Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Valerij Kiselev
     Email: kisvalera@mail.ru
     WWW: http://kisvalera.narod.ru
     Date: 09 Dec 2001
     Kiselev    V.P.    ZAPLACHENO    KROVXYU.    Dokumental'no-hudozhestvennoe
povestvovanie.

     Nizhnij Novgorod, 1999 g.

     Avtor budet rad poluchit' otkliki na knigu po email kis56@mail.nnov.ru
---------------------------------------------------------------


     Kniga   rasskazyvaet  o   boevom   puti   137-j   strelkovoj   divizii,
sformirovannoj v  Gor'kovskoj oblasti  v  1939  godu.  Diviziya pervoj  iz 50
gor'kovskih soedinenij  vyehala  na  front 25 iyunya 1941 goda i  srazhalas' na
Zapadnom  napravlenii  protiv  naibolee  sil'noj  gruppirovki vermahta,  2-j
tankovoj gruppy  G.  Guderiana, trizhdy proryvalas'  iz  okruzheniya  i  vnesla
vesomyj vklad v  Pobedu.  Kniga  - itog mnogoletnej  poiskovoj raboty. Avtor
izuchil tysyachi  stranic  arhivnyh dokumentov,  razyskal  i oprosil bolee  350
veteranov divizii,  s poiskovymi gruppami proshel  peshkom  ves'  boevoj  put'
divizii  1941-1942  goda.  Avtor  v  hudozhestvennoj  forme  rasskazyvaet   o
geroicheskih i tragicheskih sud'bah bojcov i komandirov divizii.




     "V stroj - s iyunya, v boj - s iyulya"
     "Smert' na vojne obychna i surova..."
     "Ty pomnish', Alesha..."
     "My mertvym glaza ne zakryli..."
     "A kol' pridetsya v zemlyu lech'..."
     "Opyat' my othodim, tovarishch..."
     "Nas puli s toboyu poka eshche miluyut..."
     "Prostite pehote..."
     "My ne drognem v boyu..."
     "Temnaya noch', tol'ko puli svistyat..."
     "A do smerti chetyre shaga..."
     "YA ubit i ne znayu..."




     - Komandir, a, komandir... Tovarishch lejtenant! -  pereshel na oficial'nyj
ton krasnoarmeec Novikov, zametiv, chto u spyashchego vzvodnogo drognuli resnicy.
- Stanciya. Razreshite za kipyatkom sbegat'?
     Lejtenant Valentin Vol'hin  posmotrel na chasy:  "Uzhe  chetvertyj...".  V
proeme vagona svetalo.
     Nadev pilotku i podtyanuv  remni, Valentin shagnul k dveri vagona. V nos,
kak i na vseh stanciyah, gde ostanavlivalis' voinskie eshelony, udaril krepkij
zapah mochi. Bojcy ego vzvoda spali vpovalku, nekotorye negromko pohrapyvali.
Vtorye  sutki slushal Vol'hin perestuk vagonnyh koles, privyk,  i  tishina uzhe
kazalas'  strannoj. Gde-to v golove eshelona  zapyhtel  parovoz, na  sosednih
putyah razdalsya legkij i protyazhnyj perestuk vagonov -  shla scepka. V vylezshej
iz-pod  sosednego  vagona  figure  Vol'hin uznal  komandira polkovoj batarei
sorokapyatok lejtenanta Borisa Tereshchenko.
     - A ty chto ne spish'? - sprosil on. -  I  zdes'  uzhe bombyat,  nado zhe. V
Bryanske my, okazyvaetsya. Navernoe, dolgo prostoim: vperedi puti remontiruyut.
     -  Esli iz  Moskvy  na Bryansk  povernuli,  to  skorej vsego na  Ukrainu
povezut, kak dumaesh'? - sprosil Vol'hin.
     - Kto znaet... Po mne, luchshe by tuda, mozhet byt', cherez Poltavu poedem.
- U  Tereshchenko tam zhili roditeli. - Iz Bryanska na Poltavu ne popadesh'... - s
sozhaleniem podumal Boris, vspomniv kartu. - A pomnish', vchera v Moskve, kogda
k nam tovarishch SHCHerbakov podhodil, ya ego namek  tak ponyal, chto my v Belorussiyu
edem.
     -  Stanet  on tebe namekat'!  Prosto  tak skazal, i vse. A  dumaesh', on
znaet, kuda my edem?
     No v golove  u Vol'hina  tozhe sidela eta sluchajno obronennaya SHCHerbakovym
fraza: "Nu chto, vyderzhat sapogi  Pinskie bolota?" - "Pinskie!  V  Belorussiyu
napravlyayut!"  - mel'knula togda mysl'. No SHCHerbakov,  konechno  zhe, hotya i byl
sekretarem  CK VKP (b),  vryad li znal, kuda napravlyaetsya ih diviziya, esli ob
etom ne znali ni nachal'nik eshelona, ni komandir polka.
     Iz-pod sosednego eshelona pokazalsya begavshij za vodoj Novikov. V ruke on
derzhal remen', a na nem boltalos' s desyatok soldatskih flyazhek.
     - Bystro ty. Nedaleko, znachit, voda? - sprosil ego Vol'hin.
     - Vagonov  cherez  pyat'  prolez. Tovarishch lejtenant, tut  v eshelone nemcy
plennye, v teplushke.  Probegayu - slyshu, govoryat po-nemecki, da tak gromko, ya
dazhe  obmer.  CHasovoj skazal,  chto eto  letchiki. YA  zaglyanul v vagon -  nu i
mordy...
     - Zalezaj skorej, stoish' tut bez remnya, von rotnyj idet.
     - Vol'hin! |to u tebya  lyudi begayut? Pochemu chasovogo ne vidno? - serdito
sprosil  podoshedshij komandir roty starshij lejtenant Cabut, podtyanutyj krepysh
s krivymi "po-kavalerijski" nogami.
     - Pervuhin! - gromko kriknul Vol'hin.
     - Zdes' ya, tovarishch lejtenant, - vyglyanul chasovoj iz vagona.
     Vol'hin sel na pol vagona. Spat' uzhe ne hotelos', da i sovsem rassvelo.
"|h, ved'  sobiralsya  zapisyvat'  vpechatleniya", -  podumal  on i  dostal  iz
plansheta zapisnuyu  knizhku. Vzdohnul gluboko,  zadumalsya, starayas' privesti v
poryadok vpechatleniya poslednih dnej.
     Vsego lish' nedelyu nazad plyl on na progulochnom teplohode v Vasil'sursk,
nachinalsya  otpusk   posle  ekzamenov  v  shkole,  gde  on  rabotal   uchitelem
matematiki, i vdrug na tebe, vojna. "S korablya na  bal", - s ironiej podumal
Valentin i vspomnil, kak on slushal na pristani vystuplenie po radio  narkoma
inostrannyh del Molotova, vse starayas' svyazat' ego slova  o nachavshejsya vojne
s zayavleniem  TASS ot 14  iyunya. V golove togda  tol'ko stuchalo: "Vojna... No
kak zhe tak?". S pristani on, ne zahodya domoj, pobezhal v voenkomat. Poslednie
dva goda ego chasten'ko prizyvali na sbory, kak lejtenanta zapasa.
     Sejchas on s trudom  vspominal podrobnosti  etogo  pervogo dnya  vojny. V
voenkomate  prinyal  po  spisku bojcov  svoego  vzvoda.  Potom  cherez  kreml'
spustilis' v  Krasnye  kazarmy  i tam poluchili  snaryazhenie  i oruzhie.  Kogda
prinesli  yashchiki  s  vintovkami, on  ponyal,  chto  delo ser'eznoe  i,  vidimo,
nadolgo. |to  poka vse  pereodevalis'  v  voennoe,  byla  nadezhda,  chto  vse
obrazuetsya,  ih  nemnogo  poderzhat, poka pravitel'stva SSSR i Germanii vedut
peregovory, i otpustyat domoj.
     Vecherom udalos' sbegat' prostit'sya s mater'yu. Nochevat' predstoyalo uzhe v
kazarme.  Mat'  byla udivlena,  uvidev  syna  v  forme,  i nikak  ne  hotela
poverit', chto zavtra vozmozhna otpravka na front. Vspomnilis' ee rasteryannye,
zaplakannye  glaza, kazavshimisya togda lishnimi i  dazhe  obidnymi slova: "Bud'
ostorozhen, beregi sebya, beregi sebya, synok". On ne chuvstvoval ni  straha, ni
rasteryannosti, byla, naoborot, mal'chisheskaya radost', chto edet na front odnim
iz pervyh. Nikogda eshche on s takoj gordost'yu ne nadeval formu.
     S  utra na  vtoroj  den' vojny ih  771-j  polk nachal pogruzku v eshelon.
Neskol'ko  chasov zanosili v vagony yashchiki so snaryadami i patronami, druzhno, s
materkom i smehom, vtaskivali  na platformy noven'kie sorokapyatki,  zavodili
tuda  zhe  upiravshihsya,  nervno  rzhavshih  pripisnyh  loshadej,  prignannyh  iz
blizhajshih   kolhozov.  S  udivleniem,  chto  dazhe  eto  bylo  kem-to  zaranee
predusmotreno, nagruzili dlya loshadej dva vagona proshlogodnego  pressovannogo
sena v tyukah.
     V pervyj den', kogda vzvod tol'ko poluchil obmundirovanie i vse seli ego
podgonyat', starayas' derzhat'sya vmeste i ne smeshivayas' s drugimi, Vol'hin, kak
prikazal komissar polka, oprosil svoih bojcov: kto, gde i kogda rodilsya, kem
rabotal.  No  v trevoge i sumyatice pervyh dnej  zapomnit'  udalos'  ne vseh,
snachala i v lico putal. Pochti vse, pribyvshie iz zapasa, okazalis' urozhencami
Pavlovskogo  rajona.  V  osnovnom kolhozniki,  muzhiki  ser'eznye,  semejnye.
Mnogie  zhaleli, chto uezzhayut na front i ne  uspeli  nakosit'  doma na korovu.
Vol'hin obradovalsya, chto odno otdelenie u nego budet kadrovoe. Komandoval im
serzhant Oleg  Muhin, moskvich,  paren'  intelligentnoj  vneshnosti,  kak uznal
potom Vol'hin, student  MISI. Na  prizyvnom  punkte on uvidel mnogo znakomyh
lic  po sboram osen'yu i  vesnoj, poprosil  kapitana  SHaposhnikova, nachal'nika
shtaba  polka, razreshit' emu otobrat'  vo  vzvod  znakomyh, tot soglasilsya, i
teper' u  Vol'hina dva komandira  otdelenij byli ego starye tovarishchi, dvazhdy
byvshie s nim  na sborah, serzhanty Frolov i Vert'yanov. Oba usachi, tol'ko odin
chernyj, drugoj  belyj, zamechatel'nye,  proverennye rebyata, na kotoryh vsegda
mozhno bylo  polozhit'sya. Krome etih dvoih, vo  vzvode byli eshche  pyatero iz ego
vzvoda s osennih sborov. Vol'hin  togda  podumal, chto luchshe  uzh vzyat' lyudej,
kotoryh on znaet, chem kakih dadut, esli est' vozmozhnost' vybirat'.
     Hotya vse oni  byli nedavnie  shtatskie, pochti  odnogodki,  on ne  boyalsya
teper' panibratstva, kak pered pervymi sborami. Togda  on, nedavnij student,
stesnyalsya  komandovat' lyud'mi, davno otsluzhivshimi  v armii. Na pervyh sborah
on eshche neuverenno podaval komandy i boyalsya oshibit'sya, sejchas chuvstvoval sebya
pered  stroem  vpolne uverenno.  Da  i  sama  voennaya  forma  kak-to  bystro
podtyanula lyudej.  Ego  bojcy  iz pripisnogo  sostava  otlichalis' ot kadrovyh
tol'ko  novym, ne obmyatym  obmundirovaniem,  a  pilotki na vseh sideli  dazhe
izyashchno, "kak pirozhok", po lyubimomu vyrazheniyu ih rotnogo.
     O nachavshejsya  vojne  vo vzvode,  dazhe  kogda  sadilis'  perekurit',  ne
govorili. Vol'hin ponyal, chto eti muzhiki eshche prosto ne osoznayut, chto ih zhdet,
i kakaya ona budet, eta vojna.
     Kogda ih polk shel na vokzal  na pogruzku  i  na trotuarah  stoyali tolpy
lyudej, lejtenant  Vol'hin  dumal  tol'ko  o  tom,  chto  nado  horosho projti,
pokazat' sebya ne byvshimi shtatskimi,  a nastoyashchimi bojcami.  Ne  bylo togda v
golove  nikakih  drugih myslej.  On shel,  po-stroevomu  pechataya shag  vperedi
svoego vzvoda, slysha tol'ko chetkij topot  soten  nog po asfal'tu. Lica lyudej
po  storonam kak-to slilis' v  svoej pestrote.  Na  mostu  cherez Oku,  kogda
vperedi vdrug  gryanul  obzhigayushchij serdce marsh "Proshchanie slavyanki",  Vol'hinu
nesterpimo zahotelos' oglyanut'sya  na gorod. Na hodu on povernulsya, zapominaya
etot mig: zelenye otkosy, kak igrushechnye domiki, cerkovka,  kreml' na gore i
sero-zelenaya lenta slovno vyhodyashchego ottuda polka. "V poslednij raz vizhu", -
mel'knula togda mysl'. I nastroenie upalo do obychnogo, okazalos', chto i lica
lyudej na ulicah byli vovse ne torzhestvennye, kakimi emu ih hotelos' videt'.
     Na vtoroj den' posle nachala vojny, kogda  k odnomu iz ego bojcov prishla
poproshchat'sya  mat', Vol'hin,  uvidev na ee lice  slezy,  skazal: "Nu, chto vy,
mamasha, cherez  dva mesyaca  my na La-Manshe budem!". Togda on  ne ponimal, chto
skazal yavnuyu glupost'. Germaniya - eto ne YAponiya ili  Finlyandiya,  vsyu  Evropu
podmyala pod  sebya.  "Za  dva mesyaca, pozhaluj, vse zhe ne spravit'sya", - skoro
ponyal  Vol'hin. Da i  v  svodkah Informbyuro  uzhe na  tretij  den'  zazvuchali
trevozhnye notki.  V golove nachalas' yavnaya putanica. Vol'hin, vprochem, kak  i
vse,  poka eshche  uspokaival sebya tem, chto Gitler napal  vnezapno, vot Krasnaya
Armiya mobilizuet vse svoi sily  i vojna pojdet  po-drugomu, dejstvitel'no na
chuzhoj territorii, inogo hoda vojny on i ne dopuskal.
     Vol'hin svoimi glazami videl vsyu silu ih  polka, a ved' eto odin  polk,
skol'ko  zhe ih sejchas  podnimaetsya  po vsej  Krasnoj Armii! On byl polnost'yu
uveren i v svoih bojcah, i v samom sebe. Eshche god nazad, dejstvitel'no, kakoj
on byl  komandir, a teper' -  est' koe-kakoj i opyt, i navyki  komandirskie,
hotya i priobretennye ne na vojne ili v uchilishche, a na  dvuh sborah, po mesyacu
kazhdyj. Vojna predstavlyalas'  emu, kak bol'shie ucheniya s boevoj strel'boj,  a
to,  chto i protivnik tozhe  budet  strelyat' i nastupat',  eshche ne prihodilo  v
golovu.
     Vspomnilis' Vol'hinu i provody  ih polka  na front. Narodu ne  bylo, ne
schitaya rebyatishek,  oblepivshih privokzal'nye zabory. "CHtob  bez  lishnih slez,
pravil'no",  -  zametil  on  togda.  Ne  bylo  i  orkestra,  no   vse  ravno
chuvstvovalas' torzhestvennost' momenta. Vpervye togda uvidel Vol'hin tovarishcha
Rodionova,  pervogo  sekretarya  obkoma  partii.  S  komandovaniem divizii on
medlenno oboshel  stroj polka, zadumchivo vglyadyvayas' v  lica, slovno starayas'
ih zapomnit'. Miting  byl kratkim, i eto vsem ponravilos'. Ni  k chemu sejchas
bylo govorit' mnogo slov, i tak  vsem vse  bylo  yasno: vojna, vot glavnoe. I
voevat' nado smelo  i  dobrosovestno - eto ponyatno bylo kazhdomu. A horosho on
skazal,  vse  zhe dejstvitel'no  odin  raz  nash gorod  vsyu Rossiyu spas.  I  o
proletarskih  tradiciyah  skazano  bylo  sil'no.  Narod  v  polku  podobralsya
nadezhnyj, rabochij, s trudovoj zakalkoj i vospitaniem ot dedov i otcov.
     Kogda tronulsya eshelon,  vse  posmotreli  drug  na druga sovsem drugimi,
kak-to srazu poser'eznevshimi glazami. Snachala smotreli  iz dverej vagona  na
gorod, potom, kogda nachalis' pustye polya, govorit' rashotelos' dazhe tem, kto
pered  posadkoj v sumyatice  uspel  sbegat' k  kioskam na perrone,  vypit' po
stakanu krasnogo vina "na pososhok". Kogda poezd nabral skorost', vseh druzhno
potyanulo  na kurevo.  Vol'hin  dostal  iz veshchmeshka "Kak  zakalyalas'  stal'",
zahvachennuyu iz doma, sobiralsya chitat' svoim bojcam po doroge, no povertel ee
v  rukah i polozhil v meshok:  "Ne tot moment, nado vsem pobyt' s samim soboj,
prostit'sya myslenno s domom".
     Lejtenant Vol'hin polistal svoyu zapisnuyu knizhku,  s somneniem  podumal,
chto  vryad  li udastsya ispisat'  ee hotya by  napolovinu, i napisal vsego odnu
strochku: "25 iyunya - ot容zd na front".
     |shelon  dernulsya i stal  medlenno nabirat' hod. V proeme dveri  poplyli
vagony sosednego sostava, potom poneslis'  telefonnye  stolby,  promel'knuli
opory mosta. Vol'hin vspomnil,  kak  vchera na kakoj-to  stancii  naprotiv ih
eshelona  ostanovilis' platformy, zabitye  ranenymi.  Bylo  uzhasno  videt'  i
ponimat', chto ranenyh uzhe tak mnogo, chto dlya ih perevozki ne hvataet obychnyh
sanitarnyh, passazhirskih vagonov ili hotya by  teplushek.  Kto-to iz  ranenyh,
podnyav perebintovannuyu pochti chernuyu ot gryazi i zasohshej krovi ruku, kriknul:
"Vot kak nas nemec vstretil!". Kogda platformy  s ranenymi tronulis' i stali
nabirat' hod,  iz eshelona ih polka,  speshivshego na front,  sprygnul chelovek,
Vol'hin  uspel zametit',  chto eto kakoj-to  lejtenant-zapasnik.  Kogda  etot
lejtenant  stal zabirat'sya na  platformu, kto-to iz eshelona vystrelil emu  v
spinu  iz vintovki.  "Neuzheli sredi  nas est' takie trusy  i negodyai... -  s
uzhasom podumal togda Vol'hin. - Hotel spryatat'sya sredi ranenyh...".
     - Komandir, shest' chasov skoro, - vyvel Vol'hina iz razdumij dneval'nyj.
- Pod容m ob座avlyat'?
     - Konechno, ne k teshche zhe edem.
     - Vzvod! Pod容m! Hvatit spat'!
     - Nu, chego oresh', ne v kazarme, - ne podnimaya golovy, proburchal odin iz
lezhashchih.
     No vse uzhe zashevelilis', zakryahteli.
     - Opyat' edem? Gde hot'?
     - Bryansk proehali, - skazal Vol'hin.
     - Pod容m... U nas na srochnoj v rote dva azerbajdzhanca byli, - namatyvaya
portyanku, nachal  rasskazyvat'  krasnoarmeec Morozov,  po prozvishchu Savva,  za
kakih-to dva dnya  stavshij samym  vidnym  vo vzvode za redkuyu obshchitel'nost' i
veselyj  nrav. -  Starshina  zakrichit: "Pod容m!  Vstavaj!",  a oni sproson'ya:
"Kuda pojdem? A-a, v  stolovaj...". Kostya, ostav'  pokurit', - brosil  mezhdu
delom Savva,  zametiv,  kak kto-to s utra poran'she  zadymil.  -  Kurevo nado
ekonomit'. Hotya, s drugoj storony -  kto znaet, skol'ko nam eshche dovedetsya na
etom svete dym puskat'...
     Nachalis'  obychnye utrennie  soldatskie  razgovory, i Vol'hin  shagnul  k
dveri vagona,  provozhaya  glazami polya  s  nachinavshej  slegka  zheltet' rozh'yu,
pereleski, dereven'ki vdaleke. - "A priroda takaya zhe, kak i u nas"...

     Nachal'nik  shtaba 771-go strelkovogo polka kapitan SHaposhnikov  tak  i ne
smog  usnut',  poka  ih  eshelon  shel  noch'yu  ot  Moskvy do Bryanska.  Nervnoe
napryazhenie   poslednih  chetyreh   dnej  ne  spadalo.   Aleksandr  Vasil'evich
prikazyval  sebe spat', no son  ne prihodil. Snova v kotoryj raz  za noch'  v
golovu lezli odni i te zhe  mysli: "CHto  eshche ne sdelano dlya podgotovki polka,
kak budem vstupat' v boj?".
     Ryadovoj  sostav v  polku podobralsya  horosho  podgotovlennym, iz  zapasa
prishli  v  osnovnom  molodye muzhchiny, eshche  ne zabyvshie armejskoj discipliny.
Bolee  vos'misot  chelovek  pribyli  iz   Pavlovskogo  rajona  -  metallisty,
kolhozniki. Hotya eto byl vse  zhe daleko  ne tot polk,  chto letom  sorokovogo
goda. Togda na pokaznyh ucheniyah, kotorye provodil sam  narkom oborony marshal
Timoshenko, polk  tak sebya pokazal,  chto  komandovanie okruga prinyalo reshenie
peredat'  ego  lichnyj  sostav na formirovanie odnoj  iz  chastej  Moskovskogo
garnizona. Dlya formirovaniya novogo polka ostavili lish' komandira, zampolita,
nachal'nika  shtaba,  da  lichnyj sostav tylovyh  i  special'nyh podrazdelenij.
Vsemi  pravdami  i   nepravdami  SHaposhnikovu  udalos'  togda   chast'  luchshih
komandirov i serzhantov perevesti v tylovye podrazdeleniya, vremenno, konechno.
Kogda nachalos'  pereformirovanie polka, u  nego, po  krajnej mere,  bylo, na
kogo operet'sya, hotya  by ne s pustogo mesta nachinat'  rabotat'.  A s pustogo
mesta  formirovat' etot zhe polk  emu za poslednie poltora goda prishlos' dazhe
trizhdy. Snachala v Sormove,  potom v Arzamase,  ottuda pereehali v CHeboksary.
Probyli  tam nedolgo,  no vse ravno  ves'  komandnyj sostav polka byl izbran
deputatami gorsoveta. Vprochem, vsem im bylo  togda ne do ispolneniya  nakazov
izbiratelej. I v CHeboksarah lichnyj sostav polka byl obnovlen polnost'yu.
     Za zimu sorokovogo goda polk snova byl  ukomplektovan do shtata  mirnogo
vremeni i  bystro voshel  v  ritm  armejskoj  zhizni.  Skoro  v  shtabah  poshli
razgovory, chto ih diviziyu pereformiruyut v parashyutno-desantnuyu, partorg polka
Aleksej  Naumov,  obradovavshis',  pervym prygnul  s  parashyutom,  organizoval
pryzhki snachala  dobrovol'cev na  aerodrome pod Bogorodskom  i  uspel,  opyat'
pervym, poluchit' znak  parashyutista.  Majskie polevye ucheniya  41-go pokazali,
chto polk sposoben  vypolnyat' i  boevye zadachi.  "Horosho, chto  v mae prizvali
chast' peremennogo sostava, poetomu i podgotovka k ot容zdu, i pogruzka proshli
znachitel'no  bystree i slazhennee, chem moglo bylo byt'", - dumal  SHaposhnikov.
On vspomnil prikaz komandira divizii, priehavshego v seredine maya s soveshchaniya
v Moskve, chtoby vo vseh podrazdeleniyah  produmali  i podgotovilis' k bystroj
pogruzke v eshelony, chtoby kazhdyj znal, chto  i  gde brat' i  kuda i  v  kakoj
eshelon  gruzit'.  Blagodarya  etomu  i  pogruzka proshla  bez izlishnej  suety.
Priehavshij  s soveshchaniya komdiv  togda  otkrovenno,  no s  udivleniem  skazal
SHaposhnikovu,  chto u nego ostalos'  oshchushchenie: v Moskve v shtabah  polnym hodom
gotovyatsya k vojne.
     Za eti chetvero  sutok s nachala vojny spat' emu pochti  ne prihodilos'  i
domoj  udalos'  zabezhat'  vsego  odin  raz,  pered  samym  ot容zdom. Naskoro
prostilsya s zhenoj, Tat'yanoj Tihonovnoj, poceloval dochku  i - v shtab polka, a
ottuda  na vokzal. SHel vdol' stroya pered  pogruzkoj  i radovalsya,  chto  polk
ukomplektovan strogo  po  shtatu voennogo vremeni, mnogo molodezhi. Po pervomu
vpechatleniyu oni  pochti  ne ustupali  bojcam srochnoj sluzhby. Udalos' poluchit'
novye orudiya, pulemety,  otlichnye  120-millimetrovye  minomety. Pravda,  bez
boekomplekta, obeshchali vydat' na meste. Konechno, nadezhnee bylo by vezti vse s
soboj.
     Bol'she vsego  SHaposhnikova  bespokoilo  to, chto komandiry  batal'onov ne
imeyut  dostatochnogo opyta. Major  Moskovskij,  kombat-1, na dolzhnosti  vsego
neskol'ko mesyacev,  do etogo zavedoval skladami v okruge. Da  i  po vneshnemu
vidu - ne stroevik.  Vtoroj kombat, kapitan Leonenko, kadrovyj, nosit  orden
Krasnoj Zvezdy za boi na Karel'skom pereshejke. S vidu - nastoyashchij pehotinec.
No  molod, net  i tridcati  let.  Da i na dolzhnosti vsego tretij mesyac.  Kak
budet komandovat' batal'onom  v boevoj obstanovke  - trudno skazat', eto vse
zhe  ne rota. Kombat-3 - kapitan Gorbunov  - naoborot, starovat dlya komandira
batal'ona, da i zdorov'e u nego nevazhnoe.
     Vse  rotnye - nedavnie komandiry vzvodov, no kadrovye. Iz vzvodnyh lish'
chast' okonchivshih voennye uchilishcha, bol'shinstvo iz zapasa.
     A vot v  boevyh kachestvah artilleristov  polka SHaposhnikov ne somnevalsya
niskol'ko.  Starshemu   lejtenantu  Pohlebaevu,  komandiru  polkovoj  batarei
76-millimetrovyh orudij, 28 let, na dolzhnosti tri goda, smelo mozhno davat' i
divizion. Komandiru batarei  sorokapyatok lejtenantu Tereshchenko - 21  god,  no
uzhe  ponyuhal porohu na finskoj, byl ranen. Iz  uchilishcha vypushchen dosrochno, kak
otlichnik, na narkomovskih ucheniyah batareya pokazala sebya ochen' horosho. Oba za
svoi batarei  boleyut dushoj. Prakticheskie strel'by vsegda  sdavali tol'ko  na
"otlichno". Da i voobshche, vosemnadcat' orudij i shest' minometov  v polku - eto
neploho.  Da  plyus  dvenadcat' stankovyh  i  vosem'desyat  ruchnyh  pulemetov.
Slovom, voevat' mozhno.
     Spokoen byl SHaposhnikov i za rabotu shtaba,  kotoryj  vozglavlyal. V shtabe
polka on  rabotal  vtoroj god, do  etogo komandoval posledovatel'no vzvodom,
rotoj, batal'onom.  SHtabnoe delo  emu nravilos'  i bylo,  pozhaluj, bol'she po
dushe,  chem  stroevaya  sluzhba.  Synu  balahninskogo  kamenshchika,  emu  udalos'
poluchit' neplohoe po  tem  vremenam obrazovanie.  V  nachale dvadcatyh  godov
zavedoval izboj-chital'nej v Purehe, tam i polyubil knigi. Potom byla pehotnaya
shkola v  Ryazani  i gody tyazheloj, poroj iznuritel'noj sluzhby. Pehotnuyu  nauku
postig  doskonal'no  i ne odnu paru  sapog iznosil  za eto vremya na  marshah.
Kak-to posle uchenij, eshche v 1939 godu, on vstretilsya v garnizonnoj biblioteke
s polkovnikom Grishinym; razgovorilis', a cherez nekotoroe  vremya SHaposhnikov k
svoemu udivleniyu byl naznachen nachal'nikom shtaba polka. Za zimu i vesnu 41-go
udalos'  otladit'  rabotu vseh  sluzhb shtaba. SHaposhnikov rad byl, chto povezlo
emu i  s pomoshchnikami.  Lejtenanty Tyukaev,  Vasilevskij,  Pronin,  Denisenko,
Merkulov,  Stepancev -  vse  okazalis'  ne  tol'ko  tolkovymi  i  gramotnymi
komandirami, no i horoshimi lyud'mi.

     Nachal'nik   shtaba   137-j   strelkovoj   divizii   polkovnik    Aleksej
Aleksandrovich  YAmanov,  ehavshij  v etom  zhe vagone, tozhe  ne  spal i dumal o
svoem. Ih eshelon v puti vtorye  sutki,  no gde sejchas drugie chasti divizii -
on  ne znal. Na soveshchanii pered otpravkoj bylo prinyato reshenie, chto v pervom
eshelone  ehat'  i emu  so shtabom.  Oni  uzhe  proshli Bryansk,  kakaya-to  chast'
divizii, ochevidno, prohodit Moskvu, a hvost, dolzhno byt'  eshche i  ne vyehal -
vse zhe oni dolzhny byli pogruzit'sya v tridcat' shest' eshelonov.
     "Udastsya  li  sosredotochit'sya  vovremya,  -  bespokoilsya  YAmanov,  -  Ne
rasteryat' by  diviziyu po doroge...".  I vperedi -  neizvestnost'. Na  fronte
dela yavno  ne ladyatsya, chto-libo  uznat'  ob obstanovke  podrobno nevozmozhno,
tol'ko iz svodok Informbyuro. V  Bryanske on uslyshal po radio, chto boi idut na
Dvinskom, Minskom i Bobrujskom napravleniyah, to est' oni po zheleznym dorogam
ehali k frontu medlennee, chem nastupali gitlerovcy.
     Diviziya  byla  otmobilizovana  v  kratchajshie  sroki,  oblastnye  vlasti
dejstvitel'no  nichego  ne  pozhaleli,  no  sejchas,  v  doroge,  kogda  on  ne
chuvstvoval pod rukoj vsej  divizii, nastroenie vse vremya trevozhnoe. Komandir
divizii  polkovnik Grishin  dolzhen  byl vyehat'  s  odnim  iz  artpolkov chut'
pozdnee. "Vse zhe pravil'no li my sdelali, chto tak raspredelili obyazannosti?"
- bespokoilsya YAmanov.
     Za oknom bystro proplyvali pereleski, mel'kali telefonnye stolby. "Nado
zajti k Malinovu", - reshil YAmanov.
     Komandir 771-go strelkovogo  polka  polkovnik Ivan  Grigor'evich Malinov
ehal  v  odnom  kupe  so svoim  nachal'nikom shtaba,  zampolitom  i sekretarem
partbyuro polka.
     -  CHaj budem  pit'?  - starayas'  vyglyadet' poveselee,  sprosil  YAmanov,
zahodya v kupe.
     - Zahodite, tovarishch polkovnik, - priglasil Malinov.
     YAmanovu srazu  brosilos' v glaza, kak on pohudel i osunulsya za eti dni.
"Bystro ty, ustal,  odnako. Nado poberech' sebya, samoe strashnoe eshche vperedi",
- podumal on.
     -  Kak  nastroenie  u  bojcov?  -  sprosil  YAmanov  u  zampolita  polka
batal'onnogo komissara Vasil'chikova.
     - Vchera dnem eshche pesni  peli.  V celom - boevoe,  unyniya net. Hotya est'
razgovory, chto zrya vchera tribunal dal  tomu bojcu desyat'  let  vsego lish' za
otkaz rabotat' na kuhne, luchshe by on voeval.
     - Svodku vcherashnyuyu do vseh doveli?
     - Tak  tochno. I gazety udalos' poluchit'. Pravda, za dvadcat'  chetvertoe
chislo.
     Zamolit polka Petr Vasil'chikov dazhe vneshne,  s  pervogo vzglyada vyzyval
simpatiyu.  Molodoj,  krepkij,  s  uverennym  vzglyadom  bol'shih  sinih  glaz,
gromkim, komissarskim  golosom.  Takie lyudi  v slozhnoj  obstanovke  inoj raz
odnim  svoim vidom sposobny navesti poryadok. Pod stat'  emu byl i  sekretar'
partbyuro polka starshij politruk  Naumov. Oni byli  dazhe pohozhi. Razve  chto u
Naumova bol'she bylo myagkosti v glazah.
     - Sadites' s nami, tovarishch polkovnik, - predlozhil Vasil'chikov.
     Razgovor ne kleilsya. Za vcherashnij den' peregovoreno bylo,  kazhetsya, obo
vsem na svete. Sluzhebnyh tem ne kasalis', tem bolee chto i  govorit'  o nih v
doroge bylo bessmyslenno.
     -  Znachit,  ne  udastsya  teper' v akademiyu,  komissar? - sprosil YAmanov
Vasil'chikova.
     - Da,  tovarishch  polkovnik.  CHto teper'  ob etom  vspominat'?  Frontovuyu
akademiyu projdem.
     Sejchas Vasil'chikov svyksya s  mysl'yu o nevozmozhnosti ucheby, no  v pervyj
moment bylo dejstvitel'no obidno. Nochami ne  spal, gotovyas'  k vstupitel'nym
ekzamenam, i sdal-to vse na "otlichno", byl  i prikaz  o zachislenii. Utrom 22
iyunya obsuzhdal  s zhenoj za  chaem - ehat' li ej s det'mi s nim v Moskvu, kogda
nachnetsya  ucheba,  kak  vse  eto v odin  mig  stalo  bessmyslennym.  Pribezhal
krasnoarmeec iz shtaba i s poroga: "Vojna!"

     Pervyj  eshelon 771-go polka ot Roslavlya povernul na Krichev i vecherom 29
iyunya pribyl  na  stanciyu  Orsha. CHast' putej okazalas' razrushennoj, v  gorode
byli vidny  pozhary. |shelon vstal, ne dojdya do zdaniya  vokzala neskol'kih sot
metrov.
     Polkovnik YAmanov, vyjdya iz  vagona, bystro osmotrelsya. Vdaleke na zapad
uhodilo  neskol'ko  samoletov. "Tol'ko chto otbombilis'. I  kak  eto oni  nas
ran'she ne zametili...", - s holodkom na serdce podumal on.
     - Ivan  Grigor'evich, - pozval YAmanov polkovnika Malinova. - Podgotov'te
eshelon k razgruzke. Otprav'te kogo-nibud' na  stanciyu, luchshe SHaposhnikova, za
komendantom. Iz vagonov poka nikomu ne vyhodit'.
     U YAmanova ne vyhodil  iz golovy vcherashnij sluchaj. Na odnoj iz ostanovok
na peregone  Krichev - Orsha k  eshelonu podoshla gruppa komandirov, v tom chisle
kakoj-to  polkovnik,   i   prikazali  starshemu  lejtenantu  Pohlebaevu,  kak
nachal'niku eshelona, nemedlenno  razgruzhat'sya  i vydvigat'sya v  ukazannuyu imi
roshchu  nepodaleku.  Poka Pohlebaev hodil za komandirom  polka, chtoby dolozhit'
emu ob etom prikaze, neznakomye  komandiry  ischezli, vidimo, zapodozriv  dlya
sebya opasnost'. YAmanovu bylo ne po sebe ot mysli, chto oni mogli by vypolnit'
prikaz diversantov i podstavit' polk v toj roshche pod udar aviacii.
     Kapitan SHaposhnikov komendanta stancii Orsha nashel  bystro,  minut  cherez
desyat'.  Po  odnomu  ego  vneshnemu  vidu  mozhno  bylo sudit'  o prifrontovoj
obstanovke: stoptannye pyl'nye sapogi, propotevshaya pod myshkami  gimnasterka,
davno  nebrityj, chernoe ot zagara i gryazi  lico, vospalennye krasnye  glaza.
CHuvstvovalos', chto komendanta zadergali v eti dni do predela.
     SHaposhnikov predstavilsya, poprosil ukazat' mesto razgruzki ego eshelonu.
     Komendant posmotrel na  nego s udivleniem  i dosadoj. Nervno vzdrognul,
povernulsya, nichego ne otvetiv, i bystro zashagal k stancii.
     -  |shelon  na  nasypi!  Kak  tehniku  sgruzhat'?  -  kriknul  emu  vsled
SHaposhnikov.
     - A-a, razgruzhajtes', kak hotite! Vidite, chto u menya zdes' tvoritsya?
     Vsled  za  komendantom  brosilas'  primolkshaya  bylo  gruppa  voennyh  i
shtatskih, vse oni vraznoboj  zakrichali:  "U menya zhe srochnyj gruz! Trebuyu vne
ocheredi!"
     SHaposhnikov vernulsya k eshelonu.
     - Nu, chto tam? - sprosil ego polkovnik Malinov.
     - Pridetsya razgruzhat'sya pryamo zdes'. Platforma razbita, vperedi skopishche
goryashchih vagonov. Puti, konechno, tozhe razbity. Blizhe ne pod容hat', - vzdohnul
SHaposhnikov.
     - Davajte komandu na razgruzku. YA - k YAmanovu.
     SHaposhnikov, vstav u  pervogo  vagona,  posmotrel  vdol' eshelona i rezko
mahnul  rukoj,  davaya  tem  samym  nablyudatelyam  znak  na  razgruzku.  CHerez
neskol'ko minut vsya nasyp' vdol' sostava byla zapolnena lyud'mi. Artilleristy
skatyvali  po  doskam orudiya,  svodili  upiravshihsya  i rzhavshih  loshadej,  iz
vagonov na povozki nachali peregruzhat'  yashchiki so snaryadami. Komandiry stroili
svoih bojcov.
     - Nu, vot i priehali, - sam sebe skazal lejtenant Vol'hin. Posle dolgoj
ezdy hotelos' razmyat'sya, pobegat'.
     - Smotri, kak  zdes' bombili,  komandir,  - kivnul  golovoj  v  storonu
voronok pod nasyp'yu serzhant Frolov. - A narodu-to nas - kak murav'ev!
     -  Posmotri, ne ostalos'  li chego  v  vagone, - perebil ego  Vol'hin. I
cherez  neskol'ko  mgnovenij: - Vzvod! V dve sherengi -  stanovis'! - podal on
komandu, dubliruya rotnogo. - Oruzhie i snaryazhenie - k osmotru!

     Polkovnik  YAmanov nashel  Malinova u eshelona v  gruppe ego  komandirov i
otozval v storonu:
     - ZHeleznodorozhniki govoryat, chto dal'she poezda ne hodyat, puti razbity, a
front  v  rajone Minska.  YA  chast'  svoih lyudej  napravil v  gorod  vyyasnit'
obstanovku,  chast'  -  snova  iskat'  komendanta  i  dobit'sya  ot nego  hot'
kakih-nibud' svedenij. Sam sejchas edu v gorod iskat' mestnoe nachal'stvo. Vam
zadacha: bystro postroit' lyudej, vse proverit' i vyvesti za gorod, vot  syuda,
- YAmanov rasstegnul  planshet.  -  Smotrite.  Oboronu zajmete  vot  zdes',  -
pokazal on na  karte. - Da,  sem'  kilometrov zapadnee  Orshi. Serdyuchenko!  -
pozval on nachal'nika operativnogo  otdeleniya svoego shtaba. -  Ostavish' zdes'
Reutova,  pust' vstrechaet zdes'  eshelony i  vseh  napravlyaet k Malinovu, kak
dogovorilis'. Vse po mestam!
     -  Tovarishch  polkovnik,  -  obratilsya  Vasil'chikov k  Malinovu. -  U nas
mladshij politruk Ivanov - orshanec, mozhet pomoch' sorientirovat'sya v gorode.
     - Pozovite ego syuda.
     Zampolit batarei  sorokapyatok mladshij  politruk Evgenij Ivanov v doroge
mnogo raz myslenno proigryval varianty, prikidyvaya, gde oni mogut vstupit' v
boj,  no  dazhe  kogda  oni  pod容zzhali  k  ego  rodnomu  gorodu,  ne  mog  i
predstavit', chto  emu  pridetsya idti so svoej  batareej po sosednej s rodnym
domom ulice. "Vot by mat' sejchas vstretilas'! - podumal on. - Interesno, chto
ona sejchas delaet? Neuzheli serdce  ne chuvstvuet, chto  ya ryadom?" O tom, chtoby
sbegat' sejchas domoj, ne moglo byt' i rechi. Kuda oni idut i gde potom iskat'
batareyu,  on ne  znal, da i  otprosit'sya  sejchas  domoj, na marshe  - chto  by
podumali o nem na bataree?
     V  techenie treh  chasov  etogo zhe dnya, 29 iyunya, v Orshu pribyli ostal'nye
eshelony  polka  Malinova  i  divizionnyj  razvedyvatel'nyj  batal'on  majora
Solomina. Pomoshchnik  nachal'nika operativnogo  otdeleniya  shtaba  divizii major
Reutov vse eti chasti napravlyal v lesa, za Dnepr, kak emu i bylo prikazano.

     Komandir  137-j  strelkovoj  divizii  polkovnik  Ivan Tihonovich  Grishin
pribyl  v Orshu  tol'ko 3 iyulya, vmeste s batal'onom svyazi.  V roshche za Dneprom
kopavshie  strelkovye  yachejki  pehotincy  pokazali  emu   blindazh  polkovnika
YAmanova.
     - Nakonec-to!  Zdravstvuj,  Aleksej Aleksandrovich.  Kak obstanovka? CHto
izvestno  o protivnike? Kakie chasti  u nas pod rukoj? - edva pozdorovavshis',
nachal zadavat' voprosy polkovnik Grishin.
     - Slozhnaya  obstanovka, Ivan Tihonovich. - vzdohnul YAmanov. - Priehali my
vecherom dvadcat'  devyatogo, a  do sih por nichego tolkom ne znaem. Nachal'stva
ne  najdem, sidim, kak na  igolkah:  to  li vpered  idti, to  li  eshche zhdat'.
Polnost'yu pribyli polk Malinova, odin divizion artpolka Smolina. Razvedbat ya
eshche  vecherom dvadcat' devyatogo vyslal v napravlenii Borisova, popal on budto
by pod tanki, vernulsya za Dnepr, s poteryami. Dvoe sutok svyazi s nim ne imel,
potom  uzh  major Zajcev  priehal, nashel ego. Poslal snova k Berezine  i poka
nikakih vestej.
     -  Tak gde  sejchas  front?  Svyaz'  s  sosedyami  i  nachal'stvom  est'? -
nedovol'no sprosil polkovnik Grishin.
     -  Front na  Berezine. Vperedi  nas,  u  Borisova,  stoit  Proletarskaya
diviziya Krejzera, eto tochno. Kakie eshche tam chasti - ne  znayu. Krejzer iz Orshi
v Borisov  ushel vsego  za neskol'ko chasov do nashego pribytiya. Svyazi ni s kem
ne imeyu. Ishchem uzhe kotoryj den' hot' kakogo-nibud' hozyaina! S nog sbilis', da
i eshelony nado  vstrechat'.  Oboronu podgotovili...  - dobavil  YAmanov, vidya,
kakim serditym stalo lico Grishina, - O protivnike izvestno tol'ko to, chto na
nashem  i  Mogilevskom  napravleniyah dejstvuet  tankovaya  gruppa  Guderiana v
sostave treh korpusov. Nomerov ego divizij ne znaem.
     - Kancedal priehal?
     - CHasa za tri do tebya.
     - Ploho, chto svyazi s komandovaniem net. Vpered idti -  nikakogo smysla,
nado  snachala  diviziyu  sobrat'. Krejzer, govorish'?  -  peresprosil  Grishin,
zadumchivo shchurya glaza, - My s nim v akademii vmeste uchilis'. Drug moj staryj.
Otlichnaya  u nego  diviziya,  dazhe  tanki est'.  Vot  chto:  najdi  mne  srochno
Kancedala, Zajceva i Rumyanceva.
     - Gde Zajcev, ya ne znayu, Rumyancev uehal v Mogilev, tam dolzhen byt' shtab
kakogo-to korpusa, a Kancedal zdes'.

     Dnem  4  iyulya polkovnik  Grishin  i  ego  zampolit  starshij  batal'onnyj
komissar Kancedal, pomotavshis'  po pyl'nym dorogam, nashli pod  CHausami  shtab
20-j  armii generala  Kurochkina.  Grishin znal komanduyushchego eshche s yunosti,  po
boyam s bandami Antonova na Tambovshchine. Togda Grishin sluzhil vzvodnym v polku,
kotorym komandoval Kurochkin. Oni ne videlis'  mnogo let, i vryad  li Kurochkin
pomnil vseh svoih vzvodnyh.
     Polkovnik Grishin predstavilsya generalu. Proshli  v polevuyu  palatku.  Na
skladnom stole lezhala karta.
     - Vot chto, polkovnik. Poka shtab vashego korpusa  ne pribyl, podchinyayu vas
generalu  Bakuninu.  Ego shest'desyat pervyj  korpus imeet  zadachu  obespechit'
oboronu ot Orshi do Mogileva i yuzhnee po vostochnomu beregu Dnepra.
     - U menya eshche ne vse chasti pribyli, tovarishch general. I poloviny  divizii
net.
     -  U  Bakunina primerno tak zhe. Est' takie, u kogo dela  i huzhe  vashih.
Sobirajte  diviziyu kak mozhno bystree. Vot  vasha  polosa oborony... - general
naklonilsya k karte.
     -  Mnogovato,  tovarishch komanduyushchij,  -  vzglyanuv  na  polosu,  uverenno
vozrazil Grishin.
     - Budet vozmozhnost' - uplotnim. Vse.
     Polkovnik  Grishin  po vneshnemu  vidu  generala,  intonaciyam  ego golosa
pytalsya  dopolnit'  vpechatleniya  ob  obstanovke,   no  komanduyushchij   govoril
po-voennomu chetko, kratko, bez kakih-libo emocij, ochen' spokojno.
     Bolee  chem  na sem'desyat  kilometrov  ot  Orshi do  Mogileva prihodilos'
chetyre sovetskie divizii.  Lyudej v  nih bylo  men'she poloviny polozhennogo po
shtatu. Desyatki eshelonov etih divizij eshche tyanulis' po zheleznoj doroge,  to  i
delo  podvergayas'  naletam  gitlerovskoj  aviacii.  No  na  kartah  generala
Kurochkina i shtaba Zapadnogo fronta uzhe  byli oboznacheny nomera etih  chetyreh
divizij.

     |shelon s batal'onom kapitana  Lebedeva 624-go strelkovogo polka  majora
Frolenkova pod  bombezhku popal na peregone  Roslavl' -  Krichev. Bylo okolo 6
chasov  utra, bojcy eshche spali v teplushkah, kak blizkij grohot potryas sostav i
vagony zaskripeli  ot  rezkogo  tormozheniya.  Lyudi, edva  prosnuvshis',  stali
prygat'  drug  na  druga,  skatyvayas' po  nasypi.  Samolety, sbrosiv  bomby,
razvernulis'  dlya  vtorogo  zahoda.  Dali   neskol'ko  gustyh   ocheredej  po
razbegavshimsya po storonam lyudyam i uleteli na zapad.
     Kapitan veterinarnoj sluzhby  vetvrach polka Niktopolion Nabel', buryj ot
zagara  zdorovyak  s  sovershenno  belymi,  vygorevshimi  na  solnce  volosami,
vyskochil  iz  vagona  vmeste so  vsemi i,  poka  samolety  strelyali,  lezhal,
vzhavshis' v zemlyu  i ozhidaya skoroj  smerti.  Kogda  samolety  uleteli,  i  on
uslyshal golosa zhivyh, Nabel' vstal, otryahnulsya i poshel v golovu eshelona, gde
goreli neskol'ko  vagonov.  Rel'sy ot vzryva bomby  zagnulis', kak  salazki,
povsyudu lezhali i  stonali  lyudi, a  odin,  ubityj, po vidu sovsem mal'chishka,
visel golovoj vniz i na lice ego zastyla grimasa uzhasa.
     Dikoe rzhan'e ranenyh loshadej bilo po nervam, v vagone, gde oni  stoyali,
vse bylo  zabryzgano  krov'yu. Odnu loshad'  vzryvom  vybrosilo iz  vagona  na
nasyp'. "Batyushki! U nej i perednih nog net! - s uzhasom proneslos' v golove u
Nabelya.  -  Nado  pristrelit' bednyagu".  Gonyayas'  za  basmachami  v  pustynyah
Turkestana, on ne raz videl  smert',  no za  poslednie gody  otvyk ot krovi,
poetomu kobura ego pistoleta rasstegnulas' ne tak bystro, kak ran'she.
     - Nu, strelyaj, chto smotrish'! - uslyshal on szadi chej-to golos.
     - Ne mogu, pistolet zaelo.
     V glazah loshadi  zastylo  takoe stradanie,  chto  Nabel'  nikak  ne  mog
zastavit' sebya vystrelit'  v nee. Nakonec, on  vse zhe  nazhal na kurok, i, ne
glyadya pod nogi, pobezhal proch', s trudom sderzhivaya nervnuyu drozh'.
     Goreli  vagony, no ih  nikto ne tushil. Vse byli tak potryaseny vnezapnoj
bombezhkoj, chto ne znali, za chto brat'sya.
     - Vagon so snaryadami zagorelsya! - razdalsya chej-to krik.
     CHerez neskol'ko  minut  razdalsya strashnyj  protyazhnyj  vzryv,  i,  kogda
Nabel' oglyanulsya,  to uvidel vmesto  etogo  vagona ogromnuyu, gusto dymyashchuyusya
voronku.  Kuski goryashchego  dereva i metalla razletelis'  po storonam, ot  nih
zagorelos' eshche neskol'ko vagonov, i Nabel', utknuvshis' licom v  zemlyu i ves'
szhavshis', zhdal vzryvov eshche neskol'ko minut.
     Nakonec, nastupila tishina, potom stali slyshny golosa i komandy, koe-gde
slyshalsya  nervnyj,  neestestvennyj  smeh.  Nabel'  vstal  i  snova  prinyalsya
otryahivat'sya. Ryadom vse eshche lezhal boec, zakryv lico rukami.
     - |j, paren', vstavaj. Ili kontuzilo?
     Kapitan  Nabel' vzyal ego za  ruku i  vzdrognul:  na lice byla  ogromnaya
krovavaya yama.
     CHerez  chas  bojcy,  tak  i  ne  doehavshie do  fronta, byli  pohoroneny,
sgorevshie  vagony otcepleny i  sbrosheny pod nasyp', i eshelon  snova medlenno
pokatilsya k  frontu. Dvadcat' chelovek batal'on  Lebedeva pohoronil v Kaluge,
kogda tam bomba popala  v vagon. Kazalos',  eto byl  takoj glubokij tyl, chto
stydno pogibat'...  I vot eshche bratskaya mogila, kuda legli tridcat' tak i  ne
vystrelivshih ni razu vo vraga bojcov.
     K vecheru eshelon ostanovilsya u kakogo-to polustanka.
     -  Pochemu  stoim?  - zalezaya na  podnozhku  parovoza,  prokrichal kapitan
Lebedev.
     - Dal'she ne povezem. Front sovsem blizko, - otvetil mashinist.
     - Skol'ko otsyuda do Orshi?
     - Kilometrov shest'desyat, ne men'she,  - otvetil pozhiloj usatyj mashinist.
- I toplivo u nas konchilos', kapitan.
     - Ty mne ne temni! Vperedi nas skol'ko eshelonov proshlo!
     - Proshlo-to proshlo, da obratno  nikogo.  Slyshite, gde uzhe gremit?  Net,
dal'she ne povezem. Ty ponimaesh', chto ya mogu tebya pryamo pod tanki privezti? -
vzorvalsya mashinist.
     - Esli  ih aviaciya vperedi  bombit,  to  front eshche  daleko.  Ty  svodku
slyhal?
     - Slyhal. Nemcy eshche pozavchera byli  u Borisova i Mogileva,  a sejchas  -
kto znaet gde. Ved' kak prut-to!
     K  parovozu  podoshel lejtenant  Kornilin,  ad座utant  starshij batal'ona,
zhilistyj, nebol'shogo rosta paren' s tonkimi chertami lica.
     Kapitan Lebedev sprygnul s podnozhki parovoza.
     - Boyatsya dal'she ehat', da i govoryat, chto toplivo u nih konchilos'.
     - Tovarishch kapitan, ya na grazhdanke pomoshchnikom mashinista rabotal, kak raz
na "shchuke". Razreshite,  ya sam  povedu. Tak vernee budet. A toplivo - dolgo li
shpal napilit', von ih, celye shtabelya lezhat.
     "Konechno,  nado  pomalen'ku  ehat',   ne  topat'  zhe  eshche  s   polsotni
kilometrov, -  dumal  kapitan Lebedev,  - A  esli na tanki  naporemsya?  Net,
risknut' stoit".
     Poka  bojcy pilili shpaly  na toplivo, lejtenant  Kornilin  osvaivalsya v
kabine mashinista. Pomoshchnik  mashinista i  kochegar nezametno ushli,  no  staryj
mashinist v poslednij moment reshil vse zhe ostat'sya.
     - Kornilin! Luk'yan, trogaj, bratok! - kriknul kapitan Lebedev i pobezhal
k pervoj teplushke.
     Pozdno vecherom eshelon s batal'onom byl na  stancii Zubry. Ottuda hoteli
ehat' i dal'she, na  Orshu, no komendant bozhilsya, chto tam uzhe nemcy, i Lebedev
reshil razgruzhat'sya.
     -  Nu,  Kornilin,  molodec  ty! Teper' nam  glavnoe  -  najti  svoih iz
divizii. Komendant govorit, chto  do nas tut byl eshelon, on sprashival, otkuda
- arzamascy. Nashi, znachit. Komandirov rot ko mne. Prosledi, chtoby  v vagonah
nichego ne ostavili. YA budu na stancii. Ohranenie iz chetvertoj roty postav'.

     - Aleksej Aleksandrovich! Srochno! - vyhodya iz rezko zatormozivshej mashiny
i otryahivaya pilotku ot pyli, pozval polkovnik Grishin svoego nachal'nika shtaba
YAmanova. - Poluchen prikaz komanduyushchego frontom: sdat' svoi pozicii sosedyam i
vyvodit'  diviziyu v  Suhari,  eto  kilometrov dvadcat'  vostochnee  Mogileva.
Perehodim v trinadcatuyu armiyu. Segodnya u nas kakoe chislo? Vos'moe? - i posle
pauzy Grishin gluboko vzdohnul. - Ubit komanduyushchij trinadcatoj armiej general
Filatov. Zastupil general Remizov...
     - Komanduyushchij  armiej ubit? - nedoverchivo peresprosil YAmanov, no tut zhe
o dele. -  Sdat' pozicii sosedyam, a samim  v tyl? Ved' zdes' i  tak front  v
nitku. Nemcy k Orshe podhodyat, zdes' mogut byt' i zavtra.
     - Prikaz. Tam vidnee.
     -  Kakaya  hot'  v  celom  obstanovka  na  nashem napravlenii, chto-nibud'
udalos' utochnit'?
     - V shtabe  armii i sami tolkom nichego ne znayut, - zlo otvetil Grishin. -
Vse tol'ko  v obshchih chertah. Tam net i poloviny rabotnikov  shtaba, eti-to ele
vyrvalis'  iz-pod Minska. Da  eshche  komanduyushchij ubit... Dali  orientirovku, a
skol'ko u Guderiana divizij - uznavajte sami. Zapadnee Minska dve nashi armii
v okruzhenii.  Vot takie, brat, dela...  Kto u nas eshche  pribyl, poka menya  ne
bylo?
     -  Da nikogo bol'she!  Imeem pyat'  batal'onov  pehoty  i  dva  diviziona
artillerii, ne schitaya polkovoj. Dorogi  bombyat,  vezde zatory.  Kornienko  i
Frolenkov pribyli, no u oboih poka tol'ko po batal'onu.  Rasteryaem  diviziyu,
Ivan Tihonovich. Ploho delo. SHtab nashego korpusa tozhe eshche ne pribyl?
     - Net eshche. Da-a, dela... Golova v Orshe, a hvost, navernoe, eshche i Moskvu
ne proshel.  Dolgo,  dolgo  sobiraemsya, - Grishin ustalo poter  lob  ladonyami,
vstryahnulsya. - Tak. Gotov' prikaz na marsh v Suhari.
     YAmanov dostal kartu, i oni bystro nabrosali marshruty dvizheniya.
     - Sosedyam daj znat' nemedlenno, - skazal polkovnik Grishin. - U tebya eshche
est'  svyaz'  s  temi,  kto v  Zubrah?  Pust'  vse nashi  chasti, kotorye budut
pribyvat'  tuda,  napravlyayut v  Suhari, i  kak  mozhno skorej.  Da,  pridetsya
potopat': pochti sem'desyat kilometrov do etih Suharej. Poshli ko mne Kuz'mina,
ya v mashine budu, sutki nichego ne el.
     Vos'moj mesyac komandoval Ivan Grishin 137-j strelkovoj diviziej, i kakaya
diviziya emu  dostalas'! Schel za chest' ee prinyat',  kogda predlozhili, hotya do
etogo zanimal dolzhnost' bolee  vysokuyu - nachal'nika otdela boevoj podgotovki
Moskovskogo  voennogo  okruga.  Sam  ee gotovil k  proshlogodnim narkomovskim
ucheniyam, i  podgotovil, nado dumat', neploho: orden  Krasnoj Zvezdy poluchil,
imennye  zolotye chasy ot narkoma,  a diviziya - srazu dva perehodyashchih Krasnyh
Znameni ot okruga i ot narkomata oborony.
     "Diviziya  skolochennaya,  vooruzhenie,  osnashchenie  -  kak  polozheno,  lyudi
zamechatel'nye, a v boj, navernoe,  pridetsya vstupat'  shodu i  po  chastyam, -
dumal  Ivan  Tihonovich.  -  |h,  ne  tak vse  predstavlyalos'... Razve  mogli
predpolagat', chto stol'ko poteryaem eshche po doroge. Hotya by eshche  nedelyu sroku!
Glavnoe  - kulak sobrat'. A  tut  opyat' perebroska, i  tak  vse  zaputano do
predela. Eshche  i voevat' ne nachali, a nervov uzhe natrepali. YAvno, chto uchastok
fronta, na kotoryj my pribyli - naiglavnejshij. Dlya Guderiana - pryamaya doroga
na Moskvu. No do chego zhe bystro on prodvigaetsya...".
     I  Grishin vspomnil, chto  chital ego nashumevshuyu  v voennyh  krugah  knigu
"Vnimanie! Tanki!". V Pol'she otlichilsya, ot Bresta do Minska voobshche za nedelyu
proshel.  - "Skol'ko  zhe vse-taki  u nego  sejchas  tankov?  Udivitel'no,  chto
probivnaya sila  ego  divizij  ne  snizhaetsya. Hotya na Berezine  topchetsya  uzhe
kotoryj den'. Spasibo Krejzeru, skol'ko  dnej  dlya  nas vyigral...  Ne mozhet
byt', chtoby  nemcy ne ponesli  za eto vremya ser'eznyh poter'... Skorej  by u
sebya poryadok navesti..." - dumal polkovnik Grishin.

     Uzhe neskol'ko  chasov bez privala shel  pyl'nymi dorogami  ot Orshi  na yug
polk  Ivana   Grigor'evicha  Malinova.  Kolonny  ego  batal'onov   i  batarej
rastyanulis' na neskol'ko kilometrov.
     -  Kogda  u  nas bol'shoj  prival?  -  dognal svoego  nachshtaba polkovnik
Malinov.
     - V semnadcat'  chasov, v Kamenke, -  otvetil kapitan SHaposhnikov.  - No,
tovarishch polkovnik, mozhet byt', sdelaem pozdnee, i ne v Kamenke, a vot zdes',
-  on pokazal po karte. - A  to nemeckie samolety uzhe  neskol'ko raz kolonny
obletali, no ni odnoj bomby ne sbrosili. Takoe  chuvstvo, chto zhdut, kogda  my
vsem polkom prival sdelaem.
     - Horosho, rasporyadites' po batal'onam.
     S  udivleniem  smotreli  izdali bojcy  i  komandiry polka Malinova, kak
samolety s  chernymi krestami razgruzhali bombolyuki nad Kamenkoj, otkuda vsego
lish' za polchasa do etogo polk byl vyveden v les.
     -  Kogo oni  tam  bombyat, tovarishch kapitan? -  sprosil lejtenant  Tyukaev
nachshtaba polka.
     - Nas, dolzhno byt',  - otvetil SHaposhnikov, - Nemcy,  vidish'  li,  naciya
punktual'naya,  eshche  v  tu  vojnu  sebya  tak  pokazali.  Prikaz  vypolnyayut  s
metodicheskoj tochnost'yu. - A  pro  sebya SHaposhnikov podumal:  "CHto-to zdes' ne
to...  Otkuda by  nemcam  znat',  chto  my imenno v eto vremya  dolzhny byt'  v
Kamenke?"
     Mnogokilometrovyj marsh po zhare s  polnoj  vykladkoj  tak utomil bojcov,
chto  kogda prozvuchal signal "Prival!", bol'shinstvo srazu  zhe seli ili legli,
gde popalo, tol'ko snyav veshchmeshki, skatki i rasstegnuv remni.
     Lejtenantu Vol'hinu  tozhe ochen' hotelos' snyat'  sapogi,  no  on dazhe ne
prisel, a poshel iskat' starshinu roty, chtoby nakormit' lyudej.  Na opushke lesa
on vstretil polevuyu kuhnyu. I v  nej, na udivlenie, chto-to varilos', a vokrug
tolpilis' i postukivali kotelkami bojcy.
     - |to kogda zh ty uspel? - sprosil Vol'hin chernogo, kak chugunok, povara.
     On byl uzbek, no zvali ego  po-russki, Misha. Imya ego proiznosili myagko,
s "ya" na konce - Mishya, kak on sebya nazyval.
     -  V  toj derevne  eshche  zapravil. Kon' idet,  eda varitsya, tol'ko  drov
kladi.
     - A chto varish'?
     - Kashyu, - laskovo i myagko otvetil Misha.
     Vol'hin veselo  usmehnulsya i poshel k svoim. Vstretil ego vzryv  hohota.
"Opyat' Savva razvlekaet..."
     - Poslushaj,  komandir,  kakoj  son  nashemu  starshine  prisnilsya.  Pered
ot容zdom  on  vse  vydaval  da  vydaval,  obmundirovanie,  sbruyu  vsyakuyu,  i
dovydavalsya - prisnilos', chto...
     - Komandirov vzvodov k komandiru roty! - razdalas' komanda.
     Vse druzhno hohotali.
     - ... I odnomu vzvodu ne hvatilo!
     Vol'hin tak i ne doslushal, chto zhe takoe prisnilos' ih starshine.
     - Vzvod, kotelki dostat', obed budet, - skazal on i poshel k rotnomu.

     K    vecheru    11    iyulya    polk    Malinova    posle   iznuritel'nogo
semidesyatikilometrovogo  marsha vtyanulsya  v selo Suhari. Edva uslyshav komandu
"Prival!", bojcy valilis' na obochiny. Ot hat uzhe speshili zhenshchiny s krinkami,
i  v  eti zhe minuty po selu  poneslis'  kriki: "Vozduh!", "Vozduh!".  Gruppa
samoletov na  breyushchem  proneslas'  nad selom,  strelyaya iz  pulemetov.  Vizgi
zhenshchin, komandy, matershchina, strel'ba slilis' v sploshnoj tresk i gul. Mashiny,
povozki, upryazhki s orudiyami rvanulis' v  raznye storony, pryachas' za izbami i
derev'yami, a fontanchiki pyli ot pul' vzmetnulis' po vsej ulice.
     Vtoroj  zahod  samoletov  byl vstrechen  hot' i ne druzhnym, no  vse-taki
zalpom vintovok i pulemetov. Tret'ego zahoda ne bylo, bol'shinstvo bojcov eshche
lezhali,  no koe-gde uzhe slyshalsya  smeh, neestestvennyj,  kakoj  byvaet posle
perezhitogo straha.
     - Tovarishch  komandir,  odin,  kazhetsya, podbili,  k  lesu  potyanul,  -  k
Vasil'chikovu podbezhal lejtenant Hristenko, komandir zenitno-pulemetnoj roty.
- Razreshite sbegat', hvost dymnyj byl, i  sel nedaleko,  kilometra  dva,  ne
bol'she.
     - Davaj, Hristenko, i tashchi ego syuda, esli zhivoj.
     Zametiv, chto mladshij politruk Ivanov o  chem-to razgovarivaet  s bojcami
svoej batarei, zampolit polka Vasil'chikov napravilsya k nim. Mladshij politruk
Ivanov, ili kak  nazyvali ego druz'ya-artilleristy - ZHenya, nedavnij vypusknik
voennogo uchilishcha, nravilsya Vasil'chikovu.  |nergichnyj,  razgovorchivyj, ne kak
nekotorye, chto dvuh slov ne svyazhut. Na bataree ego uvazhali, i za delo.
     - Nu chto, rebyata, posherstil nas nemec? - sprosil, podojdya, Vasil'chikov.
     - Poter' na  bataree net, tovarishch komissar, vse normal'no, - otvetil na
odnom vydohe mladshij politruk Ivanov.
     -   Serzhant  Pechenkin,   rasskazhite,  kak  dejstvovali,   -   ulybnulsya
Vasil'chikov.
     - Uslyshal komandu "Vozduh!", nu, soskochil s povozki - i v rozh'. Snachala
bylo, konechno, ne po  sebe, osobenno kogda  pulemetnaya ochered' v  neskol'kih
metrah prosvistela, no potom nichego, povernulsya na spinu i strelyal vmeste so
vsemi.  Kazhetsya, dazhe  lico letchika  videl. A,  v obshchem,  nichego osobennogo,
tovarishch komissar, - ulybnulsya serzhant.
     - Nu,  molodcy, rebyata. Dejstvovali  pravil'no i  bez paniki. Politruk,
pozabot'tes', chtoby bojcy otdohnuli. Loshadej i orudiya zamaskirovat', no byt'
v gotovnosti k marshu.
     - A  nochevat'  razve ne zdes' budem,  tovarishch komissar? Opyat' topat'? -
poslyshalsya chej-to golos szadi.
     - Poka zadacha byla - prijti  syuda,  - uklonchivo otvetil Vasil'chikov. On
povernulsya i zashagal po doroge k shtabnoj mashine.

     - "|mka" komandira  divizii, tovarishch  polkovnik, -  uslyshav shum motora,
vyglyanul iz okna izby kapitan SHaposhnikov.
     - CHto tut u vas bylo? Opyat' bombili? - ustalo sprosil polkovnik Grishin,
vojdya v izbu. - Dajte vody. - Sel na lavku u stola. -  Vse v sbore? - Podnyal
glaza  na stoyavshih pered nim komandirov, zhadno  vypil kruzhku vody. -  Stavlyu
zadachu.  Vse  k  karte. Protivnik  forsiroval Dnepr.  Da,  uzhe, - skazal on,
zametiv udivlennye  vzglyady  okruzhayushchih.  - Eshche vchera utrom v rajone Byhova.
Polozhenie  tam krajne slozhnoe. Kakimi  silami? Predpolozhitel'no do  divizii.
Sejchas  nakaplivaetsya  na placdarme.  Nam  prikazano sbrosit'  protivnika  v
Dnepr... Lyudej  nakormili? CHerez... - Grishin posmotrel na chasy, -  chas sorok
pod容m i - vpered. Smotrite marshrut polka,  - otcherknul karandashom po karte.
- Dvigat'sya v predboevyh  poryadkah, batal'onnymi  kolonnami. Artillerii idti
vperedi,  vozmozhna  vstrecha  s tankami.  Itak,  gotovit'sya  k marshu. Aleksej
Aleksandrovich, - povernulsya Grishin k YAmanovu, kotorogo on ne videl s utra, i
dazhe ne udivilsya, chto on tozhe zdes', - vyjdem pokurit'.
     Vstretilsya  s  udivlennym vzglyadom  Malinova, no nichego emu ne  skazal.
Seli na churbachki vozle polennicy.
     - Ivan Tihonovich, ob座asni, chto  za speshka idti  na noch' glyadya, - YAmanov
vzmahnul papirosoj. -  Lyudi  hot' i bodryatsya, no ustali, vse zhe tret'i sutki
na nogah. Esli by  zavtra zdes' den' postoyat', to diviziyu, mozhet byt', vsyu i
sobrali by, a tak - neuzheli  po chastyam  v boj vstupat' budem? I eshche dvadcat'
kilometrov marsha!
     - Obstanovka nastol'ko tyazhelaya,  chto  dazhe chasy  sejchas  vse reshayut,  -
nahmurilsya Grishin i zhadno zatyanulsya papirosoj. - U Byhova odna nasha diviziya,
da i  ta  rastyanuta kilometrov na  pyat'desyat.  Da, perepodchinili  nas  sorok
pyatomu korpusu Magona, ya tebe o nem rasskazyval.
     - A general Eremin gde?
     -  Po  poslednim  dannym,  podhodit  k  CHausam,  no chto  tam  u nego  -
neizvestno. Diviziya Skugareva vyehala sledom za nim, no  eshche ni odnogo polka
ne  pribylo.  O  Vladimirskoj divizii voobshche svedenij nikakih. Est' eshche odna
diviziya, 132-ya  Poltavskaya, generala Biryuzova, no ona tol'ko nachala vygruzku
v CHausah. Na zavtra naznachen obshchij kontrudar, privlekaetsya v obshchej slozhnosti
pyat'  divizij, no sil v nih i na odnu ne budet. I  poprobuj sejchas organizuj
etot  kontrudar, na takom  prostranstve i v takoj speshke. Guderian nas zhdat'
ne budet.  Esli za  eti  dva-tri  dnya ego  zdes' ne  sbrosim v Dnepr, vyjdet
tankami na  Varshavskoe shosse i -  pryamikom  na Krichev. U nas  v divizii hot'
kakoj-to kulak. Marshal Timoshenko na nas v osnovnom i nadeetsya.
     -  Da, kulak... Pyat' batal'onov pehoty. A uchastok kakoj?  Na nem i vsej
divizii bylo by slishkom prostorno. I gde tochnyj rubezh razvertyvaniya?
     -  Nu, davaj eshche ustavy vspominat',  - Grishin, zlo  kusaya guby, zatushil
papirosu  kablukom  sapoga.  - Pojdem  eshche raz  vse prikinem po karte, i ya k
Smolinu  i Malyhu, a  ty za rabotu.  Podumaj, kogo zdes'  ostavit' iz shtaba,
pust' vstrechaet ostal'nyh. Pehotu  s artilleriej po  obshchemu marshrutu, a tyly
zdes' popriderzhim.
     Oba voshli v izbu. Kapitan  SHaposhnikov kak raz stavil zadachi  komandiram
batal'onov  i  batarej. Vdrug  za  oknami poslyshalsya  gromkij smeh  i kriki,
po-nemecki, no zhenskie.
     - CHto tam takoe? Pohlebaev, posmotrite, - poprosil SHaposhnikov.
     CHerez  minutu  v  izbu,  edva  sderzhivayas'  ot  smeha,  vbezhal  starshij
lejtenant Pohlebaev:
     - Letchika so sbitogo samoleta priveli, vernee - letchicu!
     -  Vot  eto  da... -  SHaposhnikov, edva  sderzhivaya ulybku,  posmotrel na
polkovnika Grishina.
     - Da takaya nahalka - kusaetsya, carapaetsya, oret! Kuda ee?
     -  A  Potehin  gde?  Sdajte ee emu, - rasporyadilsya SHaposhnikov.  Starshij
lejtenant gosbezopasnosti Potehin byl  upolnomochennym osobogo otdela v polku
Malinova.

     K polunochi  771-j strelkovyj polk  vyshel iz Suharej,  derzha napravlenie
strogo na yugo-zapad. Na ulicah sela  ostalis'  ogromnye  kopny  iz skatok  i
veshchmeshkov - dlya skorosti resheno bylo vse lishnee ostavit' na meste. Dorog byl
kazhdyj chas,  poetomu pehota to i delo  perehodila na beg, ezdovye ne  zhaleli
vozhzhej,  podgonyaya  svoi  upryazhki  s  orudiyami. Nezametno  nastupil  rassvet,
podnyalos' zharkoe  iyul'skoe solnce, a kolonny  polka  bez privalov  prohodili
malen'kie derevushki, starayas' minovat' ih bystree i vyjti na  lesnye dorogi.
No s  kazhdym chasom temp marsha  padal, skazyvalis' mnogosutochnaya  ustalost' i
bessonnye nochi.
     Posle  poludnya  stal slyshen gul  boya,  poka  eshche otdalennyj  i  slabyj.
Neskol'ko  raz  mimo  kolonn proezzhala  mashina  s komandirom divizii, slovno
toropya lyudej, no  i k  vecheru polk ne voshel v soprikosnovenie s protivnikom,
hotya ushel ot Suharej bol'she, chem na tridcat' kilometrov.
     Polkovnik Grishin myslenno nevol'no  radovalsya,  chto  diviziya vse eshche ne
vstupila  v boj.  Netrudno bylo by predstavit',  chto  eto  za boj  - pryamo s
marsha. Ob容zzhaya kolonny batal'onov svoej divizii, on videl, kak ustali lyudi.
Pehotincy shli s  mokrymi ot pota spinami, s  razvodami soli na gimnasterkah.
No  vse  zhe  i priyatno  bylo  videt',  chto  kolonny  ne  rastyanulis',  a shli
kompaktno.
     Vecherom  Grishin  v  kakoj-to derevushke  vstretil mashinu  s  komanduyushchim
armiej, on i  skazal,  chto udar  ih korpusa ne  poluchilsya.  Utochnit'  u nego
obstanovku  v  detalyah  ne  udalos',  general Remizov soobshchil tol'ko, chto  v
kontrudare  prinyali  uchastie  vsego  pyat' batal'onov raznyh  divizij.  Nemcy
narashchivayut  sily  na placdarme, gonyat  cherez  mosty  na  Dnepre  tehniku i v
blizhajshie  chasy glavnymi silami mogut dvinut'sya  vpered. Ih  razvedgruppy na
motociklah zamecheny byli u stancii CHausy.
     A  k vecheru  polkovnik  Grishin  uznal, chto  peredovye  chasti protivnika
nahodyatsya vsego v pyati-shesti kilometrah ot kolonn ego divizii,  i mezhdu nimi
nikakih drugih nashih vojsk net.

     - Tovarishch kapitan, iz pervoj roty soobshchili, chto lejtenant SHazhok pribyl,
- podbezhal k SHaposhnikovu lejtenant Denisenko, nachal'nik svyazi polka.
     - Davaj ego syuda skoree,  - SHaposhnikov vyshel  iz kolonny, sel u berezy,
vyter platkom lob.
     Nesmotrya na  zakalku pehotinca, Aleksandr  Vasil'evich ustal:  na  nogah
neskol'ko  sutok podryad,  i, kak  narochno, zhara vse eti  dni  stoyala  prosto
nemiloserdnaya.
     CHerez  neskol'ko  minut k  SHaposhnikovu  na  vzmylennom  kone  podskakal
lejtenant SHazhok,  komandir vzvoda  konnoj razvedki. On  tyazhelo slez  s konya,
dolozhil o pribytii i pilotkoj vyter mokroe ot pota lico.
     - Nu i zhara... |h, hot' posidet' na travke...
     - Lyudi u tebya gde? - sprosil ego SHaposhnikov.
     - Tam,  na luzhajke.  Poter' net. Ploho delo, tovarishch  kapitan. Placdarm
nemcy  zahvatili  uzhe  kilometrov  dvadcat' po frontu,  vse  derevni  zabity
tehnikoj.
     - Ty rasskazyvaj, chto sam videl.
     - Nashih tam pochti net, koe-gde derzhatsya po rote, ne bol'she.  I sploshnoj
linii oborony net, promezhutki ochen' bol'shie. To, chto ya videl sam s rebyatami,
eto  odnih   tankov   ne   menee  trehsot  edinic,   neskol'ko   otryadov  po
tridcat'-pyat'desyat edinic. Artillerii u nih, pravda, malo...
     - Nu, trista! Kak ty ih schital? Ne sputal tanki s bronemashinami?
     - Mozhet  byt',  gde-to i  sputal,  no  schitali  v osnovnom tanki. Mnogo
gruzovikov, motociklistov - treshchat na vse okrestnosti.
     - Pokazhi po karte.
     SHazhok vsmotrelsya v nazvaniya dereven' i nachertaniya lesnyh dorog.
     -  Zdes'  i vot zdes' stoyalo primerno  po tridcat' tankov, a tut videli
kolonnu v dvadcat' tankov.  Neskol'ko raz oprashivali  bezhencev. Odin ded sam
videl perepravu,  govorit,  chto pozavchera  po  nej za  den' proshlo ne  menee
polusotni tankov. Proverit' ego svedeniya bylo nevozmozhno, no i  ne  poverit'
emu  ya ne mog.  V itoge,  dazhe  esli  my chto-to i  podschitali dvazhdy, trista
tankov,  kak samoe  maloe,  est'.  Tovarishch  kapitan,  ne segodnya-zavtra  oni
rvanut. Motociklisty  voobshche po  dorogam gonyayut, kak  u sebya  v  Germanii, v
odnih trusah.
     Pod容hali  polkovnik Malinov  i starshij  lejtenant  Merkulov, nachal'nik
artillerii  polka. SHaposhnikov korotko dolozhil  im  vse,  chto  rasskazal  emu
SHazhok,  pokazal po karte.  Malinov vyslushal  molcha, no na ego lice poyavilis'
rasteryannost' i nedoumenie.
     -  Nado  ostanavlivat'  polk,  kapitan,  -  skazal  on  SHaposhnikovu.  -
Razvorachivajte  batal'ony v  boevye poryadki. Esli protivnik  dejstvitel'no v
CHervonom Osovce, to nado gotovit'sya  k  boyu. Poshlite vpered  razvedku, pust'
utochnyat raspolozhenie sil protivnika. Ustanovite svyaz' s majorom Frolenkovym,
on  idet levee kilometrah v pyati. Sosed  sprava tozhe dolzhen byt' na podhode,
Poltavskaya diviziya.
     - Tovarishch polkovnik,  mozhet byt', batal'on Gorbunova vo  vtorom eshelone
poka ostavim? - sprosil SHaposhnikov Malinova.
     -  Da-da,  a  batarei obe  - v batal'ony, vpered. YA  poedu  k  Grishinu,
vernus' chasa cherez dva.
     CHerez polchasa  batal'ony  771-go  strelkovogo polka  byli ostanovleny i
lyudi nachali gotovit'sya k boyu.
     Razvedgruppy vernulis'  pozdno vecherom,  plennyh  vzyat' ne  udalos', no
nablyudeniem bylo ustanovleno, chto v polose polka, v selah Pustoj i  CHervonyj
Osovec  raspolozhilis'  na  nochevku dovol'no krupnye  sily  protivnika  -  do
batal'ona motopehoty s tankami v kazhdom sele.

     CHasam  k  desyati   vechera  na  komandnyj  punkt  polka   Malinova  dvoe
krasnoarmejcev pritashchili katushki so svyaz'yu. Bystro razvernuli apparat,  odin
iz nih podul v trubku i oglyanulsya, razyskivaya glazami starshego po zvaniyu.
     -  "Volga", "Volga",  ya  "Sosna",  kak slyshite?  Priem.  Est'!  Tovarishch
kapitan, prosyat komandira.
     - Nachal'nik shtaba sem'sot sem'desyat  pervogo polka  kapitan SHaposhnikov.
Da. Polkovnik  Malinov  uehal v  shtab  divizii...  Svedeniya, predvaritel'no,
takie: na  placdarme v  rajone Sidorovichi,  Perekladovichi, Usohi ustanovleno
skoplenie  tankov  protivnika  do  trehsot  edinic...  Schitala  razvedgruppa
lejtenanta SHazhka, svedeniya segodnyashnego utra i dnya.
     - S kem ty?  - sprosil  SHaposhnikova podoshedshij k  svyazistam batal'onnyj
komissar Vasil'chikov.
     - General  Eremin, - prikryl na  sekundu  ladon'yu trubku  SHaposhnikov. -
Polk zanimaet rubezh vosem'sot metrov vostochnee Pustoj Osovec i tysyacha metrov
vostochnee CHervonyj Osovec. Da, vperedi tochno  protivnik,  do dvuh batal'onov
motopehoty, est' tanki... Ne udalos' ustanovit' tochno... Est'. Ponyal.
     SHaposhnikov  polozhil  trubku,  posmotrel  v  glaza Vasil'chikovu, nemnogo
pomedlil i skazal:
     - Ne verit, chto u nemcev na placdarme trista tankov. Ne mozhet, govorit,
etogo  byt'.  "Ty  znaesh',  skol'ko odin tank stoit?" - povtoril  SHaposhnikov
vopros  komandira korpusa.  - A mozhet  byt', SHazhok  dejstvitel'no chto-to tam
naputal, -  zadumchivo  i  s trevogoj  proiznes on.  - Nu, pust' ne trista, a
dvesti, i  chast' iz  nih bronemashiny, eto zhe kak minimum dve divizii, dazhe s
uchetom  poter', chto  oni  ponesli ot  granicy. Krome togo, u  Mogileva  odna
tankovaya diviziya. A eto uzhe korpus.
     - Mozhet byt', snova pozvat' SHazhka? - sprosil Vasil'chikov.
     - Ne nado, pust' otdohnet paren'. Dvoe sutok v sedle.
     SHaposhnikov v  glubine dushi tozhe ne  veril, chto protiv ih divizii stoyat,
gotovye  k  brosku, trista tankov, no i svedeniyam SHazhka ne verit' ne mog. Za
god, chto on ego znal, mnogo  raz prihodilos' ubezhdat'sya v ego isklyuchitel'noj
dobrosovestnosti. |to  byl  truzhenik, smel'chak, da k  tomu zhe  i s  golovoj.
SHaposhnikov udivlyalsya, kak eto on  za odin den' smog stol'ko sdelat'. Pust' i
na  konyah, no nakrutili za den' ne men'she vos'mi desyatkov kilometrov. Net, v
dobrosovestnosti SHazhka  on ne somnevalsya,  drugoe delo, chto nekotorye gruppy
tankov v toj sumyatice mog poschitat' dvazhdy.
     "Zavtra  vse stanet  yasno, -  podumal  SHaposhnikov,  no  trevoga v  dushe
ostalas'. - Skorej by nachinalos'...".
     Pochti dve nedeli proshlo, kak polk  vygruzilsya v Orshe,  no vse eto vremya
byli   tol'ko   iznuritel'nye   marshi,    nervotrepka,   perehody   kazalis'
bessmyslennymi, tem bolee, chto vdol' fronta.
     - Tyukaev, pozovite Stepanceva, - otorvalsya SHaposhnikov ot karty.

     V blindazh, svetya fonarikom, voshla gruppa komandirov.
     - Uzhe  ustroilis'?  Bystro,  -  SHaposhnikov  po golosu uznal  polkovnika
Grishina. - Kuda by sest'?
     SHaposhnikov pokazal na churbachki:
     - Sadites', tovarishch  polkovnik,  - kak vsegda, podcherknuto spokojno i s
dostoinstvom skazal on.
     V blindazh  vmeste  s Grishinym  voshli Kancedal i Malinov. Vse upravlenie
polka bylo v sbore.
     - Obstanovka  takaya, tovarishchi...  -  edva  razzhimaya  svoi tonkie  guby,
zadumchivo protyanul polkovnik Grishin.
     Vse stoyali molcha, s trevogoj ozhidaya, chto komandir divizii skazhet sejchas
chto-to ochen' vazhnoe. Posle  tyagostnoj pauzy Grishin  vstryahnulsya i  sobranno,
delovito prodolzhal:
     - Slushajte boevoj  prikaz.  Ataka  v  pyat'  nol'-nol'. Blizhajshaya zadacha
polka: vzyat' CHervonyj i Pustoj Osovec. Pojdem bez artpodgotovki, sorokapyatki
- s pehotoj. Batareyu Pohlebaeva peredat' v rasporyazhenie majora Frolenkova, v
batal'on Kozlova. Ih zadacha, oni budut  vashim levym sosedom,  derzhat' dorogu
na Davydovichi.  Krome  togo,  batal'on  dolzhen vyruchit'  shtab  sorok  pyatogo
korpusa Magona, sidyat  oni  tam  v roshche, kak v meshke. Tak, chto eshche? - Grishin
namorshchil lob, chto-to vspominaya.
     SHaposhnikov, sidevshij naprotiv, zametil, kak osunulsya  ih  komdiv za eti
dni, i pod glazami poyavilis' teni.
     - Kak nastroenie u bojcov, Vasil'chikov? Da, s rech'yu tovarishcha Stalina ot
tret'ego iyulya oznakomili?
     -  Oznakomili, tovarishch polkovnik. Nastroenie v polku boevoe. Lyudi stali
ser'eznee za eti dni. Za moral'noe  sostoyanie polka ruchayus', - tverdo skazal
Vasil'chikov.
     On  byl uveren, chto rasstrelyannye vchera  pered stroem chetvero bojcov, k
vseobshchemu  stydu kadrovyh,  prizvannyh, pravda,  iz  Zapadnoj Ukrainy,  byli
poslednimi trusami v polku. |ti samostrel'shchiki sami vykopali sebe prostornuyu
mogilu  na  chetveryh  i  molcha  i  pokorno  vstali  spinami k  stroyu.  Trupy
rasstrelyannyh bystro zakidali zemlej, mogil'nogo holmika delat' ne stali.
     -  Gotov'tes'  k  boyu.  Kak  govoritsya,  ni  puha...  Zavtra,  vprochem,
trinadcatoe iyulya. Vse svobodny. SHaposhnikov, na dva slova.
     Oni vyshli iz blindazha.
     - Ty segodnya  s  Ereminym govoril...  -  Grishin  tronul SHaposhnikova  za
rukav.  -  Vpred' osteregajsya  dokladyvat'  takoe. A to  mogut  ne  tol'ko v
preuvelichenii  sil  protivnika  obvinit',  no i v panikerstve.  A  eto,  sam
znaesh', chem grozit, pust' i na fronte. Ponyal menya? A tak  - nadeyus' na tebya,
uchti. Svyaz' vsyu proveril?
     - Vse na meste, tovarishch polkovnik.
     -  Za  toboj  Malyh  divizion  postavil.  Svyazhis' s  nim,  dogovoris' o
vzaimodejstvii protiv tankov. Petr Nikiforovich, - pozval  Grishin podoshedshego
Kancedala, -  ya k Malyhu, a ty  davaj k Smolinu. Dorogu  ne  zabyl? I zavtra
bud' tam.
     Figury Grishina i Kancedala ischezli v temnote.
     Sgushchalas' iyul'skaya noch', korotkaya, no temnaya...
     - Tovarishch kapitan, - uslyshal SHaposhnikov tihij golos szadi.
     -  Stepancev?  Gde sejchas vashi lyudi? Davajte  ih  vseh  syuda poblizhe  k
shtabu, i bez moego  prikaza nikuda, i sam chtoby  pod rukoj byl. I smotri  za
hozyajstvom Tatarinova.
     Lejtenant Aleksandr Stepancev byl komandirom  himicheskogo vzvoda polka.
Nemolodoj, semejnyj, nebol'shogo rosta, no krepkij,  ochen' podvizhnyj. V  polk
on byl prizvan v  mae, no i za stol' nedolgoe vremya uspel pokazat' sebya, kak
horoshij  organizator. Do  etogo Stepancevu  dovelos'  povoevat'  na  finskom
fronte, uchastvoval on i v pohode v Zapadnuyu Belorussiyu - slovom, chelovek byl
s opytom, k tomu zhe ser'eznyj i gramotnyj. Na grazhdanke byl na komsomol'skoj
i  hozyajstvennoj  rabotah,  instruktorom  rajkoma  partii. Vzvod svoj  sumel
skolotit' i  podgotovit' na redkost'  bystro.  I  vzvod  sily  byl  nemaloj:
pyat'desyat chelovek.  Pered  samoj vojnoj Stepancev  byl  naznachen i  nachhimom
polka, blago, dolzhnost' byla svobodnoj.
     "V sluchae chego, budet  na  kogo operet'sya v trudnuyu  minutu", - dumal o
nem  SHaposhnikov. Mnogoletnij  armejskij  opyt nauchil SHaposhnikova, chto luchshej
oporoj vsegda budut  te,  kogo  znaesh'  lichno,  a  ne tol'ko po  sluzhbe.  So
Stepancevym  oni  byli  k  tomu zhe  zemlyaki, a odno eto  znachilo  mnogo. Kak
slozhitsya zavtrashnij den', mozhno bylo tol'ko gadat', no iz golovy  u nego  ne
vyhodili eti trista tankov, o kotoryh dolozhil emu SHazhok.

     Kogda  SHaposhnikov  vernulsya  v  blindazh, polkovnik Malinov  rabotal nad
kartoj, Vasil'chikov i Naumov o chem-to tiho peregovarivalis'.
     - Daj-ka Leonenko, - tronul SHaposhnikov za plecho svyazista.
     Boec pokrutil ruchku apparata, podal trubku.
     - Kak tam u tebya? - sprosil SHaposhnikov.
     -  Tiho.  I  ni cherta  ne vidno, -  otvetil Leonenko, -  Vyslal vzvod v
napravlenii  sela, v  ohranenie. Nemcev  ne  slyshno.  S  chas nazad,  pravda,
slyshalsya shum motora, no ne razobrat' bylo - tank ili mashina.
     - Dozory prover' i pospi chasok.
     V  batal'onah  Moskovskogo  i  Gorbunova  tozhe  bylo tiho.  Uzhe  konchaya
razgovor s Gorbunovym, SHaposhnikov  vdrug uslyshal, kak v svyaz' vstupil kto-to
postoronnij.
     "Nemec! - ozhgla mysl', - CHto on govorit?"
     - Savin,  CHajko, -  vyjdya iz  blindazha,  negromko  okliknul  SHaposhnikov
bojcov  komendantskogo  vzvoda.  - Bystro  po  linii  k  Gorbunovu.  I tiho:
diversant na nej sidit. Vzyat' zhivym.
     Minut cherez desyat' krasnoarmejcy priveli k  SHaposhnikovu roslogo parnya v
novom shtatskom kostyume. Na shum iz blindazha vyshel Vasil'chikov.
     - CHto sluchilos', Aleksandr Vasil'evich?
     -  Kakov  nahal,  a?  Korovu,  govorit,  ishchet! Sovsem  nas  za  durakov
prinimayut. Pristroilsya k svyazi, i  chto by ty dumal: predlozhil mne sto marok,
esli ya emu sdamsya. YA, govorit, provedu cherez liniyu fronta, emu za menya dadut
premiyu,  i  on so mnoj podelitsya!  Nu-ka,  Savin,  vedi  ego  k  Potehinu, -
prikazal SHaposhnikov.
     CHerez paru minut  nevdaleke suho shchelknul vystrel iz karabina.  A  skoro
vernulsya i Savin.
     - Pobezhal on, tovarishch nachal'nik, - prostodushno ob座asnil konvojnyj.

     Lejtenant  Vol'hin i  ego bojcy,  zanyav  ukazannyj ih  rotnym rubezh dlya
ataki  i prigotovivshis'  k nej, hotya  do nachala ee bylo eshche  bol'she  chetyreh
chasov  i imelas' vozmozhnost'  pospat', tak  i ne zasnuli. Za poslednie sutki
oni proshli  s polkom bol'she sta kilometrov, i vse eto vremya u  nih byla odna
prostaya soldatskaya  mechta:  svalit'sya  by  kuda-nibud' pod  kust  i  pospat'
chasikov desyat'. No vot teper', kogda takaya vozmozhnost', hot' i ne na desyat',
a na dva-tri chasa vdrug predstavilas', spat' nikomu ne hotelos'.
     Vol'hin,  polozhiv  svoih lyudej u belevshih v nochi berezok,  pervym delom
vse zhe proshel vpered  shagov sto,  cherez  lesok. S opushki ego, cherez nerovnoe
pole  i  predstoyalo im idti v boj. Kak  ni vsmatrivalsya  Vol'hin  v temnotu,
ochertanij  derevni,  kotoruyu predstoyalo atakovat', uvidet' ne udalos': meshal
bugor. Na fone  neba  kilometrah v dvuh lish' temnoj poloskoj vydelyalsya  les.
Bylo  tak tiho, chto  davilo na  ushi,  i Vol'hin, postoyav nemnogo, bezuspeshno
pytayas' ulovit' vperedi hot' kakie-to zvuki, vernulsya k vzvodu.
     - Sadis' k  nam,  komandir, - uslyshal on golos serzhanta  Frolova. - CHto
tam vidno?
     - Vidno pole. Nemcev ne slyshno, i chto-to ne veritsya, chto oni blizko.
     Vol'hin  snyal  sapogi,  razmotal  portyanki i  s naslazhdeniem  poshevelil
pal'cami. "Nado by vystavit' dozor na opushku", -  podumal on, no s  komandoj
medlil. Kak  sel,  tak srazu navalilas'  ustalost', zahotelos' otkinut'sya na
spinu i lezhat', lezhat', rassmatrivaya zvezdy.

     - Zelencov! Borisov! V dozor, sto  metrov vpered - opushka. I smotret' v
oba. CHerez chas smenim, - prikazal, nakonec, Vol'hin.
     -  Da, vse ravno  ne  zasnut', - vstavaya,  skazal Zelencov,  malen'kij,
neprimetnyj parenek. - Poshli, Sashka.
     Obulis', vzyali vintovki i skoro skrylis' za derev'yami.
     - Pospi,  komandir, - povernulsya  k Vol'hinu  serzhant Vert'yanov. - YA ne
mogu chto-to. V sluchae chego, podnimu.
     Vol'hin  s naslazhdeniem  otkinulsya  na travu.  Zemlya  byla  teplaya,  ne
ostyvshaya za noch'. Son ne shel, napryazhenie v golove ne spadalo, i Vol'hin stal
smotret'  na svoih bojcov. Odin,  dlinnyj  i  neskladnyj, Anisimov,  vytiral
travoj kotelok, prichem delal eto tak tshchatel'no, kak budto sejchas dolzhny byli
proveryat'  ego chistotu.  Drugoj,  vsegda  molchalivyj  i nezametnyj,  Uryupin,
peretyagival remen'  u vintovki, hotya nikakoj nuzhdy v etom ne bylo. Tretij, v
temnote  Vol'hin  ego  ne  uznal,  protiral  tryapochkoj   sapogi.  "Zachem?  -
usmehnulsya  Valentin,  - ne  na  parad zhe  utrom". I vse  sejchas  zanimalis'
podobnymi  zhe pustyakami.  Kto-to  strogal  vetku, drugoj  protiral vintovku,
tretij razglazhival portyanki. Tol'ko Savva, kazhetsya, spal.
     "CHto-to  ego  segodnya i ne  slyshno  bylo, -  podumal Vol'hin.  - Vse zhe
horosho, kogda vo vzvode est' svoj vesel'chak. Kak eto  on vse lyubit govorit':
"Ili ya ne paren', ili Volga ne reka..."
     Pochti dve  nedeli,  kak oni pribyli na  front, i  za eto  vremya Vol'hin
uspel privyazat'sya k svoemu vzvodu vsej  dushoj. "A ved' kogo-to  iz nih mogut
zavtra i ubit', - prishla vdrug v golovu mysl'. - A esli menya?".
     Do sih por Vol'hin o smerti ne dumal. Navernoe, potomu, chto vse eti dni
oni tol'ko sovershali marshi, boya  eshche ne  videli. V glubine dushi Valentin  ne
veril  i  ne mog predstavit',  chto  komu-to iz nih, ili dazhe  vsem, pridetsya
pogibnut', hotya i ponimal, chto na vojne ubivayut kazhdyj  den'.  Stalo  kak-to
nepriyatno,  chto  stuchit  serdce   i  neproizvol'no  vzdyhaetsya.  Mnogo   raz
predstavlyal sebe Vol'hin budushchij boj  i vse kazalos', chto moral'no on k nemu
gotov, no sejchas takogo sostoyaniya ot sebya vse zhe ne ozhidal.
     "Uzh skorej by, chto  li.  Huzhe net  - vot tak sidet' i zhdat'...  Nichego,
skoro vse vstanet na svoi mesta", -  uspokaival  on sam sebya, otgonyaya mysli.
Zakryl glaza, no bol' v viskah ne prohodila.
     - Kurit' budesh', komandir?
     - Davaj, - i zhadno zatyanulsya, puskaya dym po zemle.
     - Vrode by rotnyj idet.
     - Spite? Gde komandir vzvoda? Kto kurit?
     - Zdes' ya, - srazu zhe vstal Vol'hin.
     - Pojdem posmotrim na pole, svetaet uzhe.
     Vol'hin bystro nakrutil portyanki, obulsya i vstal,  sbrasyvaya dremotu  i
ocepenenie.

     - CHto za  strel'ba? Nachalos'? -  polkovnik Grishin bystro otorval golovu
ot ustalo polozhennyh na stole ruk, vzglyanul na chasy: "Tri desyat'".
     V  soznanie  voshel  udalyayushchijsya gul samoletov na bol'shoj vysote. Grishin
hlopnul ladon'yu po kobure, nadel pilotku i vyskochil iz blindazha.
     Neskol'ko  parashyutistov medlenno spuskalis'  metrah v pyatistah ot nego.
Po nim, poka eshche v vozduhe,  besporyadochno strelyali bojcy  batal'ona svyazi  i
gaubichnogo artpolka.
     - YA sbegayu,  tovarishch polkovnik,  - podoshel  k Grishinu kapitan Luk座anyuk,
komandir batal'ona svyazi.
     -  Ne nado.  Luchshe poshli kogo-nibud'. Skol'ko ih... S desyatok, vryad  li
bol'she. V vozduhe pereb'yut. Poshli Baranova s ego sobakami.
     Minut  cherez dvadcat' s mesta  vysadki  parashyutistov pribezhal lejtenant
Baranov:
     -  Tovarishch  polkovnik,  perebili  vseh, odnogo  tol'ko  vzyali.  A tak -
postrelyali  bystro.  Odin  na  bereze visit.  CHelovek  pyatnadcat'  ih  bylo,
sadilis'  kuchno.  U  nas  troih  ubilo, napoval.  Plennogo  sejchas pritashchat.
Sbezhalis'  vse  na  nego  smotret',  kak na  medvedya.  Rozha  naglaya,  rostom
zdorovyj, a po vidu russkij. Perevodchik  tut okazalsya, sprashivaet po-nemecki
- molchit. Podumali, mozhet byt' on finn, hoteli uzh bezhat' iskat', kto finskij
znaet, a on  vdrug  po-russki: "Svolochi!" - na nas! - i - "Gitler pobedit!".
Kto-to iz rebyat kak vrezhet emu prikladom po bashke...
     Grishin slushal Baranova i dumal: "Znayut li nemcy, chto nasha diviziya cherez
chas  pojdet   v  nastuplenie,  i  chto  ona  voobshche  zdes'?   Zachem  sbrosili
parashyutistov, da eshche v boevye poryadki? Ili promahnulis'?".
     Pod容hala mashina nachal'nika artillerii divizii polkovnika Kuz'mina. Vid
u nego byl udruchennyj i rasteryannyj.
     - Ivan Tihonovich,  komanduyushchij armiej ranen. Ehal  iz korpusa sledom za
nami, i nado zhe -  motociklisty. Nas ne tronuli,  a po ego mashine steganuli.
Pervuyu pomoshch' okazali, no bez soznaniya...
     - A ohrana chto smotrela? - s ukorom sprosil Grishin.
     -  CHto ohrana...  Strelyali iz  zasady, na motocikly i  nazad.  Dognali,
konechno, no...
     -  |togo  nam tol'ko  ne  hvatalo: dvoih komanduyushchih  armiej za  nedelyu
poteryali...
     Grishinu stalo yasno, chto  s  takim trudom podgotovlennyj kontrudar mozhet
opyat' sorvat'sya. Bez nadezhnoj koordinacii provesti ego budet krajne  trudno,
a  novomu  komanduyushchemu eshche  pridetsya  vhodit' v  kurs dela,  kogda pora uzhe
dejstvovat'.
     - Sosed sprava,  poltavchane,  na  podhode, - skazal Kuz'min. - Tam tozhe
negusto:  vsego  tri  batal'ona pehoty  i  dve  batarei.  Ih  eshche  v  CHausah
motociklisty  atakovali,  pryamo  na  vygruzke  iz eshelonov.  SHnyryayut po vsem
dorogam, podlecy.
     Polkovnik Grishin  posmotrel  na  chasy:  "Skoro  nachinat'!"  -  i  opyat'
podumal,  chto nachinat' nado bylo na dva chasa ran'she, hotya i ponimal, chto bez
sosedej mozhet zalezt'  v meshok, da i udarnogo kulaka  ne poluchitsya. "Podoshli
by  v  hode boya sosedi, ne zrya li teryaem  vremya",  - dumal  on, razyskivaya v
karmane spichki.
     Poslednie sutki i osobenno  eti poslednie chasy pered boem  kazalis' emu
beskonechnymi.









     I SUROVA..."

     Starshij lejtenant Cabut, to i delo poglyadyvaya  na chasy i izgotovivshihsya
k atake strelkov svoej roty, myslenno podgonyal minutnuyu strelku, starayas' ne
dumat' bol'she ni o chem.
     Nakonec, rovno v pyat', on vzmahnul rukoj i gromko kriknul:
     - Rota-a! V ataku - vpered!
     I tut zhe iz travy s opushki lesa podnyalis'  desyatki figur i shagom  poshli
vpered, postepenno vyravnivayas' v liniyu i nabiraya ustavnuyu distanciyu.
     Lejtenant Vol'hin, poglyadyvaya, chtoby vzvod dvigalsya tochno v naznachennom
napravlenii i  ne otstaval ot  sosedej, shel chut'  szadi.  Bojcy  shli bystro,
vintovki s primknutymi shtykami  derzhali napereves. S  prigorka emu otkrylas'
kartina  ataki  vsego  ih  batal'ona,  i  on  nevol'no  podumal:  "Budto  na
manevrah!".
     Iz lesa,  primerno v sta  metrah  szadi, druzhno  vykatilis' sorokapyatki
batarei Tereshchenko - vse shest', i eto pridalo uverennosti.
     - Begom! Begom! - uslyshal Vol'hin szadi golos rotnogo.
     - Vzvod! Begom! Ne otstavat'! - kriknul Vol'hin svoim.
     Metrov trista roty proshli na odnom dyhanii.
     "Pochemu ne strelyayut? -  bespokoilsya Vol'hin - Neuzheli  v derevne nemcev
net?",  - i  vglyadyvalsya v  doma, silyas' razglyadet' mezhdu nimi  chelovecheskie
figury.
     Pochemu-to poyavilos' zhelanie upast' i osmotret'sya.
     I vdrug, kak-to neozhidanno rezko  v utrennej tishine, snachala korotkimi,
pristrelochnymi, potom dlinnymi,  s cerkvi, chto belela sredi derev'ev, udaril
pulemet, i  pochti  odnovremenno Vol'hin  uslyshal suhoj tresk yavno avtomatnyh
ocheredej, srazu iz neskol'kih  tochek.  Atakuyushchie chast'yu zalegli,  chast'yu eshche
bezhali, besporyadochno, no vse chashche strelyaya iz vintovok.
     Vol'hin upal, no,  vskinuv  golovu,  stal  bystro  oglyadyvat'  pole,  s
udivleniem  ponimaya, chto on  ne vidit svoih bojcov.  No net, vot  vperedi, i
sprava, i sleva, tol'ko priglyadet'sya - nashi.
     - Vpered! Vpered! - golos rotnogo szadi. - Ne lezhat'! Begom! Begom!
     I Vol'hin, peresohshim vdrug golosom, tozhe zakrichal:
     - Vzvod! Vpered! - i vidya,  kak prigibayutsya, no vse zhe begut ego bojcy,
tozhe podnyalsya i pobezhal.
     Nad golovoj s tihim, no zhutkim shelestom proletel snaryad, sprava i sleva
razdalis'  gulkie  orudijnye vystrely - eto  sorokapyatchiki  bili s  korotkih
ostanovok.
     Vperedi s korotkim rezkim svistom udarila v zemlyu pulemetnaya ochered', i
Vol'hin upal. Zalegli, uvidel  on kraem glaza, i  ego  bojcy.  Eshche neskol'ko
ocheredej prostuchali po zemle sovsem ryadom.
     - Vzvod!  - privstal Vol'hin na kortochki. -  Perebezhkami, sprava, sleva
po odnomu - vpered!
     Cepochka bojcov, padaya cherez kazhdye pyat'  sem' metrov  i otkatyvayas'  ot
mesta padeniya, prodvinulas' eshche metrov na sto.
     Neskol'ko chelovek pravee Vol'hina iz sosednego vzvoda uzhe lezhali daleko
pozadi i ne dvigalis'. Dvoe po-rach'i pyatilis' nazad. Vol'hin  chto-to kriknul
im, podnyalsya i zigzagami probezhal vpered eshche metrov pyat'desyat.
     Pervye doma derevni byli sovsem blizko, no cep' roty rasstroilas'. Odin
vzvod otstal  metrov na sto, lyudi lezhali, vzvod Vol'hina  vyrvalsya vpered, a
pravoflangovogo za vozvyshennost'yu voobshche ne bylo vidno.
     Lejtenant Vol'hin videl, chto iz ego vzvoda daleko pozadi ostalis' dvoe,
no drugie, kto perebezhkami, kto polzkom, vse zhe prodvigalis' vpered.
     Po nim iz-za  pletnya  chasto i gusto  strelyali tri  avtomatchika. Vol'hin
propolz v cep', leg ryadom s serzhantom Frolovym.
     - Nikolaj! Vidish' ego, gada?
     -  Vizhu, komandir, da nikak  ne  snimem, -  otvetil  Frolov,  vdavlivaya
obojmu v magazin.
     Dvoe  nemcev  podnyalis'  iz-za  pletnya  i, pyatyas',  prizhimaya  k  zhivotu
avtomaty, strelyali,  kazalos',  pryamo po glazam. Vot  odin iz  nih dernulsya,
sognulsya, ronyaya avtomat, i nelovko upal bokom. Drugoj  povernulsya spinoj, no
tozhe upal, ne dobezhav do haty neskol'ko metrov.
     Eshche  brosok  vpered, Vol'hin uvidel,  chto s  nim sprava  i  sleva begut
chelovek desyat'.
     -  Komandir,  derzhi pervyj  trofej! -  podal  Frolov  Vol'hinu nemeckij
avtomat. - Hotya net, beri luchshe moyu vintovku.
     Vol'hin zasunul pistolet v koburu, vzyal vintovku, peredernul zatvor.
     - Davaj vdol' stenki! - mahnul on rukoj komu-to iz svoih bojcov.
     Propolzaya mezhdu gryadkami s lukom k domu, Vol'hin oziralsya po  storonam,
vslushivayas'  v  tresk vystrelov  sprava  i  sleva.  Dlinnymi  ocheredyami  bil
pulemet, szadi sovsem blizko buhala  pushka. V viskah  stuchalo,  pot  zalival
lico, hotya on to i delo vytiral ego rukavom.
     - A-a-a! -  uslyshal  Vol'hin  i srazu uvidel, kak  dernulsya vsem telom,
vzmahivaya rukami v storony, ego boec  Uryupin,  bezhavshij vdol'  stenki  doma.
Nemec, vyskochivshij iz-za ugla, dal po nemu ochered', no i sam ruhnul ot pul',
vypushchennyh iz treh-chetyreh vintovok.
     Lejtenant Vol'hin  vyskochil  za  ugol  na  ulicu  i  pochti nos  k  nosu
stolknulsya s  nemcem. Tot otpryanul, podnimaya avtomat,  no Vol'hin vystrelil,
ne celyas', i v pryzhke  udaril ego shtykom v zhivot. Oshchutiv, kak  shtyk vhodit v
myagkoe, on  bystro vydernul ego,  a nemec, otkryv  rot  i okrugliv  glaza ot
boli, sel, potom povalilsya na bok, podbiraya nogi k zhivotu. Vol'hinu stalo ne
po sebe i tak protivno, chto ego dazhe peredernulo.
     Kto-to potashchil ego za ruku nazad k domu.
     - Ne vidish'?
     Sprava iz-za  sosednego doma  vypolz,  gusto  davaya gaz,  temno-zelenyj
bronetransporter. On  razvernulsya  na meste, vstal  i dal dlinnuyu  i  rovnuyu
ochered' vdol' ulicy, podnimaya fontanchiki pyli. Potom delovito  razvernulsya i
nachal bit' gustymi ocheredyami kuda-to vpravo.
     Vol'hin, ego serzhanty Frolov i Muhin, i eshche neskol'ko bojcov zalegli za
pletnem  u doma.  Nemec, kotorogo Vol'hin udaril  shtykom,  lezhal vperedi  na
doroge, vse  eshche medlenno perebiraya nogami.  Drugoj, ubityj ran'she,  valyalsya
szadi, licom v nebo. Vol'hin pojmal  sebya  na mysli, chto smotrit i staraetsya
zapomnit' etogo nemca: dlinnoe lico, tonkij nos, vpalye shcheki, rot  v oskale,
iz-pod rasstegnutogo na grudi vorota torchat ryzhie volosy. Sapogi korotkie, v
pyli, kabluki pochti novye. "Tak vot vy kakie, fashisty..."
     - Umer nash Uryupin, - uslyshal Vol'hin. - Konchilsya...
     Vozle  ubitogo na  kortochkah  sideli dvoe,  Borisov i Novikov.  Vol'hin
podnyalsya, podoshel k nim.
     - Eshche zhil  nemnogo... Smotri, pryamo v  grud' popal, - s  bol'yu proiznes
Borisov.
     Vol'hin posmotrel na Uryupina, i  esli by ne pyatna buroj krovi na grudi,
ni za chto  by  ne poveril, chto on mertv. Lico ego  ne bylo iskazheno bol'yu, a
volosy eshche tiho shevelilis' ot veterka.
     -  Dyshal minut pyat', solnce glazami iskal. Vidno, ponimal, chto umiraet,
- dobavil Borisov.
     - A tam kogo u nas ubilo? - sprosil Vol'hin, s trudom  sglatyvaya gustuyu
slyunu.
     - Odnogo znayu - Milyaev.  Nu, tolstyj takoj.  YA  k nemu podbezhal  -  vsya
golova v krovi, napoval. Ni odnogo vystrela ne uspel sdelat' paren'. Vtorogo
ne videl, ne znayu, kto upal.

     Batal'on kapitana Leonenko,  kuda  vhodila i  rota  starshego lejtenanta
Cabuta, posle polutorachasovogo boya zacepilsya za okrainu sela, pravee vel boj
za  krajnie  doma  i kladbishche  batal'on  majora Moskovskogo.  Pervyj  natisk
atakuyushchih  rot byl druzhnym i naporistym, i  protivnik, zastignutyj vrasploh,
sumel  zakrepit'sya  tol'ko na seredine sela,  vytyanutogo polumesyacem bol'she,
chem na kilometr. Zasevshie v  domah  i na ogorodah  gitlerovcy  pri podderzhke
neskol'kih  bronetransporterov veli yarostnyj  ogon',  odnovremenno  navodya u
sebya poryadok i gotovyas' k kontratake.
     Lejtenant  Vol'hin,  otdyshavshis' posle  pervyh minut boya,  oboshel,  gde
sognuvshis',  gde polzkom,  uchastok  svoego  vzvoda,  a bylo eto  tri izby  s
ogorodami, i reshil broskom perejti na  tu storonu ulicy, otkuda postrelivali
nemeckie avtomatchiki.
     Sleva,  na  uchastke sosednej roty, vidno bylo,  kak  iz proulka  vypolz
tank, ostanovilsya i neskol'ko raz vystrelil po domam naprotiv.
     Videl  Vol'hin,  kak naiskosok  k tanku,  pochemu-to  na loktyah,  popolz
krasnoarmeec, kak  on, chut' pripodnyavshis', brosil  butylku v  tank metrov  s
pyatnadcati, kak mgnovenno vzletel fakel ognya i stolb dyma, no iz tanka pochti
odnovremenno  udarila  struya ognya  i boec  vspyhnul,  pokatilsya  po  doroge,
pytayas' sbit' ogon'. Tank eshche dernulsya, no iz nego uzhe  gusto valil  dym,  i
stolb ognya opalil list'ya stoyavshego ryadom ogromnogo duba.
     CHerez  ulicu  pobezhali nashi bojcy,  strelyaya na  hodu,  i  Vol'hin podal
komandu "Vpered!" i svoemu vzvodu. Neskol'ko nemcev, otstrelivayas' s kolen i
na hodu, pobezhali  v kustarnik za domami, vse brosilis',  bylo,  za nimi, no
ottuda  udarili  gustye i tochnye avtomatnye ocheredi i Vol'hin kriknul svoim:
"Lozhis'!"
     Strel'ba, to  zatihaya,  to  snova vspyhivaya, shla po vsemu  selu. Gde-to
pravee slyshalis' orudijnye vystrely.

     Batal'on  kapitana Kozlova iz 624-strelkovogo polka majora Frolenkova s
pridannoj batareej  Pohlebaeva  v  nachale ataki  proshel s  polkilometra,  ne
vstrechaya nemcev, i tol'ko kogda v derevne, chto stoyala pravee,  nachal stihat'
naibolee yarostnyj ogon' pervyh minut boya, po razvernutomu v  liniyu batal'onu
nachali vesti ogon' neskol'ko grupp avtomatchikov.

     Politruk pervoj  roty  Andrej Aleksandrov s  vintovkoj napereves  bezhal
vmeste  s rotoj vpered,  strelyaya na  hodu i vse bolee chuvstvuya, kak prihodit
azart  boya i serdce ohvatyvaet  chto-to do sih por nevedomoe.  Nemcy  bezhali,
pochti  ne  strelyaya,  neskol'ko chelovek iz nih  upali, i cherez odnogo  Andrej
pereprygnul na begu, no,  dostignuv kustarnika, gitlerovcy  zalegli i nachali
gusto polivat' atakuyushchih avtomatnym ognem.  Odnovremenno  zarabotali  tri ih
pulemeta, i rota zalegla.
     Perebezhkami  Andrej podbezhal k odnomu komandiru vzvoda, vtoromu: "Davaj
podnimat' lyudej! Brosok ostalsya!".
     Oglyanuvshis'   po  storonam,  Aleksandrov  ubedilsya,  chto  rota   gotova
podnyat'sya  v  ataku.  On  vstal vo ves'  rost i  so  slovami "Za Rodinu!  Za
Stalina!"  brosilsya  navstrechu  svistevshim  nad  golovoj  pulyam.  Telo  samo
szhimalos' v komok, no nogi nesli  vpered, a ruki avtomaticheski peredergivali
zatvor vintovki.
     V raspolozhenii gitlerovcev razorvalos' neskol'ko snaryadov  i pulemetnyj
ogon' na vremya stih. Gde-to  pozadi nemcev gorela mashina, podnimalis' chernye
razryvy snaryadov.
     "Horosho proshli!" - stuchalo  v golove  Aleksandrova. Serdce  kolotilos',
nogi podkashivalis', lico gorelo i Andrej, probezhav  eshche  metrov dvadcat',  i
vidya, chto ego  obgonyayut  bojcy, pereshel  na  shag  i, nakonec, v  iznemozhenii
opustilsya na travu.
     Vybiv nebol'shie gruppy  nemcev iz kustarnika, batal'on kapitana Evgeniya
Kozlova vyshel k rzhanomu polyu i vse tri ego  roty pochti odnovremenno zalegli.
Sprava v derevne shel boj,  sleva na neskol'ko kilometrov prostiralos' rovnoe
pole, vperedi,  do  lesochka  primerno metrah v vos'mistah - tozhe pole speloj
zheltoj rzhi.
     -  Pojdem  posmotrim,  chto  dal'she  delat',  -  pozval  kapitan  Kozlov
komandira pridannoj batarei starshego lejtenanta Pohlebaeva.
     Ego batareya  byla chut'  szadi  boevyh  poryadkov batal'ona,  dejstvovala
chetko, a  molodoj,  vysokij  i  simpatichnyj  ee  komandir  srazu  ponravilsya
Kozlovu.
     Kogda oni vyshli k okraine polya, speredi, iz rzhi, bojcy zamahali rukami,
davaya znaki zalech'. Pohlebaev opustilsya na koleno.
     - Prignites', tovarishch kapitan. Navernoe, avtomatchiki vo rzhi zaseli.
     Pohlebaev  posmotrel  v  binokl'.  Horosho bylo vidno  derevnyu za polem,
Davydovichi. Iz lesochka, chto ros vperedi, razdavalis' redkie vystrely.
     - Tovarishch kapitan, ne inache tam i nahoditsya shtab Magona.
     Nad golovoj prosvisteli puli. Pohlebaev pochuvstvoval, kak chto-to bol'no
chirknulo po boku, i upal, zazhimaya ranu ladon'yu.
     "Vot dosada, -  podumal Georgij. - Horosho eshche, chto na  izlete". Sil'noj
boli on ne chuvstvoval,  no  ladon' byla v krovi. Kapitan Kozlov  lezhal licom
vverh,  na  ego grudi  rasplyvalos' temnoe  pyatno.  - "Nu vot, minutu  nazad
razgovarivali...".
     Pohlebaev  vernulsya  na  komandnyj  punkt  batal'ona,  prikazal  bojcam
vynesti telo ubitogo kombata. Potom sobral  rotnyh. Okazalos', chto vse oni -
molodye   lejtenanty,   i   togda  Pohlebaev   bez  kolebanij  ob座avil,  chto
komandovanie  batal'onom vremenno  beret  na  sebya. On postavil  lejtenantam
zadachi i poshel v pervuyu rotu.
     CHerez chas, polzkom  po rzhanomu  polyu, lish'  izredka  ostorozhno podnimaya
golovu,  chtoby  osmotret'sya,  Pohlebaev  vyvel  rotu k  lesochku, gde, kak on
schital,  i  raspolagalsya  shtab  komandira  korpusa Magona.  Pohlebaev podnyal
lyudej,  oni  smeloj  atakoj  otbrosili  neskol'ko  nebol'shih grupp  nemeckih
avtomatchikov  dal'she  v  rozh'.  Uvidev  v  roshchice naskoro  vyrytyj  blindazh,
Pohlebaev pobezhal tuda. Zdes' uzhe stoyali neskol'ko komandirov.
     -  Nu, molodec, starshij lejtenant! - nebol'shogo rosta polkovnik  krepko
obnyal Pohlebaeva. -  Molodec, vyruchil.  A  to my  tut  vtorye  sutki  sidim.
Oblozhili, kak medvedej, a pobezhish' po polyu  - strelyayut, kak zajcev. Spasibo,
synok. Kak tebya zvat'?
     - Komandir batarei starshij lejtenant Georgij Pohlebaev!
     - Nu, zhelayu tebe skoree polkovnikom stat'.
     Kogda gruppa osvobozhdennyh iz blokady komandirov poshla po ukazannomu im
marshrutu v  tyl, Pohlebaev sprosil soprovozhdavshego ih lejtenanta, kto  s nim
razgovarival.
     - Polkovnik Ivashechkin, nachal'nik shtaba korpusa, - otvetil lejtenant.
     SHtab  Magona iz opasnoj  zony  byl  vyveden,  Pohlebaev dolozhil ob etom
komandiru  624-go strelkovogo polka majoru Frolenkovu. Rasskazal  i o gibeli
kapitana Kozlova.
     -  ZHal',  - uslyshal Georgij srazu upavshij golos Frolenkova.  - Otlichnyj
byl komandir. Na takih kak on, nasha armiya i  derzhitsya. Ne uspel povoevat'...
Pohoronili?
     - Stanet potishe -  pohoronim... - i u Pohlebaeva vsplylo v  pamyati lico
kapitana  Kozlova.  On  znal  ego  vsego  neskol'ko  chasov,  no  uzhe   uspel
pochuvstvovat'  v etom cheloveke  i  harakter,  i hvatku, i znaniya. -  Tovarishch
major, komu sdat' komandovanie batal'onom?
     - Komandir vtoroj roty zhivoj? Vot emu i sdaj.

     Vasil'chikov  i  Naumov,  s  samogo nachala ataki  nahodivshiesya  v boevyh
poryadkah  batal'ona  Leonenko  i  videvshie  ves' boj svoimi  glazami,  skoro
ubedilis',  chto vse  ih  lyudi atakuyut smelo, i, glavnoe, umelo, byli  vse zhe
udivleny muzhestvom togo  bojca,  kotoryj  podzheg tank.  Kogda boj  otkatilsya
dal'she  po ulice CHervonogo Osovca, oni  podoshli  k etomu tanku.  Lyuk ego byl
otkryt i iznutri gusto  neslo  zharenym. Pogibshij boec  lezhal posredi dorogi,
nelovko raskinuv ruki. Naumov snyal kasku, podoshel k nemu poblizhe.
     - Vot eto geroj.. Ne pomnish' familii? - sprosil Naumov u Vasil'chikova.
     Lico bojca bylo sil'no obozhzheno i opoznat' ego bylo trudno, a dokumenty
v nagrudnom karmane sgoreli.  Pogib boec ot vypushchennoj iz ognemetnogo  tanka
strui.
     -  Tovarishch  komissar, vas  major Moskovskij  srochno zovet, - podbezhal k
Vasil'chikovu krasnoarmeec.
     Komandir 1-go batal'ona  major  Moskovskij,  nesmotrya  na vojnu vse eshche
krasnoshchekij  i  polnyj, sidel  na  cherdake odnogo  iz  domov  i  smotrel  na
raskinuvsheesya vperedi pole.
     - Nu-ka, glyan', - peredal on binokl' podoshedshemu Vasil'chikovu.
     I v  tuche  pyli horosho  bylo vidno, kak kolonna tankov iz dal'nego lesa
dorogoj shla k selu.
     - Skol'ko naschital?
     - Pyatnadcat'.  Da eshche chast', neskol'ko edinic, s  prigorka spustilis' v
lozhbinu,  ne  vidat'.  V  obshchem,  tridcat',  eto samoe maloe. Teper'  smotri
nalevo.
     So storony Davydovichej  tozhe shla kolonna,  no ne tankov,  a avtomashin s
pehotoj.
     - U tebya est' svyaz' so shtabom polka? - sprosil Vasil'chikov.
     -  Konechno. Skvorcov,  daj pervogo, - prikazal Moskovskij stoyavshemu  za
spinoj serzhantu.
     - Tovarishch pervyj? Ivan Grigor'evich, eto Vasil'chikov. YA u Moskovskogo...
Tanki,  primerno v  kilometre  ot  nas,  ne menee tridcati.  Ot  Davydovichej
motopehota podhodit... Beri, tebya, - podal on trubku Moskovskomu.
     Major Moskovskij vse eti minuty lihoradochno dumal: "CHto delat'? Prinyat'
boj v yavno nevygodnoj pozicii i protiv prevoshodyashchego protivnika ili prosit'
razresheniya   otojti   na  ishodnyj,  na  opushku  lesa,  gde   vpolne   mozhno
uderzhat'sya?".
     - Slushayu, tovarishch polkovnik. Kak chuvstvuyu  sebya? Nevazhno. Ne uderzhat'sya
zdes', boyus' - razdavyat. Stoit li riskovat'? Est'. Ponyal, tovarishch polkovnik.
     - Nu, chto?
     -  Othodit'!  Rotnyh ko  mne,  bystro!  -  dal komandu  serzhantu  major
Moskovskij.
     On snova stal smotret' v  binokl' na pole. "Metrov vosem'sot...  Desyat'
tankov poshli vlevo, na soseda, -  s oblegcheniem podumal Moskovskij, - a eti,
znachit, na nas".
     V  binokl'  horosho  bylo vidno, kak  s  gruzovikov posypalas'  nemeckaya
pehota. Razvernuvshis' v  liniyu vzvodov, ona sporo poshla za  tankami, kotorye
medlenno polzli vpered.  "CHetko voyuyut",  -  smahnul Moskovskij  pot so lba i
posmotrel na Vasil'chikova. U togo lico bylo kak vsegda spokojnym, tol'ko  so
szhatymi do belizny gubami.
     Tanki,  ostavlyaya  za  soboj  oblaka pyli  i  vse  bolee uvelichivayas'  v
razmerah,  nachali  strelyat'  s korotkih  ostanovok. Srazu neskol'ko  vzryvov
odnovremenno vzmetnulis' v sele i kluby pyli i ognya podnyalis' nad domami.

     Poluchil prikaz na othod i batal'on kapitana Leonenko.
     - Vol'hin! Davaj  so svoimi nazad!  Skoree!  - uslyshal  Valentin  szadi
golos svoego rotnogo.
     A  bojcy  ego  vzvoda  uzhe  otkryli  po  nastupayushchej  nemeckoj   pehote
besporyadochnyj ogon'.
     - CHto, tak vse srazu i pobezhim? Peredavyat, kak kotyat!
     - Vzvod Danilova prikryvat' ostanetsya, u  nih  eshche  butylki s  goryuchkoj
ostalis'.
     Vol'hin  dal komandu vzvodu na othod, bystro pereschital svoih glazami i
poshel sledom. Bezhat' bylo stydno, hotya i est'  prikaz othodit'. Tol'ko posle
razorvavshegosya metrah v pyatidesyati ot nego  snaryada, podnyavshego vysoko vverh
kom'ya zemli, Vol'hin pereshel na beg.
     "A Uryupin?" - ozhglo  mozg Vol'hina,  kogda on uvidel,  kak  chetvero ego
bojcov, spotykayas',  tashchat  na  plashch-palatke ranenogo  chas  nazad  Novikova.
Valentin  ostanovilsya  na  mgnovenie,  no v  serdcah  mahnul rukoj i pobezhal
dal'she.  "Emu  teper'  vse ravno, kto  i kak  teper'  pohoronit",  - pytalsya
uspokoit' sebya Vol'hin. Sprava i sleva to i delo popadalis' ubitye v  nachale
ataki, i Valentin zastavil sebya ne dumat' o pogibshem  Uryupine, trup kotorogo
oni ostavili nemcam. "A chto skazhut rebyata? Mog zhe ya rasporyadit'sya pohoronit'
ego, poka bylo vremya..." - sverlila golovu mysl'.
     Kapitan  SHaposhnikov, s pervyh  minut ataki  polka  postoyanno  derzhavshij
svyaz' s  batal'onami  i  tol'ko  izredka  vyhodivshij na opushku  lesa,  chtoby
sobstvennymi  glazami posmotret' na  hod boya, skoro  po  harakteru  dokladov
kombatov,  da  i  po tomu,  chto  videl sam,  stal  ponimat',  chto  ih  uspeh
vremennyj.  Batal'ony  rashodilis'   v   storony,   promezhutki   mezhdu  nimi
uvelichivalis',  i  dazhe  bez  binoklya bylo  vidno,  chto  boj  za  selo  yavno
zatyagivaetsya. On ne slyshal razgovora Malinova s Moskovskim, no, vernuvshis' v
blindazh, po licu  komandira polka ponyal,  chto obstanovka rezko  izmenilas' k
hudshemu.
     Svyazi s  batal'onami Leonenko i  Moskovskogo  uzhe  ne  bylo,  lejtenant
Denisenko, nachal'nik svyazi  polka, vstretiv SHaposhnikova u vhoda  v  blindazh,
skazal, chto  batal'ony poluchili prikaz  komandira  polka na othod,  svyazisty
smatyvayut  provoda.  SHaposhnikovu  stalo nepriyatno,  chto  vsego  za neskol'ko
minut, poka on  s  opushki  nablyudal  v  binokl'  za  dejstviyami  batal'onov,
obstanovka kruto  izmenilas', a on nichego ob  etom ne znaet, i  chto komandir
polka prinyal reshenie othodit', ne posovetovavshis' s nim.
     - Moskovskogo i Leonenko  atakuyut krupnye  sily  protivnika,  Aleksandr
Vasil'evich.  YA  dal prikaz otojti  na  ishodnyj, -  uslyshal szadi SHaposhnikov
neuverennyj golos Malinova.
     Vperedi,  u  nablyudatel'nogo   punkta   polka,   razorvalos'  neskol'ko
snaryadov, odin iz nih s gromkim treskom perelomil popolam bol'shuyu sosnu.
     SHaposhnikov vyshel  iz blindazha i s opushki  lesa snova stal nablyudat'  za
polem boya. Vidno  bylo ne vse, tol'ko chast' batal'ona Leonenko, no  i iz toj
kartiny, chto  on uvidel, bylo yasno: utrennyaya ataka sorvalas'. CHerez rzhanoe s
chernymi propleshinami pole bezhali k lesu  cepochki i sbivshiesya v gruppy bojcy,
sledom  za  nimi  polzli  tanki. SHaposhnikov,  bystro  perevodya binokl' sleva
napravo, naschital ih vosem',  no  otmetil  pro sebya,  chto  idut ne  gusto, s
intervalami mezhdu mashinami v srednem okolo sta pyatidesyati metrov. Za tankami
bezhala dovol'no redkaya cepochka avtomatchikov.
     "Nichego, otob'emsya", -  podumal SHaposhnikov i  sprosil  stoyavshego  ryadom
starshego lejtenanta Merkulova, nachal'nika artillerii polka:
     - Gde batareya Tereshchenko? Pochemu ne vedet ogon'?
     - Tol'ko chto otoshla  na ishodnyj, sejchas budet gotova. Ne bespokojtes',
tovarishch kapitan, v chistom pole s opushki lesa tanki zhech' budet eshche udobnee.
     - A skol'ko s utra tankov podbili? Est' dannye?
     -  Tochno  skazat' trudno. Znayu,  chto  u  Tereshchenko podbili dva, da  dva
silami pehoty, no eto tol'ko nachalo.
     SHaposhnikov  snova  stal smotret' v okulyary  binoklya  na nemeckie tanki.
Odin iz nih vystrelil na hodu, drugoj polyhnul  ognemetom pered soboj i rozh'
migom  vspyhnula  gustym  chernym  plamenem. "A  eto  chto?"  -  SHaposhnikov  s
udivleniem  nablyudal, kak  dvoe  bojcov  na hodu zabralis' na  tank, brosili
plashch-palatku  na tripleksy i oslepshaya mashina vstala, potom dala zadnij hod i
rezko krutnulas' na meste, a potom vdrug vspyhnula. "Nu i  molodcy rebyata, -
veselo podumal  SHaposhnikov.  - Horosho pridumali.  A ved' ne  uchili  takomu!"
Perevedya binokl'  na sleduyushchij tank,  on  pojmal v okulyar chut' sognuvshegosya,
bezhavshego navstrechu  tanku nashego pehotinca. "Srezhet pulemetchik iz tanka!" -
podumal  SHaposhnikov,  no boec prisel, potom snova pokazalsya iz rzhi uzhe sboku
ot tanka, zalez na nego na  hodu, opustil granatu v otkrytyj  lyuk i nyrnul s
broni v rozh', slovno v vodu. SHaposhnikov ne slyshal vzryva v tanke, no mashina,
projdya eshche neskol'ko metrov, vstala i iz lyuka gusto povalil dym.
     - Merkulov! Ty smotri, chto  oni delayut! Tak  i artilleristam raboty  ne
ostanetsya!
     Raschety  sorokapyatok gotovilis'  k  otkrytiyu ognya,  a  k  linii  orudij
podbegali, valilis' v travu i tut zhe nachinali okapyvat'sya otstupavshie bojcy.
     - Rebyata, bystree, bystree! - slyshal SHaposhnikov chej-to ohripshij, no eshche
sil'nyj golos.  - Petrov!  Kononov! Zanimajte oboronu  levee Maslova,  da ne
zhmites' k nemu,  - krichal  vzvodnyj, rasstavlyaya  svoih  lyudej. -  CHerez pyat'
minut chtob vsem zaryt'sya!
     "Da, cherez pyat' minut, ne bol'she, tanki budut uzhe zdes', - s holodkom v
dushe podumal SHaposhnikov, - esli, konechno, Tereshchenko ih ne zavernet".
     Ostavshiesya shest' tankov, chto byli  v  pole zreniya SHaposhnikova,  sbavili
hod, podzhidaya  svoyu  pehotu,  potom  chetyre  ih  vstali i nachali netoroplivo
strelyat' po opushke, a  dva krajnih sprava prodolzhali dvigat'sya.  Rozh'  pered
nimi sovsem sgorela  i tankisty, vidimo, uzhe ne opasalis' poluchit' butylku s
goryuchej smes'yu na dvigatel'.
     SHaposhnikov vernulsya v shtabnoj blindazh.
     - Kapitan,  stav'te zadachu  Gorbunovu. Pust' zanimaet uchastok v zatylok
Moskovskomu, u nego dve  roty  eshche ne vyshli  iz boya, -  prikazal SHaposhnikovu
polkovnik Malinov.
     - Slushayus'. S Malyh est' svyaz', Denisenko? - sprosil SHaposhnikov.
     - Est', tovarishch kapitan.
     - Vozmozhno, pridetsya vyzyvat' zagraditel'nyj ogon' v blizhajshie polchasa,
- skazal SHaposhnikov, zametiv  udivlenie v glazah Malinova. - Merkulov, u vas
gotovy dannye dlya strel'by?
     -  Na tri varianta.  O  vzaimodejstvii  dogovorilis'. Pomogut nam, esli
sami ne spravimsya.
     - YA vam nuzhen sejchas, tovarishch polkovnik? - sprosil SHaposhnikov Malinova.
     - CHto vy hoteli?
     - Prokontrolirovat', kak vstanet batal'on Gorbunova i eshche raz proverit'
oboronu u Leonenko. S minuty na minutu nado zhdat' tankovoj ataki.
     Na vyhode  iz blindazha lejtenant Tyukaev,  pervyj  pomoshchnik SHaposhnikova,
soobshchil  emu, chto v  polose polka, po poslednim dannym,  razvorachivayutsya dlya
ataki eshche tri gruppy tankov, primerno po desyat' mashin v kazhdoj.
     Teper' ot  komandnogo punkta  polka do linii oborony bylo vsego  metrov
trista,  i  SHaposhnikov, postaviv  zadachu  batal'onu  Gorbunova,  pospeshil na
prigorok,  otkuda  byli  bolee-menee vidny  dejstviya  batal'ona  Leonenko  i
otoshedshej roty batal'ona Moskovskogo.
     Tanki, a ih  bylo vidno teper' pyatnadcat', dvinulis' v ataku.  Te  dva,
chto i do etogo shli bez ostanovki, vypolzli pochti na opushku, vstali i  nachali
gusto polivat' svincom redkie strelkovye yachejki. Odin tank vskore zagorelsya,
podozhzhennyj kem-to iz batarei Tereshchenko,  a vtoroj, chuvstvuya,  chto szadi ego
prikryvaet  pehota -  podbezhali desyatka dva  avtomatchikov  -  smelo rvanulsya
vpered.
     "Nu  vot,  sejchas sdelaet ryvok,  podlec, i  vyjdet pryamo na  komandnyj
punkt  polka",  -  s  trevogoj  podumal SHaposhnikov,  razglyadyvaya  v  binokl'
temno-seruyu tushu tanka.
     Vperedi, sprava i sleva  nachalas'  gustaya  ruzhejno-pulemetnaya strel'ba,
gde-to  sprava  za  kustami  babahala  sorokapyatka.  Ot smelo idushchego vpered
nemeckogo tanka  otbegali v storony  nashi pehotincy, izredka  postrelivaya  s
kolena ili na hodu.
     - Razreshite ya sbegayu, tovarishch kapitan!
     - Kuda? - ne ponyal  SHaposhnikov, i uzhe vidya,  chto sprava ot nego  kto-to
pobezhal navstrechu tanku, povernulsya  k lezhavshemu ryadom lejtenantu Tyukaevu: -
|to kto? "Sbegayu!" CHto, zhit' nadoelo?
     -  |to CHajko, tovarishch kapitan. Moj boec, kogda ya eshche pulemetnym vzvodom
komandoval.
     I  SHaposhnikov srazu vspomnil etogo paren'ka.  Kazhetsya,  belorus.  Vchera
privel plennogo motociklista, kotoryj i soobshchil, chto pered nimi 4-ya tankovaya
diviziya. |tot plennyj byl pervym v polku.
     CHajko  korotkimi  perebezhkami,  po duge,  podbezhal  k  tanku metrov  na
pyatnadcat'. Perekatilsya, chut' privstal i shvyrnul svyazku granat pod gusenicu.
Tank  ot vzryva  chut'  vzdrognul,  proshel  eshche  neskol'ko metrov, razmatyvaya
gusenicu, i  vstal. Iz lyuka  vylezli  dvoe, no  ne v kombinezonah tankistov,
a... v trusah i v majkah.
     CHajko  lezhal  licom  k  nebu  -  v moment  broska  granat  ego  srezali
avtomatnymi ocheredyami bezhavshie za tankom pehotincy.
     Tyukaev, pobelevshij ot napryazheniya i zlosti, bil kulakom po zemle:
     - Takogo parnya! Da bejte zhe ih! Savin, Rudyak!
     Lezhavshie ryadom krasnoarmejcy  iz komendantskogo  vzvoda otkryli  beglyj
ogon', i oba  vyskochivshih  v  odnih  trusah tankista cherez  neskol'ko sekund
korchilis' v predsmertnyh sudorogah. Avtomatchiki, bezhavshie za tankom, uvidev,
chto  ih  prikrytie  zagorelos',  ne  zalegli,  a  naoborot  perebezhkami   po
dvoe-troe, bespreryvno strelyaya, poshli vpered.
     -  Nado  othodit'  nam,  tovarishch  kapitan,   -  skazal  Tyukaev,  trogaya
SHaposhnikova za rukav. - |h, zhal' parnya. SHel pochti na  vernuyu smert'. I nikto
zhe ne posylal, sam podnyalsya.

     Batal'on  kapitana  Kozlova  i  pridannaya emu batareya Pohlebaeva  posle
pervoj uspeshnoj ataki rano utrom  i posle  osvobozhdeniya  iz okruzheniya  shtaba
korpusa pereshli  k oborone.  K  schast'yu,  eto  bylo sdelano  vovremya. Iz teh
tridcati   tankov,  chto  naschital  major  Moskovskij,  desyat'  povernuli  na
batal'on.  Te minut dvadcat', ne  bol'she, chto  ostavalis' do  novoj shvatki,
bojcy  batal'ona  lihoradochno  zaryvalis'  v zemlyu.  Vzvodnye  eshche ne uspeli
obojti svoih lyudej, kak na poziciyah batal'ona nachali rvat'sya snaryady.
     Politruk   roty  Andrej  Aleksandrov  za  eti  minuty,  perekryvaya  vse
normativy, uspel vykopat' okopchik do poyasa. On vyter pilotkoj lob i prinyalsya
schitat' tanki, prikidyvaya rasstoyanie i skorost'. Tankov bylo desyat', shli oni
veerom, rovno, krasivo i  zhutko. Za  nimi s intervalami metrov v pyat'desyat v
neskol'ko cepej  shla pehota.  "Dazhe  s barabanami! -  ahnul  Andrej.  -  Kak
psihicheskaya ataka v "CHapaeve"! Nu  i nahaly! Da my zhe luchshaya diviziya Krasnoj
Armii i  nas -  brat' na ispug? I kuda prut - u nas zhe pyat'desyat pulemetov v
batal'one".
     Andrej eshche  raz  posmotrel  na speshno  otrytye  po  storonam okopchiki i
yachejki.  Na vidu bylo  ih neskol'ko desyatkov,  skol'ko-to skryto prigorkom i
kustarnikom, no vse ravno  eto byl  batal'on pochti shtatnogo sostava. Teper',
posle pervoj ih uspeshnoj ataki, strah i skovannost' ischezli sovsem. Ostalis'
lish' zlost' i azart predstoyashchego boya.
     Szadi,  slovno  detoniruya  drug  ot  druga,  razdalos'  pyat' ili  shest'
orudijnyh vystrelov  iz 76-millimetrovyh orudij, potom  eshche primerno stol'ko
zhe, no poslabee basom - sorokapyatok. Dva  tanka ostanovilis' i zagorelis' ot
pervogo zhe zalpa, cherez neskol'ko sekund eshche odin, na vsem pole odnovremenno
po tri-chetyre vstavali i osedali  pyl'nye razryvy. Tanki i  pehota pribavili
skorosti, otkryv ogon' na hodu, no uzhe metrov cherez dvesti, kogda zarabotali
vse polsotni  pulemetov  batal'ona,  ataka  nemcev  zastoporilas'  i ih cepi
zalegli. Tanki  vstali, strelyaya s mesta,  no skoro nachali  pyatit'sya odin  za
drugim.
     CHerez  neskol'ko  minut   boya   politruk  Aleksandrov,  otorvavshis'  ot
vintovki, naschital shest' podbityh  i  gorevshih tankov. V  glubine oborony  u
nemcev gorelo chto-to  eshche, ochevidno  avtomashiny. Serye figurki  avtomatchikov
otkatyvalis',  prikryvaya  drug  druga  ognem  vo  vremya   perebezhek.  Andrej
prinyalsya, bylo, schitat' lezhavshih nemcev, no, naschitav na sotne metrov sleva,
chto emu bylo horosho  vidno,  bol'she  desyatka,  brosil,  nad golovoj svisteli
puli, vysovyvat'sya bylo opasno.
     Nepreryvnyj  i  sploshnoj  tresk  pulemetov,   dostigshij  maksimuma   na
neskol'ko  minut, prekratilsya pochti mgnovenno. Kogda gitlerovcy  otkatilis',
strel'bu veli vsego odin-dva pulemeta, slovno chto-to podchishchaya vperedi.

     Starshij lejtenant Pohlebaev, hotya  ego  batareya  i podbila dva tanka iz
shesti, strel'boj byl nedovolen: mozhno bylo szhech' i  bol'she. Ostal'nye chetyre
tanka  podbili kakie-to  levoflangovye  orudiya  batarei Tereshchenko  i batareya
278-go legkogo artpolka  polkovnika  Trofima Smolina. Da i zaplatit'  za eti
dva tanka  Pohlebaevu prishlos' dorogo: byl ubit luchshij navodchik  ego batarei
serzhant Pechenkin  i tyazhelo ranen oskolkom v gorlo  komandir ognevogo  vzvoda
lejtenant  Starikov.  Pohlebaev postavil vmesto nego  byvshego  do  etogo  na
boepitanii lejtenanta Nikolaya Agarysheva, kotoryj vse eto utro tak i rvalsya v
boj.
     Kogda ataka nemcev zahlebnulas' i dazhe im,  navernoe,  stalo yasno,  chto
zdes' ne prorvat'sya, na batareyu priskakal starshij lejtenant Merkulov. Eshche  s
konya on videl, kak nemeckij tank krutilsya na pozicii  vzvoda  Starikova, kak
podmyal pod  sebya  ne  uspevshego  brosit'  granatu  pod  gusenicy  lejtenanta
Tihonova.  Merkulov  soskochil  s   konya  ryadom  so  strelyavshim  iz  pulemeta
lejtenantom  Fedorom  Pavlovym,  na  golove  kotorogo  beleli binty.  Pozadi
promchalsya  na  kone  Agaryshev, razmahivaya klinkom, a za  nim dve  upryazhki  s
orudiyami. - "Poziciyu menyayut ili v tyl?" - proneslos' v golove u Merkulova.
     Podoshel Pohlebaev.
     - Da-a, nu i kartina u tebya... - s voshishcheniem protyanul Merkulov.
     Vsya ognevaya poziciya batarei byla perepahana snaryadami, hotya orudiya odin
ot drugogo stoyali na rasstoyanii do pyatidesyati metrov.  Odno orudie s pomyatym
lafetom pokosilos' na razbitoe koleso, vtoroe, tozhe povrezhdennoe, smotrelo v
storonu, na gorevshij nemeckij tank.
     -  Vse tvoi? - kivnul Merkulov na tri dymivshih  pered batareej  tanka i
pyat' bronetransporterov.
     -  Moih  dva, tretij  - Tereshchenko, a bronetransportery  -  vse  ego,  -
otvetil Pohlebaev.
     Merkulov eshche  raz oglyadel pozicii batarei: u  blizhajshego orudiya navalom
lezhali strelyanye gil'zy, yashchiki, chto-to dymilos', suetilis' artilleristy.
     - Tereshchenko molodec, i orudiya rasstavil hitro. U nego Lenskij dva tanka
podbil, da Lopatko odin.  Tam  oni,  predstavlyaesh', odin tank podozhgli vsego
metrov  s  pyatidesyati, v  bok... Slushaj, Georgij,  - posle pauzy s  bol'yu  v
golose skazal Merkulov: - Vasya Saso ubit.
     Pohlebaev prikusil gubu, pokachal golovoj.
     - Poedem poproshchaemsya. Sejchas ego horonit' budut, poka tiho. Gde  u tebya
kon'?
     - Ezzhaj, ya dogonyu.
     Lejtenant Vasilij  Saso, krasavec  paren',  vsego lish'  tri chasa  nazad
zarazitel'no  smeyavshijsya,  kogda rasskazyval,  kak  ego bojcy  gnali nemcev,
teper' lezhal mertvyj pod berezoj u svoej mogily.
     Pod容hal  Pohlebaev.  Vse, stoyavshie u mogily, byli druz'yami: Tereshchenko,
Ivanov, Merkulov, Agaryshev. Vmeste nachinali sluzhbu v polku, vmeste begali na
tancy, potom gulyali  drug u  druga  na  svad'bah i nikomu togda  v golovu ne
prihodilo, chto im skoro pridetsya i horonit' drug druga.
     -  V  polnom  soznanii   umiral,  -  tiho  skazal  Ivanov   podoshedshemu
Pohlebaevu,  vzdohnul,   razgonyaya   spazmy  v  gorle,   i   dobavil:  -  tri
bronetransportera  podbil...  I pomoch'  nikak  nel'zya:  oskolki  v sheyu  i  v
grud'... Kak ne  hotel...  - ne  zakonchil frazy  Ivanov,  zakryvaya  pal'cami
glaza.
     - Pora opuskat', - skazal kto-to iz stoyavshih u mogily.
     Vse po  ocheredi  pocelovali Vasyu v  holodnyj lob  i neumelo, no berezhno
opustili ego telo v mogilu.

     Vtoroj divizion 497-go gaubichnogo artpolka majora Il'i  Malyha po planu
boya  dolzhen  byl  vstat'  levee 1-go  batal'ona polka Frolenkova  i prikryt'
dorogu Davydovichi - Gryazivec.
     Divizion vydvinulsya na ukazannyj rubezh k vos'mi chasam utra. Horosho bylo
slyshno, kak  sprava, kilometrah v dvuh, shel boj  i kapitan  Najda,  komandir
diviziona, otdav rasporyazheniya komandiram batarej na  zanyatie boevyh poryadkov
i  ustrojstvo nablyudatel'nyh  punktov, reshil s容zdit' poiskat' svoyu pehotu i
voobshche osmotret'sya.
     - ZHitkovskij! Berite Mal'ceva, troih s raciej iz upravleniya, i bystro v
mashinu, - prikazal on svoemu nachal'niku shtaba. - Poedem na rekognoscirovku.
     Divizion  rastyanulsya  po duge pochti  na dva kilometra, po  opushke  lesa
vdol' dorogi. Vperedi bylo  tol'ko pole, sprava,  vdaleke,  derevnya,  a  eshche
pravee, za bugrom, shel boj.
     Kapitan  Najda, kogda proehali na mashine  s polkilometra  v napravlenii
derevni, zastuchal po kabine:
     - Stoj! CHto eto za kolonna pylit?
     No i bez  binoklej horosho bylo  vidno,  kak ot Davydovichej vyvorachivaet
vdol' pozicij diviziona kolonna tankov.
     -  Mozhet  byt',  nashi?  - neuverenno  sprosil starshij  lejtenant Mihail
ZHitkovskij. - Idut vdol' fronta.
     - Ne vidno  ni cherta, sploshnaya pyl', - kapitan Najda opustil binokl'. -
Pozhaluj, eto nemcy. Ne men'she desyati tankov. - CHilin! - pozval on radista. -
Peredaj  na  batareyu:   prigotovit'sya  k  otkrytiyu  ognya   pryamoj  navodkoj.
Razvorachivaj! - kriknul on shoferu.

     "Vot  i  nachalos'", -  podumal  starshij  lejtenant  ZHitkovskij.  Kak ni
gotovil on sebya  k  pervomu boyu,  a vse  zhe  ne dumal, chto on nachnetsya  tak,
prakticheski shodu. "Eshche hotya by chasok  na podgotovku... Kak zhe my bez pehoty
budem, da eshche na pryamoj navodke...".
     Sprava, metrah v dvadcati, razorvalsya snaryad - strelyali iz kolonny.
     Mashina na predel'noj skorosti poneslas' pryamo po rzhi, ostavlyaya za soboj
dlinnyj  hvost pyli, i ZHitkovskij, oglyadyvayas' nazad, poteryal, bylo, kolonnu
tankov iz vidu,  kak pozadi, primerno v kilometre,  odnovremenno vstali  eshche
neskol'ko razryvov.
     - Nashi uzhe b'yut! - kriknul serzhant CHilin.
     - Smotrite, sprava  eshche kakaya-to kolonna! - kriknul lejtenant  Mal'cev,
nachal'nik razvedki diviziona. - I  obe na divizion razvorachivayutsya,  tovarishch
kapitan. Neuzheli zametili nas?
     - Vovremya my vstali! Opozdaj hotya by na  polchasa - proskochili by oni po
etoj doroge vpered, kuda im nado, - kapitan  Najda  govoril uverenno, slovno
boj uzhe zakonchilsya pobedoj, hotya samoe glavnoe bylo eshche vperedi.
     Raschety na ognevyh rabotali vovsyu, kogda mashina  s komandirom diviziona
i upravleniem v容hala na batareyu lejtenanta Saharova.
     - ZHitkovskij! Ostavajtes' zdes', pomozhete,  a ya k Emel'yanovu! - kriknul
kapitan Najda, slezaya s mashiny. - Smotri, pochti  vse na batareyu polzut! YA ot
Emel'yanova razvernu paru orudij na nih.
     Tanki, obe kolonny,  ZHitkovskij naschital mashin dvadcat', razvernulis' v
boevuyu liniyu  i na skorosti  shli na batareyu. On  posmotrel  na chasy: "Ezdili
vsego  dvadcat' minut!"  Batareya lejtenanta Saharova polgoda nazad  byla ego
batareej,  ZHitkovskij  eshche  ne  uspel  kak sleduet privyknut' k  svoej novoj
dolzhnosti nachshtaba  diviziona, v "svoej" bataree byval chasto, gordilsya,  chto
ona tak i ostalas' luchshej v polku, i vot -  nachinaetsya ekzamen, kak ona sebya
pokazhet v nastoyashchem boyu.
     ZHitkovskij podbezhal k lejtenantu Saharovu:
     - YA budu u tret'ego i chetvertogo orudij, a ty perehodi k pervym dvum.
     Kak nachal'nik  shtaba diviziona,  po ustavu on dolzhen byl nahodit'sya  na
NP, i eta mysl' v pervye minuty boya ne davala emu pokoya, chto s samogo nachala
oni voyuyut ne tak, kak polagaetsya po ustavam. No obstanovka skladyvalas' tak,
chto emu vazhnee bylo byt' sejchas imenno na bataree.
     Vse orudiya veli beglyj ogon' po  priblizhayushchimsya tankam, no popadanij ne
bylo.
     - Rebyata!  Ne volnovat'sya, dejstvovat',  kak  na poligone, navodite  ne
toropyas'! - podbadrival ZHitkovskij raschet tret'ego orudiya.
     - Vrode zadymil odin! - otorvalsya navodchik ot panoramy orudiya.
     - Gorit! Gorit! - zakrichal zamkovyj.
     - Nu, teper' delo pojdet, - poveselel ZHitkovskij.
     Szadi, metrah v desyati,  vstal ogromnyj stolb  razryva, potom eshche odin,
ochen' blizko sleva.
     Starshij lejtenant ZHitkovskij  korrektiroval ogon' dvuh orudij eshche minut
desyat',  kotorye pokazalis'  emu chasom,  takoe bylo  napryazhenie. On  dazhe ne
srazu ponyal, chto tanki  otpolzayut, vyhodyat iz boya. Tol'ko kogda tanki otoshli
za bugor, v rozh', on dal komandu prekratit' ogon'.
     Pered poziciyami batarei stoyali pyat' tankov. Odin gorel gusto i smradno,
ostal'nye dymili ele zametno.
     Mihail ZHitkovskij, oshchushchaya v tele ustalost', kakoj on ne znal dazhe posle
samyh tyazhelyh uchenij, poshel k orudiyam lejtenanta Saharova.
     Pervoe  orudie  bylo  iskorezheno  sovershenno,  i,  sudya  po  nebol'shomu
kolichestvu  gil'z, v samom  nachale  boya.  U  orudij  lezhali  dvoe  ubityh iz
rascheta. ZHitkovskij uznal  oboih i nevol'no sodrognulsya: eto byli ego starye
bojcy - Lazarev, navodchik, i Istomin, zamkovyj. "Stol'ko uchilis', i v pervom
zhe boyu...", - s gorech'yu podumal ZHitkovskij.
     Nedaleko ot  ognevoj, v rovike,  fel'dsher  perevyazyval  plecho golomu po
poyas bojcu.
     - Mnogo ranenyh na bataree, Durmanenko? - sprosil ZHitkovskij.
     - U  etih orudij  sem' chelovek,  tovarishch starshij lejtenant. Troe  ochen'
tyazhelo,  -  otvetil  fel'dsher  i  dobavil  drognuvshim  i  tihim  golosom.  -
Lejtenanta Saharova ubilo.
     - Kak ubilo? - otoropel ZHitkovskij.
     Emu ne hotelos'  verit', chto ubitye na bataree budut  v pervye zhe  chasy
vojny, i chto pogibnet imenno Saharov, etot nevozmutimyj  zdorovyak, v kotorom
sily bylo stol'ko, chto, kazalos', hvatit ne na odnu vojnu.
     Na ognevoj vtorogo orudiya,  u zaryadnyh yashchikov,  lezhali troe,  prikrytye
plashch-palatkami. V odnom iz nih, po belym, kak len, volosam, ZHitkovskij uznal
Saharova.
     -  Kak  vse poluchilos'-to,  - nachal  toroplivo  rasskazyvat'  lejtenant
Vasilij Sviridov, komandir shtabnoj batarei polka. - Pervyj  tank  on podbil,
etot vot, smotri, - pokazal on na grudu metalla metrah v dvuhstah  ot nih, -
a  vtoroj - pryamoe popadanie snaryada  v orudie, ves' raschet pobilo, a on tut
ryadom  lezhal, nemec iz tanka vylez, nachali  perestrelivat'sya  iz pistoletov.
Nemca Saharov ubil, no tut pulemet iz tanka, i pryamo emu v golovu.
     - A ty kak zdes' okazalsya?
     -  Podoshel,  kogda  oni na  pistoletah nachali...  Malyh  poslal  vam na
pomoshch'. A vtoroj tank pokrutilsya da tak i ushel.
     Divizion  kapitana  Najdy  ataku  tankov  otrazil,  hotya i  s  bol'shimi
poteryami. Major  Malyh, kogda boj zakonchilsya,  osmotrevshis',  reshil  otvesti
divizion Najdy  neskol'ko nazad, blizhe  k derevne i raspolozhit' ego na bolee
uzkom fronte, tak kak bez pehoty divizionu na takom uchastke dejstvovat' bylo
riskovanno, tem bolee, chto po usloviyam mestnosti ocherednaya ataka gitlerovcev
mogla byt' tol'ko cherez derevnyu.

     Polkovnik Grishin s samogo nachala utrennego boya  vnikal  dazhe v dejstviya
rot na otdel'nyh uchastkah, blago  u nego  pod rukoj i bylo teper' chut' bolee
poloviny  divizii. CHasam  k  devyati  utra  on  ubedilsya,  chto  pervyj  uspeh
vstrechnogo boya  byl vremennym.  Iz razlichnyh istochnikov udalos'  ustanovit',
chto pered nim i sosedyami dejstvuet ne tol'ko 4-ya tankovaya diviziya nemcev, no
i 10-ya motorizovannaya. Kak on  i  ozhidal, gitlerovcy,  bystro opomnivshis' ot
pervogo, dovol'no naporistogo  udara  odnoj pehotoj, skoro  prishli v  sebya i
vveli v delo  tanki. Snachala oni  atakovali  sravnitel'no nebol'shimi  silami
polk  Malinova,  batal'on  Kozlova  i  divizion Najdy,  starayas',  ochevidno,
nashchupat' shchel' i, ne osobenno vvyazyvayas'  v boi,  proskochit' na  Propojsk, no
Grishin chuvstvoval, chto  oni gde-to poprobuyut razvit' uspeh ili udaryat yuzhnee.
Po  soobshcheniyu  soseda  sprava, ot  poltavchan,  nemcy  atakovali  i  tam,  no
poslabee, chem u nego. Komandir 132-j  Poltavskoj  divizii  general Biryuzov v
razgovore s Grishinym dazhe posochuvstvoval emu: "Mne vidno, chto u tebya tam vse
gorit. Navernoe, zharko, da? Skol'ko tankov podbil?".
     Grishin ponyal, chto probivat'sya k Propojsku cherez diviziyu Biryuzova nemcam
net  osobogo  rezona:  zaplutayut v lesnyh  dorogah  pod CHausami, i, starayas'
postavit' sebya na mesto komandira nemeckogo korpusa,  ponyal, chto gitlerovcam
udobnee vsego udarit' cherez  Dolgij Moh. Ottuda na Propojsk vyjti bylo proshche
vsego.
     Dolgij  Moh  on  zakryl  batal'onom  Lebedeva  iz  polka  Frolenkova  i
divizionom  iz  278-go  legko-artillerijskogo   polka   Smolina,   no  posle
forsirovannogo  nochnogo  marsha pryamo s vygruzki batal'on  vryad li  uspel kak
sleduet zakrepit'sya, byla nadezhda, chto gitlerovcy poteryayut neskol'ko chasov v
boyu s polkom Malinova,  i ona, k schast'yu, opravdalas'. Ego polk  do  poludnya
otbil eshche dve ataki tankov  silami po vosem'-dvenadcat' mashin pri  podderzhke
minometov i avtomatchikov, i tol'ko posle moshchnogo zagraditel'nogo ognya gaubic
majora Malyha tanki sharahnulis' nazad, a potom, kolonnoj mashin v  pyat'desyat,
potekli na Dolgij Moh, ostavlyaya i polk Malinova, i batal'on Kozlova levee.
     Bojcy etih  batal'onov, posle togo, kak  otbili  tret'yu  ataku, uzhe bez
tankov, sami poshli vpered, scepilis' vo  mnogih  mestah s  sil'nymi gruppami
avtomatchikov i veli boj do vechera. Nekotorye  vzvody i roty batal'ona majora
Moskovskogo dazhe uglubilis' na zapad do pyati kilometrov, i etogo delat' bylo
nel'zya, tak kak  batal'on zalezal v meshok da k tomu zhe narushalos' i bez togo
neustojchivoe upravlenie.
     Srazu  posle  poludnya  polkovnik  Grishin  eshche  raz  svyazalsya  so  svoim
zampolitom Kancedalom, s nochi nahodivshimsya v polku Smolina u Dolgogo Mha.
     -  Slushayu, Ivan Tihonovich!  Nachalos' i u nas! -  dokladyval Kancedal. -
Predstavlyaesh',  chto za kartina sejchas byla:  my na sedlovine  - nemcy vnizu,
idut   kolonnoj,  avtomashiny,  motociklisty.  YA  snachala  podumal:  chto   za
bezgramotnost',   idut   dazhe  bez  razvedki.  A  oni,  okazyvaetsya,  prosto
obnagleli. Prut, kak budto na marshe. Batareya na pryamoj navodke stoyala -  kak
dali zalpov desyat'! Kolonnu ostanovili, a mashin dvadcat' tak prosto s zemlej
smeshali.
     - A tanki byli? - sprosil Grishin.
     -  Vidish'  li,  eto  vse  vot tol'ko-tol'ko  proishodilo, o  tankah  ne
soobshchali.  No, vozmozhno,  za  avtomashinami idut  i tanki.  Kak  tam  u  vas?
Slyshali, grohot sil'nyj stoyal.
     -  ZHdi tanki. U nas  normal'no,  otbilis'. Teper' oni na vas poprut. I,
dumayu, posil'nee, chem na nas. S sosedom sleva svyaz' est'?
     - Est'. Da zdes' vsego dva batal'ona, a rastyanuty kilometrov na desyat'.
Sploshnogo fronta  net. Boyus', ne uderzhatsya, esli protivnik svernet ot nas na
nih.

     Ad座utant starshij  batal'ona  Lebedeva  lejtenant Luk'yan Kornilin  posle
pervyh udachnyh  zalpov, kogda batareya  artpolka Smolina  da svoih dva orudiya
rashlestali avtokolonnu gitlerovcev, zametno priobodrilsya.
     "Ne  tak uzh strashen, okazyvaetsya, nemec,  bit' mozhno", - veselo podumal
Kornilin. No  kogda on  posmotrel v binokl'  v storonu nemcev,  u nego skoro
samo  soboj  nepriyatno zasosalo pod  lozhechkoj: pokazalas' kolonna tankov. On
naschital  ih  vosem'  i sbilsya, dal'she uzhe  nichego  ne bylo vidno v sploshnoj
pyli.
     Tanki delovito, horosho otrabotannym manevrom razvernulis'  v liniyu,  za
nimi speshivalas' s avtomashin pehota, snorovisto razbegayas' za tankami, i vsya
eta  lavina  uverenno, kak budto  na ucheniyah,  i,  kazalos',  soversheno  bez
straha, pokatilas' na batal'on.
     No  vot  razdalis' chastye razryvy  snaryadov  -  sleva,  sprava, pozadi,
Kornilin  s  izumleniem  zametil, chto  ot  skotnyh dvorov v  derevne  brevna
vzletayut, kak spichki. Zahlopali i nashi orudiya, no  vse rezhe i rezhe. Kornilin
videl, chto raschety oboih orudij, stoyavshih pered nim, unichtozheny, odno orudie
na  boku,  a vtoroe  vverh  kolesami. Neskol'ko  tankov stoyali i  goreli. No
schitat'  ih  bylo  nekogda.  Kornilin  tol'ko  uspeval  obzvanivat'  roty  i
smotret', chtoby nikto ne vyskakival iz okopchikov i ne bezhal nazad.
     Kapitan Lebedev  uzhe lezhal za sanitarnoj palatkoj,  ranenyj v grud' i v
plecho,  iz  shestoj roty  soobshchili, chto ubit  ee komandir  lejtenant  Petrov,
poteri  bol'shie  vezde,  da  Kornilin videl  i  sam, kak tanki krutilis'  na
okopchikah,  dogonyali  i davili vyskakivavshih  iz nih pehotincev. Ne  v silah
izmenit' hod boya ili hot' kak-to povliyat' na nego, Kornilin to i delo krichal
v trubku, chtoby ostanovili dva tanka, prorvavshihsya na levom flange, otsekali
pehotu, ne  davali ej podnyat'sya.  No ego komandy ili ne  vypolnyalis', potomu
chto ih bylo nevozmozhno ili nekomu vypolnyat', ili prosto ne vosprinimalis'.
     Pochuvstvovav  neveroyatnuyu ustalost',  Kornilin vzglyanul  na chasy:  "Eshche
tol'ko pyatnadcat' minut boya?"
     Sprava  cherez okopchik proshel tank  i,  nabiraya  skorost', ustremilsya na
orudie, stoyavshee k nemu  bokom. Kornilin videl, kak raschet  razvernul orudie
gradusov na tridcat', kak pervym zhe snaryadom zazheg tank metrov so sta, kak s
drugogo  tanka vystrelili iz pushki podnyalsya stolb zemli s dymom sleva, potom
sprava...
     - Lejtenant! - zakrichal Kornilin, ne ponimaya, chto vryad li ego uslyshat v
takom grohote. - Ty v vilku popal! Lozhis'!
     No lejtenant,  chut'  prignuvshis',  skomandoval "Ogon'!" i cherez sekundu
ischez v razryve. "Uzhas! Neuzheli tak byvaet!" - ocepenel Kornilin.
     V okopchik  k nemu  kto-to sprygnul. Kornilin bystro  oglyanulsya -  major
Frolenkov.
     - Gde kombat?
     -  Kapitan  Lebedev  ranen,  ya  za  nego,  -   dolozhil  otoropevshij  ot
neozhidannoj vstrechi s komandirom polka Kornilin.
     Major  Frolenkov,  muzhchina podvizhnyj i shumnyj, odnim svoim  poyavleniem,
kak pokazalos' Kornilinu, razryadil obstanovku.
     - Nu chto: artilleriya rabotaet prekrasno,  celi iskat' ne nado.  Skol'ko
gorit? A, i potom soschitaem! Nikto ne prorvalsya? Sprava i sleva im ne obojti
-  les i  ovrag.  Pehota  derzhitsya... Poteri  v  lyubom  boyu,  glavnoe - delo
sdelat'! Svyaz' so vsemi rotami est'?
     - Sejchas tol'ko so vtoroj. Rvetsya to i delo, tovarishch major.
     - |to  byvaet,  -  i,  mahnuv ad座utantu  rukoj, chtoby sledoval za  nim,
Frolenkov  lovko vylez iz  okopchika  i pobezhal  na levyj flang  batal'ona, v
pervuyu rotu. Tam, na  ispolosovannom gusenicami  pole,  stoyal i gusto  dymil
legkij  tank,  razvalivshij  do  etogo ne odin  okopchik i vse zhe  podozhzhennyj
kem-to iz pehotincev. Metrah v sta  ot nego stoyali eshche dva nemeckih  tanki i
strelyali   s  mesta,   perepahivaya   pochti  v  upor  neglubokie  okopchiki  s
sognuvshimisya v nih v tri pogibeli oglushennymi pehotincami.
     Iz-za tankov postrelivali avtomatchiki, ne davaya bojcam podnyat' golovy.
     Frolenkov, obojdya okopchiki na flange, vskore vernulsya k Kornilinu.


     - Net, pozhaluj, ne podnyat'. Poka tanki ne sozhzhem, ne podnyat' pehotu.
     "A kakoj smysl ee voobshche podnimat'?" - ustalo podumal Kornilin.
     No major Frolenkov uzhe bezhal k  artilleristam, stoyavshim chut' szadi. Tam
ostavalis'  vsego  tri  orudiya,  no  strelyali  oni  bezostanovochno,  poetomu
kazalos', chto ih zdes' celaya batareya.
     Frolenkov uznal  v  bystro  hodivshem  ot  orudiya  k  orudiyu  polkovnika
Smolina, komandira 278-go legkoartillerijskogo polka.
     - Rebyata! Akkuratnej strelyajte!  Strelyaete  slishkom mnogo, k vecheru bez
snaryadov ostanemsya!
     Polkovnika ne slushali, da i ne  videli v goryachke boya, orudiya  metodichno
vyplevyvali snaryad za snaryadom, i raschety rabotali, kak zavedennye.
     -  Tovarishch polkovnik! - kozyrnul major Frolenkov. - Nado by vot  te dva
tanka podbit', na pravom flange. YA potom pehotu  podnimu. Udarim vo flang, i
oni vse zdes' pobegut, kak milen'kie.
     Smolin vyslushal, kivnul, sam poshel k orudiyu, i Frolenkov uvidel, kak on
chto-to ob座asnyaet navodchiku.
     Prognat' eti tanki ne udalos', no, postrelyav s polchasa, oni i sami ushli
iz boya, a za nimi otkatilis' i avtomatchiki.
     Lejtenant Kornilin, chuvstvuya, kak postepenno othodit ot grohota golova,
i  vse eshche ne verya, chto oni uderzhalis', nachal  vnimatel'no osmatrivat'  pole
tol'ko chto zakonchivshegosya  boya. Medlenno  vodya  binoklem  sleva  napravo, on
schital tanki, stoyavshie i dymivshie na vsyu glubinu  polya. "Trinadcat', neuzheli
stol'ko podbili?"  -  ne veril on, pereschityvaya ih eshche  raz. Potom  Kornilin
zametil, kak vyshedshie iz boya tanki, vystraivayas' v  pohodnuyu kolonnu, nachali
vytyagivat'sya  kuda-to eshche  levee,  na soseda.  Tankov bylo  mnogo, ne  menee
soroka,  no prohodili oni  uzhe v zone nedosyagaemosti artillerii, zabiraya vse
bol'she vlevo.

     Blizhe  k   vecheru  13  iyulya  polkovnik  Grishin,  peregovoriv  so  svoim
nachal'nikom shtaba YAmanovym, ubedilsya, chto nigde  v polose ego  divizii nemcy
ne  proshli, hotya shcheli v ee oborone i byli. Zvuki boya  razdavalis' severnee i
yuzhnee, no vecherom gul tankovyh motorov i priglushennye  vystrely stali slyshny
i v  tylu divizii. Svyazi  s sosedom  sleva  ne  bylo chasov s chetyreh,  sosed
sprava otoshel eshche ran'she. Poslannye  na flangi delegaty svyazi vernulis' ni s
chem  - nikogo,  ni svoih  vojsk, ni  protivnika  net. No  horosho slyshen  shum
motorov, udalyayushchijsya na Propojsk. Prervalas' svyaz' i so shtabom 20-go korpusa
generala Eremina.
     K vecheru polkovnik  Grishin pereehal na komandnyj punkt  polka Malinova.
Vot uzhe neskol'ko chasov on ne znal, chto delat' dal'she. Snachala zhdal izvestij
ot delegatov  svyazi, poslannyh k sosedyam, i svyazi so shtabom  korpusa, potom,
kogda  ponyal,  chto  diviziyu  oboshli  s  flangov,  prikazal  vyvodit' iz  boya
zabravshiesya daleko vpered podrazdeleniya  batal'ona majora  Moskovskogo. Bylo
yasno, chto postavlennuyu zadachu  -  sbrosit' protivnika  v Dnepr  - diviziya ne
vypolnila, i teper', v  sozdavshejsya slozhnoj obstanovke, ne  vypolnit. Grishin
uspokaival sebya,  chto, po  krajnej  mere,  ne  propustil protivnika na svoem
uchastke, zaderzhal na poldnya, esli ne bol'she.
     Uslyshav, kak nedaleko ot blindazha zaveli traktor-tyagach, Grishin vyskochil
s pistoletom:
     - Stoyat'! A nu - glushi! Kuda sobralis'?
     CHuvstvo neizvestnosti,  ochevidno, peredalos' i bojcam, kto-to gotovilsya
k otstupleniyu.
     - Lejtenant! - kriknul Grishin probegavshemu nepodaleku komandiru.
     - Lejtenant Stepancev! - kozyrnul tot.
     -  Znaete,  gde  batal'on  Moskovskogo?  Potoropite  ego, chtoby bystree
vozvrashchalsya na ishodnyj.
     Stepancev kraem glaza uvidel  v blindazhe polkovnika Malinova.  Ego vid,
unylo oblokotivshegosya na stol, slovno govoril: "Vot vlipli...".
     Stepancev   pobezhal  ispolnyat'  prikazanie,  no  metrov   cherez  trista
navstrechu emu popalas' gruppa komandirov, poslannaya za batal'onom ran'she. Za
nimi nestrojnoj kolonnoj breli bojcy.
     Odin iz nih, iz pervyh ryadov, vyshel k Stepancevu:
     - Tovarishch lejtenant, gde sanchast'?
     U bojca, pokazalos', otorvan  podborodok - lico i gimnasterka do samogo
poyasa v krovi. Stepancev nevol'no sodrognulsya:  "Neuzheli zhivoj ostanetsya?" -
i mahnul rukoj v napravlenii sanchasti.

     Zampolit  polka  batal'onnyj  komissar   Petr  Vasil'chikov,  ves'  den'
probyvshij v  boevyh poryadkah  batal'onov i neskol'ko  raz lichno  podnimavshij
bojcov v kontrataki, dumal,  chto dolzhen by ustat' za etot den' -  ni razu ne
prisel, no v tele chuvstvovalas' legkost', kakaya byvaet, kogda chelovek delaet
lyubimuyu rabotu. Vspomniv, chto on ne pobyval v sanchasti, Vasil'chikov pospeshil
tuda.  Neskol'ko palatok pod sosnami bylo  okruzheno po men'shej mere desyatkom
povozok s ranenymi. Vasil'chikov podoshel k mediku, delavshemu perevyazku plecha.
     - Kak tut  u  vas  dela,  Eliseev?  -  sprosil  Vasil'chikov, uznavaya  v
chernoglazom molodom medike nachal'nika apteki polka. - Kak veli sebya ranenye?
     Eliseev zakonchil perevyazku i otpravil ranenogo k povozke.
     - Pervye ranenye stali postupat' primerno cherez chas posle nachala boya, -
stal rasskazyvat' Eliseev. -  Raneniya  byli v  osnovnom  pulevye, v grud', v
konechnosti, srednej tyazhesti. I, chto interesno,  nikto dazhe ne  stonet, kogda
perevyazyvaesh'. Vse byli ochen' vozbuzhdeny  boem. Odin to i delo povtoryal: "YA,
kazhetsya, dvoih-troih ulozhil", - drugoj strelyal,  govorit, po pulemetchiku, no
ne  znayu, popal  li,  obidno.  Bol'shinstvo ranenyh  iz  pripisnogo  sostava,
kadrovyh malo. YA ved' ih vseh v lico znayu. Bylo neskol'ko sluchaev, chto posle
perevyazki uhodili v svoi roty.
     Vasil'chikov, oglyadyvaya povozki s  ranenymi, myslenno schital, skol'ko ih
zdes'. Esli pyatnadcat' povozok, na kazhdoj v srednem po chetyre cheloveka...
     Eliseev pojmal ego vzglyad.
     -  CHast'  uzhe  otpravili,  tovarishch  komissar,  tyazheloranenyh,  dvadcat'
chelovek.  Avtobusom vyvezli, eshche dnem. Da v palatkah  mnogo lezhat,  ne znayu,
skol'ko, doktor Merkur'ev obrabatyvaet, - Eliseev hotel skazat', chto za den'
cherez sanrotu polka proshlo bolee sta pyatidesyati chelovek, no podumal, chto eta
cifra mozhet byt' nepravil'no istolkovannoj, i promolchal.
     -  Tovarishch  komissar,  -  podbezhal  k  Vasil'chikovu  starshij  lejtenant
Merkulov. - Ishchu vas vezde.
     - CHto sluchilos'? - Vasil'chikov otoshel ot Eliseeva.
     - Vot kakoe delo,  - neuverenno  nachal  Merkulov. -  Bojcy  rasstrelyali
svoego komandira vzvoda. Mozhet byt', pomnite - mladshij lejtenant Lavrenyuk.
     - Iz noven'kih, kazhetsya? A za chto i kak?
     - Da kogda tri chasa nazad  zagudelo v tylu, k Propojsku, on sobral svoj
vzvod,  ob座avil,  chto nash  polk  razbit  - vot  ved'  podlec!  Oni,  mol,  v
okruzhenii,  mozhno razbegat'sya.  Nu, bojcy,  ne dolgo  dumaya, ego  k sosne  i
postavili. Potom prishli ko mne i rasskazali.
     - I pravil'no sdelali! Ploho, konechno, chto samosud, eto oni sgoryacha, no
v celom pravil'no postupili. Znachit, lyudi ne schitayut,  chto  ih  polk razbit.
Nastroenie u nih boevoe, hotya i v okruzhenii, ne  poddalis' panikeru. Znachit,
veryat nam. Nu, a chto nashelsya na polk odin trus i podlec - chto zh podelaesh': v
sem'e ne bez uroda.
     K  sozhaleniyu,  eto bylo  ne edinstvennoe CHP  v polku. V  nachale  boya  k
gitlerovcam v  polnom  sostave perebezhala strelkovaya rota pervogo batal'ona,
polnost'yu  ukomplektovannaya  nemcami  Povolzh'ya. Perestrelyali  svoih  russkih
komandirov vzvodov, komandira roty lejtenanta Ustinova i - s belymi platkami
na shtykah -  k protivniku. Vasil'chikov vspomnil, skol'ko raz on treboval  ot
komandira polka Malinova rasformirovat' etu nacional'nuyu rotu, no vsyakij raz
poluchal  otkaz.  |ta rota,  kak narochno,  okazalas' luchshim horom v  divizii:
pesni o  tovarishche Staline  peli luchshe  vseh. "Kuda smotrel osobyj  otdel?" -
myslenno  rugalsya Vasil'chikov. I  vspomnil,  chto  eshche do otpravki  na  front
osobyj  otdel  i tribunal divizii, s  legkost'yu i  ne  osobenno  razbirayas',
prigovorili k rasstrelu  dvoih tol'ko chto mobilizovannyh  molodyh baptistov,
otkazavshihsya  brat'  v ruki oruzhie, i  lejtenanta,  na sutki  opozdavshego iz
otpuska.
     Bylo  v  polku eshche odno  CHP:  v bataree Tereshchenko dvoe  bojcov,  Salo i
Parcajlo, prizyvniki iz Zapadnoj Ukrainy, sluzhivshie ran'she v pol'skoj armii,
ushli, votknuv vintovki  v zemlyu. Dazhe  zapiski  ostavili,  chto voyujte,  mol,
moskali, sami.
     K Vasil'chikovu podoshel ad座utant komandira polka.
     - Tovarishch batal'onnyj komissar, i vas  tozhe, tovarishch starshij lejtenant,
srochno k komandiru polka.
     K  vecheru udalos' ustanovit' svyaz' so  shtabom korpusa, i general Eremin
vyzval komandirov divizij na soveshchanie.
     Polkovnik Grishin  vzyal  s soboj  Malinova, Vasil'chikova  i Merkulova. V
naznachennoe mesto - lesnaya derevushka v blizhnem tylu divizii Grishina - dolzhny
byli priehat' polkovniki Kuz'min, Smolin i Kornienko.
     Pered   samym  ot容zdom  na   soveshchanie  u  mashiny   Grishina   speshilsya
priskakavshij na kone posyl'nyj:
     - Tovarishch polkovnik, major Frolenkov ranen!
     - Kak ranen? Kogda uspel? - serdito sprosil Grishin. S Frolenkovym on ne
dalee kak polchasa nazad govoril po telefonu.
     - Da tut vot kakoe delo...
     - Koroche!
     -  V  raspolozhenie   pervogo  batal'ona,  vernee  v  styk  batal'ona  i
podrazdelenij  polkovnika Malinova  zaehal  nemec  na  mashine,  -  rasskazal
posyl'nyj. - Ohranu ego perebili, no v stychke majora Frolenkova i ranilo.
     - Bez nego ne oboshlos' by, konechno, - rasserdilsya Grishin.
     - Nemca vzyali, ego  portfel' s dokumentami zabrali  razvedchiki iz polka
Malinova.
     - Kto on po zvaniyu?
     - Navernoe, polkovnik. No drugie govorili, chto, mozhet byt', general. Ne
nauchilis' eshche ih po zvaniyam razlichat', tovarishch polkovnik.
     - Horosho, - smyagchilsya Grishin.  - Ezzhajte  nazad i peredajte moj  ustnyj
prikaz  batal'onnomu  komissaru  Miheevu  vstupit'  v  komandovanie  polkom.
Plennogo dostavit' na KP divizii, ya budu tam.

     V shtabnom avtobuse komandira 20-go strelkovogo korpusa generala  Sergeya
Eremina  vsem sobravshimsya  ne  hvatilo mesta, poetomu  on,  prikazav  ohrane
nikogo  bol'she  ne  vpuskat'  - komandiry  divizij,  zampolity  i nachal'niki
artillerii byli v sbore, - nachal soveshchanie.
     Starayas'  vyderzhivat'  delovoj  i  spokojnyj ton, hotya  nastroenie bylo
otvratitel'nym,   general   Eremin  zadaval  voprosy  komandiram  divizij  i
vyslushival otvety, vse bolee mrachneya i hmuryas'. On  slushal i razmyshlyal,  chto
zhe predprinyat' dal'she, potomu  chto obstanovka okazalas' gorazdo tyazhelee, chem
on dumal snachala, da i sil v korpuse ostavalos' men'she, chem on predpolagal.
     Vse tri ego  divizii ponesli ser'eznye poteri. Osobenno tyazhelye - 160-ya
diviziya Skugareva, do dvuh tretej sostava. Da k tomu zhe i pribyla diviziya na
front ne  polnost'yu. Primerno  tak zhe bylo i u generala Biryuzova.  U  nego k
tomu  zhe pochti  ne  ostalos'  artillerii.  U Grishina  polozhenie  luchshe:  oba
artpolka v sohrannosti, poteri, po sravneniyu s drugimi diviziyami, umerennye.
No tak  poka  i ne  pribyli dva batal'ona  i po odnomu divizionu  ot kazhdogo
artpolka. Fakticheski v korpuse sil  sejchas ne bol'she, chem v odnoj normal'noj
divizii.  CHasti  razbrosany na bol'shom  prostranstve, so mnogimi iz  nih net
ustojchivoj  svyazi,  net  ee  i  so  shtabom  armii. Ne znal general  Eremin i
obstanovki v masshtabe armii. Vprochem, i u sebya v  korpuse emu  daleko ne vse
bylo yasno. Po nepodtverzhdennym  dannym, protivnik krupnymi  tankovymi silami
vyhodit  k  Propojsku, imelis' dannye, chto nemcy  zanyali  i CHausy.  To  est'
korpus fakticheski nahoditsya v poluokruzhenii. No Mogilev derzhalsya prochno, eti
svedeniya byli tochnymi.
     Zaslushav  doklady  komandirov  divizij, general  Eremin predlozhil  vsem
vyskazat'sya  po planam  predstoyashchih dejstvij. Vse  edinodushno  sklonyalis'  k
tomu,  chto vypolnyat' ranee postavlennuyu zadachu - vyjti  na Dnepr  k Byhovu -
bessmyslenno.  I  prinimat'  reshenie  na othod bylo tyazhelo.  General  Eremin
podozhdal, poka komandiry divizij vyskazhutsya, potom tverdo polozhil  ladon' na
kartu:
     - Slushajte boevoj prikaz. Pervoe: razobrat'sya v obstanovke  na uchastkah
svoih  divizij,  razyskat' vse chasti, ustanovit' s nimi svyaz', privesti ih v
poryadok. Produmat'  dlya  kazhdoj marshrut othoda  po  rubezham. Vtoroe:  korpus
othodit  na vostok rajonom yuzhnee CHaus i vyhodit na Varshavskoe shosse severnee
Propojska. Davajte nametim marshruty divizij.
     Vse sklonilis' k karte i general Eremin pokazal kazhdomu komdivu marshrut
vyhoda ego divizii do rajona sosredotocheniya severnee Propojska.
     -  Tret'e, -  prodolzhal on, -  Dvigat'sya tol'ko  nochami.  Berech'  sily,
krupnyh  boev izbegat'.  Vremya  perehoda  -  pyat'  dnej.  To est'  -  k utru
devyatnadcatogo byt' v rajone sosredotocheniya - les yuzhnee  Hodorov. YA so svoim
shtabom budu v divizii Skugareva.
     I, pomolchav, nemnogo, dobavil:
     - Vse, tovarishchi. Vse svobodny, proshu otbyt' k svoim diviziyam.
     Polkovnik Grishin, poluchiv svoj marshrut, a on byl v centre korpusa, poka
general stavil zadachu polkovniku Skugarevu, prikidyval po karte, kak udobnee
vyvodit'  svoi  chasti. V  obshchem,  trudnostej  po sboru  divizii  v kulak  ne
predvidelos',  vse  polki  byli  pod  rukoj,  ne  schitaya   odnogo  batal'ona
frolenkovskogo  polka.  Prikinul  po   karte  -  poluchalos',  uchityvaya,  chto
dvigat'sya prihodilos'  ne  po pryamoj, a  dugoj,  okolo  60 kilometrov. "Pyat'
dnej, dazhe  mnogo, - podumal polkovnik Grishin, - skladyvaya svoyu  kartu, - Ne
toropit, nadeetsya,  chto,  vozmozhno,  pridetsya  vozvrashchat'sya, esli obstanovka
vdrug izmenitsya za eto vremya. Razumno".

     Pozdnim vecherom politruk roty Andrej Aleksandrov sostavlyal  svoe pervoe
boevoe donesenie. Izredka vklyuchaya  fonarik, potomu chto ot ustalosti pisalos'
s trudom,  Andrej  morshchil lob,  vspominaya  podrobnosti  pervogo boya. Vse tri
otbityh  ataki  nemcev slilis'  v  odnu, horosho pomnil tol'ko  ih  poslednyuyu
kontrataku, uzhe  pod vecher. Andrej,  kak  ni staralsya v hode boya  zapominat'
otlichivshihsya bojcov,  skoro mnogoe pereputal v pamyati,  da i  zabyl, tak kak
dnem pisat' bylo nekogda.  "Kto  zhe  ubil  v pervoj  atake srazu treh nemcev
podryad?  Kazhetsya,  Mitrofanov.  Pulemetchik  Safonov otlichno  dejstvoval,  ne
men'she  dvuh  desyatkov  ulozhil".  Vspominaya  pofamil'no  bojcov  svoej roty,
Aleksandrov  pochti za kazhdym pripominal i  kakoe-nibud' otlichie.  Odin  ubil
chetveryh   gitlerovcev,  drugoj  zakolol  nemca   shtykom.  Kogo-to  vydelit'
osobenno?
     Posle "shapki"  politdoneseniya  Aleksandrov napisal: "Osobo otlichivshihsya
opredelit'  ili   vydelit'  nevozmozhno.   Bojcy   i  komandiry   kak   odin,
po-bogatyrski, kak podobaet lyudyam Stalinskoj  epohi,  srazhalis'  s proklyatym
vragom.  Vse  do  odnogo,  kto  uchastvoval  v  boyu,  zasluzhivayut  ne  tol'ko
pooshchreniya,  no  i  pravitel'stvennyh nagrad".  Andrej,  podumav eshche nemnogo,
dobavil: "Faktov  trusosti,  panikerstva - ne  bylo".  Raspisalsya i, uslyshav
golos starshego politruka Kovalenko, agitatora polka, poshel k nemu.
     - Aleksandrov? K zampolitu.
     Zampolit 624-go  strelkovogo polka, a  teper'  i  ego  komandir  Maksim
Nikiforovich Miheev, mrachnogo vida muzhchina s tyazhelym vzglyadom seryh malen'kih
glaz, sidel u  sebya v blindazhe  i tozhe  pisal politdonesenie,  v  politotdel
divizii.
     -   Andrej?   Gotovo?  Nu-ka,  pokazhi,  -   uglubilsya   on  v  podannyj
Aleksandrovym list bumagi.
     - Malovato napisal. Sam-to skol'ko nemcev ubil?
     - Sem'.
     - Iz vintovki? Daesh'... - nedoverchivo protyanul  Miheev, dumaya, chto nado
by vstavit' v  politdonesenie i strochku pro Aleksandrova:  paren'  neskol'ko
raz podnimal  rotu v  kontrataku i  voobshche dejstvoval dobrosovestno. V polku
mnogie komsomol'cy  znali  Aleksandrova, kak  sekretarya Arzamasskogo rajkoma
komsomola.
     Miheev  zadumalsya,  a   potom  medlennym  uglovatym  pocherkom  dopisal:
"Partorg polka Tarasov s nebol'shoj gruppoj  bojcov unichtozhil  dva pulemetnyh
rascheta,  ustroil  zasadu  na  doroge i zabrosal  granatami tri avtomashiny s
pehotoj protivnika". Otorval ustavshie glaza ot bumagi, podumal eshche nemnogo i
napisal   pro   Aleksandrova,  potom,  dolgo  vspominaya   familiyu,  dobavil:
"Lejtenant Novikov,  komandir minvzvoda,  kogda vse raschety vyshli  iz stroya,
odin vel  ogon' iz  dvuh minometov, perebegaya ot odnogo k drugomu.  Zastavil
zalech' pereshedshij v ataku nemeckij batal'on, a potom obratil ego v begstvo".
"Mogut ne  poverit', -  podumal Miheev, - chtoby odin chelovek  i  otbil ataku
batal'ona".   No  reshil   ostavit'   vse,   kak   est'.  "Napisat'  eshche  pro
artilleristov,   dejstvovali  otlichno,  derzko,   chuvstvuetsya  vyuchka".   I,
vspomniv, chto pogib nachal'nik artillerii  polka  starshij lejtenant Mozgovoj,
otlichnyj i smelyj  paren', vzdohnul i zadumalsya:  "Poteri, poteri... Slishkom
mnogo dlya pervogo dnya. Kozlova net, Lebedeva net,  Frolenkov vybyl, i horosho
eshche,  esli dovezut do gospitalya i na nemcev  ne  natknetsya... Komandirov rot
ubilo troih. Tretij batal'on voobshche s koncami...".

     Lejtenant Luk'yan Kornilin, obojdya roty svoego batal'ona i lichno  sobrav
vse  svedeniya dlya sostavleniya boevogo  doneseniya,  sidel,  ne  znaya, s  chego
nachinat' pisat'. Nikak ne ukladyvalos' v golove, chto poteri za odin den' boya
sostavili 60 procentov. Sobstvennymi glazami  videl on 13 podbityh  nemeckih
tankov, neskol'ko avtomashin, trupy gitlerovcev, kotoryh, po  dannym  rotnyh,
nabiralos' okolo sotni, no chuvstvo tyazhesti ot svoih poter' ne prohodilo.
     - Tovarishch  lejtenant, - vyvel ego iz  ocepeneniya  golos. Kornilin uznal
lejtenanta Dzeshkovicha, komandira minometnoj roty.
     - Luk'yan, my  s rebyatami hodili  nemeckie tanki smotret',  -  Dzeshkovich
govoril gromche obychnogo, potomu chto naoralsya za den' i ogloh ot vystrelov. -
K blizhnemu tol'ko stali podhodit', kak steganet s zadnego po brone - polchasa
v kanave prolezhali. No potom vse zhe spolzali, posmotreli. Vot, vzglyani,  chto
nashli, - Dzeshkovich otkryl chemodanchik. - Vse zhenskoe - plat'ya, platki. I dazhe
butylka  nasha  - "Ryabinovaya".  Ne  tank,  a peredvizhnoj  sklad  s vorovannym
barahlom.   Vidno,   gde-to   grabanuli   nash   magazin.  I   pis'mo   bylo,
neotpravlennoe, SHehtel' perevel.
     - I chto pishet? - bez interesa sprosil Kornilin.
     -  Soderzhanie v osnovnom  amoral'noe.  |to  on  bratu  pishet, v Bremen.
Skol'ko u  nego  devok  bylo  nashih,  da  skol'ko posylok  v Germaniyu  mozhno
otpravit'. Pishet, chto s russkimi  voevat'  emu ne  nravitsya, vo Francii bylo
interesnee.  U drugogo  nashli pis'mo  ot  zheny, iz Gamburga. Prosit shelkovoe
plat'e,  tufli  poiskat'  horoshie,  otrezy,  kakie  est'.  V  obshchem,  zakazy
grabitelyu. Mozhet byt', prilozhit' dlya politotdela?
     - Davaj. CHerez dva chasa vystupaem. U tebya vse gotovo?
     -  Vse.  A tanki  u nih  v obshchem-to dryan'.  Odin okazalsya  francuzskij,
drugoj cheshskij. Pushki slabye, bronya tonkaya... Luk'yan, neuzheli othodim?
     - Prikaz poluchil.
     Kogda starshij lejtenant Merkulov skazal kapitanu SHaposhnikovu,  chto,  po
dannym  nachal'nika  artillerii  divizii  polkovnika  Kuz'mina, oni  za  den'
unichtozhili rovno tridcat' tankov, on udivilsya.
     - A u nas v polku skol'ko vse zhe: dvenadcat' ili chetyrnadcat'?
     - Vmeste s temi, chto pehota  podbila  - chetyrnadcat', - uverenno skazal
Merkulov.  -  U  Pohlebaeva  vzvod Agarysheva bol'she  vseh podbil - shest'.  U
Tereshchenko chetyre  ili  pyat', est' spornyj s pehotoj. Polkovnik  Grishin ochen'
hvalil Kuz'mina.
     -  I za delo. Koordinaciya  dejstvij postavlena horosho, a zagraditel'nyj
ogon'  gaubichnikov  - kak  nemcy ot nego sharahnulis'!  I  ved'  strelyali oni
fugaskami,  a ne  bronebojnymi.  A pro  nas  chto  komdiv govoril?  - sprosil
SHaposhnikov.
     - Rugal. No, ne znayu, chto-to  vrode by naprasno. Mne lichno kazhetsya, chto
vse dejstvovali otlichno.
     - Da, tut kak  posmotret', znaesh', - otvetil  SHaposhnikov.  -  Nemca  ne
propustili -  eto horosho, no  ved' dolzhny byli skinut'  ego  v Dnepr. Zadacha
byla  postavlena, konechno,  neposil'naya,  no  mogli sdelat'  i  bol'she,  chem
sdelali. I  poteri... Ty  znaesh',  skol'ko u nas  ubityh? V  polku -  bol'she
dvuhsot. |to za odin den' vsego. I ranenyh poltory sotni.
     - A  nemcev men'she,  dumaesh'?  Po  krajnej  mere,  chelovek pyat'sot  oni
poteryali tol'ko protiv nashego polka.
     -  Pyat'sot... A esli dvesti? - SHaposhnikov ne  osobenno-to veril  dannym
svoih kombatov, ponimaya, chto kazhdogo ubitogo soschitat' oni ne mogli, skazali
na glazok.
     I  v to zhe  vremya  cifre pyat'sot  emu  tozhe hotelos' verit'. A vot svoi
poteri mogli  byt'  i men'she. Osobenno  mnogo  polk  poteryal v pervoj atake,
kogda shli naprolom  po otkrytomu polyu. Horosho eshche, chto v matchasti artillerii
poter'  pochti  net,  tol'ko  u Pohlebaeva  povrezhdeny  dva  orudiya.  Ne  mog
soglasit'sya SHaposhnikov i s ocenkoj  dejstvij ih  polka. Vse  obvineniya  byli
ochen' spornymi. Boj  est' boj, vsego ne uchtesh', ne predusmotrish'.  Protivnik
sil'nyj, voyuet umno, osobenno  tankami. On  tol'ko  odin raz udivilsya, kogda
nemcy bespechno atakovali batal'onom cherez pole.  Togda  gitlerovcy i ponesli
naibol'shie poteri.
     "S  takim  narodom  voevat'  mozhno,  -  dumal  SHaposhnikov.  -  Kadrovye
podgotovleny prosto prevoshodno. Odinochnaya vyuchka nashego  bojca ne tol'ko ne
ustupaet  nemeckoj,  no,   pozhaluj,  i  luchshe.  Sluchaev  paniki,   trusosti,
nevypolneniya  prikazov prakticheski  net. Esli i  byli odin-dva  trusa -  eto
isklyuchenie..."
     Kogda pozdno noch'yu lejtenant Vol'hin poluchil  ot svoego  rotnogo prikaz
srochno sobirat'sya i vyvodit' vzvod na dorogu, chto vela cherez selo na vostok,
udivilsya ne tol'ko on, no i ego bojcy.
     - My zhe  pobedili,  komandir. Pochemu  otstupat'? -  nedovol'no protyanul
Latenkov, byvshij moryak, po nedorazumeniyu v  pervyj den' mobilizacii popavshij
v pehotu.
     Za  den'  Latenkov  ubil  chetveryh  fashistov, bol'she  vseh  vo  vzvode.
Bol'shogo   rosta,   krupnyj,  Vol'hinu  on   ponravilsya   srazu   -   paren'
rassuditel'nyj, trepat'sya  ne lyubil, i  bez  toj flotskoj  zanoschivosti, chto
inogda byvaet u moryakov.
     - A ty poslushaj, kak  na vostoke gremit! - otvetil emu Lashov, plotnyj i
roslyj paren' iz pripisnikov.
     On tozhe ubil svoego  nemca, no Vol'hinu ne nravilsya: razuhabist slishkom
da i lyubit otpuskat' ploskie shutochki.
     - Prikaz ne obsuzhdaetsya! -  oborval  oboih Vol'hin.  - Zapravit'sya i  -
stanovis'!
     Vzvod,  kogda  stalo temnet',  sobralsya ves' v  odno  mesto,  tol'ko  v
ohranenii bylo ostavleno troe,  na opushke, pochti v tom  zhe meste, otkuda oni
utrom poshli v ataku.
     Poka  bylo  otnositel'no  tiho,  tol'ko  koe-gde so  storony protivnika
vyletali svetyashchiesya  trassy  pul', da izredka vspyhivali rakety, osveshchaya dva
chernyh silueta tankov metrah v trehstah ot opushki.
     Vol'hin popytalsya  vspomnit'  podrobnosti  etogo  dnya. On pokazalsya emu
takim beskonechno dlinnym,  chto  Valentin dazhe ne  smog vspomnit', chto zhe oni
delali s 10 do12 chasov dnya. "V  dvenadcat' nemcy poshli v ataku, gde-to okolo
chasu my ee otbili, potom obedali. V dva chasa... CHto zhe bylo v dva chasa? A-a,
polzali za podbitye tanki, tam sideli chasa poltora,  perestrelivalis', potom
otoshli syuda. Neuzheli ya tri chasa tak vot prolezhal na trave?" - dumal Vol'hin.
V golove gudelo, i byla ona tyazhelaya, slovno nalitaya svincom. "Den' proshel, i
ne ubilo. A moglo by..." - i  on vspomnil,  kak  utrom  u  haty naskochil  na
nemca.  Potom byl  moment, chto metrah v desyati razorvalas' mina. Horosho, chto
bystro  upal.  "Da,  den'  provoevali..." Vo vzvode chetvero ubityh i shestero
ranenyh. Golova tak  bolela, chto srazu vspomnil tol'ko troih. Uryupina on sam
videl, kak ubilo, Nelidova tozhe na ego glazah nakrylo minoj. Tyazhelo ranilo i
ZHestkova, v  konce  pervoj ataki, pochti  na  opushke, kogda  oni  ubegali  iz
derevni. Oskolkom v spinu. Navernoe, zadelo pozvonochnik. Horoshij byl paren',
ego  osobenno zhalko. Takoj krepysh, podvizhnyj nastol'ko, chto, kazalos', mog i
ot puli uvernut'sya. Tak ni odnogo fashista i ne ubil.
     U  nego  vo vzvode  svoj  boevoj  schet byl  u shesteryh.  Bol'she  vseh u
Latenkova -  chetvero, u ostal'nyh po  odnomu-dva. Vsego na vzvod prihodilos'
dvenadcat' ubityh gitlerovcev, eto kogo oni tochno videli ubitymi. Savva ves'
den' perezhival, chto nikak ne mozhet popast'. Nemec ne durak, zrya ne vysunetsya
i blizko ne podpuskaet.
     Uslyshav vpolgolosa  podannuyu  rotnym  komandu,  Vol'hin  postroil  svoj
vzvod, pereschital glazami  - vosemnadcat',  i  vyvel  lyudej  na  proselochnuyu
dorogu.  Bylo temno,  luna  skrylas'  za oblakami  i Vol'hin  ne videl  vsej
kolonny,  tol'ko  chuvstvoval, chto  vperedi  idut  sotni  lyudej,  ego  boevyh
tovarishchej.
     Ne po sebe bylo, chto  takaya  sila, i idet ne  na  zapad,  a na  vostok.
Diviziya uhodila, ne predav zemle vseh svoih pogibshih...1











     Ubedivshis', chto vse batal'ony vyvedeny iz lesa na shirokij pyl'nyj shlyah,
kapitan SHaposhnikov, kotoryj  dolzhen  byl vesti  kolonnu  polka, obognal  1-j
batal'on  i zashagal  vperedi. Ryadom  shel  starshij  politruk Naumov.  Vperedi
dolzhna  byla byt' razvedka - konnyj vzvod lejtenanta SHazhka, i SHaposhnikov byl
spokoen.
     Rasslabivshis' v nochnoj tishine ot odnoobraznogo dvizheniya,  SHaposhnikov ot
neozhidannosti  chut' ne spotknulsya, kogda emu s obochiny kto-to  kinulsya pryamo
pod nogi.
     - Stepancev? Ty kak zdes'?
     Eshche  chas nazad SHaposhnikov otpravil  lejtenanta  Stepanceva  razvedat' -
est' li nemcy v derevne kilometrah v dvuh, sprava ot marshruta.
     - Zadacha vypolnena, tovarishch kapitan. Protivnika v derevne net.
     - A pochemu pod nogi brosaesh'sya?
     -  YA tut  uzhe  davno lezhu.  Do vas shla kakaya-to  kolonna, ya  tol'ko  iz
konopli podnyalsya - po mne strelyayut, tak i prishlos' lezhat'. Horosho, chto srazu
na vas popal.
     - Himiki tvoi v konce kolonny, - SHaposhnikov posmotrel na chasy.
     Po vremeni proshli kilometrov pyat', neploho. Nemcev ne popadalos'  i  ne
bylo slyshno.  Na fronte uzhe hodili sluhi,  chto gitlerovcy po nocham ne voyuyut,
spyat, no  vse zhe idti vsem polkom, kolonnoj, hotya i noch'yu,  bylo riskovanno.
Hotelos', vprochem, schitat' maloveroyatnym, chto nemcy okazhutsya noch'yu na lesnoj
doroge, vdali ot horoshih shosse  i  naselennyh punktov. Ih  tankovaya diviziya,
probivshayasya yuzhnee,  byla,  ochevidno,  avangardom,  i  poetomu tak toropilis'
nemcy na vostok.  Bylo yasno, chto dlya nih vazhnee  sejchas zanyat'  opredelennye
punkty,  chem ochistit' territoriyu. |tim delom budet zanimat'sya  pehota, a ona
smozhet podojti  v luchshem sluchae  cherez dvoe-troe sutok. SHaposhnikov znal, chto
zapadnee  Minska  vse  eshche idut boi,  znachit,  pehoty zdes' u gitlerovcev ne
hvataet.
     Myslenno  vspominaya kartu, SHaposhnikov prikidyval, udastsya li im vyjti k
Propojsku ran'she protivnika. "Neuzheli takoj vazhnyj punkt  i ne podgotovlen k
oborone,  ne  mozhet  byt',  - dumal on.  - Nash  othod krajne  neblagopriyatno
skazhetsya teper'  i  na vsej  obstanovke  pod Mogilevym. Neuzheli  uzhe  nichego
nel'zya bylo predprinyat'... Gde zhe  vse-taki nashi tanki,  aviaciya... Ved' eto
napravlenie  -  vazhnejshee,  i gde  zhe  im  eshche byt', hotya  by v  minimal'nom
kolichestve, kak ne zdes', no tehniki net sovsem..."
     Vernulsya iz razvedki i lejtenant SHazhok. Da  ne odin, a s popolneniem  -
privel celuyu kolonnu  mobilizovannyh  v shtatskom. Okazalos', odnako, chto shli
oni  na zapad, prichem bez kakogo-libo soprovozhdeniya. Na kakoj-to proselochnoj
doroge  etu  kolonnu  mobilizovannyh,  obyknovennyh  krest'yanskih  parnej  s
torbochkami, kotorye shli iz voenkomata kuda-to na  sbornyj punkt, perehvatili
nemeckie  motociklisty.  Oni  prosto povernuli  kolonnu s vostoka na  zapad,
posmeyalis',  postrelyali dlya ostrastki v vozduh, naznachili starshego, dali emu
kakuyu-to  bumagu,  prikazali  idti  na  zapad,  v plen,  i pomchalis' dal'she.
Lejtenant SHazhok dolgo ne  mog vzyat' v tolk  i poverit',  chto eta kolonna  po
prikazu  nemcev idet  v plen  v Mogilev, dazhe ne pytayas' izmenit'  marshrut -
nikto zhe ee ne ohranyal!
     SHaposhnikov poschital  glazami kolonnu, okazalos' bol'she sotni chelovek, i
prikazal pristraivat'sya k ar'ergardu, poskol'ku vse oni byli bez oruzhiya.
     Utrom vyyasnilos', chto eta kolonna ischezla.
     - Neuzheli tak i ushli na zapad? - nedoumeval SHazhok.
     - Nu i zachem togda nam  takie bojcy? - skazal SHaposhnikov, - Ushli i chert
s nimi.

     Komandir polkovoj batarei sorokapyatok lejtenant Boris Tereshchenko  prikaz
na  othod  ne  poluchal  i uznal o nem  sluchajno,  kogda sam  poslal svyaznogo
vyyasnit' - kuda eto zasobiralis' pehotincy. Poka on  sobiral hozyajstvo svoej
batarei i vystraival kolonnu, okazalsya v ar'ergarde. Ot togo li, chto za den'
on ne poteryal ni  odnogo  orudiya, a podbil pyat' ili shest' nemeckih tankov, i
oni  sharahalis' ot ego vystrelov, pervyj boj pokazalsya emu chut' li idilliej.
Vo  vsyakom  sluchae, nastraival on sebya na  bolee trudnyj den',  a  proshel on
dovol'no legko.
     Koe-kakoj  boevoj opyt byl  u nego i ran'she  -  s  finskoj. Pravda, tam
povoevat' prishlos' nedolgo, byl ranen v golovu. Iz uchilishcha ih togda otobrali
dvesti otlichnikov ucheby  i tut  zhe na Karel'skij  peresheek.  Komandoval  tam
vzvodom  203-milimetrovyh  orudij,  kotorye   v  uchilishche  videl  tol'ko   na
kartinkah. Izuchali oni drugie kalibry, srednie. A  posle gospitalya emu  dali
batareyu sorokapyatok, kotorye v uchilishche tozhe ne izuchal. Pereuchivalsya nedolgo,
delo  bylo v principe znakomym. Da i  ne  videl  raznicy, na  kakih  orudiyah
rabotat'.
     Na narkomovskih ucheniyah batareya Tereshchenko pokazala sebya tak horosho, chto
marshaly  Budennyj  i Timoshenko  dazhe  lichno ruku  pozhali.  I sejchas dejstviya
raschetov  ubedili  ego,  chto uchil  on  svoih lyudej celyj  god  ne  naprasno.
Tereshchenko byl uveren, chto raschety, dazhe  dejstvuya samostoyatel'no, ne pobegut
i  zadachu  svoyu vypolnyat  v  lyubom  sluchae.  On  videl,  chto lyudi  bukval'no
prilipali k orudiyam, nikomu by i v golovu ne prishlo ih brosit'. Tak bylo i v
pervyj den' ne odin raz. On ne osobenno i zadumyvalsya nad  tem, chto nemcy ih
oboshli, i polk, navernoe, popal v okruzhenie, i do etogo oni ne vsegda znali,
chto pozadi  nadezhnyj  tyl, privykli. On byl uveren, chto batareya v normal'nyh
usloviyah smozhet vystoyat' i protiv polusotni tankov.
     A na dushe bylo v obshchem-to toshno. Tereshchenko kak-to pojmal sebya na mysli,
chto zhivet odnim dnem: ostalsya segodnya  zhiv,  i ladno. Da i ne do razmyshlenij
bylo -  odna rabota. Odnazhdy dolgo ne mog vspomnit', kogda on poslednij  raz
el. Poluchalos', chto dvoe sutok nazad, da  i to odni suhari. Radovalsya, kogda
udavalos' pospat' vpolglaza chas-drugoj gde-nibud' pod kustom. Odnazhdy  videl
son, kogda shel peshkom v kolonne. Kak-to prosnulsya - ryadom sobirayut ubityh, a
on i ne slyshal, kak  bombili. Tereshchenko privyk vse delat' spokojno,  nikogda
ne rugalsya, da i lyudi v bataree byli takie, chto vse ponimali sami, rugat' ih
bylo ne za  chto. K  kadrovym - nikakogo  nedoveriya ili podozritel'nosti, vse
vzvodnye - iz odnogo s nim uchilishcha, kazhdogo znal horosho. Komandiry  orudij i
navodchiki vse byli tozhe provereny v rabote.
     Predusmotritel'no rassredotochiv upryazhki s orudiyami po kolonne, dlya chego
prishlos'  pobegat'  i  emu,  i zampolitu,  Tereshchenko byl  uveren, chto sumeet
otbit'sya i na marshe. A  kolonna nabralas' bol'shaya  - okolo soroka povozok  s
boepripasami i imushchestvom  i dvenadcat' s ranenymi, o kotoryh tozhe kak budto
vovremya ne vspomnili.
     Utrom,  kogda  iz kustarnika na seredinu  kolonny vypolzli  tri  tanka,
Tereshchenko, nahodivshijsya v golove, dazhe ne uspel podat' komandu "K boyu!", kak
vse bylo koncheno: odin tank gorel, a dva drugih dali  zadnij hod i upolzli v
kustarnik.  Povozki so snaryadami dazhe ne  uspeli  s容hat'  s  dorogi.  Kogda
Tereshchenko  podskakal  k  dvum  strelyavshim orudiyam,  tam uzhe  zavodili  k nim
upryazhki.  Udivivshis',  chto  vse  proizoshlo tak bystro,  on sprosil komandira
orudiya:
     - Lenskij! Tvoj gorit? Neuzheli s pervogo vystrela?
     - So vtorogo, tovarishch lejtenant. Incident, kak govoritsya, ischerpan.
     - Bystro ty razvernulsya.
     - Trenirovka, - protyanul Lenskij. - Kogda oni poluchayut po  zubam srazu,
vtoroj raz ne suyutsya.
     Serzhanta  Evgeniya  Lenskogo v pervye  dni  sluzhby  v  bataree Tereshchenko
zametil  ne  tol'ko  potomu, chto  u nego byla takaya  neobychnaya familiya, on s
kakoj-to osoboj nastojchivost'yu otnosilsya k uchebe. Paren' byl s desyatiletkoj,
a odno eto  znachilo  mnogo. Poetomu cherez polgoda  Lenskij  i  byl  naznachen
komandirom orudiya. Simpatichnyj, intelligentnoj vneshnosti, i v  to zhe vremya s
sil'nym harakterom, on nevol'no raspolagal k sebe. Iz vseh komandirov orudij
svoej batarei  Tereshchenko  uvazhal ego  bol'she vseh. CHuvstvuya, chto  i  Lenskij
znaet sebe  cenu, Tereshchenko vsegda otnosilsya k nemu myagche, chem k drugim.  On
ne osobenno-to i udivilsya,  chto v  pervyj den' boya Lenskij podbil tri tanka,
tak i dolzhno bylo byt', dlya chego zhe togda uchili.
     Men'she chem cherez  chas batareya  Tereshchenko  dognala zastryavshuyu,  ochevidno
pered mostom, kolonnu avtomashin raznyh marok i naznachenij. Uvidev  v kolonne
stoyavshih ryadom komandira polka Malinova i zampolita  Vasil'chikova, Tereshchenko
pospeshil  k  nim. Hotel nachat' doklad o  sostoyanii  batarei, no  Vasil'chikov
ostanovil  zhestom, obnyal.  Tereshchenko  kraem glaza s udivleniem  zametil, chto
polkovnik Malinov kak budto ne rad etoj vstreche.
     - A my dumali  - poteryali  batareyu.  Kak lyudi,  nakormleny?  -  sprosil
Vasil'chikov.
     On do vojny chasto byval v bataree, lyudi znali ego horosho, i Tereshchenko k
zampolitu otnosilsya s uvazheniem.
     -  Obedali,  no  po-nastoyashchemu pozavchera.  Kuhnyu  poteryali.  A  tak vse
normal'no, orudiya vse v stroyu, lyudi tozhe, ne schitaya pyateryh ranenyh i odnogo
ubitogo, lejtenanta Saso, vchera pohoronili.
     SHofera  bespokojno  poglyadyvali  na nebo  i  dejstvitel'no  vskore  nad
kolonnoj proletel samolet. Sdelav krug, on  neozhidanno  dlya vseh  sel na lug
metrah v sta ot dorogi. Iz samoleta vylez letchik  i pobezhal k kolonne. CHerez
minutu Tereshchenko  zametil v ego  rukah  vedro. - "Interesno,  chto eto  on  s
vedrom  nositsya..."  -  ne   ponyal  snachala  Tereshchenko,  a  potom   uslyshal:
"Benzinchiku by, rebyata, hot' paru veder...".
     - Ty begi dal'she, tam benzovoz dolzhen  stoyat', - otvetil letchiku kto-to
iz shoferov.
     Skoro letchik s dvumya vedrami shel k svoemu "yastrebku", a kogda  kolonna,
nakonec,  sdvinulas' s  mesta, Tereshchenko uvidel, kak  samolet rezko vzmyl  v
nebo, edva ne zadevaya za elki.
     "A molodec paren', vse by tak voevali", - podumal Tereshchenko i vspomnil,
kak  utrom  oni proehali mimo  noven'kogo  KV, broshennogo  tankistami tol'ko
potomu, chto konchilos' goryuchee.
     Samolet tol'ko sdelal krug i proshel nad kolonnoj, kak Tereshchenko uslyshal
gul eshche  neskol'kih samoletov i  pulemetnye  ocheredi. On  tut  zhe sprygnul s
konya, kraem glaza vidya,  kak povozki raz容zzhayutsya s dorogi v kusty. Dve pary
samoletov s krestami na  fyuzelyazhah promel'knuli  nad golovoj, shchedro  polivaya
dorogu svincom. Potom Tereshchenko uvidel, kak navstrechu  etim samoletam, pryamo
v lob,  mchitsya  tot samyj  nash "yastrebok".  Odin nemec slovno  spotknulsya  i
potyanul  v  storonu,  gusto  dymya hvostom,  ostal'nye razletelis',  no cherez
minutu, razvernuvshis', brosilis' vdogonku. Tereshchenko  smotrel na  dogonyavshih
nashego  "yastrebka" "stervyatnikov",  poka oni ne skrylis'  iz vidu.  "Molodec
paren', prosto molodec!" - dumal on.
     Za eti dni  Boris  videl nashi samolety vsego  neskol'ko  raz,  daleko i
nebol'shimi  gruppami,  vozdushnyj  boj  nablyudal  vpervye, u nego  uzhe uspelo
slozhit'sya nedoverchivoe otnoshenie k  nashim letchikam -  "Gde zhe vy, stalinskie
sokoly...", - no posle  etogo sluchaya  Tereshchenko  srazu  pochuvstvoval k nashej
aviacii uvazhenie.
     Vspomnil,  kak  v  Kaluge, kogda  ehali na  front, na  putyah  v  vagone
okazalis'  dvoe  nashih  letchikov  so  sbityh  samoletov.  Stol'ko  oni togda
nagovorili o pervyh boyah v vozduhe, chto kto-to sbegal k komendantu stancii i
ih tut zhe uveli v otdel NKVD. Budto by vsya nasha aviaciya sozhzhena v  pervyj zhe
den' na aerodromah, a te, chto  vzletali i dralis'  s nemcami, goreli, potomu
chto ne hvatalo skorosti. Letchiki  rasskazyvali  s  bol'yu v dushe, razmahivali
rukami, pokazyvaya, kak  ih sbili. Odin  iz  nih skripel  zubami i plakal.  U
vseh, kto ih slushal, ostalos' tyagostnoe chuvstvo,  v dushe im  togda  malo kto
poveril, navernoe, no ne  odin  raz  vspomnili potom, kogda popali na front.
Hotya, po pravde skazat',  nemeckaya aviaciya ne osobenno i donimala. To  li ej
uzhe prishchemili hvost, to li byli u nee drugie vazhnye dela.

     Komandir  497-go gaubichnogo artpolka major  Il'ya Malyh  posle togo, kak
ego 2-j divizion otbil ataku kolonny nemeckih  tankov i zastavil ih otojti i
vzyat'  marshrut pravee, po prikazu komandira  divizii  uplotnil  svoi  boevye
poryadki na naibolee  tankoopasnom napravlenii bol'shak Davydovichi - Gryazivec.
CHasam k trem  kanonada  stala horosho  slyshna za ego pravym flangom szadi, no
nikakih dal'nejshih rasporyazhenij  iz shtaba  divizii ne postupalo i on na svoj
strah i risk reshil sobrat' polk v odno mesto, s raschetom krugovoj oborony.
     Pervyj divizion kapitana Proshkina vse eto vremya dejstvoval na podderzhke
pehoty   polka  Malinova,  s  zakrytyh  pozicij,  i  dejstvoval,  po  slovam
polkovnika  Kuz'mina, otlichno: zagraditel'nyj ogon' diviziona po sushchestvu  i
zastavil gitlerovcev perenesti glavnyj udar pravee oborony divizii.
     Divizion kapitana Najdy, vystroivshis' v kolonnu, proshel dorogoj do lesa
u derevni Gryazivec, gde i rassredotochilsya, ne zanimaya boevyh poryadkov.
     -  Vozduh!  Vozduh!  -  zakrichali  nablyudateli,  i  vse, nahodivshiesya u
orudij, zalegli, gde popalo.
     Samolety, naletevshie na maloj vysote, snachala proshli nad lesom, strelyaya
iz pulemetov, a potom, vstav v krug, nachali metodichno pikirovat' na les.
     -  SHtuk  dvadcat',  ne  men'she,  -  smotrel v  nebo  starshij  lejtenant
ZHitkovskij i podumal: "Horosho eshche, chto  uspeli vojti v les, na doroge oni by
nas vseh raskoloshmatili".
     Nedaleko vzorvalsya  traktor, tashchivshij  pricep so  snaryadami,  i ot nego
zagorelsya  les. Zelenye krony sosen pylali,  kak soloma,  zhar  volnoj  bil v
lico. Neskol'ko minut bombezhki pokazalis' ZHitkovskomu adom, i kogda samolety
uleteli, kakoe-to vremya emu ne verilos', chto on opyat' ostalsya zhiv.
     Sobrali ranenyh i ubityh, no ne uspeli pohoronit' pogibshih, kak kapitan
Najda  poluchil  prikaz  dvigat'sya  dal'she. Kolonna  medlenno  potashchilas'  po
pyl'noj doroge.
     - Tovarishch kapitan, ne pojmu smysla nashego peredvizheniya, - sprosil Najdu
ZHitkovskij. -  Esli my  v okruzhenii, to nado by na vostok, a my  zabiraem na
sever.
     - Major Malyh takoj prikaz iz shtaba divizii poluchil. Vidimo, sobiraemsya
vse v odno mesto, chtoby dal'she idti vsem vmeste.
     - A po obstanovke on nichego ne govoril?
     - YA tak ponyal: znaet on ne  bol'she nashego. Pohozhe, cherez sosedej  nemcy
proshli.
     - Goryuchee na ishode, tovarishch kapitan,  - vyglyanul iz kabiny voditel'. -
Davajte vstanem, mozhet byt', iz etih chto-nibud' sol'em.
     Pered derevushkoj stoyali neskol'ko razbityh gruzovikov.
     - YA tozhe shozhu, tovarishch  kapitan, -  skazal  ZHitkovskij, - poka kolonna
podtyagivaetsya.
     Nacediv iz benzobaka  polutorki vedro  benzina,  voditel'  i ZHitkovskij
poshli,  bylo, k svoim,  kak uvideli vo rzhi za krajnim domom moloduyu zhenshchinu,
kotoraya  stoyala  v  polnyj rost  i,  ulybayas',  prizyvno  mahala  im  rukoj.
ZHitkovskij  privyk  videt'  v  derevnyah zhenshchin  tol'ko v platkah, i  eta,  s
raspushchennymi volosami, pokazalas' emu podozritel'noj.
     - Smotri, raspleshchesh', - skazal on voditelyu. - Ustavilsya...
     Poka  shofer  zalival  benzin v  bak,  ZHitkovskij rasskazal  o  strannoj
zhenshchine Najde.
     - CHto zh ty dame vnimaniya ne okazal? - usmehnulsya on.
     I lish'  tol'ko mashina tronulas' s  mesta,  kak iz rzhi, gde  stoyala  eta
zhenshchina, udaril krupnokalibernyj pulemet.
     Pervaya ochered' popala  pryamo po kuzovu, poleteli shchepki, i vse,  kto tut
byl, vyprygnuli i zalegli pod mashinoj.
     -  ZHitkovskij,  beri  troih i perebezhkami - unichtozhit' gadov! -prikazal
Najda.
     "Nu i baba, vot svoloch'-to!" - dumal na begu ZHitkovskij.
     Perebezhkami, a v osnovnom polzkom po rzhi on s gruppoj bojcov podobralsya
k pulemetu na  brosok granaty i, kogda pulemet zamolk, v okope oni obnaruzhil
troih ubityh nemcev i etu zhenshchinu. Ona byla eshche zhiva, i chto-to tiho govorila
po-nemecki.
     "Nado zhe dodumat'sya: zhenshchina - primanka!" - udivlyalsya ZHitkovskij.
     Sprava metrah v dvuhstah vo rzhi zarabotal eshche odin pulemet i odin boec,
telefonist, stoyavshij  v rost ryadom  s ubitymi  nemcami,  so  stonom  prisel.
Ostal'nye tut zhe zalegli.
     - Polzkom k mashine, - prikazal ZHitkovskij.
     - A nemka? S soboj voz'mem? - sprosil kto-to iz bojcov.
     - Da ona uzhe konchilas'. Smotri - ne dyshit, - skazal drugoj boec.
     Dognav svoih, ZHitkovskij dolozhil  Najde, chto nemcy  unichtozheny, zhenshchina
tozhe ubita.
     - A my eshche  ne verili v diversantov! - otvetil  Najda. - Dvoih u nas  v
mashine ubilo, - dobavil on s sozhaleniem, - no nado ehat' dal'she...

     SHestnadcatogo  iyulya  posle  ocherednogo perehoda, kogda batal'ony 771-go
polka  raspolozhilis'  na  dnevku   v  gustom  lesu  pod   CHausami,  kapitanu
SHaposhnikovu dolozhili, chto ego ishchet kakoj-to major iz shtaba korpusa.
     -  Ivan  Andreevich? Kakimi sud'bami? - SHaposhnikov uznal majora Suetina,
svoego priyatelya,  sluzhivshego pomoshchnikom nachal'nika operativnogo otdela shtaba
ih 20-go strelkovogo korpusa.
     - Da  vot tebya reshil provedat', - ulybnulsya  Suetin.  - Grishina ishchu. Ne
znaesh', gde on sejchas mozhet byt'?
     - CHas nazad proezzhal.  K Malyhu, navernoe,  poehal.  Sadis', otdohni, a
to, vizhu, s lica spal sovsem.
     SHaposhnikova  i  Suetina svyazyval tot tip  armejskoj  druzhby, kogda lyudi
vstrechayutsya  redko,  ne  znayut,  vstretyatsya  li  eshche,  i esli  uzh  dovedetsya
uvidet'sya, to starayutsya nagovorit'sya vprok.  Vmeste oni sluzhili let desyat' i
oba,  ne  navyazyvayas' v druz'ya  i  ne dumaya  dazhe,  chto  druzhat,  postepenno
proniklis'  takoj  vzaimnoj  simpatiej i uvazheniem,  chto iskrenne radovalis'
kazhdoj redkoj vstreche. Sejchas im tem bolee bylo o chem pogovorit'.
     - |to vy segodnya utrom veli boj? - sprosil Suetin.
     - Da, u Lyubavino. SHest' tankov iz desyati podbili.
     -  Znachit, obizhat' sebya ne daete. U tebya, glyazhu, poryadok, - Suetin snyal
furazhku, tshchatel'no vyter lob platkom, - a my vot vsem otdelom eti dni tol'ko
i delaem, chto vyyasnyaem, gde kakie  nashi  chasti stoyat. Telefonnoj svyazi pochti
net, radio, sam znaesh',  primenyat' boimsya, da i ne umeem  tolkom.  A general
trebuet vyyasnyat' obstanovku  v detalyah.  Byvaet,  chto  na karte zdes'  stoit
chast', a na samom dele ee uzhe davno net, vot i zanimaemsya razvedkoj svoih zhe
vojsk. Von gruzovichok mne dali, - mahnul on rukoj.
     - Ivan Andreevich, rasskazhi ob obstanovke.
     - Sprosi chego polegche... Tri dnya nazad  byl  u vas v divizii, kogda  vy
nastupali, potom proehal na CHausskoe shosse - tam nemcy. Prut, predstavlyaesh',
kolonnami. Prorvalis' ot SHklova. A v CHausah vsego odin  nash batal'on stoyal -
smyali cherez polchasa. Ty kapitana  Filimonova znaesh'?  Sidit on  chaj p'et,  v
CHausah, vyglyanul v  okno - tanki na dvore, s krestami, on granatu v okno,  a
sam v chem byl v dver'. Ele ushel.
     - A na Propojskom napravlenii?
     -  Poslednih  svedenij ne imeyu, no  boyus', chto nemcy  uzhe  sutki, kak v
Propojske,  esli  tol'ko ih  diviziya  Skugareva  ne  zaderzhala  svoim vtorym
eshelonom. U nego vsego-to tri batal'ona pribyli.
     - A doroga Mogilev - CHausy?
     -  Tam sam  chert ne razberetsya.  Vrode by i  u nas, i nemcy tam  vo vsyu
gonyayut. Takoe tam tvoritsya,  Aleksandr Vasil'evich, rasskazyvat' strashno. Edu
segodnya  utrom,  navstrechu  gruppa  nashih  bojcov,  potom  vtoraya  podhodit.
Komandiry  i  politruki  budto  by  vse  ubity,   pozadi  ih  tanki,  krugom
diversanty.  YA ih ostanavlivayu, a  vse  podhodyat i  podhodyat,  bol'she  sotni
nabralos'. Sprashivayu,  kto, otkuda  - est' dazhe  iz-za Dnepra. Obstanovki ne
znayut, est' i takie, chto pri odnom slove "tanki" drapat' gotovy. Horosho, chto
tut okazalis' kem-to broshennye povozki  s produktami, udalos' zainteresovat'
na vremya. Vizhu -  nachal'nik artillerii korpusa Vershinin  pod容hal i davaj ih
kosterit', tak kakoj-to podlec, a mozhet byt' i diversant, prichem s petlicami
lejtenanta, vystrelil iz vintovki i - napoval. Bojcy ego tut zhe rasstrelyali,
konechno,  no  predstavlyaesh',  kakoe polozhenie - anarhiya, kak  v  pervyj  god
grazhdanskoj.  Horosho, chto  polkovnik Grishin  mimo proezzhal,  postroil  vseh,
vyrugal kak sleduet, ostavil  s nimi kakogo-to komandira, i uehal. A  u vas,
smotryu, poryadok, - s udovletvoreniem proiznes Suetin.
     -  Othodim organizovanno. Bojcy u nas  nemcev ne boyatsya. V  pervye dni,
kogda  idut  i  idut  eti  okruzhency,  i  kazhdyj  tol'ko  i  znaet:  "Tanki!
Okruzhenie!", dumali,  chto ne  sohranim nastroya. No  nichego,  derzhim.  U nas,
vidish' li,  kadrovyj sostav ubezhden,  chto imenno my - luchshaya diviziya Krasnoj
Armii. Da, Ivan Andreevich, na dnyah nashi bojcy generala v plen vzyali. Zaehal,
predstavlyaesh',  pryamo v  boevye  poryadki. Dumal,  chto esli ih tanki gudyat na
operativnom  prostore,  to  za nimi chisto, - SHaposhnikov dostal  iz  plansheta
kartu. - Vot, posmotri. General ne boevoj, tylovik iz shtaba  tankovoj gruppy
Guderiana, obstanovka na kartu ne nanesena, no vse ravno cennaya veshch'. Obrati
vnimanie  -  prostavleny  daty  na rubezhah, do samoj  Moskvy. I  do sih  por
grafika v celom priderzhivayutsya. Zaberi, mozhet prigoditsya.
     - Spasibo. Poteri bol'shie v polku?
     - Okolo dvadcati procentov, - chut' pomedliv, otvetil SHaposhnikov.
     - V drugih chastyah pod pyat'desyat podhodit. Uchti, chto  vash polk v korpuse
- naibolee krepkaya edinica, esli na proryv pridetsya idti,  to skorej vsego v
avangard postavyat vas.
     Suetin pomolchal nemnogo i sprosil:
     - Ty znaesh'  takogo korrespondenta, iz "Izvestij"  kazhetsya, Konstantina
Simonova? Eshche stihi s Halhin-Gola pisal...
     - Kak zhe, slyshal.
     -  Vstrechayu  ego  dnej  pyat'  nazad.  Sprashival, kak  luchshe  proehat' v
Mogilev. Kak ni  otgovarival,  chto  opasno,  nemcy  po etu  storonu  Dnepra.
"Tovarishch Stalin, - govorit, -  prikazal sdelat' Mogilev Madridom", -  tak  i
poehal.  YA predlagal k vam  v diviziyu s容zdit', interesnyj kontrudar - "Net,
tol'ko  v  Mogilev".  A menya  vchera zemlyak nash krepko  vyruchil, -  prodolzhal
Suetin. - Zapadnee CHaus. Proehal po  shosse -  nashih nikogo,  a znal uzhe, chto
nemcy navstrechu idut, ot SHklova. Delo vecherom  bylo,  vdrug  navstrechu  para
upryazhek s  orudiyami, vrode svoi, i tak vkusno po-nizhegorodski  govoryat,  chto
nevol'no srazu sprosil: "Vy s  kakoj ulicy?"  - "YA s ulicy Sverdlova". Tak i
dogovorilis'.   Othodili  oni  poslednie,   iz  otdel'nogo  protivotankovogo
diviziona vashej  divizii. Glavnye ih sily ya, vidimo, proehal drugoj dorogoj.
Poprosil etogo lejtenanta, komandira vzvoda,  Ivana Fedoseeva, proderzhat'sya,
skol'ko  smozhet, hotya  by tri chasa. Tak oni nemca zdes' ne tol'ko zaderzhali,
no i po nosu  emu horosho  dali. YA  ego potom eshche raz vstretil, rasskazal on,
chto  boj tot oni vyigrali, nemcev neskol'ko desyatkov ulozhili, motociklistov.
Eshche sprashival, ne vidal  li  ya  ego brata  dvoyurodnogo,  Ovchinnikova,  Geroya
Sovetskogo  Soyuza,  vstrechalis' oni  s  nim gde-to zdes', no poteryalis'. Vot
takie, brat, dela... Voyuem, kak umeem, a nado by luchshe. I mozhem ved'  luchshe.
Nu, nado ehat' mne,  Aleksandr Vasil'evich, - podnyalsya Suetin. - Do  vstrechi,
esli zhivy budem. Da, voz'mi vot gazety, pochitaj, dovol'no svezhie.
     Suetin uehal, a SHaposhnikov, poka byl prival, stal prosmatrivat' gazety.
|to byla  "Pravda"  za  11, 12 i 13 iyulya.  "Desyatoe  iyulya, -  prochital on, -
Bobrujskoe napravlenie:  nashi  vojska  prochno uderzhivayut zanyatye  pozicii...
Vecher: v techenie 10 iyulya na  fronte chego-libo sushchestvennogo ne proizoshlo..."
-  "A  nemcy uzhe  perepravy cherez  Dnepr  navodili..." -  s  gorech'yu podumal
SHaposhnikov.  V  drugom nomere  gazety ob ih  napravlenii bylo  napisano:  "V
techenie nochi na 12  iyulya izmenenij v polozhenii vojsk ne  proizoshlo". -  "Kak
budto  nemcy  vse   eshche  za  Dneprom!  -  vozmutilsya  SHaposhnikov.  -   Kakaya
samouspokoennost'!".
     Prochital  eshche   neskol'ko  zagolovkov:  "Izverg  Gitler  -  lyutyj  vrag
sovetskogo  naroda", "Pust' besnuetsya fashistskij zver', vidya  krushenie svoih
razbojnich'ih planov",  - "Uzhe krushenie? - s toskoj podumal SHaposhnikov. - Kak
ne vyazhetsya ton stat'i s tem, chto na samom dele proishodit na fronte". Gazety
byli polny soobshchenij iz  tyla strany,  po nim chuvstvovalos', kakaya gromadnaya
rabota idet  po perestrojke vsej strany na  voennyj lad, mnogo bylo opisanij
podvigov, geroizma, no ponyat' obstanovku na fronte konkretno ili predstavit'
bolee-menee  yasno, gde  sejchas  liniya fronta, - po gazetam  bylo nevozmozhno,
svedeniya ih byli yavno ustarevshimi.

     Lejtenant  Kornilin,  prinyavshij posle  raneniya  kapitana  Lebedeva  1-j
batal'on 409-go strelkovogo  polka, v  pervye dni  posle othoda delal vse  v
chelovecheskih silah,  chtoby  sohranit' lyudej i dvigat'sya organizovanno, no  v
melkih postoyannyh stychkah i bez  togo opolovinennye  roty  redeli, konchalis'
patrony i prodovol'stvie.
     Vse popytki Kornilina ustanovit'  svyaz' s diviziej ili  uznat' chto-libo
ot prohodivshih melkih grupp, a vyhodilo ih iz-za Dnepra mnozhestvo, razlichnyh
divizij i  chastej  ne imeli uspeha.  Vse bol'she donimala fashistskaya aviaciya.
Sluchalos', chto samolet gonyalsya i za odnim chelovekom.
     Vo  vremya odnogo takogo naleta, kogda ego bojcy edva  perestavlyali nogi
posle  ocherednoj stychki  s vrazheskimi motociklistami,  Kornilin byl kontuzhen
razorvavshejsya nepodaleku bomboj. On eshche pomnil  vzryv i  kak bojcy, lezhavshie
ryadom  s  nim, zazhimali  ushi i  podzhimali  koleni k zhivotu.  Ochnulsya  on  ot
sil'nogo udara pod rebra. Otkryv glaza, Kornilin uvidel pered soboj molodogo
nemca  s avtomatom na  grudi.  Gitlerovec smotrel na  nego  s  lyubopytstvom,
bezzlobno, potom pnul eshche raz i dal znak avtomatom: "Kom! Aufshtee!".
     Kornilin,  oshchushchaya  bol'  v  kazhdoj  kletochke  tela,  vstal  snachala  na
chetveren'ki,  potom,  shatayas',  vo  ves' rost. S  trudom sdelal pervyj  shag.
CHuvstvuya, kak k  nemu vozvrashchaetsya soznanie,  i  tuman pered  glazami slovno
rasseivaetsya, Kornilin osmotrelsya. Nepodaleku lezhali troe ubityh ego bojcov,
ryadom stoyal nemec, k nemu iz tumana podhodili eshche dvoe.
     "Kak  zhe  tak...  Pochemu  ya  zhivoj?"  -  Luk'yan  vspomnil,  chto   kogda
razorvalas'  bomba, on kuda-to provalilsya,  i na yazyke byl  uzhe nepovtorimyj
privkus  smerti. "Kak  zhe teper'  batal'on...", - shevel'nulas' mysl'.  Nemec
tknul ego stvolom avtomata v spinu, davaya znak idti.2

     A diviziya prodolzhala svoj tyazhkij put' na vostok. Sbivaya melkie  zaslony
gitlerovcev,  otstrelivayas'  ot  vnezapno  naletavshih  motociklistov,  chasti
divizii, v osnovnom noch'yu, chtoby ne popast' pod udary aviacii, proshli lesami
yuzhnee CHaus,  vyshli na reku Pronya, perepravilis' cherez  nee,  protiv ozhidaniya
bez boya, i snova uglubilis' v lesa severnee Propojska.
     Pust'  ne bylo svyazi  so  shtabom  armii,  obshchaya  obstanovka  prodolzhala
ostavat'sya neizvestnoj, i neyasno bylo, chto zhdet ih cherez den'-dva, polkovnik
Ivan  Grishin, projdya  cherez  kakoj-to  period  perestrojki  soznaniya,  snova
stanovilsya tem, kem on privyk sebya oshchushchat' - volevym i sil'nym.
     A perestroit'sya emu bylo ne  tak-to  prosto.  Zanimaya  vsego god  nazad
dolzhnost'  nachal'nika otdela boevoj  podgotovki strelkovyh  vojsk stolichnogo
okruga,  Grishin privyk uchit' vojska  po-sovremennomu,  po  novym  ustavam, v
sootvetstvii s principami taktiki glubokogo boya, kotorye  izuchal v akademii.
Razve mog  on dumat', chto  vojnu pridetsya nachinat'  sovsem ne tak, kak etomu
uchili v akademii. O vzaimodejstvii s aviaciej, tankami i rechi byt' ne mozhet,
prosto potomu, chto ih net. Kak vyhodit' iz okruzheniya - v akademii  voobshche ne
izuchali, da ob etom nikto i ne dumal.
     No  Grishin byl iz  toj porody lyudej, kotorye v minuty krajnej opasnosti
ne  tol'ko  ne  teryayutsya ili  lomayutsya, a, naoborot,  dejstvuyut sobrannee  i
reshitel'nee. Proanalizirovav hod pervogo  boya divizii, Grishin ubedilsya,  chto
organizovan on byl  v celom  gramotno, hotya byl eto vse zhe vstrechnyj  boj, v
samyh  neblagopriyatnyh  usloviyah - protiv  tankovoj divizii.  Da  i komandir
korpusa dejstviyam divizii dal polozhitel'nuyu ocenku.
     V  pervye dni othoda poyavilis', bylo, mysli, chto vse poshlo komom-lomom,
vse vse  delayut ne tak,  no,  postoyanno byvaya v  polkah i  batareyah, Grishin,
prismatrivayas' k lyudyam, ubezhdalsya, chto bol'shinstvo iz nih - dobrosovestnye i
voyuyut bez straha. Polk Malinova  othodil pochti bez  poter', Malyh ne poteryal
ni odnogo orudiya, projdya bolee semidesyati kilometrov, polkovnik Kornienko so
svoimi  dvumya  batal'onami,  prikryvaya  diviziyu  s severa,  otbil  neskol'ko
yarostnyh  naskokov  gitlerovcev,  lyudej ne  rasteryal i  poryadok derzhal.  Vse
bol'she ubezhdayas',  chto armiya otstupaet ne stol'ko  potomu, chto tak uzh veliko
prevoshodstvo  protivnika  v  tehnike,  a   vo  mnogom   iz-za   sobstvennoj
nerastoropnosti,  neumeniya rasporyadit'sya imeyushchimisya silami, a inogda i iz-za
trusosti, Grishin pri sluchae besposhchadno karal vinovnyh v etom, dazhe esli  oni
i byli ne iz ego divizii.
     Ponachalu ne ochen' doveryaya svoim podchinennym,  polkovnik Grishin v pervye
dni vojny  chasto bralsya za vse sam, schitaya, chto luchshego ego i bez nego nikto
nichego ne sdelaet. On privyk rabotat' za troih i cherez silu, zhaleya  drugih i
ne  zhaleya sebya,  no  kak-to  posle  odnogo  razgovora  so  svoim  zampolitom
Kancedalom Grishin  ponyal, chto poroj beret na sebya i  ne svoi  obyazannosti. -
"Ty podumaj,  v divizii,  krome tebya,  eshche pyat'  polkovnikov, i  troe iz nih
posle  akademii..."  -  vspomnil  on  slova  Kancedala.  Da,  ih bylo  shest'
polkovnikov.  No  teper'  uzhe  pyatero.  Serdyuchenko,  nachal'nik  operativnogo
otdeleniya, pogib pri bombezhke v  Mogileve. "I lyuboj iz nih vpolne mozhet menya
zamenit'", - dumal Grishin. Kornienko v akademii prepodaval taktiku, polk dlya
nego  ne bolee, kak  stazhirovka; Malinovu, slyshal,  eshche  do  vojny  komandir
korpusa obeshchal dat' diviziyu pri pervoj vozmozhnosti; Kuz'min artilleriyu znaet
prekrasno   da   i   taktik    zamechatel'nyj;    Smolin    voeval   eshche   na
imperialisticheskoj, opytnyj,  rassuditel'nyj; Malyh s Frolenkovym tozhe mogut
daleko  pojti,  vse dannye dlya etogo  u  nih est'. Frolenkov otlichno pokazal
sebya v Ispanii -  orden  boevogo Krasnogo Znameni zasluzhil. I,  konechno, ego
nachal'nik shtaba, polkovnik YAmanov - cenu sebe znaet i komandirom divizii byl
by na meste.
     Postepenno polkovnik Grishin,  vidya, chto ne tol'ko u  nego bolit dusha za
diviziyu, stal bol'she doveryat' svoim podchinennym i ne lishat' ih iniciativy.
     Teper' glavnym bylo  - vyjti iz okruzheniya, vstat' v normal'nuyu oboronu,
navesti v divizii nastoyashchij poryadok.










     K  vecheru  18 iyulya soedineniya  20-go  strelkovogo korpusa  vyhodili  na
dal'nie podstupy k Varshavskomu shosse vostochnee  Propojska. Na voennom sovete
v shtabe  korpusa bylo resheno proryvat'sya shodu,  ne dozhidayas' sosredotocheniya
vseh sil korpusa - na eto ushli by celye sutki.
     Po dannym razvedki, ot Propojska do Kricheva raspolagalis'  glavnye sily
10-j  motorizovannoj  i  neskol'ko  otryadov  tankov   4-j  tankovoj  divizij
protivnika.  Po  shosse  postoyanno kursirovali tanki  i bronetransportery, na
obochinah stoyali zamaskirovannye orudiya i pulemety.
     Vecherom 18  iyulya, sobrav komandirov divizij, general Eremin, medlenno i
tshchatel'no vygovarivaya kazhduyu frazu, skazal:
     -  Proryv  nachnem zavtra  s  rassvetom.  Uchityvaya,  chto protivnik ne  v
sostoyanii zanyat' pozicii po vsemu shosse, a,  kak ustanovleno, sil'nye otryady
derzhit tol'ko v otdel'nyh punktah, reshil:  proryvat'sya budem po-brusilovski,
ne  v  odnoj tochke, a v  treh.  Kazhdaya diviziya na svoem  uchastke. V avangard
stavlyu  diviziyu  Grishina,  sleva  -  diviziya  Skugareva,  sprava -  generala
Biryuzova. Proshu k karte.
     General pokazal  uchastki  proryva  kazhdoj  divizii,  gusto  otchertiv ih
krasnym karandashom.
     - V  kazhdoj divizii  imet' sil'nyj avangard, kotoryj  mog by  ne tol'ko
probit' koridor, no i rasshirit' ego po shosse v obe storony.
     - SHosse uderzhivat'? - sprosil polkovnik Grishin.
     -  Zadacha  korpusa - vyjti glavnymi silami  na Sozh i  uderzhat' na shosse
koridor, chtoby po nemu  mogli  projti drugie  chasti i  tyly armii, - utochnil
general Eremin, - Vam, Grishin, koridor  uderzhat' lyuboj cenoj. Naznachayu vam v
pomoshch' i dlya kontrolya podpolkovnika Cvika.
     Podpolkovnik Isaak Cvik,  pomoshchnik  zamestitelya  komandira  korpusa  po
tylu, malen'kij, hudoj,  s blednym ustalym licom, sidel na  voennom sovete v
storonke, zanyatyj svoimi dumami. Boevym chastyam probit'sya i ujti za Sozh budet
vse-taki legche, a vot chto delat' emu so svoimi tylami i obozami... Uslyshav o
svoem naznachenii  k  Grishinu,  Cvik  nemnogo  uspokoilsya.  On znal,  chto ego
diviziya  byla v horoshem  sostoyanii,  da  i  sam  polkovnik  Grishin smotrelsya
solidnee drugih  komandirov divizii.  Cvik  ukradkoj  posmotrel na  Grishina:
"Krasivyj otkrytyj lob, plotno szhatye guby. Volevoj, dolzhno byt'. Glaza - to
myagkie, to kolyuchie.  Takoj sdelaet vse, kak nado. Esli on projdet, to za nim
i my svoi tyly vytashchim...".

     - Mal'chik! Mal'chik, idi-ka syuda!
     Vanya Levkov oglyanulsya - v kustah stoyal voennyj v nashej forme.
     - Ty iz etoj derevni?
     - Da, skot vot zagonyayu.
     - Podojdi k nam.
     Vanya, oglyanuvshis', podoshel k kustam.
     Stoyali dvoe  s kubikami  na petlicah. Iz-za  kustov podoshli  eshche  troe,
postarshe, i s takimi zhe pochernevshimi ot solnca licami.
     - Nemcy est' v derevne?
     - Net, no v lesu u shosse ih mnogo, v zasadah sidyat.
     - Sam videl?
     - Videl, kak oni na derev'ya zalezayut.  V tankah ih mnogo sidit.  My  za
yagodami hodili i videli.
     - Davno oni zdes'? A v derevne tochno net?
     - Da kogda uzh... CHetyrnadcatogo noch'yu uslyshali sil'nyj shum na shosse, my
eshche spali. Lyazg takoj strashnyj. Vse utro. Otec  shodil k shosse - nemcy edut!
A u nas v derevne ranenye zhili,  govoryat, chto ne mozhet  byt', chto  nemcy.  YA
sbegal k  shosse  - mashiny na  Krichev  odna za  drugoj, i vse nemeckie, v  ih
kaskah byli soldaty.
     - Tochno eto bylo chetyrnadcatogo  pod  utro? Ne sputal? - strogo sprosil
odin iz voennyh.
     - Tochno, ya zapomnil. V derevne oni ne ostanavlivalis', a na drugoj den'
odin  nemec priezzhal  na  motocikle.  Strashnyj  takoj,  u  nas  vse devchonki
popryatalis'. A on vody nabral v kolodce i uehal. Po-russki nemnogo  govoril,
skazal  zhenshchinam,  chtoby  my  ne  boyalis'  nemeckih soldat,  oni  pol'zuyutsya
francuzskimi duhami i  kushayut tol'ko kurochek.  Ves' den' togda oni po  shosse
ehali,  tanki, mashin  mnogo  proshlo.  A  vchera  pod容zzhala iz  lesa mashina s
nashimi, sprashivali, svobodna li doroga na Aleksandrovku-vtoruyu. YA im skazal,
chto tut krugom nemcy, oni i uehali obratno.
     Vanya obratil vnimanie, chto odin iz voennyh byl so shpaloj v petlice.  On
nemnogo  razbiralsya v zvaniyah,  starshij  brat, kapitan, sluzhil na  granice v
Pribaltike.
     Vshrapnula loshad', na kotoroj sidel komandir so shpaloj v petlice.
     - A hutor Luk'yanovku znaesh'? Nemcy tam mogut byt'?
     - Dorogu znayu. Tam mozhno lesom obojti, mesto gluhoe... Dyaden'ki, ya  vot
tol'ko korov soberu i mamke skazhus'...
     - My podozhdem. Da, mat' pozovi.
     Minut cherez desyat' k kustam podoshli mal'chik i zhenshchina.
     - Mamasha, nam by nado vashego syna, dorogu pokazat'.
     ZHenshchina opustila golovu, terebya platok. Podumala nemnogo, vzdohnula.
     - Ne nadolgo by tol'ko... Vanya, smotri...
     - Podnimajte lyudej, - povernulsya k odnomu iz voennyh komandir so shpaloj
v petlice.
     Vanya Levkov poshel vperedi, izredka  oglyadyvayas'. Skvoz' kusty i derev'ya
on videl,  kak za nim  vytyagivalas' kolonna  - redkij  stroj krasnoarmejcev,
povozki, neskol'ko upryazhek s orudiyami.
     - Vanya, a za shosse  smozhesh'  nas provesti k Sozhu? -  sprosil voennyj so
shpaloj, kogda oni lesom proshli mimo zabroshennogo hutora.
     - Smogu, navernoe, tol'ko vsem nado idti tiho.
     Vanya primerno znal, gde  mogut stoyat' zasady nemcev - vse eti dni  on s
mladshim bratishkoj hodil k shosse, budto by za yagodami.
     Metrov  za  dvesti  pered shosse, kogda les  stal redet',  komandir  dal
kolonne znak ostanovit'sya.
     -  Vanya, voz'mi s soboj dvoih  bojcov,  shodite k shosse,  posmotrite po
storonam i nazad.
     - YA luchshe odin shozhu. Ih mogut zametit', a ya tihonechko.
     Vanya  prokralsya  k shosse, vnimatel'no posmotrel po storonam i vpered na
les. Nikakih  priznakov lyudej  ne bylo, dazhe posvistyvali  ptichki. Na vsyakij
sluchaj on sbegal na tu storonu  shosse, dal  krug i  tol'ko  togda vernulsya k
kolonne.
     - Mozhno idti, tovarishch komandir.
     Vanya provel kolonnu  cherez shosse nizinoj, samym nadezhnym mestom na etom
uchastke trassy, doshel pochti do Sozha.
     - Nu, hvatit,  synok, -  ostanovil  ego komandir so shpaloj, - Dal'she my
sami.  Begi domoj, -  pogladil  po  vihram,  - Bol'shoe  tebe spasibo,  Vanya,
horoshij ty hlopec. CHto by tebe podarit'...
     - YA zhe ne za nagradu, tovarishch komandir, - obidelsya Vanya.
     - Voz'mi na pamyat', -  skazal komandir,  dostavaya iz plansheta krasnyj s
belymi poloskami sharfik.
     Vanya Levkov pobezhal  nazad  k shosse,  navstrechu  emu  ehali  povozki  s
ranenymi i  upryazhki s orudiyami, breli bojcy, ne znaya, chto  zhizn'yu  svoej, po
krajnej mere, na blizhajshie chasy ili dni, oni obyazany etomu paren'ku.
     Ne dobezhav do  shosse metrov  pyatidesyati, Vanya uslyshal,  kak  sleva,  ne
dalee  kak  v polukilometre, vspyhnula gustaya strel'ba. On udachno peremahnul
shosse, starayas' bezhat' kak  mozhno bystree -  boj razgoralsya  po vsemu shosse,
slyshny byli ne  tol'ko  vystrely, no i kriki.  I sovsem nedaleko ot doma  on
chut'  ne natknulsya na dvoih. V nashej forme. Odin byl  s pulemetom, a  vtoroj
derzhal lentu. Vanya uzhe hotel bylo okliknut' ih, kak pulemet zarabotal i puli
- Vanya obmer - leteli po vyhodivshej na polyanku gruppe nashih zhe bojcov.
     - CHto vy delaete, eto zhe nashi!
     Vtoroj nomer pulemeta oglyanulsya na vskrik, i Vanya zametil pod otvorotom
ego vycvetshej gimnasterki kraj chuzhoj temno-zelenoj formy.
     - Nemcy! Pereodetye!
     Gitlerovec neskol'ko raz vystrelil iz pistoleta, no Vanya bystro skrylsya
v kustah.. Metrov cherez dvesti-trista on chut' ne naletel eshche na odnu gruppu.
Priglyadelsya - nashi.
     - Dyaden'ki, tam dva nemca pereodetyh v nashej forme s pulemetom!
     - Gde? Daleko otsyuda? - sprosil boec.
     Vanya pokazal napravlenie.
     - A nu, begi domoj, - perebil ego drugoj krasnoarmeec,  - Mat', nebos',
s uma shodit! Kak ty tut okazalsya?
     Vanya  pobezhal  domoj  uzhe napryamik,  s  uzhasom  vspominaya, kak nad  ego
golovoj svisteli puli.
     - Nu, Van'ka, mat' tebe sejchas i vsyplet!  - uslyshal  on golos mladshego
brata, zalezaya v shchel', vyrytuyu vozle doma..

     19 iyulya okolo poludnya kapitan SHaposhnikov, tol'ko chto vyslushavshij doklad
lejtenanta SHazhka,  hodivshego  v razvedku,  stoyal  na prigorke,  poglyadyvaya v
binokl'  na  derevushku  i  les,  za kotorym  metrah v pyatistah  i  prohodilo
Varshavskoe shosse. Bojcy  batal'ona kapitana Leonenko,  poluchivshie razreshenie
otdohnut', sideli  i  lezhali  gruppami na  obochinah  lesnoj pyl'noj  dorogi.
Kurit', razvodit'  kostry, hodit' bylo kategoricheski zapreshcheno. Vse lezhali v
trave  pod derev'yami, poglyadyvaya na palyashchee solnce, ponimaya, chto  na  proryv
pridetsya idti tol'ko s nastupleniem temnoty.
     Zametiv legkovoj avtomobil', SHaposhnikov podoshel k doroge. V vyshedshem iz
mashiny  generale  on uznal komandira korpusa generala  Eremina. Uznal,  no s
trudom. Vvalivshiesya,  pokrasnevshie glaza, na nebritom zapylennom lice pechat'
smertel'noj ustalosti. CHuvstvovalos', chto general davno ne spal.
     SHaposhnikov,  predstavivshis',  dolozhil,  chto  vyvodit  2-j  batal'on  na
ishodnyj rubezh dlya nastupleniya.
     - A gde komandir polka?
     - Podtyagivaet tretij batal'on, levee metrov sem'sot.
     - Tozhe, nashel vremya... Operaciyu vozlagayu na vas. Zadacha: probit' bresh',
osedlat' shosse i  zanyat' oboronu na tom beregu Sozha. Vypolnite - molodec, ne
sumeete - rasstrelyayu... - i vdrug sprosil, uzhe bez zhesti v golose, ustalo: -
|to vy mne dokladyvali utrom trinadcatogo dannye razvedki o tankah?
     - Da, - tiho otvetil SHaposhnikov.
     -  Vy byli  nedaleki ot istiny, kapitan,  -  general  Eremin  vzdohnul,
pomorshchilsya chemu-to svoemu i poshel k mashine.
     "Pochemu on vozlozhil operaciyu na menya? - nedoumeval SHaposhnikov. - Da eshche
cherez golovy komandirov polka  i divizii... Tem  bolee chto zadachu na  proryv
Grishin uzhe stavil Malinovu. Pochemu takaya fraza: "Tozhe mne, nashel vremya...".
     Vskore podoshel  3-j batal'on kapitana  Gorbunova, no  komandira polka s
nim ne bylo. Pochuvstvovav po intonacii generala, chto operaciyu  nado gotovit'
bez promedleniya,  SHaposhnikov vyzval kombatov i postavil  im zadachi. Batal'on
majora Moskovskogo dolzhen byl vyjti k shosse na pravom flange i udarit' vdol'
nego  napravo.  Na  levom  flange dolzhen  byl  nastupat'  batal'on  iz polka
Kornienko i  tozhe  udarit'  vdol'  shosse,  na zapad.  Batal'ony  Leonenko  i
Gorbunova dolzhny byli nastupat' v centre i, minovav shosse, vyjti k Sozhu.
     -  Stepancev!  -  okliknul  SHaposhnikov  stoyavshego nepodaleku  komandira
himvzvoda polka.  - Vam zadacha: vyvesti  vse specpodrazdeleniya polka za Sozh.
Zabirajte hozyajstvo Tatarinova - i za nami.
     Kogda Moskovskij  i  Gorbunov  poshli v  svoi  batal'ony, k  SHaposhnikovu
podoshel kapitan Leonenko.
     - Tovarishch nachal'nik shtaba, - ustalo i so zlost'yu skazal on. - Nichego ne
vosprinimayu, troe sutok ne spal.
     SHaposhnikov, posmotrev  na Leonenko, ponyal,  chto tot edva stoit na nogah
ot ustalosti.
     - Horosho,  ya povedu batal'on  sam,  -  skazal on, hotya  ot  postoyannogo
nedosypaniya golova byla, kak tozhe chugunnaya.
     Po  dannym  lejtenanta  SHazhka,  nemcev  na  shosse  bylo nemnogo,  no  v
neskol'kih mestah ih vse  zhe obstrelyali,  a dvazhdy  on slyshal shum dvigatelej
tankov.  Po  shosse  medlenno  proezzhali  vzad-vpered  bronetransportery,  ne
isklyucheno, chto byli zdes' i zasady.
     Pod vecher v raspolozhenie vtorogo batal'ona po pyl'nomu proselku zaehala
legkovaya   avtomashina   s  nemcami.   Bojcy,   nahodivshiesya  poblizosti,  ot
neozhidannosti  otkryli  ogon'.  Voditel'  srazu  zhe  vyskochil  iz-za  rulya s
podnyatymi  rukami.  Okazalos',  chto  ubityj  passazhir na  zadnem  siden'e  -
polkovnik. Bojcy bystro obyskali voditelya, vysokogo simpatichnogo blondina.
     - Nado zhe, babnik kakoj... - skazal kto-to iz bojcov, razglyadyvaya pachku
fotografij, vzyatyh iz karmana voditelya.
     Na snimkah s darstvennymi nadpisyami,  kotorye  tut  zhe poshli  po krugu,
byli devushki  iz  mnogih  gorodov  Evropy  i -  vperemeshku  pornograficheskie
otkrytki.
     - Kto znaet po-nemecki? - sprosil kakoj-to boec.
     - YA znayu  nemnogo, - predlozhil svoi  uslugi perevodchika serzhant-svyazist
Samojlenko.
     No k  nemcu uzhe probivalsya, besceremonno  ottalkivaya plechom  okruzhivshih
ego lyubopytnyh krasnoarmejcev,  perevodchik polka Ioffe.  Fotografii  vernuli
vladel'cu. Plennogo poveli po napravleniyu k shtabu polka.
     Ne  proshlo  i poluchasa, kak  na mesto raspolozheniya batal'ona  obrushilsya
artillerijskij ogon'.  Snaryady rvalis' v verhushkah derev'ev i skoro ves' les
zdes' byl zapolnen dymom. Lyudi lezhali, vzhavshis' v nagretye za den'  sosnovye
igolki, i dumali, chto eto, navernoe, mest' za ubitogo nemeckogo polkovnika.

     Dozhdavshis' temnoty, batal'on Leonenko s kapitanom SHaposhnikovym poshel na
proryv. Razvernuvshis' v boevoj  poryadok  metrov na pyat'sot po frontu, tol'ko
pered samym shosse batal'on natknulsya na nebol'shuyu gruppu avtomatchikov. Kogda
roty  druzhno podnyalis' v ataku, vedya na hodu beglyj ogon' iz vintovok, nemcy
razbezhalis' po storonam. K shosse  vyshli  spokojno. Sprava  i sleva  metrah v
pyatistah vidny byli bronetransportery za obochinami, a vperedi - tol'ko les.
     Podav komandu  "Vpered!", SHaposhnikov,  a  za nim i  vse roty  batal'ona
bystro  peremahnuli  cherez  shosse.  Neskol'ko  sot   metrov  cepi,  po  tiho
otdavaemym  komandam na hodu sobirayas' v  kolonny vzvodov i rot, shli  molcha,
kak vdrug les osvetila yarkaya vspyshka i tut zhe razdalsya istoshnyj krik.
     - CHto takoe? - oglyanulsya kapitan SHaposhnikov.
     Okazalos', chto kto-to iz bojcov natknulsya v  temnote na  derevo, uronil
butylku s  goryuchej smes'yu, i ona pochemu-to vspyhnula.  Ego predsmertnyj krik
smolk cherez neskol'ko sekund, vspyshka ognya tozhe bystro pogasla.
     Ubedivshis',  chto  protivnika  vblizi  net,  SHaposhnikov,  kak  eto  bylo
obgovoreno zaranee, prikazal Leonenko razvernut' batal'on  metrah v pyatistah
licom k shosse, a sam so svoim shtabom poshel lesom k Sozhu.
     Bylo  tiho,   lish'   gde-to   sprava  na  shosse   strelyal  pulemet,  no
chuvstvovalos',  chto  b'et  on ne pricel'no.  SHaposhnikov  shel bystrym  shagom,
izredka oglyadyvayas' po  storonam, i kogda  minut cherez sorok les  neozhidanno
konchilsya,  on, uvidev  lentu reki, kustarnik za nej i  ogromnoe pole, pojmal
sebya na mysli, chto kuda on posmotrit - tam nashi, nemcev net.
     - Tyukaev, - pozval SHaposhnikov svoego pomoshchnika, - berite konya i skachite
obratno. Najdite Gorbunova,  peredajte - pust' idet sledom za nami kak mozhno
skoree. Najdite polkovnika Malinova,  dolozhite,  chto vtoroj batal'on pereshel
shosse i razvernulsya, chtoby obespechit' perehod ostal'nyh chastej.
     Glyadya,  kak  lejtenant Tyukaev  saditsya na  loshad'  bez sedla i kak  ego
dlinnye  nogi  boltayutsya  chut' ne  do  zemli,  SHaposhnikov  podumal:  "Udachno
proskochili,  prosto ne  veritsya...  Esli  tam  promedlyat hotya by  chas, budet
gorazdo  huzhe.  Nemcy  nas,  konechno, uzhe zasekli i ponyali, chto  proryvaetsya
krupnaya  chast',  teper'   podtyanut  syuda  sily.   Togda  ostal'nym  pridetsya
proryvat'sya dejstvitel'no s boem".
     Za Sozhem, kogda rassvelo, SHaposhnikov vstretil gruppu komandirov i sredi
nih   svoego   odnokashnika  po  Ryazanskoj   pehotnoj   shkole   podpolkovnika
Ter-Gasparyana. Tot iskrenne obradovalsya vstreche,  no u SHaposhnikova, hotya  on
tozhe rad byl vstretit' druga, nastroeniya vspominat' proshloe ne bylo.
     -  Krichev u  nemcev ili nash?  Mogilev derzhitsya? -  sprosil SHaposhnikov u
Ter-Gasparyana.
     - Nemcy v Kricheve dva dnya. Pro Mogilev ne slyshal, chtoby ostavili. Znayu,
chto nemcy uzhe v Smolenske.
     - Da ty chto?
     -  YA tozhe ne veril. A my vot tretij den' Propojsk to voz'mem,  to opyat'
sdadim.
     - Ty v kakoj divizii?
     - Pyat'desyat pyataya motostrelkovaya. Hotya - davno uzhe prosto strelkovaya.
     SHaposhnikov uslyshal gustuyu pulemetnuyu i avtomatnuyu strel'bu v tom meste,
gde  dolzhen byl  idti  batal'on majora  Moskovskogo.  CHerez neskol'ko  minut
strel'ba nachalas' i na uchastke proryva batal'ona polka Kornienko.
     Eshche na  podhodah k  shosse major Moskovskij  vyzval komandira  pridannoj
batarei starshego lejtenanta Pohlebaeva, svoego ad座utanta starshego lejtenanta
Vorobkina i politruka Andrianova,  i, kogda oni podoshli, ustalo opustilsya na
travu.
     -  Kak  budem  dejstvovat'? Zadachu  vy  vse znaete, -  major Moskovskij
sdelal  pauzu i vdrug  vinovato skazal: -  CHto hotite  so mnoj  delajte,  no
komandovat' batal'onom ya sejchas  ne smogu. Ustal smertel'no, na hodu splyu...
Brat'  sejchas na sebya otvetstvennost' - znachit podvergat' risku vsyu operaciyu
i zhizn' soten lyudej.
     Politruk Andrianov,  vysokij, hudoj, s  krasnymi ot bessonnicy glazami,
posle minutnogo tyagostnogo razdum'ya predlozhil:
     -  Mozhet byt',  vremenno  vyberem  novogo  komandira? - i  poglyadel  na
Pohlebaeva.  On  znal,  chto  v  pervom  boyu  tot nekotoroe  vremya komandoval
batal'onom.
     - YA soglasen, - proiznes lejtenant Vorobkin, glyadya na Pohlebaeva.
     - Tovarishch starshij lejtenant, berites', - skazal Pohlebaevu Andrianov.
     Pohlebaev  posmotrel na otreshenno sidevshego majora Moskovskogo,  provel
rukami po remnyu, slovno zapravlyayas', i otvetil:
     -  Soglasen.  No  esli  vy mne doveryaete, to  i  moi  prikazy vypolnyat'
besprekoslovno. Bojcam ob etom govorit'  ne budem,  i  voobshche - esli vyjdem,
vspominat'  ob etom ni k chemu. Sejchas nado poslat' razvedku k shosse. Tovarishch
major, vam luchshe byt' s pervoj rotoj.
     Vyslav  razvedku, otdelenie strelkov, i  ne dozhdavshis'  ee vozvrashcheniya,
Pohlebaev  otpravil k shosse vtoruyu  gruppu, politruka Andrianova so vzvodom.
CHutko prislushivayas'  k zvukam,  on tak i ne  uslyshal strel'by s napravleniya,
kuda ushla vtoraya gruppa. Strelyali, no  redko  i  gde-to  levee. Prozhdav  eshche
polchasa i razozlivshis', chto obe gruppy navernyaka  uzhe  peremahnuli shosse,  a
vozvrashchat'sya boyatsya,  Pohlebaev prikazal rotnym razvorachivat' svoi vzvody  v
boevoj poryadok, a batareyu napravil k shosse po uzkoj proseke.
     Metrov  trista  batal'on,  starayas' stupat'  tiho, proshel  spokojno, no
kogda derev'ya vperedi poredeli, i do shosse  ostavalos' metrov dvadcat'  - im
navstrechu  zashchelkali  vystrely. Cepi,  otkryv  nedruzhnyj  ogon' iz vintovok,
zalegli.
     - "Kukushki"!Vorobkin, vidite? - lozhas' i  dergaya ego  za  rukav, skazal
Pohlebaev, - Von na dereve sidit, podlec.
     - U nas zhe schetverennaya ustanovka est'!
     - Nu-ka davaj ee syuda, pust' procheshet!
     Minut cherez pyat' v besporyadochnyj tresk vintovok uverenno vplelsya gustoj
perestuk schetverennoj zenitnoj ustanovki.
     Pohlebaev, chuvstvuya  mstitel'noe udovletvorenie, chto  s verhushek  sosen
letyat vo vse storony  ne tol'ko  shchepki - on  videl, kak upali  chetyre trupa,
vybral moment posle togo, kak  pulemet  prochesal sosny po vtoromu zahodu,  i
gromko kriknul:
     - Pervaya rota - vpered!
     Neskol'ko desyatkov bojcov plotnoj massoj bystro perebezhali shosse.
     Strel'ba s  derev'ev  prekratilas', Pohlebaev hotel  otdat'  prikaz  na
brosok  vtoroj rote,  kak  vdrug uslyshal  shum  motociklov na  shosse.  Teper'
perebegat'  bylo  opasno, tem  bolee chto ot shosse les zdes'  stoyal  dovol'no
daleko, metrah v sta.
     - Motocikly! Desyatka dva! - kriknuli ot shosse.
     - Pulemety - na obochinu! - dal komandu Pohlebaev.
     CHerez paru minut, tochno  spotknuvshis' obo chto-to, tri motocikla leteli,
kto vpravo, kto vlevo ot dorogi na obochiny, ostal'nye, chast'yu razvernuvshis',
otkryli ogon' naugad.
     Pohlebaev  reshil  bylo,  chto  boj  s  motociklistami  zajmet  ne  bolee
neskol'kih  minut,  no  gitlerovcy,  speshivshis'  i  bystro  organizovavshis',
otkryli  takoj plotnyj i tochnyj pulemetnyj i avtomatnyj ogon', chto o  broske
cherez shosse ne moglo byt' i rechi.
     Pohlebaev poslal odin vzvod vdol' shosse, chtoby zajti nemcam s flanga, s
toj  storony dorogi tozhe stali  aktivnee vesti  ogon', no i  gitlerovcy,  ne
zhaleya patronov, prizhimali strelkov k zemle.
     Vremya  shlo, strel'ba, esli  i  stihala  na minutu-druguyu,  potom  opyat'
vspyhivala s novoj siloj. Pohlebaev  uzhe prikidyval, kak by postavit' protiv
motociklistov  orudiya  ego  batarei.  -  "Dva chasa  vozimsya", - udivilsya on,
vzglyanuv na  chasy.  Boj  yavno  zatyagivalsya, nuzhno  bylo  prinimat'  kakoe-to
reshenie.
     Ot nemcev v strel'bu vplelis' ocheredi krupnokalibernyh pulemetov, potom
gulko udarili tankovye pushki.
     - Tri  tanka podoshli, tovarishch starshij lejtenant,  -  kriknul Pohlebaevu
podbezhavshij lejtenant Vorobkin.
     -  Marychev! Davaj svoe orudie na  pryamuyu  navodku k obochine!  - kriknul
Pohlebaev i podumal: "Na tebya vsya  nadezhda. Esli hotya by odin tank podozhzhem,
to, mozhet byt', i motociklisty smoyutsya".
     Georgij  Pohlebaev, vidya, kak s desyatok artilleristov  begom vykatili i
razvernuli orudie, kak opuskaetsya stvol i  odnovremenno zaryazhayushchij  zagonyaet
snaryad, i, ponimaya, chto bystree, chem oni eto delayut, delat' uzhe  nevozmozhno,
vse zhe myslenno podgonyal: "Bystree... Bystree...".
     Nakonec, pervyj snaryad poletel v tank. Vtoroj, tretij. - "Toropish'sya!",
-  hotel  kriknut'  Georgij, no ot  chetvertogo snaryada  perednij tank bystro
okutalsya dymom, cherez sekundu-dve levee orudiya razorvalsya snaryad i Pohlebaev
uvidel, kak upal na spinu so snaryadom v rukah  kto-to iz rascheta.  Eshche cherez
mgnovenie vspyhnul  vtoroj tank, a uzhe cherez minutu, ne bol'she, kak-to razom
stihli avtomatnye  ocheredi,  a tretij  tank, kruto razvernuvshis',  ukatil  v
storonu Kricheva.
     "Esli  sejchas  ne  podnimemsya,  to  celyj  den'  prolezhim",  -  podumal
Pohlebaev i, nabrav v legkie vozduha, gromko i uverenno kriknul:
     -  Batal'on! Vpered! Vpered!  -  i vidya,  kak iz-pod derev'ev  so  vseh
storon podnimayutsya i begut bojcy, podnyalsya i sam.
     Propustiv  poslednyuyu  upryazhku  s  orudiem,   kotoraya   proneslas',  kak
sumasshedshaya, on v tri pryzhka poslednim iz batal'ona pereskochil shosse.
     CHerez  trista metrov, kogda bojcy razobralis'  po vzvodam i otdyshalis',
Pohlebaev dal komandu "Stoj!".
     Poschitav svoih lyudej, rotnye  dolozhili majoru Moskovskomu, a tot skazal
Pohlebaevu,  chto  ubityh   v  batal'one  vsego  pyatero,   no  ranenyh  okolo
pyatidesyati.
     "Budem schitat', chto eshche raz povezlo", - ustalo podumal Pohlebaev.


     Na  beregu Sozha bol'shaya gruppa saperov rubila les na perepravu. CHelovek
tridcat' podnosili brevna, a ostal'nye,  perekinuv cherez reku stal'noj tros,
peretaskivali po dnu orudiya.
     Iz lesa k  reke podhodili vse novye gruppy zapyhavshihsya bojcov, mnogie,
ne razdevayas', brosalis' v vodu i plyli na tot bereg.
     SHaposhnikov i Vasil'chikov,  otvechavshie za poryadok  na pereprave, gromche,
chem obychno, podavali komandy rasteryavshimsya posle proryva  gruppam, to i delo
podhodili  ot  odnoj  k drugoj, chto-to ob座asnyali,  kogo-to toropili, kogo-to
osazhivali - iz-za shosse s kazhdoj minutoj narastal potok lyudej i tehniki.
     Politruk sapernoj roty  771-go polka  Sergej Moiseev, vysokij, hudoj, s
ohripshim golosom, podgonyal svoih saperov, kotorye i bez togo valilis' s nog:
     - Rebyata! Davaj skoree, most nuzhen srochno!
     Nado bylo pridumat',  kak i chem zabivat' svai dlya  mosta, no v sumatohe
nichego ne prihodilo v  golovu. Poka orudiya peretaskivali po dnu trosami,  no
kak byt', kogda soberutsya avtomashiny? A oni uzhe vyskakivali iz lesa odna  za
drugoj na beshenoj skorosti, rezko tormozili u samoj vody, shofera vyskakivali
iz mashin i, slomya golovu, bezhali k reke.
     - Kuda vy? Stojte!  Stojte! -  uslyshal SHaposhnikov pronzitel'nyj zhenskij
krik. |to byla Anya, mashinistka shtaba polka.
     Devushka begala vdol' berega, gromko krichala,  stydila shoferov, kotorye,
brosiv svoi mashiny, pereplyvali Sozh.
     "Nado zhe, vozvrashchayutsya, - udivilsya SHaposhnikov. - Vot  tak  devchonka!" A
cherez neskol'ko minut, brosiv vzglyad v storonu sgrudivshihsya  levee perepravy
mashin, SHaposhnikov uvidel, chto  oni kolonnoj vystraivayutsya k pereprave, a Anya
chto-to  dokladyvaet   gruppe  komandirov-artilleristov,  kotorye  rukovodili
peretaskivaniem orudij trosami.
     K SHaposhnikovu podoshel lejtenant Stepancev:
     -  Vse specpodrazdeleniya polka perepravleny,  tovarishch  kapitan.  Tol'ko
kuhnyu utopili.
     - Kuhnyu...  My vot mashinu s  dokumentami polka  nikak ne  vytashchim, -  s
dosadoj skazal SHaposhnikov.
     Lejtenantu  Stepancevu,   hotya  s  nim  i  byl  bol'shoj  oboz,  udalos'
proskochit' shosse edva li ne  udachnej vseh. Poluchiv ot SHaposhnikova  prikaz na
proryv, Stepancev, poka vystraival i podtyagival oboz, a nabralos'  neskol'ko
desyatkov  podvod  i  ne  menee  dvuhsot  chelovek,  poteryal  bresh', v kotoruyu
proskochil batal'on Leonenko. Na podhodah  k shosse Stepancevu popalsya  besheno
mchavshijsya  navstrechu gruzovik  s  neznakomym kapitanom na podnozhke: - "Kuda?
Tam  nemcy!".  Pochti  sledom za mashinoj pokazalsya nemeckij bronevik, vstal i
nachal  netoroplivo  i  gusto  polivat'  svincom  vse, chto videl pered soboj.
Povozki  sharahnulis',  pryachas'  za  kustami,  zamerli, lyudi  minut  tridcat'
prolezhali, ne podnimaya  golovy. Kogda bronevik,  nakonec,  uehal,  Stepancev
snova  postroil svoyu  kolonnu,  prislushalsya,  gde na shosse  strel'ba  stoyala
porezhe, i dal komandu dvigat'sya tuda.
     Podobravshis' po-plastunski  k obochine, on, posmotrev napravo i nalevo -
ni nemcev, ni  ih tankov ne bylo vidno,  - mahnul  rukoj  pervomu  ezdovomu.
Povozki odna za drugoj s grohotom  pereskochili  cherez  shosse,  ryadom s  nimi
toroplivo, ozirayas' po storonam, perebegali bojcy.
     Stepancev dognal golovu  kolonny, kogda ona uglubilas' v les. Skoro on,
nemalo udivivshis', vstretil v lesu starika.
     - Dedushka! Kak luchshe vyjti k Sozhu? - sprosil ego Stepancev. - Vyruchaj!
     Starik, vstrepenuvshis' i ves' kak-to sobravshis', bodro skazal:
     - A davajte provozhu! Tam vashi perepravlyayutsya, ya pokazhu.
     I   starik,   nazvavshis'   Stepancevu   dedom   Prokopom,   bez  vsyakih
proisshestvij,  lesom,  vybiraya, gde  pogushche, vyvel vsyu  ih kolonnu  pryamo  k
pereprave za kakih-to polchasa.
     -  Nu, dedushka, spasibo! Vek vas ne zabudem, - pozhal emu Stepancev ruku
na proshchan'e.

     CHasam k chetyrem  dnya posle novoj yarostnoj vspyshki strel'by potok lyudej,
avtomashin  i  povozok  snova  usililsya,  i   kapitan   SHaposhnikov,  uznav  v
pod容havshej  "emke"  Grishina, Kancedala, YAmanova  i Smolina, bystro  poshel k
mashine.
     Polkovnik Grishin vyshel iz mashiny, mahnul shoferu, chtoby ehal k pereprave
i poshel navstrechu SHaposhnikovu.
     - Kak tut dela? - zdorovayas' za ruku, sprosil Grishin.
     -  Perepravilis' dva  batal'ona  nashego  polka, a Leonenko  ostavil  na
podstupah k shosse s nashej storony, kak bylo prikazano.
     - Ne videl ya ih, - udivlenno brosil Grishin.
     -  Levee  perepravilsya  batal'on  409-go  polka,  -   prodolzhal  doklad
SHaposhnikov, - sejchas perepravlyaem batareyu artpolka Smolina.
     - Gde u tebya zampolit?

     - Na toj storone Sozha, proveryaet oboronu v batal'one Gorbunova.
     - A Malinov gde? - sprosil Grishin.
     -  Polkovnik   Malinov  na   toj   storone   shosse,   vyvodit   tylovye
podrazdeleniya. YA poslal  za  nim  lejtenanta Tyukaeva, -  otvetil SHaposhnikov,
starayas' govorit' uverennee.
     Na samom  dele vse tylovye podrazdeleniya  polka vyshli  i za shosse mogli
ostat'sya  tol'ko  melkie gruppy polka,  kotorye po kakim-to prichinam otstali
ili zabludilis'.  Skazat'  pryamo, chto  on  ne  znaet,  gde sejchas  polkovnik
Malinov i  chem  on zanimaetsya, SHaposhnikov  ne mog  - boyalsya podvesti  svoego
komandira.
     - Naznachayu vremenno  komandirom  polka,  - neozhidanno skazal  polkovnik
Grishin i, glyadya  na  perepravu i  na  plyvushchih  po  reke  bojcov  i loshadej,
sprosil: - Kto pridumal trosami peretaskivat' orudiya?
     - Politruk sapernoj roty Moiseev organizoval.
     - A pochemu most brosili stroit'?
     - Svai zabit' ne smogli. Techenie sil'noe. Da i nechem zabivat'. A vy kak
proshli shosse, tovarishch polkovnik, vse normal'no?
     -  "Proshli",  proleteli!   Vykatili  orudiya  na   shosse,  kak  dali  po
storonam... Trofim Grigor'evich, - pozval Grishin polkovnika  Smolina,  -  kak
tomu lejtenantu familiya, chto tri tanka podbil?
     - Lebedev, Ivan Tihonovich.
     - Vot  on vse i  sdelal. Snachala  podavil minometnuyu  batareyu, a potom,
kogda ostalsya  odin iz  rascheta, sumel  podzhech' tri tanka.  Smolin!  - snova
povernulsya k nemu Grishin. -  Ne  zabud' na nego  nagradnoj list napisat'.  YA
budu  v  Hristoforovke.  Kak  tol'ko  batal'on  svyazi  Luk'yanyuka  vyjdet   -
nemedlenno ego ko mne, - skazal on  SHaposhnikovu, - a poka svyaz' ko mne pust'
tvoi protashchat. Kto tam u tebya, Denisenko, kazhetsya?
     - Ne hvatit provoda, tovarishch polkovnik, - otvetil SHaposhnikov, - daleko.
     Grishin ushel na perepravu, a SHaposhnikov, glyadya na tolpivshihsya tam lyudej,
upryazhki s orudiyami i avtomashiny, zadumalsya: "CHto zhe, v samom dele, sluchilos'
s Malinovym? I Tyukaev chto-to dolgo ne vozvrashchaetsya...".

     Lejtenant Veniamin  Tyukaev, poslannyj SHaposhnikovym razyskat' polkovnika
Malinova, vylomal sosnovyj suk vmesto uzdechki i uverenno zabralsya na oboznuyu
loshad' bez sedla.
     Tyukaev spokojno  pereplyl na  loshadi Sozh,  ne  vstretiv ni  odnoj zhivoj
dushi, proehal sosnovyj les i uzhe uvidel za derev'yami lentu  shosse, kak vdrug
uslyshal szadi:
     - Rus! Idi syuda!
     Odin iz troih nemcev, v  polnyj rost  stoyavshih pod sosnami, prizyvno  i
veselo mahnul k sebe rukoj.
     Tyukaev, budto ego oshparili kipyatkom, tknul sukom v bok loshadi i ona tut
zhe  rvanulas' vskach'. Szadi  hlestnuli  avtomatnye  ocheredi i loshad', slovno
spotknuvshis',  poletela  nazem'. Tyukaev cherez  ee golovu  upal  na  seredinu
shosse, bystro skatilsya v kyuvet i, ne glyadya pod nogi, pobezhal cherez kusty. Na
shag on pereshel  cherez neskol'ko minut, kogda zametil  sprava nashe  orudie  i
gruppu bojcov.
     Polkovnika Malinova emu udalos'  najti dovol'no bystro. Tyukaev dolozhil,
chto  2-j batal'on pereshel  shosse  i  zanyal oboronu,  gde  emu  bylo ukazano.
Malinov dal emu svoyu "emku", Tyukaev bystro s容zdil v batal'ony Moskovskogo i
Gorbunova, utochnil zadachi na proryv i vernulsya.
     - Ot mashiny nikuda  ne uhodit', ya skoro vernus', - prikazal emu Malinov
i kuda-to ushel.
     Nezametno  nastupila noch'  i  v  raspolozhenii chastej,  kotorye  eshche  ne
pereshli shosse - v artpolku majora Malyha - vspyhnula besporyadochnaya strel'ba:
dejstvovali nemeckie diversanty.
     Lejtenant Tyukaev do  rassveta zhdal svoego  komandira  polka, kak  emu i
bylo prikazano, a kogda stalo sovsem svetlo, oni s ad座utantom  komandira vse
zhe reshili ehat' ego iskat'. CHerez neskol'ko sot metrov ih mashinu obstrelyali.
Tyukaev, ad座utant i voditel' edva uspeli vyskochit', i ubezhali v les.
     U Aleksandrovki - 1-j Tyukaev snova vstretil polkovnika Malinova. On byl
hmurym, na lice - pechat' bessonnoj nochi.
     - Gde mashina, Tyukaev?
     - Nemcy sozhgli, tovarishch polkovnik.
     - Pochemu ne ostavalis' na meste, kak ya prikazal?
     - Vy zhe vperedi, a mne kogo zhdat', nemcev? - s obidoj otvetil Tyukaev, -
Mne s  vami, tovarishch  polkovnik? -  sprosil on, vidya, chto Malinov saditsya  v
bronevik.
     - Mne samomu tesno, - so zlost'yu otvetil on, zahlopyvaya dver'.
     Bronevik medlenno poehal po napravleniyu  k  shosse, a Tyukaev i ad座utant,
moloden'kij mladshij lejtenant, kotoryj  tozhe ne poluchil  nikakih prikazanij,
postoyav nemnogo, poshli  k gruppe komandirov, kotorye, sobirayas'  perekusit',
raspolozhilis' pod sosnami.
     Vstretiv  sredi nih znakomyh - kapitana Lukina, nachal'nika shtaba 409-go
polka,  lejtenanta  Tereshchenko  s  batareej  i lejtenanta  Agarysheva  s paroj
pohlebaevskih orudij - Tyukaev reshil derzhat'sya s nimi.
     Minut  cherez  pyatnadcat'  na  nih  poshli  v  ataku  nemcy  -  pehota  s
neskol'kimi tankami,  mashin  pyat'-shest'.  Tanki  bystro zagorelis', podbitye
batareej  Tereshchenko, i, vospol'zovavshis' etim, kapitan Lukin podnyal lyudej  v
kontrataku. Vse bystro pobezhali k shosse.
     Tyukaev oskolkom  miny  byl legko ranen v nogu,  no prodolzhal bezhat', ne
obrashchaya vnimaniya na bol'. Szadi zagorelsya les,  nachali rvat'sya ostavlennye v
mashinah  boepripasy,  kolonna kotoryh stoyala  na proseke. Pozhar, razduvaemyj
vetrom, ohvatil, kazalos', ves' les.
     Tyukaev,  zadyhayas',  bezhal  vsled  za  upryazhkami   s  orudiyami  batarei
Tereshchenko, poka,  sovsem  ne obessilennyj,  ne  upal pered samym shosse. Mimo
pronosilis' povozki, probegali lyudi, besporyadochno strelyaya po storonam.
     K  mestu  proryva  podoshli  eshche  neskol'ko  nemeckih  tankov. Oni shchedro
polivali svincom lyudej, bol'shimi gruppami vybegavshih iz goryashchego lesa.
     K reke Tyukaev vyshel chasa cherez dva. Tam on, udivivshis' i obradovavshis',
vstretil Tereshchenko, kotoryj rukovodil perepravoj svoih orudij.
     - Vyshel?  - spokojno sprosil  on Tyukaeva. - A ya videl, kak  nedaleko ot
tebya mina razorvalas'. Dumal - konec tebe.
     -  YA sgoryacha  i  ne  pochuvstvoval, chto ranen. A tut  chto-to  v  sapogah
hlyupaet...
     - My s Ivanovym kak shosse  peremahnuli  na konyah - na  tank naporolis'.
Bil on s proseki,  kak nas ne zadel  - ne znayu.  Koni, molodcy, vynesli.  Ni
odnogo orudiya ne poteryali.
     -  Esli by ne ty, Boris,  vsem by nam kryshka, - skazal Tyukaev. - Kak ty
uhitrilsya te tanki tak liho podbit'?
     - Tak  szadi nas gaubicy stoyali, polka Malyha, strelyali po shosse. Nemcy
ves' ogon' na nih perenesli, tut my svoi sorokapyatochki podkatili i - v upor,
iz-za  derev'ev.  A  videl,  kak  Agaryshev  celuyu rotu  p'yanyh nemcev nakryl
shrapnel'yu? Vot on na samom dele i spas nas: pehota opasnee. V upor pochti shli
- na pushki v kontrataku! S desyatok spaslos', ne bol'she.
     - A ya sam by i ne vyshel ni za chto, - ustalo perebil ego Tyukaev, - Kogda
vy proskochili,  dozhdalsya,  kak tanki ujdut  na zapravku,  potom  i  pobreli,
chelovek dvadcat' nas bylo. U polya s grechihoj na avtomatchikov naporolis', tut
ya sovsem idti ne  mogu, ladno hot' Kadushin,  vzvodnyj  iz  batal'ona  svyazi,
pomog...
     Za  Sozhem  Tyukaev nashel  SHaposhnikova,  kratko dolozhil  emu o vseh svoih
dejstviyah i uznal, chto cherez shosse probilis' vse tri batal'ona ih polka, obe
artbatarei i oboz.
     -  Molodec,  k ordenu Krasnogo  Znameni  predstavlenie  podgotovlyu,  za
obespechenie  vyvoda  polka  iz  okruzheniya,  -  skazal  SHaposhnikov Tyukaevu  i
otpravil ego otdyhat'.3
     A  polkovnika  Malinova  vse  eshche  ne  bylo.  Iz-za  shosse  to  i  delo
proryvalis' melkie gruppy otstavshih bojcov, no polkovnika Malinova ne bylo i
s nimi.  Dve  gruppy razvedchikov,  poslannye  SHaposhnikovym  dlya ego rozyska,
vernulis' ni s chem.

     497-j  gaubichnyj artpolk majora  Il'i  Malyha na podstupy k Varshavskomu
shosse  vyshel  v  polnom sostave.  Vsya matchast'  byla eshche cela,  no za polkom
tyanulsya bol'shoj oboz s ranenymi. Posovetovavshis' so svoim zampolitom starshim
politrukom  Nikolaem   Ivanovym,  Malyh  reshil   chast'  ranenyh  -  tyazhelyh,
netransportabel'nyh, a  takih nabralos'  130 chelovek, - ostavit' v  odnoj iz
lesnyh derevushek na  popechenie mestnyh zhitelej. Riskovat'  ih zhiznyami on  ne
imel prava, da i oboz s ranenymi skovyval polk.
     S ranenymi ostalis' fel'dsher Goev i saninstruktor Malichev. Ostalis', ne
znaya,  chto  ih  zhdet,  i  ne  predstavlyaya,  chto  oni  budut delat'  s  takim
kolichestvom ranenyh...
     Sam  major  Malyh  nakanune  tozhe byl ranen. V nogu, oskolkom bomby.  K
schast'yu, legko, no vne mashiny peredvigat'sya mog tol'ko na kostylyah, kotorye,
k ego  udivleniyu,  okazalis' v sanchasti - vezli ih  iz samogo Muroma.  Malyh
znal,  chto proryv cherez shosse budet  19-go, no  ves' den' 18 iyulya on ne imel
svyazi so shtabom divizii. Polku nuzhna byla konkretnaya zadacha, a ee ne bylo.
     Polk razvernulsya  v boevye poryadki primerno  v 3-4 kilometrah  severnee
shosse i kak magnit, vo vsyakom sluchae, bol'she, chem pehota, prityagival na sebya
vnimanie  protivnika.  To  i delo  raspolozhenie polka  bombila  gitlerovskaya
aviaciya,   neskol'ko  raz   obstrelivala   artilleriya,   a   prosachivayushchiesya
avtomatchiki bespokoyashchij ogon' veli so vseh storon.
     Major Malyh nervnichal.  Na  KP  polka sobralis'  komandiry  divizionov,
nachal'niki  ih shtabov, zhdali prikazanij. A  on  ne  znal, chto  skazat' svoim
podchinennym.  Razvedchiki byli poslany vo vse storony - nado  bylo ustanovit'
svyaz'  s  sosedyami,  shtabom divizii, no shlo  vremya, a ni  odna  iz  grupp ne
vozvrashchalas'.
     -  Kogda ya  budu znat' obstanovku? - s  trudom sderzhivaya gnev,  sprosil
Malyh svoego pomoshchnika po  razvedke starshego  lejtenanta Sonina.  -  Skol'ko
mozhno zhdat'?  Ploho rabotaete! YA ne mogu prinyat' resheniya, ne znaya obstanovki
i ne imeya svyazi! Nemedlenno lichno poezzhajte kuda hotite,  i chtoby cherez  dva
chasa ya znal, kakuyu zadachu dolzhen vypolnyat' polk.
     Starshij   lejtenant   Mihail  ZHitkovskij,  nachal'nik  shtaba  diviziona,
nevol'no podumal, chto takim blednym i rasteryannym on svoego komandira eshche ne
videl, i ne slyshal,  chtoby  tot govoril kogda-nibud'  takim tonom.  "Znachit,
delo  sovsem ploho",  -  reshil  ZHitkovskij.  On dogadyvalsya,  chto vskore  im
pridetsya perezhit' chto-to gorazdo  bolee strashnoe, chem  to,  chto bylo do  sih
por. Vsya atmosfera na KP byla kakoj-to tyagostnoj. On  voobshche vpervye slyshal,
chtoby  ih  komandir  ne  znal, chto  delat'. I  ponimal ego: polk  postepenno
vybivaet  aviaciya  i  artilleriya, a  zadachi  net,  kuda  im  vesti  ogon'  -
neizvestno. Ne v belyj zhe svet, vse-taki gaubicy. Dvigat'sya, stoyat'  i zhdat'
li - nichego ne  izvestno.  Snaryadov eshche  mnogo, no goryuchego pochti ne bylo, a
bez nego polk prosto mishen' dlya aviacii.
     Starshij lejtenant  Sonin cherez dva  chasa ne vernulsya. Pribezhavshij boec,
kotoryj  ezdil s nim, rasskazal, chto mashina naporolas' na  zasadu,  voditel'
ubit, a sam Sonin  ranen i,  navernoe,  popal v plen. Spasti ego ili  pomoch'
Soninu otbit'sya boec ne sumel: nemcev bylo mnogo.
     Tol'ko v pervoj polovine dnya 19 iyulya posyl'nyj majora Malyha nakonec-to
razyskal shtab korpusa. Pis'mennoe rasporyazhenie komandira korpusa posyl'nyj v
polk dostavil bez priklyuchenij.
     "Dat' ognevoj nalet po uchastku shosse  yuzhnee Aleksandrovka  1-ya, - chital
major  Malyh, -  gde skaplivayutsya pehota i  tanki protivnika,  ne  menee 700
snaryadov. Posle  ognevogo naleta  vzorvat' material'nuyu chast' i avtomashiny i
vyhodit'  iz okruzheniya v peshem stroyu po  marshrutu  korpusa, forsirovat' reku
Sozh i na protivopolozhnom beregu reki razyskat' svoyu diviziyu".
     Major  Malyh zadumalsya.  Teper' vrode  by  hot' chto-to  stalo  yasno. No
izrashodovat' srazu sem'sot snaryadov! Togda  u  nego na orudie ostanetsya  ne
bolee  pyati-shesti. I kak eto - unichtozhit'  matchast'! Svoimi  rukami  grobit'
polk? |to nevozmozhno. Nado postarat'sya vyvezti orudiya, ili, po krajnej mere,
spryatat' v lesu.
     Okolo dvuh  chasov s nebol'shimi pereryvami polk vel  ogon' po  zadannomu
uchastku shosse,  obespechivaya proryv chastej divizii i korpusa. Kogda pochti vse
snaryady byli  izrashodovany,  major  Malyh  prikazal  komandiram  divizionam
Proshkinu i  Gusevu  snyat'  zamki  s  orudij  i  nadezhno ukryt' ih v lesu,  a
divizionu kapitana Najdy - byt' v gotovnosti k perehodu shosse s material'noj
chast'yu:  u nego goryuchego dlya  traktorov i avtomashin  bylo pobol'she.  "Vpolne
kompromissnoe  reshenie,  -  podumal major Malyh, vspominaya prikaz  komandira
korpusa, -  no  gde  zhe nashi iz divizii, gde Grishin? Tretij den'  ne vizhu  i
nikakoj svyazi s nim...".
     Strel'ba  vdol'  shosse  shla okolo dvuh chasov i major Malyh  vse  bol'she
bespokoilsya:  projdet li  ego razvedka cherez  shosse, vypolnit  li  zadanie -
najti  za  Sozhem  komandira divizii.  "Esli  dazhe i  najdut  bresh',  to  gde
garantiya,  chto  nemcy ee  ne  zakroyut,  poka  my podtyagivaetsya  k  shosse,  -
bespokoilsya Malyh, - da i vernutsya li razvedchiki voobshche..."
     Ot  ustalosti  i napryazheniya  major Malyh  zadremal, sidya  pod  derevom.
Tret'ya noch' bez sna, golova raskalyvalas' ot boli, soznanie  ne vosprinimalo
ni otdel'nyh vystrelov,  ni razryvov snaryadov  i min, to i delo zaletavshih v
raspolozhenie polka. Dazhe boli ot rany Malyh uzhe ne  chuvstvoval  ili privyk k
nej,  poetomu,  kogda  ego  razbudili  i  on  uvidel  pered  soboj  mladshego
lejtenanta  Smyatkina i  serzhantov Alenina i Kostrikova,  kotoryh  posylali v
razvedku za Sozh, to podumal, chto oni emu snyatsya.
     - Komandir divizii polkovnik Grishin  prikazal...  - slushal Malyh doklad
Smyatkina.
     - Vy ego videli? Gde? - perebil ego Malyh.
     -  Za  Sozhem,  tovarishch  major. Prikazal,  chto esli  goryuchego dobyt'  ne
predstavlyaetsya  vozmozhnym, to  podorvat' material'nuyu chast', a lichnyj sostav
vyvesti  v  raspolozhenie  divizii s  forsirovaniem  reki  Sozh  na  podruchnyh
sredstvah. Skazal, chto lichno budet nas vstrechat', ukazal mesto i vremya.
     -   Nu,  rebyata,  -   s  oblegcheniem  skazal  major  Malyh,  -   vy  ne
predstavlyaete,  chto vy sdelali dlya polka. Prohod  razvedali?  Kak vy  voobshche
proshli? Polk projdet?
     -  Projti  mozhno, esli  pojdem  druzhno i v  temnote, - uverenno otvetil
mladshij lejtenant Smyatkin.  - Tam, gde  my shli, videli  vsego  dva  tanka  i
bronetransporter, a pehoty ne bylo sovsem. Polk projdet.
     -  Nikolaj  Konstantinovich,  -  Malyh  povernulsya  k  svoemu  zampolitu
Ivanovu, kotoryj eshche ne  znal,  chto on  s  16 iyulya  ne zampolit,  a komissar
polka, - Podnimajte  lyudej.  CHerez chas -  gotovnost' k dvizheniyu.  Komandirov
divizionov ko mne.
     V noch'  na 21 iyulya polk majora  Malyha pereshel shosse i  vyshel k Sozhu  v
meste, ukazannom  polkovnikom Grishinym.  Divizion kapitana Najdy  vyvez sem'
orudij, vse,  chto  byli  pered proryvom, drugie dva diviziona  ostavili svoyu
matchast' v lesu za shosse, nadezhno ee zamaskirovav.
     Perehod  cherez shosse proshel vpolne blagopoluchno. Nemcy veli po  kolonne
tol'ko  redkij i  nepricel'nyj minometnyj  ogon'  da to  i delo  prochesyvali
obochiny  shosse  gustymi  trassiruyushchimi  ocheredyami, kotorye,  kak  svetlyachki,
medlenno gasli v lesu.

     Utrom  19  iyulya  na  podhodah  k  Aleksandrovke  1-j  kolonna avtomashin
batal'ona  svyazi  kapitana Fedora Luk'yanyuka  okazalas'  razrezannoj  nadvoe.
Zabarahlil  motor v  mashine nachal'nika shtaba batal'ona lejtenanta Volkova i,
poka  ego  smotreli, golovnaya chast' kolonny skrylas' iz  vidu. Posle remonta
etoj mashiny ostal'naya chast' batal'ona, vyehav na razvilok proselochnyh dorog,
povernula v glub' lesa i vskore okazalas' u  derevni, gde skopilos'  bol'shoe
kolichestvo lyudej, loshadej i tehniki.
     S lesnoj vysotki po  etomu skopleniyu redkij, no ubijstvennyj ogon' vela
minometnaya batareya  nemcev.  Kto-to iz komandirov poslal na vysotku pehotnuyu
rotu, a kogda nashi bojcy vernulis', rasskazyvaya, chto minometchikov perekololi
shtykami,  lejtenant Volkov prikazal kolonne ujti v redkij  sosnovyj lesok za
derevnej, a sam poshel iskat' kombata, chtoby utochnit' marshrut dvizheniya.
     Radiotehnik  batal'ona  lejtenant  Andrej  CHervov,  vysokij,  s tonkimi
chertami lica simpatichnyj paren', vospol'zovavshis' ostanovkoj, reshil zanyat'sya
remontom  dvuh radiostancij. Obychno vozit'sya  s radiodetalyami on mog chasami,
no  ot  zhary i  bessonnoj nochi Andrej bystro zadremal. On ochnulsya ot blizkih
razryvov,  bystro  vyskochil  iz mashiny i v tri pryzhka  okazalsya v  blizhajshej
naskoro  vyrytoj shcheli.  Tam uzhe  sideli  neskol'ko chelovek,  i on  s  trudom
vtisnulsya  mezhdu  nimi.  Iz gustogo  el'nika metodichno, snaryad  za snaryadom,
strelyal  legkij  tank,  sovershenno  ne obrashchaya vnimaniya na  vse  uchashchavshiesya
vintovochnye vystrely v otvet.
     Andrej CHervov,  vidya vokrug ubityh,  ne  uspevshih vovremya spryatat'sya, i
slysha   stony   ranenyh,   chuvstvoval,   kak   postepenno   strah  smenyaetsya
ozhestocheniem. Uslyshav komandu starshego lejtenanta Afonina, komandira shtabnoj
roty, on  vmeste so vsemi vyskochil iz shcheli i brosilsya k doroge. Dlinnyj veer
pul' zastavil  vseh zalech'. Andrej, chuvstvuya u sebya  na  lice  murav'ev,  no
boyas' poshevelit'sya,  vse plotnee vzhimalsya v zemlyu, oshchushchaya, kak  v neskol'kih
metrah vperedi v zemlyu vonzayutsya pulemetnye ocheredi.
     Vo vremya  pauzy  Andrej polzkom vernulsya  v shchel'. Tishina stoyala minutu,
slyshno bylo tol'ko, kak kto-to  stonal. Potom  Andrej uvidel, kak iz sosnyaka
podnyalsya nemec  i mahnul rukoj:  "Rus!  Sdavajs!".  On sognulsya  v  poyas  ot
ch'ej-to metkoj puli.
     V tanke snova zarabotal  pulemet.  Szadi poslyshalsya  shum motora, CHervov
oglyanulsya - ehali dva nashih bronevika. Podojdya k tanku metrov na dvesti, oni
povernuli nazad, ne sdelav  ni  odnogo vystrela.  Nemec  iz  tanka prodolzhal
strelyat'.
     Lejtenant CHervov  zametil, kak  v polutorku, stoyavshuyu na drugoj storone
dorogi, zalez nemec, popytalsya  zavesti motor,  no cherez minutu vyvalilsya iz
kabiny - strelyali po nemu srazu chelovek desyat'.
     CHasa cherez dva, kogda u nemcev konchilsya boezapas, tank upolz. V sosnyake
vstavali s  zemli, ne glyadya drug drugu v glaza: bylo stydno, chto odin  tank,
izdevayas', derzhal pod obstrelom i zastavil lezhat' ne odnu sotnyu lyudej.
     - Zavodi! - uslyshal CHervov komandu nachal'nika shtaba batal'ona.
     Zarabotali  dvigateli  neskol'kih desyatkov avtomashin,  i  gar'  benzina
bystro perebila zapahi lesa i poroha.
     - CHervov!  - uslyshal  Andrej.  - Berite dvoih  bojcov,  lyubuyu  povozku,
soberite ranenyh i dogonyajte mashiny. My bol'she zhdat' ne mozhem, kazhdaya minuta
na schetu.
     Poka Andrej  s dvumya  bojcami gruzili ranenyh na povozku, a ih prishlos'
sobirat' po  kustam i shchelyam,  mashiny uehali daleko, i vse popytki dognat' ih
okazalis' tshchetnymi. V povozke zhe bylo vosem' chelovek  ranenyh, i chto  s nimi
delat' - CHervov ne znal.
     Snova pokazalas' razvilka. "Kuda zhe ehat'?  - ostanovilsya Andrej. -  Da
gde zhe ono, eto shosse? Skol'ko ni edem - vse les..."
     Iz-za povorota  pokazalos'  neskol'ko  konnyh,  a  za  nimi  upryazhki  s
orudiyami.
     -    Kto    takie?   Kuda?    -   osazhivaya   konya,    sprosil   molodoj
kapitan-artillerist.
     CHervov otvetil i dobavil:
     - Tam nas tol'ko chto tank  obstrelyal, kuda vy edete. Navernoe, uehal na
zapravku, no mozhet vernut'sya.
     - Pust' poprobuet, razob'em vdrebezgi, - zlo otvetil kapitan i hlestnul
pletkoj konya.
     "Priehal by ty k nam vovremya, posmotreli  by, kakov ty v  dele,  a to -
"vdrebezgi!", - podumal Andrej.
     Mimo bystro proezzhali upryazhki s orudiyami, Andrej smotrel na nih i nikak
ne mog ponyat': neuzheli on zabludilsya i otstal ot svoih? Emu kazalos', chto on
edet k shosse, no  pochemu togda  artilleristy edut emu navstrechu? - "Vse-taki
zabludilsya. Net, luchshe ehat'  za nimi. Mozhet byt',  oni  edut vdol'  shosse i
ishchut bresh'?"
     CHervova dognali povozki s ranenymi, i on zakrichal:
     -  Tovarishchi! Voz'mite  zaodno  nashih  ranenyh.  Est'  tyazhelye,  ele-ele
perevyazany.
     -  Iz  kakoj  chasti?  -  sprosil  svesivshij   s  povozki   nogi  hmuryj
voenfel'dsher srednih let.
     - Batal'on svyazi.
     - A u nas artpolk. Vezi k svoim, nechego putanicu sozdavat'.
     - Da  kuda ya s nimi? - "I ih ne dovezu, i sam pogibnu v etom lesu..." -
ispugalsya Andrej. - Kto u vas starshij? - zakrichal on.
     - YA starshij, - otvetil so sleduyushchej povozki pozhiloj kapitan s emblemami
medika v petlicah. - CHego vy hotite?
     - Proshu prinyat' u menya ranenyh, - starayas'  sderzhivat'  volnenie, nachal
Andrej, - est' v tyazhelom sostoyanii. YA ne medik i mogu ih ne dovezti.
     -  Pristraivajtes'  v  kolonnu. Ranenyh  sdajte  devushke,  von  na  toj
povozke, - pokazal voenvrach, obernuvshis'.
     Andrej  peredal  ranenyh  i  pristroilsya  so  svoimi  dvumya molchalivymi
bojcami k peshemu  stroyu, uspokoivshis', chto  teper', po  krajnej mere, dumat'
nado tol'ko o sebe. On byl s lyud'mi, i esli pogibnet, to vmeste so vsemi eto
bylo ne tak strashno i obidno.
     Kak  vyyasnilos',  artilleristy  dejstvitel'no  zabludilis'  i  vsyu noch'
hodili  vdol' shosse,  to  ostanavlivayas',  to snova  peredvigayas'. Tol'ko na
rassvete oni vyshli k shosse, i srazu zhe poshli na proryv.
     Nemcy slovno zhdali  ih kolonnu i obrushili na nee tochnyj sosredotochennyj
ogon'  iz tankov i minometov, stoyavshih  vol'  shosse.  Kolonna razvernulas' k
boyu,  pehotincy  i  povozki  shlynuli nazad, a  artilleristy, snyav orudiya  s
peredkov,  pokatili ih  na  pryamuyu  navodku.  Ot snaryadov  lomalis' derev'ya,
leteli  suchki i list'ya,  vezde slyshalis' komandy, kriki, stony,  matershchina i
vystrely, a Andrej, v  samom nachale  boya upavshij  lish' metrah v  dvadcati ot
kyuveta  i okazavshijsya  v  mertvoj zone,  videl bashni tankov  za  obochinoj  i
udivlyalsya, chto vse snaryady i puli leteli nad nim i za nego.
     I sprava, i gde-to podal'she sleva dymili tanki, a odin shel vdol' shosse,
razvernuv  bashnyu i  gusto polivaya  les  iz pulemeta,  kak vdrug  dorogu  emu
pregradila ogromnaya sosna,  podpilennaya dvumya  smel'chakami u  samoj obochiny.
Andrej CHervov  posmotrel tuda, otkuda padala sosna, i  uvidel tam eshche troih.
Oni lezhali nichkom, nedvizhimye.
     Uslyshav peredavaemuyu po  cepi komandu "Proryvat'sya pod ognem!", Andrej,
szhavshis'  v komok, prigotovilsya perebezhat'  shosse  za pervym zhe  bojcom.  Za
shosse stenoj  stoyal spasitel'nyj  les, byl on tak blizko, chto kazalsya  vsego
lish'  v neskol'kih metrah, a tam, v kustah, za derev'yami - spasenie. CHut' li
ne cherez razryvy mchalis' upryazhki  s orudiyami, s grohotom pereskakivaya shosse,
i ezdovye, nahlestyvaya i bez togo raz座arennyh, vspenennyh loshadej, gnali ih,
ne razbiraya dorogi pryamo v les.
     Uluchiv  moment,  kogda vsled  za snaryadom, vybivshim fejerverk  ognennyh
bryzg iz kamennogo pokrytiya shosse, udarila  i smolkla  pulemetnaya ochered' iz
tanka,  Andrej  v tri  pryzhka brosilsya v  protivopolozhnyj  kyuvet. Nepodaleku
vpovalku  lezhali  trupy  zhenshchin v  raznocvetnyh  plat'yah.  Na  grudi molodoj
zhenshchiny lezhal mertvyj godovalyj rebenok. |tih bezhencev, navernoe, rasstrelyal
kakoj-nibud' nemeckij letchik, a mozhet byt' i soldaty  s avtomashin, speshivshih
na Krichev.
     V sotne metrov ot shosse les obryvalsya polyanoj,  kotoraya prostrelivalas'
nemcami  iz  pulemetov  i  tankovyh  pushek.   Andrej  videl  na  begu,   kak
razvernulis'  pered  polyanoj neskol'ko nashih orudij, pryamoj navodkoj udarili
po  tankam, torchavshimi stvolami s  opushki, a po polyu, metrov trista shirinoj,
bezhali vrassypnuyu  lyudi, mchalis' upryazhki,  povozki, mashiny. Sredi nih  to  i
delo rvalis' miny, kto-to padal, inye loshadi, kak podkoshennye, leteli, lomaya
shei, no  sledom  bezhala  massa,  kotoruyu  uzhe  nichto  bylo  ne  v  sostoyanii
ostanovit', dazhe artillerijskij ogon' v upor.
     Za polyanoj nachinalsya plavnyj spusk k reke,  pokrytyj  lesom, uzhe  mozhno
bylo idti shagom da i bezhat' bol'she ne bylo sil. Lejtenant CHervov,  vidya, kak
lyudi,  shatayas', padayut  kto kuda i chuvstvuya, chto  ne hvataet  bol'she dyhaniya
dazhe idti - lomit zuby i raspiraet grud', upal u kusta.
     A  prorvavshiesya cherez shosse, vyjdya  k reke, kto  razdevshis', a kto  i v
obmundirovanii,  vplav'  preodolevali  poslednij  rubezh  do  svoih.  Po reke
ogromnoj massoj plyli lyudi, loshadi s sidyashchimi na nih ezdovymi, i sredi vsego
etogo skopishcha  izredka rvalis'  miny  i mnogie iz teh, kto prorvalsya, proshel
samoe strashnoe, navernoe uzhe raduyas' v dushe, eshche pogibali v poslednie minuty
pered spasitel'nym beregom.
     Lejtenant CHervov vmeste so vsemi pereplyl reku. Otdyshavshis' i  vse  eshche
ne  verya,  chto  on zhivoj, i  boyas' sluchajnoj  puli  ili miny,  on ne poveril
snachala  svoim usham, uslyshav  vperedi  znakomyj golos ih kombata -  kapitana
Luk'yanyuka. CHuvstvuya, kak serdce zakolotilos' ot radosti, Andrej dognal lyudej
i zakrichal:  "Tovarishch  kapitan!",  -  eshche ne znaya,  chto imenno on budet  emu
dokladyvat'.
     - CHervov? Nu  vot, a  mne starshij  lejtenant  Kadushin dolozhil, chto  vas
razmetalo v kuski na shosse. Molodec, chto zhivoj.
     Andrej poshel sledom za kombatom s chuvstvom, budto  on idet domoj  posle
dolgoj poezdki,  i kapitan Luk'yanyuk,  batal'onnyj vrach  SHestakov  i  starshij
lejtenant Kadushin, kotoryj potoropilsya  ob座avit'  ego pogibshim, kazalis' emu
sejchas samymi rodnymi lyud'mi...
     Kapitan Luk'yanyuk  prikazal postroit'sya batal'onu, pereschital  lyudej. Iz
okruzheniya vyshlo chut' bol'she poloviny.
     -  Kto-nibud' znaet,  chto  sluchilos'  so starshim serzhantom  SHmoninym? -
sprosil Luk'yanyuk.
     - On eshche pod  CHausami  propal,  tovarishch kapitan,  -  otvetil  kto-to iz
stroya.
     - ZHal', - otvetil Luk'yanyuk.
     Starshij  serzhant  Pavel  SHmonin  byl odnim  iz  luchshih  specialistov  v
batal'one svyazi.4
     Komandir i komissar 624-go strelkovogo polka Maksim  Nikiforovich Miheev
k Varshavskomu shosse vyvesti sumel lish' ostatki dvuh batal'onov. No zato lyudi
v nih byli poznavshie ne tol'ko smert' tovarishchej i unizhenie otstupleniya, no i
radost'  pobedy nad vragom, i svoe prevoshodstvo  nad nim. Ostalis' naibolee
krepkie  fizicheski  i  duhom  bojcy,  i   edva  li  eti  batal'ony,  s  rotu
chislennost'yu kazhdyj,  byli  namnogo  slabee teh, chto vstupali v svoj  pervyj
boj, esli uchest' nakopivshiesya v lyudyah opyt i zlost'.
     Miheev, na neskol'ko chasov otstav ot  peredovyh  chastej divizii, slyshal
peremeshchavshijsya  vdol' shosse shum  boya, i, ne imeya na  marshe svyazi  so  shtabom
divizii, vyslal k  shosse razvedku.  Lyudi vernulis' cherez  polchasa: "Sploshnoj
gul tankov!".
     -  Tovarishch  komandir, -  obratilsya  k Miheevu lejtenant Ivan Dzeshkovich,
komandir  minometnoj roty, - razreshite  ya so svoimi rebyatami shozhu. Ne mozhet
byt', chtoby sovsem nevozmozhno projti.
     - Stupaj, Ivan. Na rozhon  ne  lez'.  Razvedaesh'  i  - nazad,  - otvetil
Miheev i zadumalsya: "CHto budem delat',  esli bresh' ne najdem... Zavtra nemcy
voobshche vse shosse zakroyut. Za noch' nado obyazatel'no projti..."
     Dzeshkovich vernulsya cherez tri chasa.
     - Podoshel k shosse poblizhe, -  rasskazal on Miheevu, - i chto vizhu: stoit
tank na domkratah, gusenicy krutyatsya -  lyazg strashnyj! I b'et iz pushki, kuda
ni popadya. Ved' prosto izdevayutsya nad nami!
     - Skol'ko ty proshel vdol' shosse, - sprosil Miheev.
     - Metrov trista-chetyresta. Na toj  storone za obochinoj videl dva tanka.
Golosa slyshal. Dazhe na gubnoj garmoshke igrayut, gady... Nashih v  kustah mnogo
lezhit, ubityh, a tehniki raznoj - ne proehat'...
     - Budem proryvat'sya zdes', napryamik, - skazal, slovno otrezal, Miheev.
     -  Mozhet  byt',  eshche  poiskat' mesto,  dolzhny  zhe u  nih byt'  dyry,  -
neuverenno  proiznes  major Volkov,  nachal'nik shtaba polka. - Sprava  gustaya
strel'ba. Tam, navernoe, proshche sledom perejti.
     -  Sprava  kogo-to  b'yut, i my eshche  pridem svoi  golovy  podstavim... -
vozrazil Miheev.
     - Tuda  proshli tri bronetransportera i  desyatok  motociklistov,  slyshno
bylo, - vmeshalsya v ih razgovor lejtenant Dzeshkovich.
     Miheev  postavil vpered  vzvod  lejtenanta Avetika  Nagopet'yana,  lichno
ob座asnil emu,  chto predstoit delat'.  Proveril  oruzhie u bojcov i  vzdohnul,
ugryumo glyadya sebe pod nogi.
     -  Razreshite  dejstvovat',  tovarishch  komissar?  -  sprosil  Nagopet'yan,
blesnuv svoimi chernymi, kak vishnya, glazami.
     Miheev slabo mahnul rukoj, otvorachivayas' ot stroya.  ZHalko  bylo  parnya.
SHel pochti na vernuyu smert', no i poslat' bol'she  bylo nekogo. Luchshe ego - ne
bylo. Huzhe  - bez tolku  posylat'.  - "Esli  on  zastryanet, pridetsya  iskat'
drugoe mesto",  -  neveselo  podumal  Miheev, glyadya  v  spiny  uhodivshih  za
Nagopet'yanom pyatnadcati bojcov.
     Minut  cherez dvadcat'  na  shosse druzhno  zatreshchali  vystrely,  hlopnulo
neskol'ko  granat,  vystrelili  iz  tanka,  a  potom  sleva  i sprava  chasto
zastuchali avtomatnye ocheredi.
     "Uzh, ne okruzhayut li ih?" - ispugalsya Miheev.
     Vzvod   lejtenanta  Nagopet'yana,  vyjdya   k   shosse   i  razvernuvshis',
oglyadevshis',  skol'ko  bylo vozmozhno, po  komande  svoego  komandira  druzhno
vyskochil na shosse,  strelyaya  iz vintovok i brosaya granaty v stoyavshie  na toj
storone  gruzoviki.  Gitlerovcy,  ne  ozhidavshie  stol'  derzkogo  napadeniya,
metnulis'   kto  v  les,  kto  na  obochiny,  besporyadochno  otstrelivayas'  iz
avtomatov.  Nagopet'yan pojmal  na  letu odnu  za drugoj dve  granaty,  lovko
metnul ih obratno, posle chego strel'ba vperedi srazu zhe stihla.
     Po shosse hlestal iz pulemeta tank, eshche odin, metrah v dvuhstah, vyezzhal
s obochiny na shosse. Bojcy vzvoda zalegli  pered samym shosse, perestrelivayas'
s nebol'shoj gruppoj avtomatchikov.
     - Daj-ka butylku... Da  davaj i vtoruyu, - okliknul Nagopet'yan lezhavshego
vperedi Kurpasa, ogromnogo litovca, bojca ego vzvoda.
     Lejtenant  Nagopet'yan  propolz mezhdu dvumya strelkami  i  vyshel kak  raz
naprotiv pravogo tanka.
     "Vstal, dumaet - i ne dokinut'? Nu-ka - derzhi!" - i Nagopet'yan brosil v
tank, celyas' na dvigatel', butylku s goryuchej smes'yu.
     Po tanku bystro rasteksya ogon', i ego pulemet zamolchal.
     Teper',  uzhe  perebezhkami,  Nagopet'yan priblizilsya  ko  vtoromu  tanku.
Kto-to eshche ran'she  brosil v  nego  butylku,  no  ne popal, i  na shosse gorel
dymnyj koster, a tank medlenno otpolzal nazad.
     "Kuda zh ty, pogodi",  - skazal  sam sebe Avetik, brosaya butylku v tank.
Zvyaknulo  razbitoe  steklo, i ogon' ruchejkami poplyl s broni na zemlyu.  Tank
bystro  okutalsya dymom, iz bashni  s gorevshej  spinoj  pokazalsya tankist,  no
potom medlenno spolz vniz.
     Strel'ba velas'  so  vseh  storon, no  s  pauzami, i Nagopet'yan  dostal
raketnicu. A spustya neskol'ko minut cherez shosse hlynul potok  seryh figurok,
povozok, vse eto rastekalas' po lesu i besporyadochno strelyalo po storonam.
     - Nu, lejtenant, esli by ne ty... - hlopal Miheev Nagopet'yana po spine.
- Nagrada za mnoj.
     - Kurpas!  - okliknul Nagopet'yan svoego bojca. -  Davaj  syuda  chemodan.
Poschital?
     - |to chto? - na hodu sprosil Miheev.
     -  Den'gi.  Nashi.  V avtobuse nashli.  I  avtobus nash, tam dazhe  portret
tovarishcha  Stalina.  A na stupen'kah dohlyj nemeckij oficer. |to  oni v nashem
avtobuse ezdili! I eshche... Kurpas, gde portfel'?
     - U menya.
     - Nu,  poka ostav'. "Regiment" po-nemecki polk? Znachit, vzyali dokumenty
shtaba 34-go nemeckogo polka.
     - Vanya, - dognal  Nagopet'yan  medlenno bredushchego  Dzeshkovicha, -  vybral
sebe minomety?
     - Kakoj-to zakinuli na povozku, no chto tolku, bez min.
     - A pochemu neveselyj?
     - SHinel' ya obronil na shosse.
     - Nu, eto ne beda, mog by sam s nej ostat'sya. A vernis'? - i Nagopet'yan
veselo zapel svoyu lyubimuyu: "|h, Andryusha, nam by znat' pechali...".
     "Sovsem mal'chishka..." - s zavist'yu podumal Miheev i vspomnil sebya takim
zhe, v grazhdanskuyu.
     V lesu pered Sozhem Miheev vstretil partorga  polka politruka  Tarasova,
politruka Aleksandrova i s nimi dvadcat' pyat' bojcov, kotorye tozhe probilis'
s  boem.  Po  doroge  oni  sozhgli  tank,  bronemashinu,  shest'  gruzovikov  -
"byussingov",  utochnil  Aleksandrov,  unichtozhili dva  motocikla i  s  desyatok
gitlerovcev.
     "Nichego,  pozhivem  i  povoyuem", -  oglyadyvayas' po storonam i vidya,  chto
lyudej vokrug eshche nemalo, podumal Miheev.

     Varshavskoe shosse v  rajone Propojska v konce iyulya 41-go mnogim iz  teh,
kto  togda okazalsya severnee ego,  predstavlyalos'  chem-to  takim, cherez  chto
perestupiv -  budesh'  zhit'  i dal'she. SHosse ne  razdelyalo  vseh  na  zhivyh i
mertvyh,  nikto  ne zagadyval,  chto  esli on  perejdet ego, to ne pogibnet i
potom.  Mnogie videli,  chto smert'  chashche  vsego sluchajna, byvalo  i tak, chto
chelovek pogibal  i srazu za Sozhem, sidya za kotelkom kashi, ot sluchajnoj puli,
tol'ko  polchasa nazad  vmeste so  vsemi raduyas', chto pereshel, zhivoj.  No vse
verili, chto tam, za Sozhem, vse, vsya vojna pojdet teper' po-drugomu,  tam uzhe
nastoyashchij, plotnyj front.
     Byli  i  takie, dlya  kogo Sozh  i  shosse pered  nim  stali  svoeobraznym
Rubikonom.  Dazhe  reshit'sya  perejti ego okazalos'  dlya mnogih  neprosto, tem
bolee,  chto byli  i bolee legkie puti  - ujti v  les,  v storonu,  perezhdat'
sutki, troe,  nadeyas',  chto iz-za Sozha nashi udaryat  navstrechu ili chto  nemcy
ujdut na  vostok. No podavlyayushchee bol'shinstvo ne dopuskali i mysli ne idti na
proryv.

     Troe sutok na 430-m kilometre Varshavskogo shosse ni na minutu ne stihala
strel'ba, umirali  russkie  i nemcy, protivopostavlyaya vole -  volyu,  sile  -
silu.
     Vsya  10-ya  motorizovannaya  diviziya gitlerovcev i  desyatki tankov iz 4-j
tankovoj troe sutok otbivalis' ot yarostnyh atak sovetskogo 20-go strelkovogo
korpusa generala Sergeya Eremina. Krovavye shvatki odnovremenno vspyhivali na
mnogih uchastkah Varshavskogo shosse - motociklisty, tanki, odinochnye gruzoviki
s avtomatchikami  i  celye kolonny i batal'ony metalis'  vdol'  shosse, slovno
pozharnye komandy pered lesnym pozharom.

     Za  Sozhem,  oglyadevshis'  i  pokrutivshis'  sredi  drugih  komandirov  iz
vyshedshih iz  okruzheniya chastej, posovetovavshis' so svoim komissarom Ivanovym,
major  Malyh  obratilsya  k  polkovniku  Grishinu  s   predlozheniem:  za  noch'
popytat'sya vyvezti  cherez shosse i ostavshuyusya  material'nuyu chast' polka,  chto
byla ostavlena, kogda polk poshel na proryv.
     -  Obyazatel'no!  Neuzheli  brosat'  takuyu  tehniku!  Da  s  nas   golovy
posnimayut! Nemedlenno sobrat' vseh shoferov i vseh, kto umeet vodit' mashiny i
- za  shosse! - rasporyadilsya  polkovnik Grishin.  - Nado  postarat'sya vytashchit'
vse, chto vozmozhno, vse, chto sgoryacha brosili, poka nemcy zdes' ne ukrepilis'.
     Major Malyh vyzval komandira shtabnoj batarei lejtenanta Sviridova:
     - CHerez polchasa postroit' vseh shoferov,  traktoristov i po dva cheloveka
rascheta ot kazhdogo orudiya, i pozovi mne srochno lejtenanta Smyatkina.
     Poluchil zadachu i on:
     - Voz'mesh' s  soboj dvoih,  bol'she  ne nado, i nemedlenno idi  k shosse,
razvedaj prohod  na tu storonu, a potom poshlesh' nam cheloveka  navstrechu. Nas
zhdi za shosse.
     Mladshij lejtenant Smyatkin, serzhanty Alenin i Kostrikov ponimali, chto ot
nih sejchas zavisit,  budet li polk boevoj edinicej ili tak i ostanetsya pochti
bez tehniki, poetomu na eto zadanie nastroilis' predel'no ser'ezno.
     Do opushki lesa, za kotorym prohodilo shosse, oni dopolzli udachno, nikogo
ne vstretiv.  No  vskore zametili nemeckij  tank. Prislushalis'.  Bylo  tiho,
poetomu reshili spolzat'  k tanku. On byl broshen ekipazhem, nikakih priznakov,
chto  kto-to  zdes'  nedavno  sidel,  ne  obnaruzhili.  Tol'ko  za  tankom  na
plashch-palatke lezhala kucha strelyanyh gil'z.
     Peresekli  proseku,  metrov  cherez dvesti  zametili legkovuyu  mashinu  s
krasnym krestom. Vsya  ona byla izreshechena pulyami, v  kabine  - ubityj shofer.
CHut' podal'she stoyal gruzovik s priceplennoj nebol'shoj cisternoj.
     - Kostrikov, prover',  chto v nej, - prikazal  Smyatkin, prislushivayas'  i
ostorozhno oglyadyvayas' po storonam.
     - Na vkus  - spirt.  Polnaya  cisterna, -  dolozhil cherez neskol'ko minut
Kostrikov.
     -  Zapomnim  eto  mesto,  - oglyanulsya  eshche raz  Smyatkin,  - mozhet byt',
udastsya   vyvezti.   Ladno,   rebyata,   teper'   -  perebezhkami   za   mnoj.
Podstrahovyvajte drug druga.
     Minut  cherez  pyatnadcat'  oni  uvideli  shosse.   Podpolzli  k  obochine,
oglyadelis'.
     Okop  na toj storone zametili vse troe odnovremenno. Na brustvere stoyal
nemeckij  ruchnoj pulemet, torchala kaska,  ee obladatel' krutil  golovoj,  no
lica ne bylo vidno. Neskol'ko minut Smyatkin, starayas' ne dyshat',  osmatrival
okop i  kusty  po  storonam.  Kostrikov  i Alenin, kotoryh on posylal  vdol'
shosse, vernuvshis', skazali, chto nemeckih okopov vblizi net.
     "Togda etot  -  obychnyj sekret,  -  reshil Smyatkin,  - no, skol'ko zhe ih
mozhet byt' vdol' shosse, i na kakom oni rasstoyanii drug ot druga?"
     Zdravyj smysl podskazyval, chto luchshe tihon'ko perepolzti shosse storonoj
ot etogo sekreta,  no kaska nad brustverom ne davala emu pokoya,  i ruka sama
potyanulas' k  granate. "Nu, dopustim, perepolzem sejchas, a  esli  my uzhe  na
mushke, ne etogo nemca, tak drugogo... Vypolzem - on i nakroet. A esli rvanem
po  granate,  to  yasno budet -  kak  chasto  stoyat u nih na shosse sekrety,  -
prikidyval mladshij  lejtenant Smyatkin.  - Dolzhny zhe  budut proyavit'  sebya! A
esli prosto perepolzem, to  nichego  ne uznaem,  da  i  nakryt' mogut v lyuboj
moment - vse budet naprasno... A-a, byla ni byla!"
     SHepnuv Aleninu i Kostrikovu, chtoby prigotovili granaty, Smyatkin propolz
neskol'ko metrov, chtoby popast' v okop navernyaka.
     Tri  vzryva progremeli pochti odnovremenno. Brosok k okopu.  Nemec lezhal
na  boku, kaska spolzla  na zatylok, vse lico v krovi.  Ryadom lezhal i vtoroj
ubityj.  Podhvativ pulemet, vse  troe razvedchikov  bystro pobezhali v  kusty.
Metrah v  dvuhstah ot nih  po  obeim  storonam shosse zarabotali pulemety, no
bystro stihli.
     CHasa cherez  dva oni vse zhe  vyshli  v to  mesto,  gde stoyala ih tehnika.
Nikakih  priznakov, chto za eto vremya zdes' pobyvali nemcy, ne bylo, mashiny i
traktory stoyali netronutymi.
     Smyatkin myslenno eshche raz  proshel ves' ih put' syuda, vspominaya primety i
soobrazhaya  -   idti  etim  zhe  putem  nazad  ili  poprobovat'  drugim.  Bylo
udivitel'no tiho, koe-gde dazhe  posvistyvali ptichki. CHerez polchasa vernulis'
Alenin i Kostrikov, kotoryh on posylal osmotret' etot rajon lesa.
     - Tiho, - tovarishch komandir, - dolozhil serzhant  Kostrikov. -  Nemec syuda
ne zahodil, eto tochno.
     "Da, ot  shosse  oni starayutsya  ne othodit'  sejchas, boyatsya",  - podumal
Smyatkin.
     K vecheru, tem  zhe  marshrutom, ne vstretiv  na  svoem  puti  nemcev, oni
vernulis' v polk.
     -  Tochno vse  zapomnil, kak  shel?  - peresprosil  Smyatkina major Malyh,
vyslushav  ego  doklad.  - Smotri, a  to  v  sluchae chego,  esli zasada... Sam
ponimaesh'...
     - Tovarishch major, nemcy na shosse derzhat tol'ko sekrety, cherez sto-dvesti
metrov. My, kogda shli obratno, obratili vnimanie, chto eti dvoe ubityh nemcev
tak  v okope  i lezhat, drugih ne posadili vzamen. Znachit, ne  proveryayut  oni
sekrety, a k nochi, mozhet byt', i voobshche snimayut.
     - "Mozhet byt'", - peredraznil  Malyh, -  a  esli proveryayut,  i esli  ne
snimayut  na noch'? - "Hotya vse  ravno pridetsya idti etoj noch'yu, proveryat' vse
uzhe nekogda", - podumal on.
     Major Malyh  reshil vesti  gruppu za  tehnikoj lichno. Za eti dni  on tak
izbolelsya dushoj, chto doverit' etu operaciyu nikomu drugomu ne mog.
     SHosse  oni  pereshli  spokojno,  ostorozhno  perepolzaya  mezhdu  nachavshimi
popahivat'  sladkim trupami.  Na  obochinah  v  nekotoryh  mestah oni  lezhali
vorohami, tut i tam cherneli ostovy avtomashin i tankov.
     Tehnika polka  stoyala  netronutoj, i major Malyh  oblegchenno  vzdohnul.
Prikazav shoferam zavodit' avtomashiny, a raschetam priceplyat' orudiya, on poshel
k proseke, kotoraya  peresekala  shosse i vyhodila k Sozhu. Privyknuv za den' k
postoyannoj blizkoj strel'be i  orudijnomu grohotu,  Malyh  neprivychno  chutko
vslushivalsya v nochnuyu  tishinu. Vprochem,  chto za  tishina:  gde-to kilometrah v
dvuh pravee gluho bil pulemet, eshche blizhe strel'nuli paru raz iz  vintovok, v
otvet razdalis' korotkie ocheredi iz avtomatov.
     -  Tovarishch  major,  -  podbezhal  k  Malyhu  lejtenant  Sviridov,   -  u
bol'shinstva mashin benzina - ni kapli.
     - Ishchi! - povernulsya  v otvet  Malyh. - Ne mozhet byt', chtoby ves' slili.
Gde-to zdes' dolzhny stoyat' dva benzovoza.
     Sviridov  pobezhal k  skopleniyu avtomashin,  i  skoro Malyh  uslyshal  ego
priglushennyj bystryj govor:
     -  Rebyata, tut spirt v  bochke,  hlebnyj,  davaj  zapravlyajtes'.  Sojdet
vmesto benzina!
     Mashiny i traktora s priceplennymi gaubicami vystraivalis' v kolonnu,  i
Malyh, obojdya ee vsyu i vernuvshis' vpered, skazal Sviridovu:
     - Sadites' v pervuyu mashinu.
     - Est'! - bojko otvetil tot, snimaya s plecha nemeckij avtomat.
     Kolonna tronulas' s zazhzhennymi farami, i Sviridov, stoyavshij na podnozhke
i gotovyj v  lyubuyu sekundu sprygnut',  oglyanulsya: "Grozno! Mashin s polsotni,
ne men'she!".
     Vyehav  na  shosse,  pervaya   mashina   razvernulas'  nalevo,   vstala  i
soskochivshij  s  nee  boec  rascheta  bystro  vognal v  stvol  orudiya  snaryad.
Sleduyushchaya mashina,  razvernuvshis' napravo, tozhe vstala  na  shosse.  Sviridov,
stoya za shchitkom,  vsmatrivalsya  v temnotu,  gotovyj v lyubuyu sekundu nazhat' na
spuskovoj  kryuchok  avtomata, kraem  glaza sledil, kak  cherez  shosse  odna za
drugoj perevalivalis' mashiny i bystro uezzhali po proseke v storonu Sozha.
     Nemcev  ne  bylo  slyshno, artilleristy  pricepili  orudiya  k  mashinam i
poehali dogonyat' kolonnu.
     "Udachno,  dazhe  ne veritsya",  -  radovalsya  major Malyh,  oglyadyvayas' s
podnozhki mashiny na kolonnu, veselo migavshuyu farami.

     Na rassvete 21  iyulya  kapitan  SHaposhnikov  v gruppe idushchih s  perepravy
krasnoarmejcev uznal majora Suetina.
     - Ivan Andreevich! Ranen? - podbezhal SHaposhnikov.
     - Oskolkom v spinu. Eshche vchera, - so  stonom otvetil Suetin, -  ne znayu,
kak i zhivoj ostalsya.
     Priseli na travu u kustov.
     - Vchera utrom, ili, postoj, ne vchera zhe, a tri dnya nazad, poehal, bylo,
na razvedku,  - nachal svoj rasskaz Suetin,  potiraya poyasnicu rukoj. - Tol'ko
sel v mashinu - artobstrel. Poka lezhal -  mashinu ugnali. Tut  menya oskolkom i
ranilo. Na povozku  ne posadili  - vse  mchatsya, kak ugorelye, tak spasibo  -
kakoj-to  lejtenant perevyazal  i  posadil na  loshad',  eto uzhe  pered shosse.
Strel'ba nachalas'  takaya, chto i  loshad' menya  sbrosila, ubezhala.  A  idti ne
mogu,  tak  vsyu noch'  i  prosidel v  okope.  Utrom s  pisarem shtaba  korpusa
vstretilsya  - reshili vmeste probirat'sya.  |h, Aleksandr Vasil'evich... CHto na
shosse tvoritsya... Da ty, verno, i sam videl... Komissar korpusa Simanovskij,
rasskazyvali, s butylkoj poshel na tank i podzheg...
     - A cherez Sozh kak?
     - Kakaya-to barzhonka perevezla, nabilos' nas v nee chelovek pyat'desyat.
     - Kak sebya chuvstvuesh' sejchas?
     - Ploho, vsya spina gorit.
     Suetin zametil  v gruppe  komandirov polkovnikov Grishina i Tojviajnena,
nachal'nika operativnogo otdela shtaba ih korpusa.
     - Da  kuda ty, tebe zhe v gospital' nado!  - s bol'yu skazal  SHaposhnikov,
zametiv, chto Suetin hochet idti k nim.
     - Uspeyu k vracham. Ne znaesh', gde general Eremin? ZHiv li, odnako?
     -  Net  nikakih vestej.  Ishchut uzhe.  Iz  znakomyh v shtabe  korpusa videl
tol'ko dvoih -  Egorova i Zanozina, oba zhivy-zdorovy. A u nas  vot polkovnik
Malinov propal.
     -  Nado idti, - morshchas'  ot  boli, skazal  Suetin, -  mozhet  byt',  eshche
vstretimsya...
     - Ivan Andreevich, esli iz gospitalya sluchaem domoj popadesh', to rasskazhi
obo mne Tat'yane Tihonovne, videl, mol...

     Ni   SHaposhnikov,   ni   starshij  lejtenant   gosbezopasnosti   Potehin,
upolnomochennyj  osobogo  otdela polka,  kotoromu  po dolgu  sluzhby  prishlos'
zanimat'sya  ischeznoveniem  polkovnika  Malinova, tak i  ne smogli  sostavit'
chetkoj kartiny ego dejstvij v den' proryva.
     - CHto ty obo vsem etom dumaesh', Aleksandr Vasil'evich, - sprosil Potehin
SHaposhnikova, kogda oni ostalis' vdvoem.
     -  Est'  neskol'ko  variantov,  - zadumchivo otvetil  SHaposhnikov,  - sam
znaesh'. Mozhet byt',  pogib, a mozhet byt', popal v plen. Ne  isklyucheno, chto i
zastrelilsya.
     - A takogo ne dopuskaesh' - sam sdalsya v plen.
     - Nu, chto ty... Soglasen,  chto  polkovnik Malinov vse eti dni s momenta
vstupleniya v boj  byl v  udruchennom sostoyanii, tak  i u  vseh nas nastroenie
bylo  -  radovat'sya  nechemu.  Povliyalo na nego, chto otstupaem, a neudachi  ne
tol'ko u nas, no i na vseh frontah. No chtoby brosit' polk i sdat'sya v plen -
nevozmozhno. Ty znaesh', konechno, chto v imperialisticheskuyu on byl  praporshchikom
i  popal k nemcam v plen, tak  ya pomnyu iz razgovorov s nim, chto bol'she vsego
on boitsya imenno plena. Vidimo, vospominaniya u nego byli tyazhelye.
     - Znayu. Do dvadcat' tret'ego goda on zhil  v Germanii. YA tut posprashival
lyudej, kotorye  videli Malinova v den' ego ischeznoveniya...  No samoe glavnoe
vot chto: rasskazyval eto mne Luk'yanyuk, kombat svyazi. Pered proryvom komandir
korpusa zadachu na proryv stavil Malinovu  lichno. Na kartu Malinova sam nanes
vsyu obstanovku v korpuse. Kogda v  nachale proryva Grishin prikazal emu tyanut'
svyaz'  za  Malinovym,   on  poslal  svoego  komandira  roty  Nikitaeva,  kak
nachal'nika  napravleniya.  Temneet,  skoro  noch',  Nikitaev  tyanet  svyaz'  za
Malinovym,  a  tot na  bronevike  vperedi,  i vdrug Nikitaev vhodit v svyaz',
prosit  Luk'yanyuka k apparatu i dokladyvaet, chto polkovnik Malinov pod容hal k
shosse,  vylez  iz  bronevika, a k nemu  podoshla gruppa  nemcev-avtomatchikov,
obezoruzhili i uveli  v les.  No kak  on mog proehat' mimo svoih zhe pozicij k
shosse, minuya perednij kraj, ne mog zhe zabludit'sya...
     - A ty s Nikitaevym govoril? Vse zhe ochevidec...
     -  Pogib  on  na  sleduyushchij  den',  naporolsya  pri  perehode  shosse  na
avtomatnuyu ochered'. I boec-voditel',  kotoryj  byl s nim togda, tozhe. Pryamyh
svidetelej etogo sluchaya teper' net.
     - Trudno poverit', chto Malinov mog zaehat' k nemcam umyshlenno. Nikitaev
ne za spinoj zhe stoyal, a s kakogo-to  rasstoyaniya nablyudal. Nu,  sam podumaj:
kakie  u  nego  prichiny   sdavat'sya  dobrovol'no  v  plen:  komandir  polka,
kommunist, nakonec,  da i v plenu pobyval, s teh por  nemcy luchshe  ne stali,
konechno.
     - |to vse ya dopuskayu, chto Nikitaev mog traktovat' uvidennoe ne tak, kak
bylo na samom dele.

     - A s Tyukaevym ty govoril?
     - Govoril. Iz ego rasskaza povedenie  Malinova kazhetsya vse zhe strannym.
Takoe  u  nego vpechatlenie  ostalos', chto Malinov pochemu-to  hotel  ostat'sya
odin. No, samoe interesnoe, est' i vtoraya versiya ego ischeznoveniya.
     - To est'? - udivilsya SHaposhnikov.
     -  Razgovarival  ya  s podpolkovnikom Cvikom  iz  shtaba korpusa,  ty ego
znaesh'. V  pervuyu noch', kogda tol'ko sobiralis' proryvat'sya,  bol'shaya gruppa
komandirov, v  tom chisle Cvik i Malinov, hodili k shosse na rekognoscirovku i
ih  obstrelyali avtomatchiki. Kogda perestrelka konchilas', Malinova s nimi uzhe
ne bylo. To li ubili, a nashi  ego v temnote ne nashli, to  li utashchili  nemcy.
Vot i gadaj.
     - Slushaj, no ne mog zhe on ischeznut' dvazhdy!
     -  Vot  imenno.  Detektiv  kakoj-to  poluchaetsya...  Videl   ya  kapitana
Malahova, nu, znaesh', pristavil ego Grishin k nam na pomoshch' ot svoego shtaba..
Tak on  rasskazal, chto  dnem  pered  proryvom  on  videl Malinova:  sidit na
pen'ke, obhvatil golovu rukami. Malahov dolozhil, chto poslan emu na pomoshch', a
tot  tol'ko  otmahnulsya:  "A   komanduj  ty  sam...".  U  Malahova  ostalos'
vpechatlenie, chto nadlomlen on byl, rasteryan pered proryvom.
     SHaposhnikov, slushaya Potehina,  vspomnil,  kak v to utro,  eshche na dal'nih
podstupah k shosse, kogda on ehali v mashine s Malinovym i Vasil'chikovym, te o
chem-to sporili. O chem byl spor - SHaposhnikov ne mog vspomnit', on v eto vremya
dremal.  Noch'  byla  bessonnoj,  a  v  doroge  i  sovsem  razmorilo.  -  "No
Vasil'chikov  ego  za chto-to vse vremya  rugal, stydil i  obeshchal, chto esli tak
budet  prodolzhat'sya, to  dolozhit,  kuda sleduet. Za chto  rugal -  ne  pomnyu,
zaspal,  no  takim  vozbuzhdennym  Vasil'chikova  ya  ne  pomnyu...",  -   dumal
SHaposhnikov.
     -  U menya za eti dni slozhilos' vpechatlenie,  chto  polkovnik  Malinov ot
komandovaniya polkom  samoustranilsya, - prodolzhal Potehin, - Kak  ego uvizhu -
hodit vse vremya kakoj-to molchalivyj, poteryannyj, vsegda odin.
     - Nu,  chto  poteryannyj  i molchalivyj, eto  eshche ni o  chem  ne govorit, -
vozrazil  SHaposhnikov, - Otvetstvennost' davit. No vse zhe  dolya istiny v etom
est'. Ran'she  ya i sam  nikogda takim ego ne videl, da  i predstavit' v takom
sostoyanii ne mog. Skorej  vsego  - povliyali na  nego nashi neudachi. I  nichego
udivitel'nogo v etom net,  takoe napryazhenie ne kazhdomu po plechu. YA vot tozhe,
byvaet, ele na nogah stoyu ot ustalosti. I,  konechno, Malinov pomnit tu vojnu
i plen. Snova neudachi, da v kakih masshtabah... Vse zhe ta  vojna nachalas' dlya
nas  s nastupleniya. Front k Smolensku v tu vojnu tak blizko ne byl. No  ved'
po   mirnomu  vremeni   eto   byl   ochen'  horoshij  komandir  polka,  umelyj
metodist-vospitatel',  uvazhali  ego zasluzhenno i  komandiry, i bojcy.  Hotya,
konechno,  pobaivalis', tak  eto i polozheno. Ochen'  kul'turnyj, po harakteru,
po-moemu - skoree myagkij dazhe...
     - Stranno...  -  perebil  Potehin,  - Kapitan Luk座anyuk daval sovershenno
protivopolozhnuyu ocenku  Malinovu,  kak  lichnosti. Rasskazyval,  chto goda dva
nazad iz-za  ego grubosti  on  dazhe  poprosil komandovanie  perevesti  ego v
druguyu chast'. Da i polkovnik Grishin Malinova yavno ne lyubit, po-moemu. Slyshal
ot Smolina,  chto posle  pervogo boya Grishin  sgoryacha voobshche poobeshchal Malinova
pristrelit'. Uznat' by vot za chto...
     - Za poteryu upravleniya polkom, navernoe, - predpolozhil SHaposhnikov, -  U
nas zhe togda batal'on v meshok zalez, ele vytashchili. Da, ya tozhe slyshal ne odin
raz,  kak Malinov v  otvet na prikazy Grishina otpuskaet kriticheskie repliki.
Ne znayu, chto s nim moglo sluchit'sya, -  prodolzhal  SHaposhnikov,  -  My  s  nim
blizki ne byli,  tol'ko  po sluzhbe. A  tak -  poprobuj uznaj, chto u  nego na
dushe. Nu, a Vasil'chikov chto govorit?
     - Nichego opredelennogo, i chto-to, kazhetsya,  nedogovarivaet. Boitsya byt'
sub容ktivnym, mne skazal.  Vidimo,  vse eshche pomnit tot sluchaj s partbiletom.
Pomnish'  -  poslednee  partsobranie   pered  ot容zdom   na  front,  kogda  u
Vasil'chikova partbilet  iz stopy so stola propal.  Iskali-iskali, vse vokrug
pereryli, vseh obyskali, a partbilet v karmane u Malinova okazalsya. Govorit,
chto sluchajno  vzyal  vmeste so svoim so stola. A, mozhet  byt', i ne sluchajno.
Bez partbileta,  sam  ponimaesh',  komissara ne na  front by otpravili, a sam
znaesh' kuda. Luk座anyuk  tozhe  rasskazal  nechto podobnoe, kak posle odnogo  iz
soveshchanij  pered  vojnoj  s  uchastiem  Malinova  propalo  shtatnoe raspisanie
frolenkovskogo polka. YA  chuvstvuyu, chto u  Vasil'chikova s Malinovym otnosheniya
byli  natyanutymi  vse  vremya...  Nikakih mne svoih  soobrazhenij  Vasil'chikov
govorit' ne stal, davaj, govorit, eshche podozhdem. Mozhet byt', on  gde-nibud' v
lesu, perejti ne mozhet.
     -   Nu  chto  zh,   poka  budem  schitat'  -   propal  bez  vesti.  Pryamyh
dokazatel'stv, chto on sam sdalsya v plen - u  nas net. Da i ne veritsya v eto.
Skoree  vsego -  pogib.  Sejchas obstoyatel'stva etogo  dela  vryad li vozmozhno
proyasnit'.  Odni zagadki... Mozhet byt', SHazhok pomozhet -  poishchet sredi ubityh
na shosse, ili mestnyh zhitelej posprashivaet.
     "Pochemu general Eremin vozlozhil operaciyu na  menya,  kogda  Malinova eshche
mozhno  bylo  legko  najti?  Ved' propal on  gorazdo  pozdnee,  po  vremeni -
neskol'ko chasov spustya...  - dumal SHaposhnikov, -  hotya net, ya zhe ego v  den'
proryva ne videl voobshche, tol'ko  nakanune vecherom... CHto-to sluchilos' takoe,
chego ya ne znayu...".
     - A o generale Eremine chto izvestno? - sprosil on Potehina.
     -  Tozhe  nichego tolkom  ne  yasno. SHtab korpusa proryvalsya  na rassvete,
prichem gruppami, kak ya ponyal. Kto-to videl Eremina bezhavshim za svoej mashinoj
v  gruppe komandirov i bojcov, potom ego  videli uzhe ranenym. Nosilki s  nim
nes kapitan Belkin, pomnachshtaba polka Malyh. Vchera pribyli dva bojca, udrali
iz plena, pryamo iz kolonny, tak rasskazyvayut, chto  videli  kapitana  Belkina
sredi plennyh. Vot i gadaj tozhe,  chto  s  nim moglo sluchit'sya  - pogib li, v
plenu li.  Da-a, takaya kasha tut byla -  poprobuj  razberis'. Tak chto  nichego
udivitel'nogo.
     - No chelovek zhe ne igolka, tem bolee general, komandir korpusa. Neuzheli
nikogo v zhivyh ne ostalos', kto by videl ego? A ad座utant ego  gde? Vse zhe iz
shtaba korpusa mnogo komandirov vyshlo.
     -  Mozhet  byt',  i est'  kto  zhivoj,  navernyaka  ego i videli  vo vremya
proryva, no ustanovit' vse eto ochen' trudno. Da i ya-to poiskami generala  ne
zanimayus'.
     - Esli  ne sekret,  Nikolaj, kogo vy vchera noch'yu za Sozh  provozhali, chto
Reutova ubitym prinesli, a sam SHazhok v odnih trusah vernulsya?
     - Po bol'shomu sekretu: "dvojnika" provozhali  za shosse. Geroj Sovetskogo
Soyuza, a bol'she ya  i sam nichego ne znayu.  Budet rabotat'  gde-to  v  shtabe u
nemcev, i, vidimo, v bol'shom shtabe.
     - A vot takuyu veshch' SHazhok tebe rasskazyval: na tom meste, gde dolzhen byl
proryvat'sya shtab korpusa, pered shosse, oni nashli bryuki s lampasami, a ubityh
uzhe  nikogo net, kto-to  pohoronil. Odni mashiny razbitye stoyali. Mozhet byt',
eto nashego generala i pohoronili?
     - A esli s ranenogo general'skie bryuki snyali? - vozrazil Potehin.
     - A komu eto nado? Nemcam?
     - Da malo li komu... Vot i dumaj ob etom, kak hochesh'.5


     Glavnye sily 137-j strelkovoj divizii polkovnika Ivana Grishina  za dvoe
beskonechno dlinnyh sutok vse zhe prorvalis' cherez Varshavskoe shosse.  Po nocham
eshche vyhodili melkie gruppy  i odinochki, sluchalos', chto i obozy drugih chastej
13-j armii. V celom polkovnik Grishin byl udovletvoren tem, kak proshli boi za
perehod shosse  i perepravu  cherez Sozh.  Diviziya  ne stol'ko  ponesla poter',
skol'ko byla utomlena i rasstroena. U sosedej, kak  emu bylo  izvestno, dela
obstoyali  gorazdo huzhe. Hotya v celom  upravlenie  20-go strelkovogo  korpusa
gramotno  i  tverdo organizovalo  proryv. Esli  by  ne poterya  upravleniya  v
poslednie sutki proryva,  ne  gibel'  generala  Eremina  i mnogih rabotnikov
shtaba, a Grishin schital vse zhe, chto Eremin pogib, to polozhenie  korpusa moglo
byt' dovol'no snosnym.
     U polkovnika Grishina iz okruzheniya vyshli vse sem' strelkovyh batal'onov,
chto byli u nego do proryva. Pravda, batal'ony ne ravnocennye po chislennosti.
Vyshli pochti bez  poter' oba artpolka, batal'on svyazi, avtomobil'nyj batal'on
i tyly.  Esli  uchest',  cherez  kakoj ad  oni  proshli, to vse  mozhno  schitat'
normal'nym.  No  vse zhe  nepriyatno bylo  uznat',  chto  iz  razvedyvatel'nogo
batal'ona  divizii kapitana Solomina vyshli vsego neskol'ko desyatkov chelovek,
a  vsyu  tehniku  batal'on  brosil  pered  shosse.  Vsyakij raz,  kogda  Grishin
vspominal o razvedbate i osobenno o nachal'nike  razvedki majore  Zajceve,  u
nego portilos'  nastroenie  i hotelos' rugat'sya. - "Glaza i ushi... Boltalis'
gde-to dve nedeli  vojny..." Malo kto vyshel, i, glavnaya beda, poteryali pochti
vsyu material'nuyu chast' iz otdel'nogo protivotankovogo diviziona. A sila byla
nemalaya: vosem'sot  chelovek, vosemnadcat' orudij,  novye traktora.  Komandir
diviziona major Makov ne to  pogib, ne  to  popal v  plen. Divizion sily byl
nemaloj,  a  pokazat'  sebya  i porabotat' po-nastoyashchemu,  v obshchem-to,  i  ne
prishlos': to bol'shie poteri ot aviacii na  marshe, to v ar'ergardnyh boyah. Da
i  prosto  rasteryali lyudej, kogda  brosali vzvody i dazhe otdel'nye orudiya to
tuda, to syuda, zatykaya dyry.
     Eshche  v pervyj  den', kogda upravlenie divizii vyshlo  za  Sozh, polkovnik
Grishin prezhde vsego pospeshil vyyasnit' obstanovku v celom  na  fronte: nedelyu
on ne imel sovershenno nikakih svedenij.
     Vyzvav komandira otdel'nogo batal'ona svyazi divizii  kapitana Luk'yanyuka
k sebe v blindazh, Grishin sprosil:
     - Kak dela so svyaz'yu, Fedor Mihajlovich? CHto u nas ostalos'?
     -  Ploho, tovarishch polkovnik. Vse ostalos' v  mashinah pered shosse, a oni
bol'shej chast'yu sgoreli. Horosho eshche, chto lyudej vyveli. Poslal gruppu poiskat'
za shosse sredstva svyazi, mozhet, chto i ucelelo - ne vernulas'.
     - Poshli  eshche,  nemedlenno. Bez svyazi my  slepye,  sam ponimaesh'. A tebe
zadacha  lichno:  s容zdi na  flangi i podal'she,  uznaj - kakie tam nashi  chasti
stoyat, komu podchinyayutsya,  kakie  u nih  zadachi, voobshche obstanovku. Tolkovogo
komandira  poshli  v  Krasnopol'e, pust'  tam vse uznaet.  Vozmozhno, tam shtab
armii  ili  ego predstavitel'.  I  pust'  vyyasnit: est'  li  iz  Krasnopol'ya
grazhdanskaya svyaz' s Moskvoj.
     I  k  koncu  sutok posle  vyhoda iz okruzheniya polkovnik Grishin  ne imel
svedenij  ob obstanovke na fronte, i, samoe glavnoe, svyazi s komandovaniem i
sosedyami.  SHtaba  20-go  strelkovogo  korpusa  fakticheski  ne  sushchestvovalo.
Ostalos' vsego  neskol'ko komandirov  i  bojcov ohrany. Da i  chto za korpus:
132-ya strelkovaya diviziya vyshla zapadnee, svyazi s  nej eshche ne bylo, tol'ko po
zvukam boya bylo slyshno, chto ona probilas' za Sozh, o 160-j strelkovoj divizii
polkovnika  Skugareva, kotoraya  dolzhna byla  probivat'sya  vostochnee,  voobshche
nikakih izvestij ne bylo. Ucelelo li ee upravlenie, ostalis' li kakie-nibud'
chasti  -  ob  etom  mozhno bylo  tol'ko gadat'.  Gde shtab  ih 13-j armii  ili
sosednih, Grishin tozhe poka ne znal.

     Kapitan Luk'yanyuk, postroiv svoj batal'on,  vyslushal doklady  komandirov
rot, eshche raz molcha proshel vdol' stroya i skazal:
     - Diviziya ostalas' bez sredstv svyazi, tovarishchi. Da i nas nemnogim bolee
poloviny. No voevat' nado. Nikto nichego nam ne dast, ne nadejtes', budem vse
iskat'  sami. Nuzhny dobrovol'cy, shodit'  za shosse i poiskat' v mashinah, chto
ostalos'. Dve minuty na razmyshleniya.
     Stroj zamer, chut' kachnuvshis' vpered.
     - Dobrovol'cy, chetyre shaga vpered.
     SHagnul ves' stroj.
     -  Politruk  Starostin,  -  podoshel k odnomu iz komandirov Luk'yanyuk,  -
voz'mete  na vashe usmotrenie  vosem'  chelovek i nemedlenno nachat'  vypolnyat'
zadachu. S pustymi rukami ne vozvrashchat'sya!
     Politruk  Starostin,  komsorg   batal'ona,  sdal   dokumenty  komissaru
batal'ona  Tkachevu i  na zadanie poshel  pryamo iz  stroya. Ego  gruppa skrytno
perepravilas'  chrez Sozh, proshla lesom  i sovsem nedaleko ot  shosse Starostin
vdrug  zametil  gruppu nashih artilleristov, sidevshih  okolo zamaskirovannogo
svezhimi vetkami orudiya. On udivilsya vstreche, potomu chto v  etom meste projti
k Sozhu bylo, v obshchem-to, prosto i vryad li artilleristy etogo ne ponimali.
     Starostina zametili,  vstal starshij,  serzhant, potom ostal'nye chetvero.
Gimnasterki na vseh byli vygorevshie, lica hudye i pochernevshie.
     - V zasade? - sprosil Starostin. - Iz kakoj divizii?
     -  Nashej  divizii  davno  bol'she net...  Tanki  zhdem.  Desyat'  snaryadov
ostalos'. Izrashoduem i za Sozh ee pokatim, - pokazal serzhant na sorokapyatku.
     - I  otkuda  zhe  vy idete?  - sprosil  Starostin, vglyadyvayas' v  lica s
pechatyami smertel'noj ustalosti.
     - Pochti ot Minska.
     - Nashi za Sozhem.
     - Znaem. Tut mesto horoshee, my uzh odin  bronetransporter podbili da dve
mashiny. Snaryady poka est', a konchatsya - i pojdem. Tabachku ne najdetsya li ili
suharikov?
     Starostin dostal kiset.
     - A za shosse ne videli li sluchajno, gde blizko  mashiny svyazi? - sprosil
on serzhanta.
     -  Na  proseke  dve  stoyali,  vchera videl. Kabel',  katushki  tam  byli,
apparaty, eshche szhech' hoteli.
     So  storony shosse  pribezhal  boec,  iz  etogo  zhe  rascheta,  kak  ponyal
Starostin.
     - Nemcy! Primerno rota pehoty, idut kolonnoj na vostok.
     - K boyu, rebyata, - skomandoval serzhant.
     -  Pogodi, bratok,  -  ostanovil ego Starostin,  -  svyazhetes' vy s nimi
sejchas,  i neizvestno,  kogda  i  chem  eto  konchitsya,  a  nam  nado  zadanie
vypolnyat'. Pust' idut, luchshe tankov dozhdites'.
     Starostin  s  gruppoj i  artilleristy  podozhdali, poka  proshla eta rota
nemcev, a potom Starostin peremahnul cherez shosse i poshel iskat' proseku, gde
dolzhny byli stoyat' mashiny.
     Im povezlo: nashli i mashiny, i kabel'. Namotali ego na karabiny, skol'ko
bylo mozhno, kazhdyj vzyal po dva-tri apparata i, oglyadevshis', poshli obratno.
     Artilleristov  uzhe ne  bylo,  a na  shosse  naprotiv  orudiya stoyali  dva
razbityh  gruzovika, valyalos' neskol'ko trupov gitlerovcev.  Na pozicii, gde
stoyalo orudie, Starostin zametil svezhij mogil'nyj holmik.

     Kapitan  Luk'yanyuk,  poslannyj  polkovnikom  Grishinym  iskat'   svyaz'  s
sosedyami vdol' Sozha k Krichevu, v shtab divizii vernulsya k vecheru 22 iyulya.
     - Sam  Krichev u  nemcev,  -  dolozhil on komandiru  divizii. -  Nashi  na
vostochnom beregu Sozha, chetvertyj vozdushno-desantnyj korpus, no ochen' slabogo
sostava,  ele derzhitsya, nemec  napiraet sil'no. Komandiry tam vse bez znakov
razlichij,  smotryat na menya,  kak na shpiona, nadoelo  dokumenty  pred座avlyat'.
Svyaz' so shtabom armii u nih est', no upravlenie, kak ya ponyal, slaboe.
     - Horosho, sadis',  Fedor Mihajlovich. |to  uzhe koe-chto. Mne  teper' tozhe
mnogoe  stalo  yasno - s Moskvoj pogovoril, - skazal Grishin mnogoznachitel'no,
no i s ogorcheniem.
     - Kak s Moskvoj? - udivilsya Luk'yanyuk.
     - Lejtenantu Mihajlenko blagodarnost' ot menya, molodec paren'.
     Komandir  vzvoda svyazi  lejtenant Mihajlenko, poslannyj v  Krasnopol'e,
sumel  dobit'sya svyazi s  Moskvoj, polkovnik Grishin vyehal tuda na  mashine  i
cherez svoego  tovarishcha iz Operativnogo upravleniya General'nogo shtaba poluchil
i nuzhnuyu  informaciyu po obstanovke na ego uchastke  fronta, i, samoe glavnoe,
svyaz' so shtabom 45-go  strelkovogo korpusa  Magona, vhodivshego  v  sostav ih
13-j armii.
     Grishin byl nepriyatno udivlen,  kogda uznal, chto nemcy uzhe  v Smolenske,
boi idut na Sozhe za Krichev, Mogilev v okruzhenii, na yuge nemcy vzyali ZHitomir,
na  severe  - Pskov.  Na vseh  frontah dela shli nevazhno, i ne  yasno  bylo  -
zamedlilos' li nastuplenie nemcev, ili ono budet prodolzhat'sya neopredelennoe
vremya.
     Divizii korpusa generala Eremina posle ego gibeli pereshli  v podchinenie
v  komdivu  Magonu, u  kotorogo do etogo byl tol'ko shtab i ni  odnoj  boevoj
edinicy. Iz  razgovora  s  Magonom Grishin  ponyal: na  otdyh  rasschityvat' ne
stoit,  potomu chto  est' prikaz  vzyat' Propojsk.  Znachenie etogo punkta bylo
ponyatno:  esli by udalos' ego otbit', to eto pozvolyalo  by derzhat' Guderiana
"za hvost",  tanki kotorogo  rvalis' ot  Kricheva na Roslavl'. Krome togo, ot
Propojska udobnee bylo nastupat' na Mogilev, prikaz na etu operaciyu iz shtaba
13-j armii tozhe postupil.
     Grishin sumel-taki  ubedit'  novogo komandira  korpusa, chto ego  divizii
nuzhny hotya by troe sutok, chtoby privesti vse v poryadok, i Magon ustupil.
     Vzyav  s soboj komissara  divizii Kancedala,  nachal'nika shtaba YAmanova i
neskol'ko  chelovek  iz upravleniya  divizii, Grishin poshel smotret'  vse  svoi
polki.
     U  Miheeva,  v 624-m  polku,  artilleriya  poteryana  polnost'yu,  v  dvuh
imevshihsya batal'onah  lyudej ostavalas' polovina togo, chto polozheno  imet'  v
odnom. V  409-m strelkovom - luchshe: poteri v lyudyah otnositel'no neveliki, no
artillerii  -  vsego  dva orudiya.  U Smolina, v  278-m  legko-artillerijskom
polku,  byl polnyj poryadok,  hotya tak i ne  nashelsya 3-j divizion. Vprochem, s
etim vse uzhe smirilis'.
     V  polk k  SHaposhnikovu  Grishin  prishel  vo  vremya obeda. Beglo osmotrev
transhei i pulemetnye yachejki, on vyslushal doklad SHaposhnikova i sprosil:
     - Skol'ko u tebya sejchas kuhon'?
     - Devyat', - otvetil SHaposhnikov, udivivshis' voprosu.
     - Pochemu sverh shtata derzhish'?
     - Podobrali. Kto-to brosil, ne propadat' zhe dobru.
     - Segodnya zhe otvezesh' dve Miheevu.
     - Zavtrakat' budete, tovarishch polkovnik?
     - Spasibo. U Smolina nakormili.
     - Oni  vot  edyat, - SHaposhnikov kivnul,  slabo  ulybnuvshis', na sidevshih
nepodaleku bojcov s kotelkami. - A ya ne mogu. Kak potyanet veter iz-za Sozha -
smrad nevozmozhnyj. Sami ne horonyat i nam ne dayut.
     - YA slyshal, u tebya tut i edokov sverh shtata.
     -  Idut na kuhni  - kak muhi na med,  - usmehnulsya SHaposhnikov, - tol'ko
kormi, diviziyu mogu sobrat'.
     - Vseh  okruzhencev  iz  drugih  chastej  svedi  v  roty  i zavtra zhe  na
popolnenie k Kornienko. |to ch'ya u tebya mashina?
     -  Vchera razvedchiki  hodili  za  Sozh i  prikatili. Da eshche bronevik, kak
peretashchili - uma ne prilozhu.
     - Kak s boekomplektom?
     - Snaryadov ne meshalo by podbrosit'. A patronov eshche  vozimyj zapas est'.
U nas est' i  takie, chto eshche i po dve pachki  ne izrashodovali. Kak uchili: ne
vidish' - ne strelyaj.
     -  A  sapogi-to u tebya  -  luchshe moih!  -  udivilsya  Grishin, uvidev  na
komandire, chto prohodil nepodaleku, novye hromovye  sapogi,  yavno  nemeckogo
fasona.
     - Komandir  razvedvzvoda lejtenant SHazhok,  - chetko otdal  chest'  hozyain
primetnyh sapog.
     -  |to chto? -  Grishin  povernulsya k SHaposhnikovu i  tiho,  no  ugrozhayushche
sprosil: - Maroderstvom u tebya lyudi zanimayutsya?
     - Nikak net! -  uverenno  otvetil lejtenant SHazhok. - Boevoj trofej, tak
zhe, kak avtomat. Pozavchera tak poluchilos', chto v odnih trusah ottuda prishel,
vot bojcy i dali eti sapogi.
     Grishin nedovol'no hmyknul i poshel dal'she.
     Lejtenant SHazhok,  vot uzhe chetvertuyu noch' hodivshij so  svoim  vzvodom na
Varshavskoe  shosse, vzyal za  eto  vremya  dvadcat'  avtomatov i  dazhe prikatil
ispravnyj motocikl i, riskovavshij zhizn'yu  ne radi sapog, byl obizhen, chto ego
obvinili v maroderstve. - "Ne hodit' zhe bez sapog, a tut u ubitogo nemeckogo
ober-lejtenanta okazalis'  po razmeru  i sovsem novye. Esli by ya vzyal chasy -
drugoe  delo..." No vse  ravno na dushe  bylo nepriyatno: "CHert  by pobral eti
sapogi...".
     SHazhok na  Sozh  svoj vzvod  vyvel  pochti bez poter', vsego dvoe ranenyh.
Hotya  v boyu  prishlos' tugo, i  on udivlyalsya, kogda  noch'yu  hodil  obratno za
shosse, glyadya na mnogochislennye trupy pogibshih na ego obochinah, chto u nego vo
vzvode vsego dvoe ranenyh.
     Skol'ko  oni  ubili  nemcev  vo  vremya  proryva, on  ne znal:  boj  byl
sumburnyj, vse videt' meshal les. No skol'ko-to oni, konechno, ubili. A vot za
tri nochi  v  poiskah oni svalili, protyanuv provoloku poperek shosse, chetveryh
odinochnyh motociklistov,  podbili  granatami bronemashinu i  perebili  vosem'
vyskochivshih iz nee nemcev. Na vtoruyu noch'  oni unichtozhili tyazhelyj "byussing",
nesshijsya s ogromnoj skorost'yu  po  shosse. Kirchenkov,  serzhant, lovko  ugodil
granatoj  v  kuzov, a kto-to iz rebyat  proshil ochered'yu radiator. Togda oni i
vzyali srazu desyat' "shmajserov".
     - Parni, obedat', - podoshel k svoim SHazhok.
     Zagremeli kotelkami  i potyanulis'  za nim vse bez stroya, tak  kak kuhnya
byla v dvuh shagah.
     Nesmotrya  na zharu i toshnotvornyj  trupnyj zapah  iz-za reki,  appetit u
vseh byl volchij, nekotorye polbuhanki hleba s容dali v odin prisest.
     - CHto u tebya segodnya, Mishya? - sprosil SHazhok zamusolennogo povara.
     - Kashya, - laskovo i s dostoinstvom otvetil tot.
     Obychnyj etot otvet podnyal nastroenie, i SHazhok poveselel.  -  "A  sapogi
nado by vse zhe pomenyat' na nashi...".

     Polkovnik  Grishin s udovletvoreniem  osmotrel  oboronu dvuh  batal'onov
polka SHaposhnikova,  tretij, hotya po schetu  vtoroj, Leonenko, byl vperedi, za
Sozhem. Transhei v polku byli  vyryty  polnogo profilya, hotya  ustavom  eto  ne
predusmatrivalos' i v  mirnoe vremya na ucheniyah ih ne kopali.  Artillerijskie
pozicii obeih batarej  oborudovany i zamaskirovany byli, kak polozheno. Vezde
v polku chuvstvovalsya poryadok i hozyajskij glaz.
     -  Dolgo  zdes'  sidet' sobralsya, -  brosil  Grishin stoyavshemu za spinoj
SHaposhnikovu. - S Leonenko svyaz' nadezhnaya?
     - Tol'ko posyl'nymi. Provodu ne hvataet. Dva kilometra vse zhe,  a raciya
u nih neispravnaya.  Vchera  bylo tiho, soprikosnoveniya s protivnikom ne imel.
Mashiny po shosse pronosyatsya na polnoj  skorosti ili v soprovozhdenii tankov, -
i  posle  pauzy,  ozabochenno,  SHaposhnikov  dobavil:  -  No  segodnya,  v sem'
tridcat',  Leonenko  dolozhil,  chto  na ego levom  flange slyshen  shum motorov
avtomashin,  poslannaya  tuda razvedka  ne  vernulas'.  YA otsyuda  poslal  tuda
gruppu, ushla polchasa nazad. Da ee i v binokl' eshche mozhno uvidet'.
     - Gde? - polkovnik Grishin podnyal k glazam binokl'.
     - Vidite, pravee teh kustov sidyat, tol'ko chto Sozh pereshli.
     - Vizhu. A pochemu sidyat, a ne vpered idut?
     SHaposhnikov posmotrel v binokl' i otchetlivo uvidel, chto na  beregu  reki
na  kortochkah sidyat  pyatero,  bez obmundirovaniya.  -  "A  gde  zhe shestoj?  -
zabespokoilsya on. - I pochemu dejstvitel'no sidyat?"
     - |to kak ponimat'? Kupayutsya? Ty ih na razvedku ili  iskupat'sya poslal?
- zlo sprosil Grishin.
     -  Tovarishch polkovnik,  -  pozval  Grishina batal'onnyj  komissar  ZHizhin,
predsedatel' voennogo tribunala divizii, - vas tut odin voenvrach sprashivaet,
po delu...
     - CHto takoe? - povernulsya Grishin. "Opyat' avtotransport  dlya ranenyh?" -
podumal on.
     Molodoj voenvrach volnovalsya tak, chto ne znal, kuda devat' ruki.
     - Tovarishch polkovnik, u menya ranenye...
     - CHto vam, mashinu, medikamenty?
     - Net, ne v etom delo. Ranenye, no kak i kuda ranenye...
     - To est'?
     Podoshli k sidevshej  na zemle gruppe  krasnoarmejcev. Vse vstali, uvidev
polkovnika.
     - Raneniya pochti u vseh v ruku, v kist'.
     - CHto-o? Samostrel'shchiki? Kto starshij? Iz kakoj chasti?
     - Ne iz vashej, polkovnik, - smelo otvetil odin iz nih.
     - |to chto,  SHaposhnikov? - chuvstvuya, kak vsego ego ohvatyvaet gnev, tiho
sprosil Grishin.
     - Perepravilis' segodnya utrom, vyhodyat, skazali, iz-za Dnepra. Vse byli
celye, sam s nimi utrom razgovarival...
     - Ty  eto kogo kashej prikarmlivaesh'? Predatelej?  Petr  Grigor'evich!  -
pozval Grishin nachal'nika tribunala divizii ZHizhina. - Razobralis'?
     - Razobralsya, Ivan Tihonovich.
     -  Prigovor?  -  schitaya glazami  stoyavshih  pered nim  bojcov,  procedil
Grishin.
     - Soglasno zakonam voennogo vremeni...
     - My ne iz vashej chasti! - ispuganno kriknul kto-to iz gruppy.
     - A  ty komu  Prisyagu daval? Tol'ko svoej  chasti ili  Rodine?  Za  tebya
kto-to  budet voevat', a ty  v tylu valyat'sya, i potom geroya iz sebya stroit',
chto na fronte byl? - vne sebya ot yarosti zakrichal Grishin.
     SHaposhnikov, glyadya na  stoyavshih pered nim lyudej v krasnoarmejskoj forme,
uzhe ne bojcov dlya nego i Grishina, ponikshih, s vinovatymi ili smotrevshimi pod
nogi tupymi glazami, dumal: "Na  chto nadeyalis'? CHto esli vsej gruppoj, to ne
rasstrelyayut? CHemu togda uchili  ih vse  eti  dvadcat' s lishnim let  sovetskoj
vlasti?" I vspomnil, kak srazu zhe  posle  proryva iz  okruzheniya  v polku byl
rasstrelyan politruk Starkov  iz batarei Pohlebaeva za to, chto zastavil bojca
Tihomirova pomenyat'sya s nim formoj pered boem.  Vchera rasstrelyali eshche odnogo
samostrel'shchika, samogo zastavili vykopat' mogilu.
     -  Tovarishch  kapitan,  razvedka   pribyla,  -  uslyshal  on  tihij  golos
lejtenanta Tyukaeva.
     - Petr  Grigor'evich, privodite prigovor v ispolnenie,  -  zhestko skazal
Grishin i povernulsya k SHaposhnikovu. - A teper' s tvoej razvedkoj razberemsya.
     Otoshli v storonu, podzhidaya idushchego k nim molodcevatogo serzhanta.
     - Tovarishch  polkovnik,  razreshite  obratit'sya  k  tovarishchu  kapitanu,  -
shchegolevato kozyrnul serzhant.
     - Obrashchajtes', - starayas' uspokoit'sya, skazal Grishin.
     -  V lesu,  v  rajone orientiry dva i tri,  obnaruzheno skoplenie pehoty
protivnika  do  batal'ona,  nakaplivayutsya dlya ataki. Na podhode  k  lesu byl
obstrelyan,   no  propolz  levee  i  nablyudal.  V  lesu   slyshen  shum  mashin,
ustanavlivayut minomety. Mnogo avtomatchikov.
     - Da vy  i  ne  byli v razvedke,  tovarishch serzhant, -  starayas' govorit'
spokojnee, nachal  Grishin. - Vy v kustah  prosideli, ya zhe vas vseh v  binokl'
videl!

     Serzhant,  bystro poblednevshij, ele sderzhivaya  prostupivshie slezy obidy,
chut' slyshno progovoril:
     -  Kak tak?  YA  byl  v  poiske,  tovarishch polkovnik.  |to  gruppa u menya
ostavalas' na beregu. YA odin...
     - Gur'yanov!  - povernulsya  Grishin  k  instruktoru  politotdela divizii,
stoyavshemu za spinoj.
     -  Tovarishch  polkovnik!  -   rezko   vmeshalsya  SHaposhnikov.   -  Nado  zhe
razobrat'sya!
     - Ty chto razvel v polku? - skvoz' zuby tiho sprosil Grishin.
     On, ne proshchayas', poshel k loshadyam, na kotoryh oni priehali v polk.
     CHerez minutu v kustah shchelknul pistoletnyj vystrel.
     SHaposhnikov, slovno  oglushennyj, stoyal, ne v silah sdvinut'sya s mesta. -
"CHto-to zdes'  ne tak, navernyaka oshibka. No zachem  zhe tak, s  plecha  rubit'?
Horoshij paren', orden Krasnoj Zvezdy za finskuyu..."
     I rugal sebya, chto rasteryalsya i ne smog otstoyat' svoego razvedchika.
     -  SHaposhnikov! -  povernul  Grishin  konya. -  YA  edu  v  shtab korpusa na
soveshchanie. Na vsyakij  sluchaj gotov'sya k  nastupleniyu, - on hotel bylo ehat',
no uvidel, chto k nim podhodit kakaya-to kolonna.
     - CHto za vojsko? - Grishin ostanovil konya.
     Ot kolonny otdelilis' dvoe.
     - Lejtenant Konakov.
     - Mladshij lejtenant Tyryshkin.
     Grishin  tozhe  predstavilsya,  oglyadel  oboih  s  golovy do  nog.  Lica u
lejtenantov byli chernye ot solnca i pyli.
     - V Afrike, chto li voevali? Otkuda takie?
     Sapogi u oboih byli bez kablukov, obmundirovanie  oborvano i vyvozheno v
zemle nastol'ko, chto Grishin nevol'no ulybnulsya:
     - Ot granicy polzkom?
     -  Vtoroj  batal'on  chetyresta sorok  tret'ego  strelkovogo  polka  sto
shestidesyatoj strelkovoj divizii, vyhodim iz-pod CHaus.
     - A polk gde?
     -  Ne imeem svyazi s  pervogo dnya vygruzki,  s  trinadcatogo.  Vyhodim s
boyami.
     - Gde kombat?
     - Pogib. YA prinyal komandovanie. Komandir devyatoj roty.
     - Skol'ko u vas lyudej?
     - S nami rovno devyanosto.
     - Vse vashi?
     - Net, neskol'ko letchikov, est'  tankisty, artilleristy bez tehniki, no
bol'shinstvo nashi.
     Grishin proshel vdol' stroya. Polovina  lyudej byla bez oruzhiya,  mnogie bez
sapog, a nekotorye i bez obmundirovaniya. Vid  ih - v  trusah i plashch-palatkah
na goloe telo, vyzyval i smeh, i slezy.
     - Nu chto zhe, zemlyaki, -  nachal govorit'  Grishin, - esli popali ko mne v
diviziyu, to voevat' budete zdes'. Tem bolee, chto gde  sejchas vasha,  ne znayu.
Veryu, chto esli vyshli, a ne po lesam pryachetes', to voevat' budete horosho. Kto
bez oruzhiya - najti! Podskazyvat' ne nado, gde iskat'?
     I, obrashchayas' k lejtenantam Konakovu i Tyryshkinu, dobavil:
     - Budem nazyvat' vas poka "chernoj rotoj". Sejchas nakormit' lyudej, kuhni
vidite, a potom pojdete v Hristoforovku, - Grishin pokazal napravlenie. - Tam
najdete majora  Senyutkina, eto budet vash  kombat.  Dolozhite  emu, chto rote ya
postavil  zadachu zanyat'  oboronu  na  perekrestke  dorog,  zaderzhivat'  vseh
okruzhencev.  I  chtoby  cherez  tri  dnya  v batal'one bylo  shest'sot  chelovek!
Komandir polka u vas - polkovnik Kornienko.
     U Grishina podnyalos' nastroenie, glyadya na etih lyudej. Hotya vid u nih byl
daleko  ne bravyj,  hotelos' verit', chto  voevat'  oni budut. "Da,  s takimi
lyud'mi esli i do Moskvy otstupim, ne daj bog, to vse  ravno potom do Berlina
dojdem", - podumal Grishin, sadyas' na konya.
     - Da, sovsem zabyl, SHaposhnikov, - snova obernulsya Grishin. - Est' u tebya
tolkovyj lejtenant bez dela? Mne vtoroj ad座utant nuzhen.
     Ryadom s SHaposhnikovym kak  raz stoyal mladshij lejtenant Ivan Mel'nichenko,
komandir  radiovzvoda,  ostavshijsya bez  svoej  tehniki posle  proryva  cherez
shosse. Vse eti dni v shtabe SHaposhnikova on byl na podhvate.
     -  Postupaete   v  rasporyazhenie   komandira  divizii,  -  prikazal  emu
SHaposhnikov. - Zabirajte svoi veshchi i ezzhajte, konya voz'mite.
     On vspomnil sluchaj s serzhantom, i na dushe u nego  snova stalo nehorosho.
- "CHto-to nado delat'... CHto delat'?". Provodnoj svyazi s batal'onom kapitana
Leonenko  u nego  ne  bylo  i  ostavalos'  tol'ko  gadat',  chto  tam  sejchas
proishodit. Esli razvedchik dejstvitel'no  videl, kak nemcy sosredotochivayutsya
dlya ataki na batal'on, nado zhdat' bedy.
     A minut cherez desyat'  posle  ot容zda polkovnika Grishina  v raspolozhenii
batal'ona Leonenko nachalas'  gustaya  avtomatnaya strel'ba.  Eshche  minut  cherez
dvadcat'  k  SHaposhnikovu   podbezhal  zapyhavshijsya  i   blednyj  posyl'nyj  s
prostrelyannymi polami plashch-palatki.
     - Protivnik atakuet... - posyl'nyj nikak ne mog ustanovit' dyhanie/ - S
levogo flanga, v centre i na pravom...  I  s tyla  zahodili, ele  prorvalsya.
Kombat prosil srochno pomoshchi, ne uderzhat'sya....

     Vse  tri  nedeli  po pribytii na  front batal'onu  kapitana  Leonenko v
obshchem-to vezlo bol'she, chem drugim: v doroge ne bombili, do Orshi doehali  bez
poter', na marsh-brosoke  k  Suharyam - pokazali sebya luchshe vseh, v pervom boyu
dejstvovali  otlichno,  gramotno, sem'desyat kilometrov lesami do shosse proshli
blagopoluchno - lyudej ne rasteryali, cherez shosse pereshli pervye i opyat' zhe bez
poter'. Nikto ni v shtabe  polka, ni v shtabe divizii ne mog i podumat', kakaya
strashnaya uchast' vypadet vtoromu batal'onu...
     Za chetvero sutok, chto batal'on  stoyal v oborone  pered shosse, lejtenant
Vol'hin uspel otvyknut' ot oshchushcheniya postoyannoj opasnosti. Napryazhenie spadalo
s kazhdym dnem, poyavilos'  chuvstvo  ustalosti,  dazhe vyalost' da i dvigalis' v
eti dni  oni malo, esli ne  schitat' ryt'ya yacheek. Vykopali ih bystro, snachala
na  skoruyu  ruku,  lish'  by  ukryt'sya.  Dumali,  chto  nemcy  ih  obyazatel'no
popytayutsya  sbrosit' v Sozh, kak peredovoj otryad divizii i ee placdarm. No ni
na vtoroj, ni na tretij den' ni atak, ni hotya by artnaletov ne bylo.
     Pervye dvoe  sutok vdol' vsego shosse to i delo vspyhivala strel'ba: vse
eshche  proryvalis' nashi, i  bol'shimi  gruppami,  i  v odinochku.  Mimo  pozicij
batal'ona pronosilis' povozki,  gnali mashiny, probegali pehotincy  -  vse  k
Sozhu, na tot bereg.
     Batal'on zhe ne dvigalsya. Ni vpered, chtoby osedlat' shosse i tem samym ne
dat' gitlerovcam vozmozhnosti  osushchestvlyat' po nemu perebroski na  vostok, ni
nazad, za Sozh, gde byli svoi. Takticheskij  smysl nahozhdeniya batal'ona imenno
zdes'  -  mezhdu shosse  i rekoj -  Vol'hin nikak  ne  mog ponyat'.  "Nashe delo
vypolnyat' prikaz, - otvetil emu komandir roty, i dobavil: - Mne tozhe  chto-to
ne nravitsya nasha poziciya".
     A protivnik kak  budto ischez. Net, po  shosse  periodicheski  pronosilis'
nebol'shie kolonny mashin, tankov - vse na vostok, no neposredstvenno na shosse
protiv batal'ona nikakih sil gitlerovcy ne  derzhali. Ot  batal'ona  hodili k
shosse i za nego gruppy v razvedku, no pozicij protivnika ne bylo nigde.
     Vol'hin  tozhe  hodil  odin raz, na tretij  den', vchetverom.  V osnovnom
polzkom, oni medlenno,  ostorozhno perepolzali mezhdu  trupami  na obochinah. V
razvedke Vol'hin  do etogo ne  byval, a hotelos'  poprobovat' sebya i v etom.
Utrom  les stoyal  mertvyj - ni peniya ptic,  ni  shuma vetra. Voobshche ni zvuka.
Projdya  krugom okolo  kilometra, oni ne  vstretili  ni odnoj  zhivoj dushi. No
Vol'hina vse eto vremya  ne pokidalo oshchushchenie, chto kto-to na  nih smotrit. On
neskol'ko raz  oglyadyvalsya, vsmatrivayas' v  kusty za derev'yami -  nikogo. No
eto chuvstvo ne prohodilo.
     Po obe storony shosse chego  tol'ko ne bylo: mashiny - sgorevshie i po vidu
vpolne ispravnye, ubitye loshadi, razbitye povozki  i yashchiki, snaryadnye gil'zy
i protivogazy, kakie-to  poluobgorevshie tryapki, probitye  pulyami i oskolkami
kaski i to i  delo trupy, trupy...  Svoih  i  ochen' redko chuzhih. S nachavshimi
chernet' licami,  v nelepyh pozah,  kakimi ih zastala smert'. "I  vse oni eshche
neskol'ko dnej  kuda-to dvigalis', stremilis'..." -  s holodkom v dushe dumal
Vol'hin.
     On ne  schital  sebya  strategom,  no  vse zhe  ponimal,  chto  eto  shosse,
konchayushcheesya v  Moskve, i po  kotoromu gitlerovcy  idut ot samoj granicy, dlya
nih sejchas vazhnejshaya os' nastupleniya, i, po idee,  oni dolzhny  by obespechit'
ee  nadezhnost'. "Neuzheli nash  batal'on dlya nih takoj pustyak, chto ne  stoit i
vnimaniya? Ili u nih dejstvitel'no uzhe ne hvataet sil?" - dumal Vol'hin.
     Kapitan Leonenko  boevye doneseniya v eti dni v shtab polka posylal pochti
odinakovye: neposredstvennogo soprikosnoveniya  s protivnikom tak i  ne bylo.
Obzhivat'sya na novom meste on ne dumal, poetomu i ne  nastaival, chtoby yachejki
soedinyali  transheyami. Leonenko kazhdyj chas zhdal prikaza na nastuplenie, gadaya
tol'ko - kuda: na vostok ili na zapad.
     V to utro 24 iyulya Vol'hin hodil na polkovoj punkt pitaniya, za zavtrakom
na batal'on. U nih pishchu ne gotovili, hotya nosit' ee bylo daleko. Na obratnom
puti  oni  natknulis'  na  gruppu chelovek  iz desyati  okruzhencev -  gryaznyh,
zachuhannyh,   kakih-to  chumnyh.  Okruzhency  nastavili  na   nih  vintovki  i
potrebovali kashi. Vol'hin pytalsya bylo ih obrazumit', chto bachki oni nesut na
celyj batal'on, a ne sebe, no okruzhency peredernuli zatvory:
     - My pyat' sutok ne zhrali. Davaj, lejtenant.
     Prishlos' otkryt'  odin bachok. Vol'hin  sam nalozhil  im v  kotelki kashi.
Proglotiv ee,  chut' ne tryasyas' ot zhadnosti,  okruzhency ushli po napravleniyu k
Sozhu, dazhe ne poblagodariv.
     - Ladno,  komandir, -  uteshil Vol'hina serzhant  Muhin, - sami  mogli by
okazat'sya na ih meste.
     No vse ravno  na dushe bylo nepriyatno, i  Vol'hin to i delo oglyadyvalsya,
hotya znal, chto okruzhency ne mogli idti za nimi.
     Posle zavtraka ego bojcy, sidya kazhdyj v  svoej yachejke, nachali kurit', a
Vol'hin rastyanulsya na travke u sosenki, zhmuryas' na solnyshko.
     Mimo  proshli troe,  odnogo  iz  nih  Vol'hin  znal  -  serzhant  Aleksej
Samojlenko, svyazist.
     - Kuda vy? - sprosil ego Valentin.
     - Da vot, kombat poslal.. CHto-to svyazi ne stalo s dozorom.
     Vperedi, metrah  v dvuhstah, v  peredovoj  yachejke  sideli dvoe bojcov s
telefonnym apparatom i postoyanno nablyudali za shosse, Vol'hin eto znal.
     On videl, kak vse troe svyazistov bez bol'shoj ohoty legli, i ne toropyas'
popolzli k etoj yachejke.
     A minut cherez desyat'  lejtenant  Vol'hin uslyshal vperedi, kuda popolzli
svyazisty, korotkuyu ochered' iz nemeckogo avtomata. On podnyal golovu i uvidel,
kak vse  troe  posyl'nyh perebezhkami  begut nazad, potom  odin iz nih upal i
bol'she ne podnyalsya, a dvoe probezhali mimo, zabiraya pravee, na vtoruyu rotu, v
centr pozicij batal'ona.
     Vol'hin  sprygnul  v  okopchik  i  bystro nadel  kasku.  A  kogda  cherez
polminuty on vglyadelsya tuda, otkuda  pobezhali eti troe, to nevol'no zaderzhal
dyhanie  i ocepenel:  iz  kustarnika ot shosse  vstavala  dlinnaya cep' tusklo
blestevshih kasok. Vo rtu u  nego mgnovenno stalo suho, no zakrichal on,  lish'
kogda uvidel lica i plechi nemcev:
     - Vzvod! K boyu! Prigotovit'sya k boyu, bystree, chert voz'mi!
     Okazalos',  chto  krome  nego  nikto  -  ni  vo vzvode,  ni v  rote, ni,
navernoe, vo  vsem ih batal'one poka eshche i ne zametil etu  nachavshuyusya  ataku
nemcev, nikto ne obratil vnimaniya na tu korotkuyu avtomatnuyu ochered'.
     "Rotnyj zhe u kombata, -  mel'knula u nego mysl' - Lavina! Lavina pret!"
- tak mnogo nemcev i tak blizko on eshche ne videl.
     Vdrug  bol' shvatila zatylok, tak u nego inogda  byvalo, kogda vnezapno
sluchalos' chto-to strashnoe. Ponimaya, chto on yavno  rasteryalsya i ne znaet  eshche,
chto  konkretno  delat',  Vol'hin  vstal v  okopchike v  rost, oglyadyvayas'  po
storonam  -  ego bojcy  nahlobuchivali  kaski, kto-to natyagival  gimnasterku.
Gustaya cep' nemcev shla, ne strelyaya, ohvatyvaya batal'on polukol'com.
     Serzhant  Aleksej Samojlenko  do  yachejki  dozora ne doshel metrov  sto, a
kogda uvidel stenu vstavavshih kasok, uzhom razvernulsya na meste i perebezhkami
pokatilsya nazad. Suhaya korotkaya ochered', on ee uslyshal szadi, svalila odnogo
bojca, vtoroj, ego pomkomvzvoda  Sidorov, bystro bezhal vperedi. Samojlenko s
uzhasom  pochuvstvoval, kak emu v  myakot'  nogi  vcepilas' pulya,  mgnovenno  v
golovu udarila bol', on, ne pomnya sebya, vkatilsya  v pervuyu  zhe  yachejku i  ne
golosom, a nutrom zakrichal: "Nemcy! Nemcy!" - v lico sidevshemu  v nej bojcu,
potom, ne obrashchaya vnimaniya  na bol'  v noge, vyskochil. Kriknul neskol'ko raz
eshche,  uzhe  istoshno:  "Nemcy! Nemcy!" - i, s bezotchetnym strahom ponimaya, chto
sidevshie v sosednih  yachejkah bojcy  ne reagiruyut, vse slovno zamerli, ozhidaya
chego-to,  pobezhal  dal'she,  k KP batal'ona. Po lesu poka  eshche redko i tol'ko
koe-gde nevpopad zastuchali vintovochnye vystrely, no ih perekryval uzhe sovsem
blizkij, gustoj i chastyj avtomatnyj tresk.
     Podbegaya k blindazhu KP, Samojlenko chut'  ne stolknulsya s tremya rotnymi,
razbegavshimisya  k  svoim  lyudyam,  a kogda oglyanulsya, to uvidel  podhodyashchuyu k
poziciyam vtoroj  roty gustuyu  cep'  nemcev s  zakatannymi  rukavami,  chto-to
gromko krichavshih.
     Vokrug blindazha razorvalos' neskol'ko legkih min, nad golovoj proleteli
such'ya i  hvoya ot sosen. Samojlenko, chuvstvuya,  chto  bol'  v noge  stanovitsya
nevynosimoj - ee slovno styagivalo zhgutom,  upal. CHto-to  krichal  kombat, nad
golovoj  zasvisteli  puli, nachal bylo  rabotat' stankovyj pulemet  iz vtoroj
roty, potom otkuda-to podal'she eshche odin, no skoro oba zamolkli.
     Sanitar zamotal nogu bintom pryamo po galife, pomog podnyat'sya i legon'ko
tolknul ego:
     - Davaj otsyuda, paren'. Dobirajsya na polkovoj medpunkt. Dorogu znaesh'?
     Samojlenko,  starayas'  ne  nazhimat'  na  ranenuyu  nogu,  bystro  poshel,
prigibayas' ponizhe, v  storonu Sozha.  Otojdya metrov  na dvadcat', on uslyshal,
kak  vnezapno prekratilsya  tresk avtomatov i redkie vintovochnye  vystrely  v
centre  oborony batal'ona,  eto  i zastavilo  ego  oglyanut'sya.  On zamer  i,
nevol'no sodrogayas' vsem telom ot uzhasa  i styda, zakrichal: chelovek tridcat'
nashih, pochti vse  v odnom natel'nom bel'e,  stoyali  v rost v  svoih yachejkah,
podnimaya ruki vverh.
     "Kak? Kak mozhno?  Pochemu?"  - stuchalo  u nego v golove, i  on tryas  ej,
slovno mog vytryahnut' uvidennoe.
     - Vot svolochi-to! YA zhe govoril, chto vo vtoroj  rote vse eti zapadniki -
svolochi,  - dognal ego serzhant Sidorov. -  Pomnish'  ih dovoennye razgovory v
kurilke? Vot oni gde pokazali sebya!


     Lejtenant Vol'hin nikogda  by ne podumal,  chto vse  mozhet proizojti tak
bystro i tak do umopomracheniya strashno. Redkie vystrely bojcov ego  vzvoda  i
sosednih sleva  byli perekryty nastol'ko  gustym  avtomatnym  ognem  nemcev,
kotorye vstali  pered nimi tak bystro i  takoj plotnoj massoj, slovno  shli i
zaranee znali,  chto zadavyat ih uverenno  i  bez  natugi, chto  skol'ko-nibud'
organizovannogo soprotivleniya v eti minuty i byt' ne mozhet.  Puli  gusto i s
vizgom stuchali po brustveru, i Vol'hin uspel podumat': "Vse, eshche sekunda i -
konec".
     Utknuvshis' v pesok stenki yachejki, on zamer, ozhidaya neizbezhnoj smerti.
     Gortannye kriki i komandy nemcev priblizhalis'.
     "Neuzheli plen? Nu, net!" - Vol'hin yuzom vypolz iz  yachejki,  kraem glaza
vidya podbegavshih sprava  k  linii oborony  avtomatchikov. Iz yacheek ego vzvoda
neskol'ko chelovek strelyali, kto-to, ranenyj, gromko krichal ot boli.
     Mgnovenno soobraziv, chto esli oni sejchas, kto  eshche cel, ne rvanut nazad
i ne  popytayutsya vyrvat'sya, ih vseh perestrelyayut  v okopah,  ne  dav podnyat'
golovy, ili voz'mut v plen, Vol'hin kriknul:
     - Pervyj vzvod!  Vse za mnoj - nazad! Nazad! - i  pobezhal,  ne chuvstvuya
pod soboj nog.
     Vperedi, sbitye  pulyami,  padali vetki i list'ya, on  vyhvatyval glazami
begushchih za nim bojcov  ego  vzvoda i sosednih, mnogie iz nih padali i bol'she
ne vstavali.
     CHerez neskol'ko minut  vystrely ostalis' pozadi, uzhe  gluhie i  redkie,
les stal gushche,  i Vol'hin, chuvstvuya, chto esli on sejchas ne upadet sam,  to u
nego  chto-to lopnet  vnutri,  svalilsya  v travu, unimaya  dyhanie i oblizyvaya
peresohshie guby. Lico  i stupni nog goreli. Vse telo bylo mokrym ot pota, on
perevernulsya  na  spinu,  vslushivayas'  v  stihayushchij  shum   boya.  Vintovochnyh
vystrelov bylo pochti  ne  slyshno,  avtomatnye  razdavalis' v  raznyh  koncah
pozicij batal'ona,  no  korotko i besposhchadno.  "Dobivayut ranenyh..." - ponyal
Vol'hin.
     Nedaleko  ot  nego, vperedi,  lezhali  dvoe iz  ego vzvoda. Minut  cherez
desyat', obojdya les vokrug metrov na dvesti, nashli eshche pyateryh. Sobralis' vse
vmeste, pomolchali, ne glyadya drug drugu v glaza. Vse tri serzhanta, Vert'yanov,
Muhin i  Frolov, byli zdes'. "Hot' eto  ladno,  - neveselo podumal  Vol'hin.
Esli  bol'she  nikogo ne  najdem,  to znachit,  ostalos' nas sem'  chelovek  ot
vzvoda. Srazu chetyrnadcati ne stalo..."

     - Da-a,  komandir,  nu  i dali  zhe nam... -  medlenno  protyanul serzhant
Frolov. - Dozagoralis'...
     - CHto teper' delat' budem? - sprosil Vol'hina kto-to iz bojcov.
     Vozvrashchat'sya  na pozicii batal'ona nikakogo  rezona  ne bylo, i Vol'hin
reshil idti za Sozh.

     Kapitan SHaposhnikov, edva zaslyshav  strel'bu v rajone oborony  batal'ona
Leonenko,  poslal tuda dve roty iz batal'ona Gorbunova i batareyu  Tereshchenko.
Oni  byli bystro  otbrosheny  k  Sozhu  pulemetnym ognem iz lesa i kontratakoj
avtomatchikov.  Artillerijskim ognem  pomoch' batal'onu bylo nevozmozhno,  hotya
obe batarei byli pod  rukami. Ostavalos' lish'  zhdat', chto  batal'on Leonenko
otob'et ataku ili, v krajnem sluchae, samostoyatel'no vyrvetsya k reke.
     "Vot chto znachit nepravil'no ocenit' obstanovku, - perezhival SHaposhnikov,
- Serzhant byl prav... I zachem voobshche bylo stavit' tam batal'on...".
     Batal'on kapitana  Leonenko  dejstvitel'no posle proryva  byl postavlen
neudachno. I  ne na  shosse,  chtoby, osedlav  ego, ne  puskat'  protivnika  na
vostok, i ne na Sozhe, kak placdarm, a poseredine - do shosse metrov pyat'sot i
kilometr  do Sozha. Loktevoj svyazi s drugimi chastyami u batal'ona ne bylo. Eshche
v pervyj den', kak oni pereshli Sozh, SHaposhnikov dolozhil ob etom Grishinu, no v
shtabe divizii,  vidat', ne pridali  etomu znacheniya, potomu chto s chasu na chas
zhdali prikaza nastupat' na  Propojsk i peredvigat' batal'on ne bylo  osobogo
smysla. Na etom uchastke vse eti dni posle proryva divizii cherez shosse nemcy,
krome  patrulej  i  dozorov,  sil  ne  derzhali.  Imelis', vozmozhno, i drugie
prichiny, pochemu  batal'on  ne peredvinuli, no, kak  by tam ni bylo - v  sut'
dela ne vnikli. Ne zahoteli, ne uspeli, ne  sumeli li,  a skorej  vsego byli
vse eti tri prichiny srazu.

     Odnovremenno s batal'onom vnezapnomu napadeniyu gitlerovcev  podvergsya i
497-j  gaubichnyj  artillerijskij polk majora Il'i  Malyha, kotoryj vyshel  na
Sozh, no tak i ne perepravilsya na tot bereg.
     Komandir  shtabnoj  roty  i  komsorg  polka  lejtenant  Vasilij Sviridov
kupalsya, kogda sovsem blizko uslyshal gustye avtomatnye ocheredi.  On vyskochil
iz vody - k reke uzhe bezhali desyatki bojcov, mnogie polugolye i bez vintovok,
a za nimi, mel'kaya mezhdu derev'yami, nemeckie avtomatchiki.
     "Gde  zhe  byli  dozory?  -  sprashival  sam  sebya  Sviridov.  -  Neuzheli
vyrezali?" Orudiya, postavlennye  metrah  v sta ot reki s  raschetom  obstrela
sektora Propojska, byli bessil'ny protiv atakovavshih ih v upor avtomatchikov,
poetomu zastignutye vrasploh raschety speshili spastis' za rekoj.
     Sviridov  shvatil ruchnoj pulemet - "Zaelo!", s razmahu v serdcah udaril
ego  stvolom ob  sosnu i  snova prygnul  v  vodu.  Reka  vskipala  ot pul' i
Sviridov, brosivshijsya v vodu chut' pozdnee, chem pervye gruppy begushchih, i nizhe
po  techeniyu, s  uzhasom uvidel burye pyatna  krovi na poverhnosti:  vdol' vsej
reki na desyatki metrov vidna byla massa lyudej, stremivshihsya na tot bereg.
     Vasilij Sviridov pochuvstvoval, kak kto-to  uhvatil ego za sheyu, v strahe
ottolknul, no, uvidev,  chto  chelovek  poshel ko dnu, nyrnul, shvatil  ego  za
volosy i vytashchil na poverhnost', starayas' uderzhat' na plavu.
     Gruppa avtomatchikov, vyskochiv  k beregu, strelyala  s kolen  po plyvushchej
masse lyudej, to i delo  menyaya  magaziny. Po  nim strelyali s protivopolozhnogo
berega iz vintovok, te, kto uspel pereplyt' i ne poteryal vintovku, no redkie
vintovochnye vystrely zaglushalis' gustymi avtomatnymi ocheredyami.
     Vse bylo koncheno men'she, chem  za  polchasa. Eshche koe-gde stuchali korotkie
avtomatnye ocheredi - dobivali  ranenyh,  no vsem chudom ucelevshim, bylo yasno,
chto proizoshla nepopravimaya, chudovishchnaya beda.
     Lejtenant Sviridov, potryasennyj  sluchivshimsya  i kartinoj  gibeli  soten
lyudej, lezhal v kustah, kusaya guby ot zlosti i obidy.

     Major Malyh, uehavshij s  polkovnikom Grishinym  na  soveshchanie,  na bereg
Sozha vernulsya cherez tri chasa.
     Kartina  razgroma  polka  byla  strashnoj.  Vsya  material'naya  chast'  za
isklyucheniem odnogo  orudiya, kotoroe kakim-to chudom sumeli peretashchit', popala
v ruki  nemcev. Malyh smotrel  na nemnogih ostavshihsya v  zhivyh,  poka prishli
tol'ko chelovek tridcat', i ne veril svoim glazam.
     Iz  komandirov  v  zhivyh  ostalis'  vsego   troe:  lejtenant  Sviridov,
nachal'niki  shtabov divizionov ZHitkovskij i Myazdrikov. Kapitan  Najda, tyazhelo
ranennyj v grud', lezhal na plashch-palatke i tiho stonal v zabyt'i.6
     - Kto-nibud' iz vas videl Ivanova? - sprosil major Malyh.
     - Kogda  vse  eto nachalos',  vse  pobezhali  k reke,  on  byl vperedi, u
orudij,  -  nachal  govorit'   starshij  lejtenant   ZHitkovskij.  -   Pytalis'
organizovat' soprotivlenie, no... Neozhidanno vse poluchilos', vperedi zhe byli
dozory... Po-vidimomu, ih srazu vyrezali. Bol'she komissara ya ne videl.
     - Tovarishch major, - obratilsya k  Malyh serzhant Privezencev, pisar' shtaba
polka, - kogda  vse  nemnogo  stihlo,  ya  s  gruppoj zaleg  u reki.  Eshche  ne
pereplyvali,  ko  mne  ot  orudiya  pripolzli  dva bojca,  poprosili  lopaty,
pohoronit' tovarishcha komissara.  A  vot kuda  oni delis' potom  -  ne znayu, i
zdes' ih ne vizhu...
     - Ubit?  Tak  pochemu  ne  vynesli  telo?  Zachem bylo srazu horonit'?  -
perebil Malyh. - CHto oni, ne mogli  ego vynesti, prishli za lopatami - erunda
kakaya-to...
     -  Kto-to  govoril,  ne pomnyu, chto  videli ego v  rukopashnoj  shvatke u
orudij, - dobavil ZHitkovskij.
     - Kak zhe eto vse moglo sluchit'sya? - sam sebya sprosil major Malyh. - Gde
byla razvedka, lejtenant Smyatkin?
     Smyatkin, Alenin i Kostrikov, luchshie razvedchiki polka,  stoyali zdes' zhe,
ponuriv golovy, i molchali.
     -  My  noch'yu rabotali, - skazal,  nakonec,  Smyatkin, - a noch'yu  nikakih
priznakov nemcev na shosse ne bylo.
     - Neuzheli vse zdes'? - sprosil Malyh, oglyadyvayas'  na  sidevshih  vokrug
nego lyudej.
     - Navernoe, na etoj storone po kustam eshche sidit  nemalo, -  predpolozhil
ZHitkovskij. - Ne mozhet byt', chtoby vse  pogibli, cherez  reku mnogie vse-taki
pereplyli.
     "Mnogie..." - s gorech'yu podumal major Malyh. To, chto pogibli ili popali
v  plen  sotni  lyudej, emu bylo yasno.  Lyudi,  s kotorymi on formiroval polk,
kotoryh  uchil.  I  skol'ko  bylo potracheno  sil,  chtoby polk  stal  ne  huzhe
drugih... A byl on,  pozhaluj, ne  huzhe, a  luchshe mnogih polkov v  okruge, ne
sluchajno  zhe  emu  byla  okazana chest'  stat'  uchebnoj bazoj  Artillerijskoj
akademii.  Malyh gordilsya, chto  iz orudij polka strelyal syn samogo  tovarishcha
Stalina. "Odnim  mahom, i  -  net polka. Ne  snosit' mne  golovy...  I  ved'
govoril zhe  v shtabe, chto nel'zya ostavlyat' polk  na  tom  beregu.  Nado  bylo
perebrosit'  ego za  Sozh,  nichego  by togda  ne  sluchilos', -  dumal  Malyh,
potryasennyj  i ubityj sluchivshimsya.  - Vot  i net polka, a  takie byli  lyudi,
takaya  tehnika..."  I  so  zlost'yu  vspominal  slova  nachal'nika  artillerii
korpusa, kogda tot  upreknul ego  v otsutstvii zhelaniya  nastupat',  kogda on
nachal nastaivat', chtoby polk perevesti za reku.
     Lejtenant Sviridov posmotrel na  svoego  komandira i nevol'no vspomnil,
kak on priehal v Murom, poluchiv naznachenie v  formirovavshijsya polk. Togda na
perrone   on  sprosil  pervogo  popavshegosya  komandira,   gde  raspolagaetsya
gaubichnyj  polk, i eto  okazalsya sam  major Malyh, kotoryj  tozhe  tol'ko chto
priehal.  Polk nachinalsya  s  nih. I vot oni,  po  zloj ironii  sud'by, snova
okazalis'  vmeste, pochti  s  takim zhe kolichestvom lyudej, chto i  pri rozhdenii
polka. Vse nado bylo nachinat' snachala...7

     K vecheru 24 iyulya iz  raspolozheniya  batal'ona kapitana Leonenko vernulsya
poslannyj tuda na razvedku politruk 3-j roty Pavel Bel'kov s pyat'yu  bojcami,
on  i  rasskazal kapitanu  SHaposhnikovu,  chto pogibli  Leonenko, ego ad座utant
starshij lejtenant Aroyan, komissar batal'ona politruk Anciferov i vse bojcy -
bolee dvuhsot chelovek.
     Serzhant  Aleksej Samojlenko s pomoshch'yu Sidorova pereplyl Sozh, do vechera,
poteryav  soznanie ot poteri krovi, prolezhal u palatok sanchasti. Nikto ego ne
sprashival ob obstoyatel'stvah gibeli batal'ona, ranenyh i bez nego bylo mnogo
otovsyudu, a noch'yu ego uvezli v  gospital'.8 Serzhant  Sidorov popal  v polk k
polkovniku Kornienko,  gde u nego tozhe nikto ne  pointeresovalsya,  kak pogib
batal'on, potomu chto takih kak on, otbivshihsya ot svoih chastej,  bylo mnogo i
nikogo ne interesovali podrobnosti boev, iz kotoryh oni vyhodili.
     Togda  v  shtabe polka  tak  nikto  i ne  uznal o  tom,  chto  zhe  videli
Samojlenko i Sidorov, kogda oni oglyanulis' v poslednij raz na batal'on.
     Kapitan  SHaposhnikov,  chasto  dumaya,  kak  moglo  sluchit'sya,  chto  celyj
batal'on pogib vsego lish' za kakih-to sorok minut, vspominal metko skazannye
lejtenantom Tereshchenko slova: "Kak akula s容la batal'on...".

     Lejtenant Vol'hin s  ostatkami svoego vzvoda, uklonyayas'  ot brodivshih v
lesu grupp  nemcev - svyazyvat'sya s nimi ne bylo ni  vozmozhnosti, ni zhelaniya,
ni sil, chasa cherez tri, sbivshis' s napravleniya, gde zanimal oboronu ih polk,
vyshel k reke i ugodil  na okopy 409-go, zanimavshego  nebol'shoj  placdarm  na
Sozhe. U okopov ih  chut' bylo ne  obstrelyali  svoi i,  kogda Vol'hin  spolz v
transheyu, to uslyshal krepkuyu rugan':
     - Kuda polzete? Mogli by vseh sejchas perebit'!
     Oni popali v raspolozhenie  roty lejtenanta Stepana Snezhinskogo. Rota na
placdarme byla odna, vse ostal'nye sily 409-go polka nahodilis' za rekoj.
     - Davno zdes'? - sprosil Vol'hin rotnogo.
     -  Pyatyj den', - otvetil Snezhinskij. -  Kak shosse pereshli, tak i  sidim
zdes'.
     - Svyaz' est' u tebya?
     - Est',  kak zhe. Artilleriya pomogaet, kogda  sovsem hrenovo stanovitsya.
Vyzyvayu to i delo. Snaryadov tol'ko zhaleyut vse vremya...
     - Kak mne luchshe za Sozh perebrat'sya? Nado zhe svoih iskat'.
     -  A my  chto,  ne svoi? -  usmehnulsya Snezhinskij. -  Sejchas ne sovetuyu:
podhody k reke nemcy prostrelivayut plotno.  Razve chto  noch'yu mozhno risknut'.
Sidi zdes' da i mne podmoga.
     Lejtenant Stepan Snezhinskij, dvadcatiletnij paren',  vysokij, s horoshej
vypravkoj kadrovogo voennogo, komandirom roty byl naznachen samim polkovnikom
Kornienko za kakoj-to chas  do proryva cherez  shosse. Vse  eti  dni s  momenta
pribytiya  na  front  ego  vzvod  byl  v  avangarde,  kogda  nastupali,  i  v
ar'ergarde,  kogda  otstupali.  Svoego  komandira  roty lejtenanta  Komarova
poslednij raz on  videl eshche v eshelone. Tak poluchalos', chto zadachi emu stavil
to  sam  kombat, kapitan Solov'ev,  to polkovnik Kornienko. A  v osnovnom on
dejstvoval samostoyatel'no - v boyah, na perehodah, i chasto udivlyalsya, kak eto
on  so  svoim vzvodom do sih  por  ne poteryalsya i kazhdyj  raz  okazyvaetsya v
raspolozhenii  polka. Vidimo, voennaya sud'ba vela ego toj zhe polosoj,  chto  i
polk.
     Rotoj Snezhinskij komandoval  uverenno. Pomogalo emu i to, chto  vse troe
ego  vzvodnyh,  Gitin,  ZHukov i  Simonenko,  byli iz odnogo  s nim  uchilishcha,
YAroslavskogo pehotnogo, i podgotovleny otlichno. Bojcy v rote byli v osnovnom
kadrovye. Nastroj u  vseh okazalsya horoshim. V obshchem, rotu Snezhinskij v svoih
rukah  derzhal tverdo  i zadachi vypolnyal  uverenno.  CHto s ostal'nymi  rotami
batal'ona i gde oni nahodyatsya - on ne znal. Slyshal tol'ko, chto u nih v polku
sejchas dva batal'ona, tretij tak i ne pribyl, poteryalsya po doroge. Znal, chto
kombat 1-go,  kapitan Tkachenko,  ranen v pervom boyu, a v kakom sostoyanii ego
batal'on - ne  imel predstavleniya. Ego  rota cherez Varshavskoe shosse  pereshla
dovol'no legko i ostalas' na beregu Sozha, a ostal'nye  chasti polka probilis'
lish' k vecheru sleduyushchego dnya i vse tut zhe ushli za reku, v luga i kustarniki.
Loktevoj svyazi s sosedyami u  Snezhinskogo ne bylo,  i  on  dazhe ne znal,  chto
levee  ego stoit gaubichnyj artpolk, a pravee, kilometrah v  dvuh, strelkovyj
batal'on kapitana Leonenko.
     V to  utro,  kogda  nemcy  razgromili artpolk i batal'on, oni atakovali
pozicii i roty Snezhinskogo, no  sbit'  v  reku  ne sumeli, meshala artilleriya
iz-za reki. Atakovali zdes' gitlerovcy  neskol'ko  raz,  siloj do  roty  pri
podderzhke pulemetnogo ognya s bronetransporterov i  minometov, no bez  tankov
vytolkat' ih iz transhej ne sumeli.
     Ne  pomogla  gitlerovcam  i aviaciya:  pehota  sidela  v horosho  vyrytyh
transheyah. Da i samolety ne bombili, a tol'ko obstrelivali iz pulemetov.
     Lejtenantu Vol'hinu s ego bojcam do  vechera prishlos' dva  raza pomogat'
rote Snezhinskogo otbivat' ataki nemcev iz lesa. K schast'yu, u  nego ubityh ne
bylo,  no ot  roty  k vecheru ostalos'  men'she poloviny togo, chto  bylo  den'
nazad. Za eti neskol'ko chasov v rote  Snezhinskogo Vol'hin osvoilsya i dazhe ni
razu ne vspomnil, chto  on  ne v svoem polku. I rotnyj emu ponravilsya: paren'
hotya i molozhe ego, no voennaya kostochka, upornyj, komanduet  umno, i lyudi ego
slushayutsya besprekoslovno. Odnogo iz vzvodnyh, mladshego lejtenanta Simonenko,
ubilo  i  Snezhinskij hotel  bylo naznachit'  Vol'hina na  ego  mesto,  obeshchaya
dogovorit'sya  s  kombatom. Valentin  soglasilsya,  bylo,  -  vse  ravno,  gde
voevat', a  tut poryadok, chego by eshche iskat',  no  pozdno  vecherom Snezhinskij
poluchil prikaz ostavit' placdarm i otvesti rotu za reku.
     |tot   den',   s   takimi   strashnymi  sobytiyami,  pokazalsya   Vol'hinu
beskonechnym. Ot ustalosti  on malo chto soobrazhal,  vremenami  kazalos',  chto
teryaet soznanie,  vnov'  nakatilo  ravnodushie ko vsemu,  i  on nikak  ne mog
ponyat'  Snezhinskogo, kogda tot, poluchiv prikaz na othod, vozmushchalsya:  "Kakoj
smysl? Derzhimsya tverdo. K nam by, naoborot, perepravlyalis', nam na pomoshch'".
     Utrom,  kogda  stoyal  gustoj tuman, oni  vbrod  pereshli reku,  nashli KP
409-go polka, a ottuda Vol'hin, uznav, chto ego polk ryadom, ushel k svoim.
     Okazalos',  chto  ot  batal'ona ih ostalos' vsego chelovek pyatnadcat'. Iz
vtoroj roty - ni  odnogo  bojca, iz  rotnyh -  tol'ko ih,  starshij lejtenant
Cabut, i  chto s nimi budet, kuda ih vol'yut, ili zanovo sformiruyut batal'on -
nikto eshche ne znal.
     - Poka sidite vse zdes', - pokazal kapitan SHaposhnikov na otrytye shcheli u
shtaba polka.9

     Polkovnik Grishin tol'ko zakonchil doklad po itogam boev po proryvu cherez
shosse na soveshchanii u komandira korpusa, kak soobshchili, chto protivnik krupnymi
silami  atakuet artpolk  Malyha  i  vydvinutyj  k shosse  2-j  batal'on polka
SHaposhnikova. Dlya vseh sobravshihsya na soveshchanii eto  soobshchenie bylo, kak grom
sredi yasnogo  neba.  V shtabe razrabotali  plan nastupleniya  na  Propojsk,  i
glavnyj udar dolzhna byla nanosit'  diviziya Grishina,  opirayas' imenno na etot
placdarm. Teper' plan nastupleniya  prishlos' srochno  peresmatrivat', a  potom
ono  i  voobshche  bylo  otlozheno, kogda  stali  izvestny  posledstviya operacii
protivnika protiv Malyha i Leonenko.
     Na dushe u polkovnika Grishina v eti chasy bylo tyazhelo, kak nikogda. Takih
posledstvij dlya  divizii on  ne  mog dazhe predvidet', tem  bolee chto vidimyh
priznakov predstoyashchego nastupleniya nemcev i ne bylo.
     Trevozhili  Grishina  i   obstoyatel'stva  gibeli  artpolka  i  batal'ona:
"Ochevidno,  protivnik  podtyanul  na  etot   uchastok   krupnye  sily,   togda
nastuplenie s forsirovaniem reki mozhet zakonchit'sya  bolee,  chem  plachevno...
Da-a, kak zhe eto moglo sluchitsya, chto poteryali celyj artpolk srazu... Esli by
znat'..." - dumal Ivan Tihonovich.
     On ne snimal i s sebya viny za sluchivsheesya. Obyazan byl predvidet', luchshe
dolzhen byl organizovat' razvedku. On vspomnil serzhanta-razvedchika, i na dushe
stalo  nehorosho.  "Nu, kto  zhe mog  znat',  chto  takoe sluchitsya,  sobiralis'
nastupat', nemcev na etom uchastke ne bylo voobshche, imenno  poetomu artpolku i
ne  ostavili pehotnogo prikrytiya. Da i nastroenie u vseh posle proryva cherez
shosse bylo takoe, chto samoe strashnoe uzhe  pozadi, nemec zdes' ne  tak silen.
Rasschityvali  na  ustalost'  protivnika  i  proschitalis'...  Opyat'  ne  uchli
manevrennosti Guderiana, da i ne otnyat' - voyuet on umno...", - dumal Grishin.
Eshche  raz  prosmatrivaya  cifry  doklada  komandiru  korpusa, polkovnik Grishin
uvidel, chto balans poter'  opyat' izmenilsya v pol'zu  protivnika. Pri proryve
divizii iz okruzheniya ee chastyami bylo unichtozheno 15 tankov,  35 avtomashin, 12
minometov,  6 orudij i do 200  gitlerovcev. Vprochem, vse  eti  cifry ne byli
absolyutno  tochny,   uchest'   vse   slozhno,   i  Grishin   dopuskal,   chto   v
dejstvitel'nosti oni nanesli ushcherba protivniku gorazdo  bol'she, t. k. melkie
gruppy  tozhe,  konechno,  chto-to  podbili,  sozhgli,  no  i  pogibli  sami,  i
estestvenno, soobshchit' o sebe nichego ne smogli.
     Ne  sklonnyj  preuvelichivat'  poteri  protivnika,  Grishin  sam  dotoshno
oprashival rabotnikov shtabov polkov, no vse ravno obshchaya cifra lyudskih poter',
kotorye  protivnik  pones  ot  chastej divizii s momenta  vstupleniya  v  boj,
vklyuchaya syuda i ranenyh, kotoryh mozhno bylo podschitat'  ochen' priblizitel'no,
vse zhe podhodila k pyati tysyacham
     Krome togo - ne menee pyatidesyati tankov, desyatki avtomashin, motociklov,
mnogo drugoj tehniki.  Grishin  mnogo raz ubezhdalsya,  chto esli  boj  velsya na
ravnyh,  dopustim, batal'on  na  batal'on ili batareya protiv desyatka-drugogo
tankov, to  nashi ego, kak pravilo, vyigryvali.  Sluchalos', chto  i  odna rota
uspeshno otbivalas' ot batal'ona s desyatkom tankov, no byvalo i tak, chto rota
nemeckih avtomatchikov sderzhivala nash batal'on, a to i vyigryvala s nim boj.
     I poteri - poteri byli za eto  vremya vse zhe ochen' bol'shimi. V komandnom
sostave  - iz  desyati  kombatov boevyh  chastej,  schitaya  i razvedbat,  s kem
vyehali na front, v stroyu ostalos' tol'ko dvoe, oba u SHaposhnikova. Ostal'nye
ili  pogibli, kak Kozlov  i  Leonenko,  ili  byli  raneny, kak  Lebedev, ili
propali  bez  vesti.  Iz  pyati  komandirov polkov  vybyli  dvoe  - Malinov i
Frolenkov.  Propali bez vesti nachal'niki  shtaba u  Kornienko  i  Frolenkova,
ubity v pervye zhe dni po pribytiyu  na front, odin  za drugim, dva nachal'nika
operativnogo otdeleniya shtaba divizii, propali bez  vesti komandir razvedbata
Solomin i komandir protivotankovogo diviziona Makov.10
     Ochen' bol'shie poteri byli sredi  komandirov rot i  vzvodov. Ves' rezerv
komandnogo  sostava ischerpan,  hotya  brali  s soboj  sverh  shtata  pyat'desyat
chelovek. Poteri sredi ryadovogo i serzhantskogo sostava, esli  brat' v cifrah,
byli  tozhe  bol'shie,  no  prakticheski  vse batal'ony  sohranyali  minimal'nuyu
boesposobnost'  i posle  ponesennyh  poter'.  I vse zhe teper',  posle gibeli
batal'ona Leonenko,  v divizii ne hvatalo treh strelkovyh batal'onov. |to ne
schitaya, chto  tak i ne  pribyli  sapernyj, medsanbat, i razyskivat' ih teper'
bylo prosto bessmyslenno: davno, konechno, voyuyut v drugoj divizii.
     Polkovnik Grishin, analiziruya boi  divizii s momenta pribytiya na  front,
prishel  k mysli, chto prichiny  neudach  ne tol'ko  i ne stol'ko v  tom, chto  u
protivnika tak  uzh  veliko preimushchestvo  v  tankah i  bol'she boevogo  opyta,
prosto chasto im samim ne hvataet  umeniya bystro rasporyadit'sya svoimi silami,
malo poryadka,  nastojchivosti, pri vypolnenii boevoj  zadachi, i dazhe tak - ne
vezet.  V celom diviziya v masshtabe armii  pokazala  sebya s luchshej storony: v
pervyh  boyah  vystoyala, ne pobezhala,  ne rassypalas', iz  okruzheniya vyhodila
organizovanno i fakticheski obespechila proryv korpusa i tylovyh chastej armii.
Esli  by ne tragicheskaya  gibel' artpolka  i batal'ona,  kotoraya  smazala,  v
obshchem-to,  neplohuyu  kartinu, delo, v smysle navedeniya poryadka  i sohraneniya
boesposobnosti v divizii, bylo by nalazheno bystro.

     O tom, chto v Krasnoj  Armii vnov' vveden  institut voennyh komissarov i
chto teper'  on  oficial'no komissar divizii, Petr Nikiforovich Kancedal uznal
ne 16  iyulya,  v  den'  vyhoda  prikaza, a  spustya nedelyu. Sobrat'sya  zhe vsem
vmeste, politotdelu divizii i komissaram polkov, udalos' tol'ko 27 iyulya.
     Polozhenie s ukomplektovaniem divizii politsostavom bylo krajne tyazheloe:
za dve nedeli boev ego vybylo bolee poloviny shtatnogo sostava. Iz komissarov
polkov, kotorye zanimali  eti dolzhnosti do  vojny,  ostavalos' tol'ko dvoe -
Vasil'chikov  v 771-m  strelkovom  i Makarevich v  278-m  legkoartillerijskom.
Prichem vtorogo potoropilis', bylo,  schitat'  pogibshim,  t.  k. on  vyshel  iz
okruzheniya  i  popal v svoj polk spustya nedelyu.  Togda pered shosse Makarevich,
poka  protalkival v bresh' podrazdeleniya polka,  ostalsya s nebol'shoj gruppoj,
gitlerovcy shosse zakryli prochno, i perejti ego udalos' poetomu pozdnee vseh.
No to, chto polk v horoshem sostoyanii vyshel za Sozh, bylo i ego zaslugoj.
     Komissar  497-go  gaubichnogo artpolka Nikolaj Ivanov pogib, i  Kancedal
vest' o ego gibeli perezhival osobenno. V polku ego lyubili. I  delo  on znal.
Vmesto  nego  naznachili  starshego  politruka  Kovalenko,  eto  byl  tolkovyj
politrabotnik, no polka-to fakticheski ne bylo - polsotni lyudej bez matchasti.
Nado  formirovat'  zanovo, a kak sejchas eto delat'... U Kornienko  komissar,
Artyuhin, vidimo,  otstal s  poslednim batal'onom  i  v  polku  ego ne  bylo,
prishlos' naznachit' novogo, starshego politruka Aleksandrovskogo, iz rezerva.
     S kadrami  politrabotnikov v batal'onah bylo eshche  slozhnee,  i Kancedalu
nemalo prishlos'  polomat' golovu, chtoby  hotya by kak-to zapolnit'  ih  shtaty
komissarami.  S  politrukami v rotah i batareyah bylo eshche  huzhe i slozhnee.  V
obshchem, ob aktivnoj  i celenapravlennoj  politrabote v blizhajshie dni ne moglo
byt' i rechi, i Kancedal na soveshchanii smog soobshchit' lish' ob  obshchej obstanovke
na frontah i v strane,  naskol'ko  znal ee sam., zadachi komissaram  polkov i
potrebovat' ih vypolneniya. Prishlos', i eto on ponimal, govorit'  v  osnovnom
obshchie   slova   -   "podnyat'",    "nacelit'",   "ob座asnit'",   "obespechit'",
"dobivat'sya".
     Kakie konkretno mery razrabotat', chtoby podnyat' moral'nyj duh i nastroj
bojcov na pobedu -  etogo  on v nachale soveshchaniya i  sam eshche tolkom ne  znal.
Gazet pochti  ne postupalo,  informaciya  o  polozhenii  na frontah byla krajne
skudnoj. Edinstvennoe,  chto on tochno  znal, kak  komissar - nado lyuboj cenoj
obespechit' ustojchivost' oborony chastej. Sebya on znal  i  v svoi sily  veril,
opyt byl,  orden  Krasnogo Znameni  dali v grazhdanskuyu  vojnu, navernoe,  ne
prosto tak.
     Veril Kancedal i v svoih podchinennyh, komissarov  polkov  -  vse raznye
lyudi, no u kazhdogo za plechami  opyt raboty. Oni zhe bol'sheviki, a  bol'sheviki
ne raspuskayut nyuni i v kriticheskoj obstanovke.  Kancedal  s  udovletvoreniem
pochuvstvoval,  chto zadachi  svoi v  novom  kachestve komissarov oni vse ponyali
pravil'no i nastroj svoj bojcam peredat' sumeyut.
     Soobshcha  podumali, chto v  ih  obstanovke mozhno  sdelat'  konkretno,  chto
ispol'zovat' v rabote segodnya zhe, zavtra.
     Zakonchiv soveshchanie, Kancedal skazal:
     - Mozhno, tovarishchi,  poka est' vremya i vozmozhnost', polevaya pochta eshche ne
uehala, napisat' pis'ma domoj.
     Petr Vasil'chikov za vse eto vremya napisal zhene  tol'ko  dva pis'ma da i
te taskal  s soboj,  otpravit'  ne  bylo  vozmozhnosti.  Razgladiv na  sgibah
ispisannyj karandashom listok, on prochital:
     "4  iyulya  1941  god. Dobryj  den',  Polin'ka! Privet moim  milym  detyam
Valeriyu  i Sergeyu, - i podumal v kotoryj raz: "Kak ty  teper' s nimi, odnomu
chetyre, a mladshemu i goda net...". Poka ya zhiv i zdorov, osobo ser'eznogo eshche
ne  videl. Mnogo  paniki, est' neorganizovannost'.  Nemnogo vse  nervnichayut.
Nachinayu  privykat' k  boevym dejstviyam. Narod  u nas  neplohoj. Esli udastsya
svidet'sya, rasskazhu vse. A v obshchem - bor'ba budet  dlitel'noj, tyazheloj. Odno
pomni  -  krovi  prol'etsya  mnogo,  no  narod pobedit'  nel'zya. My vypolnyaem
istoricheskuyu zadachu. Muzhajsya, krepis',  rasti detej. Ochen' zhal', chto  pisat'
mne  poka nekuda  i  nel'zya. Polevoj  pochty poka  net  i vsya  diviziya eshche ne
sobralas'. Segodnya vstretil v lesu Sazanova  i Gurova. Besedovali.  Celuj za
menya rebyat, krepko, krepko. Celuyu tebya neskol'ko raz. S privetom lyubyashchij vas
otec i drug".
     "Pust'  chitaet, kak est'",  - podumal Petr Aleksandrovich i vzyal  vtoroj
listok.
     "22  iyulya.  Polya,  zdravstvuj.  Obstanovka  takaya, chto  i pisat'  stalo
neotkuda. Nahodilis'  neskol'ko raz v okruzhenii. Polozhenie ochen'  ser'eznoe.
Mnogie slozhili golovy, ya poka zhiv. Prihodit, pravda, vremya takoe, chto dumayu:
vse ravno skoro konec.  |to dolzhno i mozhet sluchitsya, i ty Polin'ka ne ubivaj
sebya  do  konca.  Prol'etsya  mnogo  krovi,   no  pobeda  budet  narodnoj,  -
Vasil'chikov podumal ne  slishkom li on rezko  napisal, zhena budet perezhivat',
kogda prochtet eti strochki, no reshil ostavit': pust'  znaet pravdu. O vneshnem
mire, chto delaetsya vnutri  strany, ya ne znayu vot uzhe tri nedeli, otorvan, ni
gazet, ni  radio, a tochnee  -  pochti s ot容zda iz Gor'kogo. "Da-a, - podumal
Vasil'chikov, -  esli uzh ya, komissar polka, nichego za eto vremya ne chital i ne
slyshal, to chto zhe mne  sprashivat'  s  bojcov...".  CHasto  vspominaetes'  vy,
osobenno  v  momenty  otnositel'nogo  zatish'ya  ot vzryvov  i  obshchej  ognevoj
kanonady.  V  ostal'nom  vse  diktuetsya  polozheniem,  v kotoroe  stavit  nas
protivnik".
     Petr Aleksandrovich vyrval chistyj list iz bloknota i nachal pisat':
     "27  iyulya.  Zdravstvuj, Polya! YA  poka  zhiv i zdorov.  Pravda,  eto delo
otnositel'noe sejchas, momentom mozhet vse izmenit'sya. Rvutsya snaryady  i miny,
letyat  razryvnye puli. Budem nadeyat'sya, chto vse obojdetsya horosho.  Da, Polya,
mnogo prihoditsya videt' gorya i stradanij lyudej. Kak eto inogda  byvaet zhutko
smotret'. Pravda, u voennyh  ne  tak,  a kogda  vidish'  begushchih  rasteryannyh
zhenshchin  i detej,  to  serdce ne vyderzhivaet.  Vot  svolochi,  chto nadelali, i
znaesh',  iz-za   nashej  russkoj  bespechnosti  i  doverchivosti   ochen'  mnogo
prosochilos' svolochej - izmennikov,  kotorye priveli k izvestnym porazheniyam i
poteryam  nemalyh territorij.  SHpiony  i diversanty obnagleli i zhivut  dazhe v
vysshih shtabah. Oni mnogo i natvorili bezobrazij. V pis'me vsego ne vylozhish',
no  ochen'  obidno  ponimat' obshchee  panicheskoe nastroenie, razvitie  kotorogo
vedet  k  tomu,  chto  rasstrelivayut  komandirov  chastej, a oni  po  sushchestvu
strelochniki. V etih delah, priznat'sya, ushi nado derzhat' toporikom i  glyadet'
v  oba. YA za  to, chto my  pobedim, no krovi  prol'etsya  mnogo i zhelat' nuzhno
odnogo: esli  pridetsya pogibnut', to  s tolkom. ZHivy  mnogie, no  i mnogih u
menya vyvelo iz stroya. Sem' politrukov ubylo, Leonenko kombat, neizvestno gde
Pavlov i ryad komandirov,  kotoryh  vryad li  znaesh'. Vot  dazhe  Malinov  Ivan
Grigor'evich - ego ya ne vizhu pyatyj den', pri vyhode iz okruzheniya on  otstal i
do sih por net v  polku. SHaposhnikov i  Naumov  zhivy. Malinov, ya  dumayu, tozhe
zhiv, no  gde-nibud'  zabludilsya,  t.  k. protivnik ne puskaet, tak on v  boyu
ochen' ostorozhnyj. Kak budto ranenyj pogib komandir korpusa i vmeste s nim iz
shtaba mnogo. Sosed nash,  Egorov,  zhiv.  Ne goryuj.  Rasti rebyat,  za  menya ne
bespokojsya,  chto  by  ni   sluchilos'.  Tak  nuzhno.  CHasto  beseduyu  s  vami,
rasstraivayus'. Beregite sebya".
     Petr Aleksandrovich  perechital  pis'mo, podumal,  chto  i eto  poluchilos'
slishkom mrachnoe, zhena pochuvstvuet ego ponimanie  obrechennosti i predchuvstvie
gibeli, no  nichego  ispravlyat' ne  stal, dobavil tol'ko:  "Nadeyus',  chto eshche
uvidimsya".
     Vspomnil  detej,  stisnul  zuby, chtoby  sderzhat' slezy, i napisal: "Moi
malen'kie malyshi,  zhivite horosho,  slushajtes'  mamu, igrajte vmeste. Valera,
vot ub'em vseh fashistov, i ya k tebe priedu".
     |to bylo poslednee  pis'mo komissara  Petra Vasil'chikova. No on ne  mog
etogo  znat',  kak  ne mog  znat'  i  togo,  chto  zhit' emu  ostavalos' vsego
neskol'ko dnej.
     Svoe    poslednee   pis'mo    domoj    pisal    i    komissar    278-go
legkoartillerijskogo polka Matvej Mihajlovich Makarevich. O tom, chto ono budet
poslednim, on tozhe ne mog znat', no byl gotov  k  tomu, chto lyuboe ego pis'mo
mozhet  stat' poslednim. Za tri nedeli, kak oni  vyehali na  front, Makarevich
reshil nastroit' sebya, chto i kazhdyj den'  ego zhizni mozhet stat' poslednim. On
lyubil eti redkie minuty obshcheniya s sem'ej cherez pis'ma, staralsya pisat' domoj
pri pervoj  zhe vozmozhnosti, hot'  otkrytku, i  sejchas, kogda  v zapase  bylo
polchasa vremeni, Matvej Mihajlovich nachal pis'mo:
     "Musen'ka moya dorogaya! Moi detki! Dva dnya tomu nazad ya poluchil ot  tebya
cherez Kovaleva pis'mo. Rad beskonechno. Posle ya uzhe pisal na vseh, no, vybrav
svobodnuyu  minutu,  pishu  tebe  eshche, tem  bolee, chto  ono,  mozhet,  gde-libo
zateryaetsya.  V Gor'kij i Arzamas poedet Grigor'ev, on  ochevidno,  obo vsem i
rasskazhet. Menya zhe v etot moment eshche ne bylo v polku. No ya byl v okruzhenii u
nemcev. V polku menya uzhe schitali propavshim chelovekom,  navernoe, tak soobshchit
i Grigor'ev. A ya vse-taki vybralsya iz okruzheniya. CHego-chego tol'ko za eti dni
ne perezhito,  ty, Musen'ka, sebe i predstavit' ne mozhesh'. YA, bylo, uzhe reshil
ostat'sya tam, sozdat' partizanskij otryad i drat'sya v tylu u fashistov. Na moe
mesto uzhe, bylo, naznachili komissara. Vozvrashcheniyu moemu vse dovol'ny. Teper'
ved'  snova  vveden institut  komissarov. Vse listovki  fashistov  napravleny
protiv  nas. No nichego  iz etogo  u nih ne vyjdet. Nash polk dralsya s nemcami
zamechatel'no,  luchshe  mnogih drugih.  Zamechatel'no derutsya Ponomarev  i  ego
lyudi.  Na nego i ego lyudej  poslany materialy  na predstavlenie  k nagradam.
Ponomarev molodec,  tak i  peredaj ego Zine. Neploho zarekomendovali sebya  i
mnogie drugie: Mironov, Bratushevskij, YUdin, Serdyukov, Kalinnikov. Proshu tebya
peredat' ih zhenam ob etom. V  predstoyashchih boyah  fashisty eshche raz ispytayut vsyu
silu nashego ognya  i moshch' kollektiva. Tvoi, Musen'ka,  zhelaniya, a oni  i vsej
strany, my opravdaem. Hotelos'  by hot' odnim  glazkom vzglyanut'  na tebya  i
detok.  No, uvy, poka eto tol'ko mechta. YA chasto  vspominayu poslednie minuty,
kogda my byli vmeste pered razlukoj. Uteshayut menya tol'ko vashi fotografii.
     Nikomu sebya  v obidu  ne davaj. Duhom  ne padaj.  ZHivi druzhno so  vsemi
zhenami komandirov.  ZHalej detok, celuj  ih za menya. Pust' pishut  i  oni mne.
Kogda razgromim fashistov, privezu tebe v kletke Gitlera, a hlopcam nagany.
     Tysyachu raz celuyu, tvoj lyubyashchij tol'ko tebya Matvej. Pishi".
     Oni ostavili svoi pis'ma pochtal'onu i uehali  v polki, ne znaya eshche, chto
perezhit' im predstoit gorazdo bolee tyazhelye minuty, chem vypadali do sih por.

     CHerez  dvoe sutok  posle tragedii na  shosse  v  raspolozhenie  batal'ona
Leonenko hodili razvedchiki lejtenanta SHazhka. Vernulsya on potryasennyj, zloj.
     - Mertvyj les. Dazhe ptic ne slyshno. Tishina - grobovaya. CHto  tam, vidno,
tvorilos', tol'ko sosny  mogli  by  rasskazat',  - dolozhil on SHaposhnikovu. -
Okopy  zavaleny trupami. Vstretil ya, kogda za shosse k derevne  hodili, dvoih
mal'chishek,  tak  rasskazali,  chto iz  derevni  na eto mesto  hodili zhenshchiny,
dumali, chto,  mozhet  byt', kto ranenyj okazhetsya, odna zhenshchina pogibla, kogda
razzhimala  pal'cy s  granatoj.  Svoih  nemcy uvezli  na chetyreh  gruzovikah.
Mal'chishka govorit, chto plennyh nemcy ne brali. Rasskazal on eshche, chto k nim v
derevnyu   nemcy  privezli  ot  Sozha   ranenogo   komissara.   Derzhali   ego,
okrovavlennogo, privyazannym k derevu,  u derevni,  a potom rasstrelyali. Poka
nemcy ne videli, on tihon'ko vzyal u komissara dokumenty i peredal  otcu. |to
byl komissar gaubichnogo polka Ivanov. Mal'chishka rasskazal,  chto s komissarom
byli eshche troe nashih bojcov, poili nemeckih loshadej, a potom kuda-to ischezli.
     - No ved' komissarov nemcy v plen ne berut, ubivayut na meste,  - skazal
SHaposhnikov.
     - I vot eshche chto, tovarishch kapitan, - prodolzhal  SHazhok,  -  skol'ko mozhno
bylo,  my osmotreli ubityh, hotya  chut' ne zadohnulis' ot  smrada. Dumal, chto
opoznaem polkovnika Malinova.  Vseh, konechno, osmotret' nevozmozhno, eto nado
nedelyu tuda hodit'. Tak  vot  etot  mal'chishka,  Vanya,  kogda  ya emu  pokazal
malen'kuyu  fotokartochku  Malinova,  chto  on  mne  v  proshlom  godu  podaril,
predstav'te sebe - opoznal ego. Govorit, chto oni etogo polkovnika horonili s
otcom na tretij den', kak konchilsya boj.  A vot mesto opisat' tochno  ne smog.
Ubit  on  byl,  po  slovam Vani,  u  gruzovoj mashiny.  S  nim byli serzhant i
voditel'.  Somnitel'no,  konechno,  chto ubitogo mozhno tak  legko opoznat'  po
fotografii. Nekotorye detali ego rasskaza kazhutsya dostovernymi, no  drugie -
net.  On horosho  pomnit,  chto  horonili  polkovnika.  Otec  kuda-to  spryatal
dokumenty i  planshet.  S  otcom  by ego  ob  etom pogovorit',  da  v derevne
nemcy...  |to  pacany begayut, nichego  ne boyatsya.  No i eto  eshche ne poslednyaya
versiya... U Aleksandrovki-vtoroj  my  vstretili  deda  i tot rasskazal,  chto
pravee derevni,  v  lesu,  nedaleko ot  Sozha,  v bol'shoj  voronke  ot  bomby
rebyatishki  nashli mertvogo polkovnika, a  s nim i starshinu. Oba, po-vidimomu,
zastrelilis'. Kto eto, ne Malinov li?
     - Nu, znaesh', eto uzh slishkom, stol'ko versij.
     - No ved' iz polkovnikov v nashej  divizii nikto ne pogib, on odin, da i
iz  shtaba  korpusa  tozhe.  Sam  ded  etogo  mesta zahoroneniya  ne  znaet,  a
rebyatishki, kotorye emu  eto  rasskazali, propali. My pytalis' poiskat' sami,
no  stol'ko tam voronok, razve obojdesh'. Da i stranno, chto oni zastrelilis',
kak rebyatishki govoryat. Nu, kak  oni  mogli eto  opredelit' po mertvym? Da  i
zachem im bylo strelyat'sya - Sozh sovsem  ryadom. Razve chto byli tyazhelo ranennye
ili  v plen  boyalis'  popast'. A  v  principe - i  etot polkovnik  mog  byt'
Malinovym.
     - Tak tebe rebyatishki i razbirayutsya v zvaniyah.
     - CHetyre shpaly,  skazali, i ded zapomnil. |h, i tomu  mal'chishke hochetsya
verit', chto opoznal po fotokartochke. Govoril on  iskrenno. No proverit'  eto
sejchas  nevozmozhno. CHerez paru nochej poprobuyu eshche shodit' k shosse. ZHal', chto
s mal'chishkoj ne dogovorilsya o vstreche, poboyalsya: zachem emu riskovat'?
     - A chto nemcy? - sprosil SHaposhnikov.
     - Vse  to zhe: otdel'nye pulemetnye  gnezda na zritel'noj svyazi, vryad li
bol'she  pulemetnoj roty  po  vsemu  nashemu  uchastku  berega. Da  te  zhe  dve
minometnye batarei.
     - |to ya ponimayu, chto sil u nih zdes' malo, no pozicii takie zanyali, chto
ves' nash polk  derzhat. Odnoj rotoj fakticheski, - gor'ko vzdohnul SHaposhnikov.
- I sosedi tozhe: noch'yu Propojsk berut, a dnem nemcy ih v Sozh sbrasyvayut.
     SHaposhnikov,  v  golove  kotorogo   versii  ob  ischeznovenii  polkovnika
Malinova smeshalis' okonchatel'no, reshil bol'she ne lomat' ob etom golovu.
     Polkovnik  Malinov tajnu svoej gibeli ili  ischeznoveniya  unes  s  soboj
navsegda...11











     V konce  iyulya po resheniyu shtaba 13-j armii  v  diviziyu polkovnika  Ivana
Grishina byla  peredana chast' lichnogo sostava  dvuh  strelkovyh  polkov 132-j
Poltavskoj strelkovoj divizii, upravlenie kotoroj ubylo na pereformirovanie.
|to  dalo  vozmozhnost'   v  znachitel'noj  stepeni  vosstanovit'   strelkovye
batal'ony,  osobenno v  409-m  i  624-m  strelkovyh polkah,  a SHaposhnikovu v
polnom sostave byl peredan batal'on kapitana Osadchego.
     Vprochem,  na  mesto  SHaposhnikova  zastupil   novyj  komandir  polka  iz
Poltavskoj divizii, polkovnik Grigorij Ivanovich Mazhurin, a sam on vernulsya k
svoim prezhnim obyazannostyam nachal'nika shtaba polka.
     Aleksandr  Vasil'evich   dolzhnost'  komandira   polka  sdal  s  chuvstvom
oblegcheniya. On znal, chto vpolne s nej spravlyaetsya, no na prezhnej, nachal'nika
shtaba, on budet bol'she na  meste,  chem komandirom polka. SHaposhnikov nevol'no
vspomnil, chto do etogo v zhizni sud'ba dvazhdy posylala emu dolzhnosti, kotorym
on poka ne sootvetstvoval,  i oba raza sud'ba vdrug rezko davala zadnij hod.
Pervyj raz, kogda pochti  srazu posle sluzhby  na dejstvitel'noj  ego  izbrali
predsedatelem kolhoza v rodnoj derevne. Togda  on ele otgovorilsya molodost'yu
i uehal na kursy  avtosborshchikov  na Gor'kovskij avtozavod.  Porabotal v cehu
vsego tri  mesyaca i ego, znaya, chto  desyatiletka za plechami, sluzhba  v armii,
otlichnoe znanie tehniki, zhazhda znanij, stali svatat' na dolzhnost' nachal'nika
konvejera.  I  uzhe, bylo,  naznachili,  da,  k schast'yu, kak on  togda  dumal,
prizvali  na sbory  v  armiyu.  Rasschityval  na  paru mesyacev,  no  ugovorili
ostat'sya v kadrah.
     SHaposhnikov, hotya  emu  i  bylo  35 let,  schital,  chto  slishkom  bystroe
prodvizhenie  po sluzhbe prineset bol'she vreda,  chem pol'zy, poetomu  k  lyuboj
kar'ere nikogda ne stremilsya, spravedlivo polagaya,  chto zhizn' vydvinet sama,
kogda eto  budet nuzhno. I  v partiyu on ne  naprashivalsya, chtoby  ne podumali,
budto by  on stremitsya k kar'ere v armii. Znat'  svoe mesto i ne lezt' tuda,
gde eshche malo chto ponimaesh' - eto bylo ego pravilom i ubezhdeniem.

     V nachale avgusta  41-go 137-ya strelkovaya diviziya polkovnika  Grishina  v
sostave 45-go korpusa komdiva Magona poluchila prikaz perejti na pravyj flang
13-j  armii,  gde  v  eto   vremya  nachala  skladyvat'sya  krajne  napryazhennaya
obstanovka.
     Posle korotkoj peredyshki divizii 2-j tankovoj gruppy generala Guderiana
pereshli v  nastuplenie  protiv  oslablennyh  v  iyul'skih  boyah  brigad  4-go
vozdushno-desantnogo korpusa generala ZHadova na  uchastke Varshavskogo shosse za
Krichevym, i otkryli sebe put' na Roslavl' i Bryansk.
     Diviziya, snyataya  so vsem  hozyajstvom iz-pod Propojska,  za troe  sutok,
chastichno  na  avtomashinah,  a  v osnovnom  peshim  poryadkom, sovershila  pochti
dvuhsotkilometrovyj marsh vdol'  fronta cherez  Krasnopol'e,  a  vecherom  7-go
avgusta vyshla v rajon sela Miloslavichi i razvernulas' v boevoj poryadok.
     Polkovnik Grishin orientirovku v obstanovke i boevuyu  zadachu poluchil  na
marshe,  poetomu i  vse neobhodimye prigotovleniya prihodilos' delat' na hodu.
Vprochem, eto ne pomeshalo emu dejstvovat' s obychnoj energiej i tverdost'yu
     Obgonyaya  na  marshe  speshivshie  k  mestu  sosredotocheniya  polki,  Grishin
myslenno prikidyval obshchij plan boya: "Protivnik - sed'maya pehotnaya diviziya, v
glubine vozmozhny mehchasti, oborona ne podgotovlena. Vryad li protiv nas budet
bol'she  polka. Prakticheski  net  i uzlov soprotivleniya, potomu chto protivnik
tozhe na marshe, idet parallel'no...  Front  nastupleniya -  desyat' kilometrov,
mnogovato  po  nyneshnim  vremenam...  Soseda  sprava  net,  sleva  -  naspeh
vossozdannaya  132-ya  diviziya...  Do  shosse nam  vosem'-desyat'  kilometrov...
Zadacha dnya - vyjti na  shosse - somnitel'no, chto eto vozmozhno budet vypolnit'
za den'... Glavnoe - vzyat' Miloslavichi... Na pomoshch' aviacii  rasschityvat' ne
pridetsya... Magon obeshchal dat' tanki, no skol'ko... Snaryadov poluchili poltora
boekomplekta,  patronov  hvatit  nadolgo...  Sleva pojdet  Kornienko, s  nim
Smolin,  v centre  - Miheev,  sprava, na Miloslavichi,  SHaposhnikov,  to  est'
teper'  uzhe  Mazhurin...  Magon  predupredil,  chto  nastuplenie  budet  imet'
ser'eznye  operativnye  celi i dolzhno  sovpadat'  po  vremeni s nastupleniem
nashih  vojsk na Smolensk...  Neuzheli pravda,  chto  Gitler  otdal prikaz vsej
gruppe  armij "Centr" perejti k oborone? Esli tak, to eto  uzhe dostizhenie...
Magon govoril, chto za nami v proryv pojdet kavdiviziya, eto horosho...".
     Polk Mazhurina k Miloslavicham vyshel zasvetlo. Do  temnoty kombaty uspeli
razvesti svoi roty na rubezhi ataki, osmotret'sya i nakormit' lyudej.
     Kapitan SHaposhnikov, oglyadyvaya v binokl' okrestnosti i lezhavshie za polem
primerno v polutora kilometrah  Miloslavichi, kachal golovoj i  hmurilsya: "Kak
stol... Vysotka pered selom,  ochevidno - kladbishche... Horosho eshche, chto rozh', a
ne lug... |h, neuzheli nel'zya obojti selo ni sprava, ni sleva, lesom...".
     -  Tovarishch  kapitan, starshij politruk  Naumov  zovet,  na  partsobranie
priglashaet, - uslyshal on za spinoj golos lejtenanta Tyukaeva.

     Starshij lejtenant Georgij Pohlebaev, sidevshij vozle orudiya i gotovivshij
dannye  dlya strel'by, ne  srazu  zametil, chto s tyla po proselku na  batareyu
pod容hal bronevik.
     - Gde komandir polka? - sprosil vyshedshij iz bronevika molodoj major.
     - A von po tu storonu ambara - NP, - otvetil Pohlebaev.
     - Provedite menya k nemu.
     Pohlebaev  provodil majora k  polkovniku Mazhurinu, i,  ostanovivshis'  v
storonke, uslyshal:
     - YA ad座utant komanduyushchego.
     - Polkovnik Mazhurin.
     -  Prikaz komanduyushchego... Nastuplenie nachat' v dvadcat' odin  tridcat'.
Zadacha prezhnyaya: vzyat' selo Miloslavichi, vyjti na Varshavskoe shosse i osedlat'
ego. Vam budut pridany tanki...  -  major posmotrel na chasy. - CHerez polchasa
dolzhny podojti. O vzaimodejstvii dogovorites' s ih komandirom.
     Mazhurin pozval  svoego  ad座utanta i prikazal peredat' v batal'ony vremya
nastupleniya i  signal - krasnaya raketa.  Pohlebaev, posmotrev  na polkovnika
Mazhurina, podumal: "Kak bystro on vzhilsya  v polk. Vsego za neskol'ko dnej...
V  kino  by  emu  snimat'sya: iz staryh budennovcev,  rubaka. Grud'  kolesom,
sedina, usy, vot uzh dejstvitel'no - "Batya"..."

     Lejtenant Valentin Vol'hin, vernuvshijsya s partsobraniya i  pokurivshij so
svoimi bojcami, vse eshche ne  mog otojti ot vpechatleniya  rechi komissara  polka
Vasil'chikova.  - "Ser'eznyj chelovek, chuvstvuetsya  bol'shevistskaya  zakalka...
Bez  bumazhki  govoril,   a  tak,  chto   hot'  v   peklo  posle  ego  slov...
Dejstvitel'no,  skol'ko zhe mozhno otstupat'? My zhe  vpolne  mozhem  razgromit'
vraga, ne tol'ko ostanovit', no imenno razgromit'...".
     Vol'hin sam prochital vzvodu svodku Sovinformbyuro i  neskol'ko statej iz
"Pravdy"  za 4 avgusta. Svodka  byla spokojnoj. Vsem  hotelos'  verit',  chto
posle  togo,  kak narkomom  oborony  naznachen tovarishch  Stalin, a komanduyushchim
Zapadnym frontom marshal Timoshenko, otstuplenie zakonchitsya.
     Stat'i  v gazetah  byli optimistichnymi,  inogda Vol'hinu dazhe kazalos',
chto  v gazete  tochno znayut,  kogda imenno konchitsya vojna, no  poka ne  hotyat
govorit' - takim bodrym byl ton ee statej.
     V konce  iyulya ego vzvod  byl popolnen  poltavchanami,  tozhe  ponyuhavshimi
porohu pod CHausami i na  Varshavskom shosse,  i teper'  ego vzvod na dve treti
sostoyal  iz  ukraincev.  S  pervogo  vzglyada  ponravilis'  vse:  bol'shinstvo
kadrovye,  molodye.  Priglyadyvayas' k nim, Vol'hin ne  zamechal, chto kto-to iz
nih upal duhom ili v  razgovore  pokazyvaet panicheskie nastroeniya.  Hotya  ot
chteniya svodok za iyul' takim nastroeniyam i nedolgo by poyavit'sya - redkij den'
ne soobshchalos' o tyazhelyh boyah na vse novyh napravleniyah.
     Postepenno nauchilis' ponimat', chto dela na fronte idut ne tak uzh ploho.
Nemcy  zastryali v  Smolenske i pod Kievom, da i  sami  oni  pust' i skromnyj
vklad v  eto, no vse zhe  vnesli.  Po gazetam chuvstvovalos',  kakaya  ogromnaya
rabota idet  v  strane po mobilizacii  vseh sil. Rech' tovarishcha Stalina ot  3
iyulya kak-to vse rasstavila po svoim mestam. Ne bylo unyniya, a tol'ko zhelanie
drat'sya, voevat' tak, chtoby pobedit' vraga.

     Vol'hin znal  svoih bojcov. Hotya  na  dve treti oni  byli  iz  sosednej
divizii,  no  takie zhe  frontoviki, kak i oni, obstrelyannye. On ponimal, chto
ubezhdat' ih v chem-to net smysla. Dolg svoj i Prisyagu lyudi pomnili, i vryad li
komu v golovu prihodili mysli, chto nemcy ih pobedyat.
     Bol'she mesyaca byli  oni na  fronte  i  za eto  vremya Vol'hin vsej dushoj
privyazalsya k svoim "starichkam" - serzhantam Vert'yanovu, Frolovu  i Muhinu, da
i k ostal'nym,  kto  vyehal s nim na front i byl vse eto vremya vo vseh delah
ryadom  - Latenkovu,  Savve  Morozovu, Uglovu,  Novikovu. S  "noven'kimi"  vo
vzvode oni sdruzhilis' bystro i, vidimo, chto-to uspeli rasskazat'  im o svoem
lejtenante, potomu chto Vol'hin zametil priznaki uvazheniya s ih storony.
     Teper', pered ocherednym boem, on  vspominal  sebya pered  pervoj atakoj:
togda dejstvitel'no bylo ne po sebe. A sejchas, vsego lish' tri nedeli spustya,
on ne chuvstvoval kakogo-to osobogo volneniya. Da, oni sejchas pojdut v boj, i,
konechno, kto-to iz nih pogibnet, dazhe navernyaka pogibnut, no ne bylo chuvstva
obrechennosti   pered  grozivshej  smert'yu.  "Kazhdyj,  navernoe,  dumaet,  chto
kogo-to, no ne ego..." - neveselo usmehnulsya Vol'hin, pokusyvaya travinku.
     U nego  k  atake vse  bylo gotovo.  Ostavalos'  polchasa  do  signal'noj
rakety,  i  tekli  eti  polchasa  utomitel'no dolgo, hotya  on  i staralsya  ne
poglyadyvat' na chasy.

     Ne  uspela pogasnut'  krasnaya  raketa,  kak  batal'ony  polka  Mazhurina
podnyalis' v ataku. Artpodgotovki ne bylo, "Ura!" - tozhe, mozhet byt', poetomu
gitlerovcy  ne srazu i zametili  nachalo ataki.  SHaposhnikovu ne verilos', chto
gitlerovcy ne obnaruzhili  sosredotocheniya  polka,  poetomu  on  s  zamiraniem
serdca sledil v binokl', hotya vidno bylo ochen' ploho, kak razvernutye v cepi
roty, perehodya na beg, priblizhalis' k selu.
     Strel'ba vspyhnula odnovremenno  po vsemu, kilometra  poltora  shirinoj,
rovnomu rzhanomu polyu.
     Svyazisty  pobezhali  s  katushkami  za kombatami,  artilleristy, pricepiv
orudiya  k peredkam,  brosilis' dogonyat'  pehotu.  Na proselok, chto vel cherez
kladbishche k selu, vpolz tank KV i na hodu otkryl ogon' po vspyshkam vystrelov.
     Polkovnik  Mazhurin,  ostaviv  na KP  SHaposhnikova  s  nebol'shoj  gruppoj
pomoshchnikov, tozhe ushel v batal'ony.
     Gitlerovcy,   zastignutye   vrasploh,  otkryli  besporyadochnyj  ogon'  v
nachavshuyusya temnotu, no kogda gryanulo  druzhnoe  "Ura!"  pered  selom,  nachali
othodit'.  Tanki  s kladbishcha,  kogda  tam razorvalos' odnovremenno neskol'ko
snaryadov, dali zadnij hod i ushli v selo.
     Rota starshego  lejtenanta  Cabuta vorvalas'  na  okrainu  sela  shodu -
nemcy, a sudya  po vspyshkam  vystrelov  v temnote, ih bylo  ne bolee  vzvoda,
otoshli za ogorody i za krajnie doma.
     S cherdaka po razlomannoj begom  cepi grozno i slepyashche udaril pulemet, s
drugogo,  slovno sorevnuyas'  kto bystree, dva avtomata. Korotkimi  ocheredyami
strelyali iz-za uglov domov, s ogorodov.
     Rota  zalegla,  kto-to  eshche  poproboval  polzti  vpered,  kto-to  delal
perebezhki, chuvstvovalos', chto pervyj azart, pervoe dyhanie ataki proshli.
     Cabut podpolz k komandiru svoego pervogo vzvoda:
     - Vol'hin, davaj otdelenie vpered, unichtozhit' pulemet na cherdake!
     Pyaterka strelkov polzkom  dostigla pletnya,  po odnomu peremahnula cherez
nego i po stenke  proshla k cherdaku. Serzhant Muhin brosil granatu v cherdachnoe
okno  i, eshche ne slysha razryva, otbezhal dal'she po stene. Na cherdake grohnulo,
i pulemet zagloh v tu zhe sekundu.
     - Davaj k sleduyushchemu domu! - mahnul za soboj Muhin.
     Zastreliv na  begu kakogo-to vyskochivshego navstrechu  nemca  bez  kaski,
Muhin  probralsya k cherdaku sleduyushchego doma.  Za  stenoj horosho  byli  slyshny
gortannye golosa nemcev.
     - Dvoe k dveryam, ostal'nye k oknam, - kriknul Muhin.
     On brosil granatu na cherdak i probezhal  k bane, iz-za kotoroj to i delo
sverkali vspyshki iz avtomata.
     Cabut, uslyshav  vzryvy granat  na cherdakah,  podal komandu "V ataku!" i
rota snova, druzhno i s krikami "Ura!" brosilas' vpered.
     Iz cerkvi v centre  sela  gitlerovcev  vybili s pomoshch'yu  orudij  vzvoda
lejtenanta Agarysheva, postavlennyh na pryamuyu navodku, no  dal'she prodvizhenie
zastoporilos'  odnovremenno  u  vseh  batal'onov.  Primerno na seredine sela
gitlerovcam udalos' zakrepit'sya. Pyat' ili shest' tankov, stoyavshih za domami i
prikryvaemye avtomatchikami, zastavili zalech' ves' batal'on Osadchego.
     Roty Gorbunova, projdya kraem  sela, zastryali pered ambarami i  skotnymi
dvorami,  iz  kotoryh plotnyj  ogon' veli neskol'ko  desyatkov  avtomatchikov.
Batal'on majora Moskovskogo posle pervogo  uspeha  zaleg, hotya  i  prodolzhal
vesti ognevoj boj.
     Temnota iz soyuznika v pervye minuty boya  prevratilas' vo vraga. Ne vidya
svoih  lyudej, togda  kak  sily  protivnika, kazalos',  vozrastali, rotnye  i
vzvodnye  teryali  orientirovku i upravlenie,  a bojcy,  ne  poluchaya komand -
lezhali,  oglyadyvayas' v temnote  i tihon'ko pereklikalis', izredka strelyaya po
avtomatnym vspyshkam.
     Starshij  lejtenant Pohlebaev, bezhavshij  ryadom s polkovnikom  Mazhurinym,
eshche v moment sblizheniya s  protivnikom zametil,  chto komandir  polka upal, no
sgoryacha ne ostanovilsya, chtoby pomoch'  emu.  Kogda  boj nemnogo zatih, tol'ko
orudiya strelyali v temnotu na vspyshki vystrelov,  Pohlebaev  pobezhal k mestu,
gde primerno dolzhen byl lezhat' polkovnik.
     Mazhurin  stonal.  Pulya  popala v legkoe, i on uzhe  istekal  krov'yu.  Iz
temnoty  pokazalas' dvukolka, s nee soskochil ad座utant komandira i Pohlebaev,
oshchushchaya u sebya na shee lipkuyu ot krovi  ladon', polozhil polkovnika na povozku.
"Poka obojdutsya bez menya", - podumal Pohlebaev o bataree.
     - Davaj! - kriknul on ad座utantu, priderzhivaya golovu Mazhurina.
     -  Horoshij ty  paren',  starshij lejtenant,  s trudom prevozmogaya  bol',
skazal polkovnik. - Bej ih, gadov. A ya eshche vernus', - i v temnote Pohlebaevu
pokazalos', chto on dazhe ulybnulsya.
     "Zastryali",  ponyal SHaposhnikov,  vyslushav  cherez chas  posle  nachala  boya
putanye doklady kombatov po svyazi.
     Tank  KV, izrashodovav boekomplekt, ushel, i SHaposhnikov,  vspomniv slova
Mazhurina,  chto "budut tanki", usmehnulsya, no potom  podumal: "No hot' chem-to
pomog..."
     Bylo yasno, chto do utra, vylezi  oni  vse iz  shkury,  nemcev iz sela  ne
vybit'. A sami oni,  sudya po  vspyshkam vystrelov  tut i tam,  ne  sobiralis'
uhodit'. Eshche chasov do dvuh nochi SHaposhnikov pytalsya, kak mog, pomoch' kombatam
prodvinut' svoi roty,  no  potom  ponyal,  chto ih dazhe ne  udaetsya  sobrat' i
organizovat', a k rassvetu boj prekratilsya i sam soboj.

     Utrom  protivnik,  poluchiv podkreplenie  -  desyat'  tankov  i  do  dvuh
batal'onov pehoty, vytesnil 771-j polk iz Miloslavichej.
     A cherez  polchasa posle etogo  na razroznennye i  ne uspevshie  okopat'sya
roty iz  sela  vypolzli  desyat'  tankov,  za  nimi  podnimalis'  gustye cepi
avtomatchikov.
     Batal'on kapitana Osadchego uspel zacepit'sya za vysotku s kladbishchem, chto
otstoyala  ot  Miloslavichej  metrov  na  sem'sot,  a  batal'ony  Gorbunova  i
Moskovskogo  okazalis'  pryamo  v  pole.   Othodit'  dal'she  -  znachilo  byt'
unichtozhennymi  v  spinu,  i  rotnye  polozhili  svoih  bojcov  za  nebol'shimi
prigorkami, v lozhbinkah i za redkimi kustami.
     SHaposhnikov, nablyudaya v binokl',  kak tut  i  tam podnimayutsya i otbegayut
nazad figurki  bojcov,  kak  ot Miloslavichej vypolzayut  tanki, a  za  nimi v
oblakah pyli idet pehota, i prikidyvaya rasstoyanie mezhdu nimi, dumal:  "Opyat'
vsya nadezhda na Tereshchenko i Pohlebaeva. Esli oni  tanki  sozhgut - otob'emsya i
ot pehoty..."
     Podoshedshie k nemu minut pyatnadcat' nazad na KP chetyre nashih tanka BT vo
glave  s  bravym kapitanom  uzhe goreli chetyr'mya dymnymi kostrami.  Odin tank
proehal po staninam orudiya Lenskogo,  prinyav  ego za vrazheskoe. Horosho  eshche,
chto ne postradali  lyudi i orudie  moglo vesti  ogon'.  Bylo  gor'ko i nelepo
videt'  takuyu rabotu  nashih tankov, potomu chto SHaposhnikov uvidel ih na vojne
vpervye, uspel obradovat'sya i ponadeyat'sya na  nih,  a  oni uzhe goreli,  i ne
vidno bylo - otkuda protivnik vel po nim ogon'.

     Komandir rascheta sorokapyatki  serzhant Evgenij Lenskij,  hotya i myslenno
zapisavshij sebya s pervogo dnya vojny v pokojniki,  buduchi tverdo ubezhden, chto
ego vse ravno ub'yut, ne v pervom, tak v  desyatom  boyu, i potomu izbavivshijsya
ot sosushchego dushu straha, vse zhe na rozhon  ne lez, voeval s oglyadkoj i orudie
svoe  ustanovil i na  etot  raz, kak vsegda, kapital'no i  po vsem pravilam.
Hotya i za stal'nym shchitkom, no vse  zhe v  chistom  pole, poetomu chuvstvoval on
sebya  neuyutno, a  kogda  uvidel  vperedi  dva  tanka,  idushchie kak raz na ego
orudie, da po storonam chetyre-pyat', a za nimi  cepi pehoty, eshche raz myslenno
prostilsya s belym svetom.
     Gitlerovcy  shodu   otkryli  ogon'  iz  avtomatov,  a  tanki  pribavili
skorosti, bystro uvelichivayas' v razmerah. No  ot tret'ego snaryada  odin tank
ostanovilsya i  zadymil  bystro  uhodyashchej  v  nebo chernoj lentoj,  i  Lenskij
perenes ogon' na sosednij.
     - Snaryad!  Skorej  snaryad!  - protyagivaya ruku  nazad  i ne otryvayas' ot
pricela, zakrichal ego navodchik Voronov.
     YAshchichnye lezhali na zemle, prignuv golovy ot svistyashchih pul'.
     -  Snaryady! -  oglyanulsya Lenskij, i uvidel,  chto ih batarejnyj kashevar,
yashchichnyj iz pripisnyh, oprokinuv vedro s varevom, bezhit zigzagami, sognuvshis'
v poyas.
     Snaryad vse zhe podali. Vystrel, vtoroj. Zazvenela upavshaya gil'za, tretij
vystrel.
     - Est' vtoroj! Vrode vstal... - sverkaya belozuboj ulybkoj, oglyanulsya na
Lenskogo navodchik.
     Cepi  nemeckoj pehoty rasstroilis',  zalegli,  no ogon'  stanovilsya vse
plotnee i tochnee. Puli barabanili po shchitku, kak goroh.
     Lenskij perenes ogon' na pehotu, no snaryady shli s pereletom. Potom vzyal
pricel na avtomashiny, kotorye  stalo vidno  iz-za osevshej pyli.  Odna iz nih
zagorelas'. Potom  pyat' snaryadov  poslal  na cerkov' - s  nee neslyshno iz-za
oglushayushchego grohota orudij i strekota avtomatov bil stankovyj pulemet.
     Sleva zagorelsya eshche  odin tank, - "Davaj ih, Misha, bej!", - mel'knulo v
golove u Lenskogo. Potom ego  sosed Mihail  Lopatko  tozhe perenes  ogon'  na
raz容havshiesya  v storony avtomashiny i podzheg dve iz nih. Lenskij  dobavil  k
nim  eshche  dve. Mashiny goreli  yarko,  ne kak tanki, odin  dym, i ot  etogo  u
Lenskogo podnyalos' nastroenie.
     V kakuyu-to minutu on  obratil  vnimanie, chto u orudiya ih ostalos' vsego
troe:  sledom za  kashevarom v okopchik  zalezli i drugie bojcy rascheta. No  i
nemcy  shlynuli.  Oni eshche ne otstupili, no ogon' veli, kto lezha, a  kto  i s
kolena,  slovno risuyas' svej hrabrost'yu. Oni ponimali, chto i eta ih ataka na
russkih ne udalas'.

     Lejtenant  Vol'hin,  kak i vse, zapyhavshijsya posle  bystrogo  othoda iz
sela, po  prikazu rotnogo, krichavshego  slabym, sorvannym golosom, dal vzvodu
komandu "Lozhis', okopat'sya!"  i  za neskol'ko minut, kak  emu pokazalos', ne
bolee pyati, shtykom i nogtyami,  ne smahivaya pot, nabegavshij na  glaza,  vyryl
yamku  dlya  strel'by lezha.  I  sprava,  i  sleva,  gde  gusto, sobravshis'  po
pyat'-shest' chelovek, a gde i s promezhutkami v  15-20 metrov, vse tozhe kopali,
kto lezha na boku, a kto i sidya.
     Kogda nemcy  snova poshli  v ataku,  Vol'hin strelyal iz vintovki, zlyas',
chto  nabegayushchij  na  mushku avtomatchik  ne padaet i s  pyatogo patrona.  Kogda
gitlerovec,  nakonec,  upal, Valentin pochuvstvoval  ne strah, chto  mazhet,  a
styd.
     Vol'hin  videl,  kak zagorelsya  odin  tank, potom vtoroj, kak kto-to iz
bojcov ego vzvoda  snyal iz vintovki dvoih  tankistov, vylezshih oglyadet'sya iz
lyuka ili posmotret'  na "plody" svoego truda, videl, kak etot tank zagorelsya
ot pushchennoj v nego butylki. Potom  Vol'hin strelyal  po ploho vidimym v trave
kaskam i pominutno oglyadyvalsya po storonam - strelyayut  li ego bojcy  i mnogo
li ih  ostalos'.  Videl, kak pravee otpolzali ot i bez  togo izlomannoj cepi
dvoe  ego  bojcov,  prikryvayas' lopatkami. Kak odin iz  nih  zamer,  a potom
ustalo perevernulsya licom vverh...

     SHaposhnikov  videl s  NP,  chto stoyat i dymyat chetyre vrazheskih tanka, dva
otpolzli,  a  ostal'nye chetyre  stoyat i  strelyayut s  mesta.  Po  vsemu  polyu
odnovremenno v desyatkah  mest vstavali legkie pyl'nye stolby ot razryvov min
i  snaryadov,  nasha  i nemeckaya  pehota  lezhala drug protiv  druga  metrah  v
pyatistah, vedya besporyadochnyj ogon'.
     Kapitan Osadchij  soobshchil, chto ego batal'on  tol'ko chto vybil fashistov s
kladbishcha shtykami, podpustiv ih na rukopashnyj.
     - Prikazal sidet' za mogilkami  i molchat', kak eti mogilki, - krichal on
v telefonnuyu trubku, - poka ne vtyanutsya na kladbishche. Nu, a potom kak dali im
moi sokolyata!
     -  Tovarishch  kapitan,  -  uslyshal   SHaposhnikov  szadi  golos  lejtenanta
Bakinovskogo, ego pomoshchnika po  razvedke,  na dnyah perevedennogo  v polk  iz
razvedbata, - dvoih plennyh tankistov dostavili.
     - Pozovite Ioffe, perevodchika...
     SHaposhnikov, zakonchiv razgovor s Osadchim, podoshel  k Ioffe, kotoryj  uzhe
doprashival   dvoih   svobodno  stoyavshih,  roslyh,  ne   kak  nashi  tankisty,
belogolovyh nemcev v kombinezonah.
     - Oni  iz  semnadcatoj  tankovoj divizii,  tovarishch  kapitan,  -  skazal
lejtenant  Ioffe.  -  Perebrasyvayut iz-pod El'ni.  Oni v  peredovom  otryade.
Zavtra vstupit  v boj vsya ih diviziya... Korpus, drugoj skazal, chto korpus...
Kakoj? Dvadcat' chetvertyj, komandir u nih baron fon SHveppenburg.
     Plennye smotreli na SHaposhnikova i Ioffe spokojno i s lyubopytstvom.
     - U nih studencheskaya diviziya... I sami oni studenty tret'ego kursa... -
perevodil Ioffe. - Filosofy? Gall'skogo universiteta.
     - Sprosite: chto, u nih uzhe studentov v armiyu berut?
     - Net. Oni dobrovol'no. Kanikuly. A to vojna bez nih konchitsya.
     - Nu i  narod... - udivilsya SHaposhnikov.  - V  kanikuly  voevat'...  Kak
budto vojna eto progulka.
     -  Vot,  posmotrite,  chto  eto  takoe,  -  protyanul  Bakinovskij  Ioffe
malen'kuyu knizhechku. - Ustav, navernoe?
     Ioffe polistal, vchitalsya.
     - |to pamyatka po  bor'be s nashimi tankami tipa T-34... - i posmotrel na
SHaposhnikova.
     - Kak? Ne slyshal, chto u nas est' takie tanki... - udivilsya  SHaposhnikov.
- Bakinovskij, dostav'te ih v shtab divizii i bystro obratno.
     Odin nemec chto-to gromko i veselo skazal.
     - CHto on govorit? - sprosil SHaposhnikov.
     - V Moskve oni budut ran'she vseh svoih priyatelej, - perevel Ioffe.

     -   K  telefonu,  tovarishch   kapitan,  -  pozval  SHaposhnikova  lejtenant
Denisenko, nachal'nik svyazi polka, - kazhetsya, komissar divizii.
     - Slushayu, tovarishch polkovoj komissar... Da, prishli, desyat' chelovek... Da
kuda zhe ih v boj  - lyudi  pozhilye, neobmundirovannye,  krome togo, u  nas  i
svoi, shtatnye politrabotniki  est'. A eti dazhe  lyudej nashih ne znayut... - i,
posle pauzy, so vzdohom, - slushayus', est'.
     -  Kto  eto?  Kancedal?  - sprosil  Naumov,  kogda  SHaposhnikov zakonchil
razgovor.
     -  Da. Obrugal... Nu chto zh, zabiraj etih politbojcov  i  raspredelyaj po
rotam.
     Kak  ne  hotelos' SHaposhnikovu  brat'  etih  lyudej v polk... Posylali ih
pochti na vernuyu  smert'. Malo  togo, chto pozhilye, v shtatskom,  sovershenno ne
znayut voennogo  dela, vryad li umeyut ne to chto strelyat', no i  okapyvat'sya. I
kadry  cennye:  sekretari  rajkomov, rabotniki partijnyh organov.  No prikaz
est' prikaz...
     A  cherez   polchasa   kombaty  nachali  organizovyvat'  novuyu   ataku  na
Miloslavichi. Komissar 771-go strelkovogo polka Petr  Vasil'chikov,  po svoemu
obyknoveniyu, s pervyh  zhe minut boya ushedshij v boevye  poryadki,  snova oboshel
cepi bojcov, starayas' ne obrashchat' vnimaniya na svistevshie nad golovoj puli.
     -  Rebyata! Sejchas  v ataku -  podtyanut'sya, sobrat'sya! Nemec nas boitsya!
Brosok i - v Miloslavichah! Druzhnee, rebyata, vyshe golovy!
     I tam, gde proshel Vasil'chikov, vzvodnye i politruki rot tozhe podpolzali
to k odnomu, to k drugomu, chto-to govorili, i otpolzshie, bylo, ot cepi bojcy
vozvrashchalis'  k  perednej linii  i  nastraivalis', chto vot sejchas nado budet
podnyat'sya vmeste so vsemi.
     I  po  signalu  rakety i  komandam rotnyh  i  politrukov  izlomannye  i
izrezhennye scepi, snachala ne  vse, poodinochke, potom gruppami,  i,  nakonec,
rotami podnyalis' i pobezhali navstrechu zalegshim v lugu i  vo rzhi gitlerovcam.
Padali,  spotykalis', snova podnimalis', perebezhkami,  strelyaya na  hodu - na
vse bolee plotnyj i ubijstvennyj ogon'.
     Vse blizhe pervye sgorevshie  do pechnyh  trub ostovy domov, no i vse rezhe
cepi i vintovochnyj ogon'...
     Vasil'chikov, s vintovkoj napereves, to vperedi, slovno on iskal smert',
to  chut'  priotstav,  podgonyaya  robkih,  pobyval za chas pochti vo vseh  rotah
batal'onov Moskovskogo i Osadchego.
     Lejtenant Vol'hin  so  vzvodom,  poteryavshij  za  noch' i  utro  shesteryh
bojcov,  strelyaya na hodu po otbegavshim figurkam  nemcev i padaya to i  delo -
puli svisteli i nad golovoj, i po storonam, - v odin iz momentov  upal pered
trupom nemca  v korotkih zapylennyh sapogah  i pojmal sebya na mysli,  chto  v
takom isstuplenii on eshche  ne byl nikogda. Navernoe, esli by on byl ranen, to
i togda prodolzhal by strelyat' i bezhat'.
     Pozadi i po storonam lezhali ubitye v atake bojcy ih roty, i bylo ih uzhe
bol'she, chem zhivyh. A do Miloslavichej ostavalos'  eshche metrov trista, i ottuda
s okrainy podnyalas' navstrechu cep' avtomatchikov.
     "Ne men'she roty... Sob'yut...", - oglyanulsya po storonam Vol'hin.
     Ot roty ostavalos' v zhivyh ne bolee pyatidesyati chelovek, da i te lezhali,
kto kak, nekotorye  za  telam svoih pogibshih tovarishchej, a  inye  okapyvalis'
lezha, otlozhiv vintovki. O  tom, chtoby podnyat' sejchas lyudej v ataku, ne moglo
byt' i rechi.
     Golosa svoego  rotnogo Vol'hin ne slyshal s nachala ataki i  ne znal, zhiv
li on, ili tozhe sredi ubityh.
     -  Nu  chto,  lejtenant, gde tvoi lyudi? -  uslyshal on za  spinoj hriplyj
golos partorga polka starshego politruka Naumova.
     - Moi lyudi  vse zdes', desyat' chelovek  nas ostalos',  -  podnyal  golovu
Vol'hin.
     Gitlerovcy, vidimo, eto  byla  dejstvitel'no svezhaya  rota, rastyanuvshis'
cep'yu i  nabrav  mezhdu soboj  ustavnye  intervaly, shli bystrym shagom,  shchedro
polivaya vse pered soboj avtomatnym ognem.
     Po nim veli redkij vintovochnyj  ogon',  no to li celilis' ploho, to  li
glaza i ruki ustali ot napryazheniya, no nemcy shli i shli, kak zagovorennye.
     -  |h,  strelki...  -  prochno  upershis'  v  zemlyu raskinutymi  nogami i
peredergivaya zatvor, probasil Naumov.
     Ot treh ego vystrelov upali  tri nemca, bezhavshih ryadom, potom  srazu zhe
zalegla bol'shaya gruppa. Strelyal i Vol'hin, strelyali ego bojcy, no gitlerovcy
druzhno podnyalis' snova i bylo ih pochti stol'ko zhe, skol'ko zaleglo.
     Naumov  strelyal, krepko derzha vintovku  v rukah i chut'-chut'  peredvigaya
stvol,  lovya na  mushku ocherednogo hrabrogo fashista, i zabyl v eti minuty obo
vsem  na  svete.  Tak  vsegda  byvalo:  stoilo emu  dorvat'sya  do  nastoyashchej
strel'by,  kak  azart   zaslonyal   vse  ostal'noe.  Skol'ko  raz  rugal  ego
Vasil'chikov, chto  ne vintovkoj emu nado dejstvovat',  a  slovom,  no  Naumov
vse-taki pri sluchae otvodil dushu.12
     Protivnik otkatilsya, na hodu otstrelivayas', i cep' ego byla znachitel'no
rezhe.
     -  Skol'ko,  tovarishch  starshij  politruk?  -  kriknul  Naumovu  lezhavshij
nepodaleku boec Latenkov.
     - Sem'... V tir nado  bylo pochashche  hodit', lejtenant, - serdito  skazal
on, povernuvshis' k Vol'hinu.
     - Ostavajtes' eshche! - kriknul Latenkov.
     - Vy  u menya ne  odni,  nado i drugih  pouchit', -  skazal Naumov, uhodya
vdol' cepi napravo.

     Kontrataka nemeckoj roty  protiv  zalegshih  ostatkov batal'ona kapitana
Gorbunova byla otbita pyaterkoj smel'chakov  vo glave s komsorgom 771-go polka
lejtenantom Panfilovym. Kogda atakuyushchaya rota gitlerovcev byla kak na ladoni,
Panfilov  i ego bojcy, vydvinuvshiesya vpered ot svoej roty, pricel'no, kak na
ucheniyah  v  pole,  ulozhili  dvadcat'  chelovek.  U ostavshihsya gitlerovcev  ne
hvatilo duhu ne tol'ko prodolzhat' ataku, no i otstrelivat'sya s mesta, i rota
potihon'ku upolzla za prigorok.
     Batal'on  kapitana   Osadchego,  okopavshijsya  na  kladbishche,  tozhe  otbil
kontrataku gitlerovcev, posle chego  kombat nachal  organizovyvat' svoyu ataku.
Snova,  gde polzkom, gde perebezhkami, poshli  po cepyam  Vasil'chikov,  Naumov,
Panfilov,  obhodya  mertvyh,  podpolzaya  k  zhivym,  oglohshim  ot  razryvov  i
otupevshim ot ustalosti,  napryazheniya,  riska,  zhary,  smertej  i komand  -  i
govorili: "Nado podnyat'sya! Nado, nado...".

     K  poludnyu  na komandnyj  punkt  polka  SHaposhnikova  priehal  polkovnik
Grishin.
     - Pochemu topchetes' na meste? Sosedi vashi davno na shosse vyshli!
     -  Ochen'  sil'noe soprotivlenie protivnika, postoyanno  kontratakuet,  -
otvetil  SHaposhnikov,  -  Schitayu,  chto  protivnik  vvel  v boj  ne menee dvuh
polnokrovnyh batal'onov tol'ko s utra, da plyus desyat' tankov, hotya chetyre iz
nih my i podbili... Ne menee diviziona artillerii podderzhivaet i, po men'shej
mere,  tri minometnyh  batarei.  A usloviya  mestnosti,  sami vidite, tovarishch
polkovnik, kak stol... I ochen' bol'shie poteri.
     - YA zhe tebe daval tanki!
     - Sgoreli vse chetyre v pervye zhe minuty.
     - Marshevaya rota v boyu?
     - Tovarishch polkovnik, eto bylo takoe popolnenie,  chto luchshe by sovsem ne
prisylali, - SHaposhnikov, chuvstvuya, chto  sejchas nachnet goryachit'sya,  zamolchal.
No posle pauzy, starayas' stroit' frazy  pomyagche, vse zhe skazal: - Sovershenno
nepodgotovlennaya  ni v boevom - dorozhnaya rota! - ni v moral'nom otnoshenii, -
SHaposhnikov hotel  bylo  skazat', chto voobshche vse  trusy  i  panikery, no lish'
vzdohnul i mahnul rukoj: - Ladno by  prosto ubegali  s polya boya,  a to ved',
byli  sluchai, i  v komandirov strelyayut!  Gde  tol'ko takih i  nabrali!  Vot,
posmotrite, opyat' vedut!
     K  KP  gruppa  krasnoarmejcev  s vintovkami napereves  i v  kaskah vela
neskol'ko chelovek, sam vid kotoryh u  lyubogo, ne tol'ko  stroevika-starshiny,
vyzval by otvrashchenie:  bez  pilotok,  v myatyh  ne podognannyh  gimnasterkah,
koe-kak zapravlennyh za remen', nebrezhno namotannyh obmotkah.
     -  Nu, vot tebya  zhe vtoroj raz  privodyat!  - podoshel k  odnomu  iz  nih
SHaposhnikov, ele sderzhivaya gnev.
     Neskladnyj toshchij paren' s dlinnym chubom vdrug zavshlipyval,  razmazyvaya
slezy i slyuni po gryaznym shchekam:
     - Dyaden'ka, tam strelyayut... Ub'yut menya, dyaden'ka...
     - Nu i vojsko! -  neozhidanno  rassmeyalsya Grishin, no tut zhe ser'ezno i s
metallom v golose: - Vseh na perednyuyu liniyu. Vintovki najti. Postav' vzvod v
zagradotryad iz kadrovyh.
     -  U  nas stoyat,  himiki  Stepanceva. Tol'ko iz-za  nih  i  postavil. A
kadrovye  derutsya prevoshodno,  v  ataku  na pulemety  idut, ne  schitayas' so
smert'yu.
     -  Sejchas dolzhna podojti  kommunisticheskaya rota, sto chelovek, -  Grishin
vzglyanul  na  chasy,  -  Sformirovana  iz  rabotnikov  rajkomov  i  sovetskih
uchrezhdenij,  privedet ee major Babur. Vyzovi sejchas zhe  Vasil'chikova i pust'
on  sam  vedet  ee  v  boj. Dolzhen  podojti s  nimi  major Malyh  so  svoimi
artilleristami  bezloshadnymi,  chelovek  pyat'desyat.  Kto  u  tebya  v  rezerve
ostalsya? - prishchuril Grishin glaz na SHaposhnikova.
     - Vzvod himikov Stepanceva, ostal'noe vse brosheno v boj.
     Na  samom dele  SHaposhnikov  priderzhal eshche  i sapernuyu rotu,  svyazistov,
mozhno  bylo poslat' v boj komendantskij vzvod,  ezdovyh, no  on  schital, chto
esli  boj ne  mogut vyigrat'  obuchennye  pehotincy, to  ezdovye i pisarya tem
bolee. - "Pehotu nam vsegda dadut,  a vot obuchennyh saperov, svyazistov, da i
ezdovyh  tozhe  rasteryat'  legko,  a  najti  potom  budet  negde...  -  dumal
SHaposhnikov, - Da i, v konce koncov, ne zdes' zhe reshaetsya sud'ba vojny, zachem
eti istericheskie poryvy...".
     -  Himikov,  govorish'?  -  peresprosil  Grishin,  razminaya  papirosu,  -
Gor'kovchane? Kadrovye?
     - Da, tridcat' pyat' chelovek.
     - Davaj-ka  ih syuda,  drugih  mne i sotni ne nado,  - i  posle pauzy: -
Sobiraj lyudej i gotov'sya  k atake, - i uzhe tiho,  no  zlo, emu odnomu:  - Ne
voz'mesh' Miloslavichi - rasstrelyayu...

     Nastuplenie  polkov  Kornienko  i  Miheeva, podderzhannoe artilleristami
polkovnika  Smolina, dejstvitel'no  snachala razvivalos'  bolee  uspeshno, chem
polka  SHaposhnikova.  V  rajone  derevni  Neznan'  vecherom   7   avgusta  oni
stremitel'noj   atakoj  obratili  v  begstvo  pehotnyj   polk   gitlerovcev,
razgromili  ego  shtab  i  zahvatili trofei  -  orudiya,  avtomashiny,  desyatki
avtomatov. Byli zahvacheny i plennye.
     Osobenno  otlichilas' popolnennaya  do shtata rota lejtenanta Nagopet'yana.
Kogda dve roty ih batal'ona zalegli pered derevnej, natknuvshis' na pulemety,
Nagopet'yan  sumel  podnyat' svoih lyudej v  ataku,  udaril s flanga i zastavil
pobezhat'  celyj  batal'on  gitlerovcev.  |tot chelovek,  slovno rozhdennyj dlya
vojny,  umel zazhech' i splotit' lyuboj kollektiv, peredat' svoj  azart vsem, i
Miheev, kogda  politruk  Aleksandrov prines  emu politdonesenie o  dejstviyah
roty, - dazhe ne udivilsya, chto rota razgromila batal'on.
     Ovladev derevnej Kazkan' i dvumya malen'kimi  derevushkami, podrazdeleniya
etih polkov,  umelo podderzhannye artilleristami, vyshli k Varshavskomu shosse k
utru  8 avgusta.  Kazalos', zadacha,  postavlennaya  pered diviziej, hotya  i s
bol'shimi poteryami, budet vypolnena, odnako gitlerovskoe  komandovanie srochno
perebrosilo v etot rajon chasti 78-j shturmovoj i osnovnye  sily 17-j tankovoj
divizij.  Pered  atakoj  tankov i  pehoty  na  nastupayushchie sovetskie  chasti,
razbrosannye,  opolovinennye  tyazhelym   nochnym  boem,  chastichno   poteryavshih
komandirov, obrushili moshchnye udary samolety vozdushnogo flota Kessel'ringa.
     Pervuyu ataku  pehotincev iz shturmovoj  divizii,  atakovavshih  umelo, no
slovno s  prenebrezheniem, udalos' otbit', no  poshli v ataku  tanki. Poka eshche
nemnogo,  v  srednem  po tri-pyat' mashin na batal'on, no  chuvstvovalos',  chto
protivnik tol'ko proshchupyvaet oboronu, primerivayas', gde udarit' pobol'nee.
     Mezhdu nemeckimi  tankami  i  artilleristami polkovnika  Trofima Smolina
razgorelis' yarostnye  dueli. Tri tanka  sozhgla batareya  starshego  lejtenanta
Il'chenko diviziona  kapitana  Ponomareva,  artilleristy starshego  lejtenanta
Bratushevskogo podbili dva, i, krome togo, podavili ogon' minometnoj batarei,
unichtozhili neskol'ko pulemetnyh tochek i okolo desyatka avtomashin.
     Na 30 kilometrov - po vsemu frontu nastupleniya korpusa komdiva Magona -
gremela kanonada upornejshih boev.  Sshibalis' lob v lob batal'ony,  tanki  ne
ustupali artilleristam, artilleristy - tankam. Komandir korpusa, ot kotorogo
treboval  nastupat' komandarm, davil  na komandirov divizij.  Te nazhimali na
polki, batal'ony, i snova podnimali politruki, poredevshie roty.  Ves' den' 8
avgusta gitlerovcy, periodicheski vyvodya  batal'ony s peredovoj, bombili edva
uspevshie  zakopat'sya  izmuchennye  batal'ony  i polki russkih. Vvod  v proryv
kavalerijskoj  divizii  byl sorvan odnoj  aviaciej  protivnika - samolety na
breyushchem nosilis' za vsadnikami, rasstrelivaya obezumevshih loshadej.
     Kazalos',  iniciativa  vse  eshche u  nas,  i sleduyushchaya ataka  vse  reshit,
perelom blizko, no i  eta, ocherednaya ataka roty, batal'ona ili  vsego  polka
cherez poltora-dva chasa sryvalas'. Padali vse bolee redkie cepochki atakuyushchih,
natknuvshis' na nepodavlennye pulemety, obstrelivaemye iz tankov i orudij.

     Pribyvshaya v 771-j strelkovyj polk kapitana SHaposhnikova kommunisticheskaya
rota  takzhe  ne  vnesla  v boj  za  Miloslavichi pereloma. Sformirovannaya  iz
rabotnikov  sovetskih  uchrezhdenij Mogilevskoj  oblasti, ona ne otlichilas' ni
boevymi, ni  moral'nymi  kachestvami.  Byli  sluchai,  chto  bojcy i  etoj roty
ubegali s polya boya. I sleduyushchaya ataka tozhe  ne  imela uspeha. Vse trudnee  i
trudnee  prihodilos'  Vasil'chikovu, Naumovu,  politbojcam  - na  zhare, iz-za
trupov, snopami lezhavshih  po vsemu polyu - podnimat' lyudej, eshche zhivyh, i sami
komissary ustali i chuvstvovali bessmyslennost' novyh atak.
     A kladbishche s  desyatkom rasshcheplennyh berez prevratilos' vo vsepozhirayushchij
fokus. Esli  snachala  nemcy  tol'ko otbivali s nego  ataki  bojcov batal'ona
Osadchego, to potom sami  reshili zanyat' ego vo chto by, to ni stalo - eto byla
edinstvennaya vysota v radiuse dvuh kilometrov.
     Major Malyh s  ostatkami svoego  artpolka pribyl  tuda v moment,  kogda
protivnika vybivali s kladbishcha v tretij ili v chetvertyj raz.
     "Sushchij  ad!  Borodino!"  -  proneslos'  v  golove   lejtenanta  Vasiliya
Sviridova. Takogo on ne to  chto nikogda ne videl, no i predstavit'  sebe  ne
mog. Kogda  u  komandnogo punkta polka  im  stavili  zadachu,  on uvidel, kak
plennye  nemcy s ruk zubami  sryvali  binty,  a  odin  iz nih  ne daval sebya
perevyazyvat', pinayas', lezha na spine, s krovotochashchimi po lokot' rukami, to i
togda on ne mog eshche ponyat', chto na kladbishche derutsya s takim osterveneniem.
     Russkie  i  nemcy,  peremeshavshis'  sovershenno,  dralis'  vrukopashnuyu  -
shtykami,  nozhami,  prikladami. Ubitye padali na mertvyh,  zhivye nastupali na
ranenyh,  polzavshih  v  istoptannoj okrovavlennoj trave, iz avtomatov bili v
upor,  ubivali  shtykami  na  mogilah,  mezhdu  starymi  derevyannymi krestami,
rasshcheplennyh pulyami, dushili golymi rukami, bili sapogami v pah, bili  vtroem
odnogo, kololi shtykami v spinu...
     Lejtenant Vasilij  Sviridov, s razbegu vletevshij  v etu  lyudskuyu  kashu,
chut' bylo ne naporolsya na avtomatnuyu ochered' ryzhego nemca, no ego kto-to uzhe
kolotil  lopatkoj  po  kaske.  Potom  Vasilij  tknul  shtykom  v  bok  nemcu,
dravshemusya s nashim na mogile,  potom uvernulsya ot udara  prikladom avtomata,
hotel razvernut'sya shtykom, no nemec padal i sam, neponyatno ot chego.
     SHtyki  v blizhnem boyu byli  nadezhnee avtomatov,  da  i russkie lovchee  -
nemcev  chastichno  perebili,  a  ostal'nye,  otbivayas'  iz avtomatov  v upor,
rasstrelivaya teh, kto podbegal so shtykom, othodili s  kladbishcha na lug i bili
ottuda pricel'no, vybiraya mesta, gde net svoih.
     "Ne boj, a  draka derevenskaya, tol'ko pohleshche  i s oruzhiem..." - tyazhelo
dyshal lejtenant Sviridov, puchkom travy ottiraya shtyk ot krovi.
     Ryadom  na  rastoptannoj  mogilke  sidel  ih starshina  batarei  Ivanica,
zazhimaya rukoj vytekshij glaz.
     - Semeryh gadov zadaviv...
     Vperedi eshche strelyali, no kladbishche russkie i na etot raz otstoyali.

     Vol'hin vtoroj chas  ne slyshal komand svoego rotnogo starshego lejtenanta
Cabuta. "Navernoe, ubili, - s tupym ravnodushiem podumal on. Za den' prishlos'
povidat'  stol'ko  smertej,  chto  udivlyat'sya, kazalos',  bylo uzhe  nechemu. -
Skol'ko zhe raz hodili v ataku? Pyat' ili shest'? Vremeni -  sem' chasov vechera,
a den' kazhetsya  beskonechnym... Ot vzvoda so mnoj  ostalis' semero... Eshche ona
ataka i vse, ne podnyat'sya dazhe pod pistoletom..."
     Valentin vspomnil,  chto v  poslednej atake  ubilo  ego  serzhanta, Olega
Muhina.  On bezhal  vperedi  vseh,  vdrug stal  zavalivat'sya na spinu i upal.
Vol'hin, kogda stalo potishe, podpolz k nemu: pulya popala  v serdce. U nego v
ushah  dolgo  eshche stoyal  krik Olega:  "V ataku!"  - "A  ved'  mog  by horoshim
hudozhnikom  stat'",  - podumal  on  togda, vspomniv  ego risunki v  zapisnoj
knizhke.
     A kogda  Vol'hin  chas nazad  polzkom oboshel  pozicii svoego vzvoda,  na
kotoryh  oni lezhali  chasa chetyre, a do etogo utrom  okapyvalis' na  poziciyah
vtorogo vzvoda,  to v  odnom iz  mertvecov  po dolgovyazoj neskladnoj  figure
uznal lejtenanta Danilova.  Lico ego raspuhlo  na solnce i  vypolzlo  iz-pod
kaski,  kak  testo, v  oskalennom rtu  polzali muhi,  ot vsego trupa ishodil
toshnotvornyj sladkovatyj zapah. "Tol'ko vchera my s nim kurili i o chem-to eshche
govorili..." - sodrognulsya Vol'hin.

     Vecherom, posle  sed'moj  po schetu  ataki, propal komissar 771-go  polka
Petr Aleksandrovich Vasil'chikov. SHaposhnikov,  obzvanivaya batal'ony, nashel ego
u  Gorbunova, kotoryj  sam  byl  k  tomu  vremeni ranen i ego potom s trudom
vytashchili s polya.
     - Petr Aleksandrovich, prihodi syuda srochno.  Nado posovetovat'sya. Naumov
zdes'.
     - Horosho, idu, - ustalo otvetil Vasil'chikov.
     No  cherez pyatnadcat' minut ego ne bylo.  Kogda SHaposhnikov cherez polchasa
pozvonil v batal'on eshche raz, svyazist otvetil, chto komissar ushel v shtab.
     "Gde  zhe on?  Neuzheli  snajper  snyal?" -  zabespokoilsya  SHaposhnikov. On
poslal na rozyski politruka Ivanova iz batarei Tereshchenko, no bezrezul'tatno.
Vasil'chikov to li byl ranen i otpolz v kamyshi za lugom, to  li ego prosto ne
nashli, a eto  bylo i  nemudreno, potomu  chto prishlos' by osmotret' ne men'she
sotni trupov.
     Politruk Evgenij Ivanov, dlya kotorogo gibel' komissara Vasil'chikova  za
ves'  etot  strashnyj  i dlinnyj  den'  stala  poslednej kaplej,  stoyal pered
SHaposhnikovym i plakal.
     -  Konechno,  snajper,  -  podumav,  skazal  SHaposhnikovu  Naumov.  -  Iz
politbojcov,  chto  utrom  prislali,  uzhe  nikogo  ne  ostalos'.  -  Ohotyatsya
special'no...
     On ne stal govorit', chto est' i eshche odna versiya  gibeli komissara: ubit
v spinu kem-to iz zapadnoukraincev, chtoby bol'she ne podnimal lyudej v ataku.
     -   Polkovnik   Grishin,  tovarishch  kapitan,   -  podal  svyazist   trubku
SHaposhnikovu.
     - Slushayu, tovarishch pervyj.
     - Kak obstanovka? Vzyal Miloslavichi?
     - Net, - sderzhivaya vzdoh, otvetil SHaposhnikov. - Ochen' bol'shie poteri. V
batal'onah  ostalos' po sto - sto pyat'desyat chelovek, za sutki cherez medpunkt
proshli okolo  vos'misot ranenyh...  S polkovym  vrachom  dazhe isterika byla -
stol'ko   ranenyh,  -  svyazat'  prishlos'...   Za   den'   artilleriya   polka
izrashodovala poltory tysyachi snaryadov. Raneny dva komandira batal'onov, ubit
Vasil'chikov,   raneny   pomoshchniki   nachshtaba  polka   Pronin,   Bakinovskij,
Vasilevskij, zamenyavshie rotnyh  i  kombatov.  Komandnyj sostav  vybit  pochti
polnost'yu.
     - Pojdesh' sam i lichno podnimesh' lyudej v ataku, - posle dovol'no dlinnoj
pauzy holodno  skazal Grishin.  Emu kazalos', chto SHaposhnikov  sil'no  sgustil
kraski: v polku on byl dnem i obstanovka byla v obshchem-to normal'noj.
     - A komu prikazhete peredat' komandovanie polkom?
     - Kto s toboj est'?
     - Krome lejtenanta Tyukaeva - nikogo.
     - Horosho, poshli Tyukaeva, pust' on organizuet ataku.
     SHaposhnikov pozval lejtenanta Tyukaeva, stoyavshego zdes' zhe, posmotrel emu
v glaza.  On lyubil i uvazhal  ego -  rabotnik  byl rastoropnyj,  akkuratnyj i
vdumchivyj, pervyj pomoshchnik v shtabnyh  hlopotah da i vneshne vyzyval simpatiyu:
otkrytoe russkoe lico, pryamoj vzglyad, bol'shoj lob. Kak  ne hotelos' posylat'
ego na, v obshchem-to, bessmyslennoe i smertel'no opasnoe delo...
     - Voz'mite s soboj chelovek desyat' i idite v batal'ony. Podnimajte lyudej
v ataku eshche raz. "Nichego i eta ne  dast, - podumal SHaposhnikov. - Nado chto-to
srochno delat', vyvodit' ostatki polka iz boya..."
     Lejtenant Veniamin Tyukaev vzyal bojcov iz komendantskogo vzvoda, kotoryh
horosho znal lichno, i poshel v boevye poryadki.
     Kogda  proshli rozh'  i  vyshli  v  otkrytoe  pole,  nemcy  otkryli po nim
pricel'nyj ogon'. Tyukaev na hodu osmatrival pole: neponyatno bylo, kto zhivoj,
a kto ubityj.
     Perebezhkami ot odnogo bojca k drugomu  Tyukaev oboshel  pozicii batal'ona
Moskovskogo. ZHivye zakryvalis' trupami.  Stoilo  podnyat'  golovu  - svisteli
puli.  Tyukaevu dali svyaz' so  shtabom polka, i nemcy, zametiv dvizhenie,  hotya
sumerki uzh sgushchalis', otkryli po nemu ogon'.
     "Ne podnyat'sya  bol'she, nevozmozhno", - lezha  v  naspeh otrytom okopchike,
reshil Tyukaev.
     Okolo devyati chasov vechera SHaposhnikov poslal Naumova s gruppoj bojcov  v
poslednij raz obojti batal'ony i obdumat': vozmozhno li nastupat' v blizhajshee
vremya, ili pora prosit' polkovnika Grishina razreshit' otvesti polk.
     Naumov s  dvumya  bojcami polzkom iz voronki v  voronku, po  istoptannoj
rzhi, v kotoroj to i  delo popadalis' trupy, zazhimaya  nos ot smrada, doshel do
okopchikov batal'ona Osadchego.
     - Nado glotnut', - pomorshchilsya on  i  nalil sebe i  bojcam po  naperstku
spirta iz flyazhki.
     Vperedi vdrug poslyshalas' grustnaya i protyazhnaya ukrainskaya pesnya.
     - Nu vot, ya zhe govoril:  kak poltavchane zaspivayut, tak vse i stihnet, -
skazal Naumov. - Nevol'no zhe zaslushaesh'sya. Poshli, rebyata.
     Ot   Osadchego  Naumov  propolz  k  Tyukaevu,  sidevshemu  v  raspolozhenii
batal'ona Gorbunova. Samogo kombata ranilo pod vecher, i zamenyal  ego odin iz
vzvodnyh.13 Vse komandiry rot byli ubity eshche ran'she.
     - Nu, kak tut u vas?  - Naumov podnyal na vintovke kasku iz okopa. CHerez
neskol'ko  sekund  pulya  so zvonom  srikoshetila v storonu. - Vse yasno.  B'yut
metko.
     - Golovy ne podnyat', kak breyut, - skazal Tyukaev.
     -  U Osadchego kakoj  anekdot  mne  rasskazali... Odin  boec do togo byl
trus,  chto boyalsya poshevelit'sya, tak i prosidel, kak zayac, v svoem  okope.  I
nashlis' shutniki - kto-to brosil emu kameshek v kasku. Tak predstavlyaesh': umer
ot  razryva serdca. Fel'dsher  opredelil, - rasskazal  Naumov,  i,  zakonchiv,
dobavil  ser'ezno: - Vot ved' kakoe napryazhenie... Svyaz'  u tebya est'? Daj-ka
SHaposhnikova...  Aleksandr  Vasil'evich? Ne  podnyat'  bol'she! Da  i  podnimat'
nekogo...
     - Ostavajsya do temnoty, a potom vozvrashchajsya na KP,  -  uslyshal  Naumov.
Budem reshat'.

     Pozdno  vecherom, kogda polkovnik  Grishin pozvonil  eshche raz,  SHaposhnikov
dolozhil obstanovku i skazal:
     - Tovarishch  polkovnik, prodolzhat'  nastuplenie dal'she -  znachit zagubit'
polk.  Lyudi  izmotany  do  predela,  ves'  den' bez goryachej  pishchi, bez vody.
Soprotivlenie protivnika  vozrastaet.  On  imeet  tanki, moshchnuyu  artilleriyu,
aviaciyu  vyzyvaet,  kogda hochet. YA posovetovalsya s  kommunistami i proshu vas
otdat' prikaz prekratit' nastuplenie i perejti k oborone.  Polk fizicheski ne
sposoben nastupat'.
     - Kladbishche u kogo sejchas?
     - Za nami.
     - Horosho.  Ataki prekratit',  - tiho otvetil Grishin, i, ne prostivshis',
polozhil trubku.
     Za sutki pochti nepreryvnogo boya  protivnik pones  ot  137-j  strelkovoj
divizii  polkovnika  Grishina  ser'eznye  poteri:  do dvuh s polovinoj  tysyach
chelovek.  Tol'ko  polk SHaposhnikova  pochti polnost'yu  unichtozhil  dva pehotnyh
batal'ona. Bylo podbito i  sozhzheno na diviziyu dvadcat'  tankov, mnogo drugoj
tehniki, dazhe  chislo  plennyh bylo solidnym - sorok chelovek.  Lyudi  proyavili
redkuyu silu duha i uporstvo, srazhalis' s nevidannym do sih  por entuziazmom,
no takticheskij uspeh, dostignutyj v pervye chasy nastupleniya, tak i ne  vyros
v operativnyj.
     A utrom 9  avgusta iz rajona  zapadnee  Roslavlya v napravlenii Rodnya  -
Klimovichi  pereshel v  nastuplenie 24-j  motorizovannyj  korpus  2-j tankovoj
gruppy Guderiana. Ego  17-ya tankovaya diviziya tremya  kolonnami po 20-30 mashin
obrushilas'  na  boevye poryadki  istoshchennoj  v  krovoprolitnyh  boyah  divizii
polkovnika Grishina.
     Na   uchastke   oborony   polka  SHaposhnikova  gitlerovcy  posle   moshchnoj
artpodgotovki   dvinuli   ot   Miloslavichej   dvadcat'  tankov  i   batal'on
avtomatchikov.
     Kak tol'ko nachalas' artpodgotovka, SHaposhnikov otdal  prikaz  batal'onam
othodit' ot kladbishcha i s  polya k lesu. Po moshchi artpodgotovki bylo  yasno, chto
nemcy nachali ne obychnuyu kontrataku, a ser'eznoe nastuplenie.
     Kapitan  Lukin,  nezadolgo  do   boev  za  Miloslavichi   naznachennyj  k
SHaposhnikovu pervym pomoshchnikom i posle raneniya Mazhurina avtomaticheski stavshij
nachal'nikom shtaba 771-go polka, v moment artpodgotovki nahodilsya v batal'one
Moskovskogo, uzhe pochti sutki zamenyaya ranenogo kombata.
     Ostaviv prikryvat'  othod rotu  Cabuta, tridcat'  chelovek  vo  glave  s
lejtenantom  Vol'hinym, on pobezhal dogonyat' batal'on vmeste s pisarem  shtaba
serzhantom Lyashko.
     Serzhant  Petr Lyashko,  vysokij uglovatyj  paren' s  yunosheskimi  plechami,
oglyanuvshis' na begu, uvidel,  chto po polyu polzut neskol'ko tankov, a za nimi
v rost idut  cepi pehoty. Navstrechu,  pochti cherez golovy svoih, strelyali dva
orudiya  lejtenanta  Agarysheva iz  batarei Pohlebaeva.  Mimo  proneslis'  dve
upryazhki  s  orudiyami,  Lyashko  uznal  v  odnom  iz  artilleristov  lejtenanta
Tereshchenko, ryadom s nim bezhal lejtenant Panfilov v plashch-palatke.
     - Skin'te plashch-palatku, tovarishch lejtenant, takaya mishen'... - krichal emu
kto-to szadi.
     Oglyanuvshis' cherez neskol'ko sekund, Lyashko uvidel Panfilova lezhashchim, i v
takoj  poze,  chto bylo  yasno: ubit. Krugom  nachali rvat'sya miny, i u  Lyashko,
probezhav eshche metrov pyat'desyat, vdrug poyavilos' oshchushchenie, chto za nim ne bezhit
bol'she nikto. Upryazhki  s orudiyami  uskakali daleko vpered, svyazist,  kotoryj
krichal  Panfilovu, chtoby  tot sbrosil plashch-palatku, tozhe lezhal, razmetavshis'
nedaleko ot nego, a kapitan Lukin medlenno shel, sognuvshis' v poyas.
     Lyashko bystro podbezhal k nemu.
     - Kak vy?
     - Nichego, no vot krov'... -  on ili dejstvitel'no ne chuvstvoval sgoryacha
boli, ili delal vid, chto emu ne bol'no.
     Metrov cherez pyat' Lukin  sel na kochku. Lyashko zametil, chto lico ego bylo
belym, kak mel. Uvidev mchavshuyusya mimo nih povozku,  Lyashko vybezhal napererez.
Lejtenant  i troe bojcov pomogli  emu polozhit' Lukina  na povozku.  "Teper',
esli ne budet pryamogo popadaniya, vyberemsya..." - podumal Lyashko.  Uvidev, kak
zalegla nemeckaya pehota,  prizhataya k  zemle ognem pyati schetverennyh zenitnyh
pulemetov iz roty lejtenanta Hristenko, a  tanki, pyat' ili shest', vstali, ne
reshayas' priblizit'sya k horosho zamaskirovannym orudiyam, on pochti uspokoilsya.
     Lejtenant Vol'hin, ostavlennyj prikryvat' othod glavnyh sil batal'ona s
tridcat'yu bojcami, fakticheski stavshij rotnym, potomu chto Cabut dejstvitel'no
byl ubit, da i voobshche  iz vzvodnyh on ostalsya odin, vypolnyaya prikaz kapitana
Lukina, postrelyal  minut  desyat'.  Ego dva pulemeta neskol'ko raz ukladyvali
nemcev  na  lug,  no tanki  vse priblizhalis',  i ostavat'sya  eshche  -  znachilo
ostat'sya  na  etom  proklyatom pole  navsegda, poetomu  Vol'hin  dal  komandu
snimat'sya i uhodit'.
     Dva orudiya Agarysheva i zenitnye ustanovki Hristenko prikryli ego othod,
no  na  opushke,  pereschitav  glazami  svoih  lyudej,  Vol'hin  ne  doschitalsya
dvenadcati. "Opyat'  uhodim,  ne pohoroniv  lyudej..."  -  s  gorech'yu  podumal
Vol'hin.14
     Kapitan SHaposhnikov videl, kak pyat' ili shest'  tankov, hotya i ne goreli,
no strelyali s mesta, ne riskuya dvigat'sya vpered, a nemeckaya pehota ne speshit
idti  v  ataku na pulemety, s  oblegcheniem  vzdohnul:  "Teper' otorvemsya. Ne
dogonite".
     Kolonna  iz primerno pyatnadcati tankov i neskol'kih gruzovikov zahodila
kilometrom  levee,  gde  dolzhen  byl stoyat'  polk  Miheeva,  no  pomeshat' im
SHaposhnikov uzhe nichem ne mog.
     Tol'ko projdya kilometra dva lesom,  a potom s kilometr  otkrytym polem,
SHaposhnikov prikazal  zanimat'  oboronu vdol' dorogi spinoj  k lesu.  Pozicii
byli udobnymi, s horoshim obzorom, srazu obnaruzhit' ih nemcy ne mogli.
     Sleva  nachalas'  kanonada,  eto byli  te  samye prorvavshiesya  na  flang
Miheevu tanki, sprava zhe bylo tiho, kak i ves' vcherashnij den'. CHerez polchasa
k polku prisoedinilis' dva pohlebaevskih orudiya i zenitchiki Hristenko. No ne
proshlo i  desyati minut, kak na doroge  so  storony  Miloslavichej  pokazalas'
kolonna avtomashin protivnika.
     SHaposhnikov smotrel na kolonnu v binokl' s nedoumeniem:  "Ne potrudilis'
i razvedku vyslat'... Neuzheli tak uvereny,  chto  ot nas nichego ne  ostalos'?
Ili  dumayut,  chto my  bezhim  bez oglyadki?  Dazhe  pro  dva  orudiya  i zenitki
zabyli... Vot teper' i poplatites' za nahal'stvo...".
     Starshij lejtenant Pohlebaev,  vidya, chto  k pervomu orudiyu  za navodchika
vstal lejtenant  Agaryshev,  podoshel ko  vtoromu i  tozhe  otpravil  navodchika
peredohnut'.  Tut  zhe  na ognevoj  byl major Malyh,  tak i  dejstvovavshij  v
sostave   polka   SHaposhnikova,  hotya   i   neskol'ko   osobnyakom,  blizhe   k
artilleristam.  On s toskoj i zavist'yu posmatrival, kak Pohlebaev pril'nul k
optike i krutit mahovik.
     - Da-a, dovoevalsya ya... Lyudi strelyayut,  a ya tol'ko kak svidetel'... - i
podumal: "Dozhil... komandir polka bez polka..."
     - YA po golovnoj mashine, ty po avtobusu! - kriknul Pohlebaev Agaryshevu.
     Pervye  zhe snaryady popali v cel'.  V kolonne  nachalas'  panika - mashiny
s容zzhali  v storony, pytayas'  razvernut'sya, vyprygivavshie iz  nih  pehotincy
razbegalis' po storonam, a  Pohlebaev i Agaryshev bili v mal'chisheskom azarte,
pochti ne popravlyaya navodki, kartech'yu.
     Men'she  chem  cherez pyat'  minut na  doroge  goreli s desyatok  avtomashin,
ostal'nye  polem,  na  polnoj skorosti,  uezzhali  k  lesu. Za  nimi,  smeshno
razmahivaya rukami, bezhali ucelevshie avtomatchiki.
     - Nu vot, - s naslazhdeniem vytiraya rukavom lob, - skazal Pohlebaev. - A
to hoteli proehat'sya... Ne nado naglet'.
     SHaposhnikov, obychno spokojno perenosivshij lyubye  povoroty  obstanovki  -
udachi  i neudachi,  i  ne  davavshij  volyu  chuvstvam, na  etot  raz  bukval'no
naslazhdalsya chuvstvom mesti. - "Ne tol'ko nam krov'yu umyvat'sya... Poluchili po
zubam?"
     Tol'ko chasa cherez dva  protivnik otkryl iz lesa redkij minometnyj ogon'
i v ataku podnyalas' cep', ne bolee chem s rotu. Mestnost' zdes' byla otkrytoj
i ee bystro polozhili, a potom i otognali k lesu.
     "Ne hotyat s  nami svyazyvat'sya  ser'ezno, da i bez tankov pobaivayutsya, -
dumal  SHaposhnikov,   rassmatrivaya  v  binokl'  les,   gde  zaseli  nemcy   s
avtokolonny.  -  SHlo  primerno tridcat' mashin, znachit - batal'on,  ili  dazhe
dva... Budut dumat', kak nas obojti..."
     SHaposhnikov  s  utra  ne imel svyazi so  shtabom divizii, a  bylo  uzhe  za
polden'.  Netrudno  bylo  predstavit'  sebe,  chto sejchas  delaetsya levee,  u
Miheeva i Kornienko. Mezhdu nimi i ego polkom bresh' obrazovalas' kilometrov v
sem', i  samoe opasnoe,  chto  doroga  Miloslavichi -  Tarasovichi - Klimovichi,
mozhet byt', voobshche nikem ne zakryta.
     SHaposhnikovu kazalos'  malym, chto ego polk ne dal sebya smyat' i okruzhit',
nado bylo popytat'sya pomoch'  sosedyam,  no hotet' i sumet'  sdelat' -  sejchas
bylo daleko drug ot druga, kak nikogda.
     V lyuboj den' vojny on popytalsya by pomoch' sosedyam, no tol'ko ne v etot.
V polku, schitaya shtyki v batal'onah, shtab i oboz, ostalos' chut' bolee pyatisot
chelovek. Kakim-to chudom  oni ne  tashchili  s soboj vseh ranenyh  -  ih  uvezli
ran'she.  Formal'no  polk, a fakticheski sil men'she, chem v odnom  batal'one. I
vse  izmucheny boem do  otupeniya,  ne spali dvoe sutok, pochti stol'ko zhe  bez
goryachej  pishchi. CHast' lyudej ot chrezmernogo nervnogo i fizicheskogo  napryazheniya
ne tol'ko ele breli, no i ne sposobny byli chto-libo vosprinimat'. Lejtenanta
Tyukaeva,  svalivshegosya  ot  pereutomleniya,  tak i ne  smogli  razbudit', ego
prosto polozhili  na  povozku.  Ni  o kakom forsirovannom  broske  na  pomoshch'
sosedyam ne moglo byt' i rechi.
     Ne bylo  i  svyazi. Mozhet byt',  im  davno pora uhodit',  a mozhet byt' -
Grishin  bez  ego  polka  sejchas,  kak bez ruk. Lejtenant SHazhok, poslannyj na
razvedku, vernut'sya dolzhen tol'ko k vecheru.
     SHaposhnikov, posle togo, kak otbili ataku nemcev, reshil obojti oboronu i
voobshche vse svoe hozyajstvo. U Osadchego ostalos' sto pyat'desyat chelovek, bol'she
vseh,   no  prezhde   vsego  za  schet   vlityh   tuda   ostatkov  dorozhnoj  i
kommunisticheskih rot. Drugie dva batal'ona, v odnom okolo sta, v drugom  sto
tridcat' chelovek, SHaposhnikov ne hotel  razbavlyat'. "Pust' budet men'she, zato
nadezhnee, - dumal  on.  -  Kadr - oni kak koreshki. Esli zacepyatsya - nichem ne
skovyrnut'".  Na batal'on Osadchego u  SHaposhnikova  takoj nadezhdy ne  bylo. I
lyudej  v batal'one ne znal,  za isklyucheniem Vol'hina, a ot  kommunisticheskoj
roty ostavalos' vsego pyatnadcat' chelovek. Vse-taki  shtatskie, a  v to, chto u
nih kakoj-to  osobennyj moral'nyj duh i nastroj - v  eto  on  ne veril. Svoi
bojcy,  kotoryh  on uchil  i  znal,  kazalis' nadezhnee i  ustojchivee.  Kombat
Osadchij byl s vidu solidnym i avtoritetnym  muzhchinoj, no  chuvstvovalos', chto
emu  vse eti dni tyazhelo prosto  fizicheski. "Ne ranen, a s palochkoj hodit", -
vspomnil SHaposhnikov.
     Vmesto  ranenogo  majora  Moskovskogo  batal'on vel  starshij  lejtenant
CHizhov,  vzyatyj s roty  u Osadchego, a vmesto Gorbunova  -  starshij  lejtenant
Kal'ko, tozhe byvshij rotnyj.  |ti dva batal'ona byli  dvuhrotnogo  sostava po
50-60 chelovek v kazhdoj i komandovali imi lejtenanty, byvshie vzvodnye.
     S  SHaposhnikovym ostavalis'  tol'ko lejtenant Tyukaev,  kotoryj formal'no
ispolnyal  obyazannosti nachal'nika shtaba polka, a fakticheski byl na vse sluchai
zhizni, starshij lejtenant  Merkulov, nachal'nik  artillerii, u kotorogo hotya i
bylo  chetyrnadcat'  orudij, no  pochti bez  snaryadov. Emu  zhe  podchinyalis'  i
poslednie  tri  minometa bez  komandirov raschetov  i  min. Starshij  politruk
Naumov posle gibeli Vasil'chikova, kak  samo  soboj razumeyushcheesya, da i bol'she
bylo prosto nekomu, ispolnyal  obyazannosti  i  komissara  polka. Dlya nego eto
delo bylo  ne  novoe, tak  kak  i  pri  Vasil'chikove  on byl ego fakticheskim
zamestitelem, kak partorg polka. Vmeste  s SHaposhnikovym shel i intendant 3-go
ranga  Semen  Tatarinov, ego  zamestitel' po tylu. S  nim zhe na povozke ehal
ranenyj v nogu Bakinovskij,  pomoshchnik po  razvedke.  Po-prezhnemu  derzhal pri
sebe SHaposhnikov  i lejtenanta  Stepanceva s ostatkami  ego himvzvoda,  on  s
komendantskim  vzvodom byl  fakticheskoj ohranoj  shtaba  i poslednim rezervom
polka.
     SHaposhnikov oboshel  rastyanutye  pochti  na kilometr  pozicii  batal'onov,
pobyval na batareyah. Tam kak raz sadilis' obedat'. Sam on nichego ne mog est'
uzhe neskol'ko dnej: muchili boli  v  zheludke.  Tol'ko inogda, chtoby zaglushit'
golod, zheval kislye zelenye yabloki.
     -  Na  skol'ko  dnej  hvatit  produktov,  Semen  Ivanovich?   -  sprosil
SHaposhnikov, podojdya k Tatarinovu.
     - Krupy dnej na dvadcat', esli edokov  ne pribavitsya. Kartoshki  dnya  na
tri vsego, hleba na sutki-dvoe. Sahar est', tabak est', a bol'she i nichego.
     - Patrony? Boepripasy?
     -  Snaryadov eshche desyat' podvod, no chto tolku -  pochti  odna kartech'. Dlya
tankov eto goroh. Patronov - hot' vykidyvaj.
     - Beregi vse. Kto znaet, gde eshche smozhem popolnit'. A nadeyat'sya, chto nas
vyvedut na otdyh, sam znaesh' - ne stoit i mechtat'.
     Vse  zhe  emu  stalo legche  na  dushe,  kogda on  osmotrel svoe  polkovoe
hozyajstvo  i prikinul boevye  vozmozhnosti: teper' on  znal, kak rasschityvat'
imeyushchiesya sily.

     Dorogu ot  Miloslavichej  na  Klimovichi prikryval  tol'ko  3-j  batal'on
624-go polka Miheeva chislennost'yu okolo sotni shtykov, da batareya sorokapyatok
pod komandovaniem lejtenanta Ivana Slivnogo.
     Miheev,  otdavaya prikaz Slivnomu osedlat'  perekrestok dorog v  derevne
Pitiri  i  ne  propuskat'  tanki,  ponimal,   chto  bol'she  chasa  batareya  ne
proderzhitsya.  Bol'shih sil  vydelit'  syuda on ne mog, hotya  eto napravlenie v
polku i bylo naibolee uyazvimym.
     Lejtenant Ivan Slavnyj, prizemistyj krepkij ukrainec s kazackimi usami,
na grazhdanke  - buhgalter, lyubivshij tochnost' i poryadok, rasstavil tri  svoih
orudiya s raschetom obstrela dorog dlya maskirovki pryamo v derevne.
     Osmotrevshis' s NP,  kotoryj  on  raspolozhil  na  vysotke  s  kladbishchem,
Slivnyj shodil k pehotincam  - oni kak raz otryvali okopchiki pered derevnej,
pogovoril s hmurym ustalym kombatom, kapitanom El'kinym.  Ponyal, chto  kombat
obstanovki  ne znaet, i  est'  li  sprava  i  sleva  sosedi - emu  tozhe bylo
neizvestno.  Kak pokazalos'  Slivnomu,  ot takogo neznaniya kombat  nichut' ne
rasstraivalsya. Obojdya derevnyu,  prikidyvaya, kak v  sluchae chego manevrirovat'
orudiyami, Slivnyj proveril posty i ushel spat' v dom. S nachala vojny eto byla
pervaya vozmozhnost', do etogo  prihodilos' spat'  v  osnovnom pod povozkoj na
plashch-palatke,  ot  nedosypaniya chasto  bolela  golova, i teper'  Ivan Slivnyj
reshil vyspat'sya po-chelovecheski, esli predstavilas' vozmozhnost'.
     V polk  Miheeva on  byl pereveden  iz 132-j Poltavskoj divizii,  boevoj
opyt imel poryadochnyj -  voeval i pod CHausami, i na Varshavskom shosse. Batareya
imela na schetu dva tanka, hotya i poteryala tri orudiya, no Slivnyj  ne unyval,
potomu chto  matchast' on  poteryal v neravnom boyu,  sovest'  byla chista,  a  s
ostavshimisya orudiyami on mog vpolne dejstvovat' i za batareyu.
     Noch' proshla spokojno, esli  ne schitat', chto horosho byla slyshna strel'ba
sleva i sprava kilometrah v pyati. A rano utrom, chasov okolo semi, k Slivnomu
pribezhal  razvedchik i dolozhil,  chto  po doroge, otkuda oni prishli,  dvizhetsya
kolonna tankov  - "Nemcy tak  rano ne nachinayut, navernoe,  nashi", -  podumal
Slivnyj i uspokoilsya.
     Minut  cherez  desyat' dejstvitel'no pokazalas'  kolonna. On posmotrel na
nee v binokl', no iz-za sploshnoj pyli i nerovnoj mestnosti ustanovit' tochnoe
kolichestvo tankov ne udalos'. Razglyadev na pervoj  mashine krasnoe polotnishche,
lejtenant Slivnyj i sovsem  uspokoilsya:  "Nashi.  I idut po doroge, otkuda my
prishli, vdol' fronta...".
     Tanki  v容hali v  derevnyu. Pervyj  ostanovilsya  na perekrestke,  vtoroj
zatormozil  chut'  szadi.  Kogda uleglas'  pyl', Slivnyj otchetlivo uvidel  na
bashnyah kresty.
     - Ogon'!  Ogon'! -  zakrichal on,  davaya komandu svoim  orudiyam, raschety
kotoryh na vsyakij sluchaj, zavidev tanki, prigotovilis' k boyu.
     Do protivnika bylo ne  bolee  sta  metrov, i  oba  tanka  zagorelis' ot
pervyh zhe vystrelov. Ostal'nye mashiny stali raz容zzhat'sya s dorogi dlya ataki,
puskaya  strui ognya iz ognemetov.  CHerez neskol'ko  minut  pyat' krajnih domov
goreli, po derevne poneslo zharom i dymom,  no vse tri  orudiya  Slivnogo veli
beglyj  ogon'.  Tanki, stoyavshie  na lugu  pered derevnej,  tak  bezdumno imi
podozhzhennoj, zagoralis' odin za drugim ot vystrelov orudij, strelyavshih pochti
v upor.
     Slivnyj i bez binoklya horosho  videl, chto krome dvuh podbityh v derevne,
na lugu goreli eshche chetyre tanka. A potom zagorelis' eshche dva..
     "Skol'ko   zhe  vsego   stoit?  CHetyrnadcat'!"   -  soschital  Slivnyj  s
udivleniem, no sovershenno bez straha.
     S bronetransporterov, kotorye shli za tankami metrah  v pyatistah, nachali
speshivat'sya  avtomatchiki.  Bystro  razvernuvshis'  v  cep',  oni  pobezhali  k
derevne.  Iz okopchikov gusto zashchelkali vintovochnye  vystrely,  i avtomatchiki
zalegli, a potom i otoshli za bugor v kustarnik.
     Ivan  Slivnyj  vzglyanul  na  chasy:  "Vsego  desyat'   minut  boya!".  Vse
chetyrnadcat' tankov stoyali na lugu i ni odin iz nih ne  strelyal. Odinnadcat'
goreli,  a tri stoyali s otkrytymi lyukami. Slivnyj videl, kak iz nih vo vremya
boya  ubezhali  ekipazhi  v rozh' - nervy ne vyderzhali stoyat' pod pricelom. CHut'
poodal' stoyali tri podbityh bronetransportera.
     "Prosto  ne veritsya! - v tretij raz pereschityval tanki Slivnyj,  - Esli
by my ne prozevali i otkryli ogon' s  normal'noj distancii, a ne v upor, oni
by nas za eti zhe desyat' minut s zemlej smeshali... Horosho, chto prozevali...",
- usmehnulsya on.
     Schitaya  dva  tanka,  podbityh  na  Varshavskom  shosse,  da  zdes'  srazu
odinnadcat'  i tri bronetransportera  - schet  horoshij.  Po krajnej  mere, za
poteryannye tri orudiya on s lihvoj otkvitalsya. 15
     Ivan posmatrival, dovol'no  ulybayas' v usy, na dymyashchiesya tanki, vse eshche
ne verya svoim glazam, kak v  nebe poyavilsya nemeckij samolet-razvedchik. CHerez
dvadcat' minut pribezhal batarejnyj  nablyudatel'  i dolozhil, chto s  zapadnogo
napravleniya priblizhaetsya pehota protivnika.
     V  derevne stali gusto rvat'sya miny, to i delo popadaya v goryashchie  doma,
otchego  iskry i oblomki  s  ognem  razletalis'  eshche  dal'she.  Pehota  nemcev
dejstvitel'no pokazalas', poka  eshche spuskayas' s  prigorka metrah v semistah,
no ne bol'she horosho ukomplektovannoj roty.
     Slivnyj  posmotrel na  okopchiki  prikrytiya - svoej  pehoty tam ne bylo.
"Mozhet  byt',  peremestilas' kuda-to?  - podumal on,  no  sbegav  na  druguyu
storonu derevni, i tam nikogo ne nashel. - Dazhe ne predupredili,  chto uhodyat,
chto za lyudi...".
     Na  bataree mezhdu tem ot minometnogo  ognya protivnika poyavilis' poteri:
dvoe ubityh i troe ranenyh.  U odnogo orudiya bylo  otbito koleso. No glavnaya
beda byla v tom, chto sgoreli vse  tri ih tyagacha. Voditeli postavili ih ryadom
s domami, vo vremya  obstrela peregnat' i ne sumeli i tyagachi sgoreli vmeste s
postrojkami.
     "Nado srochno uhodit'...  - reshal  Slivnyj. -  Nu, minchane,  -  rugal on
voditelej tyagachej, - nu, podveli nas..."
     - Nechaev! - pozval on svoego komandira  vzvoda.  - Loshadej dostat' hot'
iz-pod zemli, i chtoby cherez pyat' minut byli zdes'.
     Na  okraine  derevni  stoyala  kolhoznaya  konyushnya, na  eto oni  obratili
vnimanie eshche vecherom, no ne sgoreli li tam loshadi vo vremya boya?
     Orudiya Slivnogo veli ogon' po nemeckoj pehote, kotoraya, chuvstvuya, chto v
derevne odni artilleristy,  a strelkov net, poshla vpered v rost. Snaryady shli
s pereletom, a kartechi u Slivnogo, kak narochno, ne bylo, poetomu vesti ogon'
iz  orudiya po pehote  bylo  ravnosil'no  tomu, chto strelyat' po  vorob'yam  iz
pushki.
     Minut cherez  desyat'-pyatnadcat' lejtenant Nechaev s dvumya bojcami prignal
chetyreh  loshadej, i eto  bylo  za  kakuyu-to  minutu do  togo, kak  lejtenant
Slivnyj  gotov byl otdat' prikaz dostrelivat' lotok so  snaryadami i vzryvat'
orudiya: nemcy byli vsego v dvuhstah metrah i veli pricel'nyj ogon'.
     Orudiya pricepili migom,  na loshadej seli  po  dvoe.  Ostal'nye  begom -
iz-pod  nosa u nemcev. Isporchennoe orudie Slivnyj uspel  podorvat' granatoj,
i, vidya, chto nemcy uzhe zahodyat v derevnyu i esli potoropyatsya, to emu ne ujti,
pobezhal dogonyat' batareyu.

     Udar  tret'ej  kolonny tankov protivnika prishelsya po divizionu starshego
lejtenanta Stepana  Bratushevskogo artpolka polkovnika Smolina, kotoryj stoyal
v boevyh poryadkah obeskrovlennyh batal'onov 409-go strelkovogo polka.
     Peredovoj otryad tankov  - dvadcat' tri mashiny - razvernulsya na divizion
veerom, kak na ucheniyah.
     Polkovnik  Smolin, nablyudavshij  etu  kartinu  so  svoego  NP,  pozvonil
Bratushevskomu:
     -  Nu, teper' derzhis', synok! Ne  toropis', mozhesh' podpustit' metrov na
trista, zamaskirovan ty horosho. YA za toboj -  vse vizhu. Esli budet  trudno -
govori, ya ot  Il'chenko  dva orudiya podkinu,  u nego poka potishe.  Prover'  u
Arzamaskina odno orudie  - sektor  obstrela u  nego malovat. Komissar  k vam
poshel, vstrechajte.
     -  Pehota  othodit!  Pehota,  govoryu,  othodit,  -  zakrichal  v  trubku
Bratushevskij.
     - A ty stoj! Pehotu soberem!
     - Da ya nichego. Konec svyazi, tovarishch polkovnik.
     Men'she chem cherez  polchasa starshij lejtenant Bratushevskij sam pozvonil v
shtab polka:
     - Pyat' tankov podbil, no povrezhdeno dva  orudiya. Otremontirovat' mozhno,
raschety uceleli. I snaryadov malo - po tridcat' na orudie. Srochno snaryady!
     -  Vysylayu  tebe  artmasterskuyu  i  mashinu  so  snaryadami.  Derzhis'!  -
prokrichal v trubku polkovnik Smolin.
     Kogda  na batareyu  v容hala  polutorka,  ee  tut  zhe  oblepili  bojcy iz
raschetov,  bystro vygruzhaya  yashchiki  so  snaryadami,  a  artmastera - lejtenant
Zverev  i  serzhanty  Vashurin  i Nikol'skij -  chut'  prigibayas', pobezhali  na
ognevye, gde stoyali povrezhdennye orudiya.
     Osmotrev pervoe  orudie, lejtenant Zverev  ostavil  Vashurina  razbirat'
ego, a sam s  Nikol'skim pereshel na vtoruyu  ognevuyu. Lejtenant Leonid Zverev
ponimal, chto ot ih umeniya i bystroty zavisit sejchas boesposobnost' ne tol'ko
batarei, no  i  obstanovka  na  etom  uchastke.  No delo on  znal, opyt  imel
bol'shoj,  i  esli  pehotinec  mog  pohvastat'sya, chto  razbiraet  vintovku  s
zakrytymi glazami, to zhe samoe Zverev mog skazat' o pushke.
     U  vtorogo orudiya  byl  povrezhden pricel i  razbita  panorama. Minut za
sorok oni vdvoem zamenili pribory na novye, proverili ih i peredali raschetu,
kotoryj  uzhe,  bylo,  priunyl,  chto  ostalis'  "bezloshadnymi".  Tol'ko on  s
Nikol'skim uspel perejti k pervomu orudiyu, kak nachalsya artnalet.
     Lejtenant  Zverev,  vsem  telom  oshchushchaya blizkie razryvy, goryachie  udary
vozduha ot nih i  sil'nuyu rez' v ushah, hotya i lezhal s otkrytym  rtom, vse zhe
cherez neskol'ko minut ponyal, chto  ogloh, i kogda  Nikol'skij posle artnaleta
chto-to prokrichal emu, on ne uslyshal nichego, krome svista v ushah.
     Vse-taki Zverev ponyal, chto artnalet konchilsya. "Nado prodolzhat' remont",
- upryamo podumal on, s trudom vstavaya na nogi.
     Kakim-to  chudom orudie  ne  bylo ni  unichtozheno,  ni dazhe dopolnitel'no
povrezhdeno. Kogda, nakonec, remont byl zakonchen i  Zverev posmotrel na chasy,
to podumal, chto oni vstryahnulis' i stoyat:  po nim vyhodilo, chto rabotali oni
tri  chasa.  Emu zhe pokazalos'  - ne  bolee  chasa. V  golove shumelo,  sluh ne
vosstanovilsya. Nervnoe napryazhenie i ustalost' byli takimi, chto shatalo, no na
dushe bylo udovletvorenie: ne dali propast' dorogostoyashchej  tehnike, i eti dva
orudiya,  kotorye nemeckie  tankisty uzhe, konechno, potoropilis'  zapisat'  na
svoj schet, eshche budut strelyat'.
     Divizion  starshego  lejtenanta  Bratushevskogo  za  poldnya boya unichtozhil
odinnadcat' tankov,  pozicii  svoi  uderzhal,  no ostavshiesya  tanki  iz  etoj
kolonny, peregruppirovavshis',  nashchupali-taki  bresh' gde-to pravee i pokatili
na yug, na Rodnyu.
     Vecherom  polkovnik   Smolin  okonchatel'no  ubedilsya,  chto  ego  polk  v
okruzhenii.  Muchila mysl', chto  oni  ostalis'  odni: pehota  kuda-to ushla eshche
dnem. Svyazi ni s  nej,  ni so shtabom divizii  ne bylo,  poslannye svyaznye ne
vozvrashchalis'.
     Gde-to  pozadi i sprava slyshalis' rokot tankov  i vystrely,  nado  bylo
othodit', no  prikaza  ne bylo, i  polkovnik  Smolin chuvstvoval,  chto takogo
prikaza  mozhet  teper'  i ne  byt'.  Iz sostoyaniya  rasteryannosti  ego  vyvel
nachal'nik shtaba polka kapitan Polyancev.
     -  Tovarishch  polkovnik,  -  uverenno  nachal  on,  -  razreshite  dolozhit'
obstanovku. Imeem v nalichii tol'ko divizion  kapitana  Ponomareva  v sostave
dvenadcati orudij. Svyazi s Bratushevskim net i na meste ego orudij net. S nim
byl komissar polka tovarishch Makarevich. Vozmozhno, nemcy ih zastavili otojti na
yugo-vostok. Svyaz' so shtabom divizii i s sosedyam narushena...
     - |to ya i tak vse znayu! CHto vy predlagaete? - rezko perebil ego Smolin.
     Svoego nachal'nika  shtaba on uvazhal i  cenil, no nemnogo nedolyublival za
pedantichnost' i izlishnyuyu, kak emu kazalos', akkuratnost'. Sam Trofim  Smolin
byl starym rubakoj, za plechami byla imperialisticheskaya i grazhdanskaya, dolgie
gody  medlennogo  rosta  ot  komandira batarei do  komandira  polka.  Ucheba,
sluzhba, i vot uzhe tret'ya na ego veku vojna.
     -  Ostavat'sya  zdes'  nam net smysla, - prodolzhal Polyancev. - Poka est'
vozmozhnost'  vyjti dazhe bez  boya,  noch' nam  pomozhet. Predlagayu: sobrat'sya v
kulak   i   kolonnoj   dvigat'sya   v  napravlenii   Kostyukovichi   -   Surazh.
Predvaritel'nye rasporyazheniya ya otrabotal. Razreshite kartu.
     -  Surazh? - ne ponyal  polkovnik Smolin.  - Da vy chto,  kapitan, drapat'
sobiraetes' do Surazha? |h, komissar ne slyshit, on by vam skazal...
     -  YA  pokazal  tol'ko  napravlenie  vozmozhnogo  othoda  polka,  tovarishch
polkovnik.  No  obstanovka  skladyvaetsya  tak,  chto  nam  pridetsya  othodit'
dejstvitel'no na desyatki kilometrov, i imenno na yug.
     Polkovnik   Smolin  zadumalsya:   "CHto   on  takoe  govorit...  Kak  eto
skladyvaetsya  obstanovka, chto na desyatki kilometrov sobralsya othodit'? My zhe
nastupaem!  -  no   vspomnil   segodnyashnie  boi  s  tankami,   bez   vsyakogo
preduprezhdeniya uhod pehoty i s  uzhasom podumal: "A  esli za  nami  pustota i
nikakih nashih chastej net? |to opyat' okruzhenie?"











     Komandir  45-go strelkovogo  korpusa  Magon,  vse  eshche  nosivshij staroe
zvanie  komdiva  i ne znavshij eshche, da  tak  i ne uznavshij, chto emu prisvoeno
zvanie generala  i on nagrazhden  ordenom Krasnogo  Znameni,  v  den' proryva
cherez boevye  poryadki  korpusa  nemeckih tankov nahodilsya v 132-j strelkovoj
divizii. Kogda iz shtaba armii emu dostavili  prikaz na  othod, on emu prosto
ne poveril: "Navernoe, vashi radisty s nemcami razgovarivali - othodit' srazu
na sto kilometrov!" - skazal on svoemu nachal'niku svyazi.
     V pervye chasy nastupleniya nemcev Magonu kazalos', chto eto vsego lish' ih
sil'nye  kontrataki: ego korpus vse eshche v sostoyanii  nastupleniya. Gitlerovcy
vklinilis'  v treh-chetyreh mestah kilometrov na pyat'-desyat' v kazhdom, no eto
eshche  ne  kazalos'  nastol'ko  opasnym,  chtoby othodit', prichem  srazu na sto
kilometrov.  Nikakih  svedenij v shtab armii,  kotorye mogli by vyzvat' takoj
prikaz,  Magon ne daval.  U nego  i  do etogo byli povody podozrevat' novogo
komanduyushchego ne tol'ko v nerastoropnosti i neuverennosti, poetomu prikazu po
radio na othod korpusa on ne poveril, potreboval podtverdit' ego pis'menno.
     K vecheru vtorogo dnya nastupleniya  gitlerovcev Magon uznal, chto ih tanki
uzhe v Rodne i yuzhnee, to est' front prorvan na 20-25 kilometrov.  Nadvigalas'
katastrofa.  Teper',  kogda upravlenie korpusom iznutri bylo narusheno, Magon
etot otlichno ponimal. Kakim-to chudom emu udalos' svyazat'sya po radio so svoim
nachal'nikom  shtaba  polkovnikom  Ivashechkinym,  kotoryj,  k schast'yu,  izbezhal
okruzheniya.
     Ivashechkin dolozhil, chto u nego pod  rukoj protiv dvuh divizij protivnika
-  tankovoj i motorizovannoj -  tol'ko krajne  oslablennye tankovaya  diviziya
Baharova i kavalerijskaya Kulieva.

     Svyaz' s komandirom korpusa polkovnik Ivan Grishin poteryal  v pervye chasy
nastupleniya protivnika, a bez svyazi polnoj ili hotya  by chastichnoj obstanovki
v masshtabe korpusa, i, glavnoe, chto delat' dal'she, - on ne znal.
     -  Beri  dve  mashiny,  dvoih avtomatchikov dayu,  - vyzval Grishin  svoego
ad座utanta  lejtenanta Ivana Mel'nichenko, - i poezzhaj v shtab korpusa. Na tebya
vsya  nadezhda,  Ivan. Smotri,  bud'  ostorozhnee,  naporesh'sya  na  nemcev,  ne
privezesh' prikaza - i nam vsem konec. Sam ponimaesh', chto bez prikaza prinyat'
reshenie na othod ya ne imeyu prava.
     Lejtenant Ivan  Mel'nichenko pervye dni,  kak stal ad座utantom  komandira
divizii,  boyalsya,  chto  budet delat' chto-to ne tak. On poluchil instruktazh ot
nachal'nika  shtaba  o svoih  novyh  obyazannostyah,  nachal'nik  osobogo  otdela
Vasilij  Gorshkov  predupredil, chto za zhizn'  komandira  divizii on  otvechaet
svoej  golovoj,  i  ot  vsego etogo  Ivan nemnogo  ispugalsya. On  znal,  chto
komandir divizii u nih strogij, trebovatel'nyj, a kak on sumeet pomogat' emu
vo  vsem  - etogo  Ivan snachala sebe ne  predstavlyal. A trebovalos'  ot nego
mnogoe:  znat'  obstanovku   v   polose   divizii   v   detalyah,   mgnovenno
orientirovat'sya v nej, bystro i chetko ispolnyat' vse porucheniya komdiva.
     Mel'nichenko  s  predel'noj  ostorozhnost'yu dvigalsya na svoih  mashinah ot
derevni  k derevni.  On znal,  chto  nemeckie tanki uzhe  neskol'ko chasov, kak
prorvalis' v  tyly ih divizii. Nikakih vojsk v  pervyj  chas dvizheniya emu  ne
popalos' i obstanovku on vyyasnyal u mestnyh zhitelej.
     V odnom sele on uznal, chto ryadom v  lesu stoyat kavaleristy. Mel'nichenko
obradovalsya, bylo,  no naprasno:  v  shtabe ih zaderzhali  i emu nemalo nervov
stoilo dokazat', chto nikakie oni ne diversanty.
     Kavaleristy  proderzhali  u  sebya  pochti  sutki. Na  sleduyushchij  den'  on
natknulsya na  nashu tankovuyu kolonnu, ona shla iz kol'ca okruzheniya. Tankisty i
podskazali emu, gde nahoditsya shtab korpusa.
     Peredav ustnoe  donesenie  svoego komandira  divizii,  Mel'nichenko  eshche
sutki zhdal  resheniya shtaba korpusa, chuvstvuya, chto ego  svedeniyam ne doveryayut.
Nakonec, on poluchil ustnyj prikaz ot  nachal'nika shtaba korpusa dlya komandira
divizii i poehal iskat' svoih.
     Mel'nichenko  ponimal,  chto za eti pochti dvoe  sutok, v  ego otsutstvie,
obstanovka  mogla izmenit'sya  nastol'ko, chto on mog prosto  nikogo  ne najti
tam, gde stoyala ih diviziya, no  vse  zhe  schital  sebya obyazannym lyuboj  cenoj
vernut'sya k komandiru divizii.
     Mestnye  zhiteli, kotoryh vstrechal Mel'nichenko,  krichali emu,  chto zdes'
tol'ko chto proezzhali nemcy, no  Ivan vse-taki ehal  tuda, otkuda on vyehal v
shtab  korpusa.  Proezzhaya cherez  derevnyu, on zametil, chto na doroge stoyat dva
nemeckih motociklista. Svorachivat' bylo pozdno, da  i esli  svernut', to kak
potom vozvrashchat'sya,  i Ivan prikazal voditelyu: "Pribav' skorosti, zhmi na vsyu
katushku".
     Ivan vyglyanul iz kabiny - motociklisty,  vidimo, snachala ne ponyavshie, v
chem delo, stoyali.  CHerez  minutu  oni vse zhe soobrazili,  chto mogut upustit'
russkih, i nachali  pogonyu. Ivan  uslyshal szadi  strel'bu, no  shofer gnal  na
predel'noj skorosti, za mashinoj  tyanulsya dlinnyj shlejf pyli -  ne vidno bylo
ne tol'ko motociklistov, no i derevni - pyl'yu zavoloklo polneba.
     V容hav  v  les,  oni  dolgo  nablyudali,  kak  medlenno   osedaet  pyl'.
Motociklistov  ne bylo. "Ne ponravilos' im gnat' za nami v takoj pyli", -  s
oblegcheniem podumal Mel'nichenko.
     SHtaba divizii na tom meste, gde ego ostavil Mel'nichenko,  ne okazalos'.
Na minutu emu stalo strashno: "CHto zhe delat'? Kuda ehat'?". K schast'yu, benzin
eshche  byl,  oni  razvernulis'  i poehali po kolee,  kotoruyu  ostavili mashiny,
ot容zzhavshie iz raspolozheniya shtaba.
     CHerez neskol'ko chasov gonki, nervotrepki, ezheminutnogo riska naporot'sya
na  gitlerovcev Mel'nichenko vyehal pryamo v hvost kolonny  nashih avtomashin. I
eto okazalsya shtab ego divizii. Ne pomnya sebya ot radosti, Mel'nichenko dolozhil
polkovniku  Grishinu o vypolnennom prikaze, peredal ustnyj prikaz  nachal'nika
shtaba korpusa o posleduyushchih dejstviyah divizii.
     Polkovnik  Grishin  byl udivlen,  chto Mel'nichenko sumel  i  shtab divizii
najti, i vernut'sya,  i eto v takoj obstanovke, kogda  sploshnogo  fronta net,
vse v dvizhenii, i zaprosto mozhno bylo naletet' na nemcev. Da i ot svoih tozhe
legko bylo poluchit' nechayannuyu pulyu.
     Grishinu  za neskol'ko  chasov  do  etogo  udalos'  svyazat'sya  po radio s
polkovnikom Ivashechkinym, i on poluchil srochnyj prikaz: vsemi nalichnymi silami
sovershit'  marsh v rajon sela Pechary, soedinit'sya  tam s tankistami Baharova,
postarat'sya najti nahodivshuyusya gde-to v etom rajone kavalerijskuyu diviziyu, i
udarit' ottuda  na  Rodnyu s  cel'yu  osvobozhdeniya  gruppy  vojsk,  v  kotoroj
nahodilsya Magon.
     Edinstvennoj  siloj, kotoruyu mog poslat' polkovnik Grishin na Rodnyu, byl
polk kapitana SHaposhnikova.
     S polkami  Kornienko, Miheeva  i Smolina svyazi ne  bylo, i vse  popytki
ustanovit' ee ili hotya by uznat' o sud'be etih chastej - byli bezuspeshny.
     Polkovnik Grishin byl rad, chto sam sumel uskol'znut'  iz kol'ca: vovremya
oceniv obstanovku, on ne  stal zhdat', kogda iz shtaba korpusa budet prikaz na
othod i otvel svoj shtab  na  bezopasnoe rasstoyanie. To, chto u nego ostavalsya
polk imenno SHaposhnikova, uspokaivalo Grishina: "Poka etot polk u menya est', i
diviziya budet zhiva...".
     Grishin,   kak  i  Magon,  eshche  ne  osoznaval   masshtabov  nadvigayushchejsya
katastrofy. Kazalos', chto i nemec uzhe ne  tot, chto byl mesyac nazad, da i oni
stali opytnee, ne hotelos'  brat' v golovu,  chto  protivnik  vse eshche namnogo
sil'nee i do pereloma ochen' daleko...
     Najdya  polk  SHaposhnikova   na  poziciyah   yugo-vostochnee  Rodni,  Grishin
nemedlenno postavil emu zadachu na nastuplenie. SHaposhnikov vyslushal spokojno,
voprosov ne zadaval, tol'ko vzdohnul:
     - U menya pyat'sot chelovek vsego... Orudij, pravda, dvenadcat',  no pochti
bez snaryadov. Lyudi izmotany...
     O tom,  chto  zadacha  polku byla  postavlena  neposil'naya, on nichego  ne
skazal, po glazam Grishina bylo vidno, chto  on i  sam  eto ponimaet. V glazah
Grishina bylo chto-to takoe bol'noe i nadryvnoe, chto SHaposhnikov bol'she ne stal
nichego govorit' i zamolchal.
     Vot uzhe neskol'ko dnej  podryad,  krome  voennyh  zabot, u Ivana Grishina
dusha  vse bol'she  bolela  o dome.  Ot  Miloslavichej  do  ego rodnoj  derevni
napryamik bylo vsego  kilometrov dvadcat' i imenno ot ishoda boya za  eto selo
zaviselo, pridut li gitlerovcy na ego rodinu. Teper' ego diviziya othodila ot
Miloslavichej na yug, a esli by strogo na vostok - ne minovat' by rodnyh mest.
Kakovo bylo by projti mimo otecheskogo  doma s  ostatkami svoej  divizii, tem
bolee, chto kakih-to mesyac-poltora nazad katilas' ona kak raz mimo otecheskogo
doma. Togda, v poslednij den' iyunya, kogda ego eshelon ostanovilsya v Roslavle,
polkovnik Grishin prikazal snyat' mashinu s platformy i na chas zaehal domoj.
     On ne pomnil, kogda  byl v otpuske, a  teper', s nachalom vojny, ob etom
nechego bylo i mechtat', poetomu  Ivan Tihonovich ne mog uderzhat'sya ot soblazna
pobyvat' doma  hotya by chasok, esli  est'  vozmozhnost'. Mat' i brat,  smahnuv
slezy radosti  posle ob座atij, zasuetilis', nakryvaya na stol, a Ivan  sidel s
otcom v perednem uglu, ispytyvaya neopisuemuyu radost'. Otec byl gord za syna:
kak  zhe, celoj diviziej komanduet. A ved' v  molodosti obyknovennym batrakom
byl, i chto by s nim stalo, esli by ne sovetskaya vlast'.
     -  Fashistov,  batya,  razob'em obyazatel'no,  bud' uveren.  U menya luchshaya
diviziya v Krasnoj Armii, - govoril togda Ivan Tihonovich.
     Ni  v kakom durnom sne  by ne prisnilos',  chto  on  dal vragu podojti k
otecheskomu domu. I teper' - kontrudar na  Rodnyu, ego poslednyaya popytka sbit'
nemcev s  ih  puti na  rodnuyu  derevnyu. Tak  voinskij dolg perepletalsya i  s
synov'yami  chuvstvami. Zashchishchat'  Rodinu,  dom  bylo  teper'  dlya  Grishina  ne
kakim-to abstraktnym ponyatiem, a konkretnym delom.
     Polk SHaposhnikova,  a s  nim  i polkovnik  Grishin  so  shtabom,  sovershiv
marsh-brosok v selo Pechary, obeshchannoj  v podderzhku  kavdivizii  tam ne nashli,
tankov  iz  divizii Baharova bylo vsego devyat' mashin,  da i  te  stoyali  bez
goryuchego.  Bojcy   lejtenanta   SHazhka   pojmali   zabludivshegosya   nemeckogo
motociklista, i tot, okazavshijsya znayushchim soldatom,  da k tomu  zhe svyazistom,
soobshchil, chto v Rodne - 17-ya tankovaya diviziya.  Pohvastal dazhe, chto komanduet
ej general  fon Toma,  izvestnyj  eshche  po  Ispanii, voeval  tam,  v  legione
"Kondor". Ego ochen'  cenit sam Guderian, a diviziya u nih molodezhnaya, voyuet s
osobym azartom.
     Nastupat'  batal'onom  na  diviziyu,  da hotya  by  na polk  -  avantyura.
SHaposhnikov  vse  zhe osmelilsya skazat'  Grishinu, chto ih nastuplenie  na Rodnyu
bessmyslenno, uchityvaya  ih  sily  i  sostoyanie,  no  tot  upryamo  potreboval
vypolnyat' prikaz. Ne pomogli i ugovory komissara divizii Kancedala.
     Kak tol'ko  polk prigotovilsya k dvizheniyu na Rodnyu, pered  ego poziciyami
pokazalis' nemeckie tanki. Artilleristy  Pohlebaeva  i  Tereshchenko  sumeli ih
ostanovit', no ni o  kakom nastuplenii na Rodnyu teper' ne moglo byt' i rechi.
Skrepya serdce, polkovnik Grishin otdal prikaz na othod.
     Na sleduyushchij den' pyat' tankov iz divizii Baharova vse-taki prorvalis' v
raspolozhenie  shtaba  45-go  strelkovogo korpusa,  no vyrvat'sya  iz kol'ca  i
vyvesti shtab im ne udalos'.  Komandir korpusa general Magon  pogib vo  vremya
proryva. Proizoshlo eto  13 avgusta,  i byl  etot den'  neschastlivym dlya vsej
13-j armii. Eshche nakanune 132-ya strelkovaya  diviziya generala Biryuzova uspeshno
nastupala na  Varshavskoe  shosse,  ataki  protivnika  protiv divizii  Grishina
rascenivalis' kak chastnye, i vdrug - katastrofa.
     Polkovnik  Ivashechkin,   nachal'nik  shtaba  korpusa  Magona,   upravlenie
chastyami, izbezhavshimi  okruzheniya,  prinyal  12 avgusta,  no upravlyat' imi  bez
apparata i  s  tremya bronevikami, kogda net ustojchivoj  svyazi,  a  protivnik
davit  postoyanno, net  sploshnogo  fronta  i nadezhdy,  chto podojdut rezervy -
zadacha trudnejshaya dlya lyubogo komandira i s polnokrovnym shtabom.
     Popytki vyruchit' chasti korpusa,  popavshie  v okruzhenie,  v teh usloviyah
byli  obrecheny na  proval, nado  bylo spasat' hotya by to, chto ostavalos',  i
polkovnik  Ivashechkin,  dolozhiv o sozdavshejsya obstanovke v  shtab armii, nachal
otvod ucelevshih  chastej korpusa na reku Besed'. |ta zadacha oslozhnyalas' eshche i
tem, chto ne bylo tochno opredelennoj polosy dejstvij korpusa. Posle togo, kak
45-j korpus otoshel ot Varshavskogo shosse, soseda sprava ne bylo voobshche, i kak
velik razryv  - Ivashechkin  ne  znal. CHasti  ne imeli  loktevoj svyazi  drug s
drugom  i  polkovnik  Ivashechkin  obychno   poluchal   svedeniya  ot  komandirov
soedinenij  odin raz v  sutki, a to i v dvoe-troe. Bylo izvestno, chto protiv
chastej,   izbezhavshih  okruzheniya,  dejstvuet   celyj  motorizovannyj   korpus
protivnika, u nas zhe edva hvatalo sil, chtoby uderzhivat' glavnye dorogi.
     Posle neudachnogo  pohoda  ot Pechar na Rodnyu polk  kapitana SHaposhnikova,
narvavshis'  na  tanki,  vvyazalsya  v boj, sumel  vyjti iz nego, otorvalsya  ot
protivnika na neskol'ko chasov, no  na podhode k derevne  Semenovka pod vecher
13 avgusta kolonnu polka snova dognali nemeckie tanki.
     Starshij  lejtenant  Georgij   Pohlebaev  uspel  obojti  svoi  orudiya  i
proverit',  kak  otryty  ploshchadki, kak uvidel  metrah  v pyatistah idushchie  na
batareyu tanki, uzhe razvernuvshiesya v ataku.
     Tochno schitat', skol'ko tankov idet na batareyu,  bylo  nekogda,  da i ne
vse ih bylo vidno, no ne men'she desyatka. Pehota okopat'sya  ne uspela, redkie
cepochki bojcov lezha  otryvali sebe yachejki  vperedi ego orudij, i  Pohlebaev,
osmotrevshis', s durnym predchuvstviem podumal: "Ne uderzhat'sya, razdavyat..."
     V  malen'kij  okopchik,  naskoro  otrytyj chetyr'mya ego  bojcami,  kto-to
sprygnul,  i Pohlebaev,  povernuvshis',  k udivleniyu svoemu uznal  polkovnika
Grishina.
     - Zdravstvuj, Pohlebaev!
     - Zdraviya zhelayu, tovarishch polkovnik, - rasteryanno otvetil Georgij.
     Grishin  znal Pohlebaeva eshche po mirnomu vremeni, cenil ego, kak horoshego
artillerista, derzhal na  primete dlya vydvizheniya, no za poltora mesyaca  vojny
uvidelis' oni vpervye. "CHego emu zdes'  nado?" - s  bespokojstvom poglyadyval
Georgij  na  polkovnika  Grishina, a  tot, plotno szhav  guby, medlenno  vodil
binoklem  sleva   napravo,   sledya   za   dvizheniem  tankov  na  tol'ko  chto
razvernuvshijsya v oboronu polk SHaposhnikova.
     Gitlerovcy nachali minometnyj obstrel, i Pohlebaev, ponimaya, chto v lyuboj
moment ih mogut nakryt', skazal:
     - Tovarishch polkovnik, vam tut ne mesto. Vam nado diviziej komandovat'.
     Grishin nehotya soglasilsya:
     -  Da, nado  idti,  -  a  v  golove  ego nepriyatno  povtorilis'  slova:
"Diviziej nado komandovat'... Gde ona, diviziya?".
     Pod  vecher nemcy,  tshchatel'no osmotrevshis',  nachali ataku.  Bylo stranno
videt', chto oni ne poshli shodu, kak obychno, a snachala popugali, razvernulis'
i otoshli. Osmotrelis', i tol'ko posle etogo nachali ataku po-nastoyashchemu.
     "Vidimo,  ustali  ne  men'she  nashego,  hotya  i  na  tankah", -  podumal
Pohlebaev.
     Ataku desyatka tankov dvenadcat' orudij polka otbili dovol'no legko,  no
podzhech'  hotya  by odin  tank  ne  udalos' -  bronebojnyh snaryadov  ne  bylo,
ostavalas' odna  kartech'. Nemcy,  ne  znaya  etogo,  shli  medlenno,  tankisty
staralis'  spryatat'sya  v  skladkah   mestnosti,  opasayas'  podstavit'   bok,
avtomatchiki  ot  tankov ne otryvalis',  ogon' veli  v  osnovnom  lezha  i  na
sblizhenie  idti  ne  toropilis'.  CHastye  i gustye razryvy dvenadcati orudij
zastavlyali gitlerovcev nevol'no ostanavlivat'sya.
     "Esli by  ne etot  goroh, - rugalsya Pohlebaev,  - to shtuk pyat'  by  vas
goreli sejchas tochno..."
     V sumerki nemcy poshli v ocherednuyu ataku, na etot raz menee uverenno.  V
samyj razgar boya  starshij lejtenant  Georgij Pohlebaev, oglyanuvshis',  uvidel
pozadi pozicij ego  batarei tank. V  pervyj moment mel'knula mysl',  chto eto
svoj  -  "Ne mog zhe  on  prorvat'sya nezamechennym!".  Pohlebaev  so svoego NP
pobezhal  k  orudiyu - "Razvorachivaj  orudie!", no tank bystro priblizhalsya, ne
povtoryaya ego zigzagov.
     Sapogi  kazalis' pudovymi,  dyhanie perehvatyvalo. Oglyanuvshis' na begu,
Georgij  uvidel, kak tank podmyal bezhavshego pozadi ego  vzvodnogo,  vot  tank
vsego  v neskol'kih  metrah, on brosilsya v  storonu, no  v te  zhe  sekundy s
uzhasom oshchutil, kak mnogotonnaya mahina, lyazgnuv gusenicam, udarila ego v taz,
on  otletel v storonu, no tank gusenicej proshel po nogam, vminaya ih v ryhlyj
chernozem.
     Eshche neskol'ko  sekund, poka  ne pomerklo  soznanie,  Georgij videl, kak
tank bystro katitsya na orudie, kotoroe tak i ne uspeli razvernut'.16
     Avtomatchiki desanta  dodelali  rabotu tankov,  kotorye  svoimi  moshchnymi
korpusam  razbivali  staren'kie  domishki  sela  -  gonyalis'  za   odinochnymi
krasnoarmejcami, ne uspevshimi otojti iz peredovyh yacheek.
     Kapitan  SHaposhnikov, podav kombatam  signal na othod  i  boyas',  chto on
opozdal eto sdelat', s bol'yu v  serdce nablyudal, kak neskol'ko tankov proshli
cherez  pozicii  batarei  Pohlebaeva,  zahodya vo  flang i  tyl  polka.  Obozy
zablagovremenno byli vyvedeny iz derevni, ezdovye  zhdali signala na dvizhenie
i ego uzhe pora bylo davat', no  SHaposhnikov vse zhdal, chto  iz derevni vybegut
eshche  gruppy  ego  bojcov.  Vintovochnaya  i  avtomatnaya strel'ba v derevne  ne
stihala, ne smotrya na prikaz othodit', i tanki gudeli tozhe v samoj derevne.
     Batareya  Tereshchenko,  batal'ony CHizhova i  Osadchego  iz boya  v  Semenovke
vyshli,  ostavalsya tol'ko  batal'on  Kal'ko. Kogda  iz  derevni,  prikryvayas'
kustarnikom,  lozhbinkoj  pobezhali  razroznennye  gruppy  nashih   pehotincev,
SHaposhnikov,   najdya  glazami  Tyukaeva,  gromko  kriknul  emu:  "Vsem  nachat'
dvizhenie, krome Hristenko!"
     K  SHaposhnikovu, tyazhelo  dysha, zapyhavshijsya i  blednyj  podoshel  starshij
lejtenant Kal'ko.
     - Ty chto, prikaz na othod ne poluchil? - sprosil ego SHaposhnikov.
     - Da  dumal ih  nemnogo  poderzhat',  poka vy  otojdete. Nemcy,  vidimo,
zabludilis'  v derevne  ili poteryali nas -  temnovato uzhe.  Dumayu, ih tam ne
men'she polka.
     "Na noch' glyadya  oni na nas ne sunutsya, no otorvat'sya ot nih nado, chtoby
k utru vstat' gde-nibud' bolee-menee  prochno", - podumal SHaposhnikov i skazal
sidevshemu v okopchike u KP Grishinu:
     - Pora uhodit'. Vstavajte, tovarishch polkovnik.
     - Ne  mogu... -  s trudom razzhav guby, otvetil Grishin. - Nogi otkazali.
Vstat' ne mogu, i vse, kak paralizovalo.
     "|to ot nervnogo  napryazheniya", -  ponyal  SHaposhnikov. On pozval nachshtaba
divizii polkovnika YAmanova, i  oni vdvoem podnyali Grishina,  postavili ego na
nogi, i tot, edva perebiraya nogami, obhvativ oboih za  shei, medlenno poshel k
doroge.
     A pozadi ih gorela eshche odna ostavlennaya imi russkaya derevnya, i nemeckie
tankisty i pehotincy,  navernoe, uzhe sharili  v ucelevshih domishkah  v poiskah
kur i porosyat...

     Za noch' polk SHaposhnikova, izmuchennyj do poslednej stepeni, proshel vsego
kilometrov pyat'.  Bojcy pervyh dvuh batal'onov, derzhas' za povozki polkovogo
oboza,  spali na hodu. Iznurennye loshadi edva tashchilis', zastrevaya v gryazi, i
u lyudej, kotorye derzhalis' za povozki, ne bylo sil, chtoby podtolknut' ih.
     Kapitan  SHaposhnikov shel v  ar'ergarde, tak bylo udobnee, zametiv nemcev
szadi, dat' komandu na razvertyvanie k boyu.
     CHasov  s semi  utra  on  slyshal pozadi sebya  rokot  tankov i shum mashin.
Kolonna polka  vtyagivalas' v  selo,  po  karte  eto  bylo  Cerkovishchi,  kogda
SHaposhnikov,  oglyanuvshis',  yasno  uvidel  pozadi  sebya   verenicu  tankov   i
avtomashin. Batal'ony speshno zanyali uchastki oborony  na okraine sela i v pole
i okapyvalis' uzhe na vidu u  nemcev pod ih poka eshche redkim minometnym ognem.
Men'she chem  cherez desyat'  minut tanki, mashin dvadcat', razvernulis'  v liniyu
ataki i druzhno poshli vpered.
     Posle boya  u Semenovki v polku ostavalis' vsego chetyre orudiya, po dva u
Tereshchenko i  Agarysheva,  zamenivshego  Pohlebaeva,  no  eshche  noch'yu, vo  vremya
perehoda,  kolonna  polka dognala kakie-to  obozy, v  nih  nashlos' neskol'ko
povozok s bronebojnymi  snaryadami,  poetomu gitlerovskie tankisty,  znavshie,
chto oni  dognali imenno  tu chast'  russkih,  u kotoryh  byla tol'ko kartech',
nadeyalis' na vernuyu i legkuyu pobedu.  Tanki  shli bystro i uverenno, pochti ne
strelyaya, ostaviv pehotu daleko pozadi.
     Polkovnik Grishin i ves' ego shtab v samom  nachale tankovoj ataki poshli v
cepi, lozhas'  ryadom s naskoro okopavshimisya, zapylennymi, s razvodami soli na
gimnasterkah, pochernevshimi  ot dyma, solnca  i ustalosti,  zlymi i  upryamymi
pehotincami.
     Nachal'nik artillerii divizii  polkovnik Kuz'min, za neimeniem bol'shego,
prinyal  komandovanie   orudiyami  polka   SHaposhnikova.  Sam   rasstavil   ih,
podgotovil, hotya i naspeh, dannye  dlya  strel'by, a kogda  v  pervye  minuty
obstrela byl ubit navodchik, sam vstal k odnomu iz orudij.
     Tri tanka, idushchih po centru, pochti srazu podozhgli Lenskij i Sadykov  iz
batarei Tereshchenko,  chetvertyj tank zagorelsya ot vystrelov Merkulova, i ataka
nemcev  posle etogo  bystro  zahlebnulas'.  CHast'  tankov  v  centre vstali,
nachali, bylo, vesti ogon' s mesta, no potom otpolzli. Te mashiny,  chto shli po
flangam, vypustiv s mesta po  derevne po  desyat'-pyatnadcat' snaryadov, otchego
tam nachalis' pozhary, tozhe otoshli dlya bolee ser'eznoj podgotovki.
     - Opyat' gotov othodit'? - podoshel polkovnik Grishin k SHaposhnikovu, vidya,
kak tot daet kakie-to ukazaniya Tatarinovu, svoemu zamu po hozchasti.
     - Poka net, no smozhem sobrat'sya i ujti za neskol'ko minut.
     - CHto u tebya za nastroenie!
     - Tovarishch polkovnik, my, konechno, mozhem zdes' proderzhat'sya  i den',  no
chto togda ot polka ostanetsya  k vecheru? A zavtra s kem voevat' budem? Protiv
nas  tankovaya diviziya, eto sejchas dvadcat'  tankov,  a  esli  dadim  ej vsej
razvernut'sya protiv nas?
     - Derzhat'sya budem, skol'ko smozhem... - otrezal Grishin.
     - |to konechno...
     Vo  vtoroj atake protivnik, utroennymi  silami, ottesnil polk  v  pochti
sgorevshee selo, a potom ob容hal ego na  tankah i nachal zahodit' s tyla.  Kak
nazlo, bol'she ni  odnogo tanka podzhech' ne udavalos', i Lenskij, rugaya  sebya,
chto  uzhe pyatyj snaryad letit "za molokom", poglyadyval nazad,  prikidyvaya, kak
udobnee i bystree uhodit' otsyuda. Ego navodchik Voronov ubit byl v Semenovke,
teper'  on sam vel ogon' i zhdal svoej ocheredi, starayas'  ne dumat' ni o chem,
chtoby ne travit' dushu.
     Po glavnoj ulice  derevni, sobrannyj v  nestrojnuyu kolonnu, proshel odin
batal'on - eto SHaposhnikov nachal vyvodit' polk iz boya.
     Serzhant  Lenskij  videl  eto  i vnimatel'no  posmotrel  na  tol'ko  chto
podoshedshego svoego komandira batarei lejtenanta Tereshchenko.
     - Uhodim  poslednie,  ostaemsya prikryvat'.  Gde  u tebya  upryazhka stoit?
CHtoby, ne teryaya vremeni, v sluchae chego...
     Avtomatchiki  boj veli  uzhe  v derevne, vybivaya strelkov  SHaposhnikova  s
ogorodov.
     Lejtenant Vol'hin, poluchiv ot kombata Osadchego prikaz  na othod, sobral
svoyu  rotu, ili,  kak on  ee nazyval "vojsko", bystro pereschital  glazami  -
tridcat' pyat' chelovek, i, ne vystraivaya, mahnul im rukoj - "Na dorogu!"
     "|to opyat' u  menya  devyati  ne  stalo. Nu, odnogo  ranilo, posadili  na
povozku, a ostal'nye - neuzheli  vse  ubity? Vchera shest', segodnya devyat', tak
eshche dnej pyat', i vse, roty net..." - dumal Vol'hin.
     On nastol'ko ustal za poslednie dni, chto bolela  i nyla kazhdaya kletochka
ego tela. Golova i nogi gudeli, kazalos', kak provoda na telefonnyh stolbah.
Nedelyu  on  ne  spal bol'she  dvuh chasov v sutki, pereryvy v  pitanii byli do
sutok  i bolee, po obstanovke. Byvalo takoe nastroenie, chto  v  golovu lezli
mysli: "Luchshe by ubilo poskoree...".
     -  Synki, berite  bul'bochki, moloka,  - zhenshchiny, v  osnovnom pozhilye, v
temnyh platochkah, vynosili k doroge chugunki  i krinki, ugoshchali uhodivshih  ot
nih bojcov. Na skamejke vozle  tlevshego  doma  sidela  starushka v valenkah i
plakala slepymi glazami.
     -  Babon'ki, uhodite  skoree,  nemcy sledom  idut!  -  krichal  zhenshchinam
Vol'hin. "Selo gorit, a oni s molokom taskayutsya...", - nevol'no udivilsya on.
     - Ta kuda zh my pojdem, synki! Vy vertajtes' skoree! - s plachem otvetila
odna iz zhenshchin.
     Tak i ostalas' v pamyati u Vol'hina eta kartina: uhodyashchie vniz po doroge
ego bojcy,  pyl'nye, kak doroga,  lish' beleyut  povyazki bintov u nekotoryh na
golovah, goryashchie izby,  zhenshchiny s krinkami i uzelkami, i eta slepaya starushka
v valenkah na lavochke. Nikogda eshche ne bylo  emu tak tyazhelo, tak toshno,  hotya
ne  odin desyatok dereven' tak  vot ostavil,  i sotni ukoryavshih zhenskih  glaz
smotreli emu  vsled.  Slepaya  starushka  snachala  pokazalas'  emu  ego rodnoj
babushkoj...
     Stisnuv zuby i zamotav golovoj, chtoby ne zavyt'  ot obidy i nevynosimoj
boli v dushe, Vol'hin pobezhal dogonyat' svoyu rotu. 17

     Polkovniki  Grishin i  YAmanov i komissar  divizii Kancedal ne ushli  ni s
obozom, ni s pervymi batal'onami, a kak zaseli na prigorke na pravom flange,
tak i otstrelivalis' vmeste s  kakoj-to  rotoj  ot  nasedavshih  nemcev,  eshche
horosho, chto  bez  tankov. Uzhe i rotnyj, hudyushchij mal'chishka-lejtenant, peredal
im, chto vse uhodyat, a oni vse sideli i strelyali, obojmu za obojmoj.
     -  Tovarishch  polkovnik, vse-taki vy komandir divizii,  ya  za  vashu zhizn'
otvechayu. Tak my mozhem i v  plen popast'! - krichal na  uho  Grishinu lejtenant
Mel'nichenko.
     - ZHivym ya im ne damsya!
     - Nado uhodit', a to popademsya! - prokrichal Grishinu Kancedal, i  tol'ko
togda oni, a za nimi eshche neskol'ko chelovek vylezli iz okopchikov i pobezhali v
nizinu k lesu pravee derevni.
     - YAmanov ostalsya, Ivan Tihonovich! - oglyanulsya Kancedal.
     Grishin bystro vernulsya k okopchikam.
     - Ty chto, umom tronulsya? Uhodit'! - svalilsya on ryadom s YAmanovym.
     - Skol'ko mozhno  otstupat'?  Ty dumal ob etom?  -  zlo  otvetil YAmanov,
lihoradochno  blesnuv  glazami na chernom ot pyli  i zagara lice i  peredernuv
zatvor vintovki.
     "Nu,  tochno  tronulsya..."  -  i Grishin  siloj  potashchil ego  za rukav iz
okopchika.
     Kapitan  SHaposhnikov, kogda iz Cerkovishch ushli poslednie podrazdeleniya ego
polka, eshche  raz  osmotrel  goryashchee  selo v  binokl',  to  i delo  vstryahivaya
golovoj, potomu chto glaza sami zakryvalis' ot ustalosti, kogda on prinikal k
okulyaram binoklya.
     Na pole za Cerkovishchami stoyali i gusto  dymili vosem' tankov. -  "CHetyre
podbili v  pervoj atake,  i do samogo othoda  podzhech'  ne  sumeli,  kogda zhe
ostal'nye?" - podumal SHaposhnikov.
     Tri novyh  podbityh  tanka goreli v  rajone oborony batal'ona Kal'ko  i
odin naprotiv batarei Tereshchenko.
     - Kogda ty  uspel tri tanka  podzhech'? -  sprosil  SHaposhnikov  u Kal'ko,
kogda dognal ego cherez polchasa v kolonne.
     - Stali uzhe uhodit',  oni, vidno, zametili eto, rvanulis' dogonyat', vot
ih svyazkami i podozhgli. YA special'no dlya etogo chetveryh ostavlyal.
     - Potom podash' mne familii teh, kto podbil.
     - Est', sdelayu, kak ostanovimsya.
     "Dvadcat' minus vosem', neploho", - podumal SHaposhnikov, no v golovu vse
lezli  tosklivye  mysli: "A chego eto stoilo, skol'ko opyat' lyudej polozhili...
Vot  dogonyat na  marshe  i peredavyat,  kak  kotyat...  CHto  sdelaesh'  s  tremya
orudiyami... Vidimo, dejstvitel'no my esli ne diviziyu, to polk tochno za soboj
tashchim",  - SHaposhnikov vspomnil, chto v  konce  boya  v selo  vhodila  eshche odna
kolonna tankov.
     Ego polk  posle boya u Cerkovishch otorvalsya ot protivnika i shel ves' vecher
i vsyu noch'. K utru 15 avgusta u stancii Kommunary  ih snova nagnali nemeckie
tanki, udalos' proderzhat' ih  zdes' do  vechera bez  ser'eznogo boya.  Za noch'
polk  snova otorvalsya  ot protivnika i k  utru 16 avgusta perepravilsya cherez
reku Besed' u Belynkovichej i vstal zdes' v oboronu.
     Rastyanuv batal'ony polka naskol'ko vozmozhno poshire vdol' berega i lichno
obojdya oboronu, osmotrev pozicii vseh treh orudij i vseh dvadcati pulemetov,
SHaposhnikov  nemnogo uspokoilsya  i reshil  dal'she bez  prikaza ne dvigat'sya  i
obyazatel'no ustanovit'  svyaz' s nachal'stvom. Vskore k nemu podoshel lejtenant
SHazhok i dolozhil, chto ryadom po beregu stoit armejskij zenitnyj polk.
     Komandir ego,  major s Zolotoj Zvezdoj  Geroya Sovetskogo  Soyuza,  ochen'
obradovalsya  SHaposhnikovu i skazal,  chto  oni stoyat zdes' nedelyu i svyazi ni s
kem  ne  imeyut  vse  eto vremya.  Major byl  ochen' udivlen, chto front uzhe  na
Besedi. Bystro dogovorilis' o vzaimodejstvii  - zenitki majora vpolne  mogli
dejstvovat' i protiv tankov.
     Tol'ko  SHaposhnikov  vernulsya  ot  zenitchikov v  svoj  polk,  kak v  ego
raspolozhenie v容hala mashina.
     SHaposhnikov predstavilsya neznakomomu generalu, familii ego ne rasslyshal.
Ponyal lish', chto on iz shtaba armii. General vyslushal doklad i skazal:
     - Slushajte boevoj prikaz: perepravit'sya polkom cherez Besed' i nastupat'
v napravlenii Kostyukovichi. Ovladet' imi k ishodu semnadcatogo.
     - Tovarishch general, pered frontom polka do pyatidesyati  tankov, kak zhe ih
atakovat'? Tri  my,  pravda, podbili, kogda  oni pytalis' perepravit'sya,  no
nastupat'  v  takih  usloviyah,  da eshche  na  tanki, - znachit pogubit' ostatki
polka. U menya i vsego-to trista shest'desyat chelovek.
     - Vam ne yasen prikaz? Nemedlenno vypolnyajte postavlennuyu boevuyu zadachu.
Ne voz'mete Kostyukovichi - rasstrelyayu...
     General uehal, ostaviv dlya kontrolya svoego ad座utanta, molodogo starshego
lejtenanta   s  medal'yu  "Za   otvagu",  a  SHaposhnikov  nachal  gotovit'sya  k
nastupleniyu. Prikaz est' prikaz, da i pri ad座utante generala on byl vynuzhden
chto-to delat'.
     Ne  srazu  doshel do  nego smysl  poslednih slov generala: "Ne  voz'mete
Kostyukovichi  - rasstrelyayu...". |to bylo  uzhe tretij raz za  mesyac, kogda ego
obeshchali  rasstrelyat' za nevypolnenie zadachi.  Obidno i  nelepo  bylo slushat'
takie  ugrozy,   tem  bolee,   chto   nikogda   ranee   podobnogo   tona   vo
vzaimootnosheniyah komandirov on ne  znal. Emu ne bylo  strashno, chto ego mogut
rasstrelyat', SHaposhnikov  gotovil sebya ko  vsemu, no  obidno bylo by poteryat'
ostatki  polka ni za  chto.  On  gotovilsya  k nastupleniyu,  no  ne  toropyas',
nadeyas',  chto  vdrug  sluchitsya  chto-to  takoe,  iz-za  chego  nastuplenie  ne
sostoitsya.
     Do Kostyukovichej  ot  Besedi bylo  dvadcat'  kilometrov. V obshchem-to,  po
mirnomu vremeni  i nemnogo. -  "Esli i udastsya perepravit'sya  cherez Besed' i
kakim-to  chudom obojti nemcev, to nezametno projti  eti dvadcat' kilometrov,
da  eshche atakovat' i vzyat'  gorod.  a tam, konechno, est' garnizon -  zadacha s
moimi silami yavno  nevypolnimaya, - dumal  SHaposhnikov, - Kak-to nado ottyanut'
nachalo operacii hotya by do utra. Mozhet byt', otyshchetsya Grishin".
     Polkovnik Grishin so svoim shtabom ot polka SHaposhnikova  otstal posle boya
u Cerkovishch.  Bol'she  sutok s nim  ne bylo svyazi,  i lejtenant SHazhok  vse eto
vremya iskal Grishina po obe storony Besedi. I uzhe sutki ne  bylo  svedenij ot
lejtenanta  Stepanceva,  poslannogo na razvedku  eshche na podstupah k  Besedi.
SHaposhnikov dal emu svoyu edinstvennuyu kartu, povozku s pulemetom i dazhe tank,
pristavshij  k  nim iz  divizii  Baharova. Bez  svedenij  Stepanceva, kotoryj
dolzhen byl  ustanovit' kolichestvo tankov v rajone Kostyukovichi - Belynkovichi,
provodit' operaciyu bylo tem bolee riskovanno.
     Stepancev vernulsya k obedu, prichem  vyshel  v raspolozhenie polka, i ne s
odnim tankom, a s dvumya. Uslyshav shum motorov, SHaposhnikov vyshel iz blindazha.
     - Nu, Stepancev, ya tebya uzhe ne zhdal...
     - Razreshite dolozhit'?
     - Sadis', rasskazyvaj.
     - U derevni Glinki vchera okolo  shestnadcati  chasov obnaruzhili skoplenie
tankov. Mestnost'  pozvolyala  schitat' izdaleka, nablyudali  do sta pyatidesyati
tankov. Podpolzali i blizko, so vseh  storon. Predpolagayu, chto  eto  glavnye
sily  divizii, dvigayutsya kompaktnoj gruppoj. Poka schitali,  slyshim, boj idet
vperedi nas, vidimo, na Besedi. Idti  dal'she bylo  opasno i reshil  dozhdat'sya
vechera..  V  bolotce  obnaruzhili  nash  tank s  ekipazhem, vytashchili ego svoim.
Posadil na nego  pulemetchika, i dvinulis' iskat' vas. Sam shel vperedi tankov
i  noch'yu, v lesu,  natknulis' na kolonnu. Tank s belymi krestami, a  ekipazhi
ryadom  lezhat,  hrapyat,  - Stepancev  zasmeyalsya, -  Hrapyat,  kak  i  nashi, ne
otlichish'. Tochno ne skazhu, no, veroyatno, eto  byla ta samaya  kolonna,  chto my
zasekli v Glinkah. Reshil risknut' projti  mezhdu tankami, i - proshli. Prinyali
nas, navernoe, za svoih.
     - Molodec, idi otdyhaj, do vechera... -  "CHto by skazal general Eremin -
sto pyat'desyat tankov. Ne poveril by, konechno", - podumal SHaposhnikov.
     Da,  dejstvitel'no,  kruglaya  cifra,  a  etogo  SHaposhnikov  ne   lyubil.
Somnitel'no  bylo i to,  chto v  odnom meste i  takaya massa tankov. -  "Mozhet
byt',  nemcy  gotovyat brosok,  a  eto  udarnyj  kulak?  Kakoj  smysl  teper'
nastupat' na Kostyukovichi:  i zadachi ne vypolnim,  i  sami pogibnem... Pochemu
tak neobhodima eta operaciya? Privlech' na sebya sily protivnika, popytat'sya ih
skovat', ili, mozhet  byt',  eto dolzhno  byt' popytkoj vyruchit' kakie-to nashi
okruzhennye  chasti  ili  shtab  Magona?  Vse   ravno  avantyura..."  -  podumal
SHaposhnikov.
     CHerez  chas na bronevike  priehal polkovnik Ivashechkin.  Pozdorovavshis' s
SHaposhnikovym, pervym delom sprosil:
     - So shtabom divizii svyaz' est'?
     - Net,  tret'i sutki. Utrom priezzhal kakoj-to  general iz shtaba  armii.
Prikazal nastupat' na Kostyukovichi.
     Ivashechkin gor'ko usmehnulsya.
     - Prikaz otmenyayu, -  i dobavil tiho: -  Ty chto, dumaesh' sredi generalov
durakov ne byvaet? Pered nami tankovaya diviziya, moshchnyj kulak  da motodiviziya
podhodit.  |to eshche samoe maloe. Est' svedeniya, chto pered frontom nashej armii
dejstvuyut do dvadcati divizij. A u nas skol'ko? Ne znaesh'? I  ne nado, luchshe
ne znat'...
     -  Tovarishch polkovnik,  pochemu oni tesnyat nas na  yug, a ne  na vostok, k
Moskve?
     - Poka ne znayu.
     - Vyshel li shtab Magona?
     - Nikakih svedenij o ego sud'be ne imeyu. Vozmozhno, pogib.
     - Kto u menya sosedi?
     -  Sleva diviziya  Biryuzova,  sprava -  Ostashenko. A Popsuj-SHapko,  est'
svedeniya,  pogib. Baharov  i kavdiviziya v rezerve. Moj shtab vo Mgline. Uchti,
chto  vse  eti  divizii   v  osnovnom  nomera.  Tvoj  polk,  glyazhu,  naibolee
organizovannaya diviziya v korpuse, a sejchas, mozhet byt', i v armii...
     - Da u menya vsego-to, ya zhe dokladyval.
     - U  drugih eshche men'she. Uchti: prikazy, lyubye, vypolnyat'  tol'ko moi ili
Grishina. V  sluchae prikaza na  othod  uhodit' vdol' linii  Surazh - Unecha, do
Trubchevska.
     "Nichego sebe, - podumal SHaposhnikov. - Do Desny..."
     Trubchevsk predstavlyalsya emu takoj  glubinoj Rossii,  chto stalo zhutko ot
mysli: "Kuda prishli...".


     Polkovnik Grishin posle boya u  Cerkovishch, othodya vmeste so svoim  shtabom,
pod  vecher,  u  Kostyukovichej,  vstretil  batal'on svyazi  kapitana Luk座anyuka,
kotorogo ne videl  dvoe sutok. Ot Miloslavichej svyazisty,  ostaviv  tam  ves'
provod  i katushki, opyat'  dejstvovali, kak  pehota.  Kogda  polkovnik Grishin
prishel v raspolozhenie batal'ona, tam kopali okopy.
     Kapitana  Fedora  Luk座anyuka  Grishin  znal  neskol'ko let,  za  otlichnuyu
organizaciyu  svyazi  sam predstavlyal ego  k ordenu Znak Pocheta.  Do  vojny on
lyubil  byvat'  u  svyazistov,  znal,  chto batal'on podgotovlen  otlichno,  a v
moral'nom otnoshenii eto edva li ne samaya nadezhnaya edinica: lichnyj sostav - v
osnovnom avtozavodcy, komsomol'cy,  rebyata  gramotnye.  Mnogih Grishin horosho
znal ne tol'ko v lico.
     - Tovarishch Starostin!  - privetlivo  pomahal Grishin politruku  s bol'shim
grustnymi glazami.
     - Otkuda tebya znaet komandir divizii? - sprosil Starostina krasnoarmeec
Parhaev, ego zemlyak.
     - YA do vojny knigi vydaval v  batal'onnoj biblioteke, a ona  u nas byla
luchshej v garnizone, dostalas' eshche  ot staroj divizii. Polkovnik Grishin chasto
prihodil, vot i znaet menya.
     Politruk Starostin  i  Parhaev, kak zemlyaki - zhili  na  odnoj  ulice, s
nachala vojny derzhalis' vmeste, i na  etot raz, kak i vsegda, otryli  okopchik
na  dvoih. Starostin,  raskladyvaya po dnu  okopchika solomu,  ne zametil, kak
podoshel komandir ih vzvoda starshij lejtenant Bazhajkin.
     - Tovarishchi,  spat' po  odnomu. Poka budem derzhat' oboronu zdes',  ujdem
utrom.
     Parhaev usnul mgnovenno. Starostin, boryas' so snom, prosidel do temnoty
svoe vremya, a v devyat' vechera rastolkal naparnika:
     - Viktor, davaj ty, da smotri ne usni.
     - Da-da, slyshu...
     Prosnulsya Starostin sredi nochi. YArko  svetila luna, bylo tiho.  Poiskal
glazami Parhaeva - lezhit na brustvere.
     "Ubit?" -  ispugalsya Starostin. Emu to li snilos', to li  prigrezilos',
chto ryadom strelyayut, gde-to nedaleko rvutsya miny, no prosnut'sya ne bylo sil.
     - Spish'? - rastolkal on naparnika.
     Orudiya,  stoyavshego  nepodaleku, ne bylo.  Starostin, proveriv  sosednie
okopy, ponyal, chto vse  ushli noch'yu, a ih,  kak samyh  krajnih  v cepi, zabyli
predupredit'.
     - |h, Viktor, prospali iz-za tebya. CHto teper' delat'?
     - Ubej menya, Nikolaj, - vinovato skazal Parhaev.
     Lesochkom  oni proshli k kakoj-to derevne, a kogda vyshli na  ulicu, ryadom
razdalas' dlinnaya ochered' iz pulemeta.
     - Rus! Ruki vverh!
     Parhaev  ostolbenel,  no  Starostin  tknul  ego loktem v  bok,  i  oba,
prizhimayas' k zaboru, prignuvshis', pobezhali po ulice.
     Svernuli v kalitku, kuda-to bezhali, i, ne  pomnya kak, okazalis' v svoem
okopchike.
     - YA tebe govoril, chto luchshe idti lesom k zheleznoj doroge!
     - Otkuda zhe ya znal, chto  v derevne uzhe nemcy. Kak eto nashi  tak  bystro
ushli? Davaj hotya by zakurim, - skazal Parhaev.
     Oboim stalo  ne po sebe: okazat'sya odnim,  da eshche  noch'yu, kogda ryadom v
derevne nemcy.
     Vskore na doroge poslyshalsya shum motora.
     - Nikolaj, a eto ved' yavno ZIS-5. Neuzheli nashi?
     Vylezli iz okopchika, ostorozhno podoshli k doroge, ozhidaya kolonnu.
     - Smotri, troe idut. Kazhetsya, v nashih kaskah, - skazal Starostin.
     Komandir  batarei,  kuda  popali  Starostin  i Parhaev, a  eto okazalsya
gaubichnyj artpolk Poltavskoj divizii, vzyal ih oboih s soboj.
     Utrom  batareya dognala svoyu diviziyu,  kombat  predlozhil  im ostat'sya na
bataree, no oba otkazalis'.
     - Smotrite, a to byl prikaz tovarishcha Stalina, chto brodyag rasstrelivat'.
     - Net, my, pozhaluj, budem iskat' svoih. Oni gde-to nedaleko.
     Operativnyj dezhurnyj shtaba, kuda zashli Starostin i Parhaev, ne udivilsya
ih voprosu - gde mozhet byt' diviziya Grishina, a dazhe blagozhelatel'no skazal:
     - A gde-to zdes', rebyata, byl  vash komdiv. V korichnevoj "emke", stoit u
artilleristov.
     V  mashine  oni,   ne  verya  svoim  glazam,  uvideli  spokojno  spavshego
polkovnika Grishina. Tot srazu prosnulsya, uslyshav ih pokashlivanie.
     - Starostin? Vot tak vstrecha...
     Grishin posmeyalsya, vyslushav rasskaz, chto ih zabyli, i predlozhil:
     - Est' hotite? Sejchas i chayu prinesut. Vot smotrite marshrut, kuda budete
idti. Najdete Luk'yanyuka... Vprochem, ya  budu u nego ran'she vas. Vzyal by i vas
s soboj, no u menya zdes' dela, da i v mashine mest net.
     Svoj  batal'on Starostin i  Parhaev dognali tol'ko  na sleduyushchij  den'.
Snachala  pristroilis' k  kakoj-to chasti i  uzh bylo  poteryali  vsyakuyu nadezhdu
dognat' svoih,  kak  s  obochiny, gde  raspolozhilos' kakoe-to  podrazdelenie,
uslyshali:
     - |j, smotrite, Starostin i Parhaev k saperam pereshli!
     Komissar   batal'ona   politruk   Tkachev,  uznavshij   ih,  s  nekotorym
razocharovaniem, kak pokazalos' Starostinu, protyanul:
     - A my vas uzhe v spiski propavshih bez vesti zanesli...
     Oba byli tak  rady  vstreche, chto  ne  obratili vnimaniya  na  eti slova,
pozhimaya protyanutye ruki tovarishchej. Tol'ko Starostin uslyshal kraem uha:
     -  Soplyak  ty, dvoih  kommunistov  poteryal.  Kak eto  tak -  ujti i  ne
proverit':  vse li  v stroyu.  Ujti dazhe bez politruka roty!  -  rugal Tkachev
starshego lejtenanta Bazhajkina.

     Vecherom  16 avgusta k SHaposhnikovu priehal  polkovnik Grishin, s Cerkovishch
othodivshij s poltavchanami i bezuspeshno iskavshij svoih,  poka general Biryuzov
ne  podskazal  emu,  chto  kakoj-to  polk  ego  divizii  stoit  v  oborone  u
Belynkovichej. Prezhde chem priehat' k SHaposhnikovu, Grishin pobyval u polkovnika
Ivashechkina,  kotorogo  ne videl  neskol'ko dnej, i poluchil ot nego ukazaniya,
kak dejstvovat' dal'she. Vstretiv SHaposhnikova, Grishin nachal s dela:
     - Nemedlenno snimat'sya i uhodit' na Surazh.  Tankovaya diviziya prorvalas'
cherez soseda sprava. Eshche ne naletet' by na nih po doroge... U tebya, nadeyus',
sbory, kak vsegda, budut nedolgimi? Luk'yanyuk pojdet vperedi tebya, a Turkin s
Minaevym most vzorvut.
     SHaposhnikov ne osmelilsya nichego  sprosit' o drugih polkah, no i  po etim
slovam Grishina  mozhno bylo  ponyat', chto pod rukoj u nego  sejchas  tol'ko on,
Luk'yanyuk i Minaev.
     SHaposhnikovu pokazalos',  chto  Grishin niskol'ko ne udivilsya vstreche. Kak
budto samo soboj  razumelos', chto oni dolzhny byli vstretit'sya  imenno zdes'.
"Dazhe ne sprosil, kak polk posle Cerkovishch, - s dosadoj podumal SHaposhnikov. -
Neuzheli ni o Kornienko, Smoline, Miheeve i Malyhe  nikakih vestej?  Turkin i
Minaev: znachit, oni pristali k Grishinu tozhe gde-to posle Cerkovishch...".
     Sapernuyu rotu starshego lejtenanta Minaeva SHaposhnikov po prikazu Grishina
peredal majoru Turkinu,  nachal'niku  inzhenernoj sluzhby divizii,  srazu posle
Miloslavichej. |to byla teper', znachit, edinstvennaya sapernaya rota v divizii.
SHaposhnikov pojmal sebya na  mysli, chto emu zhalko, esli rota ujdet ot  nego. A
esli  ostanetsya  podryvat'  most  cherez  Besed',  to  on  mozhet i  voobshche ee
poteryat'.
     Uvidev  kapitana  Reutova  iz  operativnogo  otdeleniya  shtaba  divizii,
kotorogo  on  horosho znal  cherez ego brata, ih inzhenera  polka, pogibshego na
Sozhe, SHaposhnikov podoshel k nemu:
     -  Vladimir  Konstantinovich,  zdravstvuj.  Tebe,  konechno, bol'she  vseh
izvestno - prosveti nemnogo. Vyshli li polki Kornienko i Miheeva, gde Smolin?
Kakaya sejchas voobshche obstanovka v armii?
     Reutov,  oglyanuvshis'  na  stoyavshih i  tiho o chem-to  peregovarivavshihsya
polkovnikov  Grishina  i  YAmanova,  otoshel  v storonu, vzyav  SHaposhnikova  pod
lokot'.
     - Aleksandr  Vasil'evich,  boyus',  chto znayu  ne  bol'she  vashego.  Ni  ot
Kornienko,  ni  ot  Miheeva  nikakih  vestej  net  s  desyatogo avgusta, i na
uchastkah  drugih  divizij nichego o nih  ustanovit' ne  udalos'.  Posylali im
svyaznyh, eshche v pervyj  den' nastupleniya nemcev, s  prikazom othodit' v obshchem
napravlenii na Trubchevsk, no tak poka nikogo iz etih polkov i ne vstretili.
     "No  togda  zhe  diviziyu rasformiruyut, esli  eti  polki  ne  vyjdut!"  -
ispugalsya SHaposhnikov.
     - Polk Smolina, - prodolzhal Reutov, - othodit levee nas. Vernee, dolzhen
by othodit', tak kak svyaz' s nim, da i to s odnim iz divizionov, byla tol'ko
pervye  tri  dnya, a  gde on sejchas -  neizvestno. Nadeemsya,  chto kak  boevaya
edinica,  polk  vse zhe sushchestvuet. Obstanovka v armii v celom  mne  izvestna
ploho. YA dazhe ni razu ne videl karty s obstanovkoj v korpuse, a YAmanov, hotya
i  byl u Ivashechkina,  nichego ne  rasskazal. Takoj  mrachnyj  priehal,  chto  i
govorit' ne mog. Znayu  tol'ko, chto  nemcy uzhe  u Gomelya. A  chto na  Zapadnom
napravlenii v celom - ne imeyu predstavleniya: gazet dve nedeli ne poluchali, i
radio davno ne slushali...

     Sapernoj rotoj 771-go polka,  rabotavshej  poslednie dve  nedeli za vseh
saperov divizii, komandoval kapitan  Minaev. |to  byl  korenastyj muzhchina  s
prostym  krest'yanskim  licom, pohozhij  na  tipichnogo  predsedatelya  kolhoza.
SHaposhnikov horosho znal ego  eshche do  vojny: vmeste formirovali polk.  Da odno
to, chto Minaev byl  sormovich, byvshij stroitel', a v  molodosti  balahninskij
kamenshchik, kak i SHaposhnikov, vnushalo emu polnoe doverie.
     Politrukom  sapernoj roty  byl  Sergej  Moiseev,  tozhe zemlyak,  chelovek
nemnogoslovnyj i absolyutno nadezhnyj. Vse vremya s rotoj byl i inzhener divizii
major  Turkin,  chelovek  redkih organizatorskih  sposobnostej. Okazavshis'  s
nachala vojny bez  podchinennyh - otdel'nyj sapernyj batal'on divizii na front
ne pribyl,  poteryavshis' po  doroge, - major Turkin, opirayas'  v  osnovnom na
saperov  Minaeva,  uhitryalsya  delat'  vsyu  rabotu,  chto  polagalas'  saperam
divizii,  odnoj  rotoj.  Stroili  perepravy  cherez rechki, minirovali dorogi,
delali  zavaly,   stavili  kolyuchuyu  provoloku,  kogda  byla  vozmozhnost'   i
neobhodimost'.  |toj  kolyuchej  provoloki Turkin  dostal na frontovom  sklade
takoe kolichestvo, chto ee hvatilo by na tri divizii. V odnoj iz poezdok v tyl
fronta on  sumel dostat'  dazhe neskol'ko protivotankovyh  ruzhej, o kotoryh v
divizii togda  nikto i ne slyshal.  Turkin  vsem govoril, chto emu ih dali dlya
ispytaniya v vojskah.
     Sapernaya rota kapitana Minaeva rabotala edva li ne kruglosutochno, no  i
narod v rote podobralsya sil'nyj, v osnovnom iz Pavlova i Bogorodska: ugryumye
plechistye  muzhiki, vse v godah,  mladshe  tridcati let ne bylo ni odnogo. Vse
byvshie stroiteli - zemlekopy, betonshchiki, plotniki, privykshie i  na grazhdanke
rabotat'  cherez silu. Perekurivali oni tol'ko togda, kogda zhdali, poka cherez
navedennye imi  mosty  projdut vojska. Potom  sami zhe  podryvali eti mosty i
uhodili dogonyat' pehotu.
     Tak  bylo  i  na  Besedi.  Po  iniciative  majora  Turkina  v  kachestve
central'noj  opory  ispol'zovali  zastryavshij  v  reke tank.  Bystro napilili
breven,   ulozhili,  sbili  -  cherez  most  uspeli  projti  obozy  korpusa  i
razroznennye chasti drugih divizij armii.
     -  Polkovnik  Grishin  prikazal  etot most  vzorvat'  vmeste s  tankami.
Slyshish', Moiseev? - skazal major Turkin.
     -  Poprobuem,  no ne  garantiruem,  tovarishch major, - sderzhanno  otvetil
politruk Moiseev.
     Odin raz oni pytalis' vzorvat'  most  s  tankom,  no  nichego ne  vyshlo:
tankist ostanovilsya pered mostom, proshelsya, zametil provoda i oborval ih.
     Vskore  k mostu  cherez  Besed'  podoshli  pyat' tankov. Vstali. Neskol'ko
chelovek  tankistov  zashli  na  most,  potoptalis'  na  nem.  Odin  nagnulsya,
osmatrivaya nastil snizu.
     -  |ti  uchenye...  Sejchas  zametyat provoda. |h,  rvi,  Egorov, -  podal
komandu Moiseev.
     Most, v dymu i ogne, podnyalsya metra na dva i ruhnul.
     Tanki s berega otkryli ogon' iz pulemetov.
     -  Nu  vot,  -  teper'  problema,  kak  ujti,  -  i Moiseev  s  gruppoj
podryvnikov pobezhal dogonyat' rotu.
     Na  marshe,  kilometrah v desyati  ot Besedi,  saperov  dognali  nemeckie
motociklisty.  Po  komande  kapitana Minaeva rota razvernulas'  k boyu.  Odin
motocikl svalili v pervye  zhe sekundy, a ostal'nye, s desyatok,  i  idushchaya za
nimi tanketka povernuli k lesu.
     Minut  cherez  pyatnadcat'   iz  lesa   nachalsya  shkval'nyj  pulemetnyj  i
minometnyj ogon'.
     Sapery videli,  kak  k  protivniku podoshli  eshche neskol'ko  avtomashin  s
pehotoj, no uhodit' bylo pozdno. Kapitan Minaev byl ranen v pervye zhe minuty
obstrela.
     -  Proderzhis',  Sergej,   skol'ko  smozhesh',  no  othodi  organizovanno.
Pobezhite - konec rote, - prosheptal on, teryaya soznanie.
     - Davaj ego, rebyata, v motocikl i vpered po doroge, - prikazal politruk
Moiseev dvoim saperam.
     Nemcy  podnyalis' v  ataku, no  ih  dovol'no  bystro  zastavili  zalech'.
Moiseev byl uveren, chto  zdes'  oni smogut proderzhat'sya i do  vechera, esli k
protivniku ne podojdut tanki. I ne bylo by u nemcev  minometov... Vse  zhe  u
nego  v rote pochti  vosem'desyat karabinov i pulemet,  a sapery ego  strelyali
vsegda ne kak-nibud',  lish'  by na kurok nazhat', a  pricel'no, osnovatel'no.
Mnogie karabinom vladeli ne huzhe, chem toporom.
     Posle  togo, kak  gitlerovcy  otkatilis'  k  lesu,  politruk Moiseev  s
nemalym udivleniem naschital na  pole  dva desyatka  trupov. "Kakie  okazalis'
upryamye!  Kuda  tak  toropyatsya?  Neuzheli  nel'zya  nas ob容hat'?"  -  podumal
Moiseev.
     No  vtoruyu  ataku  protivnik  nachal  ser'ezno   i   po  vsem  pravilam:
artpodgotovka, podderzhka minometami, vperedi  shli tanki,  da nemalo  - mashin
devyat' srazu, i  avtomatchikov bylo do dvuh rot. "Nichego sebe! |to na odnu-to
rotu muzhikov i takoj sily ne pozhaleli!" - udivilsya Moiseev. Uvidev eti tanki
i  cepi pehoty, Sergej ponyal, chto sidet' zdes' i dal'she - vernaya smert' vsej
rote, poetomu prikazal othodit'. No ne begom, a medlenno, otstrelivayas'.
     V polnom  poryadke, tak i dvigayas' cep'yu,  rota  otoshla za  ochen' kstati
okazavshijsya nedaleko protivotankovyj rov. Tam oni proderzhalis' primerno chas,
to i delo ukladyvaya  avtomatchikov, kotorye  podbegali ko rvu.  Tanki, chast'yu
raz容havshis'  v storony,  otyskivali  prohod cherez rov, a chast'yu strelyali  s
mesta.
     Poka gitlerovcy dumali, kak perejti rov, Moiseev sobral rotu i povel ee
po marshrutu, dogonyat' svoih.
     Vecherom  oni byli v tom zhe lesu, chto i  shtab divizii, raspolozhivshijsya v
neskol'kih  palatkah,  prostrelennyh  mestami tak,  chto smotrelis'  oni, kak
resheto. Politruk Moiseev, najdya majora Turkina, dolozhil, chto most vzorvan, a
zaderzhalis' potomu,  chto  veli boj. Sprosil, dostavili  li  k  nim  kapitana
Minaeva,  uznal, chto ego  povezli kuda-to v gospital'  i  reshil,  chto  mozhno
otdohnut'. Moiseev tol'ko prigotovilsya bylo  vzdremnut', kak k  nemu podoshel
svyaznoj i skazal, chto ego vyzyvaet komandir divizii.
     U palatki sideli polkovniki Grishin, YAmanov i polkovoj komissar Garanin,
nachal'nik politotdela. Ego Moiseev ne znal - v diviziyu Garanin prishel uzhe na
fronte.
     -  Sadites', Moiseev,  - polkovnik  Grishin lovko svernul  samokrutku  i
zakuril. - Dolozhite, gde vy byli.
     - Vzorvali most na  Besedi. Kogda othodili s rotoj,  to  prinyali  boj s
motociklistami. Potom podoshli avtomashiny  s pehotoj, neskol'ko tankov, vot i
zaderzhalis'.
     Grishin kuril, chut' prishchuriv glaza.
     - Ovec oni lovili, - perebil Moiseeva Garanin.
     -  Kakih ovec? A-a, nu da posle  boya. Nedaleko ot  raspolozheniya  shtaba,
popalas' nam otara. Bojcy vzyali dvuh. Pastuha ne bylo, a to by sprosili.
     - YA zhe govoryu: ovec oni lovili, - povtoril Garanin, - a pastuh byl.
     - Majora Zajceva ko mne, - prikazal Grishin svoemu  ad座utantu lejtenantu
Mel'nichenko.
     Podoshel nachal'nik razvedki divizii major Ivan Zajcev.
     - Kto vel boj na doroge u Barsuki? Est' u vas takie svedeniya?
     - Sapery, tovarishch polkovnik.
     -  Idite, Moiseev.  I  vy, Zajcev, -  skazal  polkovnik Grishin i brosil
nepriyaznennyj vzglyad na Garanina.
     -  CHto on na menya nabrosilsya za etih ovec? -  sprosil  Moiseev Zajceva,
kogda oni otoshli ot palatki.
     - Kto-to videl, kak  vy etih ovec lovili.  Tak  mogut  i  v maroderstve
obvinit',  ty smotri.  V etom boyu vy celuyu kolonnu  zaderzhali,  vyhodila ona
pryamo na shtab.  Nashi uspeli otojti v storonu,  poka vy derzhalis'. Esli by ne
eto - dostalos' by tebe za ovec. Vot Grishin i prostil.
     - Ovcy... Maroderstvo... - usmehnulsya Moiseev, chuvstvuya, kak otleglo ot
serdca.
     - On pochemu pridiraetsya, Garanin-to, - skazal Zajcev. - Poteryali sejf s
partijnymi dokumentami. Vzbuchka emu  budet, esli voobshche ne snimut,  vot on i
sryvaet zlost' na drugih...18

     Kogda polk  kapitana SHaposhnikova vyshel k Surazhu, ego vnimanie privlekli
gruppy lyudej v pizhamah, brodivshih okolo usad'by s sadom.
     - Tyukaev, uznajte, kto eto. Sumasshedshij dom, vidimo.
     Lejtenant Tyukaev vernulsya cherez desyat' minut:
     - Dom otdyha, tovarishch kapitan. YA im govoryu: "Nemec na hvoste", oni mne:
"CHego paniku razvodish'!" Kak iz drugogo mira. V pizhamah...
     SHaposhnikov  vyvel polk  za reku,  polozhil  ego  v  oboronu.  A  v  reke
prodolzhali  bespechno kupat'sya otdyhayushchie,  dazhe ne pointeresovavshis', pochemu
zdes' nachali okapyvat'sya pehotincy.
     Vskore  k  reke  vyskochili  nemeckie  motociklisty,  za nimi  podkatili
avtomashiny s pehotoj, i tol'ko togda otdyhayushchie, natyanuv pizhamy, razbezhalis'
kto kuda.
     Razgorelsya   boj,   tyazhelyj,   izmatyvayushchij,   na   pochti  30-gradusnoj
avgustovskoj zhare.
     K vecheru, s bol'shim  trudom  vyjdya  iz boya,  polk otorvalsya ot  kolonny
nemcev, zhertvuya neskol'kimi vzvodami prikrytiya,  i ushel proselkom  v storonu
Unechi.
     Na sleduyushchee utro, kogda polk posle korotkogo  otdyha nachal vtyagivat'sya
v  ritm marsha, SHaposhnikov uvidel, kak  parallel'no  ego kolonne, primerno  v
kilometre sprava, proshla dlinnaya verenica bortovyh mashin s pehotoj. "Nemcy!"
-  zhutko udarila  v  golovu mysl'.  A gitlerovcy,  zametiv  iz mashin kolonnu
russkih, nachali chto-to gromko  krichat' i mahat' kaskami. "Dogonyajte, mol", -
ponyal SHaposhnikov.
     V  bolee unizitel'nom polozhenii  s samogo nachala  vojny on sebya  eshche ne
chuvstvoval.
     Nezadolgo  do   etogo   SHaposhnikov,   posovetovavshis'   s  Naumovym   i
Tatarinovym, ves' oboz polka otpravil v bresh' mezhdu Klincami i Unechej.

     - Pust' vy sdelaete kryuk, zato celee budete, - skazal on Naumovu.
     - Esli chto, to prikroem  vas. Dolzhny  uspet' proskochit'.  Vstretimsya  v
Starodube, dozory vystav' zaranee, - otvetil SHaposhnikov.
     I opyat' CHP: razbezhalsya batal'on CHizhova. Kogda tanki protivnika ob容hali
ego,  komandir  sobral  lyudej  i skazal,  chto  batal'on  v  okruzhenii, mozhno
razbegat'sya. Poskol'ku bol'shuyu chast' batal'ona sostavlyali ukraincy, oni etot
prikaz vypolnili bez kolebanij.  V polk  iz batal'ona prishli vsego neskol'ko
chelovek, ostal'nyh  sobrat'  ne udalos', hotya SHaposhnikov  special'no posylal
dlya etogo gruppu lejtenanta SHazhka. Ischez i kombat CHizhov.19

     Legko prorvav front, kotoryj byl, chto nazyvaetsya, "v nitku" i k tomu zhe
v  dvizhenii,  tankovye  divizii  gitlerovcev oboshli krajne istoshchennye  chasti
45-go strelkovogo korpusa polkovnika Ivashechkina i k ishodu  17 avgusta voshli
v Unechu.
     CHasti polkovnika Grishina,  a tochnee - polk SHaposhnikova, batal'on svyazi,
sapernaya rota, ostatki nedavno primknuvshego k divizii artpolka majora Malyha
i  nashedshijsya nakanune  avtomobil'nyj  batal'on  sosredotochilis'  v obshirnom
oreshnike u derevni Lyalichi, chto vostochnee Surazha.
     SHosse Klincy -  Unecha, cherez kotoroe predstoyalo proryvat'sya,  neskol'ko
chasov, kak bylo zanyato protivnikom, nemcy zhdali sovetskie  okruzhennye chasti,
derzha  na doroge  krupnye sily  tankov i motopehoty, kotorye patrulirovali v
predelah vidimosti ili zhe stoyali v zasadah.
     Pod vecher razvedchiki priveli k polkovniku Grishinu lesnika.
     - Smozhesh', otec, vyvesti  iz etogo oreshnika  i provesti cherez  shlyah, da
tak, chtoby bylo nezametno? Gde les pogushche...
     - Konechno. CHto mne les, hot' i noch'yu. YA vse tropinki zdes' znayu.
     - Vedi.
     CHerez poltora chasa lesnik  vyvel gruppu  polkovnika Grishina so shtabom i
ostatkami ego chastej na... to zhe samoe mesto, otkuda oni dvinulis' v put'.
     -   Promashka  vyshla,  ne  na  tu   tropku  svernuli,  teper'  ponyal,  -
opravdyvalsya lesnik, vpolne iskrenne, kak pokazalos' vsem.
     Odnako i vtoraya popytka zakonchilas' tem, chto oni prishli tuda zhe, otkuda
vyshli.
     - Zakoldovannyj les! Gde etot ded? - rugalsya Grishin.
     - Ischez nash ded, - serdito otvetil Kancedal.
     - Tak pochemu zhe ego ne ohranyali?  Teper' on syuda nemcev privedet! Major
Zajcev, berite gruppu i po kompasu - razvedat' prohod cherez  shosse. ZHdem vas
ne pozdnee dvuh chasov nochi.
     Odnako v naznachennoe vremya  nikto iz  gruppy majora  ne vernulsya. ZHdali
eshche polchasa - nikogo.
     - Aleksej Aleksandrovich, -  pozval Grishin YAmanova, -  chto-to  my sovsem
zabludilis' i rasteryalis'. Kuda delsya SHaposhnikov? -  on uzhe zhalel, chto 771-j
polk otpravil  na  proryv eshche s vechera, vperedi sebya, ponadeyavshis', chto shtab
vyvedet  lesnik.  - Pridetsya idti tebe.  Zajcev, konechno, syuda ne  vernetsya,
dazhe esli u nego i est' takaya vozmozhnost'... Ty, nadeyus', ne podvedesh'. Beri
Babura, Reutova i chelovek  treh, ne  bol'she. Ne bylo svedenij ot Luk座anyuka i
Malyha?
     - Net, Ivan Tihonovich. Navernoe, oni vse proshli cherez shosse.
     - Vyhodit,  my  tut odni ostalis'? Diviziya vperedi, a  my sidim v  etom
proklyatom oreshnike!
     Polkovnik YAmanov uspel  eshche  v temnote  razvedat' podstupy k  shosse, no
vozvrashchat'sya  vsej gruppoj nazad poschital nerazumnym  i  poslal v oreshnik  s
doneseniem lejtenanta.  On  slyshal  shum boya  v  storone, primerno  metrah  v
pyatistah,  znachit, lejtenant vyvel Grishina netochno, da eshche ugodil na nemcev,
no  idti im  na pomoshch' ne  bylo ni sil, ni smysla,  poetomu YAmanov dozhdalsya,
kogda na  perestrelku po shosse proskochili  neskol'ko avtomashin  s pehotoj  i
stalo tiho, a potom perebralsya na tu storonu.20
     Grishina YAmanov dognal pod utro.
     - Ty gde byl? Smotrel, kak nas vseh chut'  v  plen ne zabrali? - rugalsya
Grishin. - Ele vyrvalis', horosho eshche, chto ni zgi ne vidno bylo.
     - YA zhdal v uslovlennom meste, lejtenant dolzhen byl privesti vas ko mne,
a potom  slyshu  - strel'ba  idet gde-to  voobshche  v  storone, -  opravdyvalsya
YAmanov.
     - Pereschitaj, skol'ko nas ostalos', poka prival.
     CHerez polchasa YAmanov podoshel k Grishinu, kotoryj ustalo sidel na pen'ke.
     - Sapernaya rota - sem'desyat chelovek, i upravlenie divizii, vsego  okolo
sta pyatidesyati. Poter',  mozhno skazat',  pri proryve ne bylo. Stol'ko  nas i
bylo v tom oreshnike, nikto ne otstal, - dolozhil YAmanov.
     -  A  Luk'yanyuk, Malyh, SHaposhnikov? Gde ih  teper' iskat'? -  v  serdcah
skazal Grishin, - Davaj komandu na dvizhenie. Saperov - vpered...
     Glyadya na  nestrojnuyu  kolonnu  kachavshihsya ot ustalosti lyudej, polkovnik
Grishin  vpervye  s  nachala vojny  pochuvstvoval priblizhenie  konca  vsej  ego
divizii... - "Dva  mesyaca vsego  provoevali... I pod  rukoj  - sto pyat'desyat
chelovek...".

     Batal'on svyazi kapitana Luk'yanyuka i polk kapitana SHaposhnikova cherez eto
shosse proshli udachno:  dazhe  bez  boya. Pomogli noch' i to, chto nemcy ne  mogli
prosmatrivat' vse shosse. Da  i lyudej v polku ostavalos' nemnogo: vse povozki
byli s komissarom polka Naumovym, a oni, vidimo, uzhe podhodili k Starodubu.
     Pochti  ves' svetovoj  den' SHaposhnikov ne  mog  dognat' kolonnu, kak emu
kazalos',  svoih. Doroga petlyala,  to  podnimalas' na holm, to  skryvalas' v
lesu, i  tol'ko pod  vecher  razvedchiki  SHazhka,  davno  uzhe hodivshie  peshkom,
razglyadeli, chto oni ves' den' idut za kolonnoj nemcev.
     - Prut tak, chto oglyanut'sya im len', - gor'ko usmehnulsya SHazhok.
     SHaposhnikov s holodkom v dushe podumal, chto on hotel, bylo,  dat' komandu
"Begom!",  kogda  ego  kolonna  spuskalas'  s prigorka. Togda by oni dognali
kolonnu nemcev, na svoyu golovu.
     Noch' zastala polk na podhodah k bol'shomu selu. Razvedchiki dolozhili, chto
tam nemcy, predupredila ih odna zhenshchina.  No  obhodit' selo storonoj ne bylo
nikakih sil, i SHaposhnikov prikazal nochevat' tam, gde ostanovilis'.
     ... Tak, den' za  dnem, eshche desyat' sutok shel polk SHaposhnikova ot Surazha
do Trubchevska, starayas' ne  vvyazyvat'sya v boi.  Za  eto vremya polk  chislenno
uvelichilsya pochti vdvoe: kak magnit prityagival  on k sebe otstavshie ot drugih
chastej gruppy, odinochek, obrastal povozkami i dazhe avtotransportom.












     Komandir  batal'ona  svyazi  kapitan  Luk'yanyuk   v  lesu  pod  Novgorod-
Severskim natknulsya  na neskol'kih voennyh, stoyavshih  u gruzovika s zenitnoj
ustanovkoj. |to okazalas' operativnaya gruppa 13-j armii.
     -  Skol'ko u  vas lyudej,  kapitan? -  sprosil ego molozhavyj  general, v
kotorom Luk座anyuk uznal nachal'nika shtaba armii.
     - Okolo sta chelovek.
     -  Dayu vam marshevuyu rotu, eto budet eshche sto, tri pulemeta, i pojdete  v
Trubchevsk.   Navedete  tam   poryadok.   Na   dorogah   vystavit'  ohranenie,
organizovat' razvedku i  obo vsem dokladyvat' mne. Dayu vam  dlya etogo svoego
cheloveka, dlya svyazi.
     Kapitan  Luk'yanyuk,  poluchiv ot  generala  zadachu, byl  v  nedoumenii  i
trevoge:  kak on  smozhet s dvumya  sotnyami bojcov  oboronyat' celyj gorod?  On
znal, chto Trubchevsk sovsem  ryadom, i  ne  uspeyut  oni  tuda  prijti, kak tam
okazhutsya nemcy.
     Pokrutivshis'  sredi  okruzheniya generala,  Luk'yanyuk uznal,  chto iz 137-j
divizii nikto eshche ne vyshel. Voobshche net  nikakih svedenij ni o Grishine,  ni o
SHaposhnikove. Sploshnogo  fronta  na uchastke Novgorod-Severskij ne sushchestvuet,
sil  v armii ochen'  malo, a nadeyat'sya, chto  v blizhajshie dni  na etot uchastok
vyjdut nashi rezervy, bylo, v obshchem-to, tol'ko mechtoj.
     Pribyv v  Trubchevsk, Luk'yanyuk zastal tam polnyj razgrom. Nikakih  nashih
chastej i vlastej v gorode ne bylo, zhiteli popryatalis' ili ushli na vostok. On
srazu zhe vystavil na okraine Trubchevska zastavy. I uzhe na sleduyushchij den', 28
avgusta, ego patruli  priveli troih nemeckih kavaleristov. |to byla razvedka
gitlerovskoj 1-j kavalerijskoj divizii. Ot plennyh stalo izvestno, chto krome
nee  na Trubchevsk  dvigaetsya eshche i pehotnaya diviziya, a pravee, v napravlenii
Bryanska,  tankovye  chasti.  |toj  zhe noch'yu  v Trubchevsk voshli  ostatki nashej
kavalerijskoj divizii, ponesshej po doroge bol'shie poteri ot aviacii.
     V etot  zhe den', 28 avgusta, v lesa yugo-vostochnee Trubchevska, za Desnu,
vyshel  i polk kapitana SHaposhnikova, ot Surazha  ne  vstrechavshij ni svoih,  ni
nemeckih chastej. U  Trubchevska  predstaviteli shtaba armii  napravili polk na
sbornyj punkt, gde SHaposhnikov i uznal, chto front  stoit na Sudosti,  to est'
pozadi  ih. Vecherom  etogo zhe dnya na  sbornyj  punkt pribyl  i  oboz  polka,
uspeshno vyvedennyj iz-pod udara nemeckih tankov komissarom polka Naumovym.
     Celye sutki  lyudi otdyhali i privodili sebya v poryadok, verya i  ne verya,
chto oni vse-taki i v etot raz vyshli k svoim.
     Lejtenanta  Vol'hina razbudil uzhe  zabytyj,  bylo, zapah  pshennoj kashi.
Bojcy  ego roty dostavali iz veshchmeshkov kotelki, gotovyas'  k  obedu. Znakomaya
figura Mishi-povara razbudila v nem vospominaniya.
     -  Mishya,  chto u tebya na obed? - s ulybkoj,  zaranee znaya otvet, sprosil
Vol'hin.
     - Kashya, - prosto, no s dostoinstvom otvetil Misha.
     Vol'hin  zasmeyalsya, - "Kashya!"  -  ochistitel'no, legko, ot dushi,  kak ne
smeyalsya ochen' davno. - "ZHivy! Polk zhivoj!".

     Polkovnik  Grishin s upravleniem divizii v Trubchevsk vyshel  dnem pozdnee
SHaposhnikova.  On bystro nashel shtaba polkovnika Ivashechkina, kotoryj  postavil
ego divizii zadachu na oboronu Trubchevska.
     Ot Ivashechkina Grishin poehal k SHaposhnikovu.
     -  Zdraviya zhelayu, tovarishch  polkovnik, - ne skryvaya  radosti ot vstrechi,
pozdorovalsya SHaposhnikov.
     - Zdravstvuj,  -  krepko pozhal emu ruku Grishin. SHaposhnikov zametil, chto
glaza ego potepleli, - davno zdes'?
     - Pozavchera utrom pribyli.
     - Skol'ko u tebya lyudej?
     - Pyat'sot pyat'desyat  chelovek, orudij - tri, minometov - pyat', pulemetov
- tridcat', loshadej - okolo sotni, avtomashin - pyatnadcat'...
     - A eto otkuda? - perebil Grishin udivlenno.
     - Pristali po doroge.
     - Iz nashego avtobata?
     -  Net, kto  otkuda.  I uhodit'  ne hotyat. Byli tri shofera-gruzina, bez
mashin,  hotel ih  v pehotu  napravit',  - "Net, my  sebe  najdem!",  ischezli
kuda-to,  a cherez den'  vse  troe  na mashinah priehali. A  chto s  avtobatom,
tovarishch polkovnik?
     - Nakrylsya avtobat, - so  zlost'yu  vzdohnul Grishin, -  pod Lyalichami, so
vsem  hozyajstvom, vidimo. Teper' budut taskat' osobisty... A skol'ko u  tebya
kuhon'?
     "Opyat'..." - SHaposhnikov  vspomnil, chto etot  vopros Grishin emu odin raz
uzhe zadaval. - Devyat', a chto?
     - Ogo! Kuda tebe stol'ko? Dve otdash' Miheevu. Lyudi ot nego pridut.
     - Miheev  vyshel? - obradovalsya  SHaposhnikov, i  podumal: "Znachit, teper'
diviziyu tochno ne rasformiruyut, a to takogo pozora Grishin by ne perenes...".
     -  Pyat'desyat chelovek  privel,  -  otvetil  Grishin,  -  a  ot Smolina  i
Kornienko nikakih vestej. Malyh, pravda, zdes', no chto tam u nego - sotni ne
naberetsya, tak s odnoj pushkoj i voyuet...
     Polkovnik Grishin, kogda uznal,  chto pribyla gruppa iz polka Miheeva, da
eshche so znamenem polka, obradovalsya tak, budto emu vruchili orden. Esli  by ne
eto, to vpolne vozmozhno,  vopros o  sushchestvovanii divizii  reshalsya  by uzhe v
shtabe fronta.  On znal  nemalo  primerov,  kogda  rasformirovyvali  divizii,
ponesshie i ne takie poteri, kak u nego, i dazhe pod komandovaniem zasluzhennyh
i shiroko  izvestnyh v  armii  komandirov, i ponimal,  chto  esli  u  nego pod
komandovaniem ostanetsya tol'ko polk  SHaposhnikova, to  i ego divizii  vryad li
minovat'  podobnoj  sud'by.  A svoyu diviziyu Ivan Tihonovich Grishin  lyubil,  v
glubine dushi schital, chto ona voyuet gorazdo luchshe drugih,  i dazhe odna mysl',
chto emu prishlos' by s nej rasstat'sya, byla dlya nego muchitel'no nevynosimoj.
     V  shtabe   armii,  kogda  on   tuda  priehal,  zashel,  bylo,  razgovor:
celesoobrazno  li   imet'  neskol'ko   istoshchennyh   divizij,   mozhet   byt',
pereformirovat'  ih?  Polkovnik Grishin kategoricheski  dal  ponyat',  chto  ego
diviziya  ne  budet rasformirovana,  i  sumel ubedit' komanduyushchego,  chto  ona
vpolne boesposobna. Vprochem, na obshchem fone eto dejstvitel'no tak i bylo.
     A cherez  sutki polkovniku Grishinu dolozhili, chto  v raspolozhenie divizii
vyshla  gruppa lejtenanta  Nagopet'yana  v  kolichestve  semidesyati  chelovek  i
batareya lejtenanta Slivnogo.
     - Ty  ponyal, Aleksej Aleksandrovich? -  obradovalsya Grishin,  obrashchayas' k
YAmanovu. - K nam idut nashi zhe  lyudi!  A ved' mogli  by i  ostat'sya  v  lyuboj
drugoj  chasti  ili  kuda  napravyat  so  sbornogo  punkta,  tam ne  bol'no-to
razbirayutsya  - prikazali  i  vse. Batareya?  -  peresprosil on  ad座utanta.  -
Pozovite ko mne ee komandira.
     - Skol'ko orudij vyveli? -  sprosil on lejtenanta  Slivnogo,  kogda tot
voshel v blindazh i predstavilsya.
     Ivan  Slivnyj ozhidal etogo voprosa,  no  nikak ne dumal,  chto  komandir
divizii sprosit ego prezhde vsego ob etom.
     -  Nikak net, tovarishch polkovnik,  - rasteryalsya, bylo, on,  -  Razreshite
dolozhit'? Desyatogo avgusta vel boj s tankami v sele Pitiri, podbili i sozhgli
odinnadcat' i chetyre bronetransportera. Poteryal svyaz' s polkom i othodil  na
Klimovichi, no tam byli uzhe nemcy, ottuda na Kostyukovichi, v boyu pri pereprave
cherez reku Iput' prishlos'  ostavit'  orudiya: konchilis' snaryady i  pobity vse
loshadi.  Ottuda  probiralis'  nochami  na  Bryansk,  i  vot vyshli,  shest'desyat
chelovek.
     - A ya uzh obradovalsya - batareya... CHem  teper' voevat'  budesh'?  Poteryal
orudiya - sam i dobyvaj, kak hochesh'. Idi, - razocharovanno zakonchil Grishin.
     Lejtenant  Slivnyj, vyhodya ot Grishina, eshche byl rad, chto ego ne nakazali
za  poteryu  orudij,  ostavili  komandovat'  batareej.  -  "A  orudiya ya  sebe
najdu..." - dumal on s oblegcheniem.
     -  Tovarishch  polkovnik, - obratilsya  k Grishinu  ego  ad座utant  lejtenant
Mel'nichenko,  - tut  neskol'ko  chelovek  iz polka Kornienko.  Pomnite Dejcha,
kapel'mejstera?
     - Davaj ego syuda! - obradovalsya Grishin, chto teper' i iz polka Kornienko
kto-to poyavilsya.
     Voshel  mladshij  lejtenant  Dejch,  malen'kij,  s  izmuchennym  licom,  no
bol'shimi zhivymi  glazami. Grishin  horosho  ego znal - muzykal'nyj vzvod Dejcha
schitalsya luchshim v divizii.
     - Zdravstvuj, gde zhe tvoi truby, kapel'mejster? - shutlivo nachal Grishin.
     -  Zdraviya  zhelayu, tovarishch  polkovnik.  Truby  ostalis'  v  CHausah,  na
pekarne.  Tak ni  razu  i  ne  poigrali.  Poka  tam  hleb poluchali  -  nas i
nakryli... - Dejch  tyazhelo vzdohnul,  vysmorkalsya, vyter platkom, pohozhim  na
tryapku,  kakoj baby  so stola vytirayut,  nos i glaza,  - Snachala do  Kricheva
otstupali, tochnee... bystro shli...
     - Drapali, - usmehnulsya Grishin.
     - Potom  v Roslavle okazalis',  ottuda  snova  v  polk popal,  v nachale
avgusta.
     - CHto-nibud' znaete o polkovnike Kornienko?
     - Ubilo  ego vo vremya proryva, chisla... devyatogo avgusta, vmeste s  ego
ad座utantom, odnim snaryadom. YA s nim byl. YA i horonil - snyali remen', medal',
i  zakopali  ih  v  lesochke.  A  Kuznecov,  nachal'nik  osobogo  otdela,  byl
smertel'no ranen,  vyvodit' ego ne bylo vozmozhnosti,  ostavili emu pistolet,
on sil'no prosil...
     - Kak zhe ty vyshel?
     - Snachala nas bylo troe. Eshche Remizov, na trube kotoryj igral, i Gibner,
shofer nash. Narvalis' kak-to na nemcev,  oni krichat: "Idi syuda!",  po-russki,
my podumali snachala, chto nashi, Gibner poshel, a ya uvidel, chto eto nemcy da  i
karabin uzhe  s nego snimayut. Nu i pobezhali. Remizova ya  tam i poteryal. Celyj
den' hodil  s granatoj  - cheku vydernul, a brosit' nekuda,  da i strashno,  i
zhalko. Vybiralsya odin, potom  pristal  k  kakoj-to chasti.  Do Rodni shli dnej
devyat'...
     - Devyat' dnej? Polzli chto-li?
     - Vsyako bylo.  Nemcev  tam  -  kak  saranchi.  Pir goroj, "Katyushu"  nashu
igrayut,  fal'shivyat tol'ko... Vyshli v ZHukovku, tam iz nashej divizii bylo  sto
sorok chelovek. Kapitana Filimonova tam videl...
     - On zdes' uzhe.
     - Videl  tam, tovarishch polkovnik, - kak budto po sekretu prodolzhal Dejch,
- marshala Kulika,  tozhe iz okruzheniya shel. V lapti byl  snachala obut, pri mne
novye sapogi meril.
     - Nu i nu... - protyanul Grishin. - Tak, horosho, chto ty vyshel, no muzykoj
budesh' posle vojny zanimat'sya, a sejchas - snabzheniem.
     - K kapitanu Prodchevu?
     - Net. Ubit  on, - i Grishin  vspomnil, kakoj strashnoj smert'yu on pogib:
ehal na mashine, vzryv - i kostyami cherepa shofera emu vybilo glaza, umer cherez
chas v mucheniyah. - Budete inspektorom po snabzheniyu. - Da, zhal' Kornienko, - s
gorech'yu dumal Grishin. -  Umnica  byl, nastoyashchij russkij chelovek. V  akademii
taktiku  prepodaval,  chego  by  eshche,  kazhetsya, nado,  no  rvalsya  v  vojska.
Komandoval by sejchas diviziej, a to i korpusom.
     - Tovarishch polkovnik, - skazal Dejch, - ya zdes' nedaleko videl lejtenanta
Larionova,  lezhit  ranenyj na  povozke,  on iz nashego  polka,  iz  batal'ona
kapitana Kima.
     - Kima, govorish'? - podnyal glaza Grishin. - Poshli, pokazhesh'.
     Povozki s ranenymi stoyali pod sosnami nedaleko ot shtaba.
     - Vy lejtenant  Larionov? - sprosil  Grishin  ranenogo  s  zabintovannoj
golovoj, na kotorogo pokazal Dejch. - Govorit' mozhete?
     - Mogu, tovarishch polkovnik.
     Svedenij o  batal'one kapitana Kima Grishin  ne imel voobshche, na front on
vyehal poslednim eshelonom.
     - Vysadilis' my  dvenadcatogo iyulya v shestidesyati kilometrah ot Kricheva,
- nachal lejtenant Larionov, -  Dal'she shli peshkom. SHestnadcatogo  iyulya zanyali
oboronu u derevni  Sokol'nichi, v chetyreh kilometrah zapadnee Kricheva.  YA byl
komandirom  pulemetnoj  roty.  Orudij  bylo -  svoih  chetyre,  da  odno,  na
traktore, prinyali  k  sebe  -  othodili oni  po  shosse.  Boj  nachalsya  utrom
semnadcatogo, shla kolonna tankov,  dvadcat' mashin. Sem' podbili srazu, minut
za tridcat', potom  vtoraya ataka... - Larionov pomorshchilsya,  potrogal povyazku
na golove, - Vsego podbili  trinadcat' tankov. Horosho nam pomogalo  kakoe-to
orudie s  flanga, kakoj  chasti  - ne znayu, no  bol'she poloviny tankov - ego.
Potom nemcy zashli nam v tyl,  nachali davit' okopy tankami.  Kapitan Kim uvel
strelkovye roty  v Krichev, nas  ostavil prikryvat'. Otbili eshche odnu  ataku i
tozhe otoshli...
     - CHto potom? - neterpelivo sprosil Grishin.
     - Kapitana Kima ya videl potom tol'ko odin raz. Otrugal nas  za nemeckie
avtomaty,  a  prikazanij nikakih ne  dal. Soldaty potom  rasskazali, tovarishch
polkovnik, chto on  voyuet uzhe bez petlic, razzhalovali, a kto - ne znayu. Potom
nachalis'  boi v gorode, i  nemcy ottesnili nas za  Sozh.  Most my  vzorvali i
perebili vzvod nemcev  na  pontonnyh lodkah,  v kapustu  vseh,  -  lejtenant
Larionov nevol'no szhal kulaki pri etom vospominanii: edinstvennyj plennyj iz
etoj gruppy nemcev, tolstyj fel'dfebel', plyunul odnomu iz  ego bojcov v lico
i on togda ne sderzhalsya, vlepil emu zatreshchinu, - Podchinili nas aviadesantnoj
brigade, voevali  tri nedeli, poka ot roty nas tol'ko dvoe ne  ostalos', ya i
SHemyakin, moj politruk.
     "Vot i eshche odin batal'on mozhno spisyvat'...", - tyazhelo vzdohnul Grishin,
vspominaya lico  Kima. Do vojny on byl nachal'nikom  polkovoj shkoly,  neplohim
komandirom.
     - Kak zhe vy zdes' okazalis'?
     - I sam ne znayu,  ya bez soznaniya byl ochen' dolgo, a  potom uznal, chto v
svoej divizii, chudo kakoe-to...
     -  Popravlyajtes', tovarishch  Larionov,  - skazal polkovnik Grishin i pozhal
emu ruku.
     V tot zhe den' emu dolozhili, chto iz polka Smolina vyshlo dvadcat'  vosem'
chelovek  - ostatki diviziona kapitana  Ponomareva  vo  glave  s komandirom i
rabotniki shtaba polka kapitany Balakin i Malahov.
     Grishin prikazal vyzvat' oboih.
     -  Zdravstvujte, -  otvetil  on na privetstviya, -  Gde  vashi komandiry,
Malahov? Gde vy Smolina ostavili? Gde Makarevich, Polyancev? CHto u vas  voobshche
sluchilos'?
     -  Pod Surazhom nas  otrezali tanki. Togda byl eshche  ves' polk, ne schitaya
konechno, togo diviziona, chto tak i ne pribyl, - skazal kapitan Malahov, - Da
i  tanki  eti,  kak  potom  cherez neskol'ko chasov,  okazalos'  - byli  nashi.
Razvedchiki  ustanovili  -  prohodila kakaya-to  chast' Baharova.  No poka  eto
soobrazili, da zhdali razvedku... - Malahov zlo pomorshchilsya, - Poldnya poteryali
na prival, da  poka  dumali, a nado  bylo  dvigat'sya, mozhno bylo proskochit'.
Skazat'  po  pravde - narushilos' upravlenie, i ne  to chtoby  obstanovka byla
ochen'  tyazheloj,  a prosto  ne  znali  ee, ne  mogli razobrat'sya, byli vse  v
kakom-to ocepenenii. Ustali vse...
     - Razreshite mne, tovarishch polkovnik, - perebil Malahova kapitan Balakin,
krasivyj muzhchina s udivitel'no chistymi i myagkimi vishnevymi glazami, - Noch'yu,
chisla  ne pomnyu,  no  gde-to  okolo dvadcatogo,  bylo soveshchanie  u komandira
polka. Polkovnik Smolin skazal,  chto  my  v  glubokom  okruzhenii,  polkom ne
vyjti,  budem vyhodit' melkimi gruppami. I  prikazal  -  tehniku vyvesti  iz
stroya, loshadej raspustit', kazhdomu vesti svoe podrazdelenie v Trubchevsk.  My
togda  slushali vse eto  s  nedoumeniem,  mnogie v dushe byli  ne  soglasny  s
prikazom, ved' byli  eshche i orudiya i  snaryady,  loshadi, soldaty - prekrasnye.
Pomnyu, za neskol'ko dnej do etogo polkovnik Smolin govoril mne, chto podpisal
dvesti  pohoronok s nachala  boev, no vse  zhe  polk byl boesposoben,  a takoj
prikaz oznachal fakticheski ego rospusk. Nam ne  verilos', chto etot prikaz byl
opravdannym,  no Smolin  skazal togda,  chto eto i vash prikaz, hotya my znali,
chto so shtabom divizii svyazi ne bylo uzhe bol'she nedeli...
     "CHto zh  ty, Trofim Grigor'evich,  neuzheli slomalsya?  - dumal  Grishin,  -
Mozhno bylo by poprobovat' vyjti polkom...".
     - Dal'she chto?
     -  YA  povel  gruppu v  tridcat'  chelovek.  SHli  my po  sledam polovnika
Smolina, s nim bylo tol'ko chelovek shest'-sem', no Makarevicha s  nim ne bylo,
eto tochno, on  voobshche eshche ran'she otstal ot nas s  divizionom  Bratushevskogo.
Karty u nas ne bylo, da i  nadezhnej kazalos'... - Malahov zamolchal, podumal,
no vse  zhe  prodolzhil: -  Potom  on nas zametil  i skazal, chto esli eshche  nas
uvidit za soboj, to rasstrelyaet. My i poshli drugoj dorogoj.
     "Neuzheli  pogib?"  - dumal o Smoline  Grishin. Nikakih  svedenij  o  nem
niotkuda  ne  postupalo,  hotya  esli  by on vyshel dazhe v raspolozhenie drugih
chastej armii, to obyazatel'no dal by o sebe znat'.
     -  Horosho,  idite  oba.  Najdite  polkovnika  Kuz'mina,  budete  v  ego
raspolozhenii.
     - Ne popal li on v plen? - ostorozhno sprosil Grishina Kancedal.
     - Isklyucheno, zastrelilsya by. |to ne tot chelovek.
     Oba oni ne mogli dazhe predpolozhit', chto v tot  moment polkovnik  Smolin
pod容zzhal ne  k Trubchevsku, a k Varshave, v vagone dlya  voennoplennyh. Grishin
byl prav, chto  polkovnik Smolin zastrelilsya by, esli by ego brali v plen, no
sud'be ugodno  bylo rasporyaditsya tak, chto Smolinu  ne udalos' etogo sdelat':
ih vzyali spyashchimi, na rassvete.21
     Ego  rokovoj  oshibkoj  bylo  to,  chto  on  zapretil  kapitanu  Malahovu
sledovat' za ego gruppoj.

     ... V  tot zhe  den',  28 avgusta, vecherom, polkovniki  Grishin i YAmanov,
prihvativ  s soboj  kapitana SHaposhnikova, vyehali  na soveshchanie v  shtab  3-j
armii  generala  Krejzera,  kuda teper'  pereshla  diviziya  posle  vyhoda  iz
okruzheniya.
     -  Tovarishchi, - obratilsya  k sobravshimsya  komandiram  general Krejzer, -
vvozhu  v  obstanovku. Armiya voshla  v sostav  Bryanskogo  fronta,  komanduyushchij
general-lejtenant Eremenko. Zadacha armii  -  prikryt' bryanskoe napravlenie s
yugo-zapada. Pered nami po-prezhnemu vtoraya tankovaya gruppa Guderiana...
     - SHestnadcat'  divizij v sostave  fronta,  a front  -  dvesti  tridcat'
kilometrov, - uslyshal  SHaposhnikov shepot  sleva, govoril neznakomyj polkovnik
svoemu  sosedu,  -  da  i  divizii-to  v   osnovnom  nomera,   svezhih  vsego
tri-chetyre...
     SHaposhnikov   vspomnil,   kak   pered  nachalom   soveshchaniya  videl  kartu
priehavshego v armiyu nachal'nika glavpura Krasnoj armii Mehlisa.  Trubchevsk na
nej  byl  obveden krasnym krugom,  ryadom stoyali  krupnye cifry  - 137 SD. Na
karte ih diviziya vyglyadela vnushitel'no. "Esli by tak bylo i na samom dele...
Neuzheli on ne znaet nashego  istinnogo sostoyaniya? - dumal SHaposhnikov.  - Ved'
na samom  dele my pochti golye  - odni vintovki..."  Esli  by  znali v  shtabe
fronta,  chto  na samom dele  v 137-j divizii odin polk, v etom polku  - odin
batal'on, a v batal'one - boesposobna odna rota...
     Diviziya polkovnika  Grishina  poluchila  podtverzhdenie prikaza  oboronyat'
Trubchevsk. Front byl vperedi,  v semidesyati kilometrah, na Sudosti. No front
"v nitku", tam uzhe shli tyazhelejshie boi, i nemcev mozhno bylo zhdat' v blizhajshee
vremya.
     I  v  tot  zhe den',  28 avgusta, pozdno vecherom, edva vernuvshis' v svoj
polk,  SHaposhnikov uznal,  chto  nemcy  eshche utrom  forsirovali  reku  Sudost',
oboronyavshayasya tam Ivanovskaya  diviziya ne vyderzhala udara i nachala othodit' k
Trubchevsku.
     "Nu,  vot i otdohnuli, nazyvaetsya,  zavtra i  nam predstoit..." - ponyal
kapitan SHaposhnikov.
     Rano utrom ego  podnyal  kapitan Tihon Filimonov,  ego  novyj  nachal'nik
shtaba, no staryj priyatel' po sluzhbe eshche v dovoennoe vremya.
     -  Popolnenie,  Aleksandr  Vasil'evich.  CHetyresta  chelovek!   I  kto  -
sibiryaki!
     SHaposhnikov  iskrenne  obradovalsya,  no  okazalos' -  ranovato: polovinu
popolneniya po zapiske  YAmanova tut zhe uveli  k  Miheevu,  u  nego lyudej bylo
sovsem nichego. "I zachem  tak? -  obeskurazhenno dumal SHaposhnikov, -  Imeli by
hot' odin polk, no bolee-menee, a teper' budet dva, no oba slabyh".
     - Lyudej raspredelili po batal'onam? - sprosil on u Filimonova.
     - Net eshche, pribyli polchasa nazad.
     - Postrojte, hochu posmotret'.
     Dvesti chelovek popolneniya byli vystroeny na polyanke.
     SHaposhnikov s Naumovym pozdorovalis',  uslyshali v otvet sochnoe i druzhnoe
"Zdravstvujte!",  dovol'no pereglyanulis'  i poshli vdol'  stroya,  vnimatel'no
vglyadyvalis'  v  lica.  Lyudi  byli  molodye, krepkie  na  vid,  v  noven'kom
obmundirovanii,  i srazu  vidno,  chto  nedavno  s kadrovoj,  eto  SHaposhnikov
opredelil po izyashchno sidyashchim na golovah pilotkah.
     - I vse sibiryaki? Otkuda?
     - S Omska vse, - otvetili srazu neskol'ko chelovek.
     -  Nu,  kak  narod, Aleksej Dmitrievich? - sprosil SHaposhnikov Naumova. -
Dumayu - ne podvedut?
     - Nado bylo vseh u nas ostavit', - tiho skazal emu Filimonov. - Orly!
     - A ved' u nas Kal'ko omskij! - vspomnil Naumov.
     - Davajte, Tihon Vasil'evich,  sto chelovek k Kal'ko, ostal'nyh popolam v
drugie batal'ony, -  skazal SHaposhnikov. - Raspredelite lyudej i pozabot'tes',
chtoby nakormili.

     Lejtenant  Vol'hin prinyal  v svoyu rotu  pyat'desyat chelovek, i teper' ona
byla pochti po shtatu.  |to i radovalo, i nemnozhko pugalo.  Vol'hin hot' i byl
rotnym vot  uzhe tret'yu nedelyu, no vse zhe oshchushchal sebya vzvodnym, tak kak lyudej
u nego vse eto vremya bylo kak raz so vzvod i on eshche ne predstavlyal sebe, chto
komandovat'  pridetsya  srazu sotnej  chelovek. Ran'she  i  uchastok ego  byl  -
sotnya-drugaya metrov, a  teper' rota poluchila pochti poltora kilometra, i nado
bylo smotret' vpered i po storonam uzhe gorazdo vnimatel'nej.
     - Davno iz Sibiri? - sprosil on krajnego iz popolneniya.
     - Krasnoarmeec  Efim  Belyaev.  Trinadcatogo  avgusta  eshche  v pole  byl,
kombajnerom ya rabotal, v tot zhe den' mobilizovali - i v eshelon.
     - Dve nedeli i dobiralis'? - udivilsya Vol'hin.
     -  Ot Bryanska shli  peshkom  chetvero  sutok,  a  po  zheleznoj  doroge,  v
obshchem-to, bystro, nigde dolgo ne stoyali.
     "A  my vse  eti nedeli, da i  ran'she,  vse na svoih dvoih... -  podumal
Valentin. - Neuzheli i avgust konchilsya? I ya vse eshche zhivoj...".
     K etomu vremeni  iz vzvoda  lejtenanta  Vol'hina, chto vyehali  s nim na
front, v zhivyh ostalos' tol'ko pyatero: dva  serzhanta - Frolov  i  Vert'yanov,
"Savva"  Morozov,  Latenkov i  Uglov - samyj  vysokij ne tol'ko v rote,  no,
navernoe, i v polku. Vol'hin dumal o nem, eshche v pervye dni,  chto vot ego-to,
s takim rostom, ub'yut bystree vseh, a on byl zhivoj do sih por. Iz poltavchan,
chto emu dali eshche na Sozhe, u nego ostalos' tol'ko troe, ostal'nye vse pogibli
v  Miloslavichah,  Semenovke, Cerkovishchah, i familii  ih v  zapisnoj knizhke on
obvel traurnoj ramkoj  -  Alekseenko,  Golubcov,  Ishov,  Kungurov, Pistakov,
Poznyuk, Rashchenya,  Frolov,  CHubarov, Makarov,  Kamenskij, Kushnerov, Hodykin...
Spisok byl  dlinnyj i Vol'hinu vsegda stanovilos' ne po sebe, kogda on videl
dlinnyj ryad traurnyh ramochek, odnu za drugoj.
     Vzvodami  komandovali serzhanty.  Vot i sejchas  prishlo popolnenie,  a ni
odnogo lejtenanta.  Tret'im  vzvodom  u  nego  komandoval  serzhant  ZHigulin,
perevedennyj  iz  drugoj roty. Gor'kovchanin,  simpatichnyj,  vysokij blondin,
spokojnyj, uverennyj,  i Vol'hin byl rad, chto  on popal imenno k  nemu, da i
muzhiki iz otdeleniya prinyali ego bystro. Inogda Vol'hin dumal, glyadya na nego:
"Poka u nas est' takie rebyata -  ni za chto nemcam nas ne odolet'", - i nikak
ne   mog   predstavit'   sebe   ego  ubitym   -   eto   bylo   kak-to   dazhe
protivoestestvenno,   nevozmozhno,  chtoby  takogo  parnya,  obrazec   russkogo
soldata, i ubili.
     K  vecheru rota Vol'hina  dovol'no neploho  okopalas' - vzvodnye opornye
punkty byli gotovy. On sam oboshel vse okopchiki, s toskoj  dumaya, chto slishkom
velik uchastok, pehotu oni eshche otob'yut, a esli tanki - na polchasa, ne bol'she.
On znal, chto v  polku ostalos'  vsego  tri orudiya. Granaty  i butylki u  nih
byli,  no  ochen' malo  i  kombat  nichego ne  obeshchal.  Noch' proshla  spokojno,
vperedi,  pravda,  izredka razdavalis'  tankovye  vystrely,  inogda  stuchali
pulemety, no chuvstvovalos', chto nemcy  eshche daleko. Vol'hin dazhe  pospal chasa
dva, a na rassvete, eshche raz obojdya svoi okopchiki, perekinuvshis' so vzvodnymi
po pare  fraz, reshil vse zhe poslat'  razvedku  k hutoru, chto lezhal pered ego
poziciyami kilometrah v treh.
     - Davaj  ya pojdu, komandir, - predlozhil ego  politruk,  Pavlik Bel'kov,
vysokij i plechistyj paren' s uverennymi i otchayannymi glazami.
     K nemu v rotu on byl naznachen  posle Miloslavichej, a v polku byl so dnya
formirovaniya, i  voobshche edva  li ne  edinstvennyj politruk ostavalsya iz teh,
kto  vyehal  na front v sostave  polka. Vol'hin  srazu ponyal,  chto  politruk
predpochitaet  pokazyvat'  primerom,  chem slova govorit',  eto i  horosho,  no
riskovat' to i delo, nado i ne nado  - eto  emu ne nravilos'. Kak-to Vol'hin
emu dazhe  skazal, chto luchshe  by on  politrabotoj zanimalsya, chem to  i delo v
razvedku  lazit' po svoej iniciative. -  "A  eto tozhe politrabota, komandir,
ili,  dumaesh',  mne tol'ko  boevye  listki  vypuskat', da gazety chitat'? Tem
bolee, gde ih vzyat', da i v mirnoe vremya oni mne nadoeli". - "A naporesh'sya?"
- "Net, komandir, esli ya posle Sozha zhiv ostalsya, to sud'ba mne do pobedy".
     -  Net, Pavlik, ne hodi. Na hutore, chuvstvuyu,  nemcy. A ty nam  nuzhen i
zdes'. Luchshe davaj poshlem iz popolneniya, pust' na zhivyh fashistov posmotryat.
     Vol'hin prikazal  Frolovu  dat'  pyateryh  iz  popolneniya,  odin iz  nih
okazalsya tot samyj kombajner Belyaev, i lichno postavil im zadachu.
     Razvedchiki,  vzyav  vintovki  napereves, bystro poshli  k  hutoru i skoro
rastvorilis' v utrennem tumane.
     Vol'hin s容l  bez appetita polkotelka suhoj kashi i  posmotrel  na chasy:
"Vosem'  tridcat'...  Nemcy tozhe pozavtrakali.  Esli oni tochno na hutore, to
skoro nado zhdat'...".
     Razvedchiki  ne  vozvrashchalis' bolee  dvuh chasov i eto nachalo bespokoit'.
"CHto-to  ochen'  dolgo,  -  dumal  Vol'hin,   ne  nado  bylo  posylat'  etogo
kombajnera.  V pehotu on, konechno, ugodil  po oshibke, sidet' by emu sejchas v
tanke. Uhlopayut parnya naprasno".
     So storony hutora  doneslos'  neskol'ko vystrelov iz tankovyh  pushek, a
vskore pokazalis' i  tri tanka, a pered nimi metrah v pyatistah bezhali pyatero
ego razvedchikov.
     "Nu vot, tak i znal - tanki... Sejchas nachnetsya..." - chuvstvuya holodok v
dushe, podumal Vol'hin.
     Minut  cherez  pyatnadcat'  k poziciyam ego roty  vyshli  desyat' tankov. Do
okopov ostavalos' ne  bol'she dvuhsot metrov,  kogda oni  vdrug ostanovilis',
derzha liniyu.  - "Zametili, sejchas rvanut",  - s  toskoj  podumal Vol'hin. No
tanki stoyali. Strelyali  s mesta,  no  stoyali.  -  "ZHdut  -  est'  li  u  nas
artilleriya? Ran'she byli smelee".
     Minut  cherez  desyat'  odin  tank,  perevalivayas'  na  bugrah  i  lyazgaya
gusenicami,  ostorozhno popolz k  okopam.  Vozle  nego  razorvalos' neskol'ko
granat, no tank shel, periodicheski strelyaya iz pulemeta.
     "Vot gad, chto delaet!" - smotrel Vol'hin na  tank. Bronirovannaya mashina
utyuzhila okop  za okopom. Na brone ego  hlopkom razorvalas' granata,  no tank
prodolzhal  polzti.  Razdaviv neskol'ko  okopov,  on rezko razvernulsya  i  na
skorosti ushel k svoim, na liniyu mashin.
     "Sejchas pojdut vse, - obrecheno podumal  Vol'hin. - Ponyali, chto nichego u
nas net,  mozhno  davit'".  On  dolozhil  obstanovku  kombatu, v  dushe nadeyas'
uslyshat', chto  on  posylaet  emu orudie, no uslyshal tol'ko trebovatel'noe  i
groznoe: "Derzhat'sya!".
     -  No  ty smotri,  komandir, - uslyshal  Vol'hin  golos svoego politruka
Bel'kova, - ni odin iz nashih iz okopov ne vyskochil.
     -  Vot  sejchas kak vse tanki  pojdut, chto  budem  delat'?  ZHdat',  poka
peredavyat vsyu rotu? Pyat' granat brosili i ni odna ne popala!
     No tanki vse eshche stoyali. Pyat' minut, desyat'. Izredka strelyaya,  no tak i
ne dvigayas' s mesta.
     "Nichego ne ponimayu. CHego zhe zhdut?  Boyatsya?  No kogo im tut boyat'sya?"  -
nedoumeval Vol'hin.

     Kogda  kapitanu  SHaposhnikovu  dolozhili, chto ataka protivnika  nachalas',
dvumya gruppami  tankov po desyat'  mashin  v kazhdoj,  on nemedlenno pozvonil v
shtab divizii.  U apparata  byl major Kustov,  novyj  nachal'nik  operativnogo
otdeleniya shtaba, muzhchina energichnyj i veselyj, tak  chto SHaposhnikov s pervogo
zhe   dnya  znakomstva  pochuvstvoval  k  nemu  simpatiyu  i  oni  bystro  stali
priyatelyami.
     - Aleksej  Fedorovich! -  krichal  v trubku apparata SHaposhnikov.  - Tanki
poshli, dvadcat' mashin. Podbros' ogon'ku, a to ne otob'emsya. U menya vsego tri
orudiya, ty znaesh', da i te bez pricelov, strelyaem, kak pri Ivane Groznom...
     - A ty vyvedi ih na pryamuyu navodku i rasstrelivaj eti tanki, - spokojno
otvetil Kustov.
     "Nu i arap!" - udivilsya SHaposhnikov.
     - Za Desnoj tyazhelyj artpolk, poprosil by hotya by dva zalpa!
     - Da ty chto, eto tol'ko s razresheniya komanduyushchego artilleriej armiej! U
nih i snaryadov-to vsego na polchasa! A u menya  otkuda voz'mutsya orudiya? Vse u
vas!
     SHaposhnikov  polozhil  trubku. -  "CHto zhe delat'? Tanki, konechno,  pojdut
kulakom, a u menya pyat' kilometrov fronta. CHego stoit smyat' rotu, polchasa i -
v gorode".
     -  Merkulov!  -  pozval on nachal'nika artillerii  polka.  -  Berite dva
orudiya Tereshchenko ot Kal'ko i nemedlenno na pozicii sed'moj roty. Galopom!

     K desyati tankam, chto stoyali protiv roty Vol'hina,  vskore  podoshli  eshche
desyat', pod容hali neskol'ko avtomashin s pehotoj.
     "Vot chego oni zhdali! - ponyal Vol'hin. - Nu, teper' nam konec...". Bojcy
ego roty, tusklo pobleskivaya  kaskami, zhdali idushchie  na nih tanki. Kazalos',
chto dazhe chuvstvovalos', kak napryaglis' v ozhidanii boya ego lyudi.
     "Esli hotya  by odin pobezhit, to, kak cepnaya reakciya, ne ustoyat'... Hotya
- vse ravno peredavyat...". V  stol' beznadezhnom  polozhenii Vol'hin  s nachala
vojny, pozhaluj, eshche ne byval. Esli  by  tol'ko pehota,  a  tut  eshche dvadcat'
tankov. "A vot, vrode by, ne vse na menya, mashin pyat' povernuli na soseda", -
chut' uspokoilsya Vol'hin.
     Tanki  otkryli   ogon'  s   korotkih   ostanovok.   Zatreshchali  avtomaty
pehotincev. Iz okopov otvetili iz vintovok. Potom vklyuchilis' i dva stankovyh
pulemeta. Neskol'ko tankov  bystro  pereehali  okopy, no  potom srazu tri iz
nih,  slovno spotknuvshis'  obo  chto-to, vstali. Odin  zakrutilsya, razmatyvaya
gusenicu,  s  broni  drugogo potek ogon' - kto-to lovko  ugodil  butylkoj  s
benzinom. Tretij ne gorel, no stoyal, tozhe, vidimo, podbityj.
     Eshche  neskol'ko   tankov,   vypustiv  strui  ognya,  ot   chego  na  trave
obrazovalis'  chernye  propleshiny  metrov  po  desyat', krutilis'  na  okopah.
Vol'hin  videl,  kak vspyhnul  raschet stankovogo pulemeta, lyudi  katalis' po
zemle,  pytayas' sbit'  plamya.  "ZHiv'em  sgoreli!"  - uzhasnulsya  Vol'hin. Eshche
kto-to, kak zhivoj fakel, bezhal s dikim krikom.
     Vol'hin  to  i  delo  poglyadyval  na  chasy,  budto  ataka  dolzhna  byla
prodolzhat'sya kakoe-to  opredelennoe  vremya. -  "Vsego  pyat' minut!".  Tankov
pyat'-shest' vse-taki  stoyali, ostal'nye davili gusenicami okopy i, bessil'nyj
chem-libo pomoch', Vol'hin tol'ko zlo  kusal guby.  Politruk Bel'kov  ubezhal v
okopy, i Valentin, vidya, chto na NP on  ostalsya odin - telefonist  byl ubit i
prisypan  zemlej,  shvatil granatu  i  butylku  s  goryuchkoj  i  tozhe pobezhal
navstrechu  tankam. -  "Teper' uzhe vse ravno!". On ne slyshal i  ne videl, kak
szadi pod容hali i razvernulis' dva  nashih  orudiya, kak oni podozhgli  eshche dva
tanka. V beshenom isstuplenii, zadohnuvshis', on podbezhal metrov na dvadcat' k
blizhajshemu tanku. Metnul granatu -  ne popal, butylku - na tanke zagorelos',
no slabo, i moshchnaya mashina,  vertyas'  po osi, sbila  plamya. Vol'hin strelyal v
nee iz pistoleta, stoya vo ves'  rost, ne dumaya, chto ego mogut ubit', poka ne
upal - kto-to stolknul ego na zemlyu.
     - Ty chto, komandir, - eto byl politruk Bel'kov. - YA vizhu - ty na podvig
idesh', dumayu - nado ostanovit', poka zhivoj! Smotri: nashi orudiya!
     Strashno  bolela  golova,  v  tele  byla  neveroyatnaya  ustalost',  glaza
slipalis' ot pota.
     - Otdohni malen'ko, komandir, oni upolzayut!
     Tanki  dejstvitel'no othodili, s  levogo flanga tri  mashiny i v  centre
dve. Avtomatchiki poodinochke, otstrelivayas', dogonyali tanki.
     - A ty  govorish' - ne ustoim! Nasha vzyala! - uslyshal Vol'hin znakomyj, s
hripotcoj, golos Bel'kova.
     Bylo  neskol'ko minut, mgnovenij li,  kogda  on ne slyshal ni vystrelov,
nichego.
     Boj stih bystro. Tanki ushli na hutor. Vol'hin s Bel'kovym, otdyshavshis',
medlenno poshli  po  okopam. Vsya  poziciya  ih roty byla nastol'ko peredavlena
gusenicami, chto  kazalos', nichego zhivogo  zdes' byt' ne mozhet. Pahlo zharenym
chelovecheskim myasom vperemezhku s gar'yu i porohom.
     Vol'hin posmotrel na chasy: "Vsego tridcat' minut!".
     - Nikolaj, zhivoj! - obradovalsya on,  uvidev sidevshego v okope  serzhanta
Frolova, on zhadno kuril samokrutku.
     - Kuda zh ya denus' ot tebya, komandir...
     - Skol'ko lyudej u tebya ostalos'?
     -  Pogodi, daj pokurit'. Von tu duru, - Frolov pokazal okurkom na tank,
- na moj schet zapishi.
     V okop sprygnul politruk Bel'kov.
     - U Vert'yanova iz pyatnadcati ostalos' chetvero. Odnogo  voobshche raskatali
v lepeshku... Poshli k ZHigulinu.
     U serzhanta ZHigulina, vzvod kotorogo  stoyal na levom flange, iz dvadcati
ubity  bylo troe, shestero tyazhelo raneny. Odin, obozhzhennyj, umiral.  |to  byl
Fedor Uglov, tot samyj vysokij v ih rote paren'.
     -  Prosit, chtob pristrelili, komandir. Tyazhelo emu, - skazal  ZHigulin. -
Strashnaya smert' parnyu dostalas'...
     - Ne vzdumaj! Gde saninstruktor? Neuzheli nichem nel'zya pomoch'?
     - CHto on sdelaet? Ne bog ved'...
     Obozhzhennyj lezhal na plashch-palatke, sil'no drozha, lovil rtom vozduh, lico
ego,  chernoe, bez  glaz,  vyrazhalo  takuyu bol',  chto smotret'  na nego  bylo
nevozmozhno.
     "Vot chego stoit pobeda..." - glotaya spazmu, podumal Vol'hin.
     -  Dva  tanka  vse  zhe  sozhgli,  -  uslyshal  on  golos ZHigulina.  No  i
pokurazhilis'  oni nad nami, kak  hoteli. Horosho eshche, chto avtomatchikov u  nih
bylo nemnogo, da trusovaty okazalis'.
     - Sem' tankov nashi, komandir, - prisel Belkov k Vol'hinu, - da  chelovek
dvadcat' avtomatchikov vse zhe ulozhili.
     "Kak on mozhet byt' spokojnym!" - porazilsya Valentin. Hotya posle  vsego,
chto oni  uvideli, perezhili za eto vremya, bylo li eshche chemu udivlyat'sya? Za eto
zhelezo stol'ko lyudej  polozhili!  Neuzheli  nel'zya bylo  poproshche?  Podojdi eti
pushki hotya by  na  polchasa poran'she.." i pochuvstvoval, kak ego serdce slovno
sdavilo kleshchami.
     - Kombajner?  ZHivoj? - cherez  silu ulybnuvshis' sprosil  Vol'hin, uvidev
Belyaeva.
     -  YA-to zhivoj, a  vot zemlyakov  moih mnogih  ne  stalo. U Atabaeva  vse
otdelenie peredavilo. Odin on ostalsya...
     Vol'hin ne smog posmotret' emu v glaza. Prohodya po razdavlennym  okopam
mimo  mertvyh, on chuvstvoval  sebya vinovatym  v ih smerti edva li ne bol'she,
chem nemcy. Lovya vzglyady zhivyh, Vol'hinu kazalos', chto vse na nego  smotryat s
ukorom. "Durackij  u menya harakter! Nu chto ya mog  sdelat'!" - rugal on sebya,
no serdce tochila bol'.
     - Tovarishch lejtenant, kombat vyzyvaet, - podbezhal k Vol'hinu svyaznoj.
     - Molodec, Vol'hin! -  uslyshal on  v trubke golos  kombata Osadchego.  -
Proderzhalsya, molodec. Poteri bol'shie?
     -  Dvadcat'  pyat'  ubityh,  vosemnadcat'  ranenyh, est' beznadezhnye,  -
gluhim, ne svoim golosom otvetil on.
     - Da, mnogo... No kak ty sem' tankov podbil? Artilleristy pomogli?
     - Kakie artilleristy? A, eti... Oni v konce boya podoshli. A, mozhet byt',
oni vse i povernuli, ne znayu.
     - Sosed tvoj tri tanka podbil, slyshish'?  Oni nigde ne proshli  u nas, ty
slyshish', Vol'hin? Uderzhalis' my!
     "I kak my tol'ko uderzhalis'... - podumal Vol'hin - "Lyudi zheleznye..".
     - Ty  prover' vse v oborone, vozmozhno,  eshche  pojdut  segodnya. Butylok ya
tebe prishlyu - yashchik! - uslyshal on golos Osadchego.
     Podoshel lejtenant Tereshchenko.
     - Spasibo, Boris. Vyruchil, - skazal emu Vol'hin.
     -  CHto mne, ty Lenskomu govori.  Kak on zdorovo eti  dva tanka sadanul!
Mezhdu prochim, poslednij byl u nego desyatym s nachala vojny...

     V  etot den' diviziyu polkovnika Grishina nemcy bol'she ne atakovali. Tiho
bylo i na sleduyushchij den'
     "I kak eto  ne  sbrosili nas v Desnu, - udivlyalsya kapitan SHaposhnikov, -
nichego zhe u nas net, voyuem golymi rukami...".
     -  Tovarishch  kapitan,  -  vyvel  ego  iz  razdumij  lejtenant  Tyukaev, -
Tereshchenko  predlagaet  shodit' na Sudost', tam  ivanovcy, dolzhno byt', mnogo
chego ostavili, a vytashchit' mozhno.
     - A chto - delo! - otvetil SHaposhnikov.
     Kustov govoril  emu, chto ostatki  Ivanovskoj  divizii posle  tyazhelejshih
boev otvedeny k  Trubchevsku i zanimayut teper'  vsego dva kilometra fronta. A
byla - svezhaya diviziya...  Posle othoda s Sudosti  mnogo svoego  snaryazheniya i
tehniki  ostavili u  reki, chast' lyudej divizii pereshli k polkovniku Grishinu,
ostal'nyh speshno pereformirovyvali v Trubchevske.
     -  Podgotov'te  neskol'ko grupp  i etoj zhe  noch'yu,  poka  net sploshnogo
fronta - shodite, - rasporyadilsya SHaposhnikov.
     - Mozhno s povozkami? - sprosil ego Tereshchenko.
     - Voz'mi s desyatok. Mozhet byt', snaryady popadutsya.

     A na rassvete  v  raspolozhenie polka  SHaposhnikova vernulis' vse gruppy,
hodivshie  v poisk na Sudost',  i shodili oni ne naprasno. Udalos' peretashchit'
pyat'  ispravnyh orudij,  tri kuhni  i  desyat' podvod  so  snaryadami. CHetvero
"bezloshadnyh" shofera-gruzina  vernulis' na polutorkah, schastlivye, slovno po
neveste othvatili.
     - |to kak zhe vy sumeli? Ne u svoih li ugnali? - sprosil ih SHaposhnikov.
     - Tam eshche est'! - otvetil odin iz voditelej.
     "Nu  i  ivanovcy, vot  dali  nam podlatat'sya-to..."  - dovol'no podumal
Aleksandr Vasil'evich.
     - Agarysheva ubilo, - podoshel k nemu Tereshchenko, kogda shofera ot容hali.
     - Kak zhe tak, Boris Timofeevich, takogo parnya... Nu,  chto zhe vy... Kak ya
teper' ego materi napishu: edinstvennyj syn!
     Lejtenant Nikolaj Agaryshev, komandir pohlebaevskoj batarei,  vesel'chak,
udalec, lyubimec bojcov lezhal na telege, pokrytyj s golovoj shinel'yu.
     - Edinstvennyj i pogib...  Naporolis' na zasadu  u  Magara. Pryamo v lob
pulya. Starik podvel: sprashivali dorogu  na  Pogar,  a on, gluhoj, pokazal na
Magar. Nu, a tam nemcy.
     - Pohoronite ego kak  sleduet. Materi ya sam napishu, - skazal SHaposhnikov
i vspomnil ee,  starushku. -  Ona do vojny chasto  byvala v  garnizone i pered
otpravkoj prosila poglyadet' za Nikolaem, vse eshche schitaya ego mal'chishkoj.
     -  Vot i ostalis', Boris, my dvoe, - tyazhelo  vzdohnul politruk  batarei
Ivanov. - Saso v pervom boyu, Pohlebaev,  teper' vot Nikolaj... A davno li na
tancy vmeste  begali...  Tak  i ne  uznaet, kto u nego rodilsya.  V sentyabre,
govoril, zhena dolzhna rodit'...
     Pohoronili  lejtenanta  Agarysheva  u  treh  berez,  na  vysokom, chistom
meste...

     Vecherom 5 sentyabrya k SHaposhnikovu priehal polkovnik Grishin.
     -  Na  tebya  zhaluyutsya,  chto  ty  u  ivanovcev   snaryady  uvez,  -  suho
pozdorovavshis', skazal on.
     - Ne nado bylo brosat'. My ih vyvezli, mozhno skazat',  u nemcev  iz-pod
nosa. Za ih schet i ozhili, i kuhon'kami opyat' razzhilis', i pushechkami. Neuzheli
opyat' otdavat'?
     -  Net. Ty  nashel -  tvoe.  Ne  chuvstvuesh':  nemec kak  budto  othodit'
sobiraetsya? - sprosil Grishin. - YUzhnee  Trubchevska  Krejzer i CHumakov sil'nyj
kontrudar nanesli, otbrosili kilometrov  na pyat'desyat.  Nam  ih davit', uvy,
nechem, no est' dannye,  chto i na nashem uchastke oni ujdut za Sudost'. Tak chto
gotov'sya k  presledovaniyu... Nachal'nik  politotdela u nas novyj - Kutuzov, -
dobavil posle pauzy Grishin.
     - Otkuda?
     - Iz  Ivanovskoj divizii. Pereveli s polka.  Hvatkij muzhik, delo znaet.
Da,  dovedi do lichnogo sostava,  chto tovarishch  Stalin  za oboronu  Trubchevska
divizii blagodarnost' ob座avil, - s udovol'stviem skazal Grishin.
     - Da, ustoyali na etot raz...
     - Krejzer pomog.  Kogda nemcy  na  Miheeva  poshli,  a  tam zhe ni odnogo
orudiya,  vse,  dumayu, kryshka, tak poprosil ogon'ku tyazhelogo  artpolka  iz-za
Desny, i,  kakie  molodcy - tak tochno  dali! Da  i pomog-to on,  schitaj,  po
znakomstvu,  chto v akademii vmeste  uchilis'. A tak  by -  otbivajtes' svoimi
silami,  "izyskivajte rezervy na meste",  u etogo artpolka kazhdyj  snaryad na
osobom uchete.
     V  rajone  Karbovki udarnaya  gruppa  generala Ermakova nanesla  tyazheloe
porazhenie  47-mu   motorizovannomu  korpusu  gitlerovcev.  Otbrosila  ih  na
neskol'ko desyatkov kilometrov, i diviziya polkovnika Grishina, ispol'zuya obshchij
uspeh,  za dvenadcat'  dnej, presleduya othodyashchie  chasti nemcev, vyshla k reke
Sudost'.
     Kak tol'ko polk kapitana  SHaposhnikova  vyshel k  Sudosti, k  nemu  snova
priehal polkovnik Grishin.
     - Smotri na  kartu, -  suho pozdorovavshis', raskryl on  planshet,  - Vot
Baklan',  vot  YUrkovo. Zdes' bereg ponizhe, tut  i nado  zahvatit'  placdarm.
Zacepimsya -  dal'she  pojdem. Prikazyvayu: boem rukovodit'  lichno.  YA  budu  v
Berezovke, svyaz' - tuda...
     Nastroenie u  vseh v  divizii  v  eti  dni bylo pripodnyatoe: nastupali,
vpervye s nachala vojny shli na zapad, a ne na vostok. Kazalos', chto i Sudost'
ne budet ser'eznoj pomehoj. A tam - doroga na Unechu, na Surazh.
     Kapitan SHaposhnikov, pridya v batal'on Osadchego, kotoryj nachal gotovit'sya
k boyu  za  placdarm, raspolozhilsya s binoklem na  bugre,  otkuda  horosho bylo
vidno i Baklan'  -  sprava, i  YUrkovo - v centre, i Mihnovku  - sleva. Bereg
protivnika byl zametno vyshe, pojma Sudosti - shirokaya po frontu, i SHaposhnikov
s  neudovol'stviem dumal, chto ataka budet yavnoj avantyuroj, tem bolee chto bez
artpodgotovki i plavsredstv.
     Otorvavshis' ot binoklya, on sprosil Osadchego:
     - CHto govoryat vashi razvedchiki?
     -  Sunulis' bylo, da obstrelyali. Nichego tolkom ne uznali. Zasekli  pyat'
pulemetov.  Transhei u nih  otryty po vsemu  frontu. Kogda  tol'ko  uspeli...
Artilleriya i tanki sebya ne proyavlyali.
     - Plan boya produmal?
     - Prikinul. Zadachi rotnym postavil, no vse eto "na avos'".
     S SHaposhnikovym na NP batal'ona byli zampolit polka  Naumov  i nachal'nik
shtaba  Filimonov.  Tyukaeva ostavili na  komandnom punkte polka  dlya svyazi so
shtabom divizii.
     Na  dushe  u  SHaposhnikova  bylo  nehorosho  ot  predchuvstviya   bedy,  no,
posovetovavshis' s Naumovym i Filimonovym,  on vse zhe reshil  otdat' prikaz na
nachalo ataki, poka sovsem ne  stemnelo,  da  i Grishin uzhe  dva raza zvonil i
treboval nachinat'.
     Okolo  7 chasov  vechera  roty  batal'ona  Osadchego chastichno  na  lodkah,
plotah, a v osnovnom vplav' pereshli Sudost'.
     SHaposhnikov   videl  v  binokl',  kak  figurki  ego  bojcov,   vyjdya  na
protivopolozhnyj bereg,  bystro bezhali  cherez  lug s kustarnikom k  gore, kak
nemcy, to li prozevavshie perepravu, to li narochno davshie vozmozhnost' perejti
reku vsem, otkryli  ogon',  kogda cepochki atakuyushchih uzhe nachali podnimat'sya v
goru. Snachala ogon' protivnika byl dovol'no redkim, i minut cherez desyat' boj
shel na  gore  pod YUrkovom. V  sumerkah  hod boya vidno bylo ploho, SHaposhnikov
zhdal pervyh donesenij s togo berega - vvodit' li vtoroj batal'on,  gotovyj k
atake, kak s KP polka pozvonil lejtenant Tyukaev.
     - Tovarishch komandir, polkovnik Grishin sprashivaet, kak idet boj.
     -  Peredaj: perepravilis',  boj  idet v transheyah, dlya  razvitiya  uspeha
gotovlyu vtoroj batal'on.
     No  cherez  desyat'  minut  postupilo  donesenie, chto  protivnik  atakuet
batal'on s flangov, krupnymi silami, da SHaposhnikov videl eto i sam. Ogon' so
storony nemcev rezko usililsya, nachali bit' minomety i skoro  stalo yasno, chto
batal'on Osadchego ot reki otrezan.
     - Nado vvodit' vtoroj batal'on! - skazal SHaposhnikovu Naumov, - Vyruchat'
nado, a to poluchitsya, kak s Leonenko!
     - A esli i etot batal'on takzhe? Teper' im nichem ne pomoch'... "|h, znali
zhe, chto avantyura - vse ravno lob podstavili!" - rugalsya SHaposhnikov.
     K  nochi  iz  batal'ona  vyshli  okolo  sta  chelovek, mokrye,  zlye.  Eshche
neskol'ko  chasov  s  protivopolozhnogo berega  to i delo razdavalis' korotkie
ocheredi.
     -  Pochti dvesti chelovek poteryal! - rugalsya  kapitan Osadchij. - Polezli,
"razvedka boem"!
     -  Dolozhite  v shtab divizii  ob  itogah  boya,  -  vzdohnul  SHaposhnikov,
posmotrev na Filimonova.
     Vsyu noch' on ne somknul glaz, perezhivaya sluchivsheesya, da i zhdal zvonka ot
Grishina  s  raznosom:  "Net,   nemec  ne   durak.  Bezuslovno,  zdes'   byla
podgotovlennaya  oborona, sistema ognya, i  my  dolzhny  byli eto predvidet'...
Sejchas budut iskat' vinovnogo. Hotya - v korne eta operaciya byla postroena na
riske. Vinovat tot, ch'ya eto byla ideya.  No i on ne mog predvidet', chto nemcy
tak gramotno dadut po nosu. Tol'ko-tol'ko batal'on vosstanovili...".
     Na KP  batal'ona Osadchego SHaposhnikov vstretil serzhanta  Mihaila SHikina,
minometchika. V polku on byl s kadrovoj, poetomu SHaposhnikov znal ego horosho.
     - CHto s vami, SHikin?
     Serzhant vstal, hudoj nastol'ko, chto nevol'no vyzyval chuvstvo zhalosti.
     - Izvinite, tovarishch  kapitan, zadumalsya.  Vernee  - goryuyu.  Ostalos' ot
roty nas vsego chetvero. Stol'ko  proshli, derzhalis', a tut v  odnom boyu - vsya
rota.  Lejtenant  Lisin  pogib,  Bryzgalov  Ivan...  -  SHaposhnikov,  slushaya,
myslenno  otmetil:  "Znayu,  pomnyu  ego...",  - Volkov  Ivan, ZHohov  Nikolaj,
Kulyuhin, Zamoraev, Kolesnikov, - SHikin tyazhelo vzdohnul.
     Lico ego, suhoe, s  vlazhnymi chernymi glazami, vyrazhalo  takuyu bol', chto
SHaposhnikov, obychno nesentimental'nyj, druzheski pohlopal ego po plechu:
     - Nu, uspokojsya. Vojna, poteri neizbezhny. A nam nado zhit'. I mstit'.
     Rano utrom v  771-j polk priehal  zamestitel' nachal'nika svyazi  divizii
major  Babur,   poslannyj  polkovnikom  Grishinym  dlya  provedeniya  doznaniya.
Vyslushav  doklady  SHaposhnikova  i  Osadchego  o  hode boya, po  soglasovaniyu s
komandirom divizii lejtenanta Tyukaeva za nepravil'nuyu informaciyu o hode  boya
ponizili  v dolzhnosti i  pereveli zamestitelem komandira roty. Vse ponimali,
chto kozla otpushcheniya sdelali iz odnogo Tyukaeva. Kuda-to naverh poshla  bumaga,
chto konkretnyj vinovnyj v provale operacii nakazan.
     CHerez dvoe sutok k Tyukaevu v rotu prishli SHaposhnikov i Naumov i skazali,
chto  est'  prikaz  polkovnika Grishina  vernut'sya  emu na  prezhnyuyu  dolzhnost'
pomoshchnika nachal'nika shtaba polka.
     -  Ty  izvini  nas,  Veniamin.  Na  vojne  vsyakoe  byvaet...  -  skazal
SHaposhnikov.
     - YA ponimayu, - otvetil Tyukaev, chuvstvuya v dushe nepriyatnyj osadok.
     Emu  ponyatno  bylo, chto  kto-to  dolzhen  byl byt' nakazan za  neudachnuyu
operaciyu. Nakazanie  eto vypalo  emu, da i to chisto simvolicheski. Ser'eznogo
rassledovaniya prichin porazheniya, on eto znal, ne bylo.
     "Vinovat protivnik... Vot tak i byvaet u nas: loshad'  poteryal -  osobyj
otdel  zataskaet,  a batal'on  zagubil  -  nichego...",  - s gorech'yu  podumal
Tyukaev.
     Rota  lejtenanta Vol'hina  v  etom neudachnom boyu  pod  YUrkovo  poteryala
dvadcat'  chelovek, i, chto samoe gor'koe dlya nego  - pogib serzhant Vert'yanov.
Stol'ko bylo projdeno s nim i perezhito za eto vremya, chto smert' ego Valentin
vosprinyal,  kak gibel' rodnogo brata. Sam on v etom boyu zhiv ostalsya, kak sam
schital, sluchajno...

     CHerez tri  dnya posle  boya pod YUrkovo v polk k SHaposhnikovu priehal major
Kustov.
     - Zaryvat'sya v  zemlyu.  Vstaem v gluhuyu oboronu. Slyshal, chto nashi El'nyu
vzyali?
     - Slyshal. A pod Kievom kak?
     -  Ploho.  Neskol'ko nashih  armij, pohozhe, v  okruzhenii.  Davaj "yazyka"
srochno. I sistemu ognya protivnika izuchi doskonal'no i kak mozhno bystree, dayu
troe sutok.
     - Rabotaem.  Tridcat' nablyudatelej  v polku.  No chto tolku ee  izuchat':
strelyat' vse  ravno nechem.  A nemcy pogranichnye  stolby stavyat,  krichat, chto
dal'she ne pojdut, - usmehnulsya SHaposhnikov.
     - Deshevyj priemchik. "YAzyka" davaj segodnya zhe, - napomnil Kustov i poshel
k mashine.
     Troe  sutok  polk SHaposhnikova gotovil  oboronu na  Sudosti. Zemlya  byla
suhaya, pogoda stoyala  teplaya  - bab'e leto, nemcy ne strelyali. Kazalos', chto
vojna  dala peredyshku, otchego  i nastroenie  stanovilos'  poluchshe.  Hotelos'
verit',  chto  i zimovat' pridetsya  v etih  okopah,  chto protivnik nakonec-to
vydohsya.
     Srazu posle togo,  kak  uehal  major  Kustov,  SHaposhnikov vyzval svoego
pomoshchnika po razvedke starshego lejtenanta Bakinovskogo.
     - Est' u tebya kogo poslat' sejchas zhe?
     - Gotovy  gruppy lejtenantov Abramova i  Barskogo, da dvoih  podgotovil
dlya glubinnoj razvedki, - otvetil Bakinovskij,  - Oba  dobrovol'cy. SHtatskoe
im nashli, lapti, ne breyutsya kotoryj den', dazhe lista berezovogo nasushili dlya
tabaku.  Segodnya provozhat'  budu,  pojdut  oba s  Abramovym.  Esli  projdut,
konechno.  U  Osadchego   vchera  dva   raza   pytalis'  -   nikak,  prihoditsya
vozvrashchat'sya, smotryat za nami horosho.
     - Mesto perehoda nametil?
     - Vse do kustika izuchil. Do provoloki povedu sam.

     Toj  zhe  noch'yu  gruppa  lejtenanta  Abramova  hodila v poisk  i udachno:
privolokli nemca-majora.
     SHaposhnikov  snachala  ne poveril: "Fel'dfebel', navernoe, ne mozhet byt',
chtoby major...".
     - Reku pereplyli nezametno, - skupo rasskazyval Abramov, yunyj lejtenant
s  ostrym nosom  i mal'chisheskimi gubami. -  Podpolzli. Metrov  s  pyatnadcati
atakovali  transheyu  i  blindazh,  granatoj  unichtozhil   pulemet   i  chetveryh
gitlerovcev, a etot vot vyskochil iz blindazha - i pryamo v ruki.
     Nemec,  dejstvitel'no  major, stoyal s otreshennym vidom, derzha  ruki  po
shvam, kak novobranec.
     -  Ioffe,  sprosite  ego:   kakoj  on   chasti?  -  prikazal  SHaposhnikov
perevodchiku.
     -   Avstrijskoj  vosemnadcatoj  tankovoj   divizii,   nachal'nik   shtaba
batal'ona, - perevel Ioffe.
     - Sobirayutsya li oni nastupat'?
     - Govorit,  chto esli emu dadut kofe i prigotovyat vannu, to on rasskazhet
vse, chto znaet.
     SHaposhnikov neveselo usmehnulsya:
     -  Kofe? My ego ne p'em,  i ne  tol'ko na fronte,  a  blizhajshaya  vanna,
dumayu, gde-nibud' v Bryanske. Sam v banyu hodil poslednij raz eshche doma. Vidno,
tozhe im nesladko.  Ish'  ty,  vannu  zahotel, -  i SHaposhnikov  tol'ko  sejchas
podumal, chto dejstvitel'no, oni na fronte tretij mesyac, a pomyt'sya tolkom ne
prishlos' ni razu. Dazhe umyvat'sya dovodilos'  ne kazhdyj den',  brilis'  raz v
tri-chetyre dnya, a  to  i v nedelyu,  po obstanovke.  - Perevedite, chto  zdes'
front i udobstv net, - otrezal SHaposhnikov.
     Nemec  pokazal,  chto  u  nih  v  polku  nichego  ne  slyshno, kogda budet
nastuplenie.  Neskol'ko  dnej  oni  ne poluchali nikakih  prikazov.  Soobshchit'
kakie-libo svedeniya o sostave polka i ego batal'one otkazalsya kategoricheski.
     - Pozhaluj, on dejstvitel'no i sam nichego tolkom ne znaet. Otprav'te ego
v diviziyu, Bakinovskij, - skazal SHaposhnikov.
     "Budut  li nemcy  nastupat'  v  skorom  vremeni? Zagadka...  Nastupat',
konechno, budut. Do  zimy im nado postarat'sya vyjti k Moskve, - SHaposhnikov ne
dopuskal i mysli, chto nemcy mogut  vzyat'  Moskvu,  -  Vopros  tol'ko  v tom,
skol'ko  vremeni  u  nih ujdet  na podgotovku  bol'shogo  nastupleniya... Esli
uchest',  chto protiv nas  vse vremya dejstvuyut  odni i  te  zhe chasti,  kotorye
voevat' nachali ot granicy, ponesli poteri, izmotany ne men'she nashego, i tozhe
dolgo ne otdyhali i  ne  popolnyalis', to  na podgotovku bol'shogo nastupleniya
gruppe Guderiana potrebuetsya ne men'she desyati dnej".
     CHerez  dvoe  sutok   gruppa  lejtenanta   Abramova   privela   plennogo
nemca-sapera. On  soobshchil,  chto  u nih  kazhdyj  den' vyvodyat po odnoj rote s
peredovoj v tyl na otdyh.
     "Znachit, dvigat'sya vpered poka ne sobirayutsya...", - reshil SHaposhnikov.

     Kazhdyj  den'  zatish'ya  dlya  divizii  polkovnika  Grishina  byl  poistine
zolotym.  Posle  tyazhelejshih  iyul'skih  i  avgustovskih   boev  ona  ozhivala,
nabirala,  pust' i  ne  prezhnyuyu, no  dostatochnuyu silu. Krome  okruzhencev  iz
raznyh razbityh chastej, v  diviziyu  prishlo  neskol'ko marshevyh batal'onov iz
Saratova, Kujbysheva, Sibiri, za schet chego  byli vosstanovleny vse strelkovye
polki, hotya i ne do shtata,  no  popolneny batal'ony, vossozdany vse roty. Iz
upravleniya kadrov  fronta prishlo neobhodimoe kolichestvo  komandirov, kotorye
zamenili mnogih vzvodnyh-serzhantov, a to i ryadovyh.
     409-m  strelkovym  polkom  stal   komandovat'  major   Petr  Knyazev,  a
batal'onnyj  komissar Maksim  Miheev svoi polnomochiya komandira  624-go polka
sdal majoru Pavlu  Tarasovu. Diviziya poluchila nemnogo pulemetov,  minometov,
loshadej, avtomashin, no s artilleriej  delo obstoyalo vse eshche  nevazhno.  497-j
gaubichnyj artpolk majora  Malyha s uchetom teh  lyudej, chto vlilis' k nemu  iz
artpolka Smolina, naschityval  okolo sta pyatidesyati chelovek, no orudij u nego
imelos' vsego tri.
     V  odin  iz  sentyabr'skih dnej v blindazh  k Grishinu prishel ego komissar
Petr Nikiforovich Kancedal:
     -  Ivan  Tihonovich,  est'  svedeniya  o  poslednem  boe  komissara  LAPa
Makareviche. Vot tovarishch, vchera vyshel iz okruzheniya...
     -  Lejtenant  Kovalev,  komandir vzvoda upravleniya  diviziona  starshego
lejtenanta Bratushevskogo.
     - Sadites' tovarishch Kovalev, - predlozhil Grishin, - rasskazyvajte.
     - Bylo  eto  devyatnadcatogo avgusta,  -  nachal svoj  rasskaz  lejtenant
Kovalev. -  Nash divizion oboronyal most cherez Iput'  na stancii Surazh. Gde-to
posle obeda pokazalas'  kolonna  nemeckih  tankov, zavyazalsya boj. Stoyali vse
nasmert'. Komissar Makarevich sam strelyal iz orudiya,  kogda pogib raschet, eto
ya videl.  Bili pryamoj navodkoj, no snaryadov u nas ostavalos' malo, vsego  po
odnomu  zaryadnomu  yashchiku na orudie.  Potom  ko  mne  pribezhal  posyl'nyj  ot
Bratushevskogo, tam zhe byl i komissar. Oni prikazali mne zabrat' vseh ranenyh
i  teh,  kto ne svyazan  s  orudiyami, pokazali marshrut,  i  ya  s provodnikom,
mestnym  zhitelem, poshli  na  Unechu. Pribyli tuda  k  utru  sleduyushchego dnya. A
vecherom s mesta boya prishel serzhant Slavyanskij, on i  rasskazal, chto divizion
pogib,  Bratushevskij  i Makarevich  tozhe. Noch'yu  my s  razvedchikami hodili na
mesto boya. Tela ubityh  Makarevicha i  Bratushevskogo  my  ne  nashli,  mestnye
zhiteli rasskazali, chto bojcy pohoronili ih v voronkah vozle reki...
     Grishin pereglyanulsya s Kancedalom. Oba nahmurilis'.
     - A o polkovnike Smoline i kapitane Polyanceve vam nichego ne izvestno?
     - Net. Svyaz' s nimi my poteryali ran'she.
     - Spasibo, tovarishch Kovalev. Idite otdyhajte.
     Kogda Kovalev ushel, Grishin dostal papirosu.
     - Vot, Petr Nikiforovich, eshche  odna stranichka  istorii nashej  divizii...
CHto zhe proizoshlo so Smolinym? Ne hochetsya dumat' o nem ploho.
     -  Da, zhalko Makarevicha, zhalko. Kak  by tam ni bylo, no chest' polka  on
spas. Ty verish', chto oni v odnom boyu podbili odinnadcat' tankov?
     -  Bratushevskij  - sil'nyj  artillerist.  Ego  batareya i do  vojny byla
luchshej v  polku.  Byl  by zhiv,  da znat'  by vse obstoyatel'stva etogo boya  -
podali by na Geroya.
     - Da-a,  - protyanul Kancedal. -  Iz pyati komissarov polkov ostalsya odin
Miheev. A Ivanova mne chto-to bol'she vseh zhal'...
     - Iz komandirov  polkov odin Malyh ostalsya, - dobavil Grishin. - Poteri,
poteri... Razve  dumali, chto takogo  sil'nogo sostava  ne  hvatit i  na  tri
mesyaca vojny. Skol'ko lyudej poteryali, i kakih lyudej...
     -  I  chto,  dumaesh',  naprasno?  -  sprosil  Kancedal.  -  YA  slezhu  za
obstanovkoj i po gazetam i,  po-moemu, nam dostalos' voevat' s samoj sil'noj
gruppirovkoj nemcev na vsem fronte. I, dumayu, voevali my v celom neploho.
     - Da, eto bol'shoe delo, chto u nas kadrovaya diviziya, -  skazal Grishin. -
Esli by ne eto, davno by ot nas nichego ne ostalos'.
     - Da, kostyak u nas sohranilsya, ne smotrya ni na chto. Kak dumaesh', dal'she
ne pobezhim - k Volge?
     -  Nemec  podvydohsya,  eto  chuvstvuetsya. No manevriruet  luchshe nas.  Ty
dumaesh', u nas tak uzh namnogo po sravneniyu s nim men'she sil? Ne vsegda umeem
imi  kak sleduet rasporyadit'sya,  vot beda. No uveren, chto esli  po nam budet
nanesen glavnyj udar, vystoim. Sejchas vse zhe vystoim.
     - |to bez artillerii-to, Ivan Tihonovich?
     - Udar  tankovoj  divizii sderzhim,  gotov sporit'. Ty  vspomni  boi pod
Trubchevskom. CHem togda voevali?
     -  Da, inoj raz kazhetsya, chto hotya  nas i men'she, no  stali sil'nee, chem
tot sostav, s kotorym vyehali na front. Voevat' stali zlee i uverennee. Net,
s takim narodom voevat' mozhno...

     Veterinarnyj  vrach  kapitan Nabel', ustavshij za den', sidel v izbushke u
dorogi, dozhidayas',  kogda svaritsya  uzhin.  Na doroge poslyshalsya shum motora i
vskore v izbushku postuchalis'.
     - Mozhno na ogonek? - sprosil, otkryv dver', vysokij muzhchina.
     Voshli dvoe.
     - O,  pochti  kollegi, -  Nabel'  posmotrel  na emblemy medikov, -  a  ya
konskij doktor. Prohodite. Kapitan vetsluzhby Nabel', ili proshche, esli sumeete
vygovorit', Niktopolion Antonovich.
     Voshedshie nedoumenno pereglyanulis', uslyshav neobychnoe imya.
     -  Niktopolion  -  znachit, zanimayushchijsya gosudarstvennymi  delami noch'yu.
Hotite - konyatinoj ugoshchu?
     - A front zdes' s kakoj storony? - sprosil hudoshchavyj, s vpalymi shchekami.
- Strel'ba otovsyudu...
     - A chto vy za pticy?
     - Mne v polk majora Knyazeva. Naznachen vrachom, - otvetil vysokij v ne po
rostu korotkoj shineli i predstavilsya: - Voenvrach Piorunskij.
     - A mne v medsanbat, - otvetil vtoroj. - Gumenyuk Ivan Ivanovich.
     -  Raspolagajtes',  perenochuete,  - predlozhil  Nabel',  -  utrom pokazhu
dorogu, - on dostal iz chuguna tri kuska myasa. - Lyubite koninu?
     - Kak vam skazat'... Ne  proboval eshche, - otvetil Gumenyuk. - A vy  davno
na fronte?
     - S tret'ej nedeli vojny.
     - I vse vremya v etoj divizii?
     - Da.  S formirovaniya. Dva  raza sud'ba menya ot  nee otryvala  i snova,
chudom, vozvrashchala.
     - Povidali, znachit, mnogo chego?
     - Vygruzilis' my pod CHausami, -  nachal svoj  rasskaz  Nabel', chuvstvuya,
chto nashel horoshih slushatelej. - Tol'ko s eshelona - strel'ba. YA poshel uznat',
v chem delo -  nemeckie tanki.  Stali  zapryagat'  loshadej,  a u nas  u  odnoj
povozki slomalos' dyshlo, poka ya ego zamenyal, glyazhu -  ostalsya odin. Poshel na
vostok. Spustilsya lesom po rechke Pronya, vyshel v rajon Kricheva, tam, na shosse
-  potok  lyudej,  povozki,  orudiya, mashiny, i vse speshat na vostok. Sluchajno
uznal, chto vetchast' polka vperedi. A samolety ih - nu prosto izdevalis'  nad
nami. Pod  Krichevom zator, sbrasyvayut  s dorogi povozki,  mashiny. Vracha  tam
nashego  ubilo, pulej v spinu,  s samoleta.  Dobralsya do Roslavlya. Tam  vojsk
polno, a ponyat' nichego ne mozhno, vse dvizhetsya vpered. Ukazok na dorogah net,
edem na YUhnov, kakie-to vojska  idut i na Bryansk. Nakonec, doshel, do stolicy
ostalos' vsego sto kilometrov. Zavernuli nas ottuda  k  Bryansku, potom snova
okazalsya  v Roslavle, ottuda  opyat'  so mnogimi priklyucheniyami  popal v  svoyu
diviziyu, i to horosho, chto Bodyakshina vstretil, nashego divizionnogo  vetvracha,
on dumal, chto ya uzh davno  ubit. Vot  kakoj kryuk  po Rossii prishlos' sdelat'.
Potom otstupali na Starodub, i, nakonec, Trubchevsk. Vot tol'ko zdes' i nachal
konyami zanimat'sya, a to vse bylo ne do nih.
     - Da-a, -  protyanul Piorunskij. - Vot eto odisseya... Skazhite, a ranenyh
mnogo sejchas?
     - Net. Sejchas zatish'e. YA vizhu,  vy spat' hotite? Davajte  ya vam  solomy
postelyu.
     - A sami vy gde lyazhete?
     - Na lavke, ne bespokojtes'.
     Tak  nachalas'  druzhba etih lyudej. Na fronte oni  vsegda  byli gotovy  k
hudshemu, no verili v zhizn', hotya  i  otlichno  ponimali, chto  vsem  dozhit' do
Pobedy ne udastsya. Odin iz nih ne dozhivet do Pobedy vsego neskol'ko mesyacev,
kogda pozadi budut takie ispytaniya, chto, kazalos', sama sud'ba teper' dolzhna
by smilostivit'sya i dat' emu zhit'...

     Roman Hmel'nov, starshij voenfel'dsher sanroty polka Knyazeva, pribyvshij v
polk  v seredine  sentyabrya, neskol'ko dnej bez  sna  i  otdyha rabotavshij na
sanitarnoj  obrabotke  pribyvshego  marshevogo   popolneniya,  posle  ocherednoj
bombezhki  okazyval  pomoshch'  ranenym. K  nemu medlenno podoshel  chelovek, tozhe
voenfel'dsher, sudya po emblemam v petlicah,  srednego rosta, s  ochen' ustalym
vidom.
     - Zdravstvujte, - ne po-voennomu skazal on. - YA naznachen voenfel'dsherom
batal'ona,  so  mnoj medsestra, sovsem devochka. Golodnye,  konechno, no ne  v
etom delo. Mozhno u vas otdohnut'? Zavtra na rassvete my ujdem.
     - A sam otkuda budesh'?
     - Iz Rostova-na-Donu. Familiya - Bogatyh. Ivan Ivanovich.
     - Hotite kashi, seledka est'.
     - Spasibo. A vy otkuda?
     - Iz Moskvy. ZHena i syn tam. CHuvstvuyu, vy na fronte ne pervyj den'?
     - Nachal pod Belostokom.
     - A ya  pod Kobrinom, u Bresta. Ostupali, znachit, vmeste, tol'ko raznymi
dorogami.
     I oba, eshche ne znaya drug druga,  pochuvstvovali vzaimnuyu simpatiyu, potomu
chto ponimali: prodelat' takoj put' i ostat'sya v zhivyh - mnogoe znachit.
     "Vot kak  byvaet: ot samoj granicy  otstupaem,  a vstretilis' v glubine
Rossii..." - podumal Hmel'nov.
     Ivan  Bogatyh  nachal   est',  no  ot  ustalosti  appetita  ne  bylo  i,
zavernuvshis' v shinel', bystro usnul.
     "CHuvstvuetsya, volevoj  paren', soobrazitel'nyj, podtyanutyj. Ne skazhesh',
chto  okruzhenec",  - dumal  Hmel'nov  o  novom  znakomom.  Skol'ko  druzej  i
tovarishchej  poleglo za eti tri  mesyaca  vojny,  neskol'ko chastej smenil on za
leto, v etoj  divizii ni s kem eshche  ne  podruzhilsya,  a  s  etim chelovekom  -
pogovorili vsego neskol'ko minut i uzhe hotelos' druzhit'.
     "Byvaet zhe takoe, - dumal potom Roman Hmel'nov.  - Ili povliyalo to, chto
sud'ba okazalas'  primerno odinakovoj, ili eshche  chto-to neulovimoe,  no kogda
utrom  Ivan  ushel  v  batal'on, my rasstavalis',  kak starye  znakomye.  Kak
druz'ya...".
     |ti lyudi pronesli svoyu druzhbu, kotoraya nachalas' v bryanskih lesah, cherez
desyatiletiya...

     Utrom  20  sentyabrya, do zavtraka,  v blindazh k polkovniku Grishinu voshel
ego pervyj ad座utant lejtenant Seryj, kotorogo  poslali v Gor'kij, kak tol'ko
diviziya vyshla iz okruzheniya v Trubchevsk.
     -  Tovarishch  polkovnik,   zdraviya  zhelayu!  SHefy  priehali!  Podarkov   -
odinnadcat' gruzovikov, da tri orudiya, dve legkovushki...
     Grishin vyshel  iz blindazha.  Pod  sosnami stoyala  kolonna avtomashin,  iz
kotoryh   uzhe  vygruzhali  kakie-to  yashchiki,  a   vokrug   hodili,   ozhivlenno
peregovarivayas', bojcy i komandiry. Grishin podoshel k gruppe shtatskih.
     -  Tovarishch Rogozhin! -  pozdorovalsya on  s  zaveduyushchim  voennym  otdelom
obkoma partii, - Zdravstvujte! Kak doehali? Kak tam doma?
     -  Zdravstvujte,  Ivan  Tihonovich. Privet vam ot zemlyakov,  ot tovarishcha
Rodionova. Kak voyuete? A to nikakih vestej ot vas dva mesyaca. Vot vam pis'mo
ot zheny.
     Grishin vzyal konvert, v  glazah ego poteplelo, no srazu chitat' pis'mo on
ne stal, polozhil v nagrudnyj karman gimnasterki.
     - Kak tam v tylu?
     - Narod u nas truditsya, zhdem ot vas pobedy.
     - Vot pobedy poka net...
     - Nastroenie, vizhu, u bojcov horoshee, rvutsya v boj.
     - Da, nastroenie est'.
     - Sobralis' na skoruyu ruku, no koe-chto privezli. Svoim hodom dobralis',
za  nedelyu. A  eto ot  tovarishcha  Rodionova  podarok,  -  pokazal Rogozhin  na
legkovuyu mashinu.
     - Spasibo, peredajte emu ot menya privet i blagodarnost'.
     - Peredovuyu by  nam posmotret', Ivan Tihonovich, s lyud'mi pogovorit'. My
pisem mnogo privezli. Kak tol'ko uznali, chto diviziya vyshla iz okruzheniya, tak
zhen v obkom - celye delegacii.
     - Davajte snachala pozavtrakaem.
     Vest' o tom, chto priehali shefy iz rodnogo  goroda, bystro razneslas' po
divizii. CHitali pis'ma ot rodnyh, i mnogie myslenno byli v eto vremya doma.
     Polkovnik  Grishin  prosmotrel  oblastnuyu  gazetu.  -  "CHuvstvuetsya, chto
glubokij tyl: dazhe fil'my  v kinoteatrah  idut, sorevnovaniya  po francuzskoj
bor'be... Stranno, ne veritsya", - dumal on.
     Gostyam  pokazali peredovuyu, major Malyh  strelyal  po  nemcam  iz  novyh
orudij. On, kazhetsya, podarkam rad byl bol'she vseh.
     Gosti    pobyvali   v    polku    SHaposhnikova,    osmotreli    oboronu,
sfotografirovalis'.
     - Snimki otdadim vashim zhenam, chtoby uvideli dokumental'no, chto vy zhivy,
- skazal  Rogozhin,  - i  nado by podgotovit'  material dlya stat'i  v gazetu,
chtoby u nas tam vse znali, kak vy voyuete.
     - A  davajte pryamo sejchas  syadem i napishem, -  predlozhil Kancedal, -  ya
tol'ko YAmanova pozovu.
     -  Prezhde  vsego, nado  napisat' blagodarnost'  zemlyakam za podarki,  -
predlozhil polkovnik YAmanov,  kogda komandovanie divizii i delegaty sobralis'
v  blindazhe, chtoby napisat'  pis'mo zemlyakam, - i  obyazatel'no napisat', chto
gordimsya ih uspeshnoj rabotoj.
     - Nado pobol'she otmetit'  geroev pervyh boev, - skazal Rogozhin. - Na ih
primerah nam popolnenie vospityvat'.
     - Napishi  o Frolenkove, chto lichno vodil  svoih bojcov v ataku, ego polk
unichtozhil peredovye chasti gitlerovcev v pervyh boyah, - skazal Grishin.
     - O Nagopet'yane nado by napisat', - predlozhil Kancedal.
     - Obyazatel'no,  tol'ko  vse  nazvaniya  naselennyh  punktov  dolzhny byt'
zashifrovany. A  cifry mozhno  davat',  - skazal YAmanov. - O Naumove napishite,
doma  ego  mnogie  znayut.  Lichno  v odnom  boyu ubil  sem'  gitlerovcev,  chem
obespechil uspeh boya.
     - O Bratushevskom  mozhno  podrobno napisat', - skazal polkovnik Kuz'min,
nachal'nik artillerii divizii. - Vse zhe  odinnadcat' tankov pod Miloslavichami
da trinadcat' pod Surazhem. O lejtenante Lebedeve nado by napisat': tri tanka
podbil na Varshavskom shosse,  v  reshayushchij  moment boya. U SHaposhnikova v  polku
skol'ko geroev: Tereshchenko, Pohlebaev, Lenskij, CHajko...
     - On i nagradnyh  listov napisal bol'she  vseh:  pyat'desyat dva, - skazal
YAmanov s gordost'yu.  - Mozhno dobavit', chto nesmotrya na obshchuyu neblagopriyatnuyu
obstanovku na fronte, diviziya dobilas' ser'eznyh uspehov. Za dva mesyaca boev
vyvedeno iz stroya do  devyati tysyach gitlerovcev, bolee  vos'midesyati  tankov,
desyatki orudij, minometov, avtomashin.
     V  tot  vecher mnogo bylo vospominanij, razgovorov, vsem  kazalos',  chto
vojna idet dolgo, a proshlo vsego tri mesyaca...
     Utrom 27 sentyabrya delegaciya gor'kovchan uehala na rodinu.
     - Tovarishchu Rodionovu peredajte, - skazal na proshchan'e Grishin Rogozhinu, -
chto diviziya k novym boyam gotova, lyudi nastroeny voevat' do pobedy.
     - Skazhite,  chto rezko  vozros  potok  zayavlenij  v  partiyu,  -  dobavil
Kancedal, - osobenno ot staryh bojcov.
     -  Vse peredam,  vse  rasskazhu,  -  pozhimal im  ruki  Rogozhin,  - budem
gotovit' vam eshche pomoshch'. Do svidan'ya, tovarishchi, beregite sebya.
     Oni proshchalis',  i odnim  iz nih suzhdeno  bylo  voevat'  v  etih lesah i
ostat'sya zdes' navsegda, a drugim - rabotat' i rabotat',  sutkami, mesyacami,
godami, chtoby na fronte  bylo vse neobhodimoe dlya pobedy. Delegaciya  uehala,
no esli by ona zaderzhalas'  eshche hotya by na tri dnya, ej prishlos' by razdelit'
s diviziej i ee sud'bu, po krajnej mere, na blizhajshij mesyac.
     Konchalsya sentyabr',  na fronte stoyala tishina, no  vse ponimali,  chto eto
nenadolgo, vperedi budut novye i eshche bolee tyazhelye, reshayushchie boi.
     Pochti kazhdyj den' iz divizii Grishina v poisk uhodili dve-tri gruppy, no
yazyka vzyat' ne udavalos' celuyu nedelyu.
     Pozdno  vecherom  v  blindazh k  SHaposhnikovu zaglyanul  starshij  lejtenant
Bakinovskij:
     -  Vernulsya u menya odin agent iz glubinnoj  razvedki, tovarishch  kapitan.
Sem' dnej  hodil, proshel vglub' do shestnadcati kilometrov. Svedeniya, pravda,
obshchego  haraktera i uzhe nesvezhie, no  koe-chto est'. Vot otmetil po karte ego
dannye, gde i chto u nemcev stoit, da i to primerno - orudiya, linii okopov.
     - A vtoroj ne vernulsya?
     - Net. Teper' uzh ne stoit i zhdat', vse sroki proshli. A etogo nemcy  dva
raza brali, no otpuskali. Gruppu lejtenanta Barskogo  polchasa nazad provodil
v poisk...
     - Horosho. Davno sobirayus' tebya sprosit'... Ty  ved' v nashem  razvedbate
eshche do  vojny  nachal sluzhit'? CHto  tam  u vas sluchilos' na Sozhe? Kuda propal
batal'on? CHto proizoshlo s Solominym na samom dele?
     - Da-a, takaya sila  byla  v batal'one... Pyat'sot chelovek,  bronemashiny,
dvadcat'  motociklov, "amfibii".  Stol'ko  gotovilis' k  vojne  i vse  poshlo
prahom za nedelyu. Na front my vyehali pervye. Dva  vyhoda za Dnepr sdelali v
pervuyu nedelyu, a potom boltalis' v svoih zhe tylah. Svyazi s Zajcevym u nas ne
bylo, okazalis'  raznye radiostancii. Da i kombat Solomin stremilsya ne lezt'
na glaza nachal'stvu. A togda na shosse... Vyshli my  k  nemu na  sutki  ran'she
vseh, Solomin prikazal  tehniku  unichtozhit',  proryvalis' nalegke.  YA  vyvel
chelovek  sto,  a  Solomin  tak  tam  i  ostalsya.  Govorit,  komandir  dolzhen
ostavat'sya  tam,  gde  ego matchast', tem  bolee,  mol,  on  ranen.  Tehniku,
konechno, mozhno bylo vyvezti... A Solomina, mne potom rasskazyvali, partizany
rasstrelyali.
     - A chto on byl za chelovek?
     - Holenyj. Kavalerist. V tehnike  ne razbiralsya. Konya  svoego  napinaet
snachala, prezhde chem sest'. A  syadet  -  obyazatel'no s fasonom. Konechno,  ego
vina   bol'shaya,   chto  batal'on   vsyu   matchast'   poteryal,  poetomu  nas  i
rasformirovali. YA pervoe  vremya v shtabe divizii na podhvate byl, potom k vam
napravili. Solomin zhe nezadolgo do vojny vyshel iz zaklyucheniya. A sidel za to,
chto  zhena u nego  pol'ka. Mozhet byt', iz-za etogo  i  byla  u  nego obida na
sovetskuyu vlast'...
     SHaposhnikov  zadumalsya:  "Skol'ko  poteryali   po  svoej   zhe   gluposti,
rashlyabannosti, ottogo, chto ne znali tolkom lyudej...".

     Vecherom   SHaposhnikovu  dolozhili,   chto   gruppa   lejtenanta   Barskogo
blokirovana  v  skotnyh  dvorah  za  derevnej  Mihnovkoj.  Vsyu  noch'  ottuda
razdavalis' vystrely. Nikto iz gruppy ne vernulsya.
     -  Ochevidno,  vse pogibli, tovarishch kapitan. Mozhno ne zhdat', - s gorech'yu
skazal Bakinovskij SHaposhnikovu. - |h, Barskij, Barskij... Ne sumel,  vidimo,
proskochit'  nezametno.  Lejtenanta  Abramova  gotovit'?  |to  moya  poslednyaya
gruppa, esli ne schitat' SHazhka.
     -  Podozhdem,  -  otvetil  SHaposhnikov, - gotov'tes' luchshe. Uspeh  poiska
dolzhen byt' garantirovannym. Podumajte, kak eto sdelat'.
     -  Kak  sdelat'... Skol'ko ni dumaj, a vse zavisit  ot udachi. Oborona u
nemcev  zdes'  sploshnaya,  vse  podhody  prostrelivayutsya.  Mozhet  byt', opyat'
razvedka boem?
     - Za odnogo plennogo platit' desyatkami zhiznej?
     Na sleduyushchij den' raschet serzhanta Mihaila Hrenova iz zenitno-pulemetnoj
roty lejtenanta Nikolaya Pizova podstrelil legkij bombardirovshchik. Samolet sel
na boloto nedaleko  ot shtaba 771-go polka, i tut zhe k nemu  pobezhali desyatki
lyudej. Iz kabiny vylez  letchik, no, vidya, chto k  nemu priblizhayutsya  russkie,
zastrelilsya.  Vtoroj pilot nachal, bylo, otstrelivat'sya, popal v odnogo, no i
sam byl  ubit napoval  ch'im-to vystrelom  iz  vintovki.  Pehotincy,  oblepiv
samolet, kak murav'i, vytashchili iz kabiny tret'ego letchika.
     - Rebyata! - udivlenno  kriknul kto-to.  - Da on zhe  bez nog! Smotrite -
kul'tyapki!
     - Ish' ty, patriot fashistskij, - so zlost'yu  skazal  serzhant  Hrenov.  -
Tashchite ego, rebyata, v shtab polka.
     - Molodec, - podoshel k Hrenovu lejtenant Pizov, - u tebya eto chetvertyj?
     -  Dva "messera",  "yunkers", a  teper'  vot  i  "hejnkel'",  - dovol'no
otvetil Hrenov.
     -  Kto  podbil  samolet? -  sprosil  Pizova  SHaposhnikov,  kogda v  shtab
prinesli na rukah plennogo letchika.
     - Opyat' Hrenov.
     - Kak  eto emu  vse vremya vezet? - udivilsya SHaposhnikov. - Odin iz vsego
polka sbivaet! Samolet sil'no povrezhden?
     - Sel na  bryuho. Da  ego tam  uzhe  razbirayut vse, komu ne len'. Pulemet
srazu kuda-to utashchili.
     Lejtenant   Nikolaj   Pizov  byl   naznachen   SHaposhnikovym   komandirom
zenitno-pulemetnoj  roty  posle  gibeli   pod  Surazhom  starshego  lejtenanta
Hristenko.  V polk  on popal v  trubchevskih lesah, iz okruzhencev. SHaposhnikov
srazu obratil na nego vnimanie: nebol'shogo rosta, no glaza chernye, upryamye i
umnye.
     - Otkuda vyhodite? - sprosil togda SHaposhnikov Pizova.
     -  Ot  Baranovichej.  Est'  tam  nedaleko takaya  stanciya  - Mir.  Sklady
ohranyali.
     - Pravda, chto nemcy doletali do vas pered vojnoj?
     - To i delo. Nam govorili: idut dvuhstoronnie manevry. Sejchas eto  dazhe
diko vspominat'. Ih diversanty svyaz' u nas nachali rvat' eshche s desyatogo iyunya,
svyazistov nashih  podstrelivali.  K  dvadcatomu  iyunya  my k  etomu  nastol'ko
privykli, chto noch'yu ispravlyat' svyaz' i ne hodili, dozhidalis' utra.
     - A v Trubchevsk s kem vyhodili?
     - Odno vremya sami po sebe, potom k "proletarcam" pristali. Komandir nash
brosil nas v pervye dni vojny, ushel domoj na Ukrainu.
     "Nadezhnyj, tolkovyj  paren'.  Voevat' budet  chestno,  -  podumal o  nem
SHaposhnikov. - |tot ne sbezhit nikuda".

     Ne uspel SHaposhnikov doprosit' plennogo letchika,  kak k nemu priveli eshche
odnogo nemca.
     - A etot otkuda? - nevol'no udivilsya on.
     - Edet na motocikle, mezhdu Baklan'yu i YUrkovo, tam  doroga u berega,  i,
vidno,  reshil srezat'  ugol,  nashi pulemetchiki  i podstrelili,  -  rasskazal
Bakinovskij.  -  Lezhit, kolesa  u  motocikla  krutyatsya.  Reshili  splavat'  -
Bogomolov iz roty Vol'hina. On i podstrelil. Sel v lodku - i na  tu storonu.
Kak nemcy ego ne uvideli -  udivlyayus'. Spali, navernoe. A etot fric dazhe  ne
ranen byl, tol'ko kabluk pulej otbilo.  Bez oruzhiya i ehal. Bogomolov podpolz
-  on  sam i  ruki podnyal, i motocikl pokatil  -  vpolne  ispravnyj,  rebyata
probovali zavodit'.
     - Da, vot tak podarok. Ioffe, sprosite ego: kuda on ezdil?
     - Vozil  prikaz v shtab polka o perebroske ih divizii na drugoj  uchastok
fronta, - perevel Ioffe.
     SHaposhnikov srazu ozhivilsya:
     - Kakoj on divizii? Vosemnadcatoj tankovoj?
     - Da, a  yuzhnee,  govorit, stoyat chasti dvadcat'  devyatoj motorizovannoj,
chetvertoj  i  tret'ej tankovyh divizij.  Ih  diviziya  budet smenyat'sya pervoj
kavalerijskoj.
     - Sprosite ego: kogda oni sobirayutsya nastupat'?
     - Ne  znaet, ne interesovalsya. Govorit, chto  on do vojny pekarem byl, v
Vene. Sprashivaet, gde u nas zdes' pochta.
     - |to zachem emu?
     -  Hochet  materi  pyat'desyat marok otpravit', v plenu oni  emu vse ravno
budut ne nuzhny.
     Vse zasmeyalis'.
     - Nu i fric. Ot nas materi v Germaniyu den'gi posylat'! Vot chudak-to.
     - Tihon Vasil'evich, - poprosil SHaposhnikov kapitana Filimonova, - srochno
dostav'te plennogo v shtab divizii.
     "A ved' eto interesno, chto ih diviziyu  otsyuda  snimayut. Vidimo, gotovyat
gruppirovku dlya udara", - podumal SHaposhnikov i skazal Bakinovskomu:
     - Segodnya noch'yu  nado  obyazatel'no  vzyat' eshche odnogo plennogo. Gotov'te
gruppu Abramova.
     - Razreshite ya sam shozhu, tovarishch kapitan.
     - Razve bol'she nekomu?
     -  SHazhok tol'ko vchera hodil,  otsypaetsya.  A Abramov - chto-to glaza mne
ego segodnya ne nravyatsya: ub'yut eshche.

     Pozdno noch'yu Bakinovskij razbudil SHaposhnikova.
     - Tovarishch kapitan, est' plennyj, kavalerist!
     "Neuzheli tankovaya diviziya uzhe ushla? Bystro...".
     - Razbudite Ioffe. Kak ty ego privolok? Sam bral? - sprosil SHaposhnikov,
zatyagivaya remen'.
     - Net.  Pomnite,  ya govoril, chto est'  u menya odin yurist nedouchivshijsya,
byvshij  vor-navodchik iz  Odessy.  On  i  vzyal.  Paren'  bezotvetstvennyj, no
smelyj.
     Bystro  doprosiv  plennogo,  SHaposhnikov  pozvonil  v  shtab  divizii.  U
telefona byl major Kustov.
     -   Aleksej   Fedorovich,  tol'ko   chto  priveli  plennogo,   iz  pervoj
kavalerijskoj divizii. Segodnya  noch'yu  oni  nachali menyat' tankistov. Znachit,
tot pekar'-avstriec skazal pravdu.
     -  Horosho, -  sonnym  golosom  otvetil Kustov.  -  YA dolozhu Grishinu. Ty
smotri: pyatyj plennyj za dve nedeli! A v teh polkah, skol'ko ni polzayut - ni
odnogo.

     30 sentyabrya, pered obedom,  komandir  roty lejtenanta  Vol'hin sidel  u
svoego blindazha  i sushil  portyanki, shchuryas'  na  osennem solnyshke. Bylo tiho,
nemcy ne strelyali vtoroj den' i poetomu  napryazhenie spalo, hotelos' lezhat' i
smotret' v  nebo, na begushchie belye oblaka. - "|h, za gribami by sejchas..." -
tosklivo podumal Valentin.
     -  Net, ya tebe tochno govoryu:  "Rot front"  u  nih dejstvuet, -  uslyshal
Vol'hin  razgovor za spinoj.  - Nu, sam  posudi:  pozavchera desyat'  snaryadov
upali i tol'ko dva razorvalis'. Znachit, kto-to ih tam isportil!
     - Dozhidajsya. Prosto upali v boloto, poetomu i ne razorvalis'.
     - Nu chto ty mne govorish'? I v bolote rvutsya takzhe, ya zhe znayu!
     - "Rot front"... Vse  oni za "Rot front", kogda za glotku ego voz'mesh'.
Pomnish', kogda syuda ot Trubchevska shli, kolodec nam  popalsya - bitkom nabityj
rebyatishkami  mertvymi.  Togda eshche nemca vzyali,  shahterom okazalsya, ruki svoi
pokazyval - "arbajter". Vot tebe i proletarij...
     "A ved' oboim hochetsya verit', chto est' v  Germanii "Rot front", - dumal
Vol'hin. Pervye dni oni  vse naivno zhdali, chto  v Germanii vot-vot  vspyhnet
vosstanie rabochih...
     Za   vse   vremya   s   nachala  vojny   Vol'hin   videl   vsego   odnogo
nemca-antifashista,  kotoryj sam  sdalsya,  kogda oni vyhodili iz okruzheniya ot
Surazha. SHel  on  s kolonnoj neskol'ko  dnej,  kak-to dazhe shodil v razvedku.
Otnosilis' k nemu vse horosho, no iz nemcev on byl  yavno isklyucheniem, i nikto
uzhe  ne  veril, chto v  Germanii  ostalos' mnogo  antifashistov.  Ochen'  chasto
Vol'hin i ego tovarishchi videli takih nemcev, kotoryh i lyud'mi-to nazvat' yazyk
ne  povorachivalsya.  Vprochem,  etogo nemca-antifashista tozhe  rasstrelyali  pod
goryachuyu ruku, za den' do vyhoda iz okruzheniya.
     On  vyplyunul  travinku, dostal pachku papiros, a  s nej  i svoyu zapisnuyu
knizhku. Vol'hin narochno staralsya delat' zapisi rezhe, sueverno dumaya, chto kak
tol'ko konchitsya poslednyaya stranichka, tak ego i ub'yut. - "A ved' iz vzvodnyh,
iz   staryh,  v   batal'one  ya  ostalsya,  pozhaluj,  odin...  Danilov   ubit,
Serebrennikov  tozhe,  Firsov  i  Barinov  raneny,   Makarova   i  Cabuta   v
Miloslavichah ubilo...". Ostal'nyh on  znal  tol'ko v lico i, perebiraya ih  v
pamyati,  vspominal, kogo,  gde i  kak ubilo.  -  "Pozhaluj, tak i moya ochered'
skoro dojdet", -  ravnodushno  podumal  Vol'hin. Smerti  on ne boyalsya  davno.
Stol'ko  raz  prihodilos' videt', kak pogibayut lyudi, chto inoj raz dumal: to,
chto on eshche zhiv - sluchajnost'. Inogda Vol'hin iskal v svoej dushe predchuvstviya
smerti.  On  slyshal  ot   bojcov,   chto  tot,  kto  dolzhen  byt'  ubit,  eto
predchuvstvuet,  no u nego  nichego takogo poka  ne bylo,  i snov  nikakih  ne
snilos' s samogo doma. - "Na fronte tri mesyaca, a kak budto tri dnya. Sto raz
mogli ubit', a vse  kak-to  vezet  i vezet. Strannaya vse-taki shtuka -  zhizn'
chelovecheskaya... Sud'ba... Ot chego ona zavisit? Starshinu nashego vo sne ubilo,
tak i ne ponyal,  chto ego uzhe ne  budet nikogda. A Lashov,  pulemetchik, umiral
celyj den', v soznanii...".
     -  Tovarishch  lejtenant,  k  komandiru  batal'ona,  -  vyvel Vol'hina  iz
razdumij podoshedshij svyaznoj.
     - Komandir polka tebya chego-to vyzyvaet, - skazal emu kapitan Osadchij. -
Zaberut, navernoe, iz batal'ona.
     - Nikuda ya ne sobirayus', - udivilsya Vol'hin.

     - A ved'  u  vas  vysshee  obrazovanie,  tovarishch  lejtenant?  -  sprosil
SHaposhnikov, kogda Vol'hin voshel v blindazh komandira polka i predstavilsya.
     - Pedinstitut, tovarishch kapitan. Rabotal uchitelem v shkole, matematik.
     - I chertit', konechno, umeete?
     - Kogda teoremy dokazyval - chertil.
     - Hotite rabotat' v shtabe?
     -  V  shtabe? - udivilsya  Vol'hin, -  Ne znayu. Ne dumal. YA  zhe nichego ne
ponimayu v shtabnoj rabote.
     - Nichego, nauchim, - ulybnulsya SHaposhnikov.
     "A kak zhe rota? - podumal Vol'hin, - CHto skazhut rebyata? Neudobno...".
     - Mozhno podumat', tovarishch kapitan.
     - Podumajte, - kivnul SHaposhnikov.
     K lejtenantu Vol'hinu  on priglyadyvalsya davno. Kak-to uvidel u Osadchego
shemu oborony batal'ona -  vypolnena  chisto,  akkuratno  i  professional'no.
Osadchij tak chertit' ne umel.
     - Kto eto delal vam shemu? - sprosil ego togda SHaposhnikov.
     - Komandir sed'moj roty lejtenant Vol'hin.
     "Sed'maya  rota...  Vol'hin..."  -  i  SHaposhnikov  vspomnil,   chto  etot
lejtenant s nimi s pervyh dnej. Otlichilsya pod Trubchevskom, v Miloslavichah, v
Cerkovishchah.  Voyuet gramotno, hotya i ne  kadrovyj. Skromnyj,  akkuratnyj. |ti
kachestva  SHaposhnikov  cenil  v  lyudyah osobenno.  -  "Mozhno  sdelat' iz  nego
neplohogo  shtabnogo rabotnika,  esli  est'  zadatki.  Zachem  derzhat'  takogo
cheloveka na rote? - dumal  SHaposhnikov, - hotya sejchas v upravlenii  polka vse
po shtatu, zapas ne pomeshaet".
     Vol'hin vyshel iz blindazha i stolknulsya s pisarem shtaba serzhantom Lyashko,
kotorogo on nemnogo znal.
     -  Slushaj, Petro, ty sam chto konkretno v shtabe delaesh'? -  sprosil  ego
Vol'hin, - a to komandir predlagaet v shtab perejti.
     -  Soglashajtes', tovarishch lejtenant, esli est'  vozmozhnost'.  Komandir u
nas  horoshij,  ne smotri,  chto  vsego  lish'  kapitan,  -  otvetil  Lyashko.  -
Vyderzhannyj, nikogda ne oret, ne materitsya. Vsegda  razberetsya, obdumaet. On
i  menya davno  nataskivaet na shtabnuyu rabotu.  YA ved'  s pervogo  kursa MISI
prizvan. Inogda kartu sdelayu, vedu obstanovku, dezhuryu po shtabu. Uchus' svodki
sostavlyat', prikazy. Rabota interesnaya, tem bolee dlya vas,  matematika. Da i
voennyj opyt  u  vas teper' est', tak chto spravites'. A chto, razve  iz shtaba
kogo-nibud' perevodyat, ne slyhal vrode...
     - A ya otkuda znayu? Vyzval SHaposhnikov, predlozhil v shtab.
     - Nu i soglashajtes'. Vam golovoj nado voevat'. 22











     Vecherom  6  oktyabrya komanduyushchij  3-j  armiej general-lejtenant  Krejzer
vyzval na soveshchanie komandirov divizij.
     - Tovarishchi, - nachal on, kak vsegda spokojno i delovito, - obstanovka za
poslednie  dni  rezko  izmenilas'.  Gitlerovcy  nachali,  po vsej  vidimosti,
general'noe nastuplenie. Tankovaya gruppa Guderiana iz rajona SHostki vyshla  v
rajon Orla. Est'  svedeniya, chto gorod  uzhe u  nemcev. Drugaya ih  gruppirovka
podhodit k Bryansku.
     Komandiry divizij nedoumenno zashevelilis', kto-to dazhe sprosil:
     - Kak zhe nemcy mogut byt' uzhe v Orle?
     - Stavka dala direktivu na othod nashej i trinadcatoj armij, - prodolzhal
Krejzer. - Obshchee napravlenie othoda: liniya SHCHigry - Fatezh.
     - Trista kilometrov nazad! - ahnul kto-to iz komandirov.
     - Pokazyvayu dlya kazhdoj divizii marshruty, - komanduyushchij podoshel k karte.
- Ivan Tihonovich,  - Krejzer posmotrel na polkovnika Grishina, - tvoya diviziya
stavitsya v  udarnuyu gruppu. Sutki na  sbory i  chtoby k utru  devyatogo byl za
Desnoj v rajone Saltanovka - Svyatoe.
     Polkovnik Grishin posmotrel na kartu: okolo vos'midesyati  kilometrov  ot
Sudosti. A nado eshche podnyat' diviziyu, sobrat'sya, i na vse - dvoe sutok.
     Priehav posle  soveshchaniya k sebe v diviziyu, on prikazal nachal'niku shtaba
polkovniku YAmanovu podgotovit' prikaz na marsh k Desne.
     - Srochno, Aleksej Aleksandrovich,  na vse sbory tol'ko sutki,  v noch' na
vos'moe  vystupaem. Nemcy v Orle, a vozmozhno i v  Bryanske. Ne segodnya-zavtra
zahlopnut nas zdes'.
     - Kak proshla razvedka boem? - pozvonil Grishin SHaposhnikovu.
     - CHut'  ne  vzyali  YUrkovo, - otvetil  SHaposhnikov. Nemcy glavnye sily  s
nashego uchastka snyali. K presledovaniyu nas, po-vidimomu, ne gotovy.
     -  YAsno.  Bystro  sobiraj  vse  svoe  hozyajstvo,  gotovnost' k marshu  -
devyatnadcat' chasov zavtra. Pojdesh' v avangarde. Prikaz YAmanov gotovit, cherez
dva chasa poluchish'.
     Polk  SHaposhnikova byl samym  sil'nym  v  divizii, bolee polutora  tysyach
chelovek, poetomu Grishin imenno ego  reshil postavit'  v avangard,  znaya,  chto
SHaposhnikov i soberetsya bystree vseh, i sdelaet vse, kak nado.
     Vsyu noch'  i  ves'  den'  7  oktyabrya v divizii polkovnika  Grishina  byla
lihoradochnaya  sueta: gruzili  na  mashiny  i povozki yashchiki  s boepripasami  i
produktami, nakopivshimsya za tri nedeli imushchestvom, proveryali - vse li vzyali,
sobirali povozki i avtomashiny v kolonny, pryacha ih do nachala marsha v lesah.
     - CHto-to somnevayus'  ya,  chto na otdyh  nas  otvodyat, -  skazal Vol'hinu
serzhant Frolov, - sobiraemsya, kak na pozhar.
     Bol'she vseh obidno bylo uhodit' s nasizhennyh mest nachal'niku inzhenernoj
sluzhby  divizii majoru  Turkinu.  Pochti  tri  nedeli  pod  ego  rukovodstvom
gotovila diviziya oboronu, on  lichno pobyval chut' ne v kazhdoj rote, vpervye s
nachala vojny podgotovleno  bylo vse dejstvitel'no, kak polozheno. I vot - vse
brosat'.
     -  Nemedlenno beri  sapernyj batal'on i na  mashinah - k Desne, - Grishin
pokazal Turkinu tochku na karte. - Kak hochesh', iz chego hochesh', no chtoby cherez
sutki zdes' bylo dve perepravy.
     - A  s  minami  chto delat'?  Tri  dnya nazad poluchil, bol'she poloviny ne
uspeli po polkam razvezti.
     -  Zakopaj,  - bez razdumij prikazal  Grishin.  -  I kogda tol'ko uspeli
nakopit' stol'ko barahla, - vyrugalsya on, oglyadyvaya kolonnu shtaba divizii, -
kak cyganskij tabor!

     V  noch'  na  8  oktyabrya  137-ya strelkovaya diviziya  polkovnika  Grishina,
ostaviv pozicii na Sudosti, tremya kolonnami dvinulas' k Desne.
     K utru  9 oktyabrya  vse kolonny,  projdya  bolee shestidesyati  kilometrov,
vyshli k  Desne. Iznuritel'nyj, bezostanovochnyj marsh i bessonnaya noch' utomili
vseh, i polkovnik Grishin dal neskol'ko chasov na otdyh.
     Sapery  majora  Turkina  sdelali, kazalos',  nevozmozhnoe: dve perepravy
byli navedeny  v rekordno korotkie sroki. Polkovnik Grishin, vyjdya na vysokij
zapadnyj  bereg Desny,  nablyudal,  kak ogromnyj potok avtomashin,  povozok  i
lyudej, perejdya mosty, rastekalsya po vostochnomu beregu reki.
     "Takaya silishcha, i otstupaem, - s gorech'yu podumal  on, - no  chudo, chto do
sih por net ni odnogo samoleta...".
     - Diviziya pereshla vsya, Ivan Tihonovich, poshli obozy armii i gospitalya, -
uslyshal Grishin szadi golos polkovnika YAmanova, - i shtab nash ves' za Desnoj.
     - Nado  i nam perepravlyat'sya.  Luk'yanyuk! Bystro smatyvajte svyaz' i - na
tu storonu.
     No ne uspel polkovnik Grishin podojti k pereprave, kak nad nej proletela
trojka samoletov. Zasvisteli padayushchie bomby, i odna iz nih razorvalas' pryamo
na mostu. Vidya,  kak  sharahnulis'  loshadi  i  lyudi,  uslyshav kriki i  rzhanie
ranenyh  loshadej,  Grishin  zlo  mahnul  rukoj:  "Nu  vot,   teper'  pridetsya
vplav'...".
     Kapitan  Luk'yanyuk,  pochti  ves'  batal'on  kotorogo byl  za  Desnoj,  u
razbitogo mosta  vyshe  reki nashel paru breven. Svyazav ih remnem, on stolknul
brevna v vodu, i, razgrebaya odnoj rukoj, poplyl k tomu beregu. Desyatki lyudej
takzhe kto na chem  pereplyvali  Desnu, kogda pereprava byla razbita.  "Nichego
net glupee sejchas  utonut'... Nado bylo s batal'onom perehodit', dosidel  do
poslednej minuty...", - rugal sebya Luk'yanyuk.
     Nedaleko  ot  berega on sprygnul v vodu, okazalos' po grud',  no poshel,
chuvstvuya, kak  vse telo pronizyvaet  holod.  Noch'yu vypal  sneg, pervyj sneg,
podmorozilo,  i shinel' na  beregu bystro zamerzla. Probezhav metrov trista ot
berega, pytayas'  sogret'sya,  Luk'yanyuk  uslyshal shum. |to  okazalsya  polkovnik
YAmanov. Ego plashch-palatka, pokryvshayasya ledyanoj korkoj, shelestela ob kusty.
     - Davaj  vyzhimaj odezhdu  i pogrejsya v  kabine, - pokazal  emu YAmanov na
mashinu. - Mozhesh' nemnogo pospat'.
     Zdes' zhe byli Grishin s Kancedalom. Neskol'ko desyatkov  chelovek sideli u
kostrov, prosushivaya odezhdu.
     -  Nemedlenno  podgotov' zapiski  Knyazevu,  SHaposhnikovu  i Tarasovu,  -
podoshel  Grishin  k  YAmanovu.  -  SHaposhnikovu  vzyat'  Svyatoe  i  obespechivat'
perepravu s yugo-vostoka. Knyazevu vyjti k Saltanovke i obespechivat' perepravu
ot atak protivnika s severo-vostoka. A Tarasovu - udarit' na Aleshenku i idti
k Navle. |to budet otvlekayushchij udar. Pust' svyazhet  tam kak mozhno bol'she  sil
nemcev.
     YAmanov posvetil na kartu fonarikom.
     - Da, glavnye sily armii projdut mezhdu Svyatym i Saltanovkoj, -  dobavil
Grishin.
     - |to na uchastke  vsego pyat' kilometrov shirinoj? - udivilsya YAmanov. - A
my raskidaem diviziyu po raznym storonam, potom i ne sobrat'sya budet.
     - |to prikaz Krejzera, - zhestko otvetil Grishin. -  Nasha zadacha teper' -
prikryt' perepravu, chtoby proshli vse armejskie obozy.
     - A potom, znachit, v ar'ergarde pojdem?
     - Poka ne  znayu. Tam vidno budet. Pered nami opyat' tankovaya  diviziya. A
mozhet byt', i bol'she, - tyazhelo vzdohnul Grishin.

     Polk  kapitana  SHaposhnikova  dva dnya,  9 i 10  oktyabrya,  otbival  ataki
protivnika na armejskie perepravy, s boem vzyal Svyatoe i zanyal zdes' oboronu.
Nemcy vse eto vremya atakovali ego uchastok, slovno nehotya, hotya i imeli zdes'
tridcat' tankov.  "Boyatsya poter', - ponyal SHaposhnikov. - V  obshchem-to, glavnoe
dlya nih sejchas  uzhe ne zdes'.  Vidimo, rasschityvayut, chto obozy svoi my i tak
brosim...".
     K vecheru 11 oktyabrya u  SHaposhnikova pod  rukoj ostalas' vsego odna rota.
Eshche utrom kombat-3 starshij lejtenant  Androsenko, smenivshij ranenogo CHizhova,
dolozhil,  chto  polkovnik Grishin  lichno  prikazal  emu  ostat'sya v  Svyatom  i
prikryvat' obozy armii  s  tyla.  Potom  kombat-1  starshij  lejtenant Kal'ko
soobshchil,  chto Grishin  zabral u nego  odnu roty  dlya  ohrany shtaba divizii, a
potom  i  sam kuda-to  propal s dvumya ostavshimisya  s nim  rotami. Pod  vecher
Grishin sam nashel SHaposhnikova.
     - Kal'ko ya u tebya zabral, - ne pozdorovavshis', skazal on SHaposhnikovu, -
Androsenko  ostavil v Svyatom. Davaj  vyhodi  s Osadchim vostochnee Aleshenki  i
budesh' nastupat' na Navlyu.
     Grishin byl ochen' vozbuzhden, i hotya SHaposhnikovu bylo obidno i nepriyatno,
chto komandir divizii  otdaval prikazy cherez golovu komandira  polka,  vse zhe
reshil promolchat'. I tak vse bylo na nervah kotoryj den'.
     Kogda SHaposhnikov s batal'onom Osadchego vyshel na rubezh razvertyvaniya dlya
ataki na Navlyu, k nemu snova priskakal na kone polkovnik Grishin. On byl dazhe
bez ohrany.
     -  Protivnik  von  na toj opushke, vozmozhno  -  do batal'ona.  Atakovat'
budesh' polem.
     SHaposhnikovu eshche ne  prihodilos' vyslushivat' prikazy  i  vypolnyat' ih  v
takoj speshke, na hodu, hotya, vrode  by, chego tol'ko s nim ni byvalo s nachala
vojny.
     -  Lesom zhe udobnee, - vozrazil on Grishinu, - a tak, v  pole, pereb'yut,
kak zajcev.
     -  Lesom pojdet  drugaya diviziya.  U  tebya otvlekayushchij udar, - tonom, ne
terpyashchim vozrazhenij, otrezal Grishin.
     - Da u  menya na  flange sem'desyat avtomashin pehoty protivnika, razdavyat
nas, esli pojdem polem!
     - Vypolnyat'  prikaz! - oborval  Grishin SHaposhnikova i  stal sadit'sya  na
konya.
     -  Osadchij!  - pozval SHaposhnikov  kombata-2. -  Gotov'sya  k atake cherez
pole. Batal'on razverni poshire. I ne toropis', ponyal?
     - Da  chego on hochet-to? Ne ponimayu! - rasserdilsya Osadchij,  slushavshij v
storone ves' razgovor s komandirom divizii.
     - Bespolezno s nim sejchas sporit'. Ne znayu, chto u nego sejchas za plany.
     Kak  tol'ko batal'on razvernulsya na  opushke  dlya  ataki cherez  pole, na
flange pokazalas' gruppa nemeckih tankov.
     - Osadchij! Nemedlenno uvodi  batal'on  v les! -  zakrichal SHaposhnikov. -
"Hvatit i etoj demonstracii".
     Pod容hal na ustavshem kone komandir vzvoda razvedki lejtenant SHazhok.
     -  Nikakogo soseda  sprava u  nas net,  tovarishch kapitan,  - dolozhil  on
SHaposhnikovu.
     "Nu vot,  a obeshchal diviziyu... - s  dosadoj podumal SHaposhnikov. -  Zachem
bylo obmanyvat'? Skazal  by pryamo, chto ataka batal'ona - demonstraciya, chtoby
otvlech' nemcev ot glavnyh sil divizii".
     -  Tovarishch  kapitan,  -  k  SHaposhnikovu  podoshel  lejtenant  Tyukaev,  -
predstavitel' shtaba armii vas sprashivaet.
     SHaposhnikov uznal polkovnika Ivashechkina.
     - Kakuyu vypolnyaete zadachu, kapitan?
     - Gotovlyu ataku v napravlenii Navli, - otvetil SHaposhnikov.
     - Kakie sily u vas pod rukoj?
     - Batal'on.
     -  Prikaz  otmenyayu.  Sledujte  s  batal'onom  pryamo  po  proseke,  tam,
kilometrah v treh, najdete shtab armii. Budete ego ohranyat'.
     - Slushayus', tovarishch polkovnik,  -  s oblegcheniem voskliknul SHaposhnikov.
|tot  prikaz oznachal, chto, po krajnej mere, v  blizhajshie chasy  ni on, ni ego
lyudi ne pogibnut naprasno. - "Teper' nado Grishina iskat'...".
     -  Bakinovskij!  Berite  vzvod  SHazhka  i poezzhajte  najdite  polkovnika
Grishina. Dolozhite, chto Ivashechkin snyal nas otsyuda na ohranu shtaba armii.
     Najdya  shtab  armii v gustom el'nike,  priporoshennom  snegom, SHaposhnikov
predstavilsya pervomu popavshemusya polkovniku.
     - Zajmite batal'onom krugovuyu oboronu  po  vsemu perimetru raspolozheniya
shtaba, - prikazal polkovnik.
     "Nu vot, eshche ne luchshe:  potom batal'on i ne sobrat' budet", - ogorchilsya
SHaposhnikov.
     V lesu, gde raspolozhilsya shtab 3-j  armii, brodili gruppy lyudej,  chto-to
zaryvali, zhgli kakie-to bumagi,  tut zhe  eli, sidya na snegu. Mnogie spali na
narublennom lapnike, prizhavshis', drug k drugu.
     Vecherom  polkovnik  Grishin sam nashel SHaposhnikova. S nim  bylo neskol'ko
konnyh.
     - Ty kak zdes' okazalsya? Pochemu menya ne iskali?
     - Polkovnik Ivashechkin prikazal ohranyat' shtab armii.
     -  Srochno sobiraj  batal'on i vyvodi ego vot syuda, smotri na kartu... -
Grishin  otkryl planshet,  - Borshchevo - Litovnya.  Zdes' budem  proryvat'sya. Ishchi
menya v domike lesnika  vot  zdes'.  ZHdu zavtra k  vosemnadcati chasam. Pojdem
noch'yu. - Grishin nahmurilsya  i  tyazhelo vzdohnul: - Est' svedeniya,  chto protiv
nas  dejstvuyut  chasti  eshche  dvuh divizij, krome vosemnadcatoj  tankovoj. Da,
obstanovochka... Nado by izo vseh sil derzhat' sejchas Guderiana za hvost, a to
on i do Moskvy dojdet...
     Grishin, kogda uznal,  chto oni v okruzhenii, podumal, chto gitlerovcy svoi
glavnye sily brosili vpered, po bol'shaku na Tulu, no eto okazalos' ne tak, i
protiv  nih byli ostavleny  krupnye  sily, tak chto nadeyat'sya  v etot raz  na
legkij  vyhod  iz okruzheniya  bylo nechego.  Byla  lish' nadezhda,  chto vyjti na
vostok lesami budet vse zhe proshche.
     - CHto delat' s obozom? - sprosil ego SHaposhnikov.
     -  Vse eshche  taskaesh'?  Davno  pora  brosit'.  Voz'mi  vse,  chto  mozhno,
prodovol'stvie, prezhde vsego, a ostal'noe - zakopat' ili szhech'.

     624-j strelkovyj polk majora Tarasova, 11 oktyabrya broshennyj pod derevnyu
Aleshenka  dlya naneseniya otvlekayushchego udara, myslenno byl spisan  Grishinym  s
balansa sil divizii, poetomu on udivilsya i obradovalsya, kogda komissar polka
Miheev nashel ego dnem 14 oktyabrya v lesu pod Litovnej.
     - Kak ty nas nashel?  Zadachu vypolnil? CHto s  polkom? - bystro sprashival
ego Grishin.
     - Boj veli  ves' den' odinnadcatogo. Unichtozheno do trehsot gitlerovcev,
tridcat' pyat' avtomashin,  chetyre orudiya, dve bronemashiny,  tank,  - hmuro  i
ustalo  dokladyval  Miheev, -  Derzhalis'  by i eshche, no k protivniku iz Navli
podoshlo sil'noe podkreplenie: dvadcat' tankov i do dvuh batal'onov pehoty.
     - Poteri bol'shie? - sprosil ego Grishin.
     - Pochti nichego ne ostalos'. Ranenyh dvadcat' povozok...
     - Da, ploho.  Sejchas my pojdem na proryv, budesh'  idti vtorym eshelonom.
Gde u  tebya komandir polka, ne poteryali? - sprosil Grishin, - Ne  prozevajte,
kogda prorvemsya, a to ostanetes' zdes'.
     Miheev poshel  k svoim lyudyam. Kolonna ego  polka,  sbivshayasya povozkami v
kuchu,  na pervyj vzglyad predstavlyala vnushitel'nuyu silu, no boesposobnost' ee
ravnyalas' nulyu. Lyudi  byli izmotany do predela, ranenye na povozkah stonali,
bespreryvno  prosili  pit',  mediki ele  derzhalis'  na nogah  ot  ustalosti,
atmosfera  i nastroenie byli gnetushchimi. Vse  ponimali, chto blizyatsya sobytiya,
kotorye reshat sud'bu kazhdogo, kto okazalsya v etom lesu.
     Starshij lejtenant SHkurin,  ili, kak  ego zval Miheev - Sasha, potomu chto
on godilsya emu v synov'ya, v 624-m polku nahodilsya vsego tri nedeli, no uspel
zarekomendovat' sebya  nastoyashchim bojcom i  kommunistom.  Pod Aleshenkoj  on po
svoej iniciative prinyal komandovanie rotoj, kogda komandir byl ranen, dralsya
umelo i otchayanno: pochti vse avtomashiny iz teh tridcati pyati  byli unichtozheny
ego rotoj, sam SHkurin granatoj podbil bronetransporter, da i nemcev ulozhil s
desyatok. Za etot den' on ni razu ne vspomnil, chto on ne  komandir strelkovoj
roty, a upolnomochennyj osobogo otdela polka.
     - Skol'ko u tebya sejchas v rote lyudej? - sprosil ego Miheev.
     - Dvadcat' dva cheloveka, politruk Kravcov i ya.
     - Sasha, tebe pridetsya idti  na proryv poslednim:  nado obespechit' vyvoz
ranenyh. Sam soprovozhdaj povozki i smotri za vsem. YA v tebya veryu...
     - Konechno, tovarishch komissar, ya ponimayu.
     - Sebya beregi, na rozhon ne lez'... - golos u Miheeva drognul.

     - Nado by postroit' lyudej i pogovorit',  tovarishch polkovnik, - podoshel k
Grishinu polkovoj komissar Kutuzov, nachal'nik politotdela divizii.
     - Da-da, obyazatel'no. Zaodno i zadachu dovedem.
     Minut  cherez desyat'  k  Grishinu,  sidevshemu  na pen'ke  s kartoj, snova
podoshel Kutuzov.
     - Lyudi postroeny, tovarishch polkovnik.
     - Skazhite  snachala  vy...  - Grishin tyazhelo podnyalsya s pen'ka i poschital
glazami vystroivshihsya na polyane lyudej. - "CHelovek dvesti vsego...".
     - YA iz polka Tarasova ne stroil lyudej, pust' otdyhayut.
     - Pravil'no. Nachinajte.
     -  Tovarishchi! - gromko i uverenno skazal Kutuzov. - Sejchas  my pojdem na
proryv. Vse vy predstavlyaete, chto nas zhdet. Ne hochu ot  vas nichego skryvat',
budet  ochen' tyazhelo. Mnogim iz  nas  pridetsya pogibnut', no idti  nado. Esli
budem dejstvovat' druzhno i smelo, to zadachu vypolnim i ostanemsya zhivy.
     Grishin smotrel na osunuvshiesya, ustalye lica svoih bojcov i dumal: "Esli
k utru ostanetsya nas hotya by polovina...".
     -  Luk'yanyuk!  Skol'ko  zdes'  vashih  lyudej? -  sprosil Grishin komandira
batal'ona svyazi.
     - CHelovek pyat'desyat, tovarishch polkovnik. Te, kto v maskhalatah, vse moi.
     Ostatki  batal'ona  svyazi vydelyalis' v  stroyu ne  tol'ko vneshnim  vidom
(ostal'nye byli kto v chem - v fufajkah, v shinelyah), no i kakoj-to vnutrennej
slitnost'yu. CHuvstvovalos', chto eta gruppa - kollektiv, boevaya edinica.
     - Kto ne uveren v sebe, pust' vyjdet iz stroya, -  prodolzhal Kutuzov.  -
Pojdete so vtorym eshelonom.
     Stroj ne  shelohnulsya, kazalos'  -  naoborot,  vse posle  etih slov  eshche
bol'she slilis' voedino.
     - Tovarishchi! Zapomnite, chto v etot boj vse idem kommunistami! - zakonchil
Kutuzov.
     -  Komandiry   podrazdelenij  -  ko  mne,  ostal'nye  -  razojtis',   -
skomandoval polkovnik Grishin.
     Nikogda eshche emu ne prihodilos' produmyvat'  plan boya v takoj obstanovke
i takimi silami. Nazvanij podrazdelenij i chastej vrode by i mnogo, no sejchas
nel'zya  bylo  operirovat' privychnymi merkami. Naibolee boesposobnoj edinicej
okazalis' sejchas ne strelkovye polki, a batal'on svyazi.
     -  Tochnoe  mestopolozhenie  protivnika  ustanovit'   ne   udalos',  Ivan
Tihonovich,  - prisel s Grishinym  polkovnik YAmanov.  -  Tri gruppy poslal  na
razvedku i ni odna ne vernulas'. Les meshaet,  zabludilis' ili na  protivnika
narvalis'. Predpolozhitel'no, chto  nemcy ne tol'ko v Litovne, no i yuzhnee  ee,
za prosekoj.
     - A severnee?
     - Tam do batal'ona s pulemetami.
     -  Poshli  tuda  SHaposhnikova, prikroet nas  vo vremya proryva.  YA  sejchas
zadachu postavlyu i shodim s toboj  k Litovne, posmotrim. Fedor  Mihajlovich, -
pozval Grishin Luk'yanyuka, - ot menya ni na shag. Batal'on pust' vedet Tkachev.
     Projdya metrov pyat'sot v napravlenii Litovni, Grishin  i YAmanov vstretili
gruppu svoih bojcov.
     - Ponomarev? Vy kak zdes'? - uznal Grishin podnyavshegosya s zemli  byvshego
komandira diviziona legkoartillerijskogo polka Smolina.
     - V dozore,  tovarishch  polkovnik. Po prikazu majora Malyha. Nablyudaem za
protivnikom.
     Vmeste  s  gruppoj  Ponomareva  Grishin i YAmanov  redkoles'em  vyshli  na
opushku. Za lugom s redkim kustarnikom stoyal gustoj el'nik.
     Grishin leg  na sneg, vsmatrivayas' v chut' priporoshennyj  snezhkom el'nik.
Bylo udivitel'no tiho, kakaya-to posvistyvavshaya ptichka lish' podcherkivala  etu
tishinu.
     Minut  pyat' Grishin tshchatel'no izuchal  v binokl'  opushku  lesa  za lugom.
Nikakih sledov prisutstviya nemcev  ne  oshchushchalos',  dazhe  sneg  pered opushkoj
lezhal netronutym.
     - Ponomarev, a vy sami hodili k opushke?
     - Ne hodil, tovarishch polkovnik, no polchasa nazad ottuda strelyali.
     "Tozhe mne, razvedchik... A esli tut i net nikogo?"
     - Poshlite dvoih k opushke, - prikazal Grishin.
     - YA sam shozhu, tovarishch polkovnik, - otvetil Ponomarev.
     Kogda Grishin gotov byl skazat', chto vot, nikogo za lugom v lesu nemcev,
kak na samoj opushke na Ponomareva nabrosilis' dvoe nemcev, sbili ego s nog i
potashchili v glub' lesa.
     "Kak glupo vse poluchilos', - rugal sebya Grishin. - Konechno,  on poshel na
smert', chtoby dokazat' mne, chto ne trus...".
     - Vozvrashchat'sya nado, - s ukorom posmotrel na Grishina polkovnik YAmanov.
     -  Proryvat'sya budem  zdes',  da i  vse ravno  bol'she negde i  vybirat'
nekogda, - vstavaya  s zemli, skazal  polkovnik Grishin,  - Nachalo dvizheniya  -
dvadcat' chasov.

     K  naznachennomu  vremeni  otryad  polkovnika   Grishina  vyshel  na  rubezh
razvertyvaniya i po  signalu krasnoj rakety, v polnoj temnote, bez  vystrelov
rinulsya cherez lug v les. Protivnik pochti srazu  zhe otkryl plotnyj pulemetnyj
ogon',  no  massa lyudej  s reshimost'yu  idushchih na  smert'  bezhala na  vspyshki
vystrelov, ne obrashchaya vnimaniya ni na chto.
     Lejtenant  Andrej CHervov, radiotehnik batal'ona  svyazi,  pered proryvom
naznachennyj  komandirom  otdeleniya  v rotu starshego  lejtenanta  Mihajlenko,
srazu  zhe  posle  vspyshki rakety  podnyavshijsya  vmeste  so  vsemi,  bezhal  na
vystrely,  ne  chuya nog, hotya vsego lish' chas nazad  mog s trudom podnyat'sya  s
zemli.
     Kraem glaza CHervov  videl, kak edinstvennoe ih  orudie, sdelavshee vsego
dva-tri  vystrela,  bylo nakryto seriej min, kak vzdybilis' koni  ot blizkih
razryvov, kak sleva i sprava spotykalis', padali, krichali, strelyali i bezhali
ego tovarishchi. On dazhe srazu ne ponyal,  chto lug, metrov dvesti v glubinu, uzhe
proskochili,  nachalsya  el'nik,  i  tol'ko  kogda  on  spotknulsya  ob  ubitogo
nemeckogo  tankista i uvidel ryadom ostov tanka, bronyu kotorogo  lizal ogon',
ponyal, chto oni sredi nemcev.
     Ryadom  gusto  zastuchal pulemet,  yarko vspyhnuli kuchi  hvorosta.  Andrej
upal, no,  uslyshav  ch'yu-to komandu  "Vpered!",  snova  podnyalsya i pobezhal  v
temnotu, boyas',  chto stolknetsya lob v lob s nemcem. Po vsemu lesu shel chastyj
tresk avtomatnyh ocheredej i vintovochnyh vystrelov, slyshalis' nemeckie layushchie
komandy i russkaya matershchina. Mimo CHervova, chut' ne  sbiv ego, proehali, davya
melkij el'nik, dva bronevika.
     Uzhe sovsem obessilevshego, ego primerno  cherez polchasa dognali neskol'ko
nashih povozok,  no  nikto  ne posadil, potom obognali dva nashih tanka. Pered
rassvetom,  v gluhoj temnote,  CHervov uslyshal,  nakonec, golosa svoih. On iz
poslednih  sil podoshel  k sidevshej na  snegu  gruppe i  tozhe sel, prislonyas'
golovoj k sosne. V viskah stuchalo, spina byla mokroj ot pota, vo rtu zhglo ot
suhosti, a Andrej,  glotaya sneg, dumal odno: "I v etot  raz vse-taki ostalsya
zhiv...".

     Komandir  771-go  polka kapitan  SHaposhnikov,  ostavlennyj s  batal'onom
kapitana Osadchego prikryvat' proryv otryada Grishina, ves' den' 14 oktyabrya vel
ognevoj  boj  s krupnoj  nemeckoj  chast'yu.  Nikakogo  prikaza  ot polkovnika
Grishina ne postupalo, i SHaposhnikov reshil  dejstvovat'  po svoemu usmotreniyu.
Reshenie  dvigat'sya  vsled  za  otryadom  Grishina  predstavlyalos'  emu  krajne
riskovannym: v  meste proryva shel ozhestochennyj boj. Prichem rezul'tat  boya  v
pol'zu svoih predstavlyalsya SHaposhnikovu somnitel'nym.
     - Davaj  dumat',  - skazal  on Naumovu, - ili pojdem na proryv vsled za
komandirom divizii, ili drugim marshrutom.
     - A sam kak dumaesh', Aleksandr Vasil'evich?
     - Esli pojdem  za Grishinym, to prorvemsya ili net -  kak poluchitsya.  Oni
sejchas kak magnit prityanuli k sebe nemcev, i te ne otpustyat ih dolgo, poka v
lesa ne  vojdut  ili  ne  unichtozhat.  Esli  dazhe  i  vstretim  Grishina,  chto
maloveroyatno,  to  on  nami   opyat'   prikryvat'sya  budet  ili  opyat'   dyru
kakuyu-nibud' zatknet, a  eto  opyat' blizhe k gibeli, esli nas eshche pri proryve
ne pereb'yut.
     - Da, eto tochno... - zadumchivo proiznes Naumov.
     - Poetomu predlagayu: v boj ne vvyazyvat'sya, rajon proryva obojti yuzhnee i
dvigat'sya dal'she na vostok parallel'no kolonne Grishina.
     - Sdelat' hod konem? - s nadezhdoj sprosil Naumov.
     - Da, primerno tak.  Nam, glavnoe, sam ponimaesh',  lyudej sohranit'.  Do
pobedy eshche voevat' i  voevat'. Nu, dopustim, vstupim  my  sejchas v boj - chto
eto  dast? Lishnie zhertvy.  A cherez nedelyu-mesyac s  kem voevat' ostanemsya?  A
Grishina, esli povezet, v El'ce vstretim, tam punkt sbora vsej tret'ej armii.
     - Ne podvedem li  my ego etim svoim manevrom, Aleksandr Vasil'evich? Kto
znaet,  oni  tam, mozhet  byt', krov'yu istekayut i nashej  pomoshchi  zhdut,  a  my
storonoj projdem.
     - Ty dumaesh', on nas eshche zhdet? Vryad li... Shodi k Osadchemu i Tereshchenko,
pust'  vyvodyat svoih lyudej syuda. Semen Ivanovich,  - pozval SHaposhnikov svoego
zama po tylu kapitana Tatarinova, - produkty, vse chto mozhno, razdat' bojcam,
ostal'noe unichtozhit' ili zakopat', spryatat', kak hochesh'. Loshadej raspustit',
mashiny szhech', i, pozhalujsta, vse eto nado sdelat' pobystree.
     -  S takim trudom  vse eto  dostaval  i vse  brosit'? - tyazhelo vzdohnul
Tatarinov. - Mozhet byt', poprobuem vse zhe vyvezti?
     - Net, Semen Ivanovich,  s obozom nam ne vyjti voobshche. Nu, sam  podumaj:
pochti trista kilometrov!  Serzhant Lyashko! - pozval SHaposhnikov starshego pisarya
shtaba polka, - voz'mite v mashine vse dokumenty i polozhite ih v protivogaznye
sumki. Otvechaete za nih golovoj.
     - Est' tovarishch kapitan, - otvetil Lyashko.
     Togda on ne  mog i predstavit', chto takoe prostoe zadanie - vynesti dve
protivogaznyh sumki s bumagami, ne budet im vypolneno...
     Batareya lejtenanta Tereshchenko,  pridannaya na  vremya  boya  pod  Aleshenkoj
polku  Tarasova,  vse zhe dognala svoih v lesu pod Litovnej.  Komissar  polka
Naumov, vstretiv Tereshchenko, prikazal emu raspustit' loshadej, orudiya privesti
v negodnost' i dogonyat' svoih.
     - Poslednij snaryad ostalsya, - skazal Tereshchenko. - Mozhet byt', vypustit'
ego?
     - Ne nado privlekat' vnimaniya, - ostanovil ego Naumov.
     K nim podoshel serzhant Lenskij, v rukah ego byla panorama ot orudiya.
     - A raschet gde, Lenskij? CHto s orudiem?
     - Poka poluchal zadachu ot majora Tarasova, vernulsya - orudie razbito, iz
rascheta nikogo, ni zhivyh, ni ubityh, tol'ko Boyarskij, ezdovyj. A  eto -  kak
dokazatel'stvo, - protyanul Lenskij panoramu Tereshchenko.
     - Vse yasno. Idi, dogonyaj nashih, oni metrah v trehstah otsyuda, - pokazal
Tereshchenko napravlenie. - A my sledom. Orudiya unichtozhim i dogonim.
     Boris Tereshchenko, komandir batarei, lichno snyal zamki  so svoih poslednih
treh orudij, pobrosal ih v kusty,  sel  na kortochki  i  zadumalsya. - "Vot  i
konchilas' moya batareya... Nu,  nichego, dvadcat'  tankov my vse zhe unichtozhili,
schet v moyu pol'zu...".
     -  Dvuh  loshadej  zabili  sejchas  na  myaso, ostal'nyh raspustili.  Pora
dvigat'sya, Boris, - k Tereshchenko podoshel ego politruk Evgenij Ivanov.
     Sud'ba razvedet  ih vseh  -  Tereshchenko, Ivanova  i Lenskogo - po raznym
tropinkam. I poluchilos' eto potomu, chto  dogonyali  kolonnu polka oni vse  po
raznym tropinkam ogromnogo bryanskogo lesa...23
     Razdelivshis' na dve chasti, batareya polka dogonyala  svoj polk. S Borisom
Tereshchenko poshli poltavchane, schitaya, chto ih komandir, sam poltavskij, povedet
ih na Ukrainu. Kogda  oni ponyali, chto Tereshchenko vedet ih na vostok, vse ushli
ot nego noch'yu, i Tereshchenko ostalsya vdvoem s gruzinom-konovodom. Dognat' svoj
polk emu ne udalos', popal  v  druguyu chast', poluchil naznachenie na dolzhnost'
komandira batarei i voeval, tak i ne znaya, chto zhe stalo s Ivanovym, Lenskim,
SHaposhnikovym.  Politruk  Ivanov so svoej chast'yu batarei kolonnu  SHaposhnikova
dognal.
     A serzhant Lenskij s ezdovym Boyarskim, svernuv  v lesu ne  na tu tropku,
svoih dognat'  ne sumeli  i cherez neskol'ko dnej naporolis' na gruppu konnyh
nemcev. Bezhat' ne bylo smysla. Otstrelivat'sya - nechem. Ih razuli i vtolknuli
v kolonnu takih zhe bedolag.  CHerez neskol'ko chasov oni okazalis' v Navle, za
kolyuchej provolokoj...

     Pozdno vecherom kolonna kapitana SHaposhnikova, speshno sobravshis', vyshla v
napravlenii stancii  Lokot', ot  mesta  proryva otryada Grishina i glavnyh sil
3-j  armii vzyav rezko k yugu. Gluhoj noch'yu kolonna proshla po okraine stancii,
riskuya naporot'sya na nemcev,  i  uzhe za  polnoch', projdya bez ostanovki bolee
dvadcati kilometrov, vyshla k meliorativnym kanalam.
     - Ne  znayu, gde oni konchayutsya, i sprava i sleva proshel metrov po trista
-   vezde  voda,  -   podoshel  k  kapitanu  SHaposhnikovu  starshij   lejtenant
Bakinovskij, nachal'nik razvedki polka.
     -  Pridetsya idti vpered.  Vozvrashchat'sya i zhdat'  bol'she  nel'zya. Esli do
rassveta ne vojdem v les, nemcy nas zametyat, - skazal SHaposhnikov.
     Proshli po grud' v ledyanoj vode odin kanal, za nim, metrah v pyatidesyati,
vtoroj, tretij.
     - Kakoj Susanin nas syuda zavel? - slyshal SHaposhnikov chej to- zloj golos.
- Da budet li im i konec!
     Tol'ko k rassvetu lyudi vyshli k lesu, na suhoe mesto.
     -  Mozhet byt' -  kosterok? - podoshel k SHaposhnikovu  kapitan  Filimonov,
cokaya zubami ot holoda.
     -  Ne mozhet byt'  i rechi, Tihon Vasil'evich.  Uglubimsya v  les, togda  i
obogreemsya.
     Kogda chasa cherez dva  kolonna vstala na dnevku v gustom sosnovom  boru,
obmundirovanie na vseh bylo pochti suhoe.
     - Tihon Vasil'evich, soberite  vseh komandirov, -  podoshel SHaposhnikov  k
Filimonov. - Lyudyam mozhno otdyhat'. Kostry zhech', no nebol'shie.
     SHaposhnikov bol'she nedeli spal odin-dva chasa  v sutki. Golova gudela  ot
napryazheniya, mysli  vorochalis',  slovno  zhernova na  mel'nice,  muchili boli v
zheludke,  no on  vse  zhe uderzhalsya ot  soblazna prisest', tol'ko prislonilsya
spinoj  k  sosne. Bojcy,  uslyshav komandu "Prival!", bol'shej chast'yu, naskoro
nalomav lapnika, povalilis' spat', lish' neskol'ko chelovek razduvali kostry.
     Minut cherez desyat' podoshli vse komandiry, chto okazalis' v kolonne.
     "Filimonov, Tyukaev, Naumov, - schital SHaposhnikov glazami  podhodivshih, -
Bakinovskij, Merkulov, Osadchij, Stepancev, Borodin, Ioffe, Tatarinov, Pizov,
Bel'kov, - familii eshche troih lejtenantov on ne mog srazu vspomnit'. - Gde zhe
SHazhok?  Kogo-to  eshche  ne  stalo..."  - no napryagat' pamyat'  bylo  tyazhelo,  i
SHaposhnikov, prokashlyavshis', skazal:
     - Tovarishchi  komandiry, ya  sobral  vas, chtoby vmeste posovetovat'sya, kak
byt' dal'she, kak my budem vyhodit' iz etogo okruzheniya. Bol'shinstvo iz vas ne
v  pervyj  raz v takom  polozhenii, no,  navernoe, eto okruzhenie  budet samym
tyazhelym. I ne tol'ko potomu, chto predstoit projti ne odnu sotnyu kilometrov i
pogoda  ne letnyaya.  Gde  sejchas  liniya  fronta,  mne  neizvestno.  Vozmozhno,
protivnik podhodit k Moskve. I nashe  mesto na fronte, my ostaemsya regulyarnoj
chast'yu Krasnoj Armii.  Vyjti nado, chego  by eto ni  stoilo,  i, glavnoe, kak
mozhno bystree, i sohranit' pri  etom  lyudej. Esli  budem  dejstvovat'  takzhe
druzhno i s  takim zhe  nastroem, kak  ran'she,  to k svoim obyazatel'no vyjdem.
Segodnya  ves' den' otdyhat',  nado nabrat'sya sil. Dvigat'sya budem v osnovnom
noch'yu.  Pereschitajte  v  svoih  podrazdeleniyah  lyudej,  oruzhie,  boepripasy,
produkty -  do  suharya. Vse dolzhno byt' na strogom  uchete. I vse svedeniya  -
nachal'niku  shtaba polka. Pri  dvizhenii  v  golovnom dozore  pojdet lejtenant
Pizov, marshrut razrabotaem podrobno segodnya.  Lejtenanta Stepanceva naznachayu
otvetstvennym za snabzhenie kolonny prodovol'stviem. Kakie budut predlozheniya,
voprosy?
     Vse stoyali molcha.
     - Esli vse yasno i nikakih voprosov net, to proshu idti k svoim lyudyam.
     -  Obyazatel'no  peregovorite  s  kazhdym, -  dobavil politruk Naumov.  -
Nastrojte lyudej na optimizm.
     -  Semen Ivanovich,  - povernulsya SHaposhnikov k Tatarinovu, - podschitajte
vse  produkty,  chto u nas est', sprosite kazhdogo bojca, i vse v obshchij kotel.
Podberite iz ezdovyh pokrepche nosil'shchikov.
     - Idi prilyag, Aleksandr Vasil'evich, bojcy vetok nalomali, plashch-palatkoj
nakryli - kak perina, - podoshel k SHaposhnikovu Filimonov.

     V sapernyj batal'on  137-j  strelkovoj  divizii  svyaznoj  s prikazom na
proryv  pribezhal utrom,  kogda  proryvat'sya  vsled  za  kolonnoj  polkovnika
Grishina bylo,  v  obshchem-to,  pozdno. Okazavshijsya  v batal'one major  Zajcev,
nachal'nik  razvedki  divizii,  sobral komandirov  na sovet. Podoshli  starshij
lejtenant  Remizov,  komandir  sapernogo  batal'ona, ego  komissar  politruk
Moiseev, artillerist  kapitan  Malahov,  nachal'nik  snabzheniya  divizii major
Efremov, neskol'ko  chelovek politrabotnikov i  medikov,  gruppa  iz  osobogo
otdela divizii.
     Nado bylo  komu-to vozglavit' okazavshihsya  vmeste  lyudej, no  nikto  ne
reshalsya vzyat' eto na sebya.
     - Tovarishch major,  - obratilsya k  Zajcevu politruk  sapernogo  batal'ona
Moiseev, - komandujte vy, kak starshij po zvaniyu.
     - Mozhet  byt', luchshe vy? - posmotrel Zajcev  na kapitana  Malahova. - YA
nevazhno sebya chuvstvuyu, i voobshche... - on ne zakonchil frazu.
     Brat' na sebya otvetstvennost' za sud'by soten lyudej major Zajcev schital
sebya ne vprave, i voobshche on  hotel predlozhit'  vyhodit' iz okruzheniya melkimi
gruppami, a ne kolonnoj.
     -  Kakaya teper' raznica? Nu,  davajte komandovat' vmeste, esli  tak,  -
rasserdilsya Malahov. - Komandujte vy, vas vse znayut.
     - Horosho. Togda soberite lyudej, pereschitajte vseh.
     Na razbitoj doroge pokazalsya zabryzgannyj gryaz'yu "kozlik".
     - CHto  vy  stoite  zdes',  eshche  mozhno  prorvat'sya vsled  za  komandirom
divizii!
     Zajcev  uznal  v  vyglyanuvshem  iz  mashiny  cheloveke  prokurora  divizii
Vaksmana. Glaza ih  vstretilis'.  Zajcev ne  lyubil etogo  cheloveka,  a posle
unizitel'noj  procedury tribunala, kogda  emu prishlos' opravdyvat'sya, pochemu
on v avguste vyshel v Trubchevsk, a vyhod kolonny shtaba divizii ne obespechil i
ne vernulsya k Grishinu, prosto nenavidel.
     - Tak dogonyajte i proryvajtes', - skvoz' zuby otvetil emu Zajcev.
     Vaksman sel v mashinu, s siloj  zahlopnul dvercu i poehal po napravleniyu
k mestu proryva.
     Minut cherez desyat' "kozlik" s Vaksmanom vernulsya.
     - Obstrelyali, - tiho i vinovato skazal on.
     Major Zajcev dolgo ne smotrel na nego, uglubivshis' v izuchenie karty.
     - Predlagayu idti ne na vostok, za Grishinym, a  na sever. K Bryansku. Tam
i lesa pogushche, proshche budet idti, i bezopasnee, - predlozhil Zajcev Malahovu.
     - Kak zhe my togda v Elec vyjdem?
     -  A tebe obyazatel'no imenno s Grishinym voevat'? "Mne vot chto-to bol'she
ne hochetsya pod  ego komandovaniem byt'", -  podumal on pro sebya. -  Gotovy k
dvizheniyu?
     -  Gotovy,  -  otvetil  kapitan  Malahov,  -  Vsego nas zdes' chetyresta
chelovek.  Iz batal'ona Remizova dvesti pyat'desyat,  ostal'nye iz politotdela,
finchasti, medsanbata.
     -  Smotri  marshrut,  - major Zajcev dostal kartu. - Pojdem  lesami, raz
reshili idti vse vmeste. V boj po vozmozhnosti ne vstupat', vse ravno nas i na
odin ser'eznyj boj ne hvatit. A eshche i liniyu fronta pridetsya perehodit'.
     Zajcev  posmotrel na  golovu  kolonny,  tam stoyali sapery.  Ugryumye,  v
osnovnom pozhilye,  vse  v fufajkah, oni vyglyadeli krepche ostal'nyh.  "|ti ne
podvedut i  ne razbegutsya. Mozhet  byt', tak  i vyjdem", - poveselel Zajcev i
dal  komandu na  dvizhenie.  On  podumal,  chto  esli  emu udastsya  vyvesti iz
okruzheniya  etu kolonnu, i imenno ne po marshrutu  polkovnika Grishina,  to tak
budet luchshe i dlya nego, i dlya ego lyudej.
     Kolonna bystro  proshla melkoles'e  i cherez polchasa uglubilas'  v gustoj
molodoj el'nik.

     V den' proryva  divizii u  Litovni  lejtenant Vol'hin, peredav rotu  na
politruka  Bel'kova, po  zadaniyu  SHaposhnikova  hodil k Saltanovke,  v rajone
kotoroj  dolzhen  byl  dejstvovat' batal'on Kal'ko.  Nado bylo vyvesti ego  v
raspolozhenie shtaba, ili,  esli eto ne udastsya, ukazat' mesto proryva i punkt
sbora divizii posle vyhoda iz okruzheniya.
     Za neskol'ko chasov bluzhdaniya po lesnym dorogam Vol'hinu i ego gruppe, a
s nim  bylo troe bojcov,  krome odinochek, melkih grupp otstavshih, v osnovnom
iz drugih  divizij,  nikogo  ne  udalos' vstretit'.  Dobrosovestno  prochesav
rajon,  gde  primerno  mog  dejstvovat' batal'on Kal'ko,  i  nikogo  tam  ne
vstretiv, Vol'hin reshil vernut'sya i dogonyat' svoih.
     Nakrutiv za den' tuda i obratno kilometrov  pyat'desyat, Vol'hin vernulsya
na mesto, otkuda oni ushli iskat' batal'on Kal'ko i gde dolzhny byli byt', kak
on nadeyalsya, SHaposhnikov i ego shtab, no nikogo tam ne vstretil. V lesu stoyali
neskol'ko  desyatkov  povozok  s   imushchestvom,  chast'yu  razbrosannym,  chast'yu
sozhzhennym. CHuvstvovalos', chto lyudi otsyuda ushli po krajnej mere chas nazad.
     Pokrutivshis' po  lesnym tropinkam, on  dognal serzhanta Lyashko,  starshego
pisarya shtaba.  Okazalos', chto  poka  on  nabival  sumki  iz-pod protivogazov
prodovol'stviem iz  broshennyh  povozok, kolonna  shtaba  ushla,  i on dazhe  ne
obratil  vnimaniya,  v  kakom tochno napravlenii.  Lyashko tak  i ostalsya odin s
dokumentami polka, kotorye SHaposhnikov prikazal emu vynosit'.
     Vol'hin i Lyashko reshili  dvigat'sya vmeste.  K nochi oni vyshli k  kakim-to
barakam, gde lezhali neskol'ko desyatkov ranenyh krasnoarmejcev.
     - Karmanov!  -  obradovalsya Lyashko,  vstretiv  v lesu  u barakov  svoego
priyatelya, politruka zenitno-pulemetnoj roty. - Nashih ne videl?
     - Sam ishchu. Vas chto, vsego pyatero? - sprosil on.
     - Davaj  vmeste  dvigat'sya, - predlozhil Lyashko. S Karmanovym bylo vosem'
bojcov.
     Perenochevali  na elovom  lapnike.  Utrom  oni  nagnali  kolonnu  majora
Zajceva. Uznav, chto kolonna  idet  na severo-vostok,  Vol'hin zabespokoilsya,
tak  kak znal, chto ego polk  dolzhen idti na  Elec. "Ne po puti", - podumal i
Lyashko,  no  ostavit' kolonnu ne reshilsya, pomnya, chto  otvechaet za sohrannost'
dokumentov, mnogie iz kotoryh byli sekretnymi. Posovetovavshis' s Vol'hinym i
Karmanovym, on reshil ne ispytyvat' sud'bu i idti vmeste s etoj kolonnoj.
     No  v etot zhe den' kolonna majora Zajceva naporolas' na zasadu  nemcev.
Posle  perestrelki  kolonna rasseyalas' po  lesu,  tol'ko k  vecheru  kapitanu
Malahovu udalos' sobrat' chast' lyudej.
     - YA zhe govoril,  chto ne projti nam takoj ordoj, - rugalsya major Zajcev.
- Nado razdelit'sya na gruppy i  idti parallel'nymi marshrutami, a to propadem
vse vmeste.
     -  YA  tozhe  tak  dumayu,  -  skazal starshij lejtenant  Remizov, komandir
sapernogo  batal'ona, - da  i prokormit'sya tak budet legche.  Davajte ostavim
yadro chelovek v pyat'desyat, a ostal'nyh po dvadcat' razob'em  ili po nebol'shim
podrazdeleniyam.  Tak hot' kto-to vyjdet, a esli naporemsya vse vmeste eshche raz
- vsem i konec.
     - Vaksman zastrelilsya, tovarishch major, - podbezhal k Zajcevu boec.
     - Vot te raz... - udivilsya Zajcev. - "Rano nervishki sdali..."

     V  tot  zhe den' na privale  k Lyashko i Vol'hinu podoshel ischeznuvshij bylo
politruk Karmanov.
     - Slushajte, hlopcy. Mne CHobotov skazal, chto znaet mesto, gde kaznu vsej
divizii zaryli - sem'sot tysyach rublej. On pri  finchasti sostoyal,  sam videl,
kak zakapyvali. Davajte shodim tuda.
     - O  den'gah  li  sejchas  dumat'?  Zachem oni  tebe, opomnis',  - skazal
Vol'hin.
     - Da ty chto, ne propadat' zhe dobru!
     Vol'hin i Lyashko otkazalis', a Karmanov i s nim eshche dvoe vse-taki poshli.
Vecherom  iz  chetveryh  vernulis' dvoe.  Nikolaev  tashchil  na  spine  ranenogo
Karmanova.
     Ostorozhno opustil ego na zemlyu.
     - A te dvoe?
     - Pogibli. Naporolis'  na  nemcev. Vot tebe  i million...  -  vyrugalsya
Nikolaev.
     - Bratcy,  vy menya tol'ko do blizhajshej derevni  donesite,  -  prostonal
Karmanov.
     CHobotov, videvshij, kak rabotniki finchasti  zaryvali  pod  elkoj  meshok,
oshibsya. |to  byla ne vsya kazna  divizii,  a  tol'ko meloch', mednye den'gi. U
nachal'nika  polevogo  gosbanka  Leksina,   starshego   kassira   Mokrecova  i
buhgaltera Medvedeva i mysli ne  voznikalo,  chtoby  brosit'  kaznu  divizii.
Meshok s meloch'yu nesti bylo tyazhelo i oni, i to posle dolgih kolebanij, reshili
ego  zakopat'. Akt byl sostavlen po  vsem pravilam.  Vse ostal'nye den'gi, v
kupyurah,  bolee semisot tysyach rublej,  reshili vynesti lyuboj cenoj.  Nikto iz
otryada  majora  Zajceva ne  podozreval, chto eti  troe  golodnyh, ishudavshih,
oborvannyh lyudej nesut v svoih  meshkah pochti million rublej. Spasayut den'gi,
kogda v lyuboj moment  mozhno  bylo rasstat'sya ne tol'ko  s  den'gami,  no i s
zhiznyami.  SHli  nedelyu,  vtoruyu, tret'yu,  v  polnoj neizvestnosti,  po gluhim
lesam,  bolotam,  vprogolod',   v  lohmot'yah,  laptyah,  potomu  chto   sapogi
raspolzlis', no  -  s millionom  za  plechami - lyudi s chistoj  sovest'yu  i  s
soznaniem svoego dolga...24

     Kogda kolonna nachal'nika razvedki  divizii  majora Zajceva razbilas' na
gruppy,  to  Vol'hin  okazalsya  komandirom  gruppy  v   pyatnadcat'  chelovek.
Posovetovavshis',  oni  reshili  vernut'sya  na marshrut  dvizheniya  glavnyh  sil
divizii i vse-taki dognat' svoj polk. Ostaviv ranenogo politruka Karmanova v
derevne na popechenie dvuh starushek, oni reshili perenochevat' v gumne, odinoko
stoyavshem posredi bol'shoj polyany.
     Vol'hinu  ne  davala pokoya mysl', chto on idet sovsem ne toj dorogoj, po
kotoroj  ushel  ego polk, on to i  delo rugal  sebya,  chto  togda zameshkalsya i
otstal.  Sumki  s dokumentami,  kotorye  nes serzhant  Lyashko, tozhe  obostryali
nervoznost'. On uzhe neskol'ko raz ssorilsya s tovarishchami, kotorye dumali, chto
v nih chto-to s容stnoe.
     Primerno cherez chas, kogda oni vsej gruppoj nachali gotovit'sya ko snu, iz
lesa razdalsya gromkij i uverennyj golos:
     - Tovarishchi krasnoarmejcy! Vy okruzheny, sdavajtes'!
     Po znaku Vol'hina vse  bystro zanyali vyhody iz gumna i prigotovilis'  k
boyu.
     - Vot tak vlipli! -  uslyshal Vol'hin chej-to golos, -  YA zhe govoril, chto
nel'zya zdes' bylo ostanavlivat'sya.
     - Pogodi, esli predlagayut  sdavat'sya,  a ne  atakuyut srazu, to, znachit,
sil u  nih zdes' nemnogo, - uspokoil vseh Lyashko, da i poboyatsya  oni sunut'sya
cherez polyanu. Poprobuem potorgovat'sya...  Vyshlite oficera  na  peregovory! -
kriknul on v temnotu.
     -  Vyhodite  sdavat'sya, potom  reshim, -  poslyshalsya  golos  s  nemeckim
akcentom.
     - Dajte nam desyat' minut, posovetovat'sya!
     Lyashko vstal,  otoshel v glub' gumna.  Sel i  zadumalsya, obhvativ  golovu
rukami...  -  "Nas pyatnadcat'  chelovek. Proryvat'sya -  perestrelyayut.  Sidet'
zdes' - sozhgut zhiv'em...".
     On dostal iz sumki chistyj list bumagi i bystro napisal: "Akt" - "CHto zhe
delat', pridetsya dokumenty szhech',  riskovat' imi nel'zya". I, poka kto-to  iz
bojcov po  ego pros'be  rval i podzhigal papki so  spiskami  lichnogo  sostava
polka,  boevymi  doneseniyami  i   prikazami,   napisal  akt  ob  unichtozhenii
dokumentov. On poprosil podpisat' ego dvoih bojcov, kak svidetelej.
     Razdalos' neskol'ko avtomatnyh ocheredej srazu s treh napravlenij.
     - Nu,  chto  budem delat', komandir,  -  podoshel  k Vol'hinu  kto-to  iz
bojcov. - Reshaj skoree, nemcy toropyat. Sdavat'sya ili goret' zhiv'em?
     - Dozhd'! Dozhd'  poshel! -  obradovanno  kriknul  Lyashko.  Po  kryshe gumna
zashelesteli strujki osennego dozhdya. V proemah dverej stalo eshche temnee.
     Vol'hin vnimatel'no  vsmotrelsya v polosu lesa. Ot  gumna do opushki bylo
ne bol'she sta metrov. CHut' levee on eshche zasvetlo zametil bolotce, tam nemcev
byt' ne dolzhno.
     - Vse ko mne, - pozval on bojcov. Kogda  vse chetyrnadcat' ego tovarishchej
vstali vokrug nego, Vol'hin skazal: - Dvoe ostanutsya u vyhodov, strelyat' kak
mozhno  chashche, sozdavat' vidimost',  a ostal'nye  - za mnoj. Polezem v boloto.
Vsya nadezhda u nas sejchas na temnotu i dozhd'.
     Vol'hin pervym, a za nim i vse ostal'nye, vzhimayas' v mokruyu, so snegom,
nekoshenuyu travu, popolzli k bolotu. "Tol'ko  by  povezlo, -  sheptal  on  sam
sebe. - Ne polezut zhe oni v boloto..."
     Iz  gumna to i delo razdavalis' vintovochnye vystrely. Nemcy otvechali iz
avtomatov, i chuvstvovalos', chto zdes' ih ne men'she dvuh desyatkov.
     Kogda  oni vpolzli v boloto, i  gumno ostalos' metrah v dvuhstah szadi,
Vol'hin dolgo ne reshalsya podat' komandu, chto mozhno vstavat'. No  perepolzat'
po zhizhe  ot  kochki k kochke stanovilos'  vse nevynosimej, i Vol'hin vstal. On
poschital glazami: "Dvenadcat' chelovek".
     - Teper' mozhno i v  rost, - otryahivayas', skazal kto-to iz  bojcov, - ne
dogonyat.
     Pereprygivaya s kocha  na koch, gruppa Vol'hina k utru vyshla v suhoj  les.
Projdya eshche okolo kilometra, oni uvideli derevnyu.
     - Mozhet  byt',  net tam  nemcev, komandir. Obsohnut'  by, a  to  sovsem
zadubeli, - skazal kto-to iz bojcov.
     - Stojte vse zdes', ya shozhu razvedayu, - predlozhil Lyashko.
     Iz  derevni  ne  donosilos'  nikakih  zvukov,  i  on  reshil  podojti  k
blizhajshemu domu. Na dereve visela sovershenno golaya zhenshchina i  Lyashko nevol'no
otpryanul, oglyadyvayas'  po storonam.  Tol'ko  teper' on  zametil, chto  pravee
kalitki dlinnym  ryadom  lezhat  tela zhenshchin  i  detej. Lyashko podoshel poblizhe,
chuvstvuya, kak u nego ostanavlivaetsya dyhanie i ledeneet krov'. On vsmotrelsya
v lico pervoj v ryadu molodoj zhenshchiny. Ee otkrytye glaza  nevidyashche smotreli v
nebo, rot byl perekoshen grimasoj  uzhasa.  Ryadom s nej lezhali dva mal'chika, a
dal'she na neskol'ko desyatkov metrov - tela zhenshchin i detej.
     Lyashko  ostorozhno oglyadelsya po storonam.  Na dereve visel fanernyj shchit s
nadpis'yu:  "Pohorony ne razreshayutsya". On  zashel v dom. U pechki  v luzhe krovi
lezhala  zhenshchina.  Ryadom -  dvoe  detej s razbitymi golovami.  V lyul'ke lezhal
mladenec s votknutym v grud' nemeckim kinzhalom.
     Petr Lyashko ne pomnil, kak vyshel iz etogo doma. V sebya on prishel,  kogda
uvidel svoih.
     - Nu, chto tam? - sprosil ego Vol'hin.
     - Ne mogu govorit'... Zveri, nelyudi... Mertvaya derevnya...
     Uspokoivshis', on sbivchivo rasskazal ob uvidennom.
     Vse s polchasa sideli v ocepenenii, ne glyadya drug drugu v glaza.
     V tot zhe den', perehodya shosse, oni natknulis' na nemeckij patrul'. Hotya
patronov pochti  ne bylo, vstupili v boj. Dvoe gitlerovcev bylo ubito, tretij
sumel ubezhat'.
     - Skol'ko mozhno pryatat'sya!  Tak oni  sovsem obnagleyut, - skazal  Lyashko,
snimaya s ubitogo nemca karabin.
     Vecherom im  povezlo: udalos' ugnat' u nemcev  desyat' loshadej. Dal'she na
vostok gruppa dvigalas' verhom.

     Na loshadyah gruppa lejtenanta Vol'hina cherez sutki pochti bezostanovochnoj
ezdy,  vyehav na  koleyu,  gde  proshla  bol'shaya kolonna yavno nashih,  utrom 18
oktyabrya dognala hvost ogromnoj, kilometra na tri rastyanuvshejsya kolonny.
     Hmuryj  ezdovyj  na  poslednej  povozke  na vopros Vol'hina,  kto  oni,
otvetil korotko:
     - Hozyajstvo Tarasova divizii Grishina.
     Uslyshav  eto,  Vol'hin  nevol'no  prishporil  konej,  -  "Sejchas  uvidim
svoih!".  Mrachnogo  vida ranennyj v  golovu kapitan,  sidevshij  na  odnoj iz
povozok v seredine kolonny,  skazal, chto polka SHaposhnikova zdes' tochno  net.
Kakoj-to  nastyrnyj starshij lejtenant zastavil Vol'hina i  ego bojcov otdat'
im loshadej  - ih perepryagli v  povozki vmesto  sovsem iznurennyh -  nemeckie
okazalis' svezhee.
     - Nichego,  i  to  horosho, chto  svoih  dognali,  - uspokoilsya Vol'hin, -
Peshkom, tak peshkom. - On ne somnevalsya, chto teper'-to oni obyazatel'no vyjdut
iz okruzheniya, glavnoe, chto oni v svoej divizii.
     Posle  nochnogo  boya  pri  proryve  kolonna  upravleniya  divizii,  polka
Tarasova, batal'ona svyazi i ostatkov  artpolka Malyha neskol'ko dnej shla, ne
vstrechaya i priznakov prisutstviya protivnika.
     Otryad  majora Malyha  i  polk Tarasova shli  v  golove kolonny, kogda iz
stogov, stoyavshih vdol' shirokoj lozhbiny metrah v sta  ot dorogi, vypolzli dva
tanka.
     - My vas vstrechaem! - uslyshal lejtenant Vol'hin golosa s tankov.
     "CHto za  chertovshchina:  v  nashej forme, a tanki  -  nemeckie!" -  Vol'hin
oglyanulsya napravo. Ottuda k kolonne podhodili eshche  dva  tanka, chut' dal'she i
vdali - eshche neskol'ko mashin.
     -  Sdavajtes'!  -  uslyshal  on  golos  s tanka.  -  U  vas  bezvyhodnoe
polozhenie! - krichal s nemeckim akcentom odetyj v sovetskuyu shinel' chelovek.
     Kolonna  ostanovilas',  no  kak  tol'ko  tanki  otkryli   ogon',  srazu
slomalas' -  te, kto byl  szadi, povernuli nazad, perednie  rvanuli  vpered,
nadeyas', vse zhe proskochit'.
     -  Razvorachivaj  orudie!  -  vne  sebya  zakrichal  Vol'hin  otoropevshemu
raschetu, okazavshemusya poblizosti v kolonne.
     V  schitannye  sekundy  orudie  bylo snyato  s peredkov, i  s pervogo  zhe
vystrela pochti  v  upor  odin tank  slovno spotknulsya i  okutalsya dymom.  No
vtoroj  na  polnoj  skorosti vrezalsya  v  kolonnu  i nachal davit' povozki  s
ranenymi. Vol'hin, chuvstvuya, kak po lbu v glaza bezhit  krov', prisel, slovno
tak  mozhno bylo spryatat'sya,  i, bystro  vertya  golovoj,  stal  oglyadyvat'sya.
Neskol'ko chelovek, kto byli  na konyah, skakali nazad, ostal'nyh, pobrosavshih
oruzhie, nemeckie avtomatchiki uzhe sgonyali v kuchu.
     Vse proizoshlo nastol'ko vnezapno i  bystro,  chto lyudi slovno ocepeneli.
Nikto dazhe  ne otstrelivalsya.  Uzhasnye  kriki ranenyh,  kotoryh tanki davili
vmeste s povozkami, perekryvalis' gustym treskom avtomatnyh ocheredej.
     Vol'hin,  spryatavshijsya, bylo,  pod povozku,  uzhe slyshal  kriki  nemcev,
otdavavshih komandy  na  lomanom  russkom  i  prikladami sgonyavshih v  kolonnu
krasnoarmejcev bez vintovok, shchupal v karmane  partbilet: "|h, ne  otdal by ya
svoyu kobylu...".
     -  Rebyata!  - zakrichal on. - Kto ne hochet sdavat'sya, za mnoj!  -  i izo
vseh sil brosilsya bezhat'.
     Metrov cherez  pyat'desyat, oglyanuvshis' - nado bylo sorientirovat'sya - nad
golovoj svisteli puli, on  uvidel za soboj chelovek  pyatnadcat', a kogda upal
na opushke lesa, soversheno obessilennyj, to uvidel,  chto  begut  za nim vsego
lish' semero.

     Starshij  lejtenant Aleksandr  SHkurin,  tot  samyj,  kto rekviziroval  u
Vol'hina loshadej dlya ranenyh, ponyal, chto organizovat' sejchas soprotivlenie v
kolonne  nevozmozhno,  poetomu  prishporil  konya  i  galopom  pomchalsya k lesu.
Navstrechu  emu i eshche neskol'kim konnym mchalsya, strelyaya  iz pulemeta,  legkij
tank.  Kogda  kon' soskochil  v ovrag i vstal tam,  SHkurin  dostal  planshet s
sekretnymi dokumentami  osobogo  otdela  polka, pistolet,  namerevayas' szhech'
bumagi i tut zhe zastrelit'sya.
     Iz  tanka  bol'she ne strelyali,  i  SHkurin  reshilsya vyglyanut' iz ovraga.
Kon',  kazhetsya, nemnogo  perevel  duh,  i SHkurin  reshil risknut' i  vse-taki
dobrat'sya na nem do lesa. On snova vskochil v sedlo  i  prishporil konya.  Tank
otkryl ogon', no  kon'  skakal. Kapyushon plashch-palatki spolz SHkurinu na gorlo,
on nichego ne videl pered soboj, kazhduyu sekundu ozhidaya puli. Kon' spotknulsya.
- "Konec!" - proneslos' v golove u SHkurina, on upal, udarivshis' vsem telom o
zemlyu.  Kogda SHkurin  vyputalsya  iz  plashch-palatki,  to  uvidel,  chto  loshad'
medlenno idet k nemu. Tank ne strelyal, on voobshche kuda-to ischez.
     CHerez neskol'ko chasov, bluzhdaya po lesu, Aleksandr SHkurin  uvidel gruppu
lyudej v gryaznyh fufajkah. "Miheev!" - uznal on odnogo iz nih.
     - Tovarishch komissar! - zakrichal ot radosti lejtenant SHkurin.
     - Sasha, - povernulsya Miheev,  - zhivoj! A my dumali, chto tebya ubili. - I
oba oni, ne v silah sderzhat'sya, slovno smyvaya  s sebya napryazhenie, zaplakali,
obnyavshis', kak otec s synom.
     V  gustom  lesu,  na snegu  ili na such'yah,  sideli  i lezhali, molcha,  v
ocepenenii, neskol'ko desyatkov chelovek - ostatki 624-go strelkovogo polka.
     -  Kak zhe  razvedka  proshla  mimo etih stogov i  nichego  ne zametili! -
rugalsya Miheev. - Byla zhe u nas razvedka!
     - Da, samaya nastoyashchaya lovushka. Takoe  oshchushchenie, chto  nas kto-to zavel v
etu proklyatuyu lozhbinu, - skazal major Tarasov.
     - Kto-nibud'  videl  nachal'nika  shtaba,  tovarishchi? -  podoshel k  gruppe
bojcov, lezhavshih na zemle, prizhavshihsya drug k drugu, komissar polka Miheev.
     -  YA videl  majora  Nenasheva,  tovarishch  komissar, -  privstal kto-to iz
gruppy. - Pogib on.
     - Vasilenko, kazhetsya? Ty sam videl?
     - Kogda tank  orudie nashe  razdavil, iz rascheta  vse  byli ubity,  menya
nemnogo  kontuzilo,  a  nemcy  proshli mimo, -  nachal  svoj  rasskaz politruk
batarei  Vasilenko.  -  Kolonnu  nashih  postroili,  neskol'ko  chelovek srazu
rasstrelyali,  a  nas,  pyatero,  vypolzli,   spryatalis'  my  mezhdu  razbitymi
povozkami.  Major Nenashev, lejtenant  Maksimov, ya i  eshche dvoe bojcov.  Poshli
iskat' svoih - navstrechu lyudi v maskhalatah, yavno nemcy, a major Nenashev mne
govorit: "Vidish' "maksim" - nashi, navernoe". YA poshel k nim, a po mne ochered'
iz  avtomata. Brosil granatu i pobezhal. Tut tovarishcha majora i ubilo. Dazhe ne
smogli ego podobrat'...

     Batal'on  svyazi i upravlenie divizii, dvigavshiesya v  ar'ergarde kolonny
polkovnika  Grishina,  v nachale  boya  v rajone  CHayanki  sumeli otorvat'sya  ot
protivnika.
     - Pridetsya brosit' lishnij avtotransport i povozki, dal'she nam s nimi ne
projti, - skazal  polkovnik Grishin svoemu  nachshtaba  YAmanovu, kotoryj tol'ko
chto oboshel ostavshiesya posle boya gruppy.
     -  Primerno  dvesti  chelovek  nas  ostalos',  Ivan Tihonovich, - grustno
skazal YAmanov, - i batal'on  svyazi  sejchas -  glavnaya sila.  Divizii,  mozhno
skazat', u nas bol'she net.
     - Pogodi umirat'  ran'she vremeni, - rezko oborval ego Grishin. - Poka my
s toboj i Kancedalom zhivy, est'  i diviziya. Ne  mozhet byt', chtoby u Tarasova
vse pogibli.  Kto na loshadyah byl - pochti vse  spaslis', da i tak - kto-to zhe
dolzhen ucelet'. I SHaposhnikov gde-to sledom idet, a eto muzhik hitryj, pogodi,
eshche ran'she  nas otsyuda vyberetsya, ya  ego, balahninca, znayu. I Knyazev tozhe ne
lykom shit, esli zhiv, to polk vyvedet. No kak zhe u nas razvedka proshlyapila?
     - Nemcy  tozhe ne duraki, -  skazal YAmanov,  Znachit, tak  i  veli nas ot
Litovni k etoj CHayanke v zasadu.
     - Major Turkin, - pozval Grishin inzhenera divizii, - pojdete  v golovnom
dozore.  Podberite  sebe gruppu pokrepche i  cherez dva  chasa vpered. Smotrite
marshrut, - Grishin dostal kartu.

     Projdya posle boya u CHayanki kilometrov tridcat', otryad polkovnika Grishina
vyshel iz zony gustyh lesov i podoshel k doroge Kursk - Moskva.
     - Tovarishch  polkovnik,  - podbezhal k  Grishinu svyaznoj,  - vam zapiska ot
majora Turkina.
     "V rajone Gremyachee -  Troyanovskij nablyudayu  bol'shuyu avtokolonnu nemcev.
Neskol'ko desyatkov avtomashin  s  gruzami pered  derevnej.  Ohrana nebol'shaya.
Turkin".
     - Aleksej  Aleksandrovich, - Grishin protyanul YAmanovu zapisku, - podumaj,
chto my mozhem sdelat'.
     - Da, soblaznitel'no...
     - YA schitayu, chto nuzhno udarit' i unichtozhit' etu kolonnu.
     - Udarit'... Ivan Tihonovich, lyudi ele bredut.
     - Nichego,  poroh  eshche est'. Balakin! - Grishin  pozval byvshego pomoshchnika
nachal'nika shtaba polka  Smolina. -  Voz'mite chelovek pyat'desyat  i  k  majoru
Turkinu,  svyaznoj provedet. Proshchupajte sily  nemcev  v Gremyachem,  ustanovite
nalichie  ognevyh  tochek, kolichestvo avtomashin  v kolonne, ee raspolozhenie. I
bystro nazad, zhdem vas zdes'.
     Polkovnik Grishin  uzhe chuvstvoval, chto boj budet, i obyazatel'no udachnym,
poetomu  nastroenie  u  nego  srazu podnyalos',  i vsego ego  ohvatila  zhazhda
deyatel'nosti.
     - Poehali k  svyazistam, - skazal on Kancedalu, sadyas' v telegu i beryas'
za vozhzhi.
     Kancedal ulybnulsya:
     - Nu i vid u tebya, Ivan Tihonovich. Snimi pilotku i ne komandir divizii,
a predsedatel' kolhoza v etoj fufajke.
     Grishin slez s telegi, podtyanul supon', popravil cheressedel'nik.
     - Gde tak nauchilsya so sbruej upravlyat'sya? - shutlivo sprosil Kancedal.
     -  YA  zhe  do  devyatnadcati  let  batrachil. I sejchas  loshad'  zapryagu  s
zakrytymi glazami.

     Lejtenant  Vol'hin,  eshche  raz chudom  izbezhavshij  smerti  v lozhbine  pod
CHayankoj, pristal k svyazistam. On vypil na kakom-to hutore tri kovsha holodnoj
vody i,  ne v  silah vstat',  privalilsya spinoj k sosne.  Do ego zatuhayushchego
soznaniya ne dohodili slova  komand, i on ne slyshal, kak kolonna ushla. Tol'ko
vecherom on  s  trudom  vstal, vydernul  iz  izgorodi kol  i poshel, s  trudom
perestavlyaya zatekshie nogi. Svoih on dognal  k nochi, s trudom vyryl transhejku
i  pospal, sidya  na  kortochkah  -  ot  holoda  vse  telo  samo  skladyvalos'
kalachikom.
     Utrom  Vol'hin  prosnulsya  ot  zapaha kashi.  V  kolonne  kakim-to chudom
okazalas' kuhnya, on s容l nemnogo kashi, eto i postavilo ego na nogi.
     V pod容havshem na telege cheloveke v fufajke on uznal  komandira divizii.
Polkovnik Grishin lovko sprygnul, zhestom ostanovil politruka Popova,  kotoryj
hotel bylo podat' komandu "Smirno!".
     - Postrojte lyudej, politruk.
     Grishin  proshel  vdol' stroya,  vglyadyvayas'  v  lica. Nebritye,  tronutye
golodom, s ustavshimi ravnodushnymi glazami.
     - Tovarishchi! Sejchas my pojdem v boj. Ne  obeshchayu, chto posle nego vyjdem k
svoim. Do linii fronta eshche daleko, no i zdes' nado dat' ponyat' fashistam, chto
my  hozyaeva na svoej  zemle,  - oglyadyvaya  stroj, govoril Grishin. - Za lesom
rastyanulas' kolonna ih  avtomashin, zastryali v  gryazi. Razgromim ee - pomozhem
svoim  na  fronte. Dejstvovat' derzko, stremitel'no. Nado najti v sebe sily.
Posle boya obeshchayu otdyh i horoshij obed. Utrom vseh pokormili?
     - Normal'no... Zakusili... - poslyshalis' golosa iz stroya.
     -  Togda gotovit'sya k boyu. Vystupaem  cherez pyatnadcat' minut. Politruk,
soberite komandirov.
     Podoshli  lejtenanty  Mihajlenko,   Baranov,  Manov,  CHervov,   Vol'hin,
politruki Starostin, Bobkov i Popov.
     - Vse  starye znakomye,  - ulybnulsya polkovnik Grishin. - Skol'ko u  vas
sejchas bojcov v batal'one?
     - CHelovek shest'desyat, - otvetil politruk Popov.
     - Pust' budet svodnaya rota, - skazal Grishin, -  povedete ee vy, tovarishch
Mihajlenko, vmeste  so  Starostinym.  Projdete  lesom  s kilometr  i zaranee
razvertyvajtes' v  cep'. Nastrojte  lyudej, chto nemcev tam malo, odni shofera.
Mashiny zahvatyvat' i unichtozhat' vse, krome prodovol'stviya. Tam pered dorogoj
budet gruppa majora Turkina. Oni vas vstretyat i vyvedut na rubezh ataki.
     Na  kone k  gruppe komandirov podskakal  starshij  politruk  Filipchenko,
komissar shtaba divizii:
     -  Tovarishch polkovnik, Balakin provel razvedku boem,  dazhe chut' ne vzyali
Gremyachee.  Ognevyh  tochek u  nih  nemnogo,  vyyavili  vsego  pyat'  pulemetov.
Plennogo vzyali, skazal, chto eto tyly vosemnadcatoj tankovoj divizii.
     -  Starye  znakomye,  otlichno, -  skazal Grishin. - Sejchas  my  s nimi i
poschitaemsya.  Skachite  obratno,  peredajte,  chtoby  po  vystrelu  iz  orudiya
nachinali ataku na Gremyachee.
     Major  Turkin  s  gruppoj  v  dvadcat'  chelovek  vyshel  k  Gremyachemu  s
protivopolozhnoj storony, slyshal perestrelku, kotoruyu vel otryad Balakina,  no
po nej ustanovit'  tochnoe kolichestvo nemcev v derevne bylo nevozmozhno, i  on
reshil poslat' razvedku, poka ne podoshli glavnye sily.
     -  Serzhant,  voz'mite s  soboj  kogo-nibud'  i ko mne, -  pozval Turkin
krepkogo  s  vidu  svyazista,  -  Pojdete k  derevne,  vyyasnite,  skol'ko tam
primerno nemcev.
     Serzhant   Gavrilov  i  krasnoarmeec  Egorov,  snyav  karabiny  s   plech,
perebezhkami dvinulis' k derevne, do  kotoroj bylo  ne bolee trehsot  metrov.
Turkin videl,  kak razvedchiki  pereshli rechonku, zalegli u pletnya,  no vskore
vernulis'.
     - Do ogoroda doshli, a dal'she nichego ne vidno, derev'ya meshayut, - dolozhil
Gavrilov, perevodya dyhanie.
     -  CHto,  krovi boish'sya? - yadovito procedil Turkin. -  Idi na te topolya,
poka ne uslyshish' vystrela nashej pushki.
     "Skazal by  srazu, chto nado vyzvat' ogon' na sebya, chtoby mozhno bylo  ih
zasech',  - podumal Gavrilov, - a  to kak molodogo  obmanyvaet, na  samolyubii
igraet - "Krovi boish'sya...".
     Gavrilov   perebezhkami  dobralsya  do  bol'shogo   gologo  kusta,  zaleg,
osmotrelsya. V derevne  bylo  tiho.  On popolz  k  topolyam,  no metrov  cherez
dvadcat' byl  obstrelyan  avtomatchikami. Minut  cherez  desyat'  neozhidanno,  a
potomu osobenno gromko i raskatisto, vystrelila pushka.
     Rota lejtenanta  Mihajlenko - sam on so Starostinym shel v centre, sleva
CHervov, Vol'hin i Manov, Baranov sprava - proshla les  i zalegla v kustarnike
metrah v  dvuhstah ot dorogi.  Horosho byla vidna stoyavshaya  na doroge kolonna
gruzovikov. K Mihajlenko podoshel starshij lejtenant-artillerist:
     - Dajte  signal, kak budete gotovy,  ya otkroyu  ogon'. No  u  menya vsego
chetyre snaryada, uchtite.
     -  Cel'sya po  tanketke, chto  na  prigorke stoit.  Korobkov!  - tihon'ko
okliknul Mihajlenko. - I vy troe, vam zadacha: unichtozhit' tank. Skol'ko u vas
granat?
     - U menya est' protivotankovaya, - skazal serzhant Korobkov, pohlopav sebya
po poyasu, na kotorom visela bol'shaya granata.
     Starshij  lejtenant  Mihajlenko eshche  raz posmotrel  na dorogu,  na  cep'
zalegshih bojcov,  rastyanuvshihsya po opushke  metrov  na trista, potom  vstal i
mahnul furazhkoj, davaya tem samym signal k atake.
     Rota podnyalas' i bystrym shagom s vintovkami napereves poshla k doroge.
     Tanketka   byla  podbita  pervym  zhe   snaryadom  -  vzdrognula  i  yarko
zagorelas', kak derevyannaya. Pochti odnovremenno razorvalos' neskol'ko granat:
serzhant Korobkov s gruppoj  podorval tank.  A men'she chem cherez polminuty  po
vsej doroge stoyal sploshnoj tresk ot vystrelov.
     Nemcy, shofera, sidevshie v mashinah po dvoe-troe, s nachalom boya pochti  ne
otstrelivalis' i pobezhali vrassypnuyu proch' ot svoih mashin.
     Bojcy vzvoda  lejtenanta Baranova,  atakovavshie kolonnu neposredstvenno
na  doroge, bystro vyshli na  derevnyu,  razgonyaya oshalevshih  ot  neozhidannosti
nemcev po cherdakam i sarayam.
     Serzhant  Gavrilov, zalegshij pod kustom, kogda hodil v razvedku, vidya so
storony nachalo  boya,  pochuvstvoval sebya vnachale kak-to  ne  u  del, no kogda
iz-pod  pletnya nachal strelyat'  nemeckij pulemetchik,  ponyal, chto esli on  ego
sejchas  ne  snimet, to  nemec zaprosto smozhet polozhit'  vsyu rotu.  Tshchatel'no
pricelivshis' v  zelenuyu kasku pulemetchika, Gavrilov vystrelil. Eshche raz, eshche,
i nemec bezvol'no opustil golovu na pulemet.
     Ves' boj shel ne bolee pyatnadcati minut. Nemcy, shofera  i ohrana, chast'yu
byli perebity, chast'yu  popryatalis'. V  kolonne  to  i  delo eshche  razdavalis'
vystrely. Neskol'ko mashin goreli.
     Starshij  lejtenant  Mihajlenko  bystro  shel  po  obochine,  pereschityvaya
mashiny,  to  i   delo   zaglyadyvaya  za  borta.  Mashiny  byli  v  osnovnom  s
boepripasami.
     - Podozhdite, tovarishch starshij lejtenant, - zaderzhal ego kakoj-to boec. -
Tam mashina so snaryadami gorit, sejchas rvanet.
     CHerez neskol'ko minut vperedi razdalsya dolgij, protyazhnyj vzryv. Udarilo
volnoj vozduha, i srazu stalo tiho. Prekratilis' i vystrely.
     - Kakoj durak eto sdelal! - rugalsya Mihajlenko. - Takzhe mozhno  i  svoih
zadet'! - "Rovno sem'desyat", - udivilsya on, zakonchiv schet stoyavshih na doroge
avtomashin.
     Gruppa lejtenanta  CHervova, s kotoroj  byl i Vol'hin, na  svoem uchastke
nemcev razognala  bystro. Bojcy uzhe sharili  po mashinam, a CHervov,  podojdya k
legkovushke, po kuzov zastryavshej v gryazi, uvidel na siden'e portfel'.
     - |j, rus! - uslyshal CHervov i oglyanulsya.
     Iz bur'yana metrov v dvadcati vstali neskol'ko nemcev s podnyatym rukami.
     CHervov snachala opeshil, no potom prikazal plennym postroit'sya v sherengu.
Pereschital ih, okazalos'  rovno  dvadcat' chelovek, prikazal sdat' dokumenty.
Nemcy ponyali, nachali druzhno rasstegivat' karmany svoih frenchej.
     Lejtenant CHervov sobral u vseh dokumenty.
     - Nu, kak tut u vas? - podoshel k CHervovu Mihajlenko.
     - Vse mashiny okazalis' so snaryadami. - otvetil CHervov, - pyateryh ubili,
da  vot  dvadcat'  sami  sdalis'.  CHto  s nimi  delat'? I  portfel'  vot,  s
dokumentami.
     - Plennyh poka ohranyajte. Portfel' davaj, polkovniku Grishinu otnesem.
     - A u nas tam  celaya mashina so shnapsom stoit, v drugoj - kury zharenye v
paketah, - rasskazal podoshedshij politruk Starostin. - Dve mashiny shokoladu, a
v odnoj "Trojnoj" odekolon - gde-to, znachit, grabanuli nash magazin.
     - Daj-ka  hlebnut', - poprosil  Mihajlenko flyazhku u bojca.  - A u menya,
predstavlyaesh', flyazhku  pulej  sbilo. Tak, ladno, ohranyajte kolonnu, a  my  k
Baranovu shodim.
     Soldaty lejtenanta Semena Baranova, kogda k nim  podoshli  Mihajlenko  i
Starostin, sbivshis' v kuchu, gromko hohotali.
     - CHto u vas tut smeshnogo? - sprosil Mihajlenko, vojdya v krug.
     Kakoj-to  toshchij  boec napyalil  na  sebya  nemeckij  mundir  i  izobrazhal
generala.
     - A ved' mundir-to, pohozhe, i pravda general'skij, - skazal Starostin.
     - Tak eto s nego i snyali pomerit', - pokazal kto-to na nemca, stoyavshego
v storonke i drozhavshego ot holoda ili ot straha.
     -  |to ne ego  mundir. General pozhiloj, v izbe lezhit, ranili  ego v obe
nogi, - dobavil kto-to.
     - Tak uzh i general, - usomnilsya Mihajlenko. - Polkovnik hotya by.
     - Smotrite, pogony kakie: pletenye, serebryanye.
     Bojcy opyat' chemu-to gromko zasmeyalis'.
     Mihajlenko vyvel Baranova iz kruga.
     - Nu, Semen, molodcy tvoi rebyata.  Kak dejstvovali  - ya ne ozhidal. Ved'
vchera vse eshche ele nogi taskali.
     - U  menya i ubityh-to vsego odin chelovek, - skazal Baranov, - a ranenyh
voobshche  net.  Korobkov  molodec, ne ozhidal ot nego: pervyj brosilsya v ataku,
kogda k derevne podoshli. Za  nim i  vse podnyalis'. Pyateryh, kazhetsya, ulozhil.
Grigor'ev dvoih zastrelil,  troih  v plen vzyal, a Papanov  - semeryh privel,
kak na verevochke, da troih, govorit, ubil. Oni, bylo, v kontrataku sunulis',
tak  YAkovlev  ih  odin  ostanovil,  ih  chelovek dvadcat'  bylo  -  granatami
zabrosal.  Arisov otlichno dejstvoval,  chetveryh ulozhil. I  vse  iz otdeleniya
Korchagina. Molodcy rebyata, ya prosto  ne ozhidal takoj iniciativy. Vyshe vsyakih
pohval!
     - A Korchagin gde? - sprosil Starostin Baranova.
     - Molodec, komanduet uverenno. Samoe druzhnoe otdelenie. Predstav' sebe:
s  nachala vojny vse derzhatsya, kak zagovorennye. A sam  Korchagin  v  kakom-to
sarae desyat' nemcev ulozhil. Oni sidyat lopochut - ala-la, a on tuda granatu, i
- tishina.
     - Tovarishchi komandiry, -  k Mihajlenko  podoshel starik v dranom ovchinnom
polushubke, - ne vizhu, kto u vas zdes' starshij...
     - CHto tebe, otec? - sprosil ego Starostin.
     - U sosednego hutora tozhe polno nemeckih mashin.
     - Daleko otsyuda?
     - Versty dve, ne bole. Troyanovskim hutor prozyvaetsya.
     -  Provodish',  otec? - sprosil  Mihajlenko. - Baranov,  voz'mi s  soboj
chelovek pyat' i shodi razvedaj.  Nikolaj, - povernulsya  on k Starostinu, -  ya
sejchas  zapisku nabrosayu, otvezesh' ee polkovniku Grishinu. Peredaj, chto mogut
idti syuda.

     Starik, kak i dogovorilis', chto esli nemcev net, dal signal Baranovu, i
razvedka smelo voshla  na hutor. Baranov otoslal dvoih k  Mihajlenko, a sam s
serzhantami  Olejnikom,   Korobkovym   i   Litvinovym  prinyalis'  schitat'   i
osmatrivat'  avtomashiny. Stoyalo  ih, zastryavshih  v neprolaznoj  gryazi, okolo
dvadcati,  vse  s obmundirovaniem i  produktami. Tol'ko oni  nachali nabivat'
svoi  veshchmeshki shokoladom,  kak  na hutor  v容hal  nemeckij  tank.  On sdelal
vystrel, zacepil odnu mashinu korpusom i ostanovilsya, povodya bashnej.
     - Uhodim, - tiho skazal svoim serzhantam lejtenant Baranov, - Nikuda oni
ot nas teper' ne denutsya.

     Polkovniki Grishin i YAmanov i komissar divizii Kancedal, kogda prishli so
shtabom  v Gremyachee, ne srazu i  poverili svoim  glazam, chto  na doroge stoit
stol' dlinnaya kolonna zahvachennyh ih bojcami avtomashin.
     - A ved' bol'shoe delo sdelali, Aleksej Aleksandrovich, - dovol'no skazal
Grishin YAmanovu.  -  Vot  chto znachit, dejstvovat'  reshitel'no  i  smelo. |toj
operaciej my za mnogoe opravdaemsya da i s fricami poschitalis' neploho.
     - Tovarishch polkovnik, zdes' v izbe ranenyj nemeckij general, - podoshel k
Grishinu vzvolnovannyj kapitan Luk'yanyuk.
     - Pojdem posmotrim.
     U kryl'ca na brevnah sideli dvoe nemcev. Polkovnik YAmanov, zahodivshij v
izbu poslednim, uslyshal, kak odin  iz  nih  narochno gromko skazal:  "Russishe
shvajne".
     - CHto-o? - YAmanov, bledneya ot nenavisti, vytashchil iz kobury brauning.
     -  O,  belgien,  -  kivnul  na  brauning  nemec,  srazu  rasplyvayas'  v
podobostrastnoj ulybke.
     YAmanov  vystrelil emu  v  grud', nemec, vykativ glaza, medlenno i molcha
povalilsya na zemlyu.  Vtoroj  plennyj v uzhase  vytyanulsya po  stojke "Smirno".
Opeshil ot etoj sceny i chasovoj, kurnosyj paren' s vintovkoj.
     - Ottashchi  etu shval' otsyuda, - skazal  YAmanov chasovomu. Emu bylo nelovko
pered nim  za  svoyu  minutnuyu slabost'.  On  ne  dolzhen  byl  ubivat'  etogo
plennogo,  no i sderzhat'  sebya posle  vsego  perezhitogo za poslednie dni  ne
smog.
     V izbe polkovnik Grishin doprashival plennogo generala:
     - Znachit, govorit' s nami otkazyvaetes'? Nu chto zh, delo vashe.
     Nemec,  holenyj, sedoj, s akkuratnym proborom, lezhal na lavke. Nogi ego
byli obmotany kakim-to tryapkami.
     - CHto s nim delat', tovarishch polkovnik? - sprosil Luk'yanyuk Grishina.
     - A chto by on s toboj delal, esli by ty k nemu v lapy popal?
     Oni vyshli iz izby i kak raz podoshel lejtenant Baranov.
     - Nemedlenno podnimaj rotu i  na hutor, - vyslushav ego doklad, prikazal
polkovnik  Grishin starshemu  lejtenantu Mihajlenko, - a to ujdut eshche. Kapitan
Balakin, vy tozhe so svoimi lyud'mi idite za Mihajlenko.
     - Tam tank byl, tovarishch polkovnik, - perebil ego Baranov.
     - |j, tankist, -  postuchal Grishin po brone zabryzgannogo  gryaz'yu  T-34,
otstavshego  ot  brigady  Baharova   i  dvoe  sutok  dvigavshegosya  so  shtabom
polkovnika Grishina.
     Iz lyuka vylez kapitan, yavno navesele, s papirosoj v zubah.
     - S容zdi na sosednij hutor, delo est', - prikazal Grishin, - Rebyata  moi
pokazhut.
     - Pust' sadyatsya na bronyu, - skazal kapitan i skrylsya v bashne.
     Lejtenantu Vol'hinu do etogo nikogda ne prihodilos' ezdit' na tanke, da
i videl-to on  ego blizko  vpervye v zhizni, poetomu zalez na bronyu s bol'shoj
ohotoj. Bojcy  oblepili  tank  tak, chto,  kazalos',  imenno iz-za  nih on  i
sdvinulsya s mesta s takim trudom.
     Rota starshego lejtenanta  Mihajlenko i otryad  kapitana Balakina pribyli
na hutor, dumaya, chto pridetsya vesti boj,  no nemeckij tank nezadolgo  do  ih
prihoda ushel, i Mihajlenko, pozhav ruki vylezshim razmyat'sya tankistam, skazal:
     - Spasibo, no pomoshch' vasha ne ponadobitsya. Mozhete vozvrashchat'sya.
     - Stoilo goryuchku zhech'? Drugoj raz ne zovite.
     K  bojcam,  oblepivshim  mashiny,  so  vseh  storon sbegalis'  zhenshchiny  i
rebyatishki.
     -  Tovarishchi! Zabirajte  iz  mashin vse, chto  hotite.  Muki vot  -  celaya
mashina. Tol'ko pobystree, sejchas budem szhigat' i uhodit', - krichal lejtenant
Mihajlenko.
     Bojcy bystro skidyvali s mashin meshki i yashchiki.
     - A vy uhodite ili oboronyat' nas budete? - sprosila Mihajlenko  molodaya
zhenshchina.
     - Uhodim, babon'ki, no skoro vernemsya.
     - A nas, znachit,  na nemcev ostavlyaete? - zagolosila drugaya. - Kuda ya s
tremya det'mi - mal-mala men'she.
     -  Podzhigajte  skoree,  -  ne   obrashchaya  vnimaniya  na  zhenshchin,  kriknul
Mihajlenko svoim bojcam. - Tryapku v benzin i na dvigatel'.
     Neskol'ko avtomashin bystro zanyalis' ognem.
     - Otgonite ot domov, sgorim vse! - zakrichala kakaya-to zhenshchina.
     - Kak  teper' otgonish'?  Da my i ne shofera,  - otvetil  ej  Vol'hin.  -
Nichego, ne sgorish'.
     Vdrug v odnoj mashine sil'no rvanulo i cherez  rebra, na kotoryh krepitsya
tent, vo vse storony poleteli desyatki raznocvetnyh raket.
     - Vot i fejerverk po sluchayu pobedy, - ulybnulsya Vol'hin.
     - Vsem obratno! - podal komandu lejtenant Mihajlenko. - Delo sdelano.

     -   V   obshchej  slozhnosti  sto  pyat'desyat   avtomashin  s   boepripasami,
obmundirovaniem, prodovol'stviem, -  radovalsya pobede  polkovnik  Grishin.  -
Takogo uspeha  i  ozhidat'  bylo nevozmozhno  v nashih-to obstoyatel'stvah! Petr
Nikiforovich,  -  obratilsya  on   k  Kancedalu,   -  Sejchas  zhe  zapishi  vseh
otlichivshihsya. Vyjdem -  vseh  k  nagradam predstavlyu!  Turkina,  Mihajlenko,
Filippchenko, Balakina - osobenno.  Nu, svyazisty, nu, molodcy, vot chto znachit
kadr!

     Rano utrom k kolonne nemeckih avtomashin u hutora  Gremyachego podoshli dva
nashih T-34.
     - |j, kto tut starshij? - iz bashni vylez chumazyj tankist. - Mne skazali,
chto zdes' dolzhny stoyat' dva benzovoza.
     Lejtenant  CHervov pokazal  mashiny  tankistam, oni  bystro  zacepili  ih
trosom i utashchili v derevnyu. A minut cherez  pyat' na kolonnu snova vyshel tank,
na etot  raz - nemeckij,  vstal metrah v dvuhstah i nachal metodichno polivat'
dorogu iz pulemeta.
     - Ne mog ty ran'she podojti, oh i poluchil by po zubam! - rugalsya CHervov.
     Po tanku vystrelila nasha sorokapyatka, edinstvennaya, ostavshayasya v otryade
polkovnika Grishina,  i tank  perenes  ogon' na nee.  Ot  vtorogo popadaniya u
tanka zaklinilo pulemet. On vystrelil bolvankoj i odna iz sosen, stoyavshih za
dorogoj, perelomilas' popolam.
     - Snaryady konchilis'! - zakrichal kto-to iz artilleristov. - |j, kto tam,
v peredke eshche est'! Prinesite skoree!
     Lejtenant CHervov, vse eto vremya lezhavshij za  obochinoj kak raz  naprotiv
tanka, privstal,  chtoby  sbegat'  za  snaryadom, no v etu  zhe  sekundu chto-to
sil'no udarilo emu pod  myshku. Ruka  srazu onemela, po vsemu  telu razlilas'
chudovishchnaya bol'.
     - CHto s toboj, lejtenant? - podpolz k nemu Vol'hin.
     - Ruka... - prostonal CHervov.
     - Nu i vezuchij  zhe ty,  Andrej. Smotri, chem tebya: bolvanka! Vsyu lopatku
splyushchilo.  Horosho eshche, chto ne v lob, - govoril Vol'hin, ottaskivaya CHervova v
storonu.  -  Nichego,  projdet. Blagodari  boga,  chto  u nego  ne  snaryady, a
bolvanki okazalis', i to kalibra tridcat' sem' millimetrov, a to - konec  by
tebe. Da i eta bolvanka: ladno chto pod myshku, a ne v lob.
     CHervov lezhal blednyj ot perezhitogo potryaseniya i straha.
     Oni podruzhilis' s  pervogo vzglyada. U oboih  bylo  takoe  chuvstvo,  chto
znayut drug druga  davno. CHto ih sblizilo - mozhet byt', to, chto  odin ne imel
podchinennyh, hotya i byl lejtenantom, kak CHervov, potomu chto zanimalsya radio,
a  drugoj ne imel ih, potomu chto poteryal svoyu  rotu. Oba oni byli v eti  dni
kak by sami po sebe, hotya i sredi lyudej, eto ih i sblizilo.
     - Sejchas ya tebe popit' prinesu, - skazal Vol'hin CHervovu.
     U  nemeckogo tanka zagloh motor. Ne strelyalo i nashe orudie  -  snaryadov
emu  tak nikto i  ne podal.  Neskol'ko minut  bojcy, lezhavshie  v pridorozhnoj
kanave,  napryazhenno zhdali, chto zhe budet dal'she. Nakonec,  u  tanka zarabotal
dvigatel', on dal zadnij hod, kruto razvernulsya i upolz za bugor.
     - Zazhigaj mashiny! - uslyshali vse znakomyj golos lejtenanta  Mihajlenko.
- Othodim v derevnyu!
     Minut cherez desyat' na doroge dymnymi kostrami zanyalas' vsya avtokolonna,
tak  i   ne  doshedshaya  do  fronta,  snaryady,  kotorye  prednaznachalis'   dlya
guderianovskih divizij, rvalis' ne v russkih okopah, a v nemeckih mashinah.
     Polkovnik  Grishin  posle  boya u Gremyachego pochti sutki zhdal svedenij  ot
svoih razvedgrupp,  poslannyh v raznye  storony  kilometrov  na  pyatnadcat'.
Krupnyh sil nemcev  v blizlezhashchih derevnyah ne bylo, a  odna  iz  razvedgrupp
prinesla vest', chto parallel'no ih marshrutu, chut' severnee, dvizhetsya bol'shaya
kolonna nashih.
     |to byli ostatki 269-j strelkovoj divizii.
     -  Budem  soedinyat'sya s  nimi,  - reshil  polkovnik  Grishin.  -  YAmanov,
gotov'te lyudej k dvizheniyu.
     Lico odnogo iz tankistov, remontirovavshego  traki,  pokazalos'  Grishinu
znakomym i on, poka sobiralas' i stroilas' kolonna, podoshel k nemu.
     - Zdravstvujte, tovarishch polkovnik, - ulybnulsya tankist.
     - CHto-to lico vashe mne znakomo, lejtenant.
     - A ya vas eshche vchera uznal, tovarishch polkovnik. Pomnite Orshu? Vy togda na
mashine pod容hali k nashemu eshelonu, menya kak raz hoteli vnosit' v vagon.
     - Da-da,  vy lezhali na  nosilkah,  ranennyj  v obe nogi,  - i polkovnik
Grishin vspomnil etogo lejtenanta.
     Togda  Grishinu, tol'ko chto priehavshemu na front, bylo interesno uznat':
kak tam, v boyu. Na putyah kak raz stoyal sanitarnyj eshelon, gruzili ranenyh, i
Grishin,  obrativ  vnimanie, chto  lejtenant-tankist  ochen'  pohozh na  nego  v
molodosti,  zagovoril s  nim. Lejtenant byl  ranen pod Minskom,  chut'  li ne
polzkom dobiralsya do Borisova.
     - I uzhe snova voyuete? - udivilsya Grishin.
     -  YA  togda  celyh tri nedeli v  gospitale prolezhal.  Potom popal v etu
brigadu, v avguste  eshche raz gorel, a kak na etot peresel, tak poka vezet. Ne
mashina, a chudo. Na nej voobshche ne strashno voevat'.
     - Kak vasha familiya, lejtenant?
     - Klyushin, tovarishch polkovnik. A chto?
     - Mozhet byt', vstretimsya. A to - ostavajtes' u menya v divizii.
     - Net, mne nado iskat' svoih. Ne imeyu prava.25

     Kolonna  kapitana  SHaposhnikova, chislennost'yu  okolo sta chelovek,  posle
togo,  kak noch'yu  proshla  stanciyu  Lokot', meliorativnye  kanaly, pyat' sutok
dvigalas'  sploshnymi lesami, ne  vstrechaya ni  nemcev, ni svoih. I  vse  pyat'
sutok lyudi eli tol'ko yagody.
     Na ishode etih pyati sutok  lejtenant Stepancev,  kotoromu bylo porucheno
kormit' otryad,  vyshel so svoej  gruppoj na  okrainu  lesnoj derevushki.  Bylo
tiho,  ne slyshno bylo  i  sobak  -  vernyj  priznak  togo, chto  nemcy  zdes'
prohodili, i, vozmozhno, stoyat i sejchas.
     Projdya  k krajnej  izbe,  Stepancev  uvidel zhenshchinu, ona  koposhilas'  v
ogorode.
     - Tetya, tetya, - tiho pozval ee Stepancev.
     ZHenshchina, uvidev ego, ot neozhidannosti ohnula i sela na botvu.
     -  Nemcev  u  nas  polnaya  derevnya,  uhodite,  -  i  zamahala   rukami,
oglyadyvayas' po storonam.
     Blizko poslyshalas' nemeckaya  rech', i Stepancev, ne oglyadyvayas', pobezhal
k svoej gruppe, zalegshej v kustarnike. Vsled emu udarila avtomatnaya ochered',
potom eshche i eshche.
     - Nemcy v derevne - skazal  on SHaposhnikovu,  s trudom dojdya  do stoyanki
otryada.
     - Mozhet byt', voz'mem ee s boem? - predlozhil Naumov.
     -  Kakoj tam  boj... -  rasserdilsya SHaposhnikov, -  Lyudi  ele  bredut. YA
sapogi snimat' boyus' - tak nogi opuhli.
     - Ioffe pojmal gusya, a nesti sil ne bylo, - rasskazal Stepancev, -  Tak
i brosil. |to skazhi emu do vojny, chto ne hvatit sil podnyat' gusaka...
     -  Poka kak sleduet ne poedim, v  boj  vvyazyvat'sya ne budem,  -  skazal
SHaposhnikov medlenno,  no tverdo, -  Poprobujte  shodit'  v  derevnyu,  chto za
polem. Pizov tam prohodil mimo, nemcev eshche ne bylo.
     S trudom dobrela gruppa Stepanceva do etoj derevushki. Nemcev tam, na ih
schast'e, ne okazalos'. Udalos' najti dazhe predsedatelya kolhoza.
     - Nam by poest'... - vezhlivo skazal Stepancev predsedatelyu.
     -  Konechno,  konechno,  tovarishchi.  Zahodite  v  dom,  zhena  nakormit,  -
predlozhil predsedatel', pozhiloj lysyj muzhchina v staren'kom pal'to.
     - Da ved' nas ne pyatero, v lesu eshche sto chelovek.
     - Togda my vam shchej navarim, s myasom!
     Kapitan SHaposhnikov, uvidev, kak k stoyanke otryada pod容hala loshad', a na
telege  stoyat  dve bochki  i  ot nih vkusno pahnet  shchami,  pochuvstvoval,  kak
zakruzhilas' golova.
     - Tovarishch  kapitan,  ya obed privez! - uslyshal on golos Stepanceva,  - V
derevne nemcev net, zhiteli priglashayut k sebe. Mozhno i perenochevat'.
     Bojcov,  s容vshih  po  kotelku navaristyh shchej i op'yanevshih ot sytosti, s
trudom udalos' podnyat'.
     Kolonnu  mokryh,  poshatyvavshihsya  ot  utomleniya krasnoarmejcev,  eshche na
okraine derevni vstretila tolpa zhenshchin.
     - Rodimye, da kakie zhe vy vse... -  zaplakala odna iz nih, utiraya glaza
konchikom platka.
     ZHenshchiny obstupili bojcov, rebyatishki sovali lomti hleba, kartofeliny.
     - Kuda zh  vy pojdete, takie slabye, ne  dojdete,  - zaprichitala odna iz
zhenshchin,  podojdya  k SHaposhnikovu. - Ostavajtes', von  u nas nevest skol'ko. I
nemec, govoryat, uzhe Moskvu vzyal.
     - Zamolchi, dura, - oborval ee predsedatel'.
     - Dyaden'ka voennyj, - podoshel k SHaposhnikovu  mal'chishka let desyati, -  a
vy  u nas pravda  nasovsem ostanetes'?  A  ved' pravda,  chto nashi vse  ravno
pobedyat?
     - Pobedim obyazatel'no, - otvetil SHaposhnikov. - Nel'zya ne pobedit'.
     U  nego  ot  etih  detskih  voprosov  i  takih  doverchivyh  sinih  glaz
navernulis' slezy.
     -  Kak  zhe  vy,  vot  tak  vse  idete  i  idete? Davno?  - sprosil  ego
predsedatel'.
     - Ot Desny, tret'yu nedelyu.
     - A nochuete gde?
     - Na zemle, kak zhe eshche, - prosto otvetil SHaposhnikov.
     - Da-a, - uchastlivo protyanul  predsedatel'.  - I  pogoda  kak  narochno,
vot-vot morozy udaryat.
     - Skazhite, a v sosednih derevnyah est' nemcy? - sprosil SHaposhnikov.
     -  Pro  vse  ne znayu. Oni  tol'ko proezzhali, a na postoe nigde  net. Na
bol'shake ih mnogo, kazhdyj  den' prut  i  prut, konca ne vidat'. Na Moskvu, -
vzdohnul predsedatel'. -  Stalo  byt',  ne vzyali eshche  stolicu nashu. Nochevat'
budete, ili dal'she pojdete?
     - Esli ne progonite, to zanochuem, - otvetil SHaposhnikov.

     Voenfel'dsher Ivan  Bogatyh,  poteryavshij svoego druga Romana Hmel'nova v
pervye  dni okruzheniya, neskol'ko dnej sil'no perezhival,  toskoval,  i nachal,
bylo, svykat'sya s mysl'yu, chto nikogda im bol'she ne vstretit'sya, kak na odnom
iz  privalov k ego  kostru podoshel,  slovno s neba  svalilsya,  -  sam  Roman
Hmel'nov!
     Oba,  ne smotrya  na strashnuyu,  otuplyayushchuyu  ustalost', obradovalis' drug
drugu, kak rodnye posle dolgoj razluki.
     -  Kak  ty nashel nas, Roma? - udivilsya  Bogatyh,  -  Ty  zhe v Trubchevsk
uezzhal!
     - |to, konechno,  prosto chudo, chto ya vas vstretil, takoe tol'ko v kino i
v  knizhkah byvaet, - nachal svoj rasskaz Roman Hmel'nov, - Poehal  ya togda  v
Trubchevsk, ranenogo lejtenanta otvozit', a mne kazhdyj vstrechnyj govorit, chto
tam nemcy. YA  ne veryu, doehal, sdal ranenogo v medsanbat i obratno. A vy uzhe
ushli...  Gde polk  iskat', kuda idti - ne znayu. Krugom les i ni dushi, gde my
stoyali.  Snachala primknul k  kakoj-to chasti  v Saltanovke,  no  posle  boya s
nemeckimi kavaleristami vse razbezhalis', dal'she shli  melkimi gruppami. Potom
opyat' primknul k  kakoj-to  bol'shoj gruppe, no oni  nas chto-to  nedruzhelyubno
vstretili. Utrom prosnulsya - nas vsego troe, ostal'nye  ushli, ne skazavshis'.
S nimi vot i nabrel na tebya. Vizhu - ogonek, nado, dumayu, pogret'sya, a tut ty
sidish'. YA glazam svoim ne veryu, dumayu - ot goloda mne kazhetsya.
     - Da  ty ved' est' hochesh'!  Davaj ya  tebe shchej nal'yu nastoyashchih! Lozhku ne
poteryal?
     - S soboj. Hotya  dnej desyat' uzh,  kak  za golenishchem sidit, nechego  bylo
hlebat'.
     - A sapogi u tebya kashi prosyat, - Bogatyh posmotrel Hmel'novu na nogi.
     Ot  ego sapog  ostalis' odni verha,  stupni byli perevyazany tryapkami  i
verevkami.
     - Ne obmorozilsya? I pal'cy naruzhu!
     - Utrom ne chuvstvuyu, a potom rashodish'sya i nichego.
     - YA tebe lapti dam, u menya est' zapasnye, vyprosil u odnogo deda.
     - SHCHi zamechatel'nye, koryto by s容l. A zapah... - ochishchal kotelok Roman.
     - |to iz predposlednej nashej loshadi. Ad座utant Knyazeva celyj chas plakal,
prosil ne ubivat', tak bylo zhalko. Krasavica, vsya belaya, kak u CHapaeva. A ee
v kusty i v uho  iz nagana...  Poslednyaya loshad' utonula segodnya v bolote, ne
suzhdeno ej bylo byt' s容dennoj.
     - YA glyazhu - ty dazhe pobrit, - udivilsya Hmel'nov.
     - A kak  zhe. Staraemsya ne raspuskat'sya, komissar ne daet. Dazhe stroevye
zapiski  nachal'niku  shtaba  kazhdyj den' podaem. Vchera  odnogo bojca chut'  ne
rasstrelyali:   ukral   v  derevne   kusok  sala.  Pomilovali   tol'ko  posle
kollektivnogo placha zhenshchin.
     - A mnogo vas v kolonne?
     -  CHelovek  sem'sot, ves'  polk.  I major  Knyazev,  i  Aleksandrovskij,
komissar. Vse tak vmeste i idem.
     - A kak zhe kormites', stol'ko narodu...
     - Loshadej eli, no obychno  -  chto v pole najdem: kartoshka syraya, svekla,
kalina. V derevnyah inoj raz pokormyat, a byvaet,  chto i otkazyvayut, uprekayut,
chto ne mozhem Rodinu  zashchitit'. I to verno: po svoej  zemle idem, a kak vory,
po lesam da  ovragam, kusok hleba prosim. Horosho eshche, chto na  nemcev ni razu
ne naporolis', a to patronov na odin boj ostalos'.
     - Mne, Ivan, nichego teper' ne strashno. Glavnoe, chto ya u svoih...

     Na  tretij  den'  posle  boya  u  Gremyachego  otryad  polkovnika   Grishina
prisoedinilsya k kolonne  269-j  strelkovoj divizii, v kotoroj bylo neskol'ko
sot  chelovek, tri  tanka i poryadochnyj  oboz. Kolonnu neskol'ko raz  obletali
nemeckie samolety, no stychek  s  pehotoj  ne  bylo, poka  ne  podoshli k reke
Nerussa.  Za  nej stoyali pehotnye  podrazdeleniya gitlerovcev,  no vse eshche ne
liniya  fronta,  a  zaslony protiv vyhodivshih iz okruzheniya  sovetskih  vojsk.
Neskol'ko   orudij   i  s  desyatok   krupnokalibernyh  pulemetov  protivnika
prostrelivali mestnost'  pered kolonnoj, kotoraya okazalas' zagnannoj v ovrag
pered rekoj.
     Zdes' zhe,  v  ovrage, byl  i komanduyushchij 3-j armiej  general Krejzer  s
ostatkami tankovoj brigady.
     Polkovnik  Grishin podoshel  k  komanduyushchemu, kotoryj  stavil  zadachu  ne
diviziyam, kak eto dolzhno by byt', a trem tankam T-34, stoyavshim ryadom.
     - Ivan  Tihonovich, gotov'sya  k proryvu,  -  prikazal Krejzer Grishinu. -
Idem sledom za etimi tankami. Metrov  chetyresta pridetsya idti polem, a potom
budet les.  Medlit' nel'zya: aviaciyu vyzovut - vsem  nam zdes' kryshka. Raketu
pushchu - podnimaj svoih.
     Polkovnik  Grishin  poshel  k  svoemu  otryadu,  obhodya gruppy  sidyashchih na
kortochkah pehotincev v mokryh fufajkah i shinelyah.
     Kogda po signalu krasnoj rakety pochti tysyachnaya massa lyudej podnyalas' iz
ovraga  i  ustremilas'  k lesu vsled za tankami,  lejtenant Vol'hin  pobezhal
vmeste s CHervovym,  starayas' ne otstavat' ot nego. On to  i delo oglyadyvalsya
napravo, otkuda s gory  bili nemeckie pulemety.  V odin duh lyudi peremahnuli
reku,  pokrytuyu u berega korkoj l'da i, uzhe ne oglyadyvayas', pobezhali v glub'
lesa.
     SHli dolgo, poteryav chuvstvo vremeni. Esli  utrom eshche  podmorazhivalo,  to
dnem stanovilos'  sovsem teplo. No  mokraya odezhda ne grela.  Vo vremya broska
Vol'hin i CHervov poteryali svoih iz batal'ona svyazi i teper' brodili po lesu,
vsmatrivayas' v lica sidyashchih u kostrov bojcov. Prohodya mimo gruppy tankistov,
CHervov  uslyshal:  "YA  ad座utant  komanduyushchego...  Oni  idut  parallel'no...".
Hotelos' spat' i oni  s Vol'hinym nalomali vetok i legli, prizhavshis' spinami
drug k drugu. Skvoz' son Vol'hin slyshal, kak kakoj-to komandir govoril: "Vy,
tankisty, i bez mashin ostaetes' tankistami... Idem  sejchas na Fatezh, tam nas
vstretit kavdiviziya, eto poslednij ryvok...".
     "Poslednij ryvok...", - Vol'hin  provalivalsya v son. Sil, chtoby vstat',
ne ostalos' sovsem, i on bystro zasnul.
     Prosnulsya  Vol'hin  ot holoda,  kak emu  pokazalos',  cherez minutu-dve,
posle togo, kak  on usnul.  No stoyalo  utro, znachit, prospali oni  neskol'ko
chasov.  Vol'hin  rastolkal  CHervova  i  oni  stali  begat'  po krugu,  chtoby
sogret'sya.
     Po lesu brodili kakie-to gruppy  bojcov, ot kogo-to on uslyshali: "Ryadom
selo - Zolotoe!". Tuda poshla gruppa,  i Vol'hin  s CHervovym, pol'stivshis' na
nazvanie sela, pobreli sledom.
     V pervoj zhe izbe kakaya-to  zhenshchina molcha nalila im shchej, dala po kusochku
hleba. Ot goryachego ih snova potyanulo v son.
     Uslyshav  za oknom znakomye do boli  golosa, CHervov stryahnul dremotu i s
trudom vyshel iz izby. Na  ulice -  kak  viden'e - stoyal  polkovnik Grishin, a
ryadom s nim  nachal'nik svyazi  ih divizii kapitan Rumyancev  i  eshche  neskol'ko
chelovek.
     - O, CHervov, horosho, chto ty zdes', - kak ni v chem ni byvalo, slovno oni
i ne rasstavalis', podoshel k nemu  Rumyancev. - Budesh' pri nas. Vot tebe sem'
bojcov, ohranyaj komandira divizii, i otoshel k kostru.
     CHervov  shodil v izbu, pozval Vol'hina, oni vmeste poshli  k kostru.  No
tam  spat'  zahotelos' eshche sil'nee: ogon' rasslablyal,  hotelos'  lech'  i  ne
vstavat'.
     - Nu, vot i CHervov, -  uslyshal Andrej golos kapitana Luk座anyuka, - Nigde
ne propadet! Nashih nikogo ne vstrechal?
     - Pod容m! - uslyshali oni gromkij golos polkovnika Grishina.
     Pristroivshis'  k  polkovniku  Grishinu,  Vol'hin  oglyanulsya  -  za  nimi
tyanulos'  ne   bol'she  polusotni  chelovek.  V  gryaznyh  shinelyah,   vatnikah,
obleplennyh  chernozemom  sapogah, lyudi  shli  medlenno, s  trudom perestavlyaya
nogi. V  storone ot dorogi ehal  tank  i  sbival odin  za drugim  telefonnye
stolby, chtoby svyaz'yu ne mogli vospol'zovat'sya gitlerovcy.
     Pod   vecher  k   nim   prisoedinilis'  otryady  lejtenantov  Baranova  i
Mihajlenko,  v  kazhdom chelovek po dvadcat', potom eshche neskol'ko melkih grupp
iz ih zhe divizii.
     Na privalah vse valilis', kak  popalo, ne  vybiraya mesta  -  gryaz', tak
gryaz'. Podnimalis'  medlenno,  poetomu  polkovnik  Grishin  daval komandu  na
pod容m ran'she, chem istechet vremya privala.
     -  Zahozhu ya  v  odnu derevnyu,  - uslyshal  Vol'hin golos szadi, eto  byl
serzhant Korobkov, - olad'yami pahnet! Zapah - nevozmozhnyj! A  ya odin shel, nu,
dumayu,  sejchas naemsya. Zahozhu  v  izbu i  tochno:  baba olad'i pechet. Sprosil
poest', a ona  - "Ostavajsya v  muzh'yah, togda dam. Brosaj, -  govorit, - svoyu
Krasnuyu Armiyu".  - Ah  ty, svin'ya, - govoryu. -  YA Rodinu  zashchishchayu, a ty  mne
takoe predlagaesh'!". Ona  iz izby, a potom  glyazhu - nemcev  dvoih vedet, vot
ved' sterva! YA skorej v seni  da v ovrag. Dognal  Mihajlenko, davaj, govoryu,
vernemsya  i  prib'em etu  babu. Otgovoril  on menya. A  ya  uzh  ele stoyu,  tak
iznemog. Nado idti, a  ne mogu. Zatashchil on menya v saraj, polozhil na  solomu,
dal pospat' dva chasa. Tak i spas  menya,  a to  by ne dojti. Vot ya udivlyayus':
kak on umeet tak skazat', chto bodrost' poyavlyaetsya!
     - Popov tozhe  muzhik, chto nado. Komissar, odno slovo,  -  dobavil kto-to
idushchij ryadom s Korobkovym.
     -  Nemcy dogonyayut, tovarishch polkovnik!  Do roty,  ne men'she,  -  uslyshal
Vol'hin vstrevozhennyj golos ad座utanta komandira divizii.
     - Pribavit' shagu!  Prigotovit'sya k boyu! - poneslos' po kolonne. -  Vsem
bystro k bolotu!
     Vol'hina i eshche chelovek pyat'-shest', okazavshihsya v  kolonne poslednimi  i
otstavshimi, dogonyali nemcy.
     Oni shli redkoj cepochkoj, lenivo postrelivaya i gromko peregovarivayas'.
     - YA bol'she ne mogu...
     Vol'hin  oglyanulsya.  On i etot boec  byli poslednimi, vse  iz ih otryada
skrylis' v lesu. Boec sidel na kochke, tyazhelo dysha i opustiv golovu na grud'.
     - Vstavaj! Ub'yut zhe!
     -  Ne  mogu...  Ty  idi,  lejtenant...  Zapomni:  Soldatov  ya, Ivan,  s
avtozavoda. Skazhi rebyatam nashim...
     Vol'hin poshatnulsya, hotel  bylo podnyat' ego, no sam s  trudom uderzhalsya
na nogah.
     - Ostav', bratok, smert' prishla...
     Metrov  cherez dvesti,  oglyanuvshis',  Vol'hin  uvidel,  kak  k Soldatovu
podoshel nemec, pristavil k ego golove avtomat i dal korotkuyu ochered'...

     Kolonna  kapitana SHaposhnikova  30 oktyabrya  vyshla na stanciyu SHCHigry,  gde
stoyali uzhe  svoi. Sploshnoj linii fronta ne  bylo i zdes', vse poslednie pyat'
dnej ego otryad shel po nichejnoj territorii, ne vstrechaya nikakih sledov armii.
Kogda  razvedgruppa  lejtenanta Pizova dolozhila, chto v SHCHigrah na stancii nash
komendant, SHaposhnikov, eshche ne verya sam sebe, vse zhe ponyal, chto i na etot raz
oni vse-taki uceleli, budut voevat' i dal'she, i vse-taki polkom.
     CHerez dvoe  sutok na stanciyu Kosorzha, nedaleko ot SHCHigrov, vyshla kolonna
polkovnika Grishina.
     Lejtenant Vol'hin,  kogda  uslyshal  iz  reproduktora na  stancii  golos
Levitana i  uvidel naplyasyvavshih p'yanyh bojcov, oshchutil takoe sostoyanie,  chto
pervaya  ego nelepaya mysl' byla  -  "Neuzheli Pobeda!". Na vseh okruzhavshih ego
licah bylo takoe neopisuemoe vesel'e, chto  pervoj v golovu prishla imenno eta
mysl', o  Pobede. I tol'ko vslushavshis' v golos  Levitana, Vol'hin ponyal, chto
lyudi raduyutsya tomu, chto oni sejchas  zhivy, vyshli  k svoim,  oni ne ostalis' v
bolotah mertvecami, a pozhivut eshche - komu skol'ko otmeryano.
     Cisternu na perrone oblepila tolpa okruzhencev, slyshalis'  pesni, tut zhe
plyasali, mnogie pili pryamo iz kasok, dazhe iz pilotok.
     -  Petr   Nikiforovich,   -   Grishin   pozval   Kancedala,   -   najdite
protivotankovuyu minu i prekratite eto bezobrazie, perep'yutsya  zhe ot radosti.
I kakoj durak ee zdes' ostavil...
     Vecherom  togo   zhe  dnya   kolonna  polkovnika  Grishina  tovarnyakom   po
uzkokolejke byla perebroshena v SHCHigry, gde ego vstretil kapitan SHaposhnikov.
     -  Opyat' ran'she  menya vyshel? - ne skryvaya radosti, usmehnulsya Grishin. -
Skol'ko u tebya lyudej?
     - So mnoj sem'desyat shest'.
     - |to vse, chto ostalos' ot polka? - Grishin hotel,  bylo, vyrugat'sya, no
vspomnil, chto sam zhe rastashchil u nego polk eshche pod Navlej.
     - Upravlenie polka vse so mnoj. Lyudej dadite - mogu voevat'.
     - SHtab-to i u menya est', komandovat' nechem.
     - Dolzhny  podojti eshche dve kolonny polka, razvedchiki moi vedut, - skazal
SHaposhnikov.
     - Miheev tozhe vyshel. Sto desyat' chelovek s nim.
     - A polk Knyazeva razve  ne s vami  shel,  tovarishch  polkovnik? -  sprosil
SHaposhnikov.
     - Oni  v  storonu Bryanska  ushli, eshche  do  Litovni, - otvetil Grishin,  -
Aleksej Aleksandrovich, - pozval on YAmanova, - poschitaj, skol'ko nas sejchas v
nalichii.
     - Poschital uzhe.  Trista tridcat'  chelovek vsego.  No  dolzhny vyjti eshche,
nadeyus', - otvetil YAmanov.
     - A postroj-ka vseh, kto est'. Hochu posmotret', - prikazal Grishin.
     On medlenno shel vdol' stroya,  vglyadyvayas' v lica  bojcov svoej divizii.
Sejchas emu kak nikogda vazhno bylo  ubedit'sya, chto diviziya zhiva, vse zhe zhiva.
Nado  bylo pokazat' i sebya,  chtoby lyudi ponyali: pust' ih  sejchas nemnogo, no
oni sejchas ne  okruzhency, a diviziya.  Pust' bitaya-perebitaya, izmuchennaya, bez
edinogo suharya, v rvanoj, no - v forme, i, glavnoe, s oruzhiem, so znamenem -
vse-taki diviziya!
     Polk SHaposhnikova zametno vydelyalsya iz ostal'nyh, stoyavshih v stroyu. Lyudi
vyglyadeli posvezhee, obmundirovanie bylo bolee-menee podshito.
     -  CHto  zhe vy,  tovarishch kapitan,  - Grishin  podoshel k  Filimonovu, -  V
soldatskoj  shineli,  bez znakov razlichiya,  vy zhe komandir,  nachal'nik  shtaba
polka. A vy - doktor,  i v takom  rvan'e..., - no Grishin govoril tiho, chtoby
ne slyshali bojcy, i s myagkim ukorom.
     -  A  eto  kto? Kak tebya mama  na  front  otpustila, takuyu malen'kuyu? -
Grishin ostanovilsya naprotiv ladnoj devushki v fufajke.
     - Saninstruktor Anna Salynina! - bojko otvetila devushka, - Mama menya na
front ne otpuskala, eto ya sama, tovarishch polkovnik.
     - A skol'ko zhe tebe let, dochka?
     - Semnadcat' skoro!
     -  Ona  s  nami, tovarishch polkovnik,  ot Sudosti  idet.  A  voobshche -  iz
artpolka  Malyh, eshche s Muroma, vse okruzheniya proshla, - skazal  SHaposhnikov, -
Kak  nashi  muzhiki  posmotryat  na nee,  tak  shagu  i pribavlyayut: stydno pered
devchonkoj slabym pokazat'sya. Moral'nyj faktor...
     - Tak beregite zhe ee, tem bolee, chto ona  sejchas odna na vsyu  diviziyu i
ostalas'!
     - Bobkov, kazhetsya? - sprosil polkovnik Grishin, - Pochemu  bez petlic? Vy
zhe politruk.
     - On razzhalovan, tovarishch polkovnik. - skazal kapitan Luk座anyuk, - Porval
partbilet v okruzhenii.
     Poslednim v stroyu okazalsya... nemec. Hudoj soldatik v odnom mundire i v
dranyh korotkih sapogah.
     - |to eshche chto za frukt! - udivilsya Grishin.
     - Razreshite dolozhit',  tovarishch polkovnik, - podoshel kapitan Luk'yanyuk. -
Sdalsya dobrovol'no v  plen  pod Gremyachim, voditel'. Tak i shel s nami vse eto
vremya...
     - No pochemu v stroyu? - vozmutilsya Grishin.
     - Sejchas uberem...
     Luk'yanyuk tak  privyk k etomu  nemcu,  chto  pered  postroeniem  dazhe  ne
obratil vnimaniya na  nego. Nado bylo prikazat' emu postoyat' poka v storonke,
no zabyl.
     Polkovnik Grishin vyshel na seredinu stroya, eshche raz oglyadel ego i skazal:
     -  Tovarishchi,  pozdravlyayu  vas  vseh,  chto vyshli  k svoim.  Blagodaryu za
sluzhbu!  Rad,  chto i dal'she voevat' budem vmeste.  Moskva  stoit, i  my  eshche
pogonim gitlerovcev  s  nashej zemli.  Diviziya nasha  zhiva,  nesmotrya  na  vse
ispytaniya, chto nam vypali. Naschet  otdyha... Nikto za  nas voevat' ne budet.
Obstanovka  sejchas  - sami  znaete  kakaya.  CHerez polchasa vseh  vas nakormyat
dosyta, a potom srazu na pogruzku - i v Elec. A tam komandovanie reshit, dat'
nam otdohnut' ili snova v boj.
     Posle  postroeniya  byla dana  komanda  prigotovit'sya  k  obedu,  i  vse
potyanulis' k kuhnyam. Lejtenant Vol'hin podoshel k svoemu  batal'onnomu povaru
Mishe, kotoryj orudoval dlinnym polovnikom v kotle noven'koj kuhni i, zaranee
znaya otvet, vse zhe sprosil, kak on eto delal ne raz:
     - CHto varish', Mishya?
     - Kashyu, - s neizmennym dostoinstvom, gordo otvetil Misha.
     I  etot  ih  korotkij razgovor,  nichego  ne znachashchij dlya  postoronnego,
vernul  Vol'hinu i sily, i nastroenie.  ZHiv  povar,  snova varit svoyu  kashu,
znachit - zhivy i on, i polk. Bylo kakoe-to oshchushchenie zavisimosti sushchestvovaniya
etogo vechno chumazogo povara Mishi s ego kashej i polka.
     Posle tret'ego okruzheniya zhivoj Misha s kotlom  kashi byl dlya Vol'hina uzhe
simvolom prochnosti bytiya.
     S pervyh dnej  okruzheniya, rasskazali Vol'hinu  bojcy, Misha im nichego ne
gotovil i kuhnyu oni brosili. Kormilis' koe-kak, no povara  svoego vse  ravno
lyubili za  ego prezhnee  iskusstvo i beregli,  inogda dazhe podkarmlivali - to
kartofelinu kto dast,  kto suharik,  i bezzlobno shutili,  chto vot, teper' ne
povar bojcov, a bojcy povara kormyat.
     Kotelki  i  lozhki,  hotya  ne  pol'zovalis'  imi  bol'she  treh   nedel',
sohranilis'  pochti u vseh, i Vol'hin, uvidev eto,  ponyal, chto etih  lyudej  -
nichem  ne slomat', esli  oni v samoe tyazheloe vremya,  kogda legko mozhno  bylo
rasstat'sya ne tol'ko s kotelkom, no i s golovoj, ne pobrosali lozhek.
     Poluchaya  svoyu porciyu, bojcy othodili v  storonu, berezhno derzha kotelok.
Est'  prinimalis'  ne  spesha, so vkusom. Vol'hin  s容l  svoj  kotelok  kashi,
tshchatel'no vyter ego iznutri kusochkom hleba tak, chto ne nado bylo i myt', i v
kotoryj raz nachal sobirat' kroshki tabaka v karmane telogrejki.
     -  Zakuri,  komandir,  svezhen'kogo,  -  predlozhil  emu serzhant  Frolov,
protyagivaya kiset. - Razzhilsya ya, morshanskaya mahorochka.
     -  Spasibo, Nikolaj,  - Vol'hin skrutil "koz'yu nozhku",  zatyanulsya,  chto
golova zakruzhilas'.
     -  Tak chto, vyhodit,  povoyuem  eshche,  komandir. Pospat'  by tol'ko sutok
dvoe. A tam mozhno i opyat' v okopy, - skazal Frolov.
     To,  chto  on  vstretil edinstvennogo i poslednego  iz  zhivyh ego vzvoda
bojca,  serzhanta Frolova, potryaslo  Vol'hina:  "|to  skol'ko zhe my  otmahali
peshkom,  skol'ko  zhe   prolili  krovi..."  -  "Kuda  zh  ya  ot  tebya  denus',
komandir..." - vspomnil on slova Frolova.

     Polkovnik  Grishin  s  postroeniya poshel  obedat'  v domik, gde  vremenno
raspolozhilsya  shtab ego divizii. Otkryvaya dver'  v  komnatu,  uvidel na stole
tarelki, stakany, a za stolom neskol'ko chelovek.
     -  |to ty komu  celyj stakan  vodki  nalil? Baburu? -  shutlivo  sprosil
Grishin YAmanova. - On nas v okruzhenii naperstkami poil...
     Major  Babur,  otstavshij  gde-to  za  Gremyachim,  schitavshijsya bez  vesti
propavshim, poyavilsya vo vremya postroeniya. Polkovnik Grishin  na glazah  u vseh
obnyal   ego   pod   sderzhannyj  gul   odobreniya.   Major   Babur,   uchastnik
imperialisticheskoj  vojny, v divizii schitalsya starikom. Grishin lyubil  ego za
umenie dat' razumnyj  sovet  i  vsegda  staralsya derzhat'  ego pri  sebe, tem
bolee, chto radiosvyaz' v divizii pochti ne rabotala i  Baburu malo prihodilos'
zanimat'sya  svoimi pryamymi  obyazannostyami  - zamestitelem  nachal'nika  svyazi
divizii po radio.
     -  I v polnoj forme, dazhe  podvorotnichok  svezhij, portupeya novaya. Ty  s
parada ili iz okruzheniya? - shutil Grishin.
     - Ivan Tihonovich, eto chto, a vot Dejch otchudil:  na  telege iz okruzheniya
priehal, - skazal Kancedal.
     - A gde on? Pozovite syuda.
     Prishel  lejtenant   Dejch,   kapel'mejster  409-go   strelkovogo  polka,
malen'kij, pohudevshij, no v chistoj forme.
     - Kak eto  ty na telege liniyu  fronta pereehal?  -  veselo  sprosil ego
Grishin.
     - Kak, i sam ne znayu.  Nedelyu ehal. Pomalen'ku  vezla i vezla.  A liniyu
fronta - i ne zametil, kak proehal.
     Vse  druzhno  zahohotali,  Dejchu,  navernoe, stalo  obidno, chto  nad nim
smeyutsya, i on skazal:
     - A v pervye dni, pod Navlej, ya  chut' v plen ne popal. Zashli my chetvero
v kakuyu-to derevnyu, i nemcev vrode by ne bylo. Kak vdrug iz pereulka vyhodyat
nashi, kolonna plennyh,  nemcy ih gonyat.  Kuda pobezhish'  -  avtomatchik  migom
srezhet,  stoim.  K  nam nemec  podoshel,  troih  vtolknul  v kolonu,  a  menya
pochemu-to ostavil. Vidno, ya i na bojca  byl uzhe  ne pohozh. Prishlos' perezhit'
strashnuyu minutu.
     Vse sidevshie za stolom posmotreli na Dejcha s sochuvstviem.
     - Davaj, poesh' s nami. Beri vot konservy, - predlozhil emu Grishin.
     - Sasha, rasskazhi, kak tebya samolet  chut' ne zadavil, -  skazal komandir
624-go polka Miheev lejtenantu SHkurinu.
     Teper' vse posmotreli na  nego, no u SHkurina, vidno,  ne bylo  nikakogo
nastroeniya  vspominat'  etot  pochemu-to  kazavshijsya  komandiru polka smeshnoj
epizod.
     - |to uzhe  na  shosse, pered Kosorzhej,  -  prodolzhal  Miheev. - Priletel
kakoj-to gad, patrony rasstrelyal,  a ne uletaet. I  vot privyazalsya pochemu-to
imenno k nemu: odin zahod na breyushchem, vtoroj,  kulakom iz kabiny grozit. Vse
hotel  ego  kolesami  zadet'. A Sasha lezhit  sebe, nam  so storony  i to bylo
strashno smotret'.

     Pered  pogruzkoj  divizii   v  eshelon   nad  stanciej   proletela  para
"messershmittov".  Oni  dali   po  pulemetnoj  ocheredi,  i   ushli  na  zapad.
Razbezhavshiesya, bylo, bojcy vozvrashchalis', perekidyvayas' shutkami.
     -  Ioffe  ubilo, tovarishch  kapitan,  -  podoshel k  SHaposhnikovu lejtenant
Stepancev. - Sel na penek, pis'mo domoj napisat', chto vyshli, zhivoj, a tut na
tebe, ochered' s neba...
     "Da, zhalko parnya", -  s gorech'yu  podumal SHaposhnikov, -  hotya, navernoe,
krome  zheny,  ego  nichego v  zhizni  ne interesovalo, byl  on  pokladistym  i
bezobidnym, vynes vse naravne so vsemi, ni razu ne zastonal. Na myatom listke
pis'ma domoj bylo napisano vsego tri slova: "Zdravstvujte, moi dorogie...".
     - Rasporyadis',  chtoby pohoronili zdes'.  Do  pogruzki uspeem,  - skazal
SHaposhnikov Stepancevu.

     Perebroshennaya iz SHCHigrov v Elec 137-ya strelkovaya diviziya polkovnika dvoe
sutok vbirala v sebya dogonyavshie ee melkie gruppy, odinochek iz svoih i  chuzhih
chastej.  Lyudi  otmylis'  v  bane,  dopoluchili snaryazhenie  i  obmundirovanie,
otospalis' i ot容lis', naskol'ko eto bylo vozmozhno.
     Kapitan SHaposhnikov vse  eti dvoe sutok  tak i ne somknul glaz - stol'ko
bylo neotlozhnyh  i  ne poluchavshihsya bez  nego  del. Prishli  dve  kolonny ego
polka, lyudej stalo rovno sto pyat'desyat chelovek,  i iz etoj ovchinki nado bylo
skroit'   i  roty,  i  batal'ony,  pri  polnom  otsutstvii  vseh  komandirov
batal'onov.  V  El'ce on  poluchili dve sorokapyatki, no komandovat' imi  bylo
nekomu: iz  batarei Tereshchenko vyshel tol'ko  ee  politruk  Ivanov  s desyatkom
bojcov.   Poluchil  SHaposhnikov   i   pyat'desyat  ruchnyh   pulemetov,  no   bez
boekomplekta.
     No  kogda   vse  problemy,  kazalos',   byli  resheny,   i   SHaposhnikov,
provalivayas'  v  son,  mashinal'no snimal sapogi,  sidya na  starom divane,  v
soznanie voshel rezkij telefonnyj zvonok:
     - SHaposhnikov? Podnimaj polk. Na pogruzku, srochno.
     "Tak i ne udalos' otdohnut'", - namatyvaya portyanki, s trudom boryas'  so
snom, podumal Aleksandr Vasil'evich SHaposhnikov.
     Mnogo bylo  projdeno, strashno oglyanut'sya, no i vperedi  byla  eshche celaya
vojna...











     Vyshedshaya iz okruzheniya 137-ya strelkovaya diviziya byla perebroshena snachala
v Elec,  a  k utru  5 noyabrya  -  v  Efremov. Komanduyushchij 3-j armiej  general
Krejzer  postavil  divizii  zadachu  zanyat'  oboronu po reke  Krasivaya Mecha i
prikryt' shosse Efremov - Tula.
     "Ponimayu, chto  ne  otdohnuli  i ne  uspeli doformirovat'sya, - vspominal
polkovnik Grishin  slova  generala Krejzera, - no pojmi: tvoya  diviziya sejchas
samaya boesposobnaya edinica v armii".
     Polkovnik Grishin,  poka razgruzhalsya eshelon, v kotoryj raz za  poslednie
sutki dostal  kartu. "Pyatnadcat' kilometrov fronta...  |to  na  vosem'sot-to
chelovek!" - podumal on i vspomnil orientirovku Krejzera: "Protivnik -  chasti
2-j polevoj  armii  - ot  Efremova primerno  v  30-50  kilometrah... Do dvuh
pehotnyh  i  odna tankovaya diviziya".  "Konechno, shosse  Efremov - Tula nemcam
sejchas krajne neobhodimo, - dumal Grishin. - Mozhno udarit' na  Tulu  s yuga, a
tam doroga i na Moskvu...".
     -  Ivan Tihonovich, -  k  Grishinu podoshel  polkovnik  Kuz'min, nachal'nik
artillerii  divizii,  -  obeshchannyj  komanduyushchim  artpolk  pribyl.  Sostoyanie
otlichnoe, tol'ko chto pereformirovalis'. Matchast' novaya. Teper'  s nimi u nas
sorok odno orudie v divizii. ZHivem! - dovol'no zaklyuchil Kuz'min.
     "Da, esli dejstvitel'no polk horoshij i svezhij,  to voevat' mozhno",  - s
udovletvoreniem podumal polkovnik Grishin.
     - Aleksej Aleksandrovich, - pozval on svoego nachal'nika shtaba polkovnika
YAmanova,  -  my  s  Kuz'minym i Kustovym poedem na  rekognoscirovku, a  ty s
Kancedalom razmeshchaj lyudej i gotov'sya k marshu.
     Na edinstvennoj v polku polutorke Grishin i Kuz'min  s nebol'shoj ohranoj
vyehali iz Efremova na ukazannuyu polosu oborony po Krasivoj Meche.
     -  Kak  dumaesh'  rasporyadit'sya  svoim  bogatstvom?  -  sprosil   Grishin
Kuz'mina, snova dostavaya kartu.
     Mashina bystro ehala po podmerzshej doroge. S serogo neba belymi hlop'yami
shel sneg, no chuvstvovalos', chto zimnyaya pogoda eshche ne ustanovilas'.
     - Konkretno reshim posle togo,  kak vse  osmotrim, no uzhe  sejchas vidno,
chto samyj opasnyj uchastok u YAblonovo. Tuda hotya  by odin divizion srazu nado
postavit', - skazal Kuz'min.
     Zapadnyj  bereg reki  okazalsya  znachitel'no vyshe, no, posovetovavshis' s
Kuz'minym,  Grishin reshil postavit' artilleriyu po vostochnomu beregu reki: tam
pozicii  byli  udobnee  i  v  sluchae  neobhodimosti  othoda  ne  nado  budet
perepravlyat'sya cherez reku.
     -  A pehotu pridetsya  stavit'  vse zhe i po zapadnomu beregu, - uverenno
skazal  Grishin posle nekotorogo razdum'ya. - Usil'te ee polkovoj artilleriej.
U  Miheeva  shest'  orudij,  u  SHaposhnikova  dva.  Sorokapyatki v  sluchae chego
peretashchim, a artpolk ves' pridetsya stavit' vdol' reki po vostochnomu beregu.
     Okolo treh chasov  ezdili oni vdol'  Krasivoj  Mechi, sveryaya  mestnost' s
kartoj,  prikidyvaya,  gde postavit'  batareyu,  a  gde mozhno obojtis' i odnim
orudiem,  gde   pridetsya  razvernut'  batal'on,  a  gde  mozhno  ostavit'   i
neoboronyaemyj uchastok.
     - Kak  Trishkin  kaftan,  - bezzlobno rugalsya Grishin. - Poprobuj rastyani
vosem'sot chelovek na pyatnadcat' kilometrov!
     -   Nel'zya   byt'   sil'nym   vezde,  Ivan  Tihonovich,  -  s   shutlivoj
nazidatel'nost'yu napomnil emu Kuz'min.
     - |tot zakon sejchas  ne goditsya. Slabym nel'zya byt' ni v odnom meste, -
ser'ezno otvetil Grishin. - Protknut  oboronu hotya  by  v odnoj tochke - i vsya
nasha  oborona poteryaet smysl.  Za tankami  zhe ne ugonish'sya.  I eshelonirovat'
oboronu nechem.
     - Vot  ya  i predlagayu v  rezerve  derzhat'  polovinu  vseh  orudij,  kak
pozharnye komandy,  - predlozhil polkovnik Kuz'min. - Gde budet zharko,  tuda i
posylat'. Kak dumaesh', skol'ko dnej v nashem rasporyazhenii.
     - Vse zavisit  ot pogody. Pristynet po-nastoyashchemu  -  i  pojdut.  Mozhet
byt',  dnej  pyat', mozhet - nedelya, - otvetil Grishin. - Poehali  k  svoim.  V
celom vse yasno. "No kak zhe voevat' bez oboih sosedej... - trevozhilsya Grishin.
- |to opyat' vernoe okruzhenie...".

     K  vecheru 5  noyabrya oba strelkovyh i artillerijskij polki 137-j divizii
vystupili iz Efremova zanimat' otvedennye im uchastki oborony.
     V  624-m strelkovom  polku  "starichki" obsuzhdali novost':  vernulsya  iz
gospitalya  ih pervyj komandir polka major Frolenkov, ranennyj eshche v iyul'skih
boyah.
     - Nu, Andrej  Grigor'evich, prinimaj  polk, komanduj, a ya opyat' pri tebe
komissarit'  budu, - skazal Frolenkovu  Miheev. - Zadacha postavlena, lyudej v
polku ty znaesh'.
     - Posle marsha soberi vseh komandirov rot i batal'onov, hochu posmotret',
kto iz staryh ostalsya.
     Kogda polk vyshel k Krasivoj Meche  i zanyal oboronu, vecherom k Frolenkovu
stali prihodit' i predstavlyat'sya komandiry. Hotya na marshe on mel'kom i videl
nekotoryh iz nih, vse ravno sejchas vstrecha s kazhdym byla teploj i druzheskoj.
     Kombatov bylo tol'ko dvoe  - lejtenanty Nagopet'yan i Savin. Nagopet'yana
major Frolenkov do etogo znal tol'ko v lico,  v iyule on byl lish' vzvodnym, i
teper' s  udovol'stviem oglyadyval etogo  vysokogo  krasivogo  parnya s zhivymi
chernymi glazami.
     -  Vot,  Andrej   Grigor'evich,  est'  predlozhenie  predstavit'  ego   k
ocherednomu  zvaniyu,  -  skazal Miheev.  - Paren'  chto nado,  v  polku pervyj
smel'chak.
     V izbu voshli eshche dvoe. Frolenkov uznal Tarasova i Aleksandrova.
     - O, partorg s komsorgom, nerazluchnye  druz'ya, - probasil Frolenkov.  -
Sadites' na lavku, - on videl ih oboih dnem i pogovoril podrobno s kazhdym.
     Voshli, kryakaya s moroza, eshche neskol'ko chelovek.
     - Dzeshkovich, minometchik? - sprosil Frolenkov.
     - Tak tochno, tovarishch major, - otvetil krasnoshchekij lejtenant.
     - Komandir  polkovoj  batarei starshij lejtenant  Denisenko...  Komissar
batarei  mladshij  politruk  Vasilenko,  -  predstavilis'  dvoe  molodcevatyh
komandirov v horosho podognannyh shinelyah.
     - Tovarishch major, mladshij politruk Vasilenko  s nami s avgusta voyuet,  -
skazal komissar polka Miheev. - Komandir batarei noven'kij, no tozhe s boevym
opytom.
     Frolenkov pozdorovalsya s kazhdym, predlozhil sest'.
     V gospitale on chasto dumal, kak vernetsya v svoj polk, mechtal ob etom, i
mysli  ne  dopuskal,  chto popadet v druguyu chast'. Poetomu byl iskrenne  rad,
kogda iz upravleniya kadrov fronta ego napravili v rodnoj polk.
     Frolenkov  znal,   chto  polk  trizhdy  popadal  v  okruzheniya,  vyshel  iz
poslednego  s  tyazhelymi  poteryami,  poetomu  boyalsya,  chto  iz  svoih  staryh
komandirov nikogo ne vstretit. A tut - zhivy okazalis' mnogie, kogo on horosho
znal i lyubil. I Miheev s Tarasovym, s kotorymi on formiroval polk, i komsorg
polka  Aleksandrov,  zametno vozmuzhavshij  za  eto vremya. Ad座utant  komandira
polka  lejtenant Rak, kotoryj togda, v  iyule, kogda Frolenkova ranilo, sumel
vyvezti  i sdat' ego v gospital'. Starshij lejtenant Novikov, pervyj pomoshchnik
nachshtaba. Frolenkov lyubil ego za holodnyj  trezvyj  um  ne po godam, uvazhal,
kak otlichnogo  shtabista. Nachal'nik shtaba  v polku byl  tret'im za  chetvertyj
mesyac,  a  pomoshchnik  ostavalsya  vse tot  zhe, odno eto vyzyvalo  u Frolenkova
uvazhenie k Novikovu.
     Major  Frolenkov eshche na postroenii i  marshe uznal  v lico mnogih staryh
bojcov-arzamascev,  neskol'kih  chelovek  vzvodnyh,  no  bol'shinstvo v  stroyu
stoyali neznakomye.
     Za chetyre mesyaca vojny iz stroya vybylo shest' komandirov batal'onov. |to
byli opytnye lyudi  -  kapitany  Kozlov, El'kin, Terehin. Teper'  batal'onami
komandovali mal'chishki-lejtenanty.
     Hotya  kakie eto batal'ony - s  rotu kazhdyj.  Frolenkov vsegda  lyubil  i
uvazhal  smelyh  i  otchayannyh, no  cenil  i opyt.  Emu  srazu ponravilis' oba
kombata, no  zakralos'  i  somnenie: sumeyut  li oni  chetko upravlyat'  svoimi
batal'onami v takoj slozhnejshej obstanovke, kogda reshaetsya sud'ba vojny?
     Priglasiv  vseh  k razlozhennoj na stole karte, major Frolenkov postavil
zadachi komandiram batal'onov, artilleristam i minometchikam:
     - U vas, Savin, uchastok oborony vdvoe bol'she, potomu chto  u Nagopet'yana
tankoopasnoe napravlenie. No tozhe byt'  gotovymi vstretit' i tanki.  Oboronu
stroit'  otdel'nymi  opornymi punktami. Zavtra  s  utra  vse s toboj nametim
vmeste.  Nu,  a  tebe, Nagopet'yan -  YAblonovo. Tut  i pereprava cherez reku i
nemcam kratchajshij  i naibolee  udobnyj put'. Denisenko, zdes'  chetyre orudiya
postavite. Zaryvat'sya  v zemlyu kapital'no i stoyat'  nasmert', a to  pridetsya
eshche  i  rodnuyu  arzamasskuyu  zemel'ku pokidat'.  Vam,  tovarishchi  kommunisty,
dovesti do kazhdogo bojca, podcherkivayu - do kazhdogo, mysl', chto eto poslednij
rubezh. Ot nas zavisit sejchas sud'ba Rodiny, chtoby eto ponyali vse.

     Sdal svoi polnomochiya komandira  polka i kapitan SHaposhnikov. S 9 avgusta
on schitalsya vremenno ispolnyayushchim obyazannosti komandira polka. Neskol'ko  raz
predlagal  emu polkovnik Grishin  utverdit' v dolzhnosti postoyanno,  no vsyakij
raz  Aleksandr Vasil'evich  otkazyvalsya.  SHtabnaya rabota emu  byla  bol'she po
dushe,  na komandnoj  zhe trebovalos' i bol'she  chisto fizicheskih kachestv, a so
zdorov'em u SHaposhnikova bylo nevazhno: muchili boli  v zheludke. Pered Grishinym
svoj  otkaz on motiviroval  i  tem,  chto po zvaniyu ne mozhet byt'  komandirom
polka. Polkovnik Grishin  ponyal, chto  SHaposhnikova ne ugovorit'. A tut kak raz
Krejzer predlozhil novogo komandira polka i Grishin, reshiv, chto huzhe ne budet,
esli SHaposhnikov ostanetsya nachal'nikom shtaba, bystro smirilsya s etim. A posle
pervogo zhe razgovora s  novym komandirom  polka byl i  rad, chto zapoluchil  k
sebe v diviziyu takogo cheloveka.
     Novyj  komandir 771-go  strelkovogo polka 39-letnij major Gogichajshvili,
vysokij, krasivyj gruzin v  otlichno sidevshem novom belom polushubke pokazalsya
SHaposhnikovu  takim svezhim, chto on  nevol'no podumal: "Major na fronte eshche ne
byl".
     Pozdorovavshis' s SHaposhnikovym i Naumovym, Gogichajshvili skazal:
     -  U menya  ran'she  polk  byl  s  takimi  zhe ciframi,  tol'ko  v  drugom
sochetanii.  U vas  sem'-sem'-odin, a  u menya  sem'-odin-sem'. Kogda  ob etom
uznal, bylo takoe chuvstvo, chto vernulsya v rodnoj polk.
     - A gde vy ran'she voevali, tovarishch major? - sprosil SHaposhnikov.
     - Pod  Sebezhem nachal, potom  u Polocka.  V sentyabre ranen. Gospital'. I
vot naznachen syuda.
     - Ne  o vas li kak-to stat'ya byla v "Krasnoj Zvezde"? - sprosil Naumov,
- CHto-to familiya vasha pokazalas' znakomoj.
     -  Da, kak-to letom pisali. |to o tom, kak my pod Sebezhem nemeckij polk
raskoloshmatili. A vy gde voevali? Rasskazhite  hotya by kratko o puti polka. I
davajte obrashchat'sya ne po  zvaniyam. Ne  lyublyu ya etogo.  Malhaz Iraklievich,  -
protyanul Gogichajshvili ruku SHaposhnikovu.
     - Aleksandr Vasil'evich, - udivlenno  otvetil SHaposhnikov, - Nachali my ot
Orshi, vernee, tam vygruzhalis'. V pervyj boj  vstupili  pod  CHausami,  tam zhe
popali  v  okruzhenie,  vyshli za  Sozh  u  Propojska,  potom voevali  zapadnee
Roslavlya. Othodili cherez Surazh do Trubchevska. Eshche raz v okruzhenii okazalis'.
Sentyabr' stoyali  u Pogara na Sudosti, i vot  -  iz tret'ego okruzheniya tol'ko
chto vyshli.
     - Da, dostalos' vam... Dolozhite o sostoyanii polka v dannyj moment.
     - Aktivnyh  shtykov  - sto  pyat'desyat, ruchnyh  i stankovyh  pulemetov  -
pyat'desyat, orudij  -  dva, -  dolozhil SHaposhnikov, - Ochen'  ploho  so srednim
komsostavom. Net  ni  odnogo komandira  batal'ona. No  shtab polka  v horoshem
sostoyanii, skolochen, lyudi vse na svoih mestah, s boevym opytom.
     - YA hochu poznakomit'sya s kazhdym, Aleksandr Vasil'evich.
     - Horosho, ya sejchas rasporyazhus', chtoby podgotovilis' k predstavleniyu.
     SHaposhnikov  s  udovol'stviem  rasskazyval  o  kazhdom  svoem  pomoshchnike,
prihodivshem predstavlyat'sya, i Gogichajshvili zametil:
     - Nu chto zh, vizhu - v  polku  podobralis' zamechatel'nye  lyudi, vam mozhno
tol'ko  pozavidovat'. YA dumayu  -  srabotaemsya,  -  ulybnulsya Gogichajshvili. -
Davajte podumaem, kogo mozhno postavit' kombatami.
     - Tovarishch major, mozhet byt', ne budem drobit' te  sily, chto u nas est',
i  svedem ih  vse  v  odin  batal'on,  a  dadut popolnenie  - razvernemsya, -
predlozhil SHaposhnikov. - Tak  i upravlyat' budet  legche. A  kombatom predlagayu
starshego lejtenanta  Svinarenko, on  kadrovyj,  do vojny  komandoval  rotoj.
Naibolee opytnyj. V polku, pravda, tol'ko s sentyabrya, no v okruzhenii pokazal
sebya otlichno.
     - Horosho,  gotov'te prikaz na utverzhdenie. No kak zhe  my  rastyanem vse,
chto u nas est', na sem' kilometrov...
     - Davajte zavtra  na  mestnosti  i  reshim,  vplot' do pulemeta. Bojcy v
polku  nadezhnye, ne  pobegut, ruchayus' za kazhdogo, poetomu pulemetchikov mozhno
stavit'  i  na  samostoyatel'nye  uchastki, -  predlozhil SHaposhnikov.  -  Budem
schitat' kazhdogo za vzvod, chto zhe podelat'. Inogo vyhoda ne vizhu.
     - Da, nadeyat'sya na popolnenie sejchas bessmyslenno. Vse, chto  est', idet
pod Moskvu, tam samoe glavnoe, - skazal Gogichajshvili.
     - U nas  kadrovye  bojcy, hotya ih nemnogo  i  ostalos', no kak koreshki,
esli zacepyatsya, to nichem ih ne vydernut', - skazal Naumov.
     - Da, kadr est' kadr, - s gordost'yu dobavil SHaposhnikov.
     -  V  polku  sejchas  nenadezhnyh  i  nestojkih net,  takie  v  okruzhenii
ostalis',  -   skazal   Borodin,  upolnomochennyj  osobogo  otdela  polka.  -
Nastroenie u lyudej - drat'sya do pobedy ili do smerti.
     - Nu, chto zh, tovarishchi,  - zaklyuchil major Gogichajshvili, - teper' voevat'
budem vmeste.

     Ves'  den' 6  noyabrya  bojcy divizii  polkovnika  Grishina  vgryzalis'  v
nachavshuyu  podmerzat'  zasnezhennuyu  zemlyu  u neprimetnyh derevenek  Ereminka,
Verhnij  Izrog,  YAblonovo, Zakopy, raskinuvshihsya  na mnogie  kilometry vdol'
Krasivoj Mechi. Ne  tol'ko kombaty,  no  i komandiry polkov lichno  oboshli vse
uchastki oborony, osmotreli bukval'no kazhdyj  okop  i ognevuyu poziciyu kazhdogo
pulemeta i orudiya.
     Lejtenant Vol'hin, poluchiv na svoyu  rotu v  sorok pyat'  chelovek uchastok
pochti  v poltora  kilometra, dazhe ne  udivilsya.  Nastol'ko on privyk  za eti
chetyre mesyaca vojny k vynuzhdennym  narusheniyam boevogo  ustava, k beskonechnym
trudnostyam i uslovnostyam, chto, kazalos', udivlyat'sya bol'she nechemu.
     Nebo  na  zapade  bylo  zatyanuto  nizkimi  serymi  oblakami,  nezametno
smykalos' s zemlej i ot  samogo gorizonta do ih pozicij bylo  ogromnoe, chut'
holmistoe pole,  izredka  pererezannoe  ovragami, lish' koe-gde stoyali  golye
kusty, da ochen' redko odinokie golye berezki.
     CHasa dva rasstavlyal Vol'hin svoih lyudej. Osobenno povozit'sya prishlos' s
pulemetami.  Hotya imelos' ih vsego tri, no postavit' ih nado bylo tak, chtoby
v  boyu ne peredvigat'. Doroga s zapada prohodila metrah v  pyatistah severnee
ego pozicij, Vol'hin ocenil eto i uspel poradovat'sya, chto esli nemcy pojdut,
to snachala na soseda, u nego budet vremya osmotret'sya.
     Prodrognuv na vetru, Vol'hin poshel k  svoemu budushchemu  KP. Troe bojcov,
skinuv  vatniki,  kopali  yamu   pod  blindazh.  Eshche  dvoe  pilili  brevna  ot
razobrannogo gumna.
     Vol'hin prisel u kostra, protyanul  k ognyu ladoni.  Bystro  stalo temno,
potyanulo v son. Poslednie neskol'ko dnej on spal dovol'no mnogo, no, vidimo,
iz-za prezhnego nedosypa i napryazheniya spat'  vse ravno hotelos' vse  vremya. S
pitaniem  stalo  normal'no.  Pshennoj  kashi  s podsolnechnym  maslom davali  v
neogranichennom kolichestve i Vol'hina posle edy vsegda klonilo v son.
     Zametiv,  chto s pravogo flanga,  ot  dorogi, k  nemu idut dvoe, Vol'hin
vstal.
     Odin iz nih byl serzhant Frolov, ego komandir vzvoda.
     - Novyj politruk u nas, komandir, - skazal Frolov.
     Starogo  politruka,  Bel'kova,  naznachili  komissarom  formirovavshegosya
minometnogo batal'ona i neskol'ko dnej Vol'hin zhil bez politruka.
     - Naznachen k vam v rotu, mladshij politruk Ochervanyuk, Anatolij.
     Krepko  pozdorovalis'.  Vol'hin  bystro i  vnimatel'no  oglyadel  svoego
novogo   tovarishcha:  nebol'shogo  rosta,   no  vnushitel'nyj,  podtyanutyj,  vid
sosredotochennyj, ser'eznyj.
     - Voevali? - sprosil ego Vol'hin.
     - Nemnogo. Vyhodil iz okruzheniya pod Trubchevskom.
     - Nu, tak i my tozhe ottuda.
     - YA  v  drugoj divizii  togda sluzhil. Sekretarem v politotdele.  Rabota
bumazhnaya,  odna kancelyariya. A zdes' poprosilsya na rotu, - nachal rasskazyvat'
Ochervanyuk, - s nachal'nikom  politotdela  my  eshche  v  toj divizii  sluzhili. YA
gazety svezhie privez. Dumayu srazu poznakomit'sya s lyud'mi.
     -  Davaj, znakom'sya, - otvetil Vol'hin. -  Pozicii -  ot  toj berezy do
bugorka - vse nashi.
     Ochervanyuk srazu zhe ushel, i Frolov skazal Vol'hinu:
     - Vot chelovek, dazhe ne pogrelsya.
     - Horosho, znachit - paren' del'nyj, - otvetil Vol'hin.

     Polkovnik  Kuz'min,  ves'  den'  vmeste s komandirom  artpolka  majorom
Novickim rasstavlyavshij batarei na  pozicii, v  shtab  divizii  priehal pozdno
vecherom.
     - A Novickij gde? - sprosil ego polkovnik Grishin.
     -  Ostalsya  so  shtabom v pervom divizione.  Nu i komandir nam dostalsya,
Ivan Tihonovich, zoloto-chelovek.
     -  Da uzh, ot  samogo Bresta vyvel  polk i sohranil v stol'kih boyah, eto
redkost' bol'shaya, - otvetil Grishin.
     Oba artillerijskih polka - 497-j gaubichnyj i 278-j legko-artillerijskij
- byli rasformirovany  i isklyucheny iz shtatov divizii, lyudi chastichno peredany
v  17-j  artpolk, chastichno  vybyli  v rasporyazhenie  komanduyushchego artilleriej
fronta.
     - U nego v polku bol'shinstvo bojcov eshche s finskoj sluzhat, a sam on i  v
grazhdanskuyu  voeval. CHapaevskogo  sklada komandir, v  polku ego vse kak otca
lyubyat, - skazal Kuz'min.
     -  Davaj  poesh'  bystree  i  nad kartoj nado porabotat'. YAmanovu  skoro
opersvodku delat', - otvetil Grishin.

     Politruk Nikolaj Mazurin, poluchivshij  naznachenie  v diviziyu Grishina, ne
ozhidal zdes' vstretit' kogo-nibud' iz znakomyh. Iz-pod Trubchevska on vyhodil
s  gruppoj iz Ivanovskoj divizii, v kotoroj voeval ves'  sentyabr' i oktyabr'.
Diviziya   byla  na  pereformirovke,   i  v  otdele  kadrov  armii  ego,  kak
politrabotnika, reshili  srazu  napravit' v  boevuyu  chast'. Najdya  politotdel
divizii, on neozhidanno  uznal v batal'onnom komissare ih  byvshego  komissara
polka Kutuzova.
     - Mazurin? Vot tak vstrecha!
     Ne videlis' oni s avgusta, oba  obradovalis', tak kak horosho znali drug
druga i ran'she.
     - Naznachen sekretarem v divizionnuyu gazetu, - skazal Mazurin.
     - A ya zdes' nachal'nik politotdela. No kakaya gazeta? - udivilsya Kutuzov.
- Zayavku  na gazetchikov, pravda,  podavali, no nikakoj material'noj bazy dlya
izdaniya gazety eshche net.
     V izbu voshel mrachnovatyj voennyj  s chetyr'mya shpalami  v petlicah staroj
shineli.
     -   Tovarishch  polkovoj  komissar,  eto  politruk  Mazurin,  nash  budushchij
gazetchik, - predstavil ego Kutuzov.
     Komissar divizii Kancedal podozritel'no posmotrel na Mazurina. Ves' ego
vid, tipichnogo okruzhenca, ne vnushal doveriya.
     - A partbilet u vas s soboj?
     Mazurin zametil, kak poblednel nachal'nik politotdela. "|h, ne dogadalsya
sprosit'..." - bylo napisan na ego lice.
     - Vse v poryadke, tovarishch polkovoj komissar, - i Mazurin otkuda-to iz-za
shei dostal partbilet.
     Kancedal  posmotrel  dokument. Kutuzov  ozhil, chut'  zametno  oblegchenno
vzdohnul.
     - Horosho... A  pochemu vy tak odety? - sprosil Kancedal.  - Snimite  eto
nemedlenno, - i potyanul Mazurina  za gryaznoe  polotence, zamenyavshee sharf.  -
Naznachen  sekretarem redakcii  gazety...  Kakoj eshche  redakcii? U nas  sejchas
glavnaya zadacha - splotit' lyudej v chastyah. Poshli ego agitatorom k Frolenkovu,
v YAblonovo. Tam boj ozhidaetsya.
     Kancedal vyshel, i Kutuzov s Mazurinym ostalis' odni.
     -  Ty  ne dumaj,  eto  on  tol'ko  vneshne  takoj serdityj, a  tak ochen'
dobrozhelatel'nyj chelovek,  rabotat' s nim legko, - skazal  Kutuzov. - Staryj
bol'shevik, orden Krasnogo Znameni za finskuyu kampaniyu.
     - A chto, vy odin v politotdele?
     - Sejchas da. Vse ushli v  chasti. SHtat ukomplektovan, no  vse ravno lyudej
ne hvataet. Zdes'  mnogo  nashih iz toj divizii.  Ochervanyuka pomnish'? Uprosil
menya poslat'  ego politrukom roty. Nadoelo,  govorit, bumagami zanimat'sya. A
narod  v politotdele podobralsya horoshij, mnogie kadrovye,  frontovoj  opyt u
vseh, i delo znayut.  Postepenno poznakomish'sya  so vsemi.  A  s  gazetoj poka
podozhdi. Redaktora prishlyut, togda i budesh' zanimat'sya. No materialy sobiraj,
znakom'sya  s  lyud'mi, vnikaj v  dela. Perenochuesh' u menya - i  s utra v polk.
Est' hochesh', konechno? U menya kartoshka gde-to byla, vot tol'ko bez hleba.

     Ves' den' 7 noyabrya rabotniki  politotdela divizii nahodilis' v  chastyah.
Besedovali s bojcami, chitali  gazety,  provodili  partijnye i  komsomol'skie
sobraniya. O tom, chto v Moskve  v etot den' byl tradicionnyj parad na Krasnoj
ploshchadi, uznali vecherom -  v Efremove slushali po  radio vystuplenie Stalina,
zapisali ego ot  ruki  i  bystro rasprostranili po chastyam. |ta vest', chto  v
takoe tyazhelejshee vremya, kogda vrag u  Moskvy, vse zhe  byl parad, vskolyhnula
dazhe  samyh ravnodushnyh i ustavshih. "Pod Moskvoj  dolzhen nachat'sya  perelom v
vojne!"  -  eti  slova  Stalina,  ego  nepreklonnaya   uverennost'  v  Pobede
peredalis' i kazhdomu bojcu divizii.
     -  Kakoj pod容m  u lyudej! - skazal Kutuzov Grishinu,  vernuvshis'  pozdno
vecherom v shtab. - YA takogo eshche ne videl! Dazhe bojcy govoryat, chto chuvstvuetsya
perelom. Pochti  sem'desyat zayavlenij  v partiyu za odin den'! Dazhe sprashivayut:
pochemu stoim, a ne nastupaem?
     Polkovnik Grishin tol'ko chto  zakonchil podpisyvat' nagradnye listy. Bylo
ih  dvadcat'  odin,  v  osnovnom  na svyazistov,  geroev  boya  v  Gremyachee  -
Troyanovskij.
     - Podpishi nagradnoj na Mihajlenko, - skazal Grishin.
     - K  ordenu Lenina?  Horoshij paren', segodnya  tozhe  zayavlenie v  partiyu
napisal, -  otmetil  Kutuzov.  - Turkin, Filipchenko  -  k Krasnomu  Znameni?
Dostojny oba.
     Podpisav ostal'nye nagradnye listy, Kutuzov skazal:
     - Teper' hot' est' na ch'ih  primerah  vospityvat'. |to zhe ochen'  vazhno,
kogda v divizii svoi geroi. A to pyatyj mesyac voyuem, i ni u kogo nagrad net.
     - Zavtra zhe otvezi v voennyj sovet  armii i skazhi, chtoby po vozmozhnosti
ne zaderzhivali, - skazal Grishin.
     On  ponimal,   chto  etih  nagrazhdennyh  eshche  malo,  v  dejstvitel'nosti
sledovalo by nagradit' v desyatki raz bol'she.  Mnogie pogibli geroyami v takoe
vremya, kogda bylo ne do nagrad, chasto nagradnye i pisat' bylo nekomu, potomu
chto  v podrazdeleniyah pogibli vse komandiry, sluchalos' i tak, chto ne umeli i
opisat' fakt podviga.
     Mnogie  bojcy, chestno voevavshie s pervyh dnej i imevshie na  svoem schetu
po  desyatku  unichtozhennyh gitlerovcev, schitali, chto nichego osobennogo oni ne
sdelali. |to kak rabota, tol'ko s voennoj  specifikoj.  Zatem oni  i  voyuyut,
chtoby  fashistov  bit'. A  novye komandiry,  prishedshie v  diviziyu nedavno, ne
podavali nagradnyh  listov, potomu chto eshche ploho  znali lyudej, a chasto  i ne
dogadyvalis' sprosit', kak oni voevali mesyac-dva nazad.
     - Vpred' pozabot'tes' i dovedite  do vseh komandirov i politrabotnikov,
chtoby ni odin fakt otlichiya ili podviga ne  ostavalsya  bez vnimaniya, - skazal
Kutuzovu Grishin, - a to ved' u nas kak byvaet: unichtozhil v odnom boyu desyatok
- geroj, a za dva mesyaca nashchelkal tri desyatka - ne zamechaem.

     Eshche neskol'ko dnej  posle oktyabr'skih prazdnikov v  polose divizii bylo
tiho, i polkovnik Grishin ezhednevno  prochityval v boevyh doneseniyah iz polkov
odni  i  te zhe frazy:  "Protivnika na  uchastke oborony  net... Poter' net...
Politiko-moral'noe sostoyanie  lichnogo  sostava  horoshee... Boepripasy  est'.
Produkty est'". "Eshche by nedel'ku takogo zatish'ya..." - mechtal Grishin.
     Iz-pod  Tuly pribyla gruppa komandirov 409-go polka vo glave  s majorom
Knyazevym. Iz okruzheniya oni vyshli  organizovanno, s oruzhiem, bolee chetyrehsot
chelovek, no po prikazu mestnogo komandovaniya ves' ryadovoj  sostav byl vlit v
dejstvuyushchie pod Tuloj  chasti, i  v  Efremov  priehali lish' chelovek  tridcat'
srednego komsostava. Tak  po  sushchestvu polk predstoyalo formirovat' zanovo, i
dazhe  pri  samyh  luchshih  tempah ran'she, chem k  1  dekabrya,  on ne mog  byt'
boegotov.
     Nikakogo  popolneniya  za  eti dni stoyaniya na Krasivoj  Meche diviziya  ne
poluchila,  ne  schitaya  neskol'kih  desyatkov  chelovek  iz   rasformirovannogo
batal'ona aerodromnogo obsluzhivaniya.
     Eshche  7  noyabrya  ot   polkov  v   napravlenii   Korsakovo  byli  vyslany
razvedgruppy, a utrom 12-go  polkovnik Grishin poluchil  donesenie, chto videli
nemeckuyu razvedku.  Vecherom  etogo zhe dnya odin iz  kombatov  prislal  v shtab
divizii  srochnoe  donesenie,  chto  videli  dvizhenie grupp nemeckih  tankov -
dvadcat', desyat' i dvenadcat' mashin.
     V  etom  zhe   donesenii  Grishin  prochital,  chto  cherez  boevye  poryadki
strelkovogo  batal'ona proshli podrazdeleniya  6-j gvardejskoj divizii. "My ne
uderzhali, a vy i tem bolee",  citiroval  kombat slova odnogo  iz  komandirov
gvardejcev.  Grishin  revnivo  usmehnulsya:  "Kak  budto  gvardejcy  -  znachit
kakie-to osobye". I rasporyadilsya privesti  vse chasti divizii v polnuyu boevuyu
gotovnost'.
     S  utra  13  noyabrya  on eshche raz  ob容hal  vsyu  polosu oborony  divizii,
tshchatel'no  osmatrivaya  v  binokl'  seryj  gorizont. Zanesennye  snegom  polya
kazalis'  bezzhiznennymi,  no svincovye oblaka na  zapade  slovno  predveshchali
chto-to groznoe i strashnoe.
     A  utrom 14-go polkovniku Grishinu pozvonil major Gogichajshvili  i slovno
oglushil:
     -  Nemcy!  Pytalis'  prorvat'sya shodu. Kolonna  v  pyat'desyat avtomashin,
cherez YAblonovo.
     - Nu i kak?
     -  Pyat' avtomashin unichtozhili  iz  sorokapyatok, ostal'nye razvernulis' i
otoshli. Protivnik gotovit vtoruyu ataku.
     - Tanki videl?
     - Net, tol'ko mashiny. No zasekli i minomety.
     - Derzhis', nazad ni shagu, - strogo skazal Grishin.
     On  polozhil trubku  na telefonnyj apparat,  vstal i nachal bystro-bystro
hodit'  vzad-vpered po izbe. "Dumali s naletu,  nahaly... Neuzheli ne  znayut,
chto  zdes'  diviziya  razvernuta?  Hotya,  po  ih  ponyatiyam,  zdes'  ne bol'she
batal'ona. Nado zhdat' i tanki, - Grishin vspomnil donesenie o treh zamechennyh
gruppah tankov protivnika. - Vsya nadezhda sejchas na artilleristov..."

     Okolo 11 chasov dnya lejtenant Georgij Zajcev, komandir vzvoda upravleniya
batarei  starshego lejtenanta Nikolaya  Belyakova, nahodivshijsya s razvedchikom i
telefonistom u  shosse na zapadnom  beregu  Krasivoj Mechi, dolozhil kombatu po
telefonu:
     - Tovarishch starshij lejtenant! Vizhu dvenadcat' tankov. Za nimi avtomashiny
s pehotoj, mnogo, trudno soschitat'.
     - Na kakom rasstoyanii ot tebya? - sprosil kombat.
     - Poltora kilometra.
     - Davaj dannye dlya strel'by.
     Zajcev,  bystro  podgotoviv dannye dlya  strel'by,  peredal ih  kombatu.
Tanki priblizhalis', horosho stal  slyshen  utrobnyj rokot  ih motorov.  Rovnoj
cep'yu spolzavshie po sklonu na poziciyu batarei,  oni medlenno uvelichivalis' v
razmerah.
     -  Strashno? - uslyshal Zajcev  v trubke  golos Belyakova.  -  Nichego,  ne
drejf'. Sejchas nachnem, i vse projdet.
     Zajcevu dejstvitel'no  bylo strashno, potomu chto vperedi tol'ko nemcy, a
svoi  - daleko i szadi. |ti neskol'ko  minut ozhidaniya, kogda  tanki podojdut
poblizhe, kazalis' emu beskonechnymi.
     - Dayu pervyj zalp. Korrektiruj! - uslyshal Zajcev po telefonu.
     CHut' vperedi tankov vstali shest' razryvov.
     - Dayu popravku! - Zajcev pochuvstvoval, kak prohodit nervnaya drozh'.
     Posle neskol'kih zalpov po  nim tanki stali raz容zzhat'sya  v storony, no
potom vse zhe upryamo popolzli vpered, ostavlyaya za soboj oblaka snezhnoj pyli.
     Batareya sorokapyatok starshego lejtenanta Denisenko stoyala chut' vperedi i
levee batarei Belyakova, gotovaya otkryt' ogon' pryamoj navodkoj.
     Politruk Vasilenko, kogda na  gorizonte pokazalis' shedshie veerom tanki,
eshche raz oboshel raschety svoih orudij.
     - Rebyata! Tanki ne tyazhelye! Cel'tes' luchshe, bez komandy ne strelyat'!
     Ego samogo ohvatilo  nervnoe  vozbuzhdenie, no  straha  ne bylo,  golova
ostavalas'  yasnoj. Edva vstav  za  navodchika  k  pervomu  orudiyu,  Vasilenko
uslyshal, kak ot rascheta k raschetu prokatilos':
     - Batareya! Prigotovit'sya! Ogon'!
     Vasilenko  pojmal   v  perekrestie   pricela  tank,  nemnogo  vyzhdal  i
vystrelil. Orudie dernulos', zvyaknula upavshaya gil'za.
     - Snaryad!
     Snova pojmav  v pricele  tank, Vasilenko uvidel, chto on uzhe  stoit i iz
verhnego lyuka gusto idet dym. - "S pervogo vystrela?" - udivilsya Mihail.
     Eshche  neskol'ko snaryadov  Vasilenko vypustil,  dejstvuya  avtomaticheski -
tol'ko zvyakali  gil'zy  pod  nogami. Stoyali i goreli  chetyre  tanka, a cherez
neskol'ko minut zadymilis'  i  eshche  dva. Ostavshiesya shest' tankov,  ne  dojdya
metrov trista do pozicij batarei, druzhno razvernulis' i ushli na zapad.
     Politruk Mihail  Vasilenko, pyatyas' ot orudiya,  sel na zaryadnyj  yashchik  i
smahnul pot s razgoryachennogo lica. Vyter lico snegom.
     - Kak budto polenicu drov narubil, - progudel Vasilenko, vsmatrivayas' v
dva podbityh im tanka.
     -  Tovarishch  politruk,  vas komandir batarei  na  svoj  NP  vyzyvaet,  -
podbezhal k Vasilenko svyaznoj.
     - Zdorovo ty ih, Mihail, - kombat Denisenko krepko pozhal emu  ruku. - A
pochemu sam vstal k orudiyu?
     - Da vizhu, chto navodchik molodoj, volnuetsya.  Hotel tol'ko pokazat',  no
uvleksya.
     - Nachal'nik artillerii divizii zvonil. Blagodarnost' tebe ob座avil.
     - A ostal'nye tanki ch'i? - sprosil Vasilenko.
     - Dva  serzhant  Orlov  podbil,  iz vzvoda  Gummerova, a dva  kto-to  iz
batarei  Belyakova. A  horosho my im  dali! -  ozhivilsya  Denisenko, - I poter'
nikakih, udivitel'no.
     - Ty dumaesh', chto oni  teper' i  upokoyatsya? Nashe schast'e, chto  neletnaya
pogoda, da tanki shli bez pehoty, - skazal Vasilenko.

     Pervye  nahal'nye  popytki  gitlerovcev  shodu  prorvat'sya  k  Efremovu
provalilis'. Ves' den' 15-go noyabrya  oni veli razvedku i gotovilis' k novomu
brosku.
     V  shtabe  divizii u  polkovnika  YAmanova  ves'  etot  den'  skrupulezno
sobirali  lyubye  svedeniya  o  protivnike.  I  ot  razvedki,  i ot  bezhencev.
Analizirovali,  schitali, prikidyvali, i poluchalos',  chto v polose divizii ne
menee  soroka-shestidesyati  tankov, chetyre-pyat' batal'onov pehoty, pyat'-shest'
batarej artillerii.
     -  Nad  chem golovu  lomaesh',  Aleksej  Aleksandrovich? - prishel  k  nemu
vecherom polkovnik Grishin. On ustalo sel na lavku.
     YAmanov sidel nad kartoj, ispeshchrennoj znachkami:
     - Da vot  dumayu. Ili eto peredovoj otryad, tak ochen'  sil'nyj, ili bitaya
tankovaya  diviziya plyus  odin-dva  pehotnyh polka...  A  flangi u nas  sovsem
golye, - povysil on golos.
     -  A,  mozhet byt', oni  polenyatsya nas  shiroko ohvatyvat', - predpolozhil
Grishin, - Ved' eto kryuk kilometrov tridcat', da  po bezdorozh'yu. Opyat'  v lob
tankami   -  vryad  li,  vchera  obozhglis'.  Nu-ka,  postav'   sebya  na  mesto
protivnika...
     - S Arhangel'skogo na Ereminku horoshaya doroga, a ottuda hot' na Kadnoe,
hot' na Medvedki, nam vo flang i v tyl. A tam i na Efremov.
     - Vot  i ya na ih meste sdelal by vse  tak  zhe. CHto u nas tam,  divizion
YAskevicha? - sprosil Grishin.
     - Tak tochno, - zadumchivo otvetil YAmanov, i dobavil: - I dve roty.

     Politruk  Nikolaj Mazurin byl poslan batal'onnym komissarom Kutuzovym k
artilleristam utrom 16 noyabrya s zadaniem proverit' nalichie snaryadov, uznat',
kak s pitaniem, i pomoch', esli nado. V divizion YAskevicha on prishel kak raz v
nachale ataki nemcev.
     Tanki  protivnika  chernymi  korobkami  spolzali  po  snezhnomu  holmu  k
Krasivoj Meche. Mazurin videl vperedi sebya lish' tri nashih orudiya,  a nemeckih
tankov shlo v pole ego zreniya pyatnadcat'.
     Starshij lejtenant  YAskevich,  ryadom s  kotorym stoyal v okope Mazurin,  v
binokl' smotrel spokojno, dazhe  s interesom.  Potom, peregovoriv po telefonu
so svoimi kombatami, otdal komandu "Ogon'!".
     Mezhdu tankami  to  i  delo stali vyrastat'  bol'shie  chernye  razryvy, i
Mazurin do boli  v  glazah vsmatrivalsya, kak oni  nadvigalis', i vse  zhdal -
kogda zhe  tanki nachnut  goret'.  A tanki  veli ogon'  s korotkih ostanovok i
neskol'ko ih snaryadov razorvalis' vblizi komandnogo punkta diviziona.
     Mazurin vpervye pochuvstvoval sebya lishnim. Do sih por emu ne prihodilos'
stoyat' v okope bez dela i prosto nablyudat' za hodom boya.
     Uzhe  neskol'ko   minut   ego  podmyvalo  zhelanie  bezhat'  k  blizhajshemu
strelyavshemu po tankam orudiyu.
     - Kakoj  vid,  a,  politruk?  - pozval  YAskevich  Mazurina.  - Nastoyashchaya
panorama boya! Kinooperatora by syuda!
     Dejstvitel'no, esli  by  ne  bylo nemnogo  zhutko, to kartina risovalas'
velikolepnaya: na  tri  bespreryvno strelyayushchih  orudiya -  pyatnadcat'  tankov,
idushchih v liniyu, s rovnymi distanciyami drug ot druga.
     - A ne boites', chto prorvutsya?  -  s  holodkom v  dushe  sprosil Mazurin
YAskevicha.
     - Ne dolzhny. U nas preimushchestv bol'she. Sejchas nachnut goret', - spokojno
otvetil YAskevich.
     "Kakie zhe preimushchestva, - ne ponyal Mazurin, - esli u nemcev pyatikratnoe
prevoshodstvo v chislennosti".
     No ne  bolee chem  za  desyat'  minut na pole zagorelis'  odin  za drugim
chetyre tanka. K nebu popolzli chetyre stolba gustogo chernogo dyma.
     - Razreshite binokl', - toroplivo sprosil Mazurin, poka  YAskevich govoril
s kem-to po telefonu.
     Mazurin perevodil  binokl'  s  odnogo tanka na  drugoj, v  okulyary  oni
kazalis'  ogromnymi chudovishchami. Horosho  byli vidny kresty na  bashnyah  i dazhe
snezhnaya pyl'  iz-pod  gusenic.  V  kakoj-to  moment  tank vystrelil, Mazurin
nevol'no  vtyanul golovu  v plechi,  ozhidaya ryadom  razryva. No snaryad, vidimo,
ushel s pereletom. A eshche cherez neskol'ko minut Mazurin uvidel, kak  po tanku,
slovno  udarili  gigantskoj kuvaldoj, tak rezko on vstal. Iz motornoj  chasti
povalil dym, a iz bashni odin za drugim vylezli dva tankista.
     - Eshche odin! - veselo kriknul Mazurin YAskevichu.
     - Vrode by i tot stoit... Da, zadymil.
     Na pole goreli vosem' tankov.
     - Kto komanduet etoj batareej? - sprosil Mazurin.
     - Lejtenant  Medved', - otvetil YAskevich, i usmehnulsya: - |to  familiya u
nego groznaya, sam s vidu on nestrashnyj.
     Kogda tanki protivnika vyshli iz boya, Mazurin sprosil YAskevicha:
     - Tovarishch starshij lejtenant,  razreshite ya shozhu na batareyu k lejtenantu
Medvedyu, dlya divizionnoj gazety material nuzhen.
     - Shodite, tol'ko provozhatogo voz'mite, - YAskevich kriknul svyaznogo, - i
nedolgo, a to v sluchae chego mne za vas vletit.
     Na  bataree  Mazurin okazalsya  v sumerkah.  Orudiya,  ostyvshie  ot ognya,
uspeli  pokryt'sya ineem.  Lejtenant Medved' okazalsya prizemistym,  s shirokim
russkim licom parnem, krasnym ot  postoyannogo prebyvaniya na  holode. Glaza u
nego byli dobrye i vnimatel'nye. Mazurin predstavilsya i sprosil:
     - Vasha batareya podbila segodnya vosem' tankov. A kto osobenno otlichilsya,
tovarishch lejtenant? Pogovorit' by nado, dlya gazety.
     - Dva tanka  podbil Mezencev. Kstati - dobrovolec. A ostal'nye  shest' -
serzhant Kladov.
     -  Odin  -  shest'  tankov?  -  udivilsya  Mazurin,   srazu  zagorayas'  v
predvkushenii sensacionnogo materiala, vozmozhno i dlya "Krasnoj Zvezdy".
     - Davajte ya provozhu. Komissar batarei mladshij politruk Sirota.
     Pered  Mazurinym  stoyal  chelovek  -  polnaya protivopolozhnost'  kombatu:
vysokij, chernoglazyj, s lihim kazackim chubom.  "Vot by emu Melehova igrat'!"
- srazu otmetil pro sebya Mazurin.
     Do orudiya serzhanta Kladova bylo metrov dvesti, i politruk Mazurin uspel
vyyasnit', chto ego  provozhatyj politruk batarei Grigorij  Sirota iz kubanskih
kazakov,  kadrovyj, v polku s finskoj kampanii, vojnu vstretil  pod Brestom,
neravnodushen k literature.
     - A komandira nashego polka vy videli? - sprosil Mazurina Sirota.
     - Net eshche, - s vidimym ogorcheniem otvetil Nikolaj.
     - Togda  predstav'te  sebe CHapaeva, tol'ko  postarshe, tak  eto on. I ne
tol'ko vneshne, no voobshche po skladu  natury. V  polku ego  lyubyat, on s nami s
finskoj. Vot by o kom pisat'!
     Podoshli k gorevshemu u orudiya kostru.
     - Kladov, k tebe, iz gazety, - skazal Sirota.
     Odin iz sidevshih na yashchikah vokrug kostra artilleristov vstal.
     Geroj boya  okazalsya krepko sbitym, korenastym, ladnym  parnem. Po tomu,
kak sidelo na nem obmundirovanie, netrudno bylo dogadat'sya, chto on kadrovyj.
     Mazurin pozdorovalsya so vsemi. Prisel na pustoj zaryadnyj yashchik.
     - Rasskazhite  o sebe, tovarishch Kladov,  -  tihon'ko poprosil  Mazurin. -
Otkuda vy rodom, davno li sluzhite, o segodnyashnem boe... - Mazurin prigotovil
bloknot i karandash.
     -  Zvat'  menya Mihail.  Rodilsya  nepodaleku, kurskij. Okonchil  polkovuyu
shkolu, - Kladov govoril svobodno, bez stesneniya, no po-voennomu kratko.
     - A ran'she u vas byli podbitye tanki?
     - Net, ne stalkivalsya  s nimi. Hotya  otstupaem ot samogo Bresta. A  tut
vot dovelos'  srazu  za  vse  otkvitat'sya.  Raschet  u  menya horoshij, tovarishch
politruk. A  odin - chto by ya sdelal. Vot zamkovyj moj, Mihajlenko Semen, bez
nego ya nikuda.
     -  Ty ne  skromnichaj,  -  skazal  Sirota. -  Ot  tebya  glavnoe zavisit,
navodchik vse zhe, i komandir orudiya. Rasskazhi, kak tanki podbival.
     - Kak podbival, - ulybnulsya Kladov, pricelyus' - r-raz! I b'yu. Glavnoe -
spokojstvie. R-raz - on i gorit.
     - Vse by  tak voevali na  bataree, kak  ty i Mezencev Sergej, -  skazal
Sirota i s gordost'yu ulybnulsya.
     Mazurin zadal  eshche  neskol'ko voprosov  o detalyah  boya,  Kladov otvechal
ohotno, no odnoslozhno, prosto, kak  budto nichego osobennogo i net, chto on  v
odnom  boyu  podbil shest' tankov. Mazurin pochuvstvoval  razocharovanie, chto ne
poluchaetsya interesnogo materiala, opyat' pridetsya mnogoe dorisovyvat' samomu.
Da eshche eti strannye  slova,  chto otstupal ot Bresta,  artillerist,  a  tanki
vstretil vpervye.
     - A kak pod  Moskvoj, tovarishch  politruk?  -  sprosil Kladov, davaya etim
ponyat', chto dotoshnye rassprosy emu nadoeli.
     - Tyazhelye boi. Da eto vy i bez menya znaete, - neohotno otvetil Mazurin.
- Na Volokolamskom napravlenii, na Tul'skom. U nas tozhe ochen' vazhnyj uchastok
fronta.
     - |to my ponimaem, - spokojno skazal Kladov.
     Kak-to sam soboj razgovor pereshel na literaturu, i Mazurin s udivleniem
otmetil, chto serzhant okazalsya nachitannym parnem.
     - A mozhet  byt',  vy sami zametku  napishete v gazetu?  -  predlozhil emu
Mazurin.
     -  Poprobovat' mozhno, - ohotno soglasilsya Kladov, -  no ne segodnya. Kak
potishe budet, i esli zhiv ostanus'.
     Politruk  Mazurin  uhodil  iz  batarei  so  slozhnym chuvstvom:  nadeyalsya
napisat' horoshij ocherk,  a razgovor s geroem poluchilsya  kakim-to  obychnym. V
golove ego  vystraivalis' frazy budushchej stat'i, no chego-to ne hvatalo v nej.
"Dramatizma, neobychnosti,  patetiki?  -  dumal Mazurin. - Kakoj-to  strannyj
chelovek, vse vremya daet  ponyat', chto nichego osobennogo on ne sdelal. A mozhet
byt', takim i nado ego podat' v stat'e?".
     Ves' oblik serzhanta Kladova i ego rascheta, komissara batarei, da i vseh
artilleristov, kotoryh on uvidel  za etot den', vnushali Mazurinu uverennost'
v prochnosti  bytiya.  Hotelos'  verit', chto strashnee, chem v  oktyabre, uzhe  ne
budet, ne  mozhet byt', chto eti  lyudi, i  est'  te,  kto  ostanovyat, nakonec,
vraga.
     Na KP diviziona, a ottuda v shtab divizii Nikolaj Mazurin dobiralsya  pod
beshenym  artillerijskim obstrelom,  no dazhe chuvstvo opasnosti ischezlo, takoe
bylo nastroenie boevoj zlosti i uverennosti, chto vystoyat oni i v etot raz.

     Do  samoj temnoty gitlerovcy melkimi gruppami pytalis'  probit'sya cherez
boevye poryadki chastej  divizii polkovnika Grishina, chtoby  unichtozhit' raschety
orudij,  poetomu artilleristy  byli  v  postoyannom  napryazhenii.  To  i  delo
prihodilos'   otkryvat'   ogon',   otbivat'sya   ot   vnezapno   poyavlyavshihsya
avtomatchikov.
     Noch' proshla  trevozhno, a  na rassvete nablyudateli  stali odin za drugim
dokladyvat' svoim komandiram o dvizhenii tankov.
     Protiv  kolonny  v dvadcat'  tankov,  napravlyavshejsya  v  obhod  pozicij
divizii  s  severa cherez Krestishchi, byla speshno vydvinuta  batareya lejtenanta
Medvedya. Raschety  edva uspeli ustanovit'  orudiya,  kak kolonna  razvernulas'
veerom i na  polnoj skorosti poshla na batareyu. Ploho  zamaskirovannye orudiya
odin za drugim vyhodili iz stroya, razmetannye vystrelami iz tankovyh pushek.
     Kogda na batareyu pribyl  komandir  polka  major Novickij s podmogoj  iz
treh orudij na avtomashinah, boj uzhe zakonchilsya: semnadcat' tankov uhodili na
zapad, tri stoyali obgorevshimi grudami metalla i slabo koptili nebo.
     U orudiya sidel serzhant  Kladov  s  zabintovannoj golovoj i zhadno, chasto
kuril. Uznav komandira polka i svoego kombata, on vstal.
     - Nu, synok, spasibo, - Novickij obnyal ego, poceloval v chernye ot  dyma
i s podtekami  ot pota shcheki. - Ty  smotri, udirayut. Ot odnogo orudiya udirayut
semnadcat' tankov! - major chut' ne zaplakal ot nahlynuvshih chuvstv.
     - Ne sovsem tak,  tovarishch major, - popravil ego Kladov. - Snachala u nas
bylo chetyre orudiya.
     - No eti tri tanka tvoi, - skazal lejtenant Medved'.
     - |ti moi, - glyadya v sneg, soglasilsya Kladov.
     - Kak golova? - sprosil komandir polka. - Voevat' mozhesh'?
     - Mogu, - Kladov potrogal povyazku. On s  trudom skryval sil'nuyu bol'. -
No u menya v raschete dvoe ubityh. Nado dobavit' lyudej.
     - Dadim s drugih orudij, teper' est', - vzdohnul lejtenant Medved'.
     - Predstavim vas na Geroya  Sovetskogo Soyuza, - skazal  major Novickij i
podumal: "Dozhit' by tebe, paren', do vrucheniya Zvezdy".
     Kak  chasto  on videl smert',  pogibali  takie  zhe molodye,  simpatichnye
rebyata. I  bylo  zhutko,  nevozmozhno predstavit', chto  i etot yavno  gerojskij
paren' budet razmetan v blizhajshem boyu snaryadom po  chistomu polyu,  kak tol'ko
chto dvoe ego tovarishchej...26
     K Novickomu podbezhal svyaznoj i major, pozhav Kladovu i ego raschetu ruki,
poshel k stoyavshim nepodaleku konyam.

     V etot zhe den', posle poludnya, dve batarei starshego lejtenanta YAskevicha
atakovali sorok  nemeckih tankov. |to byl  stal'noj taran, otrazit' kotoryj,
kazalos', bylo uzhe nevozmozhno.
     Vse  orudiya  diviziona otkryli  beglyj ogon'  po  tankam  s  predel'nyh
distancij, chtoby zastavit'  ih rassredotochit'sya, razzhat' kulak. V  rajon boya
nachal'nik artillerii divizii  polkovnik  Kuz'min  napravlyal srochno snyatye  s
drugih  uchastkov  orudiya,  boj,  kazavshijsya neupravlyaemym,  shel na  desyatkah
kilometrov  po  frontu.  Pokrytye  pervym  snegom  polya  cherneli  voronkami,
potemneli ot sazhi, byli ispolosovany gusenicami tankov.
     I  vse zhe  taran  ne proshel, rassypalsya. Pyat' tankov stoyali sozhzhennymi,
ostal'nye chast'yu vyhodili iz boya, chast'yu redko strelyali s mesta.
     Polkovnik  Grishin,  nablyudavshij  boj s  NP u derevni Zakopy, videl, kak
dejstvovali  i  nemeckie tanki,  i  nashi  artilleristy,  kak  neskol'ko  rot
nemeckoj pehoty atakovali pozicii polka Gogichajshvili i byli otbrosheny.
     Hotelos' verit', chto eta, navernoe, samaya sil'naya ataka protivnika, vse
zhe provalilas'.
     "Do vechera vtoroj takoj ataki organizovat' oni ne sumeyut, -  uspokaival
sebya Grishin. - Budem schitat', chto i segodnya ustoyali".
     - Ivan Tihonovich, - sprosil ego polkovnik Kuz'min, - ne zamechaesh',  chto
oni kak budto boyatsya idti na obostrenie. Net takogo nazhima, kak v iyule.
     - Boyatsya lishnih poter'. Kazhdyj tank  sejchas  na  schetu.  A  pehotu, kak
vidish', ne zhaleyut.
     Taktika  vedeniya  boya  protivnikom davno  byla yasna polkovniku Grishinu.
Esli nemcy uspeha dobivayutsya srazu, to starayutsya ego bystree razvivat'. Esli
zhe srazu chto-to ne  poluchaetsya, to  vyhodyat iz boya, ishchut  drugie vozmozhnosti
prorvat'sya  na operativnyj prostor. Vot i  sejchas nado bylo zhdat', chto posle
provalivshegosya tarannogo udara  protivnik budet dejstvovat' melkimi gruppami
i iskat' prorehi  v oborone.  Grishin byl pochti  uveren, chto  ne segodnya, tak
zavtra  gitlerovcam  eto   udastsya.  Kak   ni  rastyagivaj  diviziyu,  kak  ni
manevriruj, nadolgo  ee  ne  hvatit. Poluchaya doneseniya  iz  polkov, da  i iz
razgovorov  s  komandirami,  on ubezhdalsya, chto vse,  bukval'no vse  bojcy do
edinogo derutsya nasmert', s nevidannym  do sih por uporstvom, prichem  protiv
vraga, prevoshodyashchego po chislennosti v neskol'ko raz.
     Diviziya skoree pogibnet do poslednego cheloveka, chem ostavit svoj rubezh,
v etom  polkovnik Grishin ne somnevalsya.  Nesmotrya na to, chto  za vremya vojny
dolzhna nakopit'sya  strashnaya, bezmernaya ustalost', on oshchushchal vse eti dni dazhe
vdohnovenie,  slovno  otkrylos' vtoroe  dyhanie.  CHuvstvovalos',  chto imenno
zdes', imenno sejchas front vse  zhe  vstanet. Ego  ne pokidalo oshchushchenie,  chto
sejchas priblizhaetsya seredina vojny, posle chego  dolzhna uzhe zamayachit' Pobeda.
I etu svoyu uverennost' on videl i v tovarishchah po oruzhiyu, inoj raz udivlyayas',
chto oni chuvstvuyut i dumayut tak zhe, kak on.

     Politruk  Nikolaj  Mazurin, kotorogo  ispol'zovali  kak  agitatora,  ot
artilleristov  utrom  17  noyabrya   byl  napravlen   nachal'nikom  politotdela
Kutuzovym v 771-j strelkovyj polk, pod YAblonovo.
     SHtab polka raspolagalsya v neskol'kih naspeh otrytyh blindazhah za selom,
so vseh  storon  razdavalas' besporyadochnaya  pulemetnaya strel'ba, i  Mazurinu
neskol'ko raz prihodilos' lozhit'sya na sneg - to i delo rvalis' miny. Sprosiv
u dvoih ranenyh bojcov, napravlyavshihsya v tyl, gde ih komandir polka, Mazurin
podoshel k pokazannomu imi blindazhu.
     Molodoj  gruzin v novoj  shapke  i  s  dlinnymi ostrymi  usami  shchetochkoj
govoril  s kem-to po telefonu. Mazurin ponyal, chto eto i est' komandir 771-go
polka major Gogichajshvili.
     -  YA  iz politotdela  divizii,  tovarishch  major, - predstavilsya Mazurin,
kogda Gogichajshvili zakonchil razgovor.
     - Vmesto Potylyako?
     -  Net,  tovarishch  Kutuzov poslal  uznat',  kak dela,  nastroenie lyudej,
pomoch' chem, esli nado, i material dlya gazety zaodno sobrat'.
     - Vy gazetchik? - udivilsya Gogichajshvili.
     - Da, no gazety u nas poka net. A chto s Potylyako?
     - Ubit chas nazad. Pogib gerojski, - vzdohnul Gogichajshvili.
     Politruk Vasilij Potylyako byl instruktorom politotdela divizii. Mazurin
eshche vchera vecherom delil s nim popolam kusok saharu, kogda oni pili kipyatok.
     -  Da,  u   nas  sejchas  vse  geroi,  -  posle  pauzy  prodolzhil  major
Gogichajshvili. -  CHetvertye sutki  derzhim polk  protivnika.  A u nas k nachalu
boev  v polku  bylo  edva  dve  sotni chelovek, oborona  "v nitku". Vse stoyat
nasmert', ochen' uporno.  Takie lyudi - vseh nado nagrazhdat', - major vzmahnul
rukoj.  -  Vchera  tol'ko  pulemetnaya  rota mladshego  lejtenanta  Kovaleva do
trehsot  fricev ulozhila!  Tovarishch  Naumov, -  on  pozval  komissara polka, -
rasskazhi korrespondentu iz budushchej gazety divizii o naibolee otlichivshihsya. A
mne, izvinite, nado boem rukovodit', opyat' nachinaetsya.
     V tesnom blindazhe, kogda  seli za samodel'nyj grubo  skolochennyj  stol,
Naumov  snyal shapku,  prigladil volosy i  srazu zhe nachal  govorit',  chto polk
derzhitsya prochno, hotya vsem ochen' tyazhelo.
     -  Lyudi pochti ne spyat  chetvertye sutki, goryachaya pishcha raz v den' da i to
ne  vsem  udaetsya  ee  dostavit'  - pulemetchiki  drug  ot  druga  daleko,  a
prostrelivaetsya vse  naskvoz',  - rasskazal  Naumov.  -  A geroi...  Pervyj,
konechno,  serzhant Lukuta,  pulemetchik, omskij, a s  nami ot Trubchevska. Troe
sutok otbival ataki  odin iz svoego okopa, -  Naumov  podcherknul, chto imenno
odin.  - Skol'ko  on nemcev  ulozhil, skazat' trudno, no  tochno, chto ne  odin
desyatok.  Vchera  vecherom  pogib.27  Pered boem  zayavlenie v partiyu  podal...
Potom,  zapishite, pulemetchiki  Golovanov i  Kuzin, oba ryazanskie,  kazhdyj na
svoem uchastke v pervyj  zhe den' otbili po dve ataki, unichtozhili primerno  po
dvadcat'  gitlerovcev. Serzhant Petrov,  luchshij  pulemetchik v polku, na svoem
boevom schetu imeet uzhe bolee semidesyati gitlerovcev, a sejchas, mozhet byt', i
bol'she. Esli, konechno, zhivoj.
     - A kak by mne ego uvidet'?
     - Tuda  sejchas  nel'zya. Slishkom  opasno, i vyzvat' net  vozmozhnosti,  -
otvetil Naumov.
     - A politruka Ochervanyuka  mozhno uvidet'?  |to moj tovarishch,  -  poprosil
Mazurin.
     - Esli tol'ko na samyj perednij kraj, v okopy.
     Naumov pristal'no posmotrel Mazurinu v glaza, ozhidaya, chto tot drognet.
     - Pust' menya kto-nibud' provodit, tovarishch starshij politruk, -  tverdo i
spokojno poprosil Mazurin.

     Rota, v kotoroj  byl  politrukom Anatolij  Ochervanyuk, kogda tuda prishel
Mazurin,  tol'ko  chto otbila  nemeckuyu  ataku. Uznav  drug druga,  oni dolgo
obnimalis', radostno pohlopyvaya odin drugogo po plecham.
     - A ya i ne znal, chto ty tozhe teper' v etoj divizii, - skazal Ochervanyuk.
- My zhe s Trubchevska s toboj ne videlis'.
     - Mne  pro tebya Kutuzov davno skazal, chto ty  zdes'. A tut  daj, dumayu,
zabegu.
     - Tak ty kem sejchas, Nikolaj?
     - Da, v obshchem-to, na podhvate v politotdele.
     -  Znakom'sya,  moj rotnyj, - Ochervanyuk  pokazal glazami na  vysokogo  i
hudogo komandira v fufajke, podoshedshego k nim po transhee.
     - Lejtenant Vol'hin, Valentin, - pozhali drug  drugu ruki,  posmotreli v
glaza.
     - Iz politotdela k nam. Moj staryj tovarishch, eshche iz toj divizii. Kstati,
v gazete do vojny rabotal, - skazal Ochervanyuk.
     - Nu, kak ty voyuesh', Tolya? Rasskazhi, - perebil Mazurin druga.
     - B'em ih  zdes'  chetvertyj den',  a oni  lezut i lezut. Segodnya s utra
vtoruyu ataku  otbili. Posmotri -  skol'ko  ih vperedi  valyaetsya,  -  pokazal
Ochervanyuk na pole.
     Vperedi,  pered  ovragom,  chernymi  kulyami  lezhali  neskol'ko  desyatkov
trupov.
     - A pulemetchik Petrov ne v vashej li sluchajno rote? - sprosil Mazurin.
     -  U  nas, na pravom flange. Oni vse bol'she  na nego chto-to i lezut  na
odnogo, - otvetil Ochervanyuk.
     Pozadi brustvera  razorvalos'  neskol'ko  min, potom  levee  eshche  celaya
seriya.
     -  Nu  vot, ne  dadut pogovorit'.  Sejchas opyat  polezut. Luchshe by tebe,
Nikolaj, ujti. Hotya sejchas uzhe i pozdno, - skazal Ochervanyuk.
     O brustver zastuchali puli,  levee v  transhee opyat' razorvalas'  mina, a
cherez kakuyu-to minutu vse vokrug grohotalo, vizzhalo i svistelo, leteli kom'ya
zemli, vonyalo porohom i gar'yu.
     Ot  polurazrushennyh domov  stoyavshej  pozadi  derevni  vzletali  oblomki
breven i snopy iskr, gde-to nedaleko zhutko vyla sobaka.
     - Posmotri, opyat' idut, - Ochervanyuk legon'ko tronul Mazurina za rukav.
     Metrah  v pyatistah ot roshchi pokazalas' redkaya  cepochka nemcev v shinelyah.
Mazurin vglyadelsya v bystro begushchie figurki, poschital ih glazami. Vyhodilo ne
menee sotni.
     - Skol'ko u vas lyudej, Tolya?
     - Pered naletom s nami ostavalos' dvadcat' tri, - otvetil Ochervanyuk.
     Miny  prodolzhali  rvat'sya   takzhe  chasto,   no  Vol'hin,  ochnuvshis'  ot
ocepeneniya  smertel'noj ustalosti,  pobezhal po  hodu  soobshcheniya  k blizhajshej
pulemetnoj tochke,  kotoraya vse  eshche molchala. S obeih  flangov roty  rabotali
korotkimi ocheredyami  oba  ego stankacha,  koe-gde strelyali i iz vintovok,  no
raschet  central'nogo pulemeta  molchal.  Kogda Vol'hin  podbezhal k  nemu,  to
uvidel, chto oba  nomera sidyat na kortochkah. On hotel bylo  zakrichat' na nih:
"Pochemu  ne strelyaete!",  no uvidel, chto  u oboih  golovy opushcheny na  grud',
kaski zakryli lica, a cherez  vatniki  na grudi  i  plechah  prostupili  pyatna
krovi.
     CHertyhnuvshis',  Vol'hin bystro osmotrel pulemet. Lenta  byla zapravlena
novaya, on  vypustil ee  neskol'kimi ocheredyami  po gruppe  nemcev, bezhavshih v
rost v  levoj chasti  sektora obstrela,  zastavil  ih  zalech', prislushalsya  k
zvukam  boya  i,  ne uslyshav cherez dve-tri  minuty  svoego  levogo  pulemeta,
pobezhal po transhee na svoj NP.  Na dvuhstah metrah pozicii ego roty ostalis'
vsego semero bojcov. Troe, ubityh uzhe v etoj atake, lezhali, chut' prisypannye
zemlej ot vzryvov na dne transhei.
     Ochervanyuk strelyal iz ruchnogo pulemeta kuda-to vlevo, otkuda  to i  delo
vyskakivali figurki nemcev.
     - Obhodyat nas, komandir. Neuzheli pervyj vzvod ves'?
     Mazurin strelyal iz vintovki, tshchatel'no celyas'  i akkuratno peredergivaya
zatvor.
     "Vot tozhe, prishel ne vo vremya, - s nepriyazn'yu podumal o  nem Vol'hin. -
Ub'yut - otvechaj za nego".
     Zazummeril telefon, i Vol'hin bystro snyal trubku.
     -  Da! Tovarishch kapitan!  Idut cherez  levyj flang! Do dvuh  vzvodov.  Da
nechem  mne  kontratakovat',  nas  chetvero  na  NP.  Da  i  vsego-to  chelovek
pyatnadcat' ostalos'... Esli uzhe ne pozdno! - i polozhil  trubku. - SHaposhnikov
zvonil. Razreshil ostavit' pozicii i vyvesti rotu iz boya. YA tak ponyal,  chto i
ves' polk za reku uhodit, - skazal Vol'hin Ochervanyuku.
     - A rotu kuda vyvesti-to? - sprosil Ochervanyuk.
     - Za reku, kuda zhe eshche. Na Medvedki nado othodit'.
     Ostaviv svoego vtorogo  vzvodnogo mladshego  lejtenanta  Soldatenkova  s
shest'yu  bojcami  prikryvat'  othod  ostal'nyh,  Vol'hin  prikazal Ochervanyuku
otvodit'  ostatki roty k  mostu cherez Krasivuyu Mechu,  kotoryj na ih  schast'e
udachno prikryvalsya ot protivnika otlogoj goroj.
     - Proderzhis', Kolya,  hotya by polchasa, a  tam uhodite, -  skazal Vol'hin
Soldatenkovu, vidya, kak nemcy, chelovek pyat'desyat, snova druzhno podnyalis' dlya
ocherednogo broska. - CHernikov, skol'ko u tebya lent ostalos'?
     - Dvenadcat' eshche, komandir.
     - Poka vse ne izrashoduesh', sidi tut. Ponyal?
     Ostatki  roty Vol'hina  udachno  peremahnuli cherez  reku i metrov  cherez
trista  zanyali otrytye eshche  nedelyu nazad mestnymi zhitelyami okopy na vysotke.
Otsyuda horosho bylo vidno i ostavlennuyu sovsem uzhe sgorevshuyu derevnyu  Verhnij
Izrog i  uhodyashchee na sever k Tule shosse, radi zashchity kotorogo  oni i dralis'
zdes' stol'ko vremeni, i chernevshee izbami YAblonovo na  yugo-vostoke, gde tozhe
shel boj.
     CHasa cherez dva k Vol'hinu prisoedinilsya i Soldatenkov s pyat'yu  bojcami.
Vol'hin byl uveren, chto vryad li kto-nibud' iz nih vyjdet ottuda zhivym, i byl
udivlen, chto ih ostalos' chut' bol'she, chem moglo by ostat'sya.
     - A CHernikov? -  sprosil  Vol'hin, zaranee  znaya otvet, potomu chto esli
ego net s nimi, to ranenogo oni by ne brosili.
     - Pogib Petro, na poslednej  lente, - otvetil Soldatenkov. - Esli by ne
on, to ne stoyal by ya sejchas pered toboj...
     Vol'hin vspomnil lico etogo paren'ka. Prostoe, russkoe  ryazanskoe lico,
bez  osobyh  primet, bezusoe,  krasnoshchekoe.  I  teper' tronutoe  smertel'noj
beliznoj...
     -  Slushaj, politruk, - podoshel Vol'hin  k  sidyashchemu v okope Mazurinu, -
davaj-ka v  Medvedki.  Tam, navernoe, shtab  divizii.  Dolozhi im  obstanovku.
Mozhet byt', podmogu nam prishlyut. Na polk-to kakaya nam nadezhda... - posmotrel
on na Ochervanyuka.
     - Derzhi, Tolya, - Mazurin  podal ruku, - kogda teper' uvidimsya, ne znayu,
i podumal: "Esli voobshche uvidimsya..."
     Mazurin ushel  v  Medvedki, a  Vol'hin  s Ochervanyukom  seli  dumat', kak
pohitree  rastyanut'   pyatnadcat'  chelovek   po   okopam,  chtoby  i   oborona
chuvstvovalas', i mozhno bylo by uderzhat'sya. Nado bylo najti sosedej, hotya  by
uvidet'  ih,  dolozhit' o sebe  v  shtab  polka i  odnovremenno byt'  gotovymi
vstretit' nemcev, nado bylo i dumat', chem nakormit' lyudej, kotorye nichego ne
eli so vcherashnego vechera, kogda zavtrak i obed byli v uzhin.

     Nikolaj Mazurin nashel v Medvedkah tol'ko dva nashih  orudiya i pulemetnuyu
rotu. Komandir  ee, mladshij  lejtenant,  skazal, chto  shtab  divizii uehal na
mashine v Zakopy, i Mazurin reshil idti tuda peshkom.
     V  tret'em chasu dnya, otmahav po snezhnomu polyu kilometrov pyat' i  nikogo
ne vstretiv, on vyshel na vostochnuyu okrainu derevni. U stoyavshej pryamo v pole,
na otkrytom meste, mashiny  on uvidel neskol'ko chelovek i  sredi nih znakomye
figury polkovnikov Grishina i YAmanova. Oba oni vnimatel'no smotreli v binokli
na zapadnyj bereg Krasivoj Mechi.
     - YA  tebe  govoryu - prorvalis'! - uslyshal  Mazurin slova Grishina. - Nu,
Frolenkov. Vse-taki propustil!
     Skoro  otchetlivo  stalo  vidno,  kak  s  holma  po  napravleniyu  k  nim
spuskayutsya pyat' tankov.
     -  YAmanov, - kriknul Grishin,  -  bystro  vse v  mashinu i  v Efremov.  -
"Udivitel'no, chto eshche ne strelyayut, raznesut vseh v shchepki".
     Vse  brosilis'  k  mashine, a  polkovnik Grishin s ad座utantom pobezhali  v
okopchik.  Tanki medlenno priblizhalis',  i strelyalo po nim vsego odno orudie,
pridannoe  shtabu  ot artpolka. Skoro Grishin  uvidel, chto  ot  rascheta orudiya
ostalsya vsego odin chelovek.
     Orudie  strelyalo redko,  no snaryady lozhilis' horosho. Odin tank  vstal i
zagorelsya, a ostal'nye pritormozili, postrelyali s  mesta  i minut cherez pyat'
povernuli na zapad, vidimo, ne riskuya idti vpered bez pehoty.
     - Vanya, sbegaj k orudiyu, pomoshch' okazhi, esli nado. I familiyu sprosi, kto
strelyal,  -  prikazal  polkovnik  Grishin  svoemu  ad座utantu Mel'nichenko.  On
korotko vzdohnul,  dostal  papirosy, rugaya  sebya, chto  ne uehal  so vsemi, a
ostalsya, sam ne znaya zachem, kak budto mog odin ostanovit' eti tanki.
     - Tam odin zhivoj, politruk Lucenko,  iz artpolka, - dolozhil begavshij  k
orudiyu Mel'nichenko. - Ranen tyazhelo, no saninstruktor podoshel, perevyazyvaet.
     Posmotrev v binokl', polkovnik Grishin uvidel, chto tanki protivnika ushli
za liniyu nashej oborony i ottuda uzhe postrelivayut im vsled iz pulemetov - eto
Frolenkov zakryval obrazovavshuyusya bresh'.

     Politruk Nikolaj Mazurin, vmeste s rabotnikami  shtaba divizij  sevshij v
mashinu,  kogda oni  vyehali  iz  opasnoj  zony, reshil  vernut'sya: nado  bylo
pobyvat' v polku majora Frolenkova.
     Pod vecher on  byl v blindazhe komandira 624-go strelkovogo polka.  Major
Frolenkov kak raz diktoval ad座utantu boevoe donesenie za den'.
     -  Opyat' korrespondent? - sprosil on, kogda Mazurin emu predstavilsya. -
U Miheeva tol'ko chto byli dvoe, iz frontovoj gazety. Navernoe, eshche ne ushli.
     - Tovarishch major, togda hotya by ochen' kratko: kak shel segodnya boj, i kto
osobenno otlichilsya?
     -  Batal'on Nagopet'yana horosho deretsya. Da on dolzhen  sejchas podojti, -
skazal Frolenkov.  - Rota kapitana Barannikova otrazila  segodnya tri  ataki,
sotni gitlerovcev unichtozheno. Lejtenant Savin, kombat-dva,  lichno  unichtozhil
desyat' gitlerovcev  iz pulemeta. Segodnya uderzhalis', - vzdohnul Frolenkov, -
no  chto  budet  zavtra... Lyudej  ochen' malo.  A  nemcy lezut prosto yarostno.
CHuvstvuyut,  gady, svoe prevoshodstvo. Znaete,  politruk,  sejchas net vremeni
podrobno  govorit'...  A vot  i  Nagopet'yan...  -  V  blindazh voshel  molodoj
chernoglazyj lejtenant  v belom  polushubke s PPSH v ruke. - YA tebe skol'ko raz
govoril, chtoby ty ne hodil sam v razvedku! - nabrosilsya na nego Frolenkov. -
Batal'onom komanduesh', a takoe mal'chishestvo! Smotri, dejstvitel'no nakazhu! -
uzhe bez zloby pogrozil major.
     - A kak vy menya nakazhete? - ulybnulsya Nagopet'yan.
     - Est' zhe u nas razvedka i bez tebya! Lejtenant Rebrik spravlyaetsya.  Vot
tovarishch iz gazety, toboj interesuetsya.
     -  Pochemu mnoyu?  - udivilsya Nagopet'yan, - Vot u menya politruki rot Vanya
Pilipenko  i  Andrej  Aleksandrov  -  gerojskie  rebyata, o nih pisat'  nado.
Prihodite ko  mne zavtra  v  batal'on,  poznakomimsya,  tovarishch  politruk,  -
predlozhil Nagopet'yan Mazurinu.
     - Da, a to u nas sejchas neotlozhnye dela, - dobavil major Frolenkov.
     Mazurin sprosil,  kak najti frontovyh  korrespondentov, emu pokazali  i
minut cherez pyat' on uzhe sidel za stolom.  Korrespondenty,  eto byli Osipov i
Kachurov, molodye  probivnye rebyata, ostanovilis' u  nachal'nika AHO  kapitana
Marushkova. Staryj sluzhaka, gazetchikov on vstretil s udovol'stviem.
     - U nego, govorit, vse est', - skazal Kachkurov Mazurinu, kogda Marushkov
na minutu vyshel iz izby, - ZHdem uzhina, kuricu obeshchal, potom vhodit ego povar
i govorit:  "CHugun byl  hudoj, bul'on vytek, a kurenok sgorel". No  kartoshki
nashel. Da vot vo flyazhke nemnogo eshche bul'kaet.
     Pouzhinav paroj holodnyh kartofelin bez hleba, Mazurin, nahodivshijsya  za
den', s udovol'stviem rastyanulsya na polu, zavernuvshis' v shinel'.
     Prosnulsya on  ot  vystrelov. Strelyali sovsem  blizko, i  boj razgoralsya
bystro. Mazurin vyshel  iz izby, hotel bylo idti v  batal'on Nagopet'yana,  no
kto-to iz  rabotnikov shtaba skazal  emu na begu, chto batal'on othodit, i oni
vse sejchas budut otsyuda uhodit'.
     Druz'ya-korrespondenty  ugovorili ego idti na Medvedki, no i otsyuda bylo
vidno, chto tam idet  boj. Kapitan Marushkov  s trudom ubedil ih nikuda ot nih
ne otryvat'sya.
     - |h, propali moi novye valenki, i zachem ya ostavil ih v etih Medvedkah,
- sokrushalsya Kachkurov.
     Marushkov, u kotorogo  mashinu s novym obmundirovaniem  proshila ochered' s
samoleta, begal vokrug nee, ne znaya, chto teper' delat'.
     -  |j,  hozyajka!  Zabirajte  vse, chto  smozhete,  vse ravno propadet!  -
podbezhal on k zhenshchine.
     - A chto s mashinoj? - podoshel k Marushkovu kto-to iz bojcov  s  emblemami
artillerista na petlicah shineli.
     - Da v motor pulya popala, ne zavoditsya!
     Dvoe  bojcov,  otkryv kapot,  nachali  kopat'sya  v motore, tretij bystro
krutil ruchku, pytayas' zavesti dvigatel'.
     Motor pochihal i skoro zarabotal.
     - Napryamuyu  provoda soedinili i  vse normal'no. Mozhno ehat'. Davajte  s
nami, tovarishch politruk, - pozval lejtenant-artillerist Mazurina.
     - A vy kuda poedete?
     - V shtab artpolka.
     Lejtenant pojmal vzglyad Mazurina, nablyudavshego, kak v  mashinu zabrosili
dva teodolita.
     -  "Zemlemery"  my,  tovarishch  politruk.  Vzvod  toporazvedki, -  skazal
lejtenant.
     -  A ya  podumal,  uzh ne  geologi  li, - ulybnulsya Mazurin, -  Davno  na
fronte?
     - S Bresta. Lejtenant Krivoruchko moya familiya.
     V shtab 17-go  artpolka v Burelomy  Mazurin i  Krivoruchko  priehali  pod
vecher, golodnye i mokrye.
     - Kak mne  politotdel divizii najti? - sprosil Mazurin nachal'nika shtaba
polka majora Rishnyaka.
     - On dolzhen  byt' v  Efremove. No  ehat' tuda sejchas ne  sovetuyu: nemcy
front  prorvali i mogut byt'  uzhe tam.  Medvedki zanyali,  YAblonovo, i voobshche
sploshnogo fronta sejchas net. Ostavajtes' poka u nas.
     Mazurin snova vstretil lejtenanta Krivoruchko u odnogo iz domov v gruppe
komandirov-artilleristov.
     - Pej, lejtenant, - odin iz artilleristov derzhal v rukah kruzhku.
     - Ne p'yu.
     - A komu ty nuzhen bol'noj? Pej!
     Vasilij Krivoruchko glotnul i zapil vodoj iz kotelka.
     - Nu vot, srazu teplo stalo... Golova zakruzhilas'.
     - CHto, ran'she ne proboval? - udivilsya Mazurin.
     - Net,  ne do etogo bylo. V yunosti zhizn' byla golodnaya, a v armii, sami
znaete, kakoj zakon.  U nas istoriya  tut proizoshla nepriyatnaya, - vdrug nachal
rasskazyvat'  Krivoruchko   Mazurinu,   -  Zasporili  politruk   s  kombatom:
peretaskivat'  ili  net orudiya na tu storonu  reki. Za pistolety shvatilis',
boec hotel otvesti ruku, dernul - vystrel, i v zhivot, nasmert'. Pistolet  ne
byl  na  predohranitele.  Politruka sudit',  k  rasstrelu.  Bojcy  prishli  v
tribunal:  "Nu vot,  kombata poteryali,  a teper' eshche i komissara?"  Tribunal
posoveshchalsya  i  otpravil  komissara  bojcom  v  pehotu.  Vot  kakaya  nelepaya
istoriya...
     - Da, chego  tol'ko  na vojne  ne byvaet,  - grustno  skazal Mazurin,  i
podumal: "No kak zhe mne teper' najti politotdel...".
     Za  den'  19  noyabrya  gitlerovcy cenoj  ser'eznyh  poter' -  tol'ko  za
Medvedki oni poteryali do batal'ona pehoty i chetyre tanka - vse zhe  ottesnili
diviziyu  polkovnika  Grishina  s  pozicij  na  Krasivoj Meche.  CHasti  ee byli
nastol'ko oslableny, chto s trudom uderzhivali i krupnye sela,  kontrolirovat'
dorogi  sil  uzhe  ne bylo.  Promezhutki mezhdu  chastyami  dostigali  neskol'kih
kilometrov,  mnogie  uchastki  oborony  nahodilis'   pod  ognem   odnogo-dvuh
pulemetov. No unichtozhit' diviziyu gitlerovcam tak i ne udalos'  - oni  i sami
vydyhalis' s kazhdym chasom.
     Vecherom  19-go polkovnik  Grishin,  nahodivshijsya v 771-m  polku, poluchil
zapisku ot svoego nachal'nika shtaba  YAmanova: "Segodnya nemcy ves' den' bombyat
Efremov. Krejzer prikazal vybrat'sya v kolhoz "Krasnoe znamya", kilometrov 7-8
ot goroda  na vostok.  Vysylayu kvartir'erov. YA s  ostatkami shtaba pereshel na
severnuyu okrainu Efremova".
     Polk majora Gogichajshvili, esli mozhno schitat'  polkom  sotnyu  izmuchennyh
nedel'nymi   boyami  bojcov,   zanimal  oboronu  na  zheleznodorozhnoj   nasypi
kilometrah v  pyati za  Medvedkami,  imeya u sebya v tylu Burelomy. Polk majora
Frolenkova  okazalsya  razorvannym nadvoe:  odin  batal'on prikryval  derevnyu
Safonovku severnee 771-go polka, a drugoj oboronyalsya yuzhnee, v sele Poddon'e.
SHosse  ot  Medvedok  do Efremova prostrelivali  vsego neskol'ko orudij 17-go
artpolka,  i eto bylo  sejchas  samym  uyazvimym  mestom v  oborone divizii. V
artpolku  pochti  ne ostalos' boepripasov.  Usilit' hotya by  nemnogo  oboronu
Efremova za schet  divizii Grishina  bylo  uzhe  nevozmozhno,  i komanduyushchij 3-j
armiej general Krejzer ponimal, chto boi zdes'  vstupili v kriticheskuyu  fazu.
Tam oboronyalis' lish'  ostatki tankovoj  brigady  s  odnim  ispravnym tankom,
chetyr'mya sorokapyatkami, da ostatki kavalerijskoj divizii.
     Ot Krejzera Grishin  znal, chto rezervy  na  podhode, no  budut  oni lish'
cherez neskol'ko dnej, i sejchas vse zavisit ot odnogo: hvatit li u protivnika
sil dlya poslednego natiska. Po dannym razvedki, ih tanki bol'shej chast'yu ushli
po shosse na  Tulu, na  kotoroe im  vse  zhe  udalos' vyjti,  i  pod Efremovom
ostavalas' lish'  pehotnaya diviziya  chislennost'yu ne menee treh-chetyreh  tysyach
chelovek.
     K  vecheru  20  noyabrya  gitlerovcy cenoj ser'eznyh poter',  predprinimaya
otchayannye usiliya, sumeli  chastichno ovladet' Efremovom.28 V  hode boya udalos'
ustanovit', chto protiv divizii  Grishina dejstvuyut dva polka gitlerovcev, a v
Efremove - odin.
     S utra  21-go gitlerovcy ne  atakovali.  Dazhe melkimi  gruppami. Tol'ko
veli bespokoyashchij minometnyj i pulemetnyj ogon'. Polkovnik  Grishin ponyal, chto
protivnik  na ego uchastke vydohsya.  Dnem on priehal k Frolenkovu  i  dal emu
prikaz nastupat' na Medvedki.
     -  I  ovladet'  selom! -  podcherknul  Grishin. - Nado bit' ih, poka  oni
dumayut, chto my ne mozhem nastupat'.
     A utrom  22 noyabrya polkovnik  Grishin uznal  ot generala  Krejzera,  chto
noch'yu  k  Efremovu  podoshli dve strelkovye, kavalerijskaya diviziya, artpolk i
tankovaya brigada.
     -  Nu, krizis minoval,  Petr Nikiforovich, - s oblegcheniem skazal Grishin
Kancedalu, tyazhelejshaya byla nedelya, davno takoj ne pomnyu.
     - Da, vse na nervah, vse na voloske derzhalos', i ne tol'ko  u nas. Ves'
front  v  strashnejshem  napryazhenii. Svodki  slushat'  ne hochetsya,  -  vzdohnul
Kancedal. - Nemcy-to u samoj Moskvy stoyat...
     - Nichego, teper' ne voz'mut, esli do sih por ne vzyali, - skazal Grishin.
-  Vydyhayutsya vezde,  chuvstvuetsya i  po svodkam, i  po gazetam.  Itogi  boev
podvel, Aleksej Aleksandrovich? - sprosil on YAmanova.
     - Za  tri nedeli unichtozhili dvadcat' pyat' tankov, stol'ko zhe avtomashin,
do semisot gitlerovcev, - spokojno dolozhil YAmanov.
     -  Nu  vot, za nepolnyh pyat' mesyacev vojny tol'ko my,  schitaj, tankovuyu
diviziyu unichtozhili, - s gordost'yu proiznes Grishin.
     - Nam i dostalos', ne daj bog eshche komu-nibud' stol'ko, - skazal YAmanov,
- i nadeyat'sya, chto hot' nemnogo dadut teper' otdohnut' ili na pereformirovku
otpravyat, kak drugih, bespolezno.
     -  Krejzer segodnya  skazal  mne,  chto ne sdali  by  Efremov  -  byli my
gvardejcami, - s dosadoj skazal Grishin.
     - Tak ne my zhe sdali! - vozmutilsya Kancedal.
     - Vse ravno.  Hotya  k nashej divizii nikakih pretenzij net,  voevali vse
dobrosovestno.
     - Da, v takoe vremya i takoj  pritok  v partiyu, eto kakoj  zhe pokazatel'
uverennosti  v pobede, - skazal Kancedal. - Vchera poshel vruchat' partbilety k
Gogichajshvili,  tak iz  desyati  kandidatov  chetvero uzhe ubity. Navodchik Flyaga
pogib za chas do vrucheniya. Tak vmesto ubityh eshche  shestero v polku zayavleniya v
partiyu  podali. Voobshche u bojcov  pod容m carit  neobychajnyj. Hvatit, govoryat,
otstupat', vpered pora, nemec ustal bol'she nashego.
     -  Nastupat', -  usmehnulsya  polkovnik Grishin, -  Bylo  by  chem... I na
skol'ko nas v nastuplenii hvatit... Da  i  nemec, po-moemu, ne tak  uzh slab,
nastupat' pytat'sya eshche budet.
     Dejstvitel'no neskol'ko dnej  na fronte divizii bylo tiho, no 29 noyabrya
gitlerovcy snova nachali ataki. CHuvstvovalos', chto iz poslednih sil. V kazhdoj
atake ne bol'she, chem po rote i po dva-tri tanka. I vnov' razgorelis' upornye
boi.  Rotoj   avtomatchikov  gitlerovcy   zanyali  derevnyu   Safonovo,  nautro
frolenkovcy  ih ottuda  vybili, no  na sleduyushchij den' derevnyu snova prishlos'
sdat',  hotya v  etoj atake  gitlerovcy  shli chislennost'yu  ne bolee  tridcati
avtomatchikov. Vybit'  dazhe takoe ih  nebol'shoe kolichestvo  iz  derevni  bylo
nechem. Da ne bylo i osobogo smysla.
     Ne udalos' uderzhat'  i Burelomy. |to bol'shoe selo oboronyat' odnoj rotoj
bylo nevozmozhno, prishlos' ostavit'.
     No  s  3  dekabrya  na  vsej  linii  oborony  137-j  strelkovoj  divizii
ustanovilas'  tishina.  Polkovnik  Grishin  eshche  ne  znal,  chto  k  etomu  dnyu
gitlerovskie vojska vydohlis' i na vsem sovetsko-germanskom fronte.









     TOLXKO PULI SVISTYAT..."

     SHestogo dekabrya  v divizii polkovnika  Grishina lyudi  eshche ne znali,  chto
gitlerovskoe  nastuplenie  na  Moskvu  provalilos'  okonchatel'no   i  vojska
Zapadnogo  fronta pereshli v kontrnastuplenie.  Nachal nastuplenie na  Elec  i
YUgo-Zapadnyj front.
     - Gotov'tes', Ivan Tihonovich, i vy, -  skazal  Grishinu general Krejzer,
komanduyushchij  3-j  armiej,  - hotya  tvoya diviziya sejchas  i na  vtorostepennom
napravlenii, no protivnika pered  soboj razbit' obyazan. Pervaya zadacha tebe -
Burelomy. Otbiraj ih pobystree i vyhodi na Krasivuyu Mechu.
     Polkovnik  Grishin   za   neskol'ko   dnej  podgotovki   k   nastupleniyu
preobrazilsya: stal veselee, nastroenie bylo vsegda pripodnyatoe,  da  i  den'
rozhdeniya - sorokaletie - sovpal s nachalom kontrnastupleniya.
     Diviziya poluchila popolnenie i k 10  dekabrya v nej bylo okolo treh tysyach
chelovek. Samoe glavnoe sobytie - vernulsya  s pereformirovki 409-j strelkovyj
polk. Hotya i dvuhbatal'onnogo  sostava, no pribavka sushchestvennaya. Komandoval
im  vmesto  zabolevshego  Knyazeva  major Tarasov. Mnogie  komandiry  byli  iz
staryh,  eshche  s Sudosti. Velik byl  soblazn u polkovnika Grishina v krizisnye
dni vvesti  polk  v boj, no vse zhe uderzhalsya, ne razdergal ego, sohranil kak
boevuyu edinicu dlya nastupleniya.
     Artilleristy nakonec-to  poluchili boepripasy,  a to vse poslednee vremya
sideli  na golodnom  pajke.  Artpolk,  orudiya kotorogo  svedeny byli  v  dva
diviziona,   vnov'   stal   dejstvitel'no  udarnoj  siloj.   CHast'   orudij,
povrezhdennyh  v boyah, tehniki  mastera lejtenanta Zvereva vnov' postavili  v
stroj.
     Gotovyas'  k  nastupleniyu,  diviziya  perebralas'  poblizhe  k  Burelomam,
sobralas' v kulak. Sploshnogo fronta  v eti dni ne bylo, obe storony zanimali
lish' derevni i blizlezhashchie dorogi.
     Priehav v polk k Frolenkovu pozdno vecherom, polkovnik Grishin, krasnyj s
moroza, v horoshem nastroenii, chto skoro nastupat', sprosil:
     - Opyat' sam ne spish' i nemcam ne daesh'?
     -  Kazhduyu noch' po  dva-tri naleta delaem, -  otvetil Frolenkov. - Vchera
osobenno udachno.  Gruppa  lejtenanta Rebrika unichtozhila desyat' gitlerovcev i
dva pulemeta,  lejtenanta Prokuratova -  tri  avtomashiny  i  chetyre  doma  s
gitlerovcami, a pozavchera oni  zhe - v shesti domah do  tridcati  gitlerovcev,
dva orudiya i dve avtomashiny. Po melocham vrode by, a nabralos' neploho.
     -  Da, molodcy, -  pohvalil Grishin, - predstavlyaj k  nagradam, ne tyani.
Znachit, partizanish' vovsyu? A kak u tebya Nagopet'yan?
     - Hodit, chut' ne kazhduyu noch'. YA zapreshchayu, a on govorit, chto eto  vmesto
sna, v lichnoe,  deskat',  vremya,  -  Frolenkov ulybnulsya.  -  Vchera popal  v
zasadu,  odin vyderzhal boj s  celym vzvodom. Dvenadcat' avtomatchikov ulozhil.
Pozavchera tozhe dvenadcat', da orudie na sanyah privez!
     -  Nu?  -  voskliknul  Grishin.  -  Tak   ty  teper'  s  artilleriej?  U
Gogichajshvili  tozhe est' takoj, Ochervanyuk, politruk  roty, tozhe orudie vyvez.
Pryamo  iz-pod  nosa u  nemcev  uvolok, -  i  uzhe  ser'ezno: -  Tak  skol'ko,
govorish', nemcev v Burelomah?
     - CHelovek chetyresta. Dumayu - batal'on.
     -  A Gogichajshvili govorit,  chto do pyatisot, i dva batal'ona. Ukrepilis'
oni, vot chto ploho. I artillerii zasecheno dve batarei.
     - Noch'yu by atakovat', Ivan Tihonovich.
     - A tak i pridetsya. Bez faktora vnezapnosti i temnoty u nas vryad li chto
i poluchitsya. Nu, gotov'sya, Andrej Grigor'evich, a ya eshche k Luk'yanyuku zaedu.

     Utrom  polkovnik Grishin  sobral na soveshchanie nachal'nika  svyazi  divizii
kapitana Rumyanceva, ego  pomoshchnika kapitana Babura,  kombata svyazi  kapitana
Luk'yanyuka i nachal'nikov svyazi polkov.
     - S  organizaciej  svyazi delo  u  nas, tovarishchi, obstoit ploho, - nachal
soveshchanie polkovnik  Grishin.  - YA, konechno,  ponimayu,  chto trudno. No kak-to
vykruchivat'sya  nado.  Iz-za  takoj  svyazi stradaet, prezhde vsego, upravlenie
boem, a iz-za etogo i dela u nas obstoyat nevazhno.
     - Razreshite, tovarishch  polkovnik,  -  skazal kapitan  Rumyancev. -  Mozhet
byt', rezko budet skazano, no  svoimi  rukami  my provoda ne zamenim, golova
vmesto apparata ne goditsya. Byli by horoshie tehnicheskie sredstva...
     - Poluchili desyat' kilometrov zvonkovogo kabelya, - perebil Luk'yanyuk, - a
on  rvetsya ot malejshego natyazheniya, ne uspevaem  chinit'.  Telefonnye apparaty
sistemy  TABIP - bez  istochnikov  pitaniya.  I slyshimost'  vsego  do  pyatisot
metrov, eto malo.  Prihoditsya snimat' so stolbov  telefonnye provoda v tylu,
no  etogo  malo,  da  oni,  kogda  namokayut,  tozhe   teryayut  slyshimost'.  Po
sel'sovetam nasobirali stennyh apparatov, no oni gromozdkie, i etih malo.
     -  My  na  polk  poluchili  dvuhprovodnoj  kabel'  s  mednymi  zhilami  v
hlorvinilovoj izolyacii, - skazal starshij lejtenant Kachkalda, nachal'nik svyazi
17-go artpolka, - no on prednaznachen tol'ko dlya pomeshchenij. Ot vzryvnoj volny
obryvaetsya, zakapyvaem - slyshimost' teryaetsya, izolyaciya pri  moroze kroshitsya,
na katushku nachnesh'  smatyvat'  - osypaetsya,  kak suhaya  glina.  Da i myshi ee
edyat.
     - Radiostancij vsego dve, - dobavil kapitan Babur. - Odna  raciya RB dlya
svyazi  s  armiej   da   v  artpolku  "5-AK".   Lejtenant   CHervov   pytaetsya
otremontirovat' eshche neskol'ko shtuk, no zapchastej net.
     - A konnyh posyl'nyh kak ispol'zuete?
     - Vsego  desyatok  loshadej, a  kormit' ih nechem, ele brodyat. Dve  roty ya
ispol'zoval  po  cepochke,  vzvod  na polk, a to  i  bol'she,  tak  i peredaem
doneseniya.
     - Nachal'nik  svyazi armii skazal, chto nichego v blizhajshee  vremya dat' nam
ne mozhet, - skazal Rumyancev. - Predlozhil proyavlyat' iniciativu na meste.
     -  Pojdem v  nastuplenie  - vse  nemeckie  sredstva  svyazi  nado  budet
tshchatel'no sobirat', - skazal Grishin.
     - |to konechno, - soglasilsya Luk'yanyuk. - Tol'ko by dobrat'sya do trofeev.
     - A mozhet byt', kolyuchuyu provoloku ispol'zovat'? - predlozhil Kachkalda. -
My  na  finskoj inogda  probovali.  A vmesto  izolyatorov  mozhno ispol'zovat'
rezinu ot avtopokryshek.
     - Kolyuchki nadoest snimat', - usmehnulsya Luk'yanyuk, - no  poprobuem. Tozhe
vyhod.
     Polkovnik  Grishin eshche  raz  vsmotrelsya v shemu svyazi divizii. Na bumage
ona vyglyadela normal'no.  On vzdohnul, vyrugalsya pro  sebya, chto  v hode boya,
osobenno nastupatel'nogo, on rukovodit' im budet pochti ne v sostoyanii, vstal
i vyshel iz blindazha.
     Pokrytoe  beloj  dymkoj,  svetilo  zimnee  solnce.  Veter  byl  teplym,
chuvstvovalos', chto budet ottepel'.
     -  Vot nekstati,  esli  potepleet,  luchshe  by morozec, -  skazal Grishin
YAmanovu. - Poshli v politotdel.
     Soveshchanie  politrabotnikov kak raz  zakanchivalos', i polkovnik  Grishin,
chtoby ne zanimat' vremeni, reshil skazat' vsego neskol'ko slov:
     - Tovarishchi,  kostyak divizii u  nas  nadezhnyj, mnogo raz proverennyj, no
popolnenie  v  osnovnom  molodezh',  neobstrelyannye.  I  procent  kommunistov
nevelik.  Kstati, Petr Nikiforovich,  skol'ko sejchas v  srednem v  strelkovyh
rotah kommunistov?
     - Po  tri-pyat', est'  i bol'she. |to na pyat'desyat-vosem'desyat  chelovek v
rotah.
     - Da, ran'she bylo bol'she.
     - No komsomol'cev procent gorazdo bol'she,  - dobavil Kutuzov, nachal'nik
politotdela divizii.
     - |to horosho. Vsemu  sostavu politotdela  segodnya zhe byt' v batal'onah.
Komandirov v boyu ne podmenyat',  ne meshat' im rukovodit' boem. Vasha  zadacha -
prezhde vsego, nastroit' lyudej na nastuplenie. Nu, a chto delat' v kriticheskie
minuty, vy vse znaete. Zavtra  poslednij den' podgotovki, a dvenadcatogo - v
nastuplenie, tovarishchi, - chut' torzhestvenno skazal polkovnik Grishin.
     Vse zaulybalis'. Srazu v izbe stalo shumno.
     - Nakonec-to! - gromko skazal kto-to.
     - Tovarishchi, v besedah s bojcami obyazatel'no skazhite, chto nastuplenie my
nachinaem ot  istoricheskogo Kulikova  polya, gde odin raz uzhe  reshalas' sud'ba
Rodiny,  -  skazal  Kutuzov.  - Na  etom  u nas  vse,  tovarishch  polkovnik, -
povernulsya  on  k  Grishinu.  -  Zadacha  vsem  postavlena,  lyudej  po  polkam
raspredelil.
     - Horosho,  pust'  vse idut  v batal'ony. Fedor  Ivanovich,  -  obratilsya
Grishin k  starshemu politruku  Arhipovu. On  horosho znal  ego  neskol'ko let,
uvazhal i cenil, kak politrabotnika, - vy v kakoj polk naznacheny?
     - K Frolenkovu, tovarishch polkovnik.
     - Ochen' horosho,  a  to  on v  boyu byvaet izlishne  goryachim.  Vy bud'te v
batal'one Nagopet'yana. On hotya i smelyj paren', dazhe slishkom, no smotret' za
nim  nado.  Mozhet  i  sam pojti  v ataku,  nikak  ne  otvyknet  ot  privychki
vzvodnogo.  Vorotyncev,  - pozval Grishin nebol'shogo rosta komandira, - Anton
Korneevich, a vas kuda opredelili?
     - V polk k Tarasovu.
     -  Razumno.  Polk neobstrelyannyj,  uchtite  eto.  I  posmotrite  tam  za
komissarom, eto mezhdu nami, konechno. Svyaz' mozhete derzhat' neposredstvenno so
mnoj. YA vam veryu, Anton Korneevich, - i Grishin krepko pozhal Vorotyncevu ruku.
     I  Arhipov, i  Vorotyncev byli gor'kovchane, a  k nim  polkovnik  Grishin
pital osobuyu slabost'. Bol'she  doveryal, chem drugim, i sejchas byl uveren, chto
oba oni ne podvedut i zadachi svoi vypolnyat.

     Utrom 11 dekabrya polkovnik Grishin  sel  v  sani i  poehal na  poslednyuyu
rekognoscirovku pered nastupleniem.  V 771-m polku on  dolgo rassmatrival iz
okopa selo Burelomy.
     -  Nu,  kak,  Malhaz  Iraklievich,  volnuetes'? - sprosil  Grishin majora
Gogichajshvili.
     - Est' malen'ko, tovarishch polkovnik. Noch'yu nashi priveli plennogo. Hotite
posmotret'?
     - Davaj  svoego  plennogo.  Davnen'ko s nemcami ne sporil, -  i  Grishin
poshel po hodu soobshcheniya v blindazh komandira polka.
     -  Prignites',  tovarishch  polkovnik. Snajper mozhet  strelyat',  moyu shapku
prostrelili, - uslyshal Grishin znakomyj golos.
     - Bagadaev? SHapku tebe prostrelili? Kak tvoi artisty?
     Politruk  Bagadaev,  prizemistyj  buryat s raskosymi glazami  na ploskom
lice,  byl  zavklubom  divizii,  s  brigadoj  artistov  daval   koncerty  na
peredovoj. Grishin znal, chto odnazhdy  brigada, perehodya  iz  odnogo  polka  v
drugoj, naporolas' na nemeckuyu  razvedku,  no Bagadaev ne rasteryalsya, prinyal
boj  so svoimi  muzykantami,  dvoih  nemcev oni  togda  ubili,  a  ostal'nyh
otognali vystrelami.
     - YA slyshal, ty i nemcev razvlekaesh'? - snova sprosil ego Grishin.
     -  Bylo,  tovarishch  polkovnik.  Vchera  postavil  na  patefone  "Katyushu",
smotrim, a nemcy vysunulis' iz okopov - slushayut. Interesnaya nasha pesnya i dlya
nih okazalas'.
     - Zavtra im budet "Katyusha",  - skazal Grishin, - ona im ne tol'ko spoet,
no i splyasat' zastavit.
     Voshli v blindazh. Plennyj sidel na kortochkah.
     -  Razreshite  dolozhit',  tovarishch  polkovnik,  -   obratilsya  k  Grishinu
lejtenant  Bakinovskij, nachal'nik  razvedki polka, -  plennyj - ryadovoj |rik
Ferster, dvesti devyanosto tret'ya pehotnaya diviziya.
     - Kakie dal svedeniya?
     -  A nikakih.  O  celyah  vojny  i to ne znaet. Na vse  kivaet  golovoj,
govorim emu: "U tebya chto, golova myakinoj nabita?" - "YA, ya,", - otvechaet.
     - A vid-to, vid, - pomorshchilsya Grishin.
     Plennyj byl v gryaznoj shineli, v istoptannyh korotkih sapogah, v  staroj
pilotke na ushah, nebrityj i ochen' hudoj.
     -  A znaete, chto my u nego v  karmane nashli? -  sprosil Bakinovskij,  -
Ikonku Kazanskoj bozh'ej materi. Vot ukrast' ee - uma hvatilo.
     - Smotrite, ostavit vam vshej nemeckih. Kto ego privel?
     - Krasnoarmeec  Kozlov. Sam byl ranen, no  nes nashego  ranenogo bojca i
vel plennogo.
     - Kozlov? |to tot, kotorogo vy |voj zovete? - sprosil Grishin.
     Kozlov, prostodushnyj  tambovskij paren',  svoe prozvishche poluchil za  to,
chto chasto ot udivleniya govoril: "|-va...".
     Polkovnik Grishin zametil  sredi komandirov sekretarya divizionnoj gazety
politruka Mazurina.
     - YA  gazetu privez, tovarishch polkovnik, pervyj nomer, - radostno soobshchil
emu Mazurin svoyu glavnuyu novost'.
     - Otlichno,  kak raz pered  nastupleniem. YA  v  shtab,  mogu prihvatit' s
soboj.
     V dvadcatyh chislah  noyabrya v  diviziyu nakonec-to pribyl redaktor gazety
starshij politruk Dmitrij Vasil'ev. Okazalos', chto s Mazurinym oni videlis' i
ran'she, pod Trubchevskom. Tam Vasil'ev rabotal v redakcii frontovoj gazety. V
pervyj zhe  vecher  oni  podruzhilis'. Dmitrij  Mihajlovich okazalsya  interesnym
chelovekom i  otlichnym rasskazchikom. Neveselyj vneshne, po  vnutrennemu skladu
on okazalsya  dushevnym chelovekom, i Mazurin skoro ponyal, chto on umeet  cenit'
druzhbu.   V  divizii  Vasil'ev  bystro  poznakomilsya  so  vsemi  rabotnikami
politotdela, lyubil byvat' i na peredovoj.
     Imelas'   u  Vasil'eva  interesnaya  privychka:  ne  mog  uzhinat'   odin,
obyazatel'no v kampanii, chtoby mozhno bylo poobshchat'sya. Da i  sam uzhin dlya nego
byl  obychno  povodom  dlya  kakogo-nibud'  razgovora.  Biografiya  u Vasil'eva
okazalas' interesnoj. Ivanovskij  rabochij, staryj  partiec, v  grazhdanskuyu -
chapaevec, on byl znakom i s Mayakovskim. Stihi pisat' nachal s yunosti. Snachala
rabkor na zavode,  potom zhurnalist ivanovskoj gazety "Rabochij  kraj",  pered
vojnoj - redaktor gazety v Vyaznikah.  Na front poshel  dobrovol'no.  Kogda on
priehal  v  diviziyu, redakcii  kak takovoj  ne bylo - ni sotrudnikov,  krome
Mazurina,  ni material'noj bazy. No  u Mazurina uzhe byl  sobran material,  v
chastyah podobrany korrespondenty i, posovetovavshis', oni na sleduyushchij zhe den'
obratilis'  k  nachal'niku  politotdela  divizii  s  predlozheniem  poehat'  v
blizhajshij rajcentr  i tam otpechatat' nomer. Gazete  pridumali nazvanie - "Za
Rodinu!", sostavili plan  nomera, Kutuzov odobril, i v  tot zhe den' na sanyah
oni  poehali  v  Voskresenskoe, blizhajshij  k  divizii  rajcentr v  Ryazanskoj
oblasti.  CHerez   neskol'ko   dnej  nomer   byl  otpechatan,  tirazhom  v  sto
ekzemplyarov. Raspredelili gazetu  po  rotam, i nado  bylo  videt',  s  kakim
interesom i udovol'stviem bojcy derzhali v rukah  sobstvennuyu gazetu i chitali
stat'i i zametki o sebe i svoih tovarishchah.
     -  Kogda dumaete vtoroj nomer  vypuskat'? -  sprosil  Grishin  Mazurina,
kogda  oni ot容hali  ot shtaba  polka. -  Ugoshchajtes',  fricevskie.  -  Grishin
protyanul pachku sigaret v yarkoj obertke.
     "YUno", prochital Mazurin na pachke.
     - Razvedchiki dali poprobovat'.
     -  Dumaem  v  blizhajshie  dni  vypustit', tovarishch  polkovnik, no  teper'
material  nuzhen o  nastuplenii.  A  voobshche,  chashche,  chem  raz  v  nedelyu,  ne
poluchitsya: daleko ezdit' v tipografiyu.
     - Tovarishch politruk, kak vy  dumaete,  chto  sejchas u nas  v  divizionnoj
gazete dolzhno byt' glavnym? - sprosil Grishin Mazurina.
     Mazurin udivilsya  voprosu, chto  komandir divizii,  chelovek,  dalekij ot
gazetnyh del, sovetuetsya s nim.
     On  v  neskol'kih  frazah  vyskazal  svoe  mnenie.  Grishin  vnimatel'no
vyslushal, ne perebivaya, a potom skazal:
     -  Peredovaya stat'ya, po-moemu, dolzhna byt' bolee masshtabnoj. Konechno, o
nachavshemsya kontrnastuplenii,  o  vzyatii Rostova, Tihvina,  o rabote tyla. No
podcherknut' takzhe,  chto vojna s fashizmom razgoraetsya  po vsej  zemle. Angliya
ob座avila vojnu Finlyandii, Rumynii, a SSHA - YAponii. Nado, chtoby  lyudi ponyali:
v mire v celom nachinaetsya perelom v nashu  storonu. Nado  vselit' v lyudej  ne
tol'ko nadezhdu, no i uverennost' v nashej pobede.
     Mazurin slushal Grishina i ocenival ego professional'no, kak gazetchik. On
uzhe dovol'no mnogo slyshal o komandire divizii ot drugih  i - tol'ko horoshee.
V divizii polkovnika Grishina uvazhali zasluzhenno. Zametno bylo, chto u nego um
preobladaet nad  chuvstvami,  vsegda umeet trebovat' ot podchinennyh. A esli i
prosil o chem-nibud', to tak, chto nel'zya bylo ne vypolnit'. Ochen'  sobrannyj,
s lyud'mi govorit bez pozerstva. Svoego mneniya navyazyvat' ne stremitsya, ochen'
raspolagaet k sebe v neoficial'noj obstanovke.
     I vneshnost'  u polkovnika Grishina sootvetstvovala  harakteru:  plotnyj,
krasivyj, s simpatichnoj holenost'yu  v lice, pryamym vzglyadom. Odnazhdy Mazurin
uslyshal ot  bojcov:  "V okruzhenii my  znali, chto s nim ne  propadem".  Bojcy
zametili  i takuyu detal': komandir divizii nikogda ne materitsya, ne oret, ni
razu  ego  ne videli vypivshim. "Vot na takih  lyudyah  i  derzhitsya nasha armiya,
takie budut drat'sya do Pobedy, s nimi  nam  nel'zya ne pobedit'",  -  podumal
Mazurin.

     Major  Gogichajshvili  so  svoim  shtabom  otrabotal  plan  nastupleniya  v
detalyah,  dazhe  na  neskol'ko  variantov. Rabotalos'  emu  v  eti dni,  kak,
vprochem,  i  vsem ego  podchinennym,  kak  nikogda legko, nastroj u vseh  byl
tol'ko na  pobedu. On  ne dopuskal i mysli,  chto nastuplenie  sorvetsya. Hotya
polk byl nenamnogo sil'nee, chem pribyvshij  iz El'ca, i bylo v nem  vsego dva
batal'ona, pereformirovannyh iz odnogo.
     -  Aleksandr   Vasil'evich,   prodiktujte   vechernee   boevoe  donesenie
mashinistke i mozhete otdyhat', - skazal Gogichajshvili SHaposhnikovu.
     Mashinistka sidela  na yashchike iz-pod  nemeckogo  shokolada  i pechatala  na
mashinke, kotoruyu lejtenant  Tyukaev smenyal  v  El'ce v kakom-to uchrezhdenii na
dva meshka uryuka.
     SHaposhnikov  diktoval  donesenie,  dumaya pro  sebya,  chto  eto  poslednee
"tihoe" donesenie,  s zavtrashnego dnya nachnutsya  novye boi. Opyat'  povyshennaya
nervotrepka,  krov', smert',  son  uryvkami, eda  odin  raz v sutki.  No  on
nauchilsya otdyhat' v redkie minuty  zatish'ya. Poroj hvatalo chasa horoshego sna,
chtoby  vosstanovit'  sily.  Skazyvalas'  i  mnogoletnyaya  armejskaya  zakalka.
SHaposhnikovu i hotelos' verit'  v uspeh predstoyashchego nastupleniya, i v glubine
dushi byli somneniya, chto  delo pojdet, kak zadumano. On privyk, chto oni pochti
vsyu  vojnu  voyuyut  s  golymi  rukami,  no  eto  v oborone,  a  kak  budet  v
nastuplenii?
     S novym komandirom  polka  SHaposhnikov  srabotalsya bystro. Emu eto  bylo
legko i  potomu,  chto on vsegda tyagotilsya  na  svoej  vynuzhdennoj  dolzhnosti
komandira polka. I ne potomu, chto on  boyalsya otvetstvennosti, prosto shtabnaya
rabota byla  bol'she po dushe. On ne schital,  chto vpolne obladaet  kachestvami,
neobhodimymi dlya komandira  polka. A novyj ego komandir, vyzyvavshij simpatiyu
s pervogo  dnya  znakomstva,  okazalsya  chelovekom  po skladu haraktera i dushi
podhodyashchim dlya SHaposhnikova - kul'turnyj,  korrektnyj, chrezvychajno spokojnyj,
nesmotrya na to, chto kavkazec po rozhdeniyu.
     - Tovarishch kapitan,  - otvlek SHaposhnikova  lejtenant Tyukaev, - Kirchenkov
pribyl, da na konyah vsem vzvodom.
     - Podozhdi, ya sejchas zakonchu.
     Starshina Kirchenkov,  naznachennyj pered nastupleniem  komandirom  vzvoda
konnoj razvedki,  byl  iz  teh lyudej, kotorye  nigde ne  propadut. Vo  vremya
oktyabr'skogo okruzheniya pod  Litovnej,  kogda ostatki vzvoda lejtenanta SHazhka
prikryvali othod  kolonny polka, vse  oni popali  v  plen.  Nemcy navalilis'
szadi v temnote, kogda oni otstrelivalis'. Kogda ih odinnadcat' chelovek troe
nemcev-konvoirov podvodili k  doroge, po kotoroj shla na  Navlyu kolonna nashih
plennyh, to Kirchenkov - odin!  - sumel spryatat'sya v kanave, dozhdalsya,  kogda
kolonna proshla mimo i spokojno  poshel na vostok. CHerez poltora mesyaca, minuya
vse proverochnye punkty v nashem blizhnem tylu, sumel najti svoj polk i yavilsya,
slovno  s  togo  sveta,  pryamo v shtab.  SHaposhnikov dolgo s gorech'yu vspominal
lejtenanta SHazhka. Ne verilos', chto on ne najdet vozmozhnosti ubezhat' iz plena
i pogibnet...
     Posovetovavshis'   s   Gogichajshvili  i   Naumovym,   SHaposhnikov   skazal
Kirchenkovu, chto on  naznachen komandirom konnogo vzvoda razvedki.  Paren'  on
byl otchayannoj  hrabrosti,  kak razvedchik  -  neprevzojdennyj master, svalit'
sposoben  i  medvedya,  a  chto  bez sootvetstvuyushchego zvaniya,  tak  SHaposhnikov
poobeshchal pri pervoj zhe vozmozhnosti poslat' ego na komandirskie kursy.
     - Poka pohodi starshinoj, - skazal on Kirchenkovu.
     - A konej-to net. Kak zhe byt'?
     SHaposhnikov razvel rukami:
     - U nas mnogo chego ne bylo. Proyavlyaj iniciativu, ty teper' komandir.
     On znal, chto Kirchenkov, izvestnyj v polku plut, bez konej ne ostanetsya.
Pod  Trubchevskom  on,  byvshij odno vremya  bezloshadnym, privel sebe otlichnogo
konya.  Na  drugoj  den'  v  polk prishel  predsedatel' blizhajshego kolhoza,  s
podozreniem, chto u nego kto-to iz voennyh uvel konya.
     - Smotri, vse zdes', najdesh' - tvoj, - skazal emu Kirchenkov.
     Predsedatel' vnimatel'no osmotrel vseh konej, no svoego - s ostrizhennoj
grivoj i korotkim hvostom - ne priznal.
     -  Vot chelovek, - rugalsya potom Kirchenkov, - Konya dlya armii pozhalel.  A
chto  uvel, tak vse ravno by mobilizovali ego konya.  Ne mne,  tak drugomu  by
dostalsya, a eshche huzhe - nemcam.
     -  I  kak  zhe  ty  na etot raz  konyami razzhilsya?  - sprosil  SHaposhnikov
Kirchenkova,  ladivshego stolbiki  dlya konovyazi  za shtabnym blindazhom. Desyatok
osedlannyh konej stoyali ryadom.
     - V kavdivizii  zanyal,  u soseda nashego, -  ne  morgnuv glazom, soobshchil
Kirchenkov. - Prishli tuda,  hodim,  na nas  vse nol'  vnimaniya, konej  polno,
nikto  ne ohranyaet. YA svoim dal komandu "Po konyam!". Bogomolov hotel i burku
prihvatit', kto-to sprosil: "|to ty  kuda?" - "Nashemu komandiru". - "Tak vot
zhe nash komandir stoit". - "A ya dumal, eto nashego visit". Tak seli na konej i
poehali.  Spokojno, shagom, tovarishch kapitan,  - Kirchenkov rasskazyval eto bez
malejshih ugryzenij sovesti.
     - Nu, smotri, najdut tebya - sam i vykruchivajsya.
     - A ya ih perekrashu - mat' rodnaya ne uznaet.
     -  Nu  i  plut... Ty smotri,  u  nas v  polku -  konokrad  nastoyashchij, -
rassmeyalsya SHaposhnikov, kogda k nemu podoshel lejtenant Stepancev.
     Stepancev,  smenivshij  ushedshego  na  povyshenie Tatarinova,  zamestitelya
komandira  polka  po tylu, vse eto  vremya  zanimalsya obespecheniem  snabzheniya
polka vsem neobhodimym. Vot gde v polnoj  mere  proyavilas' ego hozyajstvennaya
smetka... Bojcy vsegda byli vovremya i sytno nakormleny, pereobuty v valenki,
poluchili teploe bel'e i telogrejki, rukavicy, a  mnogie komandiry shchegolyali i
v polushubkah. Loshadi byli  bolee-menee syty - seno udalos', hotya i s nemalym
trudom, vymenyat'  v odnom iz kolhozov na dve trofejnye avtomashiny. Nashlis' v
polku i svoi kuznecy  - perekovali na podkovy nemalo boron i  dazhe krovatej.
Nashlis'  i shorniki - sshili  homuty i sdelali sbruyu dlya konej, izgotovili tri
desyatka sanej, v polku ne hvatalo lozhek - Stepancev  organizoval ih otlivku.
Slovom,  poka  tyl  ne  mog  dat' frontu vse  neobhodimoe,  v  polku  mnogoe
nauchilis' delat' svoimi rukami, pereshli na samoobespechenie.
     - CHego opyat' privez, Aleksandr Petrovich? - sprosil ego SHaposhnikov.
     - Tabachku  tri  sutodachi,  dvadcat'  meshkov kartoshki,  desyat'  -  muki,
margarinu, konservov  rybnyh  nu i - vodchonki,  konechno. Tozhe nado. Teper' u
nas vse est', mozhno voevat', - dovol'no skazal Stepancev.


     V  tylah 409-go strelkovogo polka chetvero medikov -  Bogatyh, Hmel'nov,
Gumenyuk i Piorunskij - reshili shodit' v gosti k kapitanu Nabelyu.
     - Ne  videlis', pochitaj, tri mesyaca, kak  v okruzhenie  popali.  Davajte
shodim, - predlozhil Ivan Bogatyh, - mozhet byt', koninoj ugostit.
     Kapitan  veterinarnoj  sluzhby  Nabel', ili konskij doktor, kak on lyubil
sebya nazyvat', gostej ne zhdal, no byl rad uvidet' znakomye lica.
     -  Antonych! - obradovalsya Bogatyh, uvidev  ego  u blindazha, pohozhego na
noru. - My slyshali, chto ty v polku, a nikak chto-to ne soberemsya povidat'sya.
     - Ezdil v  kolhozy  loshadej poluchat', potomu i  ne bylo menya,  - Nabel'
druzheski  pozdorovalsya  s  kazhdym,  - da  i sejchas del mnogo. Nu, da i u vas
skoro raboty budet mnogo. Zahodite. Posidim.
     Oni zabralis' v tesnyj blindazh, seli u malen'koj zheleznoj pechurki.
     - ZHivoj, znachit, Antonych?  A kak ty  ot nas togda otorvalsya? -  sprosil
Bogatyh Nabelya.
     -  |to vy ot nas otorvalis', ushli kuda-to v  Tulu. A  ya na SHCHigry vyshel,
kak i vsya diviziya.
     - Tak my zhe s polkom shli, - skazal Piorunskij.
     - S polkom... - protyanul Nabel'. - A ya  vot togda okazalsya voobshche  odin
bez vsyakogo polka i zhdal vas zdes' celyj mesyac.
     -  A  my vyshli  k Kosoj gore, eto  pod  samoj Tuloj,  - nachal ob座asnyat'
Bogatyh,  - kak  raz  sed'mogo  noyabrya.  Front  proshli bez  vystrela,  da  i
strelyat'-to bylo uzh nechem, po obojme na brata ostavalos'. Privykli hodit' po
bolotam,  chto  dolgo po polu  i  stupat' kazalos' tverdo.  Byli  my vse, kak
francuzy v dvenadcatom  godu.  Knyazev pered  rasstavaniem  s bojcami ustroil
smotr, dazhe chto-to vrode parada, mestnyh zhitelej mnogo sobralos', a my vse v
rvan'e stoim, perevyazannye.
     - Da, pohudeli vy vse - smotret' strashno, - skazal Nabel'.
     - |to eshche  chto, - Bogatyh kivnul na Gumenyuka: -  Ivan Ivanych iz ponchika
voobshche v proshlogodnij solenyj ogurec prevratilsya.
     -  Piorunskij tozhe,  glyazhu, strojnyj stal, -  usmehnulsya Nabel', - odin
kadyk ostalsya.
     - Nu, i kak ty upravlyaesh'sya so svoimi loshadkami? - sprosil Bogatyh.
     -  Odno gore s nimi,  -  otvetil Nabel', - Kormit' nechem, a  est' takie
odry, chto  tknesh' - ona  shataetsya. Boleyut. Osobenno potertostej mnogo. Sbruya
plohaya, da i toj ne hvataet. Vozhzhej - i to ne najti. Poslali delegaciyu v tyl
za  senom,  a  oni ne  stol'ko sena, skol'ko samogonki privezli. Kovat' nado
davno, a nechem... Davajte luchshe o mirnoj zhizni pogovorim.
     - Da, u nas tozhe nesladko zhivetsya, - skazal Piorunskij. - Vshi zamuchili.
Da  kakie-to oni  zhivuchie, ni moroza,  ni zhary ne boyatsya. A nemcy  - voobshche!
Videl ya  nedavno  troih plennyh, do togo ih  vshi  zakusali, chto skinuli  oni
shinel'ki, mundiry -  i nu  ih nogtyami davit', tol'ko tresk stoit. Kak  eto u
nas eshche tifa net, udivitel'no.
     - V  medsanbate  byvali? - sprosil  Nabel'. - YA slyshal,  chto tam vrachej
mnogo novyh, medsester interesnyh.
     - Byvali,  -  otvetil Piorunskij. - Novyj hirurg Komockij. Kolesnikova,
tozhe hirurg.
     - A pro SHestakova slyshali? Tozhe v medsanbat pereveli, - skazal Bogatyh.
- On zhe ran'she v batal'one svyazi byl. Horoshij, govoryat, terapevt.
     -  |h,  rebyata...  -  grustno  skazal  Gumenyuk, - dazhe  ne veritsya, chto
nedavno my byli studentami, v  belyh halatah hodili, ruki myli  s mylom. Vse
by  otdal, chtoby  hotya  by na denek v  Krasnodar popast'... V etom  godu  ni
odnogo garbuza ne s容l.
     - Razmechtalis' o chem,  - protyanul Nabel'.  - YA vot  mechtayu,  kak by  na
solome  pospat',  a on  o garbuzah. Da skazhi mne v iyune  pered otpravkoj  na
front, chto cherez pyat' mesyacev ya ne na La-Manshe budu  zagorat', a v snegu pod
Tuloj zamerzat' - v glaza by plyunul...
     Tak  i  besedovali  priyateli  vecherom  pered  nastupleniem.  A  k  nochi
razoshlis' po  svoim  mestam,  chtoby utrom  opyat'  perevyazyvat' rany, slyshat'
stony i kriki, videt' krov' i bezmernye stradaniya...

     Polkovnik Grishin v noch' pered nastupleniem ne spal. Hotya k boyu vse bylo
gotovo - vse shest' batal'onov ego divizii mogli podnyat'sya i pojti v ataku po
pervomu signalu, -  son  ne shel.  Ne spal on i  potomu, chto zhdal ot generala
Krejzera novogo dikovinnogo oruzhiya - gvardejskih minometov.
     Grishin poshel na KP i okliknul dremavshego u apparata svyazista.
     - Gavrilov! Daj komanduyushchego.
     Svyazist pokrutil ruchku apparata, podal trubku i otoshel v storonu.
     - Aleksej, - rastormoshil Gavrilov svoego naparnika Korobkova.
     - CHto? Smena?
     - Net poka. Polkovnik Grishin prishel, odin. Sprosi ego naschet Geroya-to.
     Korobkov pochuvstvoval v golose Gavrilova nasmeshlivyj ton i snova zakryl
glaza.
     Svyazisty  izredka  podshuchivali  nad  Korobkovym,  kogda k nim  prihodil
polkovnik Grishin.
     Kak-to  v avguste, posle boev za Miloslavichi, Grishin i Korobkov  s  ego
katushkami okazalis' odni. Vdrug  pokazalas'  mashina s nemcami.  - "Prikroesh'
menya  -  k  Geroyu  predstavlyu!"  -   poobeshchal  budto  by  Grishin  Korobkovu.
Otstrelyalsya on togda  ot nemcev udachno. Dognali  oni s polkovnikom  Grishinym
svoih, ob obeshchanii  on zabyl, a  Korobkov tak i ne reshilsya napomnit' emu  ob
etom. Potom on i sam ponyal, chto Grishin  poobeshchal emu Geroya  Sovetskogo Soyuza
sgoryacha,  no rebyata v batal'one  uznali ob etom  i net-net, da i vspominali.
Kogda vyhodili iz  okruzheniya, Korobkov nes meshok s nagradami na vsyu diviziyu.
Ih kak  raz poluchili nakanune, no vruchit' ne uspeli. SHel i dumal, chto neset,
konechno, i svoyu nagradu, no ne na grudi, a v meshke.
     - Nu, tovarishch general, vy zhe obeshchali, chto budut tri "katyushi", - uslyshal
Gavrilov razgovor Grishina s Krejzerom.
     "Katyushi, kakie-to... O devchonkah v takoe vremya, - podumal s  nepriyazn'yu
Gavrilov. - I kuda emu srazu tri?"
     - YA ponimayu,  chto ottepel',  no proehat'  zhe  mozhno. Dorogu  raschistili
special'no... Horosho... ZHdu, - Grishin polozhil trubku. - Gavrilov, kak pridet
kapitan-artillerist, srazu ko mne v blindazh.
     Pod  utro Gavrilov  uslyshal shum motorov. Vyshel posmotret'. Priehali tri
avtomashiny s zachehlennymi kuzovami.
     Roslyj kapitan, vyjdya iz kabiny, pozval ego:
     - Idi dolozhi komandiru divizii, chto pribyla batareya "katyush".
     "Tak vot oni o kakih "katyushah" govorili!" - opomnilsya Gavrilov, nikogda
ih  do  etogo ne videvshij, no srazu dogadavshijsya, chto  eto  i est' te  samye
chudo-mashiny s  rel'sami vmesto kuzovov, o kotoryh  po frontu  hodyat legendy,
chto nemcy begut ot nih, kak ot ognya.
     A eshche cherez chas, v 6 utra, kogda bylo eshche temno, s etih mashin sorvalis'
i poleteli na zapad s chudovishchnym vizgom strashnye ognennye strely.
     -  Vot eto da!  Il'ya-Prorok pozavidoval by! - skazal kto-to iz stoyavshih
ryadom s polkovnikom Grishinym. - Smotret'-to strashno, a kak zhe togda tam...
     -  S takim oruzhiem i ne pobedit' vshivyh nemcev? - voskliknul  Grishin. -
Nu, rasplata nachinaetsya...
     "Katyushi"  dali tri  zalpa i  tut  zhe uehali, a po vsemu uchastku  fronta
pered Burelomami  zastuchali vintovochnye  vystrely, v nih vplelis' pulemetnye
ocheredi, trassami uhodya na zapad i rassypayas' u gorizonta.
     Kazhdye  desyat'  minut polkovnik Grishin zvonil  komandiram  polkov: "Kak
podnyalis'?  Horosho.  Skol'ko proshli? Malo!  Podnyat'  nemedlenno i -  vpered!
Pochemu opyat' zalegli?" Ot  vozbuzhdeniya on chasto kuril. Svyaz' s polkami to  i
delo  obryvalas', linejnye  ischezali  v  temnote odin  za  drugim, polkovnik
Grishin zhdal svyazi i rugalsya, hodil vzad-vpered, to i delo vyhodil na vozduh,
no  na ulice  vse eshche bylo temno,  i vidny byli tol'ko vspyshki  vystrelov da
koe-gde nachavshiesya pozhary.
     Primerno cherez chas  major  Gogichajshvili dolozhil komandiru  divizii, chto
batal'on starshego lejtenanta Myznikova vorvalsya v Burelomy v centre sela.
     Gitlerovcy, rasteryavshiesya,  bylo, ot udara "katyush"  i druzhnoj  ataki  v
temnote, sumeli  organizovat' soprotivlenie, no  glavnye  svoi sily  brosili
protiv  polka   Gogichajshvili,   a   frolenkovcy  -  1-j   batal'on  kapitana
Barannikova, - atakovavshie Burelomy s levogo flanga, ispol'zuya pervyj uspeh,
tozhe vorvalis' v selo.
     V Burelomah, raskinuvshihsya pochti na poltora kilometra, boj shel, edva li
ne  za kazhdyj  dom.  Svyaz' s  atakuyushchimi  batal'onami  to  i  delo  rvalas',
polkovnik Grishin nervnichal, chto ne mozhet, kak eto neobhodimo, vliyat'  na hod
boya. Neskol'ko raz on poryvalsya idti v boevye poryadki,  no polkovnik YAmanov,
bolee spokojnyj, ostanavlival ego:
     - Vse ravno nasha  beret, Ivan Tihonovich, - voz'mem teper' eti Burelomy,
vopros vremeni.

     Polk majora Tarasova k  10 chasam utra  nachal vyhodit' v tyl protivnika,
oboronyavshegosya  v  Burelomah.  Gitlerovcy, prikryvayas'  ognem  pulemetov, po
raskisshim ot ottepeli sugrobam nachali uhodit' iz sela.
     V  12  chasov  dnya  polkovniku Grishinu  dolozhili,  chto  Burelomy  vzyaty,
protivnik bezhit. So vsem svoim shtabom on nemedlenno poehal v selo.
     Koe-gde eshche goreli izby, ih tushili ustavshie bojcy pod plach i prichitaniya
zhenshchin. Na  ulicah  to  i  delo mozhno  bylo  videt' trupy  lyudej i  loshadej,
broshennye avtomashiny, orudiya i povozki.
     Grishin uvidel Gogichajshvili i  SHaposhnikova  i  prikazal ezdovomu ehat' k
nim.
     - Nu, kak, Malhaz Iraklievich?
     - Vse normal'no, Ivan Tihonovich, - otvetil major Gogichajshvili.  - Ploho
to, chto mnogim dali ujti zhivymi.
     - Presledovanie organizovali?
     -  Poka net. Lyudi ochen' ustali, vse-taki shest'  chasov boya. Poobedaem  i
budem nemca dogonyat'.
     - Poteri bol'shie?
     -  Podschityvayutsya, - otvetil  SHaposhnikov. - Ranenyh  mnogo. Horosho, chto
zatemno   nachali:   samoe   prostrelivaemoe   mesto   v   atake   proskochili
nezamechennymi.  Vot kakimi  oni protiv nas  voevali, -  Aleksandr Vasil'evich
pokazal na trupy dvoih gitlerovcev v kitelyah i v nizhnem bel'e. - SHtany odet'
nekogda bylo.
     - Pojdemte v dom, tovarishch polkovnik, - predlozhil Gogichajshvili.
     -  Mel'nichenko,  -  pozval  Grishin  svoego ad座utanta, - vseh komandirov
polkov ko mne syuda, na soveshchanie.
     V  gornice,  kuda   voshel  Grishin,   pozhilaya  zhenshchina  nozhom   skoblila
stoleshnicu.
     - Na stole spali, nelyudi...
     -  Sil'no  oni zdes' zverstvovali, mat'?  -  sprosil  zhenshchinu  politruk
Mazurin.
     -  Mal'chonku  rasstrelyali, dochku  uchitel'nicy iznasilovali, starika  so
staruhoj,  sosedej  nashih,  tyazhelo poranili.  A  skol'ko  vsego  sozhrali  da
nagadili - huzhe skotov... Kurej vseh poeli do edinoj. Korovu moyu, kormilicu,
stel'nuyu, zakololi... - zhenshchina zaplakala, vytiraya konchikami platka glaza.
     -  Tovarishch polkovnik,  rebyata nemca pojmali, -  voshel v izbu  lejtenant
Bakinovskij, - govorit, chto on komandir polka. Zdorovyj takoj fric...
     - Nu-ka, nu-ka, gde on u tebya? - zainteresovalsya Grishin.
     Vveli plennogo. Ochen' vysokij, s horoshej vypravkoj, tipichnyj prussak.
     - Perevodchik, sprosite ego: "Dejstvitel'no li on  komandir polka? Kakoj
nomer polka?"
     - YA neploho govoryu po-russki, polkovnik, - skazal plennyj.
     - Ogo, i gde zhe nauchilis'? - s udivleniem sprosil Grishin.
     - YA desyat' let zhil v Moskve, sluzhil v attashate.
     - Otvet'te, Burelomy dejstvitel'no oboronyal polk?
     - Da, no ran'she polk imel bol'shie poteri.
     - Kak vas vzyali v plen?
     Nemec plotno szhal guby i zlobno sverknul glazami.
     - Razreshite, tovarishch polkovnik? - sprosil Bakinovskij. - Snaryad popal v
dom, ego nemnogo pridavilo brevnami. Svoi vyruchat' ne stali,  sbezhali,  a my
slyshim, chto kto-to gromko rugaetsya, nu i vytashchili.
     - Kakoe nastroenie u vashih soldat? - sprosil plennogo Grishin.
     - My pod Moskvoj, a ne pod Berlinom, poetomu vopros neumestnyj.
     Polkovnik   Grishin  nepriyaznenno   posmotrel   na   nemca   i  podumal:
"Horohorish'sya, gans. Naschet horoshego nastroeniya u vas ya chto-to ne veryu..."
     - Uvedite plennogo.
     Nemec vytyanulsya i vdrug, ves' sobravshis', skazal:
     - YA znayu, chto vy menya rasstrelyaete, no pokazhite snachala vashi "katyushi".
     - Ponravilis'? - usmehnulsya Grishin. - Ne imeem vozmozhnosti pokazat'.
     Hotel dobavit', chto i sam uvidel ih vchera pervyj raz, no sderzhalsya.
     - A  rasstrelivat'  vas  nikto  ne sobiraetsya, zrya  trusite,  -  skazal
plennomu Grishin.
     V izbu voshli vyzvannye komandiry polkov.
     - Mozhno, hozyayushka, nam za stol? - sprosil Grishin.
     - Sadites', pozhalujsta, vot tol'ko ugostit' vas nechem...
     Vse seli na shirokie lavki vokrug stola, dostali planshety s kartami.
     - Nu chto, tovarishchi,  blizhajshuyu  zadachu my vypolnili, -  nachal polkovnik
Grishin. -  Boj proveli v celom gramotno. Hotya i poryadkom ego zatyanuli.  Vam,
major Tarasov, nado bylo dejstvovat' pobystree, togda by my protivnika zdes'
zahlopnuli i ne vypustili.
     -  Pozdnovato  vyshli,  ne  rasschitali,  i  na  pulemety  naporolis',  -
nahmurilsya Tarasov.
     - Teper' -  Medvedki, i k vecheru byt' u  YAblonovo - Zakopy, - prodolzhil
polkovnik Grishin. - Gogichajshvili v centre, vam, Frolenkov, Medvedki obojti s
severa, a Tarasovu s yuga.
     Vse  komandiry polkov  s somneniem pereglyanulis':  zadacha na den'  byla
postavlena yavno zavyshennaya.
     - Nado ne dat' im zakrepit'sya, i, ya dumayu, drapat' oni  teper' budut do
Krasivoj Mechi, - dobavil Grishin. - A vot tam oni postarayutsya zacepit'sya.

     Lejtenant Vol'hin,  kogda  boj zakonchilsya, sobral  svoyu  rotu  i  srazu
pereschital  lyudej.  Iz soroka pyati v stroyu ostavalis'  tridcat' dva. Poka ne
bylo nikakih komand ot kombata, reshil dat' lyudyam nemnogo otdohnut'.
     Nekotorye bojcy snova nachali sharit' po  broshennym nemcami  avtomashinam,
no bol'shinstvo  poshli gret'sya v izby. Priehala  kuhnya. Povar Misha  nadel  na
gryaznuyu fufajku seryj fartuk i prigotovilsya k razdache pishchi. No bojcy k kuhne
ne speshili: mnogie razzhilis'  i naskoro zakusyvali trofejnymi konservami. Ne
toropilis'  obedat'  i potomu,  chto ponimali:  chem  skoree oni  poedyat,  tem
bystree pojdut dal'she, v boj. Sidet' tak prosto im teper' nikto ne dast.
     U  broshennyh  nemeckih   orudij   vozilis'  komandir  polkovoj  batarei
lejtenant  Bezzubenko,  ego  politruk  Ivanov,   komandir  vzvoda  lejtenant
Kornil'ev i neskol'ko bojcov.
     Podoshli Gogichajshvili, SHaposhnikov i Merkulov.
     - Nu, kak, Bezzubenko, ispravny? - sprosil Gogichajshvili.
     - Ispravny,  tovarishch major. Vse tri.  Ne ponimayu,  pochemu oni  ih zdes'
ostavili.
     - A snaryadov skol'ko brosili, tysyachi tri, ne men'she, - dobavil Ivanov.
     - Kalibr  malovat. Nu  chto eto -  tridcat'  sem' millimetrov,  - skazal
starshij lejtenant Merkulov, - nashej sorokapyatke v podmetki ne godyatsya.
     - Nichego,  voevat'  mozhno.  Vklyuchajte  ih v sostav batarei,  - prikazal
major  Gogichajshvili, - teper' budet u nas pyat' orudij. I snaryady  zabirajte,
skol'ko smozhete pogruzit' na sani.
     U sanej v raznyh pozah lezhali neskol'ko nashih pogibshih bojcov.
     - YAshchiki  byli s shokoladom,  - ob座asnil politruk Ivanov,  -  tol'ko  oni
podbezhali, stali osmatrivat' - i  mina tuda, pryamo v sani.  Otkuda i vzyalas'
eta mina, boj-to uzhe zakanchivalsya.
     "Da, chto mozhet byt' glupej: ostat'sya v zhivyh v atake i pogibnut'  iz-za
shokolada", - s gorech'yu podumal kapitan SHaposhnikov.
     Podoshel  lejtenant  Stepancev,  kotoryj dolzhen  byl  vzyat' na uchet  vse
trofei.
     - Razreshite dolozhit', tovarishch major, - obratilsya  on k Gogichajshvili,  -
Mereckij  loshadej  podognal,  sejchas  gruzim.  Ochen' mnogo  vsego,  osobenno
konservov, muki. Sigaret neskol'ko yashchikov. Tochnee podschitayu pozdnee.
     - Razdajte chast' trofeev mestnym zhitelyam, - prikazal Gogichajshvili.
     - Tut stol'ko  vsego  nemcy pobrosali,  chto nam  vse ravno ne uvezti, -
skazal Stepancev.
     - Kogo vmesto Svinarenko postavim, tovarishch major? - sprosil SHaposhnikov.
     Starshij  lejtenant  Svinarenko,  komandir vtorogo batal'ona,  otchayannoj
hrabrosti paren', lichno unichtozhil, kak govorili ego bojcy, desyat' nemcev, no
pogib ot razryva granaty.
     Major Gogichajshvili zadumalsya i nahmuril lob.
     - Skol'ko u nas sejchas tochno v nalichii shtykov?
     - V oboih batal'onah sto tridcat' tri.
     - Togda zachem ih drobit'? Dva slabyh pal'ca, a tak hot' kakoj-to kulak.
Pust' Myznikov  prinimaet i batal'on Svinarenko, vse ravno vzvodnyh i rotnyh
na odin batal'on.
     K Gogichajshvili rys'yu pod容hali starshina Kirchenkov i dvoe bojcov.
     - Razreshite  dolozhit', tovarishch  major? Dognali  nemcev u Medvedok,  oni
dazhe na  nasypi nikogo  ne  ostavili.  Othodyat  neskol'kimi gruppami,  vsego
naschitali ih sotni tri, ne men'she, neskol'ko povozok s pulemetami.
     - Podnimajte polk, tovarishch Naumov, - prikazal Gogichajshvili, - vystupaem
nemedlenno.
     Razdalis' komandy, i gruppy bojcov, do etogo  besporyadochno stoyavshie ili
brodivshie   po  ulice  sela,  stali   vystraivat'sya   povzvodno  i  porotno,
zapravlyalis', zakreplyali za spinami drug u druga veshchmeshki.
     Nikolaj Mazurin sprashival u  kazhdogo vstrechnogo: "Ne videl li politruka
Ochervanyuka?" Nashel ego pered postroeniem polka.
     - Anatolij! - obradovalsya on drugu.
     - Nikolaj! Vot tak vstrecha!
     Oni  ne videlis' bol'she dvuh nedel', hotya vse eto vremya i byli nedaleko
drug ot  druga.  |ta  vstrecha byla eshche  bolee radostnoj, chem  pervaya,  posle
okruzheniya.
     - Nu, rasskazyvaj, kak ty? YA inogda  uznayu o tebe  -  hvalyat! - Mazurin
vsmatrivalsya  v  lico druga,  pohudevshee, no vozmuzhavshee. Glaza ego, chernye,
zhivye,  pokazalis' sejchas takimi rodnymi. - Slyshal,  chto  ty pushku ot nemcev
ukatil.
     - Da eto tak, priklyucheniya, - smushchenno ulybnulsya  Ochervanyuk.  - Ne delaj
ty iz menya geroya, Nikolaj. Ne nuzhno etogo, ya kak vse voyuyu. Vot u nas Petrov,
pulemetchik, segodnya eshche pyatnadcat' ulozhil. Pomnish' ego?
     - Kak zhe, konechno, pomnyu. A u tebya skol'ko na boevom schetu?
     - YA tol'ko dvoih, i to uzh v konce boya. A kogda v atake strelyaesh', to ne
vidno,  popal ili net.  Vot u nas v pervoj  rote osobenno otlichilsya  mladshij
politruk Vladimirov, komsorg polka. Boevoj paren': dvuh avtomatchikov snyal iz
vintovki, rotu podnyal i pervym v selo vorvalsya. A my uzh za nim podnyalis'.
     Doneslas' komanda na postroenie.
     - Nu  vot,  opyat'  tak  i ne pogovorili  tolkom,  Nikolaj, -  ogorchilsya
Ochervanyuk. - Da, gazetu ya nashu chital, molodcy vy! Znaesh', kak  u menya rebyata
radovalis'! - On oglyanulsya na stroj svoej  roty, bojcy  vystraivalis',  nado
bylo  idti i emu. - Ty bol'she znaesh',  skazhi, pravda, chto nashi  teper' vezde
nastupayut?  A  to ya hotya  i  politruk,  otstal ot  zhizni, gazet tri  dnya  ne
poluchali.
     - Nashi Elec vzyali, dvenadcat' tysyach nemcev tam  ubito i raneno!  Nemcev
b'yut vovsyu, za Klin boi, za Kalinin, - skazal Mazurin.
     - Nu, do vstrechi,  Nikolaj,  dogonyaj nas! - Ochervanyuk  bystro  poshel  v
stroj   svoej  roty,   a  Mazurin  v  storonu,  chtoby  ne   stoyat'  na  vidu
postroivshegosya batal'ona.
     Mazurin  videl,  kak major Gogichajshvili  chto-to  govorit svoim  bojcam,
energichno  vzmahivaya  rukoj,  pokazyvaya  na zapad, kak  polk  porotno  poshel
kolonnoj v storonu tusklo svetivshegosya nad gorizontom zimnego solnca.
     Pochti  odnovremenno  iz  Burelom  vyshli  polki  Frolenkova  i  Tarasova
dogonyat' speshno uhodivshego na pozicii na Krasivoj Meche protivnika.

     Redaktora divizionnoj  gazety Vasil'eva  politruk Mazurin nashel v izbe,
gde vremenno raspolozhilsya politotdel. Dmitrij Mihajlovich sidel za  stolom, i
chto-to zapisyval v bloknot.
     -  Skol'ko vpechatlenij segodnya! - uvidel on Mazurina. - Vse by zapisat'
nado,  dlya istorii. Sadis'. YA u  Frolenkova byl, pomnish', ty rasskazyval pro
Nagopet'yana. Vizhu -  idet po ulice i poet svoyu "|h,  Andryusha,  nam by  znat'
pechali...", znachit, dumayu, on. Poznakomilis'. Interesnyj chelovek, vidno, chto
geroj, groza fashistov.  A vot  rasskazyvat' ne lyubit,  ele dobilsya  ot  nego
podrobnostej.  Vot politruk roty u nego est', Ivan Pilipenko,  kogda  ranilo
rotnogo,   prinyal   komandovanie  na  sebya.   Lichno   unichtozhil   semnadcat'
gitlerovcev. Averin,  instruktor  propagandy  polka,  -  Vasil'ev zaglyanul v
bloknot, - odin unichtozhil raschety dvuh orudij,  snajper  Bindyug - dvenadcat'
gansov v odnom boyu na tot  svet otpravil.  Frolenkov  skazal,  chto  osobenno
druzhno u  nego  dejstvoval  batal'on  kapitana  Barannikova,  a v  nem  rota
lejtenanta Savina: pyat'desyat fashistov i vosem' avtomashin na ee schetu. Geroi!
Vot i material dlya nomera. A u tebya mnogo interesnogo?
     - YA Ochervanyuka  vstretil, a  vot  pogovorit' tolkom i ne poluchilos'. No
tak,  konechno, tozhe  material  est'. U Tarasova byl, tam odin  krasnoarmeec,
YUr'ev Aleksandr,  granatami podavil ogon' chetyreh pulemetov, obespechil uspeh
roty.
     Mazurin posle boya govoril so mnogimi bojcami i komandirami. Odni iz nih
rasskazyvali  ohotno,  drugie  otmalchivalis'.   Rasskazyvala,  kak  pravilo,
molodezh' - s zhestikulyaciej, vozglasami, ochen' burno: "A on... YA v nego... On
raz, ya emu...".  CHuvstvovalos', chto boj hotya i byl dolgim i trudnym, no lyudi
udovletvoreny  im, pereshagnuli cherez  chto-to takoe, posle chego oni  ne mogut
bol'she otstupat'. Kak-to vse srazu i vdrug  pochuvstvovali svoe prevoshodstvo
nad protivnikom, ponyali, chto mogut ego gnat' i bit' teper' na ravnyh.
     V  sele to  i delo popadalis' bystro zamerzshie trupy  nemcev  v  nizhnem
bel'e, v nelepyh  pozah,  kak ih zastala  smert', s osteklenevshimi  glazami,
oskalennymi  rtami.  Kuchka  plennyh  -  nekotorye  v  zhenskih  platkah   pod
pilotkami, hudye, zhalkie, smirnye. Pochti vse plennye chesalis'. Nasmeshil vseh
odin nemec, kogda ne  v silah bol'she terpet' ukusy  vshej - skinul  mundir  i
davaj ego toptat'. Bojcy, uvidev, chto na nem ne rubashka, ne majka, a zhenskaya
sorochka - razrazilis' takim hohotom, chto plennyj stal tut zhe odevat'sya.
     Glyadya na  plennyh, Mazurinu ne  verilos',  chto  eshche vchera oni  grabili,
strelyali v nashih bojcov, nasilovali v derevnyah zhenshchin - takimi bezobidnymi i
smirnymi oni stali.

     K dvum chasam dnya polki  137-j strelkovoj divizii  ushli dal'she na zapad,
podschitany byli poteri i trofei, sostavleno  boevoe donesenie v  shtab armii.
Polkovnik  Grishin, kogda  major  Kustov podal emu  na podpis'  donesenie,  s
udovol'stviem  razmashisto raspisalsya  krasnym  karandashom. "Unichtozheno svyshe
pehotnoj  roty nemcev...  trofei - 20 mashin,  3 minometa, 8 37-mm orudij", -
snova vchityvalsya Grishin v tekst. "V obshchem-to, neploho, - dumal on, -  i svoi
poteri umerennye: ubito dvadcat' chetyre, raneno shest'desyat dva".
     Cifry svoih poter' v  operativnyh svodkah  vsegda rezali Grishinu glaza.
Esli eti cifry byli bol'shimi, a uspehi neznachitel'nymi, to  Grishin vsegda  s
nepriyatnym osadkom  v dushe  vspominal  slova,  skazannye emu kak-to  v konce
avgusta  nachal'nikom  shtaba fronta:  "Voyuete vy horosho, no vot poteri u vas,
polkovnik, -  bol'shie". Kak ni starajsya delat', chtoby poteri byli  pomen'she,
ne poluchalos' voevat' sovsem bez poter'. Vot i teper', nachinaya utrom boj, on
znal, chto vecherom  obyazatel'no  budet  horonit'  svoih  bojcov.  Takov zakon
vojny: pobedil ty ili proigral, vse ravno platish' krov'yu. I daleko ne vsegda
ot  komandira  divizii  zavisit -  pogibnet  segodnya sto chelovek ili  tol'ko
dvadcat'.  Polkovnik Grishin znal,  chto bojcy  veryat emu,  no tem  gorshe bylo
znat', chto bojcy veryat emu i v Pobedu, a on  nichego ne mozhet  sdelat', chtoby
oni ne pogibali.
     "U pobezhdennyh mogil  ne  byvaet",  -  vspomnil  Ivan  Tihonovich ch'i-to
slova.  Skol'ko raz tak i bylo:  uhodili s mesta boya - ubityh ostavlyali.  Na
Varshavskom  shosse,  pod  Miloslavichami,  na  vsem puti  divizii  bylo ne  do
pohoron,  i  vot  -  pervyj  raz,  kogda  svoih  pogibshih  mozhno  pohoronit'
po-chelovecheski.
     -  Tovarishch  polkovnik, - voshel v izbu  ad座utant Ivan Mel'nichenko, - vse
gotovo. Vas zhdut.
     Grishin  bystro  odelsya i  vyshel  na  ulicu. V  centre sela byla  vyryta
bratskaya  mogila.  Vozle nee  lezhali  v dva ryada ubitye bojcy, svezennye  so
vsego sela  i s  polya.  Vokrug stoyali mestnye zhiteli, v  osnovnom  zhenshchiny i
rebyatishki.
     Stoyala tishina, tol'ko gde-to za selom karkali vorony, raduyas' ottepeli,
i  ot  etogo  eshche  tyazhelej  bylo smotret' na  pogibshih. Polkovnik  Grishin, s
zastyvshej  na  lice  bol'yu, proshel vdol' ubityh. S  nih  uzhe  snyali  shineli.
Gimnasterki na mnogih byli v pyatnah krovi. Lica  u vseh  byli spokojnye, vse
slovno spali.
     -  Nachinajte,  Rybin, -  skazal  Grishin nachal'niku  pohoronnoj  komandy
divizii.
     Starshij  lejtenant  Rybin,  pozhiloj  muzhchina  s  bol'shimi  ravnodushnymi
glazami,  v  kotoryh  vse zhe  ugadyvalas'  skrytaya bol',  dal  komandu svoim
podchinennym. Dvoe  iz nih, chto  pomolozhe,  sprygnuli  v  mogilu i,  prinimaya
ubityh, berezhno klali ih na dno, na postelennoe tuda polotno.
     Grishin  ne  vslushivalsya v  rech' polkovogo komissara Kutuzova, slova ego
donosilis' kak budto by  otkuda-to izdaleka. Obychnye  slova, kakie govoryat v
takih  sluchayah  na  bratskih  mogilah. "Otomstim  za smert' nashih tovarishchej!
Smert' nemeckim okkupantam!" - zakonchil Kutuzov.
     Suho  shchelknul vintovochnyj  zalp. Polkovnik Grishin pervym brosil  gorst'
merzloj  zemli  v  mogilu  i,  ne  oglyadyvayas',  poshel  k  izbe,  v  kotoroj
raspolozhilsya ego shtab. Szadi prichitali zhenshchiny i pozvyakivali o kamni lopaty.
     K vecheru, zasvetlo projdya  kilometrov  desyat'-dvenadcat' po nachavshemusya
smerzat'sya  posle  ottepeli  snegu,  polki  vyshli  k YAblonovu i derevnyam  po
Krasivoj Meche. Zdes' protivnik ih zhdal, prigotovivshis' k boyu.
     Batal'on lejtenanta Nagopet'yana, razvernuvshis' v boevoj  poryadok, kogda
nemcy iz derevni,  eto byla Ereminka,  otkryli  po kolonne redkij pulemetnyj
ogon',  zaleg v  snegu. Kombat,  osmotrevshis',  vydvinul  vpered  pulemety i
orudie  podderzhki.  Sorokapyatka  zanyala  poziciyu  i  cherez  golovy  zalegshih
pehotincev metodichno, snaryad za snaryadom, vela ogon' po derevne.
     - Batal'on! V ataku - vpered! - podal komandu Nagopet'yan.
     - Rota! Vzvod -  vpered! - uslyshal on  vperedi  komandy  svoih rotnyh i
vzvodnyh.
     Figurki  bojcov  neuverenno  podnyalis'  v  neskol'kih  mestah.  Mnogie,
Nagopet'yan videl eto, eshche lezhali na snegu i kto-to iz komandirov begal vdol'
cepi, razmahivaya rukami.
     Batal'on nedruzhno i medlenno prodvinulsya eshche metrov na  trista i vse zhe
zaleg pod  samoj  derevnej.  Strel'ba s  obeih storon usilivalas'  s  kazhdoj
minutoj. Puli vzbivali fontanchiki snega. Tut  i tam lezhali  skorchivshiesya ili
rasplastannye tela ubityh.
     - Pereb'yut batal'on, - rugalsya Nagopet'yan, - vsego brosok ostalsya!
     V  binokl' on videl,  chto nemcev  v derevne  nemnogo,  vsego  neskol'ko
desyatkov, mnogie to i  delo perebegayut  s mesta  na  mesto, ot  odnoj izby k
drugoj.  Tol'ko dva pulemeta, pristrelyavshis', stegali  svincom po zalegshim v
snegu redkim  cepyam pehoty. Rotnye i  vzvodnye byli ubity  ili  raneny, ili,
razuverivshis', chto mozhno podnyat' lyudej, lezhali vmeste s ostavshimisya v zhivyh,
vzhavshis' v sneg.
     Starshij  politruk Anton Vorotyncev, tak i  voevavshij  s samogo  utra  v
batal'one, videl, chto Nagopet'yan uzhe poryvaetsya podnyat'sya i bezhat' v cepi.
     - Pogodi, kombat, ne toropis'. Sejchas budet moya rabota.
     Perekinuvshis'   paroj  slov  s  partorgom  batal'ona,  plotnym  pozhilym
starshinoj  v   prostrelennoj  i   obozhzhennoj  shineli,  Vorotyncev  korotkimi
perebezhkami  napravilsya v cep', na pravyj flang, gde bojcov  bylo  pobol'she.
Partorg poshel  na levyj flang. Poslednie neskol'ko desyatkov metrov  prishlos'
polzti:  zametivshij  ih  nemeckij   pulemetchik  vypustil   neskol'ko  tochnyh
ocheredej, poka Vorotyncev ne zapolz za bugorok.
     Lejtenant Nagopet'yan videl,  kak Vorotyncev, pogovoriv s  odnim bojcom,
popolz ko vtoromu,  potom  k  tret'emu,  kak vstali srazu neskol'ko chelovek,
potom,  slovno oni  potashchili  za  soboj  vseh  kakimi-to nevidimymi  nityami,
podnyalas'  i  vsya cep',  i  vse  druzhnee i smelee. Nagopet'yan  horosho slyshal
negustoe, no  uverennoe "Ura!",  zaglushaemoe  treskom vystrelov,  videl, kak
neskol'ko  grupp  ego  bojcov  vorvalis'  v derevnyu  i  ischezli za  pletnyami
ogorodov, za izbami.
     Ne v  silah bol'she sidet' v snegu i  lish'  nablyudat' za boem, on mahnul
rukoj  vsem, kto byl  ryadom s nim -  ad座utantu starshemu,  svyazistam, chelovek
pyat'-shest' vsego, - i pobezhal k derevne, podgonyaya otstavshih v atake bojcov.
     Men'she  chem cherez polchasa batal'on byl v derevne, i  nemcy, prikryvayas'
pulemetami, strelyavshimi  iz  sanej,  nestrojnoj  kolonnoj ushli na  zapad,  v
sgushchavshiesya sumerki.

     Boj  za  YAblonovo  shel  tri  chasa  i  vse  bezuspeshno.  Nemcy,   horosho
zakrepivshiesya na vysokom beregu Krasivoj Mechi, uverenno otbivali ataki pochti
obessilevshih  za den'  rot 624-go  polka.  Artilleriya otstala,  zastryavshi  v
snegu, i pehotincam prihodilos' rasschityvat' tol'ko na samih sebya. Neskol'ko
chasov polzali oni  po snegu. Sgushchalis' sumerki, a boj vse ne konchalsya. Nemcy
ne hoteli uhodit' na noch' glyadya  iz sela, i u bojcov divizii Grishina ne bylo
sil dlya poslednego broska vpered...
     Neskol'ko  raz  posylal polkovnik  Grishin  svyaznyh  - uznat', vzyali  li
YAblonovo, no s otvetom nikto ne vozvrashchalsya. Togda on  na sanyah sam poehal v
624-j polk. Na  polkovom  medpunkte Grishin uvidel neskol'ko chelovek ranenyh,
kotorye tol'ko chto vyshli iz boya, ih eshche dazhe ne vseh perevyazali kak sleduet.
     - Tovarishchi, est' ranenye iz-pod YAblonovo?
     -  Est',  vot  politruk,  - fel'dsher  pokazal  na  molodogo  komandira,
kotoromu sanitar bintoval plecho.
     -  Kak  tam  obstanovka?  - sprosil  ego  Grishin.  V ranenom  on  uznal
politruka roty 624-go polka Andreya Aleksandrova.
     - Vzyali, - tiho, pochti ne razzhimaya zubov, skazal Aleksandrov.
     - Tochno?
     - Tol'ko chto sam ottuda, tovarishch polkovnik.
     - Molodec, politruk. Vyzdoravlivaj, a ya Frolenkovu pro vas rasskazhu.
     Politruk Aleksandrov s rezervnoj rotoj komandira divizii i  pridanym ej
tankom T-34 prishli pod YAblonovo na chetvertom chasu boya. V pervye zhe minut byl
ubit rotnyj i Aleksandrov prinyal komandovanie na sebya, hotya i sam  byl ranen
oskolkom miny v plecho.
     Tank, protiv kotorogo nemcy bez artillerii okazalis' bessil'ny,  zapolz
na  goru, neskol'kimi  vystrelami zastavil zamolchat' pulemety vdol'  oborony
nemcev i, uvidev eto, podnyalas' lezhavshaya na snegu pehota.
     Gitlerovcy vynuzhdeny byli uhodit' i iz YAblonovo, v sgushchavshiesya sumerki.
Aleksandrov, podojdya k tanku, postuchal prikladom po brone. Vylez kapitan bez
shlema, chumazyj i veselyj, ochen' gordyj, chto sidit v takoj mashine.
     - Tovarishch kapitan, molodcom dejstvovali! - prokrichal emu Aleksandrov.
     Kapitan prinyal  pohvalu molcha, s dostoinstvom, vylez iz bashni i sprosil
u Aleksandrova ogon'ku.
     - Tak ty zhe ranen, politruk! Ves' rukav v krovi!
     Andrej,  v  goryachke  boya  ne  zametivshij, chto on ranen,  tol'ko  sejchas
pochuvstvoval ostruyu bol' v pleche. Do etogo ot napryazheniya on ne ponimal,  gde
i chto u nego bolit.
     -  Davaj  v  medpunkt!   Bez   tebya   zdes'  dovoyuem!   -   skazal  emu
kapitan-tankist.
     Aleksandrov, vstretiv kogo-to svoih  iz polka, poprosil, chtoby peredali
majoru  Frolenkovu, chto on ranen. Bojcam svoej roty skazal, chto komandovanie
peredaet mladshemu  lejtenantu, edinstvennomu  ostavshemusya  v zhivyh komandiru
vzvoda.

     Pozdno vecherom  v izbu  rabotnikov shtaba, eshche  stoyavshego  v  Burelomah,
voshel krasnoarmeec:
     - Prosili peredat', chto politruk Ochervanyuk umer v medsanbate.
     Vse  - i  Grishin,  i Kancedal,  i  Kutuzov  zamolchali,  i  tol'ko cherez
minutu-druguyu, v zloveshchej tishine prozvuchali ch'i-to slova:
     - Kakih lyudej teryaem...
     Politruk Anatolij Ochervanyuk, hotya i byl v divizii sravnitel'no nedolgo,
no tak uspel pokazat' sebya, chto zapomnilsya vsem,  kto ego znal. A znali  ego
ili slyshali o nem - mnogie.
     Nikolayu  Mazurinu ne  bylo izvestno, chto ego drug  byl tyazhelo ranen i v
eti chasy umiraet gde-to ryadom, poetomu emu bylo osobenno tyazhelo uslyshat' etu
strashnuyu vest'.
     Vyjdya  iz  izby  vsled za krasnoarmejcem, prinesshim etu vest',  Mazurin
sprosil ego:
     - Kak vse eto sluchilos'?
     - Pod YAblonovo. Nemcy v kontrataku  poshli, a  nas v  rote  sovsem  malo
ostalos'.  Skol'ko chasov boj  shel, i skol'ko kontratak otbili -  ne znayu, ne
pomnyu. Prishla  brigada artistov, chelovek  desyat',  s  politrukom Bagadaevym.
Ochervanyuk byl uzhe tyazhelo  ranen, no vse ravno vel boj,  perehodil ot  odnogo
pulemeta k  drugomu.  Kogda  podmoga  prishla,  my  otnesli  ego  v  storonu,
perevyazali. Vosem' ranenij u nego bylo. Kak stalo potishe, ya  i povez ranenyh
v medsanbat. Tol'ko privez, stali vynosit' iz  sanej - tut  on i umer. Krovi
mnogo poteryal...
     - A Bagadaev?
     -  V  tyazhelom  sostoyanii. Snaryad  vozle  nego  razorvalsya. Prishel  on s
artistami  vovremya. Pomogli,  osobenno  sam  Bagadaev.  Horoshim pulemetchikom
okazalsya.
     Mazurin, privykshij  s nachala vojny k smertyam i povidavshij za eto  vremya
mnogo  ubityh, i  molodyh, i  pozhilyh, i  ponimavshij, konechno, chto ot smerti
nikto ne zastrahovan,  nikak ne mog ponyat', poverit', chto chelovek, s kotorym
on  dnem  stoyal, razgovarival, takoj molodoj, krasivyj, sil'nyj,  sejchas uzhe
nezhivoj, i on ne uslyshit ego  chetkogo "Zdraviya zhelayu!" i ne uvidit ego yasnyh
glaz...

     A utrom  - vojna  prodolzhalas'.  Snova gibli molodye i sil'nye  parni i
opyat'  komu-to ne  suzhdeno bylo  dozhit'  do vechera.  Utrom 13 dekabrya  nemcy
nachali othod s Krasivoj Mechi, a pod vecher polkovnik  Grishin uznal, chto chasti
ih 3-j armii vzyali Efremov i tam razgromlen polk gitlerovcev.
     Teper'  shtab divizii edva  pospeval za  nastupayushchimi polkami. Lyudej  ne
nado bylo podgonyat': luchshej agitaciej bylo to, chto oni videli v derevnyah.
     Lejtenant  Vol'hin,  kogda emu popadalis'  gazety, i on  chital ih, esli
bylo  vremya, svoim bojcam, veril i ne  veril, chto  fashisty sposobny na takie
zverstva. Inoj raz  on porazhalsya:  kak  tol'ko bumaga terpit opisanie  takoj
zhestokosti, kak lyudi eshche mogut spokojno rasskazyvat' o nih.
     Osobenno potryasli ego opisaniya zverstv gitlerovcev vo L'vove i v Kieve.
O nasiliyah nad devushkami on voobshche  ne  mog chitat' spokojno, hotelos' idti i
ubivat',  ubivat' etih skotov, prishedshih na  nashu  zemlyu.  Vse eti fakty,  o
kotoryh  on  chital  v  gazetah, kazalis'  vse  zhe takimi  dalekimi, inoj raz
dumalos', chto avtory statej v  propagandistskih celyah  i sgushchayut kraski - nu
ne  mogut  zhe lyudi vytvoryat'  takoe s  lyud'mi! I vo vremya otstupleniya,  i  v
oborone  emu kak-to ne prihodilos' lichno  videt' sluchai zverstv fashistov, on
dumal,  chto  frontovye  nemcy voyuyut bez etogo, a  istreblyayut mirnyh  zhitelej
esesovcy.  No  kogda oni  poshli v nastuplenie, s  pervogo zhe  dnya  im  stali
popadat'sya  rasterzannye tela  mirnyh zhitelej  -  deti, stariki, zhenshchiny. Um
otkazyvalsya  ponimat' i glaza verit', chto takoe mogli sdelat' lyudi: kolodec,
doverhu  nabityj  mertvymi det'mi,  golye  rasterzannye  devushki,  zamerzshie
nasmert' v  snegu, viselicy. Ot  dereven' ostavalis' odni pechnye  truby. Vse
chashche v nih ne bylo ni odnoj zhivoj dushi. Poetomu v ego rote ne bylo ni odnogo
plennogo,  ni  v  pervyj  den'  nastupleniya,  ni  v  drugie.  Za  vse  vremya
nastupleniya oni vzyali  odnogo  plennogo, da i  ego pozhaleli lish' potomu, chto
etot semnadcatiletnij avstriec drozhal odnovremenno ot  straha  i ot holoda i
nepreryvno i gromko krichal: "Stalin! Stalin!"
     Nenavist' szhigala dushi, zamenyala hleb, teplo i patrony, i Vol'hin, esli
ran'she  i prihodilos' ispytyvat' chuvstvo straha, v pervye zhe dni nastupleniya
zabyl o nem. A chuvstva nenavisti i  zhazhda mesti byli takimi, chto inoj raz on
dumal: ne smozhet teper' smeyat'sya i lyubit', kak prezhde.
     CHerez  troe sutok nastupleniya v ego rote ostalis' dvadcat' chelovek.  Iz
staryh, vyehavshih s nimi na front, ostalis' vsego dvoe - serzhanty  Frolov  i
ZHigulin. Znal  on,  chto  i v polku lyudej so  vsemi  ezdovymi,  svyazistami  i
shtabnymi nemnogim  bolee  chetyrehsot v obshchej slozhnosti,  i fakticheski oni ne
polk, a batal'on.
     Kak-to  na  privale  on  uslyshal ot kapitana  SHaposhnikova,  chto diviziya
nastupaet po frontu v dvadcat' kilometrov.
     -  A  skol'ko  zhe  nas sejchas  v  divizii, tovarishch  kapitan?  - sprosil
Vol'hin.
     - Men'she treh tysyach. I na popolnenie v blizhajshee vremya nikakoj nadezhdy.
Potomu  dnem teper' i ne nastupaem. |to sosedi, ural'cy da sibiryaki, mogut i
dnem voevat', a dlya nas eto teper' slishkom bol'shaya roskosh'.
     - Tak my zhe za noch' sosedej vse ravno dogonyaem, - skazal Vol'hin.
     - A byvaet, chto peregonyaem, - dobavil SHaposhnikov.

     Posle  gibeli  Ochervanyuka Vol'hin vel rotu bez politruka. Smert' ego on
perezhival, kak lichnuyu poteryu. Bol'shim uronom eto bylo i dlya vsej roty.
     Anatolij  Ochervanyuk tak umelo postavil v rote politrabotu, chto Vol'hinu
mnogie  zavidovali. Ochen'  obshchitel'nyj,  Ochervanyuk  umel  tak  pogovorit'  s
bojcami,  chto nastroenie podnimalos' dazhe posle tyazhelogo i neudachnogo boya. V
lyubuyu  minutu   ego  mozhno  bylo   videt'  s  lyud'mi.  To  korotkaya  beseda,
politinformaciya, est'  gazety -  chitaet svodki i stat'i |renburga. Neskol'ko
chelovek iz  roty za eto vremya podali  zayavleniya v partiyu, i  tot fakt, chto u
lyudej v  takoe  tyazheloe  vremya byla tyaga  v  partiyu, bylo  pokazatelem umelo
postavlennoj politraboty.
     A voevat' stanovilos' tyazhelee s kazhdym dnem prosto fizicheski. Otstupaya,
nemcy szhigali derevni i razmeshchat'sya na nochleg chasto prihodilos' pod otkrytym
nebom, na moroze, v snegu, v luchshem sluchae v pogrebah, a to i u pechnyh trub.
Otstavali  kuhni, goryachaya pishcha byla odin raz v  sutki, kak  pravilo, k nochi,
kogda spat' hotelos'  sil'nee, chem est'. A gitlerovcy ni odnoj dereven'ki ne
otdavali bez boya. Prihodilos'  ih  vykurivat', vytalkivat', i za vse platit'
krov'yu. Inoj  raz  Vol'hin lovil sebya na mysli, chto vpered oni idut na odnoj
nenavisti.

     Vecherom 19 dekabrya  k  kapitanu  SHaposhnikovu razvedchiki  priveli  dvoih
mal'chishek. Oni, perebivaya drug druga, nachali toroplivo rasskazyvat':
     -  Dyaden'ka  komandir,  v   sosednem  sele  nemcev  polno,  p'yanstvuyut,
Rozhdestvo svoe spravlyayut... I chasovyh u nih net...
     - Kak nazyvaetsya selo?
     - Prudki. Tam u nas sovhoz "Vlast' truda".
     SHaposhnikov dostal  planshet s kartoj. Prudki byli v storone  ot marshruta
polka, v polose sosednej divizii.
     - Soblaznitel'no raspravit'sya  s nimi,  Aleksandr  Vasil'evich, - skazal
emu Gogichajshvili, kogda SHaposhnikov dolozhil svedeniya yunyh razvedchikov.
     -  Roty ushli  daleko vpered, poka zavorachivaem,  poteryaem  vremya,  -  s
sozhaleniem skazal SHaposhnikov.
     - Batareya u nas s soboj, oboz, nakonec, svyazisty, shtabnye. V razvedku ya
pojdu sam, raz takoe  delo, a vy vse zhe zavernite odnu rotu. Vol'hin kak raz
idet na pravom flange. I vyvodite vseh na  ishodnyj. YA vas vstrechu, - skazal
Gogichajshvili.
     K  dvum  chasam  nochi derevnya  s nemcami byla oblozhena  s  treh  storon.
Nesmotrya na  pozdnee  vremya  i  tridcatigradusnyj  moroz,  gitlerovcam  bylo
veselo: iz derevni donosilis' p'yanye gortannye kriki, zvuki gubnyh garmoshek.
     - Ih zdes'  ne men'she sotni! - skazal  SHaposhnikovu  Gogichajshvili, lichno
hodivshij s  gruppoj  bojcov v razvedku. - Karaulov net, polnaya  bespechnost'.
Vidimo, schitayut, chto front gde-to daleko vperedi.
     - Tak ono i est', - otvetil SHaposhnikov. - |to my opyat' ot soseda sprava
otorvalis', a pered nim u nemcev oborona byla.
     - U tebya vse gotovo?
     - Orudiya rasstavil, lyudi zhdut prikaza.
     - Togda  nachinaem.  Uchti, chto gulyayut oni v  osnovnom v shkole,  v centre
sela.
     Major Gogichajshvili dal krasnuyu raketu i s treh storon na selo podnyalis'
redkie cepochki ego bojcov. Ot  artillerijskih vystrelov, udarivshih po staroj
brevenchatoj shkole, nemcy, i  bez togo  to i delo chto-to p'yano vykrikivavshie,
zaorali  eshche  gromche.  Garmoniki  srazu smolkli, a  v  vintovochnyj  tresk  i
pulemetnye  ocheredi   vplelis'  neskol'ko  avtomatov.  Artilleristy  batarei
lejtenanta Bezzubenko iz  nemeckih zhe  orudij bili pryamoj navodkoj po oknam,
iz kotoryh  razdavalis'  redkie  otvetnye  vystrely. Minut  cherez pyatnadcat'
nemcy otstrelivalis' tol'ko iz shkoly.
     Kapitan  SHaposhnikov, bystro  obojdya svoih lyudej, blokirovavshih nemcev v
shkole,  i  najdya  majora  Gogichajshvili,  strelyavshego  po  oknam  iz  ruchnogo
pulemeta, leg na sneg ryadom s nim.
     - Oblozhili nadezhno, tovarishch major. Ploho, chto eti dve izby meshayut, a to
raznesli by ih iz orudij.  Da i  orudiya,  kak narochno,  zastryali v  sugrobe,
nikak ne vytashchat.
     -  Nado poprobovat'  bez orudijnoj  strel'by.  Spasti shkolu!  -  skazal
Gogichajshvili.  -  Opyat'  polezli!  -  On  otkryl  ogon'  po  gruppe  nemcev,
vyprygnuvshih  iz  okon.  Tela  ih,  ele  vidimye  v nochi,  rasplastalis'  na
temno-serom snegu.
     Nesmotrya na vnezapnost' i  pervyj  uspeh, raspravit'sya s blokirovannymi
nemcami   okazalos'  ne  tak-to   prosto.  Hmel'  s   nih  soshel  bystro,  i
soprotivlenie stanovilos' vse bolee organizovannym. Neskol'ko raz gitlerovcy
pytalis'  kontratakovat',   no   pulemetchiki   metkim  ognem  zastavlyali  ih
vozvrashchat'sya v zdanie.
     Tol'ko chasa cherez  dva na pryamuyu navodku k shkole udalos'  vykatit'  dva
orudiya.
     - Tovarishch major,  u nas vse gotovo! - podoshel  k Gogichajshvili  politruk
batarei Ivanov.
     - Otstavit'! V zdanii  zhenshchiny i deti! - rezko  skazal  on, - Slyshite -
plachut. Nado chto-to pridumat'...
     - A davajte sdelaem vid, chto podzhigaem. Togda, mozhet  byt', i sdadutsya,
- predlozhil Ivanov.
     Neskol'ko bojcov s ohapkami solomy podpolzli k torcu shkoly i zazhgli ee,
no tak, chtoby samo zdanie ne zagorelos'.
     - |j, kto tam! ZHenshchiny! - zakrichal Ivanov, - Skazhite nemcam, chto sejchas
vseh vas sozhzhem, esli oni ne sdadutsya!
     V shkole nachalsya istoshnyj babij voj.
     - Da kak zhe im, irodam, skazat'!
     - Nu, rastolkujte kak-nibud'!
     Ugovory  zhenshchin  na  nemcev  podejstvovali.  Da  oni  i  sami,  vidimo,
ubedilis'. chto  otsyuda im ne  vyrvat'sya. CHerez neskol'ko minut v  okno vylez
nemec s beloj tryapkoj i zakrichal:
     - |j, ryus! Plen! Plen! Nih't ershissen!
     - Vyhodi bez oruzhiya!
     CHelovek  dvadcat'  nemcev tenyami vyshli iz dverej i s  podnyatymi  rukami
vstali u steny. Za nimi vyshli neskol'ko zhenshchin s plachushchimi ot straha det'mi.
     SHaposhnikov   posmotrel  na  chasy:   "CHasov   pyat'  provozilis'!   Skoro
vosem'...".
     Plennyh obyskali, postroili v kolonnu po dva.
     -  Ivanov,  gde Bezzubenko?  - SHaposhnikov  okliknul politruka  batarei,
stoyavshego v gruppe bojcov, smotrevshih na plennyh.
     - Poshel ostal'nye orudiya vytaskivat'.
     -  |ti dva orudiya postav'te na vostochnuyu okrainu  derevni, i smotret' v
oba, ne spat', - prikazal SHaposhnikov.
     Preduprezhdenie SHaposhnikova okazalos'  svoevremennym.  Ne uspeli  povara
nakormit' lyudej, kak pribezhal nablyudatel' i dolozhil, chto k derevne s vostoka
idet kolonna nemcev.
     - Prigotovit'sya k boyu! - dal komandu major  Gogichajshvili.  - Pulemety -
za mnoj!
     SHaposhnikov  posmotrel  na kolonnu v  binokl':  ne  men'she  roty,  tyanut
orudie. Neskol'ko sanej.
     Obojdya  zanyavshih oboronu  po okraine  derevni  svoih lyudej,  SHaposhnikov
zametil,  chto  komandir  polka opyat' lezhit  za  pulemetom.  Sam on  zaleg  s
serzhantom Petrovym.
     - Skol'ko u tebya na segodnya, Mihail? - sprosil ego SHaposhnikov. Petrova,
luchshego  pulemetchika  polka, on  horosho  znal  i uvazhal  za  hladnokrovie  i
masterstvo.
     - Segodnya trinadcat', a  vsego  - k  sta  podhodit, - popravlyaya pricel,
otvetil Petrov.
     Major Gogichajshvili dal dlinnuyu ochered' po rastyanuvshejsya kolonne, tut zhe
bystro zashchelkali vystrely iz vintovok, zarabotal i pulemet Petrova.
     Nemcy,  ne ozhidavshie,  chto  derevnya zanyata protivnikom i  popavshie  pod
pricel'nyj pulemetnyj ogon', chast'yu srazu pobezhali  v blizhnij ovrag u  lesa,
chast'yu  zalegli.  No  cherez   minutu-druguyu  i   eti,  sorientirovavshis'   v
obstanovke, brosiv orudie i oboz, popolzli k ovragu.
     - Kak by ih vykurit' ottuda? - Gogichajshvili pokazal na ovrag.
     - Mestnost' otkrytaya,  podozhdem. A esli i ujdut ovragom, tak perehvatim
v drugom meste.
     Za  poslednie dni eto byl ne  pervyj sluchaj,  kogda  polku  prihodilos'
vstupat'  v  boi  s  dvigavshimisya  parallel'no  kolonnami  protivnika.  Esli
zamechali eto, to po obstanovke, ili vstupali v  boj ili speshili do blizhajshej
derevni, zanyat'  vygodnye pozicii. Poetomu SHaposhnikov i byl uveren, chto  etu
rasseyannuyu rotu nemcev oni eshche vstretyat.
     Lejtenant Tyukaev, hodivshij s gruppoj  bojcov  komendantskogo  vzvoda na
dorogu, gde oni obstrelyali kolonnu protivnika, dolozhil SHaposhnkovu:
     -  Pyatnadcat'  ubityh. Ranenyh  oni,  vidimo, vse zhe  s  soboj utashchili.
Orudie ispravno, opyat' Bezzubenko razbogatel.
     - Skol'ko vsego poluchaetsya za eti sutki?
     -  Schitaya  s  itogami  nochnogo  boya, to  vosem'desyat  ubityh,  dvadcat'
plennyh. Nashi poteri - dvoe ubityh, chetvero ranenyh, - dolozhil Tyukaev.
     - A ty horosho poschital? - udivilsya SHaposhnikov. Poteri nemcev pokazalis'
emu slishkom bol'shimi po sravneniyu so svoimi.
     - Vse tochno, rovno  vosem'desyat, nikogo ne zabyl, - s narochitoj  obidoj
otvetil Tyukaev.
     - Idi, pishi donesenie.
     Den' byl dejstvitel'no na redkost' udachnym. Obychno  vo  vzyatyh derevnyah
nahodili  vsego po neskol'ko trupov gitlerovcev, hotya povozit'sya prihodilos'
poryadkom, a  tut srazu sotnyu vyvel iz stroya, da skol'ko dolzhno byt' ranenyh,
i  vse eto so svoimi minimal'nymi poteryami. "A mal'chishki-to gde? -  vspomnil
SHaposhnikov. - Esli by ne oni, to i u nas ne bylo by takogo uspeha".
     - Aleksej Dmitrievich, - okliknul on komissara polka Naumova, - a gde te
dvoe rebyatishek, chto nas na nemcev naveli?
     - |h,  i  ya ne podumal ih otblagodarit',  - rasstroilsya  Naumov. -  Gde
teper' ih iskat'... YA i v lico ih ne zapomnil.
     - YA tozhe v temnote ne razglyadel i dazhe imen ne sprosil, - s  ogorcheniem
skazal SHaposhnikov.

     Otdyhat'  dolgo  ne prishlos',  na  gorizonte opyat'  pokazalis' dymy  ot
goryashchih  dereven'.   S   nastupleniem   sumerek  kolonna  upravleniya  polka,
specpodrazdeleniya  i  obozy  poshli  na zapad, dogonyat'  svoi  roty,  svyazi s
kotorymi ne bylo pochti sutki.
     Na sleduyushchij den' v odnoj iz otbityh  u protivnika  dereven'  v  shtab k
SHaposhnikovu  priehal  major  Kustov.  SHaposhnikov  ne  videl   ego  s  nachala
nastupleniya,  shtab divizii  shel na perehod szadi. Esli uzh  Kustov priehal  k
polk, to po vazhnomu delu, ponyal SHaposhnikov.
     - Moroz kakoj! Prodrog, kak sobaka! Net li chego pogret'sya?  - obmetyvaya
valenki  ot snega, sprosil Kustov. - Kak vy  ustroilis'!  -  pozavidoval on,
osmatrivaya  izbu.  -  Teplo, dazhe  stol est'. A  my i spim, byvaet, pryamo  v
sanyah. ZHgut, svolochi, vse podchistuyu.
     - Neuzheli bez ohrany? - SHaposhnikov posmotrel v okno.
     - Kak zhe, na dvuh sanyah priehal, s pulemetom teper' ne rasstayus'.
     SHaposhnikov  znal, chto Kustov pod Efremovom chut' ne ugodil v plen.  Ehal
na mashine bez  ohrany, tol'ko s ad座utantom  Grishina,  i  na  okraine  goroda
v容hal v kolonnu nemeckih avtomashin. Kakim-to chudom emu togda udalos'  ujti.
Vyruchil pistolet i  bystrota reakcii.  A ad座utant,  lejtenant Seryj, i shofer
popali  v  plen.  Posle etogo sluchaya  major  Kustov v polki  ezdil  tol'ko s
ohranoj.
     - Prikaz komandira  divizii  privez. Ot etogo mesta, - Kustov otcherknul
na liste bumagi karandashom, - zachitat' lichnomu sostavu.
     "... Uchest', chto pered frontom divizii dejstvuyut razbitye v boyah  512-j
i  63-j  pehotnye  polki, poetomu  tol'ko derzkie  s  nashej storony dejstviya
privedut k polnomu  razgromu  protivnika.  Pri  nastuplenii ne vyzhimat' i ne
ottalkivat' protivnika, a okruzhat' i unichtozhat' ego, ne boyas' za flangi".
     "My tak imenno i delaem", - podumal SHaposhnikov.
     - Polkovnik Grishin prosil peredat' vsemu lichnomu sostavu blagodarnost',
a na  tebya  i  Gogichajshvili, skazhu  po  sekretu, nagradnoj  podgotovili,  na
Krasnoe  Znamya. I shpalu vtoruyu gotov', predstavlenie oformleno, -  ulybnulsya
Kustov.
     SHaposhnikov po ego glazam i zagadochnoj ulybke ponyal,  chto  Kustov  hochet
rasskazat' chto-to interesnoe.
     -  A u  nas-to  vchera  chto bylo...  Vecherom  zanyali nemeckie  blindazhi.
Vperedi polki, nikogo ne zhdem, kak  vdrug  kto-to  iz svyazistov dokladyvaet:
idet   kolonna   s  vostoka,  i  tank  vperedi.  Grishinu  dolozhili,   k  boyu
prigotovilis'.  A bylo nas zdes' vsego chelovek tridcat'.  I noch',  moroz, ni
zgi  ne  vidno. Tank etot  zaehal na blindazh, vylez iz nego nemec, snyali ego
bystren'ko. A tut i kolonna podoshla, tochno - nemcy, chelovek pyat'desyat, k boyu
ne gotovy. I  kakaya, predstav', situaciya: i boj ne nachnetsya, i ne znaem, kto
komu dolzhen v plen sdavat'sya. Perevodchik cherez  Grishina krichit: "Sdavajtes'.
Vy  u nas v tylu!"  A  oni v otvet: "Pochemu v tylu, kogda sprava eshche nashi, a
tut dolzhen byt' shtab nashego polka". Nu, nemcy podumali, posoveshchalis' i poshli
vse  zhe sdavat'sya. Vsej kolonnoj. Polovinu shtaba prishlos' na ohranu  plennyh
stavit'. Malo li chego. Vdrug peredumayut.
     SHaposhnikov ulybnulsya:
     - Da, istoriya... A esli by oni reshili proryvat'sya?
     - Voevali by vy sejchas bez shtaba divizii.
     -  Nemec ne  tot poshel, - skazal  SHaposhnikov, - Ne  takoj,  kak  letom.
CHuvstvuetsya, chto ustali oni, namerzlis'.
     - Pogodi. Vot dojdem  do Zushi, tam zhdi  podgotovlennuyu oboronu i svezhie
chasti. A eti ar'ergardy,  konechno,  izmotany.  Na Mcensk  my  vyhodim, a ego
nemcy tak prosto ne otdadut: pryamaya doroga na Orel!29
     K koncu  dekabrya  diviziya polkovnika  Grishina, postepenno  suzhaya  front
nastupleniya,  nachala  vyhodit'  na  podstupy  k Mcensku.  V pyati  strelkovyh
batal'onah  divizii  naschityvalos' nemnogim  bolee  tysyachi  trehsot aktivnyh
shtykov, ostal'nye  - artilleristy, svyazisty, mediki, obozy. Diviziya nakopila
okolo  pyatisot  loshadej,  oni s  trudom  probivalis'  po sugrobam  vsled  za
pehotoj.  A vperedi strelkovyh  batal'onov  dejstvovali razvedgruppy,  chasto
vsego po pyat'-desyat'  chelovek, no  eto  byli  hrabrecy, zakalennye,  otlichno
znayushchie svoe delo bojcy.
     Osobenno  v  eti  dni  v razvedke  otlichalis' frolenkovcy. Kak-to vzvod
avtomatchikov  starshego  lejtenanta  Prokuratova   smeloj   atakoj  bukval'no
razognal celuyu rotu nemcev i bez poter' zanyal derevnyu CHizhikovo.
     Kogda v 624-j polk  iz redakcii  divizionnoj gazety priehali Vasil'ev i
Mazurin,  to  major  Frolenkov  prikazal   special'no  dlya  nih  vyzvat'  iz
razvedvzvoda serzhanta Litvinova.
     -  On  u menya  odin  celoj roty stoit! -  s gordost'yu  skazal Frolenkov
Vasil'evu, - V odnom poiske unichtozhil - odin! - bol'she dvadcati gitlerovcev!
     Serzhant  Litvinov  okazalsya  krepkim  parnem,  no vovse ne bogatyrskogo
vida, kakim ego predstavlyali sebe Vasil'ev i Mazurin.
     -  Srazu vidno,  chto  kadrovyj,  - vglyadyvayas'  v  ego  figuru,  skazal
Vasil'ev.
     -  Ugadali, tovarishch starshij  politruk.  -  prosto  i  otkryto ulybnulsya
serzhant.
     - A rodom otkuda?
     - Iz Gor'kovskoj oblasti.
     - Znachit, v polku s pervogo dnya? - ozhivilsya Vasil'ev. - Rasskazhite, kak
eto vam udalos' v odnom boyu bolee dvadcati gitlerovcev istrebit'?
     - Kak  udalos'... - serzhant  Litvinov  namorshchil  lob, slovno  vspominaya
chto-to ochen'  dalekoe,  -  V  poisk  poshel odin, nado  bylo  razvedat'  odnu
derevushku po marshrutu dvizheniya polka. Slyshu - gulyayut v odnoj izbe.  CHasovogo
tihon'ko snyal, v okno brosil granatu. Oni povalili v dver', kto zhiv ostalsya,
ya  iz  avtomata... - Litvinov nemnogo pomolchal,  a potom  dobavil:  - V dome
semeryh naschital, u kryl'ca  pyatnadcat'. Da tri mashiny u kryl'ca stoyali,  to
szheg. Vot i vse dela, - ulybnulsya serzhant.
     - Kak zhe vy reshilis' vstupit' v boj odin?
     - Pochemu  odin... U  menya byl avtomat i  tri granaty,  -  s  udivleniem
otvetil Litvinov.
     - A ran'she kak vy  voevali? Mnogo fashistov  na  lichnom schetu? - sprosil
ego Mazurin.
     - Kak voeval... V  osnovnom  po okruzheniyam. Ne uspeesh' iz odnogo vyjti,
kak v drugoe popal. Kakoj tam  lichnyj schet...  Avtomat etot u menya  nedavno,
pered nastupleniem poluchil. A skol'ko iz vintovki ubil, ne znayu, s pyatok, ne
bol'she. Da i  ne vidno, kogda strelyaesh'  iz vintovki, popal ili  net, potomu
chto daleko.
     - U nas nedavno byl sluchaj s razvedchikami... Strashnaya istoriya, - skazal
komissar polka Miheev.
     Vasil'ev i Mazurin povernulis' k nemu, prigotovilis' slushat'.
     - Poshli v razvedku  pyatero,  - nachal  rasskazyvat'  Miheev. - Popali  v
zasadu. Otbivalis', a kogda konchilis' patrony, vstali v  polnyj rost i poshli
s  granatami  navstrechu smerti. Odnogo iz  nih, Fokina  Nikolaya,  gitlerovcy
pritashchili v  derevnyu. Kogda my ee osvobodili,  to zhiteli rasskazali nam, chto
nemcy  razdeli ego,  istekavshego krov'yu, nachali  delit'  odezhdu  i  valenki,
doprashivali, no on nichego  ne skazal.  Togda  vyvolokli  ego  na  kryl'co  i
brosili v sneg. A moroz stoyal - gradusov tridcat', kak sejchas.  ZHenshchiny  ego
podobrali. Pyat' chasov on  eshche  zhil,  nazval adresa zheny i materi,  byl on iz
Penzy, skazal "skoro nashi pridut" i umer.
     - Obyazatel'no napishem o nem, - skazal posle tyagostnoj pauzy Vasil'ev. -
Nu, tovarishchi, nam nado ehat'.
     - A gde vy sejchas gazetu delaete? - sprosil Miheev.
     - Do poslednego vremeni v Voskresenskom pechatali, a  teper' poprobuem v
Efremove.
     V tot zhe den' Vasil'ev i  Mazurin vyehali  v Efremov.  Tam uzhe rabotala
pochta, i dali  elektrichestvo. V rajonnoj tipografii oni razobrali valyavshijsya
na  polu  shrift i s gorem popolam vse zhe otpechatali ocherednoj nomer.  Tam zhe
oni vstretili Novyj god i na sleduyushchij den' poehali v diviziyu. V politotdele
ih vstretili, kak vsegda, teplo. Raspredeliv  po polkam svezhij nomer gazety,
oni zashli v shtab k majoru Kustovu za novostyami.
     Nastroenie u vseh v divizii bylo v eti dni pripodnyatym. Svodki s fronta
stali poveselee. Nashi vojska nastupali po vsem frontam. Tyazhelye  boi  shli na
Rzhevskom, Mcenskom, Suhinichskom napravleniyah.
     - Tankovuyu armiyu  Guderiana ot Tuly otbrosili, - skazal major Kustov. -
K Zushe vyshli, a tut u nemcev podgotovlennaya oborona. Boj za perepravu nachali
dvadcat' vos'mogo  dekabrya,  no mestnost'  otkrytaya, sneg glubokij. A sily u
nas uzhe ne  te.  Sorok avtomashin pehoty  k nemcam podoshli, nachali kontrataki
pri  podderzhke  tankov,  da  eshche,  podlecy,  mestnoe naselenie vperedi  sebya
puskali! - Kustov zlo sverknul glazami. - ZHenshchinami prikryvalis', voyaki!
     - I kak zhe otbilis'? - sprosil Vasil'ev.
     - Pulemety na flangi vydvinuli, otsekli pehotu. A zhenshchiny v eto vremya i
perebezhali k nam. Ne vse, konechno, - vzdohnul Kustov.
     - Dmitrij  Mihajlovich,  - vstupil v razgovor kapitan Luk'yanyuk, komandir
batal'ona svyazi. - Poslushaj, kakie  byvayut vstrechi i  sud'by na vojne. Kogda
bezhency  k nam pereshli, a vse izmozhdennye,  oborvannye, mnogie s det'mi, bez
slez nel'zya bylo smotret', podbegaet ko mne mal'chonka let semi, v laptishkah,
pidzhake rvanom. -  "Dyaden'ka,  daj hot'  kusochek hleba!" - a  szadi mat' ego
idet,  s drugim  rebenkom  na rukah. YA prikazal ezdovomu  vzyat'  iz veshchmeshka
suharej i  v  eto  vremya iz doma vybegaet  moj komandir roty  Ryslin, i etot
mal'chik  brosaetsya  k nemu  i  krichit: "Papa!  Papa!"  Ryslin  uvidel  ego -
"Synok!"  - a zhenshchina  s  rebenkom  tak  na sneg i  povalilas'.  Scena  byla
uzhasnaya...  - Luk座anyuk  zamolchal  na minutu, proglotil  komok v gorle.  -  YA
prikazal Ryslinu otvezti zhenu i detej v tyl, pokormit', pomyt', otchistit' ot
vshej. Dali ej odezhdy, chto nashlos',  voennoj,  i  otpravil on ee k materi,  v
Tambov. Okazalos', chto Ryslin otstupal ot samoj granicy,  sem'yu ostavil tam,
zhena  s det'mi dvigalas' na vostok,  no nikak iz okruzheniya vyjti  ne mogli i
vot  okazalis'  zdes'.  A malen'kij u nej  gde-to  pri bombezhke byl  ranen v
ruchku. - U Luk'yanyuka opyat' podernulis' vlagoj glaza.
     - Nu,  fashisty,  svolochi, do chego  narod  doveli... -  skripnul  zubami
Vasil'ev.
     - My im tozhe daem neploho, - skazal  major Kustov.  - Dvadcat' devyatogo
tri  kontrataki  otbili, ot  roty do  batal'ona, tak potom dvesti  pyat'desyat
trupov naschitali.
     - Kladova pomnish'? - sprosil Mazurina Kutuzov.
     - Konechno, a chto?
     -  Oni  s  Mezencevym  podpustili  nemcev  na  shrapnel' i  kak  kosoj -
sem'desyat pyat' za  neskol'ko minut. Petrov, u Gogichajshvili pulemetchik, dovel
svoj schet do  sta  dvadcati. Vchera ego tyazhelo ranilo.  Krovi mnogo  poteryal,
govoryat.
     - Da, a my ehali i dumali, chto vy uzhe Mcensk vzyali, - skazal Vasil'ev.
     - Polk  Tarasova  vsego semisot  metrov do okrainy  ne doshel, -  skazal
Kustov. - Ogon'  byl  sil'nejshij,  vse podstupy u  nih pristrelyany. A  u nas
artilleriya bez snaryadov sidit, po lotku na orudie.
     - Davajte v artpolk shodim, - predlozhil Mazurin.
     - Snachala k YAmanovu, a potom k artilleristam.
     Polkovnik YAmanov,  nachal'nik  shtaba  divizii,  itogi  boev  divizii  za
dekabr' predstavil gazetchikam s udovol'stviem:
     - Za  dve nedeli  proshli s  boyami do sta  kilometrov. Vzyali  sto  sorok
dereven', iz nih sem'desyat  - ne sozhzhennymi, - podcherknul YAmanov. - Na polyah
ostalis',  po nashim podschetam,  bolee  tysyachi vos'misot  trupov gitlerovcev,
dvadcat' tankov, dvadcat' devyat' orudij. Itogi horoshie, kak vidite.
     "Itogi-to horoshie, no skol'ko zhiznej oni stoili..." - podumal Vasil'ev.
     - A u nas, tovarishch polkovnik, bol'shie poteri? - sprosil Mazurin.
     -  Za dekabr' bezvozvratnye poteri sostavili sorok shest'  komandirov  i
dvesti  pyat'desyat krasnoarmejcev. YA schitayu, chto eto, po sravneniyu s poteryami
nemcev,  nemnogo. Voyuem teper' ne  chislom, a umen'em. Za dekabr' vosem'desyat
shest' chelovek predstavili k nagradam.  K  ordenu Lenina - lejtenanta Savina,
eto rotnyj u Frolenkova. Otchayannyj paren', derzkij dazhe, vchera nemcy poshli u
Hal'zevo  v kontrataku,  so  sta  metrov otkryl ogon' - sem'desyat  trupov. I
vtoroj k ordenu Lenina -  Mezencev, navodchik iz artpolka. Dobrovolec, luchshij
agitator v polku, on i  pomog mestnyh zhitelej osvobodit', kogda nemcy imi  v
boyu prikryvalis', - Mazurin otmetil sebe v bloknote: "Srochno poznakomit'sya s
Mezencevym". - A  serzhanta Kladova  predstavili  k  zvaniyu  Geroya Sovetskogo
Soyuza, no voennyj sovet pozhalel,  utverdili  orden Lenina. Na Krasnoe  Znamya
podali  chelovek  desyat':  Petrov, pulemetchik, ego  vy znaete; v  624-m polku
Rebrik,  chto ni  poisk -  pyat'-shest'  ubityh, a to  i bol'she.  Vot  na dnyah:
ustroil zasadu, idet gruppa nemcev, tak  oni  shesteryh ubili,  troih vzyali v
plen, v tom chisle Rebrik lichno chetveryh ulozhil.
     - A serzhant  Klyusov, - perebil sidevshij s YAmanovym batal'onnyj komissar
Kutuzov,  -  s otdeleniem byl v  boevom ohranenii,  okruzhili  ih chelovek sto
dvadcat', no  nichego, boj  vyderzhali, do polusotni ulozhili. Lichno  Klyusov  -
dvenadcat'. Ranen byl,  no vel  ogon'. A Karpenko - odin poshel  v  razvedku.
Nemcy  v dome sidyat, ne rasteryalsya. Para granat  v okna - dvadcat' fashistov,
kak  ni byvalo. Pritashchil sem' vintovok i  pulemet.  Voobshche primerov geroizma
stalo gorazdo bol'she, chem mesyac nazad. I opyta bol'she, da i zlee stali.
     -  Vse  by  horosho,  vzdohnul Miheev,  da neschast'e  u  nas:  lejtenant
Nagopet'yan ubit. Takoj byl paren'...
     Mazurin vspomnil, kak on pel: "Ah, Andryusha, nam by znat' pechali...". Ne
hotelos'  verit',  chto etogo otchayannogo hrabreca bol'she net v  zhivyh... Pyat'
ranenij za  leto i  osen', i vsegda  obhodilsya  bez gospitalya. On  tak i  ne
uznal, chto nagrazhden ordenom Krasnoj Zvezdy i chto emu prisvoeno vneocherednoe
zvanie kapitana.

     V  17-j  artpolk Mazurin i Vasil'ev prishli  pod vecher. Novostej i zdes'
bylo mnogo. Vmesto ranenogo majora Novickogo  polkom komandoval podpolkovnik
Savchenko, starshij lejtenant YAskevich tozhe  byl ranen, vmesto nego - lejtenant
SHilov. Byli  i  drugie perestanovki, no  samoe ogorchitel'noe, chto  navodchiki
Kladov i Mezencev, s kotorymi hotel vstretit'sya Mazurin,  byli tyazhelo raneny
i otpravleny v tyl.
     Na bataree Mazurin vstretil ee komissara politruka Sirotu.
     - Zdraviya zhelayu, davnen'ko vy u nas ne byli, - skazal Sirota.
     - Slyshal, chto u vas neschast'e na bataree.
     - Da, takih navodchikov poteryali...
     - Kak zhe eto proizoshlo?
     - Pered  samym novym godom.  Noch'yu  presledovali nemcev,  utrom  zanyali
boevye pozicii,  ne  uspeli okopat'sya - tanki, shest' mashin.  Snachala oni  na
shestuyu batareyu  popolzli, tam chto-to popast' nikak ne mogut, potom na nas. A
snaryadov malo,  sektor obstrela  ogranichen - meshali  derev'ya,  tanki b'yut  s
vos'misot metrov, u  nas zhe, esli po  panorame  navodit' - vse  mimo i mimo,
rasseivanie  bol'shoe. Stali  po  stvolu  navodit' - srazu dva tanka podbili,
ostal'nye ushli. Vot zdes' Kladov i Mezencev i byli raneny. 30











     Pervye popytki vzyat' Mcensk pokazali,  chto protivnik imeet zdes' moshchnuyu
podgotovlennuyu oboronu, poetomu  komandovanie 3-j  armii  reshilo  popytat'sya
probit'sya severnee goroda.  Diviziya  polkovnika  Grishina  byla perebroshena v
rajon sela  Kuznecovo-1,  eto  sem'-vosem' kilometrov  severnee  Mcenska.  V
sluchae  uspeha na etom uchastke  nashi vojska dolzhny byli nastupat' na Bolhov,
chto  znachitel'no  pomoglo  by  diviziyam  61-j  armii, nastupavshim na  Bryansk
Karachev.
     Pered nastupleniem  diviziya poluchila dva marshevyh batal'ona popolneniya,
po chetyresta chelovek  v kazhdom, no bylo ono  ploho obuchennoe  i  kommunistov
imelo edinicy.
     Lejtenant Vol'hin  byl  naznachen na  dolzhnost' kombata  vmesto mladshego
lejtenanta  Kovaleva, tyazhelo ranennogo v  nachale yanvarya za derevnyu Kruch'. Iz
popolneniya  byl sformirovan i 2-j batal'on pod  komandovaniem  pribyvshego iz
otdela kadrov armii starshego lejtenanta Nasteko.
     Vremeni na detal'noe  izuchenie oborony protivnika ne bylo,  i polkovnik
Grishin reshil odnim batal'onom 771-go polka provesti razvedku boem.
     Na rassvete 23 yanvarya batal'on starshego lejtenanta Nasteko poshel v boj.
Svyaz' s nim prervalas' v pervye  zhe  polchasa boya. Gogichajshvili i  SHaposhnikov
poslali v batal'on neskol'ko svyaznyh,  no nazad nikto ne vernulsya: mestnost'
do batal'ona prostrelivalas'  iz krupnokalibernyh pulemetov.  Uzhe  neskol'ko
raz  zvonil polkovnik  Grishin, no  major  Gogichajshvili  nichego opredelennogo
skazat'  emu ne mog: batal'on Nasteko  vel boj samostoyatel'no.  Tol'ko cherez
pyat' chasov v raspolozhenie polka vernulis' ostatki batal'ona, ne bolee  sotni
chelovek. Starshij lejtenant Nasteko, blednyj, nesmotrya na  moroz, zloj, voshel
v blindazh k komandiru polka.
     - Zalezli  v meshok, ele nogi  unesli. Polovinu lyudej poteryal! - rugalsya
Nasteko.  - Kakoe  zhe  nastuplenie bez artillerii! Mestnost'  otkrytaya,  vse
pristrelyano do metra, minnye polya postavleny, provoloka. Nemcy na vysotah na
beregu,  v blindazhah, okopy, est' dzoty.  Net,  bez  artillerii  nechego dazhe
sovat'sya!
     - Pochemu takie bol'shie  poteri?  Nado  bylo  srazu  vyhodit'  iz boya, -
skazal SHaposhnikov. On vspomnil sluchaj s  batal'onom Osadchego. Tot urok poshel
ne vprok.
     - Ne  tak-to prosto okazalos' i otstupit'... - otvetil Nasteko. - Nemcy
kontratakovali  rotoj, zashli nam vo flang  i v tyl, ranenyh chelovek tridcat'
perestrelyali. Moglo byt' i huzhe, da  vse spasla pulemetchica, ne vspomnyu, kak
ee familiya, Anej zvat'. V upor  vsyu  rotu  perestrelyala, odin nemec tol'ko i
ostalsya, pripolz sdavat'sya.
     - K nagrade ee nado predstavit', - tiho skazal Gogichajshvili.
     - Ona... -  posle tyagostnoj  pauzy  skazal Nasteko, - zastrelilas'. Kak
uznala, chto  rotnogo Ivanova  ubilo, tak i zastrelilas',  bojcy skazali. Ona
emu zhenoj, chto li byla?
     -  Izlozhite podrobno  hod  boya  i  svoi  soobrazheniya,  -  skazal  major
Gogichajshvili. - Budem dokladyvat' v shtab divizii.

     CHerez  nedelyu,  30 yanvarya, razvedku boem povtoril 3-j  batal'on  409-go
strelkovogo polka. I opyat' neudachno: chetvero ubityh i tridcat' odin ranenyj.
     Vse eti dni aktivno rabotali polkovye i divizionnye razvedchiki. Udalos'
ustanovit',  chto  pered  frontom  divizii   dejstvuyut  dva  pehotnyh   polka
gitlerovcev,  oborona sozdana - nasyshchennaya artilleriej i minometami i, samoe
glavnoe, na gospodstvuyushchih vysotah.
     CHetvertogo fevralya polkovnik Grishin vernulsya v diviziyu iz  shtaba armii,
kuda ezdil na soveshchanie.
     - Poslezavtra nastuplenie. CHitaj prikaz, - skazal on YAmanovu.
     Polkovnik YAmanov vchitalsya v tekst. Zadumalsya. Potom usmehnulsya:
     -  "Stremitel'no  dvigayas'   na  plechah  protivnika..."  Ty  chto,  Ivan
Tihonovich, nichego ne mog im ob座asnit'? Sejchas zhe ne  leto, da i chtoby nachat'
"stremitel'no dvigat'sya", nado snachala Zushu perejti, na tot bereg zabrat'sya.
     - Dumaesh', legko tam sporit'? - rasserdilsya Grishin. - Dayut nam tankovuyu
brigadu iz shesti tankov.  Da svoih tridcat' vosem'  orudij na dva  kilometra
fronta - schitaetsya bolee chem dostatochno. I lyudej u nas sejchas vse  zhe chetyre
tysyachi.
     - A snaryady dayut?
     -  Polovinu boekomplekta vyprosil. Operaciya armejskaya.  Krome nas,  eshche
chetyre divizii pojdut. My v  centre,  kak samye sil'nye. Za  nami tri lyzhnyh
batal'ona  i  kavdiviziya dlya  razvitiya uspeha. Davaj  dumat', kak  vypolnit'
prikaz, Aleksej Aleksandrovich, - vzdohnul Grishin.
     Za  vecher  oni sostavili plan boya, podgotovili  boevye prikazy  polkam,
peregovorili  o  vzaimodejstvii s tankistami.  Ves' sleduyushchij  den'  ushel na
podgotovku k boyu v polkah i batal'onah.
     Obeshchannyj avianalet  na nemcev  vozmutil vseh,  kto ego videl. Samolety
sbrosili na protivnika ne bomby, a listovki,  da i te vetrom otneslo na svoi
pozicii.
     S 7 chasov utra 6 fevralya  artilleriya divizii nachala  artpodgotovku. Dlya
korrektirovki ognya  eshche noch'yu  pod samyj perednij kraj nemcev  byla  poslana
gruppa  artilleristov-korrektirovshchikov   i   otdelenie  svyazistov   serzhanta
Papanova.
     - Est' svyaz', serzhant? - k Gavrilovu podpolz lejtenant Georgij Zajcev.
     - Vse gotovo, tovarishch lejtenant.
     - "Gvozdika"! "Gvozdika"! YA - "Fialka", kak slyshite?
     - Slyshu horosho. Gde vy?
     -  Pod samym  beregom. Horosho  vizhu blindazhi,  dzoty,  zasek  neskol'ko
orudij, minometnuyu batareyu. Dayu koordinaty...
     CHerez neskol'ko  minut v oborone  nemcev razorvalos' neskol'ko desyatkov
snaryadov.
     - Dayu popravku... Desyat' metrov pravee... Est' popadanie!
     C pomoshch'yu korrektirovshchikov nashi artilleristy veli ogon' uverenno i  uzhe
minut  cherez  desyat' bylo nakryto neskol'ko blindazhej  i dzotov.  Gitlerovcy
otkryli otvetnyj ogon' i vskore svyaz' s komandnym punktom prervalas'.
     - Gavrilov! Egorov! Na liniyu! - prikazal serzhant Papanov.
     - Svyaz'! Svyaz'! Bystree, serzhant! - krichal lejtenant Zajcev.
     - Uzhe otpravil, tovarishch lejtenant.
     Georgij  Zajcev uvidel,  kak  dve  figurki, prizhimayas' k  zemle, polzli
vdol' linii, to i delo zamiraya v mestah obryvov.
     Minut cherez dvadcat' svyazisty vernulis'.
     - CHetyre  obryva, -  vydohnul Ivan  Gavrilov.  -  Rabotaet? Da opyat' ne
nadolgo - von kak hleshchut iz minometov!
     Lejtenant  Zajcev  uspel peredat' eshche neskol'ko koordinat i svyaz' snova
oborvalas'.
     Po  linii popolzli troe.  Za  polchasa bylo soedineno eshche sem'  obryvov.
Vozvrashchayas', Gavrilov uvidel, chto Papanov lezhit na spine.
     - Kuda tebya, Aleksej?
     - V pozvonochnik... Konec mne, Ivan.
     - Nu, pogodi umirat', vytashchim.
     Vokrug nih to i delo rvalis' miny.
     Gavrilov potashchil tovarishcha v napravlenii tyla, no cherez  neskol'ko minut
sam byl ranen pulej v bedro. CHuvstvuya, kak  ot poteri krovi teryaet soznanie,
on uvidel, kak k nim polzut dvoe. |to byli Batorin i Egorov.
     -  Krovi-to  za  vami na  snegu! -  skazal Batorin. - Derzhis',  bratcy,
vytashchim.
     Poslednee,  chto  videl Gavrilov,  poka  ne  poteryal  soznanie, eto  kak
navstrechu im,  no chut'  levee idut shest' nashih tankov,  a za  nimi  medlenno
begut cepochki pehotincev.
     Lejtenant Andrej Zajcev  na NP  diviziona pribyl  chasa cherez dva, kogda
boj shel polnym hodom.
     - Unichtozheno dvenadcat' dzotov, dva orudiya, podavleno shest'  minometnyh
batarej, - dolozhil on komandiru  diviziona starshemu lejtenantu  SHilovu. - No
eto kaplya v more!
     - Ponimayu, - vzdohnul SHilov. -  Tut nado dolbit' neskol'ko dnej podryad.
|h, snaryadov by pobol'she...
     Vse shest' pridannyh divizii tankov  doshli  do Zushi, no zabrat'sya na  ee
krutoj zapadnyj bereg ne udalos' ni dvum KV, ni tem bolee legkim tankam. Oni
buksovali  v  snegu  na sklone,  spolzali i, nakonec,  vse zastryali v  snegu
okonchatel'no.
     Pehota  s  bol'shimi   poteryami  preodolela   otkrytuyu  mestnost'  pered
zamerzshej rekoj, samu  Zushu, neskol'ko  grupp bojcov  dazhe  vzobralis' na ee
vysokij   bereg,  no   flankiruyushchim  pulemetnym  ognem  vse  atakuyushchie  byli
otbrosheny.
     Ne udalas' i vechernyaya ataka.
     Pozdnim  vecherom major Gogichajshvili  poluchil  prikaz utrom  vozobnovit'
nastuplenie.
     -  Za den'  my poteryali tret'  boevogo sostava, - skazal  SHaposhnikov. -
Esli i dal'she tak budem  voevat' - bez artpodgotovki i  v polnyj rost hodit'
na pulemety, to nadolgo zhe nas tut hvatit...
     Gogichajshvili nahmurilsya:
     -  Prikaz  est'  prikaz. Polkovnik Grishin obeshchal s  utra  dat'  chasovuyu
artpodgotovku. Davaj  podumaem,  chto  my  mozhem  sdelat',  chtoby maksimal'no
sberech'  lyudej  i vypolnit'  boevuyu  zadachu.  Osnovnye poteri  nesem,  kogda
vyhodim na rubezh ataki... Dobrat'sya by do transhej...
     -  Bol'she kilometra po  otkrytoj, pristrelyannoj  mestnosti,  - napomnil
SHaposhnikov. - I vse po snegu.
     - Nado bystree preodolevat' otkrytoe prostranstvo, -  neuverenno skazal
Gogichajshvili.
     On ponimal, konechno, chto bystree, chem  oni probovali atakovat', vryad li
vozmozhno.
     - Po-plastunski? Tozhe ne vyhod...
     I sleduyushchij den' ne  prines uspeha.  Vse  popytki atakovat' presekalis'
moshchnym minometnym  i pulemetnym ognem gitlerovcev.  V  polku Gogichajshvili za
dvoe sutok boev iz shestisot shtykov ostalas' odna tret'.
     Polkovnik Grishin dal odin den' peredyshki, kak raz  v  etot  den' prishlo
popolnenie - chetyresta chelovek. I snova nachalis' ataki, odna za drugoj.
     Na chetvertyj  den'  boev na  NP polka  Gogichajshvili  priehali polkovnik
Grishin i komandir sosednej gvardejskoj divizii.
     - Gde komandir polka? - sprosil Grishin v shtabe.
     - U artilleristov.
     - SHaposhnikov, pochemu u tebya lyudi ne atakuyut, a lezhat? - sprosil Grishin,
glyadya v binokl' na zasnezhennoe pole boya.
     -  A oni  i  ne vstanut, tovarishch  polkovnik. Oni  ubitye,  -  s  trudom
sderzhivaya gorech', otvetil  SHaposhnikov, - Za  vcherashnij  den'  tozhe sem'desyat
vosem' ubityh i sto dvadcat' sem' ranenyh. I tak - kazhdyj den'.
     Polkovnik Grishin  molcha prodolzhal smotret' v binokl',  hotya i tak  byli
vidny desyatki zastyvshih na snegu figurok.
     - Podgotovim  ataku, podnimem lyudej,  projdem nemnogo  - nemcy  nam  po
nosu, - prodolzhal SHaposhnikov,  - Sil'nejshij pulemetnyj ogon'. Lyudi chetvertye
sutki v snegu, i dnem  i noch'yu. Ognevye sredstva  protivnika  ne podavlyayutsya
sovershenno.
     Polkovnik Grishin vspomnil cifry poter'  v drugih  polkah  za  vcherashnij
den':  u Frolenkova  - sto ubityh i  sto sorok  pyat' ranenyh,  u  Tarasova -
sem'desyat ubityh i sto vosem'desyat ranenyh.
     - Prikaz  ostaetsya  prezhnim, -  skazal on SHaposhnikovu,  - Ty  zhe dolzhen
ponimat':  i  na  menya  davyat  sverhu! - glaza  u  Grishina sverknuli bol'yu i
obidoj, on otvernulsya, skripnuv zubami.

     Politruk Andrej  Aleksandrov  posle lecheniya  v gospitale  v  svoj  polk
vernulsya  v  razgar  boev.  Po  doroge na front  emu udalos' zaehat'  domoj,
poetomu  na peredovuyu on popal s  horoshim nastroeniem, svezhij  i energichnyj.
Politruk Ivan Pilipenko, zamenyavshij ego na dolzhnosti komsorga polka, kak raz
uehal na kursy, i Andrej vnov' stal komsorgom.
     Kogda on prishel v batal'on, kotorym posle gibeli Nagopet'yana komandoval
lejtenant Maksimov, tam  gotovilis' k boyu. Nastuplenie bylo naznacheno  na 13
chasov,  no  gitlerovcy,  zametiv, chto  sovetskij  batal'on nakaplivaetsya dlya
ataki v lozhbinke, nachali sil'nejshij  minometnyj obstrel. Tol'ko Andrej uspel
perekinut'sya  s  kombatom   paroj  fraz,  kak  ego  ranilo  oskolkom  blizko
razorvavshejsya miny.
     - Nu vot, politruk, komanduj teper' ty, raz zdes' okazalsya, - Maksimov,
morshchas', zazhimal ladon'yu plecho, kuda popal oskolok.
     - Sanitary,  bystro v  sanrotu kombata! - kriknul  Andrej  i  pobezhal v
cep'. "CHelovek  sto pyat'desyat nas", - bystro prikinul on, oglyadev lozhbinku i
pole, v kotorom zaleg batal'on.
     Gitlerovcy,  ne  menee sotni,  treshcha  avtomatami,  bystro priblizhalis',
nesmotrya na glubokij sneg.
     Nikakoj   provodnoj  svyazi  s  rotami  ne  bylo,  i   Aleksandrov  lish'
perebezhkami uspel obojti uchastok oborony roty - metrov trista-chetyresta.
     Pervuyu  ataku  nemcev oni  otbili dovol'no  legko. Gitlerovcy  otoshli v
ovrag. CHerez polchasa oni  polezli snova, eshche naporistej.  Otbili ee -  cherez
polchasa tret'ya ataka. I opyat' nemcev podnyalos' ne menee sotni.
     Aleksandrov,  perepolzaya  ot  odnogo  bojca  k  drugomu, obhodya ubityh,
uspeval skazat'  komu  slovo,  komu frazu,  podbadrival,  uspevaya  i izredka
strelyat' po nabegavshim figurkam gitlerovcev.
     V nachale  chetvertoj  ataki  on  uslyshal s pravogo  flanga: "Pulemetchika
ubilo!".  Perebravshis' tuda, Andrej  bystro osmotrel pulemet  -  cel,  lenta
est'.  Vtoroj  nomer byl ranen, no pomogat' mozhet. Nemcy pristrelyalis', puli
stuchali v dvuh shagah.  On bystro  perenes pulemet levee za bugorok i  otkryl
ogon'.
     CHelovek  dvadcat' gitlerovcev,  bezhavshie  na  nego  metrah v  dvuhstah,
zalegli ot pervoj zhe dlinnoj  ocheredi. Eshche ochered', eshche - otkatyvayutsya, no s
desyatok gitlerovcev ne podnimutsya bol'she nikogda.
     Kto-to iz  svoih zakrichal s pravogo  flanga, i Andrej, smahnuv  so  lba
pot, prigibayas',  potashchil pulemet tuda. Uspel vovremya:  pulemetchik na flange
byl ubit, protiv  treh desyatkov  nemcev otstrelivalis' iz vintovok neskol'ko
nashih bojcov.
     Pulemet  Aleksandrova  zarabotal srazu,  lenta  shla  horosho. Gitlerovcy
snachala zalegli, otstrelivayas' s mesta, a potom  poodinochke nachali othodit'.
Kogda  konchilas'  lenta,  Andrej oglyadelsya  po storonam. Figurki bojcov byli
vidny  vezde,  no  kto iz  nih  zhiv  - ne pojmesh'.  Vperedi  zalegli  gruppy
gitlerovcev. Iz ovraga, gde oni ukrylis', bol'she ne strelyali. Tiho bylo i po
storonam.
     Nezametno stemnelo,  podnyalas' pozemka.  S trudom  razognuvshis', Andrej
privstal iz-za pulemeta.  On polzkom  oboshel uchastok  oborony  batal'ona. Iz
komandirov rot  ostalsya odin, mal'chishka-lejtenant, iz vzvodnyh - dvoe, takie
zhe pacany.
     Po lozhbine hodili dvoe sanitarov, otyskivaya eshche zhivyh ranenyh.
     Aleksandrov  prikinul,  chto zhivyh iz  vsego batal'ona ostalos' ne bolee
soroka-pyatidesyati  chelovek.  On  prikazal pyaterke bojcov  spolzat'  k ubitym
nemcam i sobrat' ih oruzhie, a sam poshel na NP batal'ona.
     Dvoe svyazistov, tol'ko chto vernuvshihsya s linii, proveryali slyshimost'.
     - Svyaz' est'? - ustalo sprosil Aleksandrov.
     - Est', tovarishch komandir, - prostuzhennym golosom otvetil svyazist.
     - Daj "pervogo".
     - Kto tam  est' zhivoj? - skoro uslyshal Andrej v  trubke  znakomyj golos
Frolenkova.
     - Slushayu, tovarishch pervyj, Aleksandrov.
     -  Andrej? Ty razve zhivoj?  - radostno zakrichal  Frolenkov. -  A  my  s
Miheevym  uzhe po sto grammov vypili za tvoj upokoj. Nemedlenno ko mne! Znayu,
chto kombat ranen. Ostav' za sebya rotnogo. Trofei vzyal? Molodec, nesi syuda...
     SHtab polka byl v polutora kilometrah,  i  Andrej,  s trudom perestavlyaya
nogi, prishel tuda v polnoj temnote.
     V blindazhe bylo temno i tol'ko zdes' on pochuvstvoval, kak ustal za etot
den'.
     Vytryahnuv iz protivogaznoj  sumki na stol Frolenkovu desyat' pistoletov,
Andrej skazal:
     - Avtomatov eshche shtuk dvadcat', tam ostavil.
     - Ty ne kushal? Nu-ka po sto grammov, teper' za to, chto ty zhivoj.
     Na stole byli banki s konservami, kotelki, lezhali lomti chernogo hleba.
     - Da ya zhe ne p'yu sovsem..., - nachal otkazyvat'sya Aleksandrov.
     - Miheev, kak eto ty  svoego komissarenka do sih por pit' ne  vyuchil? -
rassmeyalsya Frolenkov.
     Andrej vse zhe  proglotil vodku,  pozheval tushenki  s hlebom i, vidya, chto
Frolenkov i Miheev, zagovorivshis', ne obrashchayut  na  nego nikakogo  vnimaniya,
prileg v uglu na polushubke.
     -  Da,  kakih  lyudej  teryaem,  ponuriv  golovu,  govoril  Frolenkov,  -
Nagopet'yana  ubili,  Tarasov  ranen,  Rak  Anatolij  ubit,  Averin  -  takoj
prekrasnyj chelovek - ubit.  Prokuratov ranen, Barannikov ubit. Gerojskij byl
chelovek, polyubil ya ego. Dumali, i tebya, Andrej,  ubili. Igorya Maksimova tozhe
zhal'.  On ved' k nam kak shtrafnoj prishel,  razzhalovali  ego, za pustyashnoe, v
obshchem-to, delo. CHerez  tri dnya vzvod  prinyal,  cherez nedelyu - rotu, eshche dnej
cherez pyat' - batal'on. V shtabe ego hotel ostavit'...
     Aleksandrov  polezhal  nemnogo i  ponyal,  chto tak raskisnet eshche  bol'she:
tol'ko dvizheniya davali emu bodrost'. On vstal i zasobiralsya, chtoby idti.
     - Kuda ty? - udivlenno sprosil Miheev.
     - V batal'on pojdu.
     - Utrom popolnenie dolzhno prijti, dozhdalsya by.
     - Net, pojdu sejchas.
     Sidet' sejchas v teplom blindazhe, kogda ego bojcy korotayut noch' v snegu,
i dazhe kostrov razzhigat' nel'zya, Andrej ne mog.
     -  Pust'  lyudi hotya by na KP po ocheredi prihodyat  gret'sya, tam zhe u vas
est', gde pritknut'sya, - skazal Miheev.

     Na KP  batal'ona  v malen'kom blindazhe  u  zheleznoj pechki, sdelannoj iz
bochki,  sideli i lezhali,  prizhavshis', drug k drugu, chelovek dvadcat' bojcov.
Kto-to sil'no hrapel, stoyal gustoj zapah ot sohnuvshih portyanok i valenok.
     -  Ohranenie  postavil? -  Aleksandrov  razbudil rotnogo.  On sidel  na
kortochkah u pechki, bez valenok.
     -  Konechno, srazu zhe.  Tridcat' pyat' ostalos'. Ranenyh vseh  sobrali  i
vyvezli na sanyah, sorok dva cheloveka.
     "Vot  i eshche  odin  den'  proshel... Ostalsya  zhiv.  A zachem?", -  podumal
Aleksandrov. On nikogda ne boyalsya, chto ego mogut ubit': za leto i osen' bylo
stol'ko vsyakih peredryag, stol'ko  vozmozhnostej  poteryat'  golovu, chto trudno
bylo predstavit' -  mozhet li  dal'she  byt' chto-to eshche bolee strashnoe. Andrej
byl uveren, chto  v normal'nom  boyu on  vsegda sumeet ucelet'. Opyt nakopilsya
takoj, chto,  kazalos', znal zaranee -  kuda i kakaya pulya udarit, a ne tol'ko
snaryad ili bomba. A veroyatnost'  pogibnut' ot shal'noj puli byla stol'  mala,
chto Andrej ne dumal ob etom.

     Ubedivshis', chto boi za Kuznecovo-1-e i Krivcovo ne mogut byt' uspeshnymi
iz-za sil'nogo protivodejstviya  protivnika,  komandovanie  3-j  armii reshilo
perenesti  napravlenie  glavnogo  udara.  Diviziya  polkovnika  Grishina  byla
vyvedena iz boya i peredislocirovana v  rajon severnee Mcenska, v napravlenii
Babinkovo-1, CHegodaevo, Fatnevo, gde oborona protivnika predstavlyalas' menee
organizovannoj.
     Polkam  predstoyalo po l'du  perejti  Oku i zahvatit' placdarm, v proryv
gotovy byli idti dva lyzhnyh batal'ona i brigada tihookeanskih moryakov.
     S  utra  11  fevralya  polki  137-j  posle  zhiden'koj artpodgotovki  pri
podderzhke neskol'kih staryh tankov poshli v boj.
     K  vecheru  cenoj  bol'shih poter'  udalos' zahvatit'  placdarm kilometra
chetyre po frontu i do treh  v glubinu. No vo vse storony ot placdarma lezhala
sovershenno otkrytaya  mestnost', lish'  koe-gde rosli kustarniki da roshchicy,  a
gitlerovcy hotya  i otoshli,  no  prevratili  zahvachennyj sovetskimi  vojskami
placdarm i podstupy k nemu v ognennyj meshok.
     Tankovaya  brigada  poteryala  vse  svoi  tanki  v  pervyj  zhe  chas  boya.
Artilleristy sideli na golodnom pajke - snaryady prihodilos'  nosit' na rukah
za   neskol'ko  kilometrov.  Glavnaya   nadezhda  opyat'  byla  na  pulemety  i
vintovochki.
     Lejtenant  Vol'hin, komandovavshij  batal'onom  vtoruyu  nedelyu, vse  eto
vremya ne  vyhodil iz  boev. CHuvstvuya, chto on  na  predele  fizicheskih  sil -
bol'she  nedeli son po dva-tri chasa uryvkami,  ne  razdevayas' i ne razuvayas',
vse  eto vremya obmundirovanie i valenki sohli na hodu, - on  derzhalsya tol'ko
na zlosti.  Skol'ko raz  v eti  dni Vol'hinu kazalos', chto i nemcy  tozhe  na
predele, eshche odna nasha ataka, i oni  ne vyderzhat,  pobegut,  no  pulemety ih
vnov' ozhivali, a posle  nashih, kazalos' by, sil'nyh,  esli  izdali smotret',
artnaletov, kogda  razryvy  snaryadov  vstavali v boevyh poryadkah  tak chasto,
chto,  navernoe, ot oskolkov dolzhny  by  pogibnut',  vse oni opyat'  puskali v
nashih atakuyushchih bojcov miny, strelyali iz ozhivshih nevedomo kak pulemetov...
     Za nedelyu boev cherez batal'on proshla ne odna sotnya lyudej. Mnogie iz nih
mertvecami ostalis' v snegu, eshche bol'she iskalechennye, okrovavlennye, upolzli
v  tyl,  i mnogie  iz nih  provoevali vsego chas  ili  dva.  Oba  vol'hinskih
serzhanta-"starichka",  Frolov i  ZHigulin, kotorye to vpadali v pessimizm, chto
vse ravno ub'yut ne segodnya, tak zavtra, to, naoborot, uveryali drugih i sebya,
chto  oni  zagovorennye  -  byli  raneny i oba  ochen' tyazhelo; a  Vol'hin  vse
derzhalsya,  hotya  neskol'ko  raz  emu  prosto  vezlo.  To  pulya probila  poly
polushubka, to drugaya popala  v  kasku, to  oskolok  na izlete udaril v ruku.
Nekogda bylo  dumat' - ub'yut ili ne  ub'yut, no vse zhe podsoznatel'no Vol'hin
otmeril dlya sebya, chto esli ego do vesny ne ub'yut, to poka pozhivet.
     Noch'yu  lejtenant  Stepancev  privel  Vol'hinu  ocherednoe  popolnenie  -
pyat'desyat chelovek.
     - Tak vot kazhduyu noch', skol'ko uzh  dnej  chelovek  po  chetyresta-pyat'sot
prihodyat v diviziyu i - kak v prorvu, - grustno skazal Stepancev.
     -  I popolnenie  stalo  pochti neobuchennoe, -  zakusil  gubu  ot  zlosti
Vol'hin. - Vintovku  v  ruki  i  na front - razve  eto  delo! Gde  tam metko
strelyat'  -  begat'  ne umeyut,  maskirovat'sya...  Prislali  pozavchera  sorok
kazahov,  odnogo  snajper snyal,  tak  oni  vse k nemu  sbezhalis'  -  i davaj
lopotat' po svoemu  da plakat'. Nemcy tuda desyatok min. I vse  druzhno kto  v
gospital', kto na tot svet.
     Vol'hin  vspomnil, kak  v chest' pribytiya etogo ekzoticheskogo popolneniya
on ustroil im beshbarmak iz ubitoj kak po zakazu loshadi. Kazahi, nasytivshis',
vytirali ruki o golenishcha sapog: "CHtoby blesteli i salo ne propadalo".
     -  Da, vchera  na  chetyresta  chelovek i  - vsego  dva  kommunista.  Zato
vosemnadcat' ranee osuzhdennyh. Odin soldatik tak ko mne pristal -  chasovshchik,
govorit, ya pervoklassnyj, lyubye chasy  otremontiruyu.  |to chtoby ya  ego v tylu
gde-nibud'  ostavil. A  kuda nam zdes' chasovshchik, - skazal Stepancev. - Luchshe
by  on byl  grobovshchikom, legche by v tyl  bylo popast', - i zamolchal, potiraya
krasnye ot bessonnicy glaza.
     Vol'hin  vspomnil rasskaz  Tyukaeva,  kotoryj prihodil k nemu  nakanune:
"Tribunal  prigovoril  odnogo  soldatika  k  rasstrelu,  a  on  i govorit  v
poslednem slove: "CHto vy menya smert'yu pugaete, kogda mne zhit' strashnee...".

     CHegodaevo, bol'shoe polusozhzhennoe selo, glavnyj  uzel oborony  nemcev na
uchastke 137-j strelkovoj divizii, neskol'ko dnej bylo vsepozhirayushchim fokusom.
     Na  tretij den' boev zdes' byl tyazhelo ranen komandir 409-go polka major
Tarasov.  K  zastupivshemu  vmesto  nego  majoru  Filimonovu  prishel komandir
divizii polkovnik Grishin. Vsmatrivayas' cherez binokl' v perednij kraj nemcev,
sprosil:
     - Nu chto, Filimonov, mozhet ty voz'mesh' CHegodaevo? - Grishinu bylo toshno,
no vse zhe govorit' on staralsya poveselee.
     - Snaryadov malo, tovarishch polkovnik.
     - A skol'ko nado? "Interesno, skol'ko sprosit", - podumal Grishin.
     - Poltory tysyachi.
     - Ogo! Skazal... Esli by vsya diviziya mogla sejchas stol'ko imet'!
     -  No  ved' eto  zhe  minimum! Dvadcat' pyat' snaryadov na  dzot po  norme
polozheno. Da i vysotu snachala nado vzyat', a kak zhe bez snaryadov?
     Vysota pered CHegodaevo - shirokaya, bezlesnaya,  u gitlerovcev byla  zdes'
glavnym opornym punktom.
     - Ataka  zavtra  v vosem'  nol'-nol'. Pojdut tvoj polk,  Gogichajshvili i
sosednyaya diviziya, polnost'yu. Pyat' tankov tebe  dadut. I poprobuj ne vzyat'! -
otrezal Grishin.
     Batal'onnyj  komissar  Anton  Vorotyncev,  bol'she  mesyaca   ispolnyavshij
obyazannosti  komissara   409-go  polka,  kotorym  teper'   komandoval  major
Filimonov, nablyudal v binokl', kak nachalas'  ataka na vysotu  pod CHegodaevo.
Polk, rastyanuvshis'  v  neskol'ko  cepej, medlenno polz  vpered po  glubokomu
snegu.
     Vorotyncev i radovalsya, chto lyudi,  nesmotrya na shkval'nyj  ogon', vse zhe
idut  vpered,  i serdce szhimalo, chto posle  kazhdogo razryva miny  kto-nibud'
ostavalsya  v  snegu  navsegda. On  horosho znal  v  lico mnogih  bojcov i  ne
perestaval udivlyat'sya,  s  kakim  muzhestvom  i  prezreniem  k smerti voevali
bol'shinstvo  iz nih. Hotya on i byl ne lyubitel'  gromkih slov, no sejchas  bez
takogo ponyatiya, kak muzhestvo, v ocenke etoj ataki bylo ne obojtis'.
     Starshij  lejtenant  CHaplygin, ranennyj neskol'ko  dnej nazad  v  plecho,
prodolzhal  komandovat'  svoim batal'onom,  a vracha, kotoryj  prishel za  nim,
chtoby  uvesti v  tyl,  prosto prognal.  Komandiry rot lejtenanty  Ermilov  i
Sushkov, tozhe ranennye,  unichtozhivshie kazhdyj po  desyatku  gitlerovcev  lichno,
takzhe  ne uhodili  iz  boya.  Politruk roty  Polyanskij,  sam ranenyj, zamenil
ubitogo  komandira roty i prodolzhal vesti boj. Politruk roty Zaporozhec lichno
podnyal rotu v ataku,  v kotoroj bylo unichtozheno sorok gitlerovcev, i  vosem'
iz  nih - na schetu politruka. I  takih  primerov  Vorotyncev znal mnozhestvo.
"Pobol'she  by tehniki, -  dumal on. - Osobenno artillerii, a s takimi lyud'mi
voevat'  mozhno". On  ne perestaval udivlyat'sya,  otkuda, nesmotrya  na poteri,
berutsya iz tyla lyudi,  i kakie zamechatel'nye, gotovye umeret' v lyuboj moment
- prekrasnye russkie lyudi...
     Boj za  vysotu  shel chetvertyj chas, vsya ona  byla pokryta  voronkami  ot
razryvov  snaryadov  i min, trupami,  v binokl' uzhe ploho byl viden  hod boya,
propala svyaz'. Nakonec,  pribezhavshij iz  boya posyl'nyj dolozhil,  chto nashi na
vysote, zakreplyayutsya.
     Major Filimonov, obradovavshis'  etomu izvestiyu, sgoryacha reshil idti tuda
sam, chtoby s vysoty organizovyvat' boj dal'she.
     Na podhodah k vysote, mezhdu dvumya sgorevshimi tankami, on byl ranen. |to
proizoshlo na glazah Vorotynceva, i on uzhe  pozhalel,  chto  ne smog otgovorit'
Filimonova ne toropit'sya, dozhdat'sya temnoty.
     Polkovoj vrach Piorunskij poslal  k mestu  raneniya komandira polka dvoih
sanitarov, no  oba  oni  pogibli  ot  pulemetnyh  ocheredej - s  kolokol'ni v
CHegodaevo bil krupnokalibernyj.
     - Dajte  mne loshad' i sto grammov spirta -  migom  vyvezu  komandira! -
vyzvalsya fel'dsher Osipenko.
     - CHto, s uma soshel, Grisha? Migom srezhut, vidish', kak on pristrelyalsya, -
otvetil emu vrach Piorunskij.
     No  i zhdat' do temnoty bylo nel'zya:  dazhe s legkim  raneniem  na moroze
mozhno bylo bystro pogibnut'. Piorunskij, mahnuv v serdcah rukoj, soglasilsya:
avos' povezet Grishe i na etot raz.
     Na  glazah u vseh, kto  byl v eto vremya  na NP polka, Osipenko, vstav v
polnyj  rost v rozval'ni,  za  kakuyu-to minutu  galopom domchal  do  ranenogo
Filimonova,  vzvalil  ego  v  rozval'ni  i,  laviruya  mezhdu  razryvami  min,
dovez-taki ego do NP.
     Major Filimonov, ranennyj v legkie, byl bez soznaniya.
     - Da, eshche by polchasa, - skazal, osmotrev ranenogo Piorunskij, -  I bylo
by pozdno.
     Vorotyncev,  bystro  prokrutiv  v pamyati hod  boya, po telefonu  dolozhil
polkovniku  Grishinu,  chto  vysota  pered  CHegodaevo  vzyata,  no  ranen major
Filimonov.
     - Prinimaj polk, Anton Korneevich, - uslyshal on ot Grishina.
     -  Tovarishch "pervyj", razreshite  vzyat' v pomoshch' kombata  Myznikova, ya zhe
politrabotnik.
     Seriya  min  vokrug  NP  prervala  etot  razgovor:  blizkim  razryvom  u
Vorotynceva iz  ruk vyrvalo telefonnuyu  trubku,  a samogo shvyrnulo  v stenku
okopa.
     Kogda cherez pyatnadcat' minut Vorotynceva otkopali iz snezhnogo okopa, on
snova svyazalsya s Grishinym.
     - CHto tam u tebya? - snova uslyshal on golos Grishina.
     - Mina popala v okop. Telefonista i Myznikova tyazhelo ranilo.
     - A sam kak, nichego? Komanduj polkom! - otrezal polkovnik Grishin.

     Na  sleduyushchij  den'  gitlerovcy dvazhdy  pytalis' sbrosit'  s  vysoty  u
CHegodaevo  poredevshie  polki 137-j,  oba raza  delo  dohodilo do rukopashnoj.
Vysotu vse zhe uderzhali.
     Boi pod  CHegodaevo,  ne smolkaya, shli kotorye  sutki, i dolina malen'koj
rechki Berezujki, vpadavshej v Oku, prevratilas' v dolinu smerti.
     Prodvinuvshis'  po doline  Berezujki na  tri kilometra na zapad, diviziya
okazalas'  v  uzkom  butylochnom  gorle,  so  vseh  storon  prostrelivavshemsya
protivnikom.
     Posle tyazhelyh boev i poter'  polkam udalos' neskol'ko razdvinut' flangi
v  storony ot Berezujki, no berega  ee  v osnovnom byli u protivnika, a nashi
bojcy ukryvalis' v ovragah,  peresekavshih rechku,  naskoro ryli  sebe snezhnye
nory, v kotoryh i spali, kogda poyavlyalas' vozmozhnost'.
     Led Berezujki vo mnogih mestah byl razbit razryvami snaryadov, berega ee
pokryty trupami, sneg poburel ot krovi i poroha.
     Smert'  sobirala  v  eti  dni obil'nuyu zhatvu. Ezhednevno  gibli  desyatki
lyudej,  sotni poluchali raneniya. Sanitary polzali sredi  ubityh,  iskali  eshche
zhivyh i spuskali ih po nakatannomu beregu na led Berezujki.
     Vosemnadcat' sanitarov i fel'dsherov  409-go  polka, rabotaya  bez smeny,
edva  uspevali  obrabatyvat'  postupavshih ranenyh.  Ubityh,  esli  udavalos'
vynesti iz ognya, skladyvali v shtabelya v odnoj iz balok.
     Fel'dshery  Bogatyh i  Hmel'nov,  prohodya mimo etogo  strashnogo shtabelya,
inogda  videli, kak ryadom u kostra sidyat bojcy  pohoronnoj komandy  Rybina i
edyat iz kotelkov kashu.
     - YA vchera takzhe idu zdes', - skazal Bogatyh, proglotiv komok v gorle. -
Sidit  odin boec, v  rukah kotelok,  i  -  ulybaetsya.  YA  podoshel:  "CHto  on
ulybaetsya?" - A on mertvyj, i byla eto ne ulybka, a oskal mertveca.
     V etot  zhe  den'  fel'dshery Bogatyh,  Osipenko i saninstruktor Kurochkin
dostavili na volokushah ocherednuyu  pariyu ranenyh v razrushennoe  selo. Ot sela
ostavalis' odni pechnye truby. No eto byl vse zhe tyl. Ranenyh zdes' prinimali
predstaviteli ot medsanbata.
     -  Pogret'sya by,  -  cokaya zubami, predlozhil Osipenko, kogda  oni sdali
ranenyh.
     - Davajte koster razozhzhem, - predlozhil Bogatyh.
     Iz  ostatkov  dosok kakogo-to  saraya oni  razozhgli  kosterok.  Seli  na
kortochki i protyanuli k ognyu ruki. V derevne to i delo rvalis' odinochnye miny
-  peredovaya  byla  ne dal'she  kilometra. I zdes'  sneg  byl  istoptannyj  i
gryaznyj, zasypannyj oskolkami.
     - Nado by eshche drovishek, a to eti bystro progoryat, - ustalo skazal Grisha
Osipenko.
     - YA shozhu saraj dolomayu, - vstal Bogatyh.
     - YA s toboj, - vstal i Kurochkin.
     Oni raskololi toporom neskol'ko dosok.
     - Ivan, a pochemu Grisha vse vremya v tankovom shleme hodit? V nem zhe ploho
slyshno. Byvaet, sproshu ego chto-nibud', a on ne slyshit.
     Bogatyh ulybnulsya:
     - A ty videl, kakaya u  Grishi lysina? Vot on i nosit teper' shlem, potomu
chto shapku  legko  sdernut'. ZHenshchiny  nad  nim podshuchivayut,  a on stesnyatsya -
lysina-to ne po godam.
     - Pomnyu-pomnyu, - ulybnulsya Kurochkin, - ZHenshchin boitsya, a komandira polka
vynesti iz ognya ne poboyalsya.
     -  V Burelomah byl sluchaj...  Nemec odin, pulemetchik,  probralsya nam  v
tyl, gotov byl strelyat', a tut Grisha - kinul v nego maslenku, okazalas'  pod
rukoj. Ne rasteryalsya, v obshchem. A nemec podumal, chto eto  granata, utknulsya v
sneg, tut Grisha na nego i sel verhom.
     Nabrav  drov, Bogatyh  i  Kurochkin vernulis'  k  kostru. Na  meste, gde
tol'ko  chto  sidel  Grisha Osipenko, byla dymyashchayasya voronka ot  razorvavshejsya
miny. Metrah v desyati ot voronki oni nashli ego tankovyj shlem, chut'  podal'she
- klochki tela i odezhdy...
     Vzletevshaya  ot   nemcev  belaya  raketa  medlenno  gasla,  opuskayas',  i
rastayala, kak zvezda v utrennem nebe.
     "Vot tak i Grisha..." - glotaya slezy, podumal Ivan Bogatyh.

     Dnem 19 fevralya 42-go, tol'ko otojdya s NP po vyzovu polkovnika Grishina,
byl  ubit oskolkom  miny v  grud' komandir  771-go  strelkovogo polka  major
Malhaz Gogichajshvili.
     Lejtenant Pizov, stoyavshij za nim v  neskol'kih metrah, pobezhal k majoru
srazu posle vzryva.
     - Ne dyshit, - tiho skazal on komu-to iz podbezhavshih bojcov.
     CHerez shinel' na grudi majora prostupilo bol'shoe krovavoe pyatno.
     -   Litvinov  tozhe   napoval,  -   skazal   boec,  osmotrev   ad座utanta
Gogichajshvili.
     Kapitan SHaposhnikov nemedlenno dolozhil o sluchivshemsya v shtab divizii.
     - Vremenno budesh' komandovat' polkom, - prikazal emu polkovnik Grishin.
     Po golosu SHaposhnikov ponyal, chto i Grishin potryasen gibel'yu Gogichajshvili.
Tem bolee chto  esli by on ne prikazal emu nemedlenno pribyt' v shtab divizii,
Gogichajshvili mog by byt' zhiv.
     - Dolozhite obstanovku, - mashinal'no skazal polkovnik Grishin.
     - Vedem ognevoj  boj, - takzhe mashinal'no, edva sderzhivaya podstupivshie k
gorlu  spazmy,  dokladyval kapitan  SHaposhnikov,  -  Prodvizhen'ya net.  Poteri
bol'shie.
     SHaposhnikov nazval cifry, gluboko vzdohnul i zamolchal.
     On znal,  chto  majora  Gogichajshvili  Grishin  vyzyval  dlya  togo,  chtoby
posovetovat'sya, kak  vesti boj dal'she.  Sam SHaposhnikov  davno uzhe ponyal, chto
uspeha v etih boyah ne budet. Bez ognevoj podderzhki ataki pehoty po glubokomu
snegu bessmyslenny, esli ne prestupny.
     Voevat'  odnoj  pehotoj  na  otkrytoj   mestnosti,  bez  artillerijskoj
podderzhki, atakuya  pri etom dzoty, s minimal'noj nadezhdoj na uspeh - znachilo
nesti  neopravdannye  poteri.  SHaposhnikov  ne veril,  chto  Grishin  etogo  ne
ponimaet i ne vidit  so svoego NP, kak  bezdumno ezhednevno rashoduyutsya lyudi,
kak na predele  vozmozhnostej voyuet diviziya, da i ne tol'ko  ih  - v takih zhe
usloviyah voevali na etom uchastke eshche neskol'ko chastej.
     Za den' do gibeli Gogichajshvili  SHaposhnikov nablyudal, kak na ih  uchastke
poshla  v  boj  lyzhnaya  brigada,  sformirovannaya  iz  tihookeanskih  moryakov.
Podnyalis' oni horosho, krasivo  i druzhno, smelo. No  u  gitlerovcev vse zdes'
bylo pristrelyano do  metra -  brigada voshla  v  sploshnuyu  pelenu razryvov. K
vecheru ostatki ee,  vyvedennye iz boya, umestilis' na  dvuh polutorkah. CHerez
polkovoj medpunkt togda  proshlo neskol'ko  sot  chelovek iz etoj  brigady,  i
SHaposhnikovu, kogda on prishel tuda, zapomnilos', kak odin molodoj moryak, ves'
v bintah, plakal: "Cusima... Ustroili nam samuyu nastoyashchuyu Cusimu...".
     - Tebe nemcev horosho vidno? - sprosil posle pauzy Grishin SHaposhnikova.
     - S  NP oni za snezhnym valom  vsego v sta metrah. A NP  sejchas v boevyh
poryadkah pervogo  batal'ona.  Tyukaev  na dezhurstve vchera  dvuh nahalov snyal,
vysunulis' posmotret'.
     A pro  sebya SHaposhnikov podumal: "Esli nemcy uznayut, chto NP nashego polka
vsego v sta metrah ot peredovoj, to oshchiplyut, kak kuropatok.
     - Kak s pitaniem? - sprosil polkovnik Grishin.
     - Ochen' ploho. Goryachaya pishcha pochti ne dostavlyaetsya. Nosyat ee po reke, no
nemcy  vse  osveshchayut i prostrelivayut. Poka  donesut - vse  ostynet, a  chasto
voobshche ne donosyat.
     SHaposhnikov poslednee  vremya chuvstvoval sebya  vse huzhe  i  huzhe,  boli v
zheludke obostrilis',  skazalos' i  nervnoe napryazhenie da  i, kak narochno,  v
konce yanvarya  s容l amerikanskih konservov - ot nih  stalo eshche huzhe. Derzhalsya
on iz poslednih sil, na odnoj vole. Vse, kto ego dolgo ne videl, udivlyalis',
naskol'ko on pohudel.
     - Kak poslednee popolnenie? - sprosil Grishin.
     - |to odno kolichestvo, tovarishch polkovnik. Luchshe  prislali by vsego odnu
rotu, no kachestvenno podgotovlennuyu, - vzdohnul SHaposhnikov.
     - Gotov'sya na zavtra snova k boyu. Podpolkovnik Smirnov privedet s soboj
noch'yu marshevuyu rotu.
     - Est'.
     "Gotov'sya... - podumal SHaposhnikov. - Boj i ne zakanchivalsya, idet dnem i
noch'yu celuyu nedelyu..."

     Podpolkovnik  Smirnov  okazalsya  odnih let s  SHaposhnikovym, energichnym,
uverennym v sebe komandirom. Oni bystro raspredelili popolnenie po rotam.
     V pervuyu ataku  rano  utrom, v minuty,  kogda nemcy obychno  zavtrakayut,
podnyalis' dovol'no druzhno, no cherez pyatnadcat' minut cepi lezhali na snegu, i
zhivye pryatalis' za ubityh.
     Podpolkovnik Smirnov  neskol'ko  raz  energichno  treboval  ot  kombatov
podnyat' lyudej, no cepi ne dvigalis'.
     -  |to  prosto  psihologicheskij shok,  - dokazyval  on  komissaru  polka
Naumovu. - Lyudi boyatsya podnyat'sya, kogda vokrug tebya neubrannye tela ubityh!
     - Lyudi ne hotyat gibnut' naprasno! - otrezal Naumov.
     - Za hodom boya nablyudaet komandir divizii, a my lyudej podnyat' ne mozhem,
- povysil golos podpolkovnik Smirnov.
     SHaposhnikov i Naumov znali, chto  polkovnik Grishin s vysoty  u  CHegodaevo
nablyudaet  ataku  ih  polka,  no  eto  niskol'ko  ne  pribavilo  im  rveniya.
SHaposhnikov  zhdal,  kak togda  v Miloslavichah, chto Grishin prikazhet emu idti v
cepi s komissarom, chtoby podnimat'  lyudej,  i  znal, chto  esli pojdet, to ne
vernetsya. No dumal  on obo  vsem  etom sovershenno  spokojno  i  kak-to  dazhe
otreshenno.
     - Smotrite, podnimayutsya! - Smirnov pozval SHaposhnikova i Naumova.
     Pril'nuli k okulyaram binoklej. Dejstvitel'no, neskol'ko desyatkov bojcov
neuverenno  shli  vpered.  Metrah v  sta  vperedi  nih  shel  kto-to  v  belom
polushubke.
     "Nu,   eshche  brosok,  rebyata!  Glavnoe,  ne  ostanavlivat'sya,   -  dumal
SHaposhnikov. - Esli  udastsya zacepit'sya za  val, to bol'shoe  by delo  segodnya
sdelali".
     -  "Pervyj",  tovarishch  podpolkovnik,  - svyazist serzhant Korchagin  podal
Smirnovu trubku apparata.
     - Nablyudayu ataku! Uznaj, kto eto idet vperedi  i nemedlenno predstav' k
nagrade.
     -   Kto   podnyal  lyudej,  Aleksandr  Vasil'evich?   -  sprosil   Smirnov
SHaposhnikova.
     - |to Kadushin, tovarishch podpolkovnik,  - otvetil za SHaposhnikova stoyavshij
zdes' zhe lejtenant Tyukaev.
     - Kto on po zvaniyu?
     -  Byl starshij  lejtenant v batal'one svyazi, no resheniem  tribunala, ne
znayu  za chto, razzhalovan v  ryadovye, - otvetil Tyukaev.  S  Kadushinym  on byl
davno i horosho znakom, odnazhdy on spas emu zhizn'.
     Smirnov  podumal nemnogo, no dolozhil  Grishinu tak,  kak  rasskazal  emu
Tyukaev.
     Batal'on, kotoryj tak druzhno podnyalsya posle prizyva ili lichnogo primera
Kadushina, sumel-taki zabrat'sya i na val. No gitlerovcev tam vse zhe okazalos'
namnogo bol'she, chem predpolagalos'. Oni strelyali iz avtomatov pochti v upor i
ne dopuskali do shtykovoj.
     CHerez polchasa ostatki batal'ona otoshli na ishodnyj.
     Svyazisty Korchagin i Korobkov, hodivshie na liniyu  ispravlyat' svyaz', u NP
polka uvideli  komandira  624-go  polka  majora  Frolenkova,  bez shapki i  s
zabintovannoj golovoj.
     - Kak on  vchera plakal, chto druga u nego ubili, -  s sochuvstviem skazal
serzhant Korchagin.
     - Ty pro Gogichajshvili?
     - Nu da. Hodit po transhee tuda-syuda, slezy  po shchekam  gorohom, i tol'ko
zubami skripit ot zlosti.
     Na  brustvere okopa  Korchagin  sredi neskol'kih ubityh uvidel  otdel'no
lezhashchuyu  golovu. Golova smeyalas' - tak iskazila smert' poslednij  mig zhizni.
Kakim obrazom  uzhas  smerti  pereshel  v smeh  -  bylo neponyatno.  No  golova
pokazalas' Korchaginu znakomoj.
     -  Aleksej,  posmotri-ka,  da  eto  zhe,  kazhetsya,  Kadushina  golova!  -
vskriknul Korchagin. - On zhe utrom eshche "Sinij platochek" hodil napeval. S nego
zhe segodnya sudimost' snyali i v zvanii vosstanovili!
     -  Da, - s trudom otvedya vzglyad ot mertvoj golovy, protyanul Korobkov, -
pel, eto pomnyu. Znachit, ne bylo u nego predchuvstviya, chto ub'yut. A pozavchera,
slysh', Mihail, parnya-to  u nas ubilo, iz Sergacha, zabyl  familiyu...  Sidim s
nim v transhee, tol'ko chto dali svyaz', a on  govorit: "CHto-to  u menya  serdce
bolit. Ili doma  chto sluchilos', ili  ub'yut  menya nynche". YA  emu: "Da ty chto,
bros'  ob  etom  dumat'".  I  vdrug, otkuda  ni  voz'mis' -  razryv miny  na
brustvere  i emu oskolok v sheyu, da  tak, chto  golova ego mne na koleni.  Kak
britvoj srezalo. YA, ne  pomnya sebya, golovu stryahnul  i vyletel iz transhei. A
ty verish' v predchuvstviya, Mihail?
     - Kak tebe skazat'... U menya predchuvstvij eshche ne bylo. Luchshe ob etom ne
dumat'. YA  tol'ko znayu, chto chem bol'she dumaesh',  chto  ub'yut, to tem skoree i
ubivayut.  Pomnish', rasskazyval  nachal'nik  pervogo otdela  shtaba divizii, ne
pomnyu familii,  kogda oni  na  front ehali, u nih  odin  komandir vse  vremya
stonal, chto ub'yut ego, proshchaj zhizn'. I  pervoj zhe ochered'yu s samoleta, eshche i
do fronta ne doehali.
     Iz blindazha, nory v snegu, perekrytoj desyatkom breven, vyshli  v transheyu
Frolenkov  i SHaposhnikov.  Korchagin posmotrel na nih - oba chto-to  hmurye, ne
glyadyat drug na druga. Major Frolenkov postoyal nemnogo i poshel k sebe v polk,
a k SHaposhnikovu podoshel komissar polka Naumov.
     - CHto on prihodil, Aleksandr Vasil'evich?
     - Lyudej prosil vzajmy, hotya by vzvod.
     - CHto uzh, u nego sovsem nikogo ne ostalos'?
     - Tridcat' aktivnyh shtykov v polku.
     - Nu, i dal?
     - Net. A sami s chem ostanemsya?
     Starshij lejtenant Manov, komandir vzvoda svyazi, byl tyazhelo ranen, kogda
prishel s proverkoj v otdelenie Korchagina. Neostorozhno vstal  nad brustverom,
kogda obhodil ubityh, i - pulya v grud'.
     -  CHto  zh  vy  kak,  tovarishch  starshij  lejtenant,  ya  zhe  preduprezhdal:
prignites', -  govoril  emu  Korchagin,  vidya,  kak mutneyut u Manova  glaza i
bystro bledneet lico.
     Vrach,  kapitan Aleksej SHestakov, okazavshijsya na KP polka, sam perevyazal
ranenogo, pomog polozhit' ego na volokushu.
     - Ne doedet on do gospitalya, - tiho skazal SHestakov Korchaginu.
     - Proshchaj,  Mihail... -  prosheptal  Manov. - Komanduj teper' za  menya. -
Glaza  ego  napolnilis'  slezami,  chuvstvovalos',  chto   dazhe  slabyj  vzdoh
prichinyaet emu neperenosimuyu bol'.
     Serzhant  Mihail Korchagin byl ranen cherez kakih-to  polchasa pulej v  sheyu
navylet. On upal v sneg, zahlebyvayas'  krov'yu i teryaya soznanie,  i poslednej
ego mysl'yu byla takaya: "No ne bylo zhe nikakogo predchuvstviya..."

     Major  Frolenkov byl  ranen, na  etot raz tyazhelo, kogda lichno  podnimal
ostatki svoego polka v ataku.
     Podpolkovnik Smirnov byl ubit utrom,  prokomandovav polkom vsego sutki.
Kapitan  SHaposhnikov,  kogda  ubitogo  prinesli  v shtabnoj blindazh,  nevol'no
obratil vnimanie, kakie stoptannye i starye sapogi byli na podpolkovnike...
     Po prikazu polkovnika Grishina  SHaposhnikov vnov' zastupil v komandovanie
polkom, smeniv  za vosem' mesyacev vojny chetvertogo komandira. No  Grishina on
predupredil, chto sam svalitsya ot bolezni maksimum cherez troe sutok...

     Vecherom 21 fevralya na KP divizii pozvonil nachal'nik tyla major Rovnov.
     - CHto  tam  takoe? - sprosil Grishin Kancedala, vidya, kak  on ulybaetsya,
razgovarivaya po telefonu.
     - Nashi priehali! Delegaciya vernulas'! ZHena vasha, i k Turkinu tozhe. Gory
studnya, govoryat, privezli.
     Grishin ulybnulsya, vspomniv lico svoej zheny - Very Glebovny.  "Neuzheli ya
cherez neskol'ko chasov smogu  ee  uvidet'?"  - s udivleniem  podumal on.  No,
vspomniv,  chto  zavtra  predstoyat pohorony majora Gogichajshvili, Grishin opyat'
nahmurilsya. Gibel' ego,  vseobshchego lyubimca, bystro stavshego sredi  veteranov
divizii  svoim, ne  vyhodila  u  Grishina  iz golovy.  On nastol'ko  privyk k
Gogichajshvili,  chto  vsegda,  esli  vyzovesh',  pridet  podtyanutyj,  strojnyj,
simpatichnyj,  chto kak-to i v golovu ne prihodilo, chto  ego mogut ubit'. "Eshche
by sutok troe -  byl by pod rukoj, byl  by zhiv", - s gorech'yu  dumal  Grishin.
Prikaz o naznachenii Gogichajshvili zamestitelem komandira divizii po  stroevoj
byl podpisan v shtabe armii.
     Razdumyvaya,  kak  by  zavtra sdelat' tak,  chtoby  i  pohorony  provesti
torzhestvenno, kak podobaet, i v  to  zhe  vremya  delegaciyu  vstretit', Grishin
zasidelsya na KP do pozdna i vo vtoroj eshelon divizii vyehal za polnoch'.

     Horonili majora Gogichajshvili  dnem  22  fevralya. Polkovnik  Grishin  sam
pomogal nesti grob. Opuskali grob v  mogilu pod zalpy. Nachal'nik politotdela
divizii Kutuzov skazal proshchal'nuyu rech'.  Nastroenie u  vseh sobravshihsya bylo
tyazhelym,  i  vpechatlenie ot  vstrechi s  delegaciej  iz  doma  bylo, konechno,
smazano.
     Politruk Nikolaj  Mazurin, priehavshij s delegaciej  v diviziyu, ne mog i
podumat', chto popadet srazu na pohorony, prichem cheloveka, kotorogo on uvazhal
i uspel polyubit'. Eshche mesyac nazad on  razgovarival s nim, a teper'  vot  nes
ego grob i opuskal v mogilu.
     Poezdka na rodinu teper' kazalas' emu snom. Posle tyla snova popast' na
front, snova videt' smert', horonit' tovarishchej - bylo neperenosimo tyazhelo.
     Vecherom v shtabe divizii byla vstrecha s delegatami-zemlyakami. Uznav, chto
priehali iz doma,  v shtab divizii  to i delo prihodili komandiry,  sprashivaya
novosti i pis'ma.
     -  Nu,  rasskazyvajte  vse  po  poryadku,  -  poprosil polkovnik  Grishin
Mazurina, kogda nemnogo uleglas' sueta vstrechi.
     -  Tak,  s  chego  nachinat'...  Tuda  dobralis'  blagopoluchno.  Dvadcat'
vos'mogo vyehali,  a pervogo fevralya  byli uzhe doma. Na dorogah zanosy, to i
delo prihodilos' tolkat' mashinu.
     - A kak Moskva? - perebil ego Grishin.
     - CHuvstvuetsya nastorozhennost' vo vsem.  Protivotankovye ezhi na  ulicah,
sledy bomb, no bol'shih razrushenij ya ne videl. Utrom vtorogo byli uzhe v nashem
obkome, vse chetvero. Prinimal nas sam tovarishch Rodionov - privet vam ot nego.
Voshel v  kabinet -  kovry na  polu,  i kak-to stranno bylo videt'  eto posle
fronta,  -  ulybnulsya  Mazurin.  -  Vstretil  nas horosho,  s kazhdym za  ruku
pozdorovalsya,  na stul'ya  posadil. YA skazal, chto  komandovanie nashej divizii
raportuet o delah,  o  podvigah, peredal ot vas privet,  konechno. V kabinete
bylo  eshche  neskol'ko chelovek  obkomovskih. Mihail  Ivanovich zachital  im  nash
raport,  potom  o  vas stal  rassprashivat',  o  Kancedale.  Potom  predlozhil
pobyvat' v  kollektivah,  rasskazal,  kak  mnogo gorod  delaet  dlya  fronta:
sormovichi  -  tanki, samolety, orudiya, avtozavod - "katyushi". Dazhe papirosnaya
fabrika pereklyuchilas' na izgotovlenie min - nachinyaet ih porohom.  Lyudi, Ivan
Tihonovich, sutkami  v cehah, narod  truditsya  dobrosovestno.  YA  skazal, chto
krome raporta privez neskol'ko statej dlya  gazety. Rodionov  tut zhe pozvonil
Kamchatovu, redaktoru "Gor'kovskoj kommuny", sprosil, sumeyut li oni v  gazete
dat' celuyu  stranicu o nashej divizii. Posle  besedy Mihail Ivanovich  ugostil
nas chaem, on voobshche chelovek obayatel'nyj. Kak-to bystro raspolagaet k sebe.
     Polkovnik  Grishin  vzdohnul,  zadumavshis'.  Rodionova  on  znal  horosho
neskol'ko  let, vse  zaboty  voennyh  on vsegda vosprinimal kak glavnejshie v
gorode, a v snaryazhenii divizii na front prinimal takoe zhivejshee uchastie, kak
budto sam dolzhen byl v nej voevat'.
     - V redakciyu prishli,  -  prodolzhal Mazurin,  - tam srazu  avral, srochno
nachali nomer  gotovit'. Da,  ya  ved'  ego  pokazat'-to vam zabyl!  - Mazurin
vytashchil iz planshetki  pachku gazet, razvernul  odnu. - Vot nash raport gorodu,
moya stat'ya, a eto - Kovalenko napisal.
     - Dazhe fotografiyu vashu dali, - udivilsya Kancedal.
     Na  snimke v centre nomera  byli Mazurin, ad座utant komdiva Mel'nichenko,
politruk Olenin i shofer serzhant Katushev.
     - Eshche v odnom nomere dolzhna byt' moya stat'ya o divizii, obeshchali prislat'
na dnyah, - skazal Mazurin.
     -  A na kakih zavodah byli? Kak tam voobshche v tylu nastroenie? - sprosil
Kancedal.
     - YA byl v Kanavine na kozhzavode,  eto za  "Dvigatelem revolyucii", remni
tam  delayut,  portupei. Nastol'ko trogatel'naya  byla vstrecha... Slushali  vse
isklyuchitel'no vnimatel'no, zhadno  dazhe. Kogda stal rasskazyvat' o  zverstvah
nemcev, to mnogie plakali, potom krichali vse "smert' palacham!". YA ot nih eshche
bol'shij zaryad nenavisti poluchil. Mnogie nas  sprashivali o muzh'yah, kak voyuyut,
no my ved' malo kogo  znaem... Podarili nam novye remni  i golichki hromovye.
Byli i v obkome komsomola, Kudryashov sobral vseh svoih rabotnikov, vystupali.
Osobenno vseh ih interesovalo, kak voyuyut komsomol'cy.  I tak  - kazhdyj den':
vstrechi, raz容zdy, besedy.
     - Ivan Tihonovich, posmotri, - udivilsya Kancedal, vzglyanuv na ob座avlenie
na  chetvertoj  stranice  gazety,  -  vse  kinoteatry  rabotayut.  V  "Palase"
"Aleksandr Nevskij"  idet, kak budto i vojny net. Neuzheli gde-to v kino lyudi
hodyat?
     -  I my hodili, v  "Progress". Vse tam, kak do vojny. Tol'ko v seredine
seansa  zazhgli  svet, i  patruli  stali proveryat'  dokumenty.  Idet  obychnaya
tylovaya zhizn',  - skazal  Mazurin.  - I  kino, i teatry, i  dazhe  filarmoniya
rabotaet.  Hotya,  konechno, chuvstvuetsya, chto vojna:  to  i  delo  na ploshchadyah
popadayutsya prozhektora, a to i zenitki.
     - I v Gor'kom nalety byli? - sprosil Grishin.
     - Pri nas  dva raza, - skazal  Mazurin. - No, konechno, ne takie, kak na
fronte.
     - V noyabre chasto letali, a teper' raz v nedelyu, a to i rezhe, - vstupila
v razgovor Vera Glebovna.
     Mazurin otmetil pro sebya, kak oni pohozhi s Ivanom Tihonovichem. Takaya zhe
ladnaya, sbitaya. Udivitel'no dlinnaya i krasivaya kosa.
     - Kak u vas tam so snabzheniem? - sprosil zhenu Grishin.
     - Konechno,  ne  tak, kak do vojny, no zhit' mozhno. Na rynke vse  dorogo:
myaso - sto sorok rublej, moloko - dvadcat'.
     -  YA  tebya ne sprosil:  kak ty  v  sostav  delegacii  sumela popast'? -
sprosil ee Ivan Tihonovich.
     - |to Lizy Turkinoj iniciativa, no vse oficial'no, cherez gorvoenkomat.
     Svoemu  ad座utantu  Ivanu  Mel'nichenko,  kotoryj  tozhe  ezdil v Gor'kij,
poskol'ku  u  nego  so  dnya   na  den'  dolzhna   byla  rodit'  zhena,  Grishin
strogo-nastrogo prikazal  ni  v koem  sluchae ne brat' s  soboj na front Veru
Glebovnu, kak by ni prosilas'. No ona vse zhe sumela ubedit' sekretarya obkoma
partii Rodionova v neobhodimosti etoj poezdki.
     Dogadavshis',  chto  Grishinym nado pogovorit' i o  svoih domashnih  delah,
Mazurin  ostavil  ih i  podoshel  k redaktoru  divizionnoj gazety  Vasil'evu,
sidevshemu v shtabe za sosednim stolom.
     -  Nu,  Dmitrij Mihajlovich, teper'  u nas nastoyashchaya  gazeta budet. Svoya
material'naya baza - avtomashina, pechatnaya mashina, shrift.
     - I kak zhe ty sumel vse eto vybit'? - udivilsya Vasil'ev.
     - Tovarishch Rodionov pomog. Da i ya zhe -  staryj  gazetchik. Predstavlyaete,
prishel k sebe v redakciyu - kak naleteli vse, rassprashivali da rassprashivali,
kak budto i gazet ne chitayut.
     - Horosho, znachit, doma... - pozavidoval Vasil'ev.
     - Konechno, kak v drugom mire. Patefon, shampanskoe, zanaveski  na oknah,
- tak otvyk ot vsego etogo.
     - A ty zhe govoril, chto u tebya zhena s synom gde-to pod Moskvoj sejchas.
     -  Da, vot  zaehat'  ne  poluchilos',  nado  bylo  dvigat'sya  strogo  po
marshrutu. A doma ya  byl  - u sestry  zheny. Esli by Vyazniki  stoyali  daleko v
storone ot marshruta, ya by k vashim ne sumel zaehat'.
     Mazurin uzhe rasskazyval Vasil'evu podrobno,  kak on  so vsej delegaciej
na obratnom puti  pobyval u nego doma, takzhe  podrobno prishlos' rasskazyvat'
ob ih sem'yah i Kancedalu,  Baburu, kuda on  otvozil pis'ma i gostincy. Posle
etih  rasskazov  on  pochuvstvoval,  chto  stal  kak-to blizhe  k Kancedalu,  v
neoficial'noj obstanovke tot  ne byl  takim surovym i  nedostupnym. Do  etoj
poezdki  v  Gor'kij  Mazurinu  kak-to i v golovu  ne  prihodilo, chto u  vseh
komandirov doma ostalis' zheny i deti, chto kazhdyj iz nih - muzh i otec.
     Razgovor za  stolom davno stal obshchim, delegaty  podrobno rasskazyvali o
zhizni v tylu,  frontoviki vspominali minuvshie boi  - dlya nih eto  byl redkij
povod  sobrat'sya za  stolom vsem vmeste,  hotya by  nemnogo zabyt' o  vojne i
smerti. No vse ravno vse razgovory, tak ili inache, svodilis' k vojne.
     -  Tovarishch polkovnik,  - sprosil Grishina  odin iz delegatov,  rabochij s
"Krasnogo  Sormova",  - nam by peredovuyu  zavtra  posmotret', svoimi glazami
uvidet' vojnu.
     Grishin vzglyanul na chasy, bylo uzhe za polnoch'.
     - Togda uzh ne zavtra, a  segodnya.  Davajte-ka, tovarishchi, otdohnem, i vy
ustali s dorogi, i nam zavtra eshche voevat' nado.

     Utrom delegatam  pokazali  peredovuyu. Izdali, konechno. Nachalsya boj  i v
polki idti bylo opasno, no i to, chto  videli delegaty, pochuvstvoval Mazurin,
potryaslo ih. Hotya  i ne v okopah, no i ne v kinozale - vojna pokazalas' vsem
takoj, kakoj  est': s ubitymi, iskalechennymi. Utrom delegaty uvideli desyatki
izmuchennyh  do  predela  bojcov,  razbituyu  tehniku i  derevni,  ot  kotoryh
ostalis' odni pechnye truby.
     Delegaty razdali podarki iz tyla i uezzhali domoj bez togo nastroeniya, s
kotorym  priehali.  Lejtenant  Ivan Mel'nichenko dazhe  uslyshal,  kak odin  iz
delegatov, pozhiloj zavodskoj rabochij, s vyzovom sprosil Grishina: "Pochemu  vy
tak mnogo gubite  lyudej?"  - "Potomu chto  vojna  bez  zhertv  ne  byvaet",  -
neuverenno otvetil Grishin.
     Grishin byl dazhe rad, kogda delegaciya, nakonec, uehala. Gosti priezzhali,
v obshchem-to, i ne vo vremya: boi shli tyazhelye i neudachnye, vse vremya na nervah,
a tut eshche na gostej nado otvlekat'sya.
     Politruk  Nikolaj  Mazurin  vse  zhe  dobilsya u  nachal'nika  politotdela
razresheniya s容zdit' na peredovuyu, na rechku Berezujku. V "dolinu smerti", kak
ee teper' nazyvali v  divizii. Na sleduyushchij den' posle  ot容zda delegacii iz
Gor'kogo Mazurin vmeste s politrukom Skorodumovym  iz  politotdela vyehal na
sanyah v 624-j polk.
     CHem blizhe k peredovoj, tem  chernee byl sneg ot razryvov snaryadov i min,
redkie derev'ya stoyali, slovno obgryzennye v beshenstve kakim-to chudovishchem, to
i  delo popadalis' trupy loshadej.  Ehali Okoj,  berega  reki  prikryvali  ot
gitlerovcev, no na povorote oni  vse  zhe  popali  pod  pulemet  - strelyali s
cerkvi iz CHegodaevo.
     Komissar 624-go polka Miheev, vstretiv ih u blindazha, udivilsya:
     - Umnye lyudi k nam i noch'yu-to ne ezdyat, a vy dnem riskuete.
     S  poslednej vstrechi, zametil  Mazurin,  Miheev zametno  sdal. Ogromnoe
napryazhenie i nechelovecheskaya  ustalost'  skazalis'  i  na  nem.  Zametiv, kak
Skorodumov vslushivaetsya v  voj proletayushchih  nad  golovoj  snaryadov, nashih  i
nemeckih, Miheev skazal:
     - A my uzh i privykli k etomu, ne zamechaem, kak muh letom. Esli svistit,
znachit ne nash. A nash vse ravno ne uslyshim.
     - Komandir polka u vas novyj, tovarishch komissar? - sprosil Mazurin.
     -  Da, major Kondratenko, -  vzdohnul Miheev, -  a ot  Frolenkova vchera
bylo pis'mo iz gospitalya. Nadolgo ego na etot raz ulozhili.
     - Kak obstanovka sejchas? - sprosil Mazurin.
     - Smotrite sami, - Miheevu yavno bylo ne do razgovorov.
     Mazurin  dolgo smotrel  v binokl'  na  pozicii protivnika. Horosho  byli
vidny blindazhi, hody soobshcheniya. Na nejtral'noj polose stoyalo neskol'ko nashih
podbityh tankov. Na provoloke pered okopami nemcev visel v  belom  polushubke
kakoj-to ubityj v atake komandir.
     Znakomyh u Mazurina v 624-m polku pochti ne ostalos'. Kto byl ubit,  kto
popal v  gospital'. Da i  voobshche lyudej  v polku ostavalos'  vsego  neskol'ko
desyatkov.  V razgovory  s  nim  vse  vstupali neohotno,  chuvstvovalos' obshchee
pereutomlenie.  Mazurin  sobral material  vsego dlya neskol'kih  zametok,  na
nastoyashchuyu stat'yu vpechatlenij bylo malo.
     V  blindazhe, kotoryj nazyvalsya  tak tol'ko potomu, chto  byl nakat, bylo
teplo, kogda Mazurin so Skorodumovym prishli tuda vecherom, no dazhe sest' bylo
negde,  poetomu  nochevat' prishlos' v  okope.  Prikornuli  vmeste  s  gruppoj
bojcov, prizhavshis',  drug k drugu.  Zasnuli  bystro, hotya to  i delo  vokrug
razdavalis' korotkie pulemetnye ocheredi.
     Eshche do rassveta Skorodumov rastolkal Mazurina:
     - Nikolaj, my s pokojnikami spim!
     Boec, spinoj k  kotoromu prizhalsya Mazurin, byl dejstvitel'no mertv. Byl
li on ubit eshche dnem i lezhal  zdes' davno, ili umer noch'yu, oni ne znali.. Eshche
polgoda nazad Mazurin  sodrognulsya by ot takogo sosedstva,  a  teper' pojmal
sebya na mysli, chto dazhe ne udivilsya.
     Vernuvshis' k  poludnyu v  politotdel, Mazurin  sdal material Vasil'evu i
tut  zhe  leg  spat'  do  vechera.  Kogda Vasil'ev  ego  razbudil,  poehali  v
tipografiyu pechatat' nomer gazety.
     Ot kartin, uvidennyh na peredovoj, nastroenie u Mazurina  bylo mrachnoe.
Vasil'ev tozhe byl ne v duhe. Obychno razgovorchivyj, sejchas on ugryumo molchal.
     - Da, dejstvitel'no "dolina smerti", - zadumchivo proiznes Mazurin.
     - Znaesh', pochemu, okazyvaetsya, tak uporno hotim  vzyat' eto CHegodaevo? -
sprosil, nakonec, Vasil'ev,  -  Est' takoj  sluh, chto komandovaniyu peredali:
etimi   boyami  interesuetsya  sam  tovarishch  Stalin.  Vot  i  stremyatsya  vzyat'
CHegodaevo, vo chto by to ni stalo. Pyat' divizij zdes' topchutsya, skol'ko lyudej
poteryali, a tolku nikakogo. Ty v medsanbate byl? Zavtra s容zdim, hotya sejchas
tam  ne  to,  chto  bylo   nedelyu  nazad.  Komandir   medsanbata  Vostronosov
rasskazyval  mne, chto v inye  dni  oni po  shest'sot-sem'sot  ranenyh v sutki
obrabatyvali.

     Starshij voenvrach 409-go polka kapitan veterinarnoj sluzhby Nabel' eshche po
prikazu  majora  Tarasova  dolzhen  byl  nahodit'sya  v  pervom  eshelone,  kak
nachal'nik  sluzhby.  Hotya  sam  vetlazaret  raspolagalsya  vo vtorom  eshelone.
Vprochem, loshadej v  polku pochti ne bylo, a  te, chto  ostavalis' - bol'nye  i
zdorovye - rabotali odinakovo.
     V derevushke ostalos' vsego dva celyh  doma. V odnom iz  nih razmestilsya
shtab polka,  a vo vtorom sanrota. Nabel' reshil  perejti tuda,  on byl hotya i
konskij,  no vse zhe doktor. V dome krome  hozyaev zhili i vse mediki  sanroty,
chelovek  dvadcat',  vrachi,  fel'dshery,  sanitarki,  povozochnye.  Vse   vremya
neskol'ko chelovek sideli za stolom - procedura pitaniya shla bespreryvno.
     Vecherom prinosili i klali na pol solomu, pokryvali ee  plashch-palatkami i
lozhilis' spat' vprityk.  Iz-za tesnoty spat' mozhno bylo tol'ko na boku. Esli
trebovalos' povernut'sya  na  drugoj bok,  to  prihodilos'  snachala vstavat',
razvorachivat'sya na odnoj noge, vtisnut'sya opyat'  na svoe  mesto mozhno bylo s
bol'shim trudom. Vytyanut' nogi opyat' zhe iz-za tesnoty bylo nekuda.
     Spali  v etom  dome  na stole,  na pechke  i na  narah, kotorye  izobrel
fel'dsher  Bogatyh.  No  vse  ravno bylo  tesno. Hozyain,  hudoj  starik, spal
obychno, sidya na poroge.
     Raza  dva za  noch' otkryvalas'  dver', i kto-to  krichal: "Ranenye!" Vse
vstavali  i vyhodili na ulicu. Izba bystro zapolnyalas'  stonushchimi ranenymi i
zapahom lekarstv. A  na stole  pod svetom koptilki nachinalas' rabota.  Vrachi
Piorunskij  i  Gumenyuk, fel'dshery, medsestry menyali povyazki i  delali zhguty,
in容kcii,  i vse  bystro, kak na konvejere.  Sanitary edva  uspevali snimat'
ranenyh so stola.
     Povar tut zhe daval ranenym goryachij chaj, po sto grammov vodki,  sanitary
otnosili ih na pol, na solomu, i lyudi pochti srazu zhe zasypali.
     Kogda  byl obrabotan  poslednij  iz  partii  ranenyh,  vseh  po  odnomu
podnimali s pola i unosili v sani. Nado bylo vezti ih dal'she, v medsanbat. S
pola ubirali okrovavlennye binty, i sanitary lozhilis' dosypat'.
     Kogda noch'yu privozili  ranenyh, Nabelya obychno  ne budili. U  nego  byla
tulyaremiya,  sluchalis' tyazhelye  pristupy. Bolezn' obidnaya, iz-za obyknovennyh
myshej.  Kak-to raz, kogda  polk stoyal v Spasskom-Lutovinovo,  pristup zastal
Nabelya  vo vremya nemeckoj  kontrataki.  Raspolozhilis'  oni  togda v  usad'be
Turgeneva. Kogda Nabelyu stalo  polegche i on vyglyanul iz  okna, uvidel v pole
cep' nemeckih  avtomatchikov. K schast'yu, u doma eshche stoyali  sani, i nachal'nik
apteki Ira Mamonova vyvezla ego, spasla ot vernoj gibeli.
     Vo  vremya  ocherednogo pristupa  Nabelya  ne stali  trevozhit' i on, kogda
ochnulsya i vyglyanul  iz-pod  polushubka, uvidel ryadom  s  soboj  blednoe  lico
ranenogo bojca  s  obostrivshimsya  nosom.  Podoshli  dva  sanitara  i  skazali
spokojno: "Umer  on,  sejchas zaberem". Nabel'  perevernulsya na  drugoj bok i
stal bystro zasypat'.
     Utrom pervoj problemoj u obitatelej etogo doma bylo najti svoi valenki.
Pered otboem, kogda vse razuvalis', na polu ih obrazovyvalas' celaya gruda i,
hotya  na  kazhdom valenke  byli  metki  - zubchiki, kruzhochki ili kvadratiki, -
kazhdyj nahodil potom svoi s trudom.
     - Tyazhelyj kakoj-to, i mokryj, - ne uznal Nabel' svoj valenok, broshennyj
emu ot pechki.
     - On  v  chugun s vodoj popal,  vot i mok  vsyu noch', - skazal  kto-to iz
sanitarov.
     Valenki  sebe Nabel' dobyl  s  trudom.  Pochti  do  dekabrya on  hodil  v
sapogah. No kak-to sredi  ubityh  nemcev  ego bojcy nashli odnogo, obutogo  v
russkie valenki. Snyat' ih  ne  udavalos', tak primerzli,  prishlos'  otrubat'
nogi  toporom,  otogrevat'  valenki,  i  tol'ko  posle  etogo ih mozhno  bylo
ispol'zovat'.
     - Kuda zhe ya v mokrom valenke! - rasserdilsya Nabel'.
     Vse  zasmeyalis', posypalis'  sovety. CHuvstvo yumora u bol'shinstva vse zhe
sohranilos', no  Nabelyu  bylo ne  do smeha.  Kto-to  iz medsester podala emu
chistye portyanki, no oni tut zhe promokli.
     - Beri vot odeyalo, obmotaesh', a v lazarete svoem u kogo-nibud' zajmesh'.
A etot pust' poka zdes' sohnet, - predlozhil Nabelyu fel'dsher Kudashev.
     Nado bylo  vezti  ranenyh v  medsanbat, a  Nabelyu ehat' v svoj lazaret,
osmotret' neskol'ko bol'nyh loshadej.
     - Nu  vot,  dazhe  hodit' mozhno, - smeyas',  skazal Kudashev,  glyadya,  kak
Nabel' s namotannym na odnu nogu odeyalom saditsya v sani.
     - Smeshno tebe,  a  mne ne do smeha,  sejchas  ved'  ne leto,  - s ukorom
skazal Nabel'.
     Ot容hali metrov sto ot izby, gde nochevali.
     -  Pomnish' Zinochku-hohotushku? Ty eshche govoril, chto ee,  navernoe,  i  ne
ub'yut nikogda, takuyu optimistku, - sprosil Kudashev Nabelya.
     - Konechno, a chto ee ne vidno kotoryj den'?
     - A vot posmotri  na  etot holmik. Teper'  ona zdes'. Vezla ranenyh i -
fugaska ryadom razorvalas'.
     "A ya o svoem  valenke perezhivayu, - Nabelyu stalo stydno, -  Gospodi, no,
skol'ko  zhe mozhno  ubivat' lyudej...". On vspomnil  smeyushcheesya s yamochkami lico
Zinochki,  ee temno-sinie glaza i  emu stalo ne  po sebe:  "Posmotri na  etot
holmik...".

     Na sleduyushchij den', kak i bylo zaplanirovano, Nikolaj  Mazurin priehal v
medsanbat  divizii. Raspolozhilsya  on  kilometrah  v  shesti ot  peredovoj,  v
polurazrushennoj dereven'ke Hohly, v chudom ucelevshem pomeshchenii detskogo sada.
Mazurin nashel komissara medsanbata kapitana Vorob'eva,  predstavilsya  emu  i
skazal:
     - Hotelos' by poznakomit'sya s  rabotoj medikov. A to, po pravde govorya,
imeyu o nej ves'ma smutnoe predstavlenie.
     - S rabotoj znakom'tes', konechno, a vot  popadat' k  nam  ne sovetuyu, -
ustalo  otvetil Vorob'ev,  - Vrachi sejchas  vse zanyaty, raboty mnogo. Ne tak,
konechno, kak dve nedeli nazad,  polegche stalo, no vse ravno nam poka  ne  do
otdyha.
     Pervaya  palata,  kuda  oni  voshli,   byla  posleoperacionnaya.  Kojki  v
neskol'ko  ryadov, svobodnyh  mest  ne bylo. Kto-to  iz  ranenyh  negromko  i
protyazhno stonal.
     V uglu  u  okna Mazurin uznal kapitana SHaposhnikova.  Byl  on ochen' hud,
glaza vvalilis'.  Ryadom  s nim sidel vrach kapitan SHestakov i chto-to tiho emu
govoril. V drugom ranenom Mazurin uznal lejtenanta Vol'hina.
     - Vot tak vstrecha, Valentin, - podoshel k nemu Mazurin, - a mne skazali,
chto ty ranen, no ya ne dumal, chto ty zdes'. Kuda tebya?
     - V plecho i grud', oskolkami. Vot uzh tret'yu nedelyu zdes'.
     Vol'hin byl ranen v tot zhe den', kogda pogib major Gogichajshvili.
     - Hoteli uvezti menya  v  tyl,  - prodolzhal Vol'hin,  no uprosil  vrachej
ostavit'. A to potom v svoyu  chast' uzhe ne popadesh'. Zdes' otlezhus', zazhivaet
na mne bystro. Kak tam u nas?
     - Po-prezhnemu. V svodkah peredayut, kak boi mestnogo znacheniya. Za ovragi
i bugorki.
     - CHegodaevo tak i ne vzyali?
     - Net. Probovali sosedi - tozhe bespolezno.
     - Slyshal, ty domoj ezdil?
     - Da, zdes' uzhe vtoruyu nedelyu, - otvetil Mazurin.
     - Kak tam doma?
     - Kak  tebe skazat'... Trudno vsem. Komu  sejchas legko? Hotya tyl - est'
tyl.
     - Pojdemte, tovarishch politruk, - prerval ih razgovor kapitan Vorob'ev. -
Emu nel'zya dolgo razgovarivat'.
     Kivnuli  drug  drugu, Mazurin pozhal  Vol'hinu ruku,  bezvol'no lezhavshuyu
poverh odeyala.
     -  Pojdemte  v  operacionnuyu,  -  predlozhil  Vorob'ev, -  sejchas doktor
Komockij operiruet.
     Mazurin mnogo slyshal ob etom zamechatel'nom hirurge. Bojcy  verili v ego
iskusstvo, kak v chudo. Slyshal on  i pro sluchaj, skoree  legendu, kak  odnomu
bojcu  pochti srezalo  oskolkom golovu,  tak ego, beznadezhnogo,  tovarishchi vse
ravno prinesli v medsanbat: "Doktor Komockij prish'et!"
     -  Po  dvadcat'  chasov stoit, ne  razgibayas',  do  shestidesyati  slozhnyh
operacij v sutki. Amputaciyu bedra za pyat' minut delaet! - s gordost'yu skazal
Vorob'ev.  -  Poest'  nekogda.  My ego  uzh  v  prikaznom poryadke  zastavlyaem
obedat'. Pryamo za etim stolom. Krov' smoyut sanitarki, kotelok syuda  s supom,
i cherez pyat' minut opyat' operaciya. I vtoroj hirurg nash, Kolesnikova Matil'da
Hanaanovna, prevoshodnyj  master svoego  dela,  dobrejshie ruki. Assistent  -
odna na dvoih, Zakunina Elena. Nado uspevat'  oboim instrument podavat' i ne
oshibat'sya. A eto  Katya Pozhidaeva, - Vorob'ev posmotrel na milovidnuyu devochku
v belom halatike, - Registrator nash. Nado zhe  vseh ranenyh zaregistrirovat',
zapisat'  hod operacii,  zapolnit' na  vseh  kartochki  peredovogo rajona.  A
medsestry  u nas  kakie  horoshie -  Kozlova  Dusya, Saloshkina  Anya, Ermolenko
Anya... Predstavlyaete, kakoj lovkost'yu  nado obladat', chtoby  na kolenkah, na
obshchih narah,  pri koptilke  popast' v venu, perelit'  krov'  ili  rastvor. A
ranenye mnogie  v shokovom  sostoyanii,  obeskrovlennye,  so  vpavshimi venami,
otorvannymi  rukami,  nogami,  raneniyami  bedrennyh  arterij,   s  otkrytymi
pnevmotoraksami...
     Vorob'ev govoril  burno, rech' ego, napolovinu sostoyavshaya iz medicinskih
terminov,  byla  malo ponyatna neiskushennomu v  medicine  Mazurinu, no tol'ko
poetomu on eshche i sderzhival slezy, slushaya ego beshitrostnyj rasskaz..
     - Kakie lyudi, vy ne predstavlyaete...  Smeny nikakoj, rabotayut, poka  ne
svalyatsya,   dva-tri   chasa  otdyha   v  sutki  ne  nabiraetsya,  -  prodolzhal
rasskazyvat' Vorob'ev.
     - Da, tut u vas,  kak konvejer, - skazal Mazurin, zametiv, kak s odnogo
stola ponesli v perevyazochnuyu ranenogo, a na ego mesto sanitary tut zhe kladut
drugogo.
     - |to  Deev i Matveev, - skazal Vorob'ev, - nashi sanitary.  Nezamenimye
lyudi.  YA  inoj  raz  udivlyayus',  kak oni vse eto vyderzhivayut. Videt' stol'ko
krovi i stradanij  kazhdyj den' mnogo mesyacev  podryad -  ne u kazhdogo, znaete
li, psihika mozhet vyderzhat'.
     Mazurin nevol'no vspomnil opisanie lazareta  v  romane "Vojna i mir"  i
podumal, chto,  skol'ko uzhe bylo za eto  vremya vojn, medicina shagnula vpered,
no krov'  i stony ranenyh  ostayutsya, a  na smenu vracham i sestram miloserdiya
1812 goda prishli drugie, takie zhe russkie devushki...
     - Kak u vas s evakuaciej ranenyh? - sprosil Mazurin.
     - Tyazhelo. Transporta ne hvataet. Mashiny buksuyut v snegu, tol'ko  loshadi
i spasayut, -  otvetil Vorob'ev,  - Horosho pomogli nam mestnye zhiteli: spleli
karkasy iz solomy na sani. Kladem tuda lezhachih i sazhaem dvuh vperedi. No vse
ravno  ochen' medlenno vyvozim. Pervichnyh ranenyh ne uspevaem obrabatyvat', a
uzhe neobhodimo  vtorichnye obrabotki  delat':  gangreny  razvivayutsya,  drugie
oslozhneniya.
     -  Mne by s kem-nibud' pogovorit' iz vrachej  ili  medsester, - poprosil
ego Mazurin.
     - Vrachej... Sejchas vse ochen' zanyaty. Zaharova i Bazanov v perevyazochnoj.
Posmotryu, mozhet byt', kto-nibud' otdyhaet.
     Vorob'ev shodil v komnatku ryadom s operacionnoj.
     - Vot, rekomenduyu pogovorit' s  Anej Ermolenko. Ona u nas  hotya i samaya
molodaya, no  uzhe s  nagradoj.  Otlichnaya  medsestra. Iz  kievskogo  okruzheniya
vyshla. Do smeny u nee polchasa, mozhete pogovorit'.
     Anya Ermolenko okazalas' stol' yunoj, pochti  rebenkom, s bol'shimi  sinimi
glazami  na rumyanom milovidnom  lice,  chto Mazurin, udivivshis'  ee vozrastu,
nevol'no sprosil:
     - Skol'ko zhe vam let, Anya?
     - Semnadcatyj poshel s pervogo sentyabrya. Oj, a pochemu  imenno so mnoj vy
hotite pogovorit'? YA zhe nedavno vseh tak podvela...
     Mazurin pereglyanulsya s Vorob'evym: "Podvela?"
     - Zasnula vo vremya operacii, - ulybnulsya Vorob'ev. - Rabotala bez smeny
tret'i  sutki, vecherom ya podhozhu k nej: "Dochka, vytyanesh' eshche  noch' ili nuzhna
zamena?" Vytyanu, govorit, a na rassvete i svalilas'.
     - Pomnyu, chto sanitary kladut tyazheloranenogo na stol i govoryat: "Doktor,
eto poslednij s krasnoj polosoj, to est' srochnyj",  - dopolnila Anya, - a mne
pokazalos', chto on padaet so stola. YA protyanula ruki, chtoby ego  podderzhat',
i sama  upala,  i  tut  zhe usnula. Menya  ne  smogli razbudit'  i  nashatyrnym
spirtom. Otnesli v  posleoperacionnuyu  palatu, polozhili vmeste  s ranenymi i
prospala  ya tam  vosemnadcat'  chasov. V tot  den', potom mne  govorili, byla
solnechnaya  i bez  meteli  pogoda,  komandovanie  prislalo  v  medsanbat ves'
svobodnyj transport i pochti vseh ranenyh perevezli v  gospital', i k nam byl
uzhe  men'shij   potok  ranenyh,  potomu  chto   diviziya  voevala  nedelyu   bez
peredyshki...
     U Mazurina ot beshitrostnogo rasskaza etoj devochki perehvatilo gorlo. -
"Posmotreli by na  nee te, s toj storony, mozhet byt',  ponyali, chto s  takimi
devushkami nas ne pobedit'".
     - A  kak  zhe  vy, takaya  malen'kaya, voobshche v armii okazalis'? - Mazurin
ponyal, chto  devochka  umeet horosho rasskazyvat', a  to,  chto  ona pobyvala  v
okruzhenii pod Kievom, bylo i vdvojne interesno.
     - Uchilas' ya v Mozyr'skom meduchilishche. V iyune sdali ekzameny eksternom  i
napravili  nas,  neskol'ko devchat, v oblastnuyu bol'nicu. Srazu  zhe ona stala
voennym gospitalem. A ottuda ya i vyprosilas'  na  front. Pyatogo iyulya  byla v
sanchasti strelkovogo polka, kak raz nachalos' otstuplenie. Vezde bombezhki, na
perepravah  cherez  Dnepr  i Desnu  chto tvorilos' - vspominat' strashno. Mosty
byli  pontonnye, nemcy ih to i delo topyat, sapery  v vode byli do posineniya.
Ranenye stonut,  kuda ih  vezti  -  ne  znaem.  Koe-kak ranenyh  cherez Dnepr
perepravili,  eto  uzhe v nachale sentyabrya. Mne togda  medal'  i  vruchili, "Za
boevye zaslugi", za vynos trinadcati ranenyh s polya boya.  A potom ya odna tri
dnya ezdila po dorogam CHernigovskoj oblasti s shest'yu podvodami tyazheloranenyh.
Loshadi ustali, kormit'  ih nechem. Odin ranenyj u  menya umer, ezdovogo ubilo,
mnogih  ranilo vtorichno. Noch'yu vizhu, kak edet legkovaya mashina.  YA podbezhala,
zazhgla spichku special'no, znala, chto vyjdut i budut rugat'. Tak i sluchilos'.
Vyshel iz mashiny komandir i stal menya rugat',  chto  ya demaskiruyu mestnost'. YA
rasskazala, chto vozhu chetvertye sutki ranenyh i mne nechem  ih  kormit'.  |tot
komandir tut zhe oboshel kolonnu na doroge, mobilizoval mashiny i lyudej, i vseh
ranenyh  u  menya  zabrali. A cherez  neskol'ko  dnej  ya  opyat' uvidela  etogo
komandira, smertel'no ranennogo, i byl eto, okazyvaetsya, komanduyushchij frontom
general-polkovnik  Kirponos. Posle pervoj vstrechi s  nim menya kontuzilo  pri
bombezhke, golova shumela, ploho slyshala. SHla s sovsem neznakomymi lyud'mi, vse
vremya pod obstrelom. A  s komanduyushchim vstretilas' v  kakom-to ovrage. On byl
ranen  v  nogu.  YA  bintovala  ranenyh,  tut  poyavilis'   samolety,  nachalsya
artobstrel  so vseh storon.  Ovrag  okruzhili  nemeckie tanki i  avtomatchiki.
Mnogie nashi s  oruzhiem vyskochili  na pole,  dumali prorvat'sya, no nemcy vseh
peredavili tankami. General Kirponos byl eshche raz ranen i umer. Pohoronili my
ego v etom  ovrage, kto ucelel, i vecherom  ushli. Vernee, upolzli  v les. Tam
kakoj-to polkovnik  razbil vseh nas na gruppy, i stali  vse po odnoj uhodit'
na  vostok.  Vyshli  v Kursk  gde-to v konce  noyabrya, a  nashi ego  ostavlyayut.
Kakoj-to shofer  posadil v svoyu mashinu, usnula ya s kuskom kolbasy v rukah,  a
prosnulas'  ot togo, chto  kazhetsya: nas davyat  tankami. SHofer menya  uspokoil,
skazal, chto eto tankovaya brigada  nasha gruzitsya  na  platformy.  A  potom  ya
proshla  proverku i okazalas' v Efremove. Do medsanbata, kuda menya naznachili,
shla peshkom tri dnya, ni razu ne udalos' vyspat'sya v teple...
     Mazurin  slushal  rasskaz Ani  Ermolenko, starayas' ne zabyt' ni slova, a
kogda  ona zakonchila, podumal, skol'ko  zhe  ej,  eshche rebenku,  uzhe  dovelos'
perezhit'  takogo,  chego  ne  vyderzhivali  i  zdorovye  muzhiki...  CHto  takoe
okruzhenie, on  znal po svoemu opytu, naslyshan byl i o kievskom okruzhenii, iz
kotorogo malo kto vyshel.

     A  cherez neskol'ko  dnej  137-ya strelkovaya  diviziya  proshchalas' so svoim
komandirom.  Ivan Tihonovich  Grishin  poluchil  zvanie general-majora  i novoe
naznachenie: nachal'nikom shtaba sosednej armii.
     SHestnadcatogo marta za uzhinom on proshchalsya so svoimi boevymi druz'yami.
     Vasil'ev s Mazurinym  na  kvartiru  k Grishinu prishli vecherom. Za stolom
sideli  neskol'ko chelovek  blizhajshih  ego  pomoshchnikov  -  Kancedal,  YAmanov,
Kustov, Kutuzov, Kuz'min, Rumyancev, Babur.
     -  O,  gazeta,  - skazal Grishin. - Prohodite  za  stol, -  on  vstal  i
pozdorovalsya s oboimi.
     U Mazurina zashchemilo serdce: "Neuzheli ego bol'she ne budet s nami?"
     Govorili o proshedshih boyah, o tovarishchah, pavshih i ranenyh. Mazurin v eti
minuty osobenno otchetlivo ponyal, skol'ko zhe oni proshli i perezhili, i skol'ko
eshche predstoit projti do Pobedy. Hotelos'  verit', chto samoe tyazheloe vse-taki
pozadi, i  imenno otsyuda pojdut  oni na zapad. No mnogim li iz nih dovedetsya
dojti do Pobedy...
     Ivan  Tihonovich  Grishin  ostavlyal diviziyu  v  tyazheloe  dlya  nee  vremya.
Navernoe, voobshche v samoe tyazheloe, posle neudachnyh krovoprolitnyh boev. On ne
mog znat', chto s etih zhe  rubezhej  povedet na  zapad ne odnu, a  odinnadcat'
divizij, chto dovedetsya  idti emu  na zapad toj zhe  dorogoj, chto i  otstupal,
pridetsya osvobozhdat' rodnye mesta, derevnyu, v kotoroj zhili ego  otec i mat'.
On  opozdaet,  ih rasstrelyayut gitlerovcy, kak roditelej sovetskogo generala.
Spalyat nemcy i vsyu ego rodnuyu derevnyu, tak chto i vetly ne ostanetsya.
     No na teh polyah pod  Miloslavichami dovedetsya otomstit' generalu Grishinu
za gorech' porazhenij  41-go. Togda, 16  marta 42-go, on ne mog znat', chto ego
armiya projdet Dnepr i desyatki rek i rechek no, proshchayas' so svoimi tovarishchami,
veril,  chto  vojnu  on  zakonchit obyazatel'no v Germanii, a  ne s  pozorom  v
arzamasskih lesah.
     Novaya dolzhnost', novye lyudi, vse  eto bylo interesno, no i v divizii on
ostavlyal  chast' dushi. Bol'she polutora let  komandovat' diviziej v trudnejshih
boevyh  usloviyah  -  eto dalo  gromadnyj  komandnyj opyt,  zakalilo  volyu  i
harakter.
     Nastupila  minuta  proshchaniya,  minuta,  kotoruyu  vse  zhdali - kakoj  ona
budet...
     Ivan Tihonovich  krepko  obnyal Kancedala, svoego  bessmennogo komissara,
pervogo  sovetnika, s  kotorym i rabotalos' vsegda legko i vsegda mozhno bylo
pogovorit' po dusham.
     - Ne zabyvaj nas, Ivan Tihonovich,  - skazal polkovnik YAmanov drognuvshim
golosom.
     Grishin  uvazhal ego  za  to,  chto vsegda umeet  nastoyat'  na svoem, esli
chuvstvuet svoyu pravotu. A ot skol'kih oshibok on ego predostereg...
     Nevol'no na glazah u vseh blesnuli slezy.
     - Mel'nichenko, -  pozval Kancedal ad座utanta  narochno  veselym  golosom,
chtoby razryadit' obstanovku, - podajte prostyn', gazetchiki proshchat'sya budut.
     Vse zasmeyalis', starayas' nezametno rukami promoknut' glaza.
     Uvidev  lejtenanta Tyukaeva, kotoryj  prishel v shtab s doneseniem, Grishin
podal emu ruku i skazal:
     - Ty izvini menya za tot sluchaj na Sudosti...
     Kogda  sanki  s  generalom  Grishinym  skrylis'  vo   mgle,  vse   srazu
pochuvstvovali, chto im teper' budet ne hvatat' etogo cheloveka...
     -  Da,  umnica chelovek  Ivan  Tihonovich,  -  pervym  skazal batal'onnyj
komissar Vorotyncev.  - Povezlo nam, chto  s takim chelovekom  dovelos' vmeste
voevat'.
     - Da uzh,  skol'ko bylo kriticheskih situacij, no on nikogda ne teryalsya i
ne padal duhom, - dobavil polkovnik YAmanov.
     - YA dumayu, on teper' daleko pojdet, - skazal Kancedal. - Voennye znaniya
u nego prochnye, harakter  isklyuchitel'no volevoj, a  intuiciya i  hvatka - daj
bog kazhdomu, i posle  pauzy dobavil: - CHto zh, davajte rashodit'sya, tovarishchi,
zavtra novyj komandir divizii priezzhaet.31

     Po puti na novoe  mesto sluzhby Grishin zaehal v gospital', poproshchat'sya s
SHaposhnikovym.  Aleksandr  Vasil'evich  znal,  chto  Grishinu  prisvoeno  zvanie
generala i chto on uhodit iz  divizii, no byl udivlen, uvidev ego vhodyashchim  k
nim v palatu.
     -  Vot zaehal  poproshchat'sya,  Aleksandr  Vasil'evich,  -  skazal  Grishin,
pozdorovavshis'. On sel k nemu na kojku. - Spasibo tebe za vse, chto ty sdelal
dlya  divizii.  Vyzdoravlivaj, beregi  sebya. Posle  gospitalya u  tebya  drugoe
naznachenie  budet, slyshal ya  razgovor,  chto  nuzhen chelovek  s boevym opytom,
nachal'nik armejskih kursov  mladshih  lejtenantov. YA rekomendoval tebya. Da, i
samoe glavnoe: gotov'  shpalu, majora  tebe  prisvoili,  i dyrochku dlya ordena
Krasnogo Znameni mozhesh' provintit'.
     - Spasibo,  tovarishch  general,  Ivan  Tihonovich,  -  skazal  SHaposhnikov,
starayas' zapomnit' lico Grishina v eti minuty. On nevol'no posmotrel i emu na
grud': ryadom s ordenom Krasnoj Zvezdy, poluchennoj eshche v 40-m godu, poyavilas'
noven'kaya medal' "Za otvagu".
     "CHto  zh, komandiru divizii  i za stol'ko trudov... Skupo..."  - podumal
SHaposhnikov.32
     - Posle vojny napishesh'  memuary,  kak my voevali, - ulybnuvshis', skazal
Grishin. - CHestnee tebya nikto ne rasskazhet.
     - Da, ya inogda dumayu: kak my vse eto  vyderzhali... Memuary... Dlya etogo
nuzhen bozhij  dar, da i pravdu pisat' - nikto ne poverit, a nepravdu ne stoit
i pisat', - tiho skazal SHaposhnikov.
     Kogda Grishin uehal,  lejtenant  Vol'hin, kojka kotorogo  stoyala  teper'
ryadom, sprosil SHaposhnikova:
     - On v nashej armii teper' budet nachal'nikom shtaba?
     -  Net,  v  sosednej.  Hotya,  dumayu,  i  eta  dolzhnost' dlya nego  budet
nedolgoj. On davno gotovyj komanduyushchij armiej. Sobstvenno,  eshche  v sorokovom
ego na diviziyu stavili dlya stazhirovki, ne bolee, i esli by ne okruzheniya odno
za drugim, on by eshche v nachale vojny stal by komanduyushchim armiej.
     - A vy davno ego znaete? - sprosil Vol'hin.
     - Mnogo  let.  Projdeno  i  perezhito  s nim  bylo  nemalo,  -  otvetil,
zadumavshis', SHaposhnikov. - CHelovek  on  sil'nyj, bol'shogo  voennogo talanta,
slozhnyj. Hotya  on menya i rasstrelyat' grozilsya  i  dva  raza na vernuyu smert'
posylal, plohogo o nem nichego ne mogu skazat'.
     Grishin, kogda voshel v palatu, uznal, konechno,  i Vol'hina, pozdorovalsya
so vsemi, lezhavshimi v palate,  no Vol'hin po ego cepkomu vzglyadu  ponyal, chto
Grishin  ego  uznal,  hotya  blizko  im  za  vse  vremya  vojny  i  prihodilos'
vstrechat'sya dva-tri raza. Konechno,  i polozhenie u nih bylo raznoe, i zvaniya,
da i otkuda  by Grishinu znat',  chto  etot hudyushchij  lejtenant cherez sem'  let
vstretitsya emu v Germanii s pogonami general-majora...
     Vol'hin s SHaposhnikovym lezhali ryadom neskol'ko  dnej i pochti vse vremya u
nih  uhodilo  na razgovory, prichem ne  na obychnuyu  boltovnyu vyzdoravlivayushchih
ranenyh, - oni  razbirali podrobno  hod  boev  polka vsego perioda s  nachala
vojny. SHaposhnikov  neploho  orientirovalsya v dejstviyah divizii i ih armii  v
celom, poetomu takie besedy byli vdvojne interesnej.
     SHaposhnikovu  nravilsya etot molodoj lejtenant.  Pytlivyj, s ostrym umom,
zhadnyj  do  voennyh znanij. Vol'hin i  sam  chuvstvoval,  chto vse ego  znaniya
voennogo dela posle dolgih razgovorov s  SHaposhnikovym postepenno priobretayut
kakuyu-to  strojnuyu  sistemu.  SHaposhnikovu,  kogda  on  rasskazyval,   samomu
nravilos' vspominat' takticheskie  podrobnosti  boev, on  chuvstvoval, chto ego
rasskazy lozhatsya  na  blagodatnuyu pochvu. I  Vol'hin  v  etih besedah  bystro
polyubil shtabnoe delo, chetkuyu krasotu shem, ih logichnost'.
     Do  gospitalya  on,  v  nedavnem   proshlom  uchitel'  matematiki,   slabo
razbiralsya v  voennoj terminologii, SHaposhnikov  taktichno ego popravlyal, esli
tot  govoril  nepravil'nym s  tochki  zreniya  voennogo  yazykom:  "Ushi  rezhet.
Zapomnite, voennyj yazyk takoj zhe chetkij, kak matematicheskij".
     Vol'hin teper'  interesovalsya i  detalyami shtabnoj sluzhby.  Osobenno ego
interesovala rabota  operatora. Po  proshedshim  boyam trenirovalsya  sostavlyat'
boevye doneseniya i prikazy v  masshtabe polka, a to i divizii, vnikal v shemy
boevyh poryadkov,  kotorye sostavlyal  dlya nego  SHaposhnikov. Vse eto okazalos'
nastol'ko interesnym, chto i na vojnu Vol'hin  stal smotret' teper' neskol'ko
inymi glazami: eto ne tol'ko strel'ba,  no  i kropotlivyj trud v shtabah, gde
trebuetsya vysokaya kul'tura. Ran'she on, schitavshij sebya okopnikom, otnosilsya k
shtabnikam s  nekotorym prezreniem, no posle besed s  SHaposhnikovym ponyal, chto
uspeh boya zavisit, prezhde vsego, ot horoshej raboty shtaba.
     - Voz'mem pervye boi divizii, pod CHausami, - nachal govorit' SHaposhnikov,
-  Mozhet  byt',  mne i nel'zya sudit'  o  rabote shtaba  korpusa, no vse-taki:
pochemu  korpus,  takaya  sil'naya  operativnaya   edinica,   tak  i  ne  sygral
po-nastoyashchemu  tam svoej  roli?  Konechno, bol'shaya  beda,  chto  nemcy sorvali
sosredotochenie, v  boj shli pryamo  s eshelonov, no  mnogoe zaviselo i ot togo,
kak  shtab korpusa  sumeet  rasporyadit'sya  nalichnymi  silami.  A  on god  kak
sformirovan, no  ni razu ne provodil  shtabnyh uchenij. Lyudi dazhe  ploho znali
drug  druga. SHtab  est',  no ne  skolochen, mehanizm raboty  kak  sleduet  ne
otlazhen. Drugoe  delo - shtab nashej divizii.  Usloviya - tyazhelejshie, na ostrie
udara sil'nejshej gruppirovki  protivnika vse leto i osen'.  A  diviziya zhiva,
upravlenie ne teryalos', isklyuchaya, konechno, bryanskoe okruzhenie.
     "A shtab  nashego polka, - nevol'no podumal Vol'hin, - Kak eto SHaposhnikov
tak  umeet  podbirat' i gotovit' lyudej, chto vse  znayut  svoe delo  i stol'ko
vremeni  derzhatsya  vmeste. V dvuh drugih polkah lyudi v shtabah  za eto  vremya
teryalis' po neskol'ko raz.
     - Ploho, konechno, chto do vojny  my  ne  otrabatyvali takie voprosy, kak
vyhod iz okruzheniya i  othod,  -  prodolzhal  SHaposhnikov, - da i posle finskoj
vojny u mnogih poyavilas' boyazn' ohvatov i okruzhenij.
     - Razve na finskoj nas okruzhali? - udivilsya Vol'hin.
     - YA  imeyu  v vidu  boi melkih podrazdelenij, takie  sluchai  byli.  Lyudi
boyalis' ostat'sya bez svyazi, boyalis'  plena, i ne stol'ko potomu, chto zverstv
boyalis' -  posleduyushchego suda svoih. Mnogih  letchikov, popavshih v plen, posle
vojny sudili za  izmenu Rodine.  I  sejchas mnogie boyalis' okruzheniya, poetomu
neredko otstupali togda, kogda eshche mozhno bylo srazhat'sya.
     -  A  pomnite  Miloslavichi?  YA vse hochu vas  sprosit', pochemu my  togda
atakovali tol'ko v lob? Neuzheli nel'zya bylo obojti lesom, s pravogo flanga?
     -  Tam  sidel  batal'on  nemcev  s  pulemetami  i  tankami,  zhdali  nas
special'no.
     - Voobshche, Aleksandr Vasil'evich, mne eti boi predstavlyayutsya neopravdanno
tyazhelymi.
     -  V smysle poter'?  Da, poteri togda byli nevospolnimye. Luchshie kadry,
naibolee obuchennyh i hrabryh my poteryali imenno pod Miloslavichami.
     - Kak vspomnyu eti  ataki... Pole  -  kak  stol, ukryvalis' lopatkoj.  -
Vol'hin so zlost'yu kusal guby. - Takih parnej tam poteryali ni za chto...
     -  Vy  pojmite,  chto eto zhe ne iniciativa  Grishina -  vzyat' Miloslavichi
lyuboj cenoj. I na nego sverhu davili. A komandir  korpusa, vidimo, boyalsya ne
vypolnit'  prikaz, on zhe nedavno iz zaklyucheniya prishel. Potom, znayu, nash udar
po vremeni  sovpal s dejstviyami dvuh  nashih armejskih  grupp, nastupavshih na
Smolensk. Vse-taki  my bol'shie sily protivnika togda  k sebe  prikovali. Nash
korpus  prityanul na sebya do  chetyreh divizij protivnika,  a  odna nasha - dve
nemeckie. I vspomnite, kak nemcy togda dralis'...
     - Da, s redkim osterveneniem, inoj raz kak  v derevenskoj drake, hoteli
nam chto-to dokazat'...
     - Mne Grishin  potom govoril, chto eta sed'maya pehotnaya diviziya u  nemcev
osobaya: v  nej eshche v  tu vojnu  Gitler sluzhil,  a komandoval  ej  odno vremya
general Gal'der, nachal'nik Genshtaba.
     - A chto vy dumaete  o posledstviyah teh  boev  za  Miloslavichi v bol'shom
masshtabe? Mne  kazhetsya,  chto koren'  kievskoj  katastrofy  rastet  ottuda, -
sprosil Vol'hin.
     -  |to ne  sovsem tak. Da,  esli  by  nasha diviziya  ne  byla  nastol'ko
izmotana i obeskrovlena v teh  boyah, to Guderianu  ili by  voobshche ne udalos'
togda  probit'sya na Unechu - Starodub, ili on  proshel by  etot put' s gorazdo
bol'shimi poteryami i za bol'shee vremya.
     - A tak poluchaetsya, chto my tashchili Guderiana za soboj na hvoste.
     -  Nu, eto nepravil'no. Da i ne tol'ko vina  nashej  divizii, esli mozhno
nazvat' eto vinoj, chto pustili Guderiana tak daleko. My-to kak raz i voevali
luchshe  mnogih.  Kogda  polk ispol'zovalsya  pravil'no,  to  zadachu on  vsegda
vypolnyal.
     - A poslednie boi na Berezujke, kak vy ih ocenivaete?
     -  S  operativnoj tochki  zreniya  mne trudno sudit',  krugozor u menya ne
frontovoj, no  dumayu,  chto  boi eti  neudachny po sleduyushchim  prichinam: slaboe
tehnicheskoe  obespechenie,   nedoocenka  sil  protivnika  i  ploho  obuchennoe
popolnenie. "Ura!" ne zamenit snaryadov, a vyuchka - entuziazma.
     -  Zachem zhe nastupat' bez garantii, chto pobedim?  Avos' posle dvadcatoj
ataki nemec ispugaetsya i pobezhit?
     - Sprosite, Vol'hin, chto polegche...  Est' kakie-to vysshie soobrazheniya u
nashego  komandovaniya. Navernoe, est' smysl v tom, chtoby izmatyvat' ih nashimi
postoyannymi atakami, derzhat' ih v napryazhenii, zastavlyat' vvodit' v boj novye
rezervy.
     -  Bez  tankov,  aviacii i  tyazheloj artillerii  nemcev  otsyuda  nam  ne
stolknut',  -  tyazhelo  vzdohnul  Vol'hin,  - i nikakoe operativnoe iskusstvo
etogo ne zamenit.
     -  Hochetsya  verit',  chto  vse  eto  u  nas  skoro budet  v  dostatochnom
kolichestve, - otvetil SHaposhnikov.

     A v 137-j divizii v  eto  vremya  shla,  tochnee skazat' - teplilas', svoya
zhizn'...

     Podpolkovnik Aleksej Vladimirskij, naznachennyj komandirom 137-j, na etu
dolzhnost'  prishel  s  dolzhnosti nachal'nika  operativnogo  otdela  shtaba  3-j
armii.33 Obstanovku v celom on znal, kak dumal, horosho, no kogda oznakomilsya
s nej detal'no na uchastke divizii, to  ponyal, chto dal'nejshee  vedenie boevyh
dejstvij pochti nevozmozhno.
     Na  placdarme  za  Berezujkoj  skopilos'  mnogo  ranenyh,  vseh  ih  po
kategoricheskomu prikazu novogo  komdiva  evakuirovali za odnu noch'. No polki
byli krajne obeskrovleny. Izuchiv  doneseniya komandirov  polkov, podpolkovnik
Vladimirskij krepko zadumalsya.
     V 771-m polku, kotorym vmesto SHaposhnikova komandoval Naumov, ostavalos'
okolo sotni aktivnyh  shtykov,  v 409-m majora  Knyazeva  - pyat'desyat sem',  u
majora Kondratenko v 624-m polku - chut' bolee tridcati.
     Vladimirskij ponimal, chto s takimi silami nastupat' bessmyslenno, mozhno
zagubit'  ostatki divizii. Posovetovavshis'  s  rabotnikami shtaba divizii, on
reshil prosit'  komandovanie  armii razreshit' otvezti diviziyu s placdarma  na
Berezujke.
     Dvadcatogo marta podpolkovnik Vladimirskij poluchil  prikaz komanduyushchego
armiej vyvezti  diviziyu  v armejskij rezerv na popolnenie.  Othod dolzhen byl
osushchestvlyat'sya noch'yu.  Na 771-j polk  vozlagalas' obyazannost' vyvoza  trupov
pogibshih s placdarma i prikrytie othoda drugih chastej.
     Batal'on svyazi  kapitana Luk'yanyuka,  v kotorom ostavalos' ne bolee dvuh
desyatkov bojcov, dolzhen byl podderzhivat' svyaz' vo vremya othoda. Kak narochno,
v noch' othoda  ona  rvalas' postoyanno, i delo doshlo do togo, chto pod rukoj u
nego  ne  ostalos'  ni odnogo  cheloveka.  On  dolozhil ob etom  podpolkovniku
Vladimirskomu i uslyshal:
     - Idite s Rumyancevym po linii, ya ostanus' za telefonista.
     Oba kapitana vzyali  po  apparatu i ushli v temnotu.  Primerno za chas oni
ustranili desyat' obryvov, to i delo obhodya  tela ubityh linejnyh. Oni vse zhe
pripolzli v polk k Naumovu.
     - Tovarishch "pervyj", Luk'yanyuk na provode.
     - Ponyal, davajte Naumova, - otvetil podpolkovnik Vladimirskij.
     "Neuzheli  etot koshmar kogda-nibud' konchitsya..." - dumal Fedor Luk'yanyuk.
On vpervye pozavidoval svoim pogibshim ran'she tovarishcham. Za  poslednie  dni v
boyah na Berezujke tyazhelo  zaboleli i poluchili kontuzii politruki Starostin i
Hrustalev,  umer  ot ran lejtenant  Manov,  tyazhelo raneny  serzhanty Papanov,
Gavrilov,  Korchagin - luchshie specialisty  batal'ona,  s kotorymi on voeval s
pervyh dnej. U nego  ostalis' vsego neskol'ko chelovek - lejtenanty Baranov i
CHervov,  serzhanty  Korobkov,  Batorin, Durnev,  Tihonov,  Makarov.  Vse  oni
rabotali na iznos, iz poslednih sil.
     Kapitan Luk'yanyuk,  s  trudom boryas'  so  snom, eshche slyshal, kak komandir
divizii  daet ukazaniya  Naumovu, kuda  i kak vyvodit'  polk,  i dumal, chto v
takom krajne kriticheskom polozhenii ni on, ni ego batal'on s nachala vojny eshche
ne byvali...











     Ostatki  polkov  vyvedennoj,  nakonec,  s  peredovoj  137-j  strelkovoj
divizii  medlenno  shli  vdol'  fronta, utopaya  v  martovskoj  gryazi.  Polki,
chislennost'yu s paru vzvodov  kazhdyj. Izmuchennye bojcy, vse eshche ne  verivshie,
chto ih nakonec-to smenili. Dlya "starichkov" divizii, teh, kto nachal voevat' s
pervogo  dnya, eto  byla  pervaya  vozmozhnost'  otdohnut' ot  boev  vo  vtorom
eshelone.
     Lejtenant Stepancev, zamestitel'  komandira  771-go  polka po  tylu,  s
bol'yu  smotrel, kak istoshchennye loshadi s trudom tashchat povozki cherez gryaz'. Vo
mnogih mestah ih  bukval'no na rukah,  kryakaya i materyas',  vynosili iz gryazi
bojcy.
     Vse hozyajstvo polka pogruzit' na loshadej bylo nevozmozhno i mnogie bojcy
v veshchmeshkah nesli produkty, patrony i dazhe snaryady.
     Uvidev  vperedi sebya znakomuyu figuru kapitana  Nabelya, Stepancev, to  i
delo vydergivaya promokshie naskvoz' sapogi iz gryazi, s trudom dognal ego.
     -  Antonych,  podozhdi  nemnogo.  Dal  by  ty  mne eshche  kofeina,  hotya by
neskol'ko ampul.
     Pered pohodom oni  sdelali loshadyam ukoly  kofeina, dlya bodrosti, no vse
ravno ot istoshcheniya oni byli ne v sostoyanii tyanut' povozki.
     - Konchilsya kofein, ves' razdal.
     - A to u menya kobyla sovsem ne idet. Tknul  ee, upala, i sama vstat' ne
mozhet, za hvost uzh podnimal.
     - Posmotri, - skazal Nabel', kivaya na obochinu.
     U  hudoj  loshadenki,  lezhavshej  na  obochine,  kakoj-to  ezdovyj  zabral
poslednij klok sena, broshennyj umirayushchej iz zhalosti...

     409-j  strelkovyj polk  majora  Knyazeva ostanovilsya na pereformirovku v
polusozhzhennom  sele  s cerkvushkoj.  Nastupala pasha,  no  v  izbushkah  etogo
russkogo  sela pashoj ne pahlo. Nemnogie  ostavshiesya v zhivyh mestnye  zhiteli
rady byli grubomu armejskomu hlebu.
     V  sanrotu   polka  nakanune  pashi   prishel   novyj   komissar   polka
Aleksandrovskij.  Starogo,  Akimova,  snyali:  na Berezujke,  p'yanyj, ugrozhaya
pistoletom, hotel otobrat' mashinu, kotoraya dolzhna byla vezti ranenyh v tyl.
     - Delegaciya rabochih-shefov poslezavtra priedet, - skazal Aleksandrovskij
voenfel'dsheru  Bogatyh, - Nado  podgotovit' koncert. Mne rekomendovali  vas,
kak horoshego konferans'e. Smozhete?
     Ivan Bogatyh dolgo ne  mog ponyat', chto hochet ot nego komissar. On posle
perezhitogo koshmara boev dazhe zabyl, chto oznachaet eto slovo - konferans'e.
     - Poprobuyu. A gde vystupat' budem? - nakonec, sprosil on.
     - V cerkvi. CHem ne teatr?

     Delegaty  ot  zavoda  "Krasnoe Sormovo"  privezli  znamya  i  posylki  s
zapiskami,  kotorye  vse, kak odna,  zakanchivalis' frazoj: "Bejte fashistskih
gadov!".
     Cerkov'   byla  nabita  bitkom.  Ivan  Bogatyh  s  naspeh  skolochennogo
podmostka ob座avlyal nomera - "Tri tankista", "Katyusha", "Sinij platochek", vrach
Piorunskij  dirizhiroval,  fel'dshery Hmel'nov, i  Kravcov, Ira Mamonova, Katya
Belousova peli  pod  bayan. I tak peli,  chto  u  mnogih  sobravshihsya v cerkvi
starushek blesteli  slezy  na glazah.  Bojcy,  otvykshie  ot muzyki,  mesyacami
slyshavshie tol'ko svist snaryadov  i grohot razryvov, zataiv dyhanie,  slushali
horosho  vsem izvestnye  pesni.  I kazhdaya pesnya napominala im  chto-to svoe iz
mirnoj zhizni.
     - "Poslednij vystrel na vojne", stihotvorenie, - ob座avil Ivan Bogatyh.
     CHitaya  stihotvorenie, on  vsmatrivalsya v lica bojcov  i  zhenshchin, v liki
svyatyh  na  stenah,  a  kogda zakonchil  i  vse  zakrichali  "Smert'  nemeckim
okkupantam!", emu  pokazalos', chto i svyatye so sten smotryat sejchas na nego s
odobreniem, a ne s ukorom, kak ran'she.
     Posle koncerta delegaty priglasili artistov k sebe, dolgo rassprashivali
o vojne,  a artisty  - vrachi i medsestry, sanitary -  vnov' vspominali,  kak
polzali sredi ubityh, kak perevyazyvali rany zubami, kogda kocheneyut ruki, kak
podnimali na stoly do chetyrehsot ranenyh v sutki, kak  spali stoya, uryvkami,
po pyat' minut.
     Proshchalis' s grust'yu. Ivan Bogatyh zametil, s kakim sochuvstviem delegaty
iz  tyla smotryat im v  glaza,  kak  budto  znaya,  chto  vse oni skoro  stanut
holmikami vdol' dorog...

     Vsego lish'  chetyre  nedeli otdyhala  diviziya. V dvadcatyh chislah aprelya
137-ya vnov' poluchila boevuyu zadachu: vzyat' shturmom gorod Mcensk.
     Podpolkovnik Vladimirskij  ponimal,  chto vzyat' gorod  budet  trudnejshej
zadachej.  Mcensk i do nego neodnokratno,  no bezuspeshno shturmovali neskol'ko
divizij. No prikaz byl dan kategorichno: "K 1 maya Mcensk vzyat'".
     Gotovyas'  k  operacii, podpolkovnik Vladimirskij ponimal, chto postroena
ona v osnovnom na riske i  bol'shaya nadezhda budet na  entuziazm.  No v to  zhe
vremya on delal vse vozmozhnoe, chtoby zadachu vypolnit'.
     Diviziya  poluchila  popolnenie,  no  bez vintovok,  poetomu  resheno bylo
atakovat'  Mcensk  svodnym  polkom, kuda i  bylo peredano  vse vooruzhenie  i
boepripasy.
     -  V divizii vsego dvadcat' pyat' orudij, - napomnil Vladimirskomu novyj
nachal'nik artillerii  divizii polkovnik  Trushnikov,  -  tak chto  ya so  svoej
storony uspeha ne  garantiruyu, tem bolee chto  snaryadov vydelili  ochen' malo,
vsego polovinu boekomplekta na vsyu operaciyu.
     -  Komanduyushchij obeshchal  pomoch'  aviaciej  i  "katyushami",  s  sosedyami  o
vzaimodejstvii ya  dogovorilsya.  Glavnyj udar nanosit nasha  diviziya, poetomu,
dumayu,   vsya  pomoshch'   budet,  prezhde   vsego,   nam.   Zavtra  s  utra   na
rekognoscirovku.  Aleksej  Fedorovich,  -  obratilsya  Vladimirskij  k  majoru
Kustovu,  kotoryj  ispolnyal  obyazannosti  nachal'nika  shtaba  divizii  vmesto
ushedshego na povyshenie i poluchivshego zvanie generala YAmanova,  - obespech'te k
utru yavku  vseh  komandirov batal'onov i rot.  A potom  vmeste sostavim plan
boya.
     Utrom  Vladimirskij i Kustov vmeste so vsemi kombatami  i rotnymi,  kto
dolzhen byl uchastvovat' v operacii, vyshli na rekognoscirovku.
     - Prezhde chem Mcensk shturmovat', nado snachala etu vysotu vzyat', - skazal
podpolkovnik Vladimirskij, posmotrev v binokl'.
     Bylo tiho, nemcy  ne strelyali,  hotya  na  rekognoscirovku vyshla bol'shaya
gruppa komandirov, i byl risk popast' pod artobstrel.
     - Tri  ryada  provoloki, dve  linii  transhej,  -  skazal  major  Kustov,
posmotrev v binokl'. - Dannye razvedki vidny i otsyuda. Navernyaka est' minnye
polya. Da i sama vysota - do nee eshche kilometra dva, esli ne bol'she. Tam u nih
ne  menee dvuh  batal'onov,  esli  ne polk.  Podstupy,  konechno, pristrelyany
artilleriej iz-za Zushi.
     Major  SHaposhnikov,  kotoryj tol'ko  vyshel iz  gospitalya i poluchil novoe
naznachenie,  po  pros'be  komandira divizii ostavlennyj v  polku  na  period
operacii, tozhe  byl  na  rekognoscirovke. "Dazhe primerno  ne  znaem, skol'ko
zdes' u nemcev pulemetov, sistema ognya ne izuchena, da oni ee i ne proyavlyayut,
- s  ogorcheniem  dumal SHaposhnikov.  -  Atakovat' Mcensk odnim  polkom... Tut
nuzhna  polnokrovnaya  diviziya,  da  artpodgotovka  chasa na  chetyre  iz  sotni
stvolov,  da aviacii, luchshe  shturmovikov,  nado  by zahodov  desyat'.  A  dlya
razvitiya uspeha nuzhen hotya by odin  svezhij polk".  O tankah SHaposhnikov  i ne
dumal: gryaz' vokrug byla  neprolaznaya, a berega  Zushi stol' vysokie, chto  do
protivnika oni vryad li by i doshli. Da i gde ih vzyat', tanki...
     SHaposhnikov videl,  chto podgotovka  k operacii  vedetsya energichno, novyj
komandir divizii pokazalsya emu  umelym organizatorom,  s sil'nym harakterom,
volej i  yavno s bezuprechnoj lichnoj hrabrost'yu. No vse-taki emu kazalos', chto
vsya operaciya stradaet, prezhde vsego, pereocenkoj svoih sil.  Glavnaya nadezhda
u  nas  byla na stremitel'nost'  ataki i pulemety.  Nakonec,  esli fizicheski
posle gospitalya SHaposhnikov vpolne otdohnul i nabralsya sil, to psihologicheski
on  byl ne gotov k novomu krovoprolitiyu. Posle vsego  perezhitogo, osobenno v
yanvarskih i fevral'skih boyah,  kogda  diviziya  teryala v  bessmyslennyh  boyah
tysyachi  lyudej  ubitymi  i  iskalechennymi,  lyuboe nastuplenie  sejchas,  posle
ser'eznogo otdyha i tshchatel'noj podgotovki kazalos' SHaposhnikovu avantyuroj.
     Kogda  rekognoscirovka  byla  zakonchena  i  vse  sobralis'  uhodit'  iz
transhei,  gitlerovcy  vnezapno otkryli  beglyj  minometnyj ogon'.  Ubit  byl
tol'ko odin komandir minometnoj roty, molodoj krasivyj paren'. Emu  otorvalo
nogu, i on bystro umer ot bolevogo shoka na glazah u vseh. Smert' eta, hotya i
byla ne  v dikovinku,  potryasla svoej  obnazhennost'yu  i  nelepost'yu.  Kazhdyj
podumal:  "A ved' na ego meste mog by byt'  i ya", -  i kazhdyj podumal: "Ne k
dobru eta smert'".
     Kogda v shtabe divizii rabotali nad planom boya, SHaposhnikov pochuvstvoval,
chto  do  sih  por u vseh ne vyhodit  iz golovy  etot sluchaj.  V  shtabe  vse,
podavlennye  sluchivshimsya, govorili mezhdu soboj skovanno i malo. Potom  stalo
izvestno, chto k nemcam ot shtaba armii uletel na samolete  nash letchik, on mog
znat'  o plane operacii. Nakonec, vyyasnilos',  chto Vladimirskij poteryal plan
operacii,  kogda  ezdil  na  rekognoscirovku, a  s peredovoj k  nemcam  ushel
perebezhchik, kotoryj tozhe  mog  znat' o  gotovyashchemsya nastuplenii. No otmenyat'
operaciyu bylo nel'zya.
     Komandir batal'ona starshij lejtenant Maksim  Nasteko vyvel svoi roty na
ishodnyj  rubezh  v  noch'  na  29 aprelya.  Lyudi  byli  horosho  nakormleny  i,
razgovarivaya s bojcami,  Nasteko  ubedilsya,  chto  nastroenie u vseh  boevoe.
Osobye  nadezhdy  on vozlagal  na  pervuyu rotu lejtenanta Stepovogo, gde odin
vzvod iz dobrovol'cev byl vooruzhen avtomatami PPD.
     Solnce  v  den'  nastupleniya  vstalo  kakoe-to  osobennoe  -  ogromnoe,
krasnoe, i teper'  Nasteko s somneniem  dumal, kak  pojdet  boj,  esli budet
teplo. Zima byla zatyazhnaya,  no  v lozhbinkah, ovragah uzhe stoyala voda, hotya i
podmerzshaya za noch'.
     "Luchshe  by  vse-taki  v  shinelyah  idti, -  dumal  Nasteko,  -  ZHarko  v
polushubkah, i neudobno". On vglyadyvalsya v binokl' v oboronu nemcev, tam bylo
tiho. Hotelos' verit', chto oni ne  zhdut  nastupleniya i hotya by v nachale  boya
mozhno budet ispol'zovat' vnezapnost'.
     Zadacha,  postavlennaya  batal'onu,  byla  otrabotana,  vzaimodejstvie  s
artilleriej tozhe, vse, ne tol'ko  vzvodnye, no  i kazhdyj boec, znali, komu i
chto  delat'. Batal'on  horosho byl  ukomplektovan  pulemetami  -  shestnadcat'
stankovyh i tridcat' dva ruchnyh, boepripasov dostatochno, lyudi neskol'ko dnej
trenirovalis'  do sed'mogo pota, tak  chto  stremitel'nost'  ataki  dolzhna by
poluchit'sya.
     V 5.  30 nachala  rabotat' nasha  artilleriya. Starshij lejtenant Nasteko s
udovletvoreniem vsmatrivalsya v  vysotu, na kotoroj to i delo vstavali chernye
razryvy. Rovno v 6 chasov utra on dal signal k atake - zelenuyu raketu.
     S  NP batal'ona emu horosho  bylo  vidno,  kak druzhno  podnyalis'  roty v
ataku.  Metrov pyat'sot  lyudi  shli v  rost, i  kogda protivnik otkryl plotnyj
pulemetnyj  ogon',  to vse ravno bojcy, hotya  i medlennej,  perebezhkami,  no
prodvigalis' vpered.
     Pridannye batal'onu dva legkih tanka  zagorelis' v pervye zhe minuty, ne
dojdya  dazhe do provolochnyh  zagrazhdenij,  no  Nasteko  videl, kak  ego bojcy
obhodyat tanki i upryamo idut vpered, padaya, no vse zhe idut.
     Pozvonil komandir divizii podpolkovnik Vladimirskij:
     - Kak tam u vas?
     -  Normal'no.  Sejchas byla zaminka  pered kolyuchej  provolokoj, prohodov
sdelano malo,  no  pereshli.  Polushubki  brosali  na provoloku.  Batal'on  na
vysote, vizhu horosho! - dolozhil starshij lejtenant Nasteko.
     - Idem k tebe na NP! - uslyshal v trubke Nasteko.
     On hotel nachat'  peredvizhenie k  vysote, no esli  idet  nachal'stvo,  to
pridetsya ostat'sya. Svyaznye  ot  rotnyh, pribezhavshie na NP,  hriplo dyshavshie,
blednye, dokladyvali, chto roty na vysote, no poteri ochen' bol'shie.
     Podpolkovnik Vladimirskij so svoego NP  videl, chto  vse  tri  batal'ona
srazu poshli horosho, zacepilis' za vysotu. General  ZHmachenko, komanduyushchij 3-j
armiej, nablyudavshij za hodom boya szadi, so svoego NP, tozhe vse videl i  dazhe
pohvalil.  No  skoro iz-za  dyma ot razryvov hod  boya pochti  ne stalo vidno,
prervalas'  i svyaz', i  Vladimirskij nachal bespokoit'sya: v samoe kriticheskoe
vremya on upuskal upravlenie.
     -  Nu,  chto  tam  u tebya?  -  snova pozvonil  Vladimirskomu komanduyushchij
armiej.
     Vladimirskij dolozhil, i, prinyav reshenie, skazal:
     - Idu s Gordienko v batal'ony.
     Starshij lejtenant Nasteko uvidel gruppu konnyh, pod容zzhavshih  s  tyla i
podumal: "|h, ne vovremya nachal'stvo". Nemcy tol'ko chto nachali artnalet na NP
batal'ona.
     S  vizgom  rvalis'  snaryady, razbryzgivaya  gryaz', a konnye uzhe  byli  v
neskol'kih shagah. Nasteko sam pobezhal navstrechu, mahaya im rukami:
     - Davajte v ovrag, tovarishch komandir! Nakroyut!
     Podpolkovniki  Vladimirskij   i   Gordienko,  tol'ko  chto   naznachennyj
komandirom 771-go polka vmesto Naumova, a s nimi i  neskol'ko chelovek bojcov
edva uspeli  ukryt'sya v ovrage, kak na meste, gde oni speshilis', razorvalos'
neskol'ko snaryadov.
     Oni  blagopoluchno preodoleli neskol'ko  sot metrov do  podnozhiya vysoty.
Tam  bylo otnositel'no  tiho. Zamkombata  lejtenant Andrej Sergan, uvidevshij
nachal'stvo,  dolozhil o  obstanovke. Ot nemcev  to  i  delo  leteli miny,  no
chuvstvovalos', chto eto bespokoyashchij ogon', a ne artnalet.
     - Dokladyvajte obstanovku! - prikazal Vladimirskij Nasteko.
     - Batal'on na vysote, pod sil'nym obstrelom, zanimaet krugovuyu oboronu.
     -  Poteryali  upravlenie, starshij lejtenant?  - zlo sprosil podpolkovnik
Vladimirskij.
     - Nikak net, tovarishch podpolkovnik, hotya svyaz' i tol'ko cherez posyl'nyh,
upravlenie est'.
     - Togda pochemu ne nastupaete?
     -  Poteri  bol'shie. Vzvodami  nekomu  komandovat'.  Politruki  ZHukov  i
Artel'nikov ubity v nachale ataki, Syrovatkin, komissar batal'ona, tozhe ubit.
I sosedej ya ne chuvstvuyu! A nemcy uzhe vtoroj raz kontratakuyut.
     On hotel eshche  skazat', chto nastupat' dal'she  sejchas voobshche bespolezno i
gubitel'no, no po glazam komdiva ponyal, chto govorit' eto emu sejchas ne  nado
ni v koem sluchae.
     - Minut pyatnadcat', kak otbili vtoruyu kontrataku, siloj do roty. Soseda
tozhe atakovali.
     Vladimirskij, oglyadevshis' po storonam, nahmurilsya: tut i tam gruppami i
poodinochke lezhali tela ubityh, neskol'ko desyatkov. V glubokoj voronke sideli
neskol'ko ranenyh,  eshche chelovek desyat' vokrug  nih perevyazyvali  drug druga.
Ucelevshie bojcy batal'ona Nasteko, vidno bylo chelovek okolo sta, okapyvalis'
lezha.  Zahvachennye nemeckie okopy dlya oborony frontom na  zapad ne godilis'.
Ubityh gitlerovcev  tozhe bylo poryadochno, Vladimirskij, kogda shel po transhee,
to i delo perestupal cherez trupy.
     S vysoty Mcensk byl viden horosho.
     "Odin ryvok ostalsya!" - s dosadoj podumal Vladimirskij.
     - Tovarishch podpolkovnik, -  Nasteko  podoshel k komandiru divizii, - dvoe
komandirov rot ubity, semero vzvodnyh.
     -  Tak  naznachajte  serzhantov  komandirami  vzvodov!  -  povysil  golos
Vladimirskij.
     Vse,    chto   proishodilo   sejchas   v    batal'one,    kazalos'    emu
neorganizovannost'yu, bezalabernost'yu, v eti minuty on  slovno chuvstvoval  na
sebe ukoryayushchij vzglyad komanduyushchego.
     - Navedite  v  batal'one  nakonec-to  poryadok!  - edva  sderzhivaya gnev,
prikazal Vladimirskij kombatu Nasteko.
     Starshij lejtenant Nasteko,  molodoj, ochen' hudoj, s  malen'kimi myagkimi
glazami, kozyrnul i pobezhal v cep'.
     Vladimirskij,  podumav  nemnogo,  poshel  na   drugoj  flang  batal'ona.
Sprashivaya u okapyvavshihsya bojcov,  kto  u  nih  komandir vzvoda, on  slyshal:
"Ubit...", "Ranen...", i  esli  boec byl  serzhantom,  tut  zhe  naznachal  ego
komandirom  vzvoda  i  shel  k sleduyushchej gruppe.  Odnogo  mladshego lejtenanta
podpolkovnik  Vladimirskij  naznachil komandirom roty,  prikazal obojti  vseh
svoih lyudej i gotovit'sya k atake.
     Kogda on vernulsya  na to  mesto, otkuda poshel  v cepi,  tuda tol'ko chto
podoshli Nasteko i podpolkovnik Gordienko. Tut zhe  byl i nachal'nik artillerii
divizii podpolkovnik Trushnikov.
     -  Bolee-menee  stal  poryadok, -  skazal Gordienko,  -  Pul'rota vpolne
boesposobna, postavil ee prikryvat' ataku pervoj roty na most.
     - Tak, horosho.. Kto komandir pervoj roty?, - sprosil Vladimirskij.
     -  Naznachil  lejtenanta   Stepovogo,  u  nego  zhe  vzvod  avtomatchikov.
Lejtenant  Zemskov  komanduet avtomatchikami,  -  otvetil  starshij  lejtenant
Nasteko.
     - U vas est' svyaz' s artpolkom? - sprosil Vladimirskij Trushnikova.
     - Est', - kivnul on na sidevshego na kortochkah telefonista s apparatom.
     Vladimirskij posmotrel na chasy.
     - Vyzyvajte ogon' cherez tridcat' minut,  a vy, - Vladimirskij posmotrel
na  Nasteko,  -  gotov'tes' k atake.  Pervaya rota  atakuet most, pulemetchiki
prikryvayut. I srazu podnimajtes'  k gorodu. Svyaz' s sosedom  est'? - sprosil
on u Gordienko.
     - Sejchas tol'ko s batal'onom Dvojnina.
     - Dajte ego.
     Starshij lejtenant Dvojnin, batal'on  kotorogo zahvatil  severnye sklony
vysoty na pervom flange nastupleniya, sam byl ranen, no batal'on ne ostavil.
     -  Skol'ko u vas sejchas lyudej  v batal'one? - sprosil  ego podpolkovnik
Vladimirskij.
     -  CHelovek dvesti  pyat'desyat, ne schitaya minometnoj batarei i pulemetnoj
roty, - otvetil Dvojnin.
     - CHerez  pyatnadcat' minut po  zelenoj  rakete podnimajte batal'on. Zushu
perejdete vbrod, tut ona neglubokaya, i stremitel'no podnimajtes' v goru.
     V  tretij  batal'on podpolkovnik  Vladimirskij  otpravil  posyl'nogo  s
zapiskoj.
     - Daj majora Kustova, - sprosil on telefonista.
     - Kustov? - slyshno bylo ploho, v trubke chto-to treshchalo, - Slyshish' menya?
Poprosi  u komanduyushchego  zalp "katyushami"  po okraine Mcenska, v rajon mosta.
Skazhi, chtoby kak mozhno bystree.
     - On govorit, chto snaryadov ostalos' vsego  na  odin zalp.  Ostavili  na
sluchaj kontrataki nemcev. Ne dast on "katyush", - skoro otvetil Kustov.
     - Kak sosedi? Nachali prodvizhenie? - sprosil ego Vladimirskij.
     - Tol'ko naobeshchali. Ni s mesta. Raz sunulis' bylo, poluchili  po nosu  i
teper' sidyat. Ni cherta oni ne pomogut!
     -  Poshli  k  nam syuda  trofejnuyu  komandu, pust'  soberet vse oruzhie. I
nemedlenno razdavaj oruzhie popolneniyu i hotya by povzvodno napravlyaj k nam, -
prikazal Vladimirskij.
     - Tak ya  uzhe napravil  lejtenanta Tel'nova, vsya ego komanda rabotaet po
sboru oruzhiya, - otvetil Kustov.
     Vladimirskij  gor'ko  usmehnulsya:  "Prezhde  chem  prislat'   popolnenie,
snachala prihoditsya sobirat' dlya nego oruzhie ubityh...".
     V ostavsheesya do nachala ataki vremya on uspel pobyvat' v pulemetnoj rote,
u minometchikov, kotorye na sebe pritashchili i minomety, i yashchiki s boepripasami
za tri kilometra.  Minomety byli ustanovleny i vozle nih sideli  blednye  ot
napryazheniya bojcy, ozhidaya prikaza na otkrytie ognya.
     Podpolkovnik  Vladimirskij  eshche  neskol'ko  minut tshchatel'no  osmatrival
Mcensk. Transhei,  blindazhi,  dzoty v binokl'  vidny byli horosho, kazalos'  -
rukoj podat'. On  razglyadel dazhe lica  nemeckih soldat, mnogie iz nih nervno
kurili, vglyadyvayas' v pozicii protivnika.
     "ZHdut nashej ataki", - ponyal Vladimirskij.  On progonyal  ot sebya tyazhelye
mysli  i plohie predchuvstviya, - "Vse budet normal'no, nemcev zdes'  ne tak i
mnogo".
     Uvidev,  kak  na  vzyatuyu  vysotu  pered   Mcenskom  zakatyvayut   chetyre
sorokapyatki, Vladimirskij posmotrel na chasy: "Ne uspeyut, pyat' minut ostalos'
do nachala artnaleta".
     On ponimal, chto  vse, chto on delal v poslednie chas-dva, eto v  principe
ne ego  rabota.  I naznachat' vzvodnyh,  i gotovit'  lyudej k  atake - vse eto
dolzhen  delat'  komandir batal'ona,  a  ne divizii.  Po skladu  haraktera  i
myshleniya shtabist, podpolkovnik  kogo-nibud' drugogo na ego meste obrugal by,
no vojna est' vojna, byvalo v ego zhizni i ne takoe.
     V boyah letom 41-go, kogda on rabotal pomoshchnikom nachal'nika operativnogo
otdela  5-j armii,  a  potom  v okruzhenii pod  Kievom  v  sentyabre, prishlos'
stol'ko povidat' i pobyvat' v takih situaciyah, chto lichnoe  uchastie komandira
divizii v boyu batal'ona ili roty schitalos', chut' li ne normoj. S oseni 41-go
poryadka  v armii pribavilos', voevat' stali gramotnee, no sejchas, uspokaival
sebya Vladimirskij,  takaya  situaciya,  chto  ego  nahozhdenie v polku i  dazhe v
batal'one neobhodimo.  Da i chto sejchas delat' na KP divizii, otkuda malo chto
vidno... A rukovodit'  boem po  telefonu, kogda  svyaz' to i delo vyhodit  iz
stroya, on ne mog. Luchshe dejstvovat' za kombata, no dejstvovat', a ne sidet',
hotya i komandirom divizii.
     On posmotrel  na chasy, zaryadil raketnicu, a kogda strelka chasov  vstala
na  cifre  10, vystrelil v vozduh.  Zelenaya  raketa  medlenno  opuskalas'  s
golubogo solnechnogo neba, v kotoroe iz voronok i gorevshih na okraine Mcenska
domov tyanulis' dymy.
     Nad  golovoj  suho  zashelesteli  snaryady. Za  mostom  vstalo  neskol'ko
razryvov, potom eshche i eshche, no uzhe dal'she, gde byli nemeckie okopy i dzoty.
     -  Minut  na  pyat'  nash artnalet, ne  bol'she,  -  skazal  Vladimirskomu
podpolkovnik  Trushnikov, i  razvel  rukami,  -  a  to vecherom strelyat' budet
nechem.
     Vladimirskij  videl, kak  rota,  atakovavshaya most  neskol'kimi gruppami
chelovek po  desyat'-pyatnadcat', bystro priblizhalas' k  Zushe. Dazhe slyshny byli
otdalennye kriki "Ura!". Podnyalis' cepi i v centre nastupleniya batal'ona, no
ne tak druzhno.
     Lejtenant Bezzubenko, komandir batarei sorokapyatok, uspel vykatit' svoi
orudiya na vysotu. Oni dazhe sdelali po neskol'ko vystrelov, no do dzotov bylo
daleko i Bezzubenko prikazal katit' orudiya sledom za pehotoj.
     Politruk  batarei  Evgenij  Ivanov, nahodivshijsya  pri odnom  iz orudij,
horosho videl vsyu kartinu boya. Pehota doshla do obryva nad Zushej. Ih orudie to
i  delo katilos' mimo tel ubityh  v  atake nashih bojcov, vperedi byli slyshny
kriki komand,  pehotincy perebezhkami prodvigalis' vpered,  no ih stanovilos'
vse men'she i men'she. Ranenye otpolzali nazad, prikryvayas' trupami. To i delo
v gryaz' vokrug so svistom shlepalis' miny.
     Lejtenant  Sergan,  zamestitel'  komandira   batal'ona,  shel  s  rotoj,
atakovavshej  most.  On   ne  pomnil  teh  minut,  kogda  probezhali  otkrytoe
prostranstvo pered mostom, ne pomnil, kak oni peremahnuli most, dazhe kogda s
gruppoj bojcov v sorok-pyat'desyat chelovek vzobralsya po  sklonu i vperedi byla
vidna metrah v trehstah okraina Mcenska s vysokim zdaniem tyur'my, on vse eshche
ne veril, chto zhiv: cherez takoj ogon' i tak bystro oni proshli.
     Neskol'ko  nashih  avtomatchikov broskom vyshli  k krajnim domam  Mcenska,
szadi podaval komandy svoim pulemetchikam lejtenant Zemskov, i nemcev vperedi
bylo   vidno  nemnogo   -  odinochki,  gruppy   po   dva-tri  cheloveka,   oni
otstrelivalis'  lezha  ili  na  begu.  Sergan ponyal,  chto eshche nemnogo,  nuzhna
kakaya-to  svezhaya sila,  hotya by  vzvod iz-za Zushi ili peredohnut' vsem minut
pyat', togda potom posle broska oni vyjdut na ulicy  Mcenska, a tam, glavnoe,
zacepit'sya za doma, tam oni uderzhatsya.
     Podpolkovnik Vladimirskij videl, kak figurki nashih pehotincev podnyalis'
na goru, no ih bylo nemnogo i skoro oni skrylis'  iz vidu, zato horosho stalo
vidno, kak s yugo-zapada  k Mcensku podhodit kolonna gitlerovskih avtomashin i
tankov.
     -  Dvadcat'  mashin  pehoty  i  shest'  tankov,  - dolozhil  Vladimirskomu
podpolkovnik Trushnikov,  - a u  menya  batarei Belyakova i Bondareva  tol'ko k
vysote podhodyat.
     - Stav' ih sprava i sleva ot vysoty, a to i ee ne uderzhim.
     "Opyat'  sorvalos'",  -  rugalsya  myslenno  Vladimirskij.  Emu  hotelos'
verit',  chto esli  by  ne eta  tak ne  vovremya  podoshedshaya  kolonna, to  oni
vse-taki zacepilis'  by za okrainu  Mcenska.  No  on  ne  znal  eshche,  chto te
neskol'ko  grupp bojcov iz  batal'ona  Nasteko vse ravno nichego ne smogli by
sdelat', dazhe esli k nemcam i ne podoshlo by podkreplenie.
     Nastuplenie  batal'ona  okonchatel'no  zahlebnulos'  na  samoj  okraine.
Vladimirskij byl s Gordienko i Trushnikovym na beregu Zushi, vysota, s kotoroj
atakoval batal'on Nasteko, ostalas' szadi metrah  v pyatistah, im horosho bylo
vidno,   kak  gruppy  nashih  pehotincev,  othodyat   ot  okrainy  Mcenska,  a
gitlerovcy, speshivshiesya s avtomashin, zahodyat na vysotu, bystro perejdya Zushu,
s oboih flangov. Vperedi ih cepi s odnoj storony shlo shest' tankov.
     - Okruzhayut, nado othodit' na vysotu, - skazal Trushnikov.
     - Vizhu, - zlo otvetil Vladimirskij. - Davaj raketu na othod.
     Iz Mcenska  po  begushchim k  Zushe  nashim  pehotincam  gitlerovcy  otkryli
minometnyj  ogon'. Pogibali te, kto  ucelel  v pervoj atake na  vysotu,  kto
doshel do pervyh ulic goroda, kto ne pogib v kontratakah. Othod pod obstrelom
-  poryadka vsegda  malo,  i Vladimirskij s gorech'yu dumal, chto  vot,  s takim
trudom podgotovil etu ataku, s takimi zhertvami, no vyshli na okrainu Mcenska,
pochti  vypolnili zadachu, i teper' vse idet nasmarku i nuzhno hotya by uderzhat'
vysotu...
     "Esli  artilleristy  ne uspeyut  vstat'  na  pozicii  - vse propalo",  -
podumal  Vladimirskij,  skatyvayas' v  staruyu  voronku.  Ona  byla napolovinu
zapolnena taloj vodoj, tonkij ledok po krayam srazu slomalsya.
     - YA ne mogu bol'she bezhat', ostav'te menya, - s trudom perevodya dyhanie i
derzhas' za serdce, skazal podpolkovnik Trushnikov.
     -  Perezhdem  zdes',   pod  zagraditel'nyj   ogon'   popali,  -   skazal
Vladimirskij.
     V  etoj voronke  krome  nih okazalsya eshche ordinarec komdiva,  ostal'nye,
bezhavshie s nimi, zalegli v sosednih.
     Minut  desyat'  oni prosideli,  vzhavshis' v  gustuyu gryaz', prikryv golovy
rukami, i vse eto  vremya vokrug to i  delo rvalis' tyazhelye snaryady, sotryasaya
zemlyu i zabryzgivaya ih kom'yami zemli.
     Komandiry batarej  17-go  artpolka  Belyakov  i  Bondarev  tol'ko-tol'ko
uspeli razvernut' svoi orudiya,  kak gitlerovcy, priblizivshiesya uzhe metrov na
trista, podnyalis' v ataku. Ih tanki strelyali s mesta, prikryvayas' bugrami  i
ne reshayas' idti  v ataku na orudiya pryamoj navodki.  Obe batarei,  ne imevshie
strelkovogo prikrytiya, veli ogon' pochti v upor, zastavili protivnika zalech',
no gitlerovcy perebezhkami vse zhe priblizhalis' k batareyam.
     Starshij  lejtenant Belyakov  podal komandu snimat'  orudiya i othodit', a
sam  s  gruppoj   artilleristov,  vzyavshih  karabiny  i  pistolety,   ostalsya
prikryvat'  othod.  Strelyat' iz orudij  bylo  uzhe nel'zya.  Otbivalis'  pochti
vrukopashnuyu,   nemcy,   chislennost'yu  okolo  vzvoda,   podbegali  metrov  na
tridcat'-pyat'desyat. Starshij lejtenant Belyakov iz pistoleta zastrelil pyateryh
gitlerovcev, lejtenant Zajcev - dvoih, oni chudom ne poluchili dazhe ranenij.
     Vyshli  iz  boya,  kogda  uvideli,  chto  vsya batareya v bezopasnom  meste.
Lejtenant   Bondarev,  batareyu  kotorogo  atakovalo  do  roty   gitlerovcev,
otbivalsya iz orudiya, skol'ko bylo mozhno, ostalsya s gruppoj bojcov prikryvat'
ee othod i pogib v samom konce boya.
     Minometnaya batareya, pozicii kotoroj byli na yuzhnyh sklonah vysoty,  vela
ogon' bespreryvno, posylaya minu za  minoj v atakuyushchih gitlerovcev, no i k ee
poziciyam oni priblizilis' metrov  na sto. Lejtenant Vladimir Tumas, komandir
minometnogo vzvoda, u kotorogo, kazalos', bylo dva vyhoda, ostavit' minomety
i  brat'sya za karabiny ili othodit', brosiv pri etom matchast',  nashel tret'e
reshenie.
     - Podkladyvaj pod staniny kamni! - prikazal on svoim  raschetam, kotorye
eshche opuskali miny v stvoly, sidya na kortochkah, a to i polulezha.
     Neskol'ko chelovek,  ponyav  mysl'  lejtenanta,  bystro zakatili  krupnye
bulyzhniki pod plity, i stvoly minometov vstali pochti vertikal'no.
     Gitlerovcy,  podbezhavshie  k  poziciyam  batarei  Tumasa, byli  bukval'no
smeteny razryvami neskol'kih min,  vypushchennyh beglym ognem. Lejtenant Tumas,
komandovavshij  ognem vse eto  vremya, neskol'ko minut, poka  zakatyvali kamni
pod  plity, byl  v strashnom napryazhenii,  potomu chto odna minuta  promedleniya
stoila  by zhizni  im  vsem: nemcy  bezhali  na nih,  ne strelyaya,  namerevayas'
rasstrelyat' v  upor  ili  vzyat' zhivymi. On s  naslazhdeniem  smotrel, kak  ot
razryvov   min  v  nebo  letyat  klochki  tel,  ostal'nye   atakuyushchie,  slovno
spotknuvshis',  zalegli, a  eshche  cherez  minutu-druguyu vsego neskol'ko chelovek
ubegali ot pozicij  minometnoj roty.  Lejtenant Tumas oglyadelsya po storonam:
"Esli by nas sejchas smyali, to nemcy prorvalis' by na vysotu".
     Rota protivotankovyh ruzhej lejtenanta Nikolaya Pizova eshche  v pervye chasy
boya  podavila  ogon'  treh  dzotov.  Vo  vremya  kontrataki  gitlerovcev  ona
okazalas' na severnyh sklonah vysoty i, kogda im navstrechu s okrainy Mcenska
pobezhali ostatki batal'ona Nasteko, za nimi popolzli tri nemeckih tanka,  to
lejtenant  Pizov prikazal strelyat'  iz  ruzhej i  po nemeckoj  pehote,  i  po
tankam. Gitlerovcy,  atakovavshie  na etom  uchastke rotoj, popali  pod horosho
organizovannyj ogon' iz protivotankovyh  ruzhej, patrony kotoryh razryvalis',
esli popadali v cheloveka. Gitlerovcy bystro smeshalis' i zalegli. Vstali i ih
tanki, strelyaya s mesta, no stoyali, ne riskuya poluchit'  v korpus  bronebojnyj
patron. Lejtenant Pizov byl ranen v  ruku, no iz boya ne  vyhodil do teh por,
poka gitlerovcy ne otoshli vmeste s tankami.
     Podpolkovniki Vladimirskij i Trushnikov  dobezhali do vysoty  v to vremya,
kogda batarei Belyakova  i Bondareva, minometchiki  Tumasa i peteershchiki Pizova
otbivali kontrataki gitlerovcev s flangov.
     - Svyaz'  est'? -  sprosil Vladimirskij  u  Nasteko. Tot byl  ranen,  na
golove belel bint.
     - Est', - i okliknul telefonista.
     - Kustov! Kustov! - zakrichal v trubku Vladimirskij.
     - Slushayu, tovarishch podpolkovnik. Kak vy tam? Nichego otsyuda ne vidno. Vas
kontratakuyut?
     - Da, s flangov. Prosi u komanduyushchego zalp "katyush" po flangam vysoty, a
to nam ne uderzhat'sya.
     - Davajte koordinaty! - prokrichal Kustov.
     - Tochnyh dat' ne mogu, - otvetil podpolkovnik Trushnikov.
     - Dannyh dat' ne mozhem! - vzyal trubku Vladimirskij.
     - Togda kak zhe vesti ogon'? V  belyj svet? Vozvrashchajtes' na  KP, a to i
komanduyushchij uzhe bespokoitsya.
     Starshij   lejtenant  Nasteko,  ispol'zuya  te  desyat'-pyatnadcat'  minut,
kotorye  emu  dali artilleristy,  prikryvavshie  ego othod  na  vysotu, sumel
bystro rasstavit' ostavshiesya pulemety i protivotankovye ruzh'ya  s raschetom na
krugovuyu  oboronu. On  uspel  obojti liniyu  oborony,  podbodrit'  ostavshihsya
bojcov,  ih bylo ne  bolee shesti-semi  desyatkov,  i  nemnogo  perevesti  duh
samomu.
     Kogda  gitlerovcy  poshli  v  ataku na  batal'on s treh storon,  Nasteko
ponyal, chto oba sosednih batal'ona otoshli,  artbatarei tozhe, i sejchas oni ili
pogibnut, esli budut proryvat'sya nazad, ili, esli ne strusyat, proderzhatsya na
vysote.
     Pervuyu ataku gitlerovcev otbili uverenno, pulemetchiki Zemskova rabotali
otlichno. Nasteko,  sidya  v okope,  zhadno lovil zvuki  pulemetnyh ocheredej so
vseh storon  -  odnovremenno  rabotali bolee desyatka stankovyh  i stol'ko zhe
ruchnyh  pulemetov. On byl  ranen  vtoroj  raz, v  predplech'e.  Kto-to naspeh
peretyanul emu ruku  u samogo plecha, ona bystro  onemela, no komandovat' bylo
mozhno, a golova stala dazhe yasnej. "Ot poteri krovi", - ponyal Nasteko.
     Vtoraya  ataka gitlerovcev  nachalas' vsled  za pervoj, tak chto ne uspeli
ostyt'  pulemety  iz-za  peregreva   stvolov,  kak  prishlos'   ustanavlivat'
ocherednost'  vedeniya ognya. Sklony vysoty,  perepahannye snaryadami i  minami,
byli  zavaleny trupami - nashih i gitlerovskih soldat. Nasteko uspel dolozhit'
v  shtab polka,  chto  otbivayut tret'yu  ataku, no poprosit' pomoshchi ne uspel  -
prervalas' svyaz'. Pole, po kotoromu  byli prolozheny provoda  svyazi, vse bylo
vspahano razryvami. CHerez neskol'ko minut oskolkami razbilo i raciyu.
     K Nasteko podpolz pomnachshtaba batal'ona mladshij lejtenant Goroshko.
     -  Ranen ya,  tovarishch kombat, - Goroshko, kak pokazalos' Nasteko, dolozhil
ob etom ne s sozhaleniem, a s udovletvoreniem.
     - Nu i chto?
     - Nichego, - Goroshko vytashchil iz protivotankovoj sumki polotence, obmotal
im sheyu,  kotoruyu chirknula pulya. -  CHto  budem delat'? Obstanovka  vse huzhe i
huzhe.
     - Nado kogo-nibud' poslat' v polk za podkrepleniyami.
     Boec, lezhavshij ryadom s  nimi,  tatarin po vneshnosti, s perebitoj rukoj,
podpolz k Nasteko:
     - Tovarishch kombat, razreshite ya polzkom doberus' v shtab polka i dolozhu.
     - Ty zhe ranen.
     - Nichego, odna ruka mozhet rabotat', a nogi v poryadke.
     - Poprobuj. Vintovku ostav', voz'mi paru granat.  Hvatit i dlya nemcev i
dlya sebya, esli chto.
     ... Starshij lejtenant Nasteko v etot den' byl ranen eshche dva raza, kogda
otbivali  vos'muyu i devyatuyu ataki.  Soznanie on ne teryal, hotya i derzhalsya  s
trudom. On  videl,  s kakim  uporstvom  derzhalis' bojcy  ego  batal'ona,  ih
stanovilos'  vse  men'she  i  men'she,  a  ataki gitlerovcev  s promezhutkami v
desyat'-pyatnadcat'  minut sledovali odna za drugoj.  Ih avtomatchiki neskol'ko
raz  podnimalis'  gruppami  na greben'  vysoty,  kazalos', eshche  odna  ataka,
kakih-to polchasa i sluchitsya nepopravimoe.
     Nasteko udivlyalsya i  upryamstvu, s kakim atakovali gitlerovcy.  V pervoj
atake  ih bylo sotni  tri, ne menee batal'ona.  Za eto vremya  oni poteryali v
atakah  ne  menee dvuhsot  chelovek,  k  ostavshimsya neskol'ko  raz  podhodilo
podkreplenie, i  ataki prodolzhalis' s neoslabevayushchim uporstvom. "Navernoe, u
nih prikaz - vzyat' vysotu, vo chto by to ni stalo", - podumal Nasteko.
     -  U  nas  tozhe prikaz:  uderzhat'sya,  vo  chto by  to  ni  stalo.  Vot i
posmotrim, kto kogo, - skazal Nasteko svoemu zamestitelyu lejtenantu Serganu.
     V  seredine  dnya, okolo  15  chasov,  pozadi  pozicij batal'ona  Nasteko
razdalos' raskatistoe "Ura!".
     Prishlo  podkreplenie,  sto  dvadcat'  chelovek. Bojcy prinesli neskol'ko
yashchikov s patronami.
     - A  poest'?  -  sprosil kto-to  iz bojcov Nasteko.  - My  golodnye  so
vcherashnego vechera.
     -  Znayu,  chto za  nami dolzhny byli  idti s termosami, - otvetil mladshij
lejtenant, kotoryj privel marshevuyu rotu. - Otstali, navernoe.
     - Snova idut! - zakrichal kto-to vperedi.
     - Desyataya ili odinnadcataya? - sprosil Nasteko Sergana.
     - Esli s utra schitat', to dvenadcataya,  - otvetil Sergan. - Svyaz' dali,
tovarishch kombat.
     -  Nasteko? -  uslyshal  on v trubke  golos podpolkovnika  Gordienko.  -
Podkreplenie prishlo?
     - Da, tol'ko chto. Oni snova atakuyut, tovarishch podpolkovnik, ogon'ku by.
     - Davaj koordinaty, "katyushi" sejchas udaryat.
     S  desyatok  ognennyh  strel  s  zhutkim voem pronesshihsya  nad  vysotoj i
razorvavshihsya,  hotya  i pozadi  atakovavshej vysoty roty nemcev, sdelali svoe
delo: gitlerovcy srazu zalegli, a potom i pobezhali nazad.
     Bol'she v etot den' atak oni ne vozobnovlyali.
     Vecherom v batal'on prinesli termosy s pishchej i vodkoj  - zavtrak, obed i
uzhin srazu. Komandiry nakormili svoih lyudej, hotya mnogim ot  ustalosti kusok
v gorlo ne shel, da i est', kogda vokrug trupy - ne vsem bylo privychno.
     Politruk protivotankovoj  batarei  Evgenij  Ivanov, eshche  dnem  ranennyj
pulej v plecho,  s trudom proglotil vsego neskol'ko lozhek kashi. Bol' v  pleche
ne  utihala,  a  pri  neostorozhnom  dvizhenii  usilivalas',  i  on  s  trudom
sderzhivalsya,  chtoby  ne  stonat'.  Komandir  ego  batarei  starshij lejtenant
Aleksandr  Bezzubenko   byl  tyazhelo  ranen  i   lezhal  na  shineli,   koe-kak
zabintovannyj bojcami.  Iz  komandirov  na bataree  ne  ranenym ostalsya odin
lejtenant  Viktor  Kornil'ev.  Nerazbityh  orudij  ostalos'   dva,   snaryady
konchilis', i Ivanov, sidya  v voronke, dumal, chto teper' emu na batareyu posle
gospitalya vernut'sya vryad li dovedetsya. Prishel i ego chered uhodit'...
     Iz sostava batarei, vyehavshej na front, on ostavalsya poslednim.  Pozadi
byl neveroyatno  dolgij  i adski  trudnyj put' ot Orshi cherez polovinu Rossii.
Batareya neskol'ko raz obnovlyalas' za eto vremya  polnost'yu, a ego  sud'ba vse
eshche hranila.  On  zhdal,  chto ego  ranyat  ili ub'yut, takoj moment dolzhen  byl
nastupit'  neizbezhno. Nevozmozhno bylo voevat'  desyat' mesyacev i ne  poluchit'
hotya  by  carapinu.  No  i rasstavat'sya s polkom bylo dlya Ivanova nevynosimo
tyazhelo. Hotelos' znat', kak budet dal'she...
     Noch'yu s  vysoty byli evakuirovany  vse  ranenye,  v tom chisle  komandir
batal'ona  starshij  lejtenant  Nasteko. Batal'on on sdal  lejtenantu  Andreyu
Serganu.  Tozhe noch'yu prishlo  i  eshche  odno popolnenie, chelovek sto pyat'desyat.
Ad座utant starshij batal'ona lejtenant Golovkin raspredelil ego po rotam.  Tak
i ne somknuv za noch' glaz, oni  oboshli vse pozicii batal'ona, proveryaya,  kak
raspolozhilis' lyudi i vyvezeny li ranenye.
     Prikaz na  nastuplenie  oni poluchili vmeste  s  popolneniem. Nado  bylo
gotovit'sya. Noch'yu  oni slyshali  pod  vysotoj na  vostochnom beregu Zushi  stuk
lopat i golosa nemcev, shum tankovyh motorov. Poslali dve gruppy na razvedku,
no  ih  obstrelyali. Stalo  yasno, chto protivnik  kopaet  transheyu. Mozhno  bylo
poprobovat'  atakovat',  no  popolnenie   sovershenno  ne  orientirovalos'  v
temnote, a te, kto voeval s utra, byli do predela izmotany boem.
     Utrom posle zhiden'koj artpodgotovki  batal'on vse zhe podnyalsya v ataku i
gde  perebezhkami,  a  gde  i  polzkom  po  gryazi, vse  zhe  dostigli  transhej
protivnika i v neskol'kih mestah vorvalis' v nih.
     Lejtenanty Sergan i Golovkin, a s nimi telefonist s katushkoj,  bezhavshie
chut'  szadi, horosho eto videli. V transheyah  shel rukopashnyj boj,  gitlerovcev
bylo nemnogo, a atakuyushchie s razbegu i s azarta  peremahnuvshie samoe  opasnoe
otkrytoe prostranstvo, dralis' sovershenno bez straha.
     Vse  v transheyah  bylo  koncheno  v  neskol'ko  minut.  Lejtenant  Sergan
posmotrel na chasy i udivilsya: ves' boj dlilsya tol'ko desyat' minut.
     - Volod'ka tyazhelo ranen! - podbezhal k Serganu lejtenant Golovkin.
     Komandira  vzvoda razvedki  Vladimira  Milyushkovskogo, proshitogo v grud'
avtomatnoj ochered'yu, bintovali dvoe  bojcov. On,  blednyj,  s sinimi gubami,
sidel, szhimaya v ruke avtomat.
     - Kak zhe ty naporolsya? - podoshel k nemu Sergan.
     - Disk konchilsya,  a on tut kak tut, vyskochil otkuda-to. Horosho vot Ivan
ne dal menya dobit'.
     Ivan  Kalmykov, ogromnogo  rosta boec v korotkoj shineli, perevyazyvavshij
Milyushkovskogo, skazal:
     -  Ne nado vam  sejchas  govorit', tovarishch lejtenant, krov' gorlom mozhet
pojti.
     - |j, smotrite-ka, tanki! - privstal lejtenant Golovkin.
     Na  pravoflangovuyu  rotu  lejtenanta  Konovalova  polzli chetyre  tanka,
blizko drug k drugu. Za tankami rassypalsya vzvod avtomatchikov.
     - Kalmykov, tashchi lejtenanta v tyl, - prikazal Sergan.
     -  Ne nado  menya nikuda tashchit',  ya eshche mogu voevat', -  pytayas' vstat',
skazal Milyushkovskij, - Kalmykov, daj mne ruku.
     -  Ne  puskajte  ego nikuda!  -  prikazal  Sergan, -  YA  pobegu v  rotu
Konovalova, a ty, Golovkin, podbros' syuda dva peteera.
     Lejtenant Andrej  Sergan videl, kak  naiskosok k  krajnemu sprava tanku
popolz  lejtenant Konovalov.  On  uznal ego po neskladnoj  figure  i  manere
sutulit'sya. Bojcy  roty  Konovalova strelyali iz  vintovok po avtomatchikam, i
nikto iz oboronyayushchihsya ne pobezhal nazad, hotya tanki byli vse blizhe i  blizhe.
Sergan videl, kak odin tank vstal i razvernulsya bokom,  podbityj lejtenantom
Konovalovym  protivotankovoj  granatoj. Konovalov  byl  ubit,  kogda  popolz
nazad. Sergan ponyal  eto, kogda uvidel, chto on  polz  i vdrug  ostanovilsya i
stal podzhimat' pod sebya  koleni. Sergan eshche  videl,  kak vtoroj  tank podbil
svyazkoj granat lejtenant  Golovkin, a potom vdrug chto-to brosilo so strashnoj
siloj, on bol'no udarilsya spinoj ob zemlyu.
     Kogda Andrej ochnulsya, uvidel nad soboj lico lejtenanta Golovkina.
     - Ty zdes'?  - prosheptal Sergan. On poproboval vstat',  no pochuvstvoval
sil'nye boli v nogah i v grudi.
     - Minoj tebya. Lezhi, skoro vynesem.
     - Kak batal'on?  - sprosil  Sergan.  On  ponyal,  chto  batal'onom teper'
komandovat' pridetsya lejtenantu Golovkinu.
     - Normal'no. Dva tanka podbili.
     ... Do vechera batal'on otbil eshche dve ataki nemcev, no sam nastupat' byl
ne v sostoyanii.  Noch'yu lejtenant Golovkin poluchil prikaz otvesti batal'on, a
k  utru ves' svodnyj polk divizii, bezuspeshno shturmovavshij Mcensk i tak i ne
vzyavshij gorod k prazdniku 1 maya, byl vyveden v tyl.
     Eshche cherez dvoe sutok  vsya  137-ya  strelkovaya  diviziya byla perevedena v
rajon sela Vyazhi na rechke Zusha s zadachej zanyat' zdes' oboronu  i byt' gotovoj
otrazhat' vozmozhnye ataki protivnika v napravlenii vysoty s otmetkoj 252.
     Major  SHaposhnikov  uehal iz  divizii  srazu  posle  okonchaniya  Mcenskoj
operacii. Nikogda  eshche ne  bylo emu  tak tyazhelo na dushe. Ne radovalo i novoe
naznachenie, kotoroe davalo otnositel'nyj otdyh v blizhnem tylu.
     Na  dushe bylo  gor'ko ot osoznaniya  togo,  chto  skoro god, kak nachalas'
vojna,  a oni ot Pobedy dal'she, chem togda,  v  iyule 41-go, ih  diviziya stala
gorazdo slabee, ponesla nevospolnimye poteri, i voobshche vsya vojna shla ne tak,
kak hotelos' by. V budushchee strashno bylo zaglyadyvat'. S holodkom v dushe dumal
SHaposhnikov, chto im pridetsya vnov' otbivat' eti dereven'ki, za kazhduyu platit'
krov'yu i razbitoj  tehnikoj, i  tak - do  samogo Berlina.  Edinstvennoe, chto
uteshalo ego v  eti minuty rasstavaniya s diviziej, eto to, chto emu  udalos' v
poslednie dni spasti  zhizni lejtenantam Tyukaevu i Vol'hinu. Pervomu on pomog
otpravit'sya v  akademiyu, i eto oznachalo, chto Tyukaev budet  zhit',  po krajnej
mere, eshche polgoda, a vtoroj byl pereveden v operativnyj otdel shtaba divizii,
i eto davalo vozmozhnost' Vol'hinu ne pogibnut' v ocherednoj naprasnoj atake.
     ...  Nastupil maj 1942  goda. Zemlya, useyannaya za zimu  oskolkami, robko
pokryvalas' pervoj zelen'yu i  medlenno ozhivala.  Do  predela  obeskrovlennaya
posle  tyazhelogo boya za Mcensk 137-ya  strelkovaya diviziya raschishchala ostavshiesya
posle zimnih boev okopy na Zushe, ustavshie muzhiki-pehotincy, brosiv  vatniki,
netoropyas', ryli novye zemlyanki, izredka poglyadyvaya na zapad, gde v takih zhe
okopah s nadezhdoj uzhe ne  na pobedu, a  hotya by na otpusk domoj,  sideli  za
pulemetami nemeckie soldaty.
     Na ogromnom, v sotni verst Bryanskom fronte nastupilo zatish'e...






     1 Mestnaya zhitel'nica Ustin'ya Kondrat'evna Filippova i cherez 35 let byla
ubezhdena, chto  v etom lesu eshche brodyat teni nashih pogibshih soldat. Ona sama s
sosedyami horonila pogibshih. "Kak snopov ih lezhalo po vsemu polyu... A vot pod
etim bugorkom my tridcat' chelovek zakopali. Pod  etim dubom -  chetveryh...".
Dokumenty pogibshih otobrali policai. U sebya doma ona ukryvala ranenyh bojcov
divizii. Podlechivshis', oni uhodili na vostok.
     2 Lejtenant L. Kornilin  popal  v plen. Dvazhdy bezhal, byl  prigovoren k
rasstrelu,  chudom ostalsya zhiv.  Vojnu zakonchil v Prage. Esli by ob  etom mog
znat'   tot  gitlerovec,  kotoryj  pozhalel  i  ne  dobil  ranenogo  russkogo
lejtenanta...
     3 V.  Tyukaev  byl nagrazhden za  vypolnenie etogo  zadaniya  medal'yu  "Za
boevye zaslugi".
     4 Komandir otdeleniya  batal'ona svyazi  starshij serzhant Pavel SHmonin pri
vyhode iz okruzheniya v odnoj  iz  stychek byl  ranen, vzyat v plen i rasstrelyan
karatelyami.  CHudom  vyzhil,  a   kogda  popravil  zdorov'e,   organizoval  iz
okruzhencev  partizanskij otryad.  "Gruppa Valentina Majorova" - tak nazyvalsya
dejstvovavshij na Krichevshchine otryad Pavla SHmonina. Na ego schetu nemalo  smelyh
operacij.  Nagradu  P. SHmoninu,  orden  Krasnogo  Znameni, vruchal  v  Moskve
"vsesoyuznyj  starosta"  M.  I.  Kalinin. Posle  vojny  P.  SHmonin,  korennoj
nizhegorodec, svyazal sud'bu s g. Krichevom.
     5 CHerez neskol'ko dnej posle  ischeznoveniya polkovnika Malinova so svoih
dolzhnostej byli snyaty nachal'niki osobyh otdelov polka i divizii N. Potehin i
V. Gorshkov.
     6 Kapitan Najda umer v gospitale v Bryanske ot tyazhelogo raneniya.
     7   Vojnu  I.   Malyh  zakonchil   v   zvanii   polkovnika,   komandirom
artillerijskoj  brigady.  Nagrazhden  ordenom  Lenina   i  chetyr'mya  ordenami
Krasnogo Znameni.
     8 Spustya  45  let A.  Samojlenko pobyval na  meste etogo  boya, eshche  raz
proshel ot strelkovyh yacheek do okopchikov boevogo ohraneniya, gde byl ranen.  V
odnom iz okopchikov nashli cherep, probityj pulej.  A. Samojlenko derzhal ego  v
rukah, bezuspeshno pytayas' opredelit', kto eto mog byt' iz ego odnopolchan...
     9 Pogibshih v etom lesu  mestnye  zhiteli nachali horonit' posle togo, kak
front  ushel na vostok. S. Radievskaya  rasskazala, chto u nee  byli  dokumenty
vosemnadcati bojcov-gor'kovchan, no vse oni propali, kogda popali k policayam.
Do oktyabrya horonil  v okopchikah pogibshih F. Levkov  so  svoim synom  Ivanom.
Anna  Lazarenko  o  teh  dnyah  rasskazala tak: "V otstuplenie  my ne  poshli,
spryatalis'  v pogrebushke. Zaglyanul nemec, prikazal vyhodit', a my onemeli ot
straha. On  snyal s remnya granatu i brosil v  nas. Pogibla zhenshchina,  sosedka,
dvoe ee detej,  mal'chikov, a tretij,  grudnoj,  byl u nee na rukah i ostalsya
zhiv.  Pomnyu, kak nemcy gnali nashih plennyh, spotykayutsya, bednyazhechki, a nemcy
ih b'yut... Pogibshie v lesu byli pod kazhdym kustom. My prosto  prikapyvali ih
tam,  gde  oni   lezhali".  Dva   mesyaca  lezhal  pryamo  na  ulice  v  derevne
Aleksandrovka  2-ya  trup  pogibshego  krasnoarmejca, zhiteli  ne horonili ego,
boyas' nemcev, stoyavshih v derevne...
     10  Po   dannym   odnogo   iz  bojcov,   komandir   238-go   otdel'nogo
protivotankovogo  diviziona  major Fedor  Mitrofanovich  Makov pered proryvom
yakoby  vyshel  na  nemeckuyu  kolonnu,  kotoraya   shla  po  proseke,  i  sel  v
ostanovivshijsya nemeckij  tank. Bol'she o ego sud'be  nichego  ne  izvestno.  V
Knige  pamyati zapisano, chto on propal bez  vesti ne v  iyule, a v noyabre 1941
goda.
     11  V 1945 godu komandir batal'ona svyazi F.  Luk'yanyuk vo vremya zastol'ya
rasskazal znakomomu podpolkovniku SMERSH o zagadke ischeznoveniya polkovnika I.
Malinova. Tot poobeshchal po  svoim kanalam uznat'  chto-nibud'. CHerez nekotoroe
vremya podpolkovnik pri vstreche  skazal F. Luk'yanyuku: "V Afrike vash Malinov".
Luk'yanyuk togda ne utochnil, nado ponimat' eto bukval'no ili inoskazatel'no. V
1945 godu posle okonchaniya vojny zhene Malinova pozvonil neizvestnyj i skazal,
chto zavtra cherez gorod prosleduet eshelon  i  ona  mozhet uvidet' svoego muzha.
Proshel eshelon s zaklyuchennymi, no  Malinova ne uvidela sredi nih svoego muzha.
V Knige pamyati  ukazano, chto polkovnik I. G. Malinov propal bez vesti, no ne
v iyule 41-go, a v sentyabre 42-go.
     12 A. D. Naumov pogibnet 13 iyulya 1943 goda pri shturme Orla. V eto vremya
on budet komandirom polka.
     13 Kapitan  N.  Gorbunov, ranennyj  v  pah,  zastrelilsya v  gospitale v
Petushkah.
     14 E.  Mironov, zhitel' sela  Miloslavichi, rasskazal: "Posle boev  nemcy
neskol'ko dnej ne razreshali hodit' na pole boya, a tam eshche byli  ranenye, oni
prosili pomoshchi. Teh,  kto hodil  tuda, nemcy izbivali. Lish' spustya neskol'ko
dnej  oni sobrali vse selo  s lopatami  dlya zahoroneniya pogibshih.  Neskol'ko
dnej my ubirali trupy v  nebol'shie mogily, po dva, chetyre ili shest' chelovek.
My  pytalis'  sobrat'  dokumenty,  no  nemcy nas za eto izbivali dubinkami i
prikladami.  Udalos' sohranit'  dokumenty  vsego  vosemnadcati  chelovek...".
Posle vojny na pole boya traktora dolgo vypahivali ostanki pogibshih soldat...
     15 Svoyu pervuyu nagradu, orden Krasnoj Zvezdy, I. Slivnyj poluchit imenno
za etot boj. No spustya dva goda, letom 1943 goda.
     16 G.  Pohlebaev, razdavlennyj tankom, byl  cherez dvoe  sutok obnaruzhen
sredi  trupov s  priznakami  zhizni otstupayushchim  obozom. V  soznanie prishel v
Kurske,  govorit' nachal v oktyabre 41-go. Vojnu zakonchil v Berline komandirom
artillerijskogo polka, pervym komendantom rejhskancelyarii.
     17 U dorogi na okraine sela  mestnye zhiteli pokazali odinokuyu  mogilku.
Oni pomnili lish', chto pohoronen zdes' lejtenant,  moskvich.  Imya i familiya ne
izvestny, a otchestvo zapomnili: Ustinovich.
     18 Nachal'nik politotdela divizii Garanin byl otstranen  ot dolzhnosti za
to, chto prinyal v shtat politruka-okruzhenca,  ne proveriv ego. |tot "politruk"
ischez, prihvativ s soboj partijnye dokumenty politotdela.
     19  Komandir batal'ona  CHizhov  byl  vskore  zaderzhan  i  rasstrelyan  po
prigovoru voennogo tribunala divizii.
     20 Na shosse gruppa YAmanova poteryala  troih bojcov ubitymi. Oni pogibli,
kogda ostalis' sobirat' zdes'  okurki. Ne zametili priblizhavshejsya avtomashiny
gitlerovcev i byli rasstrelyany.
     21  Polkovnik T. Smolin ostavshijsya  period  vojny  provel  v  plenu,  v
kreposti dlya starshih oficerov. Posle osvobozhdeniya iz plena po hodatajstvu I.
Grishina za boi leta 41-go nagrazhden ordenom Lenina.
     22  P.   Lyashko,   nachav   vojnu  starshim  pisarem  polka,  zakonchil  ee
zamestitelem nachal'nika operativnogo otdela 33-j armii. Posle vojny zakonchil
akademiyu, sluzhil voennym attashe v Afganistane, polkovnik v otstavke.
     23 Serzhant E. Lenskij nahodilsya v konclagere v Navle, potom v Germanii.
Posle  osvobozhdeniya  iz  gitlerovskogo  konclagerya poluchil  10  let  lisheniya
svobody. Za  kazhdyj podbityj  nemeckij tank otsidel  v  sovetskom  lagere po
godu... On  byl predstavlen  A. SHaposhnikovym k  ordenu  Krasnogo Znameni, no
dokumenty  pogibli v okruzhenii.  Nagrady za  10 tankov  E. Lenskij tak i  ne
poluchil.
     24  Posle  vojny V.  Medvedev rabotal upravlyayushchim oblastnogo  otdeleniya
Gosbanka.
     25 Sud'ba svedet ih eshche raz, posle  vojny, na  diplomaticheskom prieme v
Albanii. Togda voennyj attashe  v  Albanii  general-lejtenant Grishin uznaet v
molodom majore togo lejtenanta-tankista.
     26 Serzhant M. Kladov budet ranen v yanvare 42-go. On budet predstavlen k
zvaniyu Geroya  Sovetskogo  Soyuza, no  voennyj  sovet armii napishet:  "Dostoin
ordena Lenina". O tom, chto on dolzhen poluchit' etu nagradu,  M. Kladov uznaet
cherez  45  let.  Odnako  vlasti tak  i  ne reshatsya  vruchit' orden Lenina  M.
Kladovu, poskol'ku v 1943 godu vo vremya Kurskoj bitvy on bezhal s peredovoj i
dlitel'noe vremya skryvalsya u sebya doma. Amnistirovan v 1947 godu.
     27  Serzhant M. Lukuta,  schitavshijsya  pogibshim,  chudom ostalsya zhiv.  Ego
ranenogo podobrali i vyhodili  mestnye zhiteli. Za etot boj nagrazhden ordenom
Krasnoj Zvezdy, no nagradu poluchil tol'ko v 1967 godu.
     28 Kak  ustanovil nachal'nik osobogo otdela 624-go strelkovogo  polka A.
SHkurin,  Efremov  byl vzyat  blagodarya  predatel'stvu  uchitelya mestnoj shkoly,
nemca po nacional'nosti, kotoryj pokazal tankam bezopasnuyu dorogu. Predatel'
byl razoblachen i rasstrelyan.
     29 V avguste 1943-go 380-ya strelkovaya diviziya general-majora A. Kustova
pervoj vorvetsya v g. Orel. On pogibnet pri forsirovanii Desny.
     30 Serzhant V. Mezencev vskore umer ot ran. Posmertno on budet nagrazhden
ordenom Lenina.
     31 Oba oni vskore  poluchat novye naznacheniya. A. YAmanov stanet generalom
i  budet  rabotat'  nachal'nikom shtaba  armii,  P.  Kancedal  -  komissarom i
nachal'nikom politotdela drugoj divizii.
     32 Vsego I.  Grishin za vremya komandovaniya 137-j  diviziej byl nagrazhden
tremya ordenami Krasnogo Znameni. No eti nagrady on poluchil pozdnee.
     33 A.  V. Vladimirskij  zakonchil vojnu nachal'nikom  shtaba  69-j  armii,
general-lejtenant v otstavke.

Last-modified: Wed, 01 Oct 2003 17:52:38 GMT
Ocenite etot tekst: