Ocenite etot tekst:



     -- Zaviduyu vashemu zdorov'yu, -- proiznes sosed, ne podnimaya golovy.
     My sideli vdvoem na  gryaznoj sadovoj  skam'e.  Bul'var,  zalityj  taloj
vodoj, byl pustynen. Sosed kablukom dolbil v ledenistom  snege yamku, tolstoe
lico  so slomannym  nosom  chut'  pokachivalos'. Ruka v  perchatke upiralas'  v
planki siden'ya.
     -- Ah, zdorov'e -- eto prekrasno, -- skazal sosed, ne razzhimaya gub.
     YA na vsyakij sluchaj  oglyanulsya eshche  raz  -- ne  stoit li kto za skam'ej.
Nikogo... Proshlogodnie list'ya  cherneyut na serom  snegu, vdol'  bokovoj allei
zhurchit ruchej.
     -- Vy mne govorite? -- probormotal ya.
     Sosed kachnul shlyapoj  sverhu vniz,  prodolzhaya kovyryat' sneg  kablukom. V
yamke uzhe prostupila voda.
     Eshche neskol'ko minut on  smotrel na svoi bashmaki s rebristymi podoshvami,
a ya razglyadyval ego, ozhidaya prodolzheniya.
     CHert  poberi, eto byl prestrannyj chelovek!  Lico  otstavnogo boksera --
slomannyj nos, rasplyushchennoe uho i oderzhimye glaza, sumasshedshie, nepodvizhnye.
Takie glaza dolzhny prinadlezhat' uchenomu ili poteryavshemu nadezhdu vlyublennomu.
YA nikogda ne videl cheloveka, menee pohozhego na togo ili drugogo  -- po vsemu
obliku,  krome   glaz...  A   ego  slova?  "Zaviduyu  vashemu   zdorov'yu,  eto
prekrasno..." A ego poza, poza! On sidel, upirayas' ruchishchami v skam'yu, biceps
levoj  ruki  rastyagival  pal'to.  On  kak  budto gotov byl  vstat' i mchat'sya
kuda-to, no kabluk merno dolbil  sneg, i uzhe talaya voda ruchejkom uhodila pod
skam'yu -- v ruchej na dorozhke za nashimi spinami.
     -- Vy nezdorovy? -- YA ne vyderzhal molchaniya.
     -- YA nedostatochno zdorov, -- on mel'kom posmotrel na menya, kak obzheg. I
bez vsyakogo intervala sprosil: -- Boleli chem-nibud' v detstve?
     YA chut' bylo ne  fyrknul -- takoj tyazheloves zavodit razgovor o boleznyah.
Otvechaya emu: "kor', svinka, koklyush", ya dumal, chto on pohozh na YUrku Abramova,
mal'chishku s  nashego dvora, kotoryj  v  detskom sadu uzhe ne plakal, a v shkole
atamanil,  i my  smotreli  emu  v rot.  YUrke slomali nos  v  vos'mom klasse.
Uchitelyam  on  govoril,  chto zanimaetsya  v  bokserskoj  sekcii, a my znali --
podralsya na ulice. Voobshche-to vse lyudi so slomannym nosom budto na odno lico.
     -- Serdce zdorovoe? --prodolzhal sosed pochti bezrazlichnym tonom, no tak,
chto ya ne mog  otshutit'sya ili skazat': "A vam  kakoe delo?" Prishlos' otvetit'
polushutkoj:
     -- Kak nasos.
     -- Sportsmen?
     -- Pervyj razryad po boksu, vtoroj po rapire, futbol, plavan'e.
     --  Kakie  distancii? Sprinter? Konechno, sprinter... -- On posmotrel na
moi nogi.
     V fas on byl  sovsem neduren --  v meru  shirokie  skuly,  lob kak shlem,
tol'ko glaza menya pugali. Oni bukval'no  svetilis' iznutri,  vypuklye  takie
glazishchi, i lob karnizom.
     -- Kurite?
     -- Inogda, a chto?
     YA vdrug rasserdilsya i zaskuchal.  Kurite,  ne kurite... Kazhdyj trener  s
etogo  nachinaet. Ataman... Mne zahotelos'  ujti, holodnovato stanovilos' pod
vecher.  YA i ne  rasschityval,  chto Natal'ya sejchas poyavitsya, ona  skazala, chto
pridet, esli udastsya udrat' s lekcii, no voobshche-to, naverno, ne pridet.
     YA skazal: "Prostite. Mne pora", -- i vstal.
     Sosed kivnul shlyapoj. Iz-pod kabluka leteli bryzgi cherez vsyu dorozhku.
     -- Do svidaniya, -- skazal ya ochen' vezhlivo.
     Dlinnonogaya  devchonka  s  prygalkami  oglyanulas' na  nas,  probegaya  po
dorozhke.
     -- ZHal', -- skazal sosed. -- YA hotel predlozhit' vam koe-chto lyubopytnoe.
     Ego  nos  i  ushi  yasnej,  chem  lyubaya vyveska, govorili -- chto on  mozhet
predlozhit'. YA otvetil:
     -- Spasibo. YA sejchas ne treniruyus'. Diplom.
     On smorshchilsya.
     YA uzhe shagnul cherez luzhu na dorozhku, kogda on skazal nezhivym golosom:
     -- YA imeyu vam predlozhit' puteshestvie vo vremeni...
     YA s ispugom oglyanulsya. On sidel, ne menyaya pozy.
     -- Puteshestvie vo vremeni. V proshloe...
     "V  proshloe,  znachit,  --  dumal  ya.  --   Vot  ono  --   nedostatochnoe
zdorov'e..."
     --  YA  ne  sumasshedshij,  --  doneslos'  iz-pod  shlyapy.  --  Sumasshedshij
predlozhil by puteshestvie v budushchee.
     YA sel na skam'yu, na prezhnee mesto. |ta sumasshedshaya logika menya srazila.
On yavno byl  psih, teper' ya videl eto po  ego odezhde -- chereschur akkuratnoj,
holodno-akkuratnoj.  Vse dobrotnoe,  noshennoe  v  meru, no vyshedshee iz mody.
Naverno, zhena sledit za ego odezhdoj, chtoby  u nego byl prilichnyj vid, tol'ko
novogo ne  pokupaet -- donashivaet  on, bednyaga, svoj garderob luchshih vremen.
Takie pal'to  nosili  v pyatidesyatyh godah i botinki tozhe.  I shlyapy, ya pomnyu,
hot' byl malen'kij, -- shlyapa kak skovoroda s romovoj baboj posredine.
     On skol'znul po  mne  svoimi  glazishchami  i kak by usmehnulsya, no  glaza
ostavalis' prezhnimi.
     --  YA  dejstvitel'no  redko  byvayu  na  ulice.  Vy  ob  etom  podumali?
Nedostatok vremeni,  bol'noe serdce... Poslushajte,-- on tyazhelo povernulsya na
skamejke,--   mne  dejstvitel'no  nuzhen   sovershenno  zdorovyj  chelovek  dlya
puteshestviya v dvadcatoe tysyacheletie do nashej ery.
     Skazal i  upersya v  menya svoim neobyknovennym vzglyadom. Ispodlob'ya. Kak
gipnotiziroval.  No eto  bylo  uzhe  nenuzhno.  YA  reshil  -- pojdu. Sportivnaya
zakalka  podejstvovala -- ya ispugalsya i hotel pereborot' strah. I potom, vse
bylo ochen' stranno.
     Za vsem  etim mayachilo priklyuchenie,  ego napryazhennaya  trevoga  zvuchala v
shorohe shin  za derev'yami,  v  zapahe solnca  i tayushchego snega, v  razmerennom
krike vorony u starogo gnezda. Zachem-to ya sprosil eshche:
     -- Vy kak, mashinu vremeni... postroili?
     On otvetil nehotya:
     -- Tak, chto-to v etom rode, no ne sovsem.
     ... Vyhodya  s bul'vara, on pogladil po  goluboj shapochke devchonku -- ona
stoyala, zasunuv v rot rezinovyj  shnur ot prygalok. Po-moemu, ona slyshala nash
bredovyj  razgovor.  Vo  vsyakom  sluchae, ona poshla za  nami, melko perebiraya
nozhkami,  kak cyplenok-podrostok, i otstala tol'ko na tret'em perekrestke, u
konditerskoj.  Zdes' stoyali  telefony-avtomaty,  i  ya  sprosil,  nadolgo  li
planiruetsya  eto...  puteshestvie,  a  to  ya  pozvonyu,  preduprezhu doma,  chto
zaderzhus'.
     On skazal:
     --  Ne  bespokojtes'.  Pervyj  opyt  na  polchasa-chas.  Smotrya  v  kakih
koordinatah vesti otschet.
     On shel po krayu trotuara, zasunuv ruki v karmany, s tem zhe otsutstvuyushchim
vidom,  chto na bul'vare.  YA  zametil,  chto pochti  vse  prohozhie ustupayut nam
dorogu.
     Okolo pod容zda serogo kamennogo doma  on ostanovilsya i nachal  sharit'  v
karmanah, i  kak  raz  v etu sekundu  iz pod容zda  vybezhala devushka.  Pal'to
naraspashku, kudryavaya golovka prenebrezhitel'no podnyata, na horoshen'kom lichike
vdohnovenie obidy.  Ona  chto-to  sheptala  pro  sebya  i  vdrug  ostanovilas',
ustavivshis'  na tuponosye  botinki moego  sputnika. On podnyal plechi. Na lice
devushki uzhe ne bylo obidy, no poyavilos' takoe  yavstvennoe  izumlenie,  chto ya
uhmyl'nulsya. Ona vdrug mahnula  rukoj, sorvalas' s  mesta i pobezhala dal'she.
Obtekavshaya nas ulichnaya tolpa  sejchas  zhe skryla  ee, i  moj strannyj sputnik
shagnul k pod容zdu.
     Stoya plechom  k plechu v tesnom lifte, my podnyalis' na shestoj etazh. Kogda
stoish' sovsem ryadom s chelovekom, neudobno razgovarivat'. Prihoditsya smotret'
na vsyakie  pravila  pol'zovaniya  ili  na  stenku  i  pomalkivat'  s chuvstvom
nelovkosti.  V  etom  lifte  okolo dispetcherskogo  dinamika  bylo  akkuratno
nacarapano na  stenke: "BALYK". Propisnymi  bukvami. Pochemu  --  balyk?  Mne
stalo smeshno, i  vdrug ya vspomnil. On skazal: "YA byl by sumasshedshim, esli by
predlozhil vam puteshestvie v budushchee"
     YA  stoyal  s  ulybkoj,  zastyvshej  na  fizionomii,  i   chuvstvoval  sebya
sumasshedshim.  Pochemu   ya  poveril,  zachem   poshel?  Ved'  ya   izuchal  teoriyu
otnositel'nosti, a  tam skazano, chto puteshestvie v  budushchee -- real'no,  a v
proshloe  -- nevozmozhno... Vse naoborot... Vernut'sya v proshloe nel'zya, potomu
chto budushchee ne mozhet vliyat' na proshloe. " Vot vam i balyk, -- ya prosto kipel
ot zlosti. -- Kogda  emu otkroyut dver', poproshchayus'  i ujdu. Vse. YAvnyj psih,
konechno, yavnyj".
     -- Delo v tom, -- skazal on, otkryvaya dver' lifta, -- chto puteshestvie v
budushchee   vozmozhno   na  subsvetovyh  skorostyah.  V   kosmose.   Boyus',  chto
chelovechestvo nikogda ne dostignet subsvetovyh skorostej.
     Lift  s  vorchaniem  ushel  vniz. YA  pokorno shagnul za  nim v  kvartiru i
pozvolil snyat' s sebya pal'to.
     -- Vytirajte nogi, --  probormotal  on v storonu.--  Mojte  ruki  pered
edoj,  --  on  zasmeyalsya.  Lico  u  nego  stalo,  kak  blin  --  nos  sovsem
priplyusnulsya. -- Proshu...
     Pered nami, kak dvoreckij, poshel chernyj  kot,  drozha hvostom, izognutym
kochergoj.
     -- Vas'ka, ah ty, kot, -- hozyain podhvatil ego na ruki. Kot zamurlykal.
-- Proshu, proshu...
     Teper', v tesnom pidzhake  i  uzkih  bryukah, on byl sovershenno  pohozh na
sportsmena.  Grudnaya  kletka prosto  chudovishchnaya,  kak bochonok,  --  gorill'ya
grud'. Botinki on kak-to nezametno smenil na tapochki, i vsem oblikom vypiral
iz obstanovki. Ogromnyj pis'mennyj  stol,  kresla, knizhnye  shkafy.  Takoj zhe
kabinet ya videl u nashego Danilina, professora-sopromatchika, kogda prihodil k
nemu sdavat' "hvost".
     My seli v  professorskie kresla,  i  hozyain snova zamolchal. Kot sidel u
nego  na  kolenyah. Kot  murlykal  vse gromche i vdrug  vzrevel hriplym basom:
"Mi-a-a-u-u-u-u..." -- rvanulsya s kolen, umchalsya za dver'.
     -- |to Egor oret, Vas'ku pugaet. Vot polyubujtes'.
     Mezhdu tumbami pis'mennogo  stola byla natyanuta provolochnaya setka,  i za
nej, kak  v  kletke, stoyal  kotishche, vygnuv  chernuyu spinu, i  svetil  zheltymi
glazami.
     -- Egorushka, -- skazal hozyain, -- ty moj bednyj...
     -- Ua-a-u-u, -- otvetil kot i zashipel.
     -- |to Vasin bliznec, -- ob座asnil hozyain  kak ni  v chem  ne byvalo. Kak
budto v kazhdom dome gulyaet na svobode po  kotu, a  ego blizneca Egora derzhat
pod stolom v kletke. -- Vprochem, poznakomimsya. Romual'd Petrovich Grishin.
     -- Ochen' priyatno,-- probormotal ya, -- Berbenev, Dima.
     --  Dima, Dima... YA kogo-to znal... Dima. Vprochem, eto  nevazhno. Hotite
kofe?
     -- Net. Spasibo, ne hochetsya.
     -- Tem luchshe, -- skazal Grishin.
     Esli on hotel menya zapugat', to dobilsya svoego. YA sidel, kak mysh' pered
kotom,  i  smotrel  v  ego  glaza.  Otorvat' ot nih vzglyad  bylo  sovershenno
nevozmozhno,  i  smotret' bylo  nevozmozhno -- tosklivaya  zhut'  podkatyvala  k
serdcu.   Glaza   svetilis'   napryazheniem   mysli.    Muchitel'no-napryazhennym
spokojstviem vseznaniya. Vot tak. Po-drugomu etogo ne ob座asnish'.
     -- ... Tem  luchshe. Poslednij vopros, a zatem ya v vashem rasporyazhenii. Vy
student-diplomnik. Vash institut?
     -- Inzhenerno-fizicheskij.
     -- Prekrasno. Obshchenie oblegchaetsya. Teper' sprashivajte.
     -- Ne znayu, o chem i sprosit'...
     -- Ponimayu.  Vy nedoumevaete i  zhdete ob座asnenij. Poluchajte ob座asneniya.
Klassicheskaya fizika govorit, chto budushchee ne mozhet vliyat'  na proshloe. Vpolne
logichno, kak  kazhetsya, no formulirovka nedostatochno obshchaya. V  naibolee obshchem
vide tak: informaciya mozhet peremeshchat'sya  tol'ko po  vektoru  vremeni, no  ne
protiv napravleniya  vektora. Naprimer.  Esli  my podstavim  vzamen  ob容kta,
sushchestvuyushchego v proshlom, nekij ob容kt iz nastoyashchego, no v tochnosti takoj zhe,
to  "peredachi  informacii  ne  budet.  Takaya podmena  sootvetstvuet  nulevoj
informacii  -- material'nye  predmety v  tochnosti sootvetstvuyut drug  drugu.
Inache... Inache poluchaetsya vot chto... Nash material'nyj predmet --  chernyj kot
Egor. Dvadcat' tysyach  let nazad  ne bylo kotov  chernoj masti. Byli polosatye
koty,  korotkohvostye ohotniki. Dikie  ili  poludikie.  Poetomu poyavlenie  v
proshlom vot...  Egora  ili Vas'ki nevozmozhno,  eto  byla  by  informaciya  iz
budushchego. Esli by u nas imelsya dikij kot --drugoe delo. Vy ponyali?
     YA otvetil:
     -- Ne ponyal.
     |to bylo vovse nechestno, tol'ko ya ne mog otvetit' po-drugomu. On prezhde
vsego  podrazumeval,  chto  est'  nekij shans  proniknut'  v  proshloe  tak  zhe
zaprosto, kak spustit'sya po lestnice s  sed'mogo etazha na pervyj, i  poetomu
vsya ego dal'nejshaya logika teryala smysl. Proniknut' v proshloe... Ved' proshloe
proshlo, na to ono i proshloe, derev'ya vyrosli i upali, lyudi i travy sgnili...
Proshloe!
     --  Granit, --  skazal Romual'd Petrovich. -- Kusok granita lezhit  pered
vami na stole. |tot kusok -- neizmenivsheesya proshloe. On celikom iz proshlogo.
"Derev'ya umirayut, no granit ostaetsya...
     S  etim nichego nel'zya bylo podelat'. On v desyatyj raz  preduprezhdal moi
vozrazheniya. Mne ostavalos' tol'ko pozhat' plechami.
     -- ... No my otvleklis'. Itak, Egor ne mozhet poyavit'sya v.  proshlom. |to
ne znachit, chto ego nel'zya otpravit' v proshloe. Neyasno? Gm...  Posmotrite  na
Egora poluchshe. Vot lampa.
     YA vzyal nastol'nuyu lampu  i nagnulsya. YA ozhidal uvidet'  cherta  s rogami,
vse chto ugodno, tol'ko ne to, chto ya uvidel.
     Na svetu Egor okazalsya  polosatym i korotkohvostym. Kroshechnye  kistochki
torchali na ushah.
     YA  ohnul.  Egor  zashipel i vcepilsya kogtyami v  setku.  YA chut' ne uronil
lampu.
     -- CHto eto za zver'?
     --  CHernyj  kot  Egor, --  otchetlivo proiznes  hozyain. --  Pyatnadcatogo
fevralya sego goda on byl peremeshchen v sto  devyanostyj vek do nashej ery. CHerez
chas on byl  vozvrashchen v takom vide...  vot. Bednyj  kotishche!  V  ego  sisteme
otscheta proshlo vsego lish' dvenadcat'-semnadcat' minut.
     -- Do svidaniya,  --  v tretij  raz za poslednij chas ya proshchalsya.--  YA ne
lyublyu rozygryshej.
     Hozyain gruzno vstal. Kazalos', on  ne slyshal moih poslednih slov. Slova
otletali ot nego, kak tennisnye myachi ot betonnoj stenki.
     -- Ochen' zhal'.  Vprochem... Ne smeyu zaderzhivat'... Ochen',  ochen' zhal'. A
kot... Ottuda  informaciya  prohodit  besprepyatstvenno.  YA  ne  podumal,  chto
genotip koshki  izmenilsya. Otlichij ne ochen' mnogo -- doli procenta, v  ramkah
mutacij.-- On bochkom prodvigalsya k dveri, opustiv golovu.
     On, po-moemu, okonchatel'no  primirilsya s moim  uhodom. On  dazhe  hotel,
chtoby ya ushel poskorej, no chert dernul menya oglyanut'sya na proshchanie.
     Na stole, ryadom s kuskom granita, lezhal bol'shoj obsidianovyj nozh, kakih
mnogo  v  muzeyah. Nozh  vyglyadel  sovershenno  novym.  Blestyashchij,  so  svezhimi
skolami. K rukoyatke prilip kusochek ryzhej gliny.
     V  dva shaga  ya  podoshel  k stolu i  ostanovilsya, ne  riskuya  vzyat' nozh.
Dejstvitel'no, on byl  sovershenno novyj, a  ne  otmytyj --  glina  gubchataya,
nerasplyvshayasya. Poluprozrachnoe  lezvie  kazalos'  ostrym,  ostree skal'pelya.
Pervym dolgom ya  podumal -- poddelka. Hitraya, iskusnaya poddelka. I  vse-taki
vzyal nozh.  Lezvie blestelo  tonchajshimi polukruglymi skolami,  gde pokrupnee,
gde pomel'che, u konchika -- pochti nevidimymi serpikami. YA posmotrel s  lezviya
--  sovershennaya, ideal'no simmetrichnaya liniya. Net, tepereshnimi  rukami etogo
ne srabotat'. Ne vtoropyah takie veshchi delayutsya...
     Kak by otozvavshis'  na etu  mysl', Romual'd Petrovich ne to zastonal, ne
to  zakryahtel. Mne pokazalos' -- neterpelivo. YA povernulsya. On stoyal posredi
komnaty,  s  zakrytymi glazami,  opustiv  ruki, i  dyshal,  kak bokser  posle
nokdauna.
     -- Odnu minutu, sejchas...-- Ne otkryvaya glaz, on sel v kreslo u stola.
     Egor kogtyami rval setku, pytayas' dobrat'sya Do ego tapochek, nepogashennaya
lampa  svetila  sredi  bela  dnya, a  ya  v  polnoj rasteryannosti smotrel, kak
Romual'd Petrovich  negnushchimisya pal'cami otkryl butylochku i  vykatil  iz  nee
pilyulyu.  Glotnul --  i  snova stal dyshat'. Vydoh, vydoh,  vdoh  --  hriplye,
tyazhkie. Nakonec on otkryl glaza i progovoril s trudom:
     -- Serdce baluet. Prostite,  Vy zainteresovalis' nozhom? |to moj trofej.
Ottuda. Tri dnya tomu nazad ya byl pyat' minut v proshlom. Po etomu budil'niku.
     -- Romual'd Petrovich! --  YA  zavopil  tak otchayanno, chto  proklyatyj  kot
zashipel i zabilsya v ugol. -- Ne razygryvajte menya! Skazhite, chto vy shutite!
     On chut' kachnul golovoj:
     --  Ah,  Dima...  Vy  schitaete  menya  sumasshedshim  i  vzyvaete  k  moej
iskrennosti. Nelogichno...
     YA navsegda zapomnil -- pust' eto banal'no ili sentimental'no, -- tol'ko
ya zapomnil na vsyu zhizn', kak on  sidel, opustiv svoi bokserskie ruki na stol
ryadom s  nozhom, i smotrel  na  malen'kuyu kartinu, visyashchuyu  chut' pravej,  nad
uglom  stola.   Iyul'skoe   nebo  s   odinokim  belym  oblachkom,  a  pod  nim
gusto-malinovoe klevernoe pole i devchonka v belom platochke...
     On  smotrel i smotrel  na etu kartinu, a ya uzhe  ne mog ujti i, nakonec,
potihon'ku  sel  v  svobodnoe  kreslo,  bokom --  tak, chtoby ne videt' kota,
navestivshego proshloe, i nozh, prinesennyj iz proshlogo.
     Grishin povernulsya ko mne, ulybnulsya i vdrug podmignul.
     -- ZHdete ob座asnenij vse-taki?
     -- ZHdu.
     -- Popytaemsya eshche  raz? Davajte.  Dam pryamuyu  analogiyu. CHasto  govoryat:
"Deti -- nashe budushchee. Vy eshche molody, no dlya cheloveka moego vozrasta deti --
nadezhda  na  bessmertie:  Potomki...  Deti  i  deti  nashih  detej...  Teper'
predstav'te sebe, chto v proshlom  my sushchestvuem kak svoi predki... |to odno i
to zhe, po suti, to  est' v budushchem potomki, v proshlom -- predki. Prevrashchenie
v potomkov  -- estestvennyj process. Vosproizvodstvo i smert'. Neobratimo. A
dlya obratnogo perehoda  nuzhny  special'nye  prisposobleniya,  i  process etot
obratim.  -- On zasmeyalsya.  --  CHestnoe slovo, ya sam ele  veryu. Opasnaya  eto
nahodka!  Pomnite, v Tome  Sojere --  pesik nashel v cerkvi kusachego  zhuka  i
ulegsya  na nego bryuhom?  ZHuk vzyal i vcepilsya v pesika. Vprochem... Glavnoe --
obratnyj perehod zhizn' -- smert' -- zhizn'. Ponimaete?
     YA pozhal plechami -- ostorozhnichal.
     -- Skazhem, tak... kamennyj nozh peremeshchaetsya  skvoz' vremya bez perehodov
zhizn'  -- smert' -- zhizn'.  On sam -- i predok i potomok. S zhivymi neskol'ko
slozhnej, no i eto udalos' osilit'. Cenoj poter' i ubytkov, no vse zhe...
     -- |to Egor -- poteri i ubytki?
     -- Vot,  vot!  --  On  ochen'  obradovalsya.  --  Vot,  vot!  Nakonec  my
sdvinulis' s  mertvoj tochki!  Okazyvaetsya, dvadcat'  tysyach let  nazad predok
nashih koshek byl eshche dikim. Mozhet byt', poludikim, no eshche zverem.  Polosatym,
hishchnym  i  vse prochee. M-da...  Pervyj opyt. YA ne umel eshche, znaete, vse  tak
slozhno.  Pervye  shagi...  YA  vernul ego  na  ekspress skorosti  i zabyl, chto
informaciya  iz proshlogo prohodit besprepyatstvenno. Znaete  chto interesno? On
koekak pomnit menya, a Vas'ku  pomnit horosho. On zlitsya iz-za  vas, Egorushka,
bednyaga, bednyj kot! Vernulsya polosatym, bednyaga...
     Kot murlyknul i, kak by spohvativshis', provyl: "U-uu!"
     --  Vidite? Razdvoenie lichnosti.  Teper'-to  ya nauchilsya vozvrashchat'  kak
nuzhno...
     YA zhdal,  chto  on dobavit: "kak vidite", i oshibsya. Naverno,  on reshil ne
ssylat'sya na svoj opyt, poka ya ne poveryu okonchatel'no.
     YA  posmotrel na ego  zatylok v  korotkom  ezhike, moguchie ruki, gorill'yu
grud' i  podumal... Durackuyu mysl' ya podumal, golova moya shla  krugom ot vseh
etih veshchej.
     --  Romual'd Petrovich, ya hochu sprosit'. Dvadcat'  tysyach let  tomu nazad
chelovek byl tozhe drugoj, kak zhe poluchaetsya. Esli vy tam byli...
     -- Pochemu ya ne  sinantrop? -- On  rassmeyalsya ne oborachivayas'.  Ne mnogo
bylo vesel'ya  v etom  smehe. -- Delo v tom, chto  vid gomo sapiens sushchestvuet
sem'desyat  tysyach  let.  A  vid sapiens  --  eto vid  sapiens,  Dima. Mozg ne
izmenilsya, prakticheski  nichego  ne  izmenilos'. Drugoj vopros  --  kak sumel
dikij obez'yano-chelovek priobresti takoj mozg, vot zagadka... Vprochem,  eto k
delu  ne otnositsya; CHelovek ne  izmenilsya. Voz'mite, Dima, na  vtoroj  polke
snizu krasnyj tom Villi "Paradoks mozga", stranica dvesti sem', prosmotrite.
Ili lyubuyu knigu etogo ryada.
     -- Net, net, ya veryu. Znachit gomo sapiens?
     --  Rassudite   sami.   CHeloveka  otdelyayut   ot   togo  vremeni   vsego
chetyresta-pyat'sot  pokolenij.  On  ne  uspel  izmenit'sya  --  v evolyucionnom
smysle.
     -- Izvinite, --  skazal  ya, --  a kak vse  individual'nye  kachestva  --
vneshnost', privychki, nu, obrazovanie? Po etomu zakonu -- vliyaniya proshlogo na
budushchee?..
     On vdrug  zapel potihon'ku:  "Ne probuzhdaj  vospo-mi-naa-anij  minuvshih
dnej, minu-uvshih dnej", -- i polez v stol.
     -- Molodec,  molodec,  -- on udovletvorenno  kival golovoj,  kopayas'  v
yashchike. --  Pridetsya  pokazat', pridetsya...  Vot, nashel! "Ne vozrodit' by-lyh
zhela-a-nij..."  -- zapel  on snova. U menya v rukah byla  fotografiya.  Bravyj
serzhant  v  furazhke  s kokardoj glyadel pered soboj,  vykativ moguchuyu  grud',
ukrashennuyu  ordenami Slavy. Slomannyj nos pobeditel'no  torchal  nad  gustymi
usami.
     --  Ochen' interesno, --  ya  polozhil fotografiyu na  stol. -- Vy uchastnik
Otechestvennoj vojny?
     Penie oborvalos'.
     -- O gospodi! Kak vy smotrite? |to chto takoe?  --  Teper' on govoril so
mnoj po-novomu, bez ostorozhnosti, kak so svoim.
     --  Vot,  vot eto? -- On tknul pal'cem. --  |to "Znak voennogo ordena",
"georgij". Moj ded byl kavalerom polnogo banta georgievskogo kresta.
     -- Vash ded? Maskarad... |to zhe vy!
     --  Konechno,  ya... -- On nasmeshlivo fyrknul.  -- Smotrite. Kak  sleduet
smotrite. --
     YA  prinyal kartonku  iz ego ruki.  Kartonka,  konechno!  Kak ya ne zametil
srazu?  Plotnyj karton  cveta kakao, vin'etka  i  nadpis': "Fotografiya N. L.
Sokolov. Smolensk".
     -- Smotrite na oborote...
     YA prochel:  "Uryadnik Nikifor Grishin, 19 22/III  06  g.".  Potryasayushchee
shodstvo!
     On  snova  fyrknul. probormotal  chto-to  i  vynul  iz  karmana bordovuyu
knizhechku. Propusk.
     -- Raskrojte!
     "Grishin Romual'd Petrovich"... Pechat'. Vse pravil'no. No fotografiya byla
ne  ta  --  dovol'no shchuplyj  intelligentnogo vida  chelovek v ochkah, molodoj,
chem-to pohozhij na moego hozyaina, no yavno ne on -- tol'ko lob i glaza pohozhi.
Drugoj podborodok, skuly... I ushi  ne rasplyushcheny, oni torchali sebe  v raznye
storony, i nos ne sloman...
     -- Ne pojmu ya vas,-- skazal ya so vsej dostupnoj  mne reshitel'nost'yu. --
Zachem-to vy  menya morochite... Vy-to kto? Vy  ne  Grishin, na dokumente sovsem
drugoj chelovek. Kto vy?
     -- Grishin. Romual'd Petrovich. Vrach-psihiatr, s vashego razresheniya.
     -- Ne veryu.
     -- Kak hotite. Kto zh ya, po-vashemu?
     -- YA hochu eto vyyasnit'. Pochemu vy sebya vydaete za drugogo?
     -- Ah,  Dima, Dima! Fotografiya deda zaverena kazennoj pechat'yu. Kakoj-to
tam kazachij polk. On -- Grishin, kak po-vashemu? Shodstva vy ne otricaete?
     -- Ne veryu, -- skazal ya. -- Poddelka.
     -- Pagubnaya  privychka,  --  skazal  on  tihon'ko, --  verit'  dokumentu
bol'she, chem cheloveku. Gubitel'naya privychka. Kak  sledstvie  -- nichemu  vy ne
verite, dazhe dokumentu...
     YA propustil eto mimo ushej i zadal glavnyj vopros:
     -- Zachem  vy  eto  vse zateyali? Otvechajte!  Tol'ko bros'te pritvoryat'sya
psihom!
     YA prigotovilsya sbit' ego s nog, esli on popytaetsya vskochit' i brosit'sya
na menya.  On byl tyazhelej  menya, zato  ya molozhe  let na dvadcat' i v otlichnoj
forme. YA tverdo reshil: ne dat' emu dazhe obernut'sya.
     I opyat' on otbil moyu mysl'.  Tak  vratar' otbivaet myach  --  eshche  s ugla
shtrafnoj ploshchadki. On skazal:
     -- Dima, ya ne sobirayus'  napadat' na vas. Oruzhiya ne imeyu. Vot moi ruki,
na stole.
     -- Pochemu vy chitaete chuzhie mysli? Kto...
     -- Mne pozvolil? Vse  pravil'no. Bozhe pravyj, vy mne pozvolyaete, kto zhe
eshche? Stereotipno vy dumaete,  i u vas vse napisano na lice. Ot fizika ya zhdal
bol'shego... m-m... bol'shej soobrazitel'nosti. Po  logike detektivnogo romana
ya dolzhen teper' popytat'sya vas ubrat' -- tak, kazhetsya?
     -- Nu, tak...
     -- Vas ploho uchat v vashem institute, -- skazal on svirepo, -- logike ne
uchat! Takim, kak  na propuske,  ya byl do  opyta,  --  on  podnyal propusk  za
ugolok. -- Takim, ponimaete.
     YA  vzdrognul --  propusk upal na stol i zakrylsya so  slabym hlopkom,  a
Romual'd Petrovich  vdrug  probormotal  chto-to  nerazborchivoe  i  zhalobnoe  i
oglyanulsya. Glaza smotreli, kak iz maski.
     Vot kogda ya prishel v nastoyashchij uzhas. Tak.  bylo so mnoj  na maskarade v
detskom sadu. Oshcherennye volch'i maski prikryvayut milye privychnye lica, i nado
napryach'sya i szhat' kulachki,  chtoby  uvidet' eti  lica,  a krugom volki, lisy,
zajcy kosoglazye...
     ZHivaya maska shevelilas' vokrug bespomoshchnyh glaz... YA vskriknul:
     -- Net!
     On opyat' smotrel na kartinu. Devushka  sredi kleverov pod shirokim nebom.
On otvetil:
     -- Pugat'sya ne  nado. Moj  opyt, moj risk. Kak  vidite,  predlagaya vam.
opyt, ya nichego ne skryvayu.
     -- Net, ya ne pojdu...
     -- Strashno?
     YA molchal.
     -- Ponimayu vas. Konechno, strashno. Teper' bezopasnost' garantirovana.  YA
nashel  metod vozvrata --  posle  sluchaya  s  Egorom. Uzhe  Vas'ka  vozvrashchalsya
diskretnymi podvizhkami  vo vremeni...  SHagami, ponimaete?  Po  vsej lestnice
predkov.  Poluchilos'  horosho. Kot kak kot.  Vy  videli.  Zatem  ya  izgotovil
bol'shoj  braslet i poshel  sam, no konchilos'  eto nehorosho...  V  nashem  rodu
serdechnye bolezni -- nasledstvennye...
     On  vse  smotrel na kartinku. Mozhet byt', ego ded lyubil etu  devushku...
ili otec? Mozhet, eto byla sovsem chuzhaya devushka? Ne znayu...
     --  Vidite  li,  Dima.  Pri  dvizhenii  vremya razmyto, kak  shpaly,  esli
smotret'  iz vagona na  hodu. Kakie-to mikrosekundy  ya  byl odnovremenno  vo
vtorom pokolenii, i v pervom, i v nulevom, svoem. Nado bylo sluchit'sya, chtoby
imenno vnutri etih mikrosekund u menya nachalsya sil'nyj pristup, s sudorogami,
i ya upal s kresla i oborvalsya braslet. Process ostanovilsya.  K  schast'yu, eto
kosnulos'  lish'  vneshnosti...  -- On  kosnulsya ladon'yu  svoego  izuvechennogo
uha.--  YA nikogda  ne zanimalsya  boksom. Nikogda.  Ded Nikifor  byl cirkovym
borcom i bokserom.
     YA sprosil idiotski:
     -- Kak zhe na rabote? Vas uznali?
     On polozhil ladon' na grud':
     -- Kakaya teper' rabota!.. Po moim  podschetam, mne ostalos'...  nemnogo.
|to delo uspet' by konchit', i vse.
     On vstal, massivnyj, kak begemot, i podnyal poly pidzhaka.
     -- Smotrite, Dima... U menya net vremeni, chtoby kupit' novuyu odezhdu.
     Rubashka, ta samaya, chto na propuske, byla na spine neakkuratno razrezana
i razoshlas', otkryvaya golubuyu majku.
     Stoya peredo mnoj s zadrannym pidzhakom, on prohripel:
     -- Serdce ne vyderzhit opyta. Nagruzka na serdce izryadnaya. A vy zdorovyj
chelovek, Dima.
     YA  ne mog teper' poverit',  chto on vret, chto  on  ne Romual'd Grishin, a
kto-to drugoj, kotoryj ukral ego odezhdu  i ego propusk.  Net, zdes' vse bylo
ne prosto,  i ego tyazheloe dyhanie bylo nastoyashchim, ne sygraesh' takogo. Glyadya,
kak  on  usazhivaetsya na  svoe  mesto, ya oshchushchal  tosklivyj  strah,  kak posle
nepopravimogo  neschast'ya. Zachem ya naznachil Natashe svidanie, ona ved' zanyata,
zachem  naznachil  svidanie ne  v  kafe,  a  na  bul'vare,  zachem  stal s  nim
razgovarivat', zachem, zachem... Mne bylo stydno  --  tak melko vyglyadela  moya
beda ryadom s ego bedoj. YA ved' mogu sejchas povernut'sya i pojti, kuda hochu.
     I  vse-taki  trusost'  sdvinula  menya  na prezhnyuyu  dorozhku  mysli, i  ya
probormotal s poslednej nadezhdoj:
     -- Oni umerli. Vse  oni umerli. I  pohoroneny, -- pribavil  ya zachem-to.
Tak bylo nadezhnej.-- Umerli i pohoroneny.
     -- A  zvezdy,  --  sprosil  chelovek  za stolom. -- A zvezdy -- oni tozhe
umerli? A nevidimye zvezdy, szhimayushchiesya pyatnadcat' minut po svoemu vremeni i
milliony let po-nashemu, -- oni tozhe pohoroneny? Mocart -- umer? |jnshtejn  --
pohoronen? Tolstoj? Kto zhe togda zhiv? General Franko?
     On  udaril po  stolu dvumya kulakami i sprosil, perekryvaya  svoim  basom
zverinyj voj, rvushchijsya iz-za setki:
     -- CHemu  vy  verite,  vy,  fizik? Kakim  chasam?  Kollapsiruyushchaya  zvezda
sushchestvuet pyatnadcat' minut, i ona budet svetit', kogda Solnce ne podnimetsya
nad zemnoj pustynej. CHerez milliony let! CHemu vy verite?
     -- YA ne znayu! -- prokrichal ya v otvet. --  YA ne  uchenyj! CHto vy ot  menya
hotite?
     -- CHtoby vy poverili.
     -- CHemu?
     -- Proshloe ryadom s nastoyashchim. Vo vse vremena.
     -- No ego nel'zya vernut'!
     -- Tiho, Egor! -- kriknul Grishin.
     Kot pritih.  Grishin vybralsya  iz-za  stola  i utverdilsya, kak monument,
posredi komnaty.
     -- Vernut' proshloe nel'zya. Mozhno uznat'  o proshlom, chto ya i  predlagayu.
|to  vpolne  bezopasno. S vami avarij ne  sluchitsya, vy  zdorovy.  Reshajtes',
nakonec, ili uhodite. YA tozhe pojdu -- iskat' drugogo,
     -- A-a... -- U menya  vdrug vyrvalos'  kakoe-to lihoe  vosklicanie vrode
"A-a-a!" ili  "U-u-uh!".  Takoe byvaet,  kogda nesesh'sya  s  gory na  tyazhelyh
lyzhah, nakrepko primotannyh k nogam remnyami.
     -- A-a! Daem slalom vo vremeni! Daem, Romual'd Petrovich!
     -- Daem! -- Grishin hlopnul menya po plechu. |to bylo zdorovo sdelano -- ya
plyuhnulsya v kreslo, a on stoyal nado mnoj i ulybalsya vo vse lico.
     ... Pered "spuskom vo Vremya"  ya  popil  kofe.  Romual'd Petrovich prines
kofejnik i malen'kie chashechki,  no ya poprosil stakan, nameshal  saharu  i stal
nit', a Grishin ob座asnyal v eto vremya, kakie blokirovki menya strahuyut.
     -- Dva  brasleta-induktora, Dima.  Osnovnoj i  dubler. Signal  vozvrata
podaetsya  ot  dvuh  chasov,  peredelannyh iz  shahmatnyh, -- vot  oni, tikayut.
Zavozhu i stavlyu polchasa. Hvatit? Tam vremya szhimaetsya...
     -- Davajte pobol'she, -- skazal ya.
     Kak  mne stalo horosho!  YA  preodolel strah,  ya  pochuvstvoval sebya takim
znachitel'nym  i  muzhestvennym?  Podumaesh'  --  nabit'  mordu  huliganam  ili
skatit'sya s krutogo Afonina ovraga -- chepuha, detskie zabavy. YA sidel etakim
kosmonavtom pered startom, pil krepkij kofe i dumal, kak budet potom, i chto,
nakonec, est'  takoe  Delo, i mozhno sebya ispytat' vser'ez. A Grishin  zdorovo
volnovalsya, hotya  tozhe ne  pokazyval vidu. Kogda  ya uzhe  sidel  v  kresle  s
brasletami na rukah, on prines  kota Vas'ku i, tiskaya ego v ruchishchah, skazal,
chto kot tol'ko vchera uhodil v proshloe.
     -- Kak vidite, blagopoluchno... Nu, schastlivo, Dima. Vy hrabryj chelovek.
     YA  ne  smog ulybnut'sya emu  -- trusil.  YA  oshchushchal  na  zapyast'yah teplye
braslety,  i  vdrug  oni ischezli, oshchushchenie zhizni ischezlo, ya zadohnulsya,  kak
budto poluchil udar  v solnechnoe spletenie...  Molot vremeni kolotil  menya. v
samoe serdce, i v smertnom uzhase ya podumal, chto zabyl sprosit', kak vyglyadit
tot, kto ushel vo Vremya.
     ... CHuzhoj. Zapah chuzhoj. Nebyvalyj.
     Lezhu.  Krichit  ptica,  blizhe,  blizhe.  Sletela s  gnezda.  Zapah chuzhoj,
uzhasnyj. Lezhu v bol'shih list'yah. Odin. So lba kapaet.
     Strashno.
     Veter  duet  ot  nih.  Oni  podhodyat,  mnogo ih. CHuzhie. Idut tiho,  kak
Bol'shezubyj. Vyshli, oglyadelis'. Idut. Pryachutsya  ot Velikogo  Ognya.  Idut. Po
krayu bolota. Zapah szhimaet moj zhivot.
     Idet  ohotnik. Eshche idet  ohotnik. Eshche.  Ih mnogo.  No  pal'cev  na ruke
bol'she.  Nesut rubila. Kak my.  No zapah chuzhoj. Uzhasnyj. Voda kapaet so lba,
pahnet, no veter duet ot nih. Ne uchuyut.
     Vozhak prygaet,  b'et rubilom. Ubil zmeyu. Zapah  ochen'  sil'nyj. Boyatsya.
Boyatsya zmej, kak my. Zapah szhimaet moj zhivot.
     Prohodyat. Zapaha net. Polzu za nimi. Luk volochu po list'yam.
     CHuzhogo nado  ubit'.  CHuzhih  nado  ubit'.  CHuzhie strashnee zmej,  nochi  i
Bol'shezubyh. Oni pahnut ne tak, kak my. Nado ubit'. Odnomu nel'zya, ih mnogo.
Svoi ne slyshat menya. Daleko.
     Dognal. CHuzhie sidyat, pritailis'. Oglyadyvayutsya.  Velikij Ogon' pokryl ih
pyatnami.  Lozhatsya.  Vozhak  sidit, oglyadyvaetsya,  nyuhaet.  CHuzhoj. My  tak  ne
nyuhaem. My podnimaem golovu.
     YA lezhu  v bolote. Otryvayu piyavok. Luk  lezhit  pa  suhih  list'yah. CHuzhoj
nyuhaet  veter, v borode ryb'i kosti. Boroda kak nochnoj veter. CHernaya  boroda
byla  u  Paa.  Otcy  ubili Paa,.  on  chto-to delal tak, chto po stene  begali
lesnye. Malen'kie: brat  Bol'sherogij, no malen'kij. On bezhal i  ne bezhal. Na
stene. I brat'ya Nosatye na stene. Otcy ubili Paa. Skazali -- eto strashno. Iz
peshchery ushli. Ostavili lesnym peshcheru.
     Treshchit.  CHernoborodyj chuzhoj lozhitsya. Po lesu idut Nosatye  brat'ya. Idut
pit'  vodu  k  reke.  Prohodyat  tak,  kak  sdelal  Paa   na  stene.  Vperedi
bol'shoj-bol'shoj-bol'shoj. Les treshchit.
     YA  polzu nazad, v malen'kuyu  reku. Begu po vode.  Zapah: chuzhih bezhit za
mnoj.  CHuzhih  nado  ubit'. Oni chuzhie -- poetomu. Vot  peshchera. Otcy sidyat  za
kamnyami. Derzhat luki,  oglyadyvayutsya.  Begu po  kamnyam.  Vizhu,  chto materi  i
sestry skryvayutsya  v  peshchere. Mne horosho. Oni --  svoi, oni menya slyshat. To,
chto ya govoryu vnutri sebya, kogda my blizko. Starik Kiha i starshie materi b'yut
malen'kih, gonyat v peshcheru. Malen'kij  brat Zaa otryvaet piyavku ot moej nogi,
est. Nasha mat' gonit ego v peshcheru.
     Beru  strely.  ZHenshchiny zakryvayut  vhod kamnyami.  Stanovitsya temno,  kak
pered  smert'yu  Velikogo Ognya.  Sestra  Tim  trogaet menya, strah prohodit. YA
govoryu:  "Sejchas nel'zya,  my bezhim ubivat'". -- "Mozhno". Ona naklonyaetsya,  ya
hvatayu ee krepko.  Mat'  Kii b'et menya nogoj.  B'et Tim.  Muzhchinu by ya  ubil
rubilom, no.  Kii tronut' ne mogu. Tim voet v uglu, kak  samka Bol'shezubogo.
Deti vizzhat. Starik Kiha shipit, kak zmeya: "Molchite! CHuzhie!"
     Bezhim  po vode.  Tam,  gde  voda padaet, vybegaem  v  les. Pkaap-kap  s
brat'yami  bezhit dal'she,  k bolotu. Pkaap-kap -- shestipalyj.  On ochen' moguch.
Mat' Kii ne dala muzhchinam  ego ubit'. SHestipalogo  nado bylo ubit'.  Horosho,
chto ego ne ubili.
     Veter  prinosit  zapah  chuzhih.  Vybegaem  iz  bol'shih  list'ev  --  nas
ochen'-ochen' mnogo. Vybegaem. CHuzhie vskakivayut, krichat  vizglivo,  kak pticy.
Bystro begut, rubila na plechah. Ochen' bystrye nogi  u chuzhih.  No YUti krichit:
"I-ha-a-a!"  Mnogo strel.  Vozhaka dogonyayut strely, on  bezhit. Drugie padayut.
Vozhak dergaetsya,  vynimaet iz sebya strelu. Smotrit. Padaet. Boroda podnyalas'
k Velikomu Ognyu. "I-i-ha-ha-a!" -- krichit YUti.
     YA begu i  zanoshu rubilo  nad vozhakom i  vizhu,  kak nashi b'yut i kromsayut
rubilami, no  chto-to sdavlivaet  moyu  grud', ya kak  so storony i skvoz' mglu
vizhu seroe rubilo,  kotoroe padaet i visit  nad chernoborodym, a on voet, kak
sova, i vot uzhe vse, vot, vot...
     ...  YA sidel  v myagkom,  ya  drozhal i zadyhalsya ot lyutoj boli  v grudi i
bedrah. |to bylo kreslo, eto snova bylo teper', i na rukah braslety, a gorlo
szhimaet  galstuk. CHto-to prygalo v grudi, kak seryj  kamen'. Izvne donosilsya
golos, znakomyj golos i znakomyj zapah, no ya ne razbiral nichego.
     Potom ya  vstal. Bol'  otpustila,  tak chto  mozhno bylo  dyshat' i otkryt'
glaza, i  ya vdohnul  zapah  nastoyashchego -- pyl', benzin,  koshach'ya sherst' -- i
uvidel blestyashchuyu reshetochku mikrofona i beloe bezvolosoe lico i ne uznal ego.
CHuzhoj stoyal peredo mnoj,  szhimaya prygayushchie guby,  i podsovyval mne blestyashchij
predmet,  kotoryj  -- ya znal  -- nazyvaetsya mikrofonom. CHuzhoj  vsmatrivalsya,
chto-to bormotal uspokoitel'noe. Neponyatnoe. CHuzhoe.
     YA stoyal i  sledil za bol'yu, kak  budto nas  bylo  dvoe. YA  tot, kotoryj
znaet slovo "mikrofon" i mnogoe drugoe, nenuzhnoe sejchas, i  sledit za vtorym
"ya", kotoroe ne  znaet nichego,  tol'ko bol' i uzhas, znaet  i gotovo ubivat',
chtoby zashchitit' svoyu bol' i svoj uzhas.
     -- Dima, chto s vami?
     YA  hotel  otvetit'.  No  vtoroj  vo  mne  prokrichal:  "Ki-hait-hi!"  --
neponyatnyj  krik boli  i  straha.  Bezvolosoe  lico otshatnulos', i moya  ruka
podnyalas' i udarila.  Lico ischezlo. |to bylo  uzhasno.  Bil vtoroj,  tot, kto
voploshchalsya v boli,  no  udar  nanesla moya ruka, tyazhelyj  apperkot  pravoj  v
chelyust', i ya ponimal, chto  schast'e eshche -- bol' ne pozvolila  podnyat'  lokot'
kak sleduet, i udar poluchilsya ne v polnuyu silu.
     ... CHelovek hripel gde-to vnizu, u moih nog. Bol' othlynula, kak temnaya
voda. "Ego zovut Romual'd", -- vspomnil odin iz nas, a vtoroj opyat' kriknul:
"It-hi!", i ya ponyal: "CHuzhoj".
     CHuzhoj lezhal na polu i hripel.
     YA naklonilsya  k belomu licu. Sejchas zhe bol' vspyhnula, kak nedogorevshij
koster, no YA uzhe borolsya. Tot, drugoj, hotel udarit' lezhashchego nogoj v visok,
no ya otvel udar, noga popala v setku. Zaoral polosatyj kot.
     YA  nazval ego po imeni: "Tshcha-as". Vypryamilsya.  Bol' otpustila, kogda  ya
vypryamilsya. CHtoby  pomoch' Romual'du, nuzhno bylo eshche raz nagnut'sya,  no ya uzhe
znal -- bol' tol'ko i zhdet. Bol' i to, chto prihodit s bol'yu, -- vtoroe YA.
     Ni za  chto. YA ne mog  naklonit'sya. Romual'd lezhal na polu -- mikrofon v
odnoj  ruke,  braslety  v  drugoj.  On  perestal  hripet',  i  ya  kak  budto
obradovalsya i sejchas zhe zabyl o nem.
     Iz-za moej  spiny,  ot prihozhej, potyanulo  novym zapahom.  YA zamer.  Ne
oborachivayas', zhdal:
     ...  Zvonok prozvenel  v  prihozhej.  Korotko, nastojchivo.  I zapah stal
sil'nee  i nastojchivee. YA ottolknul kreslo,  prokralsya k  dveri.  CHernyj kot
metnulsya v temnuyu yamu koridora.
     YA,  tepereshnij, protyanul  ruku  v nejlonovoj  manzhete  i  otvel  vpravo
golovku zamka-shchekoldy, no tol'ko tot, iz proshlogo, dlinnorukij ubijca, znal,
zachem ya eto delayu. Iz-za dveri shagnula devushka. Ta samaya, kudryavaya tonen'kaya
gordyachka.  Ona posmotrela na menya. Svoim neponyatnym vzglyadom, iz svoego mira
vzglyanula na  menya i kak budto priobshchila k chemu-to, i ya  vypryamilsya  sovsem,
vzdohnul  i podumal s udivleniem --  kak on  mog  raspoznat' zapah  zhenshchiny,
vydelit' ego  iz smeshannogo buketa  pudry, myla, sinteticheskoj odezhdy? Iz-za
tolstoj dveri, sredi benzinnoj gorodskoj voni...
     -- Zdravstvujte,  -- nadmenno  i so stesneniem  progovorila devushka. --
Mne nuzhen tovarishch Grishin.
     ... Pod pal'cami zatreshchal  kosyak -- dlinnorukij uvidel ee sheyu  i ugadal
pod bluzkoj ostrye soski.  Ona eshche  smotrela na menya, ozhidaya otveta, i vdrug
glaza pereprygnuli  raz,  drugoj, ona otstupila na  shag  i zapahnula pal'to.
Sumochka motnulas' na ruke.
     Kosyak gnulsya i otdiralsya ot  dvernoj ramy. YA  stoyal, nabychivshis',  ves'
nalityj  durnoj krov'yu,  i slyshal, chto  dumaet devushka. "YA tebya ne boyus'. Ne
boyus'. Net. Ne boyus' vse ravno! -- vykriknula ona pro sebya, i srazu za etim:
-- Mamochka... CHto on sdelal s Romoj?"
     ...  Tam chto-to  metalos'.  Tam govorilo desyatkami  golosov i  mel'kali
vykriki, podobno  vetvyam pod vetrom  na begu skvoz' les. On rvanulsya vpered,
chtoby  shvatit'  ee,  prizhat'  k svoej  boli, no  YA stoyal,  visel na  szhatyh
pal'cah,  a devushka  popravila  sumochku i  sprosila,  razdel'no  vygovarivaya
kazhdoe slovo:
     -- Gde Romual'd Petrovich?
     Sejchas zhe iz kabineta razdalos':
     -- On zdes' bol'she ne zhivet!
     Devushka vspyhnula bronzovym rumyancem. Povernulas', zastuchala kabluchkami
po lestnice.  YA potyanul  na sebya  dver' i  privalilsya k prohladnomu  derevu.
Pidzhak  i  rubashka  prilipli k  telu,  ya ves' gorel,  no oshchushchal  neskazannoe
oblegchenie. Vse. YA slomal ego vse-taki. K chertovoj babushke, ya ego odolel...
     --  Dver' plotno zakryli? -- vpolgolosa  sprosil  Grishin. YA  kivnul, ne
dvigayas' s mesta. -- Zakryta dver'? -- On nachinal serdit'sya.
     -- Zakryta...
     -- Idite-ka, sdelayu vam analizy.
     On vse-taki byl zheleznyj. S raspuhshej skuloj on vozilsya  okolo stola --
ustanavlival mikroskop, raskladyval  trubochki,  steklyshki  kak  ni v chem  ne
byvalo. YA sel v kreslo, vytyanul nogi. Vse bylo  gudyashchee, kak posle nokdauna.
Tonkaya  bol' eshche skulila  gde-to v glubine. Ah, proklyataya!.. Ne  davaya  sebe
razozlit'sya na Grishina i na vsyu etu istoriyu, ya smirenno izvinilsya:
     -- Prostite menya, Romual'd Petrovich.
     -- Pustoe. My  s vami  kvity, -- on potrogal skulu,  podvigal chelyust'yu,
iskosa poglyadyvaya na menya.
     YA zakryl glaza, sobralsya s duhom.
     -- Zerkalo u vas najdetsya?
     On ne udivilsya. YA slyshal, kak on vydvigaet yashchik stola.
     Trudno  bylo  otkryt'  glaza.  Trudno bylo povernut' krugloe  zerkalo i
vvesti svoe lico v ramku. No eto okazalos' moe lico. Nastoyashchee moe, krupnoe,
krugloe, tol'ko zelenovatoe, blednoe.
     Grishin,  ne dvinuv brov'yu,  spryatal  zerkalo  obratno v  yashchik  --  vniz
steklom -- i tolchkom zadvinul yashchik. S nenavist'yu. --
     -- Ruku dajte. Levuyu. Otvernites'!
     YA otvernulsya.  Grishin delal  analiz  krovi --  myal moj bezymyannyj palec
vysasyval krov'.  YA  ne  smotrel. CHerez nekotoroe  vremya  ya zagovoril s nim,
chtoby otvlech'sya, -- mne kazalos', chto toshnotvornyj zapah krovi zapolnyaet vsyu
komnatu.
     -- Vy ni o chem ne sprashivaete, Romual'd Petrovich?
     -- Ne nuzhno mne. YA vrach. Proshloe menya ne interesuet, -- on vypustil moyu
ruku i otvernulsya k mikroskopu.
     YA  s trudom sderzhivalsya --  bol'  podnimalas' snova. Ee  razbudil zapah
krovi. Analizy, steklyshki, treklyatye vydumki...
     -- A chto vas interesuet?
     -- Reakciya psihiki, -- nevnyatno otvetil Grishin. -- Sovpadenie reakcij.
     Opyat' ya vcepilsya rukami, na sej raz v podlokotniki kresla.
     -- Okno otkrojte. Skorej.
     On probormotal:
     -- Konechno, konechno...
     Stuknuli ramy. YA zhadno dyshal,  vyvetrivaya, vyduvaya bol'. Dyshal tak, chto
treshchali rebra.
     -- Uspokojtes', -- skazal Grishin, -- skoro pridete v normu.
     Vse  plylo, podragivalo, drozhalo. Gustaya kasha  zvukov i zapahov lezla v
okno.  Zapah myla i devich'ego pota eshche  ne  vyvetrilsya iz prihozhej. Kakoj-to
neponyatnyj  duh  shel  ot  obsidianovogo  nozha, lezhashchego  pochemu-to  ryadom  s
mikroskopom.
     -- Uspokojtes', vse projdet. Krov' v norme. Vse projdet. Pospite chasok,
i vse projdet. Vy hotite spat'?
     -- YA ne hochu spat'.
     --  Vy hotite spat'. Vy uzhe zasypaete. Zasypaete. Glaza zakryvayutsya. Vy
ochen' hotite spat'.
     -- Pogovorim, -- ne sdavalsya ya. -- Mne  i vpravdu zahotelos'  spat', no
my pogovorim snachala...
     ... YA sidel s zakrytymi glazami. Bol'  teper'  stihla, no ya boyalsya, chto
ona  eshche  mozhet  vernut'sya. Vremya stalo sonnym  i dlinnym, kak  zatyanuvshijsya
zevok. My govorili. Nachistotu, kak vo sne.
     "Vy tozhe ispytali eto?" --  "Da,  bylo i eto".  -- "CHto zhe teper'?"  --
"Dima. Teper' vy zabudete obo mne". -- "Boyus', chto ne  smogu".  -- "Pridetsya
zabyt'. |to moya pros'ba. Kategoricheskaya pros'ba".  -- "Kategoricheskih pros'b
ne byvaet". --  "Nevazhno. Pridetsya zabyt'". --  "A esli ya ne poslushayu  vashej
pros'by?"  --  "Poslushaete.  Vy  horoshij  paren'".  -- "Strannyj  dovod". --
"Niskol'ko.  Raskroyu  karty.  Opyt  stavilsya  s  odnoj  cel'yu  --  proverit'
psihologicheskuyu reakciyu.  Vy  podtverdili  moi  opaseniya dostatochno  vesomo.
Probuzhdayutsya  vospominaniya, hudshie vospominaniya,  atavisticheskaya zhestokost'.
Inogda  mne  kazhetsya, chto palachi i  ubijcy davno  vladeyut moim sekretom. |to
izobretenie bespolezno. Vredno. Sledovatel'no, chelovechestvu  ne nado znat' o
nem, i vy zabudete. Navsegda".
     --  Nepravda, --  vozrazil ya.  -- Vy  govorili  nedavno o  Mocarte,  ob
|jnshtejne.  Ved'  oni  tozhe v proshlom,  ih  mozhno  navestit',  uznat'...  Vy
protivorechite samomu sebe.
     -- Niskol'ko, -- skazal on. -- Nimalo. Takie lyudi operezhali svoe vremya,
oni  zdes'  i dolgo eshche budut  s  lyud'mi.  I  vot chto eshche. Oni  byli  sovsem
nedavno:  Vchera. CHas  nazad. Siyu minutu. Moj apparat  rabotaet  v  nastoyashchem
proshlom  -- mozhet  byt',  cherez  tysyacheletie kto-nibud'  sumeet vernut'sya  k
|jnshtejnu  i  pogovorit'  s  nim. I kto  znaet!  Nashemu schastlivomu  potomku
velikij Al'bert pokazhetsya zhestokim starcem i ne slishkom umnym k tomu zhe...
     -- CHepuha, -- sonno skazal ya. -- Oj, chepuha!..
     -- Vse izmenyaetsya,  -- skazal  Grishin. -- Vse  izmenyaetsya. Vy  obeshchaete
molchat'?
     -- Esli nuzhno...
     -- Nuzhno. Teper' idite spat'. Idite za mnoj.
     YA vstal, s trudom  razlepil veki. Uronil so stola chashechku iz-pod  kofe.
Posmotrel  na  kota Vasiliya,  chinno  sidyashchego u  dveri.  Kot  musolil  mordu
sognutoj lapoj. Bylo slyshno, kak vnizu avtobus, urcha, tronulsya ot ostanovki,
potom  zaskrezhetali  pereklyuchaemye shesterni, i  zvonkij  gul dvigatelya  stal
bystro udalyat'sya po sumerechnoj ulice...
     Priderzhivaya za ruku, Grishin provel menya po koridoru i ulozhil na divan v
malen'koj prohladnoj spal'ne. Sovsem uzhe skvoz' son ya probormotal:
     --  CHto  za devushka prihodila? Hrabrec  devushka...  Mne nado prosnut'sya
cherez chas, ne pozzhe...
     -- Razbuzhu, -- skazal Grishin i zakryl dver'. YA zasnul.
     ... YA sel na  divanchike. Bylo  sovsem  temno,  tiho. Iz  fortochki pahlo
tayushchim  snegom,  ya  nemnogo zamerz --  s  temnotoj,  naverno, poholodalo.  YA
posmotrel  na  chasy  --  proshel chas, pochti  tochno.  Ulegsya  v  desyat'  minut
vos'mogo,  prosnulsya  v  chetvert'  devyatogo.  Molodec.   Myslenno  ya  rugnul
Romual'da: obeshchal  razbudit' i zabyl, a ya  mog  prospat'.  Domashnih-to ya  ne
predupredil,  volnuyutsya, naverno... Krome togo, Natashka uzhe doma. Nado by ej
pozvonit', Natal'-Sergeevne. S etoj mysl'yu ya otkryl dver' kabineta.
     Lampa  gorela na  krayu stola,  i mne srazu brosilis'  v glaza volosataya
ruchishcha Grishina,  spokojno lezhashchaya na podlokotnike kresla, i oskolki razbitoj
chashki, beleyushchie na  polu. Podojdya blizhe, ya ponyal, chto razbita eshche odna chashka
i,  krome  togo,  rassypany  pilyuli  iz  butylochki.  YA videl  vse  eto,  kak
posledovatel'nye kadry v kino -- ruku, braslet na ruke, potom oskolki chashek,
pilyuli, butylochku. Naverno,  ya  ne  sovsem  prosnulsya, potomu  chto  ne srazu
svyazal  vse  voedino i  ne  totchas ponyal, chto  proizoshlo. Kogda ya nagnulsya i
uvidel, chto Egora net pod stolom, a  krasavec  mikroskop valyaetsya na polu so
svorochennym  okulyarom, menya  kak  obuhom po  golove stuknulo, i  ya kinulsya k
Grishinu.
     Ego lico v teni  zelenogo abazhura bylo mertvenno zelenym. Levaya ruka  v
braslete  lezhala  na   kozhanom,  podlokotnike,  a  pravaya  szhimala  rukoyatku
obsidianovogo  nozha.  Lezvie,  pererezavshee dvojnoj provod brasleta,  ushlo v
nabivku  podlokotnika sboku, nad samym  siden'em.  Ruka byla eshche teplaya. Nozh
zashurshal v kresle, kogda ya popytalsya najti pul's na pravoj ruke.
     Pul'sa ne bylo.
     Vtoroj  braslet visel na spinke  kresla  i  svalilsya  ottuda,  pokuda ya
pytalsya najti pul's na tyazheloj ruke. Potom ya uvidel zapisku pod lampoj.
     "Dorogoj  Dima!  Menya  prihvatilo,  konec. Pytayus'  ujti  tuda.  Provod
pererubitsya, kogda poteryayu soznanie. Vyzovite "Skoruyu  pomoshch'".  Vy  priveli
neznakomca s ulicy, bol'nogo. Napominayu: vy obeshchali molchat'. Snimite braslet
i spryach'te nozh. Ochen' proshu. Proshchajte. Telefon v sosednej komnate".
     ... Vyzvav  "Skoruyu", ya vernulsya v  kabinet  i neskol'ko minut  sidel v
polnom  otupenii   i  podnyalsya,   lish'   uslyshav   bul'kayushchij   voj  sireny.
Zazhmurivshis',  ya  sdernul  braslet  i  s oblegcheniem uvidel, chto vtoraya ruka
soskol'znula s nozha. YA polozhil nozh  v bokovoj  karman,  a braslety zamotal v
provoda.  Oni  tyanulis'  s  podokonnika, iz-za  shtory: Tam  stoyala malen'kaya
korobka  napodobie  tolstogo  portsigara.  I  vse.  YA  pripodnyal  korobku  i
ubedilsya, chto ona ni k chemu bol'she ne podklyuchena -- ni k chasam,  ni k kakomu
akkumulyatoru, prosto gluhaya belaya korobochka s dvumya provodami i brasletom.
     Sirena zavyla snova, prodvigayas' po ulice vse blizhe. YA peregnulsya cherez
podokonnik  i uvidel, kak  kareta medlenno edet po  temnoj  ulice, vspyhivaya
"mayachkom", i avtobus stoit na ostanovke, a prozhektor  karety sharit po stenam
domov,  i prohozhie ostanavlivayutsya  i smotryat  vsled.  Sirena  smolkla. Bylo
slyshno,  kak voditel' avtobusa ob座avil:  "Sleduyushchaya... Maksima  Gor'kogo"...
Luch  prozhektora upersya v stenu  pod oknom i  pogas.  Kareta rezko povernula,
ostanovilas'  u  trotuara.  Togda  ya zatolkal korobochku  v  naruzhnyj  karman
pidzhaka i poshel v perednyuyu, ne oglyadyvayas' bol'she.
     ...-- Paralich serdca, -- skazala devushka. Ona byla sovsem molodaya, chut'
postarshe menya.
     Dva parnya v chernoj forme "Skoroj pomoshchi" voshli sledom za nej, ne snimaya
furazhek. Odin stoyal s chemodanchikom, a vtoroj pomogal vrachu.
     Oni  hlopotali eshche  neskol'ko  minut --  zaglyadyvali  v  lico,  slushali
serdce,  potom  vrach  skazala:  "Bespolezno.  On  uzhe  ostyl",  i  paren'  s
chemodanchikom sprosil:
     -- Vy rodstvennik?
     YA otvetil:
     -- Net. On... YA privel ego s ulicy. Pomog...
     -- Vasha familiya, adres.
     YA skazal.
     -- Vam pridetsya dozhdat'sya milicii.
     -- Horosho, -- skazal ya.
     No vrach posmotrela na menya i prikazala:
     --  Pust' idet. Idite, naterpelis' ni za  chto. Gleb Borisovich, vyzovite
miliciyu. -- Ona vse eshche derzhala Grishina za ruku.
     -- Spasibo, -- skazal ya. -- Telefon v komnate za stenoj.
     Iz prihozhej ya uslyshal golos parnya s chemodanchikom:
     --   Sejchas,  doktor.  Pohozhe,  serdechnika  ya  etogo   videl  v  Pervoj
psihiatricheskoj...
     YA  sdernul  s veshalki pal'to, spustilsya  po lestnice i, ne oglyadyvayas',
proshel mimo karety. Mne pokazalos', chto naprotiv doma stoit kudryavaya devushka
i ryadom eshche devchonka  s prygalkami, no chem tut pomozhesh'? I ya ne ostanovilsya.
Pobrel  domoj,  mashinal'no svorachivaya  tam, gde  nuzhno, perehodya  ploshchadi  i
ulicy,  i  kak  budto slyshal:  "Ne probuzhdaj  vospominanij minuvshih dnej  --
minuvshih dnej". Naverno, ya bormotal  eti slova -- okolo kinoteatra  "Gigant"
ot menya sharahnulis' dve devicy v odinakovyh yarkokrasnyh pal'to.
     Mama  otkryla  mne  dver',  poblednela  i  sprosila:  "Nokaut?"  U  nee
postoyannyj strah, chto menya prikonchat na ringe. YA otvetil:
     -- Vse v poryadke. Ustal nemnogo, i vse.
     -- Natasha zvonila dva raza, -- skazala mama, pogladila  menya  po ruke i
poshla k sebe, ostaviv menya v koridore, u telefona.
     Bylo  yasno,  chto esli ya ne pozvonyu Natashe siyu minutu, mama vstrevozhitsya
vser'ez, i budet mnogo razgovorov. YA nabral Natashin nomer, hotya  chuvstvoval,
chto  ne  nado  by  etogo  delat',  potomu chto  "Ne  probuzhdaj  vospominanij"
issverlilo mne vsyu golovu.
     -- Slushayu... -- skazala Natasha. -- Slushayu vas, allo!
     -- |to ya, Natashen'ka.
     Ona zamolchala. YA slyshal, kak ona dyshit v trubku. Potom ona progovorila:
     -- Nikogda bol'she tak  ne delaj, nikogda. YA  dumala... ya dumala... -- i
zaplakala, a ya stoyal,  prizhimaya trubku k uhu, i ne znal, chto skazat', no mne
bylo horosho, chto ona plachet i ya nakonec-to doma.
     YA doma. I  na korotkuyu sekundu mne pokazalos', chto nichego ne  bylo, chto
vse prividelos'  mne, poka  ya sidel na bul'varnoj  skamejke, i opyat' vse kak
prezhde -- telefon, Natasha i zheltyj svet malen'koj lampochki v koridore.  "Vse
kak  prezhde", -- skazal ya mimo trubki i tut zhe uslyshal slabyj udar ob pol --
vnizu, ryadom s levoj nogoj.
     Obsidianovyj nozh prorezal karman  i upal, vonzivshis'  v pol,  i, uvidev
ego grubuyu rukoyatku, ya  pochemu-to ponyal  eshche koe-chto.  Esli vse, chto  bylo i
govorilos', byl', ne  gipnoz, ne  bred genial'nogo paranoika, togda ya ponyal.
Pochemu  on molchal o  svoem proshlom, pochemu  ne skazal nichego -- kak dostalsya
emu obsidianovyj nozh, pochemu ya togda, v  kabinete, posle vozvrashcheniya, oshchushchal
smutnyj, skvernyj zapah ot nozha. |to  bylo tak zhe, kak esli by ya  prines  iz
proshlogo svoe rubilo, no kak on prines nozh?  CHto on delal etim nozhom? Natasha
skazala:  "Oh, i  reva  zhe  ya..."  -- i  kak  obychno  zavela  rech'  o  svoih
institutskih delah i podruge Vare, a  ya potihon'ku opustil ruku i potrogal v
natyanutom karmane provoda i korobku. Esli eto ne gipnoz, chto togda? Vse-taki
udivitel'no -- pochemu korobka nikuda ne vklyuchaetsya? Vot tak dela  --  nikuda
vklyuchat' ne nado...
     YA gluboko vzdohnul i podobralsya, unimaya  legkuyu drozh' v spine i plechah.
Tak byvaet  v razdevalke  pered vyhodom na  ring --  drozh' v  plechah i mysli
medlitel'ny  i  yasny.  Natasha shchebetala  i  smeyalas'  gde-to  na drugom konce
goroda.
     YA polozhil trubku.

Last-modified: Sat, 30 Jun 2001 14:34:39 GMT
Ocenite etot tekst: