Ocenite etot tekst:


--------------------------------------------------------------------------
 Istochnik: Gabriel' Garsia Markes. Nedobryj chas. Roman i rasskazy.
 M.: Molodaya gvardiya, 1975. S. 13-158. Sostavlenie i perevod R.Rybkina.
 OCR: V.Esaulov, 17 yanvarya 2003 g.
--------------------------------------------------------------------------

   Roman.
   Gabriel Garsia Markez. La mala hora.











     Padre  Anhel' velichestvenno pripodnyalsya i sel. Kostyashkami pal'cev poter
veki,  otkinul vyazanuyu moskitnuyu setku i, po-prezhnemu sidya na goloj cinovke,
zadumalsya  rovno na stol'ko vremeni, skol'ko nuzhno, chtoby pochuvstvovat', chto
ty  zhiv,  i vspomnit', kakoj segodnya den' i kakie svyatye na nego prihodyatsya.
"Vtornik, chetvertoe oktyabrya", - i skazal vpolgolosa:
     - Svyatoj Francisk Assizskij.
     Ne  umyvshis'  i  ne  pomolivshis',  padre  odelsya. Bol'shoj, krasnoshchekij,
monumental'noj  stat'yu  pohozhij  na  ukroshchennogo  byka,  on  i dvigalsya, kak
ukroshchennyj  byk,  netoroplivo  i  pechal'no.  Projdyas'  pal'cami po pugovicam
sutany  s  tem  zhe  lenivym  vnimaniem,  s  kakim,  sadyas' igrat', probegayut
pal'cami  po  strunam arfy, on vynul zasov i otvoril dver' v patio. Tuberozy
pod dozhdem napomnili emu slova pesni.
     - "Ot slez moih razol'etsya more", - proiznes on s vzdohom.
     Spal'nyu  soedinyala s cerkov'yu zamoshchennaya neplotno prignannymi kamennymi
plitami  krytaya  galereya,  po storonam kotoroj stoyali yashchiki s cvetami. Mezhdu
plit  probivalas' oktyabr'skaya trava. Prezhde chem napravit'sya v cerkov', padre
Anhel'  zashel  v  ubornuyu.  Obil'no pomochilsya, starayas' ne vdyhat' ammiachnyj
zapah, takoj sil'nyj, chto slezilis' glaza. Vyjdya ottuda v galereyu, vspomnil:
"Menya  uneset  v  tvoi  grezy".  Vhodya  v  uzkuyu  zadnyuyu  dver' cerkvi, on v
poslednij raz pochuvstvoval aromat tuberoz.
     V  samoj  cerkvi  pahlo  zathlost'yu.  Nef  byl dlinnyj, tozhe vymoshchennyj
neplotno  prignannymi  kamennymi plitami, s vyhodom na ploshchad'. Padre Anhel'
poshel  pryamo  v zvonnicu. Uvidev vysoko nad golovoj giri chasov, podumal, chto
zavoda  hvatit eshche na nedelyu. Ego atakovali moskity. YArostno hlopnuv sebya po
zatylku,  on  razdavil odnogo i vyter ruku o verevku kolokola. Potom uslyhal
nad  golovoj  utrobnyj  skrezhet slozhnogo mehanizma, a vsled za nim - gluhie,
glubokie  pyat'  udarov,  po chislu nastupivshih chasov, razdavshiesya kak budto u
nego v zhivote.
     On  podozhdal,  poka  zatihnet  eho  poslednego  udara,  a potom shvatil
verevku,  namotal  ee  na  ruku  i  samozabvenno  udaril  v  tresnuvshuyu med'
kolokolov.  Emu  ispolnilsya  shest'desyat  odin god. Zvonit' v kolokola kazhdyj
den'  v ego vozraste bylo uzhe trudno, no vse zhe prihozhan na messu on sozyval
vsegda  sam,  i  usiliya, kotorye dlya etogo trebovalis', tol'ko ukreplyali ego
duh.
     Kolokola  eshche  zvonili,  kogda Trinidad, sil'no tolknuv s ulicy vhodnuyu
dver',  priotkryla  ee i voshla. Ona napravilas' v ugol, gde nakanune vecherom
postavila  myshelovki.  Mertvye  myshi,  kotoryh  ona  uvidela,  vyzvali v nej
odnovremenno radost' i otvrashchenie.
     Otkryv  pervuyu  myshelovku,  ona  dvumya  pal'cami  vzyala mysh' za hvost i
brosila  ee  v bol'shuyu kartonnuyu korobku. Padre Anhel' otvoril vhodnuyu dver'
do konca.
     - Dobryj den', padre, - pozdorovalas' Trinidad.
     No  ego  krasivyj  bariton  ne otozvalsya. Bezlyudnaya ploshchad', spyashchie pod
dozhdem   mindal'nye   derev'ya,  ves'  gorodok,  nepodvizhnyj  v  bezradostnom
oktyabr'skom  rassvete,  probudili  v nem oshchushchenie odinochestva. Odnako, kogda
ushi  ego  privykli  k  shumu dozhdya, emu stal slyshen s protivopolozhnoj storony
ploshchadi  klarnet Pastora, zvuchavshij chisto, no kak-to prizrachno. Tol'ko posle
etogo otvetil on na privetstvie i dobavil:
     - S temi, kto pel serenadu, Pastora ne bylo.
     -  Ne  bylo,  -  podtverdila  Trinidad,  naklonyayas'  korobke s mertvymi
myshami. - On byl s gitaristami.
     -  CHasa  dva  raspevali  kakuyu-to glupuyu pesenku, - skazal padre. - "Ot
slez moih razol'etsya more" - tak, kazhetsya?
     - |to novaya pesnya Pastora, - skazala Trinidad.
     Padre  stoyal  pered  otkrytoj dver'yu kak zacharovannyj. Uzhe mnogo let on
slyshal  igru  Pastora,  kotoryj metrah v polutorasta ot cerkvi kazhdyj den' v
pyat'  utra  sadilsya  uprazhnyat'sya na svoem instrumente, prisloniv taburetku k
podporke  golubyatni.  Budto  u  gorodka  byl  mehanizm,  kotoryj  rabotal  s
neizmennoj  tochnost'yu:  snachala, v pyat' utra, boj chasov - pyat' udarov; vsled
za  nimi  -  zvon  kolokola, zovushchego k messe, i, nakonec, klarnet Pastora v
patio  ego  doma,  ochishchayushchij  yasnymi i prozrachnymi notami vozduh, nasyshchennyj
zapahom golubinogo pometa.
     -  Muzyka  horoshaya,  -  snova zagovoril padre, - a slova glupye. Kak ni
perestavlyaj,  vse  odno:  "Ot slez moih razol'yutsya grezy, menya unesut v tvoe
more".
     On povernulsya, ulybayas' sobstvennomu ostroumiyu, i poshel zazhigat' svechi.
Trinidad  posledovala  za  nim.  Na  nej  byl belyj halat do pyat, s dlinnymi
rukavami  i goluboj shelkovoj lentoj - znakom svetskoj kongregacii. Glaza pod
srosshimisya brovyami blesteli, kak dva chernyh ugol'ka.
     - Vsyu noch' hodili gde-to poblizosti, - skazal padre.
     -  U  doma  Margo  Ramires,  -  rasseyanno  skazala Trinidad, vstryahivaya
korobku s myshami. - Segodnya noch'yu bylo koe-chto pochishche serenady.
     Padre  ostanovilsya  i  ustremil  na nee vzglyad svoih bezmolvnyh golubyh
glaz.
     - CHto bylo?
     - Listki, - s nervnym smeshkom otvetila Trinidad.


     Sesaru  Montero, cherez tri doma ot cerkvi, snilis' slony. V voskresen'e
on  ih videl v kino, no za polchasa do konca seansa hlynul dozhd', i teper' on
dosmatrival kartinu vo sne.
     Povernuvshis',  on  vsem  telom  tyazhelo  privalilsya  k stene, i nasmert'
perepugannye  tuzemki,  spasayas' ot stada slonov, brosilis' vrassypnuyu. ZHena
slegka  tolknula  ego,  no  ni  ona,  ni  on  ne  prosnulis'. "My uhodim", -
probormotal  Sesar Montero i vernulsya v prezhnee polozhenie, a potom prosnulsya
- v to samoe mgnovenie, kogda vtoroj raz zazvonili k messe.
     Okno  i  dver' v komnate zatyagivali provolochnye setki. Okno vyhodilo na
ploshchad'  i  bylo zadernuto gardinoj iz kretona v zheltyh cvetochkah. Na nochnom
stolike  stoyali  portativnyj priemnik, nastol'naya lampa i chasy so svetyashchimsya
ciferblatom. Naprotiv, u steny, vysilsya ogromnyj zerkal'nyj shkaf.
     Sesar  Montero  uslyshal  klarnet Pastora, kogda uzhe nadeval botinki dlya
verhovoj  ezdy.  SHnurki  iz gruboj kozhi zatverdeli ot gryazi, on potyanul ih s
siloj,  medlenno propuskaya skvoz' szhatuyu v kulak ladon', kotoraya byla grubee
samih shnurkov. Potom nachal iskat' shpory, no pod krovat'yu ih ne okazalos'. On
prodolzhal odevat'sya v polut'me, starayas' ne shumet', chtoby ne razbudit' zhenu.
Zastegivaya  rubashku,  posmotrel  na  chasy  i  snova  nachal  iskat' shpory pod
krovat'yu.  Sperva  posharil rukoj, a potom stal na chetveren'ki i zaglyanul pod
krovat'. ZHena prosnulas'.
     - CHto ty ishchesh'?
     - SHpory.
     - Visyat za shkafom, - skazala ona. - Ty ih tuda povesil eshche v subbotu.
     Ona  otdernula  moskitnuyu  setku,  zazhgla svet, i on so smushchennym vidom
podnyalsya  na  nogi.  Massivnyj, s kvadratnoj spinoj, on dvigalsya legko, hotya
podmetki  ego  sapog  byli tyazhelymi i tolstymi. Kazalos', chto v zdorov'e ego
est'  chto-to  zverinoe.  Opredelit'  vozrast Sesara Montero bylo nevozmozhno,
odnako  morshchiny na shee vydavali, chto emu uzhe za pyat'desyat. On sel na krovat'
i nachal nadevat' shpory.
     -  Vse  l'et  i  l'et,  -  skazala  zhena,  oshchushchaya svoimi tonkimi, kak u
podrostka, kostyami vpitannuyu imi za noch' syrost'. - YA sovsem kak gubka.
     Malen'kaya,  hudaya,  s dlinnym ostrym nosom, ona vsegda kazalas' sonnoj.
Teper'  ona  pytalas' razglyadet' skvoz' gardinu dozhd'. Sesar Montero nakonec
pristegnul  shpory,  vstal  i  neskol'ko raz pritopnul botinkami. Zvon mednyh
shpor otdalsya po vsemu domu.
     - V oktyabre yaguar zhireet, - skazal on.
     No  zhena ne uslyshala, zavorozhennaya zvukami klarneta. Kogda ona snova na
nego  posmotrela,  on, shiroko rasstaviv nogi i nakloniv golovu, prichesyvalsya
pered shkafom. Zerkalo ne vmeshchalo ego.
     Ona napevala negromko melodiyu Pastora.
     - Brenchali eto vsyu noch', - skazal on.
     - Ochen' krasivaya melodiya, - otozvalas' zhena.
     Snyav  so spinki krovati lentu, ona zavyazala eyu volosy na zatylke i, uzhe
sovsem prosnuvshis', skazala so vzdohom:
     - "I tam ya ostanus' do smerti".
     On  ne  obratil  na  eto  nikakogo vnimaniya. Iz yashchika shkafa, gde lezhali
neskol'ko  kolec,  zhenskie  chasiki  i  avtoruchka  s  vechnym perom, on dostal
bumazhnik  i,  vynuv  chetyre  banknoty, polozhil ego na mesto, a potom sunul v
karman rubashki shest' ruzhejnyh patronov.
     - Esli dozhd' ne konchitsya, v subbotu ne priedu, - skazal on zhene.
     Sesar Montero otvoril dver' v patio, ostanovilsya na poroge, dysha hmurym
zapahom  oktyabrya,  i  stoyal  tam,  poka  glaza ne privykli k temnote. On uzhe
sobralsya zakryt' za soboj dver', kogda v spal'ne zazvonil budil'nik.
     ZHena  sprygnula  s  posteli. On stoyal, derzhas' za zadvizhku, poka ona ne
zastavila  budil'nik umolknut'. Togda, dumaya o chem-to svoem, on posmotrel na
nee v pervyj raz za vse eto vremya.
     - Segodnya ya videl vo sne slonov, - skazal on.
     Zakryv za soboyu dver', on poshel sedlat' mula.
     Pered  tret'imi  kolokolami  dozhd'  usililsya.  Poryv  vetra,  kak budto
vzmetnuvshijsya  s  zemli,  sorval  s mindal'nyh derev'ev na ploshchadi poslednie
suhie  list'ya,  fonari  pogasli,  no  dveri  domov  po-prezhnemu byli nagluho
zakryty.  Sesar Montero v®ehal na mule pod naves kuhni i, ne slezaya s sedla,
kriknul zhene, chtoby ona prinesla plashch. On stashchil s sebya dvustvolku, visevshuyu
u nego za spinoj, i zakrepil ee remnyami pered sedlom. ZHena prinesla plashch.
     - Mozhet, podozhdesh', poka perestanet? - neuverenno sprosila ona.
     Ne otvetiv, on nadel plashch i posmotrel v patio, na dozhd'.
     - Do dekabrya ne perestanet.
     Ona  provodila  ego vzglyadom do konca galerei. Dozhd' s shumom rushilsya na
rzhavye  listy  kryshi,  no  ego  eto  ne ostanovilo. On prishporil mula, i emu
prishlos'  prignut'sya, chtoby, vyezzhaya iz patio, ne udarit'sya golovoj o kosyak.
Drobinki  kapel'  s  karniza  rasplyushchilis'  o ego plechi. Ne oborachivayas', on
kriknul s poroga:
     - Do subboty!
     - Do subboty, - otozvalas' ona.
     Edinstvennoj  otkrytoj  dver'yu  na  ploshchadi  byla  dver'  cerkvi. Sesar
Montero  posmotrel  vverh  i  uvidel  nebo, tyazheloe i nizkoe, v kakom-nibud'
polumetre  nad golovoj. On perekrestilsya, snova prishporil mula i, podnyav ego
na  dyby,  zastavil  pokruzhit'sya,  poka tot nakonec ne obrel ustojchivosti na
skol'zkoj,  kak  mylo, zemle. Togda-to on i uvidel listok, prikleennyj k ego
dveri.
     On  prochital ego, ne slezaya s mula. Ot vody napisannoe pobleklo, no vse
zhe  slova  iz  vyvedennyh  kist'yu zhirnyh pechatnyh bukv prochitat' bylo mozhno.
Postaviv mula vplotnuyu k stene, Sesar Montero sorval listok i razorval ego v
kloch'ya.
     On  hlestnul  mula uzdechkoj i pognal melkoj rovnoj ryscoj, rasschitannoj
na  mnogo  chasov puti. Vyehav s ploshchadi, on uglubilsya v uzkuyu krivuyu ulochku,
vivshuyusya  mezhdu  glinobitnyh domov, dveri kotoryh, otkryvayas', vypuskali zhar
sna. Otkuda-to potyanulo zapahom kofe, i, tol'ko kogda poslednie doma gorodka
ostalis'  pozadi, on povernul mula i vse toj zhe melkoj i rovnoj ryscoj povel
ego  nazad,  k  ploshchadi.  On  ostanovil  ego  okolo  doma  Pastora.  Tam  on
netoroplivo slez s sedla, otvyazal ruzh'e i privyazal mula k podporke steny.
     Zasova  na  dveri  ne bylo, odna tolstaya bol'shaya pruzhina. Sesar Montero
voshel  v  malen'kuyu  polutemnuyu  gostinuyu i uslyhal vysokuyu notu, za kotoroj
posledovalo napryazhennoe bezmolvie. Proshel mimo okruzhennogo chetyr'mya stul'yami
nebol'shogo  stola;  na  sherstyanoj  skaterti  stoyala  vaza  s  iskusstvennymi
cvetami.  Nakonec,  ostanovivshis' pered dver'yu, kotoraya vyhodila v patio, on
otkinul s golovy kapyushon plashcha i spokojno, pochti druzhelyubno pozval:
     - Pastor!
     V  dvernom  proeme  poyavilsya  Pastor,  otvinchivavshij mundshtuk klarneta,
hudoshchavyj  yunosha s pushkom na verhnej gube - on uzhe podrezal pushok nozhnicami.
Uvidev  Sesara Montero - kak tot stoit, upershis' kablukami v zemlyanoj pol, s
ruzh'em,  nacelennym  pryamo  v nego - Pastor otkryl rot, no nichego ne skazal,
tol'ko  poblednel  i  ulybnulsya.  Sesar  Montero  eshche tverzhe upersya nogami v
zemlyu,  plotno  prizhal  priklad  k  bedru,  a  potom, stisnuv zuby, nazhal na
spuskovoj  kryuchok.  Ot  vystrela  vzdrognul  dom,  no  Sesar  Montero ne mog
skazat',  do  ili posle sotryaseniya on uvidel, kak po tu storonu dveri Pastor
izvivaetsya, slovno chervyak, na zemle, usypannoj okrovavlennymi peryshkami.


     Al'kal'd  kak  raz  nachinal  zasypat',  i  tut vdrug progremel vystrel.
Terzaemyj  zubnoj  bol'yu,  on  provel  bez  sna  uzhe  tri nochi. Utrom, kogda
zazvonili  k  messe,  on  prinyal  vos'muyu tabletku. Posle etogo bol' stihla.
Monotonnyj stuk dozhdevyh kapel' po cinkovoj kryshe pomog zasnut', odnako i vo
sne  on  chuvstvoval:  zub  hotya  i  ne  bolit, no vse zhe pul'siruet. Vystrel
razbudil   al'kal'da,  i  on  srazu  shvatilsya  za  poyas  s  patrontashami  i
revol'verom,  kotoryj  vsegda  klal  na  stul sleva ot gamaka, chtoby v lyuboj
moment mozhno bylo dotyanut'sya. Ne slysha nichego, krome shuma dozhdya, on podumal,
chto vystrel emu prisnilsya, i v etot moment zub zabolel snova.
     Temperatura  u  nego  byla  nemnogo  povyshennaya, i kogda on posmotrel v
zerkalo, to uvidel, chto shcheka raspuhla. On otkryl banochku vazelina s mentolom
i  nater  im opuhshuyu shcheku, zatverdevshuyu i nebrituyu. Vnezapno skvoz' dozhd' do
nego  doneslis' izdaleka golosa. Al'kal'd vyshel na balkon. Iz domov vybegali
lyudi,  nekotorye  -  polurazdetye,  i  vse  bezhali po napravleniyu k ploshchadi.
Kakoj-to  mal'chik  povernul  k  nemu golovu i, vzmetnuv rukami, prokrichal na
begu:
     - Sesar Montero ubil Pastora!
     Na ploshchadi Sesar Montero povorachivalsya s ruzh'em v rukah, ustaviv dulo v
tolpu.  Al'kal'd  s  trudom uznal ego i togda, levoj rukoj vytashchiv iz kobury
revol'ver,  dvinulsya  k centru ploshchadi. Lyudi rasstupalis', davaya emu dorogu.
Iz  bil'yardnoj  vyskochil  policejskij  s  vintovkoj  i  pricelilsya  v Sesara
Montero. Al'kal'd negromko skazal emu:
     - Ne strelyaj, skotina.
     Sunuv  revol'ver v koburu, on vyrval u policejskogo vintovku i, gotovyj
v  lyuboj  moment  vystrelit',  prodolzhal  svoj put' v seredine ploshchadi. Lyudi
stali prizhimat'sya k stenam.
     - Sesar Montero, - kriknul al'kal'd, - otdaj ruzh'e!
     Tol'ko  teper',  obernuvshis'  na  golos  al'kal'da,  Sesar  Montero ego
uvidel. Al'kal'd polozhil palec na spuskovoj kryuchok, no ne vystrelil.
     - A ty voz'mi sam! - kriknul emu Sesar Montero.
     Na  mig otnyav ot vintovki pravuyu ruku, al'kal'd vyter eyu so lba pot. On
dvigalsya,  rasschityvaya  kazhdyj  shag,  palec  po-prezhnemu  lezhal na spuskovom
kryuchke,  vzglyad  byl  prikovan  k  Sesaru  Montero.  Vnezapno ostanovivshis',
al'kal'd skazal druzhelyubno:
     - Bros' ruzh'e na zemlyu, Sesar, dovol'no glupostej!
     Sesar   Montero  popyatilsya.  Al'kal'd  stoyal,  zamerev,  s  pal'cem  na
spuskovom kryuchke, poka Sesar Montero ne vypustil ruzh'ya iz ruk i ono ne upalo
na  zemlyu.  Togda tol'ko al'kal'd zametil, chto na nem pizhamnye shtany, chto on
mokryj ot dozhdya i pota i chto zub ne bolit.
     Dveri domov stali otkryvat'sya. Dvoe policejskih s vintovkami pobezhali k
seredine  ploshchadi,  za  nimi ustremilas' tolpa. Oborachivayas' na begu i pugaya
lyudej dulami vintovok, policejskie krichali:
     - Nazad!
     Ni na kogo ne glyadya, pochti ne povyshaya golosa, al'kal'd prikazal:
     - Razojdis'!
     Tolpa  rasseyalas'.  Ne  snimaya s Sesara Montera plashcha, al'kal'd obyskal
ego.  V  karmane  rubashki on nashel chetyre patrona, a v zadnem karmane bryuk -
navahu  s  rukoyatkoj iz roga. V drugom karmane on nashel zapisnuyu knizhku, tri
klyucha  na  kol'ce  i chetyre bumazhki po sto peso. Sesar Montero razvel ruki v
storony i s nevozmutimym vidom pozvolyal sebya obyskivat' - pochti ne dvigayas',
chtoby  oblegchit'  al'kal'du etu proceduru. Zakonchiv, al'kal'd podozval oboih
policejskih i peredal im Sesara Montero vmeste s iz®yatymi u nego veshchami.
     - Otvedite na vtoroj etazh, - prikazal on. - Vy za nego otvechaete.
     Sesar Montero snyal s sebya plashch, otdal ego odnomu iz policejskih i poshel
mezhdu  nimi,  ne  zamechaya  dozhdya  i  volneniya  tolpy.  Al'kal'd provodil ego
zadumchivym  vzglyadom,  a  potom  povernulsya  k  tolpe,  mahnul rukoj, slovno
razgonyaya kur, i prokrichal:
     - Vsem razojtis'!
     A  potom,  otiraya  rukoj  pot  s  lica,  peresek  ploshchad' i voshel v dom
Pastora.
     Emu  prishlos'  protalkivat'sya mezhdu rasteryannymi, bestolkovo mechushchimisya
lyud'mi.  Mat'  Pastora  lezhala, skorchivshis', v kresle, okruzhennaya zhenshchinami,
kotorye  s  besposhchadnym rveniem obmahivali ee veerami. Al'kal'd potyanul odnu
iz nih za rukav.
     - Ne lishajte ee vozduha, - skazal on.
     ZHenshchina obernulas':
     - Ona tol'ko sobralas' k messe!..
     - Vse eto prekrasno, - skazal al'kal'd, - no sejchas dajte ej dyshat'.
     Pastor   lezhal   nichkom   v   galeree,  okolo  golubyatni,  na  lozhe  iz
okrovavlennyh  per'ev.  Sil'no  pahlo  golubinym pometom. V tot mig, kogda v
proeme  dveri  pokazalsya al'kal'd, neskol'ko muzhchin kak raz pytalis' podnyat'
telo.
     - Razojdis'! - kriknul on.
     Muzhchiny  opustili  telo  na  per'ya i, ostaviv ego v tom zhe polozhenii, v
kakom nashli, molcha otstupili. Okinuv trup vzglyadom, al'kal'd perevernul ego.
Posypalis'  krohotnye  peryshki,  no  na zhivote ih naliplo mnogo, propitannyh
teploj,   eshche  zhivoj  krov'yu.  On  schistil  ih  rukami.  Pryazhka  remnya  byla
razdroblena,   rubashka   razorvana.   Pripodnyav   rubashku,  al'kal'd  uvidel
vnutrennosti. Krov' iz rany uzhe ne shla.
     - Iz takogo ruzh'ya tol'ko yaguarov ubivat', - skazal kto-to.
     Al'kal'd   vstal   i,  ne  otryvaya  vzglyada  ot  trupa,  obter  ruku  v
okrovavlennyh  per'yah  o  podporku  golubyatni,  a  potom vyter ee o pizhamnye
shtany.
     - Ne trogajte, - skazal on.
     - Tak i ostavite tut valyat'sya? - sprosil odin iz muzhchin.
     - Vynos trupa nado oformit' po zakonu, - otozvalsya al'kal'd.
     V  dome  zaprichitali zhenshchiny. Skvoz' plach i udushayushchie zapahi, kazalos',
vytesnivshie   iz  doma  vozduh,  al'kal'd  prosilsya  naruzhu.  Na  poroge  on
stolknulsya s padre.
     - Ubili! - vzvolnovanno voskliknul tot.
     - Kak barana, - podtverdil al'kal'd.
     Dveri  domov  byli otkryty. Dozhd' prekratilsya, no prosvetov v svincovom
nebe, navisshem nad kryshami, vidno ne bylo. Padre Anhel' shvatil al'kal'da za
lokot'.
     -  Sesar  Montero  -  chelovek  dobryj, - skazal on. - V tot mig u nego,
naverno, pomrachilsya rassudok.
     - Znayu, - neterpelivo otozvalsya al'kal'd. - Ne bespokojtes', padre, emu
nichego ne grozit. Vhodite, vy kak raz zdes' nuzhny.
     On  prikazal  policejskim,  stoyavshim  u  vhoda,  ujti  s posta i, kruto
povernuvshis',  zashagal proch'. Tolpa, do etogo derzhavshayasya poodal', hlynula v
dom.  Al'kal'd  voshel  v  bil'yardnuyu, gde odin iz policejskih uzhe zhdal ego s
lejtenantskoj formoj.
     Obychno  zavedenie  v etot chas byvalo zakryto, no segodnya eshche ne probilo
semi,  a  ono  uzhe  bylo perepolneno. Sidya za stolikami ili oblokotivshis' na
stojku,  posetiteli  pili  kofe.  Bol'shinstvo  byli  v  pizhamah i shlepancah.
Al'kal'd   razdelsya   pri   vseh,   vytersya  naskoro  pizhamnymi  shtanami  i,
prislushivayas'  k razgovoram, stal molcha nadevat' formu. Uhodya iz bil'yardnoj,
on uzhe znal vse podrobnosti sluchivshegosya.
     -  Smotrite  u  menya! - kriknul on s poroga. - Budete navodit' paniku -
vseh posazhu!
     I  on  zashagal  po vymoshchennoj bulyzhnikom ulice, ni s kem ne zdorovayas'.
Al'kal'd chuvstvoval, chto gorodok vzbudorazhen. On byl molod, dvigalsya legko i
     V  sem'  chasov  progudeli,  otchalivaya, barkasy, pribyvavshie po reke tri
raza  v  nedelyu  za gruzom i passazhirami, no segodnya lyudi ne obratili na eto
nikakogo  vnimaniya.  Al'kal'd  proshel  po  torgovomu  ryadu,  gde sirijcy uzhe
nachinali  raskladyvat'  na  prilavkah  svoi  yarkie,  pestrye  tovary. Doktor
Oktavio  Hiral'do,  vrach neopredelennogo vozrasta s blestyashchimi, slovno lakom
pokrytymi,  kudryami,  smotrel iz dverej svoej priemnoj, kak barkasy uplyvayut
vniz po reke. On tozhe byl v pizhame i shlepancah.
     -  Doktor,  -  skazal  al'kal'd,  -  oden'tes',  pridetsya pojti sdelat'
vskrytie.
     Vrach  udivlenno  posmotrel  na  nego  i, pokazav dva ryada prochnyh belyh
zubov, otozvalsya:
     - Znachit, teper' budem delat' vskrytiya? Progress.
     Al'kal'd hotel ulybnut'sya, no raspuhshaya shcheka srazu zhe napomnila o sebe.
On prizhal ko rtu ruku.
     - CHto s vami? - sprosil vrach.
     - Proklyatyj zub.
     Doktor Hiral'do yavno byl raspolozhen pogovorit', no al'kal'd toropilsya.
     U  konca  naberezhnoj  on  postuchalsya v dver' doma s chistymi bambukovymi
stenami i krovlej iz pal'movyh list'ev, kraj kotoroj pochti kasalsya vody. Emu
otkryla   zhenshchina   s   zelenovato-blednoj   kozhej,   na   poslednem  mesyace
beremennosti,  bosaya.  Al'kal'd  molcha  otstranil  ee  i  voshel  v malen'kuyu
gostinuyu, gde caril polumrak.
     - Sud'ya! - pozval on.
     V  proeme  vnutrennej  dveri  poyavilsya,  sharkaya derevyannymi podmetkami,
sud'ya  Arkadio.  Krome  hlopchatobumazhnyh shtanov, spolzavshih s zhivota, na nem
nichego ne bylo.
     - Sobirajtes', nado oformit' vynos trupa, - skazal al'kal'd.
     Sud'ya Arkadio udivlenno prisvistnul:
     - S chego eto vdrug?
     Al'kal'd proshel za nim v spal'nyu.
     -  Osobyj sluchaj, - skazal on, otkryvaya okno, chtoby provetrit' komnatu.
- Luchshe sdelat' vse kak polozheno.
     On  oter  ispachkannye  pyl'yu  ladoni o vyglazhennye bryuki i bez malejshej
ironii sprosil:
     - Vy znaete, kak oformlyaetsya vynos trupa?
     - Konechno, - otvetil sud'ya.
     Al'kal'd podoshel k oknu i oglyadel svoi ruki.
     -  Vyzovite  sekretarya,  pridetsya  pisat',  -  prodolzhal  on vse tak zhe
ser'ezno  i,  povernuvshis'  k molodoj zhenshchine, pokazal ruki. Na ladonyah byli
sledy krovi.
     - Gde mozhno vymyt'?
     - V fontane, - skazala ona.
     Al'kal'd  vyshel  v  patio. ZHenshchina dostala iz sunduka chistoe polotence,
zavernula   v  nego  kusok  tualetnogo  myla  i  sobralas'  vyjti  vsled  za
al'kal'dom, no tot, otryahivaya ruki, uzhe vernulsya.
     - Nichego, i tak sojdet, - otvetil al'kal'd.
     On  snova  posmotrel  na  svoi  ruki,  vzyal u nee polotence i vyter ih,
zadumchivo poglyadyvaya na sud'yu Arkadio.
     - Pastor byl ves' v golubinyh per'yah, - skazal on.
     A  potom  sel  na postel' i, medlenno prihlebyvaya iz chashki chernyj kofe,
podozhdal,  poka  sud'ya  Arkadio  odenetsya. ZHenshchina provodila ih do vyhoda iz
gostinoj.
     -  Poka  ne  udalite  etot  zub, opuhol' u vas ne spadet, - skazala ona
al'kal'du.
     Tot, podtalkivaya sud'yu Arkadio k vyhodu, obernulsya i dotronulsya pal'cem
do ee razduvshegosya zhivota.
     - A vot eta opuhol' kogda spadet?
     - Uzhe skoro, - otvetila ona emu.


     Vecherom  padre Anhel' tak i ne vyshel na obychnuyu progulku. Posle pohoron
on  zashel  pobesedovat'  v  odin  iz domov v nizhnej chasti gorodka i dopozdna
zaderzhalsya  tam.  Vo  vremya  prodolzhitel'nyh  dozhdej  u  nego,  kak pravilo,
nachinala bolet' poyasnica, no na etot raz on chuvstvoval sebya horosho. Kogda on
podhodil k svoemu domu, fonari na ulicah uzhe zazhglis'.
     Trinidad   polivala   v   galeree  cvety.  Padre  sprosil  u  nee,  gde
neosvyashchennye oblatki, i ona skazala, chto otnesla ih v bol'shoj altar'.
     Stoilo  emu zazhech' svet, kak ego tut zhe okutalo oblachko moskitov. Padre
ostavil  dver' otkrytoj i, chihaya ot dyma, okuril komnatu insekticidom. Kogda
on  zakonchil,  s  nego  ruch'yami  lil pot. Smeniv chernuyu sutanu na zalatannuyu
beluyu, kotoruyu nosil doma, on poshel pomolit'sya bogomateri.
     Vernuvshis'  v  komnatu,  on  postavil na ogon' skovorodu, brosil na nee
kusok  myasa  i stal narezat' luk. Potom, kogda myaso podzharilos', polozhil vse
na  tarelku,  gde  lezhali  eshche s obeda kusok varenoj manioki i nemnogo risa,
perenes tarelku na stol i sel uzhinat'.
     El  on  vse  odnovremenno,  otrezaya malen'kie kusochki i nagrebaya na nih
ris. Perezhevyval tshchatel'no, ne spesha, s plotno zakrytym rtom, razmalyvaya vse
do   poslednej   kroshki   horosho  zaplombirovannymi  zubami.  Kogda  rabotal
chelyustyami,  klal  vilku  i  nozh  na  kraj tarelki i medlenno obvodil komnatu
pristal'nym,  slovno  izuchayushchim,  vzglyadom.  Pryamo  naprotiv  stoyal  shkaf  s
ob®emistymi  tomami  cerkovnogo  arhiva, v uglu - pletenaya kachalka s vysokoj
spinkoj  i prikreplennoj na urovne golovy rasshitoj podushechkoj. Za kachalkoj -
shirma,  na kotoroj viseli raspyatie i kalendar' s reklamoj eliksira ot kashlya.
Za shirmoj stoyala ego krovat'.
     K  koncu  uzhina padre Anhel' pochuvstvoval udush'e. On nalil polnuyu chashku
vody,  razvernul guajyavovuyu marmeladku i, glyadya na kalendar', nachal ee est'.
Otkusyval i zapival vodoj, ne otryvaya ot kalendarya vzglyada, i nakonec rygnul
i  vyter  rukavom guby. Uzhe devyatnadcat' let el on tak odin v svoej komnate,
so  skrupuleznoj tochnost'yu povtoryaya kazhdoe dvizhenie. Odinochestvo nikogda ego
ne smushchalo.
     Kogda  padre  Anhel'  konchil  molit'sya,  Trinidad snova sprosila u nego
deneg na mysh'yak. Padre otkazal ej v tretij raz i dobavil, chto mozhno obojtis'
myshelovkami.
     -  Samye  malen'kie  myshki utaskivayut iz myshelovok syr i ne popadayutsya.
Luchshe syr otravit', - vozrazila Trinidad.
     Ee  slova  ubedili padre, i on uzhe sobiralsya ej ob etom skazat', no tut
tishinu   cerkvi   narushil   gromkogovoritel'   kinoteatra  naprotiv.  Sperva
poslyshalsya  hrip,  potom  zvuk  igly,  carapayushchej plastinku, a vsled za etim
pronzitel'no zapela truba i nachalos' mambo.
     - Segodnya budet kartina? - sprosil padre.
     Trinidad kivnula.
     - A kakaya, ne znaesh'?
     - "Tarzan i zelenaya boginya", - otvetila Trinidad. - Ta samaya, kotoruyu v
voskresen'e ne konchili iz-za dozhdya. Ee mozhno smotret' vsem.
     Padre Anhel' poshel v zvonnicu i, delaya pauzy mezhdu udarami, prozvonil v
kolokol dvenadcat' raz. Trinidad byla izumlena.
     -  Vy oshiblis', padre! - voskliknula ona, vsplesnuv rukami, i po blesku
glaz bylo vidno, kak veliko ee izumlenie. - |tu kartinu mozhno smotret' vsem!
Vspomnite - v voskresen'e vy ne zvonili.
     - Po ved' segodnya eto bylo by bestaktno, - skazal padre, vytiraya potnuyu
sheyu.
     I, otduvayas', povtoril:
     - Bestaktno.
     Trinidad ponyala.
     -  Nado bylo videt' eti pohorony, - skazal padre. - Vse muzhchiny rvalis'
nesti grob.
     Otpustiv  devushku,  on  zatvoril  dver', vyhodivshuyu na bezlyudnuyu sejchas
ploshchad',  i pogasil ogni hrama. Uzhe v galeree, na puti v svoyu komnatu, padre
hlopnul  sebya  po lbu, vspomniv, chto ne dal Trinidad deneg na mysh'yak, no tut
zhe, projdya vsego neskol'ko shagov, snova pozabyl ob etom.
     On  sel za rabochij stol dopisat' nachatoe nakanune pis'mo. Rasstegnuv do
poyasa sutanu, pridvinul k sebe bloknot, chernil'nicu i promokatel'nuyu bumagu;
drugaya  ruka  oshchupyvala  karmany v poiskah ochkov. Potom on vspomnil, chto oni
ostalis'  v  sutane,  v  kotoroj  on  byl na pohoronah, i podnyalsya, chtoby ih
vzyat'.  Edva  on  perechital  napisannoe  nakanune i nachal novyj abzac, kak v
dver' tri raza postuchali.
     - Vojdite!
     |to byl vladelec kinoteatra. Malen'kij, blednyj, prilizannyj, on vsegda
proizvodil  vpechatlenie  cheloveka, smirivshegosya so svoej sud'boj. Na nem byl
belyj,  bez  edinogo  pyatnyshka  polotnyanyj kostyum i dvuhcvetnye polubotinki.
Padre  Anhel' zhestom priglasil ego sest' v pletenuyu kachalku, no tot vynul iz
karmana  nosovoj  platok,  akkuratno razvernul ego, obmahnul skam'yu i sel na
nee, shiroko rasstaviv nogi. I tol'ko tut padre ponyal: to, chto on prinimal za
revol'ver na poyase u vladel'ca kino, na samom dele karmannyj fonarik.
     - K vashim uslugam, - skazal padre Anhel'.
     - Padre, - pridushenno progovoril tot, - prostite, chto vmeshivayus' v vashi
dela, no segodnya vecherom, dolzhno byt', proizoshla oshibka.
     Padre kivnul i prigotovilsya slushat' dal'she.
     -  "Tarzana i zelenuyu boginyu" mozhno smotret' vsem, - prodolzhal vladelec
kino. - V voskresen'e vy sami eto priznavali.
     Padre  hotel prervat' ego, no vladelec kino podnyal ruku, pokazyvaya, chto
on eshche ne konchil.
     -  YA  ne  sporyu, kogda zapret opravdan, potomu chto dejstvitel'no byvayut
fil'my  amoral'nye.  No  v  etom  fil'me  nichego  takogo net. My dazhe dumali
pokazat' ego v subbotu na detskom seanse.
     - Pravil'no - v spiske, kotoryj ya poluchayu ezhemesyachno, nikakih zamechanij
moral'nogo  poryadka  net,  -  skazal padre Anhel'. - Odnako pokazyvat' fil'm
segodnya,  kogda  v gorodke ubit chelovek, bylo by neuvazheniem k ego pamyati. A
ved' eto tozhe amoral'no.
     Vladelec kinoteatra ustavilsya na nego:
     -  V  proshlom  godu policejskie ubili v kino cheloveka, i kogda mertveca
vytashchili, seans vozobnovilsya!
     - A teper' budet po-inomu, - skazal padre. - Al'kal'd stal drugim.
     -  Podojdut  novye  vybory  -  opyat'  nachnutsya  ubijstva,  - zapal'chivo
vozrazil  vladelec  kino. - Tak uzh povelos' v etom gorodke s teh por, kak on
sushchestvuet.
     - Uvidim, - otozvalsya padre.
     Vladelec  kinoteatra ukoriznenno posmotrel na svyashchennika, no, kogda on,
potryahivaya  rubashku, chtoby osvezhit' grud', zagovoril snova, golos ego zvuchal
prositel'no:
     -  Za god eto tret'ya kartina, kotoruyu mozhno smotret' vsem, - skazal on.
-  V  voskresen'e  tri  chasti  ne udalos' pokazat' iz-za dozhdya, i lyudi ochen'
hotyat uznat', kakoj konec.
     - Kolokol uzhe prozvonil, - skazal padre.
     U  vladel'ca  kinoteatra  vyrvalsya vzdoh otchayaniya. On zamolchal, glyadya v
lico  svyashchenniku,  uzhe  ne  v  sostoyanii  dumat' ni o chem, krome nevynosimoj
duhoty.
     - Vyhodit, nichego nel'zya sdelat'?
     Padre Anhel' edva zametno kivnul. Hlopnuv ladonyami po kolenyam, vladelec
kinoteatra vstal.
     - CHto zh, - skazal on, - nichego ne podelaesh'.
     Slozhiv platok, on vyter im potnuyu sheyu i obvel komnatu surovym i gor'kim
vzglyadom.
     - Pryamo kak v preispodnej, - skazal on.
     Padre  provodil  ego  do  dveri,  zakryl  ee na zasov i sel zakanchivat'
pis'mo.  Perechitav  ego  s  samogo  nachala,  dopisal  nezakonchennyj  abzac i
zadumalsya. Muzyka, donosivshayasya iz gromkogovoritelej, vnezapno oborvalas'.
     -  Dovoditsya  do  svedeniya  uvazhaemoj  publiki,  - zazvuchal iz dinamika
besstrastnyj  golos,  -  chto  segodnyashnij vechernij seans otmenyaetsya, tak kak
administraciya
     kinoteatra hochet vmeste so vsemi vyrazit' svoe soboleznovanie.
     Uznav golos vladel'ca kinoteatra, padre Anhel' ulybnulsya.
     Stanovilos'  vse  zharche.  Svyashchennik  prodolzhal  pisat',  otryvayas' lish'
zatem,  chtoby  vyteret'  pot  i  perechitat'  napisannoe, i ispisal celyh dva
lista.  On uzhe podpisyvalsya, kogda hlynul dozhd'. Komnatu napolnili ispareniya
vlazhnoj  zemli.  Padre  Anhel'  nadpisal konvert, zakryl chernil'nicu i hotel
bylo slozhit' pis'mo vdvoe, no ostanovilsya i perechital poslednij abzac. Posle
etogo,  snova  otkryv  chernil'nicu,  on  dobavil postskriptum: "Opyat' dozhd'.
Takaya  zima  i  sobytiya, o kotoryh ya vam rasskazyval vyshe, navodyat na mysl',
chto vperedi nas ozhidayut gor'kie dni".








     V  pyatnicu rassvet byl suhoj i teplyj. Sud'ya Arkadio, ochen' gordivshijsya
tem, chto, s teh por kak nachal spat' s zhenshchinami, vsegda lyubil po tri raza za
noch',  etim  utrom  v  luchshij  moment  oborval  shnurki, na kotoryh derzhalas'
moskitnaya setka, i oni s zhenoj, zaputavshis' v nej, svalilis' na pol.
     - Ostav' tak, - probormotala ona, - potom popravlyu.
     Oni  vynyrnuli,  golye,  iz  klubyashchegosya tumana prozrachnoj tkani. Sud'ya
Arkadio  poshel k sunduku i dostal chistye trusy. Kogda on vernulsya, zhena, uzhe
odetaya,  prilazhivala  moskitnuyu setku. Ne vzglyanuv na nee, on proshel mimo i,
vse  eshche  tyazhelo  dysha,  sel  s drugoj storony krovati obut'sya. Ona podoshla,
prizhalas'  k  ego  plechu  kruglym tugim zhivotom i slegka zakusila zubami ego
uho. Myagko otstraniv ee, on skazal:
     - Ne trogaj menya.
     Ona otvetila zhizneradostnym smehom i, posledovav za nim, tknula u samoj
dveri ukazatel'nymi pal'cami v spinu:
     - N-no, oslik!
     Podskochiv,  sud'ya Arkadio ottolknul ee ruki. Ona ostavila ego v pokoe i
snova zasmeyalas', no vnezapno, sdelavshis' ser'eznoj, voskliknula:
     - Bozhe!
     - CHto sluchilos'?
     - Dver', okazyvaetsya, byla nastezh'! Oj, kakoj styd!
     I ona s hohotom poshla myt'sya.
     Sud'ya  Arkadio ne stal dozhidat'sya kofe i, oshchushchaya vo rtu myatnuyu svezhest'
zubnoj pasty, vyshel na ulicu.
     Solnce  kazalos'  mednym. Sirijcy, sidya u dverej svoih lavok, sozercali
mirnuyu  reku. Prohodya mimo priemnoj doktora Hiral'do, sud'ya provel nogtem po
metallicheskoj setke dveri i kriknul:
     - Doktor, kakoe samoe luchshee lekarstvo ot golovnoj boli?
     Golos vracha otvetil:
     - Ne pit' na noch'.
     Na  naberezhnoj  neskol'ko  zhenshchin  gromko  obsuzhdali  soderzhanie novogo
listka,  poyavivshegosya  etoj  noch'yu. Rassvet byl yasnyj, bez dozhdya, i zhenshchiny,
napravlyavshiesya k pyatichasovoj messe, uvideli i prochitali listok, teper' uzhe o
nem  znali  vse.  Sud'ya  Arkadio  ne ostanovilsya: u nego bylo chuvstvo, budto
kto-to, kak byka za  kol'co v nosu, tyanet ego k bil'yardnoj.  Tam on poprosil
holodnogo piva i tabletku  ot golovnoj boli. Tol'ko chto probilo  devyat',  no
zavedenie bylo uzhe perepolneno.
     - U vsego gorodka golovnaya bol', - skazal sud'ya Arkadio.
     Vzyav butylku, on poshel k stoliku, za kotorym s rasteryannym vidom sideli
pered stakanami piva troe muzhchin, i opustilsya na svobodnoe mesto.
     - Opyat'? - sprosil on.
     - Utrom nashli eshche chetyre.
     - Pro Rakel' Kontreras chitali vse, - skazal odin iz muzhchin.
     Sud'ya  Arkadio  razzheval  tabletku  i  glotnul pryamo iz butylki. Pervyj
glotok byl nepriyaten, no potom zheludok privyk, i vskore on pochuvstvoval sebya
vnov' rodivshimsya.
     - CHto zhe tam bylo napisano?
     - Gadosti, - otvetil muzhchina. - CHto uezzhala ona etom godu ne koronki na
zuby stavit', a delat' abort.
     -  Stoilo  ob  etom  soobshchat'! - fyrknul sud'ya Arkadio. - |to i tak vse
znayut.
     Kogda  on vyshel iz bil'yardnoj, ot obzhigayushchego solnca zaboleli glaza, no
utrennee nedomoganie proshlo.
     On  napravilsya  pryamo  v  sud. Ego sekretar', hudoshchavyj starik, zanyatyj
oshchipyvaniem kuricy, izumlenno ustavilsya na nego poverh ochkov:
     - CHto sie oznachaet?
     - Nado predprinimat' chto-to s listkami.
     SHarkaya domashnimi tuflyami, sekretar' vyshel v patio i cherez zabor peredal
napolovinu oshchipannuyu kuricu gostinichnoj povarihe.
     CHerez  odinnadcat'  mesyacev  posle vstupleniya v dolzhnost' sud'ya Arkadio
vpervye sel za sudejskij stol. Derevyannyj bar'er delil zapushchennuyu komnatu na
dve  chasti. V perednej chasti, pod kartinoj, izobrazhavshej boginyu pravosudiya s
povyazkoj  na  glazah  i  vesami  v  ruke,  stoyala  dlinnaya skam'ya. Vo vtoroj
polovine  komnaty  stoyali  dva staryh pis'mennyh stola, odin protiv drugogo,
etazherka s zapylennymi knigami, i na malen'kom stolike - pishushchaya mashinka. Na
stene, nad kreslom sud'i, viselo mednoe raspyatie, a na protivopolozhnoj stene
zaklyuchennaya  v  ramku  litografiya  -  tolstyj  lysyj  ulybayushchijsya  chelovek s
prezidentskoj lentoj cherez plecho, i pod nim nadpis' zolotymi bukvami: "Mir i
Pravosudie". Litografiya byla edinstvennym novym predmetom v komnate.
     Zakryv  lico  chut' ne do samyh glaz nosovym platkom, sekretar' prinyalsya
metelkoj iz per'ev smetat' pyl' so stolov.
     - Esli ne zakroete nos, budete chihat', - skazal on sud'e Arkadio.
     Sovet  byl  ostavlen  bez  vnimaniya.  Sud'ya  Arkadio  vytyanul  nogi  i,
otkinuvshis' vo vrashchayushchemsya kresle, poproboval pruzhiny siden'ya.
     - Ne razvalivaetsya? - sprosil on.
     Sekretar' otricatel'no motnul golovoj.
     -  Kogda  ubivali  sud'yu  Vitelu,  pruzhiny  vyskochili,  no  teper'  vse
otremontirovano.
     I, dysha po-prezhnemu cherez platok, dobavil:
     -  Al'kal'd  sam  velel  ego  pochinit', kogda pravitel'stvo smenilos' i
povsyudu nachali raz®ezzhat' revizory.
     - Al'kal'd hochet, chtoby sud rabotal, - otozvalsya sud'ya.
     Vydvinuv  srednij  yashchik,  on  dostal  iz  nego  svyazku  klyuchej  i nachal
otkryvat'  odin za drugim ostal'nye yashchiki stola. Oni byli nabity bumagami, i
sud'ya  Arkadio, beglo listaya ih, ubedilsya, chto tam net nichego zasluzhivayushchego
vnimaniya.   Potom,   zaperev   yashchiki,   on   privel   v  poryadok  pis'mennye
prinadlezhnosti: steklyannyj pribor s dvumya chernil'nicami, dlya sinih i krasnyh
chernil, i dve ruchki teh zhe cvetov. CHernila davno vysohli.
     - Vy al'kal'du prishlis' po dushe, - skazal sekretar'.
     Raskachivayas'  v  kresle, sud'ya ugryumo nablyudal, kak on smahivaet pyl' s
bar'era.  Sekretar' posmotrel na nego tak, slovno hotel navsegda zapechatlet'
v  svoej  pamyati  imenno  takim,  kakim  on  videl  ego v etot mig, pri etom
osveshchenii; a potom, pokazyvaya na nego pal'cem, skazal:
     -  Vot  kak  vy  sejchas,  toch'-v-toch',  sidel  sud'ya  Vitela, kogda ego
koknuli.
     Sud'ya potrogal zhilki na viskah. Golovnaya bol' vozvrashchalas'.
     - YA sidel von tam, - kivnuv na pishushchuyu mashinku, prodolzhal sekretar'.
     Ne preryvaya rasskaza, on oboshel bar'er i oblokotilsya na nego s naruzhnoj
storony,  nacelivshis'  ruchkoj  perom, kak vintovkoj, v sud'yu Arkadio, slovno
bandit v scene ogrableniya pochty v kakom-nibud' kovbojskom fil'me.
     -  Troe  nashih policejskih stali vot tak, - pokazal on. - Sud'ya Vitela,
kak  uvidel  ih,  srazu  podnyal  ruki  i skazal ochen' medlenno: "Ne ubivajte
menya", no tut zhe kreslo povalilos'  na  odnu  storonu,  a  on  na  druguyu  -
naskvoz' proshili svincom.
     Sud'ya   Arkadio   szhal  golovu  rukami.  Emu  kazalos',  chto  ego  mozg
pul'siruet.  Sekretar'  snyal  nakonec  s  lica  platok  i povesil metelku za
dver'yu.
     - I vse pochemu? Skazal v p'yanoj kompanii, chto ne dopustit podtasovki na
vyborah,  -  dobavil  on i rasteryanno zamolchal: sud'ya Arkadio, prizhav ruki k
zhivotu, kryuchilsya nad stolom.
     - Vam ploho?
     Sud'ya  otvetil  utverditel'no  i,  rasskazav o proshedshej nochi, poprosil
sekretarya prinesti iz bil'yardnoj boleutolyayushchee i dve butylki piva.
     Posle  pervoj  butylki  v  dushe  u sud'i Arkadio ne stalos' i nameka na
ugryzeniya sovesti. Golova byla sovsem yasnaya.
     Sekretar' sel pered mashinkoj.
     - Nu a teper' chto my budem delat'? - sprosil on.
     - Nichego, - otvetil sud'ya.
     -  Togda,  esli  vy  razreshite, ya pojdu k Marii - pomogu oshchipyvat' kur.
Sud'ya ne razreshil.
     -  Zdes'  vershat  pravosudie,  a  ne  kur  oshchipyvayut,  -  skazal  on i,
sochuvstvenno  poglyadev  na  podchinennogo,  dobavil:  -  Kstati,  snimite eti
shlepancy i yavlyajtes' v sud tol'ko v botinkah.
     S  priblizheniem poludnya zhara usililas'. Kogda probilo dvenadcat', sud'ya
Arkadio osushil uzhe dvenadcat' butylok piva. On pogruzilsya v vospominaniya i s
sonnoj  istomoj  rasskazyval  teper'  o  svoem proshlom bez lishenij, o dolgih
voskresen'yah u morya i nenasytnyh mulatkah.
     -  Vot  kakaya zhizn' byla! - govoril on, prishchelkivaya pal'cami, neskol'ko
oshelomlennomu  sekretaryu,  kotoryj molcha slushal, odobritel'no kivaya vremya ot
vremeni.  Snachala sud'e Arkadio kazalos', chto on vyzhat kak limon, no, delyas'
vospominaniyami, on vse bol'she i bol'she ozhivlyalsya.
     Kogda  na  bashne  probilo  chas,  sekretar'  nachal obnaruzhivat' priznaki
neterpeniya.
     - Sup ostynet, - skazal on.
     Sud'ya, odnako, ne otpustil ego.
     - V gorodkah vrode nashego redko vstretish' po-nastoyashchemu intelligentnogo
cheloveka, - skazal on.
     Iznemogayushchemu  ot  zhary  sekretaryu  ostalos' tol'ko poblagodarit' ego i
usest'sya  poudobnej. Pyatnica tyanulas' beskonechno. Oni sideli i razgovarivali
pod raskalennoj kryshej suda, v to vremya kak gorodok varilsya v kotle siesty.
     Uzhe  sovsem  izmuchennyj,  sekretar'  zavel  razgovor  o  listkah. Sud'ya
Arkadio pozhal plechami.
     -  Ty,  znachit,  tozhe  klyunul  na  etu  erundu?  -  sprosil on, vpervye
obrashchayas' k sekretaryu na "ty".
     U  togo,  obessilevshego  ot  goloda  i  zhary,  ne bylo nikakogo zhelaniya
prodolzhat'  razgovor;  odnako  on  ne vyderzhal i skazal, chto, po ego mneniyu,
listki vovse ne erunda.
     -  Uzhe  est'  odin ubityj, - napomnil on. - Esli tak budet prodolzhat'sya
dal'she, nastanut durnye vremena.
     I  on  rasskazal istoriyu gorodka, unichtozhennogo takimi listkami za sem'
dnej.  ZHiteli perebili drug druga, a nemnogie ostavshiesya v zhivyh, prezhde chem
ujti  iz  nego,  vyryli kosti svoih predkov - oni hoteli byt uverennymi, chto
bol'she nikogda tuda ne vernutsya.
     Medlenno  rasstegivaya  rubashku,  sud'ya s nasmeshlivoj minoj vyslushal ego
rasskaz i podumal, chto sekretar', dolzhno byt', uvlekaetsya romanami uzhasov.
     - Vse eto smahivaet na primitivnyj detektiv, - skazal on.
     Sekretar'  otricatel'no  pokachal golovoj. Togda sud'ya Arkadio rasskazal
emu,  chto  v  universitete  sostoyal  v  kruzhke,  chleny  kotorogo  zanimalis'
razgadyvaniem  detektivnyh  zagadok.  Kazhdyj  iz  nih  po ocheredi prochityval
kakoj-nibud'  detektivnyj roman do mesta, gde uzhe pora nastupit' razvyazke, i
potom, sobravshis' vmeste v subbotu, oni razgadyvali zagadku.
     - Ne bylo sluchaya, chtoby mne eto ne udalos', - zakonchil sud'ya Arkadio. -
Pomogalo,  konechno,  to,  chto  ya horosho znal klassikov: ved' eto oni otkryli
logiku zhizni, a ona - klyuch k razgadke lyubyh tajn.
     I  on predlozhil sekretaryu reshit' detektivnuyu zadachu: v dvenadcat' chasov
nochi  v  gostinicu  prihodit  chelovek  i  snimaet nomer, a na sleduyushchee utro
gornichnaya  prinosit emu kofe i vidit ego na posteli mertvym i razlozhivshimsya.
Vskrytie  pokazyvaet, chto postoyalec, pribyvshij noch'yu, vosem' dnej kak mertv.
Gromko hrustnuv sustavami, sekretar' vstal.
     -  CHto  oznachaet:  chelovek  pribyl  v  gostinicu,  buduchi uzhe sem' dnej
mertvym, - rezyumiroval on.
     -  Rasskaz byl napisan dvenadcat' let nazad, - skazal sud'ya Arkadio, ne
obrativ  vnimaniya na to, chto ego perebili, - no klyuch k razgadke dal Geraklit
eshche za pyat' stoletij do rozhdestva Hristova.
     On  hotel  rasskazat',  chto  eto  za  klyuch, no sekretar' uzhe ne skryval
razdrazheniya.
     -  S  teh  por  kak sushchestvuet mir, nikomu eshche ne udavalos' uznat', kto
vyveshivaet listki, - vrazhdebno i napryazhenno zayavil on.
     Sud'ya Arkadio posmotrel na nego bluzhdayushchim vzglyadom.
     - Posporim, chto ya uznayu? - skazal on.
     - Posporim.


     V  dome  naprotiv  zadyhalas' v dushnoj spal'ne Rebeka Asis. Ona lezhala,
potonuv  golovoj  v podushke, i tshchetno pytalas' zasnut' na vremya siesty. K ee
viskam byli prilozheny ohlazhdayushchie list'ya.
     - Roberto, - skazala ona, obrashchayas' k muzhu, - esli ty ne otkroesh' okno,
my umrem ot duhoty.
     Roberto  Asis  otkryl  okno  v  tot mig, kogda sud'ya Arkadio vyhodil iz
suda.
     -  Popytajsya  usnut',  -  prositel'no  skazal  Roberto  Asis  roskoshnoj
zhenshchine,  kotoraya  lezhala,  raskinuv  ruki,  pochti golaya v legkoj nejlonovoj
rubashke,  pod  rozovym  kruzhevnym  baldahinom.  -  Obeshchayu tebe, chto ni o chem
bol'she ne vspomnyu.
     Ona vzdohnula.
     Roberto  Asis,  kotoryj  stradal  bessonnicej  i provel etu noch', meryaya
shagami  spal'nyu,  prikurivaya odnu sigaretu ot drugoj, chut' bylo ne pojmal na
rassvete  avtora listkov s gryaznymi insinuaciyami. On uslyshal, kak okolo doma
zashelesteli  bumagoj,  a  potom  stali  razglazhivat'  chto-to  na  stene,  no
soobrazil  slishkom  pozdno,  i  listok  uspeli prikleit'. Kogda on raspahnul
okno, na ploshchadi uzhe nikogo ne bylo.
     S  etogo  momenta do dvuh chasov dnya, kogda on obeshchal Rebeke, chto bol'she
ne  vspomnit  o  listke,  ona,  pytayas'  ego  uspokoit',  pustila  v hod vse
izvestnye  ej  sposoby  ubezhdeniya,  i pod konec, uzhe v otchayanii, predlozhila:
chtoby   dokazat'   svoyu   nevinovnost',  ona  ispoveduetsya  padre  Anhelyu  v
prisutstvii   muzha.  |to  predlozhenie,  stol'  unizitel'noe  dlya  nee,  sebya
opravdalo:  nesmotrya  na oburevavshij ego slepoj gnev, Roberto Asis ne posmel
sdelat' reshitel'nyj shag i vynuzhden byl kapitulirovat'.
     -  Vsegda luchshe vyskazat' vse pryamo, - ne otkryvaya glaz, skazala ona. -
Bylo by uzhasno, esli by ty zatail na menya obidu.
     On  vyshel i zakryl za soboyu dver'. V prostornom polutemnom dome Roberto
Asis  slyshal  zhuzhzhan'e elektricheskogo ventilyatora, kotoryj vklyuchila na vremya
siesty ego mat', zhivshaya v dome ryadom.
     Pod sonnym vzglyadom chernokozhej kuharki on nalil sebe stakan limonada iz
butylki,  stoyavshej  v  holodil'nike.  ZHenshchina,  okruzhennaya,  slovno oreolom,
kakoj-to  osoboj,  svojstvennoj tol'ko ej osvezhayushchej prohladoj, sprosila, ne
hochet  li  on  obedat'.  On pripodnyal kryshku kastryuli: v kipyashchej vode lapami
vverh plavala cherepaha. Vpervye v nem ne vyzvala drozhi mysl', chto ee brosili
tuda  zhivuyu i chto, kogda cherepahu, svarennuyu, podadut na stol, serdce ee eshche
budet bit'sya.
     -  YA  ne  hochu  est',  -  skazal  on, zakryvaya kastryulyu. I, uzhe vyhodya,
dobavil: - Sen'ora tozhe ne budet obedat' - u nee s utra bolit golova.
     Oba  doma soedinyalis' vylozhennoj zelenymi plitkami galereej, iz kotoroj
obozrevalis' obshchee patio dvuh domov i ogorozhennyj provolokoj kuryatnik. V toj
polovine  galerei,  kotoraya  byla  blizhe k domu materi, v yashchikah rosli yarkie
cvety, a k karnizu byli podvesheny ptich'i kletki.
     S   shezlonga   ego  zhalobno  okliknula  semiletnyaya  doch'.  Na  ee  shcheke
otpechatalsya risunok holsta.
     -  Uzhe  pochti  tri,  -  negromko  skazal  on. I melanholichno dobavil: -
Prosypajsya skoree.
     - Mne prisnilsya steklyannyj kot, - skazala devochka.
     On nevol'no vzdrognul.
     - Kakoj?
     - Ves' iz stekla, - otvetila doch', starayas' izobrazit' v vozduhe rukami
uvidennoe vo sne zhivotnoe. Kak steklyannaya ptica, no tol'ko kot.
     Hotya  byl  den'  i  yarko svetilo solnce, emu pokazalos' vdrug, budto on
zabludilsya v kakom-to neznakomom gorode.
     - Ne dumaj ob etom, - proburchal on, - etot son pustoj.
     Tut on uvidel v dveryah spal'ni svoyu mat' i pochuvstvoval, chto spasen.
     - Ty vyglyadish' luchshe, - skazal on ej.
     -  Luchshe  den'  ot  dnya, da tol'ko dlya svalki, - otvetila ona s gor'koj
grimasoj, sobiraya v uzel pyshnye stal'nogo cveta volosy.
     Ona  vyshla  v  galereyu  i  stala  menyat'  vodu  v kletkah. Roberto Asis
povalilsya  v shezlong, v kotorom do etogo spala ego doch'. Otkinuvshis' nazad i
zalozhiv  ruki  za  golovu,  on ne otryval vzglyada potuhshih glaz ot kostlyavoj
zhenshchiny  v  chernom,  vpolgolosa  razgovarivavshej  s  pticami.  Pticy, veselo
barahtayas'  v svezhej vode, osypali bryzgami ee lico. Kogda ona vse konchila i
povernulas'  k  nemu, Roberto pochuvstvoval neuverennost' v sebe, kotoruyu ona
vsegda vyzyvala v lyudyah.
     - YA dumala, ty v gorah.
     - Ne poehal, byli dela.
     - Teper' ne smozhesh' poehat' do ponedel'nika.
     Po vyrazheniyu ego glaz bylo vidno, chto on s neyu soglasen. CHerez gostinuyu
proshla vmeste s devochkoj chernaya bosaya sluzhanka - ona vela ee v shkolu.
     Vdova  Asis,  stoya  v  galeree,  provodila  ih  vzglyadom, a potom snova
povernulas' k synu.
     - Opyat'? - ozabochenno sprosila ona.
     - Da, tol'ko teper' drugoe, - otvetil Roberto.
     On   posledoval   za  mater'yu  v  ee  prostornuyu  spal'nyu,  gde  zhuzhzhal
elektricheskij  ventilyator.  S  vidom  krajnego  iznemozheniya  ona  ruhnula  v
stoyavshuyu   pered  ventilyatorom  vethuyu  kachalku  s  pleteniem  iz  lian.  Na
vybelennyh  izvestkoj  stenah viseli starye fotografii detej v mednyh reznyh
ramkah.  Roberto  Asis  vytyanulsya  na  pyshnoj, pochti korolevskoj posteli, na
kotoroj   nekotorye  iz  etih  detej,  vklyuchaya  -  v  proshlom  dekabre  -  i
sobstvennogo ego otca, uzhe umerli, sostarivshiesya i grustnye.
     - CHto zhe? - sprosila vdova.
     -  V moem vozraste sleduet verit' vsemu, - skazala vdova. I bezrazlichno
sprosila: - Tak chto zhe takoe oni govoryat?
     - CHto Rebeka Isabel' ne moya doch'.
     - U nee nos Asisov, - skazala ona.
     A potom, podumav o chem-to, rasseyanno sprosila:
     - Kto govorit eto?
     Roberto Asis gryz nogti.
     - Listok nakleili.
     Tol'ko  teper'  vdova ponyala, chto temnye krugi pod glazami u ee syna ne
ot bessonnicy.
     - Listki ne zhivye lyudi, - nazidatel'no skazala ona.
     -  No pishetsya v nih tol'ko to, o chem uzhe govoryat, - vozrazil Roberto, -
dazhe esli sam ty etogo eshche ne znaesh'.
     Ona,  odnako,  znala  vse,  chto  v  techenie  mnogih let govorili zhiteli
gorodka  ob ih sem'e. V dome, polnom sluzhanok, priemnyh docherej i prizhivalok
vseh  vozrastov,  ot  sluhov  bylo  nevozmozhno  spryatat'sya  dazhe  v spal'ne.
Neugomonnye  Asisy,  osnovavshie  gorodok  eshche  v te vremena, kogda sami byli
vsego lish' svinopasami, kak magnit prityagivali k sebe spletni.
     -  Ne  vse,  chto  govoryat lyudi, - pravda, - skazala ona, - dazhe esli ty
znaesh', o chem oni govoryat.
     -  Vse  znayut, chto Rosario Montero spala s Pastorom, - skazal on. - Ego
poslednyaya pesnya byla posvyashchena ej.
     -  Vse eto govorili, no opredelenno nikto ne znal, - vozrazila vdova. -
A  teper'  stalo  izvestno,  chto  pesnya  byla  posvyashchena  Margo Ramires. Oni
sobiralis'  pozhenit'sya,  no  nikto  ne  znal  ob etom, krome nih dvoih i ego
materi.  Luchshe  by  oni ne ohranyali tak svoyu tajnu - edinstvennuyu, kotoruyu v
nashem gorodke udalos' sohranit'.
     Roberto Asis posmotrel na mat' goryashchim, tragicheskim vzglyadom.
     - Utrom byla minuta, kogda mne kazalos', chto ya vot-vot umru.
     Na vdovu eto ne proizvelo nikakogo vpechatleniya.
     -  Vse  Asisy  revnivy, - otozvalas' ona. - |to samoe bol'shoe neschast'e
nashego doma.
     Oni  zamolchali. Bylo pochti chetyre chasa, i zhara uzhe spala. Kogda Roberto
Asis  vyklyuchil  ventilyator,  ves'  dom uzhe prosnulsya i napolnilsya zhenskimi i
ptich'imi golosami.
     - Podaj mne flakonchik s nochnogo stolika, - poprosila mat'.
     Ona  dostala  iz  nego  dve  kruglye  serovatye  tabletki,  pohozhie  na
iskusstvennye zhemchuzhiny, i vernula flakon synu.
     - Primi i ty, - skazala ona, - oni pomogut tebe usnut'.
     On  tozhe dostal dve, zapil ih vodoj, kotoruyu ostavila v stakane mat', i
snova opustil golovu na podushku.
     Vdova  vzdohnula  i  opyat'  umolkla  v razdum'e, a potom, perenosya, kak
obychno,  na  ves'  gorodok  to,  chto ona dumala o poludyuzhine semej ih kruga,
skazala:
     -  Beda  nashego  gorodka  v  tom,  chto,  poka  muzhchiny v gorah, zhenshchiny
ostayutsya doma odni.
     Roberto  Asis  uzhe  zasypal.  Glyadya na nebrityj podborodok, na dlinnyj,
rezko  ocherchennyj nos, vdova vspomnila pokojnogo muzha. Adal'berto Asisu tozhe
privelos'  uznat',  chto  takoe otchayan'e. On byl ogromnyj gorec, kotoryj lish'
odin  raz  v  zhizni nadel na pyatnadcat' minut celluloidnyj vorotnichok, chtoby
pozirovat'  dlya  dagerrotipa,  stoyavshego  teper'  na  nochnom  stolike. O nem
govorili, chto v etoj zhe samoj spal'ne on zastal so svoej zhenoj muzhchinu, ubil
ego  i  zaryl  trup  u  sebya  v  patio.  Na  samom  dele bylo sovsem drugoe:
Adal'berto  Asis  zastrelil  iz ruzh'ya obez'yanku, kotoraya sidela na balke pod
potolkom  spal'ni  i  smotrela,  kak  pereodevaetsya ego zhena. On umer soroka
godami pozzhe, tak i ne sumev oprovergnut' slozhennuyu o nem legendu.


     Padre Anhel' podnyalsya po krutoj lestnice s redkimi stupenyami. Na vtorom
etazhe,  v  konce  koridora,  na stene kotorogo viseli vintovki i patrontashi,
lezhal na raskladushke policejskij i chital. CHtenie zahvatilo ego, i on zametil
padre  tol'ko  posle  togo,  kak  tot  s  nim pozdorovalsya. Svernuv zhurnal v
trubku, policejskij pripodnyalsya i sel.
     - CHto chitaete? - sprosil padre Anhel'.
     Policejskij pokazal emu zaglavie:
     - "Terri i piraty".
     Padre obvel vnimatel'nym vzglyadom tri betonirovannye kamery bez okon, s
tolstymi  stal'nymi  reshetkami  vmesto dverej. V srednej kamere spal v odnih
trusah,  raskinuvshis'  v  gamake,  vtoroj  policejskij;  dve  drugie  kamery
pustovali. Padre Anhel' sprosil pro Sesara Montero.
     -  On zdes', - policejskij motnul golovoj v storonu zakrytoj dveri. - V
komnate nachal'nika.
     - Mogu ya s nim pogovorit'?
     - On izolirovan, - skazal policejskij.
     Nastaivat'  padre  Anhel' ne stal, a sprosil tol'ko, kak chuvstvuet sebya
zaklyuchennyj.  Policejskij  otvetil, chto Sesaru Montero otveli luchshuyu komnatu
uchastka,  s horoshim osveshcheniem i vodoprovodom, no uzhe sutki kak on nichego ne
est.  On  dazhe  ne  pritronulsya  k pishche, kotoruyu al'kal'd zakazal dlya nego v
gostinice.
     - Boitsya, chto v nej otrava, - ob®yasnil policejskij.
     -  Vam  nado  bylo  dogovorit'sya,  chtoby  emu  prinosili edu iz domu, -
posovetoval padre.
     - On ne hochet, chtoby bespokoili ego zhenu.
     -  Obo  vsem  etom  ya  pogovoryu  s  al'kal'dom,  -  probormotal, slovno
obrashchayas'  k  samomu  sebe,  padre  i  napravilsya  v  glubinu  koridora, gde
pomeshchalsya kabinet s bronirovannymi stenami.
     -  Ego  net,  -  skazal  policejskij. - Uzhe dva dnya sidit doma s zubnoj
bol'yu.
     Padre  Anhel'  otpravilsya navestit' ego. Al'kal'd lezhal, vytyanuvshis', v
gamake;  ryadom  stoyal  stul, na kotorom byli kuvshin s solenoj vodoj, paketik
boleutolyayushchih  tabletok  i  poyas  s  patrontashami  i revol'verom. Opuhol' ne
opala.
     Padre Anhel' podtashchil k gamaku stul.
     - Ego sleduet udalit', - skazal on.
     Al'kal'd vyplyunul solenuyu vodu v nochnoj gorshok.
     - Legko skazat', - prostonal on, vse eshche derzha golovu nad gorshkom.
     Padre Anhel' ponyal ego i vpolgolosa predlozhil:
     - Hotite, pogovoryu ot vashego imeni s zubnym vrachom?
     A potom, vdohnuv pobol'she vozduha, nabralsya smelosti i dobavil:
     - On otnesetsya s ponimaniem.
     -  Kak  zhe!  -  ogryznulsya al'kal'd. - Razorvi ego v kloch'ya, on i togda
ostanetsya pri svoem mnenii.
     Padre  Anhel'  glyadel, kak on idet k umyval'niku. Al'kal'd otkryl kran,
podstavil raspuhshuyu shcheku pod struyu prohladnoj vody i s vyrazheniem blazhenstva
na  lice  proderzhal  ee  tak odnu ili dve sekundy, a potom razzheval tabletku
boleutolyayushchego i, nabrav v ladoni vody iz-pod krana, plesnul sebe v rot.
     - Ser'ezno, - snova predlozhil padre, - ya mogu s nim pogovorit'.
     Al'kal'd razdrazhenno peredernul plechami.
     - Delajte chto hotite, padre.
     On leg na spinu v gamak, zalozhil ruki za golovu i, zakryv glaza, chasto,
zlo  zadyshal.  Bol' stala utihat'. Kogda on snova otkryl glaza, padre Anhel'
sidel ryadom i molcha na nego smotrel.
     - CHto privelo vas v siyu obitel'? - sprosil al'kal'd.
     -  Sesar Montero, - bez obinyakov skazal padre. - |tot chelovek nuzhdaetsya
v ispovedi.
     - On izolirovan, - skazal al'kal'd. - Zavtra, posle pervogo zhe doprosa,
mozhete ego ispovedat'. V ponedel'nik nuzhno ego otpravit'.
     - On uzhe sorok vosem' chasov... - nachal padre.
     - A ya s etim zubom - dve nedeli, - oborval ego al'kal'd.
     V  komnate,  gde uzhe nachinali zhuzhzhat' moskity, bylo temno. Padre Anhel'
posmotrel v okno i uvidel, chto nad rekoj plyvet yarkoe rozovoe oblako.
     - A kak ego kormyat?
     Al'kal'd sprygnul s gamaka i zakryl balkonnuyu dver'.
     -  YA  svoj dolg vypolnil, - otvetil on. - On ne hochet, chtoby bespokoili
ego zhenu, i v to zhe vremya ne est pishchu iz gostinicy.
     On  stal  opryskivat'  komnatu  insekticidom.  Padre  poiskal v karmane
platok, chtoby prikryt' nos, no vmesto platka nashchupal smyatoe pis'mo.
     - Oj! - voskliknul on i nachal razglazhivat' ego pal'cami.
     Al'kal'd  prerval  opryskivanie. Padre zazhal nos, no eto ne pomoglo: on
chihnul dva raza.
     -  CHihajte,  padre, - skazal emu al'kal'd. I, ulybnuvshis', dobavil: - U
nas demokratiya.
     Padre  Anhel'  tozhe  ulybnulsya,  a potom skazal, pokazyvaya zapechatannyj
konvert:
     - Zabyl otpravit'.
     On  nashel  platok  v  rukave  i,  po-prezhnemu  dumaya  o Sesare Montero,
vysmorkal razdrazhennyj insekticidom nos.
     - Kak budto ego posadili na hleb i vodu, - skazal on.
     -  Esli eto emu pravitsya... - otozvalsya al'kal'd. - My ne mozhem kormit'
nasil'no.
     - Menya bol'she vsego zabotit ego sovest', - skazal padre.
     Ne  otnimaya  platka  ot  nosa,  on  nablyudal za al'kal'dom, poka tot ne
zakonchil opryskivanie.
     -  Dolzhno  byt',  ona u nego nechista, raz on boitsya, chto ego otravyat, -
skazal  al'kal'd  i  postavil  ballon na pol. - On znaet, chto Pastora lyubili
vse.
     - Sesara Montero tozhe, - skazal padre.
     - No mertv vse-taki Pastor.
     Padre posmotrel na pis'mo. Nebo bagrovelo.
     - Pastor, - prosheptal on, - ne smog dazhe ispovedat'sya.
     Pered tem kak snova lech' v gamak, al'kal'd vklyuchil svet.
     -  Zavtra  mne  stanet  luchshe,  - skazal on. - Posle doprosa mozhete ego
ispovedat'. |to vas ustraivaet?
     Padre byl soglasen.
     - Tol'ko chtoby uspokoit' ego sovest', - zaveril on.
     Velichestvenno podnyavshis', on posovetoval al'kal'du
     ne  uvlekat'sya boleutolyayushchimi tabletkami, a al'kal'd, so svoej storony,
napomnil padre, chto tot hotel otpravit' pis'mo.
     - I, padre, - skazal al'kal'd, - pogovorite, pozhaluj, s zuboderom.
     On   posmotrel   na  svyashchennika,  uzhe  spuskavshegosya  po  lestnice,  i,
ulybnuvshis', dobavil:
     - |to tozhe budet sodejstvovat' ustanovleniyu mira i spokojstviya.
     Telegrafist,  sidya  u dverej svoej kontory, smotrel, kak umiraet vecher.
Kogda padre Anhel' otdal emu pis'mo, on voshel v pomeshchenie, poslyunyavil yazykom
pyatnadcaticentavovuyu  marku  (aviapochta  plyus sbor na stroitel'stvo) i nachal
ryt'sya  v  yashchike  pis'mennogo  stola.  Kogda  zazhglis' ulichnye fonari, padre
polozhil na derevyannyj bar'er neskol'ko monetok i, ne poproshchavshis', ushel.
     Telegrafist  prodolzhal  ryt'sya v yashchike. CHerez minutu emu eto nadoelo, i
on  napisal  chernilami na uglu konverta: "Marok po pyat' sentavo net", a nizhe
postavil svoyu podpis' i shtamp pochtovogo otdeleniya.


     Vecherom,  kogda  konchilas'  sluzhba,  padre Anhel' uvidel, chto v chashe so
svyatoj  vodoj plavaet mertvaya mysh': Trinidad stavila myshelovki na samom krayu
chashi. Padre shvatil utoplennicu za konchik hvosta.
     -  Mozhet  proizojti  neschast'e,  i povinna v nem budesh' ty, - skazal on
Trinidad,  raskachivaya  pered  nej  mertvuyu  mysh'.  - Razve ty ne znaesh', chto
nekotorye  veruyushchie  nabirayut  svyatoj  vody  v  butylki i poyat eyu zabolevshih
rodstvennikov?
     - Nu i chto tut takogo? - sprosila ona.
     -  Kak  chto takogo? - vozmutilsya padre. - Da to, chto bol'nye budut pit'
svyatuyu vodu s mysh'yakom!
     Trinidad napomnila padre, chto deneg na mysh'yak on ej eshche ne daval.
     - A eto ot gipsa, - pokazala ona na mysh'.
     I  ob®yasnila,  chto  nasypala  v  uglah  cerkvi gipsa; mysh' poela ego i,
muchimaya  nevynosimoj  zhazhdoj,  poshla  nit'.  Ot  vody  gips  u nee v zheludke
zatverdel.
     -  Net  uzh, - skazal padre, - luchshe ty zajdi ko mne, i ya dam tebe deneg
na mysh'yak. YA ne hochu bol'she nahodit' dohlyh myshej v svyatoj vode.
     Doma  ego  ozhidala  deputaciya  iz obshchestva dam-katolichek, vozglavlyaemaya
Rebekoj  Asis.  Padre  dal  Trinidad  deneg na mysh'yak, skazal, chto v komnate
ochen'  dushno,  a  potom sel za svoj rabochij stol, licom k hranivshim molchanie
damam.
     - K vashim uslugam, uvazhaemye sen'ory.
     Oni  pereglyanulis'.  Rebeka  Asis  raskryla  veer s narisovannym na nem
yaponskim pejzazhem i napryamik skazala:
     - My po povodu listkov, padre.
     Vyrazitel'no  moduliruya golosom, slovno rasskazyvaya detskuyu skazku, ona
opisala  ohvativshuyu gorodok paniku. Rebeka Asis skazala: hotya smert' Pastora
sleduet  ras smatrivat' kak delo sugubo chastnoe, uvazhaemye semejstva gorodka
schitayut, chto ne mogut ignorirovat' klevetnicheskie listki.
     Opirayas'  na  ruchku  zontika, Adal'gisa Montojya, samaya starshaya iz treh,
vyskazalas' eshche yasnej:
     -   My,  obshchestvo  katolichek,  reshili  zanyat'  v  etom  voprose  vpolne
opredelennuyu poziciyu.
     Na  neskol'ko  nedolgih  sekund  padre  Anhel'  zadumalsya.  Rebeka Asis
gluboko  vzdohnula,  i  padre  sprosil  sebya, pochemu ot etoj zhenshchiny ishodit
takoj  zharkij  zapah. Ona byla velikolepnaya i cvetushchaya, s oslepitel'no beloj
kozhej, pyshushchaya zdorov'em i strast'yu.
     Padre zagovoril, glyadya v prostranstvo:
     -  YA  schitayu, chto my ne dolzhny obrashchat' vnimaniya na golos paskvilej. My
dolzhny byt' vyshe gryaznyh rechej i prodolzhat' blyusti zapovedi gospodni.
     Adal'gisa  Montojya  vyrazila  kivkom  odobrenie,  dve  drugie  damy  ne
soglasilis'  -  im  kazalos', chto postigshee gorodok zlo mozhet v konce koncov
privesti tragicheskim posledstviyam.
     V  etot  moment  kashlyanul  gromkogovoritel'  kinoteatra.  Padre  Anhel'
hlopnul sebya po lbu.
     -  Izvinite  menya,  - skazal on i nachal iskat' v yashchike stola prislannyj
katolicheskoj cenzuroj spisok.
     CHto segodnya pokazyvayut?
     - "Piraty kosmosa", - otvetila Rebeka Asis. - Pro vojnu.
     Padre  Anhel'  nachal  iskat'  po alfavitu, bormocha sebe pod nos obryvki
nazvanij  i  vodya  pal'cem  po  dlinnomu  razgraflennomu  spisku. Perevernuv
stranicu, prochital:
     - "Piraty kosmosa"!
     On  provel  pal'cem po stroke, otyskivaya moral'nuyu ocenku, i tut vmesto
ozhidaemoj  plastinki  razdalsya  golos  vladel'ca kinoteatra, ob®yavivshij, chto
vvidu  plohoj  pogody  seans  otmenyaetsya. Odna iz zhenshchin ob®yasnila: vladelec
kinoteatra  reshil  otmenit'  seans,  potomu  chto  zriteli trebovali, chtoby v
sluchae, esli do pereryva idet dozhd', im vernuli nazad den'gi.
     - ZHal', - skazal padre Anhel', - etot fil'm mozhno bylo smotret' vsem.
     On zakryl broshyuru i prodolzhal:
     -  Kak  ya  neodnokratno  vam  govoril,  zhiteli  nashego  gorodka  - lyudi
bogoboyaznennye.  Devyatnadcat' let tomu nazad, kogda mne vverili etot prihod,
odinnadcat'  par  iz  samyh  pochtennyh semejstv otkryto sozhitel'stvovali vne
osvyashchennogo  cerkov'yu  braka.  Sejchas  ostalas'  vsego  odna  para,  i to, ya
nadeyus', nenadolgo.
     -  Esli  by  delo bylo tol'ko v nas, - skazala Rebeka Asis, - a to ved'
eti bednyaki...
     -  Osnovanij dlya bespokojstva net, - prodolzhal padre, ne obrashchaya na nee
vnimaniya.  -  Podumajte, kak izmenilsya nash gorodok! V tu davnyuyu poru zaezzhaya
tancovshchica  ustroila  na  arene  dlya petushinyh boev predstavlenie tol'ko dlya
muzhchin, a pod konec - rasprodazhu s aukciona vsego, chto na nej bylo.
     |to chistejshaya pravda, - vstavila Adal'gisa Motojya.
     Ona  i  v  samom  dele pomnila, kak ej rasskazyvali ob etom skandal'nom
proisshestvii.  Kogda  na  tancovshchice  nichego ne ostalos', kakoj-to starik iz
zadnih  ryadov  s  krikom  podnyalsya  na  verhnyuyu  stupen'ku amfiteatra i stal
mochit'sya  na  zritelej,  i  vse  ostal'nye muzhchiny, sleduya ego primeru, tozhe
nachali s bezumnymi voplyami mochit'sya drug na druga.
     -  Nyne, - prodolzhal padre, - dokazano, chto zhiteli nashego gorodka samye
bogoboyaznennye lyudi vo vsej apostolicheskoj prefekture.
     On nachal privodit' primery svoej trudnoj bor'by o slabostyami i porokami
roda  chelovecheskogo,  i  v  konce koncov damy-katolichki, iznemogshie ot zhary,
sovsem  perestali  ego  slushat'. Rebeka Asis snova razvernula veer, i tol'ko
teper'  padre  Anhel' obnaruzhil istochnik ee blagouhaniya. V sonnom ocepenenii
gostinoj  zapah sandalovogo dereva obrel ves i plot'. Padre dostal iz rukava
platok i prikryl im nos, chtoby ne chihnut'.
     -  I  v  to  zhe  vremya,  -  prodolzhal  on,  - nash hram v apostolicheskoj
prefekture  samyj  zapushchennyj  i  bednyj. Kolokola tresnuli, i cerkov' polna
myshej, potomu chto vse svoe vremya ya otdayu nasazhdeniyu morali i dobryh nravov.
     On rasstegnul vorotnik.
     -  Trud  veshchestvennyj po silam lyubomu yunoshe, - skazal on, podnimayas' so
svoego   mesta.  -  No  dlya  togo,  chtoby  utverdit'  nravstvennost',  nuzhny
mnogoletnij opyt i neustannye usiliya.
     Rebeka  Asis  podnyala nezhnuyu, pochti prozrachnuyu ruku; obruchal'noe kol'co
zakryval persten' s izumrudami,
     -  Imenno  poetomu  my  i  podumali, - zagovorila ona, - chto iz-za etih
gryaznyh listkov mogut okazat'sya naprasnymi vse nashi trudy.
     Edinstvennaya    iz   treh   dam,   prebyvavshaya   do   etogo   molchanii,
vospol'zovalas' nastupivshej pauzoj, chtoby tozhe vstavit' neskol'ko slov.
     -  Krome  togo,  my  schitaem, - skazala ona, - chto sejchas, kogda strana
opravlyaetsya ot potryasenij, eto postigshee nas zlo mozhet okazat'sya pomehoj.
     Padre Anhel' dostal iz shkafa veer i nachal medlenno im obmahivat'sya.
     -  Odno  ne  imeet  nikakogo  otnosheniya  k  drugomu,  - skazal on. - My
perezhili  politicheski  trudnyj  moment,  no  semejnaya  moral'  ne postradala
nichut'.
     On ostanovilsya pered zhenshchinami.
     -  CHerez  neskol'ko let ya poedu k apostolicheskomu prefektu i skazhu emu:
"Smotrite:  ya  ostavlyayu  vam  obrazcovyj  gorodok.  Teper'  vam nuzhno tol'ko
poslat'  tuda  energichnogo molodogo svyashchennika - takogo, kotoryj postroil by
tam   luchshuyu   v  prefekture  cerkov'".  -  I,  chut'  zametno  poklonivshis',
voskliknul: - Togda ya! smogu spokojno umeret' v dome moih predkov!
     Damy zaprotestovali. Obshchee mnenie vyrazila Adal'gisa Montojya:
     - Vy dolzhny schitat' nash gorodok svoej rodinoj, padre. I my hotim, chtoby
vy ostavalis' s nami do vashego poslednego chasa.
     -  Esli  rech'  idet o tom, chtoby postroit' novuyu cerkov', - perebila ee
Rebeka Asis, - my mozhem nachat' kampaniyu hot' sejchas.
     - Vsemu svoe vremya, - skazal padre.
     A  potom, uzhe sovsem drugim topom, dobavil: - V lyubom sluchae ya ne hotel
by  sostarit'sya na glazah u prihoda. Ne hotel by, chtoby so mnoyu proizoshli to
zhe,  chto  so smirennym Antonio Isabelem iz cerkvi Svyatogo Prichastiya, kotoryj
uvedomil episkopa, chto v ego prihode padaet dozhd' iz mertvyh ptic. Poslannyj
episkopom  revizor nashel svyashchennika na ploshchadi gorodka - on igral s det'mi v
policejskih i razbojnikov.
     Damy vyrazili izumlenie.
     - Kto zhe eto takoj?
     -  Svyashchennik, zanyavshij moe mesto v Makondo, otvetil padre Anhel'. - Emu
bylo sto let.







     Vremya  dozhdej,  besposhchadnost'  kotorogo  mozhno  bylo  predvidet'  uzhe s
poslednih  dnej  sentyabrya,  utverdilo sebya k koncu etoj nedeli vo vsej svoej
surovoj  sile.  Al'kal'd  provel  voskresen'e  v  gamake,  zhuya boleutolyayushchie
tabletki, a v eto vremya reka, vyjdya iz beregov, zalivala nizhnie ulicy.
     Na  rassvete  v  ponedel'nik,  kogda  v  pervyj  raz prekratilsya dozhd',
gorodku  potrebovalos'  neskol'ko  chasov,  chtoby prijti v sebya. Bil'yardnaya i
parikmaherskaya  otkrylis' rano, no dveri bol'shinstva domov otvorilis' tol'ko
posle  odinnadcati.  Sen'or  Karmajkl okazalsya pervym, kogo potryaslo zrelishche
lyudej,  peretaskivayushchih  svoi  doma  povyshe.  SHumnye  vatagi, vyryv iz zemli
uglovye stolby, perenosili celikom stroeniya s kryshami iz pal'movyh list'ev i
stenami iz bambuka i gliny.
     S  raskrytym  nad golovoj zontom sen'or Karmajkl stanovilsya pod navesom
parikmaherskoj  i  stal  nablyudat', kak prohodit eta trudnaya operaciya. Golos
parikmahera vernul ego k dejstvitel'nosti:
     - Podozhdali by, poka perestanet lit'.
     -  V blizhajshie dva dnya ne perestanet, - skazal sen'or Karmajkl i zakryl
zontik, - mne govoryat eto moi sustavy.
     Lyudi,  kotorye  po  koleno  v gryazi peretaskivali dola, zadevali imi za
steny  parikmaherskoj.  Sen'or  Karmajkl  uvidel  cherez okno goluyu komnatu -
sovershenno lishennuyu intimnosti spal'nyu - i ego ohvatilo predchuvstvie bedy.
     Hotya  zheludok  govoril,  chto  uzhe  skoro  dvenadcat', emu kazalos', chto
sejchas  eshche  shest'  utra.  Siriec  Mojses priglasil perezhdat' dozhd' u nego v
lavke.  Sen'or  Karmajkl  povtoril  svoe  predskazanie: v blizhajshie dvadcat'
chetyre  chasa  dozhd'  ne  konchitsya  -  i  zakolebalsya, pereprygnut' li emu na
trotuar  k sosednemu domu. Mal'chishki, igravshie v vojnu, brosili kom gliny, i
on  rasplyushchilsya na stene nedaleko ot ego svezhevyglazhennyh bryuk. Siriec |lias
vyskochil  iz  svoej  lavki  s  metloj  v  rukah  i,  meshaya  arabskie slova s
ispanskimi,  osypal mal'chishek cvetistoj bran'yu. Mal'chishki radostno zaprygali
i zakrichali:
     - Turok lupoglazyj, turok lupoglazyj!
     Udostoverivshis',  chto  ego odezhda ne postradala, sen'or Karmajkl zakryl
zontik, voshel v parikmaherskuyu; i uselsya v kreslo.
     -  YA  vsegda  govoril,  chto  vy  chelovek  umnyj,  -  skazal parikmaher,
zavyazyvaya emu na shee prostynyu.
     Sen'or  Karmajkl vdohnul zapah lavandovoj vody, takoj zhe nepriyatnyj dlya
nego,  kak zapah anesteziruyushchih sredstv v kabinete zubnogo vracha. Parikmaher
nachal  podravnivat'  volosy  na zatylke. Skuchaya ot bezdel'ya, sen'or Karmajkl
stal iskat' vzglyadom, chto by emu pochitat'.
     - Gazet net?
     Ne preryvaya raboty, parikmaher otvetil:
     -  V strane ostalis' tol'ko pravitel'stvennye gazety, a ih, poka ya zhiv,
v moem salone ne budet.
     Sen'oru   Karmajklu  prishlos'  zanyat'sya  sozercaniem  svoih  ponoshennyh
botinok. |to prodolzhalos', poka parikmaher ne sprosil ego o vdove Mont'el' -
sen'or  Karmajkl  shel  kak  raz  ot  nee. Posle smerti dona Hose Mont'elya, u
kotorogo  on mnogo let rabotal buhgalterom, sen'or Karmajkl stal u ego vdovy
upravlyayushchim.
     - Vse blagopoluchno, - otvetil on.
     - My ubivaem drug druga, - skazal parikmaher, slovno razgovarivaya sam s
soboj,  -  a  u  nee  odnoj  stol'ko  zemli,  chto  za pyat' dnej na loshadi ne
ob®edesh'. Hozyajka desyati okrugov, ne men'she.
     -  Ne  desyati,  a  treh,  -  popravil  ego sen'or Karmajkl. I ubezhdenno
skazal: - Ona samaya dostojnaya zhenshchina v mire.
     Parikmaher,  chtoby  ochistit'  raschesku,  pereshel  k tualetnomu stoliku.
Sen'or  Karmajkl uvidel v zerkale ego kozlinoe lico i snova ponyal, pochemu ne
uvazhaet  parikmahera.  Tot,  glyadya  na  svoe  otrazhenie v zerkale, mezhdu tem
govoril:
     -   Nedurno   obstryapano:   u  vlasti  moya  partiya,  moim  politicheskim
protivnikam  policiya ugrozhaet raspravoj, i im nikuda ne det'sya - prodayut mne
zemlyu i skot po cenam, kotorye ya zhe sam i naznachayu.
     Sen'or Karmajkl naklonil golovu. Parikmaher snova prinyalsya strich'.
     -  Prohodyat  vybory, - prodolzhal on, - i ya uzhe hozyain treh okrugov, i u
menya  net  ni odnogo konkurenta - ya na kone, hot' pravitel'stvo i smenilos'.
Vygodnej, chem pechatat' fal'shivye den'gi.
     -  Hose  Mont'el' razbogatel zadolgo do togo, kak nachalis' politicheskie
raspri, - otozvalsya sen'or Karmajkl.
     -  Nu  da,  sidya v odnih trusah u dverej kruporushki. Govoryat, on pervuyu
paru botinok nadel vsego devyat' let nazad.
     -  Dazhe  esli  tak,  vdova  ne imela absolyutno nikakogo otnosheniya k ego
delam.
     - Ona tol'ko razygryvaet iz sebya durochku, - ne unimalsya parikmaher.
     Sen'or  Karmajkl  podnyal  golovu i, chtoby legche bylo dyshat', vysvobodil
sheyu iz prostyni.
     -  Vot pochemu ya predpochitayu, chtoby menya strigla zhena, - skazal on. - Ne
nado platit', i, krome togo, ona ne govorit o politike.
     Parikmaher  rukoj  naklonil ego golovu vpered i molcha prodolzhal strich'.
Vremenami,  davaya  vyhod  izbytku  svoego  masterstva, on lyazgal nad golovoj
klienta nozhnicami.
     Do  sluha  sen'ora  Karmajkla  doneslis'  s  ulicy  gromkie  golosa. On
posmotrel  v zerkalo; mimo otkrytoj dveri prohodili deti i zhenshchiny s mebel'yu
i raznoj utvar'yu iz perenesennyh domov.
     -  Na  nas  syplyutsya  neschast'ya,  a  vy  vse  nikak  ne  rasstanetes' s
politicheskimi dryazgami. Proshlo bol'she goda, kak prekratilis' repressii, a vy
tol'ko o nih
     i govorite.
     - A to, chto o nas ne dumayut - razve eto ne repressiya?
     - No ved' nas ne izbivayut.
     -  A  brosit' nas na proizvol sud'by i ne dumat' o nas - razve ne to zhe
samoe, chto izbivat'?
     |to  gazetnyj  trep,  -  skazal,  uzhe  ne  skryvaya  razdrazheniya, sen'or
Karmajkl.
     Parikmaher molcha vzbil v chashechke myl'nuyu penu i stal nanosit' ee kist'yu
na sheyu sen'ora Karmajkla.
     -  Uzh  ochen' pogovorit' hochetsya, - kak by opravdyvayas', skazal on. - Ne
kazhdyj den' vstretish' bespristrastnogo cheloveka.
     - Stanesh' bespristrastnym, kogda nado prokormit' odinnadcat' rtov.
     - |to tochno, - podhvatil parikmaher.
     On  provel  britvoj  po  ladoni,  i  britva zapela. On stal molcha brit'
zatylok  sen'ora  Karmajkla,  snimaya mylo pal'cami, a potom vytiraya pal'cy o
shtany. Pod konec, vse tak zhe molcha, on poter zatylok kvascami.
     Zastegivaya vorotnik, sen'or Karmajkl uvidel na zadnej stene ob®yavlenie:
"Razgovarivat'  o  politike  vospreshchaetsya". On stryahnul s plech ostavshiesya na
nih volosy, povesil na ruku zontik i sprosil, pokazyvaya na ob®yavlenie:
     - Pochemu vy ego ne snimete?
     -  K  vam  eto ne otnositsya, - skazal parikmaher. - My s vami znaem: vy
chelovek bespristrastnyj.
     V  etot raz sen'or Karmajkl prygnul cherez luzhu na trotuar ne koleblyas'.
Parikmaher   provodil   ego   vzglyadom   do  ugla,  a  potom  ustavilsya  kak
zagipnotizirovannyj na mutnuyu, grozno vzduvshuyusya reku. Dozhd' prekratilsya, no
nad gorodkom po-prezhnemu visela nepodvizhnaya svincovaya tucha.
     Okolo  chasa v parikmaherskuyu zashel siriec Mojses i stal zhalovat'sya, chto
u  nego na makushke vypadayut volosy, a na zatylke rastut ochen' bystro. Siriec
prihodil  strich'sya  kazhdyj  ponedel'nik.  Obychno on s kakoj-to obrechennost'yu
opuskal golovu na grud', i iz ego gorla razdavalsya hrip, pohozhij na arabskuyu
rech',  mezhdu  tem  kak  parikmaher gromko razgovarival sam s soboj. Odnako v
etot ponedel'nik siriec prosnulsya, vzdrognuv, ot pervogo zhe voprosa:
     - Znaete, kto zdes' byl?
     - Karmajkl, - otvetil siriec.
     -  Karmajkl,  etot  zhalkij negr, - slovno rasshifrovyvaya imya, podtverdil
parikmaher. - Terpet' ne mogu takih lyudej.
     -  Lyudej!  Da  razve  on chelovek? - zaprotestoval siriec Mojses. - No v
politike  liniya u nego pravil'naya: na vse zakryvaet glaza i zanimaetsya svoej
buhgalteriej.
     On   utknulsya  podborodkom  v  grud',  sobirayas'  zahrapet'  snova,  no
bradobrej stal pered nim, skrestiv na grudi ruki, i sprosil vyzyvayushche:
     - A za kogo, interesno, vy, turok der'movyj?
     Siriec nevozmutimo otvetil:
     - Za sebya.
     - Ploho. Vy by hot' vspomnili pro chetyre rebra, kotorye po milosti dona
Hose Mont'elya slomali synu vashego |liasa.
     - Grosh cena |liasu, esli ego syn udarilsya v politiku, - otvetil siriec.
- No paren' teper' veselitsya v Brazilii, a don Hose Mont'el' lezhit v mogile.



     Prezhde  chem  vyjti iz svoej komnaty, gde posle dolgih muchitel'nyh nochej
caril   polnejshij   besporyadok,  al'kal'd  pobril  pravuyu  shcheku,  ostaviv  v
neprikosnovennosti  vos'midnevnuyu  shchetinu  na  levoj.  Posle  etogo on nadel
chistuyu  formu,  obulsya v lakirovannye sapogi i, vospol'zovavshis' pereryvom v
dozhde, otpravilsya poobedat' v gostinicu.
     V  restorane  ne bylo ni dushi. Projdya mezhdu stolikami, al'kal'd zanyal v
samoj glubine zala mesto, luchshe drugih ukrytoe ot postoronnih glaz.
     - Mask! - pozval on.
     Migom  poyavilas'  sovsem  yunaya  devushka v korotkom, oblegayushchem kamennye
grudi  plat'e.  Al'kal'd,  ne glyadya na nee, zakazal obed. Po doroge na kuhnyu
devushka vklyuchila priemnik, stoyavshij na polke v drugom konce zala. Peredavali
poslednie  izvestiya  s  citatami  iz  rechi,  proiznesennoj  nakanune vecherom
prezidentom  respubliki,  a  zatem  -  ocherednoj  spisok zapreshchennyh k vvozu
tovarov.
     Po  mere  togo kak golos diktora zapolnyal komnatu, zhara stanovilas' vse
sil'nee. Kogda devushka prinesla sup, al'kal'd obmahivalsya furazhkoj.
     - YA tozhe poteyu ot radio, - skazala devushka.
     Al'kal'd  nachal  est'.  On vsegda schital, chto eta uedinennaya gostinica,
sushchestvuyushchaya na dohody ot sluchajnyh priezzhih, otlichaetsya ot vsego gorodka. I
dejstvitel'no,  ona sushchestvovala eshche do ego osnovaniya. Skupshchiki, priezzhavshie
iz central'noj chasti strany za urozhaem risa, provodili nochi za igroj v karty
na vethom derevyannom balkone, dozhidayas', kogda utrennyaya prohlada pozvolit im
zasnut'.   Sam   polkovnik  Aureliano  Buendia,  napravlyayas'  v  Makondo  na
peregovory  ob  usloviyah  kapitulyacii  v  konce poslednej grazhdanskoj vojny,
prospal  noch' na etom balkone eshche v te vremena, kogda na mnogo lig vokrug ne
bylo  ni  odnogo  seleniya.  Uzhe togda eto byl tot zhe samyj dom s derevyannymi
stenami  i  cinkovoj  kryshej,  s  toj  zhe  stolovoj  i  temi  zhe  kartonnymi
peregorodkami   mezhdu  komnatami,  tol'ko  bez  elektricheskogo  osveshcheniya  i
sanitarnyh  udobstv.  Odin  staryj  kommivoyazher  rasskazyval,  chto  v  konce
proshlogo  stoletiya  na  stene  v  restorane visel special'no dlya postoyal'cev
nabor  masok  i gost', nadev kakuyu-nibud' iz nih, shel v patio i spravlyal tam
nuzhdu u vseh na glazah.
     CHtoby  pokonchit'  s  supom,  al'kal'du  prishlos'  rasstegnut' vorotnik.
Poslednie izvestiya konchilis', zazvuchala plastinka s reklamoj v stihah, potom
-  dusheshchipatel'noe  bolero.  Umirayushchij ot lyubvi muzhchina s nevynosimo sladkim
golosom  reshil  v pogone za zhenshchinoj ob®ehat' ves' svet. Dozhidayas' sleduyushchih
blyud,  al'kal'd  stal slushat', no vnezapno uvidel, kak dvoe detej nesut mimo
gostinicy  kreslo-kachalku  i  dva stula. Za nimi dve zhenshchiny i muzhchina nesli
koryta, kastryuli i druguyu domashnyuyu utvar'.
     Al'kal'd podoshel k dveri i kriknul:
     - Otkuda stashchili?
     ZHenshchiny  ostanovilis'. Muzhchina ob®yasnil, chto oni perenesli dom na bolee
vysokoe  mesto.  Al'kal'd  sprosil,  kuda  imenno,  i  muzhchina pokazal svoim
sombrero na yug.
     - Von tuda. |tu zemlyu nam sdal za tridcat' peso don Sabas.
     Al'kal'd  okinul  vzglyadom  ih  skarb.  Razvalivayushchayasya kachalka, starye
kastryuli - veshchi bednyakov. On podumal sekundu, potom skazal:
     - Nesite vashe barahlo na zemlyu okolo kladbishcha.
     Muzhchina smeshalsya.
     -  |ta  zemlya  municipal'naya i ne budet stoit' vam ni grosha, - ob®yasnil
al'kal'd. - Municipalitet vam ee darit. - I dobavil, obrashchayas' k zhenshchinam: -
A donu Sabasu peredajte ot menya: pust' brosit moshennichat'.
     Obed  on  zakonchil  bezo  vsyakogo  appetita, potom zakuril sigaretu, ot
okurka  prikuril  druguyu  i  zadumalsya,  oblokotivshis'  na  stol.  Po  radio
peredavali odno za drugim tyaguchie sentimental'nye bolero.
     - O chem zadumalis'? - sprosila devushka, ubiraya so stola pustye tarelki.
     Al'kal'd otvetil, glyadya na nee nemigayushchimi glazami:
     - Ob etih bednyakah.
     On nadel furazhku i poshel k vyhodu. V dveryah on obernulsya.
     - Pora sdelat' etot gorodok popristojnee.
     Na  uglu  emu pregradili put' scepivshiesya v smertel'noj shvatke psy. On
uvidel  voyushchij  klubok  lap i spin, a potom - oskalennye zuby; odna iz sobak
podzhala  hvost  i,  volocha  lapu,  zakovylyala  proch'.  Al'kal'd oboshel sobak
storonoj i zashagal po trotuaru k policejskomu uchastku.
     V kamere krichala zhenshchina, a dezhurnyj policejskij spal posle obeda, lezha
nichkom  na  raskladushke.  Al'kal'd  tolknul  raskladushku  nogoj. Policejskij
podskochil sproson'ya.
     - Kto eto tam? - sprosil al'kal'd.
     Policejskij stal po stojke "smirno".
     - ZHenshchina, kotoraya nakleivala listki.
     Al'kal'd izverg na svoih podchinennyh potok brani.
     On  hotel  znat',  kto  privel zhenshchinu i po ch'emu prikazu ee posadili v
kameru. Policejskie nachali mnogoslovno ob®yasnyat'.
     - Kogda ee posadili?
     Okazalos', chto v subbotu vecherom.
     -  A vot sejchas ona vyjdet, a odin iz vas syadet! - zakrichal al'kal'd. -
Ona spala v kamere, a po gorodku nalepili za noch' chert te skol'ko listkov!
     Edva otkrylas' tyazhelaya zheleznaya dver', kak iz kamery s krikom vyskochila
srednih  let  zhenshchina,  hudaya, s sobrannymi v tyazhelyj uzel volosami, kotorye
derzhal vysokij ispanskij greben'.
     - Provalivaj, - skazal ej al'kal'd.
     ZHenshchina  vydernula  greben', tryahnula neskol'ko raz roskoshnoj grivoj i,
vykrikivaya rugatel'stva, kak oderzhimaya brosilas' vniz po lestnice.
     Peregnuvshis'  cherez  perila,  al'kal'd  zakrichal  vo ves' golos, slovno
hotel, chtoby ego slyshali ne tol'ko zhenshchina i policejskie, no i ves' gorodok:
     - I ne pristavajte ko mne bol'she s etoj pisaninoj!


     Hotya  po-prezhnemu  morosil  dozhd',  padre  Anhel' vyshel na svoyu obychnuyu
vechernyuyu  progulku.  Do  vstrechi  s  al'kal'dom  vremeni ostavalos' dovol'no
mnogo,  i  on  otpravilsya  posmotret'  zatoplennuyu  chast' gorodka. Uvidel on
tol'ko trup koshki, plavayushchij sredi cvetov.
     Kogda  padre shel nazad, nachalo podsyhat'. Konec dnya neozhidanno okazalsya
oslepitel'no  yarkim.  Po vyazkoj, nepodvizhnoj reke spuskalsya barkas s zalitoj
mazutom  paluboj.  Iz  kakoj-to  razvalyuhi vybezhal mal'chik i zakrichal, chto u
nego  v  rakushke  shumit  more.  Padre  Anhel'  podnes ego rakushku k uhu - i,
pravda, shumelo more.
     ZHena  sud'i  Arkadio sidela so slozhennymi na zhivote rukami pered dver'yu
svoego doma i glyadela, kak zacharovannaya, na barkas. CHerez tri doma nachinalsya
torgovyj  ryad:  vitriny s barahlom i nichem ne proshibaemye sirijcy, sidyashchie u
dverej svoih lavok. Vecher umiral v yarko-rozovyh oblakah i v vizge popugaev i
obez'yan na drugom beregu reki.
     Dveri  domov  nachali  otkryvat'sya.  Pod  zalyapannymi gryaz'yu mindal'nymi
derev'yami,  vokrug  telezhek so sned'yu, na iz®edennom vremenem granitnom krae
vodoema,  iz kotorogo poili skot, teper' sobiralis' poboltat' muzhchiny. Padre
Anhel'  podumal,  chto  kazhdyj  vecher  v  eto  vremya slovno proishodit chudo -
gorodok preobrazhaetsya.
     - Padre, vy pomnite, kak vyglyadeli zaklyuchennye nemeckih konclagerej?
     Padre  Anhel'  ne  videl lica doktora Hiral'do, no predstavil sebe, kak
tot  ulybaetsya  za  provolochnoj setkoj okna. CHestno govorya, on ne pomnil teh
fotografij, hotya ne somnevalsya, chto videl ih.
     - Zaglyanite v komnatu pered priemnoj.
     Padre Anhel' tolknul zatyanutuyu setkoj dver'. Na cinovke lezhalo sushchestvo
neopredelennogo pola - kosti, obtyanutye zheltoj kozhej. Prislonivshis' spinoj k
peregorodke,  sideli  dvoe  muzhchin  i zhenshchina. Hotya nikakogo zapaha padre ne
oshchutil,  on  podumal,  chto  ot  etogo  sushchestva  dolzhno ishodit' nevynosimoe
zlovonie.
     - Kto eto? - sprosil on.
     - Moj syn, - otvetila zhenshchina. I, slovno izvinyayas', skazala: - Dva goda
u nego krovavyj ponos.
     Ne  povorachivaya  golovy,  bol'noj  skosil  glaza v storonu dveri. Padre
ohvatili uzhas i zhalost'.
     - I chto vy s nim delaete? - sprosil on.
     -  Daem  emu  zelenye banany, - otvetila zhenshchina. - Emu ne nravyatsya - a
ved' oni tak horosho krepyat.
     -  Vam  sledovalo by prinesti ego na ispoved', - skazal padre, no slova
ego prozvuchali kak-to neubeditel'no.
     On  tiho  zakryl za soboj dver' i, pribliziv lico k metallicheskoj setke
okna,  chtoby  luchshe  razglyadet'  doktora,  carapnul  po  nej  nogtem. Doktor
Hiral'do rastiral chto-to v stupke.
     - CHto u nego? - sprosil padre.
     -  YA eshche ego ne osmatrival, - otvetil vrach. I dobavil, slovno razmyshlyaya
o chem-to: - Vot kakie veshchi, padre, po vole gospoda proishodyat s lyud'mi.
     Zamechanie eto padre Anhel' ostavil bez otveta i tol'ko skazal:
     -  Takim  mertvym,  kak  etot  bednyj  yunosha,  ne  vyglyadel  ni odin iz
mertvecov, kotoryh ya mnogo perevidal na svoem veku.
     On  poproshchalsya. Sudov u prichala uzhe ne bylo. Nachinalo smerkat'sya. Padre
Anhel'  otmetil  pro sebya, chto posle togo, kak on uvidel bol'nogo, sostoyanie
ego  duha  izmenilos'.  Vnezapno  on  ponyal,  chto  opazdyvaet,  i zaspeshil k
policejskomu uchastku.
     Skorchivshis', szhav golovu ladonyami, al'kal'd sidel na raskladnom stule.
     - Dobryj vecher, - medlenno skazal padre.
     Al'kal'd  podnyal  golovu,  i  padre sodrognulsya pri vide ego krasnyh ot
otchayaniya  glaz. Odna shcheka u al'kal'da byla chistaya i svezhevybritaya, no drugaya
byla  v  zaroslyah shchetiny i vymazana pepel'no-seroj maz'yu. Gluho zastonav, on
voskliknul:
     - Padre, ya zastrelyus'!
     Padre Anhel' ostanovilsya, oshelomlennyj.
     - Vy otravlyaete sebya, prinimaya stol'ko obezbolivayushchego, - skazal on.
     Gromko  topaya,  al'kal'd  podbezhal  k stene i, vcepivshis' obeimi rukami
sebe  v  volosy,  bodnul ee. Padre eshche nikogda ne dovodilos' byt' svidetelem
takoj boli.
     -  Primite  togda  eshche  dve  tabletki,  - posovetoval on, soznavaya, chto
predlozhit'  eto  sredstvo  ego pobuzhdaet tol'ko sobstvennaya rasteryannost'. -
Ottogo, chto primete eshche dve, ne umrete.
     On vsegda teryalsya pri vide chelovecheskoj boli - slishkom yasno on soznaval
svoyu polnuyu pered nej bespomoshchnost'. V poiskah tabletok padre obvel vzglyadom
vsyu bol'shuyu polupustuyu komnatu. U sten stoyali poldyuzhiny taburetok s kozhanymi
siden'yami i zasteklennyj shkaf, nabityj pyl'nymi bumagami, a na gvozde visela
litografiya  s  izobrazheniem  prezidenta  respubliki. Tabletok on ne uvidel -
tol'ko cellofanovye obertki, valyayushchiesya na polu.
     - Gde oni u vas? - sprosil, uzhe otchayavshis' najti tabletki, padre.
     - Oni na menya bol'she ne dejstvuyut, - prostonal al'kal'd.
     Al'kal'da   peredernulo,   i   na  padre  Anhelya  nadvinulos'  ogromnoe
bezobraznoe lico.
     -  CHert  poderi!  - kriknul al'kal'd. - Ved' govoril, chtoby ne lezli ko
mne!
     I,  podnyav nad golovoj taburetku, so vsej yarost'yu otchayaniya shvyrnul ee v
zasteklennyj  shkaf.  Padre  Anhel' ponyal, chto proizoshlo, lish' posle togo kak
posypalsya  steklyannyj  grad  i  iz  oblaka pyli vynyrnul, slovno prividenie,
al'kal'd. Na mgnovenie vocarilas' absolyutnaya tishina.
     - Lejtenant... - prosheptal padre.
     U  otkrytoj  v koridor dveri vyrosli policejskie s vintovkami nagotove.
Poryvisto  dysha, al'kal'd poglyadel na nih nevidyashchim vzglyadom, i oni opustili
vintovki, ostavshis', odnako, stoyat' u dveri. Vzyav al'kal'da za lokot', padre
Anhel' podvel ego k skladnomu stulu.
     - Tak gde zhe vse-taki tabletki?
     Al'kal'd zakryl glaza i otkinul nazad golovu.
     - |to der'mo ya bol'she prinimat' ne budu, - otvetil op. - Ot nih gudit v
ushah i dereveneet cherep.
     Bol' na vremya utihla, i al'kal'd, povernuvshis' k padre, sprosil:
     - S zuboderom govorili?
     Padre  molcha  kivnul.  Po  vyrazheniyu  ego  lica  al'kal'd  ponyal, kakov
rezul'tat besedy.
     - Pochemu by vam ne pogovorit' s doktorom Hiral'do? - predlozhil padre. -
Nekotorye vrachi tozhe umeyut rvat' zuby.
     Al'kal'd otvetil emu ne srazu.
     - Skazhet, chto u nego net shchipcov. - I dobavil: - |to zagovor.
     On   vospol'zovalsya   tem,   chto   bol'   utihla,  chtoby  otdohnut'  ot
besposhchadnosti  poslepoludennyh  chasov. Kogda on otkryl glaza, v komnate bylo
uzhe  sero ot nastupivshih sumerek. Dazhe ne posmotrev, tut li padre Anhel', on
skazal:
     - Vy prishli naschet Sesara Montero.
     Otveta ne posledovalo.
     - Iz-za etoj boli ya nichego ne mog sdelat', - prodolzhal al'kal'd.
     Podnyavshis', on zazheg svet, i s balkona vletelo pervoe oblachko moskitov.
Serdce padre Anhelya szhalos' ot trevogi, vselyaemoj etim chasom.
     - Vremya idet, - skazal on.
     -  V  sredu  ya  dolzhen  otpravit' ego obyazatel'no, - skazal al'kal'd. -
Zavtra  vse, chto polagaetsya sdelat', budet sdelano, i vo vtoruyu polovinu dnya
mozhete ego ispovedat'.
     - Vo skol'ko?
     - V chetyre.
     - Dazhe esli budet dozhd'?
     Vzglyad  al'kal'da  istorg  vsyu zlost', nakopivshuyusya v nem za dve nedeli
stradanij.
     - Dazhe esli nastupit konec sveta!


     Tabletki  i  vpravdu  bol'she  ne  dejstvovali.  Nadeyas',  chto  vechernyaya
prohlada pomozhet emu zasnut', al'kal'd perevesil gamak iz komnaty na balkon,
no  k  vos'mi  chasam  otchayanie  snova  ohvatilo  ego, i on vyshel na ploshchad',
spavshuyu pod bremenem znoya letargicheskim snom.
     Pobrodiv  nemnogo,  no  tak i ne najdya nichego, chto otvleklo by ot boli,
al'kal'd  zashel  v  kinoteatr. |to byla oshibka: ot gudeniya voennyh samoletov
bol'  usililas'.  On ushel, ne dozhdavshis' pereryva, i okazalsya u apteki v tot
moment, kogda don Lalo Moskote uzhe sobralsya zapirat'.
     - Dajte mne samoe sil'noe sredstvo ot zubnoj boli.
     Aptekar'  s  izumleniem  poglyadel  na  ego  shcheku i napravilsya v glubinu
komnaty,  za  dvojnoj  ryad  steklyannyh  shkafov,  zastavlennyh  sverhu donizu
fayansovymi  bankami. Na kazhdoj iz nih bylo vyvedeno sinimi bukvami nazvanie.
Glyadya  na  aptekarya  szadi,  al'kal'd  podumal,  chto  etot chelovek s tolstoj
rozovoj sheej, po vsej veroyatnosti, perezhivaet sejchas samuyu schastlivuyu minutu
svoej  zhizni.  On horosho ego znal. Aptekar' zhil v dvuh zadnih komnatah etogo
doma,  i  ego  supruga,  neobyknovenno  polnaya  zhenshchina,  byla uzhe mnogo let
paralizovana.
     Don  Lalo  Moskote  vernulsya s fayansovoj bankoj bez etiketki. On podnyal
kryshku, i iznutri pahnulo sil'nym zapahom sladkih trav.
     - CHto eto?
     Aptekar' zapustil pal'cy v napolnyavshie banku suhie semena.
     - Kress, - otvetil on. - Pozhujte horoshen'ko i podol'she ne proglatyvajte
slyunu - pri flyuse net nichego luchshe.
     On brosil neskol'ko semyan na ladon' i, glyadya poverh ochkov na al'kal'da,
skazal:
     - Otkrojte rot.
     Al'kal'd  otpryanul. Potom, vzyav banku i povertev ee v rukah, posmotrel,
ne napisano li na nej chto-nibud', i snova perevel vzglyad na aptekarya.
     - Dajte mne chto-nibud' zagranichnoe, - poprosil on.
     -  |to  luchshe  lyubyh  zagranichnyh sredstv, - skazal don Lalo Moskote. -
Provereno opytom treh tysyacheletij.
     I  on  nachal  zavorachivat'  semena v obryvok gazety. On vel sebya ne kak
otec,  a kak rodnoj dyadya - zavorachival kress staratel'no i lyubovno, kak esli
by delal dlya rebenka bumazhnogo golubya. Kogda don Lalo Moskote podnyal golovu,
stalo vidno, chto on ulybaetsya.
     - Pochemu vy ego ne udalite?
     Al'kal'd molcha podal emu den'gi i, ne dozhidayas' sdachi, vyshel na ulicu.
     Bylo  uzhe  za  polnoch', a on vse vorochalsya v gamake, ne reshayas' vzyat' v
rot  semena  kressa.  Okolo  odinnadcati,  kogda duhota stala neperenosimoj,
hlynul  liven',  kotoryj  pereshel  potom  v melkij dozhd'. Izmuchennyj vysokoj
temperaturoj,  drozhashchij  ot  klejkogo  holodnogo pota al'kal'd, raskryv rot,
vytyanulsya  nichkom  v  gamake  i  nachal myslenno molit'sya. Molilsya on goryacho,
napryagaya  do  predela  vse  muskuly,  odnako videl: chem sil'nee stremitsya on
priblizit'sya  k  bogu, tem neumolimej bol' ottalkivaet ego nazad. Soskochiv s
gamaka  i  nadev  poverh  pizhamy  plashch  i  sapogi, al'kal'd begom pomchalsya v
policejskij uchastok.
     On   vorvalsya  tuda  s  gromkim  voplem.  Putayas'  v  setyah  koshmara  i
dejstvitel'nosti,   natalkivayas'   v  temnote  drug  na  druga,  policejskie
brosilis'  k  svoim vintovkam. Kogda vspyhnul svet, oni zamerli, poluodetye,
ozhidaya prikaza.
     - Gonsales, Rovira, Peral'ta! - vykriknul al'kal'd.
     Vse troe migom ego okruzhili. Ne bylo nikakoj vidimoj prichiny dlya vybora
imenno  etih  treh - vse oni byli obyknovennye metisy. Na odnom, ostrizhennom
pod  mashinku  i  s  detskimi  chertami lica, byla flanelevaya rubashka, na dvuh
drugih poverh takoj zhe rubashki byla nadeta rasstegnutaya gimnasterka.
     Nikakogo vrazumitel'nogo prikazaniya oni ne poluchili. Pereprygivaya cherez
chetyre  stupen'ki,  policejskie  vyskochili  vsled  za al'kal'dom iz uchastka,
perebezhali  pod  dozhdem  ulicu i ostanovilis' pered domom zubnogo vracha. Dva
druzhnyh  usiliya  - i dver' pod udarami prikladov razletelas' v shchepy. Oni uzhe
voshli,  kogda  v  perednej  zazhegsya  svet.  Iz dveri v glubine doma poyavilsya
malen'kij,  lysyj,  zhilistyj  chelovek  v trusah, pytavshijsya natyanut' na sebya
kupal'nyj  halat,  na  mgnovenie  on zastyl s razinutym rtom i podnyatoj verh
rukoj, slovno osveshchennyj fotovspyshkoj, a potom prygnul nazad i stolknulsya so
svoej zhenoj, kotoraya v nochnoj rubashke vybezhala iz spal'ni.
     - Spokojno! - kriknul al'kal'd.
     Voskliknuv:  "Oj!",  zhenshchina  zazhala  rukami  rot  i  kinulas' nazad, v
spal'nyu.  Zubnoj  vrach,  zavyazyvaya poyas halata, napravilsya k vhodnoj dveri i
tol'ko  teper'  razglyadel  treh policejskih s nacelennymi v nego vintovymi i
al'kal'da,  stoyavshego  nepodvizhno,  zasunuv ruki i karmany plashcha, s kotorogo
teklo ruch'yami.
     - Esli sen'ora vyjdet, v nee vystrelyat, - skazal al'kal'd.
     Derzhas' za ruchku dveri, zubnoj vrach kriknul v komnatu:
     - Ty slyshala, detka?
     I,  s  pedantichnoj  akkuratnost'yu  zakryv dver' spal'ni, on poshel mezhdu
starymi  stul'yami  k zubovrachebnomu kabinetu. Prodymlennye glaza vintovochnyh
dul  neotryvno  sledili  za  nim,  a  v  dveryah  kabineta  ego operedili dva
policejskih.  Odin  vklyuchil  svet, drugoj poshel pryamo k pis'mennomu stolu i,
vydvinuv yashchik, vzyal iz nego revol'ver.
     - Dolzhen byt' eshche odin, - skazal al'kal'd.
     On  voshel  v  kabinet  sledom za zubnym vrachom. Odin policejskij stal u
dveri,  a  dvoe drugih proveli bystryj, no tshchatel'nyj obysk. Oni perevernuli
na  rabochem stole yashchichek s instrumentami, rassypav pri etom po polu gipsovye
slepki,   nedodelannye   protezy  i  zolotye  koronki;  vysypali  soderzhimoe
fayansovyh banok, stoyavshih v zasteklennom shkafu, i neskol'kimi vzmahami shtyka
vsporoli rezinovyj podgolovnik zubovrachebnogo kresla i siden'e s pruzhinami u
vrashchayushchegosya tabureta.
     - Tridcat' vos'mogo kalibra, dlinnostvol'nyj, - utochnil al'kal'd.
     On posmotrel pristal'no na zubnogo vracha.
     -  Budet  luchshe,  esli vy srazu skazhete, gde on. My prishli ne dlya togo,
chtoby perevorachivat' vse vverh dnom.
     Uzkie potuhshie glaza zubnogo vracha za steklami zolotoj oprave nichego ne
vyrazili.
     -  A  ya  nikuda ne toroplyus', - medlenno otvetil on. - Esli est' ohota,
perevorachivajte.
     Al'kal'd  zadumalsya,  a  potom,  eshche  raz  obvedya  vzglyadom komnatku so
stenami  iz  neobstrugannyh  dosok,  dvinulsya, otdavaya otryvistye prikazaniya
policejskim,  k  zubovrachebnomu  kreslu.  Odnomu  on velel stat' u vyhoda na
ulicu,  drugomu - u dveri kabineta, a tret'emu u okna. Usevshis' v kreslo, on
zastegnul,  nakonec, promokshij plashch i pochuvstvoval sebya tak, budto ego odeli
v  holodnyj  metall.  On  vtyanul  v  sebya pahnushchij kreozotom vozduh, otkinul
golovu  na podushechku i postaralsya dyshat' rovnee. Zubnoj vrach podobral s pola
neskol'ko instrumentov i postavil kipyatit' v kastryul'ke.
     Stoya  k  al'kal'du spinoj, on glyadel na goluboe plamya spirtovki s takim
vidom,  kak  budto,  krome  nego,  v  kabinete  nikogo  ne  bylo. Kogda voda
zakipela,  on  prihvatil  ruchku  kastryul'ki  bumagoj  i  pones kastryul'ku: k
zubovrachebnomu  kreslu.  Dorogu  zagorazhival policejskij. CHtoby par ne meshal
emu videt' al'kal'da, zubnoj vrach opustil kastryul'ku ponizhe i skazal:
     - Prikazhite etomu ubijce otojti v storonu - on meshaet.
     Al'kal'd mahnul rukoj, i policejskij, otstupiv ot okna, propustil vracha
k  kreslu,  a  potom  pododvinul  k stene stul i sel, shiroko rasstaviv nogi,
polozhiv  vintovku  na koleni, gotovyj v lyuboj moment vystrelit'. Zubnoj vrach
vklyuchil  lampu.  Al'kal'd, osleplennyj vnezapnym svetom, zazhmurilsya i otkryl
rot. Bol' proshla.
     Ottyanuv ukazatel'nym pal'cem v storonu vospalennuyu shcheku, a drugoj rukoj
napravlyaya lampu, ne obrashchaya nikakogo vnimaniya na trevozhnoe dyhanie pacienta,
vrach nashel bol'noj zub, zakatal rukav do loktya i prigotovilsya ego tashchit'.
     Al'kal'd shvatil vracha za ruku:
     - Anesteziyu!
     Vpervye ih vzglyady vstretilis'.
     - Vy ubivaete bez anestezii, - spokojno skazal zubnoj vrach.
     Al'kal'd  ne  chuvstvoval, chtoby szhimayushchaya shchipcy ruka, kotoruyu on derzhal
za zapyast'e, hot' kak-to pytayas' vysvobodit'sya.
     - Prinesite ampuly! - potreboval on.
     Policejskij,  stoyavshij  v  uglu, napravil dulo vintovki v ih storonu, i
oni oba uslyshali shoroh prizhimaemogo k plechu priklada.
     - A esli ih net? - skazal zubnoj vrach.
     Al'kal'd vypustil ego ruku.
     - Ne mozhet byt', chtoby ne bylo, - skazal on, obegaya bezuteshnym vzglyadom
rassypannye po polu zubovrachebnye prinadlezhnosti.
     Zubnoj vrach s sostradatel'nym vnimaniem nablyudal za nim. Potom, tolknuv
golovu  al'kal'da na podgolovnik i vpervye obnaruzhivaya priznaki razdrazheniya,
on kazal:
     - Ne valyajte duraka, lejtenant: pri takom abscesse nikakaya anesteziya ne
pomozhet.
     Kogda   minovalo   samoe  strashnoe  mgnovenie  v  ego  zhizni,  al'kal'd
rasslabilsya  i ostalsya, sovsem obessilennyj, sidet' v kresle, v to vremya kak
znaki,   narisovannye   syrost'yu   na  gladkom  potolke  kabineta,  navsegda
zapechatlevalis'  v  ego  pamyati.  On  uslyshal, kak zubnoj vrach vozitsya okolo
umyval'nika,  uslyshal,  kak  tot molcha stavit na prezhnie mesta metallicheskie
korobki i podbiraet rassypannye na polu predmety.
     -  Rovira!  -  pozval  al'kal'd.  -  Skazhi  Gonsalesu  -  pust' vojdet.
Podnimite vse s pola i razlozhite po mestam.
     Policejskie  prinyalis'  za  delo.  Zubnoj vrach vzyal pincetom klok vaty,
obmaknul  ego  v  zhidkost' stal'nogo cveta i polozhil v ranu. Al'kal'd oshchutil
legkoe  zhzhenie. Vrach zakryl emu rot, a on po-prezhnemu sidel, glyadya v potolok
i  prislushivayas'  k vozne policejskih, silivshihsya po pamyati pridat' kabinetu
vid,  v  kakom  on  byl do ih prihoda. Na bashne probilo dva, i minutoj pozzhe
skvoz' bormotan'e dozhdya vremya otmetila svoim krikom vyp'.
     Uvidev,  chto  policejskie  zakonchili,  al'kal'd mahnul rukoj, chtoby oni
uhodili.
     Vse  eto vremya zubnoj vrach byl okolo kresla. Kogda policejskie ushli, on
vytashchil  iz ranki tampon, osmotrel, svetya lampoj, polost' rta, snova somknul
chelyusti  al'kal'da  i  vyklyuchil  svet.  Vse  bylo sdelano. V dushnoj komnatke
vocarilas' neuyutnaya i strannaya pustota takaya byvaet v teatre posle togo, kak
ujdet poslednij akter; ee znayut tol'ko uborshchiki.
     - Vy neblagodarny, - skazal al'kal'd.
     Zubnoj  vrach  sunul ruki v karmany halata i otstupil na shag, chtoby dat'
emu dorogu.
     -  U  nas  byl  prikaz obyskat' ves' dom, - prodolzhal al'kal'd, pytayas'
razglyadet' za krugom sveta ot lampy lico vracha. - Byli tochnye ukazaniya najti
i  iz®yat'  oruzhie,  boepripasy  i dokumenty s planami antipravitel'stvennogo
zagovora. - I, ne svodya s zubnogo vracha vzglyada eshche vlazhnyh glaz, dobavil: -
Vy znaete, chto vse eto pravda.
     Lico zubnogo vracha bylo nepronicaemo.
     -  YA  dumal,  chto  postupayu  horosho, ne vypolnyaya etogo prikaza, - snova
zagovoril al'kal'd, - no ya oshibalsya. Teper' vse po-drugomu, u oppozicii est'
garantii, vse zhivut v mire, a u vas v golove po-prezhnemu zagovory.
     Zubnoj  vrach  vyter rukavom podushku kresla i perevernul ee nerasporotoj
storonoj vverh.
     -  Vasha  poziciya  nanosit  vred  vsemu  gorodku,  - prodolzhal al'kal'd,
pokazyvaya  na  podushku  i  ignoriruya  zadumchivyj vzglyad, ustremlennyj zubnym
vrachom  na  ego shcheku. - Teper' municipalitetu pridetsya platit' za vse eto, i
za vhodnuyu dver' tozhe. Kruglen'kuyu summu - i vse iz-za vashego upryamstva.
     - Poloshchite rot shalfeem, - skazal zubnoj vrach.







     V  tolkovom  slovare sud'i Arkadio neskol'kih stranic ne hvatalo, i emu
prishlos'  zaglyanut' v slovar', kotoryj byl na pochte. Nichego vrazumitel'nogo:
"Paskvil'  - imya rimskogo sapozhnika, proslavivshegosya satirami, kotorye on na
vseh  pisal"  - i drugie malosushchestvennye utochneniya. Bylo by v takoj zhe mere
istoricheski  spravedlivo,  podumal  on,  nazvat'  nakleennuyu  na  dver' doma
anonimku  "marforio"  {Marforio  (ital.)  -  prostorechnoe  nazvanie antichnom
statui  iz  belogo  mramora,  na  kotoruyu  v  srednevekovom Rime prikleivali
satiricheskie  stihi.  (Zdes'  i  dalee  primechaniya  perevodchikov }.  Odnako
razocharovaniya  on  ne  ispytyval.  V  te  dve  minuty,  kotorye on potratil,
perelistyvaya  slovar',  on  vpervye  za dolgoe vremya oshchutil priyatnoe chuvstvo
ispolnennogo dolga.
     Vidya,  chto  sud'ya  Arkadio  stavit  slovar'  na etazherku mezhdu zabytymi
tomami  pochtovo-telegrafnyh  instrukcij  i  ulozhenij, telegrafist energichnym
udarom zakonchil vystukivanie telegrammy, a potom podnyalsya i podoshel k sud'e,
tasuya  karty:  emu ne terpelos' prodemonstrirovat' modnyj fokus - ugadyvanie
treh kart. Odnako sud'yu Arkadio eto sovsem ne interesovalo.
     - YA ochen' speshu, - izvinilsya on i vyshel na pyshushchuyu zharom ulicu.
     On  znal,  chto eshche net odinnadcati i chto segodnya, vo vtornik, vperedi u
nego nemalo chasov, kotorye nado chem-to zapolnit'.
     V  sude  ego  zhdal  so  shchekotlivym  delom  al'kal'd. V poslednie vybory
izbiratel'nye  kartochki  chlenov  oppozicionnoj  partii  byli  konfiskovany i
unichtozheny  policiej,  i  teper'  u  bol'shinstva  zhitelej  gorodka  ne  bylo
edinstvennogo dokumenta, udostoveryavshego ih lichnost'.
     -  |ti  lyudi,  kotorye  peretaskivayut  doma,  - skazal, razvodya rukami,
al'kal'd, - ne znayut dazhe, kak ih zovut.
     Sud'ya   Arkadio   ponyal,   chto   razvedennye  ruki  vyrazhayut  iskrennyuyu
ozabochennost'.  Odnako  razreshit' etu problemu bylo legko - sledovalo tol'ko
naznachit'  registratora  aktov  grazhdanskogo  sostoyaniya. Eshche bol'she oblegchil
delo sekretar', kotoryj skazal:
     - Da nado prosto-naprosto poslat' za nim - on uzhe god kak naznachen.
     Al'kal'd  vspomnil.  Neskol'ko  mesyacev  nazad, kogda emu soobshchili, chto
naznachen   registrator   aktov   grazhdanskogo   sostoyaniya,  on  zaprosil  po
mezhdugorodnomu  telefonu,  kak ego vstretit', i poluchil otvet: "Vystrelami".
Teper' postupali drugie ukazaniya.
     Sunuv ruki v karmany, on povernulsya k sekretaryu: - Napishite pis'mo.
     Strekot   pishushchej   mashinki   vnes  v  komnatu  suda  atmosferu  burnoj
deyatel'nosti, otnyud' ne sootvetstvovavshuyu nastroeniyu sud'i Arkadio. CHuvstvuya
vnutri  sebya  pustotu, on dostal iz karmana rubashki smyatuyu sigaretu i, pered
tem  kak  zakurit',  pokatal  ee  mezhdu  ladonyami. Potom otkinulsya v kresle,
ottyanuv  do  predela;  pruzhiny,  kotorymi  spinka prikreplyalas' k siden'yu, i
vdrug  s neobyknovennoj ostrotoj oshchutil, chto on zhivet. Sud'ya Arkadio snachala
postroil frazu v ume, a uzhe potom proiznes ee:
     - YA by na vashem meste naznachil takzhe upolnomochennogo.
     Al'kal'd  protiv ozhidaniya sud'i otvetil ne srazu. On posmotrel na chasy,
no  ne  uvidel, skol'ko vremeni, a prosto otmetil pro sebya, chto do obeda eshche
daleko.  Kogda  on  nakonec zagovoril, osobogo voodushevleniya v ego golose ne
slyshalos': on ne znal, kak naznachayut upolnomochennogo.
     -  Upolnomochennogo  naznachaet  municipal'nyj  sovet,  -  ob®yasnil sud'ya
Arkadio.  -  A poskol'ku takovoj otsutstvuet i po-prezhnemu sohranyaetsya rezhim
chrezvychajnogo polozheniya, vy imeete pravo naznachit' ego sami.
     Al'kal'd,  ne  chitaya,  podpisal  pis'mo  i goryacho podderzhal predlozhenie
sud'i, odnako sekretaryu rekomendovannaya ego nachal'nikom procedura pokazalas'
eticheski somnitel'noj.
     Sud'ya  Arkadio  stoyal  na  svoem:  rech' idet o chrezvychajnoj procedure v
usloviyah chrezvychajnogo polozheniya.
     - Zvuchit neploho, - skazal al'kal'd.
     On  snyal  furazhku  i nachal eyu obmahivat'sya; sud'ya Arkadio uvidel na ego
lbu otpechatavshijsya sled okolysha. Po tomu, kak tot obmahivalsya, on ponyal, chto
al'kal'd  po-prezhnemu  o  chem-to  dumaet.  Stryahnuv dlinnym izognutym nogtem
mizinca pepel s sigarety, sud'ya stal zhdat'.
     - Vam ne prihodit v golovu kakoj-nibud' kandidat? - sprosil al'kal'd.
     Bylo yasno, chto vopros obrashchen k sekretaryu.
     - Kandidat... - povtoril sud'ya, zakryv glaza.
     - YA by na vashem meste naznachil chestnogo cheloveka, - skazal sekretar'.
     Sud'ya pospeshil sgladit' ego bestaktnost'.
     -  |to  samo  soboj  razumeetsya,  - skazal on, perevodya vzglyad s odnogo
sobesednika na drugogo.
     - Kogo, naprimer? - sprosil al'kal'd.
     -  Sejchas  mne  nikto  ne prihodit v golovu, - v razdum'e otvetil sud'ya
Arkadio.
     Al'kal'd napravilsya k dveri.
     -  Podumajte  ob  etom,  -  skazal  on  sud'e.  - Kogda - razdelaemsya s
navodneniem, zajmemsya voprosom ob upolnomochennom.
     Sekretar',  kotoryj  sidel,  sklonyas', nad pishushchej mashinkoj, vypryamilsya
tol'ko togda, kogda stuk kablukov al'kal'da sovsem zatih.
     -  Da on spyatil, - zagovoril sekretar'. - Poltora goda nazad togdashnemu
upolnomochennomu  razmozzhili prikladami golovu, a teper' on ishchet, kogo by emu
oschastlivit' etoj dolzhnost'yu.
     Sud'ya Arkadio vskochil na nogi.
     -  YA  uhozhu,  -  skazal on. - Ne hochu, chtoby ty otravil mne obed svoimi
uzhasnymi rasskazami.
     Sud'ya  vyshel  na  ulicu.  Polden'  byl  kakoj-to zloveshchij, i sklonnyj k
sueveriyam sekretar' eto pro sebya otmetil. Kogda on naveshival na dver' zamok,
emu  pokazalos',  budto on sovershaet chto-to zapretnoe. On pobezhal i v dveryah
pochty  nagnal  sud'yu  Arkadio, kotoromu zahotelos' uznat', nel'zya li fokus s
tremya  kartami  primenit' kak-nibud' pri igre v poker. Telegrafist otkazalsya
raskryt'  sekret  fokusa i soglasilsya tol'ko pokazyvat' ego do teh por, poka
sud'ya Arkadio sam ego ne pojmet. Sekretar' smotrel tozhe i nakonec dogadalsya,
v  chem  delo,  a sud'ya Arkadio ni razu dazhe ne vzglyanul na tri karty: on byl
uveren,  chto  eto te samye, kakie on nazval, i chto imenno ih telegrafist, ne
glyadya, vytaskivaet iz kolody i otdaet emu.
     - |to magiya, - skazal telegrafist.
     Sud'ya  Arkadio  podumal,  chto  nado, pozhaluj, perejti na druguyu storonu
ulicy.  Reshivshis'  na  eto, on shvatil sekretarya za lokot' i potyanul, slovno
zastavil  pogruzit'sya vmeste s soboj v rasplavlennoe steklo, iz kotorogo oni
vynyrnuli  v  ten'  trotuara.  Sekretar'  ob®yasnil  emu fokus. Okazalos' tak
prosto, chto sud'ya Arkadio pochuvstvoval sebya zadetym.
     Nekotoroe vremya oni shli molcha.
     - Vy, konechno, tak nichego i ne vyyasnili? - sprosil vdrug sud'ya.
     Sekretar' ne srazu ponyal, o chem idet rech'.
     - |to ochen' trudno, - otvetil nakonec on. - Bol'shinstvo listkov sryvayut
eshche do rassveta.
     -   |togo  fokusa  ya  tozhe  ne  ponimayu,  -  skazal  sud'ya  Arkadio.  -
Klevetnicheskie listki, kotorye nikto ne chitaet, mne by spat' ne pomeshali.
     -  Delo tut v drugom, - skazal sekretar', ostanavlivayas' u svoego doma.
- Spat' lyudyam meshayut ne sami listki, a strah pered nimi.
     Hotya  svedeniya,  sobrannye  sekretarem,  byli  daleko ne polnymi, sud'ya
Arkadio   vse  ravno  zahotel  ih  uznat'.  On  zapisal  vse,  s  imenami  i
podrobnostyami  -  odinnadcat'  sluchaev  za  sem'  dnej.  Nichego obshchego mezhdu
odinnadcat'yu  imenami  ne  bylo.  Po  mneniyu teh, kto videl listki, oni byli
napisany   kist'yu,  sinimi  chernilami.  Bukvy  byli  pechatnye,  i  zaglavnye
peremeshany  so  strochnymi,  budto pisal rebenok. Orfograficheskie oshibki byli
tak  absurdny, chto kazalis' namerennymi. Nikakih tajn listki ne raskryvali -
vse,  chto  v  nih soobshchalos', davno uzhe bylo obshchim dostoyaniem. On perebral v
ume vse myslimye dogadki, i tut ego okliknul iz svoej lavki siriec Mojses:
     - Najdetsya u vas odno peso?
     Sud'ya  Arkadio  ne ponyal, zachem emu odno peso, po karmany vyvernul. Tam
byli  dvadcat'  pyat'  sentavo  i monetka iz SSHA - amulet, kotoryj on nosil s
     -  CHto  hotite  berite  i kogda hotite platite, - skazal on i so zvonom
ssypal monety v pustuyu kassu. -
     Ne  lyublyu,  kogda  nastupaet  polden',  a  mne ne za chto vozblagodarit'
gospoda.
     Vot  pochemu,  kogda  bilo dvenadcat', sud'ya Arkadio voshel k sebe v dom,
nagruzhennyj  podarkami  dlya  zheny.  On  sel  na  krovat' pereobut'sya, a ona,
zavernuvshis'  v  otrez  nabivnogo  shelka,  predstavila sebe, kakoj ona budet
posle  rodov  v  novom  plat'e. Ona pocelovala muzha v nos. On popytalsya bylo
uvernut'sya,  no  ona oprokinula ego na spinu poperek krovati i navalilas' na
nego. Minutu oni prolezhali bez dvizheniya. Sud'ya Arkadio pogladil ee po spine,
oshchushchaya   zhar  ogromnogo  zhivota,  i  vnezapno  pochuvstvoval,  kak  ee  bedra
vzdrognuli.
     Ona  podnyala  golovu  i  probormotala  skvoz' zuby: - Podozhdi, ya zakroyu
dver'...


     Al'kal'd zhdal, poka ustanovyat poslednij dom. Za dvadcat' chasov voznikla
novaya  ulica,  shirokaya i golaya, upiravshayasya pryamo v stenu kladbishcha. Al'kal'd
rabotal vmeste so vsemi, rasstavlyal mebel', a potom, uzhe zadyhayas', vvalilsya
v  blizhajshuyu  k  nemu  kuhnyu.  Na  ochage, slozhennom iz kamnej, kipel sup. On
pripodnyal kryshku s glinyanogo gorshka i vdohnul par. S drugoj storony ochaga na
nego molcha smotrela bol'shimi spokojnymi glazami hudaya zhenshchina.
     - Znachit, poobedaem, - obratilsya k nej al'kal'd.
     ZHenshchina  nichego  ne  skazala. Al'kal'd, ne dozhidayas' priglasheniya, nalil
sebe  tarelku  supa.  Togda zhenshchina prinesla iz komnaty stul i postavila ego
pered  stolom,  chtoby  al'kal'd  mog  sest'.  Hlebaya sup, on s blagogovejnym
uzhasom  oglyadel  patio.  Eshche  vchera zdes' byla tol'ko golaya zemlya, a segodnya
sushilos' na verevke bel'e i v gryazi barahtalis' dve svin'i.
     - Mozhete tut dazhe chto-nibud' posadit', - skazal on.
     Ne podnimaya golovy, zhenshchina otvetila:
     - Vse ravno svin'i sozhrut.
     A  potom,  polozhiv  na tarelku kusok varenogo myasa, dva lomtya manioki i
polovinu  zelenogo  banana,  podala  emu,  podcherknuto  vkladyvaya v etot akt
gostepriimstva  vse  bezrazlichie,  na  kakoe tol'ko byla sposobna. Al'kal'd,
ulybayas', popytalsya vstretit'sya s neyu vzglyadom.
     - Hvatit na vseh, - skazal on.
     - Poshli vam bog nesvarenie, - otvetila, ne glyadya na nego, zhenshchina.
     On  sdelal  vid,  chto  ne  slyshal durnogo pozhelaniya, i zanyalsya edoj, ne
obrashchaya vnimaniya na ruchejki, pota, stekayushchie po shee. Kogda on doel, zhenshchina,
po-prezhnemu na nego ne glyadya, vzyala pustuyu tarelku.
     - I dolgo vy dumaete prodolzhat' eto? - sprosil al'kal'd.
     Kogda zhenshchina zagovorila, lico ee ostalos' takim zhe spokojnym:
     - Poka vy ne voskresite nashih blizkih, kotoryh vy ubili.
     -  Sejchas  vse  po-drugomu,  -  skazal  al'kal'd. - Novoe pravitel'stvo
zabotitsya o blagosostoyanii grazhdan, a vy...
     ZHenshchina prervala ego:
     - Kak bylo, tak i ostalos'.
     -  CHtoby  za  dvadcat'  chetyre  chasa postroili celuyu ulicu - takogo eshche
nikogda  ne  byvalo,  -  prodolzhal  al'kal'd.  - My pytaemsya sdelat' gorodok
pristojnym.
     ZHenshchina  snyala  s  provoloki  chistoe  bel'e  i  otnesla  ego v komnatu.
Al'kal'd ne otryval ot nee vzglyada, poka ne uslyshal otvet:
     - Nash gorodok byl pristojnym, poka ne poyavilis' vy.
     Kofe al'kal'd zhdat' ne stal.
     -  Neblagodarnye,  -  skazal  on.  -  My  darim  im  zemlyu,  a  oni eshche
nedovol'ny.
     ZHenshchina  ne  otvetila, no, kogda al'kal'd poshel cherez kuhnyu k vyhodu na
ulicu, probormotala, sklonivshis' nad ochagom:
     -  Zdes'  budet  eshche huzhe, zdes' my budem chashche vas vspominat' - mertvye
sovsem ryadom.
     Al'kal'd  popytalsya  vzdremnut' do pribytiya barkasov, no ne smog - znoj
byl nevynosim. Opuhol' nachala spadat', odnako chuvstvoval on sebya po-prezhnemu
ploho.  Celyh  dva  chasa,  provozhaya  vzglyadom  edva  ulovimoe  techenie reki,
al'kal'd  slushal,  kak gde-to v ego komnate strekochet cikada. On ni o chem ne
dumal.
     Uslyhav  nakonec shum priblizhayushchihsya barkasov, al'kal'd razdelsya dogola,
obter  polotencem  potnoe  telo i nadel formu. Potom otyskal cikadu, vzyal ee
dvumya  pal'cami  i  vyshel na ulicu. Iz tolpy, dozhidavshejsya barkasov, vybezhal
chistyj,  horosho  odetyj  mal'chik  i  pregradil  put' al'kal'du plastmassovym
avtomatom. Al'kal'd otdal emu cikadu.
     Minutoj  pozzhe,  sidya  v  lavke  sirijca  Mojsesa,  on uzhe smotrel, kak
prichalivayut  suda.  Desyat'  minut  naberezhnaya  kipela. Al'kal'd pochuvstvoval
tyazhest'  v zheludke i tupuyu golovnuyu bol', i emu vspomnilos' durnoe pozhelanie
zhenshchiny.  On  otvleksya,  glyadya  na  passazhirov,  spuskayushchihsya  po derevyannym
shodnyam  i  raspravlyayushchih  myshcy  posle vos'mi chasov nepodvizhnogo sideniya. -
Vsegda  odno i to zhe, - skazal on. Siriec Mojses obratil ego vnimanie na to,
chto v etot raz est' i koe-chto novoe: pribyl cirk. Al'kal'd uzhe znal ob etom,
hotya  ne  mog  by  ob®yasnit',  otkuda:  mozhet,  blagodarya tomu, chto na kryshe
barkasa  gromozdilas'  gruda shestov i raznocvetnyh polotnishch, ili potomu, chto
on  uvidel  dvuh  zhenshchin  v  plat'yah odnogo fasona i rascvetki, budto odnogo
cheloveka povtorili dva raza.
     - Hot' cirk priehal, - provorchal on.
     Siriec  Mojses zagovoril bylo o zveryah i zhonglerah, no al'kal'd smotrel
na cirk s drugoj tochki zreniya. Vytyanuv nogi, on oglyadel noski sapog.
     - V nash gorodok prihodit progress, - skazal on sirijcu.
     Siriec perestal obmahivat'sya veerom.
     - Znaesh', na skol'ko ya segodnya prodal tovara? - sprosil on.
     Al'kal'd, ne riskuya nazvat' cifru, zhdal, chtoby tot nazval ee sam.
     - Na dvadcat' pyat' sentavo, - skazal siriec.
     V  eto  mgnovenie  al'kal'd  uvidel,  kak telegrafist otkryvaet meshok s
pochtoj   i  vruchaet  korrespondenciyu  doktoru  Hiral'do.  Al'kal'd  podozval
telegrafista  k  sebe.  Oficial'naya  pochta  byla  v  osobom konverte. Slomav
pechati, on ne nashel v nem nichego, krome obychnyh soobshchenij i propagandistskih
materialov   pravitel'stva.   Konchiv   chitat',  on  uvidel,  chto  naberezhnaya
preobrazilas'  - ee nagromozhdali tyuki tovarov, korziny s kurami i zagadochnyj
cirkovoj  inventar'.  Nastupila  vtoraya  polovina  dnya.  Al'kal'd vzdohnul i
podnyalsya.
     - Dvadcat' pyat' sentavo!
     - Dvadcat' pyat' sentavo, - tverdo i pochti bez akcenta povtoril siriec.
     Doktor  Hiral'do nablyudal razgruzku barkasov do samogo konca. Imenno on
obratil  vnimanie  al'kal'da  na  moguchuyu, velichestvennuyu kak idol zhenshchinu s
neskol'kimi   brasletami   na  rukah.  Bylo  pohozhe,  chto  pod  svoim  yarkim
raznocvetnym  zontom  ona  reshila  dozhdat'sya  konca sveta. Bol'shogo interesa
novopribyvshaya u al'kal'da ne vyzvala.
     - Ukrotitel'nica, naverno, - predpolozhil on.
     - Da, v izvestnom smysle, - skazal doktor, budto otkusyvaya kazhdoe slovo
pohozhimi na zaostrennye kameshki zubami. - Teshcha Sesara Montero.
     Al'kal'd dvinulsya dal'she. Vzglyanul na chasy: bez dvadcati pyati chetyre. V
dveryah  uchastka dezhurnyj dolozhil emu, chto padre Anhel' prozhdal ego polchasa i
vernetsya k chetyrem.
     Ne znaya, kak ubit' vremya, on snova vyshel na ulicu, uvidel zubnogo vracha
v okne kabineta i podoshel poprosit' u nego ogon'ka. Doktor |skobar posmotrel
na ego opuhshuyu shcheku.
     - Uzhe proshlo, - skazal al'kal'd i otkryl rot.
     Zubnoj vrach zametil:
     - Nekotorye nado zaplombirovat'.
     Al'kal'd popravil na poyase revol'ver.
     - YA k vam pridu, - skazal on reshitel'no.
     Lico zubnogo vracha nichego ne vyrazilo.
     -  Prihodite kogda hotite - mozhet, sbudutsya moi pozhelaniya i vy umrete u
menya v dome.
     Al'kal'd hlopnul ego po plechu.
     -  Ne sbudutsya, - veselo skazal on. I vskinuv ruki, dobavil: - Moi zuby
vyshe raznoglasij mezhdu partiyami.


     - Tak ty ne hochesh' obvenchat'sya?
     ZHena sud'i Arkadio sela udobnee, rasstaviv poshire nogi.
     -  Ni  za chto, padre, - otvetila ona. - A uzh teper', kogda ya skoro rozhu
emu syna, dazhe razgovora ob etom byt' ne mozhet.
     Padre  Anhel'  perevel  vzglyad na reku. Techeniem neslo ogromnuyu korov'yu
tushu; na nej sideli neskol'ko stervyatnikov.
     - No ved' rebenok budet nezakonnorozhdennyj.
     -  Nu  i  chto  s  togo? - skazala zhenshchina. - Arkadio obrashchaetsya so mnoj
horosho, a esli ya zhenyu ego na sebe, on budet chuvstvovat' sebya svyazannym i mne
pridetsya za eto rasplachivat'sya.
     Ona  sbrosila  derevyannye shlepancy i sidela teper', szhimaya pal'cami nog
perekladinu tabureta. Veer lezhal u nee v podole plat'ya, a ruki ona skrestila
na svoem bol'shom zhivote.
     -  Ni  za  chto  na  svete, padre, - povtorila ona, vidya, chto tot hranit
molchanie. - Don Sabas kupil menya za dvesti peso, mnoyu pol'zovalsya tri mesyaca
i  pochti  goluyu  vybrosil  na  ulicu.  YA by umerla s golodu, ne podberi menya
Arkadio. - Ona vpervye posmotrela na padre v upor. - Ili by shlyuhoj stala.
     Padre Anhel' ugovarival ee uzhe shest' mesyacev.
     -  Ty  dolzhna  zastavit'  ego  zhenit'sya  na tebe i osnovat' sem'yu. Ved'
sejchas  ne tol'ko tvoe polozhenie neprochno, no ty podaesh' durnoj primer vsemu
gorodku.
     - Luchshe vse delat' v otkrytuyu, - skazala ona. - Drugie delayut to zhe, no
tol'ko pri potushennom svete. Razve vy ne chitali listki?
     - |to vse kleveta, - skazal padre. - Tebe nado uzakonit' svoe polozhenie
i ogradit' sebya ot spleten.
     -  Sebya?  -  udivilas'  ona. - Mne sebya ni ot chego ograzhdat' ne nado, ya
nichego  ni  ot  kogo  ne  skryvayu.  Potomu  nikto  i  ne tratit vremya, chtoby
nakleivat' listki  na moj dom, a vot doma "prilichnoj" publiki na ploshchadi vse
v bumazhkah.
     -  Ty  nevezhestvenna,  - skazal padre, - no po milosti bozh'ej vstretila
cheloveka,  kotoryj otnositsya k tebe s uvazheniem. V blagodarnost' za odno eto
ty dolzhna obvenchat'sya i sdelat' svoj soyuz zakonnym.
     - YA ni v chem etom ne razbirayus', - skazala ona, - no sejchas u menya est'
krysha nad golovoj, i edy hvataet.
     - Nu a esli on tebya brosit?
     Ona zakusila gubu, a potom s zagadochnoj ulybkoj otvetila:
     - Ne brosit, padre. YA znayu, chto govoryu.
     No  i na etot raz padre Anhel' ne zahotel priznat' sebya pobezhdennym. On
posovetoval  ej  hotya by hodit' k messe. Ona skazala, chto kak-nibud' na dnyah
pridet.
     Padre  v  ozhidanii  vstrechi  s  al'kal'dom vozobnovil progulku. Odin iz
sirijcev  obratil  ego  vnimanie na horoshuyu pogodu, odnako golova svyashchennika
byla  zanyata  drugim. Ego interesoval cirk, vygruzhavshij v yarkom svete solnca
svoih perepugannyh zverej. On prostoyal, nablyudaya za nimi, do chetyreh chasov.
     Poproshchavshis'  s  zubnym  vrachom,  al'kal'd  uvidel  padre,  idushchego emu
navstrechu.
     -   My   punktual'ny,  -  skazal  on,  protyagivaya  svyashchenniku  ruku.  -
Punktual'ny, hotya dozhdya net.
     Padre,  uzhe  sobravshijsya  podnyat'sya  po  krutoj  lestnice v policejskij
uchastok, otozvalsya:
     - ...i ne nastupaet konec sveta.
     Poka  shla  ispoved',  al'kal'd  sidel  v  koridore.  On vspominal cirk,
zhenshchinu, kotoraya visela, vcepivshis' vo chto-to zubami, na vysote pyati metrov,
i  muzhchinu  v  goluboj,  rasshitoj  zolotom  uniforme, otbivavshego barabannuyu
drob'.
     Padre Anhel' vyshel iz komnaty Sesara Montero cherez polchasa.
     - Vse? - sprosil al'kal'd.
     Padre Anhel' okinul ego gnevnym vzglyadom.
     -  Vy  sovershaete  prestuplenie,  - skazal on. - Uzhe bol'she pyati dnej u
etogo  cheloveka  ne  bylo  vo  rtu  ni  kroshki.  Esli  on eshche zhiv, to tol'ko
blagodarya svoej konstitucii.
     - CHto podelaesh', esli on sam ne hochet, - ravnodushno skazal al'kal'd.
     -  Nepravda,  -  spokojno,  no  reshitel'no  vozrazil  padre.  -  |to vy
prikazali ne davat' emu est'.
     Al'kal'd pogrozil pal'cem.
     - Ostorozhno, padre, vy narushaete tajnu ispovedi.
     - |to ne vhodit v ispoved'.
     Al'kal'd vskochil na nogi.
     - Ne lez'te v butylku, - neozhidanno rassmeyavshis', skazal on. - Esli eto
vas tak volnuet, my popravim delo pryamo sejchas.
     On  pozval  policejskogo i prikazal, chtoby Sesaru Montero prinesli obed
iz gostinicy.
     - Pust' prishlyut celuyu kuricu pozhirnee, tarelku kartoshki i misku salata,
- skazal op. I, povernuvshis' k padre, dobavil: - Vse za schet municipaliteta.
CHtoby vy videli, kakie teper' vremena.
     Padre Anhel' opustil golovu.
     - Kogda vy ego otpravite?
     -  Barkasy  uhodyat zavtra, - skazal al'kal'd. - Esli segodnya vecherom on
proyavit blagorazumie, ego otpravyat zavtra zhe utrom. Emu by sledovalo ponyat',
chto ya delayu emu odolzhenie.
     - Dorogovatoe odolzhenie, - skazal padre.
     - Vse odolzheniya stoyat deneg, - otozvalsya al'kal'd.
     On posmotrel v prozrachno-golubye glaza padre Anhelya i sprosil:
     -  Nadeyus',  vy  doveli  eto  do ego soznaniya? Ne otvetiv, padre Anhel'
spustilsya  po  lestnice gluho burknul snizu slova proshchaniya. Al'kal'd peresek
koridor i bez stuka voshel k Sesaru Montero.
     V  komnate  byli  lish'  umyval'nik  i  zheleznaya krovat'. Sesar Montero,
nebrityj,  v  toj  zhe  odezhde,  v  kakoj vyshel iz domu vo vtornik na proshloj
nedele, lezhal na krovati. Vzglyad ego, kogda on uslyshal golos al'kal'da, dazhe
na mig ne sdvinulsya s tochki, v kotoruyu byl ustremlen.
     - Teper', kogda ty uladil svoi dela s bogom, - skazal al'kal'd, - samoe
vremya uladit' ih i so mnoj.
     On  pododvinul  k krovati stul i sel na nego verhom, navalivshis' grud'yu
na  pletenuyu spinku. Sesar Montero vnimatel'no razglyadyval balki potolka. On
ne   kazalsya   udruchennym,  hotya  opushchennye  ugly  rta  svidetel'stvovali  o
beskonechnom razgovore s samim soboj.
     -  Nam s toboj ne k chemu hodit' vokrug da okolo, - uslyshal on. - Zavtra
tebya  otpravyat.  Esli tebe povezet, cherez dva-tri mesyaca priedet special'nyj
inspektor.
     My  dolzhny  budem  obo  vsem  emu  rasskazat'.  On  uedet  sleduyushchim zhe
barkasom, ubezhdennyj v tom, chto ty sdelal glupost'.
     Nastupila pauza, no Sesar Montero byl nevozmutim kak prezhde.
     - Potom sud'i i advokaty vytyanut iz tebya, samoe men'shee, dvadcat' tysyach
peso, a mozhet byt', i bol'she, esli inspektor soobshchit im, chto ty millioner.
     Sesar Montero povernul k nemu golovu. Hotya dvizhenie bylo edva zametnym,
pruzhiny krovati skripnuli.
     -  I  v konce koncov, - vkradchivo prodolzhal al'kal'd, - posle vsej etoj
bumazhnoj volokity tebe, esli povezet, dadut dva goda.
     Vzglyad  bezmolvnogo sobesednika ostanovilsya na nosah ego sapog, a potom
popolz  vverh.  Kogda  glaza Sesara Montero vstretilis' s glazami al'kal'da,
tot eshche govoril, no teper' uzhe drugim tonom.
     -  Vsem, chto ty imeesh', ty obyazan mne, - govoril al'kal'd. - Byl prikaz
tebya  likvidirovat',  ubit'  tebya  iz  zasady  i  konfiskovat'  skot,  chtoby
pravitel'stvo   moglo   pokryt'   ogromnye   rashody  na  vybory  po  nashemu
departamentu. Ty prekrasno znaesh', chto drugie al'kal'dy v drugih okrugah tak
i postupali. No ya prikaza ne vypolnil.
     Tol'ko  teper'  on pochuvstvoval, chto Sesar Montero razmyshlyaet. Al'kal'd
vytyanul  nogi  i,  upershis'  grud'yu  spinku stula, otvetil na ne vyskazannoe
vsluh obvinenie:
     -  Ni  odnogo  sentavo  iz  togo, chto ty zaplatil za svoyu zhizn', mne ne
dostalos'  -  vse  poshlo  na organizaciyu vyborov. Sejchas novoe pravitel'stvo
reshilo,  chto  dolzhny  byt'  mir  i  garantii dlya vseh - i u menya po-prezhnemu
tol'ko moe parshivoe zhalovanie, a ty ne znaesh', kuda devat' den'gi. Nichego ne
skazhesh' - ty zrya vremya ne teryal.
     Medlenno  i  s  trudom Sesar Montero nachal podnimat'sya. Kogda on vstal,
al'kal'd  uvidel  sebya so storony, takogo malen'kogo i grustnogo, pered etim
monumental'nym  zverem.  Vzglyad, kotorym al'kal'd provodil Sesara Montero do
okna, zagorelsya kakim-to strannym ognem.
     - Ne poteryal ni odnoj minutki, - negromko dobavil on.
     Okno  vyhodilo  na  reku. Sesar Montero ne uznal otkryvshegosya pered nim
vida.  Emu  pochudilos',  budto  on  v  kakom-to  drugom gorodke, gde tozhe po
sluchajnomu sovpadeniyu protekaet reka.
     -  YA pytayus' tebe pomoch', - uslyshal on golos u sebya za spinoj. - Vse my
znaem, chto byla zatronuta tvoya chest', no dokazat' eto tebe budet nelegko. Ty
sdelal glupost', kogda razorval listok.
     V eto mgnovenie v komnatu pronikla toshnotvornaya von'.
     - Korova! - skazal al'kal'd. - Naverno, vybrosilo na bereg.
     Bezrazlichnyj  k  zapahu  razlozheniya,  Sesar  Montero prodolzhal stoyat' u
okna. Na ulice ne vidno bylo ni dushi. U prichala stoyali na yakore tri barkasa,
i  ih  komandy,  gotovyas' ko snu, razveshivali gamaki. Zavtra v sem' utra vse
izmenitsya:   polchasa   naberezhnaya   budet  polna  lyudej,  kotorye  soberutsya
posmotret',  kak otpravlyayut zaklyuchennogo. Sesar Montero vzdohnul, sunul ruki
v  karmany  i  vyrazil  to,  o  chem dumal, odnim reshitel'nym, no netoroplivo
skazannym slovom:
     - Skol'ko?
     Otvet posledoval nezamedlitel'no:
     - Na pyat' tysyach peso godovalyh telyat.
     -  I  eshche  pribavlyu  pyat'  telyat,  -  skazal  Sesar Montero, - chtoby ty
otpravil menya segodnya noch'yu, posle kino, special'nym barkasom.








     Barkas  zagudel,  razvernulsya na seredine reki, i tolpa, sobravshayasya na
naberezhnoj,  zhenshchiny,  smotrevshie  iz  okon, v poslednij raz uvideli Rosario
Montero.  Ona, ryadom so svoej mater'yu, sidela na tom zhe zhestyanom sunduchke, s
kotorym  sem'  let  nazad  soshla  zdes'  na bereg. Doktoru Oktavio Hiral'do,
brivshemusya  u okna priemnoj, pokazalos', chto ot®ezd etot yavlyaetsya v kakom-to
smysle vozvrashcheniem k dejstvitel'nosti.
     Doktor  Hiral'do  videl  Rosario  v  den'  priezda.  Na  nej byli togda
zanoshennaya  forma  studentki uchitel'skogo instituta i muzhskie botinki, i ona
iskala,  kto  voz'met  podeshevle  za  to, chtoby donesti ee chemodan do shkoly.
Kazalos',  chto  ona  prigotovilas' spokojno staret' v etom gorodke, nazvanie
kotorogo  vpervye  uvidela (kak rasskazyvala sama) na bumazhke, vytashchennoj eyu
iz shlyapy, kogda mezhdu odinnadcat'yu vypusknikami razygryvalis' shest' nalichnyh
vakansij.  Ona  poselilas'  v  zdanii shkoly, v komnatke, gde stoyali zheleznaya
krovat' i umyval'nik. Vse svobodnoe vremya ona posvyashchala vyshivaniyu skatertej,
v to vremya kak na kerosinke u nee varilas' kukuruznaya kasha. I v tot zhe samyj
god,  pod  rozhdestvo,  ona  poznakomilas'  na  shkol'noj  vecherinke s Sesarom
Montero  -  ugryumym  holostyakom  s  neyasnoj  rodoslovnoj,  razbogatevshim  na
torgovle  lesom. On zhil v devstvennoj sel've, okruzhennyj ogromnymi sobakami,
i v gorodke poyavlyalsya tol'ko izredka, vsegda nebrityj, v podkovannyh zhelezom
sapogah  i  s  dvustvolkoj.  "Kak budto eshche raz vytashchila iz shlyapy schastlivyj
bilet",  -  podumal,  pokryvaya  podborodok  myl'noj  penoj, doktor Hiral'do.
Odnako tut ego otvleklo ot vospominanij toshnotvornoe zlovonie.
     Na  protivopolozhnom  beregu  vzletela  staya  stervyatnikov - ih spugnula
podnyataya  barkasami  volna.  Trupnyj  zapah povis na mgnovenie nad prichalom,
smeshalsya s utrennim veterkom i pronik s nim v doma.
     -  Vse  ona,  chert  ee  poberi!  - glyadya s balkona spal'ni na paryashchih v
vozduhe stervyatnikov, vyrugalsya al'kal'd. - Proklyataya korova!
     On  prikryl  nos platkom, voshel v spal'nyu i zakryl dver' balkona. Zapah
chuvstvovalsya  i v komnate. Ne snimaya furazhki, on povesil na gvozd' zerkalo i
popytalsya  ostorozhno  pobrit'  vospalennuyu  eshche nemnogo shcheku. Pochti tut zhe v
dver' postuchal direktor cirka.
     Al'kal'd predlozhil, emu sest' i, prodolzhaya brit'sya, posmotrel na nego v
zerkalo.  Na  direktore byli rubashka v chernuyu kletku, bridzhi i getry; v ruke
on derzhal stek i ritmichno postukival im sebya po kolenu.
     -  Na  vas  uzhe  postupila  zhaloba,  -  skazal al'kal'd, snimaya so shcheki
britvoj poslednie sledy dvuh nedel' otchayan'ya. - Nedavno, segodnya vecherom.
     - Kakaya zhaloba?
     - CHto vy posylaete detej vorovat' koshek.
     -  Nepravda,  -  skazal  direktor. - Prosto pokupaem na ves vseh koshek,
kotoryh  nam  prinosyat,  i  ne  sprashivaem,  otkuda  ih berut. My kormim imi
zverej.
     - Brosaete na rasterzan'e pryamo zhivymi?
     -  CHto  vy!  - vozmutilsya direktor. - |to probuzhdalo by v zveryah hishchnye
instinkty.
     Al'kal'd  umylsya  i, vytiraya lico polotencem, povernulsya k nemu. Tol'ko
teper'  on  zametil, chto u direktora pochti na vseh pal'cah kol'ca s cvetnymi
kameshkami.
     -  Tak  chto  pridetsya  vam  pridumat' chto-nibud' drugoe, - skazal on. -
Lovite  kajmanov,  esli  hotite,  ili  podbirajte  rybu - ona dohnet v takuyu
pogodu. A zhivyh
     koshek - ni-ni.
     Pozhav  plechami,  direktor  cirka  vyshel  vsled  za al'kal'dom na ulicu.
Nesmotrya  na  zlovonie  ot  trupa  korovy,  zastryavshej  v zaroslyah na drugom
beregu, u dverej domov stoyali i razgovarivali muzhchiny.
     -  |j, kumushki! - kriknul al'kal'd. - CHem yazyki chesat', sorganizovalis'
by luchshe da ubrali korovu! Nado bylo sdelat' eto eshche vchera vecherom!
     Neskol'ko muzhchin podoshli k nemu.
     -  Pyat'desyat peso tomu, kto za chas prineset mne v kancelyariyu ee roga! -
gromko poobeshchal al'kal'd.
     V  konce  naberezhnoj  podnyalsya  gam.  Tam  uslyshali  slova al'kal'da, i
teper',  krikami  vyzyvaya  drug  druga  na  sostyazanie i toroplivo otvyazyvaya
kanaty, lyudi prygali v lodki.
     Al'kal'd, voodushevivshis', udvoil summu:
     - Sto peso! Po pyat'desyat za rog!
     On  potashchil direktora cirka k prichalu. Oni podozhdali, poka pervye lodki
ne  dostigli  peschanyh  otmelej drugogo berega, i togda al'kal'd povernulsya,
ulybayas', k direktoru.
     - Schastlivyj gorodok, - skazal on.
     Direktor cirka vyrazil kivkom soglasie.
     -  Meropriyatiya  vrode  etogo - vot edinstvennoe, chego nam ne hvataet, -
prodolzhal  al'kal'd.  -  A  to  ot  bezdel'ya  lyudi  nachinayut dumat' o vsyakih
glupostyah. Malo-pomalu vokrug nih sobralsya kruzhok detej.
     - Cirk von tam, - skazal direktor.
     Al'kal'd potyanul ego za ruku k ploshchadi.
     - CHto pokazhete? - sprosil on.
     -   Vse,   -   otvetil  direktor.  -  Predstavlenie  u  nas  bol'shoe  i
raznoobraznoe, dlya detej i dlya vzroslyh.
     -  |togo  malo,  -  skazal  al'kal'd.  -  Nado eshche, chtoby bylo dostupno
kazhdomu.
     - My uchityvaem i eto, - zaveril ego direktor.
     Oni  vmeste  doshli  do pustyrya za kinoteatrom, gde uzhe nachali vozvodit'
shapito.  Sumrachnogo  vida  muzhchiny i zhenshchiny vytaskivali iz ogromnyh, obityh
uzorchatoj  latun'yu  sundukov  kakoj-to raznocvetnyj hlam, i, kogda al'kal'd,
pogruzivshis' vsled za direktorom v vodovorot lyudej i barahla, nachal pozhimat'
vsem ruki, emu pochudilos', budto on na tonushchem korable.
     Roslaya,  krepkaya  zhenshchina s zolotymi koronkami chut' li ne na vseh zubah
zaderzhala ruku al'kal'da v svoej i stala vnimatel'no izuchat' ego ladon'.
     - V nedalekom budushchem s toboj proizojdet chto-to strannoe.
     Al'kal'd vydernul ruku.
     -  Naverno,  syn  roditsya,  - otvetil on, ulybayas', ne v silah podavit'
ohvativshee ego na mig nepriyatnoe chuvstvo.
     Direktor legon'ko udaril zhenshchinu stekom po plechu.
     -  Ostav'  lejtenanta  v  pokoe,  -  skazal  on,  ne  zamedlyaya  shaga, i
podtolknul al'kal'da v tu storonu, gde stoyali kletki so zveryami.
     - Vy v eto verite? - sprosil on.
     - Kogda kak, - otvetil al'kal'd.
     -  A  menya tak i ne ubedili, - skazal direktor. - Kogda pokopaesh'sya kak
sleduet  v  etih  gadan'yah,  nachinaesh'  ponimat',  chto  igraet  rol'  tol'ko
chelovecheskaya volya.
     Al'kal'd  okinul  vzglyadom sonnyh ot zhary zhivotnyh. Iz kletok struilis'
terpkie,   goryachie   ispareniya,  i  v  mernom  dyhanii  zverej  bylo  chto-to
tosklivo-beznadezhnoe.  Direktor poshchekotal stekom nos leoparda, i tot skorchil
zhalobnuyu grimasu.
     - Kak zovut? - sprosil al'kal'd.
     - Aristotel'.
     - YA o zhenshchine, - poyasnil al'kal'd.
     - A! Ee my zovem Kassandra, zerkalo budushchego.
     Lico u al'kal'da stalo toskuyushchim.
     - Mne hotelos' by perespat' s nej, - skazal on.
     - |to mozhno, - otozvalsya direktor cirka.


     Vdova Mont'el' razdernula v spal'ne zanaveski i prosheptala:
     - Bednye lyudi!
     Ona  navela  poryadok na nochnom stolike, ubrala v vydvizhnoj yashchik chetki i
molitvennik  i  vyterla podoshvy rozovyh domashnih tufel' o rasstelennuyu pered
krovat'yu  shkuru yaguara. Potom oboshla vsyu komnatu i zaperla na klyuch tualetnyj
stolik,  tri  dvercy zasteklennogo shkafa i kvadratnyj shkaf, na kotorom stoyal
gipsovyj svyatoj Rafail. Posle etogo ona zaperla na klyuch dver' komnaty.
     Spuskayas'  po  shirokoj  lestnice iz kamennyh plit, pokrytyh labirintami
treshchin,  ona  dumala o strannoj sud'be Rosario Montero. Kogda vdova Mont'el'
uvidela  skvoz'  reshetku  balkona,  kak  ta,  pohozhaya na skromnuyu, prilezhnuyu
shkol'nicu,  kotoruyu  priuchili  ne  smotret'  po  storonam,  obognula  ugol i
skrylas'  na  naberezhnoj,  ej pokazalos', budto zakonchilos' nechto, uzhe davno
shedshee k zaversheniyu.
     Vdova  Mont'el'  soshla  s poslednej stupen'ki, i ee vstretilo burlyashchee,
kak  derevenskaya  yarmarka,  patio.  Pryamo  okolo lestnicy stoyal stol, na nem
lezhali  zavernutye  v svezhie list'ya syry; chut' podal'she, v otkrytoj galeree,
gromozdilis'  odin na drugom meshki soli i burdyuki s medom, a v glubine dvora
vidnelas'  konyushnya  s mulami i loshad'mi, gde na balkah viseli sedla i sbruya.
Dom  byl propitan zapahom v'yuchnyh zhivotnyh, meshavshimsya s zapahami dubil'ni i
saharnogo zavoda.
     Vojdya  v  kontoru,  vdova pozdorovalas' s sidevshim za pis'mennym stolom
sen'orom  Karmajklom.  Tot,  sveryayas'  s  buhgalterskoj knigoj, otschityval i
skladyval  pachkami  den'gi.  Ona  otkryla  vyhodivshee na reku okno, i polnuyu
nedorogih  bezdelushek  komnatu,  gde  stoyali bol'shie kresla v seryh chehlah i
viselo  uvelichennoe  foto  Hose  Mont'elya  s traurnym bantom na ramke, zalil
yarkij  svet  pozdnego  utra. Vdova pochuvstvovala von' padali i tol'ko teper'
uvidela lodki na otmelyah protivopolozhnogo berega.
     - CHto oni tam delayut? - sprosila ona u sen'ora Karmajkla.
     - Pytayutsya ubrat' dohluyu korovu.
     -  Tak  vot chto eto takoe! - skazala vdova. - |tot zapah snilsya mne vsyu
noch'.
     Ona   posmotrela  na  sen'ora  Karmajkla,  uglubivshegosya  v  rabotu,  i
dobavila:
     - Teper' nam ne hvataet tol'ko potopa.
     -  Uzhe  pyatnadcat' dnej kak on nachalsya, - ne podnimaya golovy, otozvalsya
sen'or Karmajkl.
     -  Pravda,  -  soglasilas' vdova, - priblizhaetsya konec. Ostalos' tol'ko
lech' v mogilu i zhdat' smerti.
     Sen'or Karmajkl slushal ee, ne preryvaya scheta.
     -  Mnogie gody my zhalovalis', chto u nas v gorodke nichego ne proishodit,
-  prodolzhala  vdova.  -  I vdrug razrazilis' neschast'ya, slovno bog pozhelal,
chtoby razom proizoshlo vse, chego ne bylo uzhe neskol'ko let.
     Sen'or Karmajkl otorval vzglyad ot sejfa, povernulsya k nej i uvidel, chto
ona,  oblokotivshis'  na podokonnik, pristal'no rassmatrivaet protivopolozhnyj
bereg. Na nej bylo chernoe plat'e s dlinnymi rukavami, i ona gryzla nogti.
     - Konchitsya sezon dozhdej - dela popravyatsya, - skazal sen'or Karmajkl.
     -  On  ne  konchitsya,  -  predskazala vdova. - Beda ne prihodit odna. Vy
Rosario Montero videli?
     Sen'or Karmajkl skazal, chto videl.
     -  Vse  eto  ni  na  chem  ne osnovannaya kleveta, - prodolzhal on. - Esli
obrashchat' vnimanie na to, chto pishut v listkah, v konce koncov mozhno spyatit'.
     - Oh uzh eti listki! - vzdohnula vdova.
     - Mne tozhe nakleili.
     Izumlennaya, ona podoshla k ego stolu.
     - Vam?
     -  Mne,  -  podtverdil  sen'or  Karmajkl. - V proshluyu subbotu nakleili,
ochen' bol'shoj i podrobnyj. Bylo pohozhe na afishu.
     Vdova pododvinula k stolu kreslo.
     -  Kakaya  gnusnost'!  -  voskliknula ona. - CHto plohogo mozhno skazat' o
takoj obrazcovoj sem'e, kak vasha?
     Sen'or Karmajkl byl vse tak zhe nevozmutim.
     -  ZHena  u menya belaya, i deti u nas poluchilis' raznye, vseh ottenkov, -
ob®yasnil on. - Ved' ih odinnadcat', predstavlyaete sebe?
     - Eshche by!
     -  Tak  v  listke  bylo  napisano,  chto  ya  otec tol'ko chernyh detej, i
privoditsya  spisok  prochih  otcov.  Sredi  nih nazvali i pokojnogo dona Hose
Mont'elya.
     - Moego muzha!
     - Vashego i eshche chetyreh sen'orov.
     Vdova razrydalas'.
     -  Kak  horosho, chto moi docheri daleko otsyuda! - skvoz' slezy zagovorila
ona.  -  Oni  pishut,  chto  ne  hotyat  vozvrashchat'sya  v  etu dikuyu stranu, gde
studentov ubivayut na ulicah, i ya otvechayu im, chto oni pravy, - pust' ostayutsya
v Parizhe na vsyu zhizn'.
     Ponyav,  chto  snova  nachinaetsya povtoryayushchayasya izo dnya v den' muchitel'naya
scena, sen'or Karmajkl povernul kreslo i sel k vdove licom.
     - Vam trevozhit'sya ne o chem, - skazal on.
     -  Net,  est' o chem, - progovorila skvoz' rydan'ya vdova Mont'el'. - Mne
by  pervoj  sledovalo  vzyat'  samoe neobhodimoe i uehat' iz gorodka, i pust'
propadut  eti zemli i vse eti ezhednevnye torgovye sdelki! Ne bud' ih, na nas
ne  obrushilis'  by  nashi tepereshnie neschast'ya. Net, sen'or Karmajkl, plevat'
krov'yu ya mogu i ne v zolotuyu plevatel'nicu.
     Sen'or Karmajkl popytalsya ee uteshit'.
     - Vy ne dolzhny uklonyat'sya ot svoego dolga, - skazal on. - Nel'zya prosto
tak vot vzyat' i vybrosit' za okno celoe sostoyanie.
     - Den'gi - pomet d'yavola, - skazala vdova.
     - V vashem sluchae oni takzhe plod nelegkogo truda dona Hose Mont'elya.
     Vdova prikusila pal'cy.
     -  Vy  prekrasno  znaete,  chto eto ne tak, - vozrazila ona. - Bogatstvo
priobreteno durnymi putyami, i pervym poplatilsya za eto sam don Hose Mont'el'
- ved' on umer bez pokayaniya.
     Ona govorila eto uzhe ne v pervyj raz.
     -  Glavnaya  vina  lezhit  na  nem,  prestupnike!  - vdrug zakrichala ona,
pokazyvaya  na al'kal'da, kotoryj, priderzhivaya za lokot' direktora cirka, shel
po protivopolozhnomu trotuaru. - No iskupit' ee dolzhna ya!
     Sen'or  Karmajkl,  budto  ne  slysha ee, slozhil styanutye rezinkami pachki
deneg  v kartonnuyu korobku, stal v dveryah patio i nachal vyzyvat' po alfavitu
rabotnikov.
     Vdova   Mont'el'   slyshala,  kak  mimo  nee  prohodyat  za  ezhenedel'noj
vydavavshejsya  po sredam poluchkoj lyudi, no ne otvechala na ih privetstviya. Ona
zhila  odna  v  devyati  komnatah  temnogo doma, gde umerla Velikaya Mama; Hose
Mont'el'  kupil  etot  dom,  ne predpolagaya, chto ego sobstvennaya vdova budet
odinoko  dozhidat'sya  v  nem  smerti. Po nocham, obhodya s ballonom insekticida
pustye  komnaty,  ona  vstrechala  Velikuyu Mamu, davivshuyu v koridorah vshej, i
sprashivala ee: "Kogda ya umru?"
     V   nachale   dvenadcatogo  vdova  uvidela  skvoz'  slezy,  kak  ploshchad'
peresekaet padre Anhel'.
     -  Padre,  padre!  - pozvala ona, i ej pokazalos', budto, zovya ego, ona
zovet svoyu smert'.
     Odnako  padre  Anhel'  ee  ne slyshal. On uzhe stuchalsya v dom vdovy Asis,
stoyavshij naprotiv, i dver' chut' priotkrylas', chtoby vpustit' ego.
     V  galeree,  napolnennoj  ptich'im peniem, lezhala v shezlonge vdova Asis.
Lico  ee  pokryval  platok, smochennyj floridskoj vodoj. Po stuku ona ponyala,
chto  eto padre Anhel', odnako prodolzhala naslazhdat'sya korotkim otdyhom, poka
ne  uslyshala,  kak s nej zdorovayutsya. Ona otkryla svoe lico, na kotorom byli
vidny sledy bessonnicy.
     - Prostite, padre, - skazala vdova Asis, - ya ne zhdala vas tak rano.
     Padre  Anhel'  ne  znal, chto priglashen na obed. Nemnogo rasteryannyj, on
izvinilsya  i  skazal, chto u nego tozhe s utra bolit golova i on reshil perejti
ploshchad' do zhary.
     -  Ne  beda,  - uspokoila ego vdova. - YA skazala eto tol'ko potomu, chto
ochen' ploho sebya chuvstvuyu.
     Padre vytashchil iz karmana istrepannyj trebnik.
     Vdova zaprotestovala.
     - Mne uzhe luchshe, - skazala ona.
     Ne  otkryvaya  glaz,  ona  poshla  v  konec koridora i, vernuvshis', ochen'
akkuratno  povesila  platok  na  podlokotnik  shezlonga. Kogda ona sela pered
padre Anhelem, emu pokazalos', budto ona pomolodela na neskol'ko let.
     - Padre, - rovnym golosom skazala vdova, - mne nuzhna vasha pomoshch'.
     Padre Anhel' sunul trebnik v karman.
     - YA k vashim uslugam.
     - Rech' snova idet o moem syne, Roberte Asise.
     Roberto  Asis,  uehavshij  nakanune  i  predupredivshij,  chto  vernetsya v
subbotu,  neozhidanno  vozvratilsya vchera vecherom i, narushiv obeshchanie zabyt' o
listke,  do  rassveta  prosidel  v temnote komnaty, podzhidaya predpolagaemogo
lyubovnika svoej zheny.
     Padre Anhel' oshelomlenno ee vyslushal.
     - Dlya etogo ne bylo nikakih osnovanij, - skazal on.
     -  Vy  ne  znaete  Asisov,  padre, - otvetila vdova. - Ih voobrazhenie -
nastoyashchaya preispodnyaya.
     -  Rebeka znaet, chto ya dumayu o listkah, - skazal on, - no, esli hotite,
ya mogu pogovorit' i o Roberto Asisom.
     -  Ni  v  koem  sluchae,  - skazala vdova. - |to tol'ko podol'et masla v
ogon'.  Vot  esli  by vy vspomnili o listkah v voskresnoj propovedi - eto, ya
uverena, zastavilo by Roberto zadumat'sya.
     Padre Anhel' razvel rukami.
     -  Nevozmozhno!  -  voskliknul  on.  - |to pridalo by sobytiyam vazhnost',
kotoroj u nih net.
     - Net nichego vazhnee, chem predupredit' prestuplenie.
     - Vy dumaete, mozhet dojti i do etogo?
     - YA ne tol'ko dumayu - ya uverena, chto ne smogu predotvratit' ego.
     Oni  seli za stol. Bosaya sluzhanka prinesla ris s fasol'yu, tushenye ovoshchi
i  blyudo  frikadelek  v  gustom  korichnevom souse. Padre molcha polozhil sebe.
ZHguchij  perec,  glubokoe molchanie doma i rasteryannost', perepolnyavshaya v etot
mig  ego  serdce,  vnov'  perenesli  padre  v  goluyu  komnatushku nachinayushchego
svyashchennika v znojnom poludne Makondo. Imenno v takoj den', pyl'nyj i dushnyj,
on  otkazalsya  otpevat' samoubijcu, kotorogo zhestokoserdye zhiteli Makondo ne
hoteli predat' zemle. On rasstegnul vorotnik sutany.
     -  Horosho,  - skazal on vdove. - Postarajtes' togda, chtoby Roberto Asis
ne propustil voskresnoj messy. Vdova Asis poobeshchala emu eto.
     Doktor  Hiral'do s zhenoj, nikogda ne spavshie posle obeda, proveli vremya
siesty za chteniem rasskaza Dikkensa. Oni byli na vnutrennej terrase, kotoruyu
otgorazhivala ot patio reshetka, - on lezhal v gamake i slushal, zalozhiv ruki za
golovu,  a  ona,  s  knigoj na kolenyah, sidela v kresle, i za spinoj u nee v
rombah  sveta plamenela geran'. CHitala ona beglo i besstrastno, ne menyaya pri
etom  pozy,  i  podnyala  golovu  tol'ko  kogda zakonchila. Ona tak i ostalas'
sidet'  s  raskrytoj  knigoj  na kolenyah, v to vremya kak ee muzh umyvalsya pod
kranom. Duhota predveshchala nepogodu.
     - Dlinnyj rasskaz? - sprosila ona posle molchalivogo razdum'ya.
     Tochnym dvizheniem, usvoennym v operacionnoj, doktor podnyal golovu iz-pod
krana.
     -  Nazyvaetsya  korotkim  romanom,  -  otvetil  on,  glyadyas' v zerkalo i
namazyvaya volosy brilliantinom, - no ya by ego nazval dlinnym rasskazom.
     I, prodolzhaya mazat' volosy, zakonchil:
     -  A  kritiki,  naverno,  nazvali by korotkim rasskazom, tol'ko slishkom
rastyanutym.
     ZHena  pomogla  emu  odet'sya  v  belyj  polotnyanyj kostyum. Ee mozhno bylo
prinyat'  za  starshuyu  sestru  -  po  pokojnoj predannosti, s kotoroj ona emu
prisluzhivala,  no  takzhe  i  iz-za starivshih ee holodnyh glaz. Pered tem kak
vyjti,  doktor  Hiral'do  pokazal  ej  spisok  vizitov  -  na  sluchaj,  esli
komu-nibud'   potrebuetsya  neotlozhnaya  pomoshch'  -  i  peredvinul  strelki  na
chasah-ob®yavlenii i komnate pered priemnoj: "Doktor vernetsya v pyat'".
     Na  ulice  zvenelo ot znoya, i doktor Hiral'do poshel po tenevoj storone.
Ego  ne  pokidalo  predchuvstvie,  chto, nesmotrya na duhotu, dozhdya k vecheru ne
budet.  Strekot  cikad  eshche  sil'nee  podcherkival bezlyudnost' naberezhnoj, no
korovu, snyatuyu s meli, uneslo techeniem, i ischeznuvshaya von' ostavila ogromnuyu
pustotu.
     Iz gostinicy ego okliknul telegrafist:
     - Poluchili telegrammu?
     Net, doktor Hiral'do ne poluchal ee.
     -  "Soobshchite  usloviya  postavki",  podpis'  -  "Arkofan", - povtoril po
pamyati telegrafist.
     - |to solyanaya kislota, - bez osoboj ubezhdennosti ob®yasnil vrach.
     I  naperekor  predchuvstviyu,  budto  v  uteshenie,  dobavil, kogda konchil
pisat':
     - Mozhet, vecherom vse-taki pojdet dozhd'.
     Telegrafist nachal podschityvat' slova. Doktor zabyl o nem - ego vnimanie
prikovala  k  sebe  otkrytaya  tolstaya  kniga  ryadom s telegrafnym klyuchom. On
sprosil, ne roman li eto.
     -  "Otverzhennye", Viktor Gyugo, - stucha klyuchom, otozvalsya telegrafist i,
proshtempelevav  kopiyu  telegrammy,  vzyal  knigu i podoshel s nej k bar'eru. -
Dumayu, do dekabrya nam etogo hvatit.
     Uzhe  neskol'ko  let  doktor  Hiral'do znal, chto telegrafist v svobodnoe
vremya  peredaet  po apparatu stihi telegrafistke v San-Bernardo-del'-V'ento.
No doktor ne znal, chto on vystukivaet ej i romany.
     -  |to  slishkom  ser'eznoe,  -  skazal  vrach,  listaya  zahvatannyj tom,
budivshij v nem smutnye perezhivaniya otrochestva. - Bol'she by podoshel Aleksandr
Dyuma.
     - Ej nravitsya eto, - otvetil telegrafist.
     - A ty uzhe s nej znakom?
     Telegrafist otricatel'no pokachal golovoj.
     -  |to  ne  imeet  znacheniya:  ya  uznal  by  ee  v  lyuboj chasti sveta po
podprygivayushchemu "er".
     Kak  vsegda, doktor Hiral'do vykroil chas dlya dona Sabasa. Pridya k nemu,
on  uvidel, chto tot, prikrytyj nizhe poyasa polotencem, lezhit v iznemozhenii na
krovati.
     - Nu kak karamel'ki? - sprosil doktor.
     -  ZHarko  ochen', - pozhalovalsya don Sabas i, chtoby udobnej bylo smotret'
na vracha, perevernul na bok svoe ogromnoe telo staroj zhenshchiny. - Ukol ya sebe
sdelal posle obeda.
     Doktor  Hiral'do otkryl chemodanchik na special'no prigotovlennom stolike
u  okna.  Iz  patio  donosilsya  strekot cikad, v komnate bylo kak v teplice.
Slaboj  strujkoj  don  Sabas  pomochilsya v utku. Kogda doktor nabral yantarnoj
zhidkosti  v  probirku dlya analiza, na dushe u bol'nogo stalo legche. Nablyudaya,
kak vrach delaet analiz, on skazal:
     -  Vy  uzh  postarajtes',  doktor,  ne  hochetsya  umeret',  ne uznav, chem
konchitsya eta istoriya.
     Doktor Hiral'do brosil v probirku golubuyu tabletku.
     - Kakaya istoriya?
     - Da s etimi listkami.
     Poka  doktor  nagreval  probirku  na spirtovke, don Sabas ne otryval ot
nego  zaiskivayushchego  vzglyada.  Doktor  ponyuhal.  Bescvetnye  glaza  bol'nogo
smotreli na nego voprositel'no.
     -  Analiz horoshij, - skazal vrach, vylivaya soderzhimoe probirki v utku, a
potom ispytuyushche posmotrel na dona Sabasa. - Vas oni tozhe volnuyut?
     -  Menya lichno net, - otvetil bol'noj, - no ya kak yaponec: mne dostavlyaet
udovol'stvie chuzhoj strah.
     Doktor Hiral'do gotovil shpric.
     -  K  tomu zhe, - prodolzhal don Sabas, - mne uzhe nakleili dva dnya nazad.
Vse ta zhe chush' naschet moih synovej i rosskazni pro oslov.
     Ugu, - skazal vrach, peretyagivaya rezinovoj trubkoj ruku dona Sabasa.
     Bol'nomu  prishlos'  rasskazat' istoriyu pro oslov, potomu chto vrach ee ne
pomnil.
     - Let dvadcat' nazad ya torgoval oslami, - skazal on. - I pochemu-to vseh
prodannyh  mnoyu  oslov  cherez  dva dnya nahodili utrom mertvymi, hotya nikakih
sledov nasiliya vidno ne bylo.
     On  protyanul  vrachu  ruku  s dryablymi myshcami, chtoby tot vzyal na analiz
krov'.  Kogda  doktor  Hiral'do  prizhal  k  ukolotomu mestu vatku, don Sabas
sognul ruku v lokte.
     - Tak znaete, chto vydumali lyudi?
     Vrach pokachal golovoj.
     -  Raspustili  sluh,  budto  ya  probiralsya  po nocham v stojla, vstavlyal
revol'vernoe dulo oslu pod hvost i strelyal.
     Doktor Hiral'do ubral probirku s krov'yu dlya analiza v karman kurtki.
     - Zvuchit pravdopodobno, - zametil on.
     -  Na  samom  dele  eto vse zmei, - skazal don Sabas, sidya na krovati v
poze  vostochnogo  bozhka.  -  No,  voobshche-to,  kakim nado byt' durakom, chtoby
napisat' v listke o tom, chto i tak znayut vse.
     -  Takova  osobennost' etih listkov, - skazal vrach. - V nih govoritsya o
tom, chto znayut vse, i pochti vsegda eto pravda.
     Na mig slova vracha povergli dona Sabasa v sostoyanie shoka.
     - CHto verno, to verno, - probormotal on, stiraya prostynej pot s opuhshih
vek.  Odnako  samoobladanie  tut  zhe  vernulos'  k  nemu. - Esli uzh govorit'
nachistotu,  to  vo  vsej  strane  net  ni odnogo sostoyaniya, za kotorym by ne
skryvalsya dohlyj osel.
     Slova  eti  vrach  uslyshal,  kogda, naklonivshis' nad tazom, myl ruki. On
uvidel   v   vode  svoyu  ulybku  -  zuby  stol'  bezuprechnye,  chto  kazalis'
iskusstvennymi. Poglyadev cherez plecho na pacienta, doktor skazal:
     -  YA  vsegda  schital,  moj  dorogoj  don  Sabas,  chto vashe edinstvennoe
dostoinstvo - besstydstvo.
     Bol'noj  voodushevilsya. Udary, nanosimye vrachom po ego samolyubiyu, kak ni
stranno, dejstvovali na nego omolazhivayushche.
     -  Ono,  i eshche moya muzhskaya sila, - skazal on i sognul ruku, vozmozhno, s
cel'yu  stimulirovat'  krovoobrashchenie,  hotya  doktoru  eto pokazalos' zhestom,
perehodyashchim granicy pristojnosti. Don Sabas slegka podprygnul na yagodicah.
     - Vot pochemu ya pomirayu nad etimi listkami so smehu, - prodolzhal on. - V
nih  pishut,  chto  moi  synov'ya  ne  propuskayut  ni  odnoj  devchonki, kotoraya
rascvetaet v nashih krayah, a ya govoryu na eto: oni synov'ya svoego otca.
     Do   uhoda   doktoru   Hiral'do  prishlos'  vyslushat'  istoriyu  lyubovnyh
pohozhdenij bol'nogo.
     - |h, molodost'! - voskliknul pod konec don Sabas. - Schastlivye vremena
- togda devchonka shestnadcati let stoila deshevle telki!
     - |ti vospominaniya povysyat koncentraciyu sahara, - skazal vrach.
     Rot bol'nogo shiroko otkrylsya.
     -  Naoborot,  -  vozrazil  on,  -  oni  pomogayut  mne  bol'she, chem vashi
proklyatye ukoly.
     Vrach  vyshel  na  ulicu  s  vpechatleniem,  budto  po  zhilam  dona Sabasa
cirkuliruet  teper' krepkij bul'on. Potom mysli ego vernulis' k listkam. Uzhe
neskol'ko  dnej  podryad sluhi o nih dohodili do ego priemnoj. Segodnya, posle
vizita  k  donu  Sabasu,  on vdrug osoznal, chto v poslednyuyu nedelyu ne slyshal
nikakih drugih razgovorov.
     V  techenie  sleduyushchego  chasa on pobyval eshche u neskol'kih bol'nyh, i vse
oni  govorili  o  listkah.  On  vyslushival  eto  bez kommentariev, simuliruya
nasmeshlivoe bezrazlichie, no na samom dele pytalsya kak-to razobrat'sya. On uzhe
podhodil  k  svoemu domu, kogda razmyshleniya ego byli prervany padre Anhelem,
vyhodivshim iz doma vdovy Mont'el'.
     - Kak bol'nye, doktor? - sprosil ego padre Anhel'.
     - Moi vyzdoravlivayut, - otvetil vrach. - A kak vashi, padre?
     Zakusiv  gubu,  padre  Anhel'  vzyal vracha za lokot', i oni poshli vmeste
cherez ploshchad'.
     - Pochemu vy menya ob etom sprashivaete?
     -  Ne  znayu,  -  otvetil  doktor.  -  YA slyshal, chto sredi vashih bol'nyh
nachalas' ser'eznaya epidemiya.
     Padre Anhel' otvernulsya - kak pokazalos' vrachu, namerenno.
     -  YA  tol'ko  chto  govoril  s  vdovoj Mont'el', - skazal on. - U bednoj
zhenshchiny sdali nervy.
     - Ili sovest', - predpolozhil vrach.
     - Ee presleduyut navyazchivye mysli o smerti.
     Hotya  doma  ih  byli  v  protivopolozhnyh  koncah  gorodka, padre Anhel'
provodil doktora do samoj priemnoj.
     -  Ser'ezno,  padre,  -  snova zagovoril vrach, - chto vy dumaete ob etih
listkah?
     -  A  ya  o nih ne dumayu, - skazal padre. - No esli vam obyazatel'no nado
znat'  moe  mnenie,  to  ya  by  skazal,  chto  oni plod zavisti k obrazcovomu
gorodku.
     -  Takih  diagnozov  my,  vrachi,  ne  stavili  dazhe  v srednevekov'e, -
otozvalsya doktor Hiral'do.
     Oni  stoyali  pered ego domom. Medlenno obmahivayas' veerom, padre Anhel'
uzhe  vtoroj  raz  za  etot  den'  skazal,  chto ne sleduet pridavat' sobytiyam
vazhnost', kotoroj u nih net. Doktora Hiral'do ohvatilo gluhoe otchayanie.
     - Otkuda u vas takaya uverennost', padre, chto vse napisannoe v listkah -
lozh'?
     - YA by znal iz ispovedej.
     Doktor holodno posmotrel emu v glaza.
     - Znachit, vse gorazdo ser'eznej, esli dazhe vy nichego ne znaete.
     K  vecheru  padre  Anhel' obnaruzhil, chto v domah bednyakov tozhe govoryat o
listkah,  no  po-drugomu,  chashche  vsego  prosto  posmeivayas'.  Posle vechernej
sluzhby,  muchimyj neotstupnoj golovnoj bol'yu (on pripisal ee s®edennym v obed
frikadel'kam), padre bez appetita pouzhinal, a potom otyskal moral'nuyu ocenku
ocherednogo  fil'ma  i  vpervye  v  zhizni, otbivaya dvenadcat' zvuchnyh udarov,
oznachavshih  polnyj  zapret,  ispytal  temnoe  chuvstvo  zloradnogo torzhestva.
Potom,  chuvstvuya, chto golova u nego lopaetsya ot boli, on postavil za dver'yu,
na   ulice,   taburetku   i  otkryto  sel  nablyudat',  kto,  ne  schitayas'  s
preduprezhdeniem, vojdet v kinoteatr.


     Voshel al'kal'd. Ustroivshis' v uglu partera, on vykuril do nachala fil'ma
dve  sigarety.  S  neprivychki  (pachki  sigaret  emu  hvatalo  na  mesyac) ego
zatoshnilo.  Vospalitel'nyj  process  v  desne  prekratilsya,  no telo vse eshche
stradalo ot vospominanij o proshlyh nochah i ot pogloshchennyh tabletok.
     Kinoteatr  predstavlyal  soboj  okruzhennuyu  cementnoj  stenoj  ploshchadku.
Polovinu  partera  ukryval  naves  iz  ocinkovannogo  zheleza, a trava slovno
zanovo probivalas' kazhdoe utro skvoz' rossyp' okurkov i zhevatel'noj rezinki.
Vdrug skamejki iz neobstrugannyh dosok i zheleznaya reshetka, otdelyavshaya parter
ot galerki, poplyli pered ego glazami, i on, vzglyanuv na belyj pryamougol'nik
ekrana, pochuvstvoval, kak na nego nakatyvaetsya volna golovokruzheniya.
     Kogda  svet  pogasili, emu stalo luchshe. Oglushayushchaya muzyka, donosivshayasya
iz  gromkogovoritelya,  prervalas',  no  zato  sil'nej  zavibriroval  dvizhok,
ustanovlennyj v derevyannoj budke ryadom s kinoproektorom.
     Pered  nachalom  fil'ma  pokazali reklamnye diapozitivy. Neskol'ko minut
sumrak  kolebali  priglushennyj  shepot,  topot  nog  i  korotkie  smeshki.  Na
al'kal'da  napal  vdrug  strah,  i  on  podumal,  chto etot prihod zritelej v
temnote,   po   suti   dela,  nastoyashchee  vosstanie  protiv  zhestkih  pravil,
ustanovlennyh padre Anhelem.
     Vladel'ca kinoteatra, kogda tot prohodil mimo, al'kal'd uznal po zapahu
odekolona.
     -  Razbojnik, - prosheptal al'kal'd, hvataya ego za ruku, - pridetsya tebe
platit' special'nyj nalog.
     Smeyas' skvoz' zuby, vladelec kinoteatra sel ryadom.
     - Kartina vpolne podhodyashchaya, - skazal on.
     -  Po  mne,  tak  luchshe  by  vse  kartiny  byli  nepodhodyashchie, - skazal
al'kal'd. - Vysokomoral'nye fil'my - samye skuchnye.
     Neskol'ko  let  nazad  k  kolokol'noj  cenzure  otnosilis'  ne osobenno
ser'ezno,  no kazhdoe voskresen'e vo vremya bol'shoj messy padre Anhel' nazyval
     - Vyruchala zadnyaya dver', - skazal vladelec kino.
     Al'kal'd,  glaza  kotorogo  uzhe sledili za kadrami starogo kinozhurnala,
zagovoril,  delaya  pauzy  kazhdyj  raz, kogda na ekrane poyavlyalos' chto-nibud'
interesnoe.
     -  V  obshchem,  raznicy  pet,  - skazal on. - Svyashchennik ne daet prichastiya
zhenshchinam  v  plat'yah s korotkimi rukavami, a oni vse ravno prodolzhayut hodit'
bez rukavov i tol'ko nadevayut fal'shivye dlinnye, kogda idut k messe.
     Posle  zhurnala dali anons fil'ma sleduyushchej pedeli. Oni molcha dosmotreli
ego do konca, i togda vladelec kinoteatra naklonilsya k al'kal'du.
     - Lejtenant, - prosheptal on emu na uho, - kupite u menya eto hozyajstvo.
     Al'kal'd ne otryvayas' smotrel na ekran.
     - Net smysla.
     -  Dlya  menya,  -  skazal vladelec kinoteatra. - A dlya vas budet zolotoe
dno. Razve ne ponimaete? K vam svyashchennik so svoim trezvonom ne sunetsya.
     Podumav, al'kal'd otvetil:
     - Zamanchivo.
     Odnako  nikakimi  obeshchaniyami  svyazyvat'  sebya  ne stal, polozhiv nogi na
skam'yu vperedi, on uglubilsya v peripetii zaputannoj dramy, kotoraya, reshil on
v konechnom schete, ne zasluzhivaet i chetyreh udarov kolokola.
     Vyjdya  iz  kino,  on  zashel v bil'yardnuyu, gde v eto vremya razygryvalas'
lotereya.  Bylo  zharko, iz priemnika lilas' nestrojnaya muzyka. Al'kal'd vypil
butylku mineral'noj vody i poshel spat'.
     On shel, ni o chem ne dumaya, po beregu. Slushaya gluhoe urchan'e podnyavshejsya
reki, on oshchushchal v temnote ishodivshij ot nee zapah bol'shogo zverya. Uzhe u sebya
doma,  pered dver'yu spal'ni, on vdrug ostanovilsya, otpryanul nazad i vydernul
iz kobury revol'ver.
     - Vyhodi na svet, - prikazal on, - ili ya tebya vykuryu.
     Iz temnoty prozvuchal nezhnyj golosok:
     - Lejtenant, nel'zya byt' takim nervnym.
     On  stoyal  ne dvigayas', gotovyj vystrelit', poka ta, kotoraya skryvalas'
vnutri, ne vyshla na svet i on ne uznal ee. |to okazalas' Kassandra.
     - Ty byla na volosok ot smerti, - skazal al'kal'd.
     On  velel  ej  vernut'sya  s  nim  v  spal'nyu.  Dovol'no dolgo Kassandra
govorila  o  raznom,  pereskakivaya  s odnoj temy na druguyu. Ona uzhe sidela v
gamake,  sbrosila,  razgovarivaya,  tufli  i  teper'  s  veseloj razvyaznost'yu
rassmatrivala u sebya na nogah pokrytye ognenno-krasnym lakom nogti.
     Sidya  naprotiv  i  obmahivayas' furazhkoj, al'kal'd korrektno podderzhival
razgovor.  On snova kuril. Kogda probilo dvenadcat', ona otkinulas' v gamake
na  spinu,  protyanula  k  nemu  ruku  v  pozvyakivayushchih  brasletah i legon'ko
ushchipnula za nos.
     - Uzhe pozdno, malysh, - skazala ona. - Pogasi svet.
     Al'kal'd ulybnulsya.
     - YA zval tebya ne dlya etogo, - skazal on.
     Ona ne ponyala.
     - Na kartah gadaesh'? - sprosil al'kal'd.
     Kassandra sela.
     - Konechno, - skazala ona.
     I potom, uzhe soobraziv, nadela tufli.
     - Tol'ko u menya net s soboj kolody, - skazala ona.
     - Bog pomogaet tomu, kto sam sebe pomogaet, - ulybnulsya al'kal'd.
     On  vytashchil  iz glubiny sunduka zahvatannuyu kolodu kart. Ona ser'ezno i
vnimatel'no oglyadela kazhduyu kartu s obeih storon.
     -  Moi luchshe, - skazala ona. - No vse ravno, samoe vazhnoe - eto kak oni
lyagut.
     Al'kal'd   pododvinul   stolik   i   sel   naprotiv;  Kassandra  nachala
raskladyvat' karty.
     - Lyubov' ili dela? - sprosila ona.
     Al'kal'd vyter vspotevshie ladoni.
     - Dela, - skazal on.








     Pod  karnizom  fligelya,  gde  zhil svyashchennik, ukrylsya ot dozhdya bezdomnyj
osel  i vsyu noch' bil kopytami v stenu spal'ni. Noch' byla bespokojnaya. Tol'ko
na  rassvete  padre Anhelyu udalos' nakonec zasnut' po-nastoyashchemu, a kogda on
prosnulsya,  u  nego bylo takoe chuvstvo, budto on ves' pokryt pyl'yu. Usnuvshie
pod  dozhdem  tuberozy,  von'  othozhego  mesta, a potom, kogda otzvuchali pyat'
udarov   kolokola,  takzhe  i  mrachnye  svody  cerkvi  kazalis'  izmyshlennymi
special'no dlya togo, chtoby sdelat' eto utro tyazhelym i trudnym.
     Iz  riznicy,  gde  on  pereodevalsya  k  messe, padre Anhel' slyshal, kak
Trinidad  sobiraet  svoj  urozhaj  mertvyh  myshej, a v cerkov' mezhdu tem tiho
prohodyat zhenshchiny, kotoryh on tam videl kazhdoe utro. Vo vremya messy on so vse
usilivayushchimsya  razdrazheniem zamechal oshibki sluzhki, ego otvratitel'nuyu latyn'
i  v  moment  okonchaniya  sluzhby ispytal besprosvetnuyu tosku, terzavshuyu ego v
hudshie minuty zhizni.
     On uzhe shel zavtrakat', kogda put' emu pregradila siyayushchaya Trinidad.
     -  Segodnya  eshche  shest' popalis'! - voskliknula ona, pokazyvaya korobku s
dohlymi myshami.
     Padre Anhel' popytalsya stryahnut' s sebya unynie.
     -  Velikolepno,  -  skazal  on. - Teper' nam nado tol'ko najti norki, i
togda my izbavimsya ot nih okonchatel'no.
     Trinidad  uzhe  nashla  norki. Ona rasskazala, kak v raznyh mestah hrama,
osobenno  v  zvonnice i u kupeli, otyskala ih i zalila asfal'tom. |tim utrom
ona videla, kak o stenu bilas' obezumevshaya mysh', tshchetno proiskavshaya vsyu noch'
vhod k sebe v dom.
     Oni  vyshli  na  zamoshchennyj  kamnem dvorik, gde uzhe raspryamlyalis' pervye
tuberozy.  Trinidad  ostanovilas'  vybrosit'  dohlyh  myshej v othozhee mesto.
Vojdya  v  svoyu komnatu, padre Anhel' snyal salfetku, pod kotoroj kazhdoe utro,
slovno  po  volshebstvu,  poyavlyalsya  zavtrak, prisylavshijsya emu iz doma vdovy
Asis, i prigotovilsya est'.
     - Da, chut' ne zabyla: ya tak i ne smogla kupit' mysh'yak, - skazala, vhodya
k  nemu  v  komnatu,  Trinidad.  - Don Lalo Moskote govorit, chto prodast ego
tol'ko po receptu vracha.
     -  Mysh'yak  uzhe  ne  ponadobitsya,  -  skazal  padre Anhel'. - Oni teper'
zadohnutsya v svoih norah.
     Pododvinuv  kreslo  k  stolu,  on dostal chashku, blyudo tonkimi lomtikami
kukuruznogo  hleba  i kofejnik s vygravirovannym yaponskim drakonom. Trinidad
otkryla okno.
     - Vsegda nado byt' nagotove - vdrug oni poyavyatsya snova, - skazala ona.
     Padre  Anhel' nachal bylo nalivat' sebe kofe, no ostanovilsya i posmotrel
na Trinidad: v besformennom balahone i ortopedicheskih botinkah ona podhodila
k ego stolu.
     - Ty slishkom mnogo ob etom dumaesh', - skazal on.
     Ni  v  etot moment, ni pozdnee padre Anhel' tak i ne obnaruzhil v gustyh
brovyah  Trinidad  hot'  kakogo-nibud' nameka na bespokojstvo. Ne sumev unyat'
legkoe  drozhanie  pal'cev,  on  dolil v chashku kofe, brosil v nego dve chajnye
lozhki  saharnogo peska i, ne otryvaya vzglyada ot visevshego na stene raspyatiya,
stal razmeshivat'.
     - Kogda ty ispovedovalas' v poslednij raz?
     - V pyatnicu, - otvetila Trinidad.
     -  Skazhi  mne  odnu  veshch':  bylo  li  hot' raz, chtoby ty skryla ot menya
kakoj-nibud' greh?
     Trinidad otricatel'no pokachala golovoj.
     Padre  Anhel'  zakryl  glaza  i  vdrug,  perestav  meshat' kofe, polozhil
lozhechku na tarelku i shvatil Trinidad za ruku.
     - Stan' na koleni, - skazal on ej.
     Oshelomlennaya  Trinidad postavila kartonnuyu korobku na pol i stala pered
nim na koleni.
     -  CHitaj  pokayannuyu  molitvu,  -  prikazal padre Anhel' otecheskim tonom
ispovednika.
     Skrestiv  na  grudi  ruki,  Trinidad nerazborchivo zabormotala molitvu i
ostanovilas' tol'ko, kogda padre polozhil ej ruku na plecho i skazal:
     - Dostatochno.
     - YA lgala, - skazala Trinidad.
     - CHto eshche?
     - U menya byli durnye mysli.
     Tak ona ispovedovalas' vsegda - perechislyala obshchimi slovami odni i te zhe
grehi  i  vsegda v odnom i tom zhe poryadke. Na etot raz, odnako, padre Anhel'
ne mog protivostoyat' zhelaniyu zaglyanut' nemnogo poglubzhe.
     - Naprimer? - sprosil on.
     -  YA  ne  znayu,  -  promyamlila  Trinidad. - Prosto byvayut inogda durnye
mysli.
     Padre Anhel' vypryamilsya.
     - A ne prihodila tebe v golovu mysl' lishit' sebya zhizni?
     -  Presvyataya  deva Mariya! - voskliknula, ne podnimaya golovy, Trinidad i
postuchala kostyashkami pal'cev po nozhke stola. - Net, nikogda, padre!
     Padre  Anhel'  rukoj  podnyal ee golovu i, k svoemu otchayaniyu, obnaruzhil,
chto glaza devushki napolnyayutsya slezami.
     -  Ty  hochesh'  skazat',  chto mysh'yak tebe i vpravdu nuzhen byl tol'ko dlya
myshej?
     - Da, padre.
     - Togda pochemu ty plachesh'?
     Trinidad  popytalas'  snova  opustit' golovu, no on tverdo derzhal ee za
podborodok.  Iz  ee glaz bryznuli slezy, i padre Anhelyu pokazalos', budto po
ego pal'cam potek teplyj uksus.
     -  Postarajsya  uspokoit'sya,  -  skazal  on  ej.  -  Ty eshche ne zakonchila
ispoved'.
     On  dal  ej  vyplakat'sya  i, kogda pochuvstvoval, chto ona uzhe ne plachet,
skazal myagko:
     - Nu horosho, a teper' rasskazhi mne.
     Trinidad  vysmorkalas'  v  podol,  proglotila  vyazkuyu,  solenuyu ot slez
slyunu, a potom zagovorila snova svoim nizkim, na redkost' krasivym golosom.
     - Menya presleduet moj dyadya Ambrosio, - skazala ona.
     - Kak eto?
     - On hochet, chtoby ya pozvolila emu provesti noch' v moej posteli.
     - Rasskazyvaj dal'she.
     - Bol'she nichego ne bylo, - skazala Trinidad. - Nichego, klyanus' bogom.
     - Ne klyanis', - nastavitel'no skazal padre. I tiho, kak v ispovedal'ne,
sprosil: - Skazhi, s kem ty spish'?
     -  S  mamoj  i  ostal'nymi zhenshchinami, - otvetila Trinidad. - Nas sem' v
odnoj komnate.
     - A on?
     - V drugoj komnate, gde muzhchiny.
     - A v tvoyu komnatu on ne vhodil ni razu?
     Trinidad pokachala golovoj.
     -  Nu, ne bojsya, skazhi mne vsyu pravdu, ne otstaval ot nee padre Anhel'.
- On nikogda ne pytalsya pojti v tvoyu komnatu?
     - Odin raz.
     - Kak eto proizoshlo?
     -  Ne  znayu,  -  skazala  Trinidad. - YA prosnulas' i pochuvstvovala - on
lezhit  ryadom,  pod  moej  moskitnoj  setkoj, takoj tihon'kij; on skazal, chto
nichego  mne  ne  sdelaet,  a  hochet  tol'ko so mnoj spat', potomu chto boitsya
petuhov.
     - Kakih petuhov?
     - Ne znayu, - otvetila Trinidad. - Tak on mne skazal.
     - A ty emu chto skazala?
     - CHto esli on ne ujdet, ya zakrichu i vseh razbuzhu.
     - I chto zhe on togda sdelal??
     -  Kastula  prosnulas'  i  sprosila  menya, chto sluchilos', i ya skazala -
nichego,  naverno, ej prosto chto-to prisnilos'; a on lezhal tihij-tihij, budto
mertvyj, i ya dazhe ne slyshala, kak on vylez iz-pod setki.
     - On byl odet, - pochti utverditel'no skazal padre.
     - Kak on obychno spit, - skazala Trinidad, - v odnih shtanah.
     - I on ne pytalsya do tebya dotronut'sya?
     - Net, padre.
     - Skazhi mne pravdu.
     - YA ne obmanyvayu, padre, - nastaivala Trinidad. - Klyanus' bogom.
     Padre  Anhel'  snova podnyal rukoj ee podborodok i posmotrel v pechal'nye
vlazhnye glaza.
     - Pochemu ty skryvala eto ot menya?
     - YA boyalas'.
     - CHego?
     - Ne znayu, padre.
     On  polozhil  ruku  ej na plecho i nachal govorit'. Trinidad kivala v znak
soglasiya.  Potom,  zakonchiv, on nachal tiho molit'sya vmeste s nej. On molilsya
samozabvenno,   s   kakim-to  strahom,  oglyadyvaya  myslenno,  naskol'ko  emu
pozvolyala  pamyat',  vsyu  svoyu  zhizn'.  V minutu, kogda on daval ej otpushchenie
grehov, im uzhe nachalo ovladevat' predchuvstvie nadvigayushchegosya neschast'ya.


     Rezkim tolchkom al'kal'd otkryl dver' i kriknul:
     - Sud'ya!
     Iz spal'ni, na hodu vytiraya ruki o yubku, vyshla zhena sud'i Arkadio.
     - On ne poyavlyalsya uzhe dve nochi, - skazala ona.
     -  CHert  poderi, - vyrugalsya al'kal'd, - v kancelyarii ego vchera tozhe ne
bylo. YA ishchu ego vezde po neotlozhnomu delu, no nikto ponyatiya ne imeet, gde on
obretaetsya. Vy ne znaete, gde by on mog byt'?
     ZHenshchina pozhala plechami:
     - U shlyuh, naverno.
     Al'kal'd vyshel, ne zatvoriv za soboyu dveri, i zashagal v bil'yardnuyu, gde
iz  vklyuchennogo  na  polnuyu  moshchnost'  muzykal'nogo avtomata lilas' slashchavaya
pesenka.  Tam  on  srazu proshel k otgorozhennomu v glubine pomeshcheniyu i gromko
kriknul:
     - Sud'ya!
     Hozyain,  don  Roke,  zanyatyj  perelivaniem  roma  v  bol'shuyu opletennuyu
butyl', otorvalsya ot svoego dela i prokrichal v otvet:
     - Ego zdes' net, lejtenant!
     Al'kal'd  dvinulsya  za  shirmu.  Tam  sideli  gruppami  i igrali v karty
muzhchiny. Sud'i Arkadio nikto ne videl.
     - Vot chert, - skazal al'kal'd, - to u nas v gorodke pro vseh vse znayut,
     - Uznajte luchshe u togo, kto nakleivaet listki, - posovetoval don Roke.
     - Otstan'te ot menya s etoj pisaninoj! - ogryznulsya al'kal'd.
     Sud'i  Arkadio  ne  okazalos'  i  v  sude.  Bylo  devyat'  asov utra, no
sekretar'  suda  uzhe  dremal,  lezha  v  galeree patio. Al'kal'd napravilsya v
uchastok i prikazal trem policejskim odet'sya i pojti poiskat' sud'yu Arkadio v
tanceval'nom  zale  ili  u  treh izvestnyh vsemu rodu zhenshchin. Posle etogo on
snova  vyshel  na ulicu pobrel, ne dumaya o tom, kuda idet. Vnezapno on uvidel
sud'yu  v parikmaherskoj - lico ego bylo zakryto goryachim polotencem, a sam on
sidel, shiroko rasstaviv nogi.
     - CHert poderi, sud'ya, - voskliknul al'kal'd, - ya uzhe dva dnya vas ishchu!
     Parikmaher  snyal  polotence, i vzoru al'kal'da predstali opuhshie glaza;
na podborodke ten'yu lezhala trehdnevnaya shchetina.
     - Vy propadaete gde-to, a vasha zhena rozhaet, - skazal al'kal'd.
     Sud'ya Arkadio vskochil na nogi:
     - D'yavol!
     Gromko zahohotav, al'kal'd tolknul ego obratno kreslo.
     - Ne valyajte duraka, - skazal on. - YA iskal vas ne poetomu.
     Zakryv glaza, sud'ya Arkadio snova otkinulsya v kresle.
     - Zakanchivajte, i pojdem v sud, - skazal al'kal'd. - YA vas podozhdu.
     On sel na skamejku.
     - Gde vy, chert voz'mi, propadali?
     - Zdes', - otvetil sud'ya.
     Al'kal'd  byl  ne  chastym gostem v parikmaherskoj. Kak-to raz on uvidel
prikreplennoe  k  stene  ob®yavlenie:  "Govorit' o politike vospreshchaetsya", no
togda ono pokayalos' emu estestvennym. Na etot raz, odnako, ono zastavilo ego
zadumat'sya.
     - Gvardiola! - pozval on.
     Parikmaher vyter britvu o bryuki i zastyl v ozhidanii.
     - CHto takoe, lejtenant?
     -   Kto   upolnomochil  tebya  eto  vyvesit'?  -  sprosil,  pokazyvaya  na
ob®yavlenie, al'kal'd.
     - Opyt, - otvetil parikmaher.
     -   Zapreshchat'  mozhet  tol'ko  pravitel'stvo,  -  skazal  on.  -  U  nas
demokratiya.
     Parikmaher snova prinyalsya za rabotu.
     - Nikto ne vprave prepyatstvovat' lyudyam vyrazhat' svoi mysli, - prodolzhal
al'kal'd, razryvaya kartonku.
     SHvyrnuv  obryvki  v  musornicu,  on podoshel k tualetnomu stoliku vymyt'
ruki.
     -  Vot  vidish',  Gvardiola,  -  nastavitel'no  skazal  sud'ya,  - k chemu
privodit licemerie.
     Al'kal'd  posmotrel v zerkalo na parikmahera i uvidel, chto tot pogloshchen
rabotoj. Pristal'no glyadya na nego, on nachal vytirat' ruki.
     -  Raznica  mezhdu  prezhde  i  teper', - skazal on, - sostoit v tom, chto
prezhde rasporyazhalis' politikany, a teper' - demokraticheskoe pravitel'stvo.
     -  Vot  tak,  Gvardiola,  -  skazal  sud'ya  Arkadio, lico kotorogo bylo
pokryto myl'noj penoj.
     - Vse yasno, - otozvalsya parikmaher.
     Kogda  oni vyshli na ulicu, al'kal'd legon'ko podtolknul sud'yu Arkadio v
storonu suda. Dozhd' zaryadil nadolgo, i kazalos', chto ulicy vymoshcheny mylom.
     - YA schital i schitayu, chto parikmaherskaya - gnezdo zagovorshchikov, - skazal
al'kal'd.
     -  Oni  tol'ko  govoryat,  -  skazal  sud'ya  Arkadio,  -  i  na etom vse
konchaetsya.
     -  |to-to  mne  i  ne  nravitsya,  - vozrazil al'kal'd. - Slishkom uzh oni
smirnye.
     -  V  istorii  chelovechestva,  - slovno chitaya lekciyu, skazal sud'ya, - ne
otmecheno  ni  odnogo  parikmahera,  kotoryj byl by zagovorshchikom, i ni odnogo
portnogo, kotoryj by takovym ne byl.
     Al'kal'd  vypustil lokot' sud'i Arkadio tol'ko togda, kogda usadil togo
vo  vrashchayushcheesya  kreslo.  V  sud  voshel,  zevaya, sekretar' s napechatannym na
mashinke listkom.
     - Nu, - skazal emu al'kal'd, - prinimaemsya za rabotu.
     On sdvinul furazhku na zatylok i vzyal u sekretarya listok.
     - CHto eto?
     -  Dlya  sud'i,  - skazal sekretar'. - Spisok teh, na kogo ne vyveshivali
listkov.
     Al'kal'd izumlenno posmotrel na sud'yu.
     - CHert poberi, - voskliknul on, - znachit, vas eto tozhe interesuet?
     - |to kak chtenie detektiva, - izvinyayushchimsya golosom skazal sud'ya.
     Al'kal'd probezhal glazami spisok.
     - Horosho pridumano, - skazal sekretar'. - Kto-nibud' iz nih navernyaka i
est' avtor listkov. Logichno?
     Sud'ya vzyal spisok u al'kal'da.
     -  Nu  ne durak li? - skazal on, obrashchayas' k nemu, a potom povernulsya k
sekretaryu:  -  Esli  ya  sobirayus'  nakleivat' listki, to prezhde vsego, chtoby
snyat'  s  sebya  podozreniya,  ya  nakleyu  listok  na svoj sobstvennyj dom. - I
sprosil u al'kal'da: - Razve ne tak, lejtenant?
     -  |to  delo ne nashe, - skazal al'kal'd. - Pust' lyudi razbirayutsya sami,
kto sochinyaet eti listki, a nam nad etim golovu lomat' ne stoit.
     Sud'ya Arkadio izorval spisok v klochki, skatal iz nih shar i brosil ego v
patio.
     - Razumeetsya.
     No  al'kal'd  zabyl  ob  incidente  eshche  do togo, kak sud'ya Arkadio eto
skazal. Upershis' rukami v stol, on zagovoril:
     -  YA hochu, chtoby vy posmotreli v svoih knigah vot chto: iz-za navodnenij
zhiteli  prirechnoj  chasti  gorodka perenesli svoi doma na zemli za kladbishchem,
yavlyayushchiesya
     moej sobstvennost'yu. CHto ya dolzhen v etom sluchae delat'?
     Sud'ya Arkadio ulybnulsya.
     -  Radi etogo ne stoilo prihodit' v sud, - skazal on. - Proshche prostogo:
municipalitet  otdaet  eti  zemli  poselencam  i vyplachivaet sootvetstvuyushchuyu
kompensaciyu tomu, kto dokazhet, chto zemli prinadlezhat emu.
     - U menya est' vse bumagi, - skazal al'kal'd.
     -  Togda  nuzhno  tol'ko  naznachit' ekspertov, chtoby proizveli ocenku, -
skazal sud'ya. - A zaplatit municipalitet.
     - Kto ih naznachaet?
     - Vy mozhete naznachit' ih sami.
     Al'kal'd popravil koburu revol'vera i poshel k dveri.
     Sud'ya  Arkadio,  provozhaya ego vzglyadom, podumal, chto zhizn' - vsego lish'
nepreryvnaya cep' chudesnyh izbavlenij ot gibeli.
     - Ne stoit nervnichat' iz-za takogo pustyachnogo dela, - ulybnulsya on.
     - Sperva vy dolzhny naznachit' upolnomochennogo, - vmeshalsya sekretar'.
     Al'kal'd povernulsya k sud'e:
     - |to pravda?
     -  Pri  chrezvychajnom  polozhenii  absolyutnoj neobhodimosti v etom net, -
otvetil  sud'ya,  - no vasha poziciya budet, bezuslovno, vyglyadet' luchshe, esli,
uchityvaya,  chto vy  hozyain  zemel',  okazavshihsya  predmetom  tyazhby,  za  delo
voz'metsya upolnomochennyj.
     - Togda nado ego naznachit', - skazal al'kal'd.


     Ne  otryvaya  vzglyada  ot  stervyatnikov,  dravshihsya posredi dorogi iz-za
padali,  sen'or  Benhamin snyal s yashchika odnu nogu i postavil druguyu. Nablyudaya
za  neuklyuzhimi  dvizheniyami  napyshchennyh i ceremonnyh ptic, slovno tancevavshih
starinnyj  tanec, on izumilsya neobychajnomu shodstvu s nimi lyudej, nadevayushchih
maski  stervyatnikov v karnaval'noe voskresenie. Mal'chik, sidevshij u ego nog,
namazal  svetlym kremom vtoroj botinok i snova udaril po yashchiku - znak, chtoby
on postavil na kryshku druguyu nogu.
     Sen'or   Benhamin,  ran'she  zarabatyvavshij  na  zhizn'  tem,  chto  pisal
prosheniya,  nikogda  ne  toropilsya.  Zdes',  v  ego lavke, kotoruyu on proedal
sentavo  za  sentavo,  tak  chto  teper' u nego ostavalis' vsego chetyre litra
kerosina i pachka sal'nyh svechej, vremya dvigalos' ele-ele.
     - Idet dozhd', a zharko po-prezhnemu, - skazal mal'chik.
     Sen'or  Benhamin  s  nim soglasilsya. On byl odet v bezuprechnoj svezhesti
polotno, a u mal'chika rubashka na spine sovsem promokla.
     - Vopros dushevnogo sostoyaniya, - skazal sen'or Benhamin. - Prosto o zhare
ne nado dumat', vot i vse.
     Mal'chik  na eto nichego ne skazal, tol'ko snova udaril po yashchiku, i cherez
minutu  rabota  byla  zakonchena.  Projdya  v  glubinu svoej sumrachnoj lavki s
pustymi  polkami,  sen'or  Benhamin nadel pidzhak i solomennuyu shlyapu, pereshel
cherez  ulicu,  ukryvshis' ot dozhdi zontom, i postuchalsya v okno doma naprotiv.
Iz  priotkrytoj  polovinki  okna  vyglyanula  devushka s ochen' blednoj kozhej i
issinya-chernymi volosami.
     -  Dobryj den', Mina, - skazal sen'or Benhamin. - Ty eshche ne sobiraesh'sya
obedat'?
     Ona  skazala,  chto eshche net, i raspahnula okno nastezh'. Ona sidela pered
bol'shoj  korzinoj,  polnoj provoloki i raznocvetnoj bumagi. Na kolenyah u nee
lezhali  klubok  nitok, nozhnicy i nedodelannaya vetka iskusstvennyh cvetov. Na
patefone pela plastinka.
     -  Prismotri, pozhalujsta za lavkoj, poka menya ne budet, - skazal sen'or
Benhamin.
     - Vy nadolgo?
     Vnimanie sen'ora Benhamina bylo pogloshcheno plastinkoj.
     - YA idu k zubnomu, - otvetil on. - Prohozhu ne bol'she poluchasa.
     -  Nu  ladno,  -  skazala  Mina,  - a to slepaya ne lyubit, kogda ya torchu
podolgu u okna.
     Sen'or Benhamin perestal slushat' plastinku.
     - Tepereshnie pesni vse odinakovye, - zametil on.
     Mina  nasadila  gotovyj  cvetok  na konec dlinnogo, obmotannogo zelenoj
bumagoj  provolochnogo  stebel'ka i krutnula ego pal'cem, zavorozhennaya polnoj
garmoniej mezhdu cvetkom i plastinkoj.
     - Vy ne lyubite muzyku, - skazala ona.
     No  sen'or  Benhamin  uzhe  poshel  -  na  cypochkah,  chtoby  ne  spugnut'
stervyatnikov.  Mina  vernulas'  k  svoej rabote tol'ko kogda uvidela, kak on
stuchitsya k zubnomu vrachu.
     -  Naskol'ko  ya ponimayu, - skazal, otkryvaya emu dver', zubnoj vrach, - u
hameleona chuvstvitel'nost' v glazah.
     -  Vozmozhno,  -  soglasilsya  sen'or  Benhamin.  -  No  pochemu  tebya eto
zanimaet?
     - Po radio tol'ko chto govorili, chto slepye hameleony ne menyayut cveta, -
otvetil vrach.
     Postaviv  raskrytyj  zontik  v  ugol, sen'or Benhamin povesil na gvozd'
pidzhak  i  shlyapu  i  uselsya  v zubovrachebnoe kreslo. Zubnoj vrach peretiral v
stupke kakuyu-to rozovuyu massu.
     - CHego tol'ko ne govoryat, - skazal sen'or Benhamin.
     - O hameleonah?
     - Obo vseh i obo vsem.
     Vrach  s  prigotovlennoj  massoj podoshel k kreslu, chtoby sdelat' slepok.
Sen'or  Benhamin  vynul  izo  rta  istershijsya  zubnoj protez, zavernul ego v
platok  i  polozhil  na steklyannyj stolik ryadom s kreslom. Bezzubyj, s uzkimi
plechami  i hudymi rukami, on napominal svyatogo. Oblepiv rozovoj massoj desny
sen'ora Benhamina, zubnoj vrach zakryl emu rot.
     - Vot tak, - skazal on i posmotrel sen'oru Benhaminu pryamo v glaza, - a
to ya trus.
     Sen'or  Benhamin  popytalsya  bylo sdelat' glubokij vdoh, no vrach ne dal
emu otkryt' rot. "Net, - myslenno vozrazil sen'or Benhamin, - eto nepravda".
On,  kak  i  vse,  znal,  chto  zubnoj  vrach byl edinstvennym prigovorennym k
smerti,  ne  pozhelavshim pokinut' svoj dom. Emu proburavili steny pulyami, emu
dali  na  vyezd  dvadcat'  chetyre  chasa, no slomit' ego tak i ne udalos'. On
perenes  zubovrachebnyj  kabinet v odnu iz komnat v glubine doma i, ostavayas'
hozyainom  polozheniya,  rabotal  s  revol'verom  nagotove  do teh por, poka ne
zakonchilis' dolgie mesyacy terrora.
     Zanyatyj  svoim  delom, zubnoj vrach neskol'ko raz chital v glazah sen'ora
Benhamina  odin  i  tot  zhe  otvet,  tol'ko  okrashennyj  bol'shim ili men'shim
bespokojstvom.  Dozhidayas', chtoby massa zatverdela, vrach ne daval emu otkryt'
rot. Potom on vytashchil slepok.
     -  YA ne ob etom, - skazal, zadyshav nakonec svobodno, sen'or Benhamin. -
YA o listkah.
     - A, tak, znachit, eto volnuet i tebya?
     -  Oni  -  svidetel'stvo social'nogo razlozheniya. On vlozhil v rot zubnoj
protez i stal netoroplivo nadevat' pidzhak.
     - Oni svidetel'stvo togo, chto rano ili pozdno vse stanovitsya izvestnym,
- ravnodushno skazal zubnoj vrach.
     A potom, vzglyanuv na gryaznoe nebo za oknom, predlozhil:
     - Hochesh', perezhdi u menya dozhd'.
     Sen'or Benhamin povesil zont na ruku.
     -  Nikogo  net  v  lavke,  - ob®yasnil on, tozhe brosaya vzglyad na gotovuyu
razrodit'sya dozhdem tuchu, a potom, proshchayas', pripodnyal shlyapu. - I vybros' etu
chepuhu  iz  golovy,  Aurelio,  -  uzhe  v  dveryah  skazal on. - Ni u kogo net
osnovanij schitat' tebya trusom.
     - V takom sluchae, - skazal zubnoj vrach, - podozhdi sekundu.
     On  podoshel  k  dveri i protyanul sen'oru Benhaminu slozhennyj vdvoe list
bumagi.
     - Prochti i peredaj dal'she.
     Sen'oru  Benhaminu  ne  nuzhno bylo smotret' na etot list, chtoby uznat',
chto v nem napisano. Razinuv rot, on ustavilsya na vracha:
     - Snova?
     Zubnoj  vrach  kivnul  i  ostalsya  stoyat' v dveryah kabineta, poka sen'or
Benhamin ne vyshel na ulicu.
     V  dvenadcat'  zhena pozvala zubnogo vracha obedat'. V stolovoj, prosto i
bedno obstavlennoj veshchami, kotorye, kazalos', nikogda ne byli novymi, sidela
i  shtopala  chulki  ih  dvadcatiletnyaya  doch' Anhela. Na derevyannoj balyustrade
vokrug   patio  vystroilis'  v  ryad  okrashennye  v  krasnyj  cvet  gorshki  s
lekarstvennymi rasteniyami.
     - Bednyj Benhaminsito, - skazal zubnoj vrach, usazhivayas' na svoe mesto u
kruglogo stola, - ego trevozhat listki.
     - Oni vseh trevozhat, - skazala zhena.
     - Tobary uezzhayut iz gorodka, - vstavila Anhela.
     Mat' vzyala u nee tarelki i skazala, razlivaya sup:
     - Rasprodayut vse pryamo na hodu.
     Goryachij  aromat  supa  uvodil  zubnogo  vracha ot myslej, kotorye sejchas
zanimali ego zhenu.
     - Vernutsya, - skazal on. - U styda pamyat' korotkaya.
     Duya  na  lozhku  pered  tem kak othlebnut', on zhdal, chto skazhet po etomu
povodu  ego  doch' - kak i on, neskol'ko zamknutaya na vid, no s neobyknovenno
zhivym  vzglyadom.  Odnako  on tak i ne poluchil otveta ona zagovorila o cirke.
Skazala,  chto  tam  odin  chelovek ruchnoj piloj raspilivaet nadvoe svoyu zhenu,
liliput  raspevaet,  polozhiv golovu v past' l'va, a vozdushnyj gimnast delaet
trojnoe  sal'to  nad  torchashchimi  iz  pomosta nozhami. Zubnoj vrach slushal ee i
molcha  el,  a  kogda  ona  konchila svoj rasskaz, poobeshchal, chto vecherom, esli
perestanet dozhd', oni pojdut v cirk.
     V  spal'ne,  veshaya gamak, on ponyal, chto ot ego obeshchaniya nastroenie zheny
luchshe  ne stalo. Ona skazala, chto tozhe zahochet uehat' iz gorodka, esli na ih
dom nakleyat
     listok.
     Ee slova ne udivili zubnogo vracha.
     -  Horoshen'koe  delo,  - skazal on, - ne sumeli vygnat' nas pulyami, tak
neuzheli vygonyat nakleennoj na dver' bumazhkoj?
     On razulsya i, ne snimaya noskov, vlez v gamak, i stal ee uspokaivat':
     - Ne dumaj ob etom - ya uveren, chto nam ego ne nakleyat.
     - Oni ne shchadyat nikogo, - skazala ona.
     -  Kak  skazat',  - vozrazil vrach. - Oni znayut, chto so mnoj im luchshe ne
svyazyvat'sya.
     S beskonechno ustalym vidom zhenshchina vytyanulas' na krovati.
     - Esli by hot' znat', kto ih pishet.
     - Kto pishet, tot znaet, - otozvalsya zubnoj vrach.


     Al'kal'd  ne  el  po  celym  dnyam  - on prosto zabyval o ede. No burnaya
aktivnost'  obychno  smenyalas'  u  nego  dolgimi periodami apatij i bezdel'ya,
kogda on brodil bescel'no po gorodku ili zapiralsya i sidel, utrativ oshchushchenie
vremeni,  v  svoej  kancelyarii  s  puleneprobivaemymi  stenami. Vsegda odin,
vsegda  vo  vlasti nastroeniya, on ne ispytyval osobogo pristrastiya k chemu by
to  ni  bylo  i dazhe ne pomnil, chtoby kogda-libo v zhizni podchinyalsya kakim-to
regulyarnym  privychkam. I tol'ko kogda golod stanovilsya sovsem neperenosimym,
on  poyavlyalsya,  inogda v neurochnyj chas, v gostinice i s®edal vse, chto emu ni
podavali.
     V  tot  den'  on  poobedal  s sud'ej Arkadio, a potom, poka oformlyalas'
prodazha  zemel'  u  kladbishcha,  oni  proveli  vmeste vsyu vtoruyu polovinu dnya.
|ksperty  vypolnili svoj dolg. Naznachennyj vremenno upolnomochennyj upravilsya
so  svoimi obyazannostyami za dva chasa. Kogda v nachale pyatogo sud'ya i al'kal'd
voshli  v  bil'yardnuyu,  kazalos', chto oni vernulis' iz trudnogo puteshestviya v
budushchee.
     - Nu, zakonchili, - skazal, otryahivaya ruki, al'kal'd.
     Bylo pohozhe, chto sud'ya Arkadio ego ne slyshit. Al'kal'd uvidel, kak on s
zakrytymi  glazami  ishchet  u  stojki  taburet, i dal emu tabletku ot golovnoj
boli.
     - Stakan vody, - skazal al'kal'd donu Roke.
     - Holodnogo piva, - poprosil sud'ya Arkadio, lozhas' lbom na stojku.
     -  Ili  holodnogo  piva,  -  popravil sebya al'kal'd i polozhil na stojku
den'gi. - On zasluzhil - rabotal kak vol.
     Vypiv  piva,  sud'ya  Arkadio  stal rastirat' pal'cami kozhu na golove. V
zavedenii,  gde  teper'  vse  dozhidalis'  shestviya  cirkovyh artistov, carila
prazdnichnaya atmosfera.
     Al'kal'd  tozhe  uvidel  shestvie.  Sperva  na  karlikovom slone s ushami,
pohozhimi  na list'ya malangi, vyehala pod grom orkestra devushka v serebristom
plat'e.  Za  nej  shli  klouny  i  akrobaty. Dozhd' sovsem perestal, i dochista
vymytyj  vecher  otogrevalsya  v luchah predzakatnogo solnca. I kogda dlya togo,
chtoby  chelovek na hodulyah mog prochitat' vsluh ob®yavlenie, muzyka oborvalas',
ves' gorodok slovno podnyalsya nad zemlej, umolknuv v izumlenii pered chudom.
     Padre  Anhel',  nablyudaya  shestvie  iz  svoej  komnaty, pokachival v takt
muzyke  golovoj.  |ta  schastlivaya  privychka, sohranivshayasya eshche s detstva, ne
pokinula ego i na etot raz. Vo vremya uzhina i pozdnee on vse tak zhe pokachival
golovoj,  i  perestal  tol'ko  kogda  zakonchil nablyudat' za vhodyashchimi v kino
zritelyami i snova okazalsya naedine s soboj v svoej spal'ne. Posle molitvy on
sel v pletenuyu kachalku i za pechal'nymi razmyshleniyami ne zametil, kak probilo
devyat'  i  zamolchal  gromkogovoritel'  kino,  ostaviv  vmesto  sebya kvakan'e
odinokoj  lyagushki.  Togda  on  sel  za  pis'mennyj stol napisat' priglashenie
al'kal'du.
     V  cirke  al'kal'd, zanyav po nastoyaniyu direktora odno iz pochetnyh mest,
posmotrel  nomer  s  trapeciyami,  kotorym  otkrylos'  predstavlenie, i vyhod
klounov. Potom, v chernom barhate i s povyazkoj na glazah, poyavilas' Kassandra
i  vyrazila gotovnost' ugadyvat' mysli publiki. Al'kal'd obratilsya v begstvo
i,  kak  obychno,  sovershiv  obhod  gorodka,  v  desyat'  prishel v policejskij
uchastok.   Tam   ego   ozhidalo  napisannoe  na  malen'kom  listke  tshchatel'no
vzveshennymi  slovami  pis'mo  padre Anhelya. Al'kal'da vstrevozhil oficial'nyj
ton priglasheniya.
     - Vot tak tak! - voskliknul svyashchennik. - YA ne ozhidal vas tak skoro.
     Vhodya, al'kal'd snyal furazhku.
     - Lyublyu otvechat' na pis'ma, - skazal on, ulybayas'.
     On  brosil  furazhku  v  kreslo,  pridav ej, kak plastinke, vrashchatel'noe
dvizhenie.  Pod  shkafchikom,  gde hranilos' vino, v glubokoj glinyanoj posudine
ohlazhdalis' v vode butylki limonada. Padre Anhel' izvlek ottuda odnu.
     - Hotite?
     Al'kal'd ne vozrazhal.
     -  YA  potrevozhil  vas,  -  perehodya  k  delu, skazal svyashchennik, - chtoby
vyrazit'  svoe  bespokojstvo  po  povodu  vashego  bezrazlichnogo  otnosheniya k
klevetnicheskim listkam.
     Slova  ego mozhno bylo prinyat' za shutku, no al'kal'd ponyal ih bukval'no.
Osharashennyj,   on   zadal  sebe  vopros,  kak  mogli  eti  listki  nastol'ko
vstrevozhit' padre Anhelya.
     - Menya udivlyaet, padre, chto oni volnuyut i vas.
     Padre Anhel', razyskivaya konservnyj nozh, vydvigal yashchiki stola.
     - Ne listki sami po sebe menya trevozhat, - skazal on nemnogo rasteryanno,
ne  znaya,  chto  emu  delat'  s  butylkoj.  -  Trevozhit  menya  nekotoraya dolya
nespravedlivosti, kotoraya est' vo vsem etom.
     Al'kal'd  vzyal  u  nego  butylku  i, zacepiv kryshkoj za podkovku svoego
sapoga,  otkryl  ee  levoj rukoj tak lovko, chto eto privleklo vnimanie padre
Anhelya. Iz gorlyshka polilas' pena, i al'kal'd sliznul ee.
     -  Sushchestvuet  chastnaya zhizn'... - zagovoril on, no ne zakonchil, odnako,
svoyu mysl'. - Ser'ezno, padre: ya ne znayu, chto tut mozhno sdelat'.
     Padre Anhel' sel za pis'mennyj stol.
     -  A  vam  by  sledovalo  znat',  -  skazal  on.  - Ved' vy s podobnymi
problemami  stalkivalis'.  -  On  obvel otsutstvuyushchim vzglyadom komnatu i uzhe
sovsem   drugim   tonom   prodolzhal:   -  Nuzhno  predprinyat'  chto-nibud'  do
voskresen'ya.
     - Segodnya chetverg, - napomnil al'kal'd.
     - YA znayu, - otozvalsya padre. I, povinuyas' vnezapnomu poryvu, dobavil: -
No, mozhet byt', u vas est' eshche vremya vypolnit' svoj dolg?
     Al'kal'd popytalsya svernut' butylke sheyu. Glyadya, kak on prohazhivaetsya ot
odnoj  steny  k  drugoj, statnyj i samouverennyj, na vid mnogo molozhe svoego
vozrasta, padre Anhel' vdrug ispytal ostroe chuvstvo nepolnocennosti.
     -  Kak  vam,  dolzhno byt', yasno, - snova zagovoril on, - rech' ne idet o
chem-to osobennom.
     Na  kolokol'ne  probilo  odinnadcat'.  Al'kal'd  podozhdal,  poka zamrut
otzvuki  poslednego  udara,  a  potom,  upershis' rukami o stol, naklonilsya k
padre  Anhelyu.  Trevoga,  napisannaya  na  ego lice, zazvuchala teper' i v ego
golose.
     -  Podumajte vot o chem, padre, - skazal on. - V gorodke vse spokojno, u
lyudej poyavlyaetsya doverie k vlasti. Lyuboe obrashchenie k nasiliyu bez dostatochnyh
na to osnovanij bylo by sejchas slishkom riskovannym.
     Vyraziv  kivkom  soglasie,  padre  Anhel' popytalsya sformulirovat' svoyu
mysl' yasnee:
     -  YA  imeyu  v  vidu,  v  samyh  obshchih  chertah, kakie-to mery so storony
vlastej.
     -  Vo  vsyakom  sluchae, - prodolzhal, ne menyaya pozy, al'kal'd, - ya dolzhen
schitat'sya  s  real'nost'yu.  Sami  znaete:  u  menya  v  uchastke  sidyat  shest'
policejskih,  nichego  ne  delayut,  a  poluchayut zhalovan'e. Dobit'sya, chtoby ih
smenili, mne ne udalos'.
     - YA znayu, - skazal padre Anhel'. - Vashej viny zdes' net.
     -  A ved' ni dlya kogo ne sekret, - prodolzhal al'kal'd, raspalyayas' i uzhe
ne  slysha  zamechanij svyashchennika, - chto troe iz nih obyknovennye prestupniki,
kotoryh  vytashchili  iz  kamer  i  pereodeli v policejskuyu formu. Pri nyneshnem
polozhenii  del  ya  ne  hochu  riskovat',  posylaya  ih  na  ulicu ohotit'sya za
privideniyami.
     Padre Anhel' razvel rukami.
     - Nu konechno, konechno, - soglasilsya on, - ob etom ne mozhet byt' i rechi.
No pochemu by, naprimer, vam ne obratit'sya k dostojnym grazhdanam?
     Al'kal'd vypryamilsya i nehotya sdelal neskol'ko glotkov iz butylki. Forma
na grudi i na spine u nego promokla ot pota. On skazal:
     -  Dostojnye  grazhdane,  kak  vy ih nazyvaete, pomirayut nad listkami so
smehu.
     - Ne vse.
     -   Da  i  nehorosho  lishat'  lyudej  pokoya  iz-za  togo,  na  chto,  esli
razobrat'sya,  voobshche  ne  stoit  obrashchat'  vnimaniya. CHestno govorya, padre, -
dobrodushno  zakonchil on, - do segodnyashnego vechera mne v golovu ne prihodilo,
chto eta chepuha mozhet imet' k nam s vami hot' kakoe-to otnoshenie.
     V padre Anhele proglyanulo chto-to materinskoe.
     -  V  opredelennom  smysle  -  mozhet,  -  otvetil  on. I on pristupil k
podrobnomu obosnovaniyu svoej pozicii, ispol'zuya uzhe gotovye kuski propovedi,
kotoruyu on nachal myslenno sochinyat' eshche nakanune, vo vremya obeda u vdovy.
     -  Razgovor  idet, esli tak mozhno vyrazit'sya, - zakonchil on, - o sluchae
moral'nogo terrora.
     Al'kal'd shiroko ulybnulsya.
     - Nu ladno, ladno, padre, - skazal on, pochti perebivaya svyashchennika, - ne
k  chemu  razvodit'  filosofiyu  vokrug  etoj  pisaniny. - I, postaviv na stol
nedopituyu  butylku,  skazal  tak primiritel'no, kak tol'ko mog: - Raz uzh dlya
vas eto tak vazhno, pridetsya podumat', chto tut mozhno sdelat'.
     Padre   Anhel'   poblagodaril  ego.  Ne  ochen'  priyatno,  ob®yasnil  on,
podnimat'sya  v voskresen'e na kafedru, kogda ty obremenen takoj zabotoj, kak
eta.  Al'kal'd  staralsya  ponyat'  ego, no videl, chto vremya uzhe pozdnee i chto
svyashchennik iz-za nego ne lozhitsya spat'.








     Snova,  slovno  voskreshaya  proshloe,  zazvuchala  barabannaya  drob'.  Ona
razdalas'  pered  bil'yardnoj  v  desyat' utra, i gorodok zamer v neustojchivom
ravnovesii,  kak budto ona byla ego centrom tyazhesti. Prozvuchali tri yarostnyh
zaklyuchitel'nyh udara, i trevoga snova vstupila v svoi prava.
     -  Smert'! - voskliknula vdova Mont'el', vidya, kak raspahivayutsya okna i
dveri i lyudi otovsyudu begut na ploshchad'. - Prishla smert'!
     Opravivshis'  ot  pervogo  potryaseniya, ona otdernula zanaveski balkona i
stala   nablyudat'  davku  vokrug  policejskogo,  gotovivshegosya  obnarodovat'
prikaz.
     Golos  glashataya  tonul  v  bezmolvii,  i,  kak  ni  vslushivalas' vdova,
pristaviv ladon' k uhu, ej udalos' razobrat' vsego dva slova.
     Nikto  v  dome ne mog nichego ej tolkom ob®yasnit'. Obnarodovanie prikaza
soprovozhdalos'  obychnym  avtoritarnym  ritualom;  novyj  poryadok vocarilsya v
mire,  i  vdova  Mont'el' ne mogla najti nikogo, kto by ego ponimal. Kuharku
vstrevozhila se blednost':
     - CHto ob®yavili?
     -  |to ya i pytayus' vyyasnit', no nikto nichego ne znaet. Da chto govorit',
-  gor'ko dobavila vdova, - s sotvoreniya mira ni odin prikaz ne prinosil eshche
nichego horoshego.
     Kuharka  vyshla  na  ulicu  i  vozvratilas'  s  podrobnostyami. Nachinaya s
segodnyashnego  vechera,  do  teh  por,  poka  ne  ischeznut  prichiny, vyzvavshie
prinyatie  etih  mer, ustanavlivaetsya komendantskij chas. S vos'mi vechera i do
pyati utra nikomu ne razreshaetsya vyhodit' na ulicu bez propuska za podpis'yu i
s pechat'yu al'kal'da. Policejskim prikazano gromko oklikat' tri raza kazhdogo,
kto  im  vstretitsya  na ulice, i v sluchae nepovinoveniya strelyat'. Al'kal'dom
budut  organizovany  iz  vybrannyh im samim grazhdan patruli, kotorye pomogut
policii v nochnyh obhodah.
     Gryzya nogti, vdova Mont'el' sprosila, chem vyzvany eti mery.
     -  V  prikaze  nichego ne skazano, - otvetila kuharka, - no vse govoryat,
chto iz-za listkov.
     -  CHuyalo  moe serdce! - voskliknula povergnutaya v uzhas vdova. - U nas v
gorodke poselilas' smert'!
     Ona poslala za sen'orom Karmajklom i odnovremenno, povinuyas' sile bolee
glubokoj  i  drevnej,  nezheli  minutnyj  poryv,  velela  dostat' iz chulana i
prinesti  k  nej  v  spal'nyu kozhanyj chemodan s mednymi gvozdikami, kuplennyj
Hose  Mont'elem  za  god  do  smerti  dlya ego edinstvennogo puteshestviya. Ona
vytashchila  iz  shkafa dva ili tri plat'ya, nizhnee bel'e i tufli i slozhila vse v
chemodan.  Delaya  eto, ona pochuvstvovala, chto nachinaet obretat' tot polnejshij
pokoj,  o  kotorom  stol'ko  raz  mechtala,  predstavlyaya sebe, chto ona gde-to
daleko  ot  doma  i etogo gorodka, v komnate s ochagom i nebol'shoj terraskoj,
gde  v  yashchikah rastet majoran, gde tol'ko u nee est' pravo vspominat' o Hose
Mont'ele, i odna zabota - zhdat' vechera sleduyushchego ponedel'nika, kogda pridut
pis'ma ot docherej.
     Ona  slozhila  v  chemodan  samuyu  neobhodimuyu  odezhdu, nozhnicy v kozhanom
futlyare, plastyr', puzyrek joda, prinadlezhnosti dlya shit'ya, tufli v kartonnoj
korobke, chetki i molitvenniki - i ee uzhe muchila mysl', chto ona beret s soboyu
bol'she  veshchej,  chem  bog  budet  gotov  ej  prostit'.  Ona  zasunula v chulok
gipsovogo  svyatogo  Rafaila,  ostorozhno  ulozhila  ego mezhdu tryapok i zaperla
chemodan na klyuch.
     Kogda  poyavilsya  sen'or  Karmajkl,  na  nej  bylo  samoe skromnoe iz ee
plat'ev.  Sen'or  Karmajkl  prishel bez zonta, chto mozhno bylo istolkovat' kak
predznamenovanie,  no  vdova  etogo dazhe ne zametila. Ona dostala iz karmana
vse  klyuchi,  kazhdyj  s  birkoj, gde bylo napechatano na mashinke, ot chego etot
klyuch, i otdala emu, govorya:
     -  Otdayu  v  vashi  ruki greshnyj mir Hose Mont'elya. Postupajte s nim kak
hotite.
     Sen'or Karmajkl uzhe davno so strahom zhdal etogo mgnoveniya.
     -  Vy  hotite  skazat',  -  zapinayas',  progovoril  on,  -  chto  uedete
kuda-nibud' i podozhdete tam, poka vse eto konchitsya?
     Spokojno, no reshitel'no vdova otvetila:
     - YA uezzhayu navsegda.
     Sen'or  Karmajkl,  starayas'  ne obnaruzhit' svoego bespokojstva, korotko
rasskazal, kak obstoyat ee dela. Nasledstvo Hose Mont'elya rasprodano ne bylo.
YUridicheskoe  polozhenie  mnogih statej ego imushchestva, priobretennyh vtoropyah,
samymi   razlichnymi  putyami  i  bez  vypolneniya  neobhodimyh  formal'nostej,
ostavalos'  neyasnym. Do teh por poka eto haotichnoe nasledstvo, o kotorom sam
Hose  Mont'el'  v  poslednie  gody svoej zhizni ne imel dazhe priblizitel'nogo
predstavleniya,  ne  budet  privedeno  v  poryadok, rasprodazha ego nevozmozhna.
Neobhodimo,  chtoby  starshij  syn,  zanimayushchij post konsula v Germanii, i dve
docheri, zavorozhennye potryasayushchimi myasnymi lavkami Parizha, vernulis' sami ili
naznachili  upolnomochennyh,  chtoby te proizveli ocenku i ustanovili ih prava.
Do etogo prodavat' nichego nel'zya.
     Vspyshka  sveta,  ozarivshaya na mgnovenie labirint, v kotorom ona plutala
uzhe dva goda, ne pokolebala reshimosti vdovy Mont'el'.
     -  Nevazhno,  -  skazala ona. - Moi deti schastlivy v Evrope, i im nechego
delat'  v  etoj,  kak  oni  ee nazyvayut, strane dikarej. Esli hotite, sen'or
Karmajkl, mozhete sobrat' vse, chto najdete v etom dome, v odin bol'shoj uzel i
brosit' svin'yam.
     Sporit'  s  neyu  sen'or  Karmajkl  ne  stal.  Pod  predlogom,  chto nado
prigotovit' koe-chto dlya ee puteshestviya, on poshel za vrachom.


     - Vot teper' my uvidim, Gvardiola, kakoj ty patriot.
     Parikmaher  i  eshche neskol'ko chelovek, razgovarivavshie v parikmaherskoj,
uznali al'kal'da eshche do togo, kak uvideli ego v proeme dveri.
     -  I vy tozhe, - prodolzhal on, obrashchayas' k dvum molodym lyudyam. - Segodnya
vecherom  vy  poluchite vintovki, o kotoryh tak mechtali, i posmotrim, takie li
vy merzavcy, chtoby povernut' ih protiv nas.
     Serdechnost',  s  kotoroj  on  proiznes  eti  slova, ne vyzyvala nikakih
somnenij.
     -  Luchshe  by  metlu,  -  otozvalsya,  dazhe  ne  udostoiv  ego  vzglyadom,
parikmaher. - Dlya ohoty za ved'mami net luchshego oruzhiya, chem metla.
     On  bril  zatylok  pervogo  za  eto  utro klienta i reshil, chto al'kal'd
shutit.  Tol'ko  uvidev, kak tot vyyasnyaet, kto iz prisutstvuyushchih rezervist i,
sledovatel'no,  umeet obrashchat'sya s oruzhiem, on ponyal, chto i vpravdu okazalsya
odnim iz izbrannyh.
     -  Lejtenant, vy i v samom dele hotite vtyanut' nas v eto? - osvedomilsya
on.
     -  CHto  za chert! - negoduyushche voskliknul al'kal'd. - Vsyu zhizn' mechtayut o
vintovke i ne veryat, kogda im ee nakonec dayut!
     On stal u parikmahera za spinoj - ottuda on mog videt' v zerkalo vseh.
     -  Poshutili - i hvatit, - tonom prikaza prodolzhal on. - Segodnya v shest'
chasov rezervistam pervogo prizyva yavit'sya v policejskij uchastok.
     Parikmaher posmotrel na nego v zerkalo.
     - A esli ya shvachu vospalenie legkih? - sprosil on.
     - Vylechim ego v kamere.
     V  bil'yardnoj iz muzykal'nogo avtomata lilos' dusheshchipatel'noe bolero. V
zavedenii  ne vidno bylo ni dushi, no na neskol'kih stolikah stoyali nedopitye
butylki i stakany.
     -  Nu,  dokatilis'!  -  skazal  don Roke, uvidev vhodyashchego al'kal'da. -
Pridetsya zakryvat' v sem'.
     Ne  ostanavlivayas', al'kal'd proshel v glub' pomeshcheniya. Za stolikami dlya
igry v karty tozhe nikogo ne bylo. On zaglyanul v chulan, otkryl dver' ubornoj,
a  potom  poshel  nazad,  k stojke. Prohodya mimo bil'yarda, on vnezapno podnyal
zakryvavshij ego do pola kusok tkani i skazal:
     - Dovol'no valyat' duraka.
     Iz-pod  bil'yarda,  stryahivaya  s bryuk pyl', vylezli dvoe yunoshej. Odin iz
nih   byl  bleden;  u  drugogo,  pomolozhe,  goreli  ushi.  Al'kal'd  otecheski
podtolknul ih v storonu vyhoda.
     - Tak ne zabud'te, - skazal on im. - Segodnya v shest' vechera v uchastke.
     Don Roke po-prezhnemu stoyal za stojkoj.
     - CHto zh, raz takoe delo, pridetsya zanyat'sya kontrabandoj.
     - |to na dva-tri dnya, - skazal al'kal'd.
     Na uglu ego dognal vladelec kino.
     -  Mne  tol'ko  etogo  ne hvatalo! - vykriknul on. - Snachala kolokol, a
teper' eshche i gorn!
     Al'kal'd pohlopal ego po plechu i popytalsya projti mimo.
     - YA vas ekspropriiruyu, - skazal on.
     -  Ne  imeete  prava, - otvetil vladelec kinoteatra, - kino ne podlezhit
konfiskacii v pol'zu gosudarstva.
     -   Pri  chrezvychajnom  polozhenii,  -  skazal  al'kal'd,  -  mozhet  byt'
konfiskovano i kino.
     Tol'ko  posle  etih  slov on perestal ulybat'sya. Pereskakivaya cherez dve
stupen'ki,  al'kal'd  vzbezhal  po  lestnice  v  policejskij  uchastok i, edva
okazavshis' tam, razvel rukami i zahohotal.
     - CHert poderi! - voskliknul on. - I vy tozhe!
     V  lenivoj  poze vostochnogo vlastitelya v shezlonge lezhal direktor cirka.
Pogloshchennyj  svoimi myslyami, on kuril trubku morskogo volka i, slovno hozyain
doma, vzmahom ruki priglasil al'kal'da sest':
     - Pogovorim o delah, lejtenant.
     Al'kal'd  pododvinul  stul  i  sel  naprotiv.  Vzyav trubku v sverkayushchuyu
raznocvetnymi kamnyami ruku, direktor sdelal kakoj-to neponyatnyj zhest.
     - Mogu ya govorit' s vami vpolne otkrovenno?
     Al'kal'd kivnul.
     -  YA  eto  ponyal srazu, kak tol'ko vas uvidel - vy eshche togda brilis', -
skazal direktor. - Tak vot: ya razbirayus' v lyudyah i ponimayu, chto dlya vas etot
komendantskij chas...
     Al'kal'd razglyadyval ego, yavno predvkushaya razvlechenie.
     -  ...v  to  vremya  kak  dlya  menya,  kotoryj uzhe pones bol'shie rashody,
ustanavlivaya  shapito,  i  dolzhen kormit' semnadcat' chelovek i devyat' zverej,
eto prosto katastrofa.
     - I chto zhe iz etogo sleduet?
     -  YA  predlagayu,  - skazal direktor, - chtoby vy perenesli komendantskij
chas  na  odinnadcat'  vechera, a vyruchku ot vechernego predstavleniya my s vami
budem delit' na dvoih.
     Al'kal'd sidel ne shevelyas' i po-prezhnemu ulybalsya.
     - Ochevidno, vam ne trudno bylo najti v gorodke kogo-to, kto skazal, chto
ya moshennik.
     - |to zakonnaya sdelka, - zaprotestoval direktor cirka.
     On ne zametil mgnoveniya, kogda lico u al'kal'da stalo surovym.
     - Pogovorim ob etom v ponedel'nik, - neopredelenno poobeshchal al'kal'd.
     -  K ponedel'niku ya budu po ushi v dolgah, - skazal direktor. - My ochen'
bedny.
     Pohlopyvaya direktora po plechu, al'kal'd povel ego k lestnice.
     -  Rasskazhite  komu-nibud'  drugomu,  - otvetil on, - a ya v vashih delah
koe-chto ponimayu.
     I uzhe u samoj lestnicy, slovno zhelaya uteshit' direktora, dobavil:
     - Prishlite ko mne segodnya vecherom Kassandru.
     Direktor  cirka popytalsya obernut'sya, no ruka na pleche podtalkivala ego
vpered slishkom nastojchivo.
     - Razumeetsya, - skazal on. - |to ne v schet.
     - Prishlite ee, - povtoril al'kal'd, - a zavtra my pogovorim.


     Konchikami  pal'cev  sen'or Benhamin tolknul dver' iz provolochnoj setki,
no ne voshel, a kriknul, podavlyaya razdrazhenie:
     - Okna, Nora!
     Nora  Hakob,  krupnaya, srednih let zhenshchina s muzhskoj strizhkoj, lezhala v
polutemnoj  gostinoj,  a  naprotiv  nee  stoyal elektricheskij ventilyator. Ona
zhdala  sen'ora  Benhamina  k  obedu. Uslyhav ego golos, Nora Hakob s usiliem
podnyalas'  i  raspahnula  vse  chetyre  okna, vyhodivshie na ulicu. V gostinuyu
hlynul  znoj.  Komnata  byla oblicovana kafel'nymi plitkami s odnim i tem zhe
stilizovannym  mnogougol'nym  pavlinom, povtoryavshimsya beschislennoe mnozhestvo
raz,  i  obstavlena mebel'yu v chehlah s cvetochkami - bednost' s pretenziej na
roskosh'.
     - Mozhno verit' tomu, chto govoryat lyudi? - sprosila ona.
     - Oni mnogo chego govoryat.
     -  YA o vdove Mont'el', - ob®yasnila Nora Hakob. - Govoryat, chto ona soshla
s uma.
     - Po-moemu, ona soshla s uma davnym-davno, - skazal sen'or Benhamin. I s
kakim-to  razocharovaniem  v golose dobavil: - Da, eto pravda - segodnya utrom
ona pytalas' brosit'sya s balkona.
     Na  oboih  koncah  stola,  kotoryj  byl  ves'  viden s ulicy, stoyalo po
priboru.
     -  Nakazan'e  gospodne, - skazala Nora Hakob i hlopnula v ladoshi, chtoby
podavali obed. Ventilyator ona prinesla s soboj v stolovuyu.
     - U nee v dome s utra polno lyudej, - prodolzhal sen'or Benhamin.
     - Udobnyj sluchaj posmotret', kak tam, vnutri, - otozvalas' Nora Hakob.
     CHernokozhaya  devochka  s  rossyp'yu  krasnyh  bantikov  v  volosah  podala
dymyashchijsya  sup.  Stolovuyu  napolnil  zapah  varenoj  kuricy,  i duhota stala
nevynosimoj.   Sen'or   Benhamin  zapravil  za  vorotnik  salfetku,  skazal:
"Priyatnogo appetita" - i popytalsya podnesti goryachuyu lozhku ko rtu.
     -  Ne duri, poduj, - neterpelivo skazala ona. - I pidzhak snimi. S tvoej
boyazn'yu zakrytyh okon my pomrem ot zhary.
     -  Net  uzh,  pust' ostayutsya otkrytymi - togda kazhdoe moe dvizhenie budet
vidno s ulicy, i my ne dadim pishchi sluham.
     V  oslepitel'noj  ulybke,  slovno  s  reklamy  iskusstvennyh zubov, ona
pokazala surguchnogo cveta desny.
     - Ne bud' smeshnym! Po mne, tak pust' boltayut chto hotyat.
     Prodolzhaya govorit', Nora Hakob prinyalas' nakonec za sup.
     -  Vot esli by boltali pro Moniku, togda by ya bespokoilas', - zakonchila
ona,  imeya  v  vidu  svoyu  pyatnadcatiletnyuyu doch', ni razu, s teh por kak ona
uehala  v  pansion,  ne  priezzhavshuyu domoj na kanikuly. - A obo mne ne mogut
skazat' bol'she togo, chto i tak uzhe vse znayut.
     Sen'or   Benhamin  ne  obratil  k  nej  na  etot  raz  obychnogo  svoego
neodobritel'nogo  vzglyada.  Razdelennye dvumya metrami stola - samym korotkim
rasstoyaniem,  kakoe on sebe pozvolyal, osobenno na glazah u lyudej - oni molcha
prodolzhali  est'  sup. Dvadcat' let nazad, kogda ona eshche uchilas' v pansione,
on  pisal  ej dlinnye i sootvetstvuyushchie vsem trebovaniyam prilichij pis'ma, na
kotorye ona emu otvechala strastnymi zapiskami. Kak-to na kanikulah, vo vremya
progulki  po polyam, Nestor Hakob, sovershenno p'yanyj, podtashchil ee za volosy k
izgorodi  i  kategoricheski zayavil: "Esli ty ne vyjdesh' za menya zamuzh, ya tebya
pristrelyu".  K  koncu  kanikul  oni  obvenchalis',  a  desyat'yu godami pozdnee
razoshlis'.
     Tak  ili  inache,  -  skazal  sen'or  Benhamin,  - ne sleduet budorazhit'
zakrytymi dver'mi lyudskoe voobrazhenie.
     Posle kofe on vstal.
     - YA poshel, a to Mina, naverno, bespokoitsya.
     I uzhe v dveryah, nadevaya shlyapu, voskliknul:
     - Ne dom, a pechka!
     - YA zhe govorila tebe, - otozvalas' Nora Hakob.
     Ona   provodila  ego  vzglyadom  do  poslednego  okna,  gde  on,  slovno
blagoslovlyaya ee, podnyal v znak proshchaniya ruku. Togda ona otnesla ventilyator v
spal'nyu, zakryla dver' i razdelas' dogola. Potom, kak ona delala kazhdyj den'
posle obeda, proshla v vannuyu komnatu tut zhe za stenkoj i, pogruzhennaya v svoi
mysli, sela na unitaz.
     CHetyre  raza v den' videla ona, kak Nestor Hakob prohodit mimo ee doma.
Vse znali, chto on zhivet s drugoj zhenshchinoj, chto ta rodila emu chetyreh detej i
chto  ego  schitayut  bezuprechnym  otcom.  Neskol'ko  raz  za poslednie gody on
prohodil  pered  oknami  ee  doma  s  det'mi, no ni razu s toj zhenshchinoj. Ona
videla,  kak  on  hudeet,  stanovitsya  blednym  i  starym  i  prevrashchaetsya v
neznakomca,  i  teper'  ej kazalos' neveroyatnym, chto kogda-to ona byla s nim
blizka.  Vremenami,  korotaya  v odinochestve posle obedennye chasy, Nora snova
nachinala  s  nevynosimoj  ostrotoj zhelat' ego - ne takogo, kakim on prohodil
teper'  mimo  ee  okon, a takogo, kakim on byl pered rozhdeniem Moniki, kogda
ego bystraya i skuchnaya lyubov' stala dlya nee perenosimoj.


     Sud'ya  Arkadio  spal do samogo poludnya i uznal o prikaze tol'ko v sude.
Sekretar',  odnako,  ne nahodil sebe mesta uzhe s vos'mi utra, kogda al'kal'd
velel emu podgotovit' tekst prikaza.
     -   Vo   vsyakom   sluchae,  -  zadumchivo  skazal  sud'ya  Arkadio,  uznav
podrobnosti, - sformulirovano slishkom rezko. Nikakoj neobhodimosti v etom ne
bylo.
     - Tekst takoj zhe, kak vsegda - obychnyj.
     -  Verno,  -  priznal  sud'ya, - no vremena izmenilis', i sootvetstvenno
dolzhny izmenit'sya formulirovki. Lyudi, naverno, perepugalis'.
     Odnako,   kak  on  ubedilsya  pozzhe  v  bil'yardnoj  za  igroj  v  karty,
gospodstvoval  ne  strah,  skoree  preobladalo chuvstvo torzhestva ottogo, chto
podtverdilas' tajnaya mysl' vseh: vremena ne izmenilis'.
     Vyhodya  iz  bil'yardnoj,  sud'ya  Arkadio  ne  sumel  izbezhat'  vstrechi s
al'kal'dom.
     - Te, kto pishet listki, nichego ne dobilis', - skazal sud'ya. - Vse ravno
lyudi dovol'ny zhizn'yu.
     Al'kal'd vzyal ego za lokot'.
     -  Nichego  protiv  lyudej  i  ne delaetsya, - skazal on. - Obychnaya mera v
takih sluchayah.
     |ti  razgovory  na  hodu  privodili  sud'yu Arkadio v otchayan'e. Al'kal'd
shagal  bystro,  slovno  shel kuda-to po srochnomu delu, i, tol'ko pokolesiv po
gorodku, vspominal, chto speshit' emu nekuda.
     -  Nadolgo  eto  ne zatyanetsya, - prodolzhal on. - Ne pozdnee voskresen'ya
pisatel'  budet  u  nas za reshetkoj. Ne znayu pochemu, no mne kazhetsya, chto eto
zhenshchina.
     Sud'ya Arkadio byl drugogo mneniya. Nesmotrya na prenebrezhenie, s kakim on
vyslushival  informaciyu  svoego  sekretarya,  sud'ya prishel k zaklyucheniyu obshchego
poryadka:  listki  ne  mozhet  pisat'  odin  chelovek.  Nepohozhe bylo, chtoby ih
vyveshivali  po  kakomu-to  produmannomu  planu.  A nekotorye iz nakleennyh v
poslednie dni predstavlyali soboj novuyu raznovidnost' - risunki.
     - Vozmozhno, chto eto ne odin muzhchina i ne odna zhenshchina, - zakonchil sud'ya
Arkadio.  -  Vozmozhno,  eto raznye muzhchiny i raznye zhenshchiny, i oni dejstvuyut
nezavisimo drug ot druga.
     -  Ne uslozhnyajte mne vse, sud'ya, - skazal al'kal'd. - Vy zhe znaete, chto
dazhe esli prilozhili ruku mnogie, vinovat vsegda odin.
     - Da, lejtenant, tak govoril Aristotel', - podtverdil sud'ya i ubezhdenno
dobavil:  -  Vo vsyakom sluchae, eta mera kazhetsya mne neskol'ko neprodumannoj.
Te, kto nakleivaet listki, prosto podozhdut, poka otmenyat komendantskij chas.
     -  Ne igraet roli, - skazal al'kal'd. - Vazhno napomnit', chto sushchestvuet
vlast'.
     V  policejskom  uchastke  uzhe  sobiralis' rezervisty. Malen'kij dvorik s
vysokimi  betonnymi stenami v razvodah zapekshejsya krovi, v shcherbinkah ot pul'
pomnil  vremena, kogda v kamerah ne hvatalo mesta i zaklyuchennye lezhali pryamo
pod otkrytym nebom. Sejchas po koridoram brodili v odnih trusah nevooruzhennye
policejskie.
     - Rovira! - s poroga kriknul al'kal'd. - Prinesi rebyatam vypit'.
     Policejskij nachal odevat'sya.
     - Roma? - sprosil on.
     -  Ne  bud'  idiotom,  -  otozvalsya  al'kal'd,  prohodya v bronirovannyj
kabinet. - CHego-nibud' prohladitel'nogo.
     Rezervisty  kurili,  sidya pod stenami dvorika. Sud'ya Arkadio peregnulsya
cherez perila vtorogo etazha i poglyadel na nih.
     - Dobrovol'cy?
     -   Kak   zhe!   -  ogryznulsya  al'kal'd.  -  Prishlos'  iz-pod  krovatej
vyvolakivat', slovno ih tashchili v uchastok za chto-to.
     Sud'ya ne videl ni odnogo lica, kotoroe bylo by emu neznakomo.
     - Da, mozhno podumat', budto ih mobilizovala oppoziciya.
     Kogda  oni  otkryli  tyazhelye  stal'nye  dveri kabineta, ottuda potyanulo
holodom.
     -  Znachit,  budut  horosho drat'sya, - ulybnulsya al'kal'd, vklyuchaya svet v
svoej personal'noj citadeli.
     V  uglu  stoyala  pohodnaya krovat', na stule - grafin so stakanom, a pod
krovat'yu  -  nochnoj  gorshok.  K  golym  stenam  byli  prisloneny  vintovki i
avtomaty.  Svezhij  vozduh  postupal  syuda  tol'ko  cherez dve uzkie i vysokie
bojnicy,   otkuda   prosmatrivalis'   naberezhnaya  i  dve  glavnye  ulicy.  V
protivopolozhnom  konce  komnaty  stoyal  pis'mennyj  stol,  a  ryadom  - sejf.
Al'kal'd nabral kombinaciyu cifr.
     - Vse eto pustyaki, - skazal on. - YA dazhe vydam im vintovki.
     Policejskij voshel v kabinet i ostanovilsya u nih za spinoj. Al'kal'd dal
emu deneg i skazal:
     - I eshche voz'mi po dve pachki sigaret na kazhdogo.
     Kogda oni ostalis' odni, al'kal'd opyat' povernulsya k sud'e Arkadio:
     - Nu, chto skazhete?
     Sud'ya otvetil zadumchivo:
     - Nenuzhnyj risk.
     -  Lyudi rot razinut ot udivleniya, - skazal al'kal'd. - A eti neschastnye
mal'chishki, po-moemu, ne dogadayutsya, chto im delat' s vintovkami.
     -  Vozmozhno, kakoe-to vremya oni budut rasteryany, - dopustil sud'ya, - no
prodlitsya eto nedolgo.
     On popytalsya podavit' oshchushchenie pustoty v zheludke.
     -  Bud'te  ostorozhny, lejtenant, - slovno razmyshlyaya vsluh, skazal on. -
Smotrite, chtoby ne pogubit' vse.
     Al'kal'd s tainstvennym vidom potyanul ego za soboj k dveri.
     -  Ne  trus'te,  sud'ya,  - vydohnul on emu v uho. - Patrony u nih budut
tol'ko holostye.
     Kogda  oni  spustilis'  vo  dvor,  tam  uzhe  gorel  svet.  Pod gryaznymi
elektricheskimi lampochkami, o kotorye bilis' nochnye motyl'ki, rezervisty pili
fruktovuyu  vodu.  Prohazhivayas'  po dvoriku, gde posle dozhdya eshche stoyali luzhi,
al'kal'd  otecheskim  tonom  rasskazal im, v chem etoj noch'yu budet sostoyat' ih
missiya.  Oni  stanut po dvoe na uglah glavnyh ulic i dolzhny budut strelyat' v
kazhdogo,  bud' to muzhchina ili zhenshchina, kto ne ostanovitsya posle treh gromkih
preduprezhdenij. On prizval ih byt' vyderzhannymi i smelymi. Posle polunochi im
prinesut  poest'.  Al'kal'd  vyrazil  nadezhdu,  chto,  s  bozh'ej pomoshch'yu, vse
projdet blagopoluchno, a gorodok ocenit eto dokazatel'stvo doveriya so storony
vlastej.
     Padre  Anhel'  podnyalsya iz-za stola, kogda na bashne kak raz nachalo bit'
vosem'.  On  pogasil  v  patio  svet,  zaper dver' na zasov i osenil trebnik
krestnym znameniem:
     - Vo imya otca i syna i svyatogo duha.
     Vdaleke, v ch'em-to patio, prokrichala vyp'.
     Podremyvaya  v  prohlade  galerei,  gde ona lezhala vozle ptich'ih kletok,
kotorye  vse  byli pokryty temnymi tryapkami, vdova Asis uslyhala vtoroj udar
i, ne otkryvaya glaz, sprosila:
     - Roberto doma?
     Prikornuvshaya u dveri sluzhanka otvetila, chto on leg eshche v sem'.
     Nezadolgo  do  etogo  Nora  Hakob ubavila zvuk priemnika i naslazhdalas'
teper'  nezhnoj  muzykoj,  donosivshejsya,  kazalos',  iz  kakogo-to  chistogo i
uyutnogo  mesta.  CHej-to  golos, ochen' dalekij i budto nenastoyashchij, vykriknul
kakoe-to imya, i togda zalayali sobaki.
     Zubnoj  vrach tak i ne doslushal poslednih izvestij, vspomniv, chto Anhela
v  patio  razgadyvaet  pod lampochkoj krossvord, on, dazhe ne vyglyanuv v okno,
kriknul:
     - Zapri dver' i idi v komnatu!
     Ego zhena vzdrognula i prosnulas'.
     Roberto  Asis,  kotoryj i vpravdu leg v sem', podnyalsya posmotret' cherez
priotkrytoe  okno  na  ploshchad',  no  uvidal lish' temnye mindal'nye derev'ya i
pogasshuyu  cherez  mgnovenie elektricheskuyu lampochku na balkone vdovy Mont'el'.
Ego  zhena  vklyuchila  nochnik  i  shepotom velela muzhu lozhit'sya. Otzvuchal pyatyj
udar, no eshche slyshalsya nekotoroe vremya laj kakoj-to odinokoj sobaki. V dushnoj
kamorke,  zastavlennoj  pustymi zhestyankami i pyl'nymi puzyr'kami, hrapel don
Lalo Moskote. Ochki u nego byli sdvinuty na lob, a na zhivote lezhala raskrytaya
gazeta.  Ego zhena s paralizovannymi nogami, drozhavshaya pri odnom vospominanii
o  drugih  takih  zhe nochah, otgonyala tryapkoj moskitov, schitaya pro sebya udary
chasov.  Eshche  nekotoroe  vremya  izdaleka  donosilis'  kriki,  laj sobak i shum
kakoj-to begotni, a potom vse zatihlo.
     -  Ne  zabud'  polozhit'  kordiamin,  -  skazal  doktor  Hiral'do  zhene,
ukladyvavshej  v  ego chemodanchik, pered tem kak lech' spat', samye neobhodimye
medikamenty.  V etu minutu oni dumali o vdove Mont'el', kotoraya teper' spala
ot lyuminala kak mertvaya.
     Tol'ko  don Sabas posle dolgogo razgovora s sen'orom Karmajklom zabyl o
vremeni.  On eshche otveshival u sebya v kontore zavtrak na sleduyushchij den', kogda
prozvuchal sed'moj udar i iz spal'ni vyshla, rastrepannaya, ego zhena.
     Kazalos', chto voda v reke stoit nepodvizhno.
     -  V takuyu noch'... - probormotal kto-to v temnote v to samoe mgnovenie,
kogda  prozvuchal  vos'moj  udar,  gulkij,  nevozvratimyj,  i chto-to nachavshee
migat' za pyatnadcat' sekund do etogo pogaslo sovsem.
     Doktor  Hiral'do  zakryl  knigu i podozhdal, poka sovsem otzvuchit signal
truby,  vozveshchavshij nachalo komendantskogo chasa. ZHena postavila chemodanchik na
nochnoj stolik, legla licom k stene i pogasila svoyu lampu. Vrach raskryl knigu
snova,  no  chitat'  ne stal. Dyhanie oboih bylo spokojno, budto oni ostalis'
odni  v  gorodke,  tak  szhatom  mertvoj  tishinoj,  chto on, kazalos', celikom
vmestilsya teper' v ih spal'nyu.
     - O chem ty dumaesh'?
     - Ni o chem, - otvetil vrach.
     Tol'ko  v  odinnadcat'  smog on sosredotochit'sya i snova vernut'sya k toj
stranice,  na  kotoroj ostanovilsya, kogda nachalo bit' vosem'. On zagnul ugol
lista  i  polozhil knigu na nochnoj stolik. ZHena spala. Prezhde byvalo, chto oni
ne  spali  do rassveta, pytayas' opredelit', gde i pochemu strelyayut. Neskol'ko
raz im dovelos' uslyshat' topot sapog i zvyakan'e oruzhiya u samogo svoego doma,
i oba, sidya na posteli, zhdali: vot-vot na dver' obrushitsya grad svinca. Mnogo
nochej,  uzhe nauchivshis' razlichat' beskonechnoe kolichestvo ottenkov straha, oni
proveli  bez  sna, polozhiv golovu na podushku, nabituyu listovkami. Odnazhdy na
rassvete  oni  uslyshali pered dver'yu priemnoj tihie prigotovleniya vrode teh,
kakie  obychno  predshestvuyut serenade, a potom ustalyj golos al'kal'da: "Syuda
ne nado, etot ni vo chto ne lezet".
     Doktor Hiral'do pogasil lampu i popytalsya zasnut'.


     Dozhd'   nachalsya   posle   polunochi.   Parikmaher  i  drugoj  rezervist,
postavlennye  na  uglu naberezhnoj, pokinuli svoj post i ukrylis' pod navesom
lavki  sen'ora  Benhamina.  Zakuriv  sigaretu,  parikmaher oglyadel pri svete
spichki svoyu vintovku. Ona byla sovsem noven'kaya.
     - "Made in USA", - prochital on.
     Vtoroj  rezervist potratil neskol'ko spichek, pytayas' najti marku svoego
karabina,  no eto emu tak i ne udalos'. S navesa upala na priklad karabina i
razletelas' bryzgami bol'shaya kaplya.
     -  CHto  za  idiotizm, - proburchal on, stiraya ee rukavom plashcha. - Torchim
zdes' s vintovkami, moknem pod dozhdem.
     V spyashchem gorodke ne slyshno bylo nichego, krome udarov kapel' po krysham.
     -  Nas  devyat',  - skazal parikmaher. - Ih semero, schitaya al'kal'da, no
troe sidyat v uchastke.
     - YA kak raz ob etom dumal.
     Ih vyrval iz temnoty fonarik al'kal'da; stalo vidno, kak oni, prisev na
kortochki  u  steny,  pytayutsya  uberech'  oruzhie  ot  kapel' dozhdya, drobinkami
rassypayushchihsya  po  ih  botinkam.  Oni uznali ego, kogda on pogasil fonarik i
stal okolo nih pod naves. Na nem byl armejskij plashch, a na grudi u nego visel
avtomat.  S  nim  byl policejskij. Poglyadev na chasy, kotorye nosil na pravoj
ruke, al'kal'd prikazal emu:
     - Idi v uchastok i uznaj, chto tam slyshno naschet edy.
     S takoj zhe legkost'yu on otdal by prikaz strelyat'.
     Policejskij ischez za stenoj dozhdya. Al'kal'd prisel ryadom s nimi.
     - Kakie novosti? - sprosil on.
     - Nikakih, - otvetil parikmaher.
     Drugoj,   prezhde   chem  zakurit',  predlozhil  sigaretu  al'kal'du.  Tot
otkazalsya.
     - I nadolgo vy nas zapryagli, lejtenant?
     - Ne znayu, - skazal al'kal'd. - Segodnya do konca komendantskogo chasa, a
utrom budet vidno.
     - Do pyati! - voskliknul parikmaher.
     - |to nado zhe! - prostonal drugoj. - YA na nogah s chetyreh utra.
     Skvoz'  bormotan'e  dozhdya  do  nih  donessya  zlobnyj laj - gde-to opyat'
podralis'  sobaki.  Al'kal'd  zhdal,  poka  shum  ulyazhetsya,  i  nakonec sobaki
umolkli;  tol'ko odna prodolzhala layat' po-prezhnemu. Al'kal'd s mrachnym vidom
povernulsya k rezervistu.
     -  O  chem  vy  govorite?  YA  polovinu zhizni tak provozhu, - skazal on. -
Sejchas pryamo padayu ot ustalosti.
     -  I  hot'  by bylo radi chego, - zagovoril parikmaher. - A to ved' ni v
kakie vorota ne lezet. Neser'eznaya kakaya-to, bab'ya vsya eta istoriya.
     - Mne tozhe vse bol'she i bol'she tak kazhetsya, - vzdohnul al'kal'd.
     Policejskij  vernulsya  i  soobshchil,  chto  edu  ne  nesut iz-za dozhdya. On
dobavil, chto al'kal'da zhdet v uchastke zhenshchina, zaderzhannaya bez propuska.
     |to  byla  Kassandra.  V  komnatushke,  kotoruyu  osveshchala skudnym svetom
balkonnaya  lampochka, ona spala v shezlonge, zakutavshis' v prorezinennyj plashch.
Al'kal'd zazhal ej pal'cami nos; ona zastonala, rvanulas' i otkryla glaza.
     - Mne prisnilsya son, - skazala ona.
     Al'kal'd  vklyuchil v komnate svet. Zasloniv glaza rukami, zhenshchina kak-to
zhalostno izognulas', i, kogda on vzglyanul na ee serebristye nogti i vybrituyu
podmyshku, u nego szhalos' serdce.
     - Nu i nahal zhe ty, - skazala ona. - YA zdes' s odinnadcati.
     - YA dumal, ty pridesh' ko mne domoj.
     - U menya ne bylo propuska.
     Ee   volosy,  za  dva  dnya  do  etogo  otlivavshie  med'yu,  teper'  byli
serebristo-serye.
     -  YA  ne  soobrazil, - ulybnulsya al'kal'd i, povesiv plashch, sel v kreslo
ryadom. - Nadeyus', oni ne podumali, chto eto ty raskleivaesh' bumazhki.
     K nej uzhe vozvrashchalas' neprinuzhdennost'.
     - K sozhaleniyu, - otozvalas' ona, - Obozhayu sil'nye oshchushcheniya.
     Vnezapno  ej pokazalos', chto v etoj komnate al'kal'd nikogda ne byval i
popal  syuda sovsem sluchajno. S kakoj-to bezzashchitnost'yu pohrustyvaya sustavami
pal'cev, on vydavil iz sebya:
     - Ty dolzhna okazat' mne odnu uslugu.
     Ona posmotrela na nego voprositel'no.
     -  Pust' eto budet mezhdu nami, - prodolzhal al'kal'd. - YA hochu, chtoby ty
pogadala mne na kartah. Ty mozhesh' uznat', kto vsem etim zanimaetsya?
     Ona otvernulas' i, nemnogo pomolchav, skazala:
     - Ponimayu.
     Al'kal'd dobavil:
     - YA delayu eto prezhde vsego radi vas, cirkachej.
     Ona kivnula.
     - YA uzhe gadala, - skazala ona.
     Al'kal'd ne mog skryt' neterpeniya.
     - Poluchilos' ochen' stranno, - s rasschitannym melodramatizmom prodolzhala
ona.  - Karty byli takie ponyatnye, chto mne stalo strashno, kogda ya uvidela ih
na stole.
     Dazhe dyshala ona teper' teatral'no.
     - Tak kto zhe eto?
     - Ves' gorodok - i nikto.








     Na  voskresnuyu  messu priehali synov'ya vdovy Asis. Krome Roberta Asisa,
ih bylo semero, i vse, krome nego, slovno byli otlity v odnoj forme: bol'shie
i  neuklyuzhie,  privychnye k tyazheloj rabote, slepo predannye i poslushnye svoej
materi.  Roberto  Asis,  mladshij  i  edinstvennyj  zhenivshijsya,  byl pohozh na
brat'ev   tol'ko  utolshchennoj  perenosicej.  Hrupkij  zdorov'em,  s  horoshimi
manerami, on zamenil vdove Asis doch', kotoraya u nee tak i ne rodilas'.
     Na   kuhne,   gde   sem'  Asisov  razgruzhali  v'yuchnyh  zhivotnyh,  vdova
rashazhivala  mezhdu  kur so svyazannymi lapami, ovoshchej, syrov, temnyh hlebov i
lomtej  soloniny,  otdavaya  rasporyazheniya  sluzhankam.  Kogda  snova vocarilsya
poryadok, ona velela vybrat' luchshee ot vsego dlya padre Anhelya.
     Svyashchennik  byl  pogloshchen  brit'em. Vremya ot vremeni on vysovyval ruki v
patio,  pod  dozhd',  i  smachival  podborodok.  On  uzhe zakanchival, kogda dve
bosonogie  devochki,  bez stuka raspahnuv dver', vyvalili pered nim neskol'ko
spelyh  ananasov,  grozd'ya  bananov, hleby, syr i postavili korzinu ovoshchej i
svezhih yaic. Padre podmignul im:
     - Pryamo kak v skazke!
     Mladshaya iz devochek, vytarashchiv glaza, pokazala na nego pal'cem:
     - Padre tozhe breyutsya!
     Starshaya potyanula ee k dveri.
     - A ty kak dumala? - ulybnulsya padre.
     I uzhe ser'ezno dobavil:
     - My tozhe lyudi.
     On  okinul  vzglyadom rassypannuyu na polu proviziyu i ponyal, chto na takuyu
shchedrost' sposoben tol'ko dom Asisov.
     -  Skazhite  mal'chikam, - pochti prokrichal on, - chto bog poshlet im za eto
zdorov'ya!
     Za  sorok let, istekshih so dnya ego posvyashcheniya v san, padre Anhel' tak i
ne  nauchilsya  podavlyat'  volnenie,  ohvatyvavshee  ego  pered sluzhboj. Konchiv
brit'sya,  on ubral britvennye prinadlezhnosti, sobral proviziyu, slozhil ee pod
shkafchik dlya vina i, nakonec, vytiraya ruki o sutanu, voshel v riznicu.
     V  cerkvi bylo polno narodu. Vperedi, na dvuh imi zhe podarennyh skam'yah
s  mednymi  tablichkami,  gde  byli  vygravirovany  ih  imena, sideli Asisy s
mater'yu i kormilicej. Kogda oni, vpervye za poslednie neskol'ko mesyacev, vse
vmeste  vhodili  v  hram,  kazalos',  chto  oni  v®ezzhayut  tuda  na  loshadyah.
Kristobal',  starshij  iz Asisov, priehavshij s pastbishcha za polchasa do messy i
dazhe  ne  uspevshij  pobrit'sya,  byl  eshche  v  botinkah  so shporami. Vid etogo
velikana-gorca  kak budto podtverzhdal obshchee, hotya i ne opiravsheesya na tochnye
dokazatel'stva  mnenie,  chto Sesar Montero vnebrachnyj syn starogo Adal'berto
Asisa.
     V  zvonnice  padre  zhdal nepriyatnyj syurpriz: liturgicheskih oblachenij na
meste   ne   okazalos'.   Kogda   voshel   sluzhka,  padre  Anhel'  rasteryanno
perevorachival soderzhimoe yashchikov, sporya o chem-to myslenno s samim soboj.
     -  Pozovi  Trinidad,  - skazal on sluzhke, - i sprosi, kuda ona zasovala
epitrahil'.
     On  zabyl,  chto Trinidad s subboty hvoraet. Sluzhka predpolozhil, chto ona
vzyala  s  soboj  neskol'ko  veshchej  dlya  pochinki. Togda padre Anhel' odelsya v
oblachenie,  priberegaemoe  dlya pogrebal'nyh sluzhb. Sosredotochit'sya emu tak i
ne  udalos'.  Kogda,  vzbudorazhennyj, chasto dysha, on podnyalsya na kafedru, on
ponyal,  chto  dovody, vy noshennye im v predshestvuyushchie dni, ne pokazhutsya zdes'
takimi ubeditel'nymi, kakimi kazalis' v uedinenii komnaty.
     On  govoril  desyat'  minut. Spotykayas' o sobstvennye slova, zahvachennyj
nahlynuvshimi  myslyami,  ne  vmeshchavshimisya  v  gotovye  frazy, on uvidel vdrug
okruzhennuyu  synov'yami  vdovu  Asis  tak,  kak esli by oni byli izobrazheny na
staroj-staroj,   poblekshej   semejnoj   fotografii.   Tol'ko   Rebeka  Asis,
razduvavshaya  sandalovym  veerom  zhar  svoej  roskoshnoj grudi, pokazalas' emu
zhivoj  i  nastoyashchej.  Padre  Anhel'  zakonchil propoved', ni razu ne upomyanuv
pryamo o listkah.
     Vdova  Asis  kakoe-to  vremya  sidela,  s  tajnym  razdrazheniem snimaya i
nadevaya  obruchal'noe  kol'co,  mezhdu  tem  kak messa prodolzhalas'. Potom ona
perekrestilas',  vstala  i  po  glavnomu  prohodu  poshla  k  dveryam. Za nej,
tolkayas' i topaya, prosledovali ee synov'ya.


     Vot  v  takoe  utro  doktor  Hiral'do  odnazhdy ponyal vutrennij mehanizm
samoubijstva.  Kak  i togda, segodnya neslyshno morosilo, v sosednem dome pela
ivolga. On chital zuby, a ego zhena v eto vremya govorila.
     -  Kakie  strannye  voskresen'ya,  -  skazala  ona,  nakryvaya  stol  dlya
zavtraka. - Pahnut svezhim myasom, budto ih razdelali i povesili na kryuki.
     Vrach  vstavil  lezvie  v bezopasnuyu britvu i nachal brit'sya. Veki u nego
byli opuhshie, glaza vlazhnye.
     -  U  tebya  bessonnica,  -  skazala zhena i s myagkoj gorech'yu dobavila: -
Prosnesh'sya v odno iz takih voskresenij i uvidish', chto sostarilsya.
     Na nej byl polosatyj halat, a golova u nee byla v papil'otkah.
     - Sdelaj odolzhenie, pomolchi, - skazal on.
     Ona poshla na kuhnyu, postavila kofejnik na ogon' i stala zhdat', chtoby on
zakipel.  Uslyshala  penie  ivolgi,  a cherez sekundu zashumel dush. Ona poshla v
komnatu prigotovit' dlya muzha chistuyu odezhdu. Kogda ona podala zavtrak, doktor
byl  uzhe  sovsem odet; v bryukah cveta haki i sportivnoj rubashke on pokazalsya
ej nemnogo pomolodevshim.
     Zavtrakali  molcha.  Pod  konec  on vnimatel'no i s lyubov'yu posmotrel na
nee. Ona pila kofe, opustiv golovu, vse eshche obizhennaya.
     - |to iz-za pecheni, - izvinilsya on pered nej.
     -  Dlya grubosti ne mozhet byt' opravdanij, - skazala ona, po-prezhnemu ne
podnimaya golovy.
     -  Naverno,  u menya otravlenie, - prodolzhal on. - Vo vremya takih dozhdej
pechen' razlazhivaetsya.
     -  Ty vsegda govorish' ob etom, - upreknula ona ego, - no nikogda nichego
ne  delaesh'.  Esli ne budesh' za soboj sledit', skoro nastanet den', kogda ty
uzhe ne smozhesh' sebe pomoch'.
     Po-vidimomu, on byl s neyu soglasen.
     - V dekabre, - skazal on, - pyatnadcat' dnej provedem na more.
     Skvoz'  romby  derevyannoj reshetki, otdelyavshej stolovuyu ot patio, slovno
podavlennogo neskonchaemost'yu oktyabrya, doktor poglyadel na dozhd' i dobavil:
     -  A  uzh  potom, samoe men'shee chetyre mesyaca, ne budet ni odnogo takogo
voskresen'ya.
     Ona  sobrala  tarelki  i otnesla ih na kuhnyu, a, vernuvshis' v stolovuyu,
uvidela, chto on, uzhe v solomennoj shlyape, gotovit chemodanchik.
     - Tak, znachit, vdova Asis snova ushla iz cerkvi? - skazal on.
     ZHena rasskazala emu ob etom, kogda on eshche sobiralsya chistit' zuby, no on
togda slushal ee nevnimatel'no.
     -  Uzhe  tretij  raz  za  etot god, - podtverdila ona. - Vidno, ne mogla
pridumat' luchshego razvlecheniya.
     Vrach obnazhil svoi bezuprechnye zuby.
     - |ti bogachi shodyat s uma.
     U vdovy Mont'el' on zastal zhenshchin - oni zashli navestit' ee po doroge iz
cerkvi. Vrach pozdorovalsya s temi, kto sidel v gostinoj; ih priglushennyj smeh
provozhal  ego  do  samoj  lestnichnoj  ploshchadki.  Podojdya k dveri spal'ni, on
uslyshal  drugie  zhenskie  golosa.  Doktor  postuchal,  i odin iz etih golosov
skazal:
     - Vojdite.
     Vdova Mont'el' sidela v posteli, prizhimaya k grudi kraj prostyni. Volosy
u nee byli raspushcheny, a na kolenyah lezhali zerkalo i rogovoj greben'.
     - Tak vy, znachit, tozhe sobiraetes' na prazdnik? - skazal vrach.
     -  Ona  prazdnuet svoj den' rozhdeniya - ej ispolnilos' pyatnadcat' let, -
skazala odna iz zhenshchin.
     -   Vosemnadcat',  -  s  grustnoj  ulybkoj  popravila  vdova  i,  snova
vytyanuvshis'  v  posteli,  podtyanula  prostynyu  k podborodku, - I, konechno, -
lukavo  dobavila  ona,  -  ni  odin muzhchina ne priglashen! A uzh vy i podavno,
doktor, eto byla by durnaya primeta.
     Doktor polozhil mokruyu shlyapu na komod.
     -  Vot  i  prekrasno,  -  skazal  on,  glyadya  na   bol'nuyu   zadumchivo-
udovletvorennym  vzglyadom.  - Teper'  ya vizhu  chto  mne  zdes' bol'she  delat'
nechego.
     A potom, povernuvshis' k zhenshchinam i kak budto izvinyayas', sprosil:
     - Vy razreshite mne?..
     Kogda  vdova  ostalas'  s  nim  naedine, stradal'cheskoe vyrazhenie lica,
svojstvennoe bol'nym, vernulos' k nej snova. Odnako vrach, kazalos', etogo ne
zamechal.  Vykladyvaya  predmety iz chemodanchika na nochnoj stolik, on vse vremya
shutil.
     - Dlya prokorma vrachej, - ulybnulsya doktor, - luchshe ukolov eshche nichego ne
pridumano.
     Teper' zaulybalas' i vdova.
     -  CHestnoe  slovo,  -  skazala  ona, oshchupyvaya cherez prostynyu yagodicy, -
zdes' sploshnaya rana. YA dazhe dotronut'sya ne mogu.
     - A vy i ne dotragivajtes', - skazal vrach.
     Ona rassmeyalas'.
     - Doktor, mozhete vy byt' ser'eznym hotya by po voskresen'yam?
     Vrach ogolil ej ruku, chtoby izmerit' krovyanoe davlenie.
     - Doktor ne velit, - skazal on, - vredno dlya pecheni.
     Poka  on  izmeryal  davlenie,  vdova s detskim lyubopytstvom razglyadyvala
krugluyu shkalu tonometra.
     - Samye strannye chasy, kakie ya videla v svoej zhizni, - zametila ona.
     Nakonec, perestav szhimat' grushu, doktor otorval vzglyad ot strelki.
     - Tol'ko oni pokazyvayut tochno, kogda mozhno vstavat' s posteli, - skazal
on.
     Zakonchiv  vse i uzhe smatyvaya trubki apparata, on pristal'no posmotrel v
lico  bol'noj,  a  potom,  postaviv na stolik flakon belyh tabletok, skazal,
chtoby ona prinimala po odnoj kazhdye dvenadcat' chasov.
     -  Esli  ne  hotite  bol'she ukolov, - dobavil on, - ukolov ne budet. Vy
zdorovej menya.
     Vdova Mont'el' s legkim razdrazheniem peredernula plechami.
     - U menya nikogda nichego ne bolelo, - skazala ona.
     - Veryu, - otozvalsya vrach, - no ved' dolzhen byl ya pridumat' chto-nibud' v
opravdanie scheta.
     Nichego ne otvetiv na eto, vdova sprosila:
     - YA eshche dolzhna lezhat'?
     -  Naoborot,  -  skazal vrach, - ya eto strogo vam zapreshchayu. Spustites' v
gostinuyu  i  prinimajte  vizitersh  kak  polagaetsya.  K tomu zhe, - ironicheski
dobavil on, - vam o stol'kih veshchah nado pogovorit'!
     -  Radi boga, doktor, - voskliknula ona, - ne bud'te takim nasmeshnikom!
Naverno, eto vy nakleivaete listki.
     Doktor  zahohotal.  Vyhodya,  on  ostanovil vzglyad na kozhanom chemodane s
mednymi gvozdikami, stoyavshem nagotove v uglu spal'ni.
     -  I  privezite mne chto-nibud' na pamyat', - kriknul on, uzhe pereshagivaya
porog, - kogda vernetes' iz svoego krugosvetnogo puteshestviya!
     Vdova, snova zanyavshayasya raschesyvaniem volos, otvetila:
     - Nepremenno, doktor!
     Tak  i  ne spustivshis' v gostinuyu, ona ostavalas' v posteli do teh por,
poka  ne  ushla  poslednyaya  vizitersha.  Tol'ko posle etogo ona odelas'. Kogda
prishel sen'or Karmajkl, vdova sidela u priotkrytoj dveri balkona i ela.
     Ne otryvaya vzglyada ot shcheli, ona otvetila na ego privetstvie.
     -  Esli  razobrat'sya,  - skazala vdova, - eta zhenshchina mne nravitsya: ona
smelaya.
     Teper'  i  sen'or  Karmajkl  smotrel  na  dom vdovy Asis. Hotya bylo uzhe
odinnadcat', okna i dveri po-prezhnemu ostavalis' zakrytymi.
     - Takaya u nee priroda, - skazal on. - Ona sozdana rozhat' mal'chikov, tak
chto  inoj i ne mogla byt'. - I dobavil, povernuvshis' snova k vdove Mont'el':
- A vy tozhe cvetete pryamo kak roza.
     Sen'oru   Karmajklu   pokazalos',   chto   svezhest'yu  svoej  ulybki  ona
podtverzhdaet ego slova.
     -  Znaete  chto?  - sprosila vdova i, ne dozhidayas', poka on spravitsya so
svoej  nereshitel'nost'yu,  prodolzhala:  -  Doktor  Hiral'do  ubezhden,  chto  ya
sumasshedshaya.
     - CHto vy govorite!
     Vdova kivnula.
     -  YA  ne  udivlyus',  -  skazala ona, - esli on uzhe obsuzhdal s vami, kak
otpravit' menya v psihiatricheski bol'nicu.
     Sen'or  Karmajkl  ne  znal,  kak  emu  vyjti  iz etogo zatrudnitel'nogo
polozheniya.
     - Vse utro ya prosidel doma.
     I  on  ruhnul v myagkoe kozhanoe kreslo ryadom s krovat'yu. Vdova vspomnila
Hose  Mont'elya  v  etom zhe kresle za pyatnadcat' minut do smerti, srazhennogo,
kak molniej krovoizliyaniem v mozg.
     -   V   takom  sluchae,  -  otozvalas'  ona,  stryahivaya  s  sebya  durnoe
vospominanie, - on, mozhet byt', zajdet k vam vo vtoroj polovine dnya.
     I, menyaya temu, s yasnoj ulybkoj sprosila:
     - Vy govorili s moim kumom Sabasom?
     Sen'or Karmajkl utverditel'no kivnul golovoj.
     Da,  v  pyatnicu  i subbotu on proshchupyval dona Sabasa, pytayas' vyyasnit',
kak  by  tot  reagiroval na rasprodazhu nasledstva Hose Mont'elya. Don Sabas -
takoe  ostalos'  sen'ora  Karmajkla  vpechatlenie  - sudya po vsemu, ne protiv
pokupki.
     Vdova  vyslushala eto, ne obnaruzhivaya nikakih priznakov neterpeniya. Esli
ne  v  blizhajshuyu  sredu,  to  v  sleduyushchuyu,  so  spokojnoj rassuditel'nost'yu
dopuskala ona, no vse  ravno  -  eshche  do  togo, kak  konchitsya  oktyabr',  ona
obyazatel'no uedet.


     Molnienosnym  dvizheniem levoj ruki al'kal'd vyrval iz kobury revol'ver.
Vse myshcy ego tela byli napryazheny gotovnost'yu k vystrelu, kogda, prosnuvshis'
okonchatel'no, on uznal sud'yu Arkadio.
     - CHert!
     Sud'ya Arkadio ostolbenel.
     -  CHtoby  bol'she etogo ne bylo! - kriknul al'kal'd i, zasunuv revol'ver
obratno,  opyat' povalilsya v brezentovyj shezlong. - Kogda ya splyu, sluh u menya
eshche ostrej!
     - Dver' byla otkryta, - skazal sud'ya.
     Al'kal'd  zabyl zakryt' ee, kogda vozvrashchalsya na rassvete. On togda byl
takoj ustalyj, chto, plyuhnuvshis' v shezlong, tut zhe zasnul.
     - Kotoryj chas?
     - Skoro dvenadcat', - otvetil sud'ya Arkadio drognuvshim golosom.
     - Do smerti spat' hochetsya, - pozhalovalsya al'kal'd.
     Kogda on, potyagivayas', shiroko zevnul, emu pokazalos', budto vremya stoit
na  meste.  Nesmotrya  na  vse  ego staraniya, nesmotrya na vse bessonnye nochi,
listki  po-prezhnemu  poyavlyalis'. |tim utrom on uvidel bumazhku na dveri svoej
spal'ni:  "Lejtenant, ne strelyajte iz pushek po vorob'yam!" Na ulicah govorili
vsluh,  chto  listki  raskleivayut razvlecheniya radi sami patrul'nye. Gorodok -
al'kal'd byl v etom uveren - pomiral so smehu.
     - Prosypajtes' - skazal sud'ya Arkadio, - i pojdemte s®edim chto-nibud'.
     Odnako  al'kal'd  goloda  ne  chuvstvoval  i  hotel  pospat' eshche chasok i
prinyat'  vannu,  togda  kak sud'ya Arkadio, vybrityj, svezhij, uzhe vozvrashchalsya
domoj  obedat'.  Prohodya  mimo  doma al'kal'da i vidya, chto dver' otkryta, on
zashel  poprosit'  dlya sebya propusk, chtoby imet' vozmozhnost' hodit' po ulicam
posle nastupleniya komendantskogo chasa.
     Al'kal'd srazu skazal:
     - Net. - I nastavitel'no dobavil: - Vam prilichnej spat' u sebya doma.
     Sud'ya  Arkadio  zakuril sigaretu i, ostanoviv vzglyad na plameni spichki,
ne znaya, chto skazat' v otvet, stal zhdat', chtoby obida uleglas'.
     -  Ne  obizhajtes',  - prodolzhal al'kal'd. - CHestnoe slovo, ya byl by rad
     -  Kto  v  etom  somnevaetsya?  -  skazal,  ne  skryvaya ironii, sud'ya. I
dobavil: - Tol'ko etogo mne ne hvatalo - novogo papashi v tridcat' pyat' let.
     On  otvernulsya  i  stal  razglyadyvat'  gotovoe  prolit'sya  dozhdem nebo.
Al'kal'd uporno molchal. Potom rezko
     okliknul:
     - Sud'ya!
     Sud'ya Arkadio povernulsya k nemu, i ih vzglyady vstretilis'.
     - YA vam ne dam propuska. Ponyatno?
     Sud'ya prikusil sigaretu i hotel bylo chto-to skazat', no promolchal.
     Al'kal'd  slushal,  kak  on  medlenno  spuskaetsya  po  lestnice, i vdrug
kriknul:
     - Sud'ya!
     Otveta ne posledovalo.
     - My ostaemsya druz'yami! - kriknul al'kal'd.
     On ne poluchil otveta i na etot raz.
     Al'kal'd stoyal, peregnuvshis' cherez perila, i zhdal otveta sud'i Arkadio,
poka  ne  zakrylas'  naruzhnaya dver'; i on ne ostalsya opyat' naedine so svoimi
vospominaniyami.  Uzhe  ne  pytayas'  zasnut',  on  muchilsya  ot  bessonnicy. On
zastryal,  uvyaz v etom gorodke, i teper', spustya mnogo let posle togo, kak on
vzyal  ego  sud'by  v svoi ruki, gorodok etot po-prezhnemu ostavalsya dalekim i
nepostizhimym.  V  to  utro,  kogda so starym, obvyazannym verevkami kartonnym
chemodanom  i  prikazom podchinit' sebe gorodok lyuboj cenoj on soshel, vorovato
ozirayas',  na  bereg,  uzhas ispytyval on sam. Edinstvennoj ego nadezhdoj bylo
pis'mo k nevedomomu storonniku pravitel'stva, kotoryj, kak ego predupredili,
budet  sidet'  na  drugoj  den'  v trusah u dverej kruporushki. Blagodarya ego
sovetam  i  besposhchadnosti  treh  naemnyh  ubijc,  pribyvshih v gorodok tem zhe
barkasom,  cel'  byla  dostignuta.  Segodnya,  odnako,  hotya  on i ne zamechal
nevidimoj  pautiny,  kotoroj  ego  oplelo  vremya,  dostatochno bylo by odnogo
mgnovennogo  ozareniya - i on by zadumalsya nad tem, kto zhe kogo na samom dele
sebe podchinil.
     Vozle  dveri  balkona,  po  kotoromu  hlestal  dozhd',  on  prodremal  s
otkrytymi glazami do nachala pyatogo. Potom vstal, umylsya, nadel voennuyu formu
i  spustilsya  v  gostinicu  poest'.  Sovershil  obychnuyu proverku policejskogo
uchastka,  a  potom  okazalos'  vdrug, chto on stoit na kakom-to uglu, zasunuv
ruki v karmany, i ne znaet, chem by eshche zanyat'sya.
     Uzhe  vecherelo,  kogda  on,  po-prezhnemu  derzha ruki v karmanah, voshel v
bil'yardnuyu.  Hozyain  privetstvoval  to  iz  glubiny  pustogo  zavedeniya,  no
al'kal'd ne udostoil ego otvetom.
     - Butylku mineral'noj, - skazal on.
     V holodil'nike zagremeli peredvigaemye butylki.
     -  Na  dnyah,  -  poshutil  hozyain  bil'yardnoj,  -  holodil'nik  pridetsya
operirovat', i togda stanet vidno, chto v pecheni u nego polno puzyr'kov.
     Al'kal'd  posmotrel  na  stakan,  sdelal  glotok, rygnul, tak i ostalsya
sidet', oblokotivshis' na stojku, ne otryvaya glaz ot stakana, i rygnul snova.
Na ploshchadi ne vidno bylo ni dushi.
     - Pochemu tak? - sprosil al'kal'd.
     - Segodnya voskresen'e, - napomnil hozyain.
     - A!
     On  polozhil na stojku monetu i, ne poproshchavshis', vyshel. Na uglu ploshchadi
kto-to,  shedshij  takoj  pohodkoj,  slovno  volochil  za soboj ogromnyj hvost,
probormotal   chto-to   neponyatnoe,   i  tol'ko  chut'  pozzhe  al'kal'd  nachal
osmyslivat'  skazannoe. Ohvachennyj smutnym bespokojstvom, on snova zashagal k
policejskomu  uchastku,  v  neskol'ko  pryzhkov  podnyalsya  po lestnice i voshel
vnutr', ne obrashchaya vnimaniya na tolpyashchijsya v dveryah narod.
     Navstrechu  emu shagnul policejskij. On protyanul al'kal'du bumazhnyj list,
i tomu dostatochno bylo beglogo vzglyada, chtoby ponyat', o chem idet rech'.
     - Razbrasyval na petushinoj arene, - skazal policejskij.
     Al'kal'd  brosilsya  v  glub'  koridora,  otkryl  dver' pervoj kamery i,
derzhas'  za  shchekoldu, stal vglyadyvat'sya v polumrak. Nakonec on razglyadel tam
yunoshu  let  dvadcati,  v  shapochke bejsbolista i v ochkah s tolstymi steklami.
Lico ego, ugryumoe, s zaostrennymi chertami, bylo v krapinah ospy.
     - Kak tebya zovut?
     - Pepe.
     - Dal'she kak?
     - Pepe Amador.
     Al'kal'd  smotrel na nego, slovno pytayas' chto-to vspomnit'. YUnosha sidel
na  betonnom  vozvyshenii,  zamenyavshem  zaklyuchennym  krovat'.  Ne obnaruzhivaya
nikakogo  bespokojstva,  on  snyal  ochki,  proter ih kraem rubashki i, shchuryas',
posmotrel na al'kal'da.
     - Gde ya tebya videl? - sprosil al'kal'd.
     - Zdes', - otvetil Pene Amador.
     Al'kal'd po-prezhnemu stoyal, ne perestupaya poroga kamery. Potom, vse tak
zhe zadumchivo glyadya na arestovannogo, nachal ne spesha zakryvat' dver'.
     - Nu chto zhe, Pepe, - skazal on, - po-moemu, ty doprygalsya.
     Zaperev  dver', on opustil klyuch v karman, voshel v sluzhebnoe pomeshchenie i
tam perechital listovku neskol'ko raz.
     Sidya  u  otkrytoj  dveri  balkona,  on  ubival  ladon'yu  moskitov, a na
bezlyudnyh  ulicah v eto vremya zagoralis' fonari. On znal etu tishinu sumerek:
kogda-to,  v  takoj  zhe  samyj  vecher,  on  vpervye  ispytal vo vsej polnote
oshchushchenie vlasti.
     - Znachit, snova, - skazal on vsluh.
     Snova.  Kak  i  prezhde,  oni  byli  otpechatany  na steklografe na obeih
storonah  lista, i ih mozhno bylo by uznat' gde i kogda ugodno po neulovimomu
naletu trevogi, ostavlyaemomu podpol'em.
     On  dolgo  razdumyval  v  temnote,  skladyvaya i razgibaya bumazhnyj list,
prezhde  chem  prinyat'  reshenie. Nakonec on sunul listovku v karman, i tam ego
pal'cy natknulis' na klyuchi ot kamery.
     - Rovira! - pozval on.
     Ego samyj doverennyj policejskij vynyrnul iz temnoty. Al'kal'd protyanul
emu klyuchi.
     -  Zajmis' etim parnem, - skazal on. - Postarajsya ugovorit' ego nazvat'
teh,  kto  dostavlyaet  k  nam propagandistskie listovki. Ne udastsya dobrom -
dobivajsya po-drugomu.
     Policejskij napomnil, chto vecherom on dezhurit.
     - Pozabud' ob etom, - skazal al'kal'd. - Do novogo prikaza ne zanimajsya
bol'she  nichem.  I  vot  chto,  -  dobavil  on  tak,  slovno ego osenila vdrug
blestyashchaya  mysl',  -  otprav'-ka  etih,  vo  dvore,  po domam. Segodnya noch'yu
patrulej ne budet.
     On  vyzval  v bronirovannuyu kancelyariyu treh policejskih, po ego prikazu
sidevshih  vse  eto  vremya  bez  dela  v uchastke, i velel im nadet' formennuyu
odezhdu,  hranivshuyusya  u  nego v shkafu pod zamkom. Poka oni pereodevalis', on
sgreb  so  stola holostye patrony, kotorye daval patrul'nym v predshestvuyushchie
vechera, i dostal iz sejfa gorst' boevyh.
     -  Segodnya  noch'yu  patrulirovat'  budete  vy,  -  skazal  on,  proveryaya
vintovki, chtoby dat' policejskim samye luchshie. - Ne delajte nichego, no pust'
lyudi znayut, chto vy na ulice.
     Razdav patrony, on predupredil:
     - No smotrite - pervogo, kto vystrelit, postavlyu k stenke.
     Al'kal'd podozhdal otveta. Ego ne posledovalo.
     - Ponyatno?
     Vse  troe  -  dva  nichem  ne  primechatel'nyh metisa i gigantskogo rosta
blondin   s   prozrachnymi  golubymi  glazami  -  vyslushali  poslednie  slova
al'kal'da, ukladyvaya patrony v patrontashi. Oni vytyanulis'.
     - Ponyatno, gospodin lejtenant.
     -  I  vot eshche chto, - dobavil uzhe neoficial'nym tonom al'kal'd. - Sejchas
Asisy  v gorodke, i vy, mozhet stat'sya, vstretite kogo-nibud' iz nih p'yanym i
on  polezet  na  rozhon.  Tak  vy  s  nim  ne svyazyvajtes' - pust' idet svoej
dorogoj.
     Al'kal'd snova podozhdal otveta, no ego ne posledovalo i na etot raz.
     - Ponyatno?
     - Ponyatno, gospodin lejtenant.
     - Vot tak-to, - zaklyuchil al'kal'd. - A uho derzhat' vostro.


     Zapiraya  cerkov'  posle  sluzhby,  kotoruyu on nachal na chas ran'she, chtoby
uspet'  zakonchit'  do signala truby, padre Anhel' pochuvstvoval zapah padali.
Von'  poyavilas'  i ischezla, tak i ne zainteresovav ego, no pozdnee, kogda on
podzharival  lomtiki zelenyh bananov i podogreval moloko k uzhinu, padre ponyal
ee  prichinu:  Trinidad  zabolela,  i  s  subboty nikto ne vybrasyvaet dohlyh
myshej.  On  vernulsya  v  hram, ochistil myshelovki i otpravilsya k Mine, zhivshej
metrah v dvuhstah ot cerkvi.
     Dver'  emu otvoril sam Toto Visbal'. V malen'koj polutemnoj gostinoj, v
kotoroj  stoyali gde popalo taburetki s obitymi kozhej siden'yami, a steny byli
uveshany  litografiyami,  mat'  i  slepaya  babushka Miny pili iz chashek kakoj-to
goryachij aromatnyj napitok. Mina delala iskusstvennye cvety.
     -  Uzhe  proshlo  pyatnadcat'  let,  padre,  -  skazala  slepaya,  - kak vy
poslednij raz byli u nas v dome.
     |to  i  vpravdu bylo tak. Kazhdyj den' prohodil on mimo okna, u kotorogo
sidela i delala bumazhnye cvety Mina, no v dom ne zahodil nikogda.
     -  Kak  letit  vremya,  -  skazal  padre,  a  potom,  davaya  ponyat', chto
toropitsya,  povernulsya  k  Toto  Visbalyu. - Hochu poprosit' vas o lyubeznosti:
pust'  Mina  s zavtrashnego dnya posledit za myshelovkami. Trinidad, - ob®yasnil
on Mine, - s subboty bol'na.
     Toto Visbal' ne vozrazhal,
     -  Tol'ko vremya tratit' popustu, - vmeshalas' slepaya. - Vse ravno v etom
godu konec sveta.
     Mat'  Miny  polozhila staruhe na koleno ruku, chtoby ta zamolchala, odnako
slepaya ee ruku sbrosila.
     - Bog nakazyvaet suevernyh, - skazal svyashchennik.
     -  Napisano,  -  ne  unimalas'  slepaya, - krov' potechet po ulicam, i ne
budet sily chelovecheskoj, kotoraya smozhet ee ostanovit'.
     Padre  obratil  k nej polnyj sostradaniya vzglyad. Ona byla ochen' staraya,
strashno  blednaya,  i  kazalos',  chto ee mertvye glaza pronikayut v samuyu sut'
veshchej.
     - Budem togda kupat'sya v krovi, - poshutila Mina.
     Padre  Anhel'  povernulsya  k  nej  i  uvidel,  kak ona s issinya-chernymi
volosami i takaya zhe blednaya, kak ee slepaya babushka, vynyrnula iz oblaka lent
i  raznocvetnoj bumagi. Ona kazalas' allegoricheskoj figuroj iz zhivoj kartiny
na kakoj-nibud' shkol'noj vecherinke.
     - Voskresen'e, a ty rabotaesh', - upreknul on ee.
     - YA uzh ej govorila, - snova vmeshalas' slepaya. - Dozhd' iz goryachego pepla
prosypletsya na ee golovu.
     - Bog trudy lyubit, - s ulybkoj skazala Mina.
     Padre  po-prezhnemu  stoyal,  i Toto Visbal', pododvinuv taburetku, snova
predlozhil emu sest'. On byl tshchedushnyj, s suetlivymi ot robosti dvizheniyami.
     -  Spasibo, - otkazalsya padre Anhel', - ya speshu, a to komendantskij chas
zastanet menya na ulice.
     I,  obrativ  nakonec vnimanie na vocarivshuyusya v gorodke mertvuyu tishinu,
dobavil:
     - Mozhno podumat', chto uzhe bol'she vos'mi.
     Tol'ko  skazav eto, on ponyal: posle togo kak kamery pustovali pochti dva
goda,  Pepe Amador opyat' za reshetkoj, a gorodok snova na milosti treh ubijc.
Poetomu lyudi uzhe s shesti sidyat po domam.
     -  Stranno,  -  kazalos',  padre  Anhel' razgovarivaet sam s soboj. - V
takoe vremya kak teper' - da eto prosto bezumie!
     -  Rano, ili pozdno eto dolzhno bylo sluchit'sya, - skazal Toto Visbal'. -
Strana raspolzaetsya po shvam.
     On provodil padre do dveri.
     - Listovki videli?
     Padre ostolbenel.
     - Snova?
     - V avguste, - zagovorila slepaya, - nastupyat tri dnya t'my.
     Mina protyanula staruhe nachatyj cvetok.
     - Zamolchi, - skazala ona, - i konchi vot eto.
     Slepaya  oshchupala  cvetok i stala dodelyvat' ego, prodolzhaya v to zhe vremya
prislushivat'sya k golosu svyashchennika.
     - Znachit, opyat', - skazal padre.
     - Uzhe s nedelyu kak poyavilis', - skazal Toto Visbal'. - Odna okazalas' u
nas, i neizvestno, kto ee podsunul. Sami znaete, kak eto byvaet.
     Svyashchennik kivnul.
     - Tam napisano: kak bylo, tak vse i ostalos', - prodolzhal Toto Visbal'.
- Prishlo novoe pravitel'stvo, obeshchalo mir i bezopasnost' dlya vseh, i snachala
vse emu poverili. No chinovniki ostalis' takimi zhe, kak byli.
     -  A  razve nepravda? - skazala mat' Miny. - Snova komendantskij chas, i
opyat' eti tri ubijcy na ulice.
     - Obo vsem etom napisano, - podala golos slepaya.
     -  CHepuha  kakaya-to,  - zadumchivo skazal padre. - Ved' polozhenie teper'
drugoe.  Ili,  po  krajnej  mere,  -  popravil  on  sebya,  -  bylo drugim do
segodnyashnego vechera.
     Proshlo  neskol'ko chasov, prezhde chem on, lezha bez sna v duhote moskitnoj
setki, sprosil sebya, ne stoyalo li vremya na meste v techenie vseh devyatnadcati
let,  kotorye  on  provel v etom prihode. Pered svoim domom on uslyshal topot
sapog   i   zvon  oruzhiya,  predshestvovavshie  v  drugie  vremena  vintovochnym
vystrelam.  Tol'ko  na  etot  raz  topot  stal slabet', vernulsya cherez chas i
udalilsya  snova,  a  vystrely tak i ne prozvuchali. Nemnogo pozzhe, izmuchennyj
bessonnicej i zharoj, on ponyal, chto uzhe davno poyut petuhi.








     Mateo Asis popytalsya ustanovit' po krikam petuhov, kotoryj chas. Nakonec
ego, slovno na volne, vyneslo v yav'.
     - Skol'ko vremeni?
     Nora  Hakob protyanula v polut'me ruku i vzyala s nochnogo stolika chasy so
svetyashchimsya  ciferblatom.  Otvet,  kotoryj  ona dolzhna byla dat', razbudil ee
sovsem.
     - Polpyatogo, - skazala ona.
     - D'yavol!
     Mateo  Asis  soskochil  s  posteli, odnako golovnaya bol' i metallicheskij
vkus vo rtu zastavili ego umerit' stremitel'nost' svoih dvizhenij. On nashchupal
v temnote nogami botinki.
     - Eshche chut'-chut', i menya by zastal rassvet, - skazal on ej.
     - Vot by horosho bylo, - otozvalas' ona i, vklyuchiv nochnik, snova uvidela
ego  znakomyj  hrebet  s  vystupayushchimi pozvonkami i blednye yagodicy. - Togda
tebe prishlos' by prosidet' zdes' do zavtra.
     Ona  byla  sovsem nagaya, kraj prostyni edva prikryval ee pah. Pri svete
lampy golos ee teryal svoe spokojnoe besstydstvo.
     Mateo  Asis  obulsya. On byl vysokij i plotnyj. Nora Hakob, uzhe dva goda
prinimavshaya  ego  ot  sluchaya  k  sluchayu, muchilas' ot neobhodimosti molchat' o
muzhchine,  kotoryj  kazalsya  ej  sozdannym  dlya  togo,  chtoby  zhenshchina  o nem
rasskazyvala.
     -  Ty  rastolsteesh',  esli ne budesh' za soboj sledit', - skazala ona. -
Esli by muzhchiny rozhali, oni by ne byli takie beschuvstvennye.
     On  proshel  v  vannuyu  i  pomylsya, starayas' ne vdyhat' vozduh gluboko -
lyuboj  zapah sejchas, na rassvete, byl ee zapahom. Kogda on vernulsya, ona uzhe
sidela na posteli.
     -  Kak-nibud'  na  dnyah,  -  skazala Nora Hakob, - mne nadoest igrat' v
pryatki, i ya rasskazhu vsem obo vsem.
     On  vzglyanul  na  nee tol'ko kogda odelsya sovsem. Ona vspomnila o svoih
otvislyh grudyah i, prodolzhaya govorit', podtyanula prostynyu k podborodku.
     -  Ne  veryu,  chto  pridet  vremya,  -  skazala  ona,  -  kogda my smozhem
pozavtrakat'  v posteli i ostat'sya v nej do vechera. V poru vyvesit' samoj na
sebya listok.
     Mateo Asis veselo rassmeyalsya.
     -  Staryj  Benhaminsito  togda  umret,  -  skazal  on. - Kstati, kak on
pozhivaet?
     - Predstav' sebe - zhdet, chtoby umer Nestor Hakob.
     Ona uvidela, kak on, uzhe v dveryah, podnyal v znak proshchaniya ruku.
     - Postarajsya priehat' na sochel'nik, - skazala ona.
     On obeshchal, a potom peresek na cypochkah patio i vyshel na ulicu. Ego kozhu
smochilo neskol'ko melkih holodnyh kapel'. Na ploshchadi ego ostanovil okrik:
     - Ruki vverh!
     Pered  glazami  vspyhnul  svet  karmannogo fonarika. On otvernul lico v
storonu.
     -  Fu  ty,  chert! - vyrugalsya nevidimyj za svetom al'kal'd. - Poglyadite
tol'ko, kogo my vstretili! Syuda ili otsyuda?
     On  pogasil  fonarik, i Mateo Asis uvidal al'kal'da i treh policejskih.
Al'kal'd byl svezhevybrityj i umytyj, i na grudi u nego visel avtomat.
     - Syuda, - skazal Mateo Asis.
     CHtoby  razglyadet'  vremya  na  svoih  chasah,  al'kal'd podoshel poblizhe k
fonarnomu  stolbu.  Do pyati ostavalos' desyat' minut. Bezmolvnym vzmahom ruki
on  podal  znak  policejskim  prervat'  komendantskij chas i stal zhdat', poka
zamret signal truby, vnesshij v rassvet pechal'nuyu notu.
     Poproshchavshis'  s  policejskimi,  on  poshel  vmeste  s Mateo Asisom cherez
ploshchad'.
     - Nu vse, - skazal on. - S pisaninoj pokoncheno.
     Ustalosti v ego golose bylo bol'she, chem udovletvoreniya.
     - Pojmali?
     -  Net  eshche,  -  otvetil al'kal'd. - No ya tol'ko chto zakonchil poslednij
obhod i mogu skazat', chto segodnya vpervye za vse vremya ne nakleili ni odnogo
listka. Dostatochno bylo pripugnut'.
     Kogda  oni  byli uzhe u dveri, Mateo Asis proshel vpered, chtoby privyazat'
sobak.  V  kuhne  potyagivalas'  i  zevala  prisluga.  Al'kal'da vstretil laj
rvushchihsya s cepi sobak, smenivshijsya cherez sekundu mirnymi pryzhkami i sopeniem
umolknuvshih psov.
     Kogda  poyavilas'  vdova  Asis,  oni  pili kofe, sidya na perilah galerei
okolo kuhni. Uzhe rassvetalo.
     -  Polunochnik,  -  skazala  vdova,  - budet horoshim otcom semejstva, no
nikogda ne budet horoshim muzhem.
     Nesmotrya  na  shutku,  lico  ee  ne  moglo  skryt' sledov muchitel'nogo i
dolgogo  bodrstvovaniya.  Otvetiv na privetstvie, al'kal'd podobral avtomat s
pola i povesil ego cherez plecho.
     - Pejte skol'ko hotite kofe, lejtenant, - skazala vdova, - no ruzhej mne
v dom ne prinosite.
     -  Naoborot, - ulybnulsya Mateo Asis, - tebe samoj nado poprosit' u nego
ruzh'e, chtoby ty mogla pojti k messe.
     -  YA  i  bez  etoj  palki  mogu  sebya  zashchitit',  - otozvalas' vdova. -
Bozhestvennoe providenie s nami. My, Asisy, verili v boga eshche togda, kogda na
mnogo lig vokrug ne bylo ni odnogo svyashchennika.
     Al'kal'd vstal i poproshchalsya.
     - Nado vyspat'sya, - skazal on, - takaya zhizn' ne dlya hristian.
     On   poshel,   laviruya  mezhdu  utkami,  kurami  i  indyukami,  postepenno
zapolnyavshimi  patio.  Vdova  pognala ptic proch'. Mateo Asis poshel v spal'nyu,
prinyal  vannu,  pereodelsya  i  vyshel  sedlat' mula. Ego brat'ya uehali eshche na
rassvete.
     Kogda on snova poyavilsya v patio, vdova Asis vozilas' s kletkami.
     -  Ne  zabyvaj,  -  skazala ona, - berech' svoyu shkuru odno, no dopuskat'
panibratstvo - sovsem drugoe.
     -  On  zashel  tol'ko vypit' kofe, - stal opravdyvat'sya Mateo Asis. - My
shli i razgovarivali, i ya dazhe ne zametil, kak prishli k domu.
     Stoya  v konce galerei, on smotrel na mat', odnako ona, zagovoriv snova,
k nemu ne povernulas'. Kazalos', chto ona obrashchaetsya k pticam.
     -  Bol'she  ya  govorit'  s  toboj  ob etom ne stanu, - skazala ona. - Ne
privodi ko mne v dom ubijc.
     Pokonchiv s kletkami, ona posmotrela v upor na syna:
     - A gde, interesno, okolachivalsya ty?


     |tim  utrom  durnye  predznamenovaniya  mereshchilis' sud'e Arkadio v samyh
obychnyh i maloznachitel'nyh sobytiyah dnya.
     - Dazhe golova zabolela, - skazal on, pytayas' opisat' zhene ovladevshee im
bespokojstvo.
     Utro  bylo  solnechnoe.  Reka  vpervye  za  neskol'ko  nedel'  perestala
kazat'sya ugrozhayushchej i pahnut' nevydelannymi kozhami. Sud'ya Arkadio otpravilsya
v parikmaherskuyu.
     Pol  byl  do  bleska  natert  mastikoj,  a  zerkala nachishcheny svincovymi
belilami. Poka sud'ya usazhivalsya, parikmaher nachal protirat' ih tryapkoj.
     - Ponedel'nikov ne dolzhno byt' na svete, - skazal sud'ya.
     Parikmaher nachal ego strich'.
     - Vo vsem vinovaty voskresen'ya, - sostril on. - Ne bud' voskresenij, ne
bylo by i ponedel'nikov.
     Sud'ya  Arkadio zakryl glaza. Na etot raz, posle dvenadcatichasovogo sna,
burnogo akta lyubvi i dolgogo prebyvaniya v vanne, emu ne v chem bylo upreknut'
voskresen'e.  Odnako ponedel'nik vydalsya tyazhelyj. Teper', koda chasy na bashne
konchili  bit'  devyat'  i  slyshno  bylo  tol'ko postukivanie shvejnoj mashiny v
sosednem  dome,  sud'yu  Arkadio brosilo v drozh' ot novogo predznamenovaniya -
bezmolviya ulic.
     - Prizrak kakoj-to, a ne gorodok, - skazal on.
     -  Kak  vy hoteli, chtoby bylo, tak i stalo, - otozvalsya parikmaher. - K
etomu  chasu  po  ponedel'nikam  menya vsegda byvalo postrizheno ne men'she pyati
klientov, a segodnya vy pervyj.
     Sud'ya  Arkadio  otkryl  glaza  i  brosil vzglyad na otrazhennuyu v zerkale
reku.
     -  "Vy"...  -  povtoril on vsled za parikmaherom i sprosil: - A kto eto
"my"?
     - Vy, - neuverenno skazal parikmaher. - Do vas nash gorodok byl takoj zhe
der'movyj, kak ostal'nye, a sejchas on stal huzhe ostal'nyh.
     - Ty govorish' mne eto, - vozrazil sud'ya, - tol'ko potomu, chto znaesh': ya
ko  vsem  etim  delam  ne  imel  nikakogo  otnosheniya. Osmelilsya by ty, - bez
vsyakogo razdrazheniya sprosil on, - skazat' eto zhe samoe lejtenantu?
     Parikmaher priznal, chto ne osmelilsya by.
     -  Vy  ne  znaete,  -  skazal on, - chto takoe podnimat'sya kazhdoe utro i
zhdat',  chto segodnya tebya ub'yut, i tak prohodit desyat' let - ty zhdesh', a tebya
vse ne ubivayut.
     - Ne znayu, - podtverdil sud'ya Arkadio, - i znat' ne hochu.
     -  Delajte  vse,  chto  v  vashih  silah, - skazal parikmaher, - chtoby ne
uznat' etogo nikogda.
     Sud'ya opustil golovu, a potom, posle dolgogo molchaniya, sprosil:
     -  Znaesh',  chto  ya  tebe  skazhu,  Gvardiola?  - I, ne dozhidayas' otveta,
prodolzhal:  -  Lejtenant puskaet v gorodke korni. I puskaet ih s kazhdym dnem
vse  glubzhe, potomu chto otkryl dlya sebya udovol'stvie, ot kotorogo, kogda ego
uznaesh', nevozmozhno otkazat'sya: malo-pomalu i bez shuma on bogateet.
     Parikmaher molchal, i sud'ya Arkadio zagovoril snova:
     - Gotov posporit', chto bol'she na ego schetu ne budet ni odnogo ubitogo.
     - Vy tak dumaete?
     - Stavlyu sto protiv odnogo, - skazal sud'ya. - Mir dlya nego sejchas vsego
vygodnee.
     Parikmaher  perestal  strich',  podvinul  kreslo  nazad  i, ne govorya ni
slova, smenil prostynyu. Kogda on nakonec zagovoril, golos ego zvuchal nemnogo
udivlenno.
     - Stranno, chto eto govorite vy, - skazal on, - i eshche bolee stranno, chto
vy govorite eto mne.
     Esli by sud'e Arkadio pozvolila ego poza, on pozhal by plechami.
     - YA govoryu eto uzhe ne v pervyj raz, - zametil on.
     - No ved' lejtenant vash luchshij drug, - skazal parikmaher.
     On  govoril,  poniziv  golos,  i  golos  ego zvuchal teper' napryazhenno i
doveritel'no.  Kazalos', chto parikmaher pogloshchen rabotoj, a vyrazhenie lica u
nego bylo kak u malogramotnogo cheloveka, stavyashchego svoyu podpis'.
     -  Skazhi mne, pozhalujsta, Gvardiola, - znachitel'no sprosil sud'ya, - chto
ty obo mne dumaesh'?
     Parikmaher, uzhe nachavshij ego brit', pomedlil, prezhde chem otvetit'.
     - Do etogo razgovora ya dumal, chto vy chelovek, kotoryj znaet, chto ujdet,
i hochet ujti.
     - Dumaj tak i vpred', - ulybnulsya sud'ya.
     On  dal  pobrit' sebya s takim zhe mrachnym bezrazlichiem, s kakim pozvolil
by sebya obezglavit'. Poka parikmaher ter emu podborodok kvascami, pudril ego
i chistil emu odezhdu myagkoj shchetkoj, glaza sud'i Arkadio ostavalis' zakrytymi.
Snimaya  s  nego  prostynyu,  parikmaher, slovno nevznachaj, sunul emu v karman
rubashki slozhennyj list bumagi.
     -  Tol'ko  v  odnom vy oshibaetes', sud'ya, - skazal on. - U nas v strane
eshche budet zavaruha.
     Sud'ya  Arkadio oglyadelsya - emu hotelos' udostoverit'sya v tom, chto oni v
parikmaherskoj   po-prezhnemu  odni.  Palyashchee  solnce,  postukivan'e  shvejnoj
mashinki  i  tishine  pozdnego  utra  i neumolimyj ponedel'nik vyzyvali u nego
takoe  chuvstvo,  budto  oni  s  parikmaherom  odni  v gorodke. On vytashchil iz
karmana zasunutyj tuda list i stal chitat'.
     Parikmaher, povernuvshis' k nemu spinoj, navodil poryadok na stolike.
     -  "Dva  goda  obeshchanij,  -  procitiroval  on  po pamyati. - I vse to zhe
chrezvychajnoe polozhenie, ta zhe cenzura, te zhe chinovniki".
     Uvidev v zerkale, chto sud'ya Arkadio vse prochital, on skazal emu:
     - Peredajte drugomu.
     Sud'ya Arkadio snova spryatal listovku v karman.
     - A ty smelyj!
     -  Esli  by ya hot' raz v kom-nibud' oshibsya, - skazal parikmaher, - menya
by  uzhe davnym-davno prodyryavili. - A potom, stav sovsem ser'eznym, dobavil:
- Smotrite, sud'ya: nikomu ni slova!
     Vyjdya  iz parikmaherskoj, sud'ya Arkadio pochuvstvoval, chto vo rtu u nego
sovsem  peresohlo.  On  poprosil v bil'yardnoj dve dvojnye porcii krepkogo i,
vypiv ih odnu za drugoj, ponyal, chto vremeni vperedi u nego eshche mnogo. Kak-to
v  strastnuyu  subbotu,  eshche  v universitete, on, chtoby vospitat' v sebe silu
voli,  pribegnul  k  krajnemu  sredstvu: sovershenno trezvyj, zashel v ubornuyu
kakogo-to bara, posypal sebe porohom shankr i podzheg.
     Kogda on poprosil chetvertuyu dvojnuyu porciyu, don Roke nalil emu men'she.
     -   Esli  vy  budete  dvigat'sya  takimi  tempami,  -  ulybnulsya  hozyain
zavedeniya, - vas, kak toreadora, pridetsya vynosit' na plechah.
     Sud'ya  Arkadio  tozhe ulybnulsya, no odnimi gubami - glaza ego ostavalis'
potuhshimi.  CHerez  polchasa  on  poshel  v ubornuyu, pomochilsya i, pered tem kak
vyjti, skomkal listovku i brosil ee v dyru.
     Vernuvshis'  k  stojke,  on  uvidel  ryadom so svoim stakanom butylku, na
kotoroj chernilami byl otmechen uroven' zhidkosti.
     -  |to  ya  sdelal  special'no  dlya  vas,  -  skazal  don  Roke,  lenivo
obmahivayas' veerom.
     Oni  byli  odni  v  zavedenii. Sud'ya Arkadio nalil sebe polstakana i ne
spesha nachal pit'.
     - Znaete chto? - skazal on.
     Ne ponyav, slyshit ego don Roke ili net, sud'ya Arkadio prodolzhal:
     - Eshche budet zavaruha.


     Don  Sabas  byl zanyat otveshivaniem na kuhonnyh vesah svoego malen'kogo,
kak u ptichki, obeda, kogda zhena skazala, chto snova prishel sen'or Karmajkl.
     - Skazhi emu, chto ya splyu, - shepnul on ej na uho.
     I,  pravda,  uzhe  desyat'yu  minutami  pozzhe on spal. Kogda on prosnulsya,
vozduh byl goryachim i zhara paralizovala ves' dom. SHel uzhe pervyj chas.
     - CHto tebe snilos'? - sprosila u nego zhena.
     - Nichego.
     Ona  ne budila ego, dozhidayas', chtoby on prosnulsya sam. CHerez minutu ona
vskipyatila shpric, i don Sabas sdelal sebe v bedro ukol insulina.
     -  Uzhe  goda  tri  kak tebe nichego ne snitsya, - skazala zhena, zapozdalo
vyrazhaya razocharovanie.
     -  CHert  poberi!  - kriknul on. - CHego ty ot menya hochesh'? Nel'zya videt'
sny po zakazu!
     Kak-to  raz,  neskol'ko  let  tomu nazad, don Sabas, zadremav nenadolgo
posle  obeda,  uvidel  dub, na kotorom vmesto cvetov rosli britvy. Pravil'no
istolkovav etot son, zhena vyigrala po loteree.
     - Ne uvidel segodnya, uvidish' zavtra, - primiritel'no skazala ona.
     -  Ni  segodnya,  ni  zavtra!  -  razdrazhenno  otvetil  don  Sabas. - Ne
voobrazhaj, chto ya budu videt' sny special'no dlya tvoih glupostej.
     On  opyat'  prileg na postel', poka zhena navodila poryadok v komnate. Vse
rezhushchie  i kolyushchie predmety byli uzhe davno otsyuda izgnany. CHerez polchasa don
Sabas  medlenno podnyalsya, izo vseh sil starayas' ne davat' voli gnevu, i stal
odevat'sya.
     - Tak chto zhe skazal Karmajkl? - sprosil on ee.
     - Zajdet pozdnee.
     Oni  zagovorili  snova,  tol'ko kogda seli za stol. Don Sabas kleval po
kroshke  svoyu  nehitruyu dietu, a ona postavila pered soboj obil'nyj zavtrak -
yavno  chrezmernyj,  esli  posmotret' na ee hrupkuyu figurku i tomnoe vyrazhenie
lica. Ona dolgo razdumyvala, prezhde chem reshilas' zadat' vopros:
     - CHego on hochet?
     Don Sabas dazhe ne podnyal golovy.
     - CHego on mozhet hotet'? Deneg, konechno.
     - Tak ya i dumala, - vzdohnula zhena i s sochuvstviem prodolzhala: - Bednyj
Karmajkl!  CHerez  ego ruki, i uzhe stol'ko let, prohodyat celye grudy deneg, a
emu privoditsya zhit' na podayaniya.
     Govorya, ona postepenno utrachivala interes k zavtraku.
     - Daj emu, Sabasito, - skazala ona. - Bog tebya nagradit.
     ZHena  polozhila  na  tarelku  krest-nakrest vilku i nozh i s lyubopytstvom
sprosila:
     - A skol'ko emu nuzhno?
     - Dvesti peso, - nevozmutimo otvetil don Sabas.
     - Dvesti peso?
     - Predstav' sebe!
     V  otlichie  ot voskresenij, kotorye byli samymi zagruzhennymi ego dnyami,
ponedel'niki  u  dona Sabasa byli obychno spokojnymi. On mog chasami dremat' u
sebya  v  kontore pered elektricheskim ventilyatorom, v to vremya kak skot v ego
stadah  ros,  tuchnel  i  umnozhalsya.  Segodnya,  odnako,  ne vydalos' ni odnoj
svobodnoj minuty.
     - Vse iz-za zhary, - skazala ona.
     V  bescvetnyh  zrachkah dona Sabasa snova sverknula iskra razdrazheniya. V
uzkoj  komnate  so  starym  pis'mennym  stolom, chetyr'mya kozhanymi kreslami i
grudami sbrui po uglam zhalyuzi byli opushcheny i vozduh byl teplyj i klejkij.
     - Vozmozhno, - soglasilsya on. - Nikogda v oktyabre ne byvalo takoj zhary.
     -  Pyatnadcat'  let  nazad,  v takuyu zhe samuyu zharu bylo zemletryasenie, -
skazala zhena. - Pomnish'?
     - Ne pomnyu, - rasseyanno otvetil don Sabas. - Ty prekrasno znaesh', chto ya
nikogda nichego ne pomnyu.
     A  k  tomu  zhe,  -  neozhidanno  zlo ogryznulsya on, - segodnya u menya net
nikakogo zhelaniya govorit' o neschast'yah.
     On zakryl glaza i, skrestiv ruki na grudi, sdelal vid, chto zasypaet.
     - Esli pridet Karmajkl, - probormotal on, - skazhi emu, chto menya net.
     Vzglyad ego zheny stal umolyayushchim.
     - Ty plohoj chelovek, - skazala ona.
     On  ne  otvetil  ej.  Ona  vyshla,  besshumno  zatvoriv za soboj dver' iz
provolochnoj setki.
     Uzhe  vecherelo,  kogda  don Sabas, pospav po-nastoyashchemu, otkryl glaza i,
slovno  snovideniya  ne  konchilis',  uvidel  pered soboj al'kal'da, terpelivo
dozhidayushchegosya ego probuzhdeniya.
     -  Takomu  cheloveku,  kak  vy,  -  ulybnulsya  al'kal'd, - lozhas' spat',
sleduet zakryvat' glaza.
     Don Sabas ni odnim muskulom lica ne vydal svoej rasteryannosti.
     - Dlya vas, - otvetil on, - dveri moego doma vsegda otkryty.
     On  protyanul  bylo  ruku pozvonit' v kolokol'chik, no al'kal'd ostanovil
ego.
     - Ne hotite kofe? - sprosil don Sabas.
     - Sejchas ne hochu, - skazal al'kal'd, obvodya komnatu toskuyushchim vzglyadom.
- Zdes' bylo tak horosho, poka vy spali. Budto ya byl v drugom gorodke.
     Don Sabas poter glaza.
     - Skol'ko sejchas vremeni?
     Al'kal'd posmotrel na svoi ruchnye chasy.
     -  Skoro  pyat'.  -  A  potom,  vypryamivshis'  v kresle, myagko sprosil: -
Pogovorim?
     - Pohozhe, - skazal don Sabas, - chto nichego drugogo mne ne ostaetsya.
     -  Kak  i  mne, - uveril ego al'kal'd. - V konce koncov, eto uzhe ni dlya
kogo  ne  sekret.  -  I  s  toj  zhe spokojnoj neprinuzhdennost'yu, bez edinogo
rezkogo  slova  ili  zhesta  prodolzhal:  -  Skazhite, don Sabas, skol'ko golov
skota, prinadlezhashchego vdove Mont'el', ugnali po vashemu prikazu iz ee stojl i
pereklejmili vashim klejmom s teh por, kak ona predlozhila vam kupit' ego?
     Don Sabas pozhal plechami.
     - Ne imeyu ni malejshego predstavleniya.
     - YA dumayu, vy pomnite, - skazal al'kal'd, - kak eto nazyvaetsya.
     - Krazha skota, - otozvalsya don Sabas.
     -  Imenno, - podtverdil al'kal'd. - Predpolozhim, naprimer, - vse tak zhe
spokojno prodolzhal on, - chto za tri dnya ugnali dvesti golov.
     - Esli by! - vzdohnul don Sabas.
     -  Znachit,  dvesti,  -  skazal  al'kal'd. - Vy znaete usloviya: s kazhdoj
golovy pyat'desyat peso municipal'nogo naloga.
     - Sorok.
     - Pyat'desyat.
     Molchanie  dona  Sabasa  bylo  znakom soglasiya. On sidel, otkinuvshis' na
spinku  pruzhinyashchego  kresla,  vertel  na  pal'ce  kol'co  s chernym blestyashchim
kamnem, i sto vzglyad byl prikovan k voobrazhaemoj shahmatnoj iske.
     Al'kal'd smotrel na nego pristal'no i bez malejshego nameka na zhalost'.
     -  No eto eshche ne vse, - prodolzhal on. - S segodnyashnego dnya ves' skot iz
nasledstva  Hose  Mont'elya,  u kogo by on ni okazalsya, nahoditsya pod zashchitoj
municipaliteta.
     Otveta ne posledovalo, i on prodolzhal:
     - |ta bednaya zhenshchina, kak vam izvestno, sovsem rehnulas'.
     - Nu a Karmajkl?
     - Karmajkl, - skazal al'kal'd, - uzhe dva chasa nahoditsya pod ohranoj.
     Don  Sabas  okinul  ego vzglyadom, kotoryj mozhno bylo schest' pri zhelanii
kak  voshishchennym,  tak  i  rasteryannym,  i  vdrug,  zatryasshis' v neuderzhimom
     - Kakoj sluchaj, lejtenant, a? Vam, naverno, takoe i ne snilos'!


     K  vecheru  u  doktora  Hiral'do  poyavilos' otchetlivoe chuvstvo, budto on
vernul  sebe  nemaluyu  chast'  svoego proshlogo. Mindal'nye derev'ya na ploshchadi
snova  pokrylis'  pyl'yu.  Eshche  odna  zima  podhodila  k  koncu, no ee tihie,
kradushchiesya shagi ostavlyali glubokij sled v ego pamyati.
     Padre  Anhel' vozvrashchalsya s vechernej progulki, kogda uvidel, kak doktor
pytaetsya prosunut' klyuch v zamochnuyu skvazhinu svoej priemnoj.
     - Vot vidite, doktor, - ulybnulsya on, - dazhe dver' ne otkroesh' bez voli
bozh'ej.
     On  povernul v zamke klyuch, i teper' vse ego vnimanie prinadlezhalo padre
Anhelyu. V sumerkah lico padre kazalos' rasplyvchatym bagrovym pyatnom.
     -  Minutku,  padre, - skazal doktor i vzyal ego lokot'. - Mne kazhetsya, u
vas ne v poryadke pechen'.
     - Vy tak dumaete?
     Vrach  vklyuchil  svet  nad  vhodom  i  oglyadel  lico  svyashchennika skoree s
chelovecheskim,  nezheli  professional'nym,  uchastiem;  potom otvoril zatyanutuyu
setkoj dver' priemnoj i vklyuchil svet v komnate.
     -  Ne  budet  nichego  plohogo, padre, esli vy pyat' minut udelite vashemu
telu. Davajte-ka proverim krovyanoe davlenie.
     Padre Anhel' toropilsya, no, ustupaya nastoyaniyam vracha, proshel v priemnuyu
i stal zakatyvat' rukav.
     - V moe vremya, - skazal on, - etih shtuk ne bylo.
     - Vashe vremya, padre, prodolzhaetsya po sej den', ulybnulsya on.
     Poka  vrach  smotrel  na  shkalu  pribora,  padre oglyadyval komnatu s tem
naivnym  lyubopytstvom,  kakoe  vyzyvayut  obychno  priemnye  vrachej. Na stenah
viseli  pozheltevshij  diplom,  litografiya  fioletovoj  devochki  s raz®edennoj
goluboj  shchekoj  i  kartina  s  izobrazheniem  vracha,  osparivayushchego  u Smerti
obnazhennuyu  zhenshchinu.  V  glubine kabineta, za zheleznoj kojkoj, vykrashennoj v
belyj  cvet,  stoyal  shkaf  s puzyr'kami. Na kazhdom puzyr'ke byla etiketka. U
okna  stoyal  zasteklennyj  shkaf  s  instrumentami,  ryadom  -  dva takih zhe s
knigami. Edinstvennym razlichimym zapahom byl zapah denaturata.
     Lico  doktora  Hiral'do, kogda on konchil izmeryat' davlenie, ne govorilo
nichego.
     - V etoj komnate ne hvataet svyatogo, - probormotal padre.
     Doktor obvel vzglyadom steny.
     - Ne tol'ko zdes', - skazal on. - Vo vsem gorodke.
     On  polozhil  tonometr  v  kozhanyj  futlyar,  energichnym  ryvkom zadernul
"molniyu" i prodolzhal:
     - Dolzhen skazat', padre, chto davlenie u vas ochen' horoshee.
     -  YA  tak i dumal, - otozvalsya svyashchennik i nemnogo udivlenno dobavil: -
Nikogda eshche ya ne chuvstvoval sebya tak horosho v oktyabre.
     Padre  Anhel'  nachal  medlenno  spuskat' rukav. Ego zashtopannaya sutana,
rvanye  botinki  i  obvetrennye  ruki  s  nogtyami  budto iz obozhzhennogo roga
pozvolyali  v  etot  moment uvidet' samoe sushchestvennoe: chto on chelovek krajne
bednyj.
     -  I  vse-taki,  -  skazal  vrach, - vashe sostoyanie menya bespokoit. Nado
     - CHto podelaesh', gospod' vzyskatelen, - skazal padre.
     Povernuvshis' k nemu spinoj, doktor posmotrel v okno na temnuyu reku.
     -  Interesno, do kakih zhe predelov? - skazal on. - Neuzheli bogu ugodno,
chtoby  kto-to  devyatnadcat'  let  podryad  staralsya  zakovat' chuvstva lyudej v
pancir',  yasno  pri  etom soznavaya, chto vnutri vse ostaetsya po-prezhnemu? - I
posle  dolgoj  pauzy  prodolzhal:  - A ne kazhetsya li vam v poslednie dni, chto
plody vashih neustannyh trudov nachinayut gibnut' u vas na glazah?
     -  Mne eto kazhetsya kazhduyu noch' na protyazhenii vsej moej zhizni, - otvetil
padre. - I potomu ya znayu, chto utrom dolzhen prinyat'sya za rabotu s eshche bol'shim
userdiem.
     On uzhe vstal.
     - Skoro shest', - skazal on i napravilsya k dveri.
     Vrach  u  okna  ne shevel'nulsya, i vse zhe kazalos', budto on, kogda nachal
govorit', vytyanutoj rukoj pregradil svyashchenniku dorogu:
     -  Padre,  kak-nibud'  noch'yu,  polozha ruku na serdce, sprosite sebya, ne
pytaetes' li vy lechit' moral'nye rany plastyrem.
     Padre  Anhel'  ne  mog skryt' strashnogo pristupa udush'ya, sdavivshego emu
grud'.
     -  V  chas konchiny, - skazal on, - vy uznaete, doktor, skol'ko vesyat eti
vashi slova.
     On pozhelal doktoru spokojnoj nochi i vyshel, tiho zakryv za soboj dver'.
     Emu nikak ne udavalos' sosredotochit'sya na molitve. Kogda on uzhe zapiral
cerkov', Mina podoshla k nemu i skazala, chto za dva dnya pojmalas' tol'ko odna
mysh'.  U  nego  bylo  vpechatlenie,  chto  myshi  v  otsutstvie  Trinidad ochen'
rasplodilis'  i  teper'  grozyat  podtochit'  samoe osnovanie hrama, hotya Mina
stavit  myshelovki,  otravlyaet  syr,  razyskivaet  sledy  pometa  i  zalivaet
asfal'tom novye nory - ej pomogal ih nahodit' sam padre.
     -  Vlozhi v svoj trud hotya by nemnogo very, - skazal on, - i myshi pojdut
v myshelovki, kak ovechki.
     On  dolgo  vorochalsya  na  goloj cinovke, prezhde chem usnul. Nervy ego ot
dolgogo  bodrstvovan'ya byli napryazheny do predela, i on s neumolimoj ostrotoj
oshchushchal  gor'koe  chuvstvo porazheniya, kotoroe zaronil v ego serdce doktor. |to
chuvstvo,  begotnya  myshej  v  hrame  i  grobovaya tishina komendantskogo chasa s
neodolimoj  siloj  uvlekali  ego  v vodovorot togo vospominaniya, kotorogo on
bol'she vsego strashilsya.
     Ego,  tol'ko  nedavno pribyvshego v gorodok, razbudili sredi nochi, chtoby
on  dal  poslednee  naputstvie Nore Hakob. V spal'ne, gotovoj prinyat' angela
smerti  -  tam  uzhe  ne  ostalos'  nichego,  krome  raspyatiya, poveshennogo nad
izgolov'em  krovati, i ryada pustyh stul'ev u sten, - on vyslushal tragicheskuyu
ispoved',  spokojnuyu,  tochnuyu i podrobnuyu. Umirayushchaya rasskazala, chto ee muzh,
Nestor  Hakob,  ne otec devochki, kotoruyu ona tol'ko chto rodila. Padre Anhel'
soglasilsya dat' ej otpushchenie grehov, tol'ko esli ona povtorit svoj rasskaz i
proizneset slova pokayan'ya v prisutstvii muzha.








     Povinuyas' energichnym komandam direktora cirka, rabochie vyrvali iz zemli
shesty,  i  so  zvukom, pohozhim na zhalobnyj svist vetra sredi derev'ev, kupol
shapito  velichestvenno  opal.  Kogda  vzoshlo  solnce, vse uzhe bylo upakovano,
muzhchiny  gruzili na barkasy zverej, a zhenshchiny i deti zavtrakali na sundukah.
Razdalsya  pervyj  gudok,  i  sledy  ochagov  na pustyre ostalis' edinstvennym
svidetel'stvom   togo,   chto   cherez   gorodok   proshlo   nechto  pohozhee  na
doistoricheskoe zhivotnoe.
     Al'kal'd v etu noch' ne spal. Sperva on nablyudal s balkona, kak gruzitsya
cirk,  a potom smeshalsya s tolpoj na naberezhnoj. On byl po-prezhnemu v voennoj
forme,  glaza  ego  ot  nedosypaniya pokrasneli, i lico ot dvuhdnevnoj shchetiny
kazalos' mrachnej obychnogo.
     S paluby barkasa ego uvidel direktor cirka.
     -  Vsego  nailuchshego,  lejtenant!  -  kriknul  on.  - Ostavlyayu vam vashe
carstvo!
     On byl v shirokom blestyashchem halate, pridavavshem ego kruglomu licu chto-to
svyashchennicheskoe; na ruku u nego byl namotan hlyst.
     Al'kal'd podoshel k samoj vode.
     -  Ochen'  sozhaleyu,  general! - razvodya rukami, neveselo otozvalsya on. -
Skazhite, pozhalujsta, pochemu vy uezzhaete?
     On povernulsya k tolpe i gromko ob®yasnil:
     -  YA  otmenil  razreshenie,  potomu  chto  on  ne zahotel dat' besplatnoe
predstavlenie dlya detej.
     Poslednij  gudok  barkasov  i  shum dvigatelej zaglushili otvet direktora
cirka.  Ot  vody  zapahlo vzbalamuchennym ilom. Direktor cirka podozhdal, poka
barkasy  razvernutsya  na  seredine  reki, i togda, peregnuvshis' cherez bort i
slozhiv ladoni ruporom, prokrichal vo vsyu silu svoih legkih:
     - Proshchaj, policejskij ublyudok!
     Vyrazhenie  lica al'kal'da ne izmenilos'. On podozhdal, ne vynimaya ruk iz
karmanov,  poka  zamret  v  otdalenii  shum  dvigatelej, a potom protolkalsya,
ulybayas', cherez tolpu i voshel v lavku sirijca Mojsesa.
     Bylo  okolo  vos'mi  utra, a siriec uzhe unosil vnutr' lavki razlozhennye
pered dver'yu tovary.
     - Vy uhodite? - sprosil al'kal'd.
     - Nenadolgo, - otvetil, glyadya na nebo, siriec. - Sobiraetsya dozhd'.
     - Po sredam dozhdya ne byvaet, - skazal al'kal'd.
     Oblokotivshis'  na  prilavok,  on stal smotret' na chernye tuchi, plyvushchie
nad  naberezhnoj,  i  otorval  ot nih vzglyad tol'ko togda, kogda siriec ubral
ves' svoj tovar i velel zhene podat' im kofe.
     -  Esli  tak  pojdet  dal'she,  - so vzdohom i slovno obrashchayas' k samomu
sebe,  skazal  al'kal'd,  -  nam  pridetsya  prosit'  u drugih gorodkov lyudej
vzajmy.
     On  nachal  medlennymi  glotkami  pit'  kofe.  Iz gorodka uehali eshche tri
sem'i.  Vsego,  po  podschetam sirijca Mojsesa, za poslednyuyu nedelyu ih uehalo
pyat'.
     - Vernutsya, - skazal al'kal'd.
     Vzglyad  ego  zaderzhalsya  na  zagadochnyh pyatnah kofejnoj gushchi v chashke, a
potom, slovno dumaya o chem-to drugom, on prodolzhal:
     -  Kuda  by  ni poehali, im vse ravno ne zabyt', chto ih pupovinu zaryli
zdes', v gorodke.
     Nesmotrya  na  svoi  predskazaniya,  al'kal'du prishlos' perezhdat' v lavke
yarostnyj liven', na neskol'ko minut pogruzivshij gorodok v vody potopa. Posle
etogo  on  otpravilsya  v policejskij uchastok, gde sen'or Karmajkl, promokshij
naskvoz', po-prezhnemu sidel na skameechke poseredine dvora.
     Al'kal'd im zanimat'sya ne stal. Prinyav raport ot dezhurnogo, on prikazal
otkryt'  kameru,  gde Pepe Amador, kazalos', krepko spal nichkom na kirpichnom
polu.  On  perevernul  ego  nogoj  i  posmotrel  s  tajnym  sostradaniem  na
obezobrazhennoe poboyami lico.
     - Kogda ego kormili v poslednij raz? - sprosil al'kal'd.
     - Pozavchera vecherom.
     Al'kal'd prikazal ego podnyat'. Podhvativ Pepe Amadora, troe policejskih
provolokli  ego  cherez  kameru  i posadili na vydavavshuyusya iz steny betonnuyu
skam'yu. Na meste, otkuda ego podnyali, ostalsya vlazhnyj otpechatok.
     V  to  vremya  kak  dvoe policejskih podderzhivali Pene Amadora v sidyachem
polozhenii,  tretij podnyal za volosy ego golovu. Tol'ko preryvistoe dyhanie i
vyrazhenie  beskonechnoj ustalosti na lice govorili o tom, chto Pepe Amador eshche
zhiv.
     Kogda  policejskie  otpustili  ego,  yunosha otkryl glaza, nashchupal rukami
kraj skam'i i s gluhim stonom leg na spinu.
     Vyjdya  iz  kamery,  al'kal'd  velel  pokormit' arestovannogo i dat' emu
pospat'.
     -  A  potom,  -  prikazal  on,  - prodolzhajte rabotat' nad nim, poka ne
raskoletsya. Dumayu, chto nadolgo ego ne hvatit.
     S  balkona  on  snova uvidel sen'ora Karmajkla, kotoryj, opustiv lico v
ladoni i s®ezhivshis', po-prezhnemu sidel na skamejke vo dvore uchastka.
     - Rovira! - kriknul al'kal'd. - Pojdi v dom Karmajkla i skazhi ego zhene,
chtoby  ona  prislala  emu odezhdu. A potom, - toroplivo dobavil on, - privedi
ego v kancelyariyu.
     On  uzhe  zasypal,  oblokotivshis'  na  pis'mennyj  stol,  kogda  v dver'
postuchali.  |to byl sen'or Karmajkl, odetyj v beloe i sovershenno suhoj, esli
ne  schitat'  botinok,  myagkih  i razbuhshih, kak u utoplennika. Prezhde chem im
zanyat'sya,  al'kal'd  skazal  policejskomu,  chtoby  tot shodil k zhene sen'ora
Karmajkla i prines druguyu paru botinok.
     Sen'or Karmajkl zhestom ostanovil policejskogo:
     -  Ne  nado.  -  A  potom,  povernuvshis'  k al'kal'du i glyadya na nego s
surovym dostoinstvom, ob®yasnil: - Oni u menya edinstvennye.
     Al'kal'd  predlozhil  emu sest'. Za dvadcat' chetyre chasa do etogo sen'or
Karmajkl  byl  preprovozhden  v bronirovannuyu kancelyariyu i podvergnut dolgomu
doprosu  ob  imushchestvennyh  delah  semejstva  Mont'el'. On podrobno obo vsem
rasskazal.  Kogda  zhe  al'kal'd  vyrazil  zhelanie kupit' nasledstvo za cenu,
kotoruyu  ustanovyat  upolnomochennye  municipaliteta, sen'or Karmajkl zayavil o
svoej  tverdoj  reshimosti prepyatstvovat' etomu do teh por, poka imushchestvo ne
budet privedeno v poryadok.
     I  sejchas,  posle dvuh dnej goloda i prebyvaniya pod otkrytym nebom, ego
otvet obnaruzhil tu zhe nepokolebimuyu reshimost'.
     Ty  osel,  Karmajkl, - skazal emu al'kal'd. - Poka ty budesh' dozhidat'sya
privedeniya  nasledstva  v  poryadok,  etot bandit don Sabas pereklejmit svoim
klejmom ves' mont'elevskij skot.
     Sen'or Karmajkl tol'ko pozhal plechami.
     -  Nu horosho, - posle dolgogo molchaniya skazal al'kal'd. - My znaem, chto
ty  chelovek  chestnyj.  No  vspomni vot chto: pyat' let nazad don Sabas peredal
Hose  Mont'elyu  spisok  vseh,  kto  byl togda svyazan s partizanami, i potomu
okazalsya  edinstvennym  rukovoditelem  oppozicii,  kotoromu  dali ostat'sya v
gorodke.
     -  Ostalsya  eshche  odin,  -  skazal  s  notkoj  sarkazma  v golose sen'or
Karmajkl. - Zubnoj vrach.
     Al'kal'd sdelal vid, chto ne slyshal.
     - Po-tvoemu, radi takogo cheloveka, sposobnogo prodat' svoih ni za grosh,
stoit torchat' sutkami pod otkrytym nebom?
     Sen'or  Karmajkl  opustil  golovu  i  stal razglyadyvat' nogti na rukah.
Al'kal'd prisel za pis'mennyj stol.
     - I potom, - vkradchivo dobavil on, - podumaj o svoih detyah.
     Sen'or  Karmajkl  ne  znal,  chto  ego  zhena i dva starshih syna nakanune
vecherom  pobyvali  u al'kal'da, i tot obeshchal im, chto ne projdet i sutok, kak
sen'or Karmajkl budet na svobode.
     -  Ne  bespokojtes'  o  nih,  -  otvetil  sen'or Karmajkl. - Oni sumeyut
postoyat' za sebya.
     On podnyal golovu tol'ko kogda uslyshal, chto al'kal'd snova prohazhivaetsya
po komnate. Togda sen'or Karmajkl vzdohnul i skazal:
     -  Mozhno  poprobovat'  eshche odno sredstvo, lejtenant. - On pochti laskovo
posmotrel na al'kal'da i prodolzhal: - Zastrelite menya.
     Otveta  on  ne  poluchil.  CHut' pozzhe al'kal'd uzhe krepko spal, a sen'or
Karmajkl snova sidel na skameechke.


     Sekretar',  nahodivshijsya  v  eto vremya v sude, nedaleko ot policejskogo
uchastka,  byl  schastliv.  On  prodremal pervuyu polovinu dnya v uglu, a potom,
sovershenno  neozhidanno  dlya  sebya, uvidel roskoshnye grudi Rebeki Asis. Budto
sverknula  molniya  sredi  yasnogo  dnya:  vnezapno  otvorilas' dver' vannoj, i
prekrasnaya  zhenshchina,  na kotoroj ne bylo nichego, krome namotannogo na golovu
polotenca, izdala sdavlennyj krik i brosilas' zakryvat' okno.
     S  polchasa sekretar' gor'ko perezhival v polutemnom sude, chto prekrasnoe
videnie  tak  bystro  skrylos',  a okolo dvenadcati povesil na dver' zamok i
otpravilsya podderzhat' svoyu pamyat' pishchej.
     Kogda on prohodil mimo pochty, telegrafist pomahal rukoj, chtoby privlech'
ego vnimanie.
     -  Budet  novyj svyashchennik, - skazal on sekretaryu. - Vdova Asis napisala
pis'mo apostolicheskomu prefektu.
     Sekretar' ne podderzhal ego.
     - Vysshaya dobrodetel' muzhchiny, - skazal on, - eto umenie hranit' tajnu.
     Na  uglu  ploshchadi on uvidel sen'ora Benhamina, razdumyvavshego, prygnut'
li emu cherez luzhu k svoej lavke.
     - Esli by vy tol'ko znali, sen'or Benhamin... - nachal sekretar'.
     - A chto takoe?
     - Nichego, - skazal sekretar'. - YA unesu etu tajnu s soboj v mogilu.
     Sen'or  Benhamin  pozhal  plechami,  a  potom,  uvidev, s kakoj yunosheskoj
legkost'yu sekretar', prygaet cherez luzhi, posledoval ego primeru.
     Poka ego ne bylo, kto-to prines v komnatu za lavkoj tri sudka, tarelki,
lozhku s vilkoj i nozhom i slozhennuyu skatert'. Sen'or Benhamin stal gotovit'sya
k  obedu  -  rasstelil skatert' na stole i vse na nee postavil. Dvizheniya ego
byli  pedantichno  tochnymi.  Sperva  on  s®el sup, gde plavali bol'shie zheltye
krugi  zhira  i  lezhala  kost'  s  myasom, potom, iz drugoj tarelki, stal est'
zharkoe  s  risom  i yukkoj. Znoj usilivalsya, no sen'or Benhamin ne obrashchal na
eto  nikakogo vnimaniya. Poobedav, on sostavil tarelki odna na druguyu, sobral
sudki  i  vypil stakan vody. On uzhe sobiralsya povesit' gamak, kogda uslyshal,
kak v lavku kto-to voshel.
     Gluhoj golos sprosil:
     - Sen'or Benhamin doma?
     Vytyanuv sheyu, on uvidel odetuyu v chernoe zhenshchinu s pepel'no-seroj kozhej i
polotencem na golove. |to byla mat' Pepe Amadora.
     - Net, - skazal sen'or Benhamin.
     - No ved' eto vy, - skazala zhenshchina.
     -  Da,  - otozvalsya on, - no menya vse ravno chto net, potomu chto ya znayu,
zachem vy ko mne prishli.
     ZHenshchina  ostanovilas'  v  nereshitel'nosti  v  uzkom i nevysokom dvernom
proeme, v to vremya kak sen'or Benhamin veshal gamak. Pri kazhdom vydohe legkie
ee izdavali tihij svist.
     -  Ne  stojte v dveryah, - surovo skazal sen'or Benhamin. - Ili uhodite,
ili vojdite vnutr'.
     ZHenshchina sela u stola i bezzvuchno zarydala.
     -  Prostite, - skazal on ej. - Vy dolzhny ponyat', chto, ostavayas' na vidu
u vseh, vy menya komprometiruete.
     Mat'  Pepe  Amadora  snyala  polotence  s  golovy i vyterla im glaza. Po
privychke  sen'or  Benhamin,  povesiv gamak, proveril, krepki li shnury. Posle
etogo on snova pereklyuchil vnimanie na zhenshchinu.
     - Znachit, - zagovoril on, - vy hotite, chtoby ya napisal vam proshenie.
     ZHenshchina kivnula.
     -  Tak  ya  i  dumal,  -  prodolzhal  sen'or  Benhamin. - Vy eshche verite v
prosheniya.  A  ved'  v  nyneshnie vremena, - on ponizil golos, - sud vershat ne
bumagami, a vystrelami.
     - Tak govoryat vse, - skazala ona, - no ved' syn v tyur'me u menya odnoj.
     Govorya  eto, ona razvyazala nosovoj platok, kotoryj do etogo prizhimala k
grudi,  i,  dostav  ottuda  neskol'ko  zasalennyh  bumazhek  -  vosem' peso -
protyanula ih sen'oru Benhaminu.
     - |to vse, chto u menya est', - skazala ona.
     Sen'or Benhamin posmotrel na bumazhki, a potom, pozhav plechami, vzyal ih u
nee i polozhil na stol.
     -  YA  tochno  znayu - eto delo bespoleznoe, - skazal on. - Napishu tol'ko,
chtoby dokazat' bogu svoe uporstvo.
     ZHenshchina blagodarno kivnula emu i zarydala snova.
     -  Obyazatel'no,  -  posovetoval  ej  sen'or  Benhamin,  -  postarajtes'
dobit'sya  u al'kal'da svidaniya s synom i ugovorite mal'chika skazat' vse, chto
on znaet. Bez etogo mozhete srazu vybrosit' v musornyj yashchik lyuboe proshenie.
     Ona   vysmorkalas'   v   polotence,  opyat'  pokryla  im  golovu  i,  ne
oglyadyvayas', vyshla iz lavki.
     Posleobedennyj  otdyh sen'ora Benhamina prodlilsya do chetyreh chasov dnya.
Kogda  on  vyshel  umyt'sya v patio, pogoda byla yasnaya, a v vozduhe bylo polno
letayushchih  murav'ev.  Pereodevshis'  i  prichesav to nemnogoe, chto ostavalos' u
nego na golove ot volos, on poshel na pochtu kupit' list gerbovoj bumagi.
     On uzhe vozvrashchalsya s nim v lavku, chtoby napisat' proshchenie, kogda ponyal:
v   gorodke   chto-to  proizoshlo.  Vdaleke  razdalis'  kriki.  On  sprosil  u
probegavshih  mimo  mal'chishek,  chto  sluchilos', i oni, ne ostanavlivayas', emu
otvetili. Togda on vernulsya na pochtu i otdal gerbovuyu bumagu nazad.
     - Uzhe ne ponadobitsya, - skazal on. - Pepe Amadora tol'ko chto ubili.


     Vse  eshche  polusonnyj,  szhimaya  v odnoj ruke remen', a drugoj zastegivaya
gimnasterku,  al'kal'd  v  dva  pryzhka  spustilsya  no  lestnice svoego doma.
Neobychnyj dlya etogo chasa cvet neba zastavil ego usomnit'sya vo vremeni. On ne
znal, chto proishodit, no srazu ponyal, chto emu nado pospeshit' v uchastok.
     Okna   na  ego  puti  zakryvalis'.  Poseredine  ulicy,  raskinuv  ruki,
navstrechu  emu  bezhala  zhenshchina.  V  prozrachnom  vozduhe  nosilis'  letayushchie
murav'i.  Eshche ne znaya, chto sluchilos', al'kal'd vytashchil iz kobury revol'ver i
pobezhal.
     V  dver'  uchastka  lomilis' neskol'ko zhenshchin, a muzhchiny ih ottaskivali.
Razdavaya  udary  napravo i nalevo, al'kal'd probilsya k dveri, prizhalsya k nej
spinoj i napravil na tolpu revol'ver.
     - Ni s mesta, a to budu strelyat'!
     Policejskij,  do  etogo  derzhavshij  dver'  iznutri, teper' otkryl ee i,
vstav  s  avtomatom  naizgotovku,  svistnul v svistok. Eshche dvoe policejskih,
vyskochiv  na  balkon, sdelali neskol'ko vystrelov v vozduh, i lyudi brosilis'
bezhat'  kto  kuda. V etot mig, voya kak sobaka, na uglu pokazalas' zhenshchina, i
al'kal'd  uvidel, chto eto mat' Pepe Amadora. Odnim pryzhkom on skrylsya vnutri
uchastka i uzhe s lestnicy prikazal policejskomu:
     - Zajmis' eyu!
     Vnutri  carila  mertvaya  tishina.  Tol'ko  teper'  al'kal'd  uznal,  chto
proizoshlo  -  kogda  otstranil  policejskih, zagorazhivavshih vhod v kameru, i
uvidel  Pepe  Amadora.  YUnosha  lezhal,  skorchivshis', na polu, i ruki ego byli
zazhaty mezhdu kolen. Lico beloe, no sledov krovi nigde ne vidno.
     Ubedivshis'   v   tom,  chto  nikakih  ran  obnaruzhit'  nel'zya,  al'kal'd
perevernul  telo  Pepe  Amadora  na  spinu,  zapravil  emu  rubashku v shtany,
zastegnul ih i zatyanul pryazhku remnya.
     Kogda  on  vypryamilsya,  ego obychnaya uverennost' snova byla s nim, no na
lice,  kotoroe  uvideli  policejskie,  mozhno  bylo prochitat' pervye priznaki
ustalosti.
     - Kto?
     - - Vse, - skazal belokuryj velikan. - On hotel bezhat'.
     Al'kal'd  posmotrel  na nego zadumchivo, i neskol'ko mgnovenij kazalos',
chto skazat' emu bol'she nechego.
     -  |timi  nebylicami  nikogo  uzhe  ne obmanesh', - skazal on i, protyanuv
ruku, shagnul k belokuromu velikanu. - Otdaj revol'ver.
     Policejskij  snyal s sebya remen' i otdal al'kal'du. Zameniv v revol'vere
dve  strelyanye gil'zy novymi patronami, al'kal'd polozhil ispol'zovannye sebe
v   karman  i  otdal  revol'ver  drugomu  policejskomu.  Belokuryj  velikan,
kotorogo,  esli  posmotret' na nego vblizi, kazalos', okruzhal oreol detstva,
dal otvesti sebya v kameru.
     Tam  on  razdelsya  dogola  i peredal odezhdu al'kal'du. Delalos' vse bez
speshki, budto oni uchastvovali v kakoj-to ceremonii, gde kazhdyj znal, chto emu
nadlezhit  delat'. Nakonec al'kal'd sam zaper kameru, v kotoroj lezhal ubityj,
i vyshel na balkon. Na skameechke po-prezhnemu sidel sen'or Karmajkl.
     Kogda  sen'ora  Karmajkla priveli v kancelyariyu, on ostavil bez vnimaniya
priglashenie  al'kal'da  sest'.  Snova  v  mokroj  odezhde,  on  zastyl  pered
pis'mennym  stolom  i  lish' edva zametno kivnul, kogda al'kal'd sprosil ego,
vse li emu teper' ponyatno.
     -  Ladno,  -  skazal al'kal'd. - U menya eshche ne bylo vremeni reshit', chto
imenno  ya  sdelayu  i  stoit  li mne delat' chto-nibud' voobshche. No chto by ya ni
reshil, pomni odno: ty uvyaz.
     Sen'or Karmajkl stoyal vse s takim zhe otsutstvuyushchim vidom. Odezhda u nego
prilipla  k telu, a lico nachalo raspuhat' kak u utoplennika posle treh sutok
prebyvaniya v vode. Al'kal'd tshchetno zhdal hot' kakih-nibud' proyavlenij zhizni.
     -  Tak  chto,  Karmajkl,  situaciya  dolzhna  byt'  tebe  yasna: my s toboj
kompan'ony.
     On  skazal  eto  ser'ezno,  dazhe dramatichno, no pohozhe bylo, chto sen'or
Karmajkl  nichego ne slyshit. Bronirovannaya dver' uzhe zakrylas' za al'kal'dom,
a on vse stoyal pered stolom, takoj zhe opuhshij i pechal'nyj.
     Na ulice, pered vhodom v uchastok, dvoe policejskih derzhali za ruki mat'
Pepe  Amadora.  Kazalos',  chto vse troe otdyhayut. ZHenshchina dyshala spokojno, i
glaza  u  nee  byli  suhie, no, kogda v dveryah poyavilsya al'kal'd, ona izdala
hriplyj  vopl'  i nachala vyryvat'sya s takoj siloj, chto odnomu iz policejskih
ne  udalos'  ee  uderzhat'.  Togda drugoj udaril ee klyuchom, i ona ruhnuli bez
soznaniya na zemlyu.
     Al'kal'd  dazhe  ne  vzglyanul  na  nee.  Vzyav  s  soboj policejskogo, on
napravilsya  na ugol, k kuchke lyudej, nablyudavshih etu scenu. Ne obrashchayas' ni k
komu v otdel'nosti, on skazal:
     - Govoryu vsem: esli ne hotite chego-nibud' pohuzhe, unesite ee domoj.
     Vmeste  s  policejskim  on  minoval  lyudej i poshel v sud. Tam nikogo ne
bylo.  Togda  on  poshel  k sud'e Arkadio domoj i, bez stuka raspahnuv dver',
pozval:
     - Sud'ya!
     Izmuchennaya beremennost'yu zhena sud'i otvetila iz temnoty:
     - On ushel.
     Al'kal'd slovno priros k porogu.
     - Kuda?
     Al'kal'd  mignul  policejskomu,  chtoby  tot  shel  za  nim.  Ne glyadya na
zhenshchinu,  oni  proshli  vnutr',  perevernuli spal'nyu vverh dnom i, ubedivshis'
okonchatel'no, chto nikakih muzhskih veshchej v nej net, vernulis' v gostinuyu.
     - Kogda on ushel? - sprosil al'kal'd.
     - Pozavchera vecherom, - otvetila zhenshchina.
     Al'kal'd zamolchal razdumyvaya.
     -  Sukin  syn!  - kriknul on vdrug. - Spryach'sya hot' na pyat'desyat metrov
pod  zemlej,  snova  vlez'  v  utrobu  svoej  shlyuhi-materi, my tebya i ottuda
dostanem, zhivogo ili mertvogo! U pravitel'stva ruka dlinnaya!
     ZHenshchina vzdohnula.
     - Uslysh' vas bog, lejtenant.
     Uzhe  smerkalos'. Policejskie derzhali na pricele lyudej, vse eshche stoyavshih
na  uglah  ulicy  po  obe  storony  uchastka,  no mat' Pene Amadora unesli, i
kazalos', chto gorodok uspokoilsya.
     Al'kal'd  proshel  pryamo  v  kameru, gde lezhal ubityj, prikazal prinesti
brezent i nadel na trup shapochku i ochki. Policejskij pomog emu zavernut' telo
Pepe Amadora v brezent, i al'kal'd stal razyskivat' po vsem pomeshcheniyam kuski
verevok  i  provoloki. Nabrav pobol'she i svyazav ih odin s drugim, on obmotal
imi telo ot shei do shchikolotok.
     Kogda  on  zakonchil,  s  nego  ruch'yami  lil  pot, no bylo vidno, chto on
ispytyvaet  oblegchenie - kak budto trup byl tyazheloj noshej, kotoruyu on teper'
s sebya sbrosil.
     Tol'ko posle etogo on vklyuchil v kamere svet.
     -  Dostan'  lopatu,  zastup  i  fonar', - prikazal on policejskomu, - a
potom  pozovi Gonsalesa. Pojdete s nim na zadnij dvor i vyroete glubokuyu yamu
podal'she, na zadah - tam sushe.
     Slova  zvuchali  tak,  slovno on pridumyval kazhdoe po mere togo, kak ego
vygovarival.
     - I zarubite sebe na nosu, - dobavil on, - etot paren' ne umiral.
     Proshlo  dva  chasa,  a  mogilu  vse  eshche  ne vykopali. Al'kal'd uvidel s
balkona,  chto  na  ulice net nikogo, krome policejskogo, prohazhivayushchegosya ot
ugla k uglu. Vklyuchiv svet na lestnice, on povalilsya v shezlong v samom temnom
uglu   bol'shoj  komnaty  i  perestal  slyshat'  donosyashchiesya  izdaleka  redkie
pronzitel'nye kriki vypi.
     Ego  vernul  k  dejstvitel'nosti  golos  padre  Anhelya. Sperva al'kal'd
uslyshal,  kak  padre  govorit  s policejskim na ulice, potom s kem-to, s kem
prishel,  i,  nakonec, uznal etot vtoroj golos. On ostavalsya v shezlonge, poka
ne  uslyshal  ih  snova,  teper'  uzhe v uchastke, i ne uslyshal pervyh shagov na
lestnice. Togda on levoj rukoj potyanulsya v temnote za karabinom.
     Uvidev  ego  na  verhnej  ploshchadke  lestnicy, padre Anhel' ostanovilsya.
Dvumya  stupenyami  nizhe  stoyal  v  korotkom  belom  nakrahmalennom halate i s
chemodanchikom  v  ruke  doktor  Hiral'do. Doktor ulybnulsya, i ego ostrye zuby
obnazhilis'.
     -  YA razocharovan, lejtenant, - veselo skazal on. - ZHdal celyj den', chto
menya pozovut delat' vskrytie.
     Padre  Anhel'  posmotrel na nego svoimi krotkimi prozrachnymi glazami, a
potom perevel vzglyad na al'kal'da. Al'kal'd tozhe zaulybalsya.
     - Vskryvat' nekogo, - skazal on, - poetomu vskrytiya ne budet.
     - My hotim videt' Pepe Amadora, - skazal svyashchennik.
     Al'kal'd  opustil karabin dulom vniz i otvetil, po-prezhnemu obrashchayas' k
doktoru Hiral'do:
     -  YA  tozhe  hochu,  no chto podelaesh'? - I uzhe bez ulybki dobavil: - Pepe
Amador ubezhal.
     Padre  Anhel' podnyalsya eshche na odnu stupen'ku. Al'kal'd napravil na nego
dulo karabina.
     - Ostanovites', padre.
     Vrach tozhe podnyalsya stupen'koj vyshe.
     - Slushajte, lejtenant, - vse eshche ulybayas', skazal on, - u nas v gorodke
sohranit'  chto-nibud'  v  tajne nevozmozhno. S chetyreh chasov dnya vse znayut: s
etim mal'chikom sdelali to zhe, chto don Sabas delal s prodannymi oslami.
     - Pepe Amador ubezhal, - povtoril al'kal'd.
     On  sledil  za  doktorom,  i  potomu, kogda padre Anhel', vozdev k nebu
ruki, podnyalsya na dve stupen'ki razom, eto edva ne zastalo ego vrasploh.
     On shchelknul zatvorom i zastyl na meste, shiroko rasstaviv nogi.
     - Stoj! - kriknul on.
     Vrach shvatil svyashchennika za rukav. Padre Anhel' zashelsya kashlem.
     -  Davajte  igrat'  v  otkrytuyu,  lejtenant,  - skazal vrach. Vpervye za
dolgoe  vremya  golos  ego zvuchal zhestko. - |to vskrytie dolzhno byt' sdelano.
Sejchas   my   raskroem  tajnu  serdechnyh  pristupov,  kotorye  proishodyat  u
zaklyuchennyh v etoj tyur'me.
     -  Doktor,  -  skazal al'kal'd, - esli vy sdelaete hot' odin shag, ya vas
pristrelyu. - On chut' skosil glaza v storonu svyashchennika. - I vas tozhe, padre.
     Vse troe zamerli.
     -  A  k tomu zhe, - prodolzhal al'kal'd, obrashchayas' k padre Anhelyu, - vam,
padre, nado radovat'sya: listki nakleival etot paren'.
     -  Zaklinayu  vas  bogom...  -  nachal  padre  Anhel'  i  snova sudorozhno
zakashlyalsya.
     -  Nu  vot chto, - snova zagovoril al'kal'd, - schitayu do treh. Pri schete
"tri"  nachinayu s zakrytymi glazami strelyat' v dver'. Raz i navsegda, - slova
ego byli obrashcheny teper' tol'ko k vrachu, - s shutochkami pokoncheno, doktor,  -
my s vami voyuem.
     Vrach  potyanul  padre  Anhelya  za  rukav i, ni na mig ne povorachivayas' k
al'kal'du spinoj, nachal spuskat'sya. Vdrug on zahohotal.
     - Tak-to luchshe, general! Vot teper' my drug druga ponyali.
     - Raz... - nachal schitat' al'kal'd.
     Prodolzheniya  scheta  oni  ne  slyshali.  Kogda padre Anhel' na uglu vozle
policejskogo  uchastka  proshchalsya  s doktorom, emu prishlos' otvernut'sya, chtoby
skryt' slezy na glazah, on kazalsya podavlennym. Po-prezhnemu ulybayas', doktor
Hiral'do hlopnul ego po plechu.
     - Ne udivlyajtes', padre, - skazal on, - takova zhizn'.
     U  svoego doma on ostanovilsya pod fonarem i posmotrel na chasy. Bylo bez
chetverti vosem'.


     Padre  Anhel'  sovsem  ne  mog est'. Posle signala truby, vozvestivshego
nastuplenie  komendantskogo  chasa, on sel pisat' pis'mo. Polnoch' minovala, a
on  vse  eshche  sidel,  sklonivshis'  nad  stolom, v to vremya kak melkij dozhd',
slovno  shkol'nyj  lastik;  stiral  vokrug  nego  mir. Pisal on samozabvenno,
vyvodya  rovnye  i  nemnogo  vychurnye  bukvy s takim rveniem, chto vspominal o
neobhodimosti  obmaknut'  pero,  uzhe  nacarapav  na  bumage odno, a to i dva
nevidimyh slova.
     Na  sleduyushchee utro posle messy on otnes pis'mo na pochtu, hotya znal, chto
do  pyatnicy  ego  vse  ravno  ne  otpravyat.  Bylo syro i tumanno, i tol'ko k
poludnyu  vozduh  stal  prozrachnym.  Zaletevshaya  sluchajno v patio ptica okolo
poluchasa  kovylyala,  podprygivaya, sredi tuberoz. Ona pela odnu i tu zhe notu,
no  kazhdyj  raz  brala  ee  oktavoj  vyshe, poka nota ne nachinala zvuchat' tak
vysoko, chto ee mozhno bylo slyshat' tol'ko v voobrazhenii.
     Vo   vremya   vechernej  progulki  padre  Anhel'  ne  mog  otdelat'sya  ot
vpechatleniya,  chto  ves'  den',  nachinaya s poludnya, ego neotstupno presleduet
kakoj-to osennij aromat. V dome Trinidad, poka on govoril s vyzdoravlivayushchej
ob  obychnyh  v  oktyabre  boleznyah,  emu  pochudilsya zapah, ishodivshij odnazhdy
vecherom u nego v komnate ot Rebeki Asis.
     Vozvrashchayas'  s  progulki,  on  zashel  v  dom  sen'ora Karmajkla. ZHena i
starshaya  doch'  byli  bezuteshny  v  svoem  gore,  i  pri  kazhdom upominanii o
zaklyuchennom  golos  u  nih  drozhal.  Odnako  mladshie deti byli schastlivy bez
otcovskoj  strogosti  i  sejchas  pytalis'  napoit' iz stakana chetu krolikov,
poslannuyu  im  vdovoj  Mont'el'.  Vdrug padre prerval razgovor i, nachertiv v
vozduhe rukoyu kakoj-to znak, skazal:
     - A, znayu - eto akonit.
     No eto ne byl akonit.
     O  listkah  nikto  ne  vspominal.  Ryadom  s  poslednimi  sobytiyami  oni
vyglyadeli,  samoe  bol'shee, kur'ezom iz proshlogo. Padre Anhel' tozhe vyskazal
takoe  mnenie  vo  vremya  progulki i potom, posle molitvy, kogda besedoval u
sebya v komnate s damami iz obshchestva katolichek.
     Ostavshis'  odin,  padre  Anhel'  oshchutil  golod. On pozharil sebe zelenyh
bananov,  narezannyh  lomtikami, svaril kofe s molokom i zael vse eto kuskom
syra.  Priyatnaya  tyazhest'  v zheludke pomogla zabyt' o neotstupno presleduyushchem
zapahe.  Razdevayas',  chtoby  lech',  i  uzhe  potom,  pod  setkoj,  ohotyas' za
perezhivshimi   opryskivan'e   moskitami,   on  neskol'ko  raz  rygnul.  Padre
chuvstvoval izzhogu, no v dushe u nego caril mir.
     Spal  on  kak  ubityj.  V  bezmolvii  komendantskogo  chasa  on  uslyshal
vzvolnovannyj  shepot,  pervye akkordy na strunah, nastroennyh predrassvetnym
holodkom,  i,  nakonec,  pesnyu iz teh, chto pelis' prezhde. Bez desyati pyat' on
prosnulsya  i  snova  ponyal,  chto zhivet. Velichestvenno pripodnyavshis', on sel,
poter  glaza  i  podumal;  "Pyatnica,  dvadcat'  pervoe  oktyabrya".  A  potom,
vspomniv, skazal vsluh:
     - Svyatoj Illarion.
     Ne  umyvayas'  i  ne  pomolivshis',  odelsya. Zastegnuv odnu za drugoj vse
pugovicy  sutany,  obulsya v potreskavshiesya botinki na kazhdyj den', u kotoryh
uzhe  otryvalis'  podoshvy.  Otvoriv  dver'  i  uvidev  za  nej svoi tuberozy,
vspomnil stroku pesni.
     - "I tam ya ostanus' do smerti", - vzdohnul on.
     Mina  sil'nym tolchkom priotkryla dver' cerkvi v tot samyj mig, kogda on
v  pervyj raz udaril v kolokol. Podojdya k chashe so svyatoj vodoj, ona uvidela,
chto  myshelovki  po-prezhnemu  otkryty  i syr v nih cel. Padre otvoril vhodnuyu
dver' do konca.
     - Pusto, - skazala Mina, vstryahnuv kartonnuyu korobku. - Segodnya ni odna
ne popalas'.
     No  padre  Anhel'  ee  ne  slyshal.  Slovno opoveshchaya, chto i v etom godu,
nesmotrya  na  vse,  v naznachennyj srok pridet dekabr', rozhdalsya oslepitel'no
yasnyj den'. Nikogda eshche padre ne oshchushchal tak ostro molchaniya Pastora.
     - Noch'yu byla serenada, - skazal on.
     -  Da,  vintovochnaya,  -  otozvalas'  Mina.  -  Nedavno tol'ko perestali
strelyat'.
     Padre  vpervye  na  nee  posmotrel.  Na nej, neveroyatno blednoj, kak ee
slepaya  babushka,  tozhe byla golubaya lenta svetskoj kongregacii, no v otlichie
ot  Trinidad,  kotoraya  byla nemnogo muzhepodobnoj, v nej nachinala rascvetat'
zhenshchina.
     - Gde?
     - Vezde, - otvetila Mina. - Budto s uma poshodili, razyskivaya listovki.
Govoryat,  v  parikmaherskoj  sluchajno podnyali pol i nashli tam oruzhie. Tyur'ma
perepolnena, no govoryat, chto muzhchiny begut v les i krugom partizany.
     Padre Anhel' vzdohnul.
     - A ya nichego ne slyshal, - skazal on i dvinulsya v glubinu cerkvi.
     Ona molcha posledovala za nim k altaryu.
     -  I  eto eshche ne vse, - prodolzhala Mina. - Hotya byl komendantskij chas i
strelyali, noch'yu snova...
     Padre  Anhel' ostanovilsya i, prishchurivshis', posmotrel na nee prozrachnymi
golubymi  glazami.  Mina, s pustoj korobkoj pod myshkoj, ostanovilas' tozhe i,
nervno ulybnuvshis', dogovorila.



Last-modified: Sat, 25 Jan 2003 18:19:00 GMT
Ocenite etot tekst: