Ocenite etot tekst:


--------------------------------------------------------------
     Povest' v rasskazah 
     Redakciya 21.09.04
     © Copyright Sergej SHCHerbakov, 2004
     Email: aksu@rambler.ru
     Origin: http://artofwar.ru/s/sherbakow_s_a/
     Kommentarii mozhno ostavit' zdes'
--------------------------------------------------------------


     Posvyashchaetsya soldatam Rossii.

     "Borodatye  stariki  i  hrupkie  yuncy,  edva  dostigshie  dvadcati  let,
tovarishchi - bez vsyakih razlichij. Ryadom s nimi - mladshie oficery, poludeti, ne
raz vodivshie ih v nochnye boi i  ataki. A pozadi - armiya mertvecov.  Tak idut
oni vpered, shag za shagom,  bol'nye, poluzamorennye golodom, bez  snaryazheniya,
poredevshimi  ryadami,  i   v   glazah   u   nih   nepostizhimoe:  spaslis'  ot
preispodnej... Put' vedet obratno - v zhizn'."

     |.M.Remark "Na zapadnom fronte bez peremen"





     Oni vernulis' s vojny v rodnoj gorod. Ih ne tak mnogo. No oni est'. |ti
rebyata,  chto ispytali vsyu merzost', krov'  i gryaz' chechenskoj vojny, gibel' i
plen  svoih  tovarishchej. Oni vernulis' so svoej bol'yu, s narushennoj psihikoj,
so svoim vzglyadom na etot zhestokij i nespravedlivyj k nim mir. Oni vernulis'
domoj, gde ih  ni  kto ne  zhdal  krome  roditelej i blizkih. Kto zalechit  ih
krovotochashchie rany, kto  otvetit za iskoverkannye sud'by?  Ne daj  bog projti
cherez tot ad, chto dovelos' im. Dolgo mal'chishkam eshche budut snit'sya: obstrely,
zachistki,  kriki  i  stony ranenyh,  goryashchie  kak  fakel  BMP,  smertonosnye
rastyazhki,   razrushennye  doma,   chuzhie  glaza,  polnye  slez  i   nenavisti.
Stalkivayas' s  bezrazlichiem i ravnodushiem okruzhayushchih, im ostaetsya zabyt'sya v
p'yanom ugare. Kto pomozhet im vernut'sya k  mirnoj  zhizni,  najti  sebya, najti
kontakt so sverstnikami,  najti interesnuyu rabotu?  Administracii  goroda  i
voenkomatu ne  do  etogo.  Vot,  kogda  poyavitsya  ukaz  ili postanovlenie  o
reabilitacii i pomoshchi uchastnikam antiterroristicheskoj operacii, togda mozhet,
i vspomnyat o zashchitnikah Otechestva. A v nastoyashchee vremya ne do nih.
     Nedavno  v odnoj iz gazet  promel'knulo  dovol'no  otkrovennoe interv'yu
naemnika iz  Penzy, kotoryj voeval  v CHechne  na storone boevikov, na sovesti
kotorogo,  veroyatno,  ne  odna   zagublennaya  zhizn'  nashih  pacanov.  Pravda
naemnika!  A gde  zhe, pravda  nashego zheltorotogo mal'chishki,  chto  ispil  vsyu
gor'kuyu chashu  do dna?  Da, ona ne takaya krasivaya kak  nam kazhetsya, ona ochen'
gor'ka, eta  pravda, strashnaya  pravda, ob  armii  i vojne.  Takuyu  pravdu ne
lyubyat.
     V etoj knige pokazana zhestokaya strashnaya pravda o chechenskoj  vojne. Hotya
nekotorye ostrye momenty v nej sglazheny, zavualirovany, chitat' ee zhenshchinam i
tem bolee detyam avtor ne rekomenduet.


     Rabota nad ciklom - eto kropotlivyj trud neskol'kih let. Pervyj rasskaz
"Butik", teper' on nazyvaetsya "Odno  utro chechenskoj vojny", byl mnoyu napisan
v 2000 godu. Kogda ya rabotal nad rasskazami, u menya pochemu-to ne bylo dazhe i
teni somnenij, chto po nim budet kogda-nibud' snyata kartina. Pochemu ya byl tak
uveren v  etom?  Ne  znayu!  Vozmozhno,  potomu chto  eta tema  -  krovotochashchaya
nezazhivayushchaya rana nashej strany,  nashego naroda. Ona budet  vsegda bespokoit'
nashi serdca.
     YA blagodaryu  sud'bu,  kotoraya svela  menya  s  zamechatel'nymi lyud'mi:  s
rezhisserom Vladimirom Bortko,  pisatelem Andreem Konstantinovym, scenaristom
Il'ej  Avramenko,  polkovnikom  Borisom  Podoprigoroj,  rezhisserom  Viktorom
Buturlinym, rezhisserom Anzhelikoj ZHdanovoj, hudozhnikom-postanovshchikom Mihailom
Gavrilovym,  kotorye  voplotili  moi  mechty  po sozdaniyu fil'ma o  soldatah,
voyuyushchih v CHechne, v zhizn'.

     Neskol'ko  slov, kak sozdavalsya  fil'm "CHest' imeyu!"? V nachale  avgusta
2003  -go  goda  ya  v  elektronnoj  pochte  obnaruzhil  pis'mo  ot  izvestnogo
kinorezhissera Vladimira  Bortko,  kotoryj  soobshchal,  chto sobiraetsya  snimat'
fil'm  o  vojne v CHechne  i prosil srochno svyazat'sya s nim po telefonu. YA  byl
porazhen, sozdatel' "Afganskogo izloma", "Sobach'ego serdca", "Idiota" ishchet so
mnoj vstrechi!  YA na sleduyushchij den' vecherom pozvonil emu. On tut zhe nakinulsya
na menya s  uprekom,  gde  ya propadayu. Podelilsya  svoimi vpechatleniyami o moih
rasskazah,  opublikovannyh  v Internete,  posle chego  predlozhil napisat'  na
osnove ih scenarij k budushchemu fil'mu o gibeli pskovskih desantnikov. Istoriya
gibeli 6-oj roty pskovskih desantnikov mne  byla horosho izvestna. Uznav, chto
na sozdanie scenariya otvoditsya vsego dve nedeli, ya tut zhe otkazalsya. |to mne
pokazalos' nereal'nym, prosto  fizicheski ne vozmozhnym.  No  posle neskol'kih
telefonnyh razgovorov ya vynuzhden  byl ustupit'. V svyazi s ogromnoj zagruzkoj
na  rabote prihodilos' scenariyu  posvyashchat'  vse svoe svobodnoe  vremya, pisal
nochami, na son prakticheski ne ostavalos' vremeni. K  koncu obeshchannogo sroka,
kogda ya byl vymotan do  predela, scenarij byl gotov.  V  hode raboty nad nim
rodilis' i novye syuzhety, v posledstvii voshedshie v cikl "SHCHenki i psy vojny".
     V  sentyabre   Vladimir  Bortko  priglasil  menya  v  Sankt-Peterburg  na
utverzhdenie  okonchatel'noj  versii  scenariya.  Okazalos', chto  nad scenariem
parallel'no  rabotali  i drugie avtory.  Sredi nih moskovskij scenarist Il'ya
Avramenko,   piterskij   pisatel',  vozglavlyayushchij   Agentstvo  zhurnalistskih
rassledovanij, Andrej  Konstantinov i  byvshij zamestitel' komanduyushchego OGV v
CHechne, polkovnik Boris Podoprigora.
     Bortko vruchiv mne  scenarij  na  chetyrehserijnyj fil'm, otpravil menya v
gostinicu  znakomit'sya s nim. Na  sleduyushchij den'  my vnov' vtretilis' v  ego
studii, gde obsudili i plyusy,  i  minusy,  nashego  scenariya. Ne skroyu,  byli
zharkie spory po ryadu syuzhetov s mastitym kinomasterom.
     Potom  on  peredal  menya  v  ruki  rezhissera  budushchego fil'ma,  Viktora
Buturlina.  S  kotorym  slozhilis'  horoshie  tvorcheskie otnosheniya.  Nekotorye
spornye momenty my proigryvali  zanovo  po  hodu obsuzhdeniya  scen. Na tretij
den'  nanesli  vizit  k  soavtoru,  Andreyu  Konstantinovu, v  ego  ofis. Gde
rodilis' novye, bolee udachnye, varianty nachala i koncovki fil'ma, kotorye na
etot raz v polnoj mere nas vseh ustraivali.
     Na  s«emki samogo fil'ma  mne popast' k sozhaleniyu  ne  udalos',  inache,
vozmozhno, my mogli by izbezhat' nekotoryh "lyap" dopushchennyh v lente. No bylo i
mnogo nahodok,  kotorye ya  otmechayu, kogda vnov' na dosuge prosmatrivayu kadry
nashej  kartiny.  Sudya  po  zhivomu rezonansu,  kotoryj ona  vyzvala  u  nashih
zritelej, ona, po-moemu mneniyu, udalas', ne ostaviv nikogo ravnodushnym(i).
     Pochemu Vladimir Bortko  ostanovil vybor imenno  na moih rasskazah, a ne
na  rabotah  drugih  bolee  zrelyh  i  talantlivyh  literatorov,  pishushchih  o
chechenskoj vojne? Mne kazhetsya, zdes' sygrala nemalovazhnuyu rol' ih stilistika.
Rasskazy  cikla   bol'she   napominayut   scenarii,  chem  prosto  literaturnye
proizvedeniya. Zdes' men'she opisanij, bol'she konkretiki, bol'she dejstviya. Oni
svoego roda kak by rasshirennye sinopsisy, chitaya kotorye, znamenityj rezhisser
srazu videl pered soboj budushchij fil'm.
     V  nastoyashchee vremya  ya  prodolzhayu rabotu nad  ciklom  i odnovremenno nad
kinoscenariem k odnoimennomu fil'mu "SHCHenki i psy vojny". Nadeyus', chto  on ne
budet  snimat'sya v takoj  speshke, kak  serial "CHest'  imeyu!", i  my  izbezhim
mnogih  oshibok.  Pesni,  kotorye   prozvuchat  v  etoj  mnogoserijnoj   lente
prinadlezhat  peru  moego horoshego druga, Aleksandra Zubkova,  izvestnogo  po
avtorskomu ciklu social'no-patrioticheskogo napravleniya "Rus'".
     Delo ostalos' za malym: najti prodyusera i talantlivogo rezhissera.



     Sergej SHCHerbakov(Aksu)







     Posvyashchaetsya devyatnadcatiletnim
     mal'chishkam, kotorym dovelos'
     ispit' "gor'kuyu chashu"
     chechenskoj vojny

     Slavka  stoyal u vysokogo metallicheskogo zabora, pokrashennogo  surikom i
polival ego. Ot prozrachnoj  goryachej strui  i  mokryh kruzhev  na zabore vverh
podnimalsya legkij par.
     -  Dvinuli!  -  hriplo  brosil  on naparniku,  zakonchiv  svoyu  nehitruyu
proceduru,  i oni molcha pobreli po uzkoj gorbatoj ulochke. Pod  nogami smachno
chavkala skol'zkaya gryaz', "stokilogrammovymi" kom'yami nalipaya na sapogah. Oni
dvigalis'  vplotnuyu k  zaboram,  shlepaya  po nezhnomu svezhemu snezhku,  kotoryj
tonkim  sloem pokryl vse vokrug.  V nebe stoyala belaya  nepronicaemaya pelena,
solnce  eshche ne probilos' skvoz' etu stenu syrogo  tumana.  Golye serye vetki
derev'ev i kovanoe obramlenie zaborov stajkami osedlali neugomonnye vorob'i.
Veseloe becshabashnoe chirikan'e, kotoryh izredka narushalos'  yarostnym sobach'im
laem i gluhim rykom "beempeshek", dvigavshihsya po sosednim ulicam.
     Pashka, Slavkin  naparnik,  nevysokij korenastyj pacan s  blednym licom,
otreshenno  ustavyas'  pod  nogi,  plelsya  s  pulemetom  napereves,  s  trudom
perestavlyaya nogi s nalipshej  glinoj.  V konce  ulicy oni  priseli: Slavka  u
kirpichnoj steny, uperevshis' rvanym zasalennym kolenom v zasnezhennyj valun, a
Pashka  ustroilsya  na  protivopolozhnoj  storone  pod  suhim koryavym  derevom,
vystaviv vpered stvol svoego PKMa s pristegnutym "korobom" (magazinom).
     Gde-to  szadi, cherez neskol'ko domov ot nih,  gruppa  ekaterinburgskogo
SOBRa, dvigayas' sledom, shmonala dvory i hozyaev. Obysk i proverku dokumentov,
kak pravilo,  provodili bojcy  SOBRa,  a  soldaty  OBRONa (otdel'noj brigady
operativnogo naznacheniya) strahovali s ulicy.  "Sobrovcam" opyta ne zanimat',
ulovki boevikov  dlya nih, chto  tvoi semechki. Odnogo  vzglyada  im dostatochno,
chtoby vychislit', gde mozhet nahodit'sya rastyazhka  ili shoron. Slavka  nablyudal
odnazhdy, kak Stepan, metodichno prostukivaya steny v dome, obnaruzhil  tajnik s
oruzhiem i vzryvchatkoj.
     Slavka popravil bronezhilet,  chtoby  ne tyanul svoej tyazhest'yu  i, sdvinuv
kasku na zatylok,  zadumalsya o proshloj zhizni. Ona pokazalas' takoj dalekoj i
chuzhoj,  kak  budto ona  byla gde-to  na  drugoj planete i ne s  nim. On snyal
izryadno potrepannuyu  rukavicu i,  protyanuv  potreskavshiesya  krasnye  pal'cy,
zacherpnul  gorstku snega i  podnes  ko rtu.  Sidet'  vot  tak  v  postoyannom
napryazhenii, ni chego ne  delaya, bylo  sploshnoj mukoj. Neistovo zudeli raschúsy
na  spine i  poyasnice. Vshej  ni skol'ko  ne smushchala, ni holodnaya  pogoda, ni
syroj bushlat, ni eta strannaya vojna.
     Slavka zevnuv, poezhilsya.
     -  Skoree by domoj. Podal'she otsyuda, iz etogo ada - stuchalo  v mozgu. -
Strah i  holod uzhe  v pechúnkah. Komandirovka na tri mesyaca  yavno zatyanulas'.
Uzhe  konec  yanvarya,  a  zameny  poka  ne  predviditsya,  hotya  ih  sluzhba uzhe
zakonchilas', pora v "dembel'". Vchera ih znakomili s obrashcheniem komandovaniya,
v  kotorom  ono prosilo, vernee, prikazyvalo ostat'sya na  boevyh poziciyah do
teh por,  poka ne budet podgotovlena smena.  Prinosilo, konechno, izvineniya i
tomu podobnoe. Kak  sejchas pomnyu, tam byli takie slova: "  Vy  dobrosovestno
vypolnili svoj  konstitucionnyj voinskij dolg pred Otechestvom  i  rossijskim
narodom. Po zakonu i spravedlivosti nekotorye iz vas  dolzhny  byt' uvoleny v
zapas. No segodnya  v bor'be s terroristami i posobnikami nastupil perelomnyj
moment, kogda  vse sily dolzhny byt'  napravleny  na to,  chtoby  okonchatel'no
dobit'   banditskie   formirovaniya  na  territorii   CHechenskoj   respubliki,
yavlyayushchejsya chast'yu Rossii...
     ...  Komandovanie  znaet,   chto  v  usloviyah  vojny  nastupaet  chuvstvo
fizicheskoj i moral'noj ustalosti ot postoyannoj opasnosti i trudnostej  byta.
No  segodnya Rodina obrashchaetsya  imenno k vam, muzhestvennym soldatam Rossii, s
pros'boj  - ostat'sya v  sostave  svoih, voinskih chastej  do  planovoj zameny
lichnogo sostava. V etot slozhnyj moment Rodina nadeetsya na  vas ,  potomu chto
segodnya imenno  vy mozhete peredat' popolneniyu svoj opyt i okazat' emu pomoshch'
v vypolnenii sluzhebno-boevyh zadach..."
     Slavka splyunul.
     " Vot  takie, nashi pirogi! Serega-zemlyak uzhe, navernoe, doma. Otpravili
ego vmeste s ranenymi, eshche v nachale mesyaca  v  rodnuyu chast'. Dostalos'  emu,
konechno,  zdorovo! Otmorozil nogi, zastudil legkie, kogda byli v gorah, da i
"krysha" u nego, pohozhe, poehala. Da, eshche novyj rotnyj, svoloch',  nos svernul
na  bok. Zato, teper' doma! V teple! Baldeet! Luchshe byt' so slomannym nosom,
chem "gruzom dvesti".
     "Gruz   dvesti".   Vchera   dva   "dvuhsotyh"   otpravili  domoj,   dvuh
rebyat-desantnikov. Nakanune podnyali utrom po  trevoge, vyehali v  Mesket-YUrt
na "zachistku". Postupili operativnye  dannye, chto tam nahoditsya,  kto-to  iz
polevyh komandirov. Stoyal sedoj tuman, vidimost' parshivaya, metrov v dvadcati
uzhe nichego ne vidno. Doroga ni k chertu,  uzkaya,  sploshnye  krutye  pod«emy i
spuski. "Betry" postoyanno  yuzyat, gulyayut iz storony v storonu po syroj gline.
Vperedi  kolonny desantniki, my  - "veveshniki" v  seredine, zamykaet SOBR na
"uralah". Ne edem, a ele polzem kak cherepahi, sploshnye zanosy, togo i glyadi,
sygraesh' s obryva. Proehali okolo chasa, kogda na fugase  podorvalsya golovnoj
"betr",  tyazhelo  ranilo  voditelya,  est'   kontuzhennye.  Postupila  komanda:
razvorachivat'sya  i  vozvrashchat'sya  v   Nozhaj-YUrt.  Na  obratnom  puti  vsú  i
sluchilos'. Odin iz "betrov" potashchilo  po zhidkoj  gryazi i on zavalilsya. Dvoih
rebyat, iz teh, chto ehali na brone, zadavilo nasmert'. A oni, dazhe ni razu na
"boevyh" ne byli, tol'ko chto pribyli s novym popolneniem ".
     Slavka shmygnul nosom. Krugom ni dushi, tol'ko kakoj-to dryahlyj aksakal v
karakulevoj papahe prokovylyal, opirayas' na palku, da kakaya-to vizglivaya baba
golosit na sosednej ulice. Pashka po-prezhnemu s bezrazlichnym licom nepodvizhno
sidit pod derevom, izredka nervno vzdragivaya, slovno loshad' ot  ukusa ovoda.
Iz-pod kaski torchit ryzhim pyatnom opalennaya shapka.
     "Pashka, mirovoj  paren'. Vot, tol'ko  posle  teh mesyacev  v gorah  stal
kakim-to zamknutym, molchalivym. Vse emu  po figu. A ved', kogda pod Kizlyarom
v okopah sideli, kakie on pesni pod gitaru  pel, kakie shutochki  otmachival. A
sejchas kak  ne  zhivoj, v glazah  takaya toska,  chto  dazhe  zhutko  stanovitsya.
Dvizheniya vyalye kak u zombi.  Noch'yu v palatke zaroetsya v  meshok  s golovoj  i
voet vo sne, kak odinokij volk ili mat' zovet.
     -  Da, togda  v avguste  pod  Kizlyarom  bylo neploho, glavnoe teplo.  I
rotnyj byl, chto nado! Kapitan SHilov! Gonyal, konechno, bud' zdorov,  no  muzhik
byl svoj  v dosku! ZHal', chto  posle treh  mesyacev komandirovki  uehal domoj.
Kogda uezzhal, proshchayas' skazal:
     -  Prostite menya, rebyata, chto brosayu vas v etih proklyatyh gorah! CHestno
skazat',  dumal komandirovka u nas budet drugoj: dumal, budem zagorat', est'
vinograd, lovit'  rybu.  A kak vyshlo, vy sami  vidite. Ne v  p...du!  Syuda ya
bol'she ne vernus', priedu v chast' i srazu zhe uvolyus' podchistuyu.
     Slavka  obernulsya.   CHerez   neskol'ko   domov   ot   nih   mayachila   s
perebintovannoj  rukoj  plotnaya figura  "deda moroza",  "sobrovca"  Vitaliya,
kotoryj desyat' dnej nazad podorvalsya na rastyazhke.
     Bylo eto na  Rozhdestvo,  posle vzyatiya gospodstvuyushchej vysoty  desantniki
okruzhili selo. V  Zandak na zachistku  voshli  vnutrennie  vojska. V  tot den'
Slavka,  kak obychno,  zanimal  poziciyu snaruzhi.  Stepan s  bratom-bliznecom,
Vitaliem, skrylis'  za vorotami.  Vdrug vo dvore rvanulo, azh zemlya drognula.
Slavka brosilsya k kalitke, navstrechu emu vyvalilsya, sgorbivshis', Vitalij.
     - CHernozhopye gady! Blya! CHurki! - cedil on skvoz' zuby, morshchas' ot boli,
podderzhivaya  razodrannuyu  okrovavlennuyu  ruku.  S rastopyrennyh  prokurennyh
pal'cev na sneg kapala  krov', vyrisovyvaya na  nem alymi klyaksami zatejlivye
uzory. Levaya  storona lica vmeste s borodoj  tozhe byla vsya v krovi. Vo dvore
slyshalis'  dlinnye  pulemetnye  ocheredi  i zvon b'yushchihsya  vdrebezgi  stekol:
ozverevshij  Stepan  mstil za brata. Saraj bukval'no na glazah  prevrashchalsya v
resheto, otchayanno kudahtali kury, stoyal kromeshnyj  gvalt. Krasnyj kak varenyj
rak  Stepan  povernulsya  k  domu  i dal  neskol'ko ocheredej, vo  vse storony
posypalis' truha ot samannyh sten, shchepki i bryzgi stekol.
     Vitalij  podorvalsya na  granate, kotoraya bez cheki pokoilas' pod kolesom
nebol'shoj  dvuhkolesnoj  telezhki, nahodyashchejsya  pered kuryatnikom.  Podojdya  k
sarayu, "sobrovec" ottolknul ee, chtoby proverit' pomeshchenie. Edva on raspahnul
ryvkom  dver', sboku  razdalsya  oglushitel'nyj  vzryv. Oskolkami emu  zdorovo
poseklo   ruku  i  obodralo  levuyu   shcheku.  Voleyu  sluchaya  telezhka,  taivshaya
smertonosnyj  syurpriz,  spasla  emu  zhizn',  zashchitiv  ego  ot   oskolkov.  V
medsanbate on  dolgo  ne  zaderzhalsya,  zabintovannyj prodolzhal  vyezzhat'  na
operacii, ne hotel ostavlyat' svoego brata.
     Slavka snova splyunul. Hotelos' kurit'. Vnov' vspomnilis' stepnye teplye
den'ki. Pravda, rabotúnki  togda bylo mnogo, prihodilos' celymi dnyami kopat'
okopy i rvy pod bronetehniku. Oblivalis'  solenym potom pod palyashchim solncem,
muchila  zhazhda, zato  bylo  teplo i  fruktov  zavalis'. Pomnitsya,  s Valerkoj
SHabanovym zabralis' v broshennyj sad,  nabili polnye  meshki yablok i sliv, ele
do  zastavy  dovolokli. Togda  SHilov  takoj razgon im  ustroil,  chto  nebo v
ovchinku pokazalos'.  "SHabanu"  ne povezlo  eshche v samom nachale. Slovil pulyu v
zhivot, kogda golyshom  kopali  rov pod  nashu "beempeshku"  na  beregu  Tereka.
CHechenskij  snajper ego  snyal s  togo berega.  Potom  rebyata bukval'no zhivogo
mesta  ot  toj  "zelenki"  ne  ostavili.  Vsú  v  puh  i  prah  raznesli  iz
krupnokalibernyh pulemetov.
     Neozhidanno,  krasivaya  s  kovanymi  uzorami,  kalitka   sboku  zvyaknula
shchekoldoj  i  raspahnulas'.  Na ulicu stremitel'no  vyskochili dvoe. Odin -  v
kamuflyazhe,  s  gustoj chernoj borodoj. Drugoj, vysokij molodoj  paren', byl v
korotkoj kurtke na baran'em  mehu, i, kak i pervyj v chernoj vyazanoj shapke. U
chernoborodogo  v rukah  pobleskival  "kalashnikov"  s  "podstvol'nikom", a  u
molodogo iz-za spiny  torchali  konusami  "vystrely"  k  granatomútu.  Uvidev
bojcov, oni ostanovilis' kak vkopannye, okameneli slovno izvayaniya.
     Pervym prishel v sebya "chernyj", on, oskalivshis', chto-to zlobno vykriknul
i dal ochered' v storonu Pashki. Grohot vystrelov bol'no udaril po pereponkam,
zastaviv  Slavku zazhmurit'sya, on mashinal'no  nazhal  na spusk i pochuvstvoval,
kak  avtomat, slovno  zhivoj rvetsya  u nego  iz ruk. Puli smertonosnym veerom
fontanchikami chavknuli po gryazi i ushli poverh zasnezhennyh krysh. Slavka szhalsya
v komok i ne otpuskal spuskovogo kryuchka, poka ne opustel magazin.
     -  Aaa..Aaa, - monotonno mychal on kakim-to zhivotnym  golosom, ishodyashchim
otkuda-to  iz  utroby.  On nichego ne  soobrazhal. Ego ruki melko  drozhali,  v
viskah stuchala krov', sudorozhno dergalos' pravoe veko. Sil'no pahlo porohom.
Videl  naklonivsheesya k  nemu  obvetrennoe  borodatoe  lico  Stepana  Isaeva,
kotoryj chto-to emu krichal i tryas  za plecho. Slavka vyalo kival v otvet. Pered
nim  vse plylo  kak v  p'yanom  ugare. Oblizav  peresohshie guby,  vzglyanul  v
storonu  Pashki. Tot  bez  kaski  s  shirokootkrytymi polubezumnymi  glazami i
krovavym  razorvannym uhom stoyal u dereva, namertvo vcepivshis'  v  dymyashchijsya
pulemet. Slezy i  sopli vperemeshku  tekli u nego po poserevshemu licu.  Ryadom
toptalsya Vitalij i zdorovoj rukoj bezuspeshno pytalsya otobrat' u togo oruzhie.
     CHernoborodyj lezhal navznich' na spine, zaprokinuv, obezobrazhennoe pulej,
okrovavlennoe  lico,  vperiv  v  svetloe  nebo ucelevshij  glaz. Molodoj  zhe,
izdavaya tihie  hryukayushchie  zvuki, sognutymi pal'cami,  slovno kogtyami,  skreb
zemlyu,  sgrebaya  pod sebya  gryaz' i  sneg. Ego  tulovishche napominalo  strashnoe
krovavoe mesivo iz vnutrennostej i kloch'ev odezhdy.
     Vitalij,  obnyav Pashku za plechi, otvel k zaboru,  pomog snyat' "bronik" i
rasstegnut' bushlat.
     - Nu, chú glazeete, blya! Gavna ne videli,  blya! S kem ne byvaet! Kotelok
u parnya probilo! - svirepo vrashchaya glazami, Vitalij  nabrosilsya na podoshedshih
k nim.
     - Luchshe tryapku kakuyu-nibud' najdite ili bumagu!
     Gruppa bojcov okruzhila ubityh.
     - Gotov!
     - A etomu, skoro  hana! Vish', puzyri puskaet! - poslyshalsya prostuzhennyj
golos Stepana, kotoryj sklonilsya nad boevikami i obyskival ih.
     - Vse kishki naiznanku vyvernulo!
     - Otbegalsya po goram, abrek!
     - Blya! Krovishchi-to!
     - Da, razneslo, bud' zdorov!
     - Pasha postaralsya! - otkliknulsya Romka Samurskij.
     - Molodoj,  krasivyj,  -  zakurivaya,  serzhant  Knysh  kivnul  v  storonu
molodogo chechenca.
     - Tvoyu mat'!  Vot takie krasavcy nashim rebyatam golovy otrezayut  i glaza
vykalyvayut! Zabyl, kak eti suki blokpost v sosednej brigade vyrezali? Mozhet,
napomnit', tebe? Zabyl,  izurodovannyh pacanov? Zabyl, Butika?- obrushilsya na
nego, raz«yarennyj kapitan Dudakov, sverkaya vospalennymi glazami.
     - Daj, syuda! -  on zlo vyrval  iz ruk Stepana  trofejnyj "stechkin",  na
kotorom  bylo  vygravleno  imya  "Ramzan",  rezkim ryvkom  peredernuv zatvor,
vystrelil v  upor v  dergavshegosya  boevika.  Vsem  vspomnilsya  Butik, San'ka
Butakov, s  nezhnym  rumyancem  na  shchekah, moloden'kij praporshchik  iz  ih  3-ej
motostrelkovoj roty, kotoryj v oktyabre popal v  plen. Potom ego nashli, cherez
mesyac,  morskie  pehotincy,  v  kakoj-to  kanave  s  pererezannym  gorlom  i
otrublennymi kistyami ruk. Esli  by  ne "smertnik" na shnurke ( zheton s lichnym
nomerom ), pochemu-to ne snyatyj boevikami, tak i kanul by on v bezyzvestnost'
v dalekoj chuzhoj storone.
     Slavka  s  trudom  podnyalsya  kak p'yanyj,  raspravlyaya  zatekshie nogi,  i
prislonilsya k stene. Lihoradilo. Pochuvstvoval,  kak ego brosilo v zhar, tochno
takoe zhe bylo s  nim v sentyabre  pod Kizlyarom. Oni neskol'ko sutok ne spali,
zhdali ataki so storony "chehov",  kotoryh skopilos'  okolo  dvuh tysyach v etom
napravlenii. Vse bukval'no valilis' s nog ot ustalosti, zasypali pryamo stoya.
SHCHuplyj SHilov  nosilsya po okopu  i neistovo oral, rastalkivaya ih  i dubasya po
kaskam:
     - Ne spat'! Ne spat', urody!!!
     Togda vo vremya nochnoj perestrelki u Slavki konchilis' patrony i on sidel
v  kromeshnoj  temnote  v  svoej yachejke  pod treskotnyu trasserov, zavyvanie i
uhan'e  min,  vizg  oskolkov.  Sidel,  szhavshis',  kak bespomoshchnyj  surok,  i
chuvstvoval, kak ogromnaya goryachaya volna nakatyvaetsya i zahlestyvaet ego.
     Vyglyanulo  solnce,  sneg  stal  podtaivat' i  obnazhat'  zemlyu,  vysokie
zheleznye  zabory ukrasilis' bahromoj  temnyh potúkov. Vorob'i pushche  prezhnego
razveselilis', ustroiv  na dereve nastoyashchuyu vakhanaliyu, zaglushaya neugomonnym
zvonkim shchebetom urchanie "beempeshek".












     Poslyshalis' odin za  drugim  hlopki iz "podstvol'nika", zauhali razryvy
granat, nochnaya  step' ukrasilas' yarkimi vspyshkami.  Kapitan SHilov, materyas',
vletel v blindazh, pri vide raz«yarennogo rotnogo soldaty vskochili.
     - Kakaya svoloch' palit?! Vashu mat'!
     - Kapitan Serúgin, tovarishch kapitan!
     - Otkuda u nego "vogi"? Kakaya suka vydala!
     - P'yanyj  on,  tovarishch  kapitan!  Ugrozhal  pistoletom! Zabral  poyasa  s
"vogami".  Skazal,  chto  pojdet vojnu zakazyvat',  -  pytalsya  opravdyvat'sya
vspotevshij, ves' zalivshijsya kraskoj, serzhant Sigaev.
     -  YA emu  sejchas takuyu vojnu  zakazhu, chto yajca posineyut!  Oluhi, vtroem
odnogo p'yanogo mudaka ne smogli sdelat'!
     - Tovarishch kapitan...!
     No  SHilov uzhe vyskochil  naruzhu  i  skrylsya v temnote, gde prodolzhali  s
odinakovoj  periodichnost'yu  gromyhat'  vzryvy.  CHerez  nekotoroe  vremya  oni
smolkli. Polog  otkinulsya i v blindazh s sil'no raspuhshej krovotochashchej guboj,
pokachivayas',  spustilsya  pritihshij kapitan Serúgin,  instruktor po  vozhdeniyu
BMP. Protyagivaya serzhantu patrontash s "vogami" i avtomat, on serdito burknul:
     - Derzhite fuzeyu, kozly vonyuchie! Zalozhili, mudily!
     Proveriv  posty,  SHilov  vernulsya  v  karaul'noe   pomeshchenie,   kotoroe
raspolagalos'  v  nebol'shom  domike  razgrablennoj  byvshej benzozapravki.  V
prokalivshejsya za den' karaulke byla uzhasnaya duhotishcha, pahlo potom, tabachishchem
i davno nestirannymi  portyankami. V dal'nem  uglu na narah spala, bespokojno
vorochayas' vo  sne, tak nazyvaemaya, "gruppa  bystrogo  reagirovaniya"  iz pyati
soldat. Kapitan prisel na topchan i zakuril.
     "  Da,  vydalas' komandirovochka! Ne pozaviduesh'.  V proshlye zdes'  bylo
namnogo tishe. Postrelivali, konechno, no  takoj pal'by, kak sejchas, ne  bylo.
Pacanov zelenyh zhalko, gibnut ved', pochem zrya. Boevaya podgotovka ni k chertu.
Nekotorye iz avtomata-to strelyali vsego neskol'ko raz  na strel'bishche. A est'
takie, chto v  glaza ego  ne  videli,  vsyu sluzhbu  v RMTO prosideli  ili dachi
polkovnich'i blagoustraivali. Naverhu eshche, kakaya-to neponyatnaya myshinaya voznya!
CHem tol'ko oni tam dumayut? Pohozhe, zadnicej! Politiki hrenovy! V igry vsú ne
naigrayutsya! To  rasshiryayut, to sokrashchayut vnutrennie vojska!  Ne  pojmesh'  ih!
Gonyayut  soldat iz chasti v chast', po zakoldovannomu krugu.  Nedavno iz  Penzy
privezli ocherednuyu komandu "lishnih" soldat,  potom iz Orenburga. A nashe delo
prostoe  - gotovit'  "pushechnoe  myaso" dlya  "goryachih  tochek". Pogonyaem  ih do
sed'mogo pota nedelyu, druguyu! I syuda! Pod puli! - SHilov stryahnul pepel.
     " Svolochnaya CHechnya! Eshche ot toj vojny nikak ne otojdem. Do sih por snitsya
tot krovavyj koshmar. Lenku zhalko, pugayu ee dikimi krikami, vsú voyuyu vo sne.
     Obstanovka  dovol'no  slozhnaya:  na  ih napravlenii  nablyudalos' bol'shoe
skoplenie boevikov. Okolo dvuh tysyach.  Razvedka zasekla v blizhajshej  stanice
neskol'ko  "kamazov"  s  vooruzhennymi lyud'mi. Gotovilsya  proryv  na  Kizlyar.
Speshno  stali  okapyvat'sya,  ukreplyat'  liniyu  oborony, vchera  dlya  usileniya
podognali  legkie tanki. Pochti kazhduyu  noch'  obstrely  s chechenskoj  storony.
Kakaya-to  svoloch'  postoyanno  v  nagluyu  dolbit pozicii  iz  avtomaticheskogo
granatometa, so  storony Sary-Su  inogda  b'et minomet. Pacany bzdyat, boyatsya
lishnij  raz  golovu  vysunut'  iz okopa.  Pervye  dni  dlya nih  byli  samymi
tyazhelymi,  samymi  koshmarnymi. Dazhe  obdelalis'  nekotorye.  YA ih  prekrasno
ponimayu. Samomu dovelos' pobyvat'  v ih shkure, togda  v 96-om,  pod Groznym.
Pri minometnyh razryvah takoj ispytyvaesh' zhivotnyj  strah, chto nichego uzhe ne
soobrazhaesh', chto s toboj  tvoritsya! I kto ty takoj na etom svete! A oni, eshche
mal'chishki!  CHego  oni,  soplyaki,  v zhizni  videli?  Horosho,  hot'  dnem  vse
spokojno,   step'   prekrasno  prosmatrivaetsya.  Noch'yu   byvaet  srabatyvayut
signal'nye miny:  mozhet  chechency  polzayut,  a  mozhet  susliki  ili  cherepahi
zadevayut. Vchera  podstrelili  soldata,  kotoryj  hodil v  dagestanskoe  selo
menyat'  tushenku  i,  vozvrashchayas',   zacepil  "emesku".  V  temnote  vzvilis'
signal'nye  "zvezdochki",  chasovye  otkryli ogon'. Povezlo  shketu,  schastlivo
otdelalsya. CHudom ostalsya zhiv. Nogu prostrelili, kogda dali ochered' v storonu
vspyshki.  Sluchaetsya,  kakoj-nibud' abrek probiraetsya v  temnote mezhdu  dvumya
zastavami i otkryvaet ogon'. A my kak idioty dolbim vsyu noch'  drug druga. Na
proshloj nedele  ezdili  s nachal'nikom  shtaba k  sosednyuyu brigadu.  Vahhabity
blokpost  u nih noch'yu vyrezali. Nekotoryh postrelyali, troim golovy otrezali,
svolochi, a pyateryh v plen uveli. Zrelishche, skazhu, zhutkoe. Nelyudi! Kak sejchas,
pered glazami  stoyat  isterzannye  tela pacanov... Nastoyashchee zver'ú! Pohozhe,
araby-naemniki. Oni s nashimi  osobenno ne  ceremonyatsya. U nas,  slava  bogu,
poter' poka net. Tol'ko neskol'ko ranenyh."
     Na  rassvete  v  karaulku  vvalilsya ugryumyj  kapitan  Terent'ev.  Molcha
rasstegnul portupeyu i zlo shvyrnul na bushlat.
     -  Nikolaj,  ty  otkuda? - obernulsya k  nemu  SHilov,  sklonivshijsya  nad
stolom. - Kak oshparennyj!
     -  Iz   shtaba  s  Kucherenko  priehal!  Rebyat  iz  specnaza  polozhili  v
Novolakskom rajone!
     - Kak polozhili? - vstrepenulsya kapitan.
     - Svoi polozhili! Ponimaesh'?
     - Kak svoi? Ty chego gorodish'-to?
     - Armavirskij specnaz bral vysotu, vybil ottuda  "chernozhopyh duhov".  A
tut shturmoviki i vertoletchiki naleteli, to li sputali, to li koordinaty byli
nevernye,  nu i proutyuzhili svoih iz "nursov"  i  pushek v  neskol'ko zahodov.
Tridcat'  chetyre bojca  zavalili,  debily!  Na  signal'nye  rakety  suki  ne
reagirovali.
     - Da, chto oni, oslepli, skoty?!
     - Pomnish'? Pod Karamahi tozhe svoih razdolbali. Letuny hrenovy!
     - |ti-to  tut  ni pri chem,  shtabisty blyadi! Skoordinirovat'  sovmestnye
dejstviya ne mogut.
     - Komu-to yavno zvezd zahotelos'!
     - Suvorovyh  razvelos' kak sobak  nerezanyh!  Mudaki shtabnye!  Privykli
igrushechnye tanki po pesochnice dvigat' da zhivotami i lampasami tryasti!
     - Da, Misha, krugom sploshnoj bardak!
     - │...nyj v rot! Suki!
     -  A ty-to, chego ne  spish',  filin  staryj, ved'  sutki, podi, na nogah
provel?
     - Da,  vot pis'meco Lenke reshil cherknut', bespokoitsya vsú zhe. Pozvonit'
ne udalos'. Da i ne spitsya chego-to, trevoga kakaya glozhet.
     -  Ot  menya privet, sestrichke.  Da  napishi,  esli materi budet zvonit',
chtoby  ne  bryaknula  ej, chto  my  zdes'  prohlazhdaemsya.  Vsya  isperezhivaetsya
starushka, a u nee serdce bol'noe.
     - CHto ya, sovsem durak? Konechno, napishu, chtoby ne sboltnula lishnego.
     -  YA, pozhaluj,  sosnu nemnogo, v noch'  opyat'  zastupat'. Schastlivyj ty,
Mishka. Lenka - krasavica, detishki.
     -  Ne znayu, chego vy vsú ishchete, vashe  blagorodie, kapitan Terent'ev?  Uzh
davno by babu zavel!
     -  Poka  ne  vstretil  takuyu, kakuyu hochu.  Vidno  ne sud'ba!  - otvetil
Nikolaj, zakryvaya glaza.
     - Pora sem'ej obzavodit'sya, ved' ne mal'chik uzhe!
     - Eshche uspeyu pod kabluk!
     - Ne nagulyalsya eshche, kobelina?

     Konchiv  pisat',  SHilov  zapechatal konvert i  vzglyanul  na  spyashchego,  na
bushlate shurina.
     -  Da, neponyatno,  chego babam nado!  Takoj krasavec!  Da  bud'  ya na ih
meste, ya takogo molodca, ni za chto by ne propustil.
     Bylo  okolo  dvenadcati chasov dnya,  kogda Nikolaj prosnulsya.  Pobrilsya.
Vyglyanul naruzhu.  SHilov, bodro prohazhivayas'  pered  vzvodom,  vovsyu  materil
soldat.
     -  Pridurki hrenovy! Vam  chto, zhit' nadoelo? Hotite, chtoby kakoj-nibud'
Mamed-Ahmed  vam kishki vypustil? Hotite  svoim  roditelyam cinkovyj podarochek
prigotovit'?  Sukiny  koty!  Vam,  tuporylym,  russkim yazykom bylo  skazano!
Ras-po-lo-zhenie chasti  ne pokidat'! -  otchityval  nevyspavshijsya razdrazhennyj
SHilov pered  stroem dvuh  ryadovyh,  kotorye  samovol'no pokinuli  zastavu  i
otpravilis'  za  yablokami  v  blizhajshij  broshennyj  sad. Lyudi,  predchuvstvuya
nadvigayushchuyusya bedu,  speshno pokinuli  eti mesta, pobrosav svoi doma i skarb.
Bezhoznye  sady  i bahchi  stali regulyarno podvergat'sya  nabegam  so  storony
voennosluzhashchih brigady.
     -  Da, kstati, esli eshchú raz  uznayu,  chto  kto-to lovit i treskaet zmej,
samolichno  spushchu shkuru  s lyubitelya kitajskoj kuhni.  Delikatesy  doma budete
lopat'! Ponyatno!
     Soldaty stoyali  ponuro,  pereminayas' s  nogi na nogu, vyslushivaya rugan'
rotnogo.
     - Gurmany, hrenovy!
     - Mihail,  da  bros' ty! Pacany ved'! -  pytalsya vstupit'sya  za  soldat
kapitan Terent'ev, prisazhivayas' na yashchiki iz-pod snaryadov.
     - Kolya, daj im volyu, tak oni na sheyu syadut.
     - Tebe, pozhaluj, syadesh'! Kak syadesh', tak i slezesh'!
     - Znaesh', kogda ot soldata men'she vsego hlopot?
     - Kogda?
     - Kogda on spit! Ne znal takogo?
     -  |to ty na sobstvennom opyte sdelal  takoe umozaklyuchenie, ili Suvorov
eto pervym zametil? - s«yazvil Terent'ev!
     SHilov propustil  otpushchennuyu kolkost' mimo ushej i, obernuvshis'  k stroyu,
otdal rasporyazhenie serzhantu:
     -  SHirokov!  Vooruzhi   etih  dvuh  hor'kov   lopatami,  pust'   nemnogo
razomnutsya, nado rasshirit' prohody i uglubit' okop u chetvertogo blindazha.

     Bylo zharko. Neshchadno palilo solnce, otygryvayas' za proshluyu nedelyu, kogda
morosili nudnye neskonchaemye dozhdi, i stoyala neprolaznaya ryzhaya gryaz'.
     - Za vsyu  zhizn' stol'ko zemli ne perekidal! Skol'ko zdes'! -  pochesyvaya
krasnuyu, obgorevshuyu na solnce spinu, brosil dolgovyazyj CHumakov.
     - YA doma na dache za desyat' let stol'ko ne perelopatil! Odnih tol'ko BMP
celyh tri  shtuki  zakopal  i "betr" vpridachu, - provorchal v  otvet naparnik,
operevshis' na cherenok lopaty i otmahivayas' ot nadoevshih muh.
     - Byla by pochva normal'naya, a to sploshnaya shchebenka!
     - Vinograd tut horosho razvodit'!
     - Pochemu eto?
     - A on lyubit takuyu pochvu! S kamushkami.
     - Slyshal, novost'?
     - Kakuyu?
     - Noch'yu Karas' otkepal zampolita!
     - Da, nu! Karas' opupel, blin, chto li? Ili obkurilsya v konec?
     - Kak by v trebunal delo ne peredali!
     - To-to, utrom shum byl! I sil'no?
     - Nedelyu tochno provalyaetsya!
     - Kak zhe eto nashej Rybke ugorazdilo? Oficera po morde!
     - Ty zhe znaesh', major lyubit prie...at'sya.
     - Eshche by! Ego hlebom ne kormi, tol'ko daj nad soldatami poizdevat'sya!
     -  Tak vot, noch'yu podkralsya  k  chasovomu. Smotrit, Karas'  nosom klyuet,
sopit  kak parovoz, pyatyj son vidit, nu dumaet, sejchas magazin  otstegnu,  a
potom utrom klizmu postavlyu, chtoby  na postu ne kemaril. Karas'-to sproson'ya
i perepugu avtomat brosil, dumal  "chehi" napali, davaj orat' blagim matom da
mutuzit'  togo. Ele ottashchili. Izbityj YUrec do sih por ne ochuhaetsya, tryasetsya
ves', bedolaga.
     - Tak emu i nado, mudaku! Budet znat', kak prie...yvat'sya!
     - Karas' bugaj zdorovyj, takomu luchshe pod kulak ne popadajsya! Razmazhet!
     - Glyan', SHilo cheshet!
     - Pohozhe, k nam napravlyaetsya, piston ocherednoj vstavit'!
     - A to, kak zhe! S proverkoj idet!
     - Komandarm, hrenov!
     - Vse-taki, krutoj muzhik,  nash rotnyj! Govoryat, on v chechenskuyu kampaniyu
komandirom razvedroty byl.
     - Da, hot' papoj rimskim! Ne  spitsya emu, kozlu Ni  dnem,  ni noch'yu, ot
nego pokoya net. Vchera zastavil  menya s  Dzhonom Vedrinym do posineniya taskat'
korobki  s lentami dlya KPVT, neskol'ko "betrov" snaryadili podzavyazku. Sovsem
zadolbal, mudila! Drugoe delo, Terentij!
     - Kolyan, mirovoj paren'! Nashego brata v obidu ne dast!
     - CHto, synki, tyazhelo? Gonoru-to u  vas mnogo,  vidno doma  otkormili na
sosiskah i smetane! Zakurivajte! - prisev na  brustver, SHilov protyanul pachku
sigaret ustavshim CHumakovu i SHabanovu. Obnazhennye po poyas, ryadovye, votknuv v
grunt lopaty,  zakurili i  primostilis'  ryadom. Pripekalo. Gromko strekotali
neugomonnye kuznechiki. CHerenki lopat  srazu  zhe  oblepili strekozy,  kotoryh
osen'yu  zdes'  velikoe  mnozhestvo.  Nad  vyzhzhennoj  solncem   step'yu   plyl,
perelivalsya volnami slovno  otrazhayas' v  vode,  goryachij  vozduh.  Inogda  so
storony mosta  cherez  Terek  slyshalos'  nedovol'noe  vorchanie  bronetehniki.
Govorit' ne hotelos', kurili molcha.  Smahnuv rukavom so  lba i nosa kapel'ki
pota, SHilov dostal iz nagrudnogo karmana potertyj pochtovyj konvert.
     " ... Misha,  lyubimyj, my tebya tak  zhdem! Milyj nash,  lyubimyj i  dorogoj
papochka! Ne znayu, dojdet li eta vestochka do tebya. Kak vy tam? YA s uma shozhu,
dumaya o  tebe.  Nu pochemu,  ty  ne  pishesh'? Misha,  milyj, my  ochen' skuchaem,
Serezhka kazhdyj  den'  sprashivaet o tebe.  Kogda ty vernesh'sya, kogda  tam vse
zakonchitsya?  Ne  predstavlyayu,  kak   vy  tam  s  Kolej...  Misha,  milen'kij,
priezzhajte poskoree, beregite sebya. Molimsya za vas... "

     Vecherelo.   Ogromnyj  bagryanyj   disk   solnca  nepodvizhno  zavis   nad
gorizontom. Izdaleka donosilos' protyazhnoe penie muedzina, zovushchego musul'man
k molitve. Nikolaj  v binokl'  nablyudal, kak "YAkubovich", lejtenant YAkubov, s
saperami v stepi proveryal podhody k zastave i  ustanavlival signal'nye miny.
Vo vremya namaza  nikto s chechenskoj storony ne strelyal,  i poetomu mozhno bylo
spokojno  vesti razvedku i ustanovku  "signalok".  Iz-za blindazhej slyshalas'
rugan' SHilova, vidno komu-to ustraival ocherednoj raznos.
     Postepenno  na  zastavu  opustilas'  noch'.  Temnoe  nebesnoe  pokryvalo
obil'no usypali  yarkie  osennie  zvezdy.  Zazveneli  nazojlivye  komary.  Ot
prokalivshejsya  za  den'  zemli  ishodil  gor'kovatyj  zapah  polyni.  Bojcy,
razobrav bronezhilety, razbrelis' po svoim yachejkam.
     -  Ne spat'! Urody! - rastalkival  SHilov, prohodya po okopu, zadremavshih
stoya soldat i shchelkaya ih po kaskam.
     - Nu,  chego, zenki vylupil?! "CHehi" budit' ne  budut! - kapitan s siloj
vstryahnul za plecho ryadovogo CHernyshova, kotoryj kleval nosom.
     Vdrug  nad  golovami  protivno zavylo, vse kak odin  povalilis' na  dno
transhei,  zakryvaya ushi  ladonyami, otkryv rty. Mina  vzorvalas' s  oglushayushchim
grohotom,  shlepnuvshis'  v  nebol'shoe  bolotce,  porosshee  kamyshom,  v metrah
semidesyati ot okopov, podnyav snop oshmetkov i gryaznyh bryzg. Zemlya vzdrognula
slovno  zhivaya. S  brustvera  v okop  potekli  tonkie  ruchejki peska. V  nochi
zatarahteli  avtomatnye ocheredi,  vycherchivaya  trasserami vo mrake svetyashchiesya
tochki, tire. Na dalekie  vspyhivayushchie ogon'ki stali  otvechat' redkim  ognem.
Vypustili neskol'ko osvetitel'nyh raket.
     - Kotelki ne vysovyvat'! Ne kurit', esli zhizn' doroga!
     V temnote  po transhee, spotykayas' na  kazhdom  shagu, s trudom probiralsya
sil'no poddatyj starshij praporshchik Ivanenko, s  avtomatom za spinoj i izryadno
potrepannym  vidavshim  vidy  bayanom   v  rukah,  on  liho   nayarival  chto-to
razuhabistoe,  narodnoe. K  ego prichudam  vse  davno uzhe privykli  v  chasti.
Spisyvali to li na kontuziyu,  poluchennuyu  im v Karabahe, to li na  ranenie v
golovu v tu samuyu novogodnyuyu noch' 95-go v Groznom. V pauzah mezhdu vystrelami
i korotkimi ocheredyami iz okopa donosilos' vesúloe:
     - Nu i gde zhe vy, devchonki, korotkie yubchonki...?
     Potom  na nego chto-to nashlo i on, otstaviv  bayan  v  storonu,  s trudom
vskarabkalsya  na osypayushchijsya brustver. I stoya vo ves' rost, shiroko rasstaviv
nogi,  nachal  strochit'  iz avtomata,  k  kotoromu  byl  pristegnut  rozhok ot
pulemeta RPK. SHilov,  materyas' na chúm svet stoit, bezuspeshno pytalsya za nogi
stashchit'  novoyavlennogo "rembo"  v  okop.  Vdrug  nad  golovami  progrohotala
pulemetnaya ochered', eto zagovoril s boevikami KPVT  odnogo iz "beteerov". Na
ego  golos  korotkoj  ochered'yu  otkliknulsya KPVT s pravogo flanga,  potom so
storony artdiviziona oglushitel'no babahnul minomet...
     28-go pereshli v nastuplenie. Nakanune  shturmoviki i "vertushki"  bombili
protivnika. V polden' bojcy brigady operativnogo naznacheniya voshli v stanicu.
Na  v«ezde  im  popalsya  pokorezhennyj  sgorevshij  moskvich-"pirozhok",  dvercy
naraspashku, vnutri privarennyj  stanok AGSa.  Vidno togo samogo, iz kotorogo
noch'yu po ih poziciyam iz nochnoj stepi  velsya  beznakazannyj,  mozhno  skazat',
naglyj  ogon'.  Gde-to  ryadom  za  selom,   pererugivayas',  odinoko  stuchali
pulemetnye ocheredi.









     Teper' za Rodinu gotovy my srazhat'sya!
     Uzhe plyvet Afgan, lish' gory za bortom.
     YA pomnyu vse: druzej, kak rvalis' v boj podrat'sya,
     I kak kolyuchij vzryv na sneg tolknul viskom.
     So mnoyu luchshij drug v Soyuz poslal zapisku,
     No uzh stakan so spirtom, s hlebom na stole.
     Kak ot dushmanov ya prines ego, bratishku.
     S odnim patronom na dvoih v stvole.
     Kak s gor Afgana na plechah ya nes bratishku
     S odnim patronom na dvoih v stvole.

     I vnov' prikaz. V CHechnyu idti srazhat'sya.
     V Rossii nashej Rodinu spasat' svoyu.
     Mne dali rotu simpatichnyh novobrancev,
     Vse kak odin pogibli tam v nochnom boyu!
     Prostite materi! Prostite, radi Boga!
     YA raspoznat' ih vseh ne smog, kto polegli,
     Im v pervyj boj ne to, chtoby patronov,
     Dazhe zhetonov im ne vydali svoih!
     I v pervyj boj ne vydali patronov,
     Dazhe zhetonov ne bylo u nih.

     Iz pesni "Rus' patriotov" Aleksandra Zubkova


     Noyabr'. Poslednie  dni komandirovki. Voennaya  kolonna zmejkoj  medlenno
polzla  po v'yushchejsya  doroge. Neobhodimo  bylo uspet' do temnoty dobrat'sya do
Hasavyurta.  V  vozduhe  iskrilas'  dozhdevoj  pyl'yu i igrala  radugoj  legkaya
izmoros'.  Vstrechnyj  syroj  veter  prodiral do  kostej.  Minovali neskol'ko
blokpostov,  oborudovannyh  kak malen'kie igrushechnye kreposti. Okopy, dzoty,
meshki  s peskom, betonnye  bloki, zaryvshiesya  po  makushku  BTRy. Vyrublennye
podchistuyu derev'ya vokrug, chtoby ne  mogli ukryt'sya v  "zelenke" snajpery ili
gruppy  boevikov.  Vse  podhody  kazhduyu noch'  tshchatel'no  miniruyutsya,  stavyat
rastyazhki  i  signal'nye miny.  Utrom  sapery  ih  snimayut,  chtoby  svoih  ne
otpravit'  k praotcam. A tam,  gde porabotal "Grad",  lish' obgorelye obrubki
stvolov   i  vyzhzhennaya   perepahannaya  zemlya.  Na  obochinah  dorogi  koe-gde
popadalis' ostovy iskorezhennoj sozhzhennoj bronetehniki, nekotorye nashli zdes'
poslednij priyut eshche s proshloj chechenskoj kampanii.
     Neozhidanno, s prigorka shkval ognya iz  granatometov i pulemetov polosnul
po   kolonne,   golovnoj  i  zamykayushchij  BTRy   vspyhnuli  kak  fakely.   Iz
zamaskirovannyh ukrytij pristrelyannye pulemety kinzhal'nym ognem seyali paniku
i smert'. Kolonna  razvalilas'  pryamo  na glazah. Grohot  granat,  otchayannye
kriki, nechelovecheskie vopli  ranenyh, avtomatnaya  beshenaya  treskotnya, vzryvy
boekomplektov, vse slilos' v sploshnoj kromeshnyj ad.

     SHilov  primchalsya,  kak  tol'ko  uznal  o  tragedii,  razygravshejsya  pod
Alleroem.
     -  Misha, Lene ne  govori...- s  trudom  sheptali  potreskavshiesya blednye
guby.
     - Kolya, vse budet horosho, - uspokaival SHilov druga, derzha ego chernye ot
gari pal'cy v svoih  sil'nyh ladonyah i vglyadyvayas' v serye nepodvizhnye glaza
s opalennymi resnicami.
     Nikolaya  uvezli  v operacionnuyu. Kapitan, rasstegnuv otsyrevshij bushlat,
podoshel k  oknu  v konce koridora,  gde kurila  gruppa ranenyh. Prikuril. Do
pogruzhennogo v gor'kie dumy SHilova doletali obryvki razgovora.
     - Pod  stanicej  Stepnoj vo vremya razvedki boeviki  nakryli ego  gruppu
minometnym ognem...
     - Nu,  dumayu,  kranty!  Ne znayu,  kakim chudom,  togda vyrvalis'  iz toj
peredelki...
     -  Nado bylo  kakim-to  obrazom vernut'  tela  pogibshih.  Obratilis'  k
mestnym  starejshinam. Na peregovory  vyezzhal sam  "batya",  polkovnik Lavrov.
Soshlis' na tom, chto pogibshih rebyat obmenyayut na chetyreh ubityh chechencev...
     - Iz nosa i ushej techet krov', blya! Bashka treshchit! Nichego ne soobrazhayu...
     -  Vo vremya zachistki v podvale odnogo iz domov natknulis' na soldatskie
ostanki.  Vonishcha  strashnaya,  tela razlozhivshiesya.  CHelovek  vosem'.  ZHetonov,
dokumentov net. Sudya po vsemu, kontraktniki...
     - Da, rebyata, kontraktniki gibnut pachkami, ih  brosayut v  samye opasnye
mesta. V samoe peklo.
     - Komandovanie za nih nikakoj otvetstvennosti ne neset.
     -  Emu plevat' na  nih,  - soglasilsya skryuchennyj soldat s zagipsovannoj
rukoj.
     - Ono otvechaet tol'ko za soldat "srochnikov", za nih golovu snimut, a na
"kontraktnikov" vsem nasrat'...
     - Kontrabasov, mne odin shtabist govoril, dazhe v spiski boevyh poter' ne
vklyuchayut.
     - Poslushat' Vanilova, tak poluchaetsya, chto u nas...
     -  Navernyaka,  chislyatsya  propavshimi  bez  vesti,  -  govoril  nevysokij
vesnuschatyj paren' s zabintovannoj grud'yu.
     - Poteri v  chastyah federalov zhutkie,  - doneslos' do SHilova. V ozhidanii
mrachnyj SHilov, prohazhivayas' po  dlinnomu  koridoru, szhimal do hrusta kulaki.
Gospital'  byl  bukval'no  nabit  ranenymi.   Bylo  dovol'no  mnogo  soldat,
poluchivshih oskolochnye raneniya ot svoej zhe artillerii i aviacii.
     -  Da, chto  zhe  eto, tvoritsya? Polkovodcy ZHukovy, tvoyu  mat'!  Kogda zhe
etomu bardaku budet konec? - lezli v golovu mysli.
     - Kak kapitan?- metnulsya on k molodomu vysokomu  hirurgu v zabryzgannom
krov'yu kleenchatom fartuke, nakonec-to poyavivshemusya iz operacionnoj.
     -  Beznadezhen.  Do  utra, boyus',  ne  protyanet!  - gluboko  zatyagivayas'
sigaretoj,   ustalo  otvetil  tot.  SHilov  v  otchayanii  nahlobuchil  shapku  i
napravilsya k vyhodu.
     - Pogodi, major! - okliknul hirurg i ischez v operacionnoj. CHerez minutu
poyavilsya i  protyanul kapitanu polstakana spirta. Vypiv zalpom spirt, mrachnyj
SHilov vyshel na kryl'co gospitalya.
     Popytalsya zazhech' spichku. Srazu ne poluchilos'. Slomalas'. Sledushchaya tozhe.
Nakonec  prikuril.  Nachalo smerkat'sya. Na sosednej ulice  s oblezloj  mecheti
zagolosil mulla. Na dushe bylo pogano, kak nikogda. Hotelos' vdryzg nazhrat'sya
vonyuchego spirta, vzyat'  v ruki "Kalashnikov" i vse krushit', krushit',  krushit'
vokrug. Strelyat' etu mraz'! Rvat' zubami, pogan'! Skol'ko mozhno  terpet' eto
der'mo! Emu  vspomnilas'  poslednyaya "zachistka",  kotoruyu provodili vmeste  s
SOBrom  iz  Ekateringurga v Kurchali.  Vo dvore  odnogo  iz  domov, blagodarya
ovcharke Gobi, pod derevyannym shchitom obnaruzhili syroj glubokij zindan. A v nem
chetveryh zalozhnikov. Troih voennyh i parnishku-dagestanca.  Vse  izmozhdennye,
oborvannye, izbitye. Hudye zarosshie lica. ZHivotnyj ispugannyj vzglyad. Bol'no
smotret'. Osobenno na "starleya". U togo byli otstrelyany falangi ukazatel'nyh
pal'cev na  rukah.  Sedoj  ves'. Perednie zuby vybity.  Vmesto  levogo glaza
sploshnoj krovopodtek! Kogda nas uvidel, zatryassya kak osinovyj list, zaplakal
navzryd. Govorit'  ne mog. Rydaya, zaikalsya, zahlebyvayas'. Drozhal  vsem telom
kak  zagnannyj  zver'.  Vcepilsya  namertvo "sobrovcu"  YUrkovu v  "razgruzku"
izurodovannymi  rukami  i boyalsya  otpustit'.  Povezlo  hozyaevam-gnidam,  chto
smylis'! A to by my, takuyu "zachistku" by etim ublyudkam ustroili! Za yajca  by
podvesili,  gadov!  I  podsoedinili  by  polevoj   telefon,  nashu  malen'kuyu
sharmanochku! Vot eto byla by plyaska, pohleshche tvoej lambady! Sranaya CHechnya! Tut
kazhdaya dvenadcatiletnyaya  soplya  v lyubuyu minutu mozhet zhahnut' tebe v spinu iz
"muhi" ili "erpegeshki". Oruzhiya  u  "chernyh skotov", hot' zhopoj esh'.  Pochti v
kazhdom  dome  arsenal  imeetsya. Ni  kakie-nibud', tebe,  kremnúvye  ruzh'ishki
ermolovskih vremen, a novejshih  sistem  granatomety,  minomety,  snajperskie
vintovki  s "zabugornoj" optikoj, trotilovye shashki i prochaya hren'.  V  odnom
meste dazhe zenitno-raketnyj perenosnoj kompleks  obnaruzhili. Posle zachistok,
mozhno  skazat', trofei vagonami vyvozim. V glazah u  vseh  neprikrytaya lyutaya
nenavist', vsled plevki i sploshnye proklyatiya. Proezzhaesh'  mimo  kladbishcha,  a
tam  nad  mogilami  neotomshchennyh  boevikov  les  kopij  torchit  s  zelennymi
tryapkami. Znachit, budut mstit', budut rezat',  bezzhalostno  kromsat'  nashego
brata.  Znachit,  kakoj-nibud'  pacan iz  russkoj  glubinki, kak pit',  zdes'
najdet sebe pogibel'. Skol'ko  eshche nashih rebyat slozhat svoi golovy v dolbanoj
Ichkerii!
     SHilov  v serdcah  so  vsego razmahu dvinul po zheleznym perilam kulakom,
oni zhalobno zadrebezzhali, zahodili hodunom.
     - Obidno! Konec  komandirovki! I na tebe!  Podarochek! Padly chernozhopye!
Esli  by  ne "vertushki"  i ne Ural'skij  SOBR,  podospevshie  na  vyruchku  iz
Nozhaj-YUrta, polegla by vsya  kolonna.  Vot, i nas ne minovala beda.  Postigla
nezavidnaya  uchast' "kalachevskoj" i  "sofrinskoj"  brigad. Ugodili,  taki,  v
zasadu    basaevskih    golovorezov.    Ne    oboshla   smertushka    storonoj
pacanov-dembelej. Ne pozhalela.  Luchshe by oni  na zastave v gorah  prodolzhali
zamerzat'  sverh sroka,  tak net zhe, dozhdalis' na  svoyu  golovushku  planovoj
zameny.  Vykosila merzkaya staruha  pochti vseh  bezzhalostnoj  kosoj po doroge
domoj.
     - |h,  Nikolaj! Kolya! CHto ya teper', Lenke skazhu? - SHilov shmygnuv nosom,
snova so vsego maha dvinul kulakom po perilam.
     - Kak ya v ee serye glaza posmotryu?

     Dver' raspahnulas' nastezh',  dvoe  sanitarov  vynosili  pokrytye rvanoj
okrovavlennoj  prostynej  nosilki.  Kapitan  postoronilsya, propuskaya  ih.  S
nosilok sveshivalas' zakopchennaya ruka ubitogo s obodrannymi v krov' pal'cami.
Na  ukazatel'nom  tusklo  pobleskivala  serebryanaya  pechatka  s  izobrazheniem
bokserskoj perchatki.  Za noshenie etogo kol'ca on neodnokratno gonyal serzhanta
SHirokova v naryady.


     Vecher. Voennyj gorodok. Lena, zhena  kapitana SHilova, posle novostej  po
RTR pogladiv detskoe bel'e i ulozhiv detej spat', vnov' vklyuchila televizor. V
programme  "Vremya" shel  reportazh iz CHechni, kotoryj  vel  reporter  Aleksandr
Sladkov. Pokazyvali generala Troshina, kotoryj zayavlyal,  chto boeviki razbity,
chto kontrterroristicheskaya  operaciya  zakonchena.  CHto ostalis'  melkie gruppy
banditov, kotorye popryatalis' po peshcheram.
     Potom  pokazali YAstrebova, kotoryj,  hmurya lob, rasskazyval  ob uspehah
OGV.
     Razdalsya  telefonnyj zvonok. Lena v  volnenii  podnyala  trubku. Zvonila
podruga, Safronova Lyudmila, zhena kombata.
     - Lenochka,  milaya!  Zdravstvuj!  Kak u tebya  dela? Kak detishki? U  menya
horoshaya novost', dorogaya!  Tol'ko chto, zvonil Maksim. Govorit, chto u nih vse
horosho,  spokojno.  Tak  chto,  ne  volnujsya!  Ty, kstati,  smotrela  segodnya
programmu vremya?
     -  Da, tol'ko chto! YAstrebov govorit, chto kontrterroristicheskaya operaciya
uzhe prakticheski zavershena.  Boevikov zhalkaya gorstka  ostalas'.No ya vse ravno
strashno perezhivayu.
     - Maks, takoj veselyj! Vse shutit, ty zhe ego znaesh'!  Privet peredaet ot
tvoego Mishi! Tak, chto ne volnujsya, golubushka!
     Posle telefonnogo razgovora. Lena proshla v detskuyu. Popravila odeyalo  u
Serezhki,  pocelovala spyashchuyu Natal'yushku  v makushku. Podoshla k oknu. Za  oknom
goreli fonari, medlenno padal pushistyj sneg.


     Utrom  SHilova  vyzvali  k   "batyane".   U  komandirskoj  palatki  stoyal
neznakomyj  "uazik" bez  levoj fary, izryadno pomechennyj pulyami, ryadom  s nim
kurili  chetvero  roslyh  chechencev, uveshannyh  oruzhiem.  Kapitan  s  nedobrym
predchuvstviem  nyrnul v palatku. Krome polkovnika Kucherenko tam  nahodilis',
major Safronov, kapitan Dudakov i kakoj-to, sudya po povedeniyu "bati", vazhnyj
chechenec.
     - SHilov, znakom'sya! Komandir specnaza Rustam Ismailov!
     CHechenec  vstal  iz-za  stola  i  krepko  pozhal  kapitanu  ruku.   SHilov
pochuvstvoval v svoej ladoni uzkuyu sil'nuyu ladon'. U specnazovca na kisti  ne
bylo dvuh pal'cev. On byl srednego rosta, v krepko sbitom tele chuvstvovalas'
kakaya-to nesgibaemaya sila. Vzglyad byl prozhigayushchij iz-pod chernyh brovej, odnu
iz kotoryh rassekal belyj urodlivyj shram.
     - Rustam  budet vydavlivat', - polkovnik tknul  karandashom v  kartu.  -
|tih tvarej iz  ushchel'ya, vot otsyuda. Nasha  zhe zadacha, vstretit' ih zdes',  na
vyhode k selu u izluchiny reki.
     Posle chaya chechency poproshchalis' i uehali.
     - Pryam, golovorezy kakie-to s bol'shoj dorogi! Nastoyashchie abreki!  Gde ty
ih otkopal, Vladimir Zaharovich? - polyubopytstvoval kapitan Dudakov.
     -  Iz  shtaba privez. Kazanec  rekomendoval. Otlichnye, kstati, parni!  A
glavnoe, nadezhnye!  U  nih schety  s boevikami! Bol'shaya krov'  mezhdu nimi!  -
Kucherenko,  akkuratno slozhiv  kartu, zasunul ee v  planshetku. - |tot  Rustam
ochen'  krutoj  paren', ogon' i  vodu proshel.  Eshche  v  Afgane voeval vmeste s
Ruslanom Aushevym. Potom  v oppozicii k Dzhoharu sostoyal. Uchastvoval v  shturme
prezidentskogo dvorca  v Groznom. V kakih tol'ko peredelkah ne byl. Vidal, u
nego vzglyad kakoj. Glaz-to steklyannyj. Poteryal ego  pri podryve bronemashiny,
bukval'no  po  kusochkam  togda parnya  sobirali. Ves'  latannyj-perelatannyj.
Sil'nyj muzhik. Drugoj by na  ego meste,  uzh davno  skis.  V etom zhe, energii
hot' otbavlyaj, na desyateryh hvatit.
     -  To-to  ya  glyazhu,  buravit   menya  slovno  kalenym  zhelezom  naskvoz'
prozhigaet, - vnov' otozvalsya Dudakov. - Azh, ne po sebe stalo.
     - Ne zaviduyu  nikomu iz "vahov", esli popadutsya  na puti Rustama. Tochno
pridet hana! Ne poshchadit!  Krovnaya  mest'! Polroda, dudaevcy-svolochi, u  nego
unichtozhili.
     - I chego my  polezli v ih chertovy razborki? -  skazal Safronov, potiraya
nebrituyu shcheku. - Pust' by kroshili, rezali drug druga.
     - Pomnish', v 1996-om Groznyj sdali boevikam?
     - Eshche by ne pomnit'! Kak nas umyli? Politiki herovy!
     - Tak Ismailov,  togda  neskol'ko dnej  s nashimi  rebyatami iz "Vympela"
osadu sderzhival  v  milicejskoj  obshchage.  CHudom togda  muzhiki vyrvalis',  do
poslednego nadeyalis', chto pomoshch' pridet. Ne prishla!
     - Predali, svolochi! Rebyata  krov'yu  umylis',  zaplatili  golovoj  iz-za
stolichnyh vyrodkov, - zakipel pobagrovevshij Dudakov, szhimaya kulaki.
     - Nu, ladno, ladno,  Aleksej, chego staroe  voroshit'! Nashe s  toboj delo
prikazy vypolnyat'! Izvinite, muzhiki, u nas tut razgovor s Mihailom ser'eznyj
predstoit.
     Safronov i razrazhennyj Dudakov vyshli.
     -  Misha,  sadis',  -  s hmurym  licom kurivshij  podpolkovnik Kucherenko,
kivnul na topchan. - Zakurivaj.
     SHilov prisel, vytryahnul iz predlozhennoj pachki sigaretu, prikuril.
     - Znachit, zavtra otbyvaem domoj? Dudakovu hozyajstvo sdal?
     - Da, vse normal'no. Dmitrich ostalsya dovolen.
     -  Nu,  i  slavnen'ko.  No  Safronovu  i  Dudakovu, ya  chuvstvuyu,  budet
poslozhnee chem nam.
     -  Da,  Vladimir Zaharych, zhiznya zdes' ne  pokazhetsya saharom. Holoda  na
nosu.
     Razgovor yavno ne kleilsya. Oficery, molcha, kurili. Kazhdyj dumal o svoem.
SHilov vnutrenne dogadyvalsya po kakoj prichine ego vyzval Kucherenko, no boyalsya
ob etom dazhe i dumat'. Podpolkovnik zhe ne znal, kak by luchshe podojti k stol'
nepriyatnomu dlya nego delu.
     -  Misha,  ya  tebya vot  za  chem  pozval.  Vot,  derzhi.  |to  Nikolaya,  -
podpolkovnik, ne podnimaya vzglyada, protyanul kapitanu ruku i razzhal kulak.
     Na  ladoni Kucherenko  tusklo  pobleskivali "komandirskie"  chasy.  SHilov
srazu uznal znakomyj ciferblat. Lena podarila  odinakovye  chasy emu i svoemu
bratu na 23-e fevralya v proshlom godu.

     On,  kak  sejchas, pomnil tot moroznyj den'. Oni  vsej  sem'ej sideli za
prazdnichnym  stolom.  On, Lena,  deti.  On  tol'ko  chto prishel  domoj. Posle
torzhestvennogo parada v  chasti. Po  doroge oni s majorom  Safronovym v  kafe
propustili paru stopok v chest' velikoj  daty.  Za chto Lena, estestvenno, ego
pozhurila. Seli  za stol. ZHdali  shurina,  kotoryj nevest' kuda zapropastilsya,
hotya  zaveryal,  chto budet  rovno v tri. Tut zvonok  v dver'.  Otkryli, a  na
poroge  - brat Niny, Nikolaj Terent'ev v paradnoj forme s  cvetami i tortom.
Lena brosilas' obnimat' i celovat' brata.
     -  Kolya, milen'kij, s  prazdnikom! |to ot  menya! |to  ot  mamy!  |to ot
Serezhi i Natal'yushki! A Misha tebya sam poceluet!
     - YA ego poceluyu! YA ego tak poceluyu! - otozvalsya serdito, poyavivshijsya iz
zala, hozyain.
     -  Kapitan  Terent'ev po vashemu prikazu pribyl, mon zheneral'! - Kapitan
Terent'ev,  vytyanuvshis',  shcheknuv kablukami, otdal  chest'. -  Serezhka,  derzhi
skoree tort! Vkusnyatina, pal'chiki oblizhesh'! SHokoladnyj!
     - Prohodi, voyaka! Uzhe vse davnym-davno za stolom! Tol'ko tebya i zhdem! -
SHilov,  poshchelkivaya podtyazhkami, toptalsya v  prihozhej  vokrug  shurina. Lena  i
Serezhka   s   cvetami   i   tortom   ubezhali  v  kuhnyu,   otkuda   donosilsya
snogsshibatel'nyj aromat vanili.
     -  Ty, kuda  zhe slinyal, horek?  My  zhe  dogovarivalis',  chto  vmeste  s
Viktorychem idem v "Sirenevyj tuman" otmechat' nashu slavnuyu datu.
     - Misha, shershe lya fam. Sam  ponimaesh'? - polushopotom  otvetil Terent'ev,
veshaya shinel' i delaya hitrye glaza.
     - Nu,  i  kobelek, -  pokachivaya golovoj, otozvalsya hozyain. - Ne snosit'
tebe golovy. Opyat', navernoe, za chuzhoj zhenoj uhlestyval? Ploho eto dlya tebya,
Nikolasha, konchitsya, pomyani moe slovo! Smotri, gulena,  doprygaesh'sya, vyzovet
Sinel'nikov tebya na duel' ili shandarahnet gde-nibud' na ohote.
     -  Lenka!  A chto, eto  tvoj nesravnennyj  v takom  zatrapeznom  vide? -
kriknul  Nikolaj, zakryvaya  shchekotlivuyu dlya  nego  temu. - Nu-ka, zhivo kitel'
naden'!
     -  Govorit,  chto  emu  v nem  zharko!  -  otkliknulas'  iz  kuhni  Lena,
koldovavshaya nad pirogom u otkrytoj duhovki.
     -  Gde  eto  on  uspel  tak  razzharit'sya,  esli  ne  sekret?  Na  dvore
dvadcatigradusnyj morozishche!
     - Tebe vidnee, ty s nim sluzhish', a ne ya!
     - Mesta nado znat'! - otozvalsya SHilov, okruglyaya glaza i vertya pal'cem u
viska.
     Oni proshli v komnatu. Poyavilas' schastlivaya Lena s pirogom na blyude.
     - A  esli  paru bol'shih zvezd  prishpandorit'  na  pogony, navernoe,  ne
vylezal by iz kitelya? - rashohotalsya shurin.
     - A luchshe odnu, no  ochen' bol'shuyu,  - razmechtalsya SHilov. - Uzh  togda by
tochno v nem spal!
     - A gde u nas Natal'yushka? - Terent'ev zaglyanul v sosednyuyu  komnatu, gde
ot dyadi spryatalas' zastenchivaya  plemyannica. -  Ah, vot ona gde, solnyshko moe
nenaglyadnoe! Idi ko mne, malen'kaya moya princessa! Smotri, krasul'ka, kakoj ya
tebe podarok prines...
     Hozyain  nadel   paradnyj   kitel'  s  boevymi   nagradami.  Uselis'  za
prazdnichnyj stol. Nikolaj postavil na skatert' butylku kagora.
     - Nam belen'kuyu, a eto dlya Lenki, cerkovnoe. Detishkam po stolovoj lozhke
tozhe  mozhno. Dlya zdorov'ya.  SHtopora, estestvenno,  kak  vsegda net? Kutuzov,
opyat' probku otvertkoj kovyryat' budem?
     - Nikolaj, obizhaesh'! Na etot raz celyh dva! - zhivo otkliknulsya SHilov.
     - Rad, chto ispravlyaesh'sya! Ne vse, znachit, eshche poteryano!
     - Kolya, pogodi! Snachala podarki! - vstrepenulas' vdrug Lena.
     I  ubezhala  vmeste  s  Serezhkoj  v  druguyu  komnatu.  CHerez  minutu oni
vernulis' s zagadochnym vidom, derzha ruki za spinoj.
     -   Dorogie,   lyubimye    nashi   zashchitniki,   pozvol'te   mne,   vashemu
glavnokomandushchemu, pozdravit' vas s Dnem Krasnoj Armii i vruchit' vam podarki
ot menya i nashih detishek!
     Ona i Serezha dostali iz-za  spin  dve korobochki. Otkryli ih. V nih byli
chasy. Siyayushchaya Lena, celuya, vruchila podarki oficeram.
     - Nado zhe, "komandirskie"! - skazal Terent'ev v voshishchenii.
     - A ty, kak dumal? - otozvalsya dovol'nyj SHilov.


     Lena, prizhav k sebe svoih malen'kih chad, kak i vse, zavorozheno smotrela
na  vokzal'nye chasy.  Lyuda  v zale  bylo mnogo,  zhdali  poezda  s Astrahani.
Vstrechayushchie byli v radostnom vozbuzhdenii, mnogie s det'mi i cvetami.
     Kak by  v  storone  ot  vseh  stoyala,  huden'kaya  kak  trostinka,  Tanya
Butakova, ee blednoe s temnymi krugami pod glazami lico rezko vydelyalos'  iz
massy lyudej. Ee muzh, Sasha Butakov, praporshchik, v oktyabre propal bez vesti, do
sih  por  o  nem  net  nikakih  izvestij.  Vse  oficerskie  zheny   ochen'  ej
sochuvstvuyut. Ona ostalas' sovsem odna so svoej malyutkoj.
     Strelka  drognula  i  sdvinulas'  eshche  na  odno delenie.  Kak  medlenno
dvizhetsya vremya.  Sejchas ona ih uvidit.  Svoih takih rodnyh i lyubimyh. Mishu i
Kolyu.
     -  Vot uzhe bol'she dvuh mesyacev  my nichego  ne znaem o nem,  ne  bylo ni
odnogo pis'ma. Roditeli shodyat s uma, slezy kazhdyj den'... - uslyshala ona za
spinoj vshlipyvayushchij zhenskij golos.
     Vot diktor ob«yavila o  pribytii poezda, i shumnaya pestraya tolpa povalila
na  perron.  Nakonec-to iz-za  povorota pokazalsya v  klubah  para  zelenyj s
krasnoj polosoj lokomotiv.
     -  Misha!  Misha!  My zdes'! - kriknula ona  i otchayanno  zamahala  rukoj,
izdali  uvidev  osunuvsheesya usatoe  lico svoego muzha.  On  s trudom probilsya
skvoz'  gudyashchuyu tolpu i obnyal svoimi  sil'nymi rukami zhenu  i detej. Veki  u
nego  drozhali,  guby  staralis' ulybnut'sya.  Trehletnyaya  devchushka  ispuganno
otvernulas' i prizhalas' k  materi, ona ne  uznala v etom  strashnom  nebritom
dyad'ke svoego otca. Potom,  osmelev, stala ispodlob'ya poglyadyvat'  na  nego,
kak on, ulybayas', chto-to govoril mame i Serezhe.
     -  Misha, chto-to Koli ne  vidno,  -  sprosila schastlivaya  Lena, okidyvaya
vozbuzhdennuyu  pestruyu  tolpu v nadezhde vstretit'sya vzglyadom s rodnymi serymi
glazami brata.
     - Lena, Kolya pogib, - ele vydavil iz sebya SHilov, pryacha ot nee glaza, iz
kotoryh vdrug potekli slezy po kolyuchim nebritym shchekam.
     Ej  srazu  vspomnilsya tot  strannyj den',  nedel'noj  davnosti.  Nedelyu
nazad.  Natal'yushka spala. Serezhka byl v sadike. Postirav bel'e, ona nakinula
na plechi  muzhnin bushlat  i s  tazom vyskochila  vo dvor. Bylo dovol'no svezho.
Nachalo dekabrya vydalos' bessnezhnym i moroznym. Golye vetki derev'ev i kustov
byli  pokryty pushistym ineem,  pobleskivayushchim  tysyachami ogon'kov  na solnce.
Vokrug vertelis', porhali i shchebetali yurkie neugomonnye sinicy.
     Vnezapno ona pochuvstvovala, kak chto-to v  grudi oborvalos',  serdce kak
by  pridavilo  ogromnym  tyazhelym  kamnem.  Ona  obernulas'  i  ocepenela  ot
neozhidannosti: u kryl'ca stoyala  chernaya koza i pristal'no molcha smotrela  na
nee  svoimi zheltymi glazami. Vo  vzglyade  bylo, chto-to gnetushchee,  nehoroshee.
Lena ne  predpolagala, chto u  koz  takie  strannye zrachki. Ot  etogo zhutkogo
nepodvizhnogo  vzglyada  ej  stalo  ne  po  sebe,  ee  vsyu  pronizala  holodom
nakativshaya  ledyanaya volna.  Pered glazami  mel'knula  sozhzhennaya, izuvechennaya
bronetehnika, v  ushah stoyal zvon, ushi kak by zalozhilo, poslyshalsya  otkuda-to
izdaleka lyazg gusenic i chej-to nechelovecheskij krik. Po telu probezhala melkaya
nervnaya drozh'.
     Lena vyronila svyazku s prishchepkami. Nagnulas' za nej. Kogda vypryamilas',
kozy uzhe ne bylo. Ona ischezla. Lena podbezhala k kalitke, vyglyanula na ulicu.
Dlinnaya  ulica   byla   pusta.   Bylo  chto-to   neestestvennoe,  zagadochnoe,
d'yavol'skoe  v etom vizite. Da, i koz ni  kto ne derzhal v voennom gorodke, a
blizhajshaya derevnya  ne blizko. Ona vernulas' v dom; v detskoj navzryd  gromko
plakala Natal'yushka, vidno ej chto-to prisnilos'. Lena zakrutilas' po domu, to
uborka, to deti, i mysli o nezvanoj gost'e otpali sami soboj. Zabylis'.
     I vot sejchas, v  etu  minutu, kogda na nee  obrushilas' strashnaya vest' o
gibeli Koli, ona vspomnila tu kozu. CHernuyu kozu.

     -  Urody! Patrony konchilis'! Ognya, davaj! -  diko zaoral  vo sne SHilov,
rvanuvshis' i vygnuvshis' vsem telom. On rezko sel v posteli, tupo ustavivshis'
v stenu na kover, nichego ne ponimaya. Na lbu prostupili kapel'ki pota...
     -  Mishen'ka,  rodnoj, milyj,  druzhochek moj, mal'chik moj,  - uspokaivala
zaplakannaya Lena, osypaya goryachimi poceluyami: ego lico, glaza,  sheyu, plechi...
Krepko prizhav  ego golovu k  svoej  grudi i  nezhno poglazhivaya ego posedevshie
volosy,  smotrela, kak na potolke  yarkim  pyatnom otrazhaetsya svet ot ulichnogo
fonarya, i  tancuyut  medlennoe  tango  dlinnye  teni ot kachayushchihsya  za  oknom
zasnezhennyh vetok.
     Noch'yu ona  na  cypochkah proshla  v  detskuyu,  popravila  odeyalo  u syna,
prisela u krovatki Natal'yushki i tiho zaplakala.










     Vypusknoj, shkol'nyj bal, vstrecha solnca s utra,
     Operilis' ptency, stoit mat' u okna.
     Ih v gnezde ne uderzhish' - tiho shepchet ona,
     Raz putevkoyu v zhizn', nagradila strana!

     Na chuzhuyu vojnu otsylaesh' menya,
     Da, tak nado, skazala rodnaya strana.
     No ne zhdesh' nas nazad ty, nas zhdet tol'ko mat',
     I ne otmazannyj shkol'nik poshel ubivat'!
     Dorogaya, dorogaya, dorogaya strana!
     CHto zh besplatno uchit'sya ty mne ne dala?
     Moj sejchas institut - Dagestan i CHechnya!
     |to Oksford i Bruk, zdes' ucheba moya!
     Dorogaya, dorogaya, dorogaya strana!
     Nevozmozhno prozhit' na to, chto ty nam dala!
     Ni chego ne umeyu, ya v vashu zhizn' ne vpishus',
     I ne znayu, chto delat', kogda vozvrashchus'!

     Utonu ya v vine ili usnu na igle,
     Ne ponyav dlya chego Bog dal zhizn' na zemle.

     Iz pesni "SHkola killerov" Aleksandra Zubkova





     Romka  dostal  iz  karmana  pachku  sigaret, nervno zashchelkal zazhigalkoj,
pytayas' prikurit'. Drozhashchie p'yanye pal'cy ne slushalis'. Vokrug vse plylo kak
v  tumane.  Lestnichnaya  ploshchadka,  iscarapannye  nadpisyami  steny,  shcherbatye
stupen'ki,  davno  nemytoe  okno.  Nakonec  gluboko   zatyanuvshis',  zadymil,
prishchuriv glaza ot edkogo dyma.
     -A! A! Suki! - gromko vyrvalos' u  nego. Opustiv golovu, zakryl  ustalo
glaza,  hotelos'  zabyt'sya,  otklyuchivshis', ni o chem ne  dumat'.  Skazyvalas'
ocherednaya p'yanka i bessonnaya noch', provedennaya na nogah.
     Proshlo  dva mesyaca, kak on  vernulsya ottuda! Ottuda!  Kuda vse popadayut
odinakovo,  a  vozvrashchayutsya po-raznomu. Kto na svoih dvoih, kto na kostylyah,
kto v "cinke", upakovannom v "derevyannyj kostyum".
     Nastuplenie nochnyh  sumerek na Romana dejstvovalo kak krasnaya tryapka na
byka. On bespokojno brodil po kvartire, ne nahodya sebe  mesta, slovno koshka,
sobirayushchayasya  okotit'sya.  Kazhdye  polchasa  vyhodil  v  pod«ezd  na  ploshchadku
pokurit'. Prisazhivalsya  u  teploj batarei s bankoj iz-pod kofe dlya okurkov i
podolgu dymil, ustavivshis' otsutstvuyushchim vzglyadom v stenu.  Kakaya-to davyashchaya
trevoga  neotstupno  presledovala  ego.  Potom  on  vozvrashchalsya  v kvartiru;
pytalsya  na  kuhne chitat' detektiv,  ili tiho  vklyuchiv  magnitofon, chtoby ne
trevozhit' roditelej,  slushal kassety s pesnyami Viktora Coya ili  gruppy Mumij
Troll'.  Potom, vnov' neozhidanno sryvalsya, nabrasyval kurtku  i  vyhodil  na
opustevshie ulicy nochnogo goroda. Brodil, ostavayas'  odin na odin  so  svoimi
myslyami.
     "Po  nocham oresh' vo sne, skripish' zubami,  vskakivaesh'  ves' v holodnom
potu,  mereshchitsya vsyakaya  dryan'.  Vystrely,  razryvy  granat,  trupy, goryashchie
"beempeshki",  okrovavlennye  razodrannye  bushlaty.  Est'  u  Fransisko  Goji
kartina "Son razuma rozhdaet chudovishch", vot chto-to  podobnoe tvoritsya so mnoj.
Mysli  i  proklyatye vospominaniya  o  vojne nastojchivo  presleduyut  kak svora
svirepyh gonchih psov, kak staya  merzkih chudovishch. Pytaesh'sya bezhat', skryt'sya,
spryatat'sya,  no bezuspeshno. Nastigayut  i  bezzhalostno rvut na kuski. V  poru
zavyt' volkom.
     Pervye  tri  dnya  proleteli   bystro.  Razgovory,  ob«yatiya,  vstrechi  s
rodstvennikami,   druz'yami.   A   potom   takaya   navalilas'  toska!   Takaya
bezyshodnost'.  Vdrug,  tak  zahotelos'  obratno, chto  mochi  net.  Tam  byla
nastoyashchaya zhizn'. Ty byl nuzhen, na  tebya polagalis', ot tebya mnogoe zaviselo.
Zdes'  zhe, sovershenno  drugoj mir.  CHuzhoj mir. Razvlecheniya, p'yanye  tusovki,
diskoteki, glupyj  trep, prazdnoe  bezdel'e.  Budto drugaya  planeta.  Vsú  v
drugom izmerenii. A tam, v eto vremya,  takie zhe pacany  zhizni kladut, kazhdyj
den' po lezviyu nozha hodyat. Nekotorye iz staryh priyatelej s zhiru tut besyatsya,
poka byl v armii, umudrilis'  sest' na iglu, durach'e! Vse razgovory tol'ko o
tom, skol'ko babok privez, skol'ko chechenov zamochil.  Ot armii odnih roditeli
otmazali,  drugie kosyat napropaluyu. Vse so spravkami: kto  yazvennik,  u kogo
vesa ne  hvataet, kto  duetsya pod sebya, kto baptist, kto lunatik, tvoyu mat'!
Boyatsya armii kak  chert  ladana. Skoree,  ne  ottogo, chto  dva goda kotu  pod
hvost, a iz-za  dedovshchiny.  On,  Romka, etu  dedovshchinu  videl vo vsej krase,
vdovol'  ispytal na svoej shkure. Odni "duzhki" chego  stoyat. |to kogda  "dedy"
zagonyayut  molodyh  na  kojki  i  zastavlyayut  ih derzhat'sya rukami za perednie
spinki krovatej, a nogami  upirat'sya v zadnie. I tak viset' v  vozduhe. Esli
ustanesh'  i  popytaesh'sya  nogu   opustit',  poluchish'  po  polnoj  programme,
nadraennoj do bleska pryazhkoj, po zadnice ili nogam. Vot tak i  visish', poka,
debily ne ugomonyatsya. V CHechne tozhe bez "dedovshchiny" ne  obhodilos', hotya vse,
komu ne len', eto oprovergayut. Mol, bylo boevoe bratstvo i vse takoe. Vsyakoe
tam bylo. To, bez pajka ostanesh'sya, "dedy"-urody sozhrut, ili eshche, chto-nibud'
pohuzhe  otmochat.  No  tam, vse-taki pobaivalis' peregnut' palku, potomu  chto
mozhesh' v lyuboj moment sorvat'sya, da i vmazat' iz "kalashnika", po mozgam.
     Vchera na avtobusnoj ostanovke vstretilsya Dimka, odnokashnik,  tozhe gryaz'
chechenskuyu mesil i vshej kormil v blindazhah  da okopah. Tozhe kak neprikayannyj.
Takzhe po nocham muchaetsya, ne  spit. Tryaset ego vsego, kogda temen' nastupaet.
Ni gde poka  ne rabotaet.  S miliciej, kuda on hotel ustroit'sya  na  rabotu,
oblom! Po p'yanke ugodil v "kutuzku". Teper' na uchete: v komp'yuter zanesli, v
bazu  dannyh. Mechenyj na vsyu zhizn'. V silovye  struktury,  o kotoryh  on tak
mechtal, doroga nagluho teper' zakryta!  A nachalos'  s  chego?  Noch'  ne spal,
utrom  vypil, chtoby  otpustila chertova vojna, v rezul'tate doma  konflikt  s
predkami. Psihanul, vzyal  sduru  i vybrosil  s tret'ego etazha televizor, chto
kupil na svoi "grobovye". Holodil'nik tozhe hotel spustit' sledom, da podnyat'
bylo  ne pod  silu.  Nu,  estestvenno,  priehali "menty"  i migom uspokoili.
Nadeli naruchniki i uvezli gotoven'kogo v svoj "obez'yannik".
     Roditeli stali uprashivat' v dezhurke "menturu",  chtoby dela  ne zavodili
na Dimku. Da, ne tut-to  bylo.  Sostavili protokol i  svoboden. Nazad dorogi
net. Posovetovali, chtoby syn proshel kurs reabilitacii.
     - Da, vse oni so sdvigom.  CHto "afgancy",  chto eti! - zayavil im kapitan
milicii. - P'yut po-chernomu. Sploshnye  s nimi problemy. Ni komu oni ne nuzhny.
Tol'ko  roditelyam. Pojmite,  nikto  zanimat'sya vashimi  det'mi ne  budet.  Ni
voenkomat,  ni  gorodskaya  administraciya,  ni  kto.  Sami  hodite,  prosite,
trebujte, lechite.
     Vot, Diman, teper' i  brodit, kak v vodu opushchennyj. V armiyu na kontrakt
ne  berut: biografiya  podmochena.  Special'nosti  nikakoj,  delat' nichego  ne
umeet. Tol'ko strelyat' iz vseh vidov oruzhiya, ohranyat' da "rastyazhki" stavit'.
Nervy  ni   k  chertu.  Stal  zlym,  agressivnym.  Zavoditsya  s  poluoborota,
vzryvaetsya kak polkilo trotila, bez vsyakogo detonatora! Ohrannikom ne berut:
kontuzhennyj. Kuda idti? Uchit'sya? CHto znal-to, vsú zabyl. Armiya  vse izviliny
vypryamila,  a chto ne smogla  - vybila. Odno ostaetsya,  na rynok, gruzchikom k
barygam  podat'sya ili  k banditam, tryasti,  kogo ukazhut.  Hrenovaya situaciya,
odnim slovom! Zashli s nim v bar, vypili, nachal plakat'sya v zhiletku:
     - Gde zhe spravedlivost',  Romk? CHto za  bl...dstvo! Odin  raz  sluchajno
zaletel po gluposti, i teper' vsya zhizn' k chertu? Krest na nej?
     Skazal by ya emu pro spravedlivost', da luchshe promolchu...
     Pomnyu, kogda cherez dva  mesyaca pod  Novyj god spustilis' s  gor v  PVD,
vidok  u nas byl dovol'no  zhalkij  kak u  bomzhej. Vse gryaznye, obmorozhennye,
golodnye,  obmundirovanie  prevratilos'  v  sploshnye lohmot'ya.  Ne  batal'on
operativnogo naznacheniya, a tolpa vooruzhennyh oborvancev. V gorah prozyabali v
palatkah i blindazhah, drov  i vody ne bylo. Pervoe vremya privozili,  a potom
sovsem pro nas zabyli. Vse derev'ya  i zabory v okruge porubili,  vodu topili
iz snega  ili naverh taskali  v zaplechnyh  bachkah s ruch'ya, kotoryj nahodilsya
pod goroj. Parnishku tam iz razvedroty poteryali: v plen popal, kogda za vodoj
hodil. Zdes'  bylo  spokojno,  za  isklyucheniem  dvuh-treh  popytok  boevikov
prorvat'sya cherez nashe kol'co. Bandity obosnovalis' v Zandake, nebol'shom sele
v kilometrah chetyreh ot nas na protivopolozhnom sklone  gory.  Vidno ego bylo
kak na ladoni.  Razvedchiki govorili o bol'shom skoplenii protivnika. Federaly
ne smogli vzyat' Zandak vo vremya  provedeniya antiterroristicheskoj  operacii i
prosto  oboshli ego storonoj,  zablokirovav  batal'onom  VDV  i  dvumya nashimi
BONami.  Spuskaemsya, znachit,  a  tut  pochti  vse, kto  v  shtabe  pri  ban'ke
ostavalsya, s  krestami  za  otlichie hodyat.  Okazyvaetsya, priezzhala  kakaya-to
shishka ot  Rushajlo  s  pozdravleniyami i podarkami. Nu i naveshala krestov tem,
kto pod ruku podvernulsya. A pro teh: kto propahal polCHechni, kto v okopah pod
obstrelami zagibalsya, kto, zamerzaya v gorah,  blokiroval v Zandake naemnikov
Hattaba, prosto zabyli. Obidno. Nu, da ladno, bog im sud'ya.
     - Durak byl, nado bylo ostat'sya  na sverhsrochnuyu, ved' uprashivali pered
ot«ezdom  kontrakt podpisat'.  Kapitan  Sutyagin  po pyatam hodil,  vsyu  plesh'
proel. No tak hotelos' domoj, vyrvat'sya poskoree  iz etogo  ada, - oprokinuv
stakan, prodolzhal nyt' Dimka.
     -  A  sejchas...  Da,  chto  tam  govorit'!   Vse  zhopoj  povernulis'.  I
gosudarstvo,  i  druz'ya...  Toldychut   vezde  pro  reabilitacionnye  centry,
reabilitaciyu.. Gde ona,  na her, eta reabilitaciya? Mozhno  podumat', my  sami
etu  krovavuyu  bojnyu zateyali,  dlya svoego  udovol'stviya, radi razvlecheniya...
Esli by v "mentovku" ne popal: kontraktnikom by bez pyati minut byl i v us ne
dul.
     Kstati,  o  kontraktnikah.  Kak-to,  pomnyu, zachishchali odin  "nekazistyj"
domishko,  tam  takih  mnogo, ne  to, chto u nas  v  Rossii.  Dvuhetazhnyj,  iz
krasnogo  kirpicha, so  vsyakimi  tam  balkonchikami  i  prochimi  pribambasami.
Ogorozhen vysokim zheleznym zaborom kak velikoj kitajskoj stenoj. Vperedi, kak
obychno,  "sobrovec"", starshij  lejtenant  Koloskov,  po  prozvishchu  Kvazimodo
(Kvazik), za nim my nagotove. Pochemu ego tak prozvali, do sih por  ne pojmu.
Vysokij simpatichnyj paren',  na  artista Lundgrena chem-to  pohozh,  kotoryj v
fil'me  "Universal'nyj  soldat"  snimalsya,  takoj  zhe  krepkij,   s  volevym
podborodkom.
     Voshli  vo dvor. Posredi dvora  lezhit ubityj ogromnyj lohmatyj  kobel' s
postrizhennymi  ushami, kavkazskaya ovcharka.  ZHivot  razdulsya kak baraban. Muhi
vokrug royatsya. Zapashok ot  nego ishodil, skazhu, neispriyatnyh. Stekla v oknah
vybity - vidny sledy ot razleta oskolkov. Nikogo net.  Podnyalis' na kryl'co.
Dveri naraspashku.  Ostorozhno  zaglyanuli vnutr'. Hozyaev net.  Vse  v  kovrah.
Osmotreli komnaty. V bol'shoj komnate razbrosany  po polu veshchi, okrovavlennye
binty i odezhda. Na stene kover  na  nem starye ruzh'ya, sabli, kinzhaly, rog  s
chekankoj na cepochke. Na drugoj - uvelichennye pozheltevshie starye fotografii v
ramkah. Na  odnoj iz  fotok pozhiloj borodatyj chechenec v karakulevoj papahe s
lentoj  poperek, navernoe, hadzh  sovershil v  Mekku, na  vtoroj  -  zhenshchina v
temnom.
     -  Glyan',  celyj  arsenal!  -  vyrvalos'  v  voshishchenii  u   Maksimova,
zavorozhenno ustavivshegosya na oruzhie.
     - Pryam, Oruzhejnaya palata!
     Idem po koridoru. Eshche odna komnata. V nej muzykal'nyj centr, televizor,
perenosnaya magnitola, navernoe, zdes' zhila molodezh'.
     -  Mozhet  voz'mem? - kivnul na magnitolu ryadovoj Svistunov. - S muzykoj
budem!
     -  Tebe,  "batya"  voz'met!  Nedelyu  budesh'  sopli krovavye  utirat'!  -
otozvalsya |dik Pashutin. - Maroder hrenov!
     - Vse ravno "kontrabasy" oprihoduyut!
     - Zabyl, kak on  otmetelil Voronova za  kinzhal? On tebe bystro  vpravit
mozgi! - dobavil Maksimov.
     Proshmonali tshchatel'no vse komnaty, perevernuli vse verh dnom. V odnoj iz
nizhnih  komnat nashli  ukromnyj  tajnichok, a  v nem:  novehon'kij  granatomet
"muha", s pyatok vystrelov  k  granatometu RPG, granaty F-1 i yashchik trotilovyh
shashek.
     Spustilis'  v  podval. Tuda veli  krutye  stupen'ki.  Na lestnice vnizu
polumrak.  Protivno  skripnula dver'.  Starshij lejtenant Koloskov  i ryadovoj
Pashutin ischezli za dver'yu, my zhe spuskaemsya sledom.
     Vdrug  iz-za dveri  poyavlyaetsya |dik  Pashutin.  Belyj kak smert'.  Glaza
vylezli  iz orbit. Spolzaet vdol'  steny na pol. My, prisev, prigotovilis' k
boyu. Vseh b'et mandrazh. Serzhant Afonin "efku" uzhe nachal lapat'.
     -  Samurskij,  Afonin!  Gde  vy  tam?  Idite  syuda!  -  vdrug  razdalsya
priglushennyj golos Koloskova.
     Vhodim s opaskoj v pomeshchenie podvala.
     Vdol'  sten  kakie-to  bochki,  yashchiki, korziny,  korobki. Visyat girlyandy
luka, chesnoka,  perca.  CHerez malen'kie okonca pod  potolkom padaet  tusklyj
svet. Posredi pomeshcheniya stoit Kvazik, naprotiv nego na polu, zalitom krov'yu,
vpovalku  lezhat  ubitye. Skol'ko ih  tam? CHelovek shest',  sem'. V kamuflyazhe,
tel'nyashkah, sviterah, bosikom.  Sudya po  licam, eto  ne  molodye  rebyata, ne
srochniki.  Smrad   zhutkij!  Polumrak.   Tolkom   nichego  ne  vidno.   Pohozhe
kontraktniki,  vidno,  chto  ne zelenye  pacany. Krugom  zapekshayasya  krovishcha,
odezhda  izodranna  vsya.  Tel'nyashki,  svitera loskutami  kak  lapsha,  pohozhe,
zdorovo ih kromsali nozhami. Potom postrelyali vseh v upor.
     - Padly! - vyrvalos' u Maksimova.
     -  Pohozhe, "kontrabasy", -  tiho skazal  Afonin  i protyanul  bylo ruku,
chtoby perevernut' verhnee telo.
     - Ili OMON.
     - Kuda! Rastyazhka! Tvoyu mat'!  - zaoral Kvazik, svirepo vrashchaya glazami i
otdergivaya ruku serzhanta. - Vidish', tonen'kaya provolochka pod nizhnego uhodit!
     My chut' v shtany ne nalozhili ot  straha, tak nam, vdrug, nehorosho stalo.
V zhar vseh  brosilo,  eshche by sekunda i vse tam byli. Da,  pro takie syurprizy
nam  byvshij  rotnyj,  kapitan SHilov,  mnogo  rasskazyval,  kak  eti  svolochi
miny-lovushki ustraivayut, ispol'zuya  dlya etogo trupy. Pod ubityh podkladyvayut
granatu F-1 bez cheki, tak chtoby  rychag byl trupom  prizhat.  Trogaesh' telo, i
cherez  shest' sekund  tvoi  kishki  na provodah  boltayutsya!  Ili  podkladyvayut
minu-lovushku ML-7, pod kakoj-nibud' predmet, tipa flyazhki. Podnyal i ty uzhe  v
ochered' na svidan'e k vsevyshnemu  zapisan. U lestnicy u vhoda bezbozhno rvalo
Pashutina.  Sognulsya v tri  pogibeli, lico bagrovoe, glaza kvadratnye,  slezy
kapayut s konchika nosa. ZHalko na nego smotret', bednyagu.
     Byli my, bukval'no,  men'she minuty, nevozmozhno tam nahodit'sya, tela  uzh
neskol'o dnej lezhat: razlagat'sya stali.  Togo  i glyadi, vyvernet na iznanku.
Vybralis'  naruzhu, ele otdyshalis'. Zakurili. Teper' uzhe Dimku vyrvalo, pryamo
v komnate  na  kover. My  nastol'ko propitalis'  trupnym  zapahom, chto potom
neskol'ko dnej  vorotniki bushlatov i  shapki otdavali dushkom. Da, bez saperov
syuda  sovat'sya  ne   stoit.  Gibloe  delo.   Soobshchili   o  strashnoj  nahodke
komandovaniyu. CHerez paru nedel' opyat'  proveryali tu hatu, barahlo kto-to uzhe
pribral  k rukam. Mestnye vryad li voz'mut,  vera  ne pozvolyaet.  Zaglyanuli v
podval,  a  tam  vse po-prezhnemu.  Odni krysy po uglam shmygayut. Rebyata,  kak
lezhali, tak  i lezhat. Nikto  ih ottuda ne zabral. Nikomu do nih  dela net. A
oni ved', chislyatsya propavshimi bez vesti. Doma, navernoe,  zhdut materi, zheny,
deti. Mozhet byt', na chto-to  eshche  nadeyutsya, a mozhet, dazhe ne  znayut, chto oni
propali.
     Osobenno zverstvuyut naemniki. V Kurchaloe, kazhetsya,  eto bylo, zaderzhali
odnogo podozritel'nogo, ryzhego zarosshego hohla,  so  shramom  na lbu. Vydaval
sebya  za  zalozhnika.  Rasskazyval  vsyakie  zhutkie  veshchi:  kak  stradal,  kak
neodnokratno  pytalsya  bezhat', kak nad  nim izmyvalis', kak na  cepi derzhali
slovno sobaku.  Nu, a my, lopuhi,  "matyugal'niki" pootkryvali, slyuni i sopli
ot zhalosti raspustili.  Da, tut Stefanych,  starshij praporshchik nash, na  vsyakij
sluchaj reshil vdrug ego obyskat'.  I, chto ty,  dumaesh'?  Nashli  u togo, kozla
borodatogo,  pachku   skomkannyh   dollarov   i   svyazku  zhetonov.  Smertniki
soldatskie, svoloch' parshivaya, kollekcioniroval. No zhadnost', kak  govoritsya,
"fraera" sgubila! Vidno, zhalko emu bylo s "zelenen'kimi"  i boevymi trofeyami
rasstavat'sya, vot i sgorel. Mordu emu vraz razbili! Potom desantniki  o nem,
ne znayu, otkuda proznali, uprosili  "batyu" otdat' im etu  mraz'. Srazu voyaku
raskololi,  umeyut oni  ubezhdat', etogo  u nih ne otnimesh'. On im vse vylozhil
kak na duhu. Kak rebyat nashih strelyal, rezal, muchil, kak ozherel'em iz vyalenyh
ushej hvastalsya pred drugimi urodami...
     Starshij lejtenant Timohin tam byl, potom  rasskazyval, chto  "desantura"
zabila hohla do smerti. Zlyushchie byli: u  nih nedavno razvedgruppa  naporolas'
na zasadu  v ushchel'e  Botlih - Vedeno, vsya polegla. Naemnikov,  kak  pravilo,
desantniki  v  plen  ne  berut,   arabov,  hohlov  i  pribaltov  srazu,  bez
"sobesedovaniya", puskayut v rashod.
     Vchera prisnilsya Rafik Hajdarov, otlichnyj parnishka, voditelem u nas byl.
Bol'shoj master  vsyakie bajki rasskazyvat'. Soberemsya obychno  u  kostra ili v
blindazhe  u  pechki; greemsya, portyanki  sushim, on i nachinaet balandu travit'.
Glyadish',  i vremya  letit  nezametno, i  nastroenie  ne  takoe  poganoe.  Nam
nravilos'  slushat'  ego  zabavnye  istorii.  Mimika  ozornogo kruglogo  lica
Rafika, hazanovskij golos i magicheskie  dvizheniya zakopchennyh ruk delali svoe
delo.  My togda,  kak sejchas  pomnyu, rzhali, bud' zdorov.  Na  estrade by emu
vystupat', da vidno ne sud'ba.
     Ubili ego v nachale fevralya, kogda obstrelyali kolonnu pod Gerzel'-Aulom.
Pulya  ot  DSHK  popala v  golovu,  polcherepa  sneslo  vmeste so  "sferoj".  A
noven'kij  bronezhilet,  kotoryj on povesil na  dvercu kabiny snaruzhi,  chtoby
byla  zashchita ot obstrelov, tak  emu i ne ponadobilsya. "Ural" tak izreshetili,
chto prishlos' ego do Nozhaj-YUrta na scepke tashchit'.
     Rafika uvidel, son kak rukoj snyalo. Hot' nozhom rezh', ne mogu usnut', na
dushe merzko, v  golovu lezut  vsyakie mysli.  Navernoe, vse, kto tam pobyval,
nenavidyat noch'.  Samoe dryannoe, v sumerki na post  zastupat'. Noch'yu v dozore
chuvstva  obostreny do predela. Zataish'  dyhanie,  slyshno kak serdce  stuchit.
Vslushivaesh'sya  v  malejshij shoroh,  reagiruesh' na lyuboj zvuk. CHut' chto, daesh'
ochered' i nemedlenno menyaesh' svoyu poziciyu,  chtoby ne nakryli, i ne grohnuli.
Ne  daj bog, zazevat'sya  ili zakurit', v moment shlopochesh' pulyu v "kotelok",
ili  usnut' "na  chasah".  Byli  uzhe takie, v "kalachevskoj"  brigade,  usnuli
chasovye na postu, a prosnulis' pacany uzhe v carstve tenej...
     Proshlo  dva mesyaca,  a vojna vse  ne otpuskaet. Po  nocham ohayut  vzryvy
granat, i  starshina Bakanov gromko  krichit emu v  uho: "Ty, chto Samuraj,  ne
ponyal? My vse zdes' umrem!"
     Bylo  eto  v  konce  yanvarya,  kogda oni  vozvrashchalis'  s  zachistki sela
YAlhoj-Mohk. Pryamo  s gor ih obstrelyali iz AGSa i pulemetov.  Podnyalas' takaya
panika, chto otvetit' na napadenie ne smogli  dazhe opytnye SOBRy.  I  poka ne
poyavilis' "vertushki",  rebyatam prishlos' tugo.  Tak i prolezhali v pridorozhnoj
kanave  v  merzkoj holodnoj zhizhe  pod gradom pul',  boyas'  golovy podnyat'...
Potom vchetverom, skol'zya  na mokroj gline, s  trudom tashchili, vyvalivayushchegosya
iz  okrovavlennogo  razodrannogo  bushlata, monotonno  so vshlipami  voyushchego,
kinologa Vital'ku Pridanceva.  Ego otorvannaya  ruka valyalas' tut zhe ryadom, u
gusenichnogo traka, na kisti byl tugo  namotan potrepannyj povodok ot ubitogo
Karaya.  Vystrel  oskolochnoj  granaty  popal  kak  raz v  to  mesto,  gde oni
nahodilis'  na brone BMP. Teper' svobodnyj, nesderzhivaemyj hozyainom, zlobnyj
vz«eroshennyj Karaj  zastyl, kak by v poslednem broske s opalennoj oskalennoj
mordoj i  razvorochennym  bryuhom,  iz  kotorogo vyvalilis' svyazki temno-sinih
kishok...
     Blya, suki! Ne smotrya  ni na chto, tam byla zhizn',  tyazhelaya,  opasnaya, no
nastoyashchaya zhizn'. A kuda ya vernulsya? V polnoe govno!
     Na  pyatom etazhe hlopnula dver', razdalis' shagi. Romka, sidya na trube  u
batarei, vstrepenulsya.  Zashchelkal  zazhigalkoj  i,  stryahnuv  pepel  v  banku,
prikuril davno  potuhshuyu sigaretu. Mimo, pozdorovavshis',  protopal zaspannyj
sosed, kotoryj obychno chut' svet uezzhal na svoem furgonchike na rynok.

     Polgoda spustya  Romku pohoronili.  On "sel  na  iglu":  nashlis' "dobrye
lyudi",  ugovorili   p'yanogo  parnya  slovit'  "kajf".  No  geroinovyj  "kajf"
prodolzhalsya nedolgo.
     - Peredozirovka! - konstatiroval vrach "Skoroj pomoshchi", sklonivshis'  nad
bezzhiznennym Romkinym  telom.  -  Eshche odin.  Kto  zhe  svetloe  budushchee budet
stroit'?
     - U menya takoe oshchushchenie, Vadim Borisovich, chto idet nastoyashchaya  vojna!  -
otozvalas' soprovozhdavshaya ego medsestra. - Vojna protiv chelovechestva, slovno
my zaprogrammirovany, my unichtozhaem sebya...
     Dimka  zhe, Romkin priyatel', tak ni odnogo  dnya ni gde  i ne prorabotal,
"grobovye"  den'gi  svoi  promotal  do kopejki  i shlopotal srok,  po  p'yani
izuvechiv kakogo-to torgasha s Kavkaza v odnom iz nochnyh barov.













     Selo zablokirovali desantniki  neskol'kimi  BMD i  BTRom, perekryv  vse
vyhody iz nego  s treh  storon; s chetvertoj storony nahodilsya krutoj  obryv,
podmyvaemyj  stremitel'noj  obmelevshej  rekoj.  Poka  komandiry na  kosogore
obil'no  pokrytom  ineem dogovarivalis'  s  mestnoj  vlast'yu, priehavshej  so
starejshinami v papahah  na beloj "Volge", o  detalyah  predstoyashchej  operacii,
"veveshniki" i  SOBR  tomilis' v ozhidanii  nachala  zachistki  u  "beempeshek" i
"Uralov".
     -  Ty chego tam, Serega, pritih? - sprosil  starshij praporshchik  Stefanych,
obrashchayas'  k mladshemu serzhantu Efimovu, kotoryj u lica derzhal suhuyu vetochku.
- Vse nyuhaesh' chego- to.
     - Zapah zhenshchiny, -  tiho probormotal tot, kak  by vinovato ulybayas'.  -
Vot vetochku sorval, zapah obaldennyj.
     - Ty, chto rehnulsya? Kakoj eshche zapah?
     - Kakaya zhenshchina?
     - Sovsem tut doshel do ruchki, skoro na kusty budesh' brosat'sya!
     - Izgolodalsya, molodoj kobelek!
     - Tut  odnimi vonyuchimi portyankami mozhet pahnut', da der'mom s krov'yu, -
vstavil ugryumyj lejtenant Trofimov, kotorogo "sobrovcy" uvazhitel'no velichali
Konfuciem, schishchaya shchepkoj nalipshuyu gryaz' s podoshvy botinka.
     - Daj-ka  syuda!  -  starshij lejtenant Koloskov, po prozvishchu  Kvazimodo,
protyanul ruku.
     -  Da,  chto-to  est'  neulovimoe,  -  otozvalsya  on,  berezhno vozvrashchaya
Sereginu dragocennost'.
     -  Nu-ka, - mrachnyj  Konfucij prepodnes k  izurodovannomu  shramami licu
suhuyu vetochku.
     -  Da,  ty   ladon'yu  prikroj  ot  vetra.  Vyduvaet.  Nu,  kak?  Teper'
chuvstvuesh'?
     Poderzhav s  minutu,  Trofimov, molcha, kak  by nehotya vernul ee Efimovu.
Vetochka poshla po rukam.
     -  Dajte  ponyuhat'-to,  -  neterpelivo  kanyuchil  pervogodok Privalov  s
protyanutoj rukoj, topchas' vnizu.
     - Tebe-to za chem? Soplya eshche zelenaya!
     -  Gde  tebe znat'-to, chto takoe baba! - vstavil ""sobrovec"" Savel'ev,
grubo  otshivaya mgnovenno  zalivshegosya kraskoj  Privalova. -  Da i  nasmork u
tebya,  shmygalka-to ne rabotaet, vse ravno  ni hrena ne  uchuesh'! Tol'ko dobro
perevodit'!
     Ryadovoj  Vedrin  v svoyu  ochered', utknuvshis'  nosom  v vetochku,  gromko
sopel, vtyagivaya vozduh.
     - Nu, Dzhon Vedrin, ty daesh'! - gromko zarzhal Stefanych, otkidyvayas' vsem
telom na bashnyu. - |to  zhe zapah zhenshchiny. Tut nado nezhno, legon'ko vdyhat', a
ty kak portyanku nyuhaesh' ili lepeshku der'ma, chudila! Vsemu vas,  molokososov,
uchit' nado.
     -  Da  nu,  vas,  kozlov  vonyuchih! - obidelsya Vedrin i sprygnul s  BMP,
popraviv bronezhilet, napravilsya  k Miroshkinu i Svistunovu, kotorye v storone
zabavlyalis' s ovcharkoj Gobi.
     - A chto eto za rastenie? - pointeresovalsya vdrug Konfucij.
     - A chert ego znaet! Vchera otlomil vetku s kakogo-to kusta na zachistke v
Kurchali.
     - Mozhet eto mirt.  Slyshal,  zapah  u  nego neobyknovennyj,  - podelilsya
svoim predpolozheniem ryadovoj Samurskij.
     - Da,  Romka,  nado  bylo  botaniku  v shkole  luchshe  uchit'!  -  bryaknul
praporshchik Filimonov, usmehayas' v gustye usy.
     - Nu-ka, Serzh, dajka  eshche nyuhnut'! -  mechtatel'no protyanul  kontraktnik
Golovko. - A etim hor'kam: Knyshu, CHernyshovu i CHahlomu  ne davaj! To zhe, mne,
estety nashlis'! Znayu, ya ih kak obluplennyh, te eshche lovelasy, zanyuhayut.
     - Vital', sun' Karayu pod nos, - obratilsya k Pridancevu "sobr" Savel'ev.
- Interesno, kak on proreagiruet.
     - Kak?  Sootvetstvenno  svoemu muzhskomu polu!  Spustit chego  dobrogo! -
otkliknulsya tut zhe Filimonov.
     - Sam smotri ne spusti!
     - Vot nadyshalsya do oduri, sejchas i ot kozy bezrogoj ne otkazalsya by!
     - Nu, vy, man'yak, baten'ka! Predstavlyayu, uzhas chto budet, kogda v rodnye
penaty vernemsya!
     - Nado nam  rebyata podal'she ot etogo opasnogo kadra byt', a to, vot tak
zazevaesh'sya, i  uzhe pozdno budet, otovarit po pervoe chislo. Tot  eshche polovoj
gigant. SHalunishka!
     - |h, muzhiki,  - mechtatel'no prostonal, potyagivayas',  starshij praporshchik
Stefanych.
     - Pomnitsya, kak-to  v otpuske byl, nu i reshil k  sestre v Podmoskov'e v
gosti  smotat'sya  na nedel'ku, druguyu. Priehal,  zhivu.  Gorodishko nebol'shoj,
razvlechenij  nikakih,  rybalka  s  plemyannikami  i vse. I nadumal  sgonyat' v
Moskvu, posmotret' belokamennuyu, proshvyrnut'sya po Krasnoj ploshchadi, po  ulice
Gor'kogo.  |to  sejchas  ona  Tverskaya. Vstal  poran'she,  chut' svet.  Sel  na
avtobus.   Edu.  A  ryadom  zhenshchina  v  kresle   dremlet.  Milovidnaya  takaya.
Blodinochka. Gubki alye.  Puhlen'kie.  SHCHechki, nu pryam, krov' s molokom. Ehat'
okolo  dvuh  chasov.  I tut,  bratcy, chuvstvuyu, kak ee horoshen'kaya  golovka v
beretike klonitsya k moemu plechu. Tak my v Moskvu i priehali. Slovo za slovo,
poznakomilis'. U nee  kakie-to  dela v odnom iz NII  byli. Dogovorilis', chto
kak tol'ko  ona osvoboditsya, vstretimsya u metro, i ona  pokazhet mne stolicu.
Prozhdal  chasa tri.  Net  ee. Pobrodil  po  magazinam  i rasstroennyj vecherom
poehal elektrichkoj obratno. Vyhozhu na privokzal'nuyu  ploshchad', napravlyayus'  k
ostanovke taksi.  A  tam  ona,  moya neznakomka. V  ocheredi poslednyaya  stoit.
Interesnaya,  skazhu  vam,  poluchilas'  vstrecha.  Okazalos',  ona v  institute
zaderzhalas' i ne uspela na randevu. Poehali, znachit,  na taksi vmeste. Dovez
ee do doma. Nu i naprosilsya na chaj.
     - Nu, ty, i zhuir,  Stefanych!  - vstavil  Golovko. -  Ne ozhidal ot  tebya
takogo. Vrode ves' iz sebya polozhitel'nyj. Tak skazat', nash nastavnik!
     -  Podnyalis' na  lifte  na  sed'moj  etazh, otkryvaet dver',  priglashaet
vojti. Predstavlyaete, bratcy, vhozhu  i vizhu. CHego  vy dumaete? U poroga  vot
takie muzhskie bashmaki  stoyat, razmera edak sorok shestogo, sorok sed'mogo, ne
men'she. U menya srazu vse vnutri  opustilos'  do pryamoj kishki. V zhar brosilo.
Nu, dumayu, priplyli! Sejchas budet s muzhem znakomit'.
     - Da, Stefanych, nu ty, i vlip! Ne pozaviduesh'!
     - I vragu takogo ne pozhelaesh'!
     -  |h,  bud'  ya na meste  ee  muzha, - mechtatel'no  otozvalsya  praporshchik
Filimonov, pohrustyvaya pal'cami.
     - Vot, kogda  vernemsya  domoj, budesh'! -  s«yazvil, oborachivayas' k nemu,
Kvazimodo.
     - Da,  vy  slushajte,  chto  dal'she bylo!  Tak vot,  proshli my  na kuhnyu.
Malen'kaya takaya, uhozhennaya. Sprashivaet,  budu li ya pivo s  vobloj. YA uzh i ne
znayu,  chto i otvechat'.  V golove  odna  mysl'  vitaet,  kak  by nogi  otsyuda
sdelat'.  Pered  glazami  bashmaki  proklyatye  stoyat.  Seli,  popivaem  pivo,
beseduem. Vse  soglasno  etiketu, kak  v luchshih domah Londona i Filadel'fii.
Nichego  lishnego sebe ne pozvolyayu, nikakih shalostej, nikakih tebe vol'nostej.
Na  dushe, konechno, koshki skrebut. Sovsem ne do piva mne. Tut zvonok v dver'.
YA kak uzhalennyj podprygnul. Sizhu ves'  v isparine. Ona s miloj ulybkoj poshla
otkryvat'.  Nu,  dumayu, kranty! Slyshu, v  prihozhej  bas  chej-to, chto-to  bez
umolku bubnit. Uzh predstavil  sebe, kak s sed'mogo  etazha v  zatyazhnom pryzhke
padat' budu.  Tut  ona  vozvrashchaetsya  i  govorit,  chto prishel  syn  so svoej
devochkoj. I zaglyadyvaet  na kuhnyu paren', vot takoj verzila, kosaya sazhen'  v
plechah, povyshe nashego  Kvazimodo, navernoe, budet.  |dakij molodoj bugaek. YA
dazhe porazilsya,  kak takoj gromila  eshche mat' svoyu  slushaetsya. Potom molodezh'
ustroilas' uzhinat' v komnate u televizora, a my  ostalis' na kuhonke. V hode
besedy uznayu,  chto  ona na sem' let menya starshe, chto s muzhem v razvode,  vot
vospityvaet syna, kotorogo osen'yu dolzhny v armiyu zabrat'. Perezhivaet strashno
za nego,  uzh bol'no harakter u nego  myagkij. Vot  takoj  sluchaj priklyuchilsya,
bratcy.
     - Nu, a potom, chto bylo, - polyubopytstvoval, shmygaya nosom, Privalov.
     -  A potom, sup s kotom! |to uzhe drugaya istoriya! - zakonchil Stefanych. -
Daj-ka luchshe spichku! Moi otsyreli! CHto-to nashi komandiry nikak s  aksakalami
ne dogovoryatsya!
     - Lifchik pora menyat', rvan'  sploshnaya! Takoj, kak  u Pavla, hochu, chto s
naemnika snyali!  Zamuchilsya latat' ego, - podelilsya svoimi bedami kontraktnik
Golovko, osedlav brevno.
     -  Nu, ty, Karayushka, sovsem obnaglel. Ubiraj svoyu lobastuyu golovu, ves'
matrac  zanyal, -  Stefanych tshchetno pytalsya sdvinut' ovcharku s mesta. - U  nas
tozhe zhopa ne zheleznaya. Starshih uvazhat' nado, ustupat' luchshie mesta.
     - |to eshche ne izvestno, kto iz vas starshij! - usmehnulsya Filimonov.
     -  Po  sobachim godam, mozhet on tebe  v otcy goditsya! -  vstal na zashchitu
sobaki provodnik Vital'ka Pridancev.
     - Denek segodnya budet otmennyj. Pogreemsya na solnyshke.
     - Esli vetra ne budet, - otozvalsya, shiroko zevaya, ryadovoj CHernyshov.
     -  Bratva, smotri,  Selifonov  opyat' chto-to  u desantury  skommunizdil,
navernyaka, tushonku vymenyal na granaty. Nu i zhuchara!
     - V  proshlyj raz chut'  svoih  ne podorval, dur'ya bashka. Horosho u  saraya
steny tolstennye okazalis',  a  to  by ne  znayu,  chto bylo  by, polkuryatnika
tol'ko tak razneslo, chut' Sekirina s Knyshem ne zavalil.
     - Bratva, tol'ko poglyadi, kak batya "chehov" kroet!
     Nedaleko ot "Volgi", na kotoroj mestnaya vlast' privezla sdannoe  oruzhie
bagrovyj  ot  beshenstva  major  Safronov  polival  po  matushke  starejshin  v
karakulevyh papahah i  glavu sela, pominutno pinaya nogoj svalennye na  zemlyu
trofei. Ryadom s nim stoyali  kapitan Dudakov i roslyj major VDV, kotorye tozhe
razmahivaya rukami, ne stesnyayas' v vyrazheniyah, kosterili sel'chan.
     - Mozhet, na samom dele, ne stoit tryasti selo, - skazal Krestovskij.
     - Ne  stoit?  Valer, a  ty vidal,  kogda  pod«ezzhali,  piki s  zelenymi
tryapkami na kladbishche? Boevikov  tut,  vidat',  do chertovoj materi! Kak sobak
nerezannyh!
     - Rebyata, Dmitrich idet!
     Mahnuv Safronovu rukoj, kapitan Dudakov napravilsya k golovnoj BMP.
     - Po mashinam! Gusev! Gusev! Gde tebya cherti nosyat?!
     Iz lyuka vysunulas' zaspannaya fizionomiya radista Guseva.
     - Vyzyvaj kapitana Karasika na svyaz'! Peredaj...
     No grubyj rev BMP zaglushil poslednie slova Dudakova.
     Desantniki  provozhali vzglyadami, kak  "beempeshki"  s bojcami  na  brone
stremitel'no rvanuli s mesta, otryahivaya s gusenic oshmetki syroj zemli, urcha,
popolzli k selu.


     BMP s "veveshnikami" i SOBRom medlenno dvigalis' k  centru sela,  gde na
nebol'shoj ploshchadi vysilas' staren'kaya mechet'.
     Pered tem,  kak nachat' operaciyu dolgo  prepiralis', vyyasnyaya otnosheniya s
mestnoj vlast'yu,  kotoraya uporno zayavlyala, chto selo "chistoe" ot boevikov. Na
"Volge"  privezli skromnyj  arsenal iz neskol'kih "kalashej" i desyatka staryh
ohotnich'ih ruzhej,  sredi  kotoryh popalsya  kavaleristskij karabin "Manliher"
vremen  pervoj  mirovoj  vojny,  ne  vest'  kakimi  putyami  popavshij  v  etu
gluhoman'.
     No  Safronov  byl  nepreklonen,  poteryav terpen'e, on  krepko obmateril
mestnyh i otdal prikaz kapitanu Dudakovu nachinat' zachistku.
     Dvigalis' neskol'kimi gruppami: odna s severa, drugaya s yuzhnoj  storony,
zapadnaya, vyzhidaya,  stoyala v rezerve. Vse shlo po planu.  Vhodili vo  dvor  s
kem-nibud'  iz starejshin,  dosmatrivali dom, pristrojki, podvaly,  proveryali
dokumenty. Muzhchiny s hmurymi licami molchali i podchinyalis' voennym, chechenskie
zhe  zhenshchiny  golosili,  ponosya voennyh,  ne  stesnyayas' v vyrazheniyah. Tut  zhe
mel'teshila  pod  nogami shustraya  rebyatnya  s  chernymi  blestyashchimi  kak  vishni
glazami.
     Ovcharki   Gobi  i  Diana,  obnyuhivaya  vse  ugly,  obsledovali  zhil'e  i
prilegayushchuyu  territoriyu. CHerez neskol'ko domov  ot mecheti,  vo  dvore otnyud'
nezazhitochnogo hozyaina Gobi, vdrug, obnyuhivaya fundament, ostanovilas' i sela,
na betonnuyu dorozhku pod oknom.  I tiho tyavknula, vzglyanuv predannymi glazami
na provodnika Miroshkina.
     - CHego ona?  -  obrativ na nee  vnimanie, sprosil "sobr" Stepan Isaev u
Dimki.
     - CHto-to nashla! Gobi! Gobi! Ko mne!
     No sobaka prodolzhala nepodvizhno sidet', vilyaya hvostom.
     -  |j,  muzhik!  -  lejtenant SOBRa pozval  hozyaina, kotoryj ves' kak-to
s«ezhilsya. - Idi syuda! Lom est'? Bordyur lomat' budem!
     - Kak lomat'?  Nel'zya,  fundament. Stol'ko trudov  vlozhili!  Nichego tam
net! Sobaka oshiblas'!
     - Tak, ty  chto ne ponyal? CHto ya tebe skazal? Beri  lom i dolbi, poka  ne
pojmesh', a ne to, ne sobaka, a ya sejchas oshibus' i vgonyu v tvoyu baran'yu bashku
paru finikov!
     - I synka  v  pomoshchniki  voz'mi!  Von,  lob  kakoj vymahal!  -  dobavil
""sobrovec"" Savel'ev, kivaya v storonu stoyashchego u poroga vysokogo parnya, let
semnadcati.
     - SHustrej dolbi, ne  zli menya, ya hot' i terpelivyj, no mogu i sorvat'sya
s cepi!
     - CHego nashli? - sprosil, poyavivshijsya iz  doma, brat Stepana Vitalij, za
nim lenivo plelsya kak sonnaya muha, utiraya nos, Privalov.
     - Poka ne znaem!
     - Muzhik, kak tebya klichut?
     - Ahmad Isaev.
     - Isaev? - udivlenno peresprosil, usmehnuvshis', Stepan i pereglyanulsya s
bratom. -  Ahmad,  radi boga, ujmi svoyu  zhenu!  CHego  ona razvereshchalas'  kak
baba-yaga?
     - Glyadi, u nego tut cement otlichaetsya po cvetu.
     - Da, v etom meste, ponovee budet! - soglasilsya s lejtenantom Knysh.
     - Dolbi Ahmad, ne sachkuj!
     Desyatisantimetrovyj sloj betona raskovyryali za polchasa, pod nim pod dom
bylo proryto  uglublenie, v  kotorom  lezhal svertok,  zamotannyj  v kleenku,
perevyazannyj shnurom.
     -  Klad nashli! Bratcy, almaz Kulinan! Dvadcat' pyat' procentov Ahmadu ot
gosudarstva i blagodarnost' za cennuyu nahodku tochno garantirovany!
     - S Gobi, navernoe, delit'sya pridetsya, inache her by nashli?
     - Da, net, reshili vse Ahmadu otdat', zachem Gobi cennosti,  ej by tol'ko
na pohlebku s tushonkoj! - s«yazvil Vitalij Isaev.
     - Nu, chego ustavilsya  kak  baran  na novye  vorota? Davaj razvorachivaj,
posmotrim, chto  u tebya tut za sokrovishche na chernyj den' pripryatano. Ne bois',
ne otnimem! - Savel'ev podtolknul chechenca vpered.
     - Pogodi, ya  razrezhu, a to budesh' vozit'sya do skonchaniya veka, -  Stepan
naklonilsya i nozhom polosnul po verevke.
     V  kleenke, v politilenovom meshke, v promaslennoj  bumage pokoilis' dva
noven'kih "kalasha" so  skladnymi prikladami, shest' nabityh patronami rozhkov,
para cinok i devyat' trotilovyh shashek.
     - V |rmitazh prikazhete sdavat' "sokrovishcha sarmatov"?
     - V Oruzhejnuyu palatu! - sostril  Savel'ev. - Sobirajsya Ahmad, ty  i syn
poedete s nami v Nozhaj-YUrt. Na besedu k sledovatelyu. Da bez glupostej!
     V golos  zagolosili zhena i staruha, stoyavshie u  kryl'ca,  utknuv lica v
chernye platki.
     Neozhidanno  na  yuzhnoj  storone  sela  rvanul sil'nyj vzryv. Vstryahnulo,
zadrebezzhali stekla v oknah.
     - Knysh! Nu-ka, sletaj! Uznaj, chto tam? Sadanulo krepko!
     Knysh vyskochil  na  ulicu, gde  stoyali, urcha  BMP.  Na  polnoj  skorosti
"beha", iz pod gusenic kotoroj leteli kom'ya gryazi vletela na uzen'kuyu krivuyu
ulochku,  gde u  zabora suetilas'  kuchka  bojcov.  Gde-to za neskol'ko dvorov
treshchali vystrely i zalivalis' laem sobaki,  vperedi v konce ulicy zlo revela
Dudakovskaya "beha", podminaya pod sebya pridorozhnye kusty.
     Vo dvore suetilis' bojcy, v dome s sorvannoj s petel' dver'yu na vhode v
komnatu nepodvizhno  lezhal v  luzhe  krovi  mladshij serzhant Efimov, tut  zhe  s
okrovavlennymi  bintami stoyali ""sobrovec""  Koloskov  i blednyj kak  smert'
Valerka Krestovskij.
     Efimov  otkryl  dver' v komnatu,  kogda srabotalo  vzryvnoe ustrojstvo.
Vzryvom  emu  otorvalo  obe nogi, oskolkami izurodovav  vse vokrug. On, diko
kricha,  polz  k  vyhodu,  k  tovarishcham,  vcepivshis'  obodrannymi  obozhennymi
pal'cami v porozhek i ostavlyaya za soboj temnye krovavye polosy. Pomoshch' prishla
srazu zhe, Koloskov i Krestovskij sdelali vse, chto mogli, no mladshij  serzhant
skonchalsya ot bolevogo shoka.
     Stefanych i starshij  lejtenant Timohin so svoimi rebyatami gnali boevikov
v storonu berega, otsekaya im vse puti v selo, gde oni mogli ukryt'sya. Odnogo
iz beglecov strenozhili,  kogda on perelazil cherez ocherednoj zabor.  On nachal
otstrelivat'sya, no cherez neskol'ko  minut ego uzhe vyazali "sobry". Drugoj zhe,
vospol'zovavshis' voznikshej perestrelkoj,  vybralsya  na kraj sela. I  siganul
vniz s  obryva, skativshis' po krutomu sklonu, chudom ne perelomav sebe kosti.
Pereprygivaya s valuna na  valun, popytalsya perepravit'sya na drugoj bereg, no
na  seredine  reki  ostupilsya  i  upal v vodu. Voda  byla  chut' vyshe kolena.
Sil'noe techenie sbivalo  s nog. S trudom uderzhivaya  ravnovesie, on  medlenno
brel  poperek stremitel'nogo  holodnogo potoka. Na  seredine reki  ego nashla
odna iz ocheredej BTRa, kotoryj  vyehal na kraj  obryvistogo berega.  Ocheredi
slovno  plet'yu  hlestali  i chmokali  ryadom  s nim po vode.  Vzmahnuv rukami,
vyroniv  oruzhie, boevik  na sekundu zamer i plyuhnulsya v  vodu.  Telo poneslo
potokom  i vyneslo  na  otmel'  na  protivopolozhnom beregu. Potom  kto-to iz
soldat,  napyaliv  rezinovye bahily ot komplekta  himzashchity,  dobrel do nego,
obvyazal verevkoj  podmyshkami, i  ubitogo  vytyanuli  na  svoj bereg.  Boevika
obyskali, nashli dokument imya Rashida Imamalieva za podpis'yu Mashadova.
     Zaderzhannye  stoyali ryadom s "Uralom" i tiho po-svoemu peregovarivalis',
hmuro  kosyas' na voennyh.  Sredi  zaderzhannyh, okazalos'  eshche  troe  molodyh
nebrityh parnej bez dokumentov, kotorye uveryali, chto priehali, kto iz  SHali,
kto iz Duba-YUrta k rodstvennikam.
     -  Gde etot staryj perdun, Islambek? Ved', suka, klyatvenno zaveryal, chto
selo chistoe! Gadenysh! - prishel v yarost' kapitan Dudakov.
     - Stefanych, posmotri u nih plechi i trusy! - posovetoval Vitalij Isaev.
     -  Da,  nu  ih  v  p..zdu!  -  otozvalsya,  splevyvaya,  ugryumyj  starshij
praporshchik. - Stanu ya im eshche v trusy smotret'!
     - Komu  nado v Nozhaj-YUrte razberutsya!  S  etoj  shusheroj! I s trusami  i
plechami tozhe! - dobavil starshij lejtenant Timohin.
     -  Stefanych,  ne  noj!  Esli  nado i  poglubzhe zaglyanesh'!  - ogryznulsya
razdrazhennyj Dudakov.
     - YA budu zhalovat'sya! Vy ne imeete prava! YA  do prokurora dojdu, - nachal
vdrug, ni s togo, ni sego  vystupat' zaderzhannyj Ahmad. On byl odet v  seroe
drapovoe pal'to,  na  golove tronutaya mol'yu  ondatrovaya shapka.  Ego  kadyk s
torchashchej  sedoj  shchetinoj   hodil   vverh   vniz.  On   rugalsya,   vozmushchenno
zhestikuliroval  rukami,  pytayas',   chto-to  vtolkovat'  starshemu  praporshchiku
Stefanovichu,  kotoryj s  bezrazlichnym vidom  kuril,  ustroivshis' na podnozhke
avtomobilya.
     K nemu podskochil tol'ko chto pod«ehavshij na "behe" s "dvuhsotym" starshij
lejtenant  Koloskov  i,  molcha,  ustavivshis' svirepym  vzglyadom na  chechenca,
vcepilsya pal'cami v vorot, vymazannymi v krovi Efimova,  i  s razmaha udaril
Ahmada lbom  v lico.  U  togo iz  razbitogo nosa  hlynula krov' na  nebrityj
podborodok, sleduyushchij  udar  prishelsya kulakom, ot  kotorogo Ahmad  otletel k
storonu, uroniv s golovy shapku.
     - ZHalovat'sya?! Svoloch'! - hriplo cedil skvoz' zuby "sobrovec", nastupaya
na poverzhennogo vraga.
     - Kvazimodo, ne nado! Kvazik! Kvazik ostav' ego! - vstupilsya  za Ahmada
Stepan Isaev, odergivaya Koloskova.
     S  broni BMP  ostorozhno  snimali ubitogo  Serezhu  Efimova.  Kogda  ego,
izodrannogo i opalennogo, osvobozhdali ot razgruzki i bronezhileta, iz karmana
vypala  suhaya  vetochka i upala v ryzhuyu  gryaz',  kotoraya chavkala pod sapogami
prinimavshih telo vnizu soldat.










     "Ugorazdilo zhe emu popast'sya na  glaza, etomu  kozlu, majoru Gerashchenko.
Shlopotal  prikaz soprovozhdat' vmeste  s Nikom kapitana Karasika  v shtab.  V
PVD, konechno, neploho s«ezdit', rebyat znakomyh  povidat', no posle bessonnoj
nochi,  bukval'no,  valish'sya s nog. Odinnadcat'  raz obstrelivala ih kakaya-to
svolota. Zaspannyj  Nik,  Kol'ka  Selifonov, tozhe  ne osobo  gorel  zhelaniem
tashchit'sya k chertu na kulichki. V "uazike" krugom pylishcha, tak i hochetsya pal'cem
po  sideniyu povodit': slovo neprilichnoe napisat'. V Nozhaj-YUrt, gde nahodilsya
PVD,  vyehali utrom vmeste s  poputnym  chelyabinskim SOBRom,  v soprovozhdenii
dvuh  "beteerov".  V  desyatom chasu uzhe  byli tam. Karasik,  dav ukazanie, ot
mashiny  ne otluchatsya, otpravilsya  k  nachal'stvu. Priseli.  Zakurili.  Ruki v
cypkah,  kozha  potreskalas',  mestami  pokrylas'   bolyachkami.  Vshi,  zlodei,
pokusyvayut.  Kashel'.  Sopli.   Istrepannye   rukava.   Zamusolennye  koleni.
Zakopchennye  mordy.  Krugom  shtabnye krysy  shastayut, v  "svezhenakrahmalennom
kamuflyazhe", vse  pochti s nagradami. A  u nas -  dve medal'ki na vsyu rotu.  S
lyubopytstvom  posmatrivayut  v nashu storonu.  Pryam,  kakoe-to yavlenie  Hrista
narodu! Cirk, priehal!
     Kol'ka  Selifonov  zavalilsya  spat'  na  zadnem sidenii.  Vodila, Vovka
Iezuitov  (nu i  famil'ica, ya  vam skazhu),  vernulsya  so  sklada v noven'kih
"bercah": chto-to tam tolkanul trofejnoe, kazhetsya, chernyj vahhabitovskij flag
s  krivoj sablej  na nem i arabskoj  vyaz'yu. Otkryv  kapot,  zalez v motor  s
golovoj. CHego on tam zabyl, horek?  Neponyatno? Dvizhok "uazika"  rabotaet kak
chasy. "
     Valerka rasstegnul bushlat, izvlek  iz-za  pazuhi dve fanerki razmerom s
knizhku, sbroshyurovannye mednoj provolokoj, mezhdu kotorymi on hranil pis'ma iz
doma  i  prislannye  konverty. Inache  nel'zya: obyazatel'no kakaya-nibud'  suka
sopret dlya sortira. Nezavidnaya sud'ba uzhe postigla  ego bloknot,  gde on vel
svoi zapisi i hranil adresa rodnyh i druzej. Nado vospol'zovat'sya sluchaem  i
poslat' pis'mo materi  otsyuda, iz PVD. Navernyaka, bystree dojdet, chem  cherez
Mozdok. Strannyj  vse-taki  adresok:  "Moskva-400". Mesyacami  pis'ma idut do
nih.
     "CHto zhe ej napisat', rodimoj?
     Net, on ne budet ej pisat', kak ih neprivetlivo, nastorozhenno vstrechalo
mestnoe naselenie. Kogda ih kolonna dvigalas' cherez  SHelkovskuyu, mimo rynka,
nekotorye  iz  chechencev v tolpe,  ne skryvaya  svoej  nepriyazni,  v  otkrytuyu
pokazyvali  im krasnorechivyj  zhest,  provodya  ladon'yu po  gorlu. Mol,  budem
rezat' vas kak baranov.
     Net, pro eto on ej pisat' ne budet.
     Ne budet i pro to, kak vo vremya "zachistki" v zabroshennom sarae  na krayu
sela  obnaruzhili  polurazlozhivshijsya  izurodovannyj  trup  molodogo  parnya  v
tel'nyashke.
     Net, ne  budet on  ej  pisat', kak ih obstrelivayut  po neskol'ku raz za
noch',  kak uzhasny voj padayushchej sverhu miny i  vizg razletayushchihsya  s  rvanymi
krayami oskolkov...
     Net, ne budet on ej pisat', kak ih proklinayut  i plyuyut vsled chechenki, i
brosaet kamni chernoglazaya yurkaya pacanva.
     Net,  ne  budet  on pisat',  kak istoshno  vopila raciya  v  komandirskoj
palatke,  prosya  pomoshchi, kogda pod  Argunom v zasadu, ustroennuyu  boevikami,
popal ne tol'ko poezd, no i gruppy OMONa i SOBRa, vyehavshie na vyruchku.
     Ne budet ej  pisat' i pro to, kak  snajper  smertel'no ranil  pacana iz
sosednej roty, kogda oni okapyvalis' na beregu Tereka.
     Net, on ne  budet ej pisat', kak noch'yu chut' ne popali pod  perestrelku.
Oni togda posle zachistki reshili ostat'sya na nochevku v sel'skoj shkole. Vdrug,
v pervom  chasu nochi  nachalas'  yarostnaya strel'ba iz  pulemetov.  Strelyali  s
vershiny  odnoj gory po vershine  drugoj,  chto  gospodstvovala  nad selom.  Po
dannym  na  etih  tochkah  raspolagalis'  ul'yanovskaya  "desantura"  i morskie
pehotincy  generala Otrakova. S polchasa oni bezzhalostno gvozdili drug druga.
My zhe, po ushi v der'me, tryasyas' ot straha, proveli trevozhnuyu noch' na nogah v
ozhidanii napadeniya boevikov.
     Net,  ne budet  on  pisat', kak  p'yanyj rotnyj dubinkoj  slomal  nos  i
klyuchicu ego  zemlyaku, Vit'ke  Alekseevu, za to,  chto  tot okolachivalsya okolo
kuhni.
     Net, ne  budet  on  ej  pisat',  kak  podorvalsya  na "rastyazhke" mladshij
serzhant  Serezhka Efimov, kak polz on,  ostavlyaya kul'tyami  za  soboj krovavye
polosy, kak strashno krichal on, pokidaya etot mir.
     Net, ne budet  on ej  pisat', pro  "bardak", caryashchij vokrug,  pro tupye
p'yanye mordy. Pro hor'ka, starshego praporshchika Mishina, kotoryj zagnal mestnym
chechencam dva yashchika patronov, 12 granat, "voron" (binokl'  nochnogo videniya) i
sem' spal'nikov. I, v konce koncov, zagremel pod tribunal.
     Net, ne budet on ej pisat', pro vyrezannyj noch'yu sosednij blokpost, pro
zverski ubityh pacanov.
     Net,  ne  budet on ej pisat',  pro  kolonnu ih  brigady,  popavshuyu  pod
Gerzel'-Aulom pod obstrel naemnikov Hattaba, pro goryashchij BMP i  pokorezhennye
"zily".
     Net, ne budet  on ej pisat',  pro to, kak on volkom vyl, puskaya slezy i
sopli,  bilsya  v isterike o stenku okopa,  kogda ryadom zavalilsya,  srezannyj
pulemetnoj  ochered'yu ego luchshij drug, San'ka Antonov, s  kotorym oni koptili
eshche s uchebki.
     Net, ne budet pro eto  on ej pisat',  i mnogoe postaraetsya  zabyt', chto
tam videl i ispytal.
     ZHal', chto ona znaet, gde  on  nahoditsya.  Nado bylo postupit', kak  ego
tezka, Valerka  Nazarov iz Saratova.  On,  chtoby  roditeli  ne bespokoilis',
posylal svoi pis'ma priyatelyu, kotoryj ostalsya v raspolozhenii  chasti, a tot v
svoyu ochered' perepravlyal ih ottuda ego predkam".
     "Dorogaya mama,  ne bespokojsya za menya, ya skoro vernus'...", - nachal on,
ustroivshis' poudobnee.
     No ego otvlek podoshedshij parnishka, Val'ka Gus'kov,  s kotorym on sluzhil
v   Orenburge.  Oba  obradovalis'  neozhidannoj  vstreche.  Val'ka  do   armii
mehanizatorom  v sovhoze rabotal. Uzhe podrostkom vo vsyu  gonyal na motocikle,
shoferil,  pomogal  otcu   i  bratu  na  kombajne  po  vremya  uborochnoj.  Oni
derevenskie vse takie, s izmal'stva k nastoyashchemu muzhskomu trudu priucheny, ne
to, chto  my, gorodskie. Tehniku Gus'kov  znal, kak svoi pyat' pal'cev. Mog  s
zavyazannymi glazami  ee  razobrat'  i  sobrat'.  Po  shumu dvigatelya zaprosto
opredelyal lyubye nepoladki.
     - Znachit, v snajperah teper'! A ya vot gajki da bolty kruchu! - kivnul on
na  svoi  zamurzannye  s  chernymi  polomannymi  nogtyami  ruki i  zamaslennuyu
specovku. - "Behi" da "betry" remontiruyu, na nogi stavlyu.
     -  Ostolopy! Skol'ko  eshche  vam, govnyukam,  povtoryat'! Svalilis' na  moyu
golovu! - doneslos' do nih iz-za palatok.
     -  |to komvzvoda Zaharov, "cherpakov" usilenno vospityvaet! Nedelyu nazad
"dembelej" smenili. Besplatnoe kino. Kak tam u vas v batal'one?
     - Polnyj p...dec! Kazhduyu noch',  zarazy, obstrelivayut. Kak-to  podschital
radi interesa, devyat' raz svolochi noch'yu pobespokoili.
     - Nashih, kogo-nibud', videl?
     - Sanya  Karapuz otvoevalsya,  uvezli  pod  Novyj god s ranenymi, uho emu
otstrelili. Bashka  vsya  zabintovana,  stala  na futbol'nyj myach pohozha.  Hot'
avtografy  na  nej  pishi.  "Russkij  Marselec"  sejchas  v  gospitale,   nogi
otmorozil,  sovsem u  nego plohi  dela.  Gangrena.  U Pashi,  posle odnoj  iz
"zachistok",  naproch' "krysha  poehala", teper'  na  kuhne  hleborezom.  "Dyadya
Fedor",  Farid  Habibullin  pogib.  Pomnish',  bugaj  u  nas  byl,  borec  iz
Nizhnekamska. Nu, kotoromu vse po heru bylo. Nu, kotoryj na vseh polozhil! Tak
v gorah s nim sluchaj byl: utrom prishli menyat';  pulemet torchit iz sugroba, a
samogo net. Potom otkopali iz-pod  snega. Spal, sobaka. Zavernulsya v tulup i
spal'nik.  Sgorel on v "beempeshke" pod Gerzel'-Aulom. Myasorubka byla ta eshche.
Serega, "Master",  teper' so  mnoj  v  pare, na  dnyah  efrejtorskuyu  "soplyu"
poluchil.
     Priyatel'   s   kakim-to   osobym   blagogoveniem   potrogal   Valerkinu
"esvedeshku".
     - Zamochil kogo-nibud'?
     - Kak vidish', zarubok net!
     - CHto tak? Mazanul?
     - Smeesh'sya? Da, ya so sta metrov tebe bez  optiki pyatak sdelayu! Byl odin
sluchaj paru  nedel' nazad, da nel'zya bylo sebya obnaruzhivat'. Da, navernoe, i
ne smog by togda. Dumaesh',  chto vot  tak  zaprosto, mozhno cheloveka grohnut'!
Odno  delo,  kogda strelyaesh' i  ne vidish' ego, v kustah tam ili v temnote, a
drugoe, kogda on u tebya na "mushke".
     - U Dzheka  Londona  rasskaz est'  pro  odnogo  muzhika,  kotoryj otlichno
strelyal. Kak-to noch'yu razoralis' koshki pod oknami gostinicy, gde on zhil. On,
ne vyderzhav  ih dikogo  koncerta, otkryl okno i dva raza vystrelil v temnotu
na zvuki. Utrom  nashli  dva  okochenevshih koshachih trupa. Potom on  nanyalsya na
korabl',  kotoryj  otpravlyalsya na Solomonovy  ostrova verbovat' tuzemcev dlya
raboty na  plantaciyah. I vo vremya verbovki eti papuasy,  blya, podlym obrazom
pererezav komandu, zavladeli  sudnom. On  zhe,  vooruzhivshis'  vinchesterami  i
prihvativ  neskol'ko   patrontashej,   zabralsya  na  machtu  i   stal   ottuda
otstrelivat'  chernokozhih.  V  panike  te  stali  brosat'sya v vodu  i plyt' k
ostrovu. Perebiv vseh na palube, on perestrelyal vseh, nahodyashchihsya v vode. Ni
odin ne dobralsya do berega.
     - Zdorovo! Krutoj, vidno, muzhik byl!
     - V  tom to i  delo,  chto  net. Tyufyak tyufyakom,  takoj bestolkovyj,  chto
dal'she nekuda. Absolyutno nichego ne umel, tol'ko horosho strelyat'.
     -  Vot,  chto  ya tebe skazhu!  Luchshie strelki -  eto baby! O  Pavlichenko,
znamenitoj  snajpershe,  slyshal? Kotoraya 300  fricev  otpravila  grushi v  rayu
okolachivat'. Ej amerikancy podarili  imennoj "kol't", kotoryj sejchas v muzee
Vooruzhennyh sil v Moskve nahoditsya. Simpatichnaya igrushka, skazhu tebe!
     - Net,  ne slyshal! Aliyu znayu, Moldagulovu. Tozhe snajper. Pamyatnik  ej v
Aktyubinske na ulice Karla Libknehta stoit, my tuda s bratom k babul'ke chasto
na leto ezdili...
     Ih  ozhivlennuyu  besedu  prervalo poyavlenie kapitana  Karasika.  On  byl
mrachnee  tuchi. Ego krasnoe obvetrennoe lico  priobrelo bagrovyj cvet;  serye
glaza potemneli i izluchali takuyu zlobu, chto ne privedi gospod'!
     - Mudach'e! Mraz', tylovaya!
     Tyazhelo plyuhnuvshis' na sidenie, skomandoval:
     - Poehali! Nu, blya, urody! Okopalis' tut!
     Takim Valerka eshche ego nikogda ne videl. Ved' Karasik -  dusha batal'ona,
dobrejshij malyj,  pravda, s  chudinkoj. Utrom  vstaet chut'  svet, vyhodit  iz
palatki, v chem  mat'  rodila,  s  polchasa perebrasyvaet  s  plecha  na  plecho
trofejnuyu  dvuhpudovuyu  giryu i  oblivaetsya  iz  vedra ledyanoyu  vodoj.  U nas
murashki po vsemu telu ot odnogo ego vida.  Klubami  par ot ego shirokoj spiny
podnimaetsya,  a  on  tol'ko  posmeivaetsya,  gromko  pokryakivaaet  da  eshche  i
podmigivaet nam, s«ezhivshimsya ot holoda i syrosti.
     Obratno ehali odni. Nad golovoj  prosvisteli  dve "sushki" i udalilis' v
storonu gor. CHerez nekotoroe vremya doneslis' gluhie vzryvy.
     - Otbombilis'! - skazal Selifonov.
     - Po lageryam boevikov sadyat!
     - Miloe delo, - otozvalsya  kapitan  Karasik. - Ne nado gryaz' mesit', po
goram na bryuhe polzat'! Odel kombinezonchik s igolochki, sletal, sdelal delo i
nazad  k  babe  pod  bochok  v  tepluyu  postel'ku!  CHego  ya  durak,  togda  v
CHernigovskoe  ne poshel? Odnokashnik, Vit'ka Eremenko,  tuda  postupal. Zval s
soboj. Gde-to letaet teper', sukin syn. Tak, net  zhe! Zahotelos'  romantiki.
Nasmotrelsya fil'mov  vsyakih.  Tipa  "  V  zone  osobo vnimaniya",  "Afganskij
izlom"...
     Vdol'  dorogi, to zdes',  to tam, nashla poslednee pristanishche  razbitaya,
sgorevshaya bronetehnika. V odnom meste, pohozhe, zavaruha  byla ta eshche, ne daj
bog v takuyu popast'! Za povorotom, v lozhbinke, celoe  kladbishche iskorezhennogo
zheleza. Na obochinah dorogi v stanicah vo vsyu torgovali samopal'nym benzinom,
batarei  kanistr i  pyatilitrovyh  banok  sverkali  na  solnce  vsemi cvetami
radugi. Benzin shel na  ura,  drugogo  zdes'  ne bylo. "Uazik"  mchalsya, pylya,
mestami yulil, ob«ezzhaya rytviny i koldobiny. Virtuozno vertya baranku, Vovka s
neizmennoj  sigaretoj v zubah, bez uderzhu matyukalsya, kogda ih pobrasyvalo na
uhabah.
     - CHego gonish' kak sumashedshij? SHumaher, tozhe mne, vyiskalsya, tak nedolgo
i  v  yashchik  sygrat'! -  vyrazil  nedovol'stvo  ryadovoj  Selifonov,  prigibaya
ushiblennuyu golovu.
     - Ne  drova vezesh'! - s razdrazheniem dobavil Krestovskij. - Vsyu zadnicu
otshiblo! ZHivogo mesta net!
     - Esli budem vot tak polzti, eshche bystree tuda zagremim! - zlo otozvalsya
hmuryj  kapitan Karasik,  sidyashchij  na  perednem sidenii,  derzha  na  kolenyah
avtomat.  Valerka, vyglyadyvaya  iz-za  britoj  golovy  kapitana, nablyudal  za
v'yushchejsya  dorogoj.  V golovu lezli vsyakie mysli o dome, o  Svetke, o "pervom
svoem chehe", kotorogo chut' ne zavalil nedelyu nazad...
     "Tuman rasseivalsya. Stal viden rodnik, kotoryj Valerka vybral kak cel'.
On ostorozhno  zavorochalsya,  pytayas' razmyat' onemevshee telo. V  maskirovochnoj
"shamanskoj" hlamide,  v svoih  lohmot'yah on  byl pohozh  na leshego. Otstegnuv
flyazhku,  glotnul protivnoj vonyuchej vody. Vdrug, kraem glaza zametil kakoe-to
dvizhenie u rodnika. Tam kto-to dvigalsya.  Valerka, otlozhiv flyazhku v storonu,
vzglyanul v pricel.  U rodnika nepodvizhno  stoyal, ozirayas'  i  prislushivayas',
vooruzhennyj  avtomatom  nevysokij  korenastyj  "cheh".  S ryzhevatoj  borodoj,
gorbonosyj,  v  rasshitoj  tyubetejke s kist'yu. Potom on  prisel,  i zacherpnuv
ladonyami vodu, stal pit'.  Valerka tihon'ko podvel  riski pricela na  golovu
vraga  i stal  zhdat', kogda  tot  vypryamitsya, chtoby bit' navernyaka, tochno  v
grud'.  Gorbonosyj  ne  podozreval, chto  tam, v  temnyh  zaroslyah  zatailas'
Smert',  chto  teper' ego  zhizn'  visit  na voloske. Odno dvizhenie  sognutogo
ukazatel'nogo pal'ca snajpera i ego dusha otletit v raj. Valerka ves' vspotel
ot napryazheniya, serdce ritmichno stukalo, gromkie  udary ego otdavalis' ehom v
golove. Neozhidanno "cheh" dvinulsya vdol'  ruch'ya. Snajper poteryal svoyu cel'  i
vzglyanul  poverh  pricela.  Navstrechu  boeviku  po  tropinke  bystrym  shagom
priblizhalsya  mal'chishka let desyati  s bol'shoj sportivnoj sumkoj cherez  plecho.
Oni obnyalis',  "chernyj" laskovo potrepal pacana po vz«eroshennym volosam. Oni
razgovarivali minut desyat'. Mal'chishka chto-to ozhivlenno rasskazyval, smeyas' i
razmahivaya rukami,  slovno mel'nica.  Potom  "gorbonosyj" s sumkoj  ischez  v
kustarnike.
     Razocharovannyj  Valerka  oglyanulsya na  "Mastera",  Serega  mirno  spal,
svernuvshis' kalachikom i ukryvshis' s golovoj. Naparnik dostalsya emu otlichnyj.
Pacan, chto nado!  Kandidat v  mastera sporta  po  strel'be. Ochen' interesnyj
sobesednik, s nim ne  soskuchish'sya. V ihnyuyu chast' popal za mesyac do  otpravki
na Kavkaz, pereveli v svyazi s  sokrashcheniem  vnutrennih vojsk iz Penzy.  A do
etogo  on  uspel  smenit'  neskol'ko  chastej.  Kuda  tol'ko  ego  sud'ba  ne
zabrasyvala.  Dva raza v begah  byl iz-za  dedovshchiny.  Tihij takoj  s  vidu,
molchalivyj, s zadumchivymi  glazami,  a inogda tak vzov'etsya, chto derzhis'. Na
"makovke"  shram dlinoj s palec,  eto  emu v Angarske v "uchebke" pryazhkoj chut'
cherepok  ne raskroili. Rasskazyval kak-to,  kak ego "menty" v poezde  vzyali.
Udral  iz chasti,  gde  ego "dedy-mudaki" dostali. Pasport,  blago,  u nego s
soboj  byl. Dobiralsya cherez  Moskvu, forma v pakete.  Nu, tut ego i "kinuli"
srazu na poroge "belokamennoj". Kakoj-to  projdoha-taksist slupil s nego vse
den'gi, ostalos' tol'ko na bilet.  Sel v svoj rodnoj  poezd, uspokoilsya. Da,
ne tut-to bylo. Provodnica, sterva  gorlastaya, pricepilas' k nemu kak repej,
beri postel', oret. A u nego ni kopejki za dushoj, nu i, poslal ee  podal'she.
Ona,  ne dolgo dumaya,  privela  iz  sosednego  vagona  naryad  "mentov".  Te,
proveriv dokumenty,  stali ego  "shmonat'"  i obnaruzhili  v  sportivnoj sumke
kamuflyazh. Utrom,  kogda  poezd  podoshel k  znakomomu  perronu,  ego  sdali v
komendaturu. I  ochutilsya on  vmesto teploj vanny  na garnizonnoj gauptvahte.
Potom voennaya prokuratura, novyj okrug, novaya chast'..."
     Vdrug  zapylennoe  lobovoe  steklo  tresnulo  i  rassypalos',  obdav ih
sverkayushchej  kroshkoj  slovno  slezami. Grohota  vystrelov on  uzhe  ne slyshal.
Neupravlyaemaya  ni kem  mashina na  polnoj skorosti,  rezko  svernuv  v kyuvet,
zakuvyrkalas'. I, bezzhalostno  sminaya, lomaya  na  svoem puti kusty i molodye
derevca, vletela vverh kolesami v posadku.
     Ochnulsya on pod raskidistym derevom s krepko styanutymi provolokoj rukami
i nogami. Sil'no bolela golova, pryamo raskalyvalas', toshnilo. Glaza byli kak
vatnye,  ele  vorochalis'. Raskrytyj  rot peretyagivala  skruchennaya v  zhgut  i
zavyazannaya na  zatylke tryapka,  ot kotoroj neslo benzinom.  Pervoe,  chto  on
uvidel: eto pozhuhluyu  travu,  na  kotoroj  rasplyvchatymi  pyatnami beleli ego
rassypannye pis'ma. Na blizhnem listke cherneli, napisannye nerovnym prygayushchim
pocherkom  slova:  "...  Dorogaya  mama,  ne  bespokojsya  za   menya,  ya  skoro
vernus'..."
     On  uslyshal  ch'i-to gruznye shagi,  i  pochuvstvoval, kak oslabli puty na
nogah. Ego  uhvatili za  odezhdu i  rezkim ryvkom usadili  na zemlyu, pritknuv
spinoj  k derevu.  Pered  soboj on uvidel zarosshee borodoj  lico boevika let
tridcatipyati,  kotoryj vnimatel'no sverlil  Valerku vzglyadom  blestyashchih  kak
vishnya prishchurennyh glaz. Iz-pod  bereta  olivkovogo cveta na  plechi nispadali
pryadi  dlinnyh  volos.  Kamuflirovannyj  bushlat   perepoyasan  patrontashem  s
"vogami".  Na  pleche  dulom   vniz  visel  "kalash"  s  "podstvol'nikom".  Iz
nagrudnogo karmana torchala, pobleskivaya antennoj,  pocarapannaya  miniatyurnaya
raciya. K nim, prihramyvaya, podoshel drugoj. Valerka chut' ne vskriknul, ego on
srazu  uznal.  |to  byl  tot  samyj gorbonosyj  "cheh" s  ryzhevatoj  borodoj,
kotorogo  on derzhal  na  pricele  u  rodnika.  Lico  boevika  portil  svezhij
urodlivyj shram  pod  pravym  glazom.  YAstrebinye glaza chechenca zlo  vpilis',
slovno shipy v lico plennika.
     Boevikov bylo chetvero. V storone dvoe sovsem molodyh parnej vytaskivali
iz  ryukzakov  i,  molcha, raskladyvali  na  razostlannom brezente boepripasy:
trotilovye   shashki,  elektrodetonatory,   magaziny,  neskol'ko  vystrelov  k
granatometu,  voroh "vogov"...  CHut'  poodal',  u  kustov,  toptalsya  chernyj
mohnatyj ishak so svetlymi obvodami vokrug glaz, zastenchivo  morgaya  dlinnymi
resnicami, i chto-to zheval, inogda nervno  vstryahivaya mordoj  i povodya ushami.
Tochno  takoj  zhe  ishak byl  u  nih  v chasti:  rebyata  privezli  iz odnoj  iz
komandirovok. Teper' telezhku vozit s pishchevymi othodami s kuhni na  podsobnoe
hozyajstvo.
     Vdrug  "Patlatyj" i  gorbonosyj burno zasporili. "So  shramom" vse vremya
vozbuzhdenno razmahival rukami i neugomonno  taratoril,  bryzgaya slyunoj, rech'
shla, kak  Valerka  ponyal,  o  kakom-to  Muse.  "Patlatyj" zlo  vozrazhal emu,
nastupaya na togo. No, "mechennyj" vnov' vizglivo zaoral,  pominaya opyat' Musu,
na chto "chernyj", poteryav vidno terpen'e, v serdcah plyunul i krepko vyrugalsya
po-russki matom.
     Valerka  zamychal i smezhil veki  ot  nesterpimoj  boli, kotoraya pronzila
razbituyu golovu. Budto ogromnyj kleshch vcepilsya v visok.
     Poslednee, chto on uvidel, kogda, zadrav emu golovu, polosnuli po gorlu,
byli  yastrebinye   glaza  i  holodnoe  goluboe  nebo  s  medlenno  plyvushchimi
kucheryavymi oblakami.
     Poslednee, chto on  pochuvstvoval, byla bol', i chto-to bul'kayushchee goryachej
volnoj zalilo emu grud'...
     Poslednee, chto on uslyshal, byl gluhoj stuk upavshego na travu tela.








     Valerku Krestovskogo nashli na sleduyushchij den'  okolo poludnya,  blagodarya
ovcharke  Gobi,  vzyavshej  sled.  V  treh kilometrah  ot  podbitoj  mashiny.  V
nebol'shoj roshchice  bliz seleniya Hashki-Mohk obnaruzhili  ego izurodovannoe telo
so skruchennymi provolokoj rukami.
     Kogda vyshli  k etomu strashnomu mestu, kapitan Dudakov ostanovil gruppu,
dal komandu rassredotochit'sya.  Dal'she on dvinulsya  s Miroshkinym  i ovcharkoj.
Gobi, obezhav polyanu i obnyuhav vse, uleglas' okolo trupa. Prikazav provodniku
uvesti sobaku, kapitan vnimatel'no  oglyadel polyanu i medlenno  priblizilsya k
ubitomu. Prisev na koleno, dolgo i tshchatel'no  obsledoval trup  i vse vokrug.
Dazhe   Dudakov,  predostatochno  povidavshij  na  svoem  veku,  ot  uvidennogo
sodrognulsya.
     Strizhennaya golova soldata s  razbitym lbom byla zaprokinuta nazad, lico
i grud' v zapekshejsya krovi, na  gorle ot  uha do uha ziyala strashnaya rana, iz
kotoroj  vyglyadyval provalivshijsya posinevshij yazyk. Gimnasterka  s tel'nyashkoj
byli  vsporoty ot  niza  do  verha vmeste s  zhivotom, pohozhe,  odnim sil'nym
dvizheniem kinzhala. Bryushnaya polost' nabita  suhimi  list'yami i preloj travoj,
okrovavlennye  kloch'ya   kotoroj  torchali  vo   vse  storony.  Glaza   iz-pod
poluprikrytyh  vek  kak  by   nablyudali  za  proishodyashchim  vokrug  i  slovno
zhalovalis': "vot vidite, chto oni  so mnoj, podlyuki, sdelali". Po polyane byli
razbrosany izmyatye pis'ma, tut zhe  valyalis'  dve  sbroshyurovannye fanerki,  v
kotoryh u Valerki  hranilis' vestochki  iz doma, ot materi i druzej; ryadom  s
trupom malen'kij mednyj krestik na oborvannom shnurke, vnutrennosti. Dudakov,
nespesha,  oboshel  ubitogo  i  prileg  s drugoj storony, prizhavshis'  shchekoj  k
merzloj zemle, pytayas' zaglyanut' pod telo.
     Minut cherez pyat' mrachnyj kapitan vernulsya k ostal'nym.
     - Svolochi! Zver'e, blya! - zlo splyunul on.
     - Gadom, budu!  Navernyaka, podarochek sostryapali, gnidy! Nutrom chuyu, etu
dryan'! - razminaya pal'cami otsyrevshuyu sigaretu, podelilsya on svoimi myslyami.
     - CHto delat'-to budem, Dmitrich?
     - CHto delat'? CHto delat'? - ogryznulsya tot, prisazhivayas' ryadom so vsemi
na holodnuyu pozhuhluyu travu, zakurivaya. - Vytyagivat'! CHto delat'?
     - Saperov budem zhdat' ili sami risknem?
     -  Her ih dozhdesh'sya,  saperov-to! Pripuhnesh' zhdat'!  - otozvalsya radist
Gusev, osvobozhdayas' ot lyamok racii.
     - U nih i bez nas hvataet podobnogo der'ma!
     -  Ne daj bog, esli "lyaguha" ili "monka"! Togda tochno polnyj p..zdec! -
skazal serzhant Golovko, gromko smorkayas' i vytiraya krasnye pal'cy ob travu.
     -  Ty che,  Kontrabas, kakaya  "monka"?  Ohrenel,  sovsem? CHtoby  ee  pod
Valerku zapihnut', nado yamku,  znaesh' kakuyu, bud'  zdorov,  vykopat'.  Da, i
kakoj durak budet "monku" na nas tratit'. Na nas i "feni" za glaza hvatit, -
vozrazil s usmeshkoj Gusev.
     - A ya by na ih  meste i fugasika dlya  nas ne pozhalel, - burknul ugryumyj
lejtenant Trofimov.
     - Nu, chego sidim?  Pashunya,  davaj  svoyu  verevku! - obernulsya lejtenant
Koloskov ("Kvazik")  k ryadovomu  Privalovu, kotoryj sidel,  nahohlivshis' kak
kurica, utknuvshis' zamerzshim shmygayushchim nosom v podnyatyj vorotnik bushlata.
     - Popytaemsya vytyanut' pacana.
     Privalov, pokopavshis' v sidore, izvlek verevku.
     - Korotkovata, blya!
     - Her takoj vytyanesh', Kvazik!
     - Narastit' mozhno! - otkliknulsya Privalov.
     - CHem?
     - Remnyami!
     - Povodok s Gobi mozhno snyat'!
     -  Da, ujmi ty  svoego  psa! - razozlilsya kapitan, obrashchayas' k kinologu
Dimke  Miroshkinu i nastojchivo  otpihivaya  ot sebya  sobaku. Gobi  vozbuzhdenno
krutilas' pod nogami, skulila, rychala, tychas' vlazhnym nosom v koleni.
     - Gusev, peredaj majoru Safronovu. CHto nashli, - skazal Dudakov, potiraya
v razdum'e nebrituyu shchetinu na shcheke i podborodke, i chut' pomedliv, dobavil. -
Dvuhsotyj.
     -  Nu,  chego tyanem  kota za  hvost? -  sprosil  Koloskov,  vstavaya. Ego
krepkaya  statnaya  figura napominala  molodogo sil'nogo tigra,  v  kazhdom ego
dvizhenii  chuvstvovalas' neuemnaya  muzhskaya  sila.  On  byl  pohozh  na  szhatuyu
pruzhinu,  kotoraya v lyuboj moment mozhet raspravit'sya i  obrushit'sya vsej svoej
moshch'yu.
     -  Pogodi,  Aleksandr,  nado  vse obmozgovat'!  Speshit'  tut nel'zya.  -
Dudakov podnyal na  nego svoe ustaloe lico s vospalennymi glazami. - CHert ego
znaet, chto tam pod nim! Mozhet tak nakryt',  chto  malo  ne pokazhetsya! Son mne
segodnya  nehoroshij  prisnilsya,  parni.  Tanyushka,  dochurka  moya  shestiletnyaya,
prisnilas' pod utro. Zabralas' na taburetku, chtoby dostat' s verhnej polki v
stenke igrushku,  nu  i  ostupilas', upala. Bol'no  upala.  Lezhit,  plachet. YA
podbezhal,  podnyal ee s pola. Uspokaivayu, znachit, v ushiblennyj lobik celuyu. A
ona skvoz' slezy i govorit: " Pap, mne ne  tak bol'no kak  zhalko kolechko". I
pokazyvaet mne svoe kolechko serebryanoe, kotoroe ej babushka na den'  rozhdeniya
podarila. Kotoroe ona na pal'chike nosila. Smotryu: tonen'koe kolechko tresnulo
kak  chajnaya  sushka  na  tri chasti.  YA  govoryu: "  Ne plach',  Tanyusha,  nichego
strashnogo  ne sluchilos', pochinyu ya ego". A ona mne v otvet: "Net, papulya, ego
uzhe ne pochinit'". Vot, bratcy, takoj son...
     - Da, Dmitrich, skazhu, son ne ochen'-to.
     - V tom to i delo.
     - A  ya nikogda snov ne vizhu, - otozvalsya, hlopaya belesymi kak u telenka
resnicami, belobrysyj s bol'shimi golubymi glazami Miroshkin.
     - Schastlivchik! Vek by ih ne videt'! - burknul nemnogoslovnyj Trofimov.
     Otbrosiv okurok,  on podnyalsya, molcha,  vzyal iz ruk Privalova verevku  i
napravilsya k Krestovskomu.
     -  Aleksej!  Kuda tebya chert  neset?  - kriknul razdrazhenno tezke  vsled
Dudakov.
     Vse  pril'nuli  k zemle,  provozhaya  vzglyadami  "sobrovca". Tot  postoyal
nekotoroe vremya pered trupom, sklonilsya nad nim, chto-to dolgo sosredotochenno
rassmatrivaya,  potom ostorozhno  stal prodevat' verevku mezhdu  telom i loktem
ubitogo.
     - CHego on tam vozitsya?  - nedovol'no  probubnil  puhlymi gubami, erzaya,
okochenevshij Privalov.
     - Ne vidish'? Pis'ma sobiraet, - otozvalsya ryadovoj CHernyshov, po prozvishchu
"Tancor", nablyudaya za Trofimovym.
     -  CHestno  skazhu,  ne  nravitsya on mne, etot hmyr',  Konfucij. Kakoj-to
eb..nutyj,  ej bogu. "Krysha" u  nego, yavno, poehala. Vechno hmuryj, zloj  kak
cepnoj pes, slova iz nego dobrogo ne  vytyanesh', ne ulybnetsya nikogda, slovno
monument kakoj. Pryam CHingachguk, ej bogu! - pozhalovalsya pervogodok Privalov.
     - Sam ty monument! CHingachguk herov! Master za troih zhrat' i balabolit',
- vstavil "kontraktnik" Golovko,  lezha na spine, ustavivshis'  serymi glazami
na medlenno plyvushchie holodnye oblaka.
     - Esli by ne on, ty i CHaha davno chervej kormili! - dobavil CHernyshov.
     -  Da, Svyatka,  tut ty  kak  vsegda  prav.  My  togda s  CHahoj  vleteli
kapital'no, schitaj, uzhe tam byli, v rajskih  kushchah. U bozhen'ki za pazuhoj. U
menya do sih por volosy na bashke dybom vstayut, i murashi po spine polzayut, kak
vspomnyu. Esli b on ne zashel s tyla k tem troim abrekam, pokroshili by oni nas
s  CHahlym  v  tom pereulke v  kapustu.  Vernus'  domoj,  obyazatel'no  svechku
Trofimovu za zdravie postavlyu.
     -  Budesh'  tut  eb..nutym. Posle plena, - vdrug gluho otozvalsya starshij
lejtenant  Koloskov. -  Aleksej zhe  v  96-om v plen popal, chetyre  mesyaca  u
"chehov" v sanatorii pod  Gehi-CHu prohlazhdalsya. Nasmotrelsya, kak vsyakaya mraz'
nashih rebyat rezhet, kromsaet.  Odnokashnika, s kotorym  prizyvalsya, u  nego na
glazah zamuchili, vsego izpolosovali.  A emu pal'cy i rebra perelomali da nos
vpridachu.  Vidal,  on  u  nego  nabok  zarulivaet.  Povezlo   parnyu,  sluchaj
predstavilsya - obmenyali, a to by - kayuk. On ves' sedoj i obmorozhennyj ottuda
vernulsya. Dumaesh', skol'ko emu?
     - Nu, vyglyadit na sorok.
     - Sorok? A dvadcat' pyat', ne hosh'?
     - Hvatit zalivat'-to!
     - On chut'  postarshe tebya! Vot  potyanulo  ego, goremyku, obratno syuda. V
eto, bud' ono trizhdy  proklyato, der'mo. Net ego  dushe teper' pokoya. Vernulsya
za svoih  rebyat mstit'.  ZHestoko mstit'.  YA  ego  prekrasno  ponimayu. Iz ada
paren' vyrvalsya. Schitaj s togo sveta.
     - YA i ne znal.
     - Pomnish',  kak on tomu zahvachennomu zarosshemu  "vahu",  ne razdumyvaya,
vsadil  polrozhka.  Uznal  suku,  hotya,  skol'ko  vremeni  uteklo. Ele  togda
ottashchili ot palacha. Tryaslo ego ves' den' kak malyarijnogo.
     CHerez nekotoroe  vremya s blednym licom i potemnevshimi mertvymi  glazami
vernulsya Trofimov,  molcha sunul  mednyj  krestik, myatye ispachkannye pis'ma i
konverty v ruku Dudakovu. Tot, s treskom otodrav klapan  na lipuchke, zapihal
vse v karman "razgruzki". Vse molchali, starayas', ne smotret' drug na  druga.
Govorit' ne hotelos'. Na dushe bylo pogano.
     - Nenavizhu! Nenavizhu! - vdrug probormotal Trofimov, skripnuv zubami.
     Kvazik,  poplevyvaya, zheval solominku, Privalov userdno kovyryal nozhom na
sapoge  zasohshuyu glinu.  Gusev protiral  obtrepannoj  rukovicej  obluplennyj
korpus racii, Dimka uspokaival ovcharku...
     - Tak, vy  troe,  tyanete  verevku!  Kak  tol'ko  perevernete ego, srazu
mordoj  - v zemlyu! Ponyatno! Hvatit s menya trupov! -  narushil  tishinu kapitan
Dudakov. -  Ostal'nye ostayutsya zdes',  golovy ne  vysovyvat'! Miroshkin, suku
ulozhi, chtoby ne vertelas' tut,  a to ushi s hvostom  v mig  sneset k chertovoj
materi.
     - Zachem perevorachivat'-to? Mozhno i tak vytyanut', - skazal Gusev.
     - Vytyanesh', pozhaluj, staruyu kargu s kosoj! - vstavil Golovko.
     - Byli uzhe takie umniki, vytyanuli na svoyu golovu. Minu! Privyazana byla!
Pritashchili vmeste s trupom, pryam sebe pod nos!
     - P..zdit' my mastera! - obernuvshis', usmehnulsya radist.
     - Ne  verish'? U Romki ili Stefanycha sprosi, oni teh  pacanov pomogali v
"vertushku" zagruzhat', - vdrug vzvilsya Golovko.
     - Zatknis'! - grubo oborval ego Koloskov.
     - CHernysh!  Blya,  usnul, chto li? -  on, vstavaya, tknul kulakom  Svyata  v
plecho. - Beri lopatku! Poshli!
     CHernyshov, Koloskov i  Trofimov  vyshli  na  polyanu,  ostanovilis'  pered
mertvym  snajperom, chuvstvuya za spinoj napryazhennye vzglyady  tovarishchej.  Poka
"sobrovcy"  otparyvali  kuski  ot  prinesennogo brezenta i skruchivali zhguty,
chtoby udlinit'  verevku; Svyat staralsya ne  smotret'  na Krestovskogo  i v ih
storonu.  Emu  bylo  ne  horosho,  mutilo.  Drozhal podborodok, navorachivalis'
slezy. Emu bylo zhalko i sebya, i ubitogo Valerku, u kotorogo eshche v zhizni dazhe
lyubimoj devushki-to ne bylo. I teh pacanov, chto pogibli, i teh,  chto koptyat v
etoj  grebannoj  dolbannoj  Ichkerii.  On otvernulsya  ot "sobrovcev" i  vyter
rukavom vlazhnye glaza. Ego  zatumanennyj vzglyad bluzhdal po  golym kustam, po
serym  derev'yam,  po uvyadshej trave, po zatoptannym suhim list'yam i pochemu-to
kazhdyj raz, vnov' vozvrashchalsya  i natykalsya na zamurzannye Valerkiny "bercy".
Osobenno, na levyj botinok, v rebristom risunke  tresnuvshej  poperek podoshvy
kotorogo vpressovavalsya okurok.
     - Kvazik, sovsem ne nravitsya mne eto, - vdrug skazal Trofimov, podnimaya
s zemli obryvok promaslennoj bumagi  i  ostatki izolenty. - YAvno vzryvchatkoj
popahivaet.
     -  Na  ishake  vezli, vish' istoptano,  sledy  krugom i der'mo oslinoe. -
"Kvazik" kivnul na kraj polyany. - Navernoe, s ranennym ne zahoteli vozit'sya.
     - Vot i konchili, gady, - dobavil Konfucij.
     - Nu, ty, mechtatel', chego stoish' kak pamyatnik! - razdrazhennyj lejtenant
obernulsya k CHernyshovu. - Kopaj okopchik, Tancor, von za temi kustami!
     - Da, poshustree, i poglubzhe! Sonnaya teterya!
     Soldat chertyhalsya, vrubayas' sapernoj lopatkoj v tverduyu pochvu za redkim
kustarnikom.   Izryadno  promuchivshis'  s   dernom  i  kornyami,  prinyalsya   za
zatverdevshuyu glinu.
     - CHto-to melkovata,  - vyskazalsya podoshedshij Trofimov, ocenivaya vyrytuyu
na skoruyu ruku yachejku. - Daj-ka syuda lopatku! Smotri!
     Lejtenant, pokovyryavshis', rasshiril uglublenie  i staratel'no vylozhil iz
derna chto-to tipa brustvera.
     - Nu,  parni,  pora! - skazal Koloskov, raspravlyaya verevku. -  Tyanem po
moej  komande! Ne  rvem,  a  imenno tyanem! Kak  tol'ko  on zavalitsya,  srazu
zaryvajsya krotom v zemlyu!  Ty, ponyal. CHernysh? Glavnoe, ne drejf', vse  budet
spok!
     -   A  esli   on   ne  perevernetsya?  -  sprosil  CHernyshov  i  obliznul
potreskavshiesya guby.
     - Budem kantovat', kak est', - burknul Trofimov.
     -  Kuda on denetsya?  - hmyknul  "Kvazik",  vytaskivaya iz nozhen i vtykaya
sboku ot  trupa svoj  trofejnyj shtyk  ot drevnej  "tokarevskoj samozaryadki",
kotoryj  on ekspropriiroval  vo vremya  zachistki. - Vot  tak-to  luchshe budet.
Upretsya v rukoyatku i zavalitsya kak milen'kij.
     - Nu-ka,  Tancor, podvin's'!  CHego rassopelsya  kak parovoz?  -  starshij
lejtenant krivo usmehnulsya,  ustraivayas' ryadom  s  soldatom.  -  Ochko, podi,
zaigralo? Ne bois', i ne v takih peredelkah byvali! Verno, Konfucij? A luchshe
vali-ka k Dudakovu, spravimsya i bez soplivyh, vdvoem.
     Nachal  nakrapyvat'  melkij   dozhd',  perehodyashchij  v  izmoros'.  Tyazheloe
svincovoe  nebo  s  temnymi  rvanymi  oblakami,  nesushchimisya  nad  nimi,   ne
predveshchalo nichego horoshego.
     -  Pohozhe, zakonchilis' solnechnye moroznye  den'ki, -  skazal,  provozhaya
vzglyadom  udalyayushchuyusya  figuru CHernyshova, Trofimov.  -  Snova  slyakot', opyat'
budem mesit' chertovu gryaz'.
     Kvazimodo,  pripodnyavshis'  na  lokte,  po-razbojnich'i svistnul  bojcam,
ukryvshimsya v lozhbinke.
     - Dmitrich!! Vse zalegli!!
     Verevka  natyanulas'   kak  struna.  Negnushchijsya  Krestovskij  vzdrognul,
sdvinulsya,  nehotya pripodnyalsya i s zaprokinutoj golovoj  plyuhnulsya na zhivot.
CHerez  neskol'ko sekund  uhnulo, zalozhiv pereponki, slovno  v  ushi  napihali
vatu.  Vetki  i  kusty zatreshchali i zatrepetali posechennye  oskolkami, sverhu
dozhdem  posypalas'  zemlyanaya  truha  i  zakruzhili snezhinkami  redkie  rzhavye
list'ya.
     - "Fenya", kak pit' dat'! - kriknul,  podnimayas'  i otryahivayas', vysokij
krepkij Koloskov.
     - Pacana nashego, kazhis', vse-taki zacepilo?
     Neskol'ko oskolkov bezzhalostno  vpilis' v bok  Krestovskomu,  ostal'nye
prishlis' vpritirku, izodrav emu v kloch'ya spinu i svyazannye ruki.
     Podoshli  bojcy, s  obnazhennymi  golovami  obstupili  ubitogo  tovarishcha.
Zakurili.  V  storone  u  kustov  muchilsya blednyj  kak smert'  Golovko,  ego
toshnilo.
     - Privalov,  nakroj brezentom!  -  rasporyadilsya  kapitan. - Otvoevalsya,
bratishka.
     - Da, sovsem  eshche  pacan,  -  dobavil Koloskov. - Luchshe by  s kapitanom
Karasikom v mashine pogib, chem tak.
     -  Ne  odnogo  "cheha"   ne   zavalil,  a  smert'  prinyal  strashnuyu,  ne
pozaviduesh'.
     - Ne zavalil? Tak my zavalim! I budem,  poka zhivy, dolbit' etu svoloch'!
- vskipel Trofimov.
     Nad roshchej navisli tyazhelye tuchi. Izmoros'  okonchilas'. Vmesto nee, vdrug
lenivo povalil pushistymi hlop'yami sneg.
     -  V  95-om,  pomnyu,  zimoj soldata  iz razvalin vytaskivali,  -  nachal
Dudakov,  smahivaya s  ryzhevatyh usov mokrye  snezhinki.  - CHut'  ne  vleteli.
Duraki byli, opyta ne bylo. Ne  ozhidali podobnoj pakosti ot boevikov. CHudom,
togda, zhivy ostalis'.
     Otkashlyavshis',  on prodolzhil. - Pacana  ele ot  zemli otodrali. Nakanune
slyakot'  byla,   a   tut   morozec  vdaril.  Nu  i   primerz  nash   soldatik
krepko-nakrepko.  Podnyali ego, glyadim, a  pod nim "fen'ka"  na vzvode lezhit,
nas dozhidaetsya. Rebryshkami pobleskivaet,  shalava. Na nas poglyadyvaet. Nu, my
tak i vstali kak kamennye  izvayaniya.  Vcepilis' namertvo  v  bushlat ubitogo,
mozgi  u  vseh zaklinilo. Brosat' trup nado da samim, esli uspeem lepit'sya k
zemle-matushke. A my ne mozhem. Silushki net. Ostavila nas. Stoim kak istukany,
na  limonku vo vse glaza pyalimsya. Tak i prostoyali, poka  San'ka Ivoshin nas v
chuvstvo ne privel. Povezlo  po-chernomu. Smertushka  ryadom, vot  tak,  stoyala.
Rychag u "fen'ki",  okazyvaetsya, l'dom prihvatilo. Ottogo i ne rvanula. Potom
my ee iz-za  ukrytiya  rasstrelyali. A vecherom po polnoj  programme  otmetili,
nahryukalis'  v stel'ku. Vot  kak  byvaet.  Dumali togda, chto v  sorochke  vse
rodilis'. An, net.  CHerez nedelyu  Sanek podorvalsya na  "rastyazhke" v pod«ezde
razrushennogo doma, gde nakanune snajpera zasekli.
     -  U nas tozhe  rebyat v 96-om  polozhilo,  - otozvalsya  vdrug  molchalivyj
Konfucij.  - Parenek iz nashego vzvoda  propal. ZHarkovato u nas bylo. Dumali,
deru dal. A cherez paru dnej nashli ego uzhe mertvogo, k derevu privyazannogo, s
minoj na  shee. Nu,  estestvenno,  sami sovat'sya  ne stali. Saperov  vyzvali.
Priehali dvoe rebyat molodyh. Pokrutilis' oni okolo Andreya, snyali vzryvchatku,
otsoedinili  vse  provoda,  otvyazali  ego ot dereva,  tut i  rvanulo. Rebyat,
konechno, na kuski. S syurprizom okazalas', suchka.











     CHto-to  v  ih  otnosheniyah  proizoshlo.  Nina  za  poslednij  god  sil'no
izmenilas'.  Mozhet  byt',  otpechatok nalozhila  ee otvetstvennaya skrupuleznaya
vymatyvayushchaya  rabota.  Mozhet  byt', vsemu vinoj  novaya nachal'nica-samodurka.
Sterva, ushedshaya  s golovoj v rabotu,  budto komsomolka tridcatyh,  ne dayushchaya
podchinennym ni na  minutu  rasslabit'sya. Mozhet byt'  - ee deti,  dva lenivyh
izbalovannyh shalopaya.  Vmesto togo, chtoby  berech' i pomogat' materi, egoisty
treplyut ej nervy svoimi kaprizami i  postoyannymi melochnymi razborkami; tak i
cheshutsya poroj ruki,  razdat' nalevo i napravo opleuh i podzatyl'nikov. Mozhet
byt', ih sovmestnaya zhizn' stala pohozha  na  obychnuyu semejnuyu, polnuyu rutiny,
obydennyh  zabot. Navernoe,  i  pervoe,  i vtoroe, i tret'e.  Veroyatno,  eto
pravda,  chto pishut o lyubvi. CHto  v  srednem  ona  zhivet okolo treh-pyati let.
Potom vsya vostorzhennost', nezhnost',  vlyublennost' prituplyayutsya  i  propadayut
bezvozvratno.  V  luchshem  sluchae  ostaetsya  uvazhenie,  druzhba,  a  v  hudshem
neprimirimaya vrazhda.
     Kogda on poyavlyalsya u nee, ona uzhe ne vstrechala ego siyayushchaya kak prezhde u
poroga,  obnimaya i celuya,  a pokoilas'  v kresle ili, stoya v kuhne u  plity,
povorachivala  golovu i otzyvalas' kak-to bez  emocij,  suho: "Privet!"  I ne
staralas' obernut'sya i  prizhat'sya, kak byvalo  ran'she, kogda  on  obnimal ee
szadi i celoval v sheyu pod kopnoj volos. Kuda propala eta pylkaya vostorzhennaya
zhenshchina? Otkuda ee, uchastivshiesya v poslednee vremya, upreki. On ponimal,  chto
sam  ne  men'she  vinovat v sluchivshemsya, kotoroe, postoyanno, tochit,  glozhet i
vymatyvaet ego. U Niny v otlichie ot Aleksandra byla horoshaya zarplata. On vse
vremya  oshchushchal sebya  nahlebnikom,  edakim  "al'fonsom", tak kak emu postoyanno
prihodilos'   vykraivat',   ekonomit',  zanimat'  den'gi,  vo   mnogom  sebe
otkazyvaya. V nekotoryh  situaciyah on vyglyadel prosto glupo i chuvstvoval sebya
unizhennym,  inogda polnym  bolvanom,  nichtozhestvom  ryadom  s  etoj zhenshchinoj.
Princa, uvy, iz nego ne poluchilos'. Emu prihodilos' soderzhat' staruyu bol'nuyu
mat'  i  syna-invalida. Deneg katastroficheski ne  hvatalo. Nado  bylo chto-to
delat'.  A ne sidet'  "sidnem" kak Emelya  na pechi i chesat' "repu".  Sploshnye
nastupili v zhizni chernye polosy. Pryamo, tel'nyashka  kakaya-to. Tut eshche  byvshaya
zhena so svoimi vykrutasami. A mozhet byt', teshcha napustila kakuyu-nibud' porchu:
celymi dnyami s lyubimoj dochkoj chto-to kolduyut na kartah...
     Aleksandr, chtoby otognat' nepriyatnye mysli, dostal iz karmana sigarety.
Srazu zhe potyanulis' k pachke ruki, sidyashchih ryadom vdol' borta bojcov.
     - Halyavshchiki!  Tvoyu mat'! - rassmeyalsya on, kachaya golovoj. - Kak trudovoj
podvig sovershat' - ih net! A, kak na halyavu, oni tut kak tut! Nu, i zhuki!
     Zatyanuvshis' sigaretoj, on vnov' okunulsya v proshloe.
     - Milyj moj, Gavroshik. Sokrovishche moe, - sheptal on, terebya i pokusyvaya
     mochku uha, kupayas' licom v aromate temnyh volos.
     - Net, eto ty moe sokrovishche, - slyshalsya v otvet ee shepot.
     On laskal ee spinu,  sheyu, bedra.  Nezhno shchekotil  usami i konchikom yazyka
sheyu,  vozbuzhdennye  soski,  zhivot.  Ona  pylala  zharom,  goryachimi  gubami  v
polumrake zhadno lovila ego guby. SHCHeki zardelis'. Ego ladon', zaderzhavshis' na
odnom  iz holmikov shelkovistoj grudi, izmeniv  traektoriyu,  prodolzhila  svoj
put', spuskayas' vse  nizhe  i  nizhe  k zavetnomu treugol'niku. Drozh'  volnami
probegala po ee telu. Vdrug ona  vsya zatrepetala,  vygnulas' i stremitel'nym
ryvkom osedlala ego, stiskivaya v svoih ob«yatiyah...
     Sbrosiv s sebya odeyalo, oni utomlennye lezhali,  obnazhiv tela. Potom ona,
pritihla u nego na pleche, pal'cami perebiraya na grudi zhestkie zavitki volos,
pobleskivaya v temnote schastlivymi glazami.
     - Ty nichego ne hochesh' mne skazat'.
     - CHto, moj Kozerozhek? CHto, SHelkovistaya, - sprosil on, laskovo chmokaya ee
v makushku.
     - Rasskazhi, kak ty menya lyubish'...
     "Ural"  podbrosilo na uhabe tak, chto vsem prishlos' sudorozhno  vcepit'sya
rukami  v pyl'nye obsharpannye  borta. Razdalsya nesusvetnyj mat, kosterili na
vse lady neradivogo vodilu.
     Tut Aleksandr pojmal na sebe  nasmeshlivyj vzglyad "Pinocheta", praporshchika
Kurochkina, kotoryj  sidel  naprotiv  i, ulybayas' vo vsyu shir'  shirokogo lica,
smotrel  na  nego svoimi  temno-serymi, nevinnymi glazami, v  kotoryh igrali
besenyata. Po vsemu  ego siyayushchemu vidu bylo ponyatno, chto on v kurse togo, gde
tol'ko chto pobyval i chem zanimalsya ih komandir.
     Vishnyakov  nahmurilsya  i,  otvernuvshis',  stal  smotret'  na  mel'kayushchie
pozheltevshie  posadki.  Teplyj veter obduval lico, bab'e leto bylo v razgare.
Vspomnilos', kak on  pribyl  v Tockoe za  svoej  komandoj.  Pervoe,  chto emu
zahotelos', kogda  predstavili  podopechnyh, slomya golovu, bezhat' podal'she  i
bez oglyadki ot etih "sorvi-golov". Kontingent podobralsya otnyud'  ne sahar. O
discipline nikakoj  ne  moglo idti i rechi, mahrovaya anarhiya. Materye muzhiki,
sploshnaya  krutizna,  proshedshie  ogon'  i vody, a  mozhet  byt'  i  chto-nibud'
pohleshche.  I emu  prishlos' sobrat' vsyu  svoyu volyu i terpenie  v  kulak, chtoby
navesti poryadok vverennoj emu komande. Koe- komu, kto dolgo ne ponimal, dazhe
nachistit' "pachku".
     Pozzhe on ponyal, chto  tak i dolzhno byt'. Voevat' dolzhny nastoyashchie voyaki,
nastoyashchie muzhiki,  u kotoryh za plechami boevoj opyt, opyt Afgana,  Karabaha,
CHechni. A ne zheltorotye, s polnymi shtanami, soplivye pacany, kotoryh sdernuli
tol'ko chto  so  shkol'noj skam'i. Na strel'bishche  dali paru  raz pal'nut',  da
granatu brosit' iz okopa pod prismotrom instruktora, potom syuda - v krovavuyu
bessmyslennuyu myasorubku.
     Nekotorye, iz podpisavshih kontrakt, hoteli zarabotat', drugie toskovali
po boevomu proshlomu i  otpravilis' za ocherednoj porciej adrenalina, kotorogo
zdes' na  vseh  hvatalo v  izbytke. Proshloe slovno suchkovatyj klin nastol'ko
krepko zaselo v ih mozgah, chto eto  stalo kak by glavnym i samym cennym, chto
bylo  v  ih zhizni.  Drugoj oni  ne  predstavlyali. V  miru gibli,  spivalis',
veshalis', toskuya po boevomu bratstvu, kogda odin za vseh i vse za odnogo.
     Ryadom  s  Aleksandrom s  hmurym  licom  sidel,  sgorbivshis' kak drevnij
starik, opirayas' na  PKM so slozhennymi soshkami, Serega Polyakov. Vidok u nego
v otlichie ot  vcherashnego byl sovsem ne  gollivudskij. Zdorovennyj fingal pod
levym  glazom,  izryadno pocarapannyj  nos i  sinie razbitye  guby otnyud'  ne
ukrashali serzhanta-kontraktnika.  Vchera  on krepko  nadralsya  mestnogo  pojla
posle zachistki, a potom,  motylyayas' po dvoru, stal diko orat'  i razmahivat'
"ergedeshkoj",  pugaya bratvu. Nu,  i  po  neostorozhnosti narvalsya na  krepkij
kulak Vishnyakova, posle chego liho propahal fizionomiej glubokuyu borozdu pered
umyval'nikom,  gde  i  zatih do  utra. Paren' on byl riskovyj,  s  takim  ne
strashno i v razvedku.
     Na  proshloj  nedele rvanul  nedaleko ot  mecheti  staren'kij  "moskvich",
priparkovannyj  kem-to iz basaevskoj  svolochi,  vidno rasschityvali podorvat'
ih, kogda  oni budut  proezzhat'  mimo.  No po  schastlivoj sluchajnosti vodila
Vit'ka Muhomor rezko  tormoznul, ne  doezzhaya, u lotka na uglu. Grohnulo tak,
chto nebo pokazalos' v ovchinku. Nashih, slava bogu, ne zacepilo, a vot mestnym
otmeryano bylo po polnoj programme: dve zhenshchiny pogibli  i starik s devchushkoj
let semi, da pokalechennyh chelovek  vosem'. Tak Serega odin iz pervyh kinulsya
okazyvat' pomoshch' i vytaskivat' ranennyh, a ved' tam mogla okazat'sya eshche odna
"shutiha",  zamedlennogo dejstviya. On vynes okrovavlennuyu moloduyu zhenshchinu bez
soznaniya v shokovom sostoyanii s oskolkom v spine.
     -  Poslyushchaj,  daragoj! -  nachal bylo podbezhavshij  k  nemu,  zaplakannyj
chernyavyj nebrityj paren' s drozhashchimi gubami.
     -  Otvali,  ahmed!  -  ne  podnimaya  golovy,  skripya   zubami,  svirepo
ogryznulsya Polyakov. - Vali! Komu skazal!
     Kainy, blya! Svoih zhe  soplemennikov, grobyat pridurki. Teper', kak pit',
"krovniki" budut mstit' za ubiennyh rodstvennikov. Ne zaviduyu  "vaham". A, v
obshchem, eto i k luchshemu, nam men'she raboty.
     Otchayannyj on paren', Serega.  ZHalko, chto vchera takoj kazus  vyshel. Dazhe
ne  udobno pered  nim.  Vsyu  fizionomiyu  emu udelal,  razukrasil  kak  Pablo
Pikasso. Kak on  teper' budet pesni pet' pod gitaru?  S takimi "varenikami",
kak u nego teper' raspuhshie guby, bol'no ne raspoesh'sya. Nedelyu  kak  minimum
zalechivat'  nado.  A kakie  on pesni poet,  ya vam  skazhu.  Bulata  Okudzhavu,
Dol'skogo,  Vizbora. Vysockogo, navernoe, vsego znaet. Kak zatyanet: "Protopi
ty  mne ban'ku hozyayushka, raskalyu ya sebya,  raspalyu..." ili "CHut'  pomedlenee,
koni,  chut'  pomedlenee...".  Slovno dushu naiznanku vyvernet,  slezu  u inyh
proshibaet.
     Ili posle tyazhelogo  dnya,  kogda  ele nogi taskaesh',  chto-nibud' veseloe
sbacaet, tipa pro "Kanatchikovu dachu", srazu napryazhenie s plech doloj. Ego tak
i zovut "Kanatchikov" ili prosto "Dacha". Pulemetchik on tolkovyj, opyta emu ne
zanimat'. V "pervuyu" eshche zdes' lyamku tyanul, ranen byl,  chut' nogu ne otnyali.
Strelyaet  "Dacha" otmenno,  vse norovit  nam prodemonstrirovat' svoyu podpis',
puli vykladyvaet odna k odnoj slovno v cirke.
     Nedavno pod  Majrtupom otlichilsya, vyruchil krepko  omonovcev, popavshih v
"meshok". Iz preispodnej ih vytashchili,  mozhno skazat'. Ubityh troe, ranenyh do
hera. Podhozhu k  dvum "obeznozhennym". Lezhat, okrovavlennye, so zhgutami, v us
ne  duyut,  smolyat. Navernoe,  perekrestilis'  v dushe,  chto dlya  nih vse  eto
"der'mo" zakonchilos', o  "zhelezyakah" razmechtalis'.  Tol'ko bedolagi  eshche  ne
podozrevayut kakim  h...m  eto im  eshche auknetsya.  Sprashivayu odnogo, kak davno
zhguty nakrutili, otvechaet, chto okolo chasa. Prikinul. Esli chas oni prolezhali,
to  vse ravno  poka  ih transportiruyut do gospitalya, vremeni  mnogo projdet.
Odnim slovom plohi dela. Amputaciya neizbezhna. Govoryu mudaku-kapitanu, chto ih
syuda bez razvedki i prikrytiya zavel:
     - ZHguty oslab'te, ugrobite rebyat!
     Da,  zhalko  pokalechennyh  pacanov,  i  vse  iz-za vseobshchej nerazberihi,
nesoglasovannosti i neradivyh komandirov.
     Ryadom s  "Pinochetom", razvalyas' s otreshennym varenym  licom s obvisshimi
pshenichnymi  usami,  mnet v  pal'cah  davno  potuhshij "chinarik" serzhant  Lenya
Lyubimcev, byvshij desantnik-specnazovec.  On ekipirovan pohleshche  Tartarena iz
Taraskona:  v  "sfere",   nesmotrya  na  zharu,  s   tugonabitoj  pod  zavyazku
razgruzkoj, iz-za  kotoroj  po  obe storony torchat rukoyatki nozhej, na  odnom
boku v kobure  "stechkin", na  drugom  -  "ergedeshki" i "fen'ki". S pyatok, ne
men'she.  V otryade ego  zovut  uvazhitel'no  "Padre",  inogda "Papa",  za  ego
spravedlivost', za dobrotu, za trezvyj muzhickij um. V nem  net kak v molodyh
bravady, suety,  neobuzdannosti. S vidu flegmatichnyj,  dobrodushnyj, v boyu zhe
sushchij d'yavol. Byl bezrabotnym. Do  sokrashcheniya rabotal  na  shahte.  Bastoval,
piketiroval,  vyhodil  "na  rel'sy". Treboval  svoe, zarabotannoe,  krovnoe.
Teper' zdes': nado kormit' sem'yu, rastit' rebyatishek.
     Sboku  ot  Lyubimceva -  Igor'  Kalinichenko  ili prosto "Kalina".  On iz
Irkutska. Iz "tigrov", zabajkal'skih "vovanov".  Uperevshis'  v lezhashchuyu  shinu
nogami slovno  zhokej,  on  tryasetsya vmeste  s ostal'nymi, usilenno  massiruya
"pyatuyu tochku", pobleskivaya na solnce chernymi ochkami. Kak i sosed vooruzhen do
zubov. Hotya, esli s  takim vstretish'sya na  uzkoj trope licom k  licu, schitaj
uzhe, nikuda ne denesh'sya. Razdelaet tak, chto mama rodnaya ne uznaet. Emu  dazhe
oruzhiya dlya  etogo  ne ponadobitsya. On, kogda-to, eshche do armii, neskol'ko let
zanimalsya  u  kakogo-to kitajca, mastera ushu,  stilem "ba-gua cyuan'".  V  te
vremena, kak  sejchas pomnyu, poyavilas' celaya seriya fil'mov s Bryus Li  i Dzheki
CHanom, moda na vsyakie vostochnye  edinoborstva zahlestnula vsyu stranu; sekcii
i  kluby  po ushu  i karate  poyavlyalis' kak griby posle dozhdya.  Pokazyval nam
kak-to na dosuge on svoi finty s koncentraciej  sily, s silovym dyhaniem. Po
ego rostu i podzharoj figure ne skazhesh', chto etot dohlyak sposoben otovarit' i
v baranij rog  sognut'.  Poetomu ego v nachale dazhe  i vser'ez  nikto iz moih
zdorovyakov ne vosprinimal, poka delo do draki ne doshlo. Ne pomnyu uzh, chego ne
podelili.  |to  eshche  v  Tockom  priklyuchilos'.  V  odin  mig  uchenik  Fenchunya
nakostylyal dyuzhine parnej.  Oni  i  glazom morgnut'  ne  uspeli,  ne  to, chto
chihnut'.  Potom   pytalsya  nekotoryh   zainteresovavshihsya  uchit'  gimnastike
"tajczicyuan'" i boevym stojkam. Vsyakim  tam: "drakon  ubiraet hvost", "belaya
zmeya pokazyvaet zhalo", "svirepyj tigr vyrvalsya iz peshchery".  Smeh odin,  da i
tol'ko.  Kak  gusi  oni  medlenno  brodili  po  dvoru  budto  privideniya,  s
otreshennymi licami plavno vodya vokrug rukami, sopeli cherez nos,  otrabatyvaya
nizhnee dyhanie, koncentriruya vnimanie v tochke "dyan'tyan'", chto nizhe pupka  na
dva  "cunya". A  on vse boltal im pro energiyu "ci", pro kakie-to tam "chakry",
kotorye otkryvayutsya posle dolgih upornyh trenirovok. CHto u cheloveka pri etom
vyyavlyayutsya  skrytye  sverhsposobnosti   organizma.   Net,   ya   dumayu,   eti
ekzoticheskie  shtuchki,  vsyakie  "ciguny",  "cyuani",  "yani",  "tyani",  "hvosty
drakonov" i prochaya vostochnaya premudrost' ne dlya nas, ne dlya belyh lyudej.
     "Kalinu"  zauvazhali  eshche  bol'she  posle sluchaya so  snajperom. Poter'  v
otryade pochti ne bylo. Bog poka miloval! T'fu! T'fu! Esli ne schitat' nelepogo
raneniya Morozova. Sluchilos' eto  v nachale komandirovki, pulya ugodila v plecho
serzhantu. Noch'yu, balda, ne vyderzhal, zakuril "na chasah", i kakaya-to suka tut
zhe  pojmala ego  v pricel.  Na sleduyushchij den' snova vystrel, pulya tren'knula
ryadom s bashkoj  Naumenko,  chistivshego oruzhie u okna. Bednyaga  celuyu nedelyu v
sebya  ne mog prijti. Strelyali yavno iz sil'no razrushennogo  zdaniya "pozharki",
chto v konce ulicy, so vtorogo etazha. Paniki  staralis' ne podnimat'. Otryadil
pyatok bratishek poshustree, oni skrytno i bystro okol'nymi putyami probralis' k
onomu mestu. Tut  Kalinichenko  i pokazal  svoi skrytye  sposobnosti,  nutrom
vychislil,  gde mozhet nahodit'sya vrazhina. Ostanoviv  zhestom rebyat, on  slovno
laska  neslyshno  skol'znul  vdol'  steny  po  bitomu kirpichu, cherez  kotoryj
probivalis' ostrovkami  lopuhi da pyrej; nyrnul v proem i zamer pod shcherbatym
vystupom u zakopchennoj ambrazury okna. Uslyshav shoroh  i priglushennye golosa,
otstegnul  cheku  i  basketbol'nym  kryukom zabrosil "fen'ku"  vnutr'.  Vzryv.
Sadanulo  togda  po  pereponkam krepko. Neozhidanno  iz bokovoj shcheli vmeste s
oblakom pyli vyletel ves' v krovi perepugannyj nasmert' paren' s kvadratnymi
glazami, ego "Kalina" tut  zhe vyrubil molnienosnym udarom pod«ema  v golovu.
Obyskali "potroha  vonyuchego". Nichego  pri nem  kramol'nogo  ne  nashli, krome
"sinyaka" na pravom pleche. A za  stenoj  obnaruzhili mertvogo  snajpera. Potom
Igorek zdorovo perezhival,  chto ne vzyal  tu  gnidu zhiv'em. Dvenadcat' zarubok
bylo u gada na priklade vintovki. Dvenadcat' zhiznej nashih rebyat.
     Blizhe  k kabine  raspolozhilsya  strojnyj rozovoshchekij  krasavec Merkulov,
vechno  nedovol'nyj  vsem  tip, s begayushchimi karimi  glazami. Byla  u mladshego
serzhanta odna nehoroshaya cherta: tyrit'  vse, chto ploho lezhit. Maroder  on byl
otpetyj. Esli b ne Vishnyakov,  plakali  by "vahi" goryuchimi slezami, oplakivaya
svoe dobro.  Emu  by sluzhit'  v srednie veka,  kogda polkovodcy davali svoim
soldatam  tri  dnya  na  razgrablenie  zahvachennyh  gorodov.  Uzh togda  by on
postaralsya  na  slavu.  Prishlos' Aleksandru  prilichno popotet' s  podshefnym.
Odnih tol'ko nravouchitel'nyh besed  bylo provedeno, navernoe, ne menee treh.
A  uzh potom Vishnyakov  vospityval  uzhe svoim proverennym  sposobom,  kulakom.
CHtoby v  sleduyushchij  raz  nepovadno  bylo,  naveshal  pi...dyulej  sverh  mery,
vyrabatyvaya ustojchivyj uslovnyj refleks.
     Naprotiv nashego  krasavca  klyuet nosom, vzdragivaya, nevyspavshijsya posle
nochnogo   naryada  "Bolivar",  Vasya  Svetlov.  Nevysokij  zhilistyj  paren'  s
urodlivym  belym  shramom  cherez  lob. Sluzhil  v  moskovskom  pogranotryade  v
Tadzhikistane, voeval s bandami narkokur'erov i  prochej svoloch'yu. Nasmotrelsya
na  grazhdanskuyu vojnu, na  reznyu, vo kak,  vyshe kryshi!  Na  tolpy neschastnyh
bezhencev. To  v Afgan  prut  sploshnoj galdyashchej  stenoj s  soplivymi chumazymi
rebyatishkami, to ottuda golodnye oborvannye pytayutsya vozvernut'sya. A prozvali
ego  za vynoslivost' i  nedyuzhinnuyu silu, potomu  chto dvuzhil'nyj kak Bolivar,
chto "ne vyneset dvoih".
     - Schitaj, po-nashemu my vypili nemnogo! Ne vru, ej-bogu!
     Skazhi,  Serega! -  obernuvshis'  i druzheski  hlopnuv po  plechu Polyakova,
propel radist Martynenko.
     - Otstan'! - otmahnulsya hmuryj Sergej, nedovol'no motnuv golovoj.
     - Vy ne glyadite, chto Serezha vse kivaet, - prodolzhal neugomonnyj radist.
-  On  soobrazhaet, vse  ponimaet! A chto  molchit - tak  eto  ot  volneniya, ot
osoznan'ya i prosvetlen'ya...
     Aleshka Martynenko, samyj molodoj iz komandy, neobstrelyannyj. Otsluzhil v
CHite vo "vnutrennih", potom vernulsya domoj v Tol'yatti, ustroilsya na VAZ. Vse
skladyvalos'   prekrasno,   horoshaya  rabota,  prilichnyj  zarabotok,  uchit'sya
postupil  na   zaochnyj.  Na  sleduyushchij  god   letom   poehal   s   kompaniej
druzej-turistov na Grushinskij festival', pesni poslushat',  lyudej posmotret',
sebya  pokazat'.  Tam  vse  i  sluchilos'.  Poznakomilsya  s  krasivoj  veseloj
devushkoj,  vmeste  na  "gore" fonarikami  svetili,  esli prozvuchavshaya  pesnya
nravilas'.  Vlyubilsya  bez  pamyati.  ZHenilsya. Teper'  lokti  kusaet.  Lyubimaya
okazalas' rasposlednej  shlyuhoj, kakih svet ne vidyval. Ee, govorit, v Samare
kazhdaya shavka znala. Odnim  slovom, gulyankami, p'yankami i  prochimi  fortelyami
dovela  parnya  do "kraya", ruki  uzh sobralsya  na sebya  nalozhit' ot  strashnogo
pozora i  zagublennoj lyubvi.  Mat' i druz'ya  sovetovali  smenit' obstanovku,
uehat' kuda-nibud' na vremya, poka ne ulyazhetsya nervnyj sryv, i ne zarubcuetsya
dushevnaya rana. A tut nabor kontraktnikov v CHechnyu...


     Zazhmurivshis'  ot luchej solnca, mel'kavshih slovno vspyshki stroboskopa  v
prosvetah mezhdu derev'yami, osleplennyj Vishnyakov opustil golovu i ustavilsya v
pol. On nikogda ne sadilsya v  kabinu, gde viselo nepodvizhnoe pyl'noe oblako,
hot'  topor  veshaj, a  predpochital  tryastis'  so  vsemi  v kuzove.  Tak  kak
zadyhalsya,  budto astmatik, budto poveshennyj, budto ryba na  beregu. Da i  v
zheleznoj  korobke on chuvstvoval sebya neuyutno kak v myshelovke. Poetomu vsegda
ustupal svoe mesto  ryadom s  Vit'koj Muhomorom  komu-nibud' iz  podchinennyh.
Vitek -  tertyj  kalach. Afgan proshel:  "nalivniki" gonyal  do Gerata.  Dvazhdy
gorel, levaya storona lica obezobrazhena. Na perevale Salang zimoj  v tunnele,
zabitom  voennoj  tehnikoj,  chut'  bogu  dushu  ne otdal.  Eshche  b  nemnogo  -
zadohnulsya. Neryaha strashnyj, vechno chumazyj kak trubochist, no mashinu derzhit v
ideal'nom sostoyanii. Lihachit, konechno,  etogo  ne  otnimesh', harakter takoj,
neukrotimyj kak u mustanga. Kakoj russkij ne lyubit bystroj ezdy?
     CHasten'ko prihoditsya "kontachit'" s aborigenami. Kak-to v razgovore odin
iz  mestnyh  "chehov"  obozval  Vishnyakova zhestokim  yastrebom.  Kak  on  togda
vzvilsya. Da,  oni yastreby.  Bezzhalostnye yastreby. I budut imi,  poka  vsyakaya
mraz'  ubivaet, kalechit i  glumitsya  nad  russkim naseleniem. Izdevaetsya nad
nemoshchnymi  starikami, nasiluet  bezzashchitnyh  zhenshchin,  detej  lishaet detstva,
prevrashchaya v bezdomnyh sirot. Oni yastreby dlya vsyakoj  svolochi, kotoraya za vse
otvetit:  za  krov', za  slezy,  za rabstvo. Poshchady  ot  nih  ne zhdi. Oni  -
yastreby.
     Vperedi s  bojcami na brone pylili "beteery", liho vilyaya, slovno bolidy
"Formuly-1" na  gonochnoj  trasse,ob«ezzhaya koldobiny i yamy. "Ural"  tryaslo  i
podbrasyvalo  na  razbitom, ispeshchrennom rytvinami  slovno ospoj, asfal'te. U
sidyashchih naprotiv bojcov belesye solyanye razvody  pod myshkami. Ot edkogo pota
poshchipyvaet glaza. Vishnyakov liznul yazykom blestyashchuyu na solnce tyl'nuyu storonu
ladoni. Privkus soli.
     - |h, iskupnut'sya by, muzhiki!
     Pulya, probiv plastinu bronezhileta i zacepiv pozvonochnik, prozhgla pravoe
legkoe i zasela v  rebrah.  Aleksandra ot  udara razvernulo,  i on,  poteryav
soznanie kak  meshok, shmyaknulsya na  dno kuzova  ryadom  s  zapasnym skatom,  v
kotoryj oni upiralis' pyl'nymi bercami.
     On ne slyshal ni vzryva fugasa pered avtomobilem, ni beshennoj avtomatnoj
treskotni,  ni  krikov,  ni stonov svoih tovarishchej. Sverhu  vsej tyazhest'yu na
nego navalilsya s razdroblennym cherepom, dergayushchijsya v konvul'siyah, Polyakov s
shirokootkrytym v agonii sinim rtom...


     Vishnyakov, zakovannyj  nagluho  v  gipsovyj  korset,  ustavyas'  v  belyj
potolok, na  kotorom emu byli znakomy vse sherohovatosti  i treshchinki,  slushal
kosnoyazychnoe chtenie  gazetnoj stat'i  Mishkoj  Bozhenkovym. Monotonnoe  chtenie
chasto preryvalos'  goryachimi sporami i kolkimi  replikami, kotorye otpuskali,
lezhashchie na krovatyah bol'nye. Vnezapno Mishka na poluslove zamolchal. Nastupila
grobovaya tishina, nesvojstvennaya ih shumnoj palate. Aleksandr, lezhashchij u okna,
v  nedoumenii povernul  golovu.  Molchalivye vzory  vseh  byli  ustremleny  v
storonu   otkrytoj   dveri.  Tam,  ryadom  s  zavedushchim  otdeleniem,   Aronom
Ivanovichem, stoyala zaplakannaya zhenshchina v belom halate bez chepchika s korotkoj
strizhkoj.  V  levoj  ruke  u  nee  byl  bol'shoj  polosatyj  paket, v  pravoj
skomkannyj nosovoj  platok. Posle  raneniya zrenie u  Aleksandra  znachitel'no
uhudshilos'.  CHto-to  znakomoe pochudilos'  emu  v  etom  neyasnom rasplyvchatom
zhenskom siluete. On vo vse  glaza vglyadyvalsya v  nego,  boyas', iz-za nevest'
otkuda poyavivshegosya tumana, poteryat' rodnye milye cherty. Teplaya nezhnaya volna
zahlestnula ego.
     - Gavroshik, - prosheptal skvoz' slezy on...








     Ty kukushechka mne rasskazhi,
     Skol'ko let ty mne nakukovala,
     Skol'ko serdcu bit' v moej grudi,
     Poka shal'naya pulya ne dostala.

     Granata, vzryv, tuman, moi glaza!
     Moj koresh, brat v krovi lezhit lipuchej.
     Prosti, chto ne uspel zakryt' tebya,
     YA otomshchu, pover' mne, budet sluchaj!

     Iz pesni "CHechenskaya kukushka" Aleksandra Zubkova


     - Tovarishch kapitan, vot zalozhnika osvobodili! - dolozhil Dudakovu mladshij
serzhant Ivashkin, kivaya na  zarosshego chernoj borodoj hudoshchavogo muzhchinu,  let
37-mi v  dranom staren'kom vatnike, kotoryj, sil'no prihramyvaya,  kovylyal za
nim.  Rost chut' vyshe srednego. Nastorozhennyj zatravlennyj vzglyad temno-karih
glaz. Vse s lyubopytstvom ustavilis' na  nego. Ved' ne kazhdyj den' zalozhnikov
osvobozhdayut.
     -  Stefanych, zajmis'  im!  - rasporyadilsya Dudakov,  zanyatyj so  starshim
lejtenantom  Timohinym izucheniem dokumentov, obnaruzhennyh u ubitogo boevika,
oborachivayas'  k  praporshchiku,  sidyashchemu na  podnozhke  "Urala"  s  cigarkoj  v
prokurennyh  zubah. No tot i uhom ne povel, s  bezrazlichnym vidom  prodolzhaya
dymit'. Dokuriv, brosil okurok v gryaz'.
     - A  vy  ego  obyskivali?  - vdrug  zadal  vopros  praporshchik  Stefanych,
pokusyvaya pshenichnyj us i vnimatel'no ispodlob'ya izuchaya zaderzhannogo.
     - Plecho, pal'cy smotreli?
     - Net,  ne  obyskivali!  CHego ego  obyskivat',  gol kak sokol. Zalozhnik
ved'. Von, v kakom tryap'e. Bez slez i ne vzglyanesh'! Tri goda, govorit, uzhe v
rabstve. Proboval bezhat'. Pojmali.  CHut' ne zabili do smerti. Izdevalis' nad
nim, kak tol'ko mogli. Odnim slovom, nastradalsya bedolaga, vyshe kryshi.
     Zaderzhannyj chto-to probormotal nevnyatnoe i zakival golovoj.
     - Iz tatar on. Stroitel' iz Nizhnekamska.
     - Kolymit', govorit, priehal na svoyu golovushku. - robko dobavil ryadovoj
CHernyshov.
     - Tebya  ne  sprashivayut, molokosos! - grubo otrezal starshij praporshchik. -
Hvatit mne balandu travit'!
     Korenastyj Stefanych nehotya  otorval ot podnozhki "Ural" svoj  kvadratnyj
zad, nespesha oboshel zaderzhannogo i  vdrug dulom avtomata poddel szadi  motnyu
zamurzannyh svisayushchih  shtanov.  Pod nimi okazalis' krepkie  pochti  noven'kie
"bercy".
     - Obyskat'! - posledoval korotkij kak vystrel prikaz.
     Gusto zalivshis' kraskoj  i skonfuzivshis',  Ivashkin brosilsya  obyskivat'
zaderzhannogo.  Oruzhiya net. V  karmanah obnaruzhil  komok  smyatyh  dollarov  i
svyazku smertnikov (soldatskih zhetonov). Vzyav iz ruk mladshego serzhanta shnurok
s  "smertnikami", zazhav ih v pobelevshem  kulake  starshij praporshchik podoshel k
boeviku.
     - Rebyat nashih, znachit, strelyal?! Muchil?! Stroitel'  iz  Nizhnekamska!  -
zahodili zhelvaki na skulah Stefanycha.
     -  Ah,  ty,  gnida!  - vdrug  vyryvalos' iz  ust  lejtenanta Trofimova,
podnyavshego  golovu, kotoryj,  vse eto  vremya naklonivshis', u zalyapannogo BMP
userdno  schishchal  o  traki  s  botinok  nalipshuyu  kom'yami   ryzhuyu  gryaz'.  On
stremitel'no podskochil  k  zaderzhannomu,  ottolknul  v  storonu  poserevshego
Stefanycha  i krepko  vcepilsya levoj rukoj v  vorot  vatnika,  vethaya  odezhda
zatreshchala.
     - Smotri v glaza!  Suka! Uznaesh'?! Priznal svoyu otmetinu?  -  Trofimov,
oskalivshis', v yarosti tknul v svoj shram.
     -  Zalozhnik!  Stroitel', govorish'!  -  on so  vsej  sily udaril boevika
poddyh. Tot, ohnuv, sognulsya. Zatem posledoval udar naotmash' kulakom v lico.
"CHeh" s  razbitym  nosom  otletel  v storonu i chto-to  zlo  zashipel  v otvet
nechlenorazdel'noe.
     -  Nu,  chto,  Vaha!  Vot  i svidelis'!  - cedil skvoz'  zuby,  nastupaya
Trofimov. - Ne ozhidal takogo povorota, gadenysh? Dushegub!
     Glaza  u  starshego  lejtenanta  sverkali  ognem,  a  lico  so  zloveshchej
torzhestvuyushchej ulybkoj slovno okamenelo.
     - Za rebyat zamuchennyh, porezannyh toboj! Za Kol'ku Kupriyanova! Poluchaj,
svoloch'!
     - Konfucij! Stoj! - otchayanno zaoral kapitan Dudakov, brosayas' k nemu. -
Komu govoryu! Stoj! Stefanych, Elagin, derzhite ego!
     No ves' bagrovyj  Trofimov uzhe sorval s plecha AKM  i,  ne razdumyvaya, v
upor vsadil v "zalozhnika" dlinnuyu ochered'. Boevik  plyuhnulsya, slovno kul', v
izmochalennuyu trakami "beshek" gryaz'. Dernulsya. Zatih.
     Vse ot neozhidannosti obmerli. Takogo povorota sobytij ni kto ne ozhidal.
Iz-za BMP vyletel major Safronov, ego malen'kie zlye glaza metali molnii, za
nim speshil vstrevozhennyj kapitan Mihajlov, kotorye  so starejshinami o chem-to
uporno sporili u vorot doma mestnogo muftiya.
     - Vy chto, skoty, sovsem  oborzeli! - serdito zaoral major.  -  Vy  chego
sebe pozvolyaete! Urody!
     Nad ubitym stoyal starshij  lejtenant Trofimov s temnymi dikimi  glazami,
ego vsego tryaslo kak malyarijnogo.
     K Safonovu naklonilsya kapitan Dudakov i chto-to tiho tomu skazal.
     - Da-a, - protyanul Safronov. - Nu i dela! Nado zhe! Zajmis'  im! Neroven
chas, eshche chego-nibud' otchubuchit! - on kivnul v storonu Trofimova.
     - Da, vot voz'mi moyu flyazhku. Uznal, govorish', gada!
     Kapitan Dudakov oglyanulsya.
     -  CHernyshov!  Provodi  lejtenanta Trofimova! Ne v  sebe  on!  K brat'yam
Isaevym   otvedi!   Golovoj   otvechaesh'!   Vot,   flyazhku   prihvati!   Pust'
ostogrammitsya!


     Ryadovoj CHernyshov  i  Trofimov ponuro  breli po ulice  v storonu mecheti,
kuda posle zachistki stali stekat'sya vse gruppy.
     - Vchera,  na  "fishke"  s  Kucheryavym  perebzdeli, chut' ne obdelalis'!  -
prerval tyagostnoe molchanie Tancor. - Slyshim, gde-to  sleva  banka konservnaya
zabrenchala. Nu,  dumayu vse, p...dec!  "CHehi"! Polrozhka vypustil, i Kucheryavyj
ne men'she. Okazalos', golodnaya koshka banku iz-pod tushonki vylizyvala!
     Neozhidanno  u  stoyashchego  vperedi  "beteera"  razdalis' zhenskie kriki  i
otbornaya rugan'. Kakie-to  troe neizvestnyh  kontraktnikov iz  "usileniya"  s
kartonnoj korobkoj i bol'shoj  sumkoj,  s kotorymi  obychno  ezdyat za  tovarom
"chelnoki",  otbivalis'  ot  vcepivshejsya v  dobro  molodoj  chechenki,  pohozhe,
torgovavshej na ulice.
     - Otdajte, muzhiki! - tverdo skazal Konfucij, zagorodiv, voennym dorogu.
Ego  glaza ustalo  smotreli na kontraktnikov,  v nih  ne bylo  ni ugrozy, ni
zlosti. |to byli glaza smertel'no ustavshego cheloveka vernuvshegosya s  tyazheloj
raboty domoj. Kontraktniki udivlenno ustavilis' na nego.
     - Ty, chto, lejteha? Oshalel, chto li?
     - Sovsem rehnulsya?
     - Rebyata uzh vtoroj den' bez kureva i na odnoj sechke!
     - Ee  Ahmed ili  tam Said, eb...nyj, budet po  nam  pulyat' iz-za ugla v
spinu, a  my dolzhny konstitucionnyj  poryadok  zdes' navodit'? Tak, chto li? -
stal  vozmushchat'sya  zarosshij  ryzhej shchetinoj  vysokij  mordastyj  praporshchik  s
zheltymi prokurennymi zubami.
     - Vot  imenno,  poryadok! Pravil'no  govorish', priyatel'!  -  nevozmutimo
skazal Konfucij, glyadya skvoz' nego tusklymi glazami.
     - Da, poshel ty na her!
     - Da my na pravah pobeditelej berem! S drevnejshih vremen pobediteli...
     - Pidor, ty vonyuchij, a ne pobeditel', - skazal,  kak otrubil Konfucij i
prezritel'no splyunul sebe pod nogi.
     - Lejteha, polegche na povorotah! I ne takih oblamyvali!
     - Otkuda  ty  takoj  horoshij, pravil'nyj vzyalsya?  - vstryal  v  razgovor
vtoroj,  rumyanyj  plotnyj  serzhant s begayushchimi glazami, derzha  obeimi rukami
kartonnuyu korobku.
     - Ottuda ne  vozvrashchayutsya! - otrezal,  mgnovenno pobagrovev, Konfucij i
ugrozhayushche  peredernul zatvor; vyletevshij  patron, blesnuv na  solnce  mednym
bochkom, upal v dvuh metrah v dorozhnuyu slyakot'.
     Molodaya chechenka  v sbivshemsya na bok platke, pochuvstvovav, chto nazrevaet
chto-to nedobroe, otpustila iz ruk sumku i otpryanula v storonu.
     - Znachit, svoih mochit'?
     - Iz-za etoj dryannoj suchki?
     -  S  oruzhiem-to  vse my  -  Robin  Gudy! A tak?  Na  kulachkah?  Slabo,
lejtenant?
     Konfucij, ne menyayas' v  lice, protyanul  svoj  AKM  CHernyshovu,  stoyashchemu
ryadom.
     - Poderzhi, Tancor!
     - Konfucij, mozhet ne nado, - stal otgovarivat' "sobrovca"  poblednevshij
CHernyshov.
     - Nado, Tancor, nado.
     - Lejteha!  U  tebya,  navernoe,  ne  vse doma?  Ty horosho podumal?  - s
ehidnoj ulybkoj sprosil kontraktnik s korobkoj.
     -  Nu,  lejtenant,  glyadi!  Sam  naprosilsya!  -  uhmyl'nulsya  mordastyj
praporshchik.
     -  Fonarik  tebe  teper' noch'yu tochno  ne  ponadobitsya!  Osveshchat' okrugu
fingalom budesh'! Verno, Igorek? - zhivo otkliknulsya tretij.
     - Vmesto prozhektora! - vstavil Igorek.
     - Tol'ko v pah, chur, ne bit'!
     - Pasha, lejtu, tochno p...dec!
     -  Podozhdi,  pust' "razgruzku" symet, a  to eshche kak  by  ne  zaparilsya,
bedolaga!
     - Ne uspeet! Otovarim po pervoe chislo! - otozvalsya Pasha.
     Praporshchik  peredal oruzhie tovarishchu i prinyal  boevuyu  stojku, nasmeshlivo
vzglyanuv na Trofimova.
     - Nu! Mohammed Ali, gong?
     Nogi bojcov skol'zili i chavkali v raskisshem mesive dorogi.  Vybiraya dlya
ataki udobnuyu poziciyu, praporshchik kruzhilsya vokrug vyzhidayushchego "sobrovca".
     Kontraktnik, sdelav levoj lozhnyj vypad, neozhidanno  nanes  molnienosnyj
udar sleva, no Konfucij lovko uklonilsya.
     - Neploho, neploho, - cedil, krivo usmehayas', praporshchik, nastupaya.
     - Nu, vse! Kayuk, tebe! - vnov' sdelav lozhnyj vypad, on  dvinul Konfuciya
nogoj, no tot  otbil  udar  kulakom i tut  zhe v«ehal  napadavshemu v chelyust'.
Slyshno bylo, kak klacnuli zuby.
     - Ah, vot, my kakie? - vspylil Pasha, nabychivshis'.
     Razmashisto  rubya  krepkimi  kulakami vozduh, rinulsya vpered.  Konfucij,
parirovav seriyu udarov  blokami,  izlovchilsya,  pojmal  protivnika za  rukav,
krutanul  ego  vokrug sebya  i  bystro prisel na  koleno. Kontraktnika slovno
kto-to  nevidimyj  otorval   ot  zemli;  on,  motnuv  v  vozduhe  ulyapannymi
"bercami", s kotoryh vo vse storony poleteli oshmetki gryazi, vletel golovoj v
zabor. Konfucij tut  zhe osedlal ego i privychno kak  na zaderzhanii zalomil za
spinu  ruku.  Utknuvshis'   pocarapannoj  fizionomiej  v  tresnuvshie   doski,
praporshchik bubnil:
     - Nu, vse, lejtenant! Vse! Vse! Tvoya  vzyala! Her s toboj!  Vse! Otpusti
zhe!
     Konfucij  otpihnul  ot sebya  poverzhennogo protivnika,  podnyalsya,  vyter
peremazannoe koleno o seryj shtaketnik zabora.
     - Nu i zdorov, zhe ty! No  vse ravno, ty  ne  prav, lejteha! Nashel, kogo
zashchishchat'! CHernozhopyh! Poshli, rebyata!
     Zlye  nedovol'nye  kontraktniki,  ostaviv  na  zemle korobku i sumku, s
materkom vskarabkalis' na ulyapannyj "beteer".
     - Nu, ty daesh', lejtenant! - kriknul sverhu serzhant. - Lovko ustroilsya!
"Nosorogov", znachit, blya, kryshuesh'!
     - Zatknis',  "mahra"!  Pampersy podtyani! - otozvalsya za  Konfuciya  Svyat
CHernyshov.
     - Ladnen'ko! Svidemsya eshche!
     Rumyanyj Igorek, postuchav prikladom po brone, kriknul:
     - Pingvin! Trogaj! Poehali!
     Rygnuv udushlivym dymom s sazhej , BTR pokatil vdol' ulicy.
     - Tancor, daj flyazhku! - skazal Konfucij,  ustalo  oblokativshis' loktyami
na hlipkij  zabor i ustavivshis' v prostranstvo otreshennym mrachnym  vzglyadom.
CHernyshov  dostal iz-za pazuhi Safronovskuyu  flyazhku,  kotoruyu emu peredal dlya
Trofimova  kapitan Dudakov. Otvintiv kryshku,  "sobrovec",  vydohnuv,  sdelal
neskol'ko zhadnyh glotkov. Fyrknul, peredernulsya, splyunul.
     - Govnyuki! Kakie vse-taki govnyuki! - vyrvalos' u nego.


     V plen k dudaevcam praporshchik  Aleksej Trofimov popal osen'yu 95-go.  Emu
navsegda zapomnilsya tot rokovoj v ego sud'be den'.
     Bylo  dovol'no  zharko.  V  samom  razgare  stoyalo  bab'e  leto.  Gromko
strekotali kuznechiki, proshchayas'  s  teplom. Vzryv razdalsya neozhidanno. San'ka
Feoktistov,  kotoryj  shel vperedi, podorvalsya na mine,  kogda oni  vyshli  na
tropinku za  zabroshennym korovnikom  s oblupivshimisya stenami i provalivshejsya
gniloj kryshej.
     Trofimov  podnyal golovu, stryahnul s sebya zemlyu.  Sanek nepodvizhno lezhal
na spine metrah v dvenadcati ot nego. Veterkom otnosilo klub dyma i pyli  ot
mesta  vzryva.  Ot  sosednego  doma  k  nim, oglyadyvayas' po storonam, bezhali
vstrevozhennye  serzhant  Kupriyanov  i  starshij   lejtenant  Zalomov.  Aleksej
podnyalsya i nereshitel'no shagnul k San'ke. V golove zvenelo,  ushi zalozhilo. On
smotrel vnimatel'no pod  nogi. Vdrug chto-to blesnulo na solnce v  razvalinah
byvshej  kuzni, chto mayachili v sta pyatidesyati metrah ot korovnika,  i  ochered'
ottuda proshlas'  sboku  ot praporshchika  po kustam lebedy  i polyni. On  upal,
vzhalsya licom v zemlyu i yurkoj yashchericej otpolz nazad k korovniku. Iz ambrazury
razvalin r'yano dolbili iz pulemeta, vykashivaya, slovno kosoj, vse vokrug.
     Konfucij, ukryvshis' za  uglom, ot  volneniya ele  perevel  duh  i  nachal
korotkimi  zhalyashchimi ocheredyami  obstrelivat'  razvaliny. On  chuvstvoval,  chto
fizionomiya u nego  bukval'no  gorit, budto nadavali hlestkih poshchechin, nozdri
rasshirilis'  i trepetali  ot  uchashchennogo dyhaniya.  Vdrug,  lezhashchij  vperedi,
okrovavlennyj  Sanek zashevelilsya, zacarapal rastopyrennymi  pal'cami zemlyu i
gromko zakrichal.
     -  Blya! Polozhit parnya, kak pit' dat'! -  kriknul podbezhavshij Kupriyanov,
ustraivayas' ryadom i podderzhivaya ognem tovarishcha. - Igor', dolbani muhoj!
     Starshij lejtenant razdvinul i vskinul k plechu granatomet.
     - Pogodi! Ne vysovyvajsya! My sejchas otvlechem gada! - serzhant pristegnul
sparennyj magazin drugoj storonoj.
     Kupriyanov s Trofimovym druzhno udarili ocheredyami po ruinam.
     - Rabotaj! - prooral serzhant.
     Za spinoj uhnulo. V razvalinah vzmetnulos' plamya. Pulemetchik umolk.
     - Prikrojte menya! - kriknul Kupriyanov i, prignuvshis', pobezhal k San'ke.
     Pod treskotnyu vystrelov dobezhav do nego, uhvatil za razgruzku i povolok
k sarayu.  U steny on opustil  tyazheloranenogo  na zemlyu. Glaza u  San'ka byli
slovno osteklenevshie nezhivye, smotrevshie  kuda-to skvoz'  nih. On  prodolzhal
diko krichat'.
     - Govori s nim! - Zalomov bol'no tknul rasteryavshegosya Trofimova kulakom
v bok.
     - CHto govorit'?
     - Da o chem ugodno! Tol'ko govori!
     -  Tormoshi ego!  Ne  davaj  v  otklyuchku  ujti!  -  zlo  brosil  starshij
lejtenant, izvlekaya  shpric s promedolom i vkalyvaya protivoshokovyj ukol.  Tem
vremenem    Kupriyanov   hladnokrovno   peretyagival   sudorozhno   dergayushchijsya
okrovavlennyj  obrubok  nogi.  Zatem vytashchil  iz  nozhen  shtyk-nozh i  obrubil
suhozhiliya,  na  kotoryh  boltalos'  krovavoe  mesivo  ostavsheesya  ot   byloj
konechnosti.
     - Eshche paket davaj! Poseklo, blya!
     - Ne privedi gospod'!
     - Rasstegni remen'!
     - Blya!
     - Igor'! P...dec, parnyu!
     - Kishki zacepilo?
     - Ne dovezem!
     - Na paket kepku prilozhi! I bintom obmotaem!
     - Sanya! Sanya! Slyshish' menya!
     - Ni hera ne reagiruet!
     -  Sanek!  Slyshish' menya! - Trofimov, derzha golovu naparnika na kolenyah,
nastojchivo pohlopyval togo po shchekam.
     - Pripodymi ego! - skazal Zalomov serzhantu. - Ruku prosunu!
     - Sanya! Sanya! |to ya Aleksej! Bratan! Uznae...
     Slova  zastryali u Trofimova  v  gorle.  Za  spinami,  sklonivshihsya  nad
ranenym,   Kupriyanova  i   Zalomova  slovno  iz-pod  zemli  vyrosli  chetvero
vooruzhennyh boevikov. Krajnij iz nih,  plotnyj ryzhevatyj  "cheh", v tel'nyashke
pod  kamuflyazhem s zelenoj  povyazkoj  na golove,  dal ochered' v  spinu nichego
nepodozrevavshemu Zalomovu. Togo  otbrosilo  vpered  na  diko orushchego San'ka.
Sleduyushchej ochered'yu bylo pokoncheno s  Feoktistovym. Alekseya i Kupriyanova  tut
zhe obezoruzhili.


     V lagere pod Gehi-CHu Trofimov i Kupriyanov probyli  pochti chetyre mesyaca.
|to byli chetyre mesyaca ada, chetyre mesyaca  straha i  unizhenij, chetyre mesyaca
izdevatel'stv i izbienij,  chetyre mesyaca  izuverskih  istyazanij  i  ubijstv.
Kontraktniki byli pervymi kandidatami na tot svet. Bol'nyh i ranenyh ubivali
na  glazah u  ostal'nyh  plennyh.  Ustraivaya "predstavlenie".  Kupriyanov,  u
kotorogo otnyali "bercy" sil'no stradal ot holoda v dostavshejsya s chuzhoj nogi,
razbitoj  vdryzg,  rvanoj  obuvi.  Ot  obmorozheniya pal'cy  na  nogah  u nego
pocherneli  i raspuhli: poyavilis' priznaki gangreny. Adskaya bol',  bukval'no,
rvala  ego na  chasti,  bezzhalostno  skruchivala  ego  v  pruzhinu. On  strashno
stradal, ele kovylyaya kak drevnij ded na bol'nyh gnoyashchihsya nogah.
     Osobenno  izoshchrenno  iz  boevikov  zverstvovali Vaha  po  klichke CHernyj
Abrek, zaplechnyh  del  master, i odin  molodoj  ryzhij  hohol  iz  snajperov.
Poslednij, ne ceremonyas', rezal ushi i pal'cy.
     |to byl obychnyj den'  nichem  nevydelyayushchijsya iz  ostal'nyh. Odna  gruppa
boevikov   s  afgancem-instruktorom,  razlozhiv   na  razostlannom   brezente
radiodetonary,  gotovila  iz  fugasov  vzryvnye  ustrojstva, drugaya  zhe  kak
neprikayannaya  slonyalas'  so skuchayushchimi licami. Iz  peshchery  poyavilsya,  zevaya,
opuhshij nevyspavshijsya Vaha, segodnya on byl yavno ne v nastroenii.
     Prohodya mimo, on ni  s  togo  ni sego povalil oslabshego  zamordovannogo
Kupriyanova  na zemlyu i nastupil  na nego  botinkom. Kriknul chto-to sidyashchim u
kostra boevikam, te zahohotali, zaulyukali. CHernyj  Abrek shvatil serzhanta za
volosy,  zadral  golovu i  medlenno, slovno  piloj stal rezat'  kinzhalom emu
gorlo.  Kol'ka zakrichal,  otchayanno zadergalsya,  pytayas' vyrvat'sya.  Na zemlyu
bryznula  struya temnoj krovi. Serzhant zahripel, zasuchil nogami. Trofimov, ne
vyderzhav,  kinulsya  na  palacha,  no  tot ulovil  kraem  glaza ego dvizhenie i
molnienosnym  vypadom   udaril  rukoyatkoj  kinzhala  Trofimova   v   lob.  Iz
rassechennogo lba krov'  zalila lico. Kogda Trofimov sdelal popytku podnyat'sya
na nogi,  posledoval  eshche  odin udar  tyazhelym  armejskim  botinkom v  skulu.
Nepriyatno hrustnulo.  Rot  napolnilsya sladkovatoj zhizhej  i  zubnym kroshevom.
Trofimov,  zastonav ot  boli i  bessil'ya, ruhnul na  koleni na  zabryzgannyj
krov'yu sneg pered peshcheroj...
     -  Ty sleduyushchij!  -  skazal, ulybayas', Vaha, pinaya  kak  futbol'nyj myach
otrezannuyu golovu  k nogam  gogochushchih u kostra  zritelej i vytiraya klinok  o
spinu Trofimova.
     - A  potom,  ty!  - Vaha rezko obernulsya  i  tknul kinzhalom  v storonu,
poblednevshego  kak smert' "omonovca", kotoryj na  svoyu  bedu  podoshel v etot
moment s ohapkoj drov i  byl svidetelem strashnoj sceny. No sleduyushchim Alekseyu
stat'  ne dovelos'. Voleyu sud'by, cherez paru  dnej ego obmenyali na kakogo-to
vazhnogo "duha",  po  imeni Rasul. Rano utrom emu  zavyazali glaza, posadili v
bezhevuyu "Nivu" i otvezli pod  Gehi-CHu,  gde na razvilke  dorog  ih  uzhe zhdal
"uazik" s vooruzhennymi lyud'mi v chernyh maskah i plennym boevikom.


     Potom  byli:  gospital',  utomitel'nye  vyvodyashchie ego  iz sebya besedy s
"feesbeshnikami", neskol'ko nepriyatnyh poezdok v Rostov na opoznanie pogibshih
voennosluzhashchih,  posle kotoryh  on priehal sam ne svoj. Posle sanatoriya  pod
Moskvoj, gde prohodil reabilitaciyu, on vernulsya v rodnuyu chast'.  Kontrakt ne
prodlyal. Uvolilsya. Razvelsya. On stal  sovershenno drugim chelovekom.  Vojna  i
plen izmenili ego.  Katya,  zhena ego, izmuchilas'  s nim. Pohudela, osunulas'.
Stala pohozha na ten'. Ona  tak i ne smogla  najti  tropku k  prezhnemu svoemu
lyubimomu, ej tak i ne udalos' vyrvat' ego iz kogtej mrachnyh vospominanij, ej
bylo trudno uzhit'sya s ego zloveshchim molchaniem, s ego neskonchaemoj depressiej,
s  ego lyutoj zloboj, s  chastymi sryvami, drakami i zapoyami. Ne bylo  nedeli,
chtoby on ne yavlyalsya domoj  s razbitoj  v p'yanyh potasovkah fizionomiej.  Ego
kamennoe  v  shramah lico i nepodvizhnye mertvye glaza  seyali  v  dushe molodoj
zhenshchiny uzhas. Ona  ne  vyderzhala takoj zhizni. Ushla, zabrav trehletnyuyu dochku.
Perekantovavshis' na grazhdanke okolo  goda,  smeniv ne  odin  desyatok rabochih
mest, on cherez vernogo druga, zanimavshego post v silovom vedomstve, okazalsya
v SOBRe.  Zdes',  on  srazu  pochuvstvoval,  chto ego  dusha  nakonec-to obrela
otnositel'nyj, esli mozhno tak skazat', pokoj.
     Kazhdyj  vyezd  na  operacii svyazannyj  s riskom, bud' to,  osvobozhdenie
zalozhnikov, zahvat narkodel'cov  ili  razborki  mafioznyh  struktur, byl dlya
nego nastoyashchim prazdnikom. On bukval'no preobrazhalsya na  glazah.  Ozhivlyayas',
slovno  udav, pochuvstvovavshij vesnu posle zimnej spyachki.  Ulybalsya, otpuskal
prikol'nye shutochki,  slovno  iz roga izobiliya sypal citatami velikih, za chto
za nim zakrepilos' prozvishche "Konfucij". Tovarishchi po oruzhiyu privykli k  takim
rezkim  peremenam v ego nastroenii. Ih eto niskol'ko ne  udivlyalo. Mnogie iz
nih  proshli  cherez "goryachie  tochki", i u  nekotoryh iz  nih byli analogichnye
problemy, bylo svoe osoboe otnoshenie ko vsemu v zhizni.


     Bylo seroe yanvarskoe utro. Noch'yu proshel nebol'shoj sneg, pokryvshij budto
legkim puhovym  odeyalom vse vokrug. Ryadovye Privalov  i  CHahov  po  prozvishchu
CHaha,  vystaviv  pered  soboj  AKMy,  medlenno  breli po uzkomu zasnezhennomu
proulku  chechenskogo sela. Za zaborami zahodilis', gremya cepyami, zahlebyvayas'
v yarostnom lae, lohmatye psy.
     - CHaha, daj sigaretku, a  to moi sovsem v kashu  prevratilis', -  skazal
Privalov,  vytryahivaya na sneg  iz karmana raskisshuyu  pachku "Primy" i ostatki
razvalivshihsya syryh sigaret. Nezhnyj  vypavshij nakanune  sneg srazu okrasilsya
ryzhimi pyatnami. Slovno ospinami.
     - Stefanych na dnyah balakal, chto  v konce mesyaca nas nakonec-to zamenyat,
- otozvalsya, vtyanuv golovu v  plechi, okochenevshij CHahov, protyagivaya naparniku
sigaretu.
     - Dozhdesh'sya ot nashih kozlov! CHital obrashchenie komandovaniya?
     - Imel chest' udostoit'sya licezret' siyu pisaninu.
     - To-to, zhe! Tak chto pro smenu, CHaha, zabud'!
     - Kak  eto zabud'? S kakoj eto stati? YA uzhe ottrubil s lihvoj  to,  chto
mne polozheno! Tebe-to eshche tyanut' lyamku, a mne-to, za kakie kovrizhki?
     - A pomnish', byla lenta "Kak zakalyalas' stal'"?
     - Serial, chto li?
     - Da, net!  Iz staryh eshche fil'mov. Tam eshche  molodoj Lanovoj igral Pavku
Korchagina.
     - YA takoj ne videl.
     -  Tak,  vot! |pizod,  tam  est',  kogda oni  zheleznuyu dorogu  stroili,
sdyhali ot tifa, goloda i holoda? Tam tozhe zhdali smeny, stoyali pod dozhdem na
perrone, no vmesto  smeny iz goroda na parovoze  prikatil muzhik v kozhanke  s
mauzerom i  skazal: "Smeny  ne  budet!" Vot i s  nami  takzhe postupyat.  Vot,
uvidish'! Priedet kakoj-nibud' puzan s lampasami i ozadachit nas na  ocherednoj
boevoj podvig!
     - Sovershenno net nikakogo zhelaniya "shprotami" stanovit'sya!
     - Dumaesh', u menya est'? Ili u Romki s Tancorom?
     - Blyadi  shtabnye! Posylali na  tri mesyaca, a my skol'ko tut torchim? Uzhe
vtoroj srok skoro zakonchitsya. Svihnut'sya mozhno!
     - Tak i do dembelya ne dotyanesh'!
     - Von, Seregu uvezli, sovsem krysha s«ehala!
     - Da, Serezhku zhalko! Ne povezlo parnyu!
     - Tut u lyubogo mozgi zaklinit.
     - Skoro, pohozhe, za nami ochered'...
     -  Domoj vernus', na "grobovye"  motocikl  kuplyu. Pokruche kakoj-nibud'.
"Hondu" ili  "YAmahu". Mne eshche do armii predlagali. Est' u menya odin znakomyj
bajker. Vas'ka CHerep. |to klichka u nego takaya. Na  kozhanoj kurtke, na spine,
u  nego cherep svetyashchijsya  s kostyami  namalevan. V  temnote svetitsya,  slovno
privedenie. Vas'ka lyubit po nochnym ulicam gonyat'. Ves' iz sebya. Ves' v kozhe.
V zaklepkah. V  cepyah. "YAva" u nego byla, prosto  zaglyaden'e, krasavica. Vsya
hromirovannaya.  Vylizyval ee kak nevestu, a tut kak-to smotryu, zaperdulivaet
vo dvor na vishnevoj "Honde", uveshannoj zheltymi farami. Ni h...ya, sebe dumayu!
Sprashivayu ego, na kakie shishi nadybal?
     -  Blya! I spichki  otsyreli! Her, teper' zazhzhesh'! Bl...dstvo sploshnoe! -
rasstroilsya Privalov, chirkaya spichku za spichkoj o korobok.
     - Pogodi! Ne muchajsya! Sejchas dam ogon'ka, - Slavka CHahov, pokopavshis' v
karmane, izvlek na bozhij svet uzkuyu blestyashchuyu zazhigalku s knopkoj na torce.
     - Tak eto zhe Svyatkina!  Slyamzil, chto li? Priznavajsya, CHahlyj!  - skazal
Privalov, uznav zazhigalku Tancora.
     - Kak mozhno? Ty, chto ohrenel? V odin  mig salazki zagnut! Ty chto, nashih
ne znaesh'? Tancor prosporil!
     - Glyadi, ya proveryu!
     - CHto ya, durak? Prekrasno pomnyu, kak togda otovarili Kucheryavogo, za  to
chto tyril u svoih tovarishchej.
     Privalov naklonilsya k potreskavshimsya  ladonyam  naparnika, prikurivaya ot
trepeshchushchego na vetru  plameni zazhigalki.  Blazhenno  zatyanuvshis', on  chut' ne
zadohnulsya,  poperhnuvshis'  dymom:   naprotiv  nih   stoyali  troe  boevikov,
neizvestno otkuda vzyavshihsya v proulke.
     Dvoe byli chut'  starshe  dvadcati, a tretij,  nevysokij  chernyavyj  - let
soroka,  sudya   po   bolee  smuglomu  licu   i  po  "natovskomu"  kamuflyazhu,
vyglyadyvayushchemu iz-pod nashego bushlata,  pohozhe, ne chechenec. Veroyatno, naemnik
iz arabov. Vse troe s avtomatami v razgruzkah,  u odnogo  iz-za spiny tusklo
pobleskivala zelenaya truba "muhi".
     Soldaty ocepeneli. U belogo kak mel CHahova zadergalsya pravyj glaz. U
     nadryvno  kashlyayushchego Privalova  tryaslis' guby.  Sigareta vypala... Bylo
slyshno, kak ona umirala na syrom snegu.
     - Brosaj  oruzhie,  esli  zhizn'  doroga, - proshipel  ugrozhayushche  odin  iz
boevikov, ustavyas' magicheskim zrachkom AKMa Privalovu v grud'.
     Neozhidanno, za spinoj boevikov, slovno ten' voznik lejtenant  Trofimov.
Otkuda on vzyalsya? Odnomu bogu izvestno. On shodu, ne razdumyvaya, dal dlinnuyu
ochered'. Stajki ispugannyh  vorob'ev vsporhnuli s kustov. Odin iz molodyh  i
arab  upali,  srazhennye   pulyami.  Tretij   zhe,   obernuvshis',  brosilsya  na
"sobrovca". Konfucij,  ne  razdumyvaya, vstretil ego  "zapreshchennym  hokkejnym
blokom  v  lico",  razbiv  emu  zatvorom  avtomata  nos  i  guby,  otshvyrnuv
napadayushchego v storonu. Tut zhe korotkoj ochered'yu dobil ego v grud'. Obernulsya
k  drugim. CHechenec s "muhoj" lezhal nepodvizhno licom vniz: byl ubit  napoval.
Arab zhe, podpolz k zaboru i, vcepivshis' sudorozhno  koryavymi pal'cami v seryj
ot vremeni  shtaketnik,  popytalsya iz poslednih sil podnyat'sya.  |to emu pochti
udalos'. Pravaya ruka lapala koburu, visevshuyu na remne. No Trofimov podoshel k
nemu  szadi  i hladnokrovno vystrelil v zatylok. Boevik, ostavlyaya borozdy ot
nogtej na zabore, medlenno spolz vniz.
     Gde-to, za domami, vstrevozhennaya vystrelami, vzrevela "beshka".
     Rasteryannye soldaty, poteryav  dar rechi, vo vse glaza smotreli na svoego
nezhdannogo spasitelya.  Privalov  opustilsya na  talyj sneg  i tiho  zaplakal,
vytiraya slezy obtrepannymi rukavami.
     -  Sopli soberi,  voyaki! Ne na kurorte  nahodites'! - zlo brosil hmuryj
Konfucij, splyunuv.  Vytryahnul  iz pachki  sigaretu. Zakuril. ZHadno zatyanulsya,
prishchuriv  glaza.  Uhvativ  naemnika  za  plecho, ryvkom perevernul na  spinu.
Sklonilsya, vnimatel'no vglyadyvayas' v lico ubitomu.














     "...snachala ya zapisalsya na uchebu na komandira BTRa, a potom  peredumal,
reshil uchit'sya na specialista po tehnicheskim sredstvam ohrany, tem bolee, chto
v radiotehnike ya razbirayus' neploho.  V  klub  nas vodyat chasto, na  fil'my 3
raza  v  nedelyu,  inogda na  besedy s nachal'stvom.  Rasporyadok  u nas takoj:
pod«em  v  6.00,  osmotr,  zavtrak, prosmotr programmy "Vesti", zanyatiya  - 5
chasov, stroevaya, ognevaya, FIZO, obed, snova zanyatiya, uhod  za vooruzheniem, 2
chasa samopodgotovki, uzhin, programma "Vremya", vremya dlya lichnyh potrebnostej,
progulka, poverka  i otboj. Mozhno vzyat'  knigi  v  biblioteke. Tol'ko  vozni
mnogo. U  nas  zdes'  est' sbornik skazok  "Malen'kij muk"  i hvatit,  da  i
chitat'-to nekogda. Sluzhba prohodit normal'no. Tol'ko voruyut v kazarme. Zachem
-  ne ponyatno. Ved' vmeste zhivem.  Rano  ili pozdno  vse ravno raskroetsya. V
normu prishel vrode  by. A po nachalu, oh, kak tyazhelo bylo! Sejchas svykaesh'sya,
nachinaesh' prisposablivat'sya.
     "Dedovshchiny"  u nas  v polku net. Nash polkovnik  vseh derzhit  v  "ezhovyh
rukavicah",  ne  pozvolyaet izdevat'sya nad  molodymi soldatami.  Ochen'  chasto
byvayut nochnye oficerskie proverki. Ne daj bog, esli  poyavitsya  u kogo-nibud'
iz molodyh sinyak. Celoe sobytie, srazu zhe sledstvie nachinaetsya.
     A vot chem predstoit nam zanimat'sya. Budem vypolnyat' sleduyushchie zadachi:
     -- Presechenie massovyh besporyadkov v naselennyh punktah.
     -- Presechenie besporyadkov v mestah soderzhaniya pod strazhej
     -- Rozysk i zaderzhanie osoboopasnyh prestupnikov
     -- Likvidaciya vooruzhennyh band i formirovanij
     -- Presecheniya zahvata osobo vazhnyh ob«ektov
     -- Presechenie zahvata vozdushnyh sudov
     -- Osvobozhdenie zalozhnikov
     -- Presechenie teraktov
     -- Uchastie v likvidacii chrezvychajnyh situacij

     Tak  chto,  vot tak.  YA  vas vseh  ochen'  lyublyu!  CHasto o vas vspominayu.
Govoryat, budut nabirat' v goryachie tochki.  YA, navernoe, napishu tuda raport. V
goryachih  tochkah den' schitaetsya za 2.  Tak chto, vernus' domoj bystree. Mozhete
menya i ne otgovarivat' dazhe. U menya na samom dele vse horosho. Tol'ko v stroyu
sbivayus' so scheta. Nu, ladno, pora mne. V naryad zastupaem kruglosutochnyj, po
ohrane komnaty hraneniya oruzhiya..."

     Utro. Plac. Postroen polk vnutrennih vojsk. Pered  polkom prohazhivaetsya
komandir polka, polkovnik Ermakov. Plotnyj, srednego rosta. Hmur i ser'ezen.
     - Soldaty! Synki!  Da, vy moi synki! U menya syn vashego vozrasta, i tozhe
sluzhit! Sluzhit ne u papashi pod krylyshkom, a  v tankovoj divizii! I  ya  znayu,
kak emu ne legko! Poetomu  mne ne bezrazlichny vashi sud'by, i  ya boleyu za vas
dushoj! YA otvetstvenen pered vashimi roditelyami,  pered komandovaniem, kotorye
doverili mne vashi  zhizni!  YA zhe v svoyu ochered' dolzhen sdelat' vas nastoyashchimi
muzhchinami, vospitat' voinami, zashchitnikami Rodiny!  My druzhnaya  sem'ya, i ya ne
poterplyu,    chtoby    kakaya-to   parshivaya   ovca   portila   vzaimootnosheniya
voennosluzhashchih  vverennom  mne   polku.   Ne  poterplyu  nikakih   proyavlenij
"dedovshchiny",  izdevatel'stv nad  molodymi  soldatami!  Zarubite  eto  raz  i
navsegda sebe na nosu!
     Polkovnik snyal furazhku. Vyter platkom lob i snova nadel golovnoj ubor.
     - Serzhant Epifancev!
     - YA!
     - Vyjti iz stroya!
     Serzhant Epifancev, chekanya shag, vyshel iz stroya!
     - Krugom!
     Epifancev, potupiv golovu, povernulsya k stroyu.
     - Vot, synki! Serzhant  Epifancev vozomnil sebya vershitelem sudeb, podnyal
ruku na rebyat iz novogo  popolneniya! YA vozmushchen, sluchivshimsya! On,  navernoe,
zabyl,  kak  my  ego spasali god tomu nazad ot "dedovshchiny"! Zabyl, kak slezy
lil rekoj i soplyami umyvalsya! A teper', skoro dembel', mozhno otygryvat'sya na
molodyh soldatah? Net, dorogoj, "dedovshchiny" v moem polku ne budet! Zapomnite
eto vse! YA ko vsem obrashchayus'! K oficeram eto  otnositsya v pervuyu ochered'!  S
nih spros budet osobyj! YA hochu, chtoby vy, kogda vernetes' iz armii, s teplom
vspominali  gody,  provedennye  v nej,  i na  vsyu zhizn'  sohranili nastoyashchuyu
muzhskuyu druzhbu...

     Pyl'naya doroga. Rota na marshe. Begut po zhare, oblivayas' potom, v polnoj
boevoj vykladke molodye soldaty.
     - Ne otstavat'! ZHivee! Ne soldaty, a sonnye muhi! Podtyanis'! Bahmet'ev,
dyshi glubzhe! - starshij serzhant podgonyaet otstavshih.
     - Ne mogu, tovarishch starshij serzhant!
     - Net takogo  slova "ne mogu".  Est' slovo "nado"! Pochemu drugie mogut?
Davaj, Bahmet'ev! - hriplo krichit, begushchij ryadom s  soldatom, kapitan Kashin.
- Davaj, muzhiki, eshche nemnogo ostalos'! Poslednij ryvok!
     Nakonec-to pokazalas'  zelenaya roshchica so storozhevoj vyshkoj  strel'bishcha.
Dobezhav do nee, soldaty v iznemozhenii v naskvoz'  syryh ot pota gimnasterkah
povalilis' na travu.  Kto  kurit. Kto  zhadno  prikladyvaetsya k  flyazhke,  kto
prosto lezhit  i  smotrit v nebo, kto uzhe zabylsya v poludreme, zakryv  glaza.
Pochti  ni kto  ne razgovarival. Vse  smertel'no  ustali.  Otovsyudu  slyshalsya
veselyj ptichij shchebet i neugomonnoe strekotanie kuznechikov.
     Posle poluchasovogo  perekura po prikazu kapitana Kashina starshij serzhant
podnyal soldat. Nachalis'  strel'by. Romka i  ostal'nye so storony  nablyudali,
kak strelyaet pervyj vzvod.
     Osobenno vseh udivil Kolya Sajkin: vmesto korotkih ocheredej, on sharahnul
po  mishenyam odnoj dlinnoj, dazhe stvol  u avtomata zadralsya vverh.  Navernoe,
ves' rozhok opustoshil.
     - Ryadovoj Samurskij!
     - YA!
     - Na ognevoj rubezh!
     Romka vybezhal na poziciyu, ulegsya za betonnym stolbushkom.  V  konce polya
pered  vysokim nasypnym valom  mayachili  chetyre stoyachie chernye misheni, a chut'
blizhe, v storone ot nih, na brustvere - ryad banok iz-pod  piva,  po  kotorym
radi zabavy odinochnymi postrelival kapitan Kashin, stoyashchij v storone.

     Romka Samurskij  s  chut'  otrosshimi  svetlymi  volosami  byl  pohozh  na
torchashchij  iz-za  stolbika  oduvanchik.  Po  komande  serzhanta   on  korotkimi
ocheredyami ulozhil vse misheni. I bez prikaza sharahnul  po ryadu banok,  kotorye
pod pulyami razletelis' v raznye storony. U vseh  vytyanutye  udivlennye lica.
Kapitan v voshishchenii prisvistnul i sdvinul kepku na zatylok.
     - Nu, daet! Molodec! Uchites', gore-strelki u svoego tovarishcha!
     - Kak familiya? - pointeresovalsya kapitan.
     - Samurskij, tovarishch kapitan!
     - Napomnish' mne o nem, - skazal Kashin, obernuvshis' k starshemu serzhantu.
- Uchit'sya parnya poshlem v uchebku. Mirovoj snajper iz nego mozhet poluchit'sya.
     So strel'bishcha  vozvrashchalis' na mashine  pod brezentovym verhom. Ustalye,
zapylennye, no dovol'nye, polnye vpechatlenij.

     Kazarma. Vecherom vse zanyaty svoimi delami: kto podshivaet podvorotnichok,
kto chitaet knigu, kto pis'ma iz  doma, kto tiho brenchit na gitare, kto pishet
pis'ma rodnym. Romka Samurskij tozhe pishet.

     Mat'  Romki v volnenii  vskryla  pis'mo  ot syna,  ryadom  ego babushka i
sestrenka Katya.
     "Zdravstvujte, moi dorogie! Poluchil  srazu  tri vashih pis'ma. Vse vy za
menya perezhivaete i naprasno. Vse u menya  horosho.  Pervoe vremya  bylo tyazhelo.
Pervogo  hodili  na strel'bishche.  |to 18 km v odnu storonu. Vse sdal  na "5".
Vernulis' so strel'bishcha ustavshie, gryaznye, i mne srazu tri  pis'ma! Obaldet'
mozhno!  CHital dva dnya. YA vas vseh ochen' lyublyu. CHasto o vas vspominayu. Pisat'
mne chasto ne nado, a to ne udobno  pered pacanami. Komu- to voobshche ni odnogo
pis'ma ne bylo, a u  menya celaya stopka.  I vybrasyvat' zhalko, a  hranit'  ne
bol'she chetyreh tol'ko mozhno..."
     - Slava bogu, chto emu  nravitsya  sluzhba.  V  nachale vsegda  nelegko,  s
neprivychki. Nichego obvyknetsya. On  u  nas  mal'chishka samostoyatel'nyj. Est' v
kogo, - otkliknulas' babushka i vzdohnula.


     Territoriya "uchebki".  Oficer privez gruppu soldat  iz  chasti uchit'sya na
kinologov,  radistov,  snajperov,  komandirov  BTRov.  Soldaty  v   ozhidanii
komandira kurili  vo dvore,  sidya  na  skamejkah  pered  zakopannym v  zemlyu
kolesom ot "Urala", v kotoryj byla vstavlena urna. A v eto  vremya v kabinete
nachal'nika "uchebki" nakalyalis' strasti. Nachal'nik rugalsya na chem svet stoit.
     - Nu, net u menya mest!  Ty ponimaesh'? Nu, net! - krichal krasnyj kak rak
major. - YA, chto - rezinovyj? Gde ya tebe ih voz'mu!
     - Skol'ko nam po raznaryadke  spustili, my stol'ko i privezli! - tverdil
vozmushchennyj  kapitan Kashin. - Menya ne tryaset, kuda podevalis' mesta! Ne hren
bylo blatnyh iz mestnyh nabirat'!
     - YA  tebe russkim yazykom govoryu! Net u menya mest! YA chto, tebe, rozhu? Ne
voz'mu ya ih!
     - Voz'mesh'! YA ih nazad ne povezu! Dazhe i ne nadejsya! Delaj, chto hochesh'!
YA  svoe  zadanie  vypolnil, dostavil pacanov! A ty  uzh sam razbirajsya, chto s
nimi delat' i kuda devat'!

     Posle  zharkih debatov  v  kabinete u majora  Kashin  vyshel poproshchat'sya s
soldatami.
     - Nu, pacany,  byvajte!  Glavnoe, ne robejte!  Eshche uvidimsya! Otuchites',
vernetes' v rodnuyu chast'. Budem vas zhdat'! Schastlivo ostavat'sya! Ne pozor'te
polk! Derzhites' vmeste! V obidu drug druga ne davajte!
     - Do svidaniya, tovarishch kapitan. Ne volnujtes', ne opozorim! Schastlivogo
puti! Vsem v chasti privet!
     - Polkovniku Ermakovu, personal'no! - bryaknul ryadovoj Sajkin, pokrasnev
kak krasna devica.
     - Nepremenno peredam!


     Na  sleduyushchij den'  nachal'nik uchebki  peredal lichnye  dela na vos'meryh
soldat starshemu lejtenantu i prikazal otvezti v shtab divizii.
     - Vot tebe lichnye dela  na  vos'meryh,  otvezesh'  lishnih  soldat v shtab
divizii, pust' tam sami reshayut, kuda ih devat'.


     Romka i  ego tovarishchi vnov' na novom  meste. Starshij serzhant po dlinnym
mrachnym  koridoram  privel  vos'meryh molodyh  soldat  v  kazarmu.  Novichkov
obstupili  starozhily. Dembelya,  kto  poshustree,  tut  zhe  u  vnov' pribyvshih
ekspropriirovali  noven'kuyu  formu. Vzamen  otdali  svoyu  ponoshennuyu.  Romke
dostalis' vygorevshie shtany s  dvumya zdorovennymi zaplatami vo vsyu  zadnicu i
stoptannye sapogi. Kto-to iz  novopribyvshih  popytalsya vozrazhat', ego tut zhe
"utihomirili", dali ponyat', kto v rote starshij.
     Molodyh postoyanno bezo vsyakih prichin shpynyali, zadirali, chut' chto,  bili
poddyh... Zastavlyali  zanimat'sya  uborkoj  pomeshcheniya, vne ocheredi dnevalit',
nadraivat'    "dedam"   do    bleska   sapogi,    podshivat'    podvorotnichki
starosluzhashchim... U Romki  zudelo vse  telo ot raschesov: neistovo kusali vshi.
|ti tvari, ustroiv svoi lezhbishcha v skladkah i shvah nizhnego bel'ya, ni dnem, ni
noch'yu ne  davali pokoya. Blago  - kuhonnye kotly pod rukoj. Proparish' odezhdu,
para dnej schastlivoj zhizni tebe  obespecheno. Potom snova sploshnoj zud. Svoej
postoyannoj kojki u nego ne bylo. Skitalsya po kazarme, segodnya  zdes', zavtra
tam. On zanimal lyubuyu, kotoraya okazyvalas' svobodnoj (soldaty chasto ezdili v
komandirovki).


     V  vospitanie novobrancev  pomimo  komandirov ne zabyvali vnosit'  svoyu
leptu  i "dedy".  ZHizn'  v rote byla bescvetna  i  skushna.  Ot skuki  "dedy"
razvlekalis'  na  vsyu katushku.  Noven'kih  i "molodyh"  zagonyali  na  kojki.
Nazyvalas'  eta zabava "duzhki": Soldat,  derzhas'  rukami za duzhku krovati  i
upirayas' nogami v druguyu, zavisal v vozduhe. Esli  ustaval  i  opuskal nogi,
ego bili remnyami i pryazhkami.
     Osobenno  izgolyalsya serzhant  Antipov.  Klichka  u nego byla  znamenitaya,
"Tajson". CHut', chto ne tak,  on tut zhe  daval volyu kulakam. Na grazhdanke  on
zanimalsya ser'ezno boksom i chtoby ne poteryat' sportivnuyu  formu, otrabatyval
udary  na  ryadovyh soldatah.  Vystraival  novobrancev v  kazarme pred snom i
provodil seriyu moshchnyh udarov po korpusu, po licu staralsya ne  bit', chtoby ne
bylo  vidno  sinyakov. Antipov  byl nevysokogo rosta, korenastyj, s  korotkoj
sheej,  iz-za chego kazalos', chto on vtyagivaet  golovu  v plechi.  Prohazhivayas'
pered stroem,  on  razglagol'stvoval  na temu, chto est'  nastoyashchaya  armiya  i
nastoyashchij russkij  soldat i, neozhidanno rezko povernuvshis', bil  kogo-nibud'
iz soldat kulakom poddyh ili v grud'. Esli kto-nibud'  padal ili sgibalsya ot
boli, to on tut  zhe naznachal ocherednoj naryad. Ostal'nye zhe, lezha  na kojkah,
naslazhdalis' etim "kino". Romku  raspredelili na kuhnyu. |to ego i spasalo ot
pochti  ezhevechernih ekzekucij nad "novobrancami", tak  kak on rano uhodil  iz
kazarmy, a vozvrashchalsya, kogda vse uzhe spali.


     Dve nedeli ne bylo pisem. Romkina mat' v volnenii raspechatala konvert s
krasnym shtempelem, armejskim treugol'nikom.
     "... speshu  ogorchit' vas. Pishu vam iz goroda N,  gde ya prohozhu sluzhbu v
hozvzvode. Dovol'no tyazhelo.  Osobo raspisyvat' vam nichego ne  budu.  Tak kak
vremeni  pochti net. Podnyali  nas sredi nochi i otpravili syuda.  Vot  ona nasha
Rossijskaya  armiya. Samyh zdorovyh  napravili  v  RMTO. Nedavno  dvoe molodyh
sbezhali. V prezhnej chasti horosho bylo, tam "neustavnyh" voobshche ne bylo. Vidno
ne sud'ba  mne  normal'no  sluzhit'. Kollektiv  zdes' ne  druzhnyj, sognali iz
raznyh chastej. "Dedy" beshenye, debil'nye  kakie-to. S nimi dazhe  oficery  ne
svyazyvayutsya.
     Segodnya  noch'yu prisnilsya son, kak budto ya malen'kij. Idet 1986 god, i ya
elku  naryazhayu  s Denisom, on tozhe  malen'kij, ya pomnyu, u  nas soldatiki byli
plastmassovye, dva nabora. U nego indejcy,  a u menya - kovboi. Deniska svoih
v elke pryatal, a ya ih iskal. A eshche, pomnyu, robot byl zavodnoj, ego zavodili,
i on hodil. Byvalo, my rasstavim  soldatikov, a potom zapuskaem ego, i on ih
topchet..."


     - Kostromin  i  Samurskij!  ZHivo na kuhnyu!  - skomandoval Tajson, grubo
rastalkivaya spyashchih soldat, i pridvinuv vplotnuyu zloe lico dobavil ugrozhayushche.
- Esli paru banok sgushchenki vecherom ne pritaranite, uroyu! Ponyali, "duhi"!


     Bylo ranee utro. Na  kuhnyu, gde Romka  i Kostromin uporno draili kotly,
vletel poddatyj major Zanegin. Ego bagrovaya fizionomiya  s  vypuklymi mutnymi
glazami ne predveshchala nichego horoshego. Ot nego za verstu neslo peregarom.
     - Gde hleb?  Kuda deval hleb, suchenok? - nakinulsya  on, ni s togo, ni s
sego, na blizhajshego. Im k neschast'yu okazalsya Romka.
     -  Otkuda  nam znat',  tovarishch  major! Dolzhny byli  eshche  vchera  vecherom
privezti. No ne privezli! Mashina, kazhetsya, ne prishla! To li slomalas', to li
eshche chto-to sluchilos'! U praporshchika Dem'yanchuka sprosite, on tochno znaet!
     - Ah, ty eshche prepirat'sya  so mnoj vzdumal, ublyudok! - major uhvatil ego
za zatylok  i  s  siloj  udaril soldata golovoj  ob  stol.  Udar prishelsya  o
dyuralevyj ugolok stola. Iz rassechennogo lba vo vse storony bryznula krov'...


     Gospital'.  Romka  s perevyazannoj  golovoj lezhal  v  palate  u  okna  i
sharikovym sterzhnem pisal pis'mo:
     "... lezhu v  sanchasti. Temperatury vtoroj den' net. V  sanchasti tozhe ne
dayut rasslabit'sya, prihoditsya  poryadok  navodit'.  U nas tut trubu prorvalo,
voda techet kak iz vedra, prihoditsya ubirat'  vse.  Pravda, edim tut, mery ne
znaem.   Sgushchenku   eli,  maslo,  skol'ko  vlezet  s   saharom,  yajca,  pyure
kartofel'noe.
     CHto-to, vashi pis'ma  zapropastilis' kuda-to. V rote,  navernoe,  lezhat.
Tut  knigi  vse  perechital, podryad nabrasyvaesh'sya, a doma-to ne osobo ya etim
uvlekalsya. Vse gulyat' kuda-to tyanulo. Kakie tut  k chertu "specy". |to tol'ko
ya odin tut  znayu FIZO. V staroj  chasti nas zdorovo gonyali. Kogda "soldatskuyu
babochku"  po 150  raz delali,  otzhimalis'  po 100-120  raz. "Gus'kom" po 200
metrov hodili,  v  protivogazah  begali.  CHto,  kogda snimaesh' ego, iz  nego
l'etsya pot i slezy kak iz kruzhki voda. Utrennyaya  zaryadka kak ad byla. A  tut
zhe krome legkogo bega, nagruzok net. Sluzhu Rossii!"


     Kak-to dnem navestit'  bol'nogo tovarishcha  prishel Kolya Sajkin, s kotorym
oni vmeste poehali v uchebku, a ugodili syuda.
     - Rom, nu kak u tebya dela? Golova sil'no bolit?
     - Da,  vrode oklimalsya.  Pyat'  shvov  na lob nalozhili. Teper', navernoe,
fizionomiya kak u Otto Skorceni budet, vsya v shramah.
     V  palate  krome  Romki  bylo eshche troe  soldat. Dvoe vyshli  pokurit', a
tretij krepko spal, otvernuvshis'  k  stene. Na nizhnem nesvezhem  bel'e  cherez
spinu krasovalis' krovavye polosy.
     - CHego eto s nim? - polyubopytstvoval Sajkin, kivnuv na spyashchego.
     -  |to Vladik. Iz  avtobata.  Dedy  ego otmetelili  zheleznymi prut'yami.
Vidish', krov'  naskvoz'  propitalas', zapeklas'. Ran'she v carskoj armii bylo
nakazanie shpicrutenami, progonyali skvoz' stroj pod udarami shompolov, vot i s
nim takoe ustroili.
     - A chego zhe emu bel'e-to ne smenyat? Gryaznushchee dal'she ne kuda da v krovi
peremazano.
     -  Kolyan,  nu ty daesh'! S luny, chto li svalilsya?  Komu my  tut  na hren
nuzhny?
     - Da, eto ty verno zametil! Da, dejstvitel'no! Komu?
     - |h, ne povezlo nam, Kol'ka! Oj, kak ne povezlo!
     -  Romk, kto b mog  podumat', chto tak vse obernetsya. Radovalis'  ran'she
vremeni. Vot i stali serzhantami, vot i stali specami!
     - Ni za chto by uchit'sya ne poehal, esli by znal v kakuyu  "dyru" popadem!
CHert menya dernul naprosit'sya v "uchebku". Bud' ona proklyata!
     - Vot, sigaret tebe prines.
     -  Spasibo, Kolya,  sigarety  est'. Rebyata  ugostili.  Ty by  luchshe  mne
tetradku dostal s konvertom. Pis'mo  ne na  chem napisat'. I  sterzhen', etot,
sovsem sdoh, pochti ne pishet. Izmuchilsya s nim.
     - Dostanem, Romk. O chem razgovor. Znaesh', u nas ved' v rote CHP!
     - CHto tam eshche sluchilos'?
     - Igor' Kostromin slinyal!
     - Kak eto slinyal?
     - Kak ubegayut? Vot vzyal i ubezhal!
     - Smotalsya, znachit, vse-taki Igorek!
     -  Tretij den'  ishchut!  Vsyu chast' obyskali, vse  verh dnom  perevernuli.
Nigde net.
     - Domoj rvanul, pacan!
     - Domoj?
     - Hotya, vryad li, do doma-to poltory tyshchi budet!
     -  V konec dostali, "dedy"!  Tajson,  rasposlednyaya svoloch', kulaki svoi
raspustil! Zastavlyal ego v samovolku za vodkoj idti.
     - YA tozhe ubegu!


     V  gospital' k Romke, ne  vyderzhav, priehala  mat'.  Trevoga ne  davala
pokoya.  Materinskoe  serdce ne obmanesh', ono chuvstvovalo, chto s synom chto-to
sluchilos'. Otnyud' ne  prostuda, kak on ej  pisal. Nichego pro sluchivsheesya  on
tak i ne rasskazal,  govoril,  chto  podskol'znulsya  i  neudachno  upal.  Mat'
uprosila  komandovanie  dat'  emu  otpusk. Iz  otpuska  v  chast'  on  uzhe ne
vernulsya,  mat'  cherez komitet soldatskih materej  ustroila syna v  batal'on
vnutrennih vojsk, kotoryj dislocirovalsya nepodaleku.  Romku snova opredelili
na kuhnyu. V batal'one ne  bylo takoj "dedovshchiny".  kak v prezhnej  chasti.  No
zdes'  byla  drugaya  krajnost'.  Soldaty vmesto  uvol'nenij  v vyhodnye  dni
rabotali na stroitel'stve dach i na kakih-to armyan, s kotorymi u komandovaniya
byli svoi kakie-to temnye dela. Romka  zamknulsya v sebe. Odin raz  "dedushki"
popytalis' naehat' na  nego  i ego naparnika, Vovku Olyalina,  poyavivshis'  na
kuhne,  no  poluchili  yarostnyj  otpor. V  hod poshli ne tol'ko  kulaki,  no i
taburetki.  "Kuharki" iz draki  vyshli s  chest'yu.  S fingalom  pod  glazom da
zdorovoj  ssadinoj na  zatylke.  Posle  etogo  poboishcha  k nim uzhe  nikto  ne
prikalyvalsya.
     Mat'   chasto  naveshchala  ego.   On   sil'no  izmenilsya.   Iz  ulybchivogo
optimistichno  nastroennogo parnya  prevratilsya v nerazgovorchivogo  zamknutogo
soldata,  kotorogo  uzhe  nichego  ne   interesovalo  v  zhizni.  Obespokoennaya
ugnetennym sostoyaniem syna, dobilas' priema u komandira batal'ona.
     - Syn  tak hotel sluzhit'. Tak rvalsya v armiyu.  Mechtal poluchit'  voennuyu
special'nost'. Ne pytalsya "zakosit'" ot nee, kak sejchas  stremyatsya mnogie. A
chto poluchilos'?  Okolachivaetsya  na kuhne!  Emu  zhe  obidno.  Molodoj krepkij
paren'.  Vy  zhe  sud'bu  emu kalechite. Neuzheli nel'zya ego perevesti v drugoe
otdelenie, gde nastoyashchaya voennaya sluzhba.
     - Ni  chem vashemu synu pomoch' ne mogu! On sam sebe iskalechil sud'bu. Sam
vybral krivuyu  dorozhku. On ne vernulsya  v rodnuyu chast'! On dezertiroval! Emu
otnyne net doveriya!  Kak ya dezertiru mogu doverit' boevoe  oruzhie!  Mozhet on
zavtra s oruzhiem  ubezhit iz batal'ona. A na kuhne emu samoe mesto!  Tam tozhe
kto-to dolzhen sluzhit'!
     -  Emu,  chto  zhe,  do okonchaniya sluzhby posudu myt' da ob«edki so stolov
ubirat'?
     -  YA  skazal,  chto budet sluzhit'  na kuhne! Znachit na kuhne!  Do  konca
sluzhby!  YA  vse skazal! -  podpolkovnik  vstal, davaya  ponyat', chto  razgovor
okonchen.
     -  Nu, togda hot'  normal'nuyu  formu emu vydajte. Na  bomzha stal pohozh.
Von, v kakih shtanah  hodit,  im  let sto,  ne  men'she. Zaplatka na zaplatke.
ZHivogo mesta net. I sapogi vse stoptannye, dyryavye. Na ladan dyshut.
     - Gde ya  vam  formu dostanu? U  menya, chto sklad? U menya takih, kak vash,
eshche tridcat' gavrikov. Vse beglye. I  vse oni za shtatom.  Tak chto, dlya nih u
menya obmundirovaniya net. Pokupajte obmundirovanie sami, esli hotite!


     "...  mama,  ty  menya ne  zastanesh'.  Nas, "lishnih", pereveli v  druguyu
chast'. V  brigadu  operativnogo  naznacheniya.  Budut  gotovit'  dlya  "goryachih
tochek". Izvini, chto ne uspel tebe ob etom soobshchit'. |to bylo tak neozhidanno.
Priehal  kakoj-to  kapitan s serzhantami ottuda, i  nas tut  zhe pogruzili  na
poezd. Zdes' ne  tak komfortno, kak u nas, no zhit'  mozhno. ZHivem v  pohodnyh
usloviyah.  Vydali  oruzhie,  novuyu  formu, kazhdyj  den' zanyatiya  i  ser'eznaya
ognevaya podgotovka.  Byli dazhe nochnye strel'by. V  rote, glavnoe,  kollektiv
horoshij, pacany podobralis' normal'nye. Vstretil neskol'kih rebyat  iz byvshej
chasti. Tozhe okazalis' "lishnimi".
     Pomnish', ya  tebe rasskazyval pro starshego  serzhanta Antipova  po klichke
"Tajson",  kotoryj nad  nami, molodymi soldatami,  togda izmyvalsya. Tak vot.
Rebyata govoryat, doigralsya.  Posadili  gada. Govoryat, chto Tajson  "oblamyvaya"
molodogo soldata perestaralsya i nechayanno ubil ego. On zhe byvshij bokser, i ne
upustit sluchaya  pochesat'  svoi  kulaki,  chtoby  kogo-nibud'  iz  molodyh  ne
povospityvat'. Na  etot raz emu ne soshlo s ruk. Udaril so vsej duri  parnya v
grud', serdce  u parnishki i  ostanovilos'. ZHalko, pogib, ni za  chto, ni  pro
chto. A eta svoloch' poluchila po zaslugam. Otol'yutsya emu nashi slezy..."

     CHerez paru nedel'  posle  intensivnoj podgotovki Romka  i ego  tovarishchi
byli otpravleny v  Dagestan,  gde nakalilas'  obstanovka  do  predela  iz-za
proryva v respubliku golovorezov Basaeva.


     Sapery  s Miroshkinym i ovcharkoj Gobi  dvigalis' vperedi,  a za nimi  po
obochinam  dorogi  vzvod  starshego  lejtenanta Timohina, kogda  |dik Pashutin,
oglyanuvshis', zametil, kak kto-to yurknul v zarosli v metrah dvuhstah u nih za
spinoj. On tut zhe dolozhil ob uvidennom komandiru.
     -  Prodolzhaem dvizhenie!  Samurskij, Pashutin, Tancor i Knysh razberites',
kto tam mayachit u nas na hvoste, - rasporyadilsya praporshchik Stefanych. Soldaty s
avtomatami na izgotovku ischezli v  pridorozhnyh posadkah. Staralis' dvigat'sya
bystro i besshumno, vnimatel'no osmatrivayas' po storonam.
     Neozhidanno,  idushchij vperedi,  Knysh  rezko  prisel i  podnyal  ruku.  Vse
zamerli.  No  bylo  uzhe pozdno.  Ih zametili.  Razdalis'  vystrely.  Knysh  i
Samurskij otkryli  otvetnyj  ogon'. Vdrug za  povorotom dorogi udaril moshchnyj
vzryv. Krepko zalozhilo ushi, kak byvaet, kogda nyryaesh' na bol'shuyu glubinu.
     - Vpered! - kriknul Knysh, vskakivaya na nogi i prodirayas' napryamik cherez
kusty. Oni vyskochili na dorogu, nad kotoroj vse eshche stoyal stolb dyma i pyli.
Dobezhali  do povorota. Pered ih glazami predstala dymyashchayasya ziyayushchaya voronka,
okolo kotoroj pokrytye peskom i krov'yu valyalis' v izodrannom v kloch'ya tryap'e
izurodovannye  ostanki  ubitogo.  Tancor,  |dik  i   Romka,  oglyadyvayas'  po
storonam, priseli na kortochki, starayas' ne  smotret' na to, chto nedavno bylo
chelovekom. Knysh  oboshel  mesto  vzryva,  u kraya  dorogi  zamer,  vnimatel'no
vsmatrivayas' v sledy. V sele, do kotorogo bylo okolo polutora kilometrov, vo
vsyu reveli "beempeshki".
     -  Parni! Zdes'  krov'!  On byl  ne  odin!  -  kriknul  Volod'ka  Knysh,
pokazyvaya  pal'cem  na  primyatuyu  travu  u  obochiny. Na  travinkah  i  seryh
oblomannyh kustah temnela bol'shimi smazannymi kaplyami svezhaya krov'. Krovavaya
dorozhka za  kyuvetom  peresekala  tropinku, vytoptannuyu  ovcami, i ischezala v
gustom kolyuchem kustarnike.
     -  Fugas stavili,  svolochi!  - prokommentiroval  Pashutin. -  Special'no
zhdali, kogda my s saperami projdem, chtoby kolonnu idushchuyu sledom rvanut'!
     - Da, vidno, my ih spugnuli! Vot oni vpopyhah, chto-to ne tak sdelali na
svoyu zhopu!
     - Tuda im i doroga, urodam!
     - Pirotehnikam, hrenovym!
     - Ploho u svoih arabov-instruktorov uchilis'! Dvoeshniki, blya!
     - Zakryt' hlebal'niki!  - oborval  podchinenyh Knysh.  - YA pojdu vperedi!
Ty, Romka, za  mnoj, no derzhi distanciyu! Metrov  sem', desyat'! A vy, muzhiki,
prikryvaete Samuraya! I ne vysovyvat'sya! Ne boltat'! Glyadet' v oba!
     "Veveshniki" po  krovavym  sledam  prodralis' cherez kustarnik,  minovali
pologij ovrazhek,  otkosy  kotorogo  byli pokryty mnogochislennymi ovech'imi  i
koz'imi  tropkami-nitochkami, vyshli  k nebol'shoj  roshchice s poryzhevshej  redkoj
listvoj, kotoruyu  ogibal  zhurchashchij  obmelevshij  ruchej. Na drugom beregu,  na
vzgorke  sredi  vysokoj zasohshej  lebedy vidnelis'  obodrannye  steny  davno
broshennoj mazanki, bez kryshi, bez dverej. V storonke para seryh pokosivshihsya
stolbov, vidno vse, chto ostalos' ot prezhnih vorot.
     Soldaty zalegli.  Knysh  pomanil Samuraya.  Romka,  starayas'  ne  shumet',
podpolz k kontraktniku.
     - Rom, beri Tancora, pereprav'tes' cherez ruchej i  zajmite poziciyu s toj
storony. No nichego ne predprinimajte. A my  s Pashutinym otsyuda proshchupaem etu
"hizhinu dyadi Toma".
     Romka i  CHernyshov  otpolzli metrov pyat'desyat vniz po  techeniyu,  gde bez
truda  perekochevali na  protivopolozhnyj bereg. Ustroivshis' v kustah naprotiv
dryahloj razvalyuhi, stali zhdat'.
     - CHego zhdem? - prosheptal na uho tovarishchu Svyat CHernyshov.
     - Tishe ty. Daj duh perevesti.
     - Mozhet, tam i net nikogo. Uzh, davno padla, smotalsya, poka my polzali.
     - Ne kapaj na mozgi.
     Vdrug  udaril  vystrel  iz  pistoleta,  za nim drugoj. V otvet zatakali
avtomaty Knysha i Pashutina. Soldaty zanervnichali.
     Vnov' nastupila  tomitel'naya  tishina. Tol'ko nad golovoj legkij veterok
shelestel suhoj listvoj.
     Snova paru raz strel'nuli iz mazanki.
     -  Lezhi zdes'. YA  poprobuyu podobrat'sya  blizhe,  - skazal,  ne vyderzhav,
Tancor,  ego blestyashchie ot  vozbuzhdeniya  glaza stali  pohozhi na  dve  bol'shie
chernye pugovicy na starom dedushkinom pal'to.
     - Tebe,  chto  Knysh velel? Sidet' i ne rypat'sya!  - cyknul  na naparnika
razozlivshijsya Romka.
     - Ladno,  ugovoril.  Tol'ko  ya vse ravno  "efku" zashvyrnu  "vahu".  Dlya
profilaktiki. CHtoby ne skuchal, padla!
     CHernyshov dostal iz karmana potrepannoj razgruzki "limonku".
     -  A  dobrosish',  lezha-to?  Ne vzdumaj vskochit'!  Plyuhu-to  v odin  mig
shlopochesh'!
     - Ne bzdi, Samura. Bashku prigni. Sejchas my emu ustroim striptiz.
     Tancor prosunul palec  v  kol'co,  no  vydernut'  "cheku"  ne uspel:  iz
razvalin  vyskochil vz«eroshennyj  "cheh"  v  temno-sinej  sportivnoj kurtke  s
zakatannymi rukavami, vooruzhennyj pistoletom, i pobezhal s  bugra  vniz pryamo
na  nih.  Pripodnyavshis',  s perepugu  emu navstrechu, i  stisnuv  zuby, Romka
otchayanno zadergal zatvor, vyplyunuv  vpravo paru patronov. Sudorozhno nazhal na
spusk.  Rasteryavshijsya "cheh", uvidev  pered  soboj bojcov, metnulsya,  bylo  v
storonu,  no dlinnaya ochered' iz avtomata  otshvyrnula  ego nazad. Vzmokshie ot
volneniya, soldaty,  vyzhidaya,  prodolzhali lezhat'  v  ukrytii, derzha na  mushke
lachugu  i  upavshego  "duha".  V  neskol'kih  metrah ot  nih  na  spine lezhal
srazhennyj boevik,  iz kotorogo so stonom medlenno uhodila zhizn'.  Byl horosho
viden  ego nebrityj kvadratnyj  podborodok  i  drozhashchij vypirayushchij  pod  nim
kadyk. Dernuvshis', "cheh" zatih. Dusha otletela.
     Vdrug iz-za oblupivshejsya  steny haty vysunulas' britaya  golova serzhanta
Knysha, i on svistnul im.  Romka  i Tancor  s oblegcheniem pokinuli zasadu,  s
opaskoj podoshli k mertvomu. |to byl molodoj roslyj paren', let vosemnadcati,
s sil'nymi zhilistymi rukami kak u borca, pochemu-to po lokot', ispachkannymi v
zapekshejsya krovi.  On lezhal na spine, v upor proshityj  Romkinoj ochered'yu,  s
otkrytymi  temno-karimi   glazami,  udivlenno  ustavivshimisya  na  podoshedshih
soldat. Samurskij  naklonilsya, vydernul iz  vse eshche  szhimayushchej  ruki chechenca
"makarov", izvlek obojmu. Patronov ne bylo. Spryatal "stvol" sebe v karman. U
broshennogo zhilishcha, zarosshego  so vseh storon  lebedoj  i krapivoj, na vsyakij
sluchaj  osmotrelis' po storonam. CHem chert ne shutit. CHerez ambrazuru, kotoraya
kogda   byla   dver'yu   pronikli  vnutr'   razrushennoj  hibary.  V  uglu   u
potreskavshejsya  steny  na  zemlyanom polu, davno zarosshim  sornoj  travoj  na
izodrannoj  v  kloch'ya  kurtke lezhal okrovavlennyj  pacan  let  chetyrnadcati,
zdorovo posechennyj  oskolkami. Pravaya  ruka vyshe loktya byla tugo  peretyanuta
poyasnym  remnem. Kisti  ne  bylo.  Vmesto nee  torchal  razdroblennyj masol s
obryvkami  kozhi,  nervov  i  arterij.  Mal'chishka   byl  ser'ezno  ranen,  iz
poluotkrytyh  nepodvizhnyh  glaz   po  opalennomu   licu,   po   peremazannym
iscarapannym shchekam,  ostavlyaya  gryaznye dorozhki,  medlenno polzli  slezy.  On
lezhal  molcha,  tol'ko  inogda  izdaval  tihoe  nechlenorazdel'noe  mychanie  i
povizgival kak  malen'kij slepoj  shchenok,  poteryavshij  sis'ku materi.  Iz-pod
prizhatoj  k  zhivotu  ladoni skvoz'  nabuhshij rvanyj sviter  sochilas' gryaznaya
krov' vperemezhku s ekskrementami.
     - CHto, poigral v vojnushku, soplyak? - skazal surovo  Knysh,  obrashchayas'  k
ranenomu  podrostku  i  vnimatel'no  okidyvaya  hmurym  vzglyadom  zahvachennye
"apartamenty".
     - Aga, u nih tut vidat' shtab-kvartira byla! Glyadi, von eshche para fugasov
pripasena i  elektroprovodov  celaya buhta! Rebyatishki, pohozhe, vo  vsyu  zdes'
razvlekayutsya!
     -  "Zelenen'kie"  zakolachivayut, ne  othodya  ot  dorogi! -  skazal  Svyat
CHernyshov, izvlekaya iz karmana pachku "primy".
     - Rabotenka, ne bej, lezhachego! - poddaknul Pashutin.
     Kontraktnik,  kryahtya,  prisel na kortochki  i razvyazal lezhashchij  ryadom  s
fugasami meshok iz-pod sahara.
     -  Parni,  komu  dlya  ban'ki myla  dat'? -  obratilsya  Volod'ka  Knysh k
soldatam s usmeshkoj, izvlekaya iz meshka chetyrehsotgrammovuyu trotilovuyu shashku.
- Na vseh hvatit! Zdes' ih ne men'she dvadcati shtuk!
     - Knysh, chto s etim delat'-to budem? - sprosil |dik, brezglivo  kivaya na
ranenogo podrostka, ot kotorogo rasprostranyalsya nepriyatnyj zapah.
     - YA  by  shlepnul gadenysha, chtoby ne muchilsya!  Sami  smotrite! -  podvel
chertu ugryumyj serzhant.  - Pojdu vtorogo posmotryu,  chto za ptica!  Kak nikak,
strelyal v menya!
     - S "makarova" palil, suka! - proburchal vsled emu Tancor, prikurivaya ot
sigarety Pashutina.
     - Ukol nado by sdelat', - skazal Romka, obernuvshis' k tovarishcham.
     -  Na hera, vse  ravno krov'yu izojdet! - pochuvstvovav toshnotu,  Pashutin
otvernulsya  i  splyunul. -  Luchshe  dlya svoih rebyat  priberech'! CHem  na vsyakuyu
shusheru tratit'sya!
     - CHto, tak i brosim? Svyatka?
     -  CHto Svyatka?  CHto Svyatka? Ty chego ko  mne  pristal?  -  vspylil vdrug
CHernyshov. - Hochesh'? Tashchi na sebe! Smotri gryzhu ne zarabotaj!
     -  Tol'ko  kak  by  potom  tebe,  Samuraj,  nashi  rebyata  p...dyulej  ne
navtykali! -  dobavil Pashutin.  -  Kak im v glaza budesh' smotret'? Tozhe mne,
gumanist vyiskalsya!
     - Pomret, ved', mal'chishka!
     -   Vot,  etot  pacan,  polchasa   nazad  dorogu   miniroval  so  svoimi
podel'nikami, po  kotoroj tvoi zhe rebyata dolzhny  byli ehat'! Elaga, Vital'ka
Pridancev, Prival, Krestovskij, Kvazimodo!  CHto teper' skazhesh'? A ne ty  li,
na proshloj nedele vmeste so Stefanychem "dvuhsotyh", saperov podorvavshihsya, v
vertushku zagruzhal?
     Poyavilsya zadumchivyj Volod'ka Knysh s pyl'nymi bercami, snyatymi s ubitogo
boevika, kotorye brosil k nogam Pashutina.
     - Derzhi, Akademik!
     - Ty chego, Knysh? Sovsem vzbrendil? CHtoby ya posle mertveca... Da, ni  za
chto!
     - Tebe, chto? V lobeshnik dat'? Vunderkind ú...nyj! Golubaya krov'! Blya! -
vdrug  zaoral, vyjdya  iz sebya i bagroveya,  kontraktnik. - Skidaj svoyu dran'!
Komu skazal? Povtoryat' ne budu!














     Ty otvet', otec, mne na takoj vopros,
     Ty dvadcat' pyat' sluzhil, ya v garnizonah ros.
     Tak, chto zhe my nichto ne nazhili?
     Nazhili, nazhili, nishchetu nazhili.
     I tebya, otec, my redko videli,
     Sluzhil vsegda, no Vas obideli!
     Afgan proshel, oskolki vynuli,
     Vynuli, vynuli, Vas prosto kinuli!

     Na CHechnyu svoyu, idti zastavili,
     |h, kak zhe bratcy, vseh nas podstavili!
     Pod svoj razbor, Vseh nas podsunuli!
     CHto My ub'em, Nas ub'yut, Oni ne dumali!
     A za sluzhbu nam v lyuco plyunuli!
     Pnuli v zad nogoj, chtob My ne dumali!
     CHto Rossiya - nasha, i nasha Rodina!
     Rodina, Rodina - ty vsya rasprodana!

     Iz pesni "Nas uchili, bat'!" Aleksandra Zubkova


     V shkole on uchilsya koe-kak, shalyaj-valyaj.  Dvoek prud prudi.  Uroki delal
iz-pod palki. Lobotryas byl otpetyj.  Nosilsya po dvoru, lazil po podvalam, po
cherdakam.  Ros otchayannym  malym. Nastoyashchij sorvigolova. Ne  odna  draka, kak
pravilo, bez  nego  ne obhodilas'. Roditelej postoyanno  taskali v  shkolu  na
pedsovet. SHirokij papashkin oficerskij remen' gulyal po ego zadnice i vdol', i
poperek s regulyarnost'yu gorodskogo transporta, vypisyvaya zamyslovatye uzory.
Kak-to  ego  na  tri  dnya  isklyuchili  iz  shkoly,  kogda  zimoj,  posporiv  s
odnoklassnikami,  otkryl okno v klasse i  smelo siganul so vtorogo  etazha  v
sugrob.  Vechno  popadal so  svoim zakadychnym druzhkom San'koj  Savel'evym  vo
vsyakie nepriyatnye istorii i peredryagi.
     Sanek  byl smuglym  nevysokim  shustrym  malym, fizionomiej  smahivayushchij
chem-to na CHelentano. U nego byla koronnaya privychka: pri vstreche bit' poddyh.
|to  schitalos'  u  dvorovoj shpany  vysshim shikom.  Imenno s  etogo i nachalos'
znakomstvo Knysha s dvorovym vozhachkom. Tot byl na tri goda starshe. Ves' zhivot
u  San'ki byl ispolosovan shramami, kak fizionomiya  Otto  Skorceni.  To  on s
kryshi saraya  svalilsya; otbil selezenku. To u nego zavorot kishok priklyuchilsya,
to appendicit.  A poslednij  shov emu nalozhili na golovu. V domah byli  lyuki,
cherez  kotorye  v  podval  svalivali drova.  Vot cherez  nih  pacany,  igraya,
s«ezzhali kak s gorki. Savel'ev vo vremya igry, pytayas'  ujti ot  pogoni, liho
nyrnul v lyuk, i s«ehal vniz, pri etom zacepilsya golovoj za provolochnyj kryuk,
kotoryj torchal sverhu. Igra  zakonchilas' bol'shushchim shvom na San'kinoj golove.
Vychitav chto-nibud' ili posmotrev kakoj-libo fil'm, San'ka pytalsya  uvidennoe
tut zhe voplotit'  v zhizn'.  Taskal  iz  lesa  v  meshke  gadyuk i  vypuskal  v
pesochnice  i  demonstriroval  pacanam svoe  iskusstvo:  s  pomoshch'yu  palki  s
rogul'koj na konce otlavlival ih i zapihival obratno v meshok.
     S nastupleniem  vesny  nachinalos'  poval'noe  uvlechenie pohodami v les.
Nabirali  s  soboj  produktov i  otpravlyalis' na  lesnuyu  rechku Bajkal,  gde
predstavlyali sebya  tarzanami, indejcami  ili kovboyami.  ZHgli  koster,  pekli
kartoshku,  strelyali iz  podzhigov. Odnazhdy pistolet razorvalo, San'ku chut' ne
otorvalo bol'shoj palec na ruke. Ne bylo ni odnogo pacana vo dvore, kto by ne
imel  finki  ili  podzhiga.  Ustraivali  sostyazaniya  po metaniyu  nozhej ili po
strel'be iz lukov. CHto govorit' o dymovuhah? Brosali dymovuhu na pol, davili
nogoj i  smatyvalis' iz pod«ezda podal'she.  Vonishcha i dymishcha ot dymovuh  byla
strashnaya. Knysh  i  San'ka  byli  paroj,  ne  razlej voda,  poka  Savel'ev  s
roditelyami ne uehal v Saratov.
     Otec umer ot insul'ta, kogda Volod'ke bylo chetyrnadcat' let. Nu, a mat'
i sestra ne mogli  s nim sladit'. Odno slovo: perehodnyj vozrast. Ne bylo na
nego  nikakoj upravy.  Potom  v durnuyu kompaniyu popal.  Sosedka, tetya  Dasha,
neodnokratno govorila, chto po nemu tyur'ma plachet. Nachalis'  p'yanki, gulyanki,
devchonki legkogo povedeniya. Ucheba, konechno, po boku. Brosil shkolu, ustroilsya
uchenikom tokarya na zavod. Koe-kak s grehom popolam okonchil vechernyuyu shkolu. A
tut povestka  v  armiyu.  Mamanya, navernoe,  perekrestilas', kogda neputevogo
otpryska nakonec-to sprovadila na gosudarevu sluzhbu.
     Zabrili v  Krasnuyu armiyu cherez nedelyu posle dnya rozhdeniya. Opredelili vo
vnutrennie  vojska.  Bol'she  vsego  boyalsya,  chto   zabrosyat  kuda-nibud'   v
t'mu-tarakan',  "zekov"  ohranyat'.  Povezlo.  Popal  v brigadu  operativnogo
naznacheniya.  Pervyj god byl samym trudnym. Za neuzhivchivyj  shibutnoj harakter
"guba"  chasten'ko  plakala  po  nemu.  Gonyali  soldat nemiloserdno, usilenno
nataskivali  dlya  "goryachih  tochek".  Potom poobtesalsya, obvyksya.  Strelyal on
otmenno, chem i srazil svoih komandirov.
     - Nu, ty, i strelyaesh'! Pryam Sokolinyj Glaz iz  "Poslednego iz mogikan",
- voshishchalsya porazhennyj, komandir  razvedroty,  kapitan SHilov, glyadya kak  on
korotkimi ocheredyami iz polozheniya stoya kladet odnu mishen' za drugoj.
     - Tak ya zhe s rannego  detstva s oruzhiem delo imeyu, - ulybnulsya  v otvet
Volod'ka, sverkaya shkodlivymi glazami. - Otec  u menya voennym byl. Pomotalas'
nasha sem'ya po  garnizonam. Kuda tol'ko  sud'ba ne zabrasyvala moego  batyanyu.
Pervyj raz ya  strel'nul  v pyat'  let na strel'bishche  iz  "melkashki",  a potom
strelyal iz vsego podryad, da eshche batya chasto bral menya s soboj na ohotu. Potom
dazhe odno  vremya uvlekalsya  strel'boj po  tarelochkam. Byl  v voennom gorodke
major Taraskin, papashkin  drug, zayadlyj ohotnik, master sporta po  strel'be.
Vot on menya zdorovo nataskal v svoe vremya.
     Posle  goda  sluzhby poslali v komandirovku v Groznyj. Razrushennyj gorod
proizvel  na nego  neizgladimoe  udruchayushchee vpechatlenie,  da i  na ostal'nyh
soldat i  oficerov tozhe. Ruiny. Trupy. Izurodovannye  pacany  s otrublennymi
pal'cami. Postrizhennye oskolkami i pulyami rasshcheplennye obuglennye derev'ya...
     Tam  on  chasto  vspominal  mat',  otca,  sestru,  detstvo.  Uedinivshis'
gde-nibud' v kunge, perechityval  pomnogu raz zatertye do dyr pis'ma iz doma.
Armiya i  vojna mnogoe  izmenili v ego vzglyadah,  haraktere, sud'be. On  stal
sovershenno  drugim  chelovekom.  Osobenno,  posle  togo,  kak  rokovaya  pulya,
priletevshaya so storony ploshchadi  "Minutka", oborvala zhizn' ego zemlyaka, Sashki
SHovorgina,  kotorogo on vytaskival na  sebe iz-pod shkval'nogo ognya. Ot etogo
shoka on tak i ne  opravilsya i  po sej den'. Do  sih por on  spinoj chuvstvuet
rezkij  tolchok ot  puli,  kotoraya  ugodila  v  San'ka,  do  sih  por  slyshit
predsmertnyj  vskrik  pogibshego  druga. Pod Duba-YUrtom, gde ih rota popala v
pereplet, on iz granatometa pryamym popadaniem unichtozhil pikap s zakreplennym
na kuzove pulemetom DSHKMom, iz kotorogo dudaevcy  bukval'no kinzhal'nym ognem
prizhali bojcov  ego roty k syroj zemle, vykashivaya  vse zhivoe vokrug. Za etot
boj  Volod'ka  byl  predstavlen  k  Ordenu Muzhestva.  Potom cherez  neskol'ko
mesyacev  opyat'  Groznyj.  Podryv  mashiny  komandushchego gruppirovkoj, generala
Romanova. Ulichnye boi  s dudaevcami. K praotcam otpravil materogo chechenskogo
snajpera, kotoryj  po nocham vyhodil na ohotu, na schetu kotorogo byla ne odna
zagublennaya  zhizn' nashih soldat.  Dolgo on  vyslezhival etogo gada. Tol'ko na
tret'i sutki upornogo ozhidaniya v  kromeshnoj temnote Volod'ka zasek v okonnom
proeme  odnogo  iz  razrushennyh  domov  zelenyj ogonek ot  nochnogo  pricela,
kotoryj upal na  lico  "duha". Ostal'noe  bylo delom  tehniki:  molnienosnyj
vystrel   i   dusha  otletela   k  allahu.   Posle  komandirovki  priblizhalsya
dolgozhdannyj dembel'.
     No podumal,  komu  on  nuzhen  na  "grazhdanke",  nikto ne zhdet ego krome
materi i  sestry, special'nosti grazhdanskoj net, snova p'yanka da  gulyanki so
shpanistymi priyatelyami.  Tak  i  do  tyur'my ne  daleko.  Predlozhili podpisat'
kontrakt,  reshil ostat'sya  v  chasti. Vtyanulsya, sluzhba  nravilas'.  Zarabotal
"krapovyj beret", chem ochen'  gordilsya.  Izmotannyj,  so slomannym  nosom,  s
raspuhshej  kak  varenik  guboj   posle   poedinka   so  svezhimi  menyayushchimisya
protivnikami,  no  schastlivyj  do  slez. Dali novobrancev,  vesennij prizyv,
mamen'kinyh  synkov. Gonyal  do sed'mogo pota,  kak  govoritsya, lepil iz  nih
nastoyashchih bojcov. Kazhduyu nedelyu marshbroski s polnoj vykladkoj.
     - Vy muzhiki ili meshki s der'mom? -  oral  on i uvesistymi  pinkami gnal
molodnyak v  protivogazah  vpered, ne davaya  nikakoj  poblazhki,  kak kogda-to
nataskival ego samogo starshij praporshchik Stefanych. Potom  bylo  eshche neskol'ko
komandirovok v  Dagestan na granicu s CHechnej, i tak do avgusta,  poka Basaev
so svoej volch'ej staej v nagluyu ne polez na territoriyu Rossii..


     - Egor, ot tvoih  kopyt razit  kak ot dohloj  koshki! - provorchal  Knysh,
tolkaya  v  bok  razvalivshegosya na narah starshinu Bakanova,  prisazhivayas'  na
kraj.
     -  Mozhno  podumat',  ot  tvoih, duhami  "Krasnaya  Moskva"! -  bezzlobno
ogryznulsya tot,  perevorachivayas'  na spinu. -  Dal  by luchshe  smol'nut'! |h,
muzhiki, domoj hochu, mochi net!
     -  Na  pechku  k babushke!  - ehidno  s«yazvil  ryadovoj  Privalov,  sdavaya
zasalennye karty.
     - K nej rodimoj, v dereven'ku!
     - Sestra moya tozhe vse v derevnyu rvetsya, - zhivo otozvalsya Volod'ka Knysh,
rassmatrivaya obvetrennuyu  potreskavshuyusya kozhu  na ladonyah. - Uzh, bez malogo,
let  vosem'  bredit  "ekologicheskim  poseleniem".  Veshch'-to  horoshaya,  tol'ko
edinomyshlennikov  dostojnyh  her  soberesh'.  Odin  rvetsya  tol'ko  v  rodnuyu
derevnyu, gde pokojnye roditeli dom ostavili i ni kuda bol'she.  Drugoj, chtoby
obyazatel'no ozero bylo ryadom. Tretij, eshche chto-nibud'. Pro poseleniya mozgi ej
zapudril odin horek, narodnyj celitel', Gena Krokodil, a kogda ona okazalas'
v  "interesnom  polozhenii" -  isparilsya slovno NLO. Tol'ko ego i videli. Vot
sejchas  odna  vospityvaet  dvoih  malen'kih karapuzov.  Teper' uzh  ej  ne do
derevni.
     - Govorish', kadra kak vetrom sdulo. Nashkodil i v kusty! -  usmehnulsya v
pshenichnye usy starshij praporshchik Stefanych.
     - Nu, i gus' lapchatyj, tvoj zyatek!
     -  Dorogo by dal, chtoby  vzglyanut'  odnim glazkom  na etogo  mudaka,  -
otkliknulsya Svyatka CHernyshov (Tancor).
     - O chem razgovor! Otkepat' nado po  polnoj programme!  -  s gotovnost'yu
otozvalsya kontraktnik Golovko.
     - SHlepnut', gada! - vynes svoj surovyj verdikt pervogodok Privalov.
     - Esli  vstrechu  etogo poddonka,  lichno  yajca otrehtuyu  kobelyu,  novomu
rodstvennichku, - s razdrazheniem skazal Knysh. - Ona u menya chudnaya. Ne ot mira
sego. Takie sejchas  redko vstrechayutsya. Vse v vysokih  materiyah vitaet. Jogoj
dazhe zanimalas'. Potom  v religiyu udarilas'. Uzh  bol'no nravilis' ej sladkie
propovedi moloden'kih parnej-missionerov. Potom knizhek vsyakih nachitalas' pro
Anastasiyu.  Slyshali,  pro takuyu babcu? Kotoraya v  tajge golaya zhivet, kotoroj
zverushki  krov i  pishchu  dayut. Belochka oreshki,  ezhik gribki,  zajka seren'kij
morkovku, mishka kosolapyj shkuroj svoej mohnatoj obogrevaet. Vot takie skazki
brat'ev Grimm! Narod  ponachitalsya  etih  knizhek, razmechtalsya  i kak  s  cepi
sorvalsya,  Stali  poyavlyat'sya  vsyakie  tam obshchestva posledovatelej Anastasii.
Sestra tozhe s takimi snyuhalas'. Pokazyvala mne kak-to  ustav ihnij. Ussat'sya
mozhno, muzhiki! Ne poverite! Sejchas, konechno, vseh podrobnostej ne  pomnyu, da
i  ne  vdavalsya v etot bred sivoj  kobyly.  Tol'ko vot zapomnil, chto  pervym
delom obshchestvo,  kogda  poluchit  v  svoe vladenie zemlyu, zasadit  ee kedrom,
kotoryj,  vidite  li,  budet  ih  kormit'.  Tol'ko  eti  myakinnye  golovy ne
soobrazhayut,  chto kedru  nado rasti  i rasti. Let  sto pyat'desyat, chtoby  silu
nabrat'. A to, chto zhrat' budut vse  eto vremya, im  nevdomek. Vot  sobirayutsya
neskol'ko  raz  v  mesyac i mechtayut  horom,  kak  oni  duhovno budut  zhit'  i
procvetat', a  vot  chto-nibud' konkretnoe  reshit' i  sdelat'  ne mogut.  Kak
govoritsya, kishka  tonka! Govoryu ej,  sestrenka,  spustis'  na greshnuyu zemlyu,
oglyanis' vokrug.  Kuda tam. Vse vitaet gde-to v oblakah, mechtaet o kisel'nyh
beregah...
     - Slyshali,  parnya vchera osvobodili, polgoda v plenu u "chehov" provel, -
vdrug  smenil  temu  ryadovoj  Privalov, vytryahivaya  na  oblezluyu  kolchenoguyu
taburetku tabak i slomannye sigarety iz myatoj pachki.  - Toshchij kak distrofik.
CHto  moj kot Vas'ka posle martovskih gulyanij. Soplej pereshibit'  mozhno. Kozha
da kosti. Prozrachnyj  ves', bedolaga. Poduesh' na nego - svalitsya. Pal'cy  na
nogah amputirovany.  Zimu v gorah u  boevikov protorchal. Otmorozil pal'cy na
nogah, chut' gangrena ne  nachalas'. Pocherneli, opuhli. CHto  delat'? Dali  emu
nozh.  Govoryat,  hochesh' zhit' - rezh'! Ne hochesh' - muchajsya, poka ot gangreny ne
sdohnesh'! Otrezal sam  sebe, bednyaga,  pochernevshie falangi. Vot, brat, kakie
dela! ZHit' zahochesh', vse sterpish'!
     - Gangrena eto  rasposlednee delo! - soglasilsya serzhant  Elagin, sladko
pozevyvaya i hlopaya sonnymi glazami. - Lezhal ya kak-to v polkovom gospitale  s
odnim  parnem iz Moskvy, eshche do dolbannoj CHechni.  Nogu sebe  on  prostrelil,
chtoby  dembel'nut'sya  poran'she.  Samostrel.  Sem'  mesyacev  vsego  otsluzhil,
pridurok. Prostrelil ikru, v myakot' celil. V nachale, vrode noga nichego byla,
no  cherez nedelyu razneslo tak. Kak u slona stala. Vo, razdulas'! Potom stalo
emu eshche  huzhe. Vrachi zabegali, zasuetilis', da vidno poezd uzhe ushel. Sdelat'
nichego uzhe ne mogut. Tak i amputirovali po koleno. Horosho, chto ne po yajca!
     - F'yut'! -  svistnul Volod'ka Knysh, oborachivayas' k Svistunovu. - Nu-ka,
molodnyak, sgonyaj za vodichkoj!  Svarganim chaek. Tol'ko zhivo! Odna noga zdes',
drugaya tam!
     - Pochemu opyat' ya?  YA  uzhe  hodil  za  vodoj!  Pust'  Prival valit,  ego
ochered'! - sostroiv kisluyu minu, ogryznulsya Svistunov.
     -  Ne vidish', ya  zanyat, v "kozla" igrayu? Ty  zhe  vse ravno  ni  hera ne
delaesh'! Vot i duj! - ogryznulsya, sdayushchij karty, Privalov.
     - Nu-ka, razgovorchiki v stroyu, zelen'! Sejchas u menya oba pojdete!
     -  Stefanych, izvini za neskromnyj vopros, pochemu tebya kombat "zhopastym"
zovet?  Uzh bol'no  lyubopytstvo raspiraet, - sprosil Egor  Bakanov, pochesyvaya
zheltuyu mozolistuyu pyatku.
     -  ZHopastym, govorish'? - usmehnulsya  starshij praporshchik. -  |to, muzhiki,
ochen'  davnyaya istoriya.  Poehali  my  kak-to  s  zhenoj v gorod  za pokupkami,
Safronov nas po puti podkinul na sluzhebnoj  mashine. Zashli v univermag. ZHena,
konechno, srazu k vitrinam so shmot'em, a my s majorom stoim posredi magazina,
glazeem  po  storonam.  A tut kakaya-to babka,  uborshchica, pol  myla,  shvabroj
shmygala vzad-vpered. Dobralas' i do  nas. Tknula  menya szadi ostrym loktem v
zadnicu i govorit serdito: " Nu, ty, zhopastyj, sdaj  v  storonu!". S teh por
zhena i Safronov i klichut menya "zhopastym". Vot i vsya istoriya!
     - Nu i babka! - otkliknulsya Knysh.
     - V  samuyu tochku!  Priznajsya,  Stefanych!  Metko podmecheno! -  zasmeyalsya
Bakanov.
     CHerez polchasa poyavilsya ozyabshij "molodoj" s rumyanymi kak yabloki shchekami.
     - Ty kuda propal, Svistok?
     - CHerez Mozdok, chto li kilometry nakruchival?
     - Nu, tebya, Svistunov, tol'ko za smert'yu posylat'! - dobavil, smorkayas'
v  gryaznyj platok,  serzhant Golovko.  -  Kogda na smertnom odre budu lezhat',
tebya za kostlyavoj poshlyu!
     - Tam  kakie-to  krutye rebyata  pozhalovali!  Vse  iz sebya!  - otozvalsya
zamerzshij  Svistunov, usevshis'  vplotnuyu k pechke  i protyagivaya skryuchennye ot
holoda krasnye pal'cy.
     -  Priehali  tol'ko chto, razgruzhayutsya.  YA kak raz mimo prohodil.  Vse v
oblegchennyh "bronnikah", u troih "vintorezy".
     - "Vintorez" horosh na blizkom rasstoyanii, a  dlya dal'nej strel'by luchshe
"vzlomshchika" poka eshche nichego ne izobreli.
     -  Da  i kalibr  u  nego  bud'  zdorov,  prosh'et  tol'ko  tak, vmeste s
bronezhiletom. Hren zashtopayut!
     - Neudobnaya shtukovina, slishkom tyazhelovataya! Rebyata iz 22-oj brigady pod
Karamahi dali kak-to poderzhat', tak ya ves' izognulsya  kak bambukovaya udochka,
kuda uzh tam celit'sya!
     - Nu, ty, chudila, Prival! Na hrena, iz "vzlomshchika"  stoya-to celit'sya, -
zasmeyalsya serzhant Knysh.  - Vybral poziciyu, zaleg  i  shchelkaj "duhov". U  nego
planka, znaesh' kakaya?
     - Kakaya?
     - Do dvuh tysyach!
     - Da tam ni hera ne uvidish'!
     - A optika tebe na chto?
     - Priehali specy, pohozhe!  -  skazal,  vyglyanuvshij  naruzhu,  lyubopytnyj
Pashka Nikonov. - Na shevronah fizionomiya v berete napolovinu volch'ya.
     - Tak eto zhe  - "oborotni"! Specnaz. Kruche parnej ne vstrechal, luchshe im
pod  ruku ne popadat'sya,  - zhivo otozvalsya  starshij praporshchik Stefanych. - Na
kuski razorvut. Pisknut' ne uspeesh'. Vidal ih kak-to v dele.
     -  Ran'she tozhe  podgotovochka  byla,  bud'  zdorov,  -  vstavil  ryadovoj
CHernyshov.  - Ded  mne kak-to rasskazyval. V  vojnu eto  bylo. Emu  togda let
trinadcat'-chetyrnadcat'  bylo.  On  starshij  v sem'e.  ZHil  na  Ukraine  pod
Dnepropetrovskom.  Front  priblizhalsya,  karateli zasuetilis', stali  derevni
zhech'. A  on,  togda s  mater'yu i mladshimi na  ostrovah v  kamyshah  ot nemcev
pryatalis'.  I  nagryanul  v   derevnyu  vzvod  policaev-karatelej.  Naporolis'
gorilki, ustroili beshenuyu strel'bu, potom v sis'ku p'yanye spat' zavalilis'.
     Na  rassvete, kogda  eshche  stelilsya  nad  ozerom  tuman  k ostrovu,  gde
skryvalas' sem'ya, prichalila lodka.  Ded rasskazyvaet, perepugalis' nasmert',
dusha v pyatki  ushla. Okazalos',  nashi.  Razvedchiki.  Tri bojca.  Uznav, chto v
derevne p'yanye  policai,  perepravilis' skrytno  na bereg i vyrezali vseh do
odnogo.
     - Liho,  odnako! Krutyashki  byli, vidno,  rebyata,  - protyanul udivlennyj
Pashka Nikonov.
     -  Potom oni vernulis' na ostrov i soobshchili, chto dnem  podojdut "nashi".
Utrom ded s mater'yu  otpravilis'  do rodnoj haty, a tam do hera ubityh. Esli
nagryanut nemcy, postrelyayut  i sozhgut  vse  vokrug  k  chertovoj  materi.  CHto
delat'? Nu,  reshili shovat' trupy, stali s mater'yu  taskat' volokom ubityh v
ogorod, gde pryatali v kustah, v vysokoj botve...
     - A moj  ded voeval pod Kurskoj  dugoj, - otozvalsya Volod'ka  Knysh. - V
devyatnadcat'  let  starshim  serzhantom  popal  na  peredovuyu  posle  voennogo
uchilishcha.  Pouchili  shest' mesyacev  i  na front, pochti kak  nas.  Dumaete,  on
chto-nibud' rasskazyval o vojne. Prakticheski nichego. Edinstvennoe, chto pomnyu,
on  vspominal,  kak oni  bezhali  zimoj  vosemnadcat'  kilometrov ot  nemcev,
kotorye  prorvalis' na  ih  uchastke  fronta.  Ot  roty  ostalos'  dvenadcat'
chelovek. Provoeval pyat' mesyacev,  poka ne  poluchil tyazheloe ranenie:  oskolok
miny pod  kolennuyu  chashechku ugodil.  Hoteli amputirovat',  da ne dalsya, da i
hirurg  pozhalel bednogo parnya. Moloden'kaya medsestra-evrejka emu  svoyu krov'
otdala. S teh por vse shutil, chto teper' mozhet zaprosto v Izrail' poehat'. On
u menya s dvadcat' chetvertogo goda, a  ih, kto rodilsya v period s  dvadcatogo
po dvadcat' pyatyj posle vojny vsego tri procenta v zhivyh-to ostalos'...


     Vzryvnoj volnoj  udarilo  v  spinu,  otshvyrnulo  v kusty,  chirknulo  po
"sfere" i  bronezhiletu,  vyrvalo klok iz plecha bushlata. Knysh, posle togo kak
sverhu  osypalo  oshmetkami, pripodnyal  golovu. V golove  stoyal nevoobrazimyj
gul,  ushi  budto nabili vatoj. Neskol'ko raz sglotnul. Potryas golovoj. Vrode
polegchalo.  Oglyanulsya. Pacany,  chto tashchili  za nim Konfuciya lezhali vpovalku,
kto kak, zadetye oskolkami.
     - Fenya!  Ili  mina nazhimnogo  dejstviya! -  mel'knula  u nego  nehoroshaya
mysl'. Blizhe vseh k nemu na boku polulezhal ryadovoj CHahov.
     - Suki-i!! Suki-i!!  - protyazhno  hripel, ne  perestavaya kak  zaezzhennaya
plastinka,  legkoranenyj   CHaha,  vytiraya  pal'cy,  vymazannye  v  gryazi   i
zelenovatom gusinom pomete  o shtaninu. U CHernyshova  pravoj  lodyzhki,  kak ne
byvalo,  iz pochernevshih lohmot'ev hlestala temnaya krov'. On,  molcha, pytalsya
pripodnyat'sya, opirayas' na  rastopyrennye  drozhashchie ruki. Na  iskazhennom,  na
zabryzgannom krovavoj  rosoj lice nepodvizhno  zastyli shiroko otkrytye glaza.
Tut  zhe,  ryadom  s  nim  navechno  pritih  proshityj  oskolkami,  neprimirimyj
lejtenant  Trofimov  iz "sobrov",  on zhe  Konfucij.  Pered nim na kolenyah  s
mertvo-blednym   licom   stoyal   mladshij   serzhant   Mamonov  i,  vcepivshis'
okrovavlennoj pyaternej  v vorot bushlata,  beshenno tryas ego.  CHerez neskol'ko
domov ot nih uhnulo: kto-to sadanul iz "erpegeshki".
     CHerez  serye kusty  smorodiny k  nim,  prignuvshis', iz  sosednego dvora
prodiralis', uveshannye "muhami", brat'ya Isaevy i starshij lejtenant Koloskov.
Vid byl u  nih izmochalennyj kak u zagnannyh  loshadej, glaza sverkali belkami
kak u shahterov na zakopchennyh licah.
     - CHto s Trofimovym?! - kriknul Stepan, vpivayas' zlym ustalym vzglyadom v
sklonivshegosya nad Konfuciem Mamonova. Tot, migaya oshalelymi glazami, pytalsya,
zaikayas' otvetit'.
     - CHe, zenki vylupil? Goni  za "behoj"!  -  svirepo ryavknul  na mladshego
serzhanta Koloskov.
     Neozhidanno  dver'  verandy  s  razbitymi  vdrebezgi  steklami   zhalobno
zadrebezzhala  i  priotkrylas',  iz  nee  vyglyanul  sedovatyj   chechenec   let
pyatidesyati v bezrukavke.
     - Davajte ranenogo  v dom, -  kriknul  on,  bespokojno  oglyadyvayas'  po
storonam, nereshitel'no topchas' na kryl'ce.
     -  Otec,  verevka  ili  remen'  najdutsya?  -  kriknul  Knysh,  perezhimaya
okrovavlennymi  pal'cami CHernyshovu  pahovuyu  arteriyu. Muzhchina  ischez,  cherez
minutu  poyavilsya s  uzkim  kozhanym  poyaskom.  Peretyanuv  Svyatu  nogu,  bojcy
ostorozhno perenesli ego v  dom,  gromyhaya sapogami, proshli v bol'shuyu komnatu
so  skromnoj  mebel'yu,  uveshannuyu kovrami. Na polu  za divanom v uglu sideli
pritihshie  ispugannye  zhenshchiny, prizhimaya  detej. Otklyuchivshegosya posle  ukola
soldata, otkinuv kraj kovra, ulozhili na pol.
     - Otec,  podval  est'? Detej  i zhenshchin  tuda! CHert  ego znaet,  chem eta
zavaruha zakonchitsya!  Ne boish'sya? Ved' nepriyatnosti u tebya iz-za  nas  mogut
byt'!
     CHechenec v otvet chto-to  hmuro burknul v  usy. Gde-to za  domom otchayanno
zatakali, chereduyas', PKMy. Po pocherku ugadyvalis' Stepan i Vitalij.
     - A luchshe  ot greha,  vyvodi sem'yu za  selo, podumaj o nih! - kivnul na
pritihshih domochadcev Koloskov.
     Vskriknul i  gromko  zastonal ranenyj. Na iscarapannom  melko  drozhashchem
lice  prostupili kapel'ki  pota,  nepodvizhnye  glaza svetilis'  lihoradochnym
svetom.
     -  Nichego, Tancor, poterpi! Sejchas "beha" za nami pridet!  - uspokaival
ego serzhant Elagin, podsovyvaya pod golovu Svyata "razgruzku".
     Gde-to nedaleko rvanulo, v odnoj  iz ram vyleteli  i posypalis'  na pol
stekla.  V  uglu  na raznye  golosa  zaprichitali zhenshchiny,  navzryd  zaplakal
ispugannyj  rebenok,  tarashcha na  neznakomyh  lyudej  chernye glazenki. Ryadovoj
CHahov, bintuya sebe poranennuyu ladon', ostorozhno vyglyanul v okno.
     - Kvazimodo, sovsem  dela  herovye,  -  negromko skazal  Volod'ka Knysh,
trogaya za plecho Koloskova. - Pah zacepilo.
     - Da, ne fontan! - mrachno protyanul "sobrovec".
     - Sekira, vsadi eshche ukol! ZHalko parnya!
     - Svolochi!!


     Volod'ka Knysh vyshel  na privokzal'nuyu ploshchad'.  Byl  solnechnyj iyun'skij
den',  Bespokojnye strizhi, slovno istrebiteli  so svistom rassekali  vozduh.
Krugom  suetilsya narod, s chemodanami, baulami, avos'kami, koshkami, sobakami.
Ehali, kto na yug, kto v pohod,  kto na dachu, kto v komandirovku, kto domoj k
mame. Volod'ka ehal v otpusk domoj k mame, k sestrenke, k plemyannikam. On so
sportivnoj  sumkoj  cherez  plecho,  s  eskimo  v ruke, poglyadyval na  snuyushchih
passazhirov,  s  osobym  interesom  vydelyaya  iz  tolpy  strojnyh  horoshen'kih
devushek.
     Vdrug  on  pochuvstvoval na  sebe  chej-to pristal'nyj  vzglyad,  povernul
golovu i ocepenel ot neozhidannosti.
     Ba! Na nego smotrel, ulybayas' vo vsyu shir' schastlivogo lica Elaga!
     Oni brosilis' drug k drugu. Prohozhie, passazhiry, prodavshchicy morozhenogo,
babki s cvetami s lyubopytstvom smotreli na praporshchika s boevymi nagradami na
grudi i grazhdanskogo, kotorye so slezami na glazah  dolgo tiskali drug druga
v ob«yatiyah.
     Reshili uedinit'sya v nebol'shom  kafe, nepodaleku ot  vokzala.  Do othoda
Volod'kinogo poezda bylo eshche vremya. Vzyali vodki, buterbrodov. Knysh razlil po
stakanam.
     - Za  rebyat,  za Butika, za Dudakova, za  Tancora, za vseh, kogo net  s
nami! Vechnaya im pamyat'!
     Vypili, stoya. Pomolchali, pominaya nevernuvshihsya.
     -  |h,  zaika, chertov!  Esli  b ty tol'ko  znal, kak  ya  tebya lyublyu!  -
Volod'ka  Knysh  hlopnul  druga  po  plechu, vz«eroshil emu  neposlushnuyu  rusuyu
shevelyuru.
     -  A  pomnish',  kak Pashka  polnye portki nalozhil,  kogda  dvuh  "chehov"
zavalil!
     - K...koonechno pp...poompyuyu!
     -  Ra«ehalis'  cherti!  Kto  kuda! Pervym  vyplyl  Andryuha. Dolgo s  nim
perepisyvalis', potom on kak v vodu  kanul. Potom  uzh ego roditeli napisali,
chto  na  "nary",  bujnaya   golovushka,  popal.   Krepko   nastuchal  kakomu-to
chernozhopomu  na rynke po  bashke. Svistunov kak-to ob«yavilsya,  krutoj ves' iz
sebya,  v "nalogovoj" sejchas. Tryaset tolstosumov.  Golovko uchitsya  v  Moskve.
Vychital gde-to v gazete obrashchenie rektora MGU k  uchastnikam boevyh dejstvij.
Vospol'zovalsya l'gotami,  postupil  v universitet, ved' samyj golovastyj  iz
nas  byl.  Odno  slovo -  Golovko!  Bakasha,  priezzhal  proshloj  osen'yu,  dve
bol'shushchie  kanistry  meda  iz derevushki  pritaranil.  Paseka  u  nego  svoya,
hozyajstvo. Odnim slovom, procvetaet. Fermerstvuet.
     - Ty to, gde sejchas?  Kak  zdes'-to  ochutilsya?  Po  brigade zatoskoval,
bratishka?
     Elagin otvechal medlenno, sil'no zaikayas', podolgu podbiraya slova. CHasto
podergivaya rusoj golovoj.
     - Prodazhnye  tvari! Mraz'! -  zlo  vyrvalos'  u Knysha, kogda  on uznal,
skol'ko priyatel' poluchaet po invalidnosti.


















     - I mnogo  vas  takih eb...nutyh, kotorye  lezut v samoe peklo,  riskuya
zhizn'yu,  chtoby  snyat' vse  prelesti  myasorubki?  Ved'  pulya - dura,  ona  ne
razbiraet, kto voyuet, a kto kino snimaet, - zadal vopros Mitrofanov.
     - Dumayu, s sotnyu  nas,  stringerov, po svetu naberetsya. Stringery - eto
nezavisimye zhurnalisty, snimayushchie vojnu. Gibnem, opasno, ne  skroyu. No takoj
uzh  my  otchayannyj narod.  Tyanet  nas  v goryachie tochki kak magnitom. |ta nasha
zhizn',  nash hleb. My  inache ne  mozhem. V  krovi u nas  eto.  Mnogie  gibnut,
nekotorye stanovyatsya kalekami. Ne vsem vezet.  Vzyat'  togo zhe Maksa SHabalina
iz gazety "Nevskoe vremya", propal eshche v  pervuyu chechenskuyu.  "CHeham" do feni,
chej ty korrespondent. Glavnoe dlya nih - babki na tebe zarabotat'.
     - Matveich, i davno ty  zanimaesh'sya svoim opasnym promyslom? - propustiv
stakan, morshchas', sprosil s  mrachnym  licom v  shramah  Trofimov,  po prozvishchu
"Konfucij".
     -  Da,  let  trinadcat',  ne  men'she. YA  ved'  konchal zhurfak MGU, dolgo
rabotal korrespondentom v  raznyh gazetah, zhurnalah. A potom  kak-to vydalsya
sluchaj v  Afgan sletat' s gruppoj  artistov. Vot tam ya pervyj raz  i  vkusil
"medvezh'ego myasa", vkusil adrenalinchiku. S lihvoj, kak govoritsya, po  polnoj
programme.  |to  kak zaraza, kak narkotik. Odin  raz poproboval,  eshche tyanet.
Artisty uleteli v Soyuz, ya zhe ostalsya. CHerez nedelyu posle koncerta popal  pod
moshchnyj obstrel kolonny na serpantine v gorah pod  Geratom. Muzhiki! Perebzdel
ne  na shutku togda kak malyj pacan. Koe-chto  otsnyal,  konechno. Sejchas zhaleyu,
chto malo.  Podbitye  tanki, chadyashchie  "nalivniki"; rebyat pogibshih, carstvo im
nebesnoe,  ranenyh... Pravda, posle toj komandirovki  bol'shuyu chast' otsnyatyh
materialov "komitetchiki" iz«yali.  Rabota u nih  vidite li takaya. Kak by chego
lishnego narod nash ne uzrel.
     - |to  tochno, pravdu u nas ne  lyubyat! Navernoe, ostavili materialy, gde
bojcy ogranichennogo kontingenta pomogayut bratskomu afganskomu narodu derev'ya
sazhat', - vstavil, ehidno usmehayas' v svetlo-ryzhuyu borodu, Vitalij Isaev.
     - Da, "gebisty" oni takie. Odnazhdy moego  priyatelya, za zhopu vzyali,  ele
otmazalsya.  On  -  fotolyubitel'  zayadlyj,  eshche  s  pionerskih vremen.  Nachal
zanimat'sya  v shkol'nom fotokruzhke,  a potom  v studii v Dome kul'tury,  odno
vremya dazhe  predsedatelem  oblastnogo  fotokluba byl.  Uchastvoval vo  mnogih
mezhdunarodnyh i vsesoyuznyh vystavkah, meshok medalej i diplomov imeet. Poehal
on kak-to s zhenoj po turputevke  v Pribaltiku. A  priklyuchilas' eta istoriya s
nim v Rige. Ranen'ko utrechkom, poka zhena eshche spala, on vyskochil  iz nomera i
pomchalsya snimat' probuzhdayushchijsya gorod. Brodil po ulicam, lyubovalsya starinnoj
arhitekturoj  i,  ne  perestavaya,  shchelkal  i shchelkal. I  tut  nado  zh  takomu
sluchit'sya, zakrapal dozhd'. Zontika u nego s soboj ne bylo, reshil perezhdat' i
spryatalsya pod arku mezhdu domami. Stoit, skuchaet. I smotrit, naprotiv okno, a
v nem mayachit  chej-to siluet. Nu i reshil  sfotografirovat', avos'  prigoditsya
dlya kakogo-nibud' fotomontazha. SHCHelknul paru raz. Vnov' stoit, skuchaet. Dozhd'
ne unimaetsya, pushche  prezhnego razoshelsya. Vdrug pod  arkoj otkuda  ne voz'mis'
poyavlyaetsya  voennyj v  zvanii  majora.  Pohodit  k  nemu  i  govorit  edakim
oficial'nym golosom s metallicheskimi notkami:
     - Grazhdanin, projdemte!
     - Kuda? - sprashivaet, nedoumevaya, moj priyatel'.
     - Tam vam vse ob«yasnyat! - posledoval lakonichnyj otvet.
     Vyvodit nashego geroya iz ukrytiya na ulicu i provozhaet ego ko vhodu v eto
zdanie,  v  okne kotorogo  on  videl  siluet.  Okazyvaetsya, eto  apartamenty
Komiteta gosbezopasnosti. Tut ego i stali shmonat', i doprashivat'. Kto takoj?
Otkuda? S kakoj cel'yu? Na kogo rabotaesh'? I vse takoe. Odnim slovom, skazat'
chestno, perebzdel on ne na shutku!
     - Eshche by! V takuyu istoriyu vlyapat'sya! - otkliknulsya Vitalij.
     - Glavnoe, ni za chto, ni pro chto! - dobavil ego brat Stepan.
     - Ob«yasnyaet im, chto on  mol, zanimaetsya hudozhestvennoj fotografiej, chto
mol, uvidel  lyubopytnyj siluet  v okne, chto ponyatiya ne imel o tom, chto zdes'
obitayut "organy plashcha i kinzhala". Iz«yali  u nego fotoplenku, hoteli proyavit'
i  ubedit'sya  v  tom,  chto  on  govorit.  Dva  chasa muryzhili  ego, tak i  ne
dozhdavshis'  svoego  fotografa, otpustili,  predvaritel'no snyav  s  nego  vse
dannye. Ot zheny, konechno, on tozhe poluchil vzdryuchku.
     -  Pravil'no  sdelala,  vmesto  togo,  chtoby lezhat'  pod teplym bochkom,
tit'ki shchupat' da  ispolnyat' supruzheskie  obyazannosti,  boltaetsya  s  fotikom
neizvestno gde!
     -  A  u  menya  dvoyurodnogo  bratca  kak-to  zameli!  -  stal   delit'sya
vospominaniyami YUrkov. -  Bylo eto  delo eshche  v  starye  dobrye vremena,  pri
genseke Brezhneve. On togda rabotal v Dome kul'tury hudozhnikom, vsyakie afishi,
dekoracii  i plakaty maleval. Kak govoritsya, ot sumy i tyur'my ne  zarekajsya!
Ne dumal, ne gadal  parnisha, chto ego v odin prekrasnyj den' v KGB potyanut. A
delo bylo tak. Posle tancev kto-to iz pacanov iz ozorstva, a mozhet po p'yani,
nozhom vzhik, vzhik. Porezal krest nakrest plakat s  kakimi-to tezisami Leonida
Il'icha, kotoryj visel pered  vhodom v kul'turnoe zavedenie. Nu i direktor na
sleduyushchij  den' vyzval  hudozhnika i velel  nemedlenno stend reanimirovat'. A
delo- to bylo uzhe v konce rabochego dnya. Paren' uzhe zdorovo pod«ustal, da eshche
propustil "tri semerki" s rabochim sceny i elektrikom. Da i, pohozhe, ne odnu.
On,  konechno,  srazu  zhe  vklyuchilsya  v  rabotu, sostryapal plakat  zanovo. No
vpopyhah  oshibsya.  Predstavlyaete, muzhiki,  propustil  tri bukvy.  Vsego  tri
bukvy. I  poluchilos': vmesto  Predsedatel' Prezidiuma  Verhovnogo  Soveta  -
Predatel' Prezidiuma Verhovnogo Soveta. Nikto nichego ne zametil. Takie veshchi,
kak pravilo, nikto ne chitaet. A tut sluchis', storozh, drevnij starikan, noch'yu
brodil  vokrug zdaniya, ot  skuki  stal  chitat' i  obnaruzhil kramolu.  I  kak
istinnyj partiec staroj zakalki tut zhe pozvonil  v "sootvetstvuyushchie organy".
Nemedlenno  priehali krutye  rebyata  i pod ruchen'ki uvezli  moego bratana na
sobesedovanie.  Ne znayu, o chem tam gutarili, no vernulsya on ot nih  dovol'no
grustnym.
     - Horosho grustnym. Pri  Lavrentii  Palyche  voobshche by  sginul! - vstavil
Konfucij, pochesyvaya bok.
     -   Matveich,  rasskazhi  chto-nibud'.  Po   svetu,  navernoe,  pomykalsya.
Pokolesil-to izryadno? - poprosil Mitrofanov, vytryahivaya iz kartonnoj korobki
na kojku konservy.
     - Gde tol'ko menya ne nosilo, muzhiki. Afgan, Fergana, Abhaziya,  Karabah,
YUgoslaviya,  CHechnya. Vot,  zhaleyu, v  Baku ne popal,  druga tam  poteryal,  Sashu
Esayana. Zamechatel'nyj byl  paren', otlichnyj operator. Kak govoritsya ot boga.
Redkoj dushi chelovek. Rasterzala ego raz«yarennaya tolpa,  kogda uvideli u nego
v rukah kameru.
     -  Opasnaya u vas rabotenka, odnako, - skazal  Savel'ev, akkuratno nozhom
vykladyvaya kusochki tushonki na hleb. - Ne pozaviduesh'.
     - Paru raz legko ranen byl. Kontuzhen. V CHechne pod bombezhku ugodil, chut'
obvalivshejsya stenoj ne nakrylo. V YUgoslavii horvatam  chem-to ne priglyanulsya,
vidno rylom ne vyshel. Moya kurnosaya, slishkom slavyanskaya fizionomiya podkachala;
"sipuku" zhazhdali mne sotvorit', ele nogi unes. Kofr s kameroj tak i prishlos'
brosit'.  Inache by ne vybralsya iz toj peredryagi. Vot rebyatam televizionshchikam
Viktoru  Noginu  i  Geshe Kurinnomu, v  otlichie ot  menya,  ne povezlo,  tak i
sginuli na  horvatskom  uchastke.  Vozmozhno, ih prinyali za serbskih  shpionov.
Sozhzhennuyu mashinu potom obnaruzhili, a ih samih tak i ne nashli.
     - ZHena, navernoe, postoyanno pilit. CHto doma  ne sidish', chto propadaesh',
chert znaet gde.
     -  Da, ya  i ne zhenat,  muzhiki. V razvode. Dvazhdy. Da,  i  kakaya zhenshchina
vyderzhit  takuyu zhizn'. Sploshnye ozhidaniya i perezhivaniya. Motaesh'sya po  svetu,
doma  pochti ne byvaesh'.  Na hrena, on takoj  muzh nuzhen. Stringer dolzhen byt'
svobodnym kak ptica. Ego ni chto ne dolzhno derzhat'. Esli emu  nado, on dolzhen
v lyuboj moment sorvat'sya s mesta i ochutit'sya v samom epicentre sobytij.
     - U menya prikaz  vashego brata, reportera, gnat' v tri shei! - vdrug ni s
togo,  ni  sego  vydal,  molchavshij  do  etogo, kapitan  Dudakov, ustavivshis'
nepodvizhnymi osolovelymi glazami na fotozhurnalista.
     -  Za  chto  takaya   nemilost'?  Pochemu  ne  dopushchat'?  Da  i  gde  ona?
Peredovaya-to! Ne dopuskat' za pravdu? - popytalsya s«yazvit' Matveich.
     -  Za  nee  matushku!  Za nee  rodimuyu!  Kotoruyu  za babki  zabugornikam
prodaesh'!
     - Vyhodit, to, chto ya snimayu nepravda? Mozhet, skazhesh', chto  te sgorevshie
pacany v BMP, chto vchera ya snimal, mnoyu vydumany? Ty zhe  sam ih videl, i  vse
videli! CHto, ya ih pridumal? Kamera ona bespristrastna i snimaet vse, kak ono
est',  bez prikras.  Ot  istiny, kakoj  by  ona ne byla, tut  uzh  nikuda  ne
denesh'sya, ne spryachesh'sya kak straus bashkoj v pesok.
     -  Mozhet i  tak, no  tvoi agentstva,  vsyakie tam Rejtery, h...ejtery  i
prochaya zaokeanskaya shval', eshche neizvestno kak vse eto povernut i prepodnesut.
     - Soglasen, byvayut sluchai,  dovol'no parshivye, ya  vam skazhu, - nahmuriv
shirokij  lob,  potiraya  blestyashchuyu  lysinu,  prodolzhal  stringer.  -  Nedavno
priyatel' moj, korrespondent odnoj iz  stolichnyh gazet, otsnyal material,  kak
soldaty  zanimayutsya  zahoroneniem  ubityh  boevikov.  V  vykopannuyu  transheyu
staskivayut  trupy. I molodye  rebyata,  chtoby ne  taskat'  mertvyakov  rukami,
prosto privyazyvali k trupam verevku ili provod i volokom podtaskivali ubityh
k transhee s  pomoshch'yu avtomashiny.  Inache,  ved'  izblyuesh'sya ves',  glyaduchi na
trupy.  Da,  i dlya  pacanov kakoj stress.  Ne kazhdyj takoe  vyderzhit.  Odnim
slovom,  etot  material  kakimi-to  nevedomymi  putyami popal  v  ruki odnogo
zapadnogo zhurnalista-prohindeya, kotoryj vydal  snimki za svoi,  da  eshche  dal
sleduyushchij k nim kommentarij. CHto mol, na snimkah vidno, chto u ubityh svyazany
nogi  i  ruki  -  znachit,  ih  pytali.  Podnyalas'  shumiha  po  povodu  etogo
fotomateriala.  Vot  takaya istoriya. Kogda zhe raskrylas'  eta gryaznaya gnusnaya
lozh', razrazilsya krupnyj skandal. Telekompaniya, gde  proshel  etot  material,
ponesla krupnye  ubytki, tak kak byla  podmochena ee reputaciya. |togo  kozla,
plagiatora, konechno, pod zad kolenkoj. Vyperli s raboty.
     -  Vot,  vot!  Suki  prodazhnye!   Za  sensaciyu,  gotovy   shkuroj  svoej
pozhertvovat'! Za zelenye!
     - Ugomonis',  Dmitrich! -  starshij lejtenant Koloskov, uspokaivaya, obnyal
razbushevavshegosya kapitana za plechi.
     - Razoshelsya!
     - A,  chego on tut  parit, bratcy! Vot skazhi, Matveich! -  Dudakov vpilsya
zlymi osteklenevshimi glazami v  sobesednika. -  Skol'ko tebe platyat za  tvoi
krovavye reportazhi? Tol'ko, blya, chestno! Kak na duhu! Ne yuli!
     -  Horosho!  Po-raznomu,  muzhiki.  Mne  skryvat'  nechego,  ya zarabatyvayu
chestnym nelegkim trudom. Vse zavisit  ot slozhnosti s«emki, ot operativnosti,
ot vazhnosti sobytij. Za  horoshij reportazh  mozhno sorvat' dovol'no  prilichnyj
kush, desyatki tysyach zelenyh.
     - Skol'ko? - ot udivleniya Vitalij gromko prisvistnul.
     - Da, desyatki tysyach!
     -   Dollarov?  -  Mitrofanov  okruglil  glaza.  -  Tut  za  "derevyannye
grobish'sya! ZHizn'yu riskuesh'.
     -  No, uchtite, bratcy, ya ved' snimayu  ne v  studii s  sigaroj v zubah i
goryachej baboj na  kolenyah,  a pod pulyami, hozhu po konchiku nozha,  kazhdyj  raz
iskushaya sud'bu. Platyat  za risk. Za risk. K tomu zhe bol'shie den'gi. Tak, chto
zhelayushchih zarabotat' babki prud prudi, oni vsegda est' i budut, poka na belom
svete  idut vojny. Tol'ko ne  vse hotyat riskovat'. V  krupnyh  telekompaniyah
cena za snimok iz  goryachej  tochki dostigaet poroj dvuhsot  baksov,  a minuta
s«emki azh za trista perevalivaet.
     - Ne durno, odnako zhe! - s nabitym rtom otozvalsya, porazhennyj, YUrkov.
     - Kto ne riskuet, tot ne p'et shampanskoe!
     - CHert s nim, s shampanskim, Matveich! Sobstvennaya shkura dorozhe!
     - Znachit, Igorek, budesh' pit' vodyaru! - konstatiroval Savel'ev.
     - Ili bormotu! - dobavil Mitrofanov.
     - Muzhiki! Pochemu do sih por ne nalito?
     -  Kvazik,  ty sovsem myshej  ne  lovish'!  -  nastojchivo postuchav pustoj
kruzhkoj o shchit, kotoryj zamenyal im stol, skazal Stepan.
     -  Sej  sekund, moj general,  -  starshij lejtenant  Koloskov,  nespesha,
prinyalsya razlivat' po kruzhkam vodku.
     -  Kak zhe vash brat  umudryaetsya prodirat'sya cherez vsevozmozhnye zaslony i
raznye prepony? - pointeresovalsya Savel'ev.
     - Vidali kak-to, kak vas  "shmonayut",  stoporyat  na  blokpostah i  pasut
"feesbeshniki", - dobavil raskrasnevshijsya YUrkov.
     - A, nachhat' gluboko na nih,  u menya  na  etot sluchaj celaya kucha vsyakih
udostoverenij.  Dazhe   korochka   voennogo   korrespondenta   est'.   Nemnogo
nahal'stva, nemnogo smekalki, nemnogo udachi, a glavnoe, pobol'she vodki.
     - A u "nohchej" prihodilos' s«emki delat'?
     - A to, kak zhe? Byval ya i u chechenov.
     - I Basaeva dovodilos' videt'?
     - I  Basaeva, i Mashadova videl. Vot kak tebya. Eshche  do shturma Groznogo.
No s "vahami"  uho nado  derzhat' vostro. Ni v  koem sluchae nel'zya pokazyvat'
svoyu slabost'.  Oni na lyubogo  posmatrivayut kak na zhivoj tovar. Odno  slovo,
rabotorgovcy. Tut nado nalazhivat' kontakt s kakim-nibud' polevym komandirom,
chto  pokrupnee,  inache  mozhno  zagremet' pod fanfary,  prodadut, za  spasibo
zhivesh'. I nikto ne uznaet, gde mogilka tvoya.
     - Matveich, kak  zhe tebya ne vorotit ottogo, chto  snimaesh'?  Ot vsej etoj
merzosti! Drugogo by, uzh davno na iznanku vyvernulo!
     -  |, dorogoj, esli  sopli i slyuni raspuskat', da eshche i dumat' ob etom,
voobshche  nichego  ne  snimesh'.  Tut  neobhodimo  hladnokrovie  kak u  hirurga.
Privykaesh' so vremenem.
     - A ya by, strelyal vas, svolochej! U  lyudej gore,  bol', stradaniya, a  vy
tut  krutites'  s kamerami, v nagluyu  prete, suki! Ob«ektivy tychite v  lico.
Prodazhnye tvari! - vnov' zakipel izryadno zahmelevshij Dudakov, so vsego  maha
hlopnuv kulakom po stolu.
     - Dmitrich! Tiho! Sbav' oboroty!
     - Esli by ne  oni,  vse by  dumali, chto  ty tut derev'ya  sazhaesh', cvety
okuchivaesh' da  grushi okolachivaesh',  -  vstavil  vkradchivym  golosom  Nikolaj
YUrkov, kolduya u pechki nad kotelkami.
     - YA grushi okolachivayu? YA okuchivayu? - zaoral vozmushchennyj kapitan, pytayas'
vkochit'. - Da ya! Da ya tut stol'ko rebyat poteryal! Stol'ko krovi videl!


     Krylov  prosnulsya ot  kakoj-to  suety,  ot  hlopan'ya dverej, ot snuyushchih
tuda-syuda "sobrovcev". Ot vypitogo gudela golova. Zalozhilo nos. Vo rtu posle
vcherashnego zastol'ya, slovno koshki nasrali.
     -   CHto  sluchilos'?  -  polyubopytstvoval,  pripodnimayas'  na  skripuchej
pancernoj  setke,  zhurnalist  u starshego lejtenanta  Koloskova, sidyashchego  za
stolom s  ostatkami  bylogo  pirshestva i  sosredotocheno  nabivayushchego karmany
razgruzki rozhkami.
     - Pod Argunom - zavaruha! Poezd "vahi" podorvali! Svolochi! Boj idet!
     - Matveich! Ty kak? - okliknul, zaglyanuvshij v pomeshchenie Vitalij Isaev.
     - Vidno ya vchera, bratcy, mahu dal!
     - Vital', pomnish', on vchera na poluslove otrubilsya! Vse boltal, boltal,
ni hera ne zakusyval, - otozvalsya Kvazimodo.
     - Matveich, edesh' s nami ili ostaesh'sya?
     - Kakie razgovory, muzhiki! Konechno, edu!
     - CHerez pyat' minut vyezzhaem!
     - YA migom soberus'!
     CHerez neskol'ko  minut  u  golovnogo  sobrovskogo "Urala"  uzhe krutilsya
fotozhurnalist so svoim potertym, vidavshim vidy, korichnevym  kofrom,  nabitym
videoapparaturoj i kassetami.
     -  Matveich! Uchti!  U  nas,  nyanek net! Tak  chto,  ne rypajsya,  kuda  ne
sleduet!  Vytaskivat' tebya budet ne  komu!  - pomogaya stringeru zabrat'sya  v
kuzov, brosil Stepan.
     - Sam ponimaesh', ne na krestiny edem, - dobavil Vitalij.
     - Vse budet spok, rebyata! "Veveshniki" tozhe edut?
     - Net, oni ostayutsya zdes', u nih drugaya zadacha! Prikrytie tyla.
     - CHtoby abreki v spinu chego dobrogo ne dolbanuli!


     K  vecheru   na  bazu  vernulsya  SOBR.  Ustalye   hmurye  bojcy,  molcha,
razgruzhalis'. Iz kabiny berezhno prinimali ranennogo Mitrofanova, on, morshchas'
ot boli, zakusiv guby,  opiralsya na plechi tovarishchej. U odnogo iz "Uralov"  v
lobovom stekle poyavilas' bol'shaya prodolgovataya  dyra, ot kotoroj razbegalas'
pautina melkih treshchin.
     -  Gde  Matveich?   Moj  dorogoj  yajcegolovyj  drug!  -  gromko  propel,
podoshedshij k "Uralu", starshij lejtenant Timohin.
     - Matveich? - peresprosil plotnyj YUrkov s peremazannoj sazhej shchekoj i pri
etom oglyanulsya na tovarishchej.
     -  YA  poceluyu ego  v  ego vdohnovennuyu  lysinu! - prodolzhal  izgolyat'sya
Timohin.
     -  Podkuz'mil,  tvoj Matveich! -  otozvalsya,  kryahtya, ugryumyj  Savel'ev,
vzvalivaya na spinu YUrkovu AGS.
     -  Srygnul, chto  li?  V Argune  ostalsya? -  polyubopytstvoval u  Stepana
Isaeva starshij lejtenant. - ZHal'. Dmitrich prospalsya,  oklimalsya ot "zelenogo
zmiya" i sobiralsya vnov'  uchinit'  emu razgrom za  kruglym  stolom. Tak  chto,
segodnya nagryanet, zhdite v gosti.
     - Ne do gostej nam!
     -  Pulyu  slovil,  tvoj dorogoj  Matveich!  - vstavil,  vyglyadyvaya  iz-za
shirokoj spiny brata-blizneca, Vitalij. - Pryam v pupok! Govorili emu, ne lez'
na rozhon!  Tak net zhe,  suchúnok, narisovalsya  vo vsej krase! Nate, smotrite,
kakoj ya geroj, kakoj ya riskovyj! Tut zhe i snyali! Pisknut' ne uspel!
     - Kak pulyu? SHutish'?
     -  Blya budu! Kakie  tut mogut byt' shutki! Slozhilsya kak kartochnyj domik!
Tol'ko ego i videli! Von Savel'ev  i prikryval, poka my ego s Nikitoj iz-pod
ognya  vyvolakivali! Ves' "korob", podi, rasstrelyal!  Promerzli do kostej! Po
kanave so studenoj  vodoj tashchili.  A tam eshche ledok tonkij, bud' on ne laden,
poizrezalis' vse.  Nikita  voobshche  promok do nitki, do sih por ves' tryasetsya
kak osinovyj list.
     - Nu, i gde on? Matveich-to!
     - Na "vertushke" v Hankalu s ranenymi i "dvuhsotymi" otpravili.
     - Govoril vse,  "zhivoj boj" hochu otsnyat'! Vot i otsnyal boj! - provorchal
pomrachnevshij Timohin, splevyvaya v serdcah sebe pod nogi.
     - |to tochno! "ZHivoj boj" snyal! Tol'ko eshche ne izvestno dlya nego kakim on
budet!  |tot "zhivoj boj"! -  vstavil Savel'ev, vybrasyvaya skomkannuyu  pustuyu
pachku "Primy". - Daj-ka zakurit'!
     Sdelav  glubokuyu  zatyazhku, vydohnuv,  "sobrovec"  prodolzhal.  -  Glyazhu,
razryv granaty ryadom s Konfuciem,  nu dumayu vse, p..dec! Speksya, parya! A tut
sboku Matveich v nagluyu pret kak tank so svoim skarbom i  kameroj  napereves,
krichu emu: "Hovajsya, dura!!" Kakoj tam! Ili  ne slyshal, ili uzhe v razh voshel.
Ne  do nas  emu. Ohota  pushche nevoli. Bal'termanc vyiskalsya, hrenov. Tut  emu
molodoj shahid s cherdaka i vrezal.  Nikolasha, suku,  srazu zasek,  tri "voga"
tuda  emu  pod  kryshu vognal,  v raz  lohmot'ya  poleteli  vmeste  s  zelenoj
lentochkoj!
     - Rana tyazhelaya?
     -   Navylet  proshilo!   -  otozvalsya  Vitalij,  o  podnozhku  avtomobilya
sosredotochenno schishchaya gryaz', nalipshuyu na podoshvu. -  Govoryu, voshla akkurat v
pupok.  Horosho ne v  "bronnike" byl, a  to by polnyj p..zdec!  Vse  kishki by
namotalo!  Zapelenali, konechno, osnovatel'no kak v luchshem gospitale. Matveich
blednyj kak smert',  tol'ko glaza lihoradochno blestyat kak  masliny. Dumaesh',
chto on nam govoril? Spasite, pomogite, bratcy! Ne dajte pomeret'? Kak by, ne
tak! Kameru, govorit, bratishki, rozyshchite i kofr ne zabud'te na "bort" k nemu
zapihnut'!
     - Kon'ki  otkidyvaet, a on o kinokamere pechetsya, chudik!  Da plevat'  na
nee  slyunoj!  - vdrug prorvalo molchavshego Stepana.  - Hren s nej! S kameroj!
Daj bog, samomu zhivym vybrat'sya  iz  peredryagi!  Konfuciya chut'  granatoj  ne
nakrylo. Ogloh muzhik. ZHdali nas, podlyuki!
     - Zasadu u mosta  ustroili. No ne na teh napali! CHerta im  lysogo! Dali
im zharu. Ne budut bol'she po goram ryskat'. Otbegalis' shakaly.
     - Poteri est'? - tiho sprosil Timohin.
     -  Gde ty  videl,  chtoby  bez poter'  oboshlos'?  Goshu oskolkom  v  nogu
dolbanulo. Teper'  bez  sapera ostalis'.  Da,  Mitrofanovu  bok zacepilo, po
rebram  kovyrnula  zaraza!  Schitaj,  v  rubashke  rodilsya!  Ves'  v  krovishche.
Zavalilsya, kak  zasuchit  nogami.  Dumali, vse hana! An net, glyazhu, materitsya
po-chernomu, suchij hvost, yarostnym ognem ogryzaetsya.
     - Hoteli "bortom"  otpravit', kuda tam. Upersya kak baran.  Posle Afgana
nikakimi kovrizhkami  ego  na  "vertushku" ne  zamanish'.  Pod  Bagramom  chudom
ucelel,  duhi stingerom zavalili  "MI-8",  na kotorom ranenyh  evakuirovali.
Ruhnul  goryashchij  vertolet na sklon gory, horosho vskol'z' proshel. Povezlo. Iz
dvadcati  treh vosem' v zhivyh ostalis'. I on sredi nih. S teh por aviaciyu na
duh ne perenosit.
     -  Matveicha zhalko!  Rasposlednie tvari my! Na halyavu  yashchik vodki u nego
vyzhrali, a muzhika ne uberegli.
     - Na koj lyad ego s soboj vzyali? Sidel by na baze.
     - Da eshche vash Dudakov,  mudak, oblozhil ego po pervoe chislo.  Nalil shary,
kozel! Na nogah ne stoit, a tuda zhe! Kakaya muha ego vchera ukusila? Vzbrendil
voyaka sovsem!
     - Nakanune s "batej" on krepko  pocapalsya. Safronov emu zadal trepku, -
skazal Timohin.  - Dumali,  ot nego mokrogo mesta ne ostanetsya. Dmitrich  kak
varenyj rak iz palatki  vyletel. "Kafar" u nego vchera zhutkij byl. Nadralsya u
vas do  chertikov. Vidno,  hvatil cherez kraj. Sovsem lyka ne  vyazal, kogda ot
vas  vyshli.  Ele  dovolok ego  do  kojki.  Sejchas kak  vyzhatyj  limon. ZHutko
stradaet.  Zlyushchij  kak bobik. Kroet  vseh, na chem  svet  stoit. Ne znaesh', s
kakogo kraya i podstupit'sya.
     - Vish',  eshche  odnim "agaesom" razzhilis'. Trofej.  Kvazimodo  s Vitaliem
gruppu "chehov" nakryli, zazhali v razvalinah i zabrosali  granatami. K allahu
otpravili pyateryh pravovernyh. Arabov  sredi nih do  hera. Iz Livana. Odin s
videokameroj byl, vse na kassetu  snimal. ZHal'  razneslo na  kuski. Operaciyu
zadumali  psy  Baraeva,  konechno,  klassnuyu.  I  poezd  grohnuli,  i  zasadu
ustroili. No penku dali brat'ya-musul'mane, ne ozhidali ot nas takoj naglosti,
takoj  pryti. My, kak tol'ko pod«ehali, srazu shodu atakovali ih, chego  oni,
estestvenno, ne  ozhidali.  Perebzdeli "kazbichi",  zamel'teshili, "ochko" vidno
zaigralo.  V boyu vse reshayut sekundy.  Tut ili pan,  ili  propal.  Drugogo ne
dano. Do nas oni zdorovo potrepali penzenskij OMON  s "veveshnikami". Zagnali
bratkov v glubokij kyuvet s ledyanoyu vodoj i dolbili po nim.
     -  Argun,  ya vam  skazhu -  eto polnaya  zhopa, nastoyashchee osinoe gnezdo, -
splyunul Timohin. - Boeviki,  govoryat, tam sred' bela dnya po ulicam s oruzhiem
shastayut. A uzh noch'yu, chto tvoritsya, mozhno sebe predstavit'.
     - Vot, razgruzku "pioner"  nadybal.  S araba  ubitogo snyal. Na,  derzhi!
Nikonovu  Pashe peredash'.  Podarok.  Dolzhok  byl  za mnoj. Esli b  ne  on, ne
chirikal  by  sejchas s toboj. Snajpershu on na proshloj nedele poperek tulovishcha
ochered'yu iz svoego PKMa srezal, kogda ona menya pasla, suchka.
     -  Andrej,  a  Dudakovu tak  i peredaj, Matveich pulyu slovil,  simpozium
otmenyaetsya!










     -  Vy s Karaem zajdite s toj  storony, a  my  poka tryahnem eti  haty! -
kapitan Dudakov kivnul  na  krajnie  doma i shkolu.  Gruppa  "sobrovcev"  pod
komandovaniem starshego  lejtenanta  Timohina, usilennaya  pyat'yu "srochnikami",
svernula  v  proulok.  Vperedi  bojcov,  obnyuhivaya i neustanno metya zabory i
kusty, bezhal  i  pomahival  pushistym  hvostom neutomimyj  Karaj.  Inogda  on
podolgu   zaderzhivalsya,  privlechennyj  kakim-nibud'   zapahom.   I  Vital'ke
Pridancevu  prihodilos', materyas',  na  chem  svet stoit,  siloj  ottaskivat'
kobelya ot ocherednogo stolba ili zabora.
     Drugaya gruppa s Dudakovym gur'boj napravilas' v  storonu shkoly. Ih bylo
vosem'. CHetvero  materyh  SOBRov i troe  "veveshnikov"  so  svoim  kapitanom.
Kapitan Dudakov, tyazhelo vzdyhaya, chasto prikladyvalsya k flyazhke s vodoj: posle
vcherashnego  "simpoziuma"  neimoverno  treshchala golova,  i peresohlo v  gorle.
Nastroenie u  kapitana bylo pogannoe: chetvertyj den' kotu pod hvost, nikakih
rezul'tatov.   Tol'ko  obnaruzhili  pyatok  fugasov  na  mestnom  kladbishche  za
pokosivshejsya plitoj s arabskimi  venzelyami da dvuh podozritel'nyh parnej bez
dokumentov  zaderzhali.  Na  proshloj  nedele  bylo  namnogo veselee:  nakryli
podpol'nyj ceh po proizvodstvu  granatometov i avtomatov  "Borz" i neskol'ko
zavodikov po  pererabotke nefti, kotorye zaminirovali i rvanuli; posle chego,
te  neskol'ko dnej chadili kak  goryashchie v more tankery. Mrachnyj Dudakov vnov'
glotnul  iz  flyazhki.  Ryadom  s nim  bodro  vyshagival  kvadratnyj  kak  shkaf,
"volkodav" iz  Ekaterinburga,  lejtenant Isaev  i,  molcha,  smolil sigaretu.
Sboku ot nego kovylyal, prihramyvaya i gromyhaya zdorovennymi sapozhishchami hudoj,
vysokij kak  zherd', Dimka-kinolog.  Pered nim na dlinnom povodke motalas' iz
storony  v storonu chernaya spina suki Gobi. Pod nogami v vyboinah i zamerzshih
luzhah pohrustyval beloj pautinoj s razvodami tonkij ledok.
     - Aleksej Dmitrich,  ty chego takoj smurnoj? Truby  goryat? Golovka, podi,
bo-bo? - narushil molchanie starshij praporshchik Stefanych.
     - Zatknis', mentura! - ogryznulsya mrachnyj Dudakov.
     - Govoril tebe Karasik, ne meshaj spirt s mestnym pojlom!
     - Mogli by uderzhat'!
     - Tebya, mastodonta, pozhaluj, uderzhish'. CHut', chto, tak srazu v mordu ili
lapat' pushku! Byl u nas do tebya major Harchev, ty znaesh' etogo  hor'ka! Skazhu
tebe,  takogo mudaka, ya, otrodyas', eshche ne vidyval!  Poka Zandak blokirovali,
etot shakal vse vremya bezvylazno v palatke spirtyagu zhral, a potom  kak s cepi
sorvalsya! V odin prekrasnyj den'  vylez na bozhij  svet, morda opuhshaya, zenki
zality, nikogo ne uznaet. Motalsya po pozicii, oral  blagim matom, razmahival
dubinkoj, na  kotoroj  slovo  "ustav" vyrezano. Togo  i glyadi  hryasnet vdol'
spiny ili po cherepushke ogreet. I nado zhe bylo takomu sluchit'sya, natknulsya on
na  okop s  AGSom.  Vcepilsya  svoimi  zdorovennymi kleshnyami v  AGS  i  davaj
"vachkat'" v storonu sela, a zaodno  po ban'ke razvedchikov.  Vsyu v puh i prah
razdolbal!  Tak  i  prishlos'  k  kojke  naruchnikami   prikovyvat',  poka  ne
prochuhalsya!
     - |h,  babu by! -  promychal, shiroko zevaya, Dimka, pochesyvaya podbezhavshuyu
ovcharku za ushami.
     - Sis'ku tebe, parya, a  ne  babu, - bezzlobno  ogryznulsya  ""sobrovec""
Savel'ev, shchelchkom otpravlyaya "bychok" v kusty.
     - Moloko na gubah eshche ne obsohlo! Manen'kij esho!
     - ZHenilka, podi, eshche ne vyrosla! - hohotnul kto-to szadi.
     - |to  tebe ne  kompot da  varen'e  p...zdit' iz pogrebov  u "vahov", -
otozvalsya nravouchitel'no Stefanych.
     - Ty, Mitrij, kak v armiyu-to umudrilsya zagremet'? U tebya ved' odna noga
koroche  drugoj na pyat' santimetrov! Takih ne berut! Kuda  tol'ko komissiya  v
voenkomate smotrela?
     - Kakaya komissiya, blya? |ti bolvany i beznogogo zabreyut, lish' by plan po
pushechnomu myasu vypolnit'!
     -  Armiya   u   nas   raboche-krest'yanskaya!   Otmazali,  navernoe,  synka
kakogo-nibud' chinovnika ili novogo russkogo, a nash Mityaj teper' lyamku tyanet,
za sebya i za togo parnya! - vozmutilsya Stefanych.
     -  Glavnoe,  dlya nih,  gippokratov,  chtoby  ukazatel'nyj  palec u  tebya
sgibalsya, chtoby iz avtomata po "vaham" mog strelyat'! - dobavil Stepan Isaev,
userdno skrebya pyaternej svoyu svetluyu kucheryavuyu borodu.
     - Sam chert ih ne razberet, gde "vah", a gde mirnyj trudyaga! - vklinilsya
v razgovor zaspannyj ryadovoj Privalov, smorkayas' i gromko shmygaya nosom.
     - Dnem-to on trudyaga, a noch'yu Fredi Kryuger s bol'shoj dorogi!
     - CHego razbirat'sya! Spuskaj s  nego, govnyuka, portki! Esli bez trusov -
znachit "vah"! Smelo hvataj  za yajca i  CHernokozovo!  -  posovetoval  Stepan,
povorachivaya k  nemu svoe dobrodushnoe kurnosoe lico s prishchurennymi smeyushchimisya
glazami.
     - Von SHaman, molodec muzhik! Ne  ceremonitsya s  etoj svolotoj!  Grohnuli
bojca, on tut zhe pryamoj navodkoj po selu, chtoby ne povadno bylo!
     - S etoj shusheroj tol'ko tak i nado! Inache, her ty tut prossysh'!
     -  Devyatnadcatiletnie  pacany  gibnut, kalechatsya, a  kto-to moshnu  sebe
nabivaet! - vstavil, zlo splevyvaya, Stefanych.
     - Na "mersah" s devochkami raskatyvaet! - dobavil Privalov.
     -  Kakie  "mersy",  parya?  Ty  chto,  beleny  ob«elsya?  Tut takie  babki
krutyatsya, chto tebe i ne snilis'!
     - Berezovyh, YUganovyh i vsyu stolichnuyu  bratiyu za zhopu i syuda! Patriotov
hrenovyh! I  mordoj, mordoj  v eto der'mo!  - ne vyderzhal, morshchas'  ot boli,
molchavshij vsyu dorogu, "sobrovec" Koloskov s razduvshejsya ot flyusa shchekoj.
     - |h, molochka by!  - vdrug, ni  s togo, ni s sego, mechtatel'no protyanul
Privalov.
     - Iz pod beshennoj korovki! - usmehnulsya Savel'ev.
     - Mozhet eshche i smetanki, soizvolite, sudar'? -  s«yazvil  Dimka Miroshkin,
oborachivayas'.
     - Mat', molochka ne najdetsya? YA zaplachu! - obratilsya Privalov k chechenke,
stoyashchej u  otkrytoj  kalitki. Ta zlo sverknula  glazami, plyunula pod  nogi i
chto-to vykriknula  emu. Zahlopnula kalitku. Ot neozhidannosti soldat zahlopal
svetlymi kak u telenka resnicami. Vesnushchatoe lico parnya vytyanulos'.
     - CHto, Prival? C«el?
     - CHego, eto ona? Sovsem vzbrendila? YA zhe po-dobromu k nej! Po-horoshemu!
Ne  na  halyavu zhe!  - obizhennyj  Privalov obernulsya k tovarishcham,  ishcha  u nih
sochuvstviya.
     - |h, Vanya, Vanya! Horosho, chto ne ogrela tebya po bashke!
     - Razognalsya, parnisha. Molochka, vidite li, zahotel!
     - A  v  zhopu kinzhal ne hosh', nacional'noe blyudo? -  zasmeyalsya Savel'ev,
delaya strashnoe lico.
     V konec  ulicy pokazalas' figurka devushki  v kozhanoj  kurtke  s bol'shim
sinim paketom v ruke.
     - Von, glyadi, kralya idet! U nee eshche poprosi!
     - V odin mig dzhigity na kuski razorvut i ushi otrezhut!
     Dvuhetazhnoe  kirpichnoe zdanie zabroshennoj shkoly glyadelo s bugra na selo
pustymi glaznicami okon. Stekla i chast' shifernoj kryshi otsutstvovali. Krugom
carili pechal' i zapustenie,  vse poroslo vysokim bur'yanom i lebedoj. Pohozhe,
davno zdes' ne slyshalos' ni detskogo gomona, ni drebezzhashchih zvukov shkol'nogo
zvonka. Pered shkoloj  torchalo neskol'ko vysokih, sbrosivshih listvu,  akacij,
obnazhivshih  svoi  izrezannye  glubokimi  morshchinami stvoly i  koryavye  vetki.
Nesmotrya  na solnechnyj den',  bylo dovol'no svezho.  Inogda  poryvami zaduval
severnyj veter, obzhigaya lica. Kusty, suhaya  trava i  tropka iskrilis' legkim
ineem. K  shkole podoshli sboku, napryamuyu, cherez zarosli bur'yana, minuya dorogu
i ovrag.  V oknah,  to zdes', to tam igrali  veselymi  zajchikami  na  solnce
oskolki stekol. Skvoz' treshchiny  na kryl'ce  koe-gde probivalsya puchkami sedoj
pyrej.
     Dimka  s  ovcharkoj   Gobi   podnyalis'  po  shcherbatym  stupenyam,  sobaka,
neterpelivo  rvalas'  s  povodka. Obsharpannaya oblezlaya  dver'  v shkolu  byla
priotkryta.  Soldat ostanovilsya, popravlyaya  bronezhilet  i  avtomat.  Ovcharka
yurknula za dver', natyanuv povodok.
     - Stoj! SHalava! Kuda, tebya nese...!
     Dogovorit' on ne uspel. Rvanulo tak, chto s petel' sletela razvorochennaya
dver', vyletela shchepkami okonnaya rama, vo vse storony bryznuli zhalkie ostatki
stekol  i  kuski  shtukaturki. Ogromnyj plevok udushlivoj pyli vyneslo shkvalom
ognya naruzhu.  Dimku otshvyrnulo  v storonu, i on, shvativshis' rukami za lico,
s«ezhilsya  v komok.  Vsya  gruppa povalilas'  na  merzluyu  zemlyu, oshchetinivshis'
dulami "kalashej".
     Vdrug, iz okna  vtorogo etazha hlopnul  vystrel.  I  pripodnyavshijsya bylo
kapitan Dudakov, nelepo vzmahnuv rukami,  tknulsya licom v zemlyu.  "Sobrovcy"
zasuetilis' slovno murav'i.  Polivaya  iz avtomatov  bespreryvno okna vtorogo
etazha,  raspolzlis'  v storony. Kto  pod steny zdaniya, kto za derev'ya  pered
shkoloj. Stepan  s Savel'evym  pod prikrytiem ognya  byli uzhe na  kryl'ce, gde
Dimka  s zalitym  krov'yu  licom, nichego  ne  vidya i  ne  soobrazhaya,  pytalsya
bezuspeshno podnyat'sya i snova valilsya na bok kak slepoj shchenok  na  neokrepshih
lapah.
     Okazavshis'  vnutri,  gde  carili pyl',  gar'  i von', Stepan  srazu  zhe
shvyrnul granatu  na ploshchadku vtorogo etazha. Tugaya udarnaya volna  vdarila  po
pereponkam,  obil'no   osypav   ih  peskom  i  oshmetkami  shtukaturki.  CHerez
mgnovenie,  oglohshie, oni byli uzhe na verhu, pytayas' chto-nibud' razglyadet' v
pyl'nom udushlivom  oblake, okutavshem  vse vokrug.  Vdol'  steny, razbrosav v
storony ruki slovno  kryl'ya,  lezhal  licom vniz boevik.  Ego kamuflirovannuyu
formu  gusto  pripudrilo izvestkoj. Pod  nim medlenno prostupala temnaya luzha
krovi,  avtomat s  perbintovannymi izolentoj  magazinami  valyalsya  v  nogah.
Stepan  shodu  polosnul korotkoj ochered'yu po  vragu. Puli vpilis'  v pyl'nuyu
vzdragivayushchuyu spinu,  bezzhalostno vsparyvaya  bushlat, gulkie vystrely  ahnuli
ehom.  Dym stal  rasseivat'sya.  Osmotrelis'. Koridor byl  bukval'no  zavalen
musorom i  izryadno  zagazhen, to zdes', to  tam  krasovalis' zasohshie  kuchki.
Derevyannye  poly  byli bol'shej chast'yu otodrany, krugom valyalis' iskorezhennye
plechi   trub,   obryvki  pozheltevshej  bumagi  i  kuski  ot  shkol'nyh   part,
oshchetinivshiesya rzhavymi  izognutymi gvozdyami. Pod  nogami shurshal i pohrustyval
keramzit.
     Iz dvernogo proema blizhnego klassa vdrug  vyglyanul borodatyj "cheh",  no
Stepan sudorozhnoj ochered'yu zagnal ego obratno v klass, nepriyatno oshchutiv, kak
murashki so spiny perekochevali pod vyazanuyu shapku.
     -  SHilova  by, syuda!  On by pokazal  "vaham"  koz'yu mordu!  - splevyvaya
gryaznuyu slyunu, nervno brosil Stepan cherez plecho Savel'evu.
     - Eshche by! - otozvalsya naparnik.
     - On - mastak vykurivat' etih tvarej!
     Iz  proema vysunulsya  stvol; i korotkaya ochered' oglushitel'no sadanula v
pustynnom koridore,  buravya  besceremonno steny,  sshibaya  kuski  shtukaturki,
kovyryaya  krasnyj kirpich. Odna iz pul', srikoshetiv ot steny, tren'knula v pol
pryam u Isaeva pered nosom.
     - Ah, ty, s-suchara! Savel!  Ty videl? Nu,  pogodi, dzhigit! Sejchas ty  u
menya stancuesh' lezginku! - proburchal vozbuzhdenno "sobrovec". ZHelvaki hodunom
zahodili na zarosshih ryzhej shchetinoj skulah.
     -  Stúp,  mozhet,  zhahnut' vogom!  -  prooral  bagrovyj  ot  vozbuzhdeniya
naparnik.
     -  Ne  stoit! Promazhesh'!  Kuda on  na her denetsya?  My ego shchas,  starym
dedovskim sposobom vykurim! Prishchuchim kunaka! Hovajsya, bratok!
     Stepan  bystro izvlek iz karmanov razgruzki  na bozhij svet paru granat.
Savel'ev otpolz v storonu.
     Neozhidanno, v etot moment iz klassa, peresekaya koridor, k oknu metnulsya
temnyj siluet  i  peremahnul cherez  podokonnik. Poslyshalis': ch'e-to padenie,
kriki, zlobnyj laj  Karaya, perekryvaemye dvumya gromkimi ocheredyami. Iz proema
vnov' bylo  vysunulos'  dulo avtomata, no  Savel'ev iz-za  vystupa  polosnul
ochered'yu vdol' koridora, zastaviv protivnika zatait'sya.
     - Z-zaraza! - vyrugalsya Stepan, obaldevshij ot grohota vystrelov.
     Rvanuv  cheku,  brosil  granatu   i  rasplastalsya  za  ubitym  boevikom.
"|rgedeshka"  upala  myagko  na keramzit  pered proemom. Vzryv  potryas zdanie.
Oskolki  i keramzit  razletelis'  veerom,  kromsaya, uroduya  steny  i  dozhdem
posypavshis' na golovy bojcov. Stepan, ne razdumyvaya, brosilsya vpered i, upav
nichkom  u proema,  shvyrnul  vtoruyu  granatu  vnutr'  klassa. Opyat'  rvanulo.
Udarnoj volnoj  iz  klassa vyneslo ogromnoe  oblako udushlivoj  vonyuchej pyli.
Sverhu  posypalas'  kakaya-to  dryan'.  Vskochiv na  nogi, oglohshij "sobrovec",
vletel  v  pomeshchenie,  strocha  iz  PKMa v  glub'  klassa,  okutannogo gustoj
zavesoj.
     Vse  bylo koncheno.  Pod oknom, privalivshis'  k  obodrannomu uglu, lezhal
okrovavlennyj  boevik v serom omonovskom  kamuflyazhe.  Iz-pod  vyazanoj shapki,
kotoruyu  peretyagivala  zelenaya  povyazka  s  arabskoj  vyaz'yu, po  zapylennomu
borodatomu  licu  medlenno polzli krovavo-gryaznye poteki.  Tusklye glaza pri
vide sobrovca na mgnovenie blesnuli, ozhili i tut zhe pogasli. Isaev podoshel k
rasprostertomu telu, tronul dulom  i prisev ryadom, ustalo otkinulsya spinoj k
stene.
     - Spúksya,  shahid! - razdalsya  hriplyj  golos,  voshedshego  sledom, vsego
peremazannogo Savel'eva.
     Klass byl  pustoj, esli ne schitat' treh-chetyreh slomannyh part, da dvuh
uvesistyh ryukzakov,  svalennyh v  uglu.  Iz sten  byli  vyrvany vyklyuchatel',
rozetki, provodka otsutstvovala. Na shkol'noj doske  melom akkuratnym detskim
pocherkom  bylo  vyvedeno:  "26 dekabrya".  Navernoe,  v  poslednij den' pered
zimnimi  kanikulami v  94-om.  Potom  cherez nedelyu nachalas'  vojna,  platit'
perestali, uchitelya raz«ehalis', shkola zakrylas'.
     - Glyan', melkashka! - podnimaya  vintovku s opticheskim pricelom, ozhivilsya
"sobrovec".
     - Iz takih v  Groznom nashih rebyat shchelkayut kak kuropatok, legka i udobna
dlya  vedeniya ulichnyh  boev,  ne  to,  chto "esvedeshka",  -  splevyvaya sgustok
gryaznoj slyuny i smahivaya rukavom pyl'  s brovej i nosa, otozvalsya Stepan. On
pochuvstvoval smertel'nuyu ustalost', vdrug navalivshuyusya na nego, budto vagony
razgruzhal.
     - Kakoj-to Gadzhi Mirzoev!  - obernuvshis'  k tovarishchu,  Savel'ev pomahal
dokumentom, kotoryj izvlek  iz nagrudnogo karmana ubitogo. No Stepan ego uzhe
ne slyshal, on byl daleko...

     Utro. Solnce  eshche ne vstalo. Beloe nepodvizhnoe zerkalo ozera.  Stelitsya
na vodnoj glad'yu nezhnymi kloch'yami sedoj  tuman. Emu dvenadcat' let. On sidit
v lodke  i  smotrit  na medlenno grebushchego brata-blizneca,  kak iz pod vesel
Vitaliya, zhurcha i zavihryayas' v malen'kie vodovoroty, uhodit  za kormu voda. V
tishine slyshny  tol'ko skrip  uklyuchin  da  vspleski staek ispugannyh mal'kov,
kotoryh  gonyaet  okun'  ili shchuka.  Ego pal'cy  za bortom v teploj kak parnoe
moloko vode...

     Na vtoroj etazh podnyalis' ostal'nye bojcy.
     -  Pervyj raz  nastoyashchego  shahida  vizhu!  -  razdalsya  iz-za  Savel'eva
prostuzhennyj golos Privalova, hlyupayushchego nosom.
     - Pogodi, parya, posluzhish' s nashe i ne takoe uvidish'! - perebiraya lichnye
veshchi boevika, provorchal Koloskov.
     - Blya, da  u nih tut celyj arsenal!  Kak tol'ko  ne  razneslo  k chertyam
sobach'im vsyu hibaru? - udivilsya, kopayas' v ryukzake, Stefanych.
     -  Esli b ne Stepasha, eti voiny  allaha uzh davno  by lyulya-kebab iz  nas
sdelali!
     - |to, kak pit' dat'!
     - CHto s Dudakovym? - vdrug vstrepenulsya ochnuvshijsya Stepan.
     - Sidi, Stepa, sidi! |h, zhal' glotnut' nechego, bratishka!
     - Otvoevalsya, nash Dmitrich! Pryamo v visok! Srazu otdal dushu, ne muchilsya!
     - Vot i s«ezdil v komandirovochku!
     - Zarabotal dochke na pridanoe!
     - Dimka vot, chudom ucelel, ne to, chto Efimov!
     - Vidno v rubashke rodilsya!
     - Nogi poseklo oskolkami da dver'yu fizionomiyu rasshiblo!
     - Esli b ne Gobi, kayuk by emu!
     - Da, suchku zhalko! Odni kloch'ya! Umnaya byla psina!
     - CHto, s tret'im? S boevikom! - polyubopytstvoval Isaev, vytiraya rukavom
lico.
     - SHerst'yu nakrylsya!
     - Timohin s rebyatami podospeli vo vremya, s hodu zavalili!
     - Pospeshili malost'! Karaj vse ravno ne dal by ujti!
     - SHket, sovsem eshche soplya zelenaya! - otozvalsya Privalov.
     - Soplya?!  A  "makarov" za  poyasom,  eto chto, biryul'ki  tebe! - vspylil
serzhant Golovko, oborachivayas' k nemu.
     K shkole, urcha, vyplevyvaya porcii vonyuchego dyma, podletel BMP s sidyashchimi
na  pritorochennom brevne majorom Safronovym,  ryadovymi Ermakovym i  Gusevym.
Rezko zatormoziv, "beempeshka" kivnula  nosom.  Safronov  sprygnul  s  broni,
nesmotrya na nevysokij rost, ego plotnaya kryazhistaya figura vyzyvala  uvazhenie,
v  nej  chuvstvovalas'  kakaya-to  neuemnaya  sila i  moshch'.  Podnyav  vorotnik u
bushlata, pryacha  lico  ot  poryvov  holodnogo  vetra, zakuril i napravilsya  k
gruppe bojcov,  stoyavshih  u  kryl'ca.  U  steny,  pod  oknami,  lezhali trupy
boevikov  i  pacana  let pyatnadcati v  zamurzannoj  kozhanoj  kurtke  i odnoj
krossovke  na noge. Ryadom vertelsya, zlobno  rycha i skalya  klyki, Karaj. CHut'
poodal' mayachila gorstka lyubopytnyh, iz mestnyh zhitelej.
     - CHto u vas  tut? CHto za  vzryvy? CHego molchite, hor'ki? - ego malen'kie
karie glazki na shirokom obvetrennom lice naskvoz' buravili ugryumye lica.
     - Dudakova ubili, padly! - gluho otozvalsya  Stepan, ne podnimaya golovy,
kovyryaya desantnym nozhom v banke s tushonkoj.
     - Kak ubili?! Ty, chto melesh', kozel borodatyj! Sovsem oh...el?!  - diko
zaoral Safronov, dysha peregarom, vcepivshis' zdorovennoj pyaternej v razgruzku
sobrovcu, zaporoshennuyu i peremazannuyu izvestkoj.
     Bojcy  molcha  rasstupilis'.  Na kryl'ce  na  bronezhilete lezhal  kapitan
Dudakov,  ego  lico   pobelelo  i  razgladilos',  vsegda  nahmurennye  brovi
raspravilis', obnazhaya  dve  morshchinki nad perenosicej.  Kazalos', kapitan byl
pogruzhen v glubokij bezmyatezhnyj son.
     - Snajper, v golovu! V mig dusha otletela!
     - Troe ih bylo! Dva abreka i pacan!
     -  Podryvniki!   Meshok  vzryvchatki  da  para  fugasov!  Vseh  zamochili,
Viktorych! - starayas' ne smotret' majoru v glaza, dolozhil lejtenant Isaev.
     - Ty chto, ranen? - Safronov obratil vnimanie na buryj ot krovi do loktya
rukav bushlata.
     - Tipun tebe na yazyk, Viktorych! Ne daj, bog!  - Stepan motnul golovoj v
storonu ubityh. - Otlezhivalsya v obnimku s dzhigitom!
     - Pohozhe,  vzorvannyj vchera pod Kurchali "uazik" s "omonovcami", ih  ruk
delo! - dobavil starshij lejtenant Koloskov.
     -  Da,  vot  eshche! U  odnogo gada nashli!  -  pokopavshis'  v  karmane, on
protyanul  Safronovu dva  zhetona,  odin  oficerskij,  drugoj  s  izobrazheniem
letuchej myshi, takie obychno nosyat razvedchiki. Spryatav "smertniki" v nagrudnyj
karman, major podoshel k ubitomu drugu.
     S Dudakovym majora svyazyvala  ne tol'ko krepkaya muzhskaya druzhba i sluzhba
v  odnoj chasti, no i chetyre goda ucheby v voennom uchilishche v Voronezhe. Dudakov
byl samym besshabashnym kursantom v ih druzhnoj sem'e, emu more bylo po koleno,
on slyl organizatorom vseh gromkih popoek v uchebnom zavedenii. CHudo, chto ego
ne  vyshibli iz  uchilishcha eshche  s  nachal'nyh kursov.  CHelovek on byl pryamoj, po
nature  pravdolyubec, ni chut' ne  stesnyayas', porol  matku-pravdu v  glaza, ne
vziraya na  zvaniya i chiny.  CHto  ne  priminulo otrazit'sya  na  ego dal'nejshej
kar'ere. Nachal'nik kafedry, podpolkovnik Kolesnikov,  neskol'ko raz  vyzyval
na  nelicepriyatnuyu besedu ego roditelej,  za  to, chto  Leha pozvolyal sebe  v
stroyu  kommentirovat'  neradivye prikazy nastavnika,  majora  Fadejkina, chem
dovodil  sokursnikov do gomericheskogo  hohota,  a  tupovatogo  komandira  do
beshenstva. Eshche odna redkaya cherta  vydelyala ego. On byl primernym sem'yaninom,
vernym muzhem, hotya do zhenit'by o ego lyubovnyh pohozhdeniyah hodili legendy. On
zhenilsya ran'she  vseh na  kurse,  chem  vseh i srazil napoval. ZHenu Nastenu  i
dochurku Tanyushku on obozhal bol'she zhizni. |ti dva  angel'skih sozdaniya  lepili
iz nego kak iz plastelina chego  hoteli. Pohozhe, tam  "na verhu" komu-to dyuzhe
nadoeli ego beskonechnye gulyanki,  i v odin prekrasnyj den' sud'ba besputnogo
kursanta kruto  izmenilas', na vse 180 gradusov. Proizoshlo  eto na  odnoj iz
vecherinok v zhenskoj obshchage, gde sobralis' kursanty i studentki pedinstituta.
I  byla  tam  devushka,  po  imeni Nastya, simpatichnaya,  malen'kogo  rostochka,
kotoraya terpet' ne mogla Dudakova za ego vechnye vykrutasy i  glupyj balagan.
Pili  vino, tancevali, peli horom pesni pod gitaru. Leha i zdes' ne  upustil
sluchaya  pustit' pyl' v glaza, shikanul na vsyu  stipendiyu: sgonyal  v  magazin,
prines eshche neskol'ko butylok marochnogo. Sunulis', a  shtopora-to net. Dudakov
vseh tut zhe uspokoil, zaveril, chto otkryt' bez shtopora butylku dlya nego para
pustyakov.  Stal  demonstrirovat'  svoj koronnyj nomer,  shiroko  izvestnyj  v
uchilishche. Vybral  po  tolshche  knizhku  na stellazhe,  kakoj-to slovar',  kazhetsya
antonimov, pristavil ee  k stene  i stal ob  nee so  vsego  razmaha dubasit'
donyshkom butylki. Ne proshlo i neskol'kih  sekund,  probka okazalas' u nego v
rukah. Vse otmetili sej podvig aplodismentami, perehodyashchimi v burnye ovacii.
     A vot  so  vtoroj butylkoj vyshla neuvyazochka, kak  govoritsya,  fakir byl
p'yan, fokus ne udalsya, pri udare ona  razletelas' vdrebezgi. I  Lehina  ruka
plotnen'ko  vpechatalas' v  donyshko.  Estestvenno  krovishcha!  Devchonki v shoke!
Kto-to dazhe  v obmorok upal. Tut-to i prishla emu na  pomoshch' malen'kaya dobraya
feya, v obraze devushki Nasti. CHerez mesyac oni pozhenilis'...
     - |h, Leha! Leha..!
     Hmuryj  Safronov,  stoya  u kryl'ca,  komkal v sil'nyh rukah ushanku, ego
rusye redkie volosy bezzhalostno trepal holodnyj veter...

     Nekotoroe vremya spustya  k shkole  stali  podtyagivat'sya ostal'nye  gruppy
"chistil'shchikov".  Podrulil  ulyapannyj  gryaz'yu   "Ural".  Pogruzili  Dudakova,
shahidov i ranenogo tryasushchegosya Dimku. Iz-pod nabuhshego krov'yu binta vinovato
glyadeli ego  bol'shie serye  glaza, podernutye  steklom slez.  Dlya nego vojna
zakonchilas'.

















     Nam vojna i ta i eta,
     Neponyatnaya ona!
     My ot Vas vse zhdem otveta,
     Ot Vas otveta zhdet strana:
     Komu zhe vygodna vojna?

     Kakih druzej my poteryali
     Za tu CHechenskuyu vojnu!
     Ruki, nogi otobrali,
     Moyu vykrali sud'bu!

     I za etu gibnem tozhe,
     Vot ya eto ne pojmu!
     Kto zh nam ne dast zakonchit'
     Zakaznuyu ih vojnu?

     Iz pesni "Rus' invalidov" Aleksandra Zubkova


     V kolyaske, nacepiv  na temno-sinyuyu  pizhamu  s belym  vorotnichkom boevoj
krest  i  raskatyvaya  po  koridoru  i  palatam,  v  ozhidanii  gostej  mayalsya
"specnazovec"  Pashka Golov.  Pogovarivali,  chto  dolzhno  pozhalovat' kakoe-to
vysokoe  nachal'stvo, chut' li ne sam Kvashnin. Nakanune medpersonal  drail vse
vokrug  do bleska. No nikto tak i ne  poyavilsya. Ne dozhdavshis', razocharovanyj
Pashka vernulsya v palatu.
     -  Serege  iz sosednej sovsem herovo, - soobshchil on. - Oslep sovsem. Kak
emu teper' zhit'? Ne predstavlyayu.
     - Glavnoe, derzhat'sya,  - otozvalsya  lezhashchij  u  okna starshij  praporshchik
Vishnyakov. - Ni v koem sluchae ne nado opuskat' ruki.
     - Ty by, Mihalych, eshche pro Meres'eva rasskazal!
     -  CHto  zh,  i  rasskazhu.  Tol'ko,  sopli  utrite.  I nyuni  kak baby  ne
raspuskajte. Byl takoj  russkij poet, Vasilij Eroshenko. Ego  malo kto znaet.
ZHil  on  eshche v  nachale veka. V trehletnem  vozraste  on oslep  posle tyazheloj
bolezni.  I  kto-to  posovetoval emu poehat' v  Angliyu, yakoby  tam emu mogut
vrachi  vernut' zrenie.  No,  sami, posudite. Kak  sovershenno slepoj  chelovek
mozhet otpravit'sya cherte kuda, za tridevyat' zemel', v chuzhuyu stranu, tem bolee
ne  znaya  inostrannogo  yazyka?  No nashlis' lyudi,  kotorye  vyzvalis'  pomoch'
bednomu  parnyu. Togda shiroko  v  mire byl  rasprostranen  mezhdunarodnyj yazyk
esperanto. Slyhali o takom?
     - Slyhali, - gluho otozvalsya za vseh Svyat CHernyshov, ugryumo  ustavivshis'
v  potolok,  gde  v  otrazhennyh s ulicy polosah martovskogo  solnca bluzhdali
sero-golubye teni ot lyudej, ot kachayushchihsya derev'ev.
     - YAzyk etot ochen' gibok i legok v izuchenii. Vyuchit'  ego - raz plyunut'.
Glavnoe,  vyuchit'  imena  sushchestvitel'nye,  a  na  ih  osnove  uzhe  stroyatsya
ostal'nye chasti rechi.
     - Skazhesh' tozhe, tut v shkole shest' let dolbil inostrannyj i vse kotu pod
hvost. Dumaesh', ya chego- nibud' pomnyu? - otkliknulsya Pashka.
     -  Ne meshaj slushat'! - prerval ego lezhashchij s "apparatom Ilizarova" Dima
YAkimov.
     - V Rossii byla samaya moshchnaya volna esperantistov,  potom tovarishch Stalin
ih pod koren' izvel kak nemeckih shpionov, - prodolzhal  Vishnyakov. -  Tak vot,
Eroshenko  za  paru mesyacev vyuchil  yazyk i otpravilsya v Angliyu. Na protyazhenii
vsego  puti  slepomu  pomogali  esperantisty  drugih  stran.  V Anglii  emu,
konechno,  zrenie  ne vernuli. Potom ego  sud'ba  zabrosila v YAponiyu, gde  on
prozhil mnogo let.  Dazhe prepodaval v  universitete.  Pisal stihi na yaponskom
yazyke.
     - CHto-to veritsya s trudom, Mihalych. Podi, zalivaesh'?
     -  Nu,  togda voz'mem,  hotya  by nashego sovremennika,  |duarda Asadova,
kstati tozhe poeta.  On slepoj, poteryal  glaza na vojne.  No muzhik ne sdalsya.
CHto znachit, zheleznaya volya.  Nu uzh, pro Valentina  Dikulya,  ya dumayu,  vy  vse
slyshali?  On rabotal vozdushnym gimnastom v cirke,  kogda  s nim priklyuchilas'
beda.  Strahovka  podvela.  Upal iz-pod  kupola  vniz  na  arenu.  Razbilsya.
Povredil  pozvonochnik.   Neskol'ko  let  lezhal  bez   dvizheniya.  Potom  stal
potihon'ku, ponemnogu shevelit'  pal'cami nog.  I poshlo.  Ne  srazu, konechno.
Strashno stradal,  no  ne zhalel sebya, davaya nagruzki.  A  sejchas, kto  by mog
podumat', silovoj zhongler.
     -  Tak  eto vse  talantlivye, neordinarnye lyudi, -  vozrazil  Vishnyakovu
Svyat. -  A  Serega - prostoj derevenskij pacan. Vot, skazhi! Na hera, emu eta
vojna   oblomilas'?   Izuvechila,   moloduyu   zhizn'    iskoverkala,   budushchee
perecherknula. Zvezd, pohozhe, on v shkole s neba ne hvatal. Vot i podumaj, chto
ego zhdet vperedi? CHto ozhidaet ego, kaleku? Nichego horoshego!
     -  Pensiya s  gul'kin h..j! I bogadel'nya!  -  dobavil, vdrug ozhivivshis',
Pashka,  s trudom perekochevyvaya  iz kolyaski  na  kojku. - Kak  pit', propadet
pacan.
     - Na ego meste i ty by propal!
     -  Nu uzh net, moi boleznye, ya ne sidel by  sidnem  doma, a  vkalyval za
semeryh.
     - Kakim zhe eto obrazom? - sprosil nedoverchivo Dimka. - Poyasni, Pashunya.
     -  YA zhe  na grazhdanke  didzheem  na diskoteke  v dome  kul'tury rabotal.
Znamenitost'yu mestnoj byl. Zavodil publiku s poluoborota. Tinejdzhery tolpami
valili na moi vechera.  Devchonki byli vse moi. So mnoj vse schitalis', i otdel
kul'tury, i chinovniki  po rabote s molodezh'yu. Tak, chto  ya i hromoj, i slepoj
najdu  sebe  zanyatie. Obuzoj  nikogda nikomu ne byl  i ne  budu, -  zakonchil
Pashka, otkinuvshis' na podushku.
     Nastupilo prodolzhitel'noe molchanie. V palatu zaglyanul skuchayushchij Antoshka
Samohin  iz palaty naprotiv, prisel na  Pashkinu kojku. On bez pravoj ruki: v
okope podnyal broshennuyu boevikami "muhu", okazavshuyusya s syurprizom.
     - Ty, chego Antoha  kislyj kak  limon? - pointeresovalsya Dimka, vzglyanuv
na blednogo gostya.
     - "Fantomas" zamuchil. Vsyu noch' ne spal.
     - Govoryat, chto na vertuhah  est' takie shtuki, teplovizory nazyvayutsya, -
vdrug zagovoril Pashka. - CHto s ih pomoshch'yu mozhno zasech', spryatavshihsya v lesu,
boevikov. Vrode by  oni  chuvstvuyut teplo  chelovecheskih tel ili teplo kostra.
Pravda, ili net?
     - Da, eto pravda, est' takaya shtuka, - otvetil Vishnyakov.
     - Tak kakogo hera,  my togda nosimsya s etimi ublyudkami. Zasekli v gorah
ili lesu, tak dolbi ih. I v hvost, i v grivu, kozlov borodatyh.
     - Navernoe, ne vse tak prosto, - otvetil starshij praporshchik.
     -  A  mne, kazhetsya, komu-to na ruku  eto.  Prodayut  nashego  brata.  Vse
trepalis' pro vakuumnye bomby,  vse ushi prozhuzhzhali,  pro tochechnye udary, pro
"chernuyu  akulu".  Okazalos', vse eto, tufta  chistejshej vody! Lapshi naveshali!
Nikomu ne veryu!  Predayut nas vse, komu ne len'. CHego  daleko hodit', slyshal,
kakogo-to  majora  za zhabry  vzyali,  svoloch' cherez  blokposty  blokirovannyh
naemnikov  za  "zelenye" provozil  na  mashine.  A  skol'ko  oruzhiya  boevikam
prodali? CHto, "igly" s neba im svalilis'?
     Ryadom  s Pashkoj  otreshenno  lezhit huden'kij Maks,  Maksim  Kranihfel'd,
molchit  celymi dnyami. Ego karie shirokootkrytye  glaza nepodvizhno  smotryat  v
prostranstvo  i v nih nemoj  vopros: "Gospodi, za  chto vse eto?"  "Ural", na
kotorom OMON vozvrashchalsya na bazu s  operacii, podorvalsya na radioupravlyaemom
fugase. On odin iz nemnogih, kto togda ucelel.
     Segodnya  k nemu priehali roditeli. Ves' den' v palate proveli, ryadom  s
synom. Tiho plakali vse troe.
     - Vy ne rasstraivajtes',  - s trudom povernuv golovu k roditelyam Maksa,
progovoril  zagipsovannyj  Vishnyakov.  -   Glavnoe,  povezlo!  ZHiv  vash  syn.
Drugih-to ne vernesh'.
     - Da, ostal'nye  pochti vse pogibli, vzryv byl takim sil'nym,  ot mashiny
nichego ne ostalos', - otkashlyavshis', hriplym  golosom soglasilsya otec. On tak
vzvolnovan,  chto  postoyanno snimaet i protiraet svoi  ochki, shchurya po-smeshnomu
blizorukie glaza.  Mat'  s  pokrasnevshim  zaplakannym  licom oborachivaetsya k
Vishnyakovu,  kivaya  golovoj.  Ee  malen'kie  tonkie  kak  u  devochki  pal'cy,
bespokojno terebya mokryj ot slez platok, melko drozhat.
     -  Von  skol'ko  rebyat  ne  vernulis',  skol'ko  ih  eshche  v  Rostove  v
refrizheratorah neopoznannyh lezhit,  -  prodolzhal Vishnyakov. - Mnogie sgoreli,
zhetonov  net. Uznat'  prakticheski ne vozmozhno. |to u "amerikanov" analiz  na
DNK provodyat, da slepki zubov i otpechatki pal'cev berut. U nih eta  problema
reshena, v svoe vremya stolknulis' s nej vo V'etname.
     -  A  chto, zheton?  Von  parnya nedavno  paralizovannogo  privezli.  Pulya
pozvonochnike zastryala. S  zhetonom. V devyatoj sejchas. Tol'ko  hren ego znaet,
chto tam za nomer na nem vybit. To li, eto ego lichnyj zheton, to li, dlya forsu
nacepil,  gde-nibud'  najdennuyu  zhelezyaku.  Nikto  tolkom  ne znaet. Vo  vse
instancii  obrashchalis'. Do sih  por ne  izvestno,  ni  familii,  ni  chasti, -
otozvalsya Pashka.
     - Sejchas hot' zhetony,  a  v  Otechestvennuyu  soldaty special'nye kapsuly
nosili s bumazhkami  vnutri,  v kotorye  lichnye dannye zapisyvali,  -  skazal
Mihalych. - Vlaga popala, i vse, hana. Skol'ko ih do sih  por, bezymyannyh, po
polyam i lesam nahodyat.
     - U  menya dvoyurodnyj  bratishka, kogda eshche  v shkole  uchilsya,  v  lesu  v
Kuz'minkah  pod  Moskvoj  ostanki treh  soldat otkopal,  -  ozhivilsya  Dimka,
pripodnyavshis' na lokte.  - Bez vesti  propavshih. Vidno  snaryadom ih v  okope
nakrylo. U  odnogo "smertnik" byl.  Sam vskryvat' ne  stal. No  prochest' ego
eksperty tak i ne smogli. V tekstolitovuyu kapsulu voda popala, vse istlelo.
     Vecherom, posle  uzhina  lezhali,  molcha.  Kazhdyj  dumal  o  chem-to svoem.
Vishnyakov dremal, inogda resnicy na ego osunuvshemsya blednom lice vzdragivali,
i on morshchilsya ot boli. Svyat pytalsya vspomnit' lico Mariny, no  ee  milyj lik
pochemu-to  vse  vremya  perekryvalo vyplyvayushchee neizvestno otkuda kamennoe  v
shramah lico Trofimova s prishchurennymi holodnymi glazami. Maksim pal'cem vodil
po  stene, nogtem skovyrivaya zausency  i  kroshki ot zasohshej goluboj kraski.
"Specnaz", zadumchivo  ustavyas' v  potolok, lenivo  gryz  yabloki, kotorymi ih
ugostili roditeli Kranihfel'da. Licom Pashka - vylityj akter Prohanov, tot zhe
kurnosyj  nos,  takie  zhe  smeyushchiesya  koshach'i  glaza, ta zhe shkodlivaya  milaya
ulybka. Pryamo kak brat-bliznec, no tol'ko s korotkoj strizhkoj.
     -  Maks,  familiya  u tebya kakaya-to  strannaya.  Iz  evreev, chto li?  Ili
nemcev? - ni s togo, ni sego, vdrug Pashka obratilsya k molchalivomu sosedu.
     -  Sam ty,  evrej! Ne vidish'  u nego nos kurnosyj,  gde  ty hot' odnogo
evreya s takoj  fizionomiej videl? - rassmeyalsya Dimka,  otkladyvaya v  storonu
potrepannyj zhurnal.
     - Uspokojsya, iz russkih. Mozhet, kto-to iz drevnih predkov i byl nemcem.
Ne  znayu. Perevoditsya  -  "zhuravlinoe pole", - nehotya  otvetil Maksim, vnov'
otvorachivayas' k stene.
     - Krasivo!  -  otozvalsya  Pashka  i, opustiv ruku  pod  krovat',  brosil
ogryzok yabloka  v "utku". - Ne to, chto  u  menya  raboche-krest'yanskaya, Golov.
Potomu chto, golyj, golyt'ba. Zamechatel'nye u tebya predki, Maks. YA eto  srazu
pochuvstvoval,  kak  tol'ko ih  uvidel.  A  u menya  matushka umerla, kogda mne
vosem' let bylo. Otec zapil. Potom  okonchatel'no spilsya. Alkash, hrenov! Dazhe
na  provody  v armiyu ne  prishel. YA  vse vremya  s babushkoj zhil,  edinstvennaya
dobraya dusha komu ya na belom svete  eshche nuzhen. Ona u menya byvshaya uchitel'nica,
pasla  menya,  bud'  zdorov. Vse v  raznye kruzhki zapisyvala,  v  sekcii menya
vodila.  Ni na  shag ot sebya ne  otpuskala. Boyalas', chto  sputayus' s dvorovoj
shpanoj  i  pokachus'  po  krivoj  ili  po  papashkinym  stopam pojdu.  Gor'kim
zabuldygoj stanu. Tol'ko proschitalas' moya dorogaya babulya, Antonina Matvevna,
nasmotrelsya  ya na  batiny  vykrutasy vo  kak,  vyshe  kryshi.  Na  ego  p'yanye
skandaly. K spirtnomu otvrashchenie teper' na vsyu zhizn'.
     - A ya, propustil by sotochku, druguyu, - tiho otozvalsya Mihalych.
     - Mihalych,  ne  grusti,  starina!  Vot  zavtra  pobreyu tebya  utrechkom i
smotayus' k Tane, glyadish' chego-nibud' nadyblyu.
     - Da, Sashen'ka segodnya uzhe bol'she ne dast.
     - Ne greshi druzhok, otdaj dva goda Rodine dolzhok! - propel Pashka, gromko
zevaya. Podnyav kul'tyu,  on podtyanulsya na  rukah i vnov' plyuhnulsya  v kolyasku.
Liho razvernulsya na meste i pokatil po palatam.

     Svyata vyrvalo. Bukval'no vyvernulo naiznanku, kogda  on  uvidel pervogo
ubitogo. U zabora krajnego  razrushennogo doma v gryazi, razbrosav  v  storony
ruki  slovno Ikar, pokoilsya sil'no  potrepannyj oskolkami  boevik s  zalitym
krov'yu licom. Gde-to vperedi slyshalis': rychanie  "beteera",  mat i  korotkie
avtomatnye ocheredi -  eto  dvigavshiesya vperedi  desantniki  i SOBR  dobivali
"chehov". Vdol' ulicy kloch'yami stelilsya udushlivyj edkij dym.
     Neozhidanno   pered  gruppoj  desantnikov,  chto  nahodilis'  u   zabora,
razorvalsya  oglushitel'no  "vog".  Odnovremenno cherez ulicu  iz-za  samannogo
ambara zastuchal PKM,  ostervenelo  krosha dlinnymi  ocheredyami  vse vokrug, ne
davaya  vysunut'sya. Ukrylis'  za kirpichnym domom s bol'shoj otkrytoj verandoj.
Ih  bylo shestero:  dva  desantnika,  serzhant Elagin, lejtenant  Trofimov  iz
SOBRa,  Svyat i Pridancev s  sobakoj. Svyata i  Elagu  kolotil mandrazh.  Budto
neozhidanno  iz vedra ledyanoj  vodoj  okatili. Desantniki  oba byli  ser'ezno
raneny, Odin v nogu, drugoj,  kosaya  sazhen'  v  plechah, nervnyj  svetloryzhij
paren' -  v  lico,  oskolkom v shcheku. On,  to  metalsya  ot ugla  k  uglu, to,
ssutulivshis', mycha,  splevyval krov' i  razbitye zuby. Vital'ka  Pridancev s
trudom  sderzhival  rvushchegosya s povodka Karaya. Pes ves' oshchetinilsya,  v  zlobe
morshchil nos i shcheril zheltye klyki. Kudahtali i  metalis'  po dvoru  ispugannye
kury.
     - Puskaj  kobelya!  -  prohripel  praporshchik-desatnik,  povorachivaya k nim
izrytoe porohovymi ospinami okrovavlennoe lico. U nego iz bedra, ponizhe paha
hlestala temnaya krov', ot kotoroj shel par.
     -  Rana  ser'eznaya,  ne inache  kak arteriyu zacepilo,  -  podumal Svyat i
oshchutil nepriyatnyj holodok v oblasti zhivota.
     Ogon' vnezapno prekratilsya: boevik menyal magazin.
     - Davaj! - kriknul Trofimov, bol'no tolkaya v  bok Vital'ku. Tot otcepil
povodok. Karaj s mesta rvanul  cherez ulicu, v mgnovenie pokryv rasstoyanie do
ukryvshegosya  vraga. "CHeh",  kotoryj  v  eto  vremya  pristegival "korob",  ot
neozhidannosti  opeshil.  Kogda   bojcy  podospeli,  pered  glazami  otkrylas'
sleduyushchaya kartina. Na zemle s  vypuchennymi ot uzhasa glazami izvivalsya uzhom i
vizzhal izodrannyj  sobakoj molodoj boevik,  pytayas' odnoj rukoj  otbit'sya ot
ozverevshego  psa, drugaya  - razdroblennaya  chelyustyami  Karaya  obvisla  slovno
nadlomlennaya vetka. "CHeh" obmyak, kogda Trofimov, shodu ne razdumyvaya, vlepil
v nego korotkuyu ochered'. Vital'ka ottashchil sobaku i prizhal ee golovu k bedru,
uspokaivaya svirepogo  kobelya. |to byl "vtoroj"  na schetu  Karaya. Pervogo  on
zadral,  kogda  pod SHuani  ih  otdelenie  prizhal  k  razbitoj  doroge  ognem
chechenskij  pulemetchik, ne  davaya im dvinut'sya  s  mesta,  ne to  chto  golovy
podnyat'. Polozhenie bylo  ahovoe. Lezhali, vzhavshis' v merzluyu  zemlyu, nikto ne
hotel umirat'. Togda, tol'ko blagodarya, special'no obuchennomu Karayu podavili
ognevuyu tochku.
     - Ah, ty, paskuda!  Basaevskaya morda! - vdrug zaoral Trofimov, chto est'
sily pinaya  mertvogo  boevika  v  bok. - Glyadi, chto  ya u  padly  nashel!  Nozh
Karasika!
     Svyat  i  Elaga mgnovenno  obernulis'.  Da,  eto  byl on,  nozh  kapitana
Karasika.  Odin  iz  teh, kotorye  Putin vruchal  oficeram  na  Novyj  god  v
Gudermese.
     - Svoloch'! Svoloch'!- vykrikival Konfucij, ne pomnya sebya. - Padla!
     "Sobrovec"" v neistovstve  doshel do  ruchki, na gubah vystupila pena, on
zadyhalsya i v slepoj yarosti prodolzhal toptat' vraga.
     CHerez  polchasa uzhe nichego  nel'zya bylo  razobrat'.  Otovsyudu razdavalsya
mat-peremat,  postoyanno zaglushaemyj  beshenoj  strel'boj  i  vzryvami  ruchnyh
granat. V etom adu nevozmozhno  bylo opredelit', gde chuzhie, gde svoi,  kazhdyj
dvor  prevratilsya  v  zapadnyu;  kazhdoe  okno,  kazhdyj  podval taili  smert',
ogryzalis' ognem...  Coldaty  bili  naugad  po  okonnym  ambrazuram domov  i
saraev,  chtoby  uspet'  ubit'  hot' kogo-nibud',  prezhde  chem vrazheskaya pulya
nastignet ih samih.
     - CHego  zahovalis', obormoty!  Vse othodim!  -  zaoral na nih,  nevest'
otkuda   poyavivshijsya   s   pulemetchikom   Pashkoj   Nikonovym,   zapyhavshijsya
raskrasnevshijsya starshij  lejtenant  Timohin.  -  Pacany,  ranenogo tashchite do
mecheti, tam za uglom "beshka" stoit, a my podmognut' Isaevym, prikroem vas.
     Podhvativ  desantnika  i  ozirayas'  po  storonam,  Svyat  s  Elaginym  i
Vital'koj Pridancevym migom dovolokli ego  do "behi", kotoraya za obluplennoj
mechet'yu  v ozhidanii  ih revela i vsya  drozhala, rygaya vonyuchim dymom. Na brone
uzhe lepilis' neskol'ko zakopchennyh bojcov...
     Potom  oni vytaskivali iz-pod ognya na sosednyuyu  ulicu,  gde byli  svoi,
tyazheloranenogo Trofimova. On,  kak i ostal'nye, chto dvigalis' pod prikrytiem
"beshki", popal pod razryv vystrela  RPG. Probiralis' za tleyushchimi razvalinami
domov, razvorochennymi kuryatnikami i  sarayami, spotykayas'  na bitom  kirpiche,
ceplyayas'  za  razodranuyu  setku  iz "rabicy",  laviruya mezhdu trupami, kuchami
dymyashchegosya hlama  i  torchashchimi vetkami obuglennyh  yablon' i sliv. "Konfucij"
poteryal mnogo krovi  - byl seryj kak  vosk.  Ego prokushennye  ot  boli guby,
yarkim  krasnym  cvetkom  vydelyalis' na nepodvizhnom lice.  On  mezhdu  stonami
neustanno tverdil, obrashchayas' k CHahe:
     - YA dolzhen vykarabkat'sya... Ty slyshish', Slavik? YA dolzhen...
     CHerez   neskol'ko  domov  ot  nih  shla  yarostnaya  perestrelka,  izredka
perekryvaemaya vzryvami vogov i vystrelami "beteera..."


     Svyat ochnulsya ot nepriyatnogo zvuka, ot kakogo-to strannogo skrezheta. Sel
na kojke, svesiv nogu.  V uglu, zakinuv ruki za golovu, gromko sopel i mychal
vo sne  Pashka  Golov. V  temnote tiho vshlipyval Maks, nakryvshis' s  golovoj
odeyalom. Strannyj skrip donosilsya ot okna, gde lezhal zagipsovannyj Vishnyakov.
     " CHert! Kak zhe on ne dogadalsya. Ved' eto Mihalych zubami skripit".
     Svyat,  opustiv  golovu, ustavilsya  na  svoyu amputirovannuyu  vyshe kolena
nogu.  "I  pochemu,  on togda nastupil  na etu, bud' ona proklyata, splyushchennuyu
rzhavuyu konservnuyu banku? Kakaya suka uspela podgadit'!"


     Vzryvom  oglushilo,  razmetalo,  otbrosilo  v  kolyuchij kustarnik. Vmesto
stupni - strashnoe mesivo, krovavye lohmot'ya i adskaya  bol'.  Sekirinu i CHahe
povezlo, pochti ne zacepilo, a  vot Trofimovu  net:  oskolki prishlis' tomu  v
spinu. Esli b  on nosil  "bronik", navernyaka, ostalsya by zhiv.  No  on vsegda
govoril, pust' luchshe pulya ego prodyryavit navylet, chem v "bronike" perelomaet
vse kosti.
     Svyat ne pomnit, kak materilsya, peretyagivaya emu nogu, Volod'ka Knysh; kak
nastojchivo hlopal  ego  po  shchekam  legko ranenyj  CHaha, chtoby  on ne  ushel v
"otklyuchku". Edinstvennoe, chto on  zapomnil, kak po dvoru nosilis',  kudahcha,
obezumevshie kury..."


     Nashchupav v  izgolov'e kojki kostyli, Svyat vstal i,  operevshis'  na  nih,
vyshel v dlinnyj temnyj koridor. Medlenno dokovylyal do stola dezhurnoj sestry.
|llips sveta ot nastol'noj lampy vyhvatyval iz temnoty sklonennuyu nad knigoj
svetluyu akkuratnen'kuyu golovku medsestry Sashen'ki.
     -  A ty, pochemu ne spish'? Bolit?  - obespokoenno sprosila ona, podnimaya
svoe miloe lico s puhlen'kimi shchechkami.
     - Ne spitsya, Sashen'ka. Bolit. Pojdu pocmolyu. Potom kol'nesh', horosho?
     Vyjdya na lestnichnuyu ploshchadku, ustroilsya na slozhennyh kostylyah. Zakuril.
Vrode polegchalo.
     "V  institut   ne  proshel,   zasypalsya  na  ekzamenah.  Bolel  anginoj,
"lakunarnaya" nazyvaetsya, ne daj bog komu-nibud', takoj prelest'yu perebolet'.
Dazhe glotat' bylo bol'no, ne to, chto izviliny napryagat'. Zavalil matematiku.
Rasstroilsya.  Tut eshche povestka  v armiyu.  Horosho, chto u  Marinkinyh  predkov
znakomaya "shishka"  v voenkomate. Svyat im kak  rodnoj,  kak nikak s dvenadcati
let s ih dochkoj  vmeste  tancuet.  Starshego  syna-to  oni  poteryali tri goda
nazad. Bratishka Marinkin, Arkasha, na Kavkaze pogib na gornoj reke. Uvlekalsya
vodnym turizmom. Na bajdarke  perevernulsya  s naparnikom na porogah v ushchel'e
Volch'i  vorota. Nashli ih cherez paru dnej iskalechennyh  do  neuznavaemosti  v
neskol'kih kilometrah vniz po techeniyu. Tak, chto Svyat im  kak syn rodnoj. A u
nego i  druzej-to nastoyashchih  net, vse vremya  s  Marinoj. To sorevnovaniya, to
trenirovki, to  sbory. Dazhe nochuet  inogda u nih, chtoby cherez ves' gorod  po
temeni ne tashchit'sya domoj. Mat' vse obizhaetsya,  vorchit. Govorit, synok, mozhet
sovsem  tuda  pereberesh'sya? Sama,  konechno,  rada, chto  vse  u  nego  horosho
slozhilos'.  Est'  ser'eznoe uvlechenie  tancami,  neodnokratnyj  prizer, est'
lyubimaya devchonka. CHto ne  popal v  durnuyu  kompaniyu  kak ego zakadychnyj drug
detstva Alik Matveev, kotoryj ugodil v tyur'mu za grabezh i narkotiki.
     Tak vot, pozvonili Marinkiny roditeli svoemu znakomomu. Ne uspel Svyat i
glazom morgnut', opredelili  ego  po blatu  vmesto Dal'nevostochnogo okruga v
mestnuyu chast' vnutrennih vojsk. Povezlo emu zhutko, kak dyade Koste, kotorogo,
kogda-to vyturili za "hvosty" iz instituta, i  on zagremel vo  flot. Pravda,
boevye korabli on videl tol'ko na kartinkah da iz  okna kazarmy,  potomu chto
vsyu svoyu voennuyu sluzhbu proigral v volejbol za CHernomorskij  flot, tak kak v
svoe vremya yunoshej igral za volejbol'nuyu komandu Moskvy. Vot i u Svyata sluzhba
byla ne huzhe, sploshnaya lafa, ustroilsya kak u Hrista  za  pazuhoj: postoyannye
tanceval'nye  turniry, to  zonal'nye, to regional'nye... Tak zakrutilsya, chto
pochti  zabyl ne tol'ko  o sluzhbe,  no  i  kak vyglyadyat  surovye rozhi  rodnyh
komandirov.
     No komandovanie  chasti ne zabylo pro zamechatel'nye sposobnosti ryadovogo
CHernyshova.  Reshilo k zhenskomu  prazdniku ustroit' tvorcheskimi  silami  polka
koncert dlya  soldatskih  materej  i  ih  lyubimyh chad. Tut  uzh  emu  prishlos'
popotet'. Vystupit' v roli pedagoga, trenera. Na vos'moe marta on tanceval s
medsestrami Tat'yanoj i Lyudoj tango, rumbu, fokstrot i val's v dome oficerov.
Mesyac  on nataskival partnersh, hot'  devushki  byli  i  ponyatlivy,  vse ravno
poluchilas' halturka ta eshche. CHuvstvovalas' v  dvizheniyah kakaya-to skovannost'.
S  ih duetom,  konechno,  ne  sravnish'.  On  i Marina byli  kak  odno  celoe,
nerazdelimoe. Dolgie gody upornyh trenirovok  i  vystuplenij prevratili ih v
edinyj  zavedennyj mehanizm, absolyutno  ne  dayushchij nikakih sboev. A kak  oni
tancevali  dzhajv  ili  rumbu...  Net,  eto  nado  videt'!  Dazhe  ih  kumiry,
eks-chempiony  Timonin  i  Belikova,  obratili  na poslednem  turnire na  nih
vnimanie."
     - Kto on  teper'?  Obrubok! ZHalkij obrubok! Kaleka!  Dzhon Sil'ver, tvoyu
mat'! - on zlo zasmeyalsya. - Meres'ev, blya!
     -  I vse  iz-za lysogo  kozla,  Basaeva. Esli  b ne polez  etot mudak v
Dagestan, ne kovylyal by Svyat sejchas na kostylyah po gospitalyu. Ne  stradal by
ot fantomnoj boli. I Pashka Nikonov ne slozhil by golovushki v  tom boyu.  Svyat,
kak sejchas pomnit Pashkin poslednij vzglyad, kotoryj on brosil na nih, ischezaya
s  Timohinym  za  sarayami.  |to  byl  bezyshodnyj  potuhshij  vzglyad,  vzglyad
obrechennogo na smert'.
     Vnov' gluboko zatyanuvshis', Svyat ustalo prikryl glaza. Pered nim sverkal
yarkimi ognyami tanceval'nyj zal. Zvuchala muzyka. Gudela, hlopala raznocvetnaya
publika.  Ob«yavili  pasodobl'. Temperamentno vytancovyvali  pary sopernikov.
Marinka s  obvorozhitel'noj  ulybkoj Karmen  v  sverkayushchem oblegayushchem  plat'e
stremitel'nym  "plashchom"   kruzhilas',  vrashchalas',   izgibalas'   pered   nim,
podchinyayas'  kazhdomu ego dvizheniyu. SHasse  vpravo, shasse vlevo, fallovej visk,
obratnyj  fallovej,  lya  passe...  Vysokopodnyataya grud',  shirokie  opushchennye
plechi,  naklonennaya  vpered  golova. On, to toreador,  to  byk. Ona zhe - ego
plashch. Banderil'yas,  syur plejs, flamenko teps,  plashch shasse... Vot mel'kaet ee
gibkaya  taliya, obnazhennye spina  i plechi, zelenye  luchistye  glaza...Appel',
tvist povorot, ataka, ispanskaya liniya...
     -  Gde zhestko  fiksirovannaya  golova!  Ne  vizhu!  -  donositsya do  nego
serdityj golos Anny Petrovny,  ih pedagoga po latinoamerikanskim  tancam.  -
Fiksiruj golovu!

     Sashen'ka,  obespokoennaya  dolgim otsutstviem  Svyata,  otlozhila knigu  i
napravilas' na  ego  poiski.  Nashla ona ego na  lestnichnoj ploshchadke, ryadom s
urnoj  dlya okurkov.  On  sidel, nepodvizhno otkinuvshis'  spinoj  k  stene, na
slozhennyh  krest na  krest kostylyah. Sboku  ot  nego pod opushchennoj  rukoj po
kafel'noj plitke rasplylas' temnaya luzha krovi.


     U  peril,  prizhav  ladoni  k  zaplakannomu  licu,  stoyala  perepugannaya
Sashen'ka.  Nad Svyatom  sklonilis': dezhurnyj hirurg Elistratov i medsestra iz
sosednego otdeleniya.
     - Fiksiruj golovu!










     On rodilsya vo vnutrennem dvorike gorodskogo otdeleniya milicii v vol'ere
nemeckoj  ovcharki  Gerdy.  On  byl  poslednim  iz  shesti  shchenkov,  ostal'nyh
razobrali. Nikomu  ne nravilsya,  etot golovastyj, puzatyj kutenok. On celymi
dnyami  prygal,  neuklyuzhe  skakal vokrug svoej materi,  norovya ee  ukusit' za
mordu, za lapy, za hvost.
     K  pesochnice,  gde  so shchenkom zabavlyalis'  pacany,  netverdoj sharkayushchej
pohodkoj  podoshel  dyadya Pasha,  alkash  so  vtorogo  pod«ezda. Dyadya  Pasha  byl
specialistom  shirokogo profilya, master na vse ruki: ot santehniki do remonta
televizorov. Esli b ne ego neskonchaemye p'yanki, ceny by emu ne bylo. Segodnya
on  byl  yavno s bol'shogo boduna.  Nechesannyj, nebrityj,  s  opuhshej  ispitoj
fizionomiej,  s  drozhashchimi  rukami,  v  shlepancah na  bosu  nogu,  s  vechnoj
belomorinoj  v  redkih  gnilyh  zubah.  On  tyazhelo plyuhnulsya na  skamejku  u
pesochnicy, gde veselo koposhilas' rebyatnya.
     -  Muhtar!  Ko  mne!  -  ozhivilsya  on,  uvidev  u nih  rychashchego  shchenka,
bestolkovo vertyashchego golovoj.
     - |to ne Muhtar! |to - Karaj! Pogranichnaya ovcharka!
     -  Nu-ka,  davajte  ego syuda, posmotrim,  chto za  ptica vash pes! Vasek,
tvoya, chto li?
     - Aga, dyad' Pash. Papa s raboty privez.
     - Nu-ka, chto eto u nas za Dzhul'bars takoj vyiskalsya.
     Muzhik, zazhav shchenka mezhdu nog, besceremonno raskryl tomu past'.
     - Zloj budet, kobelina, - izrek on vyteraya pal'cy o shtaninu.
     - Pochemu, zloj, dyad' Pash? - rebyata okruzhili alkasha.
     - Pochemu, zloj? -  Dyadya Pasha  vnov',  zasunul svoi prokurennye pal'cy v
past'  sobake. - A vot glyadite syuda, videte núbo u nego temnoe.  |to  vernyj
priznak, chto budet zlobnym.
     Karayu ne ponravilis': ni podvypivshij dyadya Pasha, ni ego ryzhie nevkusnye,
grubye  pal'cy.  On  zhalobno tyavknul  i,  pyatyas', popytalsya vyskol'znut'  iz
tiskov, v kotorye popal.
     CHerez  paru  nedel',  kogda mal'chishke  nadoelo  uhazhivat'  i ubirat' za
shchenkom, Karaya  vernuli  obratno  k materi. A spustya mesyac  shchenka  peredali v
mestnuyu voinskuyu chast'.
     Zdes' bylo namnogo interesnee i veselee, chem v tesnom vol'ere Gerdy ili
s  mal'chishkami, kotorye ego postoyanno  tiskali. Pervoe vremya  on teryalsya, ne
znaya  kak  sebya  vesti  s  okruzhayushchimi.  Krugom  stoyal sobachij  gvalt,  mat,
trebovatel'nye  prikazy  i  strogie  okriki   kinologov.  Provodnik   Karaya,
nevysokij  meshkovatyj  Semen  besceremonno  hvatal Karaya  za zagrivok, rezko
vstryahival i  serdito ryavkal:  "Ryadom!".  Davaya ponyat', kto tut hozyain. Esli
Karaj  kuda-nibud' rvalsya ili soval  nos kuda  ne sleduet, tut zhe poluchal ot
Semena nahlobuchku po morde svernutoj v tuguyu trubku gazetoj.
     Karaj staralsya slushat'sya ugryumogo provodnika i chetko reagirovat' na vse
ego grubye okriki i rezkie ryvki povodka.
     -  Karacupa, Karacupa, -  gromko neslos' so vseh  storon, kogda ih para
poyavlyalas' na ploshchadke. Soldaty postoyanno podkalyvali nad neskladnym lenivym
Semenom  Koceruboj.  CHasten'ko  po  vecheram  provodnik  poyavlyalsya  v vol'ere
poddatym.  On  usazhivalsya  ryadom s Karaem,  oblokachivayas'  spinoj na  setku,
prizhimaya k sebe sobach'yu golovu, i tiho bormotal kakuyu-to okalesicu,  poka ne
zasypal.
     Odnazhdy utrom  Semen prishel cherezchur veselyj, s  nadraennymi do  bleska
pugovicami  i  pryazhkoj, v  "paradke". CHto-to  dolgo dobrym  golosom  govoril
Karayu, kak-to po-osobomu laskovo  gladil, trepal ego zagrivok, torchashchie ushi.
A potom ushel, chasto oglyadyvayas' nazad i mahaya rukoj, chto  nikogda za nim  ne
zamechalos'. Vecherom  edu ovcharke  prines  ne  Semen,  a  provodnik sosednego
Bajkala, mordastyj grubyj SHustov. Kogda na sleduyushchij den' vmesto Koceruby na
ocherednuyu  progulku  ego  vyvel nevysokij  laskovyj soldatik,  kotorogo  vse
klikali  Vitalem,  Karaj  pochuvstvoval,  chto uzhe  nikogda  ne uvidit Semena,
svoego ryzhego nerazgovorchivogo provodnika. Vremya letelo, Karaj iz suetlivogo
bezzabotnogo shchenka prevratilsya  v  roslogo krepkogo kobelya, v kotorom igrala
molodaya muzhskaya  krov'. On, teper'  vyhodya  na ploshchadku,  tut zhe  daval vsem
kobelyam, svoim  nedrugam, o  sebe znat'  zlobnym vyzyvayushchim laem. On  uzhe  s
zhadnost'yu  vtyagival  manyashchie i  durmanyashchie  ego  sobach'i  mozgi zapahi  suk,
kotoryh  v chasti  bylo  pyat'. Iz  kotoryh on osobo  vydelyal chernuyu  s ryzhimi
podpalinami na bokah trehletnyuyu nemeckuyu ovcharku Gobi. CHego tol'ko  on pered
nej ne demonstriroval,  poka Vital'ka  Pridancev  ne  stavil  tochku  na  ego
vykrutasah.


     Provodnikom  zhe  Gobi  byl  ryadovoj  Miroshkin.  Karayu ne nravilsya  etot
dolgovyazyj  belobrysyj soldat so svetlo-golubymi glazami v vechno gromyhayushchih
sapogah,  kotoryj  yavno  nedolyublival  ne  tol'ko  Karaya,  no i vseh  drugih
kobelej,  postoyanno s gromkimi  matyugami otgonyaya  ih ot  suki Gobi.  Odnazhdy
Karayu dazhe  dostalos' ot nego uvesistoj palkoj po nosu i sapogom v  bok. Kak
Karaj  ne ogryzalsya,  kak zlobno ne  rychal,  Miroshkin na nego  absolyutno  ne
obrashchal  vnimaniya.  Ot  kinologa  protivno  pahlo   ledencami,  kotorye  tot
postoyanno sosal.
     No  prishlo  ego vremya  pokvitat'sya  s  nenavistnym  provodnikom,  i  on
otomstil za vse obidy. Sluchilos' eto na ekzamene.


     Popytki  Vital'ki Pridanceva sdelat'  iz  Karaya  minno-rozysknuyu sobaku
poterpeli  polnuyu neudachu. Karaj nahodil  po edkomu  zapahu trotila vzryvnoe
ustrojstvo, szhiral  myaso  i dal'nejshee  ego uzhe  absolyutno  ne interesovalo.
Vital'ka tshchetno  bilsya nad tem,  chtoby vyrabotat' u kobelya navyki povedeniya,
neobhodimye sobake-saperu.  Zigzagami  pri poiske vzryvchatki Karayu begat' ne
hotelos', a obnaruzhiv minu,  on srazu  zhe raskapyval ee, vmesto togo,  chtoby
sest'  i zhdat' vozhatogo. On chasto otvlekalsya na postoronnie zapahi  i zvuki.
Ne  daj bog, emu uvidet' izdali kakogo-nibud' kobelya, on tut  zhe zabyval obo
vsem na svete i, slomya golovu, rvalsya v draku. Osobenno, ego vyvodil iz sebya
"kavkazec", nevozmutimyj kobel' Gulyash, kotoryj s nezavisimym vidom shestvoval
ryadom so svoim provodnikom  na sobach'yu ploshchadku mimo ego vol'era. Kak-to oni
ne na  shutku  shvatilis'  drug s drugom, kogda zazevalis'  kinologi.  Tol'ko
kloch'ya gustoj shersti  leteli  ot gordogo s  podstrizhennymi ushami  sopernika,
Karayu tozhe perepalo ne slabo, mesyac pripadal na zadnyuyu lapu i zalizyval ranu
na boku.
     Komandir vzvoda minno-rozysknyh sobak starshij praporshchik  Korobkov davno
rukoj  mahnul  na nego, poka ne obnaruzhilis' skrytye sposobnosti ovcharki. Na
ekzamene po karaul'noj sluzhbe Miroshkin, napyaliv "robu",  popytalsya podojti k
postu,  ohranyaemomu   Karaem.  Karaj,   molcha,  nablyudal  za  priblizhayushchimsya
"narushitelem",  vmesto   togo,   chtoby   nachat'  oblaivat',   on   podpustil
"narushitelya"   poblizhe  i  namertvo   vcepilsya   v  rukav   svoego   davnego
nedobrozhelatelya.  Korobkov,  vyhvativ iz  kobury "makarov",  rasstrelyal  vsyu
obojmu  nad  golovoj sobaki. No, bezrezul'tatno, Karaj  i uhom ne  povel, on
absolyutno ne  reagiroval  na gromkuyu pal'bu. Mezhdu  s  vol'erom  Gerdy,  gde
rodilsya on, i garazhom nahodilsya  milicejskij tir; i Karaj nastol'ko privyk k
vystrelam,  chto ne obrashchal  na  nih nikakogo  vnimaniya. Posle  etogo  sluchaya
reshili  ego  dressirovat'  uzhe  po  drugoj  programme,  kak   podryvnika   i
likvidatora ognevyh tochek.


     Ulozhiv Karaya, Vital'ka perevyazyval emu poranennuyu oskolkom stekla lapu.
     -  CHto, proizvodstvennaya  travma? -  izrek starshij praporshchik  Stefanych,
prisazhivayas'  ryadom i  laskovo  pochesyvaya  u  sobaki  za  ushami.  -  Nichego,
Karayushka, do svad'by zazhivet.
     Karaj, blazhenstvuya, vytyanul mordu i  nablyudal za  Gobi, kotoruyu v  uglu
palatki kormil Miroshkin.
     - Vish', kak zyrkaet na suchku.
     - Mat'-prirodu ne obmanesh'! Ona svoe voz'met!
     - Miroshkin emu pozyrkaet, rebra-to v odin mig pereschitaet, -  otozvalsya
ryadovoj Privalov, s usiliem i protyazhnym stonom styagivaya syroj sapog.
     - |to tochno! Miroshkin ved' u nas velikij borec za chistotu nravov! On ne
pozvolit,  chtoby kakoj-to  bezrodnyj  kobelishka  kleilsya  k  ego chistokrovke
-krasavice! - soglasilsya s nim pulemetchik Pashka Nikonov.
     - Mat'  chestnaya, nu  i vonishcha! Portyanki hot' vyzhimaj! Nogi skoro sovsem
sgniyut!  Blya!  -  zaprichital  Privalov,  rassmatrivaya rastopyrennye  krasnye
pal'cy na nogah.
     - Neset ot lap kak iz mertveckoj!
     - Slava  bogu  gribka net!  - otozvalsya  Pashutin,  soboleznuya. - A  to,
sovsem  hana  byla by!  Her,  ego  vyvedesh'! Tem  bolee  v  nashih  kurortnyh
usloviyah.
     - U nas  v uchebke byl odin  paren' iz mestnyh, - podderzhal temu serzhant
Knysh. - Nu i poslali nas kak-to na ucheniya v Tockoe. ZHara byla nesusvetnaya. V
vygorevshej  stepi  ot solnca ne ukryt'sya,  ne spryatat'sya. Vse prosolilis' ot
pota. Nogi v sapogah  sopreli. I gde on tol'ko podcepil etu zarazu. Priehali
v rodnuyu  chast'. Pacan  izmuchilsya, isstradalsya  ves'. Mat'  emu kakih tol'ko
mazej ne prinosila. Nichego ne pomogaet. I znaete, kak on vylechilsya?
     - Nu, i kak?
     -  Mat' otprosila  ego na  neskol'ko  dnej  i otvezla  k staroj babke v
gluhuyu derevnyu, kotoraya vsyakie zagovory znaet. S rodu nikogda ne veril v eti
koldovskie  shtuchki. A tut sam porazilsya.  Bolyachki  u parnya, kak rukoj snyalo.
Dazhe  sledov ne ostalos'.  V techenii pyati  dnej  prihodil on  k etoj drevnej
babul'ke rano utrom, na rassvete, i ona chto-to tam sheptala i molilas'.
     - Da, v pryam chudesa kakie-to!
     - Von, Svistunova by k  babke svozit'. Vsya morda  zapryshchavila. Smotret'
strashno.
     - Ne  umyvaetsya,  vot i  pryshchi otsyuda. Holodnen'koj  vodichkoj by pochashche
svoj fejs protiral i proshli by cherez nedel'ku, druguyu.
     - Net,  pacany, ne v etom delo,  -  otozvalsya  Stefanych.  - |to muzhskie
gormony v nem v izbytke igrayut. Babu emu nado, tut zhe sami ischeznut.
     - A nam, znachit, ne nado?  Tak, chto li? Raz u nas fizionomii chistye!  -
vozmutilsya Pashka.
     - Nu vot i vse, Karaj! - skazal Vital'ka, zakonchiv perevyazku.
     - Karayu nado  special'nye mokasiny  sshit'.  Na  Severe  ezdovym sobakam
takie nadevayut na lapy, - vstavil ryadovoj Pashutin.
     - Na hera im mokasiny?
     -  A  chtob  ne poranilis' o  ledovuyu korku  snezhnogo nasta.  Korka  kak
steklo.  Lapy izranyat, kakie oni posle  etogo ezdovye sobaki. Invalidy, da i
tol'ko!
     - Vchera, zhenshchina vstretilas', ishchet syna, propavshego  eshche v tu  vojnu, -
skazal  Stefanych,  tyazhelo  vzdohnuv.  - Bednaya, vse eshche na  chto-to nadeetsya.
Govorit, synok  mozhet  v plenu.  Predstavlyaete,  parni, v poiskah vsyu  CHechnyu
ishodila peshkom.  Skol'kim materyam dostalis' takie stradaniya, a skol'kim eshche
predstoyat.
     - V 96-om troih rebyat-srochnikov  iz nashego batal'ona zamanili "chehi" na
svad'bu, i  propali pacany  ni zapanyushku tabaka, - dobavil  Volod'ka Knysh. -
Kaznili ih,  potomu chto  za nih vykup ne prislali.  Gde predkam,  rabotyagam,
takie babki dostat'? A kazn' na videokassety, svolochi, zapisali  i otpravili
roditelyam.
     - Da, v proshluyu vojnu stol'ko rebyat sginulo! - soglasilsya |dik Pashutin.
- V plen popali i vse. Kanuli. V 96-om v Hasavyurte Aleksandr Lebed' podpisal
mirnyj  dogovor  s  "chehami",  a  iz  plena iz  soldatikov  tak  nikto i  ne
vozvernulsya. Gosudarstvu po heru, nasrali na rebyat.  |to v nashe vremya. A chto
uzh govorit' ob Otechestvennoj. Do sih por skol'ko nezahoronennyh soldat lezhit
po  lesam i bolotam. Von vzyat', k primeru, Myasnoj Bor, tak  tam  celaya armiya
pogibla. I vsem po heru.
     - Zato  monumentov i  pamyatnikov navayali  do chertovoj  materi.  Spasibo
poiskovym  otryadam, skol'kih,  bez  vesti  pogibshih, soldat  perezahoronili,
skol'kim vernuli imena.  U  menya  znakomyj  paren' neskol'ko  raz v  sostave
takogo otryada v ekspediciyah  byl.  Rasskazyval,  kak oni poiskom zanimayutsya.
Bez  metalloiskatelya  tam  delat' nechego.  Hotya ostanki nekotorye  pryamo  na
poverhnosti lezhat.  Na poisk, kak pravilo,  vyezzhayut vesnoj, poka travy net.
Mestnost'  tam  sil'no   zabolochena.  Poiskovaya  rabotenka   ne  iz  legkih.
Prihoditsya po lokot'  v gryazi kopat'sya.  CHerepov  dyryavyh ,  kasok rzhavyh do
etoj  samoj materi  vezde  valyaetsya.  I  "rozochek" ot  min  krugom  do  hera
vstrechaetsya  da  i celyh min hvataet.  I  nemchura popadaetsya.  Dazhe  kak-to,
govorit, prezervativy fricevskie nashli.
     - CHto, pryam celehon'kie? - sprosil pervogodok Privalov, zardevshis'.
     - Govorit, pochti kak noven'kie!
     - V upakovochke!
     - U moej materi dvoyurodnyj brat zhivet v Pitere, - prodolzhal |dik. - I u
nego sadovyj uchastok nahoditsya v  kak raz na tom meste, gde  prohodila liniya
oborony  Leningrada,  gde kogda-to  shli  zhestokie  boi.  Tak on,  poka  dachu
obustraival, ne odin desyatok veder s oskolkami ot min i snaryadov sobral. Vsya
zemlya  tam nashpigovana  rzhavym metallom. A  kogda stal kopat', natknulsya  na
ostanki nashego bojca i ryadom s nimi na "gansa". Pohoronil ih oboih, tol'ko v
raznyh uglah uchastka. A blyahu nemeckogo soldata  otdal v mestnyj  muzej, tam
obeshchali svyazat'sya s nemcami, chtoby  vyyasnit',  kto  byl pogibshij. Mozhet byt'
rodstvenniki eshche zhivy.
     - Pokazyvali kak-to  po  teliku voennoe  kladbishche v  Germanii,  kak tam
nemcy  uhazhivayut za mogilami nashih  soldat, sovetskih soldat. Vrode by, dazhe
skol'ko-to marok vydelyaetsya na uhod  za kazhdoj mogiloj, - otozvalsya  serzhant
Afonin.
     - A u nas, chto na mertvogo nasrat', chto na zhivogo! - vstavil pulemetchik
Pashka Nikonov, podzhav pod sebya golye mozolistye pyatki.
     -  Sejchas  hot'   zhetony,   a  v  Otechestvennuyu   soldaty   special'nye
tekstolitovye  kapsuly  nosili s bumazhkami vnutri, v  kotorye  lichnye dannye
zapisyvali, - skazal |dik Pashutin.  - Vlaga  popala, i vse, hana. Skol'ko ih
do sih por, bezymyannyh, po polyam i lesam nahodyat.
     - Akademik, otkuda ty vse znaesh'? - otkliknulsya ryadovoj Svistunov.
     - Knizhki chitat' nado, gluhoman' moya, Svistok! - otrezal |dik. - Nebos',
krome "Ajbolita" i "Mumu" nichego  i ne listal za svoyu soznatel'nuyu zhizn'? Da
i to, navernoe, tol'ko v shkole.
     - Akademik, a ty, kak v  armiyu-to zagremel? - sprosil Pashutina Vital'ka
Pridancev,  izvlekaya, torchashchuyu iz nagrudnogo  karmana, alyuminievuyu  lozhku  s
nacarapannoj nadpis'yu "Ishchi suka myaso".  Pokovyryav v banke,  kinolog  vyvalil
ostatki tushonki v kotelok Karaya.
     - S takoj  svetloj bashkoj, kak u  tebya, v  universitete prepodavat',  -
podderzhal Vital'ku Privalov. - A ne zdes' vmeste s nami grushi okolachivat'.
     -  Kinuli  v institute, suki! Mamanya iz kozhi lezla, chtoby  menya uchit'sya
pristroit'.   Bol'shie  babki  za  repetitorov   platila,  na  kakih   tol'ko
podgotovitel'nyh kursah ne uchilsya. Odnim slovom, sdal vstupitel'nye ekzameny
na vse pyaterki.
     - Nu,  daesh'! Molodca!  Daj pyat'! - v voshishchenii skazal serzhant Afonin,
protyagivaya |diku lopatochkoj ladon' .
     -  Predstavlyaete,  muzhiki, moe udivlenie,  kogda ya v konce  avgusta  ne
nashel  sebya  v spiskah studentov. Poshli razbirat'sya.  Okazalos', nado bylo v
priemnuyu  komissiyu  sdat'  dokumenty-podlinniki.  A  ya,  sdal  ne  podlinnyj
attestat,  a kopiyu.  Potomu chto, u nas zaderzhali vypusknoj vecher.  I  vmesto
attestata ya  otvez v institut kopiyu i zabyl  pro eto. Odnim slovom, menya  ne
zachislili.  Navernoe, protashchili  synka ili dochku  kakogo-nibud'  tolstosuma.
Poshli razbirat'sya k rektoru. Tot, edakaya zhirnaya morda,  zayavlyaet, chto  poezd
ushel, tak kak uzhe vypushchen prikaz. Mest net. Nichego uzhe ne popishesh'.
     - Nu i svoloch'! - vyrvalos' nevol'no u Stefanycha.
     - Mogu,  govorit, tol'ko zachislit' vashego  syna  na  zaochnoe otdelenie.
Posle  zimnej  sessii,  kogda proizojdet  otsev, perevedet menya  na dnevnoe.
Delat'  nechego, soglasilis'.  A  tut  kak  tut povestochka v doblestnuyu  nashu
armiyu. Vot  tak  menya kinuli rektory, prorektory. Teper',  vot zdes', s vami
lyasy tochu.
     - Nu i suki zhe! Pohleshche boevikov budut! Za takoe malo kastrirovat'!


     Karaj, vytyanuv vpered lapy, polozhil na nih svoyu mordu i, navostriv ushi,
vslushivalsya v razgovor  voennyh. Vzaimootnosheniya  s voennosluzhashchimi  u  nego
byli  zamechatel'nye.  Tol'ko dvuh on  nedolyublival:  nenavistnogo Miroshkina,
provodnika Gobi  i  mrachnogo "sobra"  Trofimova, ot kotorogo  veyalo smert'yu,
hotya k Karayu tot otnosilsya dobrozhelatel'no i dazhe chasten'ko delilsya pajkom.
     -  Diman, imej sovest'! Ladno,  my bez bab  iznyvaem,  skoro  na stenku
nachnem brosat'sya,  - obrashchayas' k Miroshkinu, skazal Stefanych.  -  No Karayu za
chto takaya nemilost'? Vish', kak glazenki-to u nego naivnye blestyat? Emu-to za
chto  takaya monasheskaya  dolya? On  tak u nas impotentom zaprosto  mozhet stat'.
Vozderzhanie-to, ono ved' nikomu ne na  pol'zu.  Von, na Svistka posmotri, do
chego ono dovodit.
     --  Pust'  tol'ko  sunetsya  k  Gobi,  ya emu  navtykayu,  rebra-to v  mig
pereschitayu! - provorchal Miroshkin.
     - |to on s Karaem  pokvitat'sya  hochet  za to,  chto tot ego na ekzamene,
togda izryadno potrepal, - vstavil Pridancev, podbrasyvaya v pechurku shchepki.
     -  YA do  armii na zavode  rabotal, - nachal delit'sya vospominaniyami Svyat
CHernyshov.  - Na vstupitel'nyh ekzamenah  proletel, poshel  rabotat', nado  zhe
materi pomogat'. I  byl  u nas v  brigade  malen'kij  shchuplyj muzhichonka,  Pal
Andreich ZHarkov. Veteran vojny. Kak-to den'  Pobedy spravlyali kollektivom. On
yavilsya s medalyami  na grudi. Kak sejchas pomnyu, byla u nego "Za vzyatie Veny".
Podschitali, skol'ko zhe emu bylo  v vojnu i ne pojmem, v chem delo. Kakoj on k
chertu veteran?  Po godkam ne tyanet na zvanie veterana,  s  kakoj storony  ne
voz'mi! Stali ego pytat'.  I vyyasnilos', chto on  byl synom polka. Trinadcat'
let  emu  bylo,  kogda ego roditeli pod  bombezhkoj pogibli. Pribilsya k nashim
soldatam,  pozhaleli  pacana-sirotu.  Sluzhil  sanitarom,  na sobakah  vyvozil
ranenyh  bojcov  s polya  boya.  Rasskazyval, byli u nih  telezhki  takie, tipa
nosilok s kolesikami, zapryagali sobak v nih i transportirovali tyazheloranenyh
v  tyl.  Interesnyj  byl   muzhik,  Andreich,  zhal'  umer  rano.  Mnogo   chego
rasskazyval. Sobak lyubil do bezumiya.
     - Mat'  rasskazyvala  kak-to  pro  svoe detstvo,  byla  u nih  nemeckaya
ovcharka,  -  vnov'  zagovoril Vital'ka  Pridancev, razmatvaya  syrye  vonyuchie
portyanki. - Rodila shchenkov, dvoih ostavili. Odin  iz brat'ev v  nee urodilsya,
lobastyj takoj i zloj. Ego  potom  na  cep' posadili, a  drugoj  neponyatno v
kogo. Nos dlinnyj  kak u lisy, a ushi lopuhi visyachie kak  u ohotnich'ej. Takoj
pronyra i prohindej byl.  Vse v dom  taskal, chto ploho lezhalo.  Kak-to domoj
privolok,  neizvestno   otkuda,  myasorubku.   A  proslavilsya   posle  odnogo
interesnogo  sluchaya. Prikleilsya kak bannyj  list k ih kvartirantu,  molodomu
oficeriku,  vsyudu hodil za nim popyatam. Tot na sluzhbu,  i  on s nim, tot  na
svidanie k  devushke,  i on tut  kak  tut. I vot odnazhdy  vecherom, zayavlyaetsya
domoj s krynkoj  smetany,  a chut'  pozzhe vozvrashchaetsya  zhenih. I  vyyasnyaetsya,
buduchi  v  gostyah u  ego nevesty  nash kobelek  v  ozhidanii  druga  krutilsya,
krutilsya  i  prismotrel, chto  v senyah stoit  krynka  so smetanoj. I ne  bud'
durak, smekitil, chto doma so smetanoj napryazhenka.
     - U nas tozhe! - proburchal, pochesyvaya mezh lopatkami, grustnyj Privalov.
     - Na drugoj den' molodomu cheloveku prishlos' idti  izvinyat'sya  za  etogo
pluta.
     - Cennaya sobachenciya byla! Nado tozhe Karaya obuchit' etim  povadkam, chtoby
nam tozhe chto-nibud' s kuhni taskal, - razmechtalsya serzhant Afonin.
     - Nechego boevogo psa portit'! Esli b ne on, davno by chervej kormili!
     - A u nashih sosedej  byl bokser. Tobi  ego velichali. Ryzhij, kruglyj kak
bochonok. Emu chasten'ko  veterinara vyzyvali, potomu  chto on  na  progulke vo
dvore na zemlyu padal.  Ozhireniem stradal, bedolaga. Vot  boyus',  kak by  nash
Karaj tozhe  ne  rastolstel. Begat', pochti ne begaet. Razlenilsya v konec. Vse
na brone raskatyvaet. Sobak nado gonyat'  kak sidorovu kozu, chtoby  ne teryali
sportivnuyu formu,  oni  ved' kak  lyudi, i  ozhirenie, i infarkty u nih  te zhe
sluchayutsya.
     - Rastolsteesh' tut s vami, verno, Karayushka? - ulybnulsya v pshenichnye usy
Stefanych. - Net, chtoby myasca podbrosit' iz pajka! ZHmotites', kozly!
     - Tolku ot vashego Karaya, kak ot kozla moloka! - lenivo bryaknul Miroshkin
iz svoego ugla.
     - |to pochemu zhe?
     - Ni odnogo fugasa za vsyu komandirovku  ne otyskal! Bestolkovyj kobel'.
Skol'ko  uchili, i vse bestolku. Pravil'no  Korobkov govoril, chto ego mesto v
dvorovoj budke  na  cepi. Gobi tol'ko  za pervye  dva mesyaca  desyatka chetyre
obnaruzhila, ne men'she!
     - Ty, chego melesh', hromonogij dristun?  -  vskipel vozmushchennyj Vital'ka
Pridancev. - Zabyl, kak s polnymi vonyuchimi shtanami, mesyac tomu nazad, polzal
i skulil pod zaborom i soplyami umyvalsya. Kto, togda vseh iz toj vonyuchej zhopy
vytashchil? Kto, "cheha" togo volosatogo s pulemetom  zavalil? Ty, chto li? Bzdel
vmeste so vsemi, nebos' dumal, hana prishla?
     - Verno!  Esli  b ne Karaj, ne  grelis' by sejchas  u pechurki i  lyasy ne
tochili!  Nechego  na  nego bochku  katit',  on  ne  minno-rozysknaya sobaka,  a
likvidator  ognevyh tochek. I zaslug u nego  ne  men'she  chem u tvoej suchki, -
vstupilsya za kobelya serzhant Knysh.
     - Da, eto  byl polnejshij gemorroj!  Uskreblis', togda  prosto chudom!  -
vstavil  praporshchik  Stefanych,  perevorachivayas'   na  drugoj  bok,  vytyagivaya
onemevshuyu ruku i shevelya pal'cami.
     - I voobshche dlya sobak otdel'naya palatka dolzhna byt'. CHtoby ne nyuhali tut
vonyuchie gryaznye portyanki.
     -  Da  zasrannye shtany  Dimana Miroshkina!  - veselo  otkliknulsya  Pashka
Nikonov.
     - I der'movoe  kurevo nashe im tozhe ne na pol'zu. Zaprosto chut'e  na net
mozhno posadit', - dobavil Pashutin.
     -  Nado  derzhat'  libo  tol'ko kobelej,  libo tol'ko  suk. Iz-za  techki
poslednih psy s uma shodyat. Mesta ne nahodyat. Kakoj ot nih posle etogo prok?
     - |to tochno, begayut kak chumnye! Kakaya s nimi rabota?
     Neozhidanno  Pashka  Nikonov  gromko  protyazhno  puknul  na  vsyu  palatku.
"Veveshniki" vse druzhno zahohotali.
     -  |dik!  |dik! A  ty  govorish', portyankami! - zahlebyvayas'  ot  smeha,
zagovoril Svyat. - Da tut sam ot gazovoj ataki kon'ki otbrosish',  chego  uzh ot
psiny-to zhdat'!
     - Pridetsya  sobakam v protivogazah begat'! Libo  ot  nas,  neispravimyh
perdunov, pereselyat'sya v personal'nuyu palatku! - konstatiroval Pashutin.
     -  Vy, chego rzhete,  kozly? Karaj inogda  tozhe  tak podpustit,  hot' nos
prishchepkoj  zazhimaj! -  otkliknulsya Pashka. - U menya ot ego pukan'ya pryam astma
nachinaetsya!
     - Pashunya, s kem povedesh'sya!
     - Ne hera na kobelya strelki perevodit'!
     - Nu ty, Pasha, strel'nul! Budto iz gaubicy sadanul! U menya do sih por v
ushah zvon stoit!
     - Tak ne dolgo i kontuziyu zarabotat'!
     - Sobakam dazhe pishchu  goryachuyu nel'zya  davat',  mozhno nyuh zavarit'. Nu, a
von' salyary  i  benzina dlya nih -  voobshche  polnyj p...dec, - vernul  vseh  k
prervannoj teme Vital'.
     - Tak nechego im  togda na brone s  kinologami raskatyvat'. Pust' svoimi
nozhkami,  nozhen'kami topayut, raz nezhnosti takie. Nechego s nimi  cackat'sya  i
ceremonit'sya.
     -  Ceremonit'sya?   Cackat'sya?  -  vozmushchennyj  Pridancev  obernulsya   k
Privalovu.  -  A ty  znaesh', dubina  stoerosovaya, chto  odna  sobaka  desyatka
saperov stoit! Oni, chto mogut? SHCHupom potykat'  da s minoiskatelem  projtis',
metall  kakoj-nibud' najti. A miny sejchas kakie?  V plastmassovyh  korpusah.
Mnogo ty ih  obnaruzhish'? To-to,  zhe! A minno-rozysknaya sobaka ona  i  trotil
uchuet, i krasku zavodskuyu markirovochnuyu, i eshche  v pridachu zapah svezhekopanoj
zemli. Da  ne  prosto tak, a  za neskol'ko  desyatkov  metrov! V kogo vpervuyu
ochered' strelyayut? V sobaku! Potomu, chto ot nee boevikam bol'she urona, chem ot
samogo materogo voyaki.
     Lezhashchij Karaj podnyal golovu  i, pochuvstvovav nervoznost' hozyaina po ego
tonu, korotko ugrozhayushche gavknul.


     V  palatku s bachkami vvalilis', chertyhayas' na chem svet stoit, zamerzshie
Privalov i Svistunov.
     - Kogda zhe teplo-to budet, holod pryam sobachij! Zub na zub ne popadaet!
     - Veter prodiraet do samyh kostej! - pozhalovalsya s rumyancem vo vsyu shcheku
Privalov.
     - Hvatit gundet', - serdito oborval ego starshij praporshchik Stefanych.
     - Vaham,  dumaesh', slashche?  -  vysunuv nos iz  spal'nika, vyalo otozvalsya
ryadovoj Sekirin.
     - A im-to chto? Kovriki rasstelyat, na kolenyah pomolyatsya svoemu allahu, i
pohorosheet srazu!  -  bryaknul, potyagivayas' i sladko pozevyvaya, prosnuvshijsya,
kruglolicyj kak homyak, praporshchik Filimonov.
     - Nu, a  tebe, Vitek,  chto meshaet? Tozhe pomolis', tol'ko lob ne razbej,
tozhe mne, umnik vyiskalsya! - burknul Stefanych.
     - Ne priuchens! Pionery my! V boga ne verim!
     - Vot otsyuda i vse nashi bedy! CHto bezbozhniki my!
     - Da, narod odichal, grubyj stal, zloj! Ni v boga, ni v cherta ne verit!
     -  Nado  zhe,  chto natvorili, gady!  Soyuz  razvalili! Rossiyu rasprodali!
Narod obnishchal!
     -  |to  vse  kommunisty  vinovaty.  Postrelyali  ves'  cvet  nacii,  vsyu
intelligenciyu  izveli pod koren',  da veru  u  naroda otnyali.  Odnih  tol'ko
svyashchennikov  v  "gulagah" zagubili  desyatki tysyach.  Otkuda  vere-to  byt'? -
otozvalsya |dik Pashutin.
     -  A s chechenami vse  namnogo proshche!  - otkliknulsya Stefanych,  poudobnee
ustraivayas' na narah.
     - |to pochemu zhe? - polyubopytstvoval Pribylov, derzha krasnye  ladoni nad
burzhujkoj.
     - U nih mentalitet inoj, v otlichie ot nashego.
     - |to eshche kak?
     -  A  vot tak!  Soobrazhalka  inache  rabotaet.  Ty, vot  k  primeru, chto
sdelaesh',  esli  tvoya baba  tebe roga nastavit.  V luchshem  sluchae,  obzovesh'
blyad'yu da poshlesh' podal'she vmeste s ee hahalem.
     - A v hudshem? - polyubopytstvoval kontraktnik Golovko iz spal'nika.
     - A v hudshem - mordu nab'esh'! A  chechen na tvoem meste zarezhet ih oboih,
chtoby pozor svoj smyt' krov'yu.
     - |to tochno, u dzhigitov, u nih tak!
     - Im krovishchu pustit', chto dva pal'ca obossat'!
     -  Vot  eshche,  chtoby  ya  iz-za  vsyakoj  shalavy  srok  motal  i na  narah
kantovalsya! Uvol'te, ser! - burknul vozmushchennyj Golovko.
     - Vot, vidish', nachinaesh' rassusolivat', a u nego drugogo prosto ponyatiya
po etomu povodu ne mozhet byt'. Kinzhalom vzhik! I tochka!
     - Znaete, chto menya bol'she vsego porazhaet?  Kak u nih starshih i starikov
pochitayut! Pozaviduesh'!
     - A u nas, chto ne uvazhayut starshih?
     -  U  nas  uvazhayut?  Ty vot,  naprimer,  sidish'  na  zavalinke v  svoej
Pristebalovke i semechki luzgaesh', a mimo ded Mazaj so svoimi serymi zajcami,
kryahtya,  s   klyukoj  polzet.  Ty  i   usom   ne  poshevelish',  chtoby  vstat',
pozdorovkat'sya, o zdorov'e  pointeresovat'sya i mesto emu, dryahlomu,  ubogomu
ustupit'. Glyadish', eshche i perdunom ego obzovesh' starym.
     - Nu, uzh skazhesh' tozhe! - fyrknul obizhenno Privalov.
     - U nih zhe, s detstva priuchayut pochitat' starshih i vo vsem slushat'sya ih.
     - Ono  i vidno, kak pochitayut starikov. Von, v Avturah nedelyu tomu nazad
starejshinu grohnuli!
     - CHto zh, vstrechayutsya i u nih svolochi i poddonki!
     - A u  nas kak vospityvayut?  Nosyatsya kak  s torboj raspisnoj, syusyukayut.
Syusi-pusi, kak by ne ustal, kak by ne spotknulsya. Konfetki,  shokoladki emu v
rotik, luchshie  sladen'kie  kusochki. CHut'  pisknet, hochu  etogo,  hochu  togo,
roditeli iz kozhi lezut, iz shtanov gotovy vyprygnut', chtoby ugodit'  lyubimomu
dityati. A  potom  vyrastaet  edakij  debil,  u kotorogo  nikakogo ponyatiya  o
dobrote i lyubvi v pomine v serdce  net. I nachinaet iz pozhilyh roditelej zhily
tyanut'  i  nervy trepat'.  Znayu, takih svolochej, gotovy  s materej poslednee
vytryasti, chtoby glotki nenasytnye zalit'. Propivayut ih zhalkie pensii, da eshche
i ruku na nih podnimayut, gadenyshi.
     Doneslis'  odinochnye  vystrely  iz  "makarova".  Karaj, podnyav  golovu,
nastorozhenno navostril ushi, vyzhidayushche vzglyanul na Vital'ku.
     - Kto tam eshche palit, mat' vashu? - provorchal Filimonov.
     - Da, eto - "sobry"!  - otozvalsya  Privalov. -  Savel'ev s Kvazimodo po
beregu brodyat, ot skuki rybu strelyayut!
     - CHego strelyat'! Glushit' nado!
     - Kakaya sejchas mozhet byt' ryba?
     - Tut ryba? - prisvistnul Golovko. - Odna melyuzga!.
     -  Nu, ne  skazhi!  YA vchera vot  takogo okovalka  videl!  - |dik Pashutin
razvel rukami.
     - Vo sne, chto li? - zasmeyalsya starshij praporshchik. - Otkuda zdes' takie?
     - Vot i ya porazilsya! Rechushka-to, pereprygnut' mozhno!
     - Na zharehu ili ushicu, ya dumayu, pri zhelanii mozhno nastrelyat'.
     - Letom  mozhet i  est' rybeshka. A sejchas  holodno,  vsya, navernyaka,  na
glubinu ushla. Her, chto uvidish'.
     - |h,  pomnyu, ezdil  s  majorom  Parfenovym na rybalku  pod Orenburg na
Ural, -  nachal Stefanych. -  Vot tam,  nastoyashchaya rybalka. Petrovich-to bol'shoj
lyubitel'  rybnoj  lovli. Hlebom  ego  ne  kormi,  tol'ko daj  so  spinningom
pozabavit'sya. Tam ozerkov do  etoj samoj materi. Reka  vesnoj  razlivaetsya i
zalivaet  vse vpadiny i ovrazhki vokrug. Tam v lyuboj luzhe mozhno rybu  lovit'.
Edem na "uazike", smotrim, muzhik po bol'shoj  luzhe  brodit s  zheleznoj bochkoj
bez  dna. Sprashivayu,  s privetom,  chto li,  chego  eto on  tam zabyl. Mozhet s
golovoj  ne vse v  poryadke? Petrovich otvechaet, kak  chto,  rybu  lovit.  Mut'
podymaet so  dna i  bochkoj  nakryvaet sverhu,  potom nasharivaet  rukoj rybu,
kotoraya v bochke okazalas'. Priehali na mesto. Na chistoe ozerko pod Gir'yalom.
Rakov do cherta. Petrovich vyvalil  svoi  snasti. YA pryam, ahnul! CHego tol'ko u
nego tam ne  bylo! Odnih tol'ko spinningov, shtuk sem'-vosem', a  blesen t'ma
t'mushchaya,  sotni  chetyre ne  men'she  naberetsya.  My-to narod  prosteckij, vse
bol'she  bredishkom,  libo  mordochkami. Dal mne  spinning poproshche,  chtoby ya ne
osobenno  muchilsya. Kidayu, tolku nikakogo, odni zacepy! A on taskaet odnu, za
odnoj!  Vse  shchuchki  kak  na  podbor.  YA  zhe  tol'ko  uspevayu blesna  menyat'!
Prisobachil  blesnu  pozdorovee,  chtoby dal'she letela. Kinul, a  ona  u  menya
otorvalas' i uletela. A konchik leski s uzelkom  nazad priletel  kak  pulya da
kak menya dolbanet  v sheyu! Vot syuda, gde sonnaya arteriya. Horosho ne v  glaz! YA
ot  udara chut' soznanie  ne poteryal! Na etom v tot den' rybalka  dlya  menya i
zakonchilas'. Domoj priezzhayu, tam novaya nepriyatnost'. ZHena ne  v duhe. Ruki v
boki i sprashivaet: "CHto eto u tebya? Otkuda?" Ob«yasnyayu tak, mol i tak. Blesna
otorvalas'. Ne  verit. V zerkalo,  govorit, glyan'. Posmotrel v zerkalo, a na
shee - pyatno, budto ot zasosa...


     Karaj, pomahivaya  hvostom, nablyudal, kak voennye raskladyvali na  zemle
zahvachennye trofei.  Zdes'  byli  i chetyrehsotgrammovye  trotilovye shashki  i
granaty  s rebryshkami i tri  fugasa. Starshij  praporshchik  Stefanych izvlek  iz
vtorogo ryukzaka metallicheskuyu trubu s pricelom. Pochemu-to etu zelenuyu trubu,
iz kotoroj vyryvaetsya  ognennaya  strela,  starshij lejtenant Koloskov nazyval
"shmelem", "shmelikom". CHudak!  No, on to,  Karaj, prekrasno znaet, kakie oni,
shmeliki.  Oni takie malen'kie mohnatye  i gudyat  sovsem ne tak, kogda letayut
nad cvetami.
     Karaj, tiho skulya, iz storony v storonu bespokojno zametalsya na dlinnom
povodke. Gobi nigde ne bylo. U steny shkoly serzhant Knysh i Vital'ka Pridancev
perevyazyvali bintom ego  davnego  vraga, provodnika  ovcharki - Miroshkina.  U
soldata vse  melko tryaslos',  i ruki, i  golova. Kobel'  nastojchivo vtyagival
nosom vozduh, no  krome  zapaha krovi, gari i  trotila  nichego  ne  chuyal. Na
kryl'ce  na bronezhilete nepodvizhno lezhalo,  okruzhennoe  bojcami, bezdyhannoe
telo kapitana  Dudakova. Ovcharka znala,  chto  nastupit zavtra, i ona  bol'she
nikogda uzhe  ne  uvidit  etogo  serditogo shumnogo  voyaku; kak  i  ostal'nyh,
kotorye  tozhe kogda-to, vot  takzhe lezhali s kamennymi otreshennymi  licami  i
potom navsegda ischezali iz ee zhizni.
     Poodal'  molchalivo  stoyala  nebol'shaya  gruppa  mestnyh  zhitelej.  Karaj
kidalsya,  zlobno  layal na nih, svirepo shcheril  svoi zheltye  klyki, ohranyaya  u
oblezloj steny shkoly  trupy boevikov. Podletela  ulyapannaya gryaz'yu "beshka", s
kotoroj soskochil major Safronov. Ego v silu svoego sobach'ego haraktera Karaj
uvazhal,  on  chuvstvoval  v tom  skrytuyu  silu,  kotoraya proskal'zyvala  i  v
trebovatel'nom   golose   i  v  nezavisimom   povedenii,  videl,   kak   vse
beprikoslovno slushalis'  majora. Safronov,  ne  obrashchaya vnimaniya  na layushchego
Karaya, pryamikom napravilsya k  ponurym  soldatam,  kurivshim u  kryl'ca. Vdrug
zaorav,  on  stal  yarostno   tryasti   Stepana  Isaeva,   vcepivshis'  tomu  v
"razgruzku". Otpustiv "sobrovca", podoshel k  ubitomu kapitanu.  Dolgo  stoyal
nad  nim s  obnazhennoj  golovoj. Karaj  snova zaskulil, s  nadezhdoj vtyagivaya
zapahi. Potom pod«ehal  "Ural" s izreshechennoj oskolkami kabinoj, na  kotoryj
pogruzili ubityh i vsego tryasushchegosya nenavistnogo emu dolgovyazogo Miroshkina,
i bol'she kobel' nedruga svoego nikogda ne vstrechal. Gobi tozhe.


     - Sovsem  parshivo, -  skazal Vital'ka Pridancev, sderzhivaya  rvushchegosya s
povodka  Karaya.  Oni  nahodilis'  na bol'shoj  otkrytoj verande.  Tut zhe byli
serzhant  Elagin,  Trofimov  po prozvishchu  "Konfucij" iz SOBRa  i dvoe ranenyh
desantnikov. Odin iz nih dovol'no ser'ezno ranen oskolkom v nogu okolo paha.
Drugoj poluchil ranenie  v lico, v  shcheku. Gde-to ryadom na sosednej  ulice shla
intensivnaya perestrelka. Slyshalis' dlinnye avtomatnye ocheredi, perekryvaemye
gulkimi vystrelami "beteera". Kogda Konfucij popytalsya vyglyanut' iz-za ugla,
ochered'  iz  PKMa   iskovyryala  vse  vokrug,  spugnuv  nosivshihsya  po  dvoru
obezumevshih kur. Odna ih kotoryh, kudahcha, sperepugu vsporhnula  na verandu,
gde  nashli ubezhishche bojcy. Ryabaya kurica,  ostorozhno  stupaya, vertela golovoj,
okidyvaya neproshennyh gostej podozritel'nym vzglyadom.
     - Dushmanskaya morda! -  zlo  vyrugalsya lejtenant  Trofimov, splyunuv. - I
granatu ne brosit', ne s ruki! I "vogov" net! Zaraza!
     - Kak on? - kivaya na desantnika, sprosil on u Elagina.
     -  Herovo!   -  skazal   serzhant   tiho,  vytiraya  o  pobelennuyu  stenu
okrovavlennye pal'cy. - Dryannaya rana! Kak smog peretyanul! Srochno nado muzhika
evakuirovat'! Bol'shaya krovopoterya!
     - Aa! Aa! Blyadi! - strashnym golosom zaoral ot boli ranenyj, otvorachivaya
iskazhennoe  grimasoj  obozhennoe  lico.  V  dal'nem   uglu,  opustiv  golovu,
oblokotivshis' na  perila,  harkal,  ne perestavaya  krov'yu, vtoroj. Pulej ili
oskolkom desantniku proshilo shcheku navylet, zadev nizhnyuyu chelyust' i yazyk.
     - Spuskaj  kobelya! Vashu mat'! -  zahripel lezhashchij.  Vital'ku bil oznob.
Karaj eto chuvstvoval. Sostoyanie vozhatogo predavalos' sobake. Ona nervnichala,
zlobno skalya klyki. Iz pyateryh tol'ko Konfucij ne suetilsya.
     Po   seromu  nebu,  polzli  rvanye   svincovye  tuchi.  Nakonec-to,  oni
razrodilis'. Zamorosil redkij melkij dozhd'. Trofimov sdelal eshche odnu popytku
vyglyanut'  iz-za  ukrytiya.  Opyat'  dlinnaya   ochered'  zastavila   "sobrovca"
otpryanut' nazad.
     - Vyskochit' ne uspeyu, srezhet suka.
     - Kak v myshelovke sidim, blya!
     - Davaj  Karaya!  Poka kakaya-nibud' blyad'  iz  "granika" ne dolbanula po
verande. Kamnya na kamne ne ostanetsya!
     Vital'ka, otstegnuv  karabin, s trudom  uderzhival za  oshejnik rvushchegosya
kobelya, kotoryj bukval'no tashchil ego za soboj iz ukrytiya.
     - Puskaj! - kriknul Konfucij, kogda vrazheskij pulemetchik, ukryvshijsya za
dorogoj, sdelal pauzu.
     Kak Karaj proletel opasnoe rasstoyanie do  vraga, on ne  pomnil. Siganuv
cherez zabor  iz setki-rabicy, on  vcepilsya v pulemetchika, kotoryj, ukryvshis'
za  samannym saraem, v eto vremya pristegival k PKMu "korob". Raz«yarennyj pes
sbil "cheha" s nog i ostervenelo rval na chasti...


     Revushchuyu  ulyapannuyu  BMP  podbrasyvalo  na  uhabah, motalo iz  storony v
storonu po razbitoj vdryzg  doroge; i  ona neustanno  klevala nosom, natuzhno
popyhivaya vonyuchim  dymom.  Karaj, Pridancev i  serzhant  Golovko vozlezhali na
zamurzannom polosatom matrace, razostlannom na  brone ryadom s pushkoj. Szadi,
upirayas'  udelannymi  grya'yu  sapogami  v  pritorochennoe  brevno,  utknuvshis'
obvetrennymi  otreshennymi licami v otsyrevshie podnyatye vorotniki,  sirotlivo
pritulilis'  figury Sekirina, Privalova  i Samurskogo.  Kolonna  s  planovoj
"zachistki" vozvrashchalas'  domoj.  Karaj, navostriv  ushi,  smotrel  blestyashchimi
chernymi  glazami,  to  na  seryj bezzhiznennyj  les  po  krayam dorogi, to  na
mayachivshij pered  "beempeshkoj" urchashchij  "Ural",  kotoryj  to i  delo yuzil  po
zhidkoj  gryaznoj  doroge.  Kobel', izredka  povorachivaya  golovu k Pridancevu,
tykalsya  holodnym  vlazhnym nosom v rukavicu kinologa. On chuvstvoval, chto oni
vozvrashchayutsya domoj, na  bazu. No, ne  znal, chto  do bazy on tak i ne doedet,
kak  i laskovyj "sobr"  Savel'ev, kak i neskol'ko "vovanov", ustroivshihsya na
brone idushchih sledom "beshek". CHto,  cherez paru  minut, von za tem  povorotom,
kolonnu zhdet ognennyj smerch.
















     Vital'ka  Pridancev  s  shiroko  otkrytymi  glazami  na  obozhennom  lice
bezuchastno  smotrel  v  pustotu  i  monotonno   mychal.  Lejtenant  Kapustin,
perevernuv   ego   na   spinu,   trofejnym   kavkazskim   kinzhalom   vsporol
okrovavlennyj, obgorevshij rukav bushlata i nalozhil emu zhgut chut' vyshe loktya.
     -  Ukol, davaj!  Da, bystrej  zhe!  CHego  telish'sya!  - prikriknul on  na
praporshchika  Filimonova,  kotoryj, prizhimayas' vsem telom  k  opornomu  katku,
tryasushchimisya rukami kopalsya v sumke. U  nego pod obodrannym  "shnobilem" kak u
kota   vo  vremya  draki  v  raznye  storony  toporshchilis'  ryzhevatye  usy,  i
podergivalas' shcheka.
     - Perevyazhi kul'tyu! Da kak sleduet!  I otsyuda nikuda! Ponyal?  Nosa iz-za
"korobochki" ne vysovyvajte!
     - A ty, kuda?
     - YA popytayus' do "betra" dobrat'sya! Pochemu molchat, parazity!
     -  Hana, Pasha! Vsem hana! -  tverdili drozhashchie guby praporshchika, stavshie
pohozhimi na vareniki.
     - Ne bzdi, Filimonov! Prorvemsya, blya!
     - Kuda, Pasha?! Oblozhili kak volkov! So vseh storon! Vsem p...dec!
     -  Ne  karkaj,  Filya!  Do "vertuhov" proderzhat'sya by!  - prokrichal  pod
grohot  granat,  vizg   i  zvyakan'e  oskolkov  o   bronyu  Kapustin   na  uho
rasplastavshemusya praporshchiku.
     CHut'  poodal'  ot  BMP  valyalsya  sil'no opalennyj trup kobelya, Karaya, s
razorvannym v kloch'ya bryuhom.  Sboku  s  "beteera"  kak-to nervno  s  pauzami
zarabotal KPVT, vslepuyu naugad proshchupyvaya svincom okruzhayushchie holmy. YArostnyj
ogon' "duhov"  vnov' proshelsya  po centru  kolonny,  gde  nahodilis' "uraly".
Pulemetnye  trassy  haotichno  kovyryali  gryaz', s  osterveneniem vgryzalis' v
obochiny, neistovo  molotili  po  brone,  razbivali fary i  lobovye stekla  v
iskryashchuyusya  truhu,  bezzhalostno  kromsali  borta  i kryl'ya,  pytayas' dostat'
smertonosnym zhalom ukryvshihsya  bojcov.  To  zdes',  to  tam s gulom  rvalis'
"vogi".  Vokrug   vse  gorelo,  tryaslos'  i  gromyhalo.   Pylala   zigzagami
razlivshayasya  solyarka, koptili skaty,  edkij chernyj dym ot  kotoryh  kloch'yami
stelilsya nad  zablokirovannoj kolonnoj. CHast' "chistil'shchikov", otstrelivayas',
zalegla za bronetehnikoj i "uralami", drugaya nashla spasenie v kyuvete.
     Ryadovoj Sekirin, kak i mnogie, lezhal  v pridorozhnoj kanave napolovinu v
merzkoj zhizhe, prikryv golovu avtomatom, prizhavshis' shchekoj k ryzhej, pohozhej na
der'mo, gline.  Andrej sopel kak zagnannaya loshad'. V golove  stoyal  sploshnoj
zvon, neistovo  stuchalo  serdce,  vyprygivaya  iz grudi.  Pod nogami  hlyupala
holodnaya  voda.  Kom'ya gryazi,  oskolki  i  puli  so svistom  pronosilis' nad
golovoj.
     "Neuzheli, vse! Amba! Neuzheli, nikogda bol'she ne uvidit:  ni Svetki,  ni
blizkih,  ni  druzej,  ni rodnogo goroda!" - proneslos' u nego  v golove. On
predstavil, kak ego zavernutogo v shurshashchuyu fol'gu molchalivye ugryumye soldaty
gruzyat v kuzov mashiny.
     "Vot durak,  chego v institute ne  uchilos'!  Teper' priklyuchenij na  svoyu
zhopu vyshe kryshi!" - dumal Andrej.
     V politehnicheskij institut, v otlichie ot svoih sverstnikov, on postupil
bez  osobogo truda. Ucheboj  tam  sebya dyuzhe  ne utruzhdal, tak kak  nauki  emu
vsegda davalis' legko. Da, vot,  len'-matushka  sgubila. Vmesto, togo,  chtoby
ezdit' regulyarno v institut na zanyatiya, on predpochital podol'she ponezhit'sya v
postel'ke,  poboltat'sya  po  tusovkam,  pogonyat'  muzyku  na polnuyu katushku.
Bednye  sosedi, kak eshche  ne  oglohli.  I vot podoshla  pora  sdachi zachetov  i
ekzamenov. Tut-to vse i nachalos'! Prepodavateli budto sgovorilis', vse,  kak
odin. Tem, kto  akkuratno poseshchal lekcii  i laboratornye, ekzameny i  zachety
postavili, mozhno skazat',  "avtomatom". A s teh, kto progulival  i otlynival
ot zanyatij, drali tri shkury. Andrej tozhe popal v tot "chernyj spisok". Tut ne
pomogli,  ni  ego  cepkij  izvorotlivyj um, ni  poslednie  dve  nedeli pered
ekzamenami, kotorye on usilenno gotovilsya.  Pedagogi  postaralis' otygrat'sya
za neuvazhenie k  ih trudu. Sessiya dlya nego proshla s plachevnymi rezul'tatami.
Vyshibli ego  s treskom s pervogo  kursa za nesdannye  "hvosty". Ne  uspel on
prijti  v  sebya  posle ignaniya iz  "hrama nauki",  kak  prinesli povestku  v
"doblestnuyu armiyu".
     "Eshche utrom, kogda  tashchilis' po tumannoj  gornoj doroge na etu, bud' ona
proklyata, zachistku v selenie YAlhoj-Mohk, u nego bylo nehoroshee predchuvstvie,
chto segodnyashnij den' skverno konchitsya. Tak i sluchilos'! Vozvrashchayas', ugodili
v zasadu! Do dembelya vsego-to, nichego! Kot naplakal! I na tebe!"
     - Suki!! Gady!! - zastonal ot  bessil'ya,  rasstroennyj paren'.  Zvereya,
vcepilsya   zubami  v  zasalennyj  rukav.  -  Mraz',  chernozhopaya!!  Svolochi!!
Svolo...!
     Neozhidanno s boku vzdybilas' zemlya, dohnuv zharkim dyhaniem, okativ vseh
bryzgami i kroshkoj. Soldata udarilo v bok  i slovno kalenym zhelezom  prozhglo
chut' nizhe "bronika", chirknuv po pryazhke. On pochuvstvoval, kak  chto-to goryachee
zapolnyaet pah.
     - A-a! A-a! -  Andrej vypustil AKM i spolz vniz, ne znaya, kuda devat'sya
ot nesterpimoj rezhushchej boli. Ego pal'cy sudorozhno skrebli zemlyu,  mezhdu nimi
vydavlivalas'  kak  krem  ot  torta,  lipkaya  pochva,  vperemezhku s  opavshimi
list'yami.   Ryadom,  kto-to  diko  krichal.  Podnyav  golovu,  on  uvidel  kak,
razvernuvshis' k nemu, materyas', praporshchik Stefanych menyaet "rozhok". U ego nog
na chetveren'kah v luzhe,  utknuvshis' okrovavlennym licom  v zemlyu, pritulilsya
kto-to iz serzhantov.  To  li Afonin, to li Elagin. Iz-za  hripyashchego serzhanta
kuda-to  mimo  Andreya  smotreli   nepodvizhnye  obezumevshie  glaza   ryadovogo
Svistunova, "dushok"  szhalsya v komok i chto-to  sheptal  pobelevshimi gubami.  V
krasnom pokrytom cypkami  kulake s  razbitymi kostyashkami on szhimal malen'kuyu
potertuyu  ikonku  na shnurke. Po zamurzannym  shchekam,  ostavlyaya borozdy, tekli
slezy.
     -  Pi...dyulej,  zahotel?!  Beri  avtomat,  suka!!  V lobeshnik  dat'?! -
nakinulsya na "molodogo" snajper Volodya Knysh, grubo  pihaya togo sapogom v zad
i zamahivayas' prikladom razbitoj "esvedeshki".
     - Ahmedy,  mat' vashu,  vsyu optiku  izurodovali,  merzavcy!  -  otchayanno
rugalsya on, ne obrashchaya nikakogo vnimaniya na strel'bu i grohot vokrug.
     Sleva  druzhno ogryznulis'  pulemetnymi  ocheredyami "sobry".  Skvoz'  gul
doneslos'  znakomoe strekotanie "vertushek". Nad kolonnoj proneslis' Mi-8  iz
gruppy  ognevoj podderzhki,  razvernuvshis', oni vdarili  "nursami"  po  serym
vershinam.
     - Stepan! ZHivem! - kriknul ves' prokopchennyj starshij lejtenant Koloskov
s dymyashchimsya PKMom, podpolzaya k "beempeshke".
     - Savla, ubili! - prooral emu v  otvet "sobr" Isaev, vysovyvayas' iz-pod
"zvezdochki".  On byl ves'  obodran  i gryazen  kak  trubochist. Pri vzryve ego
vybrosilo  iz kuzova, i  on neudachno  upal licom v  mesivo razbitoj  dorogi,
slomav pri  etom dva pal'ca na  pravoj ruke. Bezymyannyj i mizinec napolovinu
ushli vnutr' ladoni, teper' vmesto nih byli kakie-to zhalkie, zheltye ot kureva
obrubki. Uhvativ  torchashchie  falangi,  Stepan ryvkom vernul  ih na mesto.  No
pal'cy v  razbityh sustavah uzhe ne slushalis'. Kist' opuhla i prevratilas'  v
malen'kuyu  myagkuyu  podushku. Ne obrashchaya na eto vnimaniya, "sobrovec" korotkimi
zhalyashchimi ocheredyami sderzhival ognevye tochki protivnika.
     - Brata, ne videl?!
     -  Vitalij  s Timohinym  po  kyuvetu  v  hvost podalis', s flanga  hotyat
"nohchej" obojti!
     "Vertushki" dali zalp raketami  i proshlis'  po zaroslyam plotnym ognem iz
pulemetov. Kogda odin  iz nih, otstrelyavshis', vyhodil iz  ataki  na virazh; v
pike vhodil drugoj, nakryvaya "voinov allaha" ocherednym zalpom,  ne davaya tem
prijti v sebya. "Vedushchij"  razvernulsya  bokom;  i po ukryvshimsya boevikam, seya
smert',  udaril  zakreplennyj  na  rastyazhkah v dvernom proeme  AGS-17.  Veer
razryvov  proshelsya  po kustam i derev'yam,  za kotorymi ukrylis'  napadavshie,
vykashivaya  vse zhivoe vokrug. Vtoroj Mi-8MT, barrazhiruya  v storone, obnaruzhil
novuyu cel' i sadanul raketami po zamaskirovannym v nizine dvum "nivam"; odnu
tut zhe razneslo v kuski, belaya  zhe s voditelem kuvyrknulas' vverh kolesami i
vspyhnula kak suhoj solomennyj snop...
     Mrachnyj Safronov  s "akaesom" v ruke  v  peremazannom  syrom  kamuflyazhe
obhodil   razgromlennuyu  kolonnu.  Poteri  byli  znachitel'nye:  sgoreli  dva
"urala", podorvalsya  na  radioupravlyaemom fugase tral'shchik  (golovnoj  BMP  s
"katkami"),  chadil  pokorezhennyj  BTR,  iz  kotorogo  chumazye  bojcy  speshno
izvlekali boekomplekt. Dvoe ubityh, odinnadcat' ranenyh, iz nih troe tyazhelo.
Pered  "uralom"  v  kolee  u probitogo  goryashchego skata nakrytyj  potrepannym
bronezhiletom  v luzhe krovi pokoilsya bezgolovyj "dvuhsotyj",  mladshij serzhant
Mamonov.  V  kyuvete  s  razdroblennymi  nogami,  vniz  licom -  ""sobrovec""
Savel'ev.  Vidno  on pytalsya iz  poslednih sil  otpolzti ot goryashchej  mashiny,
pryachas' za stelyushchejsya gar'yu, kogda ego nastigla  snajperskaya  pulya, popavshaya
emu v spinu.
     - Ranenyh i "dvuhsotyh" na bort! V tempe, synki! V tempe!
     Mi-8 prizemlilsya v metrah dvuhstah za povorotom pryamo na  dorogu, bolee
podhodyashchej ploshchadki ne nashlos'. Pilotskaya kabina provonyala porohovym  dymom,
pod nogami na polu zvyakali, shurshali sotni strelyanyh gil'z.
     - Andryuha, poterpi, starik! Uzhe  blizko! - Starshina Bakanov, zadyhayas',
uspokaival Sekirina,  kotorogo  na  brezente s trudom  tashchili  k  vertoletu.
Zalyapannye sapogi soldat skol'zili, chavkali i raz«ezzhalis' na mokroj  gline.
U Andreya pri kazhdom  ih shage  temnelo v glazah, vse vnutri perevorachivalos',
razryvalos'  na chasti. Slovno  britvoj  oskolkom emu raspolosovalo  bushlat i
rasporolo  bryushinu. Esli  by on ne zazhal ladonyami zhivot, kishki vyvalilis' by
naruzhu. Ego naspeh zapelenali,  obmotav bintami vokrug tulovishcha, i povolokli
k vertoletu.
     - Bratcy! Bratcy, smol'nut', dajte! - prohripel on  iz poslednih sil. -
Pomirayu...
     -  Ty, chego,  Sekira, udumal?  YA  te,  pomru!  Pachku-to zhivo nachishchu!  -
prigrozil serzhant Golovko.
     CHernomazyj kak negr pulemetchik Romka  Samurskij  v razorvannoj na grudi
"razgruzke", prikuriv, sunul "priminu" v  ego potreskavshiesya na blednom lice
guby. No Andrej poteryal soznanie, golova svesilas' na bok,  okurok vypal izo
rta  i,  upav,  zatlel na vorotnike  bushlata.  On uzhe ne  slyshal:  ni  gulko
gromyhayushchih  soldatskih  sapog  v  gruzovom  otseke  Mi-8,  kogda  zagruzhali
"dvuhsotyh" i ranenyh; ni chetyrehetazhnogo  mata bortmehanika,  obnaruzhivshego
svezhie proboiny v  obshivke fyuzelyazha; ni protyazhnyh stonov  majora  Gerashchenko,
ranenogo v bedro; ni gudyashchego rokota vintokryloj mashiny.
     Prishel  v sebya on uzhe  v gospitale  na  operacionnom  stole, kogda  emu
vvodili  v  polost'  zhivota  drenazhnye  trubki.  Emu  povezlo:  vnutrennosti
okazalis'  cely. Oskolok  liho  rezanul  emu  poperek  zhivot,  po schastlivoj
sluchajnosti  ne  zadev  vnutrennih  organov.  Andrej lezhal  pod  kapel'nicej
sovershenno obnazhennyj, "v chem  mat' rodila", i  chuvstvoval sebya,  yavno, ne v
"svoej tarelke". Vokrug snovali i vozilis'  s nim dve moloden'kie medsestry,
odna  svetlen'kaya  s  dlinnymi  volosami,  drugaya -  temnen'kaya  s  korotkoj
strizhkoj i kurnosym nosikom v zelenoj operacionnoj pizhame.
     -  Prikrojte  parnya, a to zamerznet!  Von, uzhe  gusinoj kozhej pokrylsya!
Nechego,  muzhskimi   prelestyami  lyubovat'sya,  bestyzhie!  Nalyubuetes'  eshche!  -
prikriknul na nih sedovatyj hirurg v ochkah, moya ruki pod kranom.
     Andreya prikryli prostynej.
     - Nu, kak dela, Samuraj! - sprosil on, ulybayas', sklonivshis' nad nim.
     - Pochemu, Samuraj? - ne ponyal Andrej.
     - Nu, kak zhe, Okayama-san,  tebya zhe s "harakiri" dostavili! S rasporotym
bryuhom,  kishki vse  snaruzhi  byli.  Teper'  ty  u  nas Samuraj. Krepko  tebe
povezlo, priyatel'! Schitaj, v rubashke rodilsya! Esli b ne sal'nik, "kraj" tebe
parya!
     - Kakoj eshche sal'nik? CHto eto takoe? - prosheptal paren'.
     -  |to, moj  dorogoj,  takaya zhirovaya  stenka,  kotoraya  neset  zashchitnuyu
funkciyu, prikryvaet soboj kishechnik. Vot  on to i  spas tebya. Konechno, my ego
nemnogo   ukorotili  bez  tvoego  soglasiya.  Podrezali  povrezhdennye  chasti.
Podlatali, odnim slovom.
     Na tretij  den' Andreya iz  reanimacionnogo otdeleniya medsestry privezli
na "katalke" v palatu, gde bylo emu prigotovleno mestechno u okna.
     "Zdravstvujte,  dorogie  moi,  mama,  papa  i  Tanyushka!  Pishu  vam   iz
gospitalya. Prostite, chto tak dolgo ne pisal. Ne hotel  rasstraivat' vas, chto
v CHechnyu  otpravili.  Tol'ko, pozhalujsta, radi boga, ne bespokojtes'.  U menya
vse horosho, vse celo. I  ruki i nogi. Carapnulo slegka oskolkom po puzu,  no
nichego  strashnogo, uzhe peredvigayus' potihon'ku. Na  dnyah  obeshchali snyat' shvy.
Doktor  govorit, chto ya rodilsya v rubashke, obeshchal cherez paru nedel' vypisat'.
V aprele budu, navernyaka, uzhe doma. V palate krome  menya eshche pyatero ranenyh.
Dvoe  rebyat-saperov iz Groznogo,  desantnik,  dva omonovca  i  kinolog  nash,
Vital'ka Pridancev.  Vse  oni v  otlichie ot  menya  s  tyazhelymi  raneniyami. U
Vital'ki  levuyu  kist'  granatoj  otorvalo. Kolya  i Andrej,  podorvalis'  na
fugase, kogda razminirovali dorogu u blokposta v Staropromyslovskom rajone v
Groznom.  Desantniku  Dimke Korotkovu v  gorah  pulya popala v grud',  probiv
bronezhilet;  ochnulsya on  v  sugrobe  i  vsyu  noch' polz,  poka  ego  nashi  ne
podobrali. Obmorozhennye  pal'cy  na  nogah emu amputirovali. On horohoritsya,
hotya emu ne luchshe  drugih.  Serzhanty  Sashok  i  Pavel iz  chelyabinskogo OMONa
popali  v  zasadu  na  Argunskoj doroge.  Odnogo zdorovo poseklo  oskolkami.
Drugogo  -  pridavilo  podbitym   beteerom,  razdrobilo  kosti.  Lezhit  ves'
zakovannyj v gipsovyj pancir', da eshche i shutit po  etomu povodu. Govorit, chto
stal pohozh na mumiyu egipetskogo faraona. Teper' ego Ramzesom vse klichut. |to
glavvrach Evgenij L'vovich ego tak nazval, on vsem zdes' prozvishcha daet. U menya
klichka  - Samuraj,  iz-za  shrama  na  zhivote.  Est'  v  otdelenii  eshche  troe
"gladiatorov" iz  sosednej palaty,  brodyat  po koridoru s  torchashchimi  navesu
zagipsovannymi rukami. Pacany v  palate otlichnye. S nimi ne soskuchish'sya. Vot
tol'ko  s Vital'koj problemy.  Sovsem  emu  ploho. Depressiya  u nego zhutkaya.
Boimsya za nego, kak by chego s soboj  ne sotvoril. Ni s kem ne razgovarivaet,
celymi  dnyami, molcha,  lezhit, otvernuvshis'  k stene.  Ego  nikto ne trogaet.
Kogda s nim pytayutsya zagovorit', u nego na glazah navorachivayutsya slezy, i on
ves' zahoditsya ot rydanij.
     Vitalyu segodnya  noch'yu prisnilsya son,  vse Karaya zval. |to  ovcharka ego.
Utrom  prosnulsya, a  vmesto levoj  ruki - kul'tya. Strashnaya  isterika  s  nim
priklyuchilas'.  Ne  znali, chto i delat'. Sidit na kojke, slezy  rekoj l'yutsya,
mychit  chto-to, chto  est'  sily  kolotit  zdorovoj  rukoj po  spinke krovati.
Vyzvali medsestru. Pribezhala Tanya, obnyala  ego, prizhala krepko  ego golovu k
grudi.  Stoit  pered  nim,  chto-to  shepchet  emu  tiho,  celuet  v   makushku,
vzdragivayushchie plechi  i  spinu poglazhivaet. Kogda on pritih,  bedolaga, uvela
ego na perevyazku.  Potom ya pokurit'  vyshel, smotryu, oni v  konce  koridora u
okna na banketke ryadyshkom,  prizhavshis', sidyat. A  svetlye volosy u Tat'yany v
solnechnyh luchah  serebrom  otlivayut.  Slovno  kakoj-to  volshebnyj svetyashchijsya
oreol vokrug  ee golovy kak u svyatoj.  U  nas vse pogolovno v  nee vlyubleny.
Privela Vital'ku, glyadim na  nego, sovershenno  drugoj  chelovek  pered  nami.
Preobrazilsya ves'. Vecherom nakololi ego trankvilizatorami, vot teper' lezhit,
sopit v  otklyuchke. Tanya, sestrichka,  govorit,  chto  glavvrach uzhe  vyzval  iz
Saratova ego roditelej.
     Mama,  pozvoni Vovkinoj materi i  peredaj, chto u nego vse horosho. CHerez
mesyac priedet. On v PVD nahoditsya, tam spokojnee..."
     Andrej  opustil  onemevshuyu  ruku  s sharikovoj ruchkoj i  ustalo  prikryl
glaza. Pochuvstvoval, kak pul'siruya, goryachaya krov' volnoj pobezhala po  venam,
kak pal'cy ohvatilo priyatnoe pokalyvanie.
     - Pod |listanzhi blokirovali otryad kakogo-to Abu, to li Dzhafara,  to  li
Bakara,   iz   naemnikov,  -  doneslos'  do  nego  otkuda-to  izdaleka.  |to
vospominaniyami s rebyatami delilsya Dimka.
     -  V  loshchine  boeviki  nakryli minometnym  ognem  "veveshnyj"  batal'on,
kotoryj s flanga na nih zdorovo napiral. Prizhali "vovanov" shkval'nym ognem k
zemle,  golovu ne podnyat'. Blya, mechutsya,  tykayutsya kak slepye kotyata. Vopyat,
pomoshchi prosyat.  "Batya" nas vpered brosil,  na vyruchku BONa.  Tut  "vertushki"
naleteli.   Vidimost'  herovaya.  Tuman.   Lupyat  kuda  ni  popadya,  "ognevaya
podderzhka" po-nashemu nazyvaetsya.  Togo i glyadi, zacepyat svoih. Potom "sushki"
poyavilis', bombit'  stali.  Kombat matyugami ih  kroet po racii, na chem  svet
stoit, a oni dubasyat, dubasyat...














     Za chem  on ego  kupil,  Koloskov i  sam tolkom  ne  znal.  Vot,  vdrug,
zahotelos'  i  kupil.  SHleya pod  hvost popala. Zahotelos'  boevyh  tovarishchej
sfotografirovat', sebya zapechatlet' vo  vsej  krase. Hotya emu etot polyaroid i
fotki na  hren i ne nuzhny byli.  Otvalil tomu  chechencu na  rynke polkuska za
fotik i  chetyre  komplekta bumagi.  Poshchelkal  svoih parnej-sobrovcev,  potom
podvernuvshihsya  "vovanov": kapitana Dudakova, "starleya" Timohina s serzhantom
Afoninym,  Vital'ku  Pridanceva s  kobelem Karaem, chut' pozzhe vsled za  nimi
primchalsya zapyhavshijsya zemlyak,  ryadovoj |dik Pashutin. Okazyvaetsya u nego byl
v  tot den' den' rozhdeniya. Povezlo pacanu. Uspel! Poslednyuyu kartochku na nego
i potratili. Dvadcat' godkov stuknulo  Akademiku,  kak nikak! Potom, smeyas',
dolgo rassmatrivali cvetnye snimki.
     CHerez  paru dnej starshij lejtenant Koloskov dolzhen  byl otpravlyat'sya za
snaryazheniem,  pochtoj  i produktami  v  "rodnye penaty".  Sosedi, omonovcy iz
Orska, poprosili ego podbrosit' do doma dvuh svoih sotrudnikov.
     Ranenogo v nogu majora Svyatova soprovozhdal kapitan, Isa Sataev. CHechenec
Isa zaodno ehal provedat' svoyu sem'yu, kotoruyu neskol'ko let nazad perevez na
zhitel'stvo  v Orsk. Isa  boyalsya za zhenu  i rebenka. Mnogih ego rodstvennikov
ubili  dudaevcy. Starshij  brat Isy, Musa, letom 1995-go komandoval chechenskim
OMONom. Pogib spustya god, proezzhaya noch'yu mimo  blokposta pod  Duba-YUrtom. On
ne  ostanovilsya  na  predupreditel'nye  vystrely  i  ego  "uazik"  bukval'no
izreshetili pulyami svoi zhe.
     Vyehali  zasvetlo  vmeste  s kolonnoj, napravlyayushchejsya  v  Hasavyurt.  Za
Hasavyurtom  serzhant  Ivan Kapalo  vyzhimal  iz  "Uaza"  vse  na  chto  tot byl
sposoben. Neskol'ko raz  ih ostanavlivali na postah  GAI, osobennoe vnimanie
bylo prikovano k ih passazhiram,  orskim  omonovcam, veroyatno,  iz-za chechenca
Isy, kotoryj  yavno  ne  vpisyvalsya v  ih  kompaniyu,  ni  familiej,  ni svoim
kavkazskim  oblichiem. Lico kavkazskoj nacional'nosti  u proveryayushchih vyzyvalo
sootvetstvuyushchee otnoshenie. Minovali Orenburg,  ot kotorogo na Orsk veli  dve
dorogi:  libo  po avtotrasse  na  Kazahstan,  libo  po  yuzhnoj  doroge  cherez
Belyaevku. Doroga na nee  byla  ne  takoj komfortnoj,  kak pervaya, no drugogo
puti u nih ne bylo. Im  nado bylo zaehat' v rajcentr, gde prozhivali roditeli
serzhanta Afonina. Peredat'  im  fotografii  i  vestochku  ot syna. V Belyaevke
pritormozili u magazina, sprosili u babok torguyushchih semechkami, kak najti ih.
Okazalos' nedaleko, sovsem ryadom, na  sosednej  ulice.  Ivan liho podkatil k
domu.  Pered domom  s golubymi  reznymi  stavnyami  akkuratnyj  palisadnichek,
ogorozhennyj nevysokim zaborom  iz setki  "rabica". Vylezli  iz mashiny, kosti
razmyat'.  Koloskov podoshel  k kalitke, gromko  postuchal. Za zaborom neistovo
zalayal mohnatyj nizen'kij "bobik", hvost "barankoj", tipichnyj  "dvorter'er".
Na  krylechko nereshitel'no vyshla  zhenshchina v  puhovom  platke, nabroshennom  na
plechi.
     Okinula  vzglyadom  stoyashchih  chut' poodal'  u mashiny voennyh. Ee  bol'shie
serye  glaza s  shchemyashchej  trevogoj perebegali s  odnogo lica na drugoe. Ona s
ispugom ustavilas' na Isu, na ego  smugluyu fizionomiyu s kryuchkovatym nosom. I
poblednev, sudorozhno uhvatilas' pal'cami za kosyak.
     -  Afoniny  zdes'  prozhivayut?  -  obratilsya  k  nej starshij  lejtenant.
Poblednevshaya zhenshchina , molcha, kivnula.
     -  Da, vy  ne  pugajtes',  mamasha! My  vam  pis'mo i fotografii ot syna
privezli! Po puti vot zaskochili! V Orsk edem, ranenogo tovarishcha vezem.
     Iz-za zhenshchiny pokazalsya vstrevozhennyj  muzh. Plotnyj lyseyushchij muzhchina  v
kletchatoj rubashke.

     - Marivanna! Da uspokojtes', vy, nakonec! ZHiv, zdorov, vash Fedor!
     - Eshche zdorovee stal!  - dobavil Ivan Kapalo, upletaya pirozhki s kapustoj
i gribami za obe shcheki. - Vot takoj stal!
     - Fedya,  synochek, -  tiho vshlipyvaya, prichitala zhenshchina, vglyadyvayas'  v
malen'kie cvetnye fotografii. - Pohudel rodnoj, izmenilsya.
     - Vozmuzhal! Tam  vse menyayutsya! -  otkliknulsya, morshchas', major,  vytyanuv
bol'nuyu nogu.
     - Sovsem vzroslyj! A uezzhal-to sovsem mal'chishechkoj!
     - Na vojne bystro vzrosleyut! - vnov' otozvalsya raskrasnevshijsya Svyatov.
     - Pasha, prinesi pufik i podushku.
     U  natoplennoj  "gollandki"  vozlezhal,  nahohlivshis'  i  raspushiv  usy,
zhirnyushchij  ryzhij  kot. On, zakryv glaza, vslushivalsya v radostnoe shchebetanie  i
vzdohi  hozyajki, izredka poglyadyvaya  cherez uzkie shchelki  glaz  na  neznakomyh
gostej.
     -  Nu,  i  kotyara  u  vas! Nevozmutimyj  kak  bonza!  Kak  klichut, sego
gospodina?
     - Marsik!  Lentyaj  pervostatejnyj, kakih svet ne vidyval!  |to ego Fedya
eshche v detstve na ulice sovsem krohotnym podobral.
     - Marsik! Marsik!  Nu,  Mars zhe!  - bezuspeshno  popytalsya Ivan privlech'
vnimanie  kota. - Vot gad, nazhralsya smetany i  nol' vnimaniya! |h, zhal' ne  ya
tvoj hozyain! Ty by u menya vseh myshej v okruge i blizlezhashchih  okrestnostyah by
perelovil!
     -  Vot  tak  vam  udobnee  budet,  kladite  nogu  na  pufik,  -  skazal
poyavivshijsya  hozyain,  ustanavlivaya pered majorom pufik i pristraivaya puhovuyu
podushku za spinu majora.
     -  Da,  vy,  ne stesnyajtes', milye, esh'te!  Pasha  podrezh'  eshche  solenyh
ogurchikov.
     - Nu, muzhiki, eshche po odnoj! - skazal muzh, razlivaya po ryumkam vodku.
     -   A  ya-to  perepugalas'!   Kak  uslyshala,  u  kalitki   mashina  rezko
ostanovilas',  tak  u  menya  serdce i  kol'nulo. Dumala, s  Fedechkoj, chto-to
sluchilos'. A kogda vas uvidela, - ona posmotrela na Isu. - Prostite, so mnoj
voobshche ploho stalo.

     CHerez  paru chasov  stali proshchat'sya.  Mariya  Ivanovna prigotovila  im  v
dorogu  bol'shoj  paket so vsyakoj sned'yu. Poka Isa provozhal majora v ubornuyu,
raspolozhennuyu v glubine dvora,  Koloskov povedal ej  o zhiznennyh  peripetiyah
kapitana. Uznav ob Ise vsyu podnogotnuyu, ona stala s teplotoj  vysprashivat' u
vernuvshegosya  chechenca o ego sem'e. Poyavilsya, kuda-to zapropastivshijsya, Pavel
Semenovich  s  ogromnoj  kartonnoj  korobkoj  v  rukah,  ot  kotoroj  ishodil
specificheskij aromat.
     - Rebyata, vot tut v korobke vyalennaya rybka, sam lovil!
     - Oni s Fedyushkoj u  menya zayadlye  rybaki! -  ulybnulas' Mariya Ivanovna,
kutayas' v platok.
     - Spasibo,  Pal Semenych,  k  pivu  v  samyj  raz  budet!  Do  svidaniya,
Marivanna! Ne pechal'tes', vse budet horosho!
     - S bogom  synki! Priezzhajte k nam  letom! Rybalka u nas otmennaya! My s
Fedorom takie mesta vam pokazhem!
     - Spasibo za hleb-sol'!
     - I vam spasibo, rodnye! Molit'sya za vas budu! - plakala u kalitki mat'
serzhanta. - Vsego dobrogo vam i vashim sem'yam! Schastlivogo puti!

     V Orske rasproshchalis'  s  ranenym majorom  i  chechencem Isoj  i  pokatili
dal'she. V rodnoj gorod v«ehali  na sleduyushchij den'  pod  vecher. Uzhe goreli na
ulicah fonari.
     - Ivan,  davaj srazu zaedem k Pashutinym,  fotku peredadim! A potom uzh s
chistoj sovest'yu otdyhat'!
     Koloskov dostal iz nagrudnogo  karmana fotografii i stal na kolenyah  ih
perebirat', ostanovilsya na poslednej, pashutinskoj.
     - Smeshnoj! Lopouhij kakoj-to! -  otozvalsya Kapalo,  mel'kom vzglyanuv na
fotokartochku.
     - |to dlya tebya on lopouhij! A dlya materi krashe net!
     Pokolesili  izryadno  po mikrorajonu,  poka  nashli  nuzhnyj dom,  kotoryj
pritulilsya v  glubine  kvartala.  Koloskov podnyalsya na tretij etazh, pozvonil
neskol'ko raz. Nikto ne otkryl. Na lestnichnuyu  ploshchadku vyglyanula lyubopytnaya
sosedka, malen'kaya  suhon'kaya starushonka. Tiho proshamkala bezzubym rtom, chto
Pashutiny  uehali  k  rodstvennikam  v  derevnyu  i  budut  tol'ko  zavtra,  s
lyubopytstvom   izuchaya   voennogo   cherez   tolstye  mutnye   linzy  ochkov  s
perevyazannymi marlej duzhkami.

     Koloskov  ostanovilsya  u sestry,  na  radost' plemyannikam.  Domoj posle
razryva s byvshej zhenoj ne tyanulo. Emu postelili v komnate u mal'chishek. Posle
vanny  i vozni s  sorvancami on  tut zhe otklyuchilsya, provalivshis'  v glubokij
son. Na sleduyushchij den' utrom s dokladom yavilsya k Protasovu, podrobno vo vseh
detalyah dolozhil  ob obstanovke v  "goryachej tochke". A vecherom oni s Mihalychem
posideli, vypili, pogovorili za zhizn'. Podpolkovnik dal emu na otdyh nedelyu,
a potom s pis'mami rodnyh i mashinoj produktov obratno v CHechnyu.
     Provedal lezhashchego  v gospitale Balashova Slavika. Oskolki izvlekli. Dela
ego poshli  na  popravku, hotya glavvrach skazal  odnoznachno, chto na dal'nejshej
sluzhbe tomu mozhno postavit' krest.
     - Clav, kak zhe tebya  ugorazdilo, a? - sokrushalsya Igor', ostorozhno derzha
v svoih sil'nyh rukah ego iskalechennuyu ruku.
     - Da, ya i sam  ne znayu. V pylu  boya, razve dumaesh' ob etom. Kakaya tam k
chertu ostorozhnost', Kvazik! Sluchajno  na  nih narvalis'. Ih bylo chetvero. Po
vsemu vidat', naemniki so stazhem. My shodu atakovali, zavalili  odnogo. Esli
b ne Vadik, to ya by  tochno podnyal tot proklyatyj ryukzak, pod kotorym "emeska"
lezhala, bez vsyakih tam  razdumij. Pacana, vot zhalko, emu eshche devyatnadcati ne
bylo! Menya soboj prikryl! A to by tochno truba!

     Na tretij den' Igor' vmeste sestroj shodil v cerkov', postavil svechi za
zdravie ostavshihsya tam rebyat.
     Na chetvertyj zaglyanul  k Sashe Alekseevu. Dver' otkryla mat' Sashi, Raisa
Dmitrievna.  Vsplesnuv ot  neozhidannosti  rukami, radostno obnyala Koloskova,
rascelovala.
     - Slava bogu, zhivoj i zdorovyj?
     - CHerez chetyre dnya obratno, tetya Raya!  Kak  govoritsya, pokoj nam tol'ko
snitsya!
     -  Gosha,  da  kogda zhe  etomu  budet konec?  -  sprosila  ona, kuhonnym
polotencem  utiraya navernuvshiesya na  glaza  slezy. Otvernuvshis' ot nego i  v
otchayanii mahnuv rukoj, rasstroennaya udalilas' na kuhnyu.
     U Alekseeva byl  gost', kakoj-to borodatyj  paren' v potertyh dzhinsah i
chernom s applikaciej svitere, chto-to uvlechenno risuyushchij  na tetradnom liste.
Sasha ochen' obradovalsya nezhdannomu poyavleniyu Igorya. Predstavil ih drug drugu.
Neznakomca zvali Leonidom,  on byvshij prepodavatel' hudozhestvennogo uchilishcha,
po professii skul'ptor. V nastoyashchee vremya vol'nyj hudozhnik, zanimaetsya maloj
plastikoj,  otlivkoj  iz bronzy. U nego mnogo zakazov ot "novyh russkih"  na
izgotovlenie kaminnyh chasov i nekotoryh eksklyuzivnyh veshchej.
     - Len', pokazhi! - obratilsya k nemu Alekseev.
     Leonid, pridvinuv poblizhe kozhanyj kofr, stoyashchij v nogah, izvlek iz nego
zavernutyj v  plotnuyu bumagu  predmet. Razvernul  svertok i izvlek nebol'shuyu
bronzovuyu statuetku, postavil na stoleshnicu. Vysotoj ona byla okolo dvadcati
pyati santimetrov. |to byla stoyashchaya na cypochkah strojnaya obnazhennaya devushka s
podnyatymi  rukami,   pered   nej  byla  okonnaya   rama,  budto  ona   sladko
potyagivaetsya, vstrechaya rannij rassvet.
     - Kvazik, ved', pravda, krasivo! - sprosil Sasha, obrashchayas' k Koloskovu.
     - Klassno! - vyrvalos' v voshishchenii u Igorya. - Izyashchnaya rabotka,  nichego
ne skazhesh'!
     - Len', Aresa emu eshche pokazhi!
     - A kto takoj Ares?
     - |to bog vojny, nu odnim slovom, kak Mars!
     - Aa..., - ponimayushche protyanul Koloskov.
     Drug Alekseeva dostal iz kofra eshche odin svertok. Ares predstavlyal soboj
begushchego grecheskogo voina v dospehah i shleme s obnazhennym korotkim mechom.
     - Vot tozhe  hochu zanyat'sya maloj  plastikoj, kak i Leonid. Tozhe otlivat'
figurki.  Zadumok  u  menya  more,  fantaziya, slava  bogu,  poka rabotaet,  -
vozbuzhdenno  govoril Sasha, pri etom glaza  ego svetilis'. - Pravda, eto delo
ne prostoe, no na pervyh porah Lenya obeshchal  pomoch' sovetom  i materialami. A
tam  posmotrim,  mozhet chto-nibud'  iz etogo  i vyjdet. Stoyashchie raboty  maloj
plastiki horosho cenyatsya, tak chto, Kvazik, pora  iz nishchety vybirat'sya, nechego
na neschastnuyu pensiyu perebivat'sya.
     Igor' iskrenne byl  rad za druga,  chto  tot obrel dushevnoe spokojstvie,
nashel sebya v lyubimoj rabote, ne opustil obrechenno ruki, poddavshis' depressii
posle tyazhelogo raneniya.
     -  Sejchas ya tebe  svoyu poslednyuyu rabotu  pokazhu!  Ahnesh'!  -  Sasha liho
razvernulsya na invalidnoj kolyaske i pokatil v sosednyuyu komnatu...

     Na pyatyj den' utrom Koloskov vdrug vspomnil, chto tak  i ne peredal foto
ryadovogo  Pashutina. Posle  vcherashnej vstrechi s  sosluzhivcami, provedennoj  v
bare, tupo  pobalivala golova. Na avtobusnoj ostanovke v  lar'ke kupil  paru
banok  "Baltiki", kogda doehal do mikrorajona, vrode polegchalo.  Podnyalsya na
znakomyj etazh, na lestnichnoj ploshchadke  s hmurymi licami, molcha,  kurili troe
muzhchin.  Dver'  v  kvartiru  byla pochemu-to  priotkryta.  Iz nee vyshli, tiho
razgovarivaya dve, zhenshchiny, odna iz nih utirala zaplakannye glaza.
     - Izvinite,  mne by Pashutinyh,  -  sprosil Igor', obrashchayas'  k odnoj iz
nih.
     - Vy prohodite! Vy, navernoe, iz voenkomata?
     - Net, ya sluzhu s ih synom.
     - S |dikom?
     - Da! YA fotografiyu im privez ot nego.
     - Kakuyu fotografiyu? Ego zhe v CHechne ubili!
     - Kak ubili? - opeshil Koloskov.
     - Vchera  prihodili s voenkomata  i  soobshchili im  o gibeli syna. Segodnya
vecherom, voenkom skazal, privezut ottuda telo.
     -  Projdite,  Sergeya  Mihajlovicha  sejchas  net,  on  s  pominkami  dela
utryasaet, a Ol'ga Ivanovna zdes'. Plachet.
     Koloskov voshel  v kvartiru. Obychnaya  dvuhkomnatnaya "hrushchevka" s nishej i
tesnym koridorchikom.  U holodil'nika,  pritulivshegosya v  uglu,  s zarevannym
licom  stoyala huden'kaya  svetlen'kaya devushka,  kotoruyu uspokaivala, obnyav za
plechi, nevysokaya zhenshchina v chernom platke. Sil'no pahlo  valer'yankoj i chem-to
eshche.  Mimo  nih iz komnaty v kuhnyu  stremitel'no proshla  zhenshchina.  Nikto  ne
obrashchal na nego nikakogo vnimaniya. On snyal shapku i proshel v komnatu.
     Steklyannaya  dver', servant, televizor i zerkalo byli  zanaveshany belymi
prostynyami. Na  televizore,  izredka  potreskivaya, gorela tonen'kaya voskovaya
svecha, a ryadom stoyal portret ulybayushchegosya  |dika, snyatogo v berete, tel'nike
i kamuflyazhe na fone rossijskogo flaga.  Pohozhe,  snyato gde-to na peresyl'nom
punkte,   gde   fotografy-kolymshchiki  odevayut   v   odnu   i   tu   zhe  formu
rebyat-prizyvnikov i shchelkayut odnogo za drugim. Razve  kto otkazhetsya ot  takoj
fotografii. A potom nalozhennym platezhom rassylayut po adresam roditelej.
     Sprava,  na  divane,  otkinuvshis', polulezhala mat'  |dika, v  chernom, s
otreshennym  zaplakannym  licom,  stisnuv v  kulachke nosovoj  platok. Nad nej
hlopotali, vidimo, ee rodstvennicy ili podrugi, kotorye pytalis' privesti ee
v  chuvstvo. Tut  zhe  suetilas' znakomaya  emu  sosedka-starushka.  V  storonke
neskol'ko perepugannyh devchonok, navernoe, odnoklassnic, shmygali nosami.
     - Golovu ej opustite ponizhe! Uberite, ne nado podushku!
     - Kto-nibud', platok smochite vodoj!
     - Vera, nashatyr' gde? Kuda deli nashatyr'?
     - Na knizhnoj polke posmotri!
     -  Olen'ka, bednaya,  devochka  moya, -  prichitala  sedaya polnaya  zhenshchina,
sidevshaya v kresle. - Nado zhe takoe neschast'e! Takoe gore! |dichka!
     Posredi komnaty  muzhchina srednih let  i molodoj  parnishka  vozilis'  so
stolom,  pytayas'  razdvinut'  ego.  V uglu mezhdu  oknom  i servantom u steny
stoyali chetyre  venka s traurnymi lentami. Na odnoj bylo  napisano: "Dorogomu
lyubimomu   synochku  ot  mamy  s  papoj".   Pod   servant  zabilas'  nasmert'
perepugannaya seraya s belym koshka, ne ponimaya, chto zhe proishodit  v dome, chto
zdes' delayut eti chuzhie lyudi.

     Vdrug   protyazhno   zastonala   mat'  ubitogo  soldata,   zhenshchiny  vnov'
zasuetilis' vokrug nee.
     -  Kolya,  davajte perenesem ee v malen'kuyu komnatu, - pozvala  odna  iz
zhenshchin muzhchinu, kotoryj zanimalsya stolom.
     - Muzhchina, pomogite, pozhalujsta, - ona zhe obratilas' k Koloskovu.
     - Da, da, konechno! - gluho vyrvalos' u Igorya.
     Oni  podhvatili  ostorozhno  bezzhiznennoe  telo  materi  i  perenesli  v
sosednyuyu komnatu na kushetku.
     - Sanya, pozovi Larisu, medsestru s chetvertogo! Nado by ukol ej sdelat'!
Pust' pospit  hot' neskol'ko  chasov!  Zavtra u nee budet  tyazhelyj den'!  |h,
gore-to kakoe! Bednyazhka!
     - Poteryat' edinstvennogo syna!
     - Proklyataya vojna!
     - Ne vojna, a  politiki!  Svoih-to  detej  oni  na  bojnyu  ne posylayut!
Svolochi! - otozvalsya zlo muzhchina.
     Koloskov  ponuro  stoyal  u okna.  Komnata  Akademika  nichem  osobym  ne
otlichalas' ot  podobnyh  mal'chisheskih komnat.  Tol'ko bol'shim obiliem  knig,
kotorymi byl  zabit  stellazh  i  polki  nad  stolom.  Te  zhe  yarkie  plakaty
populyarnyh  rok-grupp  na stene,  magnitofon, usilitel', gromozdkie kolonki,
polka s kassetami, na  stene vidavshaya  vidy gitara  s naklejkami na deke. Na
pis'mennom stole  pod orgsteklom cvetnoj  portret Pola  Makkartni,  shkol'nye
fotografii, sredi kotoryh foto svetlen'koj devushki, pohozhe, kotoruyu Koloskov
videl tol'ko chto plachushchuyu v koridore.
     Pribezhala Larisa so shpricami i lekarstvom. Simpatichnaya  molodaya zhenshchina
let tridcati s korotkoj strizhkoj. Ostaviv mat' |dika s medsestroj, vse vyshli
iz komnaty. Razdavalis' vshlipy  i vzdohi, sidyashchih v pechali zhenshchin, govorili
polushopotom, staralis' ne shumet'.
     - Otpevanie nachnetsya v  desyat'. S shoferom  katafalka uzhe  dogovorilis'.
Pod«edet tochno k devyati.
     - Katya, a kak so stolovoj?
     - Stolovuyu zakazali. Ne volnujsya. Avtobusy budut. Nikolaj Vasil'evich so
vsemi uzhe dogovorilsya.
     - A vetochki sosnovye?
     - Rebyata, |dichkiny druz'ya, obeshchali narezat'...
     Igor',  vspomniv  o celi svoego vizita, izvlek  iz  karmana polyaroidnuyu
fotokartochku i pristroil ryadom so svechoj i portretom pogibshego parnishki.
     CHerez polchasa on, ssutulivshis', odinoko sidel  v  skvere na obledeneloj
skamejke i pil "iz gorla" vodku.





     My budem tverdo sledovat' istinnomu smyslu
     voinskogo puti, chtoby nashi chuvstva vse vremya
     byli nagotove.
        Odna iz zapovedej shkoly Kekusinkaj

     |tim  prozvishchem  ego  okrestili  boevye tovarishchi  v  yanvare  1995-go  v
Groznom.  Kto ego pervym tak nazval odnomu bogu izvestno, nikto etogo iz nih
sejchas  ne  pomnit.  Sluchilos' eto vo  vremya shturma  odnoj iz pyatietazhek,  v
kotoroj  zaseli  otchayanno  oboronyayushchiesya dudaevcy.  Vybili  boevikov iz treh
pod«ezdov, ostalsya poslednij. Po verhnim etazham dolbila  stoyashchaya u sosednego
zakopchennogo  ot pozharishcha  doma "beshka".  Oni  zhe  shag  za shagom  vykurivali
"duhov"  s  nizhnih. Podnyalis' na vtoroj etazh, zabrosali "efkami" vse dvernye
ambrazury. Rvanulo! Teper', vpered! I tut,  neozhidanno, sverhu vyleteli  dva
kruglyasha  s  rebryshkami, pryamo  pod  nogi  emu, lejtenantu  Koloskovu i  ego
naparniku,   praporshchiku   Dubickomu,  ostavshimsya  na  lestnichnoj   ploshchadke.
Ostal'nye rebyata tem  vremenem  shmonali  kvartiry. Nikolka  Dubickij tut  zhe
plyuhnulsya nichkom v odin iz dvernyh proemov. On zhe, sharahnulsya instinktivno v
storonu  ot  smertonosnyh  podarkov i  sorvalsya  vniz: perila  na  lesnichnom
prolete  byli  vylomany s  myasom.  |to  ego i spaslo  togda  ot oskolkov, ot
neminuemoj smerti. Povezlo, tol'ko koleno razbil v krov' da plechom i  bashkoj
shandarahnulsya zdorovo o nizhnie stupen'ki. S trudom podnyalsya kak drevnij ded,
ves' peremazannyj v pyli,  iscarapannyj. Kotelok gudit kak kerogaz, spina ne
razgibaetsya, ushiblennaya  brov'  raspuhla  na  glazah,  pravyj  glaz  nachisto
zaplyl,  budto  i  ne bylo  vovse.  Vot v  takom vide on  i  predstal  pered
tovarishchami. Hromoj, krivoj, vsklokochennyj. Tut kto-to i bryaknul, vzglyanuv na
Igorya:  "Nastoyashchij  Kvazimodo!",   tak  i  poshlo,  poehalo.  Stali  velichat'
Kvazimodo ili kratko Kvazikom.

     Igor'  Koloskov  v  yunosti  byl chempionom  regiona po  karate  v  stile
Kekusinkaj.  S  dvenadcati  let  on zanimalsya  v  sportivnom  klube.  Uzhe  v
semnadcat'  zarabotal  "chernyj  poyas",  kotoryj  v "dodzho"  torzhestvenno emu
vruchal, priehavshij k  nim na  sorevnovaniya,  prezident  federacii Kekusinkaj
Rossii Aleksandr Ivanovich Tanyushkin. Mozhet on i dal'she by uspeshno vystupal na
tatami, da vyshla nezadacha, v odnom iz "dzhiu-kumite" (svobodnom sparringe) na
trenirovke pered otvetstvennym turnirom poluchil ser'eznejshuyu travmu, perelom
shejki  bedra.  Na  etom  v odin mig  i zakonchilas' ego zvezdnaya  chempionskaya
kar'era.  Posle  okonchaniya srednej shkoly kakim-to chudom proshel medkomissiyu i
legko postupil v voennoe uchilishche.  Okonchil  ego  s otlichiem, a cherez polgoda
okazalsya v Groznom, v zhestokoj yanvarskoj zavarushke, ustroennoj "Pavlikom"...

     Vernulsya iz  ocherednoj komandirovki. K domu podhodil, serdce kolotilos'
besheno, gotovo bylo  vyprygnut' naruzhu. Budto celuyu  vechnost' doma ne byl, a
na samom-to  dele vsego tri mesyaca. Pozvonil.  Nikto ne  otvechaet. Spustilsya
etazhom nizhe  k sosedke,  tete SHure,  vzyal  klyuch, kotoryj na vsyakij sluchaj ej
ostavlyali, esli vdrug  zal'et nenarokom ili  eshche  chego-nibud' nepredvidennoe
sluchitsya.  Podnyalsya k sebe.  Otkryl.  Voshel. CHut' soznanie ne poteryal. Zapah
zhenskih duhov i  prochej kosmetiki  obaldennyj.  Otvyk v CHechne  ot "shanelej",
"diorov", kremov,  shampunej. Tam  byl  tol'ko zapah krovi, pota,  der'ma  da
zapah straha. Da, da, imenno zapah straha. On  etomu ran'she  ne veril,  poka
sam  ne  pochuvstvoval.  Kogda  chelovek  oderzhim  strahom, ne  tol'ko  on sam
menyaetsya, no i ego sobstvennyj zapah tozhe. Zapah kozhi, pota.
     Sbrosil vonyuchie monatki. Zabralsya v tepluyu vannu. Dolgo lezhal, otkisaya.
V  aromatnoj pene,  bultyhayas',  baldeya.  Vylez,  obvernulsya  polotencem kak
Mahatma   Gandi,  otpravilsya   pryamikom  na   uyutnuyu  kuhon'ku   obsledovat'
holodil'nik.   Tam  ostavalas'  pochataya  butylka  kon'yaka.  Proshchayas',  pered
ot«ezdom otkryvali. Pusto! Kuda-to ischezla? M...da! Pechal'nyj sluchaj! Vidat'
s podruzhkami ugovorila. A zhal'! Sejchas byla by  k  stati. Uselsya v  glubokoe
udobnoe kreslo, vytyanul s naslazhdeniem volosatye krepkie nogi. Vrubil telik.
Poshchelkal  programmy.  Nichego  interesnogo.  Vezde  odno  i  tozhe.  Perosyan s
ploskimi shutkami so svoej boevoj podrugoj,  shchekastyj Evdokimov  vse pro banyu
rasskazyvaet, da  volosatye  i  britye  pod  nol'  chuvaki  s golymi babcami,
izvivayas'  slovno gomiki, idiotskie pesni vopyat.  Ostanovilsya na  sportivnom
kanale.  Kak  pomnyu,  "Ak-Bars"  s kem-to igral. Nakidal shajb celuyu avos'ku.
Stal uzhe slegka podremyvat', kogda shchelknul vhodnoj zamok. Brosilsya vstrechat'
svoyu  nenaglyadnuyu, edinstvennuyu. Krepko obnyal,  poceloval, poshchekotil usami i
legko podhvativ na ruki slovno  pushinku,  pones v komnatu. Tyazhelo  plyuhnulsya
vmeste  s nej v  kreslo, utknulsya licom,  s  naslazhdeniem vdyhaya  aromat  ee
kashtanovyh volos. Rasstegnul kruzhevnuyu bluzku,  obnazhil  shelkovistuyu grud' s
rozovym  prizyvno  torchashchim  soskom  i  zhadno  obhvatil ego  svoimi goryachimi
gubami.
     - Nu, pogodi zhe, daj hot' razdet'sya, - zavorkovala moya prelest',  delaya
otchayannye  popytki vyrvat'sya  iz moguchih  ob«yatij "izgolodavshegosya zverya". -
Beshenyj kakoj-to! Slovno iz dzhunglej vyrvalsya! Kogda priehal? Pozvonil by na
rabotu, ya by chto-nibud' kupila! Golodnyj, navernoe!  El chto-nibud'?  Posidi,
otdohni, dorogoj, ya primu dush!
     On  togda  v poryve chuvstv  ne  obratil  vnimaniya, a uzhe  pozzhe,  cherez
neskol'ko  dnej,  stal  zamechat',  chto ona  kakaya-to ne  takaya,  kak ran'she.
Strannaya  kakaya-to.  V nej chto-to  izmenilos'.  Stala chashche zaderzhivat'sya  na
rabote, zhalovalas' na bol'shuyu zagruzku. Prihodila  ustalaya, nerazgovorchivaya.
CHasto ssylalas'  na golovnuyu bol'.  Do kakoj  tam  lyubvi.  Uzhe  ne  bylo teh
intimnyh otkrovennyh zaigryvanij v posteli, kak ran'she. Kakoj  uzh tam minet.
Obyknovennyj poceluj ne dozhdesh'sya!
     - |to byvaet,  - podumal on. - Otvykla ot muzhika,  poka  v komandirovke
byl. Da i ya slishkom  grub,  ne vnimatelen, bez osobyh tam lask i  nezhnostej,
pru kak tank naprolom.  Otsyuda i holodnost'. Takoe oshchushchenie, chto zanimaesh'sya
lyubov'yu ne s lyubyashchej tebya zhenshchinoj, a s beschuvstvennym manekenom...
     Net, vse-taki chto-to proizoshlo.  CHto-to proizoshlo. Vse znali, tol'ko on
ne znal. I on eto pochuvstvoval. Sosed-kolobok, naprotiv,  kak-to pri vstreche
ehidno uhmyl'nulsya v  usy. Tak by  i stuknul po zhirnoj fizionomii. Dazhe tetya
SHura, uzh na chto bozhij oduvanchik, i ta stala izbegat' ego.
     Igor'  za   poltory   nedeli  izvelsya,  stal  nervnym  i  zamknutym  ot
perezhivanij i podozrenij. Odnim  slovom,  dovel  sebya "do  ruchki".  Odnazhdy,
reshivshis', on ob«yavil ej ob ocherednoj  srochnoj komandirovke. K ego udivleniyu
ona eto izvestie vosprinyala dovol'no spokojno. Utrom, teplo poproshchavshis', on
uehal k znakomomu na dachu, gde probyl paru koshmarnyh dnej naedine s  soboj i
svoimi  somneniyami. Na tretij, pozdno vecherom vernulsya v gorod, podnyalsya  na
chetvertyj  etazh  sosednego doma, okno  lestnichnoj  ploshchadki byli raspolozheno
pryamo naprotiv okon ego kvartiry. V zale gorel  svet. On videl  porhayushchij po
komnate slovno el'f siluet  lyubimoj.  I vdrug otkuda-to  sboku  poyavilsya eshche
odin,  vysokij,  muzhskoj.  On  obnimal ee! Ego zhenshchinu!  Kotoruyu  on obozhal!
Kotoroj veril! Kotoruyu bogotvoril! Kotoruyu nosil na rukah!
     On byl v shoke. Pal'cy s hrustom szhalis' v kulak. On  slovno zombi vyshel
iz pod«ezda, i  tol'ko  sejchas  obratil  vnimanie chto,  naprotiv, u ih  doma
priparkovana neznakomaya serebristaya inomarka.
     Vernulsya vo dvor on cherez neskol'ko chasov, gde vse eto vremya brodil, on
ne  pomnit.  Mashina  stoyala na  prezhnem  meste. Sveta  v oknah uzhe  ne bylo.
Podnyalsya k sebe. Besshumno otkryl zamok, razulsya i tiho proshel v komnatu. Oni
krepko spali, utomlennye  lyubovnoj igroj. Igor', starayas' ne shumet',  bystro
razdelsya i nyrnul pod odeyalo...
     Oba  prosnulis', ne ponimaya v temnote, pochemu vdrug stalo tesno. Gost',
molodoj  smazlivyj paren',  popytalsya  vskochit',  no  Koloskov sil'noj rukoj
oboih pripechatal k lozhu.
     -  Raz tak poluchilos', budem zhit' vtroem! - ob«yavil on, udivitel'no dlya
sebya  samogo  spokojnym   vkradchivym  golosom.   Otpustiv  vinovnikov  svoih
koshmarnyh perezhivanij, on vytyanulsya i bezzabotno zakinul ruki za  golovu. On
uzhe ne obrashchal na nih nikakogo vnimaniya. Oni zhe, pokinuv oskvernennoe lozhe i
prihvativ  odezhdu, odevalis' naspeh uzhe  v prihozhej. CHerez  nekotoroe  vremya
myagko zaurchal dvigatel', stoyashchej pod oknami inomarki. Oni uehali.
     On zhe provalilsya v kakuyu-to bezdonnuyu propast'. On spal mertveckim snom
celye sutki. Kogda on prosnulsya, ponyal, chto vse na belom svete  emu po figu.
Mir, ego okruzhavshij,  ruhnul.  V  nem samom chto-to slomalos'. Slovno pruzhina
sletela kak v chasovom  mehanizme. Mehanizm semejnoj zhizni srazu zapylilsya  i
zarzhavel. On prozhil  v kvartire eshche neskol'ko dnej. Kotorye besprobudno pil.
Na chetvertyj, utrom v vannoj vzglyanul v oval'noe zerkalo i ne uznal sebya. Iz
ego glotki vyrvalsya dikij ryk, smertel'no ranenogo zverya. On odnim dvizheniem
smahnul s polki vsyu ee doroguyu kosmetiku i kulakom raznes zerkalo vdrebezgi.
Po  fizionomii dat'? CHto  tolku?  Slabak! Ty zhe muzhik!  Nu,  chto  podelaesh'!
Byvaet i takoe! Lyubov' prohodit! Ne ty odin! Voz'mi sebya v ruki! Ty, chto kak
pacan,  obizhennyj,  oskorblennyj! Eshche v petlyu polez'! Sopli  raspustil!  Sam
vinovat! Znachit, malo ej dal, malo udelyal vnimaniya!  CHelovek-to on po nature
nerazgovorchivyj,  vsyakie  tam  komplimenty i  prochuyu lapshu  na ushi veshat' ne
umeet!  A  baby na eto  padki kak pchely na  med!  Oni kak  koshki, pogladish',
zamurlychat
     Kak  emu vdrug stal  nenavisten  etot  dom, gde  bylo stol'ko  lyubvi  i
schastlivyh mgnovenij. Koloskov  bystro  sobralsya, zakryl kvartiru, spustilsya
vniz, molcha vruchil klyuch tete SHure. Poehal pryamikom  k Protasovu.  Vvalilsya v
kabinet,  tak   mol   i  tak,  Mihalych,  nadoelo   otdyhat',  hochu  snova  v
komandirovku.
     - Ty, chto Kvazik golovoj shandarahnulsya? Vsego dve nedeli proshlo, kak ty
vernulsya!  A  ty  kak  s  cepi  sorvalsya!  Na  tebe  lica  net!  -  zavorchal
podpolkovnik. - CHto stryaslos', vykladyvaj!
     Prishlos'  Mihalychu  vse vylozhit' kak na  duhu. On muzhik mudryj,  trizhdy
zhenatyj. Srazu voshel  v polozhenie. Pochesal svoyu blestyashchuyu kak  u  Rozenbauma
repu  i govorit,  nado obyazatel'no  ehat',  tol'ko eto  mozhet kak-to  pomoch'
perezhit' svalivshuyusya na menya bedu. U  velikogo Nicshe gde-to skazano, idesh' k
babe, beri  knut! Ne povezlo tebe s baboj,  govorit. Oj, ne povezlo! Luchshe b
sobaku zavel, ta uzh tochno ne  obmanet, ne predast. A kogda otnosheniya zahodyat
v tupik, eto ved'  srazu vidno.  Glyadish',  tebya  uzhe nikto  ne  laskaet,  ne
prizhimaetsya kak  obychno, ne visnet na shee, ne trezvonit  o svoih  radostyah i
pechalyah,  ne vstrechaet tebya, kogda vyalyj  ustavshij  otkryvaesh' dver'. A esli
eshche  k  etomu vmesto  privychnyh  Mishutka, Mishunya,  Mishen'ka,  tebya pochemu-to
nachinayut nazyvat' tverdo i povelitel'no Mihail, schitaj - lyubov' proshla, ushla
bezpovorotno! Beri shinel', idi iz domu!
     -  Vse boltayut,  lyubov' nado zavoevyvat'! - prodolzhal Mihalych,  nespesha
razlivaya po stopkam armyanskij  kon'yak,  izvlechennyj iz tumbochki. - A  ya tebe
skazhu tak, zavoevyvat' ee  ni v koem sluchae ne nado! Ona libo est', libo  ee
prosto net! Odno iz  dvuh! Nastoyashchaya  lyubov' - eto  bol'shaya redkost',  skazhu
tebe po sekretu!  Kogda lyubimaya  za  toboj, hot' na kraj sveta!  Ne  kazhdomu
takoj podarok  vypadaet  v  zhizni!  Mne vot, tol'ko  s  tret'ego  raza.  Bog
smilostivilsya, Nasten'ku poslal staromu duraku.  Esli b ne ona,  ya by  posle
togo raneniya na nogi vryad li podnyalsya. Vyhodila, golubushka.
     -  Da,  Nastas'ya  Egorovna,  prekrasnaya  zhenshchina,  -  soglasilsya Igor',
zakurivaya. -  Dushevnoj  teploty  chelovek.  Pomnyu, kak  ona nas  provozhala  v
poslednyuyu komandirovku! Dlya kazhdogo nashlos' dobroe naputstvie.
     -  Ne to slovo! Zoloto! A  pro tvoyu, ona mne  srazu skazala, kak tol'ko
uvidela, chto vertihvostka ta eshche, i chto zhit' vy ne budete!
     Kvazimodo  s hrustom szhal kulak s orogovevshimi kostyashkami,  pokoivshijsya
na stole. Ego potemnevshij vzglyad vpilsya v hrustal'nuyu pepel'nicu.
     - Nichego, nichego,  bratok!  S«edish', razveesh'sya.  Tam  tebe  ne do  dum
budet. A zdes'  ostanesh'sya, volkom budesh' vyt', na stenku nachnesh' brosat'sya,
sam  sebya  izvedesh',  kak pit'  dat'. |to veshch'  takaya. Ne  ty pervyj,  ne ty
poslednij. Skol'ko stoyashchih muzhikov iz-za etogo propalo. Neobhodimo otvlech'sya
ot mrachnyh myslej, po boku  ih, inache  - kryshka. Libo gor'ko zap'esh' i  tebya
vyshibut iz organov ko vsem chertyam, libo chego-nibud' natvorish'  nepopravimoe,
libo chego dobrogo, pulyu  pustish'  v bashku.  Tak chto,  moj tebe dobryj sovet,
ezzhaj s bogom, Igorek! Vremya  lechit. Vse u tebya budet putem, ty paren' ne iz
slabyh, ya tebya  znayu! Bud'  molodcom, ne beri v golovu! Plyun' na vse! CHert s
nej, s sukoj! Poedesh' na zamenu Balashovu.
     - Balashovu?
     - Ranili ego!
     - Slavku? Kogda?
     - Stepan  Isaev  zvonil  ottuda utrom. Podorvalsya, sukin hvost! Skol'ko
raz emu, mudaku, govoril,  ne speshi, vnimatel'no osmotris', obdumaj! Tak net
zhe, pret vsegda naprolom!
     - Gde?
     - V Hidi-Hutore.
     - Na rastyazhke?
     - Da, net.  Rastyazhku by  on  zametil, ne durak. Perestrelka zavyazalas'.
Gruppu naemnikov v sele nakryli. Zavalili paru "vahov". Pacan-srochnik, chto s
nim byl, ryukzak  podnyal, lezhashchij na tropinke  ryadom  s ubitym arabom. A  pod
ryukzakom  lezhala  MS-3 na  boevom vzvode.  Tol'ko  salazhenok  podnyal,  chtoby
posmotret', chto v nem, rvanula. A Slavka,  kak na zlo, ryadom okazalsya v  eto
vremya.
     Igor' s Balashovym eshche v 95-om v Groznom "boevoe kreshchen'e" poluchili. Emu
vspomnilsya   koshmar   teh  dnej,   kotoryj   im  vmeste  dovelos'  perezhit'.
Izmatyvayushchie ulichnye boi, krugom ubitye, stonushchie  ranenye, pozharishcha, ruiny,
podbitaya  izuvechennaya  bronetehnika,  obezumevshie  pod   perekrestnym  ognem
bezhency,  otchayannoe soprotivlenie  dudaevcev. Navechno otpechatalas'  v pamyati
merzkaya  kartina: v raspolozhennom za  prezidentskim  dvorcom kanalizacionnom
kollektore plavayushchie v der'me trupy pogibshih tankistov. Do kotoryh nikomu ne
bylo dela. I  vot  Slavka, ego boevoj koresh, s kotorym vmeste  perenesli vse
tyagoty vojny, podorvalsya na mine.
     - Poedesh', za Trofimovym tam prismotri, uzh bol'no goryach, kak by chego ne
vykinul. Ot nego vsego mozhno zhdat', - otorval ego ot dum Mihalych.
     - Konfucij - muzhik nepredskazuemyj.
     -  Da,  kstati,  tut  tebya  sprashival  Alekseev.  Interesovalsya,  kogda
priedesh'? Podarok tebe prigotovil na den' rozhdeniya. Zabegi k nemu. Provedaj.
     Sasha Alekseev  byl  s  nimi, kogda oni  voshli v CHechnyu v dekabre  94-go.
Molodomu lejtenantu  ne  privelos' povoevat' v  Groznom, na  trasse  kolonnu
bronetehniki obstrelyali iz zelenki, i shal'naya pulya popala emu v spinu, zadev
pozvonochnik. Igor' s Balashovym dvigalis' sledom i  videli, kak tyazheloranenyj
Alekseev  svalilsya  s  broni.  U  Sashi  posle  raneniya  paralizovalo  nizhnie
konechnosti,  i  on  peredvigalsya  po  krohotnoj  roditel'skoj  kvartirke  na
invalidnoj  kolyaske. ZHili oni  na chetvertom etazhe v "hrushchevke", i spustit'sya
na progulku vo dvor na svezhij  vozduh dlya nego bylo  nerazreshimoj problemoj.
Igor'  s  tovarishchami posle  vozvrashcheniya  iz komandirovok  chasto  zahodili  k
boevomu drugu i  na rukah vynosili ego vmeste  s kolyaskoj v ten' pod akacii,
inogda  organizovyvali dlya nego  prazdnik: vyezd na prirodu, kuda-  nibud' v
les, k rechke. V pervyj god u Sashi byla  zhutkaya depressiya,  on ne hotel zhit'.
Lyubimaya devushka ego  brosila.  Komu nuzhen muzh-invalid? On ne mog videt'  kak
perezhivayut  za  nego roditeli.  Ego  nervirovalo ih sostradanie,  on ne  mog
videt' zaplakannye glaza materi, ugnetala sobstvennaya bespomoshchnost'. A potom
kto-to iz  rebyat  dodumalsya i prines  emu  instrument dlya rez'by po  derevu,
chtoby ego chem-nibud'  zanyat', vsyakie tam rezcy,  i on uvleksya etim zanyatiem.
Nachal  s  prostogo, s razdelochnyh  dosok, i poshlo. Iz  pod  ego iskusnyh ruk
vyhodili nastoyashchie shedevry, osobenno iz kapa, kotorye on lyubil prosto darit'
svoim druz'yam.


     Ibragimu  Hamzatovu  bylo  dvadcat'  sem'  let. A  eto  uzhe nemalo  dlya
nastoyashchego muzhchiny  na  Kavkaze. On  vozvrashchalsya  v rodnoe  selo.  Ezdil  na
svad'bu k rodstvennikam v Hasavyurt. Dela u nego shli v goru. U nego byla para
skromnyh zavodikov  po  pererabotke  nefti.  Esli  eti  zakopannye  v  zemlyu
ciscerny  mozhno  nazyvat'  zavodikami.  Neskol'ko raz  ih u nego  sobiralis'
vzorvat',    no   kak   govoritsya,   Allah    miloval,   vsegda   nahodilis'
zainteresovannye  lyudi.  I  ego  ostavlyali ne  tol'ko  v pokoe,  no i dazhe v
nekotoroj stepeni  ohranyali.  Problem stalo namnogo  men'she, chem v tu vojnu.
Furu zakachal benzinom i  vpered, k rodstvennikam v Dagestan, a tam  on ujdet
kuda nado.  Po  svoim  kanalam.  Dazhe i bespokoit'sya ne nado. S  blokpostami
absolyutno nikakih trenij. "Boby" tam krutye zashibayut. Skol'ko mashin  za den'
propuskaetsya? Pod«ezzhaesh', dogovarivaesh'sya s "mentami" na ennuyu summu, daesh'
v  lapu  neskol'ko  soten  i  mozhesh'  spokojno   valit'  dal'she,  da  eshche  i
rekomendaciyu dayut, k  komu na sleduyushchem "bloke" obratit'sya. Problemy  tol'ko
voznikayut,  esli  na  "desanturu" narvesh'sya.  S nimi etot nomer ne  projdet.
Nefteprodukty, eto ne  pryaniki ili  konfety, nuzhny  special'nye dokumenty na
perevozku po CHechne.
     Ibragim  obychno  ezdil  na  staren'koj "kopejke",  chtoby  ne privlekat'
pristal'nogo vnimaniya k svoej osobe. Hotya v garazhe u nego yutilas' sverkayushchaya
serebristym  metallikom  "Audi". Svad'ba proshla pyshno i veselo, zhenilsya  ego
dvoyurodnyj brat Ismail, kotoryj byl  odnim iz glavnyh zven'ev v ego biznese.
Dorogoj  dyadya Aslan byl dovolen  vyborom srednego syna,  sem'ya porodnilas' s
ochen' vliyatel'nymi uvazhaemymi lyud'mi.
     Zagruzhennyj podzavyazku dyadinymi  podarkami "zhigul'" na  razbitoj vdryzg
doroge natuzhno stonal i pokryahtyval. I nado zhe bylo polomke sluchit'sya v treh
kilometrah ot rodnogo doma.
     Ibragim, proklinaya vse na svete, vylez iz-za rulya zaglohshego avtomobilya
na pustynnuyu vechernyuyu  dorogu.  Pridetsya idti peshkom. Ne  sidet' zhe, sidnem,
zdes' vsyu noch'. Zakryv mashinu, perekinuv cherez  plecho  sportivnuyu sumku,  on
poplelsya po pyl'noj doroge v goru.
     CHerez  chas  uzhe  v  polnoj  temnote,   preodolev  vershinu,  on  uvidel,
raskinuvshuyusya vnizu, podmigivayushchuyu ogon'kami, rodnuyu votchinu. Pod  goru idti
stalo legche i veselee. Schitaj, uzhe doma.
     - CHert, poberi! - vyrugalsya on, zametiv, chto razvyazalsya shnurok. Opustiv
na dorogu tyazheluyu sumku, prisel i stal zavyazyvat' shnurok.


     Na blokpostu u v«ezda v  selo "fishku" tyanuli chetvero "vovanov": ryadovye
Privalov,  Samurskij, Nikonov i  serzhant Knysh.  Dvoe mirno  spali, zaryvshis'
licami  v  vorotniki  bushlatov, prizhavshis'  drug  k drugu,  a  drugaya dvojka
izredka  poglyadyvala po  storonam i  vslushivalas' v tishinu. So  storony sela
poslyshalis' ch'i-to shagi, kto-to napravlyalsya k nim, tiho nasvistyvaya.
     - Stoj! Kto idet?
     - Svoi! Koloskov!
     Iz  temnoty  vynyrnul  legko  uznavaemyj   siluet  starshego  lejtenanta
Koloskova.
     - Ty  chego, Kvazik, narod pugaesh'?  Mogli by vmazat'!  - skazal Knysh. -
Brodish'  po  nocham kak Kentervil'skoe  privedenie.  Kandalov  zvenyashchih  tebe
tol'ko eshche ne hvataet. Horosho, chto hot' svistnul, a to by sharahnuli b s dvuh
stvolov! I byla by tvoya pesenka speta!
     - Ne  spitsya, parni. Bessonnica, zaraza, zamuchila.  Bedro eshche k tomu zhe
razbolelos'   ne   na  shutku,   raznylos'   k   nepogode,  navernoe.   Vyshel
progul'nut'sya, chtoby rebyatam ne meshat'.
     - Plotnee k okulyaru prizhimajsya, chtoby svet ot pricela na lico ne padal,
- posovetoval Samurskomu serzhant, oborachivayas'. - Byl  u menya sluchaj, ya duha
v  Groznom  podlovil na  etom.  Tri  nochi  za  nim,  podlyukoj,  ohotilsya.  V
razvalinah  vonyuchih s krysami vremya  korotal, no vse-taki dozhdalsya  materogo
snaperyugu.  Vlupil emu pryamo v  merzkuyu rozhu. CHetveryh  rebyat tol'ko u nas v
rote zavalil, svoloch'. Naemnikom okazalsya, iz afganskih modzhahedov, kogda-to
u Masuda voeval.
     - I chego oni zdes' pozabyli?- sprosil Romka, vnov' utknuvshis' v pricel,
glyadya v temnotu.
     - Rom,  proplacheno da nemalymi baksami. |to tebe ne "chehi" bestolkovye,
sredi naemnikov ochen' zakalennye bojcy popadayutsya,  ne odin konflikt proshli,
opyt u nih oherennyj, - otvetil Kvazimodo, userdno massiruya nogu.
     -  Kvazik! Kvazik! Smotri, nikak kto-to na doroge koposhitsya! - okliknul
"sobrovca" vzvolnovannyj soldat.
     - Navernyaka, fugas zakladyvaet, - vyskazal predpolozhenie Volod'ka Knysh.
- Pomnish', na proshloj nedele v tom meste "uazik" s omonovcami podorvalsya.
     -  Nu-ka,  dajka,  vzglyanut'! -  Kvazimodo  zhivo potyanulsya  k  Romkinoj
vintovke s nochnym pricelom.
     Prizhal brov' k okulyaru.
     - I v pravdu, kakaya-to suka mayachit.  Prisel, vzryvchatku zakapyvaet. Ah,
dushara potnyj!  Vechernij  mocion,  vidite li,  u  nego.  Poluchaj, gad! -  ne
razdumyvaya, on nazhal na spuskovoj kryuchok...




     Odin iz vertoletov prizemlilsya na dorogu  vzyat' ranenyh  i "dvuhsotyh".
Drugoj  zhe Mi-8MT  barrazhiroval nad lesom, otkuda  iz  zasady velsya  obstrel
kolonny. V  lozhbinke chadila, lezhashchaya na  boku, belaya "Niva".  Tut  zhe  lezhal
okrovavlennyj   tleyushchij  trup   boevika.  Nemnogo   poodal'   gorela   gruda
iskoverkovannogo metalla, tozhe kogda-to  byvshego  avtomobilem. Igor', mahnul
rukoj, pokazavshimsya iz zaroslej  sleva  Timohinu i  Vitaliyu Isaevu i pobezhal
dal'she,  vnimatel'no  vsmatrivayas'  vo  vrazhdebnyj  les.  Pod nogami shurshali
proshlogodnie  opavshie  list'ya.  Neozhidanno  on uvidel vperedi  mezh derev'yami
mel'kayushchij  siluet. Kvazimodo,  ne  teryaya  ostorozhnosti,  pribavil skorosti.
Bezhat' s PKMom  na pereves bylo krajne neudobno.  Mozhet brosit', mel'knula u
nego vdrug  shal'naya mysl'.  Inache, her dogonish'! Vot uzhe pokazalas' spina  v
kozhanoj korichnevoj kurtke, begushchego boevika. Oruzhiya u nego v rukah ne bylo.
     - A  chert s  nim! V sluchae chego "Makarov" vyruchit, - podumal Igor',  na
hodu osvobozhdayas' ot tyazhelogo  pulemeta.  Slovno tyazhelennyj  kamen'  s  sebya
sbrosil. Bezhat' stalo namnogo legche. Rasstoyanie mezhdu nimi sokrashchalos'.
     Zapyhavshijsya vzmokshij  boevik, uslyshav  za soboj topot presledovatelya i
tresk  lomayushchihsya  vetok,  bystro oglyanulsya.  Uvidev,  chto  za  nim  gonitsya
nevooruzhennyj vrag,  on ostanovilsya, perevodya duh. On byl krepkogo slozheniya,
rostom ne nizhe  Koloskova,  na vid emu bylo, navernoe, chut' bol'she tridcati.
Nebrit. Otkrytoe  lico.  Orlinyj  nos. Mozhno skazat', krasavec. Ego dazhe  ne
portil nebol'shoj  shram nad levoj brov'yu.  CHernye bol'shie  glaza  vnimatel'no
sledili za "sobrovcem", kotoryj, dognav vraga, nastorozhenno priblizhalsya.
     V   ruke  chechenca   matovo  blesnul  klinok.  Koloskov,  tyazhelo   dysha,
pereminayas', stoyal v treh metrah  naprotiv boevika i smotrel kuda-to  skvoz'
nego.  Pravilo  karatista:  nikogda  ne  smotri   protivniku  v  glaza.  Pro
"makarov", kotoryj pokoilsya v kobure na poyase, on dazhe i ne vspomnil.
     - Nu, chto? Padla! Otbegalsya? - nevol'no vyrvalos' u raskrasnevshegosya ot
bega Igorya. Pot kapel'kami prostupil na ego prokopchennom lice.
     V  otvet  iz  peresohshej ot  volneniya  glotki  "nohchi"  vyrvalsya  hrip.
Kvazimodo sdelal shag vpered. I oni zakruzhilis' vokrug  drug druga,  vyzhidaya,
kto pervyj sdelaet rokovuyu  oshibku,  kotoraya budet stoit' komu-nibud' iz nih
zhizni. Neozhidanno, gde-to v storone,  chereduyas',  gromko zatakali  pulemety,
progremel vzryv  granaty. |to  i  posluzhilo  signalom  k atake.  Boevik,  ne
vyderzhav nervnogo napryazheniya,  rvanulsya vpered, sdelal rezkij  vypad nozhom i
narvalsya na nokaut: Koloskov, stoyashchij pered  boevikom  s opushchennymi  rukami,
vstretil  ego molnienosnym  udarom  v  lob.  Koronnyj  "uraken  mavasi-uti",
krugovoj  udar  tyl'noj  storonoj  kulaka  proshel  na  "otlichno".  Proizoshlo
slozhenie  sil.   Otklyuchivshijsya   chechenec  vyronil  klinok,  nogi  v  kolenyah
podlomilis', i on ruhnul na zemlyu. Koloskov bystro obyskal vraga, krome nozha
drugogo oruzhiya pri nem ne bylo. Vynuv u plennogo remen' iz spushchennyh shtanov,
sdelal  vlozhennuyu  petlyu i  liho ee zatyanul na rukah. Teper' her osvoboditsya
bez postoronnej  pomoshchi.  Potom  propustil konec  remnya  emu mezhdu nog.  Vot
"takim Makarom" on i  privolok  plennogo "cheha"  k  razgromlennoj na  gornoj
doroge  kolonne,  derzha ego kak shavku  na  privyazi.  Idti prishlos' medlenno,
potomu  chto nogi u "cheha" putalis' v  spushchennyh nizhe  kolen shtanah, a remen'
bol'no vrezalsya v moshonku.







     Prigrevalo vesennee solnce. Izdaleka donosilos' monotonnoe strekotanie,
proletevshego  v storonu Hankaly, "Mi-8". Starshij lejtenant  Gurnov  sidel na
hlipkom derevyannom yashchike u betonnogo bloka i kuril, provozhaya vzglyadom iz-pod
belesyh brovej gruppu chechenok, kotorye, shumno boltaya, s  ogromnymi sumkami i
baulami napravlyalis' v storonu  rynka. Mimo  blokposta  kakoj-to izmozhdennyj
starik,  tashchil  telezhku  na  rashlyabannyh  kolesikah  ot   detskoj  kolyaski,
gruzhennuyu nehitrym skarbom. Naprotiv, za razbitoj  dorogoj, sploshnye  ruiny:
za gorami musora  i bitogo  kirpicha pustye zakopchennye glaznicy  razrushennyh
domov.  Ves'  obleplennyj  bojcami,  slovno  murav'yami, promchalsya, ulyapannyj
gryaz'yu,  "beteer". Za  nim proehali bezhevye "zhiguli",  v  kotoryh  vossedali
kakie-to  muzhiki  s nedobrymi  nebritymi licami.  Potom  proshmygnula  staraya
oblezlaya "Volga" s nabitym doverhu bagazhnikom..
     Von  tam,  za  razvalinami,  polegla   Majkopskaya  brigada;  a  v  tom,
pokorezhennom aviaudarom,  dome, na tret'em etazhe  segodnya  sapery obnaruzhili
"lezhku" snajpera. I snyali  dve  masterski  zamaskirovannye  rastyazhki,  kogda
obrabatyvali podhody  k lestnice, vedushchej naverh. Kto-to iz "duhov", vidimo,
gotovil sebe  udobnuyu poziciyu dlya obstrela blokposta. Sapery obeshchali na dnyah
rvanut' etu  chertovu lestnicu, chtoby nikto  ne smog  probrat'sya  na  verhnie
etazhi. Vchera na rynke sredi bela dnya vystrelami v spinu "chehi" zavalili treh
zazevavshihsya  "federalov". Opustiv golovu, Gurnov, lenivo splyunul  v  gryaz',
useyannuyu okurkami i sheluhoj ot semechek.  Na kolenyah u nego pokoilsya avtomat.
Potertaya  razgruzka  byla  tugo  nabita  rozhkami.  SHel 68-j  den'  treklyatoj
komandirovki. Ostalos' eshche dvadcat' dva dnya  tomitel'nogo ozhidaniya. Dvadcat'
dva dnya neizvestnosti, dvadcat' dva  dnya trevogi, dvadcat'  dva dnya  adskogo
napryazheniya... |to  byla uzhe  tret'ya ego komandirovka v CHechnyu. CHesalas' davno
nemytaya golova, pozuzhivala  spina:  telo toskovalo po ban'ke. |h,  sejchas by
goryachen'kogo parku, da berezovyj venichek...
     - Dyad',  dash  zakurit',  a? -  vdrug  razdalos'  so storony  shlagbauma,
prervav ego neveselye dumy. Gurnov povernul golovu. Kakoj-to nastyrnyj shket,
let dvenadcati, nastojchivo kanyuchil u serzhanta Egorova kurevo.
     -  |j, pacan! Idi syuda! - okliknul ego starshij lejtenant. SHket podoshel,
pod  ego  rvanymi, ogromnymi ne  po  razmeru,  desantnymi  botinkami  smachno
chavkala vesennyaya  gryaz'. U zamurzannoj kurtki  byli  podvernuty  obtrepannye
rukava. Na  golovu  napyalena,  vidavshaya  vidy,  vyazanaya shapka  s  simvolikoj
"adidasa". Iz-pod nee  nastorozhenno glyadeli  bol'shie  temno-serye  glaza. Iz
levogo karmana kurtki torchala plastikovaya butylka iz-pod "pepsi".
     - Nu,  chego  tebe?- besceremonno  sprosil mal'chishka, nehotya  podojdya  k
betonnym blokam i s lyubopytstvom posmatrivaya na Gurnova.
     - Mne-to, nichego! A tebe, chto nado? CHego, tut zabyl, molokosos?
     - Kurnut' by! Sigaretki ne najdetsya?
     - Pochemu ne najdetsya, dlya takogo garnogo hlopca vsegda najdem! - skazal
dobrodushno Gurnov, izvlekaya iz pachki sigaretu i protyagivaya ee soplyaku.
     Pacan,  bystro  shvatil  sigaretu  gryaznymi,   s  oblomannymi  nogtyami,
pal'cami  i,  podbrosiv ee  vverh,  lovko pojmal  na  letu  puhlymi  gubami.
Delovito pokopavshis' v  karmane,  dostal zelenuyu zazhigalku  i,  poshchelkav eyu,
prikuril. Gurnov,  ne sderzhavshis', gromko hmyknul,  emu bylo smeshno i gor'ko
smotret' na pacana, kotoryj s ser'eznym vidom dymil kak zayadlyj kuril'shchik.
     - Tebya kak zovut,  troglodit?  -  zadal on vopros, vytryahivaya iz  pachki
sigaretu.
     - Menya-to? San'koj! A tebya?
     - Sergej Andreich!  Ne slishkom  dlinno?  Mozhno, prosto,  Andreich! Ty gde
zhivesh'-to, klop?
     -  A  tam!  -  pacan  mahnul  zasalennym   rukavom  kuda-to  v  storonu
Staropromyslovskogo rajona. - V podvale!
     - |to, eshche chto za chuchelo? - uvidev besprizornika, udivilsya, vyglyanuvshij
naruzhu, zaspannyj snajper Pavel Savchenko. - Nachshtaba novyj pozhaloval?
     - Svoi, Pasha, svoi! - otrezal hmuryj Gurnov, razminaya pal'cami sigaretu
i tozhe zakurivaya.
     - S rynka vidat' idesh'?
     - Otkuda zh eshche!
     - CHto tam interesnogo? CHego tam delal-to, esli ne sekret? Torgoval, chto
li?
     - Smeesh'sya? CHem, blin, torgovat'? Dyrkami, na zhope!
     - A hot' by i tak! - usmehnulsya Gurnov.
     - Vot, butylku s  "pepsoj" u tetki slyamzil! - San'ka  gordo pohlopal po
otopyrennomu karmanu.
     - Roditeli-to chem zanimayutsya? - polyubopytstvoval starshij lejtenant.
     - Netu, ih u menya!
     - Kak eto, net predkov? Kuda podevalis'?
     - Otec propal! A mamku ubili s babushkoj!
     - Znachit, ty sovsem odin?
     - Skazhesh' tozhe, odin? Nas v podvale mnogo! Baba Tonya, tetya Vera, starik
Mihalych, Dadaevy! Murad eshche!
     - CHto, i bol'she nikogo iz rodnyh u tebya net?
     - Kogda ya eshche malen'kim byl, priezzhal dyadya Volodya. Mamin  brat. No  eto
bylo davno. YA ego pochti ne pomnyu!
     - A gde on zhivet, znaesh'?
     - Ne! Ne pomnyu! Otkuda-to izdaleka priezzhal. Kazhetsya, iz Syktyvara, chto
li!
     -  Iz Syktyvkara, govorish'? -  popravil mal'chishku Gurnov. -  Da, eto ne
blizko. V shkolu-to, ty hot' hodil?
     - Da, vo vtoroj klass! Potom vojna nachalas'.
     -  Uchit'sya  tebe  nado,  paren'! Uchit'sya!  Vybirat'sya otsyuda, iz  etogo
der'ma,  s etogo kladbishcha. Rodstvennikov  iskat'.  Inache, paren', zagnesh'sya,
propadesh' zdes' sovsem.
     - YA, propadu? A eto,  videl!  - San'ka  izobrazil rukami  krasnorechivyj
zhest i sdelal ne vsyakij sluchaj shag nazad.
     Gurnov zakashlyalsya ot smeha.
     - Nu, ladno, ladno! Ne propadesh'! Veryu! Paren' ty, ya vizhu ushlyj,  takie
ne propadayut!
     - To-to zhe, a to propadesh', propadesh', - mirolyubivo prodolzhal pacan.
     - Sanek, a  kem  mechtaesh' stat', kogda vyrastesh'? Nebos', letchikom  ili
moryakom?
     - Ne, tol'ko ne letchikom. Nenavizhu  ih, gadov! - serye glaza  mal'chishki
potemneli, guby szhalis'. - SHoferom budu! Kak papka!
     - A pochemu shoferom-to? Bystruyu ezdu lyubish'?
     - Aga! Edesh', vse mel'kaet. Zdorovo!
     - Da, shoferom  byt'  horosho.  Tol'ko ne  zdes',  - gluboko zatyagivayas',
Gurnov, pogruzhennyj v sebya, zadumchivo smotrel kuda-to mimo pacana.
     -  Andreich! Na  svyaz'! - pozval kto-to iz-za  betonnyh blokov. Omonovec
podnyalsya, sil'nym shchelchkom otpravil okurok v luzhu.
     - Budet vremya, zahodi!  Mozhet, pridumaem chto-nibud' naschet tebya!  - uzhe
na hodu brosil on, ischezaya v proeme ukrytiya.

     - Andreich! Vstavaj! K tebe tut  celaya delegaciya pozhalovala! - praporshchik
Malahov nastojchivo rastalkival spyashchego Gurnova.
     - Kto  tam eshche?  - provorchal serdito tot, usazhivayas'  na nary, s trudom
prodiraya glaza.
     - Gavrosh, tvoj zayavilsya! Idi vstrechaj, "Makarenko"!
     Gurnov  vyglyanul, shchuryas'  ot  yarkogo solnca.  U  shlagbauma v stoptannyh
desantnyh  botinkah mayachil  San'ka i shiroko vo ves' rot privetlivo ulybalsya.
Ryadom s nim,  pereminayas' s nogi na nogu, stoyal malen'kij chumazyj  pacanenok
let pyati. Kotoryj, vcepivshis' ruchonkoj  v San'kinu kurtku, ispuganno smotrel
na voennyh.
     - Propusti! |to  ko mne! -  kriknul starshij lejtenant  Volkovu, kotoryj
"mesil gryaz'" na postu.
     Mal'chishki,  obojdya  zagrazhdenie  iz kolyuchej provoloki, podoshli k stene,
ispeshchrennoj mnogochislennymi ospinami ot pul' i oskolkov.
     - Nu, zdorovo, Sanches !
     - Zdorovo!
     - Bratishka tvoj, chto li? - omonovec, sladko zevnuv, kivnul na krohu.
     - Net, eto Murad! ZHivem vmeste! U nego tozhe rodichi pogibli!
     CHernye blestyashchie  kak  vishni,  glazenki malysha  ispodlob'ya  zatravlenno
vyzhidatel'no, ne  migaya, smotreli na  Gurnova. Na blednom  huden'kom  lichike
vidny byli sledy potekov  ot slez.  Odet on byl zimnyuyu bolon'evuyu kurtku; na
nogah   zhenskie  rezinovye  sapogi  s  prodetoj  verevkoj  cherez  prorezi  v
golenishchah, chtoby ne svalivalis' s nog. Smuglyj, v natyanutoj na ushi, kogda-to
goluboj,  sherstyanoj  shapke, on  byl pohozh  na malen'kogo cyganenka,  kotorye
poproshajnichayut po vokzalam i podzemnym perehodam.
     - Kak moj Serezhka, - podumal Gurnov, vzglyanuv na ego soplivuyu mordashku.
- Tol'ko moemu, navernoe, pomen'she budet. Da i shcheki puhlee.
     - Nu, kak dela, pacany? -  bodro  sprosil on,  prisev na kortochki pered
shmygayushchim nosom mal'com i popravlyaya tomu  krivo torchashchuyu  shapku.  - Na rynok
navostrili lyzhi?
     -  Za dobychej,  vot idem! Mozhet chto-nibud'  oblomitsya.  Andreich, u tebya
zakurit'  ne najdetsya?  -  delaya hitruyu fizionomiyu, San'ka, kak-to zamyalsya i
splyunul sebe pod nogi.
     Gurnov usmehnulsya i dostal iz karmana pachku.
     -  Na, derzhi, brat!  -  starshij  lejtenant vytryahnul s  pyatok sigaret v
ladon' mal'chishki.
     San'ka liho zalozhil odnu za uho, a ostal'nye berezhno spryatal v karman.
     - Sanek, vse  hotel tebya sprosit'. Mozhet, u tebya dokumenty kakie-nibud'
sohranilis'? Ot roditelej! Mozhet, fotki kakie-nibud'. Esli najdesh', prinesi.
Sosedej posprashivaj. Mozhet oni chego znayut. Poishchem tvoego dyadyu.
     - Kak ego, blin, teper' najdesh'?  Esli  dazhe ne znayu ni  familii, nigde
zhivet.
     - Nu, eto uzh, shket, ne tvoya zabota.
     - Posmotryu, vrode ostalos' neskol'ko fotografij.
     - Skazal, najdem! Znachit najdem!
     - Ladno, Andreich, my pojdem!  Nekogda  nam!  -  pochemu-to  zatoropilsya,
vdrug pogrustnevshij pacan.
     -  Pogodi, starik, ya sejchas! - Gurnov  nyrnul v betonnoe ukrytie. CHerez
nekotoroe vremya on poyavilsya s bol'shoj krayuhoj hleba i bankoj tushonki.
     -  Andreich! Goni  ih  k  chertovoj  materi! Zdes',  chto?  Bogadel'nya?  -
otozvalsya  iz  chreva  "betonnoj  hizhiny"  vsegda  ugryumyj   starshij  serzhant
Kasatkin, podbrasyvaya derevyashki ot slomannogo yashchika v gudyashchuyu burzhujku.
     - Kolya, ne vorchi.
     -  Tozhe mne, Iisus Hristos vyiskalsya? Vseh ne nakormish'! Samim uzh skoro
zhrat' nechego budet!

     CHto-to  zvyaknulo. Serzhant Egorov,  ves'  napryagshis',  podnyal "voron"  k
glazam. Na obochine dorogi yavno kto-to koposhilsya. Peredernuv  zatvor,  on dal
iz RPK korotkuyu ochered' v temnotu.
     I  tut noch'  slovno vzorvalas' fejerverkom. Po  blokpostu dolbanuli  iz
granatometa;  i  pulemetnye  ocheredi,  udarivshie so  storony ruin, slilis' v
beshennuyu barabannuyu  drob'. SHkval  ognya  iz  razvalin bukval'no obrushilsya na
malen'kuyu  krepost'.  Puli,  vpivayas',  vybivali iskry iz  betonnyh  blokov.
Nekotorye cherez  bojnicy vletali  vnutr'. Odna iz ognevyh tochek byla  tut zhe
zasechena,  strelyali  s   tret'ego   etazha,  gde  nakanune   byla  obnaruzhena
snajperskaya  "lezhka". Boj dlilsya  okolo chasa.  Potom  strel'ba utihla  takzhe
vnezapno, kak i nachalas'. Bojcy, sidya v temnote u ambrazur v porohovom dymu,
zhdali rassveta.
     - Vse zhivy? Ni kogo ne zacepilo?
     - Slava bogu! Vrode, vse cely!
     - Pomnish'? V proshlyj raz, pulya, vletev, Kolyanu v zhopu sadanula!
     - Da, ne povezlo, togda parnyu!
     - |to, kak skazat'! Skoree naoborot!
     - |to tochno, Petrovich! Eshche ne izvestno, komu iz nas povezlo!
     - Smol'nut' by! - iz dal'nego ugla razdalsya prokurennyj zaunyvnyj golos
CHerenkova.
     -  YA  te, shchas  smol'nu,  mudazvon! - razdrazhenno  otozvalsya, lezhashchij  u
vhoda, praporshchik Volkov.
     - Podmogu, vyzvali? - sprosil prostuzhennyj Artyuhin.
     - Ty, chto oh...el! Kakaya suka, tebe noch'yu na pomoshch' primchitsya?
     - CHtoby v zasadu vlyapat'sya! Rebyat polozhit'!
     - Budem zhdat' utra! Muzhiki, glyadet' v oba! - skazal  Gurnov. - Strannyj
kakoj-to obstrel! Sovsem ne nravitsya mne eto! Ne k dobru eto!
     - Igor', pal'ni eshche razok po  tem ruinam!  -  poprosil tovarishcha Volkov.
-Pohozhe, kto-to tam mel'teshit!
     - Daj-ka vzglyanut'! - Malahov potyanulsya za binoklem...

     Rassvelo. Nad dorogoj visel gustoj tuman, nakryv, slovno legkim puhovym
odeyalom razvaliny. Savchenko cherez pricel "esvedeshki" napryazhenno vsmatrivalsya
v temnyj bugor na obochine v metrah  semidesyati, kotoryj s kazhdoj minutoj vse
bol'she temnel i priobretal ochertaniya nepodvizhno lezhashchego na boku cheloveka.
     Na obochine  utrom nashli trup pacana.  Gurnov  srazu  priznal  v  ubitom
besprizornika  San'ku.  Oborvysh lezhal,  szhavshis' v komok, prizhimaya, pokrytye
raschesami, ruki k zhivotu. Utknuvshis' voskovym licom v koleyu, pryamo v sled ot
protektora  "zilka",  chto  chetko  otpechatalsya v  gryazi.  Iz-za  uha  u  nego
vyglyadyvala belym koncom sigareta, kotoruyu on strel'nul  dnem  u "omonovca".
Ryadom  s ubitym valyalis':  rzhavaya sapernaya lopatka  so  skolotym cherenkom  i
staraya    rvanaya   meshkovina,   v   kotoroj   bojcy   obnaruzhili   fugas   i
elektrodetonator.















     Posvyashchaetsya polkovniku V.V.SHCH.

     On  vernulsya.  Vernulsya  s vojny,  s  zhestokoj  bessmyslennoj, ni  komu
nenuzhnoj bojni. Ego vstrechali cvetami, so slezami na glazah. Tol'ko eto byli
ne slezy radosti, eto byli slezy skorbi, eto  byli slezy ubityh gorem materi
i otca, devchonok, s kotorymi uchilsya. Cinkovyj grob s telom Kol'ki Selifonova
na zheleznodorozhnom  vokzale  zhdali avtobus-katafalk i voenkom  s  soldatami,
vydelennymi mestnym garnizonom.


     Udar prishelsya  v lico. Iz razbitogo nosa  na guby i  podborodok  ruch'em
hlynula krov'. Kol'ka Selifonov zakrylsya ladonyami i tut zhe poluchil prikladom
"kalasha" poddyh. Ot adskoj boli on  sognulsya v tri  pogibeli. Ot  sleduyushchego
udara noskom  botinka v grud' on  povalilsya na pozhuhluyu travu i, szhavshis'  v
komok, sudorozhno zakashlyalsya.
     - Ahmed! Ahmed, dovol'no!  Idi smotri za dorogoj! - serdito  prikriknul
nevysokij  korenastyj boevik  s  ryzhevatoj borodkoj.  Ego  cepkie yastrebinye
glaza,  slovno  kogti, zhestko  vpilis'  v Kol'kino lico,  kotoryj,  nadryvno
kashlyaya, nachal podnimat'sya s zemli.
     Boevikov bylo okolo desyati. Odni kruzhili vokrug perevernutogo "uazika",
neprivychno rezala sluh ih gortannaya rech'. Drugie tshchatel'no shmonali ubityh: s
mertvogo kapitana Karasika stashchili  bushlat, portupeyu s koburoj, planshetku, s
voditelya  noven'kie "bercy", kotorye  on segodnya vymenyal na  chto-to cennoe v
PVD na sklade.
     K  osharashennomu  Kol'ke  volokom  podtashchili  zalitogo  krov'yu  snajpera
Valerku Krestovskogo i tut zhe svalili v kuchu "kalashi" s razgruzkami. Odin iz
molodyh boevikov s siyayushchim licom tryas vintovkoj Krestovskogo.
     - Bros'! -  surovo  kriknul tomu  "ryzhevatyj".  - Optika razbita!  Komu
teper', eta dryan' nuzhna?
     - Ni za chto! A pricel Ruslan novyj dostanet!
     Beschuvstvennogo  so  svyazannymi provolokoj rukami Valerku  besceremonno
perekinuli  cherez  ishaka  slovno  kul'.  Po  bokam  pritorochili dva  bol'shih
ryukzaka. So storony dorogi razdalsya pronzitel'nyj svist.
     - Uhodim! My  na Hashki, ostal'nye s  Azizom na Belgatoj, - rasporyadilsya
chernyavyj boevik v berete. U nego byli dlinnye kak u zhenshchiny volosy.
     Boeviki  razdelilis' na dve  gruppy,  chetvero s  ishakom  i  Krestovskim
napravilas' v odnu storonu, drugaya s trofejnym oruzhiem i Kol'koj v druguyu.
     Dvigalis' bystro bez privalov. Kol'ku postoyanno podgonyali unizitel'nymi
udarami v zadnicu.  Osobenno izoshchryalsya molodoj "cheh", chto zavladel trofejnoj
"esvedeshkoj". Selifonov krasnyj kak  rak gromko  sopel, zadyhayas': raspuhshij
nos pochti  ne dyshal. Vidya ego stradaniya, odin iz  "chehov" izvlek iz ego  rta
vonyuchuyu tryapku i zatknul ee emu za remen'. Bolela ot poboev grud'  i golova,
na lbu sprava sadnila ogromnaya shishka ot udara o stojku "uazika".
     Vyshli iz bukovogo  lesa, peresekli  dorogu, spustilis'  v uzkuyu loshchinu,
potom okazalis' u vody, dolgo  breli vdol' poluzamerzshej rechushki, spotykayas'
na gal'ke i valunah,  potom u kakogo-to sela po  visyachemu na  rzhavyh  trosah
hlipkomu mostochku perepravilis' na  drugoj bereg. Stali medlenno podnimat'sya
po krutoj tropinke k domam. U krajnego ostanovilis'. Aziz, mrachnyj  boevik s
mobil'nikom, chto komandoval gruppoj, gromko postuchal v zelenye metallicheskie
vorota,  na stvorkah kotoryh byli narisovany dva lihih  dzhigita  na  voronyh
konyah. V otvet  na stuk obrushilsya yarostnyj laj. Poslyshalsya  gluhoj  serdityj
muzhskoj  golos, no sobaki  ne unimalis'. CHerez  nekotoroe vremya  zaskrezhetal
zasov,  kalitka v  vorotah raspahnulas',  i  pokazalsya  plotnyj  krasnoshchekij
chernoborodyj muzhchina v vyshitoj tyubetejke s kistochkoj i ovchinnoj bezrukavke.
     - Salam alejkum,  - doneslos'  do Kol'ki negromkoe  privetstvie.  Posle
privetstviya Aziz i hozyain obnyalis'.
     Kol'ku  pomestili  v  nizen'kom  dlinnom  sarae  s  malen'kimi pyl'nymi
okoncami, steny kotorogo byli slozheny iz ploskih seryh kamnej. Sprava v uglu
za  peregorodkoj  suetilis'  i  kudahtali  ryabye  kury na  naseste, u  steny
pritulilsya bol'shoj  derevyannyj lar' bez kryshki.  Selifonov  raspolozhilsya  za
larem na solome, izryadno propahshej  pyl'yu  i myshami. Molodoj krasivyj paren'
prines polosatyj staryj matrac i vonyuchuyu dranuyu ovchinu.
     Kol'ka, nakryvshis' shubnyakom,  bystro sogrelsya  i srazu usnul, skazalis'
ustalost' i nervnoe  napryazhenie. Prosnulsya on pod  utro ot zvyakan'ya vedra  i
zhenskogo golosa,  kotoryj  za  pereborkoj  iz  suchkovatogo  gorbylya  laskovo
razgovarival s korovoj. Kol'ka vysunul  iz-pod ovchiny golovu, bylo  dovol'no
svezho. V  solome kto-to nastojchivo shurshal, pohozhe, mysh'. V uglu  na  naseste
bylo  nespokojno,  tam yavno  chto-to  ne  podelili,  shla perebranka  i voznya.
Vizlivo zagorlanil  ryzhij  petuh,  vertya  golovoj i  s  vyzovom  posmatrivaya
kruglymi  zenkami  na  novogo  postoyal'ca.   Emu  yavno  ne  nravilos'  takoe
sosedstvo.
     Protivno  skripnula  na rzhavyh petlyah dver',  v saraj voshel  hozyain  so
svoim synom, iz-za  ih spin  vyglyadyvala devchonka v platke s shustrymi karimi
kak vishni glazami.  Ona bystro polozhila na solomu tolstuyu lepeshku  i  tepluyu
plastikovuyu butylku s molokom  i ustavilas' na Kol'ku. CHechenec strogo chto-to
burknul, i ona tot chas zhe shmygnula za dver'.
     - Vstavaj, budesh pomogat' synu.
     Ves'  den'  Kol'ka  pomogal po  hozyajstvu.  Podbrasyval  seno  skotine,
peretaskival s mesta  na mesto kakie-to meshki, neskol'ko raz v soprovozhdenii
Ruslana, starshego syna hozyaina, hodil za vodoj k rodniku  pod  goroj.  S nim
nikto ne razgovarival, ni  hozyain Ali, ni ego domochadcy. Nikto ne obrashchal na
nego  nikakogo vnimaniya, krome materi Ali, staroj  sedoj kargi,  kotoraya vse
vremya  chto-to shamkala bezzubym rtom, kovylyaya  mimo i s nenavit'yu glyadya v ego
storonu. V ee glazah chitalas' neprikrytaya lyutaya nenavist'.
     K Kol'ke obrashchalis' ne inache, kak "Ivan". "Ivan prinesi to; Ivan sdelaj
eto; Ivan shodi tuda"...
     Hozyajstvo  u  Ali bylo bol'shoe: kury, ovcy, korovy, dva bychka,  loshad'.
Nado bylo vseh  nakormit',  napoit',  ubrat'  za vsemi  navoz.  Edu  v saraj
prinosila yurkaya odinnadcatiletnyaya Mariam, ona s zhivym lyubopytstvom nablyudala
za  uznikom. Saraj ne zapirali, ubezhat' on  pri vsem svoem zhelanii nikuda ne
mog.  Po  dvoru  po  provoloke  motalis'  dva  ogromnyh cepnyh psa-kavkazca,
kotorye  po lyubomu povodu zahodilis'  yarostnym laem, shcherya svoi zheltye klyki.
Odnogo, , chto pobol'she, zlyushchego, zvali Nero; drugogo, pomolozhe i posvetlee s
ostrizhennymi ushami, Kazbek.
     Neskol'ko raz Kol'ka, ispytyvaya nesterpimyj golod, tajkom probiralsya za
yajcami v  kuryatnik. Srazu  podnimalsya  nesusvetnyj  gvalt,  podnyatyj kurami.
Kotoryj dolgo ne utihal. Skorlupu iz-pod yaic pryatal pod solomu ili zapihival
v  uzkuyu shchel'  za  lar'. No odnazhdy staruha podnyala gromkij  kipezh po povodu
propazhi, kogda stala sharit' koryavymi pal'cami po gnezdam u nesushek. Prishel s
plet'yu  rasserzhennyj  Ali,  i  dva raza molcha  naotmash',  steganul pribol'no
plennika  po spine. U  togo azh potemnelo  v  glazah.  Kol'ka  srazu  uyasnil:
vorovat' ne  horosho. Vecherom, lezha pod vonyuchej ovchinoj, on molil boga, chtoby
vojna  prekratilas'  kak  mozhno  skoree,  chtoby  vse  dlya  nego   okonchilos'
blagopoluchno.  "Mozhet  obmenyayut na  kogo-nibud'",  -  nastojchivo teplilas' i
grela ego nitochka  nadezhdy. Ego imenem i  adresom  ni kto  ne interesovalsya,
pohozhe, vykup nikogo ne interesoval.  Da i kto  ego  budet  vykupat'?  Nuzhny
ogromnye "babki", mat' takih deneg i za pyat' zhiznej ne zarabotaet.
     Mariam kak-to prinesla v  saraj paru  yablok,  molcha, brosila  ryadom  na
solomu i ubezhala, zalivayas' tihim zvonkim smehom. YAbloki byli yarkie, sochnye,
uprugie, s voskovoj na oshchup' kozhuroj.
     -  Navernoe,  chem-to  natirayut,  chtoby dol'she  sohranyalis',  -  podumal
Kol'ka. - Nashi-to v eto vremya uzhe kak kartoshka, myagkie, nevkusnye.
     Synov'ya  u Ali  byli  krepkie  ladnye,  vysokomu Saidu let  semnadcat',
molchalivomu  s prezritel'nym vzglyadom  Ruslanu,  pohozhe,  vse dvadcat'. ZHena
Ali, malen'kaya plotnaya zhenshchina v chernom s  krasivymi  grustnymi glazami,  vo
dvor vyhodila redko, v osnovnom bol'she suetilas' v dome.
     Odnazhdy chut' svet Ruslan po visyachemu mostu uvel soldata na drugoj bereg
v les, gde oni probyli pochti ves' den', nichego tam ne delaya. Ponachalu Kol'ka
greshnym delom  podumal, chto paren' zavedet  ego  podal'she v les  i  grohnet.
Potom  uzhe Selifonov  uznal,  chto v  sele v  tot  den'  provodilas' "zhestkaya
zachistka". Priezzhali "veveshniki" s "sobrami"  i krepko "shmonali" mestnyh. No
nichego ne nashli, krome desyatka staryh ohotnich'ih ruzhej.
     Skol'ko vremeni prozhil u Ali on ne znaet.
     CHerez  nedelyu posle  "zachistki"  rano  utrom Ali  rastormoshil  ego, eshche
tol'ko nachinalo  svetat'. Hozyain  vygnal iz  garazha  beluyu  "Nivu" s verhnim
bagazhnikom, na kotoryj Kol'ka i Ruslan zagruzili  neskol'ko meshkov s mukoj i
pshenom.  Sverhu nakryli  politelenovoj plenkoj.  Iz doma v soprovozhdenii Ali
vyshli  dva  neznakomyh  chechenca,  oni  bojko  o  chem-to  besedovali.  Oba  v
kamuflyazhe,  v  "razgruzkah", vooruzheny. Odin  chereschur veselyj,  s  borodoj,
zolotymi  perednimi  zubami,  drugoj let dvadcati  pyati  s orlinym  profilem
naoborot  bol'she  molchal. CHto-to vnutri podskazyvalo  Kol'ke, chto eto  samyj
starshij iz synovej Ali.
     - Poedesh' s nimi, - skazal Ali Selifonovu, kivnuv na "Nivu".
     Ehali dolgo. Proehali kakoe-to selo, potom  dolgo petlyali po izvilistoj
gornoj doroge,  minovali vbrod  neskol'ko melkih  rechushek.  Nakonec  mashina,
s«ehav kruto vniz k reke, okazalas' v kakom-to mrachnovatom ushchel'e. Na beregu
ih uzhe zhdali dva boevika i semero, sudya po odezhde i oblichiyu, plennyh.
     Mashinu razgruzili.  Ruslan  srazu zhe uehal obratno. Kol'ka i  ostal'nye
plenniki ponukaemye "chehami" s meshkami pobreli po beregu vdol' sverkayushchej na
solnce  reki.  Za  izluchinoj  oni  svernuli  vlevo,  vyshli na vedushchuyu  vverh
nezametnuyu  tropku i stali medlenno  karabkat'sya  v goru. Solnce bylo uzhe  v
zenite,  kogda  oni  vyshli  k  lageryu boevikov.  |to  byl nebol'shoj  lager',
sostoyashchij iz  polutora desyatka horosho zamaskirovannyh zemlyanok  i neskol'kih
peshcher, skrytyh v bukovyh zaroslyah.  Kol'ku pomestili v  odnoj  iz zemlyanok s
boevikami. Sredi boevikov bylo mnogo  naemnikov-arabov, vstrechalis' i hohly.
Byla para molodyh snajpersh v platkah, musul'manok.
     Komandoval etim nebol'shim otryadom znakomyj uzhe Kol'ke  polevoj komandir
Aziz,  kotorogo  vse  v  lagere  boyalis'  za ego  neukrotimyj norov, za  ego
zhestokie razborki. Odnazhdy Selifonov byl svidetelem, kak on na glazah u vseh
pristrelil  araba  za  kakuyu-to  nichtozhnuyu   provinnost'.  Inogda  proletali
"sushki",  bombili  gde-to  vdaleke.  Aziz  treboval ot  vseh  neukosnitel'no
soblyudat' mery maskirovki.
     S  plennymi  Kol'ke zagovorit'  ne  udavalos', soldat  sredi  nih  bylo
chetvero,  odin  iz  kotoryh,  kakoj-to pripadochnyj  s  idiotskoj ulybkoj,  s
shal'nymi glazami. Ostal'nye grazhdanskie.  Vse obtrepannye, gryaznye, zabitye,
s golodnym  vzorom.  Plennikam  prihodilos' pilit', kolot'  drova, hodit' za
vodoj, kopat' zemlyanki, taskat' boepripasy, proviant s berega reki v lager'.
Pod  goryachuyu  ruk  "chehov"  Kol'ka  popadal redko,  tak  kak  byl sil'nee  i
rastoropnee ostal'nyh obessilennyh zalozhnikov.
     Dni stanovilis'  teplee, zazhelteli oduvanchiki, na derev'yah raspustilas'
nezhnaya listva, kotoraya plotnym zelenym nepronicaemym  kovrom skryla lager' s
neba.
     V lagere poyavilis' novye plenniki:  dva  omonovca. Starshij lejtenant so
strashnoj gematomoj pod levym glazom i chernymi ot poboev gubami; i  serzhant s
razbitymi v  krov'  viskom i  zatylkom.  Ih pomestili  v  sosednyuyu zemlyanku.
Kol'ka videl, kak, molodye "chehi"  zhestoko izdevalis' i unizhali ih. Osobenno
dostavalos' lejtenantu, shirokoplechemu krepkomu  parnyu, pohozhemu na  borca, s
neukrotimoj zloboj smotrevshemu na svoih muchitelej.
     CHerez paru  dnej  Kol'ke na  raspilovke  drov  udalos'  peregovorit'  s
novichkami.
     Familiya  starshego  lejtenanta  byla  Gurnov,  iz novosibirskogo  OMONa.
Oficer s bol'yu podelilsya, kak oni s serzhantom okazalis' v plenu.
     -  Podbezhala, bratok, na  rynke  malen'kaya zaplakannaya  malyava. Plachet,
nadryvaetsya, slezy ruch'em,  pomogite  dyaden'ki,  rodnen'kie!  Mama  umiraet!
Tol'ko vy smozhete ee spasti! Uspokojsya, malyshka,  govoryu! Sdelaem vse, chto v
nashih silah! Gde tvoya mama!
     - Von tam, v podvale umiraet, dorogaya mamulechka!
     Troe nas  bylo. YA, Sanya, - Gurnov  kivnul v storonu serzhanta. - I major
Perfilov. Spuskaemsya v  temnyj  podval, temen' hot' glaza vykoli. Tut nas  i
sdelali  kak  zelenyh sosunkov. Perfilov poslednim spuskalsya,  smekitil,  da
pozdno bylo, nachal strelyat',  ego  srazu polozhili. Ochnulsya ya uzhe v  mashine s
klyapom  vo  rtu, ryadom Sanya v krovi. Potom  v  syroj yame nedelyu  proderzhali,
suki. Do sih por bashka gudit budto chugunnaya, no eshche, slava bogu, poka varit,
a vot u Sani dela h...evye. Golovu, gady, emu prolomili.  Govorit' sovsem ne
mozhet,  tol'ko mychit.  Pytaetsya na  zemle vetkoj chto-nibud'  napisat', bukvy
putaet, nichego ne ponyat'.
     Kol'ka  s  zhalost'yu  posmotrel  na  blednogo serzhanta,  kotoryj, ustalo
otkinuvshis' i  prikryv  glaza, sidel  v  storone u  dereva.  Vdrug Sanya ves'
napryagsya, i u nego  sudorozhno zadergalas' pravaya shcheka. Bylo vpechatlenie, chto
on krivo smeetsya, slovno mim na scene. Povernuv k nim iskazhennoe bol'yu lico,
on sunul v rot bol'shoj palec, pytayas' sderzhat' sudorogu dergayushchejsya shcheki. Iz
seryh glaz polnyh stradaniya po gryaznym shchekam tekli slezy.
     - Zapominaj,  bratishka, vnimatel'no  slushaj. Mozhet  tebe eshche  dovedetsya
vybrat'sya otsyuda. Nam zhe vse, p...dec! Ub'yut oni nas! Kak pit' dat'! Odin by
ya poproboval eshche  dat' deru ili pokroshit' gadov v kapustu, esli povezet.  No
San'ka ne imeyu prava brosit'! Ponimaesh'?!
     Bednogo  San'ka ubili spustya  neskol'ko dnej,  kogda  u  nego  otnyalas'
pravaya  ruka.  On uzhe  pochti  ne  chuvstvoval  ee,  ele-ele shevelya onemevshimi
pal'cami.  Paralizovannyj on stal  obuzoj dlya "chehov". I oni, ne ceremonyas',
polosnuv kinzhalom po gorlu, stolknuli ego s obryva.
     Kto-to  iz chechencev, ocenivayushche  poglyadyvaya  na krepkuyu figuru starshego
lejtenanta, predlozhil novuyu zabavu, borcovskij turnir.
     Mgnovenno  obrazovalsya  na  polyane  shirokij krug, na seredinu  kotorogo
vytolkali omonovca.  Protiv omonovca na  poedinok vyshel Ramzan,  zdorovennyj
volosatyj nebrityj detina.  Skinuv kurtku i zasuchiv rukava,  on, usmehayas' v
chernuyu  borodu,  propel  laskovym  grudnym  golosom,  priglashaya  Gurnova  na
shvatku:
     - Idy syuda, cyplenok! YA tebe budu borot'!
     Oni  soshlis'. Moguchij Ramzan, u  kotorogo hodunom  pod  rubahoj  igrali
muskuly, krepko vcepilsya v odezhdu protivnika. Oni  dolgo toptalis' na meste,
kruzhas'  po  polyane, podymaya pyl', motaya drug  druga iz storony v storonu. U
chechenca na lbu obil'no prostupil pot. Slyshalos' preryvistoe dyhanie Gurnova.
On  s  trudom sderzhival  napor  chechenca. Popytalsya  sdelat'  podsechku, no ne
udachno.  Takogo  mastodonta, kak  Ramzan,  razve  sob'esh'.  So  vseh  storon
razdavalsya  smeh,  sovety,  podbadrivayushchie  vozglasy.  Vse  proizoshlo  ochen'
bystro,  nikto  nichego  tolkom  i  ne  ponyal.  Ramzan, kotoromu nadoela  eta
kanitel', poper moshchno vpered kak  tank,  chtoby obhvatit' i szhat' sopernika v
svoih moguchih tiskah, no stremitel'naya ataka obernulas' neozhidannym dlya nego
porazheniem. Pod natiskom boevika  starshij lejtenant  upal,  uvlekaya togo  za
soboj, sdelav  priem nazyvaemyj  "mel'nicej". Bugaj  kuvyrknulsya,  motnuv  v
vozduhe nogami. I  poka soobrazhal, chto zhe proizoshlo, Gurnov primenil bolevoj
priem na  ruku. Ot boli  kavkazec  vzvyl i zabilsya slovno  ranenyj  zver'  v
kapkane.  CHto  vokrug  tvorilos'?  Nevoobrazimyj  gvalt,   gam,  ulyulyukan'e,
svist...
     K  borcam podskochili  dvoe boevikov, odin iz nih udaril  so  vsej  sily
botinkom  "omonovca"  v bok, drugoj uhvatil ego za  golovu  i ottaskival  ot
voyushchego, suchivshego nogami, boevika.
     Ramzan, zalivshis' gusto kraskoj, s trudom podnyalsya, bormocha proklyatiya i
derzhas' za bol'nuyu  ruku. V storone neskol'ko chelovek stali nogami izbivat',
prikryvshego golovu rukami, lejtenanta.
     Polevoj  komandir  byl yavno  ne  dovolen  ishodom  shvatki,  on  nervno
postukival  pal'cami po kolenu.  Neozhidanno hmuryj vzglyad Aziza natknulsya na
Kol'ku,  kotoryj  vyglyadyval  iz-za  spin  boevikov,  nablyudaya  za  borcami.
Obernuvshis',  boevik  chto-to skazal molodomu "chehu",  stoyashchemu za  nim. Tot,
okliknuv Selifonova, podvel ego k vossedavshemu na beloj burke slovno  vozhd',
Azizu.
     - Hochesh' zhit'? - vdrug zadal vopros Aziz.
     Kol'ka, molcha, kivnul golovoj, nedoverchivo kosyas'  na gogochushchih  vokrug
boevikov.
     - Ubej ego! I ya tebya otpushchu! Slovo dzhigita!
     - Gadzhi! - pozval on, nasmeshlivo glyadya  na stoyashchego pered soboj soldata
v zhevannom gryaznom bushlate.
     Poyavilsya Gadzhi, molodoj  vysokij  paren' s  nepriyatnym licom i  kolyuchim
vzglyadom, odin  iz telohranitelej  Aziza. On  podvel ryadovogo k stonushchemu na
zemle, izbitomu  "omonovcu", lico kotorogo prevratilos' v  strashnuyu krovavuyu
masku.
     -  Svolochi-i! Govnyuki!  - hripel starshij  lejtenant, splevyvaya  sgustki
krovi.  - Strelyaj,  parya! Ne  bojsya, na  tebe  krovi ne  budet! Horoshee delo
sdelaesh', otmuchayus'! Vse ravno ne zhit'!
     Gadzhi  dostal iz kobury "makarov", peredernul zatvor,  izvlek  obojmu i
protyanul  "stvol"  soldatu.   Nastupila   mertvaya  tishina.   Nikolaj  slovno
zamorozhennyj nepodvizhno stoyal posredi polyany s ponuro opushchennoj golovoj. Ego
nevzrachnaya  meshkovataya figurka byla pohozha na  klouna. Potreskavshiesya sbitye
pal'cy sudorozhno szhimali i razzhimali  potnuyu rukoyat'  pistoleta. Napryazhennye
lica boevikov  byli  ustremleny na  nego, nekotorye,  sporya,  ulybayas', tiho
peregovarivalis' mezhdu soboj.
     - Slovo dzhigita, - razdalsya za ego spinoj vkradchivyj golos Aziza.
     Soldat vzdrognul kak ot udara hlystom pri etih negromko proiznesennyh v
tishine slovah.
     Kol'ka podnyal strizhennuyu rusuyu golovu i  oglyanulsya na Aziza. V  bol'shih
seryh glazah soldata byla pustota. Oni nichego ne vyrazhali. Oni byli nezhivye,
eto  byli  glaza  mertveca.  Na  lice rasteryannost',  melko  drozhali blednye
po-detski puhlye  guby. On hotel  chto-to skazat', no strah nastol'ko  skoval
ego, chto iz gorla vyrvalsya tol'ko slabyj hrip.
     Tak strashno  emu bylo tol'ko raz v  zhizni. Kogda  emu  bylo vosem'. Oni
zhili togda v stepi v voennom gorodke. On, roditeli i ego starshij brat Vadik.
Kak-to letom v vyhodnoj sem'ej reshili  s«ezdit' otdohnut' na odno iz solenyh
ozer.  I  shofer  otca  Ivan  Ivanovich,  molodoj  usatyj  krasavec,  poprosil
razresheniya vzyat' na rybalku svoego druga, uchitelya P.
     Brat'ya  obozhali Ivan Ivanovicha,  eto byl zhivoj  veselyj paren', kotoryj
chasto  katal  ih  na  mashine.  Otec  vsegda  vozil  s  soboj  dve  vintovki,
"melkashki", kotorye obychno lezhali za perednimi sideniyami.  Ohota v teh krayah
byla znatnaya, i on chasto domoj privozil utok, lysuh, zajcev.
     Otdyh na prirode, kak pravilo, bez vypivki ne obhodilsya.  Proizoshlo to,
chto uchitel' zdorovo nakachalsya i stal buyanit', pristavaya ko vsem. Na obratnom
puti  zaehali k znakomym kazaham.  Roditelej  priglasili na beshbarmak.  Otec
velel  Ivan Ivanovichu otvezti p'yanogo druga i detej domoj,  a potom  vecherom
priehat' za nimi.
     Tol'ko ot«ehali s kilometr, kak P.  stal vnov' vystupat'. Ivan Ivanovich
ostanovil  mashinu  i  vyvolok  uchitelya  naruzhu.  Tot  pytalsya  udarit'  ego,
razmahivaya bestolkovo rukami. Ivan Ivanovich brosil protivnika  cherez sebya i,
osedlav ego, stal ego shlepat' po shchekam. Nadavav opleuh, vnov' zapihnul buyana
v mashinu. P. pritih, iz  nosa u nego kapala  krov',  kotoruyu  on  razmazyval
ladon'yu po licu.
     Perepugannyj Kol'ka  sidel  ryadom  s  bratom,  sudorozhno  vcepivshis'  v
poruchen', boyas' oglyanut'sya na p'yanogo. Vnutri u nego vse tryaslos' i zamiralo
ot straha.
     Uchitel' s razbitym nosom ne unimalsya.
     - Ty,  ch'yu krov' prolil, gad?  - bubnil on, vymazav krov'yu ukazatel'nyj
palec i tycha im.
     Vdrug diko zaorav, on  szadi obhvatil rukami  Ivan Ivanovicha za  sheyu  i
stal ego dushit'. Tot, pritormoziv,  povernulsya  i dvinul uchitelya  kulakom  v
fizionomiyu. Ot udara P. razzhal ruki i svalilsya kak meshok s bokovogo sideniya.
Potom on vdrug  zametil lezhashchie za perednimi sideniyami vintovki i vcepilsya v
odnu iz nih. Zaglushiv  motor,  Ivan Ivanovich perebralsya nazad k raz«yarennomu
protivniku.
     - Vadik, sadis' za rul'!
     - Ivan Ivanovich! YA ne smogu!
     -  Ne bojsya, smozhesh'. |to ne trudno. Glavnoe, delaj, chto ya skazhu. I bez
suety.
     Dvenadcatiletnij mal'chishka peresel na  shoferskoe mesto, krepko  uhvatil
drozhashchimi rukami rul'.
     - Vyzhimaj starter!
     Nazhata pedal'. Mashina zaurchala.
     - Molodec! Rychag pereklyuchi na pervuyu!
     Rychag pereklyuchen. Poblednevshij pacan s siloj tolkaet ego do upora.
     - Horosho! Teper' plavno otpuskaj sceplenie i davi na gaz!
     Mashina, istoshno rycha, rezko skaknula vpered i zaglohla.
     - Fu ty, chert! Da ne tak rezko! Davaj snova!
     Mashina pylila po stepi. |to napominalo fil'm "Poslednij dyujm",  gde syn
letchika,  mal'chik  Devi, spasaya  ranenogo  otca,  smog vzletet'  i  privesti
samolet  na  rodnoj  aerodrom. Nakonec  mezhdu  vygorevshimi na solnce sopkami
pokazalsya rodnoj poselok.
     Vot i sejchas Kol'ka ispytyval to zhe samoe, chto i mnogo let nazad. Strah
skoval ego, v gorle  peresohlo, ego vsego  tryaslo kak  malyarijnogo,  na  lbu
prostupili gryaznye kapel'ki pota. "Makarov" tyanul vniz ruku.
     Neozhidanno, on rezko obernulsya i vskinul ruku  po napravleniyu Aziza. No
vystrelit' on ne uspel, dve avtomatnye ocheredi slilis' v odnu...

     Potom  tela  ubityh  sbrosili  v  glubokoe  uzkoe  ushchel'e,  gde  shumel,
zavihryayas',  stremitel'nyj  gornyj  potok.  I  ponesla ih  studenaya  reka  k
"svoim", oni  plyli to vmeste, to  obgonyaya poocheredno  drug druga, poka telo
starshego  lejtenanta na odnom iz perekatov  ne zacepilos' za torchashchuyu iz-pod
vody  koryagu i ne ostalos'  za  tem  povorotom.  Dal'she  Kol'ka poplyl odin,
zadevaya  za kolyuchie pribrezhnye kusty, za kamni, okunayas'  v buruny  voskovym
licom,  raskinuv  ruki, slovno paryashchaya ptica. Na  tretij den' ego zametil  i
vytashchil na bereg shchuplyj belobrysyj soldatik, shofer iz artdiviziona.


     CHerez mesyac Kol'ku razyskala mat'. Veru Vladimirovnu posle dvuh mesyacev
sploshnyh  mytarstv i skitanij po CHechne  v  poiskah bez vesti propavshego syna
doroga    privela    v    Rostov    v    124-yu    Central'nuyu    laboratoriyu
mediko-kriminalisticheskoj  identifikacii  Ministerstva  oborony,  gde  sredi
soten neopoznannyh pogibshih soldat, ona, nakonec-to, nashla svoego  mal'chika,
svoyu  krovinushku. V otlichie ot  drugih neschastnyh materej, ona opoznala syna
srazu. Po  tatuirovke na ruke. Eshche  v shestom  klasse Kol'ka sdelal kroshechnuyu
nakolku  "Marina",  po  ushi  vlyubivshis' v  svetlen'kuyu  devchonku so  vtorogo
pod«ezda...
     Vera Vladimirovna,  kak tol'ko uznala, chto Kolyu poslali v CHechnyu,  mesta
sebe  ne  nahodila. Vsya isperezhivalas'.  Smotrela  vse vypuski  novostej  po
televizionnym kanalam i vse reportazhi ottuda. Sobirala vyrezki iz  gazet,  v
kotoryh  bylo  hot'  malejshee upominanie  o  voennyh  dejstviyah  v  myatezhnoj
respublike. A redkie pis'ma,  kotorye pochemu-to tak dolgo shli  ot syna,  ona
perechityvala po  mnogu  raz. O  sebe  pisal on skupo,  vse  bol'she  o  svoih
tovarishchah. Kak-to  pokazali  videokadry, snyatye  boevikami,  na  kotoryh byl
plennyj izbityj izmozhdennyj oficer v naruchnikah. Ego pinali nogoj v zhivot, i
on povernuv lico v kameru govoril razbitymi v krov' gubami:  "Mama,  pomogi.
Sdelaj,   chto-nibud'...".  |to  proizvelo  na   Veru   Vladimirovnu  sil'noe
neizgladimoe vpechatlenie, pered ee glazami dnem i noch'yu stoyalo lico molodogo
oficera,  prosyashchego pomoshchi  u  materi. Ni u kogo-nibud',  a u  materi. Ni  u
vershashchih  sud'bami naroda i  strany, brosivshih  ego v  etu krovavuyu bojnyu  i
zabyvshih o nem, a u svoej materi...
     Zamuchila  bessonnica. Vse valilos' u  nee  iz ruk.  Rabota ne kleilas'.
Kollegi  po  rabote  znali, chto  u sotrudnicy syn na vojne i s sochuvstviem i
ponimaniem otnosilis' k ee stradaniyam. Neozhidanno pis'ma perestali prihodit'
iz CHechni. Ona zabespokoilas', probovala zvonit' po  pryamoj "goryachej" linii v
Moskvu,  tam  otvechali, vse  normal'no, ryadovoj  Nikolaj Selifonov v spiskah
ranenyh i  pogibshih ne znachitsya.  Ona  uspokaivalas' na  nekotoroe  vremya, a
potom snova zvonila. No pisem tak i ne bylo.
     Udarom sredi yasnogo neba dlya  nee byl vechernij telefonnyj zvonok  odnoj
zhenshchiny, materi  sosluzhivca syna. Ona-to i  soobshchila ej zhutkoe izvestie, chto
Kolya  propal  bez vesti.  Ob etom ta  uznala  iz pis'ma  svoego  syna.  Vera
Vladimirovna   tut  zhe  ,  sorvavshis',  poehala  cherez  ves'  gorod,   chtoby
sobstvennymi glazami prochest'  eti strashnye  stroki. Mashina, na kotoroj ehal
ee  syn,  popala  v zasadu, ustroennuyu  boevikami.  Sredi  ubityh ee syna ne
okazalos'...
     Potom byli zvonki v  voinskuyu chast', gde sluzhil  Kolya. Tam podtverdili.
Da, propal bez vesti. Ne teryajte nadezhdu. Vedutsya poiski.
     Vedutsya poiski!  Kto  ego ishchet? Komu  on nuzhen?  Ryadovoj soldat!  Komu?
Krome nee! |tim, chto li?
     Ona  pytalas'  predstavit' lico  propavshego  syna, no pered  ee glazami
stoyalo neschastnoe lico  togo plennogo izbitogo starshego lejtenanta, molyashchego
o  pomoshchi. On zhalobno  smotrel  na nee  i ego guby  sheptali:  "Mama  pomogi!
Sdelaj, chto-nibud'!"
     Rabota valilas' iz ruk, ona nichego ne soobrazhala, chto delaet. Pohudela,
osunulas', vechno zaplakannye glaza. Ves' kollektiv perezhival za nee.
     Vzyav  otpusk  bez  soderzhaniya, poehala v CHechnyu  na rozyski. Razrushennye
doma,  bezhency,  voennye,  glaza  polnye  nenavisti,  gryaznaya  rugan',  lyazg
bronetehniki...  Za vremya  skitanij ona vstrechalas' s mnozhestvom  lyudej, i s
komandirom  batal'ona,  v  kotorom  sluzhil  syn, i s  soldatami, i  zhitelyami
blizlezhashchih  sel, i  s  bezhencami,  i  s  boevikami... Vsem  pokazyvala  ego
fotografiyu,   chtoby  hot'   chto-nibud'  uznat'  o   sud'be  syna.   No   vse
bezrezul'tatno.  Kolya  ischez,  kak  skvoz'  zemlyu  provalilsya.  Ni  malejshej
nitochki, za kotoruyu mozhno bylo zacepit'sya.
     Odnazhdy,  zanochevav  v odnom iz  predgornyh sel,  v  dome  serdobol'noj
chechenskoj  sem'i, ona noch'yu  pochuvstvovala  sil'noe trevozhnoe  serdcebienie,
kotoroe zastavilo ee prosnut'sya, vskochit' s lezhanki i podojti k oknu. Slovno
kto-to zval ee.  Za oknom v holodnom  predrassvetngom  sumrake mimo doma  po
doroge bystro promchalas' legkovaya mashina. Po mere togo, kak udalyalis'  zvuki
mashiny,  tak i bienie serdca stalo postepenno zatihat'. CHto eto bylo? Ona ne
znala. Mozhet  byt'  znak svyshe?  Mozhet byt'  chto-nibud' s  Kolej?  Muchil  ee
vopros.
     Esli b ona tol'ko znala, chto v proehavshej mimo doma beloj "Nive" byl ee
edinstvennyj syn. No etogo ona ne uznaet nikogda.


     Polkovnik provel  Veru Vladimirovnu  v  laboratoriyu. Na odnoj  iz  sten
bol'shoj  stend s fotografiyami voennosluzhashchih  pod  nazvaniem  "Im vozvrashcheny
imena".  Za  komp'yuterami  neskol'ko  oficerov-kriminalistov  i  soldat.  Na
ekranah  sovmeshchennye izobrazheniya  fotografij  lic  i  cherepov. Na stolah, na
polkah pod nomerkami kosti i  cherepa.  V uglu u  okna gor'ko plakala molodaya
zhenshchina  v  traure.  Na  ekrane   komp'yutera  pered  nej  lico  moloden'kogo
lejtenanta, pochti mal'chishki.
     - Serezhechka, milen'kij.... , - vshlipyvala ona.
     -   Rabota  u   nas,  Vera   Vladimirovna,   sami  ponimaete,  trudnaya,
specificheskaya. No,  neobhodimaya. Vernut' rodnym pogibshih soldat nash dolg. Ne
kazhdyj  mozhet etim zanimat'sya.  Zdes'  nuzhny  odnovremenno,  i  chutkost',  i
zheleznye  nervy. U nas  v osnovnom  sluzhat professionaly, a  takzhe  prohodyat
sluzhbu budushchie  mediki,  -  skazal  polkovnik,  priglashaya Veru  Vladimirovnu
projti v sleduyushchuyu komnatu.
     -   V  pervuyu  ochered'   nas   interesuyut  perelomy,  rubcy,  operacii,
tatuirovki. Kakie primety, vy govorite, u syna?
     -  U nego  na kisti levoj ruki byla kroshechnaya tatuirovka: "Marina". Vot
na etom meste. A eshche v detstve dva pal'ca slomal na levoj ruke. Bezymyannyj i
ukazatel'nyj. V sadike s kacheli upal.
     - |to uzhe koe-chto. Maksim, posmotri po kartoteke!  Tatuirovka "Marina"!
Kist' levoj  ruki! -  polkovnik  obratilsya  k  starshemu  serzhantu  v  ochkah,
sidevshemu za komp'yuterom.
     - A vy, prisyad'te, pozhalujsta. Podozhdite. Zaranee nichego obeshchat' vam ne
mogu. Raboty mnogo. Pomoshchi zhe prakticheski nikakoj. Laboratoriya, sami vidite,
kroshechnaya. Rasshiryat' nas ne sobirayutsya. Boyus', kak by voobshche ne zakryli.
     - Est', tovarishch polkovnik! - otkliknulsya starshij serzhant. - Levaya ruka!
Tatuirovka "Marina"! Nomer ...
     Vera   Vladimirovna   uzhe  nichego  ne  slyshala.   Steny  poplyli,   vse
zakruzhilos'...


     On  vernulsya.  Vernulsya  s vojny,  s  zhestokoj bessmyslennoj,  ni  komu
nenuzhnoj krovavoj bojni. Ego vstrechali cvetami, so slezami na glazah. Tol'ko
eto  byli  ne slezy radosti, eto  byli  slezy skorbi,  eto byli slezy ubityh
gorem  materi  i  otca,  devchonok, s kotorymi uchilsya. Cinkovyj grob s  telom
Kol'ki Selifonova na zheleznodorozhnom vokzale zhdali...















     Andrej, gromko  pofyrkivaya i poezhivayas' ot holodnoj vody, podnyal mokroe
raskrasnevsheesya lico. Iz zerkala na nego smotrel  kto-to ugryumyj osunuvshijsya
s sedovatymi viskami,  s zhestkim vzglyadom temno-karih glaz, s plotno szhatymi
gubami.  Kapli vody,  slovno dozhdinki,  pobleskivali  i iskrilis' na  mokryh
volosah i sbegali tonkimi strujkami po kozhe.
     - Otec, - vdrug burknul Andrej, vglyadyvayas' v svoe otrazhenie.
     Vchera  emu dovelos' pobyvat'  na  gorodskom  rynke, dolgo brodil  mezhdu
lotkami i prilavkami  so vsyakim zheleznym hlamom v poiskah podhodyashchego shlanga
dlya  novoj stiral'noj mashiny.  Nakonec-to  posle komandirovki sdelal podarok
lyubimoj  zhene. Skol'ko  mozhno stirat'  shmotki vruchnuyu? Posle prodolzhitel'nyh
bluzhdanij  on  ostanovilsya u prilavka, za  kotorym dyuzhij  mordastyj  hlopec,
kosaya sazhen' v plechah, let tridcati, dohodchivo  ob«yasnyal  molodoj  zhenshchine v
kozhanoj kepke kakoj  iz smesitelej luchshe.  CHego tol'ko u nego zdes' ne bylo.
Nastoyashchij Klondajk. Uznav, chto ishchet Andrej, on tut zhe polez v  svoi zakroma,
zakopavshis' v korobkah..
     -  Sejchas  posmotrim,  otec.  Gde-to u menya  tochno byl trehmetrovyj. A,
vspomnil! Vot, on gde. Esli ne podojdet, ne volnujsya, otec, zamenim!
     - Otec, - probormotal, krivo usmehayas', Anrej, vnov' napolnyaya prigorshnyu
holodnoj  vody i  okunaya  v  nee  lico. Nashel  starika.  Hotya...! - on vnov'
posmotrel v zerkalo.
     - Da, postareli  vy, tovarishch starshij lejtenant. Von  i sedina poyavilas'
na viskah. Glaza kakie-to nastorozhennye, strannye, - Andrej okruglil glaza i
vdrug zamer porazhennyj.
     -  Stop! Glaza! Glaza! |ti temno-karie glaza!  Gde zhe on ih  videl? |ti
glaza!


     Poldnya  provozilsya  s kranikom dlya  "stiralki", prisposablivaya  ego  na
smesitel'.  Sem'  potov soshlo.  Vse  proklyal na  svete.  |to tebe ne iz AGSa
strelyat' da rastyazhki stavit'. Vrode vse zatyanul, vklyuchil  vodu. CHto za chert!
Sifonit  v  odnom iz  soedinenij. Da, eshche,  kak  sifonit. Pol  mokryj.  Luzhi
krugom. Razvintil,  po  novoj  zatyanul.  Teper',  sifonit  v  drugom  meste.
Okazalos':  zazhevalis' prokladki. Drugih net.  Odelsya, pomchalsya v univermag.
Tam takih net. Zakon  podlosti. Polgoroda obegal v poiskah  prokladok. Vporu
na  rynok opyat' ehat'  za  tridevyat' zemel'. Nakonec-to, nashel podhodyashchie  v
kakom-to  magazinchike-podval'chike.  Ves' v myle primchalsya obratno.  Domashnij
narod mechetsya, mesta sebe ne nahodit, stradaet: vodu-to on, uhodya, perekryl.
Pomenyal   rezinki.   Zanovo   prisobachil   smesitel',   po   vsem   pravilam
"truboprovodnoj  nauki", dazhe paklyu ne zabyl. Zatyanul, kak sleduet. Myslenno
perekrestilsya.  Nu,  s bogom!  Vrubil vodu. Ura! Poluchilos'! Krepko zauvazhal
santehnikov. Santehnika - delo tonkoe! Tut sAAbrazhat' nado!
     Andrej,  nasvistyvaya  melodiyu, vydavil krem,  namylil pomazkom shcheki.  I
mel'kom vzglyanuv v zerkalo, osharashenno ocepenel s britvoj v ruke.
     - Glaza! Karie glaza! Vspomnil!!


     Pyatietazhka vstretila  ih  mertvoj tishinoj  i  pustymi  pochernevshimi  ot
pozharishcha glaznicami. Voshli v pod«ezd. Timohin i serzhant Knysh ostalis' vnizu,
ostal'nye so starshim  praporshchikom Stefanychem stali podnimat'sya naverh. Knysh,
pobryzgav  v  uglu,  vyshel  naruzhu i  privalilsya  u  vhoda  k stene,  oziraya
okrestnosti  cherez "optiku". Andrej zhe,  nekotoroe vremya postoyav u lestnicy,
shagnul  v  proem  odnoj iz "hrushchevok". Hrust  stekla  pod bercami,  zvyakan'e
gil'z...
     "Koshmar, chto natvorili. Politiki hrenovy", - podumal on. - "Ne gorod, a
nastoyashchij Stalingrad. Unyloe  kladbishche  iz pochernevshih razrushennyh  korobok.
Nelyudimye mrachnye ruiny".
     Dverej  net,  mebeli net:  vse sozhgli  aborigeny,  zamerzaya  promozgloj
osen'yu  i  studenoj zimoj.  Zaglyanul na kuhnyu. V  uglu  odinoko pritulilas',
kogda-to  belaya,  gazovaya plita,  pokrytaya goroj osypavshejsya shtukaturki,  iz
sten  torchali golovki shurupov, na kotoryh  vidno krepilis' podvesnye  shkafy.
Posredine  - raskurochennyj, lezhashchij na  boku bez dvercy, holodil'nik. Krugom
nichego, krome  pobleskivayushchego  bitogo  stekla  ot banok i sklyanok, oskolkov
posudy  i oblomkov  uzorchatogo golubogo kafelya.  Andrej  proshel  v  komnatu,
zalituyu   solnechnym   svetom.  Bylo   yasnoe  moroznoe  utro.  V  kvartire  s
vyvorochennymi ramami  i probitoj snaryadom ambrazuroj  v stene  bylo  svetlo.
Vokrug opalennye vzryvom potreskavshiesya steny. Koe-gde eshche sohranilis' kuski
zheltovatyh oboev  s izobrazheniem bledno rozovyh buketikov roz.  Linolium  na
polu posredine zdorovo vygorel: razvodili koster. CHerneli goloveshki: ostatki
pepelishcha.  Steny  iskovyreny oskolkami  i  pulyami:  istykany dyrkami, slovno
obryvistye  berega  strizhinymi gnezdami.  Krugom  hlam: vsporotye konservnye
banki,   vyglyadyvayushchie   iz-pod  oblomkov   obvalivshegosya  kirpicha   pyl'nye
istrepannye knigi, v  uglu  obnazhennaya chugunnaya stanina pianino so sputannoj
borodoj   iz   oborvannyh  strun,  kakoe-to   tryap'e,  slomannoe  obodrannoe
vertyashcheesya kreslo bez  krestoviny,  gryaznye okrovavlennye binty, zamyzgannyj
kamuflirovannyj bushlat s vygorevshej naproch' spinoj, pod oknom gory strelyanyh
gil'z, kakie-to plastmassovye kolesiki i chasti ot detskih igrushek...
     Ostanovivshis'  posredi komnaty, Andrej  kozhej  pochuvstvoval prisutstvie
"ego".  CHej-to nepriyatnyj vzglyad bukval'no  buravil ego  naskvoz'.  On rezko
povernulsya.  V  uglu nishi  s  oblezloj obluplennoj  shtukaturkoj, stoyal "on".
Zrachok "kalashnikova"  s tusklo pobleskivayushchim obodkom ustavilsya na voshedshego
Andreya. Starshij lejtenant ryvkom  vskinul dulo avtomata, ne  otryvaya vzglyada
ot nepodvizhno stoyashchego boevika.
     Na nego smotreli bol'shie temno-karie glaza. |to byli ne zlye s prishchurom
iz-pod gustyh brovej  glaza, polnye nenavisti,  kakimi vstrechayut i provozhayut
ih vsyudu.  A  glubokie umnye  glaza s  neobychnym  zhivym  bleskom. Oni slovno
izluchali svet. Oni  napominali  chem-to glaza davno umershej, nastradavshejsya v
svoej zhizni,  materi. On davno uzhe ne videl takogo vzglyada. Tem bolee zdes',
na vojne, gde ryskaet slovno giena v poiskah svoej dobychi nenasytnaya smert',
zdes', gde na vsem otkladyvaet  neizgladimyj  otpechatok surovyj voennyj byt.
Byvayut,  konechno,  i veselye  momenty rasslabuhi.  No dazhe  v eti  momenty v
glazah boevyh tovarishchej net etogo zhivogo bleska, etogo luchistogo sveta. Dazhe
pod  kajfom, vo vremya smeha i  shutok, ih glaza ostayutsya takimi  zhe ustalymi,
tusklymi, prigovorennymi, nastorozhennymi.
     Boevik ne strelyal. Ego "kalash" s pustym "podstvol'nikom" byl  napravlen
v  grud'  "veveshniku".  Ih  razdelyalo metra tri,  ne  bol'she. CHechenec byl  v
kamuflirovannyh bryukah, zapravlennyh v zapylennye tyazhelye soldatskie botinki
s zaklepkami i vysokim bercem. CHernaya kogda-to kozhanaya kurtka ot potertostej
stala pochti belesoj. Zamok "molniya", pohozhe, byl davno sloman. Pod kurtkoj -
tolstyj sviter. SHeya obmotana  kletchatym  bordovo-gryaznym  sharfom.  Na golove
temnaya vyazanaya shapka, vyazka kotoroj mestami obmahrilas' i svalyalas' v bukle.
     "Kakie glaza.  Pryam, kak u abreka Dato Tutashkiya iz fil'ma" -, mel'knula
vdrug   mysl'   u  Andreya.  -  "Kak  na  ikonah.  Glubokie  pechal'nye  glaza
stradal'ca".
     Boevik smotrel na oficera, ne migaya. Pod pravym nizhnim vekom napryazhenno
pul'sirovala  zhilka. Ee bylo otchetlivo vidno  pod zaglyadyvayushchim  v  razbitoe
okno kosym solnechnym luchom. On byl davno nebrit, hud licom. Plotno stisnutye
zuby, preryvistoe dyhanie,  napryazhennye pod shchetinoj  zhelvaki.  I glaza,  bez
zloby, bez nenavisti.
     Pod  botinkom  Timohina vdrug hrustnulo, to li kusok shtukaturki, to  li
oskolki stekla. V viskah stoyali gulkie udary, budto v kuznice metodichno bili
po nakoval'ne. Udary sledovali odin za drugim, to bystro, to vdrug medlenno,
potom  opyat' bystro.  Protivniki  slovno  okameneli,  prodolzhaya,  zavorozheno
smotret' drug na  druga. Sverhu poslyshalis' golosa bojcov.  Proveriv verhnie
etazhi,  oni netoroplivo spuskalis' vniz po zahlamlennoj  lestnice,  gromyhaya
sapozhishchami. Protivnik zanervnichal.  Ne  otryvaya  glaz  ot  Andreya,  chechenec,
sil'no prihramyvaya, sdelal  nereshitel'nyj shag v  storonu  ambrazury.  I  tut
iz-pod kurtki u nego chto-to vyskol'znulo i upalo na pol. Eshche shag. Potom eshche.
Na lbu u Andreya  prostupili kapel'ki pota. Ego tryaslo kak v lihoradke. Stvol
ego  avtomata  melko  drozhal  i neotstupno  sledoval  za  vragom.  Palec  na
spuskovom kryuchke onemel,  stal  budto chuzhoj. Nogi  nalilis' svincom. Vo  rtu
peresohlo, v gorle stoyal komok; hotelos' sglotnut', no nichego ne poluchalos'.
     "CHeh" ischez v ambrazure. Poslyshalis' bystrye udalyayushchiesya, spotykayushchiesya
na bitom  kirpiche, shagi.  Andrej chuvstvoval,  chto dolzhen,  dolzhen nemedlenno
rvanut'sya k ambrazure i dat' vsled chechencu ochered',  no ego  slovno  skovali
nevidimye puty. On ne mog poshevelit'sya.
     Na polu pered nim, gde tol'ko chto stoyal ego vrag, valyalas' pocarapannaya
cvetnaya  fotografiya  v  nebol'shoj plastmassovoj  ramke s  ostatkami  stekla.
Andrej  podnyal  ee.  Vytryahnul  oskolki,  smahnul rukavom pyl',  Na tronutoj
syrost'yu  fotografii  troe:  muzhchina  v  svetlom kostyume,  molodaya  krasivaya
zhenshchina s mindalevidnymi  glazami  i puhlen'kaya  devchushka let  pyati  s dvumya
belymi  pyshnymi  bantami. Obnimaet  mohnatogo  Vini-Puha.  Veselye  glazenki
blestyat kak  vishni.  CHto-to znakomoe  v otkrytom vzglyade muzhchiny. Schastlivaya
sem'ya. Navernoe, zapechatlen  kakoj-nibud' prazdnik ili den' rozhdeniya. Snimok
yavno ne lyubitel'skij: otlichno  postavlennyj  svet, horoshaya rezkost'. Pohozhe,
fotografiya sdelana v  kakom-nibud'  fotoatel'e.  Timohin, pristroiv  berezhno
ramku na  kakom-to  torchashchem  iz zakopchennoj steny  shurupe,  ele  peredvigaya
vatnye  nogi, slovno  revmatik,  vybralsya  na  lestnichnuyu  ploshchadku.  Tyazhelo
opustilsya na kortochki i privalilsya spinoj k bezzhalostno iskorezhennym ch'ej-to
neobuzdannoj dikoj siloj prut'yam peril.
     Tol'ko  sejchas  on pochuvstvoval,  kak  gromko sopit  v vozbuzhdenii, kak
ritmichno stuchit serdce, kak sudorozhno do boli stisnuty ego chelyusti. Hotelos'
smertel'no  kurit'.  Kurevo,  kak nazlo!  Zakonchilos'! Nu, nichego,  sejchas u
rebyat strel'net.
     - Andryuha!  Ty,  chego raskis?  Mertvyakov  nashel?  - obrushilsya  na  nego
starshij   praporshchik   Stefanych,  brosiv  vnimatel'nyj   vzglyad  na  blednogo
s«ezhivshegosya sosluzhivca.
     - Da, net. Motor zabarahlil, bratishki, - otozvalsya gluho Timohin. - Daj
kurnut'.  Sovsem chto-to herovo na dushe.  Vidno, pora domoj.  Zagostilis'  my
tut. |h, uehat' by ot etogo koshmara, ot gorodskoj suety kuda-nibud' podal'she
v kakuyu-nibud' gluhuyu dereven'ku. CHtoby les byl, chistaya rechka, griby, svezhij
vozduh, moloko, ban'ka.
     -|ka, kuda tebya poneslo! Guba ne dura! - prisvistnul starshij praporshchik,
protyagivaya pachku sigaret i pristraivayas' ryadom na stupen'kah.
     - |to tebe, Andrej, nado s moej sestrenkoj skoreshit'sya. Ona u menya etoj
ideej uzh let vosem' bredit, - otozvalsya kontraktnik Volod'ka Knysh. - Vse ushi
prozhuzhzhala pro derevnyu.
     -|to na lyubitelya. Mne, naprimer, takaya zhizn' lichno po figu, - vstupil v
razgovor  serzhant Elagin. - Nu, ot sily  nedelyu, druguyu, ya  eshche  vyderzhu,  a
potom  ved'  s  uma  sojdesh' ot  skuki,  v  gorod potyanet.  K civilizacii, k
gorodskomu ritmu, shumu, gazu,  goryachej vode. Pechku zamuchaesh'sya topit', odnih
drov do etoj samoj materi nado. Kolot', ne perekolot'.
     -  |to dlya  romantikov.  YA  predpochitayu gorod,  chem  posle dozhdya  gryaz'
derevenskuyu  mesit'.  A vesnoj  i  osen'yu tam  voobshche,  her  poedesh',  gryaz'
neprolaznaya,  -  dobavil snajper  Valerka  Krestovskij,  popravlyaya chehol  na
opticheskom pricele "esvedeshki".
     - Ladno, letom,  a zimoj,  chto  delat'?  Na pechi  lezhat', kak Emelya? Co
skuki pomresh'!  Toska  zelenaya.  Ne  predstavlyayu.  Ni  kuda ne shodit', esli
tol'ko v gosti k sosedyam, semechki poluzgat', - skazal Elagin.
     - Ili v sel'po babskie spletni poslushat', - prodolzhil ryadovoj CHernyshov.
     - Net, Tancor, ni hera ty  ne ponimaesh'. Vstaesh' ranen'ko utrechkom, tut
tebe i  parnoe molochko i smetanka, shchi navaristye v chugunke v russkoj pechi, -
pulemetchik Pashka Nikonov mechtatel'no zakryl glaza.
     - Aga,  vstaesh' v chetyre utra do pervyh  petuhov, chtoby podoit', svinej
nakormit' da skotinu v stado vygnat', - otozvalsya Krestovskij.
     - Net,  uzh, uvol'te.  YA luchshe  sladko  pokemaryu  v  teploj postel'ke, a
vecherom s devchatami na diskoteke ottyanus', - vnov' vklinilsya Elagin.
     - U vas, soplyakov, razvlekushechki odni na ume. A my lyudi semejnye. Da, v
derevne  letom  horosho, - podderzhal razgovor Stefanych. - Dom  u  nas  byl  v
dereven'ke,  kupili vmesto dachi.  Po deshevke kupili.  Dalekovato, pravda, ot
goroda,  Dva  chasa  na mashine  dobirat'sya. Vremya bylo takoe.  Vseh  togda  v
derevnyu potyanulo. Akkuratnyj byl domik, iz dvuh komnat. Tri pechki: russkaya i
dve gollandki. Krytyj dvor s senovalom i svinarnikom. Bol'shoe pole naprotiv.
Ryadom s  domom sad kogda-to  byl, vymerz, neskol'ko suhih  koryazhek ostalos'.
Pered oknami dve ogromnye raskidistye kudryavye berezy. Vidno pokojnyj hozyain
byl spravnyj muzhik. Deti raz«ehalis', sem'yami obzavelis', v gorod  podalis',
a dom otcovskij prodali. On neskol'ko  let pustym prostaival, poka ya ego  ne
kupil.  Mesta  tam krasivye, lesnye,  gribov  do etoj  samoj  materi,  rechka
ryadyshkom  holodnyushchaya  (rodniki krugom), ogibaet  podkovoj uchastok. Po utram,
kogda  eshche  visit syroj  tuman,  mozhno  uvidet'  pyatnistyh  olenej,  kotorye
probirayutsya  na uchastok po  beregu rechki.  A vyjdesh' za derevnyu v  pole, tam
zajcev vidimo-nevidimo.  Samih "kosyh" ne vidno,  tol'ko  serye ushi iz travy
torchat  slovno  antenny. Na bugre cerkov' krasivaya,  kommunistami napolovinu
razrushennaya. Krasotishcha. Ryadom  poselilsya  sosed-moskvich.  Byvshij voennyj, na
pensii.  Na leto syuda priezzhaet na rodinu svoih predkov.  Interesnyj  muzhik,
skazhu. Vecherkom  syadem u nas  na krylechke, kurim, vechernej zor'koj lyubuemsya,
on i nachinaet  voroshit'  svoi  vospominaniya.  Baumanskoe uchilishche okonchil,  a
potom  v  armiyu  podalsya.  Pomotalsya  po  Soyuzu   predostatochno.  Est',  chto
vspomnit'. CHto lyubopytno, ne poverite, trezvennik.
     - Tozhe v derevnyu hochu. Hotya by na mesyachishko. Odin zapah skoshennoj travy
chego stoit? - otozvalsya mechtatel'no Pashka.
     - A ya obozhayu zapah vanili, u menya mat' takie pirogi pechet, zakachaesh'sya!
Vam i ne snilis'! - perebil Tacor.
     -  A  ya lyublyu letom  na rynok hodit', kogda  ogurcy,  petrushku,  ukrop,
pomidory uzhe prodayut. Zapah zeleni obaldevayushchij stoit, - vstavil Privalov.
     - Stefanych, ya chto-to ne ponyal. Ty chto, prodal fazendu-to? - vdrug zadal
vopros Volod'ka Knysh.
     - Da, muzhiki, eto  byla samaya bol'shaya  moya plyuha v zhizni. Do sih por ne
mogu sebe prostit'. Kusochek zemli i domik  vsegda  nado  imet', chtoby  mozhno
bylo pobyt' v tishine  odnomu,  nervy privesti v poryadok,  snyat' s dushi gruz,
kotoryj na tebe verigoj visit.
     - Kak zhe tebya ugorazdilo-to?
     - SHershe lya fam, bratcy! Kak govoryat francuzy!
     - CHto i tut bez bab ne oboshlos'?
     - A to,  kak zhe? Kogda kupili  dachu,  ya-to  dumal,  budem priezzhat'  na
otdyh. Baldet' na luzhajke pered domom, pod berezami na odeyal'ce zagorat', na
rybalku hodit'  s pacanami, v les za  yagodoj  i  gribami.  A poluchilos'  vse
inache.
     - Nu, pryam zaintrigoval. CHto zhe proizoshlo?
     - Za delo mertvoj hvatkoj vzyalas' moya lyubimaya teshcha, Margarita Petrovna.
Dama   s  toj  eshche  zakvaskoj,   mahrovaya   kommunistka.  Postavila  butylek
derevenskomu traktoristu,  tot raspahal ves'  uchastok. A tam  sotok, skazhu ya
vam, do  etoj  samoj  materi.  I poluchilsya  ne  otdyh,  a nastoyashchaya katorga.
Grobilis' na fazende kak pri  rezhime Pol  Pota, vysunuv yazyki. To sazhaj,  to
okuchivaj,  to  ot  koloradskogo  zhuka  opryskivaj... Osen'yu  chut'  pupok  ne
nadorval,  ubiraya urozhaj.  Potom ocherednaya golovnaya  bol':  kuda ego devat'.
Pytalsya vyakat', da  gde  tam, protiv babcov razve  popresh',  teshcha  na  priem
voobshche  ne rabotaet. CHut' chto, srazu na dybki. Za bol'noe  serdce hvataetsya,
hot' kol na golove teshi, nikogo ne slushaet. Tak neskol'ko let i vkalyvali na
lyubimoj dache do opupeniya,  poka  ne priehala odna baba-bezhenka rodom iz etoj
derevni s muzhem, udrali  iz  Srednej  Azii. Pristala k moej  zhene kak repej,
prodajte dom da prodajte.  Sopli, konechno,  slezy ruch'em. Tri dnya okuchivala,
plakalas' v zhiletku. Odnim slovom donyala, vkonec razzhalobila. Prodali dachu.
     - ZHalko derevnyu! Stefanych, da poslal by teshchu podal'she!
     - Molodoj, glupyj byl. Sejchas by poslal! Vperedi parovoza by pobezhala!
     -  Kak  v anekdote! - ozhivilsya  krasnoshchekij  Privalov, sdvigaya shapku na
zatylok.  -  Syn otca sprashivaet: "  Papa, pochemu  eto  babushka zigzagami po
ogorodu begaet?" Otec otvechaet: " |to,  synok, ne babushka, eto synok - teshcha!
Podaj-ka eshche odnu obojmu!"
     Timohin  sidel  s  otreshennym  licom, pochti ne  slushaya  boltovnyu i smeh
tovarishchej. Pered  nim vse eshche  stoyali shirokootkrytye karie glaza  "cheha".  -
"Pochemu  on ne strelyal?" -  ne davala emu pokoya nazojlivaya mysl'. - "Pochemu?
Mozhet, zatvor ne uspel peredernut'? I kak nazlo segodnya bez "bronika". Hotya,
tolku ot nego nikakogo".
     - Andrej! CHto-to ty mne  segodnya  ne nravish'sya! - progovoril  Stefanych,
pokosivshis' na starshego  lejtenanta. - Kakoj-to ty blednyj  i vzglyad u  tebya
potuhshij  kak  u   obrechennogo,  budto  smertushka  ryadom  hodit.  U  Nikolaya
Tret'yakova, kak sejchas pomnyu, vot tochno takie zhe glaza byli  v  den' gibeli.
Molchish' vse. Smotri u menya, naklichesh' bedu!
     - Nu, ty, skazanul tozhe! - hriplo brosil Timohin, s trudom podnimayas' i
popravlyaya razgruzku. - Domoj hochu, bratcy! Zagostilis' my tut.










     Pamyati majora K.





     - Sunulsya v  odnu  firmu, v  druguyu, vezde odno i  to  zhe,  oblom.  Kak
uslyshat, chto v "goryachej tochke" sluzhil, da eshche i ranenyj k tomu zhe, tak srazu
zhe - vezhlivyj otkaz.  Takie v ohranu  im ne nuzhny. Gud baj, sluzhivyj! Pishite
pis'ma!
     -  Da, verno! Takie  kak my teper' na her komu nuzhny! - prishchuriv glaza,
zadymil sigaretoj major.
     -   Hotel,  bylo   v  voinskuyu   chast'  kontraktnikom   podat'sya,  ved'
special'nosti  grazhdanskoj  nikakoj,  no  "anketa"  podkachala,  -  prodolzhal
molodoj paren' s korotko  strizhenoj golovoj. -  Do armii, kogda  eshche v shkole
uchilsya,  bylo  tri  privoda  v  miliciyu.  Po  p'yanoj  lavochke  popadal.  Kak
govoritsya, precedent est'.  Na  vojnu posylat'  mozhno,  zhizni klast'  mozhno,
nikto ne  sprashivaet o  p'yanyh  zaletah; a  kak na sluzhbu, v  tu  zhe armiyu v
mirnoe vremya uzhe nel'zya! Nezya! Nezya! Kak u  klouna Polunina. V armiyu "nezya",
v  miliciyu  "nezya",  v  silovye  struktury "nezya"! V  bandity,  chto  li idti
prikazhesh'! Mne vsego dvadcat' let,  vsya zhizn', mozhno  skazat',  vperedi, a u
menya uzhe vse dorogi perekryty.
     - Valera, uspokojsya,  dorogoj. Vse  budet  spok! Neuzheli  ya, frontovik,
kotoryj videl etu kostlyavuyu stervu s kosoj, vot tak,  kak ty menya; neuzheli ya
ne  pomogu svoemu  boevomu tovarishchu.  Da,  rasposlednyaya, ya posle etogo  budu
svoloch'.
     -  Ponimaesh',  Petrovich, ya ved'  mog  ostat'sya  v  CHechne.  I  zhizn'  by
slozhilas' by sovershenno po-inomu. Ne  prishlos' by  unizhat'sya i opravdyvat'sya
pered vsyakimi chinushami, pered etoj  mraz'yu. Ved' nam predlagali,  uprashivali
pered dembelem podpisat' kontrakt. No tak hotelos' domoj, vernut'sya zhivymi s
etoj bojni.  Poltora goda  doma  ne byl. Toska  zamuchila. A  kogda vernulsya,
cherez nedelyu  potyanulo  obratno tuda,  v  peklo,  v  myasorubku, k ostavshimsya
rebyatam. Predstavlyaesh'?
     -  Schitaj,  chto  ty uzhe  na  dovol'stvii! Zamestitel'  komandira chasti,
podpolkovnik Ustimenko,  moj davnishnij drugan, da i ya ne poslednij chelovek v
polku. Tak chto, milyj moj,  nikakih problem! |to  ya  tebe zhelezno  obeshchayu! -
major podnyal stakan. - Nu, davaj! Za  pogibshih rebyat! Carstvie im  nebesnoe!
Prishlos'   v  proshluyu,  pod   YArysh-Mardy   pobyvat',   kolonnu  tam  boeviki
rasstrelyali......
     Harin vdrug zamolchal, lico ego poserelo, smorshchilos' kak sushenoe yabloko.
     - Petrovich, ty chego?
     -  Kol'nulo,  blya! Motor  opyat' zabarahlil! Pogodi, sejchas  otpustit! -
sobesednik Valerki okamenel, potupiv vzor, slovno prislushivalsya k chemu-to.
     -  Uf,  kazhetsya,  proneslo! - vydohnul  s oblegcheniem  major. -  Pomnyu,
krepko skrutilo menya  v Komsomol'skom, kogda  gelaevskih  duhov  mochili. Nu,
dumal vse, hana! Priplyl, dorogoj Aleksandr Petrovich!  Otvoevalsya! An,  net,
ochuhalsya, kogda  eta  vsya svolota  vdol' reki v  gory  stala  probivat'sya iz
okruzheniya.  Polozhili ih na beregu ne odnu sotnyu. Neskol'ko nedel' dolbili iz
minometov  po  selu i ushchel'yu.  Perepahali  vdol' i  poperek. ZHivogo mesta ne
ostavili,  sploshnye ruiny da obuglennye  kocheryzhki ot  yablon'. Vse  v  dymu,
dyshat'  nechem  ot  gari.  Mestnye zhiteli  na okraine  v  golom  pole  stoyat,
prichitayut. Deti, baby  vopyat. Koshmar kakoj-to. My-to,  tut pri chem?  Ruslanu
Gelaevu,  mudaku,  spasibo  skazhite!  So  specnazom  togda  byl,  popytalis'
zamknut' kol'co s yuzhnoj storony, da vstretili takoj yarostnyj  otpor.  Ne daj
bog opyat'  popast'  v  takuyu  peredryagu.  Vyshli  iz  togo  boya  s  poteryami,
izmotannye v konec. |to tebe ne v Hankale na pechi prohlazhdat'sya.  Vahhabity,
beshennye volki, zakrepilis' v podvalah  i  pogrebah, her ih ottuda vykurish'.
Esli b ne  nashi  sapery, ne znayu, skol'ko eshche tam mudohalis'. Po nocham gnidy
vypolzali iz svoih nor i shoronov pakostit'. Mnogo slavnyh  parnej  snajpera
togda postrelyali. Pacana-kinologa ryadom so mnoj shal'noj pulej ubilo...
     Mrachnyj  major nadolgo zamolchal,  gonyaya  okurkom po  pepel'nice gorstku
pepla. Valerka, ustavivshis' osteklenevshim vzglyadom v prostranstvo, kuril.
     - Toshno stanovitsya,  kogda YAstrebov pro nashi poteri  lapshu na ushi  vsem
veshaet. Fantazer  herov! A poslushat' velikogo stratega  hor'ka Vanilova, tak
voobshche ne  ponyatno s kem my tam  voyuem. Okazyvaetsya,  vsego-to ostalos'  dva
desyatka  ploho vooruzhennyh banditov. Kakogo zh hera my tam do sih por torchim,
sprashivaetsya,  i pacanov kladem kazhdyj den'  pachkami? -  vozmushchennyj major s
yarost'yu pridavil v pepel'nice okurok v garmoshku.
     - Tut  eshche s zhenoj, opyat' ne  lady. Na razvod  podala.  Dostal, pohozhe,
svoimi  priklyucheniyami. CHut'  chto, hvataet detej i k  materi. V poru snova  v
komandirovku sobirat'sya. A ya syt etim der'mom. Vot ono u menya gde! Nochami ne
splyu,  vskakivayu  vo  sne kak oshparennyj, za  koburu hvatayus'.  Krov'! Krov'
krugom!  Mozgi,  ruki, kishki  ch'i-to! Hot' v  petlyu  lez'. Tol'ko goryuchka  i
pomogaet  kak-to  zabyt'sya.  Vykinut skoro,  nutrom  chuvstvuyu,  iz  chasti  k
chertovoj materi!
     Harin vnov' napolnil stakany vodkoj i, shchelknuv zazhigalkoj, zakuril.
     - CHto menya vsegda  porazhalo, tak eto kovarstvo aziatov, ih hitrost', ih
svolochnaya izoshchrennost' v pytkah i izdevatel'stvah.  Vot, skazhi, otkuda v nih
takoe?  V  krovi   u  nih  chto   li?  Podlye  podryvy,  vystrely  v   spinu,
zaminirovannye  trupy,  izurodovannye  tela,  otrezannye  golovy.  My  pryamo
zvereli, kogda takoe videli. Krov' zakipaet v zhilah  ot yarosti, kogda vidish'
pered soboj porezannyh, izuvechennyh pacanov! - on pokosilsya na shum v glubine
bara.  Za  stojkoj  vo  vsyu veselilsya  molodnyak. Podvypivshie soplyaki  gromko
galdeli, kurili, puskaya bezzabotno kol'cami dym.
     - Vot  takih  mal'cov rezali, suki,  kak tol'ko ruka  ne  otsohla. Kuda
tol'ko  ihnij allah smotrel! Ladno, kontraktnikov ili oficerov.  Nu, a etih,
sosunkov, za chto? Im  eshche sis'ka mamkina nuzhna! A ih na bojnyu posylayut! Dyry
v  imperii  latat'!  On  eshche tolkom  sopli-to uteret' ne  mozhet,  zashchitnichek
otechestva , blya...
     - Da, Petrovich, ty  prav! Byl u nas v rote odin pacan. Vysokij verzila,
tol'ko tolku ot  nego  ni  kakogo ne bylo.  Neskladnyj kakoj-to.  Nichego  ne
umeet. Tyufyak, odnim slovom. Pomnyu, otdelenie bylo na zadanii, a ego ostavili
kostrovym, poruchili za ognem prismotret' da kartoshki ispech'. Vozvrashchaemsya, i
chto ty, dumaesh'?  Nichego ne gotovo, etot bolvan, blin, koster tolkom ne smog
razvesti.  Okazalos',  nikogda  v   zhizni   kostra-to   ne  razzhigal.  Muzhik
nazyvaetsya! V gorah voobshche skis. Kolotun strashnyj tam byl, da eshche promozglyj
veter,  gryaz',  zhratvy  tolkom  net. Oficery  zlye  kak shavki.  A on,  vechno
golodnyj.  Stal u tovarishchej  pajki tyrit'.  Raz  nachistili  repu,  dva... Ne
pomoglo! Potom zamechaem,  strannyj  on kakoj-to. Okazyvaetsya - "krysha u nego
poehala".  Snaryazhenie svoe: kasku, "bronik", podsumok s  magazinami poteryal.
Esli b v gorah eshche mesyac s nami probyl, kranty  emu!  Povezlo mudaku -  nogi
otmorozil,  otpravili  ego  v  tyl  v  gospital'.  Sejchas,  blin,  geroj.  A
rasskazat',  kak s polnymi  vonyuchimi shtanami  v okope  skulil  i  dristal ot
straha, ne poveryat. Vot, takie slabaki i stanovyatsya predatelyami.
     - Nu,  ne  skazhi, -  vozrazil  Harin.  - Prihodilos' mne vstrechat'sya  s
naemnikami  i  doprashivat' nekotoryh iz etih shakalov. Sredi  nih  popadayutsya
dovol'no krepkie  oreshki,  uzh  pover' mne  na  slovo, est' dazhe  sluzhivshie v
specnaze. Otmorozki, pravda, rasposlednie, blya! Za "babki" ne  to,  chto nas,
oni i mat' rodnuyu prish'yut! Nichego svyatogo dlya nih net!
     Major,  oprokinuv  stakan,  poezhilsya.  Podperev  kulakami  sedye viski,
ustavilsya v stol.
     - Nu, i dryan'! Palenaya, blya! Urody!
     Zatyanuvshis' sigaretoj, prodolzhil prervannyj rasskaz.
     -  Doprashivali kak-to odnogo plennogo gadenysha iz otryada  Hamzathanova.
Konechno,  pi...dyulej  nadavali,  chtoby  posgovorchivej byl. Byvshij desantnik,
krasivyj zdorovyj paren', snajperom voeval v "pervuyu". A vernulsya domoj, ego
obratno potyanulo. Reshil  "zelenen'kih" srubit'  na mersedes, baldezhnoj zhizni
emu, vidite  li,  zahotelos'. Mozgov-to  net,  odna  derevyashka! Na kirpichah,
navernoe,  mnogo  trenirovalsya!  Podalsya mudak  k boevikam.  U nih  rascenki
drugie.  Pod Serzhen'-YUrtom  u boevikov v  "YAkub-lagere" uspeshno podgotovochku
sootvetstvuyushchuyu  proshel.  A   potom,  gnida,  rebyat  nashih  strelyal,  slovno
samoletiki v tire. |to dlya nego, chto dva pal'ca obossat'!
     - Iudy! - vyrvalos' u Valerki.
     - Net,  moj dorogoj,  eto  poddonki!  A  iudy, kto iz-za  babskih  yubok
strelyaet i starikami s det'mi prikryvaetsya, -  utochnil Petrovich,  poshchelkivaya
po sigarete, stryahivaya pepel.
     - Pomnitsya, kak-to  vo  vremya dvizheniya  kolonny  cherez Hasavyurt  propal
moloden'kij praporshchik. Zagloh dvizhok  u poslednego "zilka". I sginul  paren'
vmeste s avtomatom, bol'she my ego tak i ne videli...
     -  Nemudreno, Valer,  - hmyknul  Petrovich. -  Tam polgoroda - chechencev.
Pyataya kolonna, tvoyu mat'. I oruzhiya, tam govoryat, ne meryano!
     - Udivlyayus', kak oni nam togda eshche v spinu ne dolbanuli.
     - Pogodi, bratok, eshche dolbanut! Esli  uzhe  sredi  belogo  dnya na ulicah
stali zavalivat' federalov zaprosto tak, chego zhdat' dal'she.
     - Mne kazhetsya, zachishchat' nado  bolee tshchatel'nee i chashche! Ne ceremonit'sya,
arestovyvat'  posobnikov,  gadov  vseh podozritel'nyh. Vysylat' podal'she,  k
eb...ni feni, chtob duhu ih  zdes' ne bylo, chtob vodu ne mutili! Inache nichego
ne dob'emsya, tak i budut nas mesit'.
     - Valerka, dorogoj, ne smeshi menya, kozla starogo! Uzhe vysylali! Dedushka
Stalin postaralsya! Na  nashu bednuyu  golovushku! Oni teper' russkij yazyk luchshe
nashego znayut, gde ih tol'ko sejchas v Rossii net, kak tarakany raspolzlis' po
strane,   -   yazvitel'no  usmehnulsya  Petrovich.  -  Ih  polmilliona  k   nam
pereselilos'  iz-za dudaevskogo  rezhima.  Tak,  vot skazhi,  kakogo rozhna  my
dolzhny za nih voevat'? Idi, Ahmed, voyuj, osvobozhdaj svoyu zemlyu ot Basaevyh i
prochej  svolochi.  Ne idet! Nekogda! Biznesom,  videte  li, zanimaetsya! Pust'
Ivan otduvaetsya, sopli krovavye puskaet za nego!!
     -  Tak chto, Petrovich, ya  za "zhestkie zachistki". Okruzhaj  "desanturoj" i
specnazom naselennye punkty i tryasi "chehov" do  teh por, poka  ne  posineyut.
Inache, her ty tut, chto sdelaesh'!

     Bar  zakryvalsya. Valerka  i Harin  odni  iz  poslednih  pokinuli uyutnyj
stolik  v  uglu  u okna. Na ulice bylo teplo,  sverhu sypal  redkij pushistyj
sneg. Za razgovorom ne zametili, kak proshli paru kvartalov i  ostanovilis' u
nebol'shogo magazinchika.
     - Otkryvaj! - major nastojchivo zabarabanil v steklyannuyu dver'.
     - Zakryto!  - prooral vygpyanuvshij torgash, pokazyvaya na chasy  na ruke. -
Zakryvaem!


     K  magazinchiku  podletel  milicejskij  "uazik"  s  "migalkoj",  iz nego
vyskochili troe  milicionerov.  Odin s avtomatom. Vvalilis'  shumnoj gur'boj v
pomeshchenie.
     -  Naryad  vyzyvali?  -  garknul usatyj  starshina v  shapke sdvinutoj  na
zatylok.
     -  Da,  vot  huliganyat,  steklo  razbili, - ob«yasnyal  hozyain  magazina,
molodoj otkormlennyj paren' v kozhanom pal'to, let dvadcati vos'mi.
     - My  uzhe zakryli, a oni vlomilis', buyanyat!  - zavopila iz-za  prilavka
odna iz prodavshchic, sil'no nakrashennaya blondinka s torchashchimi na golove vo vse
storony volosenkami. - CHertovy p'yanchugi! Pokoya ot nih net!
     - Kto  buyanit, krasulya, nenaglyadnaya  moya? Kakoe  steklo? Samo tresnulo,
ono na  ladan dyshalo.  YA tol'ko za  ruchku  tronul.  Devochki,  milye, butylku
"starki",  pachku sigaret  i my  pokinem  vash  rajskij ugolok, - pokachivayas',
otkliknulsya dobrodushno major, sosredotochenno  kopayas' v raskrytom bumazhnike.
- Vot vam za steklo, a eto...
     - Vsem shampanskogo! Ugoshchayu  vseh!  Bratki, ya ved' tozhe "ment  poganyj"!
Polgoda  nazad sluzhil v  milicejskom batal'one!  -  zaoral,  uvidev voshedshij
naryad, obradovannyj Valerka, razmahivaya, zazhatymi v kulake smyatymi kupyurami.
     -  Ladno,  hvatit   buzit'!  Poehali,  muzhiki!  -  predlozhil   serzhant.
-Provetrimsya!
     - Zaodno otdohnete, protokol'chik sostavim! - dobavil drugoj.
     - Kuda? - sprosil Valerka, osolovelo tarashcha glaza na milicionerov. - Ne
ponyal?!
     - V gosti, dorogoj!  K Santa Klausu! -  serzhant zasmeyalsya svoej udachnoj
shutke ( u dezhurivshego segodnya starshego lejtenanta Kamenskogo bylo prozvishche -
Santa Klaus).
     - Nam i zdes' ne ploho!
     -  Sejchas budet ploho! Komu govoryu! Vyhodi, poka  holku ne nachistili! -
otozvalsya dyuzhij serzhant, besceremonno tolkaya majora k vyhodu.
     -  CHto   za  ton,  mentura?  -  vozmutilsya   Harin.-  Ty  kak  so  mnoj
razgovarivaesh', shchenok? Nu-ka, ruki v storonu!
     - Da, chego s nimi ceremonit'sya! Davaj rebyata!
     Milicioner, grubo zalomiv ruku majoru za spinu, potashchil  ego  k vyhodu.
Valerka brosilsya drugu na pomoshch'  i shvatil  serzhanta za rukav,  no, poluchiv
rezkij sil'nyj udar loktem v lico, otletel k prilavku i shlepnulsya na pol.
     -  Suki!! -  vzrevel Harin,  vyvernuvshis'  iz zahvata i sbiv serzhanta s
nog. Sdernul u nego s plecha "akaes" i, predernuv zatvor, zaoral na opeshivshih
mentov.
     - Stoj! Padly!
     -Ty chego, major! Ne duri!
     - Vseh polozhu! Ne podhodi!
     - Ohrenel sovsem? CHto za shutki?
     - Ne bud' mudakom, otdaj oruzhie!
     - Nazad! - glaza potemneli i suzilis' na bagrovom lice voennogo.
     - Slysh', priyatel', davaj po-horoshemu pogovorim! Tol'ko avtomat verni!
     - Ty, chto?! Nepriyatnostej  na svoyu  zhopu ishchesh'?! - ryavknul poblednevshij
starshina. - Budut! Pod stat'yu zahotel? Na nary!
     - Zatknis', suchenok! YA tebe takie nary pokazhu! |to tebe ne staryh babok
s semechkami da noskami u magazinov gonyat'!
     - Pasha, peredaj Terehinu...
     - Menya boevogo oficera kakaya-to shushera budet lapat'! - perebil starshinu
major.  -  Da ya  vas sejchas  strenozhu! Ili  yajca  otstrelyu! Mudach'e poganoe!
Izvineniya eshche budete prosit'!
     - Major! Ty ne zaryvajsya!
     - Nu-ka, zhivo! Podnyat' parnya! - Harin povel dulom "akaesa".
     Dvoe  milicionerov popytalis'  podnyat'  otklyuchivshegosya  Valerku s pola.
Levyj glaz  u  togo  osnovatel'no  zaplyl,  iz razbitogo raspuhshego  nosa na
podborodok i sharf tekli krovavye sopli.
     - Malec, nu  davaj! Davaj!  Hvatit  spat', zdes' tebe  ne gostinica,  -
pohlopyvaya po  shcheke,  mladshij serzhant,  delal vse, chtoby  privesti Valerku v
chuvstvo.
     - Vy chego s  parnem sdelali, kozly mentovskie? - major, oputiv avtomat,
naklonilsya nad lezhashchim.
     |togo  dvizheniya  bylo  dostatochno,  chtoby  milicionery  vospol'zovalis'
situaciej. Odin iz  nih krepko obhvatil  sil'nymi rukami  majora  szadi, tem
vremenem  dvoe  drugih vcepilis'  v  oruzhie.  Posle neprodolzhitel'noj  vozni
poverzhennyj  major lezhal na polu licom  vniz s naruchnikami na rukah.  Gryazno
materyas' i izvivayas', on pytalsya pnut' kogo-nibud' iz vragov.
     Spustya  tridcat'  minut  on  uzhe  metalsya po  "obez'yanniku" kak ranenyj
zver', kricha cherez reshetku proklyatiya v adres "mentov". Valerka, molcha, sidel
na privinchennoj  k stene skam'e bez  remnya  i  shnurkov,  prizhavshis' razbitym
licom k holodnoj cementnoj stene. Toshnilo. Gudela golova.
     Vsyu etu nedelyu podpolkovnik Margolin uhodil domoj pozdno: v ponedel'nik
priezzhaet  komissiya   iz  ministerstva.  Trebovalos'  privesti  vse  dela  i
dokumenty v dolzhnyj poryadok.
     - CHto  za shum? Kto tam  u  vas  bujstvuet?-  sprosil on, spustivshis'  v
dezhurku.
     - Da, tol'ko, chto privezli dvoih. Majora i parnya s nim. Ustroili p'yanyj
debosh v magazine.
     - Kto, takie? Dokumenty est'?
     - Vot udostoverenie majora, a eto voennyj bilet pacana.
     Margolin, listaya dokumenty, rezko otdal ukazanie:
     - Nemedlenno osvobodit'! |to zhe Harin,  "feesbeshnik", veteran chechenskoj
vojny. Parnya tozhe!  Nu, molodcy! Ni  chego ne skazhesh'! Vy, chto ne videli, chto
eto ne kakie-nibud' alkashi, zabuldygi?! |to zhe kombatanty!
     - Kto, tovarishch podpolkovnik?
     - Kombatanty, ya govoryu. Kombatanty - eto  te, kto proshel  cherez voennye
konflikty.  U  nih  psihika,  kak pravilo,  narushena.  Mozgi nabekren'.  Oni
privykli nahodit'sya v ekstremal'nyh usloviyah, v boevoj obstanovke, hodit' po
lezviyu nozha. I mnogie, vernuvshis' s vojny,  ne mogut prisposobit'sya k mirnoj
zhizni. Otsyuda sryvy, depressiya,  samoubijstva. Vechnyj konflikt  so vsemi.  K
nim podhod nuzhen  osobyj. Lechit' ih  nado vseh  do odnogo v reabilitacionnyh
centrah! A ih  u nas, sam ponimaesh', net!  Ponyatno? -  Margolin  vzglyanul na
dezhurnogo oficera.
     - Smotri, orden Muzhestva u pacana! Geroj. A vy ih, geroev, v "kutuzku"!
Osvobodite, izvinites' da pomyagche s nimi,  - skazal podpolkovnik, podnimayas'
iz-za  stola.  -  A  luchshe  po  domam  razvezite,  chtoby  eshche chego-nibud' ne
natvorili voyaki. Nam i bez nih problem hvataet.

     Spustya nedelyu v gorodskoj  gazete Valerke  popalsya nekrolog s portretom
bravogo voennogo,  s  fotografii  na  nego  smotrelo  znakomoe  lico  Harina
Aleksandra Petrovicha. Major umer. Serdce.













     - Nu,  tovarishch  kapitan! Nu, pridumajte, chto-nibud'!  Vek  ne zabudu! -
kanyuchil ryadovoj Maleckij.
     - Kuda presh' v gryaznyh  sapogah!  YA tebe  russkim  yazykom skazal, net u
menya ot tvoih muh nichego! Dazhe hlorki  net! - zaoral na shofera vyvedennyj iz
sebya nachmed. - Ty ponimaesh' russkij yazyk ili net!
     -  Nu, tovarishch  kapitan!  Menya zhe  tovarishch starshij  lejtenant v poroshok
sotret! Vy, chto Saranceva ne znaete?
     -  Vot chto, Okurok, vali-ka otsyuda,  poka  cel, poka  ya tebe  bol'shushchuyu
klizmu ne postavil  ili ne ogrel po bestolkovoj balde!  Eshche  ya ne  zanimalsya
tvoimi muhami. U menya svoih del po gorlo! Von Varneev ranenyj lezhit, povyazku
nado smenit'. A ty so svoimi muhami lezesh'.
     - YA zhe prikaz vypolnyayu!
     - A ya, po tvoemu, ne vypolnyayu, da! Ty u nas samyj shustryj, vot i proyavi
smekalku, kak Levsha, kotoryj dazhe muhu podkoval.
     - Ne muhu!
     - Tem bolee. Tebe, zachem  seroe veshchestvo v bashke dano? Vot i sheveli im.
Napryagis', eto tebe ne na  tolchke s gazetkoj sidet'! V konce koncov voz'mi i
solyaroj zalej!
     - |h, tovarishch kapitan, tovarishch kapitan....
     Razocharovannyj Maleckij, sdvinuv na zatylok shapku, pokinul lazaret.


     Ryadovye SHestopal i Kvasov vybralis' za selo, minovali unyloe kladbishche s
pokosivshimisya starymi plitami, pochti begom spustilis' po uzkoj krutoj tropke
k rechke. Oni iz "samovolki" vozvrashchalis' na bazu.
     Maksim SHestopal, ili prosto Maks, byl naglovatym pronyrlivym paren'kom,
v kotorom pogib velikij artist razgovornogo zhanra. Pochemu pogib? Da,  potomu
chto,  posle  armii on sobiralsya postupat' v  medicinskij intitut, po  stopam
svoih roditelej,  sel'skih medikov.  Ego neordinarnye sposobnosti  v oblasti
"slovesnogo  ponosa" byli  prosto unikal'ny. Ni  odno meropriyatie v chasti ne
prohodilo  bez  ego  nepremennogo aktivnogo  uchastiya. Emu nichego  ne  stoilo
zaboltat'  kogo  ugodno i  ubedit' v  chem ugodno. Preslovutye  |ndi Takker i
Dzheff  Piters emu  v podmetki ne  godilis'. Maks hotya i  ne chital znamenitoj
knigi Karnegi, no  cherta zavoevyvat' druzej i okazyvat'  na lyudej vliyanie  u
nego byla v krovi. On ni na minutu ne perestaval sypat' shutkami, anekdotami,
strashnymi istoriyami, pribautkami. Pri etom, ne davaya sobesedniku ni  sekundy
na  razdum'e,  i  ne davaya  dazhe  rta raskryt'. Vtoroj  ego  odnoj iz cennyh
sposobnostej  bylo  to,  chto on  mog dostat' bukval'no vse, chto ugodno.  Dlya
serzhantov i rotnogo on byl kurochkoj, kotoraya nesla zolotye yajca.
     -  CHerta lysogo  vam dostanu! - zaveryal on  svoih  tovarishchej. I nikto v
etom ne somnevalsya. Uzh kto-kto, a Maks tochno dostanet! Razob'etsya v lepeshku,
no dostanet, iz-pod zemli vykopaet.
     On, pohozhe,  nikogda  ne unyval, poetomu i zhilos' emu v polku  legko  i
pripevayuchi.
     A tut sluchilsya u nego den' rozhdeniya,  o  kotorom on  sluchajno  nakanune
vspomnil.  Dvadcat' let - eto tebe ne  shutka.  Takoe sobytie nado nepremenno
otmetit'. I  v golove u nego zarodilsya genial'nyj  plan: smotat'sya v selo za
produktami, chtoby dostojno ukrasit' prazdnichnyj stol  ryadovogo desantnika. V
pomoshchniki  emu  otryadili, ego  zakadychnogo druzhka, ryadovogo Aleshku  Kvasova.
Ranen'ko utrom  oni  zalezli pod brezent v "Ural"  Mal'ka, Sashki  Maleckogo,
kotoryj otvozil proviant i vodu na  blokpost. On i podbrosil ih do reki. Tam
oni  pereshli  rechku vbrod i  podnyalis' v  chechenskoe  selo,  raspolozhennoe na
kosogore.   Proshlis'   po  ulice,  gde  Maks  plodotvorno,   mozhno  skazat',
"konstruktivno pogutaril" s mestnymi babkami, razzhalobiv ih svoimi bajkami o
sirotskoj neschastnoj dole, o prevratnostyah ego nelegkoj sud'by. Vozvrashchalis'
soldaty  dovol'nymi:  oni  razzhilis' dvumya  trehlitrovymi  bankami  kompota,
bankoj  slivovogo   varen'ya,  yablokami,  sushennym  chernoslivom,   kuragoj  i
semechkami. A kakoj-to starik dazhe "chachi" pozhertvoval, naliv im v plastikovuyu
butylku.
     - ZHivem, bratan! - Maks veselo hlopnul Aleshku po plechu.
     Soldaty spustilis' k melkoj rechushke, razulis', zasuchili shtaniny, bystro
perepravilis' na svoj bereg.
     - Brr! Mama rodnayaya! Voda holodnyushchaayayaya! Okolet' mozhno!
     - U nas v derevne, tozhe takaya! Klyuchi krugom b'yut! Nogi, azh svodit!
     - Kak ognem obzhigaet!
     - CHego ty hochesh'? S gor techet!
     Vyshli na bereg.  Uselis'  na seruyu  gal'ku  ryadom s obodrannym  koryavym
derevom, prinesennym vesennim pavodkom, obulis' i vyshli na dorogu, vedushchuyu k
lageryu.
     - Interesno, Malek s Tolikom uzhe proehali ili net?
     -  Navernyaka!  Sbrosili  gruz  i  obratno!  CHego  oni  tam  zabyli,  na
blokpostu?
     -  |h,  i  pogudim  segodnya!  -  razmechtalsya  Maks.  - Tol'ko  by  Sara
chego-nibud' ne uchudil.
     Vdrug neozhidanno  za rekoj hlopnul gromkij  vystrel, i chto-to udarilo v
spinu  SHestopalu. Soldaty povalilis' na  zemlyu. Vzhalis'  v nee  telami. Maks
oshalevshimi  glazami  vzglyanul  na perepugannogo  na  smert'  Leshku  Kvasova,
kotoryj  v  svoyu  ochered'  ustavilsya  na  nego.  Na  pokranevshem  lice  togo
prostupili kapel'ki  pota,  k  nizhnej  puhloj  gube  prikleilas'  sheluha  ot
semechek, kotorye on luzgal vsyu dorogu.
     - Snajperyuga, svoloch'! Davaj duj von tuda, za  kusty! V lozhbinku! Dura,
ryla ne podnimaj! Bystro! Da bystree zhe! SHeveli ogloblyami!
     Aleshku  uprashivat'  dolgo  ne  prishlos',  on,  slovno  yashcherka,  vil'nuv
ritmichno kvadratnoj  zadnicej,  ischez  v ukazannom napravlenii. Ukryvshis'  v
nizine ot snajpera, stali dumat' o dal'nejshih dejstviyah.
     - Leha, chego delat'-to budem?
     - Sploshnoe paskudstvo! Sovsem herovo! Golovu ne vysunesh', snimet, suka!
     - A-a! - smorshchivshis' i zamotav golovoj, vdrug protyazhno zastonal Maks.
     - Maks! Maks! Ty chego? Ranili? Kuda?
     -  Proklyatie!  Kakoj  tam  ranili! Banki razbilis'!  Vdrebezgi!  Popal,
svolochuga!  Vsya  zhopa - mokraya! Tol'ko sejchas i pochuvstvoval! Vse na krestec
vylilos'!
     Kvasov posmotrel emu za spinu i  ahnul. Tak  i est'.  Vse nizhe poyasnicy
syroe bordovo-chernogo cveta. Vsya zadnica. Budto Maksa Gulliver v chernil'nicu
obmaknul.
     - Padla, snajperyuga! Ub'yu! - zlo zabubnil rasstroennyj  Maks, staskivaya
s sebya  naskvoz' protekshij sidor,  kotoryj zvyakal razbivshimisya  sklyankami. -
Svoloch' rasposlednyaya!
     - A mozhet i ne  snajper  vovse,  a  maloletka kakoj-nibud'! SHandarahnul
chuvak po nam i smylsya!
     - |to dela  ne  menyaet. Segodnya u reki, a zavtra budut na baze  mochit'.
Tak i do bedy ne daleko.


     Poyavlenie  Kvasova  i SHestopala vyzvalo v  palatke  burnoe ozhivlenie  i
gomericheskij hohot tovarishchej.
     -  Vy,  chto kompot  ne dostali?  - razocharovanno protyanul  radist Vadik
Tkachenko.
     - A,  chto tebe  etogo  malo?  -  skazal  Kvasov,  kivaya na  nary,  kuda
vytryahnul soderzhimoe svoego meshka.
     - Vot i posylaj takih!
     -  Ty by i etogo ne  prines,  pianistka hrenova! - nakinulsya na radista
razozlivshijsya Maks.
     - Dostali, no ne donesli! - otozvalsya  unylyj Aleshka Kvasov, u kotorogo
posle vystrela  u reki neimoverno chesalos' vse telo.  -  Gad, odin polzuchij,
pomeshal! Vse banki raskoloshmatil! Suka! CHut' Maksa ne polozhil! CHut' by levee
vzyal, tochno, emu hana!
     - Maks, nu ty, schitaj, v sorochke rodilsya!
     - Povezlo tebe kak  utoplenniku, luchshe s udelannymi shtanami, chem gruzom
"200" domoj chalit'.
     -  YA  to  dumal,  vy za  "chachej"  otpravilis', - otozvalsya lenivo  Vasya
Pankratov po prozvishchu Naivnyak.
     -  "CHachu",  vidite  li, emu podavaj, halyavshchik!  -  zakipel  vozmushchennyj
Kvasov.  - Tebe  Sara  takuyu "chachu" pokazhet,  chto i slovo  eto  zabudesh' kak
pishetsya! CHachu emu podavaj! Naivnyak, vot ty by vzyal i shodil!
     - A to pupok sidish' u pechki greesh'! - ogryznulsya SHestopal.
     - Halyavshchik!
     - Nu, i chego teper' delat'?
     - Kakie problemy Maksik?
     -  ZHopa-to  vsya  saharnaya,  ko vsemu  prikleivaetsya!  -  razvel  rukami
postradavshij ot puli snajpera SHestopal.
     - CHto  delat'? CHto delat'? Zamachivat'! -  otozvalsya s  nar nevozmutimyj
Dimka  Korotkov, gde,  ustroivshis' po-turecki, zdorovennoj  cyganskoj  igloj
zashival dyrki na izryadno potrepannoj razgruzke.
     - Pohozhe,  iz chernoj smorodiny kompotishche byl,  -  konstatiroval Andryuha
Romancov, tshchatel'no  rassmatrivaya  szadi,  udelannye  v puh  i  prah,  shtany
SHestopala.
     - Znatnyj kompotishche!
     - Sladkij, navernoe, - s«yazvil serzhant Rubcov, potyagivayas' na narah.
     - Rubec, konchaj dushu travit'! I bez tebya toshno!
     - Takoj ne otstiraesh',  gluhoj nomer. Tak i budesh' do dembelya s lilovoj
zhopoj hodit'! |h, i otlichnaya cel' dlya boevikov budet. Izdaleka vidat'!
     - A kapitanu Sutyaginu obyazatel'no  nado dolozhit',  chto  "cheh" zavelsya v
okrestnostyah, -  skazal starshij  serzhant Samsonov.  -  Pust'  ego  rebyatishki
popasut svoloch'.
     - Her ego sejchas  podlovish', uzh navernyaka,  pyatki salom smazal! Sidit v
svoej sakle, chai gonyaet!
     - Muzhiki,  gde, govorite, on v vas dolbanul? -  pointeresovalsya snajper
Valerka Kirilkin, nevysokij korenastyj pacan so smeyushchimisya zelenymi glazami.
     - Za selom!  U reki, kogda my brod pereshli. Uzhe na  etom beregu. Esli b
ne gustoj kustarnik, ne znayu, kak by my ot nego ushli?
     - A ved' mog boshku snesti k chertovoj materi!


     - |h, Leha! Leha! Mne bez tebya tak  ploho... - SHestopal prohazhivalsya po
palatke s  mokrymi shtanami,  v poiskah kuda by ih povesit'  dlya prosushki,  i
napeval pesnyu, vilyaya goloj zadnicej.
     - Maks zatknesh'sya, ty, nakonec, ili net? Dozhdesh'sya, ya tebe rot zash'yu! -
prigrozil  serzhant  Burkov,  kotoryj  pisal  domoj  pis'mo  i  nikak  ne mog
sosredotochit'sya.
     V  palatku  chetvertogo  otdeleniya,  otkinuv  polog, prosunulas'  golova
lejtenanta Saranceva.
     - Burkov! Idi syuda!
     Uvidev obnazhennogo Maksa, udivlenno okruglil glaza.
     - SHestopal! Ty chto, v striptizery zapisalsya?
     -  Nado  zhe   kogda-nibud'  nachinat',  tovarishch  starshij   lejtenant!  -
otkliknulsya nevozmutimo soldat.
     Burkov nehotya otorval zad ot nar i s nedovol'nym vidom vybralsya naruzhu.
Sarancev protyanul serzhantu Burkovu "myl'nicu".
     - Tri  kadra v fotoapparate ostalos'. Skazhi,  pacanam, pust' otshchelkayut.
Skoro dembel'. Pamyat' hot' ostanetsya.
     Serzhant Burkov, zaglyadyvaya v palatku, zakrichal:
     - Bratva! CHetvertoe otdelenie! Vse  syuda! Snimat'sya budem! Tri  kadra v
nashem rasporyazhenii!
     -  Ura!  Ura!  -  zaoral Maksim SHestopal,  vskakivaya,  kak  bezumnyj  s
topchana,  napyalivaya  kal'sonah i  razmahivaya  vystirannymi  naspeh shtanami s
ogromnym bordovym pyatnom.
     - Dembelya! Vse syuda!
     - YA tozhe hochu, - zakanyuchil pervogodok Igor' Pribylov
     - Molod isho! - otmahnulsya ot nego Burkov. Dembel' - eto svyatoe!
     - Eshche nafotografiruesh'sya, sluzhit' tebe eshche i sluzhit', parya! - poddaknul
Siyanov.
     Soldat otoshel v storonu. Slezy ot obidy navorachivalis' na glaza.
     - Ladno,  zelen',  pod'  syuda! Tol'ko  bozhij svet  ne  zagorazhivaj,  ne
steklyannyj!
     Poprosili  Tol'ku Serdyuka iz  sosednego  otdeleniya  shchelknut'  ih.  Tot,
vooruzhivshis' fotokameroj, dolgo celilsya, ponimaya kakoe otvetstvennoe zadanie
doverili emu.
     - Nu, ty, paparacci hrenov, razrodish'sya, nakonec?
     - Tolik penyaj na sebya, esli zaporesh' kadr! Lichno vyderu!
     - A ya, klizmu iz solyary postavlyu!
     - Na knopku plavno nazhimaj, ne dergaj!
     - Ne tyani rezinu!
     - Muzhiki! Vse zamerli! Ne morgat'! Sejchas vyletit ptichka!
     -  Vnimanie!  Vse  skazali:  "CHiiz!"  -  ob«yavil  Serdyuk,  vcepivshis' v
"myl'nicu".
     - CHego skazali?  - otkliknulsya Dimka Korotkov. - Ty chego tam bormochesh',
Studen'!
     - |to  on po-anglijski! Syr znachit! -  poyasnil vsem  Romancov.  - CHtoby
ulybka u nas poluchilas'! Guby, kogda proiznosish' eto  slovo,  rastyagivayutsya!
Vot tak! Davaj muzhiki! Vse vmeste! CHiiz!
     - CHiz!
     - CHiiz!
     - CHiiz!
     - Syr!
     - Rossijskij!
     - CHiz! Gollandskij!
     - Smotri u menya, chtoby vse  voshli, - ugrozhayushche predupredil shirokoplechij
Burkov, stoyavshij v centre v obnimku s Andreevym i Romancovym.
     U palatok s revom rezko zatormozil "Ural". Iz otkrytoj dvercy, probitoj
v dvuh mestah  oskolkami, vysunulsya Maleckij so sdvinutoj na zatylok shapke i
otchayanno zavopil:
     - Rebyata! Rebyata-a!! Podozhdi-ite!! YA s vami!
     Maleckij  podbezhal  k  gruppe  soldat  i prisel  na  kortochki  ryadom  s
Pribylovym. I tut razdalsya, shchelchok.
     On tak i ne uspel tolkom  prinyat' udobnuyu pozu. No on vse ravno ostalsya
dovolen, chto popal v poslednij kadr.
     - |h, nemnozhko  b  ran'she!  - sokrushalsya  on, hlopaya  sebya v serdcah po
zamaslennomu kolenu.
     - Nichego, Malek, shibko ne perezhivaj, v sleduyushchij raz otsnimem kak nado,
-  uspokoil Valerka  Kirilkin.  -  Po vysshemu  razryadu,  kak v luchshih  domah
Londona i Filadel'fii.
     - Esli b ya tol'ko znal, ya by ne gonyal na blokpost.
     -  Da my  sami tol'ko,  chto uznali. Sara  s chego-to vdrug  razdobrilsya,
fotik dal dosnyat' plenku.


     Neozhidanno   iz-za  palatok   vyplyla   kvadratnaya   figura  polkovnika
Petrakova. On byl yavno ne v duhe. Okinuv soldat strogim vzglyadom, zaoral:
     -  CHto  za sborishche?!  V konec  raspustilis'!  Razdolbai! Sarancev! Tvoi
....?
     - Tak tochno, tovarishch polkovnik!
     - Pochemu  bezdel'nichayut? Ne mozhesh' im del najti? Raspustil podchinennyh!
Ne soldaty, a stado baranov! SHalopai, tvoyu mat'!
     Sarancev  pytalsya  chto-to skazat'  v  opravdanie, no  polkovnik  ego ne
slushal.
     - Discipliny nikakoj! - otchityval on molodogo oficera.  - Zajmi soldat!
Pust' sortir  novyj soorudyat!  Staryj sovsem zasrali! Nogoj nekuda  stupit'!
Eshche kakoj-to umnik, dodumalsya, solyaroj vse ochki zalit'! Vypolnyaj!
     - Est', tovarishch polkovnik!
     -  |to eshche, chto  za zoopark zdes'  razveli?  - polkovnik  ustavilsya  na
neuklyuzhego shchenka, kotoryj veselo prygal u nog serzhanta Burkova.
     - A ty tut, chego oshivaesh'sya, obormot? - ryavknul on, uvidev Maleckogo. -
Pochtu privez?!
     - Tak tochno! Tovarishch polkovnik!
     - Tak, kakogo zhe h...ya, ty tut prohlazhdaesh'sya, sukin kot!
     Nevysokij Maleckij sorvalsya  s mesta i streloj pomchalsya k broshennoj  im
mashine.
     Polkovnik surovo  oglyadel vse vokrug  iz-pod nahmurennyh brovej.  Vse v
nem kipelo. Zametil Maksa v kal'sonah s oblitymi kompotom shtanami v rukah.
     - |to  eshche,  chto za yavlenie  Hrista  narodu? Zasrancy  v moem polku? Ne
poterplyu! Obosralsya so strahu tak ne  kozyryaj,  dubina! Sarancev!  Tvoj, chto
li?
     - Tak tochno!
     - Na kuhnyu, dristuna! Mat' vashu!  Pust'  kartoshku  chistit i ne  pozorit
zvanie desantnika!
     Slysh', Sarancev,  ty menya uzhe dostal svoim  liberalizmom! Vot ty u menya
gde! U tebya ne soldaty, a nastoyashchij balagan! Nu, chto eto takoe?  - polkovnik
podoshel k  poblednevshemu  Vit'ke Dudniku  i  dernul za gimnasterku, torchashchuyu
komom. Iz-pod nee na zemlyu posypalos' vsyakoe barahlo.
     -  Nu,  blin,  urody!  -  polkovnik  splyunul  i  otpravilsya  dal'she,  v
raspolozhenie razvedchikov.
     CHerez minutu vnov' poslyshalos':
     - Ostolopy! Gde kapitan Sutyagin? Gde ego opyat' nosit?


     Spustya chas posle "raslozheniya po parametram" SHestopal i Kvasov zalezli v
kuzov k Mal'ku i tam  skrytye brezentom ot postoronnih glaz prodolzhili "den'
varen'ya". Govorili shopotom, chtoby nikto ne uslyshal.
     -  Na vseh delit', vse ravno ni to,  ni se. Poluchaetsya s gul'kin nos na
brata. A tak, hot' s pol'zoj, - promolvil Maks, razlivaya "chachyu" po kruzhkam.
     - Vot, banku tushonki u Serdyuka strel'nul. Nu i zhmot, skazhu tebe. Sejchas
my ej  rodimoj vsporem  bryuho, - skazal Leshka, izvlekaya iz nozhen shtyk-nozh  i
vytiraya o rukav.
     - Leha,  nu  ty pryam  kak hirurg  Amosov, blya.  Ej,  bogu! Eshche marlevuyu
povyazku na mordu nacepi.
     - Skal'pel'! Pincet! Tampon! Tampon! Spirt! Eshche spirt! Ogurec!
     - Da, ogurchik byl by kstati.
     - Maksim, horosho sidim.
     - Aga, - soglasilsya Maks, vyglyadyvaya cherez dyrku v brezente na volyu.
     - Ruba  s Papashkoj chego-to ne podelili.  Dyuzhe layutsya  u palatki. Vit'ka
opyat' chto-to  sper, za pazuhoj  pryachet. Igorek  Pribylov  kuda-to  pomchalsya,
budto za nim cherti gonyatsya, navernoe, "kotelok" opyat' probilo.
     - |to ego so sliv postoyanno neset.
     - Allergiya. Tut uzh nikuda ne denesh'sya.
     - Hleba zhal' malo. Zabyli u Tol'ki sprosit'.
     - Korotkov so shchenkom zabavlyaetsya.  Neuklyuzhij bestolkovyj Dudaj prygaet,
vse norovit ego za ikry uhvatit'. Zabavnyj vse-taki pesik.
     - A ya ego CHechenom zovu, Burkov s Andreevym tozhe.
     - A po mne kakaya raznica, chto CHechen, chto Dudaj, chto SHamil', vse odno  -
CHicha. Von,  Sara  pokazalsya,  syuda  kakoj-to,  chereschur,  ozadachennyj  idet.
Poluchil,  vidat', u  polkana vlivanie.  Sejchas rebyat,  kak pit' dat',  budet
snashat'.
     - Navernyaka, vzdryuchku ocherednuyu u "bati" shlopotal, - otozvalsya Aleshka,
kolduya nad konservnoj bankoj.
     - Za nim ne stanet. Poslednee vremya zloj kak cepnoj pes.
     - Maks! Maks, ty chuvstvuesh', palennym zapahlo?
     - Da, verno, gorit chto-to.
     - Pri chem gde-to ryadom.
     - Pogodi, ya vyglyanu, uznayu v chem delo.
     Maks ostorozhno vysunul iz-pod brezenta  golovu.  Posmotrel po storonam,
potom oglyanulsya na kabinu i ischez obratno.
     - Vse v poryadke. Maleckij na podnozhke sidit i na fanerkah svoih familiyu
vyzhigaet uvelichitel'nym steklom.
     - Neuzheli ot etogo tak vonyaet?
     - On dymu napustil, bud' zdorov.
     -  Vot,  Tolik, gad  polzuchij!  Podsunul  svinuyu!  Prosil  zhe  ego  kak
cheloveka! Nu, kozel!
     - CHto? Opyat' nakolol? Hleborezka hrenova!
     - Nu, da. Kidanul, suchij hvost! Vot i ver' posle etogo lyudyam.
     - Tolik on takoj. Bez myla kuda ugodno vlezet.
     - Ty chego smorshchilsya? Budto limon s«el.
     -  Noga   razbolelas',  zaraza!  Starye   rany  noyut.  Pogoda,  pohozhe,
pomenyaetsya. Zavtra tochno dozhd' budet.
     - A chego u tebya s nogoj?
     - S chetvertogo etazha upal.
     - SHutish'?
     - Kakie uzh tut shutki!
     -  I  kak eto tebya ugorazdilo?  S  takoj  vysoty hryastnesh'sya, kostej ne
soberesh'.
     -  Da,  horek odin podvel pod  monastyr'. Kvasili my  u priyatelya, syn u
nego  rodilsya, pervenca  obmyvali. Nu, a  potom  poprosili  provodit' odnogo
nabravshegosya  kadra domoj. On  v obshchage zhil nedaleko ot menya. Prishli k nemu.
Govoryu, davaj razdevajsya i ukladyvajsya spat', poka chego-nibud' ne uchudil. On
razvystupalsya. Kto ty takoj, chtoby mne ukazyvat'? Krichit. YA, ne dolgo dumaya,
emu  bolevoj na ahilessovo suhozhilie,  chtoby ugomonilsya. On obidelsya  shibko,
chto ya tak s nim. Vyskochil iz komnaty i zaper ee na klyuch. ZHdal ego, zhdal, tak
i ne dozhdalsya.  A mne  nado domoj,  matushke ya  obeshchal  prijti poran'she. Ved'
izperezhivaetsya starushka, u nee i tak serdechko bol'noe. CHto delat'? Vysunulsya
v  okno, vysokovato.  Potom poiskal  u  nego v shkafu,  nashel  motok bel'evoj
verevki, lyzhnye palki. Svyazal vse eto vmeste i polez.
     - Nu, ty daesh'! Smel'chak!
     - Vypivshi byl.
     - YA by i pod gradusom ne polez by v okno. CHto dal'she-to bylo?
     - Tak vot, vylez. Uhvatil verevku. A ona-to tonkaya. Proskal'zyvaet. Kak
zasvistel vniz. Tol'ko  dym ot ladonej  poshel. Vsya kozha sgorela. Razbilsya by
vdrebezgi, kak  pit' dat'. Povezlo. Na gazon prizemlilsya  nogami. Grohnulsya,
konechno, zdorovo. Vse telo gudelo ot udara. No pravuyu nogu vse-taki slomal v
lodyzhke.  Delo-to  noch'yu bylo. Ni kogo  ne  vidno, chtoby  pomoshchi  poprosit'.
Dopolz na  chetveren'kah  do  telefona-avtomata,  vyzval  "skoruyu". S teh por
bolit pered dozhdlivoj pogodoj.
     - |h, nado bylo Tihonova pozvat'.
     - Eshche chego! Eshche s gitaroj skazhi! Tut ves' batal'on soberetsya.
     -  Nu,  davaj,  a  to u menya uzhe slyunki  tekut kak u  sobaki  akademika
Pavlova.
     - Za uspeh nashego beznadezhnogo dela!
     - Gip, gip, ura! Gip, gip, Ura!
     -  Nu  i  krepkaya, zaraza, -  zamotav  golovoj, kryaknul Maks. -  Daj-ka
bystrej zapit'.
     - Derzhi, - Leha protyanul tovarishchu plastikovuyu butylku s mutnoj vodoj.
     -  Gavneco,  vse-taki, -  gluho otozvalsya  SHestopal, upletaya tushonku  s
hlebom.
     - A po  mne,  ofigennaya shtuka! -  rezyumiroval Kvasov,  zanyuhivaya korkoj
hleba. - Krepkaya, tol'ko dyuzhe vonyuchaya zaraza.
     - Oj! Oj! Leha! CHuvstvuyu, po zhilkam pobezhala...


     CHerez  chas ih  pod  parami Bahusa zastukal  u  kuhni, prohodivshij mimo,
lejtenant  Sarancev,  gde  oni  uporno prepiralis' iz-za  svinoj  tushonki  s
hleborezom Tol'koj Serdyukom. I vkatili im "teplen'kim"  po polnoj programme.
Posadili oboih v yachejki,  vykopannye special'no dlya  podobnyh ekscessov.  Na
brata  po kvadratnomu metru i glubinoj  pod dva s polovinoj. |to izobretenie
pridumal  "batya" vmesto gauptvahty,  dlya  nakazaniya provinivshihsya.  Kulibin,
mat' ego za nogu!
     V odnu yachejku opredelili Lehu,  v  druguyu, v metrah pyati,  osolovevshego
Maksa. Ohranyat' postavili Antoshku Duhanina, kotoryj  bezbozhno  materil ih na
chem svet stoit vsyu dorogu.
     Im-to chto,  hot'  prisest' mozhno, a Antoshke neskol'ko chasov mayachit' kak
stolb, poka smenyat.
     Aleshka osmotrelsya,  sidet'  v  zemlyanom  kolodce - toska  zelenaya,  nad
golovoj  lish'  kusochek golubogo neba,  vokrug ryzhie glinyanye steny da  eshche v
uglu  ch'ya-to  zasohshaya  kucha  slovno  protivotankovaya mina.  Lezhit, svoloch',
dozhidaetsya, kogda kto-nibud' lapoj v nee ugodit.
     - Bud' on  ne  laden, byvshij  klient.  Ne mog poterpet', sobaka!  Hotya,
postoj, chto-to tut nacarapano!
     Leshka chitaet, s trudom razbiraya na stene koryavye bukvy: "Sara,  poceluj
menya v zhopu! Tvoj Bur!"
     - Tak eto zhe, Burkov! - ozhivilsya Leshka.
     CHut' nizhe bylo nacarapano:  "I menya tozhe". Ryadom stoyalo: "Samara-1998",
a eshche nizhe "Do vstrechi v adu!". "Dovstrechi" bylo napisano vmeste.
     - Nu, i gramotei, - vyrvalos' u Leshki.
     Leshka konchil chitat' raznolikuyu klinopis', kotoroj byli useyany vse steny
kazemata. Emu tozhe zahotelos' sebya uvekovechit'.
     - Antoha!
     -  CHego  tebe?   -  nedovol'no  otkliknulsya  Duhanin;  ego   golova,  s
ottopyrennymi ushami kak u CHeburashki, poyavilas' na fone golubogo neba.
     - Bud' drugom, bros' kakuyu-nibud' shchepku!
     - |to eshche zachem?
     - Nado, Antosha!
     - Mozhet, ty veny sebe vskroesh', a ya za tebya otduvajsya!
     - Ty, chto sovsem oh...el, bratok? Na hrena mne veny-to vskryvat'?
     - A kto tebya znaet, chto tebe pod "shafe" v golovu vzbrendit!
     -  Da  tut, vnizu, so skuki pomresh'. Bros' kakuyu-nibud' vetochku, ya hot'
pokovyryayu stenku.
     - Mozhet  tebe dlya  polnogo schast'ya sapernuyu lopatku sbrosit'? Podzemnyj
hod nadumal prokopat'? To zhe mne, graf Monte-Kristo vyiskalsya!
     - Da ne kopat' ya proshu, a na stene pisat'!
     - Gde ya tebe vetku najdu, lishenec! Mozhet na kuhnyu, prikazhesh', sgonyat'?
     - Nu i govno, ty, Antosha!
     - Luchshe pokemar', von Maksimka chas kak otrubilsya.
     - Nu, hot' patronchik bros'!
     -  YA te, shchas broshu! Iz-za vas mudakov torchu tut kak  rasposlednyaya shlyuha
na paneli.
     - Antosh, nu bud' chelovekom!
     - Ladno, lovi, no tol'ko ne skuli bol'she i bez vas toshno.
     Pojmav patron, Leshka stal vyiskivat' svobodnoe mesto dlya nadpisi.
     - CHego zhe napisat'-to? - Nichego  original'nogo ne  lezlo v ego hmel'nuyu
golovu. Mysli  slovno  otshiblo. V  konce  koncov posle  dolgih  razdumij  on
nacarapal  "Dembel'-2000-Leha". V sosednej  yachejke,  svernuvshis'  kalachikom,
mirno posapyval spyashchij SHestopal.










     Dochku moyu ya sejchas razbuzhu,
     V serye glazki ee poglyazhu.
     A za oknom shelestyat topolya:
     Net na zemle tvoego korolya...
     "Seroglazyj korol'" A.Ahmatova


     CHetyrehetazhka   protyazhno   zavyvala   budto  skazochnyj   dikij   zver',
produvaemaya vetrom cherez zakopchennye glaznicy okon. Uta  nepodvizhno  lezhala,
svernuvshis'  kalachikom,  na  detskom matrase  v  uglu u okonnogo proema. |to
mesto  ej nravilos':  otlichnyj obzor, vse kak na ladoni. Hotya "lezhka"  ne iz
samyh luchshih, dazhe, mozhno skazat', iz opasnyh. Othodov, pochti  nikakih, esli
ne  schitat' ogromnuyu proboinu v  stene v odnoj  iz kvartir na tret'em etazhe,
vyvodyashchuyu v sosednij pod«ezd.
     Ona dostala pachku  "Danhila", zakurila, s  naslazhdeniem  zatyagivayas'. V
golovu pochemu-to  lezli  mrachnye mysli. A eto huzhe vsego, vybivaet iz kolei.
Nachinaesh'  nervnichat',  suetit'sya,  delat'   oshibki.   Rabota,  estestvenno,
nasmarku. A  lyubaya  oshibka  v  ee polozhenii  mozhet stoit'  golovy. I v mozgu
neustanno sverbit: " Samoe dorogoe v zhizni - glupost'". Pritushiv okurok, ona
spryatala ego v politilenovyj  paket, gde uzhe zvyakali  dve  strelyanye gil'zy.
Dazhe dlya  ekskrementov  i musora u nee byl special'nyj paket.  Ona ni gde ne
dolzhna ostavlyat' posle sebya ni malejshih sledov. |to glavnoe  neukosnitel'noe
pravilo, kotoromu ona sledovala vsegda.
     Ona zhdala priblizheniya sumerek.  |to bylo samoe udobnoe dlya ohoty vremya.
Posle vystrela, kak vsegda - panika, potom nachinayut shevelit'sya, prochesyvat',
zachishchat'. A v nastupivshej temnote vryad li kto syuda  sunetsya. Samim zhe dorozhe
vstanet. Dvumya etazhami nizhe para, iskusno ustanovlennyh Rasulom, "rastyazhek".
     Ona  pridvinula  vintovku  poblizhe  k  sebe, napryazhenno  vslushivayas'  v
zavyvanie vetra, gulyayushchego po kryshe, po zabroshennomu mertvomu zdaniyu.
     Uta  vspomnila dalekij  zasnezhennyj  v eto vremya goda Tartu, posedevshuyu
rano mat',  rodnoj universitet, v kotorom uchilas',  i nado  skazat', neploho
uchilas'.  Pochemu  zhe  ona zdes'?  V  etoj  "dyre". V  etoj  poganoj holodnoj
korobke, produvaemoj naskvoz' holodnym promozglym vetrom, na gryaznom  rvanom
matrase,  razostlannom na  zahlamlennom  cementnom  polu. Da, ona  i ne  Uta
vovse! Zdes' ona dlya vseh Fatima!
     Pochemu ona zdes'?  CHto privelo ee syuda? Lyutaya nenavist'? Mest'? Den'gi?
Navernoe, i to i drugoe, i tret'e. Nenavist' k russkim, peredannaya s molokom
materi. Mest'  za ubitogo na Vostochnom  fronte pod  Volhovym  deda,  kotoryj
voeval   protiv  chastej   Krasnoj  armii  v  gruppe  "lesnyh   brat'ev"  pod
komandovaniem  svoego  zemlyaka,   Al'fonsa   Rebane,   potom  v  legendarnoj
razvedgruppe  "|rna",  vhodyashchej  v sostav vojsk SS. Za mnogostradal'nuyu  ego
sem'yu, chto repressirovali  posle  vojny  "kommunyaki"  i  vyslali  v  dalekoe
Zabajkal'e.  Mest'  za  maminu  chetyrehletnyuyu  sestrenku,  kotoraya umerla  v
surovuyu zimu  v  dalekoj zaholustnoj sibirskoj dereven'ke. Nakonec, mest' za
Hel'gu, lyubimuyu podrugu, pochti sestru, s  kotoroj  na sorevnovaniyah  raznogo
urovnya probezhala na lyzhah ne odin desyatok tysyach  kilometrov, kotoruyu v 95-om
v Groznom ozverevshie soldaty razorvali beteerami.
     A  chto  zhe  den'gi? Da,  konechno, i den'gi!  CHto skryvat'. Ona  neploho
zarabotala na toj i na etoj vojne, otstrelivaya iz  zasady russkih oficerov i
soldat. Za eto platili. I platili ne ploho. Platili "zelenymi". Posle pervoj
chechenskoj  ona  prekrasno  ustroilas'  v Germanii  v Gamburge,  trenerom  po
strel'be.  CHasto  priezzhala k staren'koj materi i rodstvennikam v |stoniyu  s
polnymi  rukami  podarkov. Oni byli  rady  za  nee.  Schitali, chto  ee  zhizn'
udalas',  chto ona imeet  horoshuyu  lyubimuyu rabotu, chto  ona vyshla za granicej
udachno  zamuzh. Zamuzh?  Ha!  Ha! Ha!  Da ona  terpet'  ne mozhet etih  skotov,
vonyuchih volosatyh muzhikov. Ona vsegda ispytyvala k nim  otvrashchenie. Nachalos'
s  togo,  kak   na  odnoj  iz  studencheskih  vecherinok  ee  p'yanuyu  pytalis'
iznasilovat'  dvoe  odnokursnikov.  Do  sih por ona  ispytyvaet  omerzenie i
pokryvaetsya "gusinoj  kozhej", vspominaya ih  slyunyavye guby i potnye suetlivye
ruki, polzayushchie slovno os'minogi po ee strojnomu telu.
     Podkatyvalsya  i  zdes' odin  molodoj  chechenec, krasavec  Rustam, dumal,
navernoe,  chto  ne  otrazim kak  Paris. Rasschityval, vidno,  chto ona tut  zhe
kinetsya emu v  ob«yatiya, zabyv obo vsem  na svete. No, ona otshila ego. Potom,
on  opyat'  kak-to na  odnoj iz konspirativnyh  kvartir,  gde oni skryvalis',
popytalsya  pozvolit'  sebe  lishnee  i  siloj  ovladet'  eyu.  Ej nadoeli  ego
domogatel'stva i ona pozhalovalas' Ise. Posle chego boeviki boyalis' posmotret'
v  ee storonu, ni to, chto  dotronut'sya pal'cem. Isa,  pravaya ruka emira  Abu
Dzhafara, ego  slovo  v  otryade zakon. Nikto ne  smeet perechit' emu.  Inache -
zhestokaya smert'!
     Ona   dostala  iz  nagrudnogo  karmana   bloknotik  v  dorogom  kozhanom
pereplete, gde vela svoi zapisi i raschety.  Poslednyuyu zapis' ona sdelala tri
dnya nazad, kogda snyala soldata, zagruzhavshego na "Ural" bachki s edoj i flyagi.
Pulya  na  izlete  uzhalila  ego  tochno  mezhdu  lopatok.  Ona  videla, kak on,
dernuvshis', vyronil  iz  ruk flyagu  i ruhnul  na  zemlyu.  Vtoroj soldat, chto
prinimal u nego  gruz,  diko zaorav, tut zhe upal na  dno  kuzova  i v ispuge
zabilsya v dal'nij ugol. Mashina rvanula stremitel'no s mesta, ostaviv ubitogo
lezhashchim v kolee. |to bylo v treh kilometrah otsyuda, u blokposta za mostom.
     Ona  byla  vsegda  ostorozhnoj,  v  otlichie  ot  Hel'gi,  za  chto  ta  i
poplatilas'. Uta staralas' v den'  delat' ne bolee dvuh vystrelov, eto  bylo
kak by nepisanym pravilom dlya nee, garantiej ee bezopasnosti.
     Hel'ga zhe, strelyaya, vhodila v takoj razh, chto uzhe ne mogla ostanovit'sya.
Ona  byla azartnym chelovekom, otmennym strelkom. Dzhohar Dudaev  vysoko cenil
ih  duet. Hel'ga  poluchala ot "ohoty"  ne tol'ko  porciyu  adrenalina,  no  i
ogromnoe naslazhdenie,  srodni orgazmu. Ona, bukval'no, izdevalas', igraya  so
svoimi zhertvami. Poocheredno vgonyaya puli v  konechnosti  soldatam, i  kogda te
uzhe ne mogli uzhe dvigat'sya  i polzti, pyatym vystrelom stavila  okonchatel'nuyu
tochku na ch'ej-nibud' zhizni.
     Uta  berezhno izvlekla vintovku iz  chehla. Pricel i stvol dlya maskirovki
byli obmotany tryap'em.
     - Ishak,  vonyuchij!  -  proronila  ona  vsluh, vspomniv, kak  Ramzan, eta
volosataya grubaya gorilla, v peshchere v  temnote nechayanno uronil na ee vintovku
yashchik  s boepripasami, pri  etom razbiv  vdrebezgi  nochnoj pricel.  CHto togda
bylo, trudno peredat' slovami. Isa, rasvirepev, chut' ne  zamochil  boevika na
meste. V bazovom lagere pod Nozhaj-YUrtom byli  chetyre snajpera: ona, ukrainec
Mikola Kovtun iz L'vova, odnoglazyj afganec Abdulla i molodaya chechenka Zuhra.
S molchalivoj dikoj Zuhroj  ej trudno bylo najti obshchij yazyk, ta sharahalas' ot
nee kak zatravlennyj  zverek, da ona osobenno  i ne  stremilas' k kontaktu s
nej.  S  tupym gryaznym arabom  tem bolee. CHto  mozhet byt' obshchego u otlichnicy
universiteta  s  temnym nemytym  tuzemcem.  S  Mikoloj  zhe  u  nih slozhilis'
normal'nye delovye otnosheniya, mozhno  skazat', dazhe druzheskie  i  ne  bol'she.
Paren' on byl  iz  sebya  vidnyj, posluzhnoj spisok  u nego byl  vnushitel'nyj.
Kogda-to sluzhil v specnaze v Afgane, potom voeval v Pridnestrov'e, Karabahe,
na Balkanah.  Kovtun neodnokratno  predlagal ej  rabotat'  v  pare,  no  ona
otkazyvalas', slishkom opasno, Luchshe nadeyat'sya  tol'ko na  sebya.  Tak vernee.
CHem platit' zhizn'yu za chuzhie oshibki.
     Ej  chasto  snilis' smeyushchayasya rumyanaya Hel'ga v  beloj vyazanoj  shapochke s
krasnym  ornamentom,  s  lyzhami  na   pleche.  Goryashchij  razrushennyj  Groznyj.
Sorevnovaniya  po biatlonu.  Kak ona  bezhit,  zadyhayas'  i preodolevaya krutye
pod«emy,  spuski,  povoroty. Kak  pytaetsya sobrat'sya na rubezhe ognya.  Legla!
Nogi v storony! V upor! Podvela mushku! Vydohnut'!  Zaderzhat' dyhanie! Plavno
nazhat' na spuskovoj kryuchok! Bah! Peredernula pal'cem zatvor! Bah! Vydohnut'!
Sobrat'sya! Plavno zatvor! Bah! Pelena  pered glazami!  Bah!  Stuchit  serdce!
Vyryvaetsya iz grudi! Vydohnula! Eshche raz  vydohnula! Soberis'  zhe!  Bah! CHert
poberi! V  moloko! CHetyre misheni zakrylis', pyataya zhe pyalitsya na nee, smeyas',
chernym kruzhochkom! Vskochila! Vintovku  za  spinu! Gde  palki?! SHtrafnoj krug!
Bystree! Eshche  bystree! |jno  zagryzet posle sorevnovanij!  Budet pilit' ves'
den'! Vsyu nedelyu!
     Uta  dostala iz ryukzaka termos. Nado podkrepit'sya,  a  to  bez dvizheniya
sovsem  mozhno  okochenet'  ot holoda.  Kak  stemneet  za  nej  pridet  Rasul,
nevysokij  chechenec  let  35-ti, kotoryj  snimet  rastyazhki  i  otvedet  ee  k
komu-nibud' iz chechencev, v nadezhnoe mesto. A na rassvete ona vnov' vyjdet na
"ohotu", no uzhe daleko otsyuda.


     V armiyu Mishka Tihonov ugodil c 3-go kursa instituta. On  uspeshno uchilsya
na zaochnom  otdelenii  politehnicheskogo  instituta  i  rabotal  na zavode  v
konstruktorskom  byuro  inzhenerom-konstruktorom.  V  prekrasnyj osennij den',
kogda solnechnye  luchi  laskali poslednie  krasnye i  oranzhevye listy  klena,
rosshego  u  nih pod  oknom, domoj  prinesli  povestku  v  armiyu. Mat' gor'ko
zaplakala, on tozhe  byl v shoke ot neozhidannogo  izvestiya.  Ved' v ego  zhizni
bylo  tak mnogo vsego interesnogo,  i vot  teper'  na  vsem  etom,  vyhodit,
postavlen  krest  na  dva  goda.  Kak  zhe TYUZ,  gde  slozhilsya  zamechatel'nyj
tvorcheskij kollektiv, gde  on vecherami podrabatyval zvukooperatorom?  Kak zhe
turisticheskie  tusovki, pohody v gory, splav po rekam na plotah i bajdarkah,
festivali bardovskoj pesni? A kak zhe  Lika?  Kak ih otnosheniya,  zashedshie tak
daleko?
     S Likoj Mihail poznakomilsya  tri mesyaca nazad na rabote, ona rabotala v
otdele nauchno-tehnicheskoj informacii perevodchikom. Ona byla zamuzhem i starshe
ego  na  pyat'  let.  Kak  tol'ko oni vpervye  stolknulis'  drug  s  drugom v
koridore,  i ih  glaza  vstretilis',  mezhdu  nimi voznikla  kakaya-to  tonkaya
nevidimaya nitochka, navsegda soedinivshaya ih.
     On  kakim-to shestym chuvstvom opredelyal, kogda ona poyavitsya v  koridore,
on vskakival so svoego mesta i bukval'no na kryl'yah letel iz komnaty eshche raz
stolknut'sya s nej licom k licu i obmenyat'sya vzglyadom.
     Tak   proshlo  polgoda.   I   nakonec-to   sluchaj  poznakomit'sya   blizhe
predstavilsya.  Na prazdnichnom  vechere, posvyashchennom  krugloj date sozdaniya ih
podrazdeleniya, kotoryj provodilsya v odnom iz restoranov.
     Ves' krasnyj, drozha ot volneniya, on nakonec-to reshilsya, podoshel k nej i
priglasil ee na tanec. Posle tanca on uzhe bol'she ne  otpuskal ee ot sebya  ni
na shag.
     No prazdnichnyj vecher bystro proletel.  Oni vyshli iz zavedeniya odnimi iz
poslednih. Predstoyala razluka na celyh dva dnya. Bylo grustno.
     - YA tebya provozhu, - vyzvalsya on.
     - Kuda? -  rassmeyalas'  ona  serebristym  smehom. - YA zhivu v prigorode,
tuda avtobusy uzhe ne hodyat,  a peshkom my  tol'ko k utru doberemsya  do mesta.
Pridetsya mne idti nochevat' k Lyube.
     Lyuba - eto podruga, s kotoroj ona rabotala vmeste.
     - Zachem zhe k  Lyube? Pojdem ko  mne, eto  nedaleko otsyuda!  -  oshalev ot
schast'ya, skazal on.
     - A kak zhe tvoi roditeli? CHto oni skazhut?
     - Da u menya nikogo sejchas net. Matushka s Katej uehala k sestre v gosti.
YA uzhe vtoruyu nedelyu odin hozyajnichayu.
     -  Nu, horosho, poshli, - posle nekotorogo razdum'ya soglasilas' ona, vzyav
ego pod ruku. - Ne nochevat' zhe na ulice.


     - Prohodi, ne stesnyajsya, bud' kak doma.
     - Kto eto u vas tam? - shepotom sprosila ona, uslyshav za dver'yu kakoj-to
shoroh.
     - Da, eto Marfa, nasha  koshka. Sejchas ya tebya poznakomlyu s nej. Tol'ko ne
glad' ee, ona  u nas  dama s harakterom,  ne lyubit nezhnostej,  tem bolee  ot
chuzhih. Mozhet okoryabat'.
     -  Tol'ko,  pozhalujsta, bez  glupostej. Dogovorilis'?  -  skazala Lika,
perestupaya porog kvartiry.
     - Obeshchayu, chto budu vesti sebya kak dzhentl'men i derzhat' sebya v rukah.
     - Nadeyus'. Hotya veritsya s trudom.
     Navstrechu im brosilas' seraya pushistaya koshka s belym galstukom na grudi.
Ona,  ne obrashchaya  vnimaniya na  gost'yu, murlycha i  podnyav hvost truboj, stala
teret'sya golovoj o Mishiny nogi.
     - Soskuchilas', kisun'ka moya! - on podhvatil ee na ruki.
     Lika nereshitel'no proshla v gostinuyu, s lyubopytstvom  okidyvaya  vzglyadom
vse vokrug.
     - U tebya chego-nibud' perekusit' najdetsya?
     - Lika, ya tozhe golodnyj kak volk! Nazyvaetsya byli v restorane!
     - |to ty vo vsem vinovat, ne dal mne poest'! U tebya  odni  tol'ko tancy
na ume.
     - Nichego, sejchas chego-nibud' soobrazim. Hochesh' yaichnicu pozharyu!
     - Ne otkazhus'. A sumeesh'?
     - Obizhaete, miledi!
     - A kto u  eto vas  zhivopis'yu uvlekaetsya? -  sprosila Lika v izumlenii,
ustavivshis'  na  stenu,  na  kotoroj  viselo  okolo  desyatka professional'no
vypolnennyh kartin. Zdes' byli v osnovnom gorodskie pejzazhi so srednevekovoj
arhitekturoj,  i  neskol'ko portretov molodoj devushki s dlinnymi zolotistymi
volosami.
     - |to risoval moj brat Artem. Vernee, pravil'no nado  govorit', pisal .
Kartiny  ne  risuyut.  Ih pishut.  Nastoyashchie  hudozhniki,  estestvenno.  A  kto
halturit, te malyuyut.
     - On, chto u tebya hudozhnik?
     -  Da,  on  byl  professional'nym  hudozhnikom.  Okonchil  Hudozhestvennuyu
Akademiyu s  otlichiem, mama ochen' gordilas' im.  Uchilsya v  masterskoj  samogo
Il'i Glazunova.
     - A pochemu ty govorish' v proshedshem vremeni, byl?
     - On umer. Dva  goda  nazad.  Emu bylo  dvadcat' tri,  kogda ego ubili.
P'yanye otmorozki k nemu v parke pristali, deneg na butylku u nih ne hvatalo.
CHerepno-mozgovaya travma. Nedelyu v kome nahodilsya.
     - Prosti, ya ne znala. Zamechatel'nye raboty. Osobenno pejzazhi.
     - Ih on v Londone risoval, kogda ezdil tuda s lyubimoj devushkoj.
     - CHuvstvuetsya, s lyubov'yu vypolneny. |to ee portrety?
     - Aga. Ona  tozhe  hudozhnik, hudozhnik-restavrator. V  Pitere  rabotala v
Russkom muzee.
     - Krasivaya.
     - Byla.
     - Pochemu byla? Tozhe pogibla?
     -  Da, net. P'et sil'no. U nih ved'  svad'ba dolzhna  byla  cherez  mesyac
byt'. A tut takoe sluchilos'. Lechili, kodirovali, nichego ne pomogaet.
     - Neschastnaya devushka.
     Misha  otodvinul  steklo   servanta   i   dostal   iz-za   nego  cvetnuyu
fotokartochku.
     - Vot poslednyaya ih fotografiya.
     Na  snimke byli  izobrazheny smeyushchiesya, stoyashchie  v obnimku, dlinovolosyj
paren'  i  znakomaya  uzhe  devushka, oba  v  potertyh  svetlo-sinih  dzhinsah s
etyudnikami  cherez  plecho.  Za  nimi  vidnelsya  Vestminsterskij  Most i chast'
znamenitogo "Big Bena".
     - Simpatichnaya byla para.
     - Da, - grustno skazal Misha, vodvoryaya foto na mesto.
     -  A hohlomu kto sobiraet? - Lika kivnula na kollekciyu hohlomy, kotoroj
byli zabity vse polki na stellazhe i v stenke.
     - |to matushka eshche s  60-ti desyatyh nachala  uvlekat'sya vsyakimi narodnymi
promyslami, hohlomoj, zhostovskoj  rospis'yu. Bzik u nee na eti shtuchki, horosho
chajniki ne sobiraet,  a to polnye  kranty.  U  nee podruzhka, Raisa Ivanovna,
samovarami,  chashkami i chajnikami  ves' dom  zabila do otkaza, stupit' uzhe ne
gde. Sobiraetsya muzej chaepitiya otkryt'.
     - A u tebya kakoe hobbi,  esli ne  sekret?  YA  vizhu v vashej sem'e u vseh
kakoe-to uvlechenie.
     -  Pochemu  u vseh? U  Kat'ki, naprimer, nikakih. Ee ni risovat', ni  na
fortepiano igrat' ne zastavish'. A u menya gitara, pesni, stihi.
     - Interesno bylo by poslushat'.
     -  Lika, sejchas  uzhe  dovol'no  pozdno.  Sosedi  razvorchatsya.  A zavtra
obyazatel'no sygrayu. YA postelyu tebe u materi v komnate, tak chto  ne volnujsya.
Tam tebe budet horosho. Dom u nas tihij, privedenij ne voditsya.


     On  lezhal v  temnote , zakinuv ruki za  golovu,  ustavivshis' v potolok.
Spat'  ne  hotelos'.  Vostorg perepolnyal  ego,  on  byl na  sed'mom nebe  ot
schast'ya, chto ryadom za stenoj nahoditsya lyubimyj chelovek.
     Vdrug on uslyshal chut' slyshnye priblizhayushchiesya shagi.
     - Mozhno ya s toboj, - poslyshalsya ee shopot. On  ne uspel nichego otvetit',
ona, pripodnyav odeyalo, legla ryadom, pril'nuv goryachim telom k nemu...

     O toj nochi ni kto ne uznaet.
     Tebya davno v komnate net,
     Lish' ten' tvoya prodolzhaet
     Porhat' pod drob' kastan'et.

     Noch' pronesetsya, kak ptica,
     Boyas' nas ostavit' vdvoem,
     Solncem cherknuv po licam,
     S otmetinoj v serdce moem.

     Blagodarya  absolyutnomu sluhu on rano  nauchilsya igrat' na gitare, slushaya
kak v podvorotne poet blatnye pesni  dvorovaya shpana.  Podoshla  pora, blatnyak
smenila lirika Vizbora, Dol'skogo,  Nikitinyh.  V vypusknom  klasse  uvleksya
stihami poetov Serebryanogo veka. On  naizust' znal  mnogie proizvedeniya Anny
Ahmatovoj,  Osipa Mandel'shtama,  Aleksandra Bloka,  Sergeya  Esenina...  CHut'
pozzhe, posle fil'ma "Ironiya sud'by", otkryl dlya sebya Bellu Ahmadullinu ...
     Parnishku iz sosednego doma, s kotorym  uchilsya ego dvoyurodnyj brat Pasha,
i  kotorogo on horosho  znal, privezli iz Afganistana v cinkovom grobu za dva
mesyaca  do  vyvoda vojsk. Na pohorony sobralsya ves'  kvartal. |to  pechal'noe
sobytie  togda  ostavilo  glubokij  sled  v  rebyachej  dushe.  Vecherom, sidya v
polumrake  v  svoej  komnatke,  desyatiletnij  Misha,  tiho brencha na  gitare,
sochinil pesnyu pro pacanov, voyuyushchih v dalekom Afgane:

     Devyatnadcat', devyatnadcat' let
     Mnogo eto ili malo?
     Oskolkom srezan beret
     "Afganec zadul s perevala!

     Devyatnadcat', devyatnadcat' let
     Mnogo eto ili malo?
     Kogda pulej zadet
     V pyli u chuzhogo duvala.

     Devyatnadcat', devyatnadcat' let
     Mnogo eto ili malo?
     V karmane devichij privet,
     No ne budet vesennego bala.

     Devyatnadcat', devyatnadcat' let
     Mnogo eto ili malo?
     Ne slyshat' bol'she kasset,
     Ne sdelat' bol'she privala.

     Devyatnadcat', devyatnadcat' let
     Mnogo eto ili malo?
     Solnce kak holodnyj stilet
     Blesnuv, proplylo, propalo.

     Devyatnadcat', devyatnadcat' let
     Mnogo eto ili malo?
     Kogda zhizni rassvet,
     A tebya uzh ne stalo.

     Devyatnadcat', devyatnadcat' let
     Mnogo eto ili malo....

     Na perrone  nahodilos' neskol'ko komand prizyvnikov, kotoryh otpravlyali
k  mestu  budushchej sluzhby.  Komanda, v  kotoruyu  popal  Tihonov  sostoyala  iz
dvadcati  chetyreh  chelovek.  Komandoval  imi ognenno-ryzhij  molodoj  kapitan
vnutrennih  vojsk. Stoyashchij pered  plackartnym  vagonom  starshij  serzhant  so
shkodlivymi glazami, otkryv papku, po  spisku vykrikival familii novobrancev.
Sredi  nih  okazalsya  i  ego  horoshij  znakomyj,  Aleshka  Kvasov,  pacan  iz
parallel'nogo klassa. Vesel'chak, balagur i dvoeshnik  otpetyj. Neskol'ko  let
on uspeshno kosil  ot armii.  To nogu slomal,  to  baptistom prikidyvalsya, to
golovoj stuknulsya, to vesa ne hvatalo.
     Poezd  tronulsya. Ustroivshis'  na bokovom  sidenii i pril'nuv k pyl'nomu
steklu,  kak  i  ostal'nye pacany, Misha videl,  kak medlenno uplyvayut  nazad
zaplakannye  lica  materi i  sestrenki, za  ih  spinami  fizionomii, mashushchih
rukami, grustno ulybayushchihsya druzej. Liki na perrone ne bylo. On prosil ee ne
prihodit' ego provozhat'.


     -  V  kozla  budesh'?  -  sprosil  Mihaila  zdorovyj, sidyashchij  naprotiv,
plechistyj  kurnosyj  paren'  v  zheltoj  tenniske, na kotoroj  bylo  napisano
ogromnymi krasnymi bukvami: "YES!"
     - Net.
     - CHto tak?
     - Neohota.
     -  Perezhivaesh'?  Devchonka? Da? Da, plyun'  na  vse! Ne rvi dushu!  Nikuda
teper' ne denesh'sya! Dva goda otdaj!
     - My ne v Germanii,  gde  den' otsluzhil,  sadish'sya  v  "Fol'ksvagen"  i
katish',  libo domoj na nochevku, libo  v  pogrebok pivka posososat', libo  po
babam. A utrom opyat' v chast', sluzhit' otechestvu.
     -  Kol' sel v der'mo, sidi i ne chirikaj!  - otozvalsya s  verhnej  polki
poddatyj Aleshka Kvasov i zatyanul. - Ne plach', devchonka!
     -  Projdut dozhdi!  Soldat vernetsya, ty  tol'ko zhdi..! - podhvatil pesnyu
kurnosyj, sdavaya noven'kie karty ostal'nym igrokam.
     Misha  nemnogo posidel, nablyudaya  za igroj, potom proshel v konec vagona.
Zakuril, glyadya na mel'kayushchie za otkrytym oknom derev'ya i stolby, vslushivayas'
v monotonnyj perestuk koles.

     Kvadrat okna. Osennih snov
     Viden'ya slovno pautina.
     Kvadrat okna. Serdca zov.
     Poryvy vetra b'yut v steklo.
     Kvadrat okna. Prikosnovenie Hrista,
     Ranimaya dusha teper' chista.
     Kvadrat okna. Zachem slova?
     Tol'ko lish' drozhashchaya ruka.
     Kvadrat okna. Nezhnaya shcheka,
     Resnic tvoih vlazhnaya cherta.
     Kvadrat okna. Melodiya ushla.
     Drozhit sleza, ugasshaya mechta.
     Kvadrat okna. Lyubov' byla,
     Igrayut zhizni zerkala.
     Kvadrat okna. Moi goda.
     Na grud' upavshaya sleza.
     Kvadrat okna....

     Vdrug mimo  nego  stremitel'no  proshelestel  kurtkoj  krasnyj  kak  rak
Kvasov.  Otchayanno zadergal  ruchku zakrytogo  tualeta.  Vidno  kto-to uzhe ego
okuppiroval osnovatel'no. Diko zamychav, Aleshka vyskochil v tambur.
     Iz perehoda  mezhdu vagonami  poslyshalis'  protyazhnye stony,  blyuyushchego na
mel'kayushchie vnizu shpaly, prizyvnika.


     Samymi  trudnymi  byli  chetyre pervyh  mesyaca.  V chasti molodyh  soldat
gonyali  nemiloserdno.  Kazhduyu  nedelyu Mihail poluchal pis'ma ot Liki, kak  on
radovalsya,  dusha  pela,  likovala  i  v  to  zhe vremya bylo  grustno,  serdce
razryvalos'   ot   toski.   Pristupy  toski   v   svobodnye  redkie   minuty
vypleskivalis' v vide stihov na tetradnye listki v kletochku...

     Temnaya Arka. Mig nastupil,
     Figurka taet na fone ognej.
     Vnov' vzglyadom tebya provodil,
     I snova razluka na neskol'ko dnej.

     Temnaya Arka. Svidetel' nemoj.
     Goryashchie shcheki, pylkie ruki,
     Glaza s koldovskoj glubinoj,
     Volshebnogo golosa milye zvuki...

     V rote ego lyubili. Za ego pesni, stihi,  za  virtuoznuyu igru na gitare,
za dobryj otzyvchivyj harakter. Kvas tozhe stal v polku ne poslednej personoj,
k nemu valili tabunami, on horosho risoval i masterski delal tatuirovki.
     Okonchilsya kurs molodogo bojca.  Stali gotovit'  k pryzhkam s  parashyutom.
Snachala byli izmatyvayushchie zanyatiya na trenazherah. Potom pryzhki s vyshki. Samym
otvetstvennym delom byla ukladka parashyutov. Ona prohodila na letnom pole. Na
ukladke  pri kazhdom  desantnike  prikreplennyj instruktor,  kotoryj  uchit  i
sledit za  pravil'nymi dejstviyami podshefnogo.  I  vot  nastal  tot  strashnyj
neotvratimyj den'. Rannim utrom ih postroili na  vzletnoj polose.  Proverili
snaryazhenie,  i  oni  gus'kom  napravilis'  na pogruzku  v samolet.  Navsegda
zapomnilsya pervyj  pryzhok. Vse nervnichali, kolotil mandrazh. Aleshku Kvasova i
Vit'ku Dudnika, kotorye k  neschast'yu okazalis'  odnimi iz  pervyh, bukval'no
pinkami  v  zad  vytolkali iz letyashchego  "transportnika"  serzhanty Andreev  i
Burkov. Vopyashchij  ot straha na "vsyu ivanovskuyu"  Kvasov prizemlilsya s mokrymi
shtanami.  No   nikto  nad  nim  ne  smeyalsya.  Ne  on  odin  stiralsya  v  tot
znamenatel'nyj den'.
     -   Zapomnite  parni!  Kak  ulozhish',  tak  i  prizemlish'sya!  -  ne  raz
prigovarival starshij serzhant Samsonov na ukladke parashyutov.
     -  Ne  daj  bog, pacany,  vam v krupnyh  ucheniyah  uchastvovat',  do dvuh
procentov po statistike otvoditsya na pogibshih.
     No vmesto uchenij ih poslali syuda, v CHechnyu.


     - Nashu istoriyu my tolkom ne znaem. Istoriyu pishut letopiscy, istoriki, a
peredelyvayut politiki, - govoril Tihonov  kuchkovavshimsya  u pechki rebyatam.  -
Pishut  tu, kotoraya  ih  ustraivaet. Kak  mnogo  vsplyvaet  sejchas interesnyh
faktov, dokumentov, kotorye skryvali, kotorye poherili ot  prostogo  naroda.
Vzyat', naprimer, tu zhe "Avroru", okazyvaetsya, eto mulyazh, a korpus nastoyashchego
krejsera  uzh polveka rzhaveet  gde-to  v zatone.  Ili, naprimer, vzyat' tu  zhe
Velikuyu  Otechestvennuyu  vojnu! Vot ty, Kvas, znaesh', chto na  storone  nemcev
voevalo do 30 tysyach donskih i kubanskih kazakov. A v Lyuftvaffe okolo  tysyachi
russkih letchikov. Net,  ne znaesh'. Pochemu? Da, potomu chto, nastoyashchaya  pravda
ne vygodna byla, kommunistam.  Vygodna  odnobokaya pravda, kotoraya ustraivaet
politikov stoyashchih u vlasti.
     - Mishel', rasskazhi eshche chto-nibud'!
     - Rasskazhi,  kak ty  v turpohode v Karpatah s  Petrosa  na  pyatoj tochke
s«ezzhal!
     -  Skol'ko  mozhno  ob  odnom  i  tom  zhe  trepat'sya!  Davaj  chto-nibud'
noven'koe!
     - Kak po gornoj reke splavlyalsya!
     - Luchshe, davaj, pro parallel'nye miry! - poprosil Anton Duhanin.
     - Parallel'nye miry emu podavaj, hor'ku! Von oni, ryadom! V komandirskoj
palatke! Spirtyagu zhrut! Sejchas  Sara i Rozanov sidyat i usilenno  repu cheshut,
kak by  ryadovogo Duhanina i izhe  s nim Pribylova zavtra ozadachit' tak, chtoby
pyhteli ne razgibayas'! - s«yazvil pod obshchij smeh Maks SHestopal.
     - Mish, ili pro Vysshij razum! - doneslos' iz ugla.
     - A Vysshij razum - v shtabnoj palatke! Polkovnik Petrakov! CHem ne Vysshij
razum? - vnov' vstavil neugomonnyj SHestopal, vyzvav novyj vzryv hohota.
     - Maks, konchaj! Daj poslushat'!
     -  Pro  parallel'nye  v  drugoj  raz,  - skazal  Tihonov.  - Luchshe  pro
Bogorodicu vam rasskazhu. Tozhe dovol'no zagadochnoe yavlenie. Sluchilos' eto eshche
v  nachale veka, v Portugalii, v mestechke pod  nazvaniem Fatima. Troim detyam,
kotorye v  gorah  pasli koz yavilas' Bogorodica i  predskazala  nachalo pervoj
mirovoj vojny. Kstati, eto istoricheskij fakt.
     - Hvatit zapravlyat' arapa!
     - YA to zhe ne veryu! Brehnya!
     - CHush' sobach'ya!
     -  Delo   vashe.  Hotite  ver'te,  hotite  net.  No  deti  pod  prisyagoj
podtverdili eto.  A  ved' oni  veruyushchie byli.  Do  sih por  tuda  raz  v god
stekayutsya palomniki so vsego mira. A Bogorodicu stali nazyvat' Fatimskoj ili
prosto Fatima po nazvaniyu etogo mestechka.
     - Hotya, kto  ego  znaet,  - otozvalsya Burkov. - Dyma, kak govoritsya bez
ognya ne byvaet.
     - Mistika kakaya-to!
     -  Vot so mnoj bratcy  byla mistika, tak mistika! -  ne vyderzhal vdrug,
molchalivyj  serzhant Andreev.  - Bylo eto  neskol'ko let  nazad, kogda menya v
armiyu prizvali. Selo nashe ot rajonnogo centra dalekovato budet. A tut kak na
greh  ni  odnoj poputki  net.  Nu, ya  i  reshil  napryamki  cherez les.  Lishnie
kilometry srezat'.  Idu,  znachit,  po  tropinke, semechki  luzgayu,  o budushchej
sluzhbe  podumyvayu.  Oglyadyvayus'  nazad, a  szadi, v metrah  sta  pyatidesyati,
zhenshchina v chernom idet. Nu, idet i idet. CHert s nej. Pribavil shagu,  chtoby ne
opozdat' v voenkomat. CHerez  nekotoroe vremya snova oglyadyvayus'. A zhenshchina ne
otstaet.  YA eshche pribavil hodu. Oglyadyvayus', a  ona  tozhe pribavila skorosti.
Eshche blizhe,  chem  ran'she stala.  Lico u  nee  blednoe! Vsya v  chernom! Tut uzh,
bratcy,  mne  ne po  sebe  stalo, perebzdel  ne  na  shutku.  Ved'ma!  Dumayu.
Pripustil begom.  Oglyadyvayus', i chto by vy dumali? Ona tozhe  bezhit  za  mnoj
begom! Pochti dogonyaet. Kvas, dajka, sigaretku!
     - Tak, chto dal'she-to bylo?
     - A dal'she, pacany, ne poverite, - Andreev sdelal paru glubokih zatyazhek
i peredal sigaretu obratno. - Vzmylennyj ostanovilsya ya, nu  dumayu, bud', chto
bud'! Na kuski ved'myaku  razorvu,  tak prosto ne  damsya.  Dogonyaet ona menya.
Molodaya simpatichnaya, v chernom. Tozhe vsya krasnaya, zapyhavshayasya. I krichit mne,
ne begite  tak  bystro,  ya za vami ne  pospevayu. Okazyvaetsya ona  s sosednej
derevni, ej  tozhe v rajcentr nado, na  pohorony. A idti  lesom boyazno odnoj,
uvidela  menya i idet  sledom, iz vidu poteryat' boitsya, vse-taki zhivaya dusha v
dikom lesu. Tak my vmeste do Belyaevki i doshli.
     - Bud'  ya na tvoem  meste,  uzh davno  by rassudka lishilsya! -  otozvalsya
pervogodok Farid Ahtyamov.
     - Tebe kukish v  karmane  pokazhi, tak tut  zhe  v  obmorok  zavalish'sya! -
zasmeyalsya tostoshchekij rumyanyj Pashka Morozov.
     -  Oj, kakoj smelyj  vyiskalsya! Sam,  nebos', pri vide plennogo  "vaha"
kazhdyj raz za shtany derzhish'sya!
     - |to ty zrya, Faridka, na Pashu naezzhaesh', poklep vozvodish'! On na samom
dele samyj smelyj  iz nas! On zhe v  shvatkah na mechah neodnokratno  prinimal
uchastie. Vot, sam predstav', pret na tebya zdorovennyj bugaj v kol'chuge da  s
tyazhelennym  mechom ili bulavoj nad  golovoj, tut ne tol'ko  v shtany sdelaesh',
rodish' ponevole! - vstupilsya za Morozova serzhant Rubcov.
     - Pash, povedaj nam pro svoi bitvy. Kak vy strapaetes' na mechah. Skol'ko
vas sobiraetsya-to? - poprosil Naivnyak.
     - Nu, paru raz  v god uzh tochno  sobiraemsya. Spisyvaemsya s  rebyatami  iz
drugih takih zhe klubov. Ustraivaem tipa festivalej. Libo oni nas  priglashayut
k  sebe, libo my ih. Klubov-to do hera vsyakih. Est' vikingi, est' rycari, my
zhe russkie vityazi. Sami kol'chugi pletem,  mechi kuem, odezhdu sh'em,  chtoby vse
bylo v tochnosti kak v te veka. V Evrope prohodyat dazhe mezhdunarodnye turniry.
U nas  odin, kak-to  ezdil na takoj  turnir v Pol'shu. Rasskazyval, rycarej i
vikingov  tam  sobralos'  do  etoj samoj  materi. Krasochnyj  byl  simpozium,
organizaciya na vysshem urovne. U nas, konechno, poskromnee. Sponsorov net, vse
na dobrovol'nyh nachalah. Poslednij raz my sobiralis' u nas, priehalo so vsej
Rossii  okolo  90  chelovek. Solnechnyj iyul'. Horosho. Nedelyu zhili v shatrah  na
beregu ozera, neskol'ko grandioznyh srazhenij ustroili.  Pomnyu, v pervyj den'
vysypali iz lesa na  bereg v  gremyashchih dospehah. Soshlis' dve komandy. Nasha i
moskovskaya. Voinstvuyushchie kriki, dikie vopli, zvon mechej nevoobrazimyj stoit.
Osharashennye zagarayushchie  na plyazhe,  estestvenno, v polnejshem shoke, nichego  ne
pojmut, chto proishodit. Budto mashina vremeni nazad krutanulas'. Povskakivali
s naduvnyh matracev i bezhat' kto  kuda, pryatat'sya ot vooruzhennoj nashej ordy.
Sperepugu,  kto v vodu polez, kto v mashiny zabilsya, kto v les rvanul  vo vse
lopatki. Smeh da i tol'ko.
     - Nu, a udary-to nanosite ponaroshku?
     -   Skazanul!  Ponaroshku!  Da  menya  na  tretij   den'  v  shvatke  tak
shandarahnuli,  chto zvezdochki  zamel'kali  vokrug. Konechno,  udary nanosim ne
durom,  s oglyadkoj, chtoby na tot svet ne sprovadit'. No inogda bez  travm ne
obhodit'sya. Byvaet nekotoryh osobo  r'yanyh  bojcov dazhe  diskvalificiruyut. U
nas ved'  ne kakoj-nibud'  tebe  balagan.  Vse  chin chinarem,  i sudejstvo, i
zhestkie pravila,  i  disciplina. Klinok  ya slomal  o  shchit odnogo  yaroslavca.
ZHalko. Iz ressornoj polosy mne ego vykovali.
     - ZHal' u nas v armii net takogo  podrazdeleniya, tipa russkih bogatyrej.
Kavalerijskij polk est',  chto  vo  vseh s«emkah uchastvuet. Pogovarivayut, chto
eto s podachi kinorezhissera Sergeya Bondarchuka ego osnovali. Nuzhno bylo epopeyu
"Vojna i mir" snimat'.  On obratilsya  k  ministru  Grechko,  tot i uvazhil ego
pros'bu. Vot i batal'on  vityazej by  zaveli v  Vooruzhennyh  silah.  CHtoby vo
vsyakih  torzhestvennyh  ceremoniyah  uchastvovali  da  v  istoricheskih  fil'mah
snimalis'.
     - A potom ih,  etih samyh vityazej, s mechami i kol'chugami syuda, v CHechnyu!
"CHehov" s naemnikami gonyat' po goram, - zasmeyalsya SHestopal.
     V palatku prosunulas' lobastaya golova starshego lejtenanta Saranceva.
     - Tihonov! Romancov! V polnoj ekipirovke begom k kombatu!
     Misha i Andrej, chertyhayas' na chem svet stoit, stali nadevat' "shamanskie"
maskhalaty. Zabrav vintovki i snaryazhenie, otpravilis' k majoru Anohinu.


     - Proshlym letom, posle "vypusknogo" reshili kompaniej shodit' na  piknik
na  lesnoe ozero.  Estestvenno, zatarilis'  osnovatel'no, -  stal delit'sya s
rebyatami svoimi pohozhdeniyami na grazhdanke Leha Kvasov. - Dve kanistry vina s
soboj  prihvatili.  Okolo  chetyreh  chasov  tashchilis'  po  zhare, iznyvali  kak
karavanshchiki  v Karakumah. Eshche  by  nemnogo  i  stali by  vopit'  pesnyu  "Tri
kolodca". Vino prevratilos' v goryachij chaj.  Nashli pohodyashchuyu polyanu na beregu
rechki, chto vpadala v ozero. Poka, pacany razvodili koster, dobyvali  drova i
stavili palatki,  a devchonki gotovili  uzhin, ya paru raz uspel prilozhit'sya  k
"zhivitel'nomu istochniku".  Stalo uzhe  vecheret', kogda vse bylo  gotovo, i my
seli za skatert'-samobranku. Vypili za okonchanie shkoly, za lyubimyh uchitelej,
za svetloe budushchee, potom pod  gitaru stali  pesni gorlanit'. I tut kakaya-to
svoloch' s  drugogo  berega iz temnoty, stala  nas polivat' matom i brosat'sya
kom'yami zemli. Potom uzhe vyyasnilos', chto  eto  byli mestnye pastuhi, debily.
Ot skuki tak razvlekalis'. Nu, my, ne dolgo dumaya, pereplyli  na  tot bereg.
Kto s toporikom, kto  s uvesistoj dubinoj, i davaj gonyat'  etih pridurkov po
temnomu  lesu. Kogda  vernulis' k  palatkam, menya  uzhe osnovatel'no  povelo.
Vidya, chto  ya  doshel do kondicii, pacany  dolgo zatalkivali menya  v  palatku.
Tut-to  mne  v golovu i vzbrendilo,  chto  budto  by  krugom gestapovcy, a  ya
partizan iz  otryada legendarnogo Kovpaka, i  neobhodimo srochno rvat'  otsyuda
kogti,  probivat'sya k  svoim  cherez  liniyu fronta. YA nezametno  vybralsya  iz
ubezhishcha i popolz v storonu rechki. V  temnote  proplyv  po  nej sotnyu metrov,
ochutilsya na drugom  beregu, gde vokrug shumel gustoj  sosnovyj les. Skol'ko ya
tam probyl, neizvestno. Tol'ko v mokroj odezhde prodrog kak cucik.
     - Nu, ty i uchudil, Kvas! - ne vyderzhal Maks SHestopal.
     - Pogodite, bratcy, eto tol'ko cvetochki!
     - Predstavlyayu, kakie budut yagodki! - vnov' vstavil Maks.
     - Tak vot, stoyu, tryasus'  ot  holoda. S nogi  na nogu pereminayus', voda
hlyupaet v krossovkah. I glyazhu,  na protivopolozhnom beregu koster yarko gorit,
i donosyatsya ottuda veselyj  smeh i zvonkie  golosa. Tut moe seroe veshchestvo v
kotelke vdrug usilenno zarabotalo. I menya osenilo, chto  koster - eto  teplo,
chto veselyj smeh  -  eto dobro. Znachit, tam horoshie  lyudi, a zdes' v mrachnom
nelyudimom  lesu  holod  i  zlyushchie-prezlyushchie  vragi.  Glavnoe,  sam  ne  mogu
soobrazit', kto ya takoj. Kak, zaoru:
     - Pomogite! Pomogite!
     A mne ottuda v otvet s togo berega, mol, chto sluchilos'? Plyvi syuda!
     YA, nedolgo dumaya, ochertya golovu,  brosayus' v vodu i plyvu na mel'kayushchij
pered glazami ogon' kostra. Podplyvayu, s trudom karabkayus' na  bereg, plachu,
mne kto-to pomogaet.  Vedut k  kostru. I  chto vy dumaete, pacany, ya otmochil?
Sam do sih por udivlyayus'! Govoryu spasitelyam skvoz' slezy:
     - Predostav'te politicheskoe ubezhishche!
     -  Nu,  Kvas, ty  daesh'!  Politicheskaya  prostitutka!  - bryaknul Antoshka
Duhanin.
     - Bratva! Pryamo, dissident kakoj-to zatesalsya v nashi ryady! - otozvalsya,
pokatyvayas' ot smeha, Maks.
     - Hvatit rzhat'! - skazal vozmushchenno serzhant Burkov. - Daj poslushat'!
     - CHto dal'she-to bylo?
     - Prodolzhaj, prodolzhaj, Leha! Ne otvlekajsya!
     - Muzhiki! Tiho! Davaj, Kvas!
     - Tak, vot. Krugom smeh. Tut menya kakoj-to muzhik trebovatel'nym golosom
sprashivaet,  mol,  kto takoj? Otkuda? Kak zovut?  Seroe veshchestvo vnov' stalo
usilenno poskripyvat' v moej genial'noj bashke. Nu, dumayu, vlip! Ni za chto ne
skazhu svoe  imya. Pritvoryus', chto ya ne znayu yazyka i sovershenno ih ne ponimayu.
Vstal  u kostra,  greyus', snyal  mokruyu futbolku, mashu  nad plamenem i boltayu
vsyakuyu chush'. Syplyu kak iz roga  izobiliya krylatymi vyrazheniyami na latyni, na
francuzskom,  kotorye v  slovare  inostrannyh slov  nahvatalsya, chtoby  pered
devchonkami kozyryat'. Tipa: dum spiro spero, veni vidi vici, cogito ergo sum,
a la guerre comme a la guerre.....
     -  A  chto eto oznachaet?- sprosil Vit'ka  Dudnik, vysovyvaya golovu iz-za
britoj golovy Siyanova.
     -  Poka  dyshu, nadeyus'!  Prishel, uvidel,  pobedil! YUlij  Cezar' skazal!
Slyshal takoe?
     - Da, eti slova vse znayut! A, ostal'noe, kak perevoditsya?
     - YA  myslyu, sledovatel'no  sushchestvuyu!  Na  vojne, kak  na  vojne! |timi
vyskazyvaniyami u menya bashka byla zabita, dal'she nekuda!
     - Vityusha, zatknis'! A ty, Kvas, ne otvlekajsya! CHto, dal'she- to bylo?
     - Vokrug smeh, a ya vida ne podayu, chto ih ponimayu. Odnim slovom, shlangom
prikinulsya. Boltayu i boltayu. Tut, bac! Issyak slovarnyj bagazh! CHto  delat'? YA
davaj po vtoromu  krugu, vse ravno, ni figa ne ponimayut! I tut,  navernoe, ya
chto-to lyapnul ne sovsem neprilichnoe v  damskom obshchestve, potomu chto, stoyashchij
ryadom belobrysyj parenek, vdrug dvinul menya  kulakom  v  chelyust'.  YA poteryal
ravnovesie i zavalilsya na "pyatuyu tochku". Vstayu, vse kipit vnutri. Slyshu, vse
rugayut udarivshego menya. Nu, dumayu, eto tebe, priyatel', tak  prosto  s ruk ne
sojdet. Vnov'  prodolzhayu tryasti  svoyu  futbolku nad  ognem,  a  sam seku  za
protivnikom.  Aga,  ryadom,  sprava  stoit.  Naklonyayus',  budto  hochu  shnurki
zavyazat', potom brosayu futbolku i, rezko vypryamivshis', b'yu rebrom ladoni ego
po  gorlu.  Posle  chego  begu v kromeshnuyu  temnotu. Za spinoj  kriki, topot,
ulyulyukan'e.  Padayu  s  obryva  v  rechku.  Tut  ya  opyat' pereklyuchilsya na  180
gradusov.  Snova  pochuvstvoval holod. Uvidel  ogonek  kostra.  Znachit teplo,
znachit  dobro. Vnov' karabkayus' na bereg i bredu  k tomu zhe kostru. Tut menya
pohvatyvayut  pod  ruki nashi  devchonki i  pacany, kotorye uzhe bityj  chas menya
razyskivayut po  vsej okruge. Okazyvaetsya, na  beregu  zhgli  koster rebyata iz
sportivnogo lagerya,  chto raspolozhilsya  po blizosti. A udaril  menya  odin  iz
pacanov-sportsmenov,  chtoby   pered   devchonkami   povypendrivat'sya,   udal'
molodeckuyu pokazat'.
     Utrom  prosypayus' ot dikogo holoda. Gusinoj kozhej pokryt, zub na zub ne
popadaet. Lezhu v palatke v  odnih plavkah i syryh  krossovkah na  bosu nogu.
Ryadom spyashchaya Tan'ka  sladko  sopit,  lyubov' moego  druzhka Vit'ki. Interesnaya
istoriya,   dumayu,  poluchaetsya.  S  kakoj  eto  stati,  ya  u  nih  v  palatke
okolachivayus'?  A gde zhe Vitek? Vysovyvayu nos iz palatki. Rannee  utro. Sedoj
tuman  visit  nad polyanoj.  Syraya  trava krugom. Pered vhodom  futbolka  moya
mokryushchaya valyaetsya s ogromnoj prozhzhennoj na spine dyroj. Nikogo ne vidno. Vse
po palatkam,  pohozhe,  razbrelis', dryhnut. Tol'ko Vitek, na  perednem plane
vniz  licom,  otrubivshijsya, v  storone  lezhit  na  buhankah  hleba. Spokojno
vozvrashchayus' na ego zakonnoe mesto. Prizhimayus' k Tan'ke, tak teplee.
     - Guba ne dura! - hmyknul zavistlivo Dudnik.
     - Pusti  kozla  v ogorod! - otpustil  kommentarij,  ne vyderzhav,  Dimka
Korotkov.
     - CHerez paru chasov menya rastalkivaet Pashka:
     - Vstavaj p'yan', neschastnaya, - oret na menya, "zamuchennogo  narzanom". -
Pojdem izvinyat'sya. Ty Nikolaya vchera obidel!
     -  Kakogo  eshche Nikolaya? Idite  vse k  chertu!  - otmahivayus'. -  Ne znayu
nikakogo Nikolaya! Dajte pospat'! Opupeli, skoty, sovsem!
     Odnim  slovom,  privel  on  menya  v  chuvstvo i  poshli  my  izvinyat'sya v
sportivnyj lager', kotoryj  ryadom  v  lesu  raskinulsya.  Sizhu na brevnyshke u
rechki  pered pogasshim  kostrishchem,  zhdu. Pashka  zhe, otpravilsya k  sportsmenam
dogovarivat'sya.  Vdrug,  glyazhu,  iz  lagerya   vyvalivaet  vot   takaya  tolpa
lyubopytnyh, - Leshka Kvasov razvel rukami. - Smotryat na menya kak na prishel'ca
s  drugih mirov.  A  vperedi  etot samyj  Nikolaj topaet, bicepsami  igraet.
Komplekciej  chem-to  na Tajsona  smahivaet, pravda, fizionomiya podobrodushnee
budet i posvetlee. Okazalos', ya vchera u kostra pereputal i vmazal ne pacanu,
kotoryj  menya udaril, a ih treneru,  kandidatu v mastera  po boksu, Nikolayu.
Slava bogu, udar u menya sp'yanu ne poluchilsya, popal emu  v plecho,  a to by ne
sidel by tut s vami...
     Polog  palatki otkinulsya, poyavilsya vernuvshijsya,  okochenevshij  neveselyj
Tihonov,  sledom  za nim vvalilsya ego  naparnik,  Andryuha Romancov.  Mihail,
molcha, stal snimat' "shamanskij naryad".
     -  CHego  rzhete  kak  gnedye  koni  v  stojle?  Za  kilometr  slyshno!  -
polyubopytstvoval Romancov, pristraivaya "esvedeshku" v "kozly". - Nu-ka, Kvas,
podvin'sya, daj u pechurki pokajfovat', starye kostochki pogret'!
     - CHto tam slyshno noven'kogo, muzhiki?  - polyubopytstvoval Vit'ka Dudnik,
kovyryaya v nosu.
     - Pogodi, daj, pacanam sogret'sya!
     -  CHego  eto  vas Sara ni  s  togo,  ni s  sego  sdernul  na  blokpost?
Sluchilos',  chto? -  sprosil  serzhant Andreev, vnimatel'no vglyadyvayas' v lica
pribyvshih.
     - Sluchilos'...
     - CHto? Andrej! Ne tyani kota za hvost! - nakinulsya Rubcov.
     - CHego kak ne zhivye?
     - Tolika! Ubili!
     - Kak ubili?!  - otorvalsya ot pis'ma Pashka  Morozov. - YA s nim  segodnya
utrom razgovarival.
     - Tol'ku? Serdyuka?
     Vse vskochili i  obstupili, ponuro sidyashchih u  pechki snajperov. Nikto  ne
mog poverit', chto ubili Tolyu Serdyuka. Tolika,  kotoryj byl povarom na kuhne.
|togo dobrodushnogo  kurnosogo uval'nya s  naivnymi  serymi glazami  i detskoj
ulybkoj, kotoryj nikogda ne obizhalsya na nih i proshchal im  ih vyhodki i obidy.
Ubili Tolika,  kotoryj, navernoe, za vsyu svoyu zhizn' dazhe muhi-to ne  obidel.
Ubili  Tolika,   kotoryj,  prochitav  pis'mo  iz  doma,  potom  poldnya  hodil
zarevannyj. Tolika, kotoryj  po  dobrote dushevnoj  chasto  vyruchal  rebyat  iz
rodnoj roty. Ubili Tolika...
     - Gde?! - serzhant Rubcov vstryahnul ponuro sidyashchego Tihonova.
     - U blokposta. Sgruzhal bachki so zhratvoj vmeste s Maleckim.
     - Snajper snyal. V spinu. Napoval, - dobavil tiho Romancov.
     - "Kukushka",  svoloch',  zavelas'! - shmygnuv  nosom,  skazal  Mihail.  -
Snachala dumali, chto s razrushennoj vodonapornoj  bashni, a potom uzh vychislili,
togo berega iz kustov vystrel byl. Smerkat'sya stalo. Tak chto, zavtra, parni,
pojdem tryasti okrugu!
     -  Vchera u "vovanov", nashih sosedej, tozhe chernyj den' byl:  chetveryh na
"brone"  krepko poseklo, - narushil tishinu Dimka Korotkov. - Odin srazu  bogu
dushu otdal. Rastyazhku ne zametili v roshche u reki. Antennoj zacepili. Na vysote
treh s polovinoj metrov mezhdu derev'yami byla natyanuta.
     - Ne povezlo, pacanam.


     - Za koim chertom tebya Anohin vyzyval? - sprosil Mihaila serzhant Burkov.
     - Zavtra, pacany, s kapitanom Sutyaginym uhozhu na operaciyu.
     - CHto u nego svoih net? U nego takie volkodavy! Odin Bekesha chego stoit!
Lyubogo kak spichku perelomit!
     - Emu snajpera nuzhny!
     - Nadolgo?
     - Govorit sutok na troe, na chetvero.
     - Ne slabo!
     - Rebyata, esli tut pochtu privezut, pis'ma moi sohranite!
     - Mishka za pis'ma  ne  volnujsya!  Ne propadut! Verno,  Vitek?  -  Leshka
Kvasov ugrozhayushche posmotrel na stushevavshegosya pri etih slovah Dudnika.
     -  |h,  sygral by  chto-nibud'  naposledok!  - poprosil mladshij  serzhant
Andreev, potyagivayas'. -  Mihail,  sbacaj chego-nibud' dushevnoe! Rubec,  podaj
instrument!
     - Nu, chego vam sygrat'? - Tihonov vzglyanul na okruzhivshih ego tovarishchej.
     - CHto-nibud' takoe, chtoby za dushu bralo!
     -  Kak govoril Popandopulo,  chtoby dusha  snachala  razvernulas', a potom
svernulas'!
     - Mozhet "YA vyros, vozmuzhal..." ili "Devushka pela v cerkovnom hore"?
     - Davaj! Net! Net! Luchshe pro "gezov"! Vladimira Kochana!
     - Da! Da! Pro "gezov", Mish!
     - Mishka! Luchshe pro "Kolokolenku" ili "Temnuyu noch'"!
     - Net, rebyata, naposledok ya vam novuyu pesnyu spoyu!
     - Kakuyu eshche novuyu?
     - Ran'she ne ispolnyal?
     - Zazhilil?
     - Sochinil, chto li? Kogda uspel-to?
     - Segodnya u  razvedchikov na avtomagnitole  kassetu  slushal.  Nazyvaetsya
"Rus' invalidov".
     Tihonovu peredali gitaru. Nespesha nastroiv ee, on zapel.

     ... Kakih druzej my poteryali?
     Za tu chechenskuyu vojnu!
     Ruki, nogi otobrali,
     Moyu vykrali sud'bu!
     I za etu gibnem tozhe,
     Vot ya eto ne pojmu!
     Kto zh nam ne dast zakonchit'
     Zakaznuyu ih vojnu?...

     - Muzhiki! Zabojnaya veshch'!
     - Otlichnaya pesnya! Glavnoe slova v samuyu tochku!
     - CHto-to ya u  nih takoj ne slyshal! Zahodil k  nim na proshloj nedele!  -
otozvalsya Rubcov.
     -  Kassetu na dnyah serzhant  Lancov iz Hankaly  s  soboj privez. Vot oni
teper' gonyayut ee celymi sutkami.
     - Kto avtor-to?
     - Pohozhe, iz nashih!
     - Kak mne skazali: Aleksandr Patriot.
     - Patriot? Psevdonim, chto li?
     - Da! Nastoyashchie imya i familiya ego - Aleksandr Zubkov.
     - Govoryat, ego pesni...
     Polog  pripodnyalsya,  v  palatku  protisnulsya,  s rumyanymi kak u  devicy
shchekami, Vadik Tkachenko s raciej.
     - Pianistka, ty, poostorozhnee tut krutis' so  svoej antennoj! CHut' glaz
ne vykolol! - vozmutilsya ryadovoj Siyanov, potiraya zadetuyu shcheku.
     -  Bratva, v komandirskoj  shuher!  - soobshchil novost' radist,  prisev na
nary.  - Polkan iz shtaba zlyushchij prikatil!  CHehvostit  vseh i  v hvost,  i  v
grivu.  Pogovarivayut, naskol'ko  ya  ponyal, v  gorah specnaz  polozhili.  Idet
razdacha p...dyulej napravo-nalevo. Nashemu, tozhe perepalo, vlili po samoe, kak
sleduet. Tak  chto, muzhiki, nashim komandiram sejchas na glaza i pod ruku luchshe
ne popadajsya.


     Ryadovye Siyanov i Duhanin, smenivshis' s nochnogo dezhurstva, krepko sopeli
vo sne. Andrej Romancov i serzhant Burkov o chem-to shushukalis' v uglu. Valerka
Kirilkin, tiho nasvistyvaya pod nos, byl pogloshchen chistkoj svoej "esvedeshki".
     - Kirya, ne svisti. Deneg ne budet, - sdelal emu zamechanie poyavivshijsya v
palatke Vit'ka Dudnik.
     -  A  u  menya  ih  i ne bylo nikogda, -  zhivo  otkliknulsya  snajper, ne
povorachivaya strizhennoj golovy. - Tak, chto etim ne napugaesh'.
     Vit'ka  krugami  s  krajne ozabochennym vidom rulil  po palatke, ishcha dlya
sortira  zhalkij  klochok  bumagi.  Zabytaya  Tihonovym potrepanaya  tetradka  s
pesnyami i stihami  lezhala na narah, soblaznitel'no vyglyadyvaya potertym kraem
iz-pod  spal'nika. Sdelav stojku pri vide ee, budto ohotnich'ya sobaka, Vit'ka
tak i ne reshilsya vyrvat' iz nee listy. Pacany prib'yut!


     Lysaya  gora,  kotoruyu neobhodimo  bylo  zahvatit',  yavlyalas'  vazhnejshim
strategicheskim  punktom.  S nee  prostrelivalis' vse  podhody  k selu.  CHehi
sozdali zdes' dovol'no moshchnyj  ukreprajon. Kotoryj  prosto tak  s naskoka ne
voz'mesh'  golymi   rukami.   Nastoyashchaya  krugovaya   oborona.  Ukrepilis'  oni
osnovatel'no.  S neskol'kih  storon zaminirovali kosami iz fugasov,  proryli
celuyu  pautinu  glubokih  vetvistyh   hodov   soobshcheniya.  Prochnye  blindazhi,
neskol'ko zamaskirovannyh  zenitnyh ustanovok, her podletish' prosto  tak. So
storony  Dagestana  bazu  boevikov  nadezhno   blokirovala  para   batal'onov
"vovanov" iz SHumilovskoj brigady. Kak-to noch'yu byla popytka gruppy naemnikov
proshchupat'  ih oboronu i cherez obnaruzhennuyu bresh' prorvat'sya  na sopredel'nuyu
territoriyu. No  neudachnaya. Posle skorotechnogo boya,  "vahi" otkatilis'  nazad
"zalizyvat'  rany",  ostaviv  na  snegu s desyatok  ubityh. So storony  CHechni
napiral -  nash batal'on.  Nemnogo dal'she, na vysotah,  raspolozhilis' morpehi
generala Otrakova.


     Nepronicaemoj  stenoj   visel  gustoj   syroj  tuman.   On-to  i  pomog
razvedgruppe, v  kotoroj  byl  Mihail  Tihonov  uspeshno podobrat'sya  k  etoj
vysote.
     Noch'yu skrytno oni oboshli selo  storonoj,  perepravilis' cherez YAryksu  i
vyshli k vysote  s yuzhnoj storony. Tam, v poredevshem zasnezhennom lesu, sdelali
prival. CHerez neskol'ko chasov im predstoyalo po  otvesnomu sklonu, kotoryj ne
ohranyalsya  protivnikom  podnyat'sya  na  vershinu i  vnezapnym  udarom sbrosit'
okopavshihsya tam "duhov". Mihail lezhal pod upavshim derevom, prizhavshis' spinoj
k shirokoj spine starshego lejtenanta  Lazhenkova.  Tot opytnyj  specnazovec, v
Afgane god provoeval, ne odin karavan s oruzhiem nakryl.  V odnoj iz operacij
byl tyazhelo ranen, spasibo boevym tovarishcham, cenoyu zhizni  vynesli po  ushchel'yu,
prostrelivaemomu  modzhahedami.  On edinstvennyj  v  gruppe  na zavist'  vsem
obladatel' NRSa, "strelyayushchego nozha".
     - |h, kurit' ohota! Mochi net! - unylo protyanul serzhant Lancov.
     - A esli kogo iz mestnyh prineset syuda? - sprosil Bekesha, povorachivaya k
nim kirpichnoe obvetrennoe lico.
     - Pridetsya ubrat'!  - spokojno  otvetil Lazhenkov.  - Tut  uzh  nikuda ne
denesh'sya! Odno slovo, vojna. Ona  vse spishet.  Est' i na  mne greh, nevinnuyu
dushu zagubil. Do sih por inogda zudit vnutri.
     - Tam? V Afgane?
     - Aga! "Bort"  vybrosil nas v  predgor'e, karavan  my zhdali dvoe sutok.
Prokalilis' pod solncem, vody s gul'kin  h...j ostalos'. A tut,  kak  nazlo,
malen'kij soplivyj  pacanenok so starikom cherez v lozhbinku napravlyalis', gde
my ukrylis'.  Vyhoda ne  bylo: ubili.  Inache vsya  by  gruppa zasvetilas'.  YA
starikana pyrnul, a Pet'ka  Sachuk - mal'chishku  konchil.  On potom znaesh', kak
perezhival, da i ya tozhe. Odno delo v boyu vooruzhennogo protivnika  zavalit', a
drugoe vot tak. Podorvalsya  Petro cherez  paru mesyacev na "ital'yanke",  kogda
"beha"  v  zabroshennyj kishlak v«ezzhala. A to ya ne  znayu,  chtoby s nim dal'she
bylo. Zapil by. V svoe vremya nas zdorovo nataskivali: brodyachih sobak i koshek
rezali, myasom ih pitalis'. Lyagushek, zmej, yashcheric zhrali. A tut zhivogo mirnogo
cheloveka dovelos' vpervye  ubit'  nozhom.  Dumaesh', kakovo mne  bylo? Pacanu,
togda, vrode vas. Ladno, muzhiki, hvatit boltat'  o grustnom. Spim! Nochka nam
nynche tyazhelaya predstoit.
     Mnogie,  prizhavshis' drug k drugu, uzhe vovsyu sopeli. Misha prikryl glaza,
no  ne smotrya na  ustalos', ne spalos'. Bylo holodno  i neuyutno  nochevat'  v
snegu.  V  golove  roilis' trevozhnye mysli.  Predstavil  rodnoj  dom,  mat',
Katyushku. Potom miluyu Liku, kak ona chitaet ego dlinnye, kak prostyni, pis'ma,
s trudom razbirayas' v ego karakulyah.

     Nakinet mantiyu noch' na plechi.
     YA zabudus' v gore svoem.
     Voskom pahnut dogorevshie svechi,
     My snova tancuem vdvoem.

     Tiho plyvet mysli gondola,
     Budto sharmanki skripuchaya rech'.
     Figurka na krayu dlinnogo mola,
     I ya, mimo plyvushchij pod parusom kech.

     Noch'yu po otvesnomu sklonu s ogromnoj ostorozhnost'yu podobralis'  pochti k
samoj vershine. Komandir gruppy, podpolkovnik Lukashevich, po racii  svyazalsya s
"pushkaryami".  Te  otkryli ogon',  nakryv  vershinu  snaryadami.  Zemlya drozhala
slovno zhivaya ot razryvov. Perepugannye boeviki posypali kak goroh  s  vysoty
vniz,  pytayas'  najti  ubezhishche  v   svoih  nadezhnyh  blindazhah.  Gruppa  pod
prikrytiem artpodgotovki vyshla  k vershine. Ogon'  prekratilsya. Razbivshis' na
trojki,  razbrelis' po goloj  kak cherep makushke gory. Trojka,  v kotoroj byl
Mihail  vyshla na gaubicu, kotoruyu nevest' kakim  obrazom  zatashchili  syuda. Iz
orudiya  pryamoj  navodkoj  mozhno  bylo prostrelivat' vse  dorogi,  vedushchie  k
ukreprajonu.  Spustivshis'   nizhe,   oni  obnaruzhili  provoda  soedinyayushchie  v
smertonosnye  kosy  zamaskirovannye  fugasy.  Obrubiv  ih,  oni  obsledovali
neskol'ko broshennyh boevikami blindazhej na  vysote. V odnom iz  nih okazalsya
celyj arsenal. Tut  tebe  i  fugasy, i vystrely k granatometu, i  trotilovye
shashki... CHerez paru chasov posle artobstrela, kogda nastupilo zatish'e boeviki
stali  vozvrashchat'sya  na   broshennye  pozicii.  Tut-to  i   voznikla   zharkaya
perestrelka. Zavyazalsya boj.
     V lagere "chehov" podnyalas'  panika. Okazyvaetsya,  poka  shel artobstrel,
otryad  federalov   zahvatil   goru,  kontroliruyushchuyu  mestnost'.  Po  trevoge
vstrevozhennyj  polevoj  komandir  Isa  podnyal  ves'  otryad,  Uta tozhe  stala
gotovit'sya k vyhodu. Ona pereodelas' v belyj maskhalat, raschehlila vintovku.
Sudya po ognyu - gruppa, zahvativshaya  vershinu,  byla ne stol'  mnogochislennaya,
kak pokazalos' v nachale. No u nee byl ryad preimushchestv. Boeviki lezli v  goru
i  byli  kak  na raskrytoj  ladoni,  podstavlyaya sebya  pod  kinzhal'nyj  ogon'
razvedchikov.
     Uta  vybrala  udobnoe  mesto  na  bugorke  v  teni  kustov.  Podpolzla,
pril'nula  k  pricelu. Rasstoyanie do oboronyayushchihsya na verhu  bylo veliko. Da
eshche  meshal syroj utrennij tuman.  No, vdrug  mel'knula  temnaya figurka  chut'
levee.  Pojmav ee, ona neotstupno sledila za nej. Figurka, sudya  po ogon'kam
ishodivshim  ot nee, vela ogon' odinochnymi  vystrelami. Snajper!  Nashego polya
yagoda!  Uta sosredotochilas'.  Speshit'  bylo  nekuda.  Ne  na  sorevnovaniyah.
Medlenno  podvela  riski k celi.  Prikinula, kakie vzyat' popravki. Nazhala na
spusk. Vystrel. Otdacha v plecho. Figurka prevratilas' v nepodvizhnyj  komochek.
Gotov!  Otzvenela roshcha  zolotaya!  Tak,  posmotrim,  kto  tam eshche.  Aga!  Ona
zametila, kak neskol'ko tochek ustremilos' k tomu mestu, gde zamerla figurka.
     - Idite, idite  syuda,  golubki,  - laskovo  prosheptala  ona, pril'nuv k
pricelu. - YA vas pshenom nakormlyu.


     Pulya  popala v grud'. Udarila  slovno molot.  Pryamo v lezvie desantnogo
nozha, ot kotorogo srikoshetila i ushla vlevo pod serdce, razryvaya, kromsaya vse
na svoem puti.  Mihail, vyroniv iz ruk "vintorez", licom  utknulsya v sugrob.
Tovarishchi podpolzli k nemu, perevernuli na spinu.
     -  Mishka!  Misha! -  tormoshil  Lancov,  s  nadezhdoj  vglyadyvayas' v  lico
tovarishchu.
     Tihonov ne otzyvalsya, byl bez soznaniya.
     - Kolya, davaj skorej ukol! Vrode dyshit! Nichego, rodnoj, poterpi!
     Lancov rasstegnul  bushlat  Mihaila, prizhal  krovotochashchuyu  ranu  bintom,
sdelal protivoshokovyj ukol.
     - Bekesha! Vadik! Tashchite Mishku v blindazh!
     Tyazhelo  dysha, smenyaya  drug druga, razvedchiki polzkom  potashchili ranenogo
naverh v ukrytie, v odin iz broshennyh "duhami" blindazhej.
     Boeviki otchayanno rvalis' k vershine.  Polozhenie razvedgruppy stanovilos'
bezvyhodnym.
     -   Volodya!  Zaprosi  ognya!  -  podpolkovnik  Lukashevich  otdal   prikaz
artkorrektirovshchiku Stal'novu svyazat'sya s bazoj.
     Vnov'  nachalas' artpodgotovka. Snaryady oglushitel'no  rvalis' na sklonah
gory.  Molodoj   lejtenant  umelo  korrektiroval  ogon',   razryvy  medlenno
priblizhalis'  k  makushke   gory,  gde  derzhal   oboronu  specnaz,   nakryvaya
smertonosnym shkvalom mnogochislennye  ryady atakuyushchih boevikov.  Pod razryvami
te s voplyami i proklyatiyami  vnov' posypalis' vniz,  tashcha za soboj  ranenyh i
ubityh.  Artilleriya,  otrabotav  po  sklonam, udarila  s  udvoennoj siloj po
kvadratam,  otmechennym razvedchikami,  gde  byli  u  "duhov"  zamaskirovannye
zenitnye ustanovki i blindazhi. Spustya  chas nad selom so  svistom  proneslas'
para SU-27, sbrosila bomby, nakryvshie smertonosnym kovrom ukreprajon. Za nej
vtoraya,  tret'ya... Posle  bombardirovshchikov  spustya  nekotoroe  vremya  vozduh
oglasilsya   strekotaniem   "krokodilov",  kotorye  s  podnyatymi   "hvostami"
poyavilis' nad selom i vypustili po boevikam seriyu "nursov".
     Tyazheloranenogo Mihaila bojcy berezhno nesli vniz na  rukah, no on uzhe ne
chuvstvoval  boli.  Ona ushla.  Zamel'kal  pyatnami vorvavshijsya nevedomo otkuda
yarkij svet.  Vse zakruzhilos' vokrug. Bylo oshchushchenie budto padaesh' v vozdushnuyu
yamu. Ego  kto-to  laskovo  zval.  |to  byla  zhenshchina.  Vyplyli  rasplyvchatye
ochertaniya ee  figury  v  belom,  miloe lico. Emu  bylo legko,  on  paril nad
polyanoj, gde otryad sdelal vynuzhdennyj prival. Videl sebya, lezhashchego na  snegu
s serym otreshennym licom, ponuryh skonivshihsya nad  nim tovarishchej. Rebyata! Vy
chego priunyli?  I  vnov' razdalsya  ee  nezhnyj golos,  ona  plyla k  nemu. Ee
vozdushnoe beloe  odeyanie razvevalos'. .. Ego resnicy drognuli,  poluotkrytye
tusklye  glaza smotreli  na  Lancova  i drugih,  i  belye  guby chut'  slyshno
prosheptali:
     - Fatima...


     Mat' pogibshego  Mishy Tihonova ustavshaya  vozvrashchalas' s  kladbishcha domoj.
Segodnya Mishe ispolnilos' by dvadcat' dva. S Katyushej pribrali mogilku, polili
cvety, proterli granitnye plity. S odnoj  smotrel, kak by vinovato ulybayas',
Misha, s drugoj smeyushchijsya starshij syn. CHut' pozzhe pod«ehal na "zhigulyah" Pasha,
Mishin  dvoyurodnyj  brat,  tozhe  privez  buket cvetov. Posideli, pomyanuli.  I
Artema, i Mishu. Potom  dochka uehala s nim domoj,  v  gorod. Ona zhe ostalas'.
Hotelos'  pobyt'   naedine  s  pogibshimi  det'mi,  pogovorit'.  Poplakat'sya,
pozhalovat'sya na svoyu neschastnuyu  materinskuyu dolyu, vspomnit' dobroe proshloe.
Kakimi oni oba byli...
     Kogda ona grustnaya podhodila k pod«ezdu, ee okliknula molodaya  zhenshchina,
derzhashchaya za ruchku malysha.
     - Nadezhda Vasil'evna!
     Ona ostanovilas' i podnyala na neznakomku pechal'nye glaza.
     - Zdravstvujte! YA - Lika! Misha pisal vam obo mne.
     No Nadezhda Vasil'evna ee pochti  ne slyshala. Ona porazhennaya smotrela  vo
vse glaza na karapuza s puhlen'kimi shchechkami v yarkih shortikah, kotoryj serymi
glazenkami ustavilsya na nee. CHto-to takoe znakomoe, rodnoe videlos' ej v ego
angel'skom lichike.











     Posvyashchaetsya pskovskim desantnikam,
     pavshim v zhestokom boyu pod Ulus-Kertom





     - CHert! Pechka opyat' progorela! Zaraza!
     - Drov ne napasesh'sya!
     - Parni vse zabory v okruge  uzhe sozhgli!  - kapitan Rozanov vstal iz-za
stola i, vyglyanuv iz palatki, kriknul:
     - Matveev! Drova davaj! Da, posushe!
     - Slyshali? U  morpehov general  Otrakov  umer!  Serdce  ne  vydyuzhilo, -
skazal on, ustraivayas' vnov' u pechki.
     - Da,  v  gorah  im  ne sladko! -  otozvalsya  lejtenant Travin, sobiraya
"makarov". - Na svoej shkure ispytali vse prelesti kavkazskih gor.
     - S hvalennym kavkazskim  gostepriimstvom!  - s krivoj usmeshkoj s«yazvil
mrachnyj kapitan Bakatin.
     Sgorbivshis' nad stolom, on nervno kurit, ustavivshis' zhestkim vzglyadom v
prostranstvo.
     - Andrej, ty chego-to poslednee vremya sam ne svoj! Na sebya ne pohozh?
     - Sluchilos', chto? Ili s "batej" opyat' ne lady?
     - Budesh' tut sam ne svoj. Do zheny dozvonilsya.  Podaet na razvod. Dostal
ee  svoimi komandirovkami. Zabiraet detishek i uhodit k materi. Govorit, syta
nashej  geroicheskoj  semejnoj  zhizn'yu po  gorlo.  Bez  svoego  ugla.  Nadoelo
mykat'sya po obshchagam i v dolgah byt' kak vo vshah.
     - Kak eto uhodit?
     - Tat'yana?
     - Tanya uhodit?
     - SHutish'? Da ne mozhet etogo byt'!
     - Znachit mozhet!
     - Nado zhe!
     - U vas zhe takaya druzhnaya sem'ya!
     - Vam vse zavidovali! Moya Nataha vsyu plesh' mne proela, v primer  vsegda
vas stavila!
     - Nu, kak zhe ty teper'? - sprosil starshij lejtenant Karetnikov.
     - Da ni kak! Vypit' najdetsya chto-nibud'?
     - Otkuda? Vse vchera vyzhrali!
     - Tut eshche Petrik, kozel, dostal svoimi vyvertami. Tozhe mne  vospitatel'
nashelsya.   Makarenko,   tvoyu  mat'.  Ponimaesh',  Stas,   ko   vsyakoj  erunde
pridiraetsya, Pinochet chertov!
     - Ne odnomu tebe dostaetsya. Von Saranceva voobshche zadolbal v dosku.
     - Zrya vy na nego naezzhaete, muzhiki! Emu tozhe  ne sladko, dur' dolboebov
shtabnyh  vyslushivat'  i ublazhat'. Vot on zlo i sryvaet na nas.  Kolya,  ty zhe
znaesh',  u nego shurina na proshloj nedele ubili, kogda "chehi" kolonnu nakryli
pod Gerzel'-Aulom.
     -  Vchera  v  Groznom  na   rynke  soplyaki  rasstrelyali  v  spinu  troih
"omonovcev", - vstavil, lezhashchij na kojke starshij lejtenant Sarancev.
     - Kazanec melkim biserom pered  Kadyrychem rassypaetsya!  - ni s togo, ni
sego  vozmutilsya  Rozanov. - Bez slez  ne vzglyanesh'! Kak  shuty gorohovye!  A
Troshin,  voobshche,  takoe,  inoj  raz,  smorozit.  Hot' stoj, hot' padaj!  Vse
sklonyayut SHamana, vseh  sobak na nego naveshali. CHto otdal prikaz strelyat'  po
selu!
     -  Pravil'no sdelal!  -  zhivo otkliknulsya  Sarancev.  -  CHto molchat'  v
tryapochku,  esli  ego  lyudej  polozhili?  B'yut  iz  sela,  tak  mochi  ih,   ne
rassusolivaj! YA  b na ego meste, razdolbal  by  ih  k chertovoj materi! Pust'
sami svoimi myakinnymi boshkami shevelyat, ahmady!
     - Vse molodcy, chuzhimi rukami zhar zagrebat'! - dobavil Travin.
     Poyavilsya raskrasnevshijsya ryadovoj Matveev s ohapkoj drov.
     -  Vot nadybal, drovishki  vysshij  sort, tovarishch kapitan!  - skazal  on,
dovol'no ulybayas' vo vsyu shir' svoego kruglogo usypannogo vesnushkami lica.
     Otkryl dvercu pechki i, poshurovav v burzhujke, podbrosil drov.
     - Pomnyu, v  Suvorovskom, u nas  vospitatel' byl,  kapitan Hajrullin,  -
nachal Rozanov,  puskaya  tonkimi  kol'cami  dym.  -  On kogda-to,  v  dalekih
shestidesyatyh,  v  Egipte  voeval,  byl  instruktorom  u  bestolkovyh arabov.
Rasskazyval  nam,  kak  oni voyuyut.  Nado, govorit,  ataku sderzhivat', a  oni
pobrosali  pozicii,  rasstelili  kovriki i davaj molit'sya. Vidite li,  vremya
namaza podoshlo.
     - Esli b ne nashi specy, uzh davno by piramidy izrail'tyanam prosrali.
     -  |h,  i namuchilsya on s nimi. Odno nakazanie. I s nami "kadetami" tozhe
emu bylo ne sladko.
     - Dostali, navernoe, vospitatelya svoimi vykrutasami?
     - Ne  bez etogo. Hotel on s nashimi "kadetskimi tradiciyami"  odnim razom
pokonchit'. No, ne tut-to bylo.
     - A chto u vas tam za tradicii takie?
     -  U nas bylo prinyato, chtoby  nastoyashchego "kadeta" izdaleka bylo  vidno.
Dlya  ponta  vygibali  pryazhki remnej, v furazhki i  pogony vstavlyali kartonki,
chtoby   torchali  torchkom.   A  kto-to   umudryalsya  dazhe   lozhki   alyuminivye
ispol'zovat'. A eshche  zamachivali zimnie shapki, chtoby oni sadilis' i nosili ih
ili na zatylke, libo pridavali im formu pirozhka i nosili na brovyah.
     - Da eto vo vsej armii takoj hren'yu zanimayutsya! Pacany, odno slovo.
     - A  kogda sluchalsya vypusk,  byla takaya zabava:  vypuskniki  utaskivali
pushku, chto u korpusa stoyala  na postamente, i stalkivali ee  pod goru. Posle
chego  molodnyak, kotoromu  eshche god  predstoyalo  uchit'sya, dolzhen byl etu pushku
vkatit' naverh i postavit' na mesto...


     U palatki nadryvno zakudahtal dvigatel', podletevshego uazika.  Iz  nego
legko  vyprygnul major Anohin.  CHto-to  brosiv cherez plecho  shoferu,  hlopnul
dvercej, otkinul polog i vvalilsya v palatku.
     - Maksimych! Ty otkuda?
     - Otkuda? Otkuda? Ottuda! Ot marshala ZHukova i SHtymenko!
     - S Petrakovym prikatil?
     - S nim rodimym! Vek  by ego ne vidat'! Snova podstavil, horek!  I  kto
ego za yazyk postoyanno tyanet?
     -  S  nim vsegda  tak,  to nichego,  to vdrug - hryas'! -  zhivo otozvalsya
kapitan Bakatin.
     Ustalyj osunuvshijsya major rasstegnul  bushlat  i zlo  brosil portupeyu  s
koburoj na topchan. Podoshel k gudyashchej burzhujke. Nalil iz pomyatogo  chajnika  v
kruzhku aromatnogo chayu. S naslazhdeniem shumno othlebnul.
     - Znatnyj, chaek! Kto zavarival?
     - Sarancev!
     - Odin u nas - spec!
     - Blagodarnost' emu ob«yavlyayu!
     - CHto, v gostyah ne ugoshchali? - sprosil s ehidstvom Rozanov.
     -  Eshche kak  ugoshchali!  Klizmoj  iz kipyashchej  solyary! Vseh  po ocheredi!  V
sherengu  vystroili!  - otrezal  Anohin.  - I  eshche  dvojnaya  porciya na zavtra
ostalas'!
     - Ne gusto, odnako!
     - Nam s Petrakovym za glaza hvatilo!
     - Po tebe, Maksimych, ne skazhesh'!
     -  Nu, ladno, uspokoilis'! SHutki v storonu, muzhiki!- major  vnimatel'no
vzglyanul  na oficerov. - CHego priunyli,  gospoda oficery!  Ustali, navernoe,
baklushi-to bit'?  No nichego, my eto delo bystro ispravim!  Rad vam  soobshchit'
horoshuyu novost'! CHerez sutki na piknik otpravlyaemsya!
     -  CHto  eshche za  piknik?  -  polyubopytstvoval,  pripodymayas'  na  lokte,
Sarancev.
     - Al'pijskie luga osvaivat'!
     - SHatoj chto li?
     - Itum-Kale, skoree vsego! - predpolozhil Travin.
     - Da, tam pograncov do chertovoj materi! Hot' zhopoj esh'!
     - Tak, pust'  rebyata Tomskogo i otduvayutsya! Nam  i zdes' del hvataet, -
provorchal nedovol'nyj kapitan Rozanov.
     - Kakie tut dela? Delishki! I tak, muzhiki! Slushaj vnimatel'no! Voprosy i
predlozheniya potom! Pered nami postavlena  boevaya zadacha.  Poslezavtra  utrom
nasha rota dolzhna byt' na marshe. YAsnen'ko, gospoda oficery? Zadacha postavlena
konkretnaya. Krov' iz nosu: osedlat' pereval. CHtob ni odna muha ne proletela!
CHtob  ni  odna  suka  ne  propolzla!  Postupili  dannye, chto  boeviki  mogut
prorvat'sya  v Vedenskij  i Nozhaj-YUrtovskij  rajony.  I  dalee,  v  Dagestan.
Pravda,  vsya  eta shushera  sejchas raspolzlas' po  noram i shchelyam. Zatish'e  ono
vsegda obmanchivo. Nasha  zadacha perekryt'  etu dorogu. Ne  dat' im vyrvat'sya.
Vremeni na sbory net! YAsno!
     - YAsnee ne byvaet! - unylo protyanul lejtenant Travin.
     - Voprosov net!
     - CHem eto vyzvano? Ni s togo, ni sego, vdrug, marshbrosok!
     -  Maksimych!  CHestno skazat', ne  nravitsya  mne  vse  eto, -  proburchal
Rozanov, shchelkaya zazhigalkoj.
     - Nravitsya,  ne nravitsya, eto devochkam na  barbekyu skazhesh'! Za malejshuyu
provinnost' drat' budu  vseh  kak  sidorovu  kozu! Volodya,  davaj  kartu!  A
vyzvano,  muzhiki,  tem,  chto  dva  dnya  nazad  pod   Harsenoem  iz  ch'ego-to
dolbo...bstva pogibli neskol'ko razvedgrupp specnaza GRU.
     - Tak, vot pochemu, vse vdrug zashevelilis'?
     Karetnikov dostal iz plansheta kartu i razvernul na stole.


     Utro. Gustoj tuman.  Vershin  gor pochti ne vidno. Rota zmejkoj  medlenno
polzla po v'yushchejsya doroge. V  vozduhe iskrilas'  serebristymi  igolochkami  i
igrala  radugoj legkaya izmoroz'.  Rota desantnikov dvigalas'  vdol'  reki  v
polnoj vykladke. Pod sapogami  smachno chavkala gryaz'. Bojcy, molcha, breli pod
tyazhest'yu snaryazheniya. Nesli  oruzhie, boekomplekty,  pohodnye pechki,  granaty.
Nikto  ne shutil.  Sprava  nesla svoi  holodnye  temnye  vody  reka.  Kamni i
kustarnik u vody byli obil'no pokryty skazochnym pushistym ineem.
     - Krasotishcha kakaya! - lyubuyas' pejzazhem, skazal v voshishchenii u major.
     - Vlazhnost' vysokaya, vot ineem vse i prihvatilo! - otozvalsya Rozanov.
     Ot reki otryad svernul vlevo i nachal pod«em v pokrytye lesom gory. Major
Anohin postoyanno  oglyadyvalsya nazad,  nablyudaya, kak  dvizhetsya  rastyanuvshayasya
rota.
     Podozval lejtenanta Travina i otdal prikaz, chtoby podtyanul otstavshih.
     Otryad  podnimalsya  po trope vverh.  Sneg uzhe osel  i  pokrylsya  ledyanoj
korkoj. To zdes', to tam vidny bol'shie protaliny. Ogolilas' zemlya s pozhuhloj
travoj. Tropa uzhe kem-to protopana.

     Sdelali prival. Soldaty osvobodilis' ot gruza. Kto zakuril, kto ischez v
kustah po nuzhde kto, utomlennyj, v iznemozhenii prisel na snaryazhenie.
     - Kto mog  podumat',  chto  budu  polzat'  po  goram,  -  provorchal Vasya
Pankratov, kosaya sazhen' v plechah, kotoryj nes na sebe pechku.
     - Sdohnut' mozhno!
     - I kak eto turisty po goram motayutsya?
     - Da eshche s ryukzakami!
     - Kak? Romantika!
     - V grobu ya videl takuyu  romantiku! CHtob ya na grazhdanke v gory polez da
menya tuda kalachom posle CHechni ne zamanish'. Na arkane ne zatashchish'. CHtoby ya na
karachkah iz poslednih sil polz  k  vershine? Da s menya  segodnya uzhe sto potov
soshlo! Ne men'she!
     - Mogli by na  "krokodilah"  zabrosit'  na  verh, - otozvalsya  ponuryj,
vsegda vsem nedovol'nyj Igor' Pribylov.
     - |to tochno! Tashchimsya vtorye sutki, vysunuv yazyki, kak zagnannye loshadi,
- soglasilsya s nim Siyanov.
     - Nichego, vot podnimemsya, togda i budem  kajfovat' kak  v  sanatorii  v
SHvejcarii. - vstavil Fomin.
     - Budesh' tam kajfovat', Petrucho! Esli, v kotelok pulyu ne shlopochesh'.
     - Zdes' to teplo, a tam, v gorah, ne znayu!
     - Vse ot vetra zavisit! S kakoj storony poduet! Zaduet s severa - budem
tryastis' kak cuciki! Zub na zub ne popadet!
     - Kogda  zhe  normal'nyj  prival-to  budet?  Silushki  bol'she  moej  net!
ZHelezyaku,  etu proklyatuyu tashchit'.  Ves' vzmok  uzhe. Hot' vyzhimaj, -  zhaluetsya
ryadovoj  Fomin, tolkaya  kolenom AGS.  -  Tashchit', tak  my  s  Papashkoj, a kak
strelyat', to drugie.
     -  Nanyal  by mestnyh aborigenov, oni  by  tebe  migom  dotashchili,  im ne
privykat'.
     - Skoree by yajca emu otrezali! - sostril Maks SHestopal.
     - Maksim, idi-ka so svoim chernym yumorom, znaesh' kuda?
     - Kuda, moj yunyj zheneral'?
     - V zhopu!
     - Aya-yaj! Takoj s  vidu horoshij mal'shik, nebos' iz intelligentnoj sem'i!
- s«yazvil Maks.
     - Hvatit pugat', luchshe chto-nibud' prikol'noe rasskazhi!
     - Ladno, sluhaj, bratva!
     - Prihodit muzhik na rabotu vot  s takim fonarem pod glazom.  Sosluzhivcy
sprashivayut ego. Gde, mol, ego tak ugorazdilo?
     - ZHena ugostila!
     - A za chto? Esli ne sekret!
     - YA ee, na ty nazval!
     - Da ty chto parish'! Za eto, mordu ne b'yut!
     - Kak delo to bylo, priznavajsya?
     - Lezhim my v posteli. Ona i govorit:
     - CHto-to my seksom davno ne zanimalis', dorogoj! A ya  ej otvechayu:  " Ne
my, a ty!"


     Rota  podnyalas'  na  pereval.  Vnezapno  dlinnye   avtomatnye   ocheredi
razorvali gornuyu tishinu. Razvedvzvod s saperami, idushchij vperedi, neozhidanno,
naporolsya na zasadu boevikov. Protivnik otkryl  plotnyj ogon'. Sverhu zavyli
i stali oglushitel'no rvat'sya odna za odnoj miny.
     Anohin prinyal reshenie, vospol'zovavshis' tumanom, otojti k vysote sprava
i zakrepit'sya tam do vyyasneniya boevoj obstanovki.
     - Sergej, beri razvedchikov, prikroesh' nas! - podzyvaya, Saranceva, otdal
on prikaz.
     Desantniki nachali othodit' k vysote.
     Starshij  lejtenant  s razvedvzvodom, zanyav  pozicii,  otkryl  ogon'  po
vragu. Tem vremenem rota ushla v storonu vysoty.
     -  Goroshko, othodite! My s  Burkovym prikroem! - kriknul  on  serzhantu,
lezhashchemu ryadom. - Potom prikroete nash othod!
     Razvedchiki  s  Goroshko otpolzli.  Sarancev,  otstrelyav paru  magazinov,
oglyanulsya nazad. Slabo razlichimaya  v tumane rota  uzhe  nachala podnimat'sya na
vysotu, porosshuyu redkim lesom, a  Goroshko i ego lyudi  uzhe zalegli  na  novoj
pozicii,  ogryznulis'  ocheredyami,  davaya  vozmozhnost'  Sarancevu  i  Burkovu
otorvat'sya ot "chehov"..
     - Burkov! Othodim! Burkov!
     No Burkov, ne otzyvalsya.
     - CHert! Blya! - vyrvalos' u  Saranceva. On podpolz k nepodvizhno lezhashchemu
serzhantu, utknuvshimusya  licom v  sneg.  Pod  golovoj  Burkova vse  v  krovi.
Perevernul ego.  Tot byl mertv. Starshij lejtenant styanul s  sebya bronezhilet,
potom snyal bronezhilet s Burkova. Kryahtya, vzvalil ubitogo na sebya. Razvedchiki
s  Goroshko  otkryli  plotnyj ogon',  prikryvaya  starshego  lejtenanta.  Sredi
razvedchikov  uzhe  est'  ranenye. Szhalsya v komok s  licom iskazhennym  ot boli
ryadovoj Rahimov, .
     Tyazhelo dysha kak zagnannaya loshad', Sarancev tashchil ubitogo serzhanta. Nast
ne vyderzhival,  nogi  provalivalis'  po koleno  v ryhlyj  sneg.  Vokrug nego
svisteli  puli,  zaryvayas' v sneg,  podnimaya fontanchiki na podtayavshem snegu.
Odna  iz nih, tochno dolbanula v nih, popav v telo Burkova, starshij lejtenant
oshchutil ee sil'nyj tolchok v spinu.
     Iz  tumana  pokazalis'  temnye  figurki: boeviki  ustremilis'  v ataku.
Otkryli  beshenuyu  strel'bu.  Slyshny   dlinnye  ocheredi,  gromkie  hlopki  iz
podstvol'nikov i  odinochnye vystrely  iz  snajperskih vintovok. Bojcy, najdya
ukrytie za vystupami skal i stvolami derev'ev, otvetili metkim ognem. Radist
Vadik Tkachenko, ne perestavaya, svyazavshis' s bazoj, prosil podmogi.
     Protivnik pytalsya ih ohvatit' s flangov. Ataki sledovali odna za  odnoj
s neskol'kih  storon.  YArostnyj ogon' "duhov" vnov'  proshelsya po  ukryvshimsya
bojcam. Pulemetnye trassy haotichno  kovyryali sneg,  s  gulom rvalis' "vogi".
Vokrug vse tryaslos' i gromyhalo.
     - Tovarishch major!!! Tovarishch major!! Vas vyzyvayut! - zakrichal vzvolnovano
radist Tkachenko i  tiho dobavil,  kak  by  vinovato,  - CHehi! Na  nashu volnu
vyshli, gady!
     Anohin podpolz k racii,  gde  ryadom  s radistom  v  nebol'shoj  lozhbinke
sanitar Korenev zlo rval zubami pakety s bintami, perevyazyval ranenyh.
     -|j! Komandir!  S toboj govorit Hamid! Pomoshchi ne zhdi, nikto ne pridet k
tebe. Davaj  po-horoshemu dogovorimsya! Kak muzhchina s muzhchinoj! Vy nam dorogu!
My vas ne trogaem!


     Nad gorami povis  nepronicaemoj syroj pelenoj gustoj tuman. Posle pauzy
vnov' protivnyj voj padayushchih sverhu min. Razryvy to tam, to zdes'. Nikuda ne
spryatat'sya ot smertonosnyh oskolkov,  razletayushchihsya  veerom. Mnogo ubityh  i
ranenyh. Ataki duhov sledovali  odna za drugoj. So vseh storon stony, kriki,
mat.  Gde-to  vdaleke  slyshny  zvuki  boya. |to  delayutsya  otchayannye  popytki
prorvat'sya k nim na pomoshch'.
     Anohin u racii:
     - Krechet! Krechet! YA - Strela! Gde pomoshch'! Nuzhna pomoshch'! Priem!
     - Poterpite nemnogo! ZHdite! Pomoshch' idet!
     - Skol'ko mozhno zhdat'! Tretij chas zhdem! Blya! Priem!
     - Strela! Kolonna, kotoraya k vam shla, zablokirovana!
     - U menya do hera trehsotyh i dvuhsotyh! Priem!
     - Tebe russkim yazykom skazano! Kolonna vedet boj!
     - Konec svyazi!
     Ryadom  plakal ot  nesterpimoj  boli, vcepivshis'  prokurennymi zubami  v
rukav bushlata,  ranenyj  efrejtor  Kislenko. U nego izurodovannaya  oskolkami
noga vyshe kolena naspeh peretyanuta zhgutom.
     - Kostya,  poterpi!  Skoro vertushki  priletyat!  Vse  budet  normalek,  -
uspokaivaet  tovarishcha  Pashka  Fomin. -  Poterpi,  bratishka.  Uzhe  skoro! Vot
uvidish'. Poterpi!
     - Pash, ved' ne brosyat zhe nas?
     - Mamochka! Mama-a! -  krichit  tonkim golosom v  desyati  metrah  ot  nih
ryadovoj Anton Duhanin, ego razdroblennaya kist' bukval'no visit na suhozhilii.
U nego bezumnye shirokootkrytye glaza.
     - Krechet! Blya! My vse tut gibnem! Krechet! Kak ponyal? Priem!
     - Strela! Tvoyu mat', derzhites'! Derzhite oboronu!
     - Krechet! Nuzhna konkretnaya pomoshch'! Podnimaj letunov! Priem!
     - Strela! Gde ya tebe voz'mu letunov! Blya! Nepogoda!
     - Krechet! Nado srochno zabrat' trehsotyh! Priem!
     V naushnikah razdalsya hriplyj golos boevika:
     -  Komandir, otvodi pacanov!  Pozhalej ih  materej! Hamid,  tebya prosit!
Priem!
     - Da, poshel ty v zhopu!
     - Aj, ne horosho govorish, komandir! Oj, pozhaleesh!


     Nastupilo zatish'e. Bojcy lezhali i zhdali ocherednoj ataki. Stali usilenno
okapyvat'sya, slyshno  zvyakan'e lopatok o  grunt. Korenev  perebegal ot odnogo
okopchika k drugomu, okazyvaya neobhodimuyu pomoshch' ranenym.
     -  Horosho,  chto svyaz'  est', a to  by  polnyj p...dec! - skazal ryadovoj
Sadykov, nervno nabivaya pustye "rozhki" patronami.
     - "Batya" otkrytym tekstom kroet: "Gibnem, blya!"  - otozvalsya pulemetchik
Serega Polyakov, smahivaya potrepannoj rukavicej s oruzhiya syroj sneg.
     - A chto nam peredavat', skazhi? CHto? CHto u  nas zamorosil melkij dozhdik,
chto li?
     - CHital  kak-to v odnom  iz  staryh zhurnalov. U moej babki mnogo vsyakih
podshivok. Hranit dlya istorii. Est' dazhe  zdorovennyj zhurnal tridcatyh godov,
kak  prostyn', "SSSR na  strojke". Tak, vot! Osvaivali Sever! Vsyakie SHmidty!
Papaniny!  I  byl takoj izvestnyj  polyarnik -  radist  Krenkel'. Kogda im na
zimovke stalo  sovsem  herovo! Vse pogolovno zaboleli cingoj! On  peredal na
Bol'shuyu Zemlyu takoj  tekst, mol, vse  tak zamechatel'no, chto dal'she  ne kuda,
vot  tol'ko  podstavki oborudovaniya  podverzheny  korrozii  i chto, mol  skoro
oborudovaniyu polnyj p...dec!  Vot  takuyu radiogrammu poslal. Nu, na materike
srazu ponyali, chto im kranty, estestvenno, zakoposhilis' i vyslali na spasenie
zimovshchikov ledokol! "Krasin", kazhetsya, nazyvalsya. Spasli muzhikov!
     - Kto by o nas pokoposhilsya! Blyadi!
     - Sidyat v shtabe i v us ne duyut, pidory!
     -  Kakogo hera tam dumayut? -  Dimka Korotkov,  podnes  k potreskavshimsya
gubam flyazhku. - CHto my tut pupki greem pod solncem!
     -  Pochemu ne  dumayut? Dumayut.  Ved'  proryvaetya k  nam kto-to.  Slyshal,
otchayannaya  bojnya v storone byla. Ved' nikto ne  ozhidal, chto  vsya eta svolota
povalit v storonu  perevala.  Na  minnyh polyah  tol'ko, skol'ko  ih, skotov,
poleglo. Do eb...noj materi!  I v plen  do hera vzyali! Nu i uspokoilis' nashi
lihie komandiry.
     - Serega, da menya sovershenno ne  eb...t,  kto  tam uspokoilsya! Vyhodit,
chto iz-za kakogo-to govnyuka, kotoryj  tam  v  shtabe  uspokoilsya i  "zhelezku"
sejchas obmyvaet, my tut dolzhny krov'yu harkat'! Blyadi!
     -  Dimych!  Tuman  ved'  neproglyadnyj. Kakie mogut  byt'  vertushki,  sam
posudi.  Na  dvadcat'   metrov  ni  hera  ne  vidno.  Kakoj  mudak  poletit?
Levanevskij?  CHkalov? Eb...tyh net! Da  i  kuda budet dolbit' "nursami"?  Po
nam? Net, ne  nado,  spasibo!  Byl  ya uzhe  v etom  der'me po ushi, kogda svoi
utyuzhili! Ne nado!
     - |h, gradom by, vsyu etu nechist', za raz!
     - Razmechtalsya!
     -  Pohozhe, kranty  nam!  Kak  tam,  u  Mishki Tihonova  v  pesne poetsya:
"Devyatnadcat'  let  mnogo  ili malo. V  karmane  devichij privet, no ne budet
vesennego bala..."
     - Dim, dumaesh', nam - polnyj p...dec!
     - Uveren! CHudes na  svete ne byvaet, starik! Vesennego bala uzh tochno ne
budet!
     Za  ego  spinoj  ranenyj  Pashka  Fomin, derzha  v  melko  drozhashchej  ruke
malen'kij bumazhnyj triptih, sheptal gubami:
     - ...vselisya v ny, i ochisti ny ot vsyakiya skverny, i spasi,  Blazhe, dushi
nasha...


     Anohin,  vospol'zovavshis'  korotkoj peredyshkoj, voznikshej vo vremya boya,
sobral oficerov.
     -  Vahi  obeshchayut dat'  nam  koridor. CHtoby my ubralis' s  ih  puti. Oni
probivayutsya  na  Vedeno.  Tam  rodina  SHamilya. Tam  emu i rodnye steny budut
pomogat'. Po moim raschetam podmoga budet tol'ko  zavtra! Ne ran'she! Kolonnu,
chto shla na vyruchku, zablokirovali! My mozhem rasschityvat' tol'ko na sebya! Vot
takoj rasklad, muzhiki!
     - Ujti my ne mozhem! Do hera ranenyh! Da i abreki nam tak prosto ujti ne
dadut! Znayu, etih svolochej! - otozvalsya Bakatin.
     -  Tyazheloranenyh mnogo,  -  vstavil starshij  lejtenant Karetnikov. -  S
patronami, sovsem parshivo!
     -  Da, boepripasy nado  ekonomit'. Vpustuyu ne  strelyat'.  Bit'  svoloch'
tol'ko navernyaka!
     -  Odnim  slovom, finita lya  komediya,  -  skazal  pomrachnevshij  kapitan
Rozanov, otshvyrivaya v storonu "bychok".
     - CHto ty skazal?
     - Da eto ya tak, k slovu! - otmahnulsya on ot lejtenanta Travina.


     Anohin snova u racii.
     - Sed'moj! Sed'moj! YA - Strela! YA - Strela!
     - Sed'moj na svyazi! Priem!
     -  Sed'moj, davaj  ognevuyu  podderzhku!  My  okruzheny!  Ne  mogu podnyat'
golovy! Do hera ranenyh! Sdelajte hot' chto-nibud', chert voz'mi! Priem!
     - U menya prikaz!
     - Da mne nasrat'  na tvoj  prikaz!  |to ne  prosto p...dezh! Ognya davaj!
Vashu mat'! Zasnuli tam, chto li! Priem!
     Anohin vyter ladon'yu poserevshee lico, glaza lihoradochno blesteli.
     - ZHalkie pidory! - vyrugalsya v serdcah on.
     -  Komandir, eto ya -  Hamid! Pomoshchi ne zhdi, nikto ne  pridet k tebe!  -
vnov' zabubnila raciya.
     - Zatknis'! Svoloch'!
     - Komandir, ty zhe umnyj muzhik, podumaj o pacanah. Zabiraj ih  i uhodi s
dorogi. Slovo dzhigita, chto ne tronu ni tebya, ni tvoih soplyakov!
     Bagrovyj ot yarosti Anohin sunul naushniki v ruki Tkachenko:
     - Derzhi! Ni na  minutu  ne prekrashchaj prosit' pomoshch'!  Korenev! Korenev!
Skol'ko ranenyh?


     Nedovol'nyj Hamid v ukrytii serdito krichal na svoih komandirov:
     - Ahmed,  ty dzhigit ili baba? Kto protiv tebya voyuet? Mal'chishki! Ot sily
rota soplyakov! My dolzhny ubrat' etih nevernyh sobak s dorogi!
     - |mir,  oni  horosho  ukrepilis'!  My  nesem  bol'shie  poteri!  - gluho
otozvalsya odin iz polevyh komandirov.
     -  Kto? Kogda ukrepilsya? Ty, chto nesesh', Aslan? Tvoi lyudi  strelyayut kak
zhenshchiny. Ty dolzhen russkih sobak dolbit' iz minometov  do  teh por, poka tam
ne zaprosyat poshchady.
     - U nas malo boepripasov.
     - A ty, Abu Selim, beri svoih lyudej, i s Rustamom obojdite ih s pravogo
flanga. Posmotrim, kak oni budut  metat'sya  kak barany bez kozla, razryvayas'
na  chasti, chtoby  derzhat'  oboronu.  U  nas net vremeni. Esli oni  nas zdes'
zaprut, my okazhemsya v myshelovke! |to gibel'!  My dolzhny razrubit' etot uzel!
YA vse skazal! Allah akbar!
     - Allah akbar! Allah akbar! - vraznoboj otkliknulis' komandiry.


     Snizu  iz  tumana  do desantnikov doneslos' zaunyvnoe penie mully: duhi
molilis'.
     -  Vse  rebyata!  Polnyj  p...dec!  Sejchas  lomanutsya,  svolochi!  Tol'ko
derzhis'! SHakaly! - kriknul Andrej Romancov.
     - Krasivo poet, svoloch'!
     V lozhbinke s razdroblennoj golovoj, vniz licom, umiraya,  hripel ryadovoj
Knyazev,  chut'  dal'she  navsegda  pritihli  ubitye: Fomin, Kostrov, Anisimov,
Sevast'yanov (Naivnyak).
     -  YA  ranen!  YA  ranen! -  neustanno  tverdili puhlye  posinevshie  guby
Matveeva, ustavivshegosya shiroko otkrytymi glazami  na perevyazannuyu  v  kolene
nogu. Ryadom  Maksim  SHestopal sosredotochenno  nabival  pustuyu flyazhku snegom,
boyas'  podnyat'  rasteryannyj  vzglyad.  V  sosednem okopchike  strashnym golosom
zaoral v isterike  ryadovoj Kvasov,  neistovo  kromsaya so  vsego maha merzluyu
zemlyu  desantnym  nozhom. Potom v  on  iznemozhenii  utknulsya  licom v  rvanye
zasalennye rukavicy,  ego plechi  i spina zatryaslis'  ot  bezzvuchnyh rydanij.
Sboku ot ubitogo  chechenskim snajperom Odincova, vcepivshis'  v "kalash", lezhal
pritihshij s serymi glazami, polnymi bezyshodnosti, starshij  serzhant Samsonov
i kuril.
     - Somik, daj razok smol'nut'! - okliknul ego Romancov.
     - Na, derzhi! I Igor'ku ostav'! - Samsonov, gluboko zatyanuvshis', peredal
sigaretu legkoranenomu pulemetchiku.
     - Ublyudki! Naivnyaka ubili!
     - Nenavizhu! Padly!
     - Govno!
     - Andryuh, nam otsyuda ne vybrat'sya!
     - |to tochno! Vot ona - smert'!
     - Nikogda ne dumal, chto...
     - Zatkni  hajlo,  ssykuny!  -  ogryznulsya skvoz'  zuby  Samsonov, rezko
povernuv k govorivshim bojcam zloe lico.
     Levee ot  nih ryadovoj Siyanov userdno kovyryal lopatkoj  zemlyu,  uglublyaya
yachejku vokrug ranenogo v grud' mladshego serzhanta Andreeva.
     - Mne holodno, - sheptali pobelevshie guby togo. - YA pal'cev ne chuvstvuyu.
     - Poterpi, Kolyan. Eshche  nemnogo, nashi vot,  vot podojdut. Slyshal vzryvy?
|to nashi proryvayutsya, - otvetil Siyanov.
     - Alesha, komu my na her nuzhny? - krivo usmehnulsya tot. - Holodno. Ty ne
ostavish' menya?
     - Kolyan, kakuyu chush' nesesh'! Da ya za tebya lyubomu glotku peregryzu!


     Voodushevlennye molitvoj boeviki vnov' besheno rinulis' v ataku na sopku,
polivaya  vse  vokrug svincom. Razdosadovannyj  poteryami  Hamid  brosil v boj
svezhie  sily. Obkurennye "duhi" nakatyvalis' volnami. Ih  otchayanno sderzhival
razvedvzvod   starshego  lejtenanta  Karetnikova.  Oni  ne  davali  naemnikam
nastupat', prizhimaya ih metkim ognem k  zemle. Po  racii  osipshim golosom, ne
perestavaya, oral radist Tkachenko, prosya pomoshchi.
     - Tovarishch major! Tovarishch major! Snova, "chehi"! - okliknul on Anohina.
     Anohin podpol k racii, prizhal k uhu naushnik.
     - |j! Komandir! Ne zahotel po-horoshemu, teper' ne zhdi poshchady! Budem vas
rezat' kak glupyh baranov! Na remni! Slyshish', menya, padal'!


     Razdalsya  znakomyj  protivnyj  svist.  V  metrah   desyati  oglushitel'no
razorvalas'   mina.  Oskolki  s  rvanymi  krayami  prosvisteli  nad   golovoj
pril'nuvshih  k  zemle  bojcov.  Ih  osypalo  zemlyanoj  kroshkoj.  Tryassya  kak
prikleennyj   k   pulemetu  Andrej   Romancov,  iz   "cherpakov",   vykashivaya
ustremivshiesya  v  ataku chernye figurki, vynyrnuvshie iz peleny sedogo tumana.
Goryachie gil'zy strujkoj leteli vpravo. Upav,  po-zmeinomu  shipeli na gryaznom
podtayavshem snegu. Slavik  Bespalov brosil v nastupayushchih odnu granatu,  potom
druguyu. Doneslis' vopli i proklyatiya ranenyh boevikov.
     Na  vostochnom  sklone  sopki tozhe  shla  yarostnaya  perestrelka,  izredka
perekryvaemaya vzryvami vogov i min.
     F'yut'! Pulya vsporola bushlat na spine starshego lejtenanta Saranceva.
     -  Vo, bl...d'! Maksimych!  Maksimych!  Prigni  golovu! Sleva  snajperyuga
b'et! - otchayanno zakrichal on, preduprezhdaya komandira, no ubityj major Anohin
uzhe ne slyshal, on  vsem svoim moguchim telom navalilsya  na proshituyu oskolkami
raciyu. Ryadom vzorvalas' granata. Ranenyh, chto nahodilis' v okopchike, zhestoko
poseklo oskolkami. Kriki. Stony.
     Otkativshiesya vniz "chehi"  posle nebol'shoj peredyshki vnov' ustremilis' v
ataku. S  krikami "Allah, Akbar!" otchayanno polezli po sklonu, no podorvalis'
na  "rastyazhkah",  ustanovlennyh   vo   vremya  korotkoj  peredyshki  kapitanom
Bakatinym. V ryadah protivnika panika, mnogo ubityh i ranenyh. Kotorye, vopya,
pytalis' polzti nazad.
     Nadezhno ukryvshis' za stvolom upavshego dereva, snajper  Valerka Kirilkin
sosredotochenno  strelyal po s  trudom  razlichimym  polzushchim  figurkam. Po ego
iscarapannomu  licu  lilis'  vperemeshku slezy i  sopli, kotorye on pominutno
vytiral rukavom.
     -  Kak  by  ne  oboshli!  Togda hana!  Togda  hana!  -  tverdil  on  kak
zavedennyj.
     - Ni hera u "vahov" ne vyjdet! - otozvalsya ugryumyj Dimka Korotkov.
     - Pochemu?
     - Sklon tam obryvistyj!
     - Nu, chto zhe nashi-to molchat! Suki!
     - Znayut zhe, chto nas mochat!
     - Tuman eshche, blya, povis! Bud' on ne laden!
     - Her, kto poletit v takuyu nepogodu! Glyadi gor sovsem ne vidat'!
     V sta  metrah levee ot nih  k vystupu skaly,  za kotorym ukrylis'  troe
bojcov, ogibaya  gustoj  kustarnik, podbiralis' chetvero  boevikov,  uveshannye
granatometami i  vystrelami k  nim. Oni  karabkalis',  skol'zya  na  pokrytom
mestami ledovoj  korkoj  naste,  chtoby  zajti s tyla. Otchetlivo slyshalos' ih
tyazheloe  preryvistoe  dyhanie. Ostorozhno,  vyglyanuvshego iz-za  ukrytiya Igorya
Pribylova vsego tryaslo kak v lihoradke. Ruki, szhimayushchie oruzhie, vspoteli, on
ezhesekundno oblizyval peresohshie obvetrennye guby.
     -  Ts..Tiho,  parni, -  shepnul na  uho emu  i Siyanovu pulemetchik  Pashka
Koval'chuk i prizhalsya shchekoj k lozhu PKMa. - Kak pokazhutsya, otkryvaem ogon'.
     No Pribylov neozhidanno dlya vseh vdrug vskochil s krikom vo ves' rost i v
upor dal dlinnuyu ochered' po boevikam. Strelyaya, on ves' krasnyj s vypuchennymi
iz orbit glazami v vozbuzhdenii oral:
     - A-aa! Aa-aa!
     Prodolzhal strochit'  kak sumasshedshij po uzhe  zavalivshimsya pod vystrelami
boevikam.
     - Lozhis', mudila!! -  zlo kriknul, otchayanno dergaya ego  za  nogu Pashka.
Igor' upal ryadom, ego  vsego tryaslo  ot vozbuzhdeniya,  serdce vyprygivalo  iz
grudi kak u pojmannoj sinicy v rukah.
     -  Gady!  Gady!  Gady-y!  Gady-y-y! - prichital on  skvoz'  slezy, vdrug
zamolk, szhavshis' v komok.  Osoznav, chto proizoshlo, chto ego mogli tol'ko  chto
ubit'.
     Kapitan Rozanov  prigotovil "makarov"  s poslednim patronom  i, stisnuv
zuby, s trudom  izvlek  zdorovoj  rukoj  iz  vnutrennego  karmana  pis'ma  i
fotografiyu, na kotoroj byli izobrazheny: Ira, Serezhka i puhlen'kaya Nastyushka s
nadutymi gubkami.  On berezhno otlozhil foto v  storonu i razvernul  poslednee
pis'mo. Probezhal glazami po milym zavitushkam rodnogo pocherka. Potom medlenno
porval vse  pis'ma i  fotografiyu na  melkie kusochki. Sverhu razdalsya  horosho
znakomyj  protivnyj svist.  Vse  s otkrytymi rtami  vzhalis'  v zemlyu.  Ryadom
razorvalas'  mina. Neskol'ko oskolkov bezzhalostno vpilis'  v bok poteryavshemu
soznanie ryadovomu SHestopalu, kotoryj lezhal sboku ot nego, ostal'nye prishlis'
vpritirku,  ozodrav  kapitanu v kloch'ya na spine bushlat i perevyazannuyu  levuyu
ruku.
     Protivnik   usilil   ataku   so  storony  vzvoda   starshego  lejtenanta
Karetnikova. On ves' v krovi, ranenyj prodolzhal boj. Patrony  uzhe na ishode.
Serzhant  Taranovich sdelal popytku dobyt' boepripasy, popolz k ubitym "duham"
za patronami. Ne dopolz. Zamer ryadom s boevikami: v nego  popala snajperskaya
pulya.  Za patronami  ustremilsya Denis Kochetkov. Podobralsya  vplotnuyu k telam
dvuh ubityh "duhov". No tut iz-za nih  poyavilas' golova tret'ego. Desantnik,
ne  razdumyvaya, brosilsya  na  nego, udaril desantnym nozhom  chechenca v  lico.
"Vah", ohnuv, vcepilsya v nego mertvoj hvatkoj,  i oni, obnyavshis', pokatilis'
vniz. CHerez  neskol'ko  metrov zamerli.  Kochetkov prinyalsya  snimat'  s vraga
razgruzku s magazinami. No  vospol'zovat'sya boepripasami  ne uspel. Po  nemu
otkryli yarostnyj ogon' snajpery duhov. Denis szhalsya v komochek. Zamer.
     Peredovoj  otryad naemnikov uzhe orudoval v neglubokih okopchikah, kotorye
na skoruyu ruku vykopali  desantniki. Iz razvedvzvoda ostalos' v zhivyh tol'ko
neskol'ko ranenyh. Ryadovoj  Farid  Ahtyamov,  sobrav poslednie sily, podnyalsya
navstrechu " cheham", kotorye dobivali  desantnikov. Vypustil korotkuyu ochered'
i,  rvanuvshis' vpered, popytalsya votknut' shtyk v naemnika s chernoj borodoj v
afganskoj "lepeshke" na  golove,  navernoe, araba. Tot, ranennyj  v bok, diko
zaoral i otpryanuv v storonu, upal  na koleni. Desantnik sdelal popytku vnov'
ego udarit' shtykom, no ne dostal:  ranennaya noga podvela. Desantnika tut  zhe
rasstrelyali v upor.
     V  sosednem okopchike - Serega Polyakov, ot poteri  krovi seryj kak vosk.
Ego prokushennye ot boli guby, posineli na nepodvizhnom lice.
     -  Lenchik,  radi  boga,  proshu  tebya,  -  umolyayushche  Serega  smotrel  na
Vedeneeva. Po shcheke u nego polzla sleza.
     - Nad nami zhe budut glumit'sya eti svolochi.
     Troe tyazheloranenyh ustavilis' na Vedeneva kak na spasitelya, v ih glazah
bylo chto-to predannoe, sobach'e. Kak u sobak, kogda ih brosayut hozyaeva.
     -  Seryj,  ne  mogu ya eto  sdelat'! Ne mogu! -  zaoral  v otchayanii tot,
vytiraya  gryaznoj  ladon'yu  zaplakannye glaza. - Bratcy! Pojmite zhe  menya! Ne
mogu ya!
     - Oni zhe kromsat' kak myasniki nas budut, kak teh pacanov na  blokpostu,
-  prosheptal  pobelevshimi  gubami Vit'ka  Dudnik  s  prostrelennoj  na vylet
grud'yu.
     - Vek sebe ne prostish'.
     - U menya vsego sem' patronov ostalos' dlya "duhov"!
     Nakonec Vedeneev, reshivshis', podnyal "kalash".
     - Prostite rebyata! - on pytalsya ne smotret' tovarishcham v serye lica.
     - Kuda strelyat'? - sprosil on Polyakova.
     - Lenchik, v golovu. Pogodi sekundu. YA sejchas, - vshlipnul Sergej.
     - Vse! Davaj! Proshchajte, rebyata! Tam svidimsya! - on zakryl glaza, ozhidaya
vystrela.
     Vedenev, otvernuvshis', pristavil k visku tovarishcha stvol.
     - Pacany! Ne smotrite! - zakrichal on, pobagrovev.
     -  Net!!  Ne  mogu! Hot' ubejte! Ne mogu!  Vot,  derzhi "efku"! Dlya sebya
bereg! - on iz-za pazuhi dostal granatu i vlozhil v shershavuyu ladon' Polyakova.
     - Spasibo, Lenya, - tot slabeyushchimi pal'cami szhal "limonku".
     -  Spasibo!! -  strashnym smehom  v isstuplenii  zaoral  Vedeneev, motaya
golovoj i dubasya merzluyu zemlyu kulakom.
     Uspokoivshis', on podtashchil dvuh ranenyh poblizhe k Sergeyu.
     -  Vot  tak  vam  vmeste luchshe budet,  rebyata!  CHeku sorvat'?  Ili  sam
smozhesh'?
     - Ne znayu, Lenchik. Sil, boyus', mozhet ne hvatit'.
     -  Ladno! YA sam! Kak priblizyatsya pidory! Derzhi  rychag skol'ko  smozhesh',
bratok!
     Ryadovoj Vedeneev v upor korotkoj ochered'yu ulozhil dvuh boevikov, kotorye
vdrug  slovno chertiki voznikli  kak  iz-pod  zemli nad  okopchikom. I  tut zhe
perelomilsya,  slovno solominka, srezannyj  iz  PKMa. "Duhi"  uzhe u okopchika.
Rvanula  "efka".  Dvoe  boevikov  s  voplyami  povalilis'  na  gryaznyj  sneg.
Ostal'nye, otpryanuv vniz, zalegli. V okop poleteli granaty.
     Neozhidanno sboku ot  "duhov" iz syrogo tumana voznik  starshij lejtenant
Karetnikov s razodrannoj do uha shchekoj i "kalashom" v rukah.
     -  Poluchaj! Suki-i! - krichal on v  yarosti, rashoduya na vragov poslednij
"rozhok". Boeviki  bystro prishli  v sebya i otkryli po  nemu yarostnyj ogon'. I
potom dolgo kromsali nozhami ego sil'noe zhivuchee telo.
     Boepripasy  konchilis'. Vrag znaet ob etom i uzhe vnagluyu, v polnyj rost,
pret  vverh  s   voplyami:  "Allah  Akbar!".  Kapitan  Bakatin   sklonilsya  k
izranennomu Rozanovu i obnyal ego, prizhalsya k kolyuchej nebritoj shcheke:
     - Nu,  Antonych,  proshchaj!  Pokazhem vaham, kuz'kinu  mat'! Zapomnyat,  kto
takie desantniki!
     Rasstrelyav  poslednie  patrony  v  blizhnih  boevikov, on so  shtykom  na
pereves vrezalsya  v  gruppu  rasteryavshihsya boevikov.  Za  nim  ustremilis' v
rukopashnuyu  vse  kto  ucelel.  So  vseh  storon  slyshny dikie kriki,  stony,
proklyatiya, matershchina.
     - Blyadi-i!!
     - A-a! A-a!
     - Padly!! Padly-y!
     - A-a! A-a! Skoty!!
     - E ..nyj v rot! Bej!!
     - Rebyata-a!! Pomogite! Rebya...!
     - Davi gadov!
     - Davaj! Ah, ty, suka!
     - Serega! Serega!! Sleva!!
     - Ublyudki! Der'mo-o!!
     Serzhant  San'kov, oruduya  avtomatom  kak dubinoj, otchayanno vklinilsya  v
ryady boevikov.
     - Suki-i!  Svolochi!! - diko oral v  isstuplenii on, yarostno otbivayas' i
obrushivaya "kalash" na golovy vragov. Naemniki v upor rasstrelivali izranennyh
bojcov.  Ryadovye Korenev i Lezhikov iz poslednih sil  popytalis'  otpolzti  k
obryvu, no boeviki, rugayas' i plyuyas', otkryli beshenuyu strel'bu po  soldatam.
Nekotorye iz nih nachali v upor rasstrelivat' uzhe mertvyh desantnikov v lico.
Odin iz nih s obnazhennym  krivym nozhom izmyvalsya nad ubitymi. Drugoj sgrebal
gorsti  strelyanyh  gil'z  i  shvyryal  ih v  lico ubitogo starshego  lejtenanta
Karetnikova. Pri etom zlo krichal, bryzgaya slyunoj:
     - Na, zhri, sobaka!


     Boevikov bylo okolo  desyati. Neprivychno  rezala sluh ih gortannaya rech'.
Odni dobivali ranenyh. Drugie  tshchatel'no shmonali ubityh: s mertvogo kapitana
stashchili   bushlat,  portupeyu  s  koburoj,  planshetku,  s  efrejtora  Melehova
noven'kie "bercy", kotorye on neskol'ko dnej  nazad vymenyal na chto-to cennoe
v  Hankale  na  sklade. Odin  iz  molodyh  boevikov  s  siyayushchim  licom  tryas
snajperskoj vintovkoj Kirilkina.
     Iz okopchika s trudom podnyalsya ranenyj Matveev. Udar priklada prishelsya v
lico.  Iz  razbityh nosa i  gub na podborodok  ruch'em  hlynula krov'. Soldat
povalilsya na koleni.
     -  Ahmed!  Ahmed! Ali! Idite,  smotrite, kak ya budu rezat'  barashka!  -
kriknul nevysokij korenastyj boevik s  ryzhevatoj  borodoj, izvlekaya iz nozhen
kinzhal. Ego  cepkie  chernye glaza,  slovno kogti,  zhestko  vpilis' Matveeva,
kotoryj,  sklonivshis'  i  nadryvno kashlyaya,  sidel u  ego  nog i otplevyvalsya
krov'yu. Podoshli ostal'nye posmotret', kak priyatel' budet ubivat' "urusa".
     - Davaj, Tahir, svezhuj! Ty u nas master!
     Neozhidanno desantnik  podnyal  k  nim razbitoe  lico  i  diko  zasmeyalsya
bezzubym rtom.  Tol'ko sejchas  oni uvideli na ego raskrytoj ladoni, igrayushchuyu
rebryshkami na  svetu,  granatu  F-1.  No bylo  uzhe pozdno.  Razdalsya  vzryv,
razmetavshij duhov.


     Pripodnyal  golovu zalityj krov'yu ryadovoj Dimka Korotkov,  on  prishel  v
sebya  i smutno razlichal  priblizhayushchihsya  vragov. Naemniki  dobivali ranenyh.
Ryadom razdalsya vystrel, chej-to korotkij vskrik. K Korotkovu podoshel boevik s
obmorozhennymi  shchekami  v  afganke na  golove.  Postoyal  nad nim, oziraya  vse
vokrug, naklonilsya i kinzhalom srezal s shei  "smertnik", potom dolgo vozilsya,
snimaya  s  desantnika  otsyrevshie  "bercy".   Smolkli  golosa   i  vystrely.
Opuskalis' sumerki. Dimka s trudom perevernulsya i  medlenno popolz v storonu
loshchiny.
     CHerez   neskol'ko  metrov  on  natknulsya   na  ubitogo   desantnika   s
pererezannym gorlom, lico obezobrazheno, grud' v krovi.  Osharashennyj Korotkov
popolz dal'she. Potom natknulsya  na Vanyu Timofeeva,  takzhe  vsego bezzhalostno
iskolotogo  kinzhalami.  Bryushnaya  polost'   u  nego  byla  nabita  strelyanymi
gil'zami. Vokrug razbrosany smyatye pis'ma i vnutrennosti...
     Ochnulsya Dimka utrom, kogda  nad nim  sklonilis'  rebyata iz 4-oj roty, i
kapitan Sutyagin podnyav ego okochenevshego s zemli, prizhal k svoej grudi:
     - ZHiv, kurilka!


























     - Korotkov! 27-j!
     -  YA!  -  Dimka  vydohnul oblako  teplogo dyhaniya  v  moroznyj  vozduh.
Poezhivayas'  ot utrennego holodnogo morozca,  on  stoyal v  tret'em  ryadu 6-go
otryada zavedeniya YAK-22/3. Ryadom  s nim pereminalis' s nogi na nogu takie zhe,
kak on, odetye v temnye vatniki s nomerami na grudi unylye "zeki".
     Nakonec-to poverka okonchilas'. Otryady po  komande povernulis' i pod laj
ovcharok mimo smotrovyh vyshek zagromyhali kirzachami vdol' barakov v stolovuyu.


     * * *



     -  A ya, kogda srochnuyu sluzhil, - delilsya vospominaniyami serzhant Andreev.
- Byl u nas instruktor, kapitan Larionov,  von Somik ego prekrasno pomnit. -
Andreev kivaet na starshego serzhanta Samsonova.
     - Kak ne pomnit',  on mne po bashke kak-to, tak nastuchal, chto do sih por
zvon stoit, - otozvalsya Samsonov.
     - Zvali my  ego Larikom, - prodolzhil serzhant. - Pryzhkov na schetu Larika
bylo,  kak  by  ne sovrat',  tysyachi tri tochno. Lyubil on pered nami salagami,
pered  soplivymi,  povypendrivat'sya. Vo vremya  pryzhkov  demonstriroval takuyu
shtuku.  Otkryval  parashyut  i  obrezal  stropy,  zatem  otkryval  zapasnoj  i
blagopoluchno prizemlyalsya pered nami vo vsej krase.
     - YA kak sejchas tot  den' pomnyu,  da i ostal'nye tozhe, kto togda sluzhil.
Den'  byl  zaebatel'skij. Leto v  razgare. Teplo. Romashki  cvetut. Prygnuli.
Letim. Pod kupolami motaemsya.  Larik  za nami. Nozhom  chirk  po  stropam. Nas
obognal. Potom stal otkryvat' zapasnoj, da neudachno. I  meshkom  grohnulsya ob
zemlyu. Podbegaem. Gotov. Ne shevelitsya. Rukoj tronuli, a on ves' zadrozhal kak
studen'. To li zameshkalsya, kogda parashyut otkryval, to li, govoryat, vetochka v
parashyut  pri  ukladke popala. Riskovyj  byl paren', skazhu ya vam. Posle etogo
sluchaya  v diviziyu ponaehalo nachal'stvo, vsyakie komissii. Ponavtykali vsem po
samuyu surepicu. Dolgo ne prygali. Da i ne hotelos'.
     Vdrug spyashchij v  uglu Erohin  zavorochalsya, zaskripel zubami i zaoral  vo
sne:
     - Suki! Patrony gde?
     -  Smotri! Sergucho, razvoevalsya!  Pryam rejndzher  kakoj-to, - usmehnulsya
Pribylov, oborachivayas' k spyashchemu.
     V palatku vvalilis', davyas' ot smeha, ryadovye Zelencov i Siyanov.
     - Nu, u tebya i shutochki, ZHeka! Za takie prikoly mogut i pachku nachistit'!
     - CHto  za prikoly!- ozhivilis', sidyashchie u pechki, bojcy. -  Nu-ka,  davaj
kolis'!
     - Predstavlyaete, chto etot gus'  uchudil? -  zagovoril Zelencov, kivaya na
tovarishcha. -  Pojmal Vit'ku Koreneva  u sortira, i soobshchil tomu, chto na  nego
Anohin  predstavlenie  napisal  na orden  Muzhestva.  Tot i  zabyl  za chem  v
sortir-to shel, srazu pomchalsya k rotnomu dopytyvat'sya.
     -  Nu, teper' ZHen'shen' tebe sheyu tochno svernet, kak pit' dat'! - otozval
prorocheskim golosom Oleg Goroshko.
     - Vse eto  erunda, bratcy! - nachal zhivo delit'sya vospominaniyami ryadovoj
Siyanov.
     -  Samyj koronnyj prikol  byl paru let  nazad.  Prishla mne povestochka v
armiyu.  Nu,  mamanya  v slezy,  estestvenno, zabegala po znakomym.  Otmazala,
odnim slovom, dali otsrochku na god. Dumala, chto ya v institut postuplyu. Poshel
vecherom na tancy, pokazal  vsem povestku. I v golovu prishla idejka  devchonok
razygrat'.  Podelilsya mysl'yu  s druz'yami. Te podderzhali menya. V to  vremya  u
menya priyatel' v mestnoj chasti sluzhil. Sdelal fotku v ego  forme, napisal  iz
"armii" pis'ma devchatam, chto sluzhu v elitnom sverhsekretnom batal'one. CHtoby
armejskij   treugol'nik   na   konverte   propechatali,   velel   emu   cherez
nedel'ku-druguyu  pisul'ki  brosit'  v chasti  v pochtovyj  yashchik. Ustroili  mne
torzhestvennye provody. Organizovali proshchal'nyj stol. Krepko vypili. Devchonki
v slezy. Obnimat'sya  lezut s gorya. Ele otbilsya.  Utrom zhe uehal v stolicu, v
otpusk. Pomotalsya paru nedel', vernulsya obratno. I stal, kak i prezhde hodit'
na zavod. A tut u odnogo iz priyatelej byl den' rozhdeniya, tut  ya i zayavilsya v
samom  razgare torzhestva.  Posle  etogo  devchonki  so  mnoj  pochti mesyac  ne
razgovarivali. Obidelis', durehi.
     - A ya by, na meste etih dureh,  tebe za takie prodelki koe-chto otorval,
- vstavil  pogrustnevshij Andryuha Romancov. Emu tak i ne udalos' prostit'sya s
lyubimoj devushkoj. Tak uzh slozhilis' obstoyatel'stva. Ona uehala na nedel'ku, k
rodstvennikam  na yubilej, a  ego  v eto  vremya otpravili  s  drugoj komandoj
prizyvnikov, gde byla ne hvatka.
     -  Daj-ka  Mishkinu gitaru! - Pribylov, shiroko  zevaya,  prisel na kojku.
Peredali gitaru. Pribylov  chto-to  tiho zabrenchal, murlycha sebe pod nos.  So
sluhom u nego bylo yavno ne vse v poryadke.
     -  Sygraj  chto-nibud' dushevnoe,  Igorek! -  poprosil Goroshko, ukladyvaya
sverhu na burzhujku paru krasnyh kirpichej.
     - CHego on mozhet sygrat'? Vo pole bereza stoyala?
     - Vot Mishka Tihonov igral, tak igral!
     -  |h,  takogo parnya  poteryali!  -  sokrushaetsya  rasstroennyj  Ivankin,
otkidyvayas' vsem telom na kojku.
     Mladshij serzhant Timofeev otkryl dvercu pechki i podbrosil porciyu drov. V
pechke stalo veselo potreskivat', ona ozhila, zagudela!
     S  naruzhi  palatki  razdalsya  shum.  V  nee  vvalilis'  gur'boj  chelovek
dvenadcat'  soldat  s  kapitanom  Rozanovym. S  nimi  neznakomyj  muzhchina  v
temno-sinem zhevannom puhovike v ochkah s kozhanym kofrom cherez plecho.
     - Ura! Muzhiki! S televideniya priehali!
     - Snimat' nas budete?
     Vse zashevelilis', povskakivali s nar.
     - Nu, kto hochet s domom pogovorit'? S rodnymi!
     - YA hochu! Dajte mne! - zakrichal otchayanno iz-za spin Pribylov.
     - I mne dajte!
     - I mne!
     - YA tozhe hochu pozvonit'!
     - CHur, ya za Igor'kom! - donositsya so vseh storon.
     - Pogodite! Oh...eli sovsem ot schast'ya!
     - Romancov, kuda presh'? Sdaj nazad!
     - Dajte snachala komandiru! Pust' snachala tovarishch kapitan pogovorit!
     - Da, ya potom, pacany! Uspeyu! Govorite! Malo vremeni! Tovarishch zhurnalist
nenadolgo k nam!
     - Tkachenko! Kakoj nomer?
     - Kod nazyvaj, bystree!
     - CHego telish'sya!
     - Bratcy, da i ne pomnyu! Kakoj kod u moih!
     - Sleduyushchij!
     - Tak, muzhiki, spokojno! Ne galdite! Kto iz vas znaet polnyj nomer?
     - YA znayu! Dajte mne! - vnov' zaoral, prosovyvaya golovu, Igor' Pribylov.
- 095-45-42-56!
     ZHurnalist  prisel na  kojku i, ulybayas',  nabil  pal'cem  na mobil'nike
nomer. Peredal telefon soldatu.
     Vse zamerli v ozhidanii. Tishina. Tol'ko slyshny dlinnye  gudki da sopenie
prostuzhennogo   Sadykova.   Kto-to   snimaet   trubku.   Slyshitsya    zhenskij
vzvolnovannyj golos.
     - Allo! Allo! Da, slushayu! Govorite! Allo! Govorite zhe!
     No Igorek  molchit kak partizan. Vdrug iz glaz ego ruch'em potekli slezy,
a obvetrennoe lico ego smorshchilos' i stalo pohozhim na myatyj gniloj pomidor.
     - Otvechaj zhe! CHego molchish', balda? - zagaldeli napereboj soldaty.
     No zaplakannyj Pribylov sunul mobil'nik v ruki zhurnalistu i vybezhal bez
bushlata iz palatki.
     - Igor'! Pribylov! Gosha! Kuda ty! - zakrichali emu vsled.


     Pribylov, utiraya  slezy krasnym kulakom,  pokrytym  cypkami,  ochnulsya v
dal'nem konce lagerya,  gde  na vozvyshenii u  "ZUshki" v bronezhiletah na postu
mayachili ryadovye Denis Panyushkin i Anton Duhanin. Igor' ukrylsya ot postoronnih
glaz za  betonnym  blokom.  Vyter glaza obtrepannym  rukavom.  Dostal  iz-za
pazuhi dve fanerki, skreplennye provolokoj. Razvernul.  Tam lezhali pis'ma iz
doma.  Stal ih medlenno perebirat'. Vot  eto, samoe  gryaznoe  i  zatertoe  -
pervoe.  |to  vtoroe...  |to poslednee.  Prishlo dva  dnya  nazad.  On berezhno
razvernul ego...


     V eto  vremya  v  palatke  stoyal  nastoyashchij  gvalt.  Vsem  ne  terpelos'
pozvonit' domoj, uslyshat' rodnye golosa.
     - Tiho! Komu govoryu! Kto po kolganu zahotel? - ugrozhayushche shipel i zyrkal
chernymi glazami na vseh serzhant Andreev.
     Voennosluzhashchie po ocheredi zvonili domoj.
     - Allo!  Allo! - krichal kapitan Rozanov. - Irina!  Irok,  milyj! |to ya!
Kak vy  tam? Kak  deti? Nastus'ka  ne  boleet?  Da, u  menya  vse  horosho! Ne
volnujsya! Mat' ne zvonila? Ej ne govori! Uzhe skoro! Da! Da! Horosho! Peredam!
Celuyu! Poka!
     Telefon u Goroshko.
     - Allo!  Pap!  Ty, chto li? |to ya,  Oleg! Gde  mama?  V  magazin ushla? S
Tanyushkoj? |h! Vse normal'no! Da! CHerez paru mesyacev zhdite! Nu, davaj! Aga!
     Na kojku ryadom s zhurnalistom prisazhivaetsya sleduyushchij.
     - Mam! Slyshish' menya? Uznala? U nas spokojno! Ne  volnujsya! ZHiv, zdorov!
Dazhe popravilsya! Nu, ladno! Mam, poka! Vsem privet! Rebyata zhdut! Da!  Da! Do
svidaniya! - govorit Romka Lezhikov.
     - Mama, privet!  Tvoj syn, Antoshka! Da! Da, mam! Horosho! Ne volnujsya, u
nas tut spokojno! Babushka kak? Aga! Aga! Mus'ka okotilas'?Da,  nu!  Skol'ko?
Ni figa sebe! Nu daet, kotyara! Ne plach'! ZHdite s  pobedoj! |h, zhal' batya  na
rabote!  Lenu uvidish', peredavaj privet! Obnimayu! Poka, mam!  Do vstrechi! Ne
plach'! Slyshish'!
     - Allo! Allo! Allo! Nastyuha! Predki daleko?! Da!  Da! V CHechne! Gde  mne
eshche  byt'! Zovi bystrej! A to tut ochered'! Mama! Mama!  Da, ya! YA! Zdorov kak
byk! Ne perezhivaj! Ne volnujsya! YA  vernus', mama! Vsem  privet! Da! Konechno!
Nu, poka, mamulechka! Celuyu vseh!
     -  Mama, zdravstvuj! Kto? Pashka,  tvoj! Ne uznala?  Kak tam u vas?  Vse
horosho! Aleshka gde? Vo dvore? Derzit?  Nu, nichego! Peredaj, priedu, pogovoryu
s nim!  YA emu "vahabbitku" privezu! |to belaya shapochka  takaya! V okope nashel!
Poka, mam! Celuyu vseh! Devchonkam privet!
     Oficer  i zhurnalist pokinuli  palatku.  Soldaty  so  schastlivymi licami
molcha razoshlis' po svoim mestam. Kazhdyj dumal o svoem.
     - Dazhe ne veritsya! - nachal Samsonov.
     -  Ne govori! Progress, odnim slovom! - otozvalsya Dimka Korotkov. - Kak
ran'she zhili, ne predstavlyayu!
     - Vot tak i zhili!
     - ZHgli luchinu!
     - Na perekladnyh ezdili!
     - Mesyacami!
     -  Pogovoril, i na dushe  teper'  teplo! CHudesa!  -  govorit  Andreev, -
Slovno doma pobyval. Poltora  goda ne slyshal golosa materi!  Sestrenka zamuzh
vyskochila! CHertovka! Ne mogla brata dozhdat'sya iz armii.
     -  Nu da, babcy, oni bystro vzrosleyut. Oglyanut'sya ne uspeesh', a oni uzhe
s sis'kami! - vstavil serzhant Bubencov, kolduya u pechki.
     - Vrode vchera eshche pigalicej po dvoru nosilas'! - prodolzhaet Andreev.
     - A kto zhenih-to? - pointeresovalsya Goroshko, nakryvshis' bushlatom.
     - Da, kakoj-to studentishka!  Videl ih  kak-to paru raz vmeste! Ochkarik!
Dohlyak,  odnim  slovom! V  odnoj  gruppe uchatsya! Ona govorit,  chto ee Volodya
shibko umnyj!
     - SHibko umnye oni takie.  Poka  my  zdes'  za  vseh otduvaemsya, oni tem
vremenem devok ohmuryayut, - provorchal iz svoego ugla serzhant Rubcov.
     - Rubec, a ty chego ne pozvonil?
     - Bol'no nado!
     - Muzhiki,  on, ej-bogu, kakoj-to dolbanutyj poslednee vremya. Vchera vzyal
vse pis'ma v pechku zapulil!
     - Pravil'no sdelal! Vse baby - blyadi! - vyskazalsya odnoznachno Korenev.
     - Nu, eto ty zrya, ZHen'shen'! Vseh pod odnu grebenku!
     -  Ty,   chto,   Ruba   ochumel,   chto  li?   Zachem  pis'ma-to   szheg?  -
polyubopytstvoval Andreev, oborachivayas' k, zaryvshemusya v spal'nik, Rubcovu.
     - Poslednee on dazhe ne chital! - otkliknulsya Korotkov.
     - Otstan'te, kozly! - burknul Rubcov i perevernulsya na drugoj bok.
     - Igor'ka zhalko! Tak i ne pogovoril s mater'yu! - skazal serzhant Burkov,
so stonom styagivaya sapog.
     - Da, rasstroilsya, pacan!
     - Rassteryalsya!
     - Lyuboj by rasteryalsya! Vse tak neozhidanno! - skazal Maksim SHestopal.
     -  Kak by chego ne uchudil! Faridka!  Shodi, poishchi ego!  - skazal Andeev.
Farid Ahtyamov nehotya podnyalsya i otpravilsya na poiski Pribylova.
     Dimka Korotkov tiho zabrenchal na gitare, s trudom podbiraya akkordy.


     CHerez neskol'ko dnej, na gornom  perevale v zhestokom  boyu pulya,  probiv
plastinu bronezhileta, ugodila  Dimke v grud'.  Kogda on  ochnulsya, to uslyshal
ch'i-to gortannye golosa i vystrely. Dobivali ranenyh. Kto-to podoshel k nemu.
On  chuvstvoval, chto ego rassmatrivayut.  Potom pochuvstvoval nad soboj hriploe
dyhanie naklonivshegosya  vraga  i zhdal razvyazki, rokovogo vystrela. No "cheh",
potoptavshis'  okolo nego, poddel lezviem kinzhala shnurok s zhetonom i srezal s
shei "smertnik".  Potom dolgo  vozilsya, styagivaya  s  Dimki  otsyrevshie bercy.
Strelyat' v zalitogo krov'yu desantnika ne stal.
     Dimke povezlo:  ne  stali  dobivat'. Sochli  za mertvogo.  Kogda  vokrug
stihli golosa  i nadvinulis'  sumerki, on  medlenno popolz v storonu loshchiny.
Pered glazami  stoyali raznocvetnye  i chernye krugi. On teryal soznanie. Kogda
prihodil  v  sebya,  polz  dal'she,  kashlyaya  krov'yu.  Na  sleduyushchij  den'  ego
obessilennogo  podobralo otdelenie  saperov,  prochesyvayushchih mestnost'. CHerez
paru mesyacev ego "komissovali" i on  vernulsya  domoj. On chasto slovno vo sne
videl  tot  zimnij  den',  kogda  dlya  nego  eta  strannaya  proklyataya  vojna
zakonchilas'.


     Kak-to  prinesli  priglashenie  ot  voenkomata.  Priglashali  na  vstrechu
uchastnikov  vojn  v  gorodskoj  kinoteatr.  Dumal,  chto  razgovor  pojdet  o
reabilitacii, o l'gotah. Okazalos', mestnaya  administraciya provela ocherednoe
meropriyatie dlya galochki. Sobrala staren'kih veteranov, "afgancev" da molodyh
parnej,  vernuvshihsya  iz  CHechni.  Preemstvennost'  pokolenij,  tak  skazat',
pokazat'.  Delilis'  vospominaniyami slovoohotlivye  seden'kie  veterany VOV.
Byli:  chaj s pechen'em, nebol'shoj koncert.  Vspominat' svoyu  vojnu  Dimke  ne
hotelos'. Da i Romke Samurskomu, ego drugu, chto  polgoda ottrubil  v  CHechne,
tozhe.  Byla  gnetushchaya  toska.  Vyjdya  iz  kinoteatra, on  i  Romka  pryamikom
otpravilis' v blizhajshij bar na uglu.
     Romka byl kakoj-to prishiblennyj, sam ne svoj.  V poslednee  vremya s nim
chto-to tvorilos' strannoe.
     - Glyazhu  inoj raz  na  sedyh veteranov, i mysl' u menya v bashke sverbit.
Pokoya ne  daet.  A  ved', mnogie iz vas, dorogie veterany  i poroha-to  i ne
nyuhali  vovse. Kto  strelyal da  lagerya  s repressirovannymi ohranyal? Ved'  v
chastyah  NKVD  do  cherta  sluzhilo  v  te  vremena.  I ni  odna  suka  ved' ne
priznalas',  chto  mol,  da  sluzhil,  mol  ohranyal,  mol  privodil prigovor v
ispolnenie.   Ni  odin   ne  pokayalsya.  Takoe  vpechatlenie,  chto   eto  byli
inoplanetyane. V odin mig vdrug, bac! I rastvorilis'. Ischezli. Kak budto ih i
ne bylo v pomine.
     - Rom,  ne  travi dushu, her s nimi, - vyalo otozvalsya Dimka, razlivaya po
stakanam vodku. - Tam za vse sprositsya! Ot otveta ni kto ne otvertitsya!
     -  Kapitan  Osokin,  nash rotnyj,  kak-to  pro  svoego deda rasskazyval.
Govorit, dedok poddal prilichno posle parada na devyatoe maya, raschuvstvovalsya,
razotkrovenichalsya, stal plakat'sya v zhiletku, chto dvuh  nashih soldat  polozhil
iz "degtyarya". Rasskazyvaet,  chto dve ataki prorvavshihsya nemcev otbili, sidyat
v okope,  mandrazh  vseh  b'et.  I  tut,  vdrug sleva  kto-to  pret, nu i dal
ochered', ne razdumyvaya. A  eto, okazyvaetsya, nashi v  nastuplenie poshli. Nu i
dvuh bojcov v etoj nerazberihe i zavalil. Vo kak!
     -  Takoe  na  vojne  splosh'   i  ryadom!  -  Dimka  podvinul  tarelku  s
buterbrodami. - Vsyakoe byvaet v pylu boya.
     - Teper', bednyj dedok vsyu zhizn' stradaet.
     - Eshche by! Takoj gruz na dushe lezhit.
     -  Ne zabyt' emu etogo nikogda, takoe  ne  zabyvaetsya, - skazal blednyj
Roman.
     - YA  tozhe  ne mogu  zabyt' toj vysoty. Kak sejchas vizhu Vanyu Timofeeva s
zhivotom  nabitym gil'zami, - podelilsya  svoimi perezhivaniyami Korotkov. - Vot
stoit pered  glazami. Nichego  ne mogu  s  soboj podelat'. Vot  tol'ko  glaza
zakroyu, on opyat' peredo mnoj. Ponimaesh', postoyanno.
     Dimka, tyazhelo vzdohnuv, izvlek iz vnutrennego karmana zatertoe pis'mo.
     -  Vot  vse, chto  ot nego  ostalos'.  Podobral, kogda  polz. Kak pamyat'
beregu.  Hotel  materi  peredat',  da uspel:  umerla  tetya Valya.  Mesyac lish'
protyanula posle izvestiya o gibeli syna.
     On  berezhno razvernul vethij tetradnyj listok v  kletochku  s oborvannym
burym kraem i stal chitat':
     "  ogaya  mamochka! Nakonec-to vydalas' svobodnaya  minutka  napisat' tebe
pis'mo. Tol'ko ty, radi boga, ne volnujsya! U nas zdes' spokojno".
     -  Spokojno. Esli  ne schitat', chto kazhduyu  noch' obstrelivali, - burknul
Dimka i prodolzhil chtenie.
     "Ty prosti menya, duraka, chto ya tebe celyj god ne pisal. Ty zhe  pomnish',
kak  u  nas  s toboj  konflikt  iz-za moej devushki  proizoshel. Teper'  ty ee
znaesh'. Sama uvidela, kakoj eto prekrasnyj i milyj chelovechek. YA rad,  chto ty
podruzhilas' s Irishkoj.  S neterpen'em  schitayu dni,  cherez 18 -  dolgozhdannyj
dembel'.  Segodnyashnij  ya  uzhe  zacherknul v svoem kalendarike. Skoro priedu i
obnimu vas obeih. Vy u menya zamechatel'nye.
     YA zdes', mamulechka, mnogoe peredumal za  eto  vremya i tverdo reshil, chto
kogda vernus', budu postupat' v literaturnyj institut. Da i rebyata sovetuyut,
im nravyatsya istorii, kotorye ya sochinyayu".
     - |to  tochno!  Sochinyal on zdorovo.  Istorii u nego klassnye vyhodili, -
skazal Dimka.
     "Nu,  a  esli  ne postuplyu,  pojdu v  ped. Budu,  kak  i  ty,  uchitelem
literatury. Za eti poltora goda ya stol'ko uvidel, chto ochen' hochetsya  vse eto
napisat'.
     Vchera  ya  poluchil ot tebya, nakonec-to,  dolgozhdannoe pis'mo. Iz Hankaly
privez  pochtu Sasha  Maleckij, iz-za  malen'kogo rosta, u nas  ego vse klichut
Mal'kom.  On  sirota,  ego  roditeli  pogibli  v  avtokatastrofe,  i  on  do
chetyrnadcati let  vmeste  s sestrenkoj  zhili u babushki.  I vot uzhe 4 goda  -
vospitannik  nashego polka.  Maks,  Maksim  SHestopal,  iz-pod Ryazani, iz sela
Konstantinovo, gde poet Esenin rodilsya. Samyj,  navernoe,  zavodnoj  iz nas.
Lyubit poprikalyvat'sya. Rozygryshi - eto ego konek. A poet i plyashet, pryamo kak
zapravskij artist. Prikleil kak-to na dnyah bumazhnye shpory k sapogam, spyashchego
posle nochnogo dezhurstva, Korotkova. Vchera u Maksa  den' rozhdeniya  byl.  On i
Vadik  uchudili, kupili v  sele paru  banok  s  kompotom.  A  po  doroge  oni
razbilis', i Maks teper'  ko vsemu prikleivaetsya  svoimi shtanami. Smeh, da i
tol'ko.
     - Tol'ko ne razbilis', a snajper, suka, podstrelil. Vzyal by chut' vyshe i
togda hana Maksu, - skazal Dimka.
     " Est'  u  nas i "Papashka", Kolya Sevast'yanov,  tol'ko ser'eznee parnya ya
eshche ne vstrechal. Ulybaetsya  i  smeetsya on redko.  On  samyj starshij iz  nas.
ZHenat. Dochke uzhe skoro godik."
     - Mirovoj  paren' byl!  -  vstavil Dimka.  - Ubili ego srazu,  v  samom
nachale boya, kak tol'ko naporolis' na "chehov". Ego i serzhanta Burkova.
     "Pasha Morozov  iz Petrovska. Ne znayu,  gde  eto, no  est' takoj  gorod.
Dnepropetrovsk  znayu,  a  Petrovsk   net.   Pashka   na  grazhdanke  uvlekalsya
rekonstrukciej kostyuma russkogo  voina 11-go  veka.  Delal  kol'chugi, shlemy,
koval mechi.  Interesnyj pacan.  Valerka Kirilkin, nash  snajper  tozhe ottuda.
Obozhaet  svoyu vintovku, ni  komu ne  razreshaet k nej  prikasat'sya. On  chasto
razgovarivaet vo sne, vse mat' zovet. My etogo emu ne govorim, skryvaem. Vot
i sejchas  tozhe, on  chto-to  boltaet vo sne.  Serzhant  Rubcov sejchas  spit. S
karaula smenilsya. On  grustnyj poslednee  vremya:  ego devushka ne  dozhdalas',
zamuzh  vyshla. Strashno perezhivaet. Videl  u nego  fotokartochku.  Krasivaya. Ne
porval. Berezhet. A pis'ma pochemu-to szheg."
     - Krasivaya,  suchka!  YA tozhe  videl. |to iz-za etoj blyadi  pod puli Ruba
polez, - vnov' vzdohnul Dimka.
     "  Radist  Vadik  Tkachenko  postoyanno  s chechencami  po  racii  boltaet.
Bukval'no vchera oni  vyshli na nashu volnu,  i davaj  nas rugat' na  chem  svet
stoit. Durach'e.
     "A samyj dobryj iz vseh, eto - Vasya Pankratov, po prozvishchu  Naivnyak. On
s  Bajkala.  Iz  sibirskih  kazakov. Zdorovennyj  detina.  Poslednyuyu  rubahu
otdast.  Vot  takoj  on  paren'.  A   Vit'ka   Dudnik,  naoborot.   Harakter
prizhimistyj, kulackij.  CHerezchur hozyajstvennyj.  Vse emu  nado. Vse  tashchit v
palatku. Andryushka  Romancov, byvshij  student.  Otchislili ego iz vuza: zimnyuyu
sessiyu zavalil. Uchit menya igrat' na gitare. Pravda,  prosten'kie akkordy, no
uzhe koe-chto poluchaetsya.
     Est' eshche  dvoe molodyh: Ahtyamov  i  Pribylov.  Vospityvaem ih.  Zelenye
sovsem eshche rebyata. Vsego boyatsya. Mamulechka, luchshe nashej ro..."
     - Vot, dazhe dopisat' ne uspel. Ubili vahi-svolochi.
     Dimka zakuril novuyu sigaretu.
     -  Na  proshloj  nedele  hodil  v voenkomat. Sidit podpolkovnik,  edakij
mordovorot s  puzcom, holenaya repa. Dorogim kon'yachkom  za kilometr  ot  nego
popahivaet. Govoryu,  tak  i tak,  hochu mol,  ostat'sya  sluzhit' v Vooruzhennyh
silah. Otvechaet, zhlob proklyatyj, mol, medkomissiyu ne  projdesh'.  Kakaya mozhet
byt' sluzhba.  Ty zhe invalid. Govoryu, no  ved' sluzhat zhe vse-taki  nekotorye.
Dazhe bez nog i bez ruk. Nu, to zasluzhennye  oficery, geroi, a ty  kto takoj,
otvechaet, soplya nedonoshennaya. YA - soplya, krichu gadu.  A ty eto videl? Rvu na
sebe vorot rubashki,  pugovicy letyat vo vse storony.  Pokazyvayu  emu dyrku na
grudi zashtopannuyu.  |to  videl! Krysa tylovaya!  Kak on pones! Kak  on pones,
esli b  ty tol'ko videl. Stal  krasnym  kak varennyj  rak, glaza  kvadratnye
vypuchil, togo  i glyadi lopnut.  CHut'  iz  shtanov ne  vyprygnul.  Guby i shcheki
tryasutsya. Past' svoyu razzyavil gad, oret kak rezannyj.
     Da, poshel ty  v zhopu, govoryu. Hlopnul dver'yu i ushel. I takaya menya toska
vzyala, pryam, nastoyashchij kafar, hot' v petlyu lez'.  Nikomu my  zdes' ne nuzhny,
Rom.  Inogda dumayu, i  pochemu menya togda  ne ubili vmeste so vsemi rebyatami.
Ved' stoyal zhe  nado mnoj tot  "vah"  vonyuchij, padla. Pochemu ne dobil,  suka?
Pochemu  ya  ostalsya  v  zhivyh,  a  ne Andryuha  Romancov, ved'  on  tak mechtal
programmistom stat'.  Vsya zhizn' u nego  v "kompah"  byla, bukval'no,  bredil
pacan  imi.  Kak sejchas ego  vizhu.  Polzet  s  razorvannoj  shchekoj,  zagrebaya
okrovavlennymi  pal'cami gryaznyj  sneg pod sebya,  i krichit:  "Mama! Mama..a!
A..a!  Takoe razve zabudesh'. Da ne v zhizn'! Krik ego  tak  i  stoit  v ushah!
Skazhi,  vot na hrena ty  tam polgoda  gnil  i vshej kormil,  Romk, a?  V etoj
dolbannoj Ichkerii!
     - A ty poproboval by  v "mentovku"? Mozhet voz'mut, - posovetoval Romka,
zatyagivayas' sigaretoj.
     - Kuda voz'mut? S  amputirovannymi pal'cami  na nogah. Storozhem? Detsad
ohranyat'. Ili  vahterom v kakuyu-nibud' kontorku. Odna otrada,  v trenazhernyj
zal  shozhu.  Pokidayu  "zhelezo"  do  sed'mogo  pota,  kak-to  legche  na  dushe
stanovitsya. Nenadolgo zabudus'.
     Dimka  podnyal  na  Romku izurodovannoe shramom lico  s grustnymi  serymi
glazami. Kogda on nervnichal, u nego nachinala dergat'sya shcheka, i drozhali ruki.
     - Popytalsya v "nalogovuyu", tozhe "oblom". Ty, chego ne p'esh'-to, voyaka?
     - Nel'zya mne! - sigareta chut' ne vypala iz drozhashchih Romkinyh pal'cev.
     - |to eshche, chto za fokusy?
     - Zakodirovalsya! - Romka otvel v storonu svoj vinovatyj vzglyad.
     - A narkotu,  znachit, mozhno, da?  Tak, chto li? - Dimka vpilsya glazami v
lico druga.  - CHego  nos vorotish'? Komu lapshu na ushi veshaesh'? Dumaesh',  ya ne
znayu?
     - S chego eto ty vzyal?
     -  Svetka  mne  vse  rasskazala!  Videla  tebya  na  "tusovke"  s  etimi
bolvanami, s |dikom Studentom, Goshej Kvintoj. Na igle visish'? YA, chto slepoj?
Po  fizionomii tvoej vidno.  Ves' hudoj, zheltyj stal kak distrofik.  Ty, chto
sovsem ohrenel? Ne ponimaesh', chem eto zakonchitsya?
     -  A  mne plevat'?  CHem ran'she  tem luchshe!  CHem  koptit' zdes'! Znaesh',
Dimych, ne  mogu ya bol'she i ne  hochu. Da i  pozdno uzhe  teper'. Sel  ya gluho.
Pacany  po  nocham  prihodyat.  I Sanek,  i  Igor'. Ne  mogu  ot  togo  zapaha
otdelat'sya. Vot  on u menya  gde! Kak vytashchili menya togda iz podbitoj "behi",
do  sih  por  tu  gar'  chuvstvuyu.  Mutit  menya, ponimaesh'?  Sanek-voditel' i
navodchik tak tam i ostalis', sgoreli. Ochnulsya uzhe na zemle v metrah dvuhstah
ot chadyashchej "behi". Potom stal rvat'sya boekomplekt,  vse razneslo k  chertovoj
materi. Tak  nichego  ot  nih  i  ne ostalos'.  Kogda  ego spasli, Romka ves'
prokopchennyj  pochti nichego ne  slyshal, ego rvalo, vyvorachivaya naiznanku.  On
smotrel na vseh oshalevshimi glazami, nichego ne ponimaya.
     - Tak radujsya, chto povezlo, sukin  syn! Dolzhen zhit' nazlo vsemu! Za teh
rebyat, chto ne vernulis'! A ty, ya vizhu, naoborot. Raskis kak baba!
     Dimka, oprokinuv stakan vodki, pomorshchilsya. Zashchelkal zazhigalkoj. Gluboko
zatyanulsya sigaretoj. Vylil ostatki vodki sebe v stakan.
     -  A  tut kak-to  ko mne  podkatil Kolya Sutulyj, da  ty ego znaesh',  iz
ugolovnoj rynochnoj bratii. Nu, kotoryj  na  sinem  "merse" eshche  raskatyvaet.
Pleshivyj.  V ochkah. Nes  vsyakuyu "labudu". Rabotu  predlagal: devok ohranyat',
prostitutok, s  kotoryh  u  nego navar. Poslal  ego podal'she. Eshche  ya  s etim
der'mom ne  yakshalsya.  Potom ob«yavlenie v gazete na glaza  popalos', kakaya-to
kontora  ohrannika ishchet  v sluzhbu bezopasnoti. Zaglyanul  po adresu. SHikarnyj
ofis.  Vse v belyh  sorochkah. Pri galstukah. Proveli k shefu po bezopasnosti.
Sprashivaet:
     - Gde sluzhil?
     - V VDV!
     - Desantura, goluboj beret, znachit! Nam takie nuzhny!
     - Voeval v CHechne? CHego glaz-to dergaetsya? Eb...tyj, chto  li? Mozhet, eshche
i po nocham pod sebya mochish'sya?
     Dimka dernulsya vsem telom  k  holenomu muzhiku,  razvalivshemusya noga  na
nogu v glubokom kozhanom kresle.
     -  Spokojno,  paren'!  Oholonis'! Rebyata, sdelajte  milost',  provodite
zashchitnichka Rossii na vyhod!
     - Suki! Blyadi! ZHuki navoznye!


     Nochnoj bar  "Veneciya". V  polumrake na stenah  gondol'ery  v  shlyapah  s
lentochkami  beleyut  na  sudenyshkah.   Muzyka.  V  luchah  sveta  perelivaetsya
zatejlivymi  volnami  sigaretnyj  dym. Dimka  sidel za stojkoj,  ustavivshis'
glazami v odnu tochku, i zhadno kuril.
     Na proshloj nedele, kogda on vernulsya v ocherednoj raz poddatyj iz  bara,
na  nego naehali s uprekami roditeli. On  psihanul, naoral  na nih,  shvatil
kuplennyj na "grobovye" novyj televizor "Panasonik" i vyshvyrnul ego v okno s
tret'ego  etazha. Blago nikto v eto vremya ne prohodil mimo. Priehala miliciya,
vyzvannaya sosedyami,  nadela naruchniki  i  uvezla. Pyat' chasov  on prosidel  v
"obez'yannike", prihodya v sebya. Poka roditeli ne ugovorili dezhurnogo kapitana
otpustit' syna. Vernuvshis' domoj, on dolgo plakal vmeste s mater'yu na kuhne,
klyanya svoyu  sud'bu.  V sosednej  komnate,  zhaleya brata, tiho  hlyupala  nosom
zarevannaya sestrenka Nastya, privodya v poryadok razbrosannye po komnate veshchi i
podmetaya venikom s pola oskolki stekla i farfora.
     Mimo  stojki  k central'nomu  stoliku  proshla shumnaya  kompaniya  molodyh
preuspevayushchih  parnej,  "hozyaev  zhizni", vo  glave  s  chechencem  Aslanom,  u
kotorogo,  govoryat, na  mestnom  rynke  vse bylo "shvacheno".  Ostaviv  svoih
priyatelej  za  stolikom, Aslan podoshel k stojke, gde ryadom  s Dimkoj  sidela
moloden'kaya devica s koktejlem v ruke. CHechenec besceremonno polozhil ruku  ej
na obnazhennuyu nogu. Blondinka prezritel'no sbrosila s kolena ego ruku.
     - Nu, detka, ne lomajsya! Aslan tebya ne obidit. Ne pozhaleesh'!
     Devushka demonstrativno otvernulas' ot biznesmena.
     - Ah, ty, suchka!  Budesh'  brykat'sya i kapriznichat', moi rebyata  s toboj
inache pogovoryat!
     -  |j!  Nosorog!  Otvali!  -  podvypivshij  Dimka  nenavidyashchimi  glazami
ustavilsya na kavkazca, shcheka u nego sudorozhno zadergalas', kulaki szhalis'..
     - |to eshche, chto za pugalo? Tvoj paren', kiska? Nu i krasavca sebe nashla!
Vo sne  takoj  prisnitsya,  ne  prosnesh'sya! Skazhi  emu, esli  budet  vyakat' i
rypat'sya, emu v odin mig  roga  oblomayut! Sejchas my ego otpravim bain'ki!  -
hlyust obernulsya k svoej kompanii, galdyashchej za stolikom.
     No  dogovorit'  on ne uspel, Dimka obrushil na ego golovu butylku iz-pod
piva.  Oskolki i bryzgi razletelis' vo vse storony.  Aslan ohnul i shvatilsya
za golovu. No tut hlestkie udary Dimkinyh kulakov prishlis' po licu, razbiv v
mig  guby  i nos. Desantnik revel  kak ranenyj  zver',  nanosya  moshchnye udary
nalevo napravo, sbivaya s nog druzhkov i telohranitelej Aslana, brosivshihsya na
vyruchku.  Ves'  iscarapannyj  i okrovavlennyj  on  v yarosti,  rycha kak dikij
zver', neistovo toptal poverzhennogo vraga.









     VOG, "vogi" - vystrel oskolochnoj granaty dlya strel'by iz granatometa

     RPK - ruchnoj pulemet Kalashnikova

     PKM - pulemet Kalashnikova modernizirovannyj

     AKS, "Aksu" - avtomat Kalashnikova ukorochennyj (AKS-74u)

     BTR, "beteer" - bronetransporter

     BMP, "beempeshka", "beshka", "beha", - boevaya mashina pehoty

     BMD - boevaya mashina desanta

     OBRON - otdel'naya brigada operativnogo naznacheniya

     BON - batal'on operativnogo naznacheniya

     RMTO - rota material'no-tehnicheskogo obespecheniya

     "Muha" - legkij ruchnoj granatomet

     "CHehi", "nohchi", "vahi"- prozvishche boevikov- chechencev

     SOBR - special'nyj otryad bystrogo reagirovaniya

     KPVT - krupnokalibernyj pulemet Vladimirova tankovyj

     "Smertnik"  - metallicheskij  zheton  voennosluzhashchego s lichnym nomerom, s
nomerom chasti

     PVD - punkt vremennoj dislokacii

     "Grad" - artillerijskaya reaktivnaya ustanovka zalpovogo ognya

     RPG, "erpegeshka" - ruchnoj protivotankovyj granatomet

     "Stechkin" - pistolet sistemy Stechkina

     "Makarov" - pistolet sistemy Makarova

     "Sushki" - frontovye bombardirovshchiki SU-24, SU-27

     "Vertushki" - vertolety Mi-8, Mi-24

     "Voron" - binokl' nochnogo videniya

     "Vintorez" - besshumnaya snajperskaya vintovka (VSS)

     "Vzlomshchik" - snajperskaya vintovka kalibra 12,7 mm

     F-1 - oskolochnaya ruchnaya granata, radius porazheniya 200 m

     RGD, "ergedeshka" - oskolochnaya nastupatel'naya granata

     NURS, "nursy" - neupravlyaemye reaktivnye snaryady

     "Razgruzka" - zhilet s karmanami dlya nosheniya boepripasov

     AGS-17 - stankovyj avtomaticheskij granatomet "Plamya"

     "SHmel'" - ruchnoj ognemet

     NRS - nozh razvedchika strelyayushchij

     DSHK - pulemet Degtyareva-SHpagina krupnokalibernyj

     MSK-40, "emeska" - signal'naya mina

     MS-3 - mina - syurpriz, neizvlekaemaya, neobezvrezhimaya

     ML-7 - mina-lovushka, neizvlekaemaya, neobezvrezhimaya

     "Vovany" - prozvishche voennosluzhashchih vnutrennih vojsk

     "Kontrabasy" - prozvishche kontraktnikov

     "|svedeshka" - snajperskaya vintovka Dragunova (SVD)

     "Kombatanty"  - eto  termin  voennyh medikov  i psihologov. Kombatantom
specialisty  nazyvayut lyubogo,  kto  poluchil  boevoj opyt  na teatre  voennyh
dejstvij


     V  osnovu cikla "SHCHenki  i  psy vojny"  legli  sobytiya  vtoroj chechenskoj
vojny.

     Gibel'  v Novolakskom rajone  Dagestana pri  vzyatii  vysoty  715,3 34-h
bojcov Armavirskogo specnaza v rezul'tate raketno-bombovogo udara rossijskoj
aviacii - odna iz tragichnyh i maloizvestnyh stranic poslednej vojny.

     V dekabre 1999 goda  v ushchel'e Botlih-Vedeno  razvedgruppa 31-oj brigady
VDV prinyala neravnyj boj, 12 pogibli, dvoe ranenyh popali v plen.

     21-go fevralya 2000 goda pod Harsenoem pogibli tri razvedgruppy specnaza
GRU v sostave 33 chelovek.

     29-go fevralya 2000 goda pod Ulus-Kertom v zhestokom boyu pogibla 6-ya rota
pskovskih desantnikov.

     V aprele  1996 goda pod  YAryshmardy v  zasadu naemnikov  Hattaba  popala
kolonna  245-go  motostrelkovogo polka, poteri - 73  ubitymi, 52 ranenymi, 6
BMP, 1 tank, BRDM, 11 avtomobilej.






     Ot avtora.......................................
     Odno utro chechenskoj vojny......
     Komandirovochka..................................
     CHernaya koza..........................................
     Romkiny nochi.......................................
     Zapah zhenshchiny ......................................
     Net, pro eto on ej pisat' ne budet ............
     Fen'ka .............................................
     Gavroshik ............................................
     Konfucij ..........................................
     Neotmazannyj....................................
     Volod'ka Knysh ......
     Cena "medvezh'ego myasa"...........................
     Volkodavy ..............................................
     Poslednij pasodobl' Svyata CHernyshova
     Karaj..................
     Samuraj...............
     Kvazimodo.....................
     CHechenskaya ruletka.....................
     Oskolki vojny ...................................
     Vozvrashchenie Kol'ki Selifonova .....................
     Pochemu on ne strelyal?........................................
     Kombatanty .......................................................
     CHerta lysogo vam dostanu .................................
     Fatima ...............................
     Ne budet vesennego bala ...........................
     YA vernus', mama!........................................
     Kommentarii.............................................


Last-modified: Wed, 22 Sep 2004 19:20:57 GMT
Ocenite etot tekst: