Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 31r.
Ocenite etot tekst:



                                     Comme un fou se croit Dieu
                                     nous nous croyons mortels.

                                                    /Delalande.
                              Discours sur les ombres/ [*] (*1)

               ------------------------------------------------
               [*] Podobno tomu kak glupec polagaet sebya bogom,
                                    my schitaem, chto my smertny.

                                                     /Delaland.
                                   "Razgovory tenej"/ (franc.).
                                   ----------------------------




     Soobrazno  s  zakonom,  Cincinnatu  C.  ob座avili  smertnyj
prigovor  shepotom.  Vse  vstali,  obmenivayas'  ulybkami.  Sedoj
sud'ya,   pripav  k   ego  uhu,   podyshav,   soobshchiv,   medlenno
otodvinulsya,   kak  budto  otlipal.  Zasim  Cincinnata  otvezli
obratno v  krepost'.  Doroga  obvivalas' vokrug  ee  skalistogo
podnozh'ya i uhodila pod vorota:  zmeya v rasselinu.  Byl spokoen;
odnako  ego  podderzhivali  vo   vremya  puteshestviya  po  dlinnym
koridoram,  ibo on neverno stavil nogi,  vrode rebenka,  tol'ko
chto  nauchivshegosya stupat',  ili  tochno kuda  provalivalsya,  kak
chelovek,   vo  sne  uvidevshij,  chto  idet  po  vode,  no  vdrug
usomnivshijsya:  da mozhno li? Tyuremshchik Rodion dolgo otpiral dver'
Cincinnatovoj kamery,  --  ne  tot klyuch,  --  vsegdashnyaya voznya.
Dver' nakonec ustupila.  Tam,  na  kojke,  uzhe  zhdal advokat --
sidel,  pogruzhennyj po plechi v razdum'e, bez fraka (zabytogo na
venskom stule v zale suda, -- byl zharkij, naskvoz' sinij den'),
-- i  neterpelivo vskochil,  kogda vveli uznika.  No  Cincinnatu
bylo ne do razgovorov.  Puskaj odinochestvo v  kamere s  glazkom
podobno lad'e,  dayushchej tech'. Vse ravno, -- on zayavil, chto hochet
ostat'sya odin, i, poklonivshis', vse vyshli.
     Itak --  podbiraemsya k koncu.  Pravaya, eshche nepochataya chast'
razvernutogo  romana,  kotoruyu  my,  posredi  lakomogo  chten'ya,
legon'ko oshchupyvali,  mashinal'no proveryaya,  mnogo li  eshche (i vse
radovala pal'cy spokojnaya, vernaya tolshchina), vdrug, ni s togo ni
s sego,  okazalas' sovsem toshchej:  neskol'ko minut skorogo,  uzhe
pod goru chten'ya --  i...  uzhasno! Kucha chereshen, krasno i klejko
chernevshaya pered  nami,  obratilas' vnezapno v  otdel'nye yagody:
von ta,  so shramom, podgnila, a eta smorshchilas', ssohshis' vokrug
kosti   (samaya   zhe   poslednyaya   nepremenno  --   tverden'kaya,
nedospelaya).  Uzhasno! Cincinnat snyal shelkovuyu bezrukavku, nadel
halat  i,  pritoptyvaya,  chtoby unyat' drozh',  pustilsya hodit' po
kamere. Na stole belel chistyj list bumagi, i, vydelyayas' na etoj
belizne,  lezhal  izumitel'no ochinennyj  karandash,  dlinnyj  kak
zhizn' lyubogo cheloveka,  krome Cincinnata,  i s ebenovym bleskom
na  kazhdoj iz shesti granej.  Prosveshchennyj potomok ukazatel'nogo
persta.  Cincinnat napisal:  "i vse-taki ya  sravnitel'no.  Ved'
etot  final  ya  predchuvstvoval etot  final".  Rodion,  stoya  za
dver'yu,   s  surovym  shkiperskim  vnimaniem  glyadel  v  glazok.
Cincinnat  oshchushchal  holodok  u  sebya  v  zatylke.  On  vycherknul
napisannoe i  nachal tiho tushevat',  prichem poluchilsya zagadochnyj
ornament,  kotoryj  postepenno razrossya i  svernulsya v  baranij
rog. Uzhasno! Rodion smotrel v goluboj glazok na podnimavshijsya i
padavshij gorizont.  Komu stanovilos' toshno? Cincinnatu. Vyshiblo
pot,  vse  potemnelo,  on  chuvstvoval korenek  kazhdogo voloska.
Probili chasy --  chetyre ili  pyat' raz,  i  kazematnyj otgul ih,
peregul i zagulok veli sebya podobayushchim obrazom. Rabotaya lapami,
spustilsya na  nitke pauk s  potolka (*2),  --  oficial'nyj drug
zaklyuchennyh.  No nikto v stenu ne stuchal, tak kak Cincinnat byl
poka   chto   edinstvennym  arestantom   (na   takuyu   gromadnuyu
krepost'!).
     Spustya  nekotoroe  vremya  tyuremshchik  Rodion  voshel  i   emu
predlozhil tur  val'sa.  Cincinnat soglasilsya.  Oni zakruzhilis'.
Brenchali u  Rodiona  klyuchi  na  kozhanom poyase,  ot  nego  pahlo
muzhikom, tabakom, chesnokom, i on napeval, pyhtya v ryzhuyu borodu,
i skripeli rzhavye sustavy (ne te gody,  uvy,  opuh, odyshka). Ih
vyneslo  v   koridor.   Cincinnat  byl  gorazdo  men'she  svoego
kavalera.  Cincinnat byl  legok  kak  list.  Veter val'sa pushil
svetlye  koncy  ego  dlinnyh,   no  zhidkih  usov,   a  bol'shie,
prozrachnye glaza kosili,  kak u vseh puglivyh tancorov.  Da, on
byl ochen' mal dlya vzroslogo muzhchiny.  Marfin'ka govarivala, chto
ego bashmaki ej  zhmut.  U  sgiba koridora stoyal drugoj strazhnik,
bez imeni,  pod ruzh'em,  v pes'ej maske (*3) s marlevoj past'yu.
Opisav okolo nego krug,  oni plavno vernulis' v  kameru,  i tut
Cincinnat  pozhalel,  chto  tak  kratko  bylo  druzheskoe  pozhatie
obmoroka.
     Opyat'  s  banal'noj unylost'yu probili chasy.  Vremya  shlo  v
arifmeticheskoj progressii:  vosem'.  Urodlivoe okoshko okazalos'
dostupnym   zakatu:   sboku   po   stene   proleg   plamenistyj
parallelogramm.  Kamera  napolnilas'  doverhu  maslom  sumerek,
soderzhavshih neobyknovennye pigmenty. Tak, sprashivaetsya: chto eto
sprava  ot  dveri  --  kartina li  kisti  krutogo kolorista ili
drugoe okno, raspisnoe, kakih uzhe ne byvaet? (Na samom dele eto
visel pergamentnyj list s podrobnymi, v dve kolonny, "pravilami
dlya  zaklyuchennyh";  zagnuvshijsya ugol,  krasnye zaglavnye bukvy,
zastavki,  drevnij gerb goroda,  --  a imenno:  domennaya pech' s
kryl'yami,  --  i  davali  nuzhnyj  material vechernemu otblesku.)
Mebel' v kamere byla predstavlena stolom,  stulom,  kojkoj. Uzhe
davno    prinesennyj   obed    (harchi   smertnikam   polagalis'
direktorskie) styl na cinkovom podnose.  Stemnelo sovsem. Vdrug
razlilsya zolotoj, krepko nastoyannyj elektricheskij svet.
     Cincinnat spustil nogi s  kojki.  V  golove,  ot zatylka k
visku,  po diagonali,  pokatilsya kegel'nyj shar,  zamer i poehal
obratno. Mezhdu tem dver' otvorilas', i voshel direktor tyur'my.
     On  byl  kak  vsegda  v  syurtuke,  derzhalsya otmenno pryamo,
vypyativ grud',  odnu ruku zasunuv za bort,  a druguyu zalozhiv za
spinu.  Ideal'nyj parik, chernyj kak smol', s voskovym proborom,
gladko oblegal cherep.  Ego bez lyubvi vybrannoe lico,  s zhirnymi
zheltymi  shchekami  i  neskol'ko ustareloj sistemoj  morshchin,  bylo
uslovno ozhivleno dvumya,  i  tol'ko dvumya,  vykachennymi glazami.
Rovno  peredvigaya nogi  v  stolbchatyh pantalonah,  on  proshagal
mezhdu stenoj i stolom, pochti doshel do kojki, -- no, nesmotrya na
svoyu  sanovituyu plotnost',  prespokojno ischez,  rastvorivshis' v
vozduhe.  CHerez  minutu,  odnako,  dver'  otvorilas' snova,  so
znakomym na eto raz skrezhetaniem,  --  i, kak vsegda v syurtuke,
vypyativ grud', voshel on zhe.
     -- Uznav  iz  dostovernogo istochnika,  chto  nonche reshilas'
vasha  sud'ba,  --  nachal on  sdobnym basom,  --  ya  pochel svoim
dolgom, sudar' moj --
     Cincinnat skazal:
     -- Lyubeznost'. Vy. Ochen'. (|to eshche nuzhno rasstavit'.)
     -- Vy ochen' lyubezny,  -- skazal, prochistiv gorlo, kakoj-to
dobavochnyj Cincinnat.
     -- Pomilujte,   --   voskliknul   direktor,   ne   zamechaya
bestaktnosti slova. -- Pomilujte! Dolg. YA vsegda. A vot pochemu,
smeyu sprosit', vy ne pritronulis' k pishche?
     Direktor snyal kryshku i  podnes k svoemu chutkomu nosu misku
s zastyvshim ragu.  Dvumya pal'cami vzyal kartofelinu i stal moshchno
zhevat', uzhe vybiraya brov'yu chto-to na drugom blyude.
     -- Ne znayu,  kakie eshche vam nuzhny kushan'ya, -- progovoril on
nedovol'no i,  treshcha manzhetami, sel za stol, chtoby udobnee bylo
est' puding-kabinet.
     Cincinnat skazal:
     -- YA hotel by vse-taki znat', dolgo li teper'.
     -- Prevoshodnyj sabajon!  Vy  hoteli  by  vse-taki  znat',
dolgo li teper'.  K  sozhaleniyu,  ya  sam ne znayu.  Menya izveshchayut
vsegda v  poslednij moment,  ya  mnogo raz  zhalovalsya,  mogu vam
pokazat' vsyu etu perepisku, esli vas interesuet.
     -- Tak  chto  mozhet  byt'  v  blizhajshee  utro?  --  sprosil
Cincinnat.
     -- Esli vas interesuet,  -- skazal direktor. -- Da, prosto
ochen' vkusno i sytno,  vot chto ya vam dolozhu.  A teper', pour la
digestion [*],  pozvol'te predlozhit' vam papirosu.  Ne bojtes',
eto  v  krajnem  sluchae  tol'ko  predposlednyaya,  --  dobavil on
nahodchivo.

     ----------------------------------------------------------
     [*] dlya luchshego pishchevareniya (franc.).
     ----------------------------------------------------------

     -- YA sprashivayu,  -- skazal Cincinnat, -- ya sprashivayu ne iz
lyubopytstva.  Pravda,  trusy vsegda lyubopytny. No uveryayu vas...
Puskaj ne  spravlyayus' s  oznobom i  tak dalee,  --  eto nichego.
Vsadnik ne otvechaet za drozh' konya.  YA  hochu znat' kogda --  vot
pochemu:  smertnyj prigovor vozmeshchaetsya tochnym znaniem smertnogo
chasa.  Roskosh' bol'shaya, no zasluzhennaya. Menya zhe ostavlyayut v tom
nevedenii,  kotoroe mogut  vynosit' tol'ko zhivushchie na  vole.  I
eshche:  v  golove  u  menya  mnozhestvo nachatyh i  v  raznoe  vremya
prervannyh rabot... Zanimat'sya imi ya prosto ne stanu, esli srok
do  kazni vse  ravno nedostatochen dlya ih  strojnogo zaversheniya.
Vot pochemu.
     -- Ah,  pozhalujsta,  ne nado bormotat',  --  nervno skazal
direktor.  --  |to,  vo-pervyh,  protiv pravil, a, vo-vtoryh --
govoryu vam russkim yazykom i povtoryayu:  ne znayu.  Vse,  chto mogu
vam soobshchit',  eto,  chto so dnya na den' ozhidaetsya priezd vashego
suzhenogo,  --  a on, kogda priedet, da otdohnet, da svyknetsya s
obstanovkoj,   eshche  dolzhen  budet  ispytat'  instrument,  esli,
odnako,  ne  privezet svoego,  chto  ves'ma  i  ves'ma veroyatno.
Tabachok-to ne krepkovat?
     -- Net,  --  otvetil Cincinnat,  -- rasseyanno posmotrev na
svoyu papirosu. -- No tol'ko mne kazhetsya, chto po zakonu -- nu ne
vy, tak upravlyayushchij gorodom obyazan --
     -- Potolkovali,   i  budet,  --  skazal  direktor,  --  ya,
sobstvenno,  zdes' ne dlya vyslushivaniya zhalob,  a dlya togo... --
On,  migaya, polez v odin karman, v drugoj; nakonec iz-za pazuhi
vytashchil linovannyj listok, yavno vyrvannyj iz shkol'noj tetradi.
     -- Pepel'nicy tut net, -- zametil on, povodya papirosoj, --
chto zh,  davajte utopim v  ostatke etogo sousa...  Tak-s.  Svet,
pozhaluj,  chutochku rezhet... Mozhet byt', esli... Nu da uzh nichego,
sojdet.
     On razvernul listok i,  ne nadevaya rogovyh ochkov, a tol'ko
derzha ih pered glazami, otchetlivo stal chitat':
     -- "Uznik!  V etot torzhestvennyj chas,  kogda vse vzory..."
-- YA dumayu,  nam luchshe vstat',  -- ozabochenno prerval on samogo
sebya i podnyalsya so stula.
     Cincinnat vstal tozhe.
     -- "Uznik!  V  etot  torzhestvennyj chas,  kogda  vse  vzory
napravleny na tebya,  i sud'i tvoi likuyut, i ty gotovish'sya k tem
neproizvol'nym telodvizheniyam,  kotorye  neposredstvenno sleduyut
za  otsecheniem golovy,  ya  obrashchayus'  k  tebe  s  naputstvennym
slovom.  Mne vypalo na dolyu, -- i etogo ya ne zabudu nikogda, --
obstavit' tvoe  zhit'e  v  temnice  vsemi  temi  mnogochislennymi
udobstvami,  kotorye dozvolyaet zakon.  Posemu  ya  schastliv budu
udelit'   vsevozmozhnoe  vnimanie   vsyakomu   iz座avleniyu   tvoej
blagodarnosti,  no  zhelatel'no v  pis'mennoj forme i  na  odnoj
storone lista".
     -- Vot,  -- skazal direktor, skladyvaya ochki. -- |to vse. YA
vas bol'she ne uderzhivayu. Izvestite, esli chto ponadobitsya.
     On sel k stolu i nachal bystro pisat',  tem pokazyvaya,  chto
audienciya konchena. Cincinnat vyshel.
     V  koridore na stene dremala ten' Rodiona,  sgorbivshis' na
tenevom  taburete,   --  i  lish'  mel'kom,  s  krayu,  vspyhnulo
neskol'ko  ryzhih  voloskov.   Dalee,  u  zagiba  steny,  drugoj
strazhnik,  snyav  svoyu  formennuyu masku,  utiral  rukavom  lico.
Cincinnat nachal  spuskat'sya po  lestnice.  Kamennye stupeni byl
sklizki i uzki,  s neosyazaemoj spiral'yu prizrachnyh peril. Dojdya
do  nizu,  on  poshel  opyat'  koridorami.  Dver'  s  nadpis'yu na
zerkal'nyj  vyvorot:   "kancelyariya"  --  byla  otpahnuta;  luna
sverkala  na  chernil'nice,   a  kakaya-to  pod  stolom  musornaya
korzinka neistovo sheberstila i  klokotala:  dolzhno byt',  v nee
svalilas' mysh'. Minovav eshche mnogo dverej, Cincinnat spotknulsya,
podprygnul i  ochutilsya v nebol'shom dvore,  polnom raznyh chastej
razobrannoj luny.  Parol' v etu noch' byl: molchanie, -- i soldat
u  vorot otozvalsya molchaniem na molchanie Cincinnata,  propuskaya
ego,  i  u  vseh  prochih vorot bylo  to  zhe.  Ostaviv za  soboj
gumannuyu  gromadu  kreposti,  on  zaskol'zil vniz  po  krutomu,
rosistomu dernu,  popal na pepel'nuyu tropu mezhdu skal,  peresek
dvazhdy, trizhdy izvivy glavnoj dorogi, kotoraya, nakonec stryahnuv
poslednyuyu ten' kreposti,  polilas' pryamee,  vol'nee,  --  i  po
uzornomu mostu  cherez  vysohshuyu rechku Cincinnat voshel v  gorod.
Podnyavshis' na izvolok i povernuv nalevo po Sadovoj, on pronessya
vdol' sedyh cvetushchih kustov.  Gde-to mel'knulo osveshchennoe okno;
za  kakoj-to  ogradoj sobaka gromyhnula cep'yu,  no  ne zalayala.
Veterok delal vse,  chto mog,  chtoby osvezhit' beglecu goluyu sheyu.
Izredka naplyv blagouhaniya govoril o  blizosti Tamarinyh Sadov.
Kak  on  znal eti  sady!  Tam,  kogda Marfin'ka byla nevestoj i
boyalas' lyagushek,  majskih zhukov...  Tam,  gde byvalo, kogda vse
stanovilos' nevterpezh i  mozhno bylo odnomu,  s  kashej vo rtu iz
razzhevannoj sireni,  so slezami...  Zelenoe,  muravchatoe.  Tam,
tamoshnie holmy,  tomlenie prudov, tamtatam dalekogo orkestra...
On  povernul  po  Matyuhinskoj mimo  razvalin  drevnej  fabriki,
gordosti goroda, mimo shepchushchih lip, mimo prazdnichno nastroennyh
belyh  dach  telegrafnyh sluzhashchih,  vechno spravlyayushchih ch'i-nibud'
imeniny,  i  vyshel na  Telegrafnuyu.  Ottuda shla  v  goru  uzkaya
ulochka,  i  opyat'  sderzhanno zashumeli lipy.  Dvoe  muzhchin  tiho
besedovali vo mrake skvera na podrazumevaemoj skamejke. "A ved'
on oshibaetsya",  --  skazal odin. Drugoj otvechal nerazborchivo, i
oba vrode kak by vzdohnuli,  estestvenno smeshivayas' s  shelestom
listvy.   Cincinnat  vybezhal  na  krugluyu  ploshchadku,  gde  luna
storozhila znakomuyu statuyu poeta,  pohozhuyu na snegovuyu babu,  --
golova kubom,  slepivshiesya nogi,  --  i, probezhav eshche neskol'ko
shagov,  okazalsya na svoej ulice.  Sprava,  na stenah odinakovyh
domov,  neodinakovo igral lunnyj risunok vetok,  tak chto tol'ko
po  vyrazheniyu  tenej,  po  skladke  na  perenosice mezhdu  okon,
Cincinnat i  uznal svoj  dom.  V  verhnem etazhe okolo Marfin'ki
bylo temno,  no otkryto. Deti, dolzhno byt', spali na gorbonosom
balkone:  tam  belelos' chto-to.  Cincinnat vbezhal  na  kryl'co,
tolknul dver' i voshel v svoyu osveshchennuyu kameru.  Obernulsya,  no
byl uzhe zapert.  Uzhasno!  Na stole blestel karandash. Pauk sidel
na zheltoj stene.
     -- Potushite! -- kriknul Cincinnat.
     Nablyudavshij za nim glazok vyklyuchil svet.  Temnota i tishina
nachali  soedinyat'sya;  no  vmeshalis' chasy,  probili odinnadcat',
podumali i  probili eshche odin raz,  a Cincinnat lezhal navznich' i
smotrel  v   temnotu,   gde  tiho  rassypalis'  svetlye  tochki,
postepenno  ischezaya.   Sovershilos'  polnoe  sliyanie  temnoty  i
tishiny.  Vot  togda,  tol'ko togda (to  est'  lezha  navznich' na
tyuremnoj kojke,  za polnoch', posle uzhasnogo, uzhasnogo, ya prosto
ne  mogu tebe ob座asnit' kakogo uzhasnogo dnya) Cincinnat C.  yasno
ocenil svoe polozhenie.
     Snachala na  chernom  barhate,  kakim  po  nocham  oblozheny s
ispodu veki, poyavilos', kak medal'on, lico Marfin'ki: kukol'nyj
rumyanec,  blestyashchij lob  s  detskoj vypuklost'yu,  redkie  brovi
vverh,  vysoko nad  kruglymi,  karimi glazami.  Ona  zamorgala,
povorachivaya golovu,  i na myagkoj,  slivochnoj belizny,  shee byla
chernaya barhatka,  a barhatnaya tishina plat'ya,  rasshiryayas' knizu,
slivalas' s  temnotoj.  Takoj on uvidel ee nynche sredi publiki,
kogda  ego  podveli k  svezhepokrashennoj skam'e  podsudimyh,  na
kotoruyu on sest' ne reshilsya, a stoyal ryadom i vse-taki izmaral v
izumrude ruki, i zhurnalisty zhadno fotografirovali otpechatki ego
pal'cev,  ostavshiesya na spinke skam'i.  On videl ih napryazhennye
lby,  on videl yarko-cvetnye pantalony shchegolej, ruchnye zerkala i
perelivchatye shali shchegolih,  --  no  lica byli neyasny,  --  odna
tol'ko krugloglazaya Marfin'ka iz  vseh  zritelej i  zapomnilas'
emu.  Advokat i prokuror, oba krashennye i ochen' pohozhie drug na
druga (zakon treboval,  chtoby oni byli edinoutrobnymi brat'yami,
no  ne  vsegda mozhno bylo  podobrat',  i  togda grimirovalis'),
progovorili s virtuoznoj skorost'yu te pyat' tysyach slov,  kotorye
polagalis' kazhdomu.  Oni govorili vperemezhku, i sud'ya, sledya za
mgnovennymi  replikami,   vpravo,   vlevo   motal  golovoj,   i
ravnomerno motalis' vse  golovy,  --  i  tol'ko odna Marfin'ka,
slegka   povernuvshis',   nepodvizhno,   kak   udivlennoe   ditya,
ustavilas'  na  Cincinnata,   stoyavshego  ryadom  s  yarko-zelenoj
sadovoj skam'ej.  Advokat,  storonnik klassicheskoj dekapitacii,
vyigral  bez   truda  protiv  zatejnika  prokurora,   i   sud'ya
sinteziroval delo.
     Obryvki etih rechej, v kotoryh, kak puzyri vody, stremilis'
i  lopalis' slova  "prozrachnost'" i  "nepronicaemost'",  teper'
zvuchali  u  Cincinnata  v  ushah,  i  shum  krovi  prevrashchalsya  v
rukopleskaniya,  a  medal'onnoe lico Marfin'ki vse  ostavalos' v
pole  ego  zreniya  i  potuhlo tol'ko  togda,  kogda  sud'ya,  --
priblizivshis' vplotnuyu,  tak  chto  mozhno bylo razlichit' na  ego
kruglom smuglom nosu  rasshirennye pory,  odna  iz  kotoryh,  na
samoj dule,  vypustila odinokij,  no dlinnyj volos, -- proiznes
syrym shepotom:  "s  lyubeznogo razresheniya publiki,  vam  nadenut
krasnyj  cilindr",  --  vyrabotannaya zakonom  podstavnaya fraza,
istinnoe znachenie koej znal vsyakij shkol'nik.
     "A ya  ved' srabotan tak tshchatel'no,  --  podumal Cincinnat,
placha  vo  mrake.  --  Izgib  moego  pozvonochnika vyschitan  tak
horosho,  tak  tainstvenno.  YA  chuvstvuyu v  ikrah tak mnogo tugo
nakruchennyh verst,  kotorye mog by v  zhizni eshche probezhat'.  Moya
golova tak udobna"...
     CHasy probili neizvestno k chemu otnosivshuyusya polovinu.



     Utrennie gazety,  kotorye  s  chashkoj  teplovatogo shokolada
prines emu Rodion,  --  mestnyj listok "Dobroe Utrechko" i bolee
ser'eznyj organ "Golos Publiki",  -- kak vsegda kisheli cvetnymi
snimkami.  V  pervoj on nashel fasad svoego doma:  deti glyadyat s
balkona,  test'  glyadit iz  kuhonnogo okna,  fotograf glyadit iz
okna Marfin'ki;  vo  vtoroj --  znakomyj vid  iz  etogo okna na
palisadnik s yablonej,  otvorennoj kalitkoj i figuroj fotografa,
snimayushchego fasad.  On  nashel,  krome togo,  samogo sebya na dvuh
snimkah, izobrazhayushchih ego v krotkoj yunosti.
     Cincinnat  rodilsya  ot  bezvestnogo  prohozhego  i  detstvo
provel v  bol'shom obshchezhitii za  Strop'yu (tol'ko uzhe na  tret'em
desyatke on poznakomilsya mimohodom so shchebechushchej, shchuplen'koj, eshche
takoj molodoj na vid Ceciliej C., zachavshej ego noch'yu na Prudah,
kogda  byla  sovsem  devochkoj).  S  rannih let,  chudom  smeknuv
opasnost',  Cincinnat bditel'no izoshchryalsya v  tom,  chtoby skryt'
nekotoruyu svoyu osobost'.  CHuzhih luchej ne propuskaya, a potomu, v
sostoyanii  pokoya,  proizvodya  dikovinnoe  vpechatlenie odinokogo
temnogo prepyatstviya v etom mire prozrachnyh drug dlya druzhki dush,
on nauchilsya vse-taki pritvoryat'sya skvozistym, dlya chego pribegal
k  slozhnoj sisteme kak  by  opticheskih obmanov,  no  stoilo  na
mgnovenie zabyt'sya, ne sovsem tak vnimatel'no sledit' za soboj,
za  povorotami  hitro  osveshchennyh  ploskostej dushi,  kak  srazu
podnimalas' trevoga.  V  razgare obshchih igr  sverstniki vdrug ot
nego  otpadali,  slovno  pochuya,  chto  yasnost'  ego  vzglyada  da
golubizna viskov --  lukavyj otvod  i  chto  v  dejstvitel'nosti
Cincinnat nepronicaem.  Sluchalos',  uchitel' sredi  nastupivshego
molchaniya, v dosadlivom nedoumenii, sobrav i namorshchiv vse zapasy
kozhi okolo glaz, dolgo glyadel na nego i nakonec sprashival:
     -- Da chto s toboj, Cincinnat?
     Togda  Cincinnat bral  sebya  v  ruki  i,  prizhav k  grudi,
otnosil v bezopasnoe mesto.
     S techeniem vremeni bezopasnyh mest stanovilos' vse men'she,
vsyudu  pronikalo laskovoe solnce publichnyh zabot,  i  bylo  tak
ustroeno okoshechko v  dveri,  chto ne sushchestvovalo vo vsej kamere
ni  odnoj  tochki,  kotoruyu  nablyudatel' za  dver'yu  ne  mog  by
vzglyadom protknut'.  Poetomu Cincinnat ne sgreb pestryh gazet v
kom,   ne  shvyrnul,   --   kak  sdelal  ego  prizrak  (prizrak,
soprovozhdayushchij kazhdogo iz nas --  i tebya, i menya, i vot ego, --
delayushchij to,  chego v  dannoe mgnovenie hotelos' by  sdelat',  a
nel'zya...).  Cincinnat  spokojnen'ko  otlozhil  gazety  i  dopil
shokolad.   Korichnevaya  plenka,  pokryvavshaya  shokoladnuyu  glad',
prevratilas' na gube v smorshchennuyu dryan'.  Zatem Cincinnat nadel
chernyj  halat,   slishkom  dlya  nego  dlinnyj,  chernye  tufli  s
pomponami,  chernuyu ermolku,  --  i zahodil po kamere, kak hodil
kazhdoe utro, s pervogo dnya zaklyucheniya.
     Detstvo na zagorodnyh gazonah.  Igrali v myach,  v svin'yu, v
karamoru,  v chehardu, v malinu, v tych'... On byl legok i lovok,
no  s  nim  ne  lyubili  igrat'.  Zimoyu  gorodskie skaty  gladko
zatyagivalis' snegom,  i  kak  zhe  slavno bylo  mchat'sya vniz  na
"steklyannyh" saburovskih sankah...  Kak  bystro nastupala noch',
kogda s katan'ya vozvrashchalis' domoj...  Kakie zvezdy,  --  kakaya
mysl' i grust' naverhu,  -- a vnizu nichego ne znayut. V moroznom
metallicheskom mrake  zheltym  i  krasnym svetom goreli s容dobnye
okna;   zhenshchiny  v   lis'ih   shubkah  poverh  shelkovyh  plat'ev
perebegali cherez ulicu iz doma v dom;  elektricheskie vagonetki,
vozbuzhdaya na  mig  siyayushchuyu v'yugu,  pronosilis' po  zaporoshennym
rel'sam.
     Golosok: "Arkadij Il'ich, posmotrite na Cincinnata..."
     On ne serdilsya na donoschikov,  no te umnozhalis' i,  muzhaya,
stanovilis' strashny.  V sushchnosti, temnyj dlya nih, kak budto byl
vyrezan  iz  kubicheskoj  sazheni  nochi,  nepronicaemyj Cincinnat
povorachivalsya tuda-syuda,  lovya luchi,  s panicheskoj pospeshnost'yu
starayas' tak stat',  chtoby kazat'sya svetoprovodnym.  Okruzhayushchie
ponimali drug druga s  poluslova,  --  ibo ne bylo u  nih takih
slov, kotorye by konchalis' kak-nibud' neozhidanno, na izhicu, chto
li, obrashchayas' v prashchu ili pticu, s udivitel'nymi posledstviyami.
V pyl'nom malen'kom muzee,  na Vtorom Bul'vare, kuda ego vodili
v  detstve i  kuda on  sam  potom vodil pitomcev,  byli sobrany
redkie,  prekrasnye veshchi,  --  no kazhdaya byla dlya vseh gorozhan,
krome nego,  tak zhe ogranichena i prozrachna, kak i oni sami drug
dlya druga.  To,  chto ne nazvano, -- ne sushchestvuet. K sozhaleniyu,
vse bylo nazvano.
     "Bytie  bezymyannoe,  sushchestvennost'  bespredmetnaya..."  --
prochel  Cincinnat  na  stene  tam,   gde  dver',   otpahivayas',
prikryvala stenu.
     "Vechnye imeninniki,  mne vas --" -- napisano bylo v drugom
meste.
     Levee,  pocherkom stremitel'nym i chistym, bez edinoj lishnej
linii:  "Obratite vnimanie, chto kogda oni s vami govoryat --" --
dal'she, uvy, bylo sterto.
     Ryadom  --   koryavymi  detskimi  bukvami:  "Pisatelej  budu
shtrafovat'" -- i podpis': direktor tyur'my.
     Eshche mozhno bylo razobrat' odnu vethuyu i  zagadochnuyu stroku:
"Smer'te do smerti, -- potom budet pozdno".
     -- Menya  vo  vsyakom sluchae smerili,  --  skazal Cincinnat,
tronuvshis'  opyat'  v   put'  i   na  hodu  legon'ko  postukivaya
kostyashkami ruki po  stenam.  --  Kak mne,  odnako,  ne  hochetsya
umirat'! Dusha zarylas' v podushku. Oh, ne hochetsya! Holodno budet
vylezat' iz  teplogo tela.  Ne  hochetsya,  pogodite,  dajte  eshche
podremat'.
     Dvenadcat',  trinadcat', chetyrnadcat'. Pyatnadcat' let bylo
Cincinnatu,  kogda on nachal rabotat' v masterskoj igrushek, kuda
byl opredelen po  prichine malogo rosta.  Po vecheram zhe upivalsya
starinnymi  knigami  pod  lenivyj,  plenitel'nyj  plesk  melkoj
volny,  v plavuchej biblioteke imeni d-ra Sineokova,  utonuvshego
kak raz v tom meste gorodskoj rechki.  Bormotanie cepej,  plesk,
oranzhevye  abazhurchiki  na  galerejke,  plesk,  lipkaya  ot  luny
vodyanaya glad',  --  i  vdali,  v chernoj pautine vysokogo mosta,
probegayushchie ogon'ki. No potom cennye volyumy nachali portit'sya ot
syrosti,  tak chto v konce koncov prishlos' reku osushit',  otvedya
vodu v Strop' posredstvom special'no prorytogo kanala.
     Rabotaya v  masterskoj,  on  dolgo  bilsya  nad  zatejlivymi
pustyakami,  zanimalsya izgotovleniem myagkih kukol dlya  shkol'nic,
-- tut byl i malen'kij volosatyj Pushkin v bekeshe,  i pohozhij na
krysu   Gogol'  v   cvetistom  zhilete,   i   starichok  Tolstoj,
tolstonosen'kij,   v  zipune,  i  mnozhestvo  drugih,  naprimer:
zastegnutyj na  vse  pugovki  Dobrolyubov v  ochkah  bez  stekol.
Iskusstvenno pristrastyas' k  etomu  mificheskomu  devyatnadcatomu
veku,  Cincinnat  uzhe  gotov  byl  sovsem  uglubit'sya v  tumany
drevnosti i v nih najti podlozhnyj priyut, no drugoe otvleklo ego
vnimanie.
     Tam-to,  na toj malen'koj fabrike,  rabotala Marfin'ka, --
poluotkryv vlazhnye  guby,  celilas'  nitkoj  v  igol'noe  ushko:
"Zdravstvuj,  Cincinnatik!"  --  i  vot nachalis' te upoitel'nye
bluzhdaniya v ochen',  ochen' prostornyh (tak chto dazhe sluchalos' --
holmy v  otdalenii byli dymchaty ot blazhenstva svoego otdaleniya)
Tamarinyh Sadah,  gde  v  tri  ruch'ya plachut bez prichiny ivy,  i
tremya  kaskadami,   s  nebol'shoj  radugoj  nad  kazhdym,   ruch'i
svergayutsya v  ozero,  po kotoromu plyvet lebed' ruka ob ruku so
svoim  otrazheniem.  Rovnye polyany,  rododendron,  dubovye roshchi,
veselye sadovniki v  zelenyh sapogah,  den'-den'skoj igrayushchie v
pryatki;  kakoj-nibud' grot, kakaya-nibud' idillicheskaya skamejka,
na kotoroj tri shutnika ostavili tri akkuratnyh kuchki (ulovka --
poddelka  iz  korichnevoj  krashenoj  zhesti),   --   kakoj-nibud'
olenenok,  vyskochivshij v  alleyu  i  tut  zhe  u  vas  na  glazah
prevrativshijsya v drozhashchie pyatna solnca, -- vot oni byli kakovy,
eti sady! Tam, tam -- lepet Marfin'ki, ee nogi v belyh chulkah i
barhatnyh tufel'kah, holodnaya grud' i rozovye pocelui so vkusom
lesnoj zemlyaniki.  Vot by  uvidet' otsyuda --  hotya by drevesnye
makushki, hotya by gryadu otdalennyh holmov...
     Cincinnat  podvyazal  potuzhe  halat.  Cincinnat  sdvinul  i
potyanul,  pyatyas',  krichashchij ot  zlosti stol:  kak  neohotno,  s
kakimi sodroganiyami on  ehal po kamennomu polu,  ego sodroganiya
peredavalis' pal'cam Cincinnata,  nebu Cincinnata, otstupavshego
k  oknu  (to  est' k  toj  stene,  gde  vysoko,  vysoko byla za
reshetkoj  pologaya   vpadina  okna).   Upala   gromkaya  lozhechka,
zatancevala chashka,  pokatilsya  karandash,  zaskol'zila kniga  po
knige.  Cincinnat podnyal brykayushchijsya stul na stol.  Sam nakonec
vlez.  No, konechno, nichego ne bylo vidno, -- tol'ko zharkoe nebo
v tonko zachesannyh sedinah,  ostavshihsya ot oblakov, ne vynesshih
sinevy.  Cincinnat edva mog dotyanut'sya do  reshetki,  za kotoroj
pokato podnimalsya tunnel' okoshka s  drugoj reshetkoj v  konce  i
svetovym povtoreniem ee  na  oblupivshejsya stenke kamennoj padi.
Tam,  sboku,  tem zhe chistym prezritel'nym pocherkom, kak odna iz
polustertyh fraz,  chitannyh davecha,  bylo napisano:  "Nichego ne
vidat', ya proboval tozhe".
     Cincinnat stoyal na  cypochkah,  derzhas' malen'kimi,  sovsem
belymi  ot  napryazheniya rukami  za  chernye  zheleznye  prut'ya,  i
polovina  ego  lica  byla  v  solnechnuyu  reshetku,  i  levyj  us
zolotilsya,  i  v  zerkal'nyh zrachkah bylo po  krohotnoj zolotoj
kletke,   a   vnizu,   szadi,   iz   slishkom   bol'shih   tufel'
pripodnimalis' pyatki.
     -- Togo i glyadi svalites', -- skazal Rodion, kotoryj uzhe s
polminuty stoyal  podle i  teper' krepko szhal  nozhku drognuvshego
stula. -- Nichego, nichego, derzhu. Mozhete slezat'.
     U  Rodiona byli vasil'kovye glaza i,  kak  vsegda,  chudnaya
ryzhaya borodishcha. |to krasivoe russkoe lico bylo obrashcheno vverh k
Cincinnatu,  kotoryj bosoj podoshvoj na  nego nastupil,  to est'
prizrak ego nastupil,  sam zhe  Cincinnat uzhe soshel so  stula na
stol.  Rodion,  obnyav ego kak mladenca,  berezhno snyal, -- posle
chego  so  skripichnym zvukom otodvinul stol  na  prezhnee mesto i
prisel na nego s  krayu,  boltaya toj nogoj,  chto byla povyshe,  a
drugoj  upirayas'  v  pol,  --  prinyav  fal'shivo-razvyaznuyu  pozu
opernyh gulyak v scene pogrebka (*4), a Cincinnat kovyryal shnurok
halata, potupyas', starayas' ne plakat'.
     Rodion baritonnym basom  pel,  igraya glazami i  razmahivaya
pustoj kruzhkoj.  |tu zhe udaluyu pesnyu pevala prezhde i Marfin'ka.
Slezy bryznuli iz glaz Cincinnata.  Na kakoj-to predel'noj note
Rodion grohnul kruzhkoj ob stol i  soskochil so stola.  Dal'she on
uzhe  pel  horom,  hotya byl odin.  Vdrug podnyal vverh obe ruki i
vyshel.
     Cincinnat, sidya na polu, skvoz' slezy posmotrel vvys', gde
otrazhenie reshetki  uzhe  peremenilo mesto.  On  poproboval --  v
sotyj raz  --  podvinut' stol,  no,  uvy,  nozhki byli  ot  veka
privincheny. On s容l vinnuyu yagodu i opyat' zashagal po kamere.
     Devyatnadcat', dvadcat', dvadcat' odin. V dvadcat' dva goda
byl pereveden v  detskij sad uchitelem razryada F,  i togda zhe na
Marfin'ke zhenilsya.  Edva li ne v samyj den', kogda on vstupil v
ispolnenie novyh  svoih obyazannostej (sostoyavshih v  tom,  chtoby
zanimat' hromen'kih, gorbaten'kih, kosen'kih), byl vazhnym licom
sdelan  na  nego  donos  vtoroj  stepeni.   Ostorozhno,  v  vide
predpolozheniya  vyskazyvalas' mysl'  ob  osnovnoj  nelegal'nosti
Cincinnata.  Zaodno  s  etim  memorandumom byli  otcami  goroda
rassmotreny i  starye zhaloby,  postupavshie vremya ot  vremeni so
storony  ego   naibolee  prozorlivyh  tovarishchej  po   rabote  v
masterskoj.  Predsedatel'  vospitatel'nogo soveta  i  nekotorye
drugie  dolzhnostnye  lica   poocheredno  zapiralis'  s   nim   i
proizvodili  nad  nim  zakonom  predpisannye opyty.  V  techenie
neskol'kih sutok  emu  ne  davali spat',  prinuzhdali k  bystroj
bessmyslennoj boltovne,  dovodimoj do opushki breda,  zastavlyali
pisat'  pis'ma  k   razlichnym  predmetam  i  yavleniyam  prirody,
razygryvat'  zhitejskie  scenki,   a   takzhe   podrazhat'  raznym
zhivotnym,  remeslam i nedugam.  Vse eto on prodelal, vse eto on
vyderzhal --  ottogo chto  byl molod,  izvorotliv,  svezh,  zhazhdal
zhit',  --  pozhit' nemnogo s  Marfin'koj.  Ego nehotya otpustili,
razreshiv emu prodolzhat' zanimat'sya s det'mi poslednego razbora,
kotoryh bylo ne zhal',  -- daby posmotret', chto iz etogo vyjdet.
On  vodil  ih  gulyat' parami,  igraya  na  malen'kom portativnom
muzykal'nom yashchichke, vrode kofejnoj mel'nicy, -- a po prazdnikam
kachalsya s  nimi  na  kachelyah:  vsya  grozd'  zamirala,  vzletaya;
pishchala, uhaya vniz. Nekotoryh on uchil chitat'.
     Mezhdu  tem  Marfin'ka v  pervyj zhe  god  braka  stala  emu
izmenyat';  s  kem  popalo  i  gde  popalo.  Obyknovenno,  kogda
Cincinnat prihodil  domoj,  ona,  s  kakoj-to  sytoj  ulybochkoj
prizhimaya k  shee  puhlyj podborodok,  kak  by  zhurya sebya,  glyadya
ispodlob'ya chestnymi karimi  glazami,  govorila nizkim golubinym
goloskom:  "A  Marfin'ka nynche opyat' eto delala".  On neskol'ko
sekund smotrel na nee,  prilozhiv, kak zhenshchina, ladon' k shcheke, i
potom,  bezzvuchno voya,  uhodil  cherez  vse  komnaty,  polnye ee
rodstvennikov,  i zapiralsya v ubornoj,  gde topal, shumel vodoj,
kashlyal,   maskiruya  rydaniya.   Inogda,  opravdyvayas',  ona  emu
ob座asnyala:  "YA zhe,  ty znaesh',  dobren'kaya: eto takaya malen'kaya
veshch', a muzhchine takoe oblegchenie".
     Skoro  ona  zaberemenela --  i  ne  ot  nego.  Razreshilas'
mal'chikom,  nemedlenno zaberemenela snova -- i snova ne ot nego
-- i  rodila devochku.  Mal'chik byl hrom i  zol;  tupaya,  tuchnaya
devochka --  pochti slepa.  Vsledstvie svoih defektov oba rebenka
popali k  nemu v sad,  i stranno byvalo videt' lovkuyu,  ladnuyu,
rumyanuyu Marfin'ku,  vedushchuyu domoj etogo kaleku,  etu  tumbochku.
Cincinnat ponemnozhku perestal sledit'  za  soboj  vovse,  --  i
odnazhdy, na kakom-to otkrytom sobranii v gorodskom parke, vdrug
probezhala trevoga,  i odin proiznes gromkim golosom: "Gorozhane,
mezhdu nami nahoditsya --"  --  tut  posledovalo strashnoe,  pochti
zabytoe slovo,  -- i naletel veter na akacii, -- i Cincinnat ne
nashel nichego luchshe,  kak vstat' i  udalit'sya,  rasseyanno sryvaya
listiki s pridorozhnyh kustov. A spustya desyat' dnej on byl vzyat.
     "Veroyatno, zavtra", -- skazal Cincinnat, medlenno shagaya po
kamere. "Veroyatno, zavtra", -- skazal Cincinnat i sel na kojku,
uminaya ladon'yu lob. Zakatnyj luch povtoryal uzhe znakomye effekty.
"Veroyatno,  zavtra,  -- skazal so vzdohom Cincinnat. -- Slishkom
tiho bylo segodnya, a uzhe zavtra, spozaranku --".
     Nekotoroe vremya vse  molchali:  glinyanyj kuvshin s  vodoj na
dne,  poivshij vseh  uznikov mira;  steny,  drug drugu na  plechi
polozhivshie ruki,  kak  chetvero  neslyshnym  shepotom  obsuzhdayushchih
kvadratnuyu tajnu;  barhatnyj pauk, pohozhij chem-to na Marfin'ku;
bol'shie chernye knigi na stole...
     "Kakoe  nedorazumenie!"   --   skazal  Cincinnat  i  vdrug
rassmeyalsya.   On  vstal,   snyal  halat,  ermolku,  tufli.  Snyal
polotnyanye shtany i  rubashku.  Snyal,  kak  parik,  golovu,  snyal
klyuchicy,  kak remni,  snyal grudnuyu kletku,  kak kol'chugu.  Snyal
bedra, snyal nogi, snyal i brosil ruki, kak rukavicy, v ugol. To,
chto  ostavalos' ot  nego,  postepenno rasseyalos',  edva okrasiv
vozduh.  Cincinnat sperva prosto naslazhdalsya prohladoj;  zatem,
okunuvshis' sovsem v svoyu tajnuyu sredu, on v nej vol'no i veselo
--
     Gryanul zheleznyj grom zasova,  i  Cincinnat mgnovenno obros
vsem  tem,  chto  sbrosil,  vplot' do  ermolki.  Tyuremshchik Rodion
prines v krugloj korzinochke,  vylozhennoj vinogradnymi list'yami,
dyuzhinu palevyh sliv -- podarok suprugi direktora.
     Cincinnat, tebya osvezhilo prestupnoe tvoe uprazhnenie.



     Cincinnat   prosnulsya   ot    rokovogo   rokota   golosov,
narastavshego v koridore.
     Hotya nakanune on i gotovilsya k takomu probuzhdeniyu,  -- vse
ravno,  --  s serdcem,  s dyhaniem ne bylo sladu.  Poloyu serdce
prikryv,  chtoby ono ne videlo, -- tishe, eto nichego (kak govoryat
rebenku v  minutu neveroyatnogo bedstviya),  --  prikryv serdce i
slegka privstav,  Cincinnat slushal. Bylo sharkan'e mnogih shagov,
v  razlichnyh sloyah slyshimosti;  byli golosa --  tozhe vo  mnogih
razrezah;   odin   nabegal,   voproshayushchij;   drugoj,   poblizhe,
otvetstvoval. Spesha iz glubiny, kto-to pronessya i zaskol'zil po
kamnyu,  kak  po  l'du.  Bas  direktora  proiznes  sredi  gomona
neskol'ko  slov  --  nevnyatnyh,  no  bessomnenno povelitel'nyh.
Strashnee vsego bylo to, chto skvoz' etu voznyu probivalsya detskij
golos,   --  u  direktora  byla  dochka.  Cincinnat  razlichal  i
zhaluyushchijsya tenorok svoego advokata, i bormotanie Rodiona... Vot
opyat',  na  begu,  kto-to zadal gulkij vopros,  i  kto-to gulko
otvetil. Kryahtenie, tresk, stukotnya, -- tochno sharili palkoj pod
lavkoj. "Ne nashli?" -- vnyatno sprosil direktor. Probezhali shagi.
Probezhali shagi.  Probezhali,  vernulis'.  Cincinnat,  iznemogaya,
spustil nogi na  pol:  tak i  ne dali svidaniya s  Marfin'koj...
Nachat'  odevat'sya,  ili  pridut menya  naryazhat'?  Ah,  dovol'no,
vojdite...
     No  ego eshche promuchili minuty dve.  Vdrug dver' otvorilas',
i, skol'zya, vletel advokat.
     On  byl vzlohmachen,  poten.  On  terebil levuyu manzhetu,  i
glaza u nego kruzhilis'.
     -- Zaponku poteryal (*5),  --  voskliknul on,  bystro,  kak
pes,  dysha.  --  Zadel obo chto..  dolzhno byt'...  kogda s miloj
|mmochkoj...  shalun'ya  vsegda...  za  faldy...  vsyakij  raz  kak
zajdu...  ya,  glavnoe,  slyshal,  kak kto-to... no ne obratil...
smotrite,  cepochka ochevidno...  ochen' dorozhil...  nu, nichego ne
podelaesh'...  mozhet byt'  eshche...  ya  obeshchal vsem storozham...  a
dosadno...
     -- Glupaya,  sonnaya oshibka,  -- tiho skazal Cincinnat. -- YA
prevratno istolkoval suetu. |to vredno dlya serdca.
     -- Da  net,  spasibo,  pustyaki,  --  rasseyanno probormotal
advokat.  Pri  etom on  glazami tak i  ryskal po  uglam kamery.
Vidno bylo,  chto ego ogorchala poterya dorogoj veshchicy.  |to vidno
bylo.  Poterya veshchicy ogorchala ego.  Veshchica byla dorogaya. On byl
ogorchen poterej veshchicy.
     Cincinnat s legkim stonom leg obratno v postel'. Tot sel u
nego v nogah.
     -- YA  k  vam  shel,  --  skazal advokat,  --  takoj bodryj,
veselyj... No teper' menya rasstroil etot pustyak, -- ibo v konce
koncov eto zhe pustyak,  soglasites',  -- est' veshchi povazhnee. Nu,
kak vy sebya chuvstvuete?
     -- Sklonnym  k  otkrovennoj  besede,   --  prikryv  glaza,
otvechal Cincinnat.  -- Hochu podelit'sya s vami nekotorymi svoimi
umozaklyucheniyami.  YA okruzhen kakimi-to ubogimi prizrakami,  a ne
lyud'mi.   Menya   oni   terzayut,   kak   mogut   terzat'  tol'ko
bessmyslennye  videniya,   durnye  sny,   otbrosy  breda,  shval'
koshmarov --  i vse to,  chto shodit u nas za zhizn'.  V teorii --
hotelos' by prosnut'sya. No prosnut'sya ya ne mogu bez postoronnej
pomoshchi,  a etoj pomoshchi bezumno boyus', da i dusha moya oblenilas',
privykla k svoim tesnym pelenam.  Iz vseh prizrakov, okruzhayushchih
menya,  vy,  Roman Vissarionovich,  samyj, kazhetsya, ubogij, no, s
drugoj  storony,  --  po  vashemu logicheskomu polozheniyu v  nashem
vydumannom bytu,  --  vy yavlyaetes' v nekotorom rode sovetnikom,
zastupnikom...
     -- K  vashim  uslugam,  --  skazal  advokat,  raduyas',  chto
Cincinnat nakonec razgovorilsya.
     -- Vot  ya  i  hochu  vas  sprosit':  na  chem  osnovan otkaz
soobshchit' mne tochnyj den' kazni?  Pogodite,  -- ya eshche ne konchil.
Tak nazyvaemyj direktor otlynivaet ot pryamogo otveta, ssylaetsya
na to,  chto... -- Pogodite zhe! YA hochu znat', vo-pervyh: ot kogo
zavisit naznachenie dnya.  YA hochu znat',  vo-vtoryh: kak dobit'sya
tolku ot etogo uchrezhdeniya, ili lica, ili sobraniya lic...
     Advokat,  kotoryj tol'ko  chto  poryvalsya govorit',  teper'
pochemu-to molchal. Ego krashennoe lico s sinimi brovyami i dlinnoj
zayach'ej guboj ne vyrazhalo osobogo dvizheniya mysli.
     -- Ostav'te manzhetu,  -- skazal Cincinnat, -- i poprobujte
sosredotochit'sya.
     Roman  Vissarionovich poryvisto peremenil polozhenie tela  i
scepil bespokojnye pal'cy. On progovoril zhalobnym golosom:
     -- Vot za etot ton...
     -- Menya i kaznyat, -- skazal Cincinnat, -- znayu. Dal'she!
     -- Davajte peremenim razgovor,  umolyayu vas,  -- voskliknul
Roman  Vissarionovich.  --  Pochemu  vy  ne  mozhete ostat'sya hot'
teper' v ramkah dozvolennogo?  Pravo zhe,  eto uzhasno, eto svyshe
moih sil.  YA k vam zashel,  prosto chtoby sprosit' vas,  net li u
vas  kakih-libo zakonnyh zhelanij...  naprimer (tut u  nego lico
ozhivilos'),  vy,  mozhet,  zhelali by imet' v pechatnom vide rechi,
proiznesennye na sude?  V sluchae takovogo zhelaniya, vy obyazany v
kratchajshij srok podat' sootvetstvuyushchee proshenie, kotoroe my oba
s   vami  sejchas  vmeste  i   sostavili  by,   --   s  podrobno
motivirovannym  ukazaniem,  skol'ko  imenno  ekzemplyarov  rechej
trebuetsya vam,  i dlya kakoj celi. U menya est' kak raz svobodnyj
chasok,  davajte,  ah,  davajte etim zajmemsya, proshu vas! YA dazhe
special'nyj konvert zagotovil.
     -- Kur'eza  radi...   --   progovoril  Cincinnat,   --  no
prezhde... Neuzhto zhe i vpravdu nel'zya dobit'sya otveta?
     -- Special'nyj konvert, -- povtoril advokat, soblaznyaya.
     -- Horosho,  dajte ego syuda, -- skazal Cincinnat i razorval
tolstyj, s nachinkoj, konvert na zavivayushchiesya klochki.
     -- |to vy naprasno, -- edva ne placha, vskrichal advokat. --
|to  ochen' naprasno.  Vy  dazhe ne  ponimaete,  chto vy  sdelali.
Mozhet, tam nahodilsya prikaz o pomilovanii. Vtorogo ne dostat'!
     Cincinnat podnyal gorst' klochkov, poproboval sostavit' hotya
by  odno svyaznoe predlozhenie,  no  vse bylo sputano,  iskazheno,
raz座ato.
     -- Vot vy vsegda tak,  --  podvyval advokat, derzha sebya za
viski i shagaya po kamere.  --  Mozhet, spasenie vashe bylo v vashih
zhe rukah, a vy ego... Uzhasno! Nu, chto mne s vami delat'? Teper'
pishi propalo...  A ya-to --  takoj dovol'nyj...  Tak podgotovlyal
vas...
     -- Mozhno? -- rastyanutym v shirinu golosom sprosil direktor,
priotkryv dver'. -- YA vam ne pomeshayu?
     -- Prosim,  Rodrig Ivanovich, prosim, -- skazal advokat, --
prosim,  Rodrig Ivanovich,  dorogoj.  Tol'ko ne  ochen'-to u  nas
veselo...
     -- Nu,  a nonche kak nash simpatichnyj smertnik,  --  poshutil
elegantnyj, predstavitel'nyj direktor, pozhimaya v svoih myasistyh
lilovyh  lapah  malen'kuyu  holodnuyu  ruku  Cincinnata.  --  Vse
horosho?  Nichego  ne  bolit?  Vse  boltaete s  nashim  neutomimym
Romanom   Vissarionovichem?    Da,    kstati,   golubchik   Roman
Vissarionovich...  mogu vas poradovat',  --  ozornica moya tol'ko
chto  nashla na  lestnice vashu zaponku.  La  voici [*].  |to ved'
francuzskoe zoloto, ne pravda li? Ves'ma izyashchno. Komplimentov ya
obychno ne delayu, no dolzhen skazat'...

     ----------------------------------------------------------
     [*] Vot ona (franc.).
     ----------------------------------------------------------

     Oba otoshli v ugol,  delaya vid, chto razglyadyvayut prelestnuyu
shtuchku,  obsuzhdayut ee istoriyu,  cennost', udivlyayutsya. Cincinnat
vospol'zovalsya  etim,   chtoby  dostat'  iz-pod  kojki  --  i  s
tonen'kim bisernym zvukom, pod konec s zapinkami --
     -- Da,  bol'shoj vkus,  bol'shoj vkus, -- povtoryal direktor,
-- vozvrashchayas' iz  ugla  pod  ruku  s  advokatom.  Vy,  znachit,
zdorovy,  molodoj  chelovek,  --  bessmyslenno  obratilsya  on  k
Cincinnatu,  vlezavshemu obratno v postel'.  --  No kapriznichat'
vse-taki ne sleduet.  Publika --  i  vse my,  kak predstaviteli
publiki, hotim vashego blaga, eto, kazhetsya, yasno. My dazhe gotovy
pojti navstrechu vam v smysle oblegcheniya odinochestva.  Na dnyah v
odnoj  iz   nashih  liternyh  kamer  poselitsya  novyj  arestant.
Poznakomites', eto vas razvlechet.
     -- Na dnyah?  --  peresprosil Cincinnat. -- Znachit, dnej-to
budet eshche neskol'ko?
     -- Net,  kakov,  --  zasmeyalsya direktor,  -- vse emu nuzhno
znat'. A, Roman Vissarionovich?
     -- Oh, drug moj, i ne govorite, -- vzdohnul advokat.
     -- Da-s,  --  prodolzhal  tot,  potryahivaya klyuchami,  --  vy
dolzhny byt' pokladistee,  sudarik.  A to vse:  gordost',  gnev,
glum.  YA  im  vechor sliv etih,  znachit,  nes --  tak chto zhe  vy
dumaete?  --  ne izvolili kushat',  pognushalis'. Da-s. Vot ya vam
pro novogo arestantika-to nachal.  Uzho nakalyakaetes' s nim, a to
vish' nos povesili. CHto, ne tak govoryu, Roman Vissarionovich?
     -- Tak,  Rodion,  tak,  --  podtverdil advokat s nevol'noj
ulybkoj.
     Rodion poladil borodu i prodolzhal:
     -- Ochenno zhalko stalo ih  mne,  --  vhozhu,  glyazhu,  --  na
stole-stule  stoyat,  k  reshetke ruchen'ki-nozhen'ki tyanut,  rovno
martyshka kvolaya.  A nebo-to sinehon'ko, kasatochki letayut, opyat'
zhe  oblachka --  blagodat',  ra-adost'!  Symayu ih eto,  kak dite
maloe,  so stola-to,  --  a sam revu,  -- vot istinnoe slovo --
revu... Ochenno, znachit, menya eta zhalost' razobrala.
     -- Povesti ego,  chto li, naverh? -- nereshitel'no predlozhil
advokat.
     -- |to,  chto zhe,  mozhno,  --  protyanut Rodion so stepennym
dobrodushiem, -- eto vsegda mozhno.
     -- Oblachites' v halat, -- proiznes Roman Vissarionovich.
     Cincinnat skazal:
     -- YA pokoryayus' vam,  --  prizraki,  oborotni,  parodii.  YA
pokoryayus' vam.  No vse-taki ya trebuyu,  -- vy slyshite, trebuyu (i
drugoj Cincinnat istericheski zatopal,  teryaya tufli),  --  chtoby
mne  skazali,  skol'ko mne  ostalos' zhit'...  i  dadut  li  mne
svidanie s zhenoj.
     -- Veroyatno,   dadut,   --  otvetil  Roman  Vissarionovich,
pereglyanuvshis' s Rodionom.  -- Vy tol'ko ne govorite tak mnogo.
Nu-s, poshli.
     -- Pozhalujte,  --  skazal Rodion i tolknul plechom otpertuyu
dver'.
     Vse troe vyshli:  vperedi --  Rodion,  kolchenogij, v staryh
vycvetshih sharovarah,  otvisshih na zadu;  za nim --  advokat, vo
frake,  s  nechistoj ten'yu na celluloidovom vorotnichke i kaemkoj
rozovatoj kisei na zatylke,  tam, gde konchalsya chernyj parik; za
nim,  nakonec,  Cincinnat,  teryayushchij  tufli,  zapahivayushchij poly
halata.
     U  zagiba koridora drugoj strazhnik,  bezymyannyj,  druzheski
otdal  im  chest'.  Blednyj  kamennyj  svet  smenyalsya  oblastyami
sumraka.  SHli,  shli,  --  za izlukoj izluka, -- i neskol'ko raz
prohodili mimo  odnogo  i  togo  zhe  uzora  syrosti  na  stene,
pohozhego  na  strashnuyu  rebristuyu  loshad'.  Koe-gde  nado  bylo
vklyuchit'  elektrichestvo;   gor'kim,   zheltym  ognem  zagoralas'
pyl'naya lampochka, vverhu ili sboku. Sluchalos', vprochem, chto ona
byla  mertvaya,  i  togda sharkali v  plotnyh potemkah.  V  odnom
meste,  gde nezhdanno i  neob座asnimo padal sverhu nebesnyj luch i
dymilsya,  siyal,  razbivshis' na shcherbatyh plitah, dochka direktora
|mmochka,  v  siyayushchem kletchatom plat'e  i  kletchatyh noskah,  --
ditya,  no s mramornymi ikrami malen'kih tancovshchic,  -- igrala v
myach,   myach  ravnomerno  stukalsya  ob  stenu.   Ona  obernulas',
chetvertym i  pyatym  pal'cem smazyvaya proch'  so  shcheki  belokuruyu
pryad',   i  provodila  glazami  koroten'koe  shestvie.   Rodion,
prohodya, laskovo pozvenel klyuchami; advokat vskol'z' pogladil ee
po  svetyashchimsya volosam;  no ona glyadela na Cincinnata,  kotoryj
ispuganno ulybnulsya ej.  Dojdya  do  sleduyushchego kolena koridora,
vse  troe  oglyanulis'.   |mmochka  smotrela  im  vsled,   slegka
vspleskivaya blestyashchim krasno-sinim myachom.
     Opyat' dolgo shli v temnote,  pokuda ne popali v tupik, gde,
nad  svernutoj kishkoj brandspojta,  svetilas' krasnaya lampochka.
Rodion otper nizkuyu, kovanuyu dver'; za nej kruto zavorachivalis'
vverh  stupeni  kamennoj  lestnicy.   Tut  neskol'ko  izmenilsya
poryadok:  Rodion,  potopav v  takt na  meste,  propustil vpered
sperva advokata,  zatem Cincinnata,  myagko perestupil i zamknul
shestvie.  Po krutoj lestnice,  s  postepennym razvitiem kotoroj
sovpadalo  medlennoe svetlenie tumana,  v  kotorom  ona  rosla,
podnimat'sya  bylo  nelegko,   a  podnimalis'  tak  dolgo,   chto
Cincinnat ot  nechego delat' prinyalsya schitat' stupeni,  doschital
do  trehznachnoj  cifry,   no  sputalsya,   ostupivshis'.   Vozduh
ispodvol' blednel. Cincinnat, utomyas', lez kak rebenok, nachinaya
vse s  toj zhe nogi.  Eshche odin zavorot,  i  vdrug naletel gustoj
veter,  oslepitel'no  raspahnulos'  letnee  nebo,  pronzitel'no
zazvuchali kriki lastochek.
     Nashi   puteshestvenniki  ochutilis'  na   shirokoj   bashennoj
terrase,    otkuda   otkryvalsya   vid   na   rasstoyanie,    duh
zahvatyvayushchee, ibo ne tol'ko bashnya byla gromadna, no voobshche vsya
krepost'  gromadno  vysilas'  na  gromadnoj  skale,   koej  ona
kazalas' chudovishchnym porozhdeniem.  Daleko vnizu  vidnelis' pochti
otvesnye vinogradniki,  i blazhennaya doroga, viyas', spuskalas' k
bezvodnomu  ruslu  reki,  i  cherez  vygnutyj  most  shel  kto-to
krohotnyj v krasnom,  i begushchaya tochka pered nim byla, veroyatno,
sobaka.
     Dal'she  bol'shim  polukrugom  raspolozhilsya  na   solncepeke
gorod:  raznocvetnye doma to shli rovnymi ryadami,  soputstvuemye
kruglymi derev'yami,  to  krivo spolzali po skatam,  nastupaya na
sobstvennye teni,  -- i mozhno bylo razlichit' dvizhenie na Pervom
Bul'vare i  osobenno mercanie v  konce,  gde  igral  znamenityj
fontan.  A  eshche  dal'she,  po  napravleniyu k  dymchatym  skladkam
holmov,  zamykavshih gorizont, tyanulas' temnaya ryab' dubovyh roshch,
tam i  syam sverkalo ozerco,  kak ruchnoe zerkalo,  --  a  drugie
yarkie ovaly vody sobiralis',  gorya v nezhnom tumane,  von tam na
zapade,  gde  nachinalas'  zhizn'  izluchistoj Stropi.  Cincinnat,
prilozhiv ladon' k  shcheke,  v nepodvizhnom,  nevyrazimo-smutnom i,
pozhaluj,  dazhe  blazhennom otchayanii,  glyadel na  blesk  i  tuman
Tamarinyh Sadov,  na sizye,  tayushchie holmy za nimi, -- ah, dolgo
ne mog otorvat'sya...
     V  neskol'kih shagah ot nego,  na shirokij kamennyj parapet,
porosshij poverhu kakim-to predpriimchivym zlakom,  polozhil lokti
advokat,  i  ego spina byla zapachkana v izvestku.  On zadumchivo
smotrel v prostranstvo,  levym lakirovannym bashmakom nastupya na
pravyj i tak ottyagivaya pal'cami shcheki, chto vyvorachivalis' nizhnie
veki. Rodion nashel gde-to metlu i molcha mel plity terrasy.
     -- Kak eto vse obayatel'no, -- obratilsya Cincinnat k sadam,
k  holmam  (i  bylo  pochemu-to  osobenno priyatno  povtoryat' eto
"obayatel'no" na vetru,  vrode togo,  kak deti zazhimayut i  vnov'
obnazhayut  ushi,   zabavlyayas'  obnovleniem  slyshimogo  mira).  --
Obayatel'no!  YA  nikogda ne  vidal  imenno  takimi etih  holmov,
takimi tainstvennymi.  Neuzheli v  ih  skladkah,  v  ih tenistyh
dolinah, nel'zya bylo by mne --. Net, luchshe ob etom ne dumat'.
     On oboshel terrasu krugom. Na severe razleglas' ravnina, po
nej  bezhali teni  oblakov;  luga smenyalis' nivami;  za  izgibom
Stropi  vidnelis'  napolovinu zarosshie  ochertaniya  aerodroma  i
stroenie,  gde  soderzhalsya  pochtennyj,  dryahlyj,  s  ryzhimi,  v
pestryh  zaplatah,   kryl'yami,   samolet,  kotoryj  eshche  inogda
puskalsya po  prazdnikam,  --  glavnym  obrazom dlya  razvlecheniya
kalek.  Veshchestvo ustalo. Sladko dremalo vremya. Byl odin chelovek
v gorode,  aptekar', chej praded, govoryat, ostavil zapis' o tom,
kak kupcy letali v Kitaj.
     Cincinnat,  obojdya  terrasu,  opyat'  vernulsya k  yuzhnomu ee
parapetu.  Ego glaza sovershali bezzakonnejshie progulki.  Teper'
mnilos' emu,  chto on razlichaet tot cvetushchij kust,  tu pticu, tu
uhodyashchuyu pod naves plyushcha tropinku.
     -- Budet  s  vas,  --  dobrodushno skazal direktor,  brosaya
metlu v ugol i nadevaya opyat' svoj syurtuk. -- Ajda po domam.
     -- Da, pora, -- otkliknulsya advokat, posmotrev na chasy.
     I  to  zhe  malen'koe shestvie  dvinulos' v  obratnyj  put'.
Vperedi --  direktor Rodrig Ivanovich,  za nim --  advokat Roman
Vissarionovich,  za nim --  uznik Cincinnat, nervno pozevyvayushchij
posle svezhego vozduha.  Syurtuk u direktora byl szadi zapachkan v
izvestku.



     Ona voshla,  vospol'zovavshis' utrennim yavleniem Rodiona, --
proskol'znuv pod ego rukami, derzhavshimi podnos.
     -- Tyu-tyu-tyu,  --  predosteregayushche  proiznes  on,  zaklinaya
shokoladnuyu buryu.  Myagkoj nogoj prikryl za soboj dver',  vorcha v
usy: -- Vot prokaznica...
     |mmochka mezhdu tem spryatalas' ot  nego za  stol,  prisev na
kortochki.
     -- Knizhku chitaete? -- zametil Rodion, svetyas' dobrotoj. --
Delo horoshee.
     Cincinnat,  ne  podnimaya glaz so stranicy,  izdal mychanie,
utverditel'nyj yamb, -- no glaza uzhe ne brali strochek.
     Rodion,  ispolniv nehitrye svoi  obyazannosti,  --  tryapkoj
pognav  rasplyasavshuyusya  v  luche  pyl'  i  nakormiv  pauka,   --
udalilsya.
     |mmochka --  vse eshche na  kortochkah,  no chut' vol'nee,  chut'
pokachivayas',  kak na ressorah, -- skrestiv golye pushistye ruki,
poluotkryv rozovyj rot i morgaya dlinnymi, blednymi, kak by dazhe
sedymi, resnicami, smotrela poverh stola na dver'. Uzhe znakomoe
dvizhenie:  bystro, pervymi popavshimisya pal'cami, otvela l'nyanye
volosy s  viska,  kinuv  iskosa vzglyad na  Cincinnata,  kotoryj
otlozhil knizhku i zhdal, chto budet dal'she.
     -- Ushel, -- skazal Cincinnat.
     Ona  vstala s  kortochek,  no,  eshche sogbennaya,  smotrela na
dver'.   Byla  smushchena,   ne  znala,  chto  predprinyat'.  Vdrug,
oskalyas',  sverknuv balerinnymi ikrami,  brosilas' k dveri,  --
razumeetsya,  zapertoj.  Ot  eya  muarovogo kushaka v  kamere ozhil
vozduh.
     Cincinnat zadal ej dva obychnyh voprosa.  Ona uzhimchivo sebya
nazvala i otvetila, chto dvenadcat'.
     -- A menya tebe zhalko? -- sprosil Cincinnat.
     Na  eto ona ne  otvetila nichego.  Podnyala k  licu glinyanyj
kuvshin,  stoyavshij  v  uglu.  Pustoj,  gulkij.  Pogukala  v  ego
glubinu, a cherez mgnovenie opyat' metnulas', -- i teper' stoyala,
prislonivshis' k  stene,  opirayas' odnimi lopatkami da  loktyami,
skol'zya  vpered  napryazhennymi stupnyami v  ploskih tuflyah  --  i
opyat' vypravlyayas'.  Pro sebya ulybnulas',  a zatem hmuro, kak na
nizkoe solnce,  vzglyanula na Cincinnata, prodolzhaya spolzat'. Po
vsemu sudya, -- eto bylo dikoe, bespokojnoe ditya.
     -- Neuzheli tebe ne  zhalko menya?  --  skazal Cincinnat.  --
Nevozmozhno,  ne dopuskayu. Nu, podi syuda, glupaya lan', i povedaj
mne, v kakoj den' ya umru.
     No  |mmochka nichego ne  otvetila,  a  s容hala na pol i  tam
smirno sela,  prizhav podborodok k podnyatym szhatym kolenkam,  na
kotorye natyanula podol, pokazyvaya snizu gladkie lyazhki.
     -- Skazhi mne,  |mmochka, -- ya tak proshu tebya... Ty ved' vse
znaesh',  --  ya chuvstvuyu,  chto znaesh'... Otec govoril za stolom,
mat' govorila na kuhne... Vse, vse govoryat. Vchera v gazete bylo
akkuratnoe okonce,  --  znachit,  tolkuyut ob  etom,  i  tol'ko ya
odin...
     Ona,  kak  podnyataya  vihrem,  vskochila  s  pola  i,  opyat'
kinuvshis' k  dveri,  zastuchala v nee --  ne ladonyami,  a skoree
pyatkami   ruk.   Ee   raspushchennye,   shelkovisto-blednye  volosy
konchalis' dlinnymi buklyami.
     "Bud' ty vzrosloj, -- podumal Cincinnat, -- bud' tvoya dusha
hot' slegka s moej povolokoj,  ty, kak v poeticheskoj drevnosti,
napoila by storozhej, vybrav noch' potemnej..." (*6)
     -- |mmochka! -- voskliknul on. -- Umolyayu tebya, skazhi mne, ya
ne otstanu, skazhi mne, kogda ya umru?
     Gryzya palec,  ona podoshla k stolu, gde gromozdilis' knigi.
Raspahnula  odnu,   perelistala  s  treskom,  chut'  ne  vyryvaya
stranicy, zahlopnula, vzyala druguyu. Kakaya-to zyb' vse bezhala po
ee  licu,  --  to  morshchilsya  vesnushchatyj nos,  to  yazyk  snutri
natyagival shcheku.
     Lyazgnula dver':  Rodion, posmotrevshij, veroyatno, v glazok,
voshel, dovol'no serdityj.
     -- Brys', baryshnya! Mne zhe za eto dostanetsya.
     Ona  vizglivo zahohotala,  uvil'nula ot  ego  rakoobraznoj
ruki i brosilas' k otkrytoj dveri. Tam, na poroge, ostanovilas'
vdrug s  ocharovatel'noj tanceval'noj tochnost'yu,  --  i,  ne  to
posylaya  vozdushnyj  poceluj,  ne  to  zaklyuchaya  soyuz  molchaniya,
vzglyanula cherez plecho na  Cincinnata;  posle chego --  s  toj zhe
ritmicheskoj  vnezapnost'yu  --   sorvalas'  i  ubezhala  bol'shimi
vysokimi, uprugimi shagami, uzhe podgotovlyavshimi polet.
     Rodion, burcha, brencha, tyazhelo za neyu posledoval.
     -- Postojte!  -- kriknul Cincinnat. -- YA konchil vse knigi.
Prinesite mne opyat' katalog.
     -- Knigi...  -- serdito usmehnulsya Rodion i s podcherknutoj
zvuchnost'yu zaper za soboj dver'.
     Kakaya toska. Cincinnat, kakaya toska! Kakaya kamennaya toska,
Cincinnat, -- i bezzhalostnyj boj chasov, i zhirnyj pauk, i zheltye
steny,   i  shershavost'  chernogo  sherstyanogo  odeyala.  Penka  na
shokolade.  Vzyat'  v  samom  centre  dvumya  pal'cami i  sdernut'
celikom s  poverhnosti --  uzhe ne ploskij pokrov,  a smorshchennuyu
korichnevuyu yubochku.  On  edva  tepl  pod  nej,  --  sladkovatyj,
stoyachij.  Tri grenka v  cherepahovyh podpalinah.  Kruzhok masla s
tisnenym venzelem direktora.  Kakaya toska,  Cincinnat,  skol'ko
kroshek v posteli.
     Pogorevav,  poohav,  pohrustev vsemi sustavami, on vstal s
kojki,  nadel nenavistnyj halat,  poshel brodit'. Snova perebral
vse nadpisi na stenah s nadezhdoj otkryt' gde-nibud' novuyu.  Kak
voronenok na pne,  dolgo stoyal na stule, nepodvizhno glyadya vverh
na nishchenskij paek neba.  Opyat' hodil. Opyat' chital uzhe vyuchennye
naizust' vosem' pravil dlya zaklyuchennyh:
     1. Bezuslovno vospreshchaetsya pokidat' zdanie tyur'my.
     2. Krotost' uznika est' ukrashenie temnicy.
     3. Ubeditel'no prosyat soblyudat' tishinu mezhdu chasom i tremya
ezhednevno.
     4. Vospreshchaetsya privodit' zhenshchin.
     5.  Pet',  plyasat'  i  shutit'  so  strazhnikami dozvolyaetsya
tol'ko po obshchemu soglasheniyu i v izvestnye dni.
     6.  ZHelatel'no,  chtoby  zaklyuchennyj ne  videl vovse,  a  v
protivnom sluchae totchas sam presekal,  nochnye sny, mogushchie byt'
po  soderzhimomu svoemu  nesovmestimymi s  polozheniem i  zvaniem
uznika,  kakovy:  roskoshnye  pejzazhi,  progulki  so  znakomymi,
semejnye obedy,  a  takzhe  polovoe obshchenie s  osobami,  v  vide
real'nom  i  sostoyanii  bodrstvovaniya ne  podpuskayushchimi dannogo
lica,   kotoroe  posemu  budet  rassmatrivat'sya  zakonom,   kak
nasil'nik.
     7.   Pol'zuyas'  gostepriimstvom  temnicy,  uznik,  v  svoyu
ochered',  ne  dolzhen uklonyat'sya ot  uchastiya v  uborke i  drugih
rabotah   tyuremnogo  personala  postol'ku,   poskol'ku  takovoe
uchastie budet predlozheno emu.
     8. Direkciya ni v koem sluchae ne otvechaet za propazhu veshchej,
ravno kak i samogo zaklyuchennogo.
     Toska,  toska,  Cincinnat. Opyat' shagaj, Cincinnat, zadevaya
halatom to  steny,  to stul.  Toska!  Na stole navalennye knigi
prochitany vse.  I  hotya on znal,  chto prochitany vse,  Cincinnat
poiskal,  posharil,  zaglyanul  v  tolstyj  tom...  perebral,  ne
sadyas', uzhe vidennye stranicy.
     |to  byl  tom  zhurnala,  vyhodivshego nekogda,  --  v  edva
voobrazimom   veke.   Tyuremnaya   biblioteka,   schitavshayasya   po
kolichestvu i redkosti knig vtoroj v gorode, soderzhala neskol'ko
takih dikovin.  To byl dalekij mir,  gde samye prostye predmety
sverkali molodost'yu i  vrozhdennoj naglost'yu,  obuslovlennoj tem
prekloneniem,  kotorym okruzhalsya trud, shedshij na ih vydelku. To
byli gody vseobshchej plavnosti; maslom smazannyj metall zanimalsya
besshumnoj akrobatikoj; ladnye linii pidzhachnyh odezhd diktovalis'
neslyhannoj gibkost'yu muskulistyh tel;  tekuchee steklo ogromnyh
okon okruglo zagibalos' na uglah domov; lastochkoj vol'no letela
deva v  triko --  tak  vysoko nad  blestyashchim bassejnom,  chto on
kazalsya ne  bol'she blyudca;  v  pryzhke bez  shesta atlet navznich'
lezhal v vozduhe,  dostignuv uzhe takoj krajnosti napryazheniya, chto
esli by ne flazhnye skladki na trusah s lampasami,  ono pohodilo
by na lenivyj pokoj; i bez konca lilas', skol'zila voda; graciya
spadayushchej  vody,   oslepitel'nye  podrobnosti  vannyh   komnat,
atlasistaya zyb'  okeana s  dvukryloj ten'yu  na  nej.  Vse  bylo
glyancevito,   perelivchato,  vse  strastno  tyagotelo  k  nekoemu
sovershenstvu,  kotoroe  opredelyalos' odnim  otsutstviem treniya.
Upivayas' vsemi  soblaznami kruga,  zhizn' dovertelas' do  takogo
golovokruzheniya,  chto zemlya ushla iz-pod nog, i, poskol'znuvshis',
upav, oslabev ot toshnoty i tomnosti... skazat' li?.. ochutivshis'
kak by v drugom izmerenii --.  Da,  veshchestvo postarelo, ustalo,
malo  chto  ucelelo ot  legendarnyh vremen  --  dve-tri  mashiny,
dva-tri fontana,  -- i nikomu ne bylo zhal' proshlogo, da i samoe
ponyatie "proshlogo" sdelalos' drugim.
     "A mozhet byt',  --  podumal Cincinnat, -- ya neverno tolkuyu
eti  kartinki.   |pohe  pridayu  svojstva  ee  fotografii.   |to
bogatstvo tenej,  i  potoki sveta,  i losk zagorelogo plecha,  i
redkostnoe otrazhenie,  i  plavnye perehody iz  odnoj  stihii  v
druguyu --  vse eto,  byt' mozhet,  otnositsya tol'ko k snimku,  k
osoboj svetopisi,  k  osobym formam etogo iskusstva,  i  mir na
samom dele vovse ne byl stol' izgibist, vlazhen i skor, -- tochno
tak zhe,  kak nashi nehitrye apparaty po-svoemu zapechatlevayut nash
segodnyashnij, naskoro skolochennyj i pokrashennyj mir".
     "A  mozhet byt' (bystro nachal pisat' Cincinnat na kletchatom
liste),  ya neverno tolkuyu...  |pohe pridayu...  |to bogatstvo...
Potoki...  Plavnye perehody... I mir byl vovse... Tochno tak zhe,
kak nashi...  No razve mogut domysly eti pomoch' moej toske?  Ah,
moya  toska,  --  chto mne delat' s  toboj,  s  soboj?  Kak smeyut
derzhat' ot  menya  v  tajne...  YA,  kotoryj dolzhen  projti cherez
sverhmuchitel'noe   ispytanie,   ya,   kotoryj   dlya   sohraneniya
dostoinstva hotya by  naruzhnogo (dal'she bezmolvnoj blednosti vse
ravno ne  pojdu,  --  vse ravno ne  geroj...),  dolzhen vo vremya
etogo  ispytaniya vladet' vsemi  svoimi sposobnostyami,  ya,  ya...
medlenno slabeyu...  neizvestnost' uzhasna,  --  nu,  skazhite mne
nakonec...  Tak net,  zamiraj kazhdoe utro... Mezhdu tem, znaj ya,
skol'ko ostalos' vremeni,  ya  by  koe-chto...  Nebol'shoj trud...
zapis' proverennyh myslej...  Kto-nibud' kogda-nibud' prochtet i
stanet ves' kak pervoe utro v neznakomoj strane. To est' ya hochu
skazat',  chto ya by ego zastavil vdrug zalit'sya slezami schast'ya,
rastayali by glaza,  -- i, kogda on projdet cherez eto, mir budet
chishche,  omyt, osvezhen. No kak mne pristupit' k pisaniyu, kogda ne
znayu,  uspeyu li,  a v tom-to i muchenie,  chto govorish' sebe: vot
vchera uspel by,  -- i opyat' dumaesh': vot i vchera by... I vmesto
nuzhnoj,  yasnoj  i  tochnoj raboty,  vmesto mernogo podgotovleniya
dushi k minute utrennego vstavaniya, kogda... vedro palacha, kogda
podadut tebe,  dusha,  umyt'sya...  tak,  vmesto etogo,  nevol'no
predaesh'sya banal'noj,  bezumnoj mechte  o  begstve,  --  uvy,  o
begstve...  Kogda ona primchalas' segodnya, topaya i hohocha, -- to
est'  ya  hochu  skazat'...   Net,  nadobno  vse-taki  chto-nibud'
zapechatlet', ostavit'. YA ne prostoj... ya tot, kotoryj zhiv sredi
vas... Ne tol'ko moi glaza drugie, i sluh, i vkus, -- ne tol'ko
obonyanie,  kak u  olenya,  a  osyazanie,  kak u netopyrya,  --  no
glavnoe:  dar sochetat' vse eto v odnoj tochke...  Net, tajna eshche
ne raskryta,  -- dazhe eto -- tol'ko ognivo, -- i ya ne zaiknulsya
eshche o  zarozhdenii ognya,  o  nem samom.  Moya zhizn'.  Kogda-to  v
detstve, na dalekoj shkol'noj poezdke, otbivshis' ot prochih, -- a
mozhet byt',  mne eto prisnilos',  --  ya popal znojnym poldnem v
sonnyj gorodok,  do togo sonnyj,  chto, kogda chelovek, dremavshij
na  zavalinke pod  yarkoj belenoj stenoj,  nakonec vstal,  chtoby
provodit' menya do okolicy,  ego sinyaya ten' na stene ne srazu za
nim posledovala...  o,  znayu,  znayu, chto tut s moej storony byl
nedosmotr,  oshibka,  chto vovse ten' ne zameshkalas',  a  prosto,
skazhem,  zacepilas' za sherohovatost' steny...  -- no vot, chto ya
hochu vyrazit':  mezhdu ego dvizheniem i dvizheniem otstavshej teni,
-- eta  sekunda,  eta sinkopa,  --  vot redkij sort vremeni,  v
kotorom zhivu,  -- pauza, pereboj, -- kogda serdce, kak puh... I
eshche ya  by napisal o postoyannom trepete...  i o tom,  chto vsegda
chast'   moih   myslej   tesnitsya   okolo   nevidimoj  pupoviny,
soedinyayushchej mir s chem-to,  --  s chem,  ya eshche ne skazhu... No kak
mne  pisat'  ob  etom,  kogda  boyus'  ne  uspet'  i  ponaprasnu
razberedit'... Kogda ona segodnya primchalas', -- eshche rebenok, --
vot,  chto hochu skazat',  --  eshche rebenok, s kakimi-to lazejkami
dlya moej mysli,  -- ya podumal slovami drevnih stihov -- napoila
by  storozhej...   spasla  by  menya.  Kaby  vot  takim  rebenkom
ostalas',  a vmeste povzroslela,  ponyala,  -- i vot udalos' by:
goryashchie shcheki,  chernaya vetrenaya noch',  spasenie,  spasenie...  I
naprasno ya povtoryayu,  chto v mire net mne priyuta...  Est'! Najdu
ya! V pustyne cvetushchaya balka! Nemnogo snegu v teni gornoj skaly!
A  ved' eto vredno,  --  to,  chto delayu,  --  ya  i tak slab,  a
razzhigayu sebya,  unichtozhayu poslednie svoi sily. Kakaya toska, ah,
kakaya...  I mne yasno,  chto ya eshche ne snyal samoj poslednej plenki
so svoego straha".
     On  zadumalsya.  Potom  brosil  karandash,  vstal,  zahodil.
Donessya  boj  chasov.   Pol'zuyas'  ih  zvonom,  kak  platformoj,
podnyalis' na poverhnost' shagi; platforma uplyla, shagi ostalis',
i vot v kameru voshli:  Rodion s supom i gospodin bibliotekar' s
katalogom.
     |to byl zdorovennogo rosta,  no boleznennogo vida muzhchina,
blednyj,  s  ten'yu u glaz,  s plesh'yu,  okruzhennoj temnym vencom
volos, s dlinnym stanom v sinej fufajke, mestami vycvetshej, i s
kubovymi zaplatami na loktyah.  On derzhal ruki v karmanah uzkih,
kak smert',  shtanov,  szhav pod myshkoj bol'shuyu,  perepletennuyu v
chernuyu kozhu knigu.  Cincinnat uzhe  raz imel udovol'stvie videt'
ego.
     -- Katalog,   --   skazal  bibliotekar',   rech'   kotorogo
otlichalas' kakoj-to vyzyvayushchej lakonichnost'yu.
     -- Horosho,  ostav'te u menya,  --  skazal Cincinnat,  --  ya
vyberu.  Esli hotite podozhdat', prisest', -- pozhalujsta. A esli
hotite ujti...
     -- Ujti, -- skazal bibliotekar'.
     -- Horosho.  Togda  ya  potom peredam katalog Rodionu.  Vot,
mozhete   zabrat'...   |ti   zhurnaly   drevnih   --   prekrasny,
trogatel'ny...  S etim tyazhelym tomom ya,  znaete,  kak s gruzom,
poshel na dno vremen. Plenitel'noe oshchushchenie.
     -- Net, -- skazal bibliotekar'.
     -- Prinesite mne  eshche,  ya  vypishu,  kakie  gody.  I  roman
kakoj-nibud', ponovee. Vy uzhe uhodite? Vy vzyali vse?
     Ostavshis' odin,  Cincinnat prinyalsya za  sup;  odnovremenno
perelistyval katalog.  Ego  osnovnaya  chast'  byla  tshchatel'no  i
krasivo  otpechatana;  sredi  pechatnogo  teksta  bylo  mnozhestvo
zaglavij melko,  no  chetko vpisano ot  ruki krasnymi chernilami.
Nespecialistu  razobrat'sya  v   kataloge  bylo   trudno   iz-za
raspolozheniya nazvanij knig  --  ne  po  alfavitu,  a  po  chislu
stranic  v  kazhdoj,  prichem  tut  zhe  otmechalos',  skol'ko  (vo
izbezhanie sovpadenij) vkleeno v  tu  ili  druguyu  knigu  lishnih
listov.  Cincinnat poetomu iskal bez opredelennoj celi,  a tak,
chto priglyanetsya.  Katalog soderzhalsya v obrazcovoj chistote;  tem
bolee udivitel'no bylo,  chto na  belom oborote odnoj iz  pervyh
stranic detskaya ruka  sdelala karandashom seriyu risunkov,  smysl
koih Cincinnat ne srazu razgadal.



     -- Pozvol'te vas ot dushi pozdravit',  -- maslyanistym basom
skazal direktor, vhodya na drugoe utro v kameru k Cincinnatu.
     Rodrig Ivanovich kazalsya eshche  naryadnee,  chem obychno:  spina
paradnogo syurtuka byla,  kak u kucherov, upitana vatoj, shirokaya,
plosko-zhirnaya,   parik  losnilsya,   kak  novyj,  sdobnoe  testo
podborodka bylo napudreno,  tochno kalach,  a  v  petlice rozovel
voskovoj cvetok s  krapchatoj past'yu.  Iz-za statnoj ego figury,
-- on  torzhestvenno ostanovilsya  na  poroge,  --  vyglyadyvali s
lyubopytstvom,  tozhe prazdnichnye,  tozhe pripomazhennye,  sluzhashchie
tyur'my. Rodion nadel dazhe kakoj-to ordenok.
     -- YA gotov. YA sejchas odenus'. YA znal, chto segodnya.
     -- Pozdravlyayu,  --  povtoril direktor, ne obrashchaya vnimaniya
na suetlivye dvizheniya Cincinnata. -- CHest' imeyu dolozhit', chto u
vas est' otnyne sosed,  -- da, da, tol'ko chto v容hal. Zazhdalis'
nebos'?  Nichego, -- teper', s napersnikom, s tovarishchem po igram
i zanyatiyam,  vam ne budet tak skuchno.  Krome togo,  --  no eto,
konechno,  dolzhno ostat'sya strogo mezhdu nami, mogu soobshchit', chto
prishlo vam razreshenie na svidanie s suprugoj: demain matin [*].

     ----------------------------------------------------------
     [*] zavtra utrom (franc.).
     ----------------------------------------------------------

     Cincinnat opyat' opustilsya na kojku i skazal:
     -- Da,  eto horosho. Blagodaryu vas, kukla, kucher, krashennaya
svoloch'... Prostite, ya nemnozhko...
     Tut  steny  kamery nachali vygibat'sya i  vdavlivat'sya,  kak
otrazheniya  v  pokoleblennoj vode;  direktor  zazyblilsya,  kojka
prevratilas' v  lodku.  Cincinnat shvatilsya za  kraj,  chtoby ne
svalit'sya,  no uklyuchina ostalas' u nego v ruke,  -- i, po gorlo
sredi tysyachi krapchatyh cvetov,  on  poplyl,  zaputalsya i  nachal
tonut'.  SHestami,  bagrami,  zasuchiv rukava,  prinyalis' v  nego
tykat', poddevat' ego i vytaskivat' na bereg. Vytashchili.
     -- My nervozny, kak malen'kaya zhenshchina, -- skazal s ulybkoj
tyuremnyj vrach,  on zhe Rodrig Ivanovich. -- Dyshite svobodno. Est'
mozhete vse.  Nochnye poty byvayut?  Prodolzhajte v tom zhe duhe, i,
esli budete ochen' poslushny,  to mozhet byt',  mozhet byt', my vam
pozvolim odnim  glazkom na  novichka...  no  chur,  tol'ko  odnim
glazkom...
     -- Kak dolgo...  eto svidanie... skol'ko mne dadut... -- s
trudom vygovoril Cincinnat.
     -- Sejchas,  sejchas.  Ne toropites' tak, ne volnujtes'. Raz
obeshchano  pokazat',   to  pokazhem.  Naden'te  tufli,  priglad'te
volosy.  YA dumayu,  chto... -- Direktor voprositel'no vzglyanul na
Rodiona,   tot  kivnul.   --   Tol'ko,  pozhalujsta,  soblyudajte
absolyutnuyu tishinu,  --  obratilsya on opyat' k Cincinnatu,  --  i
nichego ne  hvatajte rukami.  Nu,  vstavajte,  vstavajte.  Vy ne
zasluzhili etogo,  vy, batyushka moj, vedete sebya durno, no vse zhe
razreshaetsya vam... Teper' -- ni slova, tihon'ko...
     Na cypochkah,  balansiruya rukami, Rodrig Ivanovich vyshel i s
nim  Cincinnat v  svoih  bol'shih  shepelyavyh tuflyah.  V  glubine
koridora,   u  dveri  s  vnushitel'nymi  skrepami,   uzhe  stoyal,
sognuvshis',  Rodion i, otodvinuv zaslonku, smotrel v glazok. Ne
otryvayas',  on sdelal rukoj zhest, trebuyushchij eshche bol'shej tishiny,
i nezametno izmenil ego na drugoj -- priglashayushchij. Direktor eshche
vyshe podnyalsya na cypochkah,  obernulsya,  grozno grimasnichaya,  no
Cincinnat ne mog ne posharkivat' nemnozhko. Tam i syam, v polut'me
perehodov,   sobiralis',   gorbilis',   prikladyvali  kozyr'kom
ladon', slovno starayas' chto-to vdali razglyadet', smutnye figury
tyuremnyh sluzhashchih.  Laborant Rodion  pustil Rodriga Ivanovicha k
nastavlennomu okulyaru.  Plotno skripnuv spinoj, Rodrig Ivanovich
vpilsya... Mezhdu tem, v seryh potemkah, smutnye figury bezzvuchno
perebegali,   bezzvuchno  podzyvali  drug  druga,   stroilis'  v
sherengi,  i  uzhe  kak  porshni hodili na  meste ih  myagkie nogi,
gotovyas'  vystupit'.  Direktor  nakonec  medlenno otodvinulsya i
legon'ko  potyanul  Cincinnata  za  rukav,  priglashaya  ego,  kak
professor  --   zahozhego  profana,   posmotret'  na   preparat.
Cincinnat krotko  pripal k  svetlomu kruzhku.  Sperva on  uvidel
tol'ko puzyri solnca, poloski, -- a zatem: kojku, takuyu zhe, kak
u nego v kamere,  okolo nee slozheny byli dva dobrotnyh chemodana
s  goryashchimi knopkami i  bol'shoj prodolgovatyj futlyar vrode  kak
dlya trombona...
     -- Nu  chto,  vidite  chto-nibud',  --  prosheptal  direktor,
blizko naklonyayas' i blagouhaya, kak lilii v otkrytom grobu.
     Cincinnat kivnul,  hotya eshche ne videl glavnogo;  peredvinul
vzglyad levee i togda uvidel po-nastoyashchemu.
     Na stule,  bochkom k stolu, nepodvizhno, kak saharnyj, sidel
bezborodyj tolstyachok,  let tridcati,  v staromodnoj, no chistoj,
svezhevyglazhennoj arestantskoj pizhamke,  --  ves'  polosatyj,  v
polosatyh  noskah,  v  noven'kih  saf'yanovyh tuflyah,  --  yavlyal
devstvennuyu podoshvu,  perekinuv odnu korotkuyu nogu cherez druguyu
i  derzhas'  za  golen'  puhlymi  rukami;  na  mizince vspyhival
prozrachnyj  akvamarin,   svetlo-rusye  volosy  na   udivitel'no
krugloj  golove  byli  razdeleny  proborom  posredine,  dlinnye
resnicy brosali ten' na  heruvimskuyu shcheku,  mezhdu malinovyh gub
skvozila belizna chudnyh,  rovnyh zubov.  Ves'  on  byl  kak  by
podernut slegka bleskom,  slegka tayal v  snope solnechnyh luchej,
l'yushchihsya na  nego  sverhu.  Na  stole  nichego  ne  bylo,  krome
shchegol'skih dorozhnyh chasov v kozhanoj rame.
     -- Budet, -- shepnul s ulybkoj direktor, -- ya toze hocu, --
i on pril'nul opyat'.
     Rodion  znakami  pokazal Cincinnatu,  chto  pora  vosvoyasi.
Smutnye  figury   sluzhashchih  pochtitel'no  priblizhalis'  gus'kom:
pozadi direktora uzhe sostavilsya celyj hvost zhelayushchih vzglyanut';
nekotorye priveli svoih starshih synovej.
     -- Baluem my vas,  --  provorchal Rodion naposledok,  --  i
dolgo  ne  mog  otperet' dver'  Cincinnatovoj kamery,  --  dazhe
nagradil ee kruglym russkim slovcom, i eto podejstvovalo.
     Vse stihlo. Vse bylo kak vsegda.
     -- Net,  ne vse,  --  zavtra ty pridesh', -- vsluh proiznes
Cincinnat, eshche drozha posle daveshnej durnoty.
     "CHto ya  tebe skazhu?  --  prodolzhal on  dumat',  bormotat',
sodrogat'sya.  --  CHto ty mne skazhesh'?  Naperekor vsemu ya  lyubil
tebya i budu lyubit' --  na kolenyah, so svedennymi nazad plechami,
pyatki pokazyvaya katu (*7) i napryagaya gusinuyu sheyu, -- vse ravno,
dazhe togda.  I posle, -- mozhet byt', bol'she vsego imenno posle,
-- budu  tebya lyubit',  --  i  kogda-nibud' sostoitsya mezhdu nami
istinnoe, ischerpyvayushchee ob座asnenie, -- i togda uzh kak-nibud' my
slozhimsya  s  toboj,   pristavim  sebya  drug  k  druzhke,   reshim
golovolomku:  provesti iz takoj-to tochki v takuyu-to... chtoby ni
razu...  ili --  ne otnimaya karandasha...  ili eshche kak-nibud'...
soedinim, provedem, i poluchitsya iz menya i tebya tot edinstvennyj
nash uzor,  po kotoromu ya toskuyu. Esli oni budut kazhdoe utro tak
delat', to vyshkolyat, budu sovsem derevyannyj..."
     Cincinnat razzevalsya,  -- slezy tekli po shchekam, i opyat', i
opyat' vyrastal vo rtu holm.  Nervy,  -- spat' ne hotelos'. Nado
bylo chem-nibud' sebya zanyat' do  zavtra,  --  knig svezhih eshche ne
bylo,  kataloga on  ne otdal...  Da,  risunochki!  No teper' pri
svete zavtrashnej vstrechi...
     Detskaya   ruka,   nesomnenno   |mmochki,   narisovala   ryad
kartinochek,   sostavlyavshih  (kak   vchera  Cincinnatu  kazalos')
svyaznyj   rasskaz,    obeshchanie,    obrazchik   mechty.   Snachala:
gorizontal'naya cherta,  to  est' sej  kamennyj pol,  na  nem  --
elementarnyj stul vrode nasekomogo, a vverhu -- reshetka v shest'
kletok.   To  zhe  samoe,  no  s  uchastiem  polnoj  luny,  kislo
opustivshej ugolki rta za reshetkoj.  Dalee:  na taburete iz treh
chertochek tyuremshchik bez glaz,  znachit --  spyashchij,  a  na  polu --
kol'co s shest'yu klyuchami.  To zhe kol'co s klyuchami, no pokrupnee,
i k nemu tyanetsya ruka,  ves'ma pyatipalaya, v korotkom rukavchike.
Nachinaetsya interesnoe:  dver' poluotkryta,  iz-za nee -- kak by
ptich'ya lapa:  vse,  chto vidno ot utekayushchego uznika.  On sam,  s
zapyatymi na golove vmesto kudrej,  v temnom halatike,  posil'no
izobrazhennom v  vide  ravnobedrennogo treugol'nika;  ego  vedet
devochka:  vilkoobraznye nozhki,  volnistaya yubochka,  parallel'nye
linii volos.  To zhe samoe,  no v vide plana,  a imenno: kvadrat
kamery,  krivaya  koridora,  s  punktirom marshruta i  garmonikoj
lestnicy v  konce.  Nakonec epilog:  temnaya  bashnya  i  nad  nej
dovol'naya luna -- ugolki rta kverhu.
     Net,  --  samoobman,  vzdor.  Ditya namaralo,  bez mysli...
Vypishem zaglaviya i otlozhim katalog.  Da, ditya... Vysunuv sprava
yazyk,  krepko derzha  izrisovannyj karandashik,  napiraya na  nego
pobelevshim  ot  usiliya  pal'cem...  A  zatem  --  posle  udachno
zamknuvshejsya linii --  otkidyvayas',  povodya tak i  syak golovoj,
vertya  lopatkami,  i  opyat',  pripav k  bumage i  perevodya yazyk
nalevo... tak staratel'no... Vzdor, ne budem bol'she ob etom...
     Ishcha,  chem sebya zanyat' i kak ozhivit' vyaloe vremya, Cincinnat
reshil osvezhit' svoyu vneshnost' radi zavtrashnej Marfin'ki. Rodion
soglasilsya pritashchit' opyat' takuyu zhe lohan',  v  kakoj Cincinnat
poloskalsya nakanune  suda.  V  ozhidanii vody  Cincinnat sel  za
stol, stol segodnya nemnozhko kolyhalsya.
     "Svidanie,  svidanie,  -- pisal Cincinnat, -- oznachaet, po
vsej veroyatnosti, chto moe uzhasnoe utro uzhe blizko. Poslezavtra,
vot v  eto vremya,  moya kamera budet pusta.  No ya schastliv,  chto
tebya  uvizhu.   My  podnimalis'  k  masterskim  po  dvum  raznym
lestnicam, muzhchiny po odnoj, zhenshchiny po drugoj, -- no shodilis'
na  predposlednej ploshchadke.  YA  uzhe ne mogu sobrat' Marfin'ku v
tom vide, v kakom vstretil ee v pervyj raz, no, pomnitsya, srazu
zametil,  chto  ona prikryvaet rot za  sekundu do  smeha,  --  i
kruglye karie glaza,  i korallovye serezhki, -- ah, kak hotelos'
by  sejchas  vosproizvesti ee  takoj,  sovsem  noven'koj  i  eshche
tverdoj, -- a potom postepennoe smyagchenie, -- i skladochka mezhdu
shchekoj  i  sheej,  kogda  ona  povorachivala golovu  ko  mne,  uzhe
poteplevshaya,  pochti zhivaya.  Ee  mir.  Ee mir sostoit iz prostyh
chastic,  prosto soedinennyh; prostejshij recept povarennoj knigi
slozhnee,  pozhaluj,  etogo mira, kotoryj ona, napevaya, pechet, --
kazhdyj den' dlya sebya,  dlya menya,  dlya vseh.  No otkuda,  -- eshche
togda,  v  pervye dni,  --  otkuda zlost' i upryamstvo,  kotorye
vdrug...   Myagkaya,  smeshnaya,  teplaya  i  vdrug...  Snachala  mne
kazalos',  chto eto ona narochno:  pokazyvaet, chto li, kak drugaya
na ee meste ostervenela by, zaupryamilas'. Kak zhe ya byl udivlen,
kogda okazalos',  chto eto ona sama i est'!  Iz-za kakoj erundy,
-- glupaya moya,  kakaya golova malen'kaya,  esli  proshchupat' skvoz'
vse  rusoe,   gustoe,   kotoromu  ona  umeet  pridat'  nevinnuyu
gladkost',  s  devicheskim perelivom na temeni.  "ZHenka u vas --
tish' da glad', a kusachaya", -- skazal mne ee pervyj, nezabvennyj
lyubovnik,   prichem  podlost'  v  tom,   chto  epitet  --   ne  v
perenosnom...  ona dejstvitel'no v izvestnuyu minutu...  odno iz
teh  vospominanij,  kotorye nado  srazu  gnat' ot  sebya,  inache
odoleet,  zalomaet. "Marfin'ka segodnya opyat'..." -- a odnazhdy ya
videl,  ya videl,  ya videl --  s balkona, -- ya videl, -- i s teh
por  nikogda ne  vhodil ni  v  odnu komnatu bez togo,  chtoby ne
ob座avit' izdali o  svoem priblizhenii --  kashlem,  bessmyslennym
vosklicaniem.   Kak   strashno  bylo  ulovit'  tot   izgib,   tu
zahlebyvayushchuyusya toroplivost',  --  vse  to,  chto  bylo  moim  v
tenistyh tajnikah Tamarinyh Sadov, -- a potom mnoyu zhe utracheno.
Soschitat',  skol'ko bylo  u  nee...  Vechnaya pytka:  govorit' za
obedom  s  tem  ili  drugim  ee  lyubovnikom,  kazat'sya veselym,
shchelkat' orehi,  prigovarivat', -- smertel'no boyat'sya nagnut'sya,
chtoby  sluchajno pod  stolom ne  uvidet' nizhnej chasti  chudovishcha,
verhnyaya  chast'  kotorogo,  vpolne  blagoobraznaya,  predstavlyaet
soboj moloduyu zhenshchinu i  molodogo muzhchinu,  vidnyh po  poyas  za
stolom,  spokojno pitayushchihsya i boltayushchih,  -- a nizhnyaya chast' --
eto chetyrehnogoe nechto,  svivayushcheesya,  beshenoe... YA opustilsya v
ad za obronennoj salfetkoj.  Marfin'ka potom o  sebe govarivala
(v etom zhe samom mnozhestvennom chisle):  "Nam ochen' stydno,  chto
nas videli",  --  i naduvala guby.  I vse-taki: ya tebya lyublyu. YA
tebya bezyshodno,  gibel'no,  nepopravimo --  Pokuda v teh sadah
budut duby,  ya budu tebya...  Kogda tebe naglyadno dokazali,  chto
menya ne hotyat,  ot menya storonyatsya, -- ty udivilas', kak eto ty
nichego ne  zametila sama,  --  a  ved' ot  tebya bylo tak  legko
skryvat'!  YA pomnyu, kak ty umolyala menya ispravit'sya, sovershenno
ne  ponimaya,  v  sushchnosti,  chto  imenno  sledovalo mne  v  sebe
ispravit' i kak eto sobstvenno delaetsya, i do sih por ty nichego
ne ponimaesh',  ne zadumyvayas' nad tem,  ponimaesh' li ili net, a
kogda  udivlyaesh'sya,   to  udivlyaesh'sya  pochti  uyutno.  No  kogda
sudebnyj pristav stal obhodit' so  shlyapoj publiku,  ty vse-taki
svoyu bumazhku brosila v nee".
     Nad  kachayushchejsya u  pristani  lohan'yu  podnimalsya nichem  ne
vinovatyj,  veselyj,  zamanchivyj par.  Cincinnat poryvisto -- v
dva bystryh priema --  vzdohnul i  otlozhil ispisannye stranicy.
Iz  skromnogo  svoego  sunduchka  ot  izvlek  chistoe  polotence.
Cincinnat  byl  takoj  malen'kij i  uzkij,  chto  emu  udavalos'
celikom pomestit'sya v lohani. On sidel, kak v dushegubke, i tiho
plyl.  Krasnovatyj vechernij luch,  meshayas' s parom,  vozbuzhdal v
nebol'shom mire  kamennoj  kamery  raznocvetnyj trepet.  Doplyv,
Cincinnat vstal  i  vyshel  na  sushu.  Obtirayas',  on  borolsya s
golovokruzheniem,  s serdechnoj istomoj.  Byl on ochen' hud,  -- i
sejchas,  pri zakatnom svete,  podcherkivavshem teni reber,  samoe
stroenie ego grudnoj kletki kazalos' uspehom mimikrii,  ibo ono
vyrazhalo reshetchatuyu sushchnost' ego sredy, ego temnicy. Bednen'kij
moj Cincinnat.  Obtirayas',  starayas' razvlech' sebya samim soboj,
on razglyadyval vse svoi zhilki i nevol'no dumal o tom, chto skoro
ego raskuporyat i  vse eto vyl'etsya.  Kosti u  nego byli legkie,
tonkie:  vyzhidatel'no,  s  mladencheskim vnimaniem,  snizu vverh
vzirali na  nego  krotkie nogti na  nogah (vy-to  milye,  vy-to
nevinnye),  --  i,  kogda on tak sidel na kojke,  -- golyj, vsyu
toshchuyu   spinu   ot   kuprika  do   shejnyh  pozvonkov  pokazyvaya
nablyudatelyam za dver'yu (tam slyshalsya shepot, obsuzhdalos' chto-to,
shurshali,   --   no  nichego,  pust'),  Cincinnat  mog  sojti  za
boleznennogo otroka,  --  dazhe ego zatylok, s dlinnoj vyemkoj i
hvostikom mokryh  volos,  byl  mal'chisheskij --  i  na  redkost'
spodruchnyj.  Iz  togo zhe  sunduchka Cincinnat dostal zerkal'ce i
banochku  s  dushistoj  vytravkoj,  emu  vsegda  napominavshej  tu
neobyknovenno gustosherstuyu myshku,  kotoraya byla u  Marfin'ki na
boku. Vter v kolyuchie shcheki, tshchatel'no obhodya usy.
     Teper' horosho,  chisto.  Vzdohnul i  nadel prohladnuyu,  eshche
pahnushchuyu domashnej stirkoj nochnuyu rubashku.
     Stemnelo. On lezhal i vse prodolzhal plyt'. Rodion v obychnyj
chas zazheg svet i ubral vedro,  lohan'. Pauk spustilsya k nemu na
nitochke i  sel  na  palec,  kotoryj Rodion protyagival mohnatomu
zver'ku,  beseduya s  nim,  kak  s  kenarem.  Mezhdu tem  dver' v
koridor  ostavalos'  chut'  priotkrytoj,   --  i  tam  mel'knulo
chto-to...  na  mig  svesilis' vitye  koncy  blednyh  lokonov  i
ischezli,  kogda Rodion dvinulsya,  glyadya vverh na uhodivshego pod
kupol  cirka  krohotnogo  akrobata.  Dver'  vse  ostavalas'  na
chetvert'  priotvorennoj.   Tyazhelyj,   v   kozhanom  fartuke,   s
kurchavo-krasnoj borodoj,  Rodion medlitel'no dvigalsya po kamere
i,  kogda  zahripeli  pered  boem  chasy  (priblizivshiesya teper'
blagodarya skvoznomu soobshcheniyu),  vynul  otkuda-to  iz-za  poyasa
lukovicu i sveril. Zatem, polagaya, chto Cincinnat spit, dovol'no
dolgo smotrel na  nego,  opirayas' na  metlu,  kak na  alebardu.
Neizvestno do  chego dodumavshis',  on  zashevelilsya opyat'...  Tem
vremenem v dver' bezzvuchno i ne ochen' skoro vbezhal krasno-sinij
rezinovyj myach,  prokatilsya po  katetu pryamo pod kojku,  na  mig
skrylsya,  tam zvyaknulsya i vykatilsya po drugomu katetu,  to est'
po  napravleniyu k  Rodionu,  kotoryj,  tak  ego i  ne  zametiv,
sluchajno ego pnul,  perestupiv,  -- i togda, po gipotenuze, myach
ushel v  tu  zhe dvernuyu promezhku,  otkuda yavilsya.  Rodion,  vzyav
metlu na plecho, pokinul kameru. Svet pogas.
     Cincinnat ne spal,  ne spal,  --  net,  spal, no so stonom
opyat' vykarabkalsya, -- i vot opyat' ne spal, spal, ne spal, -- i
vse meshalos',  Marfin'ka, plaha, barhat, -- i kak eto budet, --
chto? Kazn' ili svidanie? Vse slilos' okonchatel'no, no on eshche na
odin mig  razzhmurilsya,  ottogo chto  zazhegsya svet,  i  Rodion na
noskah voshel, zabral so stola chernyj katalog, vyshel, pogaslo.



     CHto   eto   bylo   --   skvoz'   vse   strashnoe,   nochnoe,
nepovorotlivoe,  --  chto eto bylo takoe? Poslednim otodvinulos'
ono,  nehotya ustupaya gruznym,  ogromnym vozam sna, i vot sejchas
pervym vybezhalo,  --  takoe priyatnoe,  priyatnoe,  --  rastushchee,
yasneyushchee, oblivayushchee goryachim serdce: Marfin'ka nynche pridet!
     Tut  na  podnose,  kak  v  teatre,  Rodion  prines lilovuyu
zapisku.   Cincinnat,  prisev  na  postel',  prochel  sleduyushchee:
"Million izvinenij!  Neprostitel'naya oploshnost'!  Sverivshis' so
stat'ej  zakona,  obnaruzhilos',  chto  svidanie daetsya  lish'  po
istechenii nedeli posle suda.  Itak,  otlozhim na zavtra.  Bud'te
zdoroven'ki,  klanyajtes',  u  nas vse to zhe,  hlopot polon rot,
kraska, prislannaya dlya budok, okazalas' nikuda ne godnoj, o chem
ya uzhe pisal, no bezrezul'tatno".
     Rodion,  starayas' ne  glyadet'  na  Cincinnata,  sobiral so
stola vcherashnyuyu posudu. Pogoda, verno, stoyala pasmurnaya: sverhu
pronikayushchij  svet   byl   seryj,   i   temnaya   kozhanaya  odezhda
serdobol'nogo Rodiona kazalas' syroj, zhuhloj.
     -- Nu  chto  zh,   --   skazal  Cincinnat,   --  pozhalujsta,
pozhalujsta...   YA   vse  ravno  bessilen.   (Drugoj  Cincinnat,
pomen'she, plakal, svernuvshis' kalachikom.) Zavtra tak zavtra. No
ya proshu vas pozvat'...
     -- Siyu  minutu,  --  vypalil Rodion s  takoj  gotovnost'yu,
slovno tol'ko i  zhazhdal etogo,  --  metnulsya bylo  von,  --  no
direktor,   slishkom  neterpelivo  zhdavshij  za  dver'yu,   yavilsya
chut'-chut' slishkom rano, tak chto oni stolknulis'.
     Rodrig  Ivanovich derzhal stennoj kalendar' --  i  ne  znal,
kuda ego polozhit'.
     -- Million izvinenij,  --  kriknul on,  -- neprostitel'naya
oploshnost'!   Sverivshis'  so  stat'ej  zakona...   --  doslovno
povtoriv svoyu zapisku, Rodrig Ivanovich sel v nogah u Cincinnata
i pospeshno dobavil:
     -- Vo  vsyakom  sluchae,  mozhete  podat' zhalobu,  no  schitayu
dolgom vas predupredit',  chto blizhajshij s容zd sostoitsya osen'yu,
a k tomu vremeni mnogo chego utechet. YAsno?
     -- YA zhalovat'sya ne sobirayus',  --  skazal Cincinnat, -- no
hochu vas sprosit': sushchestvuet li v mnimoj prirode mnimyh veshchej,
iz kotoryh sbit etot mnimyj mir,  hot' odna takaya veshch', kotoraya
mogla by sluzhit' ruchatel'stvom, chto vy obeshchanie svoe vypolnite?
     -- Obeshchanie?   --  udivlenno  sprosil  direktor,  perestav
obmahivat' sebya kartonnoj chast'yu kalendarya (krepost' na zakate,
akvarel'). -- Kakoe obeshchanie?
     -- Naschet zavtrashnego prihoda moej zheny.  Puskaj v  dannom
sluchae vy  ne  soglasites' mne dat' garantiyu,  --  no ya  stavlyu
vopros shire: sushchestvuet li voobshche, mozhet li sushchestvovat' v etom
mire hot' kakoe-nibud' obespechenie,  hot' v  chem-nibud' poruka,
-- ili dazhe samaya ideya garantii neizvestna tut?
     Pauza.
     -- A   bednyj-to  nash  Roman  Vissarionovich,   --   skazal
direktor,  --  slyhali?  Sleg, prostudilsya i, kazhetsya, dovol'no
ser'ezno...
     -- YA  chuvstvuyu,  chto vy  ni  za  chto ne otvetite mne;  eto
logichno,  --  ibo  i  bezotvetstvennost' vyrabatyvaet  v  konce
koncov svoyu  logiku.  YA  tridcat' let  prozhil sredi  plotnyh na
oshchup' prividenij,  skryvaya,  chto  zhiv  i  dejstvitelen,  --  no
teper',  kogda ya  popalsya,  mne  s  vami stesnyat'sya nechego.  Po
krajnej mere,  proveryu na  opyte vsyu  nesostoyatel'nost' dannogo
mira.
     Direktor kashlyanul -- i prodolzhal kak ni v chem ne byvalo:
     -- Nastol'ko ser'ezno,  chto ya, kak vrach, ne uveren, smozhet
li  on  prisutstvovat',  --  to  est' vyzdoroveet li on k  tomu
vremeni, -- bref [*], udastsya li emu byt' na vashem benefise...

     ----------------------------------------------------------
     [*] koroche govorya (franc.).
     ----------------------------------------------------------

     -- Ujdite, -- cherez silu skazal Cincinnat.
     -- Ne padajte duhom,  --  prodolzhal direktor.  --  Zavtra,
zavtra  osushchestvitsya to,  o  chem  vy  mechtaete...  A  milen'kij
kalendar',  pravda?  Hudozhestvennaya rabota.  Net,  eto ya ne vam
prines.
     Cincinnat prikryl glaza. Kogda on vzglyanul opyat', direktor
stoyal k nemu spinoj posredine kamery. Na stule vse eshche valyalis'
kozhanyj  fartuk  i  ryzhaya  boroda,   ostavlennye,  po-vidimomu,
Rodionom.
     -- Nonche pridetsya osobenno horosho ubrat' vashu obitel',  --
skazal on, ne oborachivayas', -- privesti vse v poryadok po sluchayu
zavtrashnej vstrechi...  Pokamest  budem  tut  myt'  pol,  ya  vas
poproshu... vas poproshu...
     Cincinnat   zazhmurilsya   snova,   i   umen'shivshijsya  golos
prodolzhal:
     -- ...vas poproshu vyjti v koridor.  |to prodlitsya nedolgo.
Prilozhim  vse  usiliya,  daby  zavtra  dolzhnym  obrazom,  chisto,
naryadno, torzhestvenno...
     -- Ujdite,   --  voskliknul  Cincinnat,  privstav  i  ves'
tryasyas'.
     -- Nikak ne mogim,  --  stepenno proiznes Rodion, vozyas' s
remnyami fartuka.  --  Pridetsya tut  togo --  porabotat'.  Vish',
pyli-to... Sami spasibochko skazhete.
     On  posmotrelsya v  karmannoe  zerkal'ce,  vzbil  na  shchekah
borodu i,  nakonec podojdya k kojke, podal Cincinnatu odet'sya. V
tufli   bylo   predusmotritel'no  napihano  nemnogo  skomkannoj
bumagi,  a  poly  halata byli akkuratno podognuty i  zashpileny.
Cincinnat,  pokachivayas',  odelsya  i,  slegka  opirayas' na  ruku
Rodiona, vyshel v koridor. Tam on sel na taburet, zalozhiv ruki v
rukava,  kak  bol'noj.  Rodion,  ostaviv  dver'  palaty  shiroko
otkrytoj,  prinyalsya za  uborku.  Stul byl postavlen na stol;  s
kojki sorvana byla prostynya;  zvyaknula vedernaya duzhka; skvoznyak
perebral bumagi na stole, i odin list splaniroval na pol.
     -- CHto zhe  vy eto raskisli?  --  kriknul Rodion,  vozvyshaya
golos  nad  shumom  vody,   shlepan'em,   stukom.   --  Poshli  by
progulyat'sya malen'ko,  po kolidoram-to...  Da ne bojtes',  -- ya
tut kak tut v sluchae chego, tol'ko kliknete.
     Cincinnat poslushno  vstal  s  tabureta,  --  no,  edva  on
dvinulsya vdol'  holodnoj steny,  nesomnenno srodnoj  skale,  na
kotoroj vyrosla krepost';  edva on otoshel neskol'ko shagov --  i
kakih shagov!  --  slabyh, nevesomyh, smirennyh; edva on obratil
mestopolozhenie Rodiona,  otvorennoj dveri,  veder,  v  uhodyashchuyu
vpyat' perspektivu, -- kak Cincinnat pochuvstvoval struyu svobody.
Ona  plesnula shire,  kogda on  zavernul za  ugol.  Golye steny,
krome potnyh razvodov i treshchin,  ne byli ozhivleny nichem; tol'ko
v odnom meste kto-to raspisalsya ohroj,  malyarnym mahom:  "Proba
kisti,  proba kis" --  i urodlivyj oplyv.  Ot neprivychki hodit'
odnomu u Cincinnata razmyakli myshcy, v boku zakololo.
     Vot togda-to Cincinnat ostanovilsya i,  ozirayas', kak budto
tol'ko chto  popal v  etu kamennuyu glush',  sobral vsyu svoyu volyu,
predstavil  sebe  vo  ves'  rost  svoyu  zhizn'  i   popytalsya  s
predel'noj  tochnost'yu  uyasnit'  svoe  polozhenie.  Obvinennyj  v
strashnejshem iz prestuplenij, v gnoseologicheskoj gnusnosti (*8),
stol' redkoj i  neudoboskazuemoj,  chto  prihoditsya pol'zovat'sya
obinyakami  vrode:   nepronicaemost',  neprozrachnost',  prepona;
prigovorennyj  za   onoe   prestuplenie   k   smertnoj   kazni;
zaklyuchennyj v krepost' v ozhidanii neizvestnogo, no blizkogo, no
neminuchego sroka etoj kazni (kotoraya yasno predoshchushchalas' im, kak
vyvert,  ryvok i  hrust chudovishchnogo zuba,  prichem vse  ego telo
bylo vospalennoj desnoj, a golova etim zubom); stoyashchij teper' v
koridore  temnicy  s  zamirayushchim serdcem,  --  eshche  zhivoj,  eshche
nepochatyj, eshche cincinnatnyj, -- Cincinnat C. pochuvstvoval dikij
pozyv   k   svobode,   i   mgnovenno  voobrazil  --   s   takoj
chuvstvitel'noj  otchetlivost'yu,  tochno  eto  vse  bylo  tekuchee,
venceobraznoe izluchenie ego sushchestva,  --  gorod za  obmelevshej
rekoj,  gorod,  iz kazhdoj tochki kotorogo byla vidna, -- to tak,
to  etak,  to  yasnee,  to sinee,  --  vysokaya krepost',  vnutri
kotoroj on sejchas nahodilsya.  I  nastol'ko sil'na i sladka byla
eta volna svobody, chto vse pokazalos' luchshe, chem na samom dele:
ego  tyuremshchiki,   kakovymi  v  sushchnosti  byli  vse,  pokazalis'
sgovorchivej...   v   tesnyh  videniyah  zhizni  razum  vyglyadyval
vozmozhnuyu stezhku...  igrala  pered  glazami  kakaya-to  mechta...
slovno  tysyacha raduzhnyh igolok vokrug oslepitel'nogo solnechnogo
blika  na  nikelirovannom share...  Stoya  v  tyuremnom koridore i
slushaya  polnovesnyj zvon  chasov,  kotorye kak  raz  nachali svoj
netoroplivyj schet, on predstavil sebe zhizn' goroda takoj, kakoj
ona  obychno  byvala  v  etot  svezhij  utrennij chas:  Marfin'ka,
opustiv glaza,  idet s korzinkoj iz domu po goluboj paneli,  za
nej v  treh shagah chernousyj hvat;  plyvut,  plyvut po  bul'varu
sdelannye v  vide lebedej ili lodok elektricheskie vagonetki,  v
kotoryh sidish',  kak v karusel'noj lyul'ke; iz mebel'nyh skladov
vynosyat dlya provetrivaniya divany,  kresla,  i  mimohodom na nih
prisazhivayutsya  otdohnut'  shkol'niki,  i  malen'kij  dezhurnyj  s
tachkoj, polnoj obshchih tetradok i knig, utiraet lob, kak vzroslyj
artel'shchik;  po osvezhennoj,  vlazhnoj mostovoj strekochut zavodnye
dvuhmestnye "chasiki",  kak zovut ih tut v provincii (a ved' eto
vyrodivshiesya potomki mashin proshlogo,  teh  velikolepnyh lakovyh
rakovin...   pochemu  ya  vspomnil?  da  --  snimki  v  zhurnale);
Marfin'ka   vybiraet   frukty;    dryahlye,   strashnye   loshadi,
davnym-davno perestavshie udivlyat'sya dostoprimechatel'nostyam ada,
razvozyat s fabrik tovar po gorodskim vydacham;  ulichnye prodavcy
hleba,  s zolotistymi licami,  v belyh rubahah, orut, zhongliruya
bulkami:  podbrasyvaya ih vysoko, lovya i snova krutya ih; u okna,
obrosshego  gliciniyami,   chetvero  veselyh  telegrafistov  p'yut,
chokayutsya i  podnimayut bokaly za  zdorov'e prohozhih;  znamenityj
kalamburist,   zhadnyj   hohlatyj  starik  v   krasnyh  shelkovyh
pantalonah,   pozhiraet,   obzhigayas',   podzharennye  huhriki   v
pavil'one na Malyh Prudah;  vot oblaka prorvalis', i pod muzyku
duhovogo orkestra pyatnistoe solnce  bezhit  po  pologim  ulicam,
zaglyadyvaet v  pereulki;  bystro idut  prohozhie;  pahnet lipoj,
karburinom,  mokroj  pyl'yu;  vechnyj fontan u  mavzoleya kapitana
Sonnogo shiroko oroshaet,  nispadaya, kamennogo kapitana, barel'ef
u ego slonovyh nog i kolyshimye rozy;  Marfin'ka, opustiv glaza,
idet domoj s  polnoj korzinoj,  za  nej v  dvuh shagah belokuryj
frant... Tak Cincinnat smotrel i slushal skvoz' steny, poka bili
chasy,  i  hotya  vse  v  etom  gorode na  samom dele bylo vsegda
sovershenno  mertvo  i  uzhasno  po  sravneniyu  s  tajnoj  zhizn'yu
Cincinnata i ego prestupnym plamenem, hotya on znal eto tverdo i
znal,  chto  nadezhdy net,  a  vse-taki v  etu  minutu zahotelos'
popast' na  znakomye,  pestrye ulicy...  no vot chasy dozveneli,
myslimoe nebo zavoloklos', i temnica opyat' voshla v silu.
     Cincinnat  zatail  dyhanie,  dvinulsya,  ostanovilsya opyat',
prislushalsya:  gde-to vperedi,  v nevedomom otdalenii,  razdalsya
stuk.
     |to byl mernyj,  melkij,  tokayushchij stuk,  i  Cincinnat,  u
kotorogo  srazu   zatrepetali  vse   listiki,   pochuyal  v   nem
priglashenie.  On poshel dal'she,  ochen' vnimatel'nyj,  merkayushchij,
legkij;  v kotoryj raz zavernul za ugol.  Stuk prekratilsya,  no
potom slovno pereletel poblizhe,  kak nevidimyj dyatel. Tok, tok,
tok.  Cincinnat uskoril shag,  i  opyat' temnyj koridor zagnulsya.
Vdrug stalo svetlee,  --  hotya ne po-dnevnomu,  --  i  vot stuk
sdelalsya   opredelennym,   dovol'nym  soboj.   Vperedi   bledno
osveshchennaya |mmochka brosala ob stenu myach.
     Prohod  v  etom  meste  byl  shirok,  i  snachala Cincinnatu
pokazalos',  chto v levoj stene nahoditsya bol'shoe glubokoe okno,
otkuda  i   l'etsya  tot  strannyj  dobavochnyj  svet.   |mmochka,
nagnuvshis',  chtoby podnyat' myach, a zaodno podtyanut' nosok, hitro
i  zastenchivo oglyanulas'.  Na  ee  golyh rukah i  vdol' golenej
dybom  stoyali  svetlye voloski.  Glaza  blesteli skvoz' belesye
resnicy.  Vot ona vypryamilas',  otkidyvaya s lica l'nyanye lokony
toj zhe rukoj, kotoroj derzhala myach.
     -- Tut nel'zya hodit', -- skazala ona, -- u nee bylo chto-to
vo rtu, -- shchelknulo za shchekoj, udarilos' o zuby.
     -- CHto eto ty sosesh'? -- sprosil Cincinnat.
     |mmochka vysunula yazyk; na ego samostoyatel'no zhivom konchike
lezhal yarchajshij barbarisovyj ledenec.
     -- U menya eshche est', -- skazala ona, -- hotite?
     Cincinnat pokachal golovoj.
     -- Tut nel'zya hodit', -- povtorila |mmochka.
     -- Pochemu? -- sprosil Cincinnat.
     Ona  pozhala plechom i,  lomayas',  vygibaya ruku  s  myachom  i
napryagaya ikry,  podoshla k  tomu mestu,  gde  emu  pokazalos' --
uglublenie,  okno, -- i tam, erzaya, vdrug stanovyas' golenastee,
ustroilas' na kamennom vystupe vrode podokonnika.
     Net,  eto bylo lish' podobie okna;  skoree -- vitrina, a za
nej --  da,  konechno,  kak ne uznat'!  -- vid na Tamariny Sady.
Namalevannyj v  neskol'kih planah,  vyderzhannyj v mutno-zelenyh
tonah i osveshchennyj skrytymi lampochkami, landshaft etot napominal
ne  stol'ko  terrarium  ili  teatral'nuyu  maketu,  skol'ko  tot
zadnik,  na fone kotorogo tuzhitsya duhovoj orkestr. Vse peredano
bylo dovol'no tochno v  smysle gruppirovok i  perspektiv,  --  i
kaby ne vyalost' krasok, da nepodvizhnost' drevesnyh verhushek, da
neprovornost'   osveshcheniya,   mozhno   bylo   by,   prishchurivshis',
predstavit' sebe,  chto glyadish' cherez bashennoe okno, vot iz etoj
temnicy,  na te sady.  Snishoditel'nyj glaz uznaval eti dorogi,
etu kurchavuyu zelen' roshch, i sprava portik, i otdel'nye topolya, i
dazhe  blednyj  mazok  posredi neubeditel'noj sinevy  ozera,  --
veroyatno,  lebed'.  A v glubine,  v uslovnom tumane, kruglilis'
holmy,  i nad nimi, na tom temno-sizom nebe, pod kotorymi zhivut
i umirayut licedei,  stoyali nepodvizhnye,  kuchevye oblaka.  I vse
eto bylo kak-to ne svezho, vetho, pokryto pyl'yu, i steklo, cherez
kotoroe smotrel Cincinnat,  bylo v  pyatnah,  --  po inym iz nih
mozhno bylo vosstanovit' detskuyu pyaternyu.
     -- A vse-taki vyvedi menya tuda, -- prosheptal Cincinnat, --
ya tebya umolyayu.
     On  sidel  ryadom s  |mmochkoj na  kamennom vystupe,  i  oba
vsmatrivalis' v  iskusstvennuyu dal' za vitrinoj,  ona zagadochno
vodila pal'cem po v'yushchimsya tropam, i ot ee volos pahlo vanil'yu.
     -- Tyat'ka idet,  --  vdrug hriplo i skoro progovorila ona,
oglyanuvshis'; soskochila na pol i skrylas'.
     Dejstvitel'no,  so storony, protivopolozhnoj toj, s kotoroj
prishel Cincinnat (sperva dazhe podumalos' --  zerkalo), blizilsya
Rodion, pozvanivaya klyuchami.
     -- Pozhalte domoj, -- skazal on shutlivo.
     Svet potuh v vitrine,  i Cincinnat sdelal shag, namerevayas'
vernut'sya tem zhe putem, kotorym syuda dobralsya.
     -- Kudy,  kudy,  --  kriknul Rodion,  -- podite pryamo, tak
blizhe.
     I  tol'ko togda Cincinnat soobrazil,  chto kolen'ya koridora
nikuda ne uvodili ego,  a sostavlyali shirokij mnogougol'nik,  --
ibo teper', zavernuv za ugol, on uvidel v glubine svoyu dver', a
ne  dohodya do  nee,  proshel mimo kamery,  gde  soderzhalsya novyj
arestant.  Dver' etoj  kamery byla  nastezh',  i  tam,  v  svoej
polosatoj pizhamke,  stoyal  na  stule  uzhe  vidennyj simpatichnyj
korotysh i pribival k stene kalendar'; tok, tok, -- kak dyatel.
     -- Ne zaglyadyvajtes', devica krasnaya, -- dobrodushno skazal
Rodion.  --  Domoj,  domoj.  Ubrano-to kak u vas, a? Tapericha i
gostej prinyat' ne stydno.
     Osobenno,  kazalos',  byl on  gord tem,  chto pauk sidel na
chistoj,   bezukoriznenno  pravil'noj,   ochevidno   tol'ko   chto
sozdannoj pautine.



     Ocharovatel'noe utro!  Svobodno,  bez prezhnego treniya,  ono
pronikalo skvoz'  zareshetochnoe okno,  promytoe vchera  Rodionom.
Novosel'em tak i neslo ot zheltyh,  lipkih sten.  Stol pokryvala
svezhaya skatert',  eshche s vozduhom, neoblegayushchaya. SHCHedro okachennyj
kamennyj pol dyshal fontannoj prohladoj.
     Cincinnat nadel luchshee, chto u nego s soboj bylo, -- i poka
on    natyagival    belye    shelkovye    chulki,    kotorye    na
gala-predstavleniyah imel pravo nosit' kak  pedagog,  --  Rodion
vnes   mokruyu   hrustal'nuyu  vazu   so   shchekastymi  pionami  iz
direktorskogo sadika i postavil ee na stol,  poseredke, -- net,
ne sovsem poseredke;  vyshel,  pyatyas', a cherez minutu vernulsya s
taburetom  i   dobavochnym  stulom,   i   mebel'   razmestil  ne
kak-nibud',  -- a s raschetom i vkusom. Vhodil on neskol'ko raz,
i Cincinnat ne smel sprosit' "skoro li?" --  i kak byvaet v tot
osobenno  bezdeyatel'nyj  chas,  kogda,  prazdnichno  vyglazhennyj,
zhdesh' gostej i nichem kak-to nel'zya zanyat'sya,  --  slonyalsya,  to
prisazhivayas' v neprivychnyh uglah, to popravlyaya v vaze cvety, --
tak chto nakonec Rodion szhalilsya i skazal, chto teper' uzhe skoro.
     Rovno  v  desyat' vdrug yavilsya Rodrig Ivanovich,  v  luchshem,
monumental'nejshem   svoem   syurtuke,    pyshnyj,   nepristupnyj,
sderzhanno  vozbuzhdennyj;  postavil  massivnuyu pepel'nicu i  vse
osmotrel (za isklyucheniem odnogo tol'ko Cincinnata, postupaya kak
pogloshchennyj svoim delom mazhordom, vnimanie napravlyayushchij lish' na
ubranstvo mertvogo  inventarya,  zhivomu  zhe  predostavlyaya samomu
ukrasit'sya).  Vernulsya  on,  nesya  zelenyj  flakon,  snabzhennyj
rezinovoj grushej,  i  s  moshchnym  shumom  stal  vyduvat' sosnovoe
blagovonie,  dovol'no besceremonno ottolknuv Cincinnata,  kogda
tot  popalsya emu  pod  nogi.  Stul'ya  Rodrig  Ivanovich postavil
inache,  chem  Rodion,  i  dolgo  smotrel  vypuchennymi glazami na
spinki: oni byli raznorodny, -- odna liroj, drugaya pokoem (*9).
Nakonec,  naduv shcheki i vypustiv so svistom vozduh, povernulsya k
Cincinnatu.
     -- A vy-to gotovy?  --  sprosil on.  -- Vse u vas nashlos'?
Pryazhki cely?  Pochemu u vas tut kak-to smyato?  |h vy... Pokazhite
ladoshki.  Bon [*].  Teper' postarajtes' ne zamarat'sya. YA dumayu,
chto uzhe ne dolgo.

     ----------------------------------------------------------
     [*] Horosho (franc.).
     ----------------------------------------------------------

     On vyshel,  i  s perekatami zazvuchal v koridore ego sochnyj,
rasporyaditel'skij bas. Rodion otvoril dver' kamery, zakrepil ee
v  takom  polozhenii i  na  poroge razvernul poperechno-polosatyj
polovichek.
     -- Idut-s, -- shepnul on s podmigom i snova skrylsya.
     Vot  gde-to  trizhdy  trahnul  klyuch  v   zamke,   razdalis'
smeshannye golosa,  proshlo dunovenie,  ot  kotorogo zashevelilis'
volosy u Cincinnata...
     On ochen' volnovalsya,  i drozh' na gubah vse prinimala obraz
ulybki.
     -- Syuda,  vot  my  uzhe  i  prishli,  --  doneslos' basistoe
prigovarivanie direktora,  i v sleduyushchee mgnovenie on poyavilsya,
galantno,   pod  lokotok,   vvodya  tolsten'kogo  polosaten'kogo
arestantika,   kotoryj,   prezhde  chem  vojti,   ostanovilsya  na
polovichke,  bezzvuchno sostavil vmeste saf'yanovye stupni i lovko
poklonilsya.
     -- Pozvol'te vam  predstavit' m-s'e P'era,  --  obratilsya,
likuya,  direktor k Cincinnatu.  --  Pozhalujte, pozhalujte, m-s'e
P'er,   vy   ne   mozhete  voobrazit',   kak  vas  tut  zhdali...
Znakom'tes',  gospoda...  Dolgozhdannaya vstrecha...  Pouchitel'noe
zrelishche... Ne pobrezgajte, m-s'e P'er, ne vzyshchite...
     On  sam ne  znal,  chto govorit,  --  zahlebyvalsya,  tyazhelo
pritancovyval, potiral ruki, lopalsya ot sladostnogo smushcheniya.
     M-s'e  P'er,   ochen'  spokojnyj  i   sobrannyj,   podoshel,
poklonilsya snova,  --  i  Cincinnat mashinal'no obmenyalsya s  nim
rukopozhatiem, prichem tot na kakie-to polsekundy dol'she, chem eto
byvaet  obychno,   zaderzhal  v   svoej   myagkoj  malen'koj  lape
uskol'zayushchie pal'cy Cincinnata,  kak zatyagivaet pozhatie pozhiloj
laskovyj  doktor,  --  tak  myagko,  tak  appetitno,  --  i  vot
otpustil.
     Pevuchim, tonkim gorlovym golosom m-s'e P'er skazal:
     -- YA  tozhe chrezvychajno rad  s  vami nakonec poznakomit'sya.
Smeyu nadeyat'sya, chto my sojdemsya koroche.
     -- Imenno,   imenno,   --   zahohotal  direktor,   --  ah,
sadites'... Bud'te, kak doma... Kollega tak schastliv vas videt'
u sebya, chto ne nahodit slov.
     M-s'e P'er sel,  i tut okazalos',  chto ego nozhki ne sovsem
hvatayut do polu:  eto, vprochem, niskol'ko ne otnimalo u nego ni
solidnosti,   ni  toj  osoboj  gracioznosti,   kotoroyu  priroda
odarivaet  nekotoryh  otbornyh  tolstyachkov.   Svoimi  svetlymi,
glazirovannymi glazami  on  vezhlivo  glyadel  na  Cincinnata,  a
Rodrig  Ivanovich,   prisev  tozhe   k   stolu,   posmeivayushchijsya,
naus'kivayushchij,  op'yanevshij ot udovol'stviya,  perevodil vzglyad s
odnogo na  drugogo,  zhadno  sledya  posle kazhdogo slova gostya za
vpechatleniem, proizvodimym im na Cincinnata.
     M-s'e P'er skazal:
     -- Vy  neobyknovenno pohozhi na  svoyu  matushku.  Mne  lichno
nikogda  ne  dovelos' videt'  ee,  no  Rodrig  Ivanovich lyubezno
obeshchal pokazat' mne ee kartochku.
     -- Slushayu-s, -- skazal direktor, -- dostanem.
     M-s'e P'er prodolzhal:
     -- YA  i  voobshche,   pomimo  etogo,   uvlekayus'  fotografiej
smolodu, mne teper' tridcat' let, a vam?
     -- Emu rovno tridcat', -- skazal direktor.
     -- Nu vot vidite, ya, znachit, pravil'no ugadal. Raz vy tozhe
etim interesuetes', ya vam sejchas pokazhu...
     S  privychnoj  prytkost'yu  on  vynul  iz  grudnogo  karmana
pizhamnoj  kurtki  razbuhshij bumazhnik,  a  iz  nego  --  tolstuyu
stopochku lyubitel'skih snimkov samogo melkogo razmera. Perebiraya
ih,  kak krohotnye karty, on prinyalsya ih klast' po odnoj shtuchke
na stol,  a  Rodrig Ivanovich hvatal,  vskrikival ot voshishcheniya,
dolgo rassmatrival, -- i medlenno, prodolzhaya lyubovat'sya snimkom
ili uzhe potyagivayas' k  sleduyushchemu,  peredaval dal'she,  --  hotya
dal'she vse bylo nepodvizhno i  bezmolvno.  Na  vseh etih snimkah
byl m-s'e P'er, m-s'e P'er v raznoobraznejshih polozheniyah, -- to
v sadu,  s premirovannym tomatishchem v rukah,  to podsevshij odnoj
yagodicej na  kakie-to  perila (profil',  trubka vo rtu),  to za
chteniem v kachalke, a ryadom stakan s solominkoj...
     -- Prevoshodno,   zamechatel'no,   --  prigovarival  Rodrig
Ivanovich,  ezhas',  kachaya golovoj,  vpivayas' v kazhdyj snimok ili
dazhe derzha srazu dva i  perebegaya vzglyadom s  odnogo na drugoj.
-- U-uh,  kakie u vas tut bicepsy!  Kto by mog podumat' --  pri
vashej-to  izyashchnoj komplekcii.  Snogsshibatel'no!  Ah ty prelest'
kakaya, -- s ptichkoj razgovarivaete!
     -- Ruchnaya, -- skazal m-s'e P'er.
     -- Prezabavno!  Ish' kak...  A  eto chto zhe takoe --  nikak,
arbuz kushaete!
     -- Tak  tochno,   --  skazal  m-s'e  P'er.  --  Te  vy  uzhe
prosmotreli. Vot -- pozhalujte.
     -- Ocharovatel'no,  dolozhu ya  vam.  Davajte-ka  etu  porciyu
syuda, on eshche ee ne videl...
     -- ZHongliruyu tremya yablokami, -- skazal m-s'e P'er.
     -- Zdorovo! -- direktor dazhe pricoknul.
     -- Za utrennim chaem,  -- skazal m-s'e P'er, -- eto -- ya, a
eto -- moj pokojnyj batyushka.
     -- Kak zhe, kak zhe, uznayu... Blagorodnejshie morshchiny!
     -- Na  beregu Stropi,  --  skazal m-s'e P'er.  --  Vy  tam
byvali? -- obratilsya on k Cincinnatu.
     -- Kazhetsya,  net, -- otvetil Rodrig Ivanovich. -- A eto gde
zhe?  Kakoe  elegantnoe pal'teco!  Znaete chto,  a  ved'  vy  tut
vyglyadite starshe svoih let.  Pogodite, ya hochu eshche raz tu, gde s
lejkoj.
     -- Nu vot...  |to vse, chto u menya s soboj, -- skazal m-s'e
P'er i opyat' obratilsya k Cincinnatu:  -- Esli by ya znal, chto vy
tak etim interesuetes',  ya  by zahvatil eshche,  u menya al'bomov s
desyatok naberetsya.
     -- CHudesno,  porazitel'no,  --  povtoryal Rodrig  Ivanovich,
vytiraya  sirenevym platkom glaza,  uvlazhnivshiesya ot  vseh  etih
schastlivyh smeshkov, ahov, perezhivanij.
     M-s'e P'er slozhil bumazhnik. Vdrug u nego ochutilas' v rukah
koloda kart.
     -- Zadumajte,   pozhalujsta,   lyubuyu,   --   predlozhil  on,
raskladyvaya  karty  na  stole;   loktem  otodvinul  pepel'nicu;
prodolzhal raskladyvat'.
     -- My zadumali, -- bodro skazal direktor.
     M-s'e  P'er,  nemnozhko durachas',  pristavil perst k  chelu;
zatem  bystro  sobral  karty,  molodcevato protreshchal kolodoj  i
vybrosil trojku tref.
     -- |to  udivitel'no,  --  voskliknul direktor.  --  Prosto
udivitel'no!
     Koloda ischezla tak  zhe  nezametno,  kak poyavilas',  --  i,
sdelav nevozmutimoe lico, m-s'e P'er skazal:
     -- Prihodit k doktoru starushka:  u menya, govorit, gospodin
doktor,  ochen' sur'eznaya bolest',  strast' boyus',  chto  ot  nee
pomru...  --  Kakie zhe  u  vas  simptomy?  --  Golova tryasetsya,
gospodin doktor,  --  i m-s'e P'er, shamkaya i tryasyas', izobrazil
starushku.
     Rodrig Ivanovich diko zahohotal,  hlopnul kulakom po stolu,
edva ne upal so stula, zakashlyalsya, zastonal, nasilu uspokoilsya.
     -- Da vy,  m-s'e P'er,  dusha obshchestva,  --  progovoril on,
placha,  --  sushchaya dusha! Takogo umoritel'nogo anekdotca ya otrodu
ne slyhal!
     -- Kakie my pechal'nye,  kakie nezhnye,  --  obratilsya m-s'e
P'er k Cincinnatu, vytyagivaya guby, kak esli by hotel rassmeshit'
naduvshegosya rebenka.  --  Vse molchim da molchim,  a  usiki u nas
trepeshchut, a zhilka na shejke b'etsya, a glazki mutnye...
     -- Vse ot radosti,  --  pospeshno vstavil direktor.  -- N'y
faites pas attention [*].

     ----------------------------------------------------------
     [*] Ne obrashchajte vnimaniya (franc.).
     ----------------------------------------------------------

     -- Da,  v  samom dele,  radostnyj den',  krasnyj den',  --
skazal m-s'e P'er, -- u menya samogo dusha tak i kipit... Ne hochu
hvastat'sya,  no  vo mne,  kollega,  vy najdete redkoe sochetanie
vneshnej     obshchitel'nosti    i     vnutrennej     delikatnosti,
razgovorchivosti i  umeniya molchat',  igrivosti i  ser'eznosti...
Kto uteshit rydayushchego mladenca,  kto podkleit ego igrushku? M-s'e
P'er.  Kto  zastupitsya za  vdovicu?  M-s'e  P'er.  Kto  snabdit
trezvym sovetom,  kto  ukazhet lekarstvo,  kto prineset otradnuyu
vest'? Kto? Kto? M-s'e P'er. Vse -- m-s'e P'er.
     -- Zamechatel'no!  Talant!  --  voskliknul direktor, slovno
slushal stihi,  -- a mezhdu tem vse poglyadyval, shevelya brov'yu, na
Cincinnata.
     -- Vot i mne tak kazhetsya,  -- prodolzhal m-s'e P'er. -- Da,
kstati,  --  perebil on samogo sebya, -- vy dovol'ny pomeshcheniem?
Po nocham ne holodno? Kormyat vas dosyta?
     -- On poluchaet to zhe, chto i ya, -- otvetil Rodrig Ivanovich,
-- stol prekrasnyj.
     -- Prekrasnyj stol pod oreh, -- poshutil m-s'e P'er.
     Direktor sobralsya opyat' grohnut', no tut dver' otvorilas',
i  poyavilsya mrachnyj,  dlinnyj  bibliotekar' s  kipoj  knig  pod
myshkoj.  Gorlo u nego bylo obmotano sherstyanym sharfom.  Ni s kem
ne  pozdorovavshis',  on  svalil knigi na kojku,  --  nad nimi v
vozduhe  na  mgnovenie povisli  stereometricheskie prizraki etih
knig, postroennye iz pyli, -- povisli, drognuli i rasseyalis'.
     -- Postojte,  --  skazal Rodrig Ivanovich,  -- vy, kazhetsya,
neznakomy.
     Bibliotekar'  ne  glyadya  kivnul,   a  uchtivyj  m-s'e  P'er
pripodnyalsya so stula.
     -- M-s'e   P'er,   pozhalujsta,   --   vzmolilsya  direktor,
prikladyvaya ladon'  k  manishke,  --  pozhalujsta,  --  pokazhite,
pokazhite emu vash fokus!
     -- Ah,  stoit li...  |to tak,  pustoe...  --  zaskromnichal
m-s'e P'er, no direktor ne unimalsya:
     -- CHudo!  Krasnaya magiya!  My vas vse umolyaem! Nu, sdelajte
milost'...  Postojte,  postojte zhe, -- kriknul on bibliotekaryu,
kotoryj dvinulsya bylo k  dveri.  --  Sejchas m-s'e  P'er koe-chto
pokazhet. Prosim, prosim! Da ne uhodite vy...
     -- Zadumajte odnu iz etih kart,  -- s komicheskoj vazhnost'yu
proiznes m-s'e P'er; stasoval; vybrosil pyaterku pik.
     -- Net, -- skazal bibliotekar' i vyshel.
     M-s'e P'er pozhal kruglen'kim plechom.
     -- YA sejchas vernus', -- probormotal direktor i vyshel tozhe.
     Cincinnat i  ego  gost'  ostalis' odni.  Cincinnat raskryl
knizhku i uglubilsya v nee, to est' vse perechityval pervuyu frazu.
M-s'e P'er s  dobroj ulybkoj smotrel na nego,  polozhiv lapku na
stol ladoshkoj kverhu,  tochno prelagal Cincinnatu mir.  Direktor
vernulsya. On krepko derzhal v kulake sherstyanoj sharf.
     -- Mozhet byt',  vam, m-s'e P'er, prigoditsya, -- skazal on,
podal  sharf,   sel,   shumno,   kak  loshad',   otsapal  i   stal
rassmatrivat' bol'shoj palec,  s  konca  kotorogo serpom  torchal
polusorvannyj nogot'.
     -- O chem, bish', my govorili? -- s prelestnym taktom, budto
nichego  ne  sluchilos',  voskliknul m-s'e  P'er.  --  Da  --  my
govorili o  fotografiyah.  Kak-nibud' ya  prinesu svoj  apparat i
snimu vas. |to budet veselo. CHto vy chitaete, mozhno vzglyanut'?
     -- Knizhku  by  otlozhili,  --  zametil direktor sryvayushchimsya
golosom, -- ved' u vas gost' sidit.
     -- Ostav'te ego, -- ulybnulsya m-s'e P'er.
     Nastupilo molchanie.
     -- Stanovitsya  pozdno,   --   gluho   proiznes   direktor,
posmotrev na chasy.
     -- Da,   sejchas  pojdem...  Fu,  kakoj  buka...  Smotrite,
smotrite,  --  gubki vzdragivayut...  solnyshko,  kazhis', vot-vot
vyglyanet... Buka, buka!..
     -- Poshli, -- skazal direktor, vstav.
     -- Sejchas...   Mne   zdes'  tak  priyatno,   chto  pryamo  ne
otorvat'sya...   Vo  vsyakom  sluchae,   milyj  moj  sosed,   budu
pol'zovat'sya razresheniem prihodit' k vam chasto, chasto, -- esli,
konechno,  vy mne razreshenie daete,  -- a ved' vy mne daete ego,
-- pravda?.. Itak, do svidaniya. Do svidaniya! Do svidaniya!
     Smeshno   klanyayas',    komu-to    podrazhaya,    m-s'e   P'er
otretirovalsya;  direktor opyat' vzyal ego  pod  lokotok,  izdavaya
sladostrastno gnusavye zvuki.  Ushli,  --  no v poslednyuyu minutu
doneslos':  "Vinovat,  koe-chto zabyl,  sejchas dogonyu vas", -- i
direktor hlynul nazad v  kameru,  blizko podoshel k  Cincinnatu,
ulybka soshla na mgnovenie s ego lilovogo lica:
     -- Mne stydno,  -- prosvistel on skvoz' zuby, -- stydno za
vas. Vy sebya veli kak... Idu, idu, -- zaoral on, opyat' siyaya, --
shvatil so stola vazu s pionami i, raspleskivaya vodu, vyshel.
     Cincinnat vse glyadel v  knigu.  Na  stranicu popala kaplya.
Neskol'ko bukv  skvoz'  kaplyu  iz  petita obratilis' v  cicero,
vspyhnuv, kak pod lezhachej lupoj.



     (Est',  kotorye  chinyat  karandash k  sebe,  budto  kartoshku
chistyat,  a  est',  kotorye strugayut ot  sebya,  kak  palku...  K
poslednim prinadlezhal Rodion.  U nego byl staryj skladnoj nozh s
neskol'kimi lezviyami i shtoporom. SHtopor nocheval snaruzhi.)
     "Nynche   vos'moj   den'   (pisal   Cincinnat   karandashom,
ukorotivshimsya bolee chem na tret'),  i  ya eshche ne tol'ko zhiv,  to
est' soboyu oblo ogranichen i zatmen,  no, kak i vsyakij smertnyj,
smertnogo svoego predela ne vedayu i mogu primenit' k sebe obshchuyu
dlya vseh formulu:  veroyatnost' budushchego umen'shaetsya v  obratnoj
zavisimosti ot  ego  umozritel'nogo udaleniya.  Pravda,  v  moem
sluchae ostorozhnost' velit  orudovat' ochen'  nebol'shimi ciframi,
-- no nichego, nichego, ya zhiv. Na menya etoj noch'yu, -- i sluchaetsya
eto ne vpervye, -- nashlo osobennoe: ya snimayu s sebya obolochku za
obolochkoj,  i nakonec...  ne znayu,  kak opisat',  -- no vot chto
znayu:  ya  dohozhu putem postepennogo razoblacheniya do  poslednej,
nedelimoj, tverdoj, siyayushchej tochki, i eta tochka govorit: ya esm'!
-- kak  persten' s  perlom v  krovavom zhiru  akuly,  --  o  moe
vernoe, moe vechnoe... i mne dovol'no etoj tochki, -- sobstvenno,
bol'she  nichego  ne   nado.   Byt'  mozhet,   grazhdanin  stoletiya
gryadushchego,  potoropivshijsya gost' (hozyajka eshche i  ne  vstavala),
byt'  mozhet,  prosto  tak  --  yarmarochnyj monstr  v  glazeyushchem,
beznadezhno-prazdnichnom mire,  --  ya prozhil muchitel'nuyu zhizn', i
eto muchenie,  i eto muchenie hochu izlozhit', -- no vse boyus', chto
ne  uspeyu.  S  teh  por  kak  pomnyu sebya,  --  a  pomnyu sebya  s
bezzakonnoj zorkost'yu, -- sobstvennyj soobshchnik, kotoryj slishkom
mnogo znaet o sebe,  a potomu opasen,  a potomu...  YA ishozhu iz
takogo zhguchego mraka,  takim v'yus' volchkom,  s  takoj tolkayushchej
siloj,  pylom,  --  chto do sih por oshchushchayu (poroyu vo sne,  poroyu
pogruzhayas' v  ochen'  goryachuyu  vodu)  tot  iskonnyj moj  trepet,
pervyj ozheg,  pruzhinu moego ya.  Kak ya vyskochil,  --  skol'zkij,
golyj!  Da,  iz oblasti, drugim zakazannoj i nedostupnoj, da, ya
koe-chto znayu,  da...  no dazhe teper',  kogda vse ravno koncheno,
dazhe  teper'  --  Boyus'  li  kogo  soblaznit'?  Ili  nichego  ne
poluchitsya iz togo, chto hochu rasskazat', a lish' ostanutsya chernye
trupy  udavlennyh  slov,   kak  visel'niki...  vechernie  ocherki
glagolej (*10),  voron'e...  Mne kazhetsya,  chto ya  by  predpochel
verevku,  ottogo chto dostoverno i  neotvratimo znayu,  chto budet
topor;  vyigrysh vremeni,  kotoroe sejchas nastol'ko mne  dorogo,
chto ya  cenyu vsyakuyu peredyshku,  otsrochku...  ya imeyu v vidu vremya
mysli,   --  otpusk,  kotoryj  dayu  svoej  mysli  dlya  darovogo
puteshestviya ot fakta k  fantazii --  i obratno...  YA eshche mnogoe
imeyu v vidu,  no neumenie pisat', speshka, volnenie, slabost'...
YA  koe-chto znayu.  YA  koe-chto znayu.  No ogo tak trudno vyrazimo!
Net,  ne mogu...  hochetsya brosit',  --  a vmeste s tem -- takoe
chuvstvo,  chto, kipya, podnimaesh'sya kak moloko, chto sojdesh' s uma
ot shchekotki,  esli hot' kak-nibud' ne vyrazish'.  O net,  -- ya ne
oblizyvayus' nad  svoej  lichnost'yu,  ne  zatevayu so  svoej dushoj
zharkoj vozni v temnoj komnate;  nikakih, nikakih zhelanij, krome
zhelaniya  vyskazat'sya --  vsej  mirovoj nemote  nazlo.  Kak  mne
strashno.  Kak mne toshno.  No menya u menya ne otnimet nikto.  Kak
mne strashno, -- i vot ya teryayu kakuyu-to nit', kotoruyu tol'ko chto
tak oshchutimo derzhal.  Gde ona?  Vyskol'znula! Drozhu nad bumagoj,
dogryzayus' do  grafita,  gorbom  starayus'  zakryt'sya ot  dveri,
cherez  kotoruyu skvoznoj vzglyad kolet  menya  v  zatylok,  --  i,
kazhetsya,  vot-vot vse skomkayu,  razorvu... Oshibkoj popal ya syuda
-- ne imenno v temnicu,  -- a voobshche v etot strashnyj, polosatyj
mir:  poryadochnyj obrazec kustarnogo iskusstva, no v sushchnosti --
beda,  uzhas,  bezumie,  oshibka,  --  i vot obrushil na menya svoj
derevyannyj molot ispolinskij reznoj medved'.  A  ved' s rannego
detstva mne  snilis' sny...  V  snah moih mir  byl oblagorozhen,
oduhotvoren; lyudi, kotoryh ya nayavu tak boyalsya, poyavlyalis' tam v
trepetnom  prelomlenii,  slovno  propitannye i  okruzhennye  toj
igroj  vozduha,  kotoraya v  znoj  daet  zhizn'  samim ochertaniyam
predmetov;  ih golosa, postup', vyrazhenie glaz i dazhe vyrazhenie
odezhdy -- priobretali volnuyushchuyu znachitel'nost'; proshche govorya: v
moih  snah  mir  ozhival,  stanovyas'  takim  plenitel'no vazhnym,
vol'nym i  vozdushnym,  chto  potom mne  uzhe  byvalo tesno dyshat'
prahom narisovannoj zhizni.  K  tomu zhe ya davno svyksya s mysl'yu,
chto   nazyvaemoe  snami  est'  poludejstvitel'nost',   obeshchanie
dejstvitel'nosti,  ee preddverie i  dunovenie,  to est' chto oni
soderzhat v sebe,  v ochen' smutnom,  razbavlennom sostoyanii,  --
bol'she  istinnoj  dejstvitel'nosti,   chem  nasha  hvalenaya  yav',
kotoraya, v svoj chered, est' poluson, durnaya dremota, kuda izvne
pronikayut,    stranno,   diko   izmenyayas',   zvuki   i   obrazy
dejstvitel'nogo mira,  tekushchego za periferiej soznaniya,  -- kak
byvaet, chto vo sne slyshish' lukavuyu, groznuyu povest', potomu chto
shurshit vetka po steklu, ili vidish' sebya provalivayushchimsya v sneg,
potomu chto  spolzaet odeyalo.  No  kak ya  boyus' prosnut'sya!  Kak
boyus' togo mgnoveniya,  vernee: poloviny mgnoveniya, -- uzhe togda
srezannogo,  kogda,  po  drovosechnomu  gavknuv  --  A  chego  zhe
boyat'sya?  Ved'  dlya  menya  eto  uzhe  budet lish' ten' topora,  i
nizvergayushcheesya "at'" ne etim sluhom uslyshu. Vse-taki boyus'! Tak
prosto ne otpishesh'sya.  Da i  nehorosho,  chto moyu mysl' vse vremya
zasasyvaet dyra v  budushchem,  --  hochu ya  o drugom,  hochu drugoe
poyasnit'...  no pishu ya temno i vyalo,  kak u Pushkina poeticheskij
duelyant (*11).  U  menya,  kazhetsya,  skoro otkroetsya tretij glaz
szadi,  na  shee,  mezhdu moih  hrupkih pozvonkov:  bezumnoe oko,
shiroko otverstoe,  s  dyshashchej zenicej i  rozovymi izvilinami na
losnistom yabloke.  Ne tron'!  Dazhe --  sil'nee,  s sipotoj:  ne
trozh'!  YA  vse predchuvstvuyu!  I  chasto u menya zvuchit v ushah moj
budushchij vshlip  i  strashnyj klokochushchij kashel',  kotorym ishodit
svezheobezglavlennyj.  No vse eto --  ne to, i moe rassuzhdenie o
snah i  yavi --  tozhe ne  to...  Stoj!  Vot opyat' chuvstvuyu,  chto
sejchas vyskazhus' po-nastoyashchemu,  zatravlyu slovo.  Uvy, nikto ne
uchil  menya  etoj  lovitve,  i  davno  zabyto drevnee vrozhdennoe
iskusstvo pisat', kogda ono v shkole ne nuzhdalos', a razgoralos'
i  bezhalo  kak  pozhar,   --  i  teper'  ono  kazhetsya  takim  zhe
nevozmozhnym,  kak  muzyka,  nekogda  izvlekaemaya iz  chudovishchnoj
royali,  kotoraya provorno zhurchala ili  vdrug raskalyvala mir  na
ogromnye,  sverkayushchie, cel'nye kuski, -- ya-to sam tak otchetlivo
predstavlyayu  sebe  vse  eto,   no  vy  ---  ne  ya,  vot  v  chem
nepopravimoe neschast'e.  Ne  umeya pisat',  no prestupnym chut'em
dogadyvayas' o tom,  kak skladyvayut slova, kak dolzhno postupit',
chtoby  slovo  obyknovennoe ozhivalo,  chtoby  ono  zaimstvovalo u
svoego soseda ego blesk,  zhar, ten', samo otrazhayas' v nem i ego
tozhe obnovlyaya etim otrazheniem,  --  tak chto vsya stroka -- zhivoj
pereliv;   dogadyvayas'  o  takom  sosedstve  slov,  ya,  odnako,
dobit'sya ego ne mogu,  a mne eto neobhodimo dlya nesegodnyashnej i
netutoshnej moej  zadachi.  Ne  tut!  Tupoe  "tut",  podpertoe  i
zapertoe chetoyu  "tverdo",  temnaya  tyur'ma,  v  kotoruyu zaklyuchen
neuemno voyushchij uzhas, derzhit menya i tesnit. No kakie prosvety po
nocham,  kakoe -- On est', moj sonnyj mir, ego ne mozhet ne byt',
ibo  dolzhen zhe  sushchestvovat' obrazec,  esli  sushchestvuet koryavaya
kopiya.  Sonnyj, vypuklyj, sinij, on medlenno obrashchaetsya ko mne.
|to kak budto v  pasmurnyj den' valyaesh'sya na spine s  zakrytymi
glazami,  --  i vdrug trogaetsya temnota pod vekami,  ponemnozhku
perehodit v tomnuyu ulybku,  a tam i v goryachee oshchushchenie schast'ya,
i  znaesh':  eto  vyplylo iz-za  oblakov solnce.  Vot  s  takogo
oshchushcheniya nachinaetsya moj mir: postepenno yasneet dymchatyj vozduh,
-- i  takaya  razlita v  nem  luchashchayasya,  drozhashchaya dobrota,  tak
rasplavlyaetsya moya dusha v rodimoj oblasti. -- No dal'she, dal'she?
-- da, vot cherta, za kotoroj teryayu vlast'... Slovo, izvlechennoe
na vozduh, lopaetsya, kak lopayutsya v setyah te sharoobraznye ryby,
kotorye dyshat i blistayut tol'ko na temnoj,  sdavlennoj glubine.
No ya delayu poslednee usilie, i vot, kazhetsya, dobycha est', -- o,
lish' mgnovennyj oblik dobychi!  Tam -- nepodrazhaemoj razumnost'yu
svetitsya chelovecheskij vzglyad;  tam na vole gulyayut umuchennye tut
chudaki; tam vremya skladyvaetsya po zhelaniyu, kak uzorchatyj kover,
skladki kotorogo mozhno tak sobrat',  chtoby soprikosnulis' lyubye
dva uzora na nem,  --  i  vnov' raskladyvaetsya kover,  i zhivesh'
dal'she,  ili budushchuyu kartinu nalagaesh' na  proshluyu,  bez konca,
bez konca,  --  s  lenivoj,  dlitel'noj pristal'nost'yu zhenshchiny,
podbirayushchej kushak k  plat'yu,  --  i vot ona plavno dvinulas' po
napravleniyu ko mne, merno bodaya barhat kolenom, -- vse ponyavshaya
i mne ponyatnaya.  --  Tam, tam -- original teh sadov, gde my tut
brodili,   skryvalis';   tam   vse   porazhaet  svoej   charuyushchej
ochevidnost'yu,  prostotoj sovershennogo blaga;  tam  vse poteshaet
dushu,  vse proniknuto toj zabavnost'yu,  kotoruyu znayut deti; tam
siyaet  to  zerkalo,   ot  kotorogo  inoj  raz  syuda  pereskochit
zajchik...  I vse eto --  ne tak, ne sovsem tak, -- i ya putayus',
topchus', zavirayus', -- i chem bol'she dvigayus' i sharyu v vode, gde
ishchu  na  peschanom dne mel'knuvshij blesk,  tem mutnee voda,  tem
men'she veroyatnost',  chto najdu,  shvachu.  Net,  ya eshche nichego ne
skazal ili skazal tol'ko knizhnoe...  i v konce koncov sledovalo
by  brosit',  i  ya  brosil by,  ezheli trudilsya by dlya kogo-libo
sejchas sushchestvuyushchego, no tak kak net v mire ni odnogo cheloveka,
govoryashchego na  moem  yazyke;  ili  koroche:  ni  odnogo cheloveka,
govoryashchego;  ili eshche koroche:  ni odnogo cheloveka, to zabotit'sya
mne  prihodit'sya tol'ko  o  sebe,  o  toj  sile,  kotoraya nudit
vyskazat'sya.  Mne holodno,  ya oslab,  mne strashno,  zatylok moj
migaet i zhmuritsya,  i snova bezumno-pristal'no smotrit,  --  no
vse-taki --  ya,  kak kruzhka k  fontanu,  cep'yu prikovan k etomu
stolu,  --  i ne vstanu,  poka ne vyskazhus'... Povtoryayu (ritmom
povtornyh zaklinanij,  nabiraya novyj razgon), povtoryayu: koe-chto
znayu,  koe-chto  znayu,  koe-chto...  Eshche  rebenkom,  eshche  zhivya  v
kanareechno-zheltom,  bol'shom,  holodnom dome,  gde menya i  sotni
drugih  detej   gotovili  k   blagopoluchnomu  nebytiyu  vzroslyh
istukanov,  v  kotorye rovesniki moi bez truda,  bez boli vse i
prevratilis';  eshche togda,  v proklyatye te dni,  sredi tryapichnyh
knig,   i   yarko  raspisannyh  posobij,   i   pronikayushchih  dushu
skvoznyakov,  --  ya znal bez uznavaniya,  ya znal bez udivleniya, ya
znal,  kak znaesh' sebya,  ya  znal to,  chto znat' nevozmozhno,  --
znal,  pozhaluj,  eshche yasnee,  chem znayu sejchas.  Ibo zamayala menya
zhizn':  postoyannyj trepet,  utajka znaniya,  pritvorstvo, strah,
boleznennoe usilie vseh nervov --  ne sdat', ne prozvenet'... i
do sih por u  menya eshche bolit to mesto pamyati,  gde zapechatalos'
samoe nachalo etogo usiliya,  to est' pervyj raz,  kogda ya ponyal,
chto veshchi, kazavshiesya mne estestvennymi, na samom dele zapretny,
nevozmozhny,  chto  vsyakij  pomysel o  nih  prestupen.  Horosho zhe
zapomnilsya tot den'!  Dolzhno byt',  ya togda tol'ko chto nauchilsya
vyvodit' bukvy, ibo vizhu sebya s tem mednym kolechkom na mizince,
kotoroe nadevalos' detyam,  umeyushchim uzhe spisyvat' slova s kurtin
v  shkol'nom sadu,  gde  petunii,  floksy i  barhatcy obrazovali
dlinnye izrecheniya.  YA  sidel s  nogami na  nizkom podokonnike i
smotrel sverhu,  kak na gazone sada moi sverstniki,  v takih zhe
dolgih rozovyh rubashkah,  v  kakoj  byl  ya,  vzyavshis' za  ruki,
kruzhatsya okolo stolba s lentami. Byl li ya nakazan? Net, vernee,
neohota  drugih  detej  prinimat' menya  v  igru  i  smertel'noe
stesnenie,  styd,  toska, kotorye ya sam oshchushchal, prisoedinyayas' k
nim,  zastavlyali menya  predpochest' eto  belyj ugol podokonnika,
rezko   ogranichennyj  ten'yu   poluotvorennoj  ramy.   Do   menya
donosilis' vosklicaniya,  trebuemye igroj,  povelitel'no-zvonkij
golos ryzhej gichki,  ya videl ee lokony i ochki, -- i s brezglivym
uzhasom,   nikogda  ne  pokidavshim  menya,  nablyudal,  kak  samyh
malen'kih ona podtalkivala,  chtoby oni vertelis' shibche.  I  eta
uchitel'nica,  i polosatyj stolb,  i belye oblaka,  propuskavshie
skol'zyashchee solnce,  kotoroe  vdrug  prolivalo takoj  strastnyj,
ishchushchij  chego-to  svet,  tak  iskrometno  povtoryalos'  v  stekle
otkinutoj ramy...  Slovom,  ya  chuvstvoval takoj strah i grust',
chto staralsya potonut' v sebe samom, tam pritait'sya, tochno hotel
zatormozit'  i  vyskol'znut'  iz  bessmyslennoj zhizni,  nesushchej
menya.  V  eto vremya v konce kamennoj galerei,  gde ya nahodilsya,
poyavilsya starejshij iz  vospitatelej --  imeni ego ne pomnyu,  --
tolstyj,  potnyj,  s  mohnatoj chernoj  grud'yu,  --  otpravlyalsya
kupat'sya.   Eshche  izdali  kriknuv  mne  golosom,  preuvelichennym
akustikoj,  chtoby ya shel v sad,  on bystro priblizilsya, vzmahnul
polotencem.  V pechali, v rasseyanii, beschuvstvenno i nevinno, --
vmesto  togo  chtoby  spustit'sya  v  sad  po  lestnice  (galereya
nahodilas' v tret'em etazhe),  --  ya, ne dumaya o tom, chto delayu,
no  v  sushchnosti poslushno,  dazhe smirenno,  pryamo s  podokonnika
soshel na puhlyj vozduh i -- nichego ne ispytav osobennogo, krome
poluoshchushcheniya bosoty  (hotya  byl  obut),  --  medlenno dvinulsya,
estestvennejshim obrazom stupil vpered,  vse  tak  zhe  rasseyanno
posasyvaya i  razglyadyvaya palec,  kotoryj  utrom  zanozil...  no
vdrug  neobyknovennaya,   oglushitel'naya  tishina  vyela  menya  iz
razdum'ya,  --  ya  uvidel vnizu  podnyatye ko  mne,  kak  blednye
margaritki,  lica ocepenevshih detej i  kak by padavshuyu navznich'
gichku, uvidel i kruglo ostrizhennye kusty, i eshche nedoletevshee do
gazona  polotence,  uvidel sebya  samogo --  mal'chika v  rozovoj
rubashke,   zastyvshego  stojmya   sredi   vozduha,   --   uvidel,
obernuvshis',   v  treh  vozdushnyh  ot  sebya  shagah  tol'ko  chto
pokinutoe  okno  i  protyanuvshego  mohnatuyu  ruku,   v  zloveshchem
izumlenii..."
     (Tut,  k  sozhaleniyu,  pogas v kamere svet,  --  on tushilsya
Rodionom rovno v desyat'.)



     I  snova  den'  otkrylsya  gulom  golosov.   Rodion  ugryumo
rasporyazhalsya,  emu  pomogali eshche troe sluzhitelej.  Na  svidanie
yavilas' vsya sem'ya Marfin'ki,  so vseyu mebel'yu.  Ne tak,  ne tak
voobrazhali my  etu  dolgozhdannuyu vstrechu...  Kak oni vvalilis'!
Staryj  otec  Marfin'ki --  ogromnaya lysaya  golova,  meshki  pod
glazami,  kauchukovyj stuk  chernoj  trosti;  brat'ya Marfin'ki --
bliznecy, sovershenno shozhie, no odin s zolotymi usami, a drugoj
s smolyanymi;  ded i babka Marfin'ki po materi --  takie starye,
chto uzhe prosvechivali;  tri bojkie kuziny,  kotoryh,  odnako,  v
poslednyuyu minutu pochemu-to  ne propustili;  Marfin'kiny deti --
hromoj Diomedon i boleznenno polnen'kaya Polina;  nakonec,  sama
Marfin'ka,  v svoem vyhodnom chernom plat'e,  s barhatkoj vokrug
beloj  holodnoj shei  i  zerkalom v  ruke;  pri  nej  neotstupno
nahodilsya ochen'  korrektnyj molodoj  chelovek s  bezukoriznennym
profilem.
     Test',  opirayas' na trost',  sel v  pribyvshee vmeste s nim
kozhanoe  kreslo,  postavil s  usiliem tolstuyu zamshevuyu nogu  na
skameechku i, zlobno kachaya golovoj, iz-pod tyazhelyh vek ustavilsya
na  Cincinnata,  kotorogo ohvatilo znakomoe mutnoe  chuvstvo pri
vide  brandenburgov,  ukrashayushchih tepluyu  kurtku  testya,  morshchin
okolo ego rta, vyrazhayushchih kak by vechnoe otvrashchenie, i bagrovogo
pyatna na  zhilistom viske,  so vzdutiem vrode krupnoj izyuminy na
samoj zhile.
     Ded i  babka (on --  drozhashchij,  oshchipannyj,  v  zaplatannyh
bryuchkah; ona -- strizhenaya, s belym bobrikom, i takaya huden'kaya,
chto  mogla  by   natyanut'  na   sebya  shelkovyj  chehol  zontika)
raspolozhilis' ryadyshkom na  dvuh  odinakovyh stul'yah s  vysokimi
spinkami;   ded   ne   vypuskal  iz   malen'kih  volosatyh  ruk
gromozdkogo,   v  zolochenoj  rame,  portreta  svoej  materi  --
tumannoj molodoj  zhenshchiny,  derzhavshej v  svoyu  ochered' kakoj-to
portret.
     Mezhdu tem  vse prodolzhali pribyvat' mebel',  utvar',  dazhe
otdel'nye chasti sten.  Siyal shirokij zerkal'nyj shkap,  yavivshijsya
so  svoim  lichnym  otrazheniem  (a  imenno:  ugolok  supruzheskoj
spal'ni,  --  polosa  solnca  na  polu,  obronennaya perchatka  i
otkrytaya v glubine dver'). Vkatili neveselyj, s ortopedicheskimi
uhishchreniyami,  velosipedik.  Na stole s  inkrustaciyami lezhal uzhe
desyat' det ploskij granatovyj flakon i shpil'ka.  Marfin'ka sela
na svoyu chernuyu, vytkannuyu rozami, kushetku.
     -- Gore, gore! -- provozglasil test' i stuknul trost'yu.
     Starichki ispuganno ulybnulis'.
     -- Papen'ka,  ostav'te,  ved' tysyachu raz  pereskazano,  --
tiho progovorila Marfin'ka i zyabko povela plechom.
     Ee  molodoj chelovek podal  ej  bahromchatuyu shal',  no  ona,
nezhno usmehnuvshis' odnim ugolkom tonkih gub,  otvela ego chutkuyu
ruku.  ("YA  pervym delom smotryu muzhchine na  ruki".)  On  byl  v
shikarnoj chernoj forme telegrafnogo sluzhashchego i nadushen fialkoj.
     -- Gore!  --  s  siloj  povtoril test' i  nachal podrobno i
smachno proklinat' Cincinnata.  Vzglyad Cincinnata uvelo zelenoe,
v  beluyu  goroshinku,  plat'e Poliny:  ryzhen'kaya,  kosen'kaya,  v
ochkah,  ne  smeh  vozbuzhdayushchaya,  a  grust' etimi  goroshinkami i
kruglotoj, tupo peredvigaya tolstye nozhki v korichnevyh sherstyanyh
chulkah i sapozhkah na pugovkah, ona podhodila k prisutstvuyushchim i
slovno  kazhdogo  izuchala,  ser'ezno  i  molchalivo glyadya  svoimi
malen'kimi temnymi glazami,  kotorye shodilis' za  perenosicej.
Bednyazhka byla  obvyazana salfetkoj,  --  zabyli,  vidimo,  snyat'
posle zavtraka.
     Test'  perevel  duh,   opyat'  stuknul  trost'yu,   i  togda
Cincinnat skazal:
     -- Da, ya vas slushayu.
     -- Molchat',  grubiyan, -- kriknul tot, -- ya vprave zhdat' ot
tebya,  -- hotya by segodnya, kogda ty stoish' na poroge smerti, --
nemnozhko pochtitel'nosti.  Uhitrit'sya ugodit' na plahu... Izvol'
mne ob座asnit', kak ty mog, kak smel...
     Marfin'ka chto-to tiho sprosila u svoego molodogo cheloveka,
kotoryj ostorozhno vozilsya,  sharya  vkrug  sebya  i  pod  soboj na
kushetke.
     -- Net,  net,  nichego,  --  otvetil on tak zhe tiho,  -- ya,
dolzhno byt',  ee po doroge.  --  Nichego, najdetsya... A skazhite,
vam, navernoe, ne holodno?
     Marfin'ka,  otricatel'no kachaya  golovoj,  opustila  myagkuyu
ladon' k  nemu na  kist';  i,  totchas otnyav ruku,  popravila na
kolenyah  plat'e  i   shipyashchim  shepotom  pozvala  syna,   kotoryj
pristaval k  svoim dyad'yam,  ottalkivavshim ego --  on  im  meshal
slushat'.  Diomedon,  v  seroj bluze s rezinkoj na bedrah,  ves'
iskrivlyayas' s  ritmicheskim vykrutom,  dovol'no vse zhe  provorno
proshel rasstoyanie ot  nih  do  materi.  Levaya noga byla u  nego
zdorovaya,  rumyanaya; pravaya zhe pohodila na ruzh'e v slozhnom svoem
snaryade:  stvol, remni. Kruglye karie glaza i redkie brovi byli
materinskie,  no  nizhnyaya chast' lica,  bul'dozh'i bryl'ca --  eto
bylo, konechno, chuzhoe.
     -- Sadis' syuda,  -- skazala vpolgolosa Marfin'ka i bystrym
hlopkom zaderzhala stekavshee s kushetki ruchnoe zerkalo.
     -- Ty mne otvet',  -- prodolzhal test', -- kak ty smel, ty,
schastlivyj sem'yanin,  -- prekrasnaya obstanovka, chudnye detishki,
lyubyashchaya zhena,  --  kak ty  smel ne prinyat' vo vnimanie,  kak ne
odumalsya,  zlodej?  Mne sdaetsya inogda,  chto ya  prosto-naprosto
staryj bolvan i nichego ne ponimayu,  -- potomu chto inache nadobno
dopustit' takuyu bezdnu merzosti... Molchat'! -- vzrevel on, -- i
starichki opyat' vzdrognuli i ulybnulis'.
     CHernaya koshka,  potyagivayas',  napryagaya zadnie lapki,  bokom
poterlas'  o  nogu  Cincinnata,   potom  ochutilas'  na  bufete,
provodivshem ee glazami,  i ottuda bezzvuchno prygnula na plecho k
advokatu,  kotoryj,  tol'ko chto  na  cypochkah vojdya,  sidel  na
plyushevom pufe,  --  ochen' byl prostuzhen,  -- i, poverh gotovogo
dlya  upotrebleniya nosovogo  platka,  oglyadyval prisutstvuyushchih i
razlichnye  predmety  domashnego obihoda,  pridavavshie takoj  vid
kamere,  tochno tut proishodil aukcion;  koshka ispugala ego,  on
sudorozhno ee skinul.
     Test' klokotal,  mnozhil proklyatiya i  uzhe  nachinal hripet'.
Marfin'ka prikryla rukoj glaza,  ee  molodoj chelovek smotrel na
nee,  igraya zhelvakami skul.  Na divanchike s izognutym prislonom
sideli brat'ya Marfin'ki;  bryunet,  ves' v  zheltom,  s  otkrytym
vorotom,  derzhal trubku notnoj bumagi eshche bez not, -- byl odnim
iz  pervyh  pevcov goroda;  ego  brat,  v  lazorevyh sharovarah,
shchegol' i ostryak,  prines podarok zyatyu -- vazu s yarko sdelannymi
iz  voska  fruktami.  Krome  togo,  on  na  rukave ustroil sebe
krepovuyu povyazku i,  lovya  vzglyad Cincinnata,  ukazyval na  nee
pal'cem.
     Test'  na  vershine krasnorechivogo gneva vdrug zadohnulsya i
tak  dvinul kreslom,  chto  tihon'kaya Polina,  stoyavshaya ryadom  i
glyadevshaya  emu  v  rot,  povalilas' nazad,  za  kreslo,  gde  i
ostalas' lezhat',  nadeyas',  chto nikto ne zametil. Test' nachal s
treskom vskryvat' papirosnuyu korobku. Vse molchali.
     Primyatye  zvuki  postepenno nachinali  raspravlyat'sya.  Brat
Marfin'ki, bryunet, prochistil gorlo i propel vpolgolosa: "Mali e
trano  t'amesti..."  (*12)  --  oseksya  i  posmotrel na  brata,
kotoryj sdelal strashnye glaza. Advokat, chemu-to ulybayas', opyat'
prinyalsya za  platok.  Marfin'ka na  kushetke  peresheptyvalas' so
svoim  kavalerom,   kotoryj  uprashival  ee  nakinut'  shal',  --
tyuremnyj vozduh byl syrovat.  Oni govorili na "vy",  no s kakim
gruzom  nezhnosti  proplyvalo eto  "vy"  na  gorizonte  ih  edva
ulovimoj besedy...  Starichok,  uzhasno drozha,  vstal  so  stula,
peredal portret starushke i,  zaslonyaya drozhavshee,  kak  on  sam,
plamya, podoshel k svoemu zyatyu, a Cincinnatovu testyu, i hotel emu
--. No plamya potuhlo, i tot serdito pomorshchilsya:
     -- Nadoeli, pravo, so svoej durackoj zazhigalkoj, -- skazal
on ugryumo, no uzhe bez gneva, -- i togda vozduh sovsem ozhivilsya,
i srazu zagovorili vse.
     "Mali  e  trano  t'amesti..."  --  polnym  golosom  propel
Marfin'kin brat.
     -- Diomedon,   ostav'   momental'no  koshku,   --   skazala
Marfin'ka,  --  pozavchera ty uzhe odnu zadushil, nel'zya zhe kazhdyj
den'. Otnimite, pozhalujsta, u nego, Viktor, milyj.
     Pol'zuyas' obshchim ozhivleniem, Polina vypolzla iz-za kresla i
tihon'ko vstala. Advokat podoshel k Cincinnatovu testyu i dal emu
ognya.
     -- Voz'mi-ka  slovo  "ropot",  --  govoril  Cincinnatu ego
shurin,  ostryak,  -- i prochti obratno. A? Smeshno poluchaetsya? Da,
brat,  --  vlyapalsya ty v  istoriyu.  V samom dele,  kak eto tebya
ugorazdilo?
     Mezhdu  tem  dver'  nezametno otvorilas'.  Na  poroge,  oba
odinakovo derzha ruki za spinoj, stoyali m-s'e P'er i direktor --
i  tiho,   delikatno,   dvigaya  tol'ko  zrachkami,   osmatrivali
obshchestvo. Smotreli oni tak s minutu, prezhde chem udalit'sya.
     -- Znaesh' chto, -- zharko dysha, govoril shurin, -- poslushajsya
druga murugogo.  Pokajsya,  Cincinnatik.  Nu,  sdelaj odolzhenie.
Avos' eshche prostyat?  A?  Podumaj, kak eto nepriyatno, kogda bashku
rubyat. CHto tebe stoit? Nu, pokajsya, -- ne bud' ostolopom.
     -- Moe pochtenie,  moe pochtenie,  moe pochtenie,  --  skazal
advokat, podhodya. -- Ne celujte menya, ya eshche sil'no prostuzhen. O
chem razgovor? CHem mogu byt' polezen?
     -- Dajte mne projti,  --  prosheptal Cincinnat, -- ya dolzhen
dva slova zhene...
     -- Teper',   milejshij,  obsudim  vopros  material'nyj,  --
skazal osvezhivshijsya test',  protyagivaya tak palku, chto Cincinnat
na nee naskochil. -- Postoj, postoj zhe, ya s toboyu govoryu!
     Cincinnat proshel dal'she;  nado bylo obognut' bol'shoj stol,
nakrytyj na desyat' person,  i zatem protisnut'sya mezhdu shirmoj i
shkapom dlya  togo,  chtoby dobrat'sya do  Marfin'ki,  prilegshej na
kushetke.  Molodoj chelovek shal'yu prikryl ej nogi.  Cincinnat uzhe
pochti dobralsya,  no vdrug razdalsya zlobnyj vzvizg Diomedona. On
oglyanulsya i  uvidel  |mmochku,  neizvestno kak  popavshuyu syuda  i
teper' draznivshuyu mal'chika: podrazhaya ego hromote, ona pripadala
na odnu nogu so slozhnymi uzhimkami. Cincinnat pojmal ee za goloe
predplech'e,   no  ona  vyrvalas',  pobezhala;  za  nej  speshila,
perevalivayas', Polina v tihom ekstaze lyubopytstva.
     Marfin'ka  povernulas'  k  nemu.   Molodoj  chelovek  ochen'
korrektno vstal.
     -- Marfin'ka,  na dva slova, umolyayu tebya, -- skorogovorkoj
proiznes Cincinnat,  spotknulsya o podushku na polu i nelovko sel
na kraj kushetki, zapahivayas' v svoj peplom zapachkannyj halat.
     -- Legkaya migren',  --  skazal molodoj chelovek.  --  Ono i
ponyatno. Ej vredny takie volneniya.
     -- Vy pravy,  -- skazal Cincinnat. -- Da, vy pravy. YA hochu
vas poprosit'... mne nuzhno naedine...
     -- Pozvol'te,  sudar',  --  razdalsya golos  Rodiona  vozle
nego.
     Cincinnat vstal,  Rodion i drugoj sluzhitel' vzyalis', glyadya
drug  drugu  v  glaza,   za  kushetku,   na  kotoroj  polulezhala
Marfin'ka, kryaknuli, podnyali i ponesli k vyhodu.
     -- Do  svidan'ya,   do  svidan'ya,   --   po-detski  krichala
Marfin'ka,  pokachivayas' v  lad s  shagom nosil'shchikov,  no  vdrug
zazhmurilas' i  zakryla lico.  Ee  kavaler ozabochenno shel szadi,
nesya  podnyatye  s  polu  chernuyu  shal',   buket,  svoyu  furazhku,
edinstvennuyu perchatku. Krugom byla sueta. Brat'ya ubirali posudu
v sunduk.  Ih otec, astmaticheski dysha, odoleval mnogostvorchatuyu
shirmu.  Advokat  vsem  predlagal  prostrannyj  list  obertochnoj
bumagi,  neizvestno  gde  im  dobytyj;  ego  videli  bezuspeshno
pytayushchimsya zavernut' v  nego  chan  s  bledno-oranzhevoj rybkoj v
mutnoj  vode.   Sredi  suety  shirokij  shkap  so   svoim  lichnym
otrazheniem  stoyal,   kak  bryuhataya  zhenshchina,  berezhno  derzha  i
otvorachivaya zerkal'noe chrevo,  chtoby ne  zadeli.  Ego naklonili
nazad i, shatayas', unesli. K Cincinnatu podhodili proshchat'sya.
     -- Nu-s,  ne pominaj lihom,  --  skazal test' i s holodnoj
uchtivost'yu poceloval Cincinnatu ruku, kak togo treboval obychaj.
Belokuryj brat posadil chernyavogo k  sebe na plechi,  i  v  takom
polozhenii oni s Cincinnatom prostilis' i ushli,  kak zhivaya gora.
Ded s  babkoj,  vzdragivaya,  klanyalis' i  podderzhivali tumannyj
portret.  Sluzhiteli  vse  prodolzhali vynosit'  mebel'.  Podoshli
deti:  Polina, ser'eznaya, podnimala lico, a Diomedon, naprotiv,
smotrel v pol. Ih uvel, derzha oboih za ruki, advokat. Poslednej
podletela |mmochka:  blednaya,  zaplakannaya,  s  rozovym nosom  i
trepeshchushchim mokrym rtom,  --  ona molchala, no vdrug podnyalas' na
slegka hrustnuvshih noskah,  obviv goryachie ruki vokrug ego  shei,
-- nerazborchivo zasheptala chto-to  i  gromko vshlipnula.  Rodion
shvatil ee  za  kist',  --  sudya po ego bormotaniyu,  on zval ee
davno  i   teper'  reshitel'no  potashchil  k   vyhodu.   Ona   zhe,
izognuvshis',   otkloniv  i   obernuv  k  Cincinnatu  golovu  so
struyashchimisya  volosami  i   protyanuv  k   nemu   ladon'yu  kverhu
ocharovatel'nuyu ruku,  s  vidom baletnoj plennicy,  no  s  ten'yu
nastoyashchego otchayaniya, nehotya sledovala za vlachivshim ee Rodionom,
-- glaza u nee zakatyvalis', bridochka spolzla s plecha, -- i vot
on razmashisto,  kak iz vedra vodu,  vyplesnul ee v koridor; vse
eshche  bormocha,  vernulsya s  sovkom,  chtoby podobrat' trup koshki,
plosko  lezhavshej pod  stulom.  Dver'  s  grohotom zahlopnulas'.
Trudno bylo teper' poverit', chto v etoj kamere tol'ko chto...



     -- Kogda volchonok blizhe poznakomitsya s moimi vzglyadami, on
perestanet menya dichit'sya. Koe-chto, vprochem, uzhe dostignuto, i ya
serdechno etomu rad,  --  govoril m-s'e P'er,  sidya,  po  svoemu
obyknoveniyu,  bochkom  k  stolu,  s  plotno  skreshchennymi zhirnymi
lyazhkami,  i  berya  odnoj  rukoj bezzvuchnye akkordy na  kleenkoj
pokrytom stole. Cincinnat, podpiraya golovu, lezhal na kojke.
     -- My sejchas odni,  a na dvore dozhd',  --  prodolzhal m-s'e
P'er.  --  Takaya pogoda blagopriyatstvuet zadushevnym shushukaniyam.
Davajte raz navsegda vyyasnim...  U  menya sozdalos' vpechatlenie,
chto vas udivlyaet,  dazhe korobit, otnoshenie nashego nachal'stva ko
mne;  vyhodit tak, budto ya na polozhenii osobom, -- net, net, ne
vozrazhajte,   --  davajte  uzh  nachistotu,  koli  na  to  poshlo.
Pozvol'te zhe mne skazat' vam dve veshchi.  Vy znaete nashego milogo
direktora (kstati:  volchonok k nemu ne sovsem spravedliv, no ob
etom posle...), vy znaete, kak on vpechatlitelen, kak pylok, kak
uvlekaetsya vsyakoj novinkoj, -- dumayu, chto i vami on uvlekalsya v
pervye  dni,  --  tak  chto  passiya,  kotoroj on  teper' ko  mne
vospylal,  ne  dolzhna vas smushchat'.  Ne budem tak revnivy,  drug
moj. Vo-pervyh, kak eto ni stranno, no, po-vidimomu, vam do sih
por neizvestno,  za chto ya ugodil syuda,  --  a vot,  kogda ya vam
skazhu, vy mnogoe pojmete. Prostite, -- chto eto u vas na shee, --
vot tut, tut, -- da, tut.
     -- Gde?  --  mashinal'no sprosil  Cincinnat,  oshchupyvaya sebe
shejnye pozvonki.
     M-s'e P'er podoshel k nemu i sel na kraj kojki.
     -- Vot tut,  --  skazal on,  --  no ya  teper' vizhu --  eto
prosto ten' tak padala.  Mne pokazalos' --  kakaya-to  malen'kaya
opuhol'. Vy chto-to nelovko dvigaete golovoj. Bolit? Prostudili?
     -- Ah, ne pristavajte ko mne, proshu vas, -- skorbno skazal
Cincinnat.
     -- Net,  postojte.  U menya ruki chistye,  pozvol'te mne tut
proshchupat'. Kak budto vse-taki... Vot tut ne bolit? A tut?
     Malen'koj,   no   muskulistoj  rukoj   on   bystro  trogal
Cincinnata  za  sheyu,  vnimatel'no  osmatrivaya  ee  i  s  legkim
prisvistom dysha cherez nos.
     -- Net,  nichego.  Vse u vas v ispravnosti,  --  skazal on,
nakonec otodvigayas' i  hlopaya pacienta po zagrivku.  --  Tol'ko
uzhasno ona u  vas tonen'kaya,  --  no tak vse normal'no,  a  to,
znaete,  inogda sluchaetsya...  Pokazhite yazyk.  YAzyk  --  zerkalo
zheludka.  Nakrojtes',  nakrojtes',  tut  prohladno.  O  chem  my
besedovali? Napomnite mne?
     -- Esli vy  by dejstvitel'no zhelali mne blaga,  --  skazal
Cincinnat, -- to ostavili by menya v pokoe. Ujdite, proshu vas.
     -- Neuzheli vy  ne  hotite menya  vyslushat',  --  vozrazil s
ulybkoj  m-s'e  P'er,   --  neuzheli  vy  tak  upryamo  verite  v
nepogreshimost' svoih vyvodov,  --  neizvestnyh mne vdobavok, --
zamet'te eto, neizvestnyh.
     Cincinnat molchal, prigoryunivshis'.
     -- Tak    pozvol'te    rasskazat',    --    s    nekotoroyu
torzhestvennost'yu prodolzhal m-s'e P'er, -- kakogo roda soversheno
mnoyu prestuplenie.  Menya obvinili,  -- spravedlivo ili net, eto
drugoj vopros, -- menya obvinili... V chem zhe, kak vy polagaete?
     -- Da  uzh  skazhite,   --   progovoril  s   vyaloj  usmeshkoj
Cincinnat.
     -- Vy  budete potryaseny.  Menya obvinili v  popytke...  Ah,
neblagodarnyj,  nedoverchivyj drug...  Menya  obvinili v  popytke
pomoch' vam bezhat' otsyuda.
     -- |to pravda? -- sprosil Cincinnat.
     -- YA nikogda ne lgu,  -- vnushitel'no skazal m-s'e P'er. --
Mozhet byt',  nuzhno inogda lgat' -- eto drugoe delo, -- i, mozhet
byt', takaya shchepetil'naya pravdivost' glupa i ne prinosit v konce
koncov nikakoj pol'zy,  -- dopustim. No fakt ostaetsya faktom: ya
nikogda ne lgu.  Syuda,  golubchik moj,  ya popal iz-za vas.  Menya
vzyali noch'yu... Gde? Skazhem, v Vyshnegrade. Da, -- ya vyshnegradec.
Solelomni,  plodovye sady.  Esli  vy  kogda-nibud'  pozhelali by
priehat' menya  navestit',  ugoshchu  vas  nashimi  vyshnyami,  --  ne
otvechayu za kalambur,  -- tak u nas v gorodskom gerbe. Tam -- ne
v gerbe, a v ostroge -- vash pokornyj sluga prosidel troe sutok.
Zatem ekstrennyj sud. Zatem -- pereveli syuda.
     -- Vy, znachit, hoteli menya spasti... -- zadumchivo proiznes
Cincinnat.
     -- Hotel ya  ili  ne  hotel --  moe  delo,  drug serdechnyj,
tarakan zapechnyj.  Vo vsyakom sluchae,  menya v etom obvinili,  --
donoschiki,  znaete,  vse publika molodaya,  goryachaya,  i vot:  "ya
zdes' pered vami stoyu v upoen'e..." --  pomnite romans? Glavnoj
ulikoj posluzhil kakoj-to  plan  sej  kreposti s  moimi budto by
pometkami. YA, vidite li, budto by produmal v mel'chajshih detalyah
ideyu vashego begstva, tarakasha.
     -- Budto by ili?.. -- sprosil Cincinnat.
     -- Kakoe eto naivnoe,  prelestnoe sushchestvo!  -- osklabilsya
m-s'e P'er,  pokazyvaya mnogochislennye zuby.  --  U nego vse tak
prosto, -- kak, uvy, ne byvaet v zhizni!
     -- No hotelos' by znat', -- skazal Cincinnat.
     -- CHto?  Pravy  li  byli  moi  sud'i?  Dejstvitel'no li  ya
sobiralsya vas spasat'? |h vy...
     M-s'e P'er vstal i zahodil po kamere.
     -- Ostavim eto,  -- skazal on so vzdohom, -- reshajte sami,
nedoverchivyj drug.  Tak li,  inache li, -- no syuda ya popal iz-za
vas. Bolee togo: my i na eshafot vzojdem vmeste.
     On  hodil  po  kamere,  tiho,  uprugo  stupaya,  podragivaya
myagkimi  chastyami  tela,  obhvachennogo kazennoj pizhamkoj,  --  i
Cincinnat s  tyazhelym unylym  vnimaniem sledil  za  kazhdym shagom
provornogo tolstyachka.
     -- Smeha radi,  poveryu,  --  skazal nakonec Cincinnat,  --
posmotrim, chto iz etogo poluchitsya. Vy slyshite, -- ya vam veryu. I
dazhe, dlya vyashchej pravdopodobnosti, vas blagodaryu.
     -- Ah, zachem, eto uzhe lishnee... -- progovoril m-s'e P'er i
opyat' sel u  stola.  --  Prosto mne hotelos',  chtoby vy  byli v
kurse...  Vot i prekrasno.  Teper' nam oboim legche,  pravda? Ne
znayu,  kak  vam,  no  mne  hochetsya plakat'.  I  eto --  horoshee
chuvstvo. Plach'te, ne uderzhivajte etih zdorovyh slez.
     -- Kak tut uzhasno, -- ostorozhno skazal Cincinnat.
     -- Nichego ne uzhasno. Kstati, ya davno hotel vas pozhurit' za
vashe otnoshenie k  zdeshnej zhizni.  Net,  net,  ne otmahivajtes',
razreshite mne na pravah druzhby... Vy nespravedlivy ni k dobromu
nashemu Rodionu,  ni tem bolee k gospodinu direktoru.  Puskaj on
chelovek ne ochen' umnyj,  neskol'ko napyshchennyj,  vetrovatyj,  --
pri etom lyubit pogovorit',  -- vse tak, mne samomu byvaet ne do
nego,  i  ya,  razumeetsya,  ne mogu s  nim delit'sya sokrovennymi
dumami,  kak s  vami delyus',  --  osobenno kogda na dushe koshki,
prostite za  vyrazhenie,  skrebutsya.  No  kakovy by  ni byli ego
nedostatki,  -- on chelovek pryamoj, chestnyj i dobryj. Da, redkoj
dobroty,  --  ne spor'te, -- ya ne govoril by, kaby ne znal, a ya
nikogda ne  govoryu naobum,  i  ya  opytnee,  luchshe znayu  zhizn' i
lyudej,  chem  vy.  Vot  mne i  bol'no byvaet smotret',  s  kakoj
zhestokoj   holodnost'yu,   s   kakim   nadmennym  prezreniem  vy
ottalkivaete Rodriga Ivanovicha.  YA u nego v glazah inogda chitayu
takuyu muku...  CHto zhe  kasaetsya Rodiona,  to kak eto vy,  takoj
umnyj,  ne  umeete razglyadet' skvoz' ego napusknuyu grubovatost'
vsyu  umilitel'nuyu  blagost'  etogo  vzroslogo  rebenka.  Ah,  ya
ponimayu,  chto  vy  nervny,  chto  vam trudno bez zhenshchiny,  --  a
vse-taki,   Cincinnat,   --  vy  menya  prostite,  no  nehorosho,
nehorosho...    I,    voobshche,    vy   lyudej   obizhaete...   Edva
pritragivaetes'  k   zamechatel'nym  obedam,   kotorye  my   tut
poluchaem. Ladno, puskaj oni vam ne nravyatsya, -- pover'te, chto ya
tozhe koe-chto smyslyu v  gastronomii,  --  no  vy izdevaetes' nad
nimi,  --  a  ved' kto-to  ih  stryapal,  kto-to  staralsya...  YA
ponimayu, chto tut inogda byvaet skuchno, chto hochetsya i pogulyat' i
poshalit',  -- no pochemu dumat' tol'ko o sebe, o svoih hoteniyah,
pochemu vy  ni  razu dazhe ne  ulybnulis' na staratel'nye shutochki
milogo, trogatel'nogo Rodriga Ivanovicha?.. Mozhet byt', on potom
plachet, nochej ne spit, vspominaya, kak vy reagirovali...
     -- Zashchita   vo   vsyakom  sluchae  ostroumnaya,   --   skazal
Cincinnat, -- no ya v kuklah znayu tolk. Ne ustuplyu.
     -- Naprasno,  -- obizhenno skazal m-s'e P'er. -- |to vy eshche
po molodosti let,  --  dobavil on posle molchaniya.  -- Net, net,
nel'zya byt' takim nespravedlivym...
     -- A, skazhite, -- sprosil Cincinnat, -- vy tozhe prebyvaete
v  neizvestnosti?  Rokovoj muzhik eshche ne  priehal?  Rubka eshche ne
zavtra?
     -- Vy   by   takih   slov   luchshe   ne   upotreblyali,   --
konfidencial'no  zametil  m-s'e  P'er.   --  Osobenno  s  takoj
intonaciej...   V  etom  est'  chto-to  vul'garnoe,  nedostojnoe
poryadochnogo cheloveka.  Kak eto mozhno vygovorit',  --  udivlyayus'
vam...
     -- A vse-taki -- kogda? -- sprosil Cincinnat.
     -- Svoevremenno,  --  uklonchivo otvetil m-s'e P'er, -- chto
za glupoe lyubopytstvo? I voobshche... Net, vam eshche mnogomu nadobno
nauchit'sya, tak nel'zya. |ta zanoschivost', eta predvzyatost'...
     -- No kak oni tyanut...  --  sonno progovoril Cincinnat. --
Privykaesh', konechno... Izo dnya v den' derzhish' dushu nagotove, --
a  ved'  voz'mut vrasploh.  Tak  proshlo  desyat' dnej,  i  ya  ne
svihnulsya.  Nu i nadezhda kakaya-to... Neyasnaya, kak v vode, -- no
tem  privlekatel'nee.  Vy  govorite o  begstve...  YA  dumayu,  ya
dogadyvayus',   chto  eshche  kto-to  ob  etom  pechetsya...  Kakie-to
nameki...  No chto,  esli eto obman,  skladka materii, kazhushchayasya
chelovecheskim licom...
     On ostanovilsya, vzdohnul.
     -- Net,  eto lyubopytno,  -- skazal m-s'e P'er, -- kakie zhe
eto nadezhdy, i kto etot spasitel'?
     -- Voobrazhenie,  --  otvechal Cincinnat.  --  A  vam bezhat'
hochetsya?
     -- Kak tak -- bezhat'? Kuda? -- udivilsya m-s'e P'er.
     Cincinnat opyat' vzdohnul:
     -- Da ne vse li ravno -- kuda. My by s vami vmeste... No ya
znayu,  mozhete li vy pri vashem teloslozhenii bystro begat'?  Vashi
nogi...
     -- Nu,   eto  vy  togo,  zavralis',  --  erzaya  na  stule,
progovoril m-s'e  P'er.  --  |to  v  detskih  skazkah begut  iz
temnicy.  A  zamechaniya naschet  moej  figury mozhete ostavit' pri
sebe.
     -- Spat' hochetsya, -- skazal Cincinnat.
     M-s'e P'er zakatal pravyj rukav. Mel'knula tatuirovka. Pod
udivitel'no beloj kozhej myshca perelivalas', kak tolstoe krugloe
zhivotnoe.  On krepko stal, shvatil odnoj rukoj stul, perevernul
ego  i  nachal  medlenno podnimat'.  Kachayas' ot  napryazheniya,  on
poderzhal ego  vysoko nad golovoj i  medlenno opustil.  |to bylo
eshche tol'ko vstuplenie.
     Nezametno dysha,  on dolgo,  tshchatel'no vytiral ruki krasnym
platochkom,   pokamest  pauk,  kak  men'shoj  v  cirkovoj  sem'e,
prodelyval netrudnyj malen'kij tryuk nad pautinoj.
     Brosiv emu  platok,  m-s'e  P'er  vskrichal po-francuzski i
okazalsya  stoyashchim  na  rukah.  Ego  kruglaya  golova  ponemnozhku
nalivalas' krasivoj rozovoj krov'yu;  levaya  shtanina opustilas',
obnazhaya shchikolotku; perevernutye glaza, -- kak u vsyakogo v takoj
poziture, -- stali pohozhi na spruta.
     -- Nu chto?  -- sprosil on, snova vspryanuv i privodya sebya v
poryadok.
     Iz  koridora  donessya  gul  rukopleskanij  --   i   potom,
otdel'no,  na hodu,  rashlyabanno, zahlopal kloun, no bacnulsya o
bar'er.
     -- Nu  chto?  --  povtoril m-s'e  P'er.  --  Silushka  est'?
Lovkost' nalico? Ali vam etogo eshche nedostatochno?
     M-s'e P'er odnim pryzhkom vskochil na stol,  vstal na ruki i
zubami shvatilsya za  spinku stula.  Muzyka zamerla.  M-s'e P'er
podnimal   krepko   zakushennyj  stul,   vzdragivali  natuzhennye
muskuly, da skripela chelyust'.
     Tiho  otpahnulas'  dver',  i  --  v  botfortah,  s  bichom,
napudrennyj i  yarko,  do  sinevoj  slepoty,  osveshchennyj,  voshel
direktor cirka.
     -- Sensaciya!  Mirovoj  nomer!  --  prosheptal  on  i,  snyav
cilindr, sel podle Cincinnata.
     CHto-to  hrustnulo,  i  m-s'e P'er,  vypustiv izo rta stul,
perekuvyrknulsya i ochutilsya opyat' na polu.  No,  po-vidimomu, ne
vse  obstoyalo blagopoluchno.  On  totchas  prikryl  rot  platkom,
bystro posmotrel pod  stol,  potom na  stul,  vdrug uvidel i  s
gluhim proklyatiem popytalsya sorvat' so spinki stula vpivshuyusya v
nee vstavnuyu chelyust' na sharnirah.  Velikolepno oskalennaya,  ona
derzhalas' mertvoj hvatkoj.  Togda,  ne poteryavshis',  m-s'e P'er
obnyal stul i ushel s nim vmeste.
     Nichego  ne  zametivshij Rodrig Ivanovich besheno aplodiroval.
Arena,  odnako,  ostavalas' pusta.  On  podozritel'no glyanul na
Cincinnata,  pohlopal eshche,  no bez prezhnego zhara, vzdrognul i s
rasstroennym vidom pokinul lozhu.
     Na tom predstavlenie i konchilos'.



     Teper' gazet v kameru ne dostavlyalos': zametiv, chto iz nih
vyrezaetsya  vse,  mogushchee  kasat'sya  ekzekucii,  Cincinnat  sam
otkazalsya ot nih.  Utrennij zavtrak uprostilsya: vmesto shokolada
-- hotya by  slabogo --  davali brandahlyst s  flotiliej chainok;
grenkov  zhe   bylo  ne  raskusit'.   Rodion  ne  skryval,   chto
obsluzhivanie molchalivo-priveredlivogo uznika naskuchilo emu.
     Za vsem etim on kak by narochno vozilsya v kamere vse dol'she
i dol'she.  Ego zharko-ryzhaya borodishcha, bessmyslennaya sineva glaz,
kozhanyj fartuk,  ruki,  podobnye kleshnyam,  --  vse eto povtorno
slagalos' v takoe gnetushchee,  nudnoe vpechatlenie,  chto Cincinnat
otvorachivalsya k stene, pokuda proishodila uborka.
     Tak  bylo  i  nynche,  --  i  tol'ko  vozvrashchenie stula,  s
glubokimi  sledami  bul'dozh'ih zubov  na  verhnem  krae  pryamoj
spinki, posluzhilo osoboj metkoj dlya nachala etogo dnya. Vmeste so
stulom Rodion prines ot m-s'e P'era zapisku -- barashkom zavitoj
pocherk,   lepota  znakov  prepinaniya,   podpis',  kak  tanec  s
pokryvalom.  V  shutlivyh i  laskovyh slovah sosed blagodaril za
vcherashnyuyu druzheskuyu besedu i  vyrazhal nadezhdu,  chto  ona vskore
povtoritsya.
     "Pozvol'te vas zaverit',  -- tak konchalas' zapiska, -- chto
fizicheski  ya  ochen',   ya  ochen'  silen  (dvazhdy,   po  linejke,
podcherknuto),  i  esli vy v  etom eshche ne ubedilis',  budu imet'
chest'   kak-nibud'  pokazat'  vam   eshche   nekotorye  interesnye
(podcherknuto)  primery  lovkosti  i  porazitel'nogo muskul'nogo
razvitiya".
     Zatem tri chasa sryadu,  s  nezametnymi provalami pechal'nogo
ocepeneniya, Cincinnat, to poshchipyvaya usy, to listaya knigu, hodil
po kamere.  On teper' izuchil ee doskonal'no, -- znal ee gorazdo
luchshe, chem, skazhem, komnatu, gde prozhil mnogo let.
     So  stenami delo obstoyalo tak:  ih  bylo neizmenno chetyre;
oni byli splosh' vykrasheny v  zheltyj cvet;  no,  buduchi v  teni,
osnovnoj ton  kazalsya  temno-gladkim,  glinchatym,  chto  li,  po
sravneniyu s  tem  peremennym mestom,  gde  dnevalo yarko-ohryanoe
otrazhenie okna:  tut,  na  svetu,  byli  otchetlivo zametny  vse
pupyrki  gustoj,  zheltoj  kraski,  --  dazhe  volnistyj  zavorot
borozdok  ot  druzhno  proehavshihsya voloskov kisti,  --  i  byla
znakomaya carapina,  do  kotoroj etot dragocennyj parallelogramm
sveta dohodil v desyat' chasov utra.
     Ot dikogo kamennogo pola podnimalsya polzuchij, hvatayushchij za
pyatki  holodok;  nedorazvitoe,  zloe,  malen'koe eho  obitalo v
kakoj-to   chasti   slegka   vognutogo  potolka,   s   lampochkoj
(okruzhennoj reshetkoj) posredine,  --  to  est' net,  ne  sovsem
posredine: nepravil'nost', muchitel'no razdrazhavshaya glaz, -- i v
etom  smysle  ne  menee  muchitel'na  byla  neudavshayasya  popytka
zakrasit' zheleznuyu dver'.
     Iz treh predstavitelej mebeli --  kojki,  stola,  stula --
lish'  poslednij  mog  byt'  peredvigaem.  Peredvigalsya i  pauk.
Vverhu,  tam,  gde  nachinalas' pologaya vpadina okna,  upitannyj
chernyj zverek nashel  opornye tochki dlya  pervoklassnoj pautiny s
toj  zhe  smetlivost'yu,  kotoruyu vykazyvala Marfin'ka,  kogda  v
neprigodnejshem s vidu uglu nahodila,  gde i kak razvesit' bel'e
dlya  sushki.  Slozhiv pered  soboyu lapy,  tak  chto  torchali vroz'
mohnatye lokti,  on  kruglymi karimi glazami glyadel na  ruku  s
karandashom, tyanuvshimsya k nemu, i nachinal pyatit'sya, ne spuskaya s
nee glaz. Zato s bol'shoj ohotoj bral konchikami lap iz gromadnyh
pal'cev Rodiona muhu ili motyl'ka,  --  i vot sejchas, naprimer,
na   yugo-zapade  pautiny  viselo  sirotlivoe  babochkino  krylo,
rumyanoe,  s shelkovistoj ten'yu i s sinimi rombikami po zubchatomu
krayu. Ono edva-edva shevelilos' na tonkom skvoznyake.
     Nadpisi  na   stenah  byli  teper'  zamazany.   Ischezlo  i
raspisanie pravil.  Unesen  byl  --  a  mozhet  byt',  razbit --
klassicheskij kuvshin s  temnoj peshchernoj vodoj  na  gulkom donce.
Golo,  grozno i  holodno bylo v  etom pomeshchenii,  gde  svojstvo
"tyuremnosti"   podavlyalos'   besstrastiem   --    kancelyarskoj,
bol'nichnoj ili kakoj-to drugoj --  komnaty dlya ozhidayushchih, kogda
delo uzhe k  vecheru,  i slyshno tol'ko zhuzhzhanie v ushah...  prichem
uzhas etogo ozhidaniya byl kak-to sopryazhen s nepravil'no najdennym
centrom potolka.
     Na  stole,  pokrytom s  nekotoryh por  kletchatoj kleenkoj,
lezhali,   v   sapozhno-chernyh  perepletah,   bibliotechnye  tomy.
Karandash,  utrativshij strojnost' i sil'no iskusannyj,  pokoilsya
na mel'nicej slozhennyh,  stremitel'no ispisannyh listah. Tut zhe
valyalos'  pis'mo  k   Marfin'ke,   okonchennoe  Cincinnatom  eshche
nakanune,  to  est' v  den' posle svidaniya;  no  on  vse ne mog
reshit'sya otoslat' ego,  a  potomu dal  emu  polezhat',  tochno ot
samogo  predmeta  zhdal  togo  sozrevaniya,   kotorogo  nikak  ne
dostigala bezvol'naya, nuzhdavshayasya v drugom klimate, mysl'.
     Rech'  budet  sejchas  o  dragocennosti  Cincinnata;  o  ego
plotskoj nepolnote;  o  tom,  chto  glavnaya ego chast' nahodilas'
sovsem  v  drugom  meste,  a  tut,  nedoumevaya,  bluzhdala  lish'
neznachitel'naya  dolya  ego,   --   Cincinnat  bednyj,   smutnyj,
Cincinnat sravnitel'no glupyj,  -- kak byvaesh' vo sne doverchiv,
slab i glup.  No i vo sne --  vse ravno, vse ravno -- nastoyashchaya
ego zhizn' slishkom skvozila.
     Prozrachno pobelevshee lico Cincinnata,  s  pushkom na vpalyh
shchekah  i  usami takoj nezhnosti volosyanoj substancii,  chto  eto,
kazalos',  rastrepavshijsya nad guboj solnechnyj svet; nebol'shoe i
eshche  molodoe,  nevziraya na  vse terzaniya,  lico Cincinnata,  so
skol'zyashchimi,  nepostoyannogo ottenka, slegka kak by prizrachnymi,
glazami,   --   bylo  po  vyrazheniyu  svoemu  sovershenno  u  nas
nedopustimo,  --  osobenno teper',  kogda on  perestal tait'sya.
Otkrytaya  sorochka,   raspahivayushchijsya  chernyj  halatik,  slishkom
bol'shie tufli na tonkih nogah, filosofskaya ermolka na makushke i
legkoe shevelenie (otkuda-to vse-taki byl skvoznyak!)  prozrachnyh
volos na  viskah --  dopolnyali etot obraz,  vsyu  nepristojnost'
kotorogo trudno slovami vyrazit', -- ona skladyvalas' iz tysyachi
edva primetnyh,  peresekayushchihsya melochej,  iz  svetlyh ochertanij
kak by ne sovsem dorisovannyh, no masterom iz masterov tronutyh
gub,  iz porhayushchego dvizheniya pustyh,  eshche ne podtushevannyh ruk,
iz razbegayushchihsya i  shodyashchihsya vnov' luchej v  dyshashchih glazah...
no  i   eto  vse  razobrannoe  i  rassmotrennoe  eshche  ne  moglo
istolkovat' Cincinnata:  eto  bylo  tak,  slovno odnoj storonoj
svoego sushchestva on neulovimo perehodil v druguyu ploskost',  kak
vsya slozhnost' drevesnoj listvy perehodit iz teni v  blesk,  tak
chto  ne  razberesh',  gde nachinaetsya pogruzhenie v  trepet drugoj
stihii.   Kazalos',   chto  vot-vot,  v  svoem  peredvizhenii  po
ogranichennomu prostranstvu koe-kak vydumannoj kamery, Cincinnat
tak stupit, chto estestvenno i bez usiliya proskol'znet za kulisu
vozduha,  v kakuyu-to vozdushnuyu svetovuyu shchel', -- i ujdet tuda s
toj zhe neprinuzhdennoj gladkost'yu, s kakoj peredvigaetsya po vsem
predmetam i  vdrug uhodit kak by za vozduh,  v  druguyu glubinu,
begushchij otblesk povorachivaemogo zerkala.  Pri  etom vse  v  nem
dyshalo tonkoj,  sonnoj, -- no v sushchnosti neobyknovenno sil'noj,
goryachej  i  svoebytnoj  zhizn'yu:  golubye,  kak  samoe  goluboe,
pul'sirovali zhilki,  chistaya,  hrustal'naya slyuna uvlazhnyala guby,
trepetala  kozha  na  shchekah,  na  lbu,  okajmlennom rastvorennym
svetom...  i tak eto vse draznilo, chto nablyudatelyu hotelos' tut
zhe raz座at',  iskromsat', iznichtozhit' naglo uskol'zayushchuyu plot' i
vse  to,  chto  podrazumevalos' eyu,  chto  nevnyatno  vyrazhala ona
soboj, vse to nevozmozhnoe, vol'noe, oslepitel'noe, -- dovol'no,
dovol'no,  --  ne hodi bol'she,  lyag na kojku,  Cincinnat,  tak,
chtoby  ne  vozbuzhdat',   ne  razdrazhat',  --  i  dejstvitel'no,
pochuvstvovav  hishchnyj  poryv  vzglyada  skvoz'  dver',  Cincinnat
lozhilsya ili sadilsya za stol, raskryval knigu.
     Knigi,  chernevshie na  stole,  byli vot  kakie:  vo-pervyh,
sovremennyj roman, kotoryj Cincinnat v bytnost' svoyu na svobode
prochitat' ne  udosuzhilsya;  vo-vtoryh,  odna iz  teh  bez  chisla
izdavaemyh hrestomatij,  v  kotoryh sobrany szhatye  peredelki i
vyderzhki iz drevnej literatury; v-tret'ih, perepletennye nomera
starogo zhurnala;  v-chetvertyh, -- neskol'ko potrepannyh tomikov
plotnen'kogo truda na neponyatnom yazyke,  prinesennyh po oshibke,
-- on etogo ne zakazyval.
     Roman  byl  znamenityj "Quercus" [*]  (*13),  i  Cincinnat
prochel iz nego uzhe dobruyu tret':  okolo tysyachi stranic.  Geroem
romana byl dub.  Roman byl biografiej duba.  Tam, gde Cincinnat
ostanovilsya, dubu shel tretij vek; prostoj raschet pokazyval, chto
k   koncu  knigi  on   dostignet  po   krajnej  mere   vozrasta
shestisotletnego.

     ----------------------------------------------------------
     [*] Dub (lat.).
     ----------------------------------------------------------

     Ideya  romana  schitalas'  vershinoj  sovremennogo  myshleniya.
Pol'zuyas' postepennym razvitiem dereva (odinoko i moshchno rosshego
u  spuska v gornyj dol,  gde vechno shumeli vody),  avtor cheredoj
razvorachival vse te istoricheskie sobytiya,  -- ili teni sobytij,
-- koih  dub  mog  byt' svidetelem;  to  eto  byl  dialog mezhdu
voinami, soshedshimi s konej -- izabellovoj masti i v yablokah, --
daby otdohnut' pod svezhej sen'yu blagorodnoj listvy;  to  privil
razbojnikov i  pesn' prostovolosoj beglyanki;  to  --  pod sinim
zigzagom  grozy  pospeshnyj  proezd  vel'mozhi,  spasayushchegosya  ot
carskogo gneva;  to na plashche trup,  kak budto eshche trepeshchushchij --
ot  dvizheniya listvennoj teni;  to --  mimoletnaya drama v  srede
poselyan.  Byl v poltory stranicy paragraf,  v kotorom vse slova
nachinalis' na p.
     Avtor,  kazalos', sidit so svoim apparatom gde-to v vyshnih
vetvyah  Quercus'a --  vysmatrivaya i  lovya  dobychu.  Prihodili i
uhodili  razlichnye  obrazy  zhizni,  na  mig  zaderzhivayas' sredi
zelenyh   blikov.   Estestvennye  zhe   promezhutki   bezdejstviya
zapolnyalis' uchenymi  opisaniyami samogo  duba,  s  tochki  zreniya
dendrologii,  ornitologii,  koleopterologii,  mifologii, -- ili
opisaniyami populyarnymi, s uchastiem narodnogo yumora. Privodilsya,
mezhdu  prochim,  podrobnyj spisok vseh  venzelej na  kore  s  ih
tolkovaniem.  Nakonec  nemalo  vnimaniya  udelyalos' muzyke  vod,
palitre zor' i povedeniyu pogody.
     Cincinnat   pochital,   otlozhil.   |to   proizvedenie  bylo
bessporno luchshee,  chto  sozdalo ego  vremya,  --  odnako  zhe  on
odoleval  stranicy  s  toskoj,  besprestanno  potoplyaya  povest'
volnoj sobstvennoj mysli:  na  chto  mne  eto  dalekoe,  lozhnoe,
mertvoe,   --   mne,   gotovyashchemusya  umeret'?  Ili  zhe  nachinal
predstavlyat' sebe,  kak  avtor,  chelovek eshche molodoj,  zhivushchij,
govoryat,  na ostrove v Severnom,  chto li, more (*14), sam budet
umirat',  --  i eto bylo kak-to smeshno, -- chto vot kogda-nibud'
nepremenno  umret  avtor,   --   a  smeshno  bylo  potomu,   chto
edinstvennym tut nastoyashchim, real'no nesomnennym byla vsego lish'
smert', -- neizbezhnost' fizicheskoj smerti avtora.
     Svet menyal mesto na stene.  YAvlyalsya Rodion s  tem,  chto on
nazyval  frishtyk.  Opyat'  babochkino krylo  skol'zilo u  nego  v
pal'cah, ostavlyaya na nih cvetnuyu pudru.
     -- Neuzheli on  vse eshche ne priehal?  --  sprosil Cincinnat,
zadavaya uzhe ne  vpervye etot vopros,  sil'no serdivshij Rodiona,
kotoryj i teper' ne otvetil nichego.
     -- A svidaniya bol'she ne dadut? -- sprosil Cincinnat.
     V  ozhidanii  obychnoj  izzhogi,   on  prileg  na  kojku,  i,
povernuvshis' k  stene,  dolgo-dolgo pomogal obrazovat'sya na nej
risunkam,  pokladisto  sostavlyavshimsya iz  bugorkov  losnivshejsya
kraski i  kruglen'kih ih tenej;  nahodil,  naprimer,  krohotnyj
profil' s  bol'shim mysh'im  uhom;  potom  teryal  i  uzhe  ne  mog
vosstanovit'. Ot etoj vohry tyanulo mogiloj, ona byla pryshchevata,
uzhasna,  no  vse-taki  vzglyad  prodolzhal vybirat' i  soobrazhat'
nuzhnye pupyr'ki, -- tak nedostavalo, tak zhazhdalos' hotya by edva
namechennyh  chelovecheskih  chert.   Nakonec  on  povernulsya,  leg
navznich' i s tem zhe vnimaniem stal rassmatrivat' teni i treshchiny
na potolke.
     "A  v  obshchem,  oni,  kazhetsya,  dokonali menya,  --  podumal
Cincinnat.  --  YA  tak  razmyak,  chto  eto  mozhno  budet sdelat'
fruktovym nozhom".
     Neskol'ko vremeni on sidel na krayu kojki, zazhav ruki mezhdu
kolenyami,   sutulyas'.  Ispustiv  drozhashchij  vzdoh,  poshel  snova
brodit'.  Interesno,  vse-taki,  na  kakom eto  yazyke.  Melkij,
gustoj, uzoristyj nabor, s kakimi-to tochkami i zhivchikami vnutri
serpchatyh bukv,  byl,  pozhaluj,  vostochnyj, -- napominal chem-to
nadpisi na  muzejnyh kinzhalah.  Tomiki takie starye,  pasmurnye
stranichki... inaya v zheltyh podtekah...
     CHasy probili sem', i vskore yavilsya Rodion s obedom.
     -- On, navernoe, eshche ne priehal? -- sprosil Cincinnat.
     Rodion bylo ushel, no na poroge obernulsya:
     -- Styd  i  sram,   --   progovoril  on,   vshlipnuv,   --
denno-noshchno grushi okolachivaete...  kormish' vas tut, holish', sam
na  nogah ne  stoish',  a  vy tol'ko i  znaete,  chto s  neumnymi
voprosami lezt'. T'fu, bessovestnyj...
     Vremya,  rovno  zhuzhzha,  prodolzhalo tech'.  V  kamere  vozduh
potemnel,  i,  kogda on uzhe byl sovsem slepoj i vyalyj, delovito
zazhegsya  svet  posredine potolka,  --  net,  kak  raz-to  i  ne
posredine, -- muchitel'noe napominanie. Cincinnat razdelsya i leg
v  postel' s Quercus'om.  Avtor uzhe dobiralsya do civilizovannyh
epoh,  -- sudya po razgovoru treh veselyh putnikov, Tita, Puda i
Vechnogo ZHida,  tyanuvshih iz  flyazhek vino na  prohladnom mhu  pod
chernym vechernim dubom.
     -- Neuzheli  nikto  ne  spaset?  --  vdrug  gromko  sprosil
Cincinnat i prisel na posteli (ruki bednyaka, pokazyvayushchego, chto
u nego nichego net).
     -- Neuzhto  nikto,   --   povtoril  Cincinnat,   glyadya   na
besposhchadnuyu zheltiznu sten i vse tak zhe derzha pustye ladoni.
     Skvoznyak obratilsya v dubravnoe dunovenie. Upal, podprygnul
i pokatilsya po odeyalu sorvavshijsya s dremuchih tenej, razrosshihsya
naverhu,  krupnyj,  vdvoe  krupnee,  chem  v  nature,  na  slavu
vykrashennyj  v  blestyashchij  zheltovatyj  cvet,  otpolirovannyj  i
plotno, kak yajco, sidevshij v svoej probkovoj chashke, butaforskij
zhelud'.



     On  prosnulsya ot  gluhogo postukivaniya,  sverbezha,  chto-to
gde-to osypalos'. Tak, usnuv s vechera zdorovym, prosypaesh'sya za
polnoch' v  zharu.  On dovol'no dolgo slushal eti zvuki --  turup,
turup,  tek,  tek,  tek,  -- bez mysli ob ih znachenii, a prosto
tak, -- potomu chto oni razbudili ego, i potomu chto sluhu nichego
drugogo   ne   ostavalos'  delat'.   Turupt,   stuk,   skrebet,
syp'-syp'-syp'-syp'. Gde? Sprava? Sleva? Cincinnat pripodnyalsya.
     On slushal,  --  vsya golova obratilas' v  sluh,  vse telo v
tugoe serdce; on slushal i uzhe so smyslom razbiralsya v nekotoryh
priznakah:  slabyj nastoj temnoty v  kamere...  temnoe oselo na
dno...  Za  reshetkoj okna  --  seryj polusvet:  znachit --  tri,
polovina chetvertogo...  Zamerzshie storozha  spyat...  Zvuki  idut
otkuda-to snizu,  -- net, pozhaluj, sverhu, net, vse-taki snizu,
-- tochno za spinoj, na urovne pola, skrebetsya zheleznymi kogtyami
bol'shaya mysh'.
     Osobenno  volnovala Cincinnata sosredotochennaya uverennost'
zvukov,  nastojchivaya ser'eznost',  s kotoroj oni presledovali v
tishine krepostnoj nochi  --  byt'  mozhet,  eshche  dalekuyu,  --  no
nesomnenno dostizhimuyu cel'. Sderzhivaya dyhanie, on, s prizrachnoj
legkost'yu,  kak  list papirosnoj bumagi,  soskol'znul...  i  na
cypochkah,  po lipkomu,  cepkomu...  k  tomu uglu,  otkuda,  kak
budto...  kak budto...  no, podojdya, ponyal, chto oshibsya, -- stuk
byl pravee i vyshe;  on dvinulsya --  i opyat' sputalsya, popavshis'
na  tom sluhovom obmane,  kogda zvuk,  prohodya golovu naiskos',
vtoropyah obsluzhivalsya ne tem uhom.
     Nelovko  perestupiv,  Cincinnat zadel  podnos,  stoyavshij u
steny na polu:  "Cincinnat!" -- skazal podnos ukoriznenno, -- i
togda stuk priostanovilsya s rezkoj vnezapnost'yu, v kotoroj byla
dlya  slushatelya otradnejshaya razumnost' --  i,  nepodvizhno stoya u
steny,  bol'shim pal'cem nogi  pridavlivaya lozhechku na  podnose i
skloniv  otverstuyu,  poluyu  golovu,  Cincinnat chuvstvoval,  chto
neizvestnyj kopal'shchik tozhe stynet i slushaet, kak i on.
     Polminuty spustya,  tishe, sderzhannee, no eshche vyrazitel'nee,
eshche  umnee,   vozobnovilis'  zvuki.  Povorachivayas'  i  medlenno
sdvigaya stupnyu s  cinka,  Cincinnat poproboval snova opredelit'
ih polozhenie: sprava, ezheli stat' licom k dveri, -- da, sprava,
-- i vo vsyakom sluchae eshche daleko...  vot vse, chto posle dolgogo
prislushivaniya  emu  udalos'  zaklyuchit'.   Dvinuvshis',  nakonec,
obratno k  kojke,  za  tuflyami,  --  a  to  bosikom stanovilos'
nevmoch',  --  on v tumane vspugnul gromkonogij stul, nikogda ne
nochevavshij na tom zhe meste,  -- i opyat' zvuki oborvalis', -- na
sej  raz  okonchatel'no,   to  est',   mozhet  byt',   oni  by  i
prodolzhalis' posle ostorozhnogo pereryva,  no utro uzhe vhodilo v
silu, i Cincinnat videl -- glazami privychnogo predstavleniya, --
kak  na  svoem taburete v  koridore,  ves' dymyas' ot  syrosti i
razevaya yarko-krasnyj rot, potyagivalsya Rodion.
     Vse utro Cincinnat prislushivalsya da  prikidyval,  chem by i
kak iz座avit' svoe otnoshenie k zvukam v sluchae ih povtoreniya. Na
dvore  razygralas' --  prosto,  no  so  vkusom  postavlennaya --
letnyaya groza,  v kamere bylo temno, kak vecherom, slyshalsya grom,
to  krupnyj,   kruglyj,   to  kolkij,  treskuchij,  i  molniya  v
neozhidannyh mestah pechatala otrazhenie reshetki. V polden' yavilsya
Rodrig Ivanovich.
     -- K  vam prishli,  --  skazal on,  --  no  ya  sperva hotel
uznat'...
     -- Kto? -- sprosil Cincinnat, odnovremenno podumav: tol'ko
by  ne  teper'...  (to  est' tol'ko by  ne  teper' vozobnovilsya
stuk).
     -- Vidite li, kakaya shtukenciya, -- skazal direktor, -- ya ne
uveren,  zhelaete li vy...  Delo v  tom,  chto eto vasha mat',  --
votre mere, parait-il [*].

     ----------------------------------------------------------
     [*] kak kazhetsya, vasha mat' (franc.).
     ----------------------------------------------------------

     -- Mat'? -- peresprosil Cincinnat.
     -- Nu da,  --  mat',  mamasha, mamahen, -- slovom, zhenshchina,
rodivshaya vas. Prinyat'? Reshajte skoree.
     -- ...Vidal vsego raz v zhizni,  -- skazal Cincinnat, -- i,
pravo,  nikakih chuvstv... net, net, ne stoit, ne nado, eto ni k
chemu.
     -- Kak hotite, -- skazal direktor i vyshel.
     CHerez minutu,  lyubezno vorkuya, on vvel malen'kuyu, v chernom
makintoshe, Ceciliyu C.
     -- YA vas ostavlyu vdvoem, -- dobavil on dobrodushno, -- hotya
eto protiv nashih pravil,  no byvayut polozheniya...  isklyucheniya...
mat' i syn... preklonyayus'...
     Exit [*] (*15), pyatyas', kak pridvornyj.

     ----------------------------------------------------------
     [*] Vyshel (lat.).
     ----------------------------------------------------------

     V   blestyashchem,   chernom  svoem  makintoshe  i  v  takoj  zhe
nepromokaemoj shlyape s  opushchennymi polyami (pridavavshih ej chto-to
shtormovo-rybach'e),  Ceciliya C.  ostalas' stoyat' posredi kamery,
yasnym  vzorom  glyadya  na  syna;  rasstegnulas';  shumno  vtyanula
sopel'ku i skazala skorym, drobnym svoim govorkom:
     -- Groznica, gryazishcha, dumala, nikogda ne dolezu, navstrechu
po doroge potoki, potopy...
     -- Sadites', -- skazal Cincinnat, -- ne stojte tak.
     -- CHto-chto,  a  u  vas tut tiho,  --  prodolzhala ona,  vse
potyagivaya nosom i krepko,  kak terkoj, provodya pal'cem pod nim,
tak  chto  ego rozovyj konchik morshchilsya i  vilyal.  --  Odno mozhno
skazat',  --  tiho i  dovol'no chisto.  U nas,  mezhdu prochim,  v
priyute netu  otdel'nyh palat takogo razmera.  Ah,  postel',  --
milen'kij moj, -- v kakom u vas vide postel'!
     Ona  plyuhnula  svoj  professional'nyj sakvoyazhik,  provorno
styanula chernye nityanye perchatki s malen'kih podvizhnyh ruk -- i,
nizko naklonivshis' nad kojkoj,  prinyalas' stelit',  stelyas' kak
by  sama,  postel' nanovo.  CHernaya  spina  s  tyulen'im glyancem,
poyasok, zashtopannye chulki.
     -- Vot tak-to luchshe,  --  skazala ona,  razognuvshis', -- i
zatem,  na mgnovenie podbochenyas',  pokosilas' na zagromozhdennyj
knigami stol.
     Ona  byla  molozhava,   i  vse  ee  cherty  podavali  primer
cincinnatovym,  po-svoemu sledovavshim im;  Cincinnat sam smutno
chuvstvoval eto shodstvo,  smotrya na  ee vostronosoe lichiko,  na
pokatyj  blesk  prozrachnyh glaz.  Posredine  dovol'no  otkrytoj
grudi krasnelsya ot  dushki vniz treugol'nik vesnushchatogo zagara,
-- no,  voobshche, kozha byla vse ta zhe, iz kotoroj nekogda vykroen
byl otrezok,  poshedshij na Cincinnata,  --  blednaya,  tonkaya,  v
nebesnogo cveta prozhilkah.
     -- Aj-ya-yaj,  tut  sledovalo  by...  --  prolepetala  on  i
bystro,  kak vse,  chto delala,  vzyalas' za knigi,  skladyvaya ih
kuchkami.  Mimohodom  zainteresovavshis'  kartinkoj  v  raskrytom
zhurnale,  ona dostala iz karmana makintosha bobovidnyj futlyar, i
opustiv ugly rta,  nadela pensne.  --  Dvadcat' shestoj god,  --
progovorila ona,  usmehnuvshis',  --  kakaya  starina,  prosto ne
veritsya.
     (...dve  fotografii:   na  odnoj  belozubyj  prezident  na
vokzale v  Manchestere pozhimaet ruku  umashchennoj letami pravnuchke
poslednego  izobretatelya;   na  drugoj  --  dvuglavyj  telenok,
rodivshijsya v derevne na Dunae...)
     Ona  besprichinno vzdohnula,  otodvinula knizhku,  stolknula
karandash, ne uspela pojmat' i proiznesla: ups!
     -- Ostav'te,  --  skazal Cincinnat,  --  tut ne mozhet byt'
besporyadka, tut mozhet byt' tol'ko peremeshchenie.
     -- Vot -- ya vam prinesla (vytyanula, vytyagivaya i podkladku,
funtik iz karmana pal'to). Vot. Konfetok. Sosite na zdorov'ice.
     Sela i nadula shcheki.
     -- Lezla,  dolezla  i  ustala,  --  skazala ona,  narochito
pyhtya, a potom zastyla, glyadya so smutnym vozhdeleniem na pautinu
vverhu.
     -- Zachem vy prishli? -- sprosil Cincinnat, shagaya po kamere.
-- Ni  vam etogo ne  nuzhno,  ni  mne.  Zachem?  Ved' eto durno i
neinteresno.  YA zhe otlichno vizhu,  chto vy takaya zhe parodiya,  kak
vse,  kak  vse.  I  esli  menya ugoshchayut takoj lovkoj parodiej na
mat'...  No predstav'te sebe,  naprimer, chto ya vozlozhil nadezhdu
na kakoj-nibud' dalekij zvuk,  kak zhe mne verit' v  nego,  esli
dazhe vy obman.  Vy by eshche skazali:  gostincev.  I  pochemu u vas
makintosh mokryj,  a  bashmachki suhie,  --  ved' eto nebrezhnost'.
Peredajte butaforu.
     Ona -- pospeshno i vinovato:
     -- Da ya  zhe byla v  kaloshah,  vnizu v kancelyarii ostavila,
chestnoe slovo...
     -- Ah,  polno,  polno.  Tol'ko ne puskajtes' v ob座asneniya.
Igrajte svoyu rol', -- pobol'she lepeta, pobol'she bespechnosti, --
i nichego, -- sojdet.
     -- YA prishla,  potomu chto ya vasha mat',  --  progovorila ona
tiho, i Cincinnat rassmeyalsya:
     -- Net,  net,  ne  sbivajtes' na  fars.  Pomnite,  chto tut
drama.  Smeshnoe  smeshnym  --  no  vse-taki  ne  sleduet slishkom
udalyat'sya ot vokzala:  drama mozhet ujti. Vy by luchshe... da, vot
chto,  povtorite mne,  pozhaluj, predanie o moem otce. Neuzheli on
tak-taki ischez v temnote nochi,  i vy nikogda ne uznali,  ni kto
on, ni otkuda -- eto stranno...
     -- Tol'ko golos,  -- lica ya ne videla, -- otvetila ona vse
tak zhe tiho.
     -- Vo,  vo,  podygryvajte mne,  ya  dumayu,  my  ego sdelaem
strannikom,  beglym matrosom,  -- s toskoj prodolzhal Cincinnat,
prishchelkivaya pal'cami i shagaya, shagaya: -- ili lesnym razbojnikom,
gastroliruyushchem   v   parke.   Ili   zagulyavshim   remeslennikom,
plotnikom... Nu, skorej, pridumajte chto-nibud'.
     -- Vy ne ponimaete,  --  voskliknula ona,  --  (v volnenii
vstala i totchas sela opyat'),  --  da, ya ne znayu, kto on byl, --
brodyaga,   beglec,  da,  vse  vozmozhno...  No  kak  eto  vy  ne
ponimaete...  da, -- byl prazdnik, bylo v parke temno, i ya byla
devchonkoj,  --  no ved' ne v tom delo.  Ved' obmanut'sya nel'zya!
CHelovek,  kotoryj szhigaetsya zhiv'em,  znaet nebos',  chto  on  ne
kupaetsya u nas v Stropi. To est' ya hochu skazat': nel'zya, nel'zya
oshibit'sya... Ah, kak zhe vy ne ponimaete!
     -- CHego ne ponimayu?
     -- Ah, Cincinnat, on -- tozhe...
     -- CHto -- tozhe?
     -- On tozhe, kak vy, Cincinnat...
     Ona sovsem opustila lico, uronila pensne v gorstochku.
     Pauza.
     -- Otkuda vam eto izvestno, -- hmuro sprosil Cincinnat, --
kak eto mozhno tak srazu zametit'...
     -- Bol'she  vam  nichego ne  skazhu,  --  proiznesla ona,  ne
podnimaya glaz.
     Cincinnat sel na kojku i zadumalsya.  Ego mat' vysmorkalas'
s neobyknovennym mednym zvukom, kotorogo trudno bylo ozhidat' ot
takoj malen'koj zhenshchiny,  i  posmotrela naverh na vpadinu okna.
Nebo,  vidimo,  proyasnilos',  chuvstvovalos' blizkoe prisutstvie
sinevy,  solnce provelo po stene svoyu polosku,  to blednen'kuyu,
to razgoravshuyusya opyat'.
     -- Sejchas vasil'ki vo rzhi,  -- bystro zagovorila ona, -- i
vse tak chudno,  oblaka begut,  vse tak bespokojno i  svetlo.  YA
zhivu daleko otsyuda,  v Doktorskom,  -- i kogda priezzhayu k vam v
gorod,  kogda edu polyami,  v  starom sharabanchike,  i vizhu,  kak
blestit Strop',  i  vizhu etot holm s  krepost'yu i vse,  --  mne
vsegda   kazhetsya,   chto   povtoryaetsya,   povtoryaetsya   kakaya-to
zamechatel'naya istoriya,  kotoruyu  vse  ne  uspevayu ili  ne  umeyu
ponyat',  --  i  vse zh  taki kto-to mne ee povtoryaet --  s takim
terpeniem!  YA  rabotayu celyj  den'  v  nashem  priyute,  mne  vse
tryn-trava,  u  menya lyubovniki,  ya  obozhayu ledyanoj limonad,  no
brosila kurit',  potomu chto rasshirenie aorty, -- i vot ya sizhu u
vas,  --  ya sizhu u vas i ne znayu, pochemu sizhu, i pochemu revu, i
pochemu eto rasskazyvayu,  i mne teper' budet zharko peret' vniz v
etom pal'to i sherstyanom plat'e, solnce budet sovershenno beshenoe
posle takoj grozy...
     -- Net,   vy   vse-taki  tol'ko  parodiya,   --   prosheptal
Cincinnat.
     Ona voprositel'no ulybnulas'.
     -- Kak etot pauk,  kak eta reshetka, kak etot boj chasov, --
prosheptal Cincinnat.
     -- Vot kak, -- skazala ona i snova vysmorkalas'.
     -- Da, vot, znachit, kak, -- povtorila ona.
     Oba  molchali,  ne  glyadya drug na  druga,  mezhdu tem  kak s
bessmyslennoj gulkost'yu bili chasy.
     -- Vy  obratite  vnimanie,   kogda  vyjdete,   --   skazal
Cincinnat,  --  na chasy v koridore. |to -- pustoj ciferblat, no
zato  kazhdye  polchasa storozh  smyvaet staruyu  strelku i  malyuet
novuyu,  --  vot  tak i  zhivesh' po  krashennomu vremeni,  a  zvon
proizvodit chasovoj, pochemu on tak i zovetsya.
     -- A  vy  ne shutite,  --  skazala Ceciliya C.,  --  byvayut,
znaete,  udivitel'nye ulovki. Vot ya pomnyu: kogda byla rebenkom,
v mode byli,  --  ah,  ne tol'ko u rebyat,  no i u vzroslyh,  --
takie shtuki, nazyvalis' "netki", -- i k nim polagalos', znachit,
osoboe zerkalo, malo chto krivoe -- absolyutno iskazhennoe, nichego
nel'zya ponyat', provaly, putanica, vse skol'zit v glazah, no ego
krivizna byla nesprosta, a kak raz tak prignana... Ili, skoree,
k  ego krivizne byli tak podobrany...  Net,  postojte,  ya ploho
ob座asnyayu.  Odnim slovom,  u  vas bylo takoe vot dikoe zerkalo i
celaya  kollekciya  raznyh  netok,   to  est'  absolyutno  nelepyh
predmetov:  vsyakie takie besformennye,  pestrye,  v  dyrkah,  v
pyatnah,  ryabye, shishkovatye shtuki, vrode kakih-to iskopaemyh, --
no  zerkalo,  kotoroe obyknovennye predmety absolyutno iskazhalo,
teper',  znachit,  poluchalo nastoyashchuyu pishchu,  to  est',  kogda vy
takoj  neponyatnyj i  urodlivyj  predmet  stavili  tak,  chto  on
otrazhalsya  v   neponyatnom  i   urodlivom  zerkale,   poluchalos'
zamechatel'no;  net na net davalo da, vse vosstanavlivalos', vse
bylo horosho,  --  i  vot  iz  besformennoj pestryadi poluchalsya v
zerkale  chudnyj  strojnyj  obraz:   cvety,   korabl',   figura,
kakoj-nibud' pejzazh. Mozhno bylo -- na zakaz -- dazhe sobstvennyj
portret,  to est' vam davali kakuyu-to koshmarnuyu kashu,  a  eto i
byli vy,  no klyuch ot vas byl u zerkala.  Ah,  ya pomnyu, kak bylo
veselo i nemnogo zhutko -- vdrug nichego ne poluchitsya! -- brat' v
ruku vot takuyu novuyu neponyatnuyu netku i priblizhat' k zerkalu, i
videt' v nem, kak tvoya ruka sovershenno razlagaetsya, no zato kak
bessmyslennaya netka skladyvaetsya v  prelestnuyu kartinu,  yasnuyu,
yasnuyu...
     -- Zachem  vy  vse  eto  mne  rasskazyvaete?   --   sprosil
Cincinnat.
     Ona molchala.
     -- Zachem vse  eto?  Neuzheli vam neizvestno,  chto na  dnyah,
zavtra, mozhet byt'...
     On vdrug zametil vyrazhenie glaz Cecilii C., -- mgnovennoe,
o,  mgnovennoe,  --  no  bylo  tak,  slovno  prostupilo  nechto,
nastoyashchee,   nesomnennoe  (v  etom  mire,   gde  vse  bylo  pod
somneniem),  slovno  zavernulsya kraeshek etoj  uzhasnoj zhizni,  i
sverknula  na  mig  podkladka.   Vo  vzglyade  materi  Cincinnat
vnezapno ulovil tu  poslednyuyu,  vernuyu,  vse ob座asnyayushchuyu i  oto
vsego ohranyayushchuyu tochku,  kotoruyu on i  v sebe umel nashchupat'.  O
chem imenno vopila sejchas eta tochka? O, nevazhno o chem, puskaj --
uzhas,  zhalost'... No skazhem luchshe: ona sama po sebe, eta tochka,
vyrazhala takuyu buryu  istiny,  chto  dusha Cincinnata ne  mogla ne
vzygrat'.   Mgnovenie  nakrenilos'  i  proneslos'.  Ceciliya  C.
vstala,  delaya neveroyatnyj malen'kij zhest,  a imenno rasstavlyaya
ruki s  protyanutymi ukazatel'nymi pal'cami,  kak  by  pokazyvaya
razmer,  -- dlinu, skazhem, mladenca... Potom srazu zasuetilas',
podnyala  s  polu  chernyj,   tolsten'kij,  na  taksich'ih  lapkah
sakvoyazh, popravila klapan karmana.
     -- Nu vot,  --  skazala ona prezhnim lepechushchim govorkom, --
posidela i pojdu.  Kushajte moi konfetki. Zasidelas'. Pojdu, mne
pora.
     -- O  da,  pora!  --  s  groznoj veselost'yu gryanul  Rodrig
Ivanovich, shiroko otvoryaya dver'.
     Nakloniv golovu,  ona  skol'znula von.  Cincinnat,  drozha,
shagnul bylo vpered...
     -- Ne bespokojtes',  -- skazal direktor, podnyav ladon', --
eta akusherochka sovershenno nam ne opasna. Nazad!
     -- No ya vse-taki... -- nachal Cincinnat.
     -- Ar'er! -- zaoral Rodrig Ivanovich.
     Iz   glubiny  koridora,   mezhdu  tem,   poyavilas'  plotnaya
polosataya figurka m-s'e P'era. On shel, priyatno ulybayas' izdali,
chut' sderzhivaya,  odnako,  shag,  chut' begaya glazami,  kak  lyudi,
kotorye popadayut na  skandal,  no ne hotyat eto podcherkivat',  i
nes shashechnicu pered soboj,  yashchichek,  polishinelya pod myshkoj, eshche
chto-to...
     -- Gosti byli? -- vezhlivo spravilsya on u Cincinnata, kogda
direktor ostavil ih v  kamere odnih.  --  Matushka vasha?  Tak-s,
tak-s.  A teper' ya,  bednen'kij,  slaben'kij m-s'e P'er, prishel
vas porazvlech' i  sam porazvlech'sya.  Smotrite,  kak on  na  vas
smotrit.  Poklonis' dyade. Pravda, umoritel'nyj? Nu, sidi pryamo,
tezka.  A  ya  prines vam  eshche mnogo zabavnogo.  Hotite sperva v
shahmaty?  Ali  v  kartishki?  V  yakorek  umeete?  Znatnaya  igra!
Davajte, ya vas nauchu!



     ZHdal,  zhdal,  i  vot  --  v  mertvejshij chas  nochi  syznova
zarabotali zvuki. Odin v temnote, Cincinnat ulybnulsya. YA vpolne
gotov dopustit',  chto i oni -- obman, no tak v nih veryu sejchas,
chto ih zarazhayu istinoj.
     Byli oni eshche tverzhe i tochnee, chem proshloj noch'yu; ne tyapali
soslepu;  kak somnevat'sya v  ih priblizhayushchemsya,  postupatel'nom
dvizhenii?   Skromnost'  ih!   Um!   Tainstvennoe,   raschetlivoe
upryamstvo!  Obyknovennoj li kirkoj ili kakim-nibud' chudakovatym
orudiem  (iz  amal'gamy  negodnejshego  veshchestva  i   vsesil'noj
chelovecheskoj voli),  --  no  kto-to kak-to --  eto bylo yasno --
probival sebe hod.
     Stoyala holodnaya noch';  seryj, sal'nyj otblesk luny, delyas'
na  kletki,  lozhilsya  po  vnutrennej stenke  okonnoj padi;  vsya
krepost'  oshchushchalas',   kak   nalitaya  gustym  mrakom  snutri  i
vyloshchennaya lunoj  snaruzhi,  s  chernymi izlomami tenej,  kotorye
spolzali po skalistym skatam i besshumno rushilis' vo rvy; da, --
stoyala besstrastnaya,  kamennaya noch',  --  no v nej, v gluhom ee
lone,  podtachivaya ee moshch',  probivalos' nechto sovershenno chuzhdoe
ee  sostavu i  stroyu.  Ili  eto  starye,  romanticheskie bredni,
Cincinnat?
     On vzyal pokornyj stul i  pokrepche udaril im v  pol,  potom
neskol'ko raz v stenu,  -- starayas', hotya by posredstvom ritma,
pridat' stuku smysl. I dejstvitel'no: probivayushchijsya skvoz' noch'
snachala  stal,  kak  by  soobrazhaya  --  vrazhdebny  li  ili  net
vstrechnye stuki,  --  i  vdrug vozobnovil svoyu  rabotu s  takoj
likuyushchej zhivost'yu zvuka, kotoraya dokazyvala Cincinnatu, chto ego
otklik ponyat.
     On ubedilsya,  --  da,  eto imenno k  nemu idut,  ego hotyat
spasti,  --  i,  prodolzhaya postukivat' v  naibolee  boleznennye
mesta  kamnya,  on  vyzyval --  v  drugom diapazone i  klyuche  --
polnee,  slozhnee,  slashche,  --  povtorenie teh  nehitryh ritmov,
kotorye on predlagal.
     On  uzhe  podumyval  o  tom,  kak  naladit'  azbuku,  kogda
zametil,  chto ne mesyac,  a drugoj,  neproshenyj, svet razbavlyaet
potemki,  --  i ne uspel on zametit' eto,  kak zvuki vtyanulis'.
Naposledok dovol'no dolgo chto-to sypalos',  no i eto postepenno
smolklo,  --  i stranno bylo predstavit' sebe,  chto tak nedavno
nochnaya  tish'  narushalas'  zhadnoj,  zharkoj,  pronyrlivoj zhizn'yu,
vplotnuyu prinyuhivayushchejsya i  pridavlennym shchipcom  hrapyashchej --  i
snova royushchej s osterveneniem, kak pes, dobirayushchijsya do barsuka.
     CHerez zybkuyu dremotu on  videl,  kak vhodil Rodion,  --  i
bylo uzhe za polden',  kogda sovsem prosnulsya, -- i, kak vsegda,
podumal prezhde vsego o  tom,  chto konec eshche ne segodnya,  a ved'
moglo byt' i  segodnya,  kak mozhet i zavtra byt',  no zavtra eshche
daleko.
     Ves' den' on vnimal gudeniyu v ushah, uminaya sebe ruki, tiho
zdorovayas' s samim soboj;  hodil vokrug stola, gde belelos' vse
eshche neotpravlennoe pis'mo;  a ne to voobrazhal opyat' mgnovennyj,
zahvatyvayushchij duh,  --  kak  pereryv v  etoj zhizni,  --  vzglyad
vcherashnej gost'i ili slushal pro sebya shoroh |mmochki.  CHto zh, pej
etu  burdu  nadezhdy,  mutnuyu,  sladkuyu  zhizhu,  nadezhdy  moi  ne
sbylis',   ya  ved'  dumal,  chto  hot'  teper',  hot'  tut,  gde
odinochestvo v takom pochete, ono raspadetsya lish' nadvoe, na tebya
i  na menya,  a ne razmnozhitsya,  kak ono razmnozhilos' --  shumno,
melko, nelepo, ya dazhe ne mog k tebe podojti, tvoj strashnyj otec
edva ne pereshib mne nogi klyukoj, poetomu pishu, eto -- poslednyaya
popytka  ob座asnit'  tebe,  chto  proishodit,  Marfin'ka,  sdelaj
neobychajnoe usilie i pojmi, puskaj skvoz' tuman, puskaj ugolkom
mozga,  no pojmi,  chto proishodit,  Marfin'ka,  pojmi, chto menya
budut ubivat',  neuzheli tak trudno,  ya  u  tebya ne proshu dolgih
vdov'ih vozdyhanij, traurnyh lilij, no molyu tebya, mne tak nuzhno
-- sejchas,  segodnya, -- chtoby ty, kak ditya, ispugalas', chto vot
so mnoj hotyat delat' strashnoe,  merzkoe,  ot chego toshnit, i tak
oresh'  posredi  nochi,   chto   dazhe  kogda  uzhe  slyshish'  nyanino
priblizhenie, -- "tishe, tishe", -- vse eshche prodolzhaesh' orat', vot
kak tebe dolzhno strashno stat', Marfin'ka, darom chto malo lyubish'
menya,  no ty dolzhna ponyat' hotya by na mgnovenie, a potom mozhesh'
opyat' zasnut'. Kak mne rasshevelit' tebya? Ah, nasha s toboj zhizn'
byla uzhasna,  uzhasna,  i  ne etim rasshevelyu,  ya  ochen' staralsya
vnachale,  no ty znaesh' --  temp byl u  nas raznyj,  i  ya  srazu
otstal. Skazhi mne, skol'ko ruk myalo myakot', kotoroj obrosla tak
shchedro tvoya tverdaya, gordaya, gor'kaya, malen'kaya dusha? Da, snova,
kak prividenie,  ya  vozvrashchayus' k tvoim pervym izmenam i,  voya,
gremya cepyami,  plyvu skvoz' nih.  Pocelui, kotorye ya podglyadel.
Pocelui  vashi,   kotorye  bol'she  vsego  pohodili  na  kakoe-to
pitanie,  sosredotochennoe,  neopryatnoe i shumnoe.  Ili kogda ty,
zhmuryas',  pozhirala pryshchushchij persik  i  potom,  konchiv,  no  eshche
glotaya,  eshche s polnym rtom, kanibalka, topyrila pal'cy, bluzhdal
osolovelyj   vzglyad,   losnilis'   vospalennye   guby,   drozhal
podborodok,  ves' v kaplyah mutnogo soka spolzavshih na ogolennuyu
grud',   mezhdu  tem   kak   priap,   pitavshij  tebya,   vnezapno
povorachivalsya s sudorozhnym proklyatiem,  sognutoj spinoj ko mne,
voshedshemu  v   komnatu  nekstati.   "Marfin'ke  vsyakie   frukty
polezny",  --  s  kakoj-to  sladko-hlyupayushchej syrost'yu  v  gorle
govorila ty,  sobirayas' vsya v  odnu syruyu,  sladkuyu,  proklyatuyu
skladochku,  --  i esli ya opyat' vozvrashchayus' ko vsemu etomu,  tak
dlya togo,  chtoby otdelat'sya, vydelit' iz sebya, ochistit'sya, -- i
eshche dlya togo,  chtoby ty znala, chtoby ty znala... CHto? Veroyatno,
ya vse-taki prinimayu tebya za kogo-to drugogo,  --  dumaya, chto ty
pojmesh'   menya,   --   kak   sumasshedshij   prinimaet   zashedshih
rodstvennikov za zvezdy,  za logarifmy,  za vislozadyh gien, --
no eshche est' bezumcy --  te neuyazvimy! -- kotorye prinimayut sami
sebya za  bezumcev,  --  i  tut  zamykaetsya krug.  Marfin'ka,  v
kakom-to takom krugu my s  toboj vrashchaemsya,  --  o,  esli by ty
mogla vyrvat'sya na mig, -- potom vernesh'sya v nego, obeshchayu tebe,
mnogogo ot tebya ne trebuetsya,  no na mig vyrvis' i  pojmi,  chto
menya ubivayut, chto my okruzheny kuklami i chto ty kukla sama. YA ne
znayu, pochemu tak muchilsya tvoimi izmenami, to est', vernee, ya-to
sam  znayu pochemu,  no  ne  znayu teh slov,  kotorye sledovalo by
podobrat', chtoby ty ponyala, pochemu ya tak muchilsya. Net etih slov
v  tom  malom  razmere,   kotoryj  ty  upotreblyaesh'  dlya  svoih
ezhednevnyh nuzhd. No vse-taki ya opyat' popytayus': "menya ubivayut!"
-- tak,   vse  razom,   eshche:   "menya  ubivayut!"  --   eshche  raz:
"...ubivayut!" --  ya hochu eto tak napisat', chtoby ty zazhala ushi,
-- svoi  tonkokozhie,  obez'yan'i ushi,  kotorye  ty  pryachesh'  pod
pryadyami chudnyh zhenskih volos,  -- no ya ih znayu, ya ih vizhu, ya ih
shchiplyu,  holodnen'kie, mnu ih v svoih bespokojnyh pal'cah, chtoby
kak-nibud' ih sogret', ozhivit', ochelovechit', zastavit' uslyshat'
menya. Marfin'ka, ya hochu, chtoby ty nastoyala na novom svidanii, i
uzh  razumeetsya:  pridi odna,  pridi odna!  Tak nazyvaemaya zhizn'
konchena,  peredo mnoyu tol'ko skol'zkaya plaha,  menya izlovchilis'
moi  tyuremshchiki dovesti do  takogo sostoyaniya,  chto pocherk moj --
vidish' --  kak p'yanyj, -- no, nichego, u menya hvatit, Marfin'ka,
sily na takoj s toboj razgovor,  kakogo my eshche nikogda ne veli,
potomu-to tak neobhodimo,  chtoby ty eshche raz prishla, i ne dumaj,
chto eto pis'mo --  podlog,  eto ya pishu, Cincinnat, eto plachu ya,
Cincinnat,  kotoryj sobstvenno hodil  vokrug  stola,  a  potom,
kogda Rodion prines emu obed, skazal:
     -- Vot  eto pis'mo.  Vot eto pis'mo ya  vas poproshu...  Tut
adres...
     -- Vy by luchshe nauchilis', kak drugie, vyazat', -- provorchal
Rodion,  --  i svyazali by mne sharfik. Pisatel'! Ved' tol'ko chto
vidalis' -- s zhenkoj-to.
     -- Poprobuyu vse-taki  sprosit',  --  skazal Cincinnat.  --
Est'  li  tut,  krome menya i  etogo dovol'no navyazchivogo P'era,
kakie-nibud' eshche zaklyuchennye?
     Rodion pobagrovel, no smolchal.
     -- A muzhik eshche ne priehal? -- sprosil Cincinnat.
     Rodion  sobralsya svirepo  zahlopnut' uzhe  vizzhavshuyu dver',
no,  kak i vchera,  --  lipko shlepaya saf'yanovymi tuflyami, drygaya
polosatymi telesami, derzha v rukah shahmaty, karty, bil'boke...
     -- Simpatichnomu Rodionu moe nizhajshee, -- tonen'kim golosom
proiznes m-s'e P'er i,  ne menyaya shaga,  drygaya, shlepaya, voshel v
kameru.
     -- YA vizhu, -- skazal on, sadyas', -- chto simpatyaga pones ot
vas pis'mo.  Verno,  to,  kotoroe vchera lezhalo tut na stole?  K
supruge?  Net, net -- prostaya dedukciya, ya ne chitayu chuzhih pisem,
hotya,  pravda,  ono lezhalo ves'ma na  vidu,  poka my  v  yakorek
rezalis'. Hotite nynche v shahmaty?
     On   razlozhil  sherstyanuyu  shashechnicu  i   puhloj  rukoj  so
vzvedennym mizincem rasstavil figury,  prochno  sdelannye --  po
staromu arestantskomu receptu --  iz hlebnogo myakisha,  kotoromu
kamen' mog pozavidovat'.
     -- Sam ya holost,  no ya ponimayu,  konechno...  Vpered. YA eto
bystro...  Horoshie igroki nikogda mnogo ne dumayut. Vpered. Vashu
suprugu ya mel'kom vidal --  yadrenaya babenka, chto i govorit', --
sheya  bol'no  horosha,  lyublyu...  |,  stojte.  |to  ya  mahu  dal,
razreshite  pereigrat'.   Tak-to  budet  pravil'nee.  YA  bol'shoj
lyubitel' zhenshchin,  a  uzh  menya kak oni lyubyat,  podlye,  pryamo ne
poverite. Vot vy pisali vashej supruge o ee tam glazkah, gubkah.
Nedavno,  znaete, ya imel -- Pochemu zhe ya ne mogu s容st'? Ah, vot
chto. Prytko, prytko. Nu, ladno, -- ushel. Nedavno ya imel polovoe
obshchenie  s  isklyuchitel'no zdorovoj  i  roskoshnoj osoboj.  Kakoe
poluchaesh' udovol'stvie,  kogda krupnaya bryunetka...  |to chto zhe?
Vot tebe raz. Vy dolzhny preduprezhdat', tak ne goditsya. Davajte,
sygrayu inache.  Tak-s.  Da, roskoshnaya, strastnaya -- a ya, znaete,
sam s usam,  obladayu takoj pruzhinoj,  chto -- uh! Voobshche govorya,
iz mnogochislennyh soblaznov zhizni,  kotorye,  kak by igraya,  no
vmeste s  tem ochen' ser'ezno,  sobirayus' postepenno predstavit'
vashemu vnimaniyu,  soblazn lyubvi...  --  Net, pogodite, ya eshche ne
reshil, pojdu li tak. Da, pojdu. Kak -- mat? Pochemu -- mat? Syuda
-- ne mogu,  syuda --  ne mogu, syuda... Tozhe ne mogu. Pozvol'te,
kak zhe ran'she stoyalo? Net, eshche ran'she. Nu, vot eto drugoe delo.
Zevok.  Poshel tak.  Da, -- krasnaya roza v zubah, chernye azhurnye
chulki po sii mesta i  bol'she ni-che-go,  --  eto ya ponimayu,  eto
vysshee...  a  teper' vmesto vostorgov lyubvi  --  syroj  kamen',
rzhavoe zhelezo,  a  vperedi...  sami  znaete,  chto  vperedi.  Ne
zametil.  A esli tak?  Tak luchshe.  Partiya vse ravno --  moya, vy
delaete oshibku za oshibkoj.  Puskaj ona izmenyala vam,  no ved' i
vy  derzhali ee  v  svoih ob座atiyah.  Kogda ko  mne obrashchayutsya za
sovetami, ya vsegda govoryu: gospoda, pobol'she izobretatel'nosti.
Nichego  net  priyatnee,  naprimer,  chem  okruzhit'sya zerkalami  i
smotret',  kak tam kipit rabota,  --  zamechatel'no!  A  vot eto
vovse ne zamechatel'no.  YA,  chestnoe slovo,  dumal, chto poshel ne
syuda, a syuda. Tak chto vy ne mogli... Nazad, pozhalujsta. YA lyublyu
pri  etom kurit' sigaru i  govorit' o  neznachitel'nyh veshchah,  i
chtoby ona  tozhe govorila,  --  nichego ne  podelaesh',  izvestnaya
razvratnost'...  Da,  --  tyazhko, strashno i obidno skazat' vsemu
etomu "prosti" --  i  dumat',  chto drugie,  takie zhe  molodye i
sochnye, budut prodolzhat' rabotat', rabotat'... eh! ne znayu, kak
vy, no ya v smysle lasok obozhayu to, chto u nas, u borcov, zovetsya
makarony: shlep ee po shee, i chem plotnee myasa... Vo-pervyh, mogu
s容st',   vo-vtoryh,  mogu  prosto  ujti;  nu,  tak.  Postojte,
postojte,  ya  vse-taki eshche  podumayu.  Kakoj byl  poslednij hod?
Postav'te obratno i dajte podumat'.  Vzdor,  nikakogo mata net.
Vy,  po-moemu,  tut  chto-to,  izvinite,  smoshennichali,  vot eto
stoyalo  tut  ili  tut,  a  ne  tut,  ya  absolyutno  uveren.  Nu,
postav'te, postav'te...
     On kak by nechayanno sbil neskol'ko figur i, ne uderzhavshis',
so  stonom,  smeshal ostal'nye.  Cincinnat sidel,  oblokotyas' na
odnu ruku;  zadumchivo kopal konya,  kotoryj v  oblasti shei  byl,
kazalos',  ne proch' vernut'sya v tu hlebnuyu stihiyu, otkuda vyshel
(*16).
     -- V druguyu igru,  v druguyu igru,  v shahmaty vy ne umeete,
-- suetlivo zakrichal m-s'e  P'er i  razvernul yarko raskrashennuyu
dosku dlya igry v gusya.
     Brosil kosti --  i srazu podnyalsya s treh na dvadcat' sem',
-- no potom prishlos' spustit'sya opyat',  -- zato s dvadcati dvuh
na  sorok shest' vzvilsya Cincinnat.  Igra tyanulas' dolgo.  M-s'e
P'er nalivalsya malinoj,  topal, zlilsya, lez za kostyami pod stol
i vylezal ottuda,  derzha ih na ladoni i klyanyas', chto imenno tak
oni lezhali na polu.
     -- Pochemu  ot  vas  tak  pahnet?  --  sprosil Cincinnat so
vzdohom.
     Tolsten'koe  lico  m-s'e   P'era  iskazilos'  prinuzhdennoj
ulybkoj.
     -- |to u  nas v sem'e,  --  poyasnil on s dostoinstvom,  --
nogi nemnozhko poteyut.  Proboval kvascami,  no  nichego ne beret.
Dolzhen skazat',  chto,  hotya  stradayu etim s  detstva i  hotya ko
vsyakomu  stradaniyu prinyato otnosit'sya s  uvazheniem,  eshche  nikto
nikogda tak bestaktno...
     -- YA dyshat' ne mogu, -- skazal Cincinnat.



     Oni byli eshche blizhe --  i teper' tak toropilis', chto greshno
bylo ih  otvlekat' vystukivaniem voprosov.  I  prodolzhalis' oni
pozzhe,  chem vchera, i Cincinnat lezhal na plitah krestom, nichkom,
kak srazhennyj solnechnym udarom,  i, potvorstvuya ryazheniyu chuvstv,
yasno,  cherez  sluh  videl potajnoj hod,  udlinyayushchijsya s  kazhdym
skrebkom,  i oshchushchal, slovno emu oblegchali temnuyu, tesnuyu bol' v
grudi,  kak rasshatyvayutsya kamni,  i uzhe gadal,  glyadya na stenu,
gde-to ona dast treshchinu i s grohotom razverznetsya.
     Eshche potreskivalo i shurshalo, kogda prishel Rodion. Za nim, v
baletnyh tuflyah na bosu nogu i sherstyanom plat'ice v shotlandskuyu
kletku,  shmygnula |mmochka i,  kak uzhe raz bylo,  spryatalas' pod
stol,  skryuchivshis' tam na kortochkah, tak chto ee l'nyanye volosy,
v'yushchiesya na koncah,  pokryvali ej i  lico,  i  koleni,  i  dazhe
lodyzhki. Lish' tol'ko Rodion udalilsya, ona vspryanula -- da pryamo
k Cincinnatu,  sidevshemu na kojke,  i, oprokinuv ego, pustilas'
po  nem  karabkat'sya.  Holodnye pal'cy  ee  goryachih  golyh  ruk
vpivalis' v  nego,  ona  skalilas',  k  perednim zubam  pristal
kusochek zelenogo lista.
     -- Sadis' smirno,  --  skazal Cincinnat,  --  ya ustal, vsyu
noch' somej ne ochknul, -- sadis' smirno i rasskazhi mne...
     |mmochka,  vozyas',  utknulas' lbom emu v  grud';  iz-pod ee
rassypavshihsya i  v  storonu  svesivshihsya  buklej  obnazhilas'  v
zadnem  vyreze  plat'ya  verhnyaya  chast'  spiny,   so   vpadinoj,
menyavshejsya  ot   dvizheniya  lopatok,   i   vsya   rovno  porosshaya
belesovatym pushkom, kazavshimsya simmetrichno raschesannym.
     Cincinnat  pogladil  ee  po  teploj  golove,  starayas'  ee
pripodnyat'.  Shvatila ego  za  pal'cy  i  stala  ih  tiskat'  i
prizhimat' k bystrym gubam.
     -- Vot lastushka,  -- sonno skazal Cincinnat, -- nu, budet,
budet. Rasskazhi mne...
     No  eyu  ovladel poryv detskoj bujnosti.  |tot  muskulistyj
rebenok valyal Cincinnata, kak shchenka.
     -- Perestan'! -- kriknul Cincinnat. -- Kak tebe ne stydno!
     -- Zavtra, -- vdrug skazala ona, szhimaya ego i smotrya emu v
perenosicu.
     -- Zavtra umru? -- sprosil Cincinnat.
     -- Net,  spasu,  --  zadumchivo  progovorila  |mmochka  (ona
sidela na nem verhom).
     -- Vot  eto  slavno,  --  skazal Cincinnat,  --  spasiteli
otovsyudu!  Davno by tak,  a to s uma sojdu.  Pozhalujsta, slez',
mne tyazhelo, zharko.
     -- My ubezhim, i vy na mne zhenites'.
     -- Mozhet byt',  -- kogda podrastesh'; no tol'ko zhena u menya
uzhe est'.
     -- Tolstaya, staraya, -- skazala |mmochka.
     Ona  soskochila s  posteli i  pobezhala vokrug  kamery,  kak
begayut  tancovshchicy,  krupnoj rys'yu,  tryasya  volosami,  i  potom
prygnula,  budto letya, i nakonec zakruzhilas' na meste, raskinuv
mnozhestvo ruk.
     -- Skoro  opyat' shkola,  --  skazala ona,  mgnovenno sev  k
Cincinnatu  na  koleni,  --  i,  totchas  vse  zabyv  na  svete,
pogruzilas'  v   novoe   zanyatie:   prinyalas'  kolupat'  chernuyu
prodol'nuyu korku na blestyashchej goleni, korka uzhe napolovinu byla
snyata, i nezhno rozovel shram.
     Cincinnat,  shchuryas',  glyadel na  ee sklonennyj,  obvedennyj
pushistoj kaemkoj sveta profil', i dremota dolila ego.
     -- Ah,  |mmochka,  pomni,  pomni,  pomni,  chto ty  obeshchala.
Zavtra! Skazhi mne, kak ty ustroish'?
     -- Dajte uho, -- skazala |mmochka.
     Obnyav  ego  za  sheyu  odnoj  rukoj,  ona  zharko,  vlazhno  i
sovershenno nevnyatno zagudela emu v uho.
     -- Nichego ne slyshu, -- skazal Cincinnat.
     Neterpelivo otkinula s lica volosy i opyat' prinikla.
     -- Bu...  bu...  bu...  --  gulko bormotala ona --  i  vot
otskochila,  vzvilas',  -- i vot uzhe otdyhala na chut' kachavshejsya
trapecii, slozhiv i vytyanuv klinom noski.
     -- YA vse zhe ochen' na eto rasschityvayu,  --  skvoz' rastushchuyu
dremotu progovoril Cincinnat;  medlenno prinik  mokrym  gudyashchim
uhom k podushke.
     Zasypaya, on chuvstvoval, kak ona perelezla cherez nego, -- i
potom emu  neyasno mereshchilos',  chto  ona  ili kto-to  drugoj bez
konca skladyvaet kakuyu-to  blestyashchuyu tkan',  beret za  ugly,  i
skladyvaet,  i poglazhivaet ladon'yu, i skladyvaet opyat', -- i na
minutu on ochnulsya ot vizga |mmochki, kotoruyu vyvolakival Rodion.
     Potom emu pokazalos', chto ostorozhno vozobnovilis' zavetnye
zvuki za stenoj...  kak riskovanno! Ved' seredina dnya... no oni
ne mogli sderzhat'sya i tihon'ko protalkivalis' k nemu vse blizhe,
vse blizhe,  --  i on,  ispugavshis',  chto storozha uslyshat, nachal
hodit',  topat',  kashlyat',  napevat',  --  i  kogda,  s  sil'no
b'yushchimsya serdcem, sel za stol, zvukov uzhe ne bylo.
     A k vecheru, -- kak teper' zavelos', -- yavilsya m-s'e P'er v
parchovoj  tyubetejke;  neprinuzhdenno,  po-domashnemu,  prileg  na
Cincinnatovu kojku i, pyshno raskuriv dlinnuyu pen'kovuyu trubku s
reznym  podobiem peri,  opersya na  lokotok.  Cincinnat sidel  u
stola, dozhevyvaya uzhin, vyuzhivaya chernosliv iz korichnevogo soka.
     -- YA ih segodnya pripudril,  -- bojko skazal m-s'e P'er, --
tak chto proshu bez zhalob i bez zamechanij.  Davajte prodolzhim nash
vcherashnij razgovor. My govorili o naslazhdeniyah.
     -- Naslazhdenie  lyubovnoe,   --   skazal  m-s'e  P'er,   --
dostigaetsya  putem   odnogo  iz   samyh  krasivyh  i   poleznyh
fizicheskih uprazhnenij,  kakie  voobshche  izvestny.  YA  skazal  --
dostigaetsya,  no,  mozhet byt',  slovo "dobyvaetsya" ili "dobycha"
bylo by  eshche  umestnee,  ibo  rech' idet imenno o  planomernoj i
upornoj  dobyche  naslazhdeniya,   zalozhennogo  v   samyh   nedrah
obrabatyvaemogo sushchestva.  V  chasy  dosuga rabotnik lyubvi srazu
porazhaet  nablyudatelya  sokolinym  vyrazheniem  glaz,  veselost'yu
nrava  i  svezhim  cvetom  lica.   Obratite  takzhe  vnimanie  na
plavnost' moej  pohodki.  Itak,  my  imeem  pered  soboj  nekoe
yavlenie ili  ryad  yavlenij,  kotorye mozhno ob容dinit' pod  obshchim
terminom lyubovnogo ili eroticheskogo naslazhdeniya.
     Tut,   na  cypochkah,   pokazyvaya  zhestami,  chtoby  ego  ne
zamechali, voshel direktor i sel na taburet, kotoryj sam prines.
     M-s'e    P'er   obratil   na    nego   vzor,    blestevshij
dobrozhelatel'stvom.
     -- Prodolzhajte,  prodolzhajte, -- zasheptal Rodrig Ivanovich,
-- ya prishel poslushat'.  Pardon [*1],  odnu minutochku, -- tol'ko
postavlyu tak,  chtoby  mozhno bylo  k  stene prislonit'sya.  Voila
[*2]. Umayalsya vse-taki, -- a vy?

     ----------------------------------------------------------
     [*1] Vinovat (franc.).
     [*2] Vot (franc.).
     ----------------------------------------------------------

     -- |to u vas s neprivychki,  --  skazal m-s'e P'er.  -- Tak
razreshite prodolzhat'.  My  tut besedovali,  Rodrig Ivanovich,  o
naslazhdeniyah zhizni i razobrali v obshchih chertah eros.
     -- Ponimayu, -- skazal direktor.
     -- YA sleduyushchie otmetil punkty... vy izvinite, kollega, chto
povtoryu,  no  mne  hochetsya,  chtoby Rodrigu Ivanovichu tozhe  bylo
interesno. YA otmetil, Rodrig Ivanovich, chto muzhchine, osuzhdennomu
na smert', trudnee vsego zabyt' zhenshchinu, vkusnoe zhenskoe telo.
     -- I  liriku  lunnyh  nochej,  --  dobavil ot  sebya  Rodrig
Ivanovich, strogo vzglyanuv na Cincinnata.
     -- Net,  vy uzh ne meshajte mne razvivat' temu,  zahotite --
posle skazhite.  Itak,  ya prodolzhayu.  Krome naslazhdenij lyubovnyh
imeetsya celyj ryad  drugih,  i  k  nim my  teper' perejdem.  Vy,
veroyatno,  ne raz chuvstvovali,  kak rasshiryaetsya grud' v  chudnyj
vesennij  den',   kogda  nalivayutsya  pochki,  i  pernatye  pevcy
oglashayut roshchi,  odetye  pervoj  klejkoj  listvoj (*17).  Pervye
skromnye cvetiki koketlivo vyglyadyvayut iz-pod travy i kak budto
hotyat zavlech' strastnogo lyubitelya prirody, boyazlivo shepcha: "ah,
ne nado,  ne rvi nas, nasha zhizn' korotka". Rasshiryaetsya i shiroko
dyshit  grud'  v  takoj den',  kogda poyut  pticy,  i  na  pervyh
derev'yah poyavlyayutsya pervye skromnye listochki.  Vse raduetsya,  i
vse likuet.
     -- Masterskoe opisanie aprelya, -- skazal direktor, tryahnuv
shchekami.
     -- YA  dumayu,  chto kazhdyj ispytal eto,  --  prodolzhal m-s'e
P'er,  --  i teper',  kogda ne segodnya-zavtra my vse vzojdem na
plahu, nezabvennoe vospominanie takogo vesennego dnya zastavlyaet
kriknut': "o, vernis', vernis'; daj mne eshche raz perezhit' tebya".
-- Perezhit' tebya,  --  povtoril m-s'e P'er, dovol'no otkrovenno
zaglyanuv v melko ispisannyj svitochek, kotoryj derzhal v kulake.
     -- Dalee,   --   skazal  m-s'e   P'er,   --   perehodim  k
naslazhdeniyam  duhovnogo  poryadka.  Vspomnite,  kak,  byvalo,  v
grandioznoj kartinnoj galeree  ili  muzee,  vy  ostanavlivalis'
vdrug  i  ne  mogli otorvat' glaz  ot  kakogo-nibud' pikantnogo
torsa,  --  uvy,  iz bronzy ili mramora.  |to my mozhem nazvat':
naslazhdenie iskusstvom, -- ono zanimaet v zhizni nemaloe mesto.
     -- Eshche by,  -- skazal v nos Rodrig Ivanovich i posmotrel na
Cincinnata.
     -- Gastronomicheskie naslazhdeniya,  -- prodolzhal m-s'e P'er.
-- Smotrite:  vot --  luchshie sorta fruktov svisayut s  drevesnyh
vetvej;  vot --  myasnik i ego pomoshchniki vlekut svin'yu, krichashchuyu
tak,  kak budto ee rezhut;  vot --  na krasivoj tarelke solidnyj
kusok belogo sala;  vot  --  stolovoe vino,  vishnevka;  vot  --
rybka, -- ne znayu, kak ostal'nye, no ya bol'shoj ohotnik do leshcha.
     -- Odobryayu, -- probasil Rodrig Ivanovich.
     -- |tot  chudnyj  pir  prihoditsya pokinut'.  I  eshche  mnogoe
prihoditsya pokinut': prazdnichnuyu muzyku; lyubimye veshchichki, vrode
fotoapparata   ili   trubki;   druzheskie   besedy;   blazhenstvo
otpravleniya estestvennyh nadobnostej,  kotoroe nekotorye stavyat
naravne s blazhenstvom lyubvi;  son posle obeda;  kurenie...  CHto
eshche?  Lyubimye veshchicy,  --  da,  eto  uzhe  bylo (opyat' poyavilas'
shpargalka). Blazhenstvo... i eto bylo. Nu, vsyakie eshche melochi...
     -- Mozhno  koe-chto  dobavit'?   --  podobostrastno  sprosil
direktor, no m-s'e P'er pokachal golovoj:
     -- Net,  vpolne dostatochno.  Mne kazhetsya,  chto ya razvernul
pered   umstvennym  vzorom  kollegi  takie   dali   chuvstvennyh
carstv...
     -- YA tol'ko hotel naschet s容dobnogo, -- zametil vpolgolosa
direktor.   --  Tut,  po-moemu,  mozhno  nekotorye  podrobnosti.
Naprimer,  en fait de potage...  [*] Molchu, molchu, -- ispuganno
dokonchil on, vstretiv vzglyad m-s'e P'era.

     ----------------------------------------------------------
     [*] Mozhno soobrazit' supec (franc.).
     ----------------------------------------------------------

     -- Nu, chto zh, -- obratilsya m-s'e P'er k Cincinnatu, -- chto
vy na eto skazhete?
     -- V samom dele, chto mne skazat'? -- progovoril Cincinnat.
-- Sonnyj, navyazchivyj vzdor.
     -- Neispravim! -- voskliknul Rodrig Ivanovich.
     -- |to on tak narochno,  --  skazal s  groznoj,  farforovoj
ulybkoj m-s'e P'er.  --  Pover'te mne,  on  v  dostatochnoj mere
chuvstvuet vsyu prelest' opisannyh mnoyu yavlenij.
     -- ...No  koe-chego ne  ponimaet,  --  gladko v容hal Rodrig
Ivanovich,  -- on ne ponimaet, chto esli by sejchas chestno priznal
svoyu blazh', chestno priznal, chto lyubit to zhe samoe, chto lyubim my
s  vami,  naprimer,  na  pervoe cherepahovyj sup,  govoryat,  chto
stihijno vkusno, to est' ya hochu tol'ko zametit', chto esli by on
chestno priznal i raskayalsya,  --  da,  raskayalsya by,  -- vot moya
mysl',  --  togda byla by  dlya nego nekotoraya otdalennaya --  ne
hochu skazat' nadezhda, no vo vsyakom sluchae...
     -- Propustil naschet gimnastiki,  --  zasheptal m-s'e  P'er,
prosmatrivaya svoyu bumazhku, -- ekaya dosada!
     -- Net,  net,  prekrasno skazali,  prekrasno,  -- vzdohnul
Rodrig Ivanovich,  --  luchshe nel'zya bylo.  Vo  mne vstrepenulis'
zhelaniya,  kotorye dremali desyatki let.  Vy chto -- eshche posidite?
Ili so mnoj?
     -- S  vami.  On  segodnya prosto zlyuka.  Dazhe  ne  smotrit.
Carstva emu predlagaesh',  a on duetsya.  Mne ved' nuzhno tak malo
-- odno slovco, kivok. Nu, nichego ne podelaesh'. Poshli, Rodrigo.
     Vskore posle ih uhoda potuh svet,  i  Cincinnat v  temnote
perebralsya na kojku (nepriyatno,  chuzhoj pepel,  no bol'she nekuda
lech')  i,  po  vsem  hryashchikam  i  pozvonkam vyhrustyvaya dlinnuyu
dosku,  ves' vytyanulsya; vobral vozduh i poderzhal ego s chetvert'
minuty. Mozhet byt': prosto kamenshchiki. CHinyat. Obman sluha: mozhet
byt', vse eto proishodit daleko, daleko (vydohnul). On lezhal na
spine,   shevelya  torchavshimi  iz-pod   odeyala  pal'cami  nog   i
povorachivaya lico to k  nevozmozhnomu spaseniyu,  to k  neizbezhnoj
kazni. Svet vspyhnul opyat'.
     Pochesyvaya ryzhuyu  grud'  pod  rubashkoj,  yavilsya  Rodion  za
taburetom.  Uvidev iskomyj predmet,  no, ne dolgo dumaya, sel na
nego, tyazhelo kryaknul, gromadnoj ladon'yu pomyal opushchennoe lico i,
po-vidimomu, sobralsya vshrapnut'.
     -- Eshche ne priehal? -- sprosil Cincinnat.
     Rodion nemedlenno vstal i vyshel s taburetom.
     Mrik -- mrak.
     Ottogo li,  chto so dnya suda proshel nekotoryj cel'nyj srok:
dve nedeli,  --  ottogo li, chto priblizhenie spasatel'nyh zvukov
sulilo peremenu v sud'be,  --  no v etu noch' Cincinnat myslenno
zanimalsya tem,  chto delal smotr chasam,  provedennym v kreposti.
Nevol'no  ustupaya   soblaznu  logicheskogo  razvitiya,   nevol'no
(ostorozhno, Cincinnat!) skovyvaya v cep' to, chto bylo sovershenno
bezopasno  v  vide  otdel'nyh,   neizvestno  kuda  otnosivshihsya
zven'ev,  on pridaval smysl bessmyslennomu i zhizn' nezhivomu. Na
fone kamennoj temnoty on  sejchas razreshal poyavlyat'sya osveshchennym
figuram  vseh  svoih  obychnyh posetitelej...  vpervye,  vpervye
voobrazhenie ego  tak  snishodilo k  nim.  Poyavlyalsya  dokuchlivyj
sosed-arestantik,   s  nalivnym  lichikom,  losnyashchimsya,  kak  to
voskovoe  yabloko,   kotoroe  na  dnyah  prinosil  balagur  zyat';
poyavlyalsya  advokat,   podvizhnoj,  podzharyj,  vysvobozhdayushchij  iz
rukavov  fraka  manzhety;  poyavlyalsya mrachnyj bibliotekar',  i  v
chernom,  gladkom parike debelyj Rodrig Ivanovich,  i |mmochka,  i
vsya Marfin'kina sem'ya,  i Rodion,  i drugie,  smutnye storozha i
soldaty, -- i, vyzyvaya ih, -- puskaj ne verya v nih, no vse-taki
vyzyvaya,  --  Cincinnat daval im  pravo na zhizn',  soderzhal ih,
pital  ih  soboj.  Ko  vsemu  etomu  prisoedinilas' ezheminutnaya
vozmozhnost'  vozvrashcheniya  volnuyushchego  stuka,  dejstvuyushchaya,  kak
razymchivoe ozhidanie muzyki,  --  tak  chto Cincinnat nahodilsya v
strannom,   trepetnom,  opasnom  sostoyanii,  --  i  s  kakim-to
vozrastayushchim torzhestvom bili dalekie chasy,  -- i vot, vyhodya iz
mraka,  podavaya drug  drugu ruki,  smykalis' v  krug osveshchennye
figury -- i, slegka napiraya vbok, i krenyas', i tashchas', nachinali
-- sperva  tugoe,  vlachashcheesya  --  krugovoe  dvizhenie,  kotoroe
postepenno vypravlyalos',  legchalo, uskoryalos', i vot uzhe poshlo,
poshlo,  --  i  chudovishchnye  teni  ot  plech  i  golov  probegali,
povtoryayas',  vse  shibche po  kamennym svodam,  i  tot neizbezhnyj
vesel'chak,  kotoryj  v  horovode vysoko  podnimaet nogi,  smesha
ostal'nyh, bolee chopornyh, otbrasyval na steny gromadnye chernye
ugly svoih bezobraznyh kolen.



     Utro  proshlo tiho,  no  zato  okolo pyati popoludni nachalsya
sokrushitel'nyj  tresk:   tot,  kto  rabotal,  r'yano  toropilsya,
besstydno gremel; vprochem, ne namnogo priblizilsya so vcherashnego
dnya.
     Vnezapno proizoshlo nechto osobennoe: ruhnula budto kakaya-to
vnutrennyaya pregrada,  i  uzhe  teper' zvuki  proyavilis' s  takoj
vypuklost'yu i siloj (mgnovenno perejdya iz odnogo plana v drugoj
-- pryamo k  rampe),  chto  stalo yasno:  oni  vot  tut,  srazu za
tayushchej, kak led, stenoj, i vot sejchas, sejchas prorvutsya.
     I togda uznik reshil,  chto pora dejstvovat'. Strashno spesha,
trepeshcha,  no  vse zhe  starayas' ne  teryat' nad soboj vlasti,  on
dostal i nadel te rezinovye bashmaki,  te polotnyanye pantalony i
krutku,  v kotoryh byl,  kogda ego vzyali; nashel nosovoj platok,
dva nosovyh platka,  tri nosovyh platka (begloe preobrazhenie ih
v  te prostyni,  kotorye svyazyvayutsya vmeste);  na vsyakij sluchaj
sunul v  karman kakuyu-to  verevochku s  eshche  prikruchennoj k  nej
derevyannoj shtuchkoj dlya  noski paketov (ne zasovyvalas',  konchik
visel);  rinulsya k posteli s cel'yu tak vzbit' i pokryt' odeyalom
podushku,  chtoby poluchilos' chuchelo spyashchego;  ne sdelal etogo,  a
kinulsya k stolu, s namereniem zahvatit' napisannoe; no i tut na
polputi peremenil napravlenie,  ibo  ot  pobedonosnoj,  beshenoj
stukotni meshalis' mysli...  On stoyal,  vytyanuvshis', kak strela,
ruki derzha po shvam,  kogda,  v sovershenstve voploshchaya ego mechtu,
zheltaya stena na arshin ot pola dala molnievidnuyu treshchinu, totchas
nabryakla, tolkaemaya snutri, i vnezapno s grohotom razverzlas'.
     Iz chernoj dyry v oblake melkih oblomkov vylez,  s kirkoj v
ruke,  ves' osypannyj belym,  ves' izvivayushchijsya i  shlepayushchijsya,
kak tolstaya ryba v pyli,  ves' zyblyushchijsya ot smeha, m-s'e P'er,
i,  srazu za nim,  --  no rakom,  tolstozadyj,  s prorehoj,  iz
kotoroj torchal klok  seroj vaty,  bez  syurtuka,  tozhe osypannyj
vsyakoj dryan'yu,  tozhe pomirayushchij so smehu,  Rodrig Ivanovich,  i,
vykativshis' iz  dyry,  oni  oba  seli na  pol i  uzhe bez uderzhu
zatryaslis',  so  vsemi perehodami ot  ho-ho-ho do khi-khi-khi i
obratno,  s zhalobnymi piskami v intervalah vzryvov,  --  tolkaya
drug druga, drug na druga valyas'...
     -- My, my, eto my, -- vydavil nakonec m-s'e P'er, povernuv
k  Cincinnatu  melovoe  lico,   prichem  zheltyj  parichok  ego  s
komicheskim svistom pripodnyalsya i opal.
     -- |to  my,  --  progovoril neozhidannym dlya nego fal'cetom
Rodrig Ivanovich i  gusto zagogotal snova,  zadrav myagkie nogi v
nevozmozhnyh getrah ekscentrika.
     -- Uf! -- proiznes m-s'e P'er, vdrug uspokoivshis'; vstal s
pola i,  obivaya ladon' o  ladon',  oglyanulsya na dyru:  --  Nu i
porabotali  zhe  my,   Rodrig  Ivanovich!   Vstavajte,  golubchik,
dovol'no.  Kakaya rabota! CHto zhe, teper' mozhno i vospol'zovat'sya
etim prevoshodnym tunnelem...  Pozvol'te vas priglasit',  milyj
sosed, ko mne na stakan chayu.
     -- Esli  vy  tol'ko  menya  kosnetes'...   --   proshelestel
Cincinnat,  -- i, tak kak s odnoj storony, gotovyj ego obnyat' i
vpihnut',  stoyal belyj,  potnyj m-s'e P'er, a s drugoj, -- tozhe
raskryv ob座atiya,  goloplechij,  v  svobodno visyashchej manishke,  --
Rodrig Ivanovich, i oba kak by medlenno raskachivalis', sobirayas'
navalit'sya na  nego,  to Cincinnat izbral edinstvenno vozmozhnoe
napravlenie,  a imenno to,  kotoroe emu ukazyvalos'. M-s'e P'er
legon'ko  podtalkival  ego   szadi,   pomogaya  emu  vpolzat'  v
otverstie.
     -- Prisoedinyajtes',  --  obratilsya on k Rodrigu Ivanovichu,
no tot otkazalsya, soslavshis' na rasstrojstvo tualeta.
     Splyushchennyj i  zazhmurennyj,  polz  na  karachkah  Cincinnat,
szadi polz m-s'e P'er,  i,  otovsyudu tesnya,  davila na  hrebet,
kolola v  ladoni,  v  koleni kromeshnaya t'ma,  polnaya osypchivogo
treska,  i  neskol'ko raz Cincinnat utykalsya v  tupik,  i togda
m-s'e  P'er  tyanul za  ikry,  zastavlyaya iz  tupika pyatit'sya,  i
ezheminutno ugol, vystup, neizvestno chto bol'no zadevalo golovu,
i  voobshche tyagotela nad nim takaya uzhasnaya,  besprosvetnaya toska,
chto, ne bud' szadi sopyashchego, boduchego sputnika, -- on by tut zhe
leg i  umer.  No  vot,  posle dlitel'nogo prodvizheniya v  uzkoj,
ugol'no-chernoj t'me  (v  odnom  meste,  sboku,  krasnyj fonarik
tusklo obdal loskom chernotu),  posle tesnoty,  slepoty, duhoty,
-- vdali pokazalsya okruglyavshijsya blednyj svet:  tam byl povorot
i  nakonec  --  vyhod;  nelovko  i  krotko  Cincinnat vypal  na
kamennyj pol, -- v pronzennuyu solncem kameru m-s'e P'era.
     -- Milosti  prosim,  --  skazal  hozyain,  vylezaya za  nim;
totchas  dostal  platyanuyu  shchetku   i   prinyalsya  lovko  obchishchat'
migayushchego Cincinnata,  delikatno sderzhivaya i  smyagchaya  dvizhenie
tam, gde moglo byt' chuvstvitel'no. Pri etom on, sgibayas', budto
oputyvaya  ego  chem,  hodil  vokrug  Cincinnata,  kotoryj  stoyal
sovershenno nepodvizhno,  porazhennyj odnoj  neobyknovenno prostoj
mysl'yu,  porazhennyj, vernee, ne samoj mysl'yu, -- a tem, chto ona
ne yavilas' emu ran'she.
     -- A ya,  razreshite,  sdelayu tak,  -- proiznes m-s'e P'er i
styanul s sebya pyl'nuyu fufajku;  na mgnovenie, kak by nevznachaj,
napryag ruku,  kosyas' na  biryuzovo-belyj biceps i  rasprostranyaya
svojstvennoe emu zlovonie.  Vokrug levogo soska byla nahodchivaya
tatuirovka --  dva  zelenyh listika,  --  tak  chto  samyj sosok
kazalsya   butonom   rozy   (iz   marcipana   i   cukata).    --
Prisazhivajtes',  proshu,  --  skazal on,  nadevaya halat v  yarkih
razvodah; -- chem bogat, tem i rad. Moj nomer, kak vidite, pochti
ne  otlichaetsya ot  vashego.  YA  tol'ko  derzhu  ego  v  chistote i
ukrashayu...  ukrashayu, chem mogu. (On slegka zadohnulsya, vrode kak
ot volneniya.)
     Ukrashayu.   Akkuratno  vystavil  malinovuyu  cifru   stennoj
kalendar'  s  akvarel'nym izobrazheniem kreposti  pri  zahodyashchem
solnce.  Odeyalo,  sshitoe  iz  raznocvetnyh  rombov,  prikryvalo
kojku.  Nad nej knopkami byli prikrepleny snimki igrovogo zhanra
i  visela kabinetnaya fotografiya m-s'e  P'era;  iz-za  kraya ramy
vypuskal gofrirovannye skladki bumazhnyj veerok.  Na stole lezhal
krokodilovyj al'bom,  zolotilsya ciferblat dorozhnyh chasov, i nad
blestyashchim  obodkom  farforovogo  stakana  s  nemeckim  pejzazhem
glyadeli  v   raznye  storony  pyat'-shest'  barhatistyh  anyutinyh
glazok.  V  uglu kamery byl  prislonen k  stene bol'shoj futlyar,
soderzhavshij, kazalos', muzykal'nyj instrument.
     -- YA  chrezvychajno schastliv vas videt' u sebya,  --  govoril
m-s'e  P'er,  progulivayas' vzad i  vpered i  kazhdyj raz prohodya
skvoz' kosuyu polosu solnca,  v  kotoroj eshche  igrala izvestkovaya
pyl'.  --  Mne  kazhetsya,  chto  za  etu  nedelyu my  s  vami  tak
podruzhilis',  kak-to  tak  horosho,  teplo  soshlis',  kak  redko
byvaet.  Vas,  ya vizhu,  interesuet,  chto vnutri?  Vot dajte (on
perevel duh), dajte dogovorit', i togda pokazhu vam...
     -- Nasha  druzhba,   --   prodolzhal,   razgulivaya  i  slegka
zadyhayas',  m-s'e  P'er,  --  nasha druzhba rascvela v  teplichnoj
atmosfere  temnicy,   gde   pitalas'  odinakovymi  trevogami  i
nadezhdami.  Dumayu, chto ya vas znayu teper' luchshe, chem kto-libo na
svete --  i,  uzh  konechno,  intimnee,  chem vas znala zhena.  Mne
poetomu osobenno bol'no,  kogda vy poddaetes' chuvstvu zloby ili
byvaete nevnimatel'ny k lyudyam... Vot sejchas, kogda my k vam tak
veselo yavilis',  vy opyat' Rodriga Ivanovicha oskorbili napusknym
ravnodushiem k  syurprizu,  v  kotorom on  prinimal takoe  miloe,
energichnoe uchastie,  a  ved' on uzhe daleko ne molod i  nemalo u
nego sobstvennyh zabot. Net, ob etom sejchas ne hochu. Mne tol'ko
vazhno  ustanovit',   chto  ni   odin  vash  dushevnyj  ottenok  ne
uskol'zaet ot  menya,  i  potomu  mne  lichno  kazhetsya ne  sovsem
spravedlivym izvestnoe obvinenie...  Dlya menya vy prozrachny, kak
-- izvinite  izyskannost' sravneniya --  kak  krasneyushchaya nevesta
prozrachna dlya vzglyada opytnogo zheniha. Ne znayu, u menya chto-to s
dyhaniem,  prostite,  sejchas projdet. No, esli ya vas tak blizko
izuchil i --  chto tait' --  polyubil, krepko polyubil, -- to i vy,
stalo  byt',  uznali menya,  privykli ko  mne,  --  bolee  togo,
privyazalis' ko mne,  kak ya k vam. Dobit'sya takoj druzhby, -- vot
v chem zaklyuchalas' pervaya moya zadacha, i, po-vidimomu, ya razreshil
ee uspeshno.  Uspeshno. Sejchas budem pit' chaj. Ne ponimayu, pochemu
ne nesut.
     On sel,  hvatayas' za grud',  k stolu protiv Cincinnata, no
srazu vskochil opyat';  vynul iz-pod podushki kozhanyj koshelek,  iz
koshel'ka -- zamshevyj chehol'chik, iz chehol'chika -- klyuch i podoshel
k bol'shomu futlyaru, stoyavshemu v uglu.
     -- YA vizhu, vy potryaseny moej akkuratnost'yu, -- skazal on i
berezhno  opustil  na   pol  futlyar,   okazavshijsya  uvesistym  i
nepovorotlivym. -- ...No vidite li, akkuratnost' ukrashaet zhizn'
odinokogo cheloveka, kotoryj etim dokazyvaet samomu sebe...
     V raskryvshemsya futlyare,  na chernom barhate, lezhal shirokij,
svetlyj topor.
     -- ...samomu sebe dokazyvaet, chto u nego est' gnezdyshko...
Gnezdyshko,  --  prodolzhal m-s'e  P'er,  snova  zapiraya  futlyar,
prislonyaya ego k stene i sam prislonyayas',  -- gnezdyshko, kotoroe
on zasluzhil,  svil, napolnil svoim teplom... Tut voobshche bol'shaya
filosofskaya temya,  no  po nekotorym priznakam mne kazhetsya,  chto
vam,  kak i mne,  sejchas ne do tem.  Znaete chto? Vot moj sovet:
chajku my s  vami pop'em posle,  --  a  sejchas pojdite k  sebe i
prilyagte, idite. My oba molody, vam ne sleduet ostavat'sya zdes'
dol'she.  Zavtra vam ob座asnyat, a teper' idite. YA tozhe vozbuzhden,
ya tozhe ne vladeyu soboj, vy dolzhny eto ponyat'...
     Cincinnat tiho terebil zapertuyu dver'.
     -- Net,   net,   vy  --  po  nashemu  tunnelyu.  Nedarom  zhe
trudilis'.   Polzkom,   polzkom.   YA  dyru  zanaveshivayu,  a  to
nekrasivo. Pozhalujte...
     -- Sam, -- skazal Cincinnat.
     On vlez v chernoe otverstie i,  shursha ushiblennymi kolenyami,
popolz na chetveren'kah,  pronikaya vse glubzhe v  tesnuyu temnotu.
M-s'e  P'er,  gulko  vdogonku kriknuv emu  chto-to  naschet  chaya,
po-vidimomu,  zavel storku, -- ibo Cincinnat srazu pochuvstvoval
sebya otrezannym ot svetloj kamery, gde tol'ko chto byl.
     S trudom dysha sherohovatym vozduhom, natykayas' na ostroe --
i  bez  osobogo  straha  ozhidaya  obvala,  --  Cincinnat vslepuyu
probiralsya po izvilistomu hodu i  popadal v kamennye meshki,  i,
kak smirnoe otstupayushchee zhivotnoe,  podavalsya nazad,  i, nashchupav
prodolzhenie hoda, polz dal'she. Emu ne terpelos' lech' na myagkoe,
hotya by  na svoyu kojku,  zavernut'sya s  golovoj i  ni o  chem ne
dumat'.  |to obratnoe puteshestvie tak zatyanulos',  chto, obdiraya
plechi,   on  nachal  toropit'sya,  poskol'ku  emu  eto  pozvolyalo
postoyannoe predchuvstvie tupika. Duhota durmanila, -- i on reshil
bylo zameret',  poniknut',  voobrazit' sebya v posteli i na etoj
mysli,  byt' mozhet,  usnut',  --  kak vdrug dno, po kotoromu on
polz,  poshlo vniz,  pod ves'ma oshchutimyj uklon,  i vot mel'knula
vperedi   krasnovato-blestyashchaya  shchel',   i   pahnulo   syrost'yu,
plesen'yu, tochno on iz nedr krepostnoj steny pereshel v prirodnuyu
peshcheru,  i s nizkogo svoda nad nim kazhdaya na kogotke,  golovkoj
vniz,  zakutavshis', viseli v ryad, kak smorshchennye plody, letuchie
myshi  v  ozhidanii  svoego  vystupleniya,   --   shchel'  plamenisto
razdvinulas',  i  poveyalo svezhim dyhaniem vechera,  i  Cincinnat
vylez iz treshchiny v skale na volyu.
     On ochutilsya na odnoj iz mnogih muravchatyh kosin,  kotorye,
kak zaostrennye temno-zelenye volny, kruto vzlizyvali na raznyh
vysotah promezh skal i  sten ustupami podnimavshejsya kreposti.  V
pervuyu minutu u nego tak kruzhilas' golova ot svobody,  vysoty i
prostora,  chto on,  vcepivshis' v  syroj dern,  edva li chto-libo
zamechal,  krome togo,  chto po-vechernemu gromko krichat lastochki,
chernymi  nozhnicami  strigushchie  krashenyj  vozduh,  chto  zakatnoe
zarevo  ohvatilo  polneba,  chto  nad  zatylkom  podnimaetsya  so
strashnoj  bystrotoj  slepaya  kamennaya  krutizna  kreposti,   iz
kotoroj on, kak kaplya, vyzhalsya, a pod nogami -- bredovye obryvy
i kleverom kuryashchijsya tuman.
     Otdyshavshis',  spravivshis' s  igroj v  glazah,  s  drozh'yu v
tele,   s   naporom   ahayushchej,   uhayushchej,   shiroko   i   daleko
raskatyvayushchejsya voli,  on  prilepilsya spinoj k  skale  i  obvel
glazami dymyashchuyusya okrestnost'.  Daleko vnizu,  gde  sumerki uzhe
oseli,  edva vidnelsya v  struyah tumana uzoristyj gorb mosta.  A
tam,  po druguyu storonu,  dymchatyj,  sinij gorod, s oknami, kak
raskalennye ugol'ki,  ne to eshche zanimal blesk u  zakata,  ne to
uzhe  zasvetilsya za  svoj schet,  --  mozhno bylo razlichit',  kak,
postepenno nanizyvayas',  zazhigalis' busy  fonarej vdol' Krutoj,
-- i  byla neobychajno otchetliva tonkaya arka v verhnem ee konce.
Za gorodom vse mglisto mrelo,  skladyvalos',  uskol'zalo, -- no
nad  nevidimymi sadami,  v  rozovoj glubine neba,  stoyali cep'yu
prozrachno ognennye oblachka i tyanulas' odna dlinnaya lilovaya tucha
s  goryashchimi prorezami po  nizhnemu krayu,  --  i  poka  Cincinnat
glyadel,  tam,  tam,  vdali, venecianskoj yar'yu vspyhnul porosshij
dubom holm i medlenno zatmilsya.
     P'yanyj, slabyj, skol'zya po zhestkomu dernu i balansiruya, on
dvinulsya  vniz,  i  k  nemu  srazu  iz-za  vystupa  steny,  gde
predosteregayushche shurshal traurnyj ternovnik, vyskochila |mmochka, s
licom i  nogami,  rozovymi ot  zakata i,  krepko shvativ ego za
ruku,  povlekla za  soboj.  Vo  vseh  ee  dvizheniyah skazyvalos'
volnenie, vostorzhennaya pospeshnost'.
     -- Kuda  my?  Vniz?  --  preryvisto  sprashival  Cincinnat,
smeyas' ot neterpeniya.
     Ona  bystro povela ego  vdol'  steny.  V  stene otvorilas'
nebol'shaya  zelenaya  dver'.  Vniz  veli  stupeni,  --  nezametno
proskochivshie pod  nogami.  Opyat' skripnula dver';  za  nej  byl
temnovatyj  prohod,   gde   stoyali   sunduki,   platyanoj  shkap,
prislonennaya k stene lesenka, i pahlo kerosinom; tut okazalos',
chto oni s  chernogo hoda pronikli v direktorskuyu kvartiru,  ibo,
-- uzhe ne tak cepko derzha ego za pal'cy, uzhe rasseyanno vypuskaya
ih,  --  |mmochka vvela  ego  v  stolovuyu,  gde,  za  osveshchennym
oval'nym stolom,  vse sideli i  pili chaj.  U  Rodriga Ivanovicha
salfetka  shiroko   pokryvala  grud';   ego   zhena   --   toshchaya,
vesnushchataya,  s  belymi  resnicami --  peredavala bubliki m-s'e
P'eru,  kotoryj  naryadilsya  v  kosovorotku s  petushkami;  okolo
samovara lezhali  v  korzinke klubki  cvetnoj shersti i  blesteli
steklyannye  spicy.  Vostronosaya starushka  v  nakolke  i  chernoe
mantil'ke hohlilas' v konce stola.
     Uvidev Cincinnata,  direktor razinul rot,  i chto-to s ugla
poteklo.
     -- Fuj,   ozornica!   --   s   legkim   nemeckim  akcentom
progovorila direktorsha.
     M-s'e P'er, pomeshivaya chaj, zastenchivo opustil glaza.
     -- V  samom dele,  chto za  shalosti?  --  skvoz' dynnyj sok
proiznes Rodrig Ivanovich.  --  Ne govorya o tom,  chto eto protiv
vsyakih pravil!
     -- Ostav'te,  --  skazal m-s'e P'er,  ne podnimaya glaz. --
Ved' oni oba deti.
     -- Kanikulam konec,  vot i hochetsya ej poshalit',  -- bystro
progovorila direktorsha.
     |mmochka,  narochito stucha stulom, egozya i oblizyvayas', sela
za  stol  i,  navsegda  zabyv  Cincinnata,  prinyalas'  posypat'
saharom,  srazu oranzhevevshim,  lohmatyj lomot' dyni,  v kotoryj
zatem vertlyavo vpilas', derzha ego za koncy, dohodivshie do ushej,
i  loktem  zadevaya soseda.  Sosed  prodolzhal hlebat' svoj  chaj,
priderzhivaya mezhdu  vtorym i  tret'im pal'cem torchavshuyu lozhechku,
no nezametno opustil levuyu ruku pod stol.
     -- Aj!  --  shchekotlivo  dernulas'  |mmochka,  ne  otryvayas',
vprochem, ot dyni.
     -- Sadites'-ka pokamest tam, -- skazal direktor, fruktovym
nozhom  ukazyvaya Cincinnat zelenoe,  s  antimakassarom,  kreslo,
stoyavshee osobnyakom v shtofnom polusumrake okolo skladok port'er.
-- Kogda my konchim, ya vas otvedu vosvoyasi. Da sadites', govoryat
vam. CHto s vami? CHto s nim? Vot neponyatlivyj!
     M-s'e  P'er  naklonilsya  k  Rodrigu  Ivanovichu  i,  slegka
pokrasnev, chto-to emu soobshchil.
     U togo tak i gromyhnulo v gortani:
     -- Nu,  pozdravlyayu vas, pozdravlyayu, -- skazal on, s trudom
sderzhivaya poryvy golosa.  --  Radostno!.. Davno pora bylo... My
vse...   --   on   vzglyanul  na   Cincinnata  i   uzhe  sobralsya
torzhestvenno.
     -- Net, eshche rano, drug moj, ne smushchajte menya, -- prosheptal
m-s'e P'er, tronuv ego za rukav.
     -- Vo   vsyakom  sluchae,   vy   ne  otkazhetes'  ot  vtorogo
stakanchika chayu,  --  igrivo proiznes Rodrig Ivanovich,  a potom,
podumav i pochavkav, obratilsya k Cincinnatu:
     -- |j vy,  tam.  Mozhete poka posmotret' al'bom.  Ditya, daj
emu  al'bom.  |to  k  ee  (zhest nozhom) vozvrashcheniyu v  shkolu nash
dorogoj gost' sdelal ej... sdelal ej... Vinovat, Petr Petrovich,
ya zabyl, kak vy eto nazvali?
     -- Fotogoroskop, -- skromno otvetil m-s'e P'er.
     -- Limonchik ostavit'? -- sprosila direktorsha.
     Visyachaya  kerosinovaya lampa,  ostavlyaya  v  temnote  glubinu
stolovoj (gde tol'ko vspyhival, otkalyvaya krupnye sekundy, blik
mayatnika),  prolivala na  uyutnuyu servirovku stola semejstvennyj
svet, perehodivshij v zvon chajnogo china.



     Spokojstvie.   Pauk  vysosal  malen'kuyu,  v  belom  pushku,
babochku i treh komnatnyh muh,  --  no eshche ne sovsem nasytilsya i
posmatrival  na  dver'.   Spokojstvie.  Cincinnat  byl  ves'  v
ssadinah i sinyakah.  Spokojstvie, nichego ne sluchilos'. Nakanune
vecherom,  kogda ego  otveli obratno v  kameru,  dvoe sluzhitelej
konchali zamazyvat' mesto,  gde  davecha ziyala  dyra.  Teper' ono
bylo otmecheno vsego lish' navorotami kraski pokruglee da pogushche,
-- i  delalos' dushno  pri  odnom  vzglyade  na  snova  oslepshuyu,
oglohshuyu i uplotnivshuyusya stenu.
     Drugim  ostankom  vcherashnego  dnya   byl  krokodilovyj,   s
massivnoj temno-serebryanoj monogrammoj, al'bom, kotoryj on vzyal
s  soboj v smirennom rasseyanii:  al'bom osobennyj,  a imenno --
fotogoroskop,  sostavlennyj izobretatel'nym m-s'e P'erom (*18),
to  est'  seriya  fotografij,   s   estestvennoj  postepennost'yu
predstavlyayushchih vsyu  dal'nejshuyu zhizn'  dannoj persony.  Kak  eto
delalos'? A vot kak. Sil'no podpravlennye snimki s segodnyashnego
lica   |mmochki  dopolnyalis'  chastyami  snimkov  chuzhih  --   radi
tualetov,  obstanovki,  landshaftov,  --  tak chto poluchalas' vsya
butaforiya ee budushchego.  Po poryadku vstavlennye v  mnogougol'nye
okonca   kamenno-plotnogo,   s   zolotym  obrezom,   kartona  i
snabzhennye  melko  napisannymi  datami,  eti  otchetlivye  i  na
poluvzglyad   nepoddel'nye  fotografii  demonstrirovali  |mmochku
snachala,  kakoj ona byla segodnya,  zatem -- po okonchanii shkoly,
to est' spustya tri goda,  skromnicej, s chemodanchikom baleriny v
ruke,  zatem -- shestnadcati let, v pachkah, s gazovymi kryl'cami
za spinoj,  vol'no sidyashchej na stole,  s podnyatym bokalom, sredi
blednyh gulyak, zatem -- let vosemnadcati, v fatal'nom traure, u
peril nad kaskadom,  zatem...  ah, vo mnogih eshche vidah i pozah,
vplot' do samoj poslednej -- lezhachej.
     Pri  pomoshchi  retushirovki i  drugih  fotofokusov kak  budto
dostigalos' posledovatel'noe izmenenie lica  |mmochki (iskusnik,
mezhdu prochim,  pol'zovalsya fotografiyami ee  materi),  no stoilo
vzglyanut' blizhe,  i  stanovilas' bezobrazno yasnoj  alyapovatost'
etoj parodii na rabotu vremeni. U |mmochki, vyhodivshej iz teatra
v  mehah s cvetami,  prizhatymi k plechu,  byli nogi,  nikogda ne
plyasavshie;  a  na  sleduyushchem  snimke,  izobrazhavshem  ee  uzhe  v
venchal'noj dymke,  stoyal ryadom s nej zhenih, strojnyj i vysokij,
no s kruglen'koj fizionomiej m-s'e P'era.  V tridcat' let u nee
poyavilis' uslovnye morshchiny,  provedennye bez smysla, bez zhizni,
bez  znaniya  ih  istinnogo znacheniya,  --  no  znatoku govoryashchie
sovsem  strannoe,  kak  byvaet,  chto  sluchajnoe dvizhenie vetvej
sovpadaet s  zhestom,  ponyatnym dlya gluhonemogo.  A  v sorok let
|mmochka umirala,  --  i tut pozvol'te vas pozdravit' s obratnoj
oshibkoj:  lico ee na smertnom odre nikak ne moglo sojti za lico
smerti!
     Rodion  unes  etot  al'bom,  bormocha,  chto  baryshnya sejchas
uezzhaet,  a  kogda  opyat'  yavilsya,  schet  nuzhnym soobshchit',  chto
baryshnya uehala:
     (So vzdohom.)  "U-e-hali!..  (K  pauku.)  Budet s  tebya...
(Pokazyvaet ladoni.)  Net u menya nichego.  (Snova k Cincinnatu.)
Skuchno,  oj  skuchno budet nam  bez dochki,  ved' kak letala,  da
pesni igrala,  balovnica nasha, zolotoj nash cvetok. (Posle pauzy
drugim tonom.)  CHtoj-to  vy  nynche,  sudar' moj,  nikakih takih
voprosov s zakavykoj ne zadaete? A?"
     "To-to",  --  sam  sebe  vnushitel'no otvetil  Rodion  i  s
dostoinstvom udalilsya.
     A   posle  obeda,   sovershenno  oficial'no,   uzhe   ne   v
arestantskom  plat'e,   a  v  barhatnoj  kurtke,  artisticheskom
galstuke  bantom  i  novyh,   na  vysokih  kablukah,  vkradchivo
poskripyvayushchih sapogah s blestyashchimi golenishchami (chem-to delavshih
ego pohozhim na opernogo lesnika (*19)) voshel m-s'e P'er,  a  za
nim, pochtitel'no ustupaya emu pervenstvo v prodvizhenii, v rechah,
vo vsem,  --  Rodrig Ivanovich i, s portfelem, advokat. Vse troe
razmestilis'  u   stola  v   pletenyh  kreslah  (iz  priemnoj),
Cincinnat zhe sperva hodil po kamere,  edinoborstvuya s postydnym
strahom, no potom tozhe sel.
     Ne ochen' lovko (nelovkost', odnako, ispytannaya, privychnaya)
zavozyas' s  portfelem,  odergivaya chernuyu ego  shcheku,  derzha  ego
chast'yu na kolene,  chast'yu opiraya ego o  stol --  i s容zzhaya to s
odnoj tochki,  to s drugoj,  --  advokat izvlek bol'shoj bloknot,
zaper  ili,  vernee,  zastegnul slishkom podatlivyj i  potomu ne
srazu popadayushchij na zub portfel';  polozhil ego bylo na stol, no
peredumal i,  vzyav ego za shivorot,  otpustil na pol,  prisloniv
ego v  sidyachem polozhenii p'yanogo k nozhke svoego kresla;  bystro
vynul --  tochno iz petlicy --  emalirovannyj karandash, naotmash'
otkryl na  stole bloknot i,  ni na chto i  ni na kogo ne obrashchaya
vnimaniya,  nachal rovno ispisyvat' otryvnye stranicy;  no imenno
eto  nevnimanie ko  vsemu okruzhayushchemu sugubo podcherkivalo svyaz'
mezhdu  begom  karandasha  i  tem  zasedaniem,   na  kotoroe  tut
sobralis'.
     Rodrig Ivanovich sidel  v  kresle,  slegka otkinuvshis',  --
nazhimom plotnoj spiny  zastavlyaya treshchat' kreslo i  opustiv odnu
lilovatuyu  lapu  na  podlokotnik,  a  druguyu  zalozhiv  za  bort
syurtuka;   vremya  ot   vremeni  on  proizvodil  takoe  dvizhenie
otvislymi shchekami i napudrennym,  kak rahat-lukum,  podborodkom,
slovno vysvobozhdal ih iz kakoj-to vyazkoj, zasasyvayushchej sredy.
     M-s'e  P'er,  sidevshij  poseredine,  nalil  sebe  vody  iz
grafina,  zatem berezhno-berezhno polozhil na  stol  kisti ruk  so
spletennymi pal'cami (igra fal'shivogo akvamarina na mizince) i,
opustiv dlinnye resnicy,  sekund desyat' blagogovejno obdumyval,
kak nachnet svoyu rech'.
     -- Milostivye  gosudari,   --  ne  podnimaya  glaz,  tonkim
golosom skazal nakonec m-s'e  P'er,  --  prezhde vsego i  ran'she
vsego  pozvol'te mne  obrisovat' dvumya-tremya  udachnymi shtrihami
to, chto mnoyu uzhe vypolneno.
     -- Prosim, -- probasil direktor, surovo skripnuv kreslom.
     -- Vam,  konechno,  izvestny, gospoda, prichiny toj zabavnoj
mistifikacii,  kotoraya trebuetsya tradiciej nashego iskusstva.  V
samom  dele.  Kakovo  bylo  by,  esli  by  ya,  s  buhty-barahty
otkryvshis',  predlozhil by Cincinnatu C.  svoyu druzhbu?  Ved' eto
znachilo  by,   gospoda,   zavedomo  ego  ottolknut',  ispugat',
vosstanovit' protiv sebya -- sovershit', slovom, rokovuyu oshibku.
     Dokladchik otpil iz stakana i ostorozhno otstavil ego.
     -- Ne  stanu govorit' o  tom,  --  prodolzhal on,  vzmahnuv
resnicami,  --  kak dragocenna dlya uspeha obshchego dela atmosfera
teploj  tovarishcheskoj blizosti,  kotoraya postepenno,  s  pomoshch'yu
terpeniya i laski,  sozdaetsya mezhdu prigovorennym i ispolnitelem
prigovora.   Trudno,   ili  dazhe  nevozmozhno,   bez  sodroganiya
vspomnit' varvarstvo davno  minuvshih vremen,  kogda  eti  dvoe,
drug  druga ne  znaya  vovse,  chuzhie drug  drugu,  no  svyazannye
neumolimym zakonom, vstrechalis' licom k licu tol'ko v poslednij
mig  pered samim tainstvom.  Vse eto izmenilos',  tochno tak zhe,
kak  izmenilos' s  techeniem  vekov  drevnee,  dikoe  zaklyuchenie
brakov,   pohozhee  skoree  na  zaklanie,   --   kogda  pokornaya
devstvennica shvyryalas' roditelyami v shater k neznakomcu.
     (Cincinnat nashel u  sebya  v  karmane serebryanuyu bumazhku ot
shokolada i stal ee myat'.)
     -- I  vot,   gospoda,   dlya  togo,  chtoby  naladit'  samye
druzheskie otnosheniya s  prigovorennym,  ya  poselilsya v  takoj zhe
mrachnoj kamere,  kak on,  vo obraze takogo zhe, chtoby ne skazat'
bolee,  uznika. Moj nevinnyj obman ne mog ne udat'sya, i poetomu
stranno bylo by mne chuvstvovat' kakie-libo ugryzeniya;  no ya  ne
hochu ni malejshej kapli gorechi na dne nashej druzhby.  Nesmotrya na
prisutstvie ochevidcev i na soznanie svoej konkretnoj pravoty, ya
u vas (on protyanul Cincinnatu ruku) proshu proshcheniya.
     -- Da,  eto  --  nastoyashchij  takt,  --  vpolgolosa proiznes
direktor,  i  ego  vospalennye lyagushach'i glaza uvlazhnilis';  on
dostal  slozhennyj platok,  podnes  bylo  k  b'yushchemusya veku,  no
razdumal,  i  vmesto togo  serdito i  vyzhidatel'no ustavilsya na
Cincinnata.   Advokat  tozhe  vzglyanul,  no  mel'kom,  pri  etom
bezzvuchno dvigaya gubami,  stavshimi pohozhimi na  ego pocherk,  to
est' ne preryvaya svyazi so strokoj, otdelivshejsya ot bumagi i vot
gotovoj opyat' pobezhat' po nej dal'she.
     -- Ruku!  -- pobagrovev, s nadsadom kriknul direktor i tak
tresnul po stolu, chto ushibsya.
     -- Net,  ne  zastavlyajte ego,  esli ne  hochet,  --  skazal
spokojno  m-s'e  P'er.  --  |to  ved'  tol'ko  proforma.  Budem
prodolzhat'.
     -- Krotkij!  --  prorokotal Rodrig Ivanovich, brosiv iz-pod
brovej vlazhnyj, kak lobzanie, vzglyad na m-s'e P'era.
     -- Budem prodolzhat', -- skazal m-s'e P'er. -- Za eto vremya
mne udalos' blizko sojtis' s sosedom. My provodili...
     Cincinnat  posmotrel  pod   stol.   M-s'e  P'er  pochemu-to
smeshalsya,  zaerzal i pokosilsya vniz.  Direktor,  pripodnyav ugol
kleenki,  posmotrel tuda zhe  i  zatem podozritel'no vzglyanul na
Cincinnata.  Advokat v  svoyu  ochered' nyrnul,  posle chego  vseh
obvel vzglyadom i opyat' zapisal.  Cincinnat vypryamilsya.  (Nichego
osobennogo -- uronil serebryanyj komochek.)
     -- My  provodili,   --   prodolzhal  m-s'e  P'er  obizhennym
golosom, -- dolgie vechera vmeste v nepreryvnyh besedah, igrah i
vsyacheskih razvlecheniyah.  My,  kak deti,  sostyazalis' v sile; ya,
slaben'kij,  bednen'kij m-s'e P'er,  razumeetsya, o, razumeetsya,
pasoval pered moguchim rovesnikom.  My tolkovali obo vsem --  ob
erotike i  drugih vozvyshennyh materiyah,  i chasy proletali,  kak
minuty, minuty, kak chasy. Inogda, v tihom molchanii...
     Tut Rodrig Ivanovich vdrug gogotnul:
     -- Impayable  se  [*],   razumeetsya,   --   prosheptal  on,
neskol'ko zapozdalo oceniv shutku.

     ----------------------------------------------------------
     [*] |to trudno ponyat' (franc.).
     ----------------------------------------------------------

     -- ...Inogda,  v  tihom molchanii,  my sideli ryadom,  pochti
obnyavshis',  sumernichaya, kazhdyj dumaya svoyu dumu, i oba slivalis'
kak  reki,  lish'  tol'ko my  otkryvali usta.  YA  delilsya s  nim
serdechnym  opytom,   uchil  iskusstvu  shahmatnoj  igry,  veselil
svoevremennym anekdotom.  Tak protekali dni.  Rezul'tat nalico.
My  polyubili drug  druga,  i  stroenie dushi  Cincinnata tak  zhe
izvestno mne,  kak stroenie ego shei.  Takim obrazom,  ne chuzhoj,
strashnyj dyadya,  a  laskovyj drug pomozhet emu vzojti na  krasnye
stupeni,  i bez boyazni predastsya on mne,  --  navsegda,  na vsyu
smert'.  Da  budet ispolnena volya publiki!  (On vstal;  vstal i
direktor;   advokat,   pogloshchennyj  pisaniem,   tol'ko   slegka
pripodnyalsya.)  Tak.  YA  poproshu vas  teper',  Rodrig  Ivanovich,
oficial'no ob座avit' moe zvanie, predstavit' menya.
     Direktor pospeshno nadel ochki,  razgladil kakuyu-to  bumazhku
i, rvanuv golosom, obratilsya k Cincinnatu:
     -- Vot...  |to --  m-s'e P'er... Brief... [*] Rukovoditel'
kazn'yu...  Blagodaryu za chest', -- dobavil on, chto-to sputav, --
i s udivlennym vyrazheniem na lice opustilsya opyat' v kreslo.

     ----------------------------------------------------------
     [*] Koroche govorya... (franc.).
     ----------------------------------------------------------

     -- Nu,  eto vy  ne ochen',  --  progovoril nedovol'no m-s'e
P'er.  --  Sushchestvuyut zhe  nekotorye oficial'nye formy,  kotorye
nadobno soblyudat'.  YA  vovse  ne  pedant,  no  v  takuyu  vazhnuyu
minutu...  Nechego prizhimat' ruku k grudi, splohovali, baten'ka.
Net,   net,   sidite,   dovol'no.   Teper'  perejdem...   Roman
Vissarionovich, gde programmka?
     -- A  ya  vam  ee  dal,  --  bojko  skazal advokat,  --  no
vprochem... -- i on polez v portfel'.
     -- Nashel,  ne  bespokojtes',  --  skazal  m-s'e  P'er,  --
itak... Predstavlenie naznacheno na poslezavtra... na Interesnoj
ploshchadi.  Ne  mogli luchshe vybrat'...  Udivitel'no!  (Prodolzhaet
chitat',  bormocha sebe pod nos.) Sovershennoletnie dopuskayutsya...
Talony cirkovogo abonementa dejstvitel'ny...  Tak,  tak, tak...
Rukovoditel' kazn'yu --  v krasnyh losinah...  nu, eto, polozhim,
dudki,  pereborshchili,  kak vsegda...  (K Cincinnatu.)  Znachit --
poslezavtra.  Vy  ponyali?  A  zavtra,  --  kak velit prekrasnyj
obychaj,  --  my  dolzhny vmeste s  vami otpravit'sya s  vizitom k
otcam goroda, -- u vas, kazhetsya, spisochek, Rodrig Ivanovich.
     Rodrig Ivanovich nachal  bit'  sebya  po  raznym chastyam vatoj
oblozhennogo korpusa,  vypuchiv glaza i pochemu-to vstav.  Nakonec
listok otyskalsya.
     -- Horosho-s,  --  skazal m-s'e  P'er,  --  priobshchite eto k
delu,  Roman  Vissarionovich.  Kazhetsya,  vse.  Teper' po  zakonu
predostavlyaetsya slovo...
     -- Ah,  net,  c'est vraiment superflu...  [*] --  pospeshno
perebil Rodrig Ivanovich. -- |to ved' ochen' ustarelyj zakon.

     ----------------------------------------------------------
     [*] |to vovse neobyazatel'no... (franc.).
     ----------------------------------------------------------

     -- Po zakonu,  --  tverdo povtoril m-s'e P'er, obrashchayas' k
Cincinnatu, -- predostavlyaetsya slovo vam.
     -- CHestnyj! -- nadorvanno proiznes direktor, tryasya shchekami.
     Posledovalo molchanie. Advokat pisal tak bystro, chto bol'no
bylo glazam ot mel'kaniya ego karandasha.
     -- YA  podozhdu odnu polnuyu minutu,  --  skazal m-s'e  P'er,
polozhiv pered soboj na stol tolstye chasiki.
     Advokat   poryvisto  vzdohnul;   nachal   skladyvat'  gusto
ispisannye listiki.
     Minuta proshla.
     -- Zasedanie okoncheno,  --  skazal m-s'e P'er,  -- idemte,
gospoda.   Vy  mne  dajte,   Roman  Vissarionovich,  prosmotret'
protokol,  prezhde chem gektografirovat'.  Net --  pogodya, u menya
sejchas glaza ustali.
     -- Priznat'sya,  --  skazal  direktor,  ya  inogda  nevol'no
sozhaleyu,  chto  vyshla iz  upotrebleniya sis...  --  On  v  dveryah
nagnulsya k uhu m-s'e P'era.
     -- O chem vy,  Rodrig Ivanovich?  -- revnivo zainteresovalsya
advokat. Direktor i emu shepnul.
     -- Da,  dejstvitel'no,  -- soglasilsya advokat, -- vprochem,
zakonchik mozhno  obojti.  Skazhem,  esli  rastyanut' na  neskol'ko
razikov...
     -- No,  no,  --  skazal m-s'e P'er,  --  polegche,  shuty. YA
zarubok ne delayu.
     -- Net,   my  prosto  tak,   teoreticheski,  --  iskatel'no
ulybnulsya direktor, a to ran'she, kogda mozhno bylo primenyat'...
     Dver' zahlopnulas', golosa udalilis'.
     No  pochti  totchas  yavilsya  k  Cincinnatu eshche  odin  gost',
bibliotekar',  prishedshij zabrat' knigi.  Ego  dlinnoe,  blednoe
lico  v  oreole  pyl'no-chernyh  volos  vokrug  pleshi,   dlinnyj
drozhashchij stan v sinevatoj fufajke,  dlinnye nogi v kucyh shtanah
-- vse    eto   vmeste   proizvodilo   strannoe,    boleznennoe
vpechatlenie,  tochno  ego  prishchemili  i  vyplyushchili.  Cincinnatu,
odnako,  sdavalos', chto, vmeste s pyl'yu knig, na nem osel nalet
chego-to otdalenno chelovecheskogo.
     -- Vy, verno, slyshali, -- skazal Cincinnat, -- poslezavtra
-- moe istreblenie. Bol'she ne budu brat' knig.
     -- Bol'she ne budete, -- podtverdil bibliotekar'.
     Cincinnat prodolzhal:
     -- Mne hochetsya vypolot' neskol'ko sornyh istin. U vas est'
vremya?  YA  hochu skazat',  chto teper',  kogda znayu v tochnosti...
Kakaya byla prelest' v  tom  samom nevedenii,  kotoroe tak  menya
udruchalo... Knig bol'she ne budu...
     -- CHto-nibud' mifologicheskoe? -- predlozhil bibliotekar'.
     -- Net, ne stoit. Mne kak-to ne do chteniya.
     -- Nekotorye berut, -- skazal bibliotekar'.
     -- Da, ya znayu, no, pravo -- ne stoit.
     -- Na  poslednyuyu noch',  --  s  trudom dokonchil svoyu  mysl'
bibliotekar'.
     -- Vy   segodnya   strashno  razgovorchivy,   --   usmehnulsya
Cincinnat. -- Net, unesite eto. Quercus'a ya odolet' ne mog! Da,
kstati:  tut mne oshibkoj... eti tomiki... po-arabski, chto li...
ya, uvy, ne uspel izuchit' vostochnye yazyki.
     -- Dosadno, -- skazal bibliotekar'.
     -- Nichego,  dusha naverstaet.  Postojte,  ne uhodite eshche. YA
hot' i znayu, chto vy tol'ko tak -- perepleteny v chelovech'yu kozhu,
vse zhe... dovol'stvuyus' malym... Poslezavtra...
     No, drozha, bibliotekar' ushel.



     Obychaj  treboval,   chtoby   nakanune  kazni  passivnyj  ee
uchastnik  i  aktivnyj  vmeste  yavlyalis'  s  korotkim proshchal'nym
vizitom ko vsem glavnym chinovnikam, -- no dlya uskoreniya rituala
bylo  resheno,  chto  onye  lica  soberutsya  v  prigorodnom  dome
zamestitelya   upravlyayushchego  gorodom   (sam   upravlyayushchij,   ego
plemyannik,  byl v ot容zde,  --  gostil u druzej v Pritomske), i
chto k uzhinu, zaprosto, pridut tuda Cincinnat i m-s'e P'er.
     Byla temnaya noch',  s sil'nym teplym vetrom, kogda oni, oba
v  odinakovyh plashchah,  peshie,  v  soprovozhdenii shesti  soldat s
alebardami i  fonaryami,  pereshli cherez most  v  spyashchij gorod i,
minuya  glavnye ulicy,  kremnistymi tropami mezhdu  shumyashchih sadov
stali podnimat'sya v goru.
     (Eshche  na  mostu Cincinnat obernulsya,  vysvobodiv golovu iz
kapyushona plashcha:  sinyaya, slozhnaya, mnogobashennaya gromada kreposti
podnimalas' v  tuskloe nebo,  gde abrikosovuyu lunu perecherknula
tucha. Temnota nad mostom morgala i morshchilas' ot letuchih myshej.
     -- Vy obeshchali...  -- prosheptal m-s'e P'er, slegka szhav emu
lokot', -- i Cincinnat snova nadvinul kukol'.)
     |ta nochnaya progulka,  kotoraya, kazalos', budet tak obil'na
pechal'nymi,  bespechnymi,  poyushchimi, shepchushchimi vpechatleniyami, ibo
chto est' vospominanie,  kak ne dusha vpechatleniya?  -- poluchalas'
na  samom dele smutnoj,  neznachitel'noj i  mel'knula tak skoro,
kak  eto  tol'ko  byvaet  sredi  ochen'  znakomoj  mestnosti,  v
temnote,  kogda  raznocvetnaya  dnevnaya  drob'  zamenena  celymi
chislami nochi.
     V konce uzkoj i mrachnoj allei,  gde hrustel gravij i pahlo
mozhzhevel'nikom,  vdrug  yavilsya  teatral'no osveshchennyj pod容zd s
belesymi kolonnami,  frizami na frontone,  lavrami v kadkah, i,
edva zaderzhavshis' v vestibyule, gde metalis', kak rajskie pticy,
slugi,  ronyaya per'ya na cherno-belye plity,  -- Cincinnat i m-s'e
P'er pereshli v zal, gudevshij mnogochislennym sobraniem. Tut byli
vse.
     Tut  vydelyalsya harakternoj shevelyuroj zaveduyushchij gorodskimi
fontanami; tut vspyhival chervonnymi ordenami chernyj mundir shefa
telegrafistov;   tut  nahodilsya  rumyanyj,   s  pohabnym  nosom,
nachal'nik snabzheniya; i s ital'yanskoj familiej ukrotitel' l'vov;
i  sud'ya,  gluhoj  starec;  i,  v  zelenyh lakirovannyh tuflyah,
upravlyayushchij  sadami;  --  i  mnozhestvo  eshche  drugih  osanistyh,
imenityh,   sedovlasyh  osob  s  ottalkivayushchimi  licami.   Damy
otsutstvovali, ezheli ne schitat' popechitel'nicy uchebnogo okruga,
ochen' polnoj,  v serom syurtuke muzhskogo pokroya, pozhiloj zhenshchiny
s  bol'shimi ploskimi shchekami i  gladkoj,  blestyashchej,  kak stal',
pricheskoj.
     Kto-to  pri obshchem smehe poskol'znulsya na  parkete.  Lyustra
vyronila odnu  iz  svoih  svechej.  Na  nebol'shoj,  dlya  osmotra
vystavlennyj,  grob  kem-to  uzhe  byl  polozhen  buket.  Stoya  s
Cincinnatom v storone,  m-s'e P'er ukazyval svoemu vospitanniku
eti yavleniya.
     No  vot hozyain,  smuglyj starik s  espan'olkoj,  hlopnul v
ladoshi,  raspahnulis' dveri,  i  vse pereshli v stolovuyu.  M-s'e
P'er  i  Cincinnat byli posazheny ryadom vo  glave oslepitel'nogo
stola,   --   i,  sperva  sderzhanno,  ne  narushaya  prilichij,  s
dobrozhelatel'nym  lyubopytstvom,   perehodivshim  u  nekotoryh  v
skrytoe umilenie,  vse poglyadyvali na odinakovo,  v  gamletovki
(*20), odetuyu chetu; zatem, po mere togo kak na gubah m-s'e P'er
razgoralas'  ulybka  i  on  nachinal  govorit',  vzglyady  gostej
ustremlyalis' vse otkrovennee na nego i  na Cincinnata,  kotoryj
netoroplivo,   userdno  i  sosredotochenno,  --  kak  budto  ishcha
razresheniya  zadachi,   --   balansiroval  rybnyj   nozh   raznymi
sposobami, to na solonke, to na sgibe vilki, to prislonyal ego k
hrustal'noj  vazochke  s  beloj  rozoj,  otlichitel'no ot  drugih
ukrashavshij ego pribor.
     Slugi, naverbovannye sredi samyh lovkih frantov goroda, --
luchshie predstaviteli ego malinovoj molodezhi, -- rezvo raznosili
kushan'ya (inogda dazhe pereparhivaya s blyudom cherez stol), i obshchee
vnimanie privlekala uchtivaya zabotlivost',  s kotoroj m-s'e P'er
uhazhival za Cincinnatom, srazu menyaya svoyu razgovornuyu ulybku na
minutnuyu ser'eznost',  poka  berezhno klal lakomyj kusok emu  na
tarelku,  --  posle chego, s prezhnim igrivym bleskom na rozovom,
bezvolosom lice,  prodolzhal na ves' stol ostroumnejshij razgovor
-- i vdrug,  na poluslove, chut'-chut' zasutulyas', hvataya sousnik
ili perechnicu, voprositel'no vzglyadyval na Cincinnata, kotoryj,
vprochem,  ne pritragivalsya ni k  kakoj ede,  a vse tak zhe tiho,
vnimatel'no i userdno perestavlyal nozhik.
     -- Vashe zamechanie,  -- veselo skazal m-s'e P'er, obrashchayas'
k  nachal'niku  gorodskogo dvizheniya,  vlepivshemu svoe  slovco  i
teper' predvkushavshemu ocharovatel'nuyu repliku, -- vashe zamechanie
napominaet mne izvestnyj anekdot o vrachebnoj tajne.
     -- Rasskazhite,  my ne znaem, ah, rasskazhite, -- potyanulis'
so vseh storon k nemu golosa.
     -- Izvol'te,   --   skazal  m-s'e  P'er.   --  Prihodit  k
ginekologu...
     -- Zvinite za perebivku, -- skazal ukrotitel' l'vov (sedoj
usach s puncovoj ordenskoj lentoj), -- no utverzhden li gospodin,
chto ta anekdota vcel'no dlya ushej...  -- on vyrazitel'no pokazal
glazami na Cincinnata.
     -- Polnote, polnote, -- strogo otvechal m-s'e P'er, -- ya by
nikogda   ne   razreshil   sebe   ni   malejshej  skabreznosti  v
prisutstvii...  Znachit,  prihodit k  ginekologu staren'kaya dama
(m-s'e  P'er  slegka  vypyatil nizhnyuyu gubu).  U  menya,  govorit,
dovol'no  ser'eznaya  bolezn',   i  boyus',  chto  ot  neya  pomru.
Simptomy?  -- sprashivaet tot. -- Golova, doktor, tryasetsya... --
i m-s'e P'er, shamkaya i tryasyas', izobrazil starushku.
     Gosti  grohnuli.   V  drugom  konce  stola  gluhoj  sud'ya,
stradal'cheski krivyas',  kak ot zapora smeha,  lez bol'shim serym
uhom  v  lico  k  hohotavshemu egoistu sosedu i,  terebya ego  za
rukav,  umolyal soobshchit',  chto  rasskazal m-s'e  P'er,  kotoryj,
mezhdu tem,  cherez vsyu  dlinu stola,  revnivo sledil za  sud'boj
svoego anekdota i tol'ko togda peremignul, kogda kto-to nakonec
udovletvoril lyubopytstvo neschastnogo.
     -- Vash  udivitel'nyj aforizm,  chto  zhizn'  est'  vrachebnaya
tajna,  --  zagovoril zaveduyushchij fontanami,  tak bryzgaya melkoj
slyunoj,  chto  okolo rta  u  nego igrala raduga,  --  mozhet byt'
otlichno primenen k  strannomu sluchayu,  proisshedshemu na  dnyah  v
sem'e moego sekretarya. Predstav'te sebe...
     -- Nu chto,  Cincinnatik, boyazno? -- uchastlivym polushepotom
sprosil odin iz  sverkayushchih slug,  nalivaya vino Cincinnatu;  on
podnyal glaza;  eto byl ego shurin-ostryak:  --  boyazno, podi? Vot
hlebni vinca do venca...
     -- |to chto takoe?  -- holodno osadil boltuna m-s'e P'er, i
tot,  gorbatyas',  provorno otstupil --  i vot uzhe naklonyalsya so
svoej butylkoj nad plechom sleduyushchego gostya.
     -- Gospoda!  --  voskliknul hozyain,  privstav i  derzha  na
urovne  krahmal'noj grudi  bokal  s  bledno-zheltym,  ledyanistym
napitkom. -- Predlagayu tost za...
     -- Gor'ko! -- kriknul kto-to, i drugie podhvatili.
     -- ...Na brudershaft,  zaklinayu... -- izmenivshimsya golosom,
tiho,  s  licom,  iskazhennym mol'boj,  obratilsya m-s'e  P'er  k
Cincinnatu,  --  ne otkazhite mne v etom,  zaklinayu, eto vsegda,
vsegda tak delaetsya...
     Cincinnat bezuchastno potragival svivshiesya v kosye trubochki
kraya mokroj beloj rozy,  kotoruyu mashinal'no vytyanul iz  upavshej
vazy.
     -- ...YA, nakonec, vprave trebovat', -- sudorozhno prosheptal
m-s'e P'er -- i vdrug, s otryvistym, prinuzhdennym smehom, vylil
iz svoego bokala kaplyu vina Cincinnatu na temya, a zatem okropil
i sebya.
     -- Bravo,  bravo!  --  razdavalis' krugom kriki,  i  sosed
povorachivalsya k sosedu, vyrazhaya pateticheskoj mimikoj izumlenie,
voshishchenie,  i zvyakali,  chokayas', neb'yushchiesya bokaly, i yabloki s
detskuyu golovu  yarko  gromozdilis' sredi  pyl'no-sinih  grozdej
vinograda na krutogrudom serebryanom korable, i stol podnimalsya,
kak  pologaya  almaznaya gora,  i  v  tumanah  plafonnoj zhivopisi
puteshestvovala mnogorukaya lyustra,  plachas',  luchas',  ne nahodya
pristanishcha.
     -- YA tronut,  tronut,  --  govoril m-s'e P'er, i k nemu po
ocheredi podhodili,  pozdravlyali ego.  Inye pri etom ostupalis',
kto-to pel.  Otec gorodskih pozharnyh byl neprilichno p'yan;  dvoe
slug pod shumok pytalis' utashchit' ego, no on pozhertvoval faldami,
kak  yashcherica  hvostom,  i  ostalsya.  Pochtennaya  popechitel'nica,
bagroveya   pyatnami,   bezmolvno   i   napryazhenno   otkidyvayas',
zashchishchalas' ot nachal'nika snabzheniya,  kotoryj igrivo nacelivalsya
v  nee  pal'cem,  pohozhim  na  morkov',  kak  by  sobirayas'  ee
protknut' ili poshchekotat', i prigovarival: "Ti-ti-ti-ti!".
     -- Perejdem,  gospoda, na terrasu, -- provozglasil hozyain,
i  togda  Marfin'kin brat  i  syn  pokojnogo doktora  Sineokova
razdvinuli,  s treskom derevyannyh kolec,  zanaves: otkrylas', v
pokachivayushchemsya  svete  raspisnyh  fonarej,  kamennaya  ploshchadka,
ogranichennaya v  glubine  kegleobraznymi stolbikami  balyustrady,
mezhdu kotorymi gusto chernelis' dvojnye doli nochi.
     Sytye,  urchashchie  gosti  raspolozhilis'  v  nizkih  kreslah.
Nekotorye okolachivalis' okolo kolonn,  drugie u balyustrady. Tut
zhe stoyal Cincinnat,  vertya v  pal'cah mumiyu sigary,  i  ryadom s
nim,  k  nemu ne povorachivayas',  no besprestanno ego kasayas' to
spinoj,   to  bokom,   m-s'e  P'er  govoril  pri  odobritel'nyh
vozglasah slushatelej:
     -- Fotografiya i rybnaya lovlya -- vot glavnye moi uvlecheniya.
Kak eto vam ni pokazhetsya strannym,  no dlya menya slava,  pochesti
-- nichto po  sravneniyu s  sel'skoj tishinoj.  Vot vy nedoverchivo
ulybaetes',  milostivyj gosudar' (mel'kom obratilsya on k odnomu
iz  gostej,  kotoryj nemedlenno otreksya ot  svoej  ulybki),  no
klyanus' vam,  chto eto tak,  ya zrya ne klyanus'.  Lyubov' k prirode
zaveshchal mne otec,  kotoryj tozhe ne  umel lgat'.  Mnogie iz vas,
konechno, ego pomnyat i mogut podtverdit' -- dazhe pis'menno, esli
by potrebovalos'.
     Stoya  u   balyustrady,   Cincinnat  smutno  vsmatrivalsya  v
temnotu,  --  i  vot,  kak  po  zakazu,  temnota prel'stitel'no
poblednela, ibo chistaya teper' i vysokaya luna vyskol'znula iz-za
karakulevyh oblachkov,  pokryvaya  lakom  kusty  i  trel'yu  sveta
zagorayas' v  prudah.  Vdrug s  rezkim dvizheniem dushi  Cincinnat
ponyal,  chto  nahoditsya  v  samoj  gushche  Tamarinyh Sadov,  stol'
pamyatnyh  emu  i  kazavshihsya  stol'  nedostizhimymi;   mgnovenno
prilozhiv odno k odnomu,  on ponyal,  chto ne raz s Marfin'koj tut
prohodil,  mimo  etogo samogo doma,  v  kotorom byl  sejchas,  i
kotoryj togda emu predstavlyalsya v  vide beloj villy s  zabitymi
oknami,  skvozivshij v listve na prigorke... Teper', hlopotlivym
vzglyadom obsleduya mestnost',  on bez truda osvobozhdal ot plenok
nochnoj mgly znakomye luzhajki ili, naprotiv, stiral s nih lishnyuyu
lunnuyu pyl',  daby sdelat' ih  tochno takimi,  kakimi byli oni v
pamyati.  Restavriruya zamazannuyu kopot'yu nochi kartinu, on videl,
kak po-staromu raspredelyayutsya roshchi,  tropinki,  ruch'i... Vdali,
upirayas'  v  metallicheskoe  nebo,  zastyli  na  polnom  raskate
zamanchivye holmy v sinevatom bleske i skladkah mraka...
     -- Luna,  balkon, ona i on, -- skazal m-s'e P'er, ulybayas'
Cincinnatu,  kotoryj tut  zametil,  chto  vse smotryat na  nego s
laskovym, vyzhidatel'nym uchastiem.
     -- Vy lyubuetes' landshaftom?  --  vkradchivo,  derzha ruki za
spinoj, progovoril upravlyayushchij sadami, -- vy... -- on oseksya i,
kak by slegka smutyas', povernulsya k m-s'e P'eru: -- Prostite...
vy razreshaete? YA, sobstvenno, ne byl predstavlen...
     -- Ah,   pomilujte,  moego  razresheniya  ne  trebuetsya,  --
vezhlivo otvetil m-s'e P'er i,  prikosnuvshis' k Cincinnatu, tiho
skazal: -- |tot gospodin hochet s toboj pobesedovat'.
     -- Landshaft... Lyubuetes' landshaftom? -- povtoril, kashlyanuv
v kulak,  upravlyayushchij sadami.  -- No sejchas malo chto vidno. Vot
pogodite,  rovno v  polnoch',  --  eto  mne  obeshchal nash  glavnyj
inzhener... Nikita Lukich! A, Nikita Lukich!
     -- YA  za nego,  --  bodrym baskom otozvalsya Nikita Lukich i
podalsya vpered, usluzhlivo, voprositel'no i radostno povorachivaya
to k  odnomu,  to k drugomu svoe molozhavoe,  myasistoe,  s beloj
shchetkoj usov,  lico i  udobno polozha ruki na  plechi upravlyayushchemu
sadami i m-s'e P'eru, mezhdu kotorymi on, vysovyvayas', stoyal.
     -- YA  rasskazyval,  Nikita Lukich,  chto vy  obeshchali rovno v
polnoch', v chest'...
     -- A  kak  zhe,   --  sochno  otrezal  glavnyj  inzhener.  --
Bespremenno syurpriz budet. |to uzhe bud'te pokojny. A kotoryj-to
chas, rebyata?
     On  osvobodil chuzhie  plechi ot  napora svoih shirokih ruk  i
ozabochenno ushel v komnaty.
     -- CHto  zhe,  cherez kakih-nibud' vosem' chasov budem uzhe  na
ploshchadi,  --  skazal m-s'e  P'er,  vnov'  pridaviv kryshku svoih
chasikov.  Spat'  pridetsya nemnogo.  Tebe,  milyj,  ne  holodno?
Gospodin skazal,  chto budet syurpriz.  Nas, pravo, ochen' baluyut.
|ta rybka za uzhinom byla bespodobna.
     -- ...Ostav'te,   bros'te,   --   razdalsya  nizkij   golos
popechitel'nicy,   kotoraya  nadvigalas'  general'skoj  spinoj  i
vatrushkoj svoego  shin'onchika pryamo  na  m-s'e  P'era,  otstupaya
pered ukazatel'nym pal'cem nachal'nika snabzheniya.
     -- Ti-ti-ti, -- igrivo pishchal tot, -- ti-ti-ti.
     -- Polegche, madam, -- kryaknul m-s'e P'er, -- mozoli u menya
ne kazennye.
     -- Obvorozhitel'naya  zhenshchina,  --  bez  vsyakogo  vyrazheniya,
vskol'z',   zametil   nachal'nik   snabzheniya  i,   potancovyvaya,
napravilsya k gruppe muzhchin,  stoyavshih u kolonn,  --  i ten' ego
smeshalas' s  ih  tenyami,  i  veterok kachal  bumazhnye fonari,  i
vydelyalis'  iz  mraka  to  ruka,  vazhno  raspravlyayushchaya  us,  to
chashechka,  podnyataya k starcheskim ryb'im gubam, pytayushchimsya so dna
dostat' sahar.
     -- Vnimanie!  --  vdrug  kriknul hozyain,  vihrem pronosyas'
mezhdu gostej.
     Snachala v  sadu,  potom za  nim,  potom eshche dal'she,  vdol'
dorozhek,  v  dubravah,  na  progalinah  i  lugah,  poodinochke i
pachkami,  zazhigalis' rubinovye,  sapfirnye,  topazovye ogon'ki,
postepenno  cvetnym  biserom  vykladyvaya noch'.  Gosti  zaahali.
M-s'e  P'er,  so  svistom vobrav vozduh,  shvatil Cincinnata za
kist'.  Ogon'ki zanimali vse  bol'shuyu ploshchad':  vot  potyanulis'
vdol' otdalennoj doliny, vot perekinulis' v vide dlinnoj broshki
na tu storonu,  vot uzhe povyskochili na pervyh sklonah, -- a tam
poshli po holmam,  zabirayas' v  samye tajnye skladki,  obnyuhivaya
vershiny, perevalivaya cherez nih!
     -- Ah,  kak  slavno,  --  prosheptal  m-s'e  P'er,  na  mig
prizhavshis' shchekoj k shcheke Cincinnata.
     Gosti   aplodirovali.   V   techenie   treh   minut   gorel
raznocvetnym   svetom   dobryj   million   lampochek,    iskusno
rassazhennyh  v  trave,   na  vetkah,   na  skalah,  i  v  obshchem
razmeshchennyh takim  obrazom,  chtoby  sostavit' po  vsemu nochnomu
landshaftu rastyanutyj grandioznyj venzel' iz P. i C., ne sovsem,
odnako,  vyshedshij.  Zatem vse razom potuhli, i sploshnaya temnota
podstupila k terrase.
     Kogda opyat' poyavilsya inzhener Nikita Lukich,  ego okruzhili i
hoteli kachat'.  No  pora  bylo dumat' i  o  zasluzhennom otdyhe.
Pered  uhodom  gostej  hozyain  predlozhil snyat'  m-s'e  P'era  i
Cincinnata u balyustrady. M-s'e P'er, hotya byl snimaemym, vse zhe
rukovodil etoj  operaciej.  Svetovoj vzryv ozaril belyj profil'
Cincinnata i  bezglazoe lico ryadom s  nim.  Sam hozyain podal im
plashchi  i  vyshel ih  provodit'.  V  vestibyule,  sproson'ya gremya,
razbirali alebardy sumrachnye soldaty.
     -- Neskazanno pol'shchen vizitom,  --  obratilsya na  proshchanie
hozyain k Cincinnatu:  --  Zavtra, -- vernee, segodnya utrom -- ya
tam budu,  konechno,  i ne tol'ko kak oficial'noe lico, no i kak
chastnoe. Plemyannik mne govoril, chto ozhidaetsya bol'shoe skoplenie
publiki.
     -- Nu-s,  ni  pera,  ni puha,  --  v  promezhutkah trojnogo
lobzaniya skazal on m-s'e P'eru.
     Cincinnat i m-s'e P'er v soprovozhdenii soldat uglubilis' v
alleyu.
     -- Ty v obshchem horoshij,  --  proiznes m-s'e P'er, kogda oni
nemnozhko otoshli,  --  tol'ko  pochemu ty  vsegda kak-to...  Tvoya
zastenchivost'  proizvodit  na   svezhih  lyudej  samoe  tyagostnoe
vpechatlenie.  Ne znayu,  kak ty,  --  dobavil on,  -- no hotya ya,
konechno,  v vostorge ot etoj illyuminacii i vse takoe, no u menya
izzhoga i podozrenie, chto daleko ne vse bylo na slivochnom masle.
     SHli dolgo. Bylo ochen' tiho i tumanno.
     Tok-tok-tok, -- gluho doneslos' otkuda-to sleva, kogda oni
spuskalis' po Krutoj. -- Tok-tok-tok.
     -- Podlecy,  --  probormotal m-s'e P'er.  -- Ved' klyalis',
chto uzhe gotovo...
     Nakonec pereshli cherez  most  i  stali podnimat'sya v  goru.
Lunu uzhe ubrali,  i  gustye bashni kreposti slivalis' s  tuchami.
Naverhu,  u  tret'ih vorot,  v shlafroke i nochnom kolpake,  zhdal
Rodrig Ivanovich.
     -- Nu, chto, kak bylo? -- sprosil on neterpelivo.
     -- Vas nedostavalo, -- suho skazal m-s'e P'er.



     "Prileg,  ne spal,  tol'ko prodrog,  i  teper' --  rassvet
(bystro, nechetko, slov ne konchaya, -- kak begushchij ostavlyaet sled
nepolnoj podoshvy,  -- pisal Cincinnat), teper' vozduh bleden, i
ya tak ozyab, chto mne kazhetsya, otvlechennoe ponyatie "holod" dolzhno
imet' formu moego tela,  i sejchas za mnoyu pridut. Mne sovestno,
chto ya boyus',  a boyus' ya diko, -- strah, ne ostanavlivayas' ni na
minutu,  nesetsya s groznym shumom skvoz' menya, kak potok, i telo
drozhit,  kak most nad vodopadom, i nuzhno ochen' gromko govorit',
chtoby za shumom sebya uslyshat'.  Mne sovestno,  dusha opozorilas',
-- eto ved' ne dolzhno byt',  ne dolzhno bylo byt', bylo by byt',
-- tol'ko na  kore  russkogo yazyka  moglo  vyrasti eto  gribnoe
gub'e  soslagatel'nogo,  --  o,  kak  mne  sovestno,  chto  menya
zanimayut,  derzhat dushu za  polu,  vot takie podroby,  podrosti,
lezut, mokrye, proshchat'sya, lezut kakie-to vospominaniya: ya, ditya,
s  knigoj,  sizhu u  begushchej s  shumom vody na  pripeke,  i  voda
brosaet koleblyushchijsya blesk  na  rovnye  stroki  staryh,  staryh
stihov, -- o, kak na sklone, -- ved' ya znayu, chto etogo ne nado,
-- i suevernej!  (*21) --  ni vospominanij,  ni boyazni, ni etoj
strastnoj ikoty:  i suevernej!  --  i ya tak nadeyalsya, chto budet
vse pribrano,  vse prosto i chisto. Ved' ya znayu, chto uzhas smerti
eto  tol'ko tak,  bezvrednoe,  --  mozhet byt' dazhe zdorovoe dlya
dushi,  --  sodroganie, zahlebyvayushchijsya vopl' novorozhdennogo ili
neistovyj otkaz vypustit' igrushku,  --  i  chto zhivali nekogda v
vertepah,  gde zvon vechnoj kapeli i stalaktity, smertoradostnye
mudrecy (*22),  kotorye,  --  bol'shie putaniki,  pravda,  --  a
po-svoemu odoleli,  --  i hotya ya vse eto znayu,  i eshche znayu odnu
glavnuyu,  glavnejshuyu veshch',  kotoroj nikto  zdes' ne  znaet,  --
vse-taki smotrite, kukly, kak ya boyus', kak vse vo mne drozhit, i
gudit,  i mchitsya, -- i sejchas pridut za mnoj, i ya ne gotov, mne
sovestno..."
     Cincinnat vstal,  razbezhalsya i  --  golovoj ob  stenu,  no
nastoyashchij Cincinnat sidel v halate za stolom i glyadel na stenu,
gryzya karandash,  i vot,  slegka zasharkav pod stolom,  prodolzhal
pisat' -- chut' menee bystro:
     "Sohranite eti listy,  --  ne  znayu,  kogo proshu,  --  no:
sohranite eti listy,  --  uveryayu vas, chto est' takoj zakon, chto
eto po zakonu,  sprav'tes',  uvidite! -- puskaj polezhat, -- chto
vam ot etogo sdelaetsya?  --  a ya tak,  tak proshu,  -- poslednee
zhelanie,  --  nel'zya  ne  ispolnit'.  Mne  neobhodima  hotya  by
teoreticheskaya vozmozhnost' imet' chitatelya,  a to,  pravo,  luchshe
razorvat'.   Vot   eto   nuzhno  bylo  vyskazat'.   Teper'  pora
sobirat'sya".
     On opyat' ostanovilsya.  Uzhe sovsem proyasnilos' v kamere,  i
po  raspolozheniyu  sveta  Cincinnat  znal,  chto  sejchas  prob'et
polovina shestogo.  Dozhdavshis' otdalennogo zvona,  on  prodolzhal
pisat',  --  no  teper' uzhe  sovsem tiho  i  preryvisto,  tochno
rastratil vsego sebya na kakoe-to pervonachal'noe vosklicanie.
     "Slova u menya topchutsya na meste,  --  pisal Cincinnat.  --
Zavist'  k  poetam.  Kak  horosho,  dolzhno  byt',  pronestis' po
stranice i  pryamo so stranicy,  gde ostaetsya bezhat' tol'ko ten'
-- snyat'sya  --   i  v  sinevu.   Neopryatnost'  ekzekucii,  vseh
manipulyacij,  do i posle.  Kakoe holodnoe lezvie, kakoe gladkoe
toporishche.  Nazhdachnoj bumazhkoj.  YA polagayu, chto bol' rasstavaniya
budet  krasnaya,  gromkaya.  Napisannaya mysl' men'she davit,  hotya
inaya  --  kak  rakovaya opuhol':  vyrazish',  vyrezhesh',  i  opyat'
narastaet huzhe prezhnego.  Trudno predstavit' sebe,  chto segodnya
utrom, cherez chas ili dva..."
     No proshlo i dva chasa i bolee,  i,  kak ni v chem ne byvalo,
Rodion  prines  zavtrak,   pribral  kameru,   ochinil  karandash,
nakormil pauka,  vynes parashu. Cincinnat nichego ne sprosil, no,
kogda  Rodion  ushel  i  vremya  potyanulos' dal'she  obychnoj svoej
truscoj,  on  ponyal,  chto  ego snova obmanuli,  chto zrya on  tak
napryagal dushu i  chto  vse  ostavalos' takim zhe  neopredelennym,
vyazkim i bessmyslennym, kakim bylo.
     CHasy  tol'ko  chto  probili  tri  ili  chetyre  (zadremav  i
napolovinu  prosnuvshis',   on  ne  soschital  udarov,   a   lish'
priblizitel'no  zapechatlel  ih  zvukovuyu  summu),  kogda  vdrug
otvorilas' dver' i  voshla Marfin'ka.  Ona byla rumyana,  vybilsya
szadi greben',  vzdymalsya temnyj lif chernogo barhatnogo plat'ya,
-- pri etom chto-to ne tak sidelo,  eto ee delalo krivobokoj,  i
ona  vse  popravlyala,  odergivalas' ili na  meste bystro-bystro
povodila bedrami, kak budto chto-to pod nizom neladno, nelovko.
     -- Vasil'ki tebe,  --  skazala ona,  brosiv na  stol sinij
buket,  --  i,  pochti odnovremenno,  provorno otkinuv s  kolena
podol,  postavila  na  stul  polnen'kuyu  nogu  v  belom  chulke,
natyagivaya ego do  togo mesta,  gde ot  rezinki byl na  drozhashchem
nezhnom  sale  tisnenyj sled.  --  I  trudno  zhe  bylo  dobit'sya
razresheniya!  Prishlos',  konechno, pojti na malen'kuyu ustupku, --
odnim slovom, obychnaya istoriya. Nu, kak ty pozhivaesh', moj bednyj
Cincinnatik?
     -- Priznat'sya,  ne  zhdal  tebya,  --  skazal Cincinnat.  --
Sadis' kuda-nibud'.
     -- YA  uzhe  vchera dobivalas',  --  a  segodnya skazala sebe:
lopnu, a projdu. On chas menya derzhal, tvoj direktor, -- strashno,
mezhdu prochim,  tebya hvalil. Ah, kak ya segodnya toropilas', kak ya
boyalas',   chto  ne  uspeyu.  Utrechkom  na  Interesnoj  uzhas  chto
delalos'.
     -- Pochemu otmenili? -- sprosil Cincinnat.
     -- A govoryat,  vse byli ustavshi,  ploho vyspalis'. Znaesh',
publika ne hotela rashodit'sya. Ty dolzhen byt' gord.
     Prodolgovatye,   chudno   otshlifovannye  slezy  popolzli  u
Marfin'ki po shchekam,  podborodku,  gibko sleduya vsem ochertaniyam,
-- odna dazhe dotekla do yamki nad klyuchicej...  no glaza smotreli
vse  tak  zhe  kruglo,   topyrilis'  korotkie  pal'cy  s  belymi
pyatnyshkami na nogtyah,  i tonkie guby,  skoro shevelyas', govorili
svoe.
     -- Nekotorye uveryayut, chto teper' otlozheno nadolgo, da i ni
ot  kogo po-nastoyashchemu nel'zya uznat'.  Ty voobshche ne mozhesh' sebe
predstavit', skol'ko sluhov, kakaya bestoloch'...
     -- CHto zh ty plachesh'? -- sprosil Cincinnat, usmehnuvshis'.
     -- Sama ne znayu,  izmotalas'...  (Grudnym baskom.) Nadoeli
vy  mne vse.  Cincinnat,  Cincinnat,  --  nu  i  nadelal zhe  ty
delov!..  CHto o tebe govoryat, -- eto uzhas! Ah, slushaj, -- vdrug
peremenila  ona  pobezhku  rechi,   zaulybavshis',  prichmokivaya  i
prihorashivayas': -- na dnyah -- kogda eto bylo? da, pozavchera, --
prihodit ko mne kak ni v  chem ne byvalo takaya madamochka,  vrode
doktorshi,  chto li, sovershenno neznakomaya, v uzhasnom vaterprufe,
i nachinaet:  tak i tak...  delo v tom...  vy ponimaete...  YA ej
govoryu:  net,  poka nichego ne ponimayu. -- Ona -- ah, net, ya vas
znayu,   vy  menya  ne  znaete...   YA  ej  govoryu...  (Marfin'ka,
predstavlyaya sobesednicu, vpadala v ton suetlivyj i bestolkovyj,
no  trezvo tormozila na  rastyanutom:  ya  ej  govoryu --  i,  uzhe
peredavaya svoyu rech', izobrazhala sebya kak sneg spokojnoj.) Odnim
slovom,  ona  stala uveryat' menya,  chto  ona  tvoya  mat',  hotya,
po-moemu,  ona dazhe s vozrastom ne vyhodit, no vse ravno, i chto
ona bezumno boitsya presledovanij, budto, znachit, ee doprashivali
i vsyacheski podvergali. YA ej govoryu: pri chem zhe tut ya, i otchego,
sobstvenno,  vy zhelaete menya videt'? Ona -- ah, net, tak i tak,
ya  znayu,  chto vy strashno dobraya,  chto vy vse sdelaete...  YA  ej
togda govoryu: otchego, sobstvenno, vy dumaete, chto ya dobraya? Ona
-- tak i tak,  ah,  net,  ah, da, -- i vot prosit, nel'zya li ej
dat' takuyu bumazhku, chtoby ya, znachit, rukami i nogami podpisala,
chto ona nikogda ne byvala u  nas i s toboj ne vidalas'...  Tut,
znaesh',  tak  smeshno  stalo  Marfin'ke,  tak  smeshno!  YA  dumayu
(protyazhnym,  nizkim goloskom),  chto eto kakaya-to  nenormal'naya,
pomeshannaya,  pravda?  Vo vsyakom sluchae ya ej, konechno, nichego ne
dala,   Viktor  i   drugie  govorili,   chto  bylo  by   slishkom
komprometantno,  -- chto, znachit, ya voobshche znayu kazhdyj tvoj shag,
esli znayu,  chto  ty  s  nej neznakom,  --  i  ona ushla,  ochen',
kazhetsya, skonfuzhennaya.
     -- No   eto  byla  dejstvitel'no  moya  mat',   --   skazal
Cincinnat.
     -- Mozhet byt',  mozhet byt'.  V  konce koncov,  eto ne  tak
vazhno.  A  vot  pochemu ty  takoj skuchnyj,  kislyj,  Cin-Cin?  YA
dumala, ty budesh' tak rad mne, a ty...
     Ona vzglyanula na kojku, potom na dver'.
     -- Ne znayu,  kakie tut pravila, -- skazala ona vpolgolosa,
-- no, esli tebe nuzhno, Cincinnatik, pozhalujsta, tol'ko skoro.
     -- Ostav'. CHto za vzdor, -- skazal Cincinnat.
     -- Nu,   kak  zhelaete.  YA  tol'ko  hotela  tebe  dostavit'
udovol'stvie,  raz eto moe poslednee svidanie i vse takoe.  Ah,
znaesh',  na mne predlagaet zhenit'sya --  nu, ugadaj kto? nikogda
ne ugadaesh',  -- pomnish', takoj staryj hrych, odno vremya ryadom s
nami zhil, vse trubkoj smerdel cherez zabor da podglyadyval, kogda
ya na yablonyu lazila.  Kakov?  I glavnoe --  sovershenno ser'ezno!
Tak ya za nego i poshla, za pugalo rvanoe, fu! YA voobshche chuvstvuyu,
chto mne nuzhno horoshen'ko, horoshen'ko otdohnut', -- zazhmurit'sya,
znaesh',   vytyanut'sya,   ni  o  chem  ne  dumat',  --  otdohnut',
otdohnut',  --  i,  konechno,  sovershenno odnoj ili s chelovekom,
kotoryj dejstvitel'no by zabotilsya, vse ponimal, vse...
     U  nee  opyat'  zablesteli  korotkie,  zhestkie  resnicy,  i
popolzli slezy, zmeyas', po yamkam yablochno rumyanyh shchek.
     Cincinnat vzyal odnu iz etih slez i poproboval na vkus:  ne
solenaya  i  ne  solodkaya,   --  prosto  kaplya  komnatnoj  vody.
Cincinnat ne sdelal etogo.
     Vdrug dver' vzvizgnula,  otvorilas' na  vershok,  Marfin'ku
pomanil ryzhij palec. Ona bystro podoshla k dveri.
     -- Nu chto vam, ved' eshche ne pora, mne obeshchali celyj chas, --
prosheptala ona skorogovorkoj. Ej chto-to vozrazili.
     -- Ni za chto!  --  skazala ona s  negodovaniem.  --  Tak i
peredajte. Ugovor byl, tol'ko chto s direk...
     Ee  perebili;  ona  vslushalas'  v  nastojchivoe bormotanie;
potupilas', hmuryas' i skrebya tufel'koj pol.
     -- Da uzh ladno,  -- grubovato progovorila ona i s kakoj-to
nevinnoj zhivost'yu povernulas' k muzhu: -- YA cherez pyat' minutochek
vernus', Cincinnatik.
     (Pokamest ona otsutstvovala, on dumal o tom, chto ne tol'ko
eshche ne pristupil k neotlozhnomu, vazhnomu razgovoru s nej, no chto
ne mog teper' dazhe vyrazit' eto vazhnoe...  Vmeste s  tem u nego
nylo serdce,  i vse to zhe vospominanie skulilo v ugolku,  --  a
pora, pora bylo ot vsej etoj toski pootvyknut'.)
     Ona  vernulas' tol'ko cherez tri chetverti chasa,  neizvestno
po povodu chego prezritel'no,  v nos,  usmehayas'; postavila nogu
na  stul,  shchelknula podvyazkoj i,  serdito odernuv skladki okolo
talii, sela k stolu, toch'-v-toch' kak sidela davecha.
     -- Zrya,  --  proiznesla ona s usmeshkoj i nachala perebirat'
sinie cvety na stole. -- Nu, skazhi mne chto-nibud', Cincinnatik,
petushok moj,  ved'...  YA,  znaesh',  ih sama sobirala,  makov ne
lyublyu,  a  vot eti --  prelest'.  Ne lez',  esli ne mozhesh',  --
drugim tonom  neozhidanno dobavila ona,  prishchurivshis'.  --  Net,
Cin-Cin,  eto ya ne tebe. (Vzdohnula.) Nu, skazhi mne chto-nibud',
utesh' menya.
     -- Ty moe pis'mo...  --  nachal Cincinnat i kashlyanul, -- ty
moe pis'mo prochla vnimatel'no, -- kak sleduet?
     -- Proshu  tebya,  --  voskliknula  Marfin'ka,  shvatyas'  za
viski, -- tol'ko ne budem o pis'me!
     -- Net, budem, -- skazal Cincinnat.
     Ona  vskochila,   sudorozhno  opravlyayas',  --  i  zagovorila
sbivchivo, slegka shepelyavo, kak govorila, kogda gnevalas'.
     -- |to uzhasnoe pis'mo,  eto bred kakoj-to,  ya vse ravno ne
ponyala,  mozhno podumat',  chto ty zdes' odin sidel s  butylkoj i
pisal.  Ne hotela ya ob etom pis'me,  no raz uzhe ty... Ved' ego,
podi,  prochli peredatchiki,  spisali,  skazali:  aga!  ona s nim
zaodno,  koli on ej tak pishet.  Pojmi, ya ne hochu nichego znat' o
tvoih delah,  ty ne smeesh' mne takie pis'ma,  prestupleniya svoi
navyazyvat' mne...
     -- YA   ne  pisal  tebe  nichego  prestupnogo,   --   skazal
Cincinnat.
     -- |to ty tak dumaesh',  --  no vse byli v  uzhase ot tvoego
pis'ma,  --  prosto v uzhase! YA -- dura, mozhet byt', i nichego ne
smyslyu v zakonah,  no i ya chut'em ponyala,  chto kazhdoe tvoe slovo
nevozmozhno,  nedopustimo...  Ah,  Cincinnat,  v  kakoe ty  menya
stavish' polozhenie,  -- i detej, podumaj o detyah... Poslushaj, --
nu poslushaj menya minutochku,  --  prodolzhala ona s  takim zharom,
chto rech' ee stanovilas' vovse nevnyatnoj,  -- otkazhis' ot vsego,
ot vsego.  Skazhi im,  chto ty nevinoven, a chto prosto kurazhilsya,
skazhi im,  pokajsya,  sdelaj eto,  -- puskaj eto ne spaset tvoej
golovy,   no  podumaj  obo  mne,   na  menya  ved'  uzhe  pal'cem
pokazyvayut: ot ona, vdova, ot!
     -- Postoj, Marfin'ka! YA nikak ne pojmu. V chem pokayat'sya?
     -- Tak!  Vputyvaj menya,  zadavaj kaverznye...  Da  kaby  ya
znala v chem,  to,  znachit,  ya i byla by tvoej souchastnicej. |to
yasno.  Net, dovol'no, dovol'no. YA bezumno boyus' vsego etogo. --
Skazhi mne v poslednij raz,  -- neuzheli ty ne hochesh', radi menya,
radi vseh nas...
     -- Proshchaj, Marfin'ka, -- skazal Cincinnat.
     Ona zadumalas', sev, oblokotivshis' na pravuyu ruku, a levoj
chertya svoj mir na stole.
     -- Kak nehorosho,  kak skuchno, -- progovorila ona, gluboko,
gluboko  vzdohnuv.  Nahmurilas' i  provela nogtem  reku.  --  YA
dumala,  chto svidimsya my sovsem inache.  YA  byla gotova vse tebe
dat'.  Stoilo starat'sya! Nu, nichego ne podelaesh'. (Reka vpala v
more --  s kraya stola.) YA uhozhu, znaesh', s tyazhelym serdcem. Da,
no  kak  zhe  mne  vylezti?  --  vdrug  nevinno  i  dazhe  veselo
spohvatilas' ona.  -- Ne tak skoro pridut za mnoj, ya vygovorila
sebe bezdnu vremeni.
     -- Ne  bespokojsya,  --  skazal Cincinnat,  --  kazhdoe nashe
slovo... Sejchas otoprut.
     On ne oshibsya.
     -- Plyashchaj,  plyashchaj,  -- zalepetala Marfin'ka. -- Postojte,
ne lapajtes',  dajte prostit'sya s muzhem.  Plyashchaj. Esli tebe chto
nuzhno v  smysle rubashechek ili  tam  --  Da,  deti  prosili tebya
krepko,  krepko pocelovat'.  CHto-to eshche...  Ah, chut' ne zabyla:
papasha zabral sebe kovshik,  kotoryj ya podarila tebe, i govorit,
chto ty emu budto...
     -- Potaraplivajtes',    baryn'ka,   --   perebil   Rodion,
famil'yarnoj kolenkoj podtalkivaya ee k vyhodu.



     Na drugoe utro emu dostavili gazety,  --  i  eto napomnilo
pervye dni zaklyucheniya.  Totchas kinulsya v  glaza cvetnoj snimok:
pod sinim nebom --  ploshchad',  tak gusto pestryashchaya publikoj, chto
viden byl  lish' samyj kraj temno-krasnogo pomosta.  V  stolbce,
otnosivshemsya k kazni, polovina strok byla zamazana, a iz drugoj
Cincinnat vyudil tol'ko to,  chto uzhe znal ot Marfin'ki,  -- chto
maestro ne  sovsem  zdorov,  i  predstavlenie otlozheno --  byt'
mozhet, nadolgo.
     -- Nu  i  gostinec tebe  nonche,  --  skazal  Rodion --  ne
Cincinnatu, a pauku.
     On  nes v  obeih rukah,  ves'ma berezhno,  no  i  brezglivo
(zabotlivost' velela  prizhat' k  grudi,  strah  --  otstranit')
uhvachennoe komom polotence, v kotorom chto-to bol'shoe koposhilos'
i shurshalo:
     -- Na  okne v  bashne pymal.  CHudishche!  Ish' kak shastaet,  ne
uderzhish'...
     On namerevalsya pododvinut' stul,  kak vsegda delal, chtoby,
stav  na  nego,  podat'  zhertvu na  dobruyu pautinu prozhorlivomu
pauku,  kotoryj uzhe  naduvalsya,  chuya dobychu,  --  no  sluchilas'
zaminka,  --  on nechayanno vypustil iz koryavyh opaslivyh pal'cev
glavnuyu skladku polotenca i  srazu vskriknul,  ves'  toporshchas',
kak vskrikivayut i toporshchatsya te,  komu ne tol'ko letuchaya,  no i
prostaya mysh'-katunchik vnushaet otvrashchenie i  uzhas.  Iz polotenca
vyprostalos' bol'shoe,  temnoe, usatoe, -- i togda Rodion zaoral
vo vsyu glotku,  topchas' na meste,  boyas' upustit',  shvatit' ne
smeya.  Polotence  upalo;  plennica  zhe  povisla  u  Rodiona  na
obshlage, ucepivshis' vsemi shest'yu lipkimi svoimi lapkami.
     |to byla prosto nochnaya babochka,  -- no kakaya! -- velichinoj
s   muzhskuyu  ladon',   s  plotnymi,   na  sedovatoj  podkladke,
temno-korichnevymi,  mestami budto pyl'yu posypannymi,  kryl'yami,
kazhdoe  iz  koih  bylo  posredine ukrasheno  kruglym,  stal'nogo
otliva, pyatnom v vide oka. To vceplyayas', to otlipaya chlenistymi,
v  mohnatyh shtanishkah,  lapkami i medlenno pomavaya pripodnyatymi
lopastyami  kryl'ev,   s   ispodu  kotoryh  prosvechivali  te  zhe
pristal'nye  pyatna  i  volnistyj  uzor  na  zagnutyh  pepel'nyh
koncah, babochka tochno oshchup'yu popolzla po rukavu, a Rodion mezhdu
tem,   sovsem  obezumevshij,   otbrasyvaya  ot   sebya,   otvergaya
sobstvennuyu ruku,  prichityval:  "symi,  symi!" --  i tarashchilsya.
Dojdya do loktya, babochka bezzvuchno zahlopala, tyazhelye kryl'ya kak
by perevesili telo, i ona na sgibe loktya perevernulas' kryl'yami
vniz,  vse eshche cepko derzhas' za rukav,  --  i mozhno bylo teper'
rassmotret' ee  sborchatoe,  s  podpalinami,  buroe  bryushko,  ee
belich'yu mordochku,  glaza,  kak dve chernyh drobiny i  pohozhie na
zaostrennye ushi syazhki.
     -- Oh,  uberi ee!  --  vne sebya vzmolilsya Rodion, i ot ego
isstuplennogo  dvizheniya   velikolepnoe   nasekomoe   sorvalos',
udarilos' o stol,  ostanovilos' na nem, moshchno trepeshcha, i vdrug,
s kraya,  snyalos'.  No dlya menya tak temen vash den', tak naprasno
razberedili moyu dremotu. Polet, -- nyryayushchij, gruznyj, -- dlilsya
nedolgo.  Rodion podnyal polotence i,  diko zamahivayas', norovil
slepuyu letun'yu sbit',  no  vnezapno ona propala;  eto bylo tak,
slovno samyj vozduh poglotil ee.
     Rodion poiskal,  ne nashel i stal posredi kamery, oborotyas'
k Cincinnatu i upershi ruki v boki.
     -- A? Kakova shel'ma! -- voskliknul on posle vyrazitel'nogo
molchaniya.  Splyunul,  pokachal  golovoj i  dostal  tugo  tukayushchuyu
spichechnuyu  korobku  s  zapasnymi muhami,  kotorymi  i  prishlos'
udovletvorit'sya razocharovannomu zhivotnomu. No Cincinnat otlichno
videl, kuda ona sela.
     Kogda  Rodion  nakonec udalilsya,  serdito snimaya  na  hodu
borodu  vmeste  s  lohmatoj shapkoj  volos,  Cincinnat pereshel s
kojki k stolu.  On pozhalel,  chto potoropilsya slat' vse knigi, i
ot nechego delat' sel pisat'.
     "Vse soshlos', -- pisal on, -- to est' vse obmanulo, -- vse
eto teatral'noe,  zhalkoe,  --  posuly vetrenicy, vlazhnyj vzglyad
materi,  stuk za stenoj, dobrohotstvo soseda, nakonec -- holmy,
podernuvshiesya smertel'noj syp'yu...  Vse obmanulo, sojdyas', vse.
Vot tupik tutoshnej zhizni,  --  i  ne v  ee tesnyh predelah nado
bylo iskat' spaseniya.  Stranno, chto ya iskal spaseniya. Sovsem --
kak  chelovek,  kotoryj setoval by,  chto nedavno vo  sne poteryal
veshch',  kotoroj u  nego  na  samom  dele  nikogda ne  bylo,  ili
nadeyalsya by,  chto zavtra emu prisnitsya ee mestonahozhdenie.  Tak
sozdaetsya matematika;  est' u nee svoj gubitel'nyj iz座an. YA ego
obnaruzhil.  YA  obnaruzhil dyrochku  v  zhizni,  --  tam,  gde  ona
otlomilas',   gde   byla  spayana  nekogda  s   chem-to   drugim,
po-nastoyashchemu zhivym,  znachitel'nym i  ogromnym,  --  kakie  mne
nuzhny   ob容mistye  epitety,   chtoby   ih   nalit'  hrustal'nym
smyslom...  --  luchshe ne dogovarivat',  a to opyat' sputayus'.  V
etoj nepopravimoj dyrochke zavelas' gnil',  --  o,  mne kazhetsya,
chto  ya  vse-taki  vyskazhu  vse  --  o  snovidenii,  soedinenii,
raspade,  --  net,  opyat' soskol'znulo,  -- u menya luchshaya chast'
slov v begah i ne otklikaetsya na trubu, a drugie -- kaleki. Ah,
znaj ya,  chto tak dolgo eshche ostanus' tut,  ya  by nachal s azov i,
postepenno,   stolbovoj  dorogoj  svyaznyh  ponyatij,  doshel  by,
dovershil by,  dusha by  obstroilas' slovami...  Vse,  chto ya  tut
napisal, -- tol'ko pena moego volneniya, pustoj poryv, -- imenno
potomu,  chto ya tak toropilsya. No teper', kogda ya zakalen, kogda
menya pochti ne pugaet..."
     Tut konchilas' stranica, i Cincinnat spohvatilsya, chto vyshla
bumaga. Vprochem, eshche odin list otyskalsya.
     "...smert'",  -- prodolzhaya frazu, napisal on na nem, -- no
srazu vycherknul eto slovo;  sledovalo --  inache, tochnee: kazn',
chto  li,  bol',  razluka --  kak-nibud' tak;  vertya  karlikovyj
karandash,  on  zadumalsya,  a  k  krayu  stola pristal korichnevyj
pushok,  tam,  gde ona nedavno trepetala,  i Cincinnat, vspomniv
ee,  otoshel ot stola, ostavil tam belyj list s edinstvennym, da
i  to  zacherknutym  slovom  i  opustilsya  (pritvorivshis',   chto
popravlyaet zadok tufli) okolo kojki, na zheleznoj nozhke kotoroj,
sovsem vnizu,  sidela ona,  spyashchaya,  rasplastav zryachie kryl'ya v
torzhestvennom neuyazvimom  ocepenenii,  vot  tol'ko  zhalko  bylo
mohnatoj spiny,  gde  pushok  v  odnom  meste  stersya,  tak  chto
obrazovalas' nebol'shaya,  blestyashchaya,  kak oreshek,  plesh',  -- no
gromadnye,  temnye  kryl'ya,  s  ih  pepel'noj opushkoj  i  vechno
otverstymi ochami,  byli  neprikosnovenny,  --  verhnie,  slegka
opushchennye,  nahodili na  nizhnie,  i  v  etom  sklonenii bylo by
sonnoe bezvolie,  esli by ne slitnaya pryamizna perednih granej i
sovershennaya  simmetriya  vseh   rashodyashchihsya  chert,   --   stol'
plenitel'naya,  chto  Cincinnat  ne  uderzhalsya,  konchikom  pal'ca
provel po sedomu rebru pravogo kryla u ego osnovaniya,  potom po
rebru levogo (nezhnaya tverdost'!  nepodatlivaya nezhnost'!), -- no
babochka ne prosnulas',  i on razognulsya --  i, slegka vzdohnuv,
otoshel, -- sobiralsya opyat' sest' za stol, kak vdrug zaskrezhetal
klyuch  v  zamke  i,  vizzha,  gremya  i  skripya po  vsem  pravilam
tyuremnogo kontrapunkta,  otvorilas' dver'.  Zaglyanul, a potom i
ves'  voshel rozovyj m-s'e  P'er,  v  svoem ohotnich'em gorohovom
kostyumchike,  i za nim eshche dvoe, v kotoryh pochti nevozmozhno bylo
uznat' direktora i advokata:  osunuvshiesya, pomertvevshie, odetye
oba v serye rubahi,  obutye v oporki, -- bez vsyakogo grima, bez
podbivki   i   bez   parikov,   so   slezyashchimisya   glazami,   s
proglyadyvayushchim skvoz' otkrovennuyu rvan'  chahlym telom,  --  oni
okazalis'  mezhdu  soboj  shozhi,   i   odinakovo  povorachivalis'
odinakovye golovki ih na toshchih sheyah, golovki bledno-pleshivye, v
shishkah s punktirnoj sizost'yu s bokov i ottopyrennymi ushami.
     Krasivo  podrumyanennyj  m-s'e  P'er  poklonilsya,   sdvinuv
lakirovannye golenishcha, i skazal smeshnym tonkim golosom:
     -- |kipazh podan, pozhalte.
     -- Kuda?  --  sprosil  Cincinnat,  dejstvitel'no ne  srazu
ponyavshij, tak byl uveren, chto nepremenno na rassvete.
     -- Kuda,   kuda...  --  peredraznil  ego  m-s'e  P'er,  --
izvestno kuda. CHik-chik delat'.
     -- No  ved'  ne  siyu  zhe  minutu,   --  skazal  Cincinnat,
udivlyayas' sam tomu, chto govorit, -- ya ne sovsem podgotovilsya...
(Cincinnat, ty li eto?)
     -- Net,  imenno siyu minutu.  Pomiluj,  druzhok, u tebya bylo
pochti tri nedeli,  chtoby podgotovit'sya.  Kazhis',  dovol'no. Vot
eto  moi  pomoshchniki,  Rodya  i  Roma,  proshu lyubit' i  zhalovat'.
Molodcy s vidu plyugavye, no zato userdnye.
     -- Rady starat'sya, -- progudeli molodcy.
     -- CHut' bylo ne zapamyatoval,  --  prodolzhal m-s'e P'er, --
tebe  mozhno  eshche  po  zakonu --  Roman,  golubchik,  daj-ka  mne
perechen'.
     Roman,  preuvelichenno  toropyas',  dostal  iz-za  podkladki
kartuza  slozhennyj vdvoe  kartonnyj listok  s  traurnym kantom;
poka  ego  on  dostaval,  Rodrig mehanicheski potragival sebya za
boka,  vrode kak by  lez za  pazuhu,  ne spuskaya bessmyslennogo
vzglyada s tovarishcha.
     -- Vot  tut dlya prostoty dela,  --  skazal m-s'e P'er,  --
gotovoe menyu  poslednih zhelanij.  Mozhesh' vybrat' odno i  tol'ko
odno. YA prochtu vsluh. Itak: stakan vina; ili kratkoe prebyvanie
v  ubornoj;  ili  beglyj  prosmotr  tyuremnoj kollekcii otkrytok
osobogo roda; ili... eto chto tut takoe... sostavlenie obrashcheniya
k   direkcii  s   vyrazheniem...   vyrazheniem  blagodarnosti  za
vnimatel'noe...  Nu eto izvinite,  --  eto ty,  Rodrig, podlec,
vpisal!  YA ne ponimayu,  kto tebya prosil?  Oficial'nyj dokument!
|to zhe po otnosheniyu ko mne bolee chem vozmutitel'no,  -- kogda ya
kak raz tak shchepetilen v smysle zakonov, tak starayus'...
     M-s'e  P'er  v  serdcah  shmyaknul kartonom ob  pol,  Rodrig
totchas podnyal ego, razgladil, vinovato bormocha:
     -- Da vy ne bespokojtes'...  eto ne ya,  eto Romka shut... ya
poryadki znayu.  Tut vse pravil'no...  dezhurnye zhelaniya...  a  to
mozhno po zakazu...
     -- Vozmutitel'no!  Nesterpimo! -- krichal m-s'e P'er, shagaya
po kamere.  -- YA nezdorov, -- odnako ispolnyayu svoi obyazannosti.
Menya potchuyut tuhloj ryboj,  mne podsovyvayut kakuyu-to shlyuhu,  so
mnoj obrashchayutsya prosto naglo, -- a potom trebuyut ot menya chistoj
raboty!  Net-s!  Basta!  CHasha  dolgoterpeniya vypita!  YA  prosto
otkazyvayus',  -- delajte sami, rubite, kromsajte, spravlyajtes',
kak znaete, lomajte moj instrument...
     -- Publika bredit vami,  --  progovoril l'stivyj Roman, --
my umolyaem vas,  uspokojtes', maestro. Esli chto bylo ne tak, to
kak   rezul'tat  nedomysliya,   gluposti,   chereschur  revnostnoj
gluposti  --  i  tol'ko!  Prostite  zhe  nas.  Baloven'  zhenshchin,
vseobshchij lyubimec da smenit gnevnoe vyrazhenie lica na tu ulybku,
kotoroj on privyk s uma...
     -- Bude,  bude,  govorun,  --  smyagchayas',  proburchal m-s'e
P'er,  -- ya vo vsyakom sluchae dobrosovestnee svoj dolg ispolnyayu,
chem  nekotorye drugie.  Ladno,  proshchayu.  A  vse-taki eshche  nuzhno
reshit' naschet etogo proklyatogo zhelaniya.  Nu,  chto zhe ty vybral?
-- sprosil  on  u  Cincinnata (tiho  prisevshego na  kojku).  --
ZHivee,  zhivee.  YA hochu nakonec otdelat'sya,  a nervnye puskaj ne
smotryat.
     -- Koe-chto   dopisat',   --   prosheptal  poluvoprositel'no
Cincinnat,  no potom smorshchilsya,  napryagaya mysl', i vdrug ponyal,
chto, v sushchnosti, vse uzhe dopisano.
     -- YA ne ponimayu,  chto on govorit, -- skazal m-s'e P'er. --
Mozhet, kto ponimaet, no ya ne ponimayu.
     Cincinnat podnyal golovu.
     -- Vot chto,  -- proiznes on vnyatno, -- ya proshu tri minuty,
-- ujdite na eto vremya ili hotya by zamolchite, -- da, tri minuty
antrakta,  --  posle chego,  tak  i  byt',  doigrayu s  vami  etu
vzdornuyu p'esu.
     -- Sojdemsya na  dvuh s  polovinoj,  --  skazal m-s'e P'er,
vynuv  tolstye  chasiki,   --  ustupi-ka,  brat,  polovinku?  Ne
zhelaesh'? Nu, grab', -- soglasen.
     On  v  neprinuzhdennoj poze  prislonilsya k  stene;  Roman i
Rodrig posledovali ego primeru, no u Rodriga podvernulas' noga,
i on chut' ne upal, -- panicheski pri etom vzglyanuv na maestro.
     -- SH-sh,  sukin kot,  --  zashipel na nego m-s'e P'er.  -- I
voobshche,  chto eto vy raspolozhilis'? Ruki iz karmanov! Smotret' u
menya...  (urcha sel na stul).  Est' dlya tebya, Rod'ka, rabota, --
mozhesh' pomalen'ku nachat' tut ubirat'; tol'ko ne shumi slishkom.
     Rodrigu v dver' podali metlu, i on prinyalsya za delo.
     Prezhde vsego, koncom metly on vybil celikom v glubine okna
reshetku;  doneslos', kak by iz propasti, dalekoe, slaboe "ura",
-- i v kameru dohnul svezhij vozduh,  -- listy so stola sleteli,
i Rodrig ih otshvarknul v ugol.  Zatem, metloj zhe, on snyal seruyu
tolstuyu pautinu i s neyu pauka,  kotorogo tak, byvalo, pestoval.
|tim paukom ot nechego delat' zanyalsya Roman. Sdelannyj grubo, no
zabavno,  on sostoyal iz kruglogo plyushevogo tela,  s  drygayushchimi
pruzhinkovymi nozhkami,  i dlinnoj, tyanuvshejsya iz serediny spiny,
rezinki,  za  konec kotoroj ego  derzhal na  vesu Roman,  povodya
rukoj  vverh  i  vniz,  tak  chto  rezinka  to  sokrashchalas',  to
vytyagivalas' i  pauk ezdil vverh i vniz po vozduhu.  M-s'e P'er
iskosa kinul  farforovyj vzglyad na  igrushku,  i  Roman,  podnyav
brovi,  pospeshno sunul  ee  v  karman.  Rodrig mezhdu tem  hotel
vydvinut' yashchik  stola,  prinaleg,  dvinul,  --  i  stol tresnul
poperek.  Odnovremenno stul, na kotorom sidel m-s'e P'er, izdal
zhalobnyj zvuk,  chto-to poddalos',  i m-s'e P'er chut' ne vyronil
chasov. S potolka posypalos'. Treshchina izvilisto proshla po stene.
Nenuzhnaya uzhe kamera yavnym obrazom razrushalas'.
     -- ...pyat'desyat vosem',  pyat'desyat devyat',  shest'desyat, --
doschital m-s'e P'er,  --  vse.  Pozhalujsta,  vstavaj.  Na dvore
pogoda chudnaya,  poezdka budet iz  priyatnejshih,  drugoj na tvoem
meste sam by toropil.
     -- Eshche  mgnovenie.  Mne  samomu smeshno,  chto  u  menya  tak
pozorno drozhat ruki,  --  no ostanovit' eto ili skryt' ne mogu,
-- da,  oni drozhat,  i vse tut.  Moi bumagi vy unichtozhite,  sor
vymetete,  babochka noch'yu  uletit v  vybitoe okno,  --  tak  chto
nichego ne ostanetsya ot menya v  etih chetyreh stenah,  uzhe sejchas
gotovyh zavalit'sya.  No teper' prah i  zabvenie mne nipochem,  ya
tol'ko odno chuvstvuyu -- strah, strah, postydnyj, naprasnyj...
     Vsego etogo Cincinnat na  samom dele ne govoril,  on molcha
pereobuvalsya.  ZHila byla vzduta na  lbu,  na nee padali svetlye
kudri,   rubashka  byla  s  shiroko  raskrytym  uzornym  vorotom,
pridavavshem  chto-to  neobyknovenno  moloden'koe  ego  shee,  ego
pokrasnevshemu licu so svetlymi vzdragivavshimi usami.
     -- Idem zhe! -- vzvizgnul m-s'e P'er.
     Cincinnat,  starayas' nichego i nikogo ne zadet', stupaya kak
po golomu pologomu l'du,  vybralsya nakonec iz kamery,  kotoroj,
sobstvenno, uzhe ne bylo bol'she.



     Cincinnata poveli po  kamennym perehodam.  To speredi,  to
szadi  vyskakivalo obezumevshee eho,  --  rushilis' ego  ubezhishcha.
CHasto popadalis' oblasti t'my,  ottogo chto peregoreli lampochki.
M-s'e P'er treboval, chtoby shli v nogu.
     Vot  prisoedinilos' k  nim  neskol'ko soldat,  v  sobach'ih
maskah po reglamentu,  --  i togda Rodrig i Roman, s razresheniya
hozyaina,  poshli vpered -- bol'shimi, dovol'nymi shagami, delovito
razmahivaya rukami, peregonyaya drug druga, i s krikom skrylis' za
uglom.
     Cincinnata,  vdrug  otvykshego,  uvy,  hodit',  podderzhival
m-s'e P'er i soldat s mordoj borzoj. Ochen' dolgo karabkalis' po
lestnicam,  --  dolzhno byt',  s krepost'yu sluchilsya legkij udar,
ibo spuskavshiesya lestnicy,  sobstvenno, podnimalis' i naoborot.
Syznova potyanulis' koridory,  no bolee obitaemogo vida, to est'
naglyadno pokazyvavshie --  libo  linoleumom,  libo oboyami,  libo
baulom u  steny,  --  chto oni primykayut k  zhilym pomeshcheniyam.  V
odnom   kolene  dazhe   pahnulo  kapustoj.   Dalee  proshli  mimo
steklyannoj dveri,  na  kotoroj bylo  napisano:  "ancelyariya",  i
posle  novogo  perioda  t'my  ochutilis' vnezapno v  gromkom  ot
poldnevnogo solnca dvore.
     Vo  vremya vsego etogo puteshestviya Cincinnat zanimalsya lish'
tem,  chto staralsya sovladat' so svoim zahlebyvayushchimsya,  rvushchim,
nichego znat' ne  zhelayushchim strahom.  On ponimal,  chto etot strah
vtyagivaet ego  kak  raz  v  tu  lozhnuyu  logiku  veshchej,  kotoraya
postepenno vyrabotalas' vokrug nego,  i iz kotoroj emu eshche v to
utro udalos' kak budto vyjti.  Samaya mysl' o tom,  kak vot etot
kruglen'kij,   rumyanyj  ohotnik  budet  ego  rubit',  byla  uzhe
nepozvolitel'noj  slabost'yu,  toshno  vovlekavshej  Cincinnata  v
gibel'nyj dlya nego poryadok.  On vpolne ponimal vse eto, no, kak
chelovek,  kotoryj ne mozhet uderzhat'sya, chtoby ne vozrazit' svoej
gallyucinacii,  hotya otlichno znaet, chto ves' maskarad proishodit
u nego zhe v mozgu, -- Cincinnat tshchetno pytalsya peresporit' svoj
strah,  hotya i znal, chto, v sushchnosti, sleduet tol'ko radovat'sya
probuzhdeniyu,   blizost'  kotorogo  chuyalas'  v   edva   zametnyh
yavleniyah,  v  osobom  otpechatke  na  prinadlezhnostyah  zhizni,  v
kakoj-to obshchej neustojchivosti, v kakom-to poroke vsego zrimogo,
-- no solnce bylo vse eshche pravdopodobno, mir eshche derzhalsya, veshchi
eshche soblyudali naruzhnoe prilichie.
     Za tret'imi vorotami zhdal ekipazh. Soldaty dal'she ne poshli,
a  seli  na  brevna,  navalennye  u  steny,  i  posnimali  svoi
materchatye maski.  U  vorot  puglivo zhalas'  tyuremnaya prisluga,
sem'i storozhej,  -- bosye deti vybegali, zasmatrivaya v apparat,
i  srazu  brosalis' obratno,  --  i  na  nih  cykali  materi  v
kosynkah,  i  zharkij svet zolotil rassypannuyu solomu,  i  pahlo
nagretoj  krapivoj,  a  v  storone  tolpilas' dyuzhina  sderzhanno
gagakayushchih gusej.
     -- Nu-s,  poehali, -- bodro skazal m-s'e P'er i nadel svoyu
gorohovuyu s fazan'im peryshkom shlyapu.
     V staruyu,  oblupivshuyusya kolyasku,  kotoraya so skripom kruto
nakrenilas',  kogda uprugen'kij m-s'e P'er vstupil na podnozhku,
byla vpryazhena gnedaya klyacha,  oskalennaya,  s blestyashche-chernymi ot
muh ssadinami na ostryh vystupah beder,  takaya voobshche toshchaya,  s
takimi rebrami,  chto  tulovishche ee  kazalos' obhvachennym poperek
ryadom obruchej.  U  nee byla krasnaya lenta v  grive.  M-s'e P'er
potesnilsya,  chtoby dat' mesto Cincinnatu,  i sprosil, ne meshaet
li emu gromozdkij futlyar, kotoryj polozhili im v nogi.
     -- Postarajsya,  druzhok,  ne nastupat',  --  dobavil on. Na
kozly vlezli Rodrig i  Roman.  Rodrig,  kotoryj byl za  kuchera,
hlopnul dlinnym bichom,  loshad' dernula,  ne srazu mogla vzyat' i
osela  zadom.  Nekstati  razdalos'  nestrojnoe "ura"  sluzhashchih.
Pripodnyavshis'  i   naklonivshis'  vpered,   Rodrig   stegnul  po
vskinutoj morde i, kogda kolyaska sudorozhno tronulas', ot tolchka
upal pochti navznich' na kozly, zatyagivaya vozhzhi i tprukaya.
     -- Tishe,   tishe,   --   s   ulybkoj  skazal  m-s'e   P'er,
dotronuvshis' do ego spiny puhloj rukoj v shchegol'skoj perchatke.
     Blednaya doroga obvivalas' s durnoj zhivopisnost'yu neskol'ko
raz  vokrug osnovaniya kreposti.  Uklon byl mestami krutovat,  i
togda   Rodrig   pospeshno   zavorachival  skrezhetavshuyu  rukoyatku
tormoza.  M-s'e  P'er,  polozhiv ruki  na  bul'dozhij nabaldashnik
trosti,  veselo  oglyadyval skaly,  zelenye  skaty  mezhdu  nimi,
klever i  vinograd,  kolovrashchenie beloj  pyli  i  zaodno laskal
vzglyadom profil' Cincinnata,  kotoryj vse  eshche  boyalsya.  Toshchie,
serye,  sognutye  spiny  sidevshih  na  kozlah  byli  sovershenno
odinakovy.   Hlopali,  hlyapali  kopyta.  Satellitami  kruzhilis'
ovody. |kipazh vremenami obgonyal speshivshih palomnikov (tyuremnogo
povara,    naprimer,   s   zhenoj),   kotorye   ostanavlivalis',
zaslonivshis' ot solnca i pyli,  a zatem uskoryali shag.  Eshche odin
povorot  dorogi,   i  ona  potyanulas'  k  mostu,   rasputavshis'
okonchatel'no s  medlenno  vrashchavshejsya krepost'yu  (uzhe  stoyavshej
vovse nehorosho, perspektiva rasstroilas', chto-to boltalos'...).
     -- ZHaleyu,  chto tak vspylil, -- laskovo govoril m-s'e P'er.
-- Ne serdis',  cypun'ka, na menya. Ty sam ponimaesh', kak obidno
chuzhoe razgil'dyajstvo, kogda vsyu dushu vkladyvaesh' v rabotu.
     Prostuchali po mostu. Vest' o kazni nachala rasprostranyat'sya
v  gorode tol'ko sejchas.  Bezhali krasnye i  sinie  mal'chishki za
ekipazhem. Mnimyj sumasshedshij, starichok iz evreev, vot uzhe mnogo
let  udivshij nesushchestvuyushchuyu rybu  v  bezvodnoj reke,  skladyval
svoi  manatki,   toropyas'  prisoedinit'sya  k  pervoj  zhe  kuchke
gorozhan, ustremivshihsya na Interesnuyu ploshchad'.
     -- ...no  ne  stoit ob etom vspominat',  --  govoril m-s'e
P'er,  --  lyudi moego nrava vspyl'chivy, no i othodchivy. Obratim
luchshe vnimanie na povedenie prekrasnogo pola.
     Neskol'ko devushek,  bez shlyap,  spesha i vizzha,  skupali vse
cvety u zhirnoj cvetochnicy s burymi grudyami,  i naibolee shustraya
uspela brosit' buketom v ekipazh,  edva ne sbiv kartuza s golovy
Romana. M-s'e P'er pogrozil pal'chikom.
     Loshad',  bol'shim mutnym glazom kosyas' na ploskih pyatnistyh
sobak,  stlavshihsya u  ee  kopyt,  cherez  silu  vezla  vverh  po
Sadovoj,  i uzhe tolpa dogonyala,  -- v kuzov udarilsya eshche buket.
No vot povernuli napravo po Matyuhinskoj, mimo ogromnyh razvalin
drevnej fabriki,  zatem po Telegrafnoj,  uzhe zvenyashchej,  noyushchej,
dudyashchej zvukami nastraivaemyh instrumentov,  --  i dal'she -- po
nemoshchenomu shepchushchemu pereulku,  mimo skvera,  gde, so skamejki,
dvoe muzhchin,  v partikulyarnom plat'e,  s borodkami,  podnyalis',
uvidya kolyasku,  i, sil'no zhestikuliruya, stali pokazyvat' na nee
drug drugu,  --  strashno vozbuzhdennye, s kvadratnymi plechami, i
vot pobezhali,  usilenno i uglovato podnimaya nogi, tuda zhe, kuda
i vse. Za skverom, belaya, tolstaya statuya byla raskolota nadvoe,
-- gazety pisali, chto molniej.
     -- Sejchas proedem mimo tvoego doma,  --  ochen' tiho skazal
m-s'e P'er.
     Roman  zavertelsya  na  kozlah  i,   obrativshis'  nazad,  k
Cincinnatu, kriknul:
     -- Sejchas proedem mimo vashego doma,  -- i srazu otvernulsya
opyat', podprygivaya, kak mal'chik, ot udovol'stviya.
     Cincinnat  ne   hotel  smotret',   no  vse  zhe  posmotrel.
Marfin'ka, sidya v vetvyah besplodnoj yabloni, mahala platochkom, a
v  sosednem sadu,  sredi  podsolnuhov i  mal'v,  mahalo rukavom
pugalo v prodavlennom cilindre.  Stena doma,  osobenno tam, gde
prezhde  igrala  listvennaya ten',  stranno oblupilas',  a  chast'
kryshi... Proehali.
     -- Ty  vse-taki  kakoj-to  besserdechnyj,  --  skazal m-s'e
P'er, vzdohnuv, -- i neterpelivo tknul trost'yu v spinu voznice,
kotoryj privstal i  beshenymi udarami bicha  dobilsya chuda:  klyacha
pustilas' galopom.
     Teper' ehali po  bul'varu.  Volnenie v  gorode vse  roslo.
Raznocvetnye  fasady  domov,   kolyhayas'  i  hlopaya,   pospeshno
ukrashalis' privetstvennymi plakatami. Odin domishko byl osobenno
naryaden:  tam dver' bystro otvorilas',  vyshel yunosha,  vsya sem'ya
provozhala ego,  --  on  nynche  kak  raz  dostig prisutstvennogo
vozrasta,  mat' smeyalas' skvoz' slezy, babka sovala svertok emu
v meshok,  mladshij brat podaval emu posoh. Na starinnyh kamennyh
mostikah  (nekogda  stol'  spasitel'nyh  dlya  peshih,  a  teper'
upotreblyaemyh  tol'ko  zevakami  da   nachal'nikami  ulic)   uzhe
tesnilis' fotografy.  M-s'e  P'er pripodnimal shlyapu.  Franty na
blestyashchih "chasikah" obgonyali kolyasku i  zaglyadyvali v  nee.  Iz
kofejni vybezhal nekto  v  krasnyh sharovarah s  vedrom konfetti,
no,  promahnuvshis', obdal cvetnoj metel'yu razbezhavshegosya s togo
trotuara, v skobku ostrizhennogo molodca s hleb-sol'yu na blyude.
     Ot  statui  kapitana  Sonnogo  ostavalis' tol'ko  nogi  do
beder,  okruzhennye rozami,  -- ochevidno, ee tozhe hvatila groza.
Gde-to vperedi duhovoj orkestr nazharival marsh "Golubchik". CHerez
vse nebo podvigalis' tolchkami belye oblaka,  --  po-moemu,  oni
povtoryayutsya,  po-moemu,  ih tol'ko tri tipa,  po-moemu, vse eto
setchato i s podozritel'noj prozelen'yu...
     -- No,  no,  pozhalujsta,  bez glupostej,  --  skazal m-s'e
P'er. -- Ne smet' padat' v obmorok. |to nedostojno muzhchiny.
     Vot i priehali.  Publiki bylo eshche sravnitel'no nemnogo, no
bespreryvno dlilsya ee pritok.  V centre kvadratnoj ploshchadi,  --
net, imenno ne v samom centre, imenno eto i bylo otvratitel'no,
-- vozvyshalsya chervlenyj pomost eshafota.  Poodal' skromno stoyali
starye  kazennye dorogi s  elektricheskim dvigatelem.  Smeshannyj
otryad  telegrafistov i  pozharnyh  podderzhival poryadok.  Duhovoj
orkestr,   po-vidimomu,   igral   vovsyu,   strastno  razmahalsya
odnonogij invalid dirizher,  no  teper' ne slyshno bylo ni odnogo
zvuka.
     M-s'e  P'er,  podnyav  zhirnye plechiki,  graciozno vyshel  iz
kolyaski  i  totchas  povernulsya,  zhelaya  pomoch'  Cincinnatu,  no
Cincinnat vyshel s drugoj storony. V tolpe zashikali.
     Rodrig i  Roman  soskochili s  kozel;  vse  troe  zatesnili
Cincinnata.
     Do  eshafota bylo  shagov dvadcat',  i,  chtoby nikto ego  ne
kosnulsya,  Cincinnat prinuzhden byl  pobezhat'.  V  tolpe zalayala
sobaka. Dostignuv yarko-krasnyh stupenej, Cincinnat ostanovilsya.
M-s'e P'er vzyal ego pod lokot'.
     -- Sam, -- skazal Cincinnat.
     On vzoshel na pomost,  gde, sobstvenno, i nahodilas' plaha,
to est' pokataya, gladkaya dubovaya koloda, takih razmerov, chto na
nej  mozhno bylo  svobodno ulech'sya,  raskinuv ruki.  M-s'e  P'er
podnyalsya tozhe. Publika zagudela.
     Poka hlopotali s vedrami i nasypali opilok,  Cincinnat, ne
znaya,   chto  delat',  prislonilsya  k  derevyannym  perilam,  no,
pochuvstvovav, chto oni tak i hodyat melkoj drozh'yu, a chto kakie-to
lyudi snizu potragivayut s lyubopytstvom ego shchikolotki,  on otoshel
i,  nemnozhko zadyhayas',  oblizyvayas',  kak-to nelovko slozhiv na
grudi ruki, tochno skladyval ih tak vpervye, prinyalsya glyadet' po
storonam.  CHto-to sluchilos' s  osveshcheniem,  --  s  solncem bylo
neblagopoluchno,  i  chast' neba tryaslas'.  Ploshchad' byla obsazhena
topolyami, negibkimi, valkimi, -- odin iz nih ochen' medlenno...
     No  vot  opyat'  proshel  v  tolpe  gul:   Rodrig  i  Roman,
spotykayas',  pihaya drug druga, pyhtya i kryahtya, neuklyuzhe vznesli
po  stupenyam i  buhnuli na  doski  tyazhelyj futlyar.  M-s'e  P'er
skinul  kurtku  i  okazalsya v  natel'noj fufajke  bez  rukavov.
Biryuzovaya zhenshchina byla izobrazhena na  ego  belom bicepse,  a  v
odnom iz pervyh ryadov tolpy,  tesnivshejsya,  nesmotrya na ugovory
pozharnyh,  u  samogo eshafota,  stoyala eta zhenshchina vo ploti i ee
dve sestry, a takzhe starichok s udochkoj, i zagorelaya cvetochnica,
i yunosha s posohom, i odin iz shur'ev Cincinnata, i bibliotekar',
chitayushchij gazetu,  i  zdorovyak inzhener Nikita Lukich,  --  i  eshche
Cincinnat  zametil  cheloveka,  kotorogo  kazhdoe  utro,  byvalo,
vstrechal po puti v shkol'nyj sad, no ne znal ego imeni. Za etimi
pervymi ryadami sledovali ryady pohuzhe v smysle otchetlivosti glaz
i  rtov,  za  nimi --  sloi ochen' smutnyh i  v  svoej smutnosti
odinakovyh lic,  a  tam  --  otdalennejshie uzhe byli vovse durno
namalevany na  zadnem  fone  ploshchadi.  Vot  povalilsya eshche  odin
topol'.
     Vdrug orkestr smolk,  --  ili,  vernee:  teper',  kogda on
smolk,  vdrug pochuvstvovalos',  chto  do  sih  por on  vse vremya
igral.   Odin  iz  muzykantov,   polnyj,  mirnyj,  raz座av  svoj
instrument,  vytryahival iz  ego  blestyashchih sustavov  slyunu.  Za
orkestrom zelenela vyalaya  allegoricheskaya dal':  portik,  skaly,
myl'nyj kaskad.
     Na pomost,  lovko i  energichno (tak chto Cincinnat nevol'no
otshatnulsya),   vskochil   zamestitel'  upravlyayushchego  gorodom  i,
nebrezhno postaviv odnu,  vysoko  podnyatuyu nogu  na  plahu  (byl
master neprinuzhdennogo krasnorechiya), gromko ob座avil:
     -- Gorozhane!  Malen'koe zamechanie.  Za  poslednee vremya na
nashih  ulicah  nablyudaetsya stremlenie  nekotoryh  lic  molodogo
pokoleniya shagat'  tak  skoro,  chto  nam,  starikam,  prihoditsya
storonit'sya  i  popadat'  v  luzhi.  YA  eshche  hochu  skazat',  chto
poslezavtra na uglu Pervogo bul'vara i  Brigadirnoj otkryvaetsya
vystavka mebeli,  i  ya ves'ma nadeyus',  chto vseh vas uvizhu tam.
Napominayu takzhe,  chto segodnya vecherom idet s  gromadnym uspehom
zlobodnevnosti opera-fars "Sokratis', Sokratik" (*23). Menya eshche
prosyat vam soobshchit',  chto na  Kiferskij Sklad dostavlen bol'shoj
vybor  damskih  kushakov  i  predlozhenie mozhet  ne  povtorit'sya.
Teper' ustupayu mesto drugim ispolnitelyam i  nadeyus',  gorozhane,
chto vy vse v dobrom zdravii i ni v chem ne nuzhdaetes'.
     S  toj zhe lovkost'yu skol'znuv promezh perekladin peril,  on
sprygnul s  pomosta  pod  odobritel'nyj gul.  M-s'e  P'er,  uzhe
nadevshij  belyj  fartuk  (iz-pod  kotorogo stranno  vyglyadyvali
golenishcha sapog),  tshchatel'no vytiral ruki polotencem, spokojno i
blagozhelatel'no poglyadyvaya po storonam.  Kak tol'ko zamestitel'
upravlyayushchego konchil, on brosil polotence assistentam i shagnul k
Cincinnatu.
     (Zakachalis' i zamerli chernye kvadratnye mordy fotografov.)
     -- Nikakogo volneniya,  nikakih  kaprizov,  pozhalujsta,  --
progovoril  m-s'e  P'er.   --  Prezhde  vsego  nam  nuzhno  snyat'
rubashechku.
     -- Sam, -- skazal Cincinnat.
     -- Vot tak.  Primite rubashechku. Teper' ya pokazhu, kak nuzhno
lech'.
     M-s'e P'er pal na plahu. V publike proshel gul.
     -- Ponyatno?  --  sprosil m-s'e  P'er,  vskochiv i  opravlyaya
fartuk (szadi razoshlos',  Rodrig pomog zavyazat').  -- Horosho-s.
Pristupim.  Svet nemnozhko yarkij...  Esli by  mozhno...  Vot tak,
spasibo.  Eshche,  mozhet byt',  kapel'ku...  Prevoshodno! Teper' ya
poproshu tebya lech'.
     -- Sam,  sam,  --  skazal Cincinnat i nichkom leg,  kak emu
pokazyvali, no totchas zakryl rukami zatylok.
     -- Vot glupysh,  --  skazal sverhu m-s'e P'er,  -- kak zhe ya
tak  mogu...  (da,  davajte.  Potom srazu vedro).  I  voobshche --
pochemu takoe  szhatie muskulov,  ne  nuzhno  nikakogo napryazheniya.
Sovsem svobodno.  Ruki,  pozhalujsta, uberi... (davajte). Sovsem
svobodno i schitaj vsluh.
     -- Do desyati, -- skazal Cincinnat.
     -- Ne ponimayu,  druzhok? -- kak by peresprosil m-s'e P'er i
tiho  dobavil,  uzhe  nachinaya stonat':  --  otstupite,  gospoda,
malen'ko.
     -- Do desyati, -- povtoril Cincinnat, raskinuv ruki.
     -- YA  eshche  nichego  ne  delayu,  --  proiznes m-s'e  P'er  s
postoronnim siplym usiliem,  i  uzhe  pobezhala ten'  po  doskam,
kogda gromko i  tverdo Cincinnat stal  schitat':  odin Cincinnat
schital,  a  drugoj  Cincinnat uzhe  perestal slushat' udalyavshijsya
zvon  nenuzhnogo scheta  --  i  s  neispytannoj dotole  yasnost'yu,
sperva dazhe boleznennoj po vnezapnosti svoego naplyva, no potom
preispolnivshej veseliem vse ego estestvo,  --  podumal: zachem ya
tut?  otchego tak lezhu?  -- i zadav sebe etot prostoj vopros, on
otvechal tem, chto privstal i osmotrelsya.
     Krugom bylo  strannoe zameshatel'stvo.  Skvoz' poyasnicu eshche
vrashchavshegosya palacha  nachali prosvechivat' perila.  Skryuchennyj na
stupen'ke,  bleval blednyj bibliotekar'.  Zriteli byli  sovsem,
sovsem prozrachny,  i  uzhe nikuda ne godilis',  i vse podavalis'
kuda-to,   sharahayas',   --   tol'ko  zadnie  narisovannye  ryady
ostavalis' na meste.  Cincinnat medlenno spustilsya s  pomosta i
poshel po  zybkomu soru.  Ego dognal vo  mnogo raz umen'shivshijsya
Roman, on zhe Rodrig:
     -- CHto  vy  delaete!  --  hripel on,  prygaya.  --  Nel'zya,
nel'zya! |to nechestno po otnosheniyu k nemu, ko vsem... Vernites',
lozhites', -- ved' vy lezhali, vse bylo gotovo, vse bylo koncheno!
     Cincinnat ego otstranil,  i tot,  unylo kriknuv,  otbezhal,
uzhe dumaya tol'ko o sobstvennom spasenii.
     Malo  chto  ostavalos' ot  ploshchadi.  Pomost davno  ruhnul v
oblake  krasnovatoj pyli.  Poslednej promchalas' v  chernoj  shali
zhenshchina,   nesya  na  rukah  malen'kogo  palacha,   kak  lichinku.
Svalivshiesya derev'ya lezhali plashmya,  bez vsyakogo rel'efa,  a eshche
ostavshiesya stoyat',  tozhe ploskie, s bokovoj ten'yu po stvolu dlya
illyuzii  krugloty,  edva  derzhalis' vetvyami  za  rvushchiesya setki
neba.  Vse raspolzalos'.  Vse padalo.  Vintovoj vihr' zabiral i
krutil   pyl',   tryapki,   krashennye  shchepki,   melkie   oblomki
pozlashchennogo gipsa,  kartonnye  kirpichi,  afishi;  letela  suhaya
mgla;   i  Cincinnat  poshel  sredi  pyli  i  padshih  veshchej,   i
trepetavshih poloten,  napravlyayas' v  tu storonu,  gde,  sudya po
golosam, stoyali sushchestva, podobnye emu.




     Roman   Nabokova  "Priglashenie  na   kazn'"   pechatalsya  v
"Sovremennyh  zapiskah"  (1935--1936,  N  58--60),  a  zatem  v
izdatel'stve "Dom  knigi"  (Parizh,  1938).  Anglijskij perevod,
sdelannyj  Dmitriem  Nabokovym  (synom  pisatelya) i  Vladimirom
Nabokovym, uvidel svet v 1959 godu (N'yu-Jork).
     V  literaturnyh krugah  russkoj emigracii eta  kniga  byla
priznana  kak  znachitel'noe  proizvedenie,  kotoromu  "nadlezhit
zanyat' mesto sredi shedevrov mirovoj literatury" (SHahovskaya Z. V
poiskah Nabokova.  S. 152). Bylo otmecheno novatorstvo Nabokova:
ono   svyazyvalos'  prezhde   vsego   s   ispol'zovaniem  priemov
poeticheskogo  pis'ma  a  proze,  s  izobreteniem novyh  slov  i
neozhidannym   upotrebleniem  arhaichnyh   i   redkih.   Nabokova
sravnivali s  |.-T.-A.  Gofmanom,  Saltykovym-SHCHedrinym  i,  chto
glavnoe,  s  Gogolem kak  avtorom "Mertvyh dush".  V  stat'e  "O
Sirine" (1937) V.  Hodasevich pisal,  chto "Priglashenie na kazn'"
"est'  ne  chto  inoe,   kak  cep'  arabesok,  uzorov,  obrazov,
podchinennyh ne idejnomu,  ya lish' stilisticheskomu edinstvu (chto,
vprochem,  i  sostavlyaet odnu iz "idej" proizvedeniya)" (Oktyabr'.
1988.  N 6.  S.  197).  Spravedlivym predstavlyaetsya suzhdenie Z.
SHahovskoj,    otmetivshej,    chto    roman    "imeet   mnozhestvo
interpretacij,   mozhet   byt'   razrezan  na   raznyh  urovnyah"
(SHahovskaya Z. V poiskah Nabokova. S. 152).
     Nazvanie  romana  skoree  vsego  voshodit k  stihotvoreniyu
SHarlya Bodlera (1821--1867) "Priglashenie k  puteshestviyu" (1855).
Nabokov  lyubil  i   mnogo  perevodil  etogo  poeta.   V  romane
lyubopytnym  obrazom   sochetaetsya  vneshnyaya,   butaforski-opernaya
specifika  vseh   personazhej  (krome  Cincinnata  i   babochki),
rekvizita,  dekoracij s  ego tajnoj strukturoj,  predstavlyayushchej
parafraz zhizni Iisusa Hrista. Buduchi mal'chikom, Cincinnat poshel
po vozduhu,  kak po zemle.  Otec ego neizvesten; mozhet byt', on
"zagulyavshij  remeslennik,   plotnik",   kak  Iosif  (sm.  takzhe
stihotvorenie  Nabokova  "V  peshchere",   1925:  "Iosif,  plotnik
borodatyj,  szhimal, kak smuglye tiski, ladoni, znavshie kogda-to
plot'  neobstrugannoj  doski").  Palachi  predlagayut  Cincinnatu
"carstva",  "a  on  duetsya" --  napominanie ob otkaze Iisusa ot
predlozhennyh emu d'yavolom vseh carstv mira.  Uzhin v prigorodnom
dome  zamestitelya upravlyayushchego gorodom v  finale  --  travestiya
Tajnoj  vecheri.  Zavershenie  romana  odnovremenno napominaet  o
smerti i voskresenii Iisusa i -- o tom, kak okanchivayutsya pervye
priklyucheniya Alisy v Strane CHudes.
     Tekst  pechataetsya po  izdaniyu:  Nabokov V.  Priglashenie na
kazn'. Parizh: |dis'on Viktor, b. g.




     (*1)  |pigraf.  --  v  predislovii  k  anglijskomu izdaniyu
Nabokov pishet o edinstvennom avtore,  vliyanie kotorogo on mozhet
priznat',  -- eto "pechal'nyj, sumasbrodnyj, mudryj, ostroumnyj,
volshebnyj  i  voshititel'nyj P'er  Delaland,  vydumannyj mnoyu".
Odnako na  hod  myslej Delalanda v  svoyu ochered',  po-vidimomu,
okazyvaet   vozdejstvie   francuzskij  filosof   Blez   Paskal'
(1623--1662).


     (*2) /...pauk s potolka.../--  popal syuda iz poemy Bajrona
"SHiol'skij uznik" (1816):  "Pauk temnichnyj nado mnoyu tam  mirno
tkal v moem okne" (per.  V. ZHukovskogo), -- gde on olicetvoryaet
domashnost' i privychku uznika k tyuremnym stenam.


     (*3) /...v pes'ej maske.../ --  obraz naveyan, po-vidimomu,
berlinskimi  stihami   V.   Hodasevicha:   "Nechelovecheskij  duh,
nechelovech'ya  rech'   i   pes'i   golovy   poverh  sutulyh  plech"
(1923--1924).   S  etim  poetom  Nabokova  svyazyvali  lichnye  i
tvorcheskie  otnosheniya.   On   zanimalsya  perevodom  stihov   V.
Hodasevicha na anglijskij yazyk.


     (*4)  /...prinyav fal'shivo-razvyaznuyu pozu  opernyh gulyak  v
scene  pogrebka.../   --   imeetsya  v   vidu  scena  iz   opery
francuzskogo SH. Guno (1818--1893) "Faust" (1859).


     (*5) /Zaponku poteryal.../  --  allyuziya na  poiski Iudushkoj
Golovlevym zolotyh zaponok tol'ko chto umershego brata:  "I  kuda
tol'ko   eti   zaponochki   devalis'   --    uma   ne   prilozhu"
(Saltykov-SHCHedrin.  "Gospoda Golovlevy". Gl. "Po-rodstvennomu").
(Sm. ob etom: SHahovskaya Z. V poiskah Nabokova. S. 113--114.)


     (*6) /...napoila by storozhej,  vybrav noch' potemnej.../ --
ochevidnaya   reminiscenciya  stihotvoreniya  Lermontova  "Sosedka"
(1840):  "U  otca ty klyuchiki mne ukradesh',  storozhej za pirushku
usadish'...  Izberi  tol'ko noch'  potemneya,  da  otcu  daj  vina
pohmel'neya..."


     (*7) /Kat (ustar.)/ -- palach.


     (*8)  /...gnoseologicheskaya  gnusnost'.../   --   ot  slova
"gnoseologiya",  oznachayushchego  nauku  o  vozmozhnostyah i  granicah
poznaniya.  Vina Cincinnata v tom,  chto on neprozrachen,  to est'
nepoznavaem dlya okruzhayushchih.


     (*9) /...drugaya pokoem./  --  Pokoj --  starinnoe nazvanie
bukvy P.


     (*10)  /...vechernie  ocherki  glagolej.../  --  Glagol'  --
starinnoe nazvanie bukvy G, napominayushchej, kak i P, viselicu.


     (*11)  /...no  pishu  ya   temno  i  vyalo,   kak  u  Pushkina
poeticheskij duelyant.../  --  imeetsya v  vidu  Lenskij:  "Tak on
pisal temno i vyalo..." ("Evgenij Onegin". Gl. 6, s. 23).


     (*12)  /"Mali  e   trano  t'amesti..."/   --   iskazhennymi
francuzskimi slovami  Nabokov  imitiruet  "opernyj" ital'yanskij
yazyk  --   nachalo  arii  Evgeniya  Onegina:   "On  uvazhat'  sebya
zastavil". Koshchunstvennyj yumor situacii v tom, chto ariya, kotoruyu
nachinaet pet' brat Marfin'ki v  kamere prigovorennogo k  smerti
Cincinnata,   dolzhna   prodolzhat'sya  slovami:   "Kakoe   nizkoe
kovarstvo poluzhivogo zabavlyat'".


     (*13)  /Roman  byl  znamenityj  "Quercus".../  --  Nabokov
parodiruet zdes'  roman  Dzhejmsa  Dzhojsa  (1882--1941)  "Uliss"
(1922).  Latinskoe  nazvanie  "Quercus" --  "Dub"  ukazyvaet na
prevrashchenie Dzhojsom  grecheskogo "Odisseya"  v  latinizirovannogo
"Ulissa". Krome togo, "Dub" -- alliteracionnyj namek na Dublin,
rodnoj gorod  Dzhojsa,  i  na  sbornik ego  rasskazov "Dublincy"
(1905--1914).


     (*14) /...avtor,  chelovek eshche molodoj... zhivushchij, govoryat,
na ostrove v Severnom, chto li, more.../ -- Ko vremeni napisaniya
romana  Dzhojsu  bylo   okolo   tridcati  let;   zdes'   zhe   --
topologicheskaya  otsylka  v  storonu  Irlandii,  mesta  rozhdeniya
Dzhojsa i dejstviya ego knigi.


     (*15)  /Exit  (lat.)/  --  upotreblyaetsya v  remarke  p'es,
napr.: Exit Hamlet -- Gamlet uhodit.


     (*16) Igra m-s'e P'er i  Cincinnata v shahmaty predstavlyaet
soboj  ochevidnuyu allyuziyu na  igru  v  shashki  mezhdu  CHichikovym i
Nozdrevym (Gogol'. "Mertvye dushi". T. 1, gl. 4).


     (*17) /...chudnyj vesennij den',  kogda nalivayutsya pochki, i
pervye pevcy  oglashayut roshchi,  odetye pervoj klejkoj listvoj/ --
ironicheskij   parafraz   izvestnogo   epizoda    iz    "Brat'ev
Karamazovyh" Dostoevskogo. "Pust' ya ne veryu v poryadok veshchej, no
dorogi  mne  klejkie,  raspuskayushchiesya vesnoj  listochki,  dorogo
goluboe nebo.../ --  govorit Ivan Karamazov Aleshe (kn.  5,  gl.
"Brat'ya znakomyatsya").


     (*18) /...fotogoroskop... sostavlennyj... m-s'e P'erom.../
-- dlya  Nabokova  primer  samoj  vul'garnoj  estetiki;  po  ego
slovam:  "Net nichego menee pravdopodobnogo, chem podobie pravdy"
(SHahovskaya Z. V Poiskah Nabokova. S. 22).


     (*19)  /...pohozhim na  opernogo lesnika.../  --  namek  na
"chernogo  ohotnika"  --  d'yavola  Samielya  --  personazha  opery
nemeckogo kompozitora K.  Vebera (1786--1826) "Vol'nyj strelok"
(1821).


     (*20) /Gamletovka/ --  neologizm, obrazovannyj po principu
"tolstovki".


     (*21) /O,  kak na sklone...  i  suevernej!../ --  slova iz
stihotvoreniya F.  Tyutcheva "Poslednyaya lyubov'" (1854): "O, kak na
slone nashih let nezhnej my lyubim i suevernej..."


     (*22)  /...zhivali  nekogda v  vertepah...  smertoradostnye
mudrecy.../  --   Vertep  --  peshchera;  imeyutsya  v  vidu  pervye
hristiane,  kotorye vynuzhdeny byli  skryvat'sya v  katakombah ot
presledovanij.


     (*23)    /...opera-fars    "Sokratis',    Sokratik"/    --
drevnegrecheskij filosof  Sokrat,  vypiv  sok  cikuty,   s  a  m
privel v ispolnenie smertnyj prigovor sebe.

---------------------------------------------------------------
Bumazhnyj original (originaly)

     1. Nabokov V. V. Romany /     2. Nabokov Vladimir
     Sost., podgot. tekstov,       Vladimirovich. Priglashenie
     predisl. A. S. Mulyarchika;     na kazn': Romany,
     Komment. V. L. SHohinoj.       rasskazy, kriticheskie
     -- M.: Sovremennik, 1990.     esse, vospominaniya /
                                   Hudozh. A. YAvtushenko. --
                                   Kishinev: Lit. artistike,
                                   1989.

---------------------------------------------------------------
|lektronnaya versiya
                      Ruchnoj vvod teksta,
             proverka orfografii; formatirovanie --
   Copyright (C) 1998 by Sergey Kazinin. All Rights Reserved
        FidoNet: 2:5058/103, E-Mail: tn@email.orgus.ru

                    (Sm. takzhe "Volshebnik",
                         "Soglyadataj".)

Last-modified: Mon, 24 Aug 1998 15:20:07 GMT
Ocenite etot tekst: