Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Vladislav SHurygin
     WWW: http://www.livejournal.com/users/shurygin/
     Date: 14 Nov 2005
---------------------------------------------------------------




     (rasskaz)

     Kudryavcev byl svezhij lejtenant.
     Predydushchie dvadcat' dva goda ego zhizni proleteli v treugol'nike Arbat -
Lefortovo - Sochi.  V kvartire na  Arbate  on  zhil. V Lefortovo  raspolagalsya
institut voennyh  perevodchikov, kotoryj on zakonchil s otlichiem. A v Sochi byl
sanatorij  imeni  Voroshilova,   kuda  Kudryavce  vmeste  s  mater'yu  i  otcom
-generalom odnogo iz upravlenij Genshtaba vyezzhal na otdyh.
     I potomu, teper' on s upoeniem vpityval  chumnoj mir vojny. Vse dlya nego
zdes'  bylo  novym.  I  "majoneznaya" gryaz', namertvo  v容davshayasya v formu, i
razmeryannyj, nakatannyj za tysyachi let byt vojny -  kochev'ya, dvizheniya. I dazhe
sam ee vozduh - koktejl' solyarovogo chada, kislogo boevogo zheleza, porohovogo
nagara i dyma ot  vechno syryh  drov -  p'yanil ego, kruzhil  golovu neznakomym
oshchushcheniem kakoj-to pervobytnoj svobody.
     U Kudryavceva, vtajne ot  vseh sochinyavshego stihi, byl dazhe svoj obraznyj
ryad.  Lyudi   vokrug  nego,  napominali  emu  zagotovki   iz  metalla.  Vechno
zachuhannaya,  robkaya  pehota  byla  pohozha  na starye rzhavye  gvozdi, tolstyj
zampoteh  Voznyuk  napominal chugunnuyu,  maslyanistuyu  chushku. Nachshtaba  general
Surovikin,   punktual'nyj  i   nevozmutimyj,   associirovalsya   s  blestyashchim
nikelirovannym  sverlom.  Nachal'nik  razvedki  Marinin,  kotorogo  on prosto
bogotvoril, byl pohozh na sovershennyj starinnyj  kovanyj klinok.  Sebe samomu
on kazalsya stal'noj strunoj, kotoraya zvenela na vetrah vojny...
     Kudryavcev staralsya byt'  podcherknuto akkuratnym. Kuplennyj  otcom pered
ot容zdom  v  komandirovku dobrotnyj  teplyj  kamuflyazh i "bercy"  na mehu, on
kazhdyj vecher terpelivo otmyval ot hankalinskoj gryazi, chto by  utrom vyjti na
razvod v chistoj forme.
     Kazhdoe utro on revnivo oglyadyval sebya v zerkale "kunga", v kotorom zhil.
Iz  zerkala na nego  smotrel hudoshchavyj, cyganistyj (spasibo dedu!) bryunet, s
tonkoj nitkoj redkih yunosheskih usov. Ego razdrazhal slishkom svezhij - "s nolya"
sobstvennyj  vid.  Emu  hotelos' vyglyadet'  kak  Marinin, chej  vycvetshij  do
belizny  "gornik",  rastoptannye  legkie  "bercy"  i,  vidavshij vidy,  ryzhij
"verblyuzhij" sviter,  bezoshibochno vydavali v  nem nastoyashchego razvedchika, "psa
vojny".
     Kudryavcev dazhe nevznachaj pointeresovalsya u starshiny roty ohrany,  dolgo
li "protyanet"  ego  "komok", a to,  mol, mozhet byt', stoit novyj  zakazat' v
Moskve? Otvet ego ogoroshil. Starshina, pozhiloj  praporshchik armyanin "uspokoil",
skazav, chto takoj dobroj forme  goda dva  snosu ne budet, a, uchityvaya, chto v
komandirovku  lejtenant  priletel maksimum  mesyaca na  chetyre, to i  voobshche,
vernetsya domoj "kak v novom"...
     |ta  sobstvennaya  "novost'"  byla  glavnym  muchitelem  Kudryavceva.  Emu
hotelos' chuvstvovat' sebya zrelym i opytnym,  snishoditel'nym i sil'nym.  Emu
hotelos',  chto  by  "rzhavaya"  pehota  vstrechala  ego  tem   zhe  pochtitel'nym
uvazheniem, kotorym ona vstrechala i  provozhala hmuryh "specnazerov" "grushnoj"
brigady.  Poetomu  on  ne  lyubil,  kogda  ego  nazyvali po zvaniyu. Obrashchenie
"tovarishch lejtenant"  tol'ko  podcherkivalo ego neopytnost' i  naivnost'. Kuda
znachitel'nee i luchshe zvuchalo obrashchenie po familii.
     Dlya  povysheniya  sobstvennoj  "boevitosti"  on dazhe  vymenyal  u  odnogo,
vozvrashchayushchegosya domoj, desantnogo kapitana ego staryj "razgruznik". Zapavshij
na noven'kij yaponskij plejer, kapitan, navernoe,  poschital Kudryavceva polnym
idiotom,  kogda  tot  predlozhil  emu  mahnut'  plejer  na staryj,  zatertyj,
latannyj  razgruzochnyj zhilet.  No Olegu  bylo vse  ravno, chto podumaet o nem
kapitan.
     Zato on stal obladatelem nastoyashchego boevogo "razgruznika", v nagruzku k
kotoromu, raschuvstvovavshijsya desantnik, otdal eshche i paru "limonok",  kotorye
Kudryavcev tut zhe zapihnul v sootvetstvuyushchie karmashki.
     I  teper',  ot容zzhaya  kuda-nibud'  s  Hankaly,  on  vsegda nadeval etot
"razgruznik", liho rassovyval po karmanam granaty, vtykal v nagrudnuyu koburu
svoj shtatnyj  "peem",  i  k svoemu udovol'stviyu, net-net,  no  lovil na sebe
izuchayushchie  vzglyady   neznakomyh  s  nim  sputnikov,  kotorye  yavno  pytalis'
opredelit' kto pered nimi - neopytnyj salaga ili ponyuhavshij porohu boec.

     Kudryavcev  byl  prikomandirovan  k  razvedupravleniyu  gruppirovki.  No,
nesmotrya, na  mesyac, provedennyj zdes', on pochti nigde  eshche  ne  byl. Tol'ko
paru raz on s nachal'nikom  razvedki vyezzhal v Groznyj i odin raz v Gudermes,
kuda soprovozhdal  kakuyu-to mezhdunarodnuyu "gumanitarnuyu  missiyu", posle  chego
pochti  polvechera  pisal raport  o  poezdke.  Anglichane  i  shvedy  byli  yavno
razvedchikami.   Ih    korotkie    repliki,   mnogoznachitel'nye   vzglyady   i
"professional'naya" slazhennost'  srazu brosilis' emu v glaza. I,  staratel'no
izobrazhaya obychnogo  perevodchika s  chechenskogo na anglijskij, Oleg napryazhenno
vslushivalsya v razgovory "gumanitariev", starayas' ne propustit' ni slova.
     Po  vozvrashcheniyu  ego  bukval'no  "raspiralo"  ot  oshchushcheniya  vazhnosti  i
isklyuchitel'nosti togo, chto  on smog  "rasshifrovat'"  inostrancev. No reakciya
komandirov  na  ego desyatistranichnyj raport byla na udivlenie  bezrazlichnoj.
Raport  prosto podshili  v  odnu iz papok.  Uzhe potom, ego  sosed po  "kungu"
kapitan perevodchik  iz  upravleniya mezhdunarodnyh kontaktov, zevaya,  poyasnil,
chto  prinadlezhnost'  "gumanitariev"  k  razvedke ni  u  kogo  somnenij  i ne
vyzyvala.
     - ...Po nim dazhe shifrotelegramma prishla. Zdes' voobshche obychnyh delegacij
ne byvaet.  Dumaesh', ochen' nuzhna Zapadu eta  sranaya CHechnya? SHCHaz! Im nado, chto
by my zdes' sideli v der'me po samye  ushi. I sideli kak mozhno dol'she. Potomu
tol'ko razvedka  syuda  i lezet.  Privykaj,  starichok! V etom der'me,  tol'ko
takie zhe kak my skarabei royutsya...

     ...Po  diplomu  Oleg  byl  "pers".  YAzyki  s  detstva  davalis'  emu na
udivlenie  legko. S semi let on svobodno govoril po-nemecki,  izuchiv ego  za
dva goda, poka otec sluzhil  v Drezdene. Potom, v moskovskoj specshkole tak zhe
legko izuchil anglijskij, na kotorom dazhe pytalsya pisat' stihi i zanyal pervoe
mesto na gorodskoj  olimpiade. V institute on poprosilsya v gruppu, izuchayushchuyu
persidskuyu  gruppu yazykov.  I  uzhe  k tret'emu kursu  stal odnim iz  luchshih.
"Farsi",  "dari"  i  "pushtu" on bral s  naleta.  A  na  poslednem kurse, pod
vliyaniem  rasskazov byvshih vypusknikov o  vojne v  CHechne, v tajne  ot  otca,
kotoryj  byl  kategoricheski  protiv  ego  "uvlecheniya  CHechnej",  on   zanyalsya
chechenskim yazykom.
     Otlichnoe  znanie yazykov plyus general'skie  zvezdy  otca  opredelili ego
dal'nejshuyu  sluzhbu.  Po  vypusku  Kudryavcev  pouchil  naznachenie  v  odno  iz
podrazdelenij  central'nogo apparata Glavnogo Razvedyvatel'nogo Upravleniya i
tam prodolzhil izuchenie chechenskogo yazyka,  blago, na novom meste materialov i
vozmozhnostej  dlya   etogo  bylo  predostatochno.  Otdel  zanimalsya  perevodom
radioperehvatov...

     V tom, chto ego  pochti ne vypuskali s  Hankaly, Oleg ne bez osnovatel'no
podozreval  otca. Kudryavcev  starshij, sovershenno sluchajno uznavshij ot svoego
tovarishcha,  chto  syn   za  god  umudrilsya  ne  tol'ko  stat'  perevodchikom  s
chechenskogo, no  eshche  i sam  naprosilsya v komandirovku, prishel  v  nepisuemuyu
yarost'. Vyzvannyj "na kover" v kabinet otca, Oleg uslyshal stol'ko epitetov v
svoj adres, skol'ko ne slyshal ih do etogo za vsyu zhizn'.
     - ...Nikogda ne  dumal, chto vyrastil polnogo mudaka! - gromyhal otec. -
CHego  tebe  ne hvataet?  Romantiki  zahotelos'?  Kogda  tebe checheny  zhopu na
fashistskij znak  porvut -  budet  tebe  romantika! YA,  kak  poslednij idiot,
pytayus'   ustroit'  ego  budushchee.  Gotovlyu  emu  normal'nuyu  komandirovku  v
normal'nuyu stranu. A etot ... lomitsya v CHechnyu. Da ty hot' ponimaesh', chto  ty
tvorish'?  Esli  tam... - otec tknul  pal'cem v potolok,  -  ...reshat, chto ty
"chechenec", to,  vse!  - tak do pensii  i budesh' polzat'  po etomu grebannomu
Kavkazu. Ty o materi, stervec, podumal? Kak ej, s ee davleniem, skazat', chto
edinstvennyj synok reshil v CHechnyu motanut', romantiki nabrat'sya?..
     A  sluchis'  chto, dumaesh', tebe pamyatnik  Putin postavit,  ili esli tebe
nogu otorvet, Dashka tvoya budet iz pod tebya gorshki  vynosit'? Hren ty ugadal!
Kaleki babam tol'ko v  fil'mah nuzhny. A tak, mahnet hvostom i - pominaj, kak
zvali!..

     Iz kabineta otca on vyshel sovershenno slomlennym i razdavlennym. Esli by
v tot  zhe den' mozhno bylo  vse otygrat'  nazad, on, konechno,  vse  vernul by
nazad. No armiya est'  armiya - prinyatye  resheniya v nej obychno vypolnyayutsya.  I
uzhe cherez nedelyu sem'ya  provozhala Olega na aerodrom "CHkalovskij". Za eti dni
otec nemnogo poostyl.  I  hotya v ego seryh glazah ne  propal stal'noj  blesk
razdrazheniya,  on pomyagchal.  Tak,  vernuvshis'  vecherom  so sluzhby  i, oglyadev
poluchennyj  Olegom  novyj, tol'ko  so  sklada, tyazhelyj vatnyj bushlat blekloj
"zeleno - morkovnoj" rascvetki i neuklyuzhie kirzovye "bercy" on hmyknul:
     - V takoj robe tol'ko zekov na lesopoval vodit'! Odeli armiyu her  znaet
vo chto...
     Na  sleduyushchij vecher on  privez komplekt  zimnej formy i vysokie  legkie
botinki  na mehu. "Splav"  - byla  oboznachena na  lejblah  i cennikah  marka
firmy.
     - Derzhi, voyaka! Na sintepone, ne produvaetsya i ne promokaet.  I "bercy"
vpolne podhodyashchie...
     Otcu Oleg doveryal.  V Afgane tot dva  goda komandoval  polkom, a  potom
posle akademii, eshche god diviziej...
     Uzhe  provozhaya ego  na bort, ezhas' na yanvarskom,  probirayushchem da  kostej
aerodromnom vetru, otec, vdrug, neuklyuzhe obnyal ego.
     - Ladno, syn, zapomni  odno.  Ot vojny  ne  begaj,  no i  sam na nee ne
naprashivajsya. Sud'ba ne lyubit  samodeyatel'nosti. Golovy  ne teryaj. Smotri na
starshih. Tebya tam vstretyat muzhiki dostojnye. I beregi sebya! Ty u nas odin...

     ...Skoree vsego, Kudryavcev starshij posodejstvoval,  chto by  mladshego ne
slishkom privlekali k vojne. Olega srazu po  pribytii ostavili pri upravlenii
razvedki,  hotya,  kak on  vskore uznal, perevodchiki  byli  ochen' nuzhny  i  v
dejstvuyushchih chastyah.

     Nebol'shuyu  komnatushku  v prisposoblennom  pod  zhil'e  stal'nom  morskom
kontejnere   on  delil   s   kapitanom   perevodchikom   Viktorom,   kotoryj,
predstavlyayas', sdelal udarenie na poslednij slog - ViktOr. Kapitan byl vsego
na chetyre goda starshe  Olega, no vyglyadel na vse sorok. Boleznenno  hudoj, s
zapavshej pod  glazami  vechnoj  zheltiznoj i rannej plesh'yu on  vyglyadel prosto
koshcheem.  V pervyj zhe  vecher, kogda Oleg "propisyvalsya" po  sluchayu  pribytiya,
ViktOr, podnimaya ocherednoj stakan, mozdokskoj mutnoj vodkoj hmyknul:
     - V  devyanosto  vos'mom  menya dva  chernozhopyh  v  Angole  palenym romom
travanuli. Oni na anglijskuyu "sis" rabotali. I ochchchen' mnoj byli nedovol'ny.
Kakoj my togda kontrakt iz-pod  nosa anglichan uveli... - on mnogoznachitel'no
suzil  glaza,  slovno  iz hankalinskogo  daleka,  pytalsya  rassmotret'  dvuh
dalekih zlobnyh  negrov. -  Pechen'  togda iz-pod  reber prosto vyvalivalas'.
Pit' vrachi voobshche zapretili...
     I  on vypil, vsem svoim vidom pokazyvaya salage  lejtenantu,  na skol'ko
geroicheskim  postupkom dlya  nego yavlyaetsya eto  upotreblenie  etoj  "ognennoj
vody".
     Sejchas  kapitan  sluzhil v upravlenii  vneshnego  sotrudnichestva.  Tochnee
dosluzhival. Pochti  polgoda on ozhidal dolgozhdannogo prikaza ob uvol'nenii. Na
"grazhdanke"  ego  uzhe  davno zhdalo mesto v kakom-to  rossijsko - gollandskom
"espe", kotorym upravlyal ego drug. I potomu  eta komandirovka  byla emu, kak
on sam govoril "kak serpom po yajcam!".
     - Da  ya v nedelyu u Valerki bol'she zakolachivat' budu, chem zdes'  general
za chetyre mesyaca! - poyasnil on.
     Do  ot容zda  ViktOru  ostavalsya vsego mesyac i potomu  kapitan sobiralsya
okonchatel'no  "lech' na  sohranenie". Termin  etot, kak  vskore  uznal  Oleg,
oznachal  maksimal'noe svorachivanie  vsyakoj sluzhebnoj aktivnosti,  chto  by po
vozmozhnosti tiho i bez  proisshestvij dotyanut'  do  "dembel'skoj" vertushki na
Mozdok.

     I  potomu, kogda  "specnazery" dolozhili, chto v hode odnoj iz  zasad byl
zahvachen  v  plen  afganec  i  Marinin sobralsya  letet' v  brigadu, kapitan,
kotoryj dolzhen byl letet' s nim perevodchikom, otkrovenno zatoskoval.
     - Tvoyu mat'! I bol'nym ne skazhesh'sya.  Marinin potom - sgnoit  za mesyac.
On "beremennyh" na duh ne perenosit. Pes vojny, hrenov!

     Togda-to Oleg i reshil porosit'sya vmesto Viktora soprovozhdat' nachal'nika
razvedki.
     - YA podtverzhu, chto ty lezhish' s temperaturoj. A dari, pushtu, farsi - moi
diplomnye yazyki.
     - Ty chego, starichok, ser'ezno?  - izumilsya  kapitan. - Nahera tebe  eto
nado?  U tebya zdes' takaya  dolzhnost', chto mozhno hot'  do pensii  zdes' grushi
okolachivat'. Zachem tebe eti gory?
     - YA eshche ni  razu ne rabotal na nastoyashchem  doprose. - Priznalsya  Oleg. -
Hochu, poka est' vozmozhnost', opyt poluchit'.
     ViktOr udivilsya eshche bol'she:
     - Ty  chto zabolel? Sovsem sdurela  tvoya bashka. Ono tebe  nado? Dumaesh',
eto tak interesno? Bros'. |to  samaya gryaz' vojny. Znaesh', pochemu grushniki ne
pishut memuarov? Da potomu, chto nikto ne hochet vspominat'  o tom, chto videl i
delal...

     No  soblazn "zakosit'" byl dlya kapitana slishkom  velik i, pomyavshis' dlya
prilichiya, on cherez dva stakana dal sebya ulomat'...


     ...Sletat' s Marininym na "boevye" bylo verhom mechtanij Kudryavceva. Emu
kazalos', chto tam, sredi vojny, Marinin, nakonec, razglyadit v nem nastoyashchego
"boevika". CHeloveka, gotovogo otdat' vsego sebya sluzhbe, armii, Rodine...
     Polkovnika   Marinina   povsyudu  soprovozhdala   atmosfera   molchalivogo
prekloneniya.  Ego dolzhnost' ne  pozvolyala  govorit' o  nem  mnogo. Dazhe  ego
nastoyashchaya familiya byla izvestna tol'ko uzkomu krugu obshchayushchihsya s  nim lyudej.
Dlya  ostal'nyh  on  byl  "polkovnikom   Strel'covym"  ili,  chto  chashche  vsego
"nachal'nikom razvedki" - bez imeni, familii i zvaniya.
     No  dazhe  zhestkij   zanaves  sekretnosti  ne  mog  skryt'  ego  osobogo
polozheniya.
     Vse chasovye "cebeu" znali ego v lico  i vytyagivalis' "v strunku", kogda
on podhodil k KPP.
     Esli on  ozhidal vertolet, to ego vsegda priglashali na "kape" aviatorov,
gde vertoletnye komandiry shchedro ugoshchali ego  deficitnym  natural'nym  kofe s
pajkovoj sgushchenkoj, poka ih podchinennye v "zverinom tempe" gotovili dlya nego
"bort".  Pogovarivali,  chto bol'shinstvo "komesok" i  "kompolkov"  on otlichno
znal eshche po "Afganu"...
     Nevozmozhno bylo  predstavit',  chto kto-to mog podnyat'  na  nego  golos,
vyzvat' ego frazoj: "Nemedlenno ko mne...", kak zachastuyu vydergivali  v shtab
zampotyla ili komendanta, na kotoryh vechno sypalis' general'skie  "fitili" i
raznosy. Marinina priglashali, ili, v krajnem sluchae,  vyzyvali,  podcherknuto
uvazhitel'noj frazoj: "Srochno  najdite nachal'nika  razvedki, pust'  vyjdet na
komanduyushchego..."
     Marinin  nikogda  ne  stoyal na  vytyazhku v general'skih  kabinetah.  Emu
vsegda predlagali sest'.
     Dazhe  vsemogushchij  komanduyushchij okrugom  obrashchalsya k  Marininu  tol'ko po
imeni otchestvu.  Pogovarivali, chto  na pervoj chechenskoj  vojne Marinin  spas
komanduyushchego, kogda  tot byl otpravlen Grachevym na peregovory  k boevikam  i
dolzhen byl popast' v zasadu. No bylo eto pravdoj ili net  - uznat' bylo ne u
kogo. Sam Marinin nikogda nichego o sebe ne rasskazyval.
     Tol'ko  po priletu  Kudryavceva v gruppirovku tot,  vyslushav ego raport,
skazal:
     - S vashim otcom ya  poltora goda voeval  bok o bok. Ne raz i ne  dva  my
prikryvali drug  drugu spiny.  Rad, chto  syn YUriya  Nikolaevicha  poshel po ego
stopam.  Nadeyus', chto  sluzhba  s vami  ostavit  u  menya takie zhe  prekrasnye
vospominaniya...

     Oreol  slavy Marinina prosvechival, skvoz' tuman  "rezhimnosti", kak yadro
galaktiki skvoz'  "Magelanovo  oblako".  I  iz  obronennyh  fraz,  sluchajnyh
vospominanij,  nevnyatnyh  ogovorok  Oleg  kak  iz  "pazlov"  sobiral portret
Marinina.
     ...Obmyvavshij ot容zd,  podpolkovnik  FSB  na  perekure  poshutil,  chto u
Marinina  v  sejfe, esli poiskat', mozhno najti  dazhe nogu  Basaeva, kotoruyu,
posle toj znamenitoj zasady nachal'nik razvedki chut' li ne lichno podobral.
     ...Major  iz  sluzhby  radioperehvatov  progovorilsya,   chto   tol'ko  za
poslednie poltora  mesyaca v  marininskih  "shemah"  bylo  likvidirovano  tri
polevyh komandira.
     No osobenno ego porazil  rasskaz majora "specnaza", kotoryj  na proshloj
vojne  hodil komandirom  gruppy.  Major,  opozdavshij  na  vertushku,  ostalsya
nochevat' u nih v "bloke", i posle tret'ej butylki vodki, povedal Kudryavcevu,
chto imenno Marinin  na  toj vojne pridumal  chrezvychajno  effektivnuyu "shemu"
unichtozheniya chechenskih liderov, kotoruyu  kakoj-to shtabnoj  ostroslov  prozval
"lovlej na lichinku".
     Sut'   ego   byla  prosta  i  bezoshibochna.  CHerez  agenturu  vyyavlyalos'
mestozhitel'stvo blizhajshej rodni togo  ili inogo "polevogo komandira". Gruppa
specnaza vyhodila v rajon etogo poselka, maskirovalas', posle chego pod vidom
"krovnoj   mesti",   kotoraya   vsegda   tlela   mezhdu  razlichnymi   tejpami,
likvidirovala  togo iz  muzhchin,  kto  naibolee  podhodil dlya roli "lichinki".
Konechno,  poluchivshij izvestie o gibeli otca,  brata, deda ili syna, "polevoj
komandir"  sryvalsya  na pohorony.  Gde i  popadal v  podgotovlennuyu  zasadu.
..."Lichinkami"   ubityh  nazvali  iz-za  savana,   v   kotoryj  zapelenyvali
pokojnikov musul'mane...
     Major skazal,  chto imenno v takoj zasade poteryal polovinu cherepa Salman
Raduev.
     |tot rasskaz vyzval v dushe Kudryavceva celuyu buryu. S odnoj storony on ne
mog ne  voshitit'sya umom i hitrost'yu Marinina. S drugoj - on zadel ego svoej
srednevekovoj, besposhchadnoj zhestokost'yu...

     Kudryavcev  nravilos',  kak  Marinin  kverhu  "po-gusarski" podkruchivaet
konchiki  medno - ryzhih gustyh usov. V eti mgnoveniya on byl udivitel'no pohozh
na artista Nozhkina  iz starogo fil'ma "Hozhdeniya po mukam". Kak rashazhivaya po
kabinetu,  vyslushivaet  doklady  podchinennyh.  Kak  derzhit  sigaretu,  ne  v
konchikah pal'cev, a pochti u osnovaniya ladoni. Kak govorit - negromko, tochno,
emko.  Kak  umeet smeyat'sya  odnimi  glazami.  Kak  nebrezhno,  pochti  holodno
prinimaet  otkrovennye uhazhivaniya  ocharovatel'noj oficiantki YUli, po kotoroj
sohla polovina toskuyushchej bez zhenskoj laski muzhskogo naseleniya Hankaly.  Vsem
im - generalam, polkovnikam, kapitanam i lejtenantam ona predpochla Marinina.
No tot, kazalos', slovno by i  ne zamechal  ee otkrovennye vzdohi, ezhednevnuyu
smenu  naryadov, glubokie  dekol'te i sobach'yu gotovnost' v glazah idti k nemu
po pervomu zovu.
     Pravda, nedelyu  nazad,  noch'yu  Kudryavcev, vozvrashchavshijsya iz gostej - ot
znakomyh rebyat perevodchikov, prikomandirovannyh k FSB, nos k nosu stolknulsya
s  nachal'nikom  razvedki. Marinin  byl  ne  odin. On  stoyal  v  teni  svoego
vagonchika, i na ego plechah lezhali ruki, prizhavshejsya k ego grudi YUlii...
     Uvidev, vynyrnuvshego iz  temnoty, Kudryavceva, ona bystro otstranilas' i
sdelala shag  nazad. Smutilsya i Kudryavcev, no Marinin slovno by i ne  zametil
ego.  On  myagko  provel  ladon'yu  po  pshenichnym volosam YUli, slovno  gladil,
uspokaival ispugannogo shchenka...
     Neozhidanno iz glubiny raspahnutoj  dveri vagonchika doneslos' tren'kan'e
polevogo telefona. Uslyshav ego, Marinin povernulsya k Olegu:
     - Kudryavcev, ya tebya poproshu pobyt' dzhentl'menom i provodit'  devushku do
ee vagonchika. - golos ego byl tak zhe roven, kak esli by on  protyagival Olegu
pachku dokumentov dlya perevoda...
     - Mne nuzhno idti. - uzhe myagche skazal on YUle.

     Ona soglasno kivnula.

     - Spokojnoj nochi!.. - Marinin shagnul v temnotu vagonchika.

     I to,  kak  mgnovenno,  Marinin  "vklyuchil" Kudryavceva v situaciyu,  kak,
obyazav  pomoshch'yu,  doverilsya  emu,  izbavivshis'  ot  neobhodimosti   chto-libo
ob座asnyat' - porazilo Olega.
     S  toj minuty on chuvstvoval sebya, svyazannym s Marininym kakoj-to osoboj
nit'yu doveriya...



     ...Nachal'nik razvedki, uslyshav  o  bolezni Volkova, ispytuyushche posmotrel
na Olega, kotoryj vsem svoim vidom pytalsya dokazat', chto vse imenno tak, kak
on rasskazyvaet.
     -  ...Govorit' ne mozhet. Angina. Hripit.  No ya  mogu ego  zamenit'.  Po
diplomu ya "pers". Ne podvedu vas, tovarishch polkovnik.
     Oleg rasschital vse  tochno.  Vse  zhe za  spinoj  byl uzhe  god  sluzhby  i
"sistemu" on  uzhe  "prosekal". Vremeni razbirat'sya,  i iskat' zamenu Volkovu
uzhe ne bylo.
     - Horosho. So mnoj poletit Kudryavcev. - reshil. Marinin
     Na  sleduyushchee  utro  Oleg  v  neizmennom  "razgruznike"  stoyal  ryadom s
Marininym na ploshchadke prizemleniya.





     ...Posle  korotkogo  doklada kombriga i nedolgogo  soveshchaniya,  vo vremya
kotorogo  Oleg slonyalsya po  lageryu,  v soprovozhdenii  ulybchivogo praporshchika,
kotoryj znakomil ego  s raspolozheniem brigady, ego razyskal posyl'nyj. Kogda
on podoshel k shtabnoj palatke, Marinin s kombrigom uzhe vyshli na ulicu.
     - Nu, gde tut u tebya "peregovornaya"? - sprosil Marinin komandira.

     ..."Peregovornaya" okazalas' obychnym "kungom" armejskogo KamAZAa. On byl
razdelen  nadvoe  nevysokoj - po poyas plastikovoj peregorodkoj.  S  odnoj ee
storony  byl  nebol'shoj  kabinet, gde  stoyal pokrytyj  pleksiglasom  stol  s
prikruchennoj  k  nemu  nastol'noj  lampoj, staren'kij komp'yuter i  neskol'ko
raskladnyh taburetok.  Drugaya storona "kunga" byla do potolka obbita zhest'yu.
Tam  byla   prikruchennaya  namertvo  moshchnymi  vintami  k  polu  metallicheskaya
taburetka,  pered  kotoroj ot  pola do potolka  prohodila  stal'naya truba. U
taburetki  stoyalo staroe myatoe  cinkovannoe  vedro,  napolnennoe  napolovinu
vodoj,  kotoraya mutno i zybko otrazhala v sebe  potolochnye  fonari. V "kunge"
bylo zyabko i, potomu nikto ne  razdevalsya. Marinin shiroko po-hozyajski sel za
stol, ryadom s nim seli kombrig i nachal'nik shtaba. Eshche odin shtabist, chernyavyj
yurkij soldat opustilsya za komp'yuter. Oleg ustroilsya na svobodnoj taburetke s
drugoj storony stola.
     - Nu, davaj syuda svoego afganca. - Skomandoval Marinin.
     - Vasil'chenko, davaj borodatogo! - negromko kriknul kombrig.
     CHerez  polminuty  "korabel'naya" dver' "kunga" raspahnulas'  i zdorovyj,
medvezheobraznyj  praporshchik vtolknul  pered soboj  krepkogo  smuglogo,  pochti
shokoladnogo borodacha. Ruki "duha" byli  skovany naruchnikami. Za nim v "kung"
podnyalsya chasovoj. Prapor korotkim tychkom, slovno on zagonyal v stojlo korovu,
usadil plennogo na taburet za peregorodkoj.
     - Sadis', gnida! - ryavknul on lenivo. Potom on oboshel plennogo i, vstav
pered nim, dernul na sebya naruchniki.
     - Syudy ruki davaj! Da ne dergajsya, a to mozgi vyshibu! - afganec ne znal
russkogo,  no vse ponyal  po vyrazheniyu  glaz prapora.  On molcha  vytyanul ruki
pered   soboj.   Vasil'chenko  nebol'shim  klyuchom   razomknul  odno  iz  kolec
naruchnikov,  potom  tut  zhe  krepko  perehvatil  osvobodivshuyusya  ruku  svoej
ogromnoj  lapishchej  i,  zavedya  ee  za  trubu,  vnov'  "hrumknul" zakryvaemym
"brasletom". Teper' plennyj byl prikovan k trube.
     -  Svoboden!  -  brosil  Vasil'chenko  chasovomu  i, tot, brosiv korotkoe
"Est'!" - vyshel na ulicu.
     Sam Vasil'chenko ostalsya stoyat' ryadom s "duhom". On tol'ko skinul bushlat
i ostalsya v linyalom temno-zelenom svitere.

     Vse   molchali.  Afganec   ugryumo,  ispodlob'ya  brosal,  na  sidyashchih  za
peregorodkoj oficerov, bystrye,  nastorozhennye vzglyady. Oleg zametil, kak na
ego leke vdrug toroplivo zabilas' kakaya-to zhilka.
     Marinin vnimatel'no i netoroplivo  osmotrel plennogo.  Lico polkovnika,
vdrug, zakamenelo i stalo zhestkoj,  holodnoj maskoj. Tishina prosto davila na
ushi.
     Afganec sudorozhno sglotnul.
     - Kak ego zovut? Otkuda on rodom? - nakonec negromko sprosil Marinin.
     Proshla  sekunda,  drugaya...  Marinin brosil  na Olega bystryj  hlestkij
vzglyad.  "Idiot!  Perevodi!" - obozhgla  Olega mysl'.  I,  spohvativshis',  on
povernulsya k plennomu.
     - Esm-e to chist? - toroplivo proiznes on, zauchennuyu frazu.
     Afganec udivlenno posmotrel na nego.  On yavno ne ozhidal uslyshat' zdes',
za poltory tysyachi kilometrov ot Rodiny rodnuyu rech'.
     -  Az kodzho-je  afgoneston  hasti?  -  Oleg  znal,  chto  sejchas plennyj
pytaetsya soobrazit', kak etot yunec tak horosho, bez malejshego akcenta, da eshche
s  zapadnym narechiem  mozhet govorit' na ego  rodnom  "farsi"? I  eto byl mig
malen'kogo torzhestva lejtenanta Kudryavceva. Radi etih sekund izumleniya vraga
stoilo potratit'  tysyachi chasov  na zauchivanie  chuzhih slov,  proniknovenie  v
tkan'  chuzhoj  rechi,  terpelivogo "vyleplivaniya"  sobstvennoj  gortani i myshc
yazyka  pod  chuzhie zvuki,  chuzhoe proiznoshenie, i  dazhe  chuzhoe  dyhanie.  Ved'
gorlovye i shipyashchie zvuki trebovali sovershenno  inogo tipa vydoha. Korotkogo,
hlestkogo kak udar...
     Kudryavcev torzhestvoval. On  smotrel na plennogo i  pytalsya uvidet' sebya
ego glazami. ...CHuzhoj oficer pered nim bezzhalostno vtorgsya v svyataya svyatyh -
v yazyk, i tem delal  sovsem bezzashchitnym. Teper' kazhdaya ego fraza, kazhdoe ego
slovo  budet ponyatno etim "shuravi".  Lejtenant lishal ego prava dazhe stradat'
na sobstvennom yazyke...
     - Kamil' Dzhidda az Kandagar hastam.
     - Ego zovut Kamil' Dzhidda. On rodom iz Kandagara.
     - Skol'ko emu  let?  -  sprosil Marinin  i,  v  glazah  polkovnika  emu
pochudilas' notka uvazhitel'nogo udivleniya po otnosheniyu k Olegu.
     - ...Tridcat' dva - perevel otvet Kudryavcev.
     - Kak davno on nahoditsya na territorii Rossii? V ch'em otryade voeval?
     -  CHe  vaht ba  rusiya omadi?... -  chuzhoj  yazyk bukval'no  lilsya  s  gub
Kudryavceva. ....
     - ...On nahoditsya na territorii Ichkerii, i na territoriyu Rossii nikogda
ne stupal. |to russkie prishli syuda. On voeval v otryade amira Abu Vali...
     - Povtori emu vopros, kogda on pribyl syuda? I kem on byl v otryade?
     Afganec  vyslushal  vopros,  no  otvechat'  ne  toropilsya.   Napryazhennyj,
nastorozhennyj on napominal sejchas dikoe, zagnannoe v ugol  zhivotnoe, gotovoe
v  lyuboj moment  brositsya na zagonshchikov, no stal'  naruchnikov ne davala  eto
sdelat'...
     - Perevedi! - V glazah Marinina vdrug polyhnul neznakomyj chernyj ogon'.
- YA zadayu  voprosy -  on otvechaet.  V molchanku ya  emu igrat' ne dam! Ili  on
hochet  vspomnit', kak russkij "specnaz"  razvyazyvaet  yazyki?  Kogda  s kem i
otkuda on probralsya syuda?
     Oleg perevel. V glazah afganca mel'knula neyasnaya ten' rasteryannosti.
     - Man indzho az saur astam...
     - On  zdes' s  maya.  V aprele  ego  otryad  pribyl v  Gruziyu.  Zdes'  ih
razdelili na  dve  gruppy i  v konce maya na mashinah perevezli  cherez gory  v
Argun.
     - Skol'ko bylo chelovek v gruppe? Kto byl  starshij? Gde ih  verbovali  i
kto?
     - ...V gruppe bylo vosemnadcat' chelovek. Starshim byl  iordanec Abdalla,
on zhe i priglasil  ih v CHechnyu. Abdalle ego porekomendoval mulla  mecheti  Al'
Saib,  pri  kotoroj  on  kogda-to  uchilsya.  Ostal'nyh  tak  zhe  nabirali  iz
Kandagara.
     - Gde sejchas ego gruppa?
     - Dar gorup-e to chand nafar budand?
     Afganec brosil na Olega bystryj nenavidyashchij vzglyad. Slova rodnogo yazyka
zagonyali ego v ugol, i  on nenavidel etogo molodogo "shuravi" za to, chto  tot
ne daval emu otgorodit'sya ot vseh spasitel'nym neponimaniem...
     - Namigujam!
     Afganec gordo vskinul golovu i posmotrel na polkovnika.
     - On govorit, chto ne predast svoih brat'ev po vere.
     Nichto  ne  izmenilos'  v lice  Marinina.  On  vel  nezrimyj poedinok  s
plennym, lomal ego, kolol, davil...
     - Vasil'chenko! - negromko, odnimi gubami  brosil on, ne otryvaya vzglyada
ot glaz plennogo.
     Praporshchik, vse  eto  vremya  nepodvizhnoj glyboj  stoyavshij nad  afgancem,
shevel'nulsya, i cherez mgnovenie  ego ogromnyj kulak moshchnym porshnem vpechatalsya
v telo "duha". Ot udara tot bukval'no slozhilsya popolam, i sletel s tabureta.
No prapor ne dal "duhu" upast'. On ryvkom podnyal ego s pola, potyanul na sebya
i, perehvativ,  hripyashchego  v  sudoroge  boli "duha", za  kisti,  zacepil  ih
naruchnikami za kryuk pod potolkom.
     ...Udary vonzalis'  v telo afganca kak  moloty, sminaya, razbivaya, mozzha
vnutrennosti, lomaya  rebra.  Tot ne krichal,  net.  Dlya etogo  emu  prosto ne
hvatalo  vozduha, v  legkih. On  tol'ko hripel, i kak-to po bab'i  ahal  pri
kazhdom udare.

     Oleg osharasheno smotrel na eto.
     ...Vpervye  v  zhizni pered  nim tak otkryto, bez smushcheniya  i styda, bez
poshchady   i   pravil,   zabivali   cheloveka...  Raskrasnevshijsya,   vspotevshij
Vasil'chenko rabotal kak horosho  otlazhennyj mehanizm. Razmah, udar na vydohe!
Vdoh. Razmah, udar na vydohe!..
     Hripy, stony, myasistye shlepki udarov.
     - Suchara! Uebok! Da  ya tebya  porvu kak  mandu! - hriplo  rychal  prapor,
zavodya sam sebya, strashnymi, gryaznymi rugatel'stvami...
     I vid etogo izbieniya, vdrug,  vzorvalsya v Kudryavceve dikim neob座asnimym
stydom.  On pochuvstvoval, kak  lico ego  zalivaet bagrovyj zhar,  slovno  ego
pojmali  na chem-to zapretnom, unizitel'nom. Slovno smotret'  na eto  nel'zya,
zapreshcheno.
     Oleg bystro, chto by nikto ne zametil, skosil glaza na okruzhayushchih.
     S lica  Marinina ushlo okamenenie i,  v glazah ego byla tol'ko  kakaya-to
ustalost', opustoshenie...
     Kombrig besstrastno i otstraneno nablyudal za  proishodyashchim,  nakruchivaya
na palec us.
     Nachal'nik shtaba kuril, stryahivaya pepel v latunnoe donce ot snaryada.
     Soldat   za  komp'yuterom  derevyano  pyalilsya  glazami   v  pustoj  ekran
monitora...
     ...Nakonec "duh" obmyak i povis na trube.
     - Horosh, Marat! - tak zhe negromko okliknul prapora Marinin. Privedi ego
v sebya!
     Praporshchik razzhal  kulaki. Vyter rukavom pot so lba. Podhvatil za kisti,
obvisshego, "duha", kak tushu snyal ego s kryuka, usadil na taburetku.  Potom za
podborodok  podnyal ego golovu. Zacherpnul kruzhkoj vodu  iz vedra i plesnul ee
"duhu" v lico.
     - Nu,  ty, pidor kandagarskij! Glaza otroj! - Vasil'chenko neskol'ko raz
hlestko udaril afganca ladon'yu po shchekam.
     "Ubil!" - obozhgla Olega mysl'. - "Tak prosto, vzyal i ubil..."
     No  "duh"  neozhidanno  dernulsya,  otvorachivayas' ot  poshchechin  zaprokinul
golovu. Otkryl glaza.
     Vasil'chenko vypryamilsya.
     Afganec  obvel vseh  mutnymi,  polubezumnymi ot perezhitoj boli glazami.
Bylo slyshno,  kak  hriplo i tyazhelo on  dyshit. Neozhidanno,  s  ugla  rta,  po
podborodku potekla tonkaya strujka slyuny smeshannoj s krov'yu...
     - On budet govorit'?
     Oleg perevel.
     Afganec zagovoril. No uzhe neznakomym sevshim, nadtresnutym golosom. Bylo
vidno, chto kazhdoe slovo bol'yu otdaetsya v ego izurodovannom tele.
     - ...On govorit,  chto  dva  ego  brata  pogibli  v  boyu  s russkimi pod
Kunduzom, tret'ego brata do smerti zapytali v "hade". Otec umer ot goloda  v
Peshavare. I on schastliv, chto skoro s nimi  vstretit'sya v rayu. On zhaleet, chto
malo  ubil  russkih  za eto  vremya. No  on sam svezheval ih kak baranov. Vseh
russkih nado rezat' kak svinej.
     ...On  govorit,  chto russkie uzhe ne te. Oni stali truslivy i robki  kak
baby. Boyatsya voevat'. Mogut tol'ko bombit' i strelyat' iz pushek. Odin chechenec
stoit treh  russkih soldat. I s CHechnej teper' ves' musul'manskij mir.  I oni
postavyat Rossiyu na koleni...
     - Horosh demagogii! On budet govorit'? -neterpelivo perebil ego Marinin
     Oleg perevel  i  neozhidanno  pojmal  sebya na  oshchushchenii,  chto  staraetsya
govorit' kak mozhno bezrazlichnee, vsem svoim vidom pytayas' pokazat' plennomu,
chto on  tol'ko perevodchik i nichego  krome  etogo.  |tot  styd pered afgancem
vdrug razozlil Kudryavceva.
     "On - suka! Naemnik! Mraz'! On rezal nashih, prishel  syuda nas ubivat'! A
ya raznyunilsya kak tryapka. |to vojna!"

     Afganec otvetil, chto ego mogut zabit' do smerti, no on nikogo ne sdast.
     Marinin razocharovanno vzdohnul, potom netoroplivo podnyalsya.
     -  |to my  poglyadim.  Vasil'chenko,  my  v  shtab,  a  vy  s  Kudryavcevym
porabotajte s nim. Kak budet gotov - dash' znat'!
     - Est'! Use zrobimo, tovarishchu polkovnik!
     Vasil'chenko otodvinulsya, propuskaya mimo sebya k vyhodu oficerov.  Potom,
kogda dver' za nim zakrylas', proshel v dal'nij ugol "kunga" i, iz nebol'shogo
nastennogo yashchika, dostal zamotannyj v provoda i  rezinovyj  medicinskij zhgut
polevoj telefon bez trubki.
     - Nu, urod,  ty sejchas  ty  zapoesh'!  - skazal  prapor, povorachivayas' k
plennomu.
     Afganec ispuganno szhalsya.
     No Vasil'chenko  legko, slovno  pushinku otorval ego  ot tabureta i vnov'
podvesil za naruchniki k potolku. Potom dostal iz nozhen na poyase nozh  i odnim
rezkim  dvizheniem  razrezal gryaznye kamuflirovannye shtany i  sinie, bajkovye
kal'sony, obnazhaya serye  hudye yagodicy.  Potom naklonilsya i sdernul shtany do
kolen.
     Afganec zabilsya  kak  pojmannaya na kryuchok ryba, no Vasil'chenko vpechatal
"duhu" v poyasnicu kulak i tot, ohnuv, obvis.
     Potom praporshchik  delovito i bystro raskrutil provoda.  Odin iz  nih on,
pripodnyav dlinnuyu  polotnyanuyu  rubahu, votknul mezhdu yagodic plennogo, drugoj
krepko  obkrutil vokrug lica i,  razzhav  stisnutye zuby "duha" votknul konec
provoda  emu v  rot. Posle chego zhgutom lovko  stisnul chelyusti tak, chto "duh"
mog tol'ko mychat', no dazhe vyplyunut' provod ne mog.

     - Lejtenant, sprosi etu mandu, budet on govorit' ili net?
     Holodeya ot predchuvstviya chego-to uzhasnogo, zapretnogo, Oleg perevel. I v
vpervye ot sebya dobavil.
     - Bogu! In afrod shuhi namikonand! Indzho to ro mesle sag mikoshand .
     No eto ego uchastie, vdrug, zazhglo yarost'yu lico dushmana. Styanutye zhgutom
chelyusti ne davali emu  govorit' i  on  tol'ko chto-to promychal,  zlo  sverkaya
nalitymi krov'yu glazami.
     -  YAsno! Mozhesh' ne perevodit'. - Nuka, lejtenant,  otojdi v storonku. A
to sejchas ego tak nachnet kolotit', chto mal - mala zashibit' mozhet.
     Oleg sdelal shag nazad. Za ego spinoj zazhuzhzhal generator telefona.
     "Duh"  vzdybilsya,  slovno  nevedomaya  sila shvatila  ego i podbrosila v
verh.  Glaza ego  vylezli iz orbit, a  iz-pod  rubahi na nogi i  shtany vdrug
bryznula struya, rastekayas' po gryaznomu polu pennoj, mutnoj luzhej.
     "Obossalsya!"  -  obozhglo  Olega,  i ot oshchushcheniya  gadlivogo  pozora etoj
kartiny ego peredernulo...
     Za spinoj vnov' zazhuzhzhal generator.
     Duha vygibalo, korchilo i  tryaslo, slovno v nego vselilos'  sotnya besov.
Nakonec on vnov' poteryal soznanie. V nozdryah i uglah gub puzyrilas' krovavaya
pena.  Vasil'chenko postavil  telefon  na polku i podoshel k duhu. Okatil  ego
vodoj iz kruzhki, poshchechinami privel v sebya. V glazah "duha" zastyl uzhas.
     - On budet govorit'?
     Oleg toroplivo perevel.
     Duh chto-to promychal.
     - Pust' golovoj kivnet.
     - To gap mizani?
     Plennyj zamolchal.
     - Hop!
     Vasil'chenko vnov' snyal s polki telefon...

     Vse slilos'  v odin neprekrashchayushchijsya  koshmar. Sudorogi, korchi i mychanie
"duha", matershchina Vasil'chenko,  zhuzhzhanie generatora, von' mochi, krov', pena,
gluhie shlepki udarov. "On budet govorit'?"...
     Olegu  kazalos',  chto  on  vot-vot  sojdet  s uma. CHto vse  eto  prosto
navazhdenie,  merzkij  son.   Emu  hotelos'  vskochit',   raspahnut'  dver'  i
ischeznut',  okazat'sya doma v Moskve, v kabinete otca. Sredi knig i  semejnyh
relikvij. No on znal, chto eto nevozmozhno. Gnal  ot sebya  slabost'. "Ty hotel
uznat' vojnu. Tak vot ona vojna. |to  i  est' vojna. |to tvoya rabota, ty sam
ee vybral. I ne smej otvodit' glaza, suka!"
     On uzhe prosto nenavidel etogo duha  i zhelal tol'ko odnogo, chto by  tot,
nakonec, sdoh, i s ego smert'yu vse eto zakonchilos'.
     I vse zakonchilos'...

     - ...On budet govorit'?
     Isterzannyj, poluzhivoj duh slabo zakival golovoj.
     Praporshchik raspustil zhgut, vydernul iz ego rta provod.
     - Ty vse rasskazhesh'?
     Oleg perevel.
     - Hub! Man rodzhe ba hama chiz migujam!...- prohripel duh.
     - On vse rasskazhet. - s oblegcheniem perevel Oleg.
     - Hop! Togda zovi polkovnika...


     - ...Kogda ty v poslednij raz videl Hattaba?
     ..."Duh" otvechal pochti shepotom. CHuvstvovalos',  chto kazhdoe slovo daetsya
emu s trudom, pri kazhdom vdohe vnutri ego chto-to klokotalo i sipelo. No ni u
kogo  vokrug Oleg ne videl zhalosti v glazah.  Plennyj ih interesoval  tol'ko
kak "yazyk",  kak zapominayushchee ustrojstvo iz ch'ej  pamyati oni dolzhny  izvlech'
kak mozhno bol'she.
     - |to tochno bylo v Hatuni? Ili on ne znaet?
     - ...govorit tochno v Hatuni.
     Dopros shel  uzhe tretij chas.  Voprosy  sledovali  odin za  drugim, chasto
perekreshchivayas',  vozvrashchayas' drug  k  drugu. Menyalis' kassety  v  diktofone.
Afganec  otvechal mehanicheski,  bez emocij,  slovno  bol'shaya  kukla. Iz  nego
slovno vydernuli  kakoj-to opornyj strezhen'. On uzhe  nichem ne napominal togo
zlogo,  vysokomernogo dushmana,  kotorogo neskol'ko chasov nazad zaveli v etot
"kung". Teper' eto byl prosto slomlennyj, razdavlennyj i zhalkij chelovek.
     Nakonec,  Marinin otkinulsya  na  spinku  kresla.  Okinul  "duha" dolgim
vzglyadom. I pod etim vzglyadom "duh" kak-to s容zhilsya, szhalsya, opustil golovu.
     - A  govoril  -  ne predast  brat'ev  po vere... -  v golose polkovnika
Kudryavcevu   pochudilos'  snishoditel'noe   prezrenie.  I  eto  prezrenie   k
slomannomu  im zhe  plennomu, vdrug otozvalos' v  Olege nevnyatnoj nepriyazn'yu.
"Neuzheli emu ego ne zhalko? Kak on mozhet byt' takim zhestokim?.."

     -  Ladno! S  etim - horosh! - Marinin hlopnul sebya po  karmanu, dostavaya
myatuyu machku sigaret - Pora perekurit' i svezhego vozduha glotnut'!
     -  Kuda  ego?  V  "zindan"  ili v  yamu?  - sovershenno budnichno sprosil,
podnimayas' iz-za stola, kombrig.
     - V "zindan"! Poderzhi ego eshche paru dnej. Porabotajte s nim. Mozhet byt',
eshche chto-nibud' vspomnit...

     Ulica vstretila pochti ugol'noj temnotoj i suhim morozcem.
     - Igor' Mihajlovich, delo  k nochi. YA rasporyazhus' naschet uzhina i nochlega?
- sprosil kombrig.
     - Ne otkazhemsya. Tak, Kudryavcev? - neozhidanno ulybnulsya Marinin.
     Oleg tol'ko molcha kivnul.
     - Togda,  YUrij  Petrovich, daj komandu  nakryvat'  cherez  chasok. A  poka
podnimaj  syuda  togo  kur'era, kotorogo vy v ponedel'nik vzyali. Nado koe-chto
utochnit'. A potom i na uzhin.
     - Est'! - i kombrig shagnul v noch'.
     V zyabkoj moroznoj  teni "kunga",  polkovnik zhadno zatyanulsya  sigaretoj.
Iskosa,   bystro   posmotrel  na  Kudryavceva.   Mgnovenno  pochuvstvoval  ego
napryazhenie, kamennost'...
     - Pervyj raz na doprose?
     - Pervyj. - CHestno priznalsya Oleg.
     - Trusit s neprivychki?
     - Da tak...  - Neopredelenno  povel plechami. - Uzh ochen'  vse...  - Oleg
zamyalsya, podbiraya podhodyashchee slovo, i ne smeya ego proiznesti  v  prisutstvii
polkovnika.
     - ...Gryazno? - ugadal Marinin.
     - Da. Gryazno! - oblegchenno vydohnul Kudryavcev.
     - Konechno gryazno. A ty kak dumal? "Izvinite!" "Pozhalujsta!", "Ne budete
li tak lyubezny?"...
     Marinin  govoril  gluho,  i, kazalos',  slova ego  voznikali  pryamo  iz
vozduha.
     - ...No my ne prokuratura  i ne miliciya. |to u  ih doprosy,  sledstviya,
advokaty  i  prava  cheloveka.  U  nih  v rukah  podozrevaemyj  i  ih  rabota
dokazyvat' ego vinu. A my - voennaya razvedka. Nam nichego dokazyvat' ne nado.
My ne  vedem  rassledovaniya, my  dobyvaem informaciyu. |to  nasha rabota. |tot
"duh"  plennyj  vrag  - i  etim uzhe  vse  skazano. I  ot togo, kak bystro  i
naskol'ko tochno my poluchim ot nego  informaciyu  zavisyat zhizni nashih pacanov,
ishod boev i operacij.
     Ponimaesh'?
     Oleg mehanicheski kivnul.
     -  Nihrena ty eshche ne ponimaesh'! - bezzlobno vydohnul Marusin. - Ty chto,
dumaesh',  v "otechestvennuyu" plennye nemcy  boltali na doprosah kak otlichniki
na ekzamenah? Tak eto tol'ko v kino  oni radostno vykladyvali vse, chto znayut
vo imya proletarskoj solidarnosti  i mirovogo internacionala. Mozhesh' poverit'
- fanatikov i  ubezhdennyh "naci" sredi nih  hvatalo. Nikogda  ne zadumyvalsya
nad tem, kuda devalis' "yazyki" posle togo kak ih raskalyvali?..
     - V tyl otpravlyali. - Mehanicheski otvetil Kudryavcev.
     - Tol'ko v poryadke isklyucheniya. I tol'ko osobo  cennyh "yazykov". A tak -
slishkom mnogo  vozni.  Konvoj  gonyat' za  tri - devyat' zemel',  kogda kazhdyj
soldat na schetu. Poetomu obychno  posle doprosa - nozh pod devyatoe rebro i - v
yamu!
     |tot  "duh"  znal, na chto idet, otpravlyayas'  syuda. I ya ne predstavitel'
armii spaseniya...

     Marinin stryahnul pepel na zheleznye stupeni "kunga". I, prochitav na lice
Olega rasteryannost', dobavil:

     -  Da ty  ne kompleksuj, Kudryavcev. Vse my cherez eto prohodili. YA sam v
Afgane  chut' pod tribunal ne  popal. Pozhalel  afganku  beremennuyu.  YA na nee
natknulsya u  aryka. Dolzhen byl ee  "zavalit'".  No pozhalel. Svyazal, ostavil.
Konechno, nikomu nichego ne skazal. Dumal - ne skoro razvyazhetsya.  Uspeem  ujti
daleko. A ona  stropu  zubami kak  nozhovkoj v pyat'  minut  peregryzla. I uzhe
cherez chas u  nas na  hvoste tucha "duhov" sidela. Esli  by ne "vertushki" i ne
"bronya" tvoego bati - tak by na kamnyah vse i ostalis'. Vytashchili oni  nas. Ot
tribunala menya spaslo tol'ko to, chto "dvuhsotyh" ne bylo...
     Vojna  eto  gryaznoe i  krovavoe delo. I  zhalosti  ne stesnyajsya. ZHalost'
zverem ne daet stat'. Tak chto beri sebya v ruki i poshli rabotat'!

     ...Oleg  popytalsya uvidet' polkovnika moloden'kim lejtenantom, kotoryj,
pozhalev afganku,  fakticheski, podstavil  gruppu  pod neminuemuyu  gibel'.  Ne
poluchilos'.  Nyneshnij  - zhestokij, raschetlivyj  Marinin nikak ne  pohodil na
naivnogo, miloserdnogo lejtenanta.

     Poka poshli za plennym, kombrig otvechal na voprosy Marinina.
     -  ...V  lesu  ego vzyali. V  treh  kilometrah ot  Gehi.  Svyaznoj. SHel v
Gudermes s videokassetoj ot Abu  Umara. Feesbeshniki tam rabotayut. Celuyu set'
uzhe raskovyryali.
     - |to u nego "dzhipieska" byla?
     -  Tak tochno.  Govorit, chto dolzhen byl  ee peredat'  na rynke cheloveku,
kotoryj  priedet  na  zelenoj "shesterke"  s fotografiej  SHamilya na  vetrovom
stekle. My vystavili nashih lyudej na v容zde i vyezde, feesbeshniki rabotali na
rynke, no nikto ne poyavilsya.
     - A sam on umeet s nej obrashchat'sya?
     - Umeet.  My proverili. On voobshche otlichno  podgotovlen.  Kartu uverenno
chitaet. So vzryvchatkoj  rabotaet. Vzryvnyh shem  nam shtuk desyat'  narisoval.
Svyaz' znaet. Govorit, chto polgoda v lagere Hattaba obuchalsya. I potom eshche tri
mesyaca v Gruzii stazhirovalsya...
     - Vot eta dzhipieska menya i interesuet...


     Vtoroj plennyj byl  chrezvychajno  hud  i vysok.  Levyj glaz  ego  zaplyl
chernym  sinyakom i prevratilsya v gnoyashchuyusya shchel'.  Nos  bezobrazno raspuh.  On
puglivo vzhimal golovu v plechi i boyalsya vstrechat'sya glazami s, sidyashchimi pered
nim oficerami. Marinin mgnovenno podobralsya.
     - Imya! Familiya! - zhestko brosil on. - Otvechat' bystro!
     - Bagaudin Rezvaev. - ispuganno prolepetal chechenec.
     - Gde zhivesh'? Skol'ko tebe let?
     - V SHali. Ulica Svobody dom pyat'. Mne pyatnadcat' let...
     Polkovnik pereglyanulsya s kombrigom.
     -  Pyatnadcat'? - i Olegu pokazalos',  chto v golose  Marinina prozvuchala
legkaya rasteryannost'.
     -  Da pizdit on. - S prenebrezhitel'noj  uverennost'yu otvetil kombrig. -
Vosemnadcat' emu! Korchit tut iz sebya pionera - geroya.
     A nu, otvechaj, skol'ko tebe let?
     Plennyj szhalsya v komok.
     - Otvechaj, govoryu! Ty tut  nas na zhalost'  ne davi. Ne  projmesh'! Zabyl
suchara,  kak  na  kazni  nashih  plennyh hodil.  Sam  rasskazyval.  Nravilos'
smotret', da? Nu, tak ya tebe sejchas lichno kishki na kulak namotayu, esli vrat'
ne perestanesh'. Skol'ko tebe let!? - pochti ryavknul kombrig.
     CHechenec vzdrognul kak ot udara.
     - Vosemnadcat'... - prosheptal on ele slyshno.
     - Dokumenty pri nem kakie-nibud' byli? - sprosil Marinin.
     Pasport.  No vypisan  v iyule  etogo goda.  My  takie  pasporta  meshkami
izymaem. Tufta!
     - YA vse skazhu. - Zatravlenno, skorogovorkoj probormotal chechenec.
     - A kuda ty, nahren, denesh'sya? - osklabilsya kombrig. - Da ty teper' dlya
svoih - nikto. V Gudermese po tvoej navodke uzhe celuyu bandu vzyali. Ty teper'
u poloviny  CHechni  v "krovnikah" hodish'. YA tol'ko slovo  na rynke  shepnu - i
vsej tvoej sem'e k utru golovy srezhut. Hochesh'?
     - Net... - ele slyshno prosheptal plennyj.
     - Togda vykladyvaj vse kak na ispovedi. YA tut tebe za mesto Allaha.
     - YA vse rasskazal... - plennyj v otchayanii szhalsya v komok.
     -  CHego?  Kakoe  "vse"? Da ty  eshche nichego  tolkom ne govoril.  Nam  eshche
rabotat' i rabotat'!..
     - S kem ty dolzhen byl vstretit'sya na rynke? - vmeshalsya Marinin.
     -  YA  ego ne znayu. CHelovek dolzhen byl  pryehat na  zelenoj shesterke. Na
lobovom stekle foto imama SHamilya.
     - Otkuda dolzhna byla prijti mashina?
     - Ne znayu.
     Marinin korotko glyanul na kombriga. I tot vdrug vzorvalsya.
     - CHto!? Ne znaesh'!? Vse! YA ustal ot tvoego vran'ya.Vasil'chenko, eta suka
nas  tret'i  sutki za  nos vodit.  Goni syuda "beempeshku".  Sejchas  my ego na
stvole  povesim.  V  petle ty obossysh'sya  i obosresh'sya. A  obossanyh  v  vash
musul'manskij raj ne berut...

     "|to vse spektakl'!" - porazilo  Kudryavceva. -  "Oni  igrayut. Kombrig -
"zloj sledovatel'". Marinin - "dobryj"...
     I eto otkrytie vnov' obozhglo nepriyazn'yu.
     Neschastnyj  chechenec byl na  grani isteriki,  ego  kolotila drozh', a eti
dvoe slovno by i zamechali ego sostoyaniya. Oni igrali svoi zhestokuyu i strashnuyu
igru...

     -  YA ne znayu. - po  shchekam chechenca tekli  slezy. - Govoryly, chto priedet
chelovek na "shesterke". YA dolzhen byl gulyat po rynku u vhoda. A on priedet med
prodavat.
     - O! A  pro med ty nichego ne govoril. - ryavknul kombrig. - Skryl, suka!
Goni, Marat, syuda "beempe"...
     - Ne nado praporshchyk! - zavyl chechenec. - Ne nado beempe! YA prosto zabyl.
YA vse rasskazhu...
     - CHto ty eshche zabyl skazat'? - kombrig  otkinulsya na spinku. -Nu, bystro
vspominaj poka beempe ne podognali. Vasil'chenko!
     -  On  med  pryedet prodavat. - toroplivo taratoril chechenec. - YA dolzhen
emu bydon prinesty dlya meda. A v bidone navigacyya.
     - Gde bidon dolzhen byl vzyat'? - sprosil Marinin.
     - U Mahmuda.
     - On znal dlya chego bidon?
     - Net. Znal, chto ya dolzhen peredat komu-to gruz. No o navygacyj ne znal.
     - Kto tebe peredal dzhipiesku?
     - SHamil' Avturhanov. Spec po svyazy.
     - Kto pri etom prisutstvoval?
     - Nykogo. Menya amir k nemu otpravil poluchit gruz.
     - On skazal chto za gruz?
     - Da. Skazal navygacyj dlya nashih brat'ev. My takoj izuchaly v shkole.
     - V kakoj shkole?
     - SHejha Hattaba.
     - Kak ty okazalsya v etoj shkole?
     - Nas v sem'e pyatero. Otec pogyb. YA - starshij. Raboty nebylo. Pozvali v
boevyky.
     - I ty poshel? - nasmeshlivo brosil kombrig.
     - A kuda mne bylo  idty? - vdrug vskinulsya plennyj.  - Cisterny  iz pod
nefty myt? Tak ya by srazu sdoh. U menya legkye slabye. Drugoj  raboty nebylo.
A   u  Hattaba   stependiyu  platyli.  Materi  muku  davaly,  drova,  sestram
pomogaly...

     Olegu, stalo pronzitel'no zhal' etogo neschastnogo, izmordovannogo parnya.
Toshchij, vysokij, neskladnyj, on men'she vsego byl pohozh na boevika. |tot pacan
byl nastoyashchej zhertvoj  kavkazskoj myasorubki. Popavshij v silu obstoyatel'stv v
otryad boevikov,  zatyanutyj v  vodovorot vojny, on popal  v lovushku, i teper'
zhizn' ego visela na voloske.
     "...Pyatnadcat'  let.  On  skazal,  chto emu pyatnadcat'". -  I Oleg vdrug
podumal, chto emu dejstvitel'no mozhet byt' pyatnadcat' let. Izbityj, raspuhshij
on byl sejchas bez vozrasta.
     Prosto  i Marinin i kombrig ne hoteli priznat'sya sebe,  chto pered  nimi
podrostok. Vzroslye muzhchiny - oni gnali ot sebya etu mysl', potomu, chto inache
vse to,  cherez  chto proshel plennyj, pokryvalo  ih  pozorom. Potomu,  chto eto
znanie delalo ih remeslo ne prosto zhestokim, a beschelovechnym...

     I neozhidanno on pochuvstvoval, chto nenavidit Marinina.
     "Zver'.  ZHestokij,  strashnyj  zver'!"  -  podumal  on, zhadno,  pochti  s
vyzovom, vsmatrivayas' v lico nachal'nika  razvedki. "Vse  - poza, igra! Kakoj
on, nahren, geroj? Palach! Sadist i palach!"
     I  on  mgnovenno  vspomnil rasskaz  specnazovca o  tom, kak  oni lovili
boevikov "na lichinki"...
     "Skol'kih nevinovnyh lyudej ubili po  tvoim prikazam?" - molcha sprashival
on Marinina. "Skol'ko na tebe krovi? Skol'kih ty otpravil v yamu?"

     ...On osvobozhdalsya  ot lyubvi  k  Marininu  stremitel'no  i  s  kakim-to
zvenyashchim oshchushcheniem  opustosheniya,  slovno  prihodil  v  sebya  posle kakogo-to
tyazhelogo  gipnoza. Vse,  chto  ran'she nravilos'  emu  v etom  cheloveke sejchas
vyzyvalo nepriyazn'. Vse  chto kazalos'  prekrasnym - stanovilos'  urodlivym i
ubogim.
     "Zavtra zhe napishu raport i shvyrnu emu na  stol! -  mel'knula sladostnaya
mysl'.  -  Ne  hochu  sluzhit'  v  armii, kotoraya  voyuet  s det'mi  i  ubivaet
starikov"...


     - CHto sluchilos' s otcom? - sprosil kobrig.
     - Pogib. - otvetil chechenec.
     - Tozhe v bande byl?
     - Net. V Afganistane.
     - Naemnikom chto li voeval?
     - Net. On byl praporshchik v Sovetskij Armii. V avtobat sluzhil. Ih kolonnu
sozhgly. V vosemdesyat shestom...

     Nad stolom na neskol'ko sekund povisla lipkaya, zvenyashchaya tishina.

     -  Tak chto  zh  ty pamyat' svoego otca pozorish'?  - kombrig otkinulsya  na
spinku stula. - Tvoj otec za Soyuz voeval. Pogib. A ty v bandu ushel.

     CHechenec opustil golovu.

     "On  eshche sovsem  rebenok!" -  podumal  Oleg.  Slova  plennogo  ob  otce
okonchatel'no pogasili  v nem  napryazhenie  nedoveriya.  Pered  nim  byl prosto
zaputavshijsya, neschastnyj, zatravlennyj podrostok. I on dolzhen byl emu kak-to
pomoch'.
     "Ego  otec  pogib,  srazhayas'  za tozhe, za  chto  voyuem my". -  Dumal on,
nablyudaya  za Marininym. "Neuzheli radi pamyati ego otca on ne pozhaleet pacana?
Ved' ego otec byl ego tovarishchem".
     V golove lihoradochno mel'kali plany spaseniya chechenca:
     "Nado  predlozhit'  Marininu  vzyat'   ego  na  perevod  perehvatov.  Ili
predlozhit'  zabrat' ego dlya obmena. Mozhet byt', on podojdet dlya verbovki. On
zhe razvedchik, kur'er. Cennyj agent..."

     Marinin zadal plennomu eshche neskol'ko voprosov. Neozhidanno dver' "kunga"
raspahnulas', i na poroge poyavilsya posyl'nyj.
     - Tovarishch komandir,  vas  i tovarishcha polkovnika prosit svyazat'sya  "nol'
vtoroj" s "akacii".
     "Nol' vtorym" svyazisty nazyvali nachal'nika shtaba gruppirovki.
     -  Horosho. - Marinin podnyalsya. Za nim vstal kombrig. - Ne uvodi ego, my
skoro vernemsya. - Brosil on Vasil'chenkou, vyhodya iz "kunga".
     - Tovarishch praporshchik,  razreshite  vyjti  perekurit'.  - Vyzhdav,  poka za
komandirami zakroetsya dver', obratilsya soldat - pisar' k Vasil'chenko.
     - CHto tatarin, sigaretami bogat? - peresprosil praporshchik.
     - Dlya zemlyakov vsegda najdetsya... - ulovil hod ego myslej pisar'.
     - Hop! Davaj perekurim. A ty, lejtenant kurish'?
     - Net - motnul golovoj Oleg.
     - Nu, togda my skoro...
     Dozhdavshis', poka praporshchik i pisar'  spustilis'  po stupen'kam  "kunga"
vniz, Oleg podoshel k plennomu.
     - Dysh' ty blya - "ZHit' hochesh'?" - sprosil on ego negromko.
     CHechenec, uslyshav  rodnuyu rech',  ot neozhidannosti vzdrognul i  udivlenno
posmotrel na Olega.
     - Povtoryayu, zhit' hochesh'?
     - Kashmanoz - Hochu.
     -  Togda  slushaj menya vnimatel'no.  -  Oleg staralsya  govorit'  zhestko,
vpechatyvaya kazhdoe slovo v ushi plennogo.
     -  Tvoya zhizn'  zavisit  ot etogo polkovnika. On bol'shoj  nachal'nik. Ego
slovo  -  zakon.  Rasskazhi emu  vse  chto znaesh'.  Govori, chto na  vse gotov.
Poprosis'  pomogat' nam. On dolzhen tebya pozhalet'. Rasskazhi emu  eshche o  svoem
otce.  Boris' za svoyu zhizn'. I  ya tebe  postarayus'  pomoch'. |to edinstvennyj
shans dlya tebya. Ty menya ponyal?
     V glazah chechenca poyavilos' kakoe-to rasteryannoe, ozabochennoe vyrazhenie.
Slovno on muchitel'no pytalsya reshit'sya na chto-to i ne mog...
     - U tebya net vybora. Ili rabotaj s nami  -  ili v  yamu. Zachem tebe  eta
vojna? Mat', navernoe, po tebe vse glaza uzhe vyplakala...

     ...Oleg nichego ne uspel ponyat'. On, vdrug,  uvidel, chto plennyj tyanet k
nemu ruki. Na dolyu mgnoveniya emu pokazalos', chto tot hochet ruhnut' pered nim
na koleni  i, kak v  deshevom fil'me,  umolyayushche obnyat' za  nogi.  I  on  dazhe
brezglivo  otklonilsya,  starayas'  uvernut'sya ot  etih  ob座atij.  No  chechenec
neozhidanno krepko shvatil ego za "razgruznik"  i Kudryavcev pochuvstvoval, kak
ego pal'cy  sharyat u  nego na  grudi.  I zdes'  do nego, nakonec, doshlo,  chto
proishodit  chto-to  uzhasnoe.  "Pistolet!" - obozhgla  Olega  dogadka.  -  "On
pytaetsya otobrat'  u menya  pistolet!" V "razgruznike" v  nagrudnom  karmane,
perehvachennaya brezentovoj petlej torchala rukoyatka ego "peema".
     Nado  bylo soprotivlyat'sya, sbit' chechenca  s  nog.  Kriknut'. Pozvat' na
pomoshch'.  No telo pochemu-to ne slushalos'. Ego zakolodilo. Vse proishodilo kak
v zamedlennom kino. On lish' shvatil chechenca za lokti  i prizhal k sebe. Pryamo
pered ego glazami zapuzyrilsya ryzhej sukrovicej slomannyj nos. CHechenec sopel,
starayas' otorvat'sya ot Kudryavceva, i  krovavye bryzgi vpechatyvalis'  v  lico
Olega, slepili, obzhigali omerzeniem.
     Neozhidanno  na  grudi  chto-to  rezko dernulos', i  tut  zhe oglushitel'no
gromko  ahnul vystrel.  Za nim  vtoroj.  Levyj  bok obozhglo, slovno  k  nemu
prizhali raskalennyj prut. Oleg instinktivno razzhal pal'cy i shvatilsya rukami
za rebra, starayas' zazhat', priglushit' bol'. |togo mgnoveniya chechencu hvatilo,
chto  by osvobodit'sya. On rezko  vypryamilsya i tolknul Olega ot sebya. Padaya na
pol, Kudryavcev  uvidel, kak raspahnulas' dver' "kunga" i  v  proeme poyavilsya
vstrevozhennyj Marinin. CHechenec razvernulsya k dveri i vskinul pistolet.
     "On  ub'et  ego!"  - i  eta  mysl', vdrug,  vernula Kudryavcevu oshchushchenie
vremeni i sobstvennogo tela. I ponimaya, chto pomeshat' etomu on uzhe  ne mozhet,
Kudravcev lish' otchayanno, vo vsyu silu legkih, kriknul:
     - Neeet!!!!
     Ot etogo krika chechenec vzdrognul, na dolyu sekundy smeshalsya, vzhal golovu
v plechi.  Grohnul vystrel, i na pravoj storone  grudi Marinina  vysverlilas'
chernaya proreha, kotoraya tut zhe namokla krov'yu. Polkovnik ohnul i tyazhelo osel
na  pol.  I  zdes'  iz temnoty dvernogo proema na  chechenca  zverem  brosilsya
Vasil'chenko.
     Tot vstretil ego vystrelom.  Oleg uvidel, kak pulya probila pravoe pleche
praporshchika i ushla v stenku "kunga". Praporshchik sbil chechenca s  nog, navalilsya
na  nego, starayas' prizhat' k  polu.  No pravaya ruka  Vasil'chenkoa bessil'noj
plet'yu  boltalas'  vdol'  tela, i chechenec uzhom vyvernulsya iz-pod praporshchika,
okazalsya sverhu, i uzhe sam tyanulsya rukami k ego gorlu.
     Perekoshennoe zloboj lico chechenca  perestalo pohodit' na  chelovecheskoe i
napominalo oskal. Ves' ostatok sil on pytalsya vlozhit' v to, chto by dobrat'sya
do glotki svoego muchitelya, vpit'sya v nee nogtyami, razorvat', rasterzat'. I v
etoj shvatke  praporshchik  uzhe  tol'ko zashchishchalsya,  starayas' odnoj  levoj rukoj
skinut' s sebya chechenca, razorvat' ego hvat.
     I zdes' Oleg uvidel valyavshijsya v metre ot nego pistolet.
     Krivyas' ot boli v boku, on povernulsya na skol'zkom ot sobstvennoj krovi
polu i shvatil s pola "peem". Potom obernulsya k derushchimsya. CHechenec uzhe dushil
praporshchika.  Vasil'chenko bezuspeshno pytalsya razzhat' pal'cy na gorle. No odna
ego  ruka  ne mogla  upravit'sya s  dvumya  chechenca.  I lico  Vasil'chenkoa uzhe
nalivalos' bagrovoj chernotoj udush'ya.
     |ta kartina vdrug vzorvalas' v Kudryavceve dikoj nenavist'yu.
     On vskinul pistolet i, pojmav na liniyu ognya lico chechenca, kriknul:
     - Smotri syuda, suka!
     Tot otorval vzglyad  ot  praporshchika. Za  dolyu  sekundy  na  lice chechenca
promel'knulo  izumlenie,  zlost',  rasteryannost', a  potom ono zakamenelo  v
predchuvstvii smerti.
     Kudryavcev nazhal kurok. Oglushitel'no grohnul vystrel.
     Pulya   vonzilas'  chechencu  v  levyj  glaz  i,  pronziv  golovu,  vybila
zatylochnuyu  kost', razmetav mozgi  i krov' po stene.  Telo  ego  dernulos' i
meshkom  oselo  na  praporshchika,  zalivaya  ego  lico  goryachej  gustoj  krov'yu,
vypleskivayushchejsya tolchkami ih chernoj glaznicy.
     Oleg opustil pistolet.
     "|to ya vo vsem vinovat!" - pul'som bilos' v mozgu. - "Bozhe! Kak stydno!
Iz-za menya vse eto..."


     ...On  smutno pomnil kak  v "kung" vorvalis' specnazovcy. Kak pribezhali
kombrig s nachal'nikom  shtaba. Kak,  krivyas' ot  boli Vasil'chenko,  chto-to im
ob座asnyal, stiraya  rukavom krov' s  lica.  Kak, naklonivshis',  kombrig oral v
lico Olegu chto-to zloe i obidnoe.
     ...Potom ego kuda-to nesli. V bol'shoj  beloj palatke nad nim naklonilsya
vrach. Blestyashchimi ostrymi nozhnicami on razrezal sviter  i futbolku, raskryvaya
ranu na boku. Obrabotal ee chem-to mokrym, zhguchim, osmotrel.
     -  Nichego ser'eznogo, lejtenant! Povezlo tebe.  Porohovoj ozheg, i myshcy
porvany. Dazhe rebra cely. Vskol'z' proshla. Sejchas ukolem i, voobshche nichego ne
budet bespokoit'...
     Ryadom  na nosilkah tyazhelo dyshal Marinin. Ego seroe, zemlistoe lico bylo
pokryto tonkim biserom pota. Vsya grud' ego byla plotno zabintovana.
     -  A  on?  On budet zhit'? - sprosil Oleg doktora, boyas'  uslyshat' samoe
strashnoe.
     - Trudno sejchas  skazat'.  - vrach  otvel glaza. - Pulya  proshla navylet.
Pnevmotoraks  my blokirovali. Est' krovotechenie, no poka vrode  ne  sil'noe.
Glavnoe, ego pobystree v gospital' na operacionnyj stol...

     Vasil'chenko  skripel zubami i  materilsya,  kogda vrach  obrabatyval  ego
obil'no sochashcheesya krov'yu prostrelennoe plecho.
     -  Ivanych, dela  ser'eznye.  Tebe nuzhna  operaciya.  - Na  lice  doktora
poyavilos'  stradal'cheski  - sochuvstvennoe vyrazhenie.  -  Sustav  prostrelyan.
Nadolgo ty otvoevalsya...


     ...Promedol navalilsya na Kudryavceva  teplym  vatnym odeyalom i dremotoj.
On kak so storony slyshal razgovory vokrug sebya.
     - ...Duren'! Da tebe ne  to, shto  pistolet. Tebe sobstvennyj  huj eshche v
ruki rano  doveryat'. -  Gromyhal  gde-to  nad nim Vasil'chenko.  - I gde  vas
tol'ko takih shtampuyut?! Da tebya pod tribunal nado otdat' za eto. Blya, kak zhe
bolit...

     "Prav byl  papa  - "Vojny sam ne ishchi!" Zrya ne poslushalsya..."  -  lenivo
bilos' v  mozgu. I styd vnov'  vcepilsya v dushu.  "...Kak  zhe ya teper' emu  v
glaza posmotryu? I mama. CHto s nej budet, kogda pro menya rasskazhut?..."
     Potom  ego  podnyali i,  nakinuv na plechi bushlat, podderzhivaya  pod ruki,
vyveli  na  ulicu.  Za  palatkoj v nochnom  pole, v  svete  far  prozhektorov,
stoyavshih po krayam  "beterov" revel dvizhkami vertolet. Ego vinty v prizrachnom
yarkom  svete prevratilis'  v dva  svetyashchihsya diska.  K nemu Olega  i poveli.
Vperedi na nosilkah  nesli Marinina. Ryadom, ostorozhno prizhimaya ruku  k boku,
shagal Vasil'chenko.
     U borta po  licu rezanul uragannyj veter iz pod vinta. On sorval s plech
i unes  kuda-to za spinu kurtku.  No  Oleg  dazhe  ne obernulsya. Emu hotelos'
tol'ko odnogo - kak mozhno bystree uletet' otsyuda.
     Kto-to dognal  ego, i ch'i-to ruki vnov' nakryli ego kurtkoj i prizhimali
ee  k  plecham, poka  on ne podnyalsya v  kabinu. Poslednimi  na bort zaskochili
neskol'ko  specnazovcev  v polnoj ekipirovke. Odin  iz  nih,  sudya po vsemu,
komandir derzhal  v  rukah  prozrachnyj  plastikovyj  paket. V  nem lezhal blok
kasset i pistolet.
     "Moj!" - obozhgla Olega dogadka.
     Ego  "peem"  otpravilsya  vsled  za  nim,  kak  molchalivyj  svidetel'  i
dokazatel'stvo ego pozora...



     ...Oleg vglyadyvalsya v lico,  lezhashchego na  nosilkah, Marinina. Sejchas on
osobenno ostro  chuvstvoval  svoyu vinu za vse,  chto  proizoshlo. U  nog  lezhal
ranennyj po ego vine chelovek. I zhizn' ego visela na voloske.
     Oleg,  vdrug,  vspomnil, kak nenavidel polkovnika tam,  v  "kunge", kak
hotel shvyrnut'  emu v lico  raport ob uvol'nenii,  i pochuvstvoval,  chto lico
zalivaet  bagrovaya  edkaya shcheloch'. I on otvernulsya,  slovno polkovnik v svoem
nebytii mog prochitat' ego mysli, uznat' o tom ego malodushii.
     "Kak ya mog? Gospodi, kakoj zhe ya idiot..."
     ZHalost' k Marininu,  styd pered  nim za svoyu  slabost', i nevozmozhnost'
chto-libo izmenit' - dushili Kudryavceva, podstupivshim k gorlu polynnym komkom,
zastili glaza nezhdannoj sol'yu. On  chuvstvoval, chto vot - vot rasplachetsya, ot
unizheniya i sobstvennogo bessiliya.
     Neozhidanno, v  sumerechnom osveshchenii kabiny, Oleg uvidel, kak u Marinina
drognuli  veki, i  cherez  mgnovenie  tot  otkryl glaza.  Medlenno  i  tyazhelo
osmotrelsya. Uvidel Vasil'chenkoa. Slabo shevel'nul rukoj.
     Vasil'chenko zametil  eto dvizhenie  i, krivyas' ot boli,  naklonilsya  nad
Marininym, prilozhil uho k ego gubam... Tot chto-to prosheptal emu v samoe uho.
Vasil'chenko  povernul  k nemu  lico,  chto-to  progovoril,  motnuv  golovoj v
storonu  Olega.  I na lice Marinina  vdrug  poyavilos' ustalo  -  bezmyatezhnoe
vyrazhenie.  On slovno  sbrosil  s plech kakoj-to davivshij ego  gruz. Potom on
vnov'  otkryl  glaza,  nashel vzglyadom Olega  i  tak zhe priglashayushche shevel'nul
pal'cami.
     Oleg vstal  so  svoego  mesta i opustilsya na koleni  ryadom s nosilkami.
Naklonilsya nad Marininym.
     - Slushaj syuda, Kudryavcev!  - uslyshal on skvoz'  mernyj  svist  dvizhkov,
sryvayushchijsya  hriplyj shepot.  - Slomaesh'sya, lyazhesh'  - grosh  tebe  cena! Tak i
budesh' okurkom. Ne ssy! Prorvemsya...

     Potom Marinin vnov' vpal v zabyt'e...



     ...Oleg, sidel u  kruglogo illyuminatora i smotrel  v  noch'.  I ogromnaya
noch',  opustivshayasya  nad  mirom, smotrela  na nego. On byl  maloj peschinkoj,
iskroj letevshej v ledyanoj vysote. Iskroj,  navsegda  poteryavshej svoj koster,
utrativshej  raj,  skol'zyashchej  ot  ognennogo, svetlogo rozhdeniya  vo  t'mu,  k
neizbezhnomu nebytiyu.
     I  v etoj temnote,  odinokij i bezzashchitnyj on,  vdrug, vpervye v  zhizni
oshchutil  svoyu  konechnost'  na  etoj zemle.  On  ponyal,  chto odnazhdy  umret. I
navsegda poteryal bessmertie...

     Neozhidanno lica Olega kosnulos', chto-to legkoe kak osennyaya pautinka ili
chej-to vydoh. |to dusha ubitogo im chechenca proshchalas' s prahom zemnoj zhizni, i
v poslednem  svoem  polete,  s  nemym  udivleniem, zaglyanula  v  lico svoego
ubijcy. No  on  dazhe  ne zametil  etogo  kasaniya i lish' dosadlivo  smorgnul,
izbavlyayas' ot nepriyatnoj ne to sorinki, ne to voloska na resnice.

     ...Uzhe na posadke,  on vdrug  vspomnil  izumlennoe,  svedennoe  strahom
smerti lico chechenca, kotorogo on ubil.
     No ni zhalosti, ni gorechi, ne styda v Kudryavceve uzhe ne bylo...










     (rasskaz)


     -  Babu hochu!  -  |rik Habibullin  stradal'cheski  zazhmurivaet glaza.  -
Takuyu, chto by uuuh! - |rik szhimaet kulak s takoj siloj, chto kostyashki pal'cev
beleyut.  -  CHto by  nogi  ot  korennyh zubov. CHto  sis'ki byli,  kak  arbuzy
krepkie. Kak u Mishel' Pfajfer...
     Zampotyl Nepejvoda, chitayushchij na kojke zatertyj detektiv, ne vyderzhivaet
i otryvaetsya ot knigi:
     - |rik, kakie u nee arbuzy? Ty chego? Ona zhe ploskodonka. Grud'yu  v otca
poshla.
     ...Zrya  on  eto  skazal.  Znaet   zhe,  chto  Pfajfer  nesbytochnaya  mechta
lejtenanta Habibullina. Sejchas nachnetsya...
     I tochno. Goryachie tatarskie glaza |rika tut zhe vspyhivayut negodovaniem.
     - A ty ee shchupal? - zakipaet |rik.
     - Net, |rik, ne shchupal. - Netoroplivo i vesko otvechaet Nepejvoda.
     ...Na etom mozhno i zakryt' temu, uspokoit'sya, no,  kak  izvestno, hohol
tatarinu pod stat':
     - ...Ne shchupal. I shchupat'  ne hochu! U tvoej  Pfajfer  sis'ki nado s lupoj
iskat'. V fil'me, gde ona s Nikolsonom igrala, ee pokazyvali "v nature". Bez
slez ne vzglyanesh'!
     - Da chto ty ponimaesh' v babah? - vzvivaetsya |rik. - Po-tvoemu, baba eto
korova s centner vesom i nogami kak u slona.
     Nepejvoda saditsya na kojke. Plohoj priznak...
     - Da uzh pobol'she  tebya ponimayu. YA za svoyu zhizn' ih  pereproboval  - daj
bog kazhdomu! A ty von skoro ot zastoya v yajcah na vyhlopnuyu trubu polezesh'...

     -  Tak,  stop! - Vmeshivaetsya, nakonec,  v perepalku  komandir -  Konchaj
bazar!  Zakryli temu! A  to  vy sejchas  eshche i poderetes',  goryachie estonskie
parni.
     - Oleg Sergeevich, nu chego on... - ne uspokaivaetsya |rik.
     - Habibullin,  voobshche-to Nepejvoda  major.  I  tebe stoit  uvazhat'  ego
zasluzhennye sediny i nazhityj na sluzhbe gemorroj. Vse! SHabash!

     S  komandirom nikto ne sporit.  Sergeich  vsegda avtoritet  v  poslednej
instancii.
     Nepejvoda,  nedovol'no  sopya, opyat'  lozhit'sya  na kojku, i  utykaetsya v
detektiv Pronina. |rik hvataet so stola  svoi  sigarety i, nabrosiv na plechi
bushlat, vyhodit  iz palatki.  Vse  vozvrashchayutsya  k  svoim  delam,  tochnee  -
bezdel'yu. Vecher. Oktyabr'. Dozhd'  drobno syplet po prorezinennoj kryshe. SHipyat
v "burzhujke" syrye polen'ya. Zyabko. Syro. Eshche odin den' komandirovki podhodit
k koncu.
     - Volodya,  chego  ty  k  |riku pricepilsya?  -  vdrug  narushaet  molchanie
nachshtaba Averin. - Ty zhe vidish',  paren' ves' izvelsya. Sed'moj mesyac s  nami
hodit. Ty-to von tol'ko  poltora  mesyaca  kak iz  doma ot zheny. A paren'  ne
zhenat, da eshche i tatarin. |to zhe ponimat' nado. Goryachaya krov'. Emu mozhet byt'
bez baby huzhe, chem tebe bez sala...
     Posle etogo slova v palatke povisaet  zvenyashchaya tishina. Averin izvestnyj
shutnik i zampotyl - vechnyj ob容kt averinskih shutok.
     - Ladno, proehali! - primiritel'no  burchit Nepejvoda. - Sluchajno vyshlo.
Tol'ko, mezhdu  prochim, ya v Jemene god bez baby prozhil - i nichego.  Na stenki
ne brosalsya.
     - Nu,  bez  baby  - eto  ponyatno.  - Solidno  zamechaet  Averin.  -  Net
nevozmozhnogo dlya sovetskogo cheloveka. No kak ty god bez sala obhodilsya - uma
ne prelozhu? Vidimo togda ty Volodya i posedel...
     Poslednie slova nachshtaba tonut v druzhnom hohote.
     -  Da  poshel  ty!  - bezzlobno  ogryzaetsya sedoj kak lun'  Nepejvoda. -
Mozhesh' teper' pro moj yashchik voobshche zabyt'.
     Narod  opyat'  hohochet.  Vse  znayut,  chto  pod  krovat'yu zampotyla stoit
avtomatnyj yashchik, v kotorom  hranitsya neskol'ko zdorovyh  plastov zasolennogo
po lichnomu receptu Nepejvody sala,  kotoroe on  dostaet,  kogda u obitatelej
komandirskoj palatki zavoditsya butylka, drugaya vodki.
     No Averina etim ne projmesh':
     - Ty ne toropis' s  resheniem,  Antonych! U tebya, kogda srok komandirovki
vyhodit? CHerez poltora mesyaca? A u menya cherez dva s polovinoj. Smotri, mozhet
tak poluchit'sya, chto obratno vmeste poletim...
     - Da i ladno.  Poletim! - ozhivlyaetsya Nepejvoda. -  Tol'ko  za eti dva s
polovinoj mesyaca, ty u menya na takoj diete sidet' budesh', chto Mishel' Pfajfer
ryadom s toboj borcom sumo budet kazat'sya.
     - Vse! Sdayus'! - ulybaetsya Averin. - Imet' vraga zampotyla huzhe,  chem u
Basaeva  v krovnikah hodit'.  Tam  eshche  babushka na  dvoe skazala, a zampotyl
tochno so svetu szhivet...





     ...Eshche |rika nazyvayut |l'fom. "|l'f" byl  ego radiopozyvnoj  v Groznom.
Tak on za nim i zakrepilsya. Na "|l'fa" on ne obizhaetsya, dazhe gorditsya.
     Nevysokij,  smuglyj |rik krasiv kakoj-to osobennoj vostochnoj  krasotoj.
Tochenaya figurka,  uzkie bedra. Rel'ef myshc, ni kapli zhira. Est' v nem chto-to
udivitel'no hrupkoe, kukol'noe, chto dejstvitel'no napominaet el'fa.
     |l'fu proshchayut panibratstvo i voobshche on lyubimec otryada.

     Istoriya ego poyavleniya v otryade prosta i banal'na, kak vsya glupost' etoj
vojny.
     ...Sem' mesyacev nazad vo  vremya ocherednogo  shturma Groznogo  "sovety" -
tak pochemu-to zdes' nazyvayut armejcev, pridali nashemu otryadu vzvod tankov iz
kakogo-to piterskogo polka. Za dve nedeli boev dva tanka bylo podbito,  i ih
evakuirovali v tyl, odin sgorel, podorvavshis' na  fugase u zdaniya Sovmina, a
chetvertyj  - vzvodnogo, vmeste  s nami proshel cherez ves'  Groznyj,  raschishchaya
svoim sto  dvadcati pyati  millimetrovym  orudiem  prohody dlya boevyh  grupp,
"vynosya"  iz okon snajperov i  pulemetnye  gnezda. Posle  Groznogo nas pochti
srazu kinuli  pod Gudermes. O tom,  chto s otryadom uzhe dve nedeli voyuet chuzhoj
tank,  v shtabe  prosto  zabyli.  Konechno,  v konce koncov, komandir zaprosil
shtab, chto delat' s chuzhim tankom.
     Ottuda dali komandu - vozvratit' "sem'desyat dvojku" "sovetam". No legko
skazat', a vot  kak sdelat'? Po poslednim dannym polk  |rika voeval gde-to v
gorah  za  Argunom. Nedolgo  posoveshchavshis',  reshili  vzyat' tank  s soboj. Ot
Gudermesa do gor kuda blizhe, chem ot Groznogo...
     Pod Gudermesom  "sem'desyat  dvojka"  vnov' pomogla otryadu,  "v  legkuyu"
raskovyryav ukreprajon "chechej" cherez kotoryj my probivalis'. A potom priletel
moj smenshchik i ya vernulsya v Moskvu na bazu, gde za chetyre mirnyh mesyaca pochti
zabyl i |rika i istoriyu s tankom.
     No  kakovo  zhe bylo moe udivlenie, kogda  pervym, kto vstretil  menya  v
raspolozhenii  otryada, kogda ya dobralsya s  kolonnoj "sovetov" pod Vedeno, gde
teper' stoyal otryad, byl |rik!
     - |l'f, ty chto li? - udivlenno vyzverilsya ya. - Vy che, ryadom stoite?
     - Kto my? - udivilsya |rik, obnimaya menya za plechi.
     - Nu, kak kto? Tankisty. Polk tvoj...
     -  Kakoj na her  polk?  YA tak do sih  por s vami  i hozhu... -  radostno
soobshchil |l'f..



     Vecherom,  za stakanom privezennoj  mnoj "stolichnoj", nachshtaba rasskazal
prodolzhenie erikovoj istorii.
     ...Pod Gudermesom otryad zastryal pochti na mesyac. Svyazi s gruppirovkoj, v
kotoroj voeval  polk |rika,  ne bylo.  CHto by dobrat'sya  do  nee,  nado bylo
snachala vernut'sya v  Groznyj, potom  dvigat'  v  storonu Arguna  i po ushchel'yu
probirat'sya  v raspolozhenie tankovogo polka. Na soglasovanie  i utryasku vseh
voprosov po vozvrashcheniyu "sem'desyat dvojki" ushlo pochti dve nedeli.
     V shtabe gruppirovki nikak ne mogli vzyat'  v tolk, otkuda  u "veveshnogo"
otryada  specnaza  ochutilsya  armejskij  tank  podderzhki i kak  ego  "sovetam"
vozvratit'.
     Sudya  po  vsemu, shtabnye  ne ochen' goreli  zhelaniem otchityvat'sya  pered
armejcami za sud'bu eshche  treh tankov, kotorye  byli poteryany v Groznom i uzhe
davno zabyty...
     Nakonec,  prishla  komanda:  s  blizhajshej  kolonnoj  otpravit'  tank  na
Hankalu! I zdes' vnov' vmeshalsya ego velichestvo  sluchaj.  Pryamo na vyezde  iz
lagerya kolonna popala pod  obstrel granatometchikov. Odin iz  "chechej" zasadil
granatu v transmissiyu erikovoj  "sem'desyat dvojki". Tank vyderzhal popadanie,
ostalsya na hodu, no upali oboroty dvigatelya, popolzla temperatura.  Prishlos'
vernut'sya. Na remont ushlo eshche dve nedeli.  I  kogda, nakonec, "|l'f" byl uzhe
vnov'  gotov k  ot容zdu, po televizoru v  programme "Vremya" pokazali, kak iz
Groznogo uhodyat domoj eshelony  erikova  polka. Diktor torzhestvenno  ob座avil,
chto poslednyaya kolonna e-nskogo polka pokinula CHechnyu...
     Nado otdat' dolzhnoe |riku, on stoicheski perenes eto udar.
     - Interesno, kak menya spisali? - hmuro  probormotal on. - Kak bez vesti
propavshego ili geroicheski pogibshego?
     - Kak ukradennogo inoplanetyanami. - hmyknul nachshtaba...

     Tak u otryada poyavilsya svoj tank.

     ...Sobstvenno  govorya, reshenie  bylo  prinyato  prostoe. Vozvrashchat'sya "v
nikuda" |rik ne hotel, i potomu soshlis' na tom, chto "sem'desyat dvojka" |rika
dejstvuet s otryadom  do teh por, poka  on ne vernetsya na bazu v Hankalu. Tam
|rik pereezzhaet k "sovetam" dlya dal'nejshego opredeleniya sud'by.
     No nedelya shla za nedelej, a otryad vse tak zhe "tralil" gornuyu "Ichkeriyu".

     ...Za eti  mesyacy otryad ustal. Ustali lyudi, ustala tehnika, dazhe oruzhie
i to ustalo. Kogda-to noven'kie, "s nulya", beteery teper' napominayut bol'nyh
starikov,  kogda sopya  i  kashlyaya, kak astmatiki,  oni na  predele iznoshennyh
svoih dvizhkov  ele  karabkayutsya  v gory. Ryabye, s  vygorevshej ot beskonechnoj
strel'by kraskoj, stvoly pulemetov. Pomyatye, oblupivshiesya, v ryzhej  rzhavchine
borta. SHtopannye-pereshtopannye  kamuflyazhi,  izmochalennye,  dranye,  latannye
palatki. Ne voinskaya chast' - tabor!
     No chto vy hotite? Za spinoj poltora goda vojny! CHetyre poslednih mesyaca
my v gorah  bezvylazno. Sotni kilometrov  dorog.  Desyatki  kishlakov. Poteri.
Boi.
     Lyudi na polnejshem zapredele izmotannosti, ustalosti.
     I vse zhe my otryad!
     |to strannyj  russkij mentalitet, kogda  nikto ne zhaluetsya,  ne  klyanet
sud'bu,  a,  vernuvshis' s gor noch'yu  i, tut  zhe  poluchiv novuyu zadachu, narod
bezropotno  nachinaet  gotovit'sya  k rejdu.  Vsyu noch' mehany budut vozit'sya s
tehnikoj. Zapravlyayut, chinyat svoi izmotannye, vyhodivshie ves' myslimyj resurs
beteery. V gruppah bojcy budut nabivayut patronami lenty i magaziny, zaryazhayut
akkumulyatory radiostancij, latayut polzushchie ot  vethosti vetrovki  i shtany. I
lish' pod utro zabudutsya na paru chasov vo sne. CHernom, glubokom, bez snov.
     A potom, proglotiv  naskoro  kashi s rybnymi konservami -- tushenka davno
zakonchilas',  kak  zakonchilis'  hleb  i  maslo,  --  s  kakoj-to  obrechennoj
lihost'yu, rassyadut'sya po brone i -- vpered!: "My vyhodim na rassvete..."

     "Sem'desyat dvojka" |rika nash glavnyj kalibr.
     Na zachistkah tank  obychno stavyat  gde-nibud' na  gorke, chto by ego bylo
horosho  vidno  iz poselka.  Periodicheski  |rik progrevaet  dvizhok,  medlenno
povorachivaet  bashnyu,  povodit  stvolom,  slovno ogromnym hobotom  vynyuhivaet
chto-to vnizu.  I vid etoj gromadiny zavorazhivaet "chechej". Ni razu za vse eti
mesyacy oni ne reshilis' na zachistke obstrelyat' nas, ustroit' v aule zasadu.
     No,  konechno,  bol'she vsego on pomogaet v boyah. U |rika prosto kakoe-to
zverinoe  chut'e  na  opasnost'.  Pomnyu  pod  Belgatoem,  kogda  my  kolonnoj
podhodili k kakoj-to razrushennoj ferme, |rik vdrug razvernul bashnyu  i vsadil
snaryad  pryamo v  ruiny. Ahnul  razryv. V vozduh  poleteli  kakie-to oshmetki,
kamni, brevna i tot chas iz glubiny ruin na vstrechu kolonne udarili pulemety,
zabegali  "chechi". No rasstoyanie bylo slishkom bol'shim dlya zasady i  my prosto
"vynesli" boevikov.
     Potom, brodya sredi ruin,  sobiraya oruzhie i dokumenty ubityh "chechej", my
vyshli  k  voronke  ot  erikovskogo  snaryada. Na  ee krayu  v  krovi  valyalis'
izurodovannye  trupy  boevikov,  i  zdes'  zhe  stoyala  pochti  nepovrezhdennaya
ustanovka  PTURa, i na starom odeyale - tri  rakety k  nemu. Projdi my vpered
eshche pyat'sot metrov, i skol'ko by iz nas uehali domoj v "cinkah" mozhno tol'ko
gadat'.


     ...Vedeno po-chechenski -- "ploskoe mesto".  Ploskogor'e.  Kogda-to zdes'
byl poslednij oplot SHamilya. Posle vzyatiya russkimi aula Vedeno, SHamil' otoshel
v  gory,  gde  v  kishlake  Gunib  i byl  plenen.  Segodnya  vse povtoryaetsya s
tochnost'yu do naoborot. Snachala my vzyali Gunib -- teper' vot Vedeno...
     No zdes', v predgor'yah Vedeno, vojna zamerla.
     V Vedeno, voevat' nam ne dayut. Kak tol'ko armiya doshla do etih mest, tak
s gor srazu potyanulis' parlamentery.
     Hodoki-poslancy  s  okrestnyh  aulov,  lukavo  klyanutsya v  mirolyubii  i
vernosti. Lezut obnimat'sya, prizhimayas' po tradicii nebritymi skulami k nashim
skulam. Cenyat "CHechi" etu "drevnyuyu Ichkeriyu".
     - O chem  razgovor,  kamandyr? Mi vse sovetskye  ludi. Mirnye  krestyane.
Zdes net boevykov.  Hlebom klyanus! Pryhodyli chuzhie, no my ih vygnaly. Rabov?
Net  ni kakyh  rabov. Greh eto, allah zapreshchaet... Pryhodyte, vse proveryate,
mi  otkryty.  Tol'ko ne  bezobraznychajte.  Greh  bednyh  obizhat. Mi samy vse
dadym, chto poprosite...

     ...Oni  gotovye  podpisat'  chto  ugodno,  hot'  dogovor  s  Iblisom  --
musul'manskim  d'yavolom, lish' by  vyzhat', vydavit'  otsyuda armiyu. Ne dat' ej
sdelat' zdes' ni odnogo vystrela.
     |to tam, v doline, v chuzhih kishlakah oni legko i bezzhalostno podstavlyali
chuzhie  doma pod  russkie  snaryady  i  bomby.  |to dolinnym chechencam prishlos'
poznat' na sebe ves'  uzhas etoj vojny:  ruiny razrushennyh kishlakov, pepelishcha
rodnyh domov, smert'  i strah. Zdes'  zhe "gornye" "CHechi" podzhali kogti pered
russkoj voennoj moshch'yu, zamerli. |to ih gnezdo, eto ih votchina.  Ee oni hotyat
sohranit' lyuboj cenoj.

     I  gruppirovka ponevole  vtyagivaetsya  v  etu igru.  Privykshaya  voevat',
stirat'  s  lica  zemli  opornye  punkty  vraga,  lomat'  ognem  i   zhelezom
soprotivlenie, ona sejchas neuklyuzhe i nedovol'no zanimaetsya "mirotvorchestvom"
--  peregovorami  s  "borodachami",  s  kakimi-to  yurkimi "administratorami",
"delegatami", "poslami", u kotoryh kak na podbor "prishita" k gubam ulybka, a
glaza bludlivo  sharyat po  okruge, ne  to podschityvaya  tehniku,  ne to prosto
pryachas' ot nashih glaz.
     I komanduyushchij, i "posly" otlichno ponimayut vsyu  lzhivost' i neiskrennost'
podpisannyh bumazhek  i dannyh  obeshchanij, potomu peregovory idut ni shatko, ni
valko. Kak-to po inercii, lenivo i bezrazlichno.
     Armejskij zhe "narod" -- soldaty, vzvodnye, rotnye -- mrachno materyatsya v
adres "peregovorshchikov".
     - Smesti tut vse k ebenoj materi! Vyzhech' eto zmeinoe gnezdo i zabrosat'
minami, chtoby eshche let pyat' oni  boyalis' syuda  vernut'sya. Vot  dedushka Stalin
mudryj byl. Znal, kak s nimi obrashchat'sya. Bez bombezhek i  zhertv. Gumanist! Ne
to chto El'cin.
     - ...Hrena  li dadut peregovory! U nih zdes' logovo.  My  ujdem --  oni
opyat' syuda vse stashchat.  I oruzhie, i tehniku. Bazy razvernut. Rabov nahvatayut
po Rossii. Szhech' by zdes' vse dotla!

     Zachistki prohodyat mutorno  i  bessmyslenno. Za  paru dnej do "zachistki"
prihodyat posly. S  nimi dolgo dogovarivayutsya  o vremeni i  poryadke proverki.
Potom, nakonec, nastaet nash chered.
     V  selah  nas nahal'no vstrechayut britye  nagolo  borodachi, v glazah,  u
kotoryh zastyla volch'ya toska po  chuzhoj krovi. Oni ne tayas' hodyat, poplevyvaya
skvoz'  zuby vsled  beteeram.  U vseh noven'kie rossijskie pasporta, spravki
bezhencev.  Pridrat'sya  ne  k  chemu.  Oni  nynche "mirnye",  s  nimi  podpisan
"dogovor". No ujdet gruppirovka, i vsled  za nej ujdut  v dolinu  eti. Ujdut
ubivat', grabit', mstit'. No sejchas tronut'  ih "ne mogi" -- mirotvorchestvo.
El'cin ne velit. Ego by samogo syuda -- pod puli!
     Ponyatno,  chto  pri takih dosmotrah my nichego ne nahodim. Ni oruzhiya,  ni
boepripasov, ni  sladov, ni rabov.  Vse vyvezeno v gory, vse  spryatano,  vse
ugnano i zhdet nashego uhoda.
     Sobstvennoe bessilie ugnetaet...


     ...Ocherednaya  "zachistka"  zakonchena.  V  blagodarnost'   za  "gumanizm"
mestnyj starejshina - krepkij borodach let soroka, v myatom dvubortnom kostyume,
dorogoj  kozhanoj  kurtke  i neizmennoj  baran'ej shapke  prikazyvaet prinesti
"bakshish" - podarok. CHerez paru minut nam privolakivayut dvuh baranov.
     - |to nash podarok!
     Vidno,  chto  zhivotnye  starye  i  bol'nye.  Ovca s  mutnymi  gnoyashchimisya
glazami,  boleznenno  razdutaya,  baran  ej  pol  stat' - ves' v  svalyavshejsya
shersti, kakoj-to zachuhanyj, vyalyj.
     Ot etoj neprikrytoj naglosti lico komandira prosto kameneet.
     - Spasibo, nam ne nado!
     Starejshina naduvaetsya kak indyuk.
     - Ne  obizhajte otkazom bednyh gorcev. V  znak  nashej  dryuzhby. Ne prinyat
podarok nel'zya, eto oskarblenie...
     - A  kto  tebe  skazal,  chto ya hochu s  toboj druzhit'? -  ne vyderzhivaet
Sergeich. - Da bud' moya volya, ya by ot tvoego  aula kamnya na kamne ne ostavil.
Ty dumaesh',  spryatal vse v gorah, i  my poverili, chto vy tut mirnye? A  ne u
tebya li  mesyac  nazad Idris svad'bu gulyal?  On ved' chetvertuyu zhenu iz tvoego
aula vzyal.  Ego,  nebos', ne  takoj dohlyatinoj  ugoshchal?  - komandir  pinaet,
lezhashchego u nog barana i tot ispuganno bleet.
     Smugloe lico chechenca sereet. Skuly szhimayutsya v  kamni, glaza nalivayutsya
chernym ognem, no komandir uzhe etogo ne vidit. Otvernuvshis', on komanduet:
     -  Vse! Po konyam! Domoj!  - i  bojcy totchas  nachinayut rassazhivat'sya  po
beteeram. Poslednim na bronyu zalezaet komandir. Kolonna  trogaetsya. Na zemle
ostayutsya lezhat'  svyazannye barany. Bokovym zreniem ya zamechayu, kak starejshina
tozhe zlo pinaet ovcu i ta sudorozhno pytaetsya vstat' na svyazannyh nogah...

     ...Beteer  na  marshe  ochen'  pohozh  na  srednevekovyj  piratskij  cheln.
Gorbatyatsya   ryzhie   v   zasohshej   korke   gryazi   yashchiki   s   boepripasami
"prinajtovannye"  k bortam i sluzhashchie dopolnitel'noj  bronej.  Za  bashnej  -
slozhnyj rel'ef kakih-to podushek, snyatyh avtomobil'nyh sidenij, matrasov. Tut
sidit  desant.  U  kazhdogo   svoe  privychnoe  mesto,  svoya  izlyublennaya  dlya
mnogochasovoj  ezdy  poza.  Vperedi, pered bashnej, mesta  komandirov.  Pervyj
klass. Pod spinoj  - udobnyj naklon  bashni. Pod  zadnicej  - staraya podushka.
Nogi v lyuke komandira ili na spinke kresla "mehana".
     Shodstvo s  piratskim korablem  dopolnyayut  stremitel'nye  "korabel'nye"
obvody beteera. Ego ostryj,  kak nos korablya, lobovoj list broni. Torchashchie v
raznye  storony stvoly  oruzhiya desanta, antenny, yashchiki, brezent. I  nad vsem
etim  v nebe trepeshchet privyazannyj k  konchiku  antenny  alyj flag - snyatyj po
sluchayu s  pionerskogo gorna, najdennogo v odnom iz razbityh domov na okraine
Groznogo.

     Do lagerya kilometrov pyat'. Mestnost' otkrytaya.  Vdol' dorogi sploshnyakom
"stanovishcha"  "sovetov"  - lagerya polkov i brigad gruppirovki. Tak, chto mozhno
dazhe rasslabit'sya i podremat', poka komandiry ne vidyat...


     ...Pervym soobrazil,  chto proishodit  Valerka SHandrov, komandir  vtoroj
gruppy. Nash beteer shel v kolonne pryamo za tankom. I mne  snachala pokazalos',
chto  |rik  prosto sil'no  "gazanul"  i  gusto "bzdnul"  v  atmosferu  chernym
solyarovyj vyhlopom, no proshla sekunda, vtoraya, a  vyhlop vse ne rasseivalsya.
Naoborot, stanovilsya tol'ko gushche, nalivalsya chernotoj, zhirom, kopot'yu.
     - Tvoyu diviziyu! |l'f gorit! - kriknul Valerka. I kubarem skatilsya v lyuk
beteera.
     -  "|l'f"! Ty gorish'! "|l'f", otvechaj, ya  "medved'"! Ty  gorish'! Dvizhok
gorit! Kak slyshish'? "|l'f"! Ty gorish'! - doneslos' iz lyuka.
     - A ved' tochno gorit! - rasteryanno vydohnul kto-to iz bojcov za spinoj.
     ...Skvoz'  zhirnyj chad ya  razglyadel, kak  podnyalas' kryshka komandirskogo
lyuka,  ottuda  kak chert iz tabakerki po  poyas  vysunulas'  znakomaya  figurka
|rika. On dolyu sekundy smotrel  na kluby dyma, posle chego tut zhe vnov' ischez
v lyuke. Eshche cherez paru mgnovenij  "sem'desyat dvojka",  rezko klyunuv stvolom,
ostanovilas'. Iz otkrytogo  lyuka vnov' vyskochil |rik. Na eto raz v ego rukah
byl prodolgovatyj  ballon ognetushitelya.  Iz drugogo lyuka s takim zhe ballonom
vyskochil ego navodchik.
     -  Stoj!  -  uslyshal  ya  v  naushnikah  komandu Sergeicha.  -  Komandiram
nemedlenno otpravit'  po odnomu cheloveku  s ognetushitelyami  k  tanku! Begom!
Vsem otvesti tehniku i lyudej na sto metrov ot tanka i prikryt'sya bronej!

     ...|rik, prygaya v klubah dyma, kak  petuh  po  nashestu, chto-to  pytalsya
nashchupat' v chernote u sebya pod nogami. Nakonec, emu eto udalos'. Raspahnulas'
kryshka,  i v  nebo totchas  plesnul zdorovennyj stolb ognya. |rik otprygnul ot
nego v storonu, i tut zhe oprokinul  vniz rastrubom ognetushitel', iz kotorogo
v plamya udarila belesaya pennaya struya.
     YA  tozhe rvanul na begu rychag zapuska ognetushitelya, i podbezhal k  tanku,
kogda pryamo pod  nogi uzhe  bila struya peny. Prikryvayas' ot  zhara ballonom, ya
napravil ee pryamo v plamya.
     -  Pravee  lej!  Tam toplivoprovod.  Glavnoe  otrezat'  ego  ot ognya. -
Kriknul mne skvoz' dym |rik.
     ...So vseh  storon k  "sem'desyat dvojke" podbegali oficery s ballonami.
CHernaya kopot' smeshavshis' s belymi struyami ognetushitelej, rezko "posedela" i,
nakonec, ponemnogu nachala opadat'. Plamya utyanulos' kuda-to  v stal'noe chrevo
dvizhka i lish' neskol'ko shal'nyh yazykov popytalis' bylo paru raz vyrvat'sya iz
nego naruzhu, no  byli  udusheny penoj i ugasli. CHerez  minut desyat' vse  bylo
koncheno. CHernym syrym zevom ziyal raspahnutyj  lyuk  dvigatelya. Lenivo kurilsya
belesyj par.


     -  Vse!  Zvizdec!  Priehali... - na  lice  |rika takaya muka, slovno  on
tol'ko chto poteryal lyubimoe  sushchestvo.  - Toplivnyj nasos sgorel.  CHto  zhe ty
malyshka, podvela? Ved' sovsem chut'  -  chut' do doma nedotyanula. Eshche  pyat'sot
metrov i doma! CHto delat', muzhiki? - on rasteryanno smotrit na nas.

     ...CHto my mozhem  skazat'? CHto voobshche tut govorit'?  Vse otlichno  znayut,
chto budet dal'she...
     ...Sud'ba   polomannoj   tehniki   zdes'   surova.  "Zagnannyh  loshadej
pristrelivayut!" - eto pravilo konovalov na chechenskoj vojne rabotaet zhelezno.
|vakuirovat',  vstavshie  namertvo   betery,  beempeshki,  tanki  net  nikakoj
vozmozhnosti. Do  blizhajshej masterskoj  sotni  kilometrov  dorog,  kazhdaya  iz
kotoryh mozhet okazat'sya  poslednej. Tol'ko za dva mesyaca v zasady popala tri
kolonny. Poetomu  voloch' za tri - devyat' zemel' beteer s zaklinennym dvizhkom
ili podorvavshijsya na mine tank nikto ne budet.
     Taskat'  ih za soboj gruppirovka tozhe  ne  mozhet. Ona i tak kak trishkin
kaftan - zdes' boevikov razgonit, za spinoj oni vnov'  vlast'  berut. Tak  i
nositsya po CHechne kak pozharnaya komanda...
     Brosat' ih tozhe nel'zya. |to, schitaj, prosto podarit' boevikam. Uzh te  -
navernyaka smogut ozhivit' lyuboj  dvizhok,  zamenyat  lyuboj mehanizm.  U  nih  i
mastera najdutsya i zapchasti esli nado pryamo s zavoda privezut. Oni den'gi ne
schitayut...
     Poetomu, esli na meste tank, beteer  ili gruzovik pochinit' ne vozmozhno,
to  iz  nih vydiraetsya vse, chto mozhno ispol'zovat' kak "zapchasti", snimaetsya
oruzhie,   razgruzhayut   boepripasy  i  potom  neschastnuyu  "konyagu"   peredayut
"konovalam"  -  saperam.  A  dal'she vse  prosto -  paru  kilogrammov tola  v
osnovnye uzly,  zamedlitel'nyj  shnur,  "chirkach"  i  cherez paru  minut  vzryv
prevrashchaet vcherashnyuyu grozu boevikov v grudu iskorezhennogo metalloloma...

     My pryachem glaza. |rika zhalko, no sud'ba ego  "sem'desyat dvojki" kazhetsya
reshena.  Posle  pozhara tank teper' prosto  gruda zheleza. Pochinit' ego svoimi
silami  my  ne  mozhem.  K  tomu  zhe  |rikov  tank  "nelegal'nyj",  nigde  ne
chislyashchijsya. I do etogo pozhara zapchasti k nemu my dobyvali s ogromnym  trudom
i isklyuchitel'no  "po  barteru". YAshchik  vodki  na  toplivnyj  fil'tr,  ili dva
kamuflyazha za gidrousilitel'. "Sovety" sami bez zapchastej sidyat, kazhdaya gajka
na schetu. A tut celyj pozhar...

     Podhodit komandir.
     - Nu chto tut, |rik?
     |rik obrecheno mashet rukoj:
     - Toplivnyj nasos nakrylsya...
     - Pochinit' smozhesh'?
     -  CHto chinit'? Ego eshche mesyac nazad  nado  bylo menyat'.  Posle  togo kak
"granikom" naebnuli...
     - A zamenit'?
     - Da gde zhe ego zdes' dostanesh'?..
     Komandir  na neskol'ko  mgnovenij  zadumyvaetsya, potom, prinyav  reshenie
povorachivaetsya k nam:
     - Tak, Letunov, voz'mi "betr" i dvigaj k "sovetam". Najdi u nih v shtabe
polkovnika Egorova  skazhi, chto ot menya. Poprosi tyazhelyj tyagach i s  nim syuda.
Zatashchite tank v lager'! Podumaem, chto mozhno sdelat'...




     Vecherom v komandirskoj palatke sostoyalsya voennyj sovet.
     ...Posle neskol'kih chasov radioperegovorov i posrednichestva vezdesushchego
komandira  "sovetskogo"  polka  Egorova,  gde-to  na  Hankale,  v masterskih
nashelsya neuchtennyj toplivnyj  nasos.  Nashli  i  ego hozyaina,  kotoryj  posle
prodolzhitel'nogo   torga  s  nashim   zampotehom,   kotoromu,  kak   glavnomu
tehnicheskomu   specu  v  nashem  hankalinskom  lagere,  bylo  porucheno  vesti
peregovory,  soglasilsya  obmenyat'  nasos na  trofejnoe podarochnoe  ohotnich'e
ruzh'e, kotoroe  nashi vzyali  v odnoj iz  basaevskih rezidencij. Na magicheskuyu
familiyu "Basaev" tylovik klyunul i soglasilsya menyat'sya.
     Byl  zakazan na utro  vertolet.  Teper'  ostavalos' tol'ko sformirovat'
komandu, teh komu nado bylo smotat'sya na Hankalu.
     Ponyatnoe delo, chto pervyj v etom spiske byl sam |rik.
     S nim reshili  otpravit' soldat, u kotoryh zakonchilsya srok komandirovki,
otryadili  praporshchika  za  pochtoj  i  svezhej  pressoj.  Ostavalas'  eshche  odna
problema...



     Poka  |rik vozilsya  so  svoim  tankom,  komandir  sobral v  palatke  ee
obitatelej.
     - ...Ladno, muzhiki, kto poletit s |rikom?
     - Voobshche-to eto delo zampolita... - kinul ideyu Averin.
     - Net,  ya nikak ne mogu! -  tut zhe  otkrestilsya  Cykin. - U  menya zdes'
raboty vyshe kryshi. K tomu zhe,  ya na Hankale voobshche nikogo ne znayu. YA tam byl
vsego tri  dnya.  K  komu  ya  tam  polezu?  Nado togo, kto tam  dol'she  vsego
prosidel.
     Pri etih slovah vse posmotreli na menya.
     Vnutri vse poholodelo,  kak pered ekzamenom. Uzh  chego tochno ne  ozhidal,
tak  eto  togo,  chto rech', vdrug, zajdet  obo mne.  YA  ni s kakogo borta dlya
"zadachi" ne podhodil...
     - A  ved'  dejstvitel'no,  Lesha,  ty  na Hankale  navernoe dol'she  vseh
prosidel...
     "Dol'she vseh" - eto mesyac, kogda  ya v proshluyu svoyu komandirovku zabolel
bronhitom i tri nedeli prolezhal v hankalinskom gospitale, a potom eshche nedelyu
zhdal kolonny v gruppirovku.
     - Tovarishch komandir, pochemu  ya? YA  voobshche ne po etomu delu. A na Hankale
vot  uzhe  tretij mesyac  zampoteh sidit.  On ,  navernoe, tam  uzhe  vseh  kur
pereshchupal...
     - Kolesnikov budet vmeste  s "|l'fom" nasosom zanimat'sya, emu del i bez
togo hvatit. - zadumchivo protyanul komandir. - V obshchem tak, Abryutin, ty u nas
"peensha". Vot i proyavi shtabnuyu izobretatel'nost'...

     Sporit'  s  Sergeichem bylo  bessmyslenno.  I  potomu  ya  tol'ko  razvel
rukami...

     Vskore  v  palatku  vernulsya  |rik.  On byl lihoradochno  ozhivlen  i  azh
svetilsya. Eshche by! Ego "lastochku" vernut k zhizni...
     - Oleg Sergeevich, mne by eshche i dinamicheskuyu zashchitu dostat'?
     - V smysle?
     Nu, nas zhe syuda prignali bez "plastida"...
     V palatke povisla udivlennaya tishina. Pervym nashelsya komandir:
     - A chto u tebya v korobkah?
     - Kak chto? Vozduh.
     - Kak zhe tak mozhno na vojnu sobirat'sya bylo, |rik? - ukoriznenno skazal
Averin.
     - A  ya chto? Kombat nam dal komandu zashchitu  po  polnoj ustanavlivat', no
nash nachal'nik  bronetankovoj sluzhby okruga prikazal  ne stavit' i  otpravit'
tanki bez dinamicheskoj broni. Mol, chto by ekipazhi "plastid" ne prodali.
     - Tvoyu mat'! - vyrugalsya Averin. - |to tak my teper' k vojne gotovimsya!
Glavnoe,  chto by ne ukrali, i ne  prodali...  Demokratiya v dejstvii!  Teper'
ponyatno, pochemu tanki kak spichki goryat. Dovoevalis'...
     Net, |rik. Plastid ya tebe ne najdu. - razvel rukami komandir. - Izvini!
No eshche odnu problemu my postaraemsya reshit'.
     Kakuyu? - udivlenno posmotrel na Sergeicha |rik.
     Tebe Abryutin ob座asnit...

     Nado  li govorit', chto posle moego ob座asneniya |rik prosto vosparil. Eshche
by! Ved'  na Hankale ya dolzhen byl organizovat' emu intimnuyu vstrechu  s odnoj
iz  tamoshnih obitatel'nic. A dlya  uproshcheniya  etogo znakomstva v moem karmane
lezhala slozhennaya popolam pachka rublevok v ekvivalente dvuhsot dollarov...



     * * *



     "...I  gde ya  emu zdes' babu najdu?"  - ya tosklivo okinul neprivetlivyj
hankalinskij pejzazh.  Seraya  pelena  melkogo  dozhdya,  nabuhshij  vodoj chernyj
lipkij chernozem, obtrepannye temnye mokrye kryshi polatok.
     Net, bab na Hankale, konechno, hvataet. Telefonistki, medichki, povarihi,
sekretchicy. No zhenshchina na vojne - tovar osobyj. Iz razryada "polnyj deficit".
Na  kazhduyu babu zdes' prihoditsya po rote, a to i  batal'onu zhazhdushchih laski i
lyubvi muzhikov. Tak, chto est' iz kogo vybirat'.
     Zdes' bez muzhskogo vnimaniya  ne ostanetsya ni odna.  Bud' ona hot' Baboj
YAgoj,  na  popolam s Kvazimodo, no,  dlya  izgolodavshegosya  na  mnogomesyachnom
"bezbab'e",  oficera, nichem ne ustupit Vasilise  Prekrasnoj. Ponyatnoe  delo,
chto te, kto  pokrasivee,  postervoznee, legko nahodyat  sebe  pokrovitelej  s
bol'shimi zvezdami na plechah i shirokimi "vozmozhnostyami"  na formennyh shtanah.
I esli obladatel'nica zavetnoj  prelesti  eshche  k tomu  zhe ne  dura, to ochen'
mozhet stat'sya, chto s vojny  ona vernetsya ne v svoj  Muhobojsk oficiantkoj  v
polkovuyu  stolovku, a uedet  za svoim pokrovitelem  v krupnyj gorod. Poluchit
nepyl'nuyu shtabnuyu dolzhnost', pogony  praporshchika, kvartiru vne ocheredi i dazhe
muzha iz hitrozhopyh praporov ili tupovatyh lejtenantov, kotorogo ej samolichno
podberet pokrovitel', nasytivshis' lyubov'yu ili prosto ot greha podal'she...
     Tak, chto s babami na vojne vsegda tugo.
     I gde zhe ya zdes' |riku babu budu iskat'?


     ...Pravda, odna  nakolka  u menya  vse zhe  byla. YA o nej eshche  v vertushke
vspomnil. Margarita! Margaret...
     Prodavshchica mestnogo voentorga, dama  let  soroka,  s per'yami vybelennyh
perekis'yu   volos,   suhoshchavaya  i  vesnushchataya.  Ona  yavno  ne   proizvodila
vpechatlenie   nedotrogi.  Bolee  togo,  paru   raz  dovol'no  nedvusmyslenno
predlagala mne zaglyanut' v konce  rabochego  dnya, pomoch'  ej razobrat'  novyj
tovar, i voobshche vsyacheski menya vydelyala iz obshchepokupatel'skogo kontingenta. YA
by,  mozhet byt', dazhe i  zashel k nej "na ogonek", no  snachala mne eshche vpolne
hvatalo  posleotpusknoj  "sytosti"  v  etom voprose,  a potom, kogda  uzhe  i
Margaret stala mne kazat'sya fotomodel'yu - my davno byli v gorah.
     Po  bol'shomu  schetu, ya by sejchas  sam k  nej  s udovol'stviem slazil  v
podsobku, no chuvstvo dolga pered neschastnym |rikom peresilivalo pohot'. Da i
muzhskaya  praktichnost'  podskazyvala  mne,  chto  esli  Margaret   soglasit'sya
obsluzhit' |rika, to "raskrutit'" ee eshche i na menya budet ne ochen' slozhno...



     "Tabletka"  tormoznula  u  znakomogo  kontejnera,  nad  kotorym  visela
vygorevshaya    na   solnce   vyveska   "Voentorg".   Poblagodariv    doktora,
soglasivshegosya menya podbrosit', ya bukval'no po shchikolotki provalilsya v gustuyu
majoneznuyu gryaz'. Vsya ploshchad'  pered kontejnerom predstavlyala soboj ogromnuyu
kvashnyu vzbitogo do  sostoyaniya krema  gusenicami  i kolesami chernozema. Srazu
mozhno bylo ponyat', chto "Voentorg" mesto bolee chem "centrovoe".
     Desyat' shagov do dverej predstavlyali soboj attrakcion ekvilibrizma. Nogi
raz容zzhalis'.  Skrytye  pod  sloem  gryazi  kolei,  vdrug   razverzalis'  pod
"bercami" polumetrovymi omutami. V obshchem, na kryl'co ya zabralsya chmo - chmom!
     "Interesno, a kak  ona sama skvoz' etu gryaz' probiraetsya?" - Eshche  uspel
podumat' ya, raspahivaya znakomuyu dver'.
     V  nos tut  zhe shibanulo privychnym voentorgovskim "koktejlem" iz koricy,
kopchenostej, deshevogo odekolona i tabaka...
     - 甸y paly! Kakie lyudi! Margaret! YA prishel k tebe s privetom!

     Margaret vstretila menya privetlivo, no bez bylogo  entuziazma.  |to mne
ne ochen' ponravilos'...
     Voobshche ona kak-to izmenilas'. Toli eshche sil'nee  pohudela, toli  belesyh
per'ev v pricheske poubavilos'.
     Minut  desyat'  my   boltali  ni  o  chem.   Vspominali  kakih-to   obshchih
poluznakomcev.

     - ...Romu iz remmasterskih pomnish'? Zastrelilsya. ZHena ego brosila...
     - Da chto ty!?
     - ...A Lyusya s Viktorom Ivanovichem v Rostov  uletela. On ee obeshchal tam v
K|U ustroit'.
     - Molodec!
     - ...Govoryat, komandirovochnye s avgusta srezhut v dva raza.
     - YA tozhe ob etom slyshal. |tih by "finikov" (finansistov) k nam syuda...

     Nakonec vse novosti byli "pereterty" i mozhno bylo nachinat' perehodit' k
glavnomu.
     - Ty chto-to kupit' hotel? - sama pereshla k delu Magraret.
     -  Net. YA k tebe po lichnomu voprosu. Ponimaesh',  pomoshch' tvoya nuzhna... -
nachal ya izdaleka "gnat' purgu".
     - CHto sluchilos'? - zainteresovanno "napryaglas'" Margaret.
     "Pora!" ponyal ya.
     - Ponimaesh', muzhik odin propadaet...
     ...Po mere izlozheniya ya videl, kak medlenno  kameneet ee lico. Nado bylo
ostanovit'sya, umolknut', no menya slovno pereklinilo...
     -  ...Parnishka prosto  prelest'. Da  s  nim  lyubaya za  chest' poschitaet.
Figurka, lico!..
     Prodavshchica  prevratilas'  v  statuyu,  lico   ee  medlenno   pokryvalos'
bagrovymi pyatnami.
     -  ...My  skinulis'...  Dvesti  baksov, no  rublyami.  |to  zhe  mesyachnaya
zarplata...  Vot  ya  i  podumal,  chem  komu-to, luchshe  uzh  tebe. Daj, dumayu,
znakomomu cheloveku pomogu...

     Tishina povisla, kak snezhnaya lavina nad turistom. A potom gryanul grom!

     ...Nikogda  ne  mog  predstavit',  chto  ZHenshchina  mozhet tak  vyrazhat'sya.
Margaret  ne  orala,  net,  ona  bukval'no klokotala  i  shipela  kak  klubok
raz座arennyh kobr.
     - ...Ah ty pidor! ... YA chto, po-tvoemu, blyadishcha podzabornaya!? Da kak ty
smel!!? Horek obdristannyj!..
     Spinoj ya lihoradochno pytalsya nashchupat' dver'. No ona sama nashchupala menya.
Udar ruchkoj mezhdu  lopatok  na mig sbil dyhanie. YA  otskochil  v  storonu. Na
poroge vyrisovalsya pokupatel'.  I kakoj! Komendant Hankaly, pozhiloj maslatyj
podpolkovnik, kotorogo  za  glaza  vsya  Hankala nazyvala "Gebbel'som"  iz-za
neproporcional'no bol'shoj golovy na huden'kom tele  i privychki chitat' nudnye
propovedi po lyubomu povodu.
     Uvidev  komendanta, Margaret neozhidanno  oseklas'. Samoe  vremya umotat'
podobru -  pozdorovu! No komendant perekryval  pryamoj put' k dveri! YA bochkom
popytalsya protisnut'sya za nim.
     - Izvinite, tovarishch podpolkovnik...
     Gebbel's dazhe ne udostoil menya  otvetom. On lish' chut'  podalsya  vpered,
propuskaya menya k zavetnomu proemu.
     - Solnyshko!  YA zaedu za  toboj v pyat'. - uzhe za  spinoj  uslyshal  ya ego
neozhidanno vorkuyushchij golos.  - Zakrojsya chut' ran'she. Tam Apina  priletela  s
"Lyube". YA prikazal zanyat' nam luchshie mesta....
     I v mig vse stalo na svoi mesta!
     Na ulice u dverej stoyal komendantskij UAZik.
     "Teper'  yasno,  kak ona  skvoz'  etu  gryaz' probiraetsya!"  -  mel'knulo
zapozdaloe prozren'e i, ne dozhidayas' poka komendant uznaet  o moem bolee chem
neskromnom predlozhenii ego "solnyshku",  ya  opromet'yu yurknul za  "Voentorg" i
lomanulsya po polyu k stoyavshim nedaleko palatkam kakoj-to chasti...

     ...CHasa poltora ya otsizhivalsya  u znakomyh "uraganshchikov",  perezhidaya vse
posledstviya posyagatel'stva na podrugu komendanta. Potom na poputnom  "Urale"
dobralsya  do  svoih. V lagere  menya  vstretil dezhurnyj  po otryadu  praporshchik
Gus'kov. S zagovorshchickim vidom ot otvel menya za shtabnuyu palatku:
     - Slushaj,  tut  "Gebbel's"  po  tvoyu  dushu  priezzhal. YA ego  takim zlym
nikogda ne videl. Dumal, vzorvetsya ot zlosti. CHto ty tam natvoril?
     YA lish' beznadezhno mahnul rukoj.
     ...V konce koncov cherez paru chasov ya uzhe budu  letet'  v  "vertushke"  v
rodnoj otryad. A tam, glyadish' vse i poutihnet. I voobshche, na Hankale ya mogu ne
poyavlyat'sya azh do zameny...
     No vyletet' ne vypolniv prikaz ya ne mog.
     - Gde |rik?
     - Oni s  zampotehom  poehali  k  "sovetam" za  dvizhkom.  Ottuda srazu k
vertoletu. Tebya, kstati, eshche i zampolit vspominal. Zaprashival po svyazi kak u
tebya dela s trenazherom? YA, pravda, ne ponyal s kakim.

     "Vot  gad!  Mezhdu  prochim,  eto   ego  rabota,  dosug  lichnogo  sostava
obespechivat'..."


     * * *

     ...Ostavalas'  poslednyaya nadezhda.  Tolya  Lazarenko  nachal'nik  mestnogo
kluba.  S  nim  my  poznakomilis' god nazad  v  samolete. Vmeste  leteli  iz
CHkalovskogo. Tolya  svoego  roda  unikum. Pronyra  i  vyzhiga,  kakih svet  ne
vidyval.  On mozhet  podkatit' k  komu  ugodno, i  uzhe cherez pyat' minut budet
schitat'sya  svoim  v dosku. Dostanet  francuzskij kon'yak na  Hankale  i  yashchik
"mineralki"  v lyuboj  pustyne. No chelovek  on  bezzlobnyj, i nezhadnyj. Kogda
otryad vozvrashchalsya na Hankalu, my chasto s nim provodili  vechera. I, naskol'ko
ya smog ponyat' iz ego rasskazov, vseh okrestnyh krasotok on znal ne tol'ko po
imenam, no i na oshchup'...



     Nachal'nik kluba byl po obyknoveniyu horosho "pod shafe".

     -  ...Lelek, (tak  on  menya  nazyvaet  za  legkoe  shodstvo  s  molodym
Mironovym iz  "Brilliantovoj ruki")  tak tebe  babu nuzhno?  Tak by  srazu  i
skazal. Da ya dlya  rodnogo specnaza hot'  Lolobridzhidu  s  Luny privezu.  Net
problem!  SHCHaz  najdem  tebe babu.  -  poshatyvayas' on podoshel  k  telefonnomu
apparatu na stole. Krutnul ruchku vyzova.
     - Alle! Devushka, mne stolovuyu voentorga!
     ...Slovo "Voentorg" boleznenno rezanulo sluh...
     - Stolovaya? A  kto segodnya u vas  na  kuhne? Da... Iz povarov... Sveta?
Otlichno. Net ne nado ya sam zaedu...
     On kinul trubku na apparat.
     -  Nu vse starik! Delo v shlyape! Edem!  Ona  konechno, ne  fotomodel', no
daet po pervomu trebovaniyu partii.
     - Tol'ko dogovarivat'sya ty sam budesh'. - vspomniv Margaritu, postavil ya
uslovie. - Horosho?
     - Horosho! Tol'ko s tebya bakshish'!
     - Tolya, kakie razgovory? Vse, chto skazhesh'!
     - Tochno?
     - Slovo!
     Togda,  slushaj, tam,  ya znayu,  vashi bojcy  ushi mertvym  "chicham"  rezhut.
Dostanesh'  mne  odno  takoe  uho? Hochu  zhene privezti,  a  to sterva  sovsem
zapilila,  mol, darmoed  i tuneyadec. |to ya-to?!  Sama dva  goda  bez  raboty
sidela na moem gorbu. YA zhe ee i ustroil k odnokursniku v "espe" gollandskoe.
Teper'  pouchaet bol'she chem  ministr oborony,  a nam  uzhe polgoda zarplatu ne
davali.   Privezu  ej  uho   -  pust'  posmotrit,  kto  dejstvitel'no  delom
zanimaetsya...

     YA chut' ne poperhnulsya. Pro ushi ya, konechno, znal. Pravda, u nas v otryade
komandir etu "praktiku" presek zhestko  i navsegda. No otstupat' bylo nel'zya,
i ya slukavil.
     - Kak tol'ko otrezhut - pervoe tebe!

     ...Klubnyj "baton" dolgo ne hotel zavodit'sya. On chihal, sopel i kashlyal,
nakonec motor  zarabotal,  i my dvinulis'  v  put'  po  "Missisipi",  tak  v
gruppirovke prozvali  gryazevuyu reku,  yavlyavshuyusya osnovnoj dorogoj  ogromnogo
hankalinskogo lagerya...

     ...Skazat', chto Sveta byla ne ochen'  krasivoj  -  nichego ne skazat'! Iz
dveri na  menya vyshla pryamo-taki monumental'naya zhenshchina pod metr devyanosto  s
ob容mom  talii  vekovogo duba. Nad ee  licom  priroda tozhe ne slishkom  dolgo
muchalas'. Rublennoe, gruboe ono bol'she podoshlo by snegoviku,  chem zhenshchine. I
tol'ko ognenno ryzhie volosy ulozhennye korzinkoj na golove, napominali o tom,
chto peredo mnoj stoit sushchestvo drugogo pola.
     - |to ty, chto li ozabochennyj?
     Golos u Svety byl neobychno vyrazitel'nym. |takoe sochnoe soprano.
     ...Da,  eto  byla yavno ne Mishel' Pfajfer, no i vybirat' vremeni  uzhe ne
bylo...
     - Tut, Svet, takoe delo...
     Ponimaya, chto veshat' lapshu  etoj zhenshchine  bespolezno, ya suho po voennomu
ob座asnil rasklad.
     - ...sem' mesyacev bez zhenshchiny. Dvesti baksov za odin raz.
     Ona dumala ne dolgo.
     Ladno! Vezi svoego druzhka...


     Na ulicu ya vyletel kak na kryl'yah. Est'!
     Postesnyavshis' pryamo pri Svete svyazyvat'sya so svoimi i ob座asnyat' pri nej
ves'  rasklad,  ya tol'ko  na kryl'ce stolovki dostal iz karmana  "razgruzki"
raciyu.
     - Tretij, otvet' devyatomu! Tretij, otvet' devyatomu!
     Raciya hlyupnula, zabul'kala i cherez mgnovenie ya uslyshal izmenennyj pochti
do neuznavaemosti golos Gus'kova:
     - Devyatyj, slyshu tebya!
     -  Tretij,  peredaj shestomu  (pozyvnoj zampoteha, vydelennogo  v pomoshch'
|riku) chto  vopros  s  trenazherom  reshen.  Pust' srochno otpravlyaet sem'desyat
vtorogo (|rika) k stolovoj voentorga. YA ego zdes' zhdu. Kak ponyal?
     -  Ponyal   tebya,  devyatyj.   Otpravit'  sem'desyat  vtorogo  k  stolovoj
voentorga...
     - Tochno! Konec svyazi.

     Ostavalos' tol'ko dozhdat'sya |rika, i delo sdelano.  YA uzhe razvernulsya v
storonu  dverej  stolovki,  chto  by  v  teple  provesti  vremya   do  priezda
Habibulina,  kak vdrug  v karmane zapishchal signal  vyzova  racii. YA  nazhal na
tangentu otveta.
     - Devyatyj, otvet' tret'emu! - uslyshal ya golos Gus'kova.
     - Na svyazi devyatyj! - otvetil ya.
     - Devyatyj, shestoj prikazal tebe peredat', chto u nih zaderzhka. I  potomu
on prosit  tebya zabrat' trenazher i s nim pribyt'  pryamo k  bortu. Kak  ponyal
menya?
     "Oni chto ohreneli tam chto li?" - rasteryanno podumal ya - "Kak ya ee  tuda
povezu?"
     - Tretij, peredaj devyatomu, trenazher mozhet ne zahotet'.
     - Ne ponyal, tebya, devyatyj. CHto znachit, trenazher ne zahochet?
     "Blin! Sovsem zabyl, chto vo vsyu etu operaciyu  posvyashcheny tol'ko my troe.
YA, |rik i zampoteh..."
     - Izvini. Oshibsya. Trenazher mozhet ne vlezt' v mashinu.
     - Mozhet dezhurnyj "Ural" prislat'? - zabotlivo predlozhil dezhurnyj.
     Oh, mne sejchas eta ego zabota...
     - Tretij, ne nado "Ural". Sam spravlyus'. Vse! Konec svyazi...

     V stolovku ya  zashel na vatnyh  nogah. "Poshlet  ona  menya  sejchas. Tochno
poshlet! Da nu i hren s  nim! Sami vinovaty. Zdes' ne Sochi! Kofe v postel' ne
podayut! I bab po vyzovu ne derzhat..." - myslenno gotovilsya ya k  predstoyashchemu
na aerodrome razgovoru.
     No Sveta  neozhidanno upryamit'sya  ne stala. Mozhet byt', podejstvoval moj
udruchennyj vid, a mozhet byt', tak byli nuzhny den'gi ...
     - Nu, vezi. Tol'ko mne cherez poltora chasa  nado obyazatel'no byt' zdes'.
U menya eshche uzhin dlya komissii iz Moskvy.
     Tolya  uzhe  vo  vsyu hrapel za obedennym stolom v zale. Rastolkav ego,  ya
vkratce raz座asnil dispoziciyu. On ozadachenno pochesal zagrivok.
     - A gde zhe ona emu tam dast? - delovito sprosil on, nichut' ne stesnyayas'
Svetlany - Tam zhe goloe pole i narod krugom kak tarakany shastaet.
     - Esli skazali vezti, znachit znayut gde. - prikinulsya  surovost'yu ya. Mne
tol'ko eshche ne hvatalo, chto by ona nad etim zadumalas'.  Dostatochno togo, chto
uzhe ya nad etim golovu lomayu, a tut eshche i Tolik ozadachilsya...
     -  Nu,  togda poehali!  - skazal,  podnimayas' Lazarenko- CHego zrya vremya
teryat'. U menya tozhe eshche plany na vecher.

     ...Kogda  my  podplyli  po  "Missisipi"  k  aerodromu  i  vybralis'  na
zalyapannuyu  gryaz'yu betonku vzletnoj  polosy,  moi  somneniya tol'ko  okrepli.
Lyudej  na vzletke bylo  bolee  chem  dostatochno.  Pravda,  v  osnovnom  narod
toptalsya u dispecherskoj palatki, v ozhidanii ob座avleniya poputnogo borta, no i
na samoj  polose u "vertushek" lyudej  hvatalo.  Snovali  mashiny obsluzhivaniya.
Tehniki, i mehaniki gotovili vertolety k vyletam. To k odnomu, to k  drugomu
bortu  podhodili  raznomastnye  gruppy passazhirov,  zagruzhalis' uletali, ili
naoborot,  vybiralis'  iz prizemlivshihsya  vertushek na  betonku,  tyanulis'  k
aerodromnomu KPP.
     "Dejstvitel'no, i gde  zdes' ona emu davat' budet?"  - s toskoj podumal
ya. "A vprochem, mne-to chto?  YA svoe  delo sdelal. Babu dostal..." YA pokosilsya
na Svetu. Ta s interesom i dazhe kakoj-to zhadnost'yu rassmatrivala aerodromnuyu
suetu.
     - CHto, Svetik, domoj potyanulo? - sprosil ya, starayas' vyglyadet' lihim  i
galantnym galantnym kavalerom. - Nebos', doma zhdut. Deti to est'?
     - Est'. Dvoe. - korotko otvetila ona.
     - I  s  kem ostalis'?  - pryacha  svoe  lyubopytstvo  na temu semejnogo ee
polozheniya, sprosil ya. "Vot budet klass, esli ona eshche i zamuzhem okazhetsya..."
     - A ni s kem. - pochti bezrazlichno otvetila ona. - Sami s soboj.
     - V kakom smysle?
     - V takom. Dochka starshaya. Vot ona za mladshim i smotrit.
     - I skol'ko zhe ej let, takoj samostoyatel'noj?
     - CHetyrnadcat'...
     Neozhidanno mne stalo stydno za svoj poshlovatyj cinizm. Ushi predatel'ski
vspyhnuli. "Kak  zhe zhizn'-to tebya  skrutila, esli  brosila  ih  odnih,  syuda
podalas'..."
     - Gerojskaya u tebya devchonka! - postaralsya hot' kak-to pol'stit' ej ya. -
Takaya v zhizni ne propadet.
     - Ne propadet... -  |hom otkliknulas' ona, i mne na mig pokazalos', chto
lico ee poteplelo.

     U znakomoj vertushki uzhe nervno toptalsya ekipazh.
     - Nu, i  gde vashi? - nakinulsya na menya komandir - Vzletat'  davno pora.
CHerez dva chasa uzhe temno budet. Kak nam vozvrashchat'sya, polzkom chto li? |to zhe
ne tank, eto vertolet...
     - Sejchas pod容dut  - shodu  bodro sovral ya, po opytu  znaya  kak  opasno
govorit' ozhidayushchim vertoletchikam pravdu ob opozdaniyah. - Za nami dolzhny byli
vyehat'...
     -  Nu,  smotrite!  CHerez polchasa ne vzletim,  ya  mashinu  zakryvayu  i na
nochevku.  -  serdito  rubanul  komandir  i, kruto razvernuvshis', zabralsya  v
kabinu. Uzhe iz kabiny, slovno vspomniv  o chem-to, povernulsya ko mne i kivnul
v storonu, stoyavshej u klubnogo "batona" povarihi:
     - A eta baba chto, tozhe s vami letit chto li?
     - Net. Ona eto... nu, v obshchem, provozhaet odnogo parnya...
     -  YAsno! - hmyknul  komandir. - Togda vidno  emu glaza vybilo, ili on s
rozhdeniya slepoj! - i skrylsya v kabine, a ya pobrel k svoim.

     - Lelek, nu gde tam tvoj  druzhan? - neterpelivo  sprosil Tolya, poglyadev
na chasy. - Ty zhe skazal on uzhe zhdet.
     YA tol'ko razvel rukami. Obmanyvat' Tolika ne bylo nikakogo smysla.
     - Tolyan, poterpi dorogoj. Sejchas  pod容dut. S menya samoe bol'shoe uho iz
vseh kotoryj otrezhem.
     Uslyshav pro uho, Tolya podobrel.
     - Ladno. O chem vopros? No tvoj koresh'  mne teper' tochno uho dolzhen. Tak
emu potom i peredaj! Tol'ko poshli v "baton", a to zyabko zdes' na vetru...


     V mashine bylo  teplo i, tol'ko sejchas  ya  zametil,  chto pochemu-to pahlo
kopchenym salom.
     Otgadka prishla  cherez minutu.  Otkryv  "bardachek" Tolya izvlek  na  svet
bozhij promaslyanyj svertok i soldatskuyu flyagu.
     - ZHena prislala  posylku s okaziej. Teshcha  koptila. CHego  nam  zrya vremya
teryat'? Po-malen'koj? Svet, ty kak?
     - A pochemu net?
     -  Vo-vo! Tebe  pered  rabotoj  sam bog velel!  - hohotnul  nachklub. No
povariha i uhom ne povela.

     My  vypili  iz  najdennyh  vse  v  tom  zhe  "bardachke"   bledno-zelenyh
metallicheskih   "stakanov"   -  predohranitel'nyh  kolpakov   na  vzryvateli
minometnyh min. Zakusili aromatnym, podtayavshim  do prozrachnosti  ot blizkogo
zhara dvigatelya salom.
     - Golos u  tebya,  Sveta  prosto  obaldennyj. Tebe  s  nim  v opere nado
vystupat'. - ne vyderzhal ya.
     - |to vse v proshlom. - neopredelenno pozhala plechami povariha.
     - V smysle, v proshlom?
     - YA v hore sem' let  pela. Pela, pela i otpelas', a teper' vot plyashu. -
uzhe pochti zlo obrubila Sveta.
     - Uh ty! YA i ne znal. - slovno by i ne zamechaya ee razdrazheniya, izumilsya
Lazarenko. - Tak my s toboj znachit pochti chto kollegi. |to nado obmyt'!
     Vnov' zabul'kala flyaga...
     - Tak ty v kakom hore pela? - vernulsya k teme Tolyan.
     - Snachala v rajonnom, potom v oblastnom.
     - A chego brosila? Golos to u tebya o-go-go!
     YA  dumal  povariha  zamnet boleznennuyu dlya sebya temu, no ona neozhidanno
razgovorilas':
     -   CHetyre   goda  nazad  muzha  mashina  sbila.  God  plastom   prolezhal
paralizovannyj, tol'ko glazami i morgal.  Potom prestavilsya. I kuda mne bylo
v hore na shest'sot rublej  ego i dvuh  detej tashchit'? Vot i poshla  v stolovuyu
pri voentorge. Tam hot' zarplata i ne  bol'shaya,  no produkty est'. A chto mne
eshche-to nado? Tol'ko detej nakormit', da iz odezhki im chego prikupit'...
     V kabine povislo tomitel'noe molchanie.
     No  Lazarenko ne  zrya  byl nachal'nikom kluba. Smutit'  ego  bylo prosto
nevozmozhno.
     - Nu, togda davaj pomyanem  tvoego  muzhika  i vseh  nashih rebyat pogibshih
zdes'. Kak raz tretij tost...
     Kogda my zakusyvali k bortu, nakonec, podkatil znakomyj KamAZ.
     - Priehali! - radostno brosil ya i vyskochil iz kabiny.

     Vmeste s |rikom,  "zampotehom"  i bojcami, vydelennymi na razgruzku, iz
kuzova  KamAZa   na   betonku  sprygnuli  dva  majora  v  svezhih  chisten'kih
"polevuhah". YAvno kontrastiruya s voennym pejzazhem, v rukah majorov boltalis'
"diplomaty".
     -  Obana! A  kuda  eto  nashi "finiki" namylilis'?  - udivilsya nachkluba.
"Finiki" - finansisty na voennom zhargone...
     - U nih sejchas proverka iz Moskvy idet. - Otvetila Sveta - My ee tretij
den' poim. A nashi v eto vremya mechutsya po gruppirovke, hvosty podchishchayut...



     Poka  bojcy  pod komandovaniem  |rika  i  komandira  ekipazha  ostorozhno
vygruzhali yashchiki  s  zapchastyami  i zanosili  v  vertolet,  ya vkratce  dolozhil
zampotehu "rasklad".
     -  ...Ona, konechno, ne Mishel' Pfajfer,  no baba dushevnaya. A  krasavicy,
sami znaete, zdes' beshoznymi i dnya ne byvayut...
     - Ladno, poshli vzglyanem na tvoyu "dushevnuyu"...
     Pered "batonom" on ostanovilsya kak vkopannyj.
     - |to ty nazyvaesh' "dushevnaya"?
     - YA  zhe skazal - kakaya  byla! - hmuro otvetil ya. - I voobshche, sutener ne
moya professiya.  Nado  bylo  zampolita  vyzyvat'.  Vot  pust'  on  dosugom  i
zanimaetsya....
     - Da, Abryutin, ne ozhidal ya ot tebya. - protyanul zampoteh, slovno by i ne
slysha moih ob座asnenij. - Pritashchit' drugu  takogo krokodila  - eto zh kak nado
ego ne  lyubit'? A  ved' on  tak tebe  veril.  Ves'  den'  kak na igolkah, azh
podprygival, vot, mol, Leha dlya menya rasstaraetsya. Dazhe i ne znayu, chto s nim
budet, kogda on ee uvidit...
     Poslednie  ego  slova  utonuli   v  sviste   zapuskaemogo  vertoletnogo
dvigatelya i v eto zhe mgnovenie iz-za kuzova "KamAZa" poyavilsya |rik. V kabine
"batona"  on  uvidel  povarihu,  i srazu vse ponyal. Na  ego  lice  poyavilos'
muchitel'no-zadumchivoe vyrazhenie, kakoe byvaet u cheloveka, kotoromu na golovu
upalo kurinoe yajco...
     Nakonec on spravilsya s soboj. I, zasunuv ruki v karmany, kurtki podoshel
k nam.
     - Izvini, |l'f, vse chto bylo!
     On posmotrel na menya,  kak na  cheloveka  tol'ko  chto razbivshego lyubimuyu
pivnuyu kruzhku.
     -  Ladno,  |rik,  ya  vse  ponyal.  Glupo  vse  poluchilos'.  No  u  menya,
dejstvitel'no,  zdes' ni odnoj znakomoj baby net. Sejchas ya ee  otpravlyu. Eshche
raz izvini...
     YA uzhe, bylo, povernulsya k "batonu", kogda menya ostanovil |rik.
     - Stoj!  Pogodi  otpravlyat'...  - on  eshche raz  ocenivayushche posmotrel  na
povarihu,   slovno  reshaya  chto-to  pro  sebya,   nakonec,  vidimo   reshivshis'
okonchatel'no, gluboko vzdohnul.
     - A-a!  Davaj! Pojdet. V konce - koncov,  dyrki poperek  ni u kogo net.
Tol'ko kuda mne s nej idti? Ne zdes' zhe?
     - Mozhet byt'  v "vertushke". Tam vrode v salone brezent lezhal v korme. -
predlozhil "zampoteh".
     - A letuny razreshat?
     - Nu,  esli dogovorimsya... - protyanul "zampoteh" zadumchivo. - Oni, chaj,
tozhe muzhiki. Pojmut. Kto budet s komandirom dogovarivat'sya?
     -  YA  tochno pas!  Kto  ya dlya  nego?  Vy  hot' po  zvaniyu  ravny.  Vam i
dogovarivat'sya. - srazu otkrestilsya ot etoj avantyury ya.
     - Ladno.  CHego  zrya vremya teryat'. - reshilsya "zampoteh"  i  napravilsya k
vertoletu. Minuty dve on, ozhivlenno zhestikuliruya, razgovarival s komandirom.
Vidno bylo, chto tot tol'ko otricatel'no mashet golovoj i tryaset u "zampoteha"
pered  licom  rukoj  s chasami. No  i "zampoteh" chto-to  ne  mene  energichnoe
vtolkovyval emu. Nakonec, vidimo tot sdalsya i mahnul rukoj i tot chas Antonych
mahnul mne - Vyvodi!
     Iz  kabiny  na  betonku vyprygnul  rasteryannyj  brot-tehnik  i  serdito
odernuv kurtku ushel kuda-to za kormu.
     - Poshli, Sveta! - skazal ya, pryacha glaza povarihe.
     - Kuda? - ne ponyala ona.
     - V vertushku. Ne zdes' zhe u vseh na vidu etim zanimat'sya?
     - A tam chto, ne na vidu? - zlo brosila ona.
     - Nu, tam kabina vse- taki, zakryto vse...
     Ona  posmotrela  na  menya,  s  takoj  brezglivoj  nenavist'yu,  chto  mne
zahotelos' pryamo zdes' provalit'sya  pod zemlyu. No iz kabiny vse zhe vylezla i
zlo hlopnuv dver'yu poshla k "vertushke" mimo nichego ne ponimayushchej publiki.  Ej
vo sled  pochti  begom  napravilsya |rik.  Dognal  ee  u  kabiny  i  popytalsya
podderzhat'  pod lokot', no povariha  slovno  by i ne zamechaya  ego  toroplivo
podnyalas' po lesenke i skrylas' v kabine, za nej yurknul |rik...
     "Finiki" tozhe, bylo, pohvatali s betonki svoi "diplomaty" i napravilis'
k vertushke,  no  na polputi byli ostanovleny borttehnikom, kotoryj chto-to im
emocional'no ob座asnil,  posle  chego "finiki"  osharasheno  povernulis' v  nashu
storonu, razglyadyvaya nas tak, slovno uznali v nas rodnyu Basaeva...


     ...Svistel  dvigatel'. Vetertrepal nashu formu. Toptalis'  na betonke  v
unylom  ozhidanii "finiki".  Bort-tehnik nervno  kuril u  kraya betonki. Vremya
tyanulos' kak rezinovoe.
     - Da,  takogo ya eshche v svoej zhizni ne videl.  -  Uslyshal  ya Lazarenko. -
Teper' vsya Hankala eshche mesyac tol'ko ob etom i budet govorit'. "Finiki"  vsem
rastrezvonyat...
     Minuta prohodila za minutoj, no nikto iz kabiny ne pokazyvalsya.
     - CHto oni tam, skleshchis' chto li? - uzhe ne skryval svoej  zlosti nachklub.
- Blin, vot zhe nashel ya sebe priklyuchenie...
     I  zdes',  nakonec,  v  proeme  dveri pokazalas' Sveta.  Zapahnuv  poly
kurtki, ona toroplivo spustilas' na betonku, i kak-to vraz poniknuv, opustiv
golovu, pochti begom pripustila  k nam. Vse kak po komande povernulis' v nashu
storonu. YA pochuvstvoval, kak zhar zalivaet moe lico.
     "Tvoyu  diviziyu!  Vsya  eta shushera  teper'  tochno reshit, chto kakoj-nibud'
mestnyj sutener. A mne zhe ej eshche den'gi nado otdat'..."
     I zdes' iz kabiny poyavilsya |rik.
     Zastegivaya oficerskij remen' na vatnike,  on netoroplivo i torzhestvuyushche
obvel  vzglyadom stoyanku. Na  ego lice  bluzhdala udovletvorenno-otsutstvuyushchaya
ulybka.  |rik prosto kupalsya v nirvane. Sejchas  on bol'she  vsego  pohodil na
schastlivogo shchenka - podrostka, dorvavshegosya pervyj  raz do suki. Liho sbezhav
na beton, on  vskinul  ruku, i,  slovno  pojmav  nad golovoj kakoyu-to ruchku,
dernul ee vniz.
     -  Gotov... - uzhe  bez nepriyazni - est'  vse zhe muzhskaya solidarnost'! -
protyanul Lazarenko.  - Nu, vse, Eremeev, teper' tvoj druzhok  u menya po  grob
zhizni v dolzhnikah hodit' budet. Bez uha na Hankale pust' ne poyavlyaetsya...
     -  Poehali  otsyuda! -  podojdya k  nam, korotko brosila  nachklubu Sveta,
otkryvaya dver' v "baton". - YA tebya ochen' proshu, poehali bystree!
     - Horosho, Svetik, uzhe edem. - osklabilsya Tolik. - Odin moment... Ladno,
Lelek, byvaj! Do vstrechi!
     - Podozhdi!  - vdrug  vspomnil  ya  o glavnom. - Sunuv ruku  v karman,  ya
nashchupal  perehvachennuyu rezinkoj pachku deneg. Vytyanul ih i,  raspahnuv  dver'
kabiny, vorovato prikryvayas' ot zritelej za spinoj, protyanul povarihe.
     -  Derzhi, Sveta.  Izvini za vse. Tak uzh vyshlo... Sam ne  dumal, chto tak
poluchitsya. Spasibo tebe. Voz'mi den'gi...
     No ona zlo otbrosila moyu ruku i otvernulas' v storonu.
     - Da poshli vy vse! Svolochi...
     I vnov' goryachij styd opalil mne shcheki.
     - ...Dver' zakroj! - ona pochti ottolknula menya, i hlopnula dver'yu pered
moim nosom.
     YA povernulsya k Lazarenko. V ego glazah promel'knula rasteryannost'.
     -  Slushaj,  otdaj  ej  potom.-  YA  protyanul emu  den'gi.  - Horosho?  Ne
zabudesh'?
     - Mozhet mne eshche k nej kassirom ustroit'sya? - vzvilsya nachklub.
     - Ladno tebe, Tolya. Vidish' zhe,  chto ona  obidelas'.  A  tak, kak-to  ne
chestno. My zhe dogovarivalis'. Otdaj potom...
     Vmesto otveta  on  molcha sunul den'gi  v karman,  i,  raspahnuv dvercu,
zaprygnul na siden'e ryadom s voditelem.
     - Vse!  Byvaj! -  Brosil  on  uzhe iz  kabiny. I  tut  zhe skomandoval: -
Poehali!
     - Ne zabudesh', Tolyan?
     No Lazarenko uzhe ne slyshal menya.
     Vzrevel motor i "baton" sorvalsya s mesta.
     -  ...Abryutin! - uslyshal  ya skvoz'  shum vintov krik  zampoteha. - Davaj
bystree!
     I,  kruto  razvernuvshis'  na  kablukah,  ya  rvanul  k  "vertushke",  gde
bort-tehnik uzhe nagnulsya za lesenkoj...
     Ves'  put' v otryad my molchali.  Govorit' bylo  ne o chem. |rik  blazhenno
dryh, natyanuv  na  glaza  shapku.  "Finiki"  ves'  polet  s  ploho skryvaemym
prezreniem poglyadyvali v moyu storonu. Mne, chestno  govorya, bylo vse pohrenu.
Ustal ya za etot den'. Diko ustal...


     ...A eshche  cherez  mesyac nash  otryad  srochno vydernuli s  gor i  brosili v
Groznyj, kotoryj uzhe tret'i sutki byl zahvachen boevikami.


     K  Groznomu  my vyshli tol'ko pod vecher,  sbiv  po doroge  dve chechenskih
zasady, kotorye prosto ne  ozhidali poyavleniya  takoj sily  i  yavno gotovilis'
lish' k perehvatu slabo vooruzhennyh "transportnikov".
     U zaleplennoj gryaz'yu palatki  - vremennogo  shtaba  "veve"  - vnutrennih
vojsk  kolonna ostanovilas'.  Komandir s nachal'nikom shtaba sprygnuli s broni
i, projdya mimo vytyanuvshegosya  chasovogo, skrylis' vnutri  palatki. Ih ne bylo
minut desyat'.
     So  storony goroda  chasto  uhali vzryvy,  drobno  molotili  "krupnyaki",
chastili, skreshchivalis', sloilis' drug na druga pulemetno-avtomanye ocheredi.
     - Da... - Protyanul za spinoj kto-to iz moih bojcov. - A mochilovo-to tam
idet po-vzroslomu. CHuyu ogrebem my tam ne po-detski.
     -  Zatknis',  da! -  oborval ego  zamkormgruppy Camaev, serzhant-osetin,
ostavshijsya vesnoj  posle  "srochki"  po  kontraktu.  -  Nyt'  mame  v  sis'ki
budesh'... - s nebol'shim akcentom brosil on.
     -  YA  ne  noyu.  -  uznal  ya  golos  Pleshcheeva,  snajpera,  tol'ko-tol'ko
razmenyavshego vtoroj god sluzhby. - YA lish' konstatiruyu...
     Pleshcheev  prizvalsya  iz  Pitera  posle vtorogo kursa  instituta i  lyubil
kozyrnut' nauchnymi slovechkami.
     -  ...Malo nam  tam ne  pokazhetsya. Kakie  zhe urody  "chechej"  v  Groznyj
propustili? Skol'ko zhe za eto deneg hapnuli?
     - U  tebya budet  vozmozhnost'  - otozvalsya Camaev - u Basaeva  sprosit',
skol'ko  on zaplatyl  za etot shturm. Esli on,  konechno, tebe ran'she  yajca ne
otrezhet...

     V  eto  vremya  iz palatki  na ulicu vyshla  celaya gruppa  voennyh, sredi
kotoryh byl i  nash  komandir. Vse  napravilis' k nam.  Vperedi  shagal  hudoj
vysokij  general  v   redkom  dlya  etoj  vojny  galife  s  lampasami.  Vidno
tol'ko-tol'ko iz Moskvy.
     General byl  yavno ne v duhe.  On chto-to zhestko govoril, semenivshemu  za
nim polkovniku, rubya ladon'yu vozduh.
     Nakonec vsya svita podoshla k nam.
     General obvel glazami, sidyashchih pered nim na brone specnazovcev.
     - Nu chto, bojcy, kak nastroenie? - neozhidanno zychno garknul on.
     My  rasteryanno zamerli.  Ustavnogo otveta  na  takoj vopros ne bylo,  a
panibratstvovat' s generalom  ni u kogo  zhelaniya ne vozniklo. Nakonec kto-to
iz eshche ne "obmyavshihsya" pervogodkov pisknul:
     - Normal'noe!...
     General eshche sil'nee posurovel.
     -  Kak,  bojcy, smozhem  boevikam  zadnicu  nadrat'?  Oni,  merzavcy,  v
narushenie vseh  dogovorov  vorvalis'  v gorod. Nasil'nichayut,  ubivayut.  Nashi
tovarishchi  tam,  v  okruzhenii  derutsya.  Nash  prezident  prikazal  unichtozhit'
merzavcev! Ne podvedem, bratcy?

     - A  kto zhe  ih  v gorod-to zapustil?  - vdrug hmuro sprosil generala s
sosednego   "betra"  komgruppy   Antonov.   Za   spinoj   generala   Sergeich
nedvusmyslenno pokazal Antonovu kulak.

     No general slovno by i ne uslyshal voprosa. On povernulsya k komandiru.
     - Tak, sejchas kormite  lyudej, potom gotov'te tehniku i oruzhie.  K shesti
utra otryad dolzhen byt' gotov k vydvizheniyu.
     - Vse ponyal,  tovarishch  general!  K shesti  utra otryad budet  gotov. - so
sderzhannym "specnazovskim" dostoinstvom otkliknulsya Sergeich.
     -  Horosho!  -  yavno  pomyagchal general.  -  YA  znayu,  chto  na vas  mozhno
polozhit'sya.
     On uzhe razvernulsya, chto by idti k palatke, kak vdrug ego vzglyad upal na
"sem'desyat dvojku" |rika, stoyavshuyu v kolonne.  V  glazah generala  mel'knulo
udivlenie.
     - A eto eshche chto eto za tank? Otkuda on?
     - |to nasha mashina, tovarishch komanduyushchij... - otvetil Sergeich.

     ...Poka  komandir  ob座asnyal,  otkuda  k nam  popala "sem'desyat  dvojka"
general neterpelivo postukival sebya shompolom po zharko nachishchennomu sapogu. Ne
doslushav ob座asneniya do konca, on perebil Sergeicha.
     - Tak, ya  vse ponyal. Nikakih dikih tankov mne  zdes' ne nado. Parshutin,
skol'ko vy poluchili ot armejcev mashin? - povernulsya on k soprovozhdavshemu ego
polkovniku.
     - Rotu, tovarishch general. No v nej tol'ko sem' tankov.
     - Zabirajte tuda i etot. Budet vosem'. Rota nasha glavnaya udarnaya sila!
     - Est'!
     -  Tovarishch podpolkovnik, vam prikaz  ponyaten? - general  upersya  hmurym
vzglyadom v Sergeicha.
     - Tak tochno, tovarishch general! No  tank etot s nami uzhe  sem' mesyacev. -
Sergeich slovno  by i  ne zametil  general'skoj  razdrazhennosti,  i prodolzhal
gnut' svoe  - U nas  otlichnoe  vzaimodejstvie,  slazhennost'.  Razreshite  ego
ostavit' s otryadom?
     - Otstavit'! - v golose generala zazvenela "predgrozovaya" isterichnost'.
- Reshenie prinyato!  Nechego sily  raspylyat'!  Sejchas ne ta obstanovka! "Duhi"
dozhimayut nashu  okruzhennuyu  gruppirovku. Sejchas vse nado  brosit na deblokadu
nashih. I vashim  "specam" tozhe v  storone otsidet'sya ne  pridetsya. Vypolnyajte
prikaz!




     ...Utrom  my  voshli v  zapadnyj prigorod  Groznogo,  a  vecherom,  posle
ocherednogo razgroma  iz Moskvy, tankovuyu  rotu kinuli  na  proryv  chechenskoj
oborony v rajone gorbol'nicy.
     Kak uzhe potom  my uznali, rotu otpravili v boj pod prikrytiem kakogo-to
OMONa, kotoryj pri pervom zhe obstrele zaleg i dal'she ne  poshel. No tankisty,
vyrvavshiesya  vpered,   etogo  ne  znali,  i,  prodolzhali  vypolnyat'  prikaz,
prodvigayas' k centru goroda,  gde dralis' v okruzhenii nashi chasti. Na podhode
k  stadionu, vsego  v kilometre ot  kompleksa zdanij,  gde oboronyalis' nashi,
rota popala v zasadu.
     K komendature, gde nahodilas' administraciya goroda i rota ohrany shtaba,
prorvalsya tol'ko odin tank.
     Konechno, my verili, chto  eto byl |rik. Ved' vezeniya i chut'ya u nego bylo
na troih.

     ...A  eshche cherez  sutki, kogda  Groznyj uzhe byl okruzhen  plotnym kol'com
vojsk,  i,  otozvannyj  srochno iz  otpuska  armejskij  komanduyushchij pred座avil
boevikam ul'timatum, vdrug,  prishel prikaz  iz Moskvy nemedlenno  prekratit'
vse boevye  dejstviya. V  etu zhe  noch' iz Moskvy priletel otstavnoj desantnyj
general  Voronov,  probivshijsya  ne  zadolgo do  etogo v  ocherednye  favority
Kremlya, i, otstraniv vse komandovanie, uselsya za stol  peregovorov s liderom
boevikov  Mashadovym. Na sleduyushchee utro  my uznali,  chto  Voronov prinyal vse
usloviya, vydvinutye Mashadovym, i russkie nachinayut  nemedlennyj  vyvod svoih
vojsk iz CHechni. Vojna zakonchilas'...

     Boeviki smeyalis' nam v lico:
     - Mi kupyly  vash  Kreml!  Sobraly chemadan zelen'yu.  I  otvezly pryamo  v
Kreml.  A  to  nam  sovsem  vaj-vaj  pryhodyl.  Granat  zakanchyvlsya,  patron
zakanchyvalsya, myn zakanchivalsya. Spasybo Moskve, spasly nas!


     * * *


     ...Na Hankale ya vnov' uvidelsya s Lazarenko.
     Nachkluba lezhal v gospitale. SHal'naya pulya otorvala  emu palec  na pravoj
ruke, i teper' on handril na bol'nichnoj kojke.
     - Vot kozly!  Vse prodali! Vseh sdali! Lelek,  razve eto pravitel'stvo?
Razve eto prezident? Gondony oni shtopannye, a ne praviteli!..
     Melanholiya  Lazarenko usugublyalas'  tem, chto ego  klub,  kotoryj  on  s
lyubov'yu  i  userdiem  sobiral  celyj god, po dogovoru  peredavalsya  so  vsem
imushchestvom chechenam. I ego lyubimyj bil'yard,  i vsya apparatura dlya ansamblya, i
kinoustanovka  s novejshim zvukom,  i dazhe "vneshtatnaya" banya - vse eto teper'
stanovilos' dobychej boevikov.
     - Sozhgu vse k edrenej materi! Hren chto oni u menya poluchat!

     YA  diplomatichno  pomalkival  o  tom,  chto  v  klube  uzhe  davno  sideli
"nablyudateli" so storony boevikov, kotorye dolzhny byli nablyudat' za  vyvodom
vojsk  i peredachej ostavlyaemogo po  "mirnomu  dogovoru" imushchestva "svobodnoj
Ichkerii".

     Dumayu, chto Lazarenko i sam eto znal, no samolyubie ne davalo smirit'sya s
neizbezhnym.
     -  Kstati,  Abryutin, a  gde  obeshchannoe  uho? -  krivyas'  ot boli, posle
ocherednoj perevyazki, vdrug vspomnil nachklub. - Mezhdu prochim, bylo obeshchano. A
tvoj druzhok voobshche  chmo  bolotnoe! Ne po-muzhski eto. YA  emu, mozhno  skazat',
pervuyu pomoshch' okazal, a on...
     Tak specnazovcy ne postupayut. Ty eto peredaj emu!
     - Ladno, ne kipyatis'. - Popytalsya sgladit' ugly ya - Ego  prosto zabrali
ot nas, i  kinuli na Groznyj. CHetyre dnya nazad - v samuyu myasorubku! Govoryat,
ih tam vseh pozhgli.  Dazhe  i ne znayu - zhiv  li on. Takoj bardak  krugom. Sam
vidish'...
     - Vizhu... - neveselo otozvalsya Lazarenko i polez v tumbochku za zavetnoj
flyagoj. - Tol'ko, esli on nastoyashchij muzhik, to slovo  dolzhen  derzhat' v lyuboj
obstanovke...
     -  Ver' mne,  Tolik,  on  muzhik  chto nado! YA ego  znayu.  Esli najdetsya,
obyazatel'no slovo sderzhit.
     - Poveryu, kogda uho prineset. - Uzhe bezzlobno proburchal, razlivaya vodku
po  stopkam, nachklub. - A  to skoro  otpravyat menya v rodnoj Rostov i pominaj
kak zvali...



     ...Na  sleduyushchij  den'  moej  gruppe  otveli  uchastok dlya  poiska nashih
pogibshih. V osnovnom vse tela byli uzhe sobrany, i teper' my razyskivali dvuh
svoih soldat propavshih bezvesti v odnom iz nochnyh boev.
     Sgorevshuyu  "sem'desyat  dvojku" ya  razglyadel izdaleka.  I srazu zashchemilo
serdce.
     Pri vsej pohozhesti  kazhdyj tank vse zhe imeet chto-to  neulovimo svoe.  I
eto byl nash tank!
     YA ochen' hotel oshibit'sya, oboznat'sya, no kogda my podoshli blizhe, bleklyj
nomer,  prostupavshij  skvoz'   obgorevshij,  zakopchennyj  metal  razveyal  vse
nadezhdy.
     "Dvesti vosem'desyat shest'" - eto byl tank |rika!
     Lyuki ego byli raspahnuty.  My ostorozhno  zaglyanuli vnutr'. Strashnyj zhar
unichtozhil pochti  vse vnutri. Obuglennye  ostanki priborov, sidenij, kakih-to
detalej,  provodki  gryaznoj   kuchej  serogo  pepla  lezhali   na  dne  bashni.
Preodolevaya  brezglivost',  ya  zastavil  sebya spustit'sya v bashnyu  i shompolom
razryt' ih  do metalla  dnishcha, no nichego  pohozhego  na  chelovecheskie ostanki
vidno ne bylo. YA vzdohnul s oblegcheniem. Poyavilas' nadezhda.
     "Mozhet byt' ushli? Probilis' k svoim..."

     My  naschitali  odinnadcat'  granatometnyh  popadanij. Vsya  mashina  byla
slovno  istykana  kakimi-to chudovishchnymi  iglami. Desyat'  iz  nih ne  probili
bronyu. Avtomatnyj shompol, kotorym ya proshchupyval kazhduyu dyru, upiralsya v konce
svoego  puti v  stal'.  I tol'ko  odin iz  nih  probil  zashchitu.  V bashne,  u
komandirskogo lyuka - vidimo bili s kryshi  - bylo prozhzheno naskvoz' uzkoe kak
zhalo  otverstie.  Ono  shlo  cherez,  razorvannuyu kak zhestyanaya  banka,  pustuyu
korobku dinamicheskoj zashchity.

     Stvol pushki smotrel pryamo v svezhij prolom doma na drugoj storone ulicy.
Ne  znayu  pochemu,  no  mne zahotelos'  uznat',  kuda napravil svoj poslednij
snaryad  |rik. Ostorozhno  probravshis'  cherez  vyvalennuyu  razryvom  stenu,  ya
okazalsya  vnutri doma.  Krugom vse  bylo  gusto  zasypano bitym  kirpichom  i
kuskami  razvorochennyh vzryvom plit perekrytiya. Razobrat'sya, ponyat' chto-to v
etom mesive bylo ne vozmozhno,  i ya uzhe, bylo, sobralsya vybirat'sya, kak vdrug
nozdri ulovili znakomyj sladko-pritornyj zapah mertvechiny.
     Sglotnuv  nepriyatnyj  komok,  ya  poshel  na zapah. V  uglu razvorochennoj
komnaty, iz pod upavshej dveri torchal  kraj odezhdy. YA uhvatilsya za kraj dveri
i, pripodnyav, otkinul ee v storonu.
     Pod nej pridavlennyj ogromnym kuskom perekrytiya lezhal ubityj boevik. Iz
pod tela  vyglyadyvala truba granatometa, v  kotoroj  tak  i ostalas' torchat'
nevystrelennaya granata.
     "Vot, znachit, kogo ty |rik dostal..."


     -  Tovarishch  komandir! - Uslyshal ya s ulicy golos Poletaeva -  bojca moej
gruppy. - Tam eto... Nu, v obshchem tankisty nashi...

     ...Metrah v pyatidesyati  ot  tanka, u  polurazrushennoj steny v nebol'shom
zakutke za starym lar'kom, pod kakimi-to starymi odeyalami lezhali tela.
     |rika mozhno bylo uznat' tol'ko po  krossovkam, kotorye emu v podarok na
den'  rozhdeniya  privez  iz  Moskvy nash  doktor.  "|l'f"  strashno  obgorel  i
chudovishchnoj  chernoj kukloj  lezhal  pered  nami.  Vidimo,  kumulyativnaya  struya
mgnovenno vosplamenila  prostranstvo  vnutri bashni, a mozhet byt', poteryav ot
vzryva soznanie, |rik prosto ne smog sam vybrat'sya iz goryashchego tanka.
     Ryadom  takoj zhe  do  neuznavaemosti  obgorevshij  lezhal  ego navodchik  -
molchalivyj kontraktnik  Vovka iz Arhangel'ska. Na  nih sverhu  nichkom  lezhal
mehanik - voditel' Romka.  U nego byli obgorevshimi sheya i ruki,  no vsya spina
byla  gusto isporota pulyami.  Vidimo Romka uspel vytashchit' iz gorevshego tanka
svoj  ekipazh,  no potom  ego  pochti  v  upor  rasstrelyali "chechi".  Kogda  my
ostorozhno  perevernuli  tela ubityh,  to pod kazhdym  iz  nih byli v asfal'te
vyshcherbleny ot pul'. Ih vseh dobili...

     Na dushe vmig stalo mutorno i pusto.

     Po racii ya svyazalsya s komendaturoj.
     - ...YA - "kedr sorok dva". Nuzhna trupovozka na ulicu Lenina.
     |fir  pobul'kal, posvistel  i,  nakonec, otkliknulsya, iskazhennym  do ne
uznavaniya, golosom svyazista komendatury:
     - "Kedr sorok  dva" -  perevozka budet u vas cherez  dvadcat' minut. Ona
sejchas na Pervomajskoj.

     "Vot i vse!"  -  eshche raz  podumal  ya.  -  "Byl  "|l'f"  i net  "|l'fa".
Otvoevalsya lejtenant Habibullin. Tak i ne  suzhdeno emu bylo vernut'sya v svoj
Piter..."

     ...A  potom,  ya  sdelal to, chego nikogda ne  delal ran'she.  Vernulsya  v
razvaliny,  i, nagnuvshis'  nad ubitym chechenom, vzyal ego za  holodnoe mertvoe
uho. Starayas'  ne vdyhat' zapah mertvechiny, ottyanul  ego, nemnogo  pripodnyav
pri etom golovu,  i, dostav iz nozhen tesak, rezko polosnul po mertvoj ploti.
Golova s negromkim stukom upala na beton, a v pal'cah ostalsya seryj "chervyak"
otrezannogo uha.
     Iz karmana  shtanov  ya dostal staryj zatertyj do bescvetnosti platok  i,
zavernuv v nego uho, ubral ego v svobodnyj karman "razgruznika".

     ...V gospitale  menya vstretila sueta i  nerazberiha.  Prishel prikaz  na
evakuaciyu. I teper' vse  sryvalos'  s privychnyh  mest. Lazarenko v palate ne
bylo.
     YA nashel ego na  ulice za hirurgicheskim  kompleksom. Nachkluba byl  uzhe v
forme,  i  tol'ko iz  pravogo  rukava  torchala perebintovannaya svezhim bintom
ladon'.  Tolya melanholichno  brodil  po  zadam  gospitalya, slovno  razyskivaya
kakuyu-to poteryannuyu veshch', i byl  na  udivlenie trezv i  strashno  zol. Uvidev
menya, on pochti begom pripustil na vstrechu.
     - Predstavlyaesh',  eti pidory borodatye  uzhe  sovsem oborzeli! Prihozhu v
svoj klub, a oni vse zamki na dveryah  povzlamyvali i teper' hozyajnichayut tam.
YA na nih  naehal, tipa vy chto, kozly delaete? A odin  urod, tipa zamestitel'
Udugova,  mne  zayavlyaet,  chto,  mol, vashego zdes' bol'she nichego  net. Vashe -
chemodan, vokzal, Rossiya! I na moem kresle raskachivaetsya, suka!
     -  Nu  i  chto ty? - S  lyubopytstvom sprosil  ya,  razglyadyvaya  nachkluba,
pohozhego sejchas na, sognannogo s lezhanki, kota.
     - CHto ya?  A ya dostal  vot  etu shtuku... - Lazarenko vytashchil iz  karmana
kulak,  iz kotorogo torchala verhushka  granaty, i moi glaza tut zhe  vyhvatili
goluyu - bez predohranitel'noj cheki - trubku vzryvatelya...
     - ...Rvanul zubami kol'co  i  govoryu,  ty pidor makedonskij, a nu  vali
otsyuda, poka ya tebya v kloch'ya ne raznes.
     - Ty ee voobshche krepko derzhish'-to? - opaslivo kosyas' na granatu, sprosil
ya.
     - Krepko.  No ustal. - Priznalsya Lazarenko. - Vtoraya-to  ruka tolkom ne
dejstvuet. CHeku obratno vstavit' sam  ne mogu. Vot teper' hozhu i dumayu, kuda
mne  etu  herovinu  zakinut'. CHto b shuma pomen'she  i ne zadet' kogo.  U  nee
oskolki daleko razletayutsya?
     "Vot tebe i nachklub! Vot tebe i cheshirskij kot!" - osharasheno podumal ya.
     - A gde kol'co? - sprosil ya Lazarenko.
     - V pravom karmane. YA ego  koe-kak zacepil pal'cami, kogda etot urod iz
kabineta moego rvanul.
     Nashchupav  v  karmane predohranitel'nuyu  cheku, ya  dostal  ee i  ostorozhno
prodel provolochnye "usiki" v duzhki  predohranitel'noj skoby,  potom razognul
ih v storony.
     - Gotovo, otpuskaj.
     Lazarenko s  vidimym  oblegcheniem  razzhal ladon',  uroniv  mne  v  ruki
tyazheluyu zelenuyu kartofelinu "ergedeshki".
     - Nu, ty, Tolyan daesh'! Tebe ne v nachkluby, a v kamikadze nado idti. Tam
takie fokusy prosto "na ura" prokatyat. I chego tebya v klub-to zaneslo?
     - Da shmotki svoi reshil sobrat'.  CHerez chas  vertushka za  nami priletit.
Vyvozyat vseh ranenyh v Rostov. Vot i poshel sobirat'sya.
     - Nu i kak sobralsya?
     - A... - neopredelenno mahnul rukoj Tolik. -  |ti pidory vse moi shmotki
peretryasli. Vse, chto bylo horoshego, rastashchili. A sobirat' za nimi tryapki  po
polu - zapadlo! Ne dozhdutsya! Tak chto ya tol'ko  eto hrenovinoj - on kivnul na
granatu - porazbival apparaturu, kotoraya v kabinete byla, i ushel...

     YA  smotrel  na  nachkluba, i vse bol'she  pronikalsya udivleniem.  Slovno,
vdrug, uznal,  chto peredo mnoj ne Tolyan Lazarenko,  tihij  alkash,  boltun  i
vyzhiga, a  vnebrachnyj syn anglijskoj korolevy.  Vot  tak,  zaprosto, chto  by
postavit' oborzevshego  checha na  mesto, on  rvanul zubami cheku  granaty,  kak
budto eto kitajskaya hlopushka, a ne o boevaya granata...
     Kto by mog podumat'!

     I  zdes'  ya   vspomnil  o  glavnoj  celi   moego   vizita.  Vytashchil  iz
"razgruznika" uzelok, razvernul ego i protyanul Lazarenko.
     - |to chto? - neponimayushche ustavilsya on na menya.
     -  Kak  chto? Uho! Kak dogovarivalis'.  Specnaz, Tolya svoe  slovo vsegda
derzhit!
     Nachkluba  brezglivo  vzyal  platok i podnes  k glazam, razglyadyvaya seruyu
lichinku, lezhavshuyu v ego centre.
     - Dejstvitel'no uho... - zadumchivo protyanul Tolya - I vonyaet...
     - Izvini, svezhachka ne bylo. - Pozhal ya plechami. - Zasolish', podsushish', i
vse budet tip-top!
     -  Znachit, nashelsya  tvoj  druzhok?  -  Lazarenko otorvalsya  vzglyadom  ot
trofeya, i posmotrel na menya.
     - Nashelsya...
     - I kak on?
     - Nikak! Sgorel on  na  Pervomajskoj. So vsem ekipazhem.  Tol'ko segodnya
nashli i vyvezli.
     - A uho togda otkuda?
     - Ot nego. Poslednim snaryadom on boevika v dome zavalil. YA sam tam byl,
i sam ego srezal. Tak, chto teper' vy s "|l'fom" v raschete.

     Nachkluba zadumchivo posmotrel na, lezhavshee v ego ladoni uho. Potom vdrug
smyal  platok v  komok  i  zashvyrnul  ego  v zalituyu vodoj  kvadratnuyu  yamu -
poluzaplyvshij staryj okop.
     -  Da poshlo  ono vse! - Oshcherilsya  on. -  Skol'ko my tut  muzhikov  svoih
polozhili.  I  vse zrya!  Ushi,  lapy, hvosty...  Da atomnuyu  bombu  syuda  nado
skinut', chto by vyzhech' zdes' vse na tri metra v glub'!
     - Dumaesh', pomozhet?
     Na mgnovenie nachkluba zadumalsya, potom tryahnul golovoj:
     - Ty  prav! Ne  pomozhet.  Bombu nuzhno  na  Kreml' kinut', kogda tam vsya
moskovskaya mraz' soberetsya...
     - Pravil'nym kursom idete, tovarishch! Tol'ko gde bombu vzyat'?...
     Lazarenko pochesal probivshuyusya na shchekah shchetinu.
     - Gde bombu vzyat' poka ne znayu,  no vot polflyagi u menya v  tumbochke eshche
ostalos'.  Poshli, pomyanem  tvoego druga. Zaodno  i  othodnuyu vyp'em. V kakoj
zhope my teper' s toboj uvidimsya i kogda - odnomu bogu izvestno.
     - Kogda uvidimsya - ne znayu, no vot nazvanie etoj zhopy, kazhetsya, ugadat'
mogu. - Hmyknul ya, ubiraya "ergedeshku" v karman "razgruznika".
     - YA ego to zhe znayu. - Burknul nachkluba.
     - Vot i slavno! Znachit, tam  mimo  drug  druga tochno  ne projdem.  Tak,
govorish', polflyagi eshche ostalos'?
     - Dazhe bol'she.
     -  Kstati,  vse hotel  sprosit'  tebya,  kak  tam Sveta?  -  Nabralsya ya,
nakonec, smelosti zadat' davno muchavshij menya vopros. -  Po-skotski vse togda
poluchilos'...
     -  Ne  beri  v  golovu.  -  Lazarenko  vybralsya  na  asfal't  i   nachal
sosredotochenno obbivat' ot  gryazi "bercy" - Vse  u  nee  ustroilos'. Kak raz
pered napadeniem chechej ona  uletela domoj. Zdes' k nej prosto  bannym listom
prilip  odin dirizher ne  to iz  aleksandrovskogo ansamblya ne to  iz Bol'shogo
teatra. On s nej, okazyvaet, uchilsya v odnom uchilishche.
     V obshchem, hochet ee  zabrat' k sebe v truppu. Govorit, golos u nee prosto
unikal'nyj. Tak, chto, glyadish',  eshche  i po televizoru  ee uvidish' i gordit'sya
budesh', chto kogda-to znakom s nej byl.
     ...A vse zhe  zrya ya uho  vykinul.  - Vdrug ostanovilsya  Lazarenko - Hot'
kakaya-to  pamyat'  ostalas'  by,   krome  etoj.   -  I   nachkluba   pripodnyal
perebintovannuyu ruku.
     - Tak, mozhet, vernemsya? - Predlozhil ya - Vylovim?
     Lazarenko na mgnovenie zadumalsya, a potom mahnul rukoj.
     -  A-a-a...  ladno! Vozvrashchat'sya plohaya primeta.  Hren s nim! Eshche mnogo
narezhem. Poshli vodku pit'. Vertushka skoro...



















     (rasskaz)



     "...Put'  samuraya eto, prezhde vsego ponimanie togo, chto ty  ne  znaesh',
chto  mozhet sluchit'sya  s  toboj  v sleduyushchij  mig. Pobeda  i  porazhenie chasto
zavisyat ot sluchajnyh obstoyatel'stv.
     Dobivat'sya celi  nuzhno dazhe  v tom sluchae, esli znaesh', chto obrechen  na
porazhenie. Dlya etogo ne nuzhna ni mudrost', ni iskusstvo.
     No  v lyubom  sluchae izbezhat' pozora  netrudno -  dlya  etogo  dostatochno
umeret'..."

     Hagakure - "Sokrytoe v listve"




     ...  V tot den' ya vdrug ponyal, chto s etoj vojny on ne vernetsya. Ne mogu
ob座asnit'  pochemu. |to  bylo  kak videnie, kak vspyshka,  kak chej-to golos za
spinoj. Mozhet byt', mne eto skazala ta vorona...

     ...Gospodi! Kak zhe golova  bolit! YA poslednie dve nedeli pochti ne splyu.
Zabudus'  na  paru  chasov,  a  potom  vskakivayu.  Viski  -  slovno  obruchami
styagivaet.  A vrach govorit,  chto  vse  normal'no.  Mol,  obychnye posledstviya
kontuzii.  Projdet so vremenem.  No  mne ot  etogo  ne  legche. Anal'gin  zhru
upakovkami - ne pomogaet.

     ...Ta vorona. Ona eshche chto-to skazala. CHto-to vazhnoe, no  ya zabyl. Posle
vzryva, chast' menya slovno sterli. Inogda vo sne, vdrug, zabyvayu, kto ya i kak
     menya zovut. Vskakivayu, kak oshparennyj  - v polnom  uzhase. Ne soobrazhayu,
gde nahozhus'.

     ...YA gotovilsya  zapuskat'sya, kogda uvidel, kak vorona brosilas'  emu na
blistr.
     Do sih por ne pojmu, chto menya  togda ispugalo. Nu, ptica i  ptica. Malo
li, chto byvaet. V aviacii stolknovenie s pticej ne takaya uzh redkaya veshch'. Dlya
"reaktivshchikov"   sezonnaya  migraciya   ptic  eto  voobshche   odin  iz  faktorov
avarijnosti.
     Ne privedi bog reaktivnomu samoletu pojmat' ee v soplo  dvizhka. |to vse
ravno, chto shvatit' oskolok ot  zenitnoj rakety. Sto procentov, chto povredit
lopatki  kompressora   pervoj  stupeni.   A   dal'she  mgnovennoe  razrushenie
kompressora, povrezhdenie  kamery  sgoraniya, pozhar,  pompazh,  vzryv. I tol'ko
ruchki katapul'ty spasut tebya ot dosrochnoj vstrechi s Sozdatelem.
     No eto  u "reaktivshchikov". A dlya  nas - razve  chto  so  strausom  opasno
stolknut'sya.  I  to, tol'ko potomu,  chto osteklenie  mozhet probit'. A tak  -
nichego.
     No eta vorona slovno special'no zhdala, kogda Kalinin zajmet svoe kreslo
i zapustit dvizhok. Ona SAMA brosilas'  na  osteklenie kabiny.  YA  videl eto.
Stremitel'naya   chernaya   ten',  metnuvshayasya  iz   mutnoj  dozhdlivoj   hmari,
vpechatalas' v steklo  pryamo naprotiv ego lica.  Mne  dazhe pokazalos',  chto ya
uslyshal shlepok  udara. Na mgnovenie ptica  rasplastalas' na  stekle,  vdrug,
prevrativshis', v kakoj-to hishchnyj chernyj ieroglif. I potom, slovno,  ispolniv
nekij  prikaz,  vypolniv svoyu missiyu, besformennym komkom  soskol'znula  pod
kabinu. CHernoj tryapkoj upala na beton. I tut zhe ischezla, smetennaya vetrom iz
pod vinta. I ya, vdrug, ponyal,  chto s etoj vojny on ne vernetsya. I eshche  uspel
podumat', chto pticy v dozhd' ne letayut...

     YA  potom special'no hodil  po krayu  polosy, iskal  etu voronu. Tehnarej
rassprashival. No nikto ee ne videl.  Ischezla, slovno by ee i ne bylo. Mozhet,
sdulo kuda-to vintami.



     "...Popav  pod  dozhd', ty  mozhesh' izvlech' iz etogo  poleznyj urok. Esli
dozhd'  nachinaetsya  neozhidanno,  ty  ne hochesh' namoknut'  i poetomu bezhish' po
ulice  k  svoemu domu. No,  dobezhav  do  doma, ty zamechaesh',  chto  vse ravno
promok. Esli zhe ty s samogo nachala  reshil ne uskoryat' shag, ty promoknesh', no
zato  ne  budesh'  suetit'sya.  Tak  zhe  nuzhno  dejstvovat'  v  drugih  shozhih
obstoyatel'stvah..."

     Hagakure - "Sokrytoe v listve"


     ...V tot den' on upal pervyj raz.
     Zadanie  bylo prostym  - dostavit'  komanduyushchego na  "kape" gruppirovki
"Sever".  My vzleteli v  desyat' utra.  YA  s  vedomym  narezal  "zmejku"  nad
"vos'merkoj" Kalinina, prikryvaya ego ot udara s zemli.
     Doleteli bez proisshestvij. SHtab stoyal na sklone gory pod Bamutom.  Poka
komanduyushchij  byl  na soveshchanii, my nahodilis' na bortu. V lyuboj  moment  nas
mogli podnyat' na "besheu" -  bombo-shturmovoj udar, no  zaprosov vse  ne bylo.
Avianavodchik  skazal,  chto  v   rajone  peredovoj  vidimost'  iz-za   tumana
prakticheski nulevaya i potomu rabotaet  tol'ko artilleriya. Proyasnit'sya dolzhno
bylo  tol'ko k  obedu. I  tochno,  posle  chasa  syraya  seraya  hmar'  osela, i
proyavilos' vyaloe osennee solnce.
     Poobedali u artilleristov, ih "stolovaya" palatka okazalas' sovsem ryadom
s ploshchadkoj prizemleniya. Potom podremali.
     A generala vse  ne bylo. K  vecheru ot podnozh'ya  k vershine  opyat' popolz
tuman. Meteo  peredalo preduprezhdenie  o  tom,  chto temperatura opuskaetsya i
vozmozhno obledenenie. Vidimost' upala do sta metrov. Na  termometre bylo uzhe
plyus chetyre -  samoe miloe delo dlya obrazovaniya l'da.  Nado bylo startovat',
no komanduyushchij vse ne poyavlyalsya...

     ...Voobshche, otnoshenie  suhoputnyh generalov k vertoletu takoe zhe,  kak k
lichnomu "uaziku" - sel i poehal. Im pochti nevozmozhno ob座asnit', chto vertolet
eto  slozhnyj  letatel'nyj  apparat  i  polety  na  nem  trebuyut  ne   tol'ko
"shoferskogo" masterstva, no i eshche celuyu kuchu  uslovij. Letnoj pogody, znaniya
rajona poletov,  navigacii. Generaly ne  ponimayut,  chto  dazhe  samyj  luchshij
letchik mozhet sovershit' avariyu, esli ego budut ispol'zovat', kak v skazke pro
Ivanushku durachka - "Leti tuda - ne znayu kuda!".
     Generalu eto ne ob座asnish'. On zhivet v drugom mire. Tam polki i divizii,
vsegda gotovy  vypolnit' ego  volyu, nastupat', gromit', zachishchat'. I my tochno
tak zhe dolzhny byt' v nemedlennoj gotovnosti k poletu.
     S  etim  bespolezno  borot'sya.  Ostaetsya  tol'ko  mirit'sya,  terpet'  i
nadeyat'sya, chto vse obojdetsya...

     Solnce uzhe kosnulos', podnimayushchegosya iz  ushchel'ya tumana, i teni nalilis'
mertvennoj vechernej sinevoj, kogda k bortu,  nakonec, podbezhal avianavodchik,
i, zadyhayas'  posle  bega,  brosil dolgozhdannoe: "Zapuskajtes'!" A eshche cherez
paru minut  my  uvideli,  kak  ot  shtabnoj  palatki  k "vos'merke"  Kalinina
napravilas' gruppa  voennyh, sredi kotoryh  bez truda  ugadyvalas' nevysokaya
plotnaya  figura komanduyushchego.  Poka dvizhok  nabiral  oboroty,  i shla obychnaya
predstartovaya podgotovka, komanduyushchij eshche chto-to obsuzhdal s provozhayushchimi ego
generalam.  Za ego  spinoj na bort speshno gruzilas' ohrana i "svita". V  eto
vremya ot  krajnih palatok, prigibayas' ot vetra, k bortu zasemenili neskol'ko
chelovek  v grazhdanskom. Po boltayushchimsya za plechami trenogam, tyazhelym sumkam i
harakternym "rastrubam" kamer ya ponyal, chto  eto kakie-to zhurnalisty. Odin iz
nih podoshel k komanduyushchemu  i o chem-to s nim zagovoril. Tot  chto-to otvetil,
mahnuv  rukoj  v storonu "vertushki".  ZHurnalist, neuklyuzhe skol'zya po  lipkoj
zhirnoj  gryazi, pobezhal  k bortu, ostanovilsya u fortochki komandira,  i chto-to
prokrichal Kalininu. Tot chto-to kriknul emu v otvet. I zhurnalist, obernuvshis'
k  svoim, prizyvno  mahnul  rukoj.  Te, podhvativ  apparaturu,  dvinulis'  k
vertoletu.
     ...YA eshche podumal, chto  na  bortu komandira  budet  yavnyj  peregruz.  No
razmyshlyat'  nad  etim  vremeni  ne  bylo.   Trevozhno  polyhnulo  alym  tablo
"Obledenenie"    -    i    cherez    mgnovenie    avtomaticheski    vklyuchilas'
protivooledenitel'naya sistema. Vyzhdav kogda pogasnet tablo, ya plavno potyanul
rychag obshchego shaga vverh  odnovremenno  gasya pravoj pedal'yu povorotnyj moment
ot tyagi hvostovogo vinta. "Poehali!"
     Nabral  skorost', pojmal bokovym zreniem vedomogo, zanyavshego svoe mesto
v levom pelenge, potom vstal v virazh, prikryvaya vzlet "vos'merki".
     Glaza privychno obsharivali mestnost' vnizu, v poiske opasnosti - strelka
s truboj PZRK  na pleche, zataivshejsya v  zasade "zeushki",  ili prosto  gruppy
boevikov, kotorye mogut legko rasstrelyat' bezzashchitnuyu na vzlete vertushku. No
vse bylo spokojno.  Kalinin dolozhil, chto vzletaet. YA kak  raz prohodil ryadom
so sklonom, s kotorogo  on vzletal. S takim peregruzom kak u nego startovat'
nado bylo na maksimal'noj moshchnosti. Konechno, dlya takogo asa kak komandir eto
bylo nu kak dva pal'ca ob asfal't...
     "Vos'merka"  napryaglas'.  Vint, kak napryazhennoe  drevko luka, bukval'no
vygnulsya, vytaskivaya za  soboj  iz  lipkogo  gornogo chernozema tyazheluyu  tushu
kabiny. Otryv.  "Vos'merka"  plavno  poshla vverh, nabiraya vysotu,  i  vdrug,
slovno upershis' vo  chto-to, zastyla v desyatke  metrov ot zemli. Bylo  vidno,
kak ona pytaetsya preodolet' prityazhenie, kak ee boltaet iz storony v storonu.
Vse  eto  prodolzhalos'  bukval'no  doli   mgnoveniya,   a   potom  neozhidanno
"vos'merka"  neuklyuzhe  ruhnula  vniz. Udarilas' o zemlyu i tyazhelo zaskol'zila
vniz  po  pologomu sklonu,  vrezavshis' vintom  v  kustarnik po krayu ploshchadki
prizemleniya...
     Zavorozhennyj etoj kartinoj, ya sam  lish', v poslednee  mgnovenie, krutym
virazhem  uvernulsya  ot  sklona sosednej  gory. Kogda  razvernulsya,  vertolet
Kalinina uzhe  zamer,  utknuvshis' nosom  v bort  okazavshejsya na ego puti BMP.
Lopasti vinta, teryaya skorost', strigli vozduh bukval'no v metre ot palatki s
krasnym krestom na brezentovoj kryshe.
     Prikazav vedomomu, prodolzhat'  patrulirovanie rajona, ya rezko poshel  na
posadku.

     ...Vse byli zhivy.
     Bol'she vseh  dostalos'  serzhantu iz  ohrany  komanduyushchego. Videokamera,
vyrvavshis' iz ruk  svoego vladel'ca, kak brevnom perelomala emu  obe nogi  i
raskroila lico. Zalitogo krov'yu ego unesli  na nosilkah v palatku. Ostal'nye
otdelalis' ushibami, sinyakami  i  vybitymi  zubami.  Komanduyushchij  derzhalsya za
pravyj  bok. Pri padenii on udarilsya grud'yu ob ugol toplivnogo baka,  no  ot
pomoshchi otkazalsya, prikazav vracham zanimat'sya ostal'nymi.

     ...Komandir kuril,  sidya na  otorvannom kolese  shassi. Uvidev menya,  on
kak-to ochen' ustalo, kivnul. Otbrosil daleko v storonu okurok i  podnyalsya. V
nem byla kakaya-to rasteryannost'. Navernoe, tak zhe rasteryanno vyglyadit ptica,
kotoruyu veter neozhidanno shvyrnul na skalu.
     Operezhaya moj vopros, on skazal:
     - Nado bylo vyklyuchit' "POS"...


     Bol'she nichego ob座asnyat' bylo ne nado.

     ...Zapustivshis',  Kalinin  srazu uvidel preduprezhdenie ob  obledenenii.
Avtomaticheski zapustilas'  "POS"  -  protivooboledenitel'naya  sistema, a eto
znachilo,  chto  moshchnost' dvigatelej  upadet  pochti na desyat'  procentov.  Dlya
peregruzhennogo  borta takaya poterya byla slishkom bol'shoj. Vos'merka  mogla ne
vzletet'.  Konechno,  mozhno  bylo  osvobodit'  bort  ot  lishnih  kilogrammov.
Otpravit'  teh zhe zhurnalistov dozhidat'sya sleduyushchego borta. No komandir reshil
inache.
     V aviacii  est' priemy, kotorymi  mogut  vypolnyat'  tol'ko opytnye asy.
Priemy na grani  riska. I Kalinin  otlichno  znal priem, kotoryj kogda-to byl
oprobovan eshche v gorah Afganistana.
     Opytnye letchiki, chto by ne teryat' v  razryazhennoj atmosfere  vysokogor'ya
dragocennuyu moshchnost', posle togo kak "poska"  na zemle  otrabotaet ves' cikl
obogreva lopastej i  "pezeu" dvigatelej, otklyuchayut sistemu i vklyuchayut ee uzhe
posle  otryva, uspevaya do polnogo  zapuska "POS",  podnyat'sya na  dostatochnuyu
vysotu i ujti na  kosuyu obduvku, kompensirovav skorost'yu teryaemuyu moshchnost' i
ne dopustiv opasnogo obledeneniya.
     Sam  Kalinin  desyatki  raz  tak vzletal.  No  v etot  raz  on pochemu-to
ponadeyalsya na avos'. I stal vzletal s ne otklyuchennoj "poskoj".
     Vertolet ne uspel nabrat' vysotu i, poteryav moshchnost', upal...


     "...Pravil'no postupaet tot, kto otnositsya k miru, slovno k snovideniyu.
Kogda tebe snitsya koshmar, ty prosypaesh'sya i govorish' sebe, chto eto byl vsego
lish' son. Govoryat, chto nash mir nichem ne otlichaetsya ot takogo sna..."

     Hagakure - "Sokrytoe v listve"


     ...|tu knizhku na bortu Valery Hromova zabyl kakoj-to zhurnalist. To li s
NTV, to  li  s ORT. Ne  pomnyu. Hromov ih v Mozdok vez. Oni smenu otrabotali.
P座anyuchie byli - v dupel'! Lyka ne vyazali.
     YA voobshche etu bratiyu ne lyublyu. Est' v nih, chto-to ottalkivayushchee, ptich'e.
Skol'ko raz videl. Snachala vse kak soroki pererugayutsya pered posadkoj - komu
letet', komu net. Potom nab'yutsya bitkom. Uzhe sami vidyat, chto peregruz, a vse
lezut i lezut. Polchasa borttehnik vyturivaesh' lishnih. Opyat'  galdezh, rugan',
von'  peregarnaya.  V  polete obyazatel'no  kakoj-nibud'  urod  reshit  vtiharya
pokurit'.  Dovezut ih do tochki.  I  tam  nachinaetsya  polnoe shapito! Naletayut
tolpoj,  galdyat,  ottalkivayut drug druga, slovno  za  kost'  derutsya.  Tychut
mikrofonami, kamerami. Suetyatsya. Posnimayut minut tridcat' i obratno na  bort
dovol'nye. Kak zhe - vojnu snyali! Geroi!
     A vecherom uzhe ele na nogah stoyat. V "chipke" vodku yashchikami skupayut.
     Net,  ya  ne govoryu, chto  vse takie. Vstrechayutsya i sredi  nih normal'nye
muzhiki. No v  osnovnom - gaden'kij  narodec.  My dlya  nih  tak  -  kartinka,
govoryashchie golovy. I vojna eta, i zhizn'  nasha im -  po barabanu. Glavnoe, kak
oni  sami  govoryat, "eksklyuziv" snyat'.  Nu,  tipa  togo,  kak  tank na  mine
podryvaetsya, kak vertushka sbitaya padaet ili na hudoj sluchaj  kak "grad" selo
razmolachivaet. Vot eto klass! |to slava,  eto "babki"! A chto, v tanke pacany
goryat, a u  ekipazha vertushki shestero  detej  sirotami  ostalis'- eto  hernya.
Melochi zhizni...

     Tak vot,  knizhku etu zabyl u Hromova  na  bortu  odin zhurnalist. On vse
chitat' ee poryvalsya,  no posle  ocherednoj butylki okonchatel'no  slomalsya.  V
Mozdoke ego druz'ya  prosto na sebe vynosili.  I uzhe, kogda Hromov vernulsya v
Hankalu, ee sluchajno pod sidushkoj  ego "bortach"  zametil. Sam Hromov chtec ne
velikij  -  vse  bol'she po  detektivam.  A mne  stalo interesno.  Uzh  bol'no
nazvanie u nee bylo strannoe. "Hagakure" - bylo napisano na oblozhke.

     ...CHitat' u  nas nechego. Knig -  pochti net. A te, kotorye est' -  davno
perechitany. Gazety - raz v nedelyu. I to - tol'ko "partijnye" - "rossijskaya",
"zvezdochka" i esli dostanetsya "komsomolka"...

     Nachal ya ee chitat'. Snachala vse napisannoe mne polnoj hernej pokazalos'.
Sami sudite: "...YA postig, chto put' samuraya eto  smert'", ili "...V situacii
"ili - ili"  bez kolebanij vybiraj  smert'. |to ne trudno".  Nu, polnyj aut!
Tol'ko yaponcam i  podhodit.  Dlya  nih, sudya po etoj  knizhke, polnyj  kajf  -
vskryt'  sebe zhivot  vo slavu imperatora  ili iz-za togo,  chto  dolg vovremya
otdat' ne mogut.
     Ha!  U  nas togda polovina armii  dolzhna davno  sebe  harakiri sdelat'.
Kogda rodnoe  gosudarstvo  po polgoda zarplatu ne platilo,  v  kakie  tol'ko
dolgi ne zalezali i kak ne  krutilis'. YA tol'ko etoj vesnoj  okonchatel'no so
vsemi rasschitalsya.  Pozdno, konechno,  no chto  delat', esli  mne ne  platili.
Skol'kih  druzej  poteryal  iz-za etogo.  A  u yaponcev, esli chto - pori  sebe
zhivot.
     No potom potihon'ku vtyanulsya, vchitalsya...



     "...Esli teper' posmotret' na muzhchin  nashego vremeni, mozhno videt', chto
teh,  chej  pul's  pohozh na zhenskij,  stalo ochen'  mnogo, togda kak nastoyashchih
muzhchin pochti ne ostalos'..."

     Hagakure - "Sokrytoe v listve"



     ...Esli  est' letchiki ot boga, to Kalinin odin iz nih. Komandir vpervye
podnyal  vertolet v  vozduh togda, kogda bol'shinstvo ego nyneshnih podchinennyh
eshche na  gorshkah  sideli.  Po ego  letnoj knizhke mozhno smelo izuchat'  istoriyu
vertoletnoj aviacii. Za dvadcat' pyat' let sluzhby  Mihalych obletal pochti  vse
tipy i modifikacii otechestvennyh vertoletov.
     Emu neskol'ko raz predlagali general'skuyu dolzhnost', no on otkazyvalsya.
Ne  hotel uhodit'  s  polka.  Govoril,  chto  v  shtabe  u  letchika "yajca mhom
zarastayut".
     K nemu  v  polk  ya prishel  srazu  posle  uchilishcha "svezhim"  lejtenantom.
Provozhaya  nas, nachal'nik uchilishcha na  bankete nasmeshlivo i pochti nepriyaznenno
brosil: - "CHerez god v aviacii iz vas malo kto ostanetsya..."
     Emu  bylo  vidnee. Moya ucheba  vypala na  gody "velikih peremen". Strana
treshchala pod zheleznoj pyatoj oligarhov i vechno umirayushchego  prezidenta. Dlya nas
eti "peremeny" obernulis'  prakticheski polnym otsutstviem ucheby kak takovoj.
Pervye  dva goda my zanimalis'  stroitel'stvom. V god moego  postupleniya  iz
treh  vertoletnyh  uchilishch  sdelali  odno.  No  nikakih   resursov   pod  eto
ob容dinenie ne vydelili. Poetomu my  svoimi rukami stroili kazarmy i klassy,
trenazhery i stolovye. K koncu vtorogo kursa ya slabo sebe  predstavlyal, kakaya
aerodinamika u  vertoleta Mi-8,  no v  sovershenstve izuchil razlichnye sposoby
kladki kirpicha,  osobennosti  raznyh marok cementa  i pravila ego zalivki. A
vtorye dva goda ucheby ya bessmyslenno  ozhidal, kogda  zhe rodnoe pravitel'stvo
izvolit  vydelit' hotya by tret'  ot obeshchannyh limitov topliva, chto by prosto
nauchit'sya vzletat' i sadit'sya na vertolete.
     Posle takoj "letnoj shkoly" bol'shinstvo moih odnokursnikov dejstvitel'no
dumali tol'ko ob  odnom - kak by pobystree uvolit'sya  iz etogo "durdoma". Ne
skroyu, chto i sam podumyval ob  etom. Mol,  doberus' do polka i tut zhe raport
na  stol.  Esli  v  uchilishche ne  letali, to v polkah i podavno lovit' nechego.
Istorij  pro  to, kak  lyudi  dosluzhivalis'  do majorov,  tak  ni razu  i, ne
podnyavshis' v vozduh, ya naslushalsya dostatochno...



     - Nu chto, lejtenant,  sluzhit'  budem  ili srazu  v  kuryatnik?  - vmesto
privetstviya sprosil menya  krepkij, tataristogo  vida  kompolka,  kotoromu  ya
pribyl dolozhit'sya o naznachenii.
     - Izvinite, ne ponyal... - rasteryalsya ya takomu priemu.
     -  CHto  ne ponyal?  Pro kuryatnik?  Poyasnyayu.  Sejchas  polovina doblestnoj
rossijskoj aviacii - kuryatnik. Kryl'ya na emblemah nosyat, no nuzhny oni tol'ko
dlya togo chto  by do letnoj stolovki pobystree doletet'.  - Polkovnik smotrel
na menya, i v glazah  ego bylo to nasmeshlivoe i spokojnoe vyrazhenie, s  kakim
smotryat  na neumelogo  shulera. On  slovno znal, chto v moem nagrudnom karmane
lezhit akkuratno napisannyj za chas do etogo raport ob uvol'nenii.
     ...Obidno mne togda stalo, chto smotrit on na menya kak na pustoe mesto.
     -  Esli  letat' dadite, to  nikuda  ne potyanet!  - vypalil  ya na  odnom
dyhanii.
     V glazah polkovnika mel'knula ten' udivleniya...



     - ...Esli vy mne boevogo letchika iskalechili, ya vashu kontoru po  brevnam
raznesu! - gromyhal komandirskij bas Kalinina.
     -  Pal'cem  ne trogali. Tovarishch polkovnik, da  on avtomatom razmahival.
Ugrozhal... - milicejskij  major kak  zavorozhennyj ne  otryval glaz ot zvezdy
geroya na grudi Kalinina.
     - On chto eshche i s oruzhiem byl?
     -  Da  net... -  smutilsya  major. - |to on u  naryada otobral. Razoruzhil
milicionerov...
     - Daaa? -  na lice Kalinina mel'knulo  sarkasticheskaya usmeshka. -  Nu, ya
ego nakazhu. Vedite k nemu...
     - Da -  da! Uzh nakazhite  svoej vlast'yu.  -  Zasemenil za  Kalininym  po
koridoru major. I  bylo ne ponyatno, kto kogo vedet za  soboj. Major Kalinina
ili  Kalinin majora.  -  My voobshche dolzhny vozbudit'  delo  po  soprotivleniyu
sotrudnikam milicii...
     - Aga. I napisat', chto odin pilot treh milicionerov  razoruzhil. Zakoval
ih v naruchniki, zagnal v patrul'nuyu  mashinu, zakryl ih tam, a potom spokojno
domoj vernulsya. - Kalinin uzhe ne skryval svoego sarkazma.
     - Nu, malo li chto byvaet... - primiritel'no pozhal plechami major.
     Nakonec  nasha processiya  ostanovilas' pered obsharpannoj stal'noj dver'yu
kamery.  Vyvodnoj serzhant  lyazgnul  v  zamke klyuchom, i ona s gulkim tyuremnym
vizgom otkrylas'. Kislo pahnulo tyur'moj  - bezyshodnoj zathlost'yu, parashej i
deshevym kurevom.  S derevyannyh nar netoroplivo  podnyalsya vzeroshenyj Docenko.
Udivlenno, no lenivo, "s pontom" vzglyanul na vvalivshuyusya v kameru tolpu, no,
uznav Kalinina, tut zhe liho vytyanulsya po stojke "smirno".
     - Tovarishch polkovnik, starshij  lejtenant Docenko. Prebyvayu v kapeze. ZHdu
dal'nejshih prikazanij!
     Ot etoj glupoj  tirady ya  dumal  - sognus'  popolam.  No kakim-to chudom
sderzhalsya.
     -  Nu  chto,  Rembo,  doigralsya!  - golos Kalinina  vdrug  zapolnil  vse
prostranstvo i, kazalos', vot-vot sokrushit steny. - Ty na kogo ruku  podnyal?
Na vlast' nashu podnyal. Sovsem raspoyasalsya! Dumaesh', upravy na tebya net? Vse!
Moe  terpenie konchilos'.  Poshchady ne  zhdi!  Za  mnoj shagom  marsh!  -  i kruto
razvernuvshis', Kalinin vyshel iz kamery, za nim rubya krossovkami  bez shnurkov
stroevym, napravilsya Docenko.
     - ZHukov poluchite u tovarishchej  dokumenty  etogo... tipa! - prohodya  mimo
menya, brosil Kalinin.

     -  I chto,  on  ego  dejstvitel'no  nakazhet? - S zhadnoj  mstitel'nost'yu,
sprosil menya  v  "dezhurke"  major, protyagivaya cellofanovyj  paket  v kotorom
lezhali udostoverenie, koshelek, klyuchi i shnurki Docenko.
     -  Ne somnevajtes'. V  poroshok sotret! - radostno otvetil  ya. - Da  emu
teper' luchshe samomu v petlyu lezt'...
     - Nu, mozhet ne nado sovsem uzh tak... - udovletvorenno proburchal major.

     ...V "uazike" Kalinin protyanul paket s veshchami Docenko.
     - Kakogo hera ty voobshche s nimi svyazalsya?
     - Dusha ne  vyterpela, tovarishch komandir.  Oni starushek  u  rynka tryasli.
Kotorye  zelen'yu torguyut.  Meloch' u nih iz  karmanov  vygrebali. Nu, ya  i...
sdelal im zamechanie.
     -  Docenko, ty v vertoletnom polku sluzhish', a ne v otryade Robin Guda. -
v golose  komandira  opyat' gromyhnula stal'  -  Ob座avlyayu tebe vygovor.  I  v
blizhajshij  mesyac  vse  dezhurnye  podrazdeleniya, patruli, svad'by i  pohorony
tvoi.
     Est' vygovor! - s zataennoj radost'yu v golose otkliknulsya Docenko.
     I tebe ZHukov, vygovor. Za to, chto s lyud'mi malo rabotaesh'...

     Uzhe pod容zzhaya k gorodku, Kalinin vdrug sprosil.
     - A kak oni tebya vzyali-to?
     - Da ih UAZ po gorodku ezdil, s poterpevshimi na bortu, tak skazat'. A ya
s zhenoj  i  dochkoj gulyat' vyshel.  Vyskochili.  Okruzhili. Nu, ne ustraivat' zhe
draku na glazah rebenka. Sam zalez.
     - Dezhurnyj,  kto segodnya  v patrule? - razdrazhenno shvatil trubku racii
Kalinin. - Najti i nemedlenno ko mne. Vsyakaya shelupon' po gorodku raz容zzhaet,
a oni - ni uhom ni rylom. Budenovska im malo?..


     ...YA  davno zametil, chto kazhdyj  tip samoleta otkladyvaet otpechatok  na
harakter letchika.
     Istrebiteli   i   shturmoviki  napominayut  mne   srednevekovyh  rycarej.
Zanoschivye,  egoistichnye  i  vsegda  individualisty. Navernoe,  potomu,  chto
istrebitel' v nebe odin na odin s samoletom. Samolet -- i ego laty, ego  shchit
i mech.
     Bombardirovshchiki te naoborot -- muzhiki  artel'nye. Kak rybaki  -  pomory
ili  brigada plotnikov. I na  sluzhbe, i v  bytu. Vsegda  vmeste, vsegda  vse
obshchee. I pobeda, i porazhenie. Bez odnogo nikogda  za stol ne syadut. Na lyubom
letnom kladbishche tak ekipazhami v ryad i lezhat...
     Transportniki --  eto nastoyashchie piraty neba. V lyuboj tochke mira oni kak
u sebya doma. Kazhdyj znaet, chto emu  delat'. Kto-to samolet gotovit k poletu,
kto-to  na  KP probivaet  dobro  na  vylet,  kto-to  edet na  mestnyj  rynok
zatovarivat'sya zdeshnimi deficitami.  Hapugi  eshche te. U transportnikov chetkaya
kastovost'. Komandir nikogda ne poedet na rynok za partiej svezhih pomidor, a
shturman ne stanet pomogat' tehnikam na zapravke...
     A vot vertoletchiki -- pahari vojny. Osobenno  - "vos'merochniki". Muzhiki
prostye,  bez  gonora  i  "zvezdnosti".  "Vos'merochniki",  kak nikto drugoj,
blizki  soldatu. Esli  nado  - spokojno  zanochuyut  v  palatke  ili  pehotnom
blindazhe, pozavtrakayut iz soldatskogo kotla.
     Vertoletchiki zhe vidyat vojnu ne s vysoty neskol'kih kilometrov i dazhe ne
s  polkovogo  "kepe". Oni smotryat na nee  v  upor. Sadyatsya  inogda pryamo  na
peredovuyu, pod ognem.  Potom tehniki dyrki  ot pul' i  oskolkov schitayut, kto
skol'ko privez. Kogda bol'shie  operacii  idut,  to  na polu  kabiny gryaz'  s
sapog,  krov' ranenyh,  lekarstva iz kapel'nic prosto ne  uspevayut vysyhat',
slezhivayutsya v klejkij vonyuchij plastilin.
     Dlya nas vse  ravny. Na bortu net VIP kresel  ili  skameek dlya "tret'ego
klassa". Zdes' ryadkom, - zhopa - k zhope sidyat i generaly i soldaty...



     "...Esli nuzhno  predosterech' gospodina, no tvoe  polozhenie ne pozvolyaet
etogo sdelat',  predannost'  velit  tebe  najti  cheloveka,  kotoryj  pomozhet
gospodinu izbezhat' oshibki..."

     Hagakure - "Sokrytoe v listve"




     ...CHerez poltora mesyaca on upal vo vtoroj raz.
     Otkazal  dvizhok.  Vyhodivshij  vse  myslimye sroki,  on derzhalsya lish' na
katorzhnom trude  "tehnarej", vruchnuyu perebiravshih  vse ego "potroha", chto by
hot' na paru desyatkov chasov prodlit' eshche ego resurs. No "tehnari" ne bogi. I
na  posadke,  bukval'no v  pyati  metrah  ot  polosy  dvizhok, vdrug,  vstal i
"vos'merka" upala na polosu.

     ...V tot zhe vecher za uzhinom ya uslyshal razgovor v nebol'shoj komnate, gde
obychno pitalis' nashi nachal'niki.
     - Vse, Mihalych, hvatit sud'bu ispytyvat'.  - Uznal ya golos Syrcova, zam
komanduyushchego aviaciej Suhvo. - V konce nedeli peredash' polk Rashidovu, i tebya
uzhe zhdut v sanatorii.
     - Vasilij Anatol'evich, ya polk ne broshu. - Posle dolgogo molchaniya ugryumo
otvetil Kalinin. - YA ih syuda  privel, mne  ih i vyvodit'. |to moi lyudi, ya za
nih otvechayu. Proshu menya ostavit' s polkom. Kak druga proshu...

     ...YA znal chto v "Afgane" oni letali v odnoj eskadril'e.

     - Poslushaj, Mihalych,  -  v golose generala zazvenelo  razdrazhenie - to,
chto segodnya proizoshlo, konechno, sluchajnost', no eta sluchajnost' dolzhna  byla
proizojti.  Ty zavoevalsya  i utratil oshchushchenie real'nosti. Ty idesh' v raznos.
Ty brosil komandovat' polkom.
     "Gde  Kalinin"?  - "Vzletel!"  - ya uzhe  ne predstavlyayu drugogo  otveta,
kogda tebya  razyskivayu. Ty  dolzhen  upravlyat' lyud'mi, komandovat', no vmesto
etogo ty za vse hvataesh'sya  sam, nosish'sya nad CHechnej  kak ryadovoj letchik. Ty
poteryal chuvstvo opasnosti. A eto uzhe perebor. Ty  znaesh', chem eto konchaetsya.
A u tebya sem'ya. I ya dolzhen im vernut' zhivogo otca, a ne trup kamikadze...
     -  Anatolich,  ya ni o  chem  tebya nikogda ne  prosil, no sejchas proshu kak
druga.  Otmeni svoe reshenie. - V  golose  Kalinina pochudilas'  mol'ba.  - Do
zameny  ostalos'  tri  nedeli.  Razreshi mne ostat'sya. Slovo dayu - v nebo bez
tvoego razresheniya ne podnimus'. No eto moi rebyata. Sluchis' chego bez menya - ya
sebe ne proshchu. Ty zhe byl komandirom - dolzhen menya ponyat'...
     - Mihalych, tebe uzhe dva zvonka prozvenelo. - Syrcov po-prezhnemu govoril
zhestko,  no  v  golose uzhe  ne bylo  metalla. On slovno  ubezhdal, ugovarival
Kalinina,  kak upryamogo rebenka. - Tret'ego ne budet. Ty govorish' - sebe  ne
prostish', esli chto sluchit'sya s tvoimi muzhikami. A kak  mne smotret' v  glaza
tvoej  Irine, esli s toboj chto-to  sluchitsya? Mne  odnogo  CHaplygina do groba
hvatit...

     ...Geroj Sovetskogo  Soyuza podpolkovnik CHaplygin  pogib  v samom nachale
vojny.  Ego vertolet byl sbit pod  Botlihom. Boeviki ustroili zasadu. Kto-to
im skinul informaciyu, chto na bortu dolzhen byl letet' engesha...

     - ...Slovo dayu - v nebo bez tvoego razresheniya ni nogoj...
     - Mihalych, ya dolzhen tebya  otpravit'...  -  upryamo povtoril Syrcov, no ya
ponyal, chto on ustupit...

     I ya, vdrug, pochuvstvoval nepriyazn' k  Syrcovu. On dolzhen byl otstranit'
Kalinina, dolzhen byl otpravit' ego na otdyh. A on razmyak kak baba.
     Da, Kalinin ego drug, nu i chto s togo? Uzh on otlichno znal, chto uderzhat'
ego v stojle ne smozhet. Ne poluchitsya. I ostavlyaya  ego v polku, on fakticheski
reshal ego sud'bu.

     ...Uzhe na sleduyushchij den', priletevshij noch'yu,  kom  okruga  Permyakov dal
komandu, chto by po  tochkam ego provez Kalinin, kotorogo on vsegda primechal i
kotoromu otkryto blagovolil. Nikto ne posmel otkazat' komanduyushchemu...
     Potom nachalas' podgotovka k desantu na Itum Kale. I vnov' Kalinin letal
bol'she drugih, lichno otrabatyvaya i ottachivaya vse detali operacii.
     A potom nastal tot den'...


     "...Tol'ko  malodushnye  opravdyvayut  sebya   rassuzhdeniyami  o  tom,  chto
umeret', ne dostignuv celi, oznachaet umeret' nedostojno. No te, kto hotya  by
raz smotreli smerti v lico, znayut - sdelat' pravil'nyj vybor v situacii "ili
- ili" prakticheski nevozmozhno.
     ...Pogibnut' mozhno i ot ruki  vraga, kotoryj dumaet tol'ko o sebe, i ot
ruki druga, kotoryj proyavil k tebe  milost'. I ta, i  drugaya smert' nichem ne
otlichaetsya ot resheniya stat' monahom..."
     Hagakure - "Sokrytoe v listve"





     ...Vzleteli v polden'.
     |to, skazhu vam, bylo zrelishche!
     Bagrovoe  oktyabr'skoe solnce. Kavkazskij hrebet  v sine-rozovoj  dymke.
Biryuzovoe gornoe nebo. I pochti dva desyatka vertushek v boevom stroyu.
     Moshch'!
     Skorost'! Azart!
     Frensis Koppola s ego "Apokalipsisom..." prosto otdyhaet...

     Na podhode k  goram gruppa  razdelilas'. Osnovnaya chast'  vzyala kurs  na
Itum  Kale, gde  vybroshennyj utrom desant osedlal pereval i, otbival ataki,
oshalevshih  ot  nashej derzosti,  boevikov.  CHerez polchasa  eshche sto  pyat'desyat
specnazovcev udaryat boevikam v tyl i okonchatel'no  zatknut "gorlovinu" mezhdu
CHechnej i Gruziej.
     A  nasha chetverka  povernula  na vostok  i  poshla vdol', zarosshego lesom
ushchel'ya, na dne kotorogo v progalah lesa iskrilas'  serebrom rechka. My dolzhny
byli vysadit' razvedku, kotoraya k utru syadet nad dorogoj,  soedinyayushchej Argun
s Itum-Kale. Po nej boeviki vsyu proshluyu vojnu veli  snabzhenie  svoih otryadov
oruzhiem i snaryazheniem. Po nej perebrasyvali popolneniya, vyvozili  na lechenie
ranenyh. Vse tri goda, posle toj  vojny russkie plennye i raby rasshiryali etu
dorogu, delali  ee  dostupnoj dlya kolesnogo transporta.  CHechi  gotovilis'  k
novoj vojne.
     I  teper' po etoj doroge oni, po dannym aerorazvedki, nachali perebrosku
svoih "brigad" i "polkov" dlya shturma Itum-Kale.  Ih  komandiry  ochen' horosho
ponyali opasnost' russkogo desanta.  Esli etu "russkuyu probku" ne  vybit', to
soprotivlenie nachnet zadyhat'sya ot otsutstviya polnocennogo snabzheniya.
     I eta doroga, po zamyslu nashego  komandovaniya, dolzhna stat' mogiloj dlya
boevikov. Razvedka  navedet na  ih kolonny artilleriyu  i  aviaciyu.  V  uzkoj
gornoj tesnine takie udary osobenno strashny.

     Nasha chetverka - eto dve "vos'merki" s desantom i my  - para "polosatyh"
prikrytiya. Gruppu vedet Kalinin.
     ...Voobshche-to vedushchim planirovalsya "komeska" - dva Vas'kin. On gotovilsya
k  poletu,  otrabatyval marshrut, izuchal ego. No  v poslednij  moment Mihalych
skazal, chto povedet  gruppu sam. Vas'kin tol'ko plechami pozhal. K neozhidannym
"vzbrykam" komandira my uzhe nachali privykat'...

     ...Ushchel'e vnizu nachalo vetvit'sya. V raznye storony razbezhalis' otrogi.
     "Derzhat'sya  rusla!  Ono  glavnyj orientir!"  -  mashinal'no  vspomnil  ya
predpoletnyj  instruktazh.  V  verhov'e reki - gora Kara-Ali, odna iz  vershin
kotoroj navisaet nad  serpantinom  argunskoj dorogi. Na  podlete k  nej my i
dolzhny vysadit' razvedku.
     Kalinin  zakladyvaet krutoj  virazh, i vsya  gruppa vtyagivaetsya v odin iz
otrogov. Putevodnoj nit'yu vnizu petlyaet tonkaya serebryanaya nit' reki.
     ...Na mgnovenie  mne pokazalos',  chto ona slishkom  uzka  dlya  rechki, no
vremeni razmyshlyat', i  analizirovat' ne bylo. Moya zadacha prikryvat', a vesti
gruppu - delo komandira...
     Minut cherez sem' pryamo po kursu nachal vspuhat' sklon gory. Kara-Ali?
     - Prigotovit'sya k vysadke! - uslyshal ya golos Kalinina. - Ishchem ploshchadku.
Polsotni vtoroj, vnimanie na sklony!
     - Vas ponyal! Rabotaem.
     Ruchku vpravo, pedal' vpravo, shag-gaz vniz - vertushka "zmejkoj" skol'zit
nad  pologim  sklonom  gory. Na karte  Kara -Ali  dve sem'sot. No  pologost'
skryvaet vysotu. Na vysotomere  sejchas dve  tysyachi  metrov, a do  vershiny  -
vsego nichego...
     - Sadimsya! - slyshu komandu Kalinina. "Vos'merki"  stremitel'no  osedayut
vniz. Priblizhayutsya k zemle.
     Kuda oni hotyat sest'?
     Vizhu! Pryamo na sklone nebol'shaya - v paru  soten metrov polyana. Na nee i
nacelilsya  komandir. I vot uzhe pnevmatiki vpechatalis' v sklon. Ot vertushek v
raznye storony  murav'yami razbegayutsya desantniki. Vse! Delo  sdelano. Pervye
iz nih uzhe skryvayutsya v lesu. "Vos'merki" vzletayut.
     - "Priboj", ya "sorok pervyj", zadanie vypolnili. Vozvrashchaemsya na tochku!
- slyshu ya doklad Kalinina "zemle".
     I  zdes'  pryamo  pered moej kabinoj  pronositsya  zolotisto chernyj  snop
zenitnoj trassy. Blya!
     -  Po mne rabotaet "zeu"! - slyshu ya  doklad vedomogo. - Vtoruyu "zeushku"
nablyudayu po sklonu nad ploshchadkoj prizemleniya vyshe dvesti u suhogo dereva!
     Neuzheli nas zdes' zhdali? Neuzheli zasada?
     Neozhidanno v naushnikah razdaetsya neznakomyj golos.
     - "Zenit", ya "Komar"! Otvechaj!
     |to avianavodchik razvedki.
     - YA "Zenit", slyshu tebya! - oklikaetsya Kalinin.
     - Zdes' duhovskij lager'.  My pochti v ego centre. Vedem  boj. Ih  zdes'
kak vshej! Nuzhna srochnaya evakuaciya.
     - Vas ponyal! Ottyagivajtes' k  ploshchadke.  Budem vas  zabirat'.  Polsotni
vtoroj!
     - Otvechayu! - otklikayus' ya.
     - Zadavi "zeushki"! Idem na posadku. - Golos Kalinina neozhidanno ohrip.
     -  "Sorok  pervyj",  ya "Priboj"!  CHto  u  vas proishodit?  -  v  golose
operatora CBU trevoga. - Dolozhite obstanovku!
     - V rajone vysadki  desant natolknulsya na  krupnoe  skoplenie boevikov.
Pytayus' evakuirovat' lyudej. - Golos Kalinina iskazhen i bukval'no probivaetsya
skvoz'  tresk  kakih-to  pomeh.  -  Po  nam  vedetsya  ogon'  iz  "zeushek"  i
strelkovogo oruzhiya. Proshu pomoshchi!
     - Vas ponyal! Podnimayu usilenie!

     ...Ryadom  vnov'  prohodit  ognennaya plet'  ocheredi. Po spine  probegaet
holodok. Voz'mi  "duh" chut'  vpravo  i  vse...  Dve  "zeushki" eto uzhe  ochen'
opasno.

     - Igor', beri vtoruyu  vyshe po sklonu. Po pervoj ya uzhe rabotayu!  - slyshu
golos vedomogo  Seregi SHevcova.  Bokovym  zreniem vizhu  kak  ego "polosatyj"
rezko "nabychivshis'", oshchetinivaetsya dymnymi kop'yami "nursov", kotorye tyanutsya
k zemle. YA lihoradochno ishchu  vtoruyu zenitku. No glaza lish' skol'zyat po gustoj
krone lesistogo sklona. Gde zhe ty, suka!?
     "Vos'merki" Kalinina  uzhe prilazhivayutsya  k zemle. Vot iz lesa poyavilis'
begushchie figurki lyudej. Skoree!
     YA proskakivayu nad vershinoj i kruto razvorachivayus'.
     "Vnizu zhe  dolzhna  byt' doroga!" -  vdrug vspominayu  ya.  No za vershinoj
nichego net.  Tol'ko  krutye otrogi  uhodyashchie  k  gorizontu. -  "My sbilis' s
kursa!" - obzhigaet dogadka - "My vysadili desanturu ne tuda!"
     I zdes' ya vizhu vtoruyu "zeushku". Sredi valunov u vysokogo suhogo dereva.
Ona  to i delo  shcheritsya ognem,  posylaya ochered'  za ochered'yu  v  SHevcova.  YA
lihoradochno dovorachivayu vertolet, chto by kak mozhno tochnee nakryt' ee.
     I v eto vremya slyshu sryvayushchijsya golos SHevcova:
     - Menya zacepilo! Padaet davlenie v gidrosisteme!
     I zdes' moj "polosatyj" nakonec vzdybilsya ot zalpa "nursov". CHerez paru
mgnovenij zenitka utonula v gryazno-dymnoj kopne razryvov.
     "Poluchi, uebok!"
     Vyshe prohodit "polosatyj" SHevcova. Za nim tyanetsya tonkaya nit' belesogo,
zavivayushchegosya dyma.
     - Serega, dymish'!
     - Vizhu! Padayut oboroty pravogo, upravlenie "zagruzhaetsya"...
     - Prikazyvayu - uhodi! Do tochki dotyanesh'?
     - Ne znayu...
     - Uhodi Serega! YA prikroyu "tolstyh".
     - Vypolnyayu! Derzhis', Andrej! - i  "polosatyj",  utyagivaya za soboj shlejf
dyma, otvalivaet v storonu klonyashchegosya k zakatu solnca.

     Est'!  Pervaya  "vos'merka"  otorvalas'  ot  zemli  i  s  krutym  krenom
zaskol'zila nad sklonom v storonu ushchel'ya, razgonyayas' do rabochej skorosti. No
Kalinin vse  medlit. Ot kraya lesa k ego vertoletu dvoe desantnikov pod myshki
tashchat tret'ego. Oni to i delo ostanavlivayutsya, na vskidku b'yut iz  avtomatov
po lesu i vnov', spotykayas', begut k bortu.
     CHto  by pomoch'  im  kruto razvorachivayus', i  dlinnoj  ochered'yu iz pushek
obrabatyvayu opushku.
     Virazh. Razvorot. I vot uzhe vnov' vnizu eta chertova polyana.
     Est'! Vzletaet!
     "Vos'merka" komandira rezko otryvaetsya ot zemli i kruto uhodit v nebo.
     Eshche tri-chetyre  sekundy, a potom  skorost'  i vysota luchshe lyuboj  broni
ukroyut ee ot ognya...

     I zdes' ochered'  molchavshej  vse  eto vremya  tret'ej "zeushki"  bukval'no
rasporola "vos'merku". V  raznye storony poleteli  kloch'ya  obshivki. Eshche paru
mgnovenij smertel'no ranennaya vertushka borolas' so smert'yu. Bylo vidno,  kak
komandir instinktivno pytaetsya  kinut'  ee v  protivozenitnyj virazh, ujti iz
pod udara. No bylo uzhe slishkom pozdno. Pravoe  soplo vyplyunulo struyu plameni
-  "zafakelilo",  dvizhki  okutalis'  chernym  maslyanistym  dymom  i, neuklyuzhe
razvernuvshis' v vozduhe, "vos'merka" ruhnula na sklon.
     Vse bylo koncheno.
     - Suka!!! - zaoral ya, kidaya svoego "polosatogo" na chechenskuyu "zeushku".
     YA videl,  kak ee  raschet  razvorachivaetsya v moyu  storonu,  kak navodchik
lihoradochno  krutit  ruchki navodki,  pytayas'  pojmat' nas v  pricel. No bylo
slishkom pozdno - zalp "nursov" nakryl chechej.
     |to vam za komandira!

     ...Zalozhiv krutoj virazh, ya pytalsya razglyadet' mesto padeniya Kalinina.
     Vot  on! Na sklone,  v progale lesa, glaza  vyhvatili znakomyj  siluet,
rasplastannogo na kamnyah okutannogo dymom vertoleta.
     Mozhet byt', kto-to ucelel?
     Glaza toroplivo iskali ryadom podhodyashchuyu ploshchadku dlya prizemleniya, no

     - ...Polsotni vtoroj, otvechaj! Polsotni vtoroj, otvet' sorok pervomu! -
vdrug skvoz' tresk efira ya uslyshal golos komandira.
     "Znachit, zhiv!"  - na  dolyu sekundy serdce do kraev zapolnila radost'  -
"ZHiv!". YA toroplivo nazhal knopku SPU:
     - Nol' pervyj, slyshu tebya! YA nad toboj. Tebya nablyudayu!

     No uzhe cherez mgnovenie radost' smenilas' bessil'noj yarost'yu. YA  uvidel,
kak so vseh storon k ego bortu podbirayutsya boeviki ...

     - Ty menya slyshish',  Igor'? - opyat' razdalsya v dinamikah golos Kalinina.
On byl gluh i ele razlichalsya v treske efira.
     - Slyshu tebya, Mihalych! Slyshu! Sejchas ya postarayus' ih otognat'.
     - Otstavit', Igor'! CHechej krugom kak vshej. Na bortu vse mertvy.  U menya
perebity nogi, mne ne vybrat'sya. YA tebe prikazyvayu nursami - po mne!
     - Mihalych, sejchas  ya ih otgonyu! -  oral ya, lihoradochno prikidyvaya,  kak
pomoch' Kalininu.
     - Slushaj menya, ZHukov! Rabotaj po mne...
     Boeviki zalegli pered vertushkoj, neskol'ko  iz  nih pod prikrytiem dyma
podbiralis'  k  bortu.  Pryamo  iz  kabiny  navstrechu  im   polyhali  vspyshki
avtomatnyh ocheredej. Kalinin dralsya.
     - "Priboj", ya "polsotni vtoroj"! - kriknul ya  v efir. - Nablyudayu "sorok
pervogo".  On gorit  na  sklone  vershiny.  Nizhe  ee dvesti. Na  polyane.  Ego
okruzhili. Pytayus' prikryt'. Trebuetsya srochnaya evakuaciya!"
     Vas ponyal! - otozvalsya "kepe". - Peeses uzhe idet k vam.
     "Kuda oni idut?" - eshche uspel ya podumat'. - "Ved' my sbilis' s kursa..."

     YA  vnov'  razvernulsya na Kalinina. V eto vremya v stekle na urovne viska
vdrug vysverlilas' kruglaya dyrka, i chto-to udarilo po shlemu.
     - Komandir,  chechi po  nam rabotayut. - Uslyshal ya golos shturmana.  - Ruka
privychno brosila vertolet vbok, potom tak zhe rezko v druguyu storonu.  Igra v
"koshki - myshki" - protivozenitnyj manevr.
     I v eto vremya po bortu, slovno odnovremenno udarilo neskol'ko molotkov.
Vertolet  dernulsya,  i  na  dolyu  mgnoveniya  mne  pokazalos',  chto   poteryal
upravlenie. No cherez sekundu vyrovnyalsya.

     - Menya  zacepilo... -  uslyshal  ya v  dinamikah, iskazhennyj bol'yu, golos
moego operatora.
     - Vovka, chto s toboj?
     - Bok zacepilo i steklom lico porvalo. Nichego ne vizhu. Krov'yu zalivaet.
     - Derzhis'! Vovka? Vovka?!
     No operator molchal...

     Pryamo po kursu lezhala "vos'merka" Kalinina.

     ...Dvoe boevikov  pytalis'  otkryt' dver'  v  kabinu.  Eshche  dvoe,  bili
prikladami  avtomatov  po  ostekleniyu pilotskoj  kabiny.  Ostal'nye,  slovno
chuvstvuya moyu slabost', stoya vo ves' rost, bili po mne iz avtomatov. Na pleche
u odnogo iz nih ya uspel razglyadet' tyazheloe kop'e "granika".

     - Igor'! - uslyshal  ya iskazhennyj bol'yu, zatuhayushchij  golos Kalinina. - YA
tebe prikazyvayu. Rabotaj po mne! Ne daj im  menya vzyat',  slyshish'?! Ne daj im
menya vzyat'. Rabotaj, synok!!!

     U menya eshche byla dolya sekundy na reshenie...

     ...Do grobovoj doski ya ne smogu skazat', pochemu postupil imenno tak.
     Mozhet byt' potomu, chto azart boya otklyuchil normal'noe vospriyatie, i mnoj
upravlyali  skoree  instinkty,  chem razum. A mozhet  byt' potomu,  chto znal  -
dorogi domoj, posle vsego togo, chto segodnya sluchilos', u nego uzhe ne bylo...

     ...I, dovernuv mashinu, chto by, lezhashchaya na sklone, "vos'merka" okazalas'
pryamo  v  centre pricela,  ya utopil  knopku  "Pusk" i ne otpuskal  ee,  poka
poslednyaya raketa ne vyshla iz bloka.
     - Proshchaj, Mihalych!!! - kriknul ya v efir, uvidev kak "vos'merka" utonula
v more ognya i dyma.
     A potom pryamo pered glazami rascvel ognennyj cvetok.

     ...Pochemu  ya ne upal, pochemu ne stolknulsya  so skaloj -  ne znayu. CHudo,
navernoe.  Ved',  sekund pyat' ya byl  bez soznaniya. I vse  eto vremya vertushka
sama  v  nebo lezla,  slovno horoshaya  loshad', vynosila svoih  beschuvstvennyh
sedokov iz pod ognya.
     V  sebya  prishel  tol'ko  na vysote. Osteklenie  razbito, veter  v  lico
ledyanoj b'et. Pered glazami vse plyvet. Golova kak kolokol.

     ...Potom  Vovka  skazal,  chto  po  nam  granatometchik otrabotal.  Vovka
ochnulsya  ot  zalpa "nursov", i videl,  kak granata,  ne uspevshaya  vzvestis',
srikoshetirovala ot  "pezeu" i  vzorvalas' metrah v pyatnadcati ot  kabiny.  YA
voobshche nichego ne videl. Tol'ko ognennyj cvetok, a potom temnotu...



     "...S  nezapamyatnyh  vremen   sredi  samuraev  pros'ba  stat'   kajsyaku
schitalas' plohim znameniem. Prichina etogo v tom, chto kajsyaku  ne priobretaet
slavy, dazhe esli horosho svershit svoe delo, no esli po  kakoj-to sluchajnosti,
on sovershit oploshnost', on opozorit sebya do konca zhizni..."

     Hagakure - "Sokrytoe v listve"




     ...Tela Kalinina, ekipazha i desanta smogli vyvezti tol'ko cherez sutki.
     Tochnee, to, chto ostalos' posle zalpa "nursov" i pozhara.

     YA  v  eto  vremya  lezhal v  gospitale. Vrach  opredelil  kontuziyu. Golova
raskalyvalas'.  Pered glazami  krutilos'  ognennoe  koleso. YA tolkom  ne mog
stoyat', menya kachalo, brosalo iz storony v storonu.
     Na vtoroj den' v palatu zashel neznakomyj ulybchivyj podpolkovnik.
     - Sledovatel' voennoj prokuratury Gorbenko. - Predstavilsya on.
     YA  hotel  by  utochnit'   nekotorye  obstoyatel'stva   vashego  poslednego
poleta...

     Svidetelej poslednih sekund komandira ne  bylo. Nash radioobmen  "zemlya"
ne smogla zapisat'.  Gory ekranirovali radiovolny.  Odin iz oskolkov granaty
perebil metallicheskuyu nit'  magnitofona. Moj  operator byl  v eto  vremya bez
soznaniya. YA ostalsya edinstvennym svidetelem.
     YA vse rasskazal sledovatelyu. I pro to, kak my okazalis' v etom rajone i
pro poslednij prikaz Kalinina.
     Menya nikto ni v chem ne obvinil.
     Dazhe ordenom nagradili. Pravda, ne za konkretnyj boj, a, v obshchem, - "za
uchastie v kontr terroristicheskoj operacii".
     No slovno kakaya-to stena vyrosla mezhdu mnoj i ostal'nymi.
     YA rasstrelyal Kalinina.
     |to bylo kak prigovor, kak klejmo.
     YA rasstrelyal Kalinina.

     ...V letnoj stolovke  ya  ostalsya za  stolom odin.  Kuz'menko  uletel  v
akademiyu. Hromova pereveli v Rostov, no nikto ne zanyal ih mesta,  hotya  stol
nash schitalsya "blatnym" - u okna, s vidom na reku.
     ...Menya  perestali zvat'  na volejbol. Pryacha glaza,  doktor skazal, chto
mne poka igrat' nel'zya. Formal'no on  byl prav. No ya to  znal, chto prichina v
inom.
     YA rasstrelyal Kalinina!
     ...CHerez  tri  dnya posle moego  vozvrashcheniya  v  polk ya  vstretil  Allu.
Vecherom  ona prishla ko  mne,  no lish'  za  tem, chto  by uzhe, nadevaya plat'e,
otvernuvshis'  k  zerkalu,  skazat'  o tom, chto  reshila  vernut'sya k  muzhu  -
zapojnomu praporshchiku iz aerodromnoj roty.
     No  mogla by i ne ob座asnyat' nichego.  YA i  sam pochuvstvoval, chto  vmesto
zhadnoj  umeloj  baby  podo  mnoj  lezhit  zazhataya tetka,  kotoraya  zhdet -  ne
dozhdetsya, kogda muzhik svoe poluchit...
     ...Ona sluzhila  v shtabe planshetistkoj,  i  vse  otlichno  znali, ch'ya ona
lyubovnica...
     ...Uzhe  na sleduyushchij  den' Alka demonstrativno progulivalas' po gorodku
pod ruchku so svoim, oshalevshim ot ee neozhidannogo  natiska, hmurym ot nedopoya
muzhem...

     Opravdyvat'sya? Glupo. I bessmyslenno.
     Sem'ya komandira pochti srazu posle pohoron pereehala v Kazan'.
     A s ostal'nymi, o chem govorit'?

     ...YA zhivu odin na odin  so svoimi myslyami. I chem dal'she uhodit ot  menya
etot den', tem otchetlivee  ya ponimayu, chto vse bylo predopredeleno. On ne mog
vernut'sya iz  togo poleta. Ne imel prava.  ZHivoj Kalinin, poteryavshij desant,
poteryavshij svoi  ekipazhi,  stal by  sobstvennoj  ten'yu,  pozornoj  obolochkoj
legendy.

     ...On umer  v tot  moment, kogda  vdrug  svernul  s marshruta, pereputal
orientiry.  On  byl  uzhe  mertv, kogda vysazhival desant.  Kogda vzletel  i v
vozduhe ponyal svoyu oshibku. On byl  mertv, no smert' vse  ne  speshila zabrat'
ego.
     I on iskal smert'. No ona vse medlila, slovno ispytyvala ego gotovnost'
vstretit'sya  s nej. Iskushala plenom. Predlagala  pozor,  no zhizn'.  I lish' v
samyj poslednij mig milostivo podarila emu pokoj. Spasla ego chest'.


     No kak byt' mne?
     YA rasstrelyal Kalinina.
     YA spas Kalinina, no,  uhodya, on, slovno by  zabral s soboj moyu  dushu. YA
slovno  umer vmeste s nim. Tak,  navernoe,  uhodili v pogrebal'nyj ogon'  za
svoimi  povelitelyami  samye  predannye  voiny,  chto by i  za  porogom smerti
hranit' vernost' gospodinu.
     Kto ya?
     Obolochka cheloveka ili chelovek, ispolnivshij svoj dolg?
     YA ostalsya v zhivyh. YA vernulsya iz togo boya.  No neuzheli ya  rodilsya i zhil
lish' dlya togo, chto by stat' kajsyaku polkovnika - vertoletchika eshche pri  zhizni
stavshego legendoj i otkupivshegosya smert'yu ot pozora? Ne znayu.



     "...Istinnaya  hrabrost'  zaklyuchaetsya v tom, chto  by  zhit'  togda, kogda
pravomerno zhit'. I umeret' togda, kogda pravomerno umeret'..."

     Hagakure - "Sokrytoe v listve"







   (*)Kajsyaku (yap.) - pomoshchnik pri harakiri, kotoryj nanosit "udar milosti",
otrubaya golovu, ispolnyayushchemu obryad samurayu.









     ...  Gruzilis'  speshno.  Potomu  kak  prospali  "pod容m"  i  vylezli iz
palatki, kogda uzhe v drugih toroplivo dobivali suhpaj - zavtrakali.
     S  utra bronya  BMP  byla,  kak ineem  pokryta  ledyanym  "potom" rosy  i
otdavala v  telo kakoj-to  holodnoj drozh'yu v plechah  i  lopatkah. Privychnaya,
stavshaya  rodnoj  za  eti  mesyacy  mashina vdrug  pokazalos'  chuzhoj, holodnoj,
mertvoj. I, toroplivo otognav eto chuvstvo, kak-to dazhe vinovato ya zabrasyval
v  dvercy desantnogo  lyuka "spal'niki",  podushki, sumki i ryukzaki. No pamyat'
smertnogo  holoda mertvoj  mashiny ne uhodila,  zhila v pal'cah, v spine,  pod
serdcem. Trevozhno tesnilo grud' neob座asnimoj toskoj.
     Na zavtrak  vremeni uzhe  ne bylo i,  naskoro  raskovyryav banku tushenki,
narod polez na bronyu.
     "Beempeshka" na  marshe  ochen'  pohozha  na srednevekovyj piratskij  cheln.
Gorbatyatsya   ryzhie   v   zasohshej   korke   gryazi   yashchiki   s   boepripasami
"prinajtovannye" k  bashne  i  sluzhashchie  dopolnitel'noj bronej. Za  bashnej  -
slozhnyj rel'ef kakih-to podushek, snyatyh avtomobil'nyh sidenij, matrasov. Tut
sidit  desant.  U  kazhdogo  svoe  privychnoe  mesto,   svoya  izlyublennaya  dlya
mnogochasovoj ezdy  poza.  Vperedi,  pered bashnej,  mesta  komandirov. Pervyj
klass.  Pod spinoj - udobnyj naklon  bashni. Pod  myshkoj - stvol  pushki. Nogi
lezhat na rebristom stal'nom liste, pod kotorym ukryt dvizhok.
     Shodstvo  s  piratskim  korablem  dopolnyayut stremitel'nye "korabel'nye"
obvody BMP.  Ee  ostryj, kak  nos  korablya, lobovoj list broni.  Torchashchie  v
raznye  storony stvoly oruzhiya desanta, antenny, yashchiki,  brezent.  I nad vsem
etim v nebe  trepeshchet privyazannyj  k konchiku antenny alyj  flag -  snyatyj po
sluchayu s pionerskogo gorna, najdennogo v odnom iz razbityh domov na  okraine
Groznogo.
     Rota  uhodit na soprovozhdenie kolonny  s toplivom i boepripasami.  SHtuk
tridcat' KamAZov, ZILov zamerli cep'yu vdol' dorogi. Sobravshis' kuchkami tut i
tam,  kurili  voditeli.  "Beempeshki",  kak  storozhevye  psy,  snovali  vdol'
kolonny,   vstraivalis'   v  nee,  soglasno   zamyslu   vysokogo,  moslatogo
podpolkovnika - starshego kolonny. "Pyhali" sizym solyarovym dymom. Zamirali v
ozhidanii komandy.
     Podpolkovnik byl serdit i vzvinchen:
     Vashu mat', my uzhe sorok minut kak dolzhny byt' v doroge! Gde tank
     s tralom? Svyazist, peredaj etomu ...  chudaku, chto esli cherez pyat' minut
on ne zajmet svoe mesto, ya ego  zastavlyu samogo vmesto trala vperedi bezhat'.
Avianavodchik, gde tvoi "sokoly"?
     Sejchas vzletayut, no soprovozhdat' mogut lish' do predgor'ya. Nizkaya
     oblachnost',  uzhe s  pyatisot metrov  vidimost'  nol'.  Tuda  im nikak ne
zalezt'.
     Na hrena oni mne zdes', v doline? Oni mne tam, v gorah,
     nuzhny. Menya  oblachnost' vasha  ne  ...bet ni v malejshej stepeni. Ty menya
ponyal? Tak i peredaj svoim, pust' hot' na bryuhe polzayut, no chtoby prikryvali
do konechnoj tochki.
     Avianavodchik lish' pozhal plechami.
     Podpolkovnik  byl  zampotylom  togo  polka,  kuda,  sobstvenno,  i  shla
kolonna. Sudya  po vsemu, nravu on byl nelegkogo, "chapaevec" - nazyvayut takih
v vojskah.
     -  Gde  rotnyj  soprovozhdeniya?  Tak, kapitan,  slushaj syuda. "Korobochki"
rasstavil? Molodec. YA pojdu na shtabnoj "beempeshke"  v centre. Moj pozyvnoj -
"sotyj",  zapisyvaj!  Avianavodchik -  "sto tretij",  ty  - "sto  chetvertyj".
Tankist  -  "sto  pyatyj".  "Sanitarka" -  "sto shestaya"...  Esli  popadem pod
obstrel  - ne  ostanavlivat'sya,  skorosti  ne snizhat'.  Dve poslednih  tvoih
"korobochki"  - evakuatory.  Podbirayut  vodil s  podbityh  mashin, ne uspevshih
zaprygnut'  na  drugie. Podbitye gruzoviki - rasstrelivaj s hodu  iz pushek i
stalkivaj  s  dorogi.  Vse  KamAZy  -  so  zhratvoj  i  shmotkami.  ZILy  -  s
boepripasami. Uyasnil? Davaj, duj, stav' svoim zadachu!
     Mimo, gusto pyhtya solyarovym chadom, propolz v golovu kolonny tank, derzha
pered soboj tyazheluyu, vsklokochennuyu "borodu" minnogo trala.
     Eshche   chetvert'  chasa   suety,   i,   nakonec,   v  naushnikah  razdalos'
dolgozhdannoe:
     - Vsem - pyat'! - komanda "vpered".
     I "nitka" - obshchij pozyvnoj kolonny - potyanulas' za vorota lagerya.
     Kol'ka  -  mehanik-voditel',  kontraktnik iz  Tveri, lovko  zakrepil po
afganskoj privychke AKMS stvolom v skobe na brone pered soboj i nyrnul v lyuk.
"Beempeshka"  vzrevela  dvizhkom. Netoroplivo  kachnulas'  na  meste  i, klyunuv
nosom, popolzla vpered...

     * * *

     ...   K  poludnyu   solnce   okonchatel'no  ozverelo.  S  neba   struilsya
nemiloserdnyj zhar. Bronya, oruzhie raskalis' i  obzhigali ruki.  Goryachij  veter
sushil lico, do rezi zheg glaza. Pyl', podnyataya sotnyami koles, zastila solnce,
i vse  vokrug bylo edva  razlichimo  v zharkom,  mutnom mareve.  Kazalos', chto
kolonna dvizhetsya cherez kakoe-to biblejskoe peklo.
     Gde-to nad golovoj  stremitel'no  "prohlopal"  lopastyami  "krokodil"  -
Mi-24 prikrytiya.
     Sto chetvertyj, - razdalos' v naushnikah. - Vnimanie na ruiny
     sprava. Peredali, chto tam zamecheny lyudi. Kak ponyal?
     Vas ponyal, sotyj. Vedu nablyudenie.
     Totchas zagudel, ozhil privod bashni i ona legko zaskol'zila,
     povorachivaya dlinnyj "klyuv" stvola  v storonu ruin - ne to fermy, ne  to
sklada  v  sta  metrah  ot  dorogi, gotovaya  pri malejshej  opasnosti zalit',
zaklepat'  ognem  i  zhelezom  kamennyj  ostrov.  No  vse  bylo  tiho.  Ruiny
smestilis' za spinu i rastvorilis' v dushnom pyl'nom mareve.
     Na kresle  "Ikarusa", zakreplennom za bashnej, svetlovolosyj, zagorevshij
docherna starshina roty,  tridcatisemiletnij tokar' iz  Kurska Valera  opustil
avtomat na  koleni. Po kontraktu, on zdes' uzhe god.  Zavod ego zakryli eshche v
94-m,  god  mayalsya bez raboty,  perebivayas'  sluchajnymi zarabotkami.  Teper'
vojna  kormit  dvuh  ego detej.  U  dochki cherez  nedelyu vypusknoj v  desyatom
klasse. S容zdit' by, da kto otpustit...
     Bol'shim pal'cem  pravoj ruki starshina privychno vdavil cilindr granaty v
zherlo podstvol'nika.  Gluho  shchelknul vzvedennyj  boek.  Moloden'kij  soldat,
krasnolicyj, ves' oblupivshijsya ot solnca, tshchetno pytalsya raskurit' sigaretu.
On  to pryatal ee ot  vstrechnogo  vetra  v  ladonyah,  to naklonyalsya za  spinu
zdorovogo  pulemetchika - chernousogo tatarina iz Kazani. No zazhigalka ego tut
zhe  gasla. Nakonec  starshina,  ustav ot  etih  uzhimok,  vytashchil  iz  karmana
"razgruznika" zazhigalku. CHirknul ej ob koleno i podal trepeshchushchij yazychok ognya
soldatu.
     Kuz'min, perehodi na spichki, ne podvedut, ili eshche luchshe na "Zipu"
     - ona tem bolee.
     Zazhigalku etu  starshine podaril  tri  mesyaca  nazad  kakoj-to  nemeckij
korrespondent,  kotorogo  chudom  vytashchili iz pod ognya  chechenskogo  snajpera.
Zazhigalkoj starshina gordilsya.
     Neozhidanno solnce nachalo gasnut'. Kolonna  podhodila  k  predgor'yu, nad
kotorym  plotno  stoyali  tuchi. Otkuda-to vdrug priletel  i  udaril  v  spinu
holodnyj syroj veter.
     I  to li ot nego,  to li  ot  neulovimogo, neosoznannogo eshche  utrennego
predchuvstviya bedy  vdrug probil  oznob, okatil murashkami sheyu,  ruki,  szhal v
sudorozhnyj komok  myshcy  zhivota. I  vnov'  prishlo  strannoe chuvstvo trevogi,
kakogo-to  tosklivogo  serdechnogo neudobstva. Slovno dusha svoimi  tonchajshimi
efirnymi nityami svyazannaya s budushchim, slepo muchilas' i tomilas' predchuvstviem
nadvigayushchejsya bedy.
     ... No skazat', vyrazit' eto  bylo  nikak nevozmozhno. Ne potomu,  chto v
predchuvstviya na  vojne ne veryat. Net. Naoborot, kazhdyj zdes' v celomudrennoj
tajne zhivet v svoem mire znakov i  znamenij, molitv i primet. Kazhdyj verit i
veruet, ibo nigde tak  vo vsem svoem misticheskom  velichii ne predstayut pered
chelovekom Sud'ba i Rok, kak na vojne...
     Skazat'  bylo  nel'zya  potomu,  chto  izmenit'  chto  -  libo  bylo   uzhe
nevozmozhno.  Ne ostanovit'  "nitku",  vtyagivayushuyusya po serpantinu  dorogi  v
gory, ne soskochit' s "broni", ne okriknut' komandirov. Sotni lyudej - my byli
odnim  neraz座atym celym. I  potomu  sud'ba byla  na  vseh  odna.  I  imya  ee
kolonna...
     |to edinstvo  porozhdalo kakoe-to osoboe  smirenie,  pokornost'  sud'be,
fatalizm.  Imenno  ono  zapechatyvalo  usta. "CHemu  byt' suzhdeno -  neminuemo
budet... Kysmet - sud'ba..."
     Nad   kolonnoj,   protyanuvshejsya  vverh,  v  zelenuyu   chashu   predgor'ya,
vstrevozheno  i suetlivo zakruzhilis' "krokodily". Dal'she  ih put' byl otrezan
oblachnost'yu.  I slovno  pristyzhennye  etoj svoej  bespoleznost'yu, "vertushki"
nervno  narezali  krugi  pered  stenoj oblakov, v  kotoroj  odin  za  drugim
ischezali KamAZy, ZILy, "beempeshki", tyagachi...
     ... Krajnij blokpost. Zdes',  u samogo  kraya "zelenki" - gustogo yuzhnogo
lesa - malen'kaya  krepost', byvshaya  ne to kafeshka, ne to restoranchik. Teper'
ob etom napominayut lish'  ostatki zhestyanyh bukv nad kryshej: "... rek" - to li
"Terek",  to li  eshche  Bog vest'  chto.  Pod nim -  prichudlivoe  sooruzhenie iz
betonnyh  plit, masksetej i  kamennyh blokov, i ambrazur. Plity, bloki tut i
tam iz容deny "ospinami" pul' i oskolkov.
     Dostaetsya muzhikam zdes'...
     Starshij  na  blokpostu  - plotnyj  lyseyushchij  kapitan.  On  chto-to dolgo
poyasnyaet podpolkovniku, starshemu kolonny, zhestikuliruya  rukami i ukazyvaya to
na dolinu, to na gory.
     -  Obratno,  chto  li  tashchit'?  Ty  chto oh...el,  kapitan?  - slyshen bas
"chapaya", - tam lyudi sidyat tretij den' na odnih suharyah. A  zdes' zanochuem -v
temnote vseh pozhgut  k  takoj-to  materi.  Vyhodi na svyaz' s brigadoj, pust'
vyshlyut navstrechu bronegruppu usileniya i zhdut nas u  kresta. A eti pyatnadcat'
budem prohodit' kilometrov na maksimal'noj skorosti. Vse...
     ...  V  proeme  ambrazury  - lico  soldata.  Moloden'koe, shirokoskuloe,
lyubopytnoe.  Vojna  dlya nego  - eto ne  tol'ko beda, bol',  trud, eto eshche  i
poznanie mira,  otkrytie  ego  dlya sebya.  Dazhe  bol'nogo, sumasshedshego  mira
vojny. Drugogo on eshche ne videl tolkom.

     * * *

     ...YA eshche ne  uspel  podumat', chto  luchshego mesta dlya zasady  ne  najti.
Sleva - gustaya  "zelenka", bukval'no napolzayushchaya na  dorogu, sprava - krutaya
kamennaya  osyp'. Doroga, narezannaya "etazhami", lenivo tyanulas' v  goru mezhdu
navisayushchih  holmov  ushchel'ya,  razvorachivaya,  naslaivaya  kolonnu,  slovno   na
kakoj-to chudovishchnoj magazinnoj vitrine.
     Moshch' fugasa byla takoj, chto mnogotonnaya gromada tanka byla v  mgnovenie
oka snesena s dorogi, slovno ispolinskaya keglya.
     I tam,  v kyuvete, strashnoj slepyashchej  vspyshkoj sdetoniroval boekomplekt.
Ne sposobnaya sderzhivat' vsyu etu skoncentrirovannuyu nechelovecheskuyu moshch' ognya,
vzryvchatki bronirovannaya  cherepaha lopnula,  razbryzgivayas'  ognem  i chadom.
Slovno v kakom-to  zamedlennom kino,  bashnya tanka vzdybilas', otorvalas'  ot
svoej stal'noj korobki i, perevernuvshis' v vozduhe, ruhnula v "zelenku".
     I tut  udarili granatomety.  Mnogo granatometov. Strelki byli  tochny  i
bezzhalostny.  Srazu tri granaty vpilis' v  golovnuyu "Beempeshku", smetya s nee
desant, v  mgnovenie oka  prevrativ  mashinu v goryashchij fakel. Zakladyvaya ushi,
vzorvalsya "nalivnik", obrativshis' v revushchee ozero ognya.  Tut i tam grohotali
vzryvy. Vspyhivali mashiny. Odna iz granat, srikoshetirovav ot zemli bukval'no
pered katkami nashej BMP, metnulas' v nebo i tam vzorvalas' samolikvidatorom,
okativ zharom i udarnoj volnoj.
     Desant gorohom posypalsya  vo vse storony. Zanimali oboronu kto gde mog.
Za kolesami  KamAZov,  mezhdu  katkov  gusenic,  za  bronej.  Eshche  nichego  ne
soobrazhayushchie,  poluoglushennye vzryvami, neozhidannost'yu,  lyudi  otdavalis' vo
vlast'  privychnyh boevyh instinktov. |to byli  soldaty i soldaty  na  vojne.
Lyazgali  zatvory, predohraniteli.  Ot  dorogi, k  "zelenke"  uzhe  potyanulis'
pervye niti trasserov.
     A na doroge carstvovala  smert'. Komandirskij BRDM, chudom ucelevshij pri
pervom  zalpe,  pytalsya  ob容hat'  vstavshij  poperek  dorogi  ZIL.   Kabina,
razvorochennaya  vzryvom granatometa,  chadila, zavolakivaya dymom vse vokrug, i
BRDM slepo tykalsya v nego, pytayas' nashchupat' proezd.
     CHto on delaet? - bukval'no oral rotnyj.
     "Sotyj"! "Sotyj", vse iz broni! Sozhgut zhe sejchas vseh. "Sotyj",
     pokin'te bronyu!
     BRDM vnov' sdal nazad i  vykatilsya iz dyma.  I zdes' ego dostala pervaya
granata.  Ona kop'em votknulas' v  dvizhok. Ahnul  vzryv, i BRDM okutalas'  v
chernyj dym. Vtoraya granata udarila uzhe kuda-to v bort.
     P...c! - protyanul rotnyj i, nabrav vozduh, vo vsyu silu legkih
     zaoral:  "Patrony berech'!  Rabotajte podstvol'nikami po blizhnim skatam.
"Graniki" gde-to tam".
     Serega, mashinu zagoni za KamAZ. Prikrojsya im.
     Petruha, obrabotaj gustoj holm sprava! Vidish', gde tri dereva
     torchat nad "zelenkoj".
     Poslushnaya vole komandira "beempeshka" vzrevela i popolzla  k KamAZu, chto
chadil  v metrah dvadcati. Bashnya kruto razvernulas' vokrug  osi, i  korotkimi
oglushitel'nymi  ocheredyami zarabotala ee pushka. Prikryvayas'  ot  pul' bronej,
zasemenil za nej desant. U KamAZa  "beempeshka" kruto  razvernulas', vystaviv
iz-za avtomobilya "skulu" dvizhka i stvol orudiya.
     -Gena, zhgut i promedol!
     U kabiny KamAZa, privalivshis' spinoj k kolesu, hripel voditel'. Blizkim
vzryvom vybilo steklo,  i ego oskolki issekli lico, sheyu, ruki, obrativ ego v
chudovishchnuyu krovavuyu kuklu. Vperedi, na  doroge, lezhal sbityj vzryvom serzhant
s golovnoj mashiny.  Utrom on vse iskal  sigaretu, zhaluyas' na tyazhkoe pohmel'e
posle ch'ego-to dnya rozhdeniya. Teper' ego  mozhno bylo  uznat' lish' po obryvkam
milicejskogo  razgruznika,  chudom sohranivshegosya  na  izorvannom  bezgolovom
tulovishche, kotoroe medlenno oplyvalo luzhej chernoj mertvoj krovi.
     Ahali vzryvy, vizzhali, svisteli, shipeli puli, treshchali  ocheredi, kolonna
ogryzalas', kolonna ne hotela umirat', kolonna dralas'.
     Starshina, zverino skalyas', metodichno i akkuratno zabival v podstvol'nik
granatu  za  granatoj.  Napryazhenno  vyssmatrival,  otkuda  zvuchal  ocherednoj
vystrel, i totchas gulkim hlopkom otpravlyal granatu.
     Kuz'min boyazlivo vyglyadyval iz-za koles  KamAZa, navskidku bespricel'no
bili  ocheredyami  po "zelenke". Ryadom  medlenno razgoralsya  ZIL  -  nalivnik,
shedshij za nami. Otkuda-to iz-za osypi k nemu, prigibayas', pobezhal soldatik v
shortah  - obrezannyh  armejskih shtanah i  v linyaloj  kamuflirovannoj  majke.
Totchas  u  ego nog zaplyasali  sultanchiki  pul', no on,  slovno zagovorennyj,
dobezhal do kabiny, raspahnul dvercu i nyrnul tuda.
     Prikryvajte! - kriknul rotnyj. No uzhe i bez togo, ponyav zamysel
     soldatika,  pehota vsej  moshch'yu  stvolov  obrushilas' na  "zelenku".  ZIL
zafyrchal i nachal medlenno s容zzhat' s dorogi v storonu osypi.
     Prygaj! - sheptal rotnyj. Prygaj zhe! - sheptal ya. I tak vsem
     hotelos', chtoby  u soldatika  etogo vse  vyshlo,  vse  poluchilos',  chto,
vidimo,  eto nashe  molenie doshlo  do  Boga.  Na samom  krayu  osypi  soldatik
vorob'em  kinulsya  iz kabiny  na  dorogu i, kuvyrknuvshis'  paru  raz v pyli,
metnulsya k nam za spasitel'nyj KamAZ.
     ZIL  tyazhelo  perevalil cherez osyp'  i,  poteryav  ustojchivost',  snachala
medlenno i tyazhelo, a potom vse bystree zakuvyrkalsya pod otkos. I uzhe tam, na
dne,  rvanul  vsej svoej moshch'yu,  dazhe  ottuda  okativ nas  chudovishchnym  zharom
vzryva.
     A boj prodolzhalsya. Polozhenie  bylo - huzhe ne pridumat'. Put' vpered byl
zakryt ogromnoj voronkoj  fugasa,  razvernut'sya,  ujti s dorogi ne  bylo  ni
malejshej  vozmozhnosti.  Tut  i  tam  chadili  mertvye  mashiny, zakuporiv  ee,
zapechatav...
     Nado bylo derzhat'sya.
     Neozhidanno iz  dyma  i chada  komandirskogo BRDMa  vdrug vyshla  strannaya
figura.  Vysokaya,  v  obuglennyh  dymyashchihsya lohmot'yah odezhdy,  ona  pohodkoj
somnambuly shla v nikuda.
     - Lozhis'!  - kriknul kto-to. - No ona uzhe  nichego ne  slyshala.  Lica ne
bylo.  Vmesto  nego puzyryashchejsya  penoj i slyunoj - cherno-krovavaya  maska  bez
glaz, ushej, nosa. |to byl uzhe ne chelovek. Kakaya-to zapredel'naya volya k zhizni
vyvela ego  iz  ognya, no spasti uzhe byla ne v silah. I, sdelav eshche neskol'ko
neuverennyh shagov, on ruhnul nichkom na dorogu, razbrosav obgorevshie do belyh
kostyashek pal'cev ruki.
     |to byl komandir, "chapaj". |to byla ego kolonna...

     Natisk "duhov" oslabel. Vse rezhe  rvalis' garnaty - zakanchivalsya zapas.
Rezhe ogryzalas' ocheredyami "zelenka". Zasada "vydyhalas'". Nachinala othodit',
prikryvaya drug druga.
     Lish' vperedi, v golove kolonny, gusto treshchali vystrely. Ottuda pribezhal
svyaznoj.
     - Tovarishch  kapitan, lejtenant prosit pomoch'. U nas  iz  treh mashin odna
ucelela. Romanova  sozhgli,  a Sidorenko podbit.  I  tam po sedlovine "duhi",
suki, uhodyat. Hot' naposledok im vmochit'.
     Komandir bystro ocenil obstanovku.
     -  Serega,   davaj  akkuratnen'ko   v   golovu  vydvinis'.  Prikryvajsya
gruzovikami, i tam Petrov tebe pokazhet celi. Rabotaj.
     "Beempeshka" lyazgaya gusenicami, ukatilas' vpered za povorot. Na doroge u
mashin sobiralis' ucelevshie soldaty. Vytaskivali iz kabin ubityh,  skladyvali
ih  v ryad,  nakryvaya  lica kurtkami,  kuskami brezenta.  Bintovali  ranenyh,
kololi  promedol.  Perebegali  ot  mashiny  k  mashine,  prigibayas',  opasayas'
snajperov.
     Za povorotom gulko udarila pushka BMP. Odna ochered',  drugaya, tret'ya. Na
nee vdrug nalozhilsya granatometnyj razryv.
     ...  Serega -  mehanik-voditel',  byvshij  afganec,  rydal  kak  beluga.
Granatometchik dostal-taki  mashinu. Granata udarila  v  otkrytuyu kryshku lyuka,
otorvala ee, raznesla v kuski. I odin iz  etih oskolkov pererubil arteriyu na
shee Petruhi - bessmennogo navodchika, operatora, zemlyaka i druga.
     Utknuvshis' licom  v  holodeyushchie ego  ruki,  ves'  peremazannyj  krov'yu,
Serega rydal.
     - Da kak zhe tak, Petya? Zachem? Bratuha! Kak zhe ya bez tebya? CHto ya Marinke
skazhu? Petechka, rodnoj.  Gospodi, da chto  zhe  eto  za  zhizn'-to takaya such'ya?
Petya, Petruha...
     V  "zelenke", pryamo za dorogoj, razdavlennyj  ruhnuvshej  bashnej,  lezhal
chechenec.  Sovsem  mal'chishka,   podrostok.  Mnogotonnyj  stal'noj  "cherep"  v
poslednem svoem padenii prolomil, vmyal emu trubu granatometa v grud'.
     Rychali motory boevyh mashin. Podhodilo podkreplenie. Schitali ubityh...













     (rasskaz)

     My molcha i hmuro vypili. Tak zhe  molcha  kazhdyj  zacepil vilkoj po kusku
tushenki iz banki. Zazheval obzhigayushchuyu, perehvatyvayushchuyu dyhanie vodku.
     ...Vypit' v  armii est' neischislimoe kolichestvo povodov. Skoree ih dazhe
bol'she,  chem  neobhodimo.  No  sredi  vseh, pozhaluj,  tol'ko odin,  kotoromu
nikogda ne rady, kotoryj nikogda ne zhdut -- pomin po pogibshemu tovarishchu.
     Segodnya my pominali kapitana.
     Kapitan  byl romantikom.  Kapitan  byl  rycarem.  Kapitan  byl  voinom.
Konechno, on  nenavidel vojnu, i v slovah "romantik", "rycar'", "voin" net ni
edinogo  porosyach'ego vostorga pered strashnoj rabotoj ubivaniya lyudej, v chem i
sostoit sushchnost'  vojny.  Kapitan vo vsem pytalsya  najti duhovnost', dazhe na
etoj  strashnoj, bessmyslennoj vojne  on zhil po  kakim-to svoim  nravstvennym
zakonam,  kotorye nikogda ne prestupal sam i ne pozvolyal etogo delat' nikomu
vokrug.  Vojna, boj, smert', strah  byli  dlya  nego  ne bol'she, chem vyzovom.
Vyzovom ego vere, ego ubezhdeniyam, ego morali. I v eto ogne on  vykovyval ih.
Kak mal'chishka raduyas' udacham, perezhivaya promahi, kapitan ne zamykalsya v mire
svoej roty. Boevogo zheleza, prikazov, svodok, rejdov, dokladov, postroenij i
vsego  prochego,  chto  zapolnyaet  zhizn' oficera na  vojne  "pod  zavyazku"  do
izmozhdeniya. Vojna byla dlya kapitana eshche i vozmozhnost'yu poznat' sovershenno ne
znakomyj emu mir. On mog chasami razgovarivat' s plennymi "chehami" ne o  tom,
gde ih lager' ili skol'ko granatometov v otryade, a ob istorii togo ili inogo
aula, ili ob otlichii "gornyh" tejpov ot ravninnyh.
     On dolgo  iskal Koran  na russkom yazyke, i kogda, nakonec, posle odnogo
iz rejdov  kto-to iz  soldat, znaya strast' svoego  komandira, polozhil emu na
stol Koran na russkom yazyke, on uzhe cherez  nedelyu svobodno  citiroval  celye
sury,  a eshche  cherez  mesyac  vel  dolgij  bogoslovskij spor s mulloj  kishlaka
Centoroj,  za  chto poluchil za glaza prozvishche  u  chechencev  "urus  iblis"  --
russkij d'yavol.
     Net, kapitan ne  stal "gumanistom" i ego nenavist' k boevikam nikak  ne
umen'shilas'  ot  znaniya "poslaniya  Proroka" ili istorii  kishlaka  Gunib; ego
razvedrotu  boyalis',  za  golovu ego  chechency  naznachali  vse bol'shie summy,
kolichestvo  mogil boevikov,  "sdelannyh"  razvedchikami  kapitana,  neuklonno
roslo.
     Kapitan  umel  voevat'.  Ved'  on byl  ochen'  "star", etot kapitan.  Po
vozrastu svoemu emu  davno uzhe pora bylo  primeryat' podpolkovnich'i pogony. V
dalekom 84-m  on  zakonchil uchilishche. Po vypusku otvoeval dva  goda v  Afgane,
potom sluzhil  v  Pribaltike, tam zhe  popal pod sledstvie  kak "gekachepist" i
"vrag  litovskoj  demokratii".  Navernoe, eto  klejmo i  postavilo krest  na
kar'ere  kapitana. Vyshe kombata  on  tak  i ne poshel. S kem on porugalsya  iz
svoih  nachal'nikov  tak   i  ostalos'  dlya  menya  zagadkoj,  no  tol'ko  vse
predstavleniya  na majora iz okruga vozvrashchalis'  s zavidnym postoyanstvom bez
udovletvoreniya.  A  "staryj"  kapitan tyanul svoyu lyamku,  uspev za  eto vremya
pobyvat' v  Pridnestrov'e, Abhazii  i Tadzhikistane. Diviziya,  v  kotoroj  on
sluzhil,   schitalas'   "mirotvorcheskoj",  poetomu  sidet'  na  meste  emu  ne
prihodilos'.
     Mozhet byt', potomu, chto zhil kapitan odinoko, bez  sem'i, kotoraya, kak i
u tysyach drugih takih  zhe  kapitanov, rasteryalas'  gde-to na uhabah nyneshnego
liholet'ya  i  bezvremen'ya.  Ros  gde-to v  Gomele ego syn.  A  sam  kapitan,
tridcati  treh  let  ot  rodu,  vo  vtoroj  uzhe  raz  vodil  po  CHechne  svoyu
razvedrotu...
     I vot teper' Petrovich privez gor'kuyu vest' o ego smerti.
     ...My   pili   iz   stal'nyh,   bledno-zelenyh   "stopok"   --   byvshih
predohranitel'nyh kolpakov na vzryvatelyah minometnyh  min. Na kazhdom kolpake
armejskie  umel'cy  vyrezali nadpis': "Orehovo"  --  mesto,  gde my  vpervye
poznakomilis' s Kapitanom. |ti "stopki" byli ego podarkom  na pamyat'. Teper'
my razlivali po nim vodku,  pominaya kapitana. Mezhdu stopkami na stole lezhala
tonkaya  pachka  zamusolennyh  listov.  Vperemeshku:  tetradnye,  buhgalterskie
formy, chistye  iznanki voennyh raportov. |to byli pis'ma kapitana. Iz-za nih
Petrovich i priehal v Moskvu iz svoej Vologdy, gde provodil otpusk.
     Pis'ma eti  Petrovich  ne  peredal adresatu.  Pochemu  --  ne ob座asnil. A
privez ih mne, ne znaya, chto s nimi delat' dal'she.
     --  |h,  kakoj chelovek  byl kapitan! --  tyazhelo vzdohnul  Petrovich.  --
Zamechatel'noj  dushi  byl chelovek.  I vnov' zabul'kala  vodka, razlivayas'  po
"stopkam".

     * * *

     Privet, Ryzhik!

     Proshla  uzhe  celaya  vechnost'  posle  tvoego  suetlivogo,  polubezumnogo
pobega... Vprochem,  o  chem eto ya? Skoree  nachat' nado  s togo, chto voobshche ne
dumal, chto  kogda-to budu  eshche  pisat'  tebe.  A vot,  vidish', kak  vyhodit.
Strannaya shtuka zhizn'...
     Itak,  vtoroj raz ya zdes', v CHechne.  Rovno  god proshel posle predydushchej
komandirovki.  Togda uezzhal -- zakanchivali brat' Groznyj.  SHli na  Gudermes.
Vse bylo na kolesah, vse bylo vremenno. Teper'  vse inache. Voyuem v  gorah, a
pod Groznym  teper' -- "baza".  Celyj  gorod vykopali  v chernozeme. Palatki,
zemlyanki, "kolyuchka",  transhei,  sklady, avtoparki.  Vse v zemle, vse  -- pod
zemlej. Kazhdyj "kvartal" -- eto polk ili diviziya. Mezhdu "kvartalami" -- svoi
ulicy. "Projdu po  Abrikosovoj, svernu na Vinogradnuyu". Pomnish'? Zdes' pochti
tak  zhe,  no  so  svoej  specifikoj  -- projdesh'  po  SHtabnoj,  svernesh'  na
Dzerzhinskuyu  (diviziya  imeni  Dzerzhinskogo),  potom  po  Gospital'noj  i  za
Hlebozavodskoj na Specnazovskuyu, k nam.
     Voobshche,  gorod nash  kto-to metko okrestil  SHanhaem. Samoe to  nazvanie.
Ochen'  tochno. Osnovnoj stroitel'nyj  material  v  "gorode" --  eto  brezent,
chernozem i neischislimye othody "zhiznedeyatel'nosti" vojny. Doski ot snaryadnyh
i patronnyh yashchikov. Kuski shifera s razbityh domov, spisannye kuzova, tenty i
prochaya, prochaya, prochaya. A nad vsem etim -- sotni trub. Kak ty dogadyvaesh'sya,
central'nogo  otopleniya  u  nas  tut  net.  Vse  na "burzhujkah"  "polarisah"
(solyarovaya  modifikaciya "burzhujki") i  tomu podobnom. A eshche svetomaskirovka.
Noch'yu  vyjdesh' iz palatki --  t'ma, tol'ko  treshchat  tut i tam,  kak sverchki,
dizeli  generatorov,  kormya  skudnym  voennym  elektrichestvom  radiostancii,
shtaby,  palatki. A nad SHanhaem -- prichudlivyj chastokol trub na fone "vechnogo
ognya" -- zarevo goryashchej uzhe poltora goda skvazhiny, chto na sklone gory  pered
nami. Nash "Aleksandrijskij mayak".
     Syurrealisticheskij,  skazhu  tebe,  pejzazh.  Hrustit  gde-to shchebenka  pod
sapogami chasovogo  da  dozhd'  (po  natyanutomu  brezentu on stuchit  s  osobym
"barabannym" zvukom) zasypaet vse vokrug.
     Kstati, dozhd' u nas osobyj kataklizm. V dozhd' nash SHanhaj prevrashchaetsya v
beskonechnuyu polosu prepyatstvij. CHernozem bystro raskisaet v belesuyu lipkuyu i
zhirnuyu, kak klejster, gryaz'. I togda -- vse. Tridcat' metrov do shtaba -- eto
cirkovoe vystuplenie  ekvilibrista. "Ulicy" --  celye gryazevye reki. Projdet
mimo tehnika -- tol'ko lico pryachesh', a  tak -- ottirat' bessmyslenno, tol'ko
sil'nee  votresh'. Zasohnet  gryaz'  sama otvalitsya.  V  palatkah  -- syrost',
duhota, ugar.  Drova mokrye -- tepla ne dayut,  tol'ko  chad. Forma, spal'niki
otsyrevayut tak,  chto, kazhetsya, v mokroe polotence zavorachivaesh'sya. A tut eshche
moi  "razdolbai" hrenovo palatku  natyanuli.  Pryamo nad moej kojkoj  "karman"
obrazovalsya. A v  nem -- polvanny vody. K utru dazhe prorezinennyj brezent ne
vyderzhal -- dal tech'. Prosnulsya, kak mladenec -- ves' mokryj.
     V  obshchem, esli isklyuchit' "lampochku Il'icha"  i  radiostancii, to s tochki
zreniya byta armiya  kak zhila pri  Suvorove ili Ermolove, tak  i zhivet.  "Nashi
matki -- belye palatki".
     Strannaya my strana.  Odnoj nogoj v kosmose,  v dvadcat' pervom veke,  a
drugoj -- v dremuchem Srednevekov'e. Obidno vot tol'ko, chto armii,  pochemu-to
vse odno Srednevekov'e dostaetsya.
     Vot, pozhaluj, i vse.  Vygovorilsya  -- i  na dushe legche stalo. Tak  chto,
navernoe, eto i ne pis'mo vovse. A prosto mysli vsluh. Da i k  chemu tebe eti
pis'ma?  Nadeyus',  tvoya  dusha v poryadke. Tvoi dela -- o'kej, tvoe budushchee --
bezoblachno.
     God nazad ehal syuda, a dumal tol'ko o tom, kak vernus' k tebe. A teper'
mne  nekuda toropit'sya.  Teper' ya zdes' doma. |to  moe  Srednevekov'e. A vash
"indezidnyj", "roventovskij", "boshevskij"  dvadcat' pervyj vek zastyl gde-to
daleko-daleko, v zamerzshem yantare ushedshego dekabrya.

     * * *

     Privet, Malysh!

     Segodnya  pojmal  sebya  na  kramol'noj mysli, chto  ochen' chasto  myslenno
razgovarivayu s toboj. Rasskazyvayu tebe, chto videl, chto perezhil, o chem dumayu.
     CHestno govorya,  menya eto razozlilo. Mne kazalos', chto ya vydavil tebya iz
svoej dushi;  ne zabyl, no hotya  by perestal chuvstvovat'. Perestal boleznenno
szhimat'sya pri vospominaniyah, muchit'sya muzhskim revnivym tomleniem po nocham. A
vot glyadish', otkuda ty ko  mne probralas'. Sobesednik ty moj, boevoj. Nu  da
ladno. Poskol'ku u nas  sejchas utro i otdyh,  a u tebya  v  stol'  rannij chas
pyatyj son v tvoem so vseh storon prilichnom i blagopoluchnom  dome, pochemu  by
nam ne poboltat'?
     Vot uzhe mesyac, kak ya zdes'. I chem bol'she nedel' ya zdes', tem vse bol'she
i bol'she zasasyvaet menya eta vojna. Ona, dejstvitel'no, sovsem ne  pohozha na
te, chto  byli do. Ni na  Afganistan,  ni  na Abhaziyu, ni na Tadzhikistan. |ta
vojna slovno prishla  iz  kakogo-to  dremuchego Srednevekov'ya. YA eshche  ne  mogu
vyrazit'  slovami ee  ponimanie, a skoree chuvstvuyu. Pozhaluj,  vpervye  ya kak
oficer, kak  soldat  stolknulsya ne  prosto  s  vragom, kak "rol'yu"  ("my" --
"oni"), a s vragom po prednaznacheniyu, po suti. S bol'shoj bukvy.
     V  Afganistane  tozhe  byli vragi.  No  voyuya  s  modzhahedami, ya pochti ne
vstrechalsya s kul'tiviruemoj nenavist'yu k Rossii,  k russkim. |to skoree byli
vragi "po neobhodimosti". Kto-to mstil  za pogibshih, kto-to voeval, soglasno
plemennogo resheniya, kto-to za den'gi. V Afganistane ne bylo togo s chem ya vse
chashche  stalkivayus'  zdes',  v  CHechne,  --  kul'ta  vojny  s  Rossiej.  Kul'ta
mnogovekovogo, tshchatel'no vzrashchivaemogo i kul'tiviruemogo.
     Nenavist'  k  Rossii, k russkim zdes' vospityvalas' kuda  ran'she,  chem,
navernoe,  lyubov'  k  materi ili k otcu. Poka my igrali v Sovetskij Soyuz,  v
socializm, v  internacional'nuyu druzhbu, zdes'  skladyvalos'  i vospityvalos'
celoe   obshchestvo,   chem   simvol  byl  "nohcha"  --  volk.  ZHivotnoe  podloe,
besposhchadnoe. I nado skazat' chestno, my okazalis' kuda men'she  gotovy  k etoj
vojne, chem oni. Prezhde vsego duhovno, moral'no.
     YA  zaviduyu  ih  edinstvu,  ih predannosti obshchej  idee,  ih nacional'noj
splochennosti i monolitnosti.
     CHechenka nikogda ne priedet zabirat' syna iz otryada,  kak by bezdarno ni
voeval  ego komandir (a  takovyh sredi  nih  hvataet  s  izbytkom).  CHechenec
nikogda ne pustit syna na porog svoego doma, esli uznaet, chto tot sbezhal ili
strusil. Lyubogo agitatora  "za mir",  tipa nashego Kovaleva, zdes'  prirezhut,
kak barana, i otkazhutsya horonit' "po obryadu" pri pervom zhe ego vystuplenii.
     Zdes' gordyatsya tem, chto ih syn (brat, muzh) pogib "na vojne s russkimi".
     Vezde kul't oruzhiya, kul't muzhchiny, kul't voina.
     A u nas... A u nas kovalevy, novodvorskie. A u nas mamashi tolpami snuyut
po frontu, rastaskivaya po rossijskim shchelyam  svoih synovej. A u nas pogibshego
soldata  po dve  nedeli ne mogut otpravit' domoj. A u  nas glavnyj  geroj --
bandit s zolotoj  cep'yu  v palec  tolshchinoj ili lysyj  "rieltor"  s zamashkami
buhgaltera Korejko, na "shestisotom" "merse".
     CHem dol'she ya  zdes', tem sil'nee  ponimayu, chto, v sushchnosti, my odinoki.
My -- eto batal'ony i polki, kotorye derutsya zdes'  i nosyat gromkoe nazvanie
"federal'nyh sil", a po suti -- otryady russkih muzhikov, otpravlennyh v CHechnyu
neizvestno zachem.  Za  nami  net Gosudarstva, kotoroe by osenyalo  nas  svoej
ideej, svoej moshch'yu, svoej podderzhkoj.
     Ideya  u  nyneshnih  pravitelej   tol'ko  odna:  kak  u  vlasti  podol'she
uderzhat'sya da nahapat' pobole.
     O pomoshchi i  podderzhke voobshche luchshe  molchat'.  Vsya boevaya tehnika  davno
ustarela i fizicheski, i moral'no. Da chto tam tehnika. Formy, i to net. Bojcy
moi voyuyut, kto v chem. "Mabutu" vydayut na polgoda, a ona, staraya i gnilaya,  i
mesyaca ne vyderzhivaet. Lezet po shvam.
     "Lifchiki"  i  "razgruzki"  --   samopal'nye.  Bronezhilety  --   "vremen
ochakovskih i pokoren'ya Kryma".
     Malo  togo, chto tyazhelye, tak ved' eshche  i bespoleznye. Plastiny s容zzhayut
kuda-to na zhivot. Grud', sheya vsegda otkryty.
     Edim -- chto popalo. Eshche na  "baze", v Hankale, --  bolee menee. Goryachaya
eda. A  zdes', v gorah, po troe sutok -- na "suhpayah", a pod konec rejda tak
i teh net. Rasschityvali na dve nedeli, a  gulyaem po goram uzhe mesyac... Vot i
tyanem -- banku tushenki na troih v sutki.
     My dejstvitel'no, odinoki i nikomu  zdes' ne  nuzhny. Ni prezidentu,  ni
ministru, ni  deputatu,  ni  narodu nashemu  rossijskomu.  Emu  tozhe  vse "po
barabanu". I CHechnya eta, i vojna, i my...
     Tak chto, shtyki v zemlyu? I deris', eto vojna -- provalis'?
     Vot zdes'-to  i  vsya zagvozdka. Ne mozhem. Ne poluchaetsya.  Kogda vpervye
stalkivaesh'sya s toj reliktovoj nenavist'yu, kotoraya stoletiyami kopilas' zdes'
k Rossii,  to  vdrug ponimaesh', chto ujti, vse brosit' -- znachit,  slomat'sya,
predat'. Predat' sebya, predat' Rossiyu (hotya ej i ne do nas).
     Nashe uporstvo, nasha nenavist', nasha boesposobnost'  -- eto otvet na to,
chto my zdes' uvideli.
     Da  plevat'  mne na nyneshnyuyu zhiruyushchuyu, torguyushchuyu Rossiyu! Esh'te,  pejte,
bogatejte! Ne vam sluzhu.
     YA so svoimi muzhikami zdes' uvidel i ponyal takoe, chto vam i ob座asnyat'-to
bessmyslenno.  CHto dlya vas  teper' slovo  "chest'", "Rodina", "Rossiya"?  Est'
vrag. Est'  nenavidyashchij nas narod, est' armiya, voyuyushchaya protiv nas, a znachit,
est' my. Batal'ony i polki, kotorye budut drat'sya zdes' do konca. Potomu chto
dazhe samyj zelenyj soldat, provoevavshij  zdes' hotya by dva mesyaca, uzhe ochen'
horosho  ponimaet: etih  nado "valit'". "Valit'" zdes',  sejchas  i  do konca.
Inache  odnazhdy "oni" pridut  v  Rossiyu, chtoby  "valit'" nas,  delat' rabami,
pokoryat'. Tak ih vospitali, v eto oni veryat! K etomu oni gotovilis'.
     Bylo by tushenki pobol'she. Da forma horoshaya, spravnaya. A uzh esli i svyaz'
budet nadezhnoj, tak i voobshche zhit' mozhno...

     * * *

     ...Hotel  by tebe  ob座asnit',  kak tyazhelo  i  muchitel'no teryat'  lyudej.
Teryat' svoih  soldat. Tyazhelo vsem,  a mne  osobenno.  Ved'  ya -- komandir, ya
otvechayu  za  vse. Mne  dovereny  zhizni  shestidesyati  treh  russkih  muzhikov.
Starshemu  --  tridcat' vosem', mladshemu --  nedelyu nazad  bylo devyatnadcat'.
Teper'  nas -- shest'desyat  odin. Vchera  pogib  YUra Novikov -- kontraktnik iz
Kurska.  Pulemetchik. Ego  vtoroj  nomer,  Valera  Prihod'ko, tyazhelo ranen  v
grud'. Daj Bog, chtoby ostalsya zhivym. Vertushka uvezla ego na Hankalu...
     My   vyhodili  k  okraine  aula  po   lesistomu  skatu   gory.  Vperedi
razveddozor.  V  nego   obychno  idut  samye  otchayannye  muzhiki.   I   tol'ko
kontraktniki. Svoih mal'chishek- srochnikov my  berezhem. Iz-za chego s nimi  vse
vremya  konflikty,  skandalit  molodezh': mol, derzhat nas  na "obespechenii" --
"podaj",  "prinesi",  "svari",  "dezhur' noch'yu".  Im  podavaj  rejdy, zasady,
nalety. Voobshche ves' "rembovskij" nabor.
     A  ya uzhe zametil,  chto  "kontraktniki"  pri  horoshej organizacii  voyuyut
luchshe,  raschetlivej,  hladnokrovnej  "srochnikov". |to  i  ponyatno:  vzroslye
muzhiki, zhizni so vseh  storon  ponyuhali, ne  dergayutsya, golovy ne teryayut, ne
"gerojstvuyut"  pochem  zrya. S  nimi beda  v  "mirnoj  zhizni" -- na Hankale, v
garnizonah. Skuka, kazarmy, rutina -- odna radost', butylka. Hotya teper', ot
vseobshchej bezraboticy, sredi kontraktnikov vse men'she "sinyakov" -- teh, kto v
armiyu  iz podvorotni  ili LTP popal, a  vse bol'she  krepkih  muzhikov.  Otcov
semejstv. Rabotyag. Tol'ko  net teper' raboty, zavody  pozakryvalis'. Kolhozy
razorilis'. A deti rastut,  doma vetshayut. Vot i edut  ot  etoj bezyshodnosti
lyudi syuda. Den'gi vojnoj zarabatyvat'. Strashno. Gor'ko.
     ...A  mne, kak  ni  stranno,  luchshe.  Ko mne  horoshij  soldat prihodit.
Ispolnitel'nyj,  umnyj,  stojkij.  Tyazhelo,  konechno,  pered  tridcatiletnimi
muzhikami sebya komandirom postavit'. |to  ne vcherashnih shkol'nikov mushtrovat'.
Zato uzh esli v tebya  poverili, togda za toboj v ogon' i vodu. So vsem ko mne
idut. U odnogo zhena v  bol'nicu slegla, vtoroj na  praporshchika hochet uchit'sya,
tretij prositsya v mehaniki-voditeli...
     V  obshchem,  tridcatitrehletnij kapitan  dlya  nih  "car', Bog i  voinskij
nachal'nik".
     Znaesh',  Ryzhik, strannoe eto  chuvstvo  -- komandovat' "kontraktnikami".
Slovno ochutilsya gde-to na Otechestvennoj vojne ili i togo ran'she -- pri care,
kogda  po dvadcat' pyat' let sluzhili. Moj "posyl'nyj-ordinarec-telohranitel'"
i  prosto  "batya" Anton  Semenych.  Traktorist  iz-pod  Krasnoyarska. Tridcati
vos'mi  let.  Pod dva metra rostom, kosaya sazhen' v plechah. Sedoj,  kak lun'.
Troe detej doma,  zhena. A menya  nazyvaet tol'ko po otchestvu, opekaet  tochno,
kak batya.
     Vernesh'sya v  noch'-polnoch' s postov ili s  zasady --  pechka zharom pyshet,
chaj na nej tol'ko-tol'ko zakipel,  kasha na skovorode, slovno skazal  kto-to:
vo stol'ko-to pridu. A ved' nikto ne skazhet.
     Posle  boevyh prosnesh'sya, a vsya  forma uzhe  na  solnce  ili nad  pechkoj
dosushivaetsya.  I  ved'  skol'ko s nim  borolsya,  rugal,  zapreshchal.  Neudobno
ved'... A on vse odno...
     ...Ne ubereglis'  my. Poteryali horoshego soldata. Tri mesyaca bez poter'.
I vot -- na tebe!
     V gustom oreshnike dozor pochti v upor vykatil na "chehov" - chechencev. Teh
chelovek dvadcat'. Nashih -- pyatero.  Boj v gornom lesu -- strashnaya shtuka. Vse
v upor, vse na rasstoyanii broska granaty, glaza v glaza.
     Zdes'  glavnoe,  kto  bystree, kto  ran'she sreagiruet, ran'she  strelyat'
nachnet.
     "CHehi" nas tut yavno ne  zhdali. Rasteryalis'.  A nashi so  vseh stvolov po
nim. Nastrogali "chehov", kak  drov. Potom my pyatnadcat' trupov naschitali. Da
tol'ko uzh slishkom neravnym byl boj. "CHehi" bystro soobrazili, chto nashih malo
i stali obhodit', brat' v kol'co.
     Prishlos' othodit'. Pulemetnyj  raschet prikryval  othod. Tut ih i dostal
granatometchik.  YUra  pogib na  meste. Prinyal  v sebya bol'shuyu chast' oskolkov.
Valeru kontuzilo vzryvom, no on tovarishcha ne brosil, nachal vytaskivat'. Zdes'
i ego  dostal snajper: v grud' navylet... Kogda my otognali "chehov",  on uzhe
bez soznaniya byl. Bredil.
     Gospodi,  sdelaj  tak, chtoby on ostalsya  zhivoj!  Sohrani  zhizn' soldata
russkogo!
     ...CHem dol'she ya zdes', tem vse dal'she i  dal'she uhodit ot menya  to, chto
nazyvalos'  mirnoj  zhizn'yu.  YA uzhe  i  ne pomnyu, kak zhil  do CHechni. To est',
konechno, pomnyu, no vse eto mne kazhetsya uzhe ne real'nom, ne  iz moej zhizni. A
v mire tol'ko i  est', chto eti gory, eti lesa, dozhdi i dolgie-dolgie pohody.
Boi, nochevki, zasady, rejdy.
     Inogda noch'yu, kogda ya smotryu na zvezdy, mne vse vremya brosaetsya v glaza
odna i ta zhe zvezda. Bagrovo-belaya, yarkaya, zhestokaya.
     Inogda mne kazhetsya, ona slovno vysmatrivaet  menya  ishchet.  V  eti minuty
nesterpimo  hochetsya  spryatat'sya, zatait'sya.  Ischeznut' iz-pod ee  krovavogo,
ishchushchego vzglyada.
     Holodom stiskivaet grud'. Ne to predchuvstvie, ne to toska, ne to prosto
ustalost'...

     * * *

     Malysh!

     Pochemu ya pishu  tebe? Ved'  vse ravno eti pis'ma ty ne prochtesh'. YA ih ne
otpravlyu. Da i  tebe oni ne  nuzhny. Togda zachem pishu? Davno ved' vse reshili.
Ty uverenno i bodro stroish' novuyu  schastlivuyu zhizn'. U tebya teper' svoj dom,
dostatok  v nem.  V  obshchem, est' vse, chtoby,  kak  skazal Abdulla: "Spokojno
vstretit' starost'". YA zareksya videt' tebya, dumat'  o tebe. YA dal sebe slovo
-- vsemu nazlo stat'  schastlivym. YA dazhe nauchilsya spat' s drugimi  zhenshchinami
(ne prostoe  eto delo  -- posle semi let  lyubvi!). Byla i ta, kotoraya hotela
ostat'sya  v  moej zhizni. Navernoe, ne  huzhe  tebya.  Spokojnaya, zabotlivaya  i
sovsem ne vzbalmoshnaya.  Pochemu  zhe togda vmesto  togo, chtoby stroit' zhizn' s
moloden'koj devchonkoj ya uehal syuda?
     Hotel  zabyt'sya? Teper', ryadom s moimi  muzhikami, razdeliv s nimi sotni
kilometrov  dorog,  rejdov,  namerzshis' na  vsyu  ostavshuyusya zhizn', perezhiv i
gorech'  utrat,  i   "lenivyj   kajf"  pobed,  ideya  "zabyt'sya"  mne  kazhetsya
koshchunstvennoj, nedostojnoj etih lyudej, etoj vojny.
     Zabyt'sya  mozhno bylo i tam, v miru. Est' vodka, est' zhenshchiny, est' kucha
igr v "real'nost'", kotorye pomogut zabyt' chto ugodno.
     CHem bol'she mesyacev prohodit posle togo vechera, tem luchshe ya ponimayu, chto
syuda menya privelo ne zhelanie zabyt'sya, ne  poisk priklyuchenij i uzh  tem bolee
-- ne poisk "krasivoj smerti na vojne". Syuda ya priehal, chtoby obresti veru.
     Veru vo vse to, chto mnogo let sostavlyalo moyu  zhizn'. Mnogo  let ty byla
dlya  menya  etoj veroj.  Mnogo  let  ty byla  dlya menya  tochkoj otscheta. Toboj
nachinalos' vse i toboj zakanchivalos'. Tebe voznosilis' molitvy, voskurivalsya
fimiam. Vokrug tebya kruzhilsya mir. Da, sobstvenno govorya, -- mir i byl toboj.
I vdrug vse ruhnulo. "Bog otvernulsya ot nas". Nebesa upali na zemlyu.
     Izvini za vysokij "shtil'" -- eto skoree ernichestvo. YA tak i ne nauchilsya
govorit' ser'ezno o chuvstvah.
     YA  priehal  syuda,  chtoby  vnov' obresti  veru.  Ponyat', chto  istiny  ne
sokrushimy.   I   lyubov'  vse  tak  zhe   vyshe  zakona.  I   miloserdie   vyshe
spravedlivosti. CHto mir derzhitsya na druzhbe i vernosti.
     I zdes', za eti mesyacy, mne otkrylos'  eshche odna  istina.  Ili paradoks.
Delo  v  tom, malysh, chto  na  samom  dele  nash razryv nichego  ne  izmenil  v
otnosheniyah mezhdu nami. My ego prokrichali drug drugu, prodeklarirovali. A vot
razojtis', rasstat'sya, razorvat' to, chto nas soedinyalo i soedinyaet, tak i ne
udalos'. My vse tak zhe ediny i vse tak zhe muchaemsya razdelennost'yu.
     Mne  zhal'  tebya. Tebe  sejchas  kuda  tyazhelee,  chem  mne. Ty s revnost'yu
neofita stroish'  sejchas to, chto tolkom ne predstavlyaesh', i  sluzhish' tomu, vo
chto sama ne verish'.
     Mozhno pridumat' sebe hot' desyat' sverh celej zhizni. Mozhno dazhe polozhit'
pol zhizni  na  vypolnenie  ih.  Tol'ko kuda bezhat' ot bezumnoj, vysushivayushchej
dushu  boli pod serdcem i pustoty  ocherednogo  nadvigayushchegosya  bessmyslennogo
dnya...

     * * *

     Ryzhik!

     YA  tyazhelo  bolen etoj vojnoj. Mne kazhetsya,  chto v  mire bol'she  net  ni
stolic, ni kurortov, ni diskotek, ni restoranov. Tol'ko eti gory, eti lesa.
     Samoe obidnoe  eto to, chto soldaty etu vojnu davno  vyigrali. My horosho
znaem vse zamashki "chehov", ih privychki i povadki. Nash General  pochti igrayuchi
(znat' by, chego eto emu stoit!),  bez  poter'  beret ih  glavnye tverdyni  i
kreposti. Moi muzhiki  sami rvutsya v boj. Ih ne  nado ni za chto  agitirovat'.
Vse hotyat  "dodavit' dushkov",  "konchit'  ih". A  Moskva  vse  znaet.  Moskva
strelyaet  nam  v spinu.  Kogda  nashi  batal'ony v  ocherednoj raz dodavlivayut
"chehov", zagonyayut ih v gory, dobivayut -- sleduet iz Moskvy komanda "stop!" i
nachinayutsya peregovory.
     Boevikam  dayut  vremya prijti v sebya,  perevooruzhit'sya,  otdohnut'  i...
vzyat'  vse, chto my u nih otbili. Na  moej pamyati eto bylo uzhe dvazhdy. Sejchas
tretij  raz.  Nas  opyat'  vyvodyat.  Opyat'  podpisyvayut s  "duhami"  kakie-to
dogovory, kak budto vsego etogo uzhe ne bylo. Kak budto im mozhno verit'.
     My vozvrashchaemsya  na bazu. My  spuskaemsya  s gor. My ugryumy  i  zly. Nam
opyat' ne  dali "dodelat'  vojnu".  I  tyazheloe  chuvstvo tesnit  grud'.  Nichem
horoshim eto ne konchitsya...

     * * *

     Pis'ma kapitana  lezhali na stole.  Ego bol', ego lyubov', ego  vera, ego
mysli.  On, okazyvaetsya, byl sovsem ne takim, kakim vyglyadel. Ne surovym, ne
"boevikom",  ne  "zheleznym  menom".  On  byl  prosto  russkim  kapitanom  na
chechenskoj vojne.
     -- Petrovich, pochemu zhe pis'ma ty ne otdal?
     -- Tak ya dumal, ona zhena ego byvshaya, ili tak kakaya  odinokaya zhenshchina. I
ej oni budut nuzhny.
     -- A ona chto zhe?
     --  Ona? -- Petrovich  nahmurilsya.  Vzdohnul. -- Ona --  zhena muzhnyaya.  I
vsegda eyu byla. A kapitan nash dlya nee -- eto tak... balovstvo odno bylo.
     -- |to tebe ona sama skazala?
     -- Net. YA s  nej i  ne govoril voobshche. Mne  kapitanov brat  ob座asnil, k
komu eti  pis'ma.  Lyubopytno  tol'ko  bylo  posmotret'  na nee.  Kakaya  ona.
Pozvonil  v dver'.  Otkryla.  Izvinilsya. Govoryu -- oshibsya  kvartiroj.  Tut i
muzhik ee vyshel. Zdorovyj merin. A zhivut za stal'noj dver'yu, bronya tolshche, chem
u BMP. Boyatsya...
     -- Tak pochemu balovstvo-to? Mozhet, ona ego lyubila?
     --  |... molodoj ty eshche.  Kogda  lyubyat -- vmeste zhivut.  A esli drugogo
muzha zhena -- tak znachit odno balovstvo.
     |h, kapitan, kapitan...
     Skol'ko devok vokrug molodyh i krasivyh.
     My zahmeleli.  I potomu pili uzhe bez razbora. Ne chuvstvuya ni  vkusa, ni
kreposti.  Kak p'yut muzhiki,  chtoby uzhe ne  prosto  zahmelet' "dlya kurazhu", a
chtoby  razmyaknut' dushoj,  vyrvat'  iz  nee vodkoj,  ispoved'yu, pesnej ostryj
shkvoren' boli.
     My pili i peli.

     Zachem mehanik ty tak rvalsya?
     Zachem mashinu bystro gnal.
     Na povorote -- rasteryalsya
     I "cheha" sprava ne vidal...

     My ponimali kapitana i vseh pavshih nashih druzej. Petrovich plakal...












     -  ...Tol'ko srazu! CHto b ne muchalas'. Horosho?  - ee golos predatel'ski
drozhit. Kak ni kruti, a znat', chto cherez paru minut ty umresh' vsegda tyazhelo.
     - Ne volnujsya. Vse budet kak nado... - govoryu ya sovershennuyu glupost', i
tut zhe  chuvstvuyu, kak  nalivayutsya zharom styda  obmorozhennye mesyac nazad ushi.
"Budet kak  nado... Idiot!  Eshche  by skazal, chto vse  budet  horosho, gumanist
hrenov..."
     - Vot  i -  slava bogu!  - ona vdrug uspokaivaetsya. - Skoro uvizhu svoih
mal'chikov...
     My idem vdvoem po razbitoj, gryaznoj ulice v storonu Sunzhi. Ona metrah v
treh vperedi...

     ...U nee strannaya familiya - Monetka.
     Skol'ko ej  let?  Sejchas  uzhe pozdno sprashivat'. Let  tridcat' shest'  -
tridcat' vosem', navernoe. No tochno ne bol'she soroka. Ee starshemu synu  bylo
devyatnadcat'.  A rodila  navernoe  let  v  dvadcat'.  Togda  eto  byl  samyj
"rozhal'nyj" vozrast. No po vidu  ej  sejchas mozhno dat'  vse pyat'desyat. Davno
nechesanaya, v kakom-to tryap'e, s serym osunuvshimsya licom, v sinyakah i koroste
gryazi na rukah. Ona bez vozrasta, kak bol'shinstvo zhenshchin na etoj vojne.

     ...Pervyj  raz Monetka poyavilas' u nas tri dnya nazad. No togda ona byla
drugoj. Razbitnaya baba, s kakoj-to otchayannoj, nezhenskoj lihost'yu v dvizheniyah
i  slovah  i  brosayushchejsya  v glaza  "nervinkoj"..  Inogda po ee licu, vdrug,
probegala sudoroga, i  na  mgnovenie  ono kamenelo,  prevrashchayas'  v kakuyu-to
posmertnuyu masku.
     -  Muzhiki,  a ona sluchaem  ne narkomanka?  - Sprosil  posle  pervogo ee
prihoda k nam Kuzya - mehanik-voditel' komandirskoj "behi" - BMP.
     - SHut ee znaet. - Pozhal  plechami nash fel'dsher Rafael'.  - S  vidu  - ne
pohozha. Da i gde  zdes' sejchas  narkotu-to dostanesh'? Krome promedola nichego
net.
     - A gde ee "chechi" dostayut? - hmykaet Kuzya.
     Dejstvitel'no, posle zahvata ocherednoj  "duhovskoj" lezhki ili  pozicii,
my pochti vsegda nahodim tam celuyu rossyp' ispol'zovannyh shpricov. Ponachalu ya
dumal,  chto  oni  ot ranennyh  ostayutsya.  No,  kak-to  raz,  natknuvshis'  na
razbrosannye  shpricy  my  special'no  "protralili"  ves'  podval  v  poiskah
ostatkov  bintov, vaty, krovi  ili eshche kakih-nibud'  sledov prebyvaniya zdes'
ranennyh, no ne nashli nichego. I teper' ya stopudovo uveren, chto "chehi" prosto
narkomanyat, vzbadrivaya sebya dlya hrabrosti "dur'yu"...
     -  Kuzya, mozhet,  veny u nee  proverish'?  - donessya iz  desantnogo  lyuka
"behi"  izdevatel'skij golos Lehi - strelka  operatora. -  Zaodno i na nogah
tozhe. Mogu eshche paru mest skazat', kuda osobo hitrye kolyutsya...
     - Da  poshel ty! - Bezzlobno ogryznulsya Kuzya.  - Ochen' mne eto nado! YA v
smysle togo, chto kakaya-to ona ne takaya...
     Kuzya kak v vodu glyadel. No togda nikto na eto vnimaniya ne obratil...
     -  Da  hvatit  tebe  vydumyvat'! -Vylez  na  ulicu Leha.  -  Baba nasha!
Molodec! Bez nee by my s toboj zavtra cinkovye bushlaty by primeryali.
     I eto byla pravda. Ulica, po kotoroj my dolzhny byli  zavtra vydvigat'sya
k mostu  cherez Sunzhu, okazalas'  zaminirovannoj  i  predupredila nas o minah
Monetka.





     - ...|j,  soldatik, mne srochno nuzhen vash komandir! Provedi menya k nemu.
- |to byli ee pervye slova. YA sam ih slyshal.
     Sudya  po  tomu,  chto nikto ne  zametil, kak ona  k nam podoshla, zhenshchina
vybralas' iz  kakogo-to  blizhajshego  podvala. A  podoshla ona  k Vini Puhu  -
lopouhomu,  strizhennomu nagolo "srochniku" iz vtorogo otdeleniya. On  nablyudal
za  obstanovkoj  skvoz' prolom v  kirpichnom zabore, otdelyavshem  dvor  gde my
ostanovilis' na noch' ot ulicy, kotoruyu my dolzhny byli brat' zavtra.
     Vini Puh udivlenno ustavilsya  na zhenshchinu, otvlekshuyu ego  ot  vypolneniya
prikaza vzvodnogo:
     - CHego?
     - Komandir tvoj gde, vot chego! - uzhe pochti prikriknula  ona na soldata.
- Vedi menya k nemu!
     - Tovarishch  praporshchik, - Vini Puh rasteryanno povernulsya v moyu storonu. -
Tut eto... komandira sprashivayut...
     YA  dremal  na  starom  plastikovom yashchike  iz  pod  piva,  u  nebol'shogo
kosterka, na kotorom pulemetchiki razogrevali pajkovoj "tushnyak". Posle celogo
dnya  perebezhek,  lazaniya  po beskonechnym ruinam, cherdakam i  lestnicam myshcy
prosto "skulili" ob  otdyhe  i  hotelos' tol'ko odnogo  -  spat'! Lech' pryamo
zdes', v osklizluyu, glubokuyu gryaz' i zasnut'...
     "Kakogo  hrena  ej nado?"  -  razdrazhenno podumal  ya togda,  zavisaya  v
lenivoj muti poludremy.
     - Tovarishch, praporshchik!...
     Vmesto otveta ya mahnul emu rukoj, mol, otpravlyaj ee syuda.
     Vini Puh chto-to korotko ob座asnil zhenshchine, kivnuv v moyu storonu.
     Ona  podoshla.  Nevysokaya. V  proshlom yavno uhozhennaya zhenshchina.  Dobrotnoe
pal'to.  Spravnye  sapogi  na  kabluke.  Raschesannye,  ulozhennye  v  "hvost"
vybelennye perekis'yu volosy. CHut' nakrasit', ochistit' ot gryazi i hot' sejchas
na kakuyu-nibud' rostovskuyu ulicu - ne otlichish' ot mestnyh "matren".
     Ona oglyadela menya s nog do golovy.
     -  CHego vam? - sprosil ya ee,  i golose moem nichego krome razdrazheniya  i
nedovol'stva ne bylo.
     - Ty prapor, chto li? - nebrezhno sprosila ona.
     YA  bukval'no zakipel ot takoj  naglosti  - "Prapor?!.." - Soznanie edko
obozhglo  mgnovennoj  nepriyazn'yu  za  perebityj  son  i  naglost'.  Son srazu
uletuchilsya.
     - Ne "prapor", a tovarishch praporshchik. Vykladyvaj, chego nado? - soznanie.
     - Obidela chto li? - Zametila moe razdrazhenie zhenshchina. -  Nu, izvini. Ne
hotela. Ty komandir zdes'?
     YA na mgnovenie zadumalsya - budit' ili net, spyashchego v "behe" starleya. No
tut zhe reshil - pust' spit!  Emu i tak za sutki dostalos'. Dva "dvuhsotyh" iz
"srochnikov" i  sam  pod razryv popal. Vidno, chto sil'no kontuzhen. Sam s  nej
razberus'. I esli ona ne po delu menya razbudila, to pust' ne obizhaetsya...
     - Nu, dopustim, ya komandir. A chto?
     -  A  to,  chto  informaciya dlya tebya vazhnaya  est'. - ZHenshchina  s  vyzovom
posmotrela na menya.
     ...ZHiteli  chasto prihodili k nam i rasskazyvali o tom, chto  videli sami
ili slyshali  ot  chechencev. CHashche vsego  eto byli kakie-to  otryvochnye  sluhi,
spletni.  No  inogda  popadalas'  i cennaya  informaciya.  Tri dnya  nazad  ded
pensioner, byvshij voennyj letchik,  sdal nam  duhovskij  sklad  oruzhiya v dome
svoih sosedej, chej syn  byl kakim-to  chinom v dudaevskom MGB.  CHecheny v  tom
dome otstrelivalis' do poslednego,  poka nash starlej ne zasadil  im  v  okno
"SHmel'". Vosem'  obgorelyh trupov naschitali.  Starlej tut  zhe otraportoval v
shtab ob unichtozhennoj  "bandgruppe MGB Ichkerii". On davno ob  ordene mechtaet.
Pravda, dva trupa iz vos'mi byli  zhenskie i odin pacana  let trinadcati,  no
najdennogo v podvale oruzhiya hvatilo by na celyj vzvod.
     Dedu v blagodarnost' za pomoshch' podarili desyat' banok tushenki i  otdali,
najdennuyu v dome ohotnich'yu dvustvolku. Potom  nas kak-to zhiteli predupredili
o zasade v odnom iz domov...

     - I chto za informaciya?
     ZHenshchina  na  mgnovenie  zamolchala,  slovno sobirayas'  myslyami.  Za  tem
skazala:
     - Segodnya noch'yu proulok,  po kotoromu  vy zavtra utrom dvinete,  checheny
zaminirovali.
     ...Polchasa nazad sapery, vernuvshiesya s  razvedki,  dolozhili, chto ulica,
po kotoroj my sobiralis' nachat' zavtra vydvigat'sya, byla "chistoj", bez min.
     -  CHto-to ty tetka naputala. -  YA tut zhe utratil  interes k razgovoru i
ostyl. Razdrazhenie  ushlo. V  konce -  koncov  ona dejstvitel'no  hotela  nam
pomoch'. - Proshli nashi sapery po nej. Nichego tam net. Idi domoj. Spasibo...
     - Herovo  vashi proveryali!  - Razdrazhenno i upryamo brosila ona. - YA sama
videla, kak oni chetyre shtuki takih  bol'shih zelenyh blina na nej ustanovili.
Pojdete - podorvetes'. Ne riskuj pacanami. YA pokazhu gde stavili...
     Bylo v ee golose chto-to takoe, chto zastavilo menya peresilit', dremotnuyu
len' i vstat'.
     - Levashov! -  okliknul ya,  ustroivshegosya v prolome  steny  serzhanta.  -
Vyzovi ko mne Bukreeva.

     CHerez minutu peredo mnoj stoyal zaspannyj saper.
     - Vy proverili dorogu?
     - Tak tochno! - Hmuro burknul Bukreev, nedovol'nyj tem, chto ego vytyanuli
na svet bozhij iz nory, gde on spal.
     - I chto?
     - Vse chisto. YA zhe dokladyval...
     - A  vot zhenshchina govorit,  chto vchera noch'yu  "chechi" tam  chetyre "teemki"
ustanovili.
     - Malo li kto chego govorit. - ogryznulsya saper. - Net tam nichego.  Odna
gryaz' i luzhi.
     -  CHego ty vresh'!? -  Vdrug  s neozhidannoj yarost'yu nakinulas'  na  nego
zhenshchina. - Proverili... Poshli, ya tebe pokazhu gde oni stoyat. Mordoj tknu. Vot
iz-za  takih  kak ty,  vy uzhe celyj  mesyac v gorode tolchetes'.  Vse s zemlej
smeshali, zhizn' nam polomali, a tolku nol'! Proverili oni...
     - Tak,  stop! - Perebil ya ee tiradu,  udivivshis' pro sebya ee natisku. -
ZHenshchina, ya sam razberus'. Bukreev, kak vy proveryali?
     - Kak polagaetsya. Minoiskatelem i shchupami.
     - Ty zhe mne vchera dolozhil, chto minoiskatel' sloman.
     Glaza Bukreeva rasteryano dernulis'.
     -  Da my eto... my ego pochinili  noch'yu. - Promyamlil on, pryacha glaza.  -
Tam prosto akkumulyatory seli. A shchupami my vse proverili...
     Golos ego poteryal uverennost'. Stalo yasno,  chto on vret. Ne proshli  oni
ulicu. Po krajnej mere, do konca tochno ne proshli...

     YA s nenavist'yu posmotrel  v ego krugluyu, v  koroste gryazi smugluyu rozhu.
Nakrylsya moj son!
     - V obshchem, tak, podnimaj svoego naparnika i poshli proveryat'!

     Vyshli my tol'ko cherez polchasa, posle togo, kak  vsya gruppa byla gotova,
i pulemetnyj raschet na kryshe dolozhil, chto ulicu on kontroliruet.

     ...Doroga  mezhdu "skeletov" razrushennyh bombami pyatietazhek byla razbita
gusenicami i kolesami do  neuznavaemosti.  Koe-gde eshche byl viden asfal't, no
on lish' izredka pokazyvalsya iz gryazi i zalityh vodoyu koldobin. V odnom meste
koleya delala polupetlyu vokrug voronki ot snaryada i pochti vpritirku podhodila
k stene doma, teryayas' v ogromnoj gryaznoj luzhe. Nizkoe,  vse v gryaznyh dranyh
oblakah nebo, privychno  sypalo  na  zemlyu  ledyanoj dozhd'  popolam  s krupnym
mokrym snegom.
     - Vot zdes' oni stavili. - Ukazala na luzhu zhenshchina.
     - Proveryajte! - skomandoval ya.
     Prikrytie  razbezhalos'  po  blizhajshim  podvorotnyam zanimat' pozicii  na
sluchaj  zasady ili  ataki chechenov,  a ya  s zhenshchinoj ukrylsya  za  uglom doma,
nablyudaya za rabotoj saperov.
     Bukreev  brezglivo  i ostorozhno  shagnul v  luzhu  i  chut'  ne po  koleno
provalilsya v  nevidimuyu  pod  vodoj  yamu. CHertyhayas',  vybralsya iz  nee. Zlo
posmotrel v nashu storonu. I nachal chasto "prostukivat'" zhalom shchupa vodu pered
soboj. Tak  proshlo  s  minutu. Neozhidanno  on zamer  i  ostorozhnymi  legkimi
ukolami  nachal  proshchupyvat'  chto-to  vperedi  sebya.  Potom  on  podal   znak
"vnimanie".   Iz  karmana  "razgruzki"   dostal  motok  gryaznoj  verevki   s
samodel'nym  kryuchkom iz provoloki na odnom ego  konce, naklonilsya i, opustiv
ruki  po  lokot'  v  vodu,  chto-to  stal  pered  soboj  nashchupyvat'.  Nakonec
raspryamilsya i ostorozhno zashagal k nam, razmatyvaya za soboj verevku. Zavernuv
za  ugol, on  pronzitel'no  svistnul  -  preduprezhdaya  vseh ob  opasnosti, i
ostorozhno  potyanul  na  sebya  verevku.  Ona   natyanulas',  i  na   mgnovenie
pokazalos',  chto Bukreev boretsya s  kakoj-to spryatavshejsya  pod vodoj sil'noj
rybinoj. Nakonec  verevka podalas', i  saper  ostorozhno nachal vybirat' ee na
sebya. Kogda u nog ego uzhe svilsya celyj  motok,  on ostorozhno  vyglyanul iz-za
ugla.  Metrah  v desyati ot  doma na asfal'tovom  pyatachke  lezhala  mokraya,  v
razvodah zhidkoj gryazi protivotankovaya mina...
     ...Bukreev staralsya ne smotret' na menya.
     -  I  vot  v toj  koldobine  postavili.  -  Slovno by  ne  zamechaya  ego
podavlennogo  sostoyaniya,  delovito  skazala  zhenshchina,  podojdya  k  sleduyushchej
zalitoj vodoj yame...

     CHerez chas gruppa vernulas'  k svoim. V rukah sapery tashchili chetyre miny.
Za ulicej do utra ostalis' nablyudat' pulemetchiki.
     V raspolozhenii roty  sostoyalsya  korotkij  i  zhestkij "razbor".  "Mehan"
odnoj  iz  "beshek"  kontraktnik  Vovka  Zolotarev  byvshij  afganec,   uvidev
slozhennye na  zemle stal'nye "bliny",  bez dolgih  ob座asnenij dvinul pudovym
svoim kulakom  v lico Bukreevu. Tot kak meshok otletel  k  stene i  s容hal na
zemlyu. Iz razbitogo rta gusto hlynula na podborodok chernaya v sumerkah krov'.
     - Ty  chto, suchij potroh  delaesh'?  Da iz-za  tebya, suchenok, nashi  kishki
zavtra so  sten by soskrebali... - On za grudki podnyal  Bukreeva s  zemli  i
razmeryano,   slovno   bokserskuyu   grushu,   razmolotil   bukreevskoe   lico,
razbryzgivaya vo vse storony krov'. - Urod lenivyj!..
     -  A ty  chego glazkami morgaesh'?  -  Otshvyrnuv, obmyakshego Bukreeva,  on
obernulsya ko vtoromu saperu. - Tebe, chto shchup v zadnicu nado votknut', chto by
doshlo, nakonec, chem vy kozly igraete?..
     Saper, prignuvshis'  k zemle, popytalsya bylo yurknut' mezhdu Zolotarevym i
stenoj,  no na  pol puti  pojmal  glazom  zolotarevskij  sapog i, ruhnuv  na
koleni,  skorchilsya ot boli, zaskulil. No  ekzekuciya na etom ne  zakonchilas'.
CHerez  mgnovenie on byl bukval'no vzdernut  za shivorot nad zemlej,  i kulaki
Zolotareva v dva udara prevratili ego lico v krovavuyu kashu.

     Na  shum  "razborki" iz "behi"  vylez nash starlej Ivan'kov  s mutnymi ot
boli glazami. SHatayas'  kak p'yanyj, on podoshel k kostru  i zacherpnul  kruzhkoj
chaj  iz  kipyashchego  na uglyah  kotelka.  Utrom  ego  sil'no  kontuzilo.  CHechen
granatometchik kak-to smog vychislit' komnatu, gde rotnyj ustroil svoj "enpe",
i  zasadil  tuda granatu. Vzryvom razorvalo radista  "srochnika" i razmozzhilo
golovu lejtenantu artillerijskomu navodchiku, pridannomu nam za den' do etogo
ot polkovogo diviziona.  Sam rotnyj chudom ostalsya zhiv. Vzryvnoj  volnoj  ego
vyshvyrnulo iz komnaty, kontuzilo i zasypalo oblomkami steny.
     Kogda my zabezhali v komnatu, to snachala uvideli lish' suchivshego v agonii
sapogami po  polu lejtenanta artillerista,  ch'ya splyusnutaya do neuznavaemosti
golova strashno tarashchilas' na nas chernymi dyrami vyrvannyh glaz. Potom v uglu
pod razlomannym  stolom  u  razbitoj  radiostancii nashli  oplyvavshee  krov'yu
tulovishche radista. Rotnogo nigde  ne  bylo  i my  reshili,  chto ego vyshvyrnulo
vzryvom  v okno  i uzhe  kinulis' - bylo k lestnice, no  tut  kto-to  uslyshal
gluhoe mychanie iz pod grudy bitogo kirpicha.
     Kogda my  raskopali  starleya, stoyat' samostoyatel'no on ne mog. Ego to i
delo  rvalo,  iz nosa i  ushej  sochilas'  krov'.  Konechno  starleya  nado bylo
otpravit'  v gospital',  no  on  otkazalsya  evakuirovat'sya, poka ne  prishlyut
zamenu. V shtabe s nim sporit' ne stali  - posle nedeli boev iz vseh oficerov
v rote krome samogo rotnogo ostavalsya lish' lejtenant komandir pervogo vzvoda
- sovsem eshche salaga, i ya - ee starshina.

     ...Starlej molcha nablyudal, kak  Zolortarev morduet saperov. On nikak ne
vmeshalsya  v proishodyashchee.  I  pravil'no! Pust' na  svoej  shkure  uznayut, chto
byvaet za  takie veshchi. |to vojna, a ne igra v pesochnice. V  drugoj raz budet
nauka...
     Vse eto vremya zhenshchina molcha stoyala v storone.
     YA  zalez  v  desantnoe  otdelenie  "behi"  i,  vytashchiv  iz  derevyannogo
snaryadnogo yashchika pod nogami paru kartonnyh upakovok "suhpaya", podoshel k nej.
     - Spasibo tebe! Zvat'-to tebya kak?
     - ...Ninel'  -  Tiho  i  ne srazu  otvetila  zhenshchina,  kak zavorozhennaya
nablyudavshaya  za  raspravoj  nad saperami.  Nakonec,  ona otorvalas' ot etogo
zrelishcha i povernulas' ko mne:
     - No  chashche Monetkoj  zovut.  - Uzhe opyat' razuhabisto, zadiristo skazala
ona, shiroko ulybnuvshis'.
     - Pochemu Monetkoj? - Udivilsya ya.
     - Familiya u menya takaya. Monetka. A imya slozhnoe -  malo kto zapominaet s
pervogo raza.
     - V  obshchem,  vyruchila  ty nas, Monetka. Spasibo tebe.  Vot, voz'mi. - YA
protyanul ej korobki s  "suhpaem". -  Vse chem mozhem!  - i  srazu pochuvstvoval
sebya generalom iz fil'ma "Goryachij sneg". - A posle vojny sochtemsya. K nagrade
tebya predstavim. A poka svoih nakormish'. Muzh, deti est'?
     Pri  etom  voprose  lico  ee  dernulos',  slovno  ona  uslyshala  chto-to
strashnoe,  pugayushchee. YA  dazhe  slegka  rasteryalsya. "Mozhet byt',  pogibli?"  -
mel'knula dogadka.
     No ona bystro spravilas' s soboj.
     - Est'. Dva syna. Odin v armii. Sejchas sluzhit gde-to na Severnom Flote,
vtoroj shkolu zakanchivaet. A muzh pyat' let nazad s moloduhoj v Nahodku sbezhal.
     - Vse zhivy - zdorovy? - na vsyakij sluchaj peresprosil ya.
     - Slava bogu! - Vydohnula ona. - Nu, ya poshla. YA zavtra vas najdu...

     ...YA eshche slegka udivilsya etim ee slovam. "Zavtra vas najdu" - zachem?

     Noch'yu  po nam  neozhidanno  otrabotali  chechenskie minometchiki.  Tri miny
razorvalis' pryamo v nashem dvore. Pyat' chelovek iz roty bylo raneno. Odna mina
popala tochno  v dvizhok komandirskoj "behi" i rotnyj Ivan'kov, otlezhivavshijsya
v ee desantnom otdelenii, poluchil vtoruyu kontuziyu. "Beha" sgorela. Tol'ko po
schastlivoj sluchajnosti nikto ne pogib.

     Na sleduyushchij den' vecherom Monetka opyat' poyavilas' na nashej pozicii. Kak
ona nas nashla  - ne ponyatno.  Ved' za  sutki my proshli  pochti  dva kvartala.
Prichem ne po pryamoj, a zagibaya front v storonu Sunzhi, nacelivayas' na odin iz
mostov cherez nee.

     YA byl v polurazbitom kirpichnom garazhe na soveshchanii, kogda ona prishla. V
prolom  steny  bylo vidno, kak ona  podoshla  k  kostru, gde  po  obyknoveniyu
razogrevalis' banki iz "suhpaya". Soldaty uznali ee i usadili  na yashchik iz pod
patronov, dali kruzhku s chaem.
     K etomu momentu nashego starleya uzhe evakuirovali, i  ego zamenil kapitan
Snegov - zamkombata vtorogo batal'ona. Snegov mne ne nravilsya. Sivyj, hudoj,
v'edlivyj. Odno  slovo - suhar'! Emu v komendature sluzhit' - samoe mesto ili
nemcev v fil'mah pro vojnu igrat'.  No menya ne sprosili. Naznachili Snegova i
vse! Sluzhi i podchinyajsya.
     - |to chto za  baba?  -  Strogo brosil Snegov,  uvidev  sidyashchuyu u kostra
sredi soldat neznakomuyu zhenshchinu.
     - Vse normal'no, tovarishch kapitan! - vzyalsya ob座asnyat' komvzvoda Nadezhdin
- Nasha zhenshchina. Ona nas vchera spasla...
     - Kak spasla? - peresprosil Snegov.
     - Da vot  YUrij Antonych rasskazhet -  Spihnul na menya ob座asnenie s  novym
rotnym Nadezhdin.
     YA unichtozhayushche  vzglyanul  na Nadezhdina. Idiot - idiotom! Skoro god kak v
oficerah, a tak nichemu i ne nauchilsya...
     No slovo  bylo  uzhe  skazano i  prishlos' vkratce  pereskazat' vcherashnyuyu
istoriyu.
     - ...Nu, horosho! A  chto ej teper' nado? - golos  Snegova chut' pomyagchal,
no komandirskaya zadiristost' v nem ne  propala. - Ili vy reshili ee k  sebe v
shtatnye spasitel'nicy nanyat'? - uzhe s ehidcej sprosil on.
     YA pro sebya chertyhnulsya. Nu,  Nadezhdin, nu, chudilo!  Neuzheli  neponyatno,
chto v  glazah Snegova istoriya so  vcherashnimi  minami eto ne podvig, a polnoe
razdolbajstvo saperov i halatnost' nas, komandirov...
     - Nikak net. - Rasteryanno otozvalsya vzvodnyj. - Ne reshili...  Nu, mozhet
byt', opyat' kakuyu-to informaciyu dobyla.

     V eto vremya Monetka zametila nas i, vstav ot kostra, napravilas' v nashu
stronu. Ona podoshla k  nam i,  srazu vydeliv Snegova iz gruppy, obratilas' k
nemu.
     - Zdraviya zhelayu, tovarishch major!
     - Kapitan... - hmuro popravil Snegov.
     - Oj,  nu  izvinite.  Oshiblas'. No vidat'  ne dolgo majora vam ostalos'
zhdat'.  U menya ruka legkaya. Esli ogovorilas' - to tochno tak skoro i budet...
- znakomoj skorogovorkoj zataratorila ona.
     - Spasibo. - Oborval ee monolog Snegov. - Vy chto-to hoteli?
     Monetka slovno ne zametila hmurosti kapitana.
     -  YA tut s  vashimi  soldatikami posidela.  Takie  pacany u vas  boevye!
Nastoyashchie dzhigity! Kuda tam chechencam!
     - Horoshie  bojcy. - Kivnul  kapitan.  -  Tak chto  vas...- Snegov sdelal
voprositel'nuyu pauzu
     - ...Ninel' Grigor'evna. - Predstavilas' Monetka.
     - ...Ninel' Grigor'evna. CHto k nam privelo?
     - Uznala ya koe-chto opyat'. Mozhet vam prigoditsya.
     - Horosho, projdemte s nami. - Snegov povernulsya i zashagal k garazhu, gde
razmestilos' upravlenie roty.



     - ...Noch'yu checheny Andreevskij most vzorvut.  - Monetka  sidela na yashchike
iz pod granatometnyh vystrelov. Gorela stearinovaya  svecha i lico Monetki kak
v teatre  tenej to  vdrug raskryvalos'  na  svetu,  to s容zhivalos' do bleska
glaz. -  Oni s  temnotoj otvedut svoih  lyudej na tu  stronu Sunzhi  i vzorvut
most. Esli pospeshite, to smozhete ego celym vzyat'.
     - Otkuda u vas takaya informaciya? - Lico Snegova stalo nepronicaemym.
     - U menya sosedka  chechenka. U nee syn  u  Basaeva v  otryade.  Na noch' on
domoj prihodil. YA slyshala, kak oni govorili. U nas posle obstrela  treshchina v
stene. Slyshno horosho. On skazal roditelyam, chto by uhodili s ego otryadom. CHto
k pyati utra na etom beregu chechenov ne ostanetsya.
     - Vy znaete chechenskij?
     - YA s shesti let v Groznom zhivu. Horosho znayu i ih yazyk, i ih naturu. - V
golose Monetki vdrug zazvuchala  zhestokost', i glaza ee polyhnuli nenavist'yu.
- Volki - odno im slovo...
     - A kak vy na nashu storonu popali? Gde liniyu fronta pereshli?
     - Tak eto ne  problema. - Monetka  ulybnulas' tak,  slovno  davno zhdala
etogo voprosa. -  Kakaya liniya fronta?  Gde vy  ee  videli?  Tam gde  russkie
stoyat, tam zhe naprotiv i boeviki, a gde russkih net - tam i chechenov net. Vam
na karte pokazat' gde proshla?
     Snegov nahmurilsya.
     - Vy umeete kartu chitat'?
     -  Tovarishch  major,  vy,  ya  smotryu,  vse  nikak mne  ne  poverite.  Vse
proveryaete...  -  v golose Monetke skvozanuli  obizhennye  notki.  -  Kartu ya
chitat' ne  umeyu,  no uzh v plane  goroda,  gde vsyu zhizn'  prozhila, kak-nibud'
razberus'. YA  vot  vashih  rebyat vchera spasla. Mozhet  vam  ne  rasskazali?  YA
nenavizhu  vsyu etu mraz'. I prosto  pytayus' svoim russkim pomogat'  kak mogu.
Esli vy mne ne verite, to ya mogu ujti. Vashe pravo... - i Monetka dazhe vstala
s yashchika, slovno sobirayas' vyjti von.
     - Ladno, Ninel' Grigor'evna, ne goryachites'. -  Uzhe primiritel'no skazal
Snegov.  -  I  pro pomoshch'  vashu ya naslyshan. Spasibo vam.  No ya kak  komandir
dolzhen imet' polnuyu i proverennuyu informaciyu.  S mostom my budem dumat', kak
postupit'. Informaciya eto cennaya.
     Monetka vnov' opustilas' na yashchik.
     - K mostu ya mogu vas vyvesti dvorami tak, chto checheny dazhe i ne zametyat.
Oni noch'yu  sami ne  ochen'-to lazyat  po gorodu. Bol'she  po svoim domam sidyat.
Davajte ya s vami pojdu?
     - Horosho. Vy  tut posidite, chajku popejte, a my  poka prikinem, kak vse
luchshe sdelat'.
     S etimi slovami Snegov vstal.  Povernulsya k  sidyashchemu vo  mrake podvala
Lomovu  -  nashemu  kapteru  -  debelomu,   ryzhemu  serzhantu-kontraktniku  iz
YAroslavlya.
     - Nakormi i napoi zhenshchinu chaem.
     -  Est'!  -  Vytyanulsya  Lomov,  otbrosiv  na  dal'nyuyu   stenu  ogromnuyu
besformennuyu ten'.
     - Poshli za mnoj! - brosil rotnyj nam i napravilsya k vyhodu iz podvala.

     - Tovarishch kapitan, chego tyanut'-to?  - SHagaya vsled za Snegovym po  trope
sredi  razvalin, bubnil Nadezhdin.  - Tol'ko  vremya  poteryaem. Razreshite, ya s
vzvodom vydvinus'. Osedlaem most, a batal'on podtyanetsya...
     - Tebe, chto Nadezhdin,  ne  terpitsya zvezdu poluchit'? -hmyknul Snegov. -
Poluchish'! No ne  zolotuyu, a  zhestyanuyu. I ne na grud', a na kazennoe betonnoe
nadgrobie. Znaesh' pervuyu zapoved' prostitutki? Ne suetis' pod klientom.
     - YA ne suechus'. - Obizhenno protyanul  Nadezhdin.  -  YA o dele bespokoyus'.
ZHenshchina gorod znaet. K nam probralas'. Znachit, i nas mozhet provesti. Skol'ko
my vremeni i sil sekonomim. Nedelyu uzhe  k etomu  mostu probivaemsya.  Skol'ko
naroda polozhili...
     - Pomolchi, Nadezhdin!  -  Razdrazhenno  oborval lejtenanta rotnyj. - CHemu
vas tol'ko teper' v uchilishchah  uchat? Zarubi sebe na nosu. Na vojne nikogda ne
hvatajsya  za  pervuyu  prishedshuyu  tebe v golovu  mysl'. Ona eshche ne pokazatel'
togo,  chto  ty  genial'nyj  polkovodec. |to prosto priznak togo, chto  ty  ne
orangutang. A  na vojne nuzhno v  lyuboj situacii  najti  neskol'ko  variantov
dejstvij. I kazhdyj iz nih vzvesit'. Vybrat' luchshij, otrabotat' ego na karte,
utverdit' u komandira  i dovesti do lichnogo sostava. Do poslednego dolboeba,
chto by znal kuda bezhat' i chto delat'. Tol'ko tak i ne kak inache.
     Uchis', Nadezhdin! Besplatno chitayu tebe kurs voennoj mysli.
     A  vpered, odnim broskom, osedlaem, s  hodu...  My tak uzhe vtoroj mesyac
zdes' voyuem. Po samye ushi  v  govne. Ves' mir  hohochet nad tem, kak nas  tut
chabany krov'yu umyvayut.
     Vse! YA k kombatu. Ostaesh'sya starshim.  Prover' posty. I smotri,  chto  by
lyudi ne raspolzlis' po  ruinam  podnozhnyj korm iskat'. Vchera vo vtorom polku
troe bojcov poshli po podvalam zhratvu shamanit'. Utrom ih nashli. No po chastyam.
Golovy otdel'no, tulovishcha otdel'no.
     Krylov, ty so mnoj!


     ...U  kombata  mne prishlos'  eshche  raz  pereskazat' vcherashnyuyu  istoriyu s
minami.  Major  SHishkov  nichego  ne  skazal, no  posmotrel  na  menya s  takim
vyrazheniem, chto mne zahotelos' provalit'sya skvoz' zemlyu.
     Sem' let nazad ya molodym  salabonom  prishel k  nemu v rotu  i cherez dva
goda imenno on rekomendoval menya v  shkolu praporshchikov. SHishkov vsegda pomogal
mne i uzh konechno byl vprave rasschityvat' na moyu nadezhnost'...
     Posle  nashego  doklada  kombat  ushel v "radijku" dokladyvat'  komandiru
polka.  Vernulsya on tol'ko cherez polchasa i srazu  zhe  sklonilsya  nad kartoj.
CHto-to nanes na nee. Nakonec vypryamilsya i podozval k stolu rotnyh.
     - Andrej,  - obratilsya on k Snegovu -  znachit  dejstvuem tak.  Esli eta
baba ne vret, to  sejchas oni  snimayut svoi otryady s linii  soprikosnoveniya i
otvodyat  ih  za Sunzhu.  Znachit na poziciyah  ostavyat tol'ko  prikrytie. Ty so
svoimi  lyud'mi  proshchupaj ih oboronu vot  zdes' v rajone garazhej, i  zdes'  -
karandash  SHishkova  dvazhdy  utknulsya  v  kartu.  -  Esli  vse budet  tiho, to
vydvigaesh'sya  s rotoj vot syuda. YA s Bashirovym popytayus'  vot zdes' projti. -
SHishkov  prochertil po karte korotkuyu strelu.  - I vot tut my  ih  ot Sunzhi  i
otsechem. Rota Nikitenko  v eto vremya horoshen'ko  shumanet s fronta. No tol'ko
shumanet! Ponyal menya, Nikitenko? - kombat voprositel'no i strogo posmotrel na
starleya  Nikitenko, kotoryj tol'ko  vtoruyu nedelyu kak  prinyal  rotu,  smeniv
ubitogo snajperom kapitana Kozachinskogo.
     - Tak tochno...,  ponyal. - Posle nebol'shoj  pauzy otozvalsya Nikitenko. V
golose ego prozvuchala obida.
     - I ne  krivis'!  Pozavchera tebe bylo prikazano dojti do  univermaga  i
zakrepit'sya. A ty kuda poper? Na celyj kvartal vpered vylez.
     - Tak chechi zhe othodili, tovarishch major! My zhe u nih na plechah sideli...
     - Ty, kazhetsya, tak  nichego i  ne  ponyal!  -  kombat ustalo vzdohnul.  -
Tretij god oficerskie pogony nosish', a  myslish'  kak  pacan  "srochnik".  CHto
tolku v tom, chto ty u nih na plechah sidel, esli flangi u tebya otkrytye? Tebya
chemu voobshche v uchilishche uchili-to? Da esli  by tebya Ivan'kov sprava ne prikryl,
to  segodnya  by ot  tvoej roty i  vospominaniya  ne ostalos'.  Otsekli by  ot
batal'ona i za noch' vyzhgli  by k edrenoj materi! Cena tvoego gerojstva - dva
dvuhsotyh v batal'one, pyatero ranenyh  i kontuzhenyj  Ivan'kov,  kotoryj  tri
chasa chechenov s tvoego pravogo flanga derzhal. I on eshche obizhaetsya...
     - Da vse ya  ponyal, tovarishch  major! Poshumet', no vpered ne lezt'.  - Uzhe
vinovato i primiritel'no skazal Nikitenko.
     -  Pravil'no  ponyal. - Kombat vnov'  sklonilsya nad kartoj. - "CHechi" pri
othode ochen' lyubyat zasady ostavlyat'. Odna chast'  s shumom otstupaet, drugaya v
eto vremya  za ih spinoj "meshok" organizuet.  Nashi  na plechah pervyh v nego i
vletayut.  K utru chechi zdes' etot  fint mogut  poprobovat' provernut'. Znayut,
chto my budem  nastupat'. A my poprobuem ih opredit'. Vot zdes'... - karandash
vnov' utknulsya v kartu. - ...oni mogut zasadu ustroit'. Tut tri ulicy v odnu
shodyatsya ona delaet polupetlyu vdol' reki. Za spinoj u nih most i Sunzha, s ih
storony devyatietazhki, s nashej - chastnyj  sektor. Naposledok oni zdes'  ochen'
dazhe mogut popytat'sya nas zdes' otodrat', kak gluhonemyh svinej.  No  my eshche
posmotrim - kto kogo vyderet.
     Esli oni meshok nam gotovyat, to sami v nem okazhutsya. Esli prosto otvodyat
sily,  to proverim etot kvartal,  i  bog dast  -  uspeem  most vzyat'. A tam,
glyadish', pered nim eshche i kogo-nibud' prihvatim.
     Nachalo  vydvizheniya  cherez  dva  chasa.  Artilleriya   budet  rabotat'  po
zaprosu...
     Radiostanciyami  ne  pol'zovat'sya. U  chechen  skanery.  V efire rabotayu ya
odin. Otzyvat'sya tangentami. Kod obychnyj. I vsem prikazyvayu - esli vstretite
zhestkuyu oboronu, to v boj ne vtyagivat'sya. Othodite na ishodnye. Znachit, baba
vasha oshiblas' ili vret. Ty, Andrej, voobshche priderzhi ee do utra. Najdi povod.
Pust'  posidit u  nas. I nam spokojnee budet,  da i  ej nechego  noch'yu  soboj
riskovat'...


     ...V polnoch' roty dvinulis'  vpered. V polnoj temnote shturmovye  gruppy
ostorozhno sosredotochilis' u prolomov, za kotorymi  nedobro cherneli razvaliny
domov drugoj storony ulicy. Eshche dnem ottuda bil po nam, bluzhdayushchij ot okna k
oknu pulemetnyj raschet i ogryzalsya snajper.
     Po-prezhnemu sypal  krupnyj  dozhd', i  shum ego glushil vse  zvuki. Tol'ko
gde-to v gorode vyalo perestrelivalis' dezhurnye raschety, da daleko za gorodom
nestrojno uhala artilleriya. Pervymi  v  temnotu ushli razvedchiki. Oni  serymi
tenyami  skol'znuli  v prolomy  sten,  vedushchie  v storonu chechenskih  pozicij.
Gde-to  chavknula  pod  sapogom gryaz',  gluho stuknul  o  kamen'  osypavshijsya
kirpich,  i vse  smolklo. Potyanulis'  tomitel'nye minuty  ozhidaniya. Snegov, v
kitajskom "razgruznike"  i,  vylinyavshem  do peschanoj  belizny "Gornike",  iz
kotorogo  torchal  zatertyj  vorot  ryzhego  verblyuzh'ego  svitera,  sidel   na
kortochkah  za  polurazrushennoj stenoj,  otdelyavshej nas  ot,  stavshej  liniej
fronta ulicy, to i delo  ukradkoj poglyadyval na chasy. Hmurilsya. Vremya shlo, a
novostej ot razvedki vse ne bylo. CHto tam? Mozhet byt' razvedchikov zametili i
v  ruinah ,temnevshih  na  toj  storone ulicy, ih vstretili ostrye kak britvy
kinzhaly  besposhchadnyh zlyh borodachej  i  sejchas  izrezannye  tela razvedchikov
oplyvayut krov'yu  gde-nibud' v  blizhajshem  podvale. Na  vojne net nichego huzhe
tishiny  i   neizvestnosti.  Voobrazhenie  nachinaet  risovat'  samye   mrachnye
kartiny...
     No vot do sluha  doneslos' edva razlichimoe chavkan'e gryazi. YA podal znak
i vse nastorozhilis', oshchetinilis'  stvolami. Spustya neskol'ko  mgnovenij,  iz
seroj  syroj hmari vychertilsya  temnyj siluet cheloveka i tot - chas okazalsya v
desyatke pricelov. Eshche neskol'ko shagov i v prolome poyavilos' znakomoe blednoe
lico  SHpeneva   -  soldata  vtorogo   vzvoda.  Odnogo  iz  nashih   neshtatnyh
razvedchikov. SHpeneva chashche  zovut  "Drakuloj" to li  za  neobychajno  blednuyu,
pochti  molochnuyu  kozhu, to li za ego polnoe prezrenie k  opasnosti. Paren' on
sovershenno "probityj". Odnazhdy,  rassmotrev v binokl' firmennye krossovki na
nogah ubitogo  na "nejtralke" boevika, on  pod ognem chechenskogo  pulemetchika
popolz  ih  snimat'. I snyal! Pravda, odnu krossovku na obratnom puti porvala
pulya i ona prishla v polnuyu negodnost'.
     SHpenev neskol'ko raz  uzhe  prosil  ego perevesti  v razvedrotu,  no nash
byvshij rotnyj Ivan'kov vse  eti pros'by ostavlyal bez otveta, razumno schitaya,
chto takoj "probityj" paren'  nuzhen samim. V razvedku SHpenev  vsegda hodit so
svoim zemlyakom serzhantom Ahundovym po klichke "Hunta".
     ...SHpenev  nashel  glazami Snegova i,  podojdya k  nemu,  negromko  nachal
dokladyvat'.
     -  Tovarishch  kapitan, mozhno vydvigat'sya. CHechenov net. My  proverili ves'
dom i proshli eshche vpered na dva doma. Pusto.
     - A chto tak dolgo? - sprosil rotnyj, vnov' posmotrev na chasy.
     - Da tam chechen staryj sidel s radiostanciej.
     - Gde? - tut zhe napryagsya rotnyj.
     -  Tut. Pered nami,  na vtorom etazhe. Za nashimi poziciyami nablyudal. Ego
vidimo ostavili  nablyudat'.  No my  ego po sigarete vychislili. Dedok kurnut'
malek reshil. Obnaruzhil sebya. Vot poka podbiralis' k nemu chut' zaderzhalis'...
     - I chto?
     - Vse normal'no, tovarishch  kapitan. Hunta  ego nozhom snyal, tot dazhe i ne
pisknul.
     - Da vy chto?! Sovsem ohreneli? U nego  zhe raciya. Ego zhe hvatyatsya!.. - v
golose rotnogo zazvuchal metall.
     - Nikak net, tovarishch kapitan. - obizhenno protyanul SHpenev. - Vse sdelali
kak nado. Dozhdalis'  poka  on so  svoimi pobazaril.  Te emu, vidimo, skazali
snimat'sya. My ego podrezali, kogda on uzhe iz komnaty na lestnicu vyhodil.
     - Tochno? - uzhe spokojnee peresprosil rotnyj?
     -  Obizhaete,  tovarishch  kapitan!  -  osklabilsya SHpenev. -  Sprosite kogo
ugodno -  vam skazhut. My s Huntoj nikogda tuftu ne gonim. Nashi svedeniya hot'
v GRU otpravlyaj...
     - ...Ladno!  - oborval  ego Snegov. -  Dvinulis'! Vremya dorogo.  Pervaya
gruppa  - vpered! Nadezhdin, kak  pereskochish'  ulicu tut zhe  rassredotoch'sya i
prikroj prohod ostal'nyh...



     K chetyrem utra posle beskonechnyh  perebezhek, perepolzanij, tomitel'nogo
lezhaniya sredi ruin my vyshli k domu, za kotorym metrah v sta shumela po kamnyam
Sunzha.  Vatnik uzhe davno promok naskvoz'  i ledyanoj dozhd',  kazalos',  sypet
pryamo po goloj spine. Ruki ot holoda prevratilis'  v kakie-to beschuvstvennye
kultyshki. Perepolzaya cherez  odin iz prolomov, ya natknulsya ladon'yu na  ostryj
kraj armatury,  torchashchej  iz betona.  Tupaya  korotkaya bol'  pochti ni kak  ne
otozvalas' v soznanii, i tol'ko kogda ya pochuvstvoval na kozhe strannoe teplo,
ya posmotrel na ladon'. Iz glubokoj carapiny po pal'cam bezhala krov', no boli
ne bylo. Tol'ko teplo rastekayushchejsya krovi...
     Za  kruzhku  goryachego chaya ya byl gotov  otdat' vse bogatstva mira, no chaj
sejchas byl nesbytochnoj mechtoj.
     Temnota na ulice stala potihon'ku  rastvoryat'sya i skvoz' nee, slovno na
negative  stali  proyavlyat'sya  kontury  unylogo  okrestnogo  pejzazha,  Temnye
izlomannye siluety polurazrushennyh domov, derev'ya skvera  naprotiv. S kazhdoj
minutoj  oni  vse  gushche  nalivalis'   predrassvetnoj  serost'yu,   vse  rezche
procherchivali svoi kontury.
     Dom  po  sosedstvu  s nami uzhe  chas kak  osedlala  rota, s kotoroj  shel
kombat. I  vot teper' my toroplivo zanimali oboronu v pyatietazhke, stoyavshej v
centre  nebol'shoj  ulochki,  chto  by uspet' k  naznachennomu  kombatom  sroku.
Nakonec Snegov dolozhil  kombatu  o gotovnosti.  I cherez  neskol'ko minut  so
storony  nashih  byvshih  pozicij gusto  zatreshchali vystrely. Gde-to  nevdaleke
udarila artilleriya. V  polukilometre ot nas, v glubine  kvartala, kotoryj my
oboshli, polyhnuli razryvy.
     Vremya tut zhe uskorilos'. Minuty pobezhali kak prishporennye, nakladyvayas'
odna na druguyu. Nikitenko "shumanul" kak nado. Kazalos', celyj polk  snyalsya s
pozicij i nastupaet na zanyatyj  boevikami kvartal.  Neozhidanno ryadom so mnoj
ozhila radiostanciya.
     - Tretij, otvet' pervomu! - donessya "izuvechenyj" efirom golos  kombata.
"Tretij" - pozyvnoj Snegova.
     Vmesto  otveta Snegov trizhdy nazhal tangentu vyzova. - signal  togo, chto
on na svyazi.
     - Meteo  peredaet - u tebya pogoda portitsya!  Vidimost'  dvadcat' pyat' -
tridcat'. Smotri pyaterku pered soboj. Vremya plyus tridcat'!
     Snegov nazhal tangetu  i neskol'ko sekund  ne otpuskal. Signal togo, chto
informaciyu prinyal. Potom povernulsya k nam s Nadezhdinym:

     - Slyshali?  Razvedka  dolozhila, chto chechi nachali othodit' k mostu. Otryad
do  tridcati chelovek. Minut cherez  tridcat'  vykatyatsya  na  nas  so  storony
razbitoj pyatietazhki.
     Nadezhdin, ty derzhish' so svoimi pervyj etazh. Bud' osobenno vnimatel'nym.
Esli chechenov zazhmem to im na ulice devat'sya nekuda budet - budut proryvat'sya
za steny.  Na tebya poprut.  Oboruduj pozicii na  sluchaj  boya v dome. My tebya
sverhu podderzhim, no  tebya samogo oni smyat' ne  dolzhny.  Inache sloenyj pirog
poluchitsya.  Do utra ih ne  vykurim. I  vsem proinstruktirovat' bojcov - ognya
bez prikaza ne  otkryvat'!  Dovesti do  kazhdogo "mohra".  Ni zvuka  bez moej
komandy! Podpustit' chechej v  upor. Kazhdomu vybrat' sebe cel'. Pulemetchikam -
otsekat' ih ot skvera - ne dat' nikomu otojti nazad.  Snajperam - vybivat' v
pervuyu ochered' granatometchikov. Vse!
     K boyu!



     I hotya my ih zhdali, no poyavilis' checheny  neozhidanno.  |to  byli opytnye
voiny. Oni ne poshli po doroge mezhdu domami, gde ih mogla by zhdat' zasada ili
sluchajno nakryt'  artilleriya.  Oni poyavilis' bukval'no  iz sten. Ostorozhnye,
chutkie. Po odnomu, po dvoe vybiralis'  na ulicu cherez prolomy v domah  i tut
zhe v skverike pered domom rassredotochivalis',  zalegali,  zataivalis'. Potom
vpered poshla  razvedka. Troe boevikov. Odin  s pulemetom. Oni odnim  broskom
perebezhali cherez ulicu  i ischezli  v srednem  pod容zde  nashej pyatietazhki.  YA
zamer. Neuzheli  obnaruzhat?  Ohotnichij  azart  mgnovenno  vysushil  rot,  i  ya
sudorozhno sglotnul.  Konechno, boevikov  srazu  unichtozhat, no preduprezhdennaya
imi osnovnaya gruppa tot chas otojdet, i rastvorit'sya  v domah, i  vsya s takim
trudom vystroennaya zasada okazhetsya bespoleznoj...
     No mgnovenie shlo za mgnoveniem, a tishinu nichego ne narushalo. Neozhidanno
iz pod容zda vyshel odin iz  chechenov i korotko  svistnul. I  ot zemli  tot-chas
nachali otdelyat'sya serye teni. Boeviki brosilis' cherez ulicu. Ih bylo chelovek
tridcat'. Oni bezhali tremya gruppami, soblyudaya distanciyu mezhdu soboj, chto  by
sluchajnyj razryv snaryada ili ochered' ne mogla zacepit' dve gruppy srazu. |to
byli opytnye volki!
     Do,  kazavshihsya im spasitel'nymi sten, ostalis'  schitannye  metry.  Uzhe
mozhno bylo razlichit' lica  begushchih.  Borody, glaza. I zdes' Snegov korotko i
zhestko ryavknul:
     - Ogon'!
     Zalp v upor  neskol'kih desyatkov avtomatov i pulemetov byl strashen.  Na
kazhdom boevike soshlis' linii neskol'kih pricelov. Sotni pul' bukval'no smeli
gruppy,  raspyali  ih  na  ulichnom  asfal'te,  izorvali  v  kloch'ya. Vse  bylo
zakoncheno za schitannye  sekundy. No eto byli nastoyashchie bojcy! Dazhe ranennye,
umirayushchie oni tyanulis' k oruzhiyu, pytalis'  podnyat'  ego, napravit' v storonu
vragov, poslednim dvizheniem nazhat' na kurok.  No vystrelit' nikto ne  uspel.
CHerez mgnovenie vse bylo koncheno. Strel'ba prekratilas'.
     Tol'ko  snajpera metodichno  "obhodili" tela kontrol'nymi pulyami,  da  v
tishine kto-to iz lezhashchih strashno hripel v predsmertnoj  agonii,  poka shchelchok
snajperskoj vintovki ne oborval etot hrip.

     Paru minut  stoyala tishina. Potom  Snegov  povernulsya  ko mne i negromko
skomandoval:
     - Krylov,  voz'mi pyat'  chelovek. Soberite oruzhie  i horoshen'ko  obyshchite
trupy. Lyubye bumazhki tashchi syuda.
     YA zabrosil avtomat na pleche.
     - Vse ponyal, sdelaem!
     - I  ostorozhnee  tam! - uzhe v spinu brosil rotnyj. - Poka  v bashke dyru
pulej ne prosverlish', k telu ne podhodi.

     Rotnyj kak v vodu glyadel!
     ...Vsegda  udivlyalsya zhivuchesti chechenov! Vot  zhe volya k zhizni! Inogda po
shest' pul' v nem sidit, a on vse otstrelivaetsya. ZHeleznyj narod!..
     V  gruppe, kotoraya perebegala  krajnej sprava, odin iz boevikov poluchil
neskol'ko  pul' v zhivot  i grud',  no  ostalsya v  zhivyh.  A  pulya  snajpera,
"obhodivshego"  uzhe  "zabityh"  chechenov  vidimo  proshla  vskol'z'. CHechen smog
kak-to nezametno vytashchit'  iz karmana "razgruzki"  "limonku"  i teper'  lezha
nichkom v  luzhe  sobstvennoj krovi, szhimal  pod soboj  granatu,  chto by  hot'
naposledok prihvatit' na tot svet paru nashih.
     Ego vydalo prostrelennoe legkoe.
     Obyskivaya odnogo iz ubityh boevikov  ryadom  s  ranenym  chechenom, SHpenev
uslyshal  svistyashchij  klekot  vydoha  i,  s krikom:  "Zdes'  zhivoj!" -  totchas
rastyanulsya na asfal'te, prikryvshis' kak shchitom mertvym telom.
     Ponyav,  chto on  obnaruzhen,  boevik  iz  poslednih sil  pripodnyalsya  nad
asfal'tom.
     - Allahu Akbar!- uslyshal ya,  padaya na  asfal't, hriplyj vykrik, i kraem
glaza  eshche uspel razglyadet' podnyatuyu dlya broska  ruku. No na polovine zamaha
srazu neskol'ko pul' raspyali chechena ne asfal'te. Odna iz nih vidimo perebila
ruku  s  granatoj, potomu chto  tyazhelaya chugunnaya rebristaya kartofelina  upala
pryamo u uzhe mertvoj golovy boevika.
     Oglushitel'no gromko shchelknul, srabotavshij zapal.
     "I raz,  i dva..." - tut zhe mehanicheski nachal  ya otschityvat' sekundy do
vzryva, vzhimayas'  v asfal't pod bokom zdorovogo  mertvogo boevika, ch'ya ryzhaya
boroda, pahnushchaya kakoj-to ne to vostochnoj pryanost'yu ne to dorogim odekolonom
pochti utknulas' mne v lico. "...Povezet ne povezet?"
     ..."Limonka"  strashnaya shtuka. Kak kosoj vykashivaet vse vokrug  sebya  na
dobryh tridcat' metrov, a dostat' mozhet i na sta.
     ...CHerez dolyu sekundy posle scheta "tri" po usham strashno  ahnul vzryv. YA
mgnovenno ogloh  i okazalsya pridavlennym  mertvym chechenom, kotorogo vzryvnaya
volna perebrosila na menya.
     Nam povezlo.  Vse uceleli.  Tol'ko  oskolkom  byl  ranen v nogu  vechnyj
naparnik  SHpineva "Hunta",  da ya do  vechera ne mog izbavit'sya  ot protivnogo
zvona v ushah...

     ...Kogda  my uzhe  zakanchivali  obysk ubityh, so storony Sunzhi doneslas'
chastaya  strel'ba,  kotoruyu   vskore  perekryl  moshchnyj  vzryv.  Vernuvshis'  v
pyatietazhku, my uznali, chto vzyat' most shodu tam tak i ne udalos'. Kak tol'ko
nashi  vyshli  k mostu, checheny  otkryli plotnyj  ogon' i pochti srazu  vzorvali
most.
     U Snegova  nas zhdal syurpriz.  V  uglu ispuganno  i zlo tarashchilsya na nas
svyazannyj boevik.
     - Otkuda "chech"? - udivilsya ya.
     - Iz razvedki,  kotoraya poshla dom  nash proveryat'. - Usmehnulsya Snegov -
Dvoih Nadezhdin so svoimi  srazu prirezal. A  etogo skrutili  i predlozhili na
vybor  -  na  nozhe  okazat'sya ili  svoim  signal podat',  chto put' svoboden.
Bratello vybral zhizn'. Novoe pokolenie vybiraet "pepsi".
     Molodec Nadezhdin! Rastet!
     Nu, pokazyvaj trofei...

     S rassvetom k nam podtyanulas' boevaya tehnika i tyly batal'ona. Sprava i
sleva k beregu Sunzhi vyshli sosedi.
     Posle  podhoda  tylov my ponesli  kombatu trofei  i  sobrannye u ubityh
dokumenty. Pravda, tashchili my ne vse. U odnogo iz boevikov, vidimo  komandira
gruppy,  na poyase boltalsya nastoyashchij, navernoe  eshche  s revolyucii, "mauzer" v
derevyannoj kobure. Pistolet yavno pobyval v rukah  kubachinskih masterov. Ves'
v   zolotoj   i   serebryanoj   nasechke   s   rukoyatkoj  iz   dorogo   dereva
inkrustirovannogo zolotoj finift'yu on byl nastoyashchim proizvedeniem iskusstva.
"Mauzer" zabral sebe Snegov. Konechno, eto bylo ne sovsem  po ustavu,  no kak
ni  kruti  - imenno on komandoval  zasadoj. I potomu, po  neglasnomu pravilu
vojny,  luchshij trofej byl ego. U  menya v  karmane  lezhala zatejlivo rasshitaya
arabskoj  vyaz'yu  golovnaya  povyazka odnogo iz  boevikov  i  kamennye  chetki s
arabskimi bukvami  na  kazhdom  kameshke. Konechno, koe-chto oselo  i  u  drugih
bojcov. V  rote strazu pribavilos'  "razgruznikov", nozhej, perchatok. SHpenev,
otzhav krov', zapihal v veshch'-meshok tepluyu kamuflirovannuyu kurtku.
     - Potom otstirayu, zashtopayu. Otlichnyj kurtyak! Ne to, chto nashi vatniki...
- burknul on pochti opravdyvayas', stolknuvshis' so mnoj glazami.
     No   i  bez  "mauzera"  pyatnadcat'  avtomatov,  chetyre  "pekaema",  tri
"snajperki",  chetyre "granika"  i celaya gora boepripasov, kotorye tashchili  na
sebe "chechi" - vpechatlyali i tyanuli ne na odin orden dlya roty...


     - Horoshuyu stayu zabili. Opytnye volchary byli. - skazal kombat, otlozhiv v
storonu  propitannoe  lipkoj  vysyhayushchej  krov'yu  udostoverenie   odnogo  iz
boevikov.  -Po dokumentam, iz polka  special'nogo naznacheniya  "Borz". Krutye
byli "chechi". Nado vashu zhenshchinu  k nagrade predstavlyat'! Otlichnuyu  informaciyu
dala. Kak dumaesh', Andrej?
     -  Poluchaetsya, chto tak. - Razvel rukami Snegov. - Tol'ko vot neponyatno,
kogo oni v zasade zhdali do togo, kak ih Nikitenko pugnul.
     - Andrej, da ty  nikak revnuesh'? - usmehnulsya suhosti Snegova  SHishov. -
Tvoe - kombat kivnul na grudu trofejnogo oruzhiya  - pri tebe ostanetsya. Ty ih
zabil. Tebe i slava! A tetka eta molodec. Informaciyu tochnuyu sdala.  Priglasi
ee ko mne...


     No v  batal'one  Monetki uzhe ne  bylo.  Okazalos', chto pod  utro, kogda
nachalsya boj, ona uprosila Lomova otpustit' ee domoj.
     - Kak strel'bu  uslyshala tak stala  prosit'sya. Skazala  syn doma  odin.
Plakala...  -  opravdyvalsya  Lomov. -  Nu ne  budu zhe  ya  ee siloj  derzhat'.
Skazala, chto obyazatel'no dnem vernetsya.

     No dnem Monetka tak u nas i ne poyavilas'...

     Vecherom   na   flange   u   nas   postavili  "morpehov"   tol'ko-tol'ko
perebroshennyh syuda s Severa.
     Ih kombat  nevysokij smuglolicyj ne-to kazah ne to bashkir prishel  k nam
utochnit' voprosy po vzaimodejstviyu. S nim prishlo eshche dvoe oficerov i chelovek
pyat' bojcov ohrany. My  s lyubopytstvom  razglyadyvali ih novye kamuflyazhi.  Na
fone  nashej  odnocvetnoj  linyaloj,  dranoj,  gryaznoj  "mabuty",  samodel'nyh
"razgruzok"  i  staryh  obtrepannyh  "bronikov"   "morpehi"  v  svoih  novyh
kamuflyazhah i shtatnyh "razgruznikah" vyglyadeli nastoyashchimi krasavchikami.
     - Soldaty u vas nichego. Vnushitel'nye! - ne vyderzhal,  pohvalil vypravku
"morpehov" Snegov. - Bojcy!
     -  U nas ne soldaty. U nas  matrosy... - pochti mehanicheski i vidimo uzhe
privychno popravil  rotnogo kombat "morpeh". - A bojcy iz  nih  poka nikakie.
Polovina naroda prosto s korablej snyato.
     - Ne ponyal? - udivilsya Snegov. - |to kak eto, s korablej?
     -  Da ochen'  dazhe prosto. Eshche  mesyac  nazad vo  vse  brigade ne to, chto
batal'ona, ni odnoj roty  hotya by napolovinu ukomplektovannoj ne bylo. A tut
srochnyj prikaz gotovit' usilennyj batal'on  v CHechnyu. Nachal'stvo bystro vyhod
nashlo.  Flot  vse ravno  u  stenki stoit.  Vot  i doukomplektovyvali brigadu
matrosikami s korablej. Tochno kak v sorok pervom godu. S korablej - v okopy!
     - Tak oni u vas  hot' strelyat'-to umeyut?  - Uzhe ironichno  posmotrel na,
stoyavshuyu u vhoda, ohranu Snegov.
     - Obizhaesh'!  - osklabilsya "morpeh". - My za etot mesyac ih podnataskali.
Vse uprazhneniya  otstrelyali. Granaty otkidali. Mehanikov  voditelej obkatali.
Konechno,  oni ne Rembo, no i ne pushechnoe myaso. K tomu zhe gonor u rebyat est',
fors.  Morskaya pehota! S  taktikoj  vot tol'ko slabovato. Oficerov  s boevym
opytom  pochti  ne  ostalos'. V batal'one ya odin kto  vojnu  videl. SHest' let
nazad Afgan chutok zacepil. Ostal'nye oficery molodezh'. Ih samih  uchit' eshche i
uchit'.
     - Nu, zdes' checheny vas bystro nauchat. - Hmyknul Snegov.
     - Ladno! - Nedovol'nyj kolkost'yu rotnogo, obrezal  razgovor "morpeh"  -
Kak k vashemu kombatu projti? Nado obgovorit' vzaimodejstvie...

     Posle uhoda "morpehov"  Snegov serdito dostal  iz karmana "razgruznika"
myatuyu  pachku sigaret.  Vybil iz  nee  odnu, chirknul zazhigalkoj, pojmal belym
kraem sigarety ryzhij yazychok ognya. Molcha gluboko zatyanulsya. Medlenno vydohnul
iz nozdrej dym.
     - CHudny  dela tvoi, gospodi! -  Nakonec  ustalo i opustoshenno skazal on
kuda-to v pustotu.  - Do chego nasha slavnaya armiya  dokatilas' za chetyre  goda
demokratii! Celym  okrugom  polk  na  vojnu  sobiraem -  sobrat'  ne  mozhem.
Matrosov s korablej avtomatami vooruzhaem i v pehotu suem! Doreformirovalis'.
Takuyu stranu prosiraem...

     ...Kombat "morpehov" skazal pravdu. Gonoru u nih  hvatalo. Na sleduyushchuyu
noch' batal'on "morpehov", odnim broskom perepravilsya cherez Sunzhu.  Ne smotrya
na udarivshij noch'yu moroz, "morpehi"  prosto pereshli reku v brod po natyanutym
leeram,  kotorye za soboj  peretashchila  perepravivshayasya  tuda  razvedka.  I s
rassvetom oni uzhe  chistili okopy na pravom beregu.  Sonnye boeviki, nikak ne
ozhidavshie ot russkih takoj pryti, v panike otstupili vglub' kvartala, brosiv
horosho oborudovannye pozicii po beregu. Vo  vremya etogo  broska "morpehi" ne
poteryali ni odnogo cheloveka.
     No  na etom  vezenie  "morpehov" konchilos'.  Na sleduyushchij den' odna  ih
rota,  po neponyatnoj prichine vdrug dvinulas' vpered i vletela v zasadu, byla
okruzhena. S ogromnym trudom morpehi smogli probit'sya obratno. V boyu poteryali
desyat' chelovek ubitymi dvenadcat' ranenymi i pyateryh propavshimi bez vesti. A
na sleduyushchij den' k nam opyat' prishla Monetka...


     No eto byla uzhe sovershenno drugaya zhenshchina.
     Kogda soldaty priveli ee k nam, ya dazhe ne srazu uznal ee. Dumal priveli
kakuyu-to staruhu. Vmesto molozhavoj, bojkoj  baby peredo mnoj  stoyala pozhilaya
bomzhiha.  Ee  odezhda  prevratilas'  v gryaznoe rvanoe tryap'e, i  sama  ona  v
sinyakah,   s   vsklokochennymi,    nechesanymi    volosami    byla    kakoj-to
polusumasshedshej, opustivshejsya.
     - Ninel' Georgievna, chto sluchilos'? - brosilsya k nej Nadezhdin.
     Ona pusto, nevidyashche posmotrela na nego,  chto-to shepcha pro sebya suhimi v
zapekshejsya krovi i gryazi gubami.
     - CHto s vami? - on ostorozhno tronul ee za plecho. - |j, vy slyshite menya?
     Ot  ego kasaniya ee vdrug  peredernulo  kak ot udara  tokom.  Ona slovno
ochnulas'  i uzhe  osmyslenno posmotrela  na  lejtenanta.  Vdrug v  ee  glazah
zagorelos' kakoe-to ozhestochennoe otchayanie. Neozhidanno  ona  shvatila ego  za
ruku   i  razmeryannym,  bezzhiznennym  kak   u  mehanicheskoj   kukly  golosom
proiznesla:
     - Rasstrelyajte menya! YA vas vseh predala!

     Nadezhdin rasteryanno zamorgal glazami.
     - CHto?  Kakoe predatel'stvo?  CHto  proizoshlo?  - on  popytalsya  -  bylo
usadit'  ee v staroe kreslo  u  stola, no  ona vdrug  zlo ottolknula ego  i,
povernuvshis' v Snegovu, uzhe pochti s nenavist'yu vykriknula:
     -  CHto vam ne  ponyatno?  Da, predala! Vas  vseh  predala!  |to ya  vashih
morskih pehotincev v zasadu zavela! I vas pytalas', da ne vyshlo...
     I zdes' v nej slovno chto-to slomalos'. Ee lico vmig uvyalo i ona, zakryv
lico  rukami,  meshkom  ruhnula  na  koleni  i  strashno, po-zverinomu zavyla.
Neskol'ko mgnovenij nikto  ne  mog  prijti v sebya. Pervym ochnulsya Snegov. On
podhvatil ee pod myshki, odnim ryvkom podnyal s zemli, usadil v kreslo.
     - Lomov, vody! - Ryavknul on, ostolbenevshemu kapteru.
     Komandirskij  ryk mgnovenno vyvel kaptera iz ocepeneniya, i tot metnulsya
k bachku s vodoj stoyavshemu v uglu. Zacherpnul myatoj alyuminievoj kruzhkoj vodu i
podskochil k rotnomu. Snegov vzyal protyanutuyu  kruzhku  i s siloj razvedya ruki,
kotorymi Monetka zakryvala lico, pochti vsunul kraj kruzhki ee v guby.
     - Pej! - spokojno i  zhestko  skazal on, nakloniv kruzhku  tak, chto voda,
perelilas' cherez kraj,  prizhatyj k gubam  i pobezhala  po podborodku za vorot
gryaznoj kofty.
     Monetka sudorozhno, instinktivno glotnula  vodu,  no tut  zhe podavilas',
zakashlyalas'.   Snegov  otvel  ruku  v  storonu   i,   dozhdavshis'   poka  ona
prokashlyaetsya, vnov' sunul kruzhku ej v ruki:
     - Pej, govoryu!
     Na eto raz Monetka  uzhe sama vzyala kruzhku  i zhadno vypila ee  do samogo
dna.  Potom medlenno postavila ee na  stol i tyazhelym  mutnym vzglyadom obvela
stoyavshih vokrug nee oficerov.
     - A  teper' rasskazyvaj! - Snegov sel na  skamejku pered stolom i, vzyav
so stola sigarety, zakuril.
     V  glazah  Monetki  poyavilas'  osmyslennost',  i  ona, slovno  vspomniv
chto-to,  bukval'no  vpilas'  vzglyadom v Snegova,  no on  vyderzhal ee  dolgij
vzglyad.
     - ...Igorek i YUra. - proiznesla ona nakonec ele slyshno.
     - CHto? - Peresprosil Snegov.
     - Ogonek i Drema-tak zhe tiho pochti prosheptala ona.
     - Kto eto? - sprosil Snegov.
     - Synochki  moi.  -  Pochti neslyshno vydohnula Monetka. -  Igorek  i YUra.
Krovinochki. Moi mal'chiki.
     - CHto s nimi sluchilos'?
     Monetka dolgo  molcha, shevelya  bezzvuchno gubami,  slovno  pytalas' najti
slova. Nakonec proiznesla.
     - Netu ih bol'she. Ubili... - i guby ee snova zadrozhali kak v lihoradke,
a lico perekosila sudoroga boli.
     - Kak ubili? - ne  vyderzhal ya. - Oboih? No ty zhe skazala, chto  odin syn
na Severe, na flote sluzhit.
     - Vchera ubili. - Monetka shvatilas' pal'cami za viski, slovno staralas'
izbavit'sya ot golovnoj boli.
     - Gde ubili? Na Severe? - peresprosil Snegov.
     -  Net.  Zdes'.  Na  Spokojnoj.  YA  ego ubila. I  YUru  tozhe.  - Monetka
mertvenno i strashno posmotrela na menya, slovno zachityvala prigovor.
     - Tak, hvatit zagadok! - zhestko obrezal Snegov. - Davaj tolkom ob座asnyaj
chto  sluchilos'? Gde  tvoi synov'ya?  - on zagasil  okurok,  tut  zhe  prikuril
sleduyushchuyu sigaretu.  -  Kak tvoj starshij okazalsya  zdes', esli on sluzhit  na
Severe?

     -  ...Menya checheny  k vam poslali,  chto  by  ya  vas v  zasadu zavela.  -
Neozhidanno spokojno  i chetko  skazala Monetka. - Oni  prishli  noch'yu. Snachala
iskali edu. Potom uvideli YUru. On  v posteli lezhal. Starshij  sprosil, pochemu
on ne voyuet. Pochemu, mol, ne zashchishchaet svoj gorod  ot  zahvatchikov.  YA nachala
ob座asnyat', chto on  eshche malen'kij, chto on shkol'nik, no tut YUra vdrug  skazal,
chto protiv svoih voevat' ne mozhet.
     ...Prosila ya ego,  umolyala, molchat', ne razgovarivat' s  chechenami. A on
vsegda  byl gordyj.  Nikogda ne molchal. Skol'ko ego za  eto chechenyata bili na
ulice...
     "|to  kto u tebya "svoi"?  - sprosil  starshij. YUra otvetil, chto svoi eto
russkie. Togda  chechen sadanul  sapogom  po krovati  i  kriknul,  chto  by YUra
vstaval  i  shel  s nimi. YA  v kolenyah u etogo boevika  valyalas', prosila  ne
uvodit' syna.  Govorila, chto on  boleet.  CHto  emu vsego shestnadcat', chto on
muzykant i  oruzhie s rodu  v rukah  ne derzhal. Kol'co poslednee svoe zolotoe
otdala. No oni vse ravno uveli ego.
     Utrom  pobezhala k nim  v shtab. YA znala Vahu Magomadova. YA s ego mater'yu
ran'she rabotala.  Druzhili my  s  nej  ran'she.  Vaha kakoj-to  shishkoj  stal u
boevikov. Ves' v oruzhii hodil. Ele k nemu probilas'. Dolgo ob座asnyala kto ya i
zachem prishla. On snachala voobshche ne hotel razgovarivat'. No ya ego uprosila, i
on poshel kuda-to uznavat' o YUre.  Vernulsya. Skazal, chto YUra zhiv. No vytashchit'
ego  on  ne smozhet.  CHto  ego  zaderzhal  patrul', za  to, chto  tot zanimalsya
vrazheskoj  propagandoj.  A sejchas  vojna  i za  takoe  mogut  rasstrelyat'. YA
plakat' nachala, ob座asnyat',  kak bylo  delo.  V eto vremya v kabinet zashel eshche
odin chechen. Vysokij ryzheborodyj. Poslushal menya, a potom skazal, chto on mozhet
mne pomoch'. No snachala, skazal, ya dolzhna pomoch' im...
     ...Mozhno sigaretu? - vdrug poprosila ona Snegova.
     Tot  molcha  protyanul  ej  pachku.  Monetka  drozhashchimi  pal'cami  dostala
sigaretu. Rotnyj  chirknul  zazhigalkoj  i  podnes  ej  ogonek. Ona  zakurila.
Neskol'ko raz gluboko zatyanulas' i, nakonec, opyat' zagovorila:
     - Vtoroj chechen skazal,  chto YUra sidit v komendature  vo dvore ih shtaba.
CHto s nim vse normal'no. No raport patrulya ochen' plohoj i dokazat', chto  YUra
ne  agitiroval protiv  ihnej  Ichkerii budet ochen'  slozhno. No esli  ya  smogu
sdelat' to, chto oni skazhut, to YUru prosto otpustyat.  YA skazala, chto soglasna
na vse.
     Togda ryzhij  vyzval  Vahu v koridor.  Dolgo oni  tam o chem-to govorili,
sporili. Potom vernulis'. Vaha podvel menya k karte na stole.
     "Vot zdes' stoyat russkie. -  Pokazal on mesto, gde vy  togda stoyali.  -
Esli hochesh' spasti syna,  to ty dolzhna  pojti k nim i privesti ih tuda, kuda
my skazhem..." - Monetka zamolchala i vnov' zatyanulas'  sigaretoj.  V  podvale
povisla tishina.
     - I ty poshla? - nakonec ne vyderzhal Snegov.
     - YA otkazyvalas'. - Motnula golovoj Monetka. - Skazala, chto russkie mne
ne  poveryat.  CHto  oni teper'  nikomu  ne veryat.  I chto iz etogo  nichego  ne
poluchitsya. No  vtoroj, ego Aslambek zovut, skazal, chto  oni sdelayut tak, chto
by vy poverili. I chto u nego net vremeni menya ugovarivat'.  Mol, esli hochesh'
spasti syna  - to soglashajsya, a  net  - umatyvaj.  On sobralsya uhodit'.  I ya
soglasilas'. YA hotela tol'ko odnogo - spasti YUru...
     Vaha  vyzval  kakogo-to boevika  i oni s  nim  dolgo chto-to obsuzhdali u
karty. Potom on podozval menya i skazal, chto  moe pervoe zadanie eto pojti  s
etim boevikom k linii fronta i  horoshen'ko zapomnit', gde on  postavit miny.
Potom  boevik  vyvedet  menya k vam i ya dolzhna pokazat' vam gde ih postavili.
Vaha skazal, chto eto pomozhet mne vojti k vam v doverie. I ya poshla...
     Snachala vot on...  - Monetka kivnula na menya - ...ne poveril. No  potom
poshel  s  soldatami proveryat'.  Miny nashli. I  noch'yu  ya  vernulas'  k  Vahe.
Rasskazala, chto vse sdelala. Oni prikazali pokazat' na karte gde vash shtab. V
kakom  dvore  ya s  vami  razgovarivala.  YA pokazala.  Prosila  ego  ustroit'
svidanie s synom. No Aslambek skazal, chto eto ne vozmozhno. V tyur'mu chuzhih ne
puskayut, no on emu ot moego imeni otneset pechen'e. I chto skoro vse konchitsya.
YUru vypustyat. Prikazal prijti utrom.
     Utrom oni menya zhdali vtroem. Vaha, Aslambek i tot, tretij. Skazali, chto
teper' vse zavisit tol'ko ot menya. Esli sdelayu segodnya delo  - k  vecheru syn
budet doma, chto deneg dadut, i pomogut iz Groznogo uehat' kuda zahochu. Potom
podveli menya k  karte i pokazali mesto,  kuda ya  dolzhna byla  vyvesti vashih.
Rasskazali, kak vas tuda zamanit'. Pro most, pro to, chto checheny  othodyat.  YA
kak v tumane byla. Nichego ne chuvstvovala.  Odna tol'ko mysl' sidela v golove
- YUra, YUrochka...
     A dal'she vy luchshe menya znaete... - Monetka opyat' zamolchala.
     - CHto my znaem? - peresprosil Snegov. - Davaj rasskazyvaj vse do konca.
     - A chto rasskazyvat'? - gorestno vzdohnula Monetka. - Budto ne pomnite?
Prishla k vam. Rasskazala. Vy  menya ostavili s vashim soldatom, a sami ushli. YA
dumala,  chto vy poverili i pojdete so  mnoj.  I  soldat vash tak  zhe govoril.
Hvalil menya. No vy poshli sami.  YA kak strel'bu utrom  uslyshala  - vse  srazu
ponyala. Ele vyrvalas'. Dobralas' do shtaba Vahi. On vyshel zloj kak chert. Sbil
menya s nog. Izbil nogami. Krichal, chto ya nichego ne sdelala, chto noch'yu russkie
proshli k nim v tyl i pogibli ego lyudi. CHto  pogib tot tretij chechen,  kotoryj
miny  stavil. Nazyval menya gryazno. YA  v nogah u nego  valyalas', klyalas', chto
vse  sdelala,  kak on prikazal. Prosto mne ne poverili. CHto segodnya eshche  raz
pojdu, tol'ko uzhe  k drugim. On menya ne  slushal. Hotel pristrelit'. Pistolet
dostal. No tut iz doma vyshel vtoroj, s ryzhej borodoj - Aslambek, i ostanovil
ego. Oni dazhe porugalis' mezhdu soboj. Vaha krichal, chto menya nado prikonchit',
no vtoroj  govoril,  chto nuzhno  prodolzhat' probovat'.  V konce  koncov  Vaha
plyunul na menya i ushel, a vtoroj prikazal  vstat' i  idti za  nim.  On privel
menya  v  svoj  kabinet.  Dal chayu. YA  tol'ko  odno  sprosila  -  zhiv li YUrik?
Ryzheborodyj skazal, chto  zhiv.  I  chto on  kak muzhchina, svoe slovo derzhit. No
terpenie ego zakanchivaetsya. K tomu zhe front vse blizhe i kogda on  podojdet k
tyur'me  vseh zaklyuchennyh  rasstrelyayut. I eto budet  so dnya na den'. Vremeni,
mol, malo ostalos'. YA prosto  s  uma soshla. Plakala,  umolyala. On skazal mne
prijti  utrom. YA domoj  ne poshla. Vsyu noch'  prosidela  v  kakom-to  razbitom
podvale u ih shtaba. Vse boyalas', chto arestovannyh noch'yu pogonyat na rasstrel.
S shesti utra pod ego oknami stoyala. CHasov v vosem',  menya priveli k nemu. On
byl uzhasno  zloj.  Noch'yu vashi  cherez  Sunzhu  perepravilis'  i  u chechenov byl
perepoloh. Aslambek skazal, chto eto moj poslednij shans. CHto on na svoj strah
i  risk vystavit svoih lyudej. No esli ya  do chasu dnya ne  privedu  russkih na
ulicu, gde oni budut sidet', to o syne mogu zabyt' navsegda.
     YA  ne  pomnyu, kak dobralas' do  pozicij gde sideli  vashi. Pomnyu  tol'ko
komandira ihnego moloden'kogo. YA emu rasskazala,  chto znayu gde zdes' ryadom u
chechenov bol'shoj sklad s oruzhiem  i gde oni plennyh derzhat. On srazu poveril.
YA skazala,  chto provozhu, no on razreshil  mne  idti s  nimi  tol'ko do nachala
ulicy,  gde ih zhdali. Tam on otpravil menya  domoj.  Skazal,  chto mne  nel'zya
riskovat'...
     YA brosilas' k Aslambeku. Po doroge uslyshala strel'bu so Spokojnoj...
     Prishla k  ih shtabu. Priveli  menya k Aslambeku.  Tot sidel dovol'nyj. Po
racii, kotoraya  stoyala na stole, emu vse vremya dokladyvali o tom,  kak  b'yut
russkih. YA nachala prosit' za syna, no on tol'ko otmahnulsya, mol, ne do togo.
Potom, kogda vse zakonchitsya...
     Tol'ko  pod  vecher  boj  zakonchilsya. Vernulis' boeviki. Prinesli  mnogo
oruzhiya i dokumenty  ubityh. Ih vysypali  pered  nim na stole.  On  nachal  ih
smotret'.  A  odna  soldatskaya knizhka  slovno  sama ko  mne  pod samye  ruki
vsporhnula... - tut golos Monetki opyat'  zadrozhal, no ona siloj szhala kulaki
i, spravivshis' s podkativshim k gorlu komom, prodolzhila. - YA  vzyala knizhechku.
Otkryla. I vse pered glazami zakruzhilos'. Dumala pryamo tam v obmorok  upadu.
Na fotografii-to Igorek moj. V matrosskoj forme. Pytayus' prochest'. Ne mogu -
bukvy  prygayut, slova ne skladyvayutsya... - po shchekam  Monetki  gusto pobezhali
slezy, no ona slovno by i ne zamechala ih:
     - Kak  ya uderzhalas'  togda - ne znayu. Znala tol'ko, chto dolzhna molchat'.
CHto esli skazhu hot' slovo, vydam sebya - tochno ub'yut YUrochku. CHecheny poshchady ne
znayut. Oni ne prostyat, chto  ego brat protiv nih voeval.  Dazhe esli pogib vse
ravno ne prostyat. Odna mysl' bilas' v golove - hot' YUrochku spasti...
     Skol'ko  sidela  -  ne pomnyu. Vse  vokrug kak v  tumane.  Pered glazami
kruzhitsya. V ushah shum. Nakonec  sobralas' silami, govoryu: "Aslambek,  ya  svoe
delo sdelala. Sderzhi i ty svoe slovo -  verni  syna!" On posmotrel na  menya,
potom  vstal  iz-za  stola,  govorit: "Horosho! Pojdem!" Vyvel  menya  vo dvor
ihnego  shtaba. Proshli v ugol dvora, tam vhod v byvshee shkol'noe bomboubezhishche.
YA eshche shkol'nicej byla,  nas uchili  tam ot atomnoj  bomby pryatat'sya. Podvel k
nemu. Dver' stal'nuyu otkryl  - idi,  govorit,  ishchi!  YA eshche udivilas', pochemu
nikto tyur'mu ne ohranyaet. Zashla. Proshla v ubezhishche. Vidno tam u nih pomeshchenie
dlya doprosov bylo. Lampochka odna pod potolkom  gorit. Tusklaya. Pochti  nichego
ne vidno. I duh tyazhelyj takoj. Stoly stoyat. Tryapki vsyakie. K stenam kakie-to
cepi privareny. I pusto. Nikogo.  YA zvat' nachala. Nikto ne otzyvaetsya. Potom
vspomnila, chto tam eshche neskol'ko pomeshchenij bylo. Umyval'nik, medpunkt. Poshla
po koridoru. I za pervoj zhe dver'yu ya  YUru i nashla. Ih pyatero v  kamere bylo.
CHetvero  vzroslyh  muzhikov i  on. On  s  samogo kraya lezhal. YA ego po sviteru
krasnomu uznala.  Srazu  ponyala  - mertvyj  on.  Kak  vytashchila ego  iz etogo
ubezhishcha - ne  pomnyu. Pomnyu, chto tol'ko vse  staralas' ostorozhnee po lestnice
tashchit', chto by nogi ne sil'no po stupen'kam bilis'. Okochenel on uzhe davno. A
na svetu vizhu - i pyatnami serymi poshel. Davno ubili oni ego. Navernoe, eshche v
pervuyu noch'. Zastrelili v golovu...
     Sklonilas' nad  nim.  Glazhu  po licu.  A svoloch' eta  ryzheborodaya ryadom
stoit. YA emu govoryu: "Kak zhe tak? Ty zhe obeshchal. Slovo muzhskoe mne  daval?" A
on  mne  v  otvet  tak  spokojnen'ko:  "S  vami, russkimi, nikakie slova  ne
dejstvuyut. Vy vse sobaki! I s vami kak sobakami nado obrashchat'sya..."
     Brosilas'  ya na  nego. Odnogo hotela - do glotki  ego dobrat'sya. Zubami
vcepit'sya, porvat'  i sdohnut' tam  zhe. Da on, gad,  vidno pochuvstvoval eto.
Ili special'no menya dovodil. Otskochil v  storonu  i sapogom  menya. A  tu eshche
checheny podskochili.
     Skol'ko oni menya bili - ne pomnyu - soznanie ya poteryala. A prishla v sebya
- Vaha nado mnoj stoit. On svoih boevikov razognal. Naoral na nih.  Dozhdalsya
poka ya  na nogi vstanu. Posmotrel na  menya i govorit:  "ZHal' ya tebya vchera ne
pristrelil! Ne muchalas' by tak segodnya".
     A  ya zub vybityj vyplyunula emu  pod  nogi i govoryu - "Nu tak pristreli,
gad, esli ty takoj dobryj! Sdelaj milost'. Mne teper' vse ravno..."
     On pokrivilsya. Rasstegnul koburu na poyase, no potom opyat' zastegnul.
     "ZHivi!  - govorit. - Ty  svoyu zhizn' u  nas vykupila.  Umatyvaj  otsyuda.
Zavtra prihodi. Nas zdes'  uzhe  ne budet.  Syna  pohoronish'.  Derzhi vot,  na
pohorony!" - i sunul mne za shivorot den'gi...
     Potom vzyal menya za vorotnik, dotashchil do vorot i vytolknul na ulicu.
     "Uhodi! A to syna nekomu horonit' budet..."
     Monetka rukavom pal'to uterla slezy.
     ...Vot  tak ya synochkov svoih i poteryala! - Uzhe budnichno, pochti spokojno
zakonchila ona. - Vseh predala. Rasstrelyajte menya!


     ...Potryasennye rasskazom  my  dolgo molchali. Nakonec Snegov vstal iz-za
stola. Povernulsya ko mne.
     - Krylov, - V golose rotnogo ya vpervye za eti dni uslyshal rasteryannost'
- ...otvedi zhenshchinu  v  bytovku. Postav' u dverej chasovogo. Pust' glaz s nee
ne spuskaet.  Bojcam  ne  slova.  CHasovogo  lichno  proinstruktiruj. Pridumaj
chto-nibud'.  No chto  by yazyk  za zubami derzhal. I prover' posty.  A  my  tut
pokumekaem, chto dal'she s nej delat'...

     Kogda ya vernulsya, v nashem podvale  sidel kombat i Nadezhdin, vytyanuvshis'
pered SHishkovym kak shkol'nik na uroke, dokladyval:
     - ...  "Morpehi" podtverdili.  Byl  u nih starshina vtoroj  stat'i Igor'
Monetka. Dobrovol'cem  vyzvalsya v CHechnyu. Mol, mestnyj, gorod  otlichno znaet.
On  u  nih  zamkomvzvoda razvedki  byl. Vchera  pogib.  Probival  koridor dlya
okruzhennoj roty, da sam s otdeleniem pod pulemet popal. Telo vynesli  s polya
boya  tol'ko segodnya  utrom. Oni sprosili, pochemu  my interesuemsya. YA skazal,
chto ego dokumenty mestnye zhiteli nashli. Ne stal im pro mat' rasskazyvat'...






     ...Monetka idet vperedi menya metrah v treh.
     ...Sobstvenno  govorya, my  uzhe  prishli.  Gluhoj tupik  kakogo-to  dvora
upiraetsya  v poluobvalennuyu kirpichnuyu stenu. Za nej kakie-to chastnye doma. U
odnogo ee kraya voronka ot snaryada. Dazhe mogilu kopat' ne nado.
     - Stoj!
     Uslyshav komandu, ona zamiraet, i kak ot udara ispuganno vtyagivaya golovu
v plechi:
     - Pogodi nemnogo! Molitvu mozhno prochitat'?
     - CHitaj, esli hochesh'.
     Neskol'ko  sekund ona stoit,  zamerev  kak maneken, nakonec, sobiraetsya
silami.
     - Gospodi, kak zhe ona nachinaetsya? Izhe esi na nebeseh...

     YA smotryu na ee spinu.  Gde-to nepodaleku ahaet razryv miny. Vzdragivaet
pod nogami zemlya. Monetka instinktivno vzhimaet golovu v plechi.
     CHto etoj bredovoj vojne eta  zhenshchina s ee mertvymi synov'yami? Ne pervaya
i  ne poslednyaya zhertva. Zacherstvet' by  pora, ukryt'  dushu  za  spasitel'noj
korostoj beschuvstviya, da vse ne vyhodit. Vot  i  sejchas stoyu i dumayu ob etoj
zhenshchine.
     CHto  sejchas tvorit'sya  v  ee  dushe?  Dejstvitel'no ona  zhdet  vstrechi s
synov'yami  i molitvoj  hochet  oblegchit'  svoi poslednie  mgnoveniya,  ili  po
velikomu instinktu zhizni pytaetsya rastyanut' eti sekundy. Kto znaet...


     ...Kombat ne stal dokladyvat' v shtab polka o Monetke. CHto dokladyvat' -
i tak vse  yasno. Pogibshih ne vernesh'.  Otpravlyat'  ee nekuda. Ni  tyur'my, ni
sudej,  ni prokurorov,  ni  advokatov  v etom  raspadayushchemsya, gniyushchem zazhivo
gorode net. My vse zdes' i sud'i i podsudimye. Kazhdogo iz nas zhdet svoj sud.

     -  ...Nyne prisno i vo  veki vekov! Amin'! - ona zamolkaet i napryazhenno
zamiraet, ozhidaya konca.
     - Vse? - Sprashivayu ya ee.
     - Vse... - CHut' pomedliv, otvechaet ona. - Mozhesh' strelyat'.
     ...Mogu. No prikaz byl drugoj.
     Rano utrom menya razbudil posyl'nyj. Rotnyj prikazal pribyt' k nemu.

     ...CHestno govorya,  ya ne lyublyu, kogda vot tak  podnimayut. Ne k dobru eto
obychno.  K  tomu  zhe srazu  ponyal,  po kakomu  povodu menya vyzyvaet  Snegov.
Monetka u nas ostalas' pod ohranoj. I nichego horoshego ot  etogo  vyzova ya ne
zhdal. Dumal, sejchas prikazhut v rashod ee vyvesti.
     Tak  uzh  slozhilos',  chto v rote ya etim zanimayus',  kak samyj starshij po
vozrastu. Est'  eshche,  pravda, Zolotarev, on dazhe starshe  menya na god, no tot
srazu naotrez otkazalsya. Mol, ego delo "beha". Oficeram  ne  polozheno. U nih
chest'... "Srochnikov" na takoe delo tozhe ne  poshlesh'. Tut nado nervy imet'. A
ya chto - praporshchik...
     Poka shel dazhe poschitat' uspel, chto chetvertoj ona u menya budet...
     "Otvedi ee..." - Dlya neposvyashchennyh - obychnaya, nichego ne znachashchaya fraza.
No na yazyke etoj vojny - prigovor okonchatel'nyj i obzhalovaniyu ne podlezhashchij.
I zhizni posle nego - do blizhajshej yamy...

     No Snegov byl neozhidanno mnogosloven:
     - V obshchem  tak,  Krylov, poka bojcy  spyat, zabiraj  zhenshchinu, vyvedi  ee
podal'she iz raspolozheniya i pust' idet na vse chetyre storony! Da, i skazhi ej,
chto telo starshego syna v Mozdok vyvezli. Tam on sejchas..."
     YA dazhe udivilsya:
     - Otpustit'? Ona zhe nashih v zasadu zatashchila. Ee sudit' nado...
     - I kto ee budet sudit'? - Vdrug vyzverilsya rotnyj. - Ty chto li? Ili ya?
Ili mozhet ee v Moskvu v naruchnikah  otpravit'? K El'cinu v Kreml'. Ona  sama
sebya uzhe osudila. Navechno. Vse! Konchaj bazar i vypolnyaj  prikaz! CHtob  cherez
desyat' minut ee zdes' ne bylo...
     ...Tak, chto pro "strelyat'" mne rotnyj nichego ne govoril.
     - Uhodi!
     Ona medlenno povorachivaetsya ko mne.
     Beloe blednoe lico.
     - YA hochu umeret'.
     - Izvini. |to ne ko mne. Ishchi svoyu smert' v drugom meste.
     - No tebe zhe prikazali menya rasstrelyat'! - rasteryanno shepchet ona.
     - Mne prikazali vyvesti tebya iz raspolozheniya batal'ona i otpustit'. I ya
prikaz vypolnil. Davaj,  umatyvaj na vse chetyre storony! - YA  narochno govoryu
grubo.  Ne hochu dolgo ob座asnyat'sya. YA smotryu na  nee, i strannaya smes' chuvstv
brodit v  dushe. ZHalost', prezrenie, zlost' na samogo sebya. Pochemu mne vsegda
dostaetsya samaya gryaznaya rabota? A eshche mne pochemu-to stydno. Slovno ya vinovat
v  tom,  chto synov'ya  ee mertvy. Mozhet byt'  i  vinovat! Ne vlez'  my v etot
gorod, mozhet vse po drugomu bylo. Tol'ko chto teper' gadat'...
     Monetka molcha smotrit na menya, i  ya ne  vyderzhivayu  ee vzglyada,  otvozhu
glaza. Potom ona otvorachivaetsya i, ssutulivshis', bredet k prolomu v stene, i
ya vizhu, kak strashno postarela ona za eti sutki. Staruha...
     - Podozhdi! - YA  vdrug vspominayu  slova rotnogo. Ona ostanavlivaetsya, no
ne  oborachivaetsya.  -  |to..., v obshchem,  syna  tvoego  starshego  otpravili v
Mozdok. Tam morg. V Mozdok dobirajsya.
     Uslyshav pro syna, ona zamiraet  i neskol'ko sekund stoit nepodvizhno kak
maneken. A potom vdrug kak kukla  -  neuklyuzhe, medlenno i mertvenno bredet k
prolomu.
     -  ...Ogonek,  Drema...  -  donositsya do menya ee  neznakomyj neozhidanno
myagkij, laskovyj golos. - Pora vstavat'! V shkolu opozdaete...
























     (rasskaz)


                         Svetloj pamyati Mishi Lukinova

     - Mganga, rasskazhi, chto ni bud' pro shamanov?
     ...CHahlyj kosterok, iz  sobrannyh po ruinam  oblomkov ch'ih-to krovatej,
stul'ev, shkafov i stolov,  edva osveshchaet  nashi lica  vo t'me  podvala.  Drov
malo. Nebol'shaya kucha  raznokalibernyh shchepok na vsyu  noch'. Mestnye davno  vse
derevo  rastashchili.  Oni  iz  etih  ruin uzhe  vtoruyu  nedelyu  ne  vybirayutsya.
Navernoe,  v Stalingrade tak  lyudi  zhili vo vremya ego osady. Nory,  podvaly,
perepolzaniya, perebezhki.
     Ploho tak govorit', no mestnye mne sejchas ochen' napominayut krys. Pomnyu,
v  shkole izuchali. "Kormovaya kamera, spal'naya kamera, mesto  dlya estestvennyh
othodov..." Tak i tut. V blizhnem  podvale oni spyat, v dal'nem gadyat. Est'  i
svoya  "kormovaya  kamera".  Oni  smogli razobrat'  stenku v  podval razbitogo
magazina. On konechno pustoj. CHechen hozyain eshche pered nachalom boev  vse vyvez.
No ostalos' neskol'ko korobok makaron, korobka starogo progorklogo margarina
i paru upakovok  suhogo napitka "invajt".  Esli  im razvesti gniluyu  vodu iz
bochki, vystavlennoj pod vodostochnuyu trubu -  glavnyj  zdeshnij istochnik vody,
to eta gryaz' priobretaet bolee-menee normal'nyj  vkus i ee uzhe mozhno pit' ne
kipyatya, a eto ekonomiya drov.
     - Mganga, nu rasskazhi!
     ...Mganga - sahalyar. Nikogda do  etogo ne znal,  chto est' takoe  slovo.
Okazalos',  tak zovut  teh, u kogo kto-to iz roditelej yakut.  U  Mgangi yakut
otec.  Voobshche-to zovut ego Misha,  Mihail  Lukinov. A  "Mganga" ego prozvishche.
Tochnee - "Velikij Mganga". V kakom-to starom  fil'me  byl  takoj afrikanskij
koldun. Prozvali  Mishku  tak potomu,  chto on,  po ego  slovam, syn shamana  i
uchenik shamana. Mozhet byt', on i vret. No slushat' ego interesno.
     - ...Nu, chego ty, lomaesh'sya, rasskazhi!
     Ego lico, v drozhashchem  plameni,  pohozhe  sejchas  na  kakuyu-to  vostochnuyu
masku. Hotya dnem, na svetu Mishka ne ochen' pohozh na yakuta. Kozha u nego belaya,
glaza evropejskie.  I tol'ko razrez glaz  yakutskij - uzkij, podnimayushchijsya  k
viskam. Da eshche lico shirokoe. My dazhe  ponachalu ne poverili v ego rasskazy ob
otce yakute. Dumali - vret. No v  voennom bilete v grafe "mesto prizyva" bylo
napisano "gor. Tiksi". Prishlos' poverit'.
     Sam  Mganga ob座asnyaet svoyu nebol'shuyu pohozhest' na yakutov tem,  chto  ego
mat', priehavshaya v Tiksi po raspredeleniyu posle  medicinskogo uchilishcha,  byla
rodom iz gluhoj kostromskoj derevni.
     - Krov' u materi sil'naya byla. A  u otca krov' - slabaya, ne muzhskaya. On
zhe teper' ne muzhchina...

     Ot ego rasskazov my inogda  prosto  ugoraem so  smehu. Po slovam Mishki,
ego  otec tol'ko kakoe-to  vremya  byl  muzhchinoj.  No kak  stal  shamanom,  to
pererodilsya v zhenshchinu. Tak, mol, duhi zahoteli.
     - Tak mozhet on u tebya obychnyj pidor? -  Zashelsya hohotom posle etogo ego
ob座asneniya "Okinava"  - Stepka Akin'kin,  dolgovyazyj belobrysyj serzhant. - V
zad duplit'sya, a ty nam lapshu na ushi o  kakih-to "duhah" veshaesh'. Da u nas v
Moskve, v skvere pered Bol'shim teatrom, etih "duhov" zhopashnyh - kak gryazi!
     -  Durak ty! - bezzlobno ogryzaetsya Mganga. - Nikakoj on ne zhopashnik. U
nastoyashchih shamanov vsegda tak. V obmen na silu im duhi velyat izmenit'sya.
     - A  kak on izmenilsya? - ne unimaetsya Okinava - Nu, kak zhenshchinoj  stal?
Tipa,  v  zhopu komu-to  dal,  da?  -  on opyat'  davitsya  smehom.  No  Mganga
nepokolebim.
     - Sam ty  v zhopu daesh'! Nikomu on ne daval. Prosto pereodelsya v zhenskoe
plat'e i stal zhit' kak zhenshchina, hozyajstvo vesti zhenskoe...
     - Tak  mozhet  on  u  tebya i  ssyt  kak baba? -  skvoz'  smeh sprashivaet
Okinava.
     - Da, ssyt kak baba, na kortochkah. - Neozhidanno soglashaetsya Mganga.
     Ot  etih slov Okinava voobshche skladyvaetsya  popolam. Vse  ostal'nye tozhe
hohochut v golos.
     - Vot - umora! Nu,  vy daete! - chut' ne  zadyhayas' ot smeha,  taratorit
Okinava.  -  Net.  YA  v  shamany  ne  pojdu.  A  to  syadesh'  possat', a  tebya
kakaya-nibud' zmeya v konec boltayushchijsya ukusit. Ili muzhiki s baboj pereputayut,
postavyat rakom...


     - ...Mganga, nu rasskazhi, ne lomajsya!
     - Ladno. -  SHirokoe lico Mgangi v yazykah  ognya  sejchas ochen' pohozhe  na
kakuyu-to vostochnuyu masku. - Rasskazhu, kak ya otca pervyj raz uvidel.
     Mne  togda trinadcat' let bylo. Na prazdnik solnca v nash poselok vsegda
priezzhali yakuty, hanty,  mansi  i prochie  severyane. Voobshche, otnoshenie  k nim
bylo  ne ochen'.  Vechno gryaznye,  vonyayushchie ryboj, tyulen'im  zhirom, sopli - do
podborodka. Nu  a uzh kogda  oni napivalis',  to voobshche  teryali  chelovecheskij
oblik. My chasto izdevalis' nad nimi.
     YA  skryval, chto moj  otec  yakut. Rasskazyval, chto  moj otec byl letchik.
Mol, pogib, kogda ya byl malen'kim.
     V tot god v poselok priehal shaman. SHamany redko  poyavlyalis'  v poselke.
Boyalis'  miliciyu, boyalis',  chto posadyat  za  tuneyadstvo  ili po  religioznoj
stat'e. ZHili shamany obychno daleko v tundre...
     V tot den' ya pomogal materi nesti sumki iz magazina. Tut k  nam podoshla
pozhilaya yakutka. Mat' ee srazu uznala  i pochemu-to zanervnichala. Poslala menya
s sumkami domoj, a sama ostalas' s nej. CHerez chas prishla, zaperlas' u sebya v
komnate, plakala. YA k nej, mol, chto sluchilos'. Ona dolgo ne hotela govorit'.
No ya ne otstaval. Nakonec skazala.
     - Zdes' tvoj otec.
     YA rasteryalsya. Znal, konechno, chto gde-to on est'.
     Za  god do moego rozhdeniya mat' vsyu zimu v stojbishche kakom-to zhila. Ee za
nim  zakrepili.  |ksperiment  kakoj-to byl.  Tipa novaya  forma  medicinskogo
obsluzhivaniya   olenevodov.   Fel'dsherskij   punkt.   Tam   ona   s  otcom  i
poznakomilas'.  No  pochemu-to u  nih ne  slozhilos',  i vesnoj ona uletela  v
Tiksi.  CHerez  polgoda mesyaca rodilsya  ya.  No ya vsegda dumal, chto  eto  bylo
gde-to ochen' daleko. I vdrug, vot tak pryamo - "Zdes' tvoj otec!"
     YA mat' sprosil:
     - A on k nam pridet?"
     - Net. - Skazala. - Ne pridet
     Pomnyu,  obidno  stalo.   Pervyj  raz   v  zhizni  ya   pochuvstvoval  sebya
bezotcovshchinoj.
     - CHto, videt' ne hochet? - govoryu ya.
     - Net - govorit mat' - ne poetomu. Prosto on teper' drugoj.
     - Kakoj drugoj?
     Ona dolgo ne hotela otvechat'. No ya ee vse zhe dostal.
     - Otvyazhis'. - Razozlilas' mat'. - Ne pridet potomu, chto on shaman...
     YA tak i ohrenel. Batya - shaman!
     Konechno, s togo dnya tol'ko o nem i dumal...

     O nem mnogo togda govorili. Kto skazal, chto on umeet upravlyat' pogodoj.
V  magazine kakoj-to p'yanyj  yakut rasskazyval svoemu sobutyl'niku, chto shaman
mozhet  perekidyvat'sya volkom i  glavnoe  - "hodit za reku mertvyh"  -  umeet
perehodit' v podzemnyj mir mertvyh i duhov.
     Mozhno bylo konechno prosto vzyat' i prijti k nemu. Mol, ya tvoj syn. No ne
znayu pochemu, ya boyalsya...
     V tot  den' ya  vozvrashchalsya  s ostrova  Brusneva.  My tam chasto  igrali.
Lazili po korabel'noj svalke. Po doroge naletel zaryad. YA ne ochen' ispugalsya.
Napravlenie znal. Brel, otvorachivayas' ot snega. I, nakonec, vyshel k okrainam
poselka. Kak raz k chumam. Sil'no zamerz,  k tomu zhe  sneg stal prosto valit'
stenoj. V  pare metrov uzhe bylo nichego ne  vidno.  Ele dobrel  do blizhajshego
chuma i  bukval'no  vvalilsya  vnutr'.  Tol'ko,  kogda  otter lico  ot mokrogo
lipkogo snega, ponyal, chto sizhu v chume shamana. Smotryu, kto-to u  ochaga sidit.
Uslyshal menya, povernulsya, podnyalsya.
     Smotryu i ne pojmu. Po odezhde  vrode baba. Parka, torbaza. No lico kak u
muzhika.  V  volosah kakie-to  kostochki,  kisti  i  niti. Na linyaloj bajkovoj
rubahe  kucha kakih-to meshochkov. Eshche pomnyu cvet kozhi, pokazalsya pochti chernym.
Stoyu kak durak, a v golove odno - "-moe! |to zhe moj otec..."
     On podoshel ko mne  i  nachal menya shumno obnyuhivat'. Delal  on eto kak-to
po-medvezh'i. Tak kogda-to cirkovoj medvezhonok  v namordnike vyprashival u nas
sahar. Sil'no sopel i pominutno  glotal slyunu. YA prosto ohrenel ot uzhasa.  A
on  obnyuhal moi  lico, sheyu, volosy, potom  opustilsya  nizhe,  obnyuhal  zhivot,
upersya v shirinku. Tozhe obnyuhal.
     YA pochuvstvoval, chto krasneyu kak pomidor i vot-vot obossus' ot uzhasa.
     No tut on spustilsya nizhe i obnyuhal moi nogi.
     Potom  vstal  i, shvativ  menya  za shivorot, bukval'no potashchil k  ochagu.
Usadil na olen'yu  shkuru.  Potom soldatskoj  kruzhkoj zacherpnul iz  kotla  nad
ochagom kakogo-to vareva  i  sunul ee  mne v ruki. "Pej, rysenok!" - eto byli
pervye  slova,  kotorye  ya ot nego uslyshal.  Nu,  ya glotnul.  CHto-to goryachee
solonovato-sladkoe. Stoyu cezhu iz kruzhki, a sam batyu razglyadyvayu.
     A  on vse tak  zhe molcha vytashchil otkuda-to  iz shkury eshche odnu  kruzhku i,
zacherpnuv iz kotla nachal pit' sam.
     V zhivote u menya slovno kakoj-to goryachij gorshok razlilsya. ZHarko stalo. I
spat' zahotelos' diko. Tak by pryamo tam i leg. YA, chto b son otognat', motnul
golovoj.
     Tut on  na menya  posmotrel  i govorit: "CHto,  rysenok, hlebnul krovi  i
zamurlykal?". Pri slove "krov'" u menya komok podkatil pod gorlo. Posmotrel v
kruzhku - chto-to chernoe. Neuzheli krov'?
     YA  znal,  chto mestnye  olen'yu krov'  p'yut.  My  k  etomu  otnosilis'  s
brezglivost'yu. Govorili, chto ot syroj krovi mozhno zarazit'sya parazitami.
     V obshchem, chto by ne nablevat' pryamo na  shkury,  ya vyletel von. Po doroge
plechom zadel ruku shamana s kruzhkoj tak, chto vylil vse na ego rubahu.
     Menya vyrvalo  pryamo  za  chumom. Blevotina byla pochti chernoj.  V  kruzhke
tochno byla  krov'! Menya dolgo  vyvorachivalo  naiznanku.  Kogda  ya,  nakonec,
prishel v sebya i podnyalsya  s kolen,  to chut' ne bodnul stoyavshego peredo  mnoj
shamana. Smotryu i chuvstvuyu, chto chto-to ne tak. I tut vizhu, chto stoit on vse v
toj  zhe rubahe,  na kotoruyu ya razlil ego kruzhku.  No  vmesto cherno-krovavogo
pyatna, na  rubahe blednoe  syroe  pyatno,  s kotorogo na  temnye  unty padayut
mutno-belye  kapli.  Moloko!   Tut  menya  prosto  pribilo.  YA  bukval'no  na
chetveren'kah  rvanul  k  poselku.  Tol'ko  v  sobstvennom  pod容zde  koe-kak
otdyshalsya.
     YA pil krov'! No v kruzhke shamana bylo moloko! V moih mozgah eto nikak ne
sovmeshchalos'.  YA  zhe sam videl, kak iz kotla on  snachala zacherpnul  krov' dlya
menya, a potom moloko dlya sebya. Vot...

     Mganga zamolchal. Povisla tishina. Pervym ne vyderzhal "Okinava":
     - Nu i kak on eto sdelal?
     -  On  shaman. - Gluho  otvetil Mganga. - Sdelal ne on, a ego  duhi. Oni
videli menya i znali, chto mne nuzhna byla  krov'. I v moyu kruzhku nalili krovi.
A emu nuzhno bylo moloko. Emu nalili moloko.
     - Kakie duhi? Ty ih chto videl? - ne vyderzhal ya.
     - Ih nazyvayut "Kelet". - Otvetil Mganga - Pomoshchniki. Oni est' u kazhdogo
shamana.
     - I ty ih videl?
     Mganga medlit s otvetom. Nakonec govorit.
     - Da videl.
     - Nu i kakie oni?
     - Oni vsegda raznye. U nih net formy. Kelet mozhet byt' razmerom s muhu,
a cherez minutu podojti k tebe chelovekom, a potom ty vstretish' ego sidyashchem na
sopke, kak na stule...
     -  ...Ladno, skazochnik. Hvatit narod bajkami razvlekat'. - Razdalsya  iz
temnoty golos vzvodnogo i  cherez mgnovenie on vynyrnul v svet kostra. - Uzhin
starshina privez. Poshli, poka sovsem ne ostyl.


     ...K  nam  v  rotu  Mganga popal  mesyac  nazad. Do etogo  on  sluzhil  v
divizionnom  zenitnom polku  v polkovom klube. God prosluzhil spokojno. Afishi
risoval, plakaty, za poryadkom v  klube  sledil. No potom  na Mgangu  vz容lsya
novyj nachal'nik kluba lejtenant,  pribyvshij  syuda posle uchilishcha. Vyyasnilos',
chto Mganga  chislitsya na  dolzhnosti kontraktnika. A  novyj nachal'nik reshil na
eto mesto ustroit' svoyu zhenu. Kakaya - nikakaya, a rabota. V voennom gorodke s
etim tugo...
     - ...K nam v polk  raznaryadka  prishla.  - Rasskazal nam v  pervuyu  noch'
posle pribytiya Mganga - Vydelit' dvadcat' chelovek v CHechnyu  dlya popolneniya. A
nachklub  znal, chto u  menya  est'  ohotnichij bilet.  Vot  i  pobezhal  v  shtab
dokladyvat', chto  ya,  tipa, yakutskij  ohotnik. Mol, mesyacami po tajge hodil,
belku v glaz  bil.  Durak, odnako! U  nas  v Tiksi tajgi  voobshche net. Tundra
krugom. A ohotilsya  ya vsego neskol'ko raz. U nas sosed byl mestnyj ohotoved.
Vot  on mne  i sdelal bilet. Ne ohotnik ya.  Ne lyublyu zverej strelyat'. Tol'ko
komu  eto ob座asnish'. YA pytalsya  v  shtabe  rasskazat', no  na  menya  pomoshchnik
nachal'nika shtaba kapitan  Svirskij nakrichal, mol,  trus,  ot  vojny zakosit'
pytaesh'sya...
     V obshchem, menya i poslali...

     Mozhet, i ne lyubil Mganga ohotit'sya, no strelyal on otlichno.
     Vseh  novichkov nash  rotnyj  proveryal samolichno.  Kak  strelyayut,  kak  s
avtomatom upravlyayutsya, kak begayut i polzayut.
     Tak vot Mganga iz  "kalasha" pervoj zhe pulej sbil  pachku iz pod sigaret,
kotoruyu  po prikazu rotnogo vystavil kapter v okne  razbitogo doma na drugoj
storone ulicy. Major tol'ko hmyknul. Dolgo  v binokl' razglyadyval dom. Potom
povernulsya k Mgange.
     - Na tret'em etazhe, vtoroe okno sprava - chasy na stenke. Vidish'?
     Mganga prishchurilsya vyiskivaya nuzhnoe okno.
     - Da vrode est' chto-to... - nakonec skazal on.
     - Nu-ka, snimi ih! - skomandoval rotnyj.
     Mganga pricelilsya i vystrelil.
     Rotnyj prinik k binoklyu.
     -  Promazal! - razocharovano  vydohnul on  cherez paru sekund. - Visyat na
meste.
     - Odnako, popal. - Ugryumo otvetil Mganga.
     Rotnyj  korotko i  serdito glyanul na Mgangu. Major  ne lyubil, kogda emu
perechili. Na  skulah ego  zahodili  zhelvaki.  On eshche raz  prizhal  binokl'  k
glazam. Neskol'ko sekund  razglyadyval v nego chto-to. Nakonec opustil binokl'
i korotko skomandoval:
     - Okinava, smotajsya prinesi syuda chasy.
     Akin'kin medlenno vstal s razbitogo  divana, vsem svoim vidom izobrazhaya
nechelovecheskuyu ustalost'.
     - Tovarishch, major!.. - obizhenno zatyanul on. - Nu,  chego hodit'-to? Popal
by - sbil by. CHego zrya begat'?
     - Ploho on znal majora...
     Pri slovah "zrya begat'" glaza rotnogo mgnovenno zaholodeli.
     - Akin'kin, tebe ne ponyaten prikaz? - mgnovenno vyzverilsya on. - Begom!
Dve minuty tuda obratno. Vremya poshlo!
     Horosho  ponimaya, chto  budet dal'she,  esli  on zaderzhitsya eshche hotya by na
paru sekund, Okinava tyazhelo buhaya po polu sapogami rvanul k lestnice.

     Vernulsya on tol'ko minut cherez  pyat'.  I pryamo s  poroga,  zadyhayas' ot
bega, nachal opravdyvat'sya:
     -  Tovarishch,  major. Tam lestnica  sovsem razbita.  Dvuh  proletov  net.
Prishlos' cherez sosednij pod容zd zabirat'sya. CHerez prolom na pyatom etazhe...
     Grud'  ego hodila  hodunom, so lba gusto katilsya  pot,  kotoryj on to i
delo  stiral rukavom bushlata, razmazyvaya polosy gryazi po licu. Po vsemu bylo
vidno, chto Okinave prishlos' horosho pobegat'.
     -  ...Vot!  -  I on postavil na stol  pered  rotnym  nastennye  chasy  v
derevyannom  korpuse,  na kotorom byl izobrazhen kakoj-to  gornyj  pejzazh.  Na
styke metallicheskogo  ciferblata i derevyannoj paneli voron'im glazom chernelo
svezhee otverstie ot puli.
     Major srazu poteplel.
     -  Nichego  "zrya",  Akin'kin  v  armii  ne  byvaet.  -  Uzhe  spokojno  i
umirotvorenno  skazal  on. -  Schitaj,  fizkul'turoj  pozanimalsya.  A  to  ot
polzuchej zhizni skoro voobshche begat' razuchites'.
     ...A ty,  paren' molodec!  -  povernulsya  on k, sidevshemu u  proloma  v
stene, Mgange. - Ryadovoj Lukinov... Kak, govorish', zovut tebya?
     - Mihail, Misha...
     - Molodec, Misha. Horosho strelyaesh'... Zelencov! -  Pozval on  vzvodnogo,
dremavshego v  uglu  komnaty  na pritashchennoj bojcami  otkuda-to  prodavlennoj
raskladushke. - Tot, uslyshav svoyu familiyu, otkryl glaza i sel.
     -  Zaberesh' u Rozova  "esvedeshku" - ona  emu  vse  ravno tol'ko  vmesto
kostylya.  Strelyaet  v  bozhij  svet kak v  kopeechku. Peredash' Lukinovu. A ty,
Mihail, izuchi ee horoshen'ko. Pristrelyaj. Zelencov tebe pomozhet. I chto by  ot
menya ni na shag ne othodil. Ponyal?
     - Tak tochno! - otkliknulsya Mishka.
     - ...Kstati, a kak ty ponyal chto popal? - vdrug peresprosil rotnyj.
     Mishka zamyalsya.
     - Nu eto... Uvidel.
     - Nu-nu...- nedoverchivo hmyknul rotnyj. - YA v  binokl' ne uvidel, a  on
uvidel...


     Tak Mganga stal snajperom.

     Nash  rotnyj major Zarembo  muzhik tolkovyj.  Nastoyashchij  "pes  vojny". Do
CHechni  on  uspel  otsluzhit'  "srochnikom"  v Afgane,  potom  uzhe  oficerom  v
Karabahe, Tadzhikistane  i  Pridnestrov'e.  Govorili,  chto  v  odin  iz svoih
otpuskov on dazhe uspel dobrovol'cem povoevat' v Serbii.
     Vneshne  nash major mozhet  vognat'  v strah  kogo ugodno. Krepko  sbityj.
Brityj nagolo, s  ognenno  ryzhej borodoj on sam  pohozh  na boevika. U majora
krepkie  shirokie chelyusti i  glubokaya  yamka  na podborodke.  Nedelyu  nazad  v
podvale razbitogo  doma  soldaty  nashli,  bog vest' otkuda  vzyavshuyusya zdes',
nemeckuyu kasku. Konechno, ee prinesli rotnomu. Tot s lyubopytstvom povertel ee
v rukah, a potom  v shutku  nadel na golovu. My tak i opali. Ne vyderzhal dazhe
vzvodnyj Zelencov.
     - Nikolaj, nu  ty  vylityj fric.  Tebe  esesovcev  v kino igrat'  nado.
Kal'terbruner, eptyt'...
     S togo dnya majora za glaza tak i zvali - Kal'terbrunerom.
     No voevat' s  Kal'terbrunerom normal'no. On nikogda ne speshit i v geroi
za schet  soldatskoj krovi ne rvetsya. V ataku v polnyj rost my, kak rebyata iz
vtoroj roty, ne begali. I napugannym stadom baranov po gorodu ne sharilis'.
     Lyuboj  prikaz sverhu Kal'terbruner  snachala horosho  obdumaet  i  tol'ko
potom beretsya  vypolnyat'. Poetomu uzhe pyat'  sutok v  rote net "dvuhsotyh"  -
ubityh. Bylo chetyre "trehsotyh" - ranenyh, no na vojne bez poter' ne byvaet.
My eto horosho ponimaem.
     Vpered po gorodu my prodvigaemsya ostorozhno. Pochti na oshchup' .
     Snachala  na ulicu prosachivaetsya nasha razvedka. Esli  protivnika tam  ne
obnaruzhivaet, to  zanimaet verhnie etazhi, kryshi, a na ulicu vhodyat shturmovye
gruppy. Oni "chistyat" doma i podvaly.
     -  Kazhduyu  kvartiru  nado poverit',  v  kazhdyj  zakutok  zalezt'!  -  S
upryamstvom  osla  pered  kazhdym  boem  instruktiruet  nas  Kal'terbruner.  -
Somnevaesh'sya  -  zakati  vperedi  sebya  granatu,  tol'ko  za ugol  ne zabud'
spryatat'sya, da posmotri, chtoby stenka ne iz fanery byla.

     Posle  togo kak gruppy "syadut"  na  doma, na ulicu  broskom vydvigaetsya
boevaya  tehnika - BTRy  i  "Uraly" s minometami?  Ih srazu rassredotochivayut,
maskiruyut sredi domov tak, chtoby byli polnost'yu ukryty ot ognya granatometov,
a razvedka opyat' idet vpered.

     Voobshche, vsya eta vojna sploshnoj "syur". So sklonov, vokrug goroda, v nebo
b'yut  ryzhe  -  chernye fakely  neftyanyh skvazhin i nebo  vechno  raschercheno  ot
gorizonta  do  gorizonta  lentami  zhirnoj   kopoti.  Gorod  -  nagromozhdenie
iskorezhennyh glyb  metalla  sgorevshej tehniki.  Ruiny, zavaly,  ostovy sten,
kuski tel  - svezhie  i zagnivshie, izlomannoe  oruzhie. Na vse eto kazhdoe utro
lozhitsya oslepitel'no belyj savan mokrogo, nabuhshego vodoj snega, syplyushchegosya
kotoryj den'  iz mutnogo, nizkogo  neba. K vecheru sneg  perehodit v dozhd', a
sugroby  prevrashchayutsya  v  gryaz'. Vzbitaya, peremeshannaya gusenicami, kolesami,
sapogami,  razryvami  do  lipkosti  kvashni,  eta gryaz' vezde. Na bintah,  na
stenah, v goryachej banke "tushnyaka" i na licah ubityh. Na odezhde  i na oruzhii.
Po nej nevozmozhno hodit', tol'ko skol'zit' kak na  lyzhah, no to i delo v nee
prihoditsya padat',  vzhimat'sya, spasayas' ot  pul'  ili ot stervoznogo  svista
padayushchej miny. Belesaya, lipkaya, maslyanistaya ona napominaet gnoj, i, kazhetsya,
sama zemlya etogo goroda, zarazhennaya trupnym yadom,  otmiraet  navsegda v etom
Adu, podsvechennom fakelami nefti.


     ...Mganga  pochti  vsegda  pri  rotnom.  Krome  Mgangi  pri  rotnom  dva
pulemetchika, paru "himikov" so "shmelyami" i granatometchik. |to lichnyj  rezerv
rotnogo. Kogda my natykaemsya na soprotivlenie, Kal'terbruner s  etoj gruppoj
obychno reshaet ishod boya v nashu pol'zu. Poka vzvoda "vyazhutsya" v perestrelke s
"chechami", rotnyj s rezervom vybiraet poziciyu  dlya udara.  I v nuzhnyj  moment
nakryvaet  boevikov.   Sosredotochennyj  ogon'  dvuh   pulemetov,   "shmelej",
"granika" i  "snajperki" -  strashnaya shtuka.  "Granik"  i  "SHmeli" vykurivayut
chechen  iz  ukrytij, zastavlyayut ih  menyat' pozicii,  perebegat', perepolzat'.
Pulemety prizhimayut ih k zemle. I zdes' oni okazyvayutsya na mushke u Mgangi. Za
tri nedeli  Mganga  nakolotil boevikov, navernoe,  bol'she chem vsya  ostal'naya
rota vmeste vzyataya.
     - Ty by chto li zarubki na priklade delal. - Kak-to vecherom posle boya ne
vyderzhal  rotnyj  - Schet  svoj  vel.  CHto  by, kogda  k  nagrade  budu  tebya
predstavlyat' - ne sbit'sya.
     No Mganga schitat' svoih ubityh otkazalsya.
     - Nel'zya  etogo delat'.  Zarubka ego dushu k  moemu oruzhiyu  privyazhet.  -
Ob座asnil on. - Rasserditsya  dusha.  Mstit' mne,  odnako, budet. Bogi etogo ne
lyubyat.
     Rotnyj vdrug vzorvalsya:
     - Kakie duhi? Kakie bogi? Mganga, ty, chto sovsem  dvinulsya? - Major zlo
pnul sapogom snaryadnyj yashchik, v kotorom goroj byli navaleny pulemetnye lenty.
- Boga net! Zapomni  eto horoshen'ko!  Posmotri vokrug!  Esli by bog  byl, to
nikogda ne pozvolili tvorit'sya  etomu der'mu? Neuzheli tebe eto ne yasno?  Net
boga!!!
     Mganga otmolchalsya.
     Rotnyj tozhe, slovno pozhalev o tom, chto vspylil, sel k stolu i sklonilsya
nad kartoj. Minut pyat' vse molchali. Nakonec rotnyj vzglyanul na chasy i tyazhelo
podnyalsya.
     -  YA  k kombatu.  Zelencov,  ostaesh'sya  za  menya.  -  Kak-to  ustalo  i
opustoshenno skazal on. I tyazhelo zashagal k vyhodu iz podvala.
     Kogda on ushel, radist Vovka Kruglov povernulsya k nam:
     - Slushajte, muzhiki, a  ved' nash rotnyj  dejstvitel'no v boga ne  verit.
Vrode russkij, a krest ne nosit. Pomnite, kogda pop k nam prihodil, on ego s
nami ostavil, a  sam ushel. Pop emu  obrazok podaril,  a  on ego, posle uhoda
popa, v kancelyarskij yashchik zasunul.
     - U nego rebenok tri goda  nazad pogib. - Vdrug skazal vzvodnyj. -  Dva
godika  pacanu  bylo.  Oprokinul  na  sebya  kastryulyu s  kipyatkom.  Obvarilsya
nasmert'. Oni s zhenoj, posle togo kak nashih iz  Armenii vygnali,  v kakom-to
barake zhili bez vody, bez gaza. ZHena posle smerti syna soshla s uma. Nalozhila
na sebya ruki. Posle takogo v chem ugodno razuverish'sya...
     - ...On  verit v boga.  - Neozhidanno skazal, molchavshij  vse eto  vremya,
Mganga. - Prosto on etogo ne znaet. Ego bog -  bog vojny.  |tot bog zabiraet
cheloveka vsego bez ostatka. On zabral ego sem'yu.
     -  |h,  nu i  mudila zhe  ty, Mganga!  - zlitsya  vzvodnyj. -  YA tebe pro
ser'eznye  veshchi govoryu. A ty opyat' so  svoimi  duhami. CHelovek za tri mesyaca
syna i  zhenu pohoronil. Kakie  eshche bogi  vojny? Gde ty ih nashel. Bog odin. I
imya emu Iisus Hristos. Ponyatno?
     -  YA pro bol'shogo Boga  nichego  ne govoryu. No est'  eshche i malye bogi. -
Upryamo gnet svoe Mganga - |to starye bogi. Oni zhili  eshche do Hrista. I  sredi
nih est'  bogi  vojny.  |to samye strashnye bogi. Oni  sidyat na podstilkah iz
kostej,  ih chumy slozheny  iz skeletov  i obtyanuty chelovecheskoj kozhej. Im vse
vremya nuzhna svezhaya chelovecheskaya krov'...
     - I gde oni eti bogi zhivut? - golos vzvodnogo azh drozhit  ot zlosti. - V
gorah, v  tridevyatom carstve, ili pod Moskvoj,  ili, mozhet byt' u vas tam, v
Tiksi?
     Mganga slovno ne zamechaet zlosti vzvodnogo.
     - Vojna eto drugoj  mir.  - Ob座asnyaet on tak, slovno  rasskazyvaet  nam
ocherednuyu istoriyu  pro otca - shamana. - On gluboko  pod nashim mirom. Nad nim
mir  zimy, i  mir  vody. Nash mir  eto  yajco,  kotoroe  v nih plavaet. I esli
chelovek v mir vojny provalilsya,  to on navsegda zabyvaet dorogu  v svoj mir.
On uzhe nikogda ne smozhet stat' tem, kem byl, i ego mir uzhe nikogda bol'she ne
budet takim, kakim byl. Vojna budet idti za  nim, i dazhe esli on budesh' zhit'
vo  dvorce,  on etogo  ne  pojmet.  Vokrug  nego emu  budut videt'sya  tol'ko
dymyashchiesya ruiny. CHelovek budet  vechno iskat' dorogu  obratno, v  nash mir. No
puti nazad  net. Tot  mir men'she nashego, i tam  drugoe vremya. Drugie bogi. I
odnazhdy chelovek umret, no tak i ne pojmet - nashel on etu dorogu ili net...

     - Vse, Mganga, horosh zvizdet'! - Ne vyderzhivaet vzvodnyj. - Kakoe yajco?
Kuda kto provalivaetsya? YA tozhe na  vojne. I  vse my tut na  vojne. I kuda my
provalilis'? Da ya gotov skvoz' zemlyu provalit'sya, no tol'ko okazat'sya otsyuda
za tri-devyat' zemel'.

     -  Nas  bogi  vojny  ne  izbrali.  -  Ne unimaetsya Mganga. - My  prosto
prohodim pered ih glazami.  S  nas berut zhertvu  i otpuskayut. A vot kapitana
oni  vybrali.  Oni uvideli ego  serdce. I oni ego uzhe  ne otpustyat. |to  ego
put'. On stanet velikim voinom. ..

     - Ty eshche skazhi - marshalom! - Uzhe izdevatel'ski brosaet lejtenant. - Ili
generalissimusom...  CHto by ty  znal, rotnyj eshche  v noyabre raport napisal na
uvol'nenie. |to ego poslednyaya  komandirovka. I  kogda  otsyuda vernetsya - ego
uzhe prikaz budet zhdat'. Tak, chto hrenovyj ty predskazatel'...

     Vmesto otveta Mganga  nadvigaet na glaza ushanku i otvalivaetsya k stene.
Spor  zakonchen.  Vzvodnyj  serdito duet na klubyashchijsya  parom  goryachij chaj  v
kruzhke  i  par  ego dyhaniya smeshivaetsya  s  parom ot  kipyatka.  K  nochi yavno
holodaet...
     - Nikuda on otsyuda uzhe ne uedet. Oni ego ne otpustyat. - Vdrug donositsya
do menya shepot Mgangi. YA rasteryanno hlopayu glazami i oglyadyvayus' po storonam.
No slova Mgangi,  kazhetsya,  rasslyshal ya  odin.  Vse ostal'nye  zanyaty svoimi
delami.  YA hochu  peresprosit' Mgangu,  no  on uzhe  spit,  skloniv golovu  na
pleche...


     Mganga  byvaet strannym.  Obychno,  spokojnyj,  molchalivyj,  ne  lyubyashchij
sporit' i rugat'sya, on mozhet byt'  upryamym do gluposti. Gnet  svoe, nesmotrya
ni  na chto. Uzhe vse vokrug  smeyutsya nad ego ob座asneniem ili rasskazom, nikto
tolkom ne  slushaet, a  on  vse govorit  i  govorit.  Slovno  po  obyazannosti
vygovorit'sya da konca.

     No inogda on takie fokusy pokazyvaet - prosto otpad!
     Nedelyu nazad, kogda nash batal'on otoshel vo vtoroj eshelon, Mganga u menya
na  glazah zagovoril krov'. Nikogda by ne poveril  v takoe,  esli by sam  ne
uvidel...
     Ryadom s nami byla vertoletnaya ploshchadka, s kotoroj  evakuirovali ranenyh
i ubityh. Ona redko pustovala. To i delo k nej podvozili, prinosili na rukah
nosilki s ranenymi, te, kto po legche, breli sami. Otdel'no stavili nosilki s
ubitymi. Ukutannye s  golovoj  v obryvki  brezenta, ili sobstvennye bushlaty,
primotannye k nosilkam  bintami ili provolokoj, oni byli  pohozhi na ogromnye
kokony...
     Vzvodnyj prinyal novye akkumulyatory dlya radiostancij i  my  s Mgangoj ih
tashchili. Tropa prohodila kak raz u vertoletnoj ploshchadki. Tam, na svezhem snegu
toptalos' neskol'ko ranenyh, i stoyala para nosilok. Znachit, skoro dolzhen byl
priletet' vertolet.
     U odnih nosilok  suetilsya vrach. Na nosilkah lezhal  soldat v zamaslennom
do asfal'tnogo bleska tankovom kombinezone. Pravyj rukav ego byl razrezan, i
iz nego  torchala  bledno-zheltaya  ruka.  Pravoe pleche tankista bylo  obmotano
chernymi ot krovi bintami. Pryamo pod nosilkami sneg gusto propitalsya krov'yu.
     -  Pochemu ty v venkomate ne skazal, chto u tebya gemofiliya? -  Pochti oral
vrach  na blednogo  kak sneg soldatika, lezhashchego na  nosilkah. - Krov'yu ved',
durak istechesh'!
     Soldatik chto-to pytalsya govorit' shepotom, no golosa ego ne bylo slyshno.
     - Zazhimaj ruku, ya sejchas! - Vrach begom zatrusil k gospital'noj palatke.
     Mganga neozhidanno ostanovilsya.
     - CHego vstal, Lukinov? Poshli. - obernulsya k nemu vzvodnyj.
     - Idite, ya vas dogonyu. - Mganga postavil na sneg  yashchik s akkumulyatorami
i, podojdya k nosilkam, prisel ryadom s ranenym.
     - Znakomogo chto li vstretil? - okliknul ego  Zelencov, no Mganga slovno
by  ne  uslyshal  ego  vopros.  On  chto-to  tiho  sprosil  u  ranenogo, potom
naklonilsya k ego zabintovannomu plechu i, kak mne pokazalos', prizhalsya k nemu
gubami.
     - CHego on delaet? - Izumilsya vzvodnyj. - On chto s uma soshel? Mganga!..
     No tot opyat' ne proreagiroval.
     - Tovarishch  starshij lejtenant, da ne meshajte vy  emu! - Vypalil ya i, tut
zhe poholodel ot sobstvennoj naglosti. CHto by ne razozlit' Zelencova, dobaviv
"plaksivosti" v  golos, ya pochti umolyayushche zagundosil - Pust' poprobuet. On zhe
shaman. Vdrug poluchitsya. A to pacan krov'yu istechet. Doktor zhe skazal...
     Zelencov serdito zyrknul na  menya glazami, no promolchal. Navernoe,  emu
samomu stalo interesno uvidet', chem zakonchitsya shamanstvo Mgangi.
     Mganga   po-prezhnemu  stoyal   na  kolenyah  pered  nosilkami  i,   nizko
sklonivshis',  chto-to ne  to  sheptal, ne to  prosto shevelil  gubami.  Ranenyj
tankist  ne  shevelilsya  i,  kazalos'  prosto poteryal  soznanie.  Tak  proshlo
neskol'ko minut.

     .Nakonec Mganga vypryamilsya. Kak-to ustalo, opustoshenno vstal s  kolen i
tyazhelo zashagal k nam. V eto vremya iz medicinskoj palatki poyavilsya doktor.  V
rukah  on  nes  neskol'ko  uzhe  raspotroshennyh  individual'nyh  perevyazochnyh
paketov. U  ranennogo tankista on, tak zhe kak i Mganga, opustilsya na koleni.
Dostal  iz karmana nozh i, podcepiv nabryakshuyu krov'yu povyazku, ostorozhno nachal
ee razrezat'.
     - Sejchas perebintuemsya, potom kapel'nicu tebe votknu. Derzhis', synok! -
Postavlennym "bodro - doktorskim" golosom  skazal on,  i  medlenno  razvel v
storony  razrezannuyu  povyazku.  Neozhidanno  hmuroe lico ego razgladilos',  v
glazah mel'knula rasteryannost'.
     - Smotri!  Ostanovilas' krov'-to!  Slava  bogu! Nu,  teper',  vse budet
horosho...
     Mganga podnyal s zemli yashchik i postavi ego torcom na pleche podoshel k nam.
Mne pokazalos', chto  guby ego perepachkany krov'yu. Mozhet byt' eto byla gryaz',
no sprosit' ya ne reshilsya.
     Zelencov  molcha  povernulsya,   i   my  zashagali   po  doroge  k  nashemu
raspolozheniyu. Minut pyat' molchali. Nakonec vzvodnyj ne vyderzhal.
     - Kak ty eto sdelal?
     - Da nichego ya ne delal - burknul Mganga.
     - Aga! A krov' sama ostanovilas'... - hmyknul Zelencov.
     - Nu, tipa togo... - otozvalsya Mganga.
     - Ladno,  Mganga,  ne  hochesh'  govorit'  - ne  nado.  Hren s  toboj!. -
Nasupilsya - bylo  vzvodnyj,  no  bystro ovladel soboj  i  uzhe  primiritel'no
zakonchil. - No uchti, v sluchae chego - ya na tebya rasschityvayu. - Otchitaesh' menya
- do grobovoj doski poit' budu.



     Vecherom my dolgo sideli u kostra.
     Nas nikto ne speshil ukladyvat'. Oficery ushli na soveshchanie v batal'on. I
my pol'zovalis' vypavshej svobodoj.
     - Mganga,  rasskazhi eshche chto-nibud'  o shamanah. - Poprosil ya. - |to tebya
otec nauchil krov' zagovarivat'?
     - Net. - Mganga motnul golovoj. -  Ne  uchil. YA prosto vdrug ponyal,  chto
mogu ee ostanovit'. A kak - sam ne znayu.
     - A kak zhe togda shamanom stanovyatsya?
     - YA, pravda, ne znayu. - Mganga stradal'cheski sdvinul brovi. - Ne uchilsya
ya  na shamana.  Voobshche - shamanstvu  ne uchat.  |to prizyv. Pozovut tebya duhi -
stanesh' shamanom. Net - i ne pytajsya. I voobshche, nikakoj ya ne shaman!
     - No ved' kak-to ty krov' ostanovil!
     - Ne znayu kak. YA zhe skazal. Prosto pochuvstvoval.
     - Neuzheli tebya otec nechemu ne nauchil?
     - Nichemu. YA ego s teh videl vsego odin raz.
     - Nu, rasskazhi, Mganga.

     On slovno hotel "soskochit'" s temy pro zagovor krovi i neozhidanno srazu
soglasilsya:

     - Ladno...
     Dnya cherez tri posle  pervoj vstrechi ya poshel gulyat' na bereg morya. Posle
pyati mesyacev "polyarki" solnce vsegda kazalos' kakim-to chudom.  YA brel  vdol'
kromki  berega, i vdrug  neozhidanno vperedi uvidel  figurku yakuta.  Ne  znayu
pochemu, no ya srazu soobrazil, chto eto shaman, hotya ni razu do etogo  ne videl
ego na ulice.  YA  ostorozhno poshel za  nim. Tak  my shli  pochti chas, a potom ya
uvidel, kak shaman zavernul za nebol'shuyu pribrezhnuyu skalu i propal iz vidu. YA
doshel  do  skaly  i ostorozhno vyglyanul iz-za  kamnya. Ploshchadka za kamnem byla
pusta...
     YA rasteryalsya.  I zdes'  vdrug kakaya-to sila menya podnyala nad  zemlej  i
cherez mgnovenie ya okazalsya na vysote polutora metrov na uzkom ustupe. "Sila"
okazalas' rukoj  otca,  kotoryj  za  vorot  zatashchil  menya  naverh. "|to  ty,
rysenok?" - bukval'no ryavknul on. YA glupo hihiknul, no on rezko stuknul menya
ladon'yu po makushke i ya zatknulsya. Tut on dostal kakoj-to kostyanoj  kryuchok, k
kotoromu byl privyazan dlinnyj shnur  iz olen'ej kozhi, i neozhidanno razzhav mne
zuby,  zasunul mne  ego v rot potom obmotal ego vokrug  moej shei  tak, chto ya
okazalsya bukval'no na kryuchke,  kak ryba. Svobodnyj  konec on obkrutil vokrug
svoej ladoni i  potyanul za soboj kuda-to vverh. YA hotel bylo sorvat' petlyu s
shei, no ona rezko zatyanulas', i ya pochuvstvoval, chto cherez mgnovenie kostyanoj
kryuchok vop'etsya v  nebo, a  na shee  zatyanetsya uzel. YA  poslushno potyanulsya za
nim. On polez po skale vverh. Mne stalo  ochen'  strashno.  SHaman lez pochti po
otvesnoj,  zanesennoj  snegom  obledeneloj  skale!  No  kryuchok vo rtu  vnov'
kol'nul  nebo, i  ya kak  obez'yana nachat' karabkat'sya za  nim. YA lez  i dumal
tol'ko o tom, chto esli sorvus', to kostyanoj kryuchok porvet  mne rot, i ya budu
boltat'sya na kozhanom shnure kak udavlennyj kot,  kotorogo ya  odnazhdy videl  u
poselkovoj kotel'noj.
     Ne pomnyu, kak okazalsya na vershine. So storony skala kazalas' nevysokoj:
s  dvuhetazhnyj dom,  no  s  vershiny ona byla takoj vysokoj,  chto kazalos', ya
nahozhus' gde-to v nebe nad tundroj. Zdes' on molcha osvobodil menya ot kukana.
YA bukval'no ruhnul na kamen'.  No tut on sorval  s sebya parku i, ostavshis' v
odnoj rubahe, postelil parku pod menya i usadil spinoj k kamennomu vystupu.
     Sam on uselsya pryamo na sneg ryadom so mnoj.
     Pered  nami do samogo gorizonta bylo mertvoe ledyanoe  carstvo torosov i
l'da. Uhodyashchee solnce pokrylo vse kakim-to purpurom, beskonechno otrazhavshimsya
i iskrivshimsya  v ledyanyh glybah. Pri  etom teni sozdavali takie  prichudlivye
uzory, chto kazalos',  more napolneno  kakoj-to strannoj zhizn'yu.  V zhizni  ne
videl takoj holodnoj i mertvoj krasoty.
     Tut  otec  vytashchil  iz  torby,  visevshej  za  plechom,  buben,  glinyanuyu
svistul'ku i  vysushennye kryl'ya polyarnoj  sovy. On sunul kryl'ya  sovy mne  v
ladoni.
     - Kogda pridet veter, razvedi ruki v storony i lovi ego v kryl'ya!
     YA sprosil ego:
     - Kak?
     - Tak, chtoby vetru ponravilos'. - S etimi slovami  on udaril v buben. V
moroznom vozduhe gulko uhnula natyanutaya zheltaya kozha.  On udaril eshche i eshche. I
vskore  buben  uzhe   vybival  kakoj-to  "pleskayushchij"  motiv:  cheredu  redkih
protyazhnyh i korotkih sdvoennyh udarov.
     YA  strashno  zamerz  i pochti  ne  chuvstvoval  tela.  Skvoz'  parku  menya
bukval'no obzhigal holod skaly. Neozhidanno  s morya zadul pronizyvayushchij veter.
Snachala eto byli redkie poryvy, no  postepenno on krepchal i skoro uzhe sil'no
dul  pryamo  v lico, vystuzhaya kozhu do  onemeniya.  Mne  hotelos' plakat',  no,
napugannyj kostyanym kukanom, ya reshil, chto  shaman - sumasshedshij i podchinit'sya
emu bez vozrazhenij - luchshij vyhod.
     "Gde tvoi kryl'ya?"  -  neozhidanno sprosil on  menya. YA skosil  glaza.  V
odnoj  rubashke,  s  razvevayushchimisya pod  vetrom  kosmatymi sedymi volosami on
dejstvitel'no  byl  sumasshedshim!  "Kak on ne chuvstvuet  holod?" - sovershenno
tupo, zamerzaya, podumal ya  potom podnyal  ruki i razvel ih v  storony. Poryvy
vetra srazu do boli vyvernuli ladoni s rastopyrennymi kryl'yami, i ya ot  boli
chut' ne vypustil  ih. Parusnost' u nih byla bol'shoj, i uderzhivat'  kryl'ya na
vetru v zaledenevshih pal'cah bylo ochen' trudno. Tol'ko strah zastavlyal  menya
derzhat'  ih iz poslednih sil. YA popytalsya razvesti ih pod takim uglom, chtoby
veter rovno dul pod ploskost' kryl'ev, no veter to i delo menyal napravlenie.
On to do slez rezal snezhnoj kroshkoj glaza, to vdrug nabrasyvalsya na ruki, to
zabiralsya pod kurtku i  do  sudorog ledenil zhivot. Kazalos', on prosto hochet
vyrvat' eti  proklyatye  kryl'ya  i  unesti ih proch'.  YA  bukval'no  borolsya s
vetrom, i v kakie-to momenty mne kazalos',  chto podo  mnoj net skaly, a lish'
ogromnoe zloe ledyanoe nebo. Tak prodolzhalos' ochen' dolgo. YA mechtal tol'ko ob
odnom -  dobrat'sya  zhivym do doma. Neozhidanno veter stal stihat'.  Nastupala
noch'. I mne stalo tak strashno, chto ya ne vyderzhal i razrydalsya. Mne kazalos',
chto nastali moi poslednie minuty, i ya rydal ot zhalosti k  sebe i uzhasa pered
smert'yu. SHaman prodolzhal vystukivat'  i  vysvistyvat' motiv, no  protyazhnee i
glushe, sovershenno ne obrashchaya na menya vnimaniya. Nakonec motiv oborvalsya, i po
usham bukval'no rezanula tishina.
     Vidimo, szhalivshis'  nado  mnoj, shaman  ryvkom podnyal  menya i, razdvinuv
guby, sunul mne chto-to v rot. YA ispuganno dernulsya, no on uzhe otpustil menya.
Vo  rtu  bylo  chto-to napominayushchee melkie obrezki  tetradnoj  bumagi,  no ot
soprikosnoveniya   so   slyunoj   oni    nabuhli,    raskroshilis'    i   stali
presno-gorchichnymi na vkus.  Ochen' skoro serdce besheno zabilos' i zakruzhilas'
golova.  Oshchushchenie bylo pohozhim  na to, kak odnazhdy do  etogo soldaty,  reshiv
podshutit' nad nami, mal'chishkami, dali nam pod vidom "soka" vypit' portvejna.
No  togda  eshche  i toshnilo,  a  sejchas  ya, slovno so  storony, nablyudal,  kak
"plavaet" vokrug menya skala i  sneg. YA byl tak uvlechen etim sozercaniem, chto
ne zametil, kak my nachali slezat' so  skaly. Sleduyushchee vospominanie bylo uzhe
o  tom, kak my  stoim  pod  skaloj. Otec  dolgo smotrit  na menya.  Potom  on
protyanul mne sovinye kryl'ya.
     - Voz'mi. Oni tvoi. Odnazhdy oni prinesut tebya ko mne.
     YA zasunul ih za otvorot svitera, chto by ne poteryat'.
     YA  ploho  pomnyu, kak my v temnote  shagali k  poselku. Mne  kazalos', my
pochti bezhim, pereprygivaya cherez glyby pribrezhnogo l'da. Inogda my padali,  i
ya pomnyu, chto sil'no smeyalsya. Pochemu-to menya smeshil sopyashchij, vybirayushchijsya  iz
snega otec. Potom  ya opyat' uvidel  svoj pod容zd, i mne on pokazalsya kakim-to
kolodcem. Domoj  ya  bukval'no  vvalilsya. Mat' byla uzhe,  chto nazyvaetsya, "na
vzvode". Na chasah bylo pochti odinnadcat'... YA so strahom zhdal, chto sejchas na
menya  obrushitsya kara v vide horoshej porki oficerskim remnem, no vmesto etogo
mat' ispuganno stala probovat' gubami moj lob. Ee guby mne pokazalis' prosto
ledyanymi...
     CHerez desyat' minut ya lezhal v posteli. Termometr  pod myshkoj zashkalil za
sorok.
     ...  YA  ploho  pomnyu  sleduyushchie  dni.  Menya  kuda-to perevozili.  Pomnyu
bol'nichnuyu kojku.  Tusklyj, svet palatnogo nochnika. Pristupy zhara, sudorogi,
oznob.  Vrachi suetilis'.  Dvuhstoronnee vospalenie  legkih -  eto da  zhe  po
severnym merkam ser'ezno. Ochen' chasto povtoryalsya odin  i tot zhe bred: ya lechu
nad zamerzshim  zakatnym morem. Vmesto ruk u menya kryl'ya  sovy, kotorye vdrug
nachinayut vyryvat'sya iz plech, i  ya  voplyu ot uzhasa potomu,  chto mne  nechem ih
uderzhat'  v sustavah. |to  chuvstvo poleta i uzhasa soprovozhdalo menya vse pyat'
nedel' bol'nichnogo prebyvaniya.  Kogda  ya vyshel  iz  bol'nicy, v vozduhe  uzhe
pahlo vesnoj.
     YA  ne znayu, pochemu ne rasskazal materi  o vstreche s otcom. Navernoe,  ya
boyalsya  nakazaniya  za "poisk priklyuchenij na  svoyu zadnicu",  kak  ona obychno
govorila.
     YAkutov k tomu momentu sled prostyl. Oni otkochevali v yuzhnuyu tundru, v te
mesta, gde iz pod talogo snega pokazalis' yagelevye "kovry".
     S teh por ya  otca ne  videl. On tol'ko snilsya mne chasto. I eshche ostalos'
vot eto...  -  Mganga rasstegnul  bushlat i  raspahnul  ego. S kazhdoj storony
grudi  bylo  podshito po dlinnomu "konvertu" iz  rasshitoj biserom zamshi. Verh
kazhdogo byl zashnurovan kozhanym remeshkom. Mganga  akkuratno raspustil  remen'
levogo i ostorozhno dostal iz  nego chto-to ploskoe  besformennoe.  Pri  svete
kostra ya razglyadel, chto eto bylo krylo kakoj-to pticy.
     - Noshu ih s soboj kak amulet...
     YA ostorozhno tronul krylo. Obychnoe  krylo.  Gryaznye poryadkom obtrepannye
per'ya...




     Na sleduyushchij den' my chistili chastnyj  sektor. Doma v etom kvartale byli
starymi. Odnoetazhnye  kirpichnye  postrojki shestidesyatyh  godov. S sarayami  i
ogorodikami.  V  obshchem  -  derevnya,  derevnej.  Neskol'ko  nebol'shih  ulic i
pereulkov.
     ZHitelej  zdes' pochti  ne  bylo.  Kvartal tri nedeli  byl  "nejtralkoj",
kotoruyu bez zhalosti obstrelivali obe storony, i potomu, naselenie  pochlo  za
blago, brosit' vse i ukryt'sya do luchshih vremen podal'she otsyuda.
     Dva raza tol'ko vstretili starikov. V odnom dome zhili chechency. Staruha,
odetaya  vo vse  chernoe i prikovannyj k  krovati toshchij davno nebrityj starik,
kotoryj, kazalos', dozhivaet poslednie chasy.
     Staruha  chernoj ten'yu sidela v nogah starika i na,  voshedshih soldat, ne
obratila nikakogo vnimaniya, chto-to, negromko bormocha ne to sebe samoj, ne to
tyazhelo dyshavshemu v zabyt'i stariku.
     - |j, mozhet pomoshch' kakaya nuzhna? - okliknul staruhu Zelencov.
     No ta lish' bezrazlichno skol'znula po nemu vzglyadom i ne otvetila.
     - Vot zhe, blin, narod!  -  Burknul razdosadovano vzvodnyj,  i vyshel  na
ulicu.

     V  drugom  dvore nas vstretili  dvoe pozhilyh russkih. Nevysokij, plotno
sbityj muzhchina let shestidesyati i suhaya kak palka, ryabaya ot  vesnushek zhenshchina
s zhidkoj pricheskoj davno ne prokrashennyh i potomu napolovinu sedyh volos.
     -  Osvoboditeli  vy nashi!  -  Uvidev, vhodyashchih  vo  dvor soldat,  vdrug
sorvalas'  na pafosnyj  pionerskij fal'cet  zhenshchina.  - Slava  bogu  -  svoi
prishli! Teper' uzh mir nastupit. Bud' proklyat Dudaev!..

     Ona tak zhe  neozhidanno  umolkla  i lico ee ustalo zakamenelo. V  glazah
prostupila beznadezhnaya toska, bessil'nogo pered chuzhoj zloj siloj, malen'kogo
cheloveka. Tak proshlo neskol'ko sekund, i  tut ona, slovno ispugavshis' svoego
molchaniya,  vdrug  shvatila  za  ruku  podoshedshego  k nej  Okinavu,  i  vnov'
sorvalas' na radostnyj fal'cet:
     -  Slava  bogu! Nashi  prishli!  Osvoboditeli!... -  ZHenshchina  iz vseh sil
staralas' izobrazit' radost', no ot etih ee krikov stalo sovsem toshno.
     Na "osvoboditelej" my nikak ne tyanuli...
     Muzh ee vse eto vremya hmuro i molcha stoyal ryadom.
     Kogda podoshel Zelencov, on tak  zhe molcha protyanul emu krasnye  knizhechki
pasportov. Vzvodnyj bystro prosmotrel ih i vernul muzhiku.
     - Oruzhie, boepripasy v dome est'? - sprosil vzvodnyj po obyazannosti.
     - Netu nichego. - Otvetil muzhik.
     - ...Osvoboditeli! Teper' mir budet! - opyat' zavelas' zhenshchina.
     - Horosho. - Po licu vzvodnogo  ya ponyal,  chto emu ot etih krikov tozhe ne
po sebe. - Okinava, ostav' im paru "suhpaev" i poshli dal'she.

     V uglu  dvora  ya zametil  svezhij mogil'nyj holmik. Nad  nim samodel'nyj
skolochennyj iz derevyannyh reek krest.
     - Kto tam?
     Muzhik skol'znul glazami k krestu i tut zhe posmotrel na menya.
     - Mat'.
     - Vasha, ili ee? - YA kivnul na zhenshchinu.
     - Moya. - Korotko otvetil on.
     - Umerla? Ubili?
     - Ubili... - bezrazlichno vydohnul on.
     - CHecheny?
     - Vashi! - V golose muzhika vdrug zazvenela zatyaennaya zloba.
     - Pochemu dumaesh' chto  nashi? - ya  pochuvstvoval,  chto sam zakipayu.  Muzhik
yavno naryvalsya...
     - CHecheny samoletami gorod ne bombyat. - Holodno procedil muzhik.

     YA razvernulsya i molcha vyshel so dvora...



     Dva vzvoda  ushli vpered  po ulice, a nash vzvod s rotnym i  ego  gruppoj
ostanovilsya  v bol'shom  kirpichnom  dome v  seredine kvartala.  Zdes'  rotnyj
prikazal razvernut' radiostanciyu.
     Vse bylo tiho.  Vzvoda  uzhe  prochistili  vse  osnovnye  ulicy  i teper'
sherstili prilegayushchie k nim proulki.
     Tol'ko  v  odnom dvore  nashli  otrytyj  okop  i  nebol'shoj blindazh  pod
fundamentom  doma.  No  bylo ne ponyatno  - to  li boeviki  gotovilis'  zdes'
oboronyat'sya, to li zhiteli vykopali sebe ubezhishche.
     - Nichego  my zdes' ne najdem!  -  eshche utrom  burknul serdito  vzvodnyj,
vernuvshis' s postanovki zadach. - Duraki oni chto li, zdes' sidet'?
     S dvuh storon chastnyj sektor tesnili mnogoetazhki mikrorajonov. S  lyuboj
iz "hrushchevok" ves' kvartal byl kak na ladoni.
     Den' klonilsya k vecheru.
     Skoro dolzhny byli vernut'sya s zachistki vzvoda.
     Rotnyj podoshel k staromu servantu.
     Za  neponyatno kak ucelevshim steklom,  u  stenki servanta stoyala bleklaya
fotografiya.
     Ulybayushchijsya plotnyj  chechenec  v belom  yuzhnom kostyume,  shlyape  setochkoj.
Ryadom  s  nim chechenka  bez vozrasta s napryazhennym licom v pestrom  vostochnom
plat'e.  Pered nimi  dvoe  mal'chishek  let semi  -  desyati. V shortah  i belyh
rubashkah. V uglu foto proyavitelem byla vyvedena nadpis' "Sochi 78"
     - I gde oni teper'? - sam sebya sprosil rotnyj zadumchivo.
     -  Da, nebos', v kakoj - ni bud' bande  voyuyut ili  uzhe  v yame gniyut.  -
Burknul Zelencov.
     - Ili v moskovskom banke den'gi otmyvayut... - skazal rotnyj.



     I zdes',  stoyavshij nedaleko ot okna,  Mganga  vdrug prygnul k  rotnomu,
sbil ego  s nog, podmyal pod sebya.  Odnovremenno s  etim gde-to  sovsem ryadom
oglushitel'no grohnula ochered', i puli vdrebezgi raskolotili steklo servanta,
pered kotorym stoyal Kal'terbruner.
     Tot chas  za stenkoj zagrohotali  avtomaty  pervoj gruppy.  Oglushitel'no
gromyhnul vystrel granatometa.
     Lezha na polu, rotnyj  kak ryba hvatal rtom  vozduh,  nakonec,  on odnim
dvizheniem  stolknul  s  sebya  Mgangu i sel. Emu  hvatilo odnogo  vzglyada  na
razmochalennuyu pulyami derevyannuyu stenku servanta, chto by vse ponyat'.
     - Ty cel!? - Vydohnul on  Mgange, kotoryj nichkom  lezhal na polu. Mganga
medlenno vstal snachala na chetveren'ki, potom vypryamilsya.
     - Da vrode...
     -  Blagodarnost' tebe  ob座avlyayu, Lukinov... - tiho skazal rotnyj.  - Za
spasenie komandira. Spas ty menya, bratok...

     Rotnyj podnyalsya s pola. V okno bylo  vidno, kak v sosednij dom zabegayut
bojcy vtorogo vzvoda.
     - Poshli, posmotrim, kto tam takoj metkij? - uzhe spokojno, zhestko brosil
Kal'terbruner.

     V polurazbitom dome  naprotiv nashih okon,  v  centre razorennoj vzryvom
komnaty, izlomannyj do neuznavaemosti, lezhal  trup boevika odetyj v strannuyu
ne to  shubu, ne to zdorovuyu dohu. Porazhal ego rost.  V  ubitom bylo nikak ne
men'she  dvuh  metrov.  Vmeste  s   dohoj  on  zanimal  pochti  vse  svobodnoe
prostranstvo  komnaty.  Zdes'  uzhe byl  vzvodnyj  vtorogo  vzvoda.  Sudya  po
vyvernutym karmanam, ubitogo uzhe obyskali.

     - Gena, dokumenty  pri  nem  byli kakie-nibud'? - sprosil Kal'terbruner
"vzvodnogo dva" praporshchika Solonenko.
     - Nikakih. Tol'ko eto.  - Solonenko protyanul rotnomu ne-to chetki, ne to
busy. Sdelannye,  iz nanizannyh  na shelkovyj shnur kakih-to kostochek, suchkov,
nityanyh hvostikov i prosverlennyh kamnej. - V ruke derzhal.
     I chto eto za hren'?
     Da  kto zhe ego znaet. -  Otozvalsya  prapor.  -  |togo... -  On zlo pnul
sapogom trup. - ...Uzhe ne sprosish'.
     - Tvoyu diviziyu! Kak on syuda prolez?
     Solonenko neopredelenno pozhal plechami:
     - Propolz navernoe.
     - "Propoz navernoe!"...  - Sarkastichno peredraznil praporshchika rotnyj. -
U tebya tak i Basaev  s Mashadovym pod nosom propolzut  - ne zametish'! Ty  za
etu storonu ulicy otvechal- s tebya i spros!
     - Da my vse  osmotreli, tovarishch major! - Zatyanul  zhalobno Solonenko - YA
sam etot dom proshel. Uma ne prilozhu, gde eta gnida pryatalas'...
     - Ladno! - Obrezal stenaniya vzvodnogo Kal'terbruner -  Oruzhie zaberite.
Lukinov,  Samojlov  -  trup  na  ulicu  vyvolokite. Pust'  checheny  ego  sami
zakapyvayut. I pora na bazu vydvigat'sya.



     ...Primerivayas' kak udobnee ego tashchit',  ya vse pytalsya ponyat', chto menya
v ubitom chechene smushchalo. CHto-to bylo ne tak...
     I vdrug ya soobrazil. On zhe chernyj!
     Lico i ruki  ubitogo  byli  sinyushno-chernymi,  slovno pered  smert'yu ego
okunuli v shkol'nye chernila.
     No  eshche bol'she  menya  porazilo povedenie Mgangi,  kotoryj vse eto vremya
stoyal kak vkopannyj,  ne otvodya vzglyad ot ubitogo. I dazhe komanda rotnogo ne
vyvela ego iz etogo ocepeneniya. I lish' kogda vse ushli, i my ostalis' vdvoem,
Mganga nakonec shevel'nulsya.  On  podoshel k telu i ostorozhno,  slovno, boyalsya
chego-to, zaglyanul emu v lico. Potom prisel na kortochki ryadom s  nim i chto-to
tiho zabormotal, ne to napevaya, ne to rasskazyvaya.
     - |j, Mganga, ty chego? - rasteryalsya ya.
     Mganga podnyal golovu. V glazah ego ya uvidel rasteryannost' i strah.
     - ...Ty chego, Mganga?
     - |to poslanec.
     - Kakoj eshche poslanec?
     - Poslanec bogov vojny. - Tiho skazal on. - On prihodil za rotnym. A  ya
emu pomeshal.
     - I chto teper'? - YA sovsem rasteryalsya
     - |to ochen' ploho... - Edva slyshno probormotal on.

     V eto vremya hlopnula vhodnaya dver' i v komnatu zaglyanul Okinava.
     - CHe vozites'? - Burknul on. - Vas vse zhdut. Davaj pomogu!

     Vdvoem s nim my podhvatili  trup za nogi i povolokli k dveri. I ya srazu
obratil vnimanie, chto pod telom ne bylo krovi.  Ne bylo ee  ni na odezhde, ni
na tele, slovno v ubitom krovi ne bylo voobshche.
     Mganga molcha pobrel za nami.
     Boevik okazalsya  neozhidanno  tyazhelym.  Slovno  volokli  my  ne  telo, a
nabityj peskom shestivedernyj meshok.
     - Vot zhe tyazhel! - natuzhno vydohnul Okinava.
     Nakonec  my  vytyanuli trup  na ulicu  i, podtashchiv ego  pod stenu  doma,
otpustili.
     - Nado prikryt' ego chem-nibud'. - Delovito skazal Okinava.
     - YA prinesu. - Korotko otvetil Mganga i napravilsya k domu.
     -  Slysh',  a  chego  on chernyj  takoj i krovi  sovsem net? -  sprosil  ya
Okinavu, kogda Mganga skrylsya v dome.
     -  A chego ty hotel? CHto by on u  tebya posle  erpegeshnogo  vystrela  byl
blednyj kak mol'? Tak ne byvaet. Termobaricheskij effekt. Ego davlenie ubilo.
Vse sosudy  pod  kozhej  razorvalo  - vot on i chernyj. Odin bol'shoj sinyak.  A
krovi net potomu, chto vnutri vse razmozzheno. Kisel'...
     - YAsno... - Ot ob座asneniya Okinavy mne pochemu-to srazu  stalo legche. - A
to Mganga zamorochilsya na nem.
     - CHe, opyat' duhov uvidel? - osklabilsya Okinava.
     - Nu, tipa togo. Poslanca...
     - Kakogo eshche poslanca?
     - Da hren ego razberesh'. Kto-to za kem-to prihodil...
     - Vo daet, Mganga! Tak i tronut'sya ne dolgo...


     Trup  nakryli  prinesennym iz doma starym odeyalom i pospeshili na ulicu,
gde uzhe byl slyshen golos rotnogo.

     - Zelencov, vydvigajsya s lyud'mi k  tehnike i peredaj Solonenko, chto  by
tot drova ne zabyl zabrat' i moj "betr" syuda otprav'.


     My vyshli na ulochku. U dvora naprotiv, na skameechke sidel rotnyj. Ryadom,
vdol' zabora na kortochkah sidela ego gruppa. K nim my i napravilis'. I tut ya
kraem glaza ulovil dvizhenie v kustah u zabora sleva ot nas.

     Ogromnyj chernyj pes,  poyavivshijsya bog  vest', otkuda,  korotko  ryknul,
obnazhiv  moshchnye  zheltovatye klyki  i,  bez vsyakogo  vidimogo usiliya,  slovno
podbroshennyj nevidimoj prashchej, kinulsya na stoyashchego blizhe vseh k nemu Mgangu.
CHernoe telo  vzvilos' v  vozduh,  cherez dolyu  mgnoveniya,  klyki dolzhny  byli
zahlopnut'sya  na  shee Mgangi. I tut oglushitel'no grohnul vystrel.  Udar puli
byl stol' silen, chto psa bukval'no perevernulo v vozduhe i brosilo na zabor.
Pulya popala psu v  sheyu i, vidimo, perebila pozvonochnik, potomu, chto  upav na
zemlyu,  on  nelepo i strashno zadergal  lapami,  slovno pytalsya vskochit'.  No
golova bezvol'nym sharom motalas' iz storony v storonu. I zdes' on zavyl.
     YA  nikogda v zhizni ne slyshal  takogo zhutkogo  voya!  V nem bylo  stol'ko
toski  i  bessil'noj   nenavisti,  chto  kozha  na  spine  i  rukah  bukval'no
"obmorzilas'". Kazhdyj volosok vstal  dybom. Pes vyl i  besheno kolotil lapami
po  vozduhu, slovno  prodolzhal  bezhat'. Skol'ko prodolzhalos'  eto ya ne znayu.
Mozhet  byt'  paru  sekund, mozhet dol'she - mne kazalos',  chto voet  on  celuyu
vechnost', poka, nakonec, vtoroj vystrel ne oborval ego navsegda.
     Strelyal  rotnyj.  Kak on  uspel sreagirovat'  -  uma  ne  prilozhu.  Mne
kazalos', chto vse proizoshlo mgnovenno...
     Rotnyj podoshel k nam. Molcha postavil avtomat na predohranitel'.
     -  Tvoyu  diviziyu!  A  eta  tvar'  otkuda  zdes' vzyalas'?  CHto-to  mnogo
neozhidannostej dlya odnogo dnya...
     Blednyj Mganga medlenno opustilsya na oblomok steny.
     - |to  Kelet Boga  Vojny... -  vydohnul Mganga i smugloe lico ego stalo
serym. Tak, navernoe, on blednel - Kelet prihodil za mnoj.
     - Kakoj eshche skelet? - Burknul rotnyj. - |togo skeleta kormili luchshe chem
Morgunova.  V nem  vesu kak  vo  vzroslom muzhike! Interesno, chto za  poroda?
Morda kak rotvellera, a telo kak u doga. Mutant...



     Ves' vecher Mganga molchal.  Na vse voprosy on otvechal lish' mezhdometiyami.
I, v konce koncov, ot nego otstali. Net nastroeniya - i ladno. Projdet...

     Uzhe  pered  snom  on vdrug povernulsya ko mne  i,  protyanuv ruku, chto-to
opustil v moyu ladon'.
     - |to tebe, Gosha.
     YA  posmotrel na ladon'.  Na  nej  lezhala malen'kaya,  kak  samaya mladshaya
matreshka, figurka cheloveka,  vyrezannaya ne to  iz kosti, ne to iz  morzhovogo
klyka.
     - CHto eto?
     -  |to hranitel'. YA peredayu  ego tebe.  On budet  tebya hranit' i vernet
domoj.
     YA rasteryalsya.
     - Zachem on mne? |to zhe tvoj hranitel'.
     - On mne teper' ne pomozhet. A tebe pomozhet. - Gluho otvetil Mganga.
     - Pochemu tebe ne pomozhet?
     Mganga dolgo  molchal.  Potom,  motnuv golovoj,  slovno smahnuv otorop',
tiho skazal.
     - YA skoro ujdu.
     - Kuda ty ujdesh'? - udivilsya ya.
     - YA dolzhen idti vmeste s rotnym. - Sovsem tiho skazal Mganga.
     - Da kuda vy sobralis'? - ya sovsem smeshalsya.
     -  Ty  sam  vse videl.  -  Mganga govoril  medlenno, slovno, podyskival
slova. - Bogi vojny otpravili svoego poslanca za nim. YA ne dal emu vypolnit'
prikaz. I togda oni otpravili za mnoj kelet, chto by predupredit'.
     - O chem?
     - O tom, chto ya dolzhen soprovozhdat' rotnogo v doroge cherez noch'...
     -   Poslushaj,  Mishka...  -  YA  postaralsya   vlozhit'  kak  mozhno  bol'she
ubeditel'nosti v golos. - Vse eto ne  tak.  |to byl  obychnyj chechen.  CHernyj,
potomu,  chto  ego  vzryvnoj  volnoj  mochkanulo, a  sobaka prosto  ot  goloda
ozverela. Ee zhe mesyaca poltora nikto ne kormil. Vot i stala brosat'sya na vse
zhivoe. Ne erundi,  Mishka! My eshche po tvoej tundre proedemsya  na olenyah.  Batyu
tvoego najdem. Stroganiny poedim.
     Ne nado iskat' smyl tam, gde ego net.
     Mganga  opyat' dolgo molchal. Potom, slovno i  ne uslyshav moe ob座asnenie,
skazal:
     - I  esli  kogda-nibud'  ty  okazhesh'sya v Tiksi  ili voobshche v tundre, to
otpusti ego. Prosto najdi bol'shoj kamen', polozhi na nego zashchitnika, i skazhi,
chto on svoboden.
     -  Mishka,  ty  chto, sovsem  menya  ne slushaesh'? -  ya popytalsya  dobavit'
serditosti v golos. No poluchilos' skoree zhalobno.
     - Sdelaesh', kak ya proshu?
     Ponyav, chto sporit' s Mishkoj bessmyslenno ya molcha kivnul.
     - Hrani ego v etom. - Mganga protyanul mne nebol'shoj kozhanyj meshochek, na
kozhanom shnure, kotoryj obychno visel u nego na grudi.
     - Horosho! - YA vzyal meshochek, ostorozhno opustil v nego figurku, i zatyanuv
tesemki po krayam ostorozhno nadel ego  na sheyu. Meshochek  skol'znul na grud', k
natel'nomu krestu. - Obeshchayu.
     Mganga kak-to oblegchenno vzdohnul.
     - I eshche... - On na mgnovenie zamyalsya. - Ego nado inogda kormit'. Redko.
Kogda vspomnish'. Prosto maknut'  palec  v edu i pomazat'  emu guby. Inache on
rasserdit'sya mozhet. Vrednichat' budet. Nogi zapletat', tolkat'...
     - Sdelayu,  kak  skazhesh', ne  volnujsya.  Sam nedoem,  a ego golodnym  ne
ostavlyu. - proishodyashchee neozhidanno nachalo menya smeshit'.
     Vidimo pochuvstvovav eto, Mganga opustilsya na lezhak i nakrylsya bushlatom.
     - Vse, Gosha. Spim.
     - Spim, Mganga...








     Na  utro  nachalas'  operaciya  po shturmy  ostavshihsya  v  rukah  boevikov
kvartalov.
     ....My nakaplivalis' dlya ataki  v nebol'shom dvorike za shkoloj. V  odnom
ego uglu,  u gluhoj steny shkoly sidel  nash vzvod, ozhidaya konca  artnaleta  i
komandy "Vpered!".  Metrah v pyatidesyati  u  steny doma, za  dvumya "betrami",
pered kamennym  zaborom, za kotorym byla ulica, cherez kotoruyu nam predstoyalo
pereskochit', raspolozhilsya  rotnyj so svoej  gruppoj. Vtoroj i  tretij vzvody
nakaplivalis' s drugoj storony shkoly i rotnyj otdaval im kakie-to prikazaniya
po racii, stoyavshej pered nim na yashchike iz pod patronov.
     To  i delo gde-to nad golovoj s shelestom vvinchivalis' v vozduh snaryady.
Bili po usham blizkie razryvy. Zemlya pod  nogami uzhe privychno hodila hodunom.
Otkuda-to  sverhu  sypalas'  shtukaturka. Artilleriya boepripasov  ne  zhalela.
Nakonec vse utihlo.
     - Pod容m! - Skomandoval Zelencov. - Razbilis' po gruppam! Perebegaem po
moej  komande.   Interval  mezhdu  gruppami  tridcat'  sekund.  Odna   gruppa
perebegaet.  Dve  drugih  u  zabora   v  gotovnosti  prikryt'   ognem.  Vsem
podgotovit' dymy. Pri  obstrele s toj storony  srazu  stav'te  dym, a gruppe
ottyagivat'sya nazad..
     Potom - perebegaet vtoraya. Pervaya prikryvaet ee s toj storony, tret'ya s
etoj. Vse yasno?
     - Tak tochno! - nestrojno otozvalis' my.
     - Poshli!

     Moya gruppa, tochnee otdelenie  - tret'e po schetu. YA byl samym krajnim v,
rassredotochivshejsya  vdol' zabora dlya  strel'by, nashej  gruppe.  Blizhe vseh k
gruppe rotnogo.
     YA eshche uspel kinut' nachatuyu pachku "Kosmosa" Seleznyu - Seleznevu, kotoryj
okliknul  menya negromkim svistom,  i  prositel'no, "po  sigaretnomu", podnes
pal'cy k gubam. Selezen' sidel so svoim  pulemetom pered prolomom  v  zabore
metrah v pyati ot menya, na rzhavom vedre.
     Sigarety upali v mokryj sneg ryadom s  ego pravoj nogoj,  i on toroplivo
naklonilsya za nimi, chto  by  ne  dat'  im  namoknut'. Podnyal,  sdul  sneg  i
nahal'no sunul  v karman razgruznika. YA skorchil  zlobnoe lico - otdavat' vsyu
pachku nikak ne vhodilo v moi plany, - no Selezen'  sdelal vid, chto nichego ne
zamechaet...
     - Pachku  nazad  goni! - Proshipel ya, no Selezen'  vse  tak  zhe  delovito
pyalilsya kuda-to v prolom.


     A  potom mir  vdrug oslepitel'no  vspyhnul, vzdybilsya,  i shvyrnul  menya
kuda-to v nebo. Poslednee, chto ya videl, teryaya soznanie, eto koposhashchiesya podo
mnoj ognennye chervi. I, uzhe upav  v spasitel'nuyu  t'mu bespamyatstva, ya vdrug
ponyal, chto eto byli lyudi...

     ...YA ochnulsya ot togo, chto kto-to s siloj kolotil menya po shchekam.
     -  Otkroj glaza!  Slyshish'  menya? Otkroj  glaza!  -  Doneslos' otkuda-to
izdaleka. I ya potyanulsya na etot golos, popolz za nim.
     - ...Gosha, pridi v sebya! Ty menya slyshish'?
     Kak skvoz' son ya pochuvstvoval zhgushchij ozhog shcheki, za nim eshche odin.
     "Pochemu  menya  b'yut!?"  -  Skvozanula  obida.  "Mne  zhe bol'no!  Kakogo
hrena!?"
     I  tut  vdrug ko mne vernulos' moe  telo,  ya pochuvstvoval tyazhest' svoih
zakrytyh  vek, kakoj-to ostryj ugol,  bol'no upershijsya  v spinu. I eta bol',
nakonec, okonchatel'no privela menya v sebya.
     "YA zhe lezhu! YA ranen?" - mgnovenno polyhnul ispug, i ya otkryl glaza.
     Nado  mnoj sklonilos'  kakoe-to,  perepachkannoe  krov'yu,  vsklokochennoe
chudovishche, s zaplyvshimi, kak posle horoshej draki, nalitymi krov'yu glazami.
     -  Gosha! ZHivoj? -  uslyshal ya  znakomyj golos, i tut  zhe  soobrazil, chto
chudovishche  ni kto inoj, kak Akin'kin. Udivlenie bylo stol' veliko, chto vmesto
otveta ya prohripel:
     - Stepka, chto s toboj?
     V glazah Akin'kina  na mgnovenie mel'knula rasteryannost',  no ee tut zhe
smenila radost'.
     - ZHivoj! Slava bogu!
     YA popytalsya sest', no telo ne slushalos'.
     - Pomogi mne sest'!
     - Ne dvigajsya! -  Prizhal menya opyat' k zemle Stepka. - Mozhet byt' u tebya
perelom. Znaesh', kak ty letel...
     "Perelom?"  -  YA  poshevelil  nogami,  szhal  kulaki,  ostorozhno povernul
golovu.  Kazhdoe  dvizhenie  otzyvalos'  bol'yu,  no  bol'  eta byla  znakomoj,
neopasnoj. YA znal ee. Tak boleli v detstve ushiby, kogda ya na polnoj skorosti
pojmal kamen' pod koleso velosipeda i pereletel cherez rul'.
     - Vse normal'no, Stepka. Vse na meste. Vse vrode celo. Pomogi sest'...
     Okinava trevozhno posmotrel na  menya,  no uderzhivat' ne stal.  Podhvatil
podmyshki i,  protashchiv po zemle paru shagov,  ostorozhno privalil menya spinoj k
stene. A sam, tyazhelo uhaya sapogami, pobezhal kuda-to v storonu.

     Pryamo  pered glazami metrah v pyati ya uvidel perevernutuyu vverh kolesami
minometnuyu telezhku. Pod nej kakoj-to besformennyj gryaznyj kul'. Sneg pod nim
bystro chernel.
     "Trup!" - obozhgla menya dogadka. - "Gospodi, neuzheli nash? Dve nedeli bez
poter' zhili..."
     Za perevernutoj telezhkoj v uzkom kvadrate mezhdu uglom doma i "bronikom"
suetilis' soldaty.  Neskol'ko chelovek kuskami brezenta sbivali, tancuyushchee na
zemle  alo-zheltoe plamya, vybrasyvayushchee v  nebo gustye chernye kluby dyma. Eshche
dvoe tashchili po zemle za ruki ch'e-to obvisshee telo.
     Sredi spin  i  kasok  ya  razglyadel vzvodnogo. Perepachkannyj kopot'yu,  s
licom zalitym krov'yu, bez shapki on oral komu-to v mikrofon racii:
     - ....Srochno sanitarku syuda! U nas uzhe chetyre "dvuhsotyh" i kak minimum
pyat' "trehsotyh". Vse  ochen' tyazhelye. Srochno, blyad'! - Neozhidanno  on brosil
garnituru, i povernulsya k, vytyanuvshemusya pered nim soldatu:
     -  Zajcev, huli ty vstal? - Bukval'no vzrevel on - Ty, blya, sanitar ili
kto!? Ranenymi  zanimajsya,  mudila!  Promedol  koli!  Bintuj.  Iskusstvennoe
dyhanie delaj. CHemu tebya uchili!? Lyudej spasaj!
     Soldat slovno ochnulsya, i brosilsya za "betr".
     - "Okinava", rotnogo nashli? - Kriknul kuda-to v storonu ognya Zelencov.
     -  Ishchem. Sejchas  ogon' sob'em... - Donessya do  menya golos Akin'kina - I
doberemsya do ostal'nyh.
     - Bystree,  vashu  mat'!  CHto  vy  kopaetes'? - Vzvodnyj vskochil,  i sam
brosilsya  k  ognyu,  na  hodu shvativ  s  zemli  kakoj-to obrezok  zheleza  i,
podskochiv k ognyu, stal im kak lopatoj zabrasyvat' ogon' snegom...
     Nakonec plamya nachalo opadat', ishodit' belesym ostyvayushchim dymom i skoro
sovsem  istochilos'.  Pochti  srazu  na  pozharishche  brosilis'   lyudi.   Kogo-to
podhvatili  s zemli, potashchili za "betr". Bylo vidno, chto odezhda na nem gusto
dymitsya.
     - Oruzhie sobirajte! - uslyshal ya golos Zelencova. - Da ne hvataj rukami,
idiot!  Obozhzhesh'sya. Tol'ko  oruzhie! Boepripasy  ne trogajte.  Rotnogo nashli?
Ishchite rotnogo! Vse zdes' pererojte...

     Neozhidanno  vse  zaglushil  blizkij  rev  dvizhka  i,   otrezaya  menya  ot
uvidennogo,   vo  dvor   na  polnom   hodu  vletela  batal'onnaya  sanitarnaya
"emteelbeshka" s polustertym krasnym  krestom  na  bortu. Razbrasyvaya snezhnuyu
gryaz',  ona rezko  razvernulas' kormoj k pozharishchu i,  uprugo  kachnuvshis'  na
gusenicah, zastyla, ne vyklyuchaya dvigatelya. Kormovye  dveri raspahnulis'  i k
nim srazu iz-za "betra" potashchili nosilki, potom eshche odni, i eshche...


     Ubityh zataskivali na bronyu. Zakreplyali provolokoj za bashnej. Odno telo
kurilos' edkim serym dymom i,  kazalos', chto  dymitsya sama "emteelbeshka". Iz
pod  drugogo, po skatu broni pobezhala vniz tonkaya izvilistaya strujka  krovi.
Ona  obognula zashchitnyj  kozhuh  i  chastoj  kapel'yu  zakapala  na  stertye  do
"hromirovannogo"  bleska,  perepachkannye  zhirnym   mokrym  chernozemom  zub'ya
gusenicy.
     Ko mne podbezhal Stepka.
     - Gosha, davaj  pomogu podnyat'sya. Sejchas tebya  evakuiruyut v gospital'. -
On naklonilsya i ostorozhno podhvatil menya pod myshki.
     -  Da ne nado menya  nikuda evakuirovat'! - YA popytalsya  osvobodit'sya iz
ego ruk. - V norme ya. Ne nado nikakoj gospital'!
     - Bros', Stepka. Ne duri! Vrach dolzhen  osmotret'. -  "Okinava" postavil
menya na nogi i, nabrosiv moyu ruku sebe na sheyu, pochti potashchil menya k MTLB.
     Menya  usadili poslednim,  u vhodnogo lyuka, i za mnoj tut zhe  zahlopnuli
tyazhelye  stvorki.  Navalilas'  temnota.  Vzrevel   dizel',  i  mashina  rezko
dernuvshis',  tronulas'.  Glaza  postepenno stali privykat' k  temnote. Gusto
pahlo  palenymi  tryapkami,   gorelym  myasom,  i  svezhej  krov'yu.  V  glubine
desantnogo  otdeleniya  kto-to protyazhno i  tyazhelo mychal  v bredu. Na povorote
chto-to  prizhalo  moyu nogu.  YA  na  oshchup'  popytalsya osvobodit'sya, no  pal'cy
neozhidanno natknulis' na chto-to skol'zkoe i goryachee. YA otdernul ruku.
     Mashinu sil'no kachalo  na  povorotah, i  menya  to i  delo bol'no  kidalo
spinoj na stenku.
     - Ne  drova  vezesh'! -  kriknul ya, pytayas' perekrichat'  rev dizelya,  no
vmesto  otveta na ocherednom povorote  mashina  vnov'  rezko tormoznula i ya so
vsego razmaha bol'no vpechatalsya plechom v stal'noj ugolok.
     Nakonec   my  doehali.  MTLB  ostanovilas'.   Dvigatel'  umolk.   Dveri
raspahnulis', oslepiv dnevnym  svetom. Menya ostorozhno podhvatili pod ruki  i
vytashchili na ulicu.  Ulozhili na nosilki.  Ponesli. U kakoj-to steny postavili
na zemlyu, i nado mnoj tut zhe sklonilsya borodatyj polkovoj vrach.
     -  CHto bolit, boec? Kuda  popali?  Rasskazyvaj.  -  Ego  ruki bystro  i
privychno oshchupyvali menya.
     - Sejchas uzhe  nichego.  -  YA popytalsya  sest'.  No doktor  prizhal menya k
nosilkam.
     - Lezhi!
     - ... Menya vzryvom kinulo. YA ne hotel evakuirovat'sya. Menya zastavili...
     - Ponyatno. Krov' nigde ne idet?
     - Net.
     - Vse ravno  poka lezhi. Mogut byt' povrezhdeny  vnutrennie organy. Potom
toboj zajmus'...
     I, vypryamivshis',  on shagnul  k  sosednim nosilkam, na  kotoryh mychal  v
bredu kto-to obgorevshij do neuznavaemosti.

     Ryadom  so  mnoj  na  sosednie  nosilki polozhili ogromnyj, perepachkannyj
krov'yu i gryaz'yu  kul'. Ni  golovy,  ni  nog, ni ruk u  nego  ne  bylo. Sredi
obryvkov  odezhdy  ya  neozhidanno  uvidel  znakomyj  sinij  ugolok  moej pachki
"Kosmosa". "Seleznev!" - Obozhgla menya dogadka.
     Nosilki tot chas podhvatili ch'i-to ruki i unesli...
     Neozhidanno  gusto  sypanul  krupnyj  sneg.  Snezhinki  protivno i  mokro
shlepali po licu i ya, krivyas' ot boli, ostorozhno sel.
     -  Kat'kin,  dva   promedola,   bystro!   -  Doktor,  sklonivshijsya  nad
obgorevshim, podnyal nad soboj rastopyrennuyu pravuyu  ruku i, stoyavshij  ryadom s
nim, soldat bystro polozhil v nee dva prozrachnyh shpric-tyubika.
     Obozhzhennyj uzhe ne stonal, a tol'ko tiho i tyazhelo hripel.

     Medpunkt  raspolagalsya vo  dvore  chastnogo doma. Sam  dom prevratilsya v
urodlivuyu piramidu iz bitogo kirpicha, no dobrotnyj  kamennyj zabor opoyasyval
ruiny  po  shirokomu  perimetru.  V  centre  zabora  ziyal  prolom,  v kotoryj
utyagivalas' gusenichnaya koleya. Na ee  krayu v centre razmolochennogo gusenicami
kruga zastyla "emteelbeshka", na kotoroj nas privezli.
     Posredi dvora gorbatilis' dve bleklo-  zelenyh prorezinennyh palatki  s
krasnymi krestami na kryshe.
     V  uglu dvora, u zabora,  stoyalo troe nosilok s polu zanesennymi snegom
telami.
     Ubitye...
     Tuda zhe dva  soldata, vidimo sanitary,  postavili nosilki s Seleznevym.
Odin  iz nih,  naklonilsya  nad  telom  i chto-to vytashchil  iz  karmana.  Vnov'
mel'knul znakomyj sinij cvet. Sigarety!
     "Vot  suka!" - ya pochuvstvoval,  kak v dushe znakomo vspyhnula nenavist'.
Mysl'  o  tom,  chto posle  smerti ch'i-to zhadnye ruki budut  vyvorachivat' mne
karmany, tyazhelymi molotkami  zakolotilas' v viskah - "My  dohnem, a vy tut u
nas po karmanam sharite!..."

     ...Doktor ustalo vypryamilsya. Podnyal s zemli obryvok bushlata i zakryl im
lico obgorevshego soldata.
     - Voznyak! - Negromko kriknul on.
     Na ego zov povernulsya tot samyj, vytashchivshij sigarety, sanitar:
     - YA, tovarishch major!
     - Ego... - doktor kivnul na nosilki i nog. - Tuda zhe. I oformlyajte.
     - Est'! - otozvalsya sanitar.

     Obo mne slovno zabyli.
     Poka doktor zanimalsya drugimi ranennymi,  ya vstal  s nosilok i medlenno
dokovylyal do  navesa,  pod kotorym  ran'she, vidimo,  hranilos' seno. Sel  na
staroe traktornoe koleso. Bylo odinoko i grustno.
     Neozhidanno   gde-to  nepodaleku   zahlopal  lopastyami  vertolet.  CHerez
neskol'ko  sekund, ego  tolstaya  kapleobraznaya tusha proskochila vsego v  pare
desyatkov metrov  nad  nami,  i  po  zvuku dvigatelya  stalo  slyshno,  chto  on
sadit'sya.
     Srazu zasuetilis' sanitary.
     Iz  palatki  vyveli   legkoranenyh.  Podhvatili  nosilki  s   tyazhelymi.
Poslednimi s zemli podnyali ubityh.
     Mne vdrug stalo tosklivo do oduri. Gospital'naya kojka, vrachi, ukoly - s
detstva ne mogu terpet' vse, chto svyazano s bol'nicami. Ot odnogo ih zapaha s
dushi vorotit. YA zhe ne ranen!
     ...YA na mgnovenie  predstavil,  kak moej materi  pozvonyat i skazhut, chto
syn v gospitale. Da ona na meste umret! Net uzh, obojdus'...
     I, chto by ne  popast'sya na glaza doktoru, ya kak mog bystro dokovylyal do
MTLB, spryatalsya za nej.

     Nakonec vertushka uletela.
     Stali slyshny golosa.
     - Tovarishch major! Tam vtoraya rota evakuator opyat' zaprosila. - Uslyshal ya
golos odnogo iz sanitarov. - Oni tam eshche kogo-to iz svoih nashli.
     Vtoraya rota - moya rota!
     YA  obradovalsya.  Ostavalos'  tol'ko spryatat'sya  v MTLB  i dobrat'sya  do
svoih. A tam uzh chto-nibud' napletu...
     -  Voznyak, zabros' nosilki v mashinu i  pust'  Egorov edet.  - Uslyshal ya
golos doktora.
     "Nu, suka, sejchas ty u menya poplyashesh'!" - Mstitel'no podumal ya.
     YA zatailsya za mashinoj, dozhidayas' poka sanitar zabrosit v ee utrobu dvoe
prinesennyh nosilok. I kogda uzhe on vzyalsya za ruchku dveri, chto by zahlopnut'
lyuk, ya  vyshel  iz-za korpusa, rezko rvanul  ego na sebya, potashchil  za mashinu,
prizhal k brone.
     Ot rasteryannosti tot chut' ne upal i boltalsya v moih rukah  kak zdorovaya
kukla.  Vblizi on okazalsya vyshe  menya na golovu. "Esli  ochuhaetsya,  to srazu
podomnet!" - mel'knula mysl' i, chto by ne dat' emu prijti v sebya, ya vyhvatil
iz karmana razgruzki  "ergedeshku" i tknul eyu  pryamo emu v zuby,  raskroveniv
nizhnyuyu gubu.
     - Znaesh' chto eto?
     - Ty che? -  Sanitar bessmyslenno i rasteryanno  ustavilsya  na menya. - Ty
che? S uma soshel? - Iz rassechenoj guby  na podborodok zazmeilas' tonkaya nitka
krovi.
     -  |to,  granata  "ergede"  pyat'.  Hochesh', chto by ona u  tebya  v shtanah
rvanula?
     - CHe tebe nado? - V glazah sanitara polyhnul uzhas.
     - Hochesh' granatu v shtany!? - Eshche raz procedil ya skvoz' zuby.
     - Net! - Probormotal sanitar.
     - Sigarety goni, suka! - Proshipel ya.
     -  Kakie sigarety? - Rasteryanno zalepetal  sanitar -  Ty che,  bratello?
Uspokojsya...
     - A te, kotorye ty u pacana  ubitogo vytashchil.  "Kosmos". Ne  ty ih  emu
daval. Ne tebe ih zabirat'!
     -  Da ty  ebanulsya! - Sanitar  toroplivo sunul ruku  v karman bushlata i
vytashchil myatuyu pachku. - Na, zabiraj!
     YA sunul pachku za pazuhu i ottolknul sanitara ot sebya.
     - I ne popadajsya mne na glaza, gnida!
     Vmesto otveta sanitar yurknul kuda-to v storonu.
     - Tovarishch, major! - uslyshal ya ego zhalobnyj golos. - Tam odin psih...
     No  dozhidat'sya  razvyazki  ya  ne  stal.  |mteelbeshka  uzhe pyhnula  sizym
solyarovym  dymom  i  zavelas'.  YA bystro  yurknul  v  desantnoe  otdelenie  i
zahlopnul za soboj lyuk.


     ...V rote menya vstretili kak vyhodca s togo sveta.
     Okinava udivlenno vyzverilsya na menya, kogda ya  vylez na svet iz  utroby
MTLB.
     - Gosha, ty? A ty chego ne v gospitale?
     -  Mesta  ne  hvatilo!  -  Hmyknul ya.  - Tam  tol'ko po predvaritel'noj
zapisi...
     - Samojlov, hvatit  fignyu  nesti.  Pochemu  ne  evakuirovalsya?  -  Iz-za
raspahnutoj dveri lyuka vyshel vzvodnyj. On uzhe byl v chernoj vyazannoj shapke iz
pod kotoroj belel kraj binta. V golose ego zazvuchali znakomye stal'nye noty.
     - Da menya doktor osmotrel. Skazal, chto vse v norme. - Shodu sovral ya. -
|vakuirovat'sya  ne  obyazatel'no. Mozhno  i  ambulatorno.  Tabletki  prinimat'
skazal. Vot i vernulsya...
     Mrachnoe  lico  vzvodnogo  neozhidanno poteplelo. On dolgo  posmotrel  na
menya, slovno razglyadel vo mne, chto-to novoe.
     - Ladno.  Najdi svoe  oruzhie. Tebe Okinava pokazhet,  gde vse slozhili  i
otdyhaj. Vyspis' horoshen'ko...

     V  pustoe desantnoe otdelenie zagruzili nosilki s ukutannym  v  brezent
ch'im-to  telom i "emteelbeshka" ukatila v,  gusteyushchie  gniloj mokroj serost'yu
sumerki.


     My  s  Okinavoj  spustilis' v  podval,  gde raspolozhilsya na nochevku nash
vzvod.  On podvel  menya  k uglu,  gde  pod  brezentom gromozdilos'  kakoe-to
zhelezo. Stashchil  brezent.  Pod  nim okazalas' dve  kuchi  oruzhiya. Besformennoj
grudoj lezhalo  izlomannoe  oruzhie.  Obgorevshie,  izognutye  stvoly, razbitye
priklady, razdavlennye chudovishchnym davleniem korobki. Razodrannye magaziny.
     S drugoj  storony rovnoj kuchej lezhalo ucelevshee  oruzhie. Pochti  srazu v
glaza brosilas' znakomaya "esvedeshka" Mgangi.
     YA sglotnul komok.
     - Rasskazhi, chto sluchilos'?
     - A ty nichego ne pomnish'? - sprosil Okinava.
     - Nichego. Pomnyu tol'ko, chto letel kak futbol'nyj myach.
     Okinava dostal  iz karmana pachku  "Primy", vybil iz  nee  paru sigaret.
Odnu protyanul mne, druguyu raskuril sam. Vydohnul dym.
     -  ...Po  nam  iz  minometa "chechi"  vrezali. Popali kak  raz tuda,  gde
Kal'terbruner so svoimi nakaplivalis'. A u himika na spine dva "shmelya" byli.
Vrode pryamo v nih mina i popala. Oni tut zhe sdetonirovali. Polnyj pisec!
     Pod serdcem chto-to zanylo.
     - Nu i kto pogib?
     - Selezen', Kuznec, Kostroma  -  srazu. Ot  himika voobshche tol'ko golovu
nashli i pol nogi. Ih vseh s toboj otpravili.
     Loma tol'ko sejchas nashli. Ego vzryvom na druguyu storonu ulicy vykinulo.
Vovku ZHdanova ochen' tyazhelym otpravili. Obgorel ves'.  Ne znayu,  doedet li do
gospitalya...
     - Ne doedet. - skazal ya negromko.
     - ZHal'... -  Lico  Okinavy svelo  kak sudorogoj. On sudorozhno zatyanulsya
sigaretoj. Zakashlyalsya. Opustil golovu.
     ...Okinava so ZHdanovym koreshilis'. Oba s podmoskov'ya...
     - Ladno,  Okinava, davaj derzhis'. - YA tronul ego  za plecho. - Nichego ne
popishesh'. Tak emu na rodu bylo napisano.
     -  YA v  norme!  - Negromko otkliknulsya Akin'kin. Vnov' zhadno zatyanulsya.
Pomolchal. Potom gluboko vzdohnul i tiho skazal. - Mozhet tak ono i luchshe  dlya
Vovki.  On  zhe kak  ugol' byl. Pal'cy  na rukah  do kostej sgoreli. Kostyashki
torchali kak ptich'i lapy. |to ne zhizn'...
     - A ranenyh skol'ko?
     -  Bez tebya pyatero. Rostovcevu ruku otorvalo, Dan'ku i Genku  oskolkami
poseklo. Malina obgorel i Tatarinu bashku probilo.
     - Mgangu zabyl. - Kivnul ya na, lezhavshuyu u nog, SVD.
     - Ne zabyl. - Otvetil Okinava.  - Ne nashli ego. Ni Mgangu, ni  rotnogo.
Vse  obyskali.  Ne  nashli. Vse  kryshi  vokrug oblazili,  vse  kvartiry.  Kak
isparilis'. Ni klochka odezhdy, ni kuska.
     Dva chasa iskali.
     Zavtra utrom opyat' pojdem iskat'. Zelencov prikazal vse perevernut', no
najti...





     S rascvem my uzhe byli na meste razryva. Vzvodnyj vystroil dva otdeleniya
cep'yu  i  my  shag  za  shagom  obyskivali  shkol'nyj  dvor.  Tret'e  otdelenie
obyskivalo kryshi i sosednie dvory.
     Kak  bystro zemlya  vpityvaet  krov'. YA tol'ko  teper' eto  zametil. Eshche
vchera zdes'  byli luzhi krovi  i  obryvki tel, a  segodnya lish'  priporoshennaya
snegom zemlya.  U steny,  gde my  vchera skladyvali  svoih ubityh  zdorovennyj
shtabel' yashchikov s boepripasami.  Za  nim  neskol'ko  soldat.  Pehota. Odin na
obryvkah kartona i kakih-to shchepkah razogrevaet banku tushenki, drugoj  v pare
shagov ot  nego  sidit na kortochkah  sret.  Ostal'nye, sidyat pryamo na  mokroj
zemle  privalivshis'  k  stene. Na  licah  -  tupoe  bezrazlichie  izmuchennyh,
zagnannyh loshadej. Im  vse ravno. Dazhe  instinkt samosohraneniya pritupilsya i
ugas. CHistye zombi!

     ...Dnej pyat'  nazad sosednyuyu  ulicu pererezal  snajper. CHechenec  kak-to
probralsya za ohranenie i zasel na  cherdake pyatietazhki v nachale ulicy. Pervoj
pulej on snes polcherepa, sidevshemu  u steny lejtenantu iz polkovoj finchasti.
Vtoroj  pulej,  snachala  razvorotil  skulu,  vybezhavshemu  na  zvuk  vystrela
soldatu, a potom dobil ego pulej v golovu.
     Kogda   my   prishli  vykurivat'  chechena  ubityh  uzhe  vytashchili  kryukami
sdelannymi  iz  provoloki.  My  nachali  gotovit'sya  k  shturmu  pyatietazhki  i
zaprosili dlya  podderzhki tank.  V ozhidanii ego  vzvodnyj  draznil  snajpera,
periodicheski  pokazyvaya iz-za ugla kraj ushanki  ubitogo soldata,  nadetyj na
kusok provoloki, kotorym vytaskivali ubityh. CHechenec  kazhdyj raz  kleval  na
obmanku i strelyal,  vybivaya to kamennuyu  kroshku  s torca doma,  to ocherednoj
dyryavya shapku.
     -  Neopytnyj. - Dovol'no osklabilsya  Zelencov. -  Durak! Molodoj vidno.
Azartnyj. Vmesto togo, chto by  nogi v ruki i  umatyvat'  - v "voroshilovskogo
strelka" s nami igraet. Nu-nu. Sejchas tank podtyanetsya poigraem...

     I zdes' vdrug iz glubiny dvora, ot besporyadochno svalennyh v kuchu yashchikov
s boepripasami  k ulice melanholichnoj pohodkoj napravilsya "zombi" iz pehoty.
V  rukah on tashchil cink s patronami. My ne srazu soobrazili,  kuda on idet, a
kogda ponyali, to uspeli lish' kriknut': "Stoj! Stoj, durak!  Tam snajper!" No
on  lish'  tupo i  bessmyslenno  vzglyanul  na nas  i  vyshel  na  ulicu. CHerez
mgnovenie  bichem  shchelknul  vystrel i, soldat ruhnul na yashchik -  pulya  proshila
golovu  naskvoz', sbiv  shapku  s ego golovy. A k  ulice vse toj  zhe pohodkoj
"zombi" uzhe  podhodil  vtoroj soldat  s tochno  takim zhe  cinkom  v  gryaznyh,
pomorozhennyh rukah. Do smerti emu ostalos' ne bol'she treh shagov, kogda Vovka
bukval'no v  pryzhke  sbil  ego  s nog  i pridavil k zemle, v pare  metrov ot
mertvoj izurodovannoj  golovy ego naparnika, iz kotoroj slabymi tolchkami vse
eshche vytekala na asfal't chernaya krov'.
     Vovka perekatilsya cherez lezhashchego pod nim soldata i ryvkom vydernul togo
na sebya,  vytaskivaya iz zony obstrela.  Tochno  cherez sekundu pulya,  vzdybila
asfal't v polumetre ot razbrosannyh v storony nog soldata.
     - Ty chto, idiot!? - Ryavknul, zadyhayas' Vovka. No soldat lish' neuklyuzhe i
bessmyslenno  koposhilsya v ego  rukah, pytayas'  osvobodit'sya. V  bronezhilete,
"razgruznike",  vatnike i  sapogah  on  vdrug  napomnil  mne  razmahivayushchego
kleshnyami   kraba,  kotorogo  perevernula  neozhidannaya  volna.  I  pamyat'  na
mgnovenie osvetilo neistovoe beloe solnce togo leta. Sin' neba. Pesok. Pochti
chernye ot zagara tela pacanov nashego otryada. Odin raz v svoej zhizni ya byl na
more. V  devyanosto pervom materi ot zavoda putevku  dali. A uzhe cherez god ni
zavoda ne ostalos', ni lagerya. Zavod zakrylsya, a lager' dostalsya nezavisimoj
Ukraine...

     Vovka ustal borot'sya s soldatom  i bez  razmaha,  korotko udaril togo v
chelyust'. Soldat  ojknul, kak-to srazu obmyak  i  vdrug zaplakal  po-detski, v
golos.
     - Ne  bej!  Nas lejtenant poslal. Prikazal patrony v tret'yu rotu nesti.
Ne bej, dyaden'ka!..


     ...My nichego ne nashli.
     Ni  tryapki,  ni  kuska  tela.  Nichego.  My  obsharili vse  vokrug,  dazhe
peretashchili v storonu yashchiki s boepripasami. No i pod nimi nichego ne bylo.
     Posle  lyubogo,  samogo moshchnogo  vzryva  ostayutsya oshmetki  tela, oskolki
kostej, kloch'ya volos, obryvki tryapok.
     No oni slovno isparilis'. Ischezli.
     Lyudi ne ischezayut tak bessledno.
     My uzhe uhodili,  kogda  ya  zametil pod  nogami  kakoj-to  seryj obryvok
kartona. YA mehanicheski  nagnulsya  i podnyal ego. V rukah  byl oborvannyj kraj
ptich'ego kryla. No Mgangi ili net - ya ne znal.
     - CHto tam? - okliknul menya Zelencov. - Nashel chto-nibud'?
     - Net! - otozvalsya ya. - Nichego. Prosto obryvok ptich'ego kryla...



     V etu noch' mne prisnilsya strannyj son.
     Zasnezhennaya sumrachnaya  ravnina bez konca i bez  kraya, bez  gorizonta  i
neba. Belyj  shar, v kotorom kuda-to shagali dva cheloveka. YA ne videl ih  lic.
Tol'ko spiny, no ya znal, chto odin iz nih nash rotnyj, a drugoj  Mganga. I chto
idti im cherez etu beskonechnost' celuyu vechnost'...










     Nikolaj nikogda  ne  pil kon'yak, I potomu,  kogda  Mihail  protyanul emu
pochti polnyj plastikovyj  stakanchik s pahuchej zhidkost'yu  cveta chaya, on odnim
glotkom oprokinul ee v sebya.
     - Vo, daet! - usmehnulsya Boris.
     - Nasha, armejskaya zakalka! - dovol'no hmyknul Mihail.
     "Ne pej! Ne pej!..." - Gde-to vnizu prostuchali na stykah rel's -kolesa.
No bylo pozdno Kon'yak obzheg glotku i goryachim komkom provalilsya v zheludok.
     -  ...U menya  praporshchik byl,  nachprod.  -  prodolzhil Mihail. - Lyubitel'
vypit'. Tak vot my s nim kon'yak vsegda stakanami propuskali. Tak chto  paren'
nash. Vidno, chto ne zrya dva goda Rodine otdal. Zakalku poluchil - chto nado!
     Nikolaj hotel bylo vozrazit', skazat',  chto u  nih TAM voobshche byl suhoj
zakon, no Boris v eto vremya legon'ko hlopnul sebya po lbu:
     -  Kstati!  Anekdot, muzhiki! Allochka,  -  on  povernulsya  k  chetvertomu
passazhiru kupe, - dumayu, ne budesh' protiv?
     - Davaj! - Soglasilas' ona, - Tol'ko bez pohabshchiny.
     -  Kak mozhno? - osklabilsya Boris. -  Tak  vot, vstrechayutsya na tom svete
dve dushi...
     ...Nikolaj schital,  chto  emu  povezlo s poputchikami. Bolee vsego on  ne
hotel okazat'sya po  sosedstvu s kakimi-nibud' starikami  i slushat' potom vsyu
dorogu  slovoizliyaniya propisnyh,  istin. No  kogda v kupe vvalilas' zvenyashchaya
metallom  kreplenij, shurshashchaya bolon'ej kostyumov  kompaniya, nastroenie  srezu
podnyalos'.  Vse  poluchalos' kak nel'zya luchshe.  Hudoshchavyj,  i sudya po  vsemu,
starshij v  etoj kompanii Boris, pohozhij nemnogo na vorona, smolyanoj chernotoj
volos  i  krupnym  "rimskim"  nosom  nedoverchivo,  kak-to  po-ptich'i  bystro
vzglyanul na Nikolaya i molcha  sel v ugol k oknu. Zato vtoroj - dobrodushnyj, s
korotkim  sivym  "ezhikom"  na  golove  tolstyak,   na  kotorom  sinij  lyzhnyj
kombinezon  sidel  v takuyu  tuguyu  obtyazhku, chto, kazalos',  vot-vot  lopnet,
uvidev Nikolaya, srazu protyanul emu ruku.
     -  Mihail. -  Predstavilsya  on.  - Gvardii  efrejtor  zapasa.  Zdorovo,
sluzhivyj! Nikak na dembel' edesh'?..
     Devushka, snyav lyzhnuyu  shapochku,  rassypala po plecham  gustuyu kopnu pochti
kashtanovyh  volos  i  stala  ochen'  pohozha  na  aktrisu  Terehovu  iz  "Treh
mushketerov".
     - A menya zovut Alla. - Privetlivo ulybnulas' ona.
     ...CHerez chas Nikolayu uzhe kazalos', chto on ih znaet davnym - davno.

     - ...I  kogda ya lyubovnika zheny nigde ne nashel menya hvatil infarkt  i  ya
umer. - Durak,  - Govorit vtoraya dusha  - Posmotrel by v holodil'nik - vdvoem
zhili by! - Zakonchil zhutkim shepotov Boris. Vse zasmeyalis'.
     Na golovu Nikolayu slovno upala puhovaya  podushka. Stalo teplo, zazvenelo
v ushah, i  predmety vokrug stali plyt', teryat' kontury.  On  kosnulsya  rukoj
lica   i  s  udivleniem  obnaruzhil,  chto  kozha  slovno  omertvela,  poteryala
chuvstvitel'nost'. |to oshchushchenie bylo neobychnym, no priyatnym.
     - A za chto, medal'-to poluchil, Kolya?  - Naklonivshis'  k  grudi, sprosil
Mihail, pripodnyav puhlymi pal'cami serebristyj kruzhok medali.
     Razvyaznost' tolstyaka ne ponravilas' Nikolayu, no on sderzhalsya, reshiv pro
sebya,  chto otnosheniya  "na grazhdanke" k nagradam,  navernoe, ne takoe  kak  v
armii. I, podozhdav, poka Mihail rassmotrit medal', probormotal:
     - Da tak... V obshchem, bylo odno delo.  Vot moego druga ordenom  Muzhestva
nagradili.  Vot  tam rebyatam  dejstvitel'no  dostalos'... Obgorel on  togda.
Krepko obgorel. V  gospitale do sih por  lezhit.  Sejchas vot  snachala k  nemu
zaedu, a potom uzhe domoj. Obzhegsya on krepko...
     - Nu, i skol'ko emu za orden polagaetsya? - sprosil Boris.
     - CHego? - ne ponyal Nikolaj.
     - "Manej". V shtatah, tam za ordena platyat. I u anglichan, govoryat, celaya
pensiya. A u nas skol'ko?
     - Niskol'ko, - rasteryanno otvetil Nikolaj.
     -  Da...  Vot  tak za  zdorovo  zhivesh' paren' i  pogorel... - Zadumchivo
protyanul
     Boris. V kupe povisla tishina.
     - CHto vy, rebyata, vse o grustnom? Vojna, gospitalya... - vzdohnula Alla.
- Ne interesno.
     My, v  konce  koncov, otdyhat'  edem. Davajte o chem-nibud'  drugom. Vot
tebya, Kolya, navernoe, doma devushka zhdet, pravda? - ulybnulas' ona.
     - Net... -  smutilsya Nikolaj, I, ne vyderzhav  vzglyad, se zelenyh  glaz,
opustil golovu, vzdohnul.
     - Ne zhdet menya nikto. Ne dozhdalas'...
     Tut  on rasserdilsya  na samogo sebya. Na to,  chto  vospominanie o  YUl'ke
vdrug smutilo  ego,  obozhglo uzhe kazhetsya upokoivshejsya bol'yu. I podnyav glaza,
ulybnulsya Alle.
     - Nichego, esli k drugomu uhodit nevesta, eshche neizvestno komu
     povezlo. Tak, kazhetsya, v pesne poetsya?..
     I vnov' spotknulsya o zelen' ee glaz
     -  Baby, oni takie! - poddaknul Mihail, -  Odna menya  tozhe iz  armii ne
dozhdalas'. No  zato  uzhe posle  sluzhby celyj  vzvod bab zhdal moego  resheniya.
Tol'ko dudki!  YA uzhe opytnyj byl. Vsem im ob座asnil, chto  tigry v  nevole  ne
razmnozhayutsya...
     - Nu, eto ty bros'! -  oborval ego Boris. - "Baby". Mnogo ty v zhenshchinah
ponimaesh',  esli  u  tebya  baby...  V  etoj  seroj  zhizni  esli  i  ostalos'
edinstvennoe svetloe pyatno - tak eto lyubov' zhenshchiny. - On sdelal udarenie na
poslednem slove, I neozhidanno povernulsya k Nikolayu:
     - Pravda, Kolya?
     - Da eto... - rasteryalsya Nikolaj - Navernoe...
     - |, bratec! Ty sovsem v CHechne ot normal'noj  zhizni otvyk. - Usmehnulsya
Boris  -  Alla,  pouhazhivaj za  nashim geroem. Udeli emu maluyu  toliku svoego
zhenskogo obayaniya. A to tak do domu ne  otojdet. Uzh za dva goda sluzhby ulybku
simpatichnoj zhenshchiny on, navernoe, zasluzhil?
     - YA  dumayu, chto  on  zasluzhil  ne tol'ko  ulybku... -  S legkim vyzovom
otvetila ona - V otlichie ot nekotoryh shtatskih.
     - Pas! Pas!  - Usmehnulsya Boris. - CHego ne bylo v koej biografii - togo
ne  bylo.  Ne  sostoyal. Ne uchastvoval. Kayus'  - banal'no  otmazalsya ot armii
medicinskoj spravkoj i  tremya  tysyachami "ue" znakomomu  doktoru, kotoryj etu
spravku mne vypisal. Nu ne dlya menya eta "shkola zhizni".

     Nikolaj chuvstvoval,  chto stremitel'no p'yaneet.  Veki otyazheleli.  Teplye
medlennye mysli v golove sgustilis' kak drozhzhevaya kvashnya i napolzali odna na
druguyu. Nikolaj vdrug zahotel skazat'  rebyatam, kak emu  s nimi horosho i kak
zdorovo, chto oni poznakomilis'. No smog tol'ko ulybnut'sya.
     Vse  zakonchilos'!  Gde-to tam daleko  ostalis' gory,  zhara,  ustalost',
vechnyj pot. On doma, v Rossii i vokrug svoi rebyata.
     "...ulybku simpatichnoj zhenshchiny" - neozhidanno vspomnil  on slova Borisa.
"Pochemu simpatichnoj!?"
     -  Alla,  vy  krasivaya!  - Kak  izdaleka on  uslyshal  svoj  golos. Alla
vnimatel'no i, kak emu pokazalos', s kakim-to interesom posmotrela nego...
     - Vot za eto i nado podnyat' bokaly! - Probasil nad uhom Boris. Nu, chto,
Mishel', s容l? Dva odin v pol'zu zhenskoj krasoty.
     Opyat' utrobno zabul'kala flyaga.
     "Ne pej - Ne pej!" - Vnov'  zvonko prostuchali vnizu  kolesa. No Nikolaj
opyat' ih ne poslushalsya.

     - Poslushaj, Kolya... - Posle nedolgoj pauzy vdrug  sprosila Alla  - A ty
ubival... ih?

     Zelenye omuty smotreli pryamo v dushu...

     ..."CHicha" on uvidel neozhidanno. Pravil'nee okazat', skachala, on zametil
sinie krossovki  "Adidas", vyglyadyvavshie iz-za kusta metrah v desyati nizhe po
sklonu.  CHerez mgnovenie on uvidel  i ih obladatelya  -  boevika  v kamuflyazhe
amerikanskoj  rascvetki, lezhashchego k nemu spinoj  za kamennym zubom.  Nikolaj
mgnovenno  vskinul  k  plechu  avtomat  i  zamer,   gotovyj  v  lyuboj  moment
vystrelit', no obladatel'  krossovok yavno  ego  ne  zametil.  On  v  binokl'
rassmatrival dorogu, shirokoj chernoj lentoj zmeivshuyusya metrah v sta vnizu.
     U pravoj ruki chechena lezhal avtomat, a pryamo pered samym licom, na kuske
brezenta stoyal kakoj-to obmotannyj sinej izolentoj brusok.
     "Podryvnaya mashinka!"  - obozhgla dogadka, i Nikolaj tut zhe soobrazil kto
pered nim. "Podryvnik"!
     ...Tol'ko  vchera,  v  pare  kilometrov  otsyuda,  na  fugase  podorvalsya
bronetransporter Vnutrennih Vojsk,  pogiblo dva  soldata, a nedelyu nazad  na
etoj zhe  doroge  byl vzorvan mikroavtobus mestnoj  shkoly. V nem pogiblo troe
shkol'nikov,  i  eshche  pyatero poluchili  raneniya.  Togda chechency ustroili celyj
miting pered mestnoj  komendaturoj. Provokatory  krichali iz  tolpy, chto  eto
russkij  specnaz special'no  stavit miny, na kotoryh gibnut chechenskie  deti.
Edva ne doshlo do perestrelki.
     Togda zhe  agentura donesla, chto v  etom  rajone rabotaet  podryvnik  iz
otryada Gelaeva, kotoryj mesyac nazad prorvalsya v etot rajon iz Gruzii.  Otryad
ego dve nedeli gonyali  po  goram. Bol'she poloviny boevikov bylo unichtozheno i
popalo v  plen.  Samu  bandu hankalinskie nachal'niki ob座avili po  televizoru
"polnost'yu razgromlennoj", no eto bylo daleko  ne  tak.  Ostavshiesya gelaevcy
rastvorilis' v  etih lesah, spryatalis',  zatailis' i teper'  stali  golovnoj
bol'yu dlya mestnyh garnizonov. V poiskah ostatkov bandy i tralila gory gruppa
"specnaza" Nikolaya...

     |to byl tot samyj podryvnik.
     Nikolaj  s  kakim-to  mstitel'nym interesom  rassmatrival,  lezhashchego na
mushke vraga. Vot "chich" poluobernulsya, razglyadyvaya chto-to v  storone. Krepkaya
sheya, vyrazitel'nyj muzhestvennyj profil' - checheny krasivye muzhiki.
     Podobrat'sya k boeviku ne bylo nikakoj vozmozhnosti. Mezhdu nim i Nikolaem
lezhala  nebol'shaya  kamennaya osyp', i lyuboj shag  po nej srazu by vyzval celyj
potok shchebenki. Krome togo, podryvnik mog byt' ne odin, i gde-to  ryadom mogli
byt'  drugie  boeviki, prikryvavshie  ego  ili sidevshie  v  zasade.  Dolozhit'
komandiru, kotoryj  dvigalsya vmeste s gruppoj v  gustom kustarnike metrah  v
tridcati za spinoj, on tozhe ne mog. Za eto vremya  na  doroge mogla poyavit'sya
nasha kolonna.
     I Nikolaj prosto derzhal boevika na pricele, ozhidaya poka k nemu podojdet
osnovnaya gruppa.
     Tak proshlo neskol'ko sekund. Neozhidanno snizu, s dorogi poslyshalsya  shum
motorov,  i  iz-za  povorota  na  dorogu  stali  odin  za  drugim  vypolzat'
gruzoviki. Podryvnik tot chas shvatil v ruki podryvnuyu mashinku  i zamer. Nado
bylo dejstvovat'.
     - |j! - negromko okliknul chechenca Nikolaj.
     Boevik obernulsya kak uzhalennyj.
     Vse chuvstva srazu promel'knuli v eto mgnovenie na ego lice.  Udivlenie,
zlost',  rasteryannost'.  Nikolaj  smotrel pryamo v  ego glaza. Ladon'  chechena
rasteryanno  sharila po  bloku,  vypolnyaya eshche  tu,  glavnuyu  komandu.  I vdrug
sinyushnaya  blednost' prostupila  skvoz' smuglost' lica, a v glazah, rastvoriv
vse  chuvstva,  poyavilos'  vyrazhenie kakoj-to  sobachej  toski  i smertel'nogo
uzhasa. On ponyal, chto sejchas proizojdet...
     Togda zhalosti ne bylo.


     ...|to prishlo i zastavilo skuly szhat'sya v kamni, no uzhe cherez mgnovenie
propalo.  Ostalas' tol'ko  obida.  "Zachem ona vernula ego  tuda? CHto  ej tam
nado? |to ne dlya nee!".  No slov vyrazit' vse polyhnuvshee v dushe ne hvatilo,
i on tol'ko sprosil, rasteryanno ulybayas'.
     - A chto by vy hoteli uslyshat'?
     Ona opyat' dolgo smotrela ne nego.
     "Zachem ona na menya tak smotrit?" - muchitel'no podumal on.
     -  Ponimaesh'...  - Alla  kaprizno,  szhala guby  i v  uglah  vychertilis'
morshchinki - YA prosto  pytayus' ponyat'. Vot mne - dvadcat' pyat'.  Ty, navernoe,
molozhe menya goda
     na chetyre.  Molozhe, a uzhe  znaesh'  takoe, chego na  vsyu zhizn' hvatit. Ty
strelyal po  lyudyam,  navernoe, ubival. Posle  vsego etogo  prosto  nevozmozhno
ostavat'sya normal'nym chelovekom. Nu, v smysle, obychnym. Tem, kem byl ran'she.
YA pytayus' ponyat', chem ty otlichaesh'sya ot nas, ot menya...
     -  Bros',  Alka,  chto vcepilas' v parnya? -  Boris  legko sorval  kol'co
"otkryvashki" s banki piva, i, othlebnuv, zakonchil:
     - ...Ochen' emu  nado v vospominaniyah  kopat'sya!  Nu,  pryamo kak  tebe o
tvoem lyubimom muzhe govorit'...
     "Tak znachit ona zamuzhem..." - Podumal  Nikolaj. |to "zamuzhem" pochemu-to
toskoj  otozvalos'  pod serdcem. Emu stalo grustno ot  togo, chto eta zhenshchina
chuzhaya. CH'ya-to zhena. I glaza eti prinadlezhat drugomu.
     - A kem vy rabotaete? - Zadal pervyj prishedshij v golovu vopros Nikolaj.
     - YA?.. - Alla na  sekundu zamyalas'.  - Buhgalter - ekonomist v firme. I
uchus' na vechernem, v finansovoj akademii.
     - ...Gde my  ee i otlovili.  - Uhmyl'nulsya,  molchavshij  vse  eto  vremya
Mihail.  -  Pribyl'  schitaet  ona  kak  komp'yuter.  |konomit  -  v  osnovnom
sobstvennye nervy. A finansy lyubit vsem serdcem!
     - Ladno, pora perekurit'! - predlozhil Boris.

     ...V tambure  bylo  morozno,  i  gor'ko  pahlo  ugol'noj  gar'yu.  Vnizu
razmerenno i kolokol'no vystukivali styki kolesa.
     .
     - YA  v armiyu  v devyanosto pervom ushel.  Popal v Rostov  v  shtab okruga.
Sluzhil  povarom.  -  Vydohnuv dym, skazal Mihail. -  Skazhu vam, ne sluzhba, a
kurort byl! Pyat'  raz v otpuske  byl. Domoj,  pomnish', Borya!  - na noven'kih
"zhigulyah"  vernulsya. My  s nashim polkovnikom za nedelyu stol'ko zarabatyvali,
skol'ko general za god ne poluchit. Pomnyu moj rotnyj, u kotorogo ya  chislilsya,
shtuku "baksov" u menya odolzhil...
     - |to po kontraktu chto li togda tak platili? - Udivilsya Nikolaj.
     - Po  kakomu  kontraktu?  - Mihail snishoditel'no glyanul  na Nikolaya. -
Togda i slova takogo ne bylo. YA obychnym  "srochnikom"  byl.  Zabirali v armiyu
eshche  pri komunyakah,  a  dembel'nulsya uzhe pri demokratii. Prosto  vremya togda
takoe bylo - vremya  nepuganyh idiotov. |h, vernut'sya by tuda hotya by na paru
mesyacev, tak sejchas by bogache Berezovskogo byl by...
     - Ili v mogile davno lezhal by. - Hmyknul Boris.
     - Da  ladno  tebe,  Borya! Zaviduesh' prosto.  - Ot  vypitogo polnoe lico
Mihaila pobagrovelo i stalo pohozhe na nedospelyj pomidor. - Ty togda v svoej
institutskoj obshchage  za chetvertak "kursoviki"  bogatym  churkam  delal.  A  ya
pomnyu, osen'yu devyanosto vtorogo za odin den' shtuku "baksov" srubil. Na okrug
dva vagona tushenki privezli. Moj nachprod s  polkovnikom iz shtaba tyla bystro
ej  pokupatelej  nashli.  A  vmesto  tushenki  iz "gedeer"  prignali  dve fury
sobach'ih  konservov.  Vot oni mne  i  postavili zadachu na  sobach'i  konservy
kleit' bumazhki ot tushenki.  Mne etih  bumazhek  celuyu  korobku  ot televizora
pritashchili. Prodali oni  tushenku po dollaru za banku. A menya  nanyali  po pyat'
centov za banku menyat' naklejki. Nu,  ya,  ne budya durakom,  prignal na sklad
vzvod "churok"  molodyh iz "karantina" i oni mne vsyu  noch'  za dopolnitel'nuyu
pajku  masla  eti  banki hrenachili. Dvadcat' tysyach banok  nakatali. Rovno na
"shtuku". Moj prapor snachala  -  bylo upersya, mol, tebe i  sotki "baksov"  za
glaza hvatit. Nu, tut ya  emu i vydal, mol, sotku svoyu sebe v  zhopu zasun'. A
esli mne moi krovnye do centa ne  otdash', to zavtra pojdu v obeheeses. Togda
i na narah i bez babok okazhesh'sya.
     Prapor ah pozelenel. K polkovniku pobezhal. Tot menya vyzval. Govorit, ne
boish'sya,  chto po Donu s  dyroj  v  bashke poplyvesh'. YA govoryu -  ne boyus'.  YA
chestno den'gi zarabotal. Vam pomog. A vash prapor ih zazhat' hochet. Tak biznes
ne delaetsya.
     Polkovnik podumal, potom govorit, ty, mol,  molodec! Tak i nado za svoi
den'gi drat'sya. Stushuesh'sya - sozhrut i vyplyunut. Idi, den'gi vse poluchish'.
     My potom  s polkovnikom s  etim eshche mnogo chego delali. Genial'nyj muzhik
byl. ZHal' ubili ego...
     - Vo-vo! - Skazal Boris. - Takih umnyh pulya bystro nahodit.
     -  Da sluchajno vse vyshlo. Po-durosti. -  Ogryznulsya  Mishka - Uzhe  pered
samym  dembelem  vesnoj  devyanosto  tret'ego  on  v   CHechnyu   tolknul  vagon
morozhennogo myasa. On tam koreshilsya  s  kakoj-to ihnej shishkoj.  Tipa,  sluzhil
ran'she. A  etot kozel s nim  rasschitalsya, i sam zhe svoih chernozhopyh bandyukov
na nego navel. Domoj k nemu zavalilis' vsej kodloj. Vmeste s zhenoj i synom i
ubili. Pohorony byli gromkie. Komanduyushchij okrugom vystupal...
     - Nehera bylo s chechenami svyazyvat'sya! - Podytozhil Boris.
     - Da kto zhe znal. Drug vrode, v desny celovalis'... - Vzdohnul Mihail.
     - A sobach'yu tushenku komu tolknuli? - Zadal muchavshij ego vopros Nikolaj.
     - Da nikomu ee  ne  tolkali. Vojska vse sozhrali. Togda iz Evropy  v nash
okrug stol'ko divizij  ponagnali, chto tol'ko uspevali eshelony razgruzhat'. Ih
v goloe pole vybrasyvali. Ni domov, ni kazarm, ni boksov, ni stolovyh - odni
palatki, da  polevye  kuhni.  A  v etih kotlah  -  odin  hren,  chto  sobach'i
konservy, chto tushenka, chto vyrezka - vse v vatu razvarivaetsya...

     ...Na dushe vdrug stalo gadlivo, slovno on so vsego  razmaha vlyapalsya vo
chto-to  osklizloe  i  vonyuchee. Nikolaj  molcha smotrel  na  tolstyaka: "Vot zhe
shkura!  Voryuga..." No tot, vidimo, kakim-to  shestym chut'em ulovil nastroenie
Nikolaya. Oseksya. Zatyanulsya sigaretoj. I, uzhe pochti opravdyvayas', zakonchil:
     - ...YA-to chto? YA prosto soldat byl. Mne prikazali, ya sdelal. Voroval-to
ne ya.
     - No babki-to ty poluchil. - Ne sderzhalsya Nikolaj.
     -  I  chto s togo?  A  ty,  mozhno podumat', otkazalsya  by? -  Neozhidanno
vskinulsya Mihail.  - Vot, my kakie chestnye!  Da ya do armii dva goda  v odnih
shtanah  hodil i v derevenskoj telogrejke. U menya batya alkash zapojnyj byl.  A
nas u materi troe. Ona vospitalkoj v detsadu rabotala. YA starshij. YA potomu s
chetyrnadcati  let  v kulinarnoe  PTU ushel, chto  by mladshih  hot'  kak-nibud'
prokormit'.
     YA chto li voroval? Oficer'e  vorovalo.  Millionami hapali. U nas v shtabe
odin general sto "nulevyh" KamAZov s bazy hraneniya armyanam zagnal. I nichego.
Iz  armii tol'ko vyperli. YA, esli hochesh' znat', pajki  masla u svoih pacanov
za sluzhbu ne utyanul i drugim ne daval. A  na dembel' takoj banket svoej rote
ustroil, kakoj v Kremle ne byvaet.
     Da, ya zarabotal babki!
     Tak vremya takoe bylo. |poha pervonachal'nogo nakopleniya kapitala,  kak v
uchebnikah  pishut.  Kazhdyj  krutilsya, kak  mog.  Mne o svoej  sem'e nado bylo
dumat'. YA vernulsya,  a batya moj s cirrozom  pecheni v Voskresenskoj bol'nichke
dohodil. Mat'  vse den'gi na nego tratila. U mladshih odezhdy  zimnej ne bylo.
CHerez mesyac posle dembelya batya pomer. I esli by ne ya - tak vse by v nishchete i
peredohli.  Vseh  na  nogi  podnyal. Brat  institut zakanchivaet.  Programmist
takoj, chto  uzhe sejchas v shtaty zovut rabotat'.  Sestru v yuridicheskij  v etom
godu opredelil.
     Moya sovest' spokojna...
     -  Ladno! Hvatit tebe tel'nyashku  na grudi rvat'. - Vmeshalsya  Boris. - A
ty, Kolya, gde sobiraesh'sya rabotat'?
     Nikolaj podavil v  sebe razdrazhenie. "SHut s nim! Kakoe mne  delo, gde i
kak on babki sdelal. YA ne prokuror i ne sledovatel'..."
     - Vernus' k sebe, v poselok. Pojdu opyat'  v klub rabotat'.  Kinomehanik
ya... - I Nikolaj kak nayavu uvidel  svoyu  svezhee pobelennuyu chistuyu apparatnuyu
diski  lent  v  korobkah.  Tresk rabotayushchih apparatov.  Ubegayushchij  k  ekranu
raznocvetnyj zhgut luchej za malen'kim okoshechkom...
     - Kopejki schitat'! - Mihail dazhe splyunul na pol.  - Da ty, bratan, cenu
sebe ne znaesh'. U tebya  teper' s etoj shtukoj, - on tknul pal'cem v  medal' -
vse  puti  otkryty. Ty  zhe  "proverennyj  kadr".  V  "mentovku"  idi. V GAI,
naprimer. Normal'no zakolachivat' budesh'. A to k "bratve" kakoj pribejsya. Tam
pacany s boevym opytom cenyatsya. Takie den'gi budesh' gresti!
     - CHto zhe, vse na den'gi meret'? - Sglotnuv zluyu suhost' vo rtu, sprosil
     Nikolaj. Tolstyak vse bol'she nachinal razdrazhat' ego.
     - Ladno, Kolya, ty tozhe  davaj v "isusiki" ne zapisyvajsya. - Golos Boris
vdrug nalilsya zhestkoj siloj. - Mozhno podumat' vy tam, v CHechne kak po pisaniyu
zhili. I  deneg u  vas ne  bylo, i stoyal polnyj  kommunizm.  V gazetah  i  po
televizoru znaesh' skol'ko vsego na etu temu bylo? I kak "zachistki" za den'gi
otmenyali, i kak  boevikov  za  dollary iz  okruzheniya vyvodili, i kak oruzhiem
torgovali. Znaem...
     Ty paren' normal'nyj, no ne nado nas vseh zdes' za der'mo schitat'. Tebe
dostalas'  vojna. Nam  net.  Nu i  chto?  Ty  von na  Mishku okrysilsya, za ego
rasskaz.  A u  nego, kstati, tozhe svoya medal' est', "Za spasenie utopayushchih".
On dva goda  nazad devochku iz  polyn'i vytashchil. Sebe  pochki tak posadil, chto
ego samogo ele vyhodili. Alka dva raza krov' sdavala, kogda nado bylo srochno
odnu zhenshchinu na rabote spasat'. - Boris slovno  chital mysli Nikolaya i speshil
ih razveyat'.  - Nikto  vse  den'gami  ne meryaet.  No  den'gi eto... Nu,  kak
skazat'?... |to gradusnik  cheloveka v obshchestve. Ponimaesh'?  Durak, tot,  kto
stanovitsya ih  rabom. A umnyj  s pomoshch'yu deneg svoyu  zhizn'  luchshe  delaet, i
zhizn'  svoih blizkih. Vot my organizovali  firmu.  U nas  dvenadcat' chelovek
rabotaet. Vsem zarplatu platim,  prichem ne malen'kuyu.  A esli poschitat' vseh
zhen i  detej, to my vtroem polsotni chelovek kormim svoim delom. I, zamet', v
ochered' za ordenami ne lezem...
     Volna gneve proshla, i Nikolaj uzhe pozhalel, chto vspylil.
     -  Ponimaesh'  - Primiritel'no skazal  on. - Mne  poka vasha  zhizn'  malo
ponyatna. YA god
     probyl tam, gde  za  den'gi zhizn' i druzhbu  ne kupish'. I chto by  tam po
"teleku" ne  pokazyvali, a zhili my sovsem po  drugim zakonam. Voevali  ne po
prejskurantu i ne za zarplatu...
     -  Znaesh', Kolya,  tol'ko  bez obidy. -  Mishka  lovko  podkuril ot odnoj
sigarety vtoruyu - Zabud' ty svoyu CHechnyu! I chem skoree,  tem luchshe. Privykaj k
novoj  zhizni. Ona  drugaya. Zdes',  krutit'sya nado.  I starshina tebya utrom za
ruchku   na  zavtrak  ne  povedet.   Samomu  na  hleb  s   maslom  prihoditsya
zarabatyvat'. Tol'ko, kstati, zdes' druzhbu tozhe za "babki" ne pokupayut.  Ona
i zdes' v dele rozhdaetsya.  Prichem chasto v takom, chto i na  vojne ne snilos'.
Odna oshibka i ty trup. Kak u sapera.
     - Ty zhivim, zdorovym edesh' v svoj poselok, pri medali. - Dobavil  Boris
-  Ty zhe  geroj. Nebos',  vyjdesh' tam na  ulicu  i  vse devochki tvoi!  -  On
mechtatel'no vzdohnul. - Na yuga mahni, razvejsya. More. Solnce. A vojnu ostav'
tem, komu eto predstoit. Ty svoe otpahal...




     ...Pulemet   bil  pochti   v  upor.   Metrov  s  pyatidesyati.  Korotkimi,
raschetlivymi, no pochti bez pauz ocheredyami. Pulemetchik znal svoe delo. Nel'zya
bylo  podnyat' golovy  perepolzti . Gruppa  byla prosto raspyata sredi  kamnej
sklona, po kotoromu shla.
     - Slyshish', Kolyan, - golos kom gruppy Petrova byl hriplym i sryvayushchimsya.
- Vyrvemsya - bogu svechku postavlyu! V cerkov' pojdu.
     "Vyrvemsya...  Legko skazat'!  - Lihoradochno  dumal  Nikolaj, vzhavshis' v
zemlyu za  nevysokim kamnem, edva prikryvavshem  ih oboih ot pul' - A kak  eto
sdelat', esli  zasady rasschitany na to, chtoby iz nih nikto ne vyrvalsya?"  -.
No vsluh on vydohnul sovsem drugoe:
     Vmeste shodim...
     Nado tol'ko podnyat'sya. - ZHestko skazal  lejtenant. - Poka nas  tut vseh
po odinochke ne vygryzli. Nado podnyat'sya podnyat'sya!
     - Nado!.. - |hom otozvalsya on, no ploho predstavlyal, kak eto "nado... -
No ved' srezhut, lejtenant...
     Tot pridvinulsya  blizhe. Puli zvonko i zlo klevali skaly, rikoshetirovali
s holodyashchim serdce zhuzhzhaniem.
     -  Pulemet odin. - Skazal lejtenant. -  Znachit  eto ne zasada. Ne zhdali
oni  nas zdes'. On nas  k  zemle  prizhimaet. Daet  svoim  vremya  podojti. Ne
vyrvemsya  - vse  zdes'  ostanemsya.  Peredaj  po cepi  posle vtorogo  razryva
granaty vse broskom k ruch'yu...
     "On prav!.. - neozhidanno i zhestko skazal sam sebe, - Nado vstat', Inache
- kryshka".
     A vsluh hriplo vydohnul:
     - Ponyal lejtenant. - Ostorozhno povernulsya na bok, chto  by golos ego byl
slyshen tem, kto lezhal sprava gromkim shepotom:
     - Posle vtorogo razryva granaty vse broskom k ruch'yu. Kak ponyali?
     Spustya paru mgnovenij do nego doneslos'
     - Ponyali. Gotovy.
     - Vse gotovy, lejtenant. - Povernulsya on k komandiru.
     Tot  uzhe vytashchil  iz karmashkov razgruzki paru  "ergedeshek"  i toroplivo
razgibal usiki na zapalah.
     - Gotovy? - Uslyshav  doklad Nikolaya,  komandir gruppy na sekundu zamer,
slovno sobiralsya silami.
     - Sejchas!..
     "Znachit  emu tozhe strashno..." - Ot  etoj mysli Nikolayu stalo  pochemu-to
legko. V golove proyasnilos'. "Vsem strashno. "
     -  Nu!...  -  Lejtenant dozhdalsya  korotkoj  pauzy v  strel'be i, bystro
pripodnyavshis'  nad  zemlej, vyrval  kol'co  i s siloj  shvyrnul snachala  odnu
granatu, a  cherez paru sekund vtoruyu. Tut zhe prinik  k zemle.  Vnov'  udaril
pulemet, no  tut  zhe  poperhnulsya  razryvom.  Umolk.  Tut  zhe ahnul  vtoroj.
Komandir rezko otzhalsya ot zemli, vskochil na nogi.
     - Za  mnoj!  - Ryavknul on  negromko! I, prignuvshis', pobezhal  vpravo po
sklonu.
     Za nim brosilsya Nikolaj.
     Ves' mir szhalsya v uzkuyu lentu, po kotoroj on bezhal. Kamni, kusty, zemlya
pod  botinkami, hrip  dyhaniya. Pulemet  bil dlinnymi ocheredyami i puli zmeyami
shipeli  pryamo u golovy, rubili vetki vokrug, no on  bezhal kak  zagovorennyj,
lovya glazami spinu lejtenanta.
     "Budem  zhit'! -  bilas' v  mozgu odna mysl' - Budem  zhit'! I  v cerkov'
pojdem!"
     ...Oni  skatilis' v ruslo  peresohshego  ruch'ya  i  potom  eshche  dva  chasa
otryvalis' ot pogoni. Iz togo rejda ne vernulos' tret' ego gruppy...

     - Zabyt' govorish'?.. - Nikolaj zagasil sigaretu i posmotrel na  Borisa.
I ne  najdya,  chto skazat',  vyshel iz  tambura.  Vagon  sil'no kachalo, a byt'
mozhet,  eto  kon'yak daval o sebe znat'.  V kupe on pochti vvalilsya. Za  vremya
otsutstviya  Alla  uspela  pereodet'sya.  V prostom halate ona  byla  kakaya-to
domashnyaya, blizkaya. Povernuvshis', ulybnulas' Nikolayu.
     - Nakurilis'?  Tabachishchem -  to  neset!  YA s teh por kak brosila - zapah
dyma ne perenoshu. I vdrug predlozhila:
     - Nu chto, vyp'em, chto by tabak zabit'...
     "Ona sama predlozhila!" - Mel'knulo v golove i, tut zhe zabyv o razgovore
v tambure, boyas', chto ona peredumaet, Nikolaj bystro vzyal so stola butylku.
     ...Kolesa bol'she ne protestovali.
     - CHto-to  rebyat dolgo net. - Stavya stakanchik, zadumchivo skazala Alla. -
Navernoe,  v vagon restoran poshli na razvedku. Dlya nih  slovo "restoran" kak
krasnaya tryapka dlya byka. Oni ih kollekcioniruyut. Pol zhizni v  nih prosideli.
No mogli by i nas pozvat'. - I Alla kaprizno podzhala guby.
     -  A kto  vash muzh? -  gluho sprosil Nikolaj, i sam udivilsya sobstvennoj
smelosti.
     -  Muzh?..  - Ona protyanula eto slovo, slovno vzveshivaya  ego na yazyke. -
Neudachnik!  Est',  okazyvaetsya,  takaya  professiya. Tochnee  sud'ba.  V obshchem,
horoshij paren', no neudachnik.
     -  A  vy ego lyubite? - Holodeya ot sobstvennoj naglosti, vydavil  on. No
vopros niskol'ko  ne  smutil Allu. Ona otkinula  volosy nazad. I,  vzbiv  ih
ladon'yu, ulybnulas'.
     -  Net. Devchonkoj byla vlyublena. A sejchas - net. On ne muzhchina. Tryapka.
Po lyubomu povodu bezhit ko  mne plakat'sya. Nadoelo uzhe za tri goda  emu sopli
podtirat'.
     - A chto ne razvodites'?
     - Zachem? Mne s  nim udobno. On kak rebenok. CHto  ni skazhu - vse delaet.
Nu i, krome togo, kvartira na nego oformlena. Ego roditeli ee nam  podarili.
Poka svoyu ne kuplyu razvodit'sya ne budu.
     Nikolaj sovsem zaputalsya...
     - I kak zhe vy zhivete?
     -  To  est'? - peresprosila ona.  - Splyu ya s nim. Nu, a  na schet chuvstv
nichego ne ogovoreno...
     - A Mihail, Boris?
     Mihail...  -   Ona  zamyalas'.  -  Nu,  v  obshchem..,  ya  snachala   s  nim
poznakomilas'. S podruzhkoj v restoran k nemu hodili. A potom na odnom pati ya
s Borej vstretilas'... - Golos ee na mgnovenie drognul.
     "S Borej...  Znachit, ona s nim? -  s gluhoj revnost'yu podumal on. - Tak
vot znachit chto. A ty rasteksya kak maslo po skovorodke..." Ee slova  doletali
kak izdaleka, vse pered glazami nachalo plyt', v golove zashumelo. I on ponyal,
chto sil'no p'yan.
     - ...0n udivitel'nyj chelovek. Takih  kak on, v  nashej strane edinicy. V
nem  est'  kakaya-to sila,  pered  kotoroj  nevozmozhno  ustoyat'.  Kogda  on s
Mihailom sozdal nashu firmu - nikto ne veril, chto  iz etogo, chto-to vyjdet, a
teper'  my  izvestnaya  firma v Rostove.  On umeet tak vdohnovit'  lyudej, chto
samye neveruyushchie rabotayut po dvadcat' pyat' chasov v sutki. No den'gi dlya nego
- ni chto!
     Ee slovno prorvalo, i ona speshila zasypat' ego informaciej o Borise:
     - Skol'kim lyudyam on pomog. A sejchas Borya mechtaet otkryt' v gorode klub,
gde  budet  sobirat'sya tvorcheskaya elita - ona sdelala udarenie na  poslednem
slove. - I mozhno  budet svobodno vstrechat'sya bez oglyadki na vsyakoe bydlo. On
sposoben ponyat' lyubogo cheloveka i govorit' s lyubym.
     Vot on  s toboj govoril o  CHechne, o vojne. S uvazheniem  k tebe, k tvoim
zaslugam. A  ty znyaesh',  on  u  nas  v  Rostove  provel  demonstraciyu protiv
chechenskoj vojny?
     - To est'? - neponimayushche peresprosil Nikolaj - Kakuyu demonstraciyu?
     - Obychnuyu. Vsego neskol'ko desyatkov chelovek. My stoyali posredi goroda i
protestovali protiv etoj bessmyslennoj vojny. I eto v nashem dremuchem, sonnom
Rostove...
     - Tak protiv chego demonstraciya-to byla? - Eshche raz sprosil Nikolaj.
     - YA zhe  tebe skazala  -  protiv vojny v CHechne. - Uzhe  pochti razdrazhenno
otvetila  Alla - Protiv togo, chto by my tuda lezli. Protiv  nashej okkupacii.
Protiv togo,  chto  by tam bessmyslenno  gibli  nashi soldaty. Protiv genocida
chechencev. My trebovali otdat' pod sud voennyh prestupnikov, razvyazavshih  etu
vojnu.

     V  etot  moment  dver'  otkrylas'.  V   yarkom  svete  koridora  snachala
oboznachilsya Boris, za nim Mihail. V rukah u oboih byli butylki s pivom.
     -  Samolet  letit -  kolesa  sterlis'! - Petrushech'im  golosom vykriknul
Boris. - Vy ne zhdali nas, a my priperlis'!
     Ego lico plylo. Kupe pered glazami kruzhilos'.
     "...Protestoval  protiv  CHechni"  -  Stuchalo  v  viskah.  -  "Znachit  my
okkupanty?" Nikolaj vspomnil podorvannyj avtobus, s det'mi.  "Znachit, po ego
mneniyu,  eto  pravil'no?'' On vspomnil, kak  na ego glazah v  mokroj yame pod
kornyami starogo  vyaza u  nego na rukah  trudno  umiral  Anton Snegirev. Pulya
razorvala emu  pechen'. On istekal krov'yu, no do blizhajshih nashih pozicij bylo
bol'she  desyati kilometrov. Krugom bylo polno boevikov,  i vyzvat' "vertushku"
bylo prosto nevozmozhno. '"Znachit on pogib zrya? Znachit, my vse okkupanty?!"
     - Nu, chto zatih geroj? - SHutlivo tknul ego v plecho Mihail.
     - ...Bojcy vspominayut gerojskie dani i bitvy, gde vmeste rubilis'  oni.
- Prodeklamiroval Boris.
     Nikolaj tyazhelo podnyal golovu. Mysli vorochalis' kak starye zhernova.
     -   Da   vot,  govoryat,  ty  protiv  vojny   protestoval?  Protiv   nas
okkupantov...

     Glaza Borisa mgnovenno suzilis', on otodvinulsya.
     - |to ty chto li lekciyu provela? - Gluho brosil on Alle.
     - Da, Bor', a chto? YA zhe tol'ko pravdu - Rasteryanno proiznesla
     ta.
     - Nu, tak chto s okkupaciej? - procedil Nikolaj.
     - Nikak. -  Myagko  otvetil  Boris,  -  Lozhis',  otdohni.  Alla  nemnogo
pereborshchila. Ne budem iz muhi slona delat'.
     - Vot kak? -  Nikolaj zachem-to kivnul,  -  Slona! A kak zhe  s genocidom
byt'?
     - Nu,  vot  chto,  geroj! - Neozhidanno  vmeshalsya  Mihail  -  Hvatit  tut
duharit'sya! My takih  kak ty vidali. Ne zveni  medalyami. I muchenika zdes' ne
izobrazhaj.  Na  nas eto ne dejstvuet. Ty  domoj  edesh'. ZHivoj zdorovyj.  Tak
radujsya, chto nogi unes. Komu-to men'she povezlo. Nazhralsya na  halyavu i teper'
tut vydelyvaesh'sya pered nami. Lez' v svoyu kojku i dryhni!

     Nikolaya  mgnovenno  zahlestnula  volna  kakoj-to  dikoj,  neupravlyaemoj
zloby.

     -  Da ya  tebya, suka,  porvu! -  On popytalsya vskochit'  i  brosit'sya  na
tolstyaka, no nogi neozhidanno podognulis', i on  neuklyuzhe plyuhnulsya na divan.
"Bozhe, kak ya napilsya!" - Obzheg ego edkij styd.
     - CHto? - Tolstyak dvinulsya bylo k Nikolayu, no na doroge vstal Boris.
     - Bros'! Ne svyazyvajsya!
     - CHto ne svyazyvajsya? - Zavopil Mihail. - |tot "dembel'" vshivyj
     voznikat' budet, a ya molchat'!?
     YA skazal, bros'! - Boris shvatil Mihaila za kisti ruk.

     Nikolaj  vnov'  popytalsya  vstat',  no   nogi  okonchatel'no  otkazalis'
povinovat'sya
     i  on  upal  bokom na  divan,  bol'no  stuknuvshis' licom o  kraj stola.
"Napilsya!"
     - Svolochi vy! - hriplo vydohnul on.
     Bylo obidno i  protivno. Za  sebya, za svoe bessilie, za  unizhenie pered
etimi...

     -  Nikolaj, -  Golos Borisa byl  neozhidanno  myagkim  i  spokojnym. - Ty
vzroslyj muzhik.  Davaj-ka prekrashchat' debosh. Nam eshche  tol'ko p'yanogo skandala
ne hvataet s miliciej.
     Nikolaj  posmotrel  na  Allu.  Ona  zabralas'   s  nogami  na  kojku  i
otkinuvshis' k oknu, molcha nablyudala za proishodyashchim.
     - Ty hochesh' vstrechi s miliciej? - Sprosil Boris.
     Nikolaj motnul golovoj.
     - Vot i slavno! - Boris oblegchenno vzdohnul  i akkuratno prisel na kraj
divana.  - Tak vot, o slovah Ally. Vo-pervyh, zhenshchin nado men'she  slushat'. A
vo-vtoryh, Nikolaj,  ne  obizhajsya i  ne zlis', no  ved'  ty  sam zhertva etoj
CHechni.  Ty  popal tuda vosemnadcatiletnim  pacanom. Bez very, bez ubezhdenij,
bez zhiznennogo opyta. |ta  vojna tebya vospitala, i opredelila kak  cheloveka.
Ne sporyu, mozhet byt' kak sil'nogo cheloveka. No vojna obdelila tebya v glavnom
-  v sposobnosti  dumat' i  ocenivat'  vse vokrug  sebya  bez shor i  shtampov.
Ob容ktivno, svobodno... - Boris govoril uverenno, legko, slovno lekciyu chital
-  ...A  ved' imenno v etom i zaklyuchaetsya  svoboda cheloveka.  Uznat'  pravdu
kazhdoj  storony,  i  vse podvergnut' somneniyu.  Tol'ko  tak mozhno vyrabotat'
po-nastoyashchemu svoyu tochku zreniya.
     CHelovek dolzhen byt'  svoboden  ot kakih-libo vydumannyh dolgov. Svoboda
lichnosti - vot  glavnoe.  A v vas, "chechencah" vsyu sluzhbu vyrabatyvali sovsem
drugoe. Vas otuchali rassuzhdat', zadumyvat'sya nad  tem, chto  vy  delaete. Vas
uchili  lish'  slepo vypolnyat'  lyubye  prikazy. Podchinyat'sya svoim komandiram i
verit', chto  nichego  drugogo  na zemle net. Vy vse kakie-to  odnobokie.  Kak
dohodit delo do ocenki ser'eznyh veshchej, vy tut zhe pryachetes' za golye lozungi
i vas nichem ne vyshibesh' ottuda...
     - A za kakie lozungi pryachesh'sya ty? - sprosil Nikolaj-.
     - YA? - Boris torzhestvuyushche ulybnulsya - Ni za kakie! Lyubye lozungi, very,
partii  - eto lish' verigi na cheloveke. Moya sila  v tom, chto ya sozdal v  sebe
svobodnuyu lichnost'. Na  lyuboj fakt,  na lyubuyu situaciyu  v  mire ya  imeyu svoyu
tochku zreniya. YA protiv Ameriki, kogda ona voevala vo V'etname, no ya i probiv
bessmyslennoj  vojny  v CHechne,  hotya  k samim  chechencam lyubvi ne  ispytyvayu.
Svoboda - vot moe kredo.
     A  ty, uvy, zagnan  v  ramki  ideologii.  Rodina.  Dolg.  Patriotizm...
Neuzheli ty ne vidish', chto prikryvayas' etimi slovami, politikany delayut  sebe
kar'ery, generaly  zarabatyvayut  ordena i dolzhnosti, a  oligarhi  den'gi  na
vashej soldatskoj krovi delayut?

     Nikolaj rasteryalsya. Vse skazannoe  bylo stol' neozhidannym dlya nego, chto
vse v golove  sputalos'. On  i predstavit'  sebe ne mog, chto kto-to vot  tak
prosto,  pochti igrayuchi, razrushit vse to, vo  chto  on veril i chem zhil. On  ne
znal,  chto skazat',  chto otvetit'. I emu,  vdrug, stalo nevynosimo stydno za
eto ego molchanie. I, s trudom podbiraya slova, on hriplo zagovoril.
     - Ty... Tvoya  svoboda...  Znaesh',  ona  na moej  krovi. Na  krovi  moih
druzej. |to dlya tebya  Rodina -  lozung. Pustyshka.  A dlya nas Rodina eto nasha
zhizn'. Ty ved' zdes' sidish'. Ne boish'sya,  chto ub'yut. "Babki"  zarabatyvaesh'.
Spish', esh', ni  za  chto ne volnuesh'sya.  A tam  bez  vsyakoj  filosofii checheny
russkih rezali. Skol'ko tysyach pogiblo pod Dudaevym i ego mraz'yu.
     YA  svoyu  veru  vystradal.  I  tam ya strelyal ne  za  oligarhov  i  ne za
generalov,  a chto by eta mraz' syuda,  v Rossiyu ne prishla ubivat'  i grabit'.
Potomu, chto nichego drugogo  ona ne umeet i ne hochet delat'. I ty posle etogo
takoe govorish'. Tvari vy vse neblagodarnye!
     - Davaj-ka  bez grubostej! -  Boris slegka poblednel. Temnye ego  glaza
vyzyvayushche  zablesteli - Budem govorit' po-vzroslomu. Vot dlya nih - On motnul
v golovoj v storonu Mihaila i Ally. - Im polezno poslushat'. Da, i tebe mozhet
prigoditsya!  Vidish'  li,  Kolya.  "Vera",  "vystradal!".   Kakaya   vera?  Nu,
uchitel'nice paru slov  skazala,  zampolit  s  bumazhki  prochital. Vot  i  vse
ubezhdeniya. Naskol'ko ya znayu Rossiyu - u nee odna vera - vera v vechnuyu halyavu.
Sidit ona, rodimaya, na davno ostyvshej pechi i zhdet, kogda po shchuch'emu veleniyu,
vdrug, i pechka zatopitsya, i shchi zakipyat. Tol'ko na halyavu v nashem mire nichego
ne byvaet. I mozhno eshche sto  let  s CHechnej  voevat', i eshche sotnyu  vragov sebe
najti, a sidet' budem vse na toj zhe holodnoj pechi.
     Pahat'  nado!  Vkalyvat'  kak papy - karlo, a ne  srazhat'sya s kakimi-to
chernozhopymi  indejcami  za  kakuyu-to  abstraktnuyu  Rodinu.  U  Ameriki  nado
pouchit'sya,  kak supperderzhavu  za dvesti let mozhno postroit'. Ili  u nemcev,
kak za pyat'desyat let iz razorennogo vojnoj rejha stat' procvetayushchej stranoj.
     Ne  vy tam, na  vojne stranu  iz  zadnicy  vytaskivaete.  A my. YA,  moi
druz'ya.  Biznesmeny, menedzhery,  upravlency, uchenye. My den'gi zarabatyvaem,
my nalogi v  kaznu platim, a vy  tam, v  svoej  CHechne ih prosto szhigaete kak
bumagu. Da za  odin den' etoj  vojny  deneg stol'ko tratitsya, chto ty so vsej
svoej derevnej mog by sto let ne rabotat'.

     Nikolaj s  toskoj pochuvstvoval, chto okonchatel'no zaputalsya, poteryalsya v
chuzhoj logike. CHto otvetit' emu, v sushchnosti, ne chego. Slova Borisa zabivalis'
kak gvozdi. Namertvo i tochno. I on lish' zlo vydohnul:
     - Spasiteli, govorish'? Tol'ko poka vas v  Rossii ne  bylo,  spasat'  ee
bylo ne ot chego! I vojny ni v CHechne, ni v  Pridnestrov'e, ni v Abhazii vojny
ne bylo. I nishchih  ne bylo. I gorodov zamerzshih. Ne Rossiyu vy vytaskivaete, a
na sheyu  ee vzobralis' i prisosalis' k venam kak  upyri. Vse  soki iz nee uzhe
vysosali...

     - S toboj  tyazhelo govorit'. - Suho skazal Boris. - Nu, da nichego! ZHizn'
pokazhet kto prav. I togda...
     - Uzhe pokazala. - Ogryznulsya Nikolaj.
     - CHto pokazala?
     -  Kon'yak opyat'  protivno  udaril  v golovu  i smeshal  mysli. Vse vnov'
nachalo kruzhit'sya pered glazami. Nikolaya tyazhelo oglyadel kompaniyu
     - Da  to,  chto  ne  povezlo  mne s poputchikami. Dumal,  stoyashchie  rebyata
popadutsya, a okazalas' vshivota!
     -  Pochemu ty  nas  vse vremya oskorblyaesh'? - Vdrug, s vyzovom brosila iz
svoego ugla  Alla. - Kto tebe dal eto pravo? Kto dal tebe pravo  nas sudit'?
Ty kto takoj voobshche? Sidel s nami za odnim stolom, el, pil, a teper' vdrug v
sud'i polez.
     - A chto, razve vy horoshie? - Pytayas' smotret' ej pryamo v  glaza, skazal
Nikolaj. - Vot ty svoego muzha za duraka derzhish'. No  zhivesh' v ego  kvartire,
pomykaesh' im kak hochesh'. CHestnaya, da? A chego zhe ty s drugim muzhikom v otpusk
kataesh'sya,  chestnaya? Lyubish'  ego?  Tak  ujdi k  nemu  -  On kivnul v storonu
Borisa. - No ved' ne ujdesh'! Kvartiru ne brosish'.
     Alla mgnovenno vspyhnula, no Nikolaj uzhe ne glyadel na nee.
     -  ...Ili  von, Mihail.  V  armii na  sobach'ih konservah  den'gi delal.
Solidnyj chelovek,
     Na mashinu  odolzhit'  mozhet. Kto ya dlya nego?  Nishchij  s medal'koj. Tol'ko
ved' vor on. Obychnyj vor. Krysa, kotoraya u svoih vorovala...
     - A ne  mnogo  li ty  ne sebya  beresh'? -  Vdrug  oborval  ego Boris.  -
Po-moemu ty slishkom  razoshelsya. Zdes' tebe ne  CHechnya,  gde  vse mozhno. Zdes'
drugie zakony. I  ugolovnyj kodeks, mezhdu  prochim, dejstvuet. Dostal ty vseh
uzhe. Zalezaj  na svoyu  kojku i spi.  Inache  na sleduyushchej  stancii  sdadim  v
otdelenie, i medal' ne pomozhet.
     -  Mraz'  ty,  Boris!  I  vse vy  tut,  mraz'! -  Goryachaya  zloba  vnov'
zahlestnula  Nikolaya. V dushe  bylo  merzko. Slovno  ispolosovali  ee vonyuchim
degtem. On popytalsya, shvatit', sidyashchego pered  nim Borisa  za grudki, no na
plechah neozhidanno povis Mihail, prizhal moshchnym telom k divanu.
     - Hvatit! - uslyshal Nikolaj  nad soboj Borisa. - Priderzhi ego. Shozhu za
provodnikom i miliciej. Otvetish' ty nam za etot vecher!
     - Otvechu! - zlo vzdohnul Nikolaj, pitayas' sbrosit' s sebya tyazheloe telo.



     ...Emu  snilsya  boj. Ostervenelo bil  gde-to  nepodaleku pulemet.  ZHglo
solnce. |ho vystrelov, razryvov otrazhalos' v bezrazlichnyh ko vsemu suetnomu,
lyudskomu stenah ushchel'ya. I on opyat' pod  pulyami vytaskival iz gorevshej mashiny
mertvogo voditelya. A potom byl vzryv...

     On  prosnulsya  i ne srazu soobrazil,  gde  nahoditsya. Grubo  pobelennyj
potolok,  shershavye  v zelenoj kraske steny.  "Kamera!" -  vdrug obozhgla  ego
dogadka.

     I on srazu vse vspomnil.
     Kak dolgo lezhal svyazannyj  prostynyami. Kak na blizhajshej stancii  v kupe
poyavilsya  vysokij serzhant i, kak vsem kupe ego sdavali  v otdelenie. Nikolaj
vspomnil,  kak bespolezno pytalsya on ob座asnit'  serzhantu, kto eti lyudi i kak
tot, vyvedennyj v konce koncov, iz terpeniya, sprosil ego v lob:
     - Pil?
     I srazu stalo yasno,  chto govorit' dal'she  bessmyslenno. On vdrug ponyal,
chto uzhe nichego uzhe ne smozhet dokazat'.
     - Da, pil... Oskorblyal...
     A potom zaspeshili na poezd eti...


     ...On lezhal, smotrel  v potolok i dumal, chto forma, konechno, pomyalas' i
nado najti gde-to utyug,  pogladit'sya. Neozhidanno on  obnaruzhil, chto lezhit  v
odnoj tel'nyashke bez kurtki.  "Gde ona?"  - zavolnovalsya Nikolaj - "A medal'?
Vdrug, eti svolochi ee prihvatili? |h, durak!
     Zachem pil,  zachem voobshche s nimi svyazalsya?" I emu stalo gor'ko  i obidno
do slez, Za  to, chto on zdes', v kamere.  Za to, chto vozvrashchenie domoj stalo
takim bezobraznym.  "Odin, - dumal on, - Byli by rebyata, ne dali by v obidu.
A eti svolochi... Da eshche v takom vide. V kamere, kak prestupnik..."
     I, razmazyvaya rukavom neozhidannye slezy, on podoshel k dveri:
     - |j? Kto tam?  -  Negromko  pozval on. - Vypustite menya!  No nikto  ne
otkliknulsya.  I  togda  on,  razdavlennyj  kakoj-to davyashchej  gorlo toskoj  i
otchayaniem,  Nikolaj zakolotil, chto est'  sily  kulakami po  gulkoj  zhestyanoj
obivke dveri:
     - Medal'! Medal'-to hot' otdajte! Slyshite, medal' vernite, gady!!!


Last-modified: Sat, 19 Nov 2005 05:19:27 GMT
Ocenite etot tekst: