Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Zahar Prilepin
     Email: zaharprilepin(a)list.ru
     WWW: http://artofwar.ru/p/prilepin_z/
     Date: 12 Mar 2005

     Internet-versiya.
     Polnaya versiya romana vyhodit v izdatel'stve "Andreevskij flag"
     v aprele 2005
---------------------------------------------------------------

     Annotaciya:
     Vojna v CHechne.
     |ta kniga ne priklyuchencheskij  boevik, a predel'no otkrovennyj rasskaz o
real'noj   voennoj   rabote,  sut'  kotoroj   sostavlyaet   vzaimounichtozhenie
srazhayushchihsya lyudej. A eshche, eto - povest' o neistovoj, sumasshedshej lyubvi.


     POSVYASHCHAYU |TU KNIGU MOEMU DEDU,
     NISIFOROVU NIKOLAYU EGOROVICHU,
     CHESTNOMU SOLDATU VTOROJ MIROVOJ







     Proezzhaya most, ya chasto muchayus' odnim i tem zhe videniem.

     ...Svyatoj Spas stoit na dvuh beregah. Na odnoj storone reki -  nash dom.
My  ezhesubbotne ezdim  na  druguyu  storonu  pobrodit' mezh  knizhnyh razvalov,
raspolozhivshihsya v parke u naberezhnoj.
     Za  lotkami stoyat  hmurye pensionery,  torguyushchie deshevoj, surovogo vida
klassikoj i dorogoj 'makulaturoj' v otvratnyh oblozhkah.
     Bol'shim pal'cem levoj  ruki  ya  pripodnimayu korki  razlozhennyh na lotke
knig. Moyu pravuyu  ruku derzhit  moj  slavnyj priemysh,  trehletnij gospodin  v
krasnoj kepke i butsah, obil'no razvesivshih belye, puhlye  shnurki. On  znaet
neskol'ko vazhnyh slov, on umeet hlopat' glazami, u nego  bogataya  i  chestnaya
mimika, my v vostorge drug ot  druga, hotya on etogo nikak  ne vykazyvaet. My
znakomy uzhe poltora goda, i on uveren,  chto ya ego  otec. Sidya na naberezhnoj,
my lakomimsya morozhenym i smotrim na vodu. Ona techet.
     - Kogda ona utechet? - sprashivaet mal'chik.
     'Kogda  ona utechet, my umrem', - dumayu  ya, i eshche ne boyas' napugat' ego,
proiznoshu svoyu mysl' vsluh. On prinimaet moi slova za otvet.
     - A eto skoro? - vidimo, ego interesuet, naskol'ko bystro utechet voda.
     -  Da net, ne ochen' skoro, - otvechayu ya, tak i  ne opredeliv dlya sebya, o
chem ya govoryu - o smerti ili o dvizhenii reki.
     My doedaem  morozhenoe.  On raskryvaet  rot,  chtoby  scapat'  poslednie,
razmyakshie,   vydavlennye   iz   vafel'nogo   stakanchika   sladkie   sgustki.
Raskromsannuyu, v belyh kaplyah vaflyu doedayu ya.
     - Kus'no, - konstatiruet malysh.
     Vytirayu platkom ego lipkie lapki, pochemu-to v  gryaznyh  podtekah lipkie
shcheki i podnimayus' uhodit'.
     - Davaj eshche podozhdem? - predlagaet on.
     - CHego?
     - Podozhdem, poka utechet.
     - Nu, davaj.
     On sosredotochenno smotrit na vodu. Ona vse eshche techet.

     Potom  my sadimsya  v marshrutku,  malen'kij  avtobus na dvadcat' person,
plyus voditel', virtuozno rulyashchij i odnovremenno obilechivayushchij passazhirov, vo
rtu ego dymitsya  papirosa, no pepel  nikogda ne upadet emu na bryuki - pepel,
dostignuv kriticheskoj tochki  opadaniya, rassypletsya za oknom,  obvalivshis' na
vetru  s   sigarety,   vovremya  vynesennoj  rukoj  voditelya   na  bezopasnoe
rasstoyanie.
     Inogda   ya   somnevayus'   v  virtuoznosti   voditelya.  Kogda  my,  dvoe
ocharovatel'nyh muzhchin, ya i priemysh, puteshestvuem  po gorodu, ya somnevayus' vo
vsem.  YA  somnevayus'  v  tom, chto cvetochnye gorshki ne  padayut s  balkonov, a
dvornyagi ne kidayutsya na  lyudej, ya somnevayus' v tom, chto oborvannyj v proshlom
mesyace provod  telegrafnogo  stolba ne b'et tokom, a kanalizacionnye lyuki ne
provalivayutsya, otkryvaya kipyashchuyu  t'mu. My  berezhemsya vsego. Mal'chik doveryaet
mne, razve ya vprave ego podvesti?
     V tom chisle ya somnevayus' v virtuoznosti voditelya marshrutki. No skazat',
chto ya somnevayus', malo. Uzhas, shozhij  s  predrvotnymi oshchushcheniyami, svodit moi
nebritye  skuly, i  ruki moi prizhimayut  trehletnee s  cyplyach'imi  kostochkami
telo, i pal'cy  moi  kasayutsya ego  ruk, mochek ushej, lba, ya ubezhdayus', chto on
teplyj,  rodnoj, moj, zdes',  ryadom, na kolenyah, edinstvennyj, nepovtorimyj,
smeshnoj,  strogij,  i on otvodit moyu ruku nedovol'no - ya meshayu emu smotret',
kak techet. My edem po mostu...

     I menya  muchaet videnie.  Voditel' vynosit  ruku s sigaretoj, uvenchannoj
peplom,  za okno,  brosaet mimoletnyj vzglyad v zerkalo zadnego vida, pytayas'
prikinut',  kto eshche  ne zaplatil za proezd, pravaya  noga mashinal'no davit na
gaz,  potomu chto glaza ego sotuyu chast'  sekundy nazad  uzhe peredali  v  mozg
donesenie o tom,  chto doroga  na  blizhajshie sto  metrov  pusta, vse legkovye
mashiny  ushli  vpered. On  vynosit ruku s sigaretoj, davit  na gaz, smotrit v
zerkalo zadnego vida i ne znaet, chto spustya mgnoven'e ego avtobus vyletit na
bordyur.  Byt' mozhet,  avtobus  svernul iz-za  togo,  chto  koleso  ugodilo  v
neizvestno otkuda  vzyavshuyusya yamu, byt'  mozhet,  na  dorogu vybezhala sobaka i
voditel' neverno sreagiroval, ya ne znayu.
     Vizg zhenshchiny vozvrashchaet glaza voditelya na  dorogu, kotoraya uhodit, ushla
rezko vpravo, i on uzhe ne slyshit krika passazhirov, on vidit nebo, potomu chto
marshrutka vstaet  na dyby,  i, kak nam kazhetsya...  me-dlen-no... no na samom
dele mgnovenno,  otvratitel'no, kak vorotami v ad, lyazgnuv bryuhom avtobusa o
zhelezo ogrady, to li perevalivaetsya za nee, to li prosto etu ogradu snosit.
     Voda techet. Do nee tridcat' metrov.
     YA  uvidel  vse  ran'she,  chem  zakrichavshaya  zhenshchina.  YA  sidel  ryadom  s
voditelem, sprava ot nego, na etom meste dolzhen  byl sidet'  konduktor, esli
by  avtopark  ne  ekonomil  na  ego  dolzhnosti.  YA  vsegda sazhus'  na  mesto
otsutstvuyushchego  konduktora, esli  ya s malyshom. Kogda ya  odin, ya sazhus'  kuda
ugodno, potomu chto so mnoj nikogda nichego ne sluchitsya.
     V tu sekundu, kogda voditel' poteryal upravlenie, ya perehvatil mal'chika,
prosunuv  pravuyu  ruku  emu  pod  grudku, i nakrepko zacepilsya  pal'cami  za
otvorot svoej  dzhinsovoj kurtki.  Odnovremenno  ya  ohvatil levoj  rukoj  tot
poruchen', za kotoryj  derzhatsya vyhodyashchie passazhiry, szhav  ego mezhdu kist'yu i
bicepsom.  V sleduyushchuyu sekundu,  kogda  avtobus, kak nam  kazalos', medlenno
vstal na dyby, ya kriknul voditelyu, tshchetno vypravlyayushchemu rul'  i perenosyashchemu
nogu s gaza na tormoz:
     - Otkroj dver'!
     On  otkryl  ee, kogda avtobus uzhe  padal vniz. On ne podvel nas.  Hotya,
vozmozhno, on otkryl ee  sluchajno, upav po inercii grud'yu  na rul' i  v uzhase
upershis'  rukami v pribory i knopki. Nesmotrya na krik, podnyavshijsya v salone,
- krichali dazhe muzhchiny, tol'ko moj priemysh molchal, - nesmotrya na  to, chto  s
zadnih sidenij, budto griby iz koshelki, na  lobovuhu salona zagremeli lyudi i
kto-to iz passazhirov probil golovoj steklo, itak, nesmotrya na shum, ya uslyshal
zvuk   otkryvaemoj  dveri,  predvaryayushchijsya  shipom,  zavershayushchijsya  stukom  o
poruchen' i  pohozhij na ryvok  zheleznoj myshcy. YA dazhe  ne  povernul golovu na
etot zvuk.
     Avtobus sdelal pervyj kuvyrok, i ya uvidel, kak  pensionerka, tak  dolgo
setovavshaya  na platnyj proezd dve  ostanovki nazad, kak kukla kuvyrknulas' v
vozduhe, vzmahnuv starcheskimi zhirnymi rozovymi  nogami, i udarilas'  golovoj
o... ya dumal, chto eto potolok, no eto uzhe pol.
     My, ya i mal'chik, s容hali vverh po poruchnyu, ya nagnul golovu, prinyal udar
o  potolok zatylkom  i  spinoj,  otchetlivo  chuvstvuya,  chto  temechko  rebenka
upiraetsya mne v shcheku, v tu zhe sekundu udarilsya zadom o siden'e, zavalilsya na
bok, na  drugoj  i, nakonec, edva ne  vyrval sebe  levuyu ruku, kogda avtobus
upal na vodu.
     Ledyanaya   voda   hlynula   otovsyudu   odnovremenno.  Odin  muzhchina,   s
raspolosovannym i rozovym licom, budto saharom, posypannym steklyannoj pyl'yu,
rvanulsya  v otkrytuyu  dver' i  mgnovenno  byl unesen v  konec salona  vodoj,
nastol'ko holodnoj, chto pokazalos' - ona kipit.
     YA  dyshal  i  dyshal,  i dyshal,  do  golovokruzheniya.  YA smotrel v  fortku
naprotiv, v kotoruyu, kak ved'ma, prosovyvala golovu  zhadnaya voda. Pomnyu eshche,
kak odin  iz  passazhirov,  muzhchina, karabkayas' na polu, na ocherednom tomnom,
uzhe podvodnom povorote avtobusa, krepko  shvatil menya za  nogi, zlo vpilsya v
myakot' moih ikr, ishcha opory. YA zakryl glaza, potomu chto sverhu  i sboku  menya
zalivala voda, i naugad udaril ego nogoj v lico.  Zdes' ya ponyal, chto vozduha
v salone bol'she  net,  i pal'cami nog,  dergayas' i toropyas',  styanul  s sebya
botinki.

     Avtobus  nabiral  skorost'.  YA otkryl glaza. Avtobus shel na dno, mordoj
vniz. YA dogadalsya ob  etom. V salone  byla mutnaya t'ma.  Sprava ot  menya, na
lobovuhe, lezhali neskol'ko - pyat' ili shest',  ili  dazhe bol'she passazhirov. YA
pochuvstvoval,  chto oni  dergayutsya, chto oni dvizhutsya. Kto-to lezhal  na polu i
tozhe  dvigalsya,  ya  podnyal  nogi  vverh   i  ponyal  i  po  ih  otnositel'noj
nepodvizhnosti, chto voda bol'she ne techet v salon, potomu chto on polon.
     Mal'chik nedvizhno sidel u menya na rukah, slovno zasnul.
     YA povernul golovu nalevo i uvidel, chto dver' otkryta, i, tolknuvshis' ot
kogo-to pod nogami, razvernulsya na poruchne,  shvatilsya levoj rukoj za dver',
za  zheleznyj  kosyak,  eshche za chto-to, vidimo, gde-to tam  zhe  nachisto  sorval
nogot' srednego pal'ca, izo vseh, uzhe kazalos' poslednih, sil drygaya nogami,
inogda  vpustuyu, inogda  vo chto-to popadaya,  dvigalsya kuda-to  i  neozhidanno
uvidel, kak avtobus, podobno podvodnomu  meteoritu, ushel vniz, i my ostalis'
s malyshom v ledyanoj vode, poseredine reki, poteryannye mirom.
     T'ma byla  volnistoj  i  durnoj na  vkus, tol'ko potom  ya  ponyal,  chto,
kuvyrkayas' v avtobuse, ya prokusil shcheku i  kusok myakoti perevalivalsya u  menya
vo rtu, gde, kak poloumnyj atlant, upiralsya v nebo moj zhivoj i rozovyj yazyk,
budto pytayushchijsya menya podnyat' usiliem svoej edinstvennoj myshcy.

     Esli  b ya mog, ya b  zakrichal. Esli b zadumalsya na sekundu - soshel by  s
uma.
     Podnyav golovu,  ya  uvidel  svet.  Navernoe,  nikomu  solnce  na kazhetsya
nastol'ko dalekim, kak eshche ne poteryavshemu nadezhdy vynyrnut' utoplenniku.
     Kak legko pacanami my s  moimi zakadychnymi vesnushchatymi druzhkami nosili
na rukah  drug  druga, brodya po  gorlo v  vode nashego  mutnogo  derevenskogo
pruda. Kazalos', chto voda obezveshivaet lyubuyu tyazhest'.
     Kakaya glupost'!
     Sudorozhno dergaya nogami i svobodnoj  rukoj, otbivayas' tak zhe bezyshodno
i  beznadezhno ot beskonechnoj  mertvyashchej vody, kak otbivalsya by ot kosmosa, ya
pochuvstvoval,  chto ne v silah plyt'  vverh,  chto ne mogu tashchit' na sebe svoi
nalipshie dzhinsy, svoyu kurtku, svoyu majku,  pyshnye naryady moego  obvisshego na
ruke rebenka.
     Ne imelo smysla setovat', chto ya  poteryayu  neskol'ko  desyatkov sekund na
to, chtoby snyat' hotya by kurtku. Esli b  ya ee ne  snyal, cherez  paru minut  my
nagnali by avtobus s agoniziruyushchimi passazhirami.
     Ne perestavaya drygat' nogami, no  podnimayas'  v tyaguchuyu vys', dumaetsya,
ne bolee pyati santimetrov  v  sekundu, podderzhivaya  mal'chika  levoj rukoj za
zhivot, ya popytalsya vylezti svobodnoj pravoj rukoj iz rukava. Bespolezno...
     Levoj  rukoj, v pal'cah kotoroj  byl namertvo  zaceplen moj  priemysh, ya
dotyanulsya  do pravoj. Bol'shim pal'cem levoj ya zacepilsya za pravyj zasuchennyj
rukav kurtki,  sdelal  neskol'ko nervnyh,  vysvobozhdayushchihsya dvizhenij  pravoj
rukoj i snova ponyal, chto eto bespolezno. Kurtku mne ne snyat'.
     I tut menya osenilo. YA dotyanulsya levoj rukoj  do lica i shvatil mal'chika
za shivorot zubami.
     ...CHerez tri sekundy snyataya kurtka, pokachivayas', poplyla vniz.
     Kakoe   schast'e  imet'  dve   svobodnye   ruki!  YA   sdelal   neskol'ko
ryvkov-vzmahov obeimi rukami i snova otvleksya na sekundu ot plavaniya,  chtoby
snyat' roskoshnye butsy moego mal'chika. YA ne  videl, kak oni poleteli nagonyat'
moyu kurtku, no pochuvstvoval, chto sam nemedlenno uhozhu vniz, i bol'she popytok
rasteleshit' sebya i chado ne povtoryal.
     YA bilsya o vodu, ya rval ee na chasti, ya greb i greb, i greb.
     V kakoj-to moment ya ponyal, chto golovu moyu vyvorachivaet naiznanku. Budto
so storony ya uvidel ee, vyvernutuyu kak rezinovyj  myach, - shmatok razmyagchennyh
kostej, ukrashennyh holodnym  lyapkom mozga,  ushnymi rakovinami, sinim  glupym
yazykom... i chelyust'yu, v kotoroj byl zazhat kusok ego dzhinsovoj kurtochki.
     YA  izvivalsya  v vode kak  piyavka,  ya vymalival u  nee okonchaniya, ya  zhil
poslednie sekundy, i nikakaya sila ne zastavila by menya razzhat' zuby.
     YA nikogda ne dogadyvalsya, chto voda nastol'ko tverdaya substanciya. Kazhdyj
vzmah  ruk  davalsya mne  boleznennym,  razryvayushchim kapillyary,  rvushchim myshcy,
vylamyvayushchim sustavy usiliem. Zatylok  sadnilo  ot  tyazhesti, i  rot  obil'no
krovotochil. Serdce moe  lopalos' pri kazhdom vzmahe ruk. Zadyhayas', ya  uzhe ne
delal shirokih, polnyh dvizhenij rukami i nogami - ya suchil vsemi konechnostyami.
YA uzhe ne plyl - ya agoniziroval.
     Ne pomnyu, kak ochutilsya na poverhnosti. Poslednie mgnoveniya ya dvigalsya v
polnoj t'me, i vokrug  ne  bylo zhidkosti, no bylo  myaso - krovavoe,  teploe,
sochashcheesya, takoe  uyutnoe, szhimayushchee  moyu golovu, lomayushchee mne  kosti cherepa,
deformiruyushchee moyu nedorazvituyu,  sklizkuyu  golovu... Byl  slyshen nepreryvnyj
krik rozhenicy.

     Vsplyv,  ya,  kayus', razzhal  zuby  -  razzhal  zuby  i vdohnul, dva  moih
raspravivshihsya  legkih  mogli  prinyat' v sebya vsyu atmosferu.  No  tut zhe vse
ischezlo - ya snova poshel na dno.
     Tol'ko potom ya  ponyal,  pochemu eto  proizoshlo - razzhav zuby, ya vypustil
rebenka;  moi,  sushchestvuyushchie  sami po sebe, so svedennymi nasmert'  myshcami,
ruki tut zhe  shvatili ego, no telo  moe nekomu bylo, krome  nih,  derzhat' na
poverhnosti,  potomu  chto nogi moi viseli,  kak dve dohlye  ryby s  otbitymi
vnutrennostyami.
     Dazhe  ne  znayu,  chem  ya shevelil, dergal,  drygal  na  etot  raz,  kakoj
konechnost'yu - hvostom li, plavnikami,  kryl'yami, no uzhe ne  mog ya, uvidevshij
solnce, pokinut' ego snova.
     I ono yavilos' mne.
     YA vdohnul  eshche raz. YA vdohnul eshche  neskol'ko raz i prikosnulsya gubami k
temeni moego rebenka - ono bylo syrym i holodnym.
     YA leg na spinu i obhvatil ego za grud'. Levoj rukoj ya prinyalsya za  svoi
dzhinsy. Remen', pugovica, shirinka... Odno bedro, drugoe... |to otnyalo u menya
neskol'ko minut.  Dzhinsy  zastryali  u menya  na kolenyah, i  ya dergal nogami i
ponimal, chto snova tonu, chto ne mogu  bol'she, i  po licu moemu  besprestanno
tekli slezy.
     My  opyat'  poshli  pod vodu,  no  zdes' eto sluchilos'  uzhe v  sostoyanii,
kotoroe otdalenno mozhno nazvat' 'soznaniem'.  YA uspel glotnut' vozduha i pod
vodoj  snova  vzyal  mal'chika  v  zuby.  Obeimi  rukami  styanul  dzhinsy,  kak
okazalos', vmeste s ispodnim i  snova sudorozhno vylez vverh.  Naverhu nichego
ne izmenilos'.  Na beregu stoyali lyudi.  Na balkonah domov u reki tozhe stoyali
lyudi. I na mostu stoyali lyudi, vyshedshie iz mashin. Vdol' ogrady na mostu, laya,
begala vislouhaya dvornyazhka. Kto-to zakrichal:
     - ...Rebenok!
     Kto-to uzhe plyl k nam na lodke, a kto-to vplav'. No ya nichego ne videl i
ne slyshal.
     Nas neslo  techeniem, i ya nachal razdevat' svoego tyazhelogo  kak  smertnyj
greh  rebenka.  Kurtochka,  sinyaya,  s  otlichnym  zelenym  mishkoj  na   spine.
Goluben'kie dzhinsiki, zaplatannye kolgotki. Sviterok vseh  cvetov  schast'ya -
oranzhevyj i  rozovyj, i zheltyj, mahroven'kij, ya ostavil,  ne v silah  s  nim
spravit'sya.
     Vskore menya podhvatili ch'i-to ruki i nas vtashchili v lodku.
     -  Dajte rebenka! - poprosila menya zhenshchina v belom halate. Lodochnik bez
usiliya razzhal moi ruki.
     Vshlipyvaya,  ya smotrel  za  zhenshchinoj,  kak  ona  zanovo  tvorila  zhizn'
rebenku. CHerez neskol'ko minut u nego izo rta i iz nosa poshla voda.



     I


     Vygruzhaemsya. Vskrytoe bryuho 'borta' kishit pacanami v kamuflyazhe. Desyatki
yashchikov s patronami i  granatami,  tushenka i  rybnye  konservy, vodka,  meshki
makaron. Kakie-to bidony. Pechka-burzhujka...
     Gryaznye soldaty-srochniki s zatravlennymi glazami kuryat  'Astru',  sidyat
na brezente, smotryat na nas. YUnye pacany, ruki s tonkimi zapyast'yami v chernyh
razvodah.
     My vsyu dorogu igrali v  karty. YA v pare s polukrovkoj-chechencem po imeni
Hasan. On blondin s ryzhej shchetinoj; nos s gorbinkoj i glaza na  vykate vydayut
porodu.  Hasan posle armii ne vernulsya v Groznyj,  gde rodilsya, uchilsya i vse
takoe. Svyatoj Spas  - tak nazyvaetsya gorod, otkuda  my priehali, zdes' Hasan
nashel  sebe  nevestu i ostalsya zhit'. Smenil pasport, vzyal russkoe imya. Parni
vse ravno zovut  ego Hasan.  Potomu chto  on nohcha  - chechenec. Teper' Hasan v
sostave  russkogo  specnaza  edet  navestit'  rodnoj  Groznyj,  byt'  mozhet,
postrelyat' v svoih odnoklassnikov.
     My  s nim komanduem otdeleniyami v  odnom vzvode.  Nash  vzvodnyj  - SHeya.
Klichut ego tak - u nego golova i sheya ravny v diametre. Ne potomu, chto golova
malen'kaya, a potomu, chto sheya bych'ya.
     Vzvodnyj sprashivaet:
     - Hasan, kak ty v svoih budesh' strelyat'?
     Hasan smeetsya.
     - Vot tak, - govorit, - pif-paf!
     On  hitryj. My  vseh  obygrali  v  karty,  poka leteli.  Potom  samolet
zagudel, zadrozhal i poshel na posadku.  My spryatali karty. Pristegnuli rozhki,
kto-to perekrestilsya. Vyshli, okazalos' - Mozdok, do vojny otsyuda eshche daleko.
     My s Hasanom otpravilis' otlit', poka parni razgruzhali 'bort'. Vykurili
vozle derevyannogo tualeta po pare sigaret. Vernuvshis',  hvataem pustoj bidon
i  nesem,  narochno  podgibaya koleni,  budto bidon  tyazhelyj.  Vozvrashchaemsya  k
samoletu  po nelepoj okruzhnosti. Pacany  vse uzhe  mokrye ot  ustalosti. My s
Hasanom  opyat'  vybiraem,  chto polegche. YA zameshkalsya s yashchikom, i v eto vremya
Hasana uneslo  za vodoj. On odin znaet, gde voda:  voda na vokzale, v krane,
sejchas on pridet  i napoit vseh  strazhdushchih.  Kak  raz kogda razgruzyat  ves'
'bort' pridet i prineset plastikovuyu butylku s vodoj.
     Gryaznye soldaty kuryat 'Astru' i zadumchivo smotryat na nashi konservy.
     Opyat' zagruzhaemsya - v 'vertushku'. Sleduyushchaya stanciya - Groznyj.
     'Bort' pohozh na akulu, 'vertushka' - na korovu.

     Mne s  detstva  byl nevynosim zvuk sobstvennogo serdca. Esli  noch'yu, vo
sne, ya, vorochayas', lozhilsya tak, chto nachinal slyshat' pul'saciyu, serdcebienie,
-  skazhem, ukladyval golovu  na plecho, - to probuzhdenie nastupalo mgnovenno.
Stuk  serdca mne vsegda kazalsya otvratitel'nym, predatel'skim,  ubegayushchim. S
kakoj stati etot nelepyj  krasnyj  kusok myasa  tashchit menya za soboj, v polnuyu
pustotu i temen'? YA ukladyval  golovu na podushku i uspokaivalsya  - tishina...
nikakogo serdca net... vse v poryadke...
     I ya zasypal.
     Poyavlenie Dashi nadelilo menya dvojnym uzhasom. Eshche bol'she, chem svoego,  ya
boyalsya  stuka  ee  serdca. A vdrug techenie ee krovi unosit moyu Dashu proch', v
druguyu storonu ot menya?
     YA vsegda prosypalsya ran'she nee. Utrom u menya bylo  postoyannoe oshchushchenie,
chto  ya chto-to  ne  dodumal noch'yu, zapnulsya na  seredine  mysli  i  vypal  iz
soznaniya.
     Po   utram   Dasha  spala  bespokojno,  slovno  grudnoj  rebenok   pered
kormleniem.  Delala neskol'ko  shal'nyh  dvizhenij,  smeshno  perevorachivalas',
zadevaya volosami moe lico,  ostavlyaya na kozhe legkoe oshchushchenie  kasaniya  kryla
blizko proletevshej lastochki, i zatihala na neskol'ko minut.
     Po ulice s shumom prolitoj na goryachee zhelezo vody proezzhali trollejbusy,
hotya eshche vchera noch'yu kazalos', chto oni navsegda vymerli, kak dinozavry.
     Noch'yu  my  vozvrashchalis'  domoj,  kak   obychno  durachas'   i   laskayas',
bessmyslenno  perehodili  s  odnoj storony  ulicy na druguyu,  vnosya  smysl v
sushchestvovanie redkih  nochnyh svetoforov;  schitali svoim dolgom  rastrevozhit'
vse luzhi  na  trotuarah  i  bosikom perehodili uhozhennye, do edinoj travinki
raschesannye gazony na central'nyh ploshchadyah goroda.
     Po  utram mne hotelos' kurit', no  ya  ne mog zastavit' sebya  podnyat'sya,
chtob vyjti na kuhnyu. Rezko tormozili  nedovol'nye sud'boj voditeli avto,  ot
vizga tormozov vzdragivalo Dashino veko, i ya, do sej pory zadumchivo i lyubovno
obvodyashchij  pal'cem  ee nezhno-korichnevyj sosok vyprostavshejsya  iz-pod  odeyala
grudi, pugalsya, chto devochka moya prosnetsya, i, shepcha 't-c-c', opuskal ruku na
ee  goryachij,  kak u shchenka, zhivot, gde,  bluzhdaya lyubopytnym mizincem, zadeval
laskovyj zavitochek  chernyh  volos  i  snova, nezametno dlya sebya  zastignutyj
poludremnoj  sumatohoj  smeshnyh  nelepic, obrazov i vospominanij,  kak  zhuki
napolzayushchih drug na druga, zasypal.
     Sny mne snilis' odni i te zhe. Sny sostoyali iz zapahov.
     Vlazhno  i raduzhno, slovno  narisovannyj v vozduhe  akvarel'yu, poyavlyalsya
zapah leta, prizrachnyh nochnyh  berez,  dozhdej, korotkih kak minutnaya  rabota
sapozhnika,  nezhnosti.  Zatem  gusto  i lenivo  naplyval zapah  oseni, slovno
narisovannyj  maslom,  zapah prosmolennyh macht sosen i osin, pechali.  Belyj,
stylyj, nezhivoj, narisovannyj budto by melom, smenyal zapah oseni  vkus zimy.
Sny sbyvalis'.
     Budilo nas  chuvstvo  goloda, karabkayushcheesya holodnym  paukom  na vershinu
vseh  snovidenij, raspugivaya  nesterpimo  laskovoe  teplo, trevozha blazhennoe
onemenie  i  takuyu  schastlivuyu  i  doverchivuyu  slepotu.  Po  kazhdomu  nashemu
dvizheniyu,   po    narochitoj   sluchajnosti,   a   na   samom    dele   pryamoj
celenapravlennosti  bluzhdayushchih  kasanij nashih  kak  by  spyashchih  ruk  my  oba
ponimali, chto prosnulis',  no kakoe-to vremya ne podavali vidu,  poka Dasha ne
vydavala sebya,  zabavno, po-kotenoch'i, zevnuv. Spustya mgnovenie, priotkryvaya
smeshlivye i nezhnye glaza, Dasha tut zhe natykalas' na moj vzglyad.
     'Popalas'!'
     Dasha  bystro zakryvala glaza, no zrachki uzhe ne  umeli zhit' besstrastnoj
nochnoj zhizn'yu, ne hoteli  pryatat'sya pod  vekami  i ozhivali  snova.  Tak  dva
kozlenka  vyprygivayut iz  zaroslej lopuhov  i  krapivy,  ponyav,  chto  prishel
hozyain.

     V luzhah  plavayut  gryaznye  l'dinki. Proezzhayut gruzoviki. Raskativshis' v
storony i  vozvrashchayas'  nazad, voda v  luzhah  gryazno  penitsya. Nebo morosit,
seroe, chernoe, syroe. Pahnet starymi otmokshimi bintami...
     Ravnodushnye ko vsemu soldaty podnimayut na nas zadumchivye, sonnye glaza.
My  v  Hankale:  eto  mesto  raspolozheniya  osnovnoj gruppy  vojsk,  prigorod
Groznogo.
     Borodatyj major  v kamuflyazhe  razgovarivaet s  chechenom v  kozhanke,  oba
hohochut.  Major sidit na  raskladnom  stul'chike, beretka  s  kokardoj nabok.
CHechen pohozh na priodetogo besa, major napominaet hudozhnika bez mol'berta.
     V nashu  'korovu'  zagruzhayutsya piterskie  'sobry'.  Domoj edut.  Odin iz
'sobrov' govorit mne:
     - Glavnoe, chtob  komandir u vas  byl  upryamyj.  CHtob  vas  ne  zasunuli
kuda-nibud'  v... ...v  rot ih prikazy! Von ryazanskih vyvezli v chistoe pole,
zastavili  okapyvat'sya.  A cherez nedelyu snyali. No chetveryh uzhe okopali, blya.
Dazhe  raskapyvat' ne nado.  A  u nas na pyatnadcat' chelovek  dvoe ranenyh - i
vse. Potomu chto klali my na ih prikazy.
     - Gorod v rukah  federalov, - slyshu  ya  razgovor  v drugom meste,  - no
boevikov v gorode do cherta. Otsizhivayutsya. Dnem gorod nash, noch'yu - ih.
     Svoe  barahlo   my,  potnye,  nevyspavshiesya  i   ustalye,  zagruzhaem  v
raznokalibernye  gruzoviki.  Sami  lezem  tuda  zhe, v  kuzova.  Hitryj Hasan
zabiraetsya v odnu iz kabin, k voditelyu. Tam teplo i myagko.
     - Davaj-davaj, Hasan! - govorit  emu vsled SHeya.  -  Tvoi sorodichi imeyut
obyknovenie pervym delom po kabine strelyat'.
     Hasan ne slyshit, skalit zuby. Pacany smotryat na SHeyu. Vse srazu nachinayut
kurit', dazhe te, kto nikogda ne kuril.
     - Ne ssyte, pacany! - smeetsya zamkomvzvoda Grisha ZHarikov,  sutulovatyj,
zheltozubyj, s vypirayushchimi klykami, pohozhij to  li na gienu, to li na  shakala
(a  skorej na to, kak  ih  izobrazhayut v  mul'tfil'mah),  prozvannyj za  svoj
nasmeshlivyj nrav 'YAzvoj'.
     - Vashi  tela ostynut skoree, chem stvoly vashih avtomatov... - izdevaetsya
YAzva.
     On voeval vmeste s SHeej v Tadzhikistane.
     Komandir  nash,  Sergej Semτych  Kucyj,  uvazhaet  YAzvu,  a SHeyu  nazyvaet
'synok'.  Semτych  -  lico  geroicheskoe.  Ves'  v  medalyah  -  'paradku'  ne
podnimesh'.  Govoryat, v Afganistane on vmeste s  podbitoj vertushkoj grohnulsya
na gory.  Potom v CHernobyle na samuyu vysokuyu zavodskuyu trubu  sovetskij flag
vodruzil  - v chest' pobedy nad yadernym  reaktorom. Za eto emu kvartiru dali.
Potom u nego volosy opali i ne tol'ko. I zhena ushla.
     - Tvoi vse, synok? - sprashivaet Kucyj u SHei. - Nu, s Bogom. Poehali!
     I my poehali.
     Za  vorotami  Hankaly  stoit s容mochnaya gruppa,  devushka  s  mikrofonom,
gde-to ya ee videl; s neyu operator, eshche kakoj-to muzhik, ves' v provodah.
     Operator lovit  v  kadr  nutro nashego  gruzovika, Sanya Skvorcov  -  ego
klichut Skvorec - iz moego otdeleniya, sidyashchij u kraya kuzova, mashet rukoj,  no
tut zhe smushchaetsya i obryvaet zhest. Nikto  ne kommentiruet ego sentimental'nyj
postupok, vidimo, mnogie sami s udovol'stviem sdelali by ruchkoj operatoru.
     Mimo  nezhilyh, obgorevshih sel'skih postroek, sosedstvuyushchih s  Hankaloj,
my vyezzhaem k  mostu. Za  mostom -  gorod. My ostanavlivaemsya  -  propuskaem
kolonnu, idushchuyu iz goroda. 'Kozelok',  BTR, chetyre gruzovika, BMP. Na  brone
sidyat omonovcy, odin iz nih  posmotrel na nas,  ulybnulsya. Ulybka  cheloveka,
vyezzhayushchego iz Groznogo, znachit dlya nas ochen' mnogo. Znachit, tam  ne ubivayut
na kazhdom uglu, esli on ulybaetsya?
     Na obochine krutitsya volchkom sobaka, na spine ee rozovaya propleshina, kak
u  palenogo  porosya.  Mel'kaet  propleshina, mel'kaet raskrytaya past',  seryj
yazyk, durnye glaza. Kazhetsya, chto ot  sobaki pahnet  gnil'yu, gnilymi ovoshchami.
Dvizheniya stanovyatsya  vse medlennej i  medlennej, ona saditsya, potom lozhitsya.
Iz pasti  nachinaet tech'  chto-to buroe, rozovoe,  seroe -  sobaka blyuet.  Ona
blyuet,  i rvotnaya zhizha rastekaetsya vozle golovy sobaki, zabivaet  ee nozdri.
Sobaka pytaetsya podnyat' golovu,  i zhizha tyanetsya za  mordoj, visit na skulah,
spolzaet po shersti.  Ona ispuganno vskakivaet, budto chuvstvuet, chto legla na
to samoe mesto, gde dolzhna vstretit' smert'.
     Ona polzet v  storonu nashego gruzovika, iz-pod hvosta  tyanetsya krovavyj
sled. Sobaka polzet k lyudyam, neset im svoyu plesh', svoj svalyavshijsya v krasnom
hvost, svoi slipshiesya rvotoj skuly, svoi gnoetochashchie glaza.
     Pacany s uzhasom i nepriyazn'yu smotryat na nee.
     SHeya vskidyvaet stvol i strelyaet sobake  v golovu, trizhdy, odinochnymi, i
kazhdyj raz popadaet. Kazhetsya, chto  cherepnaya korobka otkryvaetsya,  kak kryshka
chajnika. Golova sobaki zapolnena rvotoj. Ee rvalo vnutrennostyami golovy.
     Kolonna prohodit, my v容zzhaem na most.
     Poezdka  vosprinimaetsya  cherez  smenu  zapahov -  navernoe,  v cheloveke
prosypaetsya zataennoe zverinoe: esli v Hankale po-domashnemu veet portyankami,
tushenkoj, dymom, a za ee vorotami pahnet syrost'yu, gryaz'yu, to blizhe k gorodu
zapahi stanovyatsya sushe, napryazhennej.
     Izurodovannye kvartaly  prinimayut nas  strogo, v  polnoj tishine. Pacany
zastyvayut v napryazhenii. Vse vnimatel'no  smotryat v gorod. Doma s obkusannymi
krayami, grudy bitogo  serogo kirpicha, prodavlennye kryshi kachayutsya v  zrachkah
sidyashchih u kraya gruzovika. Ulicy pohozhi na starye pyl'nye dekoracii...
     Vdol' dorogi  vstrechayutsya doma, sostoyashchie iz odnogo fasada,  za kotorym
nichego  net, prosto  stena s okonnymi proemami.  Stranno, chto  eti steny  ne
padayut na dorogu ot skvoznyakov.
     Pacany  smotryat na  doma, na  pustye  okna  v  takom  napryazhenii,  chto,
kazhetsya, lopni  sejchas  shina, mnogie razorvutsya vmeste  s  nej.  Ezhesekundno
mnitsya, chto  sejchas nachnut strelyat'. Otovsyudu:  iz kazhdogo okna, s krysh,  iz
kustov, iz kanav, iz detskih besedok... I vseh nas ub'yut. Menya ub'yut. Byvayut
zhe takie sluchajnosti: tol'ko priehali - i s  pylu s zharu vleteli v zasadu. I
vse polegli.
     CHuvstvuyu, chto pacany  ryadom so mnoj  razdelyayut  moi predchuvstviya.  Sanya
Skvorcov zasovyvaet ladon' za pazuhu. YA znayu, u nego tam krestik.
     Pyatietazhki,  oblomannye  i   raskroshivshiesya,  kak  suhari.  V  komnate,
obvalivshejsya napolovinu, lishennoj dvuh  sten i potolka, stoit,  zavisnuv nad
pyl'noj pyatietazhnoj pustotoj, zheleznaya krovat'... Ochen' mnogo okon.
     Poroj vstrechayutsya  pochti  celye  doma, zheltye steny,  pokrytye  redkimi
otmetinami vystrelov,  kak  vetryankoj.  Kamennye  doma smenyayut  derevyannye -
gorelye, s provalivshimisya kryshami.
     Blizhe k centru goroda, iz-za vorot ucelevshih sel'skih postroek vyglyanul
malen'kij chechenenok, mal'chik, pokazal nam szhatyj kulachok, chto-to zakrichal. YA
popytalsya pojmat' ego vzglyad: mne pokazalos', on znaet, chto budet s nami, so
mnoj.





     II



     Nas  privezli k dvuhetazhnoj  shkole na  okraine  Groznogo. Tol'ko mashiny
v容hali vo dvor - pacany ozhivilis': doehali! my doma!
     Filya, nash pes boevoj,  radostno zalayal, vyskochiv  iz mashiny, gde smirno
lezhal pod lavkoj. Ponyuhal gryaz' okrest sebya, probezhalsya, pometil ugol doma.
     Teper' glavnoe - obustroit'sya kak sleduet. Nepriyatno, kogda tebya syrogo
pytayutsya sozhrat', nesolenogo...
     Parni povyprygivali iz kabin, kosti  razmyali, hoteli  bylo zakurit', no
nekogda: opyat' nado razgruzhat'sya.
     Kakoj-to  chin  iz   shtaba  provel  Semτycha  na  vtoroj  etazh,  pokazal
pomeshchenie,  gde  my  budem  zhit':  bol'shoj  zal, v  kotorom bukvoj  'S'  uzhe
rasstavleny v dva yarusa krovati.
     Oficery  akkuratno  proshlis'  po  koridoram,  zaglyanuli,  ne  vhodya,  v
otkrytye  klassy.  Kabinety  zagazheny,   izurodovany,  zavaleny  rebristymi,
polomannymi partami. Semτych predupredil bojcov, chtob po shkole ne shlyalis', v
klassy ne lezli: 'Snachala sapery pust' posmotryat, na svezhuyu golovu'.
     V ukazannoe chinom pomeshchenie my  i stali taskat' svoi veshchi pod suetlivym
rukovodstvom nachshtaba - kapitana Kashkina.
     Zabegaya, smotrim ocenivayushche na obstanovku... Vysokie okna zala zashchishcheny
meshkami  s peskom,  na oknah, nad  meshkami visit  uprugaya provolochnaya setka,
navernoe, ee perevesili iz sportzala.  Krovati  stoyat  v  dal'nej bezokonnoj
polovine pomeshcheniya.
     Snova bezhim vniz. CHto-to Hasana opyat' ne vidat'...
     Dvor chistyj, dazhe  para iznachal'no  zelenyh,  no s oblupivshejsya kraskoj
lavochek sohranilas'. Turnik est',  pravda,  nizkij,  nashim bugayam  po  sheyu -
kto-to uzhe primerilsya.
     Vo dvore  pristroennaya  k  shkole  stoit  nebol'shaya  i,  kak  okazalos',
otnositel'no  chistaya, oblozhennaya krasnym kirpichom i obitaya zheleznymi listami
sarayushka. My tuda  srazu kuhon'ku opredelili, tak kak to pomeshchenie na pervom
etazhe  shkoly,  gde,  po  vsej  vidimosti, byla  stolovaya, teper'  pohozhe  na
musornyu, dryan'yu i tryap'em uvaleno, gresti tam ne razgresti.
     Zato  umyval'nya,  sovmeshchennaya  s  tremya   tolchkami,   okazalas'  vpolne
prilichnogo vida. Okolo sortirov,  konechno, vse  obgazheno, no, brosiv zhrebij,
my vybrali neschastnyh, kotorye vse tam priberut. Ugodilo na ZHen'ku Kizyakova,
Serezhku Fedoseeva s nashego vzvoda i eshche dvoih bojcov so vtorogo.
     ZHen'ka,  ego vse zovut  'Kizya',  etomu  sovershenno  ne ogorchilsya,  zato
Serㄋhka, po klichke Monah (do specnaza  on postupal v seminariyu,  hotel stat'
svyashchennikom,  no provalilsya na ekzamenah,  i nerazborchivye v cerkovnyh delah
pacany prozvali ego Monahom), stal nedovol'no burkat'.
     - Ty  chto, Monah, dumal my tut chasovnyu pervym  delom budem vozvodit'? -
interesuetsya nedolyublivayushchij Monaha YAzva. - Net, golubchik, pervym delom nado
govno razgresti.
     - Vot i razgrebaj, - otvechaet Monah, postaviv zamazannuyu snizu lopatu k
stene.
     - Boec Fedoseev!  - spokojno govorit YAzva. Monah ne reagiruet, no  i ne
uhodit.
     - Ne slyshu otveta? - govorit YAzva.
     Monah bezo vsyakogo vyrazheniya proiznosit:
     - YA.
     - Pristupit' k rabote.
     Monah  beret  lopatu.  Pacany,  prisutstvuyushchie   pri  razgovore,  krivo
uhmylyayutsya.
     Nemnogo osvobodivshis', my osmatrivaem shkolu so vseh storon, obhodim ee,
vnimatel'no stupaya, prihvativ  s  soboj  Filyu.  Pes, po  idee,  dolzhen  miny
obnaruzhivat'.
     Za  shkoloj viden budto ekskavatorom vyrytyj, porosshij  kustami  dlinnyj
krivoj  ovrag.  V ovrage  -  pomojka i  neskol'ko ogromnyh luzh, pochemu-to ne
vysyhayushchih. Dal'she - kustistye pustyri.
     SHkola  obnesena  horoshim kamennym  zaborom,  otsutstvuyushchim  so  storony
ovraga. Vorota  tozhe est'. Sleva ot zdaniya -  pustyri, a dal'she  - gorod, no
edva  vidimyj. Sprava, za zaborom - nizina. Za  nizinoj prohodit asfal'tovaya
doroga, vdol' kotoroj vysyatsya neskol'ko nezhilyh zdanij. Nepodaleku  ot vorot
- poluporushennye sel'skie postrojki, krivye zabory. Tam tozhe nikto ne zhivet.
Pervye shestietazhnye doma  zhilyh kvartalov stoyat  metrah  v dvuhstah ot vorot
shkoly...
     'Nu, vse ponyatno... ZHit' mozhno'.
     Kak  nachalo  temnet',  vystavili  posty  na kryshu.  Pervoj  smenoj ushlo
otdelenie Hasana.
     Poev na noch' konservov, pacany razleglis'. Moya  krovat' u steny, ya budu
spat' na vtorom yaruse. Lyublyu,  chtob bylo vysoko. Podo mnoj, na nizhnej kojke,
raspolozhilsya Sanya Skvorec.
     -   Sanya,   ty   znaesh',   chto  Tashevskij  pisaetsya?   -  ne   preminul
pointeresovat'sya u nego YAzva.
     Spat' legli s tyazhelym serdcem, v mutnom ozhidanii...
     Dolgo kashlyal, budto layal, kto-to iz bojcov.
     Zakryv  glaza,  ya pochuvstvoval  sebya  slabo  mercayushchej  svechoj, kotoruyu
polozhili na bok, posle chego fitil' srazu zhe zalil vosk. Vse pomerklo. S laem
kuda-to ubezhala sobaka... Prisnilas', navernoe.



     ...A inogda vse bylo ne tak.
     Ona prosypalas' lenivo. Utro terebilo nevnyatnuyu listvu, kak skuchayushchij v
ozhidanii.
     V  techenie  nochi  Dasha  styagivala  s  menya  odeyalo  i  nakruchivala  ego
sovershenno nevozmozhnym obrazom  na nozhki. Prosypayas'  ot oznoba, ya nekotoroe
vremya  sharil v polusvete rukami, hvatalsya za kraj, za ugol  odeyala, tyanul na
sebya pododeyal'nik i zasypal, nichego ne dobivshis'.  Spustya polchasa sadilsya na
divane,  potiraya  plechi  i  ezhas'.  CHtoby  zavladet'   svoej  dolej  odeyala,
neobhodimo bylo razbudit' ee. Razve mozhno?
     YA sovral, chto  ne hodil kurit'.  Postoyanno hodil. Sinee plamya konforki,
holodnaya  taburetka.  Kogda  ya  vozvrashchalsya, solnce  pyalilos'  na  nee,  kak
oshalevshij  shpik.   Podzhav  pod  sebya  nozhki,   grudkami   na   divane,  Dasha
potyagivalas',  rasplastyvaya  lapki   s  beleyushchimi  ot  utrennego  blazhenstva
pal'chikami. Sovershenno golen'kaya.
     Kakoj zhe ona rebenok, gospodi, kakaya u menya devochka, suchka, lapa.
     - Kuda ty ushel? Mne odinoko, - sovershenno ser'ezno govorila ona.
     Polezhav golovoj  u nee na poyasnichke  ili na  zhivotike (my raspolagalis'
bukvoj 'T'), ya uezzhal na rabotu v prigorod Svyatogo Spasa.
     Na sbory uhodilo  sem' minut. Potom sorok minut ezdy na elektrichke, tri
perekura po doroge.
     Ona eshche dolgo nezhilas'  v krovatke. Vstav,  nespeshno zavarivala i ochen'
medlenno pila chaj. Odevalas' obstoyatel'no (vsego-to del: natyanut'  maechku na
golye  grudki,  upryatat' popku svoyu v  chernye nevesomye trusiki,  v  golubye
shorty i  vlezt'  v  belye  krossovki, ne  razvyazyvaya  ih).  Potom  akkuratno
vyvozila velosiped  v  pod容zd. Rul' holodil ladoni, tren'kal bez nadobnosti
zvonok, i myagko stukali kolesa po stupenyam.
     Na rabote ya postoyanno nervnichal, pugayas' togo, chto ona upala, ushiblas',
chto ee obideli,  i zvonil v ee kvartirku kazhdye polchasa. Spustya  pyat' chasov,
ugadav, chto  donosyashchiesya  iz  kvartiry  zvonki  - mezhdugorodnie,  ustalaya  i
veselaya,  moya  devochka,  vozvrashchayushchayasya  s  progulki,  brosala  velosiped  v
pod容zde,  soprovozhdaemaya grohotom oskorblennogo zheleza, vbegala v kvartiru,
hvatala trubku i krichala, potiraya ushiblennoe o stol koleno:
     - Egorushka, ya zdes', allo!
     Golos ee zastigal menya veshayushchim trubku.

     - Egor, na kryshu. Budi svoih.
     YA zasnul v  odezhde, bushlat i  bercy  snyal,  konechno. Stvol lezhit  mezhdu
spinkoj krovati  i podushkoj. Na  spinke krovati visit razgruzka, raspiraemaya
granatami,  'dymami',  dvumya zapasnymi  magazinami  v  bokovyh prodolgovatyh
karmanah i eshche tugim vodonepronicaemym paketom s patronami v bol'shom karmane
szadi.
     Sazhus' na krovati, svesiv nogi. Neproizvol'no vzdragivayu oboimi plechami
- zyabko. Kakoe-to vremya hmuro i vpolne bessmyslenno smotryu na YAzvu, sledya za
tem, kak on razbiraet svoyu krovat'.
     - Kak tam, na kryshe? - interesuyus'.
     - Vysoko.
     Nu chto on eshche mozhet otvetit'.
     Buzhu Kizyu, Monaha, Keshu Fistova,  Andryuhu Suhanova,  Stepu  CHertkova...
Skvorec sam prosnulsya - chutko spit.
     - Vyazanye shapochki naden'te, - govorit nam YAzva. - Berety ne nadevajte.
     Vyhodim v  koridor,  tashchim  v  rukah broniki. S  udivleniem  smotryu  na
gryaznye  vyshcherblennye  steny - kuda menya zaneslo, a? Sidel  by  sejchas doma,
nikto ved' ne gnal. Dasha...
     Podnimaemsya po lesenke na kryshu.
     - |j! - govoryu tiho.
     - Na hren lej... - otvechaet mne SHeya nezhno. - Davaj syuda...
     Ob座asnyaet, kak nam raspolozhit'sya: po dvoe na kazhdoj storone kryshi.
     - S postov ne raspolzat'sya. Ne kurit'. Ne razgovarivat'. Bez prikaza ne
strelyat'. CHut'  chto -  svyazyvajtes'  so mnoj.  Nadeyus', trasserami nikto  ne
snaryadil avtomat?
     YA i Skvorec polzem na tu storonu kryshi,  s kotoroj viden ovrag. Krysha s
treh  storon  obnesena  kirpichnoj  ogradkoj   v  polmetra  vysotoj.   Prosto
zamechatel'no, chto ona est', ogradka. Pacany, kotoryh  my  smenyaem,  upolzayut
spat'. Mne kazhetsya smeshnym, chto my, zdorovye muzhiki, polzaem po kryshe.
     - Nu kak? - sprashivayu Hasana, on nas zhdet.
     - V Staropromyslovskom rajone perestrelka byla.
     - |to daleko?
     - Normal'no... CHego broniki-to pritashchili? My by svoi ostavili.
     Hasan, prignuvshis', ubegaet - ne nravitsya emu  polzat'. Sanya lozhitsya na
spinu, smotrit v nebo.
     - Ty chego, ataku sverhu ozhidaesh'? - sprashivayu ironichno.
     Sanya perevorachivaetsya.
     Pristavlyaem broniki k ogradke.
     Tiho, slabyj veter.
     Dolgo  vglyadyvayus'  v  ovrag.  Smotryu  celuyu   vechnost',  navernoe.  Ot
perenapryazheniya glazam nachinaet mereshchit'sya ch'e-to shevelen'e tam, vnizu.
     'Kto-nibud' sidit tam i v golovu mne celit', - dumayu.
     Nachinaet  nyt'  lob.  Lozhus' lbom na  kirpichi,  szhimayu viski  pal'cami.
Othodit.
     - Egor, - priglushenno oklikaet menya Sanya.
     - A.
     - Ssat' hochu.
     Podnimayu golovu, snova smotryu na to mesto, chto menya zainteresovalo.
     - Egor.
     - Nu chego?
     - Ssat' hochu.
     - I chego mne sdelat'?
     Sanya zamolkaet.
     B'et avtomat, nebo razrezayut trassery. Daleko ot nas.
     'Trassery uhodyat v nebo...' - dumayu lirichno.
     - Egor, kak byt'-to?
     - A vot s kryshi popisaj.
     Menya vyzyvaet po racii SHeya.
     - Na prieme, - otvechayu bodro.
     - Mozhet, zatknetes'?
     Razdaetsya  harakternyj svist minometnogo vystrela. Szhimayus'  ves', dazhe
yagodicy szhimayu.
     'Mamochki! - dumayu. - Pryamo na kryshu letit!'
     Bahaet vzryv, chert znaet gde. Oborachivayus' na Sanyu.
     - Dumal, chto v nas, - soznaetsya on mne.
     YA ne soznayus'.
     Lezhim  eshche.  Meshayut  granaty,  raspolagayushchiesya   v   perednih  karmanah
razgruzki, bol'no  upirayutsya v  grud'. Vytaskivayu  ih,  ukladyvayu  akkuratno
ryadom,  vse chetyre. Oni smeshno valyatsya i pytayutsya  ukatit'sya, vlazhno blestyat
bokami, kak igrushechnye.
     CHto-to  zdes' s vozduhom,  kakoj-to  vkus  u nego  drugoj. Ochen' gustoj
vozduh, vlazhnyj. U nas teplej, bezvkusnej.
     Smotryu po storonam, napravo - na asfal'tovuyu dorogu, na doma vdol' nee.
Vezde temno.
     Neozhidanno  blizko,  budto koncom  loma  po  krovel'nomu  zhelezu,  b'et
avtomat. Trizhdy, odinochnymi.  Dergayus', ozirayus',  rezko,  kak  vklyuchennye v
rozetku, nachinayut drozhat' koleni.
     - So storony dorogi, iz domov? - sprashivayu San'ku.
     SHeya zaprashivaet dneval'nogo,  chto  delat'. Dneval'nyj, eshche  ne otpustiv
tangentu, zovet Semτycha. Spustya desyat' sekund Kucyj vyzyvaet po racii SHeyu.
     - CHto tam?
     - Trizhdy odinochnymi, vrode po nam.
     - Nablyudajte, ne svetites'.
     Lezhim  v  ozhidanii novyh vystrelov. ZHadno  vsmatrivayus'  v ovrag.  Ruki
drozhat. Nogi drozhat. Nachinaet morosit' dozhd'. Holodno i zhutko.
     'Zachem  ya  vse-taki  syuda  priehal?.. Ladno,  horosh...  Nichego  eshche  ne
sluchilos'...'
     Rastirayu po  stvolu avtomata kapli.  Provozhu  mokroj  ladon'yu po  shcheke.
SHCHetina uzhe poyavilas'... Nezhno poglazhivayu sebya neskol'ko raz. Probuyu podumat'
o  dome, o  Svyatom Spase. Ne poluchaetsya. Hlopaem s Sanej glazami.  Gde-to na
kryshe inogda shevelyatsya, sheburshatsya pacany. Spokojnej ot etogo. Sanπ smotrit
nazad, po-nad golovami frontal'nogo posta.
     - Egor, a vot esli chichi vlezut na kryshu  von teh  'hrushchㄇok', - govorit
on, ukazyvaya  na doma,  smutnymi  pyatnami  vidneyushchiesya  vdaleke, - to  mogut
otstrelit' nam s toboj zhopu.
     - ZHopy, - popravlyayu ya Sanyu i tozhe oborachivayus' nazad.
     - CHego? - ne ponimaet on.
     YA molchu, shchuryu glaza, uznavaya v temnote 'hrushchㄇki'.
     'Ottuda  strelyali?  Sovsem blizko gde-to...  A  esli s krysh  'hrushchㄇok'
polosnut?'
     Ot  straha u  menya nachinaetsya vnutrennij durashlivyj oznob: budto kto-to
naglymi rukami, muchitel'no shchekocha, moet moi vnutrennosti. YA dazhe ulybayus' ot
etoj shchekotki.
     'Nichego, Sanπ...' - hochu skazat'  ya i  ne  mogu. 'Kurit' hochetsya...' -
eshche hochu skazat' ya i tozhe ne nahozhu nuzhnym proiznosit' eto vsluh. Neozhidanno
sam dlya sebya govoryu:
     -  Mne v detstve vsegda  takie  sluchai predstavlyalis':  vot my s  otcom
sluchajno okazhemsya v goryashchem dome, sredi  drugih  lyudej... Ili na  l'dine  vo
vremya ledohoda... Vse gibnut, a my spasaemsya. Postoyanno takaya eres' v golove
mutilas'.
     - CHego, do sih por ne proshlo? - interesuetsya Sanya.
     - Ne znayu...
     - Tyazhelyj sluchaj, - rezyumiruet Sanya, pomolchav.
     Polzet smena.
     - Nu kak? - sprashivayut.
     Vernuvshis', bez sprosu vypivayu u chaevnichayushchego  dneval'nogo  tri glotka
kipyatka,  u menya iz ruk perehvatyvaet  kruzhku Skvorec i,  othlebnuv,  otdaet
pustuyu  kruzhku  dneval'nomu.  Lozhus'  na  krovat'  pryamo  v  bushlate i srazu
zasypayu.



     III



     Utrom,  k moemu  udivleniyu, my prosnulis', s  gogotom umylis'  i, vvidu
otsutstviya  obedennyh  stolov  rassevshis' po  krovatyam,  stali  est'.  My ne
rvanuli,  podnyatye po trevoge,  kto v chem  spal,  otbivat'  ataku  borodatyh
chechenov -  dumayu,  kogda ehali syuda,  kazhdyj byl uveren  v  tom, chto sobytiya
budut  razvivat'sya  imenno takim  obrazom.  Net,  my  podnyalis'  i  stali  s
appetitom zhrat' makarony.
     Zavtrak prigotovil boec po klichke Plohish, naznachennyj povarom. Makarony
s tushenkoj - vse kak u lyudej. Kompot.
     Razbudil nas, kstati, tozhe Plohish.
     V  shest' utra dneval'nyj  ego  tolknul, uslyshal v otvet neizmennoe  pri
obrashchenii k Plohishu  i vpolne dobrodushnoe 'idi na her', posle chego metodichno
tolkal ego eshche minuty dve. Nakonec Plohish podnyal svoe puhloe, poltora  metra
v vysotu,  telo i izdal  krik.  Krichit  on vysoko  i zvonko. Tak,  navernoe,
krichala  by  bol'shaya,  s  Plohisha, mutirovavshaya  krysa,  kogda b  ee  oblili
benzinom i podozhgli.
     Plohisha vse znali ne pervyj den'. Kto-to nakryl golovu podushkoj, kto-to
vyrugalsya, kto-to zasmeyalsya. Kucyj  ryvkom sel na krovati  i, shvativ iz-pod
nee botinok, kinul v vyhodivshego Plohisha. CHerez mgnovenie dver' otkrylas', i
v proeme poyavilos' ego puhloe lico.
     - Ne hren spat'! - skazal Plohish i dver' zahlopnulas'.
     - Durak ubogij! - kriknul emu  vsled Semτych, vprochem, bez osobogo zla.
Komu  drugomu, kto vzdumal by  tak orat',  dostalos' by, no ne Plohishu - emu
proshchalos'.
     S appetitom poeli i poshli kurit'.
     Ozyabshie pacany vtoroj smeny,  s  chut'  pripuhshimi ot  nedosypa  licami,
spustilis' s kryshi.
     Na vtoroj den'  vse  kak-to poprivetlivee pokazalos'.  I nebo vrode  ne
takoe seroe, i doma ne takie uzh zhutkie. I, glavnoe, bratva ryadom...
     - CHem my zdes' zanimat'sya-to budem, vzvodnyj? - sprashivayu ya u SHei, imeya
v vidu zadachi, kotorye postavleny pered nashim otryadom.
     SHeya pozhimaet plechami.
     - Vrode komendatura tut budet, - govorit on, pomolchav.
     'Vot bylo  b  zabavno, esli  b my  v etoj  shkole prozhili polnyj srok, i
nikto b o nas ne vspomnil...' - dumayu.
     Za  perekurom vyyasnilos',  chto Hasan  zhil v etom  rajone. Ego  pochti ne
razrushennyj dom viden iz shkoly.
     - U tebya kto iz rodni zdes'? - sprashivayu.
     - Otec.
     -  A u menya  batya pomer...  YA iz internatovskih, -  zachem-to  govoryu  ya
Hasanu,  v  tom smysle,  chto i  bez papani lyudi zhivut,  -  i mat' menya  tozhe
brosila, ya ee dazhe ne pomnyu... - dobavlyayu bodro.
     On molchit.
     'Ne skazal li ya bestaktnost'?' - dumayu.
     'Vrode net', - reshayu sam dlya sebya. V pervuyu  ochered' potomu, chto Hasana
yavno ne ochen' volnuet biografiya Egora Tashevskogo. Egor Tashevskij - eto ya.


     Otec umer, kogda mne bylo shest' let.
     My zhili v  dvuhetazhnom  domike, na levoberezhnoj,  polusel'skoj  storone
Svyatogo  Spasa.  Otec  nauchil  menya  chitat',  pisat',  schitat'.  YA  prochital
neskol'ko  tonkih malohudozhestvennyh, no illyustrirovannyh knizhek o nashestvii
hrabryh  i  zhestokih mongolov.  Ochen' ogorchilsya, chto  nigde  ne  upominaetsya
Svyatoj Spas. Russkie bogatyri vyzvali vo mne uvazhenie.
     YA  ispisal stenu na kuhne svoim imenem, a takzhe imenami blizkih: otca -
'STEPAN', nashej sobaki - 'D|ZI', deda po materi -  'SERGEJ',  kotoryj zhil  v
nebol'shom gorodke, kilometrah v sta ot nas. YA nachal pisat' imya nashego soseda
- 'PAVEL', no zabyl, v kakuyu storonu napravlena bukva 'V', i brosil.
     Schitat' mne nravilos'. Pribavlyat' mne  nravilos' bol'she, chem  otnimat'.
No umnozhat' -  men'she,  chem delit'. Delit'  stolbikom, akkuratno  raspolagaya
cifry po  raznym storonam povalennoj na bok bukvy 'T', bylo  uvlekatel'nym i
krasivym zanyatiem.
     Vecherami otec risoval,  on byl  hudozhnikom, a  ya  delil  stolbikom.  On
nazyval mne trehznachnuyu  cifru,  kotoruyu  ya staratel'no zapisyval.  Potom on
nazyval dvuhznachnuyu, na kotoruyu nuzhno  bylo podelit' trehznachnuyu. YA prebyval
v uverennosti, chto my oba zanyaty ochen'  ser'eznymi delami. Vozmozhno, tak ono
i bylo.
     YA poprosil otca narisovat' bogatyrej, i on ostavil uzhe nachatuyu kartinu,
chtoby vypolnit' moyu pros'bu. YA znal ego shest' let, i on ni razu ni v chem mne
ne otkazal.
     On  nachal  risovat'  bitvu, Kulikovo  pole,  ya sidel u  nego za plechom.
Inogda  ya otvlekalsya, chtoby pojmat' peresekayushchego komnatu tarakana. Tarakana
ya prikreplyal plastilinom k doshchatomu polu, zalyapyvaya ego do poyaska. Nekotoroe
vremya  ya  nablyudal,  kak  on   shevelit  perednimi  lapkami  i  usami,  potom
vozvrashchalsya k otcu.  Na  holste  uzhe poyavlyalas'  rzhushchaya  morda konya, noga  v
stremeni,  mnogo gustyh alyh cvetov pod  kopytami. Navernoe, otec risoval ne
Kulikovo pole, ved' ta bitva sluchilas' osen'yu.
     My  lozhilis' spat' vmeste, kazhdyj vecher otec neskol'ko  chasov chital pri
svete nochnika. Inogda  on  kuril,  podolgu  ne stryahivaya  pepel. YA sledil za
sigaretoj, chtoby  pepel  ne upal na grud' otcu; potom ya  smotrel v  potolok,
dumal  o bogatyryah,  inogda na ulice nachinala  layat' Dezi, i  ya mechtal,  chto
sejchas zajdet mama, kotoraya brosila nas, kogda mne bylo neskol'ko mesyacev.
     Kogda  otec chital,  on ne  razmerenno dyshal, kak  obychno  dyshat lyudi  i
mlekopitayushchiesya. On nabiral vozduha i  kakoe-to vremya lezhal bezmolvno, glyadya
v  knigu.  Dumayu,  vozduha emu hvatalo bol'she  chem na  polstranicy. Potom on
vydyhal,   nekotoroe  vremya  dyshal  ravnomerno,  dobegal  glazami  stranicu,
perevorachival  ee  i snova nabiral  vozduha. On budto by  plyl pod vodoj  ot
stranice k stranice.
     Da, eshche on nauchil menya plavat'. Letom on prodaval neskol'ko kartin, kak
ya potom ponyal, ochen'  deshevo, bral otpusk,  i  my dolgo i  mutorno  ehali  v
zabytuyu bogom  derevnyu, gde kazhdyj  god snimali  odin  i tot zhe  domik vozle
nezhnoj i yasnoj reki, pul'siruyushchej gde-to v nedrah CHernozem'ya.
     Utrom  my zavtrakali  varenoj  kartoshkoj, lukom  i  zharenoj pechenkoj, a
potom celyj den' lezhali  v peske na  beregu. Dezi sidela ryadom s nami. Kogda
otec  perevorachivalsya  s boku  na  bok,  ona menyala polozhenie  vmeste s nim,
akkuratno prilazhivayas' v ten' ot ego bol'shogo tela.
     Inogda  po  techeniyu plyli yabloki, i otec, vojdya  v  vodu, za  neskol'ko
mgnovenij dogonyal  ih, sobiral  i prinosil mne. Esli ne hvatalo  ruk,  chtoby
sobrat'  yabloki,  on  kidal  ih iz  vody na bereg. Otkuda  plyli yabloki?  Ne
znayu...
     YA zabyl,  kak on nachal  uchit' menya plavat'.  Navernyaka on  ne  govoril:
'Davaj-ka,  malysh, ya nauchu tebya plavat'!'  Skoree,  on prosto poplyl na  tot
bereg i predlozhil mne otpravit'sya s nim, derzhas' za ego sheyu. My tak splavali
neskol'ko raz,  i ya nauchilsya rabotat'  nogami. Nu a dal'she ya uchilsya, kak vse
mal'chishki, vdol' berezhka, tri-chetyre metra vplav', zagrebaya pod sebya rukami,
i  tak  desyatki raz. Potom nemnozhko  ot  berega v glubinu i srazu, isterichno
drygaya nogami, obratno.
     YA hochu skazat',  chto otec  ne uchil menya plavat' narochito, ne vozilsya so
mnoj, naprimer, podderzhivaya menya pod grud' i zhivot, chtoby ya u  nego na rukah
bultyhal  nogami i rukami, on dazhe nichego  mne  ne ob座asnyal. No ya  vse ravno
ubezhden, chto plavat' menya nauchil on.
     Vecherom  my  eli  omlet,  prigotovlennyj  otcom  iz  vsego, chto  bylo v
holodil'nike:  syra,  kolbasy,  pomidorov, perca, luka,  chesnoka. Moloko nam
prodavala starushka-sosedka, otec ej platil za mesyac vpered.
     My vozvrashchalis'  v  Svyatoj Spas v sentyabre, podzharye i zagorelye.  Otca
zhdala  rabota:  on  zanimalsya  oformleniem  rajonnogo  kinoteatra,  rajonnoj
administracii, risoval  afishi, plakaty,  nekrasivogo  Brezhneva  i  krasivogo
Lenina.
     YA gulyal. Otec vsegda  zabegal s raboty, chtoby menya pokormit'.  A v pyat'
chasov vechera ya uzhe zhdal ego, sidya na  podokonnike nashego dvuhetazhnogo  doma.
On  vyvorachival  iz-za  ugla, inogda  chut'-chut' poddatyj,  no samuyu malost',
laskovo kival  mne golovoj.  Vypiv,  on stanovilsya  nemnogo sentimental'nym.
Trezvyj,  on  byl  spokojnym,  yasnym,  chistym,  vsegda  pobritym,  vsegda  s
akkuratno  strizhennymi nogtyami, v rubashke, rasstegnutoj na  volosatoj grudi,
nemnogoslovnyj.
     Ne  pomnyu, chtoby otec  grustil.  On  nikogda ne razglyadyval  fotografii
mamy, ostavshiesya u  nas, no  i  ne  pryatal  ih,  oni  byli  nakleeny v  dvuh
al'bomah, lezhavshih na knizhnyh polkah, i ya ih chasto listal.
     U  otca,  vidimo,  byli  kakie-to  zhenshchiny, no ya ih  nikogda  ne videl.
Vprochem, vru. Odnazhdy on byl priglashen na ch'yu-to svad'bu. YA zaskuchal i poshel
posmotret' na nego. YA uvidel  ego vozle doma, gde bylo prazdnestvo, sidyashchego
na lavochke v kompanii molodoj zhenshchiny.
     - A  eto moj  malysh, - skazal  otec tonom,  v kotorom  iz vseh lyudej na
zemle tol'ko ya, ego syn, smog by pochuvstvovat' nekotoruyu neestestvennost'. YA
ee pochuvstvoval i srazu ushel.
     Otec  skoro  vernulsya.  YA  lezhal  na  divane,  razglyadyvaya  nash staryj,
nerabotayushchij  priemnik.  Belymi bukvami  na licevom  stekle  priemnika  byli
napisany  nazvaniya  gorodov:  London, N'yu-Jork, Stokgol'm,  Moskva, Tokio...
Inogda  ya vklyuchal priemnik i krutil ruchku,  blagodarya chemu belyj sterzhen' za
steklom priemnika  peredvigalsya  ot  goroda k gorodu.  Razdavalsya  slabyj  i
raznyashchijsya pri podhode  k  kazhdomu  gorodu  tresk.  Gde-to  v odnom iz  etih
gorodov zhila mama.
     Otec razdelsya i leg ryadom, vzyav knigu. Bylo by ochen' glupo, esli b v tu
minutu on obnyal i chto-nibud' skazal. YA  togda uzhe  eto chuvstvoval.  On i  ne
sobiralsya etogo delat', moj papa.
     Posle  togo  kak otec narisoval mne bitvu, gde  bylo vse,  chto ya hotel:
muzhik-opolchenec  v   razodrannoj  rubahe,   vzdymayushchij  na   vilah  vrazhinu;
druzhinnik,   zamahnuvshijsya  korotkim  mechom  i   propustivshij  udar   kop'ya,
vpolzayushchego emu  v  zhivot;  nepriglyadnye, zheltolicye i  hishchnye  mongoly, kak
dozhdevye   chervi   razrubaemye   na   chasti;  luchniki,   natyagivayushchie   luki
okrovavlennymi pal'cami; styagi, koni... Posle togo kak otec zakonchil rabotu,
na  kotoruyu  sbegalas' smotret' pacanva so vsego prigoroda, on narisoval eshche
odnu kartinu.  Tam gorel  russkij gorod,  rusyj mongol pil  iz  chashi, lezhali
svyazannye knyaz'ya, vzirayushchie v  smertnoj pechali na  pozhar, a ryadom s mongolom
stoyala obnazhennaya polonyanka s licom moej materi.
     Otec  ne  prodal  etu  kartinu,  on  obmenyal ee  na  trehlitrovuyu banku
samogona. Potom on otvez menya k dedu Sergeyu, kotoryj proklyal mat' snachala za
to, chto ona vyshla zamuzh za moego otca, kotoryj dedu ne nravilsya, a potom eshche
raz  proklyal ee za to, chto ona otca  (i menya) brosila. Ko mne  ded otnosilsya
ravnodushno, bez zloby. On mnogo  ohotilsya, no menya s soboj  na ohotu nikogda
ne bral. YA gostil u nego raza tri v god, nedeli po tri - vse eto  vremya, kak
ya  ponimayu,  otec  pil.  Potom vyhodil  iz zapoya i priezzhal  za mnoj.  YA byl
schastliv.  Odnako za shest' let mne tak ni razu  i  ne prishlo v golovu, chto ya
obozhayu otca...
     Doma  bylo  chisto,  i  menya  vostorzhenno  vstrechala ishudavshaya Dezi,  i
vertelas' okolo menya,  budto hotela rasskazat' ta-ko-e! no ne mogla i prosto
podprygivala, oblizyvaya menya.
     Odnazhdy, v konce marta, otec  ne  prishel s raboty,  menya zabrala k sebe
tetya Anya,  zhena dyadi Pavla, nashego soseda. Govoryat, ona ochen' pomogala otcu,
kogda  ya byl malyshom, no ya eto pomnyu smutno. Teper' mne  inogda kazhetsya, chto
ona lyubila otca, no otkuda mne znat'...
     - Stepanu stalo ploho, - skazala ona muzhu.
     YA perenocheval u nih.  YA byl ochen' spokoen. YA s容l kotletu i makarony na
zavtrak. YA vypil chayu s pryanikom. Otec ne mog menya brosit'.
     Utrom my poehali s tetej Anej v rajonnuyu bol'nicu. Tam nam skazali, chto
otca  perevezli  v  gorodskoj  centr  kardiologii.  My  otpravilis' tuda  na
avtobuse. Tetya Anya dolgo vyyasnyala  u konduktora, nuzhno li  za menya  platit'.
Mne  bylo  zhutko nepriyatno, chto ona  tak  menya  unizhaet. YA  sidel u okna.  V
karmane u  menya lezhala rascheska,  i ya otlamyval ot  nee  zubcy,  poka oni ne
konchilis'.
     V kardiologicheskom  centre nas  vstretila  ochen' krasivaya zhenshchina-vrach.
Ona skazala, chto  zavtra otcu  budut delat' operaciyu na serdce. Potom  vrach,
poprosiv menya posidet' na skameechke, otoshla s sosedkoj k oknu  i o chem-to  s
nej  ne bol'she minuty pogovorila. YA lyubovalsya na vracha. I tut ona vzyala menya
za ruku i otvela k otcu.  V palate  pahlo  lekarstvami.  Otcom v  palate  ne
pahlo.  YA  eto  srazu  pochuvstvoval. Ne  bylo ego  zapaha  - sil'nogo  tela,
'Astry', krasok, omleta. On lezhal na krovati. Glaza ego slovno  upali na dno
zhutkih korichnevyh krugov, obrazovavshihsya vokrug glaz. |to byl neestestvennyj
cvet,  eto byli glaza umirayushchego  cheloveka. YA srazu eto ponyal. Otkuda u menya
bylo eto znanie?
     Otec...  ya  hotel  skazat' 'ulybnulsya',  no eto  slovo ne podhodit,  on
raskleil slipshiesya guby i zapustil v  svoi otkrytye glaza, otrazhavshie mutnyj
v podtekah potolok  i beskonechnuyu  bol', on zapustil v nih zhizn', uznavanie,
ele oshchutimuyu toliku tepla, davshuyusya emu neimovernym usiliem voli.
     - Kak ty menya nashel? - sprosil on.
     YA ne reshilsya podojti  k nemu,  ya stoyal  u  ego  nog, derzhas'  za spinku
krovati. On zakryl glaza. YA sdelal  neskol'ko shagov i sel  na stul, stoyavshij
poodal'  ego  izgolov'ya. YA popytalsya projti bystro, poka on ne otkryl glaza,
proshmygnut'. Kogda on otkryl glaza, ya uzhe sidel ryadom.
     - Nichego, Egor... - skazal otec.
     On popytalsya dvinut' rukoj. Polezhal eshche.
     - Egor, nyan'ku... - prosheptal on.
     YA bespomoshchno posmotrel na dver', i tut nyan'ka zashla.
     -  Pomochit'sya? -  sprosila ona prosto, budto slyshala. V ruke u nee byla
tol'ko  chto  vymytaya utka, v kaplyah vody. Otec kivnul  golovoj. Nyan'ka stala
povorachivat' otca  na bok,  on  zazhmurilsya. Emu bylo strashno  bol'no,  ya eto
znayu. Pomnyu,  odnazhdy  on  porezal  na pilorame  ruku - edva  ne  do  kosti,
hlestala  krov',  a  on dazhe ne poblednel,  zamotal  chem-to  raspolosovannuyu
nadvoe myshcu  ladoni i, vzyav moyu vspotevshuyu lapku  zdorovoj  rukoj,  poshel v
travmpunkt zashivat' ranu. Sidya  u krovati, ya posmotrel na  etot  belyj shram.
Otec  szhal kulak,  i kulak vpervye  za shest'  let pokazalsya  mne  malen'kim,
bespomoshchnym, v stoyashchih dybom poryzhevshih voloskah.  Ruka byla bledno-sinej...
chut' rozovoj... pochti bescvetnoj.
     - Idi, Egor... - skazal otec pochti bezzvuchno.
     My - ya  i tetya Anya - vernulis' domoj. YA ne poshel spat' k sosedke, a leg
spat' s Dezi, vzyav ee v dom. On slezla s  krovati i zabralas' pod nee  - ona
togda uzhe byla v obide na menya. YA lezhal i smotrel v stenu, i byl uveren, chto
ne usnu. No usnul i spal do utra.
     Noch'yu otec umer.
     Posle  pohoron  ya  prishel domoj,  postavil  na  ogon' chajnik  i  vzyalsya
podmetat'  pol. Potom brosil venik i pod drebezzhan'e rzhavogo chajnika napisal
na stene: 'gospodi blyad' gnojnyj vurdalak' - ya  vspomnil, kak pishetsya  bukva
'v'.
     ...Menya i Dezi zabral ded Sergej.


     Tak vsegda na novom meste: pervye dni napolneny soderzhaniem do predela,
oni  nikak ne mogut konchit'sya - skazhem,  pervye  dva dnya. Govoryat, potom dni
zdes'   nachinayut   kuvyrkat'sya  cherez   golovu,  stremitel'nye,   sovershenno
odinakovye.
     Na  vtoroe utro my vymeli  gryaz', pomyli  poly, slozhili v bol'shoj  yashchik
granaty,  pohozhie  na  obmorozhennye gnilye  yabloki, ustanovili tri obedennyh
stola - dlya oficerov i dlya dvuh vzvodov;  pacany iz nashego vzvoda polezli na
kryshu osmotret' kak sleduet okrestnosti i tolkom oborudovat' posty.
     Sverhu  Groznyj  vidno malo  -  osnovnoj massiv  daleko.  Ovrag,  ploho
prosmatrivaemye stylye kusty... Pustynnaya trassa...  Gorelye domiki, smurnye
'hrushchㄇki', s kotoryh dejstvitel'no mozhno pristrelyat'sya k nashej kryshe.
     Na  kryshe  ya  otkryvayu vtoruyu  za nachavshijsya  den' pachku sigaret, Slava
Tel'man iz nashego vzvoda tut zhe ugoshchaetsya, on vsegda kurit na halyavu.
     My  obustraivaem nebol'shimi  plitami gnezdo dlya pulemeta na frontal'noj
stene shkoly, pryamo nad vhodom. Po uglam kryshi vykladyvaem kirpichom, meshkami,
nabitymi peskom, eshche tri posta. Na kazhdom iz postov - po dve bojnicy.
     - Vse ravno lazha, - govorit SHeya. - Odin vystrel iz 'granika' i...
     Tem  vremenem pacany iz  vtorogo vzvoda  za  shkoloj  v  ovrage,  s  toj
storony, gde net zabora, stavyat rastyazhki.
     Polyubovavshis' na delo  krepkih i  cepkih ruk svoih, sobiraemsya obedat'.
Otvedav shchej i  grechki s tushenkoj, pozvyakivaya tarelkami, tyanemsya myt' posudu.
Te, komu mesta vozle umyval'nikov ne dostaetsya, idut kurit' ili eshche kuda. YA,
po  lyubimoj  privychke,  smolyu,  zapivaya dym  goryachim  chajkom.  Muyu  tarelku,
vozvrashchayus' k svoej lezhanke  v 'pochival'ne', kak my prozvali nashe pomeshchenie,
pytayus' ulech'sya i, tol'ko kosnuvshis' zatylkom podushki,  slyshu vzryv. Grohaet
gde-to nepodaleku, na vtorom etazhe, s potolka sypletsya pobelka. Vskakivaet s
mesta i laet Filya, nochuyushchij vmeste s nami, pod krovat'yu sapera Starichkova.
     'Nachalos'...' - dumayu  ya,  sprygivaya s krovati i  eshche  ne opredeliv dlya
sebya, chto imenno nachalos'. Tyanu za stvol lezhashchij pod podushkoj avtomat.
     -  Kto-to  podorvalsya,  -  tiho  govorit  lezhashchij  na  krovati  SHeya, ne
dvigayas', razdumyvaya i, vidimo, ponimaya, chto speshit' osobo nekuda.
     Pacany kinulis' bylo k mestu vzryva.
     - Stoyat'!  -  oret  Semτych, vbegayushchij s pervogo etazha. - Dok!  - zovet
Semτych dyadyu YUru - tak my nazyvaem nashego doktora.
     Dyadya  YUra,  smahivayushchij  na  chut'  pohudevshego  pingvina,  suetlivyj  i
sosredotochennyj, speshit ryadom s  Semτychem.  SHagaya za  nimi, ya  zamechayu, chto
Semτych idet,  a dyadya YUra,  ne  umeya  podstroit'sya pod shag komandira, inogda
bezhit semenya.
     Dok obgonyaet Semτycha v konce koridora, uvidev nashego bojca - molodogo,
iz vtorogo vzvoda pacana, nezadolgo do komandirovki ustroivshegosya v otryad, ya
dazhe ne pomnyu, kak ego zovut. On lezhit  vozle odnogo iz kabinetov, na spine,
sognuv nogi. Kosyak dveri vyvorochen. Stoit gustaya pyl'.
     YA eshche ne  uspel razglyadet' podorvavshegosya, kak prisevshij vozle nego dok
skazal tiho:
     - ZHivoj... - i dobavil shepotom, - oskolochnye...
     Ranenyj, budto v takt chemu-to, melko postukivaet ladon'yu po polu. Kogda
dok prisel vozle nego, dvizhenie ruki  prekratilos'  i ranenyj zastonal.  Dok
bystrymi, lovkimi dvizheniyami rasporov skal'pelem  bryuchinu, otkryvaetsya noga,
pokrytaya redkim  volosom, lyazhka,  otkuda-to  sverhu  na  etu  lyazhku  sbegaet
strujka krovi, potom eshche odna, i  ochen' bystro  vsya noga stanovitsya krasnoj.
Dok  razrezaet  vtoruyu  bryuchinu i sdvigaet  nebrezglivym  pal'cem  trusy. Iz
krivogo rozovogo chlena torchit  oskolok. Poka ya smotryu  na etot oskolok,  dok
vkalyvaet ranenomu ukol obezbolivayushchego. Promedol, kazhetsya.
     - Dok, a ya s devushkami smogu? - neozhidanno  sprashivaet  ranenyj, otkryv
glaza.
     - Tol'ko s  mal'chikami... - tiho  govorit  YAzva u  menya  za spinoj. Mne
kazhetsya, chto on ulybaetsya.
     Dok  ne otvechaet.  Semτych brezglivo  morshchitsya. No brezglivost' ego  ne
vyzvana  vidom ranenogo. Iz-pod  spiny ranenogo  rastekaetsya mezhdu kirpichnyh
oskolkov i beloj kirpichnoj  pyli  gustaya luzha. YA dvigayu nogoj  odin iz bityh
kirpichej. Bok u nego krasnyj. Dok rvet pugovicy na kitele ranenogo, vzrezaet
tel'nik. V  grudi, v zhivote,  na  boku  ranenogo  besprestanno,  podragivaya,
krovotochat ranki. Dok ceplyaet nogtyami odin iz vidnevshihsya v  boku  oskolkov,
vytaskivaet  ego, melkij, pohozhij na  klyuvik malen'koj zloj pticy. Zatem eshche
odin - iz  chlena,  pridaviv polovoj organ  drugoj rukoj, obernutoj v platok.
Ranenyj vskrikivaet.
     YA  spuskayus'  vniz.  Po  doroge  zakurivayu, hotya  kurit'  v zdanii,  za
isklyucheniem tualeta, Semτych zapretil. Sledom idet SHeya:
     - Govorili zhe - ne lezt' v klassy. CHto za urody...
     -  Starichkov! - zovet  spuskayushchijsya sledom Semτych nashego  sapera. - Ty
chem zanimalsya?
     - Semτych, ya rastyazhki stavil so storony ovraga.
     - On rastyazhki stavil, - podtverzhdaet nachshtaba.
     Ranenogo snosyat vniz. Vyzyvayut iz shtaba okruga mashinu.
     - Nu, mudak, - vse rugaetsya na ulice SHeya.
     - Tebe chto, ego ne zhalko? - sprashivayu ya.
     - Mne? Mne zhen i  materej zhalko. Sejchas etogo uroda  privezut  v Svyatoj
Spas,  on  cherez nedelyu begat'  budet,  a u  vsej rodni iz-za nego  isterika
nachnetsya. Moya mat' s uma sojdet.
     Vyhodit, ulybayas', dok.
     -  CHego  on?  -  neopredelenno   sprashivaet   kto-to,   imeya   v   vidu
podorvavshegosya.
     - Govorit, zashel v klass i uslyshal shchelchok. Uspel otprygnut'.
     Semτych cherez nachshtaba ob座avlyaet postroenie.
     Na  postroenii  my slyshim, chto  ves'  mladshij nachal'stvuyushchij  sostav  -
razmandyai, starshij nachal'stvuyushchij sostav - tozhe, chto, esli my syuda priehali,
chtoby ustraivat' tut detskij sad... Nu i tak dalee.
     V itoge na vtorom etazhe  vystavlyayut eshche  odin post, a komandir  vtorogo
vzvoda,  Kostya  Stolyar,  samolyubivyj hohmach i shutilo, poluchaet  ot  Semτycha
iskrennie  uvereniya,  chto  na  premial'nye  i   voobshche  na  dobrozhelatel'noe
otnoshenie oficerskogo sostava on mozhet ne rasschityvat'.
     - YA sejchas pojdu ego dob'yu, - govorit Kostya  posle razvoda, imeya v vidu
ranenogo.
     CHerez chas chrezmerno lyubopytnogo i nevezuchego bojca uvezli.
     Iz shtaba priehal i ostalsya v shkole chin; gde-to ya ego uzhe videl...
     Semτych s kapitanom Kashkinym ob座asnitel'nuyu bumagu napisali o tom,  chto
boec byl ranen pri vypolnenii zadaniya po razminirovaniyu pomeshcheniya.
     Ne skazhu,  chto parni ogorchilis'  iz-za  togo,  chto nas  na odnogo stalo
men'she. Paru perekurov my  obsuzhdali  sluchivsheesya, a potom zabyli,  kak i ne
bylo. Otvleklis' na inye zaboty.



     IV



     Navernoe, ot  mestnoj vody  u  parnej  nachalos'  rasstrojstvo zheludkov.
Derzha v  rukah rulony bumagi, bugai nashi to  i delo  probegayut po  koridoru,
topaya bercami i na hodu raspravlyaya shtany.
     - Horosho, chto my poka nikomu ne nuzhny! - rugaetsya Kucyj, vprochem, glaza
ego shchuryatsya po-otcovski nezhno. -  Vot sejchas by nas na zadanie snyali! Sranuyu
komandu!
     A  uzh kogda  prishlo  vremya dezhurstva  na kryshe,  tak  tut  nekotorye  v
zapanikovali: ohota  li  po kryshe tuda-syuda,  tayas',  elozit',  kogda  zhivot
krutit i hochetsya bezhat'  izo vseh sil. Za podobnoe bespokojnoe  povedenie na
postu SHeya vstavil by parnyam piston, kaby sam zhivotom ne mayalsya.
     Menya eta bolezn' minovala. Hot' my i prozhili dva dnya spokojno, massovyj
ponos na nastroenie parnej  dejstvuet udruchayushche, koe-kto  ser'ezno vzvinchen,
eto chuvstvuetsya, i eto ponyatno i prostitel'no. Razve  chto  Plohish vedet sebya
tak,  kak, verno,  vel  sebya v pionerskom lagere.  Tem bolee  chto  u nego  s
zheludkom tozhe net problem, i eto  daet emu vse osnovaniya podkalyvat' parnej.
Pravda, kogda on v koridore, priduryas', povis na rukave  speshivshego v sortir
Dimki Astahova: 'Podozhdi, Dim, skazat' koe-chego hochu', Dima razrazilsya takim
matom, chto Plohish bystro  otstal,  a  takoe  sluchaetsya  isklyuchitel'no redko.
Stoit  otmetit',  chto  Astahovu  voobshche  ne svojstvenno povyshat'  golos,  no
promedlenie v dannyh obstoyatel'stvah moglo dlya nego okonchit'sya grustno.
     Odnako  nekotoryj  nevroz,   skryvaemyj  v   klubah  dyma   beskonechnyh
perekurov, ustraivaemyh pryamo v  tualete, chtob  ne udalyat'sya ot spasitel'nyh
belyh krugov, i otkrovennaya mutnaya toska - ponyatiya raznye.
     Vot,  skazhem,  Monah  -  ne  kurit,  ne  shutit, a  sidit  na  krovati i
bessmyslenno  koposhitsya v svoem ryukzake. Lico ego  pokryto sledami yunosheskoj
ugrevoj sypi.  On  razdrazhaet mnogih, pochti  vseh.  Za bezradostnyj dushevnyj
nastroj YAzva nazyvaet ego 'potoskuha' - ot slova toska. Krome togo, u Monaha
vse valitsya iz ruk - to lozhku on uronit, to tarelku, chto dalo osnovanie YAzve
nazyvat'  ego 'ranimaya  potoskuha'. Utrom Monah, spuskayas' po lestnice, upal
sam, i YAzva tut zhe okrestil ego 'paduchej potoskuhoj'. Monah skrebet lozhkoj o
posudu, kogda est, on postukivaet zubami o stakan, kogda p'et chaj, on bystro
i  nerazborchivo otvechaet, esli  ego  sprashivayut. Izdaleka ego golos pohozh na
kuldykan'e  indyuka. Kogda  on est,  p'et  ili govorit,  po  vsemu  ego gorlu
dvizhetsya  kadyk, ukrashennyj neskol'kimi  dlinnymi chernymi voloskami. U  nego
toshnotvornyj vid.
     - Ty chego, protuh? - sprashivaet ego YAzva.
     - CHto? - ne ponimaet Monah. V slove 'chto' u Monaha shest' zvukov, prichem
ne  vse  oni  imeyut   oboznachenie   v  alfavite.  Tri   bukvy,  sostavlyayushchie
proiznesennoe im slovo, obrastayut vsevozmozhnymi svistyashchimi prizvukami.
     YAzva smotrit  na  nego,  ne  otvechaya.  Surovo shmygaet  nosom  i vyhodit
pokurit'. Monahu  yasno, chto ego  obideli,  on eshche glubzhe  zaryvaetsya v  svoj
ryukzak,  kazhetsya,  on  s  udovol'stviem zabralsya by  tuda celikom  i iznutri
zavyazalsya. Zaglyadyvaya v ryukzak, on purhaet gorlom.
     Posle  obeda  Monah,  poslonyavshis' po  'pochival'ne',  podhodit  k  moej
lezhanke.
     - Nu chto, Sergej? - govoryu, razglyadyvaya ego lob.
     Monah chto-to burchit v otvet.
     - Kak nastroenie? Voinstvennoe? - sprashivayu ya.
     - Vojna - eto ploho, - neozhidanno razborchivo proiznosit Monah.
     - O kak. A pochemu?
     - Ubivat' lyudej nel'zya, - prodolzhaet Monah.
     - Original'no, - govoryu, ne pridumav, kak sostrit'.
     - A pochemu nel'zya? -  interesuetsya ZHenya Kizyakov,  pripodnimaya golovu  s
sosednej krovati.
     - Bog zapreshchaet.
     - Otkuda ty znaesh', chto On zapreshchaet? - uhmylyaetsya Kizyakov.
     - Glupyj vopros, - otvechaet Monah.  -  |to  Bozh'ya zapoved': 'Ne  ubij'.
Sporit' s Bogom, po krajnej mere, neumno. Sootnoshenie razumov  - kak chelovek
i muravej, esli ne infuzoriya.
     Ego pouchitel'nyj ton menya vyvodit iz sebya, no ya ulybayus'.
     - A zveryam On zapreshchaet ubivat'? - sprashivayu ya.
     Kizyakov smotrit na nas i dazhe podmigivaet mne.
     - Zveri bezdumny, - otvechaet Monah.
     - Kto tebe skazal? - opyat' sprashivaet Kizyakov.
     Monah molchit.
     - Oni bezdumny i, znachit, u nih net Boga? - sprashivayu ya.
     - Bog edin dlya vseh zemnyh tvarej.
     - No  sobake, naprimer, toj,  chto SHeya  zastrelil, ej ne nuzhen chelovechij
Bog, ona v nem ne nuzhdaetsya. Ni v otpushchenii grehov, ni v blagoslovenii, ni v
Strashnom sude, - govoryu ya.
     - Ona bezdumnaya tvar', sobaka, -  otvechaet Monah, ya izumlenno  nablyudayu
za  dvizheniem  ego   kadyka,   takoe  oshchushchenie,   budto   u  nego  v   gorle
perevorachivaetsya plod.
     - Vse eto staro... - neopredelenno dobavlyaet on, i kadyk uspokaivaetsya,
vstaet na meste. Monah povorachivaetsya, chtoby ujti.
     - Pogodi, Sergej, - ostanavlivayu ya ego. - YA eshche hochu skazat'...
     Monah uhodit k svoej krovati, saditsya s krayu, slovno na chuzhuyu lezhanku.
     - Sergej! - zovu ego ya.
     On oborachivaetsya.
     - Skazat' koe-chego hochu.
     Monah molchit.
     - Kak poyavlyaetsya vera? -  sprashivayu  ya, perevernuvshis' v ego storonu. -
Veryat  te,  kto  umeet  somnevat'sya,  ch'i  somnen'ya  nerazreshimy. Ne umeyushchie
razreshit'  svoi  somnen'ya,  nachinayut verit'.  Zveri  ne  umeyut  somnevat'sya,
poetomu i verit' im nezachem. A chelovek vozvel svoe somnenie v absolyut.
     - |to...  erunda... -  otvechaet Monah,  on  vstaet  s krovati  i  vnov'
vozvrashchaetsya ko mne.  - Eres'. CHelovek  vozvel v absolyut ne strah svoj  i ne
somnenie,  a svoyu lyubov'.  Lyubov' s  bol'shoj  bukvy,  neiz座asnimuyu... Tol'ko
lyubov'  chelovecheskaya predel'na, a Bog ne imeet granic, On vmeshchaet v sebya vsyu
lyubov' mira. I sama Ego sushchnost' - eto Lyubov'.
     - I Bog velel nam vozlyubit' lyubov'?
     - Da. Vozlyubit' Boga,  vozlyubit' blizhnego svoego,  potomu chto tol'ko na
etom puti est' istina.
     -  I On skazal:  'Ne  ubij, ibo gnevayushchijsya  naprasno  na  brata svoego
podlezhit sudu'.
     - Skazal.
     - A kak ty  dumaesh',  pochemu On skazal 'gnevayushchijsya naprasno'?  Znachit,
mozhno gnevat'sya ne naprasno?
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     -  Ty znaesh',  chto Bog zapovedal  nam  vozlyubit' Boga,  blizhnih svoih i
vragov  svoih, no ne  zapovedal nam lyubit' vragov Bozhiih. Ty  zhe chital zhitiya
svyatyh - tam opisyvayutsya sluchai, kogda veruyushchie ubivali bogohul'nikov.
     - Bog ne prinimaet nasiliya ni v kakom vide.
     -  A kogda  ty  rebenku  vytiraesh'  sopli -  eto  nasilie?  Kogda  vrach
zastavlyaet zhenshchinu tuzhit'sya - nasilie?
     - Soglasno zapovedi Bozh'ej, ubijstvo nepriemlemo.
     - Bog dal cheloveku volyu borot'sya so zlom i razum, chtoby on mog otlichit'
naprasnyj gnev ot gneva nenaprasnogo.
     - Bessmyslenno borot'sya so zlom - na vse volya Bozhiya.
     - Esli na vse  Bozh'ya volya, tak ty ne umyvajsya po utram: Bog tebya umoet.
I podmoet. Ne esh': On tebya nakormit. Ne lechi svoego rebenka: On ego vylechit.
A?  No ty zhe umyvaesh'sya, Monah! Ty zhe  nabivaesh' puzo kil'koj, prezrev Bozh'yu
volyu! Mozhet, On voobshche ne sobiralsya tebya kormit'?
     - Ne idiotnichaj, Egor. Ty hochesh' skazat', chto zdes' ty vypolnyaesh'  volyu
Bozhiyu?
     - YA prosto chuvstvuyu, chto gnev moj ne naprasen.
     - Kak ty mozhesh' eto pochuvstvovat'?
     - A kak  chelovek pochuvstvoval, chto  nuzhno prinyat' svyashchennye  knigi  kak
svyashchennye knigi, a ne kak skazki SHaherezady?
     - CHeloveku  yavilsya Hristos. A tebe kto yavilsya,  krome tvoego samolyubiya?
Ty zhe ni vo chto ne verish', Egor!
     - |j, sofisty, vy dostali uzhe! - krichit Grisha.
     YA ne zametil, kak Grisha vernulsya. Mne ochen' hochetsya otvetit' Monahu, no
ya ponimayu, chto etot razgovor ne imeet konca. Po krajnej mere, segodnya ego ne
suzhdeno  zakonchit'.  YA  vyhozhu  iz  'pochival'ni',  ya  vozbuzhden.  YA  vse eshche
razgovarivayu s  Monahom, pro sebya. Obernuvshis' na nego, vnov' usevshegosya  na
krovati  i  snova  koposhashchegosya  v  ryukzake,  ya  vizhu,  chto  i  on  so  mnoj
razgovarivaet - molcha, sosredotochenno, gluboko uverennyj v svoej pravote.
     Vo  dvore za svoej  kuhon'koj Plohish,  nataskav  iz  shkol'nogo  podvala
polomannye  yashchiki,  razzheg  koster.  Pacany  sidyat  vokrug   kostra,  kuryat,
peregovarivayutsya. V nogah lezhat avtomaty. Plohish podbrasyvaet v ogon' shchepki,
emu zharko. On razdevaetsya,  ostaetsya v shtanah i v bercah.  Vyhodit  iz shkoly
ZHenya Kizyakov.
     - O, Plohish, kakoj ty horoshen'kij. Kak Naf-Naf.
     - Idi ko mne,  moj Nif-Nif! - durit belotelyj, puhlyj  Plohish, prizyvaya
ZHenyu.
     Kizyakov spuskaetsya po stupen'kam. On shutlivo hlopaet Plohisha po spine.
     - Potancuem?
     Kizyakov  i Plohish nachinayut  strannyj tanec  vokrug kostra, podnyav vverh
ruki, ritmichno topaya bercami. Pacany posmeivayutsya.
     -  'Budu pogibat' molodym! - nachinaet  chitat'  rep Plohish v takt svoemu
tancu. - Budu pogibat'! Budu pogibat' molodym! Budu pogibat'!'
     -  'Budu  pogibat'  molodym!  -  podhvatyvaet  ZHenya  Kizyakov.   -  Budu
pogibat'!'
     - 'Budu pogibat' molodym! Mne ved' poe...t'!' - krichit Plohish.
     Eshche kto-to  pristraivaetsya  k nim, derzha avtomaty v  rukah kak  gitary,
pokachivaya stvolami. Nachinayut  podpevat'.  Plohish podhvatyvaet svoj  stvol  s
zemli,  podnimaet  vverh  pravoj  rukoj,  derzha  za  rukoyat'.  Kizyakov  tozhe
podnimaet 'kalash'.
     -  'Budem pogibat' molodym! Nam ved' poe...t'!  Budem pogibat' molodym!
Nam ved' poe...t'!' - orut pacany.


     V  telefonnoj  trubke, slovno  v  medicinskom sosude,  kak  zhivitel'naya
zhidkost', perelivalsya ee  golos. Ona govorila, chto zhdet menya, i  ya veril, do
sih por veryu.
     Utrom ya priezzhal k nej domoj. Po doroge zahodil v bulochnuyu kupit' mne i
moej Dashe hleba. Bulochnaya nahodilas' k vostoku ot ee doma. YA eto tochno znal,
chto k  vostoku, potomu chto nad bulochnoj kazhdoe  utro  siyalo solnce. YA shel  i
zhmurilsya ot schast'ya i potiral nevyspavshuyusya svoyu rozhu.
     Na  plavivshemsya  pod  poludennym  solncem  asfal'te deti v raznocvetnyh
shortah vydavlivali  kratkie i osobenno polyubivshiesya  im  'nehoroshie'  slova,
proiznesenie  kotoryh tak raspalyalo  moyu  Dashu vsyakij raz,  kogda my  byvali
vmeste. U menya bogatyj zapas  podobnyh slov i bolee-menee udachnyh kombinacij
iz nih. Gorazdo bogache, chem u malyavok v koroten'kih shtanishkah, obrashchavshih ko
mne eti slova i svoi hihikayushchie i stydlivye lica.
     Bulochnaya  raspolagalas' v reshetchatoj besedke, pristroennoj k bol'shomu i
bestolkovomu zdaniyu. Do sih por ne znayu, chto v nem nahodilos'. Krome togo, o
tu poru nikakie pomeshcheniya, krome kafe, nas s Dashej ne interesovali.
     CHtoby  podnyat'sya k prodavcu,  nado bylo  sdelat'  shest' shagov vverh  po
betonnym  stupenyam.  Ot  stylyh stupenej shla  blazhennaya  prohlada, v besedku
bulochnoj ne pronikalo solnce, i ona horosho provetrivalas'.
     Idya  navstrechu solncu,  ya zhmurilsya i  vertel britoj v oblasti cherepa  i
nebritoj v oblasti skul i podborodka golovoj, no, vojdya v besedku, ya nakonec
otkryval  glaza. Vidimo, ottogo, chto ya tak dolgo  zhmurilsya  po puti i vertel
golovoj,  i  ot  solnca  v  techenie  neskol'kih  minut  hod'by  do  bulochnoj
napolnyavshego moi  neumytye, slipshiesya glaza, na  menya  pri vhode  v  besedku
posle  pervyh shagov po betonnym stupenyam nakatyvala tyaguchaya, siropovaya volna
golovokruzheniya,  soprovozhdayushchayasya   kratkovremennym  pomutneniem  v  golove.
Otkrytye  glaza  moi  plavali  v  polnoj  t'me,  v  kotoroj,  skazhu  ya  vam,
poeticheskim  pol'zuyas'   slovarem,   stremitel'no  proletali  zapuskaemye  s
nevedomyh stancij  zheltye zvezdochki  sputnikov  i mezhgalakticheskih korablej.
Potom  t'ma spolzala,  otkryvaya  bogatyj  vybor  hlebnoj  produkcii. Sebe  ya
pokupal  chernyj,  vne  zavisimosti  ot myagkosti hleb. Na  vybor  hleba  Dashe
uhodilo kuda bol'she vremeni. Sobstvenno, hleba v rezul'tate ya ej ne pokupal.
Dvenadcat'-pyatnadcat' pirozhnyh, unichtozhenie kotoryh absolyutno ne skazyvalos'
na figure moej lyubimoj devochki. Vprochem, ya ob etom togda i ne zadumyvalsya, a
kogda zadumalsya, mne eto ponravilos'. Itak, poltora desyatka  ili dazhe bol'she
pirozhnyh bezobrazno zapolnyali kuplennyj zdes' zhe v bulochnoj paket, peremazav
legkomyslennym kremom surovuyu spinu odinokoj rzhanoj buhanki.
     Hleb prodavala porodistoj i  bogatoj krasoty zhenshchina. Vse vremya, poka ya
vybiral, ona ulybayas' smotrela na menya. Ona ochen' horosho na menya smotrela, i
ya  ostanavlivalsya  i prekrashchal  shlyat'sya  ot  vitriny k  vitrine, razglyadyvaya
meloch' na svoej ladoni, i tozhe ochen' horosho smotrel na nee.
     -  Pochemu  u vas  ne  prodayut  piva? - interesovalsya ya. - Vy ne  mozhete
povliyat' na eto? YA vam organizuyu nebol'shuyu, no postoyannuyu pribyl'.
     Na ulice  deti  rasplyushchennym  ot  dolgogo nadavlivaniya v teplyj asfal't
suchkom delali  poslednyuyu  zavitushku nad  'izhicej', chtoby mnozhestvennoe chislo
uvekovechennogo  detskoj pis'mennost'yu ob容kta prevratilos'  v  edinstvennoe.
Solnce svetilo mne  v zatylok, i moya ten' obgonyala menya i zabegala vpered, a
potom  okonchatel'no  teryalas' v pod容zde  doma,  priyutivshego nas s Dashej,  i
poroj podzhidala  menya do sleduyushchego  utra; grohnuvshaya vhodnaya dver' pod容zda
opoveshchala moyu devochku o moem vozvrashchenii.
     SHum  vklyuchennogo  dusha  -  pervoe,  chto  ya slyshal,  zahodya v  kvartiru.
'Egorushka, eto ty?' - vtoroe.
     Nu konechno zhe, eto ya.
     CHtob udostoveritsya v tom, chto eto dejstvitel'no ya, ya podhodil k zerkalu
i videl svoi po-sobach'i schastlivye glaza.


     K  Zavodskomu  rajonu   Groznogo  primykaet  poselok   CHernorech'e.   Iz
CHernorech'ya  cherez Zavodskoj rajon  vybitye iz Groznogo checheny vozvrashchayutsya v
gorod. CHtoby  ubit'  teh, kto ih izgnal. I teh,  kto  zanyal ih  oskvernennoe
zhil'e. Naprimer, menya.
     Nas  podnyali  v pyat'  utra. Plohish  privychno  zaoral,  nikto  nikak  ne
otreagiroval. Vse ustali za proshedshij  den',  nagluho  zadelyvaya, zavalivaya,
zabivaya okna pervogo etazha.
     V  sem'  utra  nam  zayavili,  chto my  idem delat'  zachistku v Zavodskom
rajone. Razvod provel  chin iz shtaba, priehavshij  iz Upravleniya  na 'kozelke'
(sledom katil  BTR, no  on  dazhe ne v容hal vo  dvor - razvernulsya  i  umchal,
podskakivaya na uhabah).  YA prismotrelsya  k chinu  - uznal: tot samyj, chto nam
shkolu pokazyval v pervyj den', i  tot zhe, chto podorvavshegosya pacana zabiral.
CHin chernovolosyj, s usikami, strogij, bez hamstva i pozy, nevysokij, ladnyj.
Zvezdy  svoi  on  posnimal,  na  plechevyh  lyamkah  ostalis'  dyrki  v  forme
treugol'nika,  poetomu  i  zvanie  neponyatno.  Dlya 'starleya'  chin star,  dlya
'polkana' - molod.  My, sobstvenno, i ne interesovalis'.  CHin skazal, chto po
oficeram snajper strelyaet v pervuyu ochered', potomu, mol, i posnimal zvezdy.
     - A po praporshchikam? - sprosil Plohish.
     On praporshchik. Vse ponyali,  chto Plohish durochku valyaet. Semτych posmotrel
na Plohisha, i tot otstal.
     CHin Semτychu  posovetoval  tozhe zvezdy snyat'. Semτych  skazal, chto  pod
bronikom  vse   ravno  ne  vidno.   |to   on  otgovorilsya.  Ego   majorskie,
pyatikonechnye, emu budto v plechi  vrosli. Hotya, esli emu dadut 'podpola', eto
bystro projdet.
     CHin  poyasnil  Semτychu zadachu. Hasan vyzvalsya  vesti  otryad,  ukazyvat'
dorogu. CHin uznal, v chem delo, nemnogo pogovoril s Hasanom i dal dobro, hotya
ego  nikto ne sprashival.  Sam  chin ostalsya  na  baze. Vmeste  s nim ostalis'
pacany s postov, dneval'nyj  Monah, nachshtaba i pomoshchnik povara azerbajdzhanec
Anvar Amaliev. Plohish uvyazalsya s nami, uprosil Semτycha.
     Hasan s  dvumya  bojcami iz  svoego  otdeleniya  poshel  vperedi. Metrah v
tridcati za nimi my  - po  dvoe,  sorok chelovek.  Bezhim,  topaem.  Staraemsya
derzhat'sya  domov. Ot zemli  neset syrost'yu, no  kakoj-to neprivychnoj, yuzhnoj,
mutnoj. Tumanitsya. Broniki tyazhelye, sferu cherez  pyatnadcat' minut zahotelos'
snyat' i vykinut' v kusty. Hasan podnyal ruku, my ostanovilis'.
     - Sejchas on nas pryamo k svoim vyvedet! - s座azvil Grisha.
     YA  prislonilsya sferoj k  stene derevyannogo doma  s  vygorevshimi oknami,
chtob sheya otdohnula. Iz  doma so  skvoznyakom nepriyatno  pahnulo.  YA  zaglyanul
vovnutr' i uvidel bityj kirpich, tryap'e.  Na chernyj vyzhzhennyj  potolok  nalip
belyj  puh.  Blizhe  k oknu lezhit  pozheltevshij ot syrosti raskrytyj  Koran  s
oborvannymi stranicami.
     - Davaj Amalievu Koran voz'mem? - predlozhil kto-to.
     - Da u nego stranicy na podtirki vyrvany!
     - Vo, chichi, pisaniem podtirayutsya!
     -  Da  ne, eto nashi, chichi voobshche ne podtirayutsya. Oni moyutsya. S kuvshinom
hodyat. YA v armii videl.
     - Podi, dembelya chechenskogo podmyval? - opyat' yazvit Grisha.
     Sanya  Skvorcov  peregnulsya  cherez  podokonnik  i  razglyadyvaet  palenye
vnutrennosti doma.
     -  Blin,  pacany,  tam  valyaetsya  kto-to!  Muzhik  kakoj-to!  -  Skvorec
pokazyvaet rukoj v ugol pomeshcheniya.
     Peregnuvshis'  cherez podokonnik sleduyushchego okna,  YAzva osvetil blizhajshij
ugol fonarikom.
     - Kto tam, Grish?
     - Muzhik.
     - ZHivoj?
     - ZHivoj. Byl.
     Podoshel Kucyj:
     - V dom ne lez'te!
     V uglu doma lezhit obgorevshij trup. Sovershenno golyj.  Otkrytyj rot, gub
net,  zaprokinutaya  golova,  razlomannyj  nadvoe  kadyk -  gorelyj,  chernyj,
zadrannyj vverh, budto eregirovannyj chlen.
     - Muzhiki,  nikto ne hochet iskusstvennoe dyhanie emu sdelat', rot v rot.
Mozhet, ne pozdno eshche? - eto opyat' Grisha.

     .......................................................................................

     Konchilis'  sel'skie razvaliny, nachalis'  'hrushchㄇki'. Za nimi - vysotki,
poluvysotki, nedovysotki, voobshche  uzhe ne  vysotki. Navernoe, na Lune  pejzazh
gorazdo ozhivlennee i veselee.
     Ser'eznye,  gruznye,  vnimatel'nye,  my  peresekaem  pustyri  i  tihie,
bezlyudnye kvartaly.  Ochen'  strashno, ochen'  hochetsya zhit'. Tak nravitsya zhit',
tak prekrasno zhit'. Dasha...
     Na  podhode  k zavodskomu  blokpostu  my  svyazalis'  s  nim  po  racii,
predupredili,  chtob svoih ne  postrelyali.  Na blokpostu chelovek  desyat'. BTR
stoit ryadom. Pacany-srochniki vysypayut iz posta, srazu prosyat zakurit'. CHerez
minutu  u  srochnikov za  kazhdym uhom po  sigarete.  Pacany vse  otkuda-to iz
Tmutarakani.  Odin - tuvinec, s  'esvedeshkoj'. Glaz sovsem  ne vidno,  kogda
ulybaetsya. A ulybaetsya on vse vremya.
     Starshij posta ob座asnyaet:
     -  Von iz togo korpusa  noch'yu postrelivayut...  - pokazyvaet  v  storonu
CHernorech'ya, na zavodskoe zdanie. - Zdes'  ob容zdnyh dorog  v gorod polno, my
na glavnoj  stoim... Nasha komendatura v  nizinke, pyat' minut otsyuda. My bazu
uzhe predupredili, chto  vy budete  rabotat'. A  to my po vsem  shmalyaem. Zdes'
mirnym zhitelyam delat' ne hera.
     Derzhim  put'  k  zavodskim   korpusam.   Mnogo   zheleza,  temnye  okna,
neprikurennye truby, rzhavye lestnicy... Korpusa vidyatsya chuzhdymi i nezhilymi.
     Metrov za  dvesti perehodim  na  truscu.  Bezhim,  prigibayas',  kustami.
Ezhesekundno poglyadyvayu na zavodskie  korpusa: 'Sejchas coknet - i pryamo mne v
golovu. Dazhe esli sferu ne prob'et, prosto sheya slomaetsya  i vse... A pochemu,
sobstvenno,  tebe?  ...Ili v grud'? '|svedeshka'  bronik probivaet, probivaet
telo, pulya vyhodit  gde-nibud' pod  lopatkoj  i, ne v silah  probit'  vtoruyu
polovinku  bronika,  rikoshetit  obratno  v  telo, delaet zlobnyj  zigzag  vo
vnutrennostyah  i  zastrevaet, naprimer, v selezenke. Vse, ambec. I  chego  my
bezhim?  Mozhno bylo dopolzti ved'. Kuda toropimsya? Coknet - i pryamo v golovu.
Ili ne menya? ...Idi na hren. Dostal svoim nyt'em'.
     Kusty konchilis'.  Do pervogo dvuhetazhnogo  korpusa metrov pyat'desyat. On
stoit tyl'noj  storonoj k nam. Kucyj razglyadyvaet korpusa  v binokl'. Kazhdoe
otdelenie derzhit  na  pricele  opredelennyj  Semτychem  uchastok  vidimyh nam
korpusov.
     - Nu, davajte, rebyatki! - prikazyvaet Semτych.
     Grisha, Hasan  i ego  otdelenie begut pervymi.  Ostal'nye sidyat. S kryshi
blizhajshego korpusa bezzvuchno vzletaet neskol'ko voron. Levaya ruka  ne derzhit
avtomat  rovno,  drozhit.  Mozhno  lech', no  zemlya  gryaznaya, syraya.  Nikto  ne
lozhitsya, vse sidyat na kortochkah.
     - Tashevskij, davaj svoih!
     Begu pervyj, za spinoj desyat' pacanov, bojcy, bratki, SHeya - zamykayushchij.
Kak  zhe neudobno v bronike bezhat'! Kazhetsya, bez nego  ya vzletel by. Medlenno
bezhish', kak ot chudovishcha vo sne. Tol'ko poteesh'. Kakoe, navernoe, naslazhdenie
celit'sya v  neuklyuzhih, medlennyh, nelepyh, teplyh lyudej. 'Gospodi, tol'ko by
ne sejchas! Nu, davaj chut'-chut' popozzhe, milyj gospodi! Milyj  moj,  horoshij,
davaj ne sejchas!'
     Vzvod Kosti  Stolyara derzhit  pod  pricelom okna i  kryshu. Grisha,  Hasan
poshli so svoimi nalevo, obhodya korpus s tyla. My pojdem vdol' pravoj storony
zdaniya.  Ostanavlivayus' vozle pervogo okna, oglyadyvayus'. Pacany vse  mokrye,
rozovye.
     - Skvorec, davaj dal'she! - govoryu Sane Skvorcovu.
     On   obhodit  menya,  ssutulivshis',  delaet   pryzhok   i  cherez  sekundu
oborachivaetsya ko mne, stoya s drugogo kraya okonnogo proema.  Lico, kak u vseh
nas, rozovoe,  a guby  beskrovnye.  Iz-pod pryadi ego ryzhih  volnistyh  volos
stekaet kaplya pota.
     Smotryu  sboku  na okno,  ono ogromnoe, reshetok net,  ram  net -  pustoj
proem. Zaglyadyvayu naiskos' vovnutr'.  Grudy zheleza,  beton, balki. Glazami i
kivkom golovy na okno  sprashivayu  u San'ki,  chto  on vidit so svoej storony.
San'ka   kositsya  v   zdanie,   potom  nedoumenno  pozhimaet  gubami.  Nichego
osobennogo, mol, ne vizhu. Derzhim okno na pricele. Podhodit Kucyj.
     - CHego tam, Egor? - sprashivaet u menya.
     - Da nichego, svalka.
     Kogda  Kucyj ryadom - spokojno. CHerez dva chasa po prilete v Groznyj ves'
otryad, ne sgovarivayas',  stal  nazyvat' ego Semτychem. Konechno, poka nikakih
chinov ryadom net. U Semτycha krugloe lico  s gustymi  usami. SHirokij poristyj
nos. Horosho postavlennyj komandirskij golos. Poroj oret  na nas, kak  pastuh
na glupuyu skotinu. Te, kto davno ego znayut, ne  boyatsya. Normal'nyj armejskij
golos. A kak inache, esli  ne orat'? Inogda mne kazhetsya, chto Kucyj zhadnyj. Do
chinov, do deneg. CHto on  slishkom  hochet poluchit' 'podpola'. 'A pochemu by emu
ne hotet'?' - otvechayu sam sebe.
     - Synok! - Kucyj podzyvaet SHeyu. - Voz'mi so svoimi okna s etoj storony.
Ne sujtes' nikuda, a to drug druga pereb'em.
     Vdol' nashej steny chetyre okna. Pacany  vstayut  tak zhe, kak ya s San'koj,
po dvoe vozle  kazhdogo. Neskol'ko chelovek, prignuvshis',  otbegayut ot zdaniya,
chtob  videt' vtoroj etazh. Eshche dvoe  vstayut na  uglah. Kucyj  svyazyvaetsya  po
racii s parnyami po druguyu storonu korpusa. Hasan otvechaet. Govorit, chto  oni
tozhe na uglah zdaniya stoyat. Kucyj s desyatkom bojcov i parni s drugogo kraya -
vse vmeste povorachivayut za ugol, s raznyh storon idut ko vhodu.
     My zhdem...
     Nenavizhu  svoyu   'sferu'.  Utoplyu  ee  v  Tereke  segodnya  zhe.  Daleko,
interesno, etot Terek? Nado u Hasana sprosit'.
     Po diagonali ot menya, vnutri zdaniya -  poluotkrytaya razdolbannaya dver'.
Dazhe  ne  zren'em i ne sluhom, a vsem  sushchestvom svoim ya oshchutil  dvizhen'e za
etoj  dver'yu.  Nado  bylo  perchatku  snyat'.  Kuda  udobnej,  kogda   myakot'yu
ukazatel'nogo chuvstvuesh'  spuskovoj  kryuchok. I  cev'e lezhit v ladoni udobno,
kak lodyzhka moej devochki, kogda ya ej holodnye pal'chiki massazhiro...
     Dver' otkrylas'.
     Vot bylo by zabavno, esli b komandir otdeleniya  Tashevskij imel harakter
neuravnoveshennyj, isterichnyj. Kak raz Plohishu v lob popal by.
     Plohish  podnyal  kulak s torchashchim vverh srednim pal'cem.  |to on nas tak
poprivetstvoval.
     V proeme otkrytoj dveri ya  vizhu, kak pacany  bokom, v shahmatnom poryadke
podnimayutsya po lestnice  vnutri zdaniya, zadrav dula  avtomatov vverh. Pervym
idet Hasan...
     Poyavlyaetsya Semτych,  delaet podnimayushchimsya  parnyam znaki,  chtob pod nogi
smotreli  - mogut  byt'  rastyazhki.  Stupaya  budto  po komnate s chutko spyashchim
bol'nym rebenkom, parni ischezayut, povernuv na lestnichnoj ploshchadke.
     Smotryu na lestnicu, ezhesekundno  ozhidaya vystrelov ili vzryva.  Inogda v
lestnichnyj  prolet sypletsya pesok i  melkie kamni.  Zadirayu  golovu vverh  -
budet  ochen' nepriyatno,  esli  so vtorogo  etazha  nam na  golovy kinut  paru
granat. CHerez pyatnadcat' minut na lestnice razdaetsya mernyj i veselyj topot.
     - Spuskayutsya! - s ulybkoj konstatiruet Sanya.
     Pervym poyavlyaetsya  Plohish,  zahodit v  prosmatrivaemoe  mnoj i  San'koj
pomeshchenie, akkuratno  vsprygivaet na  betonnuyu balku i nachinaet mochit'sya  na
pol, povodya bedrami kak radarom i mechtatel'no glyadya v potolok. Zatem kositsya
na nas i ritoricheski sprashivaet:
     - Lyubuetes' na mal'chishechku, pedofily?
     CHerez pyat' minut sobiraemsya na perekur.
     - Na  tret'em  etazhe rastyazhka stoit, -  rasskazyvaet  mne  Hasan. - Dve
stupeni ne doshel. Spasibo, Slava Tel'man zametil. Tel'man! S menya  puzyr'...
Na  cherdake lezhanka. Gil'zy  valyayutsya 7,62. Vid  iz bojnicy otlichnyj. My ego
rastyazhku na lestnice ostavili i eshche dve novyh natyanuli.

     .......................................................................................

     CHerez tri chasa my  zachistili vse  pyat'  zavodskih korpusov i uselis' na
cherdake pyatogo obedat'. Tushenka, kil'ka, hleb, luk...
     - Semτych, mozhet, po sotochke? - predlagaet Plohish.
     - A u tebya est'? - interesuetsya komandir.
     Po  osobym  modulyaciyam  v  golose  Semτycha  Plohish  ponimaet, chto tema
podnyata prezhdevremenno  i  pripasennyj v  'erdeshke' puzyr'  imeet  shans byt'
razbitym o ego zhe, Plohisha, krugluyu belesuyu golovu.
     - Otkuda! - otzyvaetsya Plohish.
     -  Kto bez osobogo razresheniya soizvolit, mozhet srazu  sobirat'  veshchi, -
strogo govorit Semτych.
     -  Parni,  mozhet, naderemsya  vsem  otryadom? - predlagaet  Grisha. -  Nas
Semτych domoj ushlet.
     Takie shutochki  Grishe pozvolitel'ny. Na lyubogo drugogo, kto  vzdumal  by
poshutit' po povodu slov Semτycha, posmotreli by kak na duraka.
     - Glavnoe  - Amalievu  nichego  ne govorit',  a  to u  nego zapoj  srazu
nachnetsya, - dobavlyaet Plohish. Anvar Amaliev, pomoshchnik Plohisha, ostavshijsya na
baze, trusit, eto vidyat vse.
     ZHrem vsuhomyatku, hrustim lukom, skoblim lozhkami konservnye banki, i tut
San'ka Skvorec, sidyashchij na kortochkah vozle okonca, zadumchivo govorit:
     - Parni, a von chechency...
     Po  doroge bystrym shagom k nashemu korpusu idut shest' chelovek. Ozirayutsya
po  storonam, oruzhiya  vrode  net, odety v  chernye korotkie kozhanki,  sapogi,
vyazanye shapochki. Tol'ko odin v krossovkah i v norkovoj shapke.
     Spuskaemsya vniz.  Po  prikazu Semτycha  chast' bojcov, vyjdya iz  zdaniya,
ubegaet vpered, chast' ostaetsya v  zdanii.  My  s  SHeej i s  moim  otdeleniem
pritailis' u bol'shih okon pervogo etazha  s toj storony, otkuda idut chechency.
CHerez paru dlinnyh minut oni poyavlyayutsya. My ne smotrim, chtob nas ne zasekli.
Slushaem. CHecheny idut  molcha, ya slyshu, kak odin iz  nih -  pochemu-to ya dumayu,
chto  eto imenno  tot,  chto  v krossovkah,  -  zaskol'zil  po  gryazi  i  tiho
po-russki,  no  s  akcentom materno vyrugalsya. Kak-to  toshno  ot ego golosa.
Navernoe, ot proizneseniya im vsluh necenzurnyh oboznachenij polovyh organov ya
fiziologicheski chuvstvuyu, chto  on  - zhivoj chelovek. Myagkij, belyj, volosatyj,
potnyj, zhivoj...
     Komvzvoda ulybaetsya.
     Stoyu, prizhavshis'  spinoj k stene  vozle okna. Bokovym zreniem smotryu na
vidimyj mne prosvet - dva metra ot ugla zdaniya. Na mig v prosvete poyavlyaetsya
kazhdyj iz idushchih - odin, vtoroj, tretij... Vse, shestoj.
     - Poshli!
     Gruzno,  no  akkuratno  vyprygivaem,  ili   dazhe  vyshagivaem  iz  nizko
raspolozhennogo  okna  - SHeya, ya, Skvorec... Neskol'ko metrov do ugla  zdaniya,
povorachivaem vsled za chechenami - poslednij iz nih  obernulsya  na  zvuk nashih
shagov.
     - Na zemlyu! - zaoral SHeya  i, podbezhav, udaril sboku  prikladom avtomata
po  licu  blizhnego  chechenca, togo  samogo, chto  v  norkovoj  shapke.  CHechenec
vzmahnul nogami v  vozduhe i kuvyrknulsya v gryaz', ego shapka yurknula v kusty.
Ostal'nye molcha povalilis' na zemlyu.
     Podbegaya, ya nastupayu na golovu odnomu  iz chichej i edva ne padayu, potomu
chto golova ego neozhidanno gluboko,  kak  v maslo, provalilas' v  gryaz'.  Mne
dazhe pokazalos',  chto  ya chuvstvuyu, kak on pytaetsya myshcami shei vyderzhat' moj
ves. Hotya vryad li ya mogu pochuvstvovat' eto v bercah.
     CHerez minutu podhodyat nashi.  My  obyskivaem chechencev. Oruzhiya u nih net.
Semechki  v  karmanah.  S lica chechenca,  ugodivshego pod avtomat SHei,  obil'no
techet krov'. CHechenec  szhimaet skulu v kulake i bezumnymi glazami  smotrit na
SHeyu.
     -  CHego na zavode nado? - sprashivaet Semτych  u chechencev. Ot ego golosa
stanovitsya zyabko.
     - My rabotaem  zdes',  - otvechaet odin iz nih. No  odnovremenno  s  nim
drugoj chechenec govorit:
     - My v gorod idem.
     Stalo tiho.
     'CHto zhe oni nichego ne skazhut!' - dumayu ya.
     CHechency pereminayutsya.
     Semτycha  vyzyvayut   po  racii  pacany,  ostavshiesya  na   cherdake   dlya
nablyudeniya. On othodit v storonu, svyazyvaetsya s bojcami. Okazyvaetsya, chto po
ob容zdnoj  doroge edet gruzovik,  v kabine dva cheloveka v  grazhdanke,  vrode
chichi, kuzov otkrytyj, pustoj.
     Odno  otdelenie   ostaetsya  s   zaderzhannymi  chechencami.  My   bezhim  k
perekrestku,  navstrechu  gruzoviku;  mnetsya  i lomaetsya  pod tyazhelymi nogami
bescvetnaya,  suhaya  chechenskaya polyn'-trava. SHagov  cherez  sorok skatyvaemsya,
bezzhalostno  vyvoziv  zadnicy,  lyazhki  i ruki,  v  kusty,  po raznye storony
dorogi.  Pacany  speshno  snimayut avtomaty  s  predohranitelej, patrony davno
doslany. Slyshno, chto gruzovik edet s bol'shoj skorost'yu,  cherez minutu my ego
vidim. Za rulem dejstvitel'no kavkazcy.
     SHeya,  lezhashchij ryadom s Semτychem,  privstaet  na  koleno i  daet ochered'
vverh.  Gruzovik  poddaet  gazku. V tu  zhe  sekundu po  gruzoviku nachinaetsya
pal'ba.  Steklo so storony  passazhira  letit  bryzgami. YA tozhe dayu  ochered',
zapuskayu pervuyu  porciyu  svinca  v hmuroe  chechenskoe nebo, no  strelyat'  uzhe
nezachem: mashina kruto ostanavlivaetsya.  Iz kustov vyletaet Plohish, otkryvaet
dver'  so  storony  voditelya i  vytaskivaet  voditelya  za shivorot. On zhivoj,
nerazborchivo   rugaetsya,  navernoe,  po-chechenski.  Podhodit  Hasan,   chto-to
negromko govorit voditelyu, i tot zatihaet, udivlenno glyadya na Hasana.
     Passazhira vytaskivayut za nogi. Golova ego  udaryaetsya o podnozhku. U nego
prostrelena shcheka, a na grudi budto razbita banka s varen'em  - chernaya gustaya
zhidkost' i nalipshee na eto mesivo steklo s lobovuhi. On mertv.
     Pacany lezut v mashinu, koposhatsya v bardachke, podnimayut siden'ya...
     - Net ni cherta!
     Hasan  lovko  zaprygivaet v kuzov. Topchetsya tam, potom  usazhivaetsya  na
kabinu  i  zakurivaet.  On  lyubit  tak  krasivo  prisest'  gde-nibud',  chtob
poeffektnej.
     CHto  delat' dal'she,  nikto  ne  znaet.  Semτych i  SHeya  stoyat  poodal',
komandir chto-to prikazyvaet SHee.
     - Poshli! - govorit SHeya bojcam. - Trup na obochinu spihnite.
     - A chto  s etim? - sprashivaet Sanya Skvorec, stoyashchij vozle voditelya. Tot
lezhit na zhivote,  nakryv golovu  rukami. Uslyshav Sanyu, chechenec podnyal golovu
i, poiskav glazami Hasana, kriknul emu:
     - |j, brat, vy chto?
     - Davaj, San'! - govorit SHeya.
     YA vizhu, kak u  Skvorca tryasutsya ruki. On podnimaet avtomat, nazhimaet na
spuskovoj  kryuchok, no  vystrela net  -  avtomat  na predohranitele.  CHechenec
prytko vstaet na koleni i hvataet San'kin avtomat za stvol. San'ka sudorozhno
dergaet avtomat,  no chechenec derzhitsya krepko. Vse eto, vprochem, prodolzhaetsya
ne  bolee  sekundy.  Dimka  Astahov  b'et chechenca nogoj  v  podborodok,  tot
otpuskaet stvol  i  zavalivaetsya na  bok. Dimka  tut zhe  strelyaet emu v lico
odinochnym. Pulya popadaet v perenosicu. Na  rozhu Plohisha, stoyashchego vozle, kak
budto  mahnuli  syroj  malyarnoj  kist'yu  - vse  lico  razom  pokryli  bryzgi
razvorochennoj glaznicy.
     - T'fu, blya! - rugaetsya Plohish i  ottiraetsya rukavom. Brezglivo smotrit
na rukav i nachinaet ottirat' ego drugim rukavom.
     San'ka Skvorec, otvernuvshis', blyuet neperevarennoj kil'koj.
     Uhodim.
     Plohish krutitsya vozle mashiny. YA  oborachivayus' i  vizhu, kak  on oblivaet
ubityh chechenov benzinom iz kanistry, najdennoj v gruzovike. CHerez minutu on,
dovol'nyj,  dogonyaet  menya,  v  kanistre boltayutsya  ostatki  benzina.  Vozle
gruzovika, potreskivaya, goryat dva kostra.

     .......................................................................................

     ...Ostavsheesya  vozle korpusov otdelenie  vystroilo  vosem'  chechencev  u
steny.
     - Sprosite u svoih, kto hochet? -  tiho govorit mne i Hasanu SHeya,  kivaya
na plennyh.
     Vyzyvaetsya chelovek pyat'. CHechency ni o chem ne podozrevayut, stoyat, polozha
ruki na steny. Kazhetsya, chto shchelchki predohranitelej slyshny za desyatki metrov,
no net, oni nichego ne slyshat.
     SHeya  mahnul  rukoj. YA vzdrognul. Strel'ba  prodolzhaetsya  sekund  sorok.
Ubivaemye  shevelyatsya, vzdragivayut  plechami,  sgibayut-razgibayut  nogi,  budto
vpali v durnoj son  i  vot-vot  dolzhny  prosnut'sya.  No postepenno  dvizheniya
stanovyatsya vse slabee i lenivej.
     Podbezhal Plohish s kanistroj, akkuratno oblil rasstrelyannyh.
     - A vdrug oni ne... boeviki? - sprashivaet Skvorec u menya za spinoj.
     YA  molchu.  Smotryu  na dym. I  tut v  sapogah u  rasstrelyannyh  nachinayut
vzryvat'sya patrony. V sapogi-to my k nim i ne zalezli.
     Nu vot, i otvechat' ne nado.
     Svyazavshis'  s nami po racii, pod容hal BTR iz  zavodskoj komendatury. Na
brone - soldatiki.
     - Parni, shashlychku ne hotite? - eto, konechno, Grisha skazal.





     V


     - C pochinom vas, rebyatki!
     Vse zhdut, chto Semτych skazhet. Nu, Semτych, nu, rodnoj...
     - Desyat' butylok vodki na stol.
     - Ura, - konstatiruet Grisha spokojno.
     - Nas zhe pyat'desyat chelovek, Semτych! - eto SHeya.
     - YA pit' ne budu, - vstavlyaet Amaliev.
     - Idi  kartoshku  chist', pacifist, tebe nikto  ne  predlagaet.  Semτych,
mozhet, pyatnadcat'?
     - Desyat'.
     Suetimsya,  kak v pervyj  raz. Luk,  konservy, hleb, kartoshka -  schast'e
kakoe,  a!  Vodka, chudo moe, devochka. Gor'kaya moya sladkaya.  Prozrachnaya  dusha
moya.
     SHeya  b'et   ladon'yu   po   donyshku   butylki,   probka   vyletaet,   no
razbryzgivaetsya  gor'koj razve chto neskol'ko kapel'. Sila udara  proschitana,
kak sila otcovskogo podzatyl'nika.
     Semτych  govorit  prostye slova. Stoim, szhav kruzhki,  flyazhki,  stakany,
ulybaemsya. Spasibo, Semτych, vse pravil'no skazal.
     Pervaya.  Kak  parku   v  zheludke  poddali.  'Protopi  ty  mne   ban'ku,
hozyayushka...' Luk hrustit,  sol' hrustit,  pospeshno i  s  trudom sglatyvaetsya
hleb, chtob zahohotat' vo ves' rozovyj rot na ocherednuyu dur' iz ust tovarishcha.
     Vtoraya... Aj, zharko.
     - Brat'ya po oruzhiyu i po otsutstviyu razuma! - govoryu. Kakaya raznica, chto
govoryu. Semτych, otec rodnoj! Plohish, podzhigatel', tvoyu mat'!  Grisha! Hasan!
Rodnye moi...
     I kurit'.
     I snova.
     Vodka,  konechno,  bystro konchilas'. No raz Semτych  skazal, chto desyat',
znachit,  tak  tomu  i  byt'.  Ne  devyat' i ne  odinnadcat'. Desyat'.  My  vse
ponimaem. Prikaz vse-taki...
     Eshche  by  odnu  i  horosh. Tss!  My,  chaj,  ne s  pustymi  rukami iz doma
priehali.  Zasovyvayu puzyr' spirta  za pazuhu  i podnimayus'  na vtoroj etazh.
Nashi pacany uzhe  zhdut. U  Hasana kruzhka, u San'ki Skvorca  lukovica.  Polnyj
komplekt.
     Stukaemsya kruzhkami. Glot-glot-glot. Opyat' stukaemsya. Eshche p'em.
     ...Ne nado by kurit'. A to mutit uzhe.
     Sanya  Skvorec  medlenno  po  stene  s容zzhaet  vniz,   prisazhivaetsya  na
kortochki. Glaza tosklivye. Hasan poshel otlit'. Plohish pobezhal za Hasanom i s
dikim krikom prygnul emu na sheyu - zabavlyaetsya.
     S容zzhayu  po stene, sazhus'  na kortochki naprotiv San'ki. Vse ponimayu. Ne
nado ob etom  govorit'. My segodnya  lishili zhizni  vosem' chelovek. Pojdem-ka,
Sanya, spat'.



     YA chasto bral Dezi za golovu i pytalsya pristal'no posmotret' ej v glaza.
Ona vyryvalas'.
     Dezi byla umilitel'no krasivoj  dvornyagoj. Pytayus'  zaglyanut' v glubiny
pamyati - a  gde, kak ne tam, ya smogu uvidet'  Dezi, ved'  fotografij ee net,
mne  ona kazhetsya  nezhno-sinego  okrasa,  v  chernyh pyatnah, s  legkomyslennym
hvostom,  s vislymi ushami  spanielya.  No cveta detstva  obmanchivy.  Tak  chto
ostanovimsya na tom, chto ona byla ocharovatel'na.
     YA ne el s nej  iz odnoj miski, ona ne vykazyvala chudesa ponimaniya i  ne
spasala mne zhizn', ne bylo  etogo  nichego, chto  ya s udovol'stviem by opisal,
nevziraya na to, chto kto-to opisyval eto ran'she. Pomnyu razve chto odin sluchaj,
udivivshij menya.
     U  dyadi  Pavla v  ogorode  stoyala  emkost'  s  vodoj,  kuda on zapuskal
karasej.  Lenivo  plavaya v emkosti, karasi  dozhidalis' togo dnya,  kogda dyadya
Pavel  vozzhelaet rybki.  No ryba  stala  ezhenoshchno ischezat',  i  dyadya  Pavel,
pereschityvavshij  karasej  po  utram, dogadalsya, kto  tomu  vinoj.  Vskore  v
postavlennyj im kapkan popal kot.
     Tak  vot,  iz  vseh dvorovyh sobak,  stolpivshihsya vokrug  kota i zlobno
layushchih na  nego,  tol'ko Dezi shvatila kota  za shivorot i  voistinu  zverski
poterzala ego, zakativshego  glaza  ot  uzhasa, drugie sobaki na eto,  k moemu
udivleniyu, ne reshilis'.
     'CHego zhe oni begayut za kotami, esli tak boyatsya ih ukusit'?' - podumal ya
togda,  i zauvazhal  Dezi.  V znak  uvazheniya  ya  nakormil  ee v  tot  zhe den'
kolbasoj,  i  kogda  otec,  vozvrashchavshijsya  s  raboty, uvidel menya  za  etim
zanyatiem, on tol'ko skazal: 'Na uzhin nam ostav'', - i ushel v dom.
     Inogda  ya vodil Dezi  kupat'. Metrah v  sta ot nashego  doma byl  chahlyj
prudik,  no  Dezi  ne shla  za  mnoj  tuda,  i  poetomu  mne  prihodilos'  ee
zamanivat'. YA bral  doma paket  s pechen'yami i, kazhdye tri-chetyre shaga brosaya
ih  Dezi, podvodil svoyu  sobaku  pryamo k reke, a potom  spihival s mostika v
vodu. Dezi  s  trudom  vypolzala  na  obvisshij  chernymi, spolzayushchimi  v vodu
kom'yami bereg i shumno otryahivalas'.
     Pervyj raz ona oshchenilas' zimoj, mne  v  tu  poru bylo, dumayu, let pyat'.
Otec  mne  o  sud'be  Dezinogo  potomstva  nichego  ne  skazal,  no tetya  Anya
proboltalas': 'Dezi-to vasha shchenochkov prinesla, a oni uzhe vse mertvye'.
     Kak   vyyasnilos',   nasha   sobachka    razrodilas'    na    zabroshennoj,
polurazrushennoj dache nepodaleku ot doma. Stoyali holoda, ya sidel  doma; otec,
podnyav vorotnik i  kurya  na hodu, vozvrashchalsya,  kogda  uzhe bylo  temno, no ya
videl  v okno  ego  shirokoplechuyu  figuru, ego chernuyu  shubu,  ego  shapku, nad
kotoroj  vilsya i  tut zhe rasseivalsya dymok.  V  etot tridcatigradusnyj moroz
nasha Dezi  porodila neskol'kih shchenyatok,  kotorye cherez polchasa zamerzli, ona
byla yunoj i bestolkovoj sobakoj i, krome togo, navernoe, postesnyalas' rozhat'
pered nami, vblizi nas - dvoih muzhchin. Uzhe zamerzshih, ona peretaskala shchenkov
na  kryl'co nashego doma. YA uznal ob etom ot teti Ani, i sam ih, zaindevelyh,
skukozhennyh, so slipshimisya glazkami, k schast'yu, ne videl.
     Uznav  o gibeli shchenkov, ya uzhasnulsya, v tom  chisle  i tomu,  chto  u Dezi
bol'she ne budet detishek, no otec uspokoil menya. Skazal, chto budet, i mnogo.
     Stranno, no menya sovershenno ne bespokoil vopros, otkuda oni  voz'mutsya.
To est' ya znal, chto ih rodit Dezi, no po kakoj prichine i vsledstvie chego ona
razmnozhaetsya, menya sovershenno ne volnovalo.
     Eshche raz Dezi rodila, vidimo, kogda otec v predchuvstvii ocherednogo zapoya
otvez menya k dedu Sergeyu. Kuda delis' shchenki  - ne znayu. Otec by ih topit' ne
stal tochno. Mozhet, dyadya Pavel utopil, on byl bol'shoj zhivoder.
     Neskol'ko  raz Dezi ubegala.  Ona propadala po neskol'ko dnej  i vsegda
vozvrashchalas'. No odnazhdy ee  ne bylo poltora mesyaca. Poka ona otsutstvovala,
ya ne plakal, no kazhdoe utro vyhodil k ee konure. Tetya Anya  skazala, chto Dezi
videli  na  pravoberezhnoj  storone  goroda.  'Kobeli za  nej  uvivayutsya',  -
dobavila tetya Anya, i menya eto pokorobilo.
     Ne znayu,  kak Dezi perebiralas' cherez  most: po nemu so strashnym  shumom
nepreryvno  shli  tramvai,  avtobusy  i mashiny. YA nikogda ne  videl, chtoby po
mostu begali sobaki. Mozhet byt', ona perebiralas' cherez nego noch'yu?
     Kak by to ni bylo, ona vernulas'. U nee byla techka.
     Mne prishlos' ocenit' stepen' izvestnosti Dezi v sobach'ej srede, vernee,
sredi  besprizornyh   kobelej,  prozhivayushchih  na  territorii  Svyatogo  Spasa.
Navernoe, nasha dlinnosherstnaya vislouhaya suchechka proizvela  furor, poyavivshis'
v  'bol'shom  gorode',  -  tak my nazyvali pravoberezh'e Svyatogo Spasa, gde, v
otlichie  ot nashih  tihih rajonov,  byli doma-vysotki,  cirk, stadion  i  tak
dalee.
     Kak-to utrom, vyjdya iz doma (po utram ya  pisal s kryl'ca - 'udobstva' u
nas byli vo  dvore, idti k nim mne bylo len'),  ya  obnaruzhil na ulice  svoru
raznomastnyh  sobak.  Oni  nereshitel'no  tolpilis'  za  zaborom,  inye  dazhe
vstavali na zadnie lapy, polozhiv lapy na poperechnuyu rejku, skreplyayushchuyu kol'ya
zabora.  Oni  mogli by  prolezt' v shcheli, zabor byl ves'ma uslovnym, no svoim
zhivotnym chut'em kobeli, vidimo, ponimali,  chto eto chuzhaya territoriya i delat'
vo dvore im nechego.
     Dezi zadumchivo smotrela na gostej.
     Bosikom,  ezhas'  ot holoda,  v trusikah i maechke ya spustilsya s kryl'ca,
ispuganno  kosyas'  na  sobak  i  odnovremenno  vyiskivaya  na  zemle  kamushek
pobol'she.  Ploshchadka u kryl'ca byla ulozhena shchebnem,  i  ya reshil  ispol'zovat'
ego.
     Do  zabora koryavye  kruglyashi shchebenki  edva doletali,  no na kobelej eto
podejstvovalo: otshatnuvshis' ot zabora, oni nezlobno  polayali dlya  prilichiya i
ubezhali za  ugol doma. Dezi,  kak  mne  pokazalos',  ravnodushno provodila ih
vzglyadom.
     - Ah ty, moya psinka! - skazal ya i, nemnogo porazmysliv, kak byl, bosymi
nozhkami, stupaya na cypochkah, dobezhal do konury.
     - Oni tebya  obizhayut? - sprosil ya i, ne dozhidayas' otveta, prizhal  Dezi k
sebe.  Voobshche  takie  nezhnosti mne  ne byli  svojstvenny,  no tut  ya  chto-to
raschuvstvovalsya.
     - Egor, malysh! Nu, ty  chto, moj rodnoj? -  pozval menya vyshedshij iz doma
otec.
     YA vyter nogi o  polovik  i vernulsya v krovat'.  No  otchego-to mne  bylo
nespokojno, i, bystren'ko odevshis', ya vnov' pobezhal na ulicu. Dezi v  konure
ne bylo.
     Zagruziv v karmany kurtochki shcheben', ya  poshel  spasat' moyu sobaku. Dojdya
do  ugla doma, ya reshil, chto vooruzhilsya  ploho, vernulsya k zaboru  i  vytashchil
slomannyj kol.
     Za  uglom nashego doma prohodila poluproselochnaya seraya  doroga, porosshaya
kustami. CHut' dal'she ona srastalas' s asfal'tovoj, vidnevshejsya za derev'yami.
Dezi stoyala posredine dorogi, ee kryl krupnyj kobel'. Kobel' delal svoe delo
ugryumo i  sosredotochenno.  Dezi,  povernuv  golovu,  smotrela  na  menya;  ee
bezropotnyj vzglyad i moj, oshelomlennyj, vstretilis'.
     'Kak ona mozhet pozvolit' tak s  soboj  postupat'?' - podumal  ya, otkryv
rot ot vozmushcheniya.
     - Ah ty, gadina! - skazal ya, edva ne zaplakav.
     YA razmahnulsya  i kinul v sparivayushchihsya sobak kamnem. Oni  dernulis', no
ne perestali sovokuplyat'sya.
     - Ah  ty,  gadina!  - eshche  raz  povtoril  ya. - Suka!  - s osterveneniem
vykriknul ya  i, perehvativ kol, pobezhal k Dezi i k ee smurnomu, konvul'sivno
dvigayushchemusya partneru.
     Sobaki  s trudom  otdelilis' drug ot druga.  Kobel',  ne  oborachivayas',
pobezhal  po  doroge,  slovno  po  delu, Dezi  ostalas'  stoyat',  po-prezhnemu
ravnodushno  glyadya  na  menya.   Ne  dobezhav  do  sobaki  neskol'ko  shagov,  ya
ostanovilsya. Udarit' ee palkoj mne bylo strashno, no obida za to, chto ona tak
sebya vedet, tak vot mozhet delat', razdirala moe detskoe serdce.
     Putayas' v  tkani  i shvah, ya dostal  iz kurtochki shcheben' i, zamahnuvshis',
brosil  v  svoyu  sobaku.  Dezi  vzvilas' vverh,  neestestvenno izognulas'  i
uvernulas'-taki  ot  kamnya. 'CHertyhnuvshis'', ona  vstala  na chetyre  lapy  i
nedoumenno posmotrela na menya, vse eshche ne reshayas' ubezhat'.
     - Nu chto za gadina!  - kriknul  ya uzhe dlya nee lichno, budto vzyvaya k  ee
sovesti, i zapustil v Dezi eshche odnim kamnem.
     Ona otbezhala, chasto oglyadyvayas' na menya. |to menya eshche bol'she razozlilo.
Mne hotelos' ee nemedlennogo raskayan'ya, mne hotelos', chtoby Dezi kinulas' ko
mne podlizyvat'sya,  podmetaya  greshnym  hvostom zemlyu,  a  ona  - natvorila i
nautek.
     YA  sunulsya  v  karman, ne obnaruzhil  tam bol'she  shchebenki  i  pobezhal za
sobakoj  s  pustymi  rukami,  vyiskivaya ne zemle, chem by v  nee  brosit'.  YA
podbiral polusyrye kom'ya i, spotykayas', metil v Dezi.
     Ona otbegala ot menya, sohranyaya rasstoyanie detskogo broska, otbegala kak
ot hozyaina, ne ochen' toropyas'.
     YA gnal  ee  do sten staryh skladov,  nahodivshihsya nepodaleku  ot nashego
doma. U sten rosli kogtistye krivye kusty. Ona proshmygnula v gushchu. Obdirayas'
o kusty, ya stal probirat'sya  za nej,  vidya, kak terpelivo  ona ozhidaet menya.
Podobravshis'  k  Dezi, ya  obnaruzhil v ee  glazah  uzhe ne  bezropotnost'  ili
udivlenie, a otchayan'e, granichashchee s razdrazheniem. YA popytalsya shvatit' ee za
holku, i tut Dezi  zarychala  na  menya. YA uvidel vblizi melkij ryad ee  zubov,
ostryh i belyh, i ubral ruku.
     -  Ah, ty! - eshche  raz skazal ya, kazhetsya, uzhe ponimaya, chto lishilsya svoej
sobaki.
     V isstuplenii ya stal  lomat' suk, Dezi vil'nula mezhdu kustov. YA pobezhal
za nej, gnal  ee do pruda - zachem-to mne  hotelos'  spihnut'  sobaku v vodu,
omyt' ee. Ona poslushno dobezhala pryamo do berega, no kogda ya stal podbegat' k
nej,  zlobno,  isterichno  zalayala  na menya i, uvernuvshis' ot  udara  palkoj,
rvanula vdol' berega tak bystro, chto ya ponyal - vse, ne dognat'.
     Vecherom  ona  vernulas'.  YA vyshel k nej,  Dezi  brezglivo posmotrela na
menya. S teh por ona tol'ko tak i smotrela na menya - brezglivo.


     'Stranno,  - dumayu ya, zasypaya,  - vot my, pyat'desyat dush,  lezhim, spim v
kakom-to dome, na pustyre, posredi chuzhogo goroda. Sovsem odni'.
     Otkryvayu  glaza,  vizhu  dnevalyashchego  Skvorca,  zadumchivo  vzirayushchego  v
pustotu, obvozhu  vzglyadom parnej, ukutannyh v serye odeyala, avtomaty visyat u
krovatej,  bercy stoyat na  polu... Vspominayu to,  chto videl  neskol'ko chasov
nazad s  kryshi:  neprivetlivuyu zemlyu i suhie kusty, i pomojku, i chuzhie  doma
vokrug.
     'Kto  skazal, chto etot gorod nam podvlasten? V raznyh uglah goroda spim
my, chuzhie  zdes', po utram vybegaem v gorod, ubivaem vseh,  kogo vstretim, i
snova otsizhivaemsya...'
     I snova smotryu na lezhashchih vokrug muzhikov, teplo i spokojno zasypayushchih.
     Noch'yu  mne  prisnilsya Plohish,  kotoryj,  kak  kartoshinu, chistil  golovu
mertvogo chechenca. Akkuratno snimal nozhom  kozhu, pod kotoroj otkryvalsya belyj
cherep.  Prosnulsya, vzdrognuv. Otkryl glaza. Temno,  mrachno smotryatsya bojnicy
na  oknah.  Sanya  chitaet  rastrepannuyu  knigu.  Pacany  merno dyshat.  Kak  v
internate...  Tol'ko togda po  potolku proletali otsvety  far proezzhayushchih po
doroge  mashin, a zdes' -  tihaya,  sladkaya na  vkus ot muzhskogo  pota  i chut'
skisshego zapaha otsyrevshih bercev polutem'. I potreskivanie racii...
     Podnyalsya  utrom  v  nervoznom sostoyanii. CHuvstvuyu,  chto mne strashno. Po
shkole vsyu noch' periodicheski postrelivali, to  s  odnoj storony, to s drugoj.
Nashi posty molchat, zatayas', vrode kak my mirnye lyudi.
     A ya boyus'...
     Holodnye  ladoni  i  maeta,  i mnogo  bez vkusa  vykurennyh sigaret,  i
nelepye  razdum'ya, kotorye  neotvyazno krutyatsya  v golove. Tak hochetsya  zhit'.
Pochemu  tak hochetsya zhit'?  Pochemu tak zhe ne hochetsya  zhit'  v obychnye  dni, v
mirnye?  Potomu chto nikto  ne ogranichivaet vo  vremeni?  ZHivi  - ne  hochu...
Voprosy prostye, otvety prostye, chuvstva  prostye do toshnoty. Lyudi tak davno
hodyat po zemle, vryad li oni sposobny ispytat' chto-to novoe. Dazhe konec sveta
nichego novogo ne dast...
     Amaliev podryadilsya otryadnym pisarem, ya  smotryu emu cherez plecho,  kak on
zapolnyaet kakuyu-to  vedomost',  akkuratno vpisyvaya nashi  familii,  i, sam ot
sebya nepriyaznenno sodrogayas', prikidyvayu: 'Dopustim, ub'yut kazhdogo tret'ego,
- i prygayu glazami po spisku bojcov... -  Amaliev, Astahov, ZHarikov... Blin,
Grishu  ub'yut! - na sekundu  ogorchayus' i speshu dal'she:  -  Raz, dva, tri... I
ZHenyu Kizyakova ub'yut!  ...Raz, dva, tri... Skvorcov, Suhanov...  Tashevskij. YA
tretij, - zaklyuchayu pro sebya takim tonom, kakim moj vrach soobshchil  by mne, chto
u  menya  rak  mozga.  - Ladno, erunda...  - otmahivayus'  sam  ot sebya. -CHush'
kakaya...' - eshche raz govoryu sebe, poezhivayas' ot vnutriserdechnogo oznobchika, i
sderzhivayu zhelanie  dat' podzatyl'nik korpyashchemu nad listkom Amalievu.  U nego
svetlo-korichnevyj zatylok v  skladochku i gustye chernye volosy.  On zapolnyaet
kazhduyu  vedomost'  po  sorok  minut, chtoby  izobrazit'  svoyu  neobyknovennuyu
zanyatost'.  V  pereryvah  mezhdu  pisarstvom on krutitsya na kuhne, ezheminutno
vyslushivaya rugan' Plohisha.
     My vyvesili kalendar' komandirovki. CHestno otschitali  sorok pyat' dnej i
vnizu narisovali bort,  zatem avtobus, polnyj ulybayushchihsya rozh v beretkah, i,
nakonec, v pravom nizhnem uglu - okrainy Svyatogo Spasa.
     Proshedshie  dni  komandirovki obveli  v  kruzhochek  i  zacherknuli krasnym
flomasterom. Flomaster visit na verevochke, privyazannoj k gvozdiku, vbitomu v
ugol  kalendarya. Pod kalendarem  spit  SHeya. Kazhdoe utro pervym delom Semτych
govorit:
     - Synok, zarisuj!
     V  eto vremya  poyavlyaetsya Plohish  s  chanom  supa  i  s  drozh'yu  v golose
kommentiruet:
     - Sorok pyatyj den' budu zacherkivat' ya - poslednij, ostavshijsya v zhivyh.
     Ili eshche chto-nibud', vrode:
     - Semτych! YA kompot poka ne budu gotovit'. Kompot na pominki...
     Segodnya  Plohish prishel v  natural'nom razdrazhenii.  Hlopnul  dver'yu i s
poroga oret:
     - CHego  oblizyvaetes', kobeli? Sgushchenku  v menyu uvideli?  Ne budet  vam
sgushchenki! Amaliev ee na bronik obmenyal!
     Ponachalu nikto ne poveril.
     Plohish grohnul chan na pol, nalil sebe supa i stal hmuro poedat' ego.
     - Nu, rodit zhe zemlya takih urodov! - voskliknul  on i stuknul lozhkoj ob
stol.
     - CHego sluchilos', povarenok? - vyrazil SHeya interes kollektiva.
     Plohish   eshche  raz  povtoril,  chto  vchera  vecherom  Amaliev   obmenyal  u
soldatikov, zaezzhavshih k nam, dvadcat' banok sgushchenki na bronik.
     - A kuda on svoj del?
     - A  nikuda, - poyasnil  Plohish. - Emu Semτych vchera skazal, chto on tozhe
na  zachistku  pojdet, i Amaliev reshil, chto  dva bronika -  eto nadezhnee, chem
odin. Idite posmotrite na eto chudo, on tam  po  dvoru  hodit. Dumaet, ego iz
pushki teper' ne prob'esh'.
     My vyvalivaem na ulicu.
     -  O, Anvarchik...  -  laskovo govorit Grisha.  -  Dobroe  utro.  Ty kuda
vyryadilsya?
     Parni  posmeivayutsya.  Na nizkoroslom  i  nelepom  Amalieve  sfera,  dva
bronika - odin plotno  zatyanut na puhlyh telesah nashego tovarishcha, a poverh -
drugoj,  s  obvisshimi,  raspushchennymi  lyamkami. Na  broniki  natyanut  bushlat,
kotoryj Anvar  pytaetsya  zastegnut'  hotya  by  na  odnu  pugovicu. Tshchetnost'
popytok  usugublyaetsya tem,  chto ego i tak korotkie ruki  sovershenno poteryali
sposobnost' sgibat'sya v loktyah.
     Uvidev nas,  Anvar s gracioznost'yu  koloradskogo zhuka razvorachivaetsya i
udalyaetsya na kuhnyu.
     - Nu, kuda zhe ty, mimoletnoe viden'e! - zovet ego Grisha.
     -  Idite  est'! -  dosadlivo  prikazyvaet  poyavivshijsya  vsled  za  nami
Semτych, a sam otpravlyaetsya v ubezhishche Anvara.
     My  zavtrakaem  bez  sladkogo,  vernuvshijsya Semτych  raduet  nas vtoroj
zachistkoj. Pojdem zachishchat' 'hrushchㄇki' - te, chto torchat nepodaleku ot shkoly.
     Idu v tualet  pokurit', obdumat' novost'. Stoyu u rukomojnika, stryahivayu
pepel na zheltuyu  rastreskavshuyusya emal'. Mysli,  konechno,  samye bestolkovye:
vot-de nam na  pervoj zachistke  povezlo, na  vtoroj tochno ne povezet.  A eshche
esli chichi palenye trupy nashli... Teper', podi, tol'ko i dozhidayutsya, kogda my
vyjdem...
     - Allah Akbar! - oret Plohish, vhodya v tualet.
     - Voistinu akbar! - otvechaet emu kto-to s tolchka.
     Plohish, podskochiv,  peregibaetsya  cherez  zheleznuyu dvercu,  prikryvayushchuyu
nuzhnik, gromko shlepaet kogo-to po britoj golove ladon'yu.
     - Plohish, suka, oborzel? - voproshaet udarennyj.
     'Stolyar', - uznayu ya po golosu.
     Pacany smeyutsya.
     'Nu, durak!' - dumayu ya veselo. Spasibo Plohishu, otvlek.
     Vyshel  iz tualeta, stolknulsya s tem samym chinom, chto  ne pomnyu v  kakoj
raz uzhe priezzhaet. Kurirovat', chto li, nas budet?
     - Kto eto? - sprashivayu u SHei.
     - Podpolkovnik,  -  otvechaet on  kratko, toropyas'  mimo  menya s rulonom
bumagi. U pacanov nikak ne  konchaetsya rasstrojstvo zheludkov. Bojcy na vsyakij
sluchaj klyanut  Plohisha. Tot chestno soglashaetsya,  chto mochilsya v chan  so shchami,
chtob ne skisli.
     CHin podnimaetsya  na vtoroj etazh  s  Semτychem,  chto-to ob座asnyaet nashemu
komandiru. Kucyj sdelal vnimatel'noe lico, hotya ya po ego vidu  chuvstvuyu, chto
on sam  sebe bashka. CHin, vprochem, vrode by priemlemyj muzhik. Zachem on tol'ko
dyrku provintil  dlya eshche odnoj zvezdy,  neponyatno. Mozhet, 'komok'  s  chuzhogo
plecha? No s kakih eto  por podpolkovnikam  komuflyazha ne dostaetsya? V  obshchem,
plevat'.
     Kogda my postroilis' vo dvore, iz  kuhon'ki vypolz Amaliev i tozhe vstal
v  stroj, na svoe privychnoe poslednee mesto. On po-prezhnemu v dvuh bronikah,
tol'ko  bez  bushlata.  Na  broniki  natyanuta  razgruzka.  Dve  granaty,  chto
toporshchatsya  v grudnyh karmanah razgruzki, delayut Anvara pohozhim  na  puhluyu,
malogruduyu, svezhevybrituyu tetyu. S ego kruglogo plecha ezhesekundno  skatyvalsya
'kalash'.
     - My budem zachishchat'  zhilye kvartiry, - govorit Semτych. - Detali raboty
opredelim  na  meste.  Preduprezhdayu  srazu:  v  kvartirah  nichego  ne brat'!
Maroderstva byt' ne dolzhno v principe!.. ZHenshchin ne trogaem, po etomu povodu,
dumayu,  nikogo preduprezhdat' ne nado.  Vseh muzhikov sobiraem,  rassazhivaem v
'kozelki' i ak-ku-rat-no, v polnoj sohrannosti dovozim syuda. Voprosy est'?
     - Amaliev interesuetsya,  mozhno li trogat' muzhikov? - sprashivaet Plohish,
chistyashchij  vozle svoej  kamorki  kartoshku. Estestvenno, chto  Amaliev nichem ni
interesovalsya.  SHutovstvo na  temu  odnopoloj lyubvi - odin iz  samyh lyubimyh
sposobov Plohisha dovodit' Anvara do isteriki.
     Vyhodit  'podpol',  prohazhivaetsya  vozle stroya,  negromko  sprashivaet u
Andryuhi Suhanova:
     - A pochemu bez bronezhileta? Bez sfery?
     Andrej Suhanov, po prozvishchu  Kon', metr devyanosto rostom,  prokachannyj,
belotelyj,  nadel kamuflyazhnuyu kurtku  na  goloe telo, cherez  plechi  zapustil
pulemetnye  lenty, na pravoe plecho povesil PKM. Sferu tozhe ne stal nadevat',
polozhil ee v nogi. Ona lezhit na bitom asfal'te dvorika, kak myach.
     - Est' vopros, Semτych! - govorit SHeya, ignoriruya 'podpola' (to est'  ne
isprosiv  u  nego razresheniya obratit'sya  k Kucemu). -  Mozhet, ne budem sfery
nadevat'?
     Parni odobritel'no zagudeli.
     - I broniki tozhe! - dobavlyaet YAzva.
     Semτych podhodit k 'podpolu', perekidyvaetsya s nim paroj slov.
     - Po zhelaniyu, - gromko govorit Semτych.
     Vse snimayut s sebya sfery i broniki. Semτych  tozhe. Ostaemsya v kamuflyazhe
i v razgruzkah.
     Tol'ko Anvar ne snyal ni odnogo iz svoih bronikov.
     Do zhilogo sektora bezhim legkoj truscoj, Anvar postoyanno otstaet.
     -  Anvarchik,  mozhet,  my  tebya  zasyplem  vetkami, a  na obratnom  puti
zaberem? - yazvit Grisha.
     Na podhode k zhilomu kvartalu razdelyaemsya na dve gruppy. Semτych s dvumya
otdeleniyami uhodit na pravuyu storonu ulicy. My ostaemsya pod rukovodstvom SHei
na levoj.
     V  pervom  zhe  sel'skogo  tipa  dome  obnaruzhivaem  vpolne   pristojnuyu
obstanovku. Televizor,  video, kovry - obychnaya  rossijskaya kvartira.  Kto-to
tyanetsya k magnitofonu.
     - Nichego ne trogat'! - oret SHeya.
     Vse topchutsya v nereshitel'nosti.
     Na kuhne nahodim meshok  arahisa. Poka SHeya ne vidit,  rassovyvaem arahis
po karmanam.
     - Muzhiki, mozhet otravlennyj? - somnevaetsya kto-to.
     - Davaj Amalieva ugostim? - predlagaet Grisha.
     -  Da  ladno, hvatit  hernej stradat'! - govorit  Astahov,  zacherpyvaet
gorst' arahisa i zasypaet v rot. My sosredotochenno smotrim, kak on zhuet.
     - O, a tut eshche podpol! - govorit kto-to.
     Otkryvaem, svetim fonarikami. Hasan lezet vniz. Za nim SHeya.
     - Muzhiki, tut butyl' vina! - krichit Hasan. My ne uspevaem obradovat'sya,
kak razdaetsya korotkij chavkayushchij  zvuk. Nam, nagnuvshimsya vniz, ovevaet  lica
terpkij zapah alkogolya.
     - YA zhe  skazal:  nichego ne  trogat'! -  povtoryaet  komvzvoda i nadevaet
avtomat s podmochennym prikladom na plecho.
     -  Muzhiki,  nikomu ne  hochetsya  plyunut' na SHeyu? - predlagaet YAzva,  ch'ya
golova v chisle prochih sklonilas' nad lazom v podpol'e.
     SHeya  vylezaet pervym  i  vyhodit na  ulicu.  Za  nim  poyavlyaetsya Hasan,
sprashivaet  glazami:  'Ushel?'  -  i  vytaskivaet  naverh  meshok  s  sushenymi
fruktami.
     CHerez paru minut vyvalivaem na ulicy, u vseh  polny rty orehov i prochih
vkusnostej. Prisazhivaemsya vo  dvorike pokurit'. Poyavlyaetsya Semτych  s  paroj
rebyat.
     - Kak dela?
     - Kurim vot.
     - Nichego ne brali?
     - Ty zh skazal, Semτych!
     Molchim, Semτych smotrit na doma.
     - CHego esh'-to? - sprashivaet u YAzvy.
     - Da vot, oreshki.
     Semτych  podstavlyaet shirokuyu krasivuyu ladon' s  chetkimi liniyami sud'by.
YAzva shchedro otsypaet darov Vostoka. Vse ironichno smotryat na Kucego. Tot zhuet,
potom na mgnovenie prekrashchaet shevelit' chelyustyami:
     - CHego ustavilis'?
     - Nichego, -  pozhimaet plechami tot, na kom ostanovil  vzglyad  Kucyj. Vse
nachinayut smotret' po storonam.
     CHerez   desyat'   minut  oceplyaem  pervye  'hrushchㄇki'.   Nahodim   mesto
nablyudatelyam  i snajperu,  chtoby  smotreli  za  oknami, proveryaem svyaz'  - i
vpered.
     Pervyj pod容zd, pervaya  dver'.  Stuchim... Tishina. SHeya b'et nogoj, dver'
sletaet,  kak kartonnaya. Hodim  po  kvartire, budto  tol'ko chto ee kupili, -
novye naglye hozyaeva. Vezde pusto. Na polu valyayutsya kakie-to loskuty. V zale
na zheltyh oboyah napisano: 'Ruskie - svin'i'. 'Russkie' - s odnim 's'.
     V sleduyushchej  kvartire otkryvaet dver' zhenshchina. Napugana... ili, skorej,
izobrazhaet, chto napugana. V kvartire eshche odna zhenshchina, po licu ugadyvayu, chto
mladshaya  sestra  otkryvshej.  Obe govoryat bez umolku:  oni ni  pri chem, muzh'ya
uehali  s  det'mi  v Rossiyu,  a oni storozhat  kvartiry...  CHerez  minutu vse
perestayut  ih slushat'. Razve chto Sanya Skvorec  smotrit na nih s  izumleniem.
CHuvstvuyu, chto  emu  hochetsya uspokoit'  ih, skazat',  chto vse  budet  horosho.
Tol'ko on stesnyaetsya. Nas, ostolopov.
     SHeya delovito  lazaet  po shkafam  na kuhne.  Amaliev, dosele stoyavshij  u
vhoda,  bochkom  vhodit i  nachinaet  podnimat' kryshki u kastryul' na  plite. V
kastryulyah sup i kasha. Skvorec, poshlyavshijsya po zalu, hvataet semejnyj al'bom,
lezhashchij  za steklom ob容mnogo servanta. Odna  iz  zhenshchin  pochemu-to nachinaet
plakat'.  Skvorec ezhesekundno podnimaet na nee  glaza i,  ne glyadya,  listaet
al'bom.
     - Nu-ka,  stoj!  -  tormozit bezdumnoe  dvizhenie ego  pal'cev  YAzva.  -
Otlistni-ka stranichku!
     Parni  bystren'ko  shodyatsya, chtob  posmotret'  na zainteresovavshuyu YAzvu
fotku.  Na  polyaroidnoj kartochke  izobrazhena  ta  iz sester,  chto plachet,  v
obnimku s kakim-to borodatym parnem. Mozhet, muzh, mozhet, brat, mozhet, druzhok.
Na pleche u nego visit 'kalash'. Morda naglaya, uhmylyaetsya.
     - Kto eto? - sprashivaet Grisha.
     ZHenshchina nachinaet plakat' eshche gromche. SHeya beret tetku za lokot' i uvodit
ee v vannuyu. Starshaya sestra rvetsya bylo za nej, no ee akkuratno usazhivayut na
stul,  ona  delaet eshche odnu nervoznuyu popytku podnyat'sya  i poluchaet  zvonkij
udar ladon'yu po lbu.
     Skvorec  v   kakom-to  mandrazhe  nachinaet   otkryvat'  dveri  servanta.
Poslednyaya  dver'  ne  srazu  poddaetsya,  Sanya  dergaet  sil'nee,  i na  nego
vyvalivaetsya iz  shkafa chelovek. Kto-to iz nashih sduru shchelkaet zatvorom, hotya
strelyat'  yavno ne  v  kogo  -  vypavshij  iz  shkafa okazyvaetsya  starikom let
shestidesyati.  Ego obyskivayut, hotya srazu vidno,  chto  v  obvisshih  shtanah na
rezinke i do pupa rasstegnutoj gryazno-beloj rubahe oruzhiya ne utaish'.
     - A chego  vy  ego spryatali? - udivlyaetsya  Hasan, tolkaya starshuyu sestru.
Ona bystro,  peremezhaya russkie  slova s chechenskimi, nachinaet  govorit',  chto
soldaty ubivali vseh, iznasilovali sosedku v  pod容zde, a deda ee zastrelili
i brosili  iz okna, i eshche chto-to  - polnyj  bespredel tvorili  zlye soldaty,
dazhe  vseh chechenskih pacanov perestrelyali. I vot za  starika, za  otca,  ona
tozhe boitsya.
     Poyavivshijsya  iz  vannoj  SHeya  velel  zabrat'  obnaruzhennogo starikana s
soboj.
     - A babu? - predlozhil Grisha.
     - Da na hrena ee tashchit', zdes' u kazhdoj vtoroj muzh voyuet.
     - Mozhet, ona i vpravdu ne znaet, gde on, - dobavil on, podumav.
     -  A esli ee za nogi povesit', to ona vspomnit gde, - otvechaet Grisha. -
Ili hotya by po kakim dnyam on zahodit domoj za zhrachkoj.
     - A gde ee povesit'? - sprashivaet SHeya.
     - A pryamo v 'pochival'e'.
     - Semτych ne dast.
     Neponyatno, shutyat oni ili vser'ez.
     - Ne, davaj vernemsya, - ostanavlivaetsya Grisha uzhe na lestnice. - Pojdem
ee... ulomaem  pogovorit' na predmet mestonahozhdeniya  supruga? -  terebit on
SHeyu. - YA tam passatizhi videl. I utyug. Vse dlya otvetstvennoj besedy.
     - Horosh! - odergivaet ego vzvodnyj.
     Drugie kvartiry v dome pusty. Koe-gde  stoit obychnaya sovetskaya  mebel',
raskrytye shkafy s pustymi veshalkami, razbitye televizory, kresla s vydrannym
nutrom.
     Ostanavlivaemsya  pokurit'  na  odnoj  iz  lestnichnyh  ploshchadok.  I  tut
Amaliev,  ostavlennyj  nizhe etazhom  na  ploshchadke s nachisto  vynesennym oknom
nablyudat' za ulicej i domami naprotiv, peredaet po racii:
     - Vizhu dvizhenie vooruzhennyh lyudej!
     Syplemsya  po stupenyam k Amalievu. SHeya oret matom, chtob ne grohotali, ne
suetilis',  ne svetilis'  i  voobshche chtob  zaglohi  vse. Komvzvoda  ostorozhno
prisazhivaetsya vozle blednogo Amalieva.
     - Gde? - sprashivaet on pochemu-to shepotom.
     - Von, na tret'em etazhe!
     SHeya priglyadyvaetsya.
     - Mozhet, obstrelyaem? - shepotom ritoricheski sprashivaet SHeya.
     -  Ne  nado, oni ujdut... - govorit Amaliev  i oborachivaetsya na parnej,
chtoby ego podderzhali.
     - Ne, nado obstrelyat', - zadumchivo govorit SHeya, glyadya v binokl'.
     Povisaet tyazhelaya pauza, vse shchuryatsya i smotryat na protivopolozhnye doma.
     -  Von  Semτych  rukami  mashet,  -  prodolzhaet SHeya,  -  sejchas  my  ego
obstrelyaem...
     - Kakoj Semτych? - udivlyaetsya Amaliev.
     - Ty ne v artillerii sluzhil, Anvarchik? - nachinaet pervym smeyat'sya YAzva.
- Iz tebya by vyshel ofigennyj navodchik!
     Anvar razglyadel nashih na drugoj storone ulicy.
     CHerez  desyat'  minut  my  sobiraemsya  vozle  zachishchennogo  doma.  Gruppa
Semτycha zaderzhala dvuh  ves'ma  pobityh zhizn'yu  chechencev trudnoopredelimogo
vozrasta.  Nu, let pod  sorok, navernoe.  Ryadom s  nashimi  - dva  v  vysotu,
poltora v plechah  dobrymi molodcami - chichi  smotryatsya  kak shkety. Sportivnye
shtany s otvisshimi kolenyami usugublyayut kartinu.
     Vyzyvaem s bazy pridannye nam 'kozelki', chtoby otvezti chichej. Usazhivaem
ih v  mashiny na zadnie  siden'ya: dvoih - v odin 'kozelok', zaderzhannogo nami
starika - vo vtoroj. YAzva  edet starshim. YA po prikazu SHei usazhivayus' ryadom s
voditelem vo vtorom 'kozelke'.
     My  trogaemsya, proezzhaem vsego metrov  sto, i ya vnezapno ponimayu, chto u
menya atrofirovany vse organy, chto moj rassudok sejchas dvinetsya i  pokatitsya,
chertyhayas',  nazad,  k  detstvu, schastlivyj i durashlivyj.  Po nam  strelyayut.
Otkuda, ya ne ponyal. Pochemu-to  mne pokazalos' eto sovershenno neinteresnym. YA
zacharovanno  vzglyanul na dyrku v bryznuvshej melkim steklom  lobovuhe. Potom,
neozhidanno  dlya  sebya  samogo, lovko  otkryl  dver',  vyvalilsya  na  dorogu,
odnovremenno  snimaya  avtomat  s  predohranitelya,  i  v  neskol'ko  kuvyrkov
skatilsya k obochine, v  kusty. Oborachivayus' nazad  - San'ka Skvorec  sidit za
mashinoj na kortochkah i  vertit  golovoj.  Vozle  mashiny lezhit, podzhav  nogi,
ded-chechenec. Voditelya ya  ne vizhu. 'Kozelok', ehavshij vperedi nas,  sneslo na
protivopolozhnuyu obochinu, iz parnej, ehavshih v nem, ya tozhe nikogo ne vizhu.
     Kucyj vyzyvaet  po racii menya i YAzvu. Tyanus' k racii, chtoby otvetit', i
slyshu, kak YAzva otvechaet pervym, chut' sryvayushchimsya golosom:
     - Na prieme!
     - 'Sem'sot desyatyj' na svyazi! - krichu i ya.
     Semτych nemedlenno otvechaet:
     - Zajmite poziciyu i ne vysovyvajtes'! Strelyayut iz domov vperedi vas!
     'Zajmite poziciyu...' - peredraznivayu  ya  Kucego i lovlyu sebya  na mysli,
chto menya vse proishodyashchee kak-to zabavlyaet, kazhetsya veselym, neestestvennym.
Vot, mol, vojna nachalas' uzhe, a ya vse eshche zhiv.  Znachit vse zamechatel'no! Vse
prosto chudesno! Tol'ko ruki drozhat...
     YA povorachivayu golovu k Skvorcu, mashu emu rukoj.
     'Lyag!' - pokazyvayu. On ne ponimaet.
     - Sanya, lyag!
     CHechency strelyayut  ocheredyami otkuda-to  speredi.  YA vizhu,  kak neskol'ko
pul' popadaet v mashinu, odna razbivaet zerkalo zadnego vida.
     'A esli vzorvetsya? - dumayu. - V kino mashiny vzryvayutsya...'
     Sanya, tozhe  ponimaya, chto  v mashinu strelyayut,  dergaetsya, ne  znaet kuda
det'sya.
     - Davaj syuda! - krichu.
     San'ka privstaet na kolene i, zazhmurivshis', v dva pryzhka letit ko mne.
     - Vodyuk gde? - sprashivayu.
     - V kanave lezhit s toj storony.
     Kusty, v  kotorye  my zavalilis',  negustye,  blizhnij  dom -  tot,  chto
sprava, nam horosho viden. On bezmolven.
     'A esli b strelyali ottuda? - dumayu ya. - A esli sejchas nachnut strelyat'?'
     Smotryu  na dom s  takim napryazheniem, chto, kazhetsya, vot-vot nachnu videt'
ego naskvoz'.
     - Smotri  na dom!  -  govoryu Sane, sam razvorachivayus' v storonu dorogi,
ukladyvayus' poudobnee, upirayus' rozhkom  avtomata  v zemlyu,  ohvatyvayu cev'e.
Plecho chuvstvuet priklad,  vse  v  poryadke. Podnimayu golovu -  chto tam u nas?
Otkuda strelyayut? Nichego ne soobrazhayu, glaza elozyat pospeshno... I tut u  menya
edva  zatylok ne lopaetsya ot straha - yavstvenno vizhu, chto strel'ba vedetsya s
cherdaka doma, nahodyashchegosya po diagonali, metrov za pyat'desyat ot nas i metrov
za tridcat' ot pervogo 'kozelka'.
     Konechno  zhe ya  podumal,  chto  strelyayut pryamo v menya i tknulsya  rozhej  v
zemlyu, blazhenno oshchutiv shchekoj ee myakot' i syrost'. Prolezhav neskol'ko sekund,
dogadyvayus',  chto strelyali,  net, ne  v menya,  - palyat pryamo v  'kozelok', v
kotorom ehal YAzva. S kryshi 'kozelok' ochen' horosho vidno.
     Pricelivayus'. Poluchaetsya ploho. Dayu neskol'ko dlinnyh ocheredej po domu,
po cherdaku.  Zakryvayu glaza, pytayus' unyat' dikuyu drozh' v rukah, ponimayu, chto
eto bespolezno, i snova strelyayu.
     Kto-to nachinaet strelyat' szadi  nas s San'koj. Kakuyu-to dolyu  sekundy ya
schital, chto  v nas, chto s obeih storon, chto - vs,  na  hren. Tak i podumal:
'Vs, na hren' - i snova golovu v zemlyu vzhal i zemlyu ukusil ot straha.
     - Nashi podoshli! - shepchet mne Skvorec.
     Oborachivayus' i  vizhu Kucego,  on zaprashivaet menya  po  racii, glyadya  na
menya. Vytaskivayu raciyu iz-pod grudi.
     - Cely?! - krichit Kostenko.
     - My cely! YA i Skvorec! Oba! Voditel' - ne znayu!
     Kucyj zaprashivaet YAzvu:
     - Cely?
     YAzva molchit.
     Razdayutsya odin za drugim neskol'ko vzryvov okolo doma, iz kotorogo chichi
palyat.
     'Pacany granaty kidayut!' - dogadyvayus' ya.
     -  Vse normal'no, Semτych!  - otklikaetsya, nakonec, YAzva.  - Lezhim  pod
zaborom, kak alkashi...
     K nam  podpolzaet Kesha  Fistov,  snajper. Smotrit v pricel na cherdak. YA
oborachivayus' na nego i vizhu ego otkrytyj, levyj, svobodnyj  ot pricela glaz,
smotryashchij kuda-to vbok. Kesha kosoj.  Menya  ochen' smeshit eto zrelishche -  kosoj
snajper. Dazhe sejchas smeshit. Stat' snajperom  emu predlozhil  YAzva  na  obshchem
sobranii,  eshche  v  Svyatom  Spase, kogda my vybirali  sebe medbrata,  povara,
pomoshchnika radista. Rech' zashla i o snajpere, kotorogo  v nashem  vzvode eshche ne
bylo.
     'A  puskaj Kesha budet snajperom! - zadumchivo predlozhil YAzva.  - On dazhe
iz-za ugla smozhet metit'sya!'
     Kesha, hot' i ne umel celit'sya iz-za ugla, no vintovku osvoil bystro.
     -  Nu kak, Kesh? - sprashivaet podbezhavshij Semτych, i odnovremenno  s ego
voprosom Kesha spuskaet kurok.
     -  Kuda  palish'-to?  -  interesuetsya Semτych,  privstav na  kolene,  ne
prigibayas', i  ya slyshu  po  ego  grubomu golosu, chto  on spokoen,  chto on ne
volnuetsya.
     - A v cherdak, - otvechaet Kesha.
     Vmeste s Semτychem podbezhal Astahov, derzhit v rukah 'muhu'.
     - Dima! - govorit Semτych Astahovu. - Davaj.  Nado tol'ko, chtoby pacany
ot doma otpolzli.
     Semτych vyzyvaet YAzvu:
     - Grisha, davaj othodi k nam, my prikroem!
     My bespreryvno lupim  po cherdaku, po domu, po oknam i po sosednim domam
tozhe.
     Pacany s drugoj storony dorogi strelyayut po diagonali, v drugoj dom, gde
zaseli  chichi. ZHestko,  ser'ezno b'et PKM  Andryuhi  Konya.  Pricel'no strelyaet
ulegshijsya  ryadom so mnoj ZHenya Kizyakov. YA  zamechayu, chto u nego  sovershenno ne
drozhat ruki.
     - Pacany u nas! - peredaet SHeya s toj storony dorogi.
     - Vse? - sprashivaet Semτych.
     - Vse! I YAzva so svoimi, i vodyuk iz vtorogo 'kozelka' tozhe!
     -  Davaj,  Dim!  -  Semτych   propuskaet   vpered  sebya  Astahova,  sam
otodvigaetsya vbok, chtoby 'truboj' ne opalilo.
     Astahov  vstaet  ryadom  so  mnoj  na  koleno,  kladet  trubu na  plecho,
prilazhivaetsya.
     -  Nu-ka,  ujdi! - pinayu ya Skvorca, lezhashchego  pozadi  Astahova,  - a to
morda sgorit!
     Razdaetsya vystrel, zaryad b'et v kraj  cherdaka, vse  pokryvaetsya  dymom.
Kogda dym rasseivaetsya, my vidim naproch'  snesennyj ugol cherdaka, ego temnoe
pustoe nutro.
     - Kak lomom po chelyusti, - govorit Astahov.
     S drugoj storony dorogi nash  granatometchik b'et po vtoromu domu. Pervyj
raz mimo, kuda-to po sadam, vtoroj - popadaet.
     My lezhim eshche paru minut v tishine. Nikto ne strelyaet.
     - Vydvigaemsya k domam! - komanduet Semτych.
     My bezhim  vdol'  domov  dvumya gruppami,  po raznye storony dorogi.  Nas
prikryvayut Andryuha Kon' i eshche kto-to,  zapuskaya  korotkie ocheredi v cherdaki.
Pereskakivaem cherez zabor, rassypaemsya vokrug  iskomogo doma, vstaem u okon.
Strel'ba prekrashchaetsya, i ya slyshu dyhan'e stoyashchih ryadom so mnoj.
     Semτych b'et nogoj v dver' i tut zhe vstaet sprava ot kosyaka, prizhavshis'
spinoj  k  stene.  Razdaetsya  harakternyj shchelchok,  v dome  gromyhaet  vzryv.
Lopaetsya neskol'ko stekol.
     Sanya,  stoyashchij  vozle  okna (plecho v steklyannoj  pudre),  voprositel'no
smotrit na menya.
     - Rastyazhku postavili, a sami cherez cherdak smylis'! - govoryu.
     Semτych i  eshche  para  chelovek  vbegayut  v  dom.  YA  idu  chetvertym. Dom
odnokomnatnyj; stol, stul'ya valyayutsya, na polu bitaya posuda, v uglu televizor
s razbitym kineskopom. V pravom uglu - lestnica na cherdak. Laz otkryt. Delayu
dva  pruzhinistyh pryzhka po lestnice, podnimayus' narochito bystro, znaya,  chto,
esli ya ostanovlyus', mne  stanet nevynosimo strashno. Vydergivayu cheku, kidayu v
laz,  v  ugol  cherdaka  granatu,  'ergeenku'. Sprygivayu  vniz,  instinktivno
vzdragivayu ot grohota, vizhu, kak sverhu sypletsya musor, budto naverhu kto-to
podmetal pol, a potom  rezko  ssypal  smetennoe v laz.  Snova podnimayus'  po
lestnice, prosovyvayu  mgnovenno pokryvshuyusya holodnym potom golovu na cherdak,
predel'no uverennyj, chto sejchas  mne ee otstrelyat. Kruchu  golovoj - pustota.
Podnimayus'. Podhozhu  k razvorochennomu vystrelom Astahova proemu - zdes' bylo
okoshko, iz kotorogo  palili chichi. Vizhu, kak iz doma naprotiv mne mashet YAzva.
Oni tozhe vlezli naverh.
     S protivopolozhnoj storony cherdaka vylomano neskol'ko dosok.
     - Vot zdes' on vyprygnul! - govorit Astahov. V progal vidny hilye sady,
postrojki. Dima daet tuda dlinnuyu ochered'.
     - Vdogon tebe, blyadina!
     Pacany  v  dome naprotiv  dergayutsya, YAzva prisedaet. YA  mashu  im rukoj:
spokojno, mol.
     -  Dima!  Horosh,  na  hren,  palit'!  - oret  Semτych,  v  laze cherdaka
poyavlyaetsya ego kruglaya golova. - Poshli!
     - A u nas tut mertvyak! - vstrechaet nas YAzva vo dvore doma naprotiv.
     - Boevik? - sprashivaet Astahov.
     Grisha uhmylyaetsya, nichego ne otvechaet.
     - My ego vniz s cherdaka sbrosili, - govorit on Semτychu.
     My podhodim, ot vida trupa menya nevol'no peredergivaet. CHuvstvuyu, budto
mne  v glotku  provalilas'  bol'shaya tuhlaya ryba i ee  neobhodimo  nemedlenno
izrygnut'.  Otvorachivayus'  i  zakurivayu.   V  glazah   stoit  doshloe,  budto
prokopchenoe,   tel'ce   so   skryuchennymi  pal'cami   ruk,   s  otsutstvuyushchej
vspuzyrivshejsya polovinoj lica, gde v krasnom mesive beleyut droblenye kosti.
     Astahov podhodit v upor  k trupu, prisazhivaetsya  vozle  togo,  chto bylo
golovoj, razglyadyvaet. YA vizhu eto bokovym zreniem.
     - Dim,  ty porojsya,  mozhet,  u nego  zuby  zolotye byli,  -  predlagaet
Astahovu YAzva, ulybayas'.
     - Muzhiki, eto zhe pacan! - vosklicaet Astahov. - Emu let chetyrnadcat'!
     -  Vse sobralis'?  -  oglyadyvaet  parnej  Semτych.  -  SHeya!  Kostya!  Ne
rasslablyajtes',  vystav'te  nablyudatelej...  Nu  chto,  vse cely?  Nikogo  ne
zadeli?
     My  vozvrashchaemsya  k  mashinam.  V pervom  'kozelke'  s  vdryzg  razbitoj
lobovuhoj  sidyat  dva chechenca, te samye,  kotoryh  my  vezli  na  bazu.  Oba
mertvye.  Vsya  kabina v  krovi,  zadnie  siden'ya  splosh' zality.  U  vtorogo
'kozelka'  vse  na  tom  zhe  meste valyaetsya  starichok, zhivot  shchedro  zamazan
gusto-krasnym, ostyvaet uzhe.
     - CHetyre nol', - smeetsya YAzva.
     - Vot by tak vsegda voevat', chtob chichi sami drug druga rasherachivali! -
govorit Astahov.
     - Splyun'! - otvechaet Semτych.



     VI


     CHishchu   avtomat,   nravitsya   chistit'   avtomat.   Net   zanyatiya   bolee
umirotvoryayushchego.
     Otsoedinyayu  rozhok,  peredergivayu zatvor  - net li patrona v patronnike.
Znayu, chto  net, no,  odnazhdy  zabyv proverit',  mozhno  ugrobit' tovarishcha.  V
kazhdoj armejskoj chasti hot' raz da sluchalos' podobnoe. 'Halatnoe obrashchenie s
oruzhiem'  -  zaklyuchit  komissiya  po  povodu  togo,  chto  tvoj   odnopolchanin
dembel'nulsya  chut' ran'she  polozhennogo i uzhe  otbyl v  svoyu  Tambovshchinu  ili
Smolenshchinu v grobu, s dyrkoj vo lbu.
     Lyubovno raskladyvayu  prinadlezhnosti penala: protirku, ershik, otvertku i
vykolotku. CHto-to est'  neiz座asnimo  nezhnoe  v etih  slovah  - vidimo, iz-za
umen'shitel'nyh suffiksov. Vytaskivayu shompol. Rvu vetosh' na nebol'shie  rovnye
klochki. Snimayu kryshku stvol'noj korobki, akkuratno kladu na stol. Nazhimayu na
vozvratnuyu pruzhinu,  izvlekayu ee iz pazov. Zatvornaya rama s  gazovym porshnem
rasstaetsya  s  zatvorom.  Sledom  lozhitsya  na  stol gazovaya trubka i  cev'e.
Skruchivayu plamegasitel'. Avtomat stanovitsya gol, legok i bezzashchiten.
     'Skeletik  moj...' - dumayu laskovo. Podnimayu ego vverh, smotryu v stvol:
'Nu, nichego... Byvaet i huzhe'.
     Kladu  avtomat i reshayu, s chego nachat'. Verchu  v  rukah zatvornuyu  ramu,
plamegasitel', vozvratnuyu pruzhinu... Vse gryaznoe.
     Kak krajnyuyu plot', prispuskayu vozvratnuyu pruzhinu, snimayu shlyapku s  dvuh
tonkih gryaznyh zhil, myagko otpuskayu pruzhinu. Razobrat' vozvratnyj mehanizm, a
potom legko ego sobrat' - osobyj soldatskij shik. Mozhno, konechno, i spuskovoj
mehanizm  izvlech',  sdelat' polnuyu razborku,  no  segodnya ya delat'  etogo ne
budu. Ni k chemu.
     Bol'shim kuskom vetoshi, shchedro  obmaknuv  ego v maslo,  prohozhus' po vsem
chastyam  avtomata. Tak moyut sebya. Svoyu izyashchnuyu zhenshchinu. Tak,  navernoe,  moyut
konya. Ili rebenka.
     V  otverstie  v   shompole   prodevayu  kusochek  vetoshi,  akkuratno,  kak
portyankoj,  oborachivayu  konchik  shompola beloj tkan'yu. Lezu v  stvol.  SHompol
zastrevaet  - mnogo nakrutil tkani. Perevorachivayu stvol, b'yu koncom shompola,
zastryavshim v stvole, ob pol. SHompol tugo  vylezaet s drugoj storony  stvola,
na ego konce, kak flag barrikady, visit oborvannaya chernaya vetosh'...
     Avtomat  mozhno  chistit'  ochen'  dolgo.  Prakticheski  beskonechno.  Kogda
nadoedaet,  mozhno  na spor  najti  v  avtomate  tovarishcha  gryaznoe  mestechko,
vetosh'yu,  nasazhennoj na shompol, tknuvshis'  tuda, gde  gryaznyj  nalet  trudno
istrebim, v kakie-nibud' zakoulki spuskovogo...
     Pacany, kak vsegda, smeyutsya chemu-to, pererugivayutsya.
     YAzva, aktivno postrelyavshij,  pokidal  vse  donel'zya  gryaznye  mehanizmy
avtomata  pryamo v  banku s  maslom. Zadumchivo koposhas'  vetosh'yu  v 'kalashe',
prikrikivaet na duryashchih pacanov:
     - Ne meshajte mne gryaz' ravnomerno po avtomatu razmazyvat'...
     Kto-to iz pacanov, ustav koposhit'sya s ershikami i vykolotkami, delaet na
priklade zarubku. Dima Astahov delaet dve zarubki.
     - Horosh,  ej!.. - govoryu ya. - Sejchas vam  Semτych  sdelaet  zarubki  na
zhope... Avtomaty kazennye.
     ZHenya Kizyakov akkuratno vyrisovyvaet ruchkoj na 'erdeshke' zhirnuyu nadpis':
'Do poslednego chechena!'
     - A vy znaete, kakaya klikuha u nashego kuratora? - govorit Plohish.
     - Kakaya?
     - 'CHernaya Metka'. On kuda ni popadet, tam obyazatel'no chto-to sluchaetsya.
To  v okruzhenie otryad  ugodit,  to  v plen,  to pod obstrel.  Vse  gibnut, -
zaklyuchaet Plohish  i  obvodit parnej  bespredel'no grustnym  vzglyadom.  - Emu
odnomu hot' by hny.
     Plohish  zateyal  razgovor ne sluchajno  -  zavtra nash otryad snimaetsya  na
soprovozhdenie kolonny, chin edet  s nami; Plohish s Amalievym, nachshtaba, posty
na  kryshe, vystavlennyj post na vorotah i  eshche neskol'ko chelovek ostayutsya na
baze. Desyat' mashin uzhe stoyat vo dvore. Desyat' vodyukov nochuyut u nas.
     Sobiraem ryukzaki: doehav (daj  Bog!)  do Vladikavkaza, noch'  my  dolzhny
perezhdat'  tam.  Parni, nesmotrya na  novosti  ot  Plohisha,  ozhivleny. Pochemu
normal'nye muzhiki tak lyubyat kuda-nibud' sobirat'sya?
     Na ulice takoj dozhd' vdaril, chto  postu  s kryshi  prishlos' spryatat'sya v
zdanie  -  perezhdat'.  Do  chasu  nochi  lil.  Semτych  zastavil-taki  pacanov
vernut'sya obratno na kryshu.
     Nautro my -  YAzva,  Skvorec, Kizya,  Astahov, Slava  Tel'man,  ya i  dvoe
saperov vstaem ran'she  ostal'nyh - v polpyatogo  utra. Nado dorogu proverit':
vdrug ee zaminirovali za noch'. CHernaya Metka prikazal, bud' on neladen.
     Hmurye,  odelis'  my,  vyshli  v  koridor.  Filya,  veselo  razmahivayushchij
hvostom, byl vzyat v kompaniyu.  Kazhdyj, krome YAzvy, poschital nuzhnym potrepat'
psa po holke.
     - Vy kuda sobralis'-to? -  interesuetsya Kostya Stolyar, ego vzvod dezhurit
na kryshe.
     Nikto ne otvechaet. Hochetsya sostrit', no nastroeniya net. Kostya posmotrel
na saperov, vooruzhennyh  minoiskatelyami i  uveshannyh kryukami i verevkami dlya
izvlecheniya min, i sam vse ponyal.
     -  Odureli,  chto  li?  -  sprashivaet  Kostya. -  Pyatnadcat'  minut nazad
strelyali.
     - Otkuda? - sprashivaem.
     - Iz 'hrushchㄇok', otkuda.
     Podtyanutyj, poyavlyaetsya CHernaya Metka.
     - Gotovy? - interesuetsya.
     - Temno na ulice... - govorit saper  Fedya Starichkov. - YA sobaku svoyu ne
uvizhu!
     Filya krutitsya u nog Fedi, slovno podtverzhdaya pravotu hozyaina.
     CHernaya Metka smotrit na chasy, hotya navernyaka tol'ko chto na nih smotrel.
     - Kolonna dolzhna vyjti cherez pyat'desyat pyat' minut, - otvechaet on.
     - I strelyali nedavno... - govorit Astahov.
     CHernaya Metka, ne glyadya na Astahova, govorit YAzve kak starshemu:
     - Davajte, praporshchik, ne tyanite.
     - Sejchas perekurim i pojdem, - otvechaet YAzva.
     Pacany molcha kuryat. YA tozhe kuryu, gluboko zatyagivayas'.
     Otkryvaem  dver',  vglyadyvaemsya  v  slaborazbavlennuyu  temen'.  Idem  k
vorotam s  takim  oshchushcheniem,  slovno  za  vorotami obryv  i  my  tuda sejchas
popadaem.
     Za vorotami  rashodimsya  po  troe v raznye  storony  dorogi,  poblizhe k
derev'yam, rastushchim vdol' nee. Dvoe saperov ostayutsya stoyat'  posredi  dorogi,
vozle  za   noch'   napolnivshihsya  vodoj  kanav   i  vyboin.  Lenivo  povodyat
minoiskatelyami.
     Filya, poluchiv komandu, dvazhdy obegaet  vokrug samoj bol'shoj  luzhi, no v
vodu, konechno, ne lezet.
     Prizhimayus'  spinoj  k derevu,  poglyadyvaya to na saperov, to  v  storonu
'hrushchㄇok'.
     'CHto  ya  budu  delat',  esli  sejchas  nachnut  strelyat'?  ...Lyagu  okolo
dereva...' Dal'she ne dumayu. Ne dumaetsya.
     Odin iz  saperov, podozvav  Skvorca, otdaet emu svoi verevki i kryuki i,
shepotom vyrugavshis', medlenno vstupaet v luzhu.
     Vnimatel'no smotryu na proishodyashchee. Ej-bogu, eto zabavlyaet.
     Saper hodit po luzhe, nagonyaya myagkie volny.
     Tihon'ko peredvigayus', pryachus' za derevo.
     Sdelav neskol'ko krugov  po luzhe, saper, hlyupaya  botinkami, vyhodit  iz
vody i vstupaet v sleduyushchuyu luzhu.
     Kasayus' ladon'yu stvola dereva, chut' poglazhivayu, pocarapyvayu ego.  Slabo
veet rastrevozhennoj koroj. Pacany stoyat vozle derev'ev, slovno pristyvshie.
     Sapery,  ele  slyshno pleskaya gusto-gryaznoj  vodoj,  hodyat v  temnote po
luzham, kak tiho pomeshannye moroki.
     Protivotankovye miny takim vot obrazom - shlyayas' po luzham - najti mozhno,
i oni ne vzorvutsya: ves  cheloveka slishkom  mal. CHto kasaetsya protivopehotnyh
min, to dazhe ne znayu, chto po etomu povodu dumayut sapery. Navernoe, starayutsya
ne dumat'.
     My uhodim  vse dal'she ot vorot shkoly i s kazhdym shagom stanovitsya zhutche.
Mozhet byt', my  vse peredvigaemsya v predelah pricelov  lyudej,  s  udivleniem
nablyudayushchih za nami?
     Poslednie luzhi vozle nachinayushchegosya  asfal'ta sapery osmatrivayut speshno,
neskol'ko nervozno.
     - Vse! - govorit kto-to iz nih, i my speshno vozvrashchaemsya.
     Skripyat vorota, shmygaem v proem. Perevodim duh, ulybayas'. Tiskaem ochen'
dovol'nogo Filyu.  Blazhenno  vykurivaem  v  shkole  po  sigarete.  Pacany  uzhe
podnyalis'   i   sobirayutsya.  Peretalkivayas',   poluchaem  pishchu,   zavtrakaem.
Podtyagivaem bercy i razgruzki. CHernaya Metka podgonyaet nas.
     Plohish,    pohozhij   odnovremenno   na   bodrogo   pensionera   i    na
tret'eklassnika-vtorogodnika, sidya na lavochke u shkoly, durit.
     - Sanya! - zovet on vyhodyashchego Skvorcova. - Mozhet, ispoveduesh'sya Monahu?
     - YA bezgreshen, - burkaet Skvorec.
     -  Nu, konechno... - strogo  smotrit Plohish, -  a kto rukobludiem  noch'yu
zanimalsya? Nu-ka bystro ruki pokazhi!
     - Da poshel ty...
     - Ladno, brat, do vstrechi! - primiritel'no govorit Plohish.
     Sledom za Sanej vyhodit Dima Astahov.
     - Do vstrechi, brat! - govorit Plohish i emu.
     Za Dimkoj topayut brat'ya-bliznecy CHertkovy, Stepan i Valentin.
     - Davajte, bratki, akkuratnej. Smotrite ne pereputajtes'...
     - Beregite spirt, dyad' YUr!  - naputstvuet Plohish nashego doktora, i vsem
idushchim za nim govorit,  ulybayas': - Do vstrechi! Do svidaniya, bratki!.. A ty,
Semτych, proshchaj...
     - T'fu, durak! - govorit Semτych bez osobogo zla i tri raza plyuet cherez
plecho.
     ...Progrevayutsya motory mashin,  voditeli  suetyatsya, popravlyayut  broniki,
visyashchie na dveryah. Nashi pacany  rassazhivayutsya po odnomu v kabiny, ostavshiesya
- na bronyu prignannyh beteerov.
     Vybirayu sebe mesto na brone rovno poseredine, spinoj k bashne.
     'Esli raspolozhit'sya polulezha, to sidyashchie s bokov v sluchae chego prikroyut
menya', - cinichno dumayu ya.
     Prihodit  SHeya,  sgonyaet  menya,  usazhivaetsya na  moe  mesto.  Ogryzayas',
peremeshchayus' k krayu.  Solnyshko nachinaet  prigrevat',  horoshee takoe solnyshko.
Semτych lezet na nash BTR, my pojdem zamykayushchimi.
     Na pervom  beteere sidit  CHernaya Metka,  ego,  kak vyyasnilos',  Andreem
Georgievichem zovut, smotrit na pacanov vnimatel'no.
     Otkryvayutsya vorota,  bojcy, stoyashchie  na  vorotah, salyutuyut  nam,  nezhno
uhmylyayas'. Urcha,  vypolzaet pervyj BTR, sledom vyrulivayut mashiny. Myagko uhaya
v luzhi, kolonna vybiraetsya na trassu...
     YA uzhe lyublyu etot gorod. Ne videl bolee krasivyh gorodov, chem Groznyj.
     'Pervye ruiny tret'ej mirovoj istochayut teplo...' - konstatiruyu  ya, vpav
v liricheskoe zameshatel'stvo. Ptic  v samom gorode net. Navernoe, zdes' ochen'
chistye pamyatniki. Esli oni eshche ostalis'.
     Blizhe  k  vyezdu   iz   Groznogo   nachinayutsya  sel'skie  postrojki.  Za
derevyannymi nekrashenymi  zaborami  stoyat derev'ya,  podragivayut  vetki.  Kak,
interesno, chuvstvuyut sebya derev'ya vo vremya vojny?
     Zadumyvayus'  o chem-to... Prihozhu  v  sebya,  obnaruzhiv,  chto ya neotryvno
smotryu na Monaha,  sidyashchego nepodaleku. Tak nepriyatno, chto on edet s nami!..
Vot  Sanya  Skvorec ryadom  - eto horosho. Andryuha Kon' derzhit v lapah pulemet.
ZHenya  Kizyakov,  Stφka CHertkov - odin iz brat'ev-bliznecov (SHeya  do  sih por
Stepku  putaet s Val'koj, poetomu  otpravil  Valyu v  kabinu odnoj iz mashin),
Slava  Tel'man -  ohrannik  Semτycha,  Kesha Fistov kosit sebe, Dima  Astahov
'muhu' gladit... Vse takie rodnye. Semτych, opyat'  zhe, doktor dyadya YUra...  i
tut Monah. Na koj hren on poehal v komandirovku?
     'A chego ya vz容lsya na nego? -  dumayu tut  zhe.  - Mozhet, on...  mozhet, on
menya ot smerti spaset'. - Nu, chego ya eshche mogu podumat'?
     Trassa  lezhit posredi  polej.  Polya  vyzyvayut  umirotvorennye chuvstva -
zdes'  negde  spryatat'sya  tem, komu  vzdumalos'  by strelyat' v nas. Kakoe-to
vremya ya  smotryu na odinokoe derevo  posredi polya, pochemu-to mne kazhetsya, chto
tam, na dereve, sidit snajper. Pytayus' ego vysmotret'.
     'CHto za dur', - smeyus' pro sebya. - Tak vot on  i sidit v chistom pole na
dereve, kak Solovej-razbojnik...'
     Hochu prikurit',  no kolonna idet bystro, veter tushit pervuyu spichku, i ya
otkladyvayu perekur na potom.
     Polya smenyayutsya holmami. My vyezzhaem na most.
     - |to Terek? - sprashivaet u Hasana ZHenya Kizyakov.
     -  Sunzha,  - otvechaet  Hasan.  - Terek daleko, -  i neopredelenno mashet
rukoj.
     Sunzha medlenno i mutno techet. Do  vody ne doplyunut'. Povertev slyunu  vo
rtu, splevyvayu na dorogu. Plevok unosit vetrom.
     'Eshche budet vysyhat' moya slyuna na doroge, a ya uzhe budu mertv i holoden',
-   dumayu   ya.  Postoyanno  takie  gluposti  prihodyat  v  golovu.   Nepriyatno
podergivayus'  ot svoih razmyshlenij, hochetsya  provesti  rukoj  po  golove, po
licu,  kak-to  smahnut' etu  eres'...  Morshchu lob,  hochu eshche  raz plyunut', no
peredumyvayu.
     Solnce stoit sleva. Konchaetsya  asfal't, nachinaetsya  pyl'naya proselochnaya
doroga,  vylozhennaya po krayam  shchebnem. Skvorec  tolkaet menya v plecho: vperedi
gory. Nadvigayutsya  na nas, smurnyh, poglazhivayushchih oruzhie.  Dazhe ne  gory,  a
ochen'  bol'shie  holmy, zhuhloj  travkoj pokrytye.  Naverhu  odnogo iz  holmov
vyryty okopy,  oni vidny otsyuda, s dorogi. Kto  vyryl  ih?  Nashi, chichi?  Dlya
chego? CHtoby kontrolirovat' dorogu, navernoe. Vse  eti voprosy mogut svestis'
k odnomu: byl li zdes' boj, ubivali li zdes' lyudej, iz etih okopov, takih zhe
lyudej, kak my, tak zhe proezzhavshih mimo.
     'Net,  vryad li zasada mozhet vyglyadet' tak, - reshayu pro sebya, - okopy na
samom vidu... A s drugoj storony, nu sidit v teh okopah chelovek pyat', sejchas
oni dadut kazhdyj po neskol'ko ocheredej i ubegut. CHto my, na holm polezem  za
nimi? Do etih okopov metrov dvesti...'
     Okopy mezhdu tem ischezayut za  povorotom. Vse pristal'no  glyadyat na gory.
Kazhdyj hochet pervym uvidet' togo,  kto budet celit' v  nas, blesnet pricelom
snajperskoj vintovki, vystrelit...
     K  obshchemu  udivleniyu,  gory  vskore  konchayutsya, shodyat  na  net.  Snova
nachinayutsya   ravniny.   Inogda  proezzhaem  tihie,  malolyudnye  sela.  Doroga
odnoobrazna.  Stanovitsya teplej.  Spustya paru  chasov proezzhaem znak 'CHechnya',
perecherknutyj krasnym. Pacany ozhivlyayutsya.
     Ostanavlivaemsya u  rynochka, pokupaem  pivo,  ya eshche i voblu. Zdes' takaya
horoshaya  sladkaya  vobla.  Vymazyvayas' pahuchim  maslom, rvu  rybu  na  chasti,
otdelyayu ot nee bol'shoj krasnyj kus ikry, sochashchiesya rebra, golovu vybrasyvayu.
Zalivayu  v glotku  polovinu  butylki piva.  Eshche  ne  otnyav  puzyr' oto  rta,
ponimayu, chto butylki  mne budet  malo, razvorachivayus', idu k lotku  s pivom,
pokupayu eshche butylku. Naskoro kusnuv myasca s ryb'ego hvosta i  prigubiv ikry,
dopivayu pervuyu butylku i otkryvayu vtoruyu. Uzh  vot ee-to  potyanu, ponezhus'  s
nej.
     Lezem na  bronyu. Net, na hodu pit'  budet  neudobno.  Dopivayu i vtoruyu,
otbrasyvayu.  Horosho,  chto mochevoj puzyr'  krepkij,  do  sleduyushchego  perekura
dosizhu. Ryba  ostaetsya  v  karmane. Ne brezguyu ni  karmanom, v kotorom mozhet
ispachkat'sya ryba, ni ryboj, pachkayushchej karman.
     ...Vo   Vladikavkaze,  kuda  my  blagopoluchno  pribyli,   doedayu  rybu.
Razglyadyvayu gorod...  Pohozh  na  vse  rossijskie goroda,  tol'ko  gorbonosyh
mnogo. Idem v kafe. Suetimsya vozle menyu - vse golodnye. Hasanu ochen' hochetsya
pokazat',  kakaya kuhnya na Kavkaze,  on rekomenduet  vybor blyud. Pokupaem sup
harcho, manty. Hasan peresheptyvaetsya s Semτychem, tot kivaet golovoj. V itoge
na stolah kazhdogo vzvoda poyavlyaetsya eshche i po butylke vodki.
     - Kak sup? - sprashivaet Hasan, shchuryas'.
     - CHudesnyj sup, - otvechayu, otduvayas' obozhzhennym speciyami rtom.
     Razgruzkoj  i  zagruzkoj  mashin zanimaemsya sami. V mashinah meshki. CHto v
meshkah,  neyasno. Pacany, skinuv kurtki,  ostavshis'  v  tel'nikah,  rabotayut.
Krasivye,  dobrye tela.  Zakatannye rukava,  vzduvayushchiesya myshcami  i  zhilami
ruki. Hasan opyat' kuda-to ubrel.
     Vyhozhu  na ulicu perekurit'. Po dvoru skladov  prohazhivaetsya neznakomyj
hmuryj  podpolkovnik.  Vybredaet  otkuda-to  Hasan,  hitro   shchuryas',  gromko
sprashivaet u Semτycha, stoyashchego nepodaleku ot menya:
     - Razreshite obratit'sya, tovarishch polkovnik!
     Na  Semτyche nadet seryj  rabochij bushlat bez  znakov  razlichiya. Semτych
dovol'no ulybaetsya  odnimi glazami. Hmuryj podpolkovnik,  uslyshav  obrashchenie
Hasana,  tut  zhe  kuda-to uhodit.  Semτych  dovol'no  smeetsya.  Umeet  Hasan
podol'stit'sya.
     Zakanchivaem razgruzku, nochevat' edem v vagonchiki,  razmeshchennye  na krayu
goroda. Pered snom kak sleduet  vypili. Pacany polnochi peli poganye kabackie
bab'i pesni. Semτych podpeval. T'fu na nih.
     YA lezhal na verhnej polke, razglyadyval polirovannyj, v treshchinah potolok.
'Dasha...'
     Razbudil menya ZHenya Kizyakov - moya ochered' idti na ulicu dezhurit'.
     Noch'  teplaya,  myagkaya. Posmotrel na  zvezdy, zakuril.  'Hot'  by zavtra
chto-nibud' sluchilos', i my by v Groznyj ne poehali...' - podumal.
     Tri raza oboshel  poezd, eshche, s  nepriyazn'yu, pokuril. Razbudil  smenu  i
snova ulegsya.
     'Dasha, Dashen'ka...'
     - Vylezaj, konechnaya! Vyhod cherez perednyuyu dver' - proverka biletov!
     Otkryvayu glaza: utro. YAzva  idet s polotencem, perekinutym cherez plecho,
podnimaet vseh gadkim svoim golosom:
     - Pod容m, podonki pohmel'nye!
     Pacany zhmuryat pohmel'nye rozhi -  solnechno. Umylis', pohmelit'sya Semτych
ne dal. Hmuro zagruzilis' v mashiny, na beteery.
     Gde-to  poseredine goroda  zachem-to  ostanovilis'.  I  zdes' my vpervye
uvideli  vblizi  devushku,  v  yubke chut'  nizhe  kolen, v  korotkoj  kurtochke,
belen'kuyu, ochen' milovidnuyu, s chernoj  papochkoj. Tak vse i zastyli,  na  nee
glyadya.
     -  YA by ee  sejchas oblizal vsyu,  - skazal  tiho, no vse uslyshali,  Dima
Astahov. CHestnoe slovo, v ego slovah ne bylo ni gramma poshlosti...
     Devushka  obernulas' i vzmahnula  nam, russkim parnyam, krasivoj ruchkoj s
izyashchnymi pal'chikami. Nekotoroe vremya ya  fizicheski chuvstvoval,  kak  ee vzmah
osenyaet nas, sidyashchih na brone. Za gorodom podul veter, i vse propalo.
     Doroga nemnogo razvlekla. Kogda dolgo  edesh' i nichego ne sluchaetsya, eto
uspokaivaet. Kak zhe chto-to mozhet sluchit'sya, esli vse tak horosho? Solnyshko...
     Ostanovilis' na  tom zhe rynochke, chto i po doroge vo Vladikavkaz. Pacany
razbrelis'. YA idu na zapah shashlykov. Devushka  torguet,  sonnye glaza, puhlye
nenakrashennye guby.
     'Poest' shashlychkov?' - dumayu.
     - Skol'ko stoyat?.. Dorogo...
     Zakurivayu, reshayu  filosofskij  vopros:  'S odnoj  storony  -  dorogo. S
drugoj  - mozhet,  menya sejchas ub'yut na perevale, i  ya shashlykov  ne  poem.  S
tret'ej - esli menya ub'yut, chego tratit'sya na shashlyki? S chetvertoj...'
     - CHego smotrish'? - sprashivaet devushka-prodavec. -  Skoro tvoi  glaza ne
budut smotret'... Da-da ne budut, - rech' ee ser'ezna.
     Ulybayus', dostayu den'gi, pokupayu porciyu shashlyka. Ne veryu ej. Sovershenno
ej ne veryu.
     Vkusnyj  shashlyk,   svinina.   Hvatayu  zdorovyj  goryachij  kusok  zubami,
odnovremenno  otduvayus',  chtob  ne obzhech'sya.  ZHadno  em. V  seredine shampura
popadaetsya osobenno bol'shoj kus. Poproboval otkusit' - on kakoj-to zhilistyj.
Sdvinul ego  k krayu shompola, izlovchivshis',  ves' capnul, nachal zhevat'. Dolgo
zhuyu,  zhilu nikak ne  mogu  raskusit'.  Skuly nachinayut nyt'.  Reshayu zaglotit'
kusok, delayu  glotatel'noe  dvizhenie,  i myaso  zastrevaet  u  menya v  gorle.
Pytayus'  usiliem  gorlovyh  myshc  vtyanut'  ego   v  sebya,  ne  mogu.  Smotryu
obezumevshimi glazami  vokrug:  chto  delat'? V  golove nachinaet dushno,  durno
mutit'sya.  Sejchas sdohnu,  a...  Lezu pal'cami v  rot,  hvatayu  torchashchuyu  iz
glotki,  ne  proglochennuyu  do  konca myasnuyu  zhilistuyu  myakot',  tashchu. Spustya
mgnoven'e  derzhu v ruke izzhevannoe myaso, dlinnyj, izukrashennyj golymi zhilami
lomot'. Otbrasyvayu ego v pyl'. Na glazah slezy.
     Pokupayu  piva, p'yu. Tak  dyshat'  horosho.  Ochen'  priyatno dyshat'.  Kakoj
slavnyj vozduh. Kak slavno  chadit BTR,  kak  chudesno pahnut  vyhlopnye  gazy
mashin.
     Zabravshis' na bronyu, poyu pro sebya vcherashnyuyu kabackuyu eres', pod kotoruyu
zasnul...
     Na pod容zde k goram nastigaem avtobus, vezushchij detej. Avtobus ele edet.
CHechenyata smotryat v zadnee steklo i, kazhetsya, krivlyayutsya.
     - Semτych, davaj za avtobusom derzhat'sya? - predlagaet kto-to.
     Semτych  hmuro molchit, zhadno smotrit na avtobus. No po  racii s  pervym
beteerom ne svyazyvaetsya.
     'Nado v zalozhniki ih vzyat'! - dumayu ya. - CHto zhe Semτych...'
     YA smotryu na avtobus, ele tyanushchijsya vperedi pervogo beteera. Pacany tozhe
smotryat. Gory uzhe blizko.  Uzhe nachalas' peschanaya, vylozhennaya po krayam shchebnem
doroga. V  etom shchebne  legko pryatat' miny.  My  budem sprygivat'  s goryashchego
beteera, kuvyrkayas', letet' na obochinu i tam iz-pod  nashih nog, upryatannyh v
bercy,  budut  rvat'sya kloch'ya  ognya. A sverhu nas budut bit' v  britye rusye
golovy, v suhie, krichashchie rty, v bezumnye, golubye, zvereyushchie glaza.
     My v容hali  v  opasnuyu zonu. Po obeim storonam dorogi vnov' raspolzlis'
apokalipticheski  osveshchennye   holmy.  Pacany  vperili  vzory   v  ovrazhki  i
nerovnosti  holmov, no  na samom kraeshke  zrachka mnogih iz nas blagoslovenno
belel, kak putevodnaya zvezda, avtobus.
     'Vs...'  -  podumal ya,  kogda  avtobus  svernul  vpravo,  na  odnu  iz
proselochnyh vetok.
     Oglyadyvayu pacanov,  kto-to smotrit avtobusu  vsled, Semτych smotrit  na
pervyj BTR,  ZHenya  Kizyakov -  na gory,  prichem s takim vidom, budto nikakogo
avtobusa i ne bylo.
     Solnce pechet. YA sdvigayu chernuyu  shapochku, otkryvaya chut' vspotevshij  lob.
Nesmotrya na to, chto avtobus svernul, osvobodil dorogu, kolonna vse ravno ele
tyanetsya. Odna iz mashin  edet ochen' medlenno. Iz-za nee pervye mashiny kolonny
- BTR i odin gruzovichok uhodyat metrov na tridcat' vpered.
     - Vosem'sot  pervyj! -  razdrazhenno krichit  Semτych  po racii,  vyzyvaya
CHernuyu Metku. - Nazad posmotri!
     Pervyj  BTR  sbavlyaet  hod.  Dyshim pyl'yu,  vzmetaemoj vperedi  idushchimi.
Slyshno, kak natuzhno revet motor tret'ej, zamedlyayushchej hod kolonny mashiny.
     Perevozhu predohranitel' vniz; teper', esli  ya nazhmu na spuskovoj kryuchok
svoego 'kalasha', on  dast zluyu  i,  skorej vsego, bestolkovuyu ochered'. Kladu
palec na skobu,  chtoby na uhabe sluchajno ne vystrelit'. Upirayus' levoj nogoj
v zheleznyj izgib beteera, chtoby bylo legche sprygnut', esli...
     Kak dolgo... Edem dolgo kak. Hochetsya slezt' s beteera i veseloj, shumnoj
muskulistoj oravoj zatolkat'  mashinu na holm. Hochetsya pet'  i krichat', chtoby
otpugnut',  rassmeshit'  duhov smerti. Komu  vzdumaetsya strelyat' v nas, takih
veselyh i zhivyh?
     Tret'ya mashina, nakonec,  vzbiraetsya na vzgorok,  vniz katitsya  polegche.
Uzhe viden most. A okopy-to ya prosmotrel... S drugoj storony ehal potomu chto.
     V Groznom vsem stanovitsya legko i veselo.
     - Ne rasslablyajtes', rebyata! - govorit Semτych, hotya po nemu vidno, chto
on i sam poveselel.
     V容zzhaem na kakuyu-to razgruzochnuyu  bazu, gruzovichki tam ostayutsya, my na
beteerah s veterkom katim domoj. Pet' hochetsya...
     Pod容zzhaem  k baze, a  tam syurpriz - malen'kij  rynochek otkrylsya, pryamo
vozle shkoly. Dorodnye chechenki, chislom okolo desyati, shashlyki zharyat, zolotishko
razlozhili na lotkah, pivo banochnoe rozovymi bokami na solnce otsvechivaet.
     - Muzhiki, mir! Torgovlya nachalas'! - vozvestil kto-to iz bojcov.
     Beteery pritormozili.
     - Vodka! Vobla! Vo, blya! - shumyat pacany.
     Vozle  torgovok  nachshtaba shlyaetsya s dvumya bojcami, vinovato na Semτycha
smotrit, perezhivaet,  chto ne uspel  v shkolu  spryatat'sya  do nashego  priezda,
zasvetilsya na rynke. Soldatiki pod容hali, navernoe, s Zavodskoj komendatury,
vodku pokupayut.
     - Na rynok poka nikto ne idet! - prikazyvaet Semτych na baze.


     Zanimalis' tol'ko drug drugom.
     Vozrosshij vne zhenshchin, Dashu ya vosprinimal kak  yarkoe i redkoe novogodnee
ukrashenie, trepetno  derzhal ee  v rukah.  I  pomyslit' ne mog - kak byvaet s
izbalovannymi   chadami,  legko  razlamyvayushchimi  v   glupoj  lyuboznatel'nosti
igrushki,  -  o vnutrennem  ustrojstve  etogo ukrasheniya, vosprinimal  ee  kak
celostnuyu, darovannuyu mne blagost'.
     Veli   sebya  bezzabotno.   Bezzabotnost'  razdrazhaet  okruzhayushchih.  Nas,
bestolkovyh,  poricali prohozhie tetushki,  kogda  my celovalis' na tramvajnyh
ostanovkah,  vprochem,  celovalis' my  ne  narochito, a  vsegda  gde-nibud'  v
ugolke, tayas'. Trogali,  poshchipyvali,  pokusyvali  drug  druga  besprestanno,
probuzhdaya obez'yan'yu prapamyat'.
     Stoya na nizhnej  podnozhke avtobusa, spinoj k razdolbannym, pozvyakivayushchim
i  pokryahtyvayushchim  dveryam,  ya  gladil  Dashu, stoyashchuyu vyshe,  ko mne  peredom,
uprugimi grudkami kasayas' moego lica, gladil moyu devochku... skazhem, po belym
bryuchkam. Ona zadumchivo, kak ni v  chem ne byvalo, smotrela cherez moe plecho na
tyazhelye  kryl'ya vitrin,  proletayushchih mimo, na hram v  lesah, na stroitel'nye
krany, na naberezhnuyu, na reku, na belye parohody, eshche ostavshiesya na prichalah
Svyatogo Spasa. Pokachivayas' vo vremya pereklyucheniya skorostej, ya videl muzhchinu,
sidevshego u protivopolozhnogo okna, naprotiv nas, on derzhal v rukah gazetu. V
gazetu on  ne smotrel, on muchitel'no  i predel'no nedovol'no kosilsya  na moi
ruki ili, skoree, na to, chego eti ruki kasalis'.
     Vremya blazhennogo egoizma... Zanimalis', da, tol'ko drug drugom.
     Sideli  v parkah na trave, pokupali na rynke yagody,  prosili rybakov na
plyazhe fotografirovat' nas. I potom razglyadyvali  eti  fotografii,  udivlyayas'
neizvestno chemu - svoej molodosti, dolzhno byt'.
     Lyubyashchie -  dikari, esli sudit' po tomu, kak oni raduyutsya vsem amuletam,
pobryakushkam  i milym  znakam. Dikari, osoznayushchie i beregushchie svoe dikarstvo,
my  ne hodili  v  kinoteatry, televizor  ne  vklyuchali, ne chitali  gazet.  My
obuchalis' v nekoem universitete, na poslednih kursah, no i zanyatiya  poseshchali
krajne  redko. Durashlivo gulyali i vozvrashchalis' domoj.  Vyhodili iz kvartiry,
derzhas' za ruki, a obratno vozvrashchalis' begom, nagulyavshie zhadnost' obladaniya
drug drugom.
     Ee uyutnyj dom s tihim dvorikom, gde ne sideli shumnye i gadkie p'yanicy i
ne valyalis',  puskaya rozovuyu  penu  peredozirovki narkomany,  s  bulochnoj na
vostoke  i  s gromyhayushchimi zheleznymi kostyami  tramvayami  na zapade; na zapad
vyhodili okna kuhni: kogda ya kuril tam vesennimi i letnimi utrami, mne chasto
kazalos', chto tramvaj v容zzhaet k nam v okno. Inogda ot grohota nachinali tiho
osypat'sya komochki pobelki za oboyami.
     V nekotoryh  mestah  oboi  byli iscarapany  redkogo  obayaniya  kotenkom,
yavlyavshim   soboj  pomes'  siamskogo  kota  nashego  soseda  sverhu   s  ryzhej
besporodnoj  koshkoj sosedki snizu. On poyavilsya  v  dome Dashi vmeste so mnoj.
Kotenka Dasha nazvala Tosha, v chest'  menya. CHasto  my lezhali poperek krovati i
smotreli na to, kak Tosha zabavlyaetsya s privyazannoj k nozhke kresla rezinkoj s
plastmassovym  sharikom  na  konce. Inogda on otvlekalsya ot sharika i s samymi
zlostnymi  namereniyami  bezhal  k uglu  steny  vozle  batarei, gde lohmot'yami
svisali oboi.
     - Brys'! - krichala Dasha, - brys', stervec!
     YA  stuchal  po polu  uzhe  razlinovannoj  kogtyami  kotenka  rukoj,  chtoby
spugnut' Toshu. On oborachivalsya i s  udovol'stviem  otvlekalsya polizat'  svoj
rozovyj zhivot.
     -  Obrati  vnimanie,  -  govorila mne Dasha,  pritulivshis'  tyazhelovatymi
grudkami k moej spine i  provodya ladon'yu po  moemu temeni, - koshki  i sobaki
mogut lizat' svoi polovye organy.  A cheloveki - net. Vyhodit, Bog special'no
podtalkivaet lyudej k zapretnym laskam...
     -  Edva li,  imeya  takuyu vozmozhnost', ya stal by zabavlyat'sya sam s soboj
podobnym obrazom, - otvechal ya, blazhenno ezhas' vsem telom.
     Vecherami Dasha  pri  mne  inogda chitala,  i mne vsegda kazalos', chto  iz
ozorstva. YA staralsya otvlech' ee.
     - Kak kniga? - sprashival ya Dashu.
     -  Mysli  koroche,  chem  predlozheniya.  Mysli odety  ne po rostu,  rukava
prichastnyh oborotov visyat, kak u P'ero.
     I snova  nachinala chitat'. Lozhilas' na  zhivotik.  Ona tak igrala. ZHdala,
chto ya  ej pomeshayu. YA podlezal ladonyami pod ee  zhivotik, rasstegival  verhnyuyu
pugovicu dzhinsikov, medlenno tyanul molniyu.  Krepko  ceplyal pal'cami  dzhinsy,
tyanul na sebya, i ona chut' pripodnimalas', pomogaya mne.
     YA snimal s nee srazu vse i  chuvstvoval, chto ee odezhda, chernyj kruzhevnoj
nevesomyj loskut, i dazhe vnutrennost' dzhinsikov,  chut'-chut'  uzhe propitalis'
eyu, ee zhelaniem i gotovnost'yu.  Podnimal ee, prosunuv ej ladon' mezhdu nozhek,
podderzhival  pod  zhivotik,  chuvstvuya  myakot'yu  ladoni  goryachie zavitki.  Mne
otkryvalas'   prekrasnejshaya   iz   zemnyh   kartin,  upoitel'naya  geografiya,
razrezannyj  sladkij   plod   cveta  mokrogo  persika,  myakoti  kivi...  ili
prichudlivaya morskaya rakovina. I v ee vlazhnom ispode pahlo morem...
     Zasypaya, ya chuvstvoval, kak vo mne prodolzhaet  kolyhat'sya  i podragivat'
vse to, chto proizoshlo v techenie dnya.
     YA pomnyu, kak ona prosypalas', ochen' mnogie utra, i sovsem ne pomnyu, kak
ona zasypala. Navernoe, ya vsegda zasypal pervym. Lish' odnazhdy, uzhe zasnuv, ya
otkryl glaza - i srazu  vstretilsya s  ee glazami.  Ona smotrela  na menya.  V
polnoj  temnote ee  glaza zhili, kak dva zver'ka. CHto-to bylo  v etom temnoe,
tajnoe,  udivitel'noe,  slovno ya  na  mgnoven'e stal  nezvanym  soglyadataem,
pronik  v  noru,  gde  vstretilos' mne  teploe  mohnatoe sushchestvo.  Vprochem,
udivlen'e bystro zameshalos' s sonnoj vyalost'yu, i ya zasnul.
     - Mne inogda kazhetsya, chto zhizn' - kak kacheli, - skazala ona mne utrom.
     - Potomu chto to vzlet, to..?
     - Ne znayu... - zadumchivo skazala Dasha i  zasmeyalas'.  -  Mozhet, potomu,
chto toshnit i zahvatyvaet duh odnovremenno?
     YA vnimatel'no smotrel na nee,  vspominaya  nochnoe vyrazhenie ee sushchestva,
ee zreniya,  pochemu-to  ne reshayas' sprosit',  pochemu, zachem  ona  smotrela na
menya.
     -  Net,  pravda,  ya,  kogda  chto-to  vspominayu,  pytayus'  vspomnit',  ya
chuvstvuyu,  budto  ya  na  kachelyah:  vse  mel'kaet,  takoe  raznocvetnoe...  i
bestolkovoe. Schast'e... - eshche neopredelennej dobavila ona.
     Utrom my vyhodili na kuhnyu vypit' goryachego chaya, Dasha - s varen'em moego
izgotovleniya, ona ela ego iz gordosti za to, chto varen'e prigotovil ya, a ya -
s vprok zakuplennymi Dashej lazurnymi pechen'yami, potomu chto varen'e ya uzhe el,
a takogo  pechen'ya eshche ne proboval.  YA smetal  kroshki v ladon' i zasypal ih v
rot.


     V 'kozelke' po gorodu ezdit' bezopasnee,  chem, skazhem,  v soprovozhdenii
dvuh beteerov. Na 'kozelok', v kotorom neponyatno kto edet, chichi, vozmozhno, i
vnimaniya ne obratyat. Obstrelyat', konechno, mogut, my na sebe etu  veroyatnost'
oprobovali, no  vse-taki beteery obstrelivayut  chashche. CHiny  iz glavnogo shtaba
uzhe pereseli na 'kozelki' i katayutsya po gorodu na bol'shih skorostyah v polnom
odinochestve, nu, s ohranoj, konechno, iz takih zhe belolobyh molodcov, kak my,
no bez vsyakih,  ukrashennyh krupnokalibernymi instrumentami kortezhej. Glavnyj
shtab - zakonodatel', tak skazat', mody.
     Nash kapitan Kashkin, vzyav voditelem  Vasyu  Lebedeva, dobrodushnogo bugaya,
periodicheski  kuda-to  kataetsya po porucheniyam Semτycha,  v  osnovnom  v shtab
okruga. Ponachalu s  nim ezdil Hasan, kak znayushchij gorod, no potom Vasya bystro
sorientirovalsya, chto da  kak, da gde lovchee proskochit', krome togo, nachshtaba
gde-to  kartu  goroda  razdobyl, tak  chto katat'sya  stali  vse podryad,  kogo
Semτych poshlet, a posylal  on obychno kogo-to  iz  komandirov otdelenij  plyus
odnogo bojca.
     V  pervuyu zhe poezdku  ya pozval s soboj Sanyu  Skvorca. V otdelenii  moem
est' pacany boevye, vozmozhno, posil'nee Sani, pozlee,  tot zhe ZHenya Kizyakov -
hronicheski  nevozmutimyj  boec,  ili  Andryuha  Suhanov,  pulemetchik, gromila
belotelyj.  Vse  pacany otlichnye,  razve  chto  Monah... da  chto  Monah, tozhe
chelovek...  No mne vot s Sanej  hochetsya ehat',  i dazhe ne hochu razbirat'sya -
pochemu.
     Na  perednee siden'e sazhus', chestno soznayus', ne bez  udovol'stviya, eto
iz detstva, navernoe. Vasya Lebedev hlopaet  kapotom, vetosh'yu ruki protiraet,
saditsya, uhmylyayas'. Vot tozhe chudo-chelovek, s horoshim nastroeniem po zhizni.
     Iz  shkoly  vyhodit  nachshtaba  s   chernoj  papkoj,  malen'kij,  sutulyj.
Usazhivaetsya  na  zadnee siden'e  ryadom so  Skvorcom. CHuvstvuetsya, chto  vesit
kapitan Kashkin ne bol'she, chem srednestatisticheskij vos'miklassnik.
     'Zachem  takih  v  specnaz  berut?' -  dumayu,  imeya  v  vidu  ne  tol'ko
fizicheskie dannye nachshtaba, no i ego slaboharakternost'. |to  Semτych mutit,
special'no takih zamov sebe podbiraet, chtob ne podsideli.
     - Otkryvaj  kalitku, sluzhivyj! - krichit, priotkryv dver' i vysunuvshis',
Vasya prigoryunivshemusya na vorotah  Monahu. - Vot frukt... - bez zla dobavlyaet
on, hlopnuv dver'yu.
     Vyrulivaya v vorota, on sprashivaet u menya:
     - Nu vy tam vyyasnili, za kogo Bog-to?
     - Bog, - govoryu, - za vseh. On vseh lyubit.
     - Aga. Nu, vrode kak arbitr, - smeetsya Vasya.
     Solnce  vysvechivaet  razmytye  gryaznye  poteki  na  lobovom  stekle,  v
zerkal'ce zadnego vida ya vizhu bescvetnoe lico Monaha, zahlopyvayushchego vorota.
Prilazhivayu  na  koleni  avtomat, poglazhivayu dva  rozhka, perepoyasannye  sinej
izolentoj, odin - vstavlennyj v avtomat, drugoj, yasnoe delo, zapasnoj.
     Vasya  akkuratno  ob容zzhaet  luzhi u vorot, proezzhaya pravymi  kolesami po
tomu mestu, gde byl i mestami sohranilsya trotuar.
     CHechenki potihon'ku sobirayutsya na rynok, lotki svoi raskladyvayut.
     Semτych razreshil pacanam na rynok vyhodit'.
     - Vnimanie, vnimanie i eshche raz vnimanie,  - predupredil Kucyj. - Vodku,
konechno, zapretil pit'. 'Tol'ko pivo'.
     Vyyasnilos', chto  ulichnaya torgovlya  - obychnoe  v  Groznom  delo, priznak
nekotorogo  spokojstviya  v gorode.  Vozle GUOSHa uzhe  nedelyu  rynok rabotaet.
Nikogo  poka ne  otravili. CHechenkam tozhe zhit' hochetsya -  ih  zhe perestrelyayut
potom.
     Pacany soskuchilis' po  sladkomu da po  myasistomu -  Plohish vseh  dostal
makaronami i tushenkoj; na rynke postoyanno kto-to  iz  nashih krutitsya, inogda
iz sosednih  komendatur priezzhayut rebyatki, 'sobry'  izredka buhbyut u  nas  -
podal'she ot bol'shogo nachal'stva.
     ...Vyrulivaem  nalevo, podnimaemsya  na trassu, eshche odin povorot nalevo.
Vasya pritormazhivaet i, po privychke naklonivshis' korpusom k rulyu, vzglyadyvaet
napravo - net li transporta. Pusto...
     - Pusto, - govoryu.
     Edem v aeroport, kak nachshtaba poprosil  (yazyk ne povorachivaetsya skazat'
o nem 'velel' ili 'prikazal', v luchshem sluchae - 'porekomendoval'). Vasya zhmet
pedal' na polnuyu, povorachivaet na takoj  skorosti, chto menya na dver'  valit.
Nachshtaba  pokashlivaet, po  kashlyu slyshno, chto ego bespokoit bol'shaya skorost',
no zamechanij  Vase  ne  delaet. Vasya spokojno  derzhit tyazhelye  ruki na rule,
kazhetsya, esli on ih napryazhet da uhvatitsya pokrepche, to smozhet rul' vyrvat' s
kornem.
     V kilometre ot aeroporta gorod zakanchivaetsya, trassa idet mezh polyanok i
negustoj posadki. Na pod容zde k aeroportu stoit blokpost.
     Vasya  gonit  mashinu,  iz  blokposta vyskakivaet  oficer, serdito  mashet
rukoj.  Soldatik s gryaznym  licom,  v  gryaznom bushlate i v  gryaznyh  sapogah
lenivo vskidyvaet avtomat.  Vasya  zhmet na tormoz,  mashina ostanavlivaetsya  v
metre  ot oficera, tot, nepriyaznenno  glyadya na  lobovuhu 'kozelka', v  samuyu
poslednyuyu  sekundu  delaet  shag  nazad.  Vidimo,  ottogo,  chto  ne  vyderzhal
harakter, otshatnulsya,  oficer  prihodit v razdrazhenie.  Podojdya  so  storony
nachshtaba,  on  otkrovenno  grubo  sprashivaet u  nego  dokumenty.  'Korochki',
kotorye kapitan Kashkin  toroplivo izvlek  iz vnutrennego karmana  'komka', v
poryadke.
     -  U nas est' sposob  ostanavlivat'  takih vot... gonshchikov... - govorit
oficer,  otdavaya dokumenty  i glyadya  mimo Kashkina  na Vasyu. Vasya  smotrit  v
lobovuhu, chuvstvuet  vzglyad, no golovy ne povorachivaet i spokojno ulybaetsya.
YA znayu, chto ego  dobrodushnyj  vid obmanchiv. Skazhi oficer chto  lishnee  - Vase
budet v radost' vyjti i zaehat' emu kak sleduet. Hotya oficer, konechno, prav.
     Solnyshko  blazhenno  raspekaet, ya  dazhe prikladyvayu  ruki  k poteplevshej
lobovuhe i nezametno dlya sebya ulybayus'.
     Vasya,  nabravshij  bylo  skorost',  na  pod容zde  k  aeroportu  nachinaet
pritormazhivat' i, uvidev chto-to, proiznosit naraspev:
     - E...nyj v rot!
     Skvoz'  rastopyrennye na  teploj i  gryaznovatoj lobovuhe  pal'cy ya vizhu
lyudej, lezhashchih na asfal'te... I mne ne hochetsya otnimat' ruk.
     Vasya  rezko  b'et  po tormozu, glushit  nedovol'no  burkayushchuyu  mashinu  i
vyhodit  pervym,  dazhe  ne zakryv dver'.  Ot tolchka  vo  vremya  tormozheniya ya
udaryayus'  lbom o gorbushku levoj ruki, rasplastannoj  na stekle i, ne otnimaya
golovy, prodolzhayu skvoz' pal'cy i mutno-belesoe  steklo  smotret'.  Bozhe  ty
moj...
     Na zaasfal'tirovannoj ploshchadke vozle aeroporta suetyatsya voennye, vrachi.
Po krayu ploshchadki  rovno v ryad  ulozheno neskol'ko desyatkov  tel. Soldatiki...
Posmertnoe  postroenie.  Parad  po  gorizontali. Licom  k  nebesam.  Komanda
'Smirno!' ponyata bukval'no. Tol'ko vot ruki u mertvyh po shvam ne opushcheny...
     Kak zhe  nabrat'sya sil  vyjti... Mozhet,  zakurit'  snachala? Pri mysli  o
sigaretah menya nachinaet toshnit'.  Ottalkivayus' rukami  ot stekla.  Nashchupyvayu
teploj rukoj ledyanuyu ruchku dveri, gnu vniz.
     Pervyj zhe lezhashchij s krayu trup tyanet ko mne koryavye pal'cy, ya idu na eti
pal'cy, vidya tol'ko ih. Nogtej net ili pal'cy obgoreli tak? Net, ne obgoreli
-  ruki  rozovye na  solnce.  Kolechko 'nedel'ka'  na  bezymyannom.  Dva nogtya
stojkom stoyat,  ne  otorvavshiesya, vmerzshie  v  myasco podnogotnoe.  Kuda  ty,
paren', hotel zakopat'sya? Za ch'yu glotku hvatalsya?..
     Rukav dranyj kolyshetsya na vetru, na shee ssohshayasya  korka vokrug gryaznoj
dyry.  Uho,  gryaz'yu   zabitoe,  skuly,  namertvo  zapechatavshie  sizye  guby,
istonchivshiesya ot smerti, glaza otkrytye zasypany pyl'yu, volosy dybom. Golova
zavisla  nad  zemlej  -  kak  raz  pod  zatylkom  parnya  konchaetsya  asfal't,
nachinaetsya travka, no na travku golova ne lozhitsya, vmerzla v plechi.
     Nikak ne vizhu mertvogo celikom, uho vizhu ego, zabitoe gryaz'yu,  pal'cy s
vzdybivshimisya  nogtyami, dranyj  rukav, volosy dybom,  shirinku  rasstegnutuyu,
odnogo sapoga net, belye  pal'cy nogi s katyshkami  gryazi mezhdu. Glaza boyatsya
ob座at' ego  celikom, skol'zyat suetno.  Rodnoj  ty  moj,  kak zhe  tebya  domoj
povezut... Gde ruka-to tvoya vtoraya...
     Delayu ostorozhnyj shag  vbok, na travku, s trudom stupayu  na myagkuyu zemlyu
i, proveriv nogoj ee podozritel'nuyu myagkost', perenoshu vtoruyu nogu na travu,
obhozhu  ubitogo.  Zabyvayu  najti,  vysmotret'  ego  levuyu  ruku,  smotryu  na
sleduyushchij trup.
     Rot raskryt i  loshadinye  zhadnye  zuby  oskaleny zhivotno, budto mertvyj
prosit  kusochek  saharu,  gotov vzyat'  ego gubami. Glaza ego  slovno pokryty
sloem zhira, podobnogo  tomu, chto ostaetsya na nevymytoj i ostavlennoj na noch'
skovorode. Ruki mertveca vcepleny  v pah, gde  loskut'ya gimnasterki i shtanov
vzdybilis' i zatverdeli ssohshejsya krov'yu.
     Tretij podnyal, kak na  uroke, sognutuyu v lokte ruku s dyroj v ladoni, v
kotoruyu  mozhno  vstavit' palec.  Lob,  kak  salfetka v  gryazno-alyh potekah,
smorshchen,  smyat,  navernoe,  ot  uzhasa; rot  kvadratno,  kak  u  gotovyashchegosya
zaplakat'  rebenka,  otkryt,  i  vo rtu  pen'kom  stoit  yazyk  s  otkushennym
konchikom.  Navernoe, etot  otkushennyj  konchik  uzhe utashchili v svoj muravejnik
pridorozhnye murav'i, a paren' vot lezhit zdes', i kuda ego  ubili, ya nikak ne
najdu.
     CHetvertogo ubili,  kazhetsya,  v lob. Lico razvorocheno,  slovno kto-to  s
mahu pytalsya razrubit' ego toporom. Obe ruki ego  uperty loktyami v zemlyu,  i
ladoni, okruzhennye  chastokolom  rastopyrennyh pal'cev,  podstavleny  nebu. V
ladonyah hranyatsya polnye gorsti ne razlitoj, sohloj krovi.
     I pyatogo ugrobili v lob.
     I  shestogo,  s  nerovno otrezannymi ushami,  s  izrazcami ushnyh rakovin,
delayushchih mertvuyu, lishennuyu ushej golovu bezzashchitnoj i strannoj.
     'Da net, Egorushka, ne v lob oni ubity... V lob ih dobivali'.
     Skryuchennyj yunyj mal'chik lezhit na boku, podzhav ostrye koleni k zhivotu. I
hilyj  bezzashchitnyj  zad ego gol, shtanov na mertvom net. Kto-to, ne vyderzhav,
nakidyvaet na hudye belye bedra mertvogo vetosh'.
     Obgorevshee lico  eshche odnogo mertveca  smotrit  spokojno. Tak, navernoe,
smotrit v mir  derevo. I nagota  mertvogo spokojna,  ne  terzaet  nikogo, ne
trebuet  odezhdy.  I ne  dogorevshie  sapogi na  chernom tele smotryatsya  vpolne
umestno. I zheleznaya blyaha remnya, vpechatannaya v rasplavivshijsya zhivot...
     - Ugolovnoe delo nado zavodit'! - oret polkovnik, prohodya mimo mertvogo
stroya. - Ah, mrazi!  Dembelej otpravili  bezoruzhnoj kolonnoj, na vosem'desyat
chelovek  chetyre  snaryazhennyh  avtomata  -  oni  zhe patrony  uzhe  sdali!  Bez
prikrytiya!  Ih  zhe podstavili! Ih zhe v upor ubivali pyat' chasov! Ah, mat' moya
zhenshchina!
     Polkovnik p'yan. Ego uvodyat kakie-to oficery.
     Poyavlyaetsya eshche odin polkovnik, trezvyj.
     -  Kakogo  hera  vy  ih  tut  razlozhili?!  -  oret  on.  -  Televideniya
dozhidaetes'?! Nemedlenno vseh ubrat'!
     -  Vosem'desyat shest', - govorit Vasya Lebedev.  On  shel mne  navstrechu s
drugoj storony.
     YA  razvorachivayus' i idu k  mashine. V moj zatylok budto vcepilis' pal'cy
mertvogo soldatika, lezhashchego s krayu.
     -  Pahnet...  - bespomoshchno  govorit  Skvorec,  tak  i ne  otoshedshij  ot
'kozelka'.
     Vlezaem s Vasej v mashinu, odnovremenno hlopnuv dver'mi.
     - Vas', mozhet, razvernesh' mashinu? - prosit Skvorec.
     - Oni  kolonnoj shli... V tot zhe  den', kogda my s Vladika vozvrashchalis',
tol'ko  s vostochnoj  storony goroda, - govorit  mne  Vasya,  budto  ne  slysha
Skvorca.  -  Dembelya... Ih  uzhe  razoruzhili.  Dali  beteery  v  prikrytie...
Snaryazhennye avtomaty byli tol'ko u oficerov... Slyshal, chto 'polkan' govorit?
Podstavili, govorit. Stukanul kto-to...
     - Vas', razverni mashinu, - eshche raz prosit Skvorec.
     - A ty glazyn'ki zakroj.
     - Ne zakryvayutsya, - otvechaet Sanya.


     VII


     Pervyj den'  my  hodili  na rynochek  minimum po troe: poka odin pokupal
chto-nibud', dvoe  glazeli po storonam,  chtob  nikakaya  vrazhina  vrasploh  ne
zastala.  I vo  vtoroj  tozhe.  Zakupilis'  srazu  pivom  i  vobloj,  shashlyku
otvedali, hot' i dorogoj, zeleni yuzhnoj.
     Na tretij den', konechno, rasslabilis', stali sebya posvobodnee vesti. Na
sel'skie postrojki, da  na doma u dorogi, da na dalekie 'hrushchㄇki' nikto uzhe
ne smotrel. Doma kak doma,  chego na  nih  smotret'. Tem  bolee  chto na kryshe
shkoly chetyre posta.
     Smuglye gruznye chechenki  spokojno  stoyat za  prilavkami, rasstavlennymi
vdol' dorogi. Ne shumyat, ne torguyutsya, nazyvayut cenu i ni  rublya ne sbavlyayut.
Nimalo ne  pohozhi  oni na  zhertv rossijskoj voenshchiny - ne ispugannye, sytye,
usatye. K  slovu skazat', krasivogo  lica ne vstretish'. Est' odna devushka na
rynke,  vrode nichego,  milovidnaya, da i  to, skorej, polukrovka,  s  russkim
vlivaniem. |to  Hasan nam  skazal, emu vidnej. Vozle etoj devushki  postoyanno
stoyat  nashi  pacany,  govoryat  chto-to,  smeyutsya.  U  devushki  lico pri  etom
brezglivoe.
     Hasan, kak-to otpravivshis' na rynok (my nazyvaem eto 'v gorod'),  popal
v  durnuyu situaciyu: kupil pivka, pobrel nespeshno na bazu i tut  uslyshal, kak
za spinoj torgovka s sosedkoj peregovarivaetsya po-chechenski:
     - A eto ved' nash paren'. On v shkole s moim uchilsya...
     Hasan  skazal  ob  etom  Semτychu.  Komandir  zapretil Hasanu  v  gorod
vyhodit'.
     - Teper' tvoi yajca stoyat po tysyache dollarov! - krichit Hasanu, vnosya chan
s  supom,  Plohish. -  Vse tvoi odnoklassniki soberutsya... - kryahtit  Plohish,
ustanavlivaya chan na skamejku, - s bo-o-ol'shimi kinzhalami...
     Hasan hitro ulybaetsya.
     -  YA  by za dve shtuki  sebe yajca sam otrezal,  - zadumchivo govorit Vasya
Lebedev. U nego  vechno gryaznye,  budto prorzhavevshie, ruki. Belye,  atlasnye,
novye  karty,  kotorye  on  derzhit  v  svoih  zaskoruzlyh  lapah,  smotryatsya
bezzashchitno i  trogatel'no. Takoe oshchushchenie, chto dama,  na grudi kotoroj lezhit
okajmlennyj  chernoj poloskoj nogot'  Vasi, sejchas vzvizgnet. Vmeste  s Vasej
igrayut Sanya  Skvorcov i Slava  Tel'man.  Slava ih postoyanno obygryvaet. Vasya
materitsya, Skvorec ulybaetsya i, pohozhe, dumaet o drugom.
     - Est' maza prokrutit' vygodnuyu sdelku, - zadumchivo prodolzhaet podnyatuyu
Plohishom temu YAzva. - Hasan! Govoryat, eto sovershenno bezboleznenno...
     Hasan vse uhmylyaetsya.
     -  YA beru  na sebya  samuyu tyazheluyu chast' operacii, - prodolzhaet  YAzva. -
Sobstvenno,  prosti  za  tavtologiyu,  operaciyu. Pokupatelya  ty  sam najdesh'.
Pozvoni  po  starym  telefonam,  mozhet,  sredi  tvoih  druzej po dvoru  est'
kakoj-nibud' zavalyashchijsya polevoj komandir. Torgovat'sya pojdet  Tel'man.  I -
dve shtuki nashi. Ili chetyre, a, Tel'man?
     YAzvu vnezapno uvlekaet novaya, nazrevshaya v ego golove shutka. On podhodit
k igrayushchim.
     - Parni,  smotrite, kakoj  neporyadok.  Sanya  u  nas  Skvorcov,  Vasya  -
Lebedev, a Slava - kakoj-to Tel'man. Slava, davaj ty budesh'... Val'dshnep?
     Vasya Lebedev dovol'no smeetsya. Sanya  smotrit  na  YAzvu udivlenno, takoe
oshchushchenie, chto on dazhe ne ponyal, o chem rech'. Slava nedovol'no molchit.
     - Otstan', Grisha, ya uzhe govoril, chto ya russkij, - vygovarivaet on.
     -  A  ya  tuvinec!  -  huzhe  prezhnego  smeetsya  gryazno-ryzhij  Vasya, shchurya
yuzhno-russkie glaza s bescvetnymi resnicami.
     Parni rassazhivayutsya obedat'.  Rezhut luk. Nikogda muzhiki ne edyat stol'ko
luka i chesnoka, kak na vojne.
     Semτycha  po  racii vyzyvayut  v shtab. On  klichet Vasyu  Lebedeva i Slavu
Tel'mana.  Slava srazu vstaet,  sbrasyvaet  s tarelki nedoedennye makarony v
chan dlya  othodov,  beret avtomat  i  vyhodit. Vasya davitsya, lozhku za  lozhkoj
nabivaet  rot nedoedennym.  Ot  vyhoda  vozvrashchaetsya,  beret  kusok hleba  i
lukovicu.
     Posle  obeda my  s Sanej  vyhodim  na ulicu  pokurit'.  Bezdumno obhodya
shkol'nyj  dvor, ya zaglyadyvayu v kamorku k Plohishu. |ta  skotina  tam vodku  v
ugolke razlivaet. Astahov i ZHenya Kizyakov stoyat so stakanami nagotove.
     - A, svolochi! - krichu.
     - Tiho! - zlo shipit Plohish. - SHei tam net? A? A nachshtaba?
     - Budesh'? - predlagaet mne ZHenya Kizyakov.
     - SHCHa, ya San'ku pozovu, - ya vyglyadyvayu na ulicu. - Sanπ! Davaj syuda.
     My   bystro  vypivaem.  Zakusyvaem  lukom.  Opyat'  vypivaem.  Razlivaem
ostatki... Plohish zasovyvaet  v shchel' v polu puzyr'. Butylka zvyakaet, vidimo,
tam uzhe tayatsya ej podobnye.
     - Plohish, ty ves' NZ prop'esh'! - smeyus' ya.
     Vyhodim  na ulicu. Zakurivaem. Sladko  tumanit i  odnovremenno  nemnogo
toshnit. San'ka vse nikak ne razveselitsya.
     - Ty chego takoj, San'? - sprashivayu.
     - A?
     - Ty gde?
     - Kak gde?
     YA smeyus'.
     - Devochku hochu, - vdrug govorit Sanya.
     - Na uzhin? - glupo shuchu ya i, ponimaya glupost' svoej shutki, prodolzhayu: -
CHego eto vdrug? Tol'ko vtoraya nedelya poshla.
     -  Ty  predstavlyaesh',  Egor,  -  vdrug  govorit mne  Sanya, -  ya vot chto
podumal: eto ved' uzhas, chto na zemle est' devushki... tonkie, nezhnye...
     - CHego zh tut plohogo? - sprashivayu, chut' vzdragivaya ot nezhdannoj Saninoj
iskrennosti.
     - Egor, ty  pojmi, vot hodyat vse eti sushchestva, na  nih trusiki  nadety,
tryapochki vsyakie...  grudki svoi devochki nesut... popki... i u kazhdoj iz nih,
podumaj  tol'ko,  u  kazhdoj  - ni odnogo isklyucheniya net - mezhdu nog vot  eto
rozovoe...  seroe... pryachetsya, - Sasha sglotnul slyunu.  - |to ved' bozhij dar,
to, chto u nih eto  est'. Ne u  vseh, konechno, bozhij  dar... U mnogih  - tak,
prosto organ... No u nekotoryh - eto bozhij dar. A devushki, Egor, vse devushki
im torguyut. Baluyutsya im -  etim  darom. Ne  tak  torguyut, chtob  blyadovat', a
prosto  razmenivayut...  kak papuasy... na vsyakie pobryakushki. YA poka  pacanom
byl,  v shkole poka uchilsya, dumal,  chto normal'nye devochki vse nedotrogi. Nu,
ne tak chtob nikogda i nikomu... no,  po krajnej  mere, ser'ezno eto  delayut,
otchet sebe otdayut. So shlyuhami vse ponyatno, a vot esli est' u devushki golova,
ona zhe ponimaet, chto vsyakie prelesti  ej  ne prosto tak  dany. Kak  dumaesh',
Egor? - ne ostaviv ni sekundy  mne na otvet, Sanya  zagovoril dal'she: -  YA do
nashego  specnaza tri raboty smenil. V raznyh  kontorah rabotal, u menya  ved'
otec burzhuj, on menya pristraival.
     - Kem rabotal? - zachem-to sprashivayu ya.
     -  Da kakaya  raznica, kem...  CHert znaet kem. Tam  polno bylo  devushek,
samyh  raznyh  vozrastov.   Maloletki  byli  -   posle  shkoly,  pervyj  kurs
kakogo-nibud' yurfaka... let dvadcati -  dvadcati  dvuh byli,  kotorym  zamuzh
pora...  zamuzhnie  byli, paru-trojku  let  v brake...  O  razvedenkah voobshche
molchu... Ne skazhu,  chtob ya tam ih vseh  perehapal. Bylo,  konechno. Delo ne v
etom. Delo  v  tom, chto oni s  samogo nachala  soboj torguyut. Ustroitsya takaya
devochka  na  rabotu,  ulybaetsya,   zaigryvaet  nemnogo,  no  vse  krasivo...
pristojno...  A  potom,  kogda poblizhe  poznakomimsya  vse... Vos'moe  marta,
skazhem, otmetim... Vot tut nado tol'ko moment ulovit', chtob, kak na rybalke,
podsech'. Vypila ona chut'  bol'she,  razveselilas' - ty ee rassmeshil, zastavil
ee hohotat', vseh devochek i ne devochek tozhe zastavil smeyat'sya... A  potom vy
kurit' vyhodite, i ty ee (poka ona gorditsya pered podrugami, chto ty ee, a ne
ih  kurit'  pozval),  ty  ee srazu -  cap... Ili  drugoj  variant: ee paren'
obidel.  Devochki   obychno  v   etot  den'  zadumchivye  prihodyat  na  rabotu,
razdrazhennye dazhe... Glavnoe, s menstruaciej etot den' ne pereputat'. Vot ee
paren'  obidel,  a  tut  ty  nagotove.  Tyut'ki-matyut'ki,   zalivaesh'   ej...
izobrazhaesh'  iz sebya takogo vnimatel'nogo,  ponimayushchego,  vseproshchayushchego... I
veselogo.  Devushkam  ved' nado vsego  tri  veshchi: chtob  ih smeshili,  chtob  ih
balovali i chtob  ih  zhaleli.  YA  imeyu  v vidu, dlya togo  chtoby...  oni mogli
podelit'sya svoim  darom... Vsego  nichego  im  nado. I ne dayut oni  nekotorym
vovse  ne  iz  chuvstva  sobstvennogo dostoinstva,  a  potomu,  chto tot,  kto
dobivaetsya, vse uslovnosti neobhodimye ne soblyudaet. Sdelaj, kak nado, i vse
budet,  kak hochesh'. YA eto desyatki raz videl. I sam proboval. Inogda pryamo na
rabote, v kabinete... Mozhno domoj  ee  k sebe pozvat'. Mozhno k nej  v  gosti
zajti. Samyj  gadkij  variant - v gostinice. Tuda tol'ko  zakonchennye  tvari
idut. Gostinica - pogostili i ushli. CHlen pogostil v nej i - do svidan'ya... YA
pochemu-to  srazu nikogda  ne  ponimayu  vsego besstydstva proishodyashchego. Zato
sejchas ochen' horosho ponimayu... Ty podumaj,  Egor, muzhiki -  oni lopuhi. No v
nih,  v horoshih muzhikah,  net  etogo besstydstva. Oni tozhe, konechno,  byvayut
horoshi. No  u  nih,  u  muzhikov, Egor, bozh'ego dara-to  net. Her sebe i her.
Visit. Kakoj eto bozhij dar? I samoe glavnoe, eto ne parni devochek snimayut, a
naoborot.  Vsegda  naoborot.  Est',  konechno,  kobeli. No  ih  malo.  A  vse
ostal'nye muzhiki - prostye sushchestva. Ne  mudrye. Ih samih devushki snimayut. YA
ser'ezno... Impul'sy ot nih ishodyat, ot devochek: rassmeshi menya, pokataj menya
na  mashine,  kupi  mne  chto-nibud'... chulochki...  pozhalej  menya,  kogda  mne
grustno... i vs!... Ty predstav', Egor! - Sanya povernulsya ko mne. - On ved'
sovershenno chuzhoj ej  chelovek, etot  muzhik, paren', pacan.  Nikto ej. Ona ego
edva znaet. I ona, devochka, sovsem golen'kaya, lozhitsya  s nim  vmeste.  V rot
sebe beret  ego... myaso.  Iz  lyubopytstva, chto  li?  Nikogda ne  poveryu, chto
sluchajnomu cheloveku eto priyatno  delat'! Nozhki zabrasyvaet emu... Kurolesit,
kak  zapoloshnaya... On  ee mnet vsyu, tonkuyu... V trollejbusah, v tramvayah vse
devochki sidyat kak podobaet, nikto na golove  ne stoit. Poprobuj tron' tam, v
trollejbuse, devushku.  Poglad'  ee.  Poluchish' srazu. A vot  esli  ty  sdelal
kakoj-to nabor dejstvij, samyj primitivnyj, - ona srazu na  vse gotova.  Ona
znaet-to tebya  na odnu paru chulochkov i na  chetyre glupye  shutki  bol'she, chem
soseda v tramvae. I uzhe gotova ot tebya zachat'  rebenka! Dazhe esli u nee  sto
spiralej stoit, ona vse ravno gotova zachat'! CHego oni takie dury?
     YA molchu.
     - Ty kak dumaesh', Egor, ih Bog nakazyvaet?
     - Navernoe, Bog vseh nakazyvaet. Vseh bez isklyucheniya.
     My brosili bychki v urnu.
     - CHego-to menya mutit, - govorit Sashka.
     - Nado eshche vypit', - predlagayu ya.
     - Nado, - soglashaetsya Sashka.
     My otprashivaemsya u nachshtaba i otpravlyaemsya na rynok. Sanya srazu  pretsya
k devushke-polukrovke.
     - Kuda ty, San'? U nee vodki net! - smeyus' ya.
     Sanya menya ne slyshit. YA dumayu o tom, chto Sanya skazal.
     'Ne  budu ob  etom razgovarivat'',  -  reshayu dlya sebya. Za razdum'yami ne
zamechayu,  kak  pokupayu  vodku.  Ponimayu, chto kupil, uzhe otojdya ot  prilavka.
Oborachivayus',  vrode, dumayu, ya deneg mnogo dal torgovke,  a sdachi  ona  dala
malo. Smotryu na torgovku, ona koposhitsya v svoem tovare.
     'CHego ya ej skazhu? - dumayu. - 'Gde moya sdacha?' A s chego sdacha? Skol'ko ya
deneg-to ej dal?'
     Sanya  vse okolo devushki topchetsya. Smotryu na  nego i ponimayu, chto v tom,
kak  oni  stoyat  drug  naprotiv  druga  -  Sanya i  torgovka, -  est'  chto-to
neestestvennoe. Podhozhu k nim i vizhu: Sanya uperto smotrit na devushku, v lico
ej. A ona na nego i chto-to govorit pri etom zlo.
     - Zachem vy priehali? -  sprashivaet ona Sanyu, kogda ya podhozhu. - Kto vas
zval? Vy moih detej ubili. Vashi deti budut nakazany za eto.
     - Pojdem, Sanπ, - ya tronul ego za rukav.
     Na rynochke uzhe kto-to sostroil stolik, dve lavochki ryadom postavleny.
     - Davaj posidim zdes', pokurim? - predlagaet on mne.
     - CHego ty na nee smotrel?
     Sanya neopredelenno mashet rukoj.
     Pod容zzhaet BTR. Na brone sidyat desanty.
     - Zdorovo, parni! - krichat nam s broni. - Vy otkuda?
     - So Svyatogo Spasa! - otklikayus' ya.
     Pryamo na brone u desantov rasstelen persidskij kover. Ves' zatoptannyj,
v chernyh ieroglifah bercovskih  podoshv, no vse ravno  krasivyj. Na  bashne  -
krasnyj flag,  sovetskij. YA lyubuyus' pacanami, ih beteerom, kovrom, znamenem.
Sluchajno ceplyayu vzglyadom torgovku, na kotoruyu Sanya smotrel.
     - Sanya, glyan', kak ona nenavidit, - govoryu, otkuporivaya puzyr'.
     Torgovka  smotrit  na  BTR,  glaza ee istochayut  zhivotnoe prezrenie. Tak
smotrit sobaka,  suka, esli ee  udarish' v zhivot. Sanya  ne oborachivaetsya. Emu
bol'she ne interesno na nee smotret'.
     Desanty  idut  k prilavkam, no den'gami oni yavno ne bogaty. Smotryat  na
tovary, derzha ruki v karmanah.
     Na rynok pod容zzhayut gruzovichok i 'kozelok' s  soldatikami - s  pehotoj.
Gryaznaya pacanva v zamyzgannoj forme. Oni voobshche ne vylezayut iz mashin, tol'ko
zhadno smotryat na pivo i konservy.
     Poka  desanty  vyglyadyvayut  tovar  na  rynke  i  lenivo, no  postepenno
ozloblyayas',  torguyutsya  s chechenkami,  ih  BTR  nachinaet  razvorachivat'sya. On
plavno v容zzhaet perednimi  kolesami v ogromnuyu luzhu metrah v desyati ot vorot
nashej  bazy,  ya  smotryu,  kak  chernye gustye volny  s shumom  zanimayut  suhie
prostranstva vokrug dorogi. Snova  perevozhu  vzglyad na moloduyu  torgovku  na
drugoj  storone ulochki  i  vizhu, kak v lico ej  b'yut chernye zhestkie  bryzgi.
San'ka  letit  so  skamejki.  Desanty   krutyat  golovami,  kto-to  prisel  i
sdergivaet s plecha avtomat. Razdayutsya dlinnye i kakie-to dalekie  avtomatnye
ocheredi...  BTR  naehal na  minu  v luzhe - vot chto  sluchilos'.  Kuvyrkayus' s
lavki, v uzhase oglyadyvaya okrestnost': kuda sebya det'.
     'Mamochka!  -  zovu ya  pro sebya zhenshchinu, kotoruyu ne  pomnyu.  -  Kuda mne
spryatat'sya?!'
     Net,  eto  ne  dikij  strah,  eto  chto-to  drugoe  -  nekaya  oshparennaya
sumatoshnost'.
     Polzu kuda-to v kusty,  oborachivayus'  i vizhu, chto desanty voobshche nikuda
ne  pryachutsya, a  sidyat na  kortochkah  vozle  beteera. Nekotorye  dazhe kuryat.
Obstrelyannye pacany, srazu vidno.  U  beteera odno koleso smotrit vbok, shina
visit lohmot'yami.
     Soldatiki  povyprygivali iz 'kozelka' i  gruzovichka i, ne teryaya vremeni
darom,  tashchat   v  mashiny  pivo  i  konservy  s   prilavkov.   Torgovki   ne
soprotivlyayutsya -  speshno ubirayut pod odezhdy lotochki s prishpilennym k chernomu
barhatu zolotishkom - kol'cami, ser'gami, cepochkami.
     Ocheredi razdayutsya vse blizhe. Takoe oshchushchenie, chto snachala kto-to strelyal
vverh (za gorelymi postrojkami? ili so storony  asfal'tovoj dorogi?),  posle
nachal  palit' po-nad  golovami,  a teper'  uzhe  norovit  proredit'  rynochek.
CHechenskie baby,  pokidav  v  bauly  ostavshijsya  tovar,  pobezhali  v  storonu
'hrushchㄇok'. Devushka-polukrovka,  kak-to urodlivo  hromaya,  pobezhala za nimi,
ostaviv tovar  na  prilavke.  Potom  peredumala, vernulas'.  S ee lotka  dva
soldatika  sgrebayut pivo, zasovyvaya banki za  shivorot.  Podbezhav,  ona beret
banku  shprot i b'et blizhajshego iz soldat  po  licu. Tot, veselo vzglyanuv  na
devushku, hvataet ee  za ruku; ya  zhdu, chto  on  ee sejchas udarit ili vyvernet
ruku,  no soldat  akkuratno i  bystro izvlekaet iz pal'cev  devushki shproty i
begom vozvrashchaetsya k mashine.
     Glupo  zyrkayu  po   storonam.  Slyshu,  kak  menya  oklikayut   po  imeni,
oborachivayus'  na golos tak  rezko,  chto kazhetsya -  sheya  sletaet s  rez'by, -
Semτych prisel vozle dorogi, u povalennyh prilavkov. Ryadom Vasya Lebedev.
     - Egor, davaj na bazu!
     YA privstayu, no medlyu. Semτych podbegaet ko mne, hvataet menya chut' li ne
za shivorot, tolkaet vperedi sebya:
     - Davaj, Egor, bystrej!
     Podbegayu k beteeru, sazhus' u kolesa,  s levoj storony, tak chtob menya ne
bylo vidno s asfal'tovoj dorogi. Desanty, pochuvstvovav, chto zapahlo palenym,
sgrudilis' u beteera, vlezli pod nego, pryamo v  luzhu. Strelyayut kuda-to - kto
kuda.
     - Kakogo vy zdes' lezhite? - krichit na desantov Semτych, i tut zhe mne: -
Egor, otkroj vorota! Ty s kem byl?
     Vdrug vspominayu, chto so mnoj byl Skvorec. Ne znayu, chto skazat'. Semτych
imeet polnoe pravo zastrelit' menya zdes' zhe - ya poteryal podchinennogo.
     - So mnoj! - otzyvaetsya Skvorec iz-pod beteera.
     - Vorota otkrojte! - krichit Semτych.
     Privstayu  i temenem  chuvstvuyu,  kak nad  golovoj  proletayut puli,  oni,
dejstvitel'no, svistyat.
     'Esli  by ya byl vyshe,  ya by uzhe  umer', - ponimayu ya. I snova, dergayas',
prisazhivayus',  opuskayu zad, kak  baba, prisevshaya  pomochit'sya.  YA  ne v silah
bezhat' k vorotam. No Sanya uzhe  sorvalsya, on  uzhe u vorot, uzhe  otkryvaet ih.
Utopaya v luzhe,  ya plyuhayu - medlenno!  medlenno! medlenno!  edva ne placha,  k
vorotam. Podbegaya, padayu na zhelezo vorot, tolkayu.
     Vo dvor  bazy srazu  vletayut ob容havshie BTR 'kozelok' i gruzovik. Begut
desanty.
     YA, nakonec, vspominayu, chto  u menya est' avtomat,  prisazhivayus' u vorot,
strelyayu -  vpered  strelyat' strashno, tam, vrode, nashi begayut, da i  ne vidno
iz-za beteera -  b'yu  vlevo, cherez nizinu, v storonu asfal'tovoj dorogi, gde
stoyat nezhilye zdaniya. Predstavleniya ne imeyu, otkuda po nam strelyayut.
     Osmatrivayu opustevshij rynochek, ezhesekundno ozhidaya, chto uvizhu chej-nibud'
trup.  No net,  trupov net.  Voobshche  nikogo  net.  Na  zemle valyaetsya  banka
konservov,  obronennaya  odnim  iz  soldatikov.  A  vot  i nash puzyr', ya  ego
vyronil, sam  ne  zametil  kak.  Polovina  uzhe  vytekla.  U  menya  voznikaet
sozhalenie.  Navernoe,  eto  isklyuchitel'no  russkoe  chuvstvo   -   smertel'no
toskovat' po povodu razlitogo spirtnogo.
     - Egor, ne strelyaj! - slyshu.
     Iz kustov vylezaet Slava Tel'man.
     - Na bazu vse! - oret Semτych. Ryadom s nim sidit Vasya Lebedev, po racii
zaprashivaet post na kryshe, prosit, chtoby oni nas prikryli kak sleduet.
     - Pust' povnimatel'nee rabotayut! - govorit Vase Semτych.
     Kto-to  otkryvaet  dveri shkoly  nastezh', tuda  ustremlyayutsya  desanty  i
soldatiki, prigibayas', bezhit Sanya Skvorec.
     U vorot ostayutsya Semτych s Vasej i my s Tel'manom, neskol'ko desantov.
     Semτych zamechaet Tel'mana:
     - Ty zdes'? - govorit on nedovol'no. - Davaj na bazu.
     Slava, upershis' avtomatom v bok, bezhit k shkole, davaya dlinnye ocheredi v
storonu asfal'tovoj dorogi.  V  odin  pryzhok  cherez pyat'  stupenej vletaet v
dveri shkoly. YA  begu sledom za nim. Mne  hochetsya sdelat' vse tak zhe krasivo,
kak  Slava:  avtomat  v  bok,  dlinnye  ocheredi na begu.  No  avtomat u menya
pochemu-to stoit na odinochnyh (kogda ya  uspel perestavit' predohranitel'?), i
poetomu  vmesto roskoshnyh  trelej svoego  'kalasha'  ya slyshu  redkie  hlopki,
soprovozhdayushchiesya  oshchutimoj otdachej  priklada  v  zhivot.  Bezhat'  i  strelyat'
odinochnymi neudobno, ya perestayu dergat' spuskovoj kryuchok i, prizhav avtomat k
grudi,  so  schastlivoj  ulybkoj  vbegayu v  shkolu.  V koridore stoyat  nashi  i
soldatiki,  vstrechayut.  Lica  u vseh vozbuzhdennye. YA dazhe s kem-to  obnyalsya,
vbezhav, i pozhal ruku komu-to, i ulybnulsya.
     Za mnoj  vbegaet  desant. U  dverej shkoly, vizhu ya, ostanovilsya eshche odin
desant i samozabvenno palit v storonu asfal'tovoj dorogi. Kto-to  iz stoyashchih
ryadom  pozval ego  po  imeni  - horosh,  mol, davaj  dvigaj v shkolu, no  tot,
vzbryknuv,  padaet. V golove  ego, budto  sdelannoj iz rozovogo  plastilina,
vyshe nadbrov'ya  obrazovalas'  vmyatina. Takoe oshchushchenie, chto kto-to tknul tuda
pal'cem i palec voshel pochti celikom.
     Vse ocepeneli.
     K desantu  podbezhali Semτych s Vasej,  shvatili  ego za ruki-za nogi  i
vtashchili v shkolu.
     - Dok gde? - oret Semτych.
     Podbegaet nash  dok, dyadya YUra.  Saditsya vozle parnya,  beret ego ruku  za
zapyast'e...
     -  Muzhiki, u nego dochka  vchera rodilas'! - govorit kto-to  iz desantov,
budto prosya: nu davajte, delajte chto-nibud', ozhivlyajte  parnya, on ved'  svoyu
dochku eshche ne videl.
     Poshchupav pul's, potrogav  sheyu  desanta, dok  delaet edva  zametnyj  zhest
rukami, kak by bessil'no raskryvaya ladoni; smysl dvizheniya etogo prost i yasen
- paren' ubit.
     Semτych  sgonyaet vseh  v 'pochival'nyu', prikazav nikomu ne vysovyvat'sya.
Sam,  vzyav  Kashkina,  sobiraetsya  idti   na  kryshu.  Uzhe  perestupaya  porog,
razvorachivaetsya, uvidev Slavu Tel'mana, obtirayushchego gryaznye shtany.
     - Ty chego zhe menya brosil, boevik herov? - sprashivaet Semτych u Slavy. -
Pochemu menya Vasya Lebedev prikryval?
     -  Semτych,  ya v  druguyu  storonu  iz  mashiny  vyprygnul... -  nachinaet
rasskazyvat' Slava, no Semτych uzhe vyshel, dolbanuv dver'yu.


     -  'Kazhdaya Bozhiya tvar' pechal'na posle soitiya,  -  citirovala  mne  Dasha
slova odnogo russkogo stradal'ca; my lezhali v ee komnatke s sinimi oboyami, i
ona gladila moyu brituyu golovu, - kazhdaya Bozhiya  tvar' pechal'na posle soitiya',
a ty pechalen i do i posle.
     - YA lyublyu tebya, - govoril ya.
     - I ya tebya, - legko otvechala ona.
     - Net... YA lyublyu tebya patologicheski. YA istericheski tebya lyublyu...
     - Tam, gde konchaetsya ravnodushie, nachinaetsya patologiya, - ulybalas' ona.
     Ej nravilos', chto krovotochit.
     V te dni u menya nachalis' pripadki. YA zabolel.
     YA shel k ee  domu, i mne ochen' nravilas' eta doroga. S ulicy, gde chadili
raznomastnye avto,  ya svorachival vo dvorik. V podval'chike s torca doma, mimo
kotorogo  ya  prohodil,  raspolagalas'  kakaya-to baza, i tuda s  pod容zzhavshej
'gazeli' ezheutrenne sgruzhali lotki s fruktami i ovoshchami.
     'Gazel''  pod容zzhala ko  vhodu  v podval'chik. V kuzove  stoyal voditel',
podayushchij  lotki.  Iz   podval'chika  vybegal  yunosha   v  raspahnutoj  kurtke,
rasstegnutoj rubahe,  potnyj,  rebristyj,  na golove ezhik. On hvatal lotok i
topal po stupenyam vniz. Tem vremenem  voditel' pododvigal  k krayu kuzova eshche
odin lotok i shel  v  dal'nij konec  kuzova za  sleduyushchim. YA kak raz prohodil
mimo, v uzkij progal mezhdu  'gazel'yu'  i  vhodom v  podval'chik i  ne upuskal
sluchaya  prihvatit'  v gorst'  tri-chetyre  slivy ili paru pomidorok. Tak,  iz
balovstva.
     Vo  dvore doma stoyala kletka metra dva vysotoj, dostatochno shirokaya. Tam
zhili  kolli, mal'chik i devochka. Kobel' i  suchka,  esli vam ugodno. Ih  legko
bylo  razlichit' - suchechku i kobelya. On byl podzhar,  v ego osanke bylo chto-to
bojcovskoe, gordoe, l'vinoe.  Ona  byla graciozna  i chut' leniva. On  vsegda
pervym podskakival k prut'yam kletki, zavidev menya, i raza dva nezlobno gluho
tyavkal. Ona  tozhe privstavala, smotrela na menya strogo, no spokojno, gluboko
uverennaya v svoej  bezopasnosti. Izredka ona vse-taki layala, i chto-to bylo v
ih lae semejnoe; oni zvuchali v odnoj oktave, tol'ko ego golos byl nizhe.
     No  odnazhdy suchka  propala. V  ocherednoj  raz ya povernul  za ugol doma,
vytiraya persik o rukav, slysha za spinoj nevnyatnyj, nebogatyj mat voditelya, i
uvidel, chto kobel' v kletke odin.
     On metalsya vozle prut'ev i, uvidev menya, zalayal zlobno i nemelodichno.
     - Ma-al'chik moj, - protyanul  ya i tiho napravilsya k kletke, - a gde tvoya
princessa? - sprosil  ya  ego, podojdya  v upor.  On  zalivalsya  laem, u  nego
nachinalas' isterika.
     Zajdya sboku,  ya zaglyanul v ih kak  by dvuhmestnuyu, shirokuyu konuru i tam
suchki ne obnaruzhil.
     -  Nu, tiho-tiho! - skazal ya emu  i poshel  dal'she, udivlennyj. Oni byli
horoshej paroj.
     Sleduyushchim domom byla obshchaga, iz ee raskrytyh do pervyh zamorozkov  okon
donosilis' zvuki muzyki, durnoj, poshloj, otvratitel'noj.
     Vozle nashego doma stoyali  dva musornyh kontejnera, v kotoryh mirno, kak
koloradskij  zhuk,  koposhilsya  bomzh.  Primetiv menya,  on  obychno  othodil  ot
kontejnera,  delal  vid,  chto  kogo-to  zhdet  ili  prosto  travku   kovyryaet
stoptannym  botinkom.  V   nashem  dvore  vodilis'   na  udivlenie  mirnye  i
predupreditel'nye  bomzhi.  Ot  nih  ishodil spokojnyj, umirotvorennyj  zapah
zathlosti, v sumkah nezhno pozvyakivali butylki.
     Vozle kvartirki moej  Dashen'ki stoyal  bol'shoj  derevyannyj  yashchik,  pochti
sunduk,  nevest'  otkuda vzyavshijsya. Podhodya k ee kvartire, ya kazhdyj raz ne v
silah byl nazhat' zvonok i prisazhivalsya na yashchik.
     YA govoril  slova, podobnye tem, chto  proiznosila mne  vospitatel'nica v
internate:  'Ra-az, dva-a,  tri-i...  - zatem torzhestvenno,  - bol'she!  -  s
ponizheniem na poltona, - ne! - i, nakonec, ironichno-nezhno, - pla-achem!'
     Sidya na yashchike, ya povtoryal sebe: 'Raz! Dva! Tri! Dumaem o drugom!'
     O drugom ne poluchalos'.
     YA  bezhal  vniz  po   lestnice  i,  vspugnuv  grohotom   zheleznoj  dveri
po-prezhnemu koposhashchegosya v pomojke bomzha, vyhodil iz pod容zda.
     'Nu  zachem ona? A?  Zachem  ona tak? CHto ona? CHto ona, ne mogla, chto li,
kak-nibud'  po-drugomu?  Gospodi moj, ne  mogu ya! Daj  mne  chto-nibud'  moe!
Tol'ko moe!'
     YA bormotal i plavil lbom steklo marshrutki, uezzhaya ot ee doma, ya brel po
privokzal'noj ploshchadi  i sderzhival  slezy  bezobraznoj muzhskoj revnosti. Mne
bylo stydno, toshno, durno.
     'Isterik, uspokojsya! - oral ya na sebya. - Pridurok! Urod!'
     Rugaya  sebya, ya otgonyal  duhov ee proshlogo, presledovavshih menya. Muzhchin,
byvshih s moej  devochkoj.  YA sam razvel etih  duhov,  kak  neradivye  hozyaeva
razvodyat muh, ne ubiraya  so stola  vcherashnij  arbuz,  ochistki, skorlupu... YA
vyzval ih beskonechnymi razmyshleniyami o ee, moej Dashi, proshlom.
     K tomu vremeni, kogda  moj razum zaselili duhi, ya doskonal'no izuchil ee
telo. Duhi sletalis' na telo moej lyubimoj, tem samym terzaya menya, sovershenno
bezzashchitnogo...
     Pechal' svoyu,  leleemuyu i raskormlennuyu, do doma svoego, nahodivshegosya v
prigorode Svyatogo  Spasa, ya ne dovozil.  Po oshibke ya sadilsya  v  elektrichku,
mchavshuyusya  v  protivopolozhnuyu  storonu.   Ostanovki  cherez  dve  ya   zamechal
sovershenno neozhidannye pejzazhi, roskoshnye osobnyaki za oknom.
     'Kogda ih  uspeli ponastroit'? - udivlyalsya ya. - Pochemu ya ih  ne  videl?
Mozhet byt', ya vse vremya v druguyu  storonu  smotrel? Skazhem, v Svyatoj  Spas ya
ehal  vsegda, no sluchajno sleva, a obratno - sprava?  I v itoge vsegda videl
odnu storonu... CHush'...'
     - Kuda elektrichka edet, ne skazhete?..
     'Nu vot, ya tak i dumal... Nu chto za mudak, a?'
     YA  vstaval i  napravlyalsya  k vyhodu, i tut, konechno  zhe, navstrechu  mne
zahodili kontrolery. Strogie lica, sinie  odezhdy. Neskol'ko  minut ya s  nimi
prepiralsya, dokazyvaya,  chto sel ne v  tu storonu, potom  otdaval vse den'gi,
kotoryh  vse  ravno ne  hvatalo na shtraf, v itoge kvitanciyu ya  ne poluchal, i
vydvoryalsya na  pustynnyj  polustanok, stylyj, produvaemyj, lishennyj lavochek,
kak i vse polustanki  Rossii.  Pod容zzhala  eshche  odna elektrichka, no tam  (o,
postoyanstvo nevezen'ya!)  kontrolery stoyali pryamo na vhode i proveryali bilety
u  vseh passazhirov. Operezhaya  polubomzhovogo  vida muzhchinu  s podrostkom  let
semi, ya  podhodil k dveryam vagona, hvatal podrostka pod ruki, yakoby  pomogaya
emu zabrat'sya, i pod prikrytiem svoej noshi pronikal v vagon.
     - Biletik gde? - shumela provodnica-kontroler, zlobnaya  tetka let soroka
pyati, pohozhaya na zamorozhennuyu rybu.
     -  Dajte rebenka-to vnesti! -  ogryzalsya ya, obhodil  ee, stavil licom k
nej mal'ca, i  poka ona brezglivo razglyadyvala  korochki muzhika polubomzhovogo
vida, ya bezhal v drugoj vagon.
     YA vyhodil  na  vokzale  Svyatogo Spasa  otchego-to poveselevshij  i peshkom
dobiralsya do Dashinogo doma. Zahodil v ee kvartiru i nichego ej ne govoril.


     Semτych eshche  ne uspokoilsya posle  vcherashnego - Slava Tel'man  sidit  na
svoej  kojke hmuryj:  Semτych uezzhal  vmeste s desantami,  ubitogo  otvozil,
Slavu s  soboj ne vzyal, a  tut eshche odno  zloklyuchenie:  Vasya Lebedev  granatu
kinul v okno.
     Semτych kak  raz  vernulsya.  My  stoim vozle  vhoda  v shkolu, obsuzhdaem
sluchivsheesya. Pri poyavlenii komandira, konechno, vse zamolchali.
     -  Proveryajte  posty,  chtob vnimatel'nej  rabotali, - mimohodom govorit
Semτych SHee i Stolyaru. - Pomen'she tut mel'teshite. Sidite v zdanii.
     SHeya zahodit za Semτychem,  kivaet  iz-za  plecha komandira dneval'nomu -
dokladyvaj, mol.
     -  Tovarishch  major,  za  vremya vashego  otsutstviya proizoshlo chrezvychajnoe
proisshestvie: boec Lebedev brosil granatu v okno.
     - Postradavshie est'? - bystro sprashivaet Semτych.
     - Net.
     - Lebedeva ko mne.
     Lebedev,  vprochem,  vovse ne vinovat. Starichkov,  saper  nash,  kogda-to
vytashchil cheku  iz 'ergeenki',  navernoe,  na  odnoj  iz zachistok,  no brosat'
granatu ne  stal. Obkrutil,  prizhav  rychag,  granatu klejkoj lentoj i  tak i
nosil v karmane  razgruzki.  Segodnya utrom, poka Semτycha ne bylo, Starichkov
horosho vypil -  Plohish, poganec, navernoe, podnes. P'yanyj Starichkov prishel v
sportzal i  so slovami: 'Na! Tvoya...'  - dal  Vase Lebedevu granatu. Lebedev
vzyal granatu, sel na krovati, povertel 'ergeenku' v  rukah  i stal snimat' s
nee klejkuyu  lentu. Kogda lenta konchilas', razdalsya shchelchok - srabotal zapal.
U Vasi bylo poltory sekundy.
     V  sportzale  na krovatyah  valyalis' pacany, nikto,  k  slovu,  dazhe  ne
zametil, chto proizoshlo. YA videl Vasyu kraem zreniya, ya chital v eto vremya; Vasya
dvumya legkimi shagami dostig bojnicy i kinul granatu. Nizhe etazhom uhnulo.
     - Vasya, ty chto,  ohrenel? - zakrichal Kostya Stolyar, podbegaya k Lebedevu,
vse eshche stoyashchemu u okna.
     V obshchem, oboshlos'.
     - Vy predstavlyaete, chto takoe ehat'  s grobom  k materi? - Semτych  zlo
smotrit na nas,  sobravshihsya v aktovom  zale,  i sovershenno  ne  smotrit  na
Starichkova, kotoryj  ponuro,  kak uchenik,  stoit  pered  parnyami, sprava  ot
Semτycha.  Ryadom  s  Semτychem sidit neizmenno  strogij Andrej Georgievich  -
CHernaya Metka.
     'Kto on takoj?' - dumayu.
     - Vy  predstavlyaete, chto  takoe  priehat' i skazat' materi,  chto ee syn
pogib  ne geroem v boyu, a  ego ugrobil kakoj-to mudak? Ty znal,  chto granata
bez cheki?
     - Znal.
     - Zachem ty dal ee Lebedevu?
     - YA ne dumal, chto on budet ee raskruchivat'.
     -  Fed',  nu  kak  ya mog podumat', chto  ty mne granatu  dash' bez cheki i
nichego ne skazhesh', - skazal Lebedev s mesta.
     - YA gotov iskupit' krov'yu, - tiho govorit Starichkov.
     - 'Gotov iskupit''?  -  peredraznivaet ego Semτych. -  Vy eshche vojny  ne
videli!  -  obrashchaetsya  on  ko  vsem. -  |to  ya  vam  govoryu.  Ne  vi-de-li!
'Bah-bah-bah' - postrelyali iz avtomatikov, boeviki, vashu mat'! Vot kogda, na
hren, klyunet zharenyj petuh, - Semτych  snova obrashchaetsya  k Starichkovu, no ne
smotrit na nego, - ya posmotryu, kak ty budesh' 'iskupat''!
     - Domoj poedesh'!  -  bezo vsyakogo perehoda govorit  Semτych  i  vpervye
brezglivo oborachivaetsya k  provinivshemusya, -  A zdes'  pacany budut za  tebya
iskupat'. Sobiraj veshchi.
     - Sergej Semτych... - govorit Starichkov.
     - Vse, svoboden.
     Soprovozhdat'  Starichkova v aeroport poehali nachshtaba i my so  Skvorcom.
Vasya Lebedev  naprosilsya  v  vodily.  Po  doroge  ya  izbegal  so Starichkovym
razgovarivat',  da i u nego  zhelaniya s nami obshchat'sya yavno ne bylo.  Vasya vse
poryvalsya ego razveselit', no on ne otklikalsya.
     'Stranno,  -  dumal ya, - Vasya, kotoryj  chut' ne vzorvalsya  i k  tomu zhe
ostaetsya  zdes',  uspokaivaet  Starichkova, kotoryj vecherom budet  u zheny pod
myshkami ruki gret'... ili Starichkov ne zhenat?'
     Fedya, kak kazalos',  ravnodushno smotrel  v okno,  no  uzhe  v aeroportu,
vyhodya iz mashiny, ya uvidel, chto on plachet.
     'Povezlo emu ili net?  - dumayu ya. - Vot esli  by menya  otpravili, ya  by
ogorchilsya? Vse-taki domoj by priehal, k Dashe...'
     YA ponimayu, chto mne ne hotelos' by, chtoby menya otpravili domoj. |to bylo
by  nepravil'no  - uehat'  i parnej  ostavit'. Mne kazhetsya,  vse  nashi bojcy
imenno tak rassuzhdayut.  So Starichkovym dazhe nikto ne poproshchalsya. Ne  potomu,
chto vot ego vse vdrug zaprezirali, prosto potomu, chto on otnyne otchuzhden. Da
i  sam  Fedya tol'ko Filyu,  psa  svoego, obnyal. Filya i  ne ponyal,  chto hozyain
uezzhaet.
     Nachshtaba poshel v aeroport.
     Na kryshe aeroporta stoyat bukvy: 'G', 'R', 'O', 'Z', 'N', 'Y', 'J'.
     Sleva ot aeroporta plac, marshiruyut soldatiki.
     'Im,  mozhet,  umirat' zavtra, a ih marshirovat' zastavlyayut.  CHto-to  tut
nepravil'no...' - dumayu.
     Starichkov sledom za nachshtaba vyhodit  iz  'kozelka',  vytaskivaet  svoj
ryukzak. Vzyav za lyamki,  volochit  ego po asfal'tu v storonu avtovokzala. Vasya
vyskakivaet, oklikaet Starichkova - kuda, mol, no tot ne otzyvaetsya.
     Vasya, pozhav plechami, saditsya v mashinu.
     Prohodyashchij  mimo  usatyj  major  strogo  smotrit  na   Starichkova.  Tot
ostanavlivaetsya, ne dojdya do aeroporta.
     - Sanπ, hochesh' domoj? - sprashivayu ya Skvorca.
     - Net, - otvechaet.
     Poyavlyaetsya  nash  nachshtaba,  molcha  prohodit  mimo  Starichkova,  idet  k
'kozelku'.
     - Rejs otmenili, - govorit nachshtaba. - CHego delat'-to?
     'Tozhe mne, kapitan, - dumayu, - soveta sprashivaet'.
     -  Davaj  ego do  Ryazani podbrosim? - veselo  predlagaet Vasya i v  znak
polnoj gotovnosti hvataet obeimi rukami rul'.
     - Do Ryazani daleko... - govorit nachshtaba ser'ezno.
     'Interesno, -  dumayu,  -  on  dejstvitel'no tupoj  ili prosto takoj vot
chelovek?'
     Nachshtaba  yavno  razdumyvaet,  vyzvat'  li  emu  Semτycha  po racii,  na
zapasnoj volne, chtoby sprosit', chto delat', i somnevaetsya  - ne pokazhetsya li
on pri etom slishkom bestolkovym.
     - Poehali na bazu, - nasmeshlivo govorit Lebedev, - zavtra otvezem.
     Nachshtaba neopredelenno kivaet golovoj, i Lebedev, kak mne kazhetsya, dazhe
ne zametiv  etogo kivka,  vysovyvaetsya iz  mashiny i  zovet  Starichkova.  Tot
oborachivaetsya, kivkom  sprashivaet, chto  nado,  no  Vasya ne otvechaet, zavodit
mashinu. Starichkov  nehotya  idet  k  'kozelku'. On otkryvaet  dver'  i  molcha
smotrit na nas. Takoe ego povedenie nachinaet razdrazhat'.
     'On chto, preziraet nas vseh teper'?' - dumayu ya.
     - Sadis', - govorit Vasya. - Tvoj samolet uletel.
     - CHego takoe? - cedit skvoz' zuby Starichkov.
     - Sadis', govoryu.
     Na baze Starichkov hmuro vytashchil ryukzak i proshel  mimo kuryashchih pacanov v
sportzal. Te  posmotreli na  nego ironichno,  kak  na novichka.  YA,  ulybayas',
proshel za Starichkovym v 'pochival'nyu'.
     - Ne razdevajsya, - govorit mne SHeya.
     - A chego?
     SHeya  ne otvechaet  na  vopros, vyklikivaet  poimenno,  priglyadyvaetsya  k
pacanam, sobiraet,  krome menya,  Hasana,  Dimu  Astahova  i  ZHenyu  Kizyakova.
Otpravlyaemsya v kabinet CHernoj Metki.
     - CHego sluchilos', vzvodnyj? - interesuetsya Astahov po doroge.
     -  Poprosili  sobrat'  pyat'  nadezhnyh  rebyat.  Za  neimeniem   nadezhnyh
ostanovilsya na  vas, - govorit SHeya ser'ezno, otkryvaya dver'  v kabinet.  Nas
molcha zhdut Andrej Georgievich i Semτych.
     -  Hasan, znaesh' dom shest'  po ulice  Sovetskoj?  -  sprashivaet  CHernaya
Metka, kogda my rassazhivaemsya.
     - Znayu, - govorit Hasan.
     -  Tochno pomnish', gde on? Ty ved' davno v Groznom ne byl?  - sprashivaet
Semτych.
     - YA zdes' zhil. YA pomnyu, - otvechaet Hasan.
     CHernaya Metka pishet na listochke cifry - 6 i 36.
     - |to  nomer  doma i  nomer  kvartiry.  Zdes'  zhivet Aslan  Ramzaev. Po
operativnym dannym, on nahoditsya v  gorode,  prihodit noch'yu  domoj. Nado ego
akkuratno vzyat' i privesti syuda. Noch'yu ili utrom. Vybirajte, kogda udobnej.
     'Vo, blya...' - dumayu ya oshalelo.
     - Naskol'ko akkuratno? - sprashivaet SHeya.
     - Bez pulevyh ranenij v golovu, - govorit Semτych.
     Mne kazhetsya, chto Semτych zagovoril tol'ko dlya togo, chtoby pokazat', chto
i on tozhe nachal'nik.
     CHernaya  Metka podrobno dobavlyaet  o  tom, chto rabotat'  nado  predel'no
akkuratno i luchshe dazhe sinyakov ne ostavlyat'.
     Reshaem  vyjti vecherom,  v 20.00. Gorod  nachinayut  obstrelivat' blizhe  k
polnochi, est' smysl vyjti poran'she. A obratno - uzh kak poluchitsya.
     'Nu pochemu vot  ya stesnyayus' zabit'sya pod krovat' i skazat',  chto u menya
zhivot bolit? - dumayu ya v 'pochival'ne'. - CHto eto za styd takoj glupyj?  Ved'
ub'yut i vse... Otkuda oni mogut znat', chto etot Ramzaev odin pridet? A vdrug
on s celoj bandoj  prihodit?  A my budem v pod容zde sidet', kak idioty. Komu
eto tol'ko v golovu prishlo...'
     Ne  najdya  otveta ni  na  odin  iz svoih  voprosov,  ya dumat'  ob  etom
perestal. Vzyal knigu, no nichego v nej ne ponyal.
     'Kak  mozhno  kakie-to  knigi pisat', kogda vot tak  vot zhivogo cheloveka
mogut ubit'. Menya. Da i kakoj smysl ih chitat'? Glupost'. Bumaga'.
     YA ushel kurit' i kuril celyj chas. Vernulsya - SHeya nosok zashivaet.
     'Vidimo,   on  namerevaetsya  vernut'sya',  -   podumal  ya  prezritel'no.
Poslonyalsya mezhdu  krovatej,  pacany  predlozhili  mne  v  karty  poigrat',  ya
nepriyatno sodrognulsya.
     'V karty, blyaha-muha...' - peredraznil myslenno.
     Hasan lezhal na kojke s zakrytymi glazami.
     YA opyat' vyshel na ulicu. Po doroge vstretil ZHenyu Kizyakova.
     - Poslednij raz posral, - soobshchil mne ZHenya, ulybayas'.
     - Da ladno! - otvetil ya Kize.
     |to  menya nemnogo uspokoilo. Hot'  odin normal'nyj  chelovek est'. A  to
noski zashivayut. Tozhe mne.
     Nu, estestvenno,  poka ya odevalsya, Plohish predlozhil mne pomyt'sya, chtoby
potom vozni bylo men'she s trupom.
     - Vy kuda? - sprashivayut u nas pacany s posta na vorotah.
     - Za gribami, - govorit Astahov.
     Vyhodim,  bezhim,  prigibayas',   ot  doma,  pochti   rodnogo,  ot  teploj
'pochival'ni'...
     'Kuda my? Kuda nas?..'
     Priseli, dyshim.
     - Hasan, mozhet,  ty adres zabyl? - ulybayas', shepotom sprashivaet Kizya, v
smysle - 'horosho  by, esli b ty  dorogu  zabyl',  i, ne  dozhdavshis'  otveta,
obrashchaetsya k SHee: -  Vzvodnyj, davaj  v kustah peresidim, a sami skazhem, chto
on ne prishel?
     YA po golosu slyshu, chto Kizya priduryaetsya. Esli by mne vzdumalos' skazat'
to zhe samoe, eto prozvuchalo by slishkom iskrenne. Kizya smelyj.
     'Navernoe, smelee menya', - s ogorcheniem reshayu ya.
     SHeya molchit.
     Otojdya metrov na sto ot shkoly, sbavlyaem hod.
     'Kuda nam teper' toropit'sya?' - dumayu ironichno.
     Hasan  idet  pervym. Dogovorilis',  chto, esli kto  okliknet, on otvetit
snachala po-russki, a potom i po-chechenski. My odety v chernye vyazanye shapochki,
razgruzki zabity granatami, bronikov, estestvenno, net.
     Smotryu po storonam.  Myagko obhodim luzhi. SHeya tihon'ko dogonyaet  Hasana,
ostanavlivaet  ego, delaet shepotom zamechanie. Hasan podtyagivaet razgruzku  -
vidimo, chto-to zvyakalo, ya ne slyshal.
     Nachinayutsya sel'skie doma, zaglyadyvayu  v to okno, gde my videli  trup na
pervoj zachistke.
     'Esli etot trup po nocham hodit i lovit sluchajnyh putnikov, eto dlya menya
ne strashnej, chem sidet' v pod容zde...' - dumayu.
     Vytaskivayu iz karmana upakovku zhvachki, kidayu paru propitannyh aromatnoj
kislotoj kubikov v rot. Sboku tyanetsya ruka nagnavshego menya Kizi. Polenivshis'
vydavlivat' kubiki zhvachki, kidayu na ladon' emu vsyu pachku.
     Iz temnoty vstaet polurazrushennaya 'hrushchㄇka',  sereet bokom. Neozhidanno
vspyhivaet ogonek  v  odnom iz okon na  vtorom etazhe. My  prisazhivaemsya,  ya,
chertyhnuvshis', padayu chut' li ne na chetveren'ki. Ogonek tut zhe gasnet.
     SHeya  mashet rukoj: poshli,  mol. Kizya trogaet  ladon'yu zemlyu - zhvachku moyu
poteryal.
     Medlenno othodim,  ogibaem  dom s drugoj  storony.  Idem vdol' steny po
asfal'tovoj dorozhke. Hrustit pod nogami bitoe steklo.  Hasan podnimaet ruku,
ostanavlivaemsya. Prizhimayus' spinoj k stene, chuvstvuyu britym teplym  zatylkom
holod kirpicha.  Oborachivayus' na Kizyu, on zhuet -  nashel-taki. Kizya delaet shag
vbok,  na zemlyu vozle  asfal'ta,  vidimo,  pytayas'  obojti steklo,  i  rezko
otdernuv nogu, proiznosit:
     - Ebs!
     Smotryu na nego.
     - Govno! -  proiznosit Kizya  s neobychajnym otvrashcheniem. Slyshitsya rezkij
zapah. Vidimo, kanalizaciyu prorvalo v dome.
     Astahov,  idushchij pozadi Kizi, hmykaet. Kizya b'et  kablukom po asfal'tu.
SHeya nedovol'no oborachivaetsya:
     - ZHenya, ty chto, tancuesh'?
     - V der'mo vlyapalsya, - poyasnyayu ya.
     Idem  dvorami mimo to  derevyannyh,  to zheleznyh zaborchikov,  lavochek  u
pod容zdov,   musornyh   kuch.   Lico   zadevayut   vetvi   dvorovyh  derev'ev.
Ostanavlivaemsya na uglah, perebegaem promezhutki mezhdu domami, osmatrivaemsya,
idem dal'she. Hasan uverenno vedet nas.
     Kak vse-taki zdes' vse pohozhe na rossijskie gorodki, na pyl'nye dvoriki
Svyatogo Spasa. Sejchas  vot  podojdem k etoj trehetazhke, a tam Dasha polovichki
vytryasaet - v belyh  krossovochkah, v goluben'kih bryuchkah, v korotkoj maechke,
i viden otkrytyj zagorelyj pupok, i tyazhelye  grudki vstryahivayutsya, kogda ona
polovichkom vzmahivaet... Aga, Dasha...
     Hasan,  povernuv za ugol, lob v  lob  stalkivaetsya s zhenshchinoj, zdorovoj
chernyavoj baboj v platke, v kozhanoj, rasstegnutoj na grudi  kurtke, v yubke, v
rezinovyh sapogah. Nekotoroe vremya vse molchat.
     - Napugalas'... - govorit ona spokojno i chut'  ulybayas' - eto slyshno po
golosu.
     Hasan  otvechaet  chto-to  nechlenorazdel'noe,  no  po-russki. Privetlivyj
nabor  zvukov, proiznesennyj Hasanom,  dolzhen, po ego  zamyslu, vyrazit' to,
chto my tozhe nemnogo napugalis', no vs, kak vidim, oboshlos' blagopoluchno, my
vot tut progulivaemsya s rebyatami i sejchas razojdemsya mirno po storonam. CHut'
skloniv  golovu,  zhenshchina tiho  prohodit mimo nas,  my stoim nedvizhimo,  kak
manekeny, glyadya vpered.
     Obojdya zamykayushchego Astahova, zhenshchina  zahodit v pod容zd, dver' gromko i
nepriyatno skripit i zavisaet v poluotkrytom sostoyanii.
     SHeya  oborachivaetsya na  nas, Astahov  korotko i mnogoznachitel'no  kivaet
golovoj vsled zhenshchine. SHeya razdumyvaet sekundu, potom govorit:
     - Idem!
     CHuvstvuyu,  chto Astahov nedovolen. A ya? Ne znayu. CHego, ubit' ee, chto li,
nado bylo? Vzyat' babu i zarezat'? Kak korovu... Nu chto za dur'.
     'Sejchas  ona  pozovet  svoih  abrekov,  -  dumayu,  -  i  oni nas  samih
pererezhut. Kak telyat'.
     Pokrepche perehvatyvayu stvol. Szhimayu zuby.
     'S-s-chas, pererezhut. Hren im'.
     Ostanavlivaemsya u  koryavyh kustov.  Prisazhivaemsya na  kortochki. Smotrim
nazad, na tot dom, ot kotorogo otoshli. Lomayu vetochku, verchu v rukah, brosayu.
Gde-to daleko razdayutsya avtomatnye ocheredi.  Zdes' vokrug nas tiho.  Vstaem,
dvigaemsya dal'she. Sovsem uzhe stemnelo.
     Kak my pruzhinisto i cepko idem, kakie my molodye i zdorovye...
     Vs,  nash dom,  priplyli. Pyatietazhnoe zdanie serogo cveta,  'hrushchㄇka',
vtoroj  pod容zd. Naprotiv doma, vidimo, byla  detskaya  ploshchadka.  V  temnote
vidneetsya  zaborchik,  kacheli,  pohozhie  na  skelet  dinozavra,  besedka, kak
cherepashka...
     SHeya tychet v menya pal'cem i zatem ukazyvaet na dal'nij ugol doma.
     - Glyan' i vernis', - govorit on tiho, kogda ya prohozhu mimo nego.
     Kak  vse-taki  ploho  idti  odnomu. CHuvstvuyu  sebya  neuyutno  i  nervno.
Nepriyaznenno koshus'  na okna:  razbitoe,  celoe, razbitoe, potreskavsheesya...
Vot  bylo  by   zamechatel'no   uvidet'  tam   lico,  prizhavsheesya  k  steklu,
rasplyvshiesya   guby,   nos,   besnovatye   glaza.   Dazhe    vzdragivayu    ot
predstavlennogo. Ugol. Zaglyadyvayu za. Pomojka, musor, tryapki,  bitoe steklo.
Vglyadyvayus' v temnotu. Opyat' gde-to razdayutsya vystrely. Dergayus', pryachus' za
ugol.
     'Nu chego ty dergaesh'sya, - dumayu, - chego? CHert znaet, gde strelyayut, a ty
dergaesh'sya'.
     Vozvrashchayus' k svoim, ne glyadya na okna. Hasan i SHeya uzhe zashli v pod容zd,
Astahov derzhit dver', zhdet  menya.  Vhozhu, Astahov  medlenno,  po santimetru,
prikryvaet dver',  no ona vse ravno vydaet  takoj dlinnyj, vitievatyj skrip,
chto u menya nachinaetsya rez' v zhivote.
     Podnimaemsya na vtoroj etazh. Smotryu  vverh, v uzkij prolet. Estestvenno,
nichego  ne  vizhu. SHeya shchelkaet zazhigalkoj  pered odnoj iz dverej  - tol'ko na
sekundu, prikryv ee ladon'yu, pri vspyshke ozaryaetsya cifra '36'.
     'Nado zhe, - dumayu, - nomer sohranilsya.  A  chego by  emu ne sohranit'sya.
Komu on nuzhen...'
     My bystro, starayas' ne shumet', podnimaemsya vyshe etazhom. Prislushivaemsya.
     'Blya, kuda my zabreli', - dumayu.
     CHuvstvuyu vnutri  mutnyj  strah, strannuyu  dushevnuyu  duhotu, slovno  vse
sdavleno v grudnoj kletke.
     - CHego budem delat'? - sprashivaet Astahov.
     - Poprobuem vybit' lyubuyu dver',  -  otvechaet  SHeya. - Mozhet byt',  cherez
okna udastsya ujti.
     Raspredelyaemsya: ZHenya  Kizyakov, Dima  Astahov i ya usazhivaemsya vozle okna
na ploshchadke mezhdu  vtorym i tret'im  etazhami - smotrim na ulicy, poglyadyvaem
na dveri, chtoby kto-nibud' nezhdannyj ne vyskochil s granatometom. Hasan i SHeya
stoyat-sidyat na lesenke chut' nizhe nas.
     Vizhu kacheli na detskoj  ploshchadke.  Pri slabom  poryve  vetra  dzen'kaet
steklo  nizhe  etazhom... Derevo...  Krona kak  budto burlit na slabom ogne...
Kto-to kogda-to sidel pod derevom,  celovalsya na skameechke. CHechenskij paren'
s chechenskoj devushkoj... Ili u nih eto ne prinyato - tak  sebya vesti? U Hasana
nado sprosit': prinyato u nih pod derev'yami v detskih sadah celovat'sya  bylo,
ili eto voobshche nemyslimo dlya chechencev.
     Kuda vse-taki  nas,  menya zaneslo? Sidim posredi chuzhogo  goroda, sovsem
odni, kak na dne okeana. CHto by Dasha podumala, uznaj ona, gde ya sejchas?..
     Na kakoe-to  vremya  v pod容zde vocaryaetsya tishina.  Potom Dima  tihon'ko
kashlyaet v kulak. CHuvstvuyu, chto  u menya zatekla  noga,  menyayu polozhenie tela,
gromko sharkaya bercem. Ot botinok Kizi veet tyazhelym, edkim zapahom kala...
     -  Kizya,  mozhet,  ty  snimesh'  botinok  i  polozhish'  ego  za pazuhu?  -
predlagaet Astahov shepotom. - YA sejchas v obmorok upadu.
     YA chuvstvuyu, kak  Kizya ulybaetsya v temnote. On neobidchivyj.  Dazhe kak-to
radostno reagiruet, kogda nad nim  shutyat. I ot etogo sarkazm i edkost' shutki
sovershenno rastvoryayutsya.
     Hasan popravlyaet  remen', chto-to zvyakaet o stvol.  SHeya stoit nedvizhimo,
spinoj k stene, poluzakryv glaza. Vdaleke razdayutsya avtomatnye ocheredi.
     'A chto esli ya sejchas zaoru durnym  golosom: 'Te-mna-ya noch'! tol'ko puli
svistyat  po  stepi...'  -   chto  budet?'  -  dumayu  ya.  I  sam  nepriyaznenno
podergivayus'. Kakoe-to vremya ne mogu otvyazat'sya ot etoj shal'noj mysli. CHtoby
otognat' besa sumasshestviya, tihon'ko, odnimi gubami napevayu etu pesnyu.
     - Tashevskij molitsya, - konstatiruet Astahov.
     - Cyt'! - govorit SHeya.
     Zamolkaem. Vse vremya hochetsya sest' inache, nogi zatekayut. Terplyu. Smotryu
na  pacanov,  nikto  ne  shevelitsya. Terplyu.  Nakonec Astahov  peresazhivaetsya
inache,  sledom  Kizya, sidyashchij na  lestnice,  vytyagivaet  nogu  v  obgazhennom
botinke  i  stavit  ee   na  kabluk  ryadom  s  Astahovym,   pod  shumok  i  ya
peresazhivayus'.
     - Kak kury, blya, - govorit bez zla SHeya.
     - Kizya, tvar' takaya, uberi botinok, - prosit Astahov.
     Kizya molchit. Astahov naklonyaetsya nad bercem Kizi, puskaet dlinnuyu slyunu
- sejchas, mol, plyunu pryamo na nogu.
     - Aga, i platochkom protri, - sovetuet Kizya.
     Astahov splevyvaet v storonu i otvorachivaetsya k oknu.  Smotrim vmeste v
temnotu. Kacheli inogda skripyat. Krona vse burlit.
     - Pojdem, na kachelyah pokachaemsya? - predlagayu ya Dimke, pytayas' razognat'
mutornuyu tosku.
     Molchit.
     'Zabavno bylo by...  Vyjti, gogocha, i gromko  ottalkivayas'  bercami  ot
zemli, vysoko raskachat'sya... CHechency udivilis' by...'
     Ottogo chto ya vspominayu chechencev,  proiznoshu myslenno imya etogo  naroda,
mne stanovitsya eshche huzhe. 'Oni ved' blizko... Gde-to zdes', vokrug nas. Mozhet
byt', v etom pod容zde... Mama moya rodnaya...'
     Metrah  v   tridcati  razdaetsya   pistoletnyj   vystrel.   Bessmyslenno
perehvatyvayu avtomat.
     'O, nash idet, - dumayu  ironichno,  pytayas' sebya otvlech',  - vozvrashchaetsya
domoj i ot straha v  vozduh palit'. Nachinayu melko drozhat'.  'Ot holoda...' -
uspokaivayu sebya. Duyu na ozyabshie ruki.
     Rezko skripit vhodnaya dver', i menya okatyvaet toshnotvornaya volna. Razum
dergaetsya,  kak  ryba, broshennaya  na  skovorodu. Ne  znayu,  chto delat'. Kizya
medlenno vstaet. Astahov uzhe stoit. SHeya podnimaet ruku s  otkrytoj ladon'yu -
'Tiho!' Slyshny spokojnye shagi. Odin chelovek budto by... Da, odin.
     'Odin,  odin,  odin,  odin...'  -  povtoryayu  ya v takt  serdcu,  bystro.
Medlenno  snimayu  predohranitel',  vstayu na  koleno,  napravlyayu stvol  mezhdu
prut'ev poruchnya. Poyavlyaetsya muzhskaya golova, spina, zad.
     -  Aslan Ramzaev?  - sprashivaet  SHeya, shagnuv  navstrechu  podnimayushchemusya
muzhchine.
     Muzhchina delaet eshche  odin, poslednij shag i vstaet  na ploshchadke  naprotiv
SHei. Avtomat SHei visit sboku, dulom vniz, otmechayu ya. SHeya stoit vpoloborota k
podoshedshemu, rasslablenno opustiv ruki.
     - Da, - slyshu ya otvet chechena,  chuvstvuya myakot'yu sognutogo pal'ca  holod
spuskovogo kryuchka.
     SHeya ochen'  legkim,  pochti nezafiksirovannym moim glazom  dvizheniem b'et
chechena  bokovym udarom v visok. V padenii chechen udaryaetsya golovoj o kamennyj
vystup  vozle  dveri  sobstvennoj kvartiry.  YA  smotryu  na  ego  telo.  Telo
nedvizhimo. SHeya hlopaet chechena po karmanam. Podbegaet Hasan, pomogaet SHee...
     YA rasslablyayu  palec,  tupo  zavisshij nad  spuskovym kryuchkom.  Koshus' na
Kizyakova,  tot  smotrit  na  dveri  tret'ego  etazha,  derzha stvol napereves.
Astahova ne vizhu, on u menya za spinoj.
     - Kak tam na  ulice? - sprashivaet SHeya tiho, glyadya  poverh menya. Kakoj u
nego golos spokojnyj, a!
     - Pusto, - otvechaet Astahov.
     SHeya ryvkom perevorachivaet chechena, lovko svyazyvaet pripasennoj  verevkoj
ruki. Izvlekaet iz razgruzki  plastyr' i nozh. Otrezav  santimetrov  dvadcat'
lenty,  zaleplyaet  chechencu rot.  Pereveshivaet  avtomat na levoe  plecho. Vzyav
chechena za bryuki i za shivorot, vskidyvaet na pravoe plecho, golovoj nazad.
     - Hasan, Egor, posmotrite... - prosit SHeya na pervom etazhe.
     Vyhodim,  obojdya vzvodnogo  s  ego  poklazhej,  na ulicu. Vglyadyvaemsya v
temnotu detskoj ploshchadki. Rashodimsya v raznye  storony. YA  dobegayu do  konca
doma,   zaglyadyvayu   za  ugol.  Sderzhivayu   dyhanie,   prislushivayus'.   Luna
neobyknovenno yasnaya  stoit  nad gorodom Groznym. Pomojka, raspolozhivshayasya za
domom, istochaet  slabye zapahi tlena.  Vozvrashchayus',  nagonyayu uzhe vyshedshih iz
pod容zda svoih. Hasan chut' toropitsya. Postoyanno uhodit vpered, potom, prisev
i oglyadyvayas' na nas, podzhidaet.
     'Do-moj, do-moj, do-moj...' - povtoryayu ya ritmichno i lihoradochno.
     - Gej! - krichit kto-to ryadom.
     Ostanavlivaemsya.
     'Sejchas nachnetsya!' - ponimayu ya.
     - Gej-gej-gej! - povtoryayut yavno nam - to li s kryshi, to li iz odnogo iz
okon, neyasno...
     Vse  prisazhivayutsya.  SHeya  sbrasyvaet  chechena  s  plecha,   tot  vnezapno
vskakivaet,  SHeya hvataet ego za gorlo, valit na zemlyu,  prizhimaet  golovoj k
zemle.
     Neskol'ko mgnovenij my vsmatrivaemsya v temnotu, ishcha istochnik krika.
     - YA  tebe,  suka, golovu  otrezhu,  -  govorit SHeya vnyatnym shepotom svoej
oklemavshejsya noshe. - Ponyal?
     YA ne vizhu, otvechaet li chechen.
     - Poshli! Begom! - komanduet SHeya.
     Vskakivaem, ya  srazu dogonyayu SHeyu, potomu chto chechenec vperedi nego bezhit
ne  ochen' bystro.  SHeya hvataet ego  za  shivorot, dergaet tak,  chto treshchit  i
rvetsya kurtka. Podbegaem k domu, zhmemsya k stenam, svorachivaem za ugol.
     - Eshche brosok!
     Dobegaem do  sleduyushchego  doma. CHechenec krutit  golovoj, tarashchit  glaza,
smotrit nazad.
     -  Davaj, porezvej rabotaj  kleshnyami... - govorit SHeya chechenu, propuskaya
ego vpered.
     - Egor, vedi ego, - prikazyvaet mne vzvodnyj; othodit nazad k uglu doma
i vmeste s Astahovym nachinaet vglyadyvat'sya i vslushivat'sya v temnotu, kotoruyu
my minovali.
     YA  tolkayu chechena,  on delaet neskol'ko shagov,  spotknuvshis', padaet,  ya
podceplyayu ego za remen', on smeshno vstaet na chetyre konechnosti i ottogo, chto
ya vse eshche sudorozhno tyanu ego  za remen' vverh, ne mozhet nikak podnyat'sya. Nas
dogonyaet SHeya,  hvataet  chechena  za volosy, dergaet  ego  vpered, nash plennik
delaet dlinnyj pryzhok vpered i nabiraet skorost'.
     'Pochemu nikak ne strelyayut?' - dumayu ya.
     Probegaem  eshche  kvartal. Sadimsya s Astahovym k stene, puskaem  dlinnuyu,
tyaguchuyu slyunu. CHechenec bystro dyshit nosom. On morshchit  skuly i myshcy  lica, ya
ponimayu,  chto emu hochetsya otlepit' plastyr'. YA myagko b'yu emu pal'cami  levoj
ruki po lbu, chtob perestal. SHeya stoit na uglu doma.
     - Tiho... - govorit on, podojdya k nam. - Vrode tiho.
     My bezhim dal'she, chechenec chasto spotykaetsya.
     SHeya svyazyvaetsya s bazoj, preduprezhdaet, chto my blizko.
     Metrov za pyat'desyat do bazy stanovitsya legko. Uzhe doma. Pochti uzhe doma.
Sovsem uzhe doma.
     My vhodim vo dvor i nachinaem smeyat'sya.
     - 'Gej-gej-gej!'  - parodiruet neizvestnogo, oklikavshego  nas, Astahov,
zalivayas'. YA tozhe hohochu.
     - 'Gej! - povtoryayu ya. - Gej-gej-gej!'
     V nochnom Groznom razdaetsya nash smeh.
     - Kizya, my  ne skazhem parnyam, chto ty boty obgadil ot straha!  - smeetsya
Astahov, i Kizya tozhe smeetsya.
     - Nu  chto,  aksakal,  poskakali  dal'she? - sprashivaet gygykayushchij SHeya  u
chechenca, hmuro smotryashchego kuda-to vbok. I my snova hohochem.
     Nas vstrechayut  ulybayushchijsya  Semτych i nachshtaba. Semτych kazhetsya rodnym,
hochetsya brosit'sya emu na sheyu.
     'I nachshtaba - otlichnyj muzhik!' - dumayu ya.
     CHechenca srazu uvodyat v kabinet CHernoj Metki.
     My vhodim v 'pochival'nyu' posmeivayas'. Pacany dryhnut.
     'Gej-gej-gej!'  -  povtoryaem  my,  ulybayas', uzhe  na  ishode  zdorovogo
muzhskogo hohota.
     Skvorec podnimaet zaspannuyu golovu, ulybaetsya nezhno, shchurit glaza.
     'Gej-gej-gej...' CHto mozhet byt' zabavnee.

     VIII


     Potihon'ku   izlechivshis'  ot  rasstrojstva   zheludkov,   pacany  nachali
raz容dat'sya. Posle  zavtraka,  soprovozhdaemogo dobrodushnymi naputstviyami  ot
Plohisha,  uzhe v  polden' my  sobiraemsya dushevnoj kompashkoj:  Hasan, Skvorec,
Dimka Astahov, Andryuha Kon', Kizya. Poroj, konechno, kto-to iz  nas dezhurit na
kryshe  ili na vorotah. Nu  vot,  v etom ili v usechennom  sostave sobiraemsya,
otkryvaem  kazhdyj  po  banke  kil'ki v tomatnom  souse, kazhdyj rezhet sebe po
lukovichke i za miluyu dushu vs eto uminaem.
     Spustya  paru chasov  podhodit  vremya  obeda, vse  s  otlichnym  appetitom
otvedyvayut supchiku, poroj opyat' rybnogo, iz kil'ki (nichego strashnogo: ryba -
shtuka poleznaya), inogda shchej, inogda gorohovogo.
     Odnazhdy Kostya Stolyar, vse vremya porugivayushchij Plohisha za  razgil'dyajskoe
otnoshenie k  povarskim  obyazannostyam,  samolichno izgotovil  ukrainskij borshch,
vygnav povarenka iz ego kuhon'ki, chtob ne meshal. Borshch poluchilsya bespodobnyj,
Vasya  Lebedev   ne  postesnyalsya  hlebushkom  proteret'  chan,   chto  posluzhilo
pobuzhdeniem  Plohishu  predlozhit'  Vase otvedat'  iz  vedra  dlya  othodov  na
kuhon'ke: 'Tam  takie  slavnye  ochistki  i  hlebushek  razmyakshij', -  posulil
Plohish.
     Blizhe  k  uzhinu  my  vstrechaemsya  za  stolom  eshche  razok,  na etot  raz
pochaevnichat'.  Vse  skromno, razve  chto  mezhdu delom  banku  tushenki s容dim.
Pacany, konechno zhe, byli by  ne proch' vypit' piva, no Semτych zapretil  pit'
pivo do 21.00. Prichem posle nastupleniya  zavetnogo sroka mogut vypit' tol'ko
te, kto ne zastupaet na posty.
     Nu,  estestvenno,  chaem  syt  ne  budesh',  tak chto  k  uzhinu opyat'  vse
golodnye. V polvos'mogo  Plohisha, privychno  dremlyushchego  na  kojke, na vtorom
yaruse, vse uzhe gonyat iz 'pochival'ni' - idi, povarenok, obed grej.
     -   Holodnoe  pozhrete,  skoty  nenasytnye,   -  otrugivaetsya  Plohish  i
nakryvaetsya odeyalom s golovoj.
     -  Udar' ego kopytom,  - prosit  YAzva  nashego Konya: u Andryuhi  Suhanova
kojka raspolozhena yarusom nizhe lezhanki Plohisha. Andryuha  Kon'  poslushno  b'et
nogoj v to mesto, gde setka krovati osobenno provisaet pod  telom Plohisha  -
predpolozhitel'no po zadu povarenka.
     - A-a, po pochkam! - blazhit Plohish.
     Andryuha b'et eshche raz.
     -  A-a, po pridatkam! -  eshche  gromche zavyvaet  povarenok i slezaet-taki
vniz, poputno zhelaya Andryuhe vsyacheskih blag: sena na  zavtrak, zolotyh podkov
i bantika na hvost.
     'Kak ya ih lyublyu  vseh... -  dumayu  ya.  - I ved'  ne skazhesh' etim urodam
nichego... Kak ya boyus' za nih. Za nas boyus'...' - eshche dumayu ya.
     'Kak pogib etot pacan? - dumayu sledom,  vspominaya desantnika.  - Otchego
on  pogib?  Mozhet,  smert'  prihodila k komu-to  iz  nas, iskala  kogo-to, a
zacepila ego?  Kak  eto nelepo... Priehal  na rynochek,  glazel  na  chechenok,
pricenivalsya k konservam... Strel'ba nachalas'  -  dazhe ne  ochen'  ispugalsya,
privychno  prismatrivalsya  -   ocenival   obstanovku  na   glaz,  kak  muzhiki
pricenivayutsya,  ostavat'sya li  v bare ili  drugoj  iskat'... dazhe  pokuril -
dymku glotnul naposledok. Ne sobiralsya ved' umirat'. Potom pobezhal i upal. I
net ego. Zachem on togda pricenivalsya? Konservy, chto li, emu byli nuzhny? CHego
kuril? Mog by i ne kurit'. Mog by i ne zhit' sovsem... Doch' u nego rodilas' -
za etim zhil? Odna budet rasti devochka, bez otca'.
     Semτych priehal  iz  GUOSHa,  ser'eznyj, ozabochennyj.  I  dazhe poddatyj.
Otozvav SHeyu i Stolyara,  tiho rasporyadilsya vystavit' na stol spirtnoe. Po dve
butylki  na vzvod. U nas na takie prikazy sluh nametannyj, vse srazu priyatno
ozhivilis'.
     - Vchera bylo nekogda... - govorit Semτych za stolom. - Snachala... - tut
on smotrit na Fedyu Starichkova, kotoryj tak i  ne uehal, - nikuda ne poedesh',
-  obryvaet  Semτych nachatoe predlozhenie, potomu chto  i tak vse ponyali,  chto
rech' shla ob ekscesse s granatoj, - budesh' tut iskupat', - zhestko zakanchivaet
on, i u menya srazu  poyavlyayutsya nepriyatnye predchuvstviya. -  Potom vot rebyatki
ushli... za dobychej, - Semτych smotrit na SHeyu,  na Hasana, mne hochetsya, chtoby
Semτych posmotrel  i na menya, i on  ostanavlivaetsya vzglyadom  na  mne i dazhe
golovoj kivaet, vot, mol, i SHeya, i Hasan, i Kizyakov, i Astahov, i Egor - eti
rebyatki hodili za  dobychej. - Znatnuyu pticu pojmali, - prodolzhaet Semτych. -
Ot lica  komsostava vam... - zdes' Semτych snova  obryvaet nachatoe, no  my i
tak  ponimaem,  chto  nam  'ot lica  komsostava'  blagodarnost'. - Vchera bylo
nedosug, - govorit  Semτych, - a  segodnya nado pomyanut' pacana, desantnichka.
Smert' k nam zaglyanula. My dolzhny pomnit' o nej.
     Pervuyu p'em za nashe zdorov'e. Vtoruyu -  za teh,  kto nas zhdet. Tret'yu -
molcha i ne chokayas'.
     'Davaj bratok... Pust' puhom...'
     Posle tret'ej  glaza  zablesteli  i  dazhe ot dushi  otleglo  -  vse-taki
nehorosho, kogda dusha chelovecheskaya ne pomyanuta. No osobenno razveselit'sya nam
Semτych ne dal.
     - Tak, rebyatki, - skazal on, - tomit'sya ya odin ne hochu, skryvat' ot vas
nichego  ne  zhelayu.  Zavtra  my  vyezzhaem   za  gorod,  budem  brat'  selen'e
Pionerskoe. Ili Komsomol'skoe... Bez raznicy, kakoe... Glavnoe - vot chto.  V
sele, soglasno dannym razvedki,  nahoditsya gruppa boevikov... Budet  bol'shoj
udachej, esli kazhdyj vtoroj iz nas vernetsya ranenym.
     Tak vse i onemeli. Nu, Semτych, mat' tvoyu, vidno, ty nemalo vypil...
     - Vsem privesti sebya v poryadok, - prodolzhaet Semτych. - Bol'nye est'?
     YA smotryu na pacanov. Mnogie sidyat, chut'  prikryv glaza,  budto  smotryat
vnutr' sebya, perebiraya, kak na bazare, organy: tak, pechenka...  net, pechenka
ne bolit; selezenka... i selezenka  rabotaet; zhelchnyj  puzyr'... v  poryadke;
serdechko...  serdechko chto-to poshalivaet... da i v zheludke nespokojno... No v
obshchem zdorov'ya hot' otbavlyaj, bud' ono neladno.
     - Bol'nyh net, - zaklyuchaet Semτych. - Komandiry vzvodov mogut po svoemu
usmotreniyu izmenit' grafik zastupleniya dneval'nyh  ili zamenit'  kogo-to  iz
dezhuryashchih  na  kryshe,  na tot  sluchaj,  esli bol'nye  vse-taki  obnaruzhatsya.
Voprosy est'?
     - My chto, odni budem shturmovat'? - sprashivaet Hasan.
     - Net, skorej  vsego,  ne odni. Tochno nichego ne znayu. Ne  dokladyvayutsya
generaly. Vse detali na meste.
     Pacany eshche vyalo pozhevali. CHto delat' teper'? Kurit', konechno.
     - Ni hera sebe 'detali', - govorit Hasan. - Odno delo - my odni pobezhim
derevnyu brat', a drugoe...
     - A drugoe delo - tuda snachala yadernuyu  bombu kinut,  - zakanchivaet ego
mysl' Plohish.
     Hasan ne otvechaet. Vse molchat.
     - Nu, dela... - proiznosit kto-to.
     Bychkuem po ocheredi sigarety v  umyval'nike, lenivo bredem po stupenyam v
'pochival'nyu'.
     'Nu chto, sejchas nachnesh' dumat', kak tebe  zhit' hochetsya? - ernichayu ya sam
nad  soboj, pytayas'  otognat'  tosku.  -  Nu  i  chto? - otvechayu sam sebe:  -
Hochetsya. Ochen' hochetsya'.
     'Vse, chto bylo do  segodnyashnego  dnya,  - vse erunda, -  dumayu ya.  - Nu,
zachistki,  podumaesh'... A  zavtra kogo-nibud' ub'yut navernyaka. Mama  rodnaya,
mozhet, menya zavtra ne stanet? CHego ya delat'-to budu?'
     Doeli  uzhin,  bodryas',  dopili  pochatoe i  spat'  poshli.  Anvar Amaliev
povertelsya-povertelsya na  krovati, poohal  i, vizhu, k  doktoru poshel; sejchas
skazhet, chto emu  tabletki nuzhny 'ot  serdca'. Poluchil tabletki, p'et, zubami
stuchit o stakan.
     Perevorachivayus'  na bok,  lbom k  stene  prizhimayus', kak zhe mne  toshno.
'Zavtra boj'. Gde-to  ya slyshal eti slova. Nichego v nih osobennogo nikogda ne
nahodil. A  kakim  oni  smyslom  napolneny neissyakaemym.  Skol'ko soten  let
lezhali  tak rebyatishki  na boku,  slushaya  tyazheloe uhan'e sobstvennogo serdca,
pomnya o  tom,  chto zavtra  boj,  i  v etih slovah zaklyuchalis'  vse  detskie,
besporyadochnye,  smeshnye vospominaniya,  starye  hvostatye  myagkie  igrushki  s
visyashchimi na dlinnyh nityah, otorvannymi v zabavah konechnostyami, majskie utra,
laj sobaki, roditel'skie ruki, blazhenstvo dyshat' i dumat'... Dasha... - i vse
eto  kak  bul'dozerom  zadavlivalo,  zadavlivaet,  vminaet  vo t'mu  to, chto
zavtra.
     'Mozhet byt', lezhat' i dumat' vsyu noch'? ZHizn' budet dlinnee - na skol'ko
tam? -  na vosem' chasov, navernoe,  uzhe ne na  vosem', ostaetsya vse men'she i
men'she,  vot  sejchas uzhe neskol'ko sekund  proshlo, a poka  dumal, chto proshlo
neskol'ko sekund, - eshche neskol'ko, i  poka govoril 'eshche neskol'ko' -  eshche...
Mozhet,  chto-to  nado  sdelat'?  Mozhet, vyjti  sejchas iz 'pochival'ni',  budto
pomochit'sya  zahotel, stuknut'  dneval'nogo po plechu, deskat', sidi,  bratok,
slushaj  raciyu,  shozhu  vot, pomochus'...  Na  ulicu  vyjti  i  napravit'sya  k
vorotam... Na vorotah u nas noch'yu posta net. Vyjti za vorota, delaya vid, chto
ne slyshish', kak tebya s kryshi klichut,  i pojti,  pojti, potom pobezhat'  cherez
gorod, do samoj Sunzhi, do  mosta...  Pryachas' v pod容zdah, tayas',  podragivaya
vsem telom, komu ya  nuzhen  - odin, bez  oruzhiya, bezzashchitnyj dezertir.  CHerez
most  pereberus',  tam  net blokposta,  i noch'yu pojdu,  pobegu,  mozhet byt',
zaplachu ot styda, eto nichego, ot etogo ne umirayut...  Tak do samoj granicy i
dobegu...  A  v  Dagestane  syadu  na  elektrichku  i  budu  ehat',  poka menya
kontrolery ne snimut s vagona.  Togda syadu na sleduyushchuyu elektrichku.  A potom
eshche na odnu. I priedu v derevnyu deda Sergeya, snimu tam domishko kakoj-nibud',
zavedu sobaku... Ustroyus' storozhem  v... chego tam  ostalos'-to -  kolhoz ili
sovhoz?..  ni togo, ni drugogo, vrode, uzhe ne ostalos'... ustroyus' storozhit'
chego-nibud'...  pugalom ustroyus' na ogorod... budu v shlyape stoyat' i v starom
pal'to,  ruki  rasstaviv... v zuby mne  vstavyat  milicejskij  svistok,  budu
svistet',  kogda vorony  sletyatsya...  Priedet komissiya:  'Net  li  u vas tut
dezertira Tashevskogo?' Nadvinu shlyapu na glaza -  nikto ne uznaet... Da nikto
i ne priedet... Tak i budu vsyu zhizn' stoyat' na ogorode... Blazhenstvo kakoe -
dyshi,  dumaj, nikto  ne  meshaet.  Sovsem  ne budet  skuchno. Kto  voobshche  etu
glupost' pridumal - chto byvaet skuchno? Erunda kakaya. Nichego net skuchnee, chem
umirat'.  A  zhit' tak veselo... Iz sel'soveta  Dashe  pozvonyu,  ona priedet v
derevnyu...  Ne  uznaet  menya  snachala.  'CHto  eto  za pugalo?'  A  eto geroj
chechenskoj  vojny Egor Tashevskij. Da uzh, geroj... Raznyunilsya...  Zanyunilsya...
Vynyunilsya...'
     CHto podelaesh' s etim chelovekom, a? Plohish dazhe  v  eto  utro zaoral,  v
chetyre  chasa utra.  Nevroz, nakoplennyj  v nevyspavshihsya golovushkah  bojcov,
razmyshlyavshih i vorochavshihsya do polunochi, mog vylit'sya v krajnie formy, proshche
govorya, Plohisha mogli zabit' nogami, no on, prokrichavshis', govorit:
     - Ne ssyte, pacany. YA s vami pojdu. Vsyu noch' dumal, verish', Semτych?
     YA razleplyayu glaza i  ponimayu, chto Plohish vret pro svoyu bessonnicu, rozha
ego - rozovaya i vyspavshayasya.
     - Reshilsya, - prodolzhaet Plohish. - Pervym pojdu. SHashka nagolo i na kone.
Kon'! - Plohish beret podushku i b'et eyu po golove Andryuhu Suhanova. - Slyshish'
menya?  YA na  tebe poedu, - zdes'  Plohish obryvaet sebya. - Ser'ezno, Semτych!
Von, serdechnik zhratvu  prigotovit, -  Plohish kivaet na  Amalieva,  i ya  vizhu
lezhashchego budto pri smerti Amalieva s obmotannoj polotencem golovoj.
     YA nachinayu smeyat'sya, i te, kto podnimayut hmurye golovy  ot podushek, tozhe
nachinayut smeyat'sya, vidya Amalieva. Anvar, nakonec ponyav, v  chem delo, snimaet
polotence i zasovyvaet ego pod matras. Vot Anvar-to uzh tochno ne spal.
     'Nu  kak, Egor, chuvstvuete sebya? - interesuyus' ya myslenno. - Normal'no,
- neskol'ko grubo otvechayu svoemu vtoromu 'ya', - ne bespokojsya...'
     Sprygivayu   s    krovati,   nakidyvayu    tapki,   beru   myl'no-ryl'nye
prinadlezhnosti, pomeshchayushchiesya  v  volglom  polietilenovom pakete, i  bredu  k
umyval'nikam  nespeshnym  shagom  spokojnogo, dazhe  vrode  napevayushchego  chto-to
molodogo cheloveka.
     Vozle umyval'nika izvlekayu iz paketa zubnuyu  shchetku, ona  syraya, v myle,
derzhat' v rukah ee  nepriyatno. Reflektorno provozhu yazykom po zubam, i tut zhe
moe vypestovannoe snom  nastroenie  shodit na  net. YA vizhu zuby togo  parnya,
odnogo iz ubityh, vidennyh mnoj vozle aeroporta - oskalennye, mertvye, belye
zuby, chastokolom  torchashchie iz razodrannoj pasti. Szhimayu svoyu shchetku, glyadya na
sebya  v zerkalo. YA dazhe boyus' otkryt' rot, oshcherit' zuby, potomu chto na  lice
moem,  kazhetsya,  srazu  prostupyat kostyanye  shcheki  i okolelyj podborodok togo
parnya.
     Dlinno plyuyu kisloj nochnoj slyunoj v rukomojnik,  i slyuna visnet  na moih
pochemu-to holodnyh gubah.
     Menya ottiskivayut ot umyval'nika, ya, ne osoznavaya, chto delayu, vydavlivayu
iz tyubika pastu,  no ne mogu popast' na shchetku,  i belaya substanciya  s rezkim
nezhivym myatnym zapahom sochno padaet na syroj i gryaznyj pol.
     Koe-kak pochistiv zuby, tyanu sebya, hvatayas'  za zheleznye  prut'ya perill,
na vtoroj etazh.
     Do vyhoda eshche polchasa. CHem zanyat'sya-to vse eto vremya?
     'Mozhet, zaveshchanie napisat'?' - pytayus'  ya rassmeshit'  samogo sebya. Esli
by ta moya chast', chto tak shutit, na mgnoven'e otdelilas' ot menya, ya by v rozhu
ej plyunul.
     Zaglyadyvayu v 'pochival'nyu' i vizhu, kak pacany sobirayutsya, suetyatsya.
     'Kuda  sobiraemsya?'  -  hochetsya mne  kriknut'.  Vmesto etogo  ya  bochkom
prohozhu  k svoej krovati, vytaskivayu iz ryukzaka sigarety  i snova  spuskayus'
vniz, na hodu prikurivaya.  Dohozhu do umyval'ni, zatyagivayus',  glyadya na konec
sigarety, myagko obvisayushchij peplom. 'Net, pokurit' ya eshche uspeyu,  - dumayu ya, -
pokurit' vremya budet'.
     Brosayu nepotushennuyu sigaretu na pol, zadumyvayus', kuda idti.
     Iz tualeta slyshny gromkie, zheludochnogo proishozhdeniya zvuki.
     'ZHizn'', - dumayu ya.
     Vizhu, kak Plohish s Amalievym nesut naverh chan s dymyashchimsya supom. Idu za
nimi, kak sobaka, privlechennaya zapahom. S radost'yu zamechayu, chto ya goloden.
     'Vot chto nado sdelat', - dumayu, - nado supchiku pokushat''.
     Poedayu  sup,  ne zamechaya ego  vkusa, staratel'no  zhuyu bol'shimi  lomtyami
otkusyvaemyj hleb - mne kazhetsya,  chto, dvigaya skulami, ya ne dumayu, ne dumayu,
ni o chem ne dumayu.
     Doev sup, ya ponimayu, chto absolyutno ne goloden, voobshche ne hotel est', ne
znayu  zachem  el.  Prisazhivayus'  na  krovat' Sani  Skvorca,  skidyvayu  tapki,
vytaskivayu  iz-pod  krovati  svoi  bercy,  nadevayu,   staratel'no  i  krepko
zashnurovyvaya. S samogo nachala komandirovki ya splyu v odezhde, poetomu nadevat'
mne bol'she nechego, krome razgruzki, no ee poka rano.
     Pokachivayus'  na  krovati  San'ki  Skvorca,  smotryu na  zatylki  parnej,
pristupivshih k poedaniyu makaron.
     'Net, makaron  ne  hochu.  Tushenki  ne  hochu.  Hochu chaya.  CHaya net.  Hochu
kompota'.
     Idu s kruzhkoj k Plohishu, on nalivaet mne kompot. S  bul'kaniem padaet v
stakan kakoj-to  sklizkij frukt, pohozhij na vydavlennyj glaz.  Molcha vylivayu
soderzhimoe stakana obratno v chan.
     - CHego, stakanchik  vspolosnul? - sovershenno spokojno sprashivaet Plohish.
- Nich-nich, mozhesh' eshche ruchki tam pomyt'.
     - Mne bez fruktov, - govoryu ya.
     Zalpom vypivayu kompot, snova idu kurit'.
     Privalivshis'  spinoj  k  meshkam s  peskom,  navalennym  u okon, kuryu  v
tualete. Vse uzhe oporozhnilis', tualet pust.
     -  Tashevskij!  -  krichit  SHeya.  -  Postroenie!  Otdelenie  budesh'  svoe
sobirat'?
     'Blya, u menya eshche i otdelenie. Na her by ono mne  nuzhno, eto otdelenie',
- dumayu ya,  ne  dvigayas' s mesta i pytayas'  uvidet' konchik uzhe  dokurivaemoj
sigarety.
     Derzha sigaretu v zubah, ya shchelkayu po nej ukazatel'nym pal'cem, privychnym
dvizheniem, imenuemym v narode 'shcheloban':  kogda  sognutyj ukazatel'nyj palec
mgnoven'e  priderzhivaetsya bol'shim  i zatem  s  razgonom vyskal'zyvaet iz-pod
nego.  Sigareta, k moemu udivleniyu, ne vzletaet, sdelav pod potolkom nuzhnika
krasivyj krug, a akkuratno b'et mne v glaz eshche dymyashchimsya koncom.
     Gospodi, kak bol'no! Mamochki, ya  vyzheg  sebe  glaz! Kakoj  styd!  CHto ya
skazhu Semτychu?
     Natykayas'  na steny,  ya  begu  k umyval'niku,  glaz  shchiplet,  budto ego
posypali percem ili sol'yu i vse eto zalili vodkoj.
     Vrubayu vodu, nabirayu v gorst' i nachinayu omyvat' svoj soshchurennyj ot boli
i uzhasa zrak.
     - Tashevskij! - oret SHeya.
     Posle shestoj gorsti vody,  prizhatoj k  licu i rastekshejsya po  rukam, za
rukav i dal'she k loktyam, glaz nachinaet razleplyat'sya.
     'Vidit!' - raduyus' ya.
     Resnicy budto vymazany kleem.
     'YA  uspel ego  zakryt', moj glazik, - ponimayu  ya. - Kak zhe ya  uspel ego
zakryt'? A? Sigareta letela  sotuyu dolyu  sekundy,  a on uspel zakryt'sya! CHto
bylo by, esli by ona vpilas' mne pryamo v glaz goryashchim konchikom? Oslep by?'
     Eshche nemnogo umyvayus', pal'cami razdirayu resnicy i speshu na vtoroj etazh.
     Radost', chto ya ne  oslep, nastol'ko sil'na, chto ya  bodro  pihayu  v boka
idushchih mne navstrechu tovarishchej. Nakidyvayu razgruzku, nadevayu na brityj cherep
vyazanuyu shapochku, ceplyayu na plecho avtomat, s radost'yu  chuvstvuyu  ego slavnuyu,
privychnuyu tyazhest'. Neskol'ko raz podprygivayu  na  meste:  vse  li  normal'no
lezhit v razgruzke, ne vyvalivayutsya li granaty iz karmashkov.
     Pacany pochti vse uzhe vyshli, tol'ko Monah koposhitsya v ryukzake.
     - Davaj, Monah, ne tyani, - govoryu ya grubovato.
     On ne reagiruet.
     Tolkayas', stroimsya na ulice.
     Smotryu na  svoe otdelenie:  vse na  meste,  stoyat v  dva  ryadka,  lomcy
hmurye. Vstayu v stroj - mne ostavili mesto.
     Vyhodit Semτych. Nedovol'no provozhaet vzglyadom nespeshno vybredayushchego iz
shkoly  Monaha,  vzglyad  professional'nogo  voennogo avtomaticheski  ocenivaet
nachishchennost'   ego   botinok,   nedovol'stvo   v   glazah  Semτycha  smenyaet
brezglivost', no i ona tut zhe ischezaet - ne do etogo...
     Smotryu  na Semτycha  s nadezhdoj. Mne  kazhetsya,  chto vse tak  smotryat na
komandira. Semτych, otec rodnoj...
     - YA ne znayu, chto tam budet, chto nas zhdet, - govorit  on. - Nadeyus', nam
dadut vremya, chtoby my opredelilis', kak budem rabotat'.
     Mne ochen' nravitsya eto slovo - 'rabotat''. Horosho, chto on tak govorit.
     - Pervyj  zarok: podderzhivat'  svyaz'.  Racii u vseh zaryazheny?  Ne budet
svyazi  -  vs. Slushajte  raciyu!  Vtoroj zarok: bojcy smotryat na  komandirov,
komandiry delayut to, chto govoryu ya. Nikakogo gerojstva, nikakih  'Za mnoj,  v
ataku!'  Tretij  zarok: ne kuchkovat'sya.  Tolpoj ne tak strashno,  no strelyayut
vsegda po tolpe.
     Ot  slova 'strelyayut' po stroyu  probegaet  legkij oznob. Tak vse-taki my
budem 'rabotat'', a po nam budut strelyat'.
     -  Kto  pervyj   obnaruzhivaet  ognevye   tochki  protivnika,  nemedlenno
svyazyvajtes' so  mnoj.  Komandiry  vzvodov vsegda  dolzhny znat', gde  u  nih
granatometchiki i pulemetchiki, chtoby koordinirovat' ogon'.
     Ryadom s  Semτychem stoit  nachshtaba, no on ne pojdet s nami. 'I  horosho,
chto ne pojdet', - dumayu ya.  U kapitana Kashkina  vid vinovatyj.  CHut' poodal'
stoit  dyadya  YUra,  vzglyad  ego  zadumchiv  i bestolkov  odnovremenno,  kak  u
pingvina.
     'Dyadya YUra, - dumayu s nezhnost'yu, - mozhet byt', budesh' menya vytaskivat' s
polya boya... Legkoranenogo. V myakot' nogi... 'Kost' ne zadeta'... I - domoj'.
     - Lopatki vse vzyali?.. CHerez pyatnadcat' minut po trasse pojdet kolonna,
my zagruzhaemsya v gruzoviki, - zakanchivaet Semτych.
     Vyhodim  za  vorota.  Oglyadyvayus'  na  shkolu. Iz  kuhon'ki  vyglyadyvaet
Amaliev, no tut zhe pryachetsya.
     - Udachi, muzhiki! - slyshu ya v racii golos kogo-to iz pacanov, ostavshihsya
na kryshe.
     Vybredaem  k trasse. Vse kuryashchie srazu zakurivayut. S minutu  vse stoyat,
vyglyadyvayut,  ne  edet   li   kolonna.   Potom   bojcy  po  odnomu  nachinayut
prisazhivat'sya na kortochki, a kto i pryamo na zad.
     -  Ne rasslablyajtes'!  -  govorit Semτych. - Poglyadyvajte po  storonam.
Kostya! Synok! Organizujte nablyudenie...
     'CHego tut mozhet byt' strashnogo? - dumayu ya o gorode, kotoryj eshche nedavno
pugal menya  vsem svoim  vidom,  kazhdym  domom,  lyubym oknom.  -  Takie tihie
mesta...'
     Dokurivayu i tol'ko  sejchas vspominayu, chto ya sebe  glaz  edva  ne  szheg.
Trogayu ego  akkuratnymi, nedoveryayushchimi  pal'cami, kak slepoj. Glaz na meste,
ne gnoitsya,  ne kosit, vse v  poryadke, smotrit  po  storonam, kak nastoyashchij;
vtoroj, zdorovyj, za nim pospevaet.
     Eshche  izdaleka slyshim kolonnu.  Vse vstayut s mest,  hotya  mashiny eshche  ne
poyavilis'.
     - A tankov net... - govorit YAzva zadumchivo, opredelyaya mashiny po zvuku.
     My zhdem  eshche i, nakonec, vidim kolonnu - tri beteera, tri gruzovichka. U
pacanov zametno portitsya nastroenie.
     Na pervom beteere sredi neskol'kih soldat sidit CHernaya Metka.
     Kolonna pod容zzhaet, CHernaya Metka  sprygivaet s beteera, otryahivaetsya i,
podozhdav poka voditel' zaglushit BTR, govorit:
     - Zdorovo, muzhiki!
     Bojcy  molchat.  Tol'ko Sanya  Skvorec  otvechaet:  'Zdorovo',  i eto  ego
privetstvie  v nastupivshej  tishine kazhetsya  osobenno nelepym. CHernaya  Metka,
budto ne zametiv nichego, otvodit Semτycha v storonu, govorit emu chto-to.
     - A gde tanki? - interesuetsya kto-to iz parnej.
     Emu shepotom otvechayut gde. Ochen' daleko...
     - Itak. Po dannym razvedki, V sele nahoditsya gruppa boevikov, ot desyati
do pyatidesyati chelovek, - ob座asnyaet vernuvshijsya Semτych.
     -  CHego,  pyat'desyat  na  pyat'desyat?  - sprashivaet  Plohish, no  dazhe ego
veselost' ischezaet na glazah; vopros nachinaetsya,  kak: '|h, blin, veseluha',
a zakanchivaetsya, kak: 'Nu, trandec'.
     - Budet soprovozhdenie, - govorit Semτych, no kak by ne otvechaya Plohishu,
a prodolzhaya frazu. - Dva tanka. My sledom za tankami vhodim  v derevnyu. Nu i
beteery... - Semτych  oglyadyvaet mashiny s soldatikami. Soldatiki smotryat  na
nas, ishchut v nas, bolee vzroslyh, chistyh, zdorovyh, uspokoenie.
     - ZHivem! - govorit SHeya  i ves'ma oshchutimo  hlopaet Monaha po spine. - Ne
drejf', arhimandrit! - smeetsya on svoej nelepoj shutke.
     Nikto, krome SHei, osobenno ne raduetsya. Nu i  chto, chto tanki? V tankah,
navernoe, ne strashno, zato na kazhdogo iz nas hvatit odnoj malen'koj pul'ki.
     'Neuzheli  nel'zya  vzyat'  selo  usiliyami odnih  tankov?  -  dumayu  ya.  -
Pod容hat' na tanke i skazat': 'Sdavajtes'!' CHego oni sdelayut,  irody, protiv
tankov? A, ubegut... My dlya togo, chtob ih lovit''.
     YA snova zakurivayu,  mne ne  hochetsya,  no ya  kuryu, i  vo  rtu  sozdaetsya
oshchushchenie,  budto  pozheval  vaty.  I  eshche,  budto  etoj  vatoj  oblozhili  vse
vnutrennosti  golovy  - yarko-rozovyj mozg, mishuru  arterij,  -  kak  elochnye
igrushki.
     Dayut  komandu  gruzit'sya.  Pacany  legko  vzletayut v  krytye  brezentom
kuzova.
     'Kakie u menya krepkie, zhestkie myshcy', - dumayu ya s gorech'yu, zaprygnuv v
kuzov.
     Menya nemnogo lihoradit. 'Isterika', - opredelyayu ya myslenno.
     Kazhetsya, kto-to vysasyvaet vnutrennosti - pauk  s volosatymi  nozhkami i
bescvetnymi ryb'imi glazami, postepenno nalivayushchimisya krov'yu. Moej krov'yu.
     Trogaetsya mashina.
     'Nas vezut na uboj'.
     Pytayus' otvlech'sya na chto-to, smotryu na bojcov, no vzglyad nikak ne mozhet
zakrepit'sya na  chem-libo. Nebritye  skuly, chej-to pochemu-to  vspotevshij lob,
stvol  avtomata,  bercy  s razlohmativshimsya  ohvost'em  shnurka,  poteryavshego
nakonechnik. Myslenno ya zasovyvayu eto ohvost'e v dyrochku dlya shnurkov v bercah
- obychno iz razlohmativshegosya shnurka izvlekaetsya odna nitka, etu nitku nuzhno
prosunut'  v dyrochku, a  s  drugoj  storony prihvatit' ee  dvumya  pal'cami i
potyanut' - tak vytaskivaetsya shnurok.
     Nachinayut nyt' nogti, mne kazhetsya, ya ih davno  ne strig,  ya dazhe oshchushchayu,
kak oni  otvratitel'no  skol'znut  drug po  drugu, kogda nitka  vyskochit  iz
pal'cev.  Menya  nachinaet  mutit'.  Zakryvayu  glaza.  Vo  rtu  bluzhdaet yazyk,
napugannyj, dryablyj, to  skladyvayushchijsya lodochkoj, sobirayushchej slyunu, to snova
raspryamlyayushchijsya,  vygibayushchijsya, tykayushchijsya  v  iznanku  shcheki,  gde  tak i ne
zazhila  so  vcherashnego dnya ranka,  kogda ya,  vernuvshis' s posta, zhadno  el i
capnul zubami  myagkuyu  i  boleznennuyu  kozhu,  mgnovenno  raskrovyanivshuyusya  i
propitavshuyu solenym vkusom hleb, kil'ku  v tomatnom  souse, tol'ko luku bylo
nichego ne  strashno, ego vkus dazhe krov' ne  perebivala, razve chto  shchipalo ot
nego vo rtu, v tom meste, gde, kak mne kazalos', dryablymi lohmotkami svisala
zakushennaya shcheka.
     'Stranno, chto vchera vecherom ya, kogda my pominali desantnichka, etu ranku
ne zamechal. Navernoe, segodnya yazyk ee rastrevozhil...'
     Nakonec i  yazyk  uspokoilsya i povalilsya lyagushach'im  bryushkom na dno rta,
tknuvshis' konchikom v zuby i reflektorno proehavshis' naposledok po chernomu ot
kureva naletu na zubah.
     Pytayus' zadremat'. Na  brezentovoe pokrytie kuzova golovu ne polozhish' -
tryaset. Rasstavlyayu nogi,  s siloj  upirayus'  v lyazhki loktyami,  kladu lob  na
gorizontal'no slozhennye ruki.  Tak tozhe kachaet. I eshche sil'nee toshnit. Sazhus'
pryamo,  zakryvayu glaza.  Na desyatuyu dolyu sekundy otkryvayu ih, 'fotografiruyu'
pacanov i razglyadyvayu ih lica,  uzhe zakryv glaza. Uspevayu rassmotret' tol'ko
neskol'kih  -  zadumchivogo SHeyu;  blednogo Keshu Fistova s 'esvedeshkoj'  mezhdu
nog; s siloj szhavshego zuby,  tak  chto  vystupili skuly,  budto sderzhivayushchego
zloj mat  Dimu Astahova... Ostal'nye rasplyvayutsya.  Eshche raz  otkryvat' glaza
mne len', tyazhelo, ne hochetsya,  neinteresno - iz  perechislennyh prichin  mozhno
vybrat'  lyubuyu, i kazhdaya podojdet. CHtoby  otvlech'sya, nachinayu schitat'. 'Odin,
dva, tri, chetyre...'
     Mne pochemu-to kazhetsya, chto ya schitayu nashih pacanov, otschityvayu ih zhizni,
kak na schetah, i poetomu ya ispuganno  prekrashchayu etot schet i  snova nachinayu -
uzhe s pyatidesyati.
     'Pyat'desyat odin, pyat'desyat dva, pyat'desyat tri, pyat'desyat chetyre...'
     YAzyk lezhit, kak poludohlaya lyagva v ile.
     'Sto sorok odin, sto sorok dva...'
     Na uhabah zrachki dergayutsya pod glazami, kak melkie glupye ptichki.
     'CHetyresta odinnadcat', chetyresta dvenadcat'...'
     Pahnet derev'yami, vetkami,  zemlej. Znachit, vyehali  iz goroda. Net, ne
budu glaza otkryvat'.
     'Tysyacha  sem'sot devyanosto pyat'... Tysyacha sem'sot devyanosto... Mozhet, ya
ne o tom dumayu? Mozhet,  nuzhno chto-to reshit' s  etoj zhizn'yu? A chego ty mozhesh'
reshit'?  I komu  ty skazhesh' o svoem  reshenii?  I komu ono interesno?  Tysyacha
sem'sot devyanosto sem'... ili shest'? Ili sem'?'
     Mashiny  ostanavlivayutsya. Otkryvayu glaza. Minimum pejzazha - golaya zemlya,
pochemu-to otsyrevshaya.
     Kto-to iz sidyashchih blizhe k krayu vysovyvaetsya iz kuzova.
     - CHego tam? CHego? - sprashivayut srazu neskol'ko chelovek.
     Otveta  net, i pacany podnimayut  so skameek otsizhennye zady, tolpyatsya i
pytayutsya,  sognuvshis', podojti k krayu kuzova, no Semτych uzhe vyzval po racii
SHeyu i Stolyara i, dazhe ne dozhdavshis' ih  otvetov, prikazyvaet vsem ostavat'sya
na mestah.
     - Kurit'-to mozhno? - sprashivaet kto-to u SHei.
     SHeya molchit, ya zakurivayu; posle pervoj zatyazhki sladostno zhuyu -  budto em
dym. Sladkij, vkusnyj dym, nravitsya... Opyat' nravitsya...
     SHeya smotrit  na menya nedovol'no. Ne  tol'ko  potomu,  chto ya zakuril bez
razresheniya, no potomu, chto on dym  ne lyubit  - nekuryashchij u  nas vzvodnyj.  A
mashina,  hot'  i  kuzov, vse-taki  pomeshchenie,  nado  i  chest'  znat'.  Delayu
neskol'ko zhadnyh zatyazhek i bychkuyu sigaretku o pyatku berca. Mashina trogaetsya.
Smotryu, kuda brosit' okurok, i, ne najdya mesta, brosayu ego na pol. Nekotoroe
vremya  smotryu, kak on  kataetsya po  polu,  pachkaya izyashchnye  boka  muhomornogo
okrasa penechka fil'tra.
     Na uhabah mashiny perevalivayutsya, edva ne zavalivayas' na bok,  pacany  s
trudom derzhatsya, kto za chto mozhet.
     '...Kakaya tyagomotina, skorej by uzh...'
     Smotryu na ulicu, tam poyavlyayutsya derev'ya,  ne znayu ih nazvaniya. Kakie-to
derev'ya, iz teh, chto rastut  tol'ko v CHechne. Po krajnej mere, v Svyatom Spase
oni tochno ne rastut. Vprochem, ya i teh derev'ev,  chto rastut  v Svyatom Spase,
po nazvaniyam ne znayu.  Bereza, dub, klen i vse. A eshche  ryabina... 'Oj, ryabina
kudrya-ya-vaya...'  I kalina. 'Kalina  -  eto derevo?'  YA ne uspevayu  dodumat'.
Mashiny  snova ostanavlivayutsya,  motory glushatsya;  kakoe-to vremya gudit BTR -
tot, chto shel pervym, no vskore i ego glushat.
     Vse sidyat molcha.
     Smotryu  na ulicu,  vizhu  kabinu mashiny, shedshej za nami, lico shofera. Ne
mogu ponyat' ego  nastroeniya, cherty lica shofera rasplyvayutsya. Zato poyavlyaetsya
lico  Semτycha  - on  podoshel  k  bortu  nashego  kuzova, zaglyadyvaet vnutr',
komandirskim chut'em, nyuhom ocenivaya sostoyanie kollektiva.
     -  Razomnite kostochki,  rebyatki... - govorit  Kucyj,  vidimo, ocenivshij
nashe sostoyanie kak normal'noe.
     Vse s gotovnost'yu vskakivayut  s mest i poetomu dolgo  prihoditsya stoyat'
sognuvshis',  dozhidayas',  poka  blizhnie  k krayu  sprygnut  s  mashiny; karmany
razgruzki, otyagoshchennye granatami, tyazhelo svisayut, myshcy spiny i sheya nachinayut
nyt'. Nakonec  podhodit moya ochered'. Sprygivayu ne ochen'  udachno, potomu  chto
prizemlyayus'  na  pyatki  ('CHemu tebya  uchili?' -  zlyus'),  bol' b'et v  mozg i
teryaetsya v nem.
     Osmatrivayus'  po storonam.  Brodyat lyudi, kazhdyj  o  svoem molitsya. Vizhu
neskol'kih muzhikov v tankistskoj forme, a gde tanki? A vot stoyat...
     Holmistaya  mestnost',  nikakih  priznakov  zhil'ya.  Byt'  mozhet, za  tem
holmom?
     - Za tem holmom... - donositsya ot menya obryvok razgovora.
     YA oborachivayus'.  Stoyat:  CHernaya  Metka, Semτych i  tankist  bez  znakov
otlichiya, no srazu vidno - sluzhivyj nikak ne men'she kapitana. Voyaka ukazyvaet
na holm rukoj. Mne po-detski hochetsya ih podslushat'. Mne kazhetsya, oni govoryat
drug  drugu   pravdu,   kakuyu  nam  postesnyayutsya   skazat'.   CHto-to  vrode:
'Pyat'yu-shest'yu bojcami  pridetsya  pozhertvovat',  no  chto  delat'...'  No ya ne
dvigayus' s mesta. Dazhe otvorachivayus' ot komandirov.
     Semτych ob座avlyaet postroenie.
     -  Vot   za  tem  holmom   nahoditsya  selo...   Sovershaem  marsh-brosok.
Rassredotochivaemsya na holme, u vzgor'ya, vyshe ne zabiraemsya, ne svetimsya. Kak
tol'ko my  dostignem oboznachennogo rubezha,  dvinutsya  tanki v  ob容zd holma.
Dozhidaemsya, kogda oni vyjdut napryamuyu, i delaem ryvok sledom. Do sela trista
ili chut' bolee metrov.
     'A pochemu snachala my pobezhim, a  tanki potom? - dumayu ya. - Tanki bystro
pojdut,  i my za nimi  ne pospeem - kilometra poltora  zhily  rvat',  poetomu
snachala my, -  otvechayu sam sebe. - Tem  bolee chto oni vverh ne polezut, a za
nimi bezhat'  -  krug davat'...  Na polyanke zhe nashi chudo-mashiny  v polnyj duh
poprut.  I  my za  nimi.  Ostaetsya tol'ko upovat',  chtoby tanki ne razbudili
chichej, poka ne vyjdut  na  pryamuyu.  Esli chichi,  konechno, uzhe ne  prosnulis'.
Navernyaka uzhe prosnulis' i eshche vchera vecherom pristrelyalis' k polyanke.  I min
tam ponastavili. Blyaha-muha,  kakoj  uzhas...  Mozhet, razbezhat'sya i vdarit'sya
golovoj o kuzov? Potom skazhu, chto u menya bylo minutnoe pomeshatel'stvo...'
     -  V  neskol'kih,  predpolozhitel'no chetyreh  blizhnih k  polyane, domah i
ambarah raspolagayutsya boeviki,  - prodolzhaet Semτych. - Vozmozhno, oni est' i
v sele, no v sele est' i mirnye lyudi, poetomu...
     - Poetomu akkuratno, - vstavlyaet CHernaya Metka.
     -  Nu, shchas, 'akkuratno', - peredraznivaet ego  shepotom Astahov,  - nado
bylo s 'vertushek' rasherachit' eto selo...
     - CHto my, pehota? - burkaet kto-to nedovol'no nepodaleku ot menya.
     - A chto, specnaz? - sprashivaet Astahov.
     - Da, specnaz.
     - Hotel,  chtoby  soldatiki  selo vzyali, a ty tam zachistkoj zanimalsya? -
zlo govorit Astahov.
     - Razgovorchiki, - obryvayu ya parnej.
     -   Pri   podhode,   esli  ne  nachnetsya  boj,  blokiruem   dvory,   gde
predpolozhitel'no nahodyatsya boeviki, i dal'she - po obstoyatel'stvam. Esli  boj
nachnetsya ran'she, okapyvaemsya,  podavlyaem  ognevye tochki protivnika. Povtoryayu
samoe glavnoe: podderzhivat' svyaz', komandiram  slushat' raciyu, bojcam slushat'
komandirov -  eto raz. Idya za tehnikoj, ne kuchkuemsya  - eto dva. Okapyvat'sya
rezvo, chem glubzhe zakopaemsya, tem luchshe.
     -  Mozhet byt', luchshe podkop pod selo sdelat'? -  govorit  YAzva  tiho. -
Vylezem, kak kroty, iz podpola... 'A vot i my!'
     - Vyhodim cherez pyat' minut, - zakanchivaet Semτych.
     Pacany vyalo rashodyatsya.
     - Sergej! - govorit YAzva, stolknuvshis' licom k licu s Monahom.
     - CHego? - otzyvaetsya Monah nepriyaznenno.
     - Derzhi hren bodrej, - zlo otvechaet YAzva.
     'Pomolit'sya,  chto   li?  -   dumayu.  -  Ni   odnoj  molitvy   ne  znayu.
Gospodi-Gospodi-Gospodi-Gospodi...'
     Podhozhu  k   mashine,   prislonyayus'  plechom  k  bortu.   Hochetsya   lech'.
Vnutrennosti uzhe  vysosany, pustoe  nutro noet,  gde-to na dne  zhivota,  kak
holodec, podragivaet nedoedennyj paukom, otvalivshijsya otkuda-to lomot' myasa.
     'Moe  telo,  slavnoe moe telo...' - ya pytayus' pochuvstvovat' svoi ruki i
snachala chuvstvuyu  avtomat,  ego holod,  a potom, kazhetsya, eshche bolee holodnye
svoi  pal'cy; eshche  ya hochu pochuvstvovat' svoyu  kozhu, svoi soski,  i uznayu ih,
boleznennye, smorshchennye, kak u starika, potershis' o tel'nik.
     'Moe telo', - eshche raz povtoryayu ya.
     Pytayus' sognut' i razognut' pyl'cy, okochenelye, oni ne poddayutsya.
     - Egor, stroj svoih.
     'CHej eto golos? Kazhetsya, vzvodnyj chto-to skazal...'
     Vyiskivayu  vzglyadom Kizyu...  Monaha...  Stepku  CHertkova...  Skvorca...
Andryuha Kon' stoit, rasstaviv nogi, derzhit pulemet napereves...
     'Nado zhe, ya eshche lyudej uznayu...' - udivlyayus' ya.
     Otkryvayu  rot,  hochu  chto-to  skazat',  no razdaetsya nechlenorazdel'nyj,
siplo-pisklyavyj zvuk. Oborachivayus'  po  storonam: ne zametil,  ne uslyshal li
kto...  Govoryu neskol'ko slov shepotom: 'E-gor...  iz-za  lesa,  iz-za gor...
Egor... edet dedushka Egor... sam  na korovke... detki na loshadkah...  vnuchki
na kozlyatah... a zhena na sivom merine...' Net, dar rechi menya eshche ne pokinul.
     - Stroimsya, bratcy!
     Do togo kak my vzberemsya na holm, nas, navernoe, ne ub'yut.
     Postroivshis' povzvodno i s intervalom, topchemsya nereshitel'no.
     - S Bogom, rodnye... - govorit Semτych po racii.
     Hvatayu  rtom  vozduh, nogi uzhe begut, legko bezhat',  kazhetsya,  tolknus'
sejchas i vzlechu... Rassypaemsya po vzgor'yu, interval - pyat'-sem' metrov. Begu
pervym.  Pacany  chut'  poodal'.  Slyshitsya  topot  i  mernaya  tryaska  chego-to
zheleznogo v  karmanah.  V golove ni odnoj mysli. Na  golove shapochka, v rukah
avtomat. Vse na meste.
     Pod容m  stanovitsya   kruche,   sbavlyaem   hod.  Eshche  desyat'  shagov,  eshche
pyatnadcat', eshche pyat'... Tak by i vzbirat'sya na etot holm beskonechno.
     'Sejchas  vypolzem  naverh,  a tam  -  more...  I v  more  Dashen'ka',  -
neozhidanno pronositsya v golove, kak spugnutaya ptica, odna mysl'.
     - Stop! - gluho govorit SHeya.
     Padaem na zemlyu:  nogi rasstavleny shiroko,  levaya ruka,  prisognutaya  v
lokte,  vybrasyvaetsya  vpered, v pravoj -  stvol;  pri padenii osnovnoj upor
prihoditsya na levuyu ruku.
     Semτych, SHeya i Stolyar upolzayut vyshe, u vseh troih binokli. Zamechayu, chto
oni  polzut k neskol'kim lyudyam, uzhe prishedshim i razmestivshimsya  na holme  do
nas.
     'Razvedka, smotri-ka ty...'
     Pozadi razdaetsya rovnoe, moshchnoe guden'e.
     'Tanki'.
     Smotryu v upor na zemlyu. Raciya podo mnoj.
     'Ne uslyshu'.
     Lozhus' na bok.
     - Vydvigaemsya, - slyshitsya tut zhe chej-to golos v dinamike.
     'Kak bystro', - uspevayu podumat' ya.
     - Poshli! - govorit YAzva.
     Guden'e vse blizhe.
     Vzletaem na holm, instinktivno prigibayas'.
     Selen'e  podstavlyaet  solncu  boka  ladnyh  domishek.  Kazhetsya,  selen'e
povernulos' k nam spinoj. Mnogo derev'ev. Glaza elozyat tuda-obratno, ishchut te
samye chetyre doma, kotorye nam nuzhny...
     'Gde? Gde? Gde? Da vot zhe oni!' - ponimayu ya.
     Odnovremenno  vyezzhayut,  vzryhlyaya   zemlyu,   dva  tanka,   vyvorachivayut
napryamuyu. A za nimi i  beteery. Soldatiki,  priehavshie na brone, sprygivayut,
spotykayas'. My stremimsya k mashinam, kak cyplyata k kuricam. Putaemsya nemnogo.
     SHeya oret na Hasana:
     - Za beteerom vystraivajtes', za beteerom!
     'Aga, nam tank dostalsya!' - dumayu ya.
     Kazhdoe otdelenie vstaet za svoej mashinoj.
     'A ved' ne  herovo  byt' komandirom, - dumayu ya, dogonyaya chut'  sbavivshij
hod tank i  glyadya na ego izyashchnyj  monumental'nyj zad, podragivayushchij metrah v
pyatnadcati ot menya, - ya blizhe vseh k etoj mahine...'
     Vyprygivayu iz kolei tanka, beru v bege nemnogo vbok, pytayus' razglyadet'
kak sleduet selo.
     'Nu,  na  hren, - reshayu dlya sebya,  -  vdrug tam  miny...  Priedut, kuda
nado...'
     Smotryu napravo:  YAzva sosredotochenno  bezhit ryadom. Ego nagonyaet Andryuha
Suhanov s pulemetom. Tyazhelo takuyu zhelezyaku tashchit', navernoe.
     Pochemu ne  strelyayut? Nu,  strelyajte zhe...  My po  vam iz tanka shibanem.
Uznaete togda, kak v Egorushku celit'.
     Oglyadyvayus'  na  pacanov.  Lica sosredotochennye,  mokrye.  Zdes' tol'ko
ponimayu,  chto i  po  moemu  licu techet pot, za  vorotnik  techet,  goryachij...
Oblizyvayu  guby, kasayas'  yazykom  shchetiny nad guboj,  i  chuvstvuyu  solenyj  i
pyl'nyj vkus...
     Blizko, my vse  blizhe. Koncentriruetsya strah - v dyhanii moem i dyhanii
begushchih ryadom, v grohote tanka,  v vozduhe.  Vot sejchas, vot sejchas razrezhet
napopolam ochered'yu vozduh, i  nebo  lopnet,  i kto-nibud' pereprygnet  cherez
menya  i  pobezhit dal'she. Nogi, kazhetsya,  mogut  sognut'sya v  lyubuyu  storonu,
nastol'ko  oni stali  bezvol'nymi. Ili ya prosto ustal?  Zapyhalsya? YA  koshus'
nalevo, pytayus' uvidet' SHeyu,  gde on? Srazu  zhe vizhu - on bezhit s otdeleniem
Hasana, mashet mne rukoj, derzha u lica raciyu. Slyshu ego golos.
     - Vash dom - vtoroj sprava. Vtoroj sprava.
     - Nash dom - vtoroj sprava! - govoryu YAzve. On ne reagiruet.
     'U nego zhe u samogo raciya', - dogadyvayus' ya.
     Tank vstaet  rezko, slovno upersya  v  betonnuyu stenu. Obegaya ego, vizhu,
chto on povodit dulom, kak  napugannyj tarakan  usom.  Slyshu, chto  kto-to  za
spinoj dyshit uzhe so vshlipami, budto plachet. Ne hochu smotret' kto.
     Dom  ves'  raspolzaetsya  pered  glazami,  u  menya nikak  ne  poluchaetsya
zaglyanut' v  okno, prismotret'sya  -  ne  vidno  li tam chto-nibud'. CHerdak...
CHerdak  zakryt. I zabor,  gde  tut  kalitka  v  etom  otsyrevshem  chastokole?
Pereprygivat'?
     Andryuha  Kon', vidimo,  tozhe ne obnaruzhivshij kalitki,  s razbegu b'et v
zabor  nogoj,  srazu  razlomiv verhnyuyu  poperechnuyu rejku.  On  hvataet kol'ya
rukami i vyryvaet ih, on  bukval'no rvet  zabor, kak sdelannyj  iz  kartona.
Zatem prohodit v oshchetinivshijsya gvozdyami i oblomkami dereva  dovol'no bol'shoj
prolom, sledom, rvanuv zacepivshijsya za chto-to rukav, vbegayu ya, neotryvno i s
uzhasom glyadya na okno, nahodyashcheesya pryamo naprotiv shcheli. Okno otrazhaet  solnce
u nas za spinoj. V dva pryzhka doletayu do steny, vstayu u okna. YAzva probegaet
ko vhodu v  dom, kotoryj raspolozhen s pravogo boka, ya uspel zametit' vhod  -
ugadal ego po pristupkam.
     Pacany vprygivayut v prolom odin za drugim.
     -  Okruzhaem!  -  govoryu ya  pacanam  i delayu pri  etom krugovoe dvizhenie
ukazatel'nym  pal'cem,  imeya  v  vidu,  chto nuzhno  okruzhit' dom.  -  Granaty
prigotov'te.
     Razvorachivayus' k oknu, pytayus' zaglyanut' v nego sboku i tychus' v steklo
naiskosok nacelennym  v nutro doma  stvolom.  Nichego ne vizhu, otsvechivaet...
Kusok gryaznoj steny v zheltyh, kazhetsya,  oboyah... A  vdrug tam  kto-to  stoit
posredi komnaty s bazukoj v rukah i celit v okno?
     Vizhu bokovym zreniem, kak ZHenya  Kizyakov  chut' levej ot proloma pytaetsya
perelezt' cherez  zabor,  nelovko  usazhivaetsya naverhu  i  prygaet na  nogi s
dvuhmetrovoj vysoty pryamo vozle nebol'shogo sarajchika.
     - Stφa! - zovu ya CHertkova. - Davaj k Kize!
     Stφka podbegaet k Kize,  tot chto-to  pokazyvaet  emu  znakami.  Stφka
kivaet  golovoj. Kizya podnimaet  avtomat, upiraet  priklad  v plecho, navodit
stvol  pryamo  na zakrytuyu  dver'  sarajchika.  Stφa,  stoya  sboku,  v pravoj
vertikal'no derzha avtomat, levoj rukoj  otkryvaet dver',  tut zhe  pryachas' za
kosyak. Kizya,  ne opuskaya  avtomata, zaglyadyvaet vnutr'. Pinaet chto-to nogoj.
Razdaetsya zvon.
     Buhaet  vzryv v  sosednem  dome,  tam rabotaet otdelenie Hasana. Gde-to
razdaetsya avtomatnaya  ochered'.  Sejchas  menya  stoshnit.  Sejchas  ya  osyplyus',
razvalyus'  na  melkie  kuski.  I  yazyk, kak zhaba, uprygaet  v  travu. I mozg
svernetsya ezhom i zakatitsya v yamku.
     'CHego delat'? Dom okruzhili, chto delat'? Strelyat' po nemu? Hren ya polezu
vovnutr'...'
     S drugoj storony okna vstaet Stφka CHertkov.
     Begu k YAzve, nyrnuv pod oknom vozle dveri, vstayu ryadom s nim.
     - Budem granaty kidat'? - sprashivayu u YAzvy, glyadya na ego mokryj zatylok
- on derzhit na pricele dver'.
     YAzva povorachivaetsya ko mne  na mgnoven'e,  kivaet golovoj. SHCHeki u  nego
sovsem serye, no vzglyad sosredotochennyj, yasnyj.
     'Svoih  ugrobim, chto  na toj storone doma,  - dumayu, -  u Skvorca  est'
raciya'.
     Vyzyvayu ego.
     - Budem granaty kidat'. Akkuratnej, ponyal? - govoryu.
     - Vse ponyal.
     Semτych  zaprashivaet  SHeyu,  no  ya  ne  vnikayu  v   ih   peregovory,  ne
vslushivayus'. Vytaskivayu 'ergeenku'. Vydergivayu cheku. Andryuha Kon' s razmahom
b'et  loktem v  odnostvorchatoe  okno.  Brosayu granatu v proshchelok, otdergivaya
ruku, rezhus' o kraj stekla.  Pered vzryvom uspevayu podumat': 'Ne vzryvaetsya'
- i ispugat'sya, chto granatu sejchas vybrosyat obratno, pryamo nam pod nogi.
     Prygayushchimi rukami dostayu eshche odnu 'ergeenku'. Po  pal'cam obil'no techet
krov'. Slyshu, chto YAzvu vyzyvaet SHeya.
     Brosayu eshche granatu, okropiv steklo krasnym. Vsyu lapu sebe raspahal...
     - Kak dela? - interesuetsya vzvodnyj bodro, nazvav pozyvnoj YAzvy.
     - Poka nikak, - otvechaet YAzva.
     - V dome est' kto?
     - Eshche minutu... - neopredelenno govorit YAzva.
     Tol'ko sejchas zamechayu, chto na dveri visit zamok.
     - Tam net, navernoe, nikogo, - govoryu YAzve, kivaya na zamok.
     - Otojdem, - govorit on.
     Metrov  s desyati daem tri  dlinnyh ocheredi po  dveri,  metyas'  v zamok.
Podhodit, ne tayas' okon, Kizya, tozhe daet ochered' po dveri.
     Skvorec klichet menya po racii - volnuetsya, vidimo.
     - Vse horosho, San'. Dver' otkryvaem.
     Izurodovannyj zamok  otletel. Tolkaem dver',  pryachas'  za  kosyaki.  Ona
mirno i dolgo skripit.
     Zaglyadyvayu vnutr' - tam osedaet pyl'. Derzha palec na  spuskovom kryuchke,
vhozhu, povodya avtomatom po  uglam... Prihozhaya, vedro vody  stoit na stolike.
Iz  prostrelennogo  vedra b'yut  dva fontanchika  vody,  rastekayas' na  stole,
pokrytom beloj kleenkoj. Na polu tryap'e, valyaetsya kruzhka.  Vhozhu v komnatu -
ona  pusta, oboi visyat lohmot'yami. Ves' potolok vyshcherblen oskolkami. Po polu
vdol' sten lezhat  matrasy,  usypannye  steklom i izvestkoj. Na polu valyaetsya
neskol'ko ispol'zovannyh shpricev, kusok krovavogo binta.
     -  Oni  zhe tut byli... - govoryu, hotya eto i  tak  ponyatno YAzve,  Kize i
Andryuhe Konyu, stoyashchim ryadom.
     - Kololis', chto li? - ni k komu ne obrashchayas', govorit Kizya.
     Vyglyadyvayu  v okoshko  -  Sanya,  prizhavshijsya  k  stene,  vzdragivaet  ot
neozhidannosti.  Ego avtomat  nacelen mne  pryamo v rot.  Akkuratno  otodvigayu
stvol dvumya pal'cami. Ulybayus', hochu chto-to  skazat', no  nikak ne  pridumayu
chto.
     'Kak horosho, chto nikogo zdes'  net...' -  dumayu,  stryahivaya i  slizyvaya
obil'nuyu krov' s porezannoj ruki. S nepriyazn'yu plyuyu krasnym na zemlyu.
     YAzvu snova vyzyvaet SHeya.
     - Pusto... - otvechaet YAzva, - vidimo, nedavno ushli.
     - Vydvigaemsya v selen'e, - govorit SHeya.
     'Ne mozhet byt', chto tam kto-to est'...' - uspokaivayu sam sebya, glyadya na
lezhashchie chut' v otdalenii doma. Izvlekayu  iz karmana bint (postoyanno noshu ego
v karmane, ispol'zuya vmesto nosovogo platka), obmatyvayu ruku.
     - San', zavyazhi, - proshu podoshedshego Skvorca.
     Sanya po-devich'i akkuratno zavyazyvaet bint.
     'Kakoj on vse-taki slavnyj paren'', - dumayu s nezhnost'yu. Smotryu na chasy
-  tol'ko sem'  utra s kopejkami... Ves' den' vperedi. YA uveren, chto  nichego
bol'she ne proizojdet. Nichego. Vse budet horosho.
     Podhodit  otdelenie   Hasana,   vse  pruzhinistye,  bodrye.   Za   nimi,
odnocvetnye, mayachat soldatiki. K nam topaet SHeya.
     -  V selen'e dve parallel'nye ulicy, - govorit on. - Semτych so vzvodom
Stolyara poshel po odnoj... My pojdem tuda... - SHeya  ukazyvaet  pal'cem na ryad
domov.  - Akkuratno stuchim, nikomu ne  hamim,  sprashivaem, net li sluchajno u
vas v dome boevikov. Zdes' v  obuvi ne prinyato v dom vhodit', razuvat'sya my,
konechno, ne budem, no nozhki o polovichki nado vytirat'.
     - Podmyvat'sya ne nado vozle kazhdogo doma? - sprashivaet Astahov.
     - CHego u tebya s rukoj? - interesuetsya SHeya, ne otvechaya.
     - Obrezalsya, -  govoryu ya,  glyadya,  kak  nepriyaznenno  smotrit  Monah na
Astahova.
     -  Da,  s togo kraya  sela, okazyvaetsya, voyaki stoyat, - govorit  SHeya.  -
Uvidite lyudej v forme - ne pal'nite sluchajno.
     - CHego zh oni tak herovo blokirovali selo? - sprashivaet YAzva; ton u nego
takoj,  chto, kazhetsya, otvet  emu  kak  by  i  neinteresen.  Mozhet  byt',  on
podsoznatel'no tozhe rad, chto zablokirovali herovo. A to by... Ponyatno, chto.
     Razdelyaemsya na dve gruppy. SHeya s Hasanom idut po levoj storone, my - po
pravoj.
     V pervom zhe dome nikto ne otkryvaet.
     - CHego delat'-to? - zaprashivaet SHeyu YAzva.
     -  |dak u  nas  granat ne hvatit...  - govorit YAzva ironichno, oglyadyvaya
dlinnuyu ulicu, on zhdet otveta.
     - Po svoemu usmotreniyu, - otvechaet SHeya po racii.
     - Da  na hren  on nam nuzhen, - reshaet YAzva, podumav. I v  podtverzhdenie
svoih slov nesil'no i prezritel'no pinaet nogoj dver'. - Poshli.
     Vyhodim so dvora.  Skvorec akkuratno zakryvaet za soboj kalitku. Gde-to
v drugoj storone derevni b'et ochered'.
     -  A horosho  zhivut... -  govorit Kizya, oglyadyvayas'  na dom,  ne obrashchaya
vnimaniya na vystrely.
     U sleduyushchej kalitki YAzva ostanavlivaetsya, glyadya na zemlyu.
     - Sapogami natoptali, - govorit on.
     - Kto? - sprashivaet Skvorec.
     YAzva molchit, glyadya po  storonam. Obegaem  s dvuh storon belyj kirpichnyj
dom s krasnym fasadom. YAzva  s  Kizej ostayutsya  u  dveri. YA, Stφka CHertkov,
Andryuha Kon', Monah, Skvorec idem vdol' frontona.
     - Otkryto, - govorit Andryuha Kon', kivaya golovoj na okno.
     Ne dojdya dvuh shagov do belyh raspahnutyh stvorok, my slyshim neozhidannyj
i rezkij shum  v  komnate,  gde-to vozle  okna. Odnovremenno s drugoj storony
doma  razdaetsya  zvon,  kto-to  krichit.  Zastyvayu  na  meste, ne  znaya,  chto
predprinyat'.
     Andryuha Kon' delaet shag k raskrytomu oknu, hvataet vysunuvshijsya iz okna
stvol  avtomata  pravoj  rukoj,  avtomat  daet  ochered',  i puli  bryzzhut po
kamenistoj dorozhke; zapustiv levuyu ruku,  Andryuha podceplyaet kogo-to  v okne
i,  rvanuv,  vytaskivaet  naruzhu.   Borodatyj   muzhchina  v  kozhanoj  kurtke,
uhvachennyj  Andryuhinoj  lapoj za shivorot,  vertitsya  na  zemle,  ceplyayas' za
vyryvaemyj iz ego ruk 'kalash'.
     'Boevik!' - ponimayu ya i smotryu na nego tak, budto uvidel zhivogo cherta.
     Andryuha Kon' vyryvaet iz ego ruk avtomat i neskol'ko raz b'et prikladom
etogo zhe avtomata v lob, v nos, v raskryvaemyj, srazu plesnuvshij krasnym rot
chechenca. Stφa  CHertkov  pomogaet nogami, slishkom chasto i  poetomu ne  ochen'
sil'no nanosya udary v bok lezhashchemu.
     Opaslivo  zaglyadyvayu  vnutr' doma,  vizhu  kovry  na polu i  na  stenah,
protivopolozhnoe razbitoe  okno. Mel'kaet  plat'e - kto-to vybegaet  iz doma,
tuda, gde stoyat YAzva i Kizya. Begu k dveryam predupredit'.
     Kizya, razduvaya blednye,  tonko vytochennye nozdri, uzhe derzhit za grudki,
pytayas' ostanovit', zhenshchinu, chechenku, dorodnuyu  babu - eto ona byla v  dome.
Kizya korotko b'et ee lbom v perenosicu, ona, ohnuv, obvisaet u nego v rukah.
     - Tyazhelaya... - govorit Kizya, ne v silah uderzhat' zhenshchinu, i  potihon'ku
opuskaet ee, myagkuyu, budto beskostnuyu, na pristupkok.
     - V dom zatashchite, - govorit YAzva.
     My berem zhenshchinu pod myshki - oni teplye, chuvstvuyu ya; pytaemsya stronut',
no  ne  mozhem.  Perehvatyvaemsya, vzyavshis'  za  puhlye  zapyast'ya  zhenshchiny,  i
zataskivaem ee v prihozhuyu.
     -  Suka,  shcheku  raspahala...  -  govorit  Kizya, trogaya shcheku, na kotoroj
razbuhayut chetyre glubokie carapiny.
     Zahodim v  dom, otkryvaem shkafy, Kizya dazhe otodvigaet nezapravlennyj, s
nechistym bel'em divan.
     Andryuha Kon', polozhiv moshchnye lapy na podokonnik, smotrit v dom, na nas.
Lico v rozovyh pyatnah ot zlosti i vozbuzhdeniya.
     Vyhodim na  ulicu,  chechenec  lezhit  skryuchivshis',  v  soznanii.  Smotrit
bezumnymi glazami, rot otkryt, izo rta, iz nosa, so lba  techet krov'. Golovu
emu trudno derzhat', on padaet viskom na zemlyu, prikryvaet glaza.
     - CHego, potashchim  ego s soboj? - sprashivaet u YAzvy Stφka, stoyashchij ryadom
s chechencem.
     YAzva otricatel'no kachaet golovoj. Kizya shchelkaet predohranitelem.
     'Na odinochnye postavil', - ponimayu ya.
     Kizya kivkom golovy prosit Stepu otojti. Stφa tiho, chut' ne na cypochkah
othodit  ot chechenca,  slovno boyas' ego razbudit'.  Kizya,  provedya ladon'yu po
izgibu sorokapyatizaryadnogo rozhka,  medlenno perenosit ruku na  cev'e i srazu
nazhimaet   na   spuskovoj  kryuchok.  Pulya  popadaet  v  grud'  lezhashchego,  on,
dernuvshis',  gromko  hekaet, budto  emu v gorlo popala kost'  i on hochet  ee
vyplyunut'.  Kizya strelyaet  eshche  raz,  iz  shei  chechenca,  podragivaya,  dvazhdy
pleskaet  krasnyj  fontanchik. U  Kizi do sinevy szhaty,  slovno  alyuminievye,
pokrytye  tonkoj  kozhej,  skuly.  Eshche neskol'ko pul'  Kizya vgonyaet v  golyj,
vyduvayushchij rozovye  puzyr'ki zhivot  vse  slabee dergayushchegosya cheloveka. Posle
shestogo ili  sed'mogo  vystrela  chechenec slabo  zasuchil nogami, slovno zhelaya
pomochit'sya,  i zatih. Novye puli vhodili v  nego,  obmyakshego i nepodvizhnogo.
Tol'ko  golova  posle   neskol'kih  vystrelov  nachala  drobit'sya,  kolot'sya,
razvalivat'sya, uteryala ochertaniya, zavis na nitke glaz, potom otletel kuda-to
s  belymi kostnymi bryzgami, toshnotvornymi lyapkami razbryzgalsya mozg, slovno
p'yanyj hozyain v durnom zapale udaril kulakom po blyudu s holodcom...
     Otvorachivayus'.  Hlopayu po karmanam v poiskah sigaret. Prikurivayu, glyadya
na  bol'shoj  palec  s beloj lunkoj  na  rovno postrizhennom  nogte.  Vystrely
sleduyut drug za drugom ritmichno i nepreryvno.
     - Sorok  pyat',  - konstatiruet  Kizya.  YA slyshu,  kak  on snimaet pustoj
rozhok.
     Podnimayu glaza.  Derzhas' za  stenu,  stoit zhenshchina,  chechenka,  glyadya na
ubitogo. Po licu ee techet krov'. Glaza ee spokojny i pusty.
     Idu  so  dvora molcha.  Za  mnoj Kizya,  Stφa. Skvorec  obhodit zhenshchinu,
slovno  ona  goryachaya, raskalennaya.  YAzva medlit. On  podhodit  k zhenshchine  i,
nakloniv golovu, smotrit ej v glaza. Derzhu kalitku otkrytoj, glyadya  na  nih.
YAzva popravlyaet avtomat na pleche i vyhodit.
     Zavorachivaem v sleduyushchij  dvor, ravnodushno rashodimsya -  kazhdyj na svoe
mesto okolo doma. YAzva stuchitsya. Otkryvaet zhenshchina.
     - Nikogo net, nikogo,  - govorit  ona. - Vse nedavno ushli, v  okrainnyh
domah byli... utrom ubezhali...
     - Kuda?
     - YA ne znayu. Otkuda znat'.
     - Tut vot odin ne ubezhal... - govorit YAzva zadumchivo.
     - On nenormal'nyj byl. Dushevnobol'noj, - otvechaet tetka.
     YAzva,  Andryuha Kon' i Kizya  zahodyat v dom. Slyshu ih zaglushaemoe stenami
potopyvanie v dome. Prikurivayu eshche odnu. Skripit vhodnaya dver'. Odnovremenno
padaet pepel s sigarety.
     Za  domom  nachinaetsya  dlinnyj zabor -  doshchatyj, krepkij, v  dva  metra
vysotoj. Za zaborom  lezhit pustyr',  na pustyre  -  razrushennye  stroen'ya, v
kotoryh  spryatat'sya  nevozmozhno - prosmatrivayutsya naskvoz',  da  i steny ele
derzhatsya, okriveli sovsem. Vozmozhno, zabor  nagorodili,  chtoby stroitel'stvo
kakoe-nibud' nachat', mozhet, eshche zachem.
     Idem, i  v golove kazhdogo,  kazhetsya  mne,  koposhatsya bespomoshchnye mysli,
kotorye privesti v strojnost' i yasnost' nikto iz nas ne mozhet.
     Po levuyu ruku vdaleke za domami vidneetsya  mechet', neestestvenno chistaya
na solnce.
     Andryuha  Kon' vytashchil  otkuda-to semechki, luzgaet,  plyuetsya. Vse, krome
Monaha,  razom  tyanutsya  k nemu  -  suyut suhie,  krepkie,  krasivye  ladoni.
Procedura razdachi podsolnechnogo zerna nas ob容dinila.
     - Ty otkuda  semechki-to  vzyal? - interesuyus' ya, s  oblegcheniem razrushaya
tishinu i nashe hmuroe sopen'e.
     - A iz doma privez, - otvechaet Andryuha Kon' spokojno, i u menya mel'kaet
podozrenie, chto on i  ne  dumal  samokopaniem zanimat'sya, nu ubili  chechena i
ubili, chego na nego  smotret'  nado  bylo? Govoryat,  ih  iz GUOSHa otpuskayut,
plenennyh na zachistkah. To  li chiny  nashi  kormyatsya etim, to li prikaz takoj
bezdarnyj spushchen.
     - Andryuh, ty  kak avtomat-to  zametil? - sprashivaet Stφka  CHertkov.  -
Lovko ty ego... - ne dozhidayas' otveta, zasmeyalsya Stφa, - za shivorot...
     YA tozhe ulybayus', i Skvorec,  vizhu kraem  glaza, guby  krivit  dovol'no.
Monah smotrit v storonu. Tonkij rot Kizi, slovno s siloj vykroennyj rezcom v
liste alyuminiya, szhat. Na  lice, na skulah, razgonyaya sploshnuyu blednuyu sinevu,
inogda poyavlyayutsya rozovye pyatna.
     - Ne  tolpites'...  -  govorit YAzva  vsem  nam,  sgrudivshimsya  i  bodro
plyuyushchimsya zharenoj, solonovatoj sheluhoj.
     YA  ne gryzu  semechki  po  odnoj -  dovol'no bestolkovoe eto  zanyatie, a
sobirayu ih v lozhbinke u  shcheki. YAzyk, sovsem bylo otupevshij, poka ehali syuda,
teper' lovko vypolnyaet svoyu rabotu, raspredelyaya,  hot' i  s  oshibkami poroj,
sheluhu v odnu storonu,  a s容stnoe  v druguyu. YA  vse  ottyagivayu  tot moment,
kogda mozhno budet nachat' zhevat', sladostno davya semena, chislom, mozhet, okolo
tridcati - bol'she ne poluchitsya, a men'she ne hochetsya.
     'Nu vot, poslednyuyu...' -  dumayu ya, sovsem uzhe dovol'nym vzglyadom oziraya
mestnost', proem v zabore, nedalekij uzhe domik, a za nim eshche odin, slyshu laj
sobaki, priostanavlivayus', potomu  chto Andryuha mochitsya na  zabor  i,  povodya
bedrami, risuet chernye, mokrye,  dymyashchiesya i tut zhe  opolzayushchie vniz venzelya
na doskah. Peresypayu iz pravoj ladoni v levuyu zerna, vybirayu popuzastej odnu
i ot neozhidannosti gromko vyplevyvayu  vse sobrannye v trudah semechki, i  oni
obvisayut u menya na borode - kto-to iz-za ogrady, po-nad golovami nashimi daet
dlinnuyu, v polrozhka ochered'. Andryuha, kak oshparennyj,  otprygnul ot  zabora,
Stφka prisel na kortochki, YAzva i Kizya, mgnovenno vskinuv avtomaty, dayut dve
krivye  ocheredi   po  zaboru,  v  mestah  prostrela,   srazu  oshchetinivshegosya
razdolbannym shchep'em.
     -  Vali chechenov,  Sidorchuk! Ryadovoj  Sidorchuk! YA  skazal,  vali! - oret
kto-to za ogradoj durnym golosom, naproch' lishennym akcenta.
     -  Tam nashi! - krichu  ya, ostanavlivaya i  YAzvu i Kizyu,  i Andryuhu  Konya,
vsadivshego korotkuyu ochered' v zabor iz PKMa.
     - |j,  urody!  - oru ya izo vseh sil tem,  kto strelyal v nas.  - Odureli
sovsem, po svoim lupite!
     Eshche ozhidaya vystrelov, ya begu k proemu v zabore, prignuvshis', zaglyadyvayu
tuda  i  vizhu  nizkoroslogo,  hilogo  soldatika  i  bugaya-prapora.  Soldatik
derzhitsya dvumya rukami za cev'e avtomata prapora i uveshchevaet ego:
     -  Ne strelya! tova  pra!.. Ne strelyajte!  YA govoryu vam, tam specnazovcy
idut!
     -  Kakie, na hren, specnazovcy!  - revet, pytayas'  vysvobodit' avtomat,
prapor; on davno by vyrval u soldatika svoj stvol, esli b ne byl durno p'yan,
po  ego shiroko rasstavlennym  nogam  i polubezumnomu  vzoru ya opredelyayu  ego
nepotrebnoe  sostoyanie. Kazhetsya, chto  eto ne soldatik derzhit stvol, a prapor
derzhitsya za avtomat, chtoby ne upast'.
     - Vot on! - uvidev menya, prapor zhmet na spuskovoj kryuchok.  Odnovremenno
soldatik s siloj davit na avtomat, i puli b'yut v zemlyu.
     Dergayus',  hochetsya  popyatit'sya  zadom,  no ya  chuvstvuyu, chto  kto-to  iz
pacanov  uzhe  stoit  pozadi  menya,  podtalkivaet  kolenom. Vyskakivayu, delayu
otlichnoe baletnoe pa, potomu chto ochered' prohodit pryamo u menya pod nogami.
     - Ujdi, blya!  - oret prapor i s siloj, tolkayushchim  bab'im dvizheniem b'et
soldatika v lico.
     Tot  otpuskaet avtomat, no  ya  uzhe  blizko.  Otrabotannym  mehanicheskim
dvizheniem, predvaritel'no ujdya s linii ognya, ya b'yu nogoj praporu pod koleno,
odnovremenno prihvativ i chut' potyanuv na sebya pravoj rukoj ego stvol. Prapor
ekaet, dazhe p'yanym mozgom svoim raschuhav bol'  v kolennoj chashechke,  ya dergayu
stvol na sebya,  prapor podaetsya vpered, pochti padaet  na menya, no  srazu  zhe
poluchaet pryamoj udar v skulu moej levoj raskrytoj ladon'yu, kotoruyu  ya tut zhe
perenoshu na  priklad ego avtomata  i uzhe  dvumya rukami  legko vyryvayu stvol.
Prapor pytaetsya nanesti udar mne v lico, no tut zhe poluchaet prikladom svoego
'kalasha' v mordu i padaet.
     - Vy chego, muzhiki? - sprashivaet on uzhe s zemli, trogaya visok i glyadya na
zalituyu krov'yu ladon'. Vmesto otveta Andryuha Kon' nanosit emu udar pod rebra
nogoj.
     - Rebyat, my svoi, ne ubivajte ego... - prosit soldatik, boyazlivo trogaya
Suhanova; malyj kazhetsya po poyas Andryuhe, nu, mozhet byt', chut' povyshe, chem po
poyas, no vesit yavno kilogrammov na sto men'she.
     Prapor  tyanetsya rukoj k poyasu, ya vizhu na poyase krasivye nozhny - 'Zdes',
podi,  rezak nadybal,  - dumayu ya, delaya  shag k praporu,  sovershenno ne boyas'
ego, -  chto mozhet sdelat' eta p'yan''! Andryuha Kon', operezhaya menya, nastupaet
praporu na ruku i, nagnuvshis', legko, kak u rebenka, otnimaet izvlechennyj iz
nozhen rezak i kakoe-to  vremya  rassmatrivaet  ego, ne  ubiraya  nogi  s dlani
prapora,  shevelyashchej  v  gryazi koryavymi  pal'cami.  Prapor  neozhidanno  rezvo
povorachivaetsya na bok i vceplyaetsya zubami v lodyzhku Andryuhi.
     -  Ah, ty... - rugaetsya  Suhanov, rvanuvshis' da tak  i  ostaviv v zubah
prapora kusok 'komka'.
     Andryuha so zloboj b'et nogoj v lico lezhashchemu, i ya udivlyayus', kak golova
prapora ne  vzletaet podobno myachu i ne delaet krasivyj krug, pomahivaya ushami
na solnyshke...
     - Horosh, Andrej, - urezonivaet Konya YAzva, - ub'esh'...
     Prapor eshche zhiv  i,  raskryvaya skleennye  krovavymi  soplyami, v  kotoryh
beleet zubnoe kroshevo, skuly, mychit.
     - Prokusil, gnida! - zlitsya  Andryuha Kon'. - Mozhet, on beshenyj? |j, kak
tebya, - zovet on soldatika, - prapor ne beshenyj?
     - Ne ponyal, - otzyvaetsya soldatik puglivo.
     - Nu, penu ne puskaet? Ne voet po nocham?
     - Net, vrode...
     - Daj-ka stvol, - prosit YAzva u menya avtomat prapora.
     YAzva otsoedinyaet rozhok u avtomata i kladet ego v karman.  Peredergivaet
zatvor, i patron, sdelav sal'to, padaet na zemlyu. Stφka ego podbiraet. YAzva
snimaet kryshku  stvol'noj  korobki i, kak  sleduet  zamahnuvshis',  kidaet ee
kuda-to   za   ogradu.   Sledom   letit  vozvratnaya   pruzhina.   Kuda-to   v
protivopolozhnuyu  storonu  uletaet zatvornaya  rama,  gazovaya trubka  i cev'e.
Plamegasitel' daetsya tyazhelo.
     - Gryaznyj kakoj stvol, a... - vorchit YAzva.
     Plamegasitel' uletaet v razvaliny.
     - Nu-ka, Andrej, ty  zapusti...  - prosit YAzva Konya,  podavaya emu golyj
ostov avtomata. Andryuha, kak skazochnyj molodec, razmahivaetsya, avtomat letit
neestestvenno daleko i padaet kuda-to v kusty za razvalinami.
     - Nu, pojdem? -  govorit  YAzva takim tonom, budto my tol'ko chto sdelali
chto-to ochen' poleznoe.
     - Muzhiki, a kak zhe ya? - sprashivaet soldatik.
     -  Idi  i  dolozhi  komandiru o proizoshedshem... -  govorit YAzva strogo i
ser'ezno, hotya ya chuvstvuyu, chto on durit i voobshche ochen' dovolen.
     Blagodushnoj  oravoj vybredaem  na  ulicu selen'ya.  Vperedi  mayachat nashi
plechistye tovarishchi. Gudit BTR.
     Otkryvayu  lob  sentyabr'skomu  chechenskomu  veterku.  Kazhetsya,  nam opyat'
povezlo...


     Kogda my byli vmeste, Dasha spasala menya ot moih uzhasov. No,  vernuvshis'
k sebe  domoj, odin  ya ne spravlyalsya s pripadkami. Valyalsya  doma,  smotrel v
potolok. Vskakival,  klal sebe  na  sheyu pudovuyu gantel', nachinal otzhimat'sya.
Otzhimalsya i krichal:
     - Rraz! Dva! Tri! Rrraz! Dva! Tri!
     Potom  snova lezhal na divane - ruki na sgibah loktej aleli - otzhimayas',
ya rval kapillyary. Potom vypival stakan vodki i snova lezhal.
     CHasy prokruchivalis' medlenno,  kak zavodimyj ruchkoj motor zaledenevshego
avtomobilya. Zakryval glaza, i kartinki ee proshlogo razletalis' kolodoj kart,
broshennyh v propast'. Mel'kali  beskonechnye  val'ty... i eshche:  nozhki, grudi,
guby,  zatylok, podragivayushchie  lopatki.  Fiziologicheskie bredni okkupirovali
mozg.
     YA  nalival  sebe  holodnuyu  vannu  i  lozhilsya v nee. Hodil po kvartire,
ostavlyaya  holodnye  sledy,  ezhilsya,  p'yano kosilsya  na zerkalo,  otstranenno
nablyudaya, kak stradaet moj liricheskij  geroj.  Odevalsya, snova  ehal k Dashe.
Trezvel v  doroge.  Bormotal,  krivil  guby i  krutil golovoj  v elektrichke,
vyhodil na perrone vokzala Svyatogo Spasa, bezhal k tramvayu.
     Podhodya k  ee domu, ya  pytalsya  posmotret'  vokrug glazami  moej  Dashi,
vozvrashchayushchejsya  domoj  ot  drugogo,  -  togda,  vne i  do  menya.  V  golubyh
dzhinsikah,  lenivaya,  mezhdu  nozhek uzhe  podtekaet  sperma, trusiki  mokrye i
dzhinsiki v pahu pritorno pahnut.
     CHto  ona  dumala togda? Ulybalas'? SHla kak ni  v  chem ne byvalo? Hotela
skoree  zamochit', posypav golubym poroshkom, nezhno-belyj  komochek  izmazannoj
tkani, prinyat' vannu i lech' spat'?
     Podhodya k dveryam  ee kvartiry, ya  nikogda  srazu ne zvonil. YAshchik v uglu
lestnichnoj  ploshchadki, pripasennaya  v  nedrah  yashchika dlya  sebya, zadergannogo,
sigareta.  Zatyazhki  glubokie,  kak  son  soldata,  nervnye  pal'cy issleduyut
poverhnost' nebritoj shcheki.
     Ee muzhchiny ne byli prizrakami - oni napolnyali prostranstvo vokrug menya.
Oni zhili  v nashem, zavoevannom nashej lyubov'yu  gorode.  Oni ezdili  na teh zhe
tramvayah, perehodili te zhe ulicy. Gulyaya s Dashej, my prohodili mimo ih domov.
Domov,  gde  byvala  ona, pozvolyala sebya  celovat', trogat',  szhimat', zhat',
myat', rvat'... 'Tiho-tiho', -  govorila ona im, vozbuzhdennym. Pozvolyala sebya
razdevat': sviterok cherez golovu, s trehsekundnym otryvom  ot gub;  dzhinsiki
spolzali s trudom - zaprokinuvshis' na spinu, podnyav vverh nozhki, ona lyubezno
predostavlyala  partneru  pravo  i  vozmozhnost'  snyat'  ih  s  nee;  trusiki,
nevesomye,   padali  vozle   divana;  so   vtoroj   ili  s  tret'ej  popytki
rasstegivalsya lifchik,  vypadali ogromnye,  oslepitel'nye  grudi, belye,  kak
myakot'  dyni, s  potemnevshimi  ot  vozbuzhdeniya soskami,  pohozhimi na  polyusa
spelogo arbuza.
     |ti  muzhchiny,  oni  byli  vsyudu.  YA  chuvstvoval  ih  zapah,  oshchushchal  ih
prisutstvie. Ih bylo slishkom mnogo dlya  togo, chtoby nam vsem hvatilo mesta v
odnom gorode.
     Kak ya uznal ob ih sushchestvovanii? Ot nee.
     Kak-to my zashli  v  kafe,  ya  zakazal  sebe  pivo,  ona  zakazala  sebe
neskol'ko blyud, nazvaniya kotoryh ya ne znal;  poka ya kuril i razglyadyval sebya
v zerkalah, vremya  ot vremeni  dovol'no kosyas' na ee  strogoe lico, prinesli
zakaz.  Ostorozhno  kasayas' vilochkoj belogo myasca  sladkogo morskogo zver'ka,
ona zayavila s prisushchej ej legkost'yu:
     - Znaesh',  ya  segodnya  soschitala vseh...  - zdes' ona  sbavila skorost'
razognavshejsya  bylo frazy,  -  svoih...  - ona eshche  chut'-chut'  pomedlila,  -
muzhchin.  Esli u tebya  takoe zhe kolichestvo  zhenshchin,  znachit, u  nas  s  toboj
nachalsya novyj etap.
     - Nu i skol'ko ih u tebya... poluchilos'? - hriplo,  kak  voditsya v takih
sluchayah u muzhchin, sprosil ya.
     - Ugadaj.
     - Pyatnadcat',  - bystro otvetil ya, reshiv, chto  srazu nazovu optimal'nuyu
cifru.  Vse-taki  ej bylo  edva za  dvadcat',  ona  sovsem nedavno  okonchila
sovetskuyu, ispoveduyushchuyu puritanstvo i strogie nravy shkolu.
     Ona otricatel'no pokrutila golovoj.
     - Men'she? Bol'she? - sprosil ya nervno.
     - Bol'she, - legko otvetila ona.
     - Dvadcat', - s trudom vydavil ya.
     - Bol'she.
     - Tridcat', - uzhe razdrazhenno nakinul ya desyatku.
     - Men'she.
     - Dvadcat' pyat'.
     - Dvadcat' shest', - razdel'no skazala ona i ulybnulas'. - A u tebya?
     -  A u menya ty pervaya, -  skazal  ya, pomolchav.  Tak i ne reshiv eshche, chto
skazat': pravdu, nepravdu?
     - Vresh', - otvetila Dasha, i zrachki ee na sekundu rasshirilis'.
     - V lyubom sluchae - novogo etapa ne budet.
     Potom ona govorila o chem-to drugom,  a ya dumal  tol'ko o tom... da net,
nichego ya  ne  dumal. CHto tut dumat'?  Sidel  i  povtoryal: 'Dvadcat' shest'...
Dvadcat' shest''. Potom shel po ulice  i snova  povtoryal  etu cifru. 'Dvadcat'
shest' bakinskih komissarov...' - vyplylo u menya v golove. 'Dzhaparidze, il' ya
oslep? Posmotri, u rabochih hleb!' - deklamiroval ya po pamyati pro sebya.
     - CHto takoe s  toboj? - sprosila ona. Dasha ne lyubila negativnyh emocij,
zamknutosti, mutnyh nastroenij... Ona sovershenno iskrenne ne  ponyala, v  chem
delo.
     Potom my opyat' vstrechalis', ya hochu  skazat', chto  skazannoe eyu ne ubilo
menya  napoval; vozmozhno, my vstrechalis' eshche  neskol'ko nedel', i  ya vel sebya
vpolne  spokojno.  Do  teh  por  poka  odnazhdy,  vpav po  obyknoveniyu  posle
dvuhchasovogo  postizheniya  vozmozhnostej   nashih   molodyh   tel  v   lirichnoe
nastroenie, ona ne skazala:
     - Muzhskie polovye organy delyatsya na neskol'ko tipov. Tip pervyj...
     - Prekrati, ponyala? - edva ne zakrichal ya.
     Ona ulybnulas' i pogladila menya:
     - Prosti, Egorushka. Pravda, ya ne hotela.
     Spustya  dnya  tri  ya  ne vyderzhal i  zadal  ej  kakoj-to  poshlyj vopros,
mnozhestvo glupyh muzhskih voprosov: 'kto byl pervym' ili 'kto poslednim', ili
'kto byl v seredine' i  'v kakoj posledovatel'nosti', i 'kak s nimi so vsemi
bylo', i, nakonec, 'ne znayu li ya kogo-nibud' iz... ee spiska'.
     Ona posmotrela  na  menya udivlenno,  Dasha ne  lyubila, kogda ee dergali,
kogda ee  domogalis', odnako, ya zhe govoril, ona lyubila, kogda -  krovotochit.
|to byl 'znak kachestva' dlya nee. Priznak istinnosti, vsamdelishnosti chuvstva.
Poetomu po ee molchaniyu ya dogadalsya, chto  kogo-to znayu, hotya obshchih znakomyh u
nas prakticheski ne bylo.
     YA zadal poslednij vopros eshche raz. Kak by nehotya i kak by smushchayas',  ona
nazvala mne familiyu  molodogo  prepodavatelya filosofii  v institute, gde my,
izredka poyavlyayas', prohodili kurs nekih zamechatel'nyh nauk.
     - YA s  nim uchilas' na odnom kurse, -  poyasnila ona, - poka ya v akademah
byla,  on  prepodavatelem stal,  - zasmeyalas' ona i  poschitala svoim  dolgom
dobavit': - |to bylo davno uzhe. V moi semnadcat'.
     Prepodavatel'   byl  krepkim,   chut'  puhlovatym  parnem  s  uverennymi
naglovatymi  glazami,  on obladal  sovershenno  neob座atnoj erudiciej,  on byl
nastol'ko perepolnen znaniyami, chto lekcii vel  ploho.  Stoilo emu v rasskaze
ostupit'sya   v  prichastnyj  oborot   ('...schitavshijsya  do  teh  por...'  ili
'vstrechavshijsya  ranee...'), kak on  uhodil ot  temy i  vozvrashchalsya  k nej  v
luchshem  sluchae  cherez  polchasa.  Otlichnicy brosali  avtoruchki,  razdrazhennye
neposledovatel'nost'yu povestvovaniya;  chto kasaetsya redkih uchashchihsya muzheskogo
pola, to oni snishoditel'no (a na samom dele unizhenno) ulybalis'.
     YA pochuvstvoval, chto idu po sledu, i sprosil u Dashi:
     - Gde? Gde u vas eto proishodilo?
     Ona s udivitel'noj gotovnost'yu, s ozornoj  ulybkoj, budto rasskazyvaya o
tom, kak ona s tovarishchem po detsadu morozhenoe svorovala, otvetila:
     -  Pryamo  v institute.  Posle  lekcij. Tam,  pomnish', na  vtorom etazhe,
naprotiv  auditorij  est' malen'kij koridorchik, vedushchij v byvshuyu kurilku, ee
sejchas zakryli... Vot  tam, v etom koridorchike... Nas togda dekan zametil, -
razvospominalas' Dasha, - mimo prohodil i uvidel...
     - On uznal tebya? - sprosil ya,  ne ponimaya o chem ya, sobstvenno.  Rechevoj
apparat neploho spravlyalsya s voprosami bez osobogo moego uchastiya.
     - Ne  znayu.  Ego uznal. My  bochkom stoyali, ya licom k  stenochke... Dekan
golovu opustil i shagu nadbavil, - zasmeyalas' Dasha.
     My dopili  chaj  -  nash razgovor  shel za  privychnym chaem. (Iz spal'ni my
perekochevyvali  v  kuhnyu i, dumaetsya,  bol'shuyu polovinu  provedennogo vmeste
vremeni  provodili  libo  lezha,  libo sidya). Itak,  my  dopili  chaj  i  dazhe
pogovorili o chem-to eshche. YA proyavil redkoe hladnokrovie.
     - Budem sobirat'sya v institut? - pointeresovalsya ya ravnodushno.
     - Egorushka, ya, navernoe, ne pojdu, ustala...
     CHestno govorya, ya  obradovalsya.  Sobralsya za tri minuty. 'Rano  pridesh',
Egor!' Ne  slysha ee: 'Aga...',  vyskochil na  ulicu. Kazhdye  pyatnadcat' shagov
perehodya na isterichnyj beg, ya dobralsya do ostanovki. V marshrutke ya smotrel v
lobovoe steklo, budto prityagivaya vzglyadom, magnitya institut.
     YA  mahnul  studencheskimi korochkami  pered licom  vahrushki i, uslyshav ee
nedovol'nyj  okrik, vernulsya  k  nej, polnyj  gnetushchego  beshenstva, i  tknul
babule v lico  svoj studencheskij,  chtoby  ona  razglyadela ego i sverila yunuyu
shestnadcatiletnyuyu so sledami polovogo sozrevaniya fizionomiyu s nyneshnim  moim
licom - serym, nebritym (v oblasti skul i britym v oblasti cherepa - pomnite,
da?).
     Pereprygivaya  cherez  dve  (neudachno  starayas'  pereprygnut' cherez  tri)
stupeni,  ya  dobezhal do  vtorogo etazha i povernul v  tot samyj koridorchik. YA
stoyal  tam - zdes'  stuit  napisat' 'tupo stoyal', i, chto udivitel'no, tol'ko
tak i mozhno napisat', potomu chto kak eshche v  etom zakutke chetyre  goda spustya
(otlichnoe slovo! ochen' k mestu!) stoyat', kak smotret', o chem dumat'?
     YA  pooziralsya  nemnogo, posmotrel na pol,  budto  ozhidaya uvidet' gustye
kapli. 'A kak tut moglo by kapnut'? - podumal ya, - oni zhe ne razdevalis' tut
donaga! Znachit, ona stoyala, prispustiv  dzhinsiki i trusiki do kolen.  I esli
kapnulo - srazu posle - iz  nee,  to  upalo v trusiki, v dzhinsiki...  Upalo,
poka  ona natyagivala  svoi odezhki, chut'-chut' vertya popkoj, a on v eto  vremya
zastegival shirinku,  vse-taki  maznuv chlenom,  otekshim  spermoj,  po  chernym
bryukam - on vsegda hodit v bryukah'. Stydlivo oglyanuvshis', net li kogo ryadom,
ya podoshel k tomu uglu, gde, kak mne kazalos', vse i dolzhno bylo proishodit'.
Prizhalsya shchekoj k stene, posmotrel vbok, na koridor, gde togda  proshel dekan.
Koridor vidno horosho. Uznal ee dekan? Ne uznal? Kakaya raznica...
     YA  posidel nemnogo na podokonnike. Potom posmotrel  v okno. Potom poshel
na  pervyj  etazh, v tualet.  Vyvorachivaya  iz-za ugla  k  tualetu,  ya  uvidel
prepodavatelya filosofii. Starayas' ne  topat', ya  pobezhal k tualetu. Ni o chem
ne  dumaya,  prosto  pobezhal.  Kogda ya voshel, on eshche mochilsya, ya  uslyshal.  On
zakanchival mochit'sya  i, navernoe,  tryas chlenom,  sbrasyvaya poslednie  kapli.
Dver' v  ego  kabinku byla  ne  zakryta  na zashchelku,  chut'-chut' othodila  ot
kosyaka. On  ne  poschital  nuzhnym zakryt'sya. Po  botinkam  ya uvidel,  chto  on
razvorachivaetsya.
     'Nuzhno skorej!' - ya sdelal shag i rvanul ego dverku na sebya.
     YA dazhe ne  znayu, kakoe  u nego bylo vyrazhenie lica,  kazhetsya, on chto-to
skazal,  vrode:  'Vy chto, ne vidite,  chto zanyato?'  YA smotrel  na ego  chlen,
kotoryj  on  eshche ne  uspel upryatat'. YA  uvidel - chlen byl nebol'shoj, puhlyj,
myshinogo  cveta,  s prilipshim k golovke voloskom.  |to  prodolzhalos'  men'she
sekundy. YA izvinilsya i zashel v druguyu kabinku.


     - Baza?  - ser'ezno sprashivaet Plohish,  nebrezhno derzha u lica raciyu, on
vyzyval  po  zapasnomu kanalu  dneval'nogo Anvara  Amalieva.  Veter  shevelit
blondinistye,  budto  perespelye  volosy Plohisha. On  ritmichno  i nechasto, v
ritme zdorovogo serdca, b'et myakot'yu szhatogo kulaka po kryshe.
     - Baza na prieme, - strogo otvechaet Anvar.
     - Dva kofe na kryshu, bud'te dobry.
     Pacany,  uyutno   raspolozhivshiesya   mezhdu  meshkov   i   plit   posta   i
prislushivayushchiesya k  peregovoram Plohisha, smeyutsya. YA  dovol'no lezhu na spine,
rasplastavshis',  kak  do smerti  zamuchennaya  rebyatnej i vysohshaya  na  solnce
belopuzaya  zhaba.  Ochen'  horosho pomnyu etih  zhab,  nad kotorymi  internatskie
druzhki   izgalyalis'.   CHto   s  nimi  tol'ko   ni  delali,  s   bezotkaznymi
melanholichnymi lyágvushkami.
     Dvizhenie tuch  predel'no uvlekatel'no.  Uvlekatel'nej  razve chto  kidat'
kamushki v vodu, prislushivayas' k bul'kayushchemu zvuku.
     - CHego na bazu ne  idesh'? - sprashivaet menya Plohish,  on  menya smenil. -
Tam vasha komanda uzhe kil'ku pozhiraet.
     Blazhenno  zhmuryus',  ne  otvechaya. Oblaka  lisheny myshc, no  vse ravno  ne
kazhutsya vyalymi. Mnitsya,  budto oni sladkie i nevynosimo myagkie. Delaya legkoe
usilie, ih  mozhno  rvat'  rukami, kak vatnoe nutro  vsporotogo,  istochayushchego
mutno-zathlye zapahi  divana...  Ozhidaya  otca, ya chasami  smotrel  v okno  na
oblaka.  I u menya  te zhe chuvstva byli,  chto i sejchas.  CHto  zhe, ya s teh  por
bol'she  ni razu  ne smotrel  tak  v nebo?  Skol'ko let  proshlo?  Pyatnadcat'?
Dvadcat'? Vremeni ne bylo, chto li?.. Za stol'ko-to let!..
     - Baza!  Gde  nashe kofe? - ne unimaetsya  Plohish. Kazhetsya, ya slyshu,  kak
smeyutsya  pacany  v  'pochival'ne'.  I dazhe predstavlyayu,  kak hmuritsya  Anvar,
muchayas' ottogo, chto ne v silah pridumat' dostojnyj otvet Plohishu.
     'Ne  ujmetsya,  poka  Semτych ne  obmaterit, - dumayu o  Plohishe.  - Net,
naprasno mne Plohish napomnil o kil'ke...'
     CHuvstvuyu noyushchij, predvkushayushchij utolenie golod.
     - Nu, ty idesh', net? - eshche raz sprashivaet menya Plohish.
     'CHto-to tut ne tak, - dumayu. - CHego on pristal?..'
     - Nu, kak hochesh'... - govorit Plohish i dostaet butylku vodki.
     'Kak ya srazu ne dogadalsya!'
     - Budesh'? - predlagaet Plohish.
     Na golodnyj zheludok ne ochen' hochetsya, no otkazat'sya net sil.
     'Sejchas bystren'ko vyp'yu, a potom pobegu zakushu', - reshayu.
     - U menya tol'ko odna kruzhka, - govorit Plohish.
     - A ya iz gorla.
     YA mogu pit' iz gorla.
     Plohish nalivaet sebe, gorlyshko butylki  pozvyakivaet o kruzhku. Razdaetsya
rezkij zapah vodki. Morshchus' nepriyaznenno: vse-taki ya goloden.
     - Nu, davaj, -  Plohish protyagivaet mne butylku. CHokaemsya. Zazhmurivshis',
delayu glotok, vtoroj, chetvertyj...
     - |j-ej! |j, druzhishche! - ostanavlivaet menya Plohish, - prisosalsya...
     - Spasibo, - govoryu otsutstvuyushchim golosom, gluboko  vdyhaya nosom  zapah
myakoti sobstvennoj ladoni.
     So vseh koncov kryshi k Plohishu spolzayutsya bojcy.
     CHuvstvuya  legkuyu toshnotu, bredu k  lazu.  Dyshu  polnoj grud'yu, chtoby ne
toshnilo.
     V 'pochival'ne' zabirayu u zhuyushchego Skvorca  pochatuyu banku kil'ki ('Sanπ,
otkroj  sebe  eshche  odnu!')  i  zhadno   nachinayu  est',  slizyvaya  prekrasnyj,
neobyknovenno aromatnyj tomatnyj sok s gub. Toshnota otpuskaet.
     Sanya hmykaet i nozhom lovko vskryvaet eshche odnu banku.
     Bystren'ko  pokonchiv s kil'koj, chuvstvuyu,  chto ne proch'  vypit'  eshche. U
menya tri banochki piva pripaseny, sejchas ya ih unichtozhu.
     - Sanπ, pojdem pivka vyp'em? - govoryu ya.
     - Ugoshchaesh'?
     - Aga.
     Prohodim po shkol'nomu dvoriku, stavshemu uyutnym i znakomym kazhdym  svoim
zakoulkom.  Tolkaem   igrivo  poskripyvayushchie  kacheli  -  kto-to  iz  parnej,
navernoe, rukovityj  Vasya  Lebedev, nizkij  turnik  prisposobil  pod kacheli.
Tol'ko  ne kachaetsya  nikto,  razve chto Plohish,  vyduryayas',  vlezet poroj  na
kacheli.
     Sadimsya  na  lavochku  za  kuhon'koj. Otkuporivayu  dve  banki, odnu  dayu
melanholichnomu San'ke. Podmyvaet menya pogovorit' s nim o zhenshchinah. Alkogol',
chto li, dejstvuet.
     - Sanya, davaj pogovorim o zhenshchinah, - govoryu ya.
     Sanya  molchit, smotrit poverh ogrady, kuda-to domoj,  v storonu  Svyatogo
Spasa. YA othlebyvayu piva, on othlebyvaet piva. YA zakurivayu, a on ne kurit.
     'Kak  by  vopros sformulirovat'?  -  dumayu ya.  -  Sprosit': 'Tebya  zhdet
kto-nibud'?' - eto kak-to poshlo. A o chem eshche mozhno sprosit'?'
     - Menya nikto ne zhdet, - govorit Sanya.
     YA zadumchivo vypuskayu dym cherez nozdri, glyadya na solnce v rasseivayushchemsya
pered  moim licom nikotinovom oblachke. Svoim molchaniem ya pytayus' dat' ponyat'
Sane, chto ochen' vnimatel'no ego slushayu. Bokovym zreniem smotryu na nego. Sanya
usmehaetsya, kosyas' na menya:
     - CHto ustavilsya na menya, kak durak na belyj den'?
     - Da nu tebya na her... - ogryzayus' ya, ulybayas'.
     - YA byl zhenat okolo tridcati minut, - govorit Sanya. - Moyu zhenu zvali...
Bez  raznicy,  kak ee zvali. My raspisalis' i po tradicii poehali  k Vechnomu
ognyu. Podnimayas' po  stupenyam vozle postamenta, ya  nastupil  ej na svadebnoe
plat'e, ostaviv simpatichnyj chernyj sled.  Ona razvernulas' i pri vseh  - pri
gostyah i pri soldatikah, stoyashchih  u Vechnogo ognya, - dala mne poshchechinu.  Vzyav
ee pod  ruku, ya podnyalsya na  postament,  vytashchil iz bokovogo karmana pidzhaka
svidetel'stvo o brake i kinul v ogon'.
     YA bychkuyu sigaretu i tut zhe prikurivayu vtoruyu.
     - Poetomu ya ne hochu bol'she zhenit'sya, - govorit Sanya. - Vdrug ya nastuplyu
zhene na plat'e?
     Na kryshu kuhon'ki padaet kamen'.
     - |j, mal'chiki! - krichit s kryshi Plohish. - Prekratite celovat'sya!
     Kryahtya, vstayu. Vyhozhu iz-za sarayushki i pokazyvayu Plohishu srednij palec,
podnyatyj nad szhatym kulakom.
     - Za  saraem  spryachutsya i celuyutsya!  - narochito  bab'im  golosom blazhit
Plohish,  ego slyshno polovine Groznogo. -  Sovsem  styd poteryali! Vot  ya vam,
irody!
     Plohish  beret kamen' i opyat' kidaet v nas. Uvesistyj kusok kirpicha edva
ne popadaet v menya.
     - Urod! - krichu. - Ub'esh' ved'!
     -  Sanya, idi domoj! - ne unimaetsya Plohish. - Hristom Bogom proshu, Sanya!
Ty ne  znaesh', s kakim zhul'em svyazalas'!  Valenki on  tebe vse  ravno rvanye
dast!
     Na shum vybredaet iz shkoly Monah, zadiraet golovu vverh, prislushivayas' k
voplyam Plohisha.
     - Monah! - zovu ya. - Hochesh' pivka?
     - YA ne p'yu, - otvechaet on.
     - Nu, idi pokurim... - predlagayu ya, osvedomlennyj o tom, chto Monah i ne
kurit.
     Pod kommentarii blyustitelya nravstvennosti s kryshi nespeshno bredet k nam
Monah. Tiho ulybayas', on vremya ot vremeni  oborachivaetsya na neistovstvuyushchego
Plohisha. Podojdya, no tak i ne reshiv, chto delat' s ulybkoj, Monah ostavil  ee
na lice.
     Pivo slavno uleglos',  sozdav  vo  vzaimodejstvii  s  vodkoj i  kil'koj
oshchushchenie tepla i nezhnogo zadora.
     - Monah, ty lyubish' zhenshchin? - sprashivayu ya.
     - Egor, tebya zaklinilo? - sprashivaet Skvorec.
     - Ladno, na sebya posmotri, - ogryzayus' ya. - Nu, lyubish', Monah?
     - YA lyublyu svoyu zhenu, - otvechaet on.
     - Tak ty ne zhenat! - ya otkuporivayu  sladko chmoknuvshuyu i pustivshuyu dymok
banku s pivom i podayu emu.
     - Egor, ya ne p'yu, - ulybaetsya Monah.
     Kak  horosho  on  ulybaetsya,  morshcha  lob, kak ozadachennoe dit. YA  i  ne
zamechal ran'she. I dazhe kadyk kuda-to ischezaet.
     - Kakoe eto imeet znachenie... - ser'ezno govorit Monah, otvechaya  na moj
vozglas.
     - A kakaya ona, tvoya zhena? - interesuyus'.
     Skvorec morshchitsya na zahodyashchee solnce, kazhetsya, ne slysha nas.
     - Moya zhena zhivet so mnoj edinoj plot'yu i edinym razumom.
     I tut u menya chto-to gadko ekaet vnutri.
     - A esli ona do tebya zhila s kem-to edinoj plot'yu? Togda kak?
     - U menya drugaya zhena. Moya zhena zhivet edinoj plot'yu tol'ko so mnoj.
     - |to tebya Bog etomu nauchil?
     - YA  ne znayu, pochemu ty razdrazhaesh'sya...  -  otvechaet Monah.  - Devstvo
krasit moloduyu zhenshchinu, vozderzhannost' - zreluyu.
     - A prazdnoslovie krasit muzhchinu? - sprashivayu ya.
     Monah  mgnoven'e molchit,  potom  ya  vizhu, kak u  nego poyavlyaetsya kadyk,
oshchetinivshijsya tremya voloskami.
     - Ty sam menya pozval, - govorit Monah.
     YA otvorachivayus'. Monah vstaet i uhodit.
     - CHego on obidelsya? - otkryvaet udivlennye, chut' zaspannye glaza Sanya.
     - Pojdem.  Pacany chego-to gonoshatsya, - govoryu  ya vmesto otveta,  vidya i
slysha suetu v shkole.
     - CHego stryaslos'? - sprashivayu u SHei, zajdya v 'pochival'nyu'.
     -  Troe  soldatikov  s zavodskoj komendatury  propali. Vzyali gruzovik i
ukatili za vodkoj. S utra ih net.
     - I chego?
     - Parni poedut ih iskat'. Poedesh'?
     - Konechno, poedu, - otvechayu iskrenne.
     Pochti  reflektorno  vskidyvayu  ruku,  sgibaya ee v  lokte, kamuflyazh chut'
s容zzhaet  s  zapyast'ya, otkryvaya chasy. Polovina  vos'mogo vechera. Samoe vremya
dlya poezdok.
     V  'pochival'ne'  vizhu  odetyh  YAzvu,  Kizyu,  Andryuhu   Konya,  Tel'mana,
Astahova. Oni hmuro-sosredotochenny.
     Plyuhayus' na krovat' Skvorca.
     - YAmshchi-ik... ne goni... lo-sha-dej! - poyu ya, glyadya na Andryuhu Konya.
     Kon', do  sej  pory  popravlyavshij,  po  slovam YAzvy, sbruyu,  a  vernej,
razgruzku, vdrug celenapravlenno idet ko mne.
     - Gde vypil? - sprashivaet on.
     YA smotryu na Andryuhu laskovymi glazami.
     - Povarenok nalil? - naklonyas' ko mne, sprashivaet on.
     Ne dozhdavshis' otveta,  Kon' vyhodit iz  'pochival'ni'. Spustya pyat' minut
vozvrashchaetsya  -  i  po vzdutym karmanam ya  dogadyvayus', chto on  vycyganil  u
Plohisha dva puzyrya.
     Andryuha Kon' saditsya ryadom so mnoj.
     -  Mozhet,  my  do utra budem ih iskat', - govorit on. - Nado zhe  kak-to
rasslabit'sya.
     -  Kil'ku voz'mi... - govoryu ya. - A chego ne edem? - sprashivayu gromko  u
Tel'mana.
     - Uzhe edem, - govorit on. - CHernuyu Metku zhdali.
     - A ego-to kuda neset?
     Nikto ne otvechaet.
     - Vse gotovy? Kon'? Tel'man? Sorok Pyat'? - sprashivaet YAzva.
     YAzva  pridumal ZHen'ke  Kizyakovu novoe prozvishche:  'Kizya Sorok Pyat''  ili
prosto 'Sorok Pyat'' - za tot rasstrel.
     Na ulice stoyat dva podognannyh k shkole 'kozelka'. Vasya Lebedev, chemu-to
uhmylyayas', smotrit  na nas.  Lezem  k nemu  v vechno  dushnuyu mashinu  -  Kizya,
Astahov,   ya...  Poyavlyaetsya   strogij   Andrej  Georgievich,   sledom  shagaet
razdrazhennyj Kucyj.
     - My drugogo vremeni ne  mozhem najti, chtoby ih iskat'?  - sprashivaet on
zlo. Po golosu Kucego slyshno, chto razgovor nachalsya ran'she, eshche v zdanii.
     CHernaya  Metka  molchit,  no  ne otstranenno, ne prezritel'no,  molchaniem
davaya  ponyat',  chto   soglasen  s  Semτychem,  no  povliyat'  na  slozhivshiesya
obstoyatel'stva nikak ne mozhet i ne hochet.
     Vasya Lebedev smotrit na Semτycha, vyderzhivaet pauzu,  chtoby ne zavodit'
mashinu, poka Kucyj ne vygovoritsya. Kucyj zlobno plyuet i otvorachivaetsya. Vasya
povorachivaet klyuch,  motor s hodu nachinaet  urchat'. Kucyj podhodit k otkrytoj
zadnej dverce so storony Astahova, derzhashchego mezhdu nog 'muhu':
     -  Dima! Samoe  vazhnoe - srazu  opredelit', otkuda idet strel'ba. Daesh'
tuda pervyj vystrel, a tam pacany razberutsya.
     Dima molcha i ser'ezno kivaet svoej bol'shoj lobastoj golovoj.
     Prisposablivayu avtomat dulom v fortochku. Nastroenie zamechatel'noe. Odna
beda - Kon' edet vo vtoroj mashine, sejchas vylakayut vse bez menya.
     V otkrytuyu fortku laskovymi ryvkami b'et vechernij groznenskij vozduh. YA
pytayus'  oglyanut'sya, posmotret' v zadnee okno 'kozelka' na sleduyushchuyu za nami
mashinu. Pochti s uzhasom predstavlyayu sebe, chto uvizhu Konya, hlebayushchego vodku iz
gorla i peredayushchego puzyr' po krugu. Nichego, estestvenno, ne vizhu.
     Vyhvatyvaemye  farami, bokami  k doroge  stoyat  doma.  Vnutrennostej  u
mnogih domov net, budto kto-to vykovyrnul iz nih serdcevinu, ostaviv sohlyj,
kroshashchijsya skelet s chernymi shchelyami mezh  polomannyh reber. YA smotryu na doma -
i  na  dushe  u  menya stanovitsya myagko i teplo, kak u razrodivshejsya suki  pod
zhivotom.
     Na povorotah ya, krenyas', kasayus' stekla  otkrytym lbom - zadral  chernuyu
shapochku  na  zatylok.  I  voobshche  chuvstvuyu  sebya  rasslablenno,  ne  pytayus'
uderzhat'sya na povorotah i pokachivayus' iz storony v storonu, budto ya plyushevyj
medved', usazhennyj  na  zadnee siden'e.  Vprochem,  dazhe  v takom sostoyanii ya
uvidel  neozhidanno  poyavivshuyusya  v temnote  beluyu  'kopejku'  bez vklyuchennyh
gabaritov, ele dvigavshuyusya po doroge.
     Vasya  rezko  krutanul rul',  razdalsya  zvuk udara,  skrezhet.  'Kopejku'
katnulo vpered. Vasya, ne sbavlyaya skorosti, vyrovnyal nashu mashinu i eshche naddal
gazku.  Vtoroj  'kozelok',  vystaviv avtomaty  v  storonu  'kopejki',  rezvo
pokatil vsled za nami.
     My smeemsya, nam smeshno.
     V mashine, idushchej za nami, YAzva vklyuchil raciyu, chtoby skazat' chto-to, i ya
slyshu, chto tam tozhe vse smeyutsya.
     - Normal'no? - neopredelenno interesuetsya YAzva.
     - Dushevno... - ne menee neopredelenno otvechaet Vasya.
     I my  snova  vse  odnovremenno zasmeyalis',  vosem'  chelovek  poseredine
mrachnogo goroda, molodye bezumnye  parni. Dazhe CHernaya Metka,  slovno nehotya,
skrivilsya.
     - Tishe, tut blokpost... - govorit on Vase negromko.
     - Uchtem, - otvechaet Vasya.
     Napryagayu  myshcy  -  to  bicepsy,  to shejnye.  Neozhidanno ostro  nachinayu
chuvstvovat' sobstvennye soski, kasayushchiesya tel'nika. Ssutulivayu plechi,  chtoby
otstranit'  tkan'  ot  grudi,  izbavit'sya  ot  etih   razdrazhayushchih  kasanij.
Akkuratno  trogayu   pal'cami   dvernuyu  ruchku,   chtoby   ruka  zapomnila  ee
mestonahozhdenie, ne sputala, ne  zabludilas'  v  potemkah,  esli ponadobitsya
rezko otkryt' dver'.
     Metrov  za tridcat'  do blokposta my, prizhavshis' k obochine, vstaem.  YA,
neskazanno i neponyatno otchego schastlivyj, vyskakivayu na asfal't iz mashiny.
     - |j!  Svoi! - krichu ya i rashlyabanno  dvigayus' k  postu. Iz proema  mezh
plit vyhodit oficer, nedoverchivo glyadya na menya.
     - Mashinu ishchem. Soldatiki iz zavodskoj komendatury uehali za vodkoj i ne
vernulis'. Ne videli? - sprashivayu ya, podavaya emu ruku.
     On otricatel'no  kachaet  golovoj.  Ladon'  u nego vyalaya  i -  v temnote
chuvstvuyu - gryaznaya, v sohlom zemlyanom nalete.
     Tiho pod容zzhayut nashi mashiny.  Vyhodit,  hlopnuv dver'yu, CHernaya Metka. YA
uhozhu - sejchas nachal'stvo povtorit voprosy, tol'ko chto zadannye mnoj.
     Za vtorym 'kozelkom' uzhe tolpyatsya pacany - YAzva, Vasya, Kizya Sorok Pyat',
Tel'man, Andryuha Kon', Astahov...
     - Opa! - govoryu ya.
     Astahov,  vytiraya guby, tut  zhe  vruchaet mne puzyr', iz kotorogo tol'ko
chto otpil sam i, sudya po ego srazu pokrasnevshim i otyazhelevshim glazam,  otpil
mnogo. YA tryasu butylkoj pered  soboj, zachem-to  vzbalamuchivaya soderzhimoe, i,
raskryv rot, v sebya otravu. Sladko b'et pod dyh,  szhimaet mozg, ya  prikryvayu
glaza i rot rukavom. Kto-to berezhno izvlekaet iz moih pal'cev butylku.
     -  Dajte  chto-nibud' sozhrat'... - govoryu  ya  siplo i tut zhe  vizhu,  chto
Andryuha Kon' derzhit na lape vskrytuyu banku kil'ki.
     Dogadavshis', chto est' nado pal'cami, ya shchedro hvatayu  iz banki neskol'ko
rybok i, oblivayas' sousom, perepravlyayu ih v rot.
     Kizya dopivaet vodku i, obnaruzhiv, chto ryby v banke bol'she net, vylivaet
iz  banki  sebe  v  past'   ostatki  tomatnogo  sousa,  vidimo,  uzhe  smachno
podsolennogo nashimi pal'cami.
     - Po konyam, - govorit YAzva prosto tak, chtoby chto-to skazat'. Nikto i ne
sobiralsya tut ostavat'sya.
     Oblizyvaya guby i vytiraya shchetinu, poslednie  dni plavno prevrashchayushchuyusya v
chernuyu, raskudryavivshuyusya, pochti chechenskuyu borodu, ya s blazhennoj  laskovost'yu
razglyadyvayu  vidy  za  oknom.  Navernyaka,  na  kryshah nekotoryh domov,  mimo
kotoryh my sejchas proezzhaem, sidyat  lyudi s avtomatami, mechtayushchie kogo-nibud'
iz  nashego  brata  otpravit'  v  ad.  Vot oni,  podi,  udivlyayutsya, vidya nas,
nesushchihsya po gorodu.  Byt'  mozhet,  oni edyat, perekusyvayut mezhdu  pal'boj i,
uvidev nas, ot neozhidannosti ronyayut shashlyk na bryuki, hvatayutsya za stvoly, no
my  uzhe,  dav gazku, ischezaem iz vidu, tol'ko pustaya butyl', vybroshennaya  iz
okna 'kozelka', gokaetsya o pridorozhnye kamni.
     'Byt'  mozhet,  chechenskij  boevik,  tol'ko  chto   videvshij  nas,  sejchas
svyazyvaetsya so svoim naparnikom,  vysmatrivayushchim  cel' v tom rajone, kuda my
v容zzhaem?'  - dumayu ya, slovno  pytayas'  sebya napugat'. No dal'she mne  dumat'
len', i ya reshayu pro sebya: 'A po figu...'
     Pod容zzhaem  k  komendature,  nam zabotlivo  i  sporo  otkryvayut vorota.
CHernaya Metka  uhodit v zdanie komendatury s  sutulym  oficerom, vyalo  chto-to
dolozhivshim.
     Vasya delovito izvlekaet  iz-pod  siden'ya puzyr', i  vse  prisutstvuyushchie
radostno vopyat.
     Vyprygivaem iz mashiny na raspogodivshuyusya, tepluyu ulicu.
     - Vody by... - govoryu ya.
     Vasya  idet  k  mashine  i  prinosit  plastmassovuyu  butylku  s  vodicej.
Navernyaka voda teplaya i chut' protuhshaya - kak u vseh voditelej.
     'Otrava' idet po krugu, rezvo opustoshayas'. Golova tyazheleet.
     Nezametno  poyavlyaetsya   CHernaya  Metka.  S  trudom   sderzhivayu   zhelanie
kak-nibud'  gromko  vyrazit'  svoyu  radost'   po  etomu  povodu.  Vasya  tiho
zakatyvaet butylku kuda-to v kusty.
     - Bespolezno iskat'... - govorit CHernaya Metka. - Vidimo, pridetsya zdes'
nochevat'.
     My pereglyadyvaemsya.
     Verno rasceniv nashe molchanie, CHernaya Metka dobavlyaet:
     - Ili?
     - My, navernoe, na bazu poedem, - govorit YAzva.
     -  Nu, kak  hotite...  - otvechaet  Andrej Georgievich.  Oglyadyvaet  nashi
okrivevshie ot vypitogo rozhi i, korotko kivnuv golovoj, uhodit.
     - Spokojnoj nochi! - govorit kto-to emu vsled durackim golosom.
     Gruzno  usazhivaemsya, pereputav mashiny, kto kuda. Glavnoe, chtob voditeli
ne poteryalis'. Vprochem, ya po privychke sazhus' vpered, na mesto, osvobozhdennoe
CHernoj Metkoj: nu nravitsya mne vperedi sidet'.
     Zavodyatsya   mashiny,   i   tut   zhe   za   vorotami   budto   nachinaetsya
svetoprestavlenie. Vo vse shcheli ogrady b'et slepyashchee elektrichestvo.
     - Nikak nashi orly pribyli, - govorit Vasya, shchuryas' ot dal'nego sveta far
gruzovika, pod容havshego k vorotam.
     -  Oni  samye, - iknuv,  podtverzhdaet  Kon', kogda gruzovik v容zzhaet. V
kabine vidny tri cheloveka.
     - Poshli! - sryvaetsya vdrug Kon'.
     YA vyhozhu sledom.  Soldatiki raskryli dveri, no vyprygivat' iz kabiny ne
speshat. Sidyashchij v seredine salona mezh voditelem i vtorym passazhirom soldatik
svesil  golovu i,  pohozhe,  nahoditsya  v  sladkom obmorochnom sostoyanii.  CHto
nazyvaetsya, p'yan v hlaminu.
     Oficer,  tot, chto  dokladyvalsya  CHernoj Metke, vsprygnuv  na  podnozhku,
hvataet voditelya za shivorot,  vydergivaet  ego, slabo  soprotivlyayushchegosya, na
ulicu, brosaet nazem' i nachinaet mesit' nogami, bessmyslenno materyas'.
     Soldatik, tot, chto sidel s levoj storony, vidya takie dela, sam vylezaet
iz  mashiny  i  pytaetsya retirovat'sya. Oficer, ostaviv poverzhennogo voditelya,
nagonyaet vtorogo  soldatika  i dlya  nachala  otveshivaet  emu bodryj i  shchedryj
pinok.
     - Za rabotu,  - tiho govorit Andryuha  Kon',  i my  vprygivaem v  kabinu
gruzovika, gde eshche dremlet tretij vinovnik sumatohi.
     Nachinaem ryt'sya v kabine. Bystro obnaruzhivaem celuyu kuricu - zharenuyu, s
nebol'shimi iz座anami v vide otsutstvuyushchej nogi  i neskol'kih nebrezhnyh ukusov
v oblasti grudi. Vodki net.
     - Pod siden'yami  posmotri, - govorit  YAzva, podojdya k mashine i ozirayas'
po storonam.
     -  Vy  chego tam ishchete? - interesuetsya vernuvshijsya iz komendatury Andrej
Georgievich.
     - Da vot, vytaskivaem...  geroya... - govoryu  ya  i,  uhvativ za shivorot,
akkuratno vyvolakivayu na bozhij svet,  vernej, na  bozh'yu tem', ni  na chto  ne
reagiruyushchego  soldatika.  On  plyuhaetsya  ryadom  s postanyvayushchim  (dlya  vida,
uveren) voditelem.
     CHernaya  Metka stoit,  ne uhodit,  i  my  s  YAzvoj,  ponyav,  chto  poiski
spirtnogo v mashine budut vyglyadet' neprilichno, vozvrashchaemsya k 'kozelkam'.
     - Tak vy vse-taki poedete? - sprashivaet CHernaya Metka.
     - Da, poedem, - otvechaet YAzva.
     Vasya b'et  po  gazam,  lovko  ob容zzhaet krivo  postavlennyj  gruzovik i
vyletaet  za vorota. YA  slyshu blemkan'e  steklyannoj  posudy. Oborachivayus'  i
glaza v glaza vstrechayus' vzglyadom s Andryuhoj Konem.
     - Nashel, chertyaka?
     - Dostojnaya oplata za nash risk,  - otvechaet Andryuha, pripodnimaya paket,
na vid v nem butylok vosem', a to i bol'she.
     - Vasya,  zapomni, nas  nikto ne  imeet  prava ubit', poka my vse eto ne
vyp'em, - govorit voditelyu YAzva, usevshijsya s nami.
     - Uchtem, - otvechaet Vasya.
     Vyehav za vorota, tut zhe ostanavlivaemsya - delimsya s parnyami iz vtorogo
'kozelka' dobychej, chtob ne skuchali v puti.
     Kazhdyj iz  nashih pacanov p'et po-svoemu. Andryuha Kon' zataivaetsya pered
glotkom, budto  derzhit  v  ruke  oduvanchik  i  boitsya  nerovnym vydohom  ego
potrevozhit'.  V  ego  manere  pit'-est'  istinno  loshadinaya  akkuratnost'  i
blagogovenie horosho vospitannogo  konya  pered zhidkost'yu,  kotoruyu  predstoit
potreblyat'.  YAzva,  pered  tem  kak glotnut',  otvorachivaet  golovu  i p'et,
zalivaya 'otravu' sebe  kuda-to  v  kraj rta. Slava  Tel'man p'et akkuratno i
spokojno, kak pedant  miksturu. Vasya Lebedev  -  zalihvatski,  potom  gromko
hekaet.  Snova b'et po gazam, i my  idem na vzlet, schastlivo  shchurya  morzhovye
glaza svoi.
     Mne nravitsya pit' vodku. I to, chto my  edem, ne  takoe  uzh  neudobstvo.
Sejchas Vasya vrubit  chetvertuyu, i ya glotnu.  Glotayu.  Puzyr' idet po  vtoromu
krugu. Poka ya prinyuhivalsya k rukavu, puzyr' vozvrashchaetsya ko mne.
     Tak  vot,  vodka mne  nravitsya. Odnako, chem  bol'she ya ee potreblyayu, tem
trudnee mne daetsya pitie.  Skazhem tak, kogda kolichestvo vypitogo lichno  mnoj
perehodit za pol-litra,  ya  perestayu  smakovat'  vodku  i  prosto,  zhmuryas',
zalivayu ee vnutr', na avos': prizhivetsya kak-nibud',  usvoitsya.  Zakusit'  by
horosho...  Vot i kurochku  mne  parni podayut  pochtitel'no:  gryaznymi  svoimi,
krivymi  pal'cami  vsyu ee zalapali. Nekotoroe  vremya  zhuyu,  hrustya  kurinymi
kostochkami, kotorye mne len' vyplevyvat' - zuby molodye, vse peremelyut.
     Letim po  gorodu,  kak  angely, dyshashchie peregarom.  Na uhabah vypitoe i
s容dennoe  vzletaet  vverh,  no  my krepko szhimaem  zuby.  Mezhdu tem Andryuha
otkryvaet  eshche odnu butylku  i, choknuvshis'  so steklom,  degustiruet pervym,
umen'shiv soderzhimoe na chetvert'.
     - Vas', tebya popoit'? - predlagayu ya voditelyu, poluchiv butylku.
     Vasya protyagivaet ruku, i ya vkladyvayu butylku v ego raskrytuyu kleshnyu.
     -  Smertel'nyj  nomer, - govorit Vasya. Ne  otryvaya  glaz ot  dorogi, on
oprokidyvaet butylku v rot i delaet neskol'ko vnushitel'nyh glotkov,  dazhe ne
pomorshchivshis'. Vozvrashchaet mne butylku i snova tyanet ruku  - ya vkladyvayu v nee
kurinye lohmot'ya. Vasya celikom  zasovyvaet  v  rot dannoe emu i s  appetitom
zhuet.  Glaza  ego  stanovyatsya  vse  bol'she i  bol'she,  vidimo ot  napryazheniya
chelyustej, no  kogda Vase udaetsya sglotnut' prozhevannoe myaso, chut' osolovelyj
vzglyad ego vnov' umirotvoryaetsya.
     YA vizhu nakatyvayushchij na nas gorod i s trudom sderzhivayu zhelanie vyskochit'
iz mashiny na ulicu,  pobezhat'  po  dvoram,  kricha  ot schast'ya, palya  vo  vse
storony. Parni ne pojmut.
     - Andryuha, zapevaj! - govorit YAzva.
     - Kakuyu? - ernichaet  Andryuha.  - 'YAmshchik, ne goni loshadej'? 'Hodyat  koni
nad rekoyu'? 'Tri belyh konya'?
     Smeemsya i valimsya na bok na ocherednom virazhe.
     - Davaj pro yamshchika, - govorit YAzva.
     - 'YAm-shchik, ne goni lo-sha-dej!' - revet Andryuha.
     YA nazhimayu  tangentu racii,  chtoby  pacany, sleduyushchie za nami  vo vtoroj
mashine, mogli nasladit'sya peniem.
     - 'Mne ne-kuda bol'she spe-shit'!' - podhvatyvaet Vasya.
     'Mne ne-kogo bol'she lyu-bit'...' - krichim my v chetyre glotki.
     YA otpuskayu tangentu, i tut zhe v racii  razdaetsya  penie nashih parnej iz
vtorogo 'kozelka':
     - 'YAmshchik! - orut oni durnymi golosami. - Ne goni! Lo-sha-dej!'
     Roskoshnye volny raskatyvayutsya v  obe storony  iz luzhi,  po  kotoroj  my
proezzhaem, vyletev  napryamuyu  po  napravleniyu k  nashej  shkole, i,  ne  uspev
zatormozit', mashina  b'et  bamperom  v  zheleznye  vorota - priehali. Grohot,
kazhetsya, dolzhen byt' slyshen gde-nibud' vo Vladikavkaze.
     - Eshche! - govorit Vasya, protyagivaya ruku.
     Vruchayu emu puzyr'. On otkryvaet ego zubami.
     Sovsem p'yanyj, davyas', ya glotayu  eshche.  Zakusyvat' uzhe  nechem. Vo vtorom
'kozelke' vse eshche poyut.
     Dazhe  ne  vizhu,  kto  otkryvaet dver'.  Na kratkoe  vremya ochuhivayus'  v
'pochival'ne',  uvidev  dneval'nogo -  Keshu  Fistova. Ego kosoj  vzglyad  menya
dobivaet,  i, starayas' ni na  chto bol'she ne smotret',  ya po pamyati  bredu  k
svoej  krovati, obnaruzhivaya po  puti  podozritel'no  mnogo  sapog  i  tapok.
Vzbirayas' naverh, kazhetsya, nastupayu na zhivot Skvorcu (kogda zhe ya snyal bercy?
da i snyal li ya ih?) i zasypayu, eshche ne upav na podushku.
     ...Prosypayus'  ya, kazhetsya,  ne  ot shuma vokrug, a  potomu, chto iz moego
raskrytogo  rta  na podushku natekla slyuna, slovno ya rasslablennyj daun, a ne
boec specnaza. Pochuvstvovav gadkuyu gnilostnuyu syrost' na lice, ya ochnulsya.
     O, Gospodi. Moyu  golovu provernuli  v  myasorubke... YA ne udivlyus', esli
odin moj  glaz sejchas obnaruzhu na podborodke,  a  vtoroj - v shejnoj skladke.
Pravda, rot, esli tak  mozhno nazvat'  eto sohloe, prisypannoe starym kurinym
pometom  otverstie, est'. No dyshat'  cherez nego ne  hochetsya.  Odnim glazom ya
pytayus'   smotret'   na   proishodyashchee  v  'pochival'ne'.   Vcherashnyaya  kurica
prosovyvaet  svoyu brituyu, oshchipannuyu  golovu mne  v gorlo,  i  duh  ee zhazhdet
svobody.
     Esli ya  otorvu zatylok ot podushki,  mozhet sluchit'sya chto-to  strashnoe. YA
dazhe boyus' sebe predstavit', chto imenno. Perevozhu  glaz na svoyu nogu -  vizhu
nosok.  Znachit,  bercy  ya vse-taki snyal.  Po  krajnej  mere,  odin  botinok.
Nadeyus', chto ya snyal ih v pomeshchenii, a ne, naprimer, v 'kozelke'.
     - Vstavaj, chudovishche, - govorit Hasan gde-to ryadom.
     Neozhidanno otkryvaetsya moj vtoroj glaz. On vse-taki na  lice i vrode by
ne  ochen'  daleko ot pervogo. Neskol'ko  sekund navoditsya rezkost',  snachala
vizhu  ryzhuyu shchetinu Hasana, otvratitel'no otkryvayushchijsya  i zakryvayushchijsya rot,
zatem proyasnyaetsya vse lico. Ne v silah vynesti zrimoe, ya zakryvayu glaza.
     'Pochemu nas ne obstrelyali vchera? - dumayu. - Sejchas by ya  spokojno lezhal
v grobu. Vozmozhno, vskore domoj by poletel'.
     Dal'she mysli ne dvizhutsya. Priotkryvayu glaza, Hasana  net. Zato poyavilsya
Amaliev. Stoit ko mne spinoj. Hochetsya ego ubit'. Net, esli ya ego ub'yu, budet
krov',  ot  etogo menya  stoshnit.  Probuyu dvinut'  rukoj. Opredelenno,  rukoj
dvigat' mozhno. I nogoj tozhe. Horosho by, esli b vozle  moej krovati postavili
horoshuyu emkost' s ledyanoj vodoj.  YA by pododvinulsya k samomu kraeshku krovati
i plyuhnulsya v vodu. I kakoe-to vremya lezhal by na dne, puskaya puzyri.
     Neozhidanno dlya sebya rezko podnimayus', golova  nachinaet kruzhit'sya, no ya,
nevziraya na  toshnotu, durnotu i maetu,  perepolnyayushchie menya, sprygivayu  v dva
priema na pol: snachala, izognuvshis', vstayu na krovat' Skvorca, a  ottuda uzhe
perepravlyayu svoe telo vniz.
     Vot i bercy moi, v raznye storony glyadyat...
     Ne  zavyazyvaya ih, bredu na  pervyj etazh. Navstrechu podnimaetsya  Andryuha
Kon', takoe oshchushchenie, chto na nem nedavno podnyali celinu.
     My prohodim mimo drug druga ravnodushnye, kak kosmicheskie tela.
     U  rakoviny  kto-to  koposhitsya,  splevyvaya  i  pohryukivaya.  Prislonyayus'
zatylkom k stene  i  merno  izdayu stenayushchie zvuki. Mne osvobozhdayut  mesto  u
krana. YA naklonyayu golovu pod vodu. Dostayu iz karmana zubnuyu shchetku. 'Strelyayu'
u kogo-to pastu. S osterveneniem chishchu zuby.
     - Egor, nu ty dolgo budesh' zdes' otmachivat'sya? - slyshu ya golos SHei.
     - A chego?
     - Ob座avili zhe, Egor - vyezd cherez pyatnadcat' minut.
     - Kuda?
     -  Domoj,  - otvechaet SHeya  tonom, dayushchim ponyat', chto poedem  my v mesta
durnye i neprivetlivye.
     Na lestnice opyat' vstrechayu Andryuhu Konya:
     - Pohmelyat'sya budesh'? - sprashivaet on.
     - A chto, ostalos'?
     - Aga, puzyr'.
     - |to my sem' butylok vypili?!
     - A ty ne pomnish'? My eshche v shkole pili. Na pervom etazhe... Nu, budesh'?
     - Net, - s neobyknovennoj tverdost'yu otvechayu ya.
     Idu  v 'pochival'nyu', vernee, nesu  tuda svoyu izurodovannuyu,  splyusnutuyu
predrvotnoj  toskoj  golovu.  Golova  pokachivaetsya, kak tyazhelyj,  nekrasivyj
repejnik.
     Dobredayu do krovati, opyat' lezu naverh.
     - Egor, tvoyu mat'! - oret SHeya. - Postroenie cherez tri minuty!
     Dozhdavshis', poka  SHeya otojdet ot moej  krovati,  podnimayus' i  sveshivayu
nogi vniz. Na nizhnej kojke koposhitsya Skvorec.
     - Sanya! - zovu. - Naden' mne bercy.
     - Aga. SHCHas, - otvechaet Sanya.
     - Razve ty ne mozhesh' vypolnit' poslednyuyu pros'bu tvoego tovarishcha?
     Sanya molchit.
     YA, kryahtya, peremeshchayus' k nemu.
     - Sanya!  -  govoryu ya patetichno.  - Gde tvoya  zhalost'? Skol' serdce tvoe
nemiloserdno, Sanya...
     Skvorec nakidyvaet avtomat i molcha vyhodit.
     -  Vse  menya brosili... - zhaluyus'  ya poyavivshemusya  ZHene  Kizyakovu. ZHenya
chto-to zhuet.
     - CHut' ne vyrvalo... - govorit on mne.
     - Pohmelyayutsya  vodkoj... plebei... -  vorchu  ya,  vnov'  nadevaya  bercy.
Razgruzka, avtomat, raciya, beret. Gotov. Oh, gotov...
     Derzhas' za steny, bredu na ulicu. Po doroge zavorachivayu k  kranu. ZHadno
p'yu, ne v  silah ostanovit'sya. Napolnyayu vodoj beret i nadevayu ego na golovu.
Voda l'etsya za vorot. Golova  neizbyvno bol'na.  Bol'  zhivet i razvivaetsya v
nej,  kak  zarodysh  v  yajce krokodila  ili udava ili eshche  kakoj-to  sklizkoj
nechisti.  YA  chuvstvuyu, kak  zheltok  etogo  yajca krepnet,  obrastaya  lapkami,
cheshujchatym  hvostom,  nachinaet vnutri  moego cherepa medlenno povorachivat'sya,
proveryaya  svoi  shejnye  pozvonki,  zlobnuyu  melkuyu  haryu. Vot-vot etot  urod
sozreet i polezet naruzhu.
     Na ulice  gudyat tri  'kozelka', polnye narodu, - v  kazhdyj  nabilos' po
shest'  chelovek plyus voditel'. Skvorec, sidyashchij v  odnoj  iz mashin, otkryvaet
dver', zovet menya:
     - Egor!
     Vtiskivayus' na zadnee siden'e.
     Spustya polchasa mne prihodit v golovu pointeresovat'sya, kuda my edem:
     - Sanya, kuda my edem? - sprashivayu ya tiho.
     - V kakuyu-to derevnyu.
     Kivayu golovoj, hotya nichego, sobstvenno, ne ponyal. Da i kakaya raznica. V
derevnyu tak v derevnyu.
     Sognuvshis',  besprestanno  kusayu   sebya   za   ruku   mezhdu  bol'shim  i
ukazatel'nym pal'cami.
     Semτych vyzyvaet po racii SHeyu, sidyashchego vperedi menya.
     - Pod容zzhaem, - govorit Semτych.
     - Prinyato, - otvechaet SHeya.
     - Soglasno operativnym  dannym, v  dome,  k  kotoromu  my  edem,  zhivut
pyatero, chto li, brat'ev...
     -  'CHto li' pyatero  ili  'chto  li' brat'ev? -  sprashivayu ya,  neobychajno
vospriimchivyj v  eto utro  k detalyam.  CHuvstvuyu ostroe  zhelanie,  chtoby  SHeya
razvernulsya i vyrubil menya horoshim udarom v chelyust'.
     - Oni  svyazany s  boevikami,  - prodolzhaet SHeya, slovno ne slysha menya. -
Ili sami boeviki. V obshchem, ih nado zaderzhat'.
     - Mozhet, ih luchshe srazu zamochit'? - interesuetsya Astahov.
     -  Zaderzhat',  -  strogo  povtoryaet  SHeya,  no  vse  ravno  slyshno,  chto
nastroenie u nego horoshee.
     - Vygruzhaemsya, - dobavlyaet SHeya.
     Truscoj bezhim ot okrainy seleniya po doroge. Na ulicah nikogo  net. Dazhe
sobaki ne layut.
     Hochetsya upast'. I  chtob  vse po mne probezhali,  a  ya ostalsya lezhat'  na
zemle, ves' pokrytyj pyl'nymi, tyazhelymi sledami bercev.
     Rassredotochivaemsya vokrug doma.  Prisazhivayus' na koleno, snimayu avtomat
s predohranitelya, dosylayu patron v  patronnik. Semτych, SHeya,  Slava Tel'man,
YAzva i  ZHenya Kizyakov idut k domu, vhod sprava.  Slava Tel'man  gord tem, chto
Semτych vnov' vzyal ego soboj - dal shans ispravit'sya, pokazat' sebya.
     YA tosklivo  smotryu na Slavu, na Semτycha, ne  SHeyu... Skoree by domoj, v
'pochival'nyu'...
     YAzva i Kizya vstayut u okon.
     - Granaty prigotov'te, - govorit im Semτych.
     SHeya b'et nogoj  v dver', ona stremitel'no otkryvaetsya, vidimo,  byla ne
zakryta. SHeya so Slavoj vhodyat v dom.
     - Vsem lezhat'! - oret SHeya bodro.
     Semτych delaet shag sledom, no v dome razdaetsya tyazhelaya pal'ba, i on tut
zhe vozvrashchaetsya v ishodnoe polozhenie, prizhavshis' spinoj k kosyaku. YA vizhu ego
beshenoe,  gusto pokrasnevshee lico. Strelyayut ne avtomaty nashih parnej - SHei i
Tel'mana, eto b'et PKM - pulemet Kalashnikova, ya tochno eto znayu, ya slyshu eto.
CHto zhe nashi parni, pochemu oni ne strelyayut, chto s nimi?
     Vzdrognuv  ot  vystrelov, bespomoshchno smotryu  na Semτycha. Vizhu u odnogo
okna  YAzvu - on oziraetsya po storonam, u drugogo ZHenyu Kizyakova - on derzhit v
ruke granatu i ne znaet, chto s nej delat'.
     - Ne kidaj! - krichit Semτych Kize.
     Nikto iz  nas, okruzhivshih dom, ne strelyaet. Kuda strelyat'? Tam, v dome,
navernoe, nashi parni derutsya... Navernyaka krutyat  ruki etim urodam i  sejchas
vyjdut.
     Szhimayu  avtomat,  i serdce  trepyhaetsya  vo vse storony,  kak p'yanyj  v
tualete, sduru zabyvshij, gde vyhod, i b'yushchijsya v uzhase o steny.
     Semτych zaglyadyvaet v dvernoj proem i daet vnutr' doma dlinnuyu ochered'.
     'Kuda zhe  on  palit?  A?  Tam zhe SHeya i Tel'man!  Oni zhe  tam! On zhe  ih
ub'et!'
     Semτych  prisazhivaetsya   na  koleno,  budto  hochet  vpolzti  v  dom  na
chetveren'kah, i  tut  zhe  za  nogu  kogo-to vytaskivaet  iz  doma...  Slavu!
Tel'mana!
     Kizya, ubravshij granatu, podskakivaet i svolakivaet Slavu na zemlyu.
     Semτych  daet  eshche odnu ochered'  i  snova  ischezaet v dome  -  vsego na
mgnoven'e. Za dve nogi  on podtaskivaet k  vyhodu  SHeyu.  Vsled Semτychu b'et
PKM, no komandir nash uspevaet sprygnut' s pristupkov i spryatat'sya za kosyak.
     - Othodi,  Grisha! - krichit Semτych YAzve. Daet eshche odnu ochered' v dom i,
uhvativ,  kak kuklu,  SHeyu  za  nogu, tashchit ego na  sebya. Zdorovennye  ruchishchi
nashego komvzvoda bespomoshchno vytyanuty.
     Zvyakaet okno v  dome,  syplyutsya stekla.  I vse razom nachinayut strelyat'.
Mnogie b'yut mimo okon - ot sten letit kirpichnaya  pyl'. Kto-to iz nahodyashchihsya
v dome razbivaet prikladom steklo. Sejchas nas pereb'yut vseh.
     Semτych zabrasyvaet na plecho SHeyu,  Kizya - Tel'mana i  otbegayut ot doma.
Za nashimi spinami stoyat  neskol'ko tonkih  derev'ev. Ranenyh  (ya uveren, chto
parni  prosto  raneny) nesut  k derev'yam.  Semτych vyzyvaet nashi  mashiny - v
dinamike racii slyshen ego zloj, hriplyj golos.
     YA  ves'  drozhu. Pryatat'sya  nam  negde. Vse my  nahodimsya pryamo naprotiv
doma, na luzhajke, kak ob容vshiesya durnoj travy barany.
     Koste Stolyaru  i komu-to iz ego otdeleniya  chut'  bolee povezlo  - parni
raspolozhilos' za  postrojkami sprava  ot doma, naprotiv  dveri.  Tuda zhe  po
otmashke Semτycha bezhit Andryuha Kon' s pulemetom.
     'Blyaha  muha,  my   chto  zh,  tak  i  budem  tut  sidet'?'  -  dumayu  ya,
bezostanovochno strelyaya. Razdaetsya suhoj  shchelchok: patrony  v rozhke konchilis'.
Perevorachivayu svyazannye valetom rozhki, vstavlyayu  vtoroj,  polnyj. Snova  dayu
dlinnye ocheredi, ne v silah otpustit' spuskovoj kryuchok.
     'Skorej by  vse eto konchilos'! Skorej by vse eto konchilos'!' - povtoryayu
ya besprestanno. |to  kakoj-to p'yanyj koshmar -  sidim na karachkah i strelyaem.
Nikto ne dvigaetsya s mesta, ne menyaet pozicii. Mozhet, okopat'sya? ...Nikto ne
okapyvaetsya.  No ya zhe komandir!  Sejchas prikazhu  vsem okapyvat'sya  i  pervym
zaroyus'! Kakoj ya, na her, komandir! Sejchas Semτych chto-nibud' pridumaet...
     Plyuhayus' na  zemlyu,  vceplyayus'  v avtomat.  Kazhetsya,  esli  ya perestanu
strelyat', menya srazu ub'yut.
     'Vot ona, moya smert'!'  - pul'siruet vo mne.  Osoznanie etogo  zanimaet
vse prostranstvo v moej golove.
     Pod容zzhayut  'kozelki', vstayut  poodal',  voditeli  srazu  vyskakivayut i
lozhatsya u koles, pod mashiny.
     YA  koshus' na ranenyh, vizhu  suetyashchegosya vozle nih doka - dyadyu YUru.  SHeya
lezhit na  spine, i ya,  mel'kom  uvidev ego,  ponimayu, chto on umer, on mertv,
mertv. Glaza ego otkryty.
     - U nas dva 'dvuhsotyh'! - slyshu ya golos Semτycha v racii. - Neobhodimo
podkreplenie! Paru 'korobochek'!
     Avtomat opyat'  zamolkaet.  Snimayu rozhok, izvlekayu tancuyushchimi rukami  iz
razgruzki  eshche odnu paru rozhkov, soedinennyh  sinej izolentoj.  Prisoedinyayu,
dosylayu patron v patronnik. ZHadno glyadya  na okna, dayu ochered'. CHuvstvuyu, chto
popadayu. Ne snimaya ukazatel'nogo  pal'ca pravoj ruki  so  spuskovogo kryuchka,
levoj rukoj beru s zemli pustye rozhki i suyu ih za pazuhu, pod kurtku.
     Mel'kom oglyadyvayu pacanov, vizhu  Kizyu s alyuminievymi shchekami  i  tonkimi
gubami,  blednogo  Skvorca, Monaha  s  vytyanutym  udivlennym licom,  Andryuhu
Konya... Vse  bezostanovochno strelyayut. Kazhetsya, my  sejchas  zab'em,  zapolnim
ves' etot domik svincom.
     YAvstvenno mel'kaet  v okne  melko  drozhashchij avtomat,  vnutri  holodeet,
budto ya kruchus' na 'chertovom kolese' i moya kabinka rezko padaet vniz: chto-to
padaet na dno zheludka i odnovremenno davit na viski iznutri.
     'Ni odna pulya v menya ne popala', - s udivleniem zamechayu ya.
     Davlenie v viskah ne otstupaet.
     Avtomat vysovyvaetsya to iz odnogo okna, to tut zhe iz drugogo.
     'Suka! Suka! Suka! - povtoryayu ya zhalobno, strelyaya. - Nu, zatknis' zhe ty,
suka!'
     Trogaetsya  odin iz  'kozelkov',  uezzhaet.  Navernoe,  parnej  -  SHeyu  i
Tel'mana - zagruzili.
     'Sejchas i tebya zagruzyat... Dohlogo...'
     Toshnit ot uzhasa.
     'Neuzheli my eshche nikogo ne ubili?'
     Vnov'  menyayu rozhki.  Vizhu,  kak, nevziraya  na vystrely,  v okne doma  v
polnyj  rost poyavlyaetsya  gologrudyj,  okrovavlennyj,  kak  myasnik,  chechen  s
avtomatom.  On b'et v nas,  szhimaya  krepkimi volosatymi rukami avtomat,  kak
shchuku,  slovno boyas', chto podragivayushchij holodnym telom tonkij zubastyj  zver'
vyskochit.
     Poluchiv sil'nejshij razryad uzhasa,  usiliem  vseh myshc  tela  sryvayus'  s
mesta, chuvstvuya  spinoj, kak kusok zemli, gde  ya lezhal, shtopaet  iz avtomata
strelyayushchij vrag. Prizemlyayus' koe-kak, na  vse konechnosti, tut zhe kuvyrkayus',
s  hryastom  stalkivayus' s Sanej  Skvorcom lbami.  Bokovym zreniem vizhu,  chto
chechen ischez iz okna. Lezha na boku, strelyayu.
     Kizya palit iz podstvol'nika pryamoj navodkoj v okno.
     Oborachivayus' nazad, ishchu glazami Semτycha - vizhu, kak ego golovu bintuet
dyadya YUra. Lico Semτycha okrovavleno. Morshchas', on  chto-to govorit po racii. YA
ne slyshu chto.
     'Podpolzti by, kinut' granatu  v okno...  Net, svoi zhe  zastrelyat...  I
dazhe esli ne zastrelyat, ochen' strashno dvigat'sya'.
     Perebegayu zachem-to vbok, usazhivayus' naprotiv ugla doma.
     Andryuha Kon' celenapravlenno reshetit dver' iz pulemeta.
     'A oni ved' mogut ubezhat', vyprygnuv v okna s toj storony...' - dumayu o
strelyayushchih  v nas. Ochen' hochetsya vseh ih  ubit'.  Net, ne  ubegut. Na drugom
uglu lezhit Valya CHertkov, 'derzhit' okna.
     Kostya Stolyar  sidit na kortochkah za sarayushkoj,  perezaryazhaet avtomat, v
nogah lezhat v  polietilenovom pakete  patrony.  Kostya  vidit  menya,  kivaet.
CHto-to padaet ryadom s nim,  pohozhee na kamen'. Ishchu  glazami  upavshee  i vizhu
granatu  podstvol'nika, ona sejchas  razorvetsya.  Kostya  ne  uspevaet  nichego
sdelat', ne uspevaet  otprygnut'. Sognuvshis', on  tykaetsya golovoj kuda-to v
rasshchelinu saraya, otvernuvshis' k granate  zadom, podzhav nogi,  - mne kazhetsya,
chto Kostya berezhet yajca. Vse eto  ya uvidel,  otkatyvayas',  i Kostiny dvizhen'ya
mel'kali v moih glazah, kak kadry brakovannoj kinoplenki. YA zhdal, chto sejchas
grohnet, ahnet vzryv, i... No vzryva ne bylo. Vzryva net. Granata lezhit i ne
razryvaetsya.
     Kostya ponimaet  eto,  oborachivaetsya, hvataet s zemli ostavlennyj rozhok,
delaet dvizhenie, chtoby  ujti, i navstrechu emu iz  dveri delaet shag pochemu-to
dymyashchijsya  chechen. V  rukah u nego avtomat. On  povodit  avtomatom, napravlyaya
stvol  to na Andryuhu Konya, to na  Kostyu. Andryuha Kon' ne strelyaet, on tol'ko
chto  prekratil strelyat',  on vozitsya s lentoj ('Gde  ego 'vtoroj nomer''?  -
tosklivo podumal  ya). Andryuha  smotrit  v  upor na chechena, dazhe  ne  pytayas'
spryatat'sya.
     Perevorachivayas', ya leg na avtomat. Hochu  pomoch' Koste, pytayus'  vyrvat'
avtomat  iz-pod sebya, da zatvor za chto-to  zacepilsya, za kakoj-to  karman na
razgruzke.  YA  slyshu vystrely - eto Kostya trizhdy  vystrelil  v grud'  chechenu
odinochnymi. CHechen spokojno upal. Mne kazhetsya, chto on pritvoryaetsya. YA strelyayu
v upavshego.
     Iz dveri vyskakivaet eshche odin chechenec i  bezhit na  Valyu CHertkova. Kostya
hochet vystrelit',  podbit'  vybezhavshego, no chechen  uzhe podbezhal k  Vale,  on
ryadom.  Valya vstaet,  vystavlyaet  navstrechu chechencu avtomat,  derzha ego  kak
kop'e, dazhe ubrav palec  so spuskovogo kryuchka,  kazhetsya,  on reshil protknut'
chechenca stvolom. On delaet vypad v storonu podbezhavshego, tot uvorachivaetsya i
lovko b'et Valyu v lico  prikladom. Valya padaet, shvativshis' za lico. CHechenec
peremahivaet cherez zabor i bezhit po sadu.  Nikto ne strelyaet emu vsled  -  i
Andryuha Kon', i Kostya palyat v otkrytuyu dver'.
     Zachem-to nahodyashchiesya v dome vybrasyvayut iz okna beluyu gryaznuyu tryapku. V
ostervenenii strelyayu v eto tryap'e.
     'CHego oni zadumali?'
     V golove u menya pronosyatsya  mysli  o  kakih-to detskih pelenkah, mozhet,
oni namekayut, chto u nih deti v dome?
     'Blya, kakoj zhe ya durak, oni ne hotyat, chtoby my  ih ubili'.  YA  otpuskayu
spuskovoj  kryuchok.  Kto-to  eshche strelyaet, no  v  techenie  neskol'kih  sekund
vystrely stihayut. Samymi poslednimi zamolkayut stvoly Kosti Stolyara i Andryuhi
Konya - oni ne videli prostyni. Im dayut znak.
     Iz  okon  vyvalivayutsya  odin,  dva,  tri  cheloveka.  Oni  kovylyayut  nam
navstrechu, delayut neskol'ko shagov i ostanavlivayutsya. Avtomat tol'ko u odnogo
iz nih, on brosaet ego na zemlyu.
     Eshche dvoe vyshli iz dveri. Andryuha  Kon'  podnyalsya iz-za  ukrytiya,  derzha
pulemet na vesu, na belyh spokojnyh rukah. YA privstayu na kolene - na pricele
samyj blizhnij ko mne.
     Volosy vyshedshih  vskolocheny, potny, gryazny, lica v carapinah i v krovi.
Blizhnij ko  mne tonok i yun, grud' ego drozhit,  i  guby krivyatsya,  mozhet,  ot
boli, ego  levaya  kist' kachaetsya  v  obe storony - ruka,  navernoe, probita,
izurodovana v lokte. Po pal'cam stekaet krov'.
     Andryuha Kon' strelyaet pervym.  On b'et, oskaliv zheltye zuby, v teh, chto
vyshli iz dveri, i oni padayut. Sledom nachinaem strelyat' my. Strelyayu ya.
     YA dolzhen  byl popast' v zhivot  stoyavshego  peredo mnoj, no kto-to svalil
ego ran'she, i  ochered', pushchennaya mnoj, letit mimo, v dom. YA opuskayu avtomat,
chtoby  vystrelit' v  upavshego, no u nego  uzhe net  lica,  ono  vskipelo, kak
varen'e.
     My  vstaem.  Andryuha  Kon', opustiv  stvol  pulemeta, obhodit trupy. On
strelyaet korotkoj ochered'yu v golovu kazhdogo  lezhashchego na zemle: v lico ili v
zatylok. Kazhetsya, chto kuski cherepa razletayutsya, kak cherepki kuvshina.
     My, ne tayas', bredem k domu. Zahodim vnutr'. Kazhetsya, ya idu vtorym.
     Pryamo naprotiv vhoda -  lezhanka. Vozle nee  stoit  pulemet, iz kotorogo
ubili SHeyu  i  Tel'mana. Ryadom s  pulemetom, na  boku lezhit muzhik s  dyrkoj v
glaznice. Kizya strelyaet mertvomu vo vtoroj glaz.
     Na polu gil'zy i bitoe steklo. Bel'e s odnoj iz dvuh  krovatej sorvano.
Odeyala  bez navolochek  lezhat na polu. YA brezglivo obhozhu odeyala, ne nastupayu
na nih.
     Vyhozhu na ulicu.  Parni pod ruki podderzhivayut Valyu CHertkova, vse lico u
nego v krovi, shcheka  bordovaya, okrivevshaya.  Rot otkryt, izo rta techet  krov'.
Pacany kuryat.  Andryuha Kon' derzhit v  zubah nedymyashchuyusya  sigaretu. Vizhu Fedyu
Starichkova,  prizhimayushchego  lokot' k  boku.  Ego  razgruzka nabuhla  tyazheloj,
krasnoj zhidkost'yu.
     - Fedya, chto s toboj?
     - A?
     - CHto u tebya? - ya pokazyvayu rukoj na ego bok.
     -  Ne znayu, obodralsya, chto li, - otvechaet Fedya, no ruku  ne ubiraet. On
nemnogo ne v sebe.
     - Kakoj 'obodralsya'! Ty ves' v krovi. Dyad' YUr!
     Fedyu vedut k 'kozelku'. Tam uzhe sidit Valya, on stonet.
     YA vizhu: k nam edut mashiny iz goroda. Pomoshch' pribyla...


     IX


     V Groznom dozhd'. Lupit po kryshe 'kozelka'. YA vystavil  ruku v okno,  po
ruke stekaet voda, razmyvaya gryaz'. Navstrechu nesutsya  potoki vody. 'Kozelok'
sbavlyaet hod. Vasya  Lebedev tiho materitsya. Pereklyuchaetsya so vtoroj skorosti
na pervuyu.
     CHto-to svyazannoe s  dushoj... s  dushoj tol'ko chto ubitogo cheloveka...  s
dushami nedavno ubityh lyudej... nikak  ne mogu vspomnit'. Pri chem tut dozhd' -
nikak ne mogu vspomnit'.
     V  'kozelke'  vse molchat. Esli  nas sejchas  nachnut obstrelivat', chto my
budem delat'? Neuzheli opyat' budem strelyat'? Polzat', perebegat', otstegivat'
rozhki, vstavlyat' novye, peredergivat' zatvor, snova strelyat'...
     Zakryvayu  glaza. Kak mnogo  dozhdya  vokrug.  Voda  techet  po steklam, po
stenam 'kozelka', po shee, po pozvonochniku, uhodit pod lopatki... hlyupaet pod
nogami.  Stvol syroj, i  ruka...  vyalo  podragivayushchaya  moya  ruka  s  rovnymi
nogtyami,   koe-gde   pomechennymi  belymi  bryzgami...  ruka   moya   zachem-to
poglazhivaet syruyu  izolentu na rozhkah... Kto-to pytaetsya zakurit', no  dozhd'
tushit sigaretu, i ona unylo obvisaet syrym, chernym  sgustkom  neprogorevshego
tabaka.
     Mne  kazhetsya,  chto ya sumeyu zakurit',  prosto  nado  derzhat'  sigaretu v
ladonyah. Neposlushnymi rukami ya lezu  v  karmany, ishchu spichki, nahozhu. No  oni
syrye. YA ih vybrasyvayu v  okno, ih zakruchivaet volnoj, podnimaemoj kolesami.
Zachem-to ishchu sigarety. Oni lezhat vo vnutrennem karmane kurtki,  prevrashchennye
v  komkovatuyu  rossyp' tabaka  i bumagi.  Izvlekayu pachku,  brosayu  vsled  za
spichkami.
     YAzva  hmuro kositsya na menya.  Vizhu, chto  dazhe emu tyazhelo  shutit',  hotya
tupaya  posledovatel'nost',  s kotoroj  ya  vybrasyvayu chto-to  v okno,  ves'ma
raspolagaet k ostrotam.
     V ruinah uzhe skopilis' bol'shie luzhi.
     'Dvorniki' na lobovuhe rabotayut bez ustali,  no vse  ravno  ne uspevayut
razognat' pelenu vody.
     Vasya Lebedev inogda ostanavlivaetsya, vsmatrivaetsya v  dorogu,  chtoby ne
s容hat' na obochinu.
     - My  pohozhi na  korablik... - preryvaet molchanie YAzva, - dozhd'  razmyl
zemlyu vo vsej okruge, i teper' vse nevzorvavshiesya miny sami plyvut navstrechu
nam.
     YA  pytayus' v  lobovuhu  rassmotret'  dorogu,  vser'ez  zhelaya  razlichit'
plyvushchuyu navstrechu nam minu. Ne vidno ni cherta.
     U vorot shkoly 'kozelok' plotno  saditsya  v luzhu. Vasya Lebedev nekotoroe
vremya terzaet  vzvyvayushchuyu  mashinu.  Pytaetsya  sdat' nazad, no 'kozelok' lish'
drozhit i kolesa krutyatsya vpustuyu.
     Vylezaem pod  dozhd',  otsyrevshaya,  v  mutnyh pyatnah  vody  odezhda  vraz
promokaet i  stanovitsya  holodnoj  i  tyazheloj. Vhodim, ravnodushnye, v  luzhu,
tolkaem  plechami 'kozelok'. Nas  malo. YA smotryu  na  svoi upershiesya  v  bort
mashiny ruki, ne  vidya teh,  kto  ryadom, no  chuvstvuyu,  chto  nas ne  hvataet.
Proredili.
     Hmuro vyhodyat pacany iz 'kozelka', ehavshego za nami.
     Kto-to  stanovitsya  ryadom so  mnoj,  ya  uznayu  gusto  porosshuyu  chernymi
voloskami lapu Kosti Stolyara.
     'Kozelok' vypolzaet,  zaliv  vseh  po  poyas,  a nam  vse  ravno. CHavkaya
nogami, my  vypolzaem iz luzhi.  Mne podaet ruku dyadya YUra - on smotrit na nas
grustno. Po usam ego techet voda.
     - Gde Semτych? - sprashivayu.
     - V GUOSHe. Poehal s dokladom, povez... pacanov. Obeshchal vernut'sya.
     - CHego u nego?
     - Golova cela. Pol-uha ne hvataet.
     Dyadya YUra nezhno hlopaet menya po plechu:
     - Davajte, rodnye, nado sogret'sya.
     My idem v zdanie. Inogda proiznosim kakie-to slova.  No  est' oshchushchenie,
chto  my  dvigaemsya  v  tyazhelom,  smurnom  prostranstve,  slovno  v  vate.  I
proiznesennye slova donosyatsya kak skvoz' vatu. Hochetsya chto-to sdelat'.
     Anvar Amaliev,  hronicheskij dneval'nyj,  ne  smotrit na nas, smotrit na
stol, v zhurnal dezhurstv, chto-to pomechaet tam.
     Pacany, snyavshiesya s posta na kryshe, vglyadyvayutsya v nas, slovno po licam
pytayas' opredelit', u kogo umestno sprosit', chto s nami bylo.
     Styagivayu s  nog  bercy, bezobrazno gryaznye i syrye noski. S  udivleniem
smotryu na svoi belye, otsyrevshie pal'cy, shevelyu imi.
     Ryadom saditsya Skvorec,  tozhe razuvaetsya. Tozhe  shevelit pal'cami.  Sidim
vdvoem  i  shevelim  belymi, zhivymi, pahnushchimi  zhizn'yu,  sladkoj  zathlost'yu,
rozovymi pal'cami. Mne hochetsya ulybnut'sya.
     Podnimayu golovu, vizhu, chto Amalieva uzhe net na postu dneval'nogo. Slyshu
iz koridora ego golos, on rasskazyvaet, kak shel boj.
     'Vot urod', - vyalo i bez zloby dumayu ya.
     - Nado by vypit'... - govorit Kostya Stolyar.
     YA vizhu  ego krasivye krasnye  puhlye  tapki  na bosyh  nogah.  Podnimayu
glaza. Na mgnoven'e udivlyayus', pochemu on ne mozhet reshit' etot vopros s SHeej,
pri  chem  tut ya. No SHeya lezhit  mertvyj gde-to. Na syrom brezente - pochemu-to
mne tak predstavlyaetsya. Na chernom i syrom brezente.
     YAzva tozhe gde-to shlyaetsya...
     'A Semτych? Razreshil?' - hochu sprosit'  ya, no vspominayu, chto  Semτych s
prostrelennym uhom uehal v GUOSH. I CHernaya Metka ubyl, i nachshtaba Kashkin tozhe
vsled za Kucym umchalsya.
     - Nado, - govoryu.
     - Nado, San'? - sprashivaet Stolyar u Skvorca.
     Skvorec molchit i smotrit na svoi pal'cy.
     - Plohish! - zovu ya.
     - CHego, muzhiki? - sprashivaet Plohish ser'ezno, bez  podnachki. Kazhetsya, ya
vpervye slyshu, chtob on razgovarival takim tonom.
     - Nado vypit', -  govoryu i smutno  vspominayu,  chto  na dnyah ya  ser'ezno
napilsya. Tol'ko nado vspomnit', kogda eto bylo. |to bylo men'she sutok nazad.
Vchera noch'yu. Utrom ya prosnulsya so strashnogo pohmel'ya. I  dazhe hotel umeret'.
Teper' ne hochu.
     - YA hochu  vernut'sya k  moej devochke, - govoryu ya  vsluh, vyjdya na ulicu,
negromko. Slyshu  ch'e-to dvizhenie, vzdragivayu. Povernuv  golovu, vizhu Monaha.
Ssutulivshis', on prohodit mimo menya. YA dazhe ne ponimayu, chego ya hochu bol'she -
obnyat' ili udarit' ego v bok, v rebra.
     Na ulice  tol'ko chto konchil lit'  dozhd', i v vozduhe stoit tot znakomyj
posledozhdevoj  gluhoj shelest  i shum:  takoe  oshchushchenie,  chto eto eho dozhdya  -
myagkoe, kak zhele, eho.
     V 'pochival'ne' pacany znatno ustavili stol. Konservy vskryty, u butylok
vodki bezzashchitno obnazheny gorla, lukovicy vzrezany i slabo losnyatsya hrustkim
nutrom, hleb kto-to narezal treugol'nikami. Rzhanye pohoronki.
     Nikto nichego ne trogaet iz lezhashchego na stole. Kazhdyj iz parnej podtyanut
i strog.
     My sadimsya  za stol,  pereodetye v suhoe  bel'e,  s otmytymi, pahnushchimi
mylom rukami, v chernyh  sviterah s zasuchennymi rukavami. My  molchim. Suhost'
nashih  odezhd  i  strogost'  nashih  lic  kakim-to  obrazom rifmuyutsya  v  moem
soznanii.
     My razlivaem vodku i, zameshkavshis' na mgnoven'e,  chokaemsya. Za to,  chto
nas  ne ubili.  CHokaemsya  vtoroj raz  za to, chtoby  nas ne ubili zavtra.  Ne
chokaemsya v tretij raz i snova p'em.
     Molchim. Dyshim.
     YA beru hleb, ceplyayu kil'ku, hvatayu lepestki luka, zhuyu. Ulybayus' komu-to
iz  parnej,  mne v otvet podmigivayut.  Tak,  kak  umeyut  podmigivat'  tol'ko
muzhchiny -  oboimi glazami, s kivkom golovy. Inogda muzhchiny  tak kivayut svoim
detyam, s nezhnost'yu. I ochen' redko - druz'yam.
     Kto-to u  kogo-to shepotom poprosil  peredat' hleb.  Kto-to,  vypiv i ne
rasschitav dyhaniya, pustil slezu, i kto-to po  etomu povodu  tiho poshutil,  a
kto-to zasmeyalsya.
     I srazu stalo legche. I vse razom zagovorili. Dazhe zashumeli.
     YA vizhu Starichkova.  Ego  levaya  ruka prizhata  k  boku. Zametno, chto pod
sviterom bok perevyazan.
     - CHego u tebya? - govoryu ya, ulybayas'.
     On mashet rukoj - nichego, mol, perezhivem.
     - Tebe by domoj...
     Starichkov razlivaet, ne otvechaya.
     Bystro  sp'yanilis'. Poshli  kurit'. YA tozhe poshel. S  kem-to  obnimalis',
dazhe ne ot p'yanoj duri, a ot iskrennego, pochti mal'chisheskogo druzhelyubiya.
     Vozvrashchayas', slyshim, chto v 'pochival'ne'  uzhe kto-to razoshelsya,  krichit,
chto - 'ya ih, blya... ya im, blya!..'
     Smotrim,   a  eto  -   Valya.  Lico  ego   ot  udara  prikladom  vspuhlo
neobyknovenno, smotret' na nego zhutko.
     - Valya, milyj! - govoryu ya.
     - Nu i rozha, - govorit Plohish.
     - Zato teper' ih mozhno so Stepoj razlichit', - govorit YAzva.
     Dazhe eshche ne prisev, ya zhadno kinulsya est', makat' v banki iz-pod  kil'ki
hleb. Pacany, vernuvshis' iz kurilki, sputali mesta, na kotoryh sideli. I vse
my doedaem drug za drugom,  iz raznyh  tarelok,  zhuem  nedoedennyj tovarishchem
hleb i nadkusannyj sosedom luk.  I vse razom rasskazyvayut, kak ono bylo tam.
Kto chto delal. I vyhodit, chto vse bylo ochen' smeshno.
     - Valya!  - shumit Stolyar, smeyas'. - Ty protknut' hotel chechena avtomatom?
CHego ne strelyal?
     - A ty?
     - Boyalsya tebya pribit'!
     - A u menya patrony konchilis'!
     - On mog by vseh polozhit' - i menya, i Kostyu, i Valyu, i Egora, - govorit
Andryuha  Kon'  o  chechence, ubezhavshem  v  sady, - no u  nego  tozhe, navernoe,
patronov ne bylo...
     - U nih i stvolov-to, slava bogu, bylo... skol'ko? tri? ili chetyre?
     Sporim  nedolgo,  nezlobno   i  bestolkovo,  skol'ko  u  chechencev  bylo
avtomatov, pochemu oni sdalis', konchilis' li u nih patrony i eshche o chem-to.
     P'em eshche i, spokojnye, reshaem idti na kryshu. Ne spat' zhe lozhit'sya.
     Na ulice vnov' polilo. Po kryshe struyatsya ruch'i.
     Vylezaem  pod  dozhd', rozovogolovye,  teplye,  dyshashchie lukom i  vodkoj.
Andryuha Kon', razgoryachivshijsya, snyal tel'nik, otkrylos' beloe parnoe telo.
     Andryuha  prihvatil  s  soboj  pulemet,  derzhit  ego  v  tyazhelyh  rukah.
Vyplevyvaet  sigaretu, kotoruyu  mgnovenno  zabil  dozhd'.  Idet v razvyazannyh
bercah  k krayu  kryshi.  Za neskol'ko  shagov do  kraya  ostanavlivaetsya i daet
dlinnuyu ochered'  po  domam. Telo  ego svetitsya  v temnote,  kak kusok  luny.
Navernoe, on horosho viden iz kosmosa, golyj po poyas, omyvaemyj dozhdem.
     Strelyaya, Andryuha Kon' medlenno povodit pulemetom. Kto-to iz parnej idet
k nemu, na hodu snimaya oruzhie s predohranitelya i dosylaya patron v patronnik.
Kto-to  prisazhivaetsya na odno  koleno u  kraya  kryshi, kto-to vstaet  ryadom s
Andryuhoj.
     YA smeyus', mne smeshno.
     Vizhu sredi strelyayushchih Monaha. On p'yan. Stoit, shiroko rasstaviv nogi:
     - My  kupleny dorogoyu cenoyu! -  krichit Monah  i  strelyaet. - My kupleny
dorogoyu cenoyu!
     Po krugu idet butylka vodki. My p'em i raskryvaem rty, i v palenye nashi
pasti  kaplet rzhavyj  groznenskij dozhd'.  Kidaem nepochatyj puzyr' stoyashchim  u
kraya kryshi. Butylku lovyat. Andryuha  p'et,  prekrativ nenadolgo  strel'bu,  i
otdaet butylku Monahu. Tot dopivaet i, zakashlyavshis', brosaet puzyr' s kryshi,
i sam edva ne padaet - ego lovit za shivorot Andryuha.
     Poka proishodit eta  voznya, nikto iz  nashih ne  strelyaet.  Kto-to menyal
rozhki,  Andryuha mochilsya  s  kryshi, kogda  iz 'hrushchㄇok' razdalas' avtomatnaya
ochered'.
     - Lozhis'! - oret Stolyar. Vse, krome Andryuhi, lozhatsya.
     Poka  Andryuhu  horom  umolyali  lech', on ubral  chlen v  shtany  i, skazav
neopredelenno: 'Sejchas ya im na her...' - dal eshche odnu dlinnuyu ochered'.
     -  My kupleny dorogoj cenoj!  -  snova vopit  Monah, i  ya  chuvstvuyu  po
golosu, chto on ot ostervenen'ya protrezvel.
     YA begu  k pacanam, kricha,  chtob  oni  prekratili  strelyat'. Kogo-to  iz
lezhashchih  u  kraya  i  uzhe  izgotavlivavshihsya  k strel'be  hvatayu  za shivorot,
podnimayu. Tolkayu  Monaha,  kricha  chto-to  emu.  Povernuvshis',  on  mgnoven'e
smotrit na menya, ulybayas',  i v polnyj rost, ne spesha, uhodit k lazu. Vmeste
s podospevshimi Stolyarom i YAzvoj my uvodim Andryuhu Konya.
     V 'pochival'ne' s  gorem  popolam nahodim teh, komu neobhodimo zastupit'
na  posty,  otpravlyaem naryad na kryshu. Kto-to lozhitsya  spat'. Stolyar  chto-to
shepchet Plohishu, i  tot vskore prinosit  eshche  spirtnogo.  Dyadya  YUra  pytaetsya
ugovorit' nas ugomonit'sya.
     -  Vse  normal'no,  YUr!  -  govorit  Stolyar.  Koste,  navernoe, uzhe  za
tridcat', posemu on nazyvaet  doka ne  po otchestvu i  ne 'dyadya', a prosto po
imeni.
     V kotoryj  raz  nachinaetsya razgovor  o  sluchivshemsya dnem,  na etot  raz
povestvovanie  vedet  dyadya YUra.  On ved' pervyj uznal, chto  SHeyu  i  Tel'mana
ubili, i  on rasskazyvaet,  kak  vse  bylo. I my eshche  neskol'ko raz pominaem
parnej. Oboih  srazu, i po odnomu. I vseh ostal'nyh soldat, pogibshih na etoj
zemle.
     Prihodit kto-to iz naryada na kryshe, prosit vodki.
     - Vy tam... ponyatno, da? - strogo govorit Stolyar i vodku vydaet.
     - Ne strelyayut bol'she? - sprashivaet YAzva.
     Otvechayut, chto net.
     - Tol'ko dozhd' l'et. Holodno. Sejchas nas s kryshi smoet.
     Beskonechno  ustalyj, ustalyj, kak nikogda v zhizni, idu spat'. Navernoe,
ya  tak  zhe  byl osharashen sluchivshimsya,  tak  zhe ustal i oshchushchal sebya  takim zhe
schastlivym, kogda rodilsya.  Kakoe-to vremya, vzobravshis' na krovat', ya  dumayu
obo vsem etom. I, kak obychno pered snom, kazhetsya, chto iz mysli, vorochayushchejsya
v  golove, dolzhen  byt' vyhod, kak-to ona dolzhna  zabavnym i vernym  obrazom
razreshit'sya.


     - Klyuchicy -  odno iz samyh krasivyh  mest u muzhchiny,  - govorila Dasha i
zastenchivo ulybalas'. - Ty podumaesh', chto ya sumasshedshaya...
     - Net, govori, pozhalujsta.
     - U  mnogih muzhchin oni prosto  bezobrazny. No esli... esli, naprimer, v
avtobuse, ya uvizhu molodogo cheloveka s opredelennym vidom klyuchic, ya tol'ko po
nim odnim mogu opredelit',  chto u etogo yunoshi tonkie zapyast'ya...  chto u nego
vytyanutye myshcy zhivota - prodolgovatyj  takoj zhivot... chto, esli u nego est'
rastitel'nost' na grudi,  ona kak u  sobak, -  Dasha nazvala porodu,  - takaya
redkaya volnistaya sherst'.
     YA by hotel,  chtoby  Dasha byla hudozhnicej  - ej bylo dano videt' zrenie.
Kogda Dasha govorila  o  muzhchinah, ya chuvstvoval  sebya neuyutno, ya  stremilsya k
zerkalu,  chtoby  vzglyanut' na sebya  eshche raz, no  drugimi, novymi  glazami, ya
vdrug ponimal, chto prozhil dvadcat' s lishnim let i ne videl svoih klyuchic.
     'No ved' vse, chto ona govorit, vse eto izoshchrennoe znanie, u  nee bylo i
do menya, vse eto ona izuchila do menya, lyubila do menya!' - dumal ya.
     |to stalo moej osnovnoj cel'yu -  uznat' o  muzhchinah moej devochki vse. YA
staratel'no  izobrazhal  ravnodushie  i zadaval, kak by  nenarokom,  navodyashchij
vopros. YA s udovol'stviem zadaval by pryamye voprosy (gde, kogda,  kak imenno
i skol'ko  raz), no, ya  povtoryayu, ona  ne lyubila  nazojlivosti. Lyubaya beseda
dolzhna byt' k mestu i k nastroeniyu. Kak odezhda. Nichto ne dolzhno vylivat'sya v
vyyasnenie otnoshenij, tem bolee v dopros.
     |to moglo byt' tak. Sluchajno, skazhem, po doroge v  kafe, zashel razgovor
o loshadyah.
     -  YA ran'she nikogda ne  konchala, - neozhidanno  nachinaet  otkrovennichat'
Dasha.  -  YA  dazhe dumala,  chto tak i  dolzhno  byt'.  YA nauchilas' konchat'  na
ippodrome.  Kogda edesh'  na loshadi  i ona menyaet shag, skorost'  -  vot v eti
sekundy...  kogda  vhodish'  v ritm ezdy... eto  podstupaet. I  u  menya stalo
poluchat'sya, ya ponyala, v chem delo. Nuzhno ulovit' ritm.
     I  zdes',  budto  kraduchis'  mezh  rasstavlennogo  na  polu  hrustalya, v
razgovor vstupal  ya. Poluchalos' ploho -  razdavalsya zvon,  vidimo, ya  chto-to
ronyal,  no  Dasha  ne  podavala  vidu.  Mozhet  byt', eto bylo  ee ne do konca
osmyslennoj zabavoj  -  potyagivat' menya  za  nervy (tak  rebenok  ottyagivaet
struny  u  gitary).  No,  skoree,  ona  dejstvitel'no  vosprinimala vse, chto
govorila mne, legko.
     Muzhchiny  vyhodili  iz-za samyh  nezhdannyh  uglov  i zakoulkov ee zhizni.
Obmolvivshis' o kom-libo  iz nih,  ona,  esli ya  prosil, vsegda  rasskazyvala
chto-to, odnako ee interesovala, po bol'shej chasti, duhovnaya storona otnoshenij
s muzhchinami, menya  - fizicheskaya. YA nikak  ne mog sebe  predstavit',  chto eti
guby i eti ruki...
     Kem oni byli  dlya  nee? Kto ona byla dlya nih? Semnadcatiletnyaya devochka,
cherno-alyj cvetok, biologicheskaya redkost',  lakomyj kusochek dlya psihologa za
tridcat'?  Sumasshestvie  dlya vernuvshegosya s  zony  recidivista?  Besshabashnaya
samochka, izyashchnoe  sushchestvo dvadcati  let, kotoraya ne otkazhet ocharovavshemu ee
mal'chiku, yuncu?
     V nochnyh  klubah, zakativshis' tuda s p'yanymi  druz'yami,  ya  vysmatrival
pohozhih na nee - bryunetok  s korotkimi volosami, s  pochti besstrastnym, chut'
strogim vzglyadom,  neestestvenno izyashchnyh, bol'shegrudyh.  Inogda mne vezlo  -
mne kazalos', ya videl nechto podobnoe ej. Oni nichego ne znachili dlya menya sami
po sebe. V nih ya videl ee vo vremennoj retrospektive, ee  do menya. Val'yazhnye
posetitel'nicy  nochnyh  klubov,  menyayushchie muzhchin  v  raznye  vechera,  izyashchno
igrayushchie v  bil'yard,  p'yushchie sok  malen'kimi glotkami,  celuyushchiesya,  zakinuv
golovu, v centre tanczala, uezzhayushchie na skol'zkih i losnyashchihsya, kak ledency,
mashinah,  - neuzheli eto  i ona  tozhe? YA  bezobrazno napivalsya, glyadya na nih,
pohozhih na nee, no ne podhodil k nim nikogda.
     Pozzhe Dasha,  kogda  ya  podelilsya  s  nej svoimi kabackimi  stradaniyami,
zayavila, chto nikogda ne znakomilas' s muzhchinami v nochnyh klubah: '|to ne moj
stil''. -  'A chto 'tvoj stil'''? - vopil  ya  myslenno i myslenno  s  razmahu
razbival bokal o stenu.
     Milaya moya, razvratnaya, bozhestvennaya, sladkaya, kakie  voobrazhaemye sceny
ya ustraival!
     'Ty govorish',  chto zhdala menya? CHto tebe  nikto drugoj byl  ne nuzhen?  -
krichal  ya. - Ty lzhesh'!' (O,  ya byl tak  poshl v svoih obvineniyah! Dasha vpolne
mogla by mne skazat': 'Ty staromoden, kak grammofon, Egor!', no ona molchala,
s interesom poglyadyvaya na menya, byt' mozhet, dogadyvayas' o tom, chto  ya dumayu;
inogda  legko  kasayas' moej britoj v  oblasti  cherepa i nebritoj  v  oblasti
skul...)
     '|to nepravda! - klyal ya ee myslenno.  - Beskonechno vysprashivaya  tebya, ya
vyyasnil, chto za god do moego poyavleniya v tvoej  zhizni  ty smenila dvenadcat'
muzhchin! No dazhe ne eto samoe strashnoe, ty ved' ne menyala ih tridcatogo chisla
kazhdogo mesyaca. Ty zhila s (myslenno ya nazyval imya odnogo iz), a v eto  vremya
vstrechalas' s cyganom, so svoim borodatym psihologom, eshche s kem-to - vse oni
ne razdelyayutsya vremenem. V raznye vyhodnye odnogo mesyaca ty s raznymi spala!
Esli  by  ty togda  zaberemenela, ty by dazhe  ne  znala, ch'e ditya  ty budesh'
nosit'!'
     'Ty izurodovala menya. Ty sozdala uroda. YA tronut toboj do glubiny dushi.
Ih lica plyvut peredo mnoj, ih ruki raspinayut tebya ezhednevno v  moej golove.
YA hochu imet' chto-nibud' svoe! U menya uzhe bylo v internate vse  obshchee! YA hochu
svoe!'
     YA smotrel na nee sumasshedshimi glazami i molchal.
     'YA tak  mechtayu zajti s tesakom za pazuhoj k kazhdomu iz tvoih kavalerov.
YA  tak  mechtayu sobrat'  klassificirovannye toboj organy etih muzhchin  v  odin
paket.  Bol'shoj  prozrachnyj  cellofanovyj   paket,   budto   by  napolnennyj
razdavlennymi pomidorami, - polnyj  yajcami i  skurvivshimisya chlenami. YA vizhu,
kak ya idu  po  ulicam, iz paketa kapaet na asfal't,  a  mimo menya pronosyatsya
mashiny skoroj pomoshchi, speshashchie v  te doma, gde ya tol'ko chto  pobyval. YA hochu
prinesti etot paket tebe i skazat': 'Na! |to - tvoe!'
     - CHto s toboj, Egor? - preryvaya moi do neprilichiya patetichnye vnutrennie
monologi, sprashivala ty,  kogda  ya otkryval dver'  v kafe,  chtoby propustit'
tebya.
     -  Egor?  CHto  sluchilos'? -  eshche  raz  sprashivala ty, vidya  moyu  unyluyu
fizionomiyu.
     My lyubili hodit' v kafe. Kogda u nas ne bylo deneg na  kafe, my sdavali
v lombard  moj  zolotoj kulonchik  ili kakie-nibud'  biryul'ki, kotorye darili
Dashe ee muzhchiny.
     - A eto kto podaril? - po obyknoveniyu sprashival ya, kogda Dasha izvlekala
iz svoej ochen' malen'koj sumochki, pomeshchavshej,  odnako, massu poleznyh veshchej,
ocherednoe ukrashenie.
     - Znakomyj odin.
     - Kakoj znakomyj?
     - YA tebe o nem rasskazyvala...
     I ona nazyvala eshche odno imya.
     YA  perebiral eti  imena v  golove,  zachem-to  perebiral  ih vse  vremya,
vozmozhno, ishcha
     smysl v ih posledovatel'nosti. No smysla ne bylo.
     Dasha  ser'ezno  podhodila k  vyboru blyud v kafe.  Ona zakazyvala  mnogo
vsego. YA muchilsya opaseniyami,  chto u nas ne hvatit deneg,  i skol'zil glazami
ne po nazvaniyam blyud, a po cennikam, i lish' natykayas'  na  priemlemuyu cifru,
chital  napisannoe  sleva  ot nee  ('Tak-s... |to  u  nas, chto takoe deshevoe?
Zazhigalka... CHitaem snova. |to dorogo, eto dorogo,  eto  dorogo... Vse. Tak,
eshche  raz...').  Tem  vremenem  Dasha  uzhe  diktovala  oficiantu  zakaz,  i  ya
vzdragival ot kazhdogo  nazvaniya. Dashu, sudya  po  vsemu, vopros  rasplaty  ne
volnoval  sovershenno -  ona prishla  otdyhat'.  Zarazhennyj ee spokojstviem, ya
tozhe uspokaivalsya i smotrel na nee.
     'Mne by tak  hotelos',  chtoby  ty sbylas' dlya menya takoj, kakoj ya  tebya
zadumal, - mechtal ya. - YA b vernulsya v etot gorod, i ty by tozhe byla tam, vsya
ta zhe, s tem zhe vzglyadom, s toj zhe pohodkoj, v teh zhe golubyh dzhinsah, v toj
zhe nemyslimyh cvetov kurtochke. I pust' by u tebya k etomu vremeni byl paren',
pust' bylo by u tebya neskol'ko parnej - u lyuboj devushki  mozhet  byt'  paren'
ili neskol'ko  parnej.  No zachem tebe  stol'ko muzhchin? Pust'  oni  ischeznut.
Pust'   oni,  ne  dojdya   do  tebya  -  pyatnadcatiletnej,   semnadcatiletnej,
devyatnadcatiletnej - neskol'kih shagov, lopnut, kak myl'nye puzyri'.
     ...Prinosili  zakaz,  snachala  salatiki. U  menya  vsegda  byl  zdorovyj
soldatskij appetit, posemu pauza mezhdu salatikami i vtorym menya razdrazhala i
tomila. Kak  pravilo,  k tomu vremeni, kogda prinosili  myaso,  salatik ya uzhe
s容dal i minut desyat' tshchetno  pytalsya  najti mesto dlya opustevshej tarelochki.
Dasha, naprotiv, ela akkuratno  i  medlenno, ni sekundy mne ne kazalos',  chto
ona rastyagivaet vremya do togo,  kak prinesut sleduyushchee blyudo, vse poluchalos'
u nee predel'no  estestvenno:  k momentu poyavleniya  na nashem stole dymyashchihsya
tarelok Dasha  kak raz zakanchivala s salatom, i ej  ne prihodilos',  kak mne,
dvigat' tarelochku  iz-pod  salata  s  mesta na  mesto, potomu  chto ee  srazu
zabiral oficiant.
     Zadav neobhodimoe dlya moego vnutrennego uspokoeniya kolichestvo voprosov,
ya na kakoe-to vremya uspokaivalsya, nenadolgo.


     Eshche  glubokoj  noch'yu  ya  pochuvstvoval, chto  hochu  otlit', no  polenilsya
vstavat'. K utru zhelanie stalo nesterpimym.
     YA otkryvayu glaza i vizhu pal'cy svoih nog, oni nemnogo ssohshiesya, slovno
vinograd, polezhavshij na solnce.
     'Pacanov  ubili, - dumayu ya  i morshchus'.  -  Gospodi, kak  gadko,  chto ih
ubili!' - hochetsya mne zakrichat'.
     Vse spyat. Dneval'nyj zasnul. Nikto ne hrapit.
     - Nikto  ne  hrapit,  -  govoryu ya  vsluh, pytayas'  neznachashchimi  slovami
otognat' zhutkuyu, povisshuyu letuchej  mysh'yu v gorle tosku. - Nikto ne hrapit, -
povtoryayu ya. - Byt' mozhet, my angely?
     Vrode  by  s  ulicy  donositsya  chej-to   krik,  gortannyj.  Pokazalos',
navernoe. No ya vse zhe  vozvrashchayus' k krovati, poprygivaya  na hodu ot zhelaniya
pomochit'sya, hvatayu avtomat i begu vniz. V koridore  vizhu pacanov s  posta na
kryshe - spyat, cherti. Dozhd' sognal ih syuda.
     Spesha  vniz, ya pinayu  kogo-to  iz lezhashchih,  rugayus' matom, govoryu, chtob
nemedlenno  otpravlyalis'  na post. Tot, kogo  ya  pnul, otvechaet  mne  chto-to
borzym polup'yanym golosom.
     Rasstegivaya  shirinku  i pritoptyvaya na hodu, ya vyvorachivayu  s  ploshchadki
mezhdu vtorym i pervym etazhami i vizhu borodatyh  lyudej, volokushchih iz  tualeta
polugologo muzhika. Kak oshparennyj, dergayus' nazad  i ponimayu,  chto polugolyj
chelovek - eto dyadya YUra. Skvoz' son ya slyshal, kak on vstaval, tozhe, navernoe,
v tualet poshel.
     Snimayu avtomat s predohranitelya, peredergivayu zatvor.
     YA vyglyadyvayu eshche  raz i  dayu ochered'  poverhu, chtoby ne popast'  v dyadyu
YUru. Dva chechena tashchat ego  pod ruki, u nego  spushcheny shtany. Mne kazhetsya, chto
checheny dazhe ne dernulis', kogda ya vystrelil.
     Uvidev  menya, chechen, stoyashchij u tualeta, shiroko ulybayas',  daet  dlinnuyu
ochered' ot zhivota. Izvestka letit na menya, prisevshego i, kazhetsya, nakryvshego
golovu rukoj.
     -  Pacany! Pacany, mat' vashu! -  kakim-to  ne svoim, durashlivym  krikom
blazhu ya. - Trevoga!
     Dozhidayus',  kogda  strel'ba  prekratitsya, i, podnyavshis', edva vyglyanuv,
snova b'yu iz avtomata poverhu.
     - Nu-ka, ostav'te ego, suki! - krichu ya, no v koridore  uzhe  nikogo net.
Kto-to mel'kaet, ischezaya, v dveryah shkoly.
     - Pacany! Muzhiki! - voplyu.
     Kto-to edva ne sshibaet menya, sbegaya po lestnice.
     - CHego? CHego?
     - Tiho, tam checheny! Tam dyadya YUra! Oni ego utashchili!
     My vse orem, slovno gluhie.
     - Skol'ko ih?
     - Her ego znaet! YA troih videl...
     - CHto s dyadej YUroj?
     YA ne otvechayu.
     - Dvoim stoyat' zdes' - derzhat' vhod, - prikazyvayu.
     Begu v 'pochival'nyu'. Slyshu za spinoj vystrely. Strelyayut s ulicy. I nashi
otvechayut.
     Gromyhaet vzryv, tut zhe eshche odin, neponyatno gde.
     - YAzva! Hasan! - oru. - Stolyar!
     Kostya vyskakivaet navstrechu v rashlyabannyh bercah.
     - CHego? - sprashivaet menya Stolyar.
     - CHecheny dyadyu YUru utashchili. Iz tualeta.
     - Kakie checheny? Otkuda?
     - Her ih znaet, otkuda. Vooruzhennye...
     - Ty strelyal?
     - YA strelyal. Poverhu, chtob dyadyu YUru ne ubit'. Nado na kryshu idti!
     - A gde post? - okruglyaet glaza  Stolyar. - Gde naryad?! - oret on. - Gde
dneval'nyj?
     YA nakidyvayu razgruzku. Ruki tryasutsya, budto u menya pripadok.
     - CHego, chego? - sprashivayut vse.
     Podbegaem k oknu, smotrim v bojnicy.
     S ulicy b'yut  po bojnicam. Vse  prisazhivayutsya, krome Andryuhi Konya.  On,
nevziraya na pal'bu, stavit pulemet na meshki i nachinaet strelyat' po ulice.
     Pacany  kidayut  granaty,  odnu za drugoj.  Kazhetsya,  za  minutu  my  ih
perekidali bol'she polusotni.
     Astahov b'et iz 'granika' po dvoru.
     Nachinayut rabotat', zhestoko gromyhaya, avtomaty.
     - Von pobezhali! - vykrikivaet kto-to.
     - Kto pobezhal?
     Nichego nikomu ne ponyatno.
     -  Amaliev! Svyazat'sya  so shtabom! - oret Stolyar. - YAzva, brat! Davaj na
kryshu, voz'mi svoih! Racii vse berite. Est' tam kto u vhoda? -  sprashivaet u
menya.
     - Est'. Plohish, eshche kto-to.
     Stolyar posylaet Hasana ko vhodu.
     Vse srazu i s udovol'stviem slushayutsya Stolyara.
     YA begu na kryshu, mne hochetsya chto-to delat'. V racii -  shum, mat, tresk.
Stoit besprestannaya pal'ba.
     Vylezayu naverh.
     SHevelya  vsemi  konechnostyami, polzu  k  krayu,  k bojnicam.  Za  mnoj eshche
kto-to. Oborachivayus', hochu skazat', chtoby k drugoj storone kryshi, gde ovrag,
tozhe kto-nibud' polz, no YAzva uzhe prikazal komu-to to zhe samoe.
     Vysovyvayu golovu i  srazu vizhu na  shkol'nom dvore, u samyh vorot,  dyadyu
YUru.
     - Mat' moya... - govorit kto-to ryadom.
     Slovno  uvidev  nas,  dyadya  YUra,  besshtannyj,  golyj,   shevelit,  mashet
obrublennymi po lokot'  rukami, i  gryaz',  krasnaya i  gustaya, svalyavshayasya  v
zhirnye komki, perekatyvaetsya pod ego  kul'tyami. Dyadya YUra pohozh na  pingvina,
kotorogo uronili nazem'.
     'Ruki izmazhet!' -  nesurazno i, chuvstvuya to li  golovokruzhenie,  to  li
toshnotu, to li nakativshee bezumie, podumal ya.
     Vdrug ponimayu, chto nikto uzhe neskol'ko mgnovenij ne strelyaet. Navernoe,
pacany v 'pochival'ne' tozhe uvideli dyadyu YUru.
     'Kogda zh oni uspeli...' - dumayu, glyadya na doka.
     - Allah akbar! - vykrikivaet kto-to, ne vidimyj nam, za vorotami.  Krik
razdaetsya tak, slovno chernaya ptica  vyletela iz-pod nog, neozhidanno i vyzvav
gadlivyj i puglivyj  oznob.  V proeme raskrytyh  vorot poyavlyaetsya  chechenec i
daet neskol'ko odinochnyh vystrelov v puhluyu spinu dyadi YUry.
     Kto-to  iz  lezhashchih  na  kryshe strelyaet  v chechenca, no on,  nevredimyj,
delaet shag  vbok, za vorota,  i ischezaet. Mne dazhe  kazhetsya, chto on hohochet,
tam, za zaborom.
     Dyadya  YUra  eshche raz shevel'nul obrubkami, kak  plavnyami,  katnul  gryaznuyu
bordovuyu volnu i zatih, s dyryavoj spinoj.
     YAzva zaryazhaet podstvol'nik granatoj i, pricelyas', strelyaet.
     - Nedolet, -  zlo konstatiruet on, kogda granata padaet metrah v desyati
ot zabora - vo dvor. Kom'ya gryazi padayut na spinu dyadi YUry.
     - Rastyazhki! - rychit YAzva. - Oni za noch' vse rastyazhki snyali u zabora! My
vse prospali!
     Neskol'ko chechencev, ne dozhidayas', kogda granata  upadet  im  na golovu,
otbegayut k postrojkam. V nih  strelyayut vse, nahodyashchiesya  na kryshe. Avtomaty,
neterpelivo zahlebyvayas', b'yutsya v rukah.
     'Mimo b'yut vse, mimo...' - dumayu.
     YA  ne  strelyayu. Beru binokl' u YAzvy i, smiryaya vnutrennij oznob,  smotryu
vokrug.  Edva napraviv  binokl' na 'hrushchㄇku', ya vizhu perebegayushchego po kryshe
cheloveka.
     - Beregis'! - oru ya. - Na kryshe 'hrushchㄇok' chechency!
     YAzva, slysha menya, ne prigibaetsya i eshche raz strelyaet iz podstvol'nika.
     YA rugayus' matom vsluh, zlobno, pytayas' razozlit'  sebya,  zastavit' sebya
smotret'.  Eshche raz podnimayu binokl' i, ne v  silah  vzglyanut' na 'hrushchㄇki',
smotryu na doma, stoyashchie sleva ot shkoly, vozle dorogi.
     YAzva lozhitsya na  kryshu,  guby ego szhaty, glaza  zhestoki. Neskol'ko pul'
popadaet v plity bojnic, my slyshim.
     Na levyj kraj shkoly padaet granata, nikto dazhe ne  uspevaet ispugat'sya,
vse razom padayut, potom, podnyav golovy, smotryat na mesto vzryva - tam nikogo
ne bylo, zatem drug na druga - vse cely.
     - Podstvol'nik, - govorit YAzva. - Iz podstvol'nikov b'yut.
     - |to chego u tebya? - sprashivaet Stφka CHertkov u YAzvy.
     Grishe v botinok votknulsya oskolok. On vynimaet ego pal'cami.
     - Nado upolzat'! - govoryu  ya, no  ne uspevayu do konca proiznesti frazu,
potomu chto slyshu, kak po racii, chudom prorvavshis' skvoz' obshchij gam, ne svoim
golosom krichit Stolyar:
     - YAzva! YAzva, tvoyu mat'! CHechency v shkole!
     -  Sleva strelyayut!  - golosit kto-to iz pacanov  na kryshe. - Von iz teh
zdanij! - i ukazyvaet na doma u dorogi.
     U  menya  holodeyut  ushi: ya slyshu, kak  nad nashimi golovami svistyat puli.
Merzkie kusochki  svinca  letayut  v vozduhe  s  ogromnoj  skorost'yu,  i ot ih
dvizheniya proishodit legkij otvratitel'nyj svist.
     - Uhodim otsyuda! - govorit YAzva.
     'Kuda uhodit'? - dumayu ya. - Mozhet, tam uzhe vseh perebili?'
     Krysha  viditsya  mne  chernoj  gibloj l'dinoj, na kotoroj  my zateryalis',
otorvannye ot mira.
     Kovylyaem, ne v sostoyanii pridumat', kak zhe nam  peredvigat'sya: polzkom,
na  karachkah,  gusinym  shagom,  v  polnyj  rost,  pryzhkami, kuvyrkami, -  my
dvizhemsya  k  lazu.  Udaryayas' vsemi  chastyami  tela  obo  vse, skatyvaemsya  po
lestnice.  V shkole stoit nepreryvnyj grohot, slovno tam razmestili neskol'ko
zavodskih cehov po sborke metallokonstrukcij.
     YA  eshche   ne   slez,  stoyu  na  lestnice,  boyas'  nastupit'  na   golovu
nizhestoyashchemu, na menya kto-to, obezumev ot speshki, valitsya. Sapogami, nogami,
kolenyami b'et menya po temeni, sdiraet  skal'p,  ushi, obdiraet, terzaet  sheyu,
davit  menya. YA  derzhus'  za  lestnicu  rukoj, na kotoroj  visit  avtomat, i,
zashchishchayas', podnimayu druguyu  ruku:  ya  pytayus'  ostanovit' togo, kto  sverhu,
chto-to  emu krichu. No tot,  kto sverhu, ne  ostanavlivaetsya, mne kazhetsya, on
saditsya mne na golovu, hochet menya osedlat'; ya sklonyayu golovu, sgibayus', i on
perevalivaetsya cherez menya, edva ne otodrav mne ushi. On padaet vniz, licom na
kamennyj  pol,   perevorachivaetsya  na   bok,  i  ya  vizhu  Stepu  CHertkova  s
deformirovannoj mertvoj golovoj.
     - Stφa! - vskrikivaet kto-to.
     'CHto  zhe eto...'  - dumayu i ne uspevayu dodumat'. Sprygivayu,  perestupayu
cherez Stepu.
     - Berite ego! - govorit YAzva.
     Stepu pytaetsya podnyat' Monah.
     - Pogodi! -  govoryu ya i s pomoshch'yu Monaha  snimayu  so  Stepy  razgruzku.
Nadevayu ee poverh svoej.
     Monah  vskidyvaet Stepu na  plecho.  Stepina golova sveshivaetsya,  volosy
slovno vstayut dybom, oni slipshiesya, v chernoj gustoj krovi.
     YA  podnimayu  Stepkin  avtomat.   Speshu,  otyazhelevshij,  za   YAzvoj.   My
zaglyadyvaem v koridor, no nikogo ne vidim.
     YAzva vyzyvaet Stolyara. Kostya srazu otklikaetsya.
     - Koridor chistyj? - sprashivaet YAzva.
     - Da! CHistyj! - otvechaet Stolyar.
     Bezhim v 'pochival'nyu'.
     Brosaetsya  v  glaza  ogromnaya spina  Andryuhi  Konya,  ego belye ruki  na
pulemete. On nadel razgruzku na goloe telo.
     Neskol'ko  pacanov  stoyat u bojnic, besprestanno strelyaya. Na polu sotni
gil'z.
     - CHego? - krichit Stolyar, glyadya na Stepu CHertkova.
     Monah molcha svalivaet Stepu na krovat'. SHCHupaet  u nego pul's. Kakoj tam
pul's, vsya golova razvorochena. Iz pulemeta, chto li...
     - Kto prorvalsya? - sprashivaet YAzva.
     - Vlezli... -  nachinaet Stolyar i obryvaet sebya,  vsmatrivayas' v mertvoe
lico  Stepy.  - Vlezli, - prodolzhaet on, budto sglotnuv, -  na  pervyj  etazh
dvoe... Ih Plohish granatami zakidal.
     - A mozhet, oni eshche gde? - sprashivaet YAzva.
     - Ne znayu. YA otpravil svoih i vashih po klassam, po dva cheloveka. U vseh
racii est'.
     - CHego, otoshli oni, Kost'? - sprashivayu ya.
     - Vrode...
     - GUOSH otzyvaetsya? - sprashivaet YAzva.
     - ...Otzyvaetsya... Govoryat: sidite, zhdite, oni v kurse.
     - CHego 'v kurse'?
     - Da ne znayut oni ni hera! Mozhet, checheny opyat'  gorod  berut?  Mozhet, v
GUOSHe tozhe sidyat, kak i my, zapertye?
     YA  podhozhu k  Andryuhe. On nego, kazhetsya,  valit  par. On  vozbuzhden. Na
belom lbu yarko rozoveet nebol'shoj pryshchik.
     - CHego tam? Kuda b'esh'? - krichu ya.
     - Po 'hrushchㄇkam', - otvechaet Andryuha zlobno, otvet ya ugadyvayu po gubam.
- Vse strelyali,  nikto  ne popal! - govorit  on  uzhe o drugom - o nas. - Ih,
blya,  chelovek dvadcat'  bylo vo  dvore.  A my  snachala obossalis' vse, potom
okoseli vse, na fig!
     'My obossalis', a on net', - dumayu ya ob Andryuhe.
     Amaliev  sidit  u  bez umolku gomonyashchej i,  kazhetsya,  gotovoj  tresnut'
racii, neotryvno glyadya  na  mertvogo Stepu. Monah stoit ryadom  s  krovat'yu i
tupo smotrit na svoj botinok, ves' pokrytyj krov'yu, Stepinoj, zastyvayushchej...
     Dima Astahov, vozle  kotorogo stoit  truba granatometa, oglyadyvaetsya na
mgnoven'e,   vglyadyvaetsya  v   Stepu   i   snova   strelyaet,   ser'eznyj   i
sosredotochennyj.
     Stolyar nachinaet  poocheredno  vyzyvat' vseh, kogo razognal po kabinetam,
sprashivaya, kak obstanovka.
     YA  slyshu golos Skvorca.  Klichu  ego, dozhdavshis',  poka  Stolyar zakonchit
proverku:
     - Ty gde? - sprashivayu, pribavlyaya gromkost' racii na polnuyu.
     -  Ryadom  s 'pochival'nej',  v  sosednem klasse, -  slyshu  dalekij Sanin
golos.
     Idu k Skvorcu, preduprediv Stolyara.
     - Egor! - govorit mne Stolyar  vsled.  - Vse posty obojdi! Posmotri, chto
gde. Dolozhish'.
     YA vyhozhu iz 'pochival'ni' i ostanavlivayus' v koridore. Prizhimayus' spinoj
k  stene,  smotryu  vokrug.  Vsya  shkola  vibriruet,  melko  drozhit,  sypletsya
izvest'yu.  Vdrug vspominayu,  chto u menya do sih por  rasstegnuta shirinka -  s
togo  momenta, kak ya  uvidel  dyadyu  YUru.  Zastegivayus' ledyanymi, negnushchimisya
pal'cami. Pomochit'sya ne hochetsya. Duyu na ruku, pytayas' otogret' pal'cy.
     Dver' v komnatu, gde  nahoditsya  Skvorec, otkryta. YUrknuv v  pomeshchenie,
sognuvshis', podbegayu k Skvorcu, prisazhivayus' u steny. Dostayu sigaretu.
     Sanya ne glyadya daet v okno korotkuyu ochered', vstaet u okna bokom, ko mne
licom.  YA kivayu emu golovoj: kak, mol?  Pytayus' ulybnut'sya,  no ne  vyhodit.
Sanya smotrit  na  menya, ne otvechaya. Lico ego, pokrytoe beloj i seroj  pyl'yu,
kazhetsya, spokojnym, lish' shcheka chut' dergaetsya.
     Prikurivayu, zatyagivayus'. Vkusa u  sigarety  net. S udivleniem smotryu na
nee  i,  tut  zhe zabyv  zachem  smotryu,  hochu  brosit'. Ostanavlivayu  sebya  v
poslednyuyu dolyu sekundy: glyadya na  sigaretu, hochu  proverit', ne drozhat  li u
menya pal'cy. Ne drozhat.
     - Nu, chego? - govoryu ya vsluh.
     - Obstrelivayut. Von... popali. - Sanya pokazyvaet na vyshcherblennuyu  stenu
naprotiv okna.
     - Sejchas pristrelyayutsya i...
     - Sem' shest'desyat dva...  -  govoryu ya, glyadya  na stenu.  - Esli iz pyati
soroka pyati zhahnut, mozhet otrikoshetit' po zadnice.
     Kesha molcha smotrit  na  menya, on  stoit u drugogo  okna, derzhit v rukah
'esvedeshku'.
     - CHego ty  tut  delaesh', snajper? - obrashchayus' ya k nemu. - Tebe  poziciyu
nado... Idi k Stolyaru, pust' on tebe mesto najdet.
     Kesha  vybegaet,  vysokij,  s  dlinnoj  vintovkoj,  kotoruyu  on   inogda
razdrazhenno, inogda nezhno nazyvaet 'veslom'.
     - Pojdem so mnoj. Po postam, - govoryu ya Sane.
     Vybegaya,  kraem glaza  vizhu, kak ot prostrelivaemoj  steny letyat  kuski
kraski, bityj kirpich.
     Kogda  tebe zhutko  i  v  to  zhe  vremya  uzhe yasno,  chto  tebya  minovalo,
chuvstvuesh', kak po telu, nastupiv  snachala  na  zhivot, na pechenku,  potom na
plecho, potom eshche kuda-to, probegaet bosymi  nogami angel, i stopy ego nezhny,
no holodny  ot straha. Angel probezhal po mne i, udarivshis' v potolok, ischez.
Posypalas'  to li  izvestka, to  li puh  ego belyj. YA oglyadyvayus'  na  dver'
komnaty,  gde my tol'ko chto byli. Mashinal'no trogayu  steny - ne kartonnye li
oni, a to sejchas prob'et navylet.
     My bezhim po  koridoru. Na ploshchadke mezhdu pervym i vtorym etazhami pacany
postavili  dva stola,  privalili ih  meshkami s peskom. Rukovodit vsem Hasan.
Ryadom Plohish sidit, uhmylyaetsya. Eshche Vasya Lebedev i Valya CHertkov, s raspuhshej
huzhe vcherashnego rozhej, bordovoe mesivo sovershenno zalepilo pravyj glaz.
     'Ubili bratika tvoego, Valya', - hochu ya skazat', no ne mogu.
     - A u nas tut chechency, mochenye v sortire... - govorit Plohish.
     Znaya, chto u Plohisha sprashivat' chto-libo bespolezno, obrashchayus' k Val'ke:
     - CHego sluchilos'?
     - A probralis' dvoe... V tualet vlezli, v okno. Plohish pryamo k  tualetu
podbezhal, kinul dve granaty. Potom zashel tuda, von avtomaty pritashchil...
     Gordyj, chto est' takie pacany v mire, ya smotryu na Plohisha ...
     - Vse  v govne i v mozgah... - nachinaet Plohish i tut zhe oboryvaet sebya.
- Slysh', Hasan, davaj tvoim sobrat'yam boshki otpilim? Kak oni, suki, dyadyu YUru
obkarnali vsego!
     Hasan krivitsya i ne otvechaet.
     Plohish vytaskivaet nozh, horoshij tesak, i, kosyas' na Hasana, nachinaet im
zabavlyat'sya, kolupat' stol.
     -  Nu, blya, budut oni atakovat'? - govorit  Vasya Lebedev  spokojno, i ya
udivlyayus' ego spokojstviyu - neuzheli emu hochetsya, chtoby kto-to polez syuda?
     -  CHego tam?  -  sprashivaet u menya Vasya, imeya  v vidu polozhenie  del na
kryshe, v 'pochival'ne'...
     - Syuda ved' mogut iz granatometa zasadit'. Ot  vorot. Ili esli v upor k
shkole  podbegut,  -  govoryu  ya, ne otvechaya,  chtoby ne obmolvit'sya  o  Stepke
CHertkove.
     - Uchtem, - govorit Vasya Lebedev.
     -  A vy tam na her sidite? - sprashivaet Plohish. - 'V upor k  shkole!' Vy
her li tam delaete? Spite, chto li? Kak tam dela, u tebya sprosili!
     - Normal'no, - otvechayu ya.
     - Esli oni  podbegut, my  im Valyu  pokazhem -  oni  ohreneyut,  - govorit
Plohish.
     My vse smotrim na Valyu, na ego iskazhennoe, vzdutoe, bordovoe odnoglazoe
lico.
     - Ty celit'sya-to mozhesh'? - sprashivayu ya.
     - A chego ty v dvuh razgruzkah? - perebivaet menya  Plohish. - Ty luchshe by
zapasnye trusy nadel.
     Vasya Lebedev kositsya na menya ironichno, no dobro, i Val'ka CHertkov gotov
zasmeyat'sya, hot' emu i bol'no eto delat', no neozhidanno obryvaet sebya.
     - A ved' eto... Stepkina razgruzka, - govorit on. - Ty chego?..
     Valya smotrit na  menya, pytayas' raskryt' vtoroj, zatekshij glaz, rot  ego
chut' priotkryt, on hochet eshche chto-to skazat', no zhdet menya.
     YA smotryu na Valyu, szhav skuly.
     - Idi. On v 'pochival'ne', - govoryu ya.
     Valya hvataet avtomat i bezhit.
     Pacany smotryat na menya.
     - Ubili Stepu, v golovu, na kryshe, - govoryu ya i zakurivayu.
     Pacany tozhe zakurivayut.
     - Nado svyaz' derzhat', - govorit Hasan, pomolchav, - A to sejchas iz GUOSHa
pod容dut, a vy svoih zhe perestrelyaete. Kuda tam vse palyat?
     - Izvestno  kuda, - Plohish, ne  vysovyvayas', vskinul avtomat nad  svoej
krugloj bashkoj,  polozhil ego  na  meshok  i, skorchiv  umilitel'nuyu ispugannuyu
rozhu, zatryas im, kak otbojnym molotkom. - Oni ne smotryat, - poyasnyaet on svoyu
pantomimu. - Im neinteresno.
     YA ulybayus'  i dumayu:  kak  eto  stranno,  Stepu  ubili,  a  Plohish  vse
priduryaetsya, i my ulybaemsya, i menya tozhe ub'yut, i budet to zhe samoe... Nu ne
budut zhe vse rydat', szhimaya berety v rukah. Da i nado li mne eto?
     - Stepu zhalko, - govorit Sanya, edinstvennyj, kto ne ulybaetsya.
     - Nichego, - ronyaet Vasya Lebedev. Net, on ne hochet skazat', chto vse eto,
mol, erunda, on hochet skazat', chto Stepu my pomnim i sdelaem vse, chtoby...
     I vse ponyali, chto Vasya skazal.
     - Uchtem, Sanya, - itozhit Vasya i tolkaet Skvorca v plecho.
     My vstaem i uhodim, ya i Sanya.
     V bol'shoj klassnoj komnate, glyadyashchej  odnimi oknami na ovrag, a drugimi
- na pustyri, pacany govoryat nam, chto chechency sorvali rastyazhku v ovrage.
     - Odnogo ranenogo videli! - krichat vozbuzhdenno. - Ego azh podbrosilo.  I
zaoral! Oni polezli za nim, my eshche odnogo podstrelili. A oni potom  kak dali
iz 'granika'! I ne popali! No vse stekla na her povyleteli...
     - CHego tam slyshno iz GUOSHa? - sprashivayut menya.
     - Nichego. Priedut, navernoe. Vyzvolyat.
     My zaglyadyvaem eshche v neskol'ko komnat. Vse cely, strelyayut ili snaryazhayut
magaziny.
     'Uzhe skoro, navernoe, priedut, - dumayu ya o  pomoshchi iz GUOSHa, - znayut zhe
oni,  chto  my tut  okruzheny.  Dolzhny nas  vytashchit' otsyuda. Glavnoe,  chtob ne
ubili, kogda my budem vyezzhat'. Mozhet byt', nas  ne budut  shturmovat'.  Dyadya
YUra i Stφka, i vse - bol'she nikogo... Zachem my polezli na kryshu? Peresideli
by. Kto predlozhil na kryshu idti?'
     Ne mogu vspomnit'.
     'Ili,  naoborot,  ne  nado  bylo  s kryshi  uhodit'?  CHto  my  stali tak
suetit'sya? Kak glupo vse...'
     Mne ne ochen' strashno. Vovse ne strashno.
     'A  pochemu  Stφa  poslednij spuskalsya?  Ved'  dolzhen  byl  ya poslednim
uhodit'. Ili YAzva...'
     Otmahivayus' ot etoj mysli. Potom, vse potom. Tak poluchilos'.


     X


     Vozduh v  komnate  tresnul, metnulsya  po  uglam,  upolz v shcheli. Vo  vse
storony gusto i zhestko  plesnulo  peskom, poletelo  shchep'e i  steklo.  Setka,
visyashchaya na oknah,  zatryaslas'. YAzvu otbrosilo, on s grohotom upal na pol, na
spinu i ostalsya lezhat'  s razdroblennym licom. I tol'ko, kak mne pokazalos',
pohozhe na rybij shevelil raskryvaemymi gubami rot.
     V bojnicu, v meshki i plity vlepili zaryad granatometa. V ushah zvenit.
     Tut zhe pod oknom gaknul i osypalsya eshche odin vzryv. I srazu eshche odin.
     Andryuha  Kon', vyterev  goloj rukoj lico,  s trudom rasshchurivaet glaza i
snova vstaet k pulemetu. Vslepuyu b'et ochered'yu i vnov' tret glaza.
     -  Vtoroj  nomer! Lenta! -  oret on i  opyat' tret glaza. YA vizhu pod ego
glazami krasnye krovotochashchie borozdy, glaza tozhe zality krasnym, i, kazhetsya,
veko  porezano,  navernoe, v ego ladon'  vpilsya kusok stekla, i on tret sebya
etoj ladon'yu, nichego ne zamechaya.
     - Oni idut! - krichit kto-to.
     Glyadya v okno, ya vizhu perebegayushchie figury, ih mnogo.
     'Gospodi! Gospodi, kak ih mnogo!' - hochetsya zaorat'.
     Kazhetsya, chto chechency dvizhutsya nespeshno. Da, oni nespeshno begut... pryamo
k nam. Zachem oni syuda, k komu?
     Odin  iz  begushchih,  vyhvachennyj  moim sumatoshnym  zren'em, pryachetsya  za
sarayushku,  gde raspolagaetsya  kuhon'ka  Plohisha,  prisazhivaetsya  i, skalyas',
kladet granatu v podstvol'nik.
     Pricelivayus'  i  strelyayu: v  prisevshego  za saraem udobno  strelyat'  po
diagonali, spryatavshis'  za stenu.  CHechenec dergaetsya, no, ne boyas' vystrela,
vyvorachivaetsya v  moyu storonu i...  Ne znayu, strelyaet  li on, ya otstranyayus',
podnimayu vverh avtomat.
     'Kosaya tvar'...' - rugayu sebya.
     I snova: 'Zachem oni begut syuda?'
     Toropyas', slovno opazdyvaya, strelyaem.
     - Granata! - vskrikivaet kto-to ryadom so mnoj.
     Vskidyvayu  vzglyad,  stremyas'  uvidet' legkij oval'nyj  slitok,  gotovyj
razorvat'sya, i vizhu.  Granata b'etsya v setku na oknah i padaet nazad,  vniz,
pod okna shkoly.
     Uslyshav  uhan'e  razorvavshejsya granaty  i nadeyas',  chto  vzryv otpugnet
chechencev,  ya snova  pytayus' vystrelit', no rozhok pust. I drugoj, privyazannyj
sinej izolentoj k vstavlennomu v avtomat,  tozhe pust.  Brosayu ih Amalievu, k
ego stolu, gde on sidit u racii i snaryazhaet pacanam rozhki.
     - Anvar, bystrej! - krichu.
     On smotrit na menya ozloblenno, zagonyaya patrony v chej-to rozhok.
     YA  smotryu  vokrug,  zamechayu  avtomat YAzvy  pod  krovat'yu Sani  Skvorca.
Podbegayu tuda i vizhu chej-to nosok. 'Moj ili San'ki?'
     Otstegivayu ot  Grishinogo  avtomata rozhki,  vizhu, chto odin  polnyj,  a v
drugom  -  poslednij patron. Pristegivayu k svoemu, smotryu na spiny,  na lica
pacanov. Oni  perebegayut ot okna k oknu: mokryj, s beshenymi glazami  Stolyar,
vzvinchennyj  Fed'ka Starichkov, Kizya, s alyuminievymi,  spokojnymi  skulami  i
tonkimi gubami,  Dima  Astahov, povesivshij trubu granatometa  za spinu, Valya
CHertkov s  odnim raskrytym do predela glazom  i s drugim, kotorogo sovsem ne
vidno, Skvorec...
     - Andryuha! - oru ya Suhanovu, kotoryj tak i ne shodil s mesta.  -  Smeni
poziciyu!
     Andryuha Kon' hvataet pulemet za stvol i perebegaet.
     'On zhe ruku sozhzhet!' - mel'kaet u menya v golove.
     Prisev  na kortochki, ya primerivayus',  kuda mne  vstat',  i vizhu  ch'yu-to
ruku, ceplyayushchuyusya za  setku, - chernuyu  lapu s  krepkimi  nogtyami  v  gryaznoj
okaemke.   Vsled  za  rukoj  poyavlyaetsya  lico,   vpolne  dovol'noe,  obil'no
borodatoe. Drugoj  rukoj  vzobravshijsya pryamo k 'pochival'ne' chechenec kladet v
bojnicu, ot kotoroj  tol'ko chto otoshel Andryuha  Kon', avtomat, i ya vizhu, kak
stvol nachinaet podprygivat' na kladke bojnicy, prostrelivaya 'pochival'nyu'.
     Begu k oknam, zachem-to begu k etomu licu, delayu, kazhetsya, dva  pryzhka i
strelyayu pochti v upor v borodu. Palec moj  izo  vseh sil tyanet  na  spuskovoj
kryuchok,  no avtomat  bol'she ne strelyaet: sumatoshno ya vstavil tot rozhok,  gde
byl poslednij patron. Vytaskivayu iz razgruzki granatu, sryvayu kol'co, brosayu
ee v bojnicu, vosled upavshemu, slovno boyas', chto on snova polezet vverh.
     'Polzut, kak koloradskie zhuki...' - dumayu  ya, v golove mel'kaet detskaya
kartinka: kakaya-to sel'skaya doroga, konec  avgusta i koloradskie zhuki, unylo
upolzayushchie  s kartofel'nogo polya,  i moi  detskie nogi v  krasnyh sandaliyah,
podoshvy  kotoryh  uzhe  pokryty   vlazhnoj  korkoj  zhuchinyh  vnutrennostej,  s
vkleennymi v edko pahnushchee mesivo polosatymi zheltymi krylyshkami.
     - Semτych na svyazi! - vykrikivaet Amaliev.
     - Semτych! - oret strelyayushchij Stolyar, ne othodya ot bojnicy. - Semτych! -
revet  Kostya,  slovno Kucyj mozhet  ego uslyshat'.  - Oni v okno k nam  lezut,
Semτych! Pryamo v okno! Vy gde tam, blya?
     Amaliev, podumav mgnoven'e, vytyagivaet ruku s zazhatym v nej dinamikom i
bol'shim pal'cem nazhimaet na tangentu, davaya Semτychu poslushat' Stolyara. Esli
zdes', konechno, mozhno im nas uslyshat'.
     Astahov, kak uzhalennyj, otskakivaet  ot bojnicy,  prisedaet, derzha sebya
za golovu. K nemu kidaetsya  Skvorec. Astahov ubiraet ruku, kazhetsya, v golovu
emu  popal oskolok. Techet  krov',  Astahov zlo  morshchitsya. Skvorec tancuyushchimi
rukami bintuet ego.  Navernoe,  Astahovu kazhetsya, chto bintuet slishkom dolgo,
on  vyryvaet bint iz Saninyh ruk, svyazyvaet koncy i  vozvrashchaetsya k bojnice.
Po ego shee techet krov'. Lico u nego strashnoe, vzglyad dikij.
     Stolyar,  prigibayas', bezhit  k  Amalievu,  poskal'zyvaetsya  na  gil'zah,
perevorachivaetsya cherez golovu i, sidya u nog Amalieva, vyhodit na svyaz'.
     - Na prieme! - krichit on, nazvav svoj pozyvnoj.
     YA ne slyshu, chto govorit Semτych.
     - Nas shturmuyut! My  v osade! Tri 'dvuhsotyh'! Doka ubili! - vykrikivaet
Stolyar, kazhetsya, tozhe ne uslyshavshij Semτycha.
     - Kogda budete? U nas ranenye! Kogda pomoshch'? - krichit on, podozhdav.
     Slushaet otvet.
     - Ne ponyal!
     Eshche slushaet.
     - Kashkin ne priezzhal! YA za starshego!
     Opyat' slushaet. Brosaet raciyu na stol.
     - Snaryazhaj, chego sidish'! - oret on na Amalieva.
     Zastavlyayu  sebya  vyglyanut' v  okno. Kidayu eshche  odnu  granatu i otchayanno
strelyayu, povodya avtomatom vo vse storony, pytayas' hot' chto-to uvidet' i v to
zhe vremya ozhidaya, chto vot sejchas, v siyu sekundu poluchu pulyu v lob.
     Dima Astahov b'et iz  'muhi' v  sarajchik Plohisha.  Vo vse storony letyat
kirpichi,  doski i  dazhe, kazhetsya,  banki.  Otstranyayus'  ot  bojnicy,  slovno
vynyrivayu.  Hvatayu vozduha  i  snova strelyayu.  YA  vizhu  neskol'kih  chelovek,
otbegayushchih k vorotam. Byt' mozhet, mne mereshchitsya... I eshche neskol'kih, lezhashchih
na zemle, v gryazi. Neuzheli my ih vse-taki ubivaem?
     ...Patrony, konchilis' patrony, rozhok pust.
     Nyryaya  vozle bojnic, podskakivayu k Amalievu. Beru  svoi uzhe snaryazhennye
rozhki i tol'ko  togda  vspominayu, chto  u  menya v bokovyh  karmanah razgruzki
lezhat eshche dva rozhka, netronutye.
     - Amaliev, k oknu! - oret Stolyar.
     Tot, nervozno shvativ  avtomat,  pytaetsya vstat', no avtomat  ceplyaetsya
remnem za stol.
     Prisedaet  u bojnicy Kizya, padaet  na koleni. Nikto  k  nemu ne speshit,
mozhet, ne  vidyat.  Begu k ZHen'ke, on derzhit sebya  za plecho. Skvoz'  ZHen'kiny
pal'cy tolchkami b'etsya krov'.
     Amaliev nachinaet orat',  ya ne razbirayu ni slova, no ponimayu, chto emu ne
nravitsya  vse proishodyashchee  vokrug, ne  nravimsya  my i  on ne hochet  idti  k
bojnicam i strelyat'.
     Ne  znayu,  chto delat' s  ZHen'koj.  Perevyazat' nado? Net, ukol,  snachala
ukol. Kazhetsya, ya govoryu vsluh.
     - ZHenya! - govoryu ya, edva slysha svoj golos. - Sejchas, ZHenya!
     Lezu v zadnij karman razgruzki za individual'nym paketom.
     - Skvorec, pomogi! - proshu ya, boyas', chto obyazatel'no chto-nibud' sputayu.
- Sanya! Sanπ!
     Delaya ukol, raskruchivayu bint, pri etom poglyadyvayu na krivyashchegosya v muke
ZHen'ku,  lob  kotorogo  pokryvaetsya  krupnymi  kaplyami  pota,  oshalevshij  ot
grohota,  s lipkimi  i krasnymi rukami, ostavlyayushchimi  sledy na razmatyvaemyh
bintah, kotorye vse  ravno srazu naskvoz' propityvayutsya krov'yu, kak tol'ko ya
ih krivo i putano prikladyvayu k ZHen'kinomu  plechu,  propuskaya  pod myshkoj  i
peredavaya  Sane, sidyashchemu  za spinoj ZHeni,  - vot  v  eti mgnoven'ya ya  vdrug
ponimayu,  chto  vse proishodyashchee pogruzhaet menya  v sostoyanie  nekoej odureloj
nevesomosti.  I ya nachinayu videt' vokrug sebya vse,  kazhetsya, chto ya vizhu  dazhe
to, chto proishodit  u menya za spinoj. Vizhu mertvogo Stepu CHertkova, lezhashchego
na krovati s povernutoj v storonu okon deformirovannoj golovoj,  i ego brata
Valyu,  kotoryj, otstrelyav i  menyaya rozhki,  smotrit  na Stepu neotryvno. I  ya
vdrug  ponimayu, chto oni pohozhi s bratom - sejchas eshche bol'she, chem  kogda odin
iz nih byl zhiv, - svoimi bordovymi, odnoglazymi, strashnymi licami.
     Dima Astahov,  idet za rozhkami  k  stolu, gde vse  eshche krichit  Amaliev.
Podojdya,  Dima  b'et Amalieva  v lico, ochen' spokojno  i ochen' sil'no, i tot
padaet,  sshibaya  stul i raciyu,  i  eshche  chto-to.  Vzvizgnuv,  vyskochil iz-pod
Amalieva  Filya,  lezhavshij,  okazyvaetsya,   gde-to  vozle.  Amaliev  pytaetsya
podnyat'sya i  dazhe podnimaet  vverh  avtomat,  no  Astahov, pereshagnuv  cherez
stul'ya, vyryvaet u  nego  stvol i nastupaet emu  na  lico.  I dazhe ne snimaya
nogi, kotoruyu silitsya sdvinut' Amaliev, otstegivaet  rozhki ot ego avtomata i
vstavlyaet  v  svoj.  Tel'nik  Astahova buryj, sohlyj, propitavshijsya  krov'yu,
tekushchej iz-pod krivoj povyazki na ego golove.
     Fedya Starichkov b'et  korotkoj ochered'yu i otbegaet v ugol. YA uveren, chto
on ranen, ego rvet.
     I  eshche   vizhu  Stolyara,  kotoryj  vyzyvaet  po  racii   Keshu   Fistova,
otpravlennogo im na cherdak.
     - Kesha! - krichit Stolyar v raciyu. - Rabotaj po 'hrushchㄇkam'! Tam snajper!
     Ritm serdca, ritm vospriyatiya, ritm proishodyashchego shozh s ritmom dvizheniya
lozhki ili  neskol'kih lozhek,  polozhennyh  v  kastryulyu  rebenkom, begayushchim po
kvartire  s  etoj kastryulej,  zhelaya  proizvesti  kak mozhno  bol'she shuma.  I,
navernoe,  nado  prosto uspokoit'sya, prinyat' kakie-to resheniya, no kak trudno
eto sdelat', kak trudno.
     -  Tashevskij! -  krichit  Stolyar.  - Vniz,  k Hasanu  nado  shodit'!  Ne
otzyvayutsya oni! Mozhet, 'chehi' v shkole! I  k Fistovu  zajdi, tozhe molchit. Vsyu
shkolu obojdi!
     My tashchim skrivivshegosya ot boli ZHen'ku k krovatyam, ukladyvaem ego.
     - Pojdem, Sanya! - zovu Skvorca, pytayas' perekrichat'  grohot. - Magaziny
polny? Granaty est'?
     - Raciya! Raciyu prover'! - oret Stolyar.
     Ne  slysha ego  slov, ya ugadyvayu po  gubam i po zhestikulyacii,  o chem  on
govorit.
     'CHto tam, na ulice? - dumayu. - Gde oni?'
     Ne hochetsya smotret' v bojnicu.
     Ne hochetsya bezhat' vniz, k Hasanu.
     Ni v chem sebe ne soznavayas', bessovestno lukavya, napravlyayus' snachala na
cherdak, podal'she ot uzhasa, ot ognya, kak kot na pozhare. Begu i materyu sebya za
strah bezbozhnyj.
     'Vse normal'no! Sejchas k Keshe zabezhim i - vniz!' - klyanus' sebe.
     Kazhetsya, chto so  storony ovraga  voobshche  net  strel'by.  Znachit, my  ne
okruzheny? Byt' mozhet, otryadu stoit ujti? A kak zhe post? SHkola, chto li, post?
Da komu ona nuzhna? CHto my voobshche tut delali?
     - Kesha! - udivlyayus' ya, zabravshis' na cherdak. - Ty chego?
     Kesha sidit u samogo vyhoda, szhimaya v rukah vintovku.
     - YA snaryazhal, - otvechaet Kesha. Vozle nog ego rassypany patrony.
     -  CHego  ty  'snaryazhal?'  Ty  pochemu  ne  na pozicii?  Kesha, suchij syn,
bystro... na mesto!
     Kricha, ya vozbuzhdayu sebya i sam zabyvayu, kak tol'ko chto trusil.
     Kesha poslushno  polzet k odnomu iz melkih okoshek, oblozhennomu  meshkami s
peskom.  Meshki  sverhu  pridavleny  korotkoj  plitoj,  kotoruyu  my  v  mukah
pritashchili syuda,  kogda  tol'ko priehali. YA hochu eshche chto-to prokrichat'  emu v
spinu, zlobnoe, no ne krichu - mne kazhetsya, chto sejchas ne nado krichat'.  Hochu
skazat' emu,  chto  ubili  YAzvu  i  ranili  neskol'kih parnej,  no boyus'  ego
napugat', boyus', chto, edva my ujdem, on snova zab'etsya kuda-nibud' v ugol.
     - Kesha, ya proshu tebya. Porabotaj, brat.
     Kesha,  ne oborachivayas'  na menya,  ukladyvaetsya. Peredergivaet zatvor  i
srazu strelyaet.
     My  poocheredno  zabegaem s Sanej v  otkrytye  komnaty, gde organizovany
posty.
     V sosednih s 'pochival'nej' kabinetah  neskol'kih parnej zacepilo, nikto
tolkom  ne znaet, chto delat'  s ranenymi, kak perevyazat',  kak polozhit', chto
vkolot'.
     Strelyaem s San'koj otovsyudu.
     Iz  kabinetov,  vyhodyashchih oknami  na  ovrag,  nikogo  ne vidno  -  chichi
naporolis' na rastyazhki i, vidimo, bol'she ne polezli. Krome togo, tam gryazishcha
neprolaznaya, zhutkaya. Pacany  vse ravno strelyayut,  ne  zhaleya  patronov. Otdayu
sebe  otchet,  chto mne ne hochetsya  uhodit'  iz teh  kabinetov,  gde  strel'ba
vedetsya dlya ostrastki, gde pacany 'kusty breyut'. I zastavlyayu sebya uhodit'.
     V kazhdoj komnate sprashivayut, kogda pomoshch'. YA ne znayu kogda.
     Pereskakivaya cherez neskol'ko stupenej, spuskaemsya k postu Hasana.
     Plohish  sidit  na  lestnice  mezhdu pervym  i vtorym  etazhami i  puskaet
dlinnuyu slyunu.
     - Plohish, ranen? - ya zaglyadyvayu emu v lico, prisazhivayas' ryadom.
     Plohish  podnimaet  korichnevuyu  rozhicu,  smahivayushchuyu na  tortik, s dvumya
venzelyami belesyh brovok.
     - Peska obozhralsya... - govorit on. I snova plyuet.
     Glaza ego chut' durnye, slovno on p'yan.
     - A  pacany?  - sprashivayu  ya  i, glyadya  na Plohisha, ponimayu,  chto on ne
slyshit.
     Sanya speshit vniz.
     - Kontuzilo? - krichu ya Plohishu.
     Plohish snova podnimaet na menya vzglyad i spokojno otvechaet:
     - Kakoj, blya,  'kontuzilo'... Hasan pryamo nad uhom sadanul iz avtomata.
Ne slyshu ni hera. Pridurok chechenskij...
     Idu  vsled za Sanej. Otmechayu, chto strel'ba chut' poutihla. Neskol'ko raz
slyshu golos Stolyara po racii:
     - Prekratit' ogon'! Prekratit' ogon'! Vesti nablyudenie!
     'Neuzheli otoshli?' - dumayu ya nedoumenno i radostno.
     Uvidev pacanov, Hasana i Vasyu, ya gotov zaplyasat' ot schast'ya,  i pyl'naya
rozha  moya  rasplyvaetsya v samoj nezhnoj ulybke, kotoruyu sposobno vyrazit' moe
sushchestvo.
     - Nu i poziciya! - govorit ulybayushchijsya i  vozbuzhdennyj Hasan. - Strelyaem
tol'ko v dver'.
     - Egor, ty prav byl, - perebivaet ego Vasya, - iz 'granika' dali po nam.
     - Popali?
     -  Popali  - my by tut  ne  sideli.  Ot vorot,  navernoe, strelyali. Pod
lestnicu vystrel prishelsya.  Nas vseh  azh podbrosilo... A potom, kak  chichi do
shkoly dobezhali, stali  granaty  v koridor kidat'.  Katyatsya kak... nu kak ego
tam, kogda shary katayut?
     - Kak v boulinge... - podskazyvaet Hasan.
     Vasya smeetsya, dovol'nyj.
     - Ves' tualet granatami zakidali, irody... - dobavlyaet Vasya.
     Steny koridora  izurodovany,  slovno  ih vyvernuli  naiznanku.  Potolok
osypalsya do derevyannyh perekladin.
     - San', ty skazal... pro Grishu? - sprashivayu ya.
     Sanya kivaet golovoj.
     Pacany molchat. Zakurivaem, nu chto eshche mozhno sdelat'?
     Po shkole, kazhetsya, uzhe  ne strelyayut.  No  kto-to v  shkole ne unimaetsya,
b'et odinochnymi.
     Stolyar, vyzvav po racii Keshu, rugaetsya:
     - Horosh, drug! Ujmis'. Mertvye oni, mertvye...
     Vidimo, Kesha strelyal po trupam, valyayushchimsya vo dvore.
     V koridore  tozhe lezhit  trup - licom vniz, ruki vytyanuty, kulaki szhaty.
Natekla luzha krovi.
     - On... tochno ubit? - sprashivayu ya.
     - Ty na golovu posmotri emu, slepoj, chto li? - govorit Vasya Lebedev.
     YA  smotryu  i  vizhu,  chto  temya  lezhashchego  slovno  iz容deno  chervyami.  S
otvrashchen'em otvorachivayus'.
     Spuskaetsya vniz Plohish. Prikladyvaet ruki k usham, krutit golovoj.
     - CHaban, on i v Svyatom  Spase chaban, - govorit Plohish. - CHego smotrish'?
- s delanoj zloboj krichit on na Hasana.
     Snova smotryu na mertvogo.
     - 'Hasa-a-an!' zakrichal, kogda vbegal, - ulybayas', vret Plohish, zametiv
moj vzglyad, - 'Hasan! Ne strelyaj! YA  zhe  brat tvoj!' |tot pridurok vstal emu
navstrechu: 'Uznayu tebya, brat!' - vopit...
     Smeemsya, dazhe Hasan skalitsya.
     - Plohish, a ty znaesh',  chto Astahov tvoyu kuhnyu razherachil iz 'granika'?
- sprashivayu.
     -  Ser'ezno? Idiot,  u menya zhe  tam zanachka. Net, pravda? Nu, idiot!  A
zhrat' chego budem?


     YA stal nazyvat' ee 'Malysh'. Tak nazyval menya otec.
     Mne tak mechtalos', chtoby otec vyzhil, ne umer togda, uvidel ee, v legkom
plat'e, Dashu. On narisoval by ee mne.
     Naprimer,  sidyashchuyu  v ee  komnate s  sinimi  oboyami, gde ona v  golubyh
dzhinsah  i  koroten'koj  maechke raspolozhilas'  na  polu  u  steny, poedayushchaya
krevetki i zapivayushchaya ih pivom, malen'kimi glotkami. I guby ee, na kotoryh v
neskol'kih mestah byla s容dena pomada, vlazhno blesteli by, i glaza smeyalis'.
     Ili  sidyashchej  na stul'chike,  chtoby  na nej byl  tot minimum  odezhdy,  v
kotorom ee dopustimo bylo by pokazat' otcu.
     'A chto by  voshlo v ponyatie minimum?' - dolgo dumal ya, myslenno  to chut'
priodevaya, to sovsem razoblachaya moyu Dashu.
     Ili  stoyashchuyu sredi drugih lyudej  na promozgloj  ostanovke, gde ee srazu
mozhno  bylo  by  uvidet',  udivit'sya  ej, legko odetoj, izyashchnoj,  na vysokih
kabluchkah.
     Kazalos', ya vosprinimal ee kak svoe veko  -  tak zhe blizko. Tem bol'nee
bylo.
     - 'Razve vy ne znaete,  chto tela vashi sut' chleny Hristovy?' Razve ty ne
znaesh'?
     Vnov' zaglyadyval ej v glaza, nichtozhnyj, ne ponimayushchij ni ee, ni sebya.
     Na nej  lezhali  muzhchiny, davili  ee svoim vesom,  svoej  grud'yu, svoimi
bedrami, volosatymi nogami, kazhdyj trogal ee  rukami,  gubami, myal  ee  vsyu.
Mezhdu ee  razvedennymi rozovymi izyashchnymi kolenyami,  shevelya belymi yagodicami,
pomeshchalis' moi koshmary.
     - 'Tela vashi sut' hram zhivushchego  v vas Svyatogo Duha, kotorogo imeete vy
ot Boga, i vy  ne svoi.  Ibo vy  kupleny dorogoyu  cenoyu. Posemu proslavlyajte
Boga i v telah vashih, i v dushah vashih, kotorye sut' Bozhii...'
     I  videl   snova,   kak  durno  zacharovannyj:  vnutri  ee,   okruzhennyj
nezhnejshej...  v   sladkoj  tesnote...  kak   perezrevshij  tropicheskij  plod,
lopalsya...
     'Ty  menya  obvorovala',  -  vse  hotel  skazat'  ya,  i ne mog  skazat'.
Obvorovala ili odarila?
     Ona tiho ulybalas'.
     - Razve ty verish', Egor? - sprashivala ona.
     - Ne hochu moch' bez tebya.  Hochu bez  tebya  ne moch'. CHtoby vremya bez tebya
nevmoch' bylo.
     Ona pytalas' menya otvlech'. Da, ona lyubila, kogda chuvstvo krovotochit. No
ona ne lyubila isterik. I pytalas' menya otvlech', perevodya razgovor na to, chto
dolzhno bylo otvlech' menya, otvlekalo vsegda.
     - Znaesh', kakaya raznica mezhdu nami? Dasha lyubit suhoj i zhestkij yazychok -
koshachij, a Egor - myagkij i vlazhnyj - sobachij.
     - Perestan'.
     Dasha vglyadyvalas' v menya, razdumyvaya o chem-to.
     - YA tebya obmanula s prepodavatelem. Nichego  u nego  so mnoj ne bylo. Ne
znayu, zachem pridumala...
     - A bol'she ni s kem... ne obmanula?
     - Net.
     Ne znal, radovat'sya ili ogorchat'sya.
     'Bred, bred, bred', - povtoryal zlo.
     'Pochemu vse tak glupo...'
     'Ty poyavish'sya kak-nibud' utrom i dazhe ne pojmesh' po moemu sonnomu vidu,
chto ya rad videt'  tebya bezumno. |to  prosto osobyj  sonnyj vid bezumiya...' -
tak dumal,  ne znayu o chem. Otkuda ona dolzhna byla poyavit'sya? Pridumyval, chto
vse izmenilos', vse stalo inache, no my ostalis'. Fantaziroval boleznenno.
     Uznal,  chto  Dasha vela dnevnik, s trinadcati  let.  Mne  neskol'ko  raz
popadalis' listki iz  nego - Dasha mne sama dala pochitat'.  Tam bylo o nej, o
tom, chto ya hotel znat'.
     - Daj  eshche,  - poprosil ya, no ona otkazala mne  v vozmozhnosti  zanyat'sya
psihologicheskim mazohizmom.
     Na  sleduyushchee utro  ya skazal, chto ne vyspalsya, i poprosil ee shodit'  v
magazin:
     -  Dashen'ka, kupi  mne piva!  - sonno  sheptal  ya, iz-pod vek trezvymi i
spokojnymi glazami nablyudaya, kak ona vyhodit.
     Kak  tol'ko hlopnula  dver', ya  vskochil  i  prinyalsya pereryvat'  Dashinu
kvartiru.
     -  Nu chto, nashel? - prokrichala Dasha  s poroga.  - Ne stydno? - sprosila
ona, dogadavshis', chem ya zanimalsya v ee otsutstvie.
     - Daj, pozhalujsta, - poprosil ya.
     - Tema  zakryta. YA  ego vykinula. Ty ponyal? YA  ego vykinula, -  skazala
Dasha i ushla v vannuyu.
     Kogda ona vyshla, ya sidel na kuhne.
     - Ty - moj pervyj  muzhchina, -  skazala Dasha.  -  Esli by ya znala, chto u
menya budesh' ty, ya by  ni  razu nikogda ni  k  komu  ne prikosnulas'.  YA tebe
klyanus', Egor.
     YA obnyal ee. YA dazhe hotel  zaplakat', no  ne stal. Zachem plakat', esli ya
ee lyublyu?
     'A dnevnik  ona  ne  vykinula,  - podumal ya, uspokoivshis'. - Vchera  ona
nikuda ne hodila, a segodnya nichego s soboj ne brala'.
     CHerez  den'  mne vydalsya eshche odin vecher  -  Dasha ushla. YA  peretryas  vsyu
Dashinu biblioteku,  vlez  na  antresoli, v platyanye  i kuhonnye  shkafy,  pod
vannuyu, dazhe  v  tualetnyj  bachok zaglyanul - v tom zhe  meste  moj dedushka ot
sozhitel'nicy  pryatal vodku. YA nadeyalsya, chto tam, v butylku  upryatannaya lezhit
rukopis', povest' o Dashinoj zhizni. No net, ne lezhala. Nigde ee ne bylo.
     Proshlo eshche dva dnya, i za utrennim chaem Dasha sprosila:
     - Ty vykinul musor?
     - Da, eshche vecherom.
     - Nichego ne videl?
     - Gde?
     - V vedre.
     - Da ya tuda ne zaglyadyvayu.
     -  YA  dnevniki  tuda  polozhila... Hotela sama vynesti musor  i  zabyla.
Vspomnila tol'ko sejchas i ochen' ispugalas'.
     Nado  li govorit',  chto ya dopil  chaj i poshel to li Toshu iskat', kotoryj
eshche vecherom ne vernulsya s ulicy, to li za pirozhnymi dlya Dashi.
     U kontejnera stoyali dva mirolyubivyh, uzhe znakomyh mne bomzha.
     -  Poshli von,  - skazal ya  im i zaglyanul v zheleznyj bak,  pochti doverhu
napolnennyj musorom. Sverhu tetradej ne bylo. YA izvlek iz musora detskuyu bez
koles mashinku i poproboval orudovat' eyu kak lopatkoj. No mashinkoj koposhit'sya
bylo neudobno, i ya oblomil suk u dereva.
     'Kak zhe tak! - chut'  ne plakal ya, nichego ne  nahodya.  - Musornoj mashiny
vrode eshche ne bylo! Gde zhe oni? Mozhet, bomzhi vzyali?'
     Bomzhi stoyali nepodaleku i ravnodushno vzirali  na menya. Pohozhe, oni dazhe
razuchilis' udivlyat'sya.
     - Idite syuda! - skazal ya svoim skotskim golosom bestaktnogo specnazovca
s mnogoletnim i pozornym stazhem razgona nishchego lyuda.
     Bomzhi poslushno zasemenili ko mne.
     - Sumki raskrojte!
     V  sumkah  lezhali  ob容dki,  plafon  ot  lampy,  plastmassovaya  butyl',
steklyannaya butyl'...
     - Vse, idite!
     YA  porylsya  eshche  minut  desyat',  sovershenno  ne  chuvstvuya brezglivosti.
Dnevnikov  v  kontejnere   ne  bylo.  Navernoe,   musornaya  mashina  vse-taki
priezzhala.
     Potom uzhe ya sprosil u Dashi, gde ona pryatala dnevniki.
     - V staroj shvejnoj mashinke, v korobke, - skazala Dasha.
     YA vspomnil, kak ya  dolgo  smotrel  na etu derevyannuyu korobku, obyskivaya
dom, postuchal po nej  pal'cem i pochemu-to dazhe  ne  podumal,  chto... I potom
dazhe v stolike nashel klyuch ot nee... I ne otkryl.
     'Kakoj  uzhas,  kakaya, Gospodi, zhalost', chto ya teper' nikogda-nikogda ne
uznayu tu Dashu  - ee  mysli, to,  chto ona dumala,  to,  nad  chem  ya gadal tak
nekrasivo i tak dolgo', - terzalsya ya.
     V pripadke  tihogo idiotizma ya poehal za gorod na drebezzhashchem tramvae -
na gorodskuyu  pomojku, chtoby pereryt'  tam vse i v  grudah  sklizkoj  dryani,
pochti zakopavshis' v otbrosah i oshmetkah, najti iskomoe...
     Pomojka  izdavala celuyu simfoniyu zapahov. U neskol'kih  gigantskih  kuch
kormilis'  sotni ptic i neskol'ko  delovityh nishchih. I oni ne udivilis' moemu
prihodu. Byt' mozhet, nishchie s legkost'yu prinimayut sebe podobnyh? No  malo kto
schitaet sebya nishchim...
     YA dolgo smotrel na zavaly gnili i musora, vyiskival blazhenno-nadeyushchimsya
vzglyadom. Vse eto dolzhno bylo kak-to razreshit'sya.


     Pervoe,  pochti  radostnoe,  vozbuzhdenie  skoro  proshlo. V gorode slyshna
postoyannaya strel'ba. Tem  bolee stranno i  toshno ot  tishiny v shkole i vokrug
nee. I eshche ot nastupayushchej mutnoj i syroj temnoty.
     V 'pochival'ne' stonet Kizya. U ego krovati sidit Sanya Skvorec.
     -  CHem ruku  smazat'?.. Blya, kak  gorit. CHem, a?  - sprashivaet  Andryuha
Kon'. Korichnevyj rubec  ozhoga  ot shvachennogo za stvol pulemeta na ego levoj
ruke vspuh. - CHego tam u nas v aptechke?
     On  odnoj  rukoj vyvalivaet  na stol  soderzhimoe  medicinskogo  paketa.
Razdrazhenno koposhitsya v vorohe  lekarstv i shpricev. Othodit ot stola, nichego
ne   najdya.  Lico  ego  rassecheno  v  neskol'kih  mestah  rozovymi  vlazhnymi
borozdami. I veko vspuhlo, izurodovannoe.  On postoyanno  shchuritsya ot  boli. I
kogda shchuritsya, emu eshche bol'nee.
     Pacany zatravlenno smotryat po storonam, starayas' ne zacepit'sya zrachkami
za mertvye ruki, ledyanye chelyusti teh, kto...
     Valya  CHertkov  sidit  v  uglu 'pochival'ni',  podal'she  ot brata,  budto
obidelsya na nego. Edinstvennyj Valin glaz slezitsya, vtorogo ne vidno.
     Prishel Plohish, sprosil, net  li u kogo  pozhrat'. Nikto  ne otvetil. Vse
razdrazheny i molchalivy. Plohish postoyal okolo Kizi i vyshel.
     Vspominayu, chto  ubil,  kazhetsya, ubil,  pochti navernyaka  ubil  cheloveka.
Sderzhivayu zhelanie vysunut'sya  po poyas  v  bojnicu i  posmotret'  vniz - byt'
mozhet, on  lezhit tam,  na zemle,  smotrit  na menya iskoverkannym  odnoglazym
licom.
     Poteryannyj i  oglushennyj  brodit, prinyuhivayas' k krovavym  luzham, Filya.
Fedya Starichkov odnoj rukoj vskryvaet banku  tushenki, zhmuryas' ot boli v boku,
kidaet  neskol'ko lozhek pahuchej  massy na  pol  -  psu. Filya, shchelkaya zubami,
s容daet vse v odno mgnoven'e.
     - CHego tvorish'? A sam chto zhrat' budesh'? - sprashivaet Stolyar.
     - A chto, my zimovat' tut sobiraemsya? - otvechaet Fedya.
     Sidyashchij  na svoej krovati Amaliev, s  razduvshimisya  i  rastreskavshimisya
gubami, kotorye on ezhesekundno trogaet pal'cami, uslyshav  dialog  Stolyara  i
Starichkova,  nastorazhivaetsya.  No  Stolyar,  nichego  ne  otvetiv  Starichkovu,
zabiraet u nego banku i ubiraet v tumbochku dneval'nogo.
     - Amaliev! - zovet on. - Na mesto. Poryadok organizuj, chto u tebya tut...
     Anvar nehotya vozvrashchaetsya.
     Zlobno perezhivaya pristupy boli, tiho rycha, hodit vzad-vpered Astahov.
     - Nado otnesti rebyat, - govorit Stolyar. - Egor, organizuj!
     Golos Stolyara zvuchit nepriyatno gromko sredi  obshchego  vyalogo  koposhen'ya.
Zovu Sanyu Skvorca.
     - Dim, ne pomozhesh'? - proshu ya Astahova, zabyv o ego rane, i, edva zadav
vopros, chuvstvuyu,  chto  sejchas  on  na  vseh osnovaniyah obmaterit  menya.  No
Astahov kivaet golovoj. V ruke u nego, zamechayu ya, lukovica, i on kusaet ee.
     Podhodim k Stepke - tiho, slovno k spyashchemu.
     - Nu, chego smotrim? - sprashivaet Astahov. - Vzyali, ponesli.
     Dima zasovyvaet lukovicu v rot i hrustit eyu, zlo szhimaya chelyusti.
     Besprestanno  glotayu  slyunu.  My  s  Sanej  staraemsya  ne  smotret'  na
mertvogo, poetomu idem neskladno, sharahayas'.
     Astahov, kotoryj derzhit Stepu za nogi, rugaet nas:
     - CHto, koni p'yanye?..
     Stφa  uzhe  nachal  kochenet',  my  polozhili  ego  v kladovke  bez  okon,
nepodaleku  ot  'pochival'ni'.  Stepina  golova  prinyala   glinyanyj  ottenok.
Pokazalos', chto ona raskoletsya, esli udaritsya ob pol.
     YAzva, kotorogo ponesli sledom,  eshche myagkij. Derzha ego za  ruku, vernee,
za  rukav 'komka',  ya  neotryvno smotryu na prilipshuyu k  ego pochernevshemu lbu
pryad' palenyh volos.
     V koridore vstretili  Andryuhu  Konya, on, ne  stesnyas',  mochitsya na svoyu
obozhzhennuyu ruku.
     Na ulice razdalis' vystrely, i srazu shum na pervom etazhe. Speshim vniz.
     - Blya!  - smeetsya neunyvayushchij Plohish,  on bystro dyshit, slovno pribezhal
otkuda-to.  -  Posmotri-ka na menya! - prosit on  Vasyu Lebedeva. -  Ne ubili,
net? Pulevyh ranenij ne vidno? Oskolochnyh? SHrapnel'nyh? Koloto-rezanyh?
     -  Za zhratvoj, chto li, begal? - sprashivayu  ya, vidya dve banki konservov,
kotorye Plohish polozhil na pol. - Nu, durak.
     -  Zanachka cela, navernoe... - govorit Vase  Plohish. - Zavalilo prosto.
Nado doski razgresti.
     'Oni uvereny, chto ih ne ub'yut, - s udivlen'em  ponimayu ya,  - uvereny  i
vse'.
     Po lestnice spuskaetsya Stolyar.
     - Hasan,  ya  vam ustroyu vsem!  Vy  chto, sdureli, ublyudki?  Ty, sprinter
hrenov! - oret on na Plohisha.  - Eshche raz vybezhish', ya tebya sam  pristrelyu. Ty
ponyal? YA tebe obeshchayu - sam!
     Plohish molcha otkryvaet konservy.
     - Kil'ki hochesh'? - sprashivaet on u Stolyara, protyagivaya banku.
     Stolyar pytaetsya  vybit'  ee,  no zamahivaetsya  slishkom shiroko, i Plohish
legkim dvizheniem uvodit banku iz-pod udara, prigovarivaya:
     - Ne hochesh' - kak hochesh'...
     - Kostya! - govorit Hasan Stolyaru. - Nam vse ponyatno.
     -  Ty pochemu zdes'? - nikak ne mozhet ostyt' Stolyar,  obrashchayas'  na etot
raz ko mne.
     - Strelyali, - govoryu.
     - Otdelenie gde tvoe?
     -  Skvorec  - vot  on,  Fistov na cherdake,  Monah  kontroliruet storonu
dorogi... Kakie sejchas otdeleniya, Kostya! Vse pereputalis'.
     - Ni  hera ne pereputalis'. Idi i obojdi vseh. Pust' avtomaty pochistyat,
granaty voz'mut v 'pochival'ne'. Rasslabilis'? Dumaete, chto vse?
     - CHego so svyaz'yu? - sprashivaet Hasan u Stolyara, otvlekaya ego gnev.
     - Amaliev uronil raciyu.  Astahov emu  vpisal v  lob, i  Anvar  osypalsya
vmeste s raciej. Nakrylas' ona. A eti, - Stolyar kivaet  na  svoyu perenosnuyu,
vystavivshuyu antennu raciyu, - ne berut. Nado podzaryadit'.
     Idem s Sanej po koridoram. Ot  suhogo vozduha v  gorle pershit, tyanet na
kashel'. Posle  bezustannogo  avtomatnogo  grohota  sobstvennye shagi  kazhutsya
dalekimi, tihimi.
     Na cherdake zastaem Keshu, on smotrit v pricel.
     - Nu chego, mnogo podstrelil? - govoryu.
     Kesha ne reagiruet.
     - Skoro nashi? - sprashivaet on, pomolchav.
     - Ne znayu, - otvechayu suho.
     V  odnoj  iz  komnat,  gde  vystavleny  posty,  sidit  u  steny  Monah,
poluzakryv glaza. Ego naparnik spit pryamo  na polu,  licom k stene - dazhe ne
vizhu kto.
     - Spim? - govoryu, zahodya.
     Monah otkryvaet glaza, no ne otvechaet.
     YA prohozhu  k oknu,  smotryu na  ulicu.  Nepodaleku ot  shkoly lezhit trup,
tknuvshis' v luzhu licom.
     - Sergej, vas chto, vyzhali vseh? - govoryu, otstranivshis' ot okna. -  CHto
vy kvelye kakie?
     Monah zakryvaet glaza.
     - Obed budet? - hriplo sprashivaet tot, kto lezhit.
     - Pochemu ne vedem nablyudenie? - sprashivayu ya, ne otvetiv.
     - My s sosedyami po ocheredi, - govorit Monah.
     Vyhozhu zloj.
     - CHego oni, San'? Sdureli vse? - sprashivayu u Skvorca.
     - Ustali...
     V 'pochival'ne'  Stolyar zastavil pacanov ustroit'  razdolbannye bojnicy,
na skoruyu  ruku pochistit' avtomaty, sdelat'  uborku. Gil'zy  sgrebli v ugol,
pri etom krov' razmazali po polu. Kazhetsya, ona pahnet. Ee obhodyat.
     - Sejchas budem uzhinat', -  govorit Stolyar. On otnyal u Plohisha konservy.
YA, kogda uhodil  s posta Hasana, slyshal, kak  Plohish vyl:  'YA  za nih zhizn'yu
riskoval, v menya za kazhduyu kil'ku po pule vypustili!'
     - Vse izvlekaem svoi zapasy, - govorit Stolyar. - Skol'ko prosidim zdes'
- ne znayu. Razdelim pishchu na dva dnya.
     Pacany  lezut v ryukzaki - v svoi i v chuzhie - teh, kto  na  postah. No k
ryukzaku doka i k ryukzaku YAzvy, i k Stφinomu hozyajstvu nikto ne prikasaetsya.
U kogo-to nahoditsya banka-drugaya rybki v tomate. U kogo-to suhari.
     - Amaliev! - govorit Stolyar. - Davaj-ka, posmotri u sebya...
     Zapustiv ruku v svoj tugo nabityj ryukzak, gde carit obrazcovyj poryadok,
Anvar vyhvatyvaet chetyre banki. SHproty, horoshaya tushenka, sardiny v masle.
     Stolyar delit dobytoe.
     Lenivo zhuem. Astahov  mnet zubami pishchu s dikim vyrazheniem lica, vidimo,
emu  ochen'  bol'no.  Amaliev est,  pridvinuv  k sebe  odnu iz  svoih  banok,
zakladyvaya sardinki v shiroko  raskryvaemyj rot - guby bolyat. Astahov, kosyas'
na Anvara, uhmylyaetsya, smyagchaya dikoe vyrazhenie svoego lica.
     Val'ka  CHertkov  est' otkazyvaetsya, kazhetsya, on dazhe ne mozhet govorit'.
Priglyadyvayas' k nemu, ya vizhu, chto shcheka u Val'ki lopnula, kak bol'noj plod.
     - Tebya by zashit' nado, - govoryu. - Zarastet tak - budesh' krivoj.
     Kizya stonet.
     - Stolyar! - zovet on durnym golosom. - Vodka est'? Daj vodki.
     Astahov pri upominanii o vodke nachinaet medlennee zhevat'.
     Stolyar,  podumav,  idet  k  svoemu  ryukzaku  i vozvrashchaetsya  s butylkoj
samogona.
     - Gorilka, - govorit on. - Kuda ee berech', bud' ona proklyata...
     Celuyu kruzhku nalivayut Kize.
     YA nesu ee kak  lekarstvo bol'nomu. Prisev  na kortochki ryadom s Kizej, s
nezhnost'yu  smotryu,  kak on p'et,  klacaya zubami o kruzhku. Tut  zhe  podayu emu
lepestok luka i buterbrod s bezglazoj rybinkoj.
     Vernuvshis' k stolu, p'yu sam, kak vodu.
     Pacany prigublyayut po ocheredi.
     -  Nu, kogda za nami priedut?  - rugaetsya kto-to, ni ot kogo ne  ozhidaya
otveta.
     Kto-to, brodya po 'pochival'ne', zakurivaet. I tut zhe v 'pochival'nyu' b'et
snajper - pulya, chmoknuv, vhodit v stenu.
     Zakurivshij podnimaet sigaretu s pola, kotoruyu vyronil, chertyhnuvshis'.
     - Kurit' v koridor, - govorit Stolyar. - I zhratvu raznesite pacanam.
     Na  ulice sovsem  stemnelo. Strel'ba to v  odnoj, to  v  drugoj storone
goroda uchashchaetsya, ne stihaet. Inogda odinochnymi ili korotkimi ocheredyami b'yut
po shkole.
     Kurim,  osypaetsya pepel,  sshibaemyj  koryavymi, ne razgibayushchimisya  posle
dolgih trudov ukazatel'nymi  pal'cami...  Inogda kto-to poyavlyaetsya v  temnyh
koridorah, bredet. Uznaem kto tol'ko s neskol'kih shagov.
     'Sejchas vlezet  v shkolu  kakaya tvar', razve uglyadish'... Kamikadze, ves'
nadinamichennyj...'
     'A  ya ved'  cheloveka ubil',  - dumayu ustalo i  ne znayu, chto dal'she nado
dumat'.
     'CHeloveka  ubil', - povtoryayu ya,  slovno vslushivayas'  v eho, no  eha  ne
slyshu.
     - Egor, chasy est'? Budesh' do treh  dezhurnym.  Obhodi posty, chtob nikto,
kak vchera... Posle treh tebya smenyat, - eto govorit Stolyar. Kivayu golovoj.
     Sizhu  na  kortochkah, medlenno dokurivayu. Ponimayu, chto Stolyar  ne vidit,
kak ya kivnul golovoj, no govorit' len'.
     'Dasha'.
     'Gde-to est' Dasha'.
     '...est' Dasha?'
     Ryadom sidit Skvorec. Sprosit' u nego?
     Morshchus' nepriyaznenno, ne  ponimaya, otkuda ona  vzyalas' - nepriyazn', chto
ona, k chemu, zachem...
     Ne shevelyas' sidit Skvorec.
     Za sutki ya  tak privyk k tomu, chto on  ryadom. My dazhe ne razgovarivaem,
inogda kasaemsya plechami, inogda pereglyadyvaemsya. On tak molchit horosho, chto ya
tochno  znayu, chto on vsegda na moej storone, kogda ya  krichu na kogo-to, proshu
parnej o chem-to. I kogda molchu, on  tozhe na  moej  storone.  Ili ya  na  ego?
Pochemu ya vse vremya o sebe dumayu? Net, vse-taki on na moej...
     Raznosim pacanam banki s konservami. Prislushivaemsya k pal'be.
     Pacany zhadno glotayut pahuchuyu massu - govyadinu ili rybu.
     Opyat' hochetsya est'.
     My idem s Sanej vniz, k Hasanu, mozhet, hot' tam nakormyat?
     Slyshen govor vnizu.
     -  O! Egorushka! Rodnoj! -  Stolyar,  zametno  poddatyj,  vstrechaet  menya
radostno: - Nu kak?
     YA ne znayu, o chem imenno on sprashivaet, no tozhe ulybayus'. Lic drug druga
my pochti ne vidim, no ulybki slyshny v golosah.
     - Vse horosho. Zagadili tol'ko vsyu shkolu. Mozhet, mesto kakoe opredelim?
     Stolyar  ne otvechaet, nalivaet mne v kruzhku durnotno pahnushchej gorilki, -
on prines eshche odin plastikovyj puzyr'.
     P'yu, peredayu Sane.
     Tot, zahlebnuvshis', kashlyaet.
     - Nu-u...  -  gudyat pacany razocharovanno,  kazhdyj schitaet  svoim dolgom
udarit'  ego  po  spine.  Plohish  daet  opleuhu.  Sanya  otmahivaetsya ot nego
nedovol'no.
     - A chego? Vsem mozhno, a mne net? - smeetsya Plohish.
     Poyavlyaetsya otkuda-to tushenka, ee derzhit na shirokoj ruke Vasya. Zaedaem.
     CHto-to govorim o proizoshedshem i proishodyashchem, mnogo materimsya, kazhetsya,
chto   tol'ko  materimsya,  izredka  vstavlyaya  glagoly   ili  sushchestvitel'nye,
oboznachayushchie  dvizhenie, vidy oruzhiya, kalibry.  Na kazhduyu 'muhu',  na kazhdogo
'shmelya', letevshih v nashi bojnicy,  raskurochivshih  shkolu, prihodyatsya  rossypi
durnoj, vzvinchennoj, krepkoj, kak pot, matershchiny.
     Pominaem pacanov, snova materimsya...
     Nemnogo, pochti isterichno,  smeemsya, vspominaya, kak granaty, chto brosali
chichi, bilis' o setku i leteli vniz.
     - My,  pust' pacany  menya prostyat, horosho eshche  otdelalis',  blya budu! -
govorit  zahmelevshij Plohish.  -  Po  idee, nas  vseh  tut  dolzhny  byli  uzhe
polozhit'...
     Stolyar vysprashivaet u Hasana, kuda mozhno  otsyuda  ujti cherez ovrag. Vse
zamolkayut.  Hasan  podolgu  molchit, ne  otvechaya.  On  chasto tak delaet:  emu
zadadut vopros, on pauzu tyanet -  usilivaet  znachimost'  otveta. Sejchas  vse
zhdut ego slov s neterpeniem. No on, pohozhe, iskrenne zatrudnyaetsya.
     - YA vse zdes' znayu. No ya  ne znayu odnogo - gde... boeviki. Kuda idti? K
GUOSHu? Ili  v  storonu CHernorech'ya?  V zavodskoj rajon? K Sunzhe?  Vezde mozhno
narvat'sya. Prichem na svoih.
     Vse molchat.
     Gde-to v storone zavodskoj komendatury slyshna ser'eznaya perestrelka.
     SHkola tiha. Razdaetsya bul'kan'e gorilki.  Povtoryaem - po krugu. Govorim
chto-to nesushchestvennoe...
     Obhodim s Sanej shkolu. CHuvstvuyu sebya bodree. Vodka - slavnaya otrava.
     Nikto ne spit. Vse nadeyutsya, chto utrom za nami priedut.
     Monah hmur. On vglyadyvaetsya v tem' za  oknom, stoya u  bojnicy.  YA vstayu
ryadom s  nim  i dolgo molchu.  Otstranivshis'  ot  bojnicy,  zakurivayu,  pryacha
sigaretu v ladonyah. Tabak vnov' obrel vkus.
     - Serezh, a pravda Bog est'? - sprashivayu.
     - Est',  - otvechaet on bezo vsyakoj nenuzhnoj tverdosti, tak, kak esli by
ya sprosil u nego, est' li u nego roditeli, ili drug, ili sestra...
     - A zachem on?
     Monah  molchit. Emu ne hochetsya so mnoj razgovarivat'. Kazhetsya, chto Monah
chasto razgovarival  so mnoj  myslenno,  pytayas'  menya  ubedit'  v  chem-to. I
navernoe,  uzhe  tak  mnogo  vsego  skazal,  chto ponyal:  bestolku mne  chto-to
ob座asnyat'.
     - CHtoby lyudi ne zabludilis', - otvechaet Monah.
     - |to zhivym. A mertvym?
     - A ty kak dumaesh'? - sprashivaet on vyalo.
     - YA ne znayu... Bog nadelyaet bozhestvennym smyslom samo rozhdenie cheloveka
- poyavlenie sushchestva po obrazu i podobiyu Gospoda. A svoyu smert' bozhestvennym
smyslom dolzhen nadelit' sam chelovek, - govoryu ya.
     'Togda emu vozdastsya, - hochu dobavit' ya, no ne dobavlyayu. - Inache, zachem
zdes' umirayut nashi parni...' - hochu ya skazat' eshche, no ne govoryu.
     - |to, chto li, smysl? - sprashivaet on, kivnuv za okno.
     Tam, ya pomnyu, lezhal trup.
     -  Bozhestvennyj smysl...  - povtoryaet  za mnoj Monah  tiho.  - Ty ochen'
mnogo govorish' o tom, chto ne sposoben pochuvstvovat'.
     Spustya  neskol'ko  chasov  ya  ukladyvayus' spat' v 'pochival'ne'.  Brozhu i
rvus' vo sne, kak v burelome.
     Prisnilis' slova.  Kazhetsya, takie: 'Bog  derzhit  zemlyu, kak  izmuchennyj
zhazhdoj  rebenok  chashku  s molokom:  s  nezhnost'yu,  s  trepetom... No mozhet i
uronit'...'
     Prosnulsya.
     - Uronit', - povtoril ya vnyatno.
     - A? - zlo sprosil kto-to.
     - Uronit', - otvechayu.


     V  polnom  ob容me  roman  "Patologii" budet  opublikovan  izdatel'stvom
"Andreevskij flag" v aprele 2005 goda.
     Zakazat' knigu:

     http://artofwar.ru/i/izdatelxstwo_a_f/text_0010.shtml

Last-modified: Sun, 03 Apr 2005 08:55:23 GMT
Ocenite etot tekst: