Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 33r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Roman
     Perevod s anglijskogo: Vladimir Nabokov
     Formatirovanie i pravka:  G.M.Burshtin, B.A.Berdichevskij (26-sep-1998)
     OCR poslesloviya: Sergej Kazinin
     Kommentarii: A.Lyuksemburg
---------------------------------------------------------------




     /"Lolita.  Ispoved'  Svetlokozhego  Vdovca"/:  takovo  bylo
dvojnoe nazvanie (*1),  pod  kotorym  avtor  nastoyashchej  zametki
poluchil strannyj tekst, vozglavlyaemyj eyu. Sam "Gumbert Gumbert"
(*2) umer v tyur'me, ot zakuporki serdechnoj aorty, 16-go  noyabrya
1952 g., za neskol'ko dnej do nachala sudebnogo  razbiratel'stva
svoego dela.  Ego  zashchitnik,  moj  rodstvennik  i  dobryj  drug
Klerens  Klark  (v  nastoyashchee  vremya  advokat,  pripisannyj   k
Kolumbijskomu Okruzhnomu Sudu), poprosil  menya  proredaktirovat'
manuskript, osnovyvayas' na zaveshchanii svoego klienta, odin punkt
koego upolnomochival moego pochtennogo kuzena prinyat'  po  svoemu
usmotreniyu vse  mery,  otnosyashchiesya  do  podgotovki  "Lolity"  k
pechati.  Na reshenie g-na Klarka, byt' mozhet, povliyal tot  fakt,
chto izbrannyj im redaktor kak raz tol'ko chto udostoilsya  premii
imeni  Polinga  za  skromnyj  trud  ("Mozhno  li   sochuvstvovat'
chuvstvam?"),  v  kotorom  podvergalis'  obsuzhdeniyu    nekotorye
patologicheskie sostoyaniya i izvrashcheniya.  Moe  zadanie  okazalos'
proshche, chem my s nim predpolagali.  Esli ne schitat'  ispravleniya
yavnyh opisok da tshchatel'nogo iz座atiya nekotoryh  cepkih  detalej,
kotorye, nesmotrya na staraniya samogo "G.  G.",  eshche  uceleli  v
tekste, kak nekie vehi i pamyatniki  (ukazateli  mest  i  lyudej,
kotoryh prilichie trebovalo obojti molchaniem, a chelovekolyubie --
poshchadit'),  mozhno  schitat',  chto  eti  primechatel'nye   zapiski
predstavleny v  neprikosnovennosti.  Prichudlivyj  psevdonim  ih
avtora -- ego sobstvennoe izmyshlenie; i samo soboj  razumeetsya,
chto  eta  maska  --  skvoz'  kotoruyu  kak  budto   goryat    dva
gipnoticheskih glaza -- dolzhna byla ostat'sya na  meste  soglasno
zhelaniyu ee nositelya.  Mezh tem kak "Gejz" vsego lish' rifmuetsya s
nastoyashchej  familiej  geroini,  ee  pervoe  imya  slishkom   tesno
vpletaetsya v sokrovennejshuyu tkan' knigi, chtoby ego  mozhno  bylo
zamenit'; vprochem (kak chitatel' sam ubeditsya),  v  etom  i  net
fakticheskoj neobhodimosti. Lyubopytstvuyushchie mogut najti svedeniya
ob  ubijstve,  sovershennom    "G.    G.",    v    gazetah    za
sentyabr'--oktyabr' 1952 g.; ego prichiny  i  cel'  prodolzhali  by
ostavat'sya tajnoj,  esli  by  nastoyashchie  memuary  ne  popali  v
svetovoj krug moej nastol'noj lampy.
     V ugodu staromodnym chitatelyam,  interesuyushchimsya  dal'nejshej
sud'boj "zhivyh obrazcov"  za  gorizontom  "pravdivoj  povesti",
mogu  privesti  nekotorye  ukazaniya,   poluchennye    ot    g-na
"Vindmyullera"  iz  "Ramzdelya",   kotoryj    pozhelal    ostat'sya
nenazvannym, daby "dlinnaya ten' priskorbnoj i gryaznoj  istorii"
ne dotyanulas'  do  togo  gorodka,  v  kotorom  on  imeet  chest'
prozhivat'.  Ego doch'  "Luiza"  sejchas  studentka-vtorokursnica.
"Mona Dal'" uchitsya v  universitete  v  Parizhe.  "Rita"  nedavno
vyshla zamuzh za hozyaina  gostinicy  vo  Floride.  ZHena  "Richarda
Skillera" umerla ot rodov, razreshivshis' mertvoj devochkoj, 25-go
dekabrya 1952 g.,  v  dalekom  severo-zapadnom  poselenii  Seroj
Zvezde. G-zha Vivian Damor-Blok (*3) (Damor -- po scene. Blok --
po odnomu iz pervyh muzhej) napisala biografiyu byvshego  tovarishcha
pod kalamburnym zaglaviem "Kumir  moj",  kotoraya  skoro  dolzhna
vyjti v  svet;  kritiki,  uzhe  oznakomivshiesya  s  manuskriptom,
govoryat, chto eto luchshaya ee veshch'. Storozha kladbishch, tak ili inache
upomyanutyh v memuarah "G.  G.", ne soobshchayut, vstaet li  kto  iz
mogily.  Dlya chitatelya, rassmatrivayushchego /"Lolitu"/  prosto  kak
roman,  situacii  i  emocii,  v  nem  opisannye,  ostalis'   by
razdrazhitel'no-neyasnymi,  esli  by  oni  byli  obescvecheny  pri
pomoshchi poshlyh inoskazanij.  Pravda, vo vsem proizvedenii nel'zya
najti  ni  odnogo  nepristojnogo  vyrazheniya;   skazhu    bol'she:
zdorovyak-filister, priuchennyj sovremennoj uslovnost'yu prinimat'
bezo vsyakoj brezglivosti  celuyu  rossyp'  zabornyh  slovechek  v
samom  banal'nom  amerikanskom  ili  anglijskom  romane,  budet
ves'ma shokirovan otsutstviem onyh v /"Lolite"/.  Esli zhe,  radi
uspokoeniya etogo paradoksal'nogo hanzhi, redaktor poproboval  by
razbavit'  ili  isklyuchit'  te  sceny,  kotorye  pri   izvestnom
povorote  uma  mogut  pokazat'sya  "soblaznitel'nymi"    (smotri
istoricheskoe reshenie,  prinyatoe  dostopochtennym  sud'ej  Dzhonom
Vul'si  (*4),  6-go  dekabrya  1933  g.,  po   povodu    drugoj,
znachitel'no  bolee  otkrovennoj  knigi),  prishlos'  by   voobshche
otkazat'sya ot napechataniya /"Lolity"/, ibo imenno  te  sceny,  v
kotoryh  dosuzhij  besstydnik  mog  by  usmotret'   proizvol'nuyu
chuvstvennost', predstavlyayut soboj na samom dele  konstrukcionno
neobhodimyj element v razvitii tragicheskoj  povesti,  neuklonno
dvizhushchejsya  k  tomu,  chto  tol'ko  i  mozhno  nazvat'  moral'nym
apofeozom.  Cinik  skazhet,  chto  na  to   zhe    pretenduet    i
professional'nyj  pornograf;  erudit  vozrazit,  chto  strastnaya
ispoved' "G.  G." svoditsya k bure v probirke, chto kazhdyj god ne
men'she 12% vzroslyh amerikancev muzhskogo pola, -- po  skromnomu
podschetu, ezheli verit' d-ru Biyanke SHvarcman (*5) (zaimstvuyu  iz
chastnogo soobshcheniya), -- prohodit cherez tot osobyj opyt, kotoryj
"G.  G." opisyvaet s takim otchayaniem, i chto, pojdi nash bezumnyj
memuarist  v  to  rokovoe  leto  1947  goda  k    kompetentnomu
psihopatologu, nikakoj bedy by ne sluchilos'. Vse eto tak, -- no
ved' togda ne bylo by etoj knigi.
     Da prostitsya semu kommentatoru, esli on povtorit  eshche  raz
to, na chem on uzhe neodnokratno nastaival  v  svoih  sobstvennyh
trudah i lekciyah, a imenno, chto "neprilichnoe"  byvaet  zachastuyu
ravnoznachashche  "neobychnomu".  Velikoe  proizvedenie    iskusstva
vsegda  original'no;  ono  po  samoj  svoej  sushchnosti    dolzhno
potryasat' i izumlyat', t. e. "shokirovat'".  U menya net  nikakogo
zhelaniya proslavlyat' g-na "G.  G.". Net somneniya v tom,  chto  on
otvratitelen, chto  on  nizok,  chto  on  sluzhit  yarkim  primerom
nravstvennoj  prokazy,  chto  v  nem  soedineny  svirepost'    i
igrivost', kotorye, mozhet byt', i svidetel'stvuyut o glubochajshem
stradanii,  no  ne  pridayut  privlekatel'nosti  nekotorym   ego
izliyaniyam.  Ego chudakovatost', konechno, tyazhelovata. Mnogie  ego
sluchajnye otzyvy o zhitelyah i prirode Ameriki smeshny.  Otchayannaya
chestnost', kotoroj trepeshchet ego ispoved', otnyud' ne osvobozhdaet
ego  ot  otvetstvennosti  za  d'yavol'skuyu   izoshchrennost'.    On
nenormalen.  On ne dzhentl'men. No s kakim  volshebstvom  pevuchaya
ego skripka vozbuzhdaet  v  nas  nezhnoe  sostradanie  k  Lolite,
zastavlyaya nas zachityvat'sya  knigoj,  nesmotrya  na  ispytyvaemoe
nami otvrashchenie k avtoru!  Kak  opisanie  klinicheskogo  sluchaya,
/"Lolite"/, nesomnenno, suzhdeno  stat'  odnim  iz  klassicheskih
proizvedenij psihiatricheskoj literatury,  i  mozhno  poruchit'sya,
chto cherez desyat' let  termin  "nimfetki"  budet  v  slovaryah  i
gazetah.  Kak hudozhestvennoe  proizvedenie,  /"Lolita"/  daleko
vyhodit za predely pokayannoj ispovedi; no gorazdo bolee vazhnym,
chem ee nauchnoe znachenie i hudozhestvennaya  cennost',  my  dolzhny
priznat' nravstvennoe ee vozdejstvie  na  ser'eznogo  chitatelya,
ibo etot muchitel'nyj analiz edinichnogo sluchaya soderzhit v sebe i
obshchuyu  moral'.  Besprizornaya  devochka,  zanyataya  soboj    mat',
zadyhayushchijsya ot pohoti man'yak -- vse oni  ne  tol'ko  krasochnye
personazhi edinstvennoj v svoem rode povesti; oni,  krome  togo,
nas  preduprezhdayut  ob  opasnyh  uklonah;  oni  ukazyvayut    na
vozmozhnye bedstviya. /"Lolita"/ dolzhna by zastavit' nas vseh  --
roditelej,  social'nyh  rabotnikov,  pedagogov  --   s    vyashchej
bditel'nost'yu i  pronicatel'nost'yu  predat'sya  delu  vospitaniya
bolee zdorovogo pokoleniya v bolee nadezhnom mire.

                                 /Dzhon Rej (*6), d-r filosofii/
                                         /Vidvort, Massachusets/

5 avgusta 1955 goda




     (*1) /...dvojnoe nazvanie.../ -- Podzagolovok proizvedeniya
parodiruet nazvaniya anglijskih "ispovedal'nyh" pornograficheskih
romanov  XVIII  v.,  naprimer  shiroko  izvestnuyu   v    stranah
anglijskogo yazyka knigu Dzhona  Klelanda  "Fanni  Hill.  Memuary
zhenshchiny dlya uteh, rasskazannye Dzhonom Klelandom" (1749). Vmeste
s  tem  on,  vozmozhno,  otsylaet  nas  k  odnomu  iz  veroyatnyh
allyuzivnyh podtekstov "Lolity" --  sborniku  esse  i  rasskazov
francuzskogo poeta-simvolista  Polya  Verlena  "Zapiski  vdovca"
(1883--1884; russk. per. 1911).  V odnom iz  rasskazov  poet  s
umileniem  opisyvaet  svoyu  11-letnyuyu  doch',  no    v    finale
vyyasnyaetsya, chto ego doch' "nikogda ne sushchestvovala i,  veroyatno,
uzhe nikogda ne  roditsya".  Verlen,  kak  polagaet  A.  Dolinin,
zanimaet osoboe mesto sredi  istoricheskih  lic  i  literaturnyh
personazhej, s kotorymi otozhdestvlyaet sebya  Gumbert  Gumbert,  v
silu togo, chto on predstavlyaet soboj primer  "bol'nogo  geniya":
kutila, deboshir, gomoseksualist, p'yanica, narkoman i sifilitik,
Verlen sozdal stihi vysochajshego klassa; k tomu zhe on strelyal  v
svoego "zlogo geniya" Artyura Rembo, otsidel dva goda v tyur'me, v
zaklyuchenii obratilsya k hristianstvu i  napisal  cikl  pokayannyh
stihov.  Obratim vnimanie na to, chto v  "Predislovii"  i  samoj
"ispovedi" shodnym obrazom oharakterizovany  obstoyatel'stva,  v
kotoryh ona pisalas'.  A. Appel'  takzhe  otmechaet,  chto  termin
"svetlokozhij  vdovec"  (white  widowed  male)  vstrechaetsya    v
istoriyah bolezni pacientov psihiatricheskih klinik.

     (*2) /"Gumbert Gumbert"/ -- Esli familiyu Gumbert (Humbert)
prochest' na francuzskij maner, to ona mozhet vosprinimat'sya  kak
omonim  slova  ombre  (ten').  Vmeste  s  tem  ona   omonimichna
ispanskomu slovu hombre  (chelovek).  Ispol'zuemoe  udvoenie  --
Gumbert Gumbert -- mozhet ponimat'sya kak "ten' cheloveka"  (ombre
of  an  hombre),  ved'  k  momentu  opublikovaniya  svoej  knigi
povestvovatel' uzhe mertv.  Krome togo,  zdes'  mozhno  usmotret'
namek na mrak  navazhdeniya  i  neponimaniya  istinnogo  polozheniya
veshchej, v kotorom prebyvaet glavnyj geroj. Dobavim takzhe, chto G.
G.,  kak  i  lyuboj  drugoj  povestvovatel'  u  Nabokova,  mozhet
rassmatrivat'sya kak ten' avtora.

     (*3) /Vivian Damor-Blok/  --  anagramma  imeni  i  familii
pisatelya. Dobavlennoe v russkoj versii "Damor -- po scene, Blok
-- po odnomu iz pervyh muzhej" namekaet na rol', kotoruyu sygrala
poeziya A.  Bloka  v  stanovlenii  Nabokova-poeta.  V  tekste  v
dal'nejshem obnaruzhivayutsya allyuzii na Bloka. V anglijskoj versii
lyubovnicu Kuil'ti zovut Vivian  Darkbloom.  Ona  zhe  "yavlyaetsya"
avtorom primechanij k romanu Nabokova "Ada".

     (*4) /...istoricheskoe reshenie, prinyatoe...  sud'ej  Dzhonom
Vul'si.../ -- Sud  pod  predsedatel'stvom  n'yu-jorkskogo  sud'i
Dzhona M.  Vul'si vynes reshenie, snyavshee zapret na izdanie v SSHA
romana  Dzhejmsa  Dzhojsa  "Uliss"  kak  proizvedeniya  budto   by
pornograficheskogo i oskorblyayushchego obshchestvennuyu  nravstvennost',
chto posluzhilo precedentom dlya peresmotra zakonov o pechati.

     (*5) /Biyanka SHvarcman/ -- Kontrast chernogo i belogo cvetov
(ot /ital./  bianco  --  belyj  i  /nem./  schwarz  --  chernyj)
sootvetstvuet predstavleniyu  pisatelya  o  tom,  chto  dlya  shkoly
psihoanaliza, parodirovanie kotoroj --  odna  iz  skvoznyh  tem
romana, harakterno uproshchennoe,  primitivizirovannoe  videnie  i
istolkovanie  mira.  V  pervoizdanii  imeetsya   dva    varianta
napisaniya etogo imeni: "Biyanka" i "Bianka".

     (*6) /Dzhon Rej/ -- |to imya poyavlyaetsya  ne  sluchajno,  ibo,
kak ukazal eshche  A.  Appel',  ego  nosil  anglijskij  naturalist
(1627--1705), kotoryj sozdal sistemu  klassifikacii  nasekomyh,
osnovannuyu na principe metamorfoza.

                                                /A. Lyuksemburg/


Bumazhnyj original

     *Nabokov V. V.* Sobranie sochinenij v 5 tomah: Per. s angl.
/ Sost.  S. Il'ina, A. Kononova. Kommentarii A. Lyuksemburg.  --
SPb.: "Simpozium",  1997.  --  672  str.  (T.  2).  S.  11--14,
602--603.





     Lolita, svet moej  zhizni,  ogon'  moih  chresel.  Greh  moj,  dusha  moya.
Lo-li-ta:  konchik  yazyka  sovershaet  put' v tri shazhka vniz po nebu, chtoby na
tret'em tolknut'sya o zuby. Lo. Li. Ta.
     Ona byla Lo, prosto Lo, po utram, rostom v pyat' futov (bez dvuh vershkov
i v odnom noske). Ona byla Lola v dlinnyh shtanah. Ona byla  Dolli  v  shkole.
Ona  byla  Dolores  na punktire blankov. No v moih ob座at'yah ona byla vsegda:
Lolita.
     A predshestvennicy-to u nee byli? Kak  zhe  -  byli...  Bol'she  skazhu:  i
Lolity  by  ne  okazalos'  nikakoj, esli by ya ne polyubil v odno dalekoe leto
odnu iznachal'nuyu devochku. V nekotorom knyazhestve u morya (pochti kak u Po).
     Kogda zhe eto bylo, a?
     Priblizitel'no za stol'ko zhe let do rozhdeniya Lolity, skol'ko mne bylo v
to leto. Mozhete vsegda polozhit'sya na ubijcu v otnoshenii zatejlivosti prozy.
     Uvazhaemye prisyazhnye zhenskogo i muzheskogo pola!  |ksponat  Nomer  Pervyj
predstavlyaet  soboj  to,  chemu  tak  zavidovali  |dgarovy  serafimy  -  hudo
osvedomlennye, prostodushnye, blagorodnokrylye serafimy... Polyubujtes'-ka  na
etot klubok ternij.


     YA  rodilsya  v  1910-om  godu,  v  Parizhe.  Moj otec otlichalsya myagkost'yu
serdca, legkost'yu nrava - i  celym  vinegretom  iz  genov:  byl  shvejcarskij
grazhdanin,  polufrancuz-poluavstriec, s Dunajskoj prozhilkoj. YA sejchas razdam
neskol'ko prelestnyh, glyancevito-golubyh otkrytok.
     Emu prinadlezhala roskoshnaya gostinica na Riv'ere. Ego otec  i  oba  deda
torgovali vinom, brilliantami i shelkami (raspredelyajte sami). V tridcat' let
on  zhenilsya  na  anglichanke,  dochke  al'pinista  Dzheroma  Dunna, vnuchke dvuh
Dorsetskih pastorov, ekspertov po zamyslovatym predmetam:  paleopedologii  i
|olovym  arfam  (raspredelyajte  sami).  Obstoyatel'stva i prichina smerti moej
ves'ma fotogenichnoj materi byli dovol'no original'nye (piknik, molniya);  mne
zhe  bylo togda vsego tri goda, i, krome kakogo-to teplogo tupika v temnejshem
proshlom, u menya nichego ot nee ne ostalos' v kotlovinah i vpadinah pamyati, za
kotorymi - esli vy eshche v silah vynosit'  moj  slog  (pishu  pod  nadzorom)  -
saditsya   solnce   moego  mladenchestva:  vsem  vam,  navernoe,  znakomy  eti
blagouhannye  ostatki  dnya,  kotorye  povisayut   vmeste   s   moshkaroj   nad
kakoj-nibud'  cvetushchej  izgorod'yu  i  v kotorye vdrug popadaesh' na progulke,
prohodish' skvoz' nih, u podnozh'ya holma, v letnih sumerkah - gluhaya  teplyn',
zolotistye moshki.
     Starshaya  sestra  materi,  Sibilla,  byvshaya zamuzhem za dvoyurodnym bratom
moego otca - vskore, vprochem, brosivshim ee, - zhila u nas v dome  v  kachestve
ne to besplatnoj guvernantki, ne to ekonomki. Vposledstvii ya slyshal, chto ona
byla   vlyublena   v  moego  otca  i  chto  odnazhdy,  v  dozhdlivyj  denek,  on
legkomyslenno vospol'zovalsya ee chuvstvom - da vse pozabyl, kak tol'ko pogoda
proyasnilas'. YA byl chrezvychajno privyazan  k  nej,  nesmotrya  na  surovost'  -
rokovuyu  surovost' - nekotoryh ee pravil. Mozhet byt', ej hotelos' sdelat' iz
menya bolee dobrodetel'nogo vdovca, chem otec. U teti Sibilly byli  lazorevye,
okajmlennye  rozovym  glaza  i  voskovoj  cvet  lica. Ona pisala stihi. Byla
poeticheski sueverna. Govorila, chto znaet, kogda umret - a imenno  kogda  mne
ispolnitsya  shestnadcat'  let  -  i  tak  ono i sluchilos'. Ee muzh, ispytannyj
voyazher ot parfyumernoj firmy, provodil bol'shuyu chast' vremeni v Amerike, gde v
konce koncov osnoval sobstvennoe delo i priobrel koe-kakoe imushchestvo.
     YA ros schastlivym, zdorovym rebenkom v yarkom mire knizhek  s  kartinkami,
chistogo  peska,  apel'sinovyh  derev'ev,  druzhelyubnyh sobak, morskih dalej i
ulybayushchihsya lic. Vokrug menya velikolepnaya gostinica "Mirana Palas" vrashchalas'
chastnoj vselennoj, vybelennym melom  kosmosom,  posredi  drugogo,  golubogo,
gromadnogo,  iskrivshegosya snaruzhi. Ot kuhonnogo muzhika v perednike do korolya
v letnem kostyume vse lyubili, vse balovali menya. Pozhilye amerikanki, opirayas'
na trost', klonilis' nado mnoj, kak Pizanskie  bashni.  Razorivshiesya  russkie
knyagini  ne  mogli zaplatit' moemu otcu, no pokupali mne dorogie konfety. On
zhe, mon cherpetit rara, bral menya katat'sya na lodke i ezdit' na  velosipede,
uchil  menya plavat', nyryat', skol'zit' na vodyanyh lyzhah, chital mne Don-Kihota
i "Les Miserables", i ya obozhal i  chtil  ego,  i  radovalsya  za  nego,  kogda
sluchalos'  podslushat',  kak  slugi  obsuzhdayut  ego  raznoobraznyh lyubovnic -
laskovyh krasavic, kotorye ochen' mnogo mnoyu zanimalis', vorkuya nado  mnoj  i
prolivaya dragocennye slezy nad moim vpolne veselym bezmaterinstvom.
     YA  uchilsya  v  anglijskoj shkole, nahodivshejsya v neskol'kih kilometrah ot
doma; tam ya igral v "rakets" i "fajvs" (udaryaya myach o v  stenu  raketkoj  ili
ladon'yu), poluchal otlichnye otmetki i prekrasno uzhivalsya kak s tovarishchami tak
i  s  nastavnikami.  Do  trinadcati  let  (t.e.  do vstrechi s moej malen'koj
Annabelloj)  bylo  u  menya,  naskol'ko  pomnitsya,  tol'ko  dva   perezhivaniya
opredelenno  polovogo poryadka: torzhestvennyj blagopristojnyj i isklyuchitel'no
teoreticheskij  razgovor  o  nekotoryh   neozhidannyh   yavleniyah   otrochestva,
proishodivshij   v   rozovom  sadu  shkoly  s  amerikanskim  mal'chikom,  synom
znamenitoj togda kinematograficheskoj aktrisy, kotoruyu on redko vidal v  mire
treh  izmerenij;  i dovol'no interesnyj otklik so storony moego organizma na
zhemchuzhno-matovye snimki s beskonechno  nezhnymi  tenevymi  vyemkami  v  pyshnom
al'bome  Pishona  "La Beaute Humaine", kotoryj ya tishkom odnazhdy izvlek iz-pod
grudy mramoristyh tomov  Londonskogo  "Graphic"  v  gostinichnoj  biblioteke.
Pozdnee  otec, so svojstvennym emu blagodushiem, dal mne svedeniya etogo roda,
kotorye po ego mneniyu mogli mne byt' nuzhny; eto bylo  osen'yu  1923-go  goda,
pered  moim postupleniem v gimnaziyu v Lione (gde mne predstoyalo provesti tri
zimy); no imenno letom togo goda otec moj, uvy, otsutstvoval - raz容zzhal  po
Italii vmeste s Mmede R. i ee dochkoj - tak chto mne nekomu bylo pozhalovat'sya,
ne s kem posovetovat'sya.


     Annabella  byla,  kak  i avtor, smeshannogo proishozhdeniya: v ee sluchae -
anglijskogo i gollandskogo. V nastoyashchee vremya ya pomnyu ee  cherty  kuda  menee
otchetlivo,  chem  pomnil ih do togo, kak vstretil Lolitu. U zritel'noj pamyati
est' dva podhoda: pri odnom - udaetsya iskusno vossozdat' obraz v laboratorii
mozga, ne zakryvaya glaz  (i  togda  Annabella  predstavlyaetsya  mne  v  obshchih
terminah,  kak to: "medovogo ottenka kozha", "tonen'kie ruki", "podstrizhennye
rusye volosy", "dlinnye resnicy", "bol'shoj yarkij  rot");  pri  drugom  zhe  -
zakryvaesh'  glaza  i  mgnovenno  vyzyvaesh'  na temnoj vnutrennej storone vek
ob容ktivnoe, opticheskoe,  predel'no  vernoe  vosproizvedenie  lyubimyh  chert:
malen'kij prizrak v estestvennyh cvetah (i vot tak ya vizhu Lolitu).
     Pozvol'te   mne   poetomu  v  opisanii  Annabelly  ogranichit'sya  chinnym
zamechaniem, chto eto byla obayatel'naya devochka  na  neskol'ko  mesyacev  molozhe
menya.  Ee  roditeli,  po  familii Li (Leigh), starye druz'ya moej tetki, byli
stol' zhe, kak tetya Sibilla, shchepetil'ny v otnoshenii  prilichij.  Oni  nanimali
villu  nepodaleku  ot "Mirany". |togo lycogo, burogo gospodina Li i tolstuyu,
napudrennuyu gospozhu Li  (rozhdennuyu  Vanessa  van  Ness)  ya  nenavidel  lyuto.
Snachala  my s Annabelloj razgovarivali, tak skazat', po okruzhnosti. Ona to i
delo podnimala gorst' melkogo plyazhnogo pesochka i davala emu sypat'sya  skvoz'
pal'cy.  Mozgi  u nas byli nastroeny v ton umnym evropejskim podrostkam togo
vremeni i toj sredy, i ya somnevayus', chtoby  mozhno  bylo  syskat'  kakuyu-libo
individual'nuyu  talantlivost' v nashem interese ko mnozhestvennosti naselennyh
mirov, tennisnym sostyazaniyam,  beskonechnosti,  solipsizmu  i  tomu  podobnym
veshcham.  Nezhnost'  i uyazvimost' molodyh zver'kov vozbuzhdali v oboih nas to zhe
ostroe  stradanie.  Ona  mechtala  byt'  sestroj  miloserdiya  v  kakoj-nibud'
golodayushchej aziatskoj strane; ya mechtal byt' znamenitym shpionom.
     Vnezapno  my  okazalis'  vlyublennymi drug v druzhku - bezumno, neuklyuzhe,
besstydno, muchitel'no;  ya  by  dobavil  -  beznadezhno,  ibo  nashe  neistovoe
stremlenie  ko  vzaimnomu  obladaniyu  moglo  by byt' utoleno tol'ko, esli by
kazhdyj iz nas v samom dele vpital  i  usvoil  kazhduyu  chasticu  tela  i  dushi
drugogo;  mezhdu  tem  my dazhe ne mogli najti mesta, gde by sovokupit'sya, kak
bez truda nahodyat deti trushchob. Posle odnogo neudavshegosya nochnogo svidaniya  u
nee  v sadu (o chem v sleduyushchej glavke) edinstvennoe, chto nam bylo razresheno,
v smysle vstrech, - eto lezhat' v dosyagaemosti vzroslyh, zritel'noj,  esli  ne
sluhovoj,  na  toj chasti plyazha, gde bylo vsego bol'she narodu. Tam, na myagkom
peske, v neskol'kih shagah ot starshih, my  valyalis'  vse  utro  v  ocepenelom
isstuplenii  lyubovnoj  muki  i  pol'zovalis' vsyakim blagoslovennym iz座anom v
tkani vremeni i prostranstva, chtoby pritronut'sya drug  k  druzhke:  ee  ruka,
skvoz'  pesok,  podpolzala ko mne, pridvigalas' vse blizhe, perestavlyaya uzkie
zagorelye pal'cy, a zatem ee  perlamutrovoe  koleno  otpravlyalos'  v  to  zhe
dlinnoe,  ostorozhnoe  puteshestvie; inogda sluchajnyj val, sooruzhennyj drugimi
det'mi pomolozhe, sluzhil nam prikrytiem dlya  beglogo  solenogo  poceluya;  eti
nesovershennye  soprikosnoveniya  dovodili  nashi  zdorovye i neopytnye tela do
takoj stepeni razdrazheniya, chto dazhe prohlada goluboj vody,  pod  kotoroj  my
prodolzhali presledovat' svoyu cel', ne mogla nas uspokoit'.
     Sredi sokrovishch, poteryannyh mnoj v gody pozdnejshih skitanij, byla snyataya
moej tetkoj  malen'kaya  fotografiya, zapechatlevshaya gruppu sidyashchih za stolikom
trotuarnogo kafe:  Annabellu,  ee  roditelej  i  ves'ma  stepennogo  doktora
Kupera,  hromogo  starika,  kotoryj  v  to  leto uhazhival za tetej Sibilloj.
Annabella vyshla ne slishkom horosho, tak kak byla  shvachena  v  to  mgnovenie,
kogda  ona  sobralas'  prigubit' svoj chocolat fase, i tol'ko po hudym golym
plecham da proboru mozhno  bylo  uznat'  ee  (naskol'ko  pomnyu  snimok)  sredi
solnechnoj  muti, v kotoruyu postepenno i nevozvratno perehodila ee krasota; ya
zhe, sidevshij v profil',  neskol'ko  poodal'  ot  drugih,  vyshel  s  kakoj-to
dramaticheskoj  rel'efnost'yu: ugryumyj gustobrovyj mal'chik v temnoj sportivnoj
rubashke i belyh horosho sshityh shortah, polozhivshij nogu na nogu i glyadevshij  v
storonu.  Fotografiya byla snyata v poslednij den' nashego rokovogo leta, vsego
za neskol'ko minut do nashej vtoroj i poslednej popytki obmanut' sud'bu.  Pod
kakim-to  krajne  prozrachnym predlogom (drugogo shansa ne predvidelos', i uzhe
nichto ne imelo znacheniya) my udalilis' iz kafe na  plyazh,  gde  nashli  nakonec
uedinennoe  mesto,  i  tam,  v lilovoj teni rozovyh skal, obrazovavshih nechto
vrode peshchery, my naskoro obmenyalis' zhadnymi laskami, edinstvennym svidetelem
koih byli obronennye kem-to temnye ochki. YA stoyal na kolenyah i uzhe  gotovilsya
ovladet'  moej  dushen'koj, kak vnezapno dvoe borodatyh kupal'shchikov - morskoj
ded i ego bratec - vyshli iz vody s  vozglasami  nepristojnogo  obodreniya,  a
chetyre mesyaca spustya ona umerla ot tifa na ostrove Korfu.


     Snova  i snova perelistyvayu eti zhalkie vospominaniya i vse dopytyvayus' u
samogo sebya, ne ottuda li, ne iz bleska li togo dalekogo leta poshla  treshchina
cherez  vsyu  moyu  zhizn'.  Ili, mozhet byt', ostroe moe uvlechenie etim rebenkom
bylo  lish'  pervym  priznakom   vrozhdennogo   izvrashcheniya?   Kogda   starayus'
razobrat'sya  v  bylyh  zhelaniyah,  namereniyah,  dejstviyah, ya poddayus' nekoemu
obratnomu voobrazheniyu,  pitayushchemu  analiticheskuyu  sposobnost'  vozmozhnostyami
bezgranichnymi,  tak chto vsyakij predstavlyayushchijsya mne proshlyj put' delitsya bez
konca na razviliny v oduryayushche slozhnoj perspektive pamyati. YA uveren  vse  zhe,
chto volshebnym i rokovym obrazom Lolita nachalas' s Annabelly.
     Znayu  i  to,  chto  smert'  Annabelly zakrepila neudovletvorennost' togo
bredovogo leta i sdelalas' prepyatstviem dlya vsyakoj drugoj  lyubvi  v  techenie
holodnyh  let  moej  yunosti.  Duhovnoe  i telesnoe slivalos' v nashej lyubvi v
takoj sovershennoj mere, kakaya i ne snilas' nyneshnim na vse prosto  smotryashchim
podrostkam  s ih nehitrymi chuvstvami i shtampovannymi mozgami. Dolgo posle ee
smerti ya chuvstvoval, kak ee mysli tekut skvoz' moi. Zadolgo do nashej vstrechi
u nas byvali odinakovye sny.  My  slichali  vehi.  Nahodili  cherty  strannogo
shodstva. V iyune odnogo i togo zhe goda (1919-go) k nej v dom i ko mne v dom,
v  dvuh  nesmezhnyh stranah, vporhnula ch'ya-to kanarejka. O, Lolita, esli b ty
menya lyubila tak!
     YA pribereg k koncu rasskaza ob  Annabelle  opisanie  nashego  plachevnogo
pervogo  svidaniya.  Odnazhdy  pozdno  vecherom  ej  udalos'  obmanut' zlostnuyu
bditel'nost' roditelej. V roshchice nervnyh, tonkolistyh mimoz,  pozadi  villy,
my  nashli  sebe mesto na razvalinah nizkoj kamennoj steny. V temnote, skvoz'
nezhnye derevca vidnelis' arabeski osveshchennyh okon villy  -  kotorye  teper',
slegka  podpravlennye cvetnymi chernilami chuvstvitel'noj pamyati, ya sravnil by
s igral'nymi kartami (otchasti, mozhet byt', potomu, chto nepriyatel' igral  tam
v  bridzh).  Ona  vzdragivala  i  podergivalas',  poka  ya celoval ee v ugolok
poluraskrytyh gub i v goryachuyu mochku uha. Rossyp'  zvezd  bledno  gorela  nad
nami  promezh  siluetov  udlinennyh  list'ev:  eta otzyvchivaya bezdna kazalas'
stol' zhe obnazhennoj, kak byla ona pod svoim legkim plat'icem. Na  fone  neba
so  strannoj  yasnost'yu  tak  vydelyalos'  ee  lico,  tochno  ot  nego ishodilo
sobstvennoe slaboe siyanie. Ee nogi, ee prelestnye ozhivlennye nogi,  byli  ne
slishkom  tesno  szhaty,  i  kogda  moya  ruka nashla to, chego iskala, vyrazhenie
kakoj-to rusaloch'ej mechtatel'nosti  -  ne  to  bol',  ne  to  naslazhdenie  -
poyavilos' na ee detskom lice. Sidya chut' vyshe menya, ona v odinokoj svoej nege
tyanulas' k moim gubam, prichem golova ee sklonyalas' sonnym, tomnym dvizheniem,
kotoroe  bylo  pochti  stradal'cheskim, a ee golye kolenki lovili, szhimali moyu
kist', i snova slabeli. Ee drozhashchij rot,  krivyas'  ot  gorechi  tainstvennogo
zel'ya,  s  legkim  pridyhaniem priblizhalsya k moemu licu. Ona staralas' unyat'
bol' lyubvi tem, chto rezko terla svoi suhie guby o moi, no vdrug  otklonyalas'
s  poryvistym  vzmahom kudrej, a zatem opyat' sumrachno l'nula i pozvolyala mne
pitat'sya ee raskrytymi  ustami,  mezh  tem  kak  ya,  velikodushno  gotovyj  ej
podarit'  vse  -  moe  serdce,  gorlo,  vnutrennosti,  -  daval ej derzhat' v
nelovkom kulachke skipetr moej strasti.
     Pomnyu zapah kakoj-to pudry - kotoruyu ona, kazhetsya,  krala  u  ispanskoj
gornichnoj  materi  - sladkovatyj, deshevyj, muskusnyj dushok; on slivalsya s ee
sobstvennym biskvitnym zapahom, i vnezapno chasha moih chuvstv  napolnilas'  do
kraev;  neozhidannaya  sumatoha  pod blizhnim kustom pomeshala im perelit'sya. My
zastyli  i  s  boleznennym  sodroganiem  v  zhilah   prislushalis'   k   shumu,
proizvedennomu,  veroyatno,  vsego  lish' ohotivshejsya koshkoj. No odnovremenno,
uvy, so storony  doma  razdalsya  golos  gospozhi  Li,  zvavshij  doch'  s  diko
narastayushchimi perekatami, i doktor Kuper tyazhelo prohromal s verandy v sad. No
eta  mimozovaya  zarosl',  tuman zvezd, oznob, ogon', medovaya rosa i moya muka
ostalis' so mnoj, i eta devochka s  naglazhennymi  morem  nogami  i  plamennym
yazykom  s  toj  pory  presledovala  menya neotvyazno - pokuda nakonec dvadcat'
chetyre goda spustya ya ne rasseyal navazhdeniya, voskresiv ee v drugoj.


     Dni moej yunosti, kak oglyanus' na nih, kazhutsya uletayushchim ot menya blednym
vihrem povtornyh  loskutkov,  kak  utrennyaya  metel'  upotreblennyh  bumazhek,
vidnyh  passazhiru  amerikanskogo  ekspressa  v  zadnee  nablyudatel'noe  okno
poslednego vagona, za kotorym oni v'yutsya. V moih gigienicheskih  snosheniyah  s
zhenshchinami  ya  byl praktichen, nasmeshliv i bystr. V moi universitetskie gody v
Londone i Parizhe ya udovletvoryalsya platnymi cypkami. Moi zanyatiya naukami byli
prilezhny i pristal'ny, no  ne  ochen'  plodotvorny.  Snachala  ya  dumal  stat'
psihiatrom,  kak  mnogie  neudachniki;  no  ya byl neudachnikom osobennym; menya
ohvatila dikovinnaya ustalost' (nado pojti k doktoru - takoe tomlenie);  i  ya
pereshel  na  izuchenie  anglijskoj  literatury,  kotorym probavlyaetsya ne odin
poet-pustocvet, prevratyas' v professora s trubochkoj, v pidzhake iz  dobrotnoj
shersti.  Parizh  tridcatyh  godov  prishelsya  mne v poru. YA obsuzhdal sovetskie
fil'my s amerikanskimi literatorami. YA sidel s uranistami v kafe  "Des  Deux
Magots".  YA  pechatal  izvilistye  etyudy  v  malochitaemyh zhurnalah. YA sochinyal
parodii - na |liota, naprimer:

     Puskaj frejlyajn fon Kul'p, eshche derzhas'
     Za skobku dveri, obernetsya...
     Net, ne dvinus' ni za neyu, ni za Freskoj.
     Ni za toj chajkoj...

     Odna iz moih rabot, ozaglavlennaya "Prustovskaya tema v  pis'me  Kitsa  k
Bendzhaminu  Bejli",  vyzvala  odobritel'nye  uhmylki  u  shesti-semi  uchenyh,
prochitavshih ee. YA pustilsya pisat' "Kratkuyu istoriyu  anglijskoj  poezii"  dlya
izdatelya  s bol'shim imenem, a zatem nachal sostavlyat' tot uchebnik francuzskoj
literatury  (so  sravnitel'nymi  primerami  iz  literatury  anglijskoj)  dlya
amerikanskih  i  britanskih  chitatelej,  kotoromu predstoyalo zanimat' menya v
techenie sorokovyh godov  i  poslednij  tomik  kotorogo  byl  pochti  gotov  k
napechataniyu v den' moego aresta.
     YA  nashel  sluzhbu:  prepodaval  anglijskij  yazyk gruppe vzroslyh parizhan
shestnadcatogo okruga. Zatem v prodolzhenie  dvuh  zim  byl  uchitelem  muzhskoj
gimnazii.  Inogda ya pol'zovalsya znakomstvami v srede psihiatrov i rabotnikov
po obshchestvennomu prizreniyu, chtoby s nimi poseshchat'  raznye  uchrezhdeniya,  kak,
naprimer,  sirotskie  priyuty  i  shkoly  dlya  maloletnih  prestupnic,  gde na
blednyh, so slipshimisya resnicami  otrokovic  ya  mog  vzirat'  s  toj  polnoj
beznakazannost'yu, kotoraya nam daruetsya v snovideniyah.
     A  teper'  hochu  izlozhit'  sleduyushchuyu mysl'. V vozrastnyh predelah mezhdu
devyat'yu i chetyrnadcat'yu godami vstrechayutsya devochki,  kotorye  dlya  nekotoryh
ocharovannyh  strannikov,  vdvoe  ili  vo  mnogo raz starshe nih, obnaruzhivayut
istinnuyu svoyu sushchnost' -  sushchnost'  ne  chelovecheskuyu,  a  nimficheskuyu  (t.e.
demonskuyu); i etih malen'kih izbrannic ya predlagayu imenovat' tak: nimfetki.
     CHitatel'  zametit,  chto  prostranstvennye  ponyatiya  ya zamenyayu ponyatiyami
vremeni. Bolee togo: mne by hotelos', chtoby on uvidel eti predely, 9  -  14,
kak  zrimye  ochertaniya  (zerkalistye  otmeli,  aleyushchie  skaly)  ocharovannogo
ostrova, na kotorom vodyatsya eti  moi  nimfetki  i  kotoryj  okruzhen  shirokim
tumannym  okeanom. Sprashivaetsya: v etih vozrastnyh predelah vse li devochki -
nimfetki? Razumeetsya, net. Inache my, posvyashchennye, my, odinokie morehody, my,
nimfolepty, davno by soshli s uma. No i krasota  tozhe  ne  sluzhit  kriteriem,
mezhdu  tem kak vul'garnost' (ili to hotya by, chto zovetsya vul'garnost'yu v toj
ili drugoj srede) ne isklyuchaet nepremenno prisutstviya teh tainstvennyh  chert
- toj    skazochno-strannoj    gracii,    toj    neulovimoj,    peremenchivoj,
dusheubijstvennoj,  vkradchivoj  prelesti,  -  kotorye  otlichayut  nimfetku  ot
sverstnic,   nesravnenno   bolee   zavisyashchih   ot   prostranstvennogo   mira
edinovremennyh yavlenij, chem ot nevesomogo ostrova zavorozhennogo vremeni, gde
Lolita igraet  s  ej  podobnymi.  Vnutri  teh  zhe  vozrastnyh  granic  chislo
nastoyashchih    nimfetok   gorazdo   men'she   chisla   nekrasivyh   ili   prosto
"milen'kih"(TM), ili dazhe  "smazlivyh",  no  vpolne  zauryadnyh,  puhlen'kih,
meshkovatyh,  holodnokozhih,  chelovech'ih  po prirode svoej devochek, s kruglymi
zhivotikami,  s  kosichkami,  takih,  kotorye  mogut  ili   ne   mogut   potom
prevratit'sya v krasivyh, kak govoritsya, zhenshchin (posmotrite-ka na inuyu gadkuyu
pyshechku  v  chernyh  chulkah i beloj shlyapke, perevoploshchayushchuyusya v divnuyu zvezdu
ekrana). Esli poprosit' normal'nogo cheloveka otmetit' samuyu  horoshen'kuyu  na
gruppovom  snimke  shkol'nic ili gerl-skautov, on ne vsegda tknet v nimfetku.
Nadobno byt' hudozhnikom i  sumasshedshim,  igralishchem  beskonechnyh  skorbej,  s
puzyr'kom  goryachego  yada  v korne tela i sverhsladostrastnym plamenem, vechno
pylayushchim v chutkom hrebte (o, kak prihoditsya nam ezhit'sya i horonit'sya!), daby
uznat' srazu, po neiz座asnimym primetam - po slegka koshach'emu ocherku skul, po
tonkosti i shelkovistosti chlenov  i  eshche  po  drugim  priznakam,  perechislit'
kotorye   mne   zapreshchayut   otchayanie,  styd,  slezy  nezhnosti  -  malen'kogo
smertonosnogo demona v tolpe obyknovennyh  detej:  ona-to,  nimfetka,  stoit
sredi nih, neuznannaya i sama ne chuyushchaya svoej basnoslovnoj vlasti.
     I  eshche:  vvidu primata vremeni v etom koldovskom dele, nauchnyj rabotnik
dolzhen byt' gotov prinyat' vo vnimanie, chto neobhodima  raznica  v  neskol'ko
let  (ya  by  skazal,  ne menee desyati, no obychno v tridcat' ili sorok - i do
devyanosta v nemnogih izvestnyh sluchayah) mezhdu devochkoj i muzhchinoj dlya  togo,
chtoby  tot  mog  podpast'  pod  chary  nimfetki.  Tut  vopros  prisposobleniya
hrustalika, vopros nekotorogo rasstoyaniya, kotoroe vnutrennij glaz s priyatnym
volneniem  prevozmogaet,  i  vopros  nekotorogo  kontrasta,  kotoryj   razum
postigaet  s sudorogoj porochnoj uslady. "Kogda ya byl rebenkom i ona rebenkom
byla" (ves' |dgarovyj peregar), moya Annabella ne byla dlya menya nimfetkoj:  ya
byl  ej  rovnya;  zadnim  chislom  ya  sam  byl favnenkom na tom zhe ocharovannom
ostrove vremeni; no nynche, v sentyabre 1952-go goda,  po  istechenii  dvadcati
devyati  let,  mne  dumaetsya,  chto  ya  mogu razglyadet' v nej ishodnoe rokovoe
navazhdenie.   My   lyubili   prezhdevremennoj   lyubov'yu,   otlichavshejsya    tem
neistovstvom,  kotoroe tak chasto razbivaet zhizn' zrelyh lyudej. YA byl krepkij
parenek i vyzhil; no otrava ostalas' v rane, i vot ya uzhe muzhal v  lone  nashej
civilizacii,     kotoraya     pozvolyaet     muzhchine    uvlekat'sya    devushkoj
shestnadcatiletnej, no ne devochkoj dvenadcatiletnej.
     Itak, nemudreno,  chto  moya  vzroslaya  zhizn'  v  Evrope  byla  chudovishchno
dvojstvenna.  Vovne ya imel tak nazyvaemye normal'nye snosheniya s zemnorodnymi
zhenshchinami, u kotoryh grudi tykvami ili grushami, vnutri zhe ya  byl  szhigaem  v
adskoj  pechi  sosredotochennoj  pohoti,  vozbuzhdaemoj vo mne kazhdoj vstrechnoj
nimfetkoj, k kotoroj ya, buduchi zakonouvazhayushchim trusom, ne smel podstupit'sya.
Gromozdkie chelovech'i samki, kotorymi mne dozvolyalos'  pol'zovat'sya,  sluzhili
lish'  palliativom.  YA  gotov  poverit',  chto  oshchushcheniya,  mnoyu izvlekaemye iz
estestvennogo soitiya, ravnyalis' bolee  ili  menee  tem,  kotorye  ispytyvayut
normal'nye  bol'shie  muzhchiny, obshchayas' s normal'nymi bol'shimi zhenshchinami v tom
rutinnom ritme, kotoryj sotryasaet mir; no beda v tom, chto etim  gospodam  ne
dovelos',   kak   dovelos'   mne,   poznat'   problesk   nesravnenno   bolee
pronzitel'nogo blazhenstva. Tusklejshij iz moih k pollyucii vedushchih snov byl  v
tysyachu  raz  krasochnee  prelyubodeyanij,  kotorye  muzhestvennejshij  genij  ili
talantlivejshij impotent mogli by voobrazit'. Moj mir byl rasshcheplen.  YA  chuyal
prisutstvie  ne odnogo, a dvuh polov, iz koih ni tot, ni drugoj ne byl moim;
oba byli zhenskimi dlya anatoma; dlya menya zhe, smotrevshego skvoz' osobuyu prizmu
chuvstv, "oni byli stol' zhe razlichny mezhdu soboj, kak mechta i machta". Vse eto
ya teper' racionaliziruyu, no v dvadcat'-dvadcat'  pyat'  let  ya  ne  tak  yasno
razbiralsya  v  svoih stradaniyah. Telo otlichno znalo, chego ono zhazhdet, no moj
rassudok otklonyal kazhduyu ego mol'bu. Mnoj ovladevali to  strah  i  styd,  to
bezrassudnyj  optimizm.  Menya  dushili  obshchestvennye  zaprety.  Psihoanalisty
manili menya psevdoosvobozhdeniem ot libido beliberdy. To,  chto  edinstvennymi
ob容ktami  lyubovnogo trepeta byli dlya menya sestry Annabelly, ee napersnicy i
kordebalet, mne kazalos' podchas predznamenovaniem umopomeshatel'stva.  Inogda
zhe ya govoril sebe, chto vse zavisit ot tochki zreniya i chto, v sushchnosti, nichego
net  durnogo  v  tom,  chto menya do oduri volnuyut maloletnie devochki. Pozvolyu
sebe napomnit' chitatelyu, chto v Anglii, s teh por kak  byl  prinyat  zakon  (v
1933-em  godu) o Detyah i Molodyh Osobah, termin "gerl-chajl'd" (t.e. devochka)
opredelyaetsya, kak "lico zhenskogo pola, imeyushchee otrodu svyshe vos'mi i  men'she
chetyrnadcati  let"  (posle  chego,  ot  chetyrnadcati  do  semnadcati,  statut
opredelyaet eto lico kak "moloduyu osobu"). S drugoj  storony,  v  Amerike,  a
imenno  v  Massachusetse;  termin "uejuard chajl'd" (neputevoe ditya) otnositsya
tehnicheski k devochke mezhdu sem'yu i semnadcat'yu godami, kotoraya  "obshchaetsya  s
porochnymi  i  beznravstvennymi  licami".  H'yu Brouton, polemicheskij pisatel'
vremen Dzhemsa Pervogo, dokazal, chto Rahab byla bludnicej v desyat'  let.  Vse
eto  krajne  interesno,  i ya dopuskayu, chto vy uzhe vidite, kak u menya penitsya
rot pered pripadkom - no net, nichego ne penitsya, ya  prosto  puskayu  vyshchelkom
raznocvetnye  bloshki  schastlivyh  myslej  v sootvetstvuyushchuyu chashechku. Vot eshche
kartinki. Vot Virgilij, kotoryj (citiruyu starogoanglijskogo poeta) "nimfetku
v tone pel odnom", hotya po vsej veroyatnosti  predpochital  periton  mal'chika.
Vot  dve iz eshche ne sozrevshih dochek korolya |hnatona i ego korolevy Nefertiti,
u kotoryh bylo shest' takih  -  nil'skih,  britogolovyh,  golen'kih  (nichego,
krome  mnozhestva  ryadov  bus),  s  myagkimi korichnevymi shchenyach'imi bryushkami, s
dlinnymi  ebenovymi  glazami,  spokojno  raspolozhivshiesya   na   podushkah   i
sovershenno  celye posle treh tysyach let. Vot ryad desyatiletnih nevest, kotoryh
prinuzhdayut sest' na fascinij - kol iz slonovoj kosti v hramah  klassicheskogo
obrazovaniya.  Brak  i sozhitel'stvo s det'mi vstrechayutsya eshche dovol'no chasto v
nekotoryh   oblastyah   Indii.   Tak,   vos'midesyatiletnie   stariki-lepchancy
sochetayutsya  s  vos'miletnimi  devochkami,  i  komu kakoe delo. V konce koncov
Dante bezumno vlyubilsya v svoyu Beatriche, kogda minulo tol'ko devyat'  let  ej,
takoj  iskryashchejsya,  krashenoj,  prelestnoj,  v  puncovom  plat'e  s  dorogimi
kamen'yami, a bylo eto v 1274-om godu,  vo  Florencii,  na  chastnom  piru,  v
veselom  mae  mesyace. Kogda zhe Petrarka bezumno vlyubilsya v svoyu Laurinu, ona
byla belokuroj nimfetkoj dvenadcati let, bezhavshej na vetru,  skvoz'  pyl'  i
cveten',  sama  kak  letyashchij  cvetok,  sredi  prekrasnoj  ravniny, vidimoj s
Voklyuzskih holmov.
     No davajte budem chopornymi i kul'turnymi. Gumbert userdno staralsya byt'
horoshim. Ej-Bogu, staralsya.  On  otnosilsya  krajne  berezhno  k  obyknovennym
detyam,  k  ih  chistote,  otkrytoj  obidam, i ni pri kakih obstoyatel'stvah ne
posyagnul  by  na  nevinnost'  rebenka,  esli  byla  hotya  by   otdalennejshaya
vozmozhnost'  skandala.  No kak bilos' u bednyagi serdce, kogda sredi nevinnoj
detskoj tolpy on zamechal rebenka-demona, "enfant charmante etfourbe" - glaza
s povolokoj, yarkie guby, desyat' let katorgi, koli pokazhesh' ej,  chto  glyadish'
na nee. Tak shla zhizn'. Gumbert byl vpolne sposoben imet' snosheniya s Evoj, no
Lilit byla toj, o kom on mechtal. Pochkoobraznaya stadiya v razvitii grudej rano
(v  10  7/10  let) nastupaet v cherede somaticheskih izmenenij, soprovozhdayushchih
priblizhenie polovoj zrelosti. A sleduyushchij izvestnyj nam priznak - eto pervoe
poyavlenie  (v  11  2/10  let)   pigmentirovannyh   voloskov.   Moya   chashechka
polnym-polna bloshek.
     Korablekrushenie.  Korallovyj ostrov. YA odin s ozyabshej dochkoj utonuvshego
passazhira. Dushen'ka, ved' eto tol'ko igra!  Kakie  chudesnye  priklyucheniya  ya,
byvalo,  voobrazhal,  sidya  na tverdoj skam'e v gorodskom parke i pritvoryayas'
pogruzhennym v mreyushchuyu  knigu.  Vokrug  mirnogo  erudita  svobodno  rezvilis'
nimfetki,  kak  esli  by  on  byl priglyadevshejsya parkovoj statuej ili chast'yu
svetoteni pod starym derevom. Kak-to raz sovershennaya krasotka v  shotlandskoj
yubochke  s  grohotom postavila tyazhelovooruzhennuyu nogu podle menya na skamejku,
daby okunut' v menya svoi golye ruki i zatyanut' remen' rolikovogo kon'ka -  i
ya  rastvorilsya  v  solnechnyh pyatnah, zamenyaya knizhkoj figovyj list, mezhdu tem
kak ee rusye lokony padali ej na  pocarapannoe  koleno,  i  drevesnaya  ten',
kotoruyu  ya  s neyu delil, pul'sirovala i tayala na ee ikre, siyavshej tak blizko
ot moej hameleonovoj shcheki. Drugoj raz  ryzhevolosaya  shkol'nica  povisla  nado
mnoyu  v  vagone  metro,  i oranzhevyj pushok u nee pod myshkoj byl otkroveniem,
ostavshimsya na mnogo nedel' u menya v  krovi.  YA  by  mog  pereskazat'  nemalo
takogo  roda  odnostoronnih  miniatyurnyh romanov. Okonchanie nekotoryh iz nih
byvalo pripravleno adovym snadobiem. Byvalo, naprimer, ya zamechal  s  balkona
noch'yu,   v  osveshchennom  okne  cherez  ulicu,  nimfetku,  razdevayushchuyusya  pered
usluzhlivym  zerkalom.  V  etoj  obosoblennosti,  v  etom  otdalenii  videnie
priobretalo  neveroyatno pryanuyu prelest', kotoraya zastavlyala menya, balkonnogo
zritelya, nestis' vo ves' opor k svoemu odinokomu utoleniyu.  No  s  besovskoj
vnezapnost'yu  nezhnyj  uzor  nagoty,  uzhe  prinyavshij  ot menya dar pokloneniya,
prevrashchalsya v ozarennyj lampoj otvratitel'no golyj lokot' muzhchiny v ispodnem
bel'e, chitayushchego gazetu u otvorennogo okna v  zharkoj,  vlazhnoj,  beznadezhnoj
letnej nochi.
     Skakanie  cherez  verevochku. Skakanie na odnoj noge po razmechennoj melom
paneli. Nezabvennaya staruha v  chernom,  kotoraya  sidela  ryadom  so  mnoj  na
parkovoj  skam'e,  na  pytochnoj  skam'e moego blazhenstva (nimfetka podo mnoj
staralas' nashchupat' ukativshijsya steklyannyj sharik), i kotoraya sprosila menya  -
naglaya  ved'ma  -  ne  bolit  li  u  menya  zhivot.  Ah,  ostav'te menya v moem
zacvetayushchem parke, v moem mshistom sadu. Pust' igrayut oni vokrug menya  vechno,
nikogda ne vzrosleya.


     Kstati:  ya  chasto  sprashival  sebya, chto sluchalos' s nimi potom, s etimi
nimfetkami. V nashem chugunno-reshetchatom mire prichin i sledstvij, ne moglo  li
sodroganie, mnoyu vykradennoe u nih, otrazit'sya na ih budushchem? Vot, byla moej
- i  nikogda  ne  uznaet.  Horosho.  No  ne  skazhetsya li eto vposledstvii, ne
naportil li ya ej kak-nibud' v ee dal'nejshej sud'be tem, chto vovlek ee  obraz
v svoe tajnoe sladostrastie? O, eto bylo i budet predmetom velikih i uzhasnyh
somnenij!
     YA   vyyasnil,   odnako,   vo  chto  oni  prevrashchayutsya,  eti  obayatel'nye,
sumasvodyashchie nimfetki, kogda podrastayut. Pomnitsya, brel ya kak-to  pod  vecher
po  ozhivlennoj  ulice, vesnoyu, v centre Parizha. Tonen'kaya devushka nebol'shogo
rosta  proshla  mimo  menya  skorym  tropotkom  na   vysokih   kabluchkah;   my
odnovremenno oglyanulis'; ona ostanovilas', i ya podoshel k nej. Golova ee edva
dohodila  do  moej  nagrudnoj shersti; lichiko bylo krugloe, s yamochkami, kakoe
chasto vstrechaetsya u molodyh francuzhenok. Mne ponravilis' ee dlinnye  resnicy
i zhemchuzhno-seryj tailleur, oblegavshij ee yunoe telo, kotoroe eshche hranilo (vot
eto-to  i  bylo  nimficheskim  ehom, holodkom naslazhdeniya, vzmyvom v chreslah)
chto-to  detskoe,  primeshivavsheesya  k   professional'nomu   frbtillement   ee
malen'kogo  lovkogo zada. YA osvedomilsya o ee cene, i ona nemedlenno otvetila
s  muzykal'noj  serebryanoj  tochnost'yu  (ptica,  sushchaya  ptica!):  "Cent".   YA
poproboval  potorgovat'sya,  no  ona  ocenila  dikoe  gluhoe zhelanie u menya v
glazah, ustremlennyh s takoj vysoty na ee kruglyj lobik i  zachatochnuyu  shlyapu
(buketik  da  bant): "Tant pis",- proiznesla ona, peremignuv, i sdelala vid,
chto uhodit. YA podumal: ved' vsego tri goda tomu nazad ya mog videt', kak  ona
vozvrashchaetsya  domoj iz shkoly! |ta kartina reshila delo. Ona povela menya vverh
po  obychnoj  krutoj  lestnice  s  obychnym  signalom   zvonka,   uvedomlyamshchim
gospodina,  ne  zhelayushchego vstretit' drugogo gospodina, chto put' svoboden ili
nesvoboden - unylyj put' k gnusnoj komnatke, sostoyashchej iz  krovati  i  bide.
Kak obychno, ona prezhde vsego potrebovala svoj petit cadeau, i, kak obychno, ya
sprosil  ee  imya  (Monique) i vozrast (vosemnadcat'). YA byl otlichno znakom s
banal'nymi uhvatkami prostitutok: oto vseh nih slyshish' eto dixhuit -  chetkoe
chirikanie  s  notkoj  mechtatel'nogo obmana, kotoroe oni izdayut, bednyazhki, do
desyati raz v sutki.  No  v  dannom  sluchae  bylo  yasno,  chto  Monika  skoree
pribavlyaet, chem ubavlyaet sebe godika dva. |to ya vyvel iz mnogih podrobnostej
ee   kompaktnogo,   kak  by  tochenogo  i  do  strannosti  nerazvitogo  tela.
Porazitel'no bystro razdevshis', ona postoyala s  minutu  u  okna,  napolovinu
zavernuvshis' v mutnuyu kiseyu zanaveski, slushaya s detskim udovol'stviem (chto v
knige bylo by halturoj) sharmanshchika, igravshego v uzhe nalitom sumerkami dvore.
Kogda  ya  osmotrel  ee  ruchki  i  obratil  ee vnimanie na gryaznye nogti, ona
progovorila, prostodushno nahmuryas': "Oui, se n'est pas bien", - i poshla bylo
k rukomojniku, no ya skazal, chto eto nevazhno, sovershenno nevazhno.  So  svoimi
podstrizhennymi  temnymi  volosami,  svetlo-serym  vzorom i blednoj kozhej ona
byla isklyuchitel'no ocharovatel'na. Bedra u nee byli ne shire, chem u prisevshego
na kortochki mal'chika. Bolee togo, ya bez kolebaniya mogu  utverzhdat'  (i  vot,
sobstvenno, pochemu ya tak blagodarno dlyu eto prebyvanie s malen'koj Monikoj v
kisejno-seroj  kel'e  vospominaniya),  chto  iz teh vos'midesyati ili devyanosta
shlyuh, kotorye v raznoe vremya po  moej  pros'be  mnoyu  zanimalis',  ona  byla
edinstvennoj, davshej mne ukol istinnogo naslazhdeniya. "Il etait malin, celui,
qui  a  invente  se  truc-la",  lyubezno  zametila  ona  i vernulas' v odetoe
sostoyanie s toj zhe vysokogo stilya bystrotoj, s kotoroj iz nego vyshla.
     YA sprosil, ne dast li ona mne eshche odno, bolee osnovatel'noe, svidanie v
tot zhe vecher, i ona obeshchala vstretit' menya okolo  uglovogo  kafe,  pribaviv,
chto  v  techenie  vsej svoej malen'koj zhizni nikogda eshche nikogo ne nadula. My
vozvratilis' v tu zhe komnatu. YA ne mog  uderzhat'sya,  chtoby  ne  skazat'  ej,
kakaya  ona  horoshen'kaya,  na  chto  ona  otvetila skromno: "Tu es bien gentil
dedire ca", - a potom, zametiv to, chto ya zametil sam v  zerkale,  otrazhavshem
nash  tesnyj  |dem,  a imenno: uzhasnuyu grimasu nezhnosti, iskrivivshuyu mne rot,
ispolnitel'naya Monika (o, ona  nesomnenno  byla  v  svoe  vremya  nimfetkoj!)
zahotela  uznat', ne steret' li ej, avant qu'on se couche, sloj kraski s gub
na sluchaj, esli zahochu pocelovat' ee. Konechno, zahochu. S neyu ya dal sebe volyu
v bol'shej stepeni, chem s kakoj-libo drugoj molodoj geteroj, i v tu noch'  moe
poslednee vpechatlenie ot Moniki i ee dlinnyh resnic otzyvaet chem-to veselym,
chego  net  v  drugih  vospominaniyah, svyazannyh s moej unizitel'noj, ubogoj i
ugryumoj polovoj zhizn'yu. Vid u nee byl neobyknovenno dovol'nyj, kogda  ya  dal
ej  pyat'desyat  frankov  sverh  ugovora,  posle  chego ona zasemenila v nochnuyu
aprel'skuyu moros' s tyazhelym Gumbertom, valivshim sledom za ee  uzkoj  spinoj.
Ostanovivshis'  pered  vitrinoj,  ona  proiznesla  s bol'shim smakom: "Je vais
m'acheter des  bas!"  -  i  ne  daj  mne  Bog  kogda-libo  zabyt'  malen'kij
lopayushchijsya  zvuk  detskih gub etoj parizhanochki na slove "bas", proiznesennom
eyu tak sochno, chto "a" chut' ne prevratilos' v kratkoe bojkoe "o".
     Sleduyushchee nashe svidanie sostoyalos' na drugoj  den',  v  dva  pyatnadcat'
popoludni  u menya na kvartire, no ono okazalos' menee udovletvoritel'nym: za
noch' ona kak by povzroslela, pereshla v starshij klass i k tomu zhe byla sil'no
prostuzhena. Zarazivshis' ot nee nasmorkom, ya otmenil chetvertuyu vstrechu -  da,
vprochem,  i  rad  byl  prervat'  rost  chuvstva,  ugrozhavshego obremenit' menya
dusherazdirayushchimi grezami i vyalym razocharovaniem. Tak puskaj zhe ona ostanetsya
gladkoj tonkoj Monikoj - takoj, kakoyu ona byla v prodolzhenie  teh  dvuh-treh
minut,  kogda  besprizornaya  nimfetka  prosvechivala skvoz' delovituyu moloduyu
prostitutku.
     Moe nedolgoe s neyu znakomstvo navelo menya na ryad myslej, kotorye  verno
pokazhutsya  dovol'no  ochevidnymi  chitatelyu,  znayushchemu  tolk  v etih delah. Po
ob座avleniyu v nepristojnom zhurnal'chike  ya  ochutilsya,  v  odin  predpriimchivyj
den', v kontore nekoej Mile Edith, kotoraya nachala s togo, chto predlozhila mne
vybrat'  sebe  sputnicu  zhizni  iz sobraniya dovol'no formal'nyh fotografij v
dovol'no zasalennom al'bome ("Regardez-moi  cette  belle  brune?"  -  uzhe  v
podvenechnom  plat'e).  Kogda  zhe  ya  ottolknul  al'bom i nelovko, s usiliem,
vyskazal svoyu prestupnuyu mechtu, ona posmotrela na menya, budto sobirayas' menya
prognat'.  Odnako,  pointeresovavshis',  skol'ko  ya   gotov   vylozhit',   ona
soizvolila  obeshchat'  poznakomit'  menya  s  licom, kotoroe "moglo by ustroit'
delo". Na drugoj  den'  astmaticheskaya  zhenshchina,  razmalevannaya,  govorlivaya,
propitannaya  chesnokom,  s  pochti farsovym provansal'skim vygovorom i chernymi
usami nad lilovoj  guboj,  povela  menya  v  svoe  sobstvennoe,  po-vidimomu,
obitalishche  i  tam, predvaritel'no nadeliv zvuchnym lobzaniem sobrannye puchkom
konchiki tolstyh pal'cev, daby  podcherknut'  kachestvo  svoego  lakomogo,  kak
rozanchik,  tovara,  teatral'no  otpahnula zanavesku, za kotoroj obnaruzhilas'
polovina, sluzhivshaya po vsem priznakam spal'nej bol'shomu i  netrebovatel'nomu
semejstvu;  no  na  scene  sejchas nikogo ne bylo, krome chudovishchno upitannoj,
smugloj, ottalkivayushche nekrasivoj devushki, let po krajnej mere pyatnadcati,  s
malinovymi  lentami  v  tyazhelyh  chernyh  kosah,  kotoraya  sidela  na stule i
narochito nyan'chila lysuyu  kuklu.  Kogda  ya  otricatel'no  pokachal  golovoj  i
popytalsya  vybrat'sya  iz  lovushki, svodnya, uchashchenno lopocha, nachala styagivat'
gryazno-seruyu fufajku s byusta molodoj velikanshi, a zatem, ubedivshis'  v  moem
reshenii  ujti, potrebovala "son argent". Dver' v glubine komnaty otvorilas',
i dvoe muzhchin, vyjdya iz kuhni, gde oni obedali, prisoedinilis' k sporu. Byli
oni kakogo-to krivogo slozheniya, s golymi sheyami, chernyavye; odin iz nih byl  v
temnyh ochkah. Malen'kij mal'chik i zamyzgannyj, kolchenogij mladenec zamayachili
gde-to za nimi. S nagloj logichnost'yu, prisushchej koshmaram, raz座arennaya svodnya,
ukazav na muzhchinu v ochkah, zayavila, chto on prezhde sluzhil v policii - tak chto
luchshe,  mol,  raskoshelit'sya.  YA podoshel k Marii (ibo takovo bylo ee zvezdnoe
imya), kotoraya k tomu vremeni prespokojno perepravila svoi gruznye  lyazhki  so
stula  v spal'ne na taburet za kuhonnym stolom, chtoby tam snova prinyat'sya za
sup, a mladenec mezhdu tem podnyal s polu emu prinadlezhavshuyu kuklu.  V  poryve
zhalosti, soobshchavshej nekij dramatizm moemu idiotskomu zhestu, ya sunul den'gi v
ee  ravnodushnuyu  ruku.  Ona  sdala  moj  dareks-syshchiku, i mne bylo razresheno
udalit'sya.


     YA ne znayu, byl li al'bom svahi dobavochnym zvenom v romashkovoj  girlyande
sud'by  -  no,  kak  by to ni bylo, vskore posle etogo ya reshil zhenit'sya. Mne
prishlo v golovu, chto rovnaya zhizn', domashnij stol,  vse  uslovnosti  brachnogo
byta,  profilakticheskaya odnoobraznost' postel'noj deyatel'nosti i - kak znat'
- budushchij rost nekotoryh nravstvennyh cennostej,  nekotoryh  chisto  duhovnyh
erzacev,  mogli  by  pomoch'  mne  - esli ne otdelat'sya ot porochnyh i opasnyh
pozyvov, to po krajnej mere mirno s nimi spravlyat'sya.  Nebol'shoe  imushchestvo,
dostavsheesya  mne  posle  konchiny otca (nichego osobennogo - "Miranu" on davno
prodal) v pridachu k moej porazitel'noj, hot' i neskol'ko brutal'noj, muzhskoj
krasote,   pozvolilo   mne   so   spokojnoj   uverennost'yu   pustit'sya    na
sootvetstvuyushchie  poiski.  Horoshen'ko osmotrevshis', ya ostanovil svoj vybor na
docheri  pol'skogo  doktora:  dobryak  lechil  menya  ot  serdechnyh  pereboev  i
pripadkov  golovokruzheniya.  Inogda  my  s  nim  igrali  v  shahmaty; ego doch'
smotrela na menya iz-za mol'berta i mnoj odolzhennye ej glaza ili kostyashki ruk
vstavlyala v tu kubisticheskuyu chepuhu, kotoruyu togdashnie obrazovannye  baryshni
pisali   vmesto   persikov   i  ovechek.  Pozvolyu  sebe  povtorit'  tiho,  no
vnushitel'no: ya byl, i eshche ostalsya, nevziraya na svoi bedstviya, isklyuchitel'nym
krasavcem, so sderzhannymi dvizheniyami, s myagkimi temnymi volosami  i  kak  by
pasmurnoj,  no  tem  bolee  privlekatel'noj osankoj bol'shogo tela. Pri takoj
muzhestvennosti  chasto  sluchaetsya,  chto  v  udobopokazuemyh  chertah  sub容kta
otrazhaetsya  chto-to  hmuroe  i  vospalennoe,  otnosyashcheesya  do  togo,  chto emu
prihoditsya skryvat'. Tak bylo i so mnoj. Uvy, ya otlichno znal, chto mne  stoit
tol'ko  prishchelknut' pal'cami, chtoby poluchit' lyubuyu vzrosluyu osobu, izbrannuyu
mnoj; ya dazhe privyk okazyvat' zhenshchinam  ne  slishkom  mnogo  vnimaniya,  boyas'
imenno  togo, chto ta ili drugaya plyuhnetsya, kak nalitoj sokom plod, ko mne na
holodnoe lono. Esli by ya byl, chto nazyvaetsya, "srednim francuzom", ohochim do
razryazhennyh dam, ya legko by nashel mezhdu obezumelymi krasavicami, pleskavshimi
v moyu ugryumuyu  skalu,  sushchestvo  znachitel'no  bolee  plenitel'noe,  chem  moya
Valeriya.  No  v  etom  vybore  ya  rukovodstvovalsya soobrazheniyami, kotorye po
sushchestvu svodilis' - kak ya slishkom pozdno ponyal - k zhalkomu  kompromissu.  I
vse  eto  tol'ko  pokazyvaet,  kak uzhasno glup byl bednyj Gumbert v lyubovnyh
delah.


     Hot'  ya  govoril  sebe,  chto  mne  vsego  lish'  nuzhno   sublimirovannoe
pot-au-feu  i  zhivye nozhny, odnako to, chto mne nravilos' v Valerii, eto byla
ee impersonaciya malen'koj devochki. Ona prikidyvalas' malyutkoj ne potomu, chto
raskusila moyu tajnu: takov byl prosto ee sobstvennyj stil' - i ya popalsya. Na
samom dele etoj devochke bylo po krajnej mere pod tridcat' (nikogda ya ne  mog
ustanovit'  ee  tochnyj  vozrast,  ibo dazhe ee pasport lgal), i ona davno uzhe
rasstalas'  so  svoej  devstvennost'yu  pri  obstoyatel'stvah,  menyavshihsya  po
nastroeniyu  ee  pamyati. YA zhe, so svoej storony, byl naiven, kak tol'ko mozhet
byt' naiven chelovek s seksual'nym iz座anom. Ona kazalas' kakoj-to pushistoj  i
rezvoj,  odevalas'  v  la  gamine,  shchedro  pokazyvala  gladkie  nogi,  umela
podcherknut' beliznu pod容ma stupni  chernym  barhatom  tufel'ki,  i  naduvala
gubki, i perelivalas' yamochkami, i kruzhilas' v tirol'skoj yubke, i vstryahivala
korotkimi belokurymi volosami samym chto ni na est' trafaretnym obrazom.
     Posle  kratkogo  obryada  v  ratushe  ya  privez  ee  na  novuyu kvartiru i
neskol'ko udivil ee tem, chto do  nachala  kakih-libo  nezhnostej  zastavil  ee
pereodet'sya v prostuyu detskuyu nochnuyu sorochku, kotoruyu mne udalos' ukrast' iz
platyanogo shkafa v sirotskom dome. Brachnaya noch' vydalas' dovol'no zabavnaya, i
moimi  staran'yami dura moya k utru byla v isterike. No dejstvitel'nost' skoro
vzyala  verh.  Obelokurennyj  lokon  vyyavil  svoj  chernyavyj  koreshok;   pushok
prevratilsya  v kolyuchki na britoj goleni; podvizhnyj vlazhnyj rot, kak ya ego ni
nabival lyubov'yu, obnaruzhil svoe mizernoe shodstvo s  sootvetstvuyushchej  chast'yu
na  zavetnom  portrete  ee  zhabopodobnoj  pokojnoj matushki; i vskore, vmesto
blednogo ulichnogo podrostka, u Gumberta Gumberta okazalas' na rukah bol'shaya,
debelaya, korotkonogaya, grudastaya i sovershenno bezmozglaya baba.
     |to  polozhenie  dlilos'  s  1935-go  goda  po   1939-yj.   Edinstvennym
dostoinstvom  Valerii byla krotost', i kak ni stranno, ot etogo bylo uyutno v
nashej ubogoj kvartirke: dve komnatki, dymnyj vid  v  odnom  okne,  kirpichnaya
stena  v  drugom,  krohotnaya  kuhnya,  bashmachnoj  formy  vanna,  v  kotoroj ya
chuvstvoval sebya Maratom, darom chto ne  bylo  belosheej  devochki,  chtoby  menya
zakolot'. My proveli s zhenoj nemalo bezmyatezhnyh vecherov - ona, uglubivshis' v
svoj  "Paris  Soir",  ya,  rabotaya  za  valkim  stolikom.  My  poseshchali kino,
velodrom, boksovye sostyazaniya. K ee presnoj ploti ya obrashchalsya lish'  izredka,
tol'ko  v  minuty  krajnej  nuzhdy,  krajnego  otchayaniya.  U bakalejshchika po tu
storonu ulicy byla  malen'kaya  dochka,  ten'  kotoroj  svodila  menya  s  uma;
vprochem,  s  pomoshch'yu  Valerii, ya vse zhe nahodil nekotorye zakonnye ishody iz
moej fantasticheskoj bedy. CHto zhe kasaetsya domashnego stola, to  my  bez  slov
otstavili pot-au-feu i pitalis' glavnym obrazom v uzkom restoranchike s odnim
dlinnym  stolom  na rue Bonaparte, gde obshchaya skatert' byla v vinnyh pyatnah i
preobladal  inostrannyj  govor.  A  v  dome  ryadom   antikvar   vystavil   v
zagromozhdennoj vitrine velikolepnyj, cvetistyj - zelenyj, krasnyj, zolotoj i
chernil'no-sinij  -  starinnyj  amerikanskij estamp, na kotorom byl parovoz s
gigantskoj   truboj,   bol'shimi    prichudlivymi    fonaryami    i    ogromnym
skotosbrasyvatelem,  uvlekayushchij  svoi  fioletovye  vagony v grozovuyu stepnuyu
noch' i primeshivayushchij obil'nyj, chernyj, iskrami pobleskivayushchij dym k kosmatym
ee tucham.
     V nih  chto-to  blesnulo.  Letom  1939-go  goda  umer  moj  amerikanskij
dyadyushka,  ostaviv mne ezhegodnyj dohod v neskol'ko tysyach dollarov s usloviem,
chto pereedu v Soedinennye SHtaty i zajmus' delami ego firmy. |ta  perspektiva
prishlas' mne chrezvychajno po serdcu. YA chuvstvoval, chto moya zhizn' nuzhdaetsya vo
vstryaske.   I   bylo  eshche  koe-chto:  molevye  proedinki  poyavilis'  v  plyushe
supruzheskogo uyuta. Poslednee vremya ya zamechal, chto moya tolstaya Valeriya kak-to
izmenilas' - vykazyvaet  strannoe  bespokojstvo,  inogda  dazhe  nechto  vrode
razdrazheniya,  a  eto  shlo  vrazrez  s  ustanovlennym  harakterom  personazha,
kotorogo ej polagalos' u menya igrat'. Kogda ya  ee  uvedomil,  chto  my  skoro
poplyvem  v  N'yu-Jork,  ona  priunyla  i  zadumalas'. Byla dolgaya voznya s ee
dokumentami. U nee okazalsya durackij Nansenskij pasport,  i  polucheniyu  vizy
pochemu-to  nikak  ne sposobstvovalo shvejcarskoe grazhdanstvo muzha. YA ob座asnyal
neobhodimost'yu  stoyaniya  v  hvostah   v   prefekture   i   vsyakimi   drugimi
nepriyatnostyami  ee  vyaloe  i  neotzyvchivoe  nastroenie,  na kotoroe nikak ne
dejstvovali moi opisaniya Ameriki, strany rozovyh detej i gromadnyh derev'ev,
gde zhizn' budet neskol'ko luchshe, chem v skuchnom, serom Parizhe.
     Odnazhdy utrom (ee  bumagi  byli  uzhe  pochti  privedeny  v  poryadok)  my
vyhodili   iz   kakogo-to   oficial'nogo   zdaniya,   kak   vdrug  vizhu,  chto
perevalivayushchayasya so mnoj ryadom Valeriya nachinaet energichno i bezmolvno tryasti
svoej bolonochnoj golovoj. Snachala ya na eto ne obrashchal nikakogo vnimaniya,  no
zatem  sprosil,  pochemu ej, sobstvenno, kazhetsya, chto tam vnutri chto-to est'?
Ona otvetila  (perevozhu  s  ee  francuzskogo  perevoda  kakoj-to  slavyanskoj
ploskosti): "V moej zhizni est' drugoj chelovek".
     Nezachem  govorit',  chto muzhu ne mogut osobenno ponravit'sya takie slova.
Menya, priznayus', oni oshelomili. Pribit' ee tut zhe na ulice - kak postupil by
chestnyj meshchanin  -  bylo  nel'zya.  Gody  zataennyh  stradanij  menya  nauchili
samoobladaniyu  sverhchelovecheskomu.  Itak, ya poskoree sel s nej v taksomotor,
kotoryj uzhe nekotoroe vremya priglasitel'no  polz  vdol'  paneli,  i  v  etom
sravnitel'nom  uedinenii  spokojno  predlozhil ej ob座asnit' svoi dikie slova.
Menya dushilo rastushchee beshenstvo - o, ne potomu chtob  ya  ispytyval  kakie-libo
nezhnye  chuvstva  k balagannoj figure, imenuemoj madam Gumbert, no potomu chto
nikomu, krome menya, ne polagalos' razreshat' problemy zakonnyh  i  nezakonnyh
sovokuplenij,  a  tut  Valeriya,  moya  farsovaya  supruga,  nahal'no sobralas'
raspolagat' po svoemu usmotreniyu  i  moimi  udobstvami  i  moeyu  sud'boj.  YA
potreboval,  chtob  ona  mne  nazvala lyubovnika. YA povtoril vopros; no ona ne
preryvala svoej klounskoj boltovni, prodolzhaya  taratorit'  o  tom,  kak  ona
neschastna  so  mnoj  i  chto  hochet nemedlenno so mnoj razvodit'sya. "Mais qui
est-ce?" zaoral ya nakonec, kulakom hvativ ee  po  kolenu,  i  ona,  dazhe  ne
pomorshchivshis',  ustavilas' na menya, tochno otvet byl tak prost, chto ob座asnenij
ne trebovalos'. Zatem bystro pozhala plechom i  ukazala  pal'cem  na  myasistyj
zatylok  shofera.  Tot  zatormozil  u nebol'shogo kafe i predstavilsya. Ne mogu
vspomnit' ego smehotvornuyu familiyu, no posle stol'kih let on mne viditsya eshche
sovsem yasno -korenastyj rusak,  byvshij  polkovnik  Beloj  Armii,  pyshnousyj,
ostrizhennyj  ezhikom. (Takih, kak on, ne odna tysyacha zanimalas' etim durackim
promyslom v Parizhe.)  My  seli  za  stolik,  belogvardeec  zakazal  vina,  a
Valeriya,  prilozhiv  k  kolenu  namochennuyu  salfetku, prodolzhala govorit' - v
menya, skoree, chem so mnoj: v sej velichestvennyj sosud ona  vsypala  slova  s
bezuderzhnost'yu,  kotoroj  ya  i  ne  podozreval  v  nej,  prichem  to  i  delo
razrazhalas'  zalpom  pol'skih  ili  russkih  fraz   v   napravlenii   svoego
nevozmutimogo lyubovnika. Polozhenie poluchalos' absurdnoe, i ono sdelalos' eshche
absurdnee,  kogda  taksomotornyj  polkovnik,  s  hozyajskoj ulybkoj ostanoviv
Valeriyu,  nachal  razvivat'  sobstvennye  domysly  i  zamysly.  Vyrazhayas'  na
otvratitel'nom  francuzskom  yazyke,  on  nametil  tot  mir  lyubvi i truda, v
kotoryj sobiralsya vstupit' ruka ob ruku s  malyutkoj  zhenoj.  Ona  zhe  teper'
zanyalas'  svoej vneshnost'yu, sidyuchi mezhdu nim i mnoj: podkrashivala vypuchennye
gubki, popravlyala klevkami pal'cev (pri etom  utraivaya  podborodok)  peredok
bluzki  i  tak dalee, a on mezhdu tem govoril o nej, ne tol'ko kak esli by ee
ne bylo s nami, no tak, kak esli by  ona  byla  sirotkoj,  kotoruyu  kak  raz
perevodili radi ee zhe blaga ot odnogo mudrogo opekuna k drugomu, mudrejshemu;
i  hotya  ispytyvaemyj  mnoyu bespomoshchnyj gnev preuvelichival i koverkal, mozhet
byt',  vse  vpechatleniya,  ya  mogu  poklyast'sya,  chto  polkovnik   prespokojno
sovetovalsya  so mnoj po povodu takih veshchej, kak ee dieta, reguly, garderob i
knizhki, kotorye ona uzhe chitala ili dolzhna byla by prochitat'. "Mne  kazhetsya",
govoril  on, "ej ponravitsya "ZHan Kristof" - kak vy dumaete?" O, on byl sushchij
literaturoved, etot gospodin Taksovich.
     YA polozhil konec ego zhuzhzhaniyu tem, chto predlozhil  Valerii  ulozhit'  svoi
zhalkie  pozhitki  nemedlenno,  na  chto  poshlyak polkovnik galantno zayavil, chto
ohotno sam pereneset ih v svoyu mashinu. Vernuvshis' k  ispravleniyu  dolzhnosti,
on povez Gumbertov, mos'e i madam, domoj, i vo ves' put' Valeriya govorila, a
Gumbert  Groznyj  vnutrenne  obsuzhdal s Gumbertom Krotkim, kogo imenno ub'et
Gumbert Gumbert - ee, ili ee vozlyublennogo, ili oboih, ili nikogo. Pomnitsya,
ya odnazhdy imel v rukah pistolet, prinadlezhavshij studentu-odnokashniku,  v  tu
poru  moej  zhizni  (ya,  kazhetsya,  ob etoj pore ne upomyanul, no eto nevazhno),
kogda ya  leleyal  mysl'  nasladit'sya  ego  malen'koj  sestroj  (neobyknovenno
luchistoj nimfetkoj, s bol'shim chernym bantom) i potom zastrelit'sya. Teper' zhe
ya  sprashival  sebya, stoila li Valechka (kak ee nazyval polkovnik) togo, chtoby
byt'  pristrelennoj,  zadushennoj  ili   utoplennoj.   U   nee   byli   ochen'
chuvstvitel'nye ruki i nogi, i ya reshil ogranichit'sya tem, chto sdelayu ej uzhasno
bol'no, kak tol'ko my ostanemsya naedine.
     No  etogo  ne  suzhdeno  bylo. Valechka - uzhe k etomu vremeni prolivavshaya
potoki  slez,  okrashennye  razmazannoj  radugoj  ee  kosmetiki  -  prinyalas'
nabivat'  veshchami  koe-kak  sunduk,  dva  chemodana,  lopavshuyusya kartonku, - i
zhelanie nadet' gornye sapogi i s razbega pnut'  ee  v  krup  bylo,  konechno,
neosushchestvimo, pokamest proklyatyj polkovnik vozilsya poblizosti. Ne to, chtoby
on  vel sebya naglo ili chto-nibud' v etom rode: naprotiv, on proyavlyal (kak by
na  bokovoj  scene  togo  teatra,  v  kotoryj  menya   zaluchili)   delikatnuyu
starosvetskuyu uchtivost', prichem soprovozhdal vsyakoe svoe dvizhenie nepravil'no
proiznosimymi  izvineniyami  (zhe demand pardon... eske zhe pui...) i s bol'shim
taktom otvorachivalsya, poka Valechka sdirala svoi rozovye shtanishki  s  verevki
nad   vannoj;   no   merzavec   nahodilsya,   kazalos',  odnovremenno  vsyudu,
prisposoblyaya sostav svoj k anatomii kvartiry, chitaya moyu  gazetu  v  moem  zhe
kresle,  razvyazyvaya uzly na verevke, svorachivaya sebe papirosu, schitaya chajnye
lozhechki,  poseshchaya  ubornuyu,  pomogaya  svoej  devke  zavernut'  elektricheskuyu
sushilku  dlya  volos (podarok ee otca) i vynosya na ulicu ee ruhlyad'. YA sidel,
slozhiv ruki, odnim bedrom na podokonnike,  pogibaya  ot  skuki  i  nenavisti.
Nakonec  oba  oni  vyshli iz drozhavshej kvartiry - vibraciya dveri, zahlopnutoj
mnoyu, dolgo otzyvalas' u menya v kazhdom nerve, chto bylo  slaboj  zamenoj  toj
zasluzhennoj  opleuhi naotmash' po skule, kotoruyu ona by poluchila na ekrane po
vsem  pravilam  tepereshnih  kinokartin.  Neuklyuzhe   igraya   svoyu   rol',   ya
proshestvoval  v  vannuyu,  daby proverit', ne uvezli li oni moego anglijskogo
odekolona; net, ne uvezli; no ya zametil s sudorogoj zlobnogo otvrashcheniya, chto
byvshij sovetnik carya, osnovatel'no  oporozhniv  mochevoj  puzyr',  ne  spustil
vodu.  |ta  torzhestvennaya  luzha zahozhej uriny s razlezayushchimsya v nej vymokshim
temno-zheltym okurkom pokazalas' mne vysshim oskorbleniem, i ya diko oglyadelsya,
ishcha oruzhiya. Na samom dele,  veroyatno,  nichto  inoe,  kak  russkaya  meshchanskaya
vezhlivost'  (s  primes'yu  pozhaluj  chego-to  aziatskogo)  podvignulo  dobrogo
polkovnika (Maksimovicha! - ego familiya  vdrug  prikatila  obratno  ko  mne),
ochen'  chopornogo  cheloveka, kak vse russkie, na to, chtoby otpravit' intimnuyu
nuzhdu s prilichnoj bezzvuchnost'yu, ne podcherknuv maluyu ploshchad' chuzhoj  kvartiry
putem  nizverzheniya  gromoglasnogo  vodopada  poverh sobstvennoj priglushennoj
strujki. No eto ne prishlo mne na um v tu minutu, kogda, mycha  ot  yarosti,  ya
ryskal  po  kuhne  v poiskah chego-nibud' povnushitel'nee metly. Vdrug, brosiv
eto, ya rinulsya iz doma s geroicheskim namereniem napast' na  nego,  polagayas'
na  odni  kulaki.  Nesmotrya na prirodnuyu moyu silu, ya odnako vovse ne bokser,
mezh tem kak nizkoroslyj,  no  shirokoplechij  Maksimovich  kazalsya  vylitym  iz
chuguna. Pustota ulicy, gde ot容zd moej zheny ne byl nichem otprazdnovan, krome
kak  v  gryazi  gorevshej  strazovoj pugovicej (obronennoj posle togo, chto ona
hranila ee tri nikomu ne nuzhnyh goda v slomannoj shkatulke), veroyatno, spasla
menya ot razbitogo v krov' nosa. No vse ravno: v dolzhnyj srok ya byl  otomshchen.
CHelovek  iz  Pasadeny  skazal  mne  kak-to, chto missis Maksimovich, rozhdennaya
Zborovskaya, umerla ot rodov v 1945-om godu. Ona  s  muzhem  kakim-to  obrazom
popala  iz Francii v Kaliforniyu; tam, v prodolzhenie celogo goda, za otlichnyj
oklad, oni sluzhili ob容ktami opyta, proizvodivshegosya izvestnym  amerikanskim
etnologom.   Opyt  imel  cel'yu  ustanovit'  chelovecheskie  (individual'nye  i
rasovye) reakcii na  pitanie  odnimi  bananami  i  finikami  pri  postoyannom
prebyvanii  na  chetveren'kah.  Moj osvedomitel', po professii doktor, klyalsya
mne, chto videl svoimi glazami oboih - tuchnuyu Valechku i ee polkovnika, k tomu
vremeni posedevshego i tozhe sil'no potolstevshego, -  prilezhno  polzayushchimi  po
polirovannym polam, cherez ryad yarkoosveshchennyh pomeshchenij (v odnom byli frukty,
v  drugom  voda,  v tret'em podstilki i t. d.), v obshchestve neskol'kih drugih
naemnyh chetveronogih, nabrannyh iz bedstvuyushchih i bezzashchitnyh sloev. YA  togda
zhe  proboval otyskat' v antropologicheskom zhurnale rezul'taty etih ispytanij,
no, po-vidimomu, oni eshche ne  byli  opublikovany.  Razumeetsya,  etim  nauchnym
plodam  nuzhno  vremya  dlya  polnogo  sozrevaniya.  Nadeyus',  chto  otchet  budet
illyustrirovan horoshimi  fotografiyami,  kogda  on  poyavitsya,  hotya  ne  ochen'
veroyatno,  chtoby  tyuremnye biblioteki poluchali takogo roda uchenye trudy. Ta,
kotoroj ya prinuzhden nyne pol'zovat'sya,  sluzhit  otlichnym  primerom  nelepogo
eklektizma,  rukovodyashchego  vyborom  knig  v uchrezhdeniyah etogo roda. Tut est'
Bibliya, konechno, i  est'  Dikkens  (staroe  mnogotomnoe  izdanie  Dilingama,
N'yu-Jork, MDCCCLXXXVII); est' i "Detskaya |nciklopediya" (v kotoroj popadayutsya
dovol'no  milye  fotografii solnechnovolosyh gerl-skautov v trusikah), est' i
detektivnyj roman Agaty Kristi "Ob座avleno Ubijstvo"; no,  krome  togo,  est'
takie  pustyachki,  kak  "Brodyaga  v  Italii" Persi |l'finstona, avtora "Snova
Veneciya", Boston,  1868,  i  sravnitel'no  nedavnij  (1946)  "Who's  Who  in
theLimelight"   -   perechen'   akterov,  rezhisserov,  dramaturgov  i  snimki
staticheskih scen. Prosmatrivaya vchera poslednyuyu iz  upomyanutyh  knig,  ya  byl
nagrazhden  odnim iz teh oslepitel'nyh sovpadenij, kotoryh logik ne terpit, a
poet obozhaet. Perepisyvayu bol'shuyu chast' stranicy:
     Pim, Roland. Rodilsya v Lundi, Massachusets,  1922.  Poluchil  scenicheskoe
obrazovanie   v   |l'sinorskom   Teatre,   Derbi,  N'yu-Jork.  Debyutiroval  v
"Prorvavshemsya Solnce". Sredi mnozhestva drugih  p'es,  v  kotoryh  on  igral,
byli:  "V  Sosednem  Kvartale", "Devushka v Zelenom", "Peretasovannye Muzh'ya",
"Strannyj Grib", "Na voloske", "Dzhon Lovli", "Ty Snilas' Mne".
     Kuil'ti, Kler. Amerikanskij dramaturg. Rodilsya v Oshan Siti, N'yu-Dzhersi,
1911. Okonchil  Kolumbijskij  Universitet.  Nachal  rabotat'  po  kommercheskoj
linii,  no  potom  obratilsya k pisaniyu p'es. Avtor "Malen'koj Nimfy", "Damy,
Lyubivshej Molniyu" (v  sotrudnichestve  s  Vivian  Damor-Blok),  "Temnyh  Let",
"Strannogo   Griba",   "Lyubvi   Otca"   i   drugih.  Dostojny  vnimaniya  ego
mnogochislennye p'esy dlya detej. "Malen'kaya Nimfa" (1940) vyderzhala  turne  v
14.000 mil' i davalas' 280 raz v provincii za odnu zimu, prezhde chem dojti do
N'yu-Jorka.   Lyubimye   razvlecheniya:   polugonochnye  avtomobili,  fotografiya,
domashnie zver'ki.
     Kvajn, Dolores. Rodilas' v 1882-om  godu,  v  Dejtone,  Ogajo.  Izuchala
scenicheskoe  iskusstvo  v  Amerikanskoj  Akademii.  Debyutirovala v Ottave, v
1900-om godu. Debyut v Njyu-Jorke sostoyalsya v 1904-om godu v "Ne  razgovarivaj
s CHuzhimi". S teh por propala v takih-to p'esah...
     Kakoj bespomoshchnoj mukoj terzayus' pri odnom vide imeni moej miloj lyubvi,
dazhe tut, pri familii kakoj-to gnusnoj staroj komediantki! Ved' mozhet byt' i
ona stala  by aktrisoj! Rodilas' v 1935-om godu, vystupala (kstati vizhu, chto
v konce predydushchego paragrafa u menya opiska - no pozhalujsta ne  popravlyajte,
uvazhaemyj  izdatel')  v "Ubitom Dramaturge". Kvajn-SHvajn. Ubil ty Kuilty. O,
Lolita moya, vse chto mogu teper', - eto igrat' slovami.


     Kanitel' s razvodom zastavila menya otlozhit' otplytie, i mrak eshche  odnoj
Mirovoj Vojny uzhe okutal zemnoj shar, kogda, posle skuchnoj zimy v Portugalii,
gde  ya  perenes  vospalenie  legkih,  ya  nakonec  dostig  beregov Ameriki. V
N'yu-Jorke  ya  ohotno  prinyal  predlagaemuyu  sud'boj   legkuyu   sluzhbu:   ona
zaklyuchalas'  glavnym  obrazom  v  izobretenii  i  redaktirovanii parfyumernyh
ob座avlenij. YA privetstvoval ee poverhnostnyj harakter  i  psevdoliteraturnyj
nalet  i  zanimalsya  eyu  koe-kak, kogda vzdumaetsya. S drugoj storony, novyj,
voennogo vremeni, universitet  v  N'yu-Jorke  ugovarival  menya  dopisat'  moyu
sravnitel'nuyu  istoriyu  francuzskoj literatury. Pervyj tom zanyal u menya goda
dva  raboty,  prichem  ya  redkij  den'  trudilsya  men'she  pyatnadcati   chasov.
Oglyadyvayas'  na  etot period, ya vizhu ego akkuratno razdelennym na prostornyj
svet i uzkuyu ten': svet otnositsya k radostyam izyskanij v chertogah bibliotek;
ten' - k pytke zhelanij,  k  bessonnice  -  slovom,  k  tomu,  o  chem  ya  uzhe
dostatochno  pogovoril.  Znakomyj so mnoyu chitatel' legko sebe predstavit, kak
userdno, v pyl'nuyu zharu, ya vysmatrival -  uvy,  vsegda  izdali  -  nimfetok,
igrayushchih  v  Central'nom  Parke,  i kak mne byli otvratitel'ny dekorativnye,
dezodorizovannye sekretarshi i kontorshchicy, kotorymi odin iz shutnikov u nas  v
dele  vse  staralsya  menya  prel'stit'.  Opustim  vse  eto.  Gibel'nyj upadok
dushevnyh sil privel menya v sanatoriyu na poltora goda; ya vernulsya k rabote  -
i vskore opyat' zanemog.
     Vyzdorovlenie  mogla  obeshchat'  bodraya zhizn' na vol'nom vozduhe. Lyubimyj
moj vrach, ocharovatel'nyj cinik s korotkoj temnoj borodkoj,  poznakomil  menya
so  svoim  bratom,  kotoryj sobiralsya vesti ekspediciyu v pripolyarnye oblasti
Kanady. YA k nej byl prikomandirovan v kachestve "nablyudatelya za  psihicheskimi
reakciyami".  Ot  vremeni  do  vremeni ya delil (ne ochen', vprochem, uspeshno) s
dvumya molodymi botanikami i starym  plotnikom  puhlyavye  prelesti  odnoj  iz
nashih  specialistok  po  pitaniyu,  doktorshi  Anity  Dzhonson - kotoruyu vskore
uslali  na  samolete  vosvoyasi,  o  chem  vspominayu  s  udovol'stviem.   Cel'
ekspedicii   ne   predstavlyalas'   mne   yasno.   Sudya   po  mnogochislennosti
meteorologov, uchastvovavshih v nej, mozhno bylo podumat', chto my  proslezhivaem
k  ego berloge (gde-to, po-vidimomu, na Ostrove Princa Uel'skogo) bluzhdayushchij
i shatkij severnyj magnitnyj polyus. Odna iz grupp osnovala s pomoshch'yu kanadcev
meteorologicheskuyu stanciyu na P'erovoj Strelke v Mel'vil'skom Zunde.  Drugaya,
tozhe  zabluzhdavshayasya  gruppa  sobirala  plankton. Tret'ya izuchala svyaz' mezhdu
tuberkulezom i tundroj. Bert, fil'movoj fotograf, ochen' neuverennyj  v  sebe
tip,  vmeste  s  kotorym  menya  zastavlyali  odno  vremya  usilenno zanimat'sya
fizicheskim trudom (u nego, kak i u menya, byli  psihicheskie  nelady)  uveryal,
chto "bol'shie lyudi" v nashej ekspedicii, nastoyashchie ee rukovoditeli, kotoryh my
nikogda  ne  vidali, imeli cel'yu proverit' vliyanie klimaticheskogo potepleniya
na meh polyarnoj lisy.
     My zhili v razbornyh izbah sredi dokembrijskogo granitnogo mira.  U  nas
byla  ujma  pripasov  -  komplekt "Reader's Digest", meshalka dlya morozhenogo,
himicheskie klozety, kolpaki iz cvetnoj bumagi, chtoby spravlyat' Rozhdestvo.  YA
udivitel'no  horosho  popravilsya,  nesmotrya  na  neopisuemuyu  pustotu i skuku
zhizni.  Okruzhennyj  unyloj  rastitel'nost'yu  Arktiki   -   melkim   ivnyakom,
lishajnikami,  -  pronizannyj i, kak polagayu, prochishchennyj svistyashchim vetrom, ya
sidel, byvalo, na kruglom kamne, pod  sovershenno  prozrachnym  nebom  (skvoz'
kotoroe,  odnako,  ne  prosvechivalo  nichego  vazhnogo)  i  chuvstvoval sebya do
strannosti  otchuzhdennym  ot  svoego  "ya".  Upitannye,  losnistye   malen'kie
eskimoski s lichikami morskih svinok, rybnym zapahom i ottalkivayushchej voron'ej
chernotoj  pryamyh  volos,  vozbuzhdali  vo  mne  dazhe  men'she  vozhdeleniya, chem
Dzhonson. Nimfetki ne vodyatsya v arkticheskih oblastyah.
     YA predostavil bolee  znayushchim  lyudyam  analizirovat'  drejfovanie  l'dov,
drumliny, gremliny, kremliny, i nekotoroe vremya pytalsya zapisyvat' to, chto ya
prostodushno  prinimal za "psihicheskie reakcii" (ya zametil, naprimer, chto pri
polnochnom solnce snovideniya byvayut yarko okrasheny, chto  podtverdil  moj  drug
fotograf).  Krome  togo, mne polagalos' doprashivat' raznyh svoih tovarishchej o
mnozhestve  predmetov,  kakovy:  nostal'giya,   boyazn'   neizvestnyh   zverej,
gastronomicheskie   i   polovye   mechtaniya,   lyubimye   razvlecheniya,  lyubimye
radioprogrammy, izmeneniya  v  obraze  myslej  i  tak  dalee.  Vsem  eto  tak
prielos', chto ya brosil - i tol'ko v konce moej dvadcatimesyachnoj "pripolyarnoj
katorgi"   (kak  shutlivo  vyrazilsya  odin  iz  botanikov)  nastrochil  splosh'
vydumannyj  i  ochen'  krasochnyj  raport;  lyubopytnyj  chitatel'  najdet   ego
napechatannym v "Annals of Adult Psychophysics" za 1945 ili 1946 god, a takzhe
v  vypuske  "Arctic  Explorations",  posvyashchennom nashej ekspedicii - kotoraya,
zamechu v zaklyuchenie, ne imela v dejstvitel'nosti nikakogo otnosheniya k mednym
zalezham na Ostrove Viktorii i tomu podobnym pustyakam, kak  mne  vposledstvii
udalos'  uznat'  ot  moego blagodushnogo vracha, ibo nastoyashchaya cel' ekspedicii
byla, kak govoritsya, "sekretnogo" poryadka,  i  posemu  pozvolyu  sebe  tol'ko
dobavit', chto v chem by cel' ni byla, ona byla polnost'yu dostignuta.
     CHitatel'  uznaet  s  sozhaleniem,  chto  vskore  po  moem  vozvrashchenii  v
civilizovannyj mir mne prishlos' snova borot'sya s pomracheniem rassudka  (esli
tol'ko   eto   zhestokoe   opredelenie   primenimo  k  melanholii  i  chuvstvu
nevynosimogo tomleniya).  Okonchatel'nym  vyzdorovleniem  ya  obyazan  otkrytiyu,
sdelannomu  mnoj  vo  vremya  lecheniya  v  ochen'  dorogom  sanatorii. YA otkryl
neischerpaemyj istochnik zdorovoj potehi v tom, chtoby razygryvat'  psihiatrov,
hitro  poddakivaya  im,  nikogda  ne  davaya  im  zametit',  chto znaesh' vse ih
professional'nye shtuki, pridumyvaya im v ugodu veshchie sny v chisto klassicheskom
stile (kotorye zastavlyali ih samih, vymogatelej snov, videt' sny i po  nocham
prosypat'sya  s  krikom),  draznya  ih  podlozhnymi  vospominaniyami  o budto by
podsmotrennyh "iskonnyh scenah" roditel'skogo sozhitel'stva i ne pozvolyaya  im
dazhe  otdalenno  dogadyvat'sya  o  dejstvitel'noj  bede ih pacienta. Podkupiv
sestru, ya poluchil dostup k arhivam lechebnicy i  tam  nashel,  ne  bez  smeha,
fishki,   obzyvavshie  menya  "potencial'nym  gomoseksualistom"  i  "absolyutnym
impotentom". |ta zabava mne tak nravilas', i dejstvie ee na menya bylo  stol'
blagotvornym,  chto  ya ostalsya lishnij mesyac posle vyzdorovleniya (prichem chudno
spal i el s appetitom shkol'nicy). A posle  etogo  ya  eshche  prikinul  nedel'ku
edinstvenno  radi  togo, chtoby imet' udovol'stvie potyagat'sya s moguchim novym
professorom iz "peremeshchennyh lic", ili Di-Pi (ot"Dementii  Prekoks"),  ochen'
znamenitym,  kotoryj slavilsya tem, chto umel zastavit' bol'nogo poverit', chto
tot byl svidetelem sobstvennogo zachatiya.


     Po vyhode iz bol'nicy, ya reshil priiskat' sebe derevushku v Novoj Anglii,
ili kakoj-nibud' sonnyj  gorodok  (il'my,  belaya  cerkov'),  gde  by  ya  mog
provesti  literaturnoe leto, probavlyayas' korobom nakopivshihsya u menya zametok
i kupayas' v blizhnem ozere. Rabota nad uchebnikom stala uvlekat' menya snova, a
uchastie v dyadyushkinyh posmertnyh blagovoniyah ya k  tomu  vremeni  uzhe  svel  k
minimumu.
     Odin  iz  byvshih  ego  sluzhashchih, otprysk pochtennogo roda, predlozhil mne
poselit'sya  na  neskol'ko  mesyacev  v  prigorodnom  dome  svoih   obednevshih
rodstvennikov  po  familii Mak-Ku, kotorye zhelali sdat' verhnij etazh, gde do
smerti svoej chinno yutilas' staraya tetka. On skazal, chto  u  nih  dve  dochki,
odna  sovsem  malen'kaya, a drugaya dvenadcati let, i prekrasnyj sad nevdaleke
ot prekrasnogo  ozera,  i  ya  skazal,  chto  vse  eto  predveshchaet  sovershenno
zamechatel'noe leto.
     My  obmenyalis'  pis'mami,  i  ya  ubedil gospodina Mak-Ku, chto ne gazhu v
uglah. Noch' v poezde byla fantasticheskaya: ya  staralsya  predstavit'  sebe  so
vsemi  vozmozhnymi  podrobnostyami  tainstvennuyu  nimfetku, kotoruyu budu uchit'
po-francuzski i laskat' po-gumbertski. Nikto menya ne vstretil na  igrushechnom
vokzal'chike,  gde  ya  vyshel  so  svoim  novym  dorogim chemodanom, i nikto ne
otozvalsya  na  telefonnyj  zvonok.  CHerez   nekotoroe   vremya,   odnako,   v
edinstvennuyu   gostinicu   zeleno-rozovogo   Ramzdelya  yavilsya  rasstroennyj,
promokshij Mak-Ku s izvestiem, chto ego dom tol'ko chto  sgorel  dotla  -  byt'
mozhet,  vsledstvie odnovremennogo pozhara, pylavshego u menya vsyu noch' v zhilah.
Mak-Ku ob座asnil, chto ego zhena s dochkami uehala na semejnom avtomobile iskat'
priyuta na kakoj-to im prinadlezhavshej myze,  no  chto  podruga  zheny,  gospozha
Gejz,  prekrasnaya  zhenshchina,  342,  Loun  Strit,  gotova  sdat'  mne komnatu.
Staruha, zhivshaya kak raz protiv gospozhi Gejz, odolzhila Mak-Ku  svoj  limuzin,
dopotopnuyu  mahinu  s pryamougol'nym verhom, kotoroj upravlyal veselyj negr. YA
zhe podumal pro sebya, chto raz  ischezla  edinstvennaya  prichina  moego  priezda
imenno  v  Ramzdel', novoe ustrojstvo, predlozhennoe mne - prosto bred. Kakoe
bylo mne delo do togo, chto emu pridetsya otstroit' zanovo dom - ved', naverno
zhe, vse bylo horosho zastrahovano. YA chuvstvoval razdrazhenie, razocharovanie  i
skuku,  no buduchi vezhlivym evropejcem, ne mog otkazat'sya ot togo, chtoby byt'
otvezennym na Loun Strit v etom pogrebal'nom limuzine,  da  ya,  krome  togo,
chuyal, chto v protivnom sluchae Mak-Ku pridumaet kakoj-nibud' eshche bolee slozhnyj
sposob  rasporyadit'sya  moej personoj. YA videl, kak on zasemenil proch', i kak
moj shofer pokachal golovoj s legkoj usmeshkoj. Vo  vremya  puti  ya  vse  klyalsya
sebe,  chto  ne  ostanus' v Ramzdele ni pri kakih obstoyatel'stvah, a vylechu v
tot zhe den' v  napravlenii  Bermudskih  ili  Bagamskih  ili  CHortovomaternyh
Ostrovov.  Eshche  nedavno  po  hrebtu  u  menya  trepetom  prohodili  nekotorye
sladostnye vozmozhnosti v svyazi s cvetnymi snimkami morskih  kurortov,  i  po
pravde  skazat',  imenno  Mak-Ku  rezko  otvlek  menya  ot  etih planov svoim
blagonamerennym,   no   kak   teper'   vyyasnilos',   absolyutno   nesbytochnym
predlozheniem.
     Kstati  naschet  rezkih  otvlechenij  v  storonu:  my  edva  ne razdavili
navyazchivuyu prigorodnuyu sobaku (iz teh, chto ustraivayut  zasady  avtomobilyam),
kak  tol'ko  povernuli  na  Loun Strit. Pokazalsya Gejzovskij dom - doschatyj,
belenyj, uzhasnyj, potusknevshij ot starosti, skoree seryj, chem  belyj  -  tot
rod  zhil'ya,  v  kotorom  znaesh',  chto  najdesh' vmesto dusha klistirnuyu kishku,
natyagivaemuyu na vannyj kran. YA dal na chaj shoferu i ponadeyalsya, chto on  srazu
ot容det,  -  eto  pozvolilo  by  mne nezametno spetlit' obratno k gostinice,
chtoby podobrat' chemodan; no on poprostu prichalil k protivopolozhnomu domu,  s
verandy  kotorogo  staraya  miss  Vizavi oklikala ego. CHto mne bylo delat'? YA
nazhal na dvernuyu knopku.
     CHernokozhaya gornichnaya vpustila  menya  i  ostavila  stoyat'  na  polovike,
pokamest mchalas' nazad na kuhnyu, gde chto-to gorelo ili, vernee, podgoralo.
     Prihozhuyu  ukrashali  grozd' dvernyh kolokol'chikov, beloglazoe derevyannoe
chudishche meksikanskogo proizvodstva dlya turistov, i van Gog  ("Arlezianka")  -
banal'nyj baloven' izyskannoj chasti burzhuaznogo klassa.
     Sprava,   priotvorennaya  dver'  pozvolyala  uvidet'  ugolok  gostinoj  s
dobavochnym meksikanskim vzdorom v steklyannom shkafu i polosatym divanom vdol'
steny. Vperedi, v glubine prihozhej, byla lestnica, i, poka ya stoyal,  vytiraya
platkom  lob  (tol'ko  teper'  ya  otdal sebe otchet v tom, kakaya zhara byla na
dvore) i glyadya na sluchajno podvernuvshijsya predmet - staryj  seryj  tennisnyj
myachik, lezhavshij na dubovom baule, - donessya s verhnej ploshchadki kontral'tovyj
golos  gospozhi  Gejz, kotoraya, peregnuvshis' cherez perila, melodichno sprosila
"|to ms'e Gumbert?" V pridachu ottuda upalo nemnozhko papirosnogo pepla. Zatem
sama dama (sandalii, temno-krasnye shtany, zheltaya shelkovaya bluzka,  neskol'ko
pryamougol'noe  lico  -  v  etom poryadke) soshla po stupenyam lestnicy, vse eshche
postukivaya ukazatel'nym pal'cem po papirose.
     YA, pozhaluj, tut zhe i opishu  gospozhu  Gejz,  chtoby  razdelat'sya  s  nej.
Bednoj  etoj  dame bylo let tridcat' pyat', u nee byl gladkij lob, vyshchipannye
brovi i sovsem prostye, hotya i  dovol'no  privlekatel'nye  cherty  lica  togo
tipa, kotoryj mozhno opredelit' kak slabyj rastvor Marleny Ditrih. Pohlopyvaya
ladon'yu  po bronzovatomu shin'onu na zatylke, ona povela menya v gostinuyu, gde
my pogovorili s minutu o sgorevshem  dome  Mak-Ku  i  preimushchestvah  zhizni  v
Ramzdele.   Ee  shiroko  rasstavlennye  akvamarinovye  glaza  imeli  privychku
okidyvat' vsego sobesednika, prilezhno izbegaya tol'ko ego  sobstvennyh  glaz.
Ee  ulybka  svodilas'  k voprositel'nomu vskidyvaniyu odnoj brovi; i poka ona
govorila, ona kak by razvertyvala kol'ca  svoego  tela,  sovershaya  s  divana
sudorozhnye  malen'kie  vylazki  v  napravlenii  treh  pepel'nic  i kamina (v
kotorom  lezhala  korichnevaya  serdcevina  yabloka);  posle  chego   ona   snova
otkidyvalas', podlozhiv pod sebya odnu nogu. Ona yavno prinadlezhala k chislu teh
zhenshchin,  ch'i  otpolirovannye  slova mogut otrazit' damskij kruzhok chteniya ili
damskij kruzhok  bridzha,  no  otrazit'  dushu  ne  mogut;  zhenshchin,  sovershenno
lishennyh   chuvstva   yumora,   zhenshchin,   v   sushchnosti  vpolne  ravnodushnyh  k
desyati-dvenadcati znakomym im temam salonnogo razgovora, no pri etom  ves'ma
priveredlivyh  v otnoshenii razgovornyh pravil, skvoz' solnechnyj celofan koih
yasno prostupayut zataennye, podavlennye i ne ochen' appetitnye veshchi. YA  vpolne
ponimal,  chto  ezheli  po  kakomu-libo  neveroyatnomu  stecheniyu  obstoyatel'stv
okazalsya by ee zhil'com, ona by metodicheski prinyalas' delat' iz menya to,  chto
ej  predstavlyalos'  pod  slovom  "zhilec",  i ya byl by vovlechen v odnu iz teh
skuchnyh lyubovnyh istorij, kotorye mne byli tak znakomy.
     Vprochem, nikakoj ne moglo byt' rechi o tom, chtoby mne tut poselit'sya.  YA
ne  dumal,  chto  mog  by zhit' schastlivo v dome, gde na kazhdom stule valyaetsya
istrepannyj zhurnal'chik i gde  gnusno  smeshivaetsya  komediya  "funkcional'noj"
sovremennoj  mebeli  s tragediej vethih kachalok i shatkih stolikov s mertvymi
lampami na nih. Madam povela menya  naverh  i  nalevo,  v  "moyu"  komnatu.  YA
osmotrel ee skvoz' tuman moego otkaza ot nee, no nesmotrya na etu tumannost',
zametil  nad  "moej" postel'yu reprodukciyu "Krejcerovoj Sonaty" Rene Prine. I
etu-to  konuru  dlya  prislugi  ona  nazyvala  "polustudiej"!   Von   otsyuda,
nemedlenno   von,   myslenno  krichal  ya  sebe,  pritvoryayas',  chto  obdumyvayu
ponizhennuyu do smeshnogo cenu,  kotoruyu  s  mechtatel'noj  i  groznoj  nadezhdoj
hozyajka prosila za polnyj pansion.
     Starosvetskaya  uchtivost'  zastavlyala  menya,  odnako,  dlit'  pytku.  My
pereshli cherez ploshchadku lestnicy na pravuyu storonu doma ("Tut zhivu ya,  a  tut
zhivet  Lo"  - veroyatno gornichnaya, podumal ya), i kvartirant-lyubovnik edva mog
skryt' sodroganie, kogda emu, ves'ma utonchennomu muzhchine, bylo dano  zaranee
uzret'  edinstvennuyu  v  dome vannuyu - zakut (mezhdu ploshchadkoj i komnatoj uzhe
upomyanutoj  Lo),  v  kotorom  besformennye,   mokrye   veshchi   navisali   nad
somnitel'noj  vannoj,  otmechennoj  voprositel'nym  znakom  ostavshegosya v nej
voloska; i tut-to i vstretili menya predvidennye mnoj izvivy rezinovoj zmei i
drugoj,  chem-to  srodnyj  ej,  predmet:  mohnato-rozovaya  poponka,   zhemanno
pokryvavshaya dosku klozeta.
     "YA vizhu, vpechatlenie u vas ne ochen' blagopriyatnoe", - skazala moya dama,
uroniv  na  mig  ruku  ko  mne  na  rukav.  V  nej  sochetalas' hladnokrovnaya
predpriimchivost' (pereizbytok  togo,  chto  nazyvaetsya,  kazhetsya,  "spokojnoj
graciej")   s   kakoj-to   zastenchivost'yu   i  pechal'yu,  iz-za  chego  osobaya
tshchatel'nost', skotoroj ona vybirala slova, kazalas' stol' zhe neestestvennoj,
kak intonacii prepodavatelya dikcii. "Moj dom ne ochen' opryaten, priznayus'", -
prodolzhala  milaya  obrechennaya  bednyazhka,  -  "no  ya  vas  uveryayu  (glaza  ee
skol'znuli  po  moim  gubam),  vam  zdes'  budet  horosho, ochen' dazhe horosho.
Davajte-ka ya eshche Pokazhu vam stolovuyu  i  sad"  (poslednee  proizneseno  bylo
zhivee, tochno ona zamanchivo vzmahnula golosom).
     YA neohotno posledoval za nej opyat' v nizhnij etazh; proshli cherez prihozhuyu
i cherez  kuhnyu,  nahodivshuyusya na pravoj storone doma, na toj zhe storone, gde
byli stolovaya i gostinaya (mezhdu  tem  kak  sleva  ot  prihozhej,  pod  "moej"
komnatoj  nichego ne bylo, krome garazha). Na kuhne plotnaya molodaya negrityanka
progovorila, snimaya svoyu bol'shuyu  glyancevito-chernuyu  sumku  s  ruchki  dveri,
vedshej  na zadnee kryl'co: "YA teper' pojdu, missis Gejz". "Horosho, Luiza", -
so vzdohom otvetila ta. -  "YA  zaplachu  vam  v  pyatnicu".  My  proshli  cherez
nebol'shoe  pomeshchenie  dlya  posudy  i hleba i ochutilis' v stolovoj, smezhnoj s
gostinoj, kotoroj my nedavno lyubovalis'. YA  zametil  belyj  nosok  na  polu.
Nedovol'no  kryaknuv,  gospozha  Gejz nagnulas' za nim na hodu i brosila ego v
kakoj-to shkaf. My beglo oglyadeli stol iz krasnogo dereva s  fruktovoj  vazoj
poseredke,  nichego  ne  soderzhavshej,  krome  odnoj, eshche blestevshej, slivovoj
kostochki. Mezhdu tem ya nashchupal v karmane raspisanie poezdov i  nezametno  ego
vyudil,  chtoby  kak tol'ko budet vozmozhno, oznakomit'sya s nim. YA vse eshche shel
sledom za gospozhoj Gejz cherez stolovuyu, kogda vdrug  v  konce  ee  vspyhnula
zelen'.  "Vot  i  veranda", propela moya voditel'nica, i zatem, bez malejshego
preduprezhdeniya, golubaya morskaya volna vzdulas'  u  menya  pod  serdcem,  i  s
kamyshovogo  kovrika  na  verande,  iz  kruga  solnca, polugolaya, na kolenyah,
povorachivayas' na kolenyah ko mne, moya riv'erskaya lyubov' vnimatel'no  na  menya
glyanula poverh temnyh ochkov.
     |to  bylo  to  zhe  ditya  -  te zhe tonkie, medovogo ottenka plechi, ta zhe
shelkovistaya, gibkaya, obnazhennaya spina, ta zhe rusaya  shapka  volos.  CHernyj  v
beluyu  goroshinku  platok,  povyazannyj  vokrug  ee  torsa,  skryval  ot  moih
postarevshih gorillovyh glaz - no ne ot vzora molodoj pamyati  -  polurazvituyu
grud',  kotoruyu  ya  tak  laskal  v tot bessmertnyj den'. I kak esli by ya byl
skazochnoj nyan'koj malen'koj princessy (poteryavshejsya, ukradennoj,  najdennoj,
odetoj  v cyganskie lohmot'ya, skvoz' kotorye ee nagota ulybaetsya korolyu i ee
gonchim), ya uznal  temno-korichnevoe  rodimoe  pyatnyshko  u  nee  na  boku.  So
svyashchennym  uzhasom i upoeniem (korol' rydaet ot radosti, truby trubyat, nyan'ka
p'yana) ya snova uvidel prelestnyj vpalyj zhivot, gde moi na yug  napravlyavshiesya
guby  mimohodom ostanovilis', i eti mal'chisheskie bedra, na kotoryh ya celoval
zubchatyj otpechatok ot poyaska trusikov - v tot bezumnyj, bessmertnyj  den'  u
Rozovyh  Skal.  CHetvert' veka s teh por, prozhitaya mnoj, suzilas', obrazovala
trepeshchushchee ostrie i ischezla.
     Neobyknovenno trudno mne vyrazit' s trebuemoj  siloj  etot  vzryv,  etu
drozh',  etot  tolchok strastnogo uznavaniya. V tot solncem pronizannyj mig, za
kotoryj moj  vzglyad  uspel  opolzti  kolenopreklonennuyu  devochku  (morgavshuyu
poverh  strogih  temnyh  ochkov  -  o,  malen'kij  Herr Doktor, kotoromu bylo
suzhdeno vylechit' menya oto vseh bolej), poka  ya  shel  mimo  nee  pod  lichinoj
zrelosti  (v  obraze statnogo muzhestvennogo krasavca, geroya ekrana), pustota
moej dushi uspela vobrat' vse podrobnosti ee yarkoj prelesti i sravnit'  ih  s
chertami  moej umershej nevesty. Pozzhe, razumeetsya, ona, eta nova, eta Lolita,
moya Lolita, dolzhna byla polnost'yu zatmit' svoj prototip. YA tol'ko  stremlyus'
podcherknut',  chto  otkrovenie na amerikanskoj verande bylo tol'ko sledstviem
togo "knyazhestva u morya" v moem stradal'cheskom otrochestve. Vse, chto proizoshlo
mezhdu etimi dvumya sobytiyami, svodilos' k cherede slepyh iskanij i zabluzhdenij
i  lozhnyh  zachatkov  radosti.  Vse,  chto  bylo  obshchego  mezhdu  etimi   dvumya
sushchestvami, delalo ih edinym dlya menya.
     U   menya,   vprochem,   nikakih   net  illyuzij.  Moi  sud'i  usmotryat  v
vysheskazannom lish' krivlyan'ya sumasshedshego, poprostu lyubyashchego lefruit vert. V
konce koncov, mne eto sovershenno vse ravno. Znayu tol'ko, chto poka Gejziha  i
ya  spuskalis'  po  stupenyam v zataivshij dyhanie sad, koleni u menya byli, kak
otrazhenie kolen v zybkoj vode, a guby byli kak pesok.
     "|to byla moya Lo", - proiznesla ona, - "a vot moi lilii".
     "Da", - skazal ya, - "da. Oni divnye, divnye, divnye".


     |ksponat  nomer  dva  -  zapisnaya  knizhechka  v  chernom   pereplete   iz
iskusstvennoj kozhi, s tisnenym zolotym godom (1947) lesenkoj v verhnem levom
uglu.  Opisyvayu  eto  akkuratnoe izdelie firmy Blank, Blankton, Massach., kak
esli by ono  vpravdu  lezhalo  peredo  mnoj.  Na  samom  zhe  dele,  ono  bylo
unichtozheno  pyat'  let tomu nazad, i to, chto my nyne rassmatrivaem (blagodarya
lyubeznosti Mnemoziny, zapechatlevshej ego)  -  tol'ko  mgnovennoe  voploshchenie,
shchuplyj vypadysh iz gnezda Feniksa.
     Otchetlivost',  s kotoroj pomnyu svoj dnevnik, ob座asnyaetsya tem, chto pisal
ya ego dvazhdy. Snachala ya pol'zovalsya bloknotom bol'shogo formata, na  otryvnyh
listah  kotorogo  ya  delal  karandashnye  zametki  so  mnogimi  podchistkami i
popravkami; vse eto s nekotorymi sokrashcheniyami ya perepisal mel'chajshim i samym
besovskim iz svoih pocherkov v chernuyu knizhechku.
     Tridcatoe chislo maya oficial'no ob座avleno Dnem Postnym  v  N'yu-Gampshire,
no v Karolinah, naprimer, eto ne tak. V 1947 godu v etot den' iz-za povetriya
tak  nazyvaemoj  "zheludochnoj  inflyuency"  ramzdel'skaya  gorodskaya uprava uzhe
zakryla na leto svoi shkoly. Nezadolgo do togo ya v容hal v Gejzovskij  dom,  i
dnevnichok, s kotorym ya teper' sobirayus' poznakomit' chitatelya (vrode togo kak
shpion  peredaet  naizust'  soderzhanie im proglochennogo doneseniya), pokryvaet
bol'shuyu chast' iyunya. Moi zamechaniya naschet pogody chitatel' mozhet  proverit'  v
nomerah mestnoj gazety za 1947 god.
     CHetverg. Ochen' zharko. S udobnogo nablyudatel'nogo punkta (iz okna vannoj
komnaty) uvidel, kak Dolores snimaet bel'e s verevki v yablochno-zelenom svete
po tu  storonu  doma.  Vyshel,  kak  by  progulivayas'.  Ona  byla v kletchatoj
rubashke, sinih kovbojskih pantalonah i  polotnyanyh  tapochkah.  Kazhdym  svoim
dvizheniem sredi kruglyh solnechnyh blikov ona dotragivalas' do samoj tajnoj i
chuvstvitel'noj  struny  moej nizmennoj ploti. Nemnogo pogodya sela okolo menya
na nizhnyuyu stupen' zadnego kryl'ca  i  prinyalas'  podbirat'  melkie  kameshki,
lezhavshie  na zemle mezhdu ee stupnyami - ostrye, ostrye kameshki, - i v pridachu
k nim kruchenyj oskolok  molochnoj  butylki,  pohozhij  na  gubu  ogryzayushchegosya
zhivotnogo,  i kidat' imi v valyavshuyusya poblizosti zhestyanku. Dzink. Vtoroj raz
ne mozhesh', ne mozhesh' - chto za dikaya pytka - ne mozhesh'  popast'  vtoroj  raz.
Dzink. CHudesnaya kozha, i nezhnaya i zagorelaya, ni malejshego iz座ana. Morozhenoe s
siropom vyzyvaet syp': slishkom obil'noe vydelenie iz sal'nyh zhelez, pitayushchih
follikuly kozhi, vedet k razdrazheniyu, a poslednee otkryvaet put' zaraze. No u
nimfetok,  hot'  oni  i naedayutsya do otvala vsyakoj zhirnoj pishchej, pryshchikov ne
byvaet. Bozhe, kakaya pytka - etot atlasistyj otliv za viskom,  perehodyashchij  v
yarko  rusye  volosy!  A  eta  kostochka,  vzdragivayushchaya  sboku  u  zapylennoj
lodyzhki...
     "Dochka mistera Mak-Ku? Dzhenni Mak-Ku? Ah - uzhasnaya urodina! I podlaya. I
hromaya. CHut' ne umerla ot poliomielita".
     Dzink. Blestyashchaya shtrihovka voloskov vdol' ruki nizhe  loktya.  Kogda  ona
vstala,  chtoby  vnesti  v  dom  bel'e, ya izdali prosledil obozhayushchim vzglyadom
vycvetshuyu szadi golubiznu ee zakachennyh  shtanov.  Iz  serediny  polyany  g-zha
Gejz, vooruzhennaya kodakom, prespokojno vyrosla, kak fal'shivoe derevo fakira,
i posle nekotoryh svetotehnicheskih hlopot - grustnyj vzglyad vverh, dovol'nyj
vzglyad  vniz - pozvolila sebe snyat' sidyashchego na stupen'ke smushchennogo Humbert
le Bel.
     Pyatnica. Videl, kak ona shla kuda-to  s  Rozoj,  temnovolosoj  podrugoj.
Pochemu  menya  tak  chudovishchno volnuet detskaya - ved' poprostu zhe detskaya - ee
pohodka?  Razberemsya  v  etom.  CHut'  tupovato  stavimye   noski.   Kakaya-to
razboltannost',  prodlennaya  do konca shaga v dvizhenii nog ponizhe kolen. Edva
namechennoe posharkivanie. I vse eto beskonechno molodo,  beskonechno  rasputno.
Gumberta  Gumberta, krome togo, gluboko potryasaet zhargon malyutki i ee rezkij
vysokij golos. Neskol'ko pozzhe slyshal, kak  ona  palila  v  Rozu  grubovatym
vzdorom  cherez  zabor.  Vse  eto  otzyvalos'  vo  mne drebezzhashchim voshodyashchim
ritmom. Pauza. "A teper' mne pora, detka".
     Subbota. (Vozmozhno, chto v  etom  meste  koe-chto  avtorom  podpravleno.)
Znayu,  chto  pisat'  etot  dnevnik  -  bezumie, no mne on dostavlyaet strannoe
pronzitel'noe udovol'stvie; da i kto zhe  -  krome  lyubyashchej  zheny  -  mog  by
rasshifrovat'  moj  mikroskopicheskij  pocherk?  Pozvol'te  zhe  mne ob座avit' so
vshlipom, chto nynche moya L. prinimala solnechnuyu vannu  na  otkrytoj  verande,
no, uvy, mat' i kakie-to drugie damy vse vremya vitali poblizosti. Konechno, ya
mog  by  raspolozhit'sya  tam  v  kachalke  i delat' vid, chto chitayu. No ya reshil
ostat'sya u sebya, opasayas',  kak  by  uzhasnaya,  sumasshedshaya,  smehotvornaya  i
zhalkaya lihoradka, sotryasavshaya menya, ne pomeshala mne pridat' svoemu poyavleniyu
kakoe-libo podobie bezzabotnosti.
     Voskresen'e.  Zyb'  zhary vse eshche s nami; blagodatnejshaya nedelya! Na etot
raz ya zanyal strategicheskoe polozhenie, s tolstoj voskresnoj gazetoj  i  novoj
trubkoj  v  verandovoj  kachalke,  zablagovremenno.  Uvy, ona prishla vmeste s
mater'yu. Oni byli v chernyh kupal'nyh kostyumah, sostoyashchih iz  dvuh  chastej  i
takih  zhe  noven'kih,  kak  moya  trubka. Moya dushen'ka, moya golubka na minutu
ostanovilas' podle menya -  ej  hotelos'  poluchit'  stranicy  yumoristicheskogo
otdela,  -  i  ot  nee veyalo pochti tem zhe, chto ot drugoj, riv'erskoj, tol'ko
intensivnee, s primes'yu chego-to sherohovatogo -  to  byl  znojnyj  dushok,  ot
kotorogo nemedlenno prishla v dvizhenie moya muzhskaya sila; no ona uzhe vydernula
iz  menya  lakomuyu  chast'  gazety  i  otstupila  k  svoemu  polovichku ryadom s
tyuleneobraznoj mamen'koj.  Tam  moya  krasota  uleglas'  nichkom,  yavlyaya  mne,
nesmetnym  ocham,  shiroko  razverstym u menya v zryachej krovi, svoi pripodnyatye
lopatki, i persikovyj  pushok  vdol'  vognutogo  pozvonochnika,  i  vypuklosti
obtyanutyh   chernym   uzkih  yagodic,  i  plyazhnuyu  iznanku  otrocheskih  lyazhek.
Tret'eklassnica molcha naslazhdalas'  zeleno-krasno-sinimi  seriyami  risunkov.
Bolee  prelestnoj nimfetki nikogda ne snilos' zeleno-krasno-sinemu Priapu. S
vysohshimi gubami, skvoz' raznocvetnye sloi sveta glyadya  na  nee,  sobiraya  v
fokus  svoe vozhdelenie i chut' pokachivayas' pod prikrytiem gazety, ya znal, chto
esli kak sleduet sosredotochus' na etom vospriyatii,  to  nemedlenno  dostignu
vysshej   tochki   moego   nishchenskogo   blazhenstva.  Kak  hishchnik  predpochitaet
shevelyashchuyusya dobychu zastyvshej, ya hotel, odnako, chtoby  eto  ubogoe  torzhestvo
sovpalo  s odnim iz raznoobraznyh dvizhenij, kotorye chitavshaya devochka izredka
delala, pochesyvaya sebe hrebet i pokazyvaya chut'  podtushevannuyu  podmyshku,  no
tolstaya  Gejz  vdrug  vse  isportila tem, chto povernulas' ko mne i poprosila
dat' ej zakurit', posle chego zavela nikchemnyj razgovor o sharlatanskom romane
kakogo-to populyarnogo projdohi.
     Ponedel'nik. Delectatio morosa.

     "YA provozhu tomitel'nye dni
     V handre i grusti..."

     My (matushka Gejz, Dolores i ya) dolzhny  byli  ehat'  posle  zavtraka  na
Ochkovoe  ozero  i  tam  kupat'sya  i valyat'sya na peske; no perlamutrovoe utro
vyrodilos' v dozhdlivyj polden', i Lo zakatila scenu.
     Ustanovleno, chto  srednij  vozrast  polovogo  sozrevaniya  u  devochek  v
N'yu-Jorke  i CHikago - trinadcat' let i devyat' mesyacev; individual'no zhe etot
vozrast kolebletsya mezhdu  desyat'yu  (ili  men'she)  i  semnadcat'yu.  Malen'koj
Virdzhinii  eshche ne stuknulo chetyrnadcat', kogda eyu ovladel |dgar. On daval ej
uroki algebry.  Voobrazhayu.  Proveli  medovyj  mesyac  v  Sankt-Peterburge  na
zapadnom  poberezh'e  Floridy.  "Mos'e  Po-po", kak odin iz uchenikov Gumberta
Gumberta v parizhskom licee nazyval poeta Poe.
     U  menya  imeyutsya  vse  te  cherty,  kotorye,  po  mneniyu  ekspertov   po
seksual'nym  interesam  detej,  vozbuzhdayut otvetnyj trepet u devochek; chistaya
liniya nizhnej chelyusti, muskulistaya kist' ruki, glubokij golos, shirokie plechi.
Krome togo, ya, govoryat, pohozh na kakogo-to ne to aktera, ne  to  gugnivca  s
gitaroj, kotorym bredit Lo.
     Vtornik.   Dozhdik.   Nikakih  ozer  (odni  luzhi).  Mamen'ka  uehala  za
pokupkami. YA znal, chto Lo gde-to blizko. V  rezul'tate  skrytyh  manevrov  ya
nabrel  na  nee  v  spal'ne materi. Ottyagivala pered zerkalom veko, starayas'
otdelat'sya ot sorinki, popavshej v levyj glaz. Kletchatoe plat'ice. Hot'  ya  i
obozhayu  etot  ee  op'yanyayushchij kashtanovyj zapah, vse zhe mne kazhetsya, chto ej by
sledovalo koe-kogda vymyt' volosy. Na mgnovenie my oba  zaplavali  v  teploj
zeleni  zerkala,  gde  otrazhalas'  vershina  topolya  vmeste  s  nami i nebom.
Poderzhal ee grubovato za plechi, zatem laskovo  za  viski  i  povernul  ee  k
svetu.
     "Ono vot zdes'", - skazala ona, - "ya chuvstvuyu"...
     "SHvejcarskaya kokrest'yanka kokonchikom yazyka"...
     "...Vylizala by?"
     "Imno. Poprobat'?"
     "Konechno, poprobujte".
     Nezhno  ya  provel  trepeshchushchim zhalom po ee vrashchayushchemusya solenomu glaznomu
yabloku.
     "Vot zdorovo", - skazala ona, migaya, - "vse ushlo".
     "Teper' vtoroj glaz".
     "Glupyj vy chelovek", -  nachala  ona,  -  "tam  rovno...".  No  tut  ona
zametila  moi  sobrannye  v  puchok priblizhayushchiesya guby i pokladisto skazala:
"O'kej".
     Naklonivshis'  k  ee  teplomu,  pripodnyatomu,  ryzhevato  rozovomu  licu,
sumrachnyj  Gumbert  prizhal  guby  k  ee  b'yushchemusya  veku. Ona usmehnulas' i,
plat'em zadev menya, bystro vyshla iz komnaty. YA chuvstvoval, budto moe  serdce
b'etsya  vsyudu odnovremenno. Nikogda v zhizni - dazhe kogda ya laskal tu devochku
na Riv'ere - nikogda...
     Noch'. Nikogda ya ne ispytyval takih terzanij. Mne by hotelos' opisat' ee
lico, ee dvizheniya - a ne mogu, potomu chto, kogda ona vblizi, moya zhe  strast'
k nej osleplyaet menya. CHort poberi - ya ne privyk k obshchestvu nimfetok! Esli zhe
zakryvayu  glaza,  vizhu  vsego  lish'  zastyvshuyu  chast'  ee  obraza, reklamnyj
diapozitiv, problesk prelestnoj gladkoj kozhi s ispodu lyazhki, kogda ona, sidya
i podnyav vysoko koleno pod kletchatoj  yubochkoj,  zavyazyvaet  shnurok  bashmaka.
"Dolores  Gejz,  ne muontre pa vua zhyamb" (eto govorit ee mat', dumayushchaya, chto
znaet po-francuzski).
     Buduchi a mes heures poetom,  ya  posvyatil  madrigal  chernym,  kak  sazha,
resnicam   ee   blednoseryh,   lishennyh  vsyakogo  vyrazheniya  glaz,  da  pyati
asimmetrichnym vesnushkam na ee vzdernutom nosike, da  belesomu  pushku  na  ee
korichnevyh  chlenah; no ya razorval ego i ne mogu ego nynche pripomnit'. Tol'ko
v banal'nejshih vyrazheniyah (vozvrashchaemsya  tut  k  dnevniku)  udalos'  by  mne
opisat'  cherty  moej  Lo:  ya  mog  by  skazat',  naprimer,  chto volosy u nee
temnorusye, a guby krasnye,  kak  oblizannyj  barbarisovyj  ledenec,  prichem
nizhnyaya  ocharovatel'no  pripuhlaya  -  ah,  byt'  by  mne pishushchej damoj, pered
kotoroj ona by pozirovala goly pri golom svete. No ved' ya vsego lish' Gumbert
Gumbert, dolgovyazyj, kostistyj,  s  sherst'yu  na  grudi,  s  gustymi  chernymi
brovyami i strannym akcentom, i celoj vygrebnoj yamoj, polnoj gniyushchih chudovishch,
pod  prikrytiem  medlennoj  mal'chisheskoj ulybki. Da i ona vovse ne pohozha na
hrupkuyu devochku iz damskogo romana. Menya svodit s uma  dvojstvennaya  priroda
moej  nimfetki  -  vsyakoj,  byt'  mozhet, nimfetki: eta smes' v Lolite nezhnoj
mechtatel'noj detskosti  i  kakoj-to  zhutkovatoj  vul'garnosti,  svojstvennoj
kurnosoj  smazlivosti  zhurnal'nyh  kartinok i napominayushchej mne mutno-rozovyh
nesovershennoletnih gornichnyh u nas v Evrope (pahnushchih  kroshenoj  romashkoj  i
potom),  da  teh  ochen'  moloden'kih  bludnic,  kotoryh pereodevayut det'mi v
provincial'nyh domah terpimosti. No v pridachu - v pridachu k etomu mne chuetsya
neiz座asnimaya, neporochnaya nezhnost', prostupayushchaya skvoz'  muskus  i  merzost',
skvoz'  smrad  i  smert'.  Bozhe  moj,  Bozhe  moj...  I  nakonec  - chto vsego
udivitel'nee - ona, eta Lolita, moya  Lolita,  tak  obosobila  drevnyuyu  mechtu
avtora, chto nado vsem i nesmotrya ni na chto sushchestvuet tol'ko - Lolita.
     Sreda.  "Zastav'te-ka mamu povesti nas (nas!) na Ochkovoe ozero zavtra".
Vot  doslovno  fraza,  kotoruyu  moya  dvenadcatiletnyaya   passiya   progovorila
strastnym  shepotom,  stolknuvshis'  so mnoj v senyah - ya vyhodil, ona vbegala.
Otrazhenie posleobedennogo solnca drozhalo oslepitel'no-belym almazom v oprave
iz beschislennyh raduzhnyh igl na krugloj spine zaparkovannogo avtomobilya.  Ot
listvy  pyshnogo  il'ma  padali  myagko  perelivayushchiesya teni na doschatuyu stenu
doma. Dva topolya zyblilis' i pokachivalis'. Uho razlichalo besformennye  zvuki
dalekogo  ulichnogo  dvizheniya. CHej-to detskij golos zval: "Nansi! Nan-si!". V
dome Lolita postavila svoyu lyubimuyu plastinku  "Malyutka  Karmen",  kotoruyu  ya
vsegda  nazyval  "Karmannaya  Karmen", ot chego ona fyrkala, pritvorno glumyas'
nad moim pritvornym ostroumiem.
     CHetverg. Vchera vecherom my sideli na otkrytoj verande - Gejziha,  Lolita
i  ya.  Sgushchalis' teplye sumerki, perehodya v polnuyu negi noch'. Staraya durynda
tol'ko chto konchila podrobno rasskazyvat' mne soderzhanie kinokartiny, kotoruyu
ona i Lo  videli  polgoda  nazad.  Ochen'  uzhe  opustivshijsya  bokser  nakonec
znakomitsya  s  dobrym  svyashchennikom  (kotoryj  sam  kogda-to, v krepkoj svoej
yunosti, byl bokserom i do sih por mog kulakom svalit' greshnika).  My  sideli
na  podushkah, polozhennyh na pol; Lo byla mezhdu madam i mnoj (sama vtisnulas'
- zverenysh moj). V svoyu ochered' ya  pustilsya  v  umoritel'nyj  pereskaz  moih
arkticheskih  priklyuchenij. Muza vymysla protyanula mne vintovku, i ya vystrelil
v belogo medvedya, kotoryj sel i ohnul. Mezhdu tem ya ostro oshchushchal blizost' Lo,
i poka ya govoril i  zhestikuliroval  v  miloserdnoj  temnote,  ya  pol'zovalsya
nevidimymi   etimi   zhestami,  chtoby  tronut'  to  ruku  ee,  to  plecho,  to
kuklu-balerinu iz shersti i kisei, kotoruyu ona tormoshila i vse sazhala ko  mne
na  koleni;  i  nakonec, kogda ya polnost'yu oputal moyu zharom pyshushchuyu dushen'ku
etoj set'yu besplotnyh lasok, ya posmel pogladit' ee po noge,  po  kryzhovennym
voloskam  vdol'  goleni,  i ya smeyalsya sobstvennym shutkam, i trepetal, i tail
trepet, i raza dva oshchutil beglymi gubami teplo ee blizkih kudrej, tykayas'  k
nej so smeshnymi aparte v bystryh skobkah i laskaya ee igrushku. Ona tozhe ochen'
mnogo  erzala,  tak  chto  v  konce  koncov  mat'  ej rezko skazala perestat'
vozit'sya, a ee kuklu vdrug  shvyrnula  v  temnotu,  i  ya  vse  pohohatyval  i
obrashchalsya k Gejzihe cherez nogi Lo, prichem moya ruka polzla vverh po huden'koj
spine nimfetki, nashchupyvaya ee kozhu skvoz' tkan' mal'chisheskoj rubashki.
     No  ya znal, chto vse beznadezhno. Menya mutilo ot vozhdeleniya, ya stradal ot
tesnoty odezhd, i byl dazhe  rad,  kogda  spokojnyj  golos  materi  ob座avil  v
temnote:  "A teper' my schitaem, chto Lo pora idti spat'". "A ya schitayu, chto vy
svinyugi", - skazala Lo. "Otlichno, znachit zavtra ne budet piknika", - skazala
Gejziha. "My zhivem v svobodnoj strane", skazala Lo. Posle togo chto  serditaya
Lo,   ispustiv   tak  nazyvaemoe  "Bronksovoe  ura"  (tolstyj  zvuk  toshnogo
otvrashcheniya), udalilas', ya po inercii prodolzhal prebyvat' na  verande,  mezhdu
tem kak Gejziha vykurivala desyatuyu za vecher papirosu i zhalovalas' na Lo.
     Lo, vidite li, uzhe vykazyvala zlostnost', kogda ej byl vsego odin god i
ona, byvalo, iz krovati kidala igrushki cherez bokovuyu setku tak, chtoby bednoj
materi  etogo  podlogo  rebenka prihodilos' ih podbirat'! Nyne, v dvenadcat'
let, eto pryamo bich Bozhij, po slovam Gejzihi. Edinstvennoe o chem Lo mechtaet -
eto drygat' pod dzhazovuyu muzyku ili garcevat' v sportivnyh shestviyah,  vysoko
podnimaya koleni i zhongliruya palochkoj. Otmetki ona poluchaet plohie, no vse zhe
okazalas' luchshe prisposoblennoj k shkol'nomu bytu na novom meste, chem v Piski
(Piski  byl ih rodnoj gorod v srednej chasti Soedinennyh SHtatov; ramzdel'skij
zhe dom ran'she prinadlezhal pokojnoj svekrovi; v Ramzdel' oni pereehali  okolo
dvuh let tomu nazad). "Otchego Lo byla neschastna v toj pervoj shkole?" "Ah", -
skazala  vdova,  -  "mne  li  ne  znat'.  YA, bednaya, sama proshla cherez eto v
detstve: uzhasny  eti  mal'chishki,  kotorye  vykruchivayut  tebe  ruku,  narochno
vletayut  v  tebya  s  kipoj  knig, dergayut za volosy, bol'no shchiplyut za grud',
starayutsya zadrat' tebe yubku.  Konechno,  kapriznost'  yavlyaetsya  soputstvuyushchim
obstoyatel'stvom  normal'nogo  razvitiya,  no Lo perehodit vsyakie granicy. Ona
hmuraya i izvorotlivaya.  Vedet  sebya  derzko  i  vyzyvayushche.  Na  dnyah  Viola,
ital'yanochka  u  nee  v  klasse,  zhalovalas',  chto  Lolita  ee kol'nula v zad
samopishushchim perom. "Znaete," - skazala Gejziha, -  "chego  by  mne  hotelos'?
Esli  by  vy,  monsieur,  sluchajno eshche byli zdes' osen'yu, ya by vas poprosila
pomoch' ej gotovit' uroki - mne kazhetsya, vy znaete bukval'no vse - geografiyu,
matematiku,  francuzskij".  "Vse,  vse",  -  otvetil  monsieur.   "Aga",   -
podhvatila Gejziha, -"znachit vy eshche budete zdes'?" YA gotov byl kriknut', chto
ya  by  ostalsya  naveki,  esli  ya mog by nadeyat'sya izredka ponezhit' obeshchannuyu
uchenicu. No ya ne doveryal Gejzihe. Poetomu ya tol'ko hmyknul, potyanulsya, i, ne
zhelaya dolee soputstvovat' ee obstoyatel'nosti (le mot juste), vskore  ushel  k
sebe  v  komnatu.  No  vdovushka,  vidimo,  ne schitala, chto den' okonchilsya. YA
pokoilsya na svoem holodnom lozhe, prizhimaya k licu  ladon'  s  dushistoj  ten'yu
Lolity, kogda uslyshal, kak moya neugomonnaya hozyajka kradetsya k dveri i skvoz'
nee  shepchet:  "Tol'ko  hochu  znat',  konchili  li  vy  "Vzglyad  i Vzdoh(TM)?"
(illyustrirovannyj zhurnal, na dnyah mne odolzhennyj). Iz komnaty dochki razdalsya
vopl' Lo: zhurnal byl u nee. CHort voz'mi - ne dom, a prokatnaya biblioteka.
     Pyatnica. Interesno, chto skazal by  solidnyj  direktor  universitetskogo
izdatel'stva,  v  kotorom  vyhodit  moj  uchebnik,  esli  by  ya  v nem privel
vyrazhenie Ronsara naschet "malen'koj alen'koj shcheli" ili strochki  Remi  Bello:
"tot  holmik  nebol'shoj,  mhom  nezhnym  opushennyj, s puncovoj posredi chertoyu
provedennoj" - i tak dalee. Boyus', opyat' zaboleyu nervnym rasstrojstvom, esli
ostanus' zhit' v etom dome, pod  postoyannym  naporom  nevynosimogo  soblazna,
okolo  moej  dushen'ki  -  moej  i  |dgarovoj dushen'ki - "moej zhizni, nevesty
moej".  Posvyatila  li  ee  uzhe  mat'-priroda  v  Tajnu  Menarhii?   Oshchushchenie
razdutosti.   "Proklyatie",  kak  nazyvayut  eto  irlandki...  Inoskazatel'no:
"padenie s kryshi" ili "gostit babushka". "Gospozha Matka (citiruyu  iz  zhurnala
dlya  devochek) nachinaet stroit' tolstuyu myagkuyu peregorodku - prigoditsya, esli
vnutri lyazhet rebenochek".  Krohotnyj  sumasshedshij  v  svoej  obitoj  vojlokom
palate dlya bujnyh.
     Mezhdu  prochim:  esli kogda-nibud' ya sovershu vser'ez ubijstvo - otmet'te
eto "esli" - pozyv potrebovalsya by posil'nee, chem tot, kotoryj ya ispytal  po
otnosheniyu  k  Valerii.  Tshchatel'no  otmet'te, chto togda ya dejstvoval dovol'no
bestolkovo.  Kogda  vam  zahochetsya  -  esli  zahochetsya  -  zharit'  menya   na
elektricheskom   stule,   imejte   vvidu,  pozhalujsta,  chto  tol'ko  pripadok
pomeshatel'stva mog nadelit'  menya  toj  primitivnoj  energiej,  bez  kotoroj
nel'zya  prevratit'sya  v  zverya  (vozmozhno,  chto vse eto mesto podpravleno po
sravneniyu s dnevnichkom). Inogda ya vo sne pokushayus' na ubijstvo.  No  znaete,
chto  sluchaetsya?  Derzhu,  naprimer,  pistolet. Celyus', naprimer, v spokojnogo
vraga, proyavlyayushchego bezuchastnyj interes k moim dejstviyam. O da,  ya  ispravno
nazhimayu  na  sobachku,  no  odna  pulya  za drugoj vyalo vykatyvaetsya na pol iz
pridurkovatogo dula. V etih moih snah u menya  lish'  odno  zhelanie  -  skryt'
proval ot vraga, kotoryj, odnako, medlenno nachinaet serdit'sya.
     Segodnya  za  obedom  staraya ehidna, iskosa blesnuv kosym, po-materinski
nasmeshlivym vzglyadom na Lo (ya tol'ko chto konchil opisyvat'  v  shutlivom  tone
prelestnye  usiki  shchetochkoj, kotorye pochti reshil otpustit'), skazala: "Luchshe
ne  nuzhno,  inache  u  kogo-to  sovsem  zakruzhitsya  golovka".  Lo  nemedlenno
otodvinula  svoyu  tarelku s varenoj ryboj, chut' ne oprokinuv pri etom stakan
moloka, i metnulas' von iz stolovoj. "Vam bylo  by  ne  slishkom  skuchno",  -
progovorila  Gejziha,  -  "zavtra  poehat' s nami na ozero kupat'sya, esli Lo
izvinitsya za svoyu vyhodku?"
     Nekotoroe vremya spustya  ko  mne  v  komnatu  doneslos'  gulkoe  dvernoe
buhanie  i  drugie  zvuki,  ishodivshie iz kakih-to sodrogavshihsya nedr, gde u
sopernic proishodila yarostnaya ssora.
     Ona ne izvinilas'. Poezdka otmenena. A ved' moglo by byt' zabavno.
     Subbota. Vot uzhe neskol'ko dnej, kak ostavlyayu dver' priotkrytoj,  kogda
u  sebya  rabotayu;  no  tol'ko  segodnya  ulovka udalas'. So mnogimi uzhimkami,
shlepaya i sharkaya tuflyami (s cel'yu skryt' smushchenie, chto vot posetila menya  bez
zova),  Lo  voshla  i,  povertevshis' tam i syam, stala rassmatrivat' koshmarnye
zavitushki, kotorymi ya izmaral list bumagi. O net -  to  ne  bylo  sledstviem
vdohnovennoj  pauzy  esseista  mezhdu  dvumya  paragrafami;  to  byla  gnusnaya
tajnopis' (kotoruyu ponyat' ona ne mogla) moego rokovogo vozhdeleniya. Ee  rusye
lokony sklonilis' nad stolom, u kotorogo ya sidel, i Humbert Hriplyj obnyal ee
odnoj rukoj - zhalkoe podrazhanie krovnomu rodstvu. Derzha list i prodolzhaya ego
izuchat' chut'-chut' blizorukimi glazami, moya naivnaya malen'kaya gost'ya medlenno
poluprisela  ko  mne  na  koleno.  Ee  prelestnyj profil', priotkrytye guby,
teplye volosy byli v kakih-nibud' treh vershkah ot moego oshcherennogo rezca,  i
skvoz'  grubovatuyu tkan' mal'chisheskoj odezhdy ya chuvstvoval zhar ee tela. Vdrug
ya yasno ponyal, chto mogu pocelovat' ee  v  sheyu  ili  v  ugolok  rta  s  polnoj
beznakazannost'yu  - ponyal, chto ona mne eto pozvolit i dazhe prikroet pri etom
glaza po vsem pravilam Hollivuda. |to tak  zhe  prosto,  kak  dvojnaya  porciya
slivochnogo  morozhenogo  s goryachim shokoladnym sousom. Ne mogu ob座asnit' moemu
uchenomu chitatelyu (brovi kotorogo,  veroyatno,  tak  polezli  vverh,  chto  uzhe
doehali  do zatylka cherez vsyu plesh'), kakim obrazom ya eto ponyal; mozhet byt',
zverinym chut'em ya ulovil legchajshuyu peremenu v ritme ee dyhaniya,  ibo  teper'
ona  uzhe  ne  stol'ko  razglyadyvala moyu maznyu - o moya prozrachnaya nimfetka! -
skol'ko zhdala s tihim lyubopytstvom,  chtoby  proizoshlo  imenno  to,  chego  do
smerti  hotelos'  obayatel'nomu  kvartirantu.  Ditya nashego vremeni, zhadnoe do
kinozhurnalov, znayushchee  tolk  v  snyatyh  krupnym  planom,  mleyushchih,  medlyashchih
kadrah,  ona,  navernoe,  ne nashla by nichego strannogo v tom, chtoby vzroslyj
drug, statnyj krasavec - Pozdno! Ves' dom vdrug zagudel ot golosa govorlivoj
Luizy, dokladyvayushchej gospozhe Gejz, kotoraya tol'ko chto vernulas', o  kakom-to
mertvom  zver'ke, najdennom eyu i Tomsonom (sosedskim shoferom) v podvale - i,
konechno, moya Lolitochka ne mogla propustit' takoj interesnyj sluchaj.
     Voskresen'e. Ona peremenchiva, ona kaprizna,  ona  uglovata,  ona  polna
terpkoj  gracii rezvogo podrostka. Ona nesterpimo privlekatel'na s golovy do
nog (otdayu vsyu Novuyu Angliyu za pero  populyarnoj  romanistki!)  -  nachinaya  s
gotovogo banta i zakolok v volosah i konchaya nebol'shim shramom na nizhnej chasti
strojnoj  ikry (kuda ee lyagnul rolikovym kon'kom mal'chishka v Piski), kak raz
nad urovnem belogo sherstyanogo noska. Ona tol'ko chto otpravilas' s mamashej  k
Gamil'tonam  -  prazdnovanie dnya rozhdeniya podrugi, chto li. Bumazhnoe plat'e v
kletku s shirokoj yubkoj. Grudki,  kazhetsya,  uzhe  horosho  oformilis'.  Kak  ty
speshish', moya prelest'!
     Ponedel'nik. Dozhdlivoe utro. "Ces matins gris si doux...!"
     Na mne belaya pizhama s lilovym uzorom na spine. YA pohozh na odnogo iz teh
razdutyh  paukov  zhemchuzhnogo  cveta,  kakih  vidish'  v staryh sadah. Sidit v
centre blestyashchej pautiny i pomalen'ku dergaet tu ili  druguyu  nit'.  Moya  zhe
set' prostiraetsya po vsemu domu, a sam ya sizhu v kresle, kak hitryj kudesnik,
i  prislushivayus'. Gde Lo? U sebya? Tihon'ko dergayu shelkovinku. Net, ona vyshla
ottuda; ya tol'ko chto slyshal preryvistyj tresk  povorachivayushchegosya  tualetnogo
rolika;  no  zakinutoe mnoj sluhovoe volokonce ne prosledilo shagov iz vannoj
obratno k nej v komnatu. Mozhet byt', ona vse eshche chistit  zuby  (edinstvennoe
gigienicheskoe dejstvie, kotoroe Lolita proizvodit s podlinnym rveniem). Net.
Dver'  vannoj tol'ko chto hlopnula; znachit, nadobno posharit' dal'she po domu v
poiskah divnoj dobychi. Davaj-ka pushchu shelkovuyu  nit'  na  nizhnij  etazh.  |tim
putem  ubezhdayus',  chto  ee  net  na kuhne, chto ona, naprimer, ne zatvoryaet s
grohotom dvercu  refrizheratora,  ne  shipit  na  nenavistnuyu  mat'  (kotoraya,
polagayu,   naslazhdaetsya   tret'im   s  utra  vorkotlivym,  sderzhanno-veselym
razgovorom po telefonu). CHto zh, budem dal'she nashchupyvat' i upovat'. Kak  luch,
proskal'zyvayu  v  gostinuyu  i  ustanavlivayu, chto radio molchit (mezhdu tem kak
mamasha vse eshche  govorit  s  missis  CHatfil'd  ili  missis  Gamil'ton,  ochen'
priglushenno,  ulybayas',  rdeya,  prikryvaya  ladon'yu  svobodnoj  ruki  trubku,
otricaya i namekaya, chto ne sovsem otricaet zabavnye sluhi o kvartirante,  ah,
perestan'te,  i vse eto nasheptyvaya tak zadushevno, kak nikogda ne delaet ona,
eta otchetlivaya dama, v obyknovennoj besede). Itak, moej nimfetki prosto  net
v  dome!  Uporhnula!  Raduzhnaya tkan' obernulas' vsego lish' seroj ot vethosti
pautinoj, dom pust, dom mertv...  Vdrug  skvoz'  poluotkrytuyu  dver'  nezhnyj
smeshok  Lolity:  "Ne  govorite  mame, no ya s容la ves' vash bekon". No kogda ya
vyskakivayu na ploshchadku, ee uzhe net. Lolita, gde ty? Podnos s  moim  utrennim
kofe,  zabotlivo prigotovlennyj hozyajkoj i zhdushchij, chtoby ya ego vnes s poroga
v postel', glyadit na menya, bezzubo osklabyas'. Lola! Lolita!
     Vtornik. Opyat' tuchi pomeshali pikniku na - nedosyagaemom - ozere. Ili eto
koznedejstvuet Rok? Vchera ya primeryal pered  zerkalom  novuyu  paru  kupal'nyh
trusikov.
     Sreda.  Segodnya  Gejziha,  v  tajre,  v  bashmakah  na  nizkih  kablukah
ob座avila, chto edet v  gorod  kupit'  podarki  dlya  priyatel'nicy  podrugi,  i
predlozhila  mne  prisoedinit'sya,  potomu  chto  ya,  mol,  tak chudno ponimayu v
materiyah i duhah. "Vyberite vashe lyubimoe obol'shchenie",  -  promurlykala  ona.
Kak  mog  uklonit'sya Gumbert, buduchi hozyainom parfyumernoj firmy? Ona zagnala
menya v tupik - mezhdu perednim kryl'com  i  avtomobilem.  "Potoropites'!",  -
kriknula  ona,  kogda  ya  stal  chereschur staratel'no skladyvat' svoe krupnoe
telo, chtoby vlezt' v mashinu (vse eshche otchayanno pridumyvaya, kak by  spastis').
Ona  uzhe  zavela  motor  i  prilichnymi  dame  slovami  prinyalas'  proklinat'
pyativshijsya i povorachivavshij gruzovik,  kotoryj  tol'ko  chto  privez  ledashchej
staruhe  naprotiv  noven'koe  kreslo  na kolesah; no tut rezkij golosok moej
Lolity razdalsya iz okna gostinoj: "|j, vy! Kuda vy? YA  tozhe  edu!  Podozhdite
menya!"  -  "Ne  slushajte!", - vzvizgnula Gejziha (prichem nechayanno ostanovila
motor). Mezhdu tem, na bedu moej  prekrasnoj  avtomedonshe,  Lo  uzhe  terebila
ruchku  dveri,  chtoby  vzlezt'  s moej storony. "|to vozmutitel'no", - nachala
Gejziha, no Lo uzhe vtisnulas', vsya trepeshcha  ot  udovol'stviya.  "Podvin'te-ka
vash  zad", - obratilas' ona ko mne. "Lo!" - voskliknula Gejziha (pokosivshis'
na menya v nadezhde, chto progonyu grubiyanku). "Lo-barahlo", - skazala Lo (ne  v
pervyj  raz),  dernuvshis'  nazad,  kak  i  ya dernulsya, ottogo chto avtomobil'
rinulsya  vpered.  "Sovershenno  nedopustimo",  -  skazala  Gejziha,   yarostno
perehodya  vo  vtoruyu  skorost',  - "chtoby tak hamila devchonka. I byla by tak
navyazchiva. Ved' ona otlichno znaet, chto lishnyaya. I pri tom nuzhdaetsya v vanne".
     Sustavami pal'cev moya pravaya ruka prilegala k sinim  kovbojskim  shtanam
devchonki.  Ona  byla  bosaya,  nogti na nogah hranili sledy vishnevogo laka, i
poperek odnogo iz nih, na bol'shom pal'ce, shla poloska  plastyrya.  Bozhe  moj,
chego  by  ya  ne  dal,  chtoby  tut  zhe,  nemedlenno,  pril'nut' gubami k etim
tonkokostnym, dlinnopalym, obez'yan'im nogam! Vdrug ee ruka skol'znula v moyu,
i bez vedoma nashej duen'i ya vsyu dorogu do magazina derzhal i gladil, i tiskal
etu goryachuyu lapku. Kryl'ya nosa u  nashej  marlenoobraznoj  shofershi  blesteli,
poteryav  ili  spaliv  svoyu  porciyu pudry, i ona, ne perestavaya, vela izyashchnyj
monolog po povodu gorodskogo dvizheniya, i v profil' ulybalas',  i  v  profil'
naduvala  guby, i v profil' hlopala krashenymi resnicami; ya zhe molilsya - uvy,
bezuspeshno, - chtoby my nikogda ne doehali.
     Mne bol'she nechego soobshchit',  krome  togo,  chto,  vo-pervyh,  sobravshis'
domoj,  bol'shaya  Gejziha  velela malen'koj sest' szadi, a vo-vtoryh, chto ona
reshila ostavit' vybrannye mnoj duhi  dlya  mochek  svoih  sobstvennyh  izyashchnyh
ushej.
     CHetverg. My rasplachivaemsya burej i gradom za tropicheskoe nachalo mesyaca.
V odnom  iz  tomov  "|nciklopedii  dlya  YUnoshestva" ya nashel kartu Soedinennyh
SHtatov i listok tonkoj bumagi s nachatym detskoj rukoj abrisom etoj karty;  a
na  obratnoj  storone,  protiv  neokonchennyh  ochertanij  Floridy,  okazalas'
mimeograficheskaya  kopiya  klassnogo  spiska  v  Ramzdel'skoj  gimnazii.   |to
liricheskoe proizvedenie ya uzhe znayu naizust'.

     Andzhel', Graciya
     Austin, Flojd
     Bajron, Margarita
     Biel', Dzhek
     Biel', Meri
     Buk, Daniil
     Vill'yams, Ral'f
     Vindmyuller, Luiza
     Gavel', Mabel'
     Gamil'ton, Roza
     Gejz, Dolores
     Grac, Rozalina
     Grin, Lucinda
     Gudejl', Donal'd
     Dunkan, Val'ter
     Kamel', Alisa
     Karmin, Roza
     Kauan, Dzhon
     Kauan, Marion
     Klark, Gordon
     Mak-Kristal, Vivian
     Mak-Ku, Virdzhiniya
     Mak-Fatum, Obrej
     Miranda, Antonij
     Miranda, Viola
     Najt, Kennet
     Rozato, |mil'
     Skott, Donal'd
     Smit, Gezel'
     Tal'bot, |dvin
     Tal'bot, |dgar
     Uen, Lull
     Fal'ter, Ted
     Fantaziya, Stella
     Flejshman, Moisej
     Foks, Dzhordzh
     CHatfil'd, Fillis
     SHerva, Oleg
     SHeridan, Agnesa
     SHlenker, Lena

     Poema,  sushchaya poema! Tak stranno i sladko bylo najti etu "Gejz Dolores"
(ee!) v  zhivoj  besedke  imen,  pod  pochetnym  karaulom  roz,  stoyashchuyu,  kak
skazochnaya  carevna,  mezhdu  dvuh  frejlin! Starayus' proanalizirovat' shchekotku
vostorga, kotoruyu ya pochuvstvoval v stanovom hrebte pri vide togo imeni sredi
prochih imen. CHto tut volnuet menya - do slez (goryachih, opalovyh, gustyh slez,
prolivaemyh poetami i lyubovnikami) -  chto  imenno?  Nezhnaya  anonimnost'  pod
chernym kruzhevom mantil'i ("Dolores")? Otvlechennost' perestanovki v polozhenii
imeni i familii, chem-to napominayushchaya paru dlinnyh chernyh perchatok ili masku?
Ne  v  etom li slove "maska" kroetsya razgadka? Ili vsegda est' naslazhdenie v
kruzhevnoj tajne, v struyashchejsya vuali, skvoz' kotoruyu glaza,  znakomye  tol'ko
tebe,  izbranniku, mimohodom ulybayutsya tebe odnomu? A krome togo, ya mogu tak
yasno predstavit' sebe ostal'nuyu chast' etogo krasochnogo  klassa  vokrug  moej
dymchato-rozovoj,  dolorozovoj  golubki.  Vizhu  Graciyu  Andzhel'  i  ee spelye
pryshchiki; Dzhinni Mak-Ku i ee otstaluyu nogu;  Klarka,  iznurennogo  onanizmom;
Dunkana,  zlovonnogo  shuta;  Agnesu  s  ee  izgryzannymi  noggyami;  Violu  s
ugrevatym licom i uprugim byustom; horoshen'kuyu Rozalinu;  temnovolosuyu  Rozu;
ocharovatel'nuyu  Stellu, kotoraya daet sebya trogat' chuzhim muzhchinam; Vill'yamsa,
zadiru i vora; Flejshmana, kotorogo zhaleyu, kak vsyakogo izgoya. A vot sredi nih
- ona, poteryannaya v ih tolpe, sosushchaya  karandash,  nenavidimaya  nastavnicami,
s容daemaya  glazami  vseh  mal'chishek,  napravlennymi  na ee volosy i sheyu, moya
Lolita.
     Pyatnica. Mechtayu o kakoj-nibud' uzhasayushchej katastrofe. O zemletryasenii. O
grandioznom vzryve. Ee mat' neopryatno, no mgnovenno  i  okonchatel'no  iz座ata
vmeste  so  vsemi ostal'nymi lyud'mi na mnogo mil' vokrug. Lolita podvyvaet u
menya v ob座atiyah. Osvobozhdennyj, ya obladayu eyu sredi razvalin.  Ee  udivlenie.
Moi ob座asneniya. Naglyadnye primery, soprovozhdaemye zhivotnymi zvukami. Vse eto
dosuzhie,  durackie  vymysly! Ne bud' Gumbert trusom, on by mog poteshit'sya eyu
merzejshim obrazom (vospol'zovavshis' ee poseshcheniyami - vchera, naprimer,  kogda
ona  snova  byla  u  menya,  pokazyvala  svoi  risunki  -  obrazcy  shkol'nogo
iskusstva). Gumbert Smelyj mog by predlozhit' ej vzyatku  bez  vsyakogo  riska.
CHelovek zhe poproshche - i popraktichnee - zdravo udovletvorilsya by kommercheskimi
erzacami,  no  dlya etogo nuzhno znat', kuda obratit'sya, a ya ne znayu. Nesmotrya
na muzhestvennuyu moyu naruzhnost', ya uzhasno robok. Moya romanticheskaya  dusha  vsya
tryasetsya ot kakogo-to lipkogo oznoba pri odnoj mysli, chto mozhno narvat'sya na
gryaznuyu   uzhasnuyu  istoriyu.  Vspominayutsya  mne  pohabnye  morskie  chudovishcha,
krichavshie "Mais allez-u, allez-u!", Annabella, podprygivayushchaya na odnoj noge,
chtoby natyanut' trusiki; i ya, v toshnoj yarosti, pytayushchijsya ee zaslonit'.
     To zhe chislo, no pozzhe, gorazdo pozzhe. YA zazheg svet - hotelos'  zapisat'
son.  Proishozhdenie  ego  mne yasno. Za obedom Gejziha izvolila ob座avit', chto
poskol'ku meteorologicheskoe byuro obeshchaet solnce na konec nedeli,  my  poedem
na  ozero  v  voskresen'e posle cerkvi. Lezha v posteli i pered snom raspalyaya
sebya mechtami, ya obdumyval okonchatel'nyj plan, kak  by  poluchshe  ispol'zovat'
predstoyashchij  piknik.  YA  vpolne  otdaval  sebe  otchet v tom, chto mamasha Gejz
nenavidit moyu golubku za ee uvlechenie mnoj. YA zamyshlyal tak provesti den'  na
ozere,  chtoby ublazhit' i mamashu. Reshil, chto budu razgovarivat' tol'ko s nej,
no v blagopriyatnuyu minutu skazhu, chto ostavil chasiki ili temnye ochki von  tam
v  pereleske  -  i  nemedlenno  uglublyus'  v  chashchu s moej nimfetkoj. Tut yav'
stushevalas', i  pohod  za  ochkami  na  Ochkovom  ozere  prevratilsya  v  tihuyu
malen'kuyu  orgiyu  so  stranno  opytnoj,  veselen'koj  i pokladistoj Lolitoj,
vedushchej sebya tak, kak moj razum znal, chto ona otnyud' ne mogla by sebya  vesti
v  dejstvitel'nosti.  Na  zare  ya  proglotil snotvornuyu pilyulyu i uvidel son,
okazavshijsya ne stol'ko prodolzheniem,  skol'ko  parodiej  moego  mechtaniya.  YA
uvidel  s  mnogoznachitel'noj  yasnost'yu  ozero,  kotorogo  ya  nikogda  eshche ne
poseshchal: ono bylo podernuto pelenoj izumrudnogo l'da, v  kotorom  eskimos  s
vyshcherblennym  ospoj  licom  tshchetno  staralsya kirkoj sdelat' prorub', hotya po
shchebenochnym ego beregam cveli importnye oleandry i mimozy. Ne somnevayus', chto
doktor  Biyanka  SHvarcman  voznagradila  by  menya  celym  meshkom  avstrijskih
shillingov,  ezheli  by ya pribavil etot libidoson k ee libidos'e. K sozhaleniyu,
ostal'naya ego chast' byla otkrovenno eklekticheskoj. Gejziha i Gejzochka  ehali
verhom  vokrug  ozera,  i ya tozhe ehal, prilezhno podskakivaya raskoryakoj, hotya
mezhdu nogami vmesto  loshadi  byl  vsego  lish'  uprugij  vozduh  -  nebol'shoe
upushchenie, plod rasseyannosti rezhissera sna.
     Subbota.  Serdce  u  menya  vse  eshche  kolotitsya.  YA  vse eshche izvivayus' i
tihon'ko mychu ot vspominaemoj nelovkosti.
     Vid so spiny. Poloska zolotistoj  kozhi  mezhdu  beloj  majkoj  i  belymi
trusikami.  Peregnuvshis'  cherez podokonnik, ona obryvaet mashinal'no list'ya s
topolya, dohodyashchego do okna, uvlechennaya stremitel'noj  besedoj  s  mal'chikom,
raznosyashchim  gazety  (kazhetsya,  Kennet Najt), kotoryj stoit vnizu, tol'ko chto
pustiv svernutyj "Ramzdel' Dzhornal" zvuchnym, tochno rasschitannym  shvyrkom  na
stupen'   nashego   kryl'ca.  YA  nachal  k  nej  podkradyvat'sya  "iskalechennoj
karamoroj", kak  vyrazhayutsya  pantomimisty.  Moi  konechnosti  byli  vygnutymi
poverhnostyami,  mezhdu  kotorymi  -  skoree,  chem  na  kotoryh  -  ya medlenno
podpolzal, pol'zuyas' kakim-to nejtral'nym sredstvom  peredvizheniya:  podbityj
pauk  Gumbert.  Mne potrebovalos' Bog znaet skol'ko vremeni, chtoby dobrat'sya
do nee. YA ee videl kak by cherez suzhivayushchijsya konec podzornoj truby  i  k  ee
tugomu   zadku  priblizhalsya,  kak  paralitik  s  beskostnymi,  vyvorochennymi
chlenami, dvizhimyj uzhasnym napryazheniem  voli.  Nakonec  ya  okazalsya  kak  raz
pozadi nee; no tut mne yavilas' neschastnaya mysl' - vykazat' mnimoe ozorstvo -
tryahnut'  ee  za  shivorot,  chto li, - daby skryt' svoyu nastoyashchuyu igru, i ona
kratko i vizglivo skazala: "Otstan'te!" (chto  bylo  pregrubo),  -  i,  zhutko
osklabyas',   Gumbert  Smirennyj  otstupil,  mezh  tem  kak  dryannaya  devchonka
prodolzhala vereshchat', sklonyayas' nad ulicej.
     No teper' poslushajte, chto proizoshlo potom. Posle zavtraka ya polulezhal v
nizkom sadovom kresle, pytayas' chitat'. Vdrug dve lovkie ladoshki legli mne na
glaza: eto ona podkralas' szadi, kak by povtoryaya, v poryadke  baletnyh  scen,
moj  utrennij manevr. Ee pal'cy, staravshiesya zagorodit' solnce, prosvechivali
karminom, i ona sudorozhno hohotala i dergalas' tak i syak, poka  ya  zakidyval
ruku  to  v  storonu,  to nazad, ne vyhodya pri etom iz lezhachego polozheniya. YA
proezzhal rukoj po  ee  bystrym  i  kak  by  pohohatyvayushchim  nogam,  i  kniga
soskol'znula  s  menya,  kak  sanki,  i mistris Gejz, progulivayas', podoshla i
snishoditel'no skazala: "A vy prosto shlepnite ee horoshen'ko,  esli  ona  vam
meshaet  v  vashih  razmyshleniyah.  Kak ya lyublyu etot sad", - prodolzhala ona bez
vosklicatel'nogo znaka. - "A eto solnce, razve eto  ne  raj  (voprositel'nyj
znak  tozhe otsutstvuet)". I so vzdohom pritvornogo blazhenstva nesnosnaya dama
opustilas' na travu i zaglyadelas' na nebo, opirayas' na raspyalennye za spinoj
ruki, i vdrug staryj seryj tennisnyj  myach  prygnul  cherez  nee,  i  iz  doma
donessya  neskol'ko  nadmennyj  golos  Lolity:  "Pardonne, maman. YA ne v tebya
metila". Razumeetsya, net, moya zharkaya, shelkovistaya prelest'!


     Na etom konchalis' zapisi v dnevnike.
     Iz nih sleduet, chto, nesmotrya na vsyu izobretatel'nost'  d'yavola,  shema
byla ezhednevno ta zhe: on nachinal s togo, chto soblaznyal menya, a zatem perechil
mne,  ostavlyaya menya s tupoj bol'yu v samom korne moego sostava. YA znal tochno,
chto ya hotel sdelat' i kak eto sdelat', ne narushaya chistoty malen'koj devochki.
V konce koncov u menya uzhe byl nekotoryj opyt  za  dolgie  gody  obrashcheniya  s
sobstvennoj   maniej.   Mne   sluchalos'   vpriglyadku  obladat'  ispeshchrennymi
svetoten'yu  nimfetkami  v  publichnyh  parkah;  sluchalos'  protiskivat'sya   s
osmotritel'nost'yu  gnusnogo  slastolyubca  v  tot  tesnejshij  teplejshij konec
gorodskogo avtobusa, gde povisala na remnyah orava  shkol'nic.  No  teper',  v
prodolzhenie   pochti  treh  nedel',  vsem  moim  zhalkim  uhishchreniyam  chinilis'
prepyatstviya. Vinovnicej etih  prepon  byvala  obychno  Gejziha  (kotoraya,  da
otmetit  chitatel',  skoree opasalas', kak by Lolita ne poluchila udovol'stviya
ot obshcheniya so mnoj, chem togo, chtoby ya nasladilsya  Lolitoj).  Dikaya  strast',
kotoraya  razroslas'  vo  mne k etoj nimfetke - k pervoj v zhizni nimfetke, do
kotoroj ya, nakonec, mog doskrestis' neuklyuzhimi, noyushchimi, robkimi  kogtyami  -
menya  by  nesomnenno  zagnala opyat' v sanatoriyu, kaby d'yavol ne smeknul, chto
emu nadobno mne dat' nebol'shoe udovletvorenie, ezheli on zhelaet, chtoby ya  emu
eshche posluzhil igralishchem.
     CHitatel'  takzhe zametil i drugoe: zanyatnyj mirazh ozera. Bylo by logichno
so storony mistera Mak-Fatuma (kak hochu narech'  moego  d'yavola)  prigotovit'
mne nebol'shoj gostinec na obetovannom berezhku, v predusmotrennom sosnyake. Na
samom-to  dele  v zatee Gejzihi krylsya podvoh: ona ne predupredila menya, chto
Rozochka Gamil'ton (prehoroshen'kaya smuglyanka) tozhe poedet  na  piknik  i  chto
nimfetki  budut  sheptat'sya  v  storonke,  i  igrat' v storonke, i veselit'sya
sovershenno otdel'no ot nas - mezhdu tem kak mistris Gejz i ee krasavec  zhilec
budut  chinno  besedovat' v polurazdetom vide vdali ot lyubopytnyh glaz. Glaza
vse zhe podsmatrivali i yazyki boltali.
     CHto za dikovinnaya shtuka - zhizn'! My norovim  vosstanovit'  protiv  sebya
kak  raz  te  sily roka, kotorye my hoteli by zadobrit'. Pered moim priezdom
moya hozyajka predpolagala pozvat'  staruyu  devu,  po  imeni  Falen  (ee  mat'
kogda-to  sluzhila u Gejzihi v sem'e kuharkoj), chtoby ta poselilas' s Lolitoj
i mnoj, mezhdu tem kak sama hozyajka, kontorshchica  po  nature,  nashla  by  sebe
sluzhbu  v  bol'shom  gorode.  Ona predstavila sebe vse ustrojstvo ochen' yasno:
v容zzhaet  sutulyj,  v  ochkah,  gerr  Gumbert  so  svoimi  sredneevropejskimi
sundukami  i  prinimaetsya obrastat' pyl'yu v debryah doma, zaslonivshis' grudoj
vethih knig;  nikem  ne  lyubimaya  nekazistaya  dochka  nahoditsya  pod  strogim
prismotrom  miss Falen, kotoraya odnazhdy, v 1944 godu, uzhe imela Lo pod svoim
kanyuchim krylom (Lo vspominala to leto s drozh'yu vozmushcheniya), a  mistris  Gejz
sluzhit  v elegantnoj firme. No dovol'no nezamyslovatoe proisshestvie pomeshalo
vypolneniyu plana: miss Falen slomala sebe bedro v Savanne (Dzhorzhiya) v  samyj
den' moego pribytiya v Ramzdel'.


     Voskresnyj den', posle uzhe opisannoj subboty, vydalsya stol' zhe pogozhij,
kak predskazyvalo  meteorologicheskoe  byuro.  Vystaviv  na  stul, stoyavshij za
dver'yu, podnos s ostatkami moego utrennego  zavtraka  (ego  polagalos'  moej
dobroj  kvartirohozyajke  ubrat',  kogda  ej  budet  udobno),  ya  podkralsya k
balyustrade ploshchadki v svoih potrepanyh nochnyh tuflyah (edinstvennoe, chto est'
u menya potrepannogo), prislushalsya i vyyasnil sleduyushchee.
     Byl opyat' skandal. Mistris Gamil'ton soobshchila po  telefonu,  chto  u  ee
dochki  "temperatura". Mistris Gejz soobshchila svoej dochke, chto, znachit, piknik
pridetsya otlozhit'. Pylkaya malen'kaya Gejz soobshchila bol'shoj holodnoj  Gejzihe,
chto  esli tak, to ona ne poedet s neyu v cerkov'. Mat' skazala: "Otlichno" - i
uehala odna.
     Na ploshchadku ya vyshel srazu posle brit'ya, s mylom v ushah, vse eshche v beloj
pizhame s vasil'kovym (ne lilovym) uzorom na spine. YA nemedlenno ster myl'nuyu
penu, nadushil volosy na golove i podmyshkami, nadel fioletovyj shelkovyj halat
i, nervno napevaya sebe pod nos, otpravilsya vniz v poiskah Lolity.
     Hochu, chtoby moi  uchenye  chitateli  prinyali  uchastie  v  scene,  kotoruyu
sobirayus'  snova razygrat'; hochu, chtoby oni rassmotreli kazhduyu detal' i sami
ubedilis' v tom, kakoj ostorozhnost'yu, kakim celomudriem propitan  ves'  etot
muskatno-sladkij   epizod   -  esli  k  nemu  otnestis'  s  "bespristrastnoj
simpatiej", kak vyrazilsya v  chastnoj  besede  so  mnoj  moj  advokat.  Itak,
nachnem. Peredo mnoj - nelegkaya zadacha.
     Glavnoe  dejstvuyushchee  lico: Gumbert Murlyka. Vremya dejstviya: voskresnoe
utro v iyune. Mesto: zalitaya solncem  gostinaya.  Rekvizit:  staraya  polosataya
tahta,  illyustrirovannye zhurnaly, grammofon, meksikanskie bezdelki (pokojnyj
Garol'd E. Gejz - carstvie nebesnoe dobryaku! -  zachal  moyu  dushen'ku  v  chas
siesty, v komnate s golubymi stenami, vo vremya svadebnogo puteshestviya v Vera
Kruc,  i po vsemu domu byli teper' suveniry, vklyuchaya Dolores). Na nej bylo v
tot den' prelestnoe sitcevoe plat'ice, kotoroe ya uzhe odnazhdy videl, rozovoe,
v temno-rozovuyu kletku, s korotkimi  rukavami,  s  shirokoj  yubkoj  i  tesnym
lifom, i, v zavershenie cvetnoj kompozicii, ona yarko pokrasila guby i derzhala
v  prigorshne velikolepnoe, banal'noe, edemski-rumyanoe yabloko. Tol'ko nosochki
i shlepancy byli ne vyhodnye. Ee  belaya  voskresnaya  sumka  lezhala  broshennaya
podle grammofona.
     Serdce  u  menya zabilos' barabannym boem, kogda ona opustilas' na divan
ryadom so mnoj (yubka vozdushno vzdulas', opala)  i  stala  igrat'  glyancevitym
plodom.  Ona  kidala  ego  vverh,  v solnechnuyu pyl', i lovila ego, proizvodya
pleshchushchij, polirovannyj, polyj zvuk.
     Gumbert Gumbert perehvatil yabloko.
     "Otdajte!", - vzmolilas' ona, pokazyvaya mramoristuyu rozovost'  ladonej.
YA vozvratil "Zolotoe Semechko". Ona ego shvatila i ukusila, i moe serdce bylo
kak  sneg  pod  tonkoj  aloj  kozhicej,  i  s  obez'yan'ej provornost'yu, stol'
svojstvennoj etoj  amerikanskoj  nimfetke,  ona  vyhvatila  u  menya  zhurnal,
kotoryj  ya  mashinal'no  raskryl (zhal', chto nikto ne zapechatlel na kinoplenke
lyubopytnyj uzor, venzeleobraznuyu svyaz' nashih odnovremennyh ili perekryvayushchih
drug druga dvizhenij). Derzha v odnoj ruke izurodovannyj  plod,  niskol'ko  ne
sluzhivshij  ej  pomehoj,  Lolita  stala  bystro  i  burno listat' zhurnal, ishcha
kartinku,  kotoruyu  hotela  pokazat'  Gumbertu.  Nakonec  nashla.   Izobrazhaya
interes,  ya tak blizko pridvinul k nej golovu, chto ee volosy kosnulis' moego
viska i golaya ee ruka mimohodom zadela moyu shcheku, kogda ona zapyast'em  oterla
guby. Iz-za mreyushchej muti, skvoz' kotoruyu ya smotrel na izobrazhennyj v zhurnale
snimok,  ya  ne  srazu reagiroval na nego, i ee kolenki neterpelivo poterlis'
drug o  druzhku  i  stuknulis'.  Snimok  prostupil  skvoz'  tuman:  izvestnyj
hudozhnik-syurrealist  navznich'  na  plyazhe,  a  ryadom  s  nim,  tozhe navznich',
gipsovyj slepok s  Venery  Milosskoj,  napolovinu  skrytyj  peskom.  Nadpis'
glasila:  Zamechatel'nejshaya  za  Nedelyu Fotografiya. YA molnienosno otnyal u nee
merzkij zhurnal. V sleduyushchij mig, delaya vid, chto pytaetsya im snova  ovladet',
ona vsya navalilas' na menya. Pojmal ee za huden'kuyu kist'. ZHurnal sprygnul na
pol,  kak spugnutaya kurica. Lolita vyvernulas', otpryanula i okazalas' v uglu
divana sprava ot menya. Zatem, sovershenno zaprosto, derzkij  rebenok  vytyanul
nogi cherez moi koleni.
     K  etomu  vremeni  ya  uzhe  byl  v  sostoyanii vozbuzhdeniya, granichashchego s
bezumiem; no u menya byla takzhe  i  hitrost'  bezumiya.  Po-prezhnemu  sidya  na
divane,  ya  nashel  sposob  pri  pomoshchi  celoj  serii  ostorozhnejshih dvizhenij
prignat' moyu zamaskirovannuyu pohot' k ee naivnym nogam. Bylo nelegko otvlech'
vnimanie devochki,  poka  ya  pristraivalsya  nuzhnym  obrazom.  Bystro  govorya,
otstavaya  ot  sobstvennogo  dyhaniya, nagonyaya ego, vydumyvaya vnezapnuyu zubnuyu
bol', daby ob座asnit' pereryv v lepete - i neustanno fiksiruya vnutrennim okom
man'yaka svoyu dal'nyuyu ognennuyu cel', - ya ukradkoj usilil to volshebnoe trenie,
kotoroe unichtozhalo v  illyuzornom,  esli  ne  veshchestvennom  smysle  fizicheski
neustranimuyu,  no psihologicheski ves'ma neprochnuyu pregradu (tkan' pizhamy, da
poluhalata) mezhdu tyazhest'yu dvuh zagorelyh  nog,  pokoyashchihsya  poperek  nizhnej
chasti  moego  tela, i skrytoj opuhol'yu neudoboskazuemoj strasti. Sredi moego
lepetaniya mne sluchajno popalos' nechto mehanicheski poddayushcheesya povtoreniyu:  ya
stal  deklamirovat',  slegka  koverkaya ih, slova iz glupoj pesenki, byvshej v
mode v tot god - O Karmen, Karmensitochka,  vspomni-ka  tam,..  i  gitary,  i
bary,  i  fary,  tratam  - avtomaticheskij vzdor, vozobnovleniem i iskazheniem
kotorogo - to est' osobymi charami kosnoyazychiya - ya okoldovyval moyu  Karmen  i
vse  vremya  smertel'no boyalsya, chto kakoe-nibud' stihijnoe bedstvie mne vdrug
pomeshaet,  vdrug  udalit  s  menya  zolotoe  bremya,   v   oshchushchenii   kotorogo
sosredotochilos'  vse  moe sushchestvo, i eta boyazn' zastavlyala menya rabotat' na
pervyh porah slishkom  pospeshno,  chto  ne  soglasovyvalos'  s  razmerennost'yu
soznatel'nogo  naslazhdeniya.  Fanfary  i  fary,  tarabary  i  bary postepenno
perenimalis' eyu: ee golosok podhvatyval i popravlyal pereviraemyj mnoyu motiv.
Ona byla muzykal'na, ona byla nalita yablochnoj sladost'yu. Ee nogi, protyanutye
cherez moe zhivoe lono, slegka  erzali;  ya  gladil  ih.  Tak  polulezhala  ona,
razvalyas' v pravom ot menya uglu divana, shkol'nica v korotkih belyh nosochkah,
pozhirayushchaya  svoj  nezapamyatnyj  plod, poyushchaya skvoz' ego sok, teryayushchaya tuflyu,
potirayushchaya pyatku v spolzayushchem so shchikolotki noske  o  kipu  staryh  zhurnalov,
nagromozhdennyh sleva ot menya na divane - i kazhdoe ee dvizhenie, kazhdyj shark i
kolyhanie  pomogali  mne  skryvat'  i  sovershenstvovat'  tajnoe osyazatel'noe
vzaimootnoshenie - mezhdu chudom i chudovishchem,  mezhdu  moim  rvushchimsya  zverem  i
krasotoj etogo zybkogo tela v etom devstvennom sitcevom plat'ice.
     Pod  beglymi  konchikami  pal'cev ya oshchushchal voloski, legon'ko eroshivshiesya
vdol' ee golenej. YA teryalsya v edkom, no zdorovom znoe,  kotoryj  kak  letnee
marevo  obvival  Dollin'ku  Gejz.  Ah, pust' ostanetsya ona tak, pust' naveki
ostanetsya... No vot, ona potyanulas', chtoby shvyrnut' serdcevinu istreblennogo
yabloka v kamin, prichem ee molodaya tyazhest', ee besstydnye  nevinnye  bedra  i
kruglyj  zadok  slegka  peremestilis'  po  otnosheniyu  k  moemu napryazhennomu,
polnomu muki, rabotayushchemu pod shumok lonu, i vnezapno moi chuvstva podverglis'
tainstvennoj peremene. YA pereshel v nekuyu ploskost' bytiya, gde nichto ne imelo
znacheniya, krome nastoya  schast'ya,  vskipayushchego  vnutri  moego  tela.  To  chto
nachalos'  so  sladostnogo  rastyazheniya moih sokrovennyh kornej, stalo goryachim
zudom, kotoryj teper' dostig sostoyaniya sovershennoj nadezhnosti, uverennosti i
bezopasnosti - sostoyaniya, ne  sushchestvuyushchego  v  kakih-libo  drugih  oblastyah
zhizni.  Ustanovivsheesya  glubokoe,  zhguchee  naslazhdenie  uzhe  bylo  na puti k
predel'noj sudoroge,  tak  chto  mozhno  bylo  zamedlit'  hod,  daby  prodlit'
blazhenstvo.  Real'nost'  Lolity  byla blagopoluchno otmenena. Podrazumevaemoe
solnce pul'sirovalo v podstavnyh topolyah. My s nej byli odni, kak  v  divnom
vymysle.  YA  smotrel na nee rozovuyu, v zolotistoj pyli, na nee, sushchestvuyushchuyu
tol'ko za dymkoj podvlastnogo mne schast'ya, ne chuyushchuyu ego  i  chuzhduyu  emu,  i
solnce  igralo u nee na gubah, i guby ee vse eshche, vidimo, sostavlyali slova o
"karmannoj Karmene", kotorye uzhe ne dohodili do moego soznaniya.  Teper'  vse
bylo  gotovo.  Nervy naslazhdeniya byli obnazheny. Korpuskuly Krauza vstupali v
fazu neistovstva. Malejshego nazhima dostatochno  bylo  by,  chtoby  razrazilas'
rajskaya   burya.  YA  uzhe  ne  byl  Gumbert  Gustopsovyj,  grustnoglazyj  dog,
ohvativshij sapog, kotoryj sejchas  otpihnet  ego.  YA  byl  vyshe  smehotvornyh
zloklyuchenij,  ya  byl  vne dosyagaemosti kary. V samodel'nom moem serape ya byl
moshchnym, siyayushchim turkom, umyshlenno,  svobodno,  s  yasnym  soznaniem  svobody,
otkladyvayushchim  to mgnovenie, kogda on izvolit sovsem ovladet' samoj molodoj,
samoj hrupkoj iz svoih rabyn'. Povisaya nad kraem etoj sladostrastnoj  bezdny
(ves'ma   iskusnoe  polozhenie  fiziologicheskogo  ravnovesiya,  kotoroe  mozhno
sravnit' s nekotorymi tehnicheskimi priemami v literature i  muzyke),  ya  vse
povtoryal  za  Lolitoj  sluchajnye,  nelepye  slova  - Karmen, karman, karmin,
kamin, amin', - kak chelovek, govoryashchij i smeyushchijsya vo sne, a mezhdu  tem  moya
schastlivaya  ruka kralas' vverh po ee solnechnoj noge do predela, dozvolennogo
ten'yu prilichiya. Nakanune ona s razmahu vletela v gromozdkij larec,  stoyavshij
v perednej, i teper' ya govoril, zadyhayas': "Smotri, smotri, chto ty nadelala,
ah smotri!" - ibo, klyanus', byl zheltovatyj sinyak na ee prelestnoj nimfetovoj
lyazhke,  kotoruyu  moya  volosataya lapa massirovala i medlenno obhvatyvala, - i
tak kak pantalonchiki u nee byli samogo zachatochnogo roda, nichto, kazalos', ne
moglo pomeshat' moemu  muskulistomu  bol'shomu  pal'cu  dobrat'sya  do  goryachej
vpadinki  ee  paha  -  kak  vot, byvaet, shchekochesh' i laskaesh' pohohatyvayushchego
rebenka - vot tak i tol'ko tak, i v otvet so  vnezapno  vizglivoj  notkoj  v
golose ona voskliknula: "Ax, eto pustyak!" - i stala koryachit'sya i izvivat'sya,
i   zaprokinula   golovu,   i   prikusila  vlazhno  blestevshuyu  nizhnyuyu  gubu,
poluotvorotivshis' ot menya, i moi stonushchie  usta,  gospoda  prisyazhnye,  pochti
dotronulis'  do  ee  goloj  shei,  pokamest ya razdavlival ob ee levuyu yagodicu
poslednee sodroganie samogo dlitel'nogo  vostorga,  kogda  libo  ispytannogo
sushchestvom chelovecheskim ili besovskim.
     Totchas  posle  etogo  (tochno  my  do togo borolis', a teper' moya hvatka
razzhalas') ona skatilas' s tahty i vskochila na nogi - vernee, na odnu  nogu,
- dlya  togo  chtoby  shvatit' trubku oglushitel'no gromkogo telefona, kotoryj,
mozhet byt', uzhe vek zvonil, poka u menya byl  vyklyuchen  sluh.  Ona  stoyala  i
hlopala  resnicami,  s pylayushchimi shchekami, s rastrepannymi kudryami, i glaza ee
skol'zili po mne, tak zhe kak skol'zili oni po mebeli, i poka ona slushala ili
govorila (s mater'yu, prikazyvayushchej ej  yavit'sya  k  CHatfil'dam,  priglasivshim
obeih  k  zavtraku  -  prichem  ni  Lo,  ni  Gum  ne znali eshche, chto nesnosnaya
hlopotun'ya zamyshlyala), ona  vse  postukivala  po  krayu  telefonnogo  stolika
tuflej,  kotoruyu  derzhala  v  ruke.  Slava  tebe  Bozhe,  devchonka  nichego ne
zametila.
     Vynuv mnogocvetnyj shelkovyj platok, na kotorom ee bluzhdayushchij vzglyad  na
mig zaderzhalsya, ya ster pot so lba i, kupayas' v blazhenstve izbavleniya ot muk,
privel  v  poryadok  svoi carstvennye rizy. Ona vse eshche govorila po telefonu,
torguyas' s mater'yu (Karmensitochka hotela, chtoby ta za nej  zaehala),  kogda,
vse  gromche raspevaya, ya vzmahnul po lestnice i stal napolnyat' vannu burlivym
potokom ishodivshej parom vody.
     Tut pozvolyu sebe zaodno privesti slova  vysheupomyanutoj  modnoj  pesenki
ili,  po  krajnej mere, to iz nee, chto mne zapomnilos' - ya, kazhetsya, nikogda
ne znal ee po nastoyashchemu. Tak vot:

     O Karmen, Karmensitochka, vspomni-ka tam
     Taratam - taratunnye strui fontana,
     I gitary, i bary, i fary, tratam,
     I tvoi vse izmeny, gitana!

     I tam gorod v ognyah, gde s toboj ya brodil,
     I poslednyuyu ssoru taram - taratuya,
     I tu pulyu, kotoroj tebya ya ubil,
     Kol't, kotoryj - tratory - derzhu ya...

     (Vyhvatil, verno, nebol'shoj kol't i vsadil pulyu krale v lob.)


     YA pozavtrakal v gorode - davno ne byl tak goloden. Kogda vernulsya,  dom
byl  eshche  bezloliten.  YA  provel  den'  v  mechtah,  v  zamyslah, v blazhennom
usvaivanii moego utrennego perezhivaniya.
     YA byl gord soboj: ya vykral med orgazma, ne sovrativ  maloletnej.  Rovno
nikakogo urona. Fokusnik nalil moloka, patoki, penistogo shampanskogo v novuyu
beluyu   sumochku   molodoj   baryshni   -  raz,  dva,  tri  i  sumka  ostalas'
nepovrezhdennoj. Tak, s bol'shoj izoshchrennost'yu, ya voznes svoyu gnusnuyu,  zhguchuyu
mechtu;  i  vse  zhe  Lolita  ucelela - i sam ya ucelel. To sushchestvo, kotorym ya
stol'  neistovo  nasladilsya,  bylo  ne  eyu,  a   moim   sozdaniem,   drugoj,
voobrazhaemoj  Lolitoj  -  byt'  mozhet,  bolee dejstvitel'noj, chem nastoyashchaya;
perekryvayushchej i zaklyuchayushchej ee; plyvushchej mezhdu mnoj  neyu;  lishennyj  voli  i
samoznaniya - i dazhe vsyakoj sobstvennoj zhizni.
     Devochka  nichego ne pochuyala. YA nichego ne sdelal ej. I nichto ne moglo mne
pomeshat' povtorit' dejstvie, kotoroe zatronulo ee takzhe malo,  kak  esli  by
ona  byla fotograficheskim izobrazheniem, mercayushchim na ekrane, a ya - smirennym
gorbunom, onaniruyushchim v  potemkah.  Den'  medlenno  protekal,  molchalivyj  i
spelyj, i vysokie, nalitye sokom derev'ya, kazalos', byli posvyashcheny v tajnu.
     ZHelanie  opyat'  priteret'sya  k  nej  nachinalo  eshche sil'nee, chem prezhde,
terzat' menya. "Pust' ona skoro vernetsya," - molilsya ya pro sebya, obrashchayas'  k
zaemnomu  Bogu  -  "i puskaj, poka mamasha na kuhne, povtoritsya scena tahty -
pozhalujsta! - ya tak merzko obozhayu ee!"
     Net, "merzko"  ne  to  slovo.  Likovanie,  kotoroe  vozbuzhdalo  vo  mne
predvkushenie  povtornyh  uteh,  bylo  ne  merzkim,  a  zhalkim.  ZHalkim - ibo
nevziraya  na  neutolimyj  zhar  chuvstvennogo  pozyva,  ya   nameren   byl,   s
iskrennejshim   rveniem   i  predusmotritel'nost'yu,  ogradit'  chistotu  etogo
dvenadcatiletnego rebenka.
     A teper' polyubujtes' voznagrazhdeniem,  poluchennym  mnoj  za  stradaniya.
Lolita  ne  vernulas' s mater'yu - poshla s CHatfil'dami v kino. Obedennyj stol
okazalsya nakrytym na dvoih, s osobym  izyashchestvom:  goreli  nastol'nye  svechi
(skazhite,  pozhalujsta).  V  etoj  zhemannoj aure Gejziha legon'ko potragivala
serebro po obeim storonam tarelki, kak by kasayas' klavish, i ulybalas' pustoj
svoej tarelke  (soblyudala  dietu),  i  sprashivala,  nravitsya  li  mne  salat
(sdelannyj  po receptu, vychitannomu iz damskogo zhurnala). Hotela tozhe znat',
po vkusu li mne holodnaya govyadina. Govorila, chto  den'  provela  prepriyatno.
Prekrasnyj  chelovek  -  eta  Mistris CHatfil'd. Fillida (dochka) edet zavtra v
letnij lager' dlya devochek. Na tri nedel'ki. Resheno Lolitu otpravit' tuda  zhe
v  blizhajshij  chetverg.  Vmesto  togo, chtoby zhdat' do iyulya, kak bylo namecheno
snachala. Probudet tam dol'she Fillidy. Do  samogo  nachala  shkol'nyh  zanyatij.
Horoshen'kaya perspektiva, bednoe moe serdce!
     Ah,  kak  eto  menya potryaslo! Ved' eto znachilo, chto moyu dushen'ku u menya
otnimayut kak raz togda, kogda ya vtajne  sdelal  ee  svoej.  CHtoby  ob座asnit'
mrachnoe  nastroenie, ovladevshee mnoj, mne prishlos' soslat'sya na tu zhe zubnuyu
bol', kotoruyu ya uzhe simuliroval utrom. Zub verno byl korennoj, gromadnyj,  s
naryvom velichinoj s kompotnuyu vishnyu.
     "U  nas  tut  v gorode", - skazala Gejziha, - "est' otlichnyj dantist. A
imenno nash sosed, doktor  Kuil'ti,  rodstvennik  izvestnogo  dramaturga.  Vy
dumaete, projdet? Nu, kak zhelaete. Osen'yu ej budet posazhena na perednie zuby
"cepka",  kak  govarivala moya mat'. Mozhet byt', eto obuzdaet nashu Lolitochku.
Boyus', ona vam uzhasno meshala vse eti dni.  I  ya  predvizhu  dva-tri  dovol'no
burnyh  den'ka,  do  togo  kak ona otbudet. Ona sperva reshitel'no otkazalas'
ehat', i, priznayus', ya ostavila ee u CHatfil'dov, ottogo,  chto  boyus'  s  nej
ostavat'sya  s  glazu na glaz, poka ona v takom nastroenii. Kino, mozhet byt',
ee umirotvorit. Fillida - chudnaya devchurka,  i  net  nikakoj  prichiny  Lolite
nedolyublivat'  ee.  Pravo, mos'e, ya vsej dushoj sochuvstvuyu vashej zubnoj boli.
Bylo by kuda razumnee razreshit' mne snestis' s Ajvorom Kuil'ti pervym  delom
zavtra  utrom,  esli  budet  eshche  bolet'.  I vy znaete, ya schitayu, chto letnij
lager' nastol'ko poleznee dlya devchonki - nastol'ko osmyslennee, kak ya vsegda
govoryu, chem bit' baklushi na prigorodnom  gazone  i  taskat'  u  mamy  gubnoj
karandash,  da  meshat' zastenchivomu dzhentl'menu zanimat'sya, da eshche zakatyvat'
scenu po vsyakomu nichtozhnejshemu povodu".
     "A vy  sovsem  uvereny",  -  progovoril  ya  nakonec  (pridumav  slaboe,
plachevno slaboe vozrazhenie), - "chto ona tam ne budet neschastna?"
     "Puskaj  tol'ko  poprobuet byt' neschastnoj. Vprochem, zhizn' tam vovse ne
sostoit iz sploshnogo razvlecheniya. Lagerem rukovodit SHerli Hol'ms -  slyhali,
navernoe,  - napisala knigu, nazyvaetsya "SHkol'nicy u kostra". Lagernaya zhizn'
pomozhet Dolores Gejz razvit'sya  vo  mnogih  smyslah  -  v  smysle  zdorov'ya,
haraktera,  obrazovaniya  i  osobenno v smysle soznaniya otvetstvennosti pered
drugimi.  Hotite,  voz'mem  eti  svechi  i  perejdem  na  verandu?   Ili   vy
predpochitaete lech' v postel'ku i prinyat' chto-nibud' dlya oblegcheniya boli?"
     Prinyat' chto-nibud' dlya oblegcheniya boli...



     Na  drugoj  den'  oni otpravilis' v gorod pokupat' nuzhnye dlya lagernogo
leta veshchi. Vsyakaya  obnovka  dejstvovala  na  Lo  volshebno.  Za  obedom  ona,
kazalos', vernulas' k svoej obychnoj nasmeshlivoj norme. Srazu posle obeda ona
poshla k sebe, chtoby pogruzit'sya v knizhki-komiks, priobretennye dlya dozhdlivyh
dnej  v  "Kuvshinke",  ili  "Ku",  kak  sokrashchenno  nazyvali  lager': ona tak
osnovatel'no peresmotrela ih do ot容zda, chto potom ne vzyala ih s soboj.
     YA otpravilsya tozhe v svoe logovishche i sel pisat' pis'ma. Moj plan  teper'
byl  -  poehat'  k  moryu,  a zatem, k nachalu uchebnogo goda, vozobnovit' svoe
prebyvanie v Gejzovskom dome, ibo ya uzhe znal, chto  ne  mogu  zhit'  bez  etoj
devochki.
     Vo vtornik oni snova hodili za pokupkami, i mne bylo porucheno podojti k
telefonu,   esli   nachal'nica   lagerya   pozvonila   by   v  ih  otsutstvie.
Dejstvitel'no, ona pozvonila, i neskol'ko nedel' spustya  u  nas  s  nej  byl
sluchaj  vspomnit'  nashu  priyatnuyu besedu. V etot vtornik Lo obedala u sebya v
komnate. Povzdoriv opyat' s mater'yu, ona s chas prorydala i teper', kak byvalo
i ran'she, ne hotela yavit'sya peredo mnoj s zaplakannymi glazami: pri osobenno
nezhnom cvete lica cherty u nee posle burnyh slez  rasplyvalis',  pripuhali  i
stanovilis'  boleznenno  soblaznitel'nymi. Ee oshibochnoe predstavlenie o moih
esteticheskih predpochteniyah chrezvychajno ogorchalo menya, ibo  ya  prosto  obozhayu
etot  ottenok  Bottichellievoj  rozovosti,  etu yarkuyu kajmu vdol' vospalennyh
gub, eti mokrye, svalyavshiesya resnicy, a krome togo, ee  zastenchivaya  prichuda
menya, konechno, lishala mnogih vozmozhnostej pod fal'shivym vidom utesheniya...
     Odnako, delo obstoyalo ne tak prosto, kak ya polagal. Kogda vecherom madam
Gejz i ya sideli v temnote na verande (grubiyan-veter potushil ee alye svechki),
ona s  neveselym  smeshkom  skazala:  "Priznayus',  ya  ob座avila Lolite, chto ee
lyubimejshij Gumbert polnost'yu odobryaet lagernyj  proekt,  i  vot  ona  reshila
zakatit'  nastoyashchij  skandal  pod  predlogom,  chto  budto  my  s vami zhelaem
otdelat'sya ot nee. No nastoyashchaya prichina v drugom: ya ej skazala,  chto  zavtra
my  s  nej  obmenyaem  na  chto-nibud' poskromnee nekotorye slishkom fasonistye
nochnye veshchi, kotorye ona zastavila menya ej kupit'. Moya kapriznica vidit sebya
zvezdochkoj ekrana; ya zhe vizhu  v  nej  zdorovogo,  krepkogo,  no  udivitel'no
nekrasivogo podrostka. Vot eto, ya dumayu, lezhit v korne nashih zatrudnenij".
     V  sredu mne udalos' na neskol'ko sekund zaluchit' Lolitu: eto sluchilos'
na ploshchadke lestnicy, gde, odetaya v natel'nuyu fufajku i  belye,  zapachkannye
szadi  v zelenoe, trusiki, ona rylas' v sunduke. YA proiznes chto-to namerenno
druzheskoe i smeshnoe, no ona vsego lish' prezritel'no fyrknula,  ne  glyadya  na
menya.  Okayannyj,  umirayushchij  Gumbert  neuklyuzhe  pogladil  ee  po  kopchiku, i
devchonka  udarila  ego,  prebol'no,  odnoj  iz  sapozhnyh  kolodok  pokojnogo
gospodina  Gejza.  "Podlyj predatel'", - skazala ona, mezhdu tem kak ya pobrel
vniz po lestnice, potiraya plecho s vidom bol'shoj  obidy.  Ona  ne  soizvolila
obedat'  s  Gumochkoj  i  mamochkoj: vymyla volosy i legla v postel' vmeste so
svoimi durackimi knizhonkami; a v chetverg  becstrastnaya  mat'  povezla  ee  v
lager' "Ku".
     Kak  pisali avtory pochishche moego: "CHitatel' legko mozhet voobrazit'..." i
tak dalee.  Vprochem,  ya,  pozhaluj,  podtolknu  pinkom  v  zad  eto  hvalenoe
voobrazhenie.  YA  znal, chto vlyubilsya v Lolitu naveki; no ya znal i to, chto ona
ne naveki ostanetsya Lolitoj: 1-go yanvarya ej  stuknet  trinadcat'  let.  Goda
cherez dva ona perestanet byt' nimfetkoj i prevratitsya v "moloduyu devushku", a
tam  v  "kolledzhgerl"  -  t.  e.  "studentku"  - gazhe chego trudno chto-nibud'
pridumat'. Slovo "naveki" otnosilos' tol'ko k moej  strasti,  tol'ko  k  toj
Lolite,  kotoraya  nezyblemo  otrazhalas' v moej krovi. Lolitu zhe, podvzdoshnye
kostochki kotoroj eshche ne razdalis', Lolitu dostupnuyu segodnya moemu osyazaniyu i
obonyaniyu, moemu sluhu i zreniyu,  Lolitu  rezkogolosuyu  i  blestyashche-rusuyu,  s
podrovnennymi  speredi  i  volnistymi  s  bokov, a szadi lokonami svisayushchimi
volosami, Lolitu, u kotoroj shejka byla takaya goryachaya i lipkaya, a leksikonchik
takoj  vul'garnyj  -  "otvratno",  "prevkusno",  "pervyj  sort",   "tipchik",
"dripchik" - etu Lolitu, moyu Lolitu bednyj Katull dolzhen byl poteryat' naveki.
     Kak  zhe  v  takom  sluchae  mne  prozhit'  bez  nee  dva mesyaca - letnih,
bessonnyh? Celyh dva mesyaca, iz座atyh iz dvuh ostavshihsya godikov  nimfetstva!
Mozhet  byt'  -  dumal  ya  -  pereodet'sya  mne  mrachnoj, staromodnoj devicej,
neskladnoj mademuazel' Gumbert, da razbit' svoyu palatku okolo lagerya "Ku"  v
nadezhde, chto ego ryzhie ot solnca nimfetki zataratoryat: "Ah, davajte primem k
sebe  v  obshchezhitie etu bezhenku s glubokim golosom!", - da i potashchut k svoemu
kostru grustnuyu, robko ulybayushchuyusya Berthe  au  Grand  Pied.  Berta  razdelit
kojku s Dolores Gejz!
     Dosuzhie,  suhie  sny.  Dvum  mesyacam  krasoty,  dvum  mesyacam nezhnosti,
predstoyalo byt' naveki promotannym, i ya ne mog sdelat' protiv etogo  nichego,
mais rien.
     Odnu  kaplyu  redkostnogo  meda  etot chetverg vse-taki hranil dlya menya v
svoej zheludevoj chashke. Gospozha Gejz dolzhna byla otvezti dochku v lager'  rano
utrom,  i  kogda  raznye  zvuki,  svyazannye s ot容zdom, doneslis' do menya, ya
skatilsya s krovati i vysunulsya v okno. Vnizu  pod  topolyami  avtomobil'  uzhe
tarahtel.  Na  trotuare stoyala Luiza, zasloniv glaza rukoj, slovno malen'kaya
puteshestvennica uzhe udalyalas' v nizkij blesk  utrennego  solnca.  |tot  zhest
okazalsya  prezhdevremennym.  "Potoropis'!",  -  kriknula Gejziha, sidevshaya za
rulem. Moya Lolita, kotoraya uzhe napolovinu vlezla v  avtomobil'  i  sobralas'
bylo  zahlopnut'  dvercu, opustit' pri pomoshchi vintovoj ruchki okonnoe steklo,
pomahat' Luize i topolyam  (ni  ee,  ni  ih  Lolite  ne  suzhdeno  bylo  snova
uvidet'), prervala techenie sud'by: ona vzglyanula vverh - i brosilas' obratno
v dom (prichem mat' neistovo orala ej vsled). Mgnovenie spustya ya uslyshal shagi
moej  vozlyublennoj,  bezhavshej vverh po lestnice. Serdce vo mne uvelichilos' v
ob容me tak moshchno, chto edva li ne zagorodilo ves' mir.  YA  podtyanul  pizhamnye
shtany  i otpahnul dver'; odnovremenno dobezhala do menya Lolita, topaya, pyhtya,
odetaya v svoe tonchajshee plat'e, i vot ona uzhe byla v  moih  ob座at'yah,  i  ee
nevinnye  usta  tayali  pod  hishchnym  nazhimom temnyh muzhskih chelyustej - o, moya
trepeshchushchaya prelest'! V sleduyushchij mig ya uslyshal ee - zhivuyu,  neiznasilovannuyu
- s   grohotom  sbegavshuyu  vniz.  Techenie  sud'by  vozobnovilos'.  Vtyanulas'
zolotistaya golen',  avtomobil'naya  dverca  zahlopnulas'  -  priotvorilas'  i
zahlopnulas'   poprochnee  -  i  voditel'nica  mashiny,  rezko  oruduya  rulem,
soprovozhdaya izvivaniyami rezinovo-krasnyh gub svoyu gnevnuyu  neslyshimuyu  rech',
umchala  moyu  prelest';  mezhdu  tem  kak nezamechennaya nikem, krome menya, miss
Vizavi, bol'naya staruha, zhivshaya nasuprotiv,  slabo  no  ritmichno  mahala  so
svoej vinogradom obvitoj verandy.


     Vpadina  moej  ladoni  eshche  byla  polna  gladkogo,  kak slonovaya kost',
oshchushcheniya vognutoj po-detski spiny Lolity, klavishnoj skol'zkosti ee kozhi  pod
legkim plat'em, kotoroe moya mnushchaya ruka zastavlyala ezdit' vverh i vniz, poka
ya  derzhal  devochku. YA kinulsya v ee neubrannuyu komnatu, otvoril dver' shkapa i
okunulsya v voroh ee  noshennogo  bel'ya.  Osobenno  zapomnilas'  odna  rozovaya
tkan',  potertaya, dyryavaya, slegka pahnuvshaya chem-to edkim vdol' shva. V nee-to
ya  zapelenal  ogromnoe,  napryazhennoe  serdce  Gumberta.  Ognennyj  haos  uzhe
podnimalsya  vo  mne  do  kraya  -  odnako mne prishlos' vse brosit' i pospeshno
opravit'sya, tak kak v eto mgnovenie  doshel  do  moego  soznaniya  barhatistyj
golos  sluzhanki,  tiho  zvavshej  menya  s lestnicy. U nee bylo, po ee slovam,
poruchenie ko mne, i uvenchav moe avtomaticheskoe  "spasibo"  radushnym  "ne  za
chto",  dobraya Luiza ostavila stranno-chistoe, bez marki i bez pomarki, pis'mo
v moej tryasushchejsya ruke.
     "|to  -  priznanie:  ya  lyublyu  vas,"  -  tak  nachinalos'  pis'mo,  i  v
prodolzhenie  odnoj  iskazhennoj  sekundy ya prinyal etot istericheskij pocherk za
karakuli shkol'nicy:
     "Na dnyah, v voskresen'e, vo vremya sluzhby  (kstati  hochu  pozhurit'  vas,
nehoroshego,  za  otkaz  prijti  posmotret'  na divnye novye raspisnye okna v
nashej cerkvi), da, v eto voskresen'e, tak nedavno, kogda ya sprosila  Gospoda
Boga,  chto  mne delat', mne bylo skazano postupit' tak, kak postupayu teper'.
Drugogo ishoda net. YA  lyublyu  vas  s  pervoj  minuty,  kak  uvidela  vas.  YA
strastnaya i odinokaya zhenshchina, i vy lyubov' moej zhizni.
     A  teper',  moj dorogoj, moj samyj dorogoj, mon cher, cher Monsieur, vy
eto prochli; vy teper' znaete. Posemu  poproshu  vas,  pozhalujsta,  nemedlenno
ulozhit'  veshchi  i  otbyt'.  |to vam prikazyvaet kvartirnaya hozyajka. Uezzhajte!
Von! Departez! YA vernus' k vecheru, esli budu delat' vosem'desyat mil'  v  chas
tuda  i  obratno  -  bez  krusheniya (vprochem, komu kakoe delo?) i ne hochu vas
zastat'. Pozhalujsta, pozhalujsta, uezzhajte totchas, teper' zhe, dazhe ne chitajte
etoj smeshnoj zapiski do konca. Uezzhajte. Proshchajte.
     Polozhenie,  mon  cheri,  chrezvychajno  prostoe.  Razumeetsya,  ya  znayu  s
absolyutnoj  nesomnennost'yu,  chto  ya dlya vas ne znachu nichego, rovno nichego. O
da, vy obozhaete boltat' so mnoj (i shutit' nado mnoyu,  bednoj);  vy  polyubili
nash  gostepriimnyj  dom, mne nravyashchiesya knigi, moj chudnyj sad i dazhe prokazy
moej shumnoj dochki; no ya dlya vas - nichto. Tak? Tak.  Sovershennoe  nichto.  No,
esli, po prochtenii moego "priznaniya", vy reshili by, kak evropeec i sumrachnyj
romantik,   chto   ya   dostatochno   privlekatel'na   dlya   togo,   chtoby  vam
vospol'zovat'sya moim pis'mom i zavyazat' so mnoj  "intrizhku",  togda  znajte,
eto  budet  prestupno  -  prestupnee,  chem  bylo  by  nasilie nad pohishchennym
rebenkom. Vidite li, lyubimyj, esli by vy reshili  ostat'sya,  esli  by  ya  vas
zastala  tut  (chego, konechno, ne sluchitsya, i potomu mogu tak fantazirovat'),
samyj fakt vashego ostavaniya mog by byt' istolkovan tol'ko  v  odnom  smysle:
chto  vy  dlya  menya hotite stat' tem zhe, chem ya hochu stat' dlya vas - sputnikom
zhizni - i chto vy gotovy soedinit' navsegda svoyu zhizn' s moej  i  byt'  otcom
moej devochki.
     Pozvol'te   mne   eshche   chutochku   pobredit'  i  pobrodit'  mysl'yu,  moj
dragocennejshij; ved' ya znayu, vy  uzhe  razorvali  eto  pis'mo,  i  ego  kuski
(nerazborchivo) v vodovorot klozeta. Moj dragocennejshij, mon tres, tres cher,
kakuyu  goru  lyubvi  ya  vozdvigla  dlya  tebya v techenie etogo magicheskogo iyunya
mesyaca! Znayu, kak vy sderzhanny, kak mnogo v vas "britanskogo". Vozmozhno, chto
vashu starosvetskuyu zamknutost', vashe  chuvstvo  prilichiya,  pokorobit  pryamota
bednoj  amerikanochki!  Vy,  kotoryj skryvaete vashi sil'nejshie poryvy, dolzhny
pochest' menya besstydnoj durochkoj  za  to,  chto  raskryvayu  tak  shiroko  svoe
neschastnoe  ranenoe  serdce.  V  bylye gody ya ispytala nemalo razocharovanij.
Mister Gejz byl prekrasnyj chelovek, nadezhnyj i cel'nyj, no, uvy, on  byl  na
dvadcat'  let  starshe menya, tak chto - no ne budem spletnichat' o proshlom. Moj
dorogoj, tvoe lyubopytstvo  dolzhno  byt'  polnost'yu  udovletvoreno,  esli  ty
prenebreg moeyu pros'boj i dochital eto pis'mo do gor'kogo konca. Vprochem, eto
nevazhno.  Unichtozh' ego - i uezzhaj. Ne zabud' ostavit' klyuchi u sebya na stole.
I hot' kakoj-nibud'  adres,  chtoby  ya  mogla  vernut'  dvenadcat'  dollarov,
zaplachennye  toboj  za ostatok mesyaca. Proshchaj, dorogoj moj. Molis' za menya -
esli ty kogda-nibud' molish'sya".
     SH.G.

     Vysheprivedennoe - eto to, chto pomnyu iz pis'ma, i pomnyu ya  eto  doslovno
(vklyuchaya  iskoverkannye  francuzskie  terminy).  Pis'mo bylo po krajnej mere
vdvoe dlinnee. YA vypustil liricheskoe mesto, kotoroe ya togda bolee ili  menee
proskochil  -  otnositel'no  brata Lolity, umershego dvuh let otrodu, kogda ej
bylo chetyre goda: vyskazyvalos' predpolozhenie, chto ya ochen' by  ego  polyubil.
CHto  zhe  eshche tam bylo, dajte vspomnit'. Da. Dopuskayu, chto slova "v vodovorot
klozeta" (kuda pis'mo v samom dele  ushlo)  -  moj  sobstvennyj  prozaicheskij
vklad.  Ona,  veroyatno,  umolyala menya razdut' kakoj-nibud' special'nyj ogon'
dlya sozhzheniya ee poslaniya.
     Otvrashchenie  -  vot  bylo  pervoe  moe  chuvstvo  v  otvet,  i   k   nemu
prisoedinilos'  zhelanie  smyt'sya.  Za  etim posledovalo nechto vrode oshchushcheniya
spokojnoj druzheskoj ruki, opustivshejsya ko mne na plecho i  priglashayushchej  menya
ne  speshit'.  YA  poslushalsya.  YA  vyshel  iz  ocepeneniya i uvidel, chto vse eshche
nahozhus' v  komnate  Lolity.  Reklama  vo  vsyu  stranicu,  vyrvannaya  eyu  iz
glyancevitogo  zhurnala,  byla  prikolota  k  stene nad postel'yu, mezhdu mordoj
ispolnitelya zadushevnyh pesenok i dlinnymi  resnicami  kinoaktrisy.  Na  etom
cvetnom  snimke  izobrazhen  byl  temnovolosyj  molodoj  muzh.  Vo vzglyade ego
irlandskih glaz bylo chto-to izmozhdennoe. On "modeliroval"  halat  (takogo-to
"doma")  i  derzhal  pered  soboj  za  oba konca mostopodobnyj podnos (drugoj
firmy) s utrennim zavtrakom na dve persony. Nadpis' vzyata byla iz cerkovnogo
gimna,   sochinennogo   svyashchennikom   Tomasom   Morellem:   "Vot   idet   on,
geroj-pobeditel'".  Sledovalo,  po-vidimomu,  predpolozhit', chto osnovatel'no
pobezhdennaya novobrachnaya (ne  pokazannaya  na  snimke)  sidela  sredi  podushek
dvuspal'noj posteli, gotovaya prinyat' svoj konec podnosa, no kakim obrazom ee
postel'nyj  partner  podlezet  sam  k  nej  pod  etot  most  bez katastrofy,
ostavalos' neyasnym. Ruka Lolity  provela  shutochnuyu  strelku  po  napravleniyu
opustoshennogo   molodogo  supruga  i  pripisala  bol'shimi  bukvami:  "G.G.";
dejstvitel'no, nesmotrya na  nebol'shuyu  raznicu  v  vozraste,  shodstvo  bylo
porazitel'nym.  Pod etoj kartinkoj byla drugaya - tozhe cvetnaya fotografiya. Na
nej izvestnyj dramaturg samozabvenno zatyagivalsya papirosoj  "Dromader".  On,
mol,  vsegda  kuril "dromki". On lish' slegka pohodil licom na G.G. Nizhe byla
Lolitina devstvennaya postel', useyannaya lubochnymi zhurnal'chikami. |mal'  soshla
tam  i  syam  s  zheleznyh  shtang izgolov'ya, ostaviv kruglovatye propleshiny na
belom fone. Ubedivshis' v tom, chto Luiza ushla vosvoyasi, ya zabralsya v  postel'
Lolity i perechel pis'mo.



     Gospoda   prisyazhnye!   Ne  mogu  poklyast'sya,  chto  nekotorye  dejstviya,
otnosivshiesya tak skazat' - prostite za vyrazhenie -  do  sinicy  v  ruke,  ne
predstavlyalis'  i prezhde moemu rassudku. Rassudok ne uderzhal ih v kakoj-libo
logicheskoj forme. No ne mogu poklyast'sya, povtoryayu, chto ya etih  predstavlenij
ne  laskal  byvalo  (esli  pozvolite  upotrebit' i takoe vyrazhenie) v tumane
mechtanij, v temnote navazhdeniya. Byli sluchai, ne mogli ne byt'  sluchai  (ya-to
horosho  Gumberta  znayu!), kogda ya kak by vchuzhe rassmatrival voznikavshuyu ideyu
zhenit'sya na perezreloj vdovushke - (skazhem, na SHarlotte Gejz),  i  imenno  na
takoj, u kotoroj ne ostavalos' by nikakoj rodni vo vsem mire, shirokom, serom
- s  edinstvennoj cel'yu zabrat' ee malen'kuyu doch' (Lo, Lolu, Lolitu). YA dazhe
gotov skazat' moim istyazatelyam, chto mozhet byt', inoj raz ya i brosil holodnyj
vzglyad ocenshchika na korallovye guby SHarlotty,  na  ee  bronzovatye  volosy  i
preuvelichennoe  dekol'te,  smutno  pytayas' vmestit' ee v ramu pravdopodobnoj
grezy. Delayu eto priznan'e pod pytkoj: mozhet byt' pytkoj voobrazhaemoj  -  no
tem  bolee  uzhasnoj.  Hotelos'  by  sdelat' tut otstuplenie i rasskazat' vam
podrobnee opavor nocturnus, kotoryj menya otvratitel'no terzal i  terzaet  po
nocham,  kogda  zastrevaet  v mozgu sluchajnyj termin iz besporyadochnogo chteniya
moego otrochestva -  naprimer,  peine  forteet  dure  (kakoj  genij  zastenka
pridumal  eto!)  -  ili  strashnye,  tainstvennye, vkradchivye slova "travma",
"travmaticheskij fakt" i "framuga". Vprochem, moya povest' dostatochno koryava  i
bez otstuplenij.
     Unichtozhiv  pis'mo  i  vernuvshis'  k  sebe  v komnatu, ya nekotoroe vremya
razmyshlyal, eroshil sebe volosy, defiliroval v svoem fioletovom halate, stonal
skvoz' stisnutye zuby - i vnezapno... Vnezapno, gospoda prisyazhnye, ya pochuyal,
chto skvoz' samuyu etu grimasu, iskazhavshuyu mne rot, usmeshechka iz  Dostoevskogo
brezzhit, kak dalekaya i uzhasnaya zarya. V novyh usloviyah uluchshivshejsya vidimosti
ya stal predstavlyat' sebe vse te laski, kotorymi pohodya mog by osypat' Lolitu
muzh  ee  materi.  Mne  by  udalos' vslast' prizhat'sya k nej raza tri v den' -
kazhdyj den'. Isparilis' by vse moi zaboty. YA stal by zdorovym chelovekom.

     "Legko i ostorozhno na kolenyah
     Tebya derzhat' i poceluj otcovskij
     Na nezhnoj shchechke zapechatlevat'"

     - kak kogda-to skazal anglijskij poet.
     O, nachitannyj  Gumbert!  Zatem,  so  vsevozmozhnymi  predostorozhnostyami,
dvigayas'  kak  by  na  myslennyh  cypochkah, ya voobrazil SHarlottu kak podrugu
zhizni. Neuzheli ya ne smog by zastavit' sebya podat' ej v postel' etot ekonomno
razrezannyj na dve porcii pomplimus, etot bessaharnyj brekfast?
     Gumbert Gumbert, oblivayas' potom v  luche  bezzhalostno  belogo  sveta  i
podvergayas'  okrikam  i  pinkam oblivayushchihsya potom policejskih, gotov teper'
eshche koe-chto "pokazat'"  (quel  mot!),  po  mere  togo  kak  on  vyvorachivaet
naiznanku  sovest' i vydiraet iz nee sokrovennejshuyu podkladku. YA ne dlya togo
namerevalsya zhenit'sya na bednoj SHarlotte, chtoby  unichtozhit'  ee  kakim-nibud'
poshlym,  gnusnym  i riskovannym sposobom, kak, naprimer, ubijstvo pri pomoshchi
pyati sulemovyh tabletok, rastvorennyh  v  ryumke  predobedennogo  heresa  ili
chego-libo  v  etom  rode; no v moem gulkom i mutnom mozgu vse zhe pozvyakivala
mysl', sostoyavshaya v tonkom rodstve s farmacevtikoj. Pochemu ogranichivat' sebya
tem skromno prikrytym naslazhdeniem, kotoroe ya uzhe odnazhdy isproboval? Peredo
mnoj drugie obrazy lyubostrastiya vyhodili na scenu, pokachivayas' i ulybayas'. YA
videl  sebya  dayushchim  sil'noe  snotvornoe  sredstvo   i   materi   i   docheri
odnovremenno,  dlya  togo  chtoby  laskat'  vtoruyu  vsyu noch' bezvozbranno. Dom
polnilsya hrapom SHarlotty, Lolita edva dyshala vo sne, nepodvizhnaya, kak  budto
napisannyj  maslom  portret  otrokovicy.  "Mama,  klyanus',  chto Kenni ko mne
nikogda ne  pritronulsya!"  "Ty  ili  lzhesh',  Dolores,  ili  eto  byl  nochnoj
oboroten'". Vprochem, ya postaralsya by ne obryuhatit' malyutki.
     Tak  Gumbert  Vyvoroten'  grezil  i volhvoval - i aloe solnce zhelaniya i
reshimosti (iz etih dvuh i sozdaetsya zhivoj mir!) podnimalos' vse vyshe,  mezhdu
tem  kak  na  chereduyushchihsya balkonah chereduyushchiesya sibarity podnimali bokal za
proshlye  i  budushchie  nochi.  Zatem,  govorya  metaforicheski,  ya  razbil  bokal
vdrebezgi  i smelo predstavil sebe (ibo k tomu vremeni ya byl p'yan ot videnij
i uzhe nedoocenival prirodnoj svoej krotosti), kak postepenno  ya  perejdu  na
shantazh  -  o,  sovsem legkij, dymchatyj shantazhik - i zastavlyu bol'shuyu Gejzihu
pozvolit' mne obshchat'sya s malen'koj, prigroziv bednoj  obozhayushchej  menya  dame,
chto  broshu  ee,  koli  ona  zapretit  mne igrat' s moej zakonnoj padchericej.
Slovom, pered etakoj  sensacionnoj  ofertoj  (kak  vyrazhayutsya  kommersanty),
pered stol' shirokimi i raznoobraznymi perspektivami ya byl podatliv, kak Adam
pri predvaritel'nom prosmotre maloaziatskoj istorii, zasnyatoj vvide mirazha v
izvestnom plodovom sadu.
     A  teper'  zapishite  sleduyushchee vazhnoe zamechanie: hudozhestvennoj storone
svoej natury ya dal zaslonit' moyu korennuyu poryadochnost'. Tem bol'shego  usiliya
voli  mne  potrebovalos',  chtoby v sih zapiskah nastroit' ih slog na hamskij
lad togo dnevnika, kotoryj ya vel eshche vo dni, kogda  gospozha  Gejz  byla  dlya
menya  vsego  lish' prepyatstviem. |togo dnevnika uzhe ne sushchestvuet; no ya pochel
za dolg pered iskusstvom sohranit' ego intonacii,  kakimi  by  fal'shivymi  i
brutal'nymi oni ni kazalis' mne teper'. K schast'yu, moj rasskaz dostig teper'
togo   punkta,   gde   ya   mogu  perestat'  ponosit'  bednuyu  SHarlottu  radi
retrospektivnoj pravdy.
     ZHelaya izbavit' bednuyu SHarlottu ot dvuh-treh chasov serdechnogo  zamiraniya
na   izvilistoj   doroge   (i   predotvratit',   byt'  mozhet,  avtomobil'noe
stolknovenie,  kotoroe  by  razbilo  nashu  neodinakovuyu  mechtu),   ya   ochen'
predupreditel'no,  no  bezuspeshno  popytalsya  s  neyu  snestis'  po telefonu:
pozvonil v lager' "Ku", no okazalos', chto ona vot uzhe chas kak vyehala. Popav
vmesto nee na Lolitu, ya skazal - trepeshcha i upivayas' vlast'yu nad rokom -  chto
zhenyus'  na  ee  materi. Mne prishlos' eto povtorit', tak kak chto-to meshalo ej
otnestis' s polnym vnimaniem k moim slovam. "Vot tak zdorovo", - progovorila
ona so smehom. - "Kogda svad'ba? Pogodite sekundochku - tut u  menya  shchenok  -
shchenok   zanyalsya   moim   noskom.  Allo!"  Ona  dobavila,  chto,  po-vidimomu,
razvlechenij u nee budet ujma... I ya ponyal, povesiv trubku, chto dvuh chasov  v
detskom lagere bylo dostatochno, chtoby novye vpechatleniya sovershenno vytesnili
iz  golovy  malen'koj Lolity obraz neotrazimogo gospodina Gumberta. Vprochem,
eto teper' ne imelo znacheniya. Poluchu  ee  obratno  po  istechenii  prilichnogo
sroka  posle venchaniya. "Buket venchal'nyj na mogile edva uvyanut' by uspel", -
kak vyrazilsya by poet. No ya ne  poet.  YA  vsego  lish'  ochen'  dobrosovestnyj
istoriograf.
     Podumavshi,  ya  osmotrel soderzhimoe kuhonnogo holodil'nika i, najdya onoe
chrezmerno asketicheskim, otpravilsya v gorod i nabral samyh  pryanyh  i  zhirnyh
produktov,  kakie  byli.  Kupil,  krome  togo,  spirtnyh  napitkov  vysokogo
kachestva da neskol'ko sortov vitaminov. YA pochti ne somnevalsya, chto s pomoshch'yu
etih  vozbuditel'nyh  sredstv  da  lichnyh   svoih   resursov   mne   udastsya
predotvratit'  nekotoryj,  tak  skazat', konfuz, kotoryj mog by proizojti ot
nedostatka chuvstva, kogda pridet vremya yavit' moguchee i  neterpelivoe  plamya.
Snova  i  snova  izvorotlivyj  Gumbert  vyzyval  podobie SHarlotty, kakim ono
videlos' v zamochnuyu skvazhinu muzhskogo voobrazheniya. Telo u nee bylo holenoe i
strojnoe, s etim nikto ne sporil, i, pozhaluj, ya mog podperet'sya mysl'yu,  chto
ona  kak  by  starshaya  sestra  Lolity  -  esli  tol'ko mne ne predstavlyalis'
chereschur  real'no  ee  tyazhelye  bedra,  okruglye  koleni,  roskoshnaya  grud',
grubovataya  rozovaya  kozha shei ("grubovataya" po sravneniyu s shelkom i medom) i
vse ostal'nye  cherty  togo  plachevnogo  i  skuchnogo,  imenuemogo:  "krasivaya
zhenshchina".
     Solnce sovershilo svoj obychnyj obhod doma. Den' sozrel i stal sklonyat'sya
k vecheru.  YA  oporozhnil  polnyj stakan spirtnogo. I eshche odin. I eshche. Lyubimyj
napitok moj, dzhinanas - smes' dzhina i ananasnogo soka - vsegda udvaivaet moyu
energiyu.  Reshil  podstrich'  zapushchennyj  luzhok  v  nashem  sadu.  Une   petite
attention.  On  byl  zasoren  oduvanchikami,  i  ch'ya-to proklyataya sobaka - ne
vynoshu sobak - zagadila kamennye plity, na kotoryh nekogda stoyali  solnechnye
chasy.  Pochti  vse oduvanchiki uzhe prevratilis' iz solnc v luny. Dzhin i Lolita
igrali u menya v zhilah, i ya chut' ne upal cherez skladnye stul'ya, kotorye hotel
ubrat'. Krasnopolosye zebry! Byvaet takaya otryzhka, kotoraya zvuchit ovaciej  -
po  krajnej  mere  moya  tak zvuchala. Vethij zabor pozadi sada otdelyal ego ot
sosedskih otbrosov i sireni; no  nikakih  pregrad  ne  bylo  mezhdu  perednim
koncom  nashego luzhka (tam, gde on otlogo spuskalsya vdol' odnoj storony doma)
i ulicej. Poetomu ya mog  vyglyadyvat'  (s  uhmylkoj  cheloveka,  sobirayushchegosya
sovershit'  dobroe  delo)  vozvrashchenie  SHarlotty:  etot zub sledovalo vyrvat'
srazu. Valko napiraya na uvlekavshuyu  menya  vpered  ruchnuyu  kosilku  -  prichem
sbritye  travinki,  podskakivaya,  i  slovno chirikaya, pobleskivali pri nizkom
solnce, - ya ne svodil glaz s vidnogo  mne  otrezka  prigorodnoj  ulicy.  Ona
zagibalas'  k  nam  iz-pod  svoda  ogromnyh tenistyh derev'ev i zatem bystro
spuskalas' vse kruche  i  kruche  mimo  kirpichnogo,  vinogradom  uvitogo  doma
starushki  Vizavi  i ee pologogo luga (znachitel'no bolee opryatnogo, chem nash),
chtoby nakonec skryt'sya za nashim perednim kryl'com,  ne  vidnym  mne  s  togo
mesta, gde ya radostno porygival i trudilsya. Oduvanchiki pali. Sochnyj travyanoj
duh  smeshivalsya  s  ananasnym.  Dve  devochki,  Marion  i  Mabel',  za  ch'imi
prohozhdeniyami tuda-syuda ya, byvalo, sledil mashinal'nym vzglyadom (no  kto  mog
zamenit'  moyu  Lolitu?),  proshli po napravleniyu prospekta (otkuda spuskalas'
nasha Loun Strit): odna shla, tolkaya velosiped, drugaya  na  hodu  pitalas'  iz
bumazhnogo  meshochka,  i  obe  govorili vo ves' golos, s solnechnoj zvonkost'yu.
Simpatichnyj Tomson,  atleticheskij  negr,  sluzhivshij  u  starushki  nasuprotiv
sadovnikom  i  shoferom,  shiroko  ulybnuvshis' mne izdali, kriknul, i povtorno
kriknul, kommentiruya krik zhestom, chto  ya,  mol,  neobychno  energichen  nynche.
Durak-pes, prinadlezhavshij sosedu nashemu, razbogatevshemu tryapichniku, brosilsya
dogonyat'  sinij  avtomobil'  -  ne  SHarlottin.  Ta iz dvuh devochek, chto byla
pokrasivee (Mabel', kazhetsya),  v  korotkih  shtanishkah,  v  byustoderzhatele  s
bridochkami,  kotoromu  nechego  bylo  derzhat', i takaya yarkovolosaya (nimfetka,
klyanus' Panom!), probezhala obratno, uminaya v rukah pustoj bumazhnyj  meshochek,
i  propala iz polya zreniya zelenogo sego kozla, zajdya za fronton villy g-na i
g-zhi  Gumbert.  Avtomobil'  semejnogo  tipa  vyskochil  iz  listvennoj   teni
prospekta,  prodolzhaya  tashchit'  nekotoruyu ee chast' s soboj, poka etot uzor ne
raspalsya u nego na kryshe, za kraj kotoroj derzhalsya levoj rukoj, vysunutoj iz
okna, polugolyj voditel' mashiny; ona promahnula idiotskim allyurom,  a  ryadom
mchalas'  sobaka otstavnogo tryapichnika. Posledovala nezhnaya pauza - i zatem, s
nekiim trepetom v grudi, ya uzrel vozvrashchenie Sinego Sedana. On skol'znul pod
goru i ischez za  uglom  doma.  YA  razlichil  mel'kom  ee  spokojnyj,  blednyj
profil'. Mne podumalos', chto pokuda ona ne podnimetsya na vtoroj etazh, ona ne
budet  znat',  uehal  li  ya  ili  net.  Minutu spustya, s vyrazheniem bol'shogo
stradaniya na lice, ona vyglyanula na menya iz okoshka Lolitinoj komnatki. YA tak
skoro vzbezhal po lestnice, chto uspel dostich' komnatki do togo, kak ona vyshla
iz nee.


     Kogda nevesta - vdovica, a zhenih - vdovec; kogda ona prozhila  v  "nashem
slavnom gorodke" men'she dvuh let, on - ne bol'she mesyaca; kogda mos'e zhdet ne
dozhdetsya,   chtoby  konchilas'  glupaya  kanitel',  a  madam  ustupaet  emu  so
snishoditel'noj  ulybkoj;  togda   svad'ba   obyknovenno   byvaet   dovol'no
"skromnaya". Nevesta mozhet obojtis' i bez tiary apel'sinovyh cvetov, derzhashchej
na meste korotkuyu fatu, i bez beloj orhidei, zalozhennoj v molitvennik. Dochka
nevesty,  pozhaluj,  vnesla  by  v  ceremoniyu  brakosochetaniya  G.  i G. zhivoj
malinovyj blik; no ya chuvstvoval, kak  riskovanno  bylo  by  s  moej  storony
okazat'   pripertoj  k  stenke  Lolite  slishkom  mnogo  laski,  i  posemu  ya
soglasilsya, chto ne stoit otryvat' devochku ot ee lyubimogo "Ku".
     Moya tak nazyvaemaya "strastnaya i odinokaya" SHarlotta byla v  povsednevnoj
zhizni  praktichnoj  i  obshchitel'noj.  Sverh togo, ya ustanovil, chto hotya ona ne
mogla sderzhat' ni poryvov serdca v povsednevnoj zhizni,  ni  krikov  na  lozhe
lyubvi,  ona  byla zhenshchina s principami. Kak tol'ko ona stala bolee ili menee
moej  lyubovnicej  (nevziraya  na  vozbuditel'nye   sredstva,   ee   "nervnyj,
neterpelivyj  cheri"  -  geroicheskij  cheri,  po pravde skazat' - ne izbezhal
nekotoryh pervonachal'nyh zatrudnenij, za  kotorye,  vprochem,  on  vpolne  ee
voznagradil  prihotlivejshim  assortimentom  starosvetskih  nezhnostej), milaya
SHarlotta uchinila mne doprosec naschet moih otnoshenij s Gospodom Bogom. YA  mog
by  otvetit',  chto  v  etom  smysle ya byl svoboden oto vsyakih predubezhdenij;
vmesto etogo ya skazal - otdavaya dan' blagostnomu obshchemu mestu - chto  veryu  v
oduhotvorennost' kosmosa. Razglyadyvaya nogti, ona sprosila eshche, net li u menya
v  rodu  nekoej postoronnej primesi. YA otvetil vstrechnym voprosom - zahotela
li by ona vse-taki za menya vyjti, esli by ded materi  moego  otca  okazalsya,
skazhem,  arabom.  Ona skazala, chto eto ne imelo by nikakogo znacheniya; no chto
esli by ej kogda-nibud' stalo izvestno, chto ya ne veryu v nashego hristianskogo
Boga, ona by pokonchila s soboj. Ona ob座avila eto stol' torzhestvenno,  chto  u
menya proshel moroz po kozhe. Togda-to ya ponyal, chto ona zhenshchina s principami.
     O,  ona  byla  blagovospitannejshej  meshchankoj! Govorila "izvinite", esli
sluchalos'  legchajshej  otryzhke  perebit'  ee  plavnuyu  rech',  proiznosila   v
anglijskom  envelope  (konvert)  pervyj  slog  v nos na francuzskij maner i,
govorya so znakomoj damoj, nazyvala menya "mister Gumbert". YA podumal, chto  ej
dostavit  udovol'stvie, esli, vhodya v mestnoe obshchestvo, ya privoloku za soboj
romanticheskuyu ten'. V den' nashej svad'by  poyavilos'  malen'koe  interv'yu  so
mnoj  v  svetskoj  rubrike ramzdel'skoj gazety, s fotografiej SHarlotty: odna
brov' pripodnyata, a familiya s  opechatkoj:  Gejzer.  Nesmotrya  na  etu  bedu,
reklama  sogrela  farforovye  stvorki  ee  serdca  i  vyzvala izdevatel'skoe
drebezzhanie moih  zmeinyh  gremushek.  Tem,  chto  ona  uchastvovala  v  rabote
cerkovno-blagotvoritel'nyh  kruzhkov, i tem eshche, chto uspela pereznakomit'sya s
naibolee zadayushchimisya mamashami Lolitinyh tovarok, SHarlotta  za  poltora  goda
izlovchilas'  stat'  esli  ne  pervorazryadnym, to vo vsyakom sluchae priemlemym
chlenom mestnogo obshchestva; no nikogda eshche ne  dovodilos'  ej  popast'  v  etu
voshititel'nuyu  gazetnuyu  rubriku,  i  popala  ona  tuda blagodarya mne, g-nu
|dgaru G.Gumbertu (etogo "|dgara" ya podkinul iz chistogo uharstva), "pisatelyu
i issledovatelyu". Reporter, brat moego Mak-Ku, zapisyvaya eto,  sprosil,  chto
imenno  ya  napisal.  Otveta  moego ne pomnyu, no vyshlo u nego tak: "neskol'ko
trudov o Verlene,  Rembodlere  i  drugih  poetah".  V  interv'yu  bylo  takzhe
otmecheno,  chto  my  s  SHarlottoj  byli  znakomy  uzhe  neskol'ko  let i chto ya
prihodilsya dal'nim rodstvennikom ee pervomu muzhu. YA nameknul, chto u menya byl
s neyu roman trinadcat' let tomu nazad,  no  v  gazete  etogo  ne  poyavilos'.
SHarlotte ya skazal, chto svetskuyu rubriku blestki opechatok tol'ko krasyat.
     Budem  prodolzhat'  siyu  lyubopytnuyu povest'. Kogda ot menya potrebovalos'
pozhat' plody moego povysheniya iz zhil'cov v sozhiteli, ispytal li ya lish' gorech'
i neohotu? Net. Gumbert ne mog ne priznat'sya v legkom zude tshcheslaviya, v edva
ulovimom umilenii, dazhe v nekoem uzore izyashchnogo raskayaniya, shedshem  po  stali
ego zagovorshchicheskogo kinzhala. YA by nikogda ne podumal, chto dovol'no nelepaya,
hot' i dovol'no blagoobraznaya, g-zha Gejz, s ee slepoj veroj v mudrost' svoej
religii  i  svoego  knizhnogo  kluba,  uzhimkami  dikcii,  zhestkim,  holodnym,
prezritel'nym  otnosheniem   k   obol'stitel'noj,   golorukoj,   pushisten'koj
dvenadcatiletnej   devochke   -   mozhet   obratit'sya  v  takoe  trogatel'noe,
bespomoshchnoe sushchestvo, kak tol'ko nalozhu na  nee  ruki  -  chto  sluchilos'  na
poroge  Lolitinoj  komnatki,  v  kotoruyu  ona otstupala, preryvisto bormocha:
"net, net, pozhalujsta, net..."
     Peremena poshla vprok ee vneshnosti. Ee ulybka, byvshaya do teh  por  stol'
iskusstvennoj,  otnyne  sdelalas'  siyaniem sovershennogo obozhaniya, - siyaniem,
polnym chego-to myagkogo  i  vlazhnogo,  v  kotorom  ya  s  izumleniem  razlichal
shodstvo   s   obayatel'nym,   bessmyslennym,   poteryannym  vzglyadom  Lolity,
upivayushchejsya kakoj-nibud' novoj smes'yu siropov v molochnom bare ili  bezmolvno
lyubuyushchejsya  moimi  dorogimi,  vsegda  otlichno  vyglazhennymi  veshchami.  YA, kak
zacharovannyj, nablyudal za licom SHarlotty, kogda  ona,  delyas'  roditel'skimi
trevolneniyami s drugoj damoj, delala amerikanskuyu grimasu zhenskoj rezignacii
(s  zakatyvaniem  glaz i svisaniem odnoj storony rta), bolee detskij variant
kotoroj ya videl, byvalo, na lice u Lolity. My vypivali  chto-nibud'  -  viski
ili  dzhinu  pered  tem  kak lech' spat', i eto pomogalo mne voobrazhat' dochku,
poka ya laskal mat'. Vot  -  belyj  zhivot,  v  kotorom  moya  nimfetka  lezhala
svernutoj  rybkoj  v  1934-om godu. |ti tshchatel'no podkrashennye volosy, takie
dlya menya bezzhiznennye na oshchup' i obonyanie,  priobretali  inogda  (pri  svete
lampy, v dvuspal'noj posteli s chetyr'mya kolonkami po uglam) ottenok, esli ne
myagkost',  Lolitinyh lokonov. YA vse povtoryal sebe, mezh tem kak orudoval moej
tol'ko chto sfabrikovannoj, v natural'nyj rost  zhenoj,  chto  v  biologicheskom
smysle  ona  soboj  predstavlyaet  maksimal'no  dostupnoe  mne  priblizhenie k
Lolite;  chto  v  Lolitinom  vozraste,  Lottochka  byla  shkol'nicej  ne  menee
soblaznitel'noj, chem teper' ee dochka, - i chem budet kogda-nibud' dochka samoj
Lolity.  YA  zastavil  zhenu  izvlech'  -  iz-pod  celoj  kollekcii bashmakov (u
pokojnogo g-na Gejza byla, kak okazalos', chut' li ne patologicheskaya  strast'
k obuvi) - tridcatiletnij al'bom, daby ya mog posmotret', kak vyglyadela Lotta
rebenkom;  i  nesmotrya  na nepravil'nost' osveshcheniya i neuklyuzhest' odezhd, mne
udalos'  razobrat'  pervyj  neyasnyj  chernovik  Lolitinogo  ocherka,  ee  nog,
maslachkov, vzdernutogo nosika. Lottelita! Lolithen!
     Tak,  cherez izgorodi vremeni, ya zapuskal porochnyj vzglyad v chuzhie mutnye
okonca. I kogda putem zhalkih,  zharkih,  naivno-pohotlivyh  lasok,  ona,  eta
zhenshchina  s  carstvennymi  soscami  i  tyazhelymi lyadviyami, podgotovlyala menya k
tomu, chtoby ya mog nakonec vypolnit' svoyu ezhenochnuyu obyazannost', to ya  i  tut
eshche  pytalsya  napast'  na  pahuchij  sled nimfetki, nesyas' s pripadochnym laem
skvoz' podsed dremuchego lesa.
     Prosto ne mogu vam skazat', kak krotka, kak trogatel'na byla moya bednaya
supruga! Za utrennim kofe, v ugnetayushchem uyute kuhni, s ee  hromovym  bleskom,
bol'shim  kalendarem  (podarkom  kastryul'noj firmy) i horoshen'kim ugolkom dlya
pervogo zavtraka (otdelannym pod stil'nyj kafeterij, gde SHarlotta i  Gumbert
budto  by vorkovali vdvoem v studencheskie dni), ona sidela v krasnom kapote,
oblokotyas' na plastikovuyu  poverhnost'  stolika,  podperev  shcheku  kulakom  i
ustavivshis'  na  menya  s  nevynosimoj  nezhnost'yu vo vzglyade, poka ya pogloshchal
vetchinu i yaichnicu. Hotya lico Gumberta i podergivalos'  ot  nevralgii,  v  ee
glazah  ono sopernichalo s solnechnym svetom i listvennymi tenyami, zyblyushchimisya
na belom refrizheratore. Moyu mrachnost',  moe  razdrazhenie  ona  prinimala  za
bezmolvie  lyubvi.  Moj  nebol'shoj  dohod  v  sovokupnosti  s ee eshche men'shimi
sredstvami proizvodil na nee vpechatlenie blistatel'nogo sostoyaniya, i eto  ne
potomu,  chto  poluchavshejsya summy bylo teper' dostatochno dlya sredneburzhuaznyh
nuzhd, a potomu, chto dazhe  moi  den'gi  sverkali  dlya  nee  volshebstvom  moej
muzhestvennosti,  tak chto ona predstavlyala sebe nash obshchij tekushchij schet v vide
odnogo iz teh bul'varov na yuge  v  polden',  s  plotnoj  ten'yu  vdol'  odnoj
storony  i gladkim solncem vdol' drugoj, i etak do samogo konca perspektivy,
gde vysyatsya rozovye gory.
     Pyatidesyatidnevnyj  srok  nashego  sozhitel'stva  SHarlotta  uspela  nabit'
mnogoletnej  deyatel'nost'yu.  Bednyazhka zanyalas' vsyakimi veshchami, ot kotoryh ej
prihodilos'  prezhde  otkazyvat'sya  ili  kotorye  nikogda  osobenno   ee   ne
interesovali, kak budto (chtoby prodlit' etu seriyu prustovskih intonacij) tem
samym,  chto  ya zhenilsya na materi lyubimogo mnoyu rebenka, ya pomog zhene vernut'
sebe v izobilii yunost' po doverennosti. S samozabveniem  poshlejshej  "molodoj
hozyajki" ona prinyalas' "sublimirovat' domashnij ochag". YA naizust' znal kazhduyu
shchel' etogo "ochaga" - znal s teh por kak, sidya u sebya za stolom, ya nanosil na
myslennuyu  kartu  Lolitin marshrut cherez ves' dom; ya dushoj davno porodnilsya s
nim - s ego nekazistost'yu i neubrannost'yu, i teper'  pryamo  chuvstvoval,  kak
neschastnyj   ezhitsya   v   uzhasnom  predvkushenii  vanny  iz  ekryu  i  ohry  i
tabachno-ryzhej zamazki, kotoruyu SHarlotta gotovila emu. Ona,  slava  Bogu,  do
etogo  ne  doshla,  no zato potratila ogromnoe kolichestvo energii, moya shtory,
navashchivaya zhalyuzi, priobretaya  novye  shtory  i  novye  zhalyuzi,  vozvrashchaya  ih
magazinu,  zameshchaya ih drugimi i tak dalee, v postoyannoj smene sveta i mraka,
ulybki  i  hmurosti,  somneniya  i  sozhaleniya.  Ona  vozilas'  s  kretonom  i
kolenkorom;  ona  menyala mast' divana - svyashchennogo togo divana, na kotorom v
nezabvennoe  utro  vo  mne  lopnul,  zamedlennym  tempom,  puzyrek  rajskogo
blazhenstva.  Ona  raspredelyala  mebel'  i byla dovol'na uznat' iz traktata o
domashnem  hozyajstve,  chto  "vpolne  dozvoleno  raz容dinit'   paru   divannyh
komodikov  i  k nim otnosyashchiesya lampy". Sleduya za avtorshej knigi "Tvoj Dom -
eto Ty", ona voznenavidela hudosochnye malen'kie stul'ya i tonkonogie stoliki.
Ona verila, chto  komnata  s  shirokim  razmahom  okonnogo  stekla  i  obiliem
roskoshnyh lakirovannyh ploskostej predstavlyala soboj primer komnaty muzhskogo
tipa,  mezh  tem kak zhenskij tip opredelyalsya bolee legkimi okonnicami i bolee
hrupkoj derevyannoj otdelkoj. Romany, za chten'em kotoryh ya zastal ee pri moem
v容zde, teper' byli vytesneny illyustrirovannymi katalogami  i  rukovodstvami
po  ustrojstvu  doma.  Firme, nahodivshejsya v Filadel'fii, Bul'var Ruzvel'ta,
dom 4640-oj, ona zakazala dlya nashej dvuspal'noj  posteli  osobennyj  "shtofom
obityj  pruzhinistyj  matrac,  model'  312-ya",  -  hotya  staryj  kazalsya  mne
dostatochno  uprugim  i  vynoslivym  dlya  vsego  togo,  chto  emu  prihodilos'
vyderzhivat'.
     Proishozhdeniem  ona  byla  so  srednego Zapada, kak i ee pervyj muzh, i,
perenesyas' v  zhemannyj  Ramzdel',  zhemchuzhinu  odnogo  iz  vostochnyh  shtatov,
prozhila  tam  slishkom  nedolgo,  chtoby  po-nastoyashchemu  podruzhit'sya  so vsemi
prilichnymi lyud'mi. Ona slegka znala zhovial'nogo dantista, zhivshego  v  chem-to
vrode   polurazvalivshegosya   derevyannogo   zamka  pozadi  nashego  sada.  Ona
poznakomilas' na chae v pricerkovnom klube so  spesivoj  suprugoj  otstavnogo
star'evshchika,  kotoromu  prinadlezhal  strashnyj  belyj domishche v tak nazyvaemom
"kolonial'nom" stile na uglu  prospekta.  Vremya  ot  vremeni  ona  "nanosila
vizity"  starushke  Vizavi; no matrony poznatnee iz teh, kotoryh ona naveshchala
ili vstrechala na "sadovyh" priemah, ili  zanimala  dlinnymi  razgovorami  po
telefonu  -  izyskannye damy, kak g-zha SHeridan, g-zha Mak-Kristal, g-zha Najti
prochie, - kak-to redko  zahodili  k  moej  prenebregaemoj  svetom  SHarlotte.
Edinstvenno,  s  kem u nee slozhilis' istinno druzheskie otnosheniya, lishennye i
zadnih myslej i prakticheskih umyslov, eto s chetoj po familii Farlo,  kotoraya
vernulas'   iz   delovogo   puteshestviya   v  CHili  kak  raz  vovremya,  chtoby
prisutstvovat' na  nashej  svad'be  vmeste  s  CHatfil'dami,  chetoj  Mak-Ku  i
nekotorymi  drugimi (no ne s g-zhoj Star'evshchicej ili s eshche bolee vysokomernoj
g-zhoj Tal'bot). Dzhon Farlo byl  pozhiloj,  spokojnyj,  spokojno-atleticheskij,
spokojno-udachlivyj  torgovec sportivnymi tovarami, s kontoroj v Parkingtone,
v soroka milyah ot nas; eto on snabdil menya amuniciej dlya preslovutogo Kol'ta
i nauchil im pol'zovat'sya (kak-to vo vremya voskresnoj progulki  v  priozernom
boru); on takzhe byl "otchasti advokatom" (kak sam govoril s ulybkoj) i v svoe
vremya  privel  v  poryadok  nekotorye  SHarlottiny dela. Dzhoana, ego molozhavaya
zhena, prihodivshayasya emu dvoyurodnoj sestroj, byla dolgonogaya dama, v ochkah  s
raskosoj  opravoj;  u  nee  byli  dva  palevyh bul'doga, dve ostryh grudki i
bol'shoj krasnyj rot. Ona pisala pejzazhi i portrety  -  zhivo  pomnyu,  kak  za
ryumkoj  koktejlya  mne  sluchilos'  pohvalit'  sdelannyj  eyu portret malen'koj
plemyannicy, Rozaliny Grac, gracioznoj,  rozovoj  krasotki  v  gerl-skautskoj
forme  (beret iz zelenoj shersti, zelenyj vyazanyj poyasok, prelestnye kudri do
plech), i Dzhon vynul izo  rta  trubku  iskazal,  kak  zhal',  chto  Dolli  (moya
Dollita)  i  Rozalina  tak  nepriyaznenno  otnosyatsya  drug  k druzhke v shkole;
vprochem, on vyrazil nadezhdu, i my vse poddaknuli, chto  oni  luchshe  sojdutsya,
kogda  vernutsya,  kazhdaya  iz svoego letnego lagerya. My pogovorili o shkole. U
nee byli svoi nedostatki i svoi dostoinstva. "Konechno, sredi nashih torgovcev
mnogovato ital'yancev, - skazal rassuditel'nyj Dzhon, - no zato my do sih  por
byli  izbavleny  ot  zhi...".  Dzhoana stremitel'no perebila ego: "Kak bylo by
horosho, esli  by  nashi  devochki  provodili  eto  leto  vmeste!"  Vnezapno  ya
voobrazil  Lolitu  po  vozvrashchenii iz lagerya - posmuglevshuyu, tepluyu, sonnuyu,
odurmanennuyu - i gotov byl zarydat' ot strasti i neterpeniya.


     Hochu napisat' eshche neskol'ko slov o g-zhe Gumbert, pokuda pishetsya  (skoro
predstoit  tyazhkaya  katastrofa).  YA vsegda otdaval sebe otchet v tom, chto v ee
haraktere est' nekotoraya dolya vlastnosti, no ya nikak ne dumal, chto ona mozhet
okazat'sya stol' diko revnivoj ko vsemu, chto v moej  zhizni  ne  otnosilos'  k
nej.  U  nee  razygralos' yaroe, nenasytnoe lyubopytstvo k moemu proshlomu. Ona
trebovala, chtoby ya voskresil  vseh  zhenshchin,  kotoryh  v  zhizni  lyubil,  daby
zastavit' menya vysmeyat' ih, rastoptat' ih i otrech'sya ot nih, otstupnicheski i
do  konca, tem samym unichtozhiv moe proshloe. Ona vynudila u menya otchet o moem
brake s Valeriej, kotoraya, konechno, byla chrezvychajno smeshna; no  sverh  togo
mne  prishlos'  vydumat',  ili  bessovestno razukrasit' dlinnyj ryad lyubovnic,
chtoby SHarlotta mogla zloradno na nih lyubovat'sya. V ugodu ej mne prishlos'  ej
predstavit'   celyj  illyustrirovannyj  katalog,  snabdiv  etih  dam  tonkimi
otlichiyami, soglasno tradicii amerikanskih ob座avlenij, kotorye, ispol'zuya dlya
svoih celej  gruppu  shkol'nikov,  raspredelyayut  ih  po  pravilam  izoshchrennoj
rasovoj proporcii, a imenno vsegda pomeshchayut sredi belolicyh rebyat odnogo - i
tol'ko  odnogo  -  no  zato  sovershennogo dushku - krugloglazogo, shokoladnogo
cveta malysha, pochti, no ne sovsem  po  samoj  seredine  pervogo  ryada  part.
Predstavlyaya  ej moih dam, ya zastavlyal ih ulybat'sya i pokachivat'sya, i vse oni
- tomnaya blondinka, temperamentnaya  negrityanka,  ryzhevolosaya  razvratnica  -
byli vystroeny, kak na parade v veselom dome. CHem ochevidnee i vul'garnee oni
u menya poluchalis', tem bol'she nravilsya g-zhe Gumbert moj vodevil'.
     Nikogda  v zhizni ya ne delal i ne vyslushival takogo mnozhestva priznanij.
Iskrennost' i bezyskusstvennost', s kotorymi ona obsuzhdala to, chto  nazyvala
svoej  "lyubovnoj  zhizn'yu",  nachinaya  s  pervyh  zatyazhnyh  poceluev  i konchaya
supruzheskoj vol'noj bor'boj, predstavlyali v moral'nom smysle rezkij kontrast
moemu  bezpardonnomu  vran'yu;  no  v  tehnicheskom  smysle,  obe  serii  byli
odnorodny,  ibo  na  obe vliyal tot zhe material (radiomelodramy, psihoanaliz,
deshevye romanchiki), iz kotorogo ya izvlekal svoih dejstvuyushchih lic,  a  ona  -
svoj  yazyk  i stil'. Menya nemalo pozabavili nekotorye neobyknovennye polovye
prichudy, svojstvennye pochtennomu Garol'du Gejzu, po slovam SHarlotty, kotoraya
sochla gogot moj neprilichnym; voobshche zhe govorya, ee raskrytie  dushi  okazalos'
stol'  zhe  malo  interesno, kak bylo by vskrytie ee tela. Nikogda ne vidal ya
bolee zdorovoj zhenshchiny - nesmotrya na dieticheskie golodovki.
     O moej Lolite ona govorila redko - rezhe, naprimer, chem  o  tom  rebenke
muzhskogo  pola,  svetlovolosom,  so  smazannymi chertami, fotografiya kotorogo
byla edinstvennym ukrasheniem nashej surovoj spal'ni.  Predavayas'  besvkusnomu
mechtaniyu, ona izvolila predvidet', chto dusha umershego mladenca vozvratitsya na
zemlyu v oobraze dityati, kotoroe ona rodit v tepereshnem svoem brake. I hotya ya
ne  ispytyval  osobogo  pozyva  k  tomu, chtoby popolnit' rodoslovnyu Gumberta
slepkom s ploda Garol'da (Lolitu, ne bez sladkogo chuvstva  krovosmesheniya,  ya
privyk  schitat'  svoim  rebenkom),  mne prishlo v golovu, chto prodolzhitel'nye
rody, s osnovatel'nym kesarevym secheniem i raznymi drugimi  oslozhneniyami,  v
ukromnom rodil'nom priyute, etak budushchej vesnoj, dadut mne vozmozhnost' pobyt'
naedine  s  moej  Lolitoj neskol'ko nedel' sryadu - i zakarmlivat' razmayannuyu
nimfetku snotvornymi poroshkami.
     Ah, kak ona nenavidela doch'! Osobenno zlostnym mne kazalos' to, chto ona
sovershenno zrya, no s gromadnym prilezhaniem, otvetila na durackie  voprosy  v
imevshejsya u nee knige ("Znaj svoego rebenka"), izdannoj v CHikago. |tot vzdor
byl  rastyanut  na  neskol'ko  let:  mamashe  polagalos'  delat'  nechto  vrode
inventarya po prohozhdenii kazhdogo goda v zhizni rebenka.  V  den'  dvenadcatoj
godovshchiny  rozhdeniya  Lolity,  1-go  yanvarya  1947  goda,  SHarlotta  Gejz,  do
zamuzhestva Bekker, podcherknula  sleduyushchie  epitety,  desyat'  iz  soroka,  (v
rubrike  "harakter  rebenka"): agressivnyj, bujnyj, vyalyj, negativisticheskij
(podcherknuto   dvazhdy!),    nedoverchivyj,    neterpelivyj,    priveredlivyj,
pronyrlivyj,  razdrazhitel'nyj, ugryumyj. Ona ne obratila nikakogo vnimaniya na
ostal'nye tridcat' prilagatel'nyh, sredi kotoryh byli takie, kak  "veselyj",
"pokladistyj",  "energichnyj"  i  prochee.  |to  bylo  prosto  nevynosimo!  So
svirepost'yu, kotoruyu v inoe vremya ya nikogda ne primechal v myagkoj nature moej
lyubyashchej  zheny,  ona  atakovala  i  obrashchala  v  begstvo   vsyakie   malen'kie
prinadlezhnosti Lolity, kotorye zabiralis' v raznye ugly doma i tam zamirali,
kak zagipnotizirovannye zajchiki. Moej blagovernoj ne moglo i prisnit'sya, chto
odnazhdy,   voskresnym   utrom,   kogda   rasstrojstvo  zheludka  (sluchivsheesya
vsledstvie moih popytok uluchshit' ee  sousy)  pomeshalo  mne  pojti  s  neyu  v
cerkov', ya izmenil ej s odnim iz Lolitinyh belyh nosochkov. A chto za skvernoe
otnoshenie k pis'mam moego landysha, moej dushki!

     "Dorogie Mamochka i Gumochka!
     Nadeyus',  vy  zdorovy.  Bol'shoe  spasibo  za  konfety.  YA (vycherknuto i
napisano opyat') ya poteryala moj novyj sviter v lesu. Poslednee  vremya  pogoda
byla svezhaya. Mne ochen' tut.
     Lyubyashchaya vas Dolli"

     "Vot  ved'  bezmozglaya",  skazala g-zha Gumbert, "propustila slovo posle
"ochen'(TM)". |tot sviter byl iz chistoj shersti. I ya, znaesh', prosila by  tebya
sovetovat'sya so mnoj, prezhde chem posylat' ej konfety".


     V  neskol'kih  milyah  ot  Ramzdelya  bylo  v lesu ozero - tak nazyvaemoe
Ochkovoe Ozero (uzhe upomyanutoe mnoj); my  tuda  ezdili  ezhednevno  v  techenie
odnoj  osobenno  znojnoj  nedeli  v  konce iyulya. YA teper' vynuzhden opisat' s
dovol'no skuchnymi  podrobnostyami  poslednee  nashe  sovmestnoe  kupanie  tam,
kak-to vo vtornik, v tropicheskoe utro.
     Ostaviv avtomobil' v special'no otvedennom dlya etogo meste, nedaleko ot
shosse,  my napravlyalis' k ozeru po tropinke, prolozhennoj cherez sosnovyj les,
kogda SHarlotta skazala, chto Dzhoana Farlo, v pogone za redkostnymi  svetovymi
effektami  (Dzhoana  prinadlezhala  k  staroj  shkole  zhivopisi)  v voskresen'e
videla, kak Lesli Tomson kupalsya, "v chem noch' rodila" (kak sostril Dzhon),  v
pyat' chasov utra.
     "Voda", - skazal ya, - "dolzhno byt' byla preholodnaya".
     "Ne v etom sut' dela", - vozrazila logichnaya, hot' i obrechennaya golubka.
- "On,  vidish'  li,  slaboumnyj.  I  priznayus'",  -  prodolzhala  ona  (s toj
svojstvennoj ej tshchatel'nost'yu frazirovki, kotoraya uzhe  nachinala  skazyvat'sya
na  moem  zdorov'e),  -  "ya  opredelenno chuvstvuyu, chto nasha Luiza vlyublena v
etogo kretina".
     CHuvstvovat'. "My chuvstvuem, chto Dolli uchitsya ne tak horosho,  kak  mogla
by..." i prochee (iz starogo shkol'nogo otzyva).
     Gumberty prodolzhali shestvovat', v sandaliyah i halatah.
     "Znaesh',  Gum, u menya est' odna derzkaya mechta", - progovorila ledi Gum,
opuskaya golovu - kak by stydyas' etoj mechty ili ishcha soveta u ryzhej  zemli.  -
"Mne  by  tak  hotelos'  dostat'  nastoyashchuyu trenirovannuyu sluzhanku vrode toj
nemki, o kotoroj govorili Tal'boty; i chtoby zhila u nas".
     "Net mesta", - otvetil ya.
     "Da chto ty!", -  skazala  ona  so  svoej  mnimo-zagadochnoj  ulybkoj,  -
"pravo,  cheri,  ty  nedoocenivaesh'  vozmozhnostej gumbertovskogo doma. My by
pomestili ee v komnatu Lo. YA i tak namerevalas' sdelat' komnatu  dlya  gostej
iz etoj dyry. |to samaya holodnaya i gadkaya konura vo vsem dome".
     "O  chem ty sobstvenno govorish'?" - sprosil ya, prichem kozha moih maslakov
podtyanulas' (esli ya potrudilsya eto otmetit', to lish' potomu, chto  kozha  moej
dochki  delala  to  zhe,  kogda  ona to zhe ispytyvala: nedoumenie, otvrashchenie,
razdrazhenie).
     "Tebya,   mozhet   byt',   ostanavlivayut    kakie-nibud'    romanticheskie
associacii?", - pointeresovalas' moya zhena, namekaya na nash pervyj poceluj.
     "A  nu  ih",  -  otvetil  ya, - "ya prosto hochu ponyat', kuda ty pomestish'
doch', kogda dostanesh' svoego gostya ili svoyu gornichnuyu".
     "O!" - skazala g-zha Gumbert, mechtaya, ulybayas', prodlevaya eto "O!", i  v
to  zhe  vremya  pripodymaya  odnu  brov' i nezhno vydyhaya vozduh. - "Boyus', chto
malen'kaya  Lo  tut  sovershenno,  sovershenno  ni  pri   chem.   Malen'kaya   Lo
otpravlyaetsya  posle  lagerya pryamo v pansionat - horoshij pansionat so strogoj
disciplinoj i  solidnoj  programmoj  religioznogo  obrazovaniya.  A  zatem  -
Berdslej  Kolledzh.  Vse  eto  u  menya  ochen'  tochno  razrabotano,  mozhesh' ne
bespokoit'sya".
     Ona dobavila, chto ona, Gumbertsha, dolzhna budet pereborot' svoyu  obychnuyu
lenost'  i napisat' sestrice staruhi Falen, kotoraya prepodavala v pansionate
Sv. Algebry. Poyavilos' mezhdu sosnami  oslepitel'noe  ozero.  YA  skazal,  chto
zabyl v avtomobile temnye ochki i sejchas dogonyu ee.
     Mne  vsegda  dumalos',  chto  lomanie  ruk - zhest vymyshlennyj ili, mozhet
byt', smutnyj otklik kakogo-nibud' srednevekovogo rituala; no kogda ya teper'
uglubilsya v les, chtoby predat'sya otchayaniyu i  strashnym  razmyshleniyam,  imenno
etot  zhest  ("Poglyadi,  Bozhe, na eti cepi!") luchshe vsego mog by vyrazit' bez
slov moe nastroenie.
     Bud' SHarlotta Valeriej, ya by znal, kak v dannom  sluchae  dejstvovat'  -
da,  "dejstvovat'"  -  kak  raz  podhodyashchee slovo; v dobroe staroe vremya mne
dostatochno bylo nachat'  vyvorachivat'  tolstoj  Valechke  hrupkuyu  kist'  (tu,
kotoruyu  ona  povredila  pri  padenii  s  velosipeda)  dlya  togo,  chtoby ona
mgnovenno izmenila svoe  mnenie;  no  v  otnoshenii  SHarlotty  vse  eto  bylo
nemyslimo.  Hladnokrovnaya  amerikanskaya  SHarlotta  na menya navodila strah. U
menya nichego ne vyshlo iz bespechnoj idei zavladet' ee volej cherez ee lyubov'. YA
ne smel nichego sdelat',  chto  moglo  by  narushit'  moj  obraz,  kotoryj  ona
sozdala,  chtoby emu poklonyat'sya. YA podlizyvalsya k nej, poka ona byla groznoj
duen'ej moej dushen'ki, i nechto ot etogo presmykaniya sohranilos' i  teper'  v
moem  otnoshenii k nej. U menya byl tol'ko odin kozyr' - to, chto ona nichego ne
znala o moem chudovishchnom uvlechenii ee  devochkoj.  Ee  zlilo,  chto  ya  devochke
nravilsya;  no  moih  sobstvennyh  chuvstv  ona ugadat' ne mogla. Valerii ya by
skazal: "Poslushaj-ka, tolstaya dura, c'est moi qui  decide,  chto  horosho  dlya
Dolores  Gumbert".  SHarlotte  zhe  ya  dazhe ne smel skazat' (s podobostrastnym
spokojstviem): "Izvini menya, golubka,  no  ya  ne  soglasen  s  toboj.  Dadim
devochke  eshche  odin  shans. YA gotov uchit' ee doma god ili dva. Ty odnazhdy sama
govorila". Delo v tom, chto ya ne mog nichego skazat' SHarlotte  o  devochke  bez
togo,  chtoby  ne  vydat'  sebya.  Ah,  vy ne mozhete sebe predstavit' (kak i ya
nikogda ne predstavlyal sebe), kakie oni, eti zhenshchiny s principami! SHarlotta,
kotoraya  ne  zamechala  fal'shi  obihodnyh  uslovnostej,   pravil   povedeniya,
patentovannoj  pishchi,  knig  i  lyudej,  na  kotoryh  ona molilas', nemedlenno
razlichila by nepravil'nuyu intonaciyu, kakie by slova ya ni  proiznes  s  cel'yu
uderzhat'  Lolitu  okolo  sebya.  Ona  byla kak muzykant, kotoryj mozhet byt' v
zhizni uzhasnym poshlyakom, lishennym intuicii i vkusa, no d'yavol'ski tochnyj sluh
kotorogo rasslyshit malejshuyu notu v orkestre. CHtoby razbit' silu ee voli, mne
ponadobilos' by razbit' ej serdce. Esli ya razbil by ej serdce, moj  obraz  v
nem  razbilsya  by tozhe. Esli by ya ej skazal:(TM) "Ili ya delayu s Lolitoj, chto
hochu - i ty pomogaesh'  mne  derzhat'  delo  v  tajne,  -  ili  zhe  my  totchas
razvodimsya",  -  ona by poblednela, slovno prevrativshis' v matovoe steklo, i
netoroplivo otvetila by: "Horosho: chego by ty teper' ni pribavil, chego by  ni
vzyal obratno - eto konec". I tak ono i bylo by.
     Vot,  znachit,  v kakuyu bedu ya popal. Pomnyu, kak ya doshel do ploshchadki dlya
parkovki i kak, nakachav iz fontanchika prigorshnyu rzhavoj na vkus vody, hlebnul
ee tak zhadno, kak esli by ona mogla mne  dat'  volshebnuyu  mudrost',  yunost',
svobodu,  krohotnuyu  nalozhnicu.  Potom  posidel - v fioletovom svoem halate,
boltaya nogami, na krayu odnogo iz grubo  skolochennyh  piknikovyh  stolov  pod
shirokoshumnymi  sosnami.  Poodal'  dve devochki v trusikah i lifchikah vyshli iz
blikami ispeshchrennoj budki klozeta  s  pometoj:  Dlya  ZHenshchin.  ZHuyushchaya  rezinu
Mabel'  (ili  dublersha  Mabeli)  medlitel'no,  rasseyanno  polezla  verhom na
velosiped, a Marion, tryasya volosami,  chtoby  otognat'  muh,  sela  szadi,  s
shiroko  rasstavlennymi  nogami; i, vilyaya, oni medlitel'no, rasseyanno slilis'
so svetom i ten'yu. Lolita! Otec i doch', ischezayushchie v tayushchej etoj  gluhomani.
Estestvennejshim razresheniem zadachi bylo by: unichtozhit' g-zhu Gumbert. No kak?
     Ni   odin   chelovek   ne  sposoben  sam  po  sebe  sovershit'  ideal'noe
prestuplenie;  sluchaj,  odnako,  sposoben  na  eto.   Kriminalisty   pomnyat,
naprimer,  znamenitoe  ubijstvo nekoej madam Lyakur v Arle, na yuge Francii, v
konce proshlogo stoletiya.  Neopoznannyj  borodach  sazhennogo  rosta,  kotoryj,
mozhet  byt',  byl  s  etoj  damoj  v tajnoj lyubovnoj svyazi, podoshel k nej na
mnogolyudnoj ulice, neskol'ko dnej posle togo, chto ona  vyshla  za  polkovnika
Lyakura,  i  trizhdy vonzil ej kinzhal v spinu, pokamest polkovnik, bul'dozh'ego
tipa korotysh, prodolzhal viset' na ruke u ubijcy. Po chudesnomu i  prekrasnomu
sovpadeniyu  kak raz v eto mgnovenie, kogda prestupnik stal razzhimat' chelyusti
serditogo malen'kogo  muzha  (mezhdu  tem  kak  sbegalsya  narod),  -  kakoj-to
mechtatel'-ital'yanec  v  dome,  blizhajshem  k  mestu  proisshestviya, sovershenno
sluchajno  privel  v  dejstvie  vzryvchatyj  snaryad,  s  kotorym  vozilsya;   i
nemedlenno  ulica  obratilas'  v  adskij  haos  dyma,  padayushchih  kirpichej  i
spasayushchihsya lyudej. Vzryv, odnako, nikomu vreda ne  nanes  (esli  ne  schitat'
togo,   chto  nokautiroval  doblestnogo  polkovnika  Lyakura);  a  mstitel'nyj
lyubovnik kinulsya bezhat', kogda kinulis' bezhat' ostal'nye, posle chego  prozhil
dolguyu i schastlivuyu zhizn'.
     Posmotrim  teper', chto byvaet, kogda zloumyshlennik probuet sam ustroit'
ideal'noe iz座atie. YA spustilsya k  Ochkovomu  Ozeru.  Ugolok,  gde  my  i  eshche
neskol'ko  "prilichnyh"  semejstv  (Farlo,  CHatfil'dy)  oblyubovali  mesto dlya
kupaniya, predstavlyal soboj nebol'shoj zaton; moej SHarlotte on  nravilsya  tem,
chto  eto  bylo  pochti  kak  "chastnyj  plyazh".  Publichnyj  zhe  plyazh - so vsemi
udobstvami dlya kupayushchihsya (ili topyashchihsya,  kak  "Ramzdel'skij  Listok"  imel
sluchaj vyrazit'sya) - nahodilsya v levom (t. e. vostochnom) ochke ozera i ne byl
viden  iz  nashego  zatonchika.  Sosnyak, byvshij sprava ot nas, dal'she smenyalsya
bolotom, posle chego, opisav polukrug, bereg snova odevalsya borom  na  drugoj
storone zapadnogo ochka.
     YA opustilsya na pesok ryadom s zhenoj tak tiho, chto ona vzdrognula.
     "Poshli v vodu?" - sprosila ona.
     "CHerez  minutochku.  Daj  mne  produmat' odnu kombinaciyu". - YA prodolzhal
dumat'. Proshla minuta s lishnim. - .
     "A ya uchastvovala v etoj kombinacii?"
     "I kak eshche!"
     "To-to zhe!" - skazala SHarlotta, vhodya v vodu. Voda vskore doshla  ej  do
tolstyh,  pokrytyh gusinoj kozhej lyazhek; zatem, vytyanuv pered soboj slozhennye
ladoni, plotno  szhav  guby,  s  neozhidanno  poprostevshim  v  oprave  chernogo
rezinovogo shlema licom, SHarlotta rinulas' vpered s gromkim pleskom.
     My medlenno plyli v ozernom sverkanii.
     Na  protivopolozhnom beregu, po krajnej mere v tysyache shagah ot nas (esli
by mozhno bylo shagat' po vode), ya razlichal kroshechnye  siluety  dvuh  chelovek,
userdno  rabotavshih  na  svoem  kuske  berega.  YA  v tochnosti znal, kto oni:
otstavnoj policejskij pol'skogo  proishozhdeniya  i  otstavnoj  vodoprovodchik,
kotoromu prinadlezhala bol'shaya chast' lesa na toj storone ozera. YA takzhe znal,
chem  oni  zanyaty  -  postrojkoj,  dlya  sobstvennogo  durackogo  razvlecheniya,
derevyannoj  pristani.  Donosivshijsya  do  nas  stuk  kazalsya  do   strannosti
znachitel'nee,  chem  podhodilo  by  ih karlikovym rukam i instrumentam; mozhno
bylo  podumat',  chto  zaveduyushchij  zvukovymi  effektami   ne   sgovorilsya   s
pupenmejsterom,  osobenno potomu, chto zdorovennyj tresk kazhdogo miniatyurnogo
udara zapazdyval po otnosheniyu k ego zritel'nomu voploshcheniyu.
     Korotkaya svetlo-peschanaya poloska "nashego" plyazha - ot kotorogo my teper'
neskol'ko udalilis', dostignuv glubokoj vody - byvala pusta v budni.  Nikogo
ne  bylo  krugom,  krome  etih dvuh sosredotochenno rabotavshih figurok na tom
beregu, da temno-krasnogo chastnogo  samoleta,  kotoryj  vysoko  prozhuzhzhal  i
propal  v  sineve  neba.  Luchshej  dekoracii  i  pridumat'  nel'zya  bylo  dlya
bystren'kogo  bul'kayushchego  chelovekoubijstva,   i   vot   tonchajshaya   puanta:
primenitel'  zakona  i  provodchik vody nahodilis' kak raz dostatochno blizko,
chtoby byt' svidetelyami neschastnogo sluchaya,  i  kak  raz  dostatochno  daleko,
chtoby  ne  razglyadet'  prestupleniya. Oni nahodilis' dostatochno blizko, chtoby
uslyshat',  kak  mechushchijsya  v  vode  rasteryannyj  kupal'shchik  otchayanno  revet,
prizyvaya  na  pomoshch'  kogo-nibud',  kto by spas ego tonushchuyu zhenu; i oni byli
slishkom daleko, chtoby razlichit' (ezheli oni posmotreli by  do  vremeni),  chto
otnyud'  ne  rasteryannyj kupal'shchik kak raz konchaet zataptyvat' zhenu pod vodu.
|toj stadii ya eshche ne dostig; ya  tol'ko  hochu  ob座asnit'  prostotu  dejstviya,
otchetlivost'  postanovki!  Tak  vot,  znachit,  SHarlotta podvigalas' vplav' s
neuklyuzhej dobrosovestnost'yu (byla ona ves'ma posredstvennoj undinoj),  no  i
ne  bez  nekotorogo  torzhestvennogo naslazhdeniya (ved' ee vodyanoj sostoyal pri
nej); i nablyudaya vse eto  s  samodovleyushchej  yasnost'yu  budushchego  vospominaniya
(kak,  znaete li, kogda smotrish' na veshchi, starayas' uvidet' ih takimi, kakimi
budesh' potom ih vspominat') - losnyashchuyusya beliznu  ee  mokrogo  lica,  ves'ma
slabo  zagorevshego,  nevziraya  na  vse  ee staraniya, i blednye guby, i golyj
vypuklyj lob, i tesnyj chernyj shlem, i polnuyu mokruyu sheyu, - ya znal,  chto  mne
tol'ko  nuzhno  slegka  otstat',  nabrat'  pobol'she  vozduhu  v legkie, zatem
shvatit' ee za shchikolotku i stremglav nyrnut'  pod  vodu  s  plennym  trupom.
Govoryu  "trupom", ibo neozhidannost', ispug i neopytnost' zastavili by bednuyu
undinu razom hlebnut' celoe vedro smertonosnoj ozernoj vody;  ya  zhe  mog  by
vyderzhat'  po  krajnej  mere  s  minutu  pod vodoj, ne zakryv pri etom glaz.
Rokovoe dvizhenie mel'knulo peredo mnoj, kak hvost paduchej zvezdy, po chernote
zamyshlyaemogo prestupleniya. Tak, v bezmolvnom zloveshchem balete, tancor  derzhit
partnershu  za  nozhku, streloj uhodya v chudno poddelannuyu podvodnuyu mglu. YA by
vsplyl za glotkom vozduha, vse eshche derzha ee pod vodoj, i zatem prodolzhal  by
nyryat'  stol'ko  raz,  skol'ko  okazalos'  by nuzhnym, i tol'ko kogda nad nej
okonchatel'no opustilsya by zanaves, ya by pozvolil sebe pozvat' na  pomoshch'.  I
kogda,  minut  cherez  dvadcat', te dva cheloveka s drugogo berega, ravnomerno
uvelichivayas', priblizilis' by  v  grebnoj  lodke  s  odnim  svezhepokrashennym
bokom,   bednaya  g-zha  Gumbert,  zhertva  myshechnoj  sudorogi  ili  serdechnogo
pristupa, ili i togo i drugogo vmeste, uzhe stoyala by na golove v  chernil'nom
ile, sazhenej na pyat' pod smeyushchejsya glad'yu Ochkovo-zmeinogo Ozera.
     Kak  prosto,  ne  pravda  li?  A  vot  podite  zhe, sudari moi, mne bylo
absolyutno nevozmozhno zastavit' sebya eto sovershit'!
     Ona plyla ryadom so mnoj, kak doverchivyj, nepovorotlivyj tyulen',  i  vsya
logika  strasti  krichala  mne  v ushi: "Ne zhdi!" A ya, sudari moi, ne mog i ne
mog! Molcha, ya povernul k beregu, i  stepenno,  dobrosovestno  ona  povernula
tozhe, i ohripshij ot krika d'yavol vse eshche povtoryal svoj sovet, i vse eshche ya ne
mog  zastavit' sebya utopit' eto neschastnoe, skol'zkoe, bol'sheteloe sozdanie.
Krik stanovilsya vse glushe po mere togo, kak ya  osoznaval  pechal'nuyu  istinu,
chto  ni  zavtra,  ni v pyatnicu, i ni v kakoj drugoj den' ili noch' ne udastsya
mne sebya zastavit' ee ubit'. O, ya  mog  voobrazit',  chto  uzhasnymi  shlepkami
narushayu  simmetriyu  Valechkinyh  grudej, ili chto kak-nibud' inache prichinyayu ej
bol', - i tak  zhe  yasno  mog  uvidet'  sebya  vsazhivayushchim  pulyu  v  bryuho  ee
lyubovnika,  tak, chtoby on ohnul i sel. No SHarlottu ubit' ya ne mog - osobenno
kogda, v obshchem, polozhenie ne bylo, mozhet byt', stol'  beznadezhnym,  kak  ono
kazalos'  na  pervyj  vzdrog  v  to  uzhasnoe  utro.  Pojmaj  ya ee za sil'nuyu
otbivayushchuyusya nogu, uvid' ya ee izumlennyj vzglyad, uslysh' ya ee strashnyj golos,
projdi ya vse-taki cherez eto ispytanie, ee prizrak presledoval  by  menya  vsyu
zhizn'. Byt' mozhet, esli by my zhili v 1447-om godu, a ne v 1947-om, ya obmanul
by  svoyu  krotkuyu  prirodu, podsypav ej klassicheskogo yadu iz pologo agata na
perstne, napoiv ee rokovym sladkim zel'em. No v nashu burzhuaznuyu  eru,  kogda
vse  suyut  nos  v  chuzhie dela, eto ne soshlo by mne tak, kak shodilo v obityh
parchoj gluhih chertogah proshlogo. V nashi dni ubijca dolzhen byt' himikom. Net,
net, ya ne byl ni tem ni drugim. Gospoda  prisyazhnye,  milostivye  gosudari  i
stol'  zhe  milostivye gosudaryni! Bol'shinstvo obvinyaemyh v prostupkah protiv
nravstvennosti,  kotorye  tosklivo  zhazhdut  hot'   kakih-nibud'   trepetnyh,
sladko-stonushchih, fizicheskih, no ne nepremenno soitiem ogranichennyh otnoshenij
s  devochkoj-podrostkom  -  eto  vse bezvrednye, nikchemnye, passivnye, robkie
chuzhaki, lish' odnogo prosyashchie u obshchestva, a imenno: chtoby  ono  im  pozvolilo
sledovat'   sovershenno   v  obshchem  nevinnym,  aberrativnym,  kak  govoritsya,
sklonnostyam i  predavat'sya  chastnym  obrazom  malen'kim,  priyatno  zhguchim  i
nepriyatno  vlazhnym  aktam  polovogo  izvrashcheniya  bez togo, chtoby policiya ili
sosedi grubo nabrasyvalis' na nih. My ne polovye izvergi!  My  ne  nasiluem,
kak  eto  delayut  bravye soldaty. My neschastnye, smirnye, horosho vospitannye
lyudi  s  sobach'imi  glazami,  kotorye   dostatochno   prisposobilis',   chtoby
sderzhivat' svoi poryvy v prisutstvii vzroslyh, no gotovy otdat' mnogo, mnogo
let zhizni za odnu vozmozhnost' prikosnut'sya k nimfetke. Podcherkivayu - my ni v
kakom smysle ne chelovekoubijcy. Poety ne ubivayut. O, moya bednaya SHarlotta, ne
smotri   na   menya  s  nenavist'yu  iz  tvoego  vechnogo  raya  posredi  vechnoj
alhimicheskoj smesi asfal'ta, reziny, metalla i kamnya - no,  slava  Bogu,  ne
vody, ne vody!
     Vse  zhe  ya  byl  na volosok ot bedy, govorya sovsem ob容ktivno. I teper'
raskryvaetsya sut' moej pritchi ob ideal'nom  ubijstve.  My  uselis'  na  svoi
mohnatye  polotenca,  pod  zhadnym  do  nas  solncem.  Ona oglyanulas' krugom,
osvobodila bridochki i legla nichkom, daby dat' lucham polakomit'sya ee  spinoj.
Skazala,  chto lyubit menya. Gluboko vzdohnula, protyanula ruku k lezhashchemu ryadom
halatu i nashchupala v ego karmane pachku papiros. Pereshla v sidyachee  polozhenie,
zakurila.  Izuchila  svoe  pravoe  plecho.  Nagradila menya, otkryv dymnyj rot,
osnovatel'nym  poceluem.  Vdrug  pozadi  nas  iz-pod  kustov  pokatilis'  po
peschanomu skatu dva-tri kamushka.
     "Merzkie,  podglyadyvayushchie deti", - progovorila SHarlotta, priderzhivaya na
grudi ob容mistyj chernyj lifchik  i  povorachivayas'  opyat'  na  zhivot.  -  "Mne
pridetsya pogovorit' ob etom s Petrom Krestovskim".
     U  vyhoda tropinki razdalsya shoroh, zvuk shagov, i poyavilas' Dzhoana Farlo
s mol'bertom i drugimi prinadlezhnostyami.
     "Ty napugala nas", - skazala SHarlotta. Dzhoana ob座asnila, chto  byla  tam
nad  skatom,  v  tajnike  zeleni,  i  ottuda "shpionila za prirodoj" (shpionov
obychno rasstrelivayut), starayas' dopisat' pejzazh - no nichego, mol, ne  vyshlo,
talanta ne hvatalo (chto bylo sovershenno verno).
     "A vy, Gumbert, vy kogda-nibud' probovali risovat'?"
     SHarlotta, kotoraya nemnozhko revnovala menya k Dzhoane, sprosila, pridet li
Dzhon?
     Da, pridet. On sobiralsya zavtrakat' segodnya doma. Privez ee po doroge v
Parkington  i  skoro  teper'  podberet.  Kakoe  prekrasnoe  utro! Ona vsegda
chuvstvovala sebya  izmennicej  po  otnosheniyu  k  Melampiyu  i  Kavalle,  kogda
ostavlyala  ih  privyazannymi  doma  v takie divnye dni. Sela na belyj pesochek
mezhdu SHarlottoj i mnoj. Ee dlinnye korichnevye nogi v trusikah byli dlya  menya
priblizitel'no  stol'ko  zhe  soblaznitel'nymi,  kak  nogi gnedoj kobyly. Ona
pokazyvala desny, kogda ulybalas'.
     "YA chut' ne vklyuchila vas v svoe ozero", - skazala ona. - "Mezhdu  prochim,
ya  zametila  koe-chto, chego vy nedosmotreli. Vy (obrashchayas' k Gumbertu) zabyli
snyat' naruchnye chasiki, da, ser, zabyli".
     "Uoterpruf" (nepromokaemye), - tiho proiznesla  SHarlotta,  slozhiv  guby
po-ryb'i.  Dzhoana  polozhila  moyu  kist'  k  sebe  na  koleno  i polyubovalas'
SHarlottinym podarochkom; zatem  polozhila  ruku  Gumberta  obratno  na  pesok,
ladon'yu kverhu.
     "Ty  Bog  znaet  chto  mogla ottuda uvidet'", - zametila SHarlotta ne bez
koketstva.
     Dzhoana vzdohnula. "Raz, vecherom", -  skazala  ona,  -  "ya  videla  dvuh
detej,  muzhskogo  i  zhenskogo  pola,  kotorye  vot  na  etom meste deyatel'no
sovokuplyalis'. Ih teni byli kak giganty. I ya, kazhetsya, govorila vam o  Lesli
Tomsone,  kotoryj  kupaetsya  nagishom  na  zare.  YA teper' vse zhdu, chto posle
chernogo atleta poyavitsya zhirnaya kotleta, Ajvor  Kuil'ti  (nash  dantist),  bez
nichego. On, mezhdu prochim, neveroyatnyj original - etot starik. Kogda ya u nego
byla  poslednij  raz,  on  mne  rasskazal sovershenno neprilichnuyu istoriyu pro
plemyannika. Okazyvaetsya..."
     "A vot i ya", - razdalsya golos Dzhona.

    21

Privychka hranit' molchanie, kogda ya gnevalsya, ili vernee, holodnaya i kak by cheshujchataya storona moego gnevnogo molchaniya navodila, byvalo, na Valeriyu neveroyatnyj strah: "YA ne znayu, o chem ty dumaesh', kogda ty takoj, i eto menya svodit s uma", - zhalovalas' ona. YA staralsya nakazat' SHarlottu molchaniem - no ona kak ni v chem ne byvalo prodolzhala shchebetat' ili brala molchal'nika za podborodok. Porazitel'naya zhenshchina! Bormocha, chto mne prihoditsya kak nikak pisat' uchenyj trud, ya zabiralsya v svoyu byvshuyu komnatu; SHarlotta zhe vse zhizneradostnee navodila krasotu na nashu obitel', vorkovala v telefon, pisala pis'ma. Iz moego okna, skvoz' glyancevityj pereliv topolevoj listvy, ya mog videt' ee idushchuyu cherez ulicu i s dovol'nym vidom opuskayushchuyu v yashchik pis'mo k sestre miss Falen. Nedelya syroj, pasmurnoj pogody, kotoraya posledovala za nashim tol'ko chto opisannym poseshcheniem molchalivyh peskov Ochkovogo Ozera, byla odnoj iz samyh mrachnyh v moej zhizni. Zatem mel'knuli dva-tri neyasnyh lucha nadezhdy - pered okonchatel'noj vspyshkoj solnca. YA smeknul, chto u menya est' horoshij mozg, chto rabotaet on velikolepno i chto sleduet etim vospol'zovat'sya. Pust' ya ne smel vmeshivat'sya v plany zheny dlya Lolity (stanovivshejsya s kazhdym dnem teplee i smuglee pod yasnym nebom beznadezhnoj dali), vse zhe ya mog najti kakoj-to osnovnoj sposob dlya utverzhdeniya obshchego svoego avtoriteta, kotoryj ya by mog vposledstvii primenit' v chastnom sluchae. Odnazhdy vecherom SHarlotta sama dala mne podhodyashchij povod. "U menya dlya tebya est' syurpriz", - skazala ona, glyadya na menya nezhnymi glazami poverh lozhki supa. - "Osen'yu my s toboj edem v Angliyu". YA ne spesha proglotil svoyu lozhku supa, vyter guby rozovoj bumazhkoj (O, prohladnoe, tonkoe polotno stolovogo bel'ya v moej "Mirane"!) i skazal: "U menya tozhe est' dlya tebya syurpriz, moya milaya. My s toboj ne edem v Angliyu". "Pochemu? V chem delo?" - sprosila ona, nablyudaya - s bol'shim udivleniem, chem ya rasschityval vyzvat' svoim otvetom - za moimi rukami (ya nevol'no skladyval, rval, myal i opyat' rval ni v chem ne povinnuyu rozovuyu "salfetku"). Vprochem, moya ulybka neskol'ko ee uspokoila. "Delo obstoit ochen' prosto", - skazal ya. - "Dazhe pri samom garmonichnom brake, kak, naprimer, nash, ne vse resheniya prinimaet supruga. Est' voprosy, dlya resheniya kotoryh sushchestvuet muzh. YA horosho mogu sebe predstavit' volnuyushchee udovol'stvie, kotoroe tebe, kak normal'noj amerikanke, dolzhen dostavit' pereezd cherez okean na tom zhe transatlanticheskom parohode, chto ledi Bimbom, kuzina korolya Anglii, Bill' Bimbom, korol' morozhennogo myasa, ili gollivudskaya shlyuha. I ya ne somnevayus', chto my s toboj predstavili by otlichnuyu reklamu dlya turisticheskoj kontory: ty s otkrovennym prekloneniem, a ya, sderzhivaya zavistlivoe voshishchenie, smotrim v Londone na dvorcovuyu strazhu, na etih malinovyh gvardejcev, Bobrovyh Myasoedov, ili kak ih tam eshche. U menya zhe, kak raz, allergiya k Evrope, vklyuchaya dobruyu staruyu Angliyu. Kak tebe horosho izvestno, menya nichto, krome samyh grustnyh vospominanij, ne svyazyvaet so Starym, i ves'ma gnilym, Svetom. Nikakie cvetnye ob座avleniya v tvoih zhurnalah etogo ne peremenyat"... "Golubchik moj"(TM), - skazala SHarlotta, - "ya pravo zhe..." "Net, pogodi. |to - pustyak, chastnost'; ya, sobstvenno, govoryu v bolee shirokom smysle. Kogda tebe zahotelos', chtoby ya provodil celye dni, zagoraya na ozere, vmesto togo chtoby zanimat'sya svoej rabotoj, ya ohotno podchinilsya i prevratilsya radi tebya v predstavitelya bronzovoj molodezhi, vmesto togo chtoby ostat'sya literaturovedom i... nu, skazhem, pedagogom. Kogda ty menya vedesh' na bridzh k milejshim Farlo, ya krotko pletus' za toboj. Net, pozhalujsta, pogodi. Kogda ty dekoriruesh' svoj dom, ya ne meshayu tvoim zateyam. Kogda ty reshaesh' - nu, reshaesh' vsyakie tam veshchi, ya mogu byt' protiv, sovershenno protiv - ili skazhem, otchasti; no ya molchu. YA ignoriruyu otdel'nye sluchai, no ne mogu ignorirovat' obshchij princip. YA lyublyu, chtoby ty mnoj komandovala, no vo vsyakoj igre est' svoi pravila. Net, ya ne serzhus'. YA vovse ne serzhus'. Perestan' eto delat'. No ya predstavlyayu soboj polovinu semejnogo ochaga i imeyu sobstvennyj, nebol'shoj, no otchetlivyj golos". Ona pereshla mezhdu tem na moyu storonu stola i, upav na koleni, medlenno, no nastojchivo tryasla golovoj i perebirala holenymi nogtyami po moim shtanam. Skazala, chto ej i v golovu ne prihodilo, chto mogu tak dumat'. Skazala, chto ya ee bozhestvo i vlastelin. Skazala, chto Luiza uzhe ushla, i my mozhem nemedlenno predat'sya lyubvi. Skazala, chto ya dolzhen ee prostit', ili ona umret. |tot malen'kij incident znachitel'no menya obodril. YA spokojno otvetil ej, chto delo ne v proshchenii, a v peremene povedeniya; i ya reshil zakrepit' vyigrannoe preimushchestvo i provodit' vpred' mnogo vremeni v surovom i pasmurnom otchuzhdenii, rabotaya nad knigoj ili hotya by pritvoryayas', chto rabotayu. Krovat'-kushetka v moej byvshej komnate davno byla prevrashchena prosto v kushetku, chem, vprochem, vsegda ostavalas' v dushe, i SHarlotta predupredila menya v samom nachale nashego sozhitel'stva, chto postepenno komnata budet peredelana v nastoyashchij pisatel'skij kabinet. Dnya cherez dva posle "britanskogo incidenta", ya sidel v novom i ochen' pokojnom kresle s bol'shim tomom na kolenyah, kogda, postuchav v dver' kolechkom na pal'ce, vplyla SHarlotta. Kak nepohozhi byli ee dvizheniya na dvizheniya moej Lolity, kogda ta, byvalo, ko mne zaglyadyvala, v svoih milyh, gryaznyh, sinih shtanah, vnosya s soboj iz strany nimfetok aromat plodovyh sadov; uglovataya i skazochnaya, i smutno porochnaya, s nezastegnutymi nizhnimi pugovkami na mal'chisheskoj rubashke. No pozvol'te mne vam chto-to skazat'. Pod zadornost'yu malen'koj Gejz, kak i pod vazhnost'yu bol'shoj Gejz, robko bezhal tot zhe (i na vkus i na sluh) rucheek zhizni. Znamenityj francuzskij vrach kak-to govoril moemu otcu, chto u blizkih rodstvennikov slabejshee burchanie v zheludke imeet tot zhe muzykal'nyj ton. Itak SHarlotta vplyla. Ona chuvstvovala, chto mezhdu nami ne vse blagopoluchno. Nakanune, kak i za den' do togo, ya sdelal vid, chto zasnul, kak tol'ko my legli, a vstal do togo, kak ona prosnulas'. Ona laskovo sprosila, ne meshaet li. "V etu minutu - net", - otvetil ya, povorachivaya otkrytyj na bukve "K" tom enciklopedii dlya devochek, tak chtoby luchshe rassmotret' kartinku, napechatannuyu nizhnim kraem vdol' obreza. Ona podoshla k stoliku - on byl iz poddel'nogo krasnogo dereva s odnim yashchikom. Polozhila na stolik ruku. Stolik byl nekrasivyj, chto i govorit', no on ni v chem ne byl pered nej vinovat. "YA davno hotela tebya sprosit'", - skazala ona (delovito, bez vsyakoj igrivosti), - "pochemu on u tebya zapert? Ty hochesh', chtoby etot stolik ostavalsya v kabinete? On uzhasno kakoj-to gadkij". "Ostav' ego v pokoe", - procedil ya. YA byl s gerl-skautami v Kal'gari. "Gde klyuch?" "Spryatan". "Ah, Gumochka..." "V nem zaperty lyubovnye pis'ma". Ona brosila na menya vzglyad ranenoj gazeli, kotoryj tak besil menya; i zatem, ne sovsem ponimaya, shuchu li ya, i ne znaya, kak podderzhat' razgovor, prostoyala v prodolzhenie neskol'kih tiho povorachivaemyh stranic (Kanada, Kino, Konfeta, Koster), glyadya skoree na okonnoe steklo, chem skvoz' nego, i barabanya po nemu ostrymi, karminovymi, mindalevidnymi nogtyami. Dve minuty spustya (na Krolike ili na Kupanii) ona podoshla k moemu kreslu i opustilas', uvesistym krupom v shotlandskoj shersti, na ruchku, obdav menya zapahom kak raz teh duhov, kotorymi pol'zovalas' moya pervaya zhena. "Ne zhelalo li by vashe siyatel'stvo provesti osen' vot zdes'?" - sprosila ona, ukazyvaya mizincem na pritornyj osennij pejzazh v odnom iz vostochnyh shtatov. "Pochemu?"(chekanno i medlenno) - Ona pozhala plechom. (Veroyatno, Garol'd lyubil uezzhat' v otpusk ob etu poru. Ohotnichij sezon. Bab'e leto. Uslovnyj refleks s ee storony.) "Mne kazhetsya, ya znayu gde eto", - skazala ona, vse eshche ukazyvaya mizincem. - "Pomnyu, tam est' gostinica s romanticheskim nazvaniem: "Prival Zacharovannyh Ohotnikov". Kormyat tam bozhestvenno. I nikto nikomu ne meshaet". Ona poterlas' shchekoj o moj visok. Valechku ya ot etogo otuchil v dva scheta. "Ne hochesh' li ty chego-nibud' osobennogo k obedu, moj milyj. Popozzhe zajdut Dzhon i Dzhoana". YA hmyknul. Ona pocelovala menya v nizhnyuyu gubu i, veselo skazav, chto prigotovit tort (s teh vremen, kogda ya eshche sostoyal v zhil'cah, sohranilas' legenda, chto ya bez uma ot ee tortov), predostavila menya moemu bezdel'yu. Akkuratno polozhiv otkrytuyu knigu na pokinutoe eyu mesto (kniga popytalas' prijti v volnoobraznoe dvizhenie, no vsunutyj karandash ostanovil vrashchenie stranic), ya proveril, v sohrannosti li klyuch: on pokoilsya v dovol'no neuyutnom meste, a imenno pod staroj, no dorogo stoivshej bezopasnoj britvoj, kotoruyu ya upotreblyal, poka zhena ne kupila mne druguyu, luchshe i deshevle. Sprashivalos': nadezhno li klyuch spryatan pod etoj britvoj, v barhatnom futlyare? Futlyar lezhal v sunduke, gde ya derzhal delovye bumagi. Nel'zya li ustroit' sohrannee? Udivitel'no, kak trudno chto-nibud' spryatat', osobenno kogda zhena tol'ko i delaet, chto perestavlyaet veshchi.

    22

Naskol'ko pomnyu, proshla rovno nedelya s nashego poslednego kupaniya, kogda poldnevnaya pochta prinesla otvet ot vtoroj miss Falen. Ona pisala, chto tol'ko chto vernulas' v pansionat Sv. Algebry, s pohoron sestry. "Evfimiya v sushchnosti nikogda ne opravilas' posle polomki bedra". CHto zhe kasaetsya docheri g-zhi Gumbert, ona imela chest' soobshchit', chto dlya postupleniya v etom godu uzhe pozdno, no chto ona (zdravstvuyushchaya Falen) pochti ne somnevaetsya, chto mozhet prinyat' ee v shkolu, esli g-n i g-zha Gumbert privezut Dolores v yanvare. Rajskaya peredyshka! Na drugoj den', posle zavtraka ya zaehal k "nashemu" doktoru, simpatichnomu nevezhde, ch'e umeloe obhozhdenie s bol'nymi i polnoe doverie k dvum-trem patentovannym lekarstvam uspeshno maskirovali ravnodushie k medicine. Tot fakt, chto Lo dolzhna byla vernut'sya v Ramzdel', divno ozaryal peshcheru budushchego. YA zhelal privesti sebya v sovershennuyu gotovnost' ko vremeni nastupleniya etogo sobytiya. Sobstvenno, ya nachal kampaniyu eshche do togo, kak SHarlotta prinyala svoe zhestokoe reshenie. Mne nuzhna byla uverennost', chto kogda moya prelestnaya devochka vernetsya, u menya budet vozmozhnost' v tu zhe noch', i potom noch' za noch'yu, pokuda ne otnimet ee u menya Sv. Algebra, usyplyat' dva zhivyh sushchestva tak osnovatel'no, chtoby nikakoj zvuk i nikakoe prikosnovenie ne mogli perebit' ih son. V techenie iyulya ya proizvodil opyty s raznymi snotvornymi sredstvami, ispytyvaya ih na SHarlotte, bol'shoj lyubitel'nice pilyul'. Poslednyaya doza, kotoruyu ya ej dal (ona dumala, chto eto slabyj preparat broma dlya umashcheniya ee nervov) svalila ee na celyh chetyre chasa. YA zapuskal radio vo vsyu ego silu. Napravlyal ej v lico yarchajshij luch fallicheskoj formy fonarika. Tolkal, ter, shchipal, tykal - i nichto ne narushalo ritma ee spokojnogo i moshchnogo dyhan'ya. Odnako ot takoj prostoj veshchi, kak poceluj v klyuchicu, ona prosnulas' totchas, svezhaya i hvatkaya, kak os'minog (ya ele spassya). Znachit, ne goditsya, podumal ya; sleduet dostat' nechto eshche bolee nadezhnoe. Snachala d-r Bajron kak budto ne poveril, kogda ya skazal, chto ego poslednee lekarstvo ne sovladalo s moej bessonnicej. On posovetoval mne isprobovat' ego eshche neskol'ko raz i na minutu otvlek moe vnimanie, nachav pokazyvat' mne semejnye fotografii: u nego byla obayatel'naya devochka Dollinyh let; no ya ponyal, chto on staralsya menya provesti, i potreboval, chtoby on mne propisal samoe sil'noe iz sushchestvuyushchih snotvornyh. Posovetoval igrat' v gol'f, - no v konce koncov soglasilsya dat' mne sredstvo, kotoroe "ne moglo ne podejstvovat'"; i, podojdya k shkapchiku, boltun dostal iz nego steklyannuyu trubku s lilovato-sinimi patronchikami, opoyasannymi s odnogo konca temno-fioletovoj poloskoj. |to bylo, po ego slovam, novoe sredstvo, tol'ko chto vypushchennoe v prodazhu i prednaznachavsheesya ne dlya nevrastenikov, kotoryh mozhno uspokoit' i glotkom vody, esli vzyat'sya umeyuchi, a tol'ko dlya velikih bessonnyh hudozhnikov, kotorym neobhodimo umeret' na neskol'ko chasov, chtoby zhit' v vekah. YA lyublyu durachit' doktorov i, hotya ya vnutrenne likoval, polozhil v karman pilyuli so skepticheskim pozhatiem plech. Mezhdu prochim, mne prihodilos' byt' s nim nacheku. Odnazhdy, sovsem po drugomu sluchayu, ya glupo ogovorilsya - upomyanul svoyu poslednyuyu sanatoriyu, i mne pokazalos', chto on navostril ushi. Vovse ne stremyas' k tomu, chtoby SHarlotte ili komu-nibud' drugomu stal izvesten etot period moego proshlogo, ya pospeshil ob座asnit', chto mne prishlos' predprinyat' nekotorye izyskaniya v sumasshedshih domah dlya romana. No Bog s nim; odno nesomnenno: u projdohi byla premilen'kaya devchurka. A ved' stranno podumat' - vse oni teper' starye, semnadcatiletnie... YA vyshel ot nego v otlichnejshem nastroenii. Odnim pal'cem upravlyaya zheninym avtomobilem, ya blagodushno katil domoj. Ramzdel' byl v obshchem ne lishen prelesti. Sviresteli cikady; bul'var byl tol'ko chto polit. S shelkovistoj gladkost'yu, ya svernul vniz po nashej krutoj ulochke. Kakim-to obrazom vse v etot den' skladyvalos' tak udachno. Tak sine i zeleno. YA znal, chto sverkalo solnce, ottogo chto nikelirovannyj klyuch startera otrazhalsya v perednem stekle; i ya znal, chto rovno polovina chetvertogo, ottogo chto sestra miloserdiya, ezhednevno prihodivshaya massirovat' starushku Vizavi, semenila vniz po uzkoj paneli v svoih belyh chulkah i bashmakah. Kak obychno, isterichnyj setter byvshego star'evshchika atakoval avtomobil' pri spuske, i, kak obychno, mestnaya gazeta lezhala na kryl'ce, kuda ee tol'ko chto shvyrkom dostavil Kenni. Nakanune ya prekratil rezhim otchuzhdeniya, kotoryj ya sam sebe predpisal, i sejchas ya ispustil veselyj klik, vozveshchavshij moe pribytie, odnovremenno otvoryaya dver' gostinoj. Povernutaya ko mne kashtanovym shin'onom nad slivochno-beloj sheej, v toj zhe zheltoj bluzke i teh zhe temno-krasnyh shtanah, kotorye byli na nej v den' nashej pervoj vstrechi, SHarlotta sidela v uglu za pis'mennym stolikom i strochila pis'mo. Eshche ne vypustiv ruchku dveri, ya povtoril svoj privetstvennyj vozglas. Ee ruka perestala pisat'. S sekundu SHarlotta sidela nepodvizhno; zatem ona medlenno povernulas' na stule, polozhiv lokot' na ego vygnutuyu spinku. Ee lico, iskazhennoe tem, chto ona ispytyvala, ne predstavlyalo soboj priyatnogo zrelishcha. Upirayas' vzglyadom v moi nogi, ona zagovorila: "Gnusnaya Gejziha, tolstaya sterva, staraya ved'ma, vrednaya mamasha, staraya... staraya dura... eta staraya dura vse teper' znaet... Ona... ona..." Moya prekrasnaya obvinitel'nica ostanovilas', glotaya svoj yad i slezy. CHto imenno Gumbert Gumbert skazal - ili pytalsya skazat' - ne imeet znacheniya. Ona prodolzhala: "Vy - chudovishche. Vy otvratitel'nyj, podlyj, prestupnyj obmanshchik. Esli vy podojdete ko mne, ya zakrichu v okno. Proch' ot menya!" Tut opyat', ya dumayu, mozhno propustit' to, chto bormotal G. G. "YA uedu segodnya zhe. |to vse vashe. No tol'ko vam ne udastsya nikogda bol'she uvidet' etu negodnuyu devchonku. Ubirajtes' iz etoj komnaty". CHitatel', ya podchinilsya. YA podnyalsya v moj eks-polukabinet. Ruki v boki, ya postoyal v sovershennoj nepodvizhnosti i polnom samoobladanii, sozercaya s poroga iznasilovannyj stolik: yashchik byl vydvinut, iz zamochnoj skvazhiny visel, zacepivshis' borodkoj, podoshedshij nakonec klyuch, drugie raznorodnye domashnie otmychki lezhali na stoleshnice. YA pereshel cherez ploshchadku lestnicy v supruzheskuyu spal'nyu Gumbertov i hladnokrovno perevel moj dnevnichok iz-pod ee podushki v svoj karman. Posle chego ya otpravilsya vniz, no ostanovilsya na polputi: ona govorila po telefonu, provod kotorogo v etot den' byl sluchajno soedinen so shtepselem v stolovoj, vozle dveri, vedushchej v gostinuyu. Hotelos' poslushat', chto ona govorit: otmenila kakoj-to zakaz i vernulas' v gostinuyu. YA perevel duh i cherez prihozhuyu proshel na kuhnyu. Tam ya otkuporil butylku shotlandskogo viski (pered skotchem ona nikogda ne mogla ustoyat'). Zatem ya pereshel v stolovuyu i ottuda, cherez poluotkrytuyu dver', poglyadel na shirokuyu spinu SHarlotty. "Ty razbivaesh' i moyu zhizn' i svoyu", - skazal ya spokojno. - "Davaj obsudim delo, kak dvoe kul'turnyh lyudej. |to vse tvoya gallyucinaciya. Ty, SHarlotta, ne v svoem ume. |ti zapisi, kotorye ty nashla, vsego lish' nabroski dlya romana. Tvoe imya, i ee, byli vzyaty sluchajno. Tol'ko potomu chto podvernulis' pod pero. Ty podumaj ob etom, a ya tebe prinesu vypit'". Ona ne otvetila i ne obernulas', prodolzhaya beshenym tempom pisat' chto pisala. Ochevidno, tret'e po schetu pis'mo (dva uzhe zapechatannyh, s nakleennymi markami, prigotovleny byli pered nej na stole). YA vernulsya na kuhnyu. Na kuhne ya dostal dva stakana (v Sv. Algebru? k Lolite?) i otper elektricheskij holodil'nik. On yarostno revel na menya, poka ya izvlekal iz ego serdca led. Napisat' vsyu shtuku syznova. Puskaj perechtet. Podrobnostej ona ne pomnit. Izmenit', poddelat'. Napisat' otryvok romana i pokazat' ej ili ostavit' lezhat' na vidu? Pochemu inogda krany tak uzhasno vizzhat? Uzhasnoe polozhenie, po pravde skazat'. Podushechki l'da - podushechki dlya tvoego igrushechnogo polyarnogo medvezhonka, Lo! - izdavali treskuchie, istoshnye zvuki po mere togo, kak goryachaya voda iz-pod krana osvobozhdala ih iz metallicheskih sot. YA postavil oba stakana ryadom, nalil v nih viski i pribavil v kazhdyj po uncii sel'terskoj vody. ZHal', chto nalozhila zapret na moj lyubimyj dzhinanas. Holodil'nik ryavknul i grohnul. Nesya stakany, ya proshel v stolovuyu i skvoz' dver' gostinoj, teper' edva priotkrytuyu, tak chto ya ne mog prosunut' lokot', skazal: "YA prigotovil tebe skotch". Ona ne otozvalas', sumasshedshaya sterva, i ya postavil stakany na bufet ryadom s telefonom, kotoryj kak raz zazvonil. "Govorit Lesli - Lesli Tomson", - skazal Lesli Tomson, tot samyj, kotoryj lyubil kupat'sya na zare. - "Missis Gumbert, ser, popala pod avtomobil', i vam by luchshe prijti poskoree". YA otvetil - mozhet byt', ne bez razdrazheniya - chto moya zhena cela i nevredima, i vse eshche derzha trubku, otpahnul tolchkom dver' i skazal: "Vot on tut govorit, SHarlotta, chto tebya ubili". No nikakoj SHarlotty v gostinoj ne bylo.

    23

YA vybezhal naruzhu. Drugaya storona krutoj nashej ulochki yavlyala soboj neobyknovennoe zrelishche. Na pokatyj gazon miss Vizavi vz容hal bol'shoj, chernyj, glyancevityj Pakar, kruto svernuv tuda cherez panel' (na kotoroj holmilsya obronennyj kletchatyj pled), i stoyal tam, pobleskivaya na solnce, s raskrytymi, kak kryl'ya, dvercami i s kolesami, gluboko ushedshimi v buks. Sprava ot avtomobilya, na akkuratnoj murave skata, sedousyj starec, ves'ma prilichno odetyj (seryj dvubortnyj kostyum, galstuk babochkoj v beluyu goroshinku), lezhal navznich', sdvinuv dlinnye nogi, kak voskovaya figura rostom s obyknovennogo mertveca. Mne nuzhno vyrazit' tolchok, razryad, molniyu mgnovennogo vpechatleniya cheredoyu slov; ih veshchestvennoe nakoplenie na stranice portit samoe vspyshku, ostroe edinstvo kartiny: holmik pleda, mashina, starik-mumiya, starushkina massazhistka, begushchaya s krahmal'nym shelestom, derzha v ruke polupustoj stakan, obratno k verande, gde podpertaya podushkami, plennaya, dryahlaya miss Vizavi, navernoe, ispuskala vopli, nedostatochno, vprochem, gromkie, chtoby zaglushit' ravnomernoe gavkan'e star'evshchikova severa, perehodyashchego ot odnoj gruppy lyudej k drugoj - to k sosedyam, uzhe skopivshimsya na trotuare, okolo kletchatoj shtuki, to nazad k avtomobilyu (kotoryj emu nakonec udalos' zatravit'), to k gruppe, sobravshejsya na gazone, sostoyavshej iz Lesli Tomsona, dvuh policejskih i korenastogo gospodina v rogovyh ochkah. Tut ya dolzhen poyasnit', chto nezamedlitel'noe poyavlenie dorozhnoj policii (ne proshlo i dvuh minut posle neschastiya) bylo sledstviem togo, chto patrul'shchiki kak raz v eto vremya naceplyali shtrafnye bilety na avtomobili, nezakonno zaparkovannye v pereulke, nepodaleku ot nas; chto tip v ochkah byl Frederik Biel'-mladshij, voditel' Pakara; chto ego semidesyatidevyatiletnij otec, kotorogo massazhistka tol'ko chto otpaivala na skoshennoj trave, gde on lezhal skoshennym, tak skazat', bankirom, byl ne v glubokom obmoroke, a udobno i metodicheski opravlyalsya ot legkoj serdechnoj shvatki ili vozmozhnosti onoj; i nakonec, chto pled na trotuare, gde zhena tak chasto ukazyvala mne s nedovol'stvom na krivye zelenye treshchiny, skryval iskalechennyj trup SHarlotty Gumbert, kotoruyu pereehal (a zatem protashchil neskol'ko futov) avtomobil' Bielej v tot mig, kogda ona bezhala cherez dorogu, chtoby opustit' tri pis'ma v pochtovyj yashchik, nahodivshijsya na uglu uchastka miss Vizavi. |ti pis'ma podnyala i peredala mne horoshen'kaya devochka v gryaznom rozovom plat'ice, i ya prevratil ih v kloch'ya, rasterzav ih v karmane shtanov. Tri doktora i cheta Farlo vskore pribyli na mesto proisshestviya i stali rasporyazhat'sya. Vdovec, chelovek nadelennyj isklyuchitel'nym samoobladaniem, ne rydal i ne rvalsya. On kak budto malost' poshatyvalsya, eto pravda; no on razzhimal usta tol'ko dlya togo, chtoby soobshchat' te svedeniya i davat' te raz座asneniya, kotorye byli bezuslovno neobhodimy v svyazi s opoznaniem, osmotrom i uvozom pokojnicy, temya kotoroj predstavlyalo soboj kashu iz kostej, mozga, bronzovatyh volos i krovi. Solnce bylo eshche oslepitel'nym, kogda druz'ya, dobryj Dzhoni, zaplakannaya Dzhoana, ulozhili vdovca v postel' u Dolli v komnate; sami zhe, chtoby byt' poblizosti, ustroilis' v spal'ne Gumbertov na noch' - kotoruyu, ne znayu, tak li oni dobrodetel'no proveli, kak togo by trebovala torzhestvennost' sluchaya. Ne vizhu prichiny ostanavlivat'sya - v etom ochen' special'nom trude - na predpohoronnyh formal'nostyah, trebovavshih ot menya vnimaniya, i na samyh pohoronah, ne menee skromnyh, chem ne tak davno sostoyavshayasya svad'ba; no neskol'ko epizodov, otnosyashchihsya k tem chetyrem-pyati dnyam, sleduet vse zhe otmetit'. V pervuyu noch' moego vdovstva ya byl tak p'yan, chto spal stol' zhe krepko, kak to ditya, kotoroe, byvalo, spalo v etoj posteli. Na drugoe utro ya pervym delom obsledoval klochki pisem, ostavshiesya u menya v karmane. Oni slishkom osnovatel'no peremeshalis', chtoby ih mozhno bylo razdelit' na tri zakonchennyh teksta. Dumayu, chto slova "...i ty potrudis' najti ego, tak kak ya ne mogu pokupat'..." byli iz pis'ma k Lo. Nekotorye obryvki kak budto ukazyvali na namerenie SHarlotty bezhat' s Lo v Parkington ili dazhe obratno v Piski, daby korshun ne shvatil ee dragocennogo yagnenka. Drugie klochki i loskut'ya (vot uzh ne predpolagal ya, chtoby u menya byli takie sil'nye kogti) yavno otnosilis' k pros'be prinyat' devochku ne v pansionat Sv. Algebry, a v druguyu, tozhe zakrytuyu, shkolu, o kotoroj govorili, chto ee vospitatel'nye priemy tak surovy, skuchny i suhi (hotya v prospekte upominalsya kroket pod il'mami), chto zasluzhili shkole klichku Ispravitel'noe Zavedenie dlya Blagorodnyh Devic. Tret'e, nakonec, poslanie bylo nesomnenno adresovano mne. YA razobral takie kusochki fraz, kak "...mozhet byt', posle goda razluki my s toboj...", "...o, moj lyubimyj, o, moj...", "...ili, mozhet byt', ya umru..." No v obshchem-to, chto ya naskreb, bylo ne ochen' soderzhatel'no: razlichnye fragmenty etih toroplivyh poslanij byli takzhe sputany u menya v ladonyah, kak osnovnye ih chasti u bednoj SHarlotty v golove. U Dzhona v tot den' bylo svidanie s klientom, a Dzhoane nuzhno bylo nakormit' sobak, tak chto ya byl vremenno lishen obshchestva moih druzej. Dobryaki opasalis', kak by ya ne pokonchil s soboj, ostavshis' bez prizora, i za neimeniem drugih znakomyh, kotorye mogli by ih zamenit' (miss Vizavi slegla, semejstvo Mak-Ku nalazhivalo postrojku novogo doma v dalekom rajone, CHatfil'dov tol'ko chto vyzvali v severnyj shtat v svyazi s bedoj, priklyuchivshejsya s ih sobstvennym rodstvennikom), ko mne otryadili Luizu i Lesli pod predlogom neobhodimosti pomoch' mne razobrat' i ubrat' mnozhestvo osirotelyh veshchej. V minutu voshititel'nejshego vdohnoveniya ya pokazal milym i legkovernym Farlo (vmeste s kotorymi ya podzhidal prihoda Lesli na platnoe svidanie s Luizoj) lyubitel'skij snimochek, najdennyj mnoj sredi SHarlottinogo imushchestva. Stoya na valune, ona ulybalas' skvoz' razmetannye vetrom volosy. Fotografiya otnosilas' k aprelyu 1934-go goda, pamyatnaya vesna! Priehav v tot god v Ameriku po delam, ya imel sluchaj provesti neskol'ko mesyacev v Piski. My poznakomilis' - i mezhdu nami zavyazalsya neoctorozhnyj roman. YA, uvy, byl zhenat, ona byla nevestoj Gejza... Po moem vozvrashchenii v Evropu, my perepisyvalis' cherez obshchego druga, nyne pokojnogo. Dzhoana prosheptala, chto do nee doshli koe-kakie sluhi - i poglyadela eshche na snimok i, vse eshche glyadya na nego, peredala ego Dzhonu, i Dzhon vynul trubku izo rta i tozhe poglyadel na prelestnuyu, legkomyslennuyu SHarlottu Bekker i vernul fotografiyu mne. Zatem oni na neskol'ko chasov uehali. V podvale dovol'naya Luiza s vorkuyushchim smehom porugivala svoem kavalera. Ne uspeli Farlo otbyt', kak navestil menya svyashchennosluzhitel' s sizym podborodkom - i ya postaralsya do minimuma sokratit' interv'yu, naskol'ko eto bylo vypolnimo bez togo, chtoby ne oskorbit' ego chuvstv ili ne vozbudit' ego podozrenij. Da, sobirayus' posvyatit' vsyu zhizn' blagopoluchiyu dityati. Vot, kstati, tot krestik, kotoryj SHarlotga Bekker mne podarila, kogda my oba byli molody. U menya est' kuzina, v N'yu-Jorke, pochtennaya staraya deva. My tam s neyu najdem horoshuyu chastnuyu shkolu dlya Dolli. O hitryushchij Gumbert! K svedeniyu Lesli i Luizy, kotorye, po moemu (okazavshemusya pravil'nym) raschetu, dolzhny byli dolozhit' ob etom Dzhonu i Dzhoane, ya velikolepno razygral neobyknovenno gromkij inogorodnyj monolog po telefonu, simuliruya razgovor s SHerli Hol'ms, nachal'nicej lagerya "Ku". Kogda vernulis' Dzhon i Dzhoana, to ya bez truda provel ih soobshcheniem, narochito-vzvolnovanno i bessvyazno probormotannym, chto, mol, Lolita ushla s promezhutochnoj gruppoj na pyatidnevnuyu ekskursiyu i s nej nevozmozhno snestis'. "Bozhe moj", - voskliknula Dzhoana, - "chto zhe nam delat'?" Dzhon skazal, chto vse chrezvychajno prosto; on ustroit, chtoby tamoshnyaya policiya nemedlenno razyskala by ekskursantov - eto u nih i chasa ne zajmet; on, kstati, sam horosho znaet mestnost' i ... "Poslushajte", - prodolzhal on, - "pochemu by mne teper' zhe ne s容zdit' tuda na avtomobile, a vy poka perespite s Dzhoanoj" (na samom dele, poslednej frazy on ne dobavil, no Dzhoana tak strastno podderzhala ego predlozhenie, chto eto moglo podrazumevat'sya). YA razygral isteriku. YA stal zaklinat' Dzhona nichego ne predprinimat'. Skazal, chto ne mog by vynesti sejchas postoyannoe prisutstvie devochki, plachushchej, ceplyayushchejsya za menya, - ona takaya vpechatlitel'naya, podobnye potryaseniya mogut otrazit'sya na ee budushchem, psihiatry proanalizirovali takie sluchai... Nastupilo vnezapnoe molchanie. "CHto zh, vam reshat'", - progovoril nakonec Dzhon dovol'no suho. - "Tol'ko, znaete, ya vse-taki byl drugom i sovetnikom SHarlotty. I voobshche hotelos' by znat', chto vy, sobstvenno, sobiraetes' s devochkoj delat'". "Dzhon!", - kriknula Dzhoana. - "Ona ego dochka, a ne dochka Garol'da Gejza. Razve tebe ne yasno? Bednyj Gumbert - nastoyashchij otec Dolli!" "Ponimayu", - skazal Dzhon, obrativshis' ko mne. - "Proshu proshcheniya. Ponimayu. Vot ono chto. YA ne srazu smeknul... |to, razumeetsya, uproshchaet delo. CHto podskazyvaet vam serdce, to i ladno". Ubityj gorem otec ob座asnil, chto otpravitsya za hrupkoj dochkoj totchas posle pohoron, a zatem postaraetsya ee razvlech' prebyvaniem v sovershenno drugoj obstanovke - katnet s nej, mozhet byt', v Novuyu Meksiku ili Kaliforniyu - esli tol'ko ne pokonchit s soboj, konechno. Nastol'ko hudozhestvenno izobrazil ya spokojstvie predel'nogo otchayaniya, zatish'e pered bezumnoj vspyshkoj, chto bezuprechnye Farlo uvezli menya k sebe. U nih byl nedurnoj dlya Ameriki pogreb, i eto posluzhilo mne na pol'zu, ibo ya boyalsya bessonnicy - i privideniya. Teper' mne sleduet ob座asnit' nastoyashchuyu prichinu, po kotoroj ya hotel vremenno derzhat' Dolores v otdalenii. Samo soboj razumeetsya, chto vnachale, kogda SHarlotta tol'ko chto okazalas' likvidirovannoj i ya vernulsya k sebe nezavisimym otcom, i zalpom proglotil odin za drugim oba prigotovlennyh mnoyu stakana viski, i vdogonku im otpravil pintu-druguyu svoego dzhinanasa, i zapersya v vannoj, spasayas' ot sosedej i druzej, - u menya bylo vsego lish' odno na ume i v krovi, a imenno - soznanie, chto vsego cherez neskol'ko chasov, teplen'kaya, rusaya, i vsya, vsya moya, Lolita v moih ob座at'yah budet prolivat' slezy, a ya stanu ih osushat' poceluyami skoree, chem ee glaza budut imi napolnyat'sya. No pokamest ya stoyal pered zerkalom, ves' krasnyj, s rasshirennymi zrachkami, Dzhon Farlo delikatno postuchal i sprosil, blagopoluchen li ya, - i ya totchas soobrazil, chto s moej storony bylo by bezumiem dopustit' ee vozvrashchenie v etot dom, gde snovalo stol'ko chuzhih hlopotunov, gotovyh otnyat' ee u menya. Da i sama vzbalmoshnaya Lo mogla ved' - kak znat'? - vdrug vykazat' glupoe nedoverie, neozhidannuyu nepriyazn', smutnyj strah i tomu podobnoe - i proshchaj navek, v samyj mig torzhestva, volshebnaya nagrada! Kstati, o navyazchivyh lyudyah: ko mne yavilsya eshche odin posetitel', lyubeznyj Biel' (tot samyj, kotoryj likvidiroval moyu zhenu). Solidnyj i ser'eznyj, pohozhij kak to na pomoshchnika palacha, svoimi bul'dozh'imi brylami, chernymi glazkami, ochkami v tyazheloj oprave i vyvernutymi nozdryami. Ego vpustil Dzhon, kotoryj zatem ostavil nas, prikryv dver' s velichajshim taktom. Gladko nachav s togo, chto u nego dvojnya v odnom klasse s moej padchericej, moj karikaturnyj gost' razvernul, kak svitok, bol'shuyu diagrammu, na kotoroj im byli naneseny vse podrobnosti katastrofy. |to byl "vostorg", kak vyrazilas' by moya padcherica, so mnozhestvom vnushitel'nyh strelok i punktirnyh linij, provedennyh raznogo cveta chernilami. Traektoriyu g-zhi G. G. on illyustriroval seriej malen'kih siluetov, vrode simvolicheskih figurok, kadrovyh uchastnic zhenskogo voenno-podsobnogo korpusa, kotorymi pol'zuyutsya dlya naglyadnosti v statistike. Ochen' yasno i ubeditel'no etot put' prihodil v soprikosnovenie so smelo nachertannoj izvilinoj, izobrazhavshej dva sleduyushchih drug za drugom povorota, iz kotoryh odin byl sovershen bielevskoj mashinoj, chtoby izbezhat' star'evshchikova settera (ne pokazannogo na diagramme), a vtoroj, v preuvelichennom vide povtoryayushchij pervyj, imel cel'yu predotvratit' neschastie. Vnushitel'nyj chernyj krestik otmechal mesto, gde akkuratnyj malen'kij siluet nakonec leg na panel'. YA poiskal, net li sootvetstvuyushchego znachka na skate, gde otlezhivalsya ogromnyj voskovoj otec moego posetitelya, no znachka ne okazalos'. Starec, vprochem, raspisalsya na dokumente, v kachestve svidetelya, pod podpisyami Lesli Tomsona, miss Vizavi i nekotoryh drugih. Karandash Frederika s tochnost'yu i legkost'yu kolibri pereletal s odnogo punkta v drugoj, po mere togo kak on demonstriroval svoyu sovershennuyu nepovinnost' i bezrassudnuyu neostorozhnost' moej zheny: v tu sekundu, kogda on ob容hal sobaku, SHarlotta poskol'znulas' na svezhepolitom asfal'te i upala vpered, mezh tem kak ej sledovalo by otpryanut' nazad (Fred pokazal, kak imenno, sil'no dernuv svoim podbitym vatoj plechom). YA skazal, chto on, konechno, ne vinovat, i sledstvie podkrepilo moe mnenie. Sil'no dysha skvoz' napryazhennye chernye nozdri, on udruchenno potryas golovoj, odnovremenno tryasya moyu ruku; zatem, vykazyvaya izyskannuyu svetskost' i dzhentl'menskuyu shirotu, predlozhil oplatit' rashody pohoronnogo byuro. On ozhidal, chto ya otkazhus'. S p'yanym blagodarstvennym vshlipom ya prinyal ego predlozhenie. Ne verya svoim usham, on razdel'no povtoril im skazannoe, i ya snova ego poblagodaril, eshche goryachee, chem prezhde. V rezul'tate etogo zhutkovatogo svidaniya moe dushevnoe onemenie nashlo na minutu nekotoroe razreshenie. I nemudreno! YA voochiyu uvidel maklera sud'by. YA oshchupal samuyu plot' sud'by - i ee butaforskoe plecho. Proizoshla blistatel'naya i chudovishchnaya mutaciya, i vot chto bylo ee orudiem. Sredi slozhnyh podrobnostej uzora (speshashchaya domohozyajka, skol'zkaya mostovaya, vzdornyj pes, krutoj spusk, bol'shaya mashina, bolvan za rulem) ya smutno razlichal sobstvennyj gnusnyj vklad. Kaby ne glupost' (ili intuitivnaya genial'nost'!), po kotoroj ya sbereg svoj dnevnik, glaznaya vlaga, vydelennaya vsledstvie mstitel'nogo gneva i vospalennogo samolyubiya, ne oslepila by SHarlottu, kogda ona brosilas' k pochtovomu yashchiku. No dazhe i tak nichego by, mozhet byt', ne sluchilos', esli by bezoshibochnyj rok, sinhronizator-prizrak, ne smeshal by v svoej retorte avtomobil', sobaku, solnce, ten', vlazhnost', slabost', silu, kamen'. Proshchaj, Marlena! Rukopozhatie sud'by (uvesisto vosproizvedennoe Bielem pri proshchanii) vyvelo menya iz ocepeneniya. I tut ya zarydal. Gospoda i gospozhi prisyazhnye, ya zarydal!

    24

Il'my i topolya povorachivalis' ko vnezapno naletevshemu vetru zyblyushchimisya spinami, i grozovaya tucha chernela nad beloj bashnej ramzdel'skoj cerkvi, kogda ya osmotrelsya v poslednij raz pered ot容zdom. Dlya nevedomyh priklyuchenij ya pokidal mertvenno-blednyj dom, gde nanyal komnatu vsego desyat' nedel' tomu nazad. Uzhe spushcheny byli zhalyuzi - nedorogie, praktichnye zhalyuzi iz bambuka. "Verandam i vnutrennej otdelke doma ih roskoshnyj material pridaet modernyj dramaticheskij harakter", - govoril prejskurant. Posle etogo nebesnaya obitel' dolzhna pokazat'sya dovol'no-taki goloj. Kaplya dozhdya upala mne na kostyashki ruki. YA vernulsya v dom za chem-to, poka Dzhon ukladyval moi chemodany v avtomobil', i togda sluchilas' kur'eznaya veshch'. Ne znayu, dostatochno li ya podcherknul v etih neveselyh zametkah osoboe, pryamo-taki odurmanivayushchee dejstvie, kotoroe interesnaya vneshnost' avtora - psevdokel'ticheskaya, privlekatel'no obez'yan'ya, muzhestvennaya, s primes'yu chego-to mal'chisheskogo - proizvodila na zhenshchin lyubogo vozrasta i sosloviya. Razumeetsya, takie zayavleniya ot pervogo lica mogut pokazat'sya smeshnymi; no vremya ot vremeni ya vynuzhden napomnit' o moej naruzhnosti chitatelyu, kak inoj professional'nyj romanist, davshij personazhu kakuyu-nibud' uzhimku ili sobaku, vidit sebya vynuzhdennym pred座avit' etu sobaku ili etu uzhimku vsyakij raz, kogda dannyj personazh poyavlyaetsya. V otnoshenii menya etot priem nadelen, pozhaluj, glubokim smyslom. Sumrachnoe obayanie moih chert dolzhno ostavat'sya v pole zreniya chitatelya, zhelayushchego po-nastoyashchemu ponyat' moyu povest'. Maloletnyaya Lo mlela ot sharma Gumberta, kak mlela ot sudorozhnoj muzyki; vzroslaya Lotta lyubila menya s vlastnoj zreloj strast'yu, kotoruyu nyne zhaleyu i uvazhayu v bol'shej stepeni, chem dozvoleno mne skazat'. Tridcatiodnoletnyaya Dzhoana Farlo, buduchi sovershennoj nevrastenichkoj, zdorovo, po-vidimomu, vlyubilas' v menya. V ee krasote bylo chto-to rezkoe, indejskoe. Zagar u nee byl terrakotovyj. Ee guby byli kak bol'shie puncovye slizni, i kogda ona razrazhalas' svoim harakternym layushchim smehom, to pokazyvala krupnye, tusklye zuby i beskrovnye desny. Ona byla ochen' vysokogo rosta, nosila libo sandalii i uzkie shtany, libo shirokie yubki i baletnye tufli; pila skotch v lyubom kolichestve; dvazhdy vykinula; sochinyala rasskazy o zhivotnyh dlya yunoshestva; pisala, kak izvestno moemu chitatelyu, ozernye vidy; uzhe nosila v sebe zachatok raka, ot kotorogo dolzhna byla umeret' dva goda spustya. Ona kazalas' mne beznadezhno neprivlekatel'noj. Sudite zhe o moem ispuge, kogda za neskol'ko sekund do moego ot容zda (my s nej stoyali v prihozhej) Dzhoana vzyala menya za viski svoimi vsegda drozhavshimi pal'cami i so slezami v yarko-sinih glazah popytalas', bez bol'shogo uspeha, prisosat'sya k moim gubam. "Poberegite sebya", - skazala ona, - "i pocelujte za menya doch'." Udar groma prokatilsya cherez ves' dom, i Dzhoana dobavila: "Mozhet byt', gde-nibud', kogda-nibud', pri menee uzhasnyh obstoyatel'stvah my eshche uvidimsya". (Dzhoana! CHem by ty ni byla, gde by ty ni byla, v minus-prostranstve ili v plyus-vremeni, prosti mne vse eto, vklyuchaya i eti skobki.) Minutu spustya ya uzhe obmenivalsya i s nej, i s nim proshchal'nymi rukopozhatiyami, na ulice, na krutoj ulice, i vse vertelos', letelo pered priblizhavshimsya belym livnem, i furgon s matracem iz Filadel'fii samouverenno katilsya vniz k opustevshemu domu, i pyl' bezhala i vilas' po toj samoj trotuarnoj plite, gde SHarlotta, kogda dlya menya pripodnyali pled, okazalas' lezhashchej komochkom, s sovershenno netronutymi glazami, s eshche mokrymi chernymi resnicami, slipshimisya, kak tvoi, Lolita!

    25

Kazalos' by, teper', kogda vse prepyatstviya byli udaleny i peredo mnoj otkrylas' perspektiva bespredel'nogo blazhenstva, ya mog myslenno otkinut'sya nazad so vzdohom sladkogo oblegcheniya. Ehbien, pas du tout. Vmesto togo chtoby nezhit'sya v luchah ulybavshejsya sud'by, ya byl oderzhim chisto eticheskimi somneniyami i strahami. Naprimer: ne najdut li lyudi strannym, chto Lolitu tak uporno ne dopuskali k uchastiyu ni v radostnyh, ni v pechal'nyh semejnyh torzhestvah? Kak vy pomnite, ona ne prisutstvovala na nashej svad'be. Ili eshche vot chto: esli prinyat', chto ni v chem ne povinnuyu zhenshchinu ustranila protyanuvshayasya otkuda-to dlinnaya kosmataya ruka sovpadeniya, ne moglo li ono v nehristianskuyu minutku zabyt' delo svoej desnicy i shujcej peredat' Lolite ch'yu-to nesvoevremennuyu zapisku soboleznovaniya? Pravda, otchet o proisshestvii poyavilsya tol'ko v ramzdel'skoj gazetke; ego ne bylo ni v "Parkingtonskih Vedomostyah", ni v "Klajmaksovom Vestnike": mestnye smerti lisheny federal'nogo interesa, a lager' "Ku" nahodilsya ne v nashem shtate; no ya ne mog perestat' voobrazhat', chto kakim-to obrazom Dolli Gejz uzhe izveshchena i chto v to samoe vremya, kogda ya za nej edu, neizvestnye mne druz'ya mchat ee v Ramzdel'. Eshche trevozhnee vseh etih domyslov i zabot bylo to, chto Gumbert Gumbert, novoispechennyj amerikanskij grazhdanin dovol'no temnogo evropejskogo proishozhdeniya, ne predprinyal nikakih shagov k tomu, chtoby stat' zakonnym opekunom devochki (dvenadcati let i semi mesyacev ot rodu), ostavshejsya posle ego pokojnoj zheny. Posmeyu li predprinyat' eti shagi? YA ne mog sovladat' s drozh'yu, kogda sluchalos' mne predstavit' sebe nagotu svoyu, tesnimuyu tainstvennymi statusami v besposhchadno rezkom svete svoda grazhdanskih zakonov. Moj plan byl chudom pervobytnogo iskusstva: ya reshil, chto mahnu v lager' "Ku", skazhu Lolite, chto ee mat' sobirayutsya podvergnut' ser'eznoj operacii v nesushchestvuyushchej bol'nice i zatem budu kochevat' s moej sonnoj nimfetkoj iz odnoj gostinicy v druguyu, poka mat' budet medlenno, no verno popravlyat'sya i nakonec umret. No po puti v lager' ya pochuvstvoval narastayushchee bespokojstvo. Menya ugnetala mysl', chto ee mozhet uzhe ne okazat'sya tam ili chto najdu vmesto bespechnoj Lolity ispugannuyu sirotku, trebuyushchuyu s plachem prisutstviya kakih-to blizkih druzej sem'i. CHetu Farlo, slava Bogu, ona edva znala, no ne moglo li byt' drugih, mne neizvestnyh lic? V konce koncov, ya reshil ustroit' tot mezhdugorodnyj razgovor, kotoryj ya nedavno tak udachno simuliroval. SHel sil'nyj dozhd', kogda ya ostanovilsya u paneli v zagazhennom nenastiem predmestii Parkingtona, kak raz ne doezzhaya raz容zda, odna vetv' kotorogo shla v obhod goroda i vela k shosse, peresekayushchemu gryadu holmov po napravleniyu k Ozeru Klajmaks i lageryu "Ku". Vyklyuchiv motor, ya ne men'she minuty prosidel v avtomobile, sobirayas' s duhom i glyadya na dozhd', na zalituyu panel', na gidrant, predstavlyayushchij soboj bezobraznuyu tumbu, pokrytuyu tolstym sloem krasnoj i serebryanoj kraski, protyanuvshuyu krasnye kul'tyapki, chtoby ih mog otlakirovat' dozhd', kotoryj, kak stilizovannaya krov', stekal po ee geral'dicheskim cepyam. Nemudreno, chto zapreshchaetsya avtomobilyam stoyat' podle etih strashnyh malen'kih kalek. YA pustil opyat' motor i pod容hal k telefonnoj budke. Kogda nakonec poslednyaya iz nuzhnyh monet so zvyakom provalilas', pozvoliv drugomu golosu otozvat'sya na moj, ya poluchil syurpriz. SHerli Hol'ms, nachal'nica lagerya, soobshchila mne, chto v ponedel'nik (nynche byla sreda) moya Dolli ushla so svoej gruppoj na ekskursiyu v gory i vernetsya tol'ko k nochi. Ona predlozhila mne priehat' na sleduyushchij den'. Sprosila, ne sluchilos' li chego? Ne vhodya v podrobnosti, ya otvetil, chto moyu zhenu perevezli v kliniku, chto ee polozhenie ser'eznoe, chto devochke ne nuzhno govorit', chto ono ser'eznoe, no chto ona dolzhna byt' gotova ehat' so mnoj zavtra dnem. Nashi golosa rasprostilis' pod vzryv goryachego blagozhelatel'stva, i, vsledstvie kakogo-to original'nogo iz座ana v mehanizme, vse moi monety vyvalilis' obratno iz avtomata s tem bryacaniem, kotoroe soprovozhdaet krupnyj vyigrysh na igral'nyh mashinah v Nevade. |to menya rassmeshilo, nesmotrya na dosadnuyu neobhodimost' otsrochit' schast'e. Sprashivaetsya, ne bylo li eto vnezapnoe vydelenie, eto sudorozhnoe vozvrashchenie deneg kakim-to obrazom svyazano v ume u Mak-Fatuma s tem, chto ya vydumal ekskursiyu, prezhde chem uznat' o nej? CHto dal'she? YA svernul v torgovyj rajon Parkingtona i ostatok dnya (pogoda proyasnilas', ves' gorod otlival steklyannym bleskom) posvyatil priobreteniyu prelestnyh obnov dlya Lo. Gospodi, na kakie prihotlivye pokupki tolknula Gumberta svojstvennaya emu v eti dni slabost' k kletchatym tkanyam, yarkim sitcam, oborkam, pyshnym korotkim rukavchikam, myagkoj plissirovke, plat'icam, tesno prilegayushchim naverhu i ochen' shirokim vnizu! Polyubil ya Lolitu, kak Virdzhiniyu - Po, I kak Dante - svoyu Beatriche; Zakruzhilis' devchonki, razduvaya yubchonki: Pantalonchiki - verh neprilichiya! Laskovye golosa sprashivali menya, chto imenno ya zhelal by videt'? Kupal'nye kostyumy? Oni u nas imeyutsya vo vseh tonah: rozovaya greza, matovyj akvamarin, lilovaya golovka, krasnyj tyul'pan, chernyj kan-kan. Kak naschet plyazhnyh veshchej? A chehly? Ne nuzhno chehlov. My s Lo vsegda ih terpet' ne mogli. Odnim iz rukovodstv v etom dele posluzhila mne antropometricheskaya zapis', sdelannaya ee mater'yu v den', kogda ispolnilos' L. 12 let (chitatel' pomnit, ya dumayu, knigu "Znaj svoego rebenka"). U menya bylo vpechatlenie, chto, dvizhimaya smutnymi pobuzhdeniyami zavisti i antipatiej, SHarlotta pribavila gde lishnij dyujm, gde lishnij funt; no tak kak nimfetka, nesomnenno, podrosla za poslednie sem' mesyacev, ya schital, chto v obshchem mogu polozhit'sya na eti poslednie yanvarskie izmereniya: v bedrah - dvadcat' devyat' dyujmov; ob容m lyazhki (pod samym nachalom yagodicy) - semnadcat'; ob容m ikry i okruzhnost' shei - odinadcat'; ob容m grudi - dvadcat' sem'; ob容m ruki vyshe loktya - vosem'; taliya - dvadcat' tri; rost - pyat'desyat sem'; ves - sem'desyat vosem' amerikanskih funtov; stroenie - udlinennoe; KUR (koefficient umstvennogo razvitiya) - sto dvadcat' odin; chervovidnyj otrostok - ne vyrezan (slava Bogu). Pomimo etih izmerenij, ya, konechno, videl pered soboj Lolitu s blizkoj k gallyucinacii yasnost'yu; i tak kak u menya ne perestavalo goret' leleemoe mesto u grudnoj kosti, tam, gde ee shelkovistaya makushka raza dva doshla do urovnya moego serdca, i tak kak ya ne rasstavalsya s oshchushcheniem ee teploj tyazhesti na moih kolenyah (vsledstvie chego ya vsegda "nosil" Lolitu, kak zhenshchina "nosit" rebenka), ya ne udivilsya, kogda v dal'nejshem vyyasnilos', chto moi vychisleniya byli bolee ili menee pravil'ny. K tomu zhe ya nedavno izuchil katalog letnih naryadov, chto pozvolilo mne vybirat' s vidom znatoka raznye milen'kie veshchi: sportivnuyu obuv', tapochki, tufel'ki iz myatoj lajki dlya myatyh devochek i prochee. Nakrashennaya prodavshchica v chernom, kotoraya pomogala mne udovletvorit' vse eti ostrye potrebnosti, prevrashchala roditel'skuyu nauku i tochnoe opisanie razmera v kommercheskij evfemizm "men'she srednego". Drugaya, postarshe, v belom plat'e, s teatral'nym grimom, kazalas' neskol'ko potryasennoj moimi shirokimi poznaniyami v oblasti mod dlya mladshego pokoleniya; dumala, mozhet byt', chto sozhitel'stvuyu s cirkovoj karlicej; posemu, kogda mne pokazali yubochku s dvumya "pikantnymi" karmanchikami speredi, ya narochno postavil naivnyj muzhskoj vopros i byl voznagrazhden ulybkami i demonstraciej togo, kak szadi dejstvovala zastezhka-molniya. Mne tozhe dostavili mnogo udovol'stviya vsyakie trusiki i plavki, v kotoryh prizraki miniatyurnyh Lolit egozili, plyuhalis', ezdili na zadochkah po vsemu prilavku. My zakonchili sdelku na dvuh skromnyh bumazhnyh pizhamah s kruglym vorotom fasona "uchenik myasnika". Myasnika Gumberta. Est' chto-to mificheskoe, koldovskoe v etih bol'shih magazinah, gde, esli verit' ob座avleniyam, kontorskaya devica mozhet odet'sya na vse sluchai dnya - ot utrennego prihoda na sluzhbu do vechernego vyhoda s kavalerom - i gde ee sestrenka mozhet polyubovat'sya sherstyanym sviterom, mechtaya o tom dne, kogda ona, nadev ego v shkolu, zastavit bit'sya serdca otstalyh gimnazistov. Plastikovye manekeny v natural'nyj rost, izobrazhavshie kurnosyh detej s bezhevymi, olivkovymi, buro-vesnuschatymi lichikami favnyat, naplyvali na menya so vseh storon. YA vdrug zametil, chto ya edinstvennyj pokupatel' v etom dovol'no tainstvennom meste, gde ya peredvigalsya, kak ryba v zelenovatom akvariume. YA chuyal, chto strannye mysli voznikayut v ume u tomnyh baryshen', soprovozhdayushchih menya ot prilavka k prilavku, ot podvodnoj skaly do zarosli morskih rastenij, i otbiraemye mnoyu kushachki i brasletiki padali, kazalos', iz rusaloch'ih ruk v prozrachnuyu vodu. Nakonec, ya kupil izyashchnyj chemodan, velel slozhit' v nego moi pokupki i otpravilsya v blizhajshuyu harchevnyu, ves'ma dovol'nyj provedennym dnem. Kakim-to obrazom v svyazi s etim tihim poeticheskim mirom izyskannyh tovarov mne vspomnilsya otel' s soblaznitel'nym nazvaniem: "Prival Zacharovannyh Ohotnikov", kotoryj upomyanula SHarlotta nezadolgo do moego raskreposhcheniya. Iz putevoditelya ya vyyasnil, chto on nahoditsya v Brajslande - uedinennom gorodke v chetyreh chasah ezdy ot Lolitinogo lagerya. YA mog by pozvonit', no boyas', chto poteryayu vlast' nad golosom i razrazhus' zhemannym kvakaniem na lomanom anglijskom yazyke, ya reshil zakazat' na budushchuyu noch' po telegrafu komnatu s dvumya postelyami. Kakim ya byl nelovkim, neuverennym, smeshnym skazochnym princem! Kak posmeyutsya nado mnoj nekotorye iz moih chitatelej, uznav o moih zatrudneniyah v sostavlenii telegrammy! CHto skazat': Gumbert i doch'? Gumburg s malen'koj dochkoj? Gomberg i maloletnyaya devochka? Gomburg i ego ditya? Smeshnaya oshibka, v konce koncov okazavshayasya v telegramme, - eta bukva "g" v konce imeni - ostalas' kak by telepaticheskim otgoloskom moih kolebanij. A zatem, v barhatnom mrake letnej nochi, moi mechtaniya nad pripasennym mnoj privorotnym zel'em. O, skupoj Gamburg! Ne byl li on sushchim "zacharovannym ohotnikom" v eti minuty razdum'ya nad svoej korobochkoj s volshebnoj amuniciej? Mog li on pozvolit' sebe, chtoby rasseyat' demonov bessonnicy, samomu isprobovat' odnu iz etih ametistovyh kapsyul'? Ih bylo vsego sorok - sorok nochej v obshchestve hrupkogo sozdaniya, spyashchego ryadom s moim tugostuchashchim serdcem... Mog li ya v poiskah sna lishit' samogo sebya odnoj takoj nochi? Razumeetsya, net! Slishkom byla dragocenna kazhdaya iz etih liliputovyh sliv, kazhdyj mikroskopicheskij planetarij s ego zhivoj rossyp'yu zvezd. O, dajte mne hot' razok posentimental'nichat'! YA tak ustal byt' cinikom!

    26

Menya ne otpuskaet golovnaya bol' v tusklom vozduhe etoj sklepopodobnoj temnicy, no ya ne sdamsya. Napisal uzhe svyshe sta stranic, a ni do chego eshche ne dogovorilsya. Moj kalendar' nachinaet putat'sya. YA poehal za nej etak v seredine avgusta 1947-go goda. Net, kazhetsya, bol'she ne mogu. Serdce, golova - slovom, vse ploho. Lolita, Lolita, Lolita, Lolita, Lolita, Lolita, Lolita, Lolita. Povtoryaj eto imya, naborshchik, poka ne konchitsya stranica.

    27

Vse eshche v Parkingtone. S trudom udalos' usnut' na chasok. Prosnulsya ot bessmyslennogo i uzhasno iznuritel'nogo soitiya s malen'kim mohnatym, sovershenno mne neznakomym germafroditom. K tomu vremeni bylo shest' chasov utra, i mne vdrug prishlo na um, chto, pozhaluj, nedurno priehat' v lager' ran'she, chem uslovleno. Mne ostavalos' eshche okolo sta mil' ezdy, a potom predstoyalo dobirat'sya do Tumannyh Gor i Brajslanda. Esli ya skazal, chto priedu za Dolli v seredine dnya, to lish' potomu, chto moe neterpelivoe voobrazhenie trebovalo skorejshego nastupleniya miloserdnoj nochi; no teper' mne stali mereshchit'sya vsyakie oslozhneniya i ya ves' tryassya ot mysli, chto za vremya otsrochki ona mozhet vdrug vzyat' da i pozvonit' v Ramzdel'. Odnako, kogda v devyat' tridcat' utra ya popytalsya zavesti motor, okazalos', chto batareya prikazala dolgo zhit', i byl polden', kogda nakonec ya pokinul Parkington. YA domchalsya do mesta svoego naznacheniya v polovine tret'ego; ostavil avtomobil' v sosnovoj roshche, gde huliganskogo vida ryzhij mal'chishka v zelenoj rubashke zanimalsya v mrachnom odinochestve starinnoj igroj - nabrasyvaniem izdaleka podkov na vbityj v zemlyu kol. On molcha ukazal mne na shtukaturchatyj domik, gde nahodilas' kontora lagerya; mne prishlos', zamiraya ot volneniya, vyslushivat' v prodolzhenie neskol'kih minut pronyrlivye soboleznovaniya lagernoj nachal'nicy, neryashlivoj, zhizn'yu potrepannoj zhenshchiny s rzhavogo cveta volosami. Ona skazala, chto Dolli ulozhilas' i gotova ehat'; chto devochka znaet o bolezni materi, no ne znaet, naskol'ko eto ser'ezno. Ne hochet li g-n Gejz, t. e. g-n Gumbert, poznakomit'sya s lagernymi nastavnikami? Ili vzglyanut' na domiki, gde pomeshchayutsya devochki? Kazhdyj iz nih nosit imya odnogo iz zver'kov Val'tera Disneya. Ili osmotret' Glavnyj dom? A ne to poslat' CHarli nemedlenno za nej? Devochki kak raz konchayut ukrashat' stolovuyu dlya vecherinki (mozhet byt', potom SHerli Hol'ms rasskazhet komu-nibud': na bednyage prosto lica ne bylo). Hochu na minutu prodlit' etu scenu so vsemi ee melochami i rokovymi podrobnostyami. Karga, vypisyvayushchaya raspisku, skrebushchaya golovu, vydvigayushchaya yashchik stola, syplyushchaya sdachu v moyu neterpelivuyu ladon', potom akkuratno raskladyvayushchaya poverh monet neskol'ko assignacij s bodrym vozglasom: "i vot eshche desyat'!"; fotografii devchonochek; eshche zhivaya cvetistaya babochka, nadezhno prikolotaya k stenke (otdel prirodovedeniya); obramlennyj diplom lagernoj dietistki; moi drozhashchie ruki; otzyv, prigotovlennyj userdnoj nachal'nicej o povedenii Dolli Gejz za iyul' ("ves'ma udovletvoritel'no; interesuetsya plavaniem i greblej"); shum derev'ev i penie ptic, i moe kolotyashcheesya serdce... YA stoyal spinoj k otkrytoj dveri i vdrug pochuvstvoval priliv krovi k golove, uslyshav za soboj ee dyhanie i golos. Ona yavilas', volocha svoj podskakivavshij tyazhelyj chemodan. "Zdraste, zdraste", - i smirno stala, glyadya na menya lukavymi, radostnymi glazami i priotkryv nezhnye guby, na kotoryh igrala chut' glupovataya, no udivitel'no obayatel'naya ulybka. Byla ona hudee i vyshe, i na mig mne pochudilos', chto lico u nee podurnelo po sravneniyu s myslennym snimkom, kotoryj ya hranil bol'she mesyaca: shcheki kazalis' vpavshimi, i slishkom chastye vesnushki kak by razmazyvali rozovuyu derevenskuyu krasotu ee chert. |to pervoe vpechatlenie (uzen'kij chelovecheskij interval mezhdu dvumya udarami hishchnogo serdca) yasno predukazyvalo odno: vse, chto ovdovelomu Gumbertu sledovalo sdelat', vse, chto on hotel i sobiralsya sdelat', - bylo dat' etoj osunuvshejsya, hot' i okrashennoj solncem sirotke aux yeux battus (i dazhe eti svincovye teni pod glazami byli v vesnushkah) poryadochnoe obrazovanie, zdorovoe, schastlivoe detstvo, chistyj dom, milyh podruzhek, sredi kotoryh (esli Parki soblagovolyat neschastnogo voznagradit') on, mozhet byt', najdet horoshen'kuyu otrokovicu, prednaznachennuyu isklyuchitel'no dlya gerra doktora Gumberta. Vprochem, vo mgnovenie oka, kak govoryat nemcy, eta nebesno-dobrodetel'naya liniya povedeniya byla sterta, i ya dognal dobychu (vremya dvizhetsya bystree nashih fantazij!), i ona snova byla moej Lolitoj - i dazhe byla eyu bol'she, chem kogda-libo. YA opustil ruku na ee tepluyu rusuyu golovku i podhvatil ee chemodan. Ona sostoyala vsya iz roz i meda; na nej bylo ee samoe yarkoe sitcevoe plat'e s uzorom iz krasnyh yablochek; ruki i nogi pokryval gustoj zolotisto-korichnevyj zagar; carapinki na nih pohodili na punktir iz kroshechnyh zapekshihsya rubinov, a rubchatye otvoroty belyh sherstyanyh noskov konchalis' na pamyatnom mne urovne; i to li iz-za detskoj ee pohodki, to li ottogo, chto ya pomnil ee vsegda na ploskih podoshvah, no kazalos', chto ee korichnevo-belye polubotinki ej slishkom veliki i chto u nih slishkom vysokie kabluki. Proshchaj, lager' "Ku", veselyj "Ku-ku", proshchaj, prostoj nezdorovyj stol, proshchaj, drug CHarli! V zharkom avtomobile ona uselas' ryadom so mnoj, prishlepnula provornuyu muhu na svoej prelestnoj kolenke, potom, energichno obrabatyvaya vo rtu rezinovuyu zhvachku i bystro vertya rukoyatku, opustila okno na svoej storone i opyat' otkinulas'. My neslis' skvoz' polosatyj, pyatnistyj les. "Kak mama?", - sprosila ona vezhliven'ko, i ya skazal, chto doktora ne sovsem eshche ustanovili, v chem delo. Vo vsyakom sluchae chto-to s zheludkom. "CHto-to zhutkoe?" "Net, s zheludkom". YA ob座asnil, chto nam pridetsya ostavat'sya nekotoroe vremya poblizosti; bol'nica nahodilas' v derevne okolo veselogo gorodka Lepingvilya, gde v nachale devyatnadcatogo veka zhil znamenityj poet i gde my peresmotrim vse kinoprogrammy. Ona nashla, chto proekt - pervyj sort i sprosila, dostignem li Lepingvilya do devyati vechera. "My budem v Brajslande k obedu", - otvetil ya. - "A zavtra posetim Lepingvil'. Kakova byla vcherashnyaya ekskursiya? Tebe bylo ochen' veselo v lagere?" "U-gu." "ZHal' uezzhat'?" "Ung-ung". "Govori, Lo, a ne hryukaj. Rasskazhi mne chto-nibud'". "CHto imenno, pa-pa-sha? (TM) (poslednee slovo ona proiznesla ochen' razdel'no i ne bez ironii). "Vse ravno chto". "Mozhno vas nazyvat' na ty i papa?" (pri etom prishchurilas', glyadya na dorogu). "Mozhno". "Vot umora! Kogda eto vy v mamu uspeli vtyurit'sya?" "Pridet den', milaya Lo, kogda ty pojmesh' mnogie chuvstva i polozheniya, kak, naprimer, garmoniyu i krasotu chisto duhovnyh otnoshenij". "Kak zhe!" - proiznesla grubaya nimfetka. V dialoge nastupila neopredelennaya pauza, zapolnennaya zhivopisnoj okrestnost'yu. "Posmotri-ka, Lo, skol'ko tam korov na tom sklone!" "Mne kazhetsya, menya vyrvet, esli posmotryu na eshche odnu korovu". "Znaesh', Lo, ya uzhasno skuchal po tebe". "A vot ya po tebe ne skuchala. Malo togo - merzko izmenyala, no eto rovno nichego ne znachit, tak kak ty vse ravno perestal mnoj interesovat'sya. Vy zdorovo lupite, gospodin. Gorazdo skoree, chem mama". YA pereshel so slepoj skorosti v sem'desyat mil' v chas na poluslepuyu v pyat'desyat. "Pochemu ty dumaesh', chto ya perestal toboj interesovat'sya?" "Nu, vo-pervyh, ty menya eshche ne poceloval". Vnutrenne obmiraya, vnutrenne iznyvaya, ya smutno uvidel vperedi sravnitel'no shirokuyu obochinu i s podskokami i pokachivaniem s容hal na travu. Pomni, chto eto rebenok, pomni chto eto... Ne uspel avtomobil' ostanovit'sya, kak Lolita tak i vplyla v moi ob座atiya. Ne smeya, ne smeya dat' sebe volyu - ne smeya pozvolit' sebe ponyat', chto imenno eto (sladkaya vlazhnost', zybkij ogon') i est' nachalo toj neskazannoj zhizni, kotoruyu usiliem voli pri umeloj podderzhke sud'by ya nakonec zastavil osushchestvit'sya - ne smeya po-nastoyashchemu ee celovat', ya prikasalsya k ee goryachim raskryvayushchimsya gubam s velichajshim blagogoveniem, vpival ee melkimi glotkami - o, sovershenno bezgreshno! No ona, neterpelivo erznuv, prizhala svoj rot k moemu tak krepko, chto ya pochuvstvovalee krupnye perednie zuby i razdelil s nej myatnyj vkus ee slyuny. YA, konechno, znal, chto s ee storony eto tol'ko nevinnaya igra, shalost' podrostka. Podrazhanie poddelke v fal'shivom romane. Vsyakij dushevrachitel', kak i vsyakij rastlitel', podtverdit vam, chto predely i pravila etih detskih igr rasplyvchaty ili, vo vsyakom sluchae, slishkom po-detski subtil'ny, chtoby ih mog ulovit' vzroslyj partner, a potomu ya uzhasno boyalsya zajti slishkom daleko i zastavit' ee otpryanut' s ispugannym otvrashcheniem, i tak kak mne bol'she vsego, i muchitel'nee vsego, hotelos' poskoree pronesti ee pod poloj v germeticheskoe uedinenie "Zacharovannyh Ohotnikov", dokuda bylo eshche vosem'desyat' mil', blagoslovennoe naitie razomknulo nashe ob座atie - za chetvert' sekundy do togo, kak avtomobil' dorozhnoj policii zatormozil okolo nas. Ego krasnolicyj i gustobrovyj voditel' ustavilsya na menya: "Skazhite, vas ne obognal u perekrestka sinij sedan, toj zhe firmy, kak vash? Ne zametili?" "My ne videli", - skazala Lo, usluzhlivo-pospeshno peregnuvshis' cherez menya i polozhiv nevinnye ruki ko mne na koleni. - "Tol'ko vy sovsem uvereny, chto on byl sinij, potomu chto..." Patrul'shchik (za kakoj nashej ten'yu gnalsya on?) nagradil krasotochku luchshej svoej ulybkoj i proizvel polnyj povorot. My poehali dal'she. "|kij balda!" - voskliknula Lo. - "On dolzhen byl tebya scapat'". "Pomiluj, pochemu zhe - menya?" "Potomu chto predel'naya skorost' v etom durackom shtate vsego pyat'desyat mil' v chas, a my... Net, net, ne zamedlyaj, ty tozhe glup kak pup. On teper' daleko". "Nam eshche predstoit dlinnyj peregon", - skazal ya, - "i mne hotelos' by byt' tam do temnoty. Tak chto teper' vedi sebya kak horoshaya devochka". "Skvernaya, skvernaya devochka", - uyutno progovorila Lo. - "Maloletnyaya delikventochka, nesmotrya na pryamotu i simpatichnost'. A svet byl krasnyj. YA nikogda ne vidala takoj ezdy". My bezmolvno prokatili cherez bezmolvnyj gorodishko. "Vot by mama vzbesilas', esli by uznala, chto my s toboj lyubovniki!" "Gospodi, Lolita, kak mozhno govorit' takie veshchi?" "No my dejstvitel'no lyubovniki, pravda?" "Nikak net. Pogoda chto-to opyat' portitsya. Ne zhelaesh' li ty mne rasskazat' pro eti tvoi malen'kie prokazy v lagere?" "Ty chto-to ochen' knizhno vyrazhaesh'sya, milyj papasha". "A tebya legko osharashit'?" "Net. Govori (TM)." "Nastojchivo proshu otvetit'". "Davaj ostanovimsya na tihoj bokovoj dorozhke, i ya tebe rasskazhu". "Lo, ya ser'ezno proshu tebya ne durachit'sya. Nu?" "Nu - ya prinimala deyatel'noe uchastie v lagernoj zhizni". "Ensuite?" "Ansuit, menya uchili zhit' gruppovoj zhizn'yu, schastlivoj i polnoj zhizn'yu, i pri etom razvivat' sobstvennuyu garmonichnuyu lichnost'. Slovom, byt' pain'koj". "Da, ya videl chto-to v etom rode v vashej broshyurke". "My lyubili pet' horovye pesni u bol'shogo kamina ili pod parshivym zvezdnym nebom, i zvuchanie sobstvennogo schast'ya v kazhdoj iz nas slivalos' s golosom gruppy". "U tebya chudnaya pamyat' na citaty, Lo, no ya by tebya poprosil vozderzhat'sya ot brannyh slovechek". "Gerl-skautskij deviz", - prodolzhala Lolita vostorzhenno, - "eto takzhe i moj deviz. YA napolnyayu zhizn' dostojnymi delami, kak, naprimer - net, luchshe bez primerov. Moj dolg byt' poleznoj. YA drug vseh zhivotnyh muzhskogo pola. YA ispolnyayu ih prihoti. YA vsegda v horoshem nastroenii. Vot proehala eshche policejskaya mashina. YA ekonomna i vsegda greshu mysl'yu, slovom i delom". "Teper' nadeyus', chto eto vse, moya ostroumnaya detka". "Da, vse. Vprochem, pogodi-ka. Vot eshche chto: my pekli pirogi na solnechnoj plite s reflektorom. Kak interesno, pravda?" "Konechno, interesno". "Za eto vremya my vymyli razbil'on tarelok. "Razbil'on" - eto znachit "mnogo - mnogo - mnogo" na syusyukayushchem uchitel'skom dialekte. Ah da, chut' ne zabyla glavnejshee, kak vyrazhaetsya mama. My delali rentgenovskie snimki. |to schitalos' strashno zabavnym". "C'est bien tout?" "C'est. Ne schitaya malyusen'koj veshchi, o kotoroj ne mogu rasskazat' bez togo, chtoby ne pokrasnet' splosh'". "Rasskazhesh' posle?" "Da - esli budem sidet' v temnote i mozhno budet govorit' shepotom. Ty chto - spish' v komnate po-staromu ili v odnoj kuche s mamoj?" "U sebya po-staromu. Tvoya mat' podvergnetsya, mozhet byt', ochen' ser'eznoj operacii, Lo". "Ostanovis'-ka vot tam u molochnogo bara", - skazala Lo. Sidya na vysokom taburete, s polosoj solnca, peresekayushchej ee goluyu korichnevuyu ruku, Lolita poluchila bashnyu raznorodnogo morozhenogo, politogo kakim-to sinteticheskim siropom. Ono bylo vozdvignuto i podano ej yadrenym, pryshchavym parnem v zasalennom galstuchke babochkoj, kotoryj glazel na moyu hrupkuyu, legko odetuyu devochku s plotoyadnym besstydstvom. Neterpenie dobrat'sya do Brajslanda i "Zacharovannogo Privala" stanovilos' nevynosimym. K schast'yu, ona spravilas' s morozhenym v dva scheta, kak vsegda. YA sprosil: "Skol'ko u tebya est' melochi?" "Ni odnogo grosha", - otvetila ona, grustno podnimaya brovi i pokazyvaya mne pustuyu vnutrennost' koshel'ka. "|to budet ispravleno, no vse v svoe vremya", - napyshchenno progovoril ya. - "Nu chto zhe - poshli?" "Slushaj, gde u nih tut ubornaya?" "YA tuda tebya ne pushchu. |to navernoe gryaznyushchaya dyra. Nu, pojdem zhe". Byla ona, v sushchnosti, poslushnoj devchonochkoj, i ya ne uderzhalsya i poceloval ee v sheyu, kogda my opyat' seli v avtomobil'. "Ne smet' etogo!" - skazala ona, glyadya na menya s nepritvornym udivleniem. - "YA ne lyublyu, chtoby menya lizali. Protivnyj razvratnik!" Pripodnyav plechiko, ona poterlas' ob nego sheej. "Vinovat", - probormotal ya. - "YA k tebe ochen' privyazan, vot i vse". My prodolzhali put' pod hmurym nebom vverh po izvilistoj doroge, a potom opyat' vniz. "CHto zhe, i ya k tebe vrode kak by privyazana", - skazala Lolita zamedlenno-nezhnym tonom i, vrode kak by vzdohnuv, vrode kak by podvinulas' blizhe ko mne. (O, Lolita moya, my nikogda ne doedem!) Sumerki uzhe nachinali propityvat' prelestnyj malen'kij Brajsland, ego arhitekturu v lozhnokolonial'nom stile, suvenirnye lavki i evropejskie lipy, kogda my poehali po ego slaboosveshchennym ulicam v poiskah "Zacharovannogo Privala". Vozduh, ves' bisernyj ot rovnoj morosi, ostavalsya tepl i zelen, i dlinnaya ochered', sostoyavshaya glavnym obrazom iz detej i starikov, uzhe obrazovalas' pered kassoj kinematografa, struyashchegosya ognistymi samocvetami. "Ah, etot fil'm ya ochen' hochu posmotret'! Pojdem srazu posle obeda. Pozhalujsta, pojdem!" "CHto zhe, mozhno", - protyanul Gumbert, hotya on-to, hitryj, raspalennyj chert, otlichno znal, chto k devyati chasam vechera, kogda nachnetsya ego sobstvennoe predstavlenie, ona budet spat' mertvym snom u nego v ob座atiyah. "Polegche!" - vskriknula Lo, kotoruyu brosilo vpered, kogda proklyatyj gruzovik pered nami, s zapul'sirovavshimi karbunkulami na zadu, ostanovilsya u perekrestka. YA podumal, chto, esli my ne doedem do gostinicy, - migom, chudom, na blizhajshem uglu - ya utrachu vsyakuyu vlast' nad Gejzovskim rydvanom s ego bespomoshchnymi "dvornikami" i sumasbrodnymi tormozami. Uvy, prohozhie, k kotorym ya obrashchalsya za ukazaniyami, libo sami ne znali goroda, libo peresprashivali, morshchas': "Zacharovannyh...?" - tochno ya byl sumasshedshij; a ne to puskalis' v takie zamyslovatye ob座asneniya, s geometricheskimi zhestami, geograficheskimi rassuzhdeniyami i chisto mestnymi primetami (...zatem povernite na yug... ne doezzhaya zdaniya suda...), chto ya ne mog ne sbit'sya s puti v labirinte ih dobrozhelatel'nogo vzdora. Lolita, ch'i prelestnye raznocvetnye vnutrennosti uzhe perevarili s容dennoe lakomstvo, predvkushala plotnyj obed i nachinala egozit'. Dlya menya zhe, hot' ya davno primirilsya s sushchestvovaniem nekoj vtorichnoj sud'by (nezadachlivoj sekretarshi Mak-Fatuma, tak skazat'), lezushchej s pustyakami i meshayushchej grandioznym planam velikodushnogo nachal'nika, eti skrezheshchushchie ostanovki, eto peredvizhenie naugad po bul'varam Brajslanda byli, pozhaluj, samym tyazhkim ispytaniem, do sih por vypavshim na moyu dolyu. Vposledstvii ya ne raz smeyalsya, vspominaya svoyu neopytnost' - kak ya s mal'chisheskim upryamstvom hotel najti imenno etu gostinicu s prihotlivym nazvaniem - togda kak vdol' vsego nashego puti neonovye znaki beschislennyh motelej predlagali svobodnye komnaty, gotovye prinyat' kogo ugodno - kommivoyazherov, beglyh katorzhnikov, impotentov, bol'shie sem'i, a takzhe samye bludlivye i nenasytnye pary. O, mirnye avtomobilisty, skol'zyashchie skvoz' chernotu letnej nochi, kakie igry, kakie izvoroty pohoti vy mogli by uzret' s vashego bezuprechno gladkogo shosse, esli by eti komfortabel'nye shalashi, vdrug lishivshis' vsyakoj pigmentacii, stali prozrachny, kak larchiki iz stekla! CHudo, kotorogo ya zhazhdal, vse-taki svershilos'. Muzhchina i devica, bolee ili menee sopryazhennye v temnote avtomobilya, stoyavshego pod drevesnoj kapel'yu, soobshchili nam, chto my nahodimsya v samom serdce gorodskogo parka, no chto, stoit tol'ko vzyat' vlevo u sleduyushchego svetofora, i my budem u celi. Nikakogo svetofora my ne nashli - park byl cheren kak gpex, kotoromu on sluzhil prikrytiem, - no vskore, podpav pod plavnye chary horosho planirovannogo povorota, my skvoz' tuman razglyadeli almaznoe mreyanie ognej, zatem - nochnoj blesk ozera, i vot on predstal pered nami, divno i neotvratimo, pod prizrachnymi derev'yami, naverhu, gde konchalsya obsypannyj graviem vz容zd - belyj chertog "Zacharovannyh Ohotnikov"! Snachala pokazalos', chto zaparkovannye avtomobili, ustroivshiesya ryadkom, kak u koryta svin'i, zakryvayut podstup; no vdrug, kak po volshebstvu, vnushitel'nyh razmerov otkrytaya mashina, otlivavshaya vishnevym loskom pod osveshchennym ognyami dozhdem, prishla v dvizhenie, energichno popyatilas' pod upravleniem shirokoplechego gospodina - i my blagodarno skol'znuli v obrazovavsheesya prostranstvo. YA tut zhe popenyal na svoyu pospeshnost', zametiv, chto moj predshestvennik teper' vospol'zovalsya chem-to vrode garazhika, pod navesom kotorogo bylo dostatochno mesta i dlya vtorogo avtomobilya; no moe neterpenie ne pozvolilo mne posledovat' ego primeru. "Nu i shik!" - zametila moya vul'garnaya krasotka, shchuryas' na lepnoj fasad. Ona vylezla iz avtomobilya v shelest morosyashchego dozhdya i ryvkom detskoj ruchki opravila plat'e, zastryavshee mezhdu shchechkami persika - perefraziruyu Roberta Brauninga. Pri svete, oblivayushchem fronton, sharahalis' i kachalis' na belyh kolonnah uvelichennye siluety kashtanovyh list'ev. YA otper bagazhnik. Sedoj gorbatyj negr v dovol'no priblizitel'noj livree polozhil na tachku nashi chemodany i medlenno pokatil ih v holl. Holl byl polon staryh dam i svyashchennikov. Lolita opustilas' na kortochki, chtoby osypat' laskami blednomordogo, v sinih vesnushkah, s chernymi visyachimi ushami koker-spanielya, kotoryj na flore kovra pryamo-taki tayal pod ee ladon'yu - da i kto by ne tayal, o moe bednoe serdce... YA zhe tem vremenem prochishchal gorlo i, skvoz' tolpu, sebe put' k otel'noj kontore. Tam lysyj, porosyach'ego vida, starik - vse byli stary v etoj staroj gostinice - osmotrel menya, podozritel'nogo bryuneta, s uchtivoj ulybkoj, zasim netoroplivo dostal moyu (iskoverkannuyu) telegrammu, ne poborol temnyh somnenij, obernulsya, chtoby vzglyanut' na stennye chasy, i nakonec skazal, chto "ochen' izvinyaetsya" - derzhal komnatu s dvumya postelyami do poloviny sed'mogo vechera, a teper' ona sdana: cerkovnyj s容zd, vidite li, sovpal s vystavkoj cvetov v Brajslande. "Moe imya", - holodno perebil ya, - "ne Gumberg, i ne Gamburger, a Gerbert, t.e., prostite, Gumbert, i mne vse ravno, pust' budet odinochnyj nomer, tol'ko pribav'te kojku dlya moej malen'koj docheri, ej desyat' let, i ona ochen' ustala". Rozovyj starec dobrodushno poglyadel na Lolitu, kotoraya vse eshche stoyala na kortochkah, poluotkryv guby, slushaya v profil', chto govorila ej iz glubin kretonovogo kresla hozyajka sobaki, drevnyaya staruha, obvitaya fioletovymi vualyami. Kakie by somneniya ni muchili podleca, oni rasseyalis' ot vida moej arijskoj rozy. On skazal, chto, pozhaluj, najdetsya koe-chto, da - nomer s dvojnoj postel'yu. CHto zhe kasaetsya krovatki... "Mister Vatkins, kak naschet lishnej krovatki...?" Krovatkins, tozhe rozovyj i lysyj, s belymi voloskami, rastushchimi iz ushnyh i drugih dyr, podoshel i zagovoril, a ya uzhe razvinchival vechnoe pero. Neterpelivyj Gumbert! "Nashi dvojnye posteli - v sushchnosti trojnye", - uyutno govoril on, ukladyvaya spat' otca i dochku. - "Pomnitsya, byl u nas kak-to osobenno bol'shoj naplyv, i my polozhili v odnu postel' treh dam i vot takuyu devochku, kak vashu. Mne dazhe kazhetsya, chto odna iz dam byla pereodetyj muzhchina (moya otsebyatina). Vprochem, net li lishnej kojki v nomere sorok devyatom, mister SHvajn?" "Boyus', ee dali semejstvu Svun", - skazal SHvajn, pervyj iz dvuh shutov. "My uzh kak-nibud' spravimsya", - skazal ya. - "Popozzhe k nam, mozhet byt', prisoedinitsya moya zhena - no dazhe tak, ya dumayu, my spravimsya". K etomu vremeni obe rozovyh svin'i uzhe zabyli svoe gumbergofobstvo. Medlennym i yasnym pocherkom zloumyshlennika ya napisal: Doktor |dgar G. Gumbert s docher'yu, 342, Loun Strit, Ramzdel'. Klyuch (nomer 342!) byl mne mel'kom pokazan (tak fokusnik pokazyvaet monetu, kotoruyu on sobiraetsya spal'mirovat') i tut zhe peredan Dyade Tomu. Lolita, ostaviv sobaku (tak i menya ona ostavit), podnyalas' s kortochek; dozhdevaya kaplya upala na mogilu SHarlotty; spustivshayasya s nebes milovidnaya negrityanka otvorila iznutri dver' lifta, i obrechennoe ditya voshlo v nego, a za nej posledovali ee pokashlivayushchij otec i Tom s chemodanami, kak raspyalennyj krab. Parodiya na gostinichnyj koridor. Parodiya na tishinu i na smert'. "Smotri, ved' eto nomer nashego doma", - veselo voskliknula Lolita. Dvuspal'naya krovat', zerkalo, dvuspal'naya krovat' v zerkale, zerkal'naya dver' stennogo shkafa, takaya zhe dver' v vannuyu, chernil'no-sinee okno, otrazhennaya v nem krovat', ta zhe krovat' v shkafnom zerkale, dva kresla, stol so steklyannym verhom, dva nochnyh stolika, dvuspal'naya mezhdu nimi krovat'; tochnee, bol'shaya krovat' polirovannogo dereva s barhatistym pokryvalom purpurnogo cveta i chetoj nochnyh lamp pod oborchatymi krasnymi abazhurami. Mne ochen' hotelos' polozhit' pyatidollarovuyu bumazhku na etu bledno-buruyu ladon', no poboyalsya, chto takaya shchedrost' mozhet byt' nepravil'no istolkovana, a potomu polozhil chetvertak. Pribavil eshche odin. On udalilsya. SHCHelk. Enfin seuls. "Kak zhe tak - my budem spat' v odnoj komnate?" - skazala Lolita, dinamicheski grimasnichaya, kak delala, byvalo, bez gneva, bez gadlivosti (hotya yavno na granice etih chuvstv), a imenno dinamicheski, kogda hotela nagruzit' svoj vopros osobenno istovoj znachitel'nost'yu. "YA prosil u nih dobavochnuyu kojku. Kotoruyu, esli hochesh', ya voz'mu sebe" (TM). "Ty s uma soshel", - skazala Lolita. "Pochemu zhe, moya dorogaya?" "Potomu, da-ra-goj, chto kogda da-ra-gaya mama uznaet, ona s toboj razvedetsya, a menya zadushit". Prosto - dinamicheski; ne prinimaya vser'ez. "Poslushaj menya", - skazal ya sadyas'; ona zhe stoyala v dvuh shagah ot menya i s udovol'stviem smotrela na svoe otrazhenie, priyatno udivlennaya im, napolnyaya sobstvennym rozovym svetom udivlennoe i dovol'noe zerkalo shkafnoj dveri. - "Poslushaj menya, Lolita. Davaj ustanovim koe-chto raz navsegda. V chisto prakticheskom smysle, ya - tvoj otec. YA k tebe ochen' nezhno privyazan. V otsutstvie tvoej materi ya otvechayu za tvoe blagopoluchie. My nebogaty, i poskol'ku my puteshestvuem, nam pridetsya - nam pridetsya byt' mnogo vmeste. Kogda dvoe zhivut v odnoj komnate, neizbezhno poluchaetsya - kak by eto nazvat' - poluchaetsya nekotoroe..." "Krovosmeshenie", - podskazala Lolita - i voshla v shkaf, vyshla iz nego s molodym zolotym gogotkom, otvorila smezhnuyu dver', i, predusmotritel'no zaglyanuv tuda svoimi strannymi dymchatymi glazami, chtoby ne oshibit'sya opyat', udalilas' v vannuyu. YA rastvoril okno, sorval s sebya propitannuyu potom rubashku, pereodelsya, proveril v karmane pidzhaka, tam li pilyuli, i otper chemodan. Ona vyplyla iz vannoj. YA poproboval ee obnyat' - tak, nevznachaj, kaplya sderzhannoj nezhnosti pered obedom. Ona skazala: "Predlagayu poherit' igru v pocelui i pojti zhrat'". Tut-to ya podnes svoj syurpriz. Ah, mechta mechty moej! Ona napravilas' k raskrytomu chemodanu, kak budto podsteregaya izdali dobychu, kak budto v zamednennom kinematografe, vglyadyvayas' v etu dalekuyu sokrovishchnicu na bagazhnyh kozlah (chto u nee s glazami, podumal ya, s etimi bol'shimi serymi glazami, ili my oba pogruzheny v odin i tot zhe zakoldovannyj tuman?). Ona podstupala k nej, dovol'no vysoko podnimaya nogi na dovol'no vysokih kablukah i sgibaya ocharovatel'no mal'chisheskie koleni tak medlenno, v rasshirivshemsya prostranstve, slovno shla pod vodoj ili kak v teh snah, kogda vidish' sebya nevesomym; zatem ona podnyala za rukavchiki krasivuyu, ochen' doroguyu, mednogo shelka, koftochku, vse tak zhe medlenno, vse tak zhe molcha, raspraviv ee pered soboj, kak esli by byla ocepenevshim lovcom, u kotorogo zanyalos' dyhanie ot vida neveroyatnoj pticy, rastyanutoj im za koncy plamenistyh kryl'ev. Zatem stala vytaskivat' (poka ya stoyal i zhdal ee) medlennuyu zmeyu blestyashchego poyaska i poprobovala na sebe. Zatem ona vkralas' v ozhidavshie ee ob座atiya, siyayushchaya, razmyakshaya, laskayushchaya menya vzglyadom nezhnyh, tainstvennyh, porochnyh, ravnodushnyh, sumerechnyh glaz - ni dat' ni vzyat' banal'nejshaya shlyushka. Ibo vot komu podrazhayut nimfetki - poka my stonem i umiraem. "CHem poceluj pyl bloh?" - probormotal ya, dysha ej v volosy (vlast' nad slovami ushla). "Esli uzh hochesh' znat'", - skazala ona, - "ty delaesh' ne tak, kak nado". "Nakazhi, kak". "Vse v svoe vremya", - otvetila vinovnica moego kosnoyazychiya. Seva ascendes, puIsata, brulans, kitzelans, dementissima. Elevator clatterans, pausa, clatterans, populus in corridoro. Hanc nisi mors mihi adimet niemo! Juncea puellula, jo pensavofondissime, nobserva nihil quidquam; no razumeetsya, v sleduyushchuyu minutu ya mog by sovershit' kakuyu-nibud' uzhasnuyu oploshnost'; k schast'yu, ona vernulas' k sokrovishchnice. Iz vannoj, gde mne prishlos' dovol'no dolgo pereklyuchat'sya dlya skromnoj nuzhdy, ya slyshal (stoya, popadaya mimo, zaderzhivaya dyhanie) "ahi" i "ohi" devochkinogo voshishcheniya. Ruki ona vymyla tol'ko potomu, chto ej ponravilos' otel'noe myl'ce-obrazchik. "Pora idti, milaya; ya dumayu, ty tak zhe progolodalas' kak i ya". I vot my otpravilis' k liftu, dochka - pokachivaya svoej staroj beloj sumochkoj, otec - na shag vperedi (nota bene: nikogda ne idti pozadi nee, ved' ona ne dama). Poka my stoyali (teper' uzhe ryadom), dozhidayas' lifta, ona zakinula golovu, bezuderzhno razzevalas' i tryahnula kudryami. "V kotorom chasu vas budili v lagere?" "V polovine (TM)" - ona podavila novyj zevok - "sed'mogo", dozevnula do konca s sodroganiem vsego tela. "Sed'mogo", - povtorila ona, i gorlo u nee snova stalo napolnyat'sya. Gostinichnyj restoran privetstvoval nas zapahom zharenogo zhira i steklyanistoj ulybkoj. |to bylo obshirnoe i pretencioznoe pomeshchenie s zhemannymi freskami po stenam, izobrazhayushchimi ohotnikov, zacharovannyh v raznoobraznyh polozheniyah sredi mnozhestva neinteresnyh zhivotnyh, driad i derev'ev. Neskol'ko rassypannyh po zale staryh dam, dva svyashchennika i shirokoplechij gospodin v kletchatom pidzhake molcha konchali obedat'. Restoran zakryvalsya v devyat', i kamennolicye podaval'shchicy v zelenoj forme otchayanno speshili - na moe schast'e - ot nas otdelat'sya. "Posmotri, kak on pohozh, kak neveroyatno pohozh na Kuil'ti", - vpolgolosa progovorila Lolita, ostrym zagorelym loktem ne to chto ukazyvaya, no strastno stremyas' ukazat' na odinokogo gospodina v sportivnom pidzhake, sidyashchego v dal'nem uglu zaly. "Na kogo - na nashego tolstogo dantista?" Lolita zaderzhala vo rtu tol'ko chto vzyatyj glotok vody i postavila obratno na stol svoj zatancevavshij stakan. "Da gluposti", skazala ona, poperhnuvshis' smehom, "ya govoryu o tom pisatele, kotoryj na papirosnyh reklamah". O, slava! O, zhenshchiny! Kogda prinesli i buhnuli na stol sladkoe - dlya baryshni ogromnyj klin vishnevogo torta, a dlya ee pokrovitelya - bombochku slivochnogo morozhenogo (znachitel'nuyu chast' kotorogo ona, ne zadumyvayas', pribavila k svoemu tortu), - ya vynul iz karmana puzyrek, soderzhavshij PAPINY Pilyuli. Oglyadyvayas' nyne na blednuyu nemoch' etih fresok, na etot strannyj, chudovishchnyj mig, mogu ob座asnit' svoe togdashnee povedenie tol'ko mehanicheskim dejstviem bezvozdushnogo prostranstva, prisushchego snam, v kotorom vrashchaetsya povrezhdennyj um; no v tot mig vse mne kazalos' sovershenno prostym i neizbezhnym. YA oglyadel zal, ubedilsya, chto poslednij iz obedavshih ushel, otkuporil puzyrek i s velichajshim hladnokroviem naklonil ego nad ladon'yu. YA ne raz prorepetiroval pered zerkalom etot zhest, kotorym bystro podnosish' pustuyu gorst' ko rtu i otpravlyaesh' v nego nesushchestvuyushchuyu pilyulyu. Kak ya i ozhidal, ona nabrosilas' na puzyrek s krupnymi, obol'stitel'no-yarkimi kapsyulami, nachinennymi durmanom Spyashchej Krasavicy. "Sinen'kie!", - voskliknula ona, - "lilovo-sinen'kie. Iz chego oni sdelany?" "Iz letnego neba", - otvetil ya, - "iz sliv, iz smokv, iz vinogradnoj krovi carej!" "Net, ser'ezno... Pozhalujsta!" "Ah, eto prosto Fialkapsyuli. Vitamin Iks. Delaet tebya sil'nym, kak byk-s ili shtyk-s. Hochesh' poprobovat'?" Lolita protyanula ruku, energichno kivaya. YA nadeyalsya, chto zel'e podejstvuet bystro. Ono podejstvovalo molnienosno. Pozadi byl dlinnyj den', utrom ona katalas' na lodke s Varvaroj (sestra kotoroj zavedovala vodyanym sportom, kak moya upoitel'no-dostupnaya nimfetka nachala teper' mne rasskazyvat' promezh polurazdavlennyh neboraspirayushchih zevkov, kotorye vse uvelichivalis' v ob容me) i eshche zanimalas' koj-chem. Kino, smutno mechtavsheesya ej, bylo, konechno, zabyto k tomu vremeni, kogda my pokinuli restoran. Stoya so mnoj v lifte, ona prislonilas' ko mne, poluulybayas' ("Skazat' li, chem ya zanimalas'?"), polusmezhaya temnye veki. "Spat' hochetsya, nebos'?" - sprosil Dyadya Tom, kotoryj orudoval liftom, podnimavshim tihogo dzhentl'mena franko-irlandskogo proishozhdeniya i ego sonnuyu dochku, a takzhe dvuh uvyadshih zhenshchin, ekspertov po rozam, kotorye tozhe glyadeli uchastlivo na moyu hrupkuyu, zagoreluyu, poshatyvayushchuyusya, rozovuyu, odurmanennuyu dushen'ku. Mne chut' li ne na rukah prishlos' vnesti ee v nomer. Ona sela na kraj posteli, slegka kachayas', i zagovorila kakim-to vorkotlivo-tusklym rastyanutym tonom. "Esli ya tebe skazhu... esli ya tebe skazhu, ty mne obeshchaesh' (takaya sonnaya! Golovka valitsya, glaza gasnut...), obeshchaesh' ne zhalovat'sya na lager'?" "Posle, Lolita. Teper' lozhis'. YA tebya ostavlyu odnu, chtoby ty legla. Dayu tebe desyat' minut". "Ah, kakaya ya byla gadkaya", - prodolzhala ona, tryasya volosami, snimaya s nih medlennymi pal'cami chernuyu barhatnuyu lentochku. - "Daj-ka ya tebe skazhu". "Zavtra, Lolita. Lozhis', lozhis'. Radi Boga lozhis'". Klyuch ya sunul v karman i spustilsya po lestnice.

    28

Milostivye gospozhi prisyazhnye! Bud'te terpelivy so mnoj! Pozvol'te mne otnyat' chastichku vashego dragocennogo vremeni! Itak, nastupil le grand moment. YA ostavil Lolitu, vse eshche sidyashchuyu na krayu bezdonnoj posteli, dremotno podnimayushchuyu nogu, vyalo vozyashchuyusya so shnurkami i pri etom pokazyvayushchuyu nepolnuyu storonu goloj lyazhki do samogo shva shtanishek v pahu - ona vsegda so strannoj rasseyannost'yu ili besstydstvom, ili so smes'yu togo i drugogo otnosilas' k podobnomu ogoleniyu. Vot, znachit, kakov byl zavetnyj obraz ee, kotoryj ya zaper v komnate, predvaritel'no udostoverivshis', chto na dveri net zadvizhki snutri. Klyuch s numerovannym priveskom iz reznogo dereva totchas zhe prevratilsya v uvesistoe "sezam - otvoris'", v skazochnuyu otmychku, mogushchuyu otperet' blazhennoe i strashnoe budushchee. On byl moj, on byl chast' moego goryachego, volosistogo kulaka. CHerez neskol'ko minut - skazhem, dvadcat', skazhem polchasa (sicher ist sicher, kak govarival moj dyadya Gustav), ya otopru dver' nomera 342 i najdu moyu nimfetku, moyu krasu i nevestu, v temnice hrustal'nogo sna. Prisyazhnye! Esli by moj vostorg mog zvuchat', on by napolnil etu burzhuaznuyu gostinicu oglushitel'nym revom. I edinstvennoe, o chem zhaleyu segodnya, eto chto ya ne ostavil molcha u shvejcara klyuch 342-oj i ne pokinul v tu zhe noch' gorod, stranu, materik, polusharie i ves' zemnoj shar. Pozvol'te ob座asnit'. Menya ne slishkom smutili ee pokayannye inoskazaniya. YA vse eshche byl tverdo nameren priderzhivat'sya resheniya shchadit' ee chistotu, rabotaya lish' pod pokrovom nochi nad sovershenno usyplennoj narkozom golen'koj kroshkoj. "Sderzhannost' i blagogovenie" - vot byl moj vsegdashnij deviz. YA nameren byl priderzhivat'sya ego, dazhe esli by etu chistotu (mezhdu prochim, osnovatel'no razvenchannuyu sovremennoj naukoj) slegka podportilo kakoe-nibud' rebyach'e eroticheskoe perezhivanie (po vsej veroyatnosti, gomoseksual'nogo poryadka) v etom ee merzostnom lagere. Konechno, v silu staromodnyh evropejskih navykov ya, ZHan-ZHak Gumbert, prinyal na veru, kogda vpervye ee uvidel, dva s polovinoj mesyaca tomu nazad, chto ona tak neporochna, kak polagaetsya po shablonu byt' "normal'nomu rebenku" s samoj toj pory, kogda konchilsya nezabvennyj antichnyj mir s ego uvlekatel'nymi nravami. V nashu prosveshchennuyu eru my ne okruzheny malen'kimi rabami, nezhnymi cvetochkami, kotorye mozhno sorvat' v predbannike, kak delalos' vo dni Rima; i my ne sleduem primeru velichavogo Vostoka v eshche bolee iznezhennye vremena i ne laskaem speredi i szadi usluzhlivyh detej, mezhdu baraninoj i rozovym sherbetom. Vse delo v tom, chto staroe zveno, soedinyavshee vzroslyj mir s mirom detskim, teper' okazalos' raz座atym novymi obychayami i zakonami. Hot' ya i interesovalsya odno vremya psihiatriej i obshchestvennym prizreniem, ya v sushchnosti pochti nichego ne znal o detyah. Ved' vse-taki Lolite bylo tol'ko dvenadcat' let, i kakie by ya popravki ni delal na sredu i epohu (dazhe prinimaya vo vnimanie raznuzdannost' amerikanskih detej shkol'nogo vozrasta), mne kazalos', chto razvratnye igry mezhdu etimi rezvymi podrostkami proishodyat vse-taki pozzhe, da i v drugoj obstanovke. Posemu (podbirayu opyat' nit' moego rassuzhdeniya) moralist vo mne obhodil vopros, ceplyayas' za uslovnye ponyatiya o tom, chto soboj predstavlyayut dvenadcatiletnie devochki. Detskij psihiatr vo mne (sharlatan, kak bol'shinstvo iz nih, no eto sejchas nevazhno) perezhevyval novofrejdistskij gulyash i voobrazhal mechtatel'nuyu i ekzal'tirovannuyu Lolitu v "latentnoj" faze devichestva. Nakonec, seksualist vo mne (ogromnoe i bezumnoe chudovishche) nichego by ne imel protiv nalichiya nekotoroj porochnosti v svoej zhertve. No gde-to po tu storonu besnuyushchegosya schast'ya soveshchalis' rasteryannye teni - i kak ya zhaleyu, chto im ne vnyal! CHelovecheskie sushchestva, slushajte. YA dolzhen byl ponyat', chto Lolita uzhe okazalas' chem-to sovershenno otlichnym ot nevinnoj Annabelly i chto nimficheskoe zlo, dyshashchee cherez kazhduyu poru zavorozhennoj devochki, kotoruyu ya gotovil dlya tajnogo uslazhdeniya, sdelaet tajnu nesbytochnoj i uslazhdenie - smertel'nym. YA dolzhen byl znat' (po znakam, kotorye mne podavalo chto-to vnutri Lolity, - nastoyashchaya detskaya Lolita ili nekij izmozhdennyj angel za ee spinoj), chto nichego, krome terzaniya i uzhasa, ne prineset ozhidaemoe blazhenstvo. O, krylatye gospoda prisyazhnye! Ona moya, moya, klyuch v kulake, kulak v karmane, ona moya. Putem zaklinanij i vychislenij, kotorym ya posvyatil stol'ko bessonnic, ya postepenno ubral vsyu lishnyuyu mut' i, nakladyvaya sloj za sloem prozrachnye kraski, dovel ih do zakonchennoj kartiny. Na etoj kartine ona yavlyalas' mne obnazhennoj - nichego na nej ne bylo, krome odnogo nosochka da brasleta s brelokami; ona lezhala, raskinuvshis', tam, gde ee svalilo moe volshebnoe snadob'e; v odnoj ruchke byla eshche zazhata barhatnaya lentochka, snyataya s volos; ee pryanichno-korichnevoe telo, s belym negativom koroten'kogo kupal'nogo triko, otpechatannym na zagare, pokazyvalo mne svoi blednye molodye soscy; v rozovom svete lampy shelkovisto blestel pervyj puh na tolsten'kom holmike. Ogromnyj klyuch so smuglym orehovym priveskom byl u menya v karmane. YA brodil po razlichnym zalam, ozarennyj snutri, sumrachnyj snaruzhi: ved' lico vozhdeleniya vsegda sumrachno; vozhdelenie nikogda ne byvaet sovershenno uverennym - dazhe i togda, kogda nezhnaya zhertva zaperta u tebya v kreposti - chto kakoj-nibud' d'yavol-konkurent ili vliyatel'nyj bozhok ne norovit otmenit' prigotovlennyj dlya tebya prazdnik. Vyrazhayas' vsednevnym yazykom, nado bylo vypit', no bara ne okazalos' v etoj staroj pochtennoj gostinice, polnoj zaprevshih filisterov i stilizovannyh veshchej. Menya otneslo v muzhskuyu ubornuyu. Pokidavshij ee posetitel' v klerikal'no-chernom kostyume, s dushoj, comme on dit, naraspashku, proveryaya gul'fik (zhest, kotoryj venskij mudrec ob座asnyaet zhelaniem posmotret', vse li vzyato), sprosil menya, kak mne ponravilas' lekciya pastora Para, i posmotrel s nedoumeniem, kogda ya (Sigizmund Vtoroj) skazal, chto Par - paren' na yat', posle chego ya smyal v komochek bumazhnuyu salfetochku, kotoroj vytiral konchiki pal'cev - oni u menya ves'ma chuvstvitel'nye - i, lovko metnuv ego v prigotovlennyj dlya etogo reseptakl', vyplyl v holl. Udobno opershis' oboimi loktyami na kraj kontorki, ya sprosil u mistera Vatkinsa, sovershenno li on uveren, chto moya zhena ne telefonirovala; i kak naschet kojki? Kojkins otvechal, chto net, ne zvonila (pokojnica, razumeetsya, zvonit' ne mogla) i chto esli my ostanemsya, to kojku postavyat zavtra. Iz bol'shogo mnogolyudnogo pomeshcheniya s nadpis'yu nad dver'yu "Ohotnichij Zal" donosilsya gul mnogih golosov, obsuzhdavshih ne to sadovodstvo, ne to bessmertie dushi. Drugaya komnata, pod nazvaniem "Malinovaya", vsya oblitaya svetom, so sverkayushchimi stolikami i odnim dlinnym stolom s morsom i biskvitami, byla eshche pusta, ezheli ne schitat' otessy (uvyadshej zhenshchiny s harakternoj dlya otess steklyanistoj ulybkoj i SHarlottinoj maneroj govorit'), kotoraya, vsya struyas', podoshla ko mne i osvedomilas', ne gospodin Bratok li ya, potomu chto, esli tak, miss Boroda menya kak raz iskala. "Vot uzh imya dlya zhenshchiny", - zametil ya i ne spesha vyshel. Prilivala i otlivala moya raduzhnaya krov'. YA reshil zhdat' do poloviny desyatogo. Vernuvshis' v holl, ya zastal tam peremenu: nekotoroe chislo lic, v cvetistom shelku ili chernom sukne, obrazovalo otdel'nye nebol'shie gruppy, i el'f sluchaya poteshil moj vzglyad prelestnym rebenkom Lolitinyh let, v plat'e Lolitinogo fasona, no belom, i s beloj lentochkoj, priderzhivavshej ee chernye volosy. Ona ne byla osobenno horoshen'kaya, no ona byla nimfetka, i ee golye, bledno-farforovye nogi i lilejnaya sheya obrazovali na odno nezabvennoe mgnovenie chrezvychajno priyatnuyu antifoniyu (esli mozhno vyrazit' muzykal'nym terminom oshchushchenie v spinnom mozgu) k moej zhazhde Lolity, rumyanoj i zagoreloj, vozbuzhdennoj i oskvernennoj. Blednen'kaya devochka pochuvstvovala moj vzglyad (kotoryj byl, vprochem, sovershenno nebrezhnym i blagodushnym) i, buduchi do smeshnogo zastenchivoj, uzhasno smutilas', zakatyvaya glaza, i prizhimaya tyl ruki k shcheke, i odergivaya plat'ice, i nakonec povernulas' ko mne hudymi podvizhnymi lopatkami, narochito razgovarivaya so svoej korovistoj mamashej. YA pokinul shumnyj holl i vyshel naruzhu; nekotoroe vremya ya stoyal na belyh stupenyah, glyadya na karusel' belesyh nochnyh motyl'kov, vertevshihsya vokrug fonarya v nabuhshej syrost'yu chernote zybkoj bespokojnoj nochi, i dumal: vse, chto sdelayu, vse, chto posmeyu sdelat', budet, v sushchnosti, takaya malost'... Vdrug ya pochuyal v sumrake, nevdaleke ot menya, ch'e-to prisutstvie: kto-to sidel v odnom iz kresel mezhdu kolonnami perrona. YA, sobstvenno, ne mog ego razlichit' v temnote, no ego vydal vintovoj skrezhet otkryvaemoj flyazhki, za kotorym posledovalo skromnoe bul'kanie, zavershivsheesya zvukom mirnogo zavinchivaniya. YA uzhe sobiralsya otojti, kogda ko mne obratilsya neznakomyj golos: "Kak zhe ty ee dostal?" "Prostite?" "Govoryu: dozhd' perestal". "Da, kazhetsya". "YA gde-to vidal etu devochku". "Ona moya doch'". "Vresh' - ne doch'". "Prostite?" "YA govoryu: roskoshnaya noch'. Gde ee mat'?" "Umerla". "Vot ono chto. ZHal'. Skazhite, pochemu by nam ne poobedat' zavtra vtroem? K tomu vremeni vsya eta svoloch' raz容detsya". "YA s nej tozhe uedu. Spokojnoj nochi". "ZHal'. YA zdorovo p'yan. Spokojnoj nochi. |toj vashej devochke nuzhno mnogo sna. Son - roza, kak govoryat v Persii. Hotite papirosu?" "Spasibo, sejchas ne hochu". On chirknul spichkoj, no ottogo, chto on byl p'yan, ili ottogo, chto p'yan byl veter, plamya osvetilo ne ego, a kakogo-to glubokogo starca (odnogo iz teh, kto provodit ostatok zhizni v takih staryh gostinicah) i ego beluyu kachalku. Nikto nichego ne skazal, i temnota vernulas' na prezhnee mesto. Zatem ya uslyshal, kak gostinichnyj starozhil raskashlyalsya i s mogil'noj gulkost'yu otharknulsya. YA pokinul verandu. V obshchem proshlo uzhe polchasa. Naprasno ya ne poprosil u nego glotka viski. Napryazhenie nachinalo skazyvat'sya. Esli skripichnaya struna mozhet stradat', ya stradal, kak struna. Odnako bylo by neprilichno pokazat', chto ya speshu. Poka ya probiralsya skvoz' sozvezdie lyudej, zastyvshih v odnom iz uglov holla, oslepitel'no blesnul magnij - i osklabivshijsya pastor Bratok, dve damy patronessy s prikolotymi na grudi neizbezhnymi orhideyami, devochka v belom plat'ice i, po vsej veroyatnosti, oskalennye zuby Gumberta Gumberta, protiskivayushchegosya bokom mezhdu zacharovannym svyashchennikom i etoj devochkoj, kazavshejsya maloletnej nevestoj, byli tut zhe uvekovecheny, - poskol'ku bumaga i tekst malen'koj provincial'noj gazety mogut schitat'sya vekovechnymi. U lifta stoyala drugaya shchebechushchaya kuchka. YA opyat' predpochel lestnicu. Nomer 342 nahodilsya okolo drugoj, naruzhnoj lestnicy dlya spaseniya na sluchaj pozhara. Mozhno bylo eshche spastis' - no klyuch povernulsya v zamke, i ya uzhe vhodil v komnatu.

    29

Dver' osveshchennoj vannoj byla priotkryta; krome togo, skvoz' zhalyuzi probivalsya skeletoobraznym uzorom svet naruzhnyh fonarej; eti skreshchivayushchiesya luchi pronikali v temnotu spal'ni i pozvolyali razobrat'sya v sleduyushchem polozhenii. Odetaya v odnu iz svoih staryh nochnyh sorochek, moya Lolita lezhala na boku, spinoj ko mne, posredine dvuspal'noj posteli. Ee skvozyashchee cherez legkuyu tkan' telo i golye chleny obrazovali korotkij zigzag. Ona polozhila pod golovu obe podushki - i svoyu i moyu; kudri byli rastrepany; polosa blednogo sveta peresekala ee verhnie pozvonki. YA sbrosil odezhdu i oblachilsya v pizhamu s toj fantasticheskoj mgnovennost'yu, kotoruyu prinimaesh' na veru, kogda v kinematograficheskoj scenke propuskaetsya process pereodevaniya; i ya uzhe postavil koleno na kraj posteli, kak vdrug Lolita povernula golovu i ustavilas' na menya skvoz' polosatuyu ten'. Vot etogo-to voshedshij ne ozhidal! Vsya zateya s pilyul'koj-lyul'koj (podlovatoe delo, entre nous soit dit) imela cel'yu naveyat' son, stol' krepkij, chto ego celyj polk ne mog by proshibit', a vot, podite zhe, ona vperilas' v menya i, s trudom vorochaya yazykom, nazyvala menya Varvaroj! Mnimaya Varvara, odetaya v pizhamu, chereschur dlya nee tesnuyu, zamerla, povisaya nad bormochushchej devochkoj. Medlenno, s kakim-to beznadezhnym vzdohom, Dolli otvernulas', prinyav svoe pervonachal'noe polozhenie. Minuty dve ya stoyal, napryazhennyj, u kraya, kak tot parizhskij portnoj, v nachale veka, kotoryj, sshiv sebe parashyut, stoyal, gotovyas' prygnut' s |jfelevoj bashni. Nakonec ya vzgromozdilsya na ostavlennuyu mne uzkuyu chast' posteli; ostorozhno potyanul k sebe koncy i kraya prostyn', sbitye v kuchu na yuge ot moih kamenno-holodnyh pyatok; Lolita podnyala golovu i na menya ustavilas'. Kak ya uznal vposledstvii ot usluzhlivogo farmacevta, lilovaya pilyulya ne prinadlezhala dazhe k bol'shomu i znatnomu rodu barbitalovyh narkotikov: nevrasteniku, veryashchemu v ee dejstvie, ona, pozhaluj, pomogla by usnut', no sredstvo bylo slishkom slaboe, chtoby nadolgo ulozhit' shustruyu, hot' i ustaluyu nimfetku. Nevazhno, byl li ramzdel'skij doktor sharlatanom ili hitrecom. Vazhno, chto ya byl obmanut. Kogda Lolita snova otkryla glaza, ya ponyal, chto, dazhe esli snotvornoe i podejstvuet cherez chas ili poltora, bezopasnost', na kotoruyu ya rasschityval, okazalas' lozhnoj. Tiho otvernuvshis', ona uronila golovu na podushku - na tu, kotoroj ya byl nespravedlivo lishen. YA ostalsya lezhat' nepodvizhno na krayu bezdny, vglyadyvayas' v ee sputannye volosy i v probleski nimfetochnoj nagoty, tam, gde smutno vidnelas' polovinka lyazhki ili plecha, i pytayas' opredelit' glubinu ee sna po tempu ee dyhaniya. Proshlo nekotoroe vremya; nichego ne izmenilos', i, nabravshis' smelosti, ya reshil slegka pododvinut'sya k etomu prelestnomu, s uma svodyashchemu mercaniyu. No edva ya vstupil v ego tepluyu okrestnost', kak rovnoe dyhanie priostanovilos', i na menya nashlo uzhasnoe podozrenie, chto malen'kaya Dolores sovershenno prosnulas' i gotova razrazit'sya krikami, esli ya k nej prikosnus' lyuboj chast'yu svoego zhalkogo, noyushchego tela. CHitatel', proshu tebya! Kak by tebya ni zlil myagkoserdechnyj, boleznenno chuvstvitel'nyj, beskonechno osmotritel'nyj geroj moej knigi, ne propuskaj etih ves'ma vazhnyh stranic! Voobrazi menya! Menya ne budet, esli ty menya ne voobrazish'; poprobuj razglyadet' vo mne lan', drozhashchuyu v chashche moego sobstvennogo bezzakoniya; davaj dazhe ulybnemsya slegka. Naprimer, - mne negde bylo preklonit' golovu (chut' ne napisal: golovku), i k obshchemu moemu neudobstvu pribavilas' merzkaya izzhoga (ot zharennogo v sale kartofelya, kotoryj oni smeyut tut nazyvat' "francuzskim"!). Ona opyat' krepko spala, moya nimfetka; odnako ya ne derzal pustit'sya v volshebnoe puteshestvie. "La Petite Dormeuse ou l'Amant Ridicule". Zavtra nakormlyu ee temi prezhnimi tabletkami, ot kotoryh tak osnovatel'no cepenela ee mat'. Gde oni - v perednem yashchichke avtomobilya ili v bol'shom sakvoyazhe? Mozhet byt', podozhdat' chasok i togda opyat' poprobovat' podpolzti? Nauka nimfetolepsii - tochnaya nauka. Mozhno rovno v sekundu, esli prizhat'sya. Na rasstoyanii v odin millimetr nado schitat' sekund desyat'. Podozhdem. Net nichego na svete shumnee amerikanskoj gostinicy, - prichem zamet'te, nash otel' schitalsya tihim, uyutnym, starosvetskim, domashnim, s potugami na "izyashchnost' byta" i vse takoe. Dvernoj stuk lifta, razdavavshijsya v dvadcati shagah k severo-vostoku ot moego cherepa, no oshchushchavshijsya mnoyu stol' zhe ostro, kak esli by eta zheleznaya dverca zahlopyvalas' u menya v levom viske, cheredovalsya s lyazgom i gulom raznoobraznyh manevrov mashiny i dlilsya daleko za polnoch'. Vremya ot vremeni, srazu k vostoku ot moego levogo uha (a lezhal ya navznich', ne smeya povernut' bolee gnusnuyu svoyu storonu po napravleniyu dymchatogo bedra moej solozhnicy), koridor napolnyalsya do kraev zhizneradostnymi, zvuchnymi i nelepymi vozglasami, okanchivavshimisya zalpom proshchanij. Kogda eto nakonec prekratilos', zarabotal chej-to klozet k severu ot moego mozzhechka. |to byl muzhestvennyj, energichnyj, basistyj klozet, i im pol'zovalas' bol'shaya sem'ya. Ot ego burchaniya, stremitel'nyh izliyanij i dolgogo poslesloviya - drozhala stena za moim izgoloviem. Zatem, v yuzhnom napravlenii ot menya, kogo-to stalo neveroyatno rvat' - chelovek dushu vykashlival vmeste s vypitym viski, i unitaz v ego vannoj, srazu za nashej, obrushivalsya sushchej Niagaroj. Kogda zhe nakonec vse vodopady ostanovilis' i zacharovannye ohotniki usnuli, bul'var pod oknom moej bessonnicy, na zapad ot moego bdeniya - blagoustroennyj, velichavyj, podcherknuto-netorgovyj, obsazhennyj razvesistymi derev'yami, - vyrodilsya v prezrennyj progon dlya gigantskih gruzovikov, grohotavshih vo mgle syroj i vetrenoj nochi. A mezhdu tem, men'she chem v shesti vershkah ot menya i moej pylayushchej zhizni nahodilas' dymchataya Lolita! Posle dolgogo perioda nepodvizhnogo bodrstvovaniya ya snova stal dobirat'sya do nee shchupal'cami, i na etot raz skrip matraca ne razbudil ee. Mne udalos' pododvinut' moyu tyazhkuyu, alchushchuyu plot' tak blizko, chto ya pochuyal na shcheke, slovno teploe dyhanie, auru ee obnazhennogo plecha. Tut ona pripodnyalas', ohnula, zataratorila s bredovoj bystrotoj chto-to o lodkah, dernula prostynyu i vpala obratno v svoe temnoe, cvetushchee, molodoe beschuvstvie. Ona zametalas' v etom obil'nom potoke sna, i odna golaya ruka, nedavno korichnevaya, teper' lunnaya, s razmahu legla cherez moe lico. Byl mig, kogda ya derzhal plennicu, no ona vysvobodilas' iz moih edva nametivshihsya ob座atij, prichem sdelala eto ne soznatel'no, ne rezko, ne s kakoj-libo lichnoj nepriyazn'yu, a prosto - s bezotnositel'no-zhalobnym bormotaniem rebenka, trebuyushchego polagayushchegosya emu pokoya. I vse vernulos' v prezhnee sostoyanie: Lolita, povernutaya izognutym hrebtom k Gumbertu; Gumbert, podlozhivshij pod golovu ruku i terzayushchijsya vozhdeleniem i izzhogoj. Poslednyaya prinudila menya pojti v vannuyu za glotkom vody: dlya menya eto luchshee lekarstvo, ne schitaya, byt' mozhet, moloka s rediskami; i kogda ya snova vstupil v dikovinnuyu, bledno-polosatuyu temnicu, gde Lolitiny starye i novye odezhdy raspolozhilis' v razlichnyh zacharovannyh polozheniyah, na raznyh chastyah kak by plavuchej mebeli, moya nevozmozhnaya doch' podnyala golovu i otchetlivymi tonom ob座avila, chto tozhe hochet pit'. Tenevoyu rukoj ona vzyala u menya uprugij i holodnyj bumazhnyj stakanchik i, napraviv na ego kraj dlinnye svoi resnicy, zalpom vypila soderzhimoe; posle chego mladencheskim dvizheniem, ispolnennym bol'shej prelesti, chem sladostrastnejshaya laska, malen'kaya Lolita vyterla guby o moe plecho. Ona otkinulas' na svoyu podushku (moyu ya iz座al, poka ona pila) i nemedlenno opyat' zasnula. YA ne posmel predlozhit' ej vtoruyu porciyu snotvornogo, da i ne rasstavalsya eshche s nadezhdoj, chto pervaya v konce koncov uprochit ee son. YA vse podstupal k nej, gotovyj k lyubomu ogorcheniyu; znal, chto luchshe zhdat', no zhdat' byl ne v silah. Moya podushka pahla ee volosami. YA pododvigalsya k moej mercayushchej golubke, ostanavlivayas' i vtyagivayas' vsyakij raz, kogda ona, kazalos', shevelilas' ili sobiralas' shevel'nut'sya. Veterok iz Strany CHudes uzhe stal vliyat' na moi mysli; oni kazalis' vydelennymi kursivom, kak esli by poverhnost', otrazhavshaya ih, zyblilas' ot etogo prizrachnogo dunoveniya. Vremenami moe soznanie ne v tu storonu zagibalos', moe polzkom peremeshchavsheesya telo popadalo v sferu sna i opyat' iz nego vypolzalo; a raza dva ya lovil sebya na tom, chto nevol'no nachinayu izdavat' melanholichnyj hrap. Tuman nezhnosti obvolakival gory toski. Inogda mne sdavalos', chto zacharovannaya dobycha gotova na polputi vstretit' zacharovannogo lovca; chto ee bedro dobrovol'no podvigaetsya ko mne skvoz' sypuchij pesok dalekogo, basnoslovnogo poberezh'ya; no eta dymka s yamochkoj vdrug vzdragivala, i ya ponimal, chto Lolita dal'she ot menya, chem kogda-libo. YA tut zaderzhivayus' tak dolgo na sodroganiyah i podkradyvaniyah toj davno minuvshej nochi, potomu chto nameren dokazat', chto ya nikogda ne byl i nikogda ne mog byt' brutal'nym merzavcem. Nezhnaya mechtatel'naya oblast', po kotoroj ya brel, byla naslediem poetov, a ne pritonom razbojnikov. Kaby ya dobralsya do celi, moj vostorg byl by ves' nega: on by svelsya k vnutrennemu sgoraniyu, vlazhnyj zhar kotorogo ona edva by oshchutila, dazhe esli by ne spala. Odnako ya eshche nadeyalsya, chto ee postepenno ohvatit takoe polnoe ocepenenie, chto mne udastsya nasladit'sya ne tol'ko odnim mercaniem ee nagoty. Tak, mezhdu probnymi priblizheniyami i smesheniem chuvstv, preobrazhavshim ee to v glazchatoe sobranie lunnyh blikov, to v pushistyj, cvetushchij kust, mne snilos', chto ya ne splyu, snilos', chto tayus' v zasade. Nastalo nekotoroe zatish'e pered utrom v bessonnoj zhizni gostinicy. Zatem, okolo chetyreh, koridornyj klozet hlynul kaskadom i stuknula dver'. V samom nachale shestogo chasa nachal dohodit' v neskol'kih, tak skazat', vypuskah zvuchnyj monolog, proishodivshij na kakom-to vnutrennem dvore ili na avtomobil'noj stoyanke. |to, sobstvenno byl ne monolog, ibo govorivshij ostanavlivalsya kazhdye neskol'ko sekund dlya togo, chtoby vyslushat' podrazumevaemogo sobesednika, chej golos ne dostigal menya, vsledstvie chego nikakogo nastoyashchego smysla nel'zya bylo izvlech' iz slyshimoj poloviny besedy. Ee budnichnye intonacii, odnako, raschistili put' rassvetu, i komnata uzhe napolnilas' sirenevo-seroj mut'yu, kogda neskol'ko trudolyubivyh ubornyh stali dejstvovat' odna za drugoj i gremyashchij, voyushchij lift stal hodit' vverh i vniz; neskol'ko minut ya unylo dremal, i SHarlotta byla rusalkoj v zelenovatom vodoeme, i gde-to v koridore rano vstavshij pastor komu-to skazal sochnym golosom: "S dobrym utrechkom!", - i pticy vozilis' v listve, i vot - Lolita zevnula. Devstvenno-holodnye gospozhi prisyazhnye! YA polagal, chto projdut mesyacy, esli ne gody, prezhde chem ya posmeyu otkryt'sya malen'koj Dolores Gejz; no k shesti chasam ona sovsem prosnulas', a uzhe v chetvert' sed'mogo stala v pryamom smysle moej lyubovnicej. YA sejchas vam skazhu chto-to ochen' strannoe: eto ona menya sovratila. Uslyshav ee pervyj utrennij zevok, ya izobrazil spyashchego, krasivym profilem obrashchennogo k nej. Po pravde skazat', ya sovershenno ne znal, kak byt'. Ne vozmutitsya li ona, najdya menya ryadom, a ne na zapasnoj kojke? CHto ona sdelaet - zaberet odezhdu i zapretsya v vannoj? Potrebuet, chtoby ee nemedlenno otvezli v Ramzdel'? V bol'nicu k materi? Obratno v lager'? No moya Lolitochka byla rezvoj devchonkoj, i kogda ona izdala tot sdavlennyj smeshok, kotoryj ya tak lyubil, ya ponyal, chto ona do etogo sozercala menya igrayushchimi glazami. Ona skatilas' na moyu storonu, i ee teplye rusye kudri prishlis' na moyu pravuyu klyuchicu. YA dovol'no bezdarno imitiroval probuzhdenie. Sperva my lezhali tiho. YA tiho gladil ee po volosam, i my tiho celovalis'. Menya privelo v kakoe-to blazhennoe smushchenie to, chto ee poceluj otlichalsya neskol'ko komicheskimi utonchennostyami v smysle trepetaniya pytlivogo zhala, iz chego ya zaklyuchil, chto ee natrenirovala v rannem vozraste kakaya-nibud' malen'kaya lesbiyanka. Takim izoshchreniyam nikakoj CHarli ne mog ee nauchit'! Kak by zhelaya posmotret', nasytilsya li ya i usvoil li obeshchannyj davecha urok, ona slegka otkinulas', nablyudaya za mnoj. SHCHeki u nee razgorelis', puhlaya nizhnyaya guba blestela, moj raspad byl blizok. Vdrug, so vspyshkoj huliganskogo vesel'ya (priznak nimfetki!), ona prilozhila rot k moemu uhu - no rassudok moj dolgo ne mog razbit' na slova zharkij gul ee shepota, i ona ego preryvala smehom, i smahivala kudri s lica, i snova probovala, i udivitel'noe chuvstvo, chto zhivu v fantasticheskom, tol'ko chto sozdannom, sumasshedshem mire, gde vse dozvoleno, medlenno ohvatyvalo menya po mere togo, kak ya nachinal dogadyvat'sya, chto imenno mne predlagalos'. YA otvetil, chto ne znayu, o kakoj igre idet rech', - ne znayu, vo chto ona s CHarli igrala. "Ty hochesh' skazat', chto ty nikogda - ?", - nachala ona, pristal'no glyadya na menya s grimasoj otvrashcheniya i nedoveriya. "Ty - znachit, nikogda - ?", - nachala ona snova. YA vospol'zovalsya peredyshkoj, chtoby potykat'sya licom v raznye nezhnye mesta. "Perestan'", - gnusavo vzvizgnula ona, pospeshno ubiraya korichnevoe plecho iz-pod moih gub. (Ves'ma kur'eznym obrazom Lolita schitala - i prodolzhala dolgo schitat' - vse prikosnoveniya, krome poceluya v guby da prostogo polovogo akta, libo "slyunyavoj romantikoj", libo "patologiej".) "To est', ty nikogda", - prodolzhala ona nastaivat' (teper' stoya na kolenyah nado mnoj), - "nikogda ne delal etogo, kogda byl mal'chikom?" "Nikogda", - otvetil ya s polnoj pravdivost'yu. "Prekrasno", - skazala Lolita, - "tak posmotri, kak eto delaetsya". YA, odnako, ne stanu dokuchat' uchenomu chitatelyu podrobnym rasskazom o Lolitinoj samonadeyannosti. Dostatochno budet skazat', chto ni sleda celomudriya ne usmotrel perekoshennyj nablyudatel' v etoj horoshen'koj, edva sformirovavshejsya, devochke, kotoruyu v konec razvratili navyki sovremennyh rebyat, sovmestnoe obuchenie, zhul'nicheskie predpriyatiya vrode gerl-skautskih kostrov i tomu podobnoe. Dlya nee chisto mehanicheskij polovoj akt byl neot容mlemoj chast'yu tajnogo mira podrostkov, nevedomogo vzroslym. Kak postupayut vzroslye, chtoby imet' detej, eto sovershenno ee ne zanimalo. ZHezlom moej zhizni Lolitochka orudovala neobyknovenno energichno i delovito, kak esli by eto bylo beschuvstvennoe prisposoblenie, nikak so mnoyu ne svyazannoe. Ej, konechno, strashno hotelos' porazit' menya molodeckimi uhvatkami maloletnej shpany, no ona byla ne sovsem gotova k nekotorym rashozhdeniyam mezhdu detskim razmerom i moim. Tol'ko samolyubie ne pozvolyalo ej brosit' nachatoe, ibo ya, v dikom svoem polozhenii, prikidyvalsya beznadezhnym durakom i predostavlyal ej samoj trudit'sya - po krajnej mere poka eshche mog vynosit' svoe nevmeshatel'stvo. No vse eto, sobstvenno, ne otnositsya k delu; ya ne interesuyus' polovymi voprosami. Vsyakij mozhet sam predstavit' sebe te ili inye proyavleniya nashej zhivotnoj zhizni. Drugoj, velikij podvig manit menya: opredelit' raz navsegda gibel'noe ocharovanie nimfetok.

    30

YA dolzhen stupat' ostorozhno. YA dolzhen govorit' shepotom. O, ty, zasluzhennyj reporter po ugolovnym delam, ty, staryj i vazhnyj sudebnyj pristav, ty, nekogda vsemi lyubimyj policejskij, nyne sidyashchij v odinochnom zaklyuchenii (a ved' skol'ko let byl ukrasheniem perekrestka okolo shkoly!), ty, v strahe zhivushchij otstavnoj professor, u kotorogo otrok sluzhit v chtecah! Nehorosho bylo by, pravda, ezheli po moej vine vy bezumno vlyubilis' by v moyu Lolitu! Bud' ya zhivopiscem i sluchis' tak, chto direktor "Privala Zacharovannyh Ohotnikov" vdrug, v letnij denek, poteryal by rassudok i poruchil mne peredelat' po-svoemu freski v restorane ego gostinicy, vot chto ya by pridumal (opisyvayu lish' fragmenty): Bylo by ozero. Byla by zhivaya besedka v oslepitel'nom cvetu. Byli by nablyudeniya naturalistov: tigr presleduet rajskuyu pticu, zmeya davitsya, natyagivayas' na tolstogo vyhuholya, s kotorogo sodrali kozhu. Byl by sultan s licom, iskazhennym nesterpimym stradaniem (stradaniem, kotoromu protivorechila by okruglost' im rastochaemyh lasok), pomogayushchij malen'koj nevol'nice s prelestnymi yagodicami vzobrat'sya po oniksovomu stolbu. Byli by te yarkie puzyr'ki gonadal'nogo razgara, kotorye puteshestvuyut vverh za opalovymi stenkami muzykal'nyh avtomatov. Byli by vsyakie lagernye razvlecheniya dlya promezhutochnoj gruppy, Kakao, Katanie, Kacheli, Kolenki i Kudri na solnechnom beregu ozera. Byli by topolya, yabloki, voskresnoe utro v prigorodnom dome. Byl by ognennyj samocvet, rastvoryayushchijsya v kol'ceobraznoj zybi, odno poslednee sodroganie, odin poslednij mazok kraski, yazvyashchaya krasnota, zudyashchaya rozovost', vzdoh, otvorachivayushcheesya ditya.

    31

YA pishu vse eto otnyud' ne dlya togo, chtoby proshloe perezhit' snova, sredi nyneshnego moego besprosvetnogo otchayaniya, a dlya togo, chtoby otdelit' adskoe ot rajskogo v strannom, strashnom, bezumnom mire nimfolepsii. CHudovishchnoe i chudesnoe slivalis' v kakoj-to tochke; etu-to granicu mne hochetsya zakrepit', no chuvstvuyu, chto mne eto sovershenno ne udaetsya. Pochemu? Soglasno rimskomu pravu, lico zhenskogo pola mozhet vstupit' v brak v dvenadcat' let; pozzhe etot zakon byl odobren cerkov'yu i do sih por sohranyaetsya, bez osoboj oglaski, v nekotoryh shtatah Ameriki. Pyatnadcatiletnij zhe vozrast dopuskaetsya zakonom vezde. Net rovno nichego durnogo (tverdyat v unison oba polushariya) v tom, chto sorokaletnij izverg, blagoslovlennyj sluzhitelem kul'ta i razbuhshij ot alkogolya, sbrasyvaet s sebya naskvoz' mokruyu ot pota prazdnichnuyu vetosh' i v容zzhaet po rukoyat' v yunuyu zhenu. "V takih stimuliruyushchih klimaticheskih usloviyah umerennogo poyasa (govoritsya v starom zhurnale iz tyuremnoj biblioteki), kak te, chto nahodim v Sent-Lui, CHikago i Cincinnati, devushka dostigaet polovoj zrelosti v konce dvenadcatogo goda zhizni". Dolores Gejz rodilas' menee, chem v trehstah milyah ot stimuliruyushchego Cincinnati. YA tol'ko sleduyu za prirodoj. YA vernyj pes prirody. Otkuda zhe etot chernyj uzhas, s kotorym ya ne v silah spravit'sya? Lishil li ya ee devstvennosti? Milostivye gosudaryni, chutkie gospozhi prisyazhnye: ya dazhe ne byl ee pervym lyubovnikom! 32 Ona rasskazala mne, kak ee sovratili. My poedali v posteli presno-muchnistye banany, podbitye persiki da ves'ma vkusnye kartofel'nye chipsy, i die Kleine mne vse rasskazala. Ee mnogoslovnuyu, no sbivchivuyu povest' soprovozhdala ne odna zabavnaya moue. Kak ya, kazhetsya, uzhe otmetil, mne osobenno pamyatna odna takaya uzhimochka, osnovannaya na podrazumevaemom zvuke "Y", s iskrivleniem shlepogubogo rta i zakachennymi glazami, vyrazhayushchimi shablonnuyu smes' komicheskogo otvrashcheniya, pokornosti i terpimogo otnosheniya k zabluzhdeniyam molodosti. Ee porazitel'nyj rasskaz nachalsya so vstupitel'nogo upominaniya o podruge, kotoraya s nej delila palatku, v predshestvuyushchee leto, v drugom lagere, "ochen' shikarnom", kak ona vyrazilas'. |ta sozhitel'nica ("nastoyashchaya besprizornica", "polusvihnuvshayasya" devchonka, no "molodchina") nauchila ee raznym manipulyaciyam. Sperva loyal'naya Lolita otkazalas' nazvat' ee. "|to byla, mozhet byt', Graciya Andzhel?" - sprosil ya. Ona otricatel'no pokachala golovoj. "Net, sovsem drugaya. Ee otec - bol'shaya shishka. On..." "Tak, mozhet byt' - Roza Karmin". "Konechno, net. Ee otec..." "Ne Agnesa SHeridan, sluchajno?" - Ona pereglotnula i pokachala golovoj, - a potom kak spohvatitsya! "Slushaj, otkuda ty znaesh' vseh etih devchonok?" YA ob座asnil. "Slovom, eto drugaya", - skazala ona. - "U nas mnogo paskudnic v gimnazii, no takoj ne syshchesh'. Esli uzh hochesh' vse znat', ee zovut Elizabet Tal'bot. Ee brat'ya uchatsya u nas, a ona pereshla v doroguyu chastnuyu shkolu; ee otec - direktor chego-to". YA vspomnil, s zabavnym ukolom v serdce, kak bednaya SHarlotta, kogda byvala v gostyah, vsegda norovila vpustit' v razgovor vsyakie fasonistye shtuchki vrode: "|to bylo, kogda moya doch' sovershala ekskursiyu s malen'koj Tal'bot..." YA sprosil, uznali li materi ob etih sapficheskih razvlecheniyah. "Ax, chto ty", - vydohnula Lolita, kak by vsya osev i prizhav mnimo-trepeshchushchuyu ruku k beloj grudke, chtoby izobrazit' ispug i oblegchenie. Menya, odnako, bol'she zanimali geteroseksual'nye shalosti. Ona postupila v gimnaziyu odinnadcati let posle togo, chto pereehala s mater'yu v Ramzdel' so "srednego Zapada". CHto zhe imenno delali eti ee "paskudnye" odnoklassniki i odnoklassnicy? "Izvestno chto... Bliznecy, Antonij i Viola Miranda, ne darom spali vsyu zhizn' v odnoj posteli, a Donal'd Skott, samyj bol'shoj balda v shkole, zanimalsya etim s Gezel' Smit v dyadyushkinom garazhe, a sportsmen Kennet Najt vystavlyal svoe imushchestvo napokaz pri vsyakom udobnom i neudobnom sluchae, a..." "Pereletim-ka v lager' Ku", - skazal sportsmen Gumbert, - "no sperva - pereryv". I posle pereryva ya uznal vse podrobnosti. U Varvary Berk, krepkogo slozheniya, blondinki, na dva goda starshe moej dushen'ki i, bezuslovno, luchshej plovchihi v lagere, byla kakaya-to osobennaya bajdarka, kotoruyu ona delila s Lolitoj "potomu chto ya edinstvennaya iz vseh drugih devochek mogla doplyt' do Ivovogo Ostrova" (kakoe-nibud', polagayu, sportivnoe ispytanie). V prodolzhenie vsego iyulya mesyaca, kazhdoe utro - zamet', chitatel', kazhdoe proklyatoe utro - Varvare i Lolite pomogal nesti bajdarku iz Oniksa v |riks (dva nebol'shih ozera v lesu) trinadcatiletnij CHarli Hol'ms, synok nachal'nicy lagerya i edinstvennyj predstavitel' muzhskogo pola na dve-tri mili krugom (esli ne schitat' dryahlogo, krotkogo, gluhogo rabotnika, da soseda fermera, kotoryj inogda poseshchal lager' na starom forde, chtoby sbyt' yajca, kak eto delayut fermery); kazhdoe utro - o, moj chitatel'! - eti troe rebyat, srezaya put', shli naiskosok cherez prekrasnuyu nevinnuyu chashchu, napolnennuyu do kraev vsemi emblemami molodosti, rosoj, gribami, chernikoj, peniem ptic, i v opredelennom meste, sredi pyshnoj chashchoby, Lolita ostavalas' stoyat' na strazhe, poka Varvara i mal'chik sovokuplyalis' za kustom. Snachala moya Lolita otkazyvalas' "probovat'"; odnako lyubopytstvo i chuvstvo tovarishchestva vzyali verh, i vskore ona i Varvara otdavalis' po ocheredi molchalivomu, grubomu i sovershenno neutomimomu CHarli, kotoryj, kak kavaler, byl edva li privlekatel'nee syroj morkovki, no zato mog shchegol'nut' zamechatel'noj kollekciej prozrachnyh chehol'chikov, kotorye on vylavlival iz tret'ego ozera, prevoshodivshego drugie razmerom i poseshchaemost'yu i nazyvavshegosya Ozero Klajmaks po imeni sosednego fabrichnogo goroda, stol' burno razrosshegosya za poslednee vremya. Hotya, priznavaya, chto eto bylo "v obshchem nichego, zabavno" i "horosho protiv pryshchikov na lice", Lolita, ya rad skazat', otnosilas' k mozgam i maneram CHarli s velichajshim prezreniem. Dobavlyu ot sebya, chto etot bludlivyj merzavchik ne razbudil, a pozhaluj, naoborot, oglushil v nej zhenshchinu, nesmotrya na "zabavnost'". Bylo uzhe okolo desyati utra. Ugomonilas' strast', i uzhasnoe soznanie bedy opustilos' na menya, kak pepel, chto pooshchryalos' budnichnoj real'nost'yu tusklogo, nevralgicheskogo dnya, ot kotorogo nylo v viskah. Korichnevaya, golen'kaya, huden'kaya Lolita, obrashchennaya uzkimi belymi yagodicami ko mne, a licom k dvernomu zerkalu, stoyala, upershis' rukami v boka i shiroko rastaviv nogi (v novyh nochnyh tuflyah, otorochennyh koshach'im mehom), i skvoz' svesivshijsya lokon morshchila nos pered hmurym steklom. Iz koridora donosilis' gulyukayushchie golosa chernokozhih uborshchic, i nemnogo pogodya byla sdelana vkradchivaya popytka, prervannaya moim gromovym okrikom, otvorit' dver' v nash nomer. YA velel Lolite otpravit'sya v vannuyu i horoshen'ko namylit'sya pod dushem, v kotorom ona ves'ma nuzhdalas'. Postel' byla v neveroyatnom besporyadke, i vsya v kartofel'nyh chipsah. Devochka primerila kostyumchik iz sinej shersti, potom drugoj, sostoyavshij iz bluzki bez rukavov i vozdushnoj, kletchatoj yubochki, no pervyj pokazalsya ej tesen, a vtoroj - velik; kogda zhe ya stal prosit' ee potoropit'sya (polozhenie nachinalo menya trevozhit'), ona zlobno shvyrnula moi milye podarki v ugol i nadela vcherashnee plat'e. Nakonec, ona byla gotova; ya snabdil ee naposledok chudnoj sumochkoj iz poddel'noj telyach'ej kozhi (vsunuv celuyu gorstochku centov i dva sovsem noven'kih grivennika) i skazal ej kupit' sebe kakoj-nibud' zhurnal'chik v holle. "Budu vnizu cherez minutku", - dobavil ya, - "i na tvoem meste, golubka, ya by ne govoril s chuzhimi". Krome moih bednyh malen'kih darov, ukladyvat' bylo pochti nechego; no mne prishlos' posvyatit' nekotoroe vremya (chto bylo riskovanno - malo li chego ona mogla natvorit' vnizu) privedeniyu posteli v neskol'ko bolee prilichnyj vid, govoryashchij skoree o pokinutom gnezdyshke nervnogo otca i ego ozornicy-dochki, chem o razgule byvshego katorzhnika s dvumya tolstymi starymi shlyuhami. Zatem ya odelsya i rasporyadilsya, chtoby koridornyj prishel za bagazhom. Vse bylo horosho. Tam, v holle, sidela ona, gluboko ushedshaya v krovavo-krasnoe kozhanoe kreslo, gluboko pogruzhennaya v lubochnyj kinematograficheskij zhurnal. Sidevshij naprotiv gospodin moih let v tvidovom pidzhake (zhanr gostinicy preobrazilsya za noch' v somnitel'noe podrazhanie britanskomu usadebnomu bytu) glyadel, ne otryvayas', cherez vcherashnyuyu gazetu i potuhshuyu sigaru na moyu devochku. Ona byla v svoih pochti formennyh belyh nosochkah i pegih bashmakah i v stol' znakomom mne plat'ice iz yarkogo sitca s kvadratnym vyrezom; v zheltovatom bleske lampy byl zametnee zolotistyj pushok vdol' zagorelyh ruk i ikr. Odna noga byla zakinuta cherez druguyu, vysoko i legkomyslenno; ee blednye glaza skol'zili po strokam, to i delo peremigivaya. ZHena Billya preklonyalas' pered nim zadolgo do pervoj vstrechi; vtajne lyubovalas' etim znamenitym molodym kinoartistom, kogda on, byvalo, el morozhenoe u stojki v aptekarskom magazine SHvaba. Nichego ne moglo byt' bolee detskogo, chem ee kurnosoe vesnushchatoe lichiko, ili lilovyj podtek na goloj shee, k kotoroj nedavno prisosalsya skazochnyj vurdalak, ili nevol'noe dvizhenie konchika yazyka, issleduyushchego nalet rozovoj sypi vokrug pripuhshih gub; nichego ne moglo byt' bezgreshnee, chem chitat' o Dzhil', deyatel'noj starletke, kotoraya sama sh'et svoj garderob i shtudiruet "ser'eznuyu literaturu"; nichego ne moglo byt' nevinnee, chem probor v blestyashchih rusyh kudryah i shelkovistyj otliv na viske; nichego ne moglo byt' naivnee... No chto za toshnuyu zavist' ispytal by von tot mordastyj razvratnik, kto by on ni byl (a smahival on, mezhdu prochim, na moego shvejcarskogo dyadyu Gustava, tozhe ochen' lyubivshego le decouvert), esli by on znal, chto kazhdyj moj nerv vse eshche kak kol'com ohvachen i kak eleem smazan oshchushcheniem ee tela - tela bessmertnogo demona v obraze malen'koj devochki. Byl li mister SHvajn absolyutno uveren, chto moya zhena ne zvonila? Da - uveren. Esli ona eshche pozvonit, ne budet li on tak dobr peredat' ej, chto my poehali dal'she, napravlyayas' k mestozhitel'stvu teti Kler? O, razumeetsya, peredast. YA zaplatil po schetu i, vernuvshis' k Lolite, zastavil ee vylezti iz kresla. Ona prodolzhala chitat' svoj zhurnal vse vremya, poka my shli k avtomobilyu. Vse eshche chitaya, ona byla otvezena v zagorodnuyu kofejnyu. S容la ona tam poryadochnyj brekfast, ya ne mog pozhalovat'sya; dazhe otlozhila zhurnal, chtoby est'; no ona, takaya vsegda veselaya, byla do strannosti skuchnaya. YA znal, chto Lolitochka mozhet byt' zdorovo nepriyatnoj, a potomu staralsya derzhat' sebya v rukah i s hrabroj ulybkoj ozhidal buri. YA ne prinyal vanny, ne pobrilsya, i u menya ne podejstvoval zheludok. SHalili nervy. Mne ne nravilos', kak moya malen'kaya lyubovnica pozhimala plechikami i razduvala nozdri, kogda ya staralsya zanyat' ee bezobidnoj boltovnej. YA myagko sprosil, naprimer, znala li chto-nibud' o zabavah v lesu Fillis CHatfil'd, kotoraya pokinula lager' neskol'ko ran'she, chtoby poehat' k roditelyam v Men? "Poslushaj", - skazala Lolita, sdelav plachushchuyu grimasu. - "Davaj najdem druguyu temu dlya razgovora". Zatem ya poproboval - bezuspeshno, kak ya ni prichmokival - zainteresovat' ee dorozhnoj kartoj. Pozvolyu sebe napomnit' terpelivomu chitatelyu (chej krotkij nrav Lolite sledovalo by perenyat'!), chto cel'yu nashego puteshestviya byl veselyj gorodok Lepingvil', nahodivshijsya gde-to poblizosti gipoteticheskogo gospitalya. Plan byl vpolne proizvol'nym (kak, uvy, proizvol'noj okazalas' v dal'nejshem ne odna namechennaya cel' puteshestviya), i u menya drozhali podzhilki, kogda ya sprashival sebya, kak sdelat', chtoby vse predpriyatie ostavalos' pravdopodobnym, i kakoj pridumat' drugoj pravdopodobnyj marshrut posle togo, chto my peresmotrim vse kinodramy v Lepingvile. Drugimi slovami, Gumbertu stanovilos' vse bol'she i bol'she ne po sebe. Ono bylo ochen' svoeobraznoe, eto oshchushchenie: tomitel'naya, merzkaya stesnennost' - slovno ya sidel ryadom s malen'koj ten'yu kogo-to, ubitogo mnoj. Pri dvizhenii, kotoroe sdelala Lolita, chtoby vlezt' opyat' v avtomobil', po ee licu mel'knulo vyrazhenie boli. Ono mel'knulo opyat', bolee mnogoznachitel'no, kogda ona uselas' podle menya. Ne somnevayus', chto vtoroj raz eto bylo sdelano special'no radi menya. Po gluposti ya sprosil, v chem delo. "Nichego, skotina", - otvetila ona. YA ne ponyal i peresprosil. Ona promolchala. "Vy pokidaete Brajsland", - provozglasil plakat nad dorogoj. Slovoohotlivaya zhe Lolita molchala. Holodnye pauki polzali u menya po spine. Sirota. Odinokoe, broshennoe na proizvol sud'by ditya, s kotorym krepko-slozhennyj, durno-pahnushchij muzhchina energichno sovershil polovoj akt tri raza za odno eto utro. Mozhet byt', voploshchenie dolgoletnej mechty i prevysilo vse ozhidaniya; no, vernee, ono vzyalo dal'she celi - i pereneslos' v strashnyj son. YA postupil neostorozhno, glupo i podlo. I uzh esli vo vsem priznavat'sya, skazhu: gde-to na dne temnogo omuta ya chuvstvoval vnov' klokotanie pohoti - tak chudovishchno bylo vlechenie, vozbuzhdaemoe vo mne etoj neschastnoj nimfetkoj! K terzaniyam sovesti primeshivalas' muchitel'naya mysl', chto ee skvernoe nastroenie, pozhaluj, pomeshaet mne opyat' ovladet' eyu, kak tol'ko najdu tihuyu, derevenskuyu dorogu, gde my mogli by ostanovit'sya na minutku. Slovom, bednyj Gumbert byl v uzhasnom sostoyanii, i poka s bessmyslennoj neuklonnost'yu avtomobil' priblizhalsya k Lepingvilyu, voditel' ego tshchetno staralsya pridumat' kakuyu-nibud' pribautku, pod igrivym prikrytiem kotoroj on posmel by obratit'sya k svoej sputnice. Vprochem, ona pervaya prervala molchanie: "Ah", - voskliknula ona, - "razdavlennaya belochka! Kak eto zhalko..." "Da, ne pravda li", - pospeshil podderzhat' razgovor podobostrastnyj, polnyj nadezhdy Gum. "Ostanovis'-ka u sleduyushchej benzinnoj stancii", - prodolzhala Lolita. - "Mne nuzhno v ubornuyu". "My ostanovimsya, gde hochesh'", - skazal ya. I zatem, kogda krasivaya, uedinennaya, velichavaya roshcha (duby, podumal ya - v tu poru ya sovershenno ne razbiralsya v amerikanskih derev'yah) prinyalas' otzyvat'sya zelenym ehom na gladkij beg mashiny, i vdrug sboku, peschanaya, okajmlennaya paporotnikom tropa oglyanulas' na nas, prezhde chem vil'nut' v chashchu, ya predlozhil, chto my... "Prodolzhaj ehat'!" - vizglivo perebila Lolita. "Slushayus'. Nechego serdit'sya". (kush, bednyj zver', kush!) YA iskosa vzglyanul na nee. Slava Bogu, malyutka ulybalas'! "Kretin!" - progovorila ona, sladko ulybayas' mne. - "Gadina! YA byla svezhen'koj margaritkoj, i smotri, chto ty sdelal so mnoj. YA, sobstvenno, dolzhna byla by vyzvat' policiyu i skazat' im, chto ty menya iznasiloval. Ah ty, gryaznyj, gryaznyj starik!" Ona ne shutila. V golose u nee zvenela zloveshchaya istericheskaya notka. Nemnogo pogodya, ona stala zhalovat'sya, vtyagivaya s shipeniem vozduh, chto u nee "tam vnutri vse bolit", chto ona ne mozhet sidet', chto ya razvorotil v nej chto-to. Pot katilsya u menya po shee, i my chut' ne pereehali malen'koe zhivotnoe - ne belku, - perebegavshee shosse s podnyatym truboj hvostom, i opyat' moya zlaya sputnica obozvala menya negodyaem. Kogda my ostanovilis' u benzinnogo punkta, ona vykarabkalas' bez edinogo slova i dolgo otsutstvovala. Medlenno, laskovo, pozhiloj drug so slomannym nosom obter mne perednee steklo - oni eto delayut po-raznomu v kazhdom meste, upotreblyaya celuyu gammu prisposoblenij, ot zamshevoj tryapki do namylennoj shchetki: etot orudoval rozovoj gubkoj. Nakonec ona poyavilas': "Slushaj", - skazala ona tem nejtral'nym tonom, ot kotorogo mne delalos' tak bol'no: "Daj mne neskol'ko pyatakov i grivennikov. YA hochu pozvonit' mame v bol'nicu. Kak nomer?" "Sadis' v avtomobil'", - otvetil ya. - "Ty ne mozhesh' zvonit' po etomu nomeru". "Pochemu?" "Vlezaj - i zahlopni dver'". Ona vlezla i zahlopnula dver'. Starik-garazhist ulybnulsya ej luchezarno. My vymahnuli na dorogu. "Pochemu ya ne mogu pozvonit' mame, esli hochu?" "Potomu", - skazal ya, - "chto tvoya mat' umerla". 33 V veselom Lepingvile ya kupil ej chetyre knizhki komiksov, korobku konfet, korobku gigienicheskih podushechek, dve butylki koka-koly, manikyurnyj nabor, dorozhnye chasy so svetyashchimsya ciferblatom, kolechko s nastoyashchim topazom, tennisnuyu raketu, rolikovye kon'ki, pridelannye k vysokim belym sapozhkam, binokl', portativnuyu radiolku, zhevatel'noj reziny, prozrachnyj plastikovyj makintosh, temnye ochki, mnogo eshche nosil'nyh veshchej - modnyh sviterov, shtanishek, vsyakih letnih plat'ev... V tamoshnej gostinice u nas byli otdel'nye komnaty, no posredi nochi ona, rydaya, pereshla ko mne i my tihon'ko s nej pomirilis'. Ej, ponimaete li, sovershenno bylo ne k komu bol'she pojti. Konec Pervoj CHasti

    * CHASTX II *

    1

Togda-to, v avguste 1947-go goda, nachalis' nashi dolgie stranstviya po Soedinennym SHtatam. Vsem vozmozhnym privalam ya ochen' skoro stal predpochitat' tak nazyvaemye "motorkorty", inache "moteli" - chistye, ladnye, ukromnye pribezhishcha, sostoyashchie iz otdel'nyh domikov ili soedinennyh pod odnoj kryshej nomerov, ideal'no podhodyashchie dlya span'ya, prerekanij, primirenij i nenasytnoj bezzakonnoj lyubvi. Snachala, iz straha vozbudit' podozreniya, ya ohotno platil za obe poloviny dvojnogo nomera, iz kotoryh kazhdaya soderzhala dvuspal'nuyu krovat'. Nedoumevayu, dlya kakogo eto kvarteta predznachalos' voobshche takoe ustrojstvo, ibo tol'ko ochen' farisejskaya parodiya uedineniya dostigalas' tem, chto ne dohodyashchaya do potolka peregorodka razdelyala komnatu na dva soobshchayushchihsya lyubovnyh ugolka. Postepenno, odnako, ya osmelel, podbodrennyj strannymi vozmozhnostyami, vytekayushchimi iz etoj dobrosovestnoj sovmestnosti (mozhno bylo predstavit' sebe, naprimer, dve molodyh chety, veselo obmenivayushchihsya sozhitelyami, ili rebenka, pritvoryayushchegosya spyashchim, s cel'yu podslushat' te zhe zvukovye effekty, kakimi soprovozhdalos' ego sobstvennoe zachatie), i ya uzhe prespokojno bral odnokomnatnuyu kabinku s krovat'yu i kojkoj ili dvumya postelyami, rajskuyu kel'yu s zheltymi shtorami, spushchennymi do konca, daby sozdat' utrennyuyu illyuziyu solnca i Venecii, kogda na samom dele za oknom byli Pensil'vaniya i dozhd'. My uznali - nous connumes, esli vospol'zovat'sya floberovskoj intonaciej - kottedzhi, pod gromadnymi shatobrianovskimi derev'yami, kamennye, kirpichnye, samannye, shtukaturnye, raspolozhennye na tom, chto putevoditel', izdavaemyj amerikanskoj avtomobil'noj associaciej, nazyval "tenistymi", "prostornymi", "planirovannymi" uchastkami. Byli domiki izbyanogo tipa, iz uzlovatoj sosny, balki kotoryh svoim zolotisto-korichnevym glyancem napominali Lolite kozhu zharenoj kuricy. My nauchilis' prezirat' prostye kabinki iz belenyh dosok, propitannye slabym zapahom nechistot ili kakoj-libo drugoj mrachno-stydlivoj von'yu i ne mogshie pohvastat' nichem (krome "udobnyh postelej"), neulybayushchayasya hozyajka kotoryh vsegda byla gotova k tomu, chto ee dar ("...nu, ya mogu vam dat'...") budet otvergnut. Nous conumes - (eta igra chertovski zabavna!) ih pretenduyushchie na zamanchivost' primel'kavshiesya nazvaniya - vse eti "Zakaty", "Perekaty", "CHudodvory", "Krasnobory", "Krasnogory", "Prostory", "Zelenye Desyatiny", "Moteli-Motyl'ki"... Inogda reklama pribegala k osoboj primanke, naprimer: priglashaem detej, obozhaem koshechek (ty priglashaesh'sya, tebya obozhayut!). Vannye v etih kabinkah byvali chashche vsego predstavleny kafel'nymi dushami, snabzhennymi beskonechnym raznoobraziem pryshchushchih struj, s odnoj obshchej, opredelenno ne Laodikijskoj sklonnost'yu: oni norovili pri upotreblenii vdrug obdat' libo zverskim kipyatkom, libo oglushitel'nym holodom v zavisimosti ot togo, kakoj kran, holodnyj ili goryachij, povernul v etu minutu kupal'shchik v sosednem pomeshchenii, tem samym lishavshij tebya neobhodimogo elementa smesi, tshchatel'no sostavlennoj toboyu. Na stenkah v nekotoryh motel'nyh vannyh byli instrukcii, nakleennye nad unitazom (na zadnem bake kotorogo byli negigienichno navaleny chistye vannye polotenca), prizyvayushchie klientov ne brosat' v nego musora, zhestyanok iz-pod piva, kartonnyh sosudov iz-pod moloka, vykidyshej i prochee; v inyh motelyah byli osobye ob座avleniya pod steklom, kak naprimer: "Mestnye Razvlecheniya: Verhovaya Ezda. Na glavnoj ulice mozhno chasto videt' verhovyh, vozvrashchayushchihsya s romanticheskoj progulki pri lunnom svete..."; "...i budyashchih tebya v tri chasa utra", glumlivo zamechala neromanticheskaya Lolita. Nous connumes raznorodnyh motel'shchikov - ispravivshegosya prestupnika ili neudachnika-del'ca, sredi direktorov, a sredi direktris - polublagorodnuyu damu ili byvshuyu bandershu. I poroyu, v chudovishchno zharkoj i vlazhnoj nochi, krichali poezda, s dusherazdiratel'noj i zloveshchej protyazhnost'yu, slivaya moshch' i nadryv v odnom otchayannom vople. My izbegali tak nazyvaemyh "nochlegov dlya turistov" (prihodivshihsya srodni pohoronnym salonam), t.e. sdavaemyh v chastnyh domah, i v sugubo meshchanskom vkuse, bez otdel'noj vannoj, s pretencioznymi tualetnymi stolikami v ugnetayushche belo-rozovyh spalenkah, ukrashennyh snimkami hozyajskih detej vo vseh stadiyah razvitiya. Izredka ya ustupal ugovoram Lolity, lyubivshej "shik" i bral nomer v "nastoyashchej" gostinice. Ona vybirala v putevoditele (poka ya laskal ee v temnom avtomobile, zaparkovannom sredi tishiny tainstvennoj, tomno-sumerechnoj, bokovoj dorogi) kakoj-nibud' vostorzhenno rekomendovannyj priozernyj "otel'-zamok", obeshchavshij mnozhestvo chudes - neskol'ko, pozhaluj, preuvelichennyh svetom elektricheskogo fonarika, kotorym ona ezdila po stranice - kak-to: kongenial'koe obshchestvo, eda v lyuboe vremya, nochnye pikniki - i mnogoe drugoe, chto u menya v ume vyzyvalo tol'ko merzkie predstavleniya o zlovonnyh gimnazistah v majkah i o ch'ej-to krasnoj ot kostra shcheke, l'nuvshej k ee shcheke, poka bednyj professor Gumbert, obnimaya tol'ko sobstvennye kostistye koleni, prohlazhdal gemorroj na syrom gazone. Ee takzhe soblaznyali te v kolonial'nom stile "inny", kotorye, krome "elegantnoj atmosfery" i cel'nyh okon, obeshchali "neogranichennoe kolichestvo upoitel'nejshej snedi". Zavetnye vospominaniya o naryadnom otcovskom otele inogda pobuzhdali menya iskat' chego-nibud' podobnogo v dikovinnoj strane, po kotoroj my puteshestvovali. Dejstvitel'nost' menya skoro rasholodila; no Lolitochka vse prodolzhala nestis' po sledu pryanyh pishchevyh reklam, mezh tem kak ya izvlekal ne odno tol'ko finansovoe udovletvorenie iz takih pridorozhnyh vyvesok, kak: "Gostinica "Lesnaya Greza"! Deti molozhe chetyrnadcati let darom!" S drugoj zhe storony, menya brosaet v drozh' pri odnom vospominanii o tom, chto v kurorte budto by "vysshego ranga" v srednezapadnom shtate, gde gostinica ob座avlyala, chto dopuskaet "nalety na holodil'nik" dlya podkrepleniya posredi nochi, i gde rasistskogo poshiba direkciya, ozadachennaya moim akcentom, hotela nepremenno znat' devich'e imya i pokojnoj moej zheny i pokojnoj moej materi, u menya vzyali za dva dnya dvesti dvadcat' chetyre dollara! A pomnish' li, pomnish', Miranda (kak govoritsya v izvestnoj elegii), tot drugoj "ul'trashikarnyj" vertep s besplatnym utrennim kofe i protochnoj ledyanoj vodoj dlya pit'ya, gde ne prinimali detej molozhe shestnadcati let (nikakih Lolit, razumeetsya)? Nemedlenno po pribytii v odin iz bolee prosten'kih motelej (obychnyh nashih stoyanok), ona zapuskala zhuzhzhashchij propeller elektricheskogo ventilyatora ili zastavlyala menya vlozhit' chetvertak v komnatnuyu radiolu, ili zhe prinimalas' chitat' prospekty - i podvyvayushchim tonom sprashivat', pochemu ej nel'zya poehat' verhom po ob座avlennoj v nih gornoj dorozhke ili poplavat' v mestnom bassejne s teploj mineral'noj vodoj. CHashche zhe vsego, slonyayas', skuchaya po usvoennoj eyu manere, Lolita razvalivalas', nevynosimo zhelannaya, v purpurnom pruzhinistom kresle ili v sadu na zelenom shezlonge, ili palubnoj shtuke iz polosatoj parusiny, s takoj zhe podstavkoj dlya nog i baldahinom, ili v kachalke, ili na lyuboj sadovoj mebeli pod bol'shim zontom na terrase, i u menya uhodili chasy na uleshchivaniya, ugrozy i obeshchaniya, pokamest ya mog ugovorit' ee mne predostavit' na neskol'ko sekund svoi propitannye solncem molodye prelesti v nadezhnom ukrytii pyatidollarovogo nomera pered tem, kak dat' ej predprinyat' vse to, chto predpochitala ona moemu zhalkomu blazhenstvu. Sochetaya v sebe pryamodushie i lukavost', graciyu i vul'garnost', seruyu hmur' i rozovuyu pryt', Lolita, kogda hotela, mogla byt' neobyknovenno izvodyashchej devchonkoj. YA, priznat'sya, ne sovsem byl gotov k ee pripadkam bezalabernoj handry ili togo narochitogo nyt'ya, kogda, vsya rasslablennaya, rashristannaya, s mutnymi glazami, ona predavalas' bessmyslennomu i bespredmetnomu krivlyaniyu, vidya v etom kakoe-to samoutverzhdenie v mal'chisheskom, cinichno-ozornom duhe. Ee vnutrennij oblik mne predstavlyalsya do protivnogo shablonnym: sladkaya, znojnaya kakofoniya dzhaza, fol'klornye kadrili, morozhenoe pod shokoladno-tyanuchkovym sousom, kinokomedii s pesenkami, kinozhurnal'chiki i tak dalee - vot ochevidnye punkty v ee spiske lyubimyh veshchej. Odin Bog znaet, skol'ko pyatakov skormil ya roskoshno osveshchennym iznutri muzykal'nym avtomatam v kazhdom poseshchaemom nami restoranchike! U menya v ushah vse eshche zvuchat gnusavye golosa vseh etih nevidimyh ispolnitelej posvyashchennyh ej serenad, vseh etih Sammi, i Dzho, i |ddi, i Toni, i Peggi, i Gaj, i Reks, s ih modnymi romansikami, stol' zhe na sluh nerazlichimymi, kak nerazlichimy byli na moj vkus raznoimennye sorta pogloshchaemyh eyu sladostej. S kakoj-to rajskoj prostodushnost'yu ona verila vsem ob座avleniyam i sovetam, poyavlyavshimsya v chitaemyh eyu "Mire |krana" i "Mirazhe Kinolyubvi": "Nash SUPR sushit pryshchiki" ili "Vy, devushki, kotorye ne zapravlyaete koncov rubashki v shtany, podumajte dvazhdy, tak kak Dzhil' govorit, chto ta moda konchena!" Esli vyveska pridorozhnoj lavki glasila: "Kupite u nas podarki!" - my prosto dolzhny byli tam pobyvat', dolzhny byli tam nakupit' vsyakih durackih indejskih izdelij, kukol, mednyh bezdelushek, kaktusovyh ledencov. Fraza "Suveniry i Novinki" pryamo okoldovyvala ee svoim horeicheskim ritmom. Esli kakoj-nibud' kafeterij ob座avlyal "Ledyanye Napitki", ona mehanicheski reagirovala na priglashenie, darom chto vse napitki vezde byli ledyanye. |to k nej obrashchalis' reklamy, eto ona byla ideal'nym potrebitelem, sub容ktom i ob容ktom kazhdogo podlogo plakata. Ona pytalas' - bezuspeshno - obedat' tol'ko tam, gde svyatoj duh nekoego Dunkana Gajnsa, avtora gastronomicheskogo gida, soshel na fasonisto razrisovannye bumazhnye salfetochki i na salaty, uvenchannye tvorogom. V te dni ni ya, ni ona eshche ne dodumalis' do sistemy denezhnyh vzyatok, kotorym nemnogo pozzhe suzhdeno bylo tak pagubno otrazit'sya na moih nervah i na ee nravstvennosti. YA polagalsya na drugie priemy dlya togo, chtoby derzhat' moyu maloletnyuyu nalozhnicu v pokornom sostoyanii i snosnom nastroenii. Za neskol'ko let do togo ona provela dozhdlivoe leto pod tusklym okom miss Falen, v Vermonte, v polurazrushennom derevenskom dome, nekogda prinadlezhavshem koryavomu, kak dub, Dzhonatanu Gejzu, rodonachal'niku sem'i. Dom vse eshche stoyal sredi gusto porosshego kanadskim zlatotysyachnikom polya, na opushke dremuchego lesa, v konce vechno razmytoj dorogi, v dvadcati milyah ot blizhajshego sel'ca. Lolitochka horosho zapomnila eto oblezloe stroenie, odinochestvo, staroe pastbishche, prevrativsheesya v boloto, postoyannyj veter, vse eto razbuhshee ot syrosti zaholust'e; i otvrashchenie svoe ona vyrazhala osoboj grimasoj v hodu u amerikanskih detej, pri kotoroj rastyagivaetsya rot i utolshchaetsya poluvysunutyj yazyk. I vot tam-to ona budet so mnoj zhit', ugrozhal ya ej, v mnogomesyachnom i, mozhet byt', mnogoletnem, zatochenii, uchas' u menya francuzskomu i latyni, ezheli ne izmenitsya ee "tepereshnyaya poziciya". O SHarlotta, ya nachinal tebya ponimat'! Prostovataya moya devochka orala: "Net!" - i v bezumnom strahe hvatala moyu rulevuyu ruku vsyakij raz, chto ya povorachival avtomobil' posredine shosse, kak by namerevayas' tut zhe ee umchat' v tu temnuyu i bezvyhodnuyu glush'. CHem dal'she, odnako, my ot容zzhali na zapad, tem otvlechennee stanovilas' ugroza, i mne prishlos' obratit'sya k novym metodam ubezhdeniya. S glubochajshim stonom styda vspominayu odin iz nih, a imenno vyzyvavshijsya mnoj prizrak ispravitel'nogo zavedeniya. U menya dostalo uma, s samogo nachala nashego sozhitel'stva, uchest', chto mne neobhodimo zaruchit'sya ee polnym sodejstviem dlya togo, chtoby derzhat' nashi otnosheniya v tajne; chto eto sodejstvie dolzhno stat' dlya nee kak by vtoroj prirodoj, nevziraya ni na kakoe ozloblenie protiv menya i ni na kakie drugie nahodimye eyu utehi. "Podi-ka syuda i poceluj papashu", - govoril ya, byvalo. - "Vyjdi iz etogo vzdornogo nastroeniya! V svoe vremya, kogda ya eshche byl dlya tebya idealom muzhchiny (chitatel' zametit, kak ya sililsya poddelat'sya pod Lolitin yazyk), ty obmirala, slushaya plastinki pervejshego specialista po vzdrogu i vshlipu, bogotvorimogo tvoimi sootrokovicami (Lolita: "moimi chto? Govori po-chelovecheski"). |tot idol tvoih tovarok tebe kazalsya pohozhim na tainstvennogo Gumberta. No teper' ya poprostu staryj papasha - skazochnyj otec, oberegayushchij skazochnuyu doch'". "Ma chere Dolores! YA hochu tebya zashchitit', milaya, ot vseh uzhasov, kotorye sluchayutsya s malen'kimi devochkami v ugol'nyh skladah i gluhih pereulkah, a takzhe, comme chous le savez trop bien, ma gentille, v lesah, polnyh sinih yagodok v sinejshee vremya goda. CHto by ni proizoshlo, ya ostanus' tvoim opekunom i, esli ty budesh' vesti sebya horosho, nadeyus', chto v blizkom budushchem sud uzakonit moe opekunstvo. Zabudem, odnako, Dolores Gejz, tak nazyvaemuyu sudebnuyu terminologiyu - terminologiyu, nahodyashchuyu racional'nym opredelenie: "razvratnoe i lyubostrastnoe sozhitel'stvo". YA vovse ne prestupnyj seksual'nyj psihopat, pozvolyayushchij sebe nepristojnye vol'nosti s rebenkom. Rastleniem zanimalsya CHarli Hol'ms; ya zhe zanimayus' rasteniem, detskim rasteniem, trebuyushchim osobogo uhoda: obrati vnimanie na tonkoe razlichie mezhdu oboimi terminami. YA tvoj papochka, Lo. Smotri, u menya tut est' uchenaya knizhka o devochkah. Smotri, moya kroshka, chto v nej govoritsya. Citiruyu: "normal'naya devochka" - normal'naya, zamet' - "normal'naya devochka obychno prilagaet vse usiliya k tomu, chtoby ponravit'sya otcu. Ona v nem chuvstvuet predtechu zhelannogo, neulovimogo muzhchiny" ("neulovimogo" - horosho skazano, klyanus' ten'yu Poloniya!). Mudraya mat' (a tvoya bednaya mat' stala by mudroj, esli by ostalas' v zhivyh) pooshchryaet obshchenie mezhdu otcom i docher'yu, ibo ponimaet (prosti poshlyj slog), chto devochka vyvodit svoyu mechtu ob uhazhivanii i zamuzhestve iz obshcheniya s otcom. No chto imenno hochet skazat' eta bodraya knizhka slovom "obshchenie", kakoe takoe "obshchenie" rekomenduet ona? Opyat' citiruyu: "Sredi sicilijcev polovye snosheniya mezhdu otcom i docher'yu prinimayutsya, kak nechto estestvennoe, i na devochku, uchastvuyushchuyu v etih snosheniyah, ne glyadit s poricaniem social'nyj stroj, k kotoromu ona prinadlezhit". YA vysoko uvazhayu sicilijcev, - eto velikolepnye atlety, velikolepnye muzykanty, velikolepnye, chestnejshie lyudi, Lolita, i velikolepnye lyubovniki. No obojdemsya bez otstuplenij. Eshche na dnyah my s toboj chitali v gazete kakuyu-to beliberdu o kakom-to narushitele nravstvennosti, kotoryj priznalsya, chto prestupil zakon, provedennyj Mannom, i perevez prehoroshen'kuyu devyatiletnyuyu devochku iz shtata v shtat s beznravstvennoj cel'yu - ne znayu, chto on pod etim podrazumeval. Dolores, dushka moya! Tebe ne devyat', a skoro trinadcat', i ya by ne sovetoval tebe videt' v sebe malen'kuyu beluyu rabynyu, a, krome togo, ya ne mogu odobrit' etot samyj Mfnn Act, hotya by potomu, chto on poddaetsya skvernomu kalamburu, esli prinyat' imya pochtennogo chlena kongressa za epitet "muzhskoj": tak mstyat bogi semantiki meshchanam s tugo zastegnutymi gul'fikami. YA tvoj otec, i ya govoryu chelovecheskim yazykom, i ya lyublyu tebya." "I nakonec, davaj posmotrim, chto poluchitsya, esli ty, maloletochka, obvinennaya v sovrashchenii vzroslogo pod krovom dobroporyadochnoj gostinicy, obratilas' by v policiyu s zhaloboj na to, chto ya tebya umyknul i iznasiloval. Predpolozhim, chto tebe poveryat. Maloletnyaya, pozvolivshaya sovershennoletnemu poznat' ee telesno, podvergaet svoyu zhertvu obvineniyu v "formal'nom iznasilovanii" ili v "sodomskom grehe vtoroj stepeni", v zavisimosti ot metoda; i maksimal'naya za eto kara - desyat' let zaklyucheniya. Itak, ya sazhus' v tyur'mu. Horosho-s. Sazhus' v tyur'mu do 1957 goda. No chto togda proishodit s toboj, moya sirotka? O, razumeetsya, tvoe polozhenie luchshe moego. Ty popadaesh' pod opeku Departamenta Obshchestvennogo Prizreniya - chto, konechno, zvuchit dovol'no unylo. Otlichnaya surovaya nadziratel'nica, vrode miss Falen, no menee ustupchivaya i nep'yushchaya, zaberet tvoj gubnoj karandashik i naryady. Nikakih bol'she gulyanok! Ne znayu, slyhala li ty pro zakony, otnosyashchiesya k zavisimym, zabroshennym, neispravimym i prestupnym detyam? Poka ya budu tomit'sya za reshetkoj, tebe, schastlivomu, zabroshennomu i tak dalee rebenku, predlozhen budet vybor mezhdu neskol'kimi obitalishchami, v obshchem dovol'no mezhdu soboj shozhimi; disciplinarnuyu shkolu, ispravitel'noe zavedenie, priyut dlya besprizornyh podrostkov ili odno iz teh prevoshodnyh ubezhishch dlya nesovershennoletnih nravonarushitelej, gde devochki vyazhut vsyakie veshchi i raspevayut gimny, i poluchayut olad'i na progorklom sale po voskresen'yam. Tuda-to ty popadesh', Lolita: moya Lolita, eta Lolita, pokinet svoego Katulla, chtoby zhit' tam s drugimi svihnuvshimisya det'mi. Poprostu govorya, esli nas s toboj pojmayut, tebya proanaliziruyut i zainterniruyut, kotenok moj, c'est tout. Ty budesh' zhit', moya Lolita budet zhit' (podi syuda, moj korichnevyj rozan) s tridcat'yu devyat'yu drugimi durochkami v gryaznom dortuare (net, pozhalujsta, pozvol' mne...), pod nadzorom urodlivyh ved'm. Vot polozhenie, vot vybor. Ne nahodish' li ty, chto, pri dannyh obstoyatel'stvah, Dolores Gejz dolzhna ostavat'sya vernoj svoemu staromu papanu?" Vdalblivaya vse eto, ya uspeshno terroriziroval Lolitochku, kotoraya, nevziraya na nekotoruyu nahal'nuyu zhivost' uhvatok i vnezapnye proyavleniya ostroumiya, byla daleko ne stol' blestyashchej devchonkoj, kak mozhno bylo zaklyuchit' po ee "umstvennomu koefficientu", vyrabotannomu ee nastavnikami. No esli mne udalos' ustanovit', kak osnovu to, chto i tajnu i vinu my dolzhny s nej delit', mne gorazdo trudnee bylo podderzhivat' v nej horoshee nastroenie. Ezheutrennej moej zadachej v techenie celogo goda stranstvij bylo izobretenie kakoj-nibud' predstoyavshej ej primanki - opredelennoj celi vo vremeni i prostranstve - kotoruyu ona mogla by predvkushat', daby dozhit' do nochi. Inache, kostyak ee dnya, lishennyj formiruyushchego i podderzhivayushchego naznacheniya, osedal i razvalivalsya. Postavlennaya cel' mogla byt' chem ugodno - mayakom v Virginii, peshcheroj v Arkanzase, peredelannoj v kafe, kollekciej revol'verov i skripok gde-nibud' v Oklahome, tochnym vosproizvedeniem Lurdskogo Grota v Luiziane, ili ubogimi fotografiyami vremen procvetaniya rudokopnogo dela, sobrannymi v Koloradskom muzee - vse ravno chem, no eta cel' dolzhna byla stoyat' pered nami, kak nepodvizhnaya zvezda, dazhe esli ya i znal napered, chto kogda my doberemsya do nee, Lolita pritvoritsya, chto ee sejchas vyrvet ot otvrashcheniya. Pustiv v hod geografiyu Soedinennyh SHtatov, ya chasami staralsya sozdat' v ugodu ej vpechatlenie, chto my zhivem "polnoj zhizn'yu", chto katimsya po napravleniyu k nekoemu neobyknovennomu udovol'stviyu. Nikogda ne vidal ya takih gladkih, pokladistyh dorog, kak te, chto teper' luchami rashodilis' vperedi nas po loskutnomu odeyalu soroka vos'mi shtatov. My alchno pogloshchali eti beskonechnye shosse; v upoennom molchanii my skol'zili po ih chernomu, bal'nomu losku. Lolita ne tol'ko byla ravnodushna k prirode, no vozmushchenno soprotivlyalas' moim popytkam obratit' ee vnimanie na tu ili druguyu prelestnuyu podrobnost' landshafta, cenit' kotoryj ya sam nauchilsya tol'ko posle prodolzhitel'nogo obshcheniya s krasotoj, vsegda prisutstvovavshej, vsegda dyshavshej po obe storony nashego nedostojnogo puti. Blagodarya zabavnomu sochetaniyu hudozhestvennyh predstavlenij, vidy severo-amerikanskoj nizmennosti kazalis' mne snachala pohozhimi v obshchih chertah na nechto iz proshlogo, uznavaemoe mnoj s ulybkoj udivleniya, a imenno na te raskrashennye kleenki, nekogda vvozivshiesya iz Ameriki, kotorye veshalis' nad umyval'nikami v sredneevropejskih detskih i po vecheram charovali sonnogo rebenka zelenymi derevenskimi vidami, zapechatlennymi na nih - matovo-kudryavoj roshchej, ambarom, stadom, ruch'em, mutnoj beliznoj kakih-to neyasno cvetushchih plodovyh sadov i, pozhaluj, eshche izgorod'yu, slozhennoj iz kamnej, ili guashevymi holmami. Postepenno, odnako, vstrechaemye teper' proobrazy etih elementarnyh arkadij stanovilis' vse strannee na glaz po mere ukrepleniya moego novogo znakomstva s nimi. Za obrabotannoj ravninoj, za igrushechnymi krovlyami medlila povoloka nikomu nenuzhnoj krasoty tam, gde sadilos' solnce v platinovom mareve, i teplyj ottenok, napominavshij ochishchennyj persik, rashodilsya po verhnemu krayu ploskogo sizogo oblaka, slivayushchegosya s dalekoj romanticheskoj dymkoj. Inogda risovalas' na gorizonte chereda shiroko rasstavlennyh derev'ev, ili znojnyj bezvetrennyj polden' mrel nad zasazhennoj kleverom pustynej, i oblaka Kloda Lorrena byli vpisany v otdalennejshuyu, tumannejshuyu lazur', prichem odna tol'ko ih kuchevaya chast' yasno vyleplyalas' na neopredelennom i kak by obmorochnom fone. A ne to navisal vdali surovyj nebosvod kisti |l' Greko, chrevatyj chernil'nymi livnyami, i vidnelsya mel'kom fermer s zatylkom mumii, a za nim tyanulis' poloski rtut'yu blestevshej vody mezhdu poloskami rezko-zelenoj kukuruzy, i vse eto sochetanie raskryvalos' veerom - gde-to v Kanzase. Tam i syam, v prostore ravnin, ispolinskie derev'ya podstupali k nam, chtoby sbit'sya v podobostrastnye kupy pri shosse i snabdit' obryvkami gumanitarnoj teni piknikovye stoly, kotorye stoyali na buroj pochve, ispeshchrennoj solnechnymi blikami, splyushchennymi kartonnymi chashkami, drevesnymi opilkami i vybroshennymi palochkami ot morozhennogo. Moya nebrezglivaya Lolita ohotno pol'zovalas' pridorozhnymi ubornymi - ee plenyali ih nadpisi: "Parni" - "Devki" (TM), "Ivan da Mar'ya", "On" i "Ona", i dazhe "Adam" i "Eva"; i, poka ona tam prebyvala, ya teryalsya v poeticheskom sne, sozercaya dobrosovestnuyu krasochnost' benzinovyh prisposoblenij, vydelyavshuyusya na chudnoj zeleni dubov, ili kakoj-nibud' dal'nij holm, kotoryj vykarabkivalsya, pokrytyj rubcami, no vse eshche nepriruchennyj, iz debrej agrikul'tury, staravshihsya im zavladet'. Po nocham vysokie gruzoviki, usypannye raznocvetnymi ognyami, kak strashnye i gigantskie rozhdestvenskie elki, podnimalis' iz mraka i gromyhali mimo nashego zapozdalogo sedanchika. I snova, na drugoj den' nad nami tayala vycvetshaya ot zhary lazur' malonaselennogo neba, i Lolita trebovala prohladitel'nogo napitka; ee shcheki energichno vdavalis' vnutr' nad solominkoj, i kogda my vozvrashchalis' v mashinu, temperatura tam byla adskaya; pered nami doroga perelivchato blestela; daleko vperedi vstrechnyj avtomobil' menyal, kak mirazh, ocherk v posverke, otrazhayushchem ego, i kak budto povisal na mgnovenie, po-starinnomu kvadratnyj i lobastyj, v mercanii znoya. I po mere togo, kak my prodvigalis' vse dal'she na zapad, poyavlyalis' v stepi puchki polyni, "sejdzhbrash" (kak nazval ee garazhist) i my videli zagadochnye ochertaniya stoloobraznyh holmov, za kotorymi sledovali krasnye kurgany v klyaksah mozhzhevel'nika, i zatem nastoyashchaya gornaya gryada, blanzhevogo ottenka, perehodyashchego v goluboj, a iz golubogo v neiz座asnimyj, i vot pustynya vstretila nas rovnym i moshchnym vetrom, da letyashchim peskom, da serym ternovnikom, da gnusnymi klochkami bumagi, imitiruyushchimi blednye cvety sredi shipov na muchimyh vetrom bleklyh steblyah vdol' vsego shosse, posredi kotorogo inogda stoyali prostodushnye korovy, ocepenevshie v strannom polozhenii (hvost nalevo, belye resnicy napravo), protivorechivshem vsem chelovecheskim pravilam dorozhnogo dvizheniya. Moj advokat sovetuet mne dat' otchetlivoe i pryamolinejnoe opisanie nashego marshruta, i teper' ya, kazhetsya, dostig tochki, gde ne mogu izbezhat' sej dokuki. Grubo govorya, v techenie togo sumasshedshego goda (s avgusta 1947-go do avgusta 1948-go goda) nash put' nachalsya s raznyh izvilin i zavitkov v Novoj Anglii; zatem zazmeilsya v yuzhnom napravlenii, tak i syak, k okeanu i ot okeana; gluboko okunulsya v se qu'on appelle "Dixieland"; ne doshel do Floridy (ottogo chto tam byli v eto vremya Dzhon i Dzhoana Farlo); povernul na zapad; zigzagami proshel cherez hlopkovye i kukuruznye zony (boyus', milyj Klerens, chto vyhodit ne tak uzh yasno, no ya nichego ne zapisyval, i teper' dlya proverki pamyati u menya ostalsya v rasporyazhenii tol'ko do uzhasa izurodovannyj putevoditel' v treh tomikah - sushchij simvol moego isterzannogo proshlogo); peresek po dvum raznym perevalam Skalistye Gory; zakrutilsya po yuzhnym pustynyam, gde my zimovali; dokatilsya do Tihogo Okeana; povorotil na sever skvoz' blednyj sirenevyj puh kalifornijskogo mirta, cvetushchego po lesnym obochinam; pochti doshel do kanadskoj granicy; i zatem potyanulsya opyat' na vostok, cherez solonchaki, issechennye krugami, cherez ravniny v hlebah, nazad k grandiozno razvitomu zemledeliyu (gde my sdelali kryuk, chtoby minovat', nesmotrya na vizglivye vozrazheniya Lolitochki, rodnoj gorod Lolitochki, v kukuruzno-ugol'no-svinovodcheskom rajone); i, nakonec, vernulsya pod krylo Vostoka, punktirchikom konchivshis' v universitetskom gorodke Berdslej.

    2

Prosmatrivaya sleduyushchie stranicy, chitatel' dolzhen schitat'sya ne tol'ko s obshchim marshrutom, namechennym vyshe, s ego mnogochischennymi pobochnymi zaezdami, turisticheskimi tupikami, vtorichnymi krugami i prihotlivymi otkloneniyami, no takzhe s tem faktom, chto, daleko ne buduchi bespechnoj partie de plaisir, nashe puteshestvie predstavlyalo soboj krutoe, tugoe, teleologicheskoe izvetvlenie, ch'ya edinstvennaya raison d'etre (eti francuzskie klishe pokazatel'ny) svodilas' k tomu, chtoby derzhat' moyu sputnicu v prilichnom raspolozhenii duha ot poceluya do poceluya. Perelistyvayu moj potrepannyj putevoditel' i smutno vizhu opyat' tot park Magnolij v yuzhnom shtate, oboshedshijsya mne v chetyre dollara, kotoryj, sudya po ob座avleniyu, sledovalo posetit' po trem prichinam: raz - potomu chto Dzhon Galsvorti (posredstvennyj, davno okamenevshij pisatel') provozglasil etot park prekrasnejshim v mire; dva - potomu chto Bedeker v 1900-om godu ego otmetil zvezdochkoj; i tri - potomu chto... o chitatel', o moj chitatel', ugadaj!.. potomu chto deti (i ne byla li moya Lolita, chort poderi, dityatej?) "projdut, polnye blagogoveniya, s siyayushchimi ot umileniya glazami, cherez eto predvkushenie Raya, vpivaya krasotu, mogushchuyu nalozhit' otpechatok na vsyu ih zhizn'". "Ne na moyu", - mrachno zametila Lolita i uselas' na skamejku s voskresnym prilozheniem dvuh gazet na svoih horoshen'kih kolenkah. My vnov' i vnov' proshli cherez vsyu gammu amerikanskih pridorozhnyh restoranov, ot prosteckogo "Esh'!" s ego olen'ej golovoj (pomnyu temnyj sled dlinnoj slezy u vnutrennego ugla steklyannogo glaza), budto by "yumoristicheskimi" cvetnymi otkrytkami s zadnicami, nemeckogo "kurortnogo" tipa, bumazhkami oplachennyh schetov, posazhennymi na kol, ledencami v vide liliputovyh spasatel'nyh krugov, chernymi ochkami na prodazhu, reklamno-nebesnymi videniyami raznyh rodov morozhennogo po stenam, polovinoj shokoladnogo torta pod steklom i neskol'kimi otvratitel'no opytnymi muhami, izvilisto i bystro polzushchimi po lipkoj saharnoj sypalke na merzkom prilavke; i do samogo verhnego razryada, do dorogogo kabare s pritushennym svetom, umoritel'no zhalkim stolovym bel'em, nelepymi oficiantami (byvshimi katorzhnikami ili podrabatyvayushchimi studentami), gnedoj spinoj kinoaktrisy, sobolinymi brovyami ee hahalya, da orkestrom, sostoyashchim iz stilyag s saksofonami. Nami byli osmotreny mnogie dostoprimechatel'nosti (slonovoe slovo!): velichajshij v mire stalagmit, nahodyashchijsya v znamenitoj peshchere, gde tri yugo-vostochnyh shtata prazdnuyut geograficheskuyu vstrechu (plata za osmotr v zavisimosti ot vozrasta: s muzhchin - odin dollar; s edva opushivshihsya devochek - shest'desyat centov); granitnyj obelisk v pamyat' batalii pod Blyu-Liks, s drevnimi kostyami i indejskimi gorshkami v muzee po sosedstvu (grivennik s Lolitochki - ochen' nedorogo); vpolne sovremennaya izba, smelo poddelyvayushchayasya pod byluyu izbu, gde rodilsya Linkol'n; skala s metallicheskoj doskoj v pamyat' avtora stihotvoreniya "Derev'ya" (my zaehali tut v Topolevyj Dol, Severnaya Karolina, kuda vedet doroga, kotoruyu moj dobryj, terpimyj, obychno stol' sderzhannyj gid, gnevno nazyvaet "ves'ma uzkoj i zapushchennoj", pod chem ya, hot' i ne buduchi poklonnikom poeta Kil'mera, gotov podpisat'sya). S borta nanyatoj motornoj lodki, kotoroj upravlyal pozhiloj, no vse eshche ottalkivayushche krasivyj russkij belogvardeec i dazhe, govorili, baron (u moej durochki srazu vspoteli ladoshki), znavshij v bytnost' svoyu v Kalifornii lyubeznogo Maksimovicha i ego Valeriyu, nam bylo dano razglyadet' nedostupnuyu Koloniyu Millionerov na ostrove v nekotorom rasstoyanii ot berega shtata Georgii. Dalee, my osmotreli: sobranie evropejskih otel'nyh otkrytok v mississipijskom muzee, posvyashchennom kollekcionerskim prichudam, gde s goryachim prilivom gordosti ya vyiskal cvetnuyu fotografiyu otcovskoj "Mirany", ee polosatye markizy, ee flag, razvevayushchijsya nad retushirovannymi pal'mami. "Nu i chto?" - rasseyanno otozvalas' Lolita, a sama iskosa poglyadyvala na bronzovo-zagorelogo hozyaina dorogoj mashiny, posledovavshego za nami v etot "muzej prichud". Relikvii hlopkovoj ery. Les v Arkanzase, i na ee smuglom pleche rozovo-lilovoe vzdut'e (rabota komara ili muhi), kotoroe ya szhal mezhdu dlinnymi nogtyami pervyh pal'cev, chtoby vydavit' iz nego chudnyj prozrachnyj yad, a potom dolgo vysasyval, poka ne nasytilsya vdovol' ee pryanoj krov'yu. Ulica Burbona (v gorode Novyj Orlean), gde trotuary, po slovam putevoditelya, mogut (interesnaya vozmozhnost') sluzhit' podmostkom dlya negrityat, kotorye net-net (interesnyj slog) da i splyashut chechetku za neskol'ko penni (vot veselo!), mezhdu tem kak ego mnogochislennye malen'kie intimnye nochnye kabachki bitkom nabity posetitelyami (ish', shaluny!). Obrazcy pogranichnogo fol'klora. Usad'by vremen do grazhdanskoj vojny s zheleznymi balkonami i ruchnoj raboty lestnicami - temi lestnicami, po kotorym v roskoshnom cvetnom kino aktrisochka s solncem oblaskannymi plechami sbegaet, podobrav obeimi ruchkami - pregraciozno - pered yubki s volanami (a na verhnej ploshchadke predannaya, nepremenno chernokozhaya, sluzhanka kachaet golovoj). Menningerskij Institut, psihiatricheskaya klinika (poseshchennaya chisto iz lihosti). Uchastok glinistoj pochvy v izumitel'nom uzore erozii, a vokrug cvety yukki, takie chistye, voskovye, no otvratitel'no kishashchie kakoj-to beloj mol'yu. Independens, Missuri, gde nachinalsya v starinu Oregonskij Put'; i Abilin, Kanzas, gde proishodyat sostyazaniya kovboev pod egidoj kakogo-to "Dikogo Billya". Otdalennye gory. Blizkie gory. Eshche gory: sinevatye krasavicy, nedosyagaemye ili vechno prevrashchayushchiesya, odna za drugoj, v obitaemye holmy; gory vostochnyh shtatov - neudachnicy, v rassuzhdenii Al'p, nedorostki; zapadnye kolossy, pronzayushchie serdce i nebo: ih serye v snegovyh zhilah, nepreklonnye vershiny, vnezapno poyavlyayushchiesya pri povorote shosse; zarosshie lesom gromady, pod temnoj cherepicej akkuratno zahodyashchih odna za druguyu elok, mestami prervannoj dymchato-blednym osinnikom; gornye formacii rozovoj i lilovoj okraski; faraonicheskie, fallicheskie, "chereschur dopotopnye" (po vyrazhenim blazirovannoj Lo); sopki iz chernoj lavy; aprel'skie gory s sherstkoj po hrebtu, vrode kak u slonenka; gory sentyabr'skie, sidyashchie sid'mya, s tyazhelymi egipetskimi chlenami, slozhennymi pod opadaniyami iznoshennogo zheltogo barhata; belesye vycvetshie gory v zelenyh kruglyh pyatnah dubov; odna poslednyaya yarko-ryzhaya gora s pyshnym sinim kovrom lyucerny u podnozhiya. Eshche i eshche dostoprimechatel'nosti. Maloe Ajsbergovoe Ozero, gde-to v Kolorado: sugroby vdol' asfal'ta, podushechki krohotnyh al'pijskih cvetochkov i snezhnyj sklon, po kotoromu Lo, v krasnoj kepke s kozyr'kom, pytalas' s容hat' i raspishchalas', i popala pod obstrel kakih-to mal'chishek, zapustivshih v nee snezhkami, i otvechala toj zhe serebryanoj monetoj. Skelety obgorelyh osin, gruppy ostrokonechnyh sinih socvetij. Raznye attrakciony zhivopisnoj dorogi v gorah, sotni zhivopisnyh dorog v gorah, tysyachi Medvezh'ih Zatonov, SHipuchih Istochnikov, Krashenyh Kan'onov. Tehas: zasuhoj porazhennaya ravnina. Zal Hrustalej v dlinnejshej v mire peshchere, vhod dlya detej molozhe dvenadcati let svoboden (za Lolitu uzhe plati!). Kollekciya domodel'nyh statuetok, ostavlennaya gorodu mestnoj skul'ptor SHej: zakryto po ponedel'nikam; uzhasnejshij ponedel'nik, pyl', veter, sush'. Park Neporochnogo Zachat'ya, v gorodke na meksikanskoj granice, cherez kotoruyu ya ne smel pereehat'. Tam i v drugih sadah, mnozhestvo sumerechnyh sushchestv vrode seren'kih kolibri, pytayushchih kak by hobotkom venchiki neyasnyh cvetov. SHekspir, vymershij gorod v Novoj Meksike, gde sem'desyat let tomu nazad bandit "Russkij Bill'" byl poveshen so vsyakimi krasochnymi podrobnostyami. Ryborazvodnaya stanciya. Soty zhilishch v otvesnoj skale. Mumiya devochki (indejskoj sovremennicy floreitijskoj Beatrisochki). Adskij Kan'on - dvadcatyj po schetu. Nashe pyatidesyatoe preddverie kakogo-to paradiza, po slovam putevoditelya, oblozhka kotorogo k etomu vremeni propala. Siesta pod elkami. Kleshch u menya v pahu. Vsegda te zhe troe starikov, v shlyapah i podtyazhkah, prohlazhdayushchihsya letnim vecherkom na skam'e u gorodskogo fontana. Tumanno-golubaya bezdna za perilami na gornom perevale i spiny sem'i, naslazhdayushchejsya vidom (mezh tem kak Lolita - goryacho, radostno, diko, napryazhenno, s nadezhdoj, bez vsyakoj nadezhdy - sheptala: "Smotri, eto Mak-Kristal s sem'ej, pozhalujsta, ya proshu tebya pogovorim s nimi - pogovorim s nimi, chitatel'! - pozhalujsta, ya sdelayu vse, chto ty hochesh', ah, pozhalujsta...") Indejskie ritual'nye tancy, chisto kommercheskogo sorta. ART, ne "iskusstvo" po anglijski, a "Amerikanskaya Refrizheratorskaya Tranzitnaya" firma. Ochevidnaya Arizona, indejskie poseleniya, tuzemnye ieroglify, sled dinozavra v peschanom ushchel'e - otpechatannyj tam tridcat' millionov let tomu nazad, kogda ya byl rebenkom. Hudoshchavyj, sazhennogo rosta, blednyj yunec s podvizhnym kadykom, pozhirayushchij glazami Lolitu i ee oranzhevo-korichnevyj zhivotik mezhdu lifchikom i trusikami (kotoryj ya poceloval pyat' minut spustya, moj bednyj drug). Zima v pustyne, vesna v predgor'e, cvetushchij mindal'. Rino - skuchnejshij gorod v Nevade, s nochnoj zhizn'yu "kosmopolitkoj i horosho razvitoj" (gid). Vinnyj zavod v Kalifornii, s cerkov'yu, postroennoj v vide bochki. Dolina Smerti. Zamok Skotti. Somnitel'nye proizvedeniya iskusstva, sobiravshiesya nekim Rodzhersom v techenie mnogih let. Urodlivye villy krasivyh kinoaktris. Sled nogi anglijskogo pisatelya R.L. Stivensona na potuhshem vulkane. Missiya Dolores: slavnoe zaglavie dlya romana. Festony, vyrezannye v peschanike okeanskim priboem. CHelovek, b'yushchijsya v burnom epilepticheskom pripadke na goloj zemle, v shtatnom parke Russkoj Tesniny. Sinee, sinee Kraternoe Ozero. Ryborazvodnaya stanciya v shtate Idago i tamoshnyaya katorzhnaya tyur'ma. Ugryumyj Elloston Park i ego cvetnye goryachie istochniki, malyutki-gejzery, bul'kayushchie raduzhnye gryazi (simvoly moej strasti). Stado antilop v zapovednike. Nasha sotaya peshchera - so vzroslyh dollar, s Lolity poltinnik. Zamok, postroennyj francuzskim markizom v Severnoj Dakote. Dvorec Kukuruzy v YUzhnoj Dakote; i gigantskie golovy prezidentov, vyrublennye v granite reyushchej vershiny. Pridorozhnye plakaty s reklamnymi stishkami britvennogo krema: "Nashi stroki prochla borodataya Nata, i teper' ona stala zhenoyu magnata". Zoologicheskij park v Indiane s bol'shoj kompaniej obez'yan, obitayushchej na betonnoj rekonstrukcii flagmanskoj karavelly Hristofora Kolumba. Milliardy dohlyh, ryboj pahnushchih efemerid na stekle kazhdogo restorannogo okna vdol' peschanogo, skuchnogo ozernogo berega. ZHirnye chajki na bol'shih kamnyah - uvidennye s paroma "Siti of SHebojgan"(TM), chej buryj, mohnatyj dym sklonyalsya dugoj nad zelenoj ten'yu, otbrasyvaemoj im zhe na golubuyu poverhnost' ozera. Vonyuchij motel' s nagnetatel'noj truboj ventilyatora, prohodivshej pod gorodskoj kanalizaciej. Dom Linkol'na, v bol'shej svoej chasti fal'sifikaciya, s nastol'nymi knigami i mebel'yu sootvetstvuyushchego perioda, nabozhno prinimaemymi za ego lichnoe imushchestvo ryadovymi posetitelyami. Mezhdu nami proishodili skandaly, bol'shie i malen'kie. Samye krupnye proizoshli v sleduyushchih mestah: Azhurnye Kottedzhi, Virginiya; Parkovyj Prospekt, Litl' Rok, vozle shkoly; Mil'nerovskij Pereval, na vysote 10.759 futov, v Kolorado; ugol Sed'moj Ulicy i Central'nogo Prospekta, v gorode Feniks; Tret'ya Ulica v Los Anzhelose (iz-za togo, chto bilety na poseshchenie kakoj-to kinos容mki okazalis' rasprodannymi); motel' "Topolevaya Ten'", YUta, gde shest' molodyh derevec byli rostom ne vyshe Lolity i gde ona, j propos de rien, sprosila menya, skol'ko eshche vremeni ya sobirayus' ostanavlivat'sya s neyu v dushnyh domikah, zanimayas' gadostyami i nikogda ne zhivya kak normal'nye lyudi. Severnyj Prospekt v Berkse, Oregon, ugol Zapadnoj Vashingtonskoj ulicy, protiv gastronomicheskogo magazina; kakoj-to gorodishko v Solnechnoj Doline, Idago, pered kirpichnoj gostinicej s priyatno peremezhayushchimisya bledno-rozovymi i rumyanymi kirpichami i s topolem naprotiv, ch'ya struistaya ten' igrala po pamyatnoj doske mestnogo Spiska Padshih. Polynnaya pustosh' mezhdu Pajndelem i Farsonom. Gde-to v Nebraske, Glavnaya ulica (bliz Pervogo Nacional'nogo Banka, osnovannogo v 1839 godu), s kakim-to zheleznodorozhnym pereezdom v prolete ulicy, a za nim - belymi organnymi trubami silosa. I Mak-Evenskaya ulica, ugol Uitonskogo prospekta, v michiganskom gorode, nosyashchem ego, ego imya. Nam stal znakom strannyj chelovecheskij pridorozhnik, "Gitchgajker", Homo pollex uchenyh, zhdushchij, chtoby ego podobrala poputnaya mashina, i ego mnogie podvidy i raznovidnosti: skromnyj soldatik, odetyj s igolochki, spokojno stoyashchij, spokojno soznayushchij progonnuyu vygodu zashchitnogo cveta formy; shkol'nik, zhelayushchij proehat' dva kvartala; ubijca, zhelayushchij proehat' dve tysyachi mil'; tainstvennyj, nervnyj, pozhiloj gospodin, s noven'kim chemodanom i podstrizhennymi usikami; trojka optimisticheskih meksikancev; student, vystavlyayushchij na pokaz sledy kanikul'noj chernoj raboty stol' zhe gordo, kak imya znamenitogo universiteta, vytkannoe speredi na ego fufajke; beznadezhnaya dama v nepopravimo isportivshemsya avtomobile; beskrovnye, chekanno ocherchennye lica, glyancevitye volosy i begayushchie glaza molodyh negodyaev v kriklivyh odezhdah, energichno, chut' li ne priapicheski vystavlyayushchih napryazhennyj bol'shoj palec, chtoby soblaznit' odinokuyu zhenshchinu ili sumrachnogo kommivoyazhera, stradayushchego prihotlivym izvrashcheniem. "Ah, podberem nepremenno!" - chasto umolyala Lolita, potiraya drug o druzhku, ej odnoj svojstvennym dvizheniem, golye kolenki, kogda kakoj-nibud' osobenno ottalkivayushchij ekzemplyar Homo pollex, muzhchina moih let i stol' zhe shirokij v plechah, s face j claques bezrabotnogo aktera, shel, oborotyas' k nam i pyatyas', pryamo pered nashim avtomobilem. O, mne prihodilos' ochen' zorko prismatrivat' za Lolitoj, malen'koj mleyushchej Lolitoj! Blagodarya, mozhet byt', ezhednevnoj lyubovnoj zaryadke, ona izluchala, nesmotrya na ochen' detskuyu naruzhnost', neiz座asnimo-tomnoe vlechenie, privodivshee garazhistov, otel'nyh rassyl'nyh, turistov, hamov v roskoshnyh mashinah, terrakottovyh idiotov u sin'koj krashenyh bassejnov v sostoyanie pripadochnoj pohotlivosti, kotoraya by l'stila moemu samolyubiyu, esli by ne obostryala tak moyu revnost'; ibo malen'kaya Lolita otdavala sebe polnyj otchet v etom svoem zharkom svechenii, i ya ne raz lovil ee, coulant un regard po napravleniyu togo ili drugogo lyubeznika, kakogo-nibud', naprimer, molodogo podlivatelya avtomobil'nogo masla, s muskulistoj zolotisto-korichnevoj obnazhennoj po lokot' rukoj v brasletke chasov, i ne uspeval ya otojti (chtoby kupit' etoj zhe Lolite sladkuyu sosul'ku), kak uzhe ona i krasavec mehanik samozabvenno obmenivalis' pribautkami, slovno peli lyubovnyj duet. Kogda, vo vremya nashih bolee dlitel'nyh privalov, ya ostavalsya, byvalo, v posteli, otdyhaya posle osobenno plamennoj utrennej deyatel'nosti, i po dobrote dushevnoj (nasytivshijsya, snishoditel'nyj Gum!) razreshal ej vyjti v sad polyubovat'sya na rozy ili dazhe perejti cherez ulicu i posetit' detskuyu biblioteku v obshchestve motel'noj sosedki, nekrasivoj malen'koj Meri, i vos'miletnego ee bratishki, Lolita vozvrashchalas' s chasovym opozdaniem: bosonogaya Meri plelas' daleko pozadi, a vmesto bratishki bylo dvoe verzil-starsheklassnikov, zolotovolosyh gnusov, sostoyavshih iz muskulov i gonorei. CHitatel' mozhet legko predstavit' sebe, chto ya otvechal balovnice, kogda ona - dovol'no neuverenno, nadobno priznat' - sprashivala menya, mozhet li ona pojti s predstavlennymi mne Karlom i Fredom na rolikovyj katok. Pomnyu, kak v drugom meste, v pervyj raz, v pyl'nyj, vetrenyj den', ya dejstvitel'no pozvolil ej pokatat'sya na rolikah. Ona imela zhestokost' zametit' mne, chto ej ne budet nikakogo udovol'stviya, esli ya tozhe pojdu, tak kak v vybrannyj eyu chas ring special'no prednaznachaetsya dlya molodezhi. Posle dolgogo spora my vyrabotali kompromiss: ya ostalsya sidet' v avtomobile, ostanovivshis' sredi drugih (pustyh) mashin, postavlennyh nosom k rolikovomu katku na vol'nom vozduhe; ya mog videt', kak pod ego parusinovym shatrom okolo pyatidesyati podrostkov, mnogie parami, beskonechno katilis' po krugu pod avtomaticheskuyu muzyku, i veter serebril derev'ya. Moya Dolli byla v sinih kovbojskih shtanah i belyh sapozhkah, kak bol'shinstvo devochek na katke. YA schital oboroty rovno gremyashchej tolpy - i vdrug hvatilsya ee. Kogda ona opyat' proehala, to byla v soprovozhdenii treh fertov, razgovor kotoryh ya podslushal neskol'ko minut tomu nazad: stoya vne ringa, oni obsuzhdali katavshihsya devochek - i izmyvalis' nad prelestnoj, dolgolyagoj krasotochkoj, yavivshejsya v krasnyh trusikah vmesto dlinnyh shtanov. Avtomobilista pri v容zde v Arizonu i Kaliforniyu sprashivayut, ne vvozit li on fruktov ili rastitel'nyh produktov, i na etih punktah, byvalo, inspektor tak pristal'no vsmatrivalsya v nas, chto bednoe moe serdce davalo pereboj. "A medu ne vezete?" - interesovalsya on, i moya medovaya durochka pokatyvalas' so smehu. Do sih por vibriruet u menya vdol' opticheskogo nerva obraz Lolity, edushchej verhom, - zveno v cepi platnogo tura po v'yuchnym tropam: ona tryaslas' shagom, za dryahloj naezdnicej i pered krasnosheim hlyshchem-ranchorom, a pozadi nego ehal ya i glyadel na ego zhirnyj tors v cvetistoj rubashke eshche bolee zlobno, chem glyadit avtomobilist na medlennyj gruzovik, podnimayushchijsya pered nim po gornoj doroge. A ne to, v lyzhnom kurorte, ya videl ee, uplyvavshuyu ot menya, nebesnuyu, otreshennuyu, na efirnom pod容mnom stule, vse vyshe i vyshe, po napravleniyu k sverkayushchej vershine, gde dozhidalis' ee smeyushchiesya, golye po poyas atlety. V kakom by gorode my ni ostanavlivalis', ya pervym delom osvedomlyalsya, s prisushchej evropejcu uchtivost'yu, o mestonahozhdenii publichnyh bassejnov dlya plavaniya, muzeev, mestnyh shkol, o chisle detej v blizhajshej shkole i tak dalee; i v chas otbytiya shkol'nogo avtobusa, ulybayas' i slegka podergivayas' (ya obnaruzhil etot nervnyj svoj tik ottogo, chto zhestokaya Lolita pervaya peredraznila ego), ya ostanavlivalsya v strategicheskom punkte, s moej begloj gimnazistkoj, sidevshej ryadom so mnoj v mashine, i nablyudal za tem, kak devochki vyhodyat iz shkoly - kartina vsegda prelestnaya. |ti ostanovki stali vskore nadoedat' moej neterpelivoj Lolite, i lishennaya, kak eto sluchaetsya s det'mi, vsyakogo sochuvstviya k malen'kim chuzhim prihotyam, ona gruboj bran'yu osypala menya za trebovanie, chtoby ona menya laskala, poka sineglazye bryunetochki v sinih trusikah, ryzhen'kie v zelenyh kurtochkah bez rukavov, i mal'chisheskogo vida dymchatye blondinochki v polinyavshih bumazhnyh shtanah prohodili mimo v siyanii solnca. Delaya nekotoruyu ustupku i ee kaprizam, ya shiroko podderzhival vsyudu i vsegda sovmestnoe ee kupanie s drugimi devochkami. Ona obozhala sverkayushchie bassejny i byla ochen' lovkoj nyryal'shicej. YA zhe, v komfortabel'nom halate, sadilsya v pestruyu chetyrehchasovuyu ten' posle sobstvennogo skromnogo pogruzheniya v vodu, i vot blazhenstvoval, s fiktivnoj knigoj, ili meshochkom konfet, ili s tem i s drugim, ili ni s chem, krome tajno goryashchih zhelez, glyadya, kak ona rezvitsya, v rezinovom chepchike, vsya bisernaya ot vlagi, rovno zagorelaya, radostnaya, kak na kanikul'noj reklame, v svoih tesnyh atlasnyh plavkah i sborchatom lifchike. Dvenadcatiletnyaya zaznoba! Kak samodovol'no divilsya ya tomu, chto ona - moya, moya, moya, kak nezhno ya peresmatrival nash nedavnij poldnevnyj seans pod stony dikih golubej i planiroval sleduyushchij, predvechernij, i ya shchurilsya v strel'chatyh luchah i sravnival moyu Lolitu s drugimi nimfetkami, kotoryh skupovatyj sluchaj sobiral vokrug nee dlya moego antologicheskogo uslazhdeniya i razbora; i nynche, polozha ruku na bol'noe serdce, ya, pravo, ne skazhu, chtoby kto-nibud' iz nih vozbudil vo mne bolee ostroe vlechenie, chem ona, ili esli i vozbudil, tak tol'ko v dvuh-treh isklyuchitel'nyh sluchayah, pri osobom svete, pri osoboj smesi aromatov v vozduhe - odnazhdy (sluchaj beznadezhnyj) blednaya ispanskaya devochka, dochka aristokrata s tyazheloj chelyust'yu, a drugoj raz - mais je divague. Razumeetsya, mne prihodilos' byt' vsegda nacheku, ibo ya, pronicatel'nyj revnivec, otchetlivo ponimal vsyu opasnost' etih oslepitel'nyh igr. Stoilo mne otvernut'sya - otojti, naprimer, na neskol'ko shagov, chtoby posmotret', konchili li ubirat' nashu hizhinu - kak uzhe, po vozvrashchenii, ya zastaval vnezapnuyu peremenu. Lolitochka, les yeux perdus, okunaya i poloshcha dlinnopalye nozhki v vode, sidela razvalyas' na kamennom krayu bassejna, mezh tem kak s kazhdoj storony ot nee polulezhal un brun adolescent, kotorogo rusaya ee krasota i rtut' v mladencheskih skladochkah zhivota nesomnenno - dumal ya, o Bodler! - zastavyat se tordre v povtornyh snah v techenie mnogih nochej... YA poproboval nauchit' ee igrat' v tennis, daby imet' s neyu bol'she obshchih zabav; no hotya ya v svoe vremya otlichno igral, uchitelem ya okazalsya preskvernym; poetomu, v Kalifornii, ya nastoyal, chtoby ona vzyala nekotoroe chislo dorogih urokov u znamenitogo byvshego chempiona, dolgovyazogo, morshchinistogo starika s celym garemom myachikovyh mal'chikov. Vne ploshchadki on kazalsya uzhasnoj razvalinoj, no inogda vo vremya uroka, kogda dlya prodleniya obmena, on pozvolyal sebe udar, chistyj, kak kaktusovyj cvetok, i so strunnym zvonom vozvrashchal myach uchenice, eta bozhestvennaya smes' nezhnoj tochnosti i derzhavnoj moshchi napominala mne, chto tridcat' let tomu nazad, v Kann, ya videl, kak imenno on v puh razbil velikogo Gobera! Do togo, kak ona stala zanimat'sya s nim, ya dumal, chto ona nikogda ne nauchitsya igrat'. Na kakoj-nibud' otel'noj ploshchadke ya, byvalo, treniroval moyu bezdarnuyu devochku, - i peredo mnoj voznikali te dalekie dni, kogda pri sil'nom goryachem vetre, v vihre pyli, v tumane strannoj ustalosti, ya daval myach za myachom veseloj, nevinnoj, izyashchnoj Annabelle (blesk brasletki, plisirovannaya yubochka, chernaya barhatka vokrug lba). Kazhdoe moe slovo, kazhdyj nastojchivyj sovet tol'ko usugublyali ugryumuyu zlobu Lolity. Stranno skazat', nashim uprazhneniyam ona predpochitala - po krajnej mere, do priezda v Kaliforniyu - besformennyj pereshlep (i beskonechnye poiski myachej) s tonen'koj, slaben'koj, no udivitel'no horoshen'koj - v stile ange gauche - sverstnicej. V kachestve zritelya, vsegda gotovogo okazat' pomoshch', ya podhodil k etoj chuzhoj devochke i vdyhal ee legkij muskusnyj zapah, poka trogal ee goluyu ruku i derzhal ee za kist' s vydayushchejsya kostochkoj ili peremeshchal tuda-syuda naporom ladoni ee prohladnuyu nogu, chtoby dobit'sya luchshej postanovki dlya udara sleva. Tem vremenem Lo, nagnuvshis' vpered, s solnechno-rusymi volosami, padayushchimi cherez lico, vbivala raketu, kak trost' kaleki, v zemlyu i ispuskala strashnyj krik otvrashcheniya, vyzvannogo moim vmeshatel'stvom. YA ostavlyal ih v pokoe i, sidya v storone, s shelkovym sharfom vokrug shei, prodolzhal na nih smotret' i sravnivat' ih telodvizheniya. Bylo eto v yuzhnoj Arizone, kazhetsya, gde zimnie dni s lencoj, s teplym ispodom. Neuklyuzhaya Lolitochka promahivalas' i rugalas' ili popadala primitivnoj podachej v setku i v otchayanii podnimala k nebu raketu, pokazyvaya vlazhnyj, blestyashchij molodoj puh pod myshkoj, mezhdu tem kak ee eshche bolee nelepaya i ne menee prelestnaya partnersha prilezhno kidalas' na kazhdyj myach i vse vsegda mazala; no obe oni razvlekalis' neobychajno i yasnymi, zvenyashchimi golosami, ne perestavaya, veli tochnyj schet v etoj svoej bessmyslennoj igre. Pomnyu, ya kak-to predlozhil dostat' im holodnyh napitkov: podnyalsya po graviem posypannoj tropinke i vernulsya, nesya dva vysokih stakana ananasnogo soka, s gazirovannoj vodoj i yantarnym l'dom. Vdrug ya pochuvstvoval pustotu v grudi i ostanovilsya: devochek ne bylo na ploshchadke. YA naklonilsya, chtoby postavit' stakany na skam'yu - i pochemu-to s kakoj-to ledyanoj yasnost'yu uvidel lico tol'ko chto ubitoj SHarlotty. YA oglyadelsya, i mne pokazalos', chto mel'knula figura Lolity v belyh trusikah, udalyavshayasya skvoz' pyatnistuyu ten' po sadovoj dorozhke v soprovozhdenii vysokogo muzhchiny, kotoryj nes dve rakety. YA rinulsya za nimi, no kogda ya stal probivat'sya s treskom cherez kustarnik, to uvidel, v variantnom pole zreniya (kak esli by liniya zhizni to i delo razdvaivalas'), moyu Lolitu v dlinnyh shtanah i ee podrugu v trusikah, shagayushchih vzad i vpered po plevelistoj polyanke i hleshchushchih raketami po kustam v besporyadochnyh poiskah poslednego poteryannogo myacha. Perebirat' eti svetlye melochi pobuzhdaet menya glavnym obrazom zhelanie dokazat' moim sud'yam, chto ya pryamo iz sil vybivalsya, chtoby dostavit' moej Lolite vsevozmozhnye udovol'stviya. Kak voshititel'no bylo videt' ee, rebenka, pokazyvayushchej drugomu rebenku odno iz nemnogih svoih dostizhenij, naprimer, osobyj sposob prygat' so skakalkoj! Men'shaya nimfetka, prozrachno-blednaya krasotka s nezagorelymi lopatkami, derzha pravoj rukoj kist' levoj za spinoj, smotrela vo vse glaza - kak smotrelo i pavlinoe solnce, lezhavshee na gravii pod cvetushchimi derev'yami, posredi moego mnogoochitogo raya - smotrela, kak moya vesnushchataya i vul'garnaya egoza podprygivala, povtoryaya dvizheniya stol'kih drugih igrayushchih devochek, vidom kotoryh ya tak upivalsya na ispeshchrennyh solncem, obil'no polityh, svezhepahnuvshih trotuarah i parapetah drevnej Evropy. Nemnogo pogodya, ona vozvrashchala skakalku svoej malen'koj ispanskoj podruge i v svoyu ochered' smotrela, nablyudaya za povtoreniem uroka, inogda otvodya volosy so lba, ili skladyvaya na grudi ruki i nastupaya noskom odnoj nogi na pod容m drugoj, ili legko opustiv ruki na svoi eshche mal'chisheskie bedra, i ya shel proverit', konchili li nakonec proklyatye metel'nye gornichnye ubirat' nash kottedzh; ubedivshls' v etom, ya na proshchanie laskovo kival zastenchivoj, chernovolosoj devochke - pazhu moej princessy - i, otecheskim zhestom gluboko zapustiv pal'cy pod kudri Lolitochki, a zatem nezhno, no krepko obhvativ ee za sheyu, vel moyu artachivshuyusya detku v nash ukromnyj domik dlya bystrogo sopryazheniya pered obedom. "CH'ya eto koshka tak rascarapala vas, bednogo?" - vosklicala spelaya, myasistaya, krasivaya zhenshchina - ottalkivayushchego dlya menya tipa, iz teh, kotorym ya vsegda osobenno nravilsya, - obrashchayas' ko mne za tabl'-d'otom v "bol'shom dome" vo vremya obeda, posle kotorogo dolzhny byli nachat'sya obeshchannye Lolite tancy. Vot pochemu ya staralsya derzhat'sya podal'she ot lyudej, mezhdu tem kak Lolita, naprotiv, delala vse vozmozhnoe, chtoby vovlech' v svoyu orbitu naibol'shee chislo potencial'nyh svidetelej. Ona, obrazno govorya, vilyala hvostikom - i dazhe vsem svoim malen'kim zadom, kak eto delayut suchki - kogda, byvalo, k nam podsypalsya osklabivshijsya neznakomec i zavodil bodryj razgovor, ishodya iz sravneniya geograficheskih dannyh na nomernyh znakah nashih mashin: "Daleko zhe vy zaehali!" Lyuboznatel'nye roditeli, zhelaya vypytat' iz Lolity chto-nibud' obo mne, predlagali ej pojti s ih det'mi v kino, no ya vsegda za nee otkazyvalsya. My s nej neskol'ko raz edva ne popalis'. Kaskady klozetov presledovali menya, konechno, vo vseh nashih karavan-sarayah; no ya nikogda ne predstavlyal sebe, do chego tonki eti vafel'nye peregorodki v motelyah "soedinennogo" tipa, pokuda, kak-to vecherom, posle slishkom gromkih s moej storony stonov naslazhdeniya, muzhskoe pokashlivanie za stenoj zapolnilo pauzu stol' zhe otchetlivo, kak esli by ya sam prochistil gorlo; a na drugoe utro, poka ya pil utrennee kofe v molochnom bare (Lolita vsegda spala pozdno i lyubila, chtoby ya ej prinosil kuvshinchik goryachego kofe v postel'), moj daveshnij sosed, pozhiloj durak v bezramnyh ochkah na dlinnom dobrodetel'nom nosu i s professional'no-soyuznym znachkom v petlice, izlovchilsya prespokojno vtyanut' menya v besedu, v techenie kotoroj pointeresovalsya, ne vstaet li moya "supruzhnica" stol' zhe neohotno, kak i ego, kogda ne nahoditsya doma na ferme; i esli by ne dushilo menya soznanie chudovishchnoj opasnosti, ya by izvlek mnogo udovol'stviya iz strannogo, udivlennogo vyrazheniya, poyavivshegosya na ego tonkogubom obvetrennom lice, kogda ya lakonichno otvetil, spolzaya s vysokogo tabureta, chto "ya, slava Bogu, vdov". Kak sladostno bylo prinosit' ej eto kofe - i ne davat' ego ej, pokuda ona ne ispolnit svoej utrennej obyazannosti! Kakim ya byl vdumchivym drugom, kakim strastnym otcom, kakim vnimatel'nym pediatrom, obsluzhivavshim vse telesnye nuzhdy moej polubryunetochki! Uprekayu prirodu tol'ko v odnom - v tom, chto ya ne mog, kak hotelos' by, vyvernut' moyu Lolitu naiznanku i prilozhit' zhadnye guby k molodoj matochke, neizvestnomu serdcu, perlamutrovoj pecheni, morskomu vinogradu legkih, chete milovidnyh pochek! V osobenno tropicheskie dni, v lipkoj duhote kottedzha, mne nravilos' prohladnoe oshchushchenie kozhanogo siden'ya kresla pod moej massivnoj nagotoj. YA derzhal ee u sebya na kolenyah. Ona sidela, kak obyknovennejshij rebenok, kovyryaya v nosu, vsya pogloshchennaya legkim chteniem v prilozhenii k gazete, stol' zhe ravnodushnaya k proyavleniyu moego blazhenstva, kak esli by eto byl sluchajnyj predmet, na kotoryj ona sela - bashmak, naprimer, ili kukla, ili rukoyatka rakety - i kotoryj ona ne vynimala iz-pod sebya prosto po leni. Glazami ona proslezhivala priklyucheniya svoih lyubimyh personazhej na stranichke yumora (sredi nih byla horosho narisovannaya neryaha-devchonka v belyh nosochkah, skulasten'kaya i uglovataya, kotoroj ya sam ne proch' byl by nasladit'sya). Lyubila izuchat' podrobnosti na fotografiyah fatal'nyh avtomobil'nyh stolknovenij. Nikogda ne somnevalas' v real'nosti mesta, vremeni i obstoyatel'stv, budto by otnosivshihsya k reklamnym snimkam golonogih krasavic. I do strannosti uvlekalas' portretami provincial'nyh nevest, nekotorye iz kotoryh byli v polnom venchal'nom oblachenii, s buketami v rukah i ochkami na nosu. Na nee sadilas' muha i progulivalas' v okrestnostyah ee pupochka ili prinimalas' issledovat' nezhnye, blednye venchiki soscov. Ona pytalas' pojmat' ee v kulak (SHarlottin sposob) i zatem obrashchalas' k otdelu "Posmotrim, naskol'ko vy soobrazitel'ny". "Posmotrim, naskol'ko vy soobrazitel'ny. Dumaete li vy, chto bylo by men'she prestuplenij protiv nravstvennosti, esli by devochki priderzhivalis' nekotoryh pravil. Ne igrali by poblizosti obshchestvennyh ubornyh. Ne prinimali by ni slastej ot chuzhih, ni predlozheniya "prokatit'sya". Zapisyvali by nomer avtomobilya, podobravshego ih..." "...i fabrichnuyu marku slastej", - podskazal ya. Ona prodolzhala, otodvigaya shcheku ot moej nastupavshej shcheki (i eto byl, zamet', eshche legkij den', o moj chitatel'!)... "Esli net u tebya karandasha, no ty uzhe umeesh' chitat'..." "My", - vstavil ya shutlivo, - "srednevekovye morehody, polozhili v etu butylku..." "Esli", - povtorila ona, - "u tebya net karandasha, no esli ty uzhe umeesh' chitat' i pisat' - vot chto on hochet skazat', ponimaesh' teper', balda? - to poprobuj nacarapat' nomer na zemle pri doroge..." ..."svoimi kogotkami, Lolita".

    3

Ona voshla v moyu stranu, v lilovuyu i chernuyu Gumbriyu, s neostorozhnym lyubopytstvom; ona oglyadela ee s prenebrezhitel'no-nepriyaznennoj usmeshkoj; i teper' mne kazalos', chto ona byla gotova otvergnut' ee s samym obyknovennym otvrashcheniem. Nikogda ne vibrirovala ona pod moimi perstami, i vizglivyj okrik ("chto ty, sobstvenno govorya, delaesh'?") byl mne edinstvennoj nagradoj za vse staraniya ee rastormoshit'. CHudesnomu miru, predlagaemomu ej, moya durochka predpochitala poshlejshij fil'm, pritornejshij sirop. Podumat' tol'ko, chto vybiraya mezhdu sosiskoj i Gumbertom - ona neizmenno i besposhchadno brala v rot pervoe. Ne pomnyu, upomyanul li ya nazvanie bara, gde ya zavtrakal, v predydushchej glavke? On nazyvalsya tak: "Ledyanaya Koroleva". Ulybayas' ne bez grusti, ya skazal Lolite: "A ty - moya ledyanaya princessa". Ona ne ponyala etoj zhalkoj shutochki. O, ne hmur'sya, chitatel'! YA vovse ne stremlyus' sozdat' vpechatlenie, chto mne ne davalos' schast'e. Milyj chitatel' dolzhen ponyat', chto strannik, obladayushchij nimfetkoj, ocharovannyj i poraboshchennyj eyu, nahoditsya kak by za predelom schast'ya! Ibo net na zemle vtorogo takogo blazhenstva, kak blazhenstvo nezhit' nimfetku. Ono "vne konkursa", eto blazhenstvo, ono prinadlezhit k drugomu klassu, k drugomu poryadku chuvstv. Da, my ssorilis', da, ona byvala pregadkoj, da, ona chinila mne vsyakie prepyatstviya, no nevziraya na ee grimasy, nevziraya na grubost' zhizni, opasnost', uzhasnuyu beznadezhnost', ya vse-taki zhil na samoj glubine izbrannogo mnoj raya - raya, nebesa kotorogo rdeli kak adskoe plamya, - no, vse-taki, raya. Inoj opytnyj psihiatr, kotoryj sejchas izuchaet moj trud - i kotorogo d-r Gumbert uspel pogruzit', nadeyus', v sostoyanie krolich'ego gipnoza - nesomnenno ochen' hotel by, chtoby rasskazchik povez svoyu Lolitu na bereg morya i tam by nashel po krajnej mere "gratifikaciyu" davnego pozyva, a imenno izbavlenie ot "podsoznatel'nogo" navazhdeniya nezavershennogo detskogo romana s iznachal'noj malen'koj miss Li. CHto zh, tovarishch doktor, pozvol'te vam skazat', chto ya dejstvitel'no iskal plyazha, hotya dolzhen vdobavok priznat'sya, chto k tomu vremeni, kak my dobralis' do etogo mirazha seroj vody, moya sputnica uzhe podarila mne stol'ko uslad, chto mechta o "Primorskom Korolevstve", o "Sublimirovannoj Riv'ere" i tomu podobnom davno perestala byt' glubinnym poryvom i svelas' k rassudochnoj pogone za chisto teoreticheskim perezhivaniem. |dgarovy angely eto znali - i ustroili delo sootvetstvuyushchim obrazom. Poseshchenie vpolne ubeditel'nogo lukomor'ya na Atlanticheskoj storone okazalos' vkonec isporchennym skvernoj pogodoj: tyazheloe, promozgloe nebo, ilistye volny, prisutstvie neob座atnogo, hot' i vpolne zauryadnogo tumana - chto moglo dal'she otstoyat' ot chetkih char, ot lazorevoj obstanovki i ruchnyh obstoyatel'stv moego sredizemnomorskogo priklyucheniya? Dva-tri polutropicheskih plyazha na Meksikanskom Zalive byli dostatochno solnechny, no usypany yadovitymi, zvezdistymi ili studenistymi tvaryami, i obduvaemy uragannym vetrom. Nakonec, na kalifornijskom poberezh'i, protiv prizraka Tihogo Okeana, ya nashel osobyj rod uedineniya v peshchere, do kotoroj donosilis', s otrezka plyazha za gnilymi derev'yami, vopli neskol'kih devochek-skautov, kupavshihsya vpervye pri sil'nom priboe; no tuman navisal kak mokroe odeyalo, pesok byl nepriyatno zernistyj i klejkij, i Lolita vsya pokrylas' gusinoj kozhej i zernami peska, i (edinstvennyj raz v zhizni!) ya imel k nej ne bol'she vlecheniya, chem k lamantinu. Odnako moi uchenye chitateli, mozhet byt', vospryanut duhom, kogda ya ob座asnyu im, chto, dazhe ezheli by my nabreli gde-nibud' na otzyvchivyj k nam morskoj berezhok, bylo by pozdno, ibo moe nastoyashchee "osvobozhdenie" prishlo gorazdo ran'she: v tot mig, imenno, kogda Annabella Gejz, ona zhe Dolores Li, ona zhe Lolita, yavilas' mne, smuglo-zolotaya, na kolenyah, so vzglyadom, napravlennym vverh, na toj ubogoj verande, v fiktivnoj, nechestnoj, no otmenno udachnoj primorskoj kombinacii (hotya nichego ne bylo po sosedstvu, krome vtorosortnogo ozera). Na etom zakonchu perechen' osobyh oshchushchenij, zavisevshih, esli ne proishodivshih, ot postulatov sovremennoj psihiatrii. Posemu ya otkazalsya i zastavil Lolitu otkazat'sya ot plyazhej, kotorye tol'ko navodili unynie, esli byli pustynny, ili slishkom byli naseleny, esli ih oblivalo solnce. S drugoj zhe storony, menya eshche presledovali vospominaniya o moih beznadezhnyh skitaniyah v gorodskih parkah Evropy, a potomu ya ne perestaval interesovat'sya vozmozhnost'yu lyubovnyh igr pod otkrytym nebom i iskat' podhodyashchih mest na tom "lone prirody", gde ya nekogda preterpel stol'ko postydnyh lishenij. Sud'ba i tut mne perechila. Razocharovaniya, kotorye ya teper' hochu zaregistrirovat' (tihon'ko otklonyaya moyu povest' v storonu teh besprestannyh riskov i strahov, kotorye soprovozhdali moe schast'e), nikak ne dolzhny brosat' ten' na amerikanskuyu glush' - liricheskuyu, epicheskuyu, tragicheskuyu, no nikogda ne pohozhuyu na Arkadiyu. Ona prekrasna, dusherazdirayushche prekrasna, eta glush', i ej svojstvenna kakaya-to bol'sheglazaya, nikem ne vospetaya, nevinnaya pokornost', kotoroj uzhe net u lakovyh, krashenyh, igrushechnyh shvejcarskih dereven' i vdovol' proslavlennyh Al'p. Beschislennye lyubovniki lezhali v obnimku, celuyas', na rovnom gazone gornyh sklonov Starogo Sveta, na pruzhinistom, kak dorogoj matrac, mhu, okolo udobnogo dlya pol'zovaniya, gigienicheskogo ruchejka, na grubyh skam'yah pod ukrashennymi venzelyami dubami i v stol' mnogih Lachugah pod sen'yu stol' mnogih bukovyh lesov. No v amerikanskoj glushi lyubitel' vol'nogo vozduha ne najdet takih udobnyh vozmozhnostej predat'sya samomu drevnemu iz prestuplenij i zabav. YAdovitye rasteniya ozhgut yagodicy ego vozlyublennoj, bezymyannye nasekomye v zad uzhalyat ego; ostrye chasticy lesnogo kovra ukolyut ego v kolenishcha, nasekomye uzhalyat ee v kolenki; i vsyudu krugom budet stoyat' nepreryvnyj shoroh potencial'nyh zmej - chto govoryu, poluvymershih drakonov! - mezhdu tem kak pohozhie na krohotnyh krabov semena hishchnyh cvetov prileplyayutsya, v vide merzkoj izumrudnoj korki, ravno i k chernomu nosku na podvyazke, i k belomu nepodtyanutomu nosochku. Nemnozhko preuvelichivayu. Kak-to v letnij polden', chut' nizhe granicy rasprostraneniya lesa, gde nebesnogo ottenka socvetiya (ya by ih nazval shpornikom) tolpilis' vdol' zhurchashchego gornogo potoka, my nakonec nashli, Lolita i ya, uedinennoe romanticheskoe mesto, priblizitel'no v sta futah nad perevalom, gde my ostavili avtomobil'. Sklon kazalsya neishozhennym. Poslednyaya zapyhavshayasya sosna ostanovilas' dlya zasluzhennoj peredyshki na skale, do kotoroj dolezla. Surok svistnul, uvidya nas, i ischez. YA razlozhil pled dlya Lolity. Pod nim tiho potreskivala travyanaya sush'. Kiprida prishla i ushla. Zazubrennaya skala, venchavshaya verhnij skat, i zarosl' kustarnika nizhe nashego lozha kak budto dolzhny byli nas zashchitit' i ot solnca i ot cheloveka. Uvy, ya ne uchel prisutstviya slabo otmechennoj bokovoj tropinki, podlovato vilyavshej mezhdu kustami i kamnyami nepodaleku ot nas. Vot togda-to my edva ne popalis'; nemudreno, chto etot sluchaj navsegda izlechil menya ot toski po bukolike. Pomnitsya, operaciya byla konchena, sovsem konchena, i ona vshlipyvala u menya v ob座atiyah - blagotvornaya burya rydanij posle odnogo iz teh pripadkov kapriznogo unyniya, kotorye tak uchastilis' za etot v obshchem voshititel'nyj god. YA tol'ko chto vzyal obratno kakoe-to glupoe obeshchanie, kotoroe ona vynudila u menya, pol'zuyas' slepym neterpeniem muzhskoj strasti, i vot ona teper' raskinulas' na plede, oblivayas' slezami i shchiplya moyu laskovuyu ruku, a ya radostno smeyalsya, i otvratnyj, neopisuemyj, nevynosimyj i - kak ya podozrevayu - vechnyj uzhas, kotoryj ya nyne poznal, byl togda lish' chernoj tochechkoj v siyanii moego schast'ya; i vot tak my lezhali, kogda ya ispytal odnu iz teh vstryasok, kotorye v konce koncov vybili moe bednoe serdce iz kolei, ibo ya vdrug vstretilsya s temnymi, nemigayushchimi glazami dvuh strannyh i prekrasnyh detej, favnenka i nimfetki - bliznecov, sudya po ih sovershenno odinakovym ploskim chernym volosam i beskrovnym lichikam. Oni pripali k zemle, ustavivshis' na nas, i sineva ih odinakovyh kostyumchikov slivalas' s sinevoj gornyh cvetov. Otchayannym dvizheniem ya podhvatil pled, chtoby im prikryt'sya, - i odnovremenno nechto, pohozhee na pushbol v belyh goroshinkah, nachalo povorachivat'sya v kustah okolo nas, prevrashchayas' postepenno v razgibavshuyusya spinu tolstoj strizhenoj bryunetki, kotoraya mashinal'no pribavila eshche odnu dikuyu liliyu k svoemu buketu, oglyadyvayas' na nas cherez golovy svoih ocharovatel'nyh, iz sinego kamnya vyrezannyh detej. Nyne, kogda u menya na sovesti sovsem drugaya beda, ya znayu, chto ya smelyj chelovek, no v te dni mne eto bylo nevdomek, i ya pomnyu, chto udivilsya sobstvennomu hladnokroviyu. Prosheptav odno iz teh sderzhannyh prikazanij, kotorye, nesmotrya na uzhas polozheniya, daesh' rasteryanno skorchivshemusya zhivotnomu - (kakoj bezumnoj nadezhdoj ili nenavist'yu trepeshchut boka molodogo zverya, kakie chernye zvezdy razryvayutsya v serdce u dressirovshchika!), ya zastavil Lolitu vstat', i my vazhno udalilis', a potom s neprilichnoj pospeshnost'yu spolzli k doroge, gde ostalsya avtomobil'. Za nim stoyala shchegol'skaya mashina semejnogo obrazca, i krasivyj assiriec s sine-chernoj borodkoj, un monsieur tres bien, v shelkovoj rubashke i bagrovyh shtanah, po vsej vidimosti muzh botanizirovavshej tolstuhi, s ser'eznoj minoj snimal fotografiyu nadpisi, soobshchavshej vysotu perevala. Ona znachitel'no prevyshala 10.000 futov, i ya zadyhalsya. S hrustom peska i s zanosom my tronulis', prichem Lolita vse eshche doodevalas', besporyadochno vozyas' i rugaya menya takimi slovami, kakie, po-moemu, devochkam ne polagaetsya znat', a podavno upotreblyat'. Sluchalis' i drugie nepriyatnosti. Raz v kino, naprimer. V to vremya Lolita eshche pitala k nemu istinnuyu strast' (kotoraya sokratilas' potom do vyaloj snishoditel'nosti, kogda ona opyat' stala hodit' v gimnaziyu). My prosmotreli za odin god, s nerazborchivym upoeniem, okolo sta pyatidesyati ili dazhe dvuhsot programm, prichem inogda nam prihodilos' videt' tu zhe hroniku po neskol'ko raz, ottogo chto razlichnye glavnye kartiny soprovozhdalis' odnim i tem zhe vypuskom kinozhurnala, tyanuvshimsya za nami iz gorodka v gorodok. Bol'she vsego ona lyubila sleduyushchie sorta fil'mov, v takom poryadke: muzykal'no-komedijnye, gangsterskie, kovbojskie. Vo-pervyh, nastoyashchim pevcam i tancoram, uchastvuyushchim v nih, pripisyvalis' ne nastoyashchie scenicheskie kar'ery v kakoj-to - v sushchnosti "goreupornoj" - sfere sushchestvovaniya, iz kotoroj smert' i pravda byli izgnany, i v kotoryh sedovlasyj, umilennyj, v tehnicheskom smysle bessmertnyj otec, snachala neodobritel'no otnosivshijsya k artisticheskoj kar'ere sumasbrodnoj docheri, neizmenno konchal tem, chto goryacho aplodiroval ej na prem'ere v divnom teatre. Mir gangsterov byl osobennyj: tam geroicheskie reportery podvergalis' strashnym pytkam, telefonnye scheta dohodili do milliardov dollarov i, v muzhestvennoj atmosfere neumeloj strel'by, zlodei presledovalis' cherez stochnye truby i pakgauzy patologicheski-besstrashnymi policejskimi (mne bylo suzhdeno dostavit' im men'she hlopot). Byli, nakonec, fil'my "dikogo zapada" - terrakotovyj pejzazh, krasnolicye, goluboglazye kovboi, chopornaya, no prehoroshen'kaya uchitel'nica, tol'ko chto pribyvshaya v Gremuchee Ushchel'e, kon', vstavshij na dyby, stihijnaya panika skota, stvol revol'vera, probivayushchij so zvonom okonnoe steklo, neveroyatnaya kulachnaya draka, - vo vremya kotoroj grohaetsya gora pyl'noj staromodnoj mebeli, stoly upotreblyayutsya, kak oruzhie, sal'to spasaet geroya, ruka zlodeya, prizhataya geroem k zemle, vse eshche staraetsya nashchupat' obronennyj ohotnichij nozh, derushchiesya kryakayut, otchetlivo trahaet kulak po podborodku, noga udaryaet v bryuho, geroj, nyrnuv, navalivaetsya na zlodeya; i totchas posle togo, kak chelovek perenes takoe kolichestvo muk, chto ot nih by sleg sam Gerakl (mne li ne znat' etogo nyne!), nichego ne vidat', krome dovol'no privlekatel'nogo krovopodteka na bronzovoj skule razogrevshegosya geroya, kotoryj obnimaet krasavicu-nevestu na dal'nej granice civilizacii. Mne vspominaetsya dnevnoe predstavlenie v malen'kom zathlom kinematografe, bitkom nabitom det'mi i propitannom goryachim dushkom kinolakomstva - zharenyh kukuruznyh zeren. Vshodila zheltaya luna nad murlykayushchim gitaristom v nashejnom platke; on postavil nogu na sosnovoe brevno i poshchipyval struny, i ya - sovershenno nevinno - zakinul ruku za plecho Lolity i shchekoj priblizilsya k ee visku, kak vdrug - dve ved'my za nami stali bormotat' prestrannye veshchi - ne znayu, pravil'no li ya ponyal, no to, chto ya napolovinu rasslyshal, zastavilo menya snyat' s nee moyu laskovuyu ruku, i, konechno, ostal'naya chast' fil'ma proshla dlya menya v tumane. (***) --------------------------------------------------------------- V anglijskoj versii posle etih slov sleduet neperevedennyj avtorom abzac. Podrobnee sm http://www.izvestia.ru/culture/article29506/ Eshche odna vstryaska, pomnitsya, byla svyazana s gorodkom, kotoryj my peresekali noch'yu, na obratnom puti. Mil' za dvadcat' do togo ya skazal ej, chto shkola, v kotoroj ona budet uchit'sya v Berdslee -- dovol'no vysokogo ranga zavedenie bez sovmestnogo obucheniya i bez sovremennogo vzdora, posle chego Lo obratilas' ko mne s odnoj iz teh svojstvennyh ej vozmushchennyh rechej, gde mol'ba i oskorbleniya, samoutverzhdenie i licemerie, zlostnaya vul'garnost' i detskoe otchayanie spletalis' v razdrazhitel'noe podobie logiki, tolkavshee menya na podobie ob座asneniya. Oputannyj ee dikimi slovami (horoshen'kaya vozmozhnost'... ya byla by durochkoj, esli by prinyala tvoe mnenie vser'ez... svoloch'... ty ne mozhesh' komandovat' mnoj... ya prezirayu tebya... i tak dalee), ya ehal cherez spyashchij gorod so skorost'yu v pyat'desyat mil' v chas, ne preryvaya rovnogo shossejnogo hoda, i tut dvoe patrul'shchikov napravili svoj prozhektor na mashinu i prikazali mne s容hat' na obochinu. YA shiknul na Lo, kotoraya avtomaticheski prodolzhala nesti okolesicu. Muzhchiny vsmotrelis' v nas s nedobrozhelatel'nym lyubopytstvom. Vdrug vsya perelivayas' yamochkami, ona ulybnulas' im tak sladko, kak nikogda ne ulybalas' moej orhidejnoj muzhestvennosti; ibo v nekotorom smysle moya Lo boyalas' zakona eshche bol'she, chem ya -- i kogda dobrye patrul'shchiki prostili nas, i my podobostrastno popolzli dal'she, ee veki opustilis' i zatrepetali -- ona izobrazhala polnoe iznemozhenie. (Perevod Aleksandra Svirilina. svirilin(a)mail.ru) --------------------------------------------------------------- Tut mne prihoditsya sdelat' strannoe priznanie. Vy budete smeyat'sya - no esli skazat' vsyu pravdu, mne kak-to nikogda ne udalos' v tochnosti vyyasnit' yuridicheskuyu storonu polozheniya. Ne znayu ego do sih por. O, razumeetsya, koe-kakie sluchajnye svedeniya do menya doshli. Alabama zapreshchaet opekunu menyat' mestozhitel'stvo podopechnogo rebenka bez razresheniya suda; Minnesota, kotoroj nizko klanyayus', predusmatrivaet, chto esli rodstvennik prinimaet na sebya zashchitu i opeku dityati, ne dostigshego chetyrnadcatiletnego vozrasta, avtoritet suda ne puskaetsya v hod. Vopros: mozhet li otchim obayatel'noj do spazmy v grudi, edva opushivshejsya dushen'ki, otchim vsego s odnomesyachnym stazhem, nevrastenik-vdovec s nebol'shim, no samostoyatel'nym dohodom v nastoyashchem, i s parapetami Evropy, razvodom i sideniem v neskol'kih sumasshedshih domah v proshlom, mozhet li on schitat'sya rodstvennikom i, sledstvenno, estestvennym opekunom? I esli net, dolzhen li ya, smeyu li ya, ostavayas' v predelah razumnogo, uvedomit' kakoj-nibud' otdel Obshchestvennogo Prizreniya i podat' proshenie (kak eto sobstvenno podayut proshenie?) i dopustit', chtoby predstavitel' suda rassledoval byt krotkogo, no skol'zkogo Gumberta i opasnoj Dolores Gejz? Iz mnogochislennyh knig o brake, rastlenii i udocherenii, v kotorye ya, tayas', zaglyadyval v publichnyh bibliotekah bol'shih i malyh gorodov, ya nichego ne vychital, krome temnyh namekov na to, chto gosudarstvo - verhovnyj opekun devochek v nezhnejshem vozraste. Pil'ven i Zapel', esli pravil'no ya zapomnil ih imena, avtory vnushitel'nogo truda o brachnyh zakonah, sovershenno ignorirovali otchimov s sirotkami, ostavshimisya u nih na rukah i kolenyah. Luchshij moj drug, vypushchennaya vedomstvom social'nogo obespecheniya monografiya (CHikago, 1936 g.), kotoruyu ni v chem ne povinnaya staraya deva vykopala dlya menya s bol'shim trudom iz pyl'nyh glubin bibliotechnogo sklada, utverzhdala sleduyushchee: "Ne sushchestvuet takogo pravila, chtoby vsyakij nesovershennoletnij dolzhen byl imet' opekuna; rol' suda passivnaya, i on tol'ko togda prihodit v dejstvie, kogda polozhenie rebenka yavno stanovitsya ugrozhayushchim". YA prishel k zaklyucheniyu, chto chelovek naznachaetsya opekunom tol'ko posle togo, chto on vyrazit torzhestvennoe i formal'noe zhelanie sdelat'sya onym; no celye mesyacy mogut projti, poka ego vyzovut na slushanie ego dela i pozvolyat emu otrastit' paru sizyh kryl, prilichnyh ego chinu, a mezhdu tem prekrasnoe demonskoe ditya zakonom predostavlyaetsya samomu sebe, chto v sushchnosti i otnositsya k Dolores Gejz. Zatem slushaetsya delo. Dva-tri voprosa so storony sud'i, dva-tri uspokoitel'nyh otveta so storony advokata, ulybki, kivok, morosyashchij dozhdik na dvore, - i utverzhdenie v dolzhnosti sdelano. I vse-taki ya ne derzal. Ne sovat'sya, byt' mysh'yu, lezhat', svernuvshis' v nore! Sud nachinal razvivat' sudorozhnuyu deyatel'nost' tol'ko togda, kogda vputyvalsya denezhnyj vopros: dva korystnyh opekuna, obokradennaya sirota, tretij - eshche bolee zubastyj - uchastnik... No v dannom sluchae vse bylo v sovershennom poryadke, davno sdelan byl inventar', i nebol'shoe materinskoe nasledstvo zhdalo v polnoj neprikosnovennosti sovershennoletiya Dolores Gejz. Blagorazumnejshim kursom, kazalos', bylo vozderzhanie ot podachi prosheniya. Da, no ne vmeshaetsya li kakaya-nibud' organizaciya, vrode CHelovekolyubivogo Obshchestva, esli budu derzhat'sya slishkom tiho? Druzheski nastroennyj Farlo, kotoryj byl chem-to vrode sudebnogo hodataya i mog by, veroyatno, dat' solidnyj sovet, slishkom byl zanyat rakovym zabolevaniem zheny, chtoby sdelat' bol'she togo, chto obeshchal, a imenno - prodolzhat' zabotit'sya o toshchem imushchestve SHarlotty, pokuda ya ne opravlyus', ves'ma postepenno, ot potryaseniya, proizvedennogo na menya ee smert'yu. YA tverdo vnushil emu, chto Dolores - moya nezakonnaya doch', i poetomu ne mog ozhidat', chtoby on vchuzhe interesovalsya polozheniem. Kak chitatel' uspel, veroyatno, smeknut', delec ya nikudyshnyj; no, konechno, ni len', ni neznanie ne dolzhny by byli pomeshat' mne iskat' professional'noj podmogi na storone. Ostanavlivalo menya uzhasnoe chuvstvo, chto, koli stanu pristavat' k sud'be i starat'sya obosnovat' i osmyslit' ee basnoslovnyj podarok, etot podarok budet vdrug otnyat u menya, kak tot chertog na vershine gory v vostochnoj skazke, kotoryj ischezal, lish' tol'ko tot ili inoj pokupatel' sprashival storozha, otchego eto izdali tak yasno vidneetsya poloska zakatnogo neba mezhdu chernoj skaloj i fundamentom. YA podumal, chto v Berdslee (gde nahoditsya Berdslejskij ZHenskij Universitet) ya navernoe otyshchu te spravochniki, s kotorymi mne eshche ne udalos' oznakomit'sya, kak naprimer, traktat Vernera "Ob amerikanskom zakone opekunstva" ili nekotorye broshyury, izdavaemye Detskim Byuro. YA reshil, krome togo, chto dlya Lolity vse budet luchshe, chem demoraliziruyushchee bezdel'e, v kotorom ona prebyvala. Mne udavalos' zastavit' ee okazat' mne stol'ko sladkih uslug - ih perechen' privel by v velichajshee izumlenie pedagoga-teoretika; no ni ugrozami, ni mol'bami ya ne mog ubedit' ee prochitat' chto-libo inoe, chem tak nazyvaemye "knigi komiksov" ili rasskazy v zhurnal'chikah dlya amerikanskogo prekrasnogo pola. Lyubaya literatura rangom chut' vyshe otzyvalas' dlya nee gimnaziej, i hotya ona byla ne proch' kogda-nibud' poprobovat' Skazki SHeherezady ili "Malen'kie ZHenshchiny", ona kategoricheski otkazyvalas' tratit' "kanikuly" na takie ser'eznye, uchenye knigi. Mne teper' dumaetsya, chto bylo bol'shoj oshibkoj vernut'sya na vostok i otdat' ee v chastnuyu gimnaziyu v Berdslee, vmesto togo chtoby kakim-nibud' obrazom perebrat'sya cherez meksikanskuyu granicu, blago bylo tak blizko, i pritait'sya godika na dva v subtropicheskom paradize, posle chego ya mog by prespokojno zhenit'sya na malen'koj moej kreolke; ibo, priznayus', smotrya po sostoyaniyu moih gland i ganglij, ya perehodil v techenie togo zhe dnya ot odnogo polyusa sumasshestviya k drugomu - ot mysli, chto okolo 1950-go goda mne pridetsya tem ili inym sposobom otdelat'sya ot trudnogo podrostka, ch'e volshebnoe nimfetstvo k tomu vremeni isparitsya, - k mysli, chto pri nekotorom prilezhanii i vezenii mne, mozhet byt', udastsya v nedalekom budushchem zastavit' ee proizvesti izyashchnejshuyu nimfetku s moej krov'yu v zhilah, Lolitu Vtoruyu, kotoroj bylo by vosem' ili devyat' let v 1960-om godu, kogda ya eshche byl by dans la force de l'age; bol'she skazhu - u podzornoj truby moego uma ili bezumiya, hvatalo sily razlichit' v otdalenii let un vieillard encore vert (ili eto zelenen'koe - prosto gnil'?), strannovatogo, nezhnogo, slyunyavogo d-ra Gumberta, uprazhnyayushchegosya na beskonechno prelestnoj Lolite Tret'ej v "iskusstve byt' dedom", vospetom Viktorom Gyugo. V dni etogo nashego dikogo stranstvovaniya, ne somnevayus', chto kak otec Lolity Pervoj ya byl do smeshnogo neudovletvoritel'nym. Vprochem, ya ochen' staralsya. YA chital i perechityval knizhku s nenamerenno biblejskim zaglaviem "Poznaj svoyu doch'", dostav ee v tom zhe magazine, gde ya kupil Lolite, v ee trinadcatyj den' rozhdeniya, roskoshnoe, kak govoritsya v kommercii, izdanie, s "krasivymi" illyustraciyami, "Rusalochki" Andersena. No dazhe v luchshie nashi mgnoveniya, kogda my chitali v dozhdlivyj denek (prichem Lolitin vzglyad vse pereletal ot okna k ee naruchnym chasikam i opyat' k oknu), ili horosho i sytno obedali v bitkom nabitom "dajnere" (osedlom podobii vagona-restorana), ili igrali v durachki, ili hodili po magazinam, ili bezmolvno glazeli s drugimi avtomobilistami i ih det'mi na razbivshuyusya, krov'yu obryzgannuyu mashinu i na zhenskij bashmachok v kanave (slyshu, kak Lolita govorit, kogda opyat' trogaemsya v put': "Vot eto byl tochno tot tip sportivnyh tufel', kotoryj ya vchera tak tshchetno opisyvala kretinu-prikazchiku!") - vo vse eti sluchajnye mgnoveniya ya sebe kazalsya stol' zhe nepravdopodobnym otcom, kak ona - docher'yu. Mozhet byt', dumal ya, eta na begstvo pohozhaya peremena mest tak pagubno vliyaet na nashu sposobnost' mimikrii? Mozhet byt', postoyannoe mestozhitel'stvo i rutina shkol'noj zhizni vnesut nekotoroe uluchshenie? V vybore Berdsleya ya rukovodilsya ne tol'ko tem, chto tam byla sravnitel'no prilichnogo tona zhenskaya gimnaziya, no i tem, chto tam nahodilsya izvestnyj zhenskij universitet. Mne hotelos' byt' case, hotelos' prikrepit'sya k kakoj-nibud' pestroj poverhnosti, s kotoroj by nezametno slilis' moi arestantskie poloski. Vot mne i vspomnilsya horosho znakomyj mne professor francuzskoj literatury v Berdslejskom universitete: dobryak upotreblyal v klassah mnoj sostavlennye uchebniki i dazhe priglasil menya odnazhdy priehat' prochest' lekciyu. Lektorstvo v zhenskom universitete nikak ne moglo menya soblaznit', konechno, ibo ya (kak bylo uzhe raz otmecheno na stranicah sej ispovedi) malo znayu vneshnostej gazhe, chem tyazhelye otvislye zady, tolstye ikry i pryshchavye lby bol'shinstva studentok. (Mozhet byt', ya v nih vizhu grobnicy iz ogrubevshej zhenskoj ploti, v kotoryh zazhivo pohoroneny moi nimfetki!); no ya toskoval po yarlyku, zhiznennomu fonu, lichine, i, kak vskore rasskazhu, sushchestvovala eshche osobaya i dovol'no prichudlivaya prichina, pochemu obshchestvo milogo Gastona Godena moglo by mne posluzhit' isklyuchitel'no vernoj zashchitoj. Byl, nakonec, vopros deneg. Moj dohod ne vyderzhival trat, prichinyaemyh nashej uveselitel'noj poezdkoj. YA, pravda, staralsya vybirat' hizhiny podeshevle; no to i delo byudzhet nash treshchal ot stoyanok v shumnyh otelyah-lyuks ili pretencioznyh "dudkah" (psevdorancho dlya fatov). Potryasayushchie summy uhodili takzhe na osmotr dostoprimechatel'nostej i na Lolitin garderob, da i staryj Gejzovskij rydvan, hotya byl zhilistoj i ves'ma predannoj mashinoj, postoyanno nuzhdalsya v bolee ili menee dorogom remonte. V odnoj iz knizhechek marshrutnyh kart bloknotnogo tipa, sluchajno ucelevshej sredi bumag, kotorymi vlasti milostivo razreshili mne pol'zovat'sya dlya etih zapisok, ya nashel koe-kakie nabrosannye mnoyu vykladki, iz kotoryh sleduet, chto za ekstravagantnyj 1947 - 48 god, ot odnogo avgusta do drugogo, krov i stol stoili nam okolo 5.500 dollarov, a benzin, maslo i pochinki - 1.234; pochti stol'ko zhe ushlo na raznye dopolnitel'nye rashody, tak chto za sto pyat'desyat dnej dejstvitel'noj ezdy (my pokryli okolo 27.000 mil'!), da priblizitel'no dvesti dnej promezhutochnyh stoyanok, skromnyj rant'e Gumbert potratil 8.000 dollarov ili, skazhem, dazhe 10.000, ibo ya po nepraktichnosti svoej zabyl, verno, nemalo statej. I vot my dvinulis' opyat' na vostok: ya, skoree opustoshennyj, chem okrylennyj torzhestvom strasti, ona, pyshushchaya zdorov'em, s rasstoyaniem mezhdu podvzdoshnymi kostochkami vse eshche ne bol'she, chem u mal'chika, hotya rost u nee uvelichilsya na dva vershka, a ves na vosem' amerikanskih funtov. My pobyvali vsyudu. My, v obshchem, nichego ne vidali. I segodnya ya lovlyu sebya na mysli, chto nashe dlinnoe puteshestvie vsego lish' oskvernilo izvilistoj polosoj slizi prekrasnuyu, doverchivuyu, mechtatel'nuyu, ogromnuyu stranu, kotoraya zadnim chislom svelas' k kollekcii potrepannyh kart, razvalivayushchihsya putevoditelej, staryh shin i k ee vshlipyvaniyu noch'yu - kazhdoj, kazhdoj noch'yu, - kak tol'ko ya pritvoryalsya, chto splyu.

    4

Kogda skvoz' girlyandy tenej i sveta my podkatili k nomeru 14 po ulice Teera, nas vstretil ser'eznyj malen'kij mal'chik s klyuchami i zapiskoj ot Gastona, snyavshego dlya nas etot dom. Moya Lolita, ne udostoiv ni edinym vzglyadom svoyu novuyu obitel', slepo vklyuchila radio, k kotoromu instinkt totchas privel ee, i povalilas' na divan v gostinoj s pachkoj staryh illyustrirovannyh zhurnalov, kotoruyu s toj zhe nezryachej tochnost'yu ona razdobyla, zapustiv ruku v nizhnyuyu anatomiyu divannogo stolika. Mne v sushchnosti vse ravno bylo, gde zhit', pri uslovii, chtoby mozhno bylo gde-nibud' zaperet' Lolitu; no, veroyatno, v techenie perepiski s neopredelenno vyrazhavshimsya Gastonom ya neopredelenno voobrazil kirpichnuyu, plyushchom obvituyu villu. Na samom zhe dele novoe nashe zhilishche pohodilo udruchayushchim obrazom na Gejzovskij dom (do kotorogo bylo vsego lish' chetyresta mil'): takaya zhe skuchnaya postrojka iz seryh dosok s gontovoj kryshej i tusklozelenymi markizami; i komnaty, hot' byli men'she i obstavleny v bolee strogom plyushevo-tarelochnom stile, predstavlyali shodnoe raspolozhenie. Moj kabinet, odnako, okazalsya neozhidanno prostornym pomeshcheniem, vylozhennym s pola do potolka etak dvumya tysyachami knig po himii - nauka, kotoruyu prepodaval v Berdslejskom universitete moj uehavshij na god domohozyain. YA ponadeyalsya bylo, chto Berdslejskaya zhenskaya gimnaziya, dorogaya shkola dlya prihodyashchih uchenic, s poldnevnym zavtrakom i effektnym gimnasticheskim zalom, ne tol'ko pestuet vse eti molodye tela, no takzhe daet nekotoruyu osnovnuyu pishchu molodym umam. Gaston Goden, kotoryj redko byval prav v svoih suzhdeniyah ob amerikanskom byte, predupredil menya, chto shkola, dolzhno byt', odna iz teh, gde, po ego vyrazheniyu (kak inostranca ego tyanulo k takim frazam), "uchat pravilam ne stol'ko grammaticheskim, skol'ko aromaticheskim". Boyus', chto dazhe etogo ona ne dostigala. Pri pervom moem svidanii s nachal'nicej, miss Pratt, ona vyrazila odobrenie po povodu "milyh golubyh glazok" moej dochki (eto u Lolity-to golubye glazki!) i moej druzhby s "nashim genial'nym francuzom" (eto Gaston-to - genij!), a zatem, peredav Dolli nekoej miss Kormorant, ona namorshchila lob, kak by sobirayas' s myslyami i posle pauzy nachala tak: "My ne osobenno stremimsya, mister Gumbard, k tomu, chtoby nashi uchenicy stanovilis' knizhnymi chervyami ili umeli otbarabanit' nazvaniya vseh evropejskih stolic - kotoryh vse ravno nikto ne znaet, - ili tam znali by naizust' gody zabytyh srazhenij. CHto nas dejstvitel'no interesuet, eto - prisposablivanie rebenka k zhizni gruppy. Vot pochemu my pridaem takoe znachenie tancam, debatam, lyubitel'skim spektaklyam i vstrecham s mal'chikami. Pered nami vstayut nekotorye fakty. Vasha prelestnaya Dolli skoro vstupit v vozrastnuyu gruppu, gde takie terminy, kak "kavalery", "vyhodit' s kavalerom", "vyhodnoe plat'e" i tomu podobnoe, budut tak zhe vazhny dlya nee, kak dlya vas, skazhem, "kommercheskie dela", "kommercheskie svyazi", "kommercheskij uspeh", a dlya menya (tut ona fal'shivo ulybnulas') - blagopoluchie moih uchenic. Doroteya Gumbard uzhe vovlechena v celuyu sistemu social'noj zhizni, kotoraya sostoit - nravitsya li eto nam ili net - iz sosisochnyh kioskov, molochnyh barov, solodovyh i kokovyh napitkov, kinokartin, tanculek, nochnyh piknikov na plyazhe i dazhe parikmaherskih vecherinok, na kotoryh devochki drug druzhku prichesyvayut! Razumeetsya, Berdslejskaya gimnaziya otnositsya otricatel'no k nekotorym iz etih interesov, a inye iz nih my otvodim na drugie, bolee konstruktivnye rel'sy. My vsegda staraemsya povernut'sya spinoj k tumanu, a licom - pryamo k solncu! Koroche govorya, hotya my i pol'zuemsya nekotorymi metodami formal'nogo obrazovaniya, nas bol'she zanimaet kommunikaciya, chem kompoziciya, t.e. kak by my ni uvazhali SHekspira i drugih, my hotim, chtoby nashi devochki svobodno soobshchalis' s zhivym mirom vokrug nih vmesto togo, chtoby uglublyat'sya v zaplesnevelye folianty. Pravda, my vse eshche prodvigaemsya oshchup'yu, no delaem my eto racional'no, kak ginekolog, proshchupyvayushchij opuhol'. My na vse smotrim, doktor Gumburg, s organicheskoj i organizacionnoj tochki zreniya. My otdelalis' ot celoj massy nikchemnyh predmetov, kotorye po tradicii nekogda predlagalis' devicam na izuchenie, ne ostavlyaya vremeni dlya prakticheskih svedenij i prikladnyh iskusstv, i vseh teh svedenij, kotorye im ponadobyatsya, kogda oni stanut ustraivat' svoyu zhizn' i - kak cinik mog by dobavit' - zhizn' muzha. Mister Gumberson, pozvol'te mne eto vyrazit' tak: znat' tochnoe polozhenie planety nesomnenno vazhno, no znat', gde naibolee celesoobraznoe mesto na kuhne dlya holodil'nika, mozhet byt', eshche vazhnee dlya budushchej molodoj hozyajki. Vy govorite, chto vse, chego vy hotite, chtoby devochka poluchila ot shkoly, eto - horoshee obrazovanie. No kak vy ponimaete ponyatie - "obrazovanie"? V prezhnie dni eto bylo preimushchestvenno slovesnym yavleniem; inache govorya, vy mogli by zastavit' rebenka zazubrit' horoshuyu enciklopediyu, i on znal by, pozhaluj, bol'she, chem shkola mozhet dat'. Doktor Gummer, otdaete li vy sebe otchet v tom, chto dlya sovremennogo podrostka kakoj-nibud' srednevekovyj pohod predstavlyaet men'she zhiznennoj cennosti, chem pohod (ona chut' ne podmignula) v kafeteriyu s molodym chelovekom? |to ya povtoryayu shutku, kotoruyu na dnyah pozvolila sebe nasha psihoanalitichka. My zhivem ne tol'ko v mire idej, no v mire veshchej. Slova bez prakticheskogo opyta ne imeyut smysla. CHto, sobstvenno govorya, mozhet znachit' dlya Dorotei Gummerson kakaya-nibud' Greciya ili Blizhnij Vostok s ih garemami i rabynyami?" |ta programma menya sperva neskol'ko smutila; no ya posovetovalsya s dvumya umnymi damami, v proshlom svyazannymi s shkoloj, i oni uverili menya, chto devochki tam mnogo i osnovatel'no chitayut i chto ves' etot vzdor naschet "kommunikacii" - prosto reklamnaya shumiha, imeyushchaya cel'yu pridat' staromodnoj Berdslejskoj gimnazii poleznyj v finansovom smysle "modernyj" ottenok, hotya na samom dele ona ostalas' stol' zhe chopornoj, kak chepec. Drugoe, chto mne ponravilos' v etoj imenno shkole, rassmeshit, pozhaluj, nekotoryh moih chitatelej; no dlya menya ono predstavlyalos' ochen' vazhnym, ibo uzhe tak ya ustroen. Delo v tom, chto cherez ulicu, kak raz protiv nashego doma, ya zametil bresh' mezhdu zdaniyami - sornuyu pustosh' s yarko-okrashennymi kustami, kuchu kirpichej, neskol'ko v besporyadke lezhashchih dosok i lilovo-palevuyu penu ubogih osennih cvetov; cherez etu bresh' mozhno bylo razglyadet' v mreyushchej dali otrezok SHkol'noj ulicy, idushchej parallel'no nashej, Teerovskoj, a za etim otrezkom - shkol'nuyu ploshchadku dlya igr. Pomimo psihologicheskogo utesheniya ot smezhnosti Dollinogo dnya s moim, dostavlyaemogo mne etoj kombinaciej, ya srazu predugadal udovol'stvie, kotoroe poluchu, rassmatrivaya s posteli v moem kabinete, pri pomoshchi moshchnogo binoklya, statisticheski neizbezhnyj procent nimfetok sredi devochek, igrayushchih vokrug Dolli vo vremya bol'shoj peremeny. K sozhaleniyu, v pervyj zhe shkol'nyj den' yavilis' rabochie i postroili zabor poperek pustoshi, posle chego ochen' skoro za zaborom vyroslo sooruzhenie iz zheltogo dereva, kotoroe nagluho zakrylo moyu volshebnuyu bresh'. Kogda zhe oni nagromozdili dostatochno materiala, chtoby mne naportit', eti absurdnye stroiteli prervali rabotu i nikogda ne poyavilis' opyat'.

    5

Na Teerovskoj ulice - odnoj iz luchshih netorgovyh ulic, pod zelenymi, ryzhimi, zolotymi drevesnymi shatrami mastitogo universitetskogo gorodka -neizbezhno bylo, chtoby zavelis' lichnosti, vstrechayushchie vas uchtivym laem meteorologicheskih privetstvij. YA gordilsya tochnoj temperaturoj moih otnoshenij s nimi: ni malejshej grubosti, no polnaya otchuzhdennost'. Moj sosed na zapad ot menya, kotoryj mog byt' del'com ili professorom, ili tem i drugim, zagovarival so mnoj, byvalo, poka on bril gazon ili polival avtomobil', ili, neskol'ko pozdnee, razmorazhival proezd k kryl'cu (naplevat', esli vse eti glagoly ne podhodyat), no moe otryvistoe burkanie, buduchi lish' v takoj mere chlenorazdel'nym, chto zvuchalo kak trafaretnoe soglasie ili voprositel'noe zapolnenie pauzy, meshalo kakomu-libo razvitiyu famil'yarnyh otnoshenij. Iz dvuh domov po storonam nedolgovechnoj pustoshi naprotiv nas odin byl zakolochen, a v drugom zhili dve professorshi anglijskoj slovesnosti, tvidovaya, korotkovolosaya miss Lester i bleklo-zhenstvennaya miss Fabian: ih edinstvennoj temoj vo vremya nashih kratkih trotuarnyh besed byli (ya blagoslovlyal ih takt!) yunaya prelest' moej docheri i "naivnyj sharm" Gastona Godena. Sosedka moya s vostochnoj storony byla znachitel'no opasnee vseh. |ta banal'naya pronyra vyshla pryamo iz farsa. Ee pokojnyj brat byl kogda-to "prichasten k universitetu" - v kachestve starshego storozha. Pomnyu, kak ona raz ostanovila Dolli na ulice, poka ya stoyal u okna v gostinoj, lihoradochno ozhidaya vozvrashcheniya iz shkoly moej golubki. Omerzitel'naya staraya deva, pytayas' skryt' boleznennoe lyubopytstvo pod maskoj pritornogo dobrohotstva, opiralas' na svoj toshchij, kak trost', zontik (krupa tol'ko chto prekratilas', bochkom vyskol'znulo holodnoe, mokroe solnce), a Dolli, v rasstegnutom, nesmotrya na gniluyu stuzhu, korichnevom pal'to, stoyala, prizhimaya k zhivotu dvuhetazhnuyu postrojku iz neskol'kih knig na byuvare (tak u nih bylo v mode nosit' uchebniki); ee rozovye koleni vidnelis' mezhdu kraem yubki i neuklyuzhimi golenishchami dlinnyh rezinovyh sapog, i pridurkovataya, rasteryannaya ulybochka to poyavlyalas', to propadala na ee kurnosom lice, kotoroe - mozhet byt' vsledstvie blednogo zimnego sveta - kazalos' pochti nekrasivym, vrode kak u prosten'koj nemeckoj Magdelein; i vot tak ona stoyala i staralas' spravit'sya s voprosami miss Vostok: "A gde tvoya mama, milaya? A chem zanimaetsya tvoj bednyj otec? A gde vy zhili ran'she?" Drugoj raz eta gnusnaya tvar' podoshla ko mne na uglu s privetstvennym podvyvaniem, - no mne udalos' izbezhat' razgovora; a neskol'ko dnej spustya ot nee prishla zapiska v konverte s temno-sinim obodkom: tonko meshaya patoku s yadom, ona predlagala Dolli prijti k nej kak-nibud' v voskresen'e "svernut'sya v kresle i perebrat' kipu chudnyh knig, kotorye pokojnaya mat' podarila mne v detstve, vmesto togo chtoby vklyuchat' radio na polnuyu gromkost' kazhduyu noch' do Bog znaet kakogo chasa". Bol'shuyu ostorozhnost' ya takzhe dolzhen byl soblyudat' s gospozhoj Guligan, uborshchicej i preskvernoj kuharkoj, kotoruyu ya unasledoval vmeste s pylesosom ot predydushchih zhil'cov. Dolli poluchala dnevnoj zavtrak v shkole, tak chto tut zatrudnenij ne bylo; brekfast zhe, ves'ma obil'nyj, ya nauchilsya gotovit' dlya nee sam, a vecherom podogreval obed, kotoryj Guligansha stryapala pered uhodom. U etoj dobrozhelatel'noj i bezvrednoj zhenshchiny byl, slava Bogu, dovol'no mutnyj glaz, ne zamechavshij podrobnostej; ya delal posteli i v etom stal bol'shim ekspertom, no vse zhe nikogda ne mog otvyazat'sya ot chuvstva, chto gde-nibud' ostalsya rokovoj sled; a v redkih sluchayah, kogda prisutstvie Guliganshi sovpadalo s Lolitinym, ya vse opasalsya, chto moya prostodushnaya devochka podpadet pod uyutnye chary otzyvchivoj baby i chto-nibud' vyboltaet na kuhne. Mne chasto mnilos', chto my zhivem v osveshchennom naskvoz' steklyannom dome i chto ezheminutno tonkoguboe pergamentnoe lico sosedki mozhet zaglyanut' skvoz' sluchajno ne zaveshennoe okno, chtoby darom posmotret' veshchi, za odin vzglyad na kotorye samyj presytivshijsya voyeur zaplatil by nebol'shoe sostoyanie.

    6

Dva slova o Gastone Godene. Ego obshchestvo bylo dlya menya priyatno - ili, po krajnej mere, ne tyagostno - iz-za flyuidov sovershennoj bezopasnosti, kotorye, idya ot ego shirokoj figury, obvevali so vseh storon moyu tajnu. |to ne znachit, chto on o nej dogadyvalsya: u menya ne bylo osobyh prichin otkryt'sya emu, a on byl slishkom egocentrichen i rasseyan, chtoby podmetit' ili pochuyat' chto-libo, mogushchee povesti k otkrovennomu voprosu s ego storony i stol' zhe otkrovennomu otvetu s moej. On horosho otzyvalsya obo mne v razgovorah s drugimi berdslejcami, on byl moim dobrym glashataem. Esli by on uznal mes gouts i status Lolity, eto ego by zainteresovalo tol'ko, poskol'ku ono moglo by brosit' nekotoryj svet na prostotu moego otnosheniya k nemu samomu, otnosheniya, lishennogo kak uchtivoj natyanutosti, tak i vsyakogo nameka na raspushchennost'; ibo, nevziraya na ego bescvetnyj um i tumannuyu pamyat', on mozhet byt', soznaval, chto o nem mne izvestno bol'she, chem byurgeram Berdsleya. |to byl puhlyavyj, ryhlyj, melanholicheskij holostyak, suzhivavshijsya kverhu, gde on zakanchivalsya paroj uzkih plech neodinakovoj vyshiny i grushevidnoj golovoj s gladkim zachesom na odnoj storone i lish' ostatkami chernyh ploskih volos na drugoj. Nizhnyaya zhe chast' ego tela byla ogromnaya, i on peredvigalsya na fenomenal'no tolstyh nogah zabavnoj pohodkoj ostorozhnogo slona. On vsegda nosil chernoe - dazhe chernyj galstuk; on redko prinimal vannu; ego anglijskaya rech' byla sploshnym burleskom. Odnako vse ego schitali sverhobayatel'nym, obayatel'no-original'nym chelovekom! Sosedi nyanchilis' s nim; on znal po imeni vseh malen'kih mal'chikov v svoem kvartale (zhil za neskol'ko ulochek ot menya) i nanimal ih chistit' trotuar pered ego domom, szhigat' opavshie list'ya v zadnem dvore, nosit' drova k nemu v sarajchik i dazhe ispolnyat' nekotorye prostye obyazannosti v dome; on ih kormil francuzskimi shokoladnymi konfetami s "nastoyashchim" likerom vnutri, v uedinennom seral'chike, kotoryj on sebe zavel v podvale, razvesiv vsyakie zanyatnye kinzhaly i pistolety po zaplesnevelym, no ukrashennym kovrami stenam promezh zakamuflirovannyh vodoprovodnyh trub. Na cherdake u nego bylo "atel'e": nash milyj sharlatan nemnozhko zanimalsya zhivopis'yu. On pokryl kosuyu stenku mansardy bol'shimi fotografiyami zadumchivogo Andre ZHida, CHajkovskogo, Normana Duglasa, dvuh drugih izvestnyh anglijskih pisatelej, Nizhinskogo (mnogolyagogo i vsego obvitogo figovymi list'yami), Garol'da Zaseksa (mechtatel'no-levogo professora v srednezapadnom kolledzhe) i Marselya Prusta. Vse eti bednyagi byli gotovy, kazalos', vot-vot soskol'znut' so svoej naklonnoj ploskosti. Krome togo, u nego byl al'bom s momental'nymi snimkami vseh malen'kih Dzhimov i Dzhekov okolotka, i kogda ya, byvalo, perelistyvaya ego, govoril chto-nibud' lyubeznoe, Gaston naduval svoi i tak tolstye guby i cedil s sentimental'noj uzhimkoj: "Oui, ils sont gentils". Ego karie glaza bluzhdali pri etom po raznoobraznym bolee ili menee hudozhestvennym bezdelushkam v masterskoj, vmeshchavshej i sobstvennye ego zhalkie polotna (primitivno-uslovno napisannye glaza, srezannye gitary, sinie soscy, geometricheskie uzory - slovom, vse "sovremennoe"), i, neopredelenno zhestikuliruya po napravleniyu kakogo-nibud' predmeta, raspisnoj derevyannoj salatnicy ili vazy v prozhilkah, on govoril: "Prenez donc une de Ces poires. La bonne dame d'en face m'en offre plus que je n'en peux savourer". Ili: "Mississe Taille Lore vient de me donner ces dahlias, belles eurs que j'execre" - (vse eto - sumrachno, grustno, s naletom mirovoj toski...) Po ochevidnym prichinam ya predpochital ego zhilishchu moe, kogda my s nim vstrechalis', chtoby igrat' v shahmaty dva ili tri raza v nedelyu. Smahivaya na starogo podbitogo idola, on sidel, polozhiv na koleni puhlye ruki, i tak smotrel na dosku, kak budto eto byl trup. Minut desyat' on, posapyvaya, dumal - i zatem delal proigryshnyj hod. A ne to simpatyaga, posle eshche bolee dlitel'nogo razdum'ya, proiznosil: "Au roi!" s zamedlennym gavkaniem starogo psa, konchavshimsya zvukom kakogo-to poloskaniya, ot chego ego bryla tryaslis', kak studen'; i zatem on podnimal treugol'nye brovi s glubokim vzdohom, ibo ya emu ukazyval, chto on stoit sam pod shahom. Poroj, s togo mesta, gde my sideli v holodnom moem kabinete, ya mog slyshat', kak bosonogaya Lolita uprazhnyaetsya v baletnoj tehnike na golom polu gostinoj, pod nami; no u Gastona sposobnosti vospriyatiya priyatno tupeli ot igry, i do ego soznaniya ne dohodili eti bosye ritmy - i-raz, i-dva, i-raz, i-dva, ves tela smeshchaetsya na vypryamlennuyu pravuyu nogu, noga vverh i v storonu, i-raz, i-dva - i tol'ko, kogda ona nachinala prygat', raskidyvaya nogi na vershine skachka ili sgibaya odnu nogu i vytyagivaya druguyu, i letya, i padaya na noski, - tol'ko togda moj pasmurnyj, zemlisto-blednyj, velichavyj protivnik prinimalsya teret' golovu ili shcheku, slovno putaya eti otdalennye stuki s uzhasnymi udarami, nanosimymi emu taranom moego groznogo ferzya. Poroj zhe Lola moya slonyayushchejsya pohodkoj vplyvala k nam, poka my razmyshlyali nad doskoj, - i dlya menya bylo vsegda bol'shim udovol'stviem videt', kak Gaston, ne otryvaya slonovogo glazka ot svoih figur, ceremonno vstaval, chtoby pozhat' ej ruku, i totchas otpuskal ee vyalye pal'chiki, i potom, tak i ne vzglyanuv na nee ni razu, opuskalsya opyat'; chtoby svalit'sya v lovushku, kotoruyu ya emu prigotovil. Odnazhdy, okolo Rozhdestva, posle togo chto ya ego ne videl nedeli dve, on sprosil menya: "Et toutes v.os fillettes, elles vont bien?" - otkuda mne stalo yasno, chto on umnozhil moyu edinstvennuyu Lolitu na chislo kostyumnyh kategorij, mel'kom zamechennyh ego potuplennym mrachnym vzglyadom v techenie celogo ryada ee poyavlenij, to v uzkih sinih shtanah, to v yubke, to v trusikah, to v steganom halatike, to v pizhame. Ves'ma nehotya ya tak dolgo vozhus' s bednym Gastonom (grustno podumat', chto cherez god, vo vremya poezdki v Evropu, iz kotoroj on ne vernulsya, on okazalsya zameshan dans une sale histoire - v Neapole, kak na zlo!). YA by i vovse ne upomyanul ego, esli by ego sushchestvovanie v Berdslee ne predstavlyalo takogo strannogo kontrasta moemu sobstvennomu sluchayu. On neobhodim mne teper' dlya zashity. Vot, znachit, pered vami on, chelovek sovershenno bezdarnyj; posredstvennyj prepodavatel'; plohoj uchenyj; kislyj, tolstyj, gryaznyj; zakorenelyj muzhelozhnik, gluboko prezirayushchij amerikanskij byt; pobedonosno kichashchijsya svoim neznaniem anglijskogo yazyka; procvetayushchij v chopornoj Novoj Anglii; baluemyj pozhilymi lyud'mi i laskaemyj mal'chishkami - o, da, naslazhdayushchijsya zhizn'yu i durachashchij vseh; i vot, znachit, ya.

    7

Mne predstoit teper' spravit'sya s nepriyatnoj zadachej: otmetit' opredelennoe izmenenie k hudshemu v nravstvennom oblike Lolity. Esli, s odnoj storony, ee uchastie v lyubovnom vostorge, vozbuzhdaemom eyu, bylo vsegda neznachitel'nym, to s drugoj, i chistaya koryst' sperva ne pobuzhdala ee k poblazhkam. No ya byl slab, ya byl neosmotritelen, moya gimnazistka-nimfetka derzhala menya v volshebnom plenu. Po mere togo, kak vse chelovecheskoe v nej prihodilo v upadok, moya strast', moya nezhnost', moi terzaniya tol'ko rosli; i etim ona nachala pol'zovat'sya. Ee nedel'noe zhalovanie, vyplachivaemoe ej pri uslovii, chto ona budet ispolnyat' trizhdy v sutki osnovnye svoi obyazannosti, bylo, v nachale Berdslejskoj ery, dvadcat' odin cent (k koncu etoj ery ono doshlo do dollara i pyati centov, chto uzhe sostavlyalo ne odin cent, a celyh pyat' za seans). |to bylo bolee chem shchedroj oplatoj, esli prinyat' vo vnimanie, chto devochka postoyanno poluchala ot menya vsyakie melkie podarki; ne bylo sluchaya, chtoby ya ne pozvolil ej poprobovat' kakoe-nibud' interesnoe sladkoe ili posmotret' novyj fil'm, - hotya, razumeetsya, ya schital sebya vprave nezhno potrebovat' ot nee dobavochnogo poceluya ili dazhe celogo assortimenta sverhurochnyh lasok, kogda znal, chto ona osobenno oblyubovala to ili inoe iz udovol'stvij, svojstvennyh ee vozrastu. S nej byvalo, odnako, ne legko. Uzh bol'no apatichno zarabatyvala ona svoi tri kopejki (a potom tri pyataka) v den', a v inyh sluchayah umela zhestoko torgovat'sya, kogda bylo v ee vlasti otkazat' mne v nekotoryh osobogo roda razrushayushchih zhizn', strannyh, medlitel'nyh, rajskih otravah, bez kotoryh ya ne mog prozhit' bol'she neskol'kih dnej sryadu i kotorye, vvidu korennoj sushchnosti neskazannoj istomy, ya ne mog dobyt' siloj. Horosho uchityvaya magiyu i mogushchestvo svoego myagkogo rta, ona uhitrilas' - za odin uchebnyj god! - uvelichit' premiyu za etu opredelennuyu uslugu do treh i dazhe chetyreh dollarov! O chitatel'! Ne smejsya, voobrazhaya menya na dybe krajnego naslazhdeniya, zvonko vydelyayushchim grivenniki, chetvertaki i dazhe krupnye serebryannye dollary, kak nekaya izrygayushchaya bogatstvo, sudorozhno-zvyakayushchaya i sovershenno obezumevshaya mashina; a mezh tem, sklonennaya nad epileptikom, ravnodushnaya vinovnica ego neistovogo pripadka krepko szhimala gorst' monet v kulachke, - kotoryj ya potom vse ravno razzhimal sil'nymi nogtyami, esli, odnako, ona ne uspevala udrat' i gde-nibud' spryatat' nagrablennoe. I sovershenno tak zhe, kak chut' li ne kazhdyj vtoroj den' ya medlenno ob容zzhal shkol'nyj rajon i vylezal iz avtomobilya, chtoby, edva peredvigaya nogi, zaglyadyvat' v molochnye bary i vsmatrivat'sya v tumannye prolety allej, prislushivayas' k udalyayushchemusya devich'emu smehu mezhdu udarami serdca i shelestom listopada, sovershenno tak zhe ya, byvalo, obyskival ee komnatu, prosmatrivaya izorvannye bumazhki v krasivoj musornoj korzine s narisovannymi rozami, i glyadel pod podushku devstvennoj posteli, kotoruyu ya sam tol'ko chto sdelal. Raz ya nashel vosem' dollarovyh biletov v odnoj iz ee knig (s podhodyashchim zaglaviem "Ostrov Sokrovishch"), a v drugoj raz dyrka v stene za reprodukciej Uistlerovoj "Materi" okazalas' nabitoj den'gami - ya naschital dvadcat' chetyre dollara i meloch' - skazhem, vsego dvadcat' shest' dollarov, - kotorye ya prespokojno ubral k sebe, nichego ej ne skazav, posle chego ona obvinila, naglo na menya glyadya, v "podlom vorovstve" chestnejshuyu gospozhu Guligan. Vposledstvii ona podtverdila velichinu svoego intellektual'nogo koefficienta tem, chto nashla bolee vernoe hranilishche, kotorogo ya tak nikogda i ne otyskal; no k etomu vremeni ya proizvel ekonomicheskuyu revolyuciyu, zastaviv ee postepenno zarabatyvat' trudnym i rvotnym dlya nee sposobom pravo uchastvovat' v teatral'noj programme shkoly; potomu chto ya bol'she vsego boyalsya ne togo, chto ona menya razorit, a togo, chto ona naberet dostatochno deneg, chtoby ubezhat'. Mne dumaetsya, chto eta bednaya devochka so zlymi glazami schitala, chto s kakimi-nibud' pyatidesyat'yu dollarami v sumke ej udastsya kakim-nibud' obrazom dobrat'sya do Brodveya ili Gollivuda - ili do merzkoj kuhni pridorozhnogo restorana (Nuzhna Podaval'shchica) v mrachnejshem stepnom shtate, gde duet veter i migayut zvezdy nad ambarami, farami, barami, parami i vse vokrug - mraz', gnil', smert'.

    8

YA prilozhil vse staraniya, gospodin sud'ya, chtoby razreshit' problemu "kavalerov". Vy ne poverite, no kayus', ya dazhe pochityval mestnuyu gazetu, "Berdslejskuyu Zvezdu", gde byla rubrika "Dlya YUnoshestva", chtoby vyyasnit', kak mne sebya vesti! "Sovet otcam. Ne otpugivajte molodyh druzej vashej docheri. Dopustim, chto vam trudnovato osoznat', chto teper' mal'chiki nahodyat ee privlekatel'noj. Dlya vas ona vse eshche malen'kaya devochka. Dlya mal'chikov zhe ona prelestna i zabavna, krasiva i vesela. Im ona nravitsya. Segodnya vy delaete krupnye sdelki v vashem direktorskom kabinete, no vchera vy byli poprostu gimnazist Dzhim, nosivshij uchebniki Dzhenni. Vspomnite-ka! Razve vam ne hochetsya, chtoby vasha doch' teper' v svoyu ochered' nahodila schast'e v voshishchenii nravyashchihsya ej mal'chikov? Neuzheli vy ne hotite, chtoby oni vmeste predavalis' zdorovym zabavam?" Zdorovye zabavy? Bozhe moj! "Pochemu by vam ne smotret' na etogo Toma i Dzhona, kak na gostej u sebya v dome? Pochemu ne zateyat' besedu s nimi? Zastavit' ih razgovorit'sya, rassmeshit' ih, dat' im chuvstvovat' sebya svobodno?" Vhodi-ka, Tom, v moj publichnyj dom! "Esli ona narushaet pravila, ne ustraivajte ej skandala v prisutstvii ee "soobshchnika". Pust' ona ispytaet tyazhest' vashego neudovol'stviya naedine s vami, i pust' perestanut ee kavalery schitat', chto ona doch' starogo lyudoeda". Pervym delom, staryj lyudoed sostavil dva spiska - odin "absolyutno zapreshchennogo", drugoj - "neohotno dozvolennogo". Absolyutno zapreshcheny byli vyezdy s kavalerami - vdvoem, ili s drugoj parochkoj, ili s dvumya parochkami (sleduyushchij shag vel, konechno, k massovoj orgii). Ej dozvolyalos' zajti v molochnyj bar s podrugami i tam poboltat' da pohihikat' s kakimi-nibud' sluchajnymi molodymi lyud'mi, poka ya zhdal v avtomobile na nekotorom rasstoyanii. Skazal ej, chto esli ee gruppu priglasit social'no priemlemaya gruppa iz muzhskoj chastnoj gimnazii (toj, kotoraya nazyvalas' Butlerovskaya Akademiya dlya Mal'chikov) na ezhegodnyj bal (pod nadzorom uchitelej i ih zhen), ya gotov rassmotret' vopros, mozhet li ona oblachit'sya v pervoe bal'noe plat'e (vozdushnoe, rozovoe - v kotorom tonkorukaya trinadcatiletnyaya ili chetyrnadcatiletnyaya devochka vyglyadit kak flamingo). Krome togo, ya obeshchal, chto ustroyu vecherinku u nas v dome, na kotoruyu ej mozhno budet priglasit' naibolee horoshen'kih iz podrug i naibolee prilichnyh iz gimnazistov, s kotorymi ona k tomu vremeni poznakomitsya na butlerovskom balu. No ya zaveril ee, chto poka gospodstvuet moj rezhim, ej nikogda, nikogda ne budet pozvoleno pojti s raspalennym mal'chishkoj v kinematograf ili obnimat'sya s nim v avtomobile, ili vstrechat'sya s kavalerami na vecherinkah u podrug, ili vesti vne predela slyshimosti dolgie telefonnye razgovory s molodym chelovekom, dazhe esli ona sobiraetsya "tol'ko obsuzhdat' ego otnosheniya s odnoj moej podrugoj". Ot etih zapretov i ogranichenij Lolita prihodila v yarost', rugala menya parshivym zhulikom i eshche hudshimi slovesami, - i ya v konce koncov poteryal by terpenie, esli by ne ponyal vdrug, k sladchajshemu moemu oblegcheniyu, chto zlilo ee, sobstvenno, ne to, chto ya lishayu ee togo ili drugogo udovol'stviya, a lishayu obshchih prav. YA, vidite li, pokushalsya na uslovnuyu programmu zhizni, na obshcheprinyatye razvlecheniya, na "veshchi, kotorye polagaetsya delat'", na otrocheskuyu rutinu; ibo nichego net konservativnee rebenka, osoblivo devochki, bud' ona samoj chto ni na est' basnoslovnoj, rusoj, rozovato-ryzhej nimfetkoj v zolotoj dymke oktyabr'skogo vertograda. Ne istolkujte moih slov prevratno. YA ne mogu poklyast'sya, chto v techenie toj zimy (1948 - 1949 g.) Lolite ne udalos' vojti mimohodom v nepristojnoe soprikosnovenie s mal'chishkami. Kak by pristal'no ya ni sledil za ee dosugami, postoyanno sluchalis', konechno, neob座asnimye utechki vremeni, kotorye ona zadnim chislom pytalas' zatknut' putem chereschur uzh zamyslovatyh ob座asnenij; i, konechno, moya revnost' to i delo zaceplyalas' podlomannym kogtem za tonchajshuyu tkan' nimfetochnogo verolomstva; no ya ochen' yavstvenno chuvstvoval, - i nyne mogu poruchit'sya za pravil'nost' etogo chuvstva, - chto ne stoilo ser'ezno opasat'sya. YA tak chuvstvoval ne potomu, chto ni razu ne podvernulsya mne kakoj-nibud' osyazaemyj tverdyj molodoj kadyk (kotoryj ya by razdavil golymi rukami) sredi besslovesnyh muzhskogo pola statistov, mel'kavshih gde-to na zadnem plane, no i potomu, chto mne stanovilos' "bolee chem ochevidno" (lyubimoe vyrazhenie moej teti Sibilly), chto vse varianty starsheklassnikov - ot poteyushchego bolvana, kotorogo privodit v trepet vozmozhnost' derzhat' ruchku sosedki v temnom kino, do samodovol'nogo nasil'nika s chir'yami i usilennym do gonochnoj moshchnosti avtomobilem - odinakovo pretili moej iskushennoj malen'koj lyubovnice. "Menya toshnit ot mal'chikov i skandal'chikov", - namarala ona v uchebnike, i pod etim, rukoyu Mony (Mona dolzhna teper' poyavit'sya s minuty na minutu): "A kak naschet Riggera?" (emu tozhe pora poyavit'sya). Posemu tak bezliki u menya v pamyati te rebyata, kotoryh mne dovodilos' videt' v ee obshchestve. Sushchestvoval, naprimer, Krasnyj Sviter, kotoryj v odin prekrasnyj den' - v pervyj den', kogda vypal sneg - provodil ee do domu. Iz okna gostinoj ya nablyudal za tem, kak oni naposledok razgovarivali u nashego kryl'ca. Na nej bylo pervoe ee pal'to s mehovym vorotnichkom; korichnevaya shapochka venchala lyubimuyu moyu prichesku - rovnaya chelka speredi, zavitushki s bokov i prirodnye lokony szadi - i ee potemnevshie ot syrosti mokasiny i belye noski kazalis' eshche bolee neakkuratnymi, chem vsegda. Ona, kak obychno, prizhimala k grudi svoi knizhki, govorya ili slushaya sobesednika, a nozhki ee vse vremya zhestikulirovali: ona to nastupala levoj na pod容m pravoj, to otodvigala pyatku nazad ili zhe skreshchivala lodyzhki, pokachivalas' slegka, nacherno namechala neskol'ko shazhkov, - i nachinala vsyu seriyu snova. Sushchestvoval vetronepronicaemyj, kotoryj kak-to v voskresen'e razgovarival s neyu pered restoranom, mezhdu tem kak ego mat' i sestra probovali menya utashchit' radi dosuzhej boltovni; ya volochil nogi i oglyadyvalsya na svoyu edinstvennuyu lyubov'. V nej uzhe razvilas' ne odna tradicionnaya uzhimka, kak, naprimer, vezhlivyj sposob molodoj baryshni pokazat', chto ona bukval'no "skorchilas'" ot smeha: nakloniv golovu i vse eshche imitiruya bespomoshchnyj hohot, ona otstupila na neskol'ko shagov (uzhe chuya moj zov) i zatem povernulas' i dvinulas' po napravleniyu ko mne, s potuhayushchej ulybkoj. YA gorazdo bol'she lyubil (mozhet byt', potomu chto eto napominalo mne ee pervuyu nezabvennuyu ispoved') - ee maneru vzdyhat' ("ah, Bozhe moj!") s shutlivo-mechtatel'noj pokornost'yu sud'be, ili proiznosit' dlinnoe "Ah, net!" nizkim rychashchim goloskom, kogda udar sud'by uzhe gryanul. No bol'she vsego mne nravilos' smotret' na nee - raz my uzhe zagovorili o zhestah i yunosti, - kogda ona, byvalo, kolesila vzad i vpered po Teerovskoj ulice na svoem novom velosipede, tozhe kazavshemsya prelestnym i yunym. Ona podnimalas' na pedalyah, chtoby rabotat' imi pobojchee, potom opuskalas' v tomnoj poze, poka skorost' iznashivalas'. Ostanovivshis' u pochtovogo yashchichka, otnosivshegosya k nam, ona (vse eshche sidya verhom) bystro listala zhurnal, izvlechennyj ottuda, sovala ego obratno, prizhimala konchik yazyka k ugolku verhnej guby, ottalkivalas' nogoj i opyat' neslas' skvoz' blednye uzory teni i sveta. V obshchem, ona kak budto luchshe prisposobilas' k svoemu okruzheniyu, chem ya v svoe vremya predstavlyal sebe, sozercaya svoyu izbalovannuyu devochku-rabynyu i te broskie, kak zapyast'ya, osobennosti povedeniya, kotorymi ona naivno shchegolyala zimoj v Kalifornii. Hotya ya nikogda ne mog svyknut'sya s toj postoyannoj trevogoj, v kotoroj b'yutsya nezhnye serdca velikih greshnikov, ya schital, chto v smysle zashchitnoj okraski ya nichego ubeditel'nee ne mog pridumat'. Lezha u okna na svoej uzkoj kabinetnoj kojke posle kratkoj sessii obozhaniya i otchayaniya v holodnoj spal'ne u Lolity i pripominaya sobytiya zavershivshegosya dnya, ya sledil za sobstvennym oblikom, kotoryj kralsya, a ne prosto prohodil, pered vospalennym okom moego voobrazheniya. YA sledil, kak d-r Gumbert, "krasivyj bryunet" bul'varnyh romanov, s primes'yu, mozhet byt', kel'tskoj krovi v zhilah, prinadlezhashchij, veroyatno, k konservativnoj, esli ne konservativnejshej, cerkvi, vyhodit provodit' doch' v shkolu. YA nablyudal, kak on privetstvuet medlennoj ulybkoj i priyatnym dvizheniem brovej (chernyh i gustyh, kak u muzhchin na reklamah) dobruyu gospozhu Guligan, ot kotoroj neslo chumnym smradom i kotoraya, ya znal, napravitsya, pri pervom udobnom sluchae, k hozyajskoj butylke dzhina. Glazami zapadnogo soseda, byvshego palacha ili avtora religioznyh broshyur - komu kakoe delo? - ya videl v otkrovennoe okno ego kabineta nashego geroya (kak ego bish'? kazhetsya, francuz ili shvejcarec), razmyshlyayushchego pered pishushchej mashinkoj (dovol'no izmozhdennyj profil', pochti gitlerovskaya pryad' na blednom lbu). Po prazdnikam mozhno bylo videt' professora G. G. v horosho sshitom pal'to i korichnevyh perchatkah, shestvuyushchego k Val'tonu (kafe, izvestnoe svoimi farforovymi, v fioletovyh bantah, krolikami i korobkami shokolada, sredi kotoryh sidish' i zhdesh', chtoby osvobodilsya stolik - stolik dlya dvoih, eshche zagazhennyj ob容dkami predydushchej chety). My teper' vidim ego v budnij den', okolo chasu dnya, vazhno privetstvuyushchego stookuyu vostochnuyu sosedku; ostorozhno manevriruya, on vyvodit avtomobil' iz garazha mimo proklyatyh mozhzhevelovyh kustov i s容zzhaet na skol'zkuyu dorogu. Podnyav holodnyj vzglyad ot knigi, smotryu na stennye chasy v peregretoj universitetskoj biblioteke, sredi glybopodobnyh molodyh zhenshchin, zastignutyh i prevrashchennyh v kamen' pereizbytkom chelovecheskogo znaniya. SHagayu po gazonu kolledzha vmeste so sluzhitelem kul'ta Riggerom (on zhe prepodaet Zakon Bozhij v zhenskoj gimnazii): "Mne kto-to skazal, chto ee mat' byla znamenitoj aktrisoj, pogibshej pri krushenii samoleta. |to ne tak? Znachit, ya ploho ponyal. Neuzheli? Vot ono chto. Ochen' grustno". (Izvolish', milochka, sublimirovat' mamu?) Medlenno tolkayu metallicheskuyu kolyasochku s nakoplyayushchimisya produktami cherez labirint supermarketa, pozadi professora V., takogo zhe medlenno dvigayushchegosya, bezobidnogo vdovca, s glazami kozla. Raschishchayu lopatoj osnezhennyj v容zd: pidzhak skinut, roskoshnyj cherno-belyj sharf obmotan vokrug shei. Sledom idu, bez vidimyh priznakov plotoyadnogo neterpeniya (dazhe zastavlyayu sebya vyteret' nogi o mat) za dochkoj-gimnazistkoj, vhodyashchej v dom. Soprovozhdayu Dolli k dantistu... horoshen'kaya assistentka, siyayushchaya na nas... starye zhurnaly... ne montrez pas vos zhambes, kak govorila pokojnica. Za obedom s Dolli v gorodskom restorane: my zametili, chto mister |dgar G. Gumbert el svoj bifshteks evropejskim sposobom - ne pokladaya nozha. Priyateli (pochti dvojniki) naslazhdayutsya koncertom: dva mramornolikih, umirotvorennyh francuza, sidyashchih ryadkom - mos'e Gumbert s muzykal'noj dochurkoj i mos'e Goden s ne menee odarennym synochkom professora V. (kotoryj provodit gigienicheskij vecher v gorode Providens, slavnom bordelyami). Otpirayu garazh: kvadrat sveta pogloshchaet mashinu i gasnet. V krasochnoj pizhame spuskayu ryvkami shtoru v Dollinoj spal'ne. V subbotu utrom, nikem ne vidimyj, torzhestvenno vzveshivayu golen'kuyu, zimoj otbelennuyu devochku na vesah v vannoj komnate. Ego videli i slyshali v voskresen'e utrom (a my-to dumali, chto on hodit v cerkov'!): on krichal dochke: "Vernis' ne slishkom pozdno!" - ona shla igrat' v tennis. On vpuskaet v dom do strannosti nablyudatel'nuyu ee podrugu: "Vpervye vizhu, ser, muzhchinu v shelkovoj domashnej kurtke - krome, konechno, kak v kinodramah".

    9

YA s udovol'stviem dumal, chto poznakomlyus' s Lolitinymi podrugami, no v obshchem oni ne opravdali ozhidaniya. Perechislyu Opal' Iks, Lindu Goll', Avis CHapman, Evu Rozen i Monu Dal' - (vse eti familii, za isklyucheniem odnoj, - lish' priblizheniya k nastoyashchim). Opal', zastenchivoe, meshkovatoe, pryshchavoe sozdanie v ochkah, dushi ne chayala v Dolli, kotoraya cukala ee. S Lindoj Goll', luchshej tennisistkoj v shkole, Dolli igrala singli ne men'she dvuh raz v nedelyu: u menya est' podozrenie, chto Linda byla nastoyashchej nimfetkoj, no pochemu-to ona u nas ne byvala (mozhet byt', ej ne pozvolyalos' byvat'); ona mne zapomnilas' tol'ko kak vspyshka samorodnogo solnca na pryamougol'nike krytogo korta. Iz drugih ni odna ne mogla pretendovat' na nimfetstvo, krome Evy Rozen. Avis predstavlyala soboj zhirnuyu, korenastuyu devochku s volosatymi nogami; Mona zhe, hot' i blistala kakoj-to grubovatoj, chuvstvennoj krasotoj (prichem ej bylo vsego na god bol'she, chem moej stareyushchej lyubovnice), yavno perestala davno byt' nimfetkoj, esli kogda-libo i byla takovoj. S drugoj storony, Eva Rozen, malen'koe "peremeshchennoe lico" iz Francii, sluzhila primerom togo, chto i ne otlichayushchayasya isklyuchitel'noj krasotoj devochka mozhet inogda obnaruzhit', dlya pronicatel'nogo lyubitelya, nekotorye osnovnye elementy nimfetochnoj prelesti - ideal'no-tonen'kuyu, edva razvivshuyusya figuru, stranno-zaderzhivayushchijsya vzglyad, pripodnyatye skulovye kosti. Ee blestyashchie mednye volosy napominali esli ne okraskoj, to shelkovistym glyancem, volosy Lolity. CHerty ee nezhnogo, molochno-blednogo lica s rozovymi gubami i belesymi resnicami lisheny byli toj lis'ej zaostrennosti, kotoraya svojstvenna velikomu vnerasovomu klanu ryzhevolosyh; k tomu zhe, ona ne nosila zelenogo - etogo mundira ih klana; ya vizhu ee vsegda v chernom ili temno-vishnevom - v ochen' elegantnom chernom pulovere, naprimer, i v chernyh bashmachkah na vysokih kablukah; nogti ona mazala granatovo-krasnym lakom i (k bol'shomu Lolitinomu otvrashcheniyu) lyubila govorit' po-francuzski: intonacii u Evy vse eshche ostavalis' divno-chistymi, no dlya shkol'nyh i sportivnyh terminov ona obrashchalas' k razgovornomu amerikanskomu yazyku, i togda legkij bruklinskij akcent primeshivalsya k ee rechi, chto zabavlyalo menya v etoj parizhanochke, hodivshej v novoanglijskuyu shkolu so psevdobritanskimi prityazaniyami. K sozhaleniyu, Lolita, kotoraya sperva s uvazheniem govorila, chto "dyadya etoj francuzskoj devchonki - millioner", skoro prekratila, iz kakih-to "svetskih" soobrazhenij druzhbu s Evoj, tak i ne dav mne vremeni nasladit'sya - o, sovsem skromno - ee dushistymi poyavleniyami v nashem gostepriimnom dome. Milyj chitatel' znaet, kakoe znachenie ya vsegda pridaval prisutstviyu celoj stajki devochek-pazhej, uteshitel'no prizovyh nimfetok, vokrug moej Lolity. Odno vremya ya priglyadyvalsya k Mone Dal', kotoraya chasto poseshchala nas, osobenno v vesennij semestr, kogda Lolita i ona tak uvleklis' scenicheskim iskusstvom. YA, sluchalos', sprashival sebya, kakie tajny vozmutitel'no nenadezhnaya Dolores Gejz soobshchila Mone; ved' mne Lolochka uspela vyboltat' - sdavshis' odnazhdy na moyu srochnuyu i horosho oplachivaemuyu mol'bu - sovershenno neslyhannye podrobnosti otnositel'no romana, zateyannogo Monoj na atlanticheskom kurorte s kakim-to moryakom. Harakterno, chto Lolita izbrala sebe v napersnicy izyashchnuyu, holodnuyu, opytnuyu, bludlivuyu Monu, kotoruyu ya slyshal raz (oslyshalsya, po klyatvennomu zavereniyu Lolity) bespechno govoryashchej v prihozhej (Lolita tol'ko chto zametila pro svoj sviter, chto on iz "devstvennoj", mol, shersti): "Vot i vse, chto est' u tebya v smysle devstvennosti, milashka moya". Golos u Mony otlichalsya kur'eznoj hripotcoj; ona zavivala u horoshego parikmahera svoi tusklo-chernye volosy i nosila bol'shie ser'gi; u nee byli yantarno-karie, slegka navykate, glaza i sochnye guby. Lolita rasskazyvala, chto uchitel'nicy zhurili Monu za to, chto ona naveshivaet na sebya tak mnogo strazovyh ukrashenij. U nee drozhali ruki. Nad nej tyagotel umstvennyj koefficient v sto pyat'desyat punktov. Upomyanu eshche gromadnoe shokoladno-buroe rodimoe pyatno, nahodivsheesya u nee na uzhe vpolne zhenskoj spine, kotoruyu ya osmotrel v tot vecher, kogda Lolita i ona naryadilis' v ochen' otkrytye, pastel'nyh ottenkov, plat'ya dlya bala v Butlerovskoj shkole. Zabegayu nemnogo vpered, no ponevole pamyat' perebegaet po vsej klaviature, kogda dumayu ob etom uchebnom gode v Berdslee. V otvet na moi rassprosy o tom, s kakimi Lolita volochilas' mal'chikami, mademuazel' Dal' vykazala izyashchnuyu uklonchivost'. Razgovor proishodil v tot den', kogda Lolita, otpravivshis' igrat' v tennis v tot ves'ma "svetskij" sportivnyj klub, k kotoromu Linda prinadlezhala, zvonila ottuda po telefonu, chto ona, mozhet byt', opozdaet na celyj chas, tak chto ne mogu li ya, pozhalujsta, zanyat' Monu, kogda ta pridet repetirovat' s nej scenu iz "Ukroshcheniya Stroptivoj". I vot krasivaya Mona, puskaya v hod vse svoi modulyacii, vse chary obhozhdeniya i golosa, i glyadya mne v glaza s kakoj-to (ili ya oshibalsya?) legkoj iskroj hrustal'noj ironii, otvetila mne tak: "Po pravde skazat', ser, Dolli voobshche ne dumaet o zheltorotyh mal'cah. Po pravde skazat', my s nej sopernicy. I ona i ya bezumno vlyubleny v preosvyashchennogo Riggera" (hodyachaya shutka - ya uzhe upominal ob etom ugryumom gromadnom muzhlane s loshadinoj chelyust'yu; on menya dovel chut' li ne do smertoubijstva svoimi vpechatleniyami ot poezdki v SHvejcariyu, kotorymi donimal menya na kakom-to chaepitii dlya roditelej, ne pomnyu tochno kogda). "A kak proshel bal?" "Ah, bujstvenno!" "Vinovat?" "Ne bal, a vostorg. Slovom, potryasayushchij bal". "Dolli mnogo tancevala?" "O, ne tak uzhe strashno mnogo - ej skoro nadoelo (TM)." "A chto dumaet Mona (tomnaya Mona) o samoj Dolli?" "V kakom otnoshenii, ser?" "Schitaet li ona, chto Dolli preuspevaet v shkole?" "CHto zh, devchonka ona - uh, kakaya!" "A kak naschet obshchego povedeniya?" "Devchonka, kak sleduet". "Da, no vse-taki...?" "Prelest' devchonka!" - i sdelav eto zaklyuchenie, Mona otryvisto vzdohnula, vzyala so stolika sluchajno podvernuvshuyusya knigu i, sovershenno izmeniv vyrazhenie lica, pritvorno nahmuriv brovi, osvedomilas': "Rasskazhite mne pro Bal'zaka, ser. Pravda li, chto on tak zamechatelen?" Ona pridvinulas' tak blizko k moemu kreslu, chto ya uchuyal skvoz' kosmeticheskuyu mut' duhov i kremov vzroslyj, neinteresnyj zapah ee sobstvennoj kozhi. Neozhidanno strannaya mysl' porazila menya: a chto, esli moya Lolitka zanyalas' svodnichestvom? Koli tak, ona vybrala neudachnuyu kandidatku sebe v zamestitel'nicy. Izbegaya hladnokrovnyj vzglyad Mony, ya s minutu pogovoril o francuzskoj literature. Nakonec yavilas' Dolli - i posmotrela na nas, prishchuriv dymchatye glaza. YA predostavil podruzhek samim sebe. Na povorote lestnicy bylo stvorchatoe, nikogda ne otvoryaemoe, pautinoj zarosshee okonce, v pereplete kotorogo odin kvadratik byl iz rubinovogo stekla, i eta krovotochashchaya rana sredi drugih bescvetnyh kletok, a takzhe ee nesimmetrichnoe raspolozhenie (hod konya, be vosem' - ce shest') vsegda menya gluho trevozhili.

    10

Inogda... Nu-ka pozhalujsta, skol'ko imenno raz, tovarishch? Mozhete li vy pripomnit' chetyre, pyat' ili bol'she takih sluchaev? Ili zhe ni odno chelovecheskoe serdce ne vyneslo by svyshe dvuh-treh raz? Inogda (nichego ne mogu skazat' v otvet na vopros vash), v to vremya, kak Lolita rashlyabanno gotovila zadannyj urok, sosya karandash, razvalyas' poperek kresla i polozhiv nogi cherez ego ruchku, ya sbrasyval s sebya vse cepi pedagogicheskoj sderzhannosti, otmetal vse nashi ssory, zabyval vse svoe muzhskoe samolyubie - i bukval'no na chetveren'kah podpolzal k tvoemu kreslu, moya Lolita! Ona togda smotrela na menya vzglyadom, pohozhim na seryj mohnatyj voprositel'nyj znak (govoryashchij s nedoveriem, s razdrazheniem: "Kak - uzhe opyat'?"); ibo ty ni razu ne soizvolila ponyat', chto ya sposoben, bez kakih-libo opredelennyh namerenij, nesterpimo hotet' utknut'sya licom v tvoyu shotlandskuyu yubochku, moya lyubimaya! Bozhe moj - hrupkost' tvoih golyh ruk i nog, Bozhe moj, kak tyanulo menya slozhit', obnyat' vse chetyre eti prozrachnye, prelestnye konechnosti, vrode kak nogi slozhennogo zherebenka, i vzyat' tvoyu golovu v moi nedostojnye ruki, i podtyanut' kverhu kozhu viskov s obeih storon, i pocelovat' tvoi okitajchennye glaza, i - "Ax, otstan' ot menya, staryj pavian!" - govorila ty. "Hrista radi, proshu tebya, otstat' ot menya nakonec!" I ya vstaval s pola, a ty smotrela, narochitym dergan'em lica podrazhaya moemu nervnomu tiku. No nichego, eto ne imeet znacheniya, ya vsego lish' zhivotnoe, nichego, budem prodolzhat' etu zhalkuyu povest'.

    11

Kak-to v ponedel'nik, v odno dekabr'skoe, kazhetsya, utro, pozvonila miss Pratt i poprosila menya priehat' pogovorit' koe o chem. YA znal, chto otmetki Dolli za poslednij mesyac byli nevazhnye; no vmesto togo, chtoby udovletvorit'sya kakim-nibud' pravdopodobnym ob座asneniem vyzova, ya voobrazil Bog znaet kakie uzhasy i dolzhen byl podkrepit' sebya pintoj dzhinanasa, prezhde chem reshit'sya poehat' v shkolu. Medlenno, s takim chuvstvom, budto ves' sostoyu iz gortani i serdca, ya vzoshel na plahu. Miss Pratt, ogromnaya, neryashlivogo vida zhenshchina s sedymi volosami, shirokim, ploskim nosom i malen'kimi glazkami za steklami rogovyh ochkov, poprosila menya sest', ukazav na plyugavyj i unizitel'nyj puf, mezh tem kak ona sama prisela s tyazhelovatoj lihost'yu na ruchku dubovogo kresla. Neskol'ko sekund ona molchala, vperiv v menya vzglyad, ulybayushchijsya i lyubopytnyj. Mne vspomnilos', chto ona tak glyadela i v pervoe nashe svidanie, no togda ya mog pozvolit' sebe surovo nahmurit'sya v otvet. Nakonec ee glaza soskol'znuli s menya. Ona vpala v zadumchivost' - veroyatno, napusknuyu. Kak by reshivshis' na chto-to, ona stala obeimi tolstopalymi rukami teret', skladkoj ob skladku, svoyu temno-seruyu flanelevuyu yubku u kolena, schishchaya chto-to - melovoj sled, chto li. Zatem ona skazala - vse eshche potiraya yubku i ne podnimaya glaz: "Pozvol'te mne sprosit' vas bez obinyakov, mister Gejz. Vy ved' staromodnyj, evropejskij otec, ne pravda li?" "Da net", - skazal ya. - "Konservativnyj, mozhet byt', no ne to, chto podrazumevaetsya pod staromodnym". Ona perevela duh, nasupilas', a zatem, pripodnyav bol'shie, puhlye ruki, hlopnula v ladoshi, vyrazhaya namerenie obratit'sya k suti dela, i snova ustavilas' na menya blestyashchimi glazkami. "Dolli Gejz", - skazala ona, - "ocharovatel'naya devchurka, no nachal'naya pora polovogo sozrevaniya ej, po-vidimomu, prichinyaet koe-kakie zatrudneniya". YA slegka poklonilsya. CHto ya mog sdelat' drugogo? "Ona vse eshche mayachit", - skazala miss Pratt, predstavlyaya eto mayachenie sootvetstvuyushchim dvizheniem koricej useyannyh ruk, - "mezhdu dvumya zonami, anal'noj i genital'noj. V osnove ona, konechno, ocharovatel'naya..." YA peresprosil: "Prostite, mezhdu kakimi zonami?" "Vot eto zagovoril v vas staromodnyj evropeec!" - vozglasila Prattsha, slegka udariv po moim naruchnym chasam i vnezapno vystaviv fal'shivye zuby. - "YA tol'ko hotela skazat', chto biologicheskaya tyaga i tyaga psihologicheskaya - hotite papirosu? - ne sovsem slivayutsya v vashej Dolli, ne obrazuyut, tak skazat', nechto zakruglennoe". - Ee ruki na mig obhvatili nevidimyj arbuz. "Ona privlekatel'na, umna, no nebrezhna - (tyazhelo dysha, ne pokidaya nasesta, moya sobesednica sdelala pauzu, chtoby vzglyanut' na otzyv ob uspehah ocharovatel'noj devchurki, lezhavshij sprava ot nee na pis'mennom stole). Ee otmetki stanovyatsya vse huzhe i huzhe. Vot ya sebya i sprashivayu, mister Gejz", -snova eto mnimoe razdumie. "CHto zh", - prodolzhala ona bodro, - "a ya vot papirosy kuryu i, kak nash nezabvennyj doktor Pirs govarival, ne gorzhus' etim, no cherezvychayanno eto lyublyu!" - Ona zakurila, i dym, kotoryj ona vypustila iz nozdrej, napomnil mne paru kaban'ih klykov. "Davajte-ka ya vam predstavlyu neskol'ko detalej, eto ne zajmet mnogo vremeni. Gde eto u menya?" (ona stala perebirat' svoi bumagi). "Da. Ona derzhitsya vyzyvayushche s miss Redkok i nevozmozhno gruba s miss Kormorant. A vot doklad odnoj iz nashih special'nyh nauchnyh rabotnic: s udovol'stviem uchastvuet v horovom penii klassa, hotya ee mysli nemnogo kak budto bluzhdayut. Pri etom zakidyvaet nogu na nogu i pomahivaet levoj v takt. V rubrike obychnyh slovechek: leksikon iz dvuhsot soroka dvuh slov obyknovennejshego slenga podrostkov s pridachej nekotorogo chisla mnogoslozhnyh slov yavno evropejskogo proishozhdeniya. Mnogo vzdyhaet v klasse. Gde eto...? Da. Vot tut za poslednyuyu nedelyu v noyabre. Mnogo vzdyhaet... |nergichno zhuet rezinu. Nogtej ne kusaet, a zhal' - eto luchshe by sootvetstvovalo obshchej kartine - s nauchnoj tochki zreniya, konechno. Menstruaciya, po slovam sub容kta, vpolne ustanovivshayasya. Ne prinadlezhit v dannoe vremya ni k kakoj cerkovnoj organizacii. Kstati, mister Gejz, ee mat' byla?.. Ah, vot ono chto. A vy sami?.. Da, konechno, eto nikogo ne kasaetsya - krome, mozhet byt', Gospoda Boga. Nam eshche koe-chto hotelos' vyyasnit'... U nee, po-vidimomu, net nikakih domashnih obyazannostej? Aga, tak, tak. Vy, mister Gejz, vidno hotite, chtoby vasha Dolli rosla princessoj. Nu, chto u nas eshche tut imeetsya? Beret v ruki knigi i otkladyvaet ih ves'ma graciozno. Golos priyatnyj. Dovol'no chasto hihikaet. Nemnogo mechtatel'na. Imeet kakie-to svoi tajnye shutochki, chitaet obratno, naprimer, familii nekotoryh uchitel'nic. Volosy temnorusye i svetlorusye vperemezhku, s bleskom - nu, ya dumayu (Prattsha zarzhala), - eto vy sami znaete. Nos ne zalozhen, stupni s vysokim pod容mom, glaza - pogodite, u menya tut byl bolee nedavnij otchet. Da! Vot on. Miss Gol'd govorit, chto otmetki za tennisnyj stil' Dolli podnyalis' ot "otlichno" do "velikolepno" - oni dazhe luchshe, chem u nashej chempionki Lindy Goll', no u Dolli plohaya koncentraciya, chto otrazhaetsya na schete. Miss Kormorant ne mozhet reshit', imeet li Dolli isklyuchitel'nuyu vlast' nad svoimi emociyami ili zhe sama vsecelo nahoditsya pod ih vlast'yu. Miss Zelva dokladyvaet, chto ej, t.e. Dolli, ne udaetsya slovesno oformit' svoi perezhivaniya, a Miss Duten schitaet, chto Dolliny organicheskie funkcii vyshe vseh pohval. Miss Molar dumaet, chto Dolli blizoruka i dolzhna by pojti k horoshemu oftal'mologu, mezhdu tem kak miss Redkok, naprotiv, utverzhdaet, chto devochka simuliruet pereutomlenie glaz dlya togo, chtoby opravdat' uchebnye nedochety. I nakonec, mister Gejz, est' nechto osnovnoe, bespokoyashchee nashih issledovatelej. Hochu vas sprosit' otkrovenno. Hochu znat', esli vasha bednyazhka-zhena, ili vy sami, ili kto-libo drugoj v sem'e, - ya pravil'no ponimayu, chto u nee est' v Kalifornii neskol'ko tetok i dedushka s materinskoj storony? - ah, vse pomerli - izvinite v takom sluchae - no kak by to ni bylo, nas trevozhit vopros, ob座asnil li ej kakoj-nibud' chlen sem'i, kak sobstvenno proishodit razmnozhenie u mlekopitayushchih? U nas u vseh vpechatlenie, chto v pyatnadcat' let Dolli, boleznennym obrazom otstav ot sverstnic, ne interesuetsya polovymi voprosami, ili tochnee, podavlyaet v sebe vsyakij interes k nim, chtoby etim ogradit' svoe nevezhestvo i chuvstvo sobstvennogo dostoinstva. Horosho, ya oshiblas' - ne pyatnadcat', a pochti chetyrnadcat'. Vidite li, mister Gejz, nasha shkola ne verit, chto nuzhno detishek pitat' rasskazami o pchelkah i tychinkah, ob aistah i ptichkah-nerazluchkah, no my ves'ma tverdo verim, chto nadobno uchenic podgotovit' ko vzaimno-udovletvoritel'nomu brachnomu sozhitel'stvu i k blagopoluchnomu materinstvu. My chuvstvuem, chto Dolli mogla by preuspevat', esli by ona bol'she staralas'. Doklad miss Kormorant v etom otnoshenii znamenatelen. U Dolli est' sklonnost', myagko govorya, nahal'nichat'. No vse my chuvstvuem, chto, vo-pervyh, vam nuzhno poprosit' vashego domashnego doktora ob座asnit' ej elementarnye osnovy polovoj zhizni, a vo-vtoryh, vy dolzhny ej pozvolit' naslazhdat'sya obshchestvom brat'ev ee tovarok, - libo v Klube Molodezhi, libo v Organizacii preosvyashchennogo Riggera, libo, nakonec, v prekrasnoj domashnej obstanovke nashih shkol'nyh roditelej". "Ona mozhet vstrechat'sya s mal'chikami v sobstvennoj prekrasnoj domashnej obstanovke", - progovoril ya. "My ochen' nadeemsya, chto tak budet", - skazala Prattsha s voodushevleniem. - "Kogda my stali rasprashivat' ee o ee zatrudneniyah, Dolli otkazalas' obsuzhdat' domashnee polozhenie, no my pogovorili s nekotorymi iz ee podrug i - slushajte - my, naprimer, nastaivaem na tom, chtoby vy vzyali obratno veto, kotoroe vy nalozhili na ee uchastie v nashih spektaklyah. Vy prosto obyazany razreshit' ej igrat' v "Zacharovannyh Ohotnikah". Pri pervom raspredelenii rolej ona okazalas' voshititel'noj malen'koj nimfoj. Vesnoj zhe avtor provedet neskol'ko dnej v Berdslejskom Universitete i, mozhet byt', soglasitsya prisutstvovat' na dvuh-treh repeticiyah v nashej novoj auditorii. YA hochu skazat', chto vot v takih veshchah i sostoit schast'e - byt' molodoj, horoshen'koj, polnoj zhizni. Vy dolzhny ponyat'..." "YA vsegda kazalsya samomu sebe", - vstavil ya, - "ochen' ponyatlivym otcom". "Ah, ne somnevayus'! No miss Zelva i miss Duten dumayut, - i ya sklonna soglasit'sya s nimi, - chto vashu Dolli presleduyut seksual'nye mysli, dlya kotoryh ona ne nahodit vyhoda, a potomu ne perestaet draznit' i muchit' drugih devochek - i dazhe koe-kogo iz nashih uchitel'nic pomolozhe, i bessmyslenno vyvorachivat' zadom napered ih imena, - potomu chto u nih-to byvayut nevinnye vstrechi s kavalerami". Pozhal plechami. Potrepannyj emigrant. "Davajte-ka, prilozhim um soobshcha, mister Gejz. CHto zhe s nej takoe, s etoj devochkoj?" "Ona mne predstavlyaetsya sovsem normal'noj i schastlivoj", - otvetil ya (mozhet byt', katastrofa nakonec priblizilas'? Mozhet byt', oni ulichili menya? Mozhet byt', obratilis' k gipnotizeru?) "CHto trevozhit menya", - skazala miss Pryg, posmotrev na chasy i nachav obsuzhdat' ves' vopros syznova, - "eto to, chto i nastavnicy, i tovarki nahodyat Dolli vrazhdebno nastroennoj, neudovletvorennoj, zamknutoj, - i vse my nedoumevaem, pochemu eto vy tak protiv vseh normal'nyh razvlechenij, svojstvennyh normal'nym detyam?" "Vklyuchaya lyubovnye preliminarii?", - sprosil ya razvyazno, otchayanno - tak ogryzaetsya pripertaya k stene staraya krysa. "CHto zh, ya, razumeetsya, privetstvuyu takuyu peredovuyu terminologiyu", - skazala Prattsha s uhmylkoj. - "No ne v etom delo. Poskol'ku sushchestvuet u nas v Berdslejskoj gimnazii nadzor, nashi spektakli, tancy i drugie estestvennye uveseleniya ne mogut schitat'sya v pryamom smysle lyubovnymi preliminariyami, hotya, konechno, devochki vstrechayutsya s mal'chikami, esli k etomu svoditsya vashe vozrazhenie". "Ladno", - skazal ya - i moj puf ispustil ustalyj vzdoh. - "Vasha vzyala. Ona mozhet uchastvovat' v p'ese. No esli chast' rolej, muzhskaya, to stavlyu uslovie: muzhskaya chast' poruchaetsya devochkam." "Menya vsegda porazhaet", - skazala miss Pratt, - "kak izumitel'no nekotorye inostrancy - ili, vo vsyakom sluchae, naturalizovannye amerikancy - pol'zuyutsya nashim bogatym yazykom. YA uverena, chto miss Gol'd - ona u nas rukovodit dramaticheskoj gruppoj - ves'ma i ves'ma obraduetsya. Mezhdu prochim, ona, po-moemu, odna iz nemnogih uchitel'nic, kotorye kak budto otnosyatsya horosho - t.e. ya hochu skazat', kotorye kak budto umeyut podojti k trudnoj Dolli. Nu vot, na etom my pokonchili s obshchimi voprosami; teper' ostaetsya nebol'shaya chastnost'. Mister Gejz, vasha Dolli opyat' naprokazila". Miss Pratt sdelala pauzu, a zatem provela tylom ukazatel'nogo pal'ca pod nozdryami vlevo i vpravo s takoj siloj, chto ee nos pustilsya v voinstvennuyu plyasku. "YA chelovek pryamodushnyj", - skazala ona, - "no v zhizni est' nekotorye uslovnosti, i mne trudno - Horosho, davajte, ya ob座asnyu tak: est', naprimer, gospoda Uoker, zhivushchie v starinnom dome, kotoryj my tut nazyvaem Gercogskim Zamkom - vy, konechno, znaete etot gromadnyj seryj dom na vershine holma - oni posylayut dvuh svoih dochek v nashu shkolu, i u nas est' takzhe plemyannica prezidenta universiteta, doktora Mura, isklyuchitel'no blagovospitannaya baryshnya - ne govorya o celom ryade drugih znatnyh detej. I vot, prinimaya vo vnimanie eti obstoyatel'stva, my neskol'ko osharasheny, kogda Dolli, kotoraya vyglyadit takoj prilichnoj devochkoj, upotreblyaet slova, kotorye vam, inostrancu, veroyatno, prosto neizvestny ili neponyatny. Mozhet byt', bylo by luchshe - mozhet byt', pozvat' syuda Dolli i, ne otkladyvaya, tut zhe vse obsudit'? Ne hotite? Vidite li - ah, uzh davajte bez obinyakov. Dolli napisala nepristojnyj termin, kotoryj, po slovam nashej doktorshi Kutler, znachit pissuar na nizkoprobnom meksikanskom zhargone, - napisala ego svoim gubnym karandashom na odnoj iz broshyur po zdravoohraneniyu, ih razdala devochkam miss Redkok, kotoraya vyhodit zamuzh v iyune, i my reshili, chto Dolli ostanetsya posle klassov - etak polchasika. No esli vy zhelaete..." "Net", - skazal ya, - "ne hochu narushat' vashih pravil. YA s nej pogovoryu naedine. YA eto vyyasnyu". "Da, sdelajte eto", - skazala miss Pratt, vstavaya so svoego mesta na ruchke kresla. - "A my s vami mozhem opyat' pogovorit' v skorom vremeni, i esli uluchsheniya ne budet, poprosim nashu doktorshu proanalizirovat' devochku". Mozhet byt', zhenit'sya na Prattshe i zadushit' ee? "A krome togo, puskaj vash domashnij vrach osmotrit ee fizicheski - prostaya, rutinnaya proverka. YA posadila ee v Klass-Kvas, poslednij v konce koridora". Ob座asnyu, chto Berdslejskaya gimnaziya podrazhala znamenitoj shkole dlya devochek v Anglii tem, chto nadavala raznyh, budto by "tradicionnyh", nazvanij klassnym komnatam, kak, naprimer: Klass-Raz, Klass-Dva-s, Klass-Almaz i prochee. "Kvas" okazalsya durno-pahnushchim, s korichnevoj reprodukciej "Godov Nevinnosti" Rejnol'dsa nad chernoj doskoj i s neskol'kimi ryadami koryavyh part. Za odnoj iz nih Lolita byla pogruzhena v glavu o Dialoge v "Dramaticheskoj Tehnike" Bekera, i vse bylo ochen' tiho, a speredi ot nee sidela drugaya devochka, s ochen' goloj, farforovo-beloj sheej i chudnymi bledno-zolotymi volosami, i tozhe chitala, zabyv reshitel'no vse na svete, prichem beskonechno oborachivala myagkij lokon vokrug pal'ca, i ya sel ryadom s Dolli pryamo pozadi etoj shei i etogo lokona, i rasstegnul pal'to, i za shest'desyat pyat' centov plyus razreshenie uchastvovat' v shkol'nom spektakle dobilsya togo, chtoby Dolli odolzhila mne, pod prikrytiem party, svoyu melom i chernilami ispachkannuyu, s krasnymi kostyashkami ruku. Ah, eto, nesomnenno, bylo glupo i neostorozhno s moej storony, no posle nedavnih terzanij v kabinete nachal'nicy, ya prosto byl vynuzhden vospol'zovat'sya kombinaciej, kotoraya, ya znal, nikogda ne povtoritsya.

    12

Okolo Rozhdestva ona sil'no prostudilas', i ee osmotrela odna iz podrug Biyanki Lester, doktorsha Il'za Tristramson - (zdravstvujte, Il'za, vy byli ochen' mily, ne vykazali izlishnego lyubopytstva i trogali moyu golubku tak nezhno). Doktorsha ustanovila bronhit, potrepala Lolitu po goloj spine (gde pushok vdol' hrebta dybom stoyal ot zhara) i ulozhila ee v postel' na nedel'ku ili dol'she. Snachala u nee byla vysokaya temperatura, i ya ne mog otkazat'sya ot znoya nezhdannyh naslazhdenij (Venus febriculosa!) no, po pravde skazat', ochen' vyalaya devochka postanyvala, i kashlyala, i tryaslas' ot oznoba v moih nastojchivyh ob座atiyah. A kak tol'ko ona popravilas', ya ustroil dlya nee Vecherinku s Mal'chikami. Pozhaluj, ya slishkom mnogo vypil, gotovyas' k tyazhelomu ispytaniyu. Pozhaluj, ya postavil sebya v durackoe polozhenie. Devochki ukrasili i zashtepselili elochku (nemeckij rozhdestvenskij obychaj, tol'ko ran'she byli svechki, a teper' - cvetnye lampochki). Vybirali plastinki i kormili imi grammofon moego domohozyaina. Dolli byla v naryadnom serom plat'e s oblegayushchim lifom i yubkoj klesh. Murlycha motiv, ya ushel k sebe naverh, no zatem kazhdye desyat' ili dvadcat' minut spuskalsya, kak bolvan, na neskol'ko sekund pod predlogom, chto zabyl trubku na kamine ili prishel posmotret', gde ostavil gazetu; i s kazhdym razom mne stanovilos' trudnee i trudnee prodelyvat' eti prostye dejstviya, i ya ponevole vspominal te uzhasno dalekie dni, v Ramzdele, kogda ya, byvalo, tak muchitel'no gotovilsya k tomu, chtoby nebrezhno vojti v komnatu, gde grammofon pel "Malen'kuyu Karmen". Vecherinka ne sovsem udalas'. Iz treh priglashennyh devochek odna ne prishla vovse, a odin iz kavalerov privel svoego dvoyurodnogo brata Roya, tak chto okazalos' dva lishnih mal'chika. Oba kuzena znali vse tancy, no drugie dvoe pochti sovsem ne umeli tancevat', vsledstvie chego bol'shaya chast' vechera ushla na to, chtoby postavit' vverh dnom kuhnyu, a zatem na vedenie treskuchih sporov naschet togo, v kakuyu sygrat' kartochnuyu igru, i nekotoroe vremya spustya dve devochki i chetyre mal'chika ochutilis' sidyashchimi na polu v gostinoj, gde otvorili vse okna i igrali v kakuyu-to slovesnuyu igru, pravila kotoroj Opal' nikak ne mogla ponyat', mezh tem kak Mona i Roj, dolgovyazyj blagoobraznyj yunosha, pili imbirnyj limonad na kuhne, sidya na stole i boltaya nogami, i goryacho obsuzhdaya Predopredelenie i Zakon Statisticheskoj Veroyatnosti. Kogda oni vse ushli, Lolita izdala zvuk vrode "yh!", prikryla glaza i upala v kreslo, zvezdoobrazno raskinuv ruki i nogi, etim podcherkivaya svoe otvrashchenie i izmozhdenie, i stala bozhit'sya, chto takoj merzkoj shajki mal'chishek ona nikogda v zhizni ne videla. YA kupil ej novuyu tennisnuyu raketu za etu frazu. YAnvar' vydalsya syroj i myagkij, a fevral' vvel v zabluzhdenie kusty forsitii, pokryvshiesya vdrug zolotymi cvetami. Starozhily ne mogli zapomnit' takoj pogody! Posypalis' i drugie podarki. Na ee chetyrnadcatoe rozhdenie, v pervyj den' 1949-go goda, ya podaril ej velosiped - tu ocharovatel'nuyu mehanicheskuyu gazel', kotoruyu ya uzhe odnazhdy upominal, i k etomu pribavil Istoriyu Sovremennoj Amerikanskoj ZHivopisi; mne pochemu-to dostavlyalo divnoe udovol'stvie obrashchenie ee s velosipedom, to est' ee podhod k nemu, dvizhenie bedryshka pri vlezanii na nego i tomu podobnoe, no moi popytki oblagorodit' ee hudozhestvennyj vkus okonchilis' neudachej: ona hotela znat', nado li schitat' fermera, dremlyushchego posle poldnika na sene (kisti Doridy Li), otcom narochito sladostrastnoj divchiny na perednem plane, i ne mogla ponyat', pochemu ya utverzhdayu, chto Grant Vud i Piter Gurd talantlivy, a Redzhinal'd Marsh i Frederik Uo bezdarny.

    13

K tomu vremeni, kogda vesna podkrasila ulicu Teera zheltymi, zelenymi i rozovymi mazkami, Lolita uzhe bespovorotno vlyubilas' v teatr. Miss Pratt, kotoruyu ya odnazhdy v voskresen'e zametil zavtrakayushchej s kakimi-to damami u Val'tona, pojmala izdaleka moj vzglyad i - poka Lolita ne smotrela - serdechno i sderzhanno nagradila menya bezzvuchnymi aplodismentami. YA ne terplyu teatra, vizhu v nem, v istoricheskoj perspektive, primitivnuyu i podgnivshuyu formu iskusstva, kotoraya otzyvaet obryadami kamennogo veka i vsyakoj kommunal'noj chepuhoj, nesmotrya na individual'nye in容kcii geniya, kak, skazhem, poeziya SHekspira ili Ven Dzhonsona, kotoruyu, zapershis' u sebya i ne nuzhdayas' v akterah, chitatel' avtomaticheski izvlekaet iz dramaturgii. Buduchi v to vremya slishkom zanyat sobstvennymi literaturnymi trudami, ya ne nashel vozmozhnym oznakomit'sya s polnym tekstom "Zacharovannyh Ohotnikov" - toj p'esy, v kotoroj Dolores Gejz poluchila rol' dochki fermera, voobrazivshej sebya ne to lesnoj volshebnicej, ne to Dianoj: eta driada, kakim-to obrazom dostav uchebnik gipnoza, pogruzhaet zabludivshihsya ohotnikov v razlichnye zabavnye transy, no v konce koncov podpadaet sama pod obayanie brodyagi-poeta (Mona Dal'). Vot v sushchnosti vse, chto ya vychital iz smyatyh obryvkov neryashlivo nastukannogo teksta, kotorye Lolita rassypala po vsemu domu. Mne bylo i priyatno i grustno, chto zaglavie p'esy sluchajno sovpadaet s nazvaniem nezabvennoj gostinicy, no ya ustalo skazal sebe, chto nezachem ob etom napominat' moej sobstvennoj charovnice, boyas', chto besstydnyj uprek v sentimental'nosti mne prichinit eshche bol'she stradaniya, chem ee prenebrezhitel'naya zabyvchivost'. Mne pokazalos', chto p'esa - odin iz mnogih anonimnyh pereskazov kakoj-to banal'noj legendy. S tem zhe uspehom, konechno, ya mog by podumat', chto, v pogone za privlekatel'nym nazvaniem, osnovatel' gostinicy podvergsya, neposredstvenno i isklyuchitel'no, vliyaniyu sluchajnoj fantazii im nanyatogo vtorostepennogo stenopisca i chto vposledstvii vyveska otelya podskazala zaglavie p'esy. No ya so svoim doverchivym, prostym i blagozhelatel'nym umom nechayanno povernul vse eto v druguyu storonu i mashinal'no predpolozhil, chto freski, vyveska i zaglavie proizoshli iz obshchego istochnika, iz mestnogo chto li predaniya, kotoroe ya, buduchi chuzhd novoanglijskomu fol'kloru, mog i ne znat'. Vsledstvie etogo u menya slozhilos' vpechatlenie (vse takoe zhe sluchajnoe i lishennoe vsyakogo znacheniya), chto proklyataya p'esa prinadlezhit k tipu prihotlivyh pustyakov dlya detskoj auditorii, prisposoblennyh i peredelannyh tysyachu raz, kak, naprimer, "Genzel' i Gretel'" takogo-to, ili "Spyashchaya Krasavica" takoj-to, ili "Novoe plat'e korolya" nekih Morisa Vermonta i Mariony Rumpel'mejer (vse eto mozhno najti v lyubom takom sbornike, kak "SHkol'naya Scena" ili "Sygraem P'esu!"). Drugimi slovami, ya ne znal, - a esli by znal, to bylo by mne v te dni naplevat', - chto na samom dele p'esa "Zacharovannye Ohotniki" - nedavno napisannoe i v tehnicheskom smysle samobytnoe proizvedenie, v pervyj raz postavlennoe vsego mesyaca tri-chetyre tomu nazad v fasonistoj n'yu-jorkskoj studii. Naskol'ko ya mog sudit' po roli moej prelestnicy, veshchica byla udruchayushche vychurnaya, s otzvukami iz Lenormana i Meterlinka i vsyacheskih bescvetnyh anglijskih mechtatelej. Ohotniki v p'ese byli, kak polagaetsya v Amerike, odety vse odinakovo, v odinakovyh krasnyh kepkah, i tol'ko otlichalis' kachestvom vooruzheniya. Odin byl bankir, drugoj vodoprovodchik, tretij policejskij, chetvertyj grobovshchik, pyatyj strahovshchik, a shestoj - beglyj katorzhnik (dramaticheskie effekty tut samoochevidny); vse oni vnutrenne peremenilis', popav v Dollin Dol, i uzhe pomnili nastoyashchuyu svoyu zhizn' tol'ko kak kakuyu-to grezu ili durnoj son, ot kotorogo ih razbudila malen'kaya moya Diana; no sed'moj ohotnik (ne v krasnoj, a v zelenoj kepke - ekij razinya!) byl Molodoj Poet, i on stal nastaivat', k velikoj dosade Dianity, chto i ona i drugie uchastniki divertismenta (tancuyushchie nimfy, el'fy, leshie) - vse lish' ego, poetovo, sotvorenie. Naskol'ko ya ponyal, konchalos' tem, chto, vozmushchennaya ego samouverennost'yu, bosaya Dolores privodila svoego poeta, t.e. Monu, odetuyu v kletchatye shtany so shtripkami, na otcovskuyu fermu za gluhoman'yu, chtoby dokazat' hvastunu, chto ona-to sama - vovse ne ego vymysel, a derevenskaya, tverdostoyashchaya na chernozeme devushka; i poceluj pod zanaves zakreplyal glubokuyu ideyu p'esy, pouchayushchej nas, chto mechta i dejstvitel'nost' slivayutsya v lyubvi. Blagorazumie sovetovalo mne obojtis' bez kritiki v razgovorah s Lolitoj: ona tak horosho uvlekalas' "problemami vyrazitel'nosti", tak prelestno skladyvala vmeste svoi uzkie florentijskie ladoni, hlopaya resnicami i zaklinaya menya ne prisutstvovat' na repeticiyah v shkole, kak eto delali nekotorye dovol'no smeshnye roditeli! Ej hotelos', govorila ona, oslepit' menya sovershenno gladkim pervym predstavleniem, a, krome togo, ya, vidite li, kak-to vsegda vmeshivayus' ne v svoe delo, ne to govoryu i stesnyayu ee v prisutstvii ee znakomyh. Sredi repeticij sluchilas' odna sovsem osobennaya... o serdce, serdce!... byl v mae odin osobennyj den', polnyj radostnoj suety - no vse eto kak-to proshlo mimo, vne moego krugozora, ne zaderzhavshis' u menya v pamyati, i kogda uzhe posle, k vecheru, ya opyat' uvidel Lolitu (ona sidela na velosipede, balansiruya, prizhav ruku k vlazhnoj kore molodoj berezy na krayu nashego luzhka), menya tak porazila siyayushchaya nezhnost' ee ulybki, chto ya na mig pozdravil sebya s okonchaniem vseh moih pechalej. "Skazhi", - sprosila ona, - "ty, mozhet byt', pomnish', kak nazyvalsya otel' - ah, ty znaesh', kakoj otel' (nos u nee smorshchilsya), nu, skazhi - ty znaesh', - tam, gde byli eti belye kolonny i mramornyj lebed' v holle? Nu, kak eto ty ne znaesh' (ona shumno vydohnula) - tot otel', gde ty menya iznasiloval? Horosho, ne v tom delo, k chortu. YA prosto hochu sprosit', ne nazyvalsya li on (pochti shepotom) - "Zacharovannye Ohotniki"? Ah, da (mechtatel'no), v samom dele?" I vdrug, s malen'kim vzvizgom vlyublennogo, veshnego smeha, ona shlepnula ladon'yu po glyancevitomu stvolu i poneslas' v goru, do konca ulicy, i zatem pokatila nazad, v poze sovershennogo pokoya, derzha stupni, odnu vyshe, druguyu nizhe, na nepodvizhnyh pedalyah i zabyv odnu ruku na kolene, ne prikrytom sitcevoj yubkoj.

    14

Tak kak govorilos', chto muzyka svyazana s uvlecheniem baletom i scenoj, ya pozvolil Lolite brat' uroki royalya s miss Lamperer (kak my, znatoki Flobera, mozhem ee dlya udobstva nazvat'), k belomu s golubymi stavnyami domiku kotoroj, v dvuh milyah ot Berdsleya, Lolita katila dva raza v nedelyu. Kak-to, v pyatnicu vecherom, v poslednih chislah maya (i okolo nedeli posle toj osobennoj repeticii, na kotoruyu, kak i na prochie, ya ne byl dopushchen), zazvonil telefon v kabinete, gde ya konchal podchishchat' korolevskij flang Gastona, i golos miss Lamperer sprosil, priedet li moya |mma - to bish' Lolita - v sleduyushchij vtornik: ona propustila dva uroka podryad - v proshlyj vtornik i nynche. YA skazal: "da, konechno priedet" - i prodolzhal igru. Kak legko poverit chitatel', moi sposobnosti teper' poshatnulis' i cherez dva-tri hoda ya vdrug zametil, skvoz' mut' vneshahmatnogo stradaniya, chto Gaston - hod byl ego - mozhet zavladet' moim ferzem; on eto zametil tozhe, no opasayas' zapadni so storony zakovyristogo protivnika, dolgo ne reshalsya, i otduvalsya, i sopel, i tryas brylami, i dazhe vzglyadyval na menya ukradkoj, neuverenno pododvigaya i opyat' vbiraya puhlye, sobrannye v puchok pal'cy, - bezumno hotel vzyat' etu sochnuyu shtuku, a ne smel - i vnezapno shvatil ee (ne nauchil li ego etot sluchaj toj opasnoj smelosti, kotoruyu on potom stal vykazyvat' v drugoj oblasti?), i ya provel skuchnejshij chas, poka dobilsya nich'ej. On dopil svoj kon'yak i, nemnogo pogodya, ushel vrazvalku, vpolne dovol'nyj rezul'tatom (mon pauvre ami, je ne vous ai jamais revu et quoiqu'il u ait bien peu de chance que vous voyiez mon livre, permettez-moi de vous dire que je vous serre la main bien cordialement, et quc toutes mes fillettes vous saluent). YA nashel Dolores Gejz za kuhonnym stolom, upletayushchej klin torta i ne otryvayushchej glaz ot listka s rol'yu. Ona podnyala ih navstrechu moemu vzglyadu, - v nih byla kakaya-to nebesnaya pustota. Kogda ya zayavil ej o svoem otkrytii, ona ostalas' do strannosti bezmyatezhnoj i tol'ko skazala d'un petit air faussement contrit, chto ona, konechno, ochen' skvernaya devochka, no bylo prosto nevozmozhno protivit'sya soblaznu, i vot ona potratila eti chasy muzyki - o chitatel', o moj chitatel'! - na to, chtoby razuchivat' s Monoj v gorodskom parke volshebno-lesnye sceny p'esy. YA skazal: "Prevoshodno", - i proshagal k telefonu. Mat' Mony otvetila: "da, ona doma" i, s materinskim nejtral'nym vezhlivo-dovol'nym smeshkom udalilas', kricha uzhe za scenoj: "Tebya prosit Roj", - i v sleduyushchuyu minutu podshelestnula Mona i totchas zhe, nizkim, monotonnym, no ne lishennym laskovosti golosom, prinyalas' otchityvat' Roya za kakuyu-to im sdelannuyu ili skazannuyu pakost', i ya perebil ee, i vot uzhe Mona, spokojno pereklyuchivshis', govorila svoim smirennejshim, naiseksual'nejshim kontral'to: "da, ser", "razumeetsya, ser", "ya odna vinovata, ser, v etoj neschastnoj istorii" (kakaya plavnost'! kakaya svetskost'!), "pravo, ya ochen' sozhaleyu" - i tak dalee i tomu podobnoe, kak vyrazhayutsya eti shlyushki. YA opyat' spustilsya na pervyj etazh, otkashlivayas' i derzhas' za serdce. Lolita sidela teper' v gostinoj, v svoem lyubimom kozhanom kresle. Ona sidela razvalyas', vykusyvaya zausenicu, sledya za mnoj glumlivym vzglyadom besserdechnyh, dymchatyh glaz i ne perestavaya kachat' taburet, na kotoryj postavila pyatku vytyanutoj, v odnom noske, nogi, - i s pristupom toshnoj boli ya uvidel yasno, kak ona peremenilas' s teh por, kak ya poznakomilsya s nej dva goda tomu nazad. Ili peremena sluchilas' za poslednie dve nedeli? Gde byla moya nezhnost' k nej? Razrushennyj mif! Ona nahodilas' pryamo v fokuse moego nakalennogo dobela gneva. Mgla vozhdeleniya rasseyalas', nichego ne ostaviv, krome etoj strashnoj svetozarnosti. O da, ona peremenilas'! Kozha lica nichem ne otlichalas' teper' ot kozhi lyuboj vul'garnoj neryahi-gimnazistki, kotoraya delit s drugimi kosmeticheskuyu maz', nakladyvaya ee gryaznymi pal'cami na nemytoe lico, i kotoroj vse ravno, chej gryaznyj pidzhachnyj rukav, ch'ya pryshchami pokrytaya shcheka kasayutsya ee lica. A mezh tem v prezhnie dni ee lico bylo podernuto takim nezhnym pushkom, tak sverkalo rosoyu slez, kogda, byvalo, igrayuchi ya katal ee rastrepannuyu golovu u sebya na zhivote! Grubovataya krasnota zamenila teper' svechenie nevinnosti. Vesennij nasmork s mestnym nazvaniem "krolich'ej prostudy" okrasil v ognenno rozovyj cvet kraya ee prezritel'nyh nozdrej. Ob座atyj nekim uzhasom, ya opustil vzor, i on mashinal'no skol'znul po ispodnej storone ee oprostavshejsya, iz-pod yubchonki napryazhenno vytyanutoj lyazhki - ah, kakimi otpolirovannymi i muskulistymi stali teper' ee molodye nogi! Ee shiroko rasstavlennye, serye kak matovoe steklo glaza, s lopnuvshej na belke krasnoj zhilkoj, smotreli na menya v upor, i mne kazalos', ya razlichayu v ee vzglyade tajnuyu mysl', chto, mozhet byt', Mona prava, i ej, sirotke Dolores, udalos' by menya vydat' policii bez togo, chtoby samoj ponesti karu. Kak ya oshibsya! Kakim bezumcem ya sebya pokazal! Vse v nej bylo ravno nepronicaemo - moshch' ee strojnyh nog, zapachkannaya podoshva ee belogo noska, tolstyj sviter, kotorogo ona ne snyala, nesmotrya na duhotu v komnate, ee novyj lukovyj zapashok i osobenno - tupik ee lica s ego strannym rumyancem i nedavno krashennymi gubami. |ta kraska ostavila sled na ee perednih zubah, i menya pronzilo odno vospominanie - o, ne obraz voskresshej Moniki, a obraz drugoj, ochen' molodoj prostitutochki v bordele, mnogo let tomu nazad, kotoruyu kto-to uspel perehvatit', poka ya reshal, iskupaet li ee edinstvennaya prelest' - yunost' - uzhasnuyu vozmozhnost' zarazit'sya Bog znaet chem, i u kotoroj byli tochno takie zhe goryashchie maslaki, i umershaya mama, i krupnye perednie zuby, i obryvok tusklo krasnoj lentochki v prostonarodno-rusyh volosah. "Nu chto zhe, govori uzh", - skazala Lolita. - "Podtverzhdenie priemlemo?" "O da", - skazal ya. - "Absolyutno priemlemo. Da. I ya ne somnevayus' ni sekundy, chto vy eto vmeste pridumali. Bol'she skazhu - ya ne somnevayus', chto ty ej soobshchila vse, chto kasaetsya nas". "Vot kak?" YA sovladel s odyshkoj i skazal: "Dolores, vse eto dolzhno prekratit'sya nemedlenno. YA gotov vyhvatit' tebya iz Berdsleya i zaperet' ty znaesh' gde, ili eto dolzhno prekratit'sya. YA gotov uvezti tebya cherez neskol'ko minut - s odnim chemodanom; no eto dolzhno prekratit'sya, a ne to sluchitsya nepopravimoe". "Nepopravimoe? Skazhite pozhalujsta!" YA otpihnul taburet, kotoryj ona vse raskachivala pyatkoj, i noga ee gluho udarilas' ob pol. "|j", - kriknula ona, - "legche na povorotah!" "Prezhde vsego, marsh naverh!" - kriknul ya v svoyu ochered' i odnovremenno shvatil i vytashchil ee iz kresla. S etoj minuty ya perestal sderzhivat' golos, i my prodolzhali orat' drug na druzhku, prichem ona govorila nepechatnye veshchi. Ona krichala, chto lyuto nenavidit menya. Ona delala mne chudovishchnye grimasy, naduvaya shcheki i proizvodya d'yavol'skij lopayushchijsya zvuk. Ona skazala, chto ya neskol'ko raz pytalsya rastlit' ee v bytnost' moyu zhil'com u ee materi. Ona vyrazila uverennost', chto ya zarezal ee mat'. Ona zayavila, chto ona otdastsya pervomu mal'chishke, kotoryj etogo zahochet, i chto ya nichego ne mogu protiv etogo. YA velel ej podnyat'sya k sebe i pokazat' mne vse te mesta, gde ona pripryatyvaet den'gi. |to byla otvratitel'naya, nesterpimo-gromkaya scena. YA derzhal ee za kostlyaven'kuyu kist', i ona vertela eyu tak i syak, pod shumok starayas' najti slaboe mesto, daby vyrvat'sya v blagopriyatnyj mig, no ya derzhal ee sovsem krepko i dazhe prichinyal ej sil'nuyu bol', za kotoruyu, nadeyus', sgniet serdce u menya v grudi, i raza dva ona dernulas' tak yarostno, chto ya ispugalsya, ne tresnula li u nee kist', i vse vremya ona pristal'no smotrela na menya etimi svoimi nezabvennymi glazami, v kotoryh ledyanoj gnev borolsya s goryachej slezoj, i nashi golosa zatoplyali zvonivshij naverhu telefon, i v etot samyj mig, kak ya osoznal etot zvon, ona vysvobodilas' i byla takova. S personazhami v kinofil'mah ya, po-vidimomu, razdelyayu zavisimost' ot vsesil'noj machina telephonica i ee vnezapnyh vtorzhenij v lyudskie dela. Na etot raz okazalos', chto zvonit razozlennaya sosedka. Vostochnoe okno gostinoj ostavalos' shiroko otkrytym, - hotya shtora po milosti sud'by byla opushchena; i za etim oknom syraya chernaya noch' kisloj novoanglijskoj vesny, zataiv dyhanie, podslushivala nashu ssoru. Mne vsegda dumalos', chto tip vnutrenne pohabnoj staroj devy, vneshne pohozhej na solenuyu pikshu, - chisto literaturnyj produkt skreshchivaniya rodstvom svyazannyh lic v sovremennom amerikanskom romane; no teper' ya ubezhden, chto shchepetil'naya i bludlivaya miss Vostok - ili po-nastoyashchemu (vskroem eto inkognito) miss Finton Lebon - dolzhno byt' po krajnej mere na tri chetverti vysunulas' iz okna svoej spal'ni, starayas' ulovit' sut' nashej ssory. "Kakoj kavardak... kakoj galdezh...", - kvakala telefonnaya trubka. - "My ne zhivem tut v emigrantskom kvartale. |togo nel'zya nikak..." YA izvinilsya za shum, podnyatyj dochernimi gostyami ("Znaete - molodezh'...") i na pol-kvake povesil trubku. Vnizu hlopnula dver'. Lolita? Ubezhala iz domu? V lestnichnoe okonce ya uvidel, kak stremitel'nyj malen'kij prizrak skol'znul mezhdu sadovymi kustami; serebristaya tochka v temnote - stupica velosipednogo kolesa - drognula, dvinulas' i ischezla. Tak sluchilos', chto avtomobil' provodil noch' v remontnoj masterskoj na drugom konce goroda. Mne prihodilos' peshkom presledovat' krylatuyu beglyanku. Dazhe teper', kogda uhnulo v vechnost' bol'she treh let s toj pory, ya ne v silah voobrazit' etu ulicu, etu vesennyuyu noch' bez panicheskogo sodroganiya. Pered osveshchennym kryl'com ih doma miss Lester progulivala staruyu, razbuhshuyu taksu miss Fabian. Kak izverg v stivensonovskoj skazke, ya byl gotov vseh razdavit' na svoem puti. Nado poperemenno: tri shaga idti medlenno, tri - bezhat'. Teplovatyj dozhd' zabarabanil po list'yam kashtanov. Na sleduyushchem uglu, prizhav Lolitu k chugunnym perilam, smazannyj temnotoj yunosha tiskal i celoval ee - net ne ee, oshibka. S neizrashodovannym zudom v kogtyah, ya poletel dal'she. V polumile ot nashego chetyrnadcatogo nomera Teerovskaya ulica sputyvaetsya s chastnym pereulkom i poperechnym bul'varom; bul'var vedet k torgovoj chasti goroda; u pervogo zhe molochnogo bara ya uvidel - s kakoj melodiej oblegcheniya! - Lolitin horoshen'kij velosiped, ozhidavshij ee. YA tolknul, vmesto togo chtoby potyanut', dver', potyanul, tolknul opyat', potyanul i voshel. Glyadi v oba! V desyati shagah ot menya, skvoz' steklyannuyu stenku telefonnoj budki (bog membrany byl vse eshche s nami), Lolita, derzha trubku v gorstochke i konfidencial'no sgorbivshis' nad nej, vzglyanula na menya prishchurennymi glazami i otvernulas' so svoim kladom, posle chego toroplivo povesila trubku i vyshla iz budki s prebojkim vidom. "Probovala tebe pozvonit' domoj", - bespechno skazala ona. - "Prinyato bol'shoe reshenie. No sperva ugosti-ka menya koka-koloj, papochka". Sidya u bara, ona vnimatel'no sledila za tem, kak vyalaya, blednaya devushka-sifonshchica nakladyvala led v vysokij bokal, napuskala korichnevuyu zhidkost', pribavlyala vishnevogo siropu - i moe serdce razryvalos' ot lyubvi i toski. |ta detskaya kist'! Moya prelestnaya devochka... U vas prelestnaya devochka, mister Gumbert. My s Biyankoj vsegda voshishchaemsya eyu, kogda ona prohodit mimo. Mister Pim (prohodyashchij mimo v izvestnoj tragikomedii) smotrel, kak Pippa (prohodyashchaya mimo u Brauninga) vsasyvaet svoyu nesterpimuyu smes'. J'ai toujours admire l'ceuvre ormonde du sublime Dublinois. I tem vremenem dozhd' prevratilsya v burnyj i sladostnyj liven'. "Vot chto", - skazala ona, tiho podvigayas' na svoem velosipede podle menya, odnoj nogoj skrebya po temno-blestyashchej paneli. - "Vot chto ya reshila. Hochu peremenit' shkolu. YA nenavizhu ee. YA nenavizhu etu p'esu. CHestnoe slovo! Uehat' i nikogda ne vernut'sya. Najdem druguyu shkolu. My uedem zavtra zhe. My opyat' prodelaem dlinnuyu poezdku. Tol'ko na etot raz my poedem, kuda ya hochu, horosho?" YA kivnul. Moya Lolita. "Marshrut vybirayu ya? C'est entendu?" - sprashivala ona, povilivaya ryadom so mnoj. Pol'zovalas' francuzskim yazykom tol'ko, kogda byvala ochen' poslushnoj devchonochkoj. "Ladno. Entendu. A sejchas gop-gop-gop, Lenora, a to promoknesh'" (burya rydanij raspirala mne grud'). Ona oskalila zuby i s obol'stitel'noj uhvatkoj shkol'nicy naklonilas' vpered, i umchalas'. Ptica moya! Holenaya ruka miss Lester derzhala dver' kryl'ca priotvorennoj dlya perevalivavshejsya staroj sobaki qui prenait sontemps. Lolita zhdala menya u prizrachnoj berezy. "YA promokla naskvoz'", - zayavila ona gromkim golosom. - "A ty - dovolen? K chortu p'esu! Ponimaesh'?" Gde-to naverhu lapa nevidimoj ved'my s grohotom zakryla okno. My voshli k sebe v dom; perednyaya siyala privetstvennymi ognyami; Lolita stashchila sviter, tryahnula biserom usypannymi volosami i, pripodnyav koleno, protyanula ko mne ogolennye ruki. "Ponesi menya naverh, pozhalujsta. YA chto-to v romanticheskom nastroenii". Fiziologam, kstati, mozhet byt' nebezynteresno uznat', chto u menya est' sposobnost' - ves'ma, dumaetsya mne, neobyknovennaya - lit' potoki slez vo vse prodolzhenie drugoj buri.

    15

Tormoza podtyanuli, truby vychistili, klapany otshlifovali, i koe-kakie drugie pochinki i popravki oplatil ne ahti kak mnogo smyslyashchij v mehanike gospodin Gumbert, posle chego avtomobil' pokojnoj gospozhi Gumbert okazalsya v dostatochno prilichnom vide, chtoby predprinyat' novoe puteshestvie. My obeshchali Berdslejskoj gimnazii, dobroj, staroj Berdslejskoj gimnazii, chto vernemsya, kak tol'ko konchitsya moj hollivudskij angazhement (izobretatel'nyj Gumbert nameknul, chto ego priglashayut konsul'tantom na s容mku fil'ma, izobrazhavshego "ekzistencializm" - kotoryj v 1949 godu schitalsya eshche hodkim tovarom.) Na samom zhe dele ya zamyshlyal tihon'ko pereplyuhnut'sya cherez granicu v Meksiku - ya osmelel s proshlogo goda - i tam reshit', chto mne delat' dal'she s moej malen'koj nalozhnicej, rost kotoroj teper' ravnyalsya shestidesyati dyujmam, a ves - devyanosto anglijskih funtov. My vykopali nashi turisticheskie knizhki i dorozhnye karty. S ogromnym smakom ona nachertila marshrut. Sprashivalos', ne vsledstvie li teh scenicheskih irreal'nyh zanyatij ona pererosla svoe detskoe napusknoe presyshchenie i teper' s obstoyatel'nym vnimaniem stremilas' issledovat' roskoshnuyu dejstvitel'nost'? YA ispytyval strannuyu legkost', svojstvennuyu snovideniyam, v to blednoe, no teploe voskresnoe utro, kogda my pokinuli kazavshijsya ozadachennym krov professora Hima i pokatili po glavnoj ulice goroda, napravlyayas' k chetyrehlentochnomu shosse. Letnee, beloe v chernuyu polosku plat'e moej vozlyublennoj, uharskaya golubaya shapochka, belye noski i korichnevye mokasiny ne sovsem garmonirovali s bol'shim, krasivym kamnem - granenym akvamarinom - na serebryanoj cepochke, ukrashavshim ee sheyu: podarok ej ot menya - i ot vesennego livnya. Kogda my poravnyalis' s "Novoj Gostinicej", ona vdrug usmehnulas'. "V chem delo?" - sprosil ya. - "Dam tebe grosh, kol' ne sovresh'", - i ona nemedlenno protyanula ko mne ladoshku, no v etot mig mne prishlos' dovol'no rezko - zatormozit' pered krasnym svetoforom. Tol'ko my zastoporili, pod容hala sleva i plavno ostanovilas' drugaya mashina, i hudaya chrezvychajno sportivnogo vida molodaya zhenshchina (gde ya videl ee?) s yarkim cvetom lica i blestyashchimi medno-krasnymi kudryami do plech privetstvovala Lolitu zvonkim vosklicaniem, a zatem, obrativshis' ko mne, neobyknovenno zharko, "zhanna-darkovo" (aga, vspomnil!), kriknula: "Kak vam ne sovestno otryvat' Dolli ot spektaklya, vy by poslushali; kak avtor rashvalival ee na repeticii..." "Zelenyj svet, bolvan", - progovorila Lolita vpolgolosa, i odnovremenno, krasochno zhestikuliruya na proshchan'e mnogobrasletnoj rukoj, ZHanna d'Ark (my videli ee v etoj roli na predstavlenii v gorodskom teatre) energichno peregnala nas i odnim mahom povernula na Universitetskij Prospekt. "Kto imenno - Vermont ili Rumpel'mejer?" "Net, eto |duza Gol'd - nasha rezhissersha". "YA govoryu ne o nej. Kto imenno svarganil p'esu o tvoih Zacharovannyh Ohotnikah?" "A, vot ty o chem. Kto imenno? Da kakaya-to staruha, Kler chto-to takoe, kazhetsya. Ih byla celaya kucha tam". "I ona, znachit, pohvalila tebya?" "Ne tol'ko pohvalila - dazhe lobyznula v lobik - v moj chistyj lobik", - i cypka moya ispustila tot novyj malen'kij vzvizg smeha, kotorym - mozhet byt', v svyazi s drugimi teatral'nymi navykami - ona s nedavnih por lyubila shchegolyat'. "Ty presmeshnoe sozdanie, Lolita", - skazal ya (peredayu moyu rech' priblizitel'no). - "Samo soboj razumeetsya, chto menya strashno raduet tvoj otkaz ot durackogo spektaklya. No tol'ko stranno, chto ty ego brosila vsego za nedelyu do ego estestvennogo razresheniya. Ah, Lolita, smotri, ne sdavajsya tak legko! Pomnitsya mne, ty otkazalas' ot Ramzdelya radi letnego lagerya, a ot lagerya radi uveselitel'noj poezdki, - i ya mog by privesti eshche neskol'ko rezkih peremen v tvoem nastroenii. Ty u menya smotri. Est' veshchi, ot kotoryh nikogda ne sleduet otkazyvat'sya. Bud' upornee. Bud' nemnozhko nezhnee so mnoj, Lolita. Krome togo, ty slishkom mnogo esh'. Ob容m tvoej lyazhki ne dolzhen, znaesh', prevoshodit' semnadcati s polovinoj dyujmov. CHutochku nabavish', - i vse koncheno mezhdu nami (ya, konechno, shutil). My teper' puskaemsya v dlinnoe, schastlivoe puteshestvie. YA pomnyu..."

    16

YA pomnyu, chto rebenkom, v Evrope, ya grezil nad kartoj Severnoj Ameriki, na kotoroj "palach", t. e. srednyaya chast' "Appalachskih gor", krupnym shriftom rastyanulsya ot Alabamy do Mena, tak chto vsya obhvatyvaemaya oblast' (vklyuchaya Pensil'vaniyu i N'yu-Jork) yavlyalas' moemu voobrazheniyu kak ispolinskaya SHvejcariya ili dazhe Tibet, splosh' gory, cheredovanie divnyh almaznyh pikov, ogromnye hvojnye derev'ya, le montagnard emigre v velikolepnoj svoej medvezh'ej dohe, i Felis tigris Goldsmithi, i krasnokozhie indejcy pod katal'pami. Kak uzhasno, chto vse eto svelos' k mizernomu prigorodnomu palisadniku i dymyashchejsya zheleznoj korzine dlya szhiganiya musora... Proshchaj, Appalachi! Pokinuv ego, my peresekli Ogajo, tri shtata, nachinayushchihsya na "I", i Nebrasku - ah, eto pervoe dunovenie Zapada! My uehali ne spesha, tak kak u nas byla celaya nedelya, chtoby dostich' Uejs, gorodok v Skalistyh Gorah, gde ej strastno hotelos' posmotret' na Obryadovye Plyaski indejcev v den' ezhegodnogo otkrytiya Magicheskoj Peshchery, i pochti tri nedeli, chtoby dobrat'sya do |l'finstona, zhemchuzhiny odnogo iz zapadnyh shtatov, gde ej mechtalos' vzobrat'sya na Krasnyj Utes, s kotorogo odna nemolodaya zvezda ekrana ne tak davno brosilas' i ubilas' nasmert' posle p'yanogo skandala so svoim sutenerom. Snova nas privetstvovali osmotritel'nye moteli takimi obrashcheniyami, pribitymi v prostenkah, kak naprimer: "My hotim, chtoby vy sebya chuvstvovali u nas kak doma. Pered vashim pribytiem byl sdelan polnyj (podcherknuto) inventar'. Nomer vashego avtomobilya u nas zapisan. Pol'zujtes' goryachej vodoj v meru. My sohranyaem za soboj pravo vyselit' bez preduvedomleniya vsyakoe nezhelatel'noe lico. Ne kladite nikakogo (podcherknuto) nenuzhnogo materiala v unitaz. Blagodarstvujte. Priezzhajte opyat'. Direkciya. Postskriptum: My schitaem nashih klientov Luchshimi Lyud'mi na Svete". V etih strashnyh mestah dve posteli stoili nam desyat' dollarov v noch'. Muhi stanovilis' v ochered' na naruzhnoj storone dveri i uspeshno probiralis' vnutr', kak tol'ko dver' otkryvalas'. Prah nashih predshestvennikov dotleval v pepel'nicah, zhenskij volos lezhal na podushke, v sosednem nomere kto-to vo vseuslyshanie veshal pidzhak v gulkij stennoj shkap, veshalki byli hitroumno prikrucheny k perekladine provolokoj dlya predotvrashcheniya krazhi, i - poslednee oskorblenie - kartiny nad chetoj krovatej byli identichnymi bliznecami. YA zametil, mezhdu prochim, peremenu v kommercheskoj mode. Namechalas' tendenciya u kottedzhej soedinyat'sya i obrazovyvat' postepenno cel'nyj karavan-saraj, a tam narastal i vtoroj etazhik, mezhdu tem kak vnizu vydalblivalsya holl, i vash avtomobil' uzhe ne stoyal u dveri vashego nomera, a otpravlyalsya v kommunal'nyj garazh, i motel' prespokojno vozvrashchalsya k obrazu i podobiyu dobrogo starogo otelya tret'ego razryada. Teper' hochu ubeditel'no poprosit' chitatelya ne izdevat'sya nado mnoj i nad pomutneniem moego razuma. I emu i mne ochen' legko zadnim chislom rasshifrovat' sbyvshuyusya sud'bu; no poka ona skladyvaetsya, nikakaya sud'ba, pover'te mne, ne shozha s temi chestnymi detektivnymi romanchikami, pri chtenii koih trebuetsya vsego lish' ne propustit' tot ili inoj putevodnyj namek. V yunosti mne dazhe popalsya francuzskij rasskaz etogo roda, v kotorom navodyashchie melochi byli napechatany kursivom; no ne tak dejstvuet Mak-Fatum - dazhe esli i raspoznaesh' s ispugom nekotorye temnye nameki i znaki. Naprimer: ya ne mog by poklyast'sya, chto v odnom sluchae, nezadolgo do sredne-zapadnoj chasti nashej poezdki ili v samom nachale etogo etapa, ej ne udalos' soobshchit' koe-chto neizvestnomu cheloveku ili neizvestnym lyudyam, ili zhe kak-to snestis' s nim ili s nimi. My tol'ko chto ostanovilis' u benzinovoj stancii pod znakom Pegasa, i, vyskol'znuv iz mashiny, ona ischezla gde-to za garazhom, blago podnyatyj kapot, pod kotoryj ya zaglyanul, sledya za manipulyaciyami mehanika, skryl ee na mgnovenie ot moego vzglyada. Ne vidya ee, no buduchi v pokladistom nastroenii, ya tol'ko pokachal dobroj golovoj, hotya, strogo govorya, poseshchenie publichnyh ubornyh zapreshchalos' sovershenno, ibo ya instinktivno chuvstvoval, chto ubornye - kak i telefony - predstavlyali soboj po nepronicaemoj dlya menya prichine te ostrye punkty, za kotorye tkan' moej sud'by imela sklonnost' zaceplyat'sya. U kazhdogo est' takie rokovye predmety ili yavleniya, - v odnom sluchae povtoryayushchijsya landshaft, v drugom - cifry, kotorye bogi tshchatel'no podbirayut dlya togo, chtoby navlech' znachitel'nye dlya nas sobytiya: tut Dzhon vsegda spotknetsya; tam vsegda razob'etsya serdce Dzhenni. Itak, mashinu moyu obsluzhili, i ya ot容hal ot benzokolonok, chtoby dat' mesto razvoznomu gruzovichku - i tut rastushchij ob容m ee otsutstviya nachal tomit' menya v seroj pustote vetrenogo dnya. Ne v pervyj raz i ne v poslednij glyadel ya s takim tusklym bespokojstvom na nepodvizhnye melochi, kotorye kak budto divyatsya (vrode derevenskih zevak), chto popali v pole zreniya zameshkavshegosya puteshestvennika: eto temno-zelenoe vedro dlya otbrosov, eti gusto-chernye s belym bokom shiny na prodazhu, eti zheltye zhestyanki s mashinnym maslom, etot rumyanyj holodil'nik s raznoobraznymi napitkami, eti chetyre, pyat'... sem' pustyh butylok v derevyannyh kletkah yashchika, vidom svoim napominavshego ne sovsem zapolnennuyu krestoslovicu, eto nasekomoe, terpelivo podnimayushcheesya po vnutrennej storone okna v remontnoj kontore... Radiomuzyka donosilas' iz ee otkrytoj dveri, i, ottogo chto ritm ne byl sinhronizirovan s kolyhaniem i drugimi dvizheniyami vetrom ozhivlennoj rastitel'nosti, - poluchalos' vpechatlenie starogo vidovogo fil'ma, kotoryj zhivet sobstvennoj zhizn'yu, mezh tem kak pianino ili skripka sleduet muzykal'noj linii, nahodyashchejsya vne sfery vzdragivayushchego cvetka ili kachayushchejsya vetki. Otzvuk poslednih rydanij SHarlotty nelepym obrazom pronzil menya, kogda, v plat'e, zyblyushchemsya ne v lad s muzykoj, Lolita vybezhala s sovershenno neozhidannoj storony. Okazalos', chto klozet byl zanyat i ona pereshla cherez poperechnuyu ulicu k sleduyushchemu garazhu - pod znakom Rakoviny. Tam nadpis' glasila: "My gordimsya nashimi tualetnymi komnatami, stol' zhe chistymi, kak u vas doma. Otkrytki s uzhe nakleennymi markami prigotovleny dlya vashih kommentariev". No ubornaya byla bez otkrytok, bez myla, bez chego by to ni bylo. Bez kommentariev. V tot den' ili na sleduyushchij, posle dovol'no skuchnogo puti mimo uchastkov splosh' zaseyannoj zemli, my dokatilis' do ocharovatel'nogo gorodka Kasbim i pri v容zde v nego ostanovilis' na noch' v motele "Kashtanovyj Dvor": priyatnye domiki, sochnyj gazon, kashtany, yabloni, starye kacheli - i velikolepnyj zakat, na kotoryj ustaloe ditya dazhe ne posmotrelo. Ej hotelos' proehat' cherez Kasbim, potomu chto on byl vsego v tridcati milyah k severu ot ee rodnogo goroda, no na drugoe utro ona kak budto poteryala vsyakij interes k tomu, chtoby vzglyanut' na trotuar, gde igrala v klassy pyat' let tomu nazad. Po ochevidnym prichinam ya pobaivalsya etoj pobochnoj poezdki, hotya my i soglasilis' s nej ne obrashchat' na sebya vnimanie - ne vyhodit' iz mashiny i ne poseshchat' staryh ee druzej. Poetomu menya poradovalo, chto ona otstavila svoj proekt, no moe oblegchenie narushala mysl', chto esli by ona chuvstvovala, chto ya v prezhnem, proshlogodnem uzhase ot nostal'gicheskih vozmozhnostej Piski, to tak legko ona by ot nego ne otkazalas'. Kogda ya upomyanul ob etom so vzdohom, ona vzdohnula tozhe i zhalobno skazala, chto "kislo" sebya chuvstvuet - a potomu predlozhila, chto ostanetsya v posteli s kuchej illyustrirovannyh zhurnalov, i chto posle lencha, esli ej stanet luchshe, poedem dal'she, uzhe pryamo na zapad. Dolzhen skazat', chto ona byla ochen' nezhna i tomna i chto ej "bezumno hotelos' (TM) svezhih fruktov", tak chto ya reshil otpravit'sya v centr Kasbima za kakoj-nibud' vkusnoj piknikovoj sned'yu. Nash krohotnyj kottedzh stoyal na lesistoj vershine holma: iz okoshka vidnelas' doroga, izvivami spuskavshayasya vniz i zatem tyanuvshayasya pryamoj, kak probor, chertoj mezhdu dvumya ryadami kashtanov k prelestnomu gorodku, kotoryj kazalsya udivitel'no otchetlivym i igrushechnym v chistoj utrennej dali; mozhno bylo razglyadet' el'fopodobnuyu devochku na strekozopodobnom velosipede i ryadom neproporcional'no krupnuyu sobaku - vse eto tak yasno-yasno, vrode teh palomnikov i mulov, kotoryh vidish' podnimayushchimisya po izvilistym, blednym kak vosk, dorogam na staryh kartinah s sinevatymi holmami i malen'kimi krasnymi lyud'mi. U menya evropejskij pozyv k peshemu peredvizheniyu, kogda mozhno obojtis' bez avtomobilya, i posemu ya ne toropyas' stal spuskat'sya po doroge i cherez nekotoroe vremya vstretil obeshchannuyu velosipedistku - okazavshuyusya, vprochem, nekrasivoj, puhlyavoj devochkoj s kosichkami - v soprovozhdenii velichestvennogo senbernara s glaznicami, kak gromadnye barhatnye fialki. V Kasbime ochen' staryj parikmaher ochen' ploho postrig menya: on vse boltal o kakom-to svoem syne-bejsboliste i pri kazhdoj gubnoj soglasnoj pleval mne v sheyu. Vremya ot vremeni on vytiral ochki ob moe pokryvalo ili preryval rabotu dryahlo-strekotavshih nozhnic, chtoby demonstrirovat' pozheltevshie gazetnye vyrezki; ya obrashchal na eto tak malo vnimaniya, chto menya prosto potryaslo, kogda on nakonec ukazal na obramlennuyu fotografiyu posredi staryh poserevshih butylochek, i ya ponyal, chto izobrazhennyj na nej usatyj molodoj sportsmen vot uzhe tridcat' let kak pomer. YA vypil chashku kofe, goryachego i bezvkusnogo, kupil grozd' bananov dlya moej obez'yanki i provel eshche minut desyat' v gastronomicheskom magazine. Proshlo vsego chasa poltora, - i vot krohotnyj piligrim Gum-Gum poyavilsya opyat' na doroge, vedushchej nazad k "Kashtanovomu Dvoru". Devochka, vidennaya mnoj po puti v gorod, teper' ischezala pod gruzom bel'ya, pomogaya ubirat' kabinki krivomu muzhlanu, ch'ya bol'shaya golova i grubye cherty napomnili mne tak nazyvaemogo "bertol'da", odin iz tipov ital'yanskogo balagana. Bylo na nashem "Kashtanovom Kryazhe" s dyuzhinu etih domikov, prostorno i priyatno raspolozhennyh sredi obil'noj zeleni. Sejchas, v polden', bol'shinstvo iz nih, pod final'nyj stuk svoih uprugih, samozahlopyvayushchihsya dverej, uzhe otdelalis' ot postoyal'cev. Drevnyaya, sovsem vysohshaya ot starosti, cheta v avtomobile sovsem novoj konstrukcii ostorozhno vypolzla iz odnogo iz smezhnyh s kazhdym kottedzhem malen'kih garazhej; iz drugogo takogo zhe garazhika dovol'no nepristojno torchal krasnyj pered sportivnoj mashiny; a poblizhe k nashemu kottedzhu krasivyj, krepko slozhennyj molodoj chelovek s chernym kokom i sinimi glazami ukladyval v sharabannyj avtomobil' portativnyj holodil'nik. Pochemu-to on posmotrel na menya s neuverennoj uhmylkoj. Nasuprotiv, posredi gazona, pod vetvistoj sen'yu pyshnyh derev'ev, uzhe znakomyj mne senbernar storozhil velosiped svoej hozyajki, a ryadom molodaya zhenshchina, na snosyah, posadiv ocepenevshego ot blazhenstva mladenca na kacheli, tiho kachala ego, mezh tem kak revnivyj rebenok let dvuh ili treh vse meshal ej, starayas' tolknut' ili potyanut' dosku kachelej; konchilos' tem, chto doska sbila ego s nog, i on zarevel, lezha navznich' na murave, a mat' prodolzhala nezhno ulybat'sya ni tomu ni drugomu iz rozhdennyh uzhe detej. YA pripominayu tak yasno eti melkie podrobnosti potomu, veroyatno, chto mne prishlos' tak osnovatel'no proverit' svoi vpechatleniya neskol'ko mgnovenij spustya; da i krome togo, chto-to vnutri menya ostavalos' nacheku s samogo togo uzhasnogo vechera v Berdslee. YA teper' ne daval otvlech' sebya priyatnomu samochuvstviyu, vyzvannomu progulkoj, - veterku rannego leta, ovevayushchemu mne zatylok, pruzhinistomu skripu syrogo graviya pod nogoj, lakomomu kusochku, vysosannomu nakonec iz duplistogo zuba i dazhe komfortabel'noj tyazhesti pokupok, kotorye, vprochem, mne ne polagalos' by nosit' vvidu sostoyaniya serdca; no dazhe neschastnyj etot nasos moj rabotal, kazalos', rovno, i ya pochuvstvoval sebya adolori d'amoureuse langueur, kogda nakonec dobrel do kottedzha, gde ya ostavil moyu Dolores. K udivleniyu moemu ya nashel ee odetoj. Ona sidela na krayu posteli v sinih holshchevyh bryuchkah i vcherashnej majke i glyadela na menya, tochno ne sovsem uznavala. Myagkij ocherk ee malen'kih grudej byl otkrovenno podcherknut, skoree chem skraden, myatost'yu trikotazhnoj tkani, i eta otkrovennost' srazu razdrazhila menya. Ona eshche ne kupalas'; odnako uspela pokrasit' guby, zamazav kakim-to obrazom svoi shirokie perednie zuby - oni losnilis', kak vinom oblitaya slonovaya kost' ili rozovatye pokernye fishki. I vot, ona tak sidela, uroniv na koleni spletennye ruki, vsya nasyshchennaya chem-to yarkim i d'yavol'skim, ne imevshim rovno nikakogo otnosheniya ko mne. YA polozhil na stol svoj tyazhelyj bumazhnyj meshok i neskol'ko sekund stoyal, perehodya vzglyadom s ee sandalij i golyh lodyzhek na blazhenno-glupoe ee lico i obratno k etim greshnym nozhkam. "Ty vyhodila", - skazal ya (sandalii gryazno oblipli graviem). "YA tol'ko chto vstala", - otvetila ona i dobavila (perehvativ moj knizu napravlennyj vzglyad): "YA na minutochku vyshla - hotela posmotret', idesh' li ty". Pochuyala banany i raskrutila telo po napravleniyu k stolu. Mog li ya podozrevat' chto-libo opredelennoe? Konechno, ne mog, no - eti mutnye, mechtatel'nye glaza, eto strannoe ishodivshee ot nee teplo... YA nichego ne skazal, tol'ko posmotrel na dorogu, tak otchetlivo vivshuyusya v rame okna: vsyakij, kto zahotel by zloupotrebit' moim doveriem, nashel by v etom okne otlichnejshij nablyudatel'nyj punkt. S razygravshimsya appetitom Lolitochka prinyalas' za frukty. Vdrug mne vspomnilas' podobostrastnaya uhmylka tipa iz sosednego kottedzha. YA vyskochil vo dvor. Vse avtomobili otbyli, krome ego sharabana; tuda vlezla ego bryuhataya molodaya zhena so svoim mladencem i drugim, bolee ili menee otmennym rebenkom. "V chem delo, kuda ty poshel?" - zakrichala Lolita s kryl'ca. YA nichego ne skazal. YA vtolknul ee, takuyu myagon'kuyu, obratno v komnatu i posledoval za nej. YA sorval s nee majku. Pod tresk zastezhki-molnii ya sodral ostal'noe. YA migom razul ee. Neistovo ya stal presledovat' ten' ee izmeny; no goryachij sled, po kotoromu ya nessya, slishkom byl slab, chtoby mozhno bylo ego otlichit' ot fantazii sumasshedshego.

    17

Tolstyak Gaston, buduchi polon vychur, lyubil delat' podarki - podarki chut'-chut' tozhe vychurnye ili po krajnej mere neobyknovennye, na ego vychurnyj vkus. Zametiv odnazhdy, chto slomalsya moj yashchik s shahmatami, on na drugoe zhe utro prislal mne, s odnim iz svoih katamitikov, mednyj larec; po vsej kryshke ego shel slozhnyj vostochnyj uzor, i on ves'ma nadezhno zapiralsya na klyuch. Mne bylo dostatochno odnogo vzglyada, chtoby uznat' v nem deshevuyu shkatulku dlya deneg, zovushchuyusya pochemu-to "luizetta", kotoruyu mimohodom pokupaesh' gde-nibud' v Malage ili Alzhire i s kotoroj potom ne znaesh', chto delat'. SHkatulka okazalas' slishkom ploskoj dlya moih gromozdkih shahmat, no ya ee sohranil - dlya sovershenno drugogo naznacheniya. ZHelaya razorvat' set' sud'by, kotoraya, kak ya smutno chuvstvoval, oputyvala menya, ya reshil (nesmotrya na neskryvaemuyu dosadu Lolity) provesti lishnyuyu noch' v "Kashtanovyh Kottedzhah". Okonchatel'no uzhe prosnuvshis' v chetyre chasa utra, ya udostoverilsya, chto devochka eshche spit (raskryv rot, kak budto skuchno divyas' nelepoj do strannosti zhizni, kotoruyu my vse postroili koe-kak dlya nee) i chto dragocennoe soderzhanie "luizetty" v sohrannosti. Tam, uyutno zakutannyj v belyj sherstyanoj sharf, lezhal karmannyj pistolet: kalibr - nol' tridcat' dva, vmestimost' - vosem' patronov, dlina - okolo odnoj devyatoj rosta Lolity, rukoyatka - orehovaya v kletku, stal'naya otdelka - splosh' voronenaya. YA ego unasledoval ot pokojnogo Garol'da Gejza vmeste s katalogom, gde v odnom meste, s bezzabotnoj bezgramotnost'yu, ob座avlyalos': "tak zhe horosho primenim v otnoshenii k domu i avtomobilyu, kak i k persone". On lezhal v yashchike, gotovyj byt' nemedlenno primenennym k persone ili personam; kurok byl polnost'yu vzveden, no "skol'zyashchij zapor" byl na predohranitele vo izbezhanie neproizvol'nogo spuska. Ne sleduet zabyvat', chto pistolet est' frejdisticheskij simvol central'noj praotcovskoj konechnosti. Menya teper' radovalo, chto on u menya s soboj, - i osobenno radovalo to, chto ya nauchilsya im pol'zovat'sya dva goda tomu nazad, v sosnovom boru okolo moego i SHarlottinogo, pohozhego na pesochnye chasy, ozera. Farlo, s kotorym ya hodil po etomu gluhomu lesu, strelyal prevoshodno: emu udalos' popast' iz kol'ta v kolibri, hotya nuzhno skazat', chto v smysle trofeya ostalos' ot ptichki nemnogo -vsego lish' shchepotka raduzhnogo puha. Dorodnyj eks-policejskij, po familii Krestovskij, kotoryj v dvadcatyh godah lovko zastrelil dvuh beglyh arestantov, odnazhdy prisoedinilsya k nam i popolnil yagdtash miniatyurnym dyatlom - kstati, ubitym im v takoe vremya goda, kogda ohota sovershenno zapreshchena. Po sravneniyu s etimi zapravskimi strelkami ya, konechno, byl novichok i vse promahivalsya, no zato v drugoj raz, kogda ya hodil odin, mne poschastlivilos' ranit' belku. "Lezhi, lezhi", - shepnul ya moemu portativno-kompaktnomu druzhku i vypil za ego zdorov'e glotok dzhinanasa.

    18

CHitatel' dolzhen teper' zabyt' Kashtany i Kol'ty, chtoby posledovat' za nami dal'she na zapad. Blizhajshie dni byli otmecheny ryadom sil'nyh groz - ili, mozhet byt', odna i ta zhe groza prodvigalas' cherez vsyu stranu gruznymi lyagushech'imi skachkami, i my tak zhe nesposobny byli ee otryahnut', kak syshchika Trappa: ibo imenno v eti dni peredo mnoj predstala zagadka Actekovo-Krasnogo YAka s otkidnym verhom, sovershenno zaslonivshaya soboj temu Lolitinyh lyubovnikov. Lyubopytno! YA, kotoryj revnoval ee k kazhdomu vstrechnomu mal'chishke, -lyubopytno, do chego ya neverno istolkoval ukazaniya roka! Vozmozhno, chto za zimu moyu bditel'nost' usypilo skromnoe povedenie Lolity; i, vo vsyakom sluchae, dazhe sumasshedshij vryad li byl by tak glup, chtoby predpolozhit', chto kakoj-to Gumbert Vtoroj zhadno gonitsya za Gumbertom Pervym i ego nimfetkoj pod akkompanement zevesovyh poteshnyh ognej, cherez velikie i ves'ma neprivlekatel'nye ravniny. U menya poetomu yavilas' dogadka, chto vishnevyj YAk, prebyvavshij milyu za milej na diskretnom rasstoyanii ot nas, upravlyaem byl syshchikom, kotorogo kakoj-to dosuzhij hlopotun nanyal s cel'yu ustanovit', chto imenno delaet Gumbert Gumbert so svoej maloletnej padchericej. Kak byvaet so mnoj v periody elektricheskih volnenij v atmosfere i potreskivayushchih molnij, menya tomili gallyucinacii. Dopuskayu, chto eto bylo nechto posushchestvennee gallyucinacij. Mne neizvestno, kakoj durman odnazhdy polozhili ona ili on v moj dzhin, no on ploho podejstvoval, i noch'yu ya yasno uslyshal legkij stuk v dver' kottedzha; ya raspahnul ee i odnovremenno zametil, chto ya sovershenno gol i chto na poroge stoit, bledno mercaya v propitannom dozhdem mrake, chelovek, derzhashchij pered licom masku, izobrazhayushchuyu CHina, grotesknogo detektiva s vydayushchimsya podborodkom, priklyucheniya kotorogo pechatalis' v komiksah. On izdal gluhoj hohotok i ulepetnul; ya zhe, shatayas', vernulsya k posteli i totchas zasnul opyat', - i, kak ni stranno, mne do sih por ne yasno, byla li eto dejstvitel'nost' ili durmanom vyzvannoe videnie. Vprochem, ya s teh por doskonal'no izuchil osobyj yumor Trappa, i eto mne predstavlyaetsya dovol'no pravdopodobnym ego obrazcom. O, kak eto bylo grubo zadumano i vkonec bezzhalostno! Kakoj-to kommersant, polagayu, zarabatyval na tom, chto prodaval eti maski hodkih chudishch i oboltusov. Ved' zametil zhe ya na drugoj den', kak dva mal'chugana rylis' v musornom yashchike i primeryali lichinu CHina! Sovpadenie? Rezul'tat meteorologicheskih uslovij? Buduchi ubijcej, nadelennym potryasayushchej, no nerovnoj, norovistoj pamyat'yu, ne mogu vam skazat', milostivye gosudaryni i gosudari, s kakogo imenno dnya ya uzhe znal dostoverno, chto za nami sleduet vishnevyj YAk s otkidnym verhom. Zato pomnyu tot pervyj raz, kogda ya sovsem yasno uvidel ego voditelya. Kak-to pod vecher ya medlenno ehal skvoz' struivshijsya liven', vse vremya vidya krasnyj prizrak, kotoryj rasplyvalsya i trepetal ot sladostrastiya u menya v bokovom zerkal'ce. No vot shumnyj potop polegchal, zastuchal drobno, a tam i vovse preseksya. Prorvavshis' skvoz' oblaka, oslepitel'noe solnce prohlestnulo po vsemu shosse; mne zahotelos' kupit' chernye ochki, i ya ostanovilsya u benzozapravochnogo punkta. To, chto proishodilo, kazalos' mne bolezn'yu, zlokachestvennoj opuhol'yu, protiv kotoroj nichego nel'zya bylo sdelat', a potomu ya reshil poprostu ignorirovat' nashego hladnokrovnogo presledovatelya, kotoryj, v zakrytom vide, ostanovilsya nemnogo pozadi nas, u kakogo-to kafe ili bara s idiotskoj vyveskoj: "TURNYURY", a ponizhe: "Protancujte tur s Nyuroj". Mashinu moyu napoili, i ya otpravilsya v kontoru, chtoby kupit' ochki i zaplatit' za benzin. Podpisyvaya "putevoj" chek, ya popytalsya soobrazit', v kakom meste nahozhus', i sluchajno vzglyanul v okno. Tam ya uvidel nechto uzhasnoe. Muzhchina s shirokoj spinoj, lysovatyj, v bezhevom sportivnom pidzhake i temnokorichnevyh shtanah, slushal, chto soobshchaet emu Lolita, kotoraya, vysunuvshis' iz nashego avtomobilya, govorila ochen' skoro i pri etom mahala vverh i vniz rukoj s rastopyrennymi pal'cami, kak byvalo, kogda delo shlo o chem-to ochen' ser'eznom i neotlozhnom. Menya osobenno porazila - porazila s muchitel'noj siloj - kakaya-to rechistaya svoboda ee obrashcheniya, kotoruyu mne trudno opisat', no eto bylo tak, slovno oni znali drug druzhku davno, - bol'she mesyaca, chto li. Zatem ya uvidel, kak on pochesal shcheku, kivnul, povernulsya i poshel obratno k svoej mashine - shirokogo slozheniya, dovol'no korenastyj muzhchina moih let, neskol'ko pohozhij na pokojnogo Gustava Trappa, shvejcarskogo kuzena moego otca, s takim zhe, kak u dyadi Gustava, rovno zagorelym licom, bolee okruglym, chem moe, podstrizhennymi temnymi usikami i degenerativnym rtom v vide rozovogo butonchika. Lolita izuchala dorozhnuyu kartu, kogda ya vernulsya k avtomobilyu. "O chem sprashival tebya etot ham, Lolita?" "Kakoj ham? Ah, tot... Ah, da... Ah, ne znayu... Sprashival, est' li u menya karta. Zabludilsya, verno". My poehali dal'she, i ya skazal: "Teper' poslushaj, Lolita. Ne znayu, lzhesh' li ty ili net, i ne znayu, soshla li ty ili net s uma, i mne eto vse ravno v dannuyu minutu; no etot gospodin ehal za nami ves' den', i ya vchera videl ego mashinu u nas na postoyalom dvore, i ya podozrevayu, chto on policejskij agent. Tebe horosho izvestno, chto sluchitsya i kuda poshlyut tebya, esli policiya pronyuhaet chto-libo. A teper' skazhi absolyutno tochno, chto on skazal, i chto ty skazala emu". Ona zasmeyalas'. "Esli on dejstvitel'no policejskij", - otvetila ona pronzitel'no kriklivo, no dovol'no razumno, - "to glupee vsego bylo by pokazat' emu, chto my ispugalis'. Ignoriruj ego, papasha". "On sprosil tebya, kuda my edem?" "Nu, uzh eto on sam znaet!" (izdevatel'skij otvet). "Vo vsyakom sluchae", - skazal ya, sdavayas', - "ya teper' rassmotrel ego rozhu. Krasotoj on ne otlichaetsya. Mezhdu prochim on udivitel'no pohozh na odnogo moego dvoyurodnogo dyadyu, po familii Trapp". "Mozhet byt', on i est' Trapp. Na tvoem meste ya by - ah, smotri, vse devyatki prevrashchayutsya v sleduyushchuyu tysyachu. Kogda ya byla sovsem malen'kaya", - neozhidanno dobavila ona, ukazyvaya na odometr, - "ya byla uverena, chto nuli ostanovyatsya i prevratyatsya opyat' v devyatki, esli mama soglasitsya dat' zadnij hod". Vpervye, kazhetsya, ona tak neposredstvenno pripominala svoe dogumbertskoe detstvo; vozmozhno, chto scena nauchila ee takim replikam. V polnom molchanii my prodolzhali katit'sya. Pogonya ischezla. No uzhe na drugoj den', kak bol' rokovogo neduga, kotoraya vozvrashchaetsya po mere togo, kak slabeyut i morfij i nadezhda, on opyat' poyavilsya za nami, etot gladkij krasnyj zver'. Proezzhih na shosse bylo v tot den' malo; nikto nikogo ne obgonyal; i nikto ne pytalsya vtisnut'sya mezhdu nashej skromnoj sinen'koj mashinoj i ee vlastitel'noj krasnoj ten'yu: vesel'chak charodej, tochno zavorozhil interval, ustanoviv zonu, samaya tochnost' i ustojchivost' kotoroj taili v sebe nechto hrustal'noe i pochti hudozhestvennoe. Nash presledovatel', s etimi nabitymi vatoj plechami i dyadyushkinymi usikami, napominal maneken v vitrine, ego avtomobil' dvigalsya, kazalos', tol'ko potomu, chto nevidimyj i neslyshnyj shelkovistyj kanat soedinyaet ego s nashim ubogim sedanchikom. My byli vo mnogo raz slabee ego roskoshno-lakirovannogo YAka, tak chto dazhe i ne staralis' uskol'znut' ot nego. E lente currite, noctis equi! O, tiho begite, nochnye drakony! My brali dlitel'no-krutoj pod容m i katilis' opyat' pod goru. My slushalis' ukazanij dozvolennoj skorosti. My davali vozmozhnost' perejti - v sleduyushchij klass - detyam. My plavnymi manoveniyami rulya vosproizvodili chernye zagoguliny na zheltyh shchitah, preduprezhdayushchie o povorote; i gde by my ni proezzhali, zacharovannyj interval prodolzhal, ne menyayas', skol'zit' za nami matematicheskim mirazhem, shossejnym dublikatom volshebnogo kovra. I vse vremya ya chuvstvoval nekij malen'kij individual'nyj pozhar sprava ot menya: ee likuyushchij glaz, ee pylayushchuyu shcheku. Rukovodivshij dvizheniem policejskij, v adu tak i syak skreshchivayushchihsya ulic, v chetyre tridcat' dnya, u v容zda v fabrichnyj gorod, okazalsya toj dlan'yu sud'by, kotoraya rasseyala navazhdenie. On pomanil menya, prikazyvaya dvinut'sya, i zatem toj zhe rukoj otrezal put' moej teni. Dlinnaya chereda avtomobilej tronulas' i poehala po poperechnoj ulice, mezhdu YAkom i mnoj. YA daleko vynessya - i zatem lovko svernul v bokovoj pereulok. Vorobej snizilsya s bol'shushchej kroshkoj hleba, byl atakovan drugim i poteryal kroshku. Kogda posle neskol'kih mrachnyh ostanovok i umyshlennyh petel' ya vernulsya na shosse, moej teni nigde ne bylo vidno. Lolita prezritel'no fyrknula i skazala: "Esli on - syshchik, kak bylo glupo uliznut' ot nego". "Mne teper' polozhenie predstavlyaetsya v drugom svete", - otvetil ya. "Ty proveril by svoe... svetopredstavlenie... esli by ostalsya v kontakte s nim, moj dragocennyj papasha", - progovorila Lolita, izvivayas' v kol'cah sobstvennogo sarkazma. "Kakoj ty vse-taki podlyj", - dobavila ona obyknovennym golosom. My proveli ugryumuyu noch' v pregadkom motele pod shirokoshumnym dozhdem i pri pryamo-taki dopotopnyh raskatah groma, besprestanno grohotavshego nad nami. "YA ne dama i ne lyublyu molnii", - stranno vyrazilas' Lolita, pril'nuvshaya ko mne, uvy, tol'ko potomu, chto boleznenno boyalas' groz. Utrennij zavtrak my eli v gorode Ana, nas. 1001 chel. "Sudya po edinice", - zametil ya, - "nash tolstomordik uzhe tut kak tut". "Tvoj yumor", - skazala Lolita, - "polozhitel'no umoritelen, dragocennyj papasha". K etomu vremeni my uzhe doehali do polynnoj stepi, i ya byl nagrazhden den'kom-drugim prekrasnogo umirotvoreniya (durak, govoril ya sebe, ved' vse horosho, eta tyazhest' zavisela prosto ot zastryavshih gazov); i vskore pryamougol'nye vozvyshennosti ustupili mesto nastoyashchim goram, i v dolzhnyj srok my v容hali v gorodok Uejs. Vot tak beda! Kakaya-to proizoshla putanica, ona v svoe vremya ploho prochla datu v putevoditele, i Plyaski v Volshebnoj Peshchere davno konchilis'! Ona, vprochem, prinyala eto stojko, - i kogda okazalos', chto v kurortnovatom Uejse imeetsya letnij teatr i chto gastrol'nyj sezon v razgare, nas, estestvenno, poneslo tuda - v odin prekrasnyj vecher v seredine iyunya. Pravo, ne mogu rasskazat' vam syuzhet p'esy, kotoroj nas ugostili. CHto-to ves'ma pustyakovoe, s pretencioznymi svetovymi effektami, izobrazhavshimi molniyu, i posredstvennoj aktrisoj v glavnoj roli. Edinstvennoj ponravivshejsya mne detal'yu byla girlyanda iz semi malen'kih gracij, bolee ili menee zastyvshih na scene - sem' odurmanennyh, prelestno podkrashennyh, golorukih, golonogih devochek shkol'nogo vozrasta, v cvetnoj kisee, kotoryh zaverbovali na meste (sudya po vspyshkam pristrastnogo volneniya tam i syam v zale): im polagalos' izobrazhat' zhivuyu radugu, kotoraya stoyala na protyazhenii vsego poslednego dejstviya i, dovol'no draznyashchim obrazom, ponemnogu tayala za mnozhestvom posledovatel'nyh vualej. YA podumal, pomnyu, chto etu ideyu "radugi iz detej" Kler Kuil'ti i Vivian Damor-Blok stashchili u Dzhojsa, - a takzhe pomnyu, chto dva cveta etoj radugi byli predstavleny muchitel'no-obayatel'nymi sushchestvami: oranzhevoe ne perestavaya erzalo na ozarennoj scene, a izumrudnoe, cherez minutu priglyadevshis' k chernoj t'me zritel'nogo zala, gde my, kosnye, sideli, vdrug ulybnulos' materi ili pokrovitelyu. Kak tol'ko konchilos', i krugom gryanuli rukopleskaniya (zvuk, nevynosimo dejstvuyushchij na moi nervy), ya prinyalsya tyanut' i tolkat' Lolitu k vyhodu, ibo mne ne terpelos' poskoree razreshit' moe vpolne ponyatnoe lyubovnoe vozbuzhdenie v nadezhnoj tishine nashego neonovo-golubogo kottedzha pod zvezdami izumlennoj nochi: ya vsegda utverzhdayu, chto prirodu izumlyaet to, chto ej prihoditsya podglyadet' v okno. Lolita, odnako, zameshkalas', v rozovom ocepenenii suziv dovol'nye glaza; zrenie nastol'ko poglotilo v nej vse drugie chuvstva, chto ee bezvol'nye ruki edva shodilis' ladonyami, hotya ona mashinal'no prodolzhala aplodirovat'. Mne i ran'she sluchalos' nablyudat' u detej ekstaz takogo roda, no etot byl, chert voz'mi, sovsem osobennyj rebenok, blizoruko napravivshij siyayushchij vzor na dalekuyu rampu - u kotoroj ya mel'kom zametil oboih avtorov p'esy, ili, vernee, tol'ko ih obshchie ochertaniya: muzhchinu v smokinge i neobyknovenno vysokuyu bryunetku s obnazhennymi plechami i yastrebinym profilem. "Ty opyat', grubyj skot, povredil mne kist'", - progovorila tonen'kim golosom Lolita, sadyas' v avtomobil' ryadom so mnoj. "Ah, prosti menya, moya dushka - moya ul'trafioletovaya dushka", - skazal ya, tshchetno pytayas' shvatit' ee za lokot': i ya dobavil, zhelaya peremenit' razgovor - peremenit' pricel sud'by, Bozhe moj, Bozhe moj: "Vivian - ochen' interesnaya dama. YA pochti uveren, chto my ee videli vchera, kogda obedali v Ananase". "Inogda ty prosto otvratitel'no tup", - skazala Lolita. - "Vo-pervyh, Vivian - avtor; avtorsha - eto Kler; vo-vtoryh, ej sorok let, ona zamuzhem, i u nee negrityanskaya krov'". "A ya-to dumal," - prodolzhal ya, nezhno podshuchivaya nad nej, - "ya-to dumal, chto Kuil'ti - tvoya byvshaya passiya - pomnish', o nem govorilos' v milom Ramzdele, v te dni, kogda ty lyubila menya?" "CHto?" - vozrazila Lolita, napryazhenno grimasnichaya. - "Ramzdel'skij staryj dantist? Ty menya, verno, putaesh' s kakoj-nibud' drugoj legkoj na peredok shtuchkoj". I ya podumal pro sebya, kak eti shtuchki vse, vse zabyvayut, mezh tem kak my, starye poklonniki ih, tryasemsya nad kazhdym zavetnym vershkom ih nimfetstva...

    19

S Lolitinogo vedoma i odobreniya ya pered ot'ezdom velel berdslejskomu pochtmejsteru posylat' nashi pis'ma do vostrebovaniya snachala v Uejs, a posle pyatnadcatogo iyunya v |l'finston. Na drugoe utro my posetili Uejskij pochtamt, gde nam prishlos' zhdat' v korotkom, no medlennom hvoste. Bezmyatezhnaya Lolita stala izuchat' fotografii moshennikov, vystavlennye v prostenke. Krasavec Anatolij Bryanskij, on zhe Antoni Brian, on zhe Toni Braun, glaza - karie, cvet lica - blednyj, razyskivalsya policiej po obvineniyu v pohishchenii dityati. Faux pas pozhilogo gospodina s grustnymi glazami sostoyalo v tom, chto on obzhulil pochtovoe vedomstvo, a krome togo - tochno etogo ne bylo dostatochno, - on stradal neizlechimoj deformaciej stupnej. Nasuplennyj Sullivan podavalsya s preduprezhdeniem: veroyatno, vooruzhen i dolzhen schitat'sya chrezvychajno opasnym. Esli vy hotite sdelat' iz moej knigi fil'm, predlagayu takoj tryuk: poka ya rassmatrivayu eti fizionomii, odna iz nih tihon'ko prevrashchaetsya v moe lico. A eshche byl zalapannyj snimok Propavshej Devochki: chetyrnadcat' let, yubka v kletku i, v rifmu, beret, obrashchat'sya k sherifu Fisheru, Fisherifu, Fisherifmu. Ne pomnyu pisem, adresovannyh ko mne; chto zhe kasaetsya Dolli, prishel ee shkol'nyj otzyv, a krome togo - ej bylo pis'mo v ochen' neobychnom, ochen' dlinnom konverte. YA eto pis'mo bez kolebanij vskryl i s nim oznakomilsya. Zametiv, odnako, s kakim ravnodushiem devochka otvernulas' i dvinulas' k gazetnomu kiosku u vyhoda, ya zaklyuchil, chto moi dejstviya horosho eyu predusmotreny. "Dolli-Lo! Nu vot - p'esa proshla s ogromnym uspehom. Vse tri psa lezhali spokojno - im, po-vidimomu, vprysnula koe-chego nasha milaya doktorsha. Linda, zamenivshaya tebya, znala rol' nazubok, igrala prekrasno, sovmeshchaya zhivost' s vyderzhkoj, no naprasno my v nej iskali by tvoyu otzyvchivost', tvoe neprinuzhdennoe voodushevlenie, prelest' moej - i avtorskoj - Diany; vprochem, avtor na etot raz ne prishel aplodirovat' nam, a neveroyatnaya groza na dvore neskol'ko zaglushila nash skromnyj "grom za scenoj". Ah, Bozhe moj, kak letit zhizn'. Teper', kogda vse konchilos' - shkola, spektakl', moya istoriya s Roem, beremennost' mamy (uvy, rebenochek dolgo ne prozhil), - vse eto kazhetsya takim davnishnim, hotya na samom dele ya eshche chuvstvuyu shchekotku grima na lice. Posle zavtraka menya uvozyat v N'yu-Jork, i vryad li mne udastsya tak ustroit'sya, chtoby ne ehat' s roditelyami v Evropu. U menya est' eshche hudshaya novost' dlya tebya, Dolli-Lo! Ne znayu, vernesh'sya li ty v Berdslej, no esli vernesh'sya, menya, mozhet byt', tam ne budet. Ob odnom moem romane ty znaesh', o drugom ty tol'ko dumaesh', chto znaesh', - no kak by to ni bylo, moj otec vmeshalsya i hochet, chtoby ya poehala uchit'sya v Parizh na odin god, poka on sam budet tam, blago ya udostoilas' ful'brajtovskoj stipendii. Kak i ozhidalos', bednyj poet sbilsya v tret'ej scene, v tom meste gde ya vsegda spotykalas' - na etih glupyh stihah. Pomnish'? Pust' skazhet ozero lyubovniku Himeny, CHto predpochest': tosku il' tish' i glad' izmeny. YA tut podcherknula spotychki. Zavidnaya tish'! Nu, vedi sebya horosho, devchonochka! Tvoj poet shlet serdechnejshij privet tebe i pochtitel'nyj privet tvoemu batyushke. Tvoya Mona. P. S. Iz-za teh del, kotorye ya nadelala i v kotorye moj otec vmeshalsya, tak poluchilos', chto moya korrespondenciya strogo kontroliruetsya. Poetomu podozhdi s otvetom, poka ya ne napishu tebe iz Evropy". |togo ona, po-vidimomu, nikogda ne sdelala. Tem luchshe. Ee pis'mo zaklyuchalo v sebe kakie-to merzkie nameki, v kotoryh teper' mne slishkom tyagostno razbirat'sya. YA ego nashel spustya mnogo vremeni mezhdu stranicami odnogo iz nashih putevoditelej i citiruyu ego zdes' prosto v kachestve dokumentacii. YA ego prochital dvazhdy. Podnyav golovu, ya namerevalsya - Vot tebe na - net Diany! Poka ya prebyval pod charami Mony, Lolita pozhala plechami i propala. "Vy sluchajno ne zametili..." - obratilsya ya k gorbunu, kotoryj podmetal pol u vyhoda. Konechno, zametil. Staryj bludnik. Po ego dogadke, ona kogo-to uvidela snaruzhi i vyskochila. YA vyskochil tozhe. Ostanovilsya na paneli, no ee tam ne okazalos'. Pobezhal dal'she. Opyat' stal. Itak - stryaslos'. Ischezla naveki. V posleduyushchie gody ya chasto sprashival sebya, pochemu ona dejstvitel'no ne ischezla naveki v etot den'. Posluzhil li uderzhivayushchej siloj ee novyj letnij garderob, nahodivshijsya u menya v zapertom avtomobile? Ili, mozhet byt', ne dozrela kakaya-libo chastica obshchego plana? Ili, eshche proshche: kak-nikak ya mog eshche prigodit'sya dlya dostavki v |l'finston (on-to i byl tajnym konechnym punktom). V tu minutu, odnako, ya, pomnitsya, ne somnevalsya v tom, chto ona pokinula menya navsegda. Uklonyayushchiesya ot otveta lilovatye gory, polukrugom ohvatyvayushchie gorod, kak budto kisheli chasto dyshashchimi, karabkayushchimisya, spotykayushchimisya, smeyushchimisya, vse chashe dyshashchimi Lolitami, kotorye rastvoryalis' v legkom tumane. Gromadnaya nachal'naya bukva goroda, sostavlennaya iz belyh kamnej na krutom skate, kazalas' inicialom moego uzhasa. Novoe, prekrasnoe zdanie pochtamta, iz kotorogo ya tol'ko chto vybezhal, stoyalo mezhdu eshche ne prosnuvshimsya kinematografom i zagovorshchickoj gruppoj topolej. Bylo devyat' chasov utra - po vremeni gornoj zony. Ulica nazyvalas' Glavnoj. YA shagal po sinej ee storone, vglyadyvayas' v protivopolozhnuyu: ee uzhe okoldovalo i ukrashalo odno iz teh hrupkih utr v nachale leta, v kotoryh est' i vspyshki stekla tam i syam i chto-to vrode obshchego kolebaniya i pochti obmorochnogo iznemozheniya pered perspektivoj nevynosimo znojnogo poldnya. Perejdya ulicu, ya stal brodit' i kak by perelistyvat' vyveski dlinnogo ryada domov: Apteka, Nedvizhimoe Imushchestvo, Mody, Avtomobil'nye chasti, Kafe, Sportivnye Tovary, Nedvizhimoe Imushchestvo, Mebel', |lektropribory, Telegraf, Krasil'nya, Bakalejnaya. Ah, patrul'shchik, patrul'shchik, moya dochka sbezhala... Sgovorivshis' s syshchikom! Vlyubivshis' v shantazhista! Vospol'zovavshis' moej polnoj bespomoshchnost'yu! YA obsuzhdal pro sebya vopros, ne zagovorit' li s odnim iz nemnogih peshehodov. Otkazalsya ot etoj mysli. Posidel v zaparkovannom avtomobile. Poshel osmatrivat' gorodskoj sad na tenevoj storone. Vernulsya k Modam i Avtomobil'nym CHastyam. Skazal sebe, s yarostnym vzryvom sarkazma - un ricanement - chto nado byt' sumasshedshim, chtoby ee v chem-libo podozrevat', chto ona vot-vot poyavitsya... Poyavilas'. YA kruto povernulsya i stryahnul s obshlaga ruku, kotoruyu ona na nego polozhila s robkoj i glupoj ulybkoj. "Sadis' v mashinu", - skazal ya. Poslushalas'; ya zhe prodolzhal hodit' vzad i vpered po trotuaru, boryas' s nevyrazimymi myslyami i pytayas' najti kakoj-nibud' sposob podstupit'sya k izmennice. Nemnogo pogodya, ona vyshla iz avtomobilya i prisoedinilas' ko mne. Prislushivayas', skvoz' mut', ya postepenno nastroil priemnik |l-O. Po-vidimomu, ona ob座asnyala mne, chto povstrechala znakomuyu devochku. "V samom dele? Kogo zhe imenno?" "Devochku iz Berdsleya". "Otlichno. YA znayu imena vseh tvoih odnoklassnic. Nachnem snachala: Alisa Adams?" "Net - ne iz moego klassa". "Otlichno. U menya est' s soboj polnyj spisok uchenic tvoej shkoly. Imya, pozhalujsta". "Ona ne uchilas' u nas. Prosto zhila v gorode". "Otlichno. YA zahvatil i berdslejskuyu adresnuyu knigu. My v nej najdem vseh Braunov i Smitov". "YA znayu tol'ko ee pervoe imya". "Mari ili Dzhenni?" "Net - Dolli, kak ya". "Znachit, tupik (zerkalo, o kotoroe razbivaesh' nos). Otlichno. Poprobuem teper' inache. Ty otsutstvovala dvadcat' vosem' minut. CHto delali obe Dolli?" "My zashli v molochnyj bar". "I vy zakazali tam?.." "Ah, prosto po koka-kole". "Smotri, Dolli! My, znaesh', mozhem eto proverit'". "Vo vsyakom sluchae, ona vypila koka-koly, a ya - stakan vody!" "Otlichno. |to von tam, chto li?" "Nu, da". "Otlichno. Pojdem. My doprosim sifonshchika". "Pogodi sekundochku. YA ne uverena, eto, mozhet byt', bylo chutochku dal'she - kak raz za uglom". "Vse ravno, zajdem pokamest syuda. Vhodi, pozhalujsta. Teper' posmotrim (ya raskryl telefonnuyu knigu, prikreplennuyu cep'yu k pyupitru). Horosho-s. Blagorodnoe pohoronnoe byuro. Net, rano. Ah, vot: Apteki i molochnye bary: odin v Gornom Pereulke, a drugoj - vot etot, aptechnyj magazin Larkina, i eshche dva. I eto vse, chto Uejs, ili po krajnej mere ego torgovyj kvartal, mozhet nam predlozhit' v smysle gazirovannyh vod i morozhenogo. CHto zhe, nam pridetsya posetit' ih vse". "Pojdi k chertu!" - skazala ona. "Grubost', cypka, tebe ne pomozhet". "Ladno", - skazala ona. - "No ty ne smeesh' menya zagonyat' v lovushku. Ladno - puskaj budet po-tvoemu, my nikuda ne zahodili. My prosto besedovali i smotreli na plat'ya v vitrinah". "V kakih vitrinah? Vot v etoj?" "Da, hotya by v etoj". "Ah, Lolita! Vzglyani-ka poblizhe". Zrelishche bylo dejstvitel'no malo privlekatel'noe. SHCHegolevatyj molodoj prikazchik chistil pylesosom chto-to vrode kovra, na kotorom stoyali dve figury, imevshie takoj vid, budto oni tol'ko chto postradali ot vzryva. Odna iz nih byla sovershenno nagaya, bez parika i bez ruk. Sudya po ee sravnitel'no nebol'shoj velichine i manerno-igrivoj poze, mozhno bylo predpolozhit', chto v odetom vide ona izobrazhala, i eshche budet izobrazhat', devochku Lolitinogo rosta. V tepereshnem vide, odnako, ona ne imela opredelennogo pola. Ryadom s neyu stoyala bolee vysokaya figura - nevesta v fate, sovershenno zakonchennaya i, kak govoritsya, celaya, esli ne schitat' otsutstviya odnoj ruki. Na polu, u nog devicy, tam, gde staratel'no polzal prikazchik so svoim instrumentom, lezhali tri tonkih golyh ruki i belokuryj parik. Dve iz etih ruk sluchajno soedinilis' v izognutom polozhenii, napominavshem uzhasnyj zhest otchayaniya i mol'by. "Glyadi, Lolita", - skazal ya spokojno. - "Glyadi horoshen'ko. Razve eto ne prevoshodnyj simvol kakoj-to neveroyatnoj bedy? Vprochem (prodolzhal ya, sadyas' v avtomobil'), ya prinyal koe-kakie mery predostorozhnosti. Vot zdes' u menya (ya otkryl otdelen'ice dlya perchatok), v etom malen'kom bloknote, zapisan avtomobil'nyj nomer nashego milogo druzhka". YA po gluposti ne potrudilsya zapechatlet' nomer v pamyati. Pomnil tol'ko nachal'nuyu literu i konechnoe chislo, slovno ves' ryad nedostayushchih cifr ushel ot menya polukrugom, ostavayas' obrashchennym vognutost'yu ko mne za cvetnym steklom, nedostatochno prozrachnym, chtoby mozhno bylo razobrat' chto-libo iz serii, krome ee krajnih znakov, latinskogo R i shesterki. Mne prihoditsya vdavat'sya v eti detali (kotorye sami po sebe mogut zainteresovat' tol'ko professionala-psihologa), ibo inache moj chitatel' (ah, esli by ya mog voobrazit' ego v vide svetloborodogo erudita, posasyvayushchego rozovymi gubami la pomme de sa canne i upivayushchegosya moim manuskriptom!) mog by ne ocenit' polnost'yu vsyu silu potryaseniya, kotoroe ya ispytal, zametiv chto bukva R, slovno nadev turnyur, prevratilas' v V, a shesterka okazalas' sovershenno stertoj. Central'naya zhe chast', kotoruyu ya vse ravno ne pomnil, nosila sledy toroplivo proshedshejsya karandashnoj rezinki: cifry byli zamazany, drugie zanovo napisany detskoj rukoj, tak chto ves' ryad predstavlyal soboj kakuyu-to sputannuyu kolyuchuyu provoloku, ne poddavavshuyusya logicheskomu tolkovaniyu. Edinstvennoe, chto ya znal, bylo to, chto mne govorila zapomnivshayasya litera: moj vrag byl iz shtata, smezhnogo s tem, gde nahodilsya Berdslej. YA nichego ne skazal. YA sunul bloknot obratno v otdelenie, zahlopnul kryshku, i my vyehali iz Uejsa. Lolita, mezh tem, shvatila s zadnego siden'ya novye komiksy i, v beloj svoej bluzke, zyblemoj vetrom, vystaviv za okno pravyj korichnevyj lokot', uglubilas' v priklyucheniya ocherednogo bolvana. Ot容hav mili na chetyre ot Uzjsa, ya svernul v pestruyu ten' ploshchadki dlya piknikov, gde utro svalilo svoj solnechnyj sor na pustoj stol; Lolita, otorvav vzglyad ot zhurnal'chika, posmotrela na menya s poluulybkoj udivleniya, i ni slova ne govorya, ya naotmash' dal ej zdorovennuyu plyuhu, smachno prishedshuyusya na ee tepluyu tverduyu malen'kuyu skulu. A zatem - raskayanie, pronzitel'naya uslada iskupitel'nyh rydanij, presmykanie lyubvi, beznadezhnost' chuvstvennogo primireniya... V barhatnoj temnote nochi, v motele "Mirana" (Mirana!), ya celoval zheltovatye podoshvy ee dlinnopalyh nozhek, - ya doshel do poslednih unizhenij i zhertv... No eto vse bylo ni k chemu. My oba byli obrecheny. I vskore mne prishlos' perejti v novyj krug adskih pytok. Kogda my pokidali Uejs, na odnoj iz krajnih ulic... Ah, ya mogu poklyast'sya, chto eto ne bylo bredom. Na etoj krajnej ulice ya mel'kom uvidel znakomyj vishnevyj YAk s otkidnym verhom ili zhe ego tozhdestvennyj dvojnik. Vmesto Trappa tam sidelo chetvero ili pyatero gromkih, akterskogo tipa, predstavitelej neskol'kih polov - no ya nichego ne skazal. Posle zhe vyezda iz Uejsa nametilos' nechto sovershenno drugoe. Snachala, v techenie odnogo-dvuh dnej, ya naslazhdalsya toj vnutrennej uverennost'yu, s kotoroj ya sam sebe govoril, chto ni teper', ni prezhde nikto za nami ne sledoval; a zatem mne stalo otvratitel'no yasno, chto Trapp peremenil taktiku i prodolzhaet ehat' za nami, no uzhe v drugih, naemnyh mashinah. Sushchij Protej bol'shoj dorogi, on s oshelomlyayushchej legkost'yu pereskakival iz odnogo tipa avtomobilya v drugoj. Takoj sposob peredvizheniya predpolagaet sushchestvovanie garazhnyh punktov, specializiruyushchihsya na postavke "perekladnyh avtomobilej", no ya nikogda ne mog tochno opredelit' mestonahozhdenie etih stancij. Sperva on kak budto okazyval predpochtenie shevroletovoj porode - nachal s otkrytoj mashiny cveta "Kolledzh Krem", pereshel na malen'kij sedan ("Goluboj Gorizont"), a potom dolinyal do takih ottenkov, kak "Sedoj Priboj" i "Splavnoj Suhostoj". Zatem on obratilsya k drugim markam i opyat' proshel cherez tuskluyu radugu kommercheskih krasok, zastavlyaya menya razbirat'sya, naprimer, v tonkom razlichii mezhdu moim "grezovo-sinim" Ikarom i ego "gorno-sinim" Ol'dsmobilem. Seryj ton, vprochem, ostalsya ego lyubimym zashchitnym cvetom, i v muchitel'nyh koshmarah ya tshchetno, byvalo, staralsya pravil'no rassortirovat' takie prizrachnye ottenki, kak "Seryj Volk" Krajslera, "Seryj SHelk" SHevroleta, "Seryj Parizh" Dodzha... Neobhodimost' postoyanno vysmatrivat' ego usiki i otkrytyj vorot - ili ego plesh' i shirokie plechi - zastavila menya doskonal'no izuchit' vse avtomobili, popadavshiesya na dorogah, - szadi, speredi, sboku, vstrechnye, obgonnye, - slovom, vse mashiny pod igrayushchim solncem: avtomobil' stepennogo otpusknika s kartonnoj korobochkoj bumazhnyh salfetok "Nedotroga" v zadnem okne; bezrassudno nesushchijsya vethij Ford bednyaka, nabityj blednymi det'mi, s golovoj lohmatoj sobaki, torchashchej v okne, i sognutym v rezul'tate stolknoveniya krylom; sedanchik holostyaka, ves' zapolnennyj vnutri kostyumami na veshalkah; ogromnyj, tolstyj pricep - celyj peredvizhnoj dom, nevozmutimo ravnodushnyj k verenice raz座arennyh avtomobilej, polzushchih za nim; sportivnaya mashina s devkoj, lyubezno raspolozhivshejsya posredine perednego siden'ya, chtoby byt' kak mozhno blizhe k molodcu za rulem; avtomobil' s oprokinutoj na kryshe lodkoj... Seraya mashina, tormozyashchaya pered nami, seraya mashina, dogonyayushchaya nas. Odnazhdy, v rajone Skalistyh Gor, gde-to mezhdu Snou i CHampion, my katilis' edva zametno pod uklon, i togda-to mne udalos' vtorichno yasno razglyadet' Vlyublennogo Syshchika. Seryj prizrak za nami potemnel, stal gushche, prevratilsya v kompaktnuyu Dominionnuyu Sin'... Vdrug moj avtomobil', slovno otozvavshis' na muki moego bednogo serdca, nachal kak-to skatyvat'sya i skol'zit' iz storony v storonu, prichem iz-pod nego donosilos' bespomoshchnoe "hlyap-hlyap-hlyap". "SHina kaput, mister", - veselo skazala moya dobraya devochka. YA ostanovilsya - na krayu gornoj propasti. Lolita slozhila na grudi ruki i operlas' vytyanutoj nogoj v pribornuyu dosku. YA vylez, osmotrel pravoe zadnee koleso. Nizhnyaya polovina neschastnoj shiny prinyala otvratitel'no pryamougol'nuyu formu. Trapp ostanovilsya v pyatidesyati yardah pozadi nas. Na etom rasstoyanii lico ego bylo lish' sal'nym pyatnom, no pyatno smeyalos'. YA reshil vospol'zovat'sya sluchaem i napravilsya k nemu - s blestyashchej ideej zanyat' u nego rychag, hotya u menya byl svoj. On nemnogo popyatilsya. YA bol'no spotknulsya ob kamen' - i sozdalas' atmosfera poval'nogo vesel'ya. Tut kolossal'nyj gruzovik vyros za mashinoj Trappa i s gromom proehal mimo menya, posle chego ya uslyshal, kak on sudorozhno guknul. YA nevol'no obernulsya - i uvidel, chto moj avtomobil' medlenno upolzaet. Izdali ya razlichil golovku Lolity, nelepo sidevshej za rulem, prichem motor rabotal, hotya ya pomnil, chto vyklyuchil ego. Za korotkij, polnyj trepeta promezhutok vremeni, potrebovavshegosya mne, chtoby dobezhat' do hlyupayushchej i nakonec ostanovivshejsya mashiny, ya uspel podumat', chto v techenie dvuh let moya malyutka vpolne imela vozmozhnost' nabrat'sya elementarnyh znanij v oblasti upravleniya avtomobilem. YArostnym ryvkom ya otkryl dvercu. Mne bylo chertovski yasno, chto ona pustila motor, chtoby otvlech' menya ot gospodina Trappa. Vprochem, etot fortel' okazalsya nenuzhnym, ibo, poka ya dogonyal ee, Trapp kruto povernul posredine dorogi i ukatil. YA posidel, perevel duh. Lolita sprosila, ne skazhu li ya spasibo ej za to, chto ona tak lovko zatormozila, kogda avtomobil' vdrug poehal pod goru. Ne poluchiv otveta, ona pogruzilas' v izuchenie dorozhnoj karty. YA vyshel iz avtomobilya i nachal "kolesovanie"(TM), kak nazyvala etu operaciyu pokojnaya SHarlotta. Mne kazalos', chto ya teryayu rassudok. Peremeniv koleso, my prodolzhali nashe farsovoe puteshestvie. Posle unylogo i sovershenno lishnego spuska doroga stala podnimat'sya petlyami vse vyshe i vyshe. V osobenno krutom meste nam prishlos' plestis' za gromadnym gruzovikom, davecha obognavshim nas. On teper' s uzhasnymi stonami polz vverh po izvivam dorogi, i ego nevozmozhno bylo ob容hat'. Iz ego kabinki vyporhnul kusochek gladkogo serebra - vnutrennyaya obertka zhevatel'noj rezinki - i, poletev nazad, prilip na mig k nashemu perednemu steklu. Mne prishlo v golovu, chto, ezheli ya dejstvitel'no shozhu s uma, mozhet konchit'sya tem, chto ya ub'yu kogo-nibud'. Na vsyakij sluchaj (skazal tot Gumbert, kotoryj sidel na sushe, tomu Gumbertu, kotoryj barahtalsya Bog znaet gde) horosho by koe-chto podgotovit' - naprimer, perevesti pistolet iz korobki v karman, - daby byt' gotovym vospol'zovat'sya svobodoj bezumiya, kogda ono najdet.

    20

Tem, chto ya razreshil Lolite zanimat'sya teatral'noj igroj, ya dopustil (vlyublennyj prostak!), chtoby ona nauchilas' vsem izoshchreniyam obmana. Kak teper' vyyasnyalos', delo ne ogranichivalos' gotovymi otvetami na takie voprosy, kak: chto predstavlyaet soboj osnovnoj konflikt v "Gedde Gabler"; ili: v kakih scenah "Lyubvi pod Il'mami" predel'no narastaet dejstvie; ili: v chem sostoit preobladayushchee nastroenie "Vishnevogo Sada"; na samom dele ej prepodavalis' raznye sposoby izmenyat' mne. O, s kakim negodovaniem ya teper' vspominal tu zadavaemuyu ej "simulyaciyu pyati chuvstv", v kotoroj ona tak chasto uprazhnyalas' v nashej berdslejskoj gostinoj! YA ustraivalsya tak, chtoby nezametno nablyudat' za nej, kogda ona, dvigayas' kak sub容kt pod gipnozom ili uchastnik misticheskogo rituala, i kak by davaya utonchennuyu versiyu detskoj igry, v kotoroj devochki voobrazhayut sebya divami, izobrazhala mimikoj, chto by ona sdelala, uslyhav ston v temnote, uvidav vpervye sovsem noven'kuyu moloduyu machehu, proglotiv chto-nibud' nevkusnoe, vrode zheltovatogo zhele, ponyuhav razdavlennyj sochnyj puchok travy v plodovom sadu ili dotronuvshis' do togo ili drugogo nesushchestvuyushchego predmeta hitrymi, tonkimi pal'cami nimfetki. Sredi moih bumag do sih por sohranilsya mimeograficheskij spisok sleduyushchih zadanij. "Osyazatel'naya trenirovka. Predstav' sebe, chto beresh' i derzhish' ping-pongovyj myachik, yabloko, lipkij finik, novyj pushisto-flanelevyj tennisnyj myach, goryachuyu kartofelinu, ledyanoj kubik, kotenka, podkovu, karmannyj fonar' cilindricheskoj formy. Perebiraj koncami pal'cev sleduyushchie voobrazhaemye veshchi: hlebnyj myakish, rezinku, noyushchij visok blizkogo cheloveka, obrazec barhata, rozovyj lepestok. Ty - slepaya devochka. Oshchupaj, nachinaya s lica, sleduyushchih lyudej: Grecheskogo yunoshu; Sirano-de-Berzheraka; Deda Moroza; mladenca, hohochushchego ot shchekotki favna; spyashchego neznakomca; sobstvennogo otca". No do chego prelestna byvala ona i pri navevanii etih nezhnyh char, i pri mechtatel'nom ispolnenii drugih volshebnyh obyazannostej! Krome togo, inogda, v osobenno predpriimchivye berdslejskie nochi, ya obeshchal ej kakoe-nibud' udovol'stvie ili podarok, esli ona potancuet dlya menya, i, hotya ee rutinnye skachki s raskinutymi nogami ne stol'ko napominali tomnye i vmeste s tem uglovatye dvizheniya parizhskih petits rats, skol'ko pryzhki teh golonogih divchin v koroten'kih yubkah i tolstyh sviterah, kotorye organizovannymi voplyami i gimnasticheskim besnovaniem pooshchryayut studentov, igrayushchih v amerikanskoe regbi, vse zhe ritmika ee ne sovsem eshche razvivshihsya chlenov ochen' nravilas' mne. No vse eto bylo nichto, po sravneniyu s neopisuemym zudom naslazhdeniya, kotoryj ya ispytyval ot ee tennisnoj igry: mogu tol'ko skazat', chto eto bylo draznyashchee, bredovoe oshchushchenie kakogo-to povisaniya na samom krayu - net, ne bezdny, a nezemnoj garmonii, nezemnoj luchezarnosti. Nesmotrya na preklonnyj vozrast, ona bolee chem kogda-libo byla nimfetkoj v svoej beloj tennisnoj odezhde, s abrikosovym zagarom na rukah i nogah. Krylatye zasedateli! Nikakoj zagrobnoj zhizni ne prinimayu, esli v nej ne ob座avitsya Lolita v takom vide, v kakom ona byla togda, na koloradskom kurorte mezhdu Snou i |l'finstonom - i, pozhalujsta, chtoby vse bylo tak zhe pravil'no, kak togda: shirokie, belye mal'chisheskie trusiki, uzen'kaya taliya, abrikosovaya golaya poyasnica, belyj grudnoj platok, lenty kotorogo idut naverh, krugom shei, konchayas' szadi visyachim uzlom i ostavlyaya neprikrytoj ee do bezumiya moloden'kie i obayatel'nye lopatki s etim abrikosovym pushkom na nih, i prelestnye nezhnye kostochki i gladkuyu, knizu suzhivayushchuyusya spinu! Ee kepka byla s belym kozyr'kom. Ee raketa oboshlas' mne v nebol'shoe sostoyanie. Dubina, stoerosovaya dubina! Ved' ya mog by zasnyat' ee na kinoplenke! Ona by togda ostalas' i posejchas so mnoj, pered moimi glazami, v proekcionnoj kamere moego otchayaniya! Pered servisom[1], do togo kak pristupit' k dejstviyu, Lolita kak by delala peredyshku, vystaivaya dva-tri takta za melovoj chertoj, i pri etom, byvalo, razok-drugoj brosit myach ob zemlyu ili noskom beloj tufel'ki poskrebet po gruntu, vsegda svobodno derzhas', vsegda ostavayas' spokojno-veseloj - ona, kotoraya tak redko byvala veseloj v ee sumrachnoj domashnej obstanovke! Po-moemu, ee tennisnaya igra predstavlyala soboj vysshuyu tochku, do kotoroj molodoe sushchestvo mozhet dovesti scenicheskoe iskusstvo, hotya dlya nee, veroyatno, eto sostavlyalo vcego lish' geometricheskuyu sushchnost' osnovnoj dejstvitel'nosti zhizni. Izyashchnaya yasnost' vseh ee dvizhenij nahodila svoe sluhovoe dopolnenie v chistom, tugom zvone kazhdogo ee udara. Vojdya v auru ee vlasti, myach delalsya belee, ego uprugost' stanovilas' kachestvenno dragocennee. Precizionnyj instrument, kotoryj ona upotreblyala po otnosheniyu k nemu, kazalsya v mig l'nushchego soprikosnoveniya neobychajno cepkim i netoroplivym. Skazhu bol'she: ee stil' byl sovershenno tochnoj imitaciej samogo chto ni na est' pervoklassnogo tennisa, lishennoj, odnako, v ee rukah kakih-libo prakticheskih rezul'tatov. Kak mne skazala |lektra Gol'd, sestra |duzy, izumitel'naya molodaya trenirovshchica, kogda odnazhdy ya sidel na tverdoj skamejke, nachinavshej pul'sirovat' podo mnoj, i smotrel, kak Dolores Gejz, kak by shutya, gonyala po vsemu kortu horoshen'kuyu Lindu Goll' (kotoraya, vprochem, pobila ee): "U vashej Dolli vdelan magnit dlya myacha v samuyu seredku raketnyh zhil, no, ej-Bogu, zachem byt' takoj vezhliven'koj?" Ah, |lektra, ne vse li ravno - pri takoj gracii! Pomnitsya, prisutstvuya pri pervoj zhe ih igre, ya pochuvstvoval, kak usvoenie etoj krasoty menya bukval'no oblilo edva vynosimym sodroganiem. U moej Lolity byla chudnaya manera chut' pripodymat' polusognutuyu v kolene levuyu nogu pri raskidistom i pruzhinistom nachale servisnogo cikla, kogda razvivalas' i na mgnovenie natyagivalas' v luchah solnca zhivaya set' ravnovesiya mezhdu chetyr'mya tochkami - puantoj etoj nogi, edva opushennoj podmyshkoj, zagoreloj rukoj i daleko zakinutym nazad ovalom rakety, mezh tem kak ona obrashchala blestyashchij oskal ulybayushchegosya rta vverh k malen'koj planete, povisshej tak vysoko v zenite sil'nogo i strojnogo kosmosa, kotoryj ona sotvorila s opredelennoj cel'yu - napast' na nego zvuchnym hlestkom svoego zolotogo knuta. Ee podacha otlichalas' pryamotoj, krasotoj, molodost'yu, klassicheskoj chistotoj traektorii, no, nevziraya na begovoj ee temp, ee bylo netrudno vernut', ibo nikakoj zakoryuchinki ili izyuminki ne bylo u dlinnogo, elegantnogo podskoka ee myacha. Menya zastavlyaet stonat' ot obidy mysl', chto ya mog tak legko obessmertit' vse eti volshebnye uzory, zapechatlev ih na celluloidovoj lente. Naskol'ko oni by prevoshodili te momental'nye snimki, kotorye ya (bezumec!) szheg! Ee smesh[2] otnosilsya k ee servisu, kak otnositsya sektet k oktetu v sonete, ibo ee natrenirovali, moyu prelest', nemedlenno posle podachi prosemenit' k setke na provornyh, yarkih, v beloj obuvi nozhkah. Nikto by ne mog skazat', chto luchshe u nee vyhodit - drajv[3] sprava ili drajv sleva: odin byl zerkal'nym otobrazheniem drugogo, - u menya v samyh chreslah do sih por pokalyvaet ot pistoletnoj pal'by etih udarov, kotorym vtorili chetkoe eho i vykriki |lektry. Odnoj iz zhemchuzhin igry Dolli byl korotkij udar s poluleta, kotoromu velikij Ned Litam nauchil ee v Kalifornii. Ona predpochitala scenu plavaniyu i plavanie tennisu; vse zhe ya utverzhdayu, chto, esli by ya ne podlomil v nej chego-to (v to vremya ya ne otdaval sebe otcheta v etom!), ee ideal'nyj stil' sovmeshchalsya by s volej k pobede, i ona by razvilas' v nastoyashchuyu chempionku. Dolores, s dvumya raketami pod myshkoj v Uimbldone (1952), Dolores na reklame papiros "Dromader" (1960), Dolores, stavshaya professionalkoj (1961), Dolores, igrayushchaya chempionku tennisa v kinodrame (1962), Dolores i ee sedoj, smirennyj, pritihshij muzh, byvshij ee trener, prestarelyj Gumbert (2000). Nikakoj ne sushchestvovalo lukavinki v ee manere igrat' - esli, odnako, ne schitat' za fintu nimfetki veseloe ravnodushie k ishodu igry. Ona, stol' zhestokaya i kovarnaya v obydennoj zhizni, tut proyavlyala takuyu nevinnost', takuyu otkrovennost', takoe dobrozhelatel'stvo v smysle plasirovki, chto dazhe posredstvennomu, no nastojchivomu igroku, kak by on koryavo i neumelo ni igral, udavalos' tak prihlopyvat' i podrezyvat' myach, chtoby prokovyryat' sebe put' k pobede. Nesmotrya na malyj rost, ona pokryvala vsyu svoyu polovinu (1053 kvadratnyh futa) ploshchadki s neobyknovennoj legkost'yu, odnazhdy vstupiv v ritm obmena i pokuda mogla etim ritmom upravlyat'; no vsyakaya rezkaya ataka, vsyakaya vnezapnaya peremena taktiki so storony protivnika privodili ee v sostoyanie polnoj bespomoshchnosti. Ej, skazhem, nedostavalo odnogo punkta, chtoby vyigrat' partiyu - tut-to ee vtoroj servis, kotoryj, dovol'no tipichno, byl dazhe sil'nee i stil'nee pervogo (ibo v nej otsutstvovali te vnutrennie zaderzhki, kotorye znakomy ostorozhnym igrokam) zvuchno udaryalsya ob arfovuyu strunu setki - i otskakival v aut. Otshlifovannaya biserina ee "skatnogo" udara podhvatyvalas' i vozvrashchalas' v ugol protivnikom, u kotorogo, kazalos', chetyre nogi i krivoj grebok v rukah. Ee dramatichnye drajvy i voshititel'nye sletniki prenaivno padali k ego nogam. Vnov' i vnov' ona mazala legkij myach - i, smeyas', parodirovala dosadu tem, chto sklonyalas' vpered v baletnom iznemozhenii, s povisshim so lba lokonom. Do togo besplodnymi okazyvalis' ee graciya i blesk, chto ona dazhe ne mogla pobit' pyhtyashchego Gumberta, osnovnoj udar kotorogo byl staromodnyj "pod容mnyj" drajv. Dumayu, chto ya osobenno chuvstvitelen k magii igr. V moih shahmatnyh sessiyah s Gastonom ya videl vmesto doski kvadratnoe uglublenie, polnoe prozrachnoj morskoj vody s redkimi rakovinami i kaverzami, rozovato svetyashchimisya na rovnom mozaichnom dne, kazavshemsya bestolkovomu partneru mutnym ilom i oblakom sepii. Pervuyu zhe tennisnuyu uchebu, kotoroj ya kogda-to muchil Lolitu (do togo, kak uroki velikogo kalifornijca yavilis' dlya nee otkroveniem), ya teper' vspominal kak nechto gnetushchee i gorestnoe - ne tol'ko potomu, chto moyu beznadezhnuyu uchenicu tak otvratitel'no razdrazhal kazhdyj moj sovet, no eshche i potomu, chto dragocennaya simmetriya korta, vmesto togo, chtoby otrazhat' dremavshuyu v nej garmoniyu, okazyvalas' iskoverkannoj vkonec neuklyuzhest'yu i ustalost'yu rebenka, kotorogo tol'ko zlila moya pedagogicheskaya bezdarnost'. S teh por vse peremenilos', i v tot den', v yasnoj koloradskoj atmosfere CHampiona, na prevoshodnejshem korte u podnozhiya krutoj kamennoj lestnicy, vedushchej k "Otel' CHampion", gde my stoyali, mne pochuyalos', chto mogu otdohnut' ot koshmara nevedomyh izmen, okunuvshis' v chistotu ee stilya, ee dushi, ee neot容mlemoj gracii. Den' byl bezvetrennyj. Ona lupila krepko i plosko, so svojstvennym ej vol'nym mahom, vozvrashchaya myach za myachom nad samoj setkoj v glub' korta, i ritmicheskij rasporyadok etih udarov byl tak klassicheski prost, chto sobstvennoe moe peredvizhenie svodilos', v obshchem, k plavnomu progulivaniyu tuda-syuda - nastoyashchie igroki pojmut, chto ya tut hochu vyrazit'. Rezanyj, dovol'no gusto skoshennyj servis, kotoryj ya unasledoval ot otca (nauchivshegosya emu, v svoyu ochered', ot francuza Dekyuzhi ili bel'gijca Bormana - staryh ego druzej i velikih chempionov) nadelal by moej Lolite nemalo trudnostej, zahoti ya ih prichinit'. No kto by reshilsya smutit' takuyu yasnoglazuyu milochku? Upomyanul li ya gde-nibud', chto ee golaya ruka byla otmechena privivochnoj os'merkoj ospy? CHto ya lyubil ee beznadezhno? CHto ej bylo vsego lish' chetyrnadcat' let? Lyuboznatel'naya babochka, nyrnuv, tiho proletela mezhdu nami. Vdrug vizhu - otkuda ni voz'mis', poyavlyayutsya dvoe v tennisnyh trusikah: ryzhij muzhchina, let na vosem' molozhe menya, s obozhzhennymi na solnce malinovymi golenyami; i dovol'no matovaya bryunetochka, goda na dva starshe Lolity, s kapriznym rtom i zhestkim vzglyadom. Kak eto obyknovenno byvaet u dobrosovestnyh novichkov, ih rakety byli v chehlah i ramah, i nesli oni ih ne tak, kak nosish' estestvennye i udobnye prodleniya nekotoryh specializirovannyh myshc, a kak esli by eto byli molotishcha, mushketony, kolovoroty ili moi sobstvennye vkusnye, gromozdkie grehi. Neskol'ko besceremonno usevshis' okolo moego dragocennogo v nekotorom smysle pidzhaka na skamejku sboku ot ploshchadki, oni prinyalis' ves'ma gromoglasno voshishchat'sya cheredoj udarov, sostoyavshej iz chut' li ne pyatidesyati obmenov, kotorye Lolita nevinno pomogla mne vyhodit' i podderzhat', poka pereboj v serii ne zastavil ee izdat' ston pri vide togo, kak ee smesh ushel za chertu, posle chego ona na mgnovenie ponikla, oslabev ot smeha, - zolotoe moe sushchestvo! Menya razbirala zhazhda; ya napravilsya k fontanchiku pit'evoj vody. |tim vospol'zovalsya ryzhij, chtoby podojti ko mne i v skromnyh vyrazheniyah predlozhit' igru vchetverom. "Menya zovut Bill' Mid", - skazal on, - "a eto, Fej Pejdzh, aktriska. Ma fianse" - dobavil on (ukazyvaya svoej nelepo zabronirovannoj raketoj na svetskuyu Fej, uzhe boltavshuyu s Lolitoj). YA nachal bylo otvechat': "Spasibo, no..." - (nenavizhu, kogda moyu chistokrovku vputyvayut v tyap-da-lyapicu poshlyh sapozhnikov), kogda menya otvlek porazitel'no muzykal'nyj oklik: otel'nyj kazachok drobno bezhal vniz po stupenyam k nashej ploshchadke i delal mne znaki. Okazalos', chto menya trebuyut k telefonu po ekstrennomu inogorodnemu vyzovu, - stol' ekstrennomu, chto dlya menya dazhe "derzhat liniyu". "Idu", - skazal ya, shvatil pidzhak (tyazhest' kol'ta vo vnutrennem karmane) i skazal Lolite, chto sejchas vernus'. Ona kak raz podbirala myachik (evropejskim sposobom, t. e. soedinennym ryvkom noska nogi i kraya rakety, chto bylo odnoj iz nemnogih horoshih veshchej, kotorym ya ee nauchil) i ulybnulas', - ona ulybnulas' mne! Nekij zloveshchij shtil' dozvolyal serdcu derzhat'sya na plavu, poka ya sledoval za mal'chishkoj k otelyu. Est' kratkaya amerikanskaya fraza, v kotoroj razoblachenie, vozmezdie, zastenok, smert' i vechnost' vyrazhayutsya putem udivitel'no ottalkivayushchej formuly "dzis is it", - "vot ono!", "eto ono i est'!" YA ostavil Lolitu v dovol'no posredstvennyh rukah, no vse ravno. Budu, konechno, borot'sya. Besheno borot'sya. Luchshe vse unichtozhit', chem ot nee otkazat'sya. Da, dejstvitel'no, krutovataya lestnica. V byuro gostinicy gorbonosyj muzhchina s ochen' temnym, dumayu, proshlym, kotoroe stoilo by rassledovat', peredal mne soobshchenie, napisannoe ego rukoj. Mezhdugorodnaya liniya menya vse-taki ne dozhdalas'. V zapiske govorilos': "Mister Gumbert. Zvonila direktorsha Burdalejskoj (tak!) shkoly. Letnij nomer: Burdolej 2-82-82. Pozhalujsta, pozvonite ej ne otkladyvaya. CHrezvychajno vazhnoe delo." YA slozhil svoe dlinnoe telo v telefonnuyu budku, prinyal tabletku i v prodolzhenii desyati minut voeval s ischad'yami prizrachnogo prostranstva. Postepenno naladilsya nekij kvartet; soprano: takogo nomera net v Berdslee; al't: miss Pratt uehala v Angliyu; tenor: Berdslejskaya shkola ne zvonila; bas: zvonit' ona ne mogla, tak kak vse ravno nikto ne znal, chto v etot imenno den' ya budu imenno v etoj koloradskoj gostinice. Bol'no uyazvlennyj mnoj gorbonosyj sluzhashchij lyubezno soglasilsya vyyasnit', vyzyvali li menya voobshche iz "Burdoleya". Okazalos' - ne vyzyvali. Veroyatno, kakoj-to mestnyj shalun nabral nomer i smylsya. YA poblagodaril sluzhashchego. On otvetil: radi Boga. Pobyvav v zhurchashchem pissuare i zaryadivshis' v bare, ya pustilsya v obratnyj put'. S pervoj zhe terassy ya uvidel nash kort: on kazalsya velichinoj s detskuyu grifel'nuyu dosku - ploho vytertuyu. Zolotistaya Lolita uchastvovala v igre smeshannyh par. Ona dvigalas' kak prekrasnyj ital'yanskij angel - sredi treh otvratitel'nyh kalek flamandskoj shkoly. Odin iz nih, ee partner, menyayas' s nej storonami, shutovskim zhestom hlopnul ee po zadu raketoj. U nego byla udivitel'no kruglaya golova; ego korichnevye shtany sovershenno ne podhodili dlya tennisa. Proizoshlo kratkoe zameshatel'stvo - on uvidel menya na lestnice i, otbrosiv raketu - moyu raketu! - stal karabkat'sya po krutomu gazonu, otdelyavshemu tennis ot bul'vara. On tryas kistyami ruk i loktyami, narochito-komicheski izobrazhaya pticu s nedorazvitymi kryl'yami, i dolez tak, na krivyh nogah, do ulicy, gde ego zhdal dymchato-seryj avtomobil'. V sleduyushchuyu minutu i on i seraya dymka ischezli. Kogda ya soshel k kortu, ostavshayasya trojka uzhe sobirala i rassmatrivala myachi, sortiruya ih: ya utrom kupil poldyuzhiny novyh; na chuzhih byli domodel'nye otmetiny krovavogo cveta. "Skazhite, mister Mid, kto byl etot gospodin?" Sperva Bill', potom Fej s ochen' ser'eznym vidom otricatel'no pokachali golovoj. "Predstav'te sebe", - ob座asnila Fej, - "kakoj-to nelepyj nahal prisoedinilsya k nam, chtoby sostavit' vtoruyu paru. Ne pravda li, Dolli?" Ona uzhe byla dlya nih Dolli. Rukoyatka moej rakety vse eshche byla omerzitel'no teplaya na oshchup'. Pered tem kak podnyat'sya v otel', ya uvel ee v uzkuyu allejku, napolovinu zarosshuyu dushistym kustarnikom v sizyh cvetah, i uzhe sobralsya dat' volyu nazrevshim rydaniyam, - sobralsya umolyat' ee, zacharovannuyu, ravnodushnuyu, chtoby ona rasseyala kak-nibud', hotya by lozh'yu, tyazhkij uzhas, obvolakivayushchij menya, - kak vdrug my ochutilis' pryamo pozadi stranno korchivshejsya pary, - vrode togo, kak stalkivaetsya cheta s chetoj v idillicheskoj obstanovke staryh komedij. Bill' i Fej sovershenno iznemogali ot smeha - my, vidimo, prishli posredi kakoj-to ih privatnoj shutochki. |to ne imelo bol'she znacheniya. Takim tonom, kak budto eto ne imelo bol'shogo znacheniya, kak budto zhizn' avtomaticheski prodolzhala katit'sya po krugu vsegdashnih zabav, Lolita skazala, chto pojdet pereodet'sya dlya kupan'ya, - hotela povalandat'sya do vechera u bassejna: ved' den' byl divnyj, Lolita!

    21

"Lo! Lola! Lolita!" - slyshu sebya vosklicayushchim s poroga v solnechnuyu dal', prichem akustika vremeni, svodchatogo vremeni, pridaet moemu zovu i ego predatel'skoj hriplosti tak mnogo trevogi, strasti i muki, chto pravo zhe, bud' Lolita mertva, ryvkom raskrylsya by ee zastegnutyj na molniyu nejlonovyj savan. YA, nakonec, nastig ee posredine gladkoj muravchatoj terrasy, - ona ubezhala, poka ya eshche pereodevalsya. Ah, Lolita! Tam ona igrala s sobakoj - s sobakoj, a ne so mnoj. Pes (kakoj-to poluter'er) ronyal i snova zashchelkival v zubah - da eshche kak-to prigonyal k chelyusti - mokryj krasnyj guttaperchevyj myachik; perednimi lapami bral bystrye akkordy na uprugom gazone; i kuda-to uskakival. Mne tol'ko hotelos' uznat', gde ona, ya vce ravno ne mog kupat'sya iz-za uzhasnogo sostoyaniya moego serdca, no komu kakoe bylo delo, i vot ona igrala s sobakoj, a ya stoyal tut zhe, v halate, i uzhe ne zval ee; no vdrug chto-to v uzore ee dvizhenij porazilo menya... ona kidalas' tuda-syuda v svoih actekovo-krasnyh plavkah i byustgal'terchike, i bylo chto-to vostorzhennoe, chut' li ne bezumnoe v ee rezvlenii, daleko prevoshodivshee prostoe vesel'e. Dazhe sobaka kazalas' ozadachennoj ee preuvelichennym likovaniem. YA poglyadel krugom i tiho polozhil ruku na grud'. Biryuzovyj bassejn za terrasoj uzhe byl ne tam, a u menya v grudnoj kletke, i moi organy plavali v nem, kak plavayut chelovecheskie isprazhneniya v goluboj morskoj vode vdol' naberezhnoj v Nicce. Odin iz kupal'shchikov otoshel ot bassejna i, napolovinu skrytyj pavlin'ej ten'yu listvy, zamer, derzhas' za koncy polotenca, nakinutogo na nego, i yantarnym vzglyadom sledya za Lolitoj. Tak on stoyal, zakamuflirovannyj svetoten'yu, iskazhennyj yaguarovymi blikami i zamaskirovannyj sobstvennoj nagotoj; vlazhnye chernye volosy - vernee, ostatki volos - prilipli k ego kruglomu cherepu, usiki nad krasnoj guboj kazalis' mokroj klyaksoj, sherst' na grudi shirilas' dvukrylym trofeem, pul'siroval pup, yarkie bryzgi stekali po kosmatym lyazhkam, tesnye, mokrye, chernye kupal'nye trusiki chut' ne lopalis' ot zdorovoj sily tam, gde vypuklym ocherkom oboznachalas' chudovishchnaya moshna, kruto podtyanutaya kverhu i tolstym shchitom nahodivshaya na zaprokinutuyu snast' satira. I poka ya glyadel na ego krugloe, orehovo-korichnevoe lico, menya osenilo, chto ved' uznal-to ya ego po otrazheniyu v nem obraza moej docheri, - eto byla ta zhe grimasa blazhenstva, no tol'ko prevrativshayasya v nechto urodlivoe v perevode na muzheskij lad. A krome togo, mne bylo yasno, chto devochka, moya devochka, znaya, chto on smotrit na nee, naslazhdaetsya ego pohotlivym vzglyadom i napokaz dlya nego skachet i veselitsya, - merzkaya, obozhaemaya potaskushka! Kinuvshis' za myachom i ne pojmav ego, ona povalilas' na spinu, besheno rabotaya v vozduhe neprilichnymi, molodymi nogami; so svoego mesta ya pochuyal muskus ee vozbuzhdeniya; i tut, okamenev ot svyashchennogo otvrashcheniya, ya uvidel, kak muzhchina prikryl glaza, obnazhil rovnye, protivno-malen'kie zuby i prislonilsya k derevu, v listve kotorogo celaya staya pyatnistyh priapov ishodila drozh'yu. Totchas posle etogo proizoshla neobyknovennaya metamorfoza. On uzhe byl ne satir, a moj chrezvychajno dobrodushnyj i glupyj shvejcarskij dyadya - tot Gustav Trapp, ne raz upomyanutyj mnoj, kotoryj, byvalo, pytalsya nejtralizovat' zapoj (hlestal pivo, smeshannoe s molokom, svinyuga) tem, chto zapravskim shtangistom podnimal tyazhesti, shatayas' i kryakaya, na beregu ozera, v staromodnom kupal'nom kostyume, liho spushchennom s odnogo plecha. Tepereshnij Trapp zametil menya izdali i, rastiraya zatylok natyanutym mezhdu rukami polotencem, s pritvornoj bespechnost'yu udalilsya po napravleniyu k bassejnu. I, kak esli by pogaslo ozaryavshee ee igru solnce, Lolita pritihla i medlenno vstala s zemli, ignoriruya myachik, kotoryj ter'er udobno polozhil pered nej. Kto mozhet skazat', kakie glubokie obidy my nanosim sobake tem, chto prekrashchaem voznyu! YA nachal govorit' chto-to, no vdrug sel na travu s sovershenno neveroyatnoj bol'yu v grudi, i menya vyrvalo potokom kakih-to buryh i zelenyh veshchestv, kotoryh, naskol'ko mne pomnilos', ya ne el. YA uvidel glaza Lolity: ih vzglyad mne pokazalsya skoree raschetlivym, chem ispugannym. YA uslyshal, kak ona skazala dobroj dame, podoshedshej k nam, chto s ee papoj priklyuchilsya "kakoj-to pripadok". Zatem ya dolgoe vremya lezhal na shezlonge i oporozhnyal ryumochku za ryumochkoj. Uzhe na drugoe utro ya pochuvstvoval sebya dostatochno okrepshim, chtoby prodolzhat' puteshestvie (chemu doktora, lechivshie menya vposledstvii, ne mogli poverit').

    22

Dvuhkomnatnyj kottedzh, vpered zaderzhannyj nami, pod znakom Serebryanoj SHpory, v |l'finstone (ne daj Bog nikomu uslyshat' ih ston), okazalsya prinadlezhashchim k lakirovannoj, smuglo-sosnovoj, izbyanoj porode, kotoraya tak nravilas' Lolite v dni nashej pervoj bezzabotnoj poezdki. Ah, vse teper' izmenilos'... YA govoryu ne o Trappe ili Trappah... V konce koncov... nu, sami ponimaete... V konce koncov, gospoda, stanovilos' dostatochno yasno, chto vse eti identichnye detektivy v prizmaticheski menyayushchihsya avtomobilyah byli porozhdeniem moej manii presledovaniya, povtornymi videniyami, osnovannymi na sovpadeniyah i sluchajnom shodstve. Soyons logiques, kukarekala i petushilas' gall'skaya chast' moego rassudka, progonyaya vsyakuyu mysl', chto kakoj-nibud' ocharovannyj Lolitoj kommivoyazher ili gangster iz kinokomedii i ego prispeshniki travyat menya, naduvayut menya i raznymi drugimi umoritel'nymi sposobami pol'zuyutsya moim strannym polozheniem pered zakonom. Pomnitsya, ya chto-to napeval, zaglushaya paniku. Mne dazhe udalos' vyrabotat' teoriyu, ob座asnyayushchuyu podlozhnyj vyzov iz "Burdoleya"... No esli ya mog ne dumat' o Trappe, kak ya ne dumal o nedavnih svoih konvul'siyah na gazone v CHampione, ya nikak ne mog poladit' s drugoj mukoj: znat', chto Lolita tak blizka i vmeste s tem tak gorestno nedostizhima, i tak lyubit' ee, tak lyubit' kak raz nakanune novoj ery, kogda po moim volhovskim ischisleniyam ona by dolzhna byla perestat' byt' nimfetkoj, perestat' terzat' menya... V |l'finstone sud'ba podgotovila mne dobavochnuyu, gnusnuyu i sovershenno lishnyuyu zabotu. Moya devochka byla kakaya-to skuchnaya i nerazgovorchivaya v techenie poslednego peregona - dvesti mil' po goram, neoskvernennym ni dymchato-serymi ishchejkami, ni zigzagoobrazno snuyushchimi gaerami. Ona edva vzglyanula na znamenituyu, strannogo vida, velikolepno aleyushchuyu skalu, tu samuyu, kotoraya vystupom navisala nad gorami i posluzhila tramplinom dlya pryzhka v nirvanu temperamentnoj aktrise. Gorod byl nedavno otstroen, ili perestroen, posredi ploskoj doliny na vysote semi tysyach futov nad urovnem morya; mne hotelos', chtoby on skoro nadoel Lolite; togda my pokatili by v YUzhnuyu Kaliforniyu, napravlyayas' k meksikanskoj granice, k basnoslovnym zalivam, k saguarovym pustynyam i fata-morganam. Hoze Lizachovendoa, v izvestnom romane Merime, sobiralsya uvezti svoyu Karmen v Etats-Unis. YA predstavil sebe meksikanskoe tennisnoe sostyazanie, v kotorom Dolores Gejz i raznye horoshen'kie devochki-chempionki iz Kalifornii uchastvovali by, sverkaya peredo mnoj. Dobrososedskie turne na etom ulybchivom urovne stirayut razlichie mezhdu pasportom i sportom. Pochemu dumalos' mne, chto my budem schastlivy za granicej? Peremena obstanovki - tradicionnoe zabluzhdenie, na kotoroe vozlagayut nadezhdy obrechennaya lyubov' i neizlechimaya chahotka? Familiya hozyajki motelya proiznosilas' tak zhe, kak Gejz (no pisalas' inache). |ta bodraya, narumyanennaya vdova s kirpichnym licom i golubymi glazami sprosila, ne shvejcarec li ya chasom? Sestrica u nee vyshla za lyzhnogo instruktora rodom iz SHvejcarii. YA otvetil utverditel'no, dobaviv, chto moya doch' napolovinu irlandka. YA raspisalsya. Missis Gejz dala mne klyuch s iskryashchejsya ulybkoj i, prodolzhaya iskrit'sya, pokazala, gde postavit' mashinu. Lolita vypolzla iz nee i zyabko povela plechami: luchezarnyj vechernij vozduh byl dejstvitel'no prohladnovat. Vojdya v kottedzh, ona sela na stul u raskladnogo stola, opustila golovu na ruku i skazala, chto chuvstvuet sebya uzhasno. Pritvoryaetsya, podumal ya, pritvoryaetsya, verno, chtoby izbezhat' moih lask; menya szhigala strast', no bednyazhka prinyalas' ochen' kak-to nudno hnykat', kogda ya polez k nej. Lolita bol'na! Lolita umiraet! Ona vsya gorela. YA postavil ej gradusnik v rotik, zatem posmotrel formulu, zapisannuyu, k schast'yu, u menya v knizhechke, i, kogda ya nakonec perevel bessmyslennuyu dlya menya cifru s Farengejtovskoj shkaly na blizkuyu mne s detstva stogradusnuyu, okazalos', chto u nee sorok i dve desyatyh, chem po krajnej mere ob座asnilos' ee sostoyanie. YA znal, chto u isterichnyh nimfochek temperatura podnimaetsya do fantasticheskih gradusov, - dazhe vyshe toj tochki, pri kotoroj obyknovennye lyudi umirayut; i ya by ogranichilsya tem, chto dal by ej glotok goryachen'kogo glintvejna, da dve aspirinki, da gubami vpital by zharok bez ostatka, ezheli by pri tshchatel'nom osmotre prelestnyj otrostok v glubine myagkogo neba, odin iz glavnyh korallov ee tela, ne okazalsya sovershenno ognennoj okraski. YA razdel devochku. Dyhanie u nee bylo gor'ko-sladkim. Ee korichnevaya roza na vkus otzyvalas' krov'yu. Ee tryaslo s golovy do nog. Kogda ona pozhalovalas', chto ne mozhet povernut' golovu ot boli v shee, ya, kak vsyakij amerikanskij roditel', podumal o poliomielite. Brosiv vsyakuyu nadezhdu na polovye snosheniya, ya zakutal rebenka v shotlandskij pled i pones v avtomobil'. Dobraya Missis Gejz mezhdu tem pozvonila mestnomu vrachu. "Vam povezlo, chto eto sluchilos' imenno tut", - skazala ona, ibo ne tol'ko doktor Blyu schitalsya svetilom vo vsem rajone, no |l'finstonovskij gospital' byl oborudovan v samom novejshem duhe, nesmotrya na ogranichennuyu vmestitel'nost'. Slovno menya presledoval lesnoj car', kak v Getevskom "Korole |l'fov" (no na sej raz lyubitel' ne mal'chikov, a devochek), ya s nej poskakal pryamo v slepyashchij zakat, probivavshijsya so storony nizmennosti. Moim provodnikom byla malen'kaya starushka vrode portativnoj ved'my (mozhet byt', odna iz kuzin Erlkonig'a), kotoruyu mne odolzhila missis Gejz i kotoroj ya bol'she nikogda v zhizni ne vidal. YA ne lyublyu vas, doktor Blyu, a pochemu vas ne lyublyu, ya sam ne znayu, doktor Blyu. Ne somnevayus', chto ego uchenost' znachitel'no ustupala ego reputacii. On uveril menya, chto u nee "virusnaya infekciya", i, kogda ya upomyanul o ee nedavnej influence, suho skazal, chto eto drugoj mikrob i chto u nego uzhe sorok takih pacientov na rukah (vse eto zvuchit, konechno, kak "goryachka" u staryh belletristov). YA podumal, ne skazat' li etak so smeshkom, na vsyakij sluchaj (malo li chto oni tam mogut vysmotret'), chto ne tak davno moya pyatnadcatiletnyaya doch' poterpela malen'kuyu avariyu, neudachno perelezaya cherez ostryj chastokol vmeste s molodym priyatelem; no soznavaya, chto ya sovershenno p'yan, ya reshil otlozhit' eto soobshchenie do bolee blagopriyatnogo vremeni. Dolores prodolzhala rasti: neulybayushchejsya blondinke-sekretarshe, parshivoj suke, ya skazal, chto moej docheri "v obshchem, shestnadcat'". Poka ya ne smotrel, devochku moyu utashchili u menya! Tshchetno ya nastaival, chtoby mne pozvolili provesti noch' na mate (s nadpis'yu "Dobro pozhalovat'") v odnom iz chulanov ih proklyatoj bol'nicy. YA begal vverh i vniz po konstruktivistskim lestnicam, pytayas' dobrat'sya do moej dushen'ki, kotoruyu nado bylo predupredit', chtoby ona ne boltala, osobenno esli u nee golova v tumane, kak u vseh nas. V kakoj-to moment ya zdorovo nagrubil ochen' moloden'koj i ochen' nagloj sestre s gipertrofiej zada i agatovymi glazami - baskskogo (ks-ks, kiska!) proishozhdeniya, kak ya uznal vposledstvii: otec ee byl odnim iz teh pastuhov, kotoryh vvozyat syuda dlya trenirovki ovcharok. Nakonec ya vozvratilsya k zaparkovannomu avtomobilyu i ne znayu, skol'ko chasov prosidel v nem, skorchivshis' v temnote, oglushennyj neprivychnym odinochestvom, glyadya s razinutym rtom to na tusklo osveshchennyj, ves'ma korobchatyj i plosko-krovel'nyj gospital', stoyavshij kak by na karachkah posredi svoego muravchatogo kvadrata, to na dymnuyu rossyp' zvezd i serebristo-zubristye gornye vysoty, gde v etu poru otec Marii, odinokij ZHozef Lor, mechtal o nochlegah v Olorone, Lagore, Rolase - ili sovrashchal ovcu. Blagouhannye bredni takogo roda vsegda sluzhili mne utesheniem v minuty osobogo dushevnogo napryazheniya, i tol'ko kogda ya pochuvstvoval, chto, nevziraya na chastoe prikladyvanie k flyazhke, drozhu ot holoda bessonnoj nochi, reshil poehat' obratno v motel'. Provodnica-ved'ma ischezla, a dorogu ya ploho znal. SHirokie gravijnye ulicy peresekali tak i syak prizrachnye pryamougol'niki. YA smutno razlichil nechto vrode silueta viselicy, no eto, navernoe, byl prosto gimnasticheskij pribor na shkol'nom dvore; a v drugom kvartale, pohozhem na pustosh', vyros peredo mnoj v kupoloobraznoj tishi blednyj hram kakoj-to mestnoj sekty. Nakonec ya vyehal na shosse i vskore zavidel neonovyj znak Serebryanoj SHpory s ametistovoj nadpis'yu "Vse zanyato", vokrug kotoroj mayachili milliony motel'nyh motylej, nazyvaemyh "mel'nikami" - ne to ot "mel'kat'", ne to iz-za muchnistogo ottenka na svetu; i kogda, okolo treh utra, posle odnogo iz teh nesvoevremennyh goryachih dushej, kotorye, kak nekij fiksazh, tol'ko sposobstvuyut zakrepleniyu otchayaniya i iznemozheniya v cheloveke, ya leg v postel' - v ee postel', pahnuvshuyu kashtanami i rozami, i myatnymi ledencami, i temi ochen' tonkimi, ochen' svoeobraznymi francuzskimi duhami, kotorymi v poslednee vremya ya pozvolyal ej pol'zovat'sya, ya nikak ne mog osmyslit' prostoj fakt, chto vpervye za dva goda ya razluchilsya s Lolitoj. Vnezapno mne podumalos', chto ee bolezn' ne chto inoe, kak strannoe razvitie osnovnoj temy, chto u etoj bolezni tot zhe privkus i ton, kak u dlinnogo ryada sceplennyh vpechatlenij, smushchavshih i muchivshih menya v puti; ya voobrazil, kak tajnyj agent, ili tajnyj lyubovnik, ili merzkij shalun, ili sozdanie moih gallyucinacij - vse ravno kto - ryshchet vokrug lechebnicy; Avrora edva "sogrela ruki", kak govoryat sborshchiki lavandy u menya na rodine, a ya uzhe snova norovil probit'sya v etu krepost' - stuchalsya v ee zelenye dveri, ne pozavtrakav, ne imev stula, ne vidya konca terzaniyam. |to bylo vo vtornik, a v sredu ili chetverg, chudno reagiruya - dushen'ka moya! - na kakuyu-to "syvorotku" (iz spermy spruta ili slyuny slona), ona pochti sovsem popravilas', i vrach skazal, chto "den'ka cherez dva ona budet opyat' skakat'". YA k nej zahodil raza dva v den' - vsego, mozhet byt', vosem' raz, - no tol'ko poslednee poseshchenie otchetlivo zapechatlelos' u menya v pamyati. V tot den' dlya menya bylo bol'shim podvigom vyjti iz domu voobshche, ibo ya sebya uzhe tak chuvstvoval, tochno menya vsego vylushchil gripp, prinyavshijsya teper' za menya. Nikto ne uznaet, kakih usilij mne stoilo otnesti vse eto k nej - buket, bremya lyubvi, knigi, za kotorymi ya ezdil za shest'desyat mil': "Dramaticheskie Proizvedeniya" Brauninga; "Istoriya Tanca"; "Klouny i Kolombiny"; "Russkij Balet"; "Cvety Skalistyh Gor"; "Antologiya Teatral'noj Gil'dii" i "Tennis" Eleny Vill's, kotoraya vyigrala svoj pervyj nacional'nyj chempionat v pyatnadcat' let. V tu minutu kak ya, shatayas' pod noshej, podhodil k dveri Lolitinoj chastnoj palaty, stoivshej mne trinadcat' dollarov v den', Mariya Lor (molodaya gadina, sluzhivshaya sidelkoj i s pervogo dnya menya voznenavidevshaya) kak raz vyhodila ottuda s ostatkami Lolitinogo utrennego zavtraka na podnose: ona s provornym grohotkom postavila podnos na stul v koridore i, vihlyaya zadom, strel'nula obratno v komnatu, - verno, chtoby predupredit' bednuyu malen'kuyu Dolores, chto staryj tiran podkradyvaetsya na rezinovyh podoshvah, s bukinisticheskim hlamom i buketom: poslednij ya sostavil iz dikih cvetov i krasivyh list'ev, kotorye ya nabral sobstvennymi gantirovannymi rukami na gornom perevale, pri pervyh luchah solnca (ya pochti ne spal vo vsyu tu rokovuyu nedelyu). A kak kormyat moyu Karmensitu? Mel'kom ya vzglyanul na podnos. Na zapachkannoj yaichnym zheltkom tarelke valyalsya skomkannyj konvert. On prezhde soderzhal nechto, sudya po rvanomu krayu, no adresa ne bylo - nichego ne bylo, krome zelenoj, poshlo-fal'shivoj geral'dicheskoj vin'etki s nazvaniem motelya "Ponderozovaya Sosna". Tut ya proizvel malen'koe shasse-kruaze s Mariej, kotoraya hlopotlivo vybegala opyat' iz Lolitinoj komnaty, - udivitel'no, kak oni shibko dvigayutsya i malo uspevayut sdelat' - eti zadastye kiski. Ona kinula serdityj vzglyad na konvert, kotoryj ya polozhil obratno na tarelku, predvaritel'no razgladiv ego. "Vy by luchshe ne trogali", - progovorila ona s pelengatornym kivkom golovy. - "Mozhno i pal'cy obzhech'". Vozrazhat'? Nizhe moego dostoinstva. YA tol'ko skazal: "Je croyais que c'etait un 'bill' - pas un billet doux." Zatem, vojdya v polnuyu solnca komnatu, ya obratilsya k Lolite: "Bonjour, mon petit!" "Dolores!" - voskliknula Mariya Lor, vhodya so mnoj, mimo menya, skvoz' menya - puhlaya lahudra - i morgaya resnicami i nachinaya bystren'ko skladyvat' beloe flanelevoe odeyalo, prodolzhaya morgat': "Dolores, vash papen'ka dumaet, chto vy poluchaete pis'ma ot milogo druzhka. |to ya" - (postukivaya sebya s gordym vidom, po zolochenomu krestiku), - "ya poluchayu ih. I moj papen'ka mozhet parle-franse ne huzhe vashego". Ona vyshla. Dolores, takaya rozovaya, s zolotoj ryzhinkoj, s gubami tol'ko chto yarko nakrashennymi, s raschesannymi do bleska volosami, nad kotorymi ona porabotala shchetkoj, kak eto tol'ko umeyut amerikanskie devochki, lezhala, vytyanuv golye ruki na odeyale, i nevinno ulybalas' - ne to mne, ne to pustote. Posredi nochnogo stolika, ryadom s bumazhnoj salfetkoj i karandashom, gorel na solnce ee topazovyj perstenek. "Kakie zhutkie traurnye cvety", - skazala ona, prinimaya buket. - "No vse ravno - spasibo. Tol'ko bud' tak mil, pozhalujsta, obojdis' bez francuzskogo - eto tol'ko razdrazhaet lyudej". Tut opyat' vbezhala obychnym svoim allyurom spelaya molodaya shlyuha, vonyaya mochoj i chesnokom, s gazetoj "Dezeret", kotoruyu moya prelestnaya pacientka zhadno shvatila, ne obrashchaya vnimaniya na roskoshno illyustrirovannye toma, prinesennye mnoj. "Moya sestra Anna", - skazala baskonka (zavershaya daveshnee soobshchenie novoj mysl'yu) - "rabotaet v Ponderoze". Mne vsegda zhal' Sinej Borody. |ti brutal'nye brat'ya... Est-ce que tu ne m'aimes plus, ma Carmen? Nikogda ne lyubila. YA teper' ne tol'ko znal, chto moya lyubov' beznadezhna, no znal takzhe, chto oni vdvoem zamyshlyayut chto-to, sgovarivayas', po-baskski ili po-zemfirski, protiv moej beznadezhnoj lyubvi. Skazhu bol'she: Lolita vela dvojnuyu igru, ibo ona durachila i glupuyu, sentimental'nuyu Mariyu, kotoroj povedala, veroyatno, chto hochet zhit' u zhizneradostnogo dyadyushki, a ne u zhestokogo, mrachnogo otca. I drugaya sidelka, kotoroj ya tak i ne rassmotrel, i yurodivyj, vkatyvavshij kojki i groba v lift, i cheta idiotskih zelenyh popugajchikov, zanimavshaya kletku v priemnoj, - vse, vse oni uchastvovali v podlom zagovore. Mariya, verno, dumala, chto komedijnyj papasha Professor Gumbertol'di prepyatstvuet lyubovnoj intrige mezhdu Dolores i zamestitelem otca, tolsten'kim Romeo (ved' ne zabudem, chto ty byl zhirnovat, Romka, nesmotrya na vse eti narkotiki - "snezhok", "sok radosti" i tak dalee). U menya pobalivalo gorlo; ya stoyal, pereglatyvaya, u okna i glyadel na romanticheskuyu skalu, povisshuyu vysoko v smeyushchemsya, zagovorshchicheskom nebe. "Moya Karmen", - obratilsya ya k nej (ya inogda zval ee etim imenem), - "my pokinem etot peresohshij, vospalennyj, sverbyashchij gorod, kak tol'ko tebe pozvolyat vstat'". "Kstati - mne nuzhny moi veshchi", - progovorila gitanochka, podnyav holmom koleni i perejdya na druguyu stranicu gazety. "Potomu chto, vidish' li", - prodolzhal ya, - "net smysla sidet' v etom gorode". "Net smysla sidet' gde by to ni bylo", - skazala Lolita. YA opustilsya v kretonovoe kreslo i, raskryv krasivyj botanicheskij atlas, popytalsya, v zhuzhzhashchej ot zhara tishine, najti v nem moi cvety. |to okazalos' nevozmozhnym. Nemnogo pogodya gde-to v koridore razdalsya muzykal'nyj zvonochek. YA ne dumayu, chtoby v etom pretencioznom gospitale bylo bol'she dyuzhiny bol'nyh (iz nih "troe ili chetvero sumasshedshih", kak mne veselo zayavila raz Lolita); i, konechno, sluzhashchie imeli slishkom mnogo svobodnogo vremeni. Odnako - tozhe radi shika - strogo soblyudalis' pravila. Soznayus', chto chasto prihodil v neukazannye dlya poseshchenij chasy. V poryve mechtatel'nogo lukavstva sklonnaya k videniyam Mariya Lor (v sleduyushchij raz ej pomereshchitsya une belle dame toute en bleu, proplyvayushchaya po Gremuchej YAruge v N'yu-Lurde) shvatila menya za rukav, namerevayas' menya vyvesti. YA posmotrel na ee ruku; ona ubrala ee. Uhodya, - uhodya po sobstvennoj vole, - ya uslyshal, kak Dolores Gejz povtoryaet mne, chtoby ya zavtra utrom prines ej - ne mogla vspomnit' vsego, chto ej nuzhno bylo v smysle nosil'nyh i drugih veshchej: "Prinesi mne", kriknula ona (uzhe vne polya zreniya, ibo dver' tronulas', dver' zakryvalas', dver' zakrylas') - prinesi ves' novyj seryj chemodan i mamin, mamin!"; no na sleduyushchee utro ya drozhal ot oznoba, i p'yan byl v dym, i umiral v motel'noj posteli, gde ona prolezhala vsego neskol'ko minut, i vse, chto ya v silah byl sdelat', vvidu etih krugami rasshiryayushchihsya obstoyatel'stv, bylo poslat' ej oba chemodana s lyubovnikom moej vdovushki, moguchim i dobrodushnym voditelem gruzovika. YA yasno predstavil sebe, kak moya devochka pokazyvaet Marii svoi sokrovishcha... Razumeetsya, ya nahodilsya v neskol'ko bredovom sostoyanii, i na drugoj den' ya nastol'ko eshche byl zybkovat i neoformlen, chto, kogda vzglyanul v okno vannoj na smezhnyj luzhok, to uvidel prelestnyj molodoj velosiped moej Dolli, stoyavshij tam na svoej podporke, prichem gracioznoe perednee koleso bylo otvernuto ot menya, kak vsegda, a na sedle sidel vorobej, - no eto byl velosiped hozyajki, i, so slaboj ulybkoj pokachivaya golovoj vsled nezhnoj greze, ya nasilu dobralsya do krovati i dolgo lezhal, tih i svyat, kak skazano - citiruyu ne sovsem tochno - u Roberta Brauninga: Svyat? Forsit! Kogda Dolores Smuglaya na murave Vyrezaet, razzadoryas', Vzdor o kinobozhestve - - vyrezaet iz pestryh zhurnal'chikov, okruzhavshih Dolores na vseh nashih stoyankah, a v gorode mezh tem nachali spravlyat' velikij nacional'nyj prazdnik, sudya po moshchnym hlopushkam - sushchim bombam, - kotorye vse vremya razryvalis', i rovno v chas pyat'desyat pyat' dnya mne poslyshalos' ch'e-to posvistyvanie za poluotkrytoj dver'yu kottedzha i zatem - stuk. |to byl gruzovoj shofer Frank - ogromnyj detina: on ostalsya stoyat' na poroge, derzhas' za dvernoj kosyak i nemnogo podavshis' vpered. "Zdraste. Zvonyat v motel' iz bol'nicy. Sidelka Lor sprashivaet, luchshe li misteru Gumbertu i sobiraetsya li on zajti nynche?" Za dvadcat' shagov, Frank kazalsya rumyanym zdorovyakom; v pyati shagah, kak sejchas, vidno bylo, chto on sostoit iz rumyano-sizoj mozaiki shramov: v Italii, vo vremya poslednej vojny, ego tak ahnulo, chto on proletel skvoz' stenu; odnako, nesmotrya na neopisuemye uvech'ya, Frank sposoben byl pravit' kolossal'nym gruzovikom, balovat'sya rybolovstvom, hodit' na ohotu, p'yanstvovat' i neutomimo pol'zovat'sya pridorozhnym bab'em. V etot den' - po sluchayu li bol'shogo prazdnika ili prosto iz zhelaniya pozabavit' bol'nogo cheloveka - on snyal perchatku, kotoruyu obyknovenno nosil na levoj ruke (eta ruka sejchas prizhata byla k kosyaku) i yavlyal zavorozhennomu stradal'cu ne tol'ko polnoe otsutstvie bezymyannogo pal'ca i mizinca, no takzhe i goluyu devku, s kinovarnymi soskami i kobal'tovoj izhicej, ocharovatel'no vytatuirovannuyu na tyl'noj storone ego iskalechennoj ruki: ukazatel'nyj palec i srednij izobrazhali ee nogi, a na kist' prihodilas' ee golova v venchike iz cvetov. Ah, prosto prelest'... osobenno, kogda ona, kak sejchas, prislonyalas' k brusu, tochno hitraya feya. YA poprosil ego peredat' Marii Lor, chto ya ostanus' ves' den' v posteli i pozvonyu moej docheri v techenie zavtrashnego dnya, esli tol'ko budu sebya chuvstvovat', veroyatno, polinizejskogo proishozhdeniya (v myslyah u menya eshche popadalis' opechatki). Tut on zametil napravlenie moego vzglyada i sdelal tak, chto pravoe ee bedryshko bludlivo drygnulo. "Oki-doki", - propel velikan Frank, udaril po kosyaku i, posvistyvaya, ushel s moim porucheniem, a ya prodolzhal pit', i k utru temperatura upala, i, hotya ya byl, kak zhaba, vyal, ya nadel svoj fioletovyj halat poverh kukuruzno-zheltoj pizhamy i otpravilsya v motel'nuyu kontoru, gde nahodilsya telefon. Vse bylo horosho. YAsnyj golos soobshchil mne, chto: da, vse horosho, moya doch' vchera vypisalas' iz bol'nicy okolo dvuh chasov dnya: ee dyadya, mister Gustav, zaehal za nej so shchenkom koker-spanielem, i privetom dlya vseh, na chernom Kadili YAke; on zaplatil po Dollinomu schetu nalichnymi i poprosil mne peredat', chtoby ya ne bespokoilsya, ostavalsya v teploj postel'ke, a oni, mol, edut k dedushke na rancho, kak bylo uslovleno. |l'finston (on u nih tonkij, no strashnyj) byl - da i ostalsya takim, nadeyus' - premilen'kij gorodok. On napominal, znaete, maket - svoimi akkuratnymi derevcami iz zelenoj vaty i domikami pod krasnymi kryshami, planomerno razbrosannymi po parketu doliny, i mne kazhetsya, ya uzhe vskol'z' govoril o ego obrazcovoj shkole, i hramine, i prostornyh pryamougol'nyh zhilishchnyh uchastkah, iz koih nekotorye, vprochem, svodilis' k dovol'no svoeobraznym zagonam, gde mul ili edinorog passya v tumane rannego iyul'skogo utra. Zabavnaya shtuka: na odnom krutom, gravisto-skrezheshchushchem povorote ya bokom zadel stoyavshuyu u trotuara mashinu, no skazal sebe apaticheski, a zamahavshemu rukami vladel'cu - telepaticheski (v luchshem sluchae), chto vernus' v svoe vremya, adres: Burdskaya SHkola, pereulok Burdy, gorod Kabura; dzhin, podderzhivavshij zhizn' moego serdca, mutil mozg, i posle neskol'kih probelov i provalov, svojstvennyh epizodam v snah, ya ochutilsya v priemnoj bol'nicy, gde staralsya izbit' doktora i oral na lyudej, pryatavshihsya pod stul'ya, i treboval Marii, kotoraya, k schast'yu dlya nee, otsutstvovala v etot den'; grubye ruki dergali menya za halat, otorvav, nakonec, karman, i kakim-to obrazom ya okazalsya sidyashchim verhom na prinyatom mnoyu za doktora "Ne lyublyu pacienta" lysom, smuglovatom muzhchine, kotoryj v konce koncov vstal s pola i zametil s anekdoticheskim akcentom: "Nu, kto tut teper' nevrotik, ya vas sprashivayu?"; posle chego vysokaya surovaya sestra prepodnesla mne sem' roskoshno illyustrirovannyh knig v roskoshnyh perepletah i ideal'no slozhennyj shotlandskij pled, prichem poprosila raspisku; i v neozhidannoj tishine ya v perednej zametil policejskogo, kotoromu moj kollega-avtomobilist ukazyval na menya, i ya krotko raspisalsya v poluchenii knig i pleda - simvolicheskij zhest, oznachavshij, chto ustupayu moyu Lolitu vsem etim makakam, no chto zhe ya mog sdelat' drugogo? Odna prostaya mysl' stoyala kak by nagishom peredo mnoj: glavnoe - ostat'sya na vole. Sovershi ya lyuboj oprometchivyj shag, - i mne prishlos' by ob座asnyat' vse podrobnosti svoej prestupnoj zhizni. Poetomu ya pritvorilsya odurevshim ot zapoya. Kollege-avtomobilistu ya zaplatil, naplevav na strahovku, skol'ko on schel spravedlivym. Goluboglazomu doktoru Blyu, kotoryj teper' gladil menya po ruke, ya v slezah povedal o slishkom obil'nyh vozliyaniyah, kotorymi ya schital nuzhnym podbodrit' nenadezhnoe, no zdorovoe, ne nuzhdayushcheesya ni v kakih osmotrah serdce. Pered vsej bol'nicej ya izvinilsya s takim fasonistym poklonom, chto chut' ne upal, dobaviv vprochem, chto sostoyu v nevazhnyh otnosheniyah s drugimi chlenami Gumbertskogo klana. Samomu sebe ya shepnul, chto pistolet moj v sohrannosti i chto ya vse eshche ne lishen svobody, - mogu vysledit' beglyanku, mogu unichtozhit' "brata".

    23

Rasstoyanie v tysyachu mil' po shelkovisto-gladkomu asfal'tu otdelyalo Kasbim, gde, naskol'ko mne bylo izvestno, krasnyj bes po sgovoru ob座avilsya vpervye, ot rokovogo |l'finstona, kuda my pribyli za nedelyu do Dnya Nezavisimosti. |to puteshestvie togda zanyalo bol'shuyu chast' iyunya, ibo my redko proezzhali bol'she sta pyatidesyati mil' v den', provodya ostal'noe vremya (do pyati dnej odnazhdy) na raznyh stoyankah, - kotorye, veroyatno, byli im detal'no predusmotreny. Tut, znachit, i sledovalo iskat' sled besa; i etomu-to ya polnost'yu posvyatil sebya posle neskol'kih neopisuemyh dnej ryskaniya po bezzhalostno razvetvlyavshimsya dorogam v okrestnostyah |l'finstona. Voobrazi, chitatel', menya - takogo zastenchivogo, tak ne lyubyashchego obrashchat' na sebya vnimanie, nadelennogo takim vrozhdennym chuvstvom blagopristojnosti - voobrazi menya, skryvayushchego bezumnoe gore pod drozhashchej podobostrastnoj ulybkoj i pridumyvayushchego predlog, chtoby s pritvornoj nebrezhnost'yu perelistat' gostinichnuyu knigu, v kotoroj zapisany familii, adresa i avtomobil'nye nomera proezzhih. "Poslushajte", - govoril ya, - "ya sovershenno uveren, chto ya zdes' uzhe kak-to ostanavlivalsya - pozvol'te mne vzglyanut' na zapisi za seredinu iyunya. Tak-s. Net, vse-taki vizhu, chto oshibsya, - na kakoj smeshnoj ulice goroda zhivet etot mister Kuk: Isho 5. Prostite za bespokojstvo". Ili zhe: "Odin iz moih klientov stoyal u vas - ya poteryal ego adres, - mozhet byt', vy budete tak dobry..." I ne raz sluchalos', osobenno esli direktor okazyvalsya opredelennogo tipa mrachnym muzhchinoj, chto mne otkazyvalos' v sobstvennoruchnom prosmotre. U menya tut otmecheno na listochke: mezhdu 5-ym iyulya i 18-ym noyabrya, t. e. do moego vozvrashcheniya na neskol'ko dnej v Berdslej, ya raspisalsya (daleko ne vsegda, vprochem, ostanavlivayas' na noch') v 342 gostinicah i motelyah. |ta cifra vklyuchaet neskol'ko zavedenij mezhdu Kasbimom i Berdsleem, iz kotoryh odno podarilo mne nesomnennuyu ten' besa: "Robert Robert, Mol'bert, Al'berta". Mne prihodilos' ochen' ostorozhno raspredelyat' svoi rozyski vo vremeni i prostranstve, daby ne vozbuzhdat' podozrenij; i bylo, veroyatno, po krajnej mere pyat'desyat mest, gde ya prosto spravlyalsya, ne raspisyvayas' sam, no eto ni k chemu ne privodilo, i ya predpochital sooruzhat' platformu pravdopodobiya i dobrozhelatel'stva tem, chto pervym delom platil za nenuzhnuyu mne komnatu. Moj obzor pokazal, chto iz trehsot, primerno, knig ne menee dvadcati soderzhalo im ostavlennyj sled: ne speshivshij bes ili ostanavlivalsya dazhe chashche nas, ili zhe - na eto on byl vpolne sposoben - raspisyvalsya koe-gde lishnij raz s cel'yu obil'no snabdit' menya izdevatel'skimi namekami. Tol'ko raz stoyal on tam zhe, inogda zhe, kak i my, - i spal v neskol'kih shagah ot Lolitinoj podushki. V neskol'kih sluchayah on nocheval v tom zhe ili sosednem kvartale; neredko on zhdal v zasade v promezhutochnom punkte mezhdu dvumya uslovlennymi stoyankami. Kak zhivo pomnil ya Lolitu, pered samym ot容zdom iz Berdsleya, lezhashchej nichkom na kovre v gostinoj s grudoj putevoditelej i kart, na kotoryh ona otmechala etapy i ostanovki svoim gubnym karandashom! YA srazu ustanovil, chto nash byvshij presledovatel' predvidel moi izyskaniya i podbrosil mne na pozhivu ryad oskorbitel'nyh psevdonimov, kalamburov i prochih vyvertov. V pervom zhe motele, kotoryj ya posetil - "Ponderozovaya Sosna", - ya nashel, sredi dyuzhiny yavno chelovecheskih adresov, sleduyushchuyu merzost': Adam N. Epilinter, Esnop, Illinoj. Moj ostryj glaz nemedlenno razbil eto na dve hamskih frazy, utverditel'nuyu i voprositel'nuyu. Hozyajka soizvolila mne soobshchit', chto mister Epilinter prolezhal pyat' dnej v posteli s sil'nym grippom, chto on ostavil avtomobil' dlya pochinok v neizvestnom ej garazhe i s容hal na novoj mashine - 4-go iyulya. Da, dejstvitel'no, devushka po imeni Anna Lor tut rabotala, no eto bylo davno, teper' ona zamuzhem za bakalejshchikom v Sidar Siti. V odnu prekrasnuyu lunnuyu noch' ya podkaraulil Mariyu - v belyh sidelochnyh bashmakah ona shla po pustynnoj ulice; buduchi, kak mnogie, avtomatom, ona sobralas' bylo zavopit', no mne udalos' ee ochelovechit' dovol'no prostym sposobom - ya pal na koleni i so vzvizgami, s upominaniem svyatitelej, stal umolyat' ee mne pomoch'. Ona klyalas', chto nichego ne znaet. Kto on takoj, etot Epilinter? Ona kak budto zakolebalas'. YA provorno vynul stodollarovyj bilet. Ona podnyala ego na svet luny. "Vash bratec", - prosheptala ona nakonec. Razrazivshis' francuzskim proklyatiem, ya vyhvatil bilet iz ee lunno-holodnoj ruki i ubezhal. |tot sluchaj nauchil menya polagat'sya tol'ko na samogo sebya. Ni odin syshchik, konechno, ne nashel by teh pometnyh nitochek i navodyashchih zarubok, kotorye Trapp podgonyal k moim imenno mozgam, nastraival na moj imenno lad. YA ne mog, razumeetsya, ozhidat', chto moj presledovatel' gde-nibud' ostavil mne svoe nastoyashchee imya; no ya nadeyalsya, chto on kogda-nibud' podskol'znetsya na sobstvennoj blestyashchej izoshchrennosti, osmelivshis' vvesti bolee individual'nuyu detal', chem trebovalos', ili chto on vydast slishkom mnogo cherez kachestvo celogo, sostavlennogo iz kolichestvennyh chastej, vydavavshih slishkom malo. V odnom on preuspel: emu udalos' demonicheskoj set'yu okonchatel'no oputat' menya i moyu izvivayushchuyusya, b'yushchuyusya tosku. S beskonechnym masterstvom klouna-kanatohodca on poshatyvalsya i zapinalsya, i neponyatnym obrazom vozvrashchalsya v sostoyanie ravnovesiya, vsegda, vprochem, ostavlyaya mne sportivnuyu nadezhdu - esli mogu tak vyrazit'sya, kogda idet rech' ob izmene, yarosti, opustoshennosti, uzhase i nenavisti, - chto v sleduyushchij raz on nakonec pereborshchit. |togo tak nikogda i ne sluchilos', - hotya on chert znaet kak riskoval. My vse voshishchaemsya akrobatom v blestkah, s klassicheskoj graciej i tochnost'yu prodvigayushchemsya po natyanutoj pod nim strune v tal'kovom svete prozhektorov; no naskol'ko bol'she tonkogo iskusstva vykazyvaet groteskovyj specialist osedayushchego kanata, odetyj v lohmot'ya voron'ego pugala i parodiruyushchij p'yanogo! Mne li etogo ne ocenit'... Esli eti ostavlyaemye im pometnye shutki i ne ustanavlivali ego lichnosti, oni zato otrazhali ego harakter, - ili, vernee, nekij odnorodnyj i yarkij harakter. V ego "zhanre", tipe yumora (po krajnej mere, v luchshih proyavleniyah etogo yumora), v "tone" uma ya nahodil nechto srodnoe mne. On menya imitiroval i vysmeival. Ego nameki otlichalis' izvestnoj izyskannost'yu. On byl nachitan. On govoril po-francuzski. On znal tolk v dedalogii i logomantii. On byl lyubitelem erotiki. Pocherk u nego smahival na zhenskij. On mog izmenit' imya, no ne mog zamaskirovat', nesmotrya na vse popytki pereodet' ih, nekotorye bukvy, kak, naprimer, ego ochen' svoeobraznye "t" i "u". Ostrov Quelquepart bylo odnim iz lyubimejshih ego mestoprebyvanij. On ne pol'zovalsya samostrujnym perom - vernoe ukazanie (kak podtverdit vam vsyakij psihiatr), chto pacient - repressivnyj undinist. CHelovekolyubie ponuzhdaet nas pozhelat' emu, chtoby okazalis' rusalochki v volnah Stiksa. Glavnoj chertoj ego bylo zadiratel'stvo. Bozhe moj, kak nravilos' bednyage draznit' menya! On podvergal somneniyu moyu erudiciyu. YA v dostatochnoj mere gord tem, chto znayu koe-chto, chtoby skromno priznat'sya, chto ne znayu vsego. Veroyatno, ya propustil nekotorye puanty v etom kriptograficheskom peper-chese. Kakoj trepet torzhestva i gadlivosti sotryasal hrupkij sostav moj, kogda, byvalo, sredi prostyh, nevinnyh imen v otel'nom spiske tajnyj smysl ego d'yavol'skoj golovolomki vdrug eyakuliroval mne v lico! YA zamechal, chto, kak tol'ko emu nachinalo kazat'sya, chto ego plutni stanovyatsya chereschur zaumnymi, dazhe dlya takogo eksperta, kak ya, on menya primanival opyat' zagadkoj polegche. "Arsen Lyupen" byl ocheviden polufrancuzu, pomnivshemu detektivnye rasskazy, kotorymi on uvlekalsya v detstve; i edva li sledovalo byt' znatokom kinematografa, chtoby raskusit' poshluyu podkovyrku v adrese: "P. O. Temkin, Odessa, Tehas". V ne menee otvratitel'nom vkuse, no no sushchestvu vydayushchem um kul'turnogo cheloveka, a ne policejskogo, ne zauryadnogo bandita, ne pohabnogo kommivoyazhera, byli takie vymyshlennye imena, kak "|rutar Romb" - yavnaya peredelka imeni avtora "Ee Bateau Bleu - da budet i mne pozvoleno nemnogo pozuboskalit', gospoda! - ili "Moris SHmetterling", izvestnyj svoej p'esoj "L'Oiseau Ivre" (chto, popalsya, chitatel'?). Glupoe, no smeshnoe "D. Orgon, |l'mira, N'yu-Jork" vyshlo, konechno, iz Mol'era; i potomu, chto ya nedavno pytalsya Lolitu zainteresovat' znamenitoj komediej vosemnadcatogo veka, ya privetstvoval starogo priyatelya - "Garri Bumper, SHeridan, Vajoming". Iz nevinnyh Bermudskih Ostrovov on sdelal ostrotu - kalambur, kotoryj pristojnost' ne razreshaet mne privesti, i vsyakij horoshij frejdist, s nemeckoj familiej i nekotorym znaniem v oblasti religioznoj prostitucii, pojmet nemedlenno namek v "Dr. Kitcler, |riks, Miss." CHto zh, vse eto neploho. Poteha dovol'no ubogaya, no v obshchem bez lichnyh vypadov, a potomu bezvrednaya. Ne privozhu zapisej, kotorye menya privlekli svoej, tak skazat', yavnoj zashifrovannost'yu, no vmeste s tem ne poddalis' razgadke, ibo chuvstvuyu, chto prodvigayus' oshchup'yu skvoz' pogranichnyj tuman, gde slovesnye oborotni prevrashchayutsya, mozhet byt', v zhivyh turistov. CHto takoe, naprimer: "Frater Grimm, Okean, Kel'kepar"? Nastoyashchim li chelovekom - so sluchajno odinakovym s nim pocherkom - byl nekto "N. S. Aristoff" rodom iz "Katagely"? Gde tvoe zhalo, Katagela? A chto eto: "Dzhems Mavor Morell, Kalamburg, Angliya"? "Aristofan", "Kalambur" - prekrasno, no chego ya nedoponyal? Odna cherta, povtoryavshayasya v etih poddelkah, proizvodila vo mne osobenno boleznennyj trepet. Takie veshchi, kak "G. Trapp, ZHeneva, N'yu-Jork", oznachali predatel'stvo so storony moej sputnicy. Kombinaciya "O. Berdslej, Lolita, Tehas" dokazyvala, nesmotrya na sushchestvovanie takogo goroda v Tehase - (i pritom yasnee, chem iskoverkannoe v CHampione telefonnoe soobshchenie), chto sleduet iskat' nachala vsej istorii na atlanticheskoj storone Ameriki. "Luka Pikador, Merri Mej, Meriland" soderzhalo uzhasnyj namek na to, chto moya malen'kaya Karmen vydala negodyayu zhalkij shifr laskovyh imen i svoenravnyh prozvanij, kotorye ya ej daval. Tri raza povtoren byl adres: "Bob Brauning, Dolores, Kolorado". Bezvkusnoe "Garol'd Gejz, Mavzolej, Meksika" (kotoroe v inoe vremya moglo by menya pozabavit') predpolagalo znakomstvo s proshlym devochki - i na minutu u menya yavilas' koshmarnaya mysl', chto "Donal'd Otto Kih" iz gorodka "S'erra (TM) v shtate "Nevada" - staryj drug sem'i, byvshij, mozhet byt', lyubovnik SHarlotty, beskorystnyj, mozhet byt', zashchitnik detej. No bol'nee vsego pronzila menya koshchunstvennaya anagramma nashego pervogo nezabvennogo privala (v 1947-om godu, chitatel'!), kotoruyu ya otyskal v knige kasbimskogo motelya, gde on nocheval ryadom s nami: "Nik. Pavlych Hohotov, Vran, Arizona". Iskoverkannye avtomobil'nye nomera, ostavlyaemye vsemi etimi Kuvshinkinymi, Fatamorganami i Trappami, vsego lish' ukazyvali na to, chto hozyaeva postoyalyh dvorov ploho proveryayut identifikaciyu mashin, davaemuyu proezzhimi. Ssylki - nepolnye ili nepravil'nye - na avtomobili, kotorye nash presledovatel' nanimal dlya korotkih peregonov mezhdu Uejsom i |l'finstonom, ya, razumeetsya, ne mog ispol'zovat'. Nomer, otnosyashchijsya k ego pervonachal'nomu, po-vidimomu sobstvennomu, YAku, predstavlyal soboj mercanie peremenchivyh cifr, iz kotoryh odni on perestavlyal, drugie peredelyval ili propuskal; no samye kombinacii etih cifr kak-to pereklikalis' (naprimer, VSH 1564 i VSH 1616 ili KU 6969 i KUKU 9933), hotya byli tak hitro sostavleny, chto ne poddavalis' privedeniyu k obshchemu znamenatelyu. Mne prishlo v golovu, chto posle togo, kak on peredal vishnevyj YAk prispeshnikam v Uejse i pereshel na sistemu "perekladnyh", preemniki ego mogli okazat'sya menee osmotritel'nymi i, mozhet byt', ostavili v kakoj-nibud' otel'noj knige prototip teh vzaimno svyazannyh nomerov. No esli iskat' besa na dorogah, po kotorym on navernyaka proehal, bylo takim slozhnym, zaputannym i beznadezhnym delom, chego mog ya ozhidat' ot popytok napast' na sled neizvestnyh avtomobilistov, puteshestvuyushchih po neizvestnym mne marshrutam?

    24

K tomu vremeni, kak ya dostig Berdsleya, v poryadke toj rekapitulyacii, o kotoroj ya teper' dostatochno pogovoril, u menya v ume sozdalsya dovol'no polnyj obraz, i etot obraz ya svel - putem isklyucheniya (vsegda riskovannym) - k tomu edinstvennomu konkretnomu pervoistochniku, kotoryj rabota bol'nogo mozga i shatkoj pamyati mogla otyskat'. Krome prepodobnogo Rigor Mortis (kak devochki okrestili pastora) i pochtennogo starca, prepodavavshego neobyazatel'nye nemeckij yazyk i latyn', v Berdslejskoj gimnazii ne bylo postoyannyh uchitelej muzhskogo pola. No dva-tri raza v techenie uchebnogo goda (1948 - 49) prihodil s volshebnym fonarem iskusstvoved iz Berdslejskogo Universiteta pokazyvat' gimnazistkam cvetnye snimki francuzskih zamkov i obrazcy impressionisticheskoj zhivopisi. Mne hotelos' prisutstvovat' pri etih proekciyah i lekciyah, no Dolli, kak eto u nas vodilos', poprosila menya ne hodit', - i basta. Krome togo, ya pomnil, chto Gaston nazyval imenno etogo prepodavatelya blestyashchim garqon; no eto bylo vse; pamyat' otkazyvalas' vydat' mne imya lyubitelya starinnyh shato. V den', naznachennyj dlya kazni, ya proshel po slyakoti cherez universitetskij dvor k odnomu iz ukazannyh mne zdanij. Tam ya uznal, chto familiya iskusstvoveda Riggs (chto neskol'ko napominalo familiyu znakomogo nam sluzhitelya kul'ta), chto on holost, i chto cherez desyat' minut on vyjdet iz universitetskogo muzeya, gde sejchas chitaet lekciyu. YA sel na mramornuyu skam'yu (dar nekoj Cecilii Rambl') u vhoda v lekcionnyj zal muzeya. Dozhidayas' tam, s boleznennym oshchushcheniem v predstatel'noj zheleze, podvypivshij, istoshchennyj nedostatkom sna, szhimaya kol't v kulake, zasunutom v karman makintosha, ya vdrug spohvatilsya, chto ya ved' soshel s uma i gotov sovershit' glupost'. Sushchestvoval odin shans sredi millionov, chto Al'bert Riggs, docent, derzhit moyu Lolitu pod zamkom u sebya na domu, 69, ulica Lintera - v nazvanii bylo chto-to znakomoe... Net, on nikak ne mog byt' moim gubitelem. CHepuha. YA teryal rassudok i tratil zrya vremya. On i ona sejchas v Kalifornii, a ne zdes'. Vskore, za belymi statuyami, ukrashayushchimi vestibyul', ya zametil smutnoe ozhivlenie. Dver' - ne ta, na kotoruyu ya zhadno ustavilsya, a drugaya, podal'she, - bodro raspahnulas', i sredi stajki studentok zaprygala, kak probka, lysina shchuplen'kogo lektora, a zatem ko mne stali priblizhat'sya ego blestyashchie karie glaza. YA nikogda v zhizni ego ne vidal, hotya on stal nastaivat', chto my kak-to poznakomilis' na prieme v sadu Berdslejskoj shkoly. A kak pozhivaet moya ocharovatel'naya doch', tennisistka? U nego, k sozhaleniyu, eshche odna lekciya. Do skorogo! Drugie popytki opoznaniya razreshilis' ne tak skoro. CHerez ob座avlenie v odnom iz zhurnal'chikov, ostavshihsya mne ot Lolity, ya reshilsya vojti v snoshenie s chastnym syshchikom, byvshim bokserom, i prosto chtoby dat' emu ponyatie o metode, kotorym pol'zovalsya negodyaj, presledovavshij nas do |l'finstona, ya oznakomil ego s nekotorymi obrazcami imen i adresov, nabrannyh mnoj na obratnom puti. On potreboval poryadochnyj avans, i v prodolzhenie dvadcati mesyacev - dvadcati mesyacev, chitatel'! - bolvan zanimalsya tem, chto kropotlivo proveryal eti yavno vymyshlennye dannye! YA uzhe davno porval s nim vsyakie delovye snosheniya, kogda odnazhdy on yavilsya ko mne s pobedonosnym vidom i soobshchil, chto Bob Brauning dejstvitel'no zhivet okolo poselka Dolores v yugo-zapadnom Kolorado i chto on okazalsya krasnokozhim kinostatistom vos'midesyati s lishkom let.

    25

|ta kniga - o Lolite; teper', kogda dohozhu do toj chasti, kotoruyu ya by nazval (esli by menya ne predupredil drugoj stradalec, tozhe zhertva vnutrennego sgoraniya) "Dolorhs Disparue", podrobnoe opisanie poslednih treh pustyh let, ot nachala iyulya 1949 do serediny noyabrya 1952, ne imelo by smysla. Hotya i sleduet otmetit' koe-kakie vazhnye podrobnosti, mne hotelos' by ogranichit'sya obshchim vpechatleniem: v zhizni, na polnom letu, raskrylas' s treskom bokovaya dver' i vorvalsya rev chernoj vechnosti, zaglushiv zahlestom vetra krik odinokoj gibeli. Stranno - ya pochti nikogda ne videl i ne vizhu Lolitu vo sne takoj, kakoj pomnyu ee - kakoj ya videl ee nayavu, myslenno, s neoslabnost'yu dushevnoj bolezni, v gallyucinaciyah dnya i bessonnicah nochi. Esli ona i snilas' mne, posle svoego ischeznoveniya, to poyavlyalas' ona v strannyh i nelepyh obrazah, v vide Valerii ili SHarlotty, ili pomesi toj i drugoj. Pomesnoe prividenie priblizhalos', byvalo, ko mne, skidyvaya s sebya pokryshku za pokryshkoj, v atmosfere velikoj melanholii, velikogo otvrashcheniya. |ta Lzhe-Lolita (i Lzhe-Valeriya) vyalo priglashala menya razdelit' s nej tverdyj divanchik, ili prosto uzkuyu dosku, ili nechto vrode ginekologicheskogo lozha, na kotorom ona raskidyvalas', priotvoriv plot', kak klapan rezinovoj kamery futbol'nogo myacha. S raskolovshimsya ili beznadezhno poteryannym zubnym protezom ya popadal v gnusnye meblirashki, gde dlya menya ustraivalis' skuchnejshie vechera vivisekcii, obyknovenno konchavshiesya tem, chto SHarlotta ili Valeriya rydala v moih okrovavlennyh ob座atiyah, i ya ih nezhno celoval bratskimi gubami v sonnom besporyadke venskoj drebedeni, prodavaemoj s molotka, zhalosti, impotencii i korichnevyh parikov tragicheskih staruh, kotoryh tol'ko chto otravili gazom. Odnazhdy ya vynul iz bednogo Ikara i unichtozhil davno nakopivshuyusya kuchu zhurnal'chikov dlya podrostkov. Vam izvesten tip etih izdanij: v otnoshenii chuvstv eto - kamennyj vek; v smysle gigieny - epoha, po krajnej mere, mikenskaya. Krasivaya, no uzhe ochen' zrelaya aktrisa, s ispolinskimi resnicami i puhloj, myasisto-krasnoj nizhnej guboj, rekomendovala novyj shampun'. Bedlam reklam. YUnym shkol'nicam nravyatsya sborki na yubkah - que c'etait loin, tout cela! Kogda priglashayut s nochevkoj, hozyajke polagaetsya prigotovit' dlya kazhdoj gost'i halat. Bessvyaznye detali lishayut vash razgovor vsyakogo bleska. Nam vsem prihodilos' vstrechat' na vecherinkah dlya kontorskih sluzhashchih "kopun'yu" - devushku, kotoraya kopaet nogtyami kozhu na lice. Tol'ko esli on ochen' star ili zanimaet ochen' bol'shoe polozhenie, pozhilomu muzhchine dozvolyaetsya ne snimat' perchatki, pered tem kak pozhat' ruku dame. Privlekaj serdca nosheniem nashego Novogo ZHivotikoskradyvatelya: ni bochkov, ni bryushkov. Tristan i tri zhenskih stana v kino. Da-s, gospoda-s: supruzhestvo Dzho i Dzhenni vozbuzhdaet dzhudzhanie. Prevratis' v romanticheskuyu krasavicu bystro i deshevo. Knizhki-komiks: skvernaya devchonka (bryunetka), tolstyak-otec (s sigaroj); horoshaya devochka (ryzhaya), krasivyj papochka (s podstrizhennymi usami). Ili otvratitel'naya seriya s gorilloobraznym verziloj i ego zhenoj, gnomoobraznoj gnidoj. Et moi qui t'offrais mon genie... YA pripomnil dovol'no izyashchnye, chepushinye stishki, kotorye ya dlya nee pisal, kogda ona byla rebenkom. "Ne chepushinye", govorila ona nasmeshlivo, "a prosto chepuha": Proletayut kolibri na aeroplanah, Prohodit zmeya, derzha ruki v karmanah... ili: Tak vedet sebya stranno s krol'chihoyu krolik, CHto krolikovody smeyutsya do kolik. Inye ee veshchi bylo trudno vybrosit'. Do konca 1949-go goda ya leleyal, i bogotvoril, i oskvernyal poceluyami, slezami i sliz'yu paru ee staryh tapochek, noshenuyu mal'chikovuyu rubashku, potertye kovbojskie shtany, smyatuyu shkol'nuyu kepochku i drugie sokrovishcha etogo roda, najdennye v bagazhnom otdelenii avtomobilya. Kogda zhe ya ponyal, chto shozhu s uma, ya sobral eti veshchi, pribavil k nim koe-chto ostavsheesya na sklade v Berdslee - yashchik s knigami, ee velosiped, staroe pal'to, botiki - i v pyatnadcatyj den' ee rozhdeniya poslal vse eto v vide dara ot neizvestnogo v priyut dlya sirotok na vetrenom ozere u kanadskoj granicy. Ne isklyuchayu, chto pojdi ya k horoshemu gipnotizeru, on by mog izvlech' iz menya i pomoch' mne razlozhit' logicheskim uzorom nekotorye sluchajnye vospominaniya, kotorye prostupayut skvoz' tkan' moej knigi, so znachitel'no bol'shej otchetlivost'yu, chem oni vsplyvayut u menya v pamyati - dazhe teper', kogda ya uzhe znayu, chto i kogo vyiskivat' v proshlom. V to vremya ya tol'ko chuvstvoval, chto teryayu kontakt s dejstvitel'nost'yu. YA provel ostatok zimy i bol'shuyu chast' vesny v sanatorii okolo Kvebeka, gde ya lechilsya ran'she, posle chego reshil privesti v poryadok nekotorye svoi dela v N'yu-Jorke, a zatem dvinut'sya v Kaliforniyu dlya osnovatel'nyh rozyskov. Vot stihotvorenie, sochinennoe mnoj v sanatorii: Ishchut, ishchut Dolores Gejz; Kudri: rusy. Guby: rumyany, Vozrast: pyat' tysyach trista dnej, Rod zanyatij: nimfetka ekrana? Gde ty taish'sya, Dolores Gejz? CHto verno i chto neverno? YA v adu, ya v bredu: "vyjti ya ne mogu" Povtoryaet skvorec u Sterna. Gde raz容zzhaesh', Dolores Gejz? Tvoj volshebnyj kover kakoj marki? Kaguar li kremovyj v mode zdes'? Ty v kakom zaparkovana parke? Kto tvoj geroj, Dolores Gejz? Supermen v goluboj pelerine? O, dal'nij mirazh, o, pal'movyj plyazh! O, Karmen v roskoshnoj mashine! Kak bol'no, Dolores, ot dzhaza v ushah! S kem tancuesh' ty, dorogaya? Oba v myatyh majkah, potertyh shtanah, I sizhu ya v uglu, stradaya. Schastliv, schastliv, Mak-Fatum, starik gniloj. Vsyudu ezdit. ZHena - devchonka. V kazhdom shtate mnet Molli svoyu, hot' zakon Ohranyaet dazhe zajchonka. Moya bol', moya Dolli! Byl vzor ee ser I ot lasok ne delalsya mglistej. Est' duhi - nazyvayutsya Soleil Vert... Vy chto, iz Parizha, mister? L'autre soir un air froid d'opera m'alita: Son fele - bien fol est qui s'y fie! Il neige, le decor s'ecroule, Lolitat Lolita, qu'ai-je fait de ta vie? Mayus', mayus', Lolita Gejz, Tut raskayan'e, tut i ugrozy. I szhimayu opyat' volosatyj kulak, I vizhu opyat' tvoi slezy. Patrul'shchik, patrul'shchik, von tam, pod dozhdem, Gde struitsya noch', svetoforyas'... Ona v belyh noskah, ona - skazka moya, I zovut ee: Gejz, Dolores. Patrul'shchik, patrul'shchik, von edut oni, Dolores Gejz i muzhchina. Daj gazu, vyn' kol't, dogonyaj, dogoni, Vylezaj, zahodi za mashinu! Ishchut, ishchut Dolores Gejz: Vzor dymchatyj tverd. Devyanosto Funtov vsego lish' vesit ona Pri shestidesyati dyujmah rosta. Ikar moj hromaet, Dolores Gejz, Put' poslednij tyazhel. Uzhe pozdno. Skoro svalyat menya v pridorozhnyj bur'yan, A vse prochee - rzha i roj zvezdnyj. Psihoanaliziruya eto stihotvorenie, ya vizhu, chto ono ne chto inoe, kak shedevr sumasshedshego. ZHestkie, uglovatye, kriklivye rifmy dovol'no tochno sootvetstvuyut tem lishennym perspektivy landshaftam i figuram, i preuvelichennym ih chastyam, kakie risuyut psihopaty vo vremya ispytanij, pridumannyh ih hitroumnymi dressirovshchikami. YA mnogo ponasochinil drugih stihov. YA pogruzhalsya v chuzhuyu poeziyu. No mysl' o mesti ni na minutu ne perestavala tomit' menya. YA byl by plutom, kaby skazal (a chitatel' - glupcom, kaby poveril), chto potryasenie, kotoroe ya ispytal, poteryav Lolitu, navsegda menya izlechilo ot strasti k maloletnim devochkam. Lolitu ya teper' polyubil drugoj lyubov'yu, eto pravda, - no proklyataya priroda moya ot etogo ne mozhet izmenit'sya. Na ploshchadkah dlya igr, na morskih i ozernyh poberezh'yah moj ugryumyj, vorovskoj vzglyad iskal ponevole, ne mel'knut li golye nogi nimfetki ili drugie zavetnye primety Lolitinyh prisluzhnic i napersnic s buketami roz. No odno osnovnoe videnie vycvelo: nikogda ya teper' ne mechtal o vozmozhnom schast'e s devochkoj (obosoblennoj ili obobshchennoj) v kakom-nibud' dikom i bezopasnom meste; nikogda ne voobrazhal ya, chto budu vpivat'sya v nezhnuyu plot' Lolitinyh sestrichek gde-nibud' daleko-daleko, v peschanom ubezhishche mezhdu skal prigrezivshihsya ostrovov. |to konchilos' - ili konchilos', po krajnej mere, na nekotoroe vremya. S drugoj zhe storony... uvy, dva goda chudovishchnogo potvorstva pohoti priuchili menya k izvestnomu ukladu polovoj zhizni. YA boyalsya, kak by pustota, v kotoroj ya ochutilsya, ne zastavila by menya vospol'zovat'sya svobodoj vnezapnogo bezumiya i poddat'sya sluchajnomu soblaznu pri vstreche v kakom-nibud' proulke s vozvrashchayushchejsya domoj shkol'nicej. Odinochestvo razzhigalo menya. YA nuzhdalsya v obshchestve i uhode. Moe serdce bylo istericheskim, nenadezhnym organom. Vot kak sluchilos', chto Rita voshla v moyu zhizn'.

    26

Ona byla vdvoe starshe Lolity i na desyat' let molozhe menya. Predstav'te sebe vzrosluyu bryunetku, ochen' blednuyu, ochen' tonen'kuyu (ona vesila vsego sto pyat' funtov), s ocharovatel'no assimetrichnymi glazami, ostrym, kak by bystro nacherchennym profilem i s ves'ma privlekatel'noj ensellure - sedlovinkoj v gibkoj spine: byla, kazhetsya, ispanskogo ili vavilonskogo proishozhdeniya. YA ee podobral kak-to v mae, v "porochnom mae", kak govorit |liot, gde-to mezhdu Monrealem i N'yu-Jorkom, ili, suzhivaya granicy, mezhdu Tojlestonom i Blejkom, u smuglo gorevshego v dzhunglyah nochi bara pod znakom Tigrovoj Babochki, gde ona presimpatichno napilas': uveryala menya, chto my uchilis' v odnoj i toj zhe gimnazii, i vse klala svoyu drozhashchuyu ruchku na moyu orangutangovuyu lapu. CHuvstvennost' moyu ona tol'ko ochen' slegka beredila, no ya vse-taki reshil sdelat' probu; proba udalas', i Rita stala moej postoyannoj podrugoj. Takaya ona byla dobren'kaya, eta Rita, takaya kompanejskaya, chto iz chistogo sostradaniya mogla by otdat'sya lyubomu pateticheskomu olicetvoreniyu prirody - staromu slomannomu derevu ili ovdovevshemu dikobrazu. Kogda my poznakomilis' (v 1950-om godu), s nej nedavno razvelsya tretij ee muzh, a eshche nedavnee ee pokinul sed'moj po schetu oficial'nyj lyubovnik. Drugie, neoficial'nye, byli slishkom mnogochislenny i mimoletny, chtoby mozhno bylo ih katalogizirovat'. Ee brat, politikan s licom kak vymya, nosivshij podtyazhki i krashenyj ot ruki galstuk, byl merom i dushoj goroda Grejnbol, izvestnogo svoimi bejsbolistami, userdnymi chitatelyami Biblii i zernovymi del'cami. V techenie poslednih let on platil svoej zamechatel'noj sestrenke sem'sot dollarov v mesyac pod absolyutnym usloviem, chto ona nikogda, nikogda ne priedet v ego zamechatel'nyj gorodok. Ona rasskazyvala mne, podvyvaya ot nedoumeniya, chto pochemu-to - chort ego znaet pochemu - vsyakij novyj lyubovnik pervym delom mchal ee v Grejnbol; Grejnbol primanival rokovym obrazom; i ne uspevala ona oglyanut'sya, kak uzhe ee vsasyvala lunnaya orbita rodnogo goroda i ona ehala pod prozhektornym osveshcheniem krugovogo bul'vara, "vertyas'", - smeshno govorila ona, - "kak proklyataya babochka v kolese". U nee okazalsya izyashchnyj dvuhmestnyj avtomobil'chik, i v nem-to my ezdili v Kaliforniyu, tak kak moj mastityj Ikar nuzhdalsya v otdyhe. Pravila obyknovenno ona - s prirozhdennoj skorost'yu v devyanosto mil' v chas. Milaya Rita! My s nej raz容zzhali v prodolzhenie dvuh tumannyh let s pereryvami, i nevozmozhno voobrazit' druguyu takuyu slavnuyu, naivnuyu, nezhnuyu, sovershenno bezmozgluyu Ritochku! Po sravneniyu s nej, Valeriya byla SHlegel', a SHarlotta -Gegel'! Po pravde skazat', net rovno nikakoj prichiny zanimat'sya mne eyu na polyah etih mrachnyh memuarov, no vse-taki hochu skazat' (allo, Rita - gde by ty ni byla, p'yanaya ili trezvaya, Rita, allo!), chto eta moya samaya uteshitel'naya, samaya ponyatlivaya podruga, nesomnenno, spasla menya ot smiritel'noj rubashki. YA ob座asnil ej, chto hochu otyskat' sbezhavshuyu vozlyublennuyu i ugrobit' ee kota. Rita s vazhnym vidom odobrila etot plan - i, predprinyav, v okrestnostyah San-Gumbertino, koe-kakie sobstvennye rassledovaniya (hotya ni cherta o dele ne znala), sama sputalas' s kakim-to banditom; mne stoilo adskih usilij vyzvolit' ee - v poderzhannom i podshiblennom vide, no vpolne bodren'kuyu. A drugoj raz, najdya moj svyashchennyj pistolet, ona predlozhila poigrat' v "russkuyu ruletku"; ya vozrazil, chto nel'zya, v pistolete net barabana; my stali za nego borot'sya, i nakonec razdalsya vystrel, prichem pulya ushla v stenu nashego nomera, i ottuda zabil ochen' tonkij i ochen' zabavnyj fontanchik goryachej vody; pomnyu, kak ona stonala ot smeha. Do strannosti detskaya vognutost' ee spiny, risovaya kozha, medlennye, tomnye, golubinye pocelui, - vse eto oberegalo menya ot bedy. Ne talant hudozhnika yavlyaetsya vtorichnym polovym priznakom, kak utverzhdayut inye shamany i sharlatany, a naoborot: pol lish' prisluzhnik iskusstva. Odin dovol'no smutnyj kutezh nash imel zabavnye posledstviya. YA tol'ko chto prekratil poiski: bes libo nahodilsya v Tartare, ili veselo gorel u menya v mozhzhechke (gde greza i gore razduvali plamya), no vo vsyakom sluchae nikakogo ne imel otnosheniya k turniru tennisa, v San-Diego, gde v zhenskom razryade pervyj priz vzyala shestnadcatiletnyaya Doroteya Gaaz, muzhepodobnaya dylda. Kak-to, vo vremya obratnoj poezdki na vostok, v gnusnejshej gostinice (togo sorta, gde ustraivayutsya kommercheskie s容zdy i brodyat, poshatyvayas', yarlykami otmechennye, marcipanovye tolstyaki, nazyvayushchie drug druga Dzho ili Dzhim, zaklyuchayushchie sdelki i hleshchushchie viski) milaya Rita i ya, prosnuvshis' za polden', uvideli, chto s nami v nomere nahoditsya eshche odin chelovek, molodoj blednyj blondin, pochti al'binos, s belymi resnicami i bol'shimi prozrachnymi ushami. Ni Rita v ee grustnoj zhizni, ni ya v moej nikogda ego ne vstrechali. Ves' potnyj, v gryaznom flanelevom kombinezone, v staryh pohodnyh sapogah na shnurkah, on hrapel na odeyale nashej dvuspal'noj posteli po druguyu storonu ot moej celomudrennoj podrugi. U nego ne hvatalo odnogo perednego zuba, lob obros yantarnymi pryshchami. Ritochka oblekla svoyu gibkuyu nagotu v moj makintosh - pervoe, chto popalos' ej pod ruku; ya zhe natyanul trusiki; posle chego my obsledovali polozhenie. Na podnose stoyalo celyh pyat' upotreblennyh stakanov, chto v smysle primet tol'ko uslozhnyalo delo. Dver' byla ploho prikryta. Na polu valyalis' muzhskoj sviter da para besformennyh voennyh shtanov zashchitnogo cveta. My dolgo tryasli ih vladel'ca; nakonec neschastnyj ochnulsya. Okazalos', chto on sovershenno poteryal pamyat'. Govorya s akcentom, kotoryj Rita opredelila kak "chisto bruklinskij", on obizhenno insinuiroval, chto my (kakim obrazom?) prisvoili ego (nichego ne stoyashchuyu!) lichnost'. My ego bystrehon'ko odeli i potom ostavili v blizhajshej bol'nice, vyyasniv po doroge, chto kakie-to uzhe zabytye izviliny i povoroty priveli nas v preslovutyj Grejnbol. Polgoda spustya Rita napisala tamoshnemu doktoru. Tot otvetil, chto "Dzhek Gumbertson" - kak neznakomca bezvkusno prozvali - vse eshche ne voshel v snoshenie so svoim proshlym. O, Mnemozina, sladchajshaya i zadornejshaya iz muz! YA by ne otmetil etogo sluchaya, esli by s nego ne nachalsya hod myslej, v rezul'tate koih ya napechatal v uchenom zhurnale "Kantrip", chto po-shotlandski znachit "koldovstvo", etyud, ozaglavlennyj "Mimir i Mnemozina", v kotorom ya nametil teoriyu (pokazavshuyusya original'noj i znachitel'noj blagosklonnym chitatelyam etogo velikolepnogo ezhemesyachnika) "percepcional'nogo vremeni", osnovannuyu na "chuvstve krovoobrashcheniya" i koncepcional'no zavisyashchuyu (ochen' kratko govorya) ot osobyh svojstv nashego razuma, soznayushchego ne tol'ko veshchestvennyj mir, no i sobstvennuyu sushchnost', otchego ustanavlivaetsya postoyannoe vzaimootnoshenie mezhdu dvumya punktami: budushchim (kotoroe mozhno skladirovat') i proshlym (uzhe otpravlennym na sklad). Odnim iz posledstvij poyavleniya etoj stat'i, zavershivshej ryad prezhnih moih rabot, tozhe ne proshedshih nezametno, bylo priglashenie na odin god v Kantripskij Universitet, otstoyavshij na chetyresta mil' ot N'yu-Jorka, gde my s Ritoj snimali kvartirku s vidom na glyancevitye tela mal'chikov i devochek, igravshih pod dubami, daleko vnizu, v vodometnoj dubrave Central'nogo Parka. V Kantripe ya prozhil, v special'nyh appartamentah dlya poetov i filosofov, s oktyabrya 1951 goda do iyunya 1952-go, mezhdu tem kak Rita, kotoruyu ya predpochital ne pokazyvat', prozyabala - kazhetsya, ne ochen' blagopristojno - v prishossejnoj gostinice, gde ya ee naveshchal dva raza v nedelyu. Zatem ona ischezla, no menee beschelovechno, chem ee predshestvennica: cherez mesyac ya nashel ee v Kantripskoj tyur'me. Ona derzhalas' s bol'shim dostoinstvom, lishilas' cherveobraznogo otrostka v tyuremnoj bol'nice i poklyalas' mne dovol'no ubeditel'no, chto divnyj goluboj meh, kotoryj, po slovam nekoej vazhnoj damy, missis Mak-Krum, ona u nee ukrala, byl na samom dele podarkom, sdelannym ej s bol'shoj neposredstvennost'yu neskol'ko podvypivshim misterom Mak-Krumom. YA smog vytashchit' ee ottuda bez togo, chtoby obratit'sya k ee nervnomu bratu, i vskore posle etogo my vernulis' s nej v N'yu-Jork, opyat' na zapadnuyu storonu Central'nogo Parka, zaglyanuv po doroge v Brajsland, cherez kotoryj, vprochem, Rita i ya uzhe proezzhali v predydushchem godu. Menya togda ohvatilo nepreodolimoe zhelanie vosstanovit' moe prebyvanie tam s Lolitoj. Utrativ vsyakuyu nadezhdu vysledit' beglyanku i ee pohititelya, ya vstupil v novuyu fazu sushchestvovaniya: ya teper' pytalsya uhvatit'sya za starye dekoracii i spasti hotya by gerbarij proshlogo: souvenir, souvenir, que me veux-tu? Verlenovskaya osen' zvenela v vozduhe, kak by hrustal'nom. V otvet na otkrytku s pros'boj rezervirovat' nomer s dvumya krovatyami i vannoj professor Gamburger nemedlenno poluchil uchtivyj otkaz. Vse bylo, mol, zanyato. Ostavalas' odna podval'naya komnata bez vannoj s chetyr'mya krovatyami, no ona vryad li by mne podoshla. Vot zagolovok ih pochtovoj bumagi: PRIVAL ZACHAROVANNYH OHOTNIKOV VSE NAPITKI CERKVI SOBAKI (krome spirtnyh) na udobnom rasstoyanii ne dopuskayutsya dlya veruyushchih YA usomnilsya v istine pervogo zayavleniya. Vse? Podavalsya li tam grenadin, naprimer, kak v trotuarnyh kofejnyah Evropy? Menya takzhe interesovalo, ne otdal li by ohotnik, zacharovannyj ili normal'nyj, mesto v cerkvi za psa - i tut ya vdrug vspomnil, so spazmoj boli, scenu, dostojnuyu bol'shogo hudozhnika: Retite Nymphe Accroupie; no etot shelkovistyj koker-spaniel' byl, vozmozhno, kreshchenyj. Net - ya ne chuvstvoval sebya v silah vyderzhat' muchitel'noe poseshchenie znakomogo holla. V myagkom, pyl'no-okrashennom, osennem Brajslande tailis' drugie vozmozhnosti voskresit' byloe. Ostaviv Ritu v blizhajshem bare, ya otpravilsya v gorodskuyu biblioteku. CHirikayushchaya staraya deva s velichajshej gotovnost'yu pomogla mne najti seredinu avgusta 1947 goda v perepletennom komplekte Brajslandskogo Vestnika, i vot ya uzhe sidel v uedinennom uglu pod goloj lampochkoj i perevorachival ogromnye i hrupkie stranicy toma, chernogo, kak grob, i edva li ne krupnee samoj Lolity. CHitatel'! Bruder! Kakim glupym Gomburgom byl etot Gomel'burg! Tak kak ego sverhchuvstvitel'naya priroda strashilas' dejstvitel'nosti, on schital vozmozhnym nasladit'sya, po krajnej mere, kusochkom ee - chto napominaet, kak desyatyj ili dvadcatyj Fric ili Ivan v terpelivom hvoste nasil'nikov prikryvaet beloe lico zhenshchiny ee zhe chernoj shal'yu, chtoby ne videt' ee nevozmozhnyh glaz, poka nakonec dobyvaet svoyu soldatskuyu radost' v ugryumom, razgrablennom poselke. Mne zhe hotelos' dobyt' v napechatannom vide snimok, sluchajno zapechatlevshij moj postoronnij obraz v tu minutu, kogda fotograf ot "Brajslandskogo Vestnika" sosredotochivalsya na D-re Braddoke i ego gruppe. Strastno mechtalos' mne, chtoby sohranilsya Portret Neizvestnogo Izverga. Nevinnyj apparat, pojmavshij menya na temnom moem puti k lozhu Lolity, - vot tema dlya Mnemoziny! Tshchetno pytayus' ob座asnit' sushchnost' etogo pozyva. Ego mozhno, pozhaluj, sravnit' s tem obmorochnym lyubopytstvom, kotoroe zastavlyaet nas vooruzhit'sya uvelichitel'nym steklom, chtoby rassmotret' hmurye figurki (v obshchem, natyurmort - i vseh sejchas vyrvet) sobravshihsya rannim utrom u plahi, - no vyrazhenie lica pacienta vse-taki nikak ne razobrat' na snimke. Kak by to ni bylo, ya bukval'no zadyhalsya, i odin ugol folianta roka vse bodal menya v bryuho, poka ya listal i letal po listam glazami. V voskresen'e, 24-go, v odnom iz dvuh mestnyh kinematografov shel fil'm "Oderzhimye", a v drugom - "Grubaya Sila". Mister Purdom, nezavisimyj tabachnyj aukcionist, govoril, chto s 1925 goda on kurit tol'ko "Omen Faustum". Roslyj Pocc, futbolist, i ego miniatyurnaya nevesta byli na vechere u missis Gumbert Perriboj, 58, |rannis Avenyu. Sushchestvuet parazit, velichina kotorogo sostavlyaet celuyu odnu shestuyu chast' organizma, vmestivshego ego. Dyunkerk byl vpervye ukreplen v desyatom veke. Belye noski dlya baryshen, 39 centov; sportivnye oksfordskie bashmachki, 3 dollara 98 centov. Vino, vino, vino, izrek avtor "Temnogo Vozrasta", kotoryj ne razreshil nashemu fotografu snyat' ego, podhodit, mozhet byt', persidskomu bul'-bulyu, no ya vsegda govoryu, chto dozhd', dozhd', dozhd', stuchashchij po gontovoj kryshe, luchshij drug roz i vdohnoveniya. Tak nazyvaemye "yamochki" proishodyat ot prirastaniya kozhi k bolee gluboko lezhashchim tkanyam. Greki otrazili sil'nuyu partizanskuyu ataku. Ah, nakonec: abris devochki v belom i pastor Braddok v chernom; no, esli i kasalos' mimohodom ego dorodnogo korpusa ch'e-to prizrachnoe plecho, nichego otnosyashchegosya do menya ya uznat' tut ne mog. Porazitel'nyj parazit poshel za Ritoj v bar. S toj grustnoj ulybkoj, kotoraya poyavlyalas' u nee na lice ot izbytka alkogolya, ona predstavila menya agressivno-p'yanomu stariku, govorya, chto on - zapamyatovala vashu familiyu, dorogusha - uchilsya s nej v odnoj shkole. On derzko poproboval zaderzhat' ee, i v posledovavshej potasovke ya bol'no ushib bol'shoj palec ob ego ves'ma tverduyu golovu. Zatem mne prishlos' nekotoroe vremya progulivat' i provetrivat' Ritu v raskrashennom osen'yu parke Zacharovannyh Ohotnikov. Ona vshlipyvala i povtoryala, chto skoro, skoro ya broshu ee, kak vse v zhizni ee brosali, i ya spel ej vpolgolosa zadumchivuyu francuzskuyu balladu i sochinil al'bomnyj stishok ej v zabavu: Palitra klenov v ozere, kak rana, Otrazhena. Vedet ih na uboj V bagryanom odeyanii Diana Pered gostiniceyu goluboj. Ona sprosila: "No pochemu goluboj, kogda ona belaya? Pochemu - Gospodi Bozhe moj..." - i zarydala snova. YA reshitel'no povel ee k avtomobilyu. My prodolzhali nash put' v N'yu-Jork, i tam ona opyat' zazhila v meru schastlivo, prohlazhdayas' pod dymchatoj sinevoj posredi nashej malen'koj terrasy na tridcatom etazhe. Zamechayu, chto kakim-to obrazom u menya beznadezhno sputalis' dva raznyh epizoda - moe poseshchenie Brajslandskoj biblioteki na obratnom puti v N'yu-Jork i progulka v parke na perednem puti v Kantrip, no podobnym smesheniem smazannyh krasok ne dolzhen brezgovat' hudozhnik-mnemozinist.

    27

Pochtovyj yashchichek s moim imenem, v vestibyule doma, pozvolyal poluchatelyu razglyadet' skvoz' zasteklennuyu shchel' koe-chto iz togo, chto vsunul tuda pochtal'on. Uzhe neskol'ko raz sluchalos', chto arlekinskaya igra sveta, upavshego skvoz' steklo na chej-nibud' pocherk, tak iskazhala ego, chto poluchalos' shodstvo s Lolitinoj rukoj, i eto privodilo menya v sostoyanie chut' li ne obmoroka, tak chto prihodilos' prislonyat'sya k blizhnej urne, - edva ne okazyvavshejsya moej. Vsyakij raz, kogda eto sluchalos', vsyakij raz, kogda na mig prividevshiesya mne lyubimye, petlistye, detskie karakuli prevrashchalis' opyat', s otvratitel'noj prostotoj, v skuchnyj pocherk odnogo iz nemnogih moih ili Ritinyh korrespondentov, ya vspominal, s boleznennoj usmeshkoj, dalekoe moe, doverchivoe, dodoloresovoe byloe, kogda ya byval obmanut dragocenno osveshchennym oknom, za kotorym vysmatrivalo moe ryshchushchee oko - neusypnyj periskop postydnogo poroka - polugoluyu, zastyvshuyu, kak na kinoplenke, nimfetku s dlinnymi volosami Alisy v Strane CHudes (malen'koj prelestnicy bolee schastlivogo sobrata), kotorye ona kak raz, po-vidimomu, nachinala ili konchala raschesyvat'. Ot sovershenstva ognennogo videniya stanovilos' sovershennym i moe dikoe blazhenstvo - ibo videnie nahodilos' vne dosyagaemosti, i potomu blazhenstvu ne moglo pomeshat' soznanie zapreta, tyagotevshee nad dostizhimym. Kto znaet, mozhet byt', istinnaya sushchnost' moego "izvrashcheniya" zavisit ne stol'ko ot pryamogo obayaniya prozrachnoj, chistoj, yunoj, zapretnoj, volshebnoj krasoty devochek, skol'ko ot soznaniya plenitel'noj neuyazvimosti polozheniya, pri kotorom beskonechnye sovershenstva zapolnyayut probel mezhdu tem nemnogim, chto daritsya, i vsem tem, chto obeshchaetsya, vsem tem, chto taitsya v divnyh kraskah nesbytochnyh bezdn. Mes fenetres! Povisaya mezhdu zakatnymi oblakami i prilivayushchej noch'yu, skrezheshcha zubami, ya sobiral i pritiskival vseh demonov moej strasti k perilam uzhe pul'siruyushchego balkona: eshche mig, i on snimetsya - pryamo v abrikosovuyu mglu vlazhnogo vechera; on snimalsya - posle chego, byvalo, osveshchennyj oblik v dal'nem okne sdvigalsya, - i Eva opyat' prevrashchalas' v rebro, kotoroe opyat' obrastalo plot'yu, i nichego v okne uzhe ne bylo, krome napolovinu razdetogo multana, chitayushchego gazetu. Tak kak mne vse-taki inogda udavalos' vyigrat' gonku mezhdu vymyslom i dejstvitel'nost'yu, to ya gotov byl primirit'sya s obmanom. S chem ya otkazyvalsya primirit'sya - eto s vmeshatel'stvom muchitelya-sluchaya, lishavshego menya prednaznachennoj mne uslady. "Savez-vous qu'a dix ans ma petite etait folle de vous?" - skazala mne dama, s kotoroj ya kak-to razgovorilsya na chae v Parizhe, - a malyutka uspela vyjti zamuzh i zhila gde-to za tridevyat' zemel', i ya ne mog dazhe pripomnit', zametil li ya ee nekogda v tom sadu, na terrase tennisnogo kluba, okolo ukromnogo grota. I vot teper', sovershenno tak zhe, sluchaj (a takzhe i nekotoraya peremena v umen'shivshemsya i kak by poblekshem pocherke moej lyubimoj) otkazal mne v predvaritel'nom vzglyade skvoz' siyayushchee steklo shcheli, v etom predvkushenii i obeshchanii - obeshchanii, kotoroe ne tol'ko tak soblaznitel'no simulirovalos', no dolzhno bylo byt' blagorodno vypolnennym. Kak vidite, moya fantaziya podvergalas' Prustovskim pytkam na prokrustovom lozhe, - ibo v to utro, 22-go sentyabrya 1952-go goda, kogda ya spustilsya za pochtoj, chisten'ko odetyj i ves'ma zhelchnyj shvejcar, s kotorym ya byl v otvratitel'nyh otnosheniyah, nachal menya korit' za to, chto nedavno kakoj-to Ritin sobutyl'nik, provozhaya ee domoj, "zableval kak sobaka" stupeni pod容zda. Poka ya slushal ego i daval emu na chaj, a zatem slushal vtoruyu, bolee uchtivuyu versiyu proisshestviya, ya smutno podumal, chto odno iz dvuh pisem, prishedshih s toj blagoslovennoj pochtoj, - verno, ot Ritinoj materi, dovol'no neuravnoveshennoj damochki, kotoruyu my odnazhdy posetili na Kejp Kode i kotoraya s teh por, v chastyh pis'mah - peresylaemyh s postoyannogo adresa moej N'yu-Jorkskoj kontory v razlichnye mesta moego prebyvaniya - vse govorila mne, kak udivitel'no ee doch' i ya podhodim drug druzhke i kak chudno bylo by, esli my by zhenilis'; drugoe pis'mo, kotoroe ya vskryl i bystro prosmotrel v lifte, bylo ot Dzhona Farlo. YA chasto zamechal, chto my sklonny nadelyat' nashih druzej toj ustojchivost'yu svojstv i sud'by, kotoruyu priobretayut literaturnye geroi v ume u chitatelya. Skol'ko by raz my ni otkryli "Korolya Lira", nikogda my ne zastanem dobrogo starca zabyvshim vse goresti i podymavshim zazdravnuyu chashu na bol'shom semejnom piru so vsemi tremya docher'mi i ih komnatnymi sobachkami. Nikogda ne uedet s Oneginym v Italiyu knyaginya H. Nikogda ne popravitsya |mma Bovari, spasennaya simpaticheskimi solyami v svoevremennoj sleze otca avtora. CHerez kakuyu by evolyuciyu tot ili drugoj izvestnyj personazh ni proshel mezhdu epigrafom i koncom knigi, ego sud'ba ustanovlena v nashih myslyah o nem; i tochno tak zhe my ozhidaem, chtoby nashi priyateli sledovali toj ili drugoj logicheskoj i obshcheprinyatoj programme, nami dlya nih prednachertannoj. Tak, Iks nikogda ne sochinit togo bessmertnogo muzykal'nogo proizvedeniya, kotoroe tak rezko protivorechilo by posredstvennym simfoniyam, k kotorym on nas priuchil. Igrek nikogda ne sovershit ubijstva. Ni pri kakih obstoyatel'stvah Zet nas ne predast. U nas vse eto raspredeleno po grafam, i chem rezhe my vidimsya s dannym licom, tem priyatnee ubezhdat'sya, pri vsyakom upominanii o nem, v tom, kak poslushno on podchinyaetsya nashemu predstavleniyu o nem. Vsyakoe otklonenie ot vyrabotannyh nami sudeb kazhetsya nam ne tol'ko nenormal'nym, no i nechestnym. My by predpochli nikogda prezhde ne znat' soseda - otstavnogo torgovca sosiskami, - esli by okazalos', chto on tol'ko chto vypustil sbornik stihov, ne prevzojdennyh nikem v etom veke. Govoryu vse eto, chtoby ob座asnit', kak sbilo menya s tolku istericheskoe pis'mo ot Dzhona Farlo. YA znal o smerti ego zheny, - no ya, konechno, ozhidal, chto bezuteshnyj vdovec ostanetsya do konca zhizni tem skuchnovatym, chopornym i polozhitel'nym chelovekom, kakim on vsegda byl. Teper' on mne pisal, chto posle korotkogo prebyvaniya v Soedinennyh SHtatah on vernulsya v YUzhnuyu Ameriku i reshil peredat' vse dela, kotorymi on upravlyal v Ramzdele, odnomu iz tamoshnih advokatov, Dzheku Vindmyulleru, obshchemu nashemu znakomomu. Osobenno on, kazalos', rad byl osvobodit'sya ot "Gejzovskih komplikacij". On tol'ko chto zhenilsya na ispanke. Ego ves uvelichilsya na tridcat' funtov s teh por, kak on brosil kurit'. Sovsem moloden'kaya zhena byla lyzhnoj chempionkoj. Oni sobiralis' provesti medovyj mesyac v Indii. Tak kak on namerevalsya posvyatit' sebya, kak on vyrazhalsya, "intensivnomu proizvodstvu semejnyh edinic", on ne mog uzh nahodit' vremya, chtoby zanimat'sya moimi delami, kotorye on schital "ochen' strannymi i dovol'no razdrazhitel'nymi". Ot kakih-to lyudej, lyubyashchih vsyudu sovat' nos - i obrazovavshih, po-vidimomu, celyj komitet s etoj cel'yu, - on poluchil soobshchenie o tom, chto mestozhitel'stvo malen'koj Dolli Gejz okruzheno tajnoj, a chto sam ya zhivu "s izvestnoj v nekotoryh krugah razvodkoj" v YUzhnoj Kalifornii. Otec ego zheny byl graf i krupnyj bogach. Sem'ya, nanimavshaya v prodolzhenie poslednih pyati let Gejzovskij dom, teper' zhelala ego kupit'. On sovetoval mne pred座avit' propavshuyu devochku nemedlenno. On slomal sebe nogu. K pis'mu byl prilozhen cvetnoj snimok Dzhona, eshche celogo, i smugloj bryunetochki v beloj shersti. Oni sladko ulybalis' drug druzhke sredi sinih snegov CHili. Pomnyu, kak ya voshel k sebe v kvartiru i vsluh podumal: chto zhe, teper' po krajnej mere my vysledim - kak vdrug vtoroe pis'mo zagovorilo so mnoj delovitym goloskom: Dorogoj Papa, Kak pozhivaesh'? YA zamuzhem. YA zhdu rebenka. Dumayu, chto on budet ogromnyj. Dumayu, chto on pospeet kak raz k Rozhdestvu. Mne tyazhelo pisat' eto pis'mo. YA shozhu s uma, ottogo chto nam ne na chto razdelat'sya s dolgami i vybrat'sya otsyuda. Diku obeshchana chudnaya sluzhba v Alyaske, po ego ochen' uzkoj special'nosti v mehanike, vot vse, chto ya znayu ob etom, no perspektivy prosto zamechatel'nye. Proshu proshcheniya, chto ne dayu domashnego adresa, no ya boyus', chto ty vse eshche strashno serdish'sya na menya, a Dik ne dolzhen nichego znat'. Nu i gorodok tut! Ne vidat' kretinov iz-za kopoti. Pozhalujsta, prishli nam chek, papa. My by oboshlis' tremya- ili chetyr'myastami, ili dazhe men'she, za lyubuyu summu spasibo, ty mog by, naprimer, prodat' moi starye veshchi, potomu chto, kak tol'ko doedem do Alyaski, den'zhata tak i posyplyutsya. Napishi mne, pozhalujsta. YA uznala mnogo pechali i lishenij. Tvoya ozhidayushchaya, Dolli (Missis Richard F.Skiller).

    28

YA opyat' nahodilsya v puti, opyat' sidel za rulem starogo sinego sedana, opyat' byl odin. Kogda ya chital pis'mo, kogda borolsya s ispolinskoj mukoj, kotoruyu ono vo mne vozbuzhdalo, Rita eshche spala mertvym snom. YA vzglyanul na nee: ona ulybalas' vo sne. Poceloval ee v mokryj lob i navsegda pokinul: na dnyah bednyazhka hotela menya navestit' tut, no ya ne prinimayu vyhodcev s togo (dlya vas "etogo") sveta. Nezhnuyu proshchal'nuyu zapisku ya prilepil plastyrem k ee pupochku - inache ona, pozhaluj, ne nashla by ee. YA napisal "odin"? Net, ne sovsem. Pri mne sostoyal chernyj druzhok, i, kak tol'ko ya nashel uedinennoe mesto, ya bez trepeta otrepetiroval nasil'stvennuyu smert' mistera Richarda F. Skillera. V bagazhnom otdelenii avtomobilya - neissyakaemom v smysle sokrovishch - ya nashel svoj samyj staryj i samyj gryaznyj sviter, i ego-to ya povesil na suk, v bezotvetnoj roshche, kuda menya privela lesnaya doroga, otdelivshayasya ot shosse. Vypolnenie prigovora bylo podporcheno kakim-to zatorom v dejstvii gashetki. Malo mne ponyatnyj predmet u menya v ruke, veroyatno, nuzhdalsya v smazke, no ya ne hotel teryat' vremya. Obratno v avtomobil' poshel seryj mertvyj sviter s dobavochnymi dyrkami v raznyh mestah; i, snova zaryadiv teplogo eshche druzhka, ya prodolzhal puteshestvie. Pis'mo bylo ot sentyabrya 18, 1952 goda, i adres, kotoryj ona davala, byl "Do vostrebovaniya, Koulmont" (ne v Virginii, i ne v Pensil'vanii, i ne v Tennessi - i voobshche ne "Koulmont" - ya vse zamaskiroval, moya lyubov'). Vyyasnilos', chto eto torgovyj gorodishko v vos'mistah milyah na yug ot N'yu-Jorka. YA reshil bylo ehat' bez ostanovki, no ne dotyanul i na zare zaehal otdohnut' v motel' nedaleko ot Koulmonta. YA byl uveren pochemu-to, chto etot Skiller v svoe vremya torgoval poderzhannymi avtomobilyami i, mozhet byt', togda poznakomilsya s moej Lolitoj, kogda podvez ee v okrestnostyah Berdsleya - v tot den', naprimer, kogda u nee lopnula shina po doroge na urok muzyki; vposledstvii on, vidimo, popal v kakuyu-to bedu. Trup kaznennogo svitera, lezhavshij na zadnem sidenii, vse norovil - kak by ya ni raspolagal ego skladki - obnaruzhit' raznye ochertaniya, otnosivshiesya k Trappu Skilleru, k vul'garnosti i pohabnoj dobrotnosti ego tela, i, s cel'yu nejtralizovat' ego grubyj i porochnyj vkus, ya reshil privesti sebya v osobenno izyashchnyj vid - prosnulsya s etoj mysl'yu i uspel pridavit' sterzhenek budil'nika, ne dav emu vzorvat'sya v nastavlennyj chas. Zatem so strogoj i romanticheskoj tshchatel'nost'yu cheloveka, sobirayushchegosya na duel', ya proveril, v poryadke li bumagi, vykupalsya, nadushilsya, pobril lico i grud', vybral shelkovuyu rubashku i chistye podshtanniki, natyanul prozrachno-temnye noski i pozdravil sebya s tem, chto zahvatil v sunduke koe-kakie ves'ma shchegol'skie veshchi - naprimer, zamshevyj zhilet s perlamutrovymi pugovicami i blednyj kashemirovyj galstuk. Mne ne udalos', uvy, uderzhat' v sebe zavtrak, no ya otnessya hladnokrovno k etoj pustyakovoj bede, vyter rot batistovym platochkom, vynutym iz rukava, po anglijskoj mode, i s glyboj sinego l'da vmesto serdca, tabletkoj na yazyke i uvesistoj smert'yu v zadnem karmane lovko vstupil v telefonnuyu budku v Koulmonte (Ah-ah-ah, proiznesla skladnaya dverca) i nabral nomer edinstvennogo Skillera v potrepannoj knizhke: Skiller, Pol', Mebel'. Hriplyj Pol' otvetil, chto Richard sushchestvuet, chto eto ego plemyannik, a zhivet on - sejchas posmotryu - Ulica Killera, nomer desyat' (vse eto, konechno, pervye popavshiesya psevdonimy). Ah-ah-ah, progovorila dverca. Nomer desyat' po Killerovskoj ulice okazalsya zapushchennym mnogokvartirnym domom. YA prointerv'yuiroval neskol'kih unylyh starikov i dvuh dlinnovolosyh, rozovo-rusyh, neveroyatno gryaznyh nimfetochek. (Priznayus', chto poglyadyval, dovol'no rasseyanno, prosto tak, - namechaya legko odetuyu devochku, kotoruyu by mog prizhat' k sebe na minutu, kogda pokonchu s ubijstvom i vse stanet vse ravno, i nikakih zapretov uzhe ne budet). Da, dejstvitel'no, Dik Skiller zhil tut odno vremya, no s容hal, kogda zhenilsya. Nikto ne mog dat' mne ego novyj adres. "Mozhet, v lavke znayut", - skazal nizkij golos iz dyry v paneli (chto-to tam chinili) okolo togo mesta, gde ya sluchajno ostanovilsya, razgovarivaya s dvumya tumannymi staruhami i skol'zya vzglyadom po tonkim golym rukam ih bosonogih vnuchek. YA popal ne v tu lavku, i ostorozhnyj sedoj negr pokachal otricatel'no golovoj, dazhe do togo, kak ya sprosil chto-libo. Perejdya ulicu, ya voshel v mizernyj labaz, i tam vyzvannyj po moej pros'be pokupatelem duh zhenshchiny gromko otvetil iz podval'noj bezdny (povtorivshej temu muzhskogo duha v panel'noj dyre): "Ulica Guntera, poslednij dom". Ulica Guntera nahodilas' ochen' daleko, na sovsem uzhe beznadezhnoj okraine, v mire vysokih musornyh kuch i glubokih kanav, chervivyh ogorodikov i krivyh lachug, seroj morosi i krasnoj gliny, da kakih-to fabrichnyh trub, dymivshihsya v otdalenii. YA ostanovilsya u "poslednego doma" - skolochennoj iz dosok lachugi, za kotoroj, v storone ot dorogi, vidnelos' eshche dve-tri takih zhe hizhiny i shirokij pustyr', ves' v pobleklyh sornyakah. Iz-za domishki donosilsya stuk molotka, i neskol'ko minut ya sidel v svoej staroj mashine, sam staryj i neprochnyj, v konce svoego dolgogo puti, u seroj celi, finis, druz'ya, finis, zlodei. Bylo okolo dvuh chasov dnya. Pul's byl to sorok, to sto. Melkij dozhd' shelestel ob kapot Ikara. Pistolet peremestilsya v pravyj karman shtanov. Lohmataya dvornyaga s mokroj ot gryazi sherst'yu, visyashchej s bryuha, vyshla iz-za doma, ostanovilas' v nedoumenii i zatem prinyalas' blagodushno guf-gufkat' na menya, zhmuryas' i dergaya vverh nos; perestala, pogulyala krugom da okolo, da razok opyat' gufnula.

    29

YA vyshel iz avtomobilya i zahlopnul za soboj dvercu. Kak prozaichno, kak pryamolinejno prozvuchal etot hlopok v pustote bessolnechnogo dnya! "Guf", - pochel nuzhnym prokommentirovat' pes. YA nazhal na knopku zvonka; ego vibraciya proshla po vsemu moemu sostavu. Personne: nikogo. Je resonne, repersonne: zvonyu vnov', i vnov'. Otkuda, iz kakih glubin etot vzdor-povtor? "Guf", - vstavila sobaka. Poryvistoe priblizhenie, sharkanie i shum (guf) raspahnuvshejsya dveri. Vyrosla dyujma na dva. Ochki v rozovatoj oprave. Po-novomu vysoko zachesannye volosy, novye ushi. Kak prosto! |tot mig, eta smert' - vse, chto ya vyzyval v voobrazhenii svyshe treh let, vse vdrug okazalos' prostym i suhim, kak shchepka. Ona byla otkrovenno i neimoverno bryuhata. Lico ee kak budto umen'shilos' (vsego proshlo dve sekundy, no hochu im pridat' stol'ko derevyannoj prodolzhitel'nosti, skol'ko zhizn' mozhet vyderzhat'); pobledneli vesnushki, vpali shcheki; obnazhennye ruki i goleni ugratili ves' svoj zagar, tak chto stali zametny na nih voloski; ona byla v korichnevom bumazhnom plat'e bez rukavov i vojlochnyh shlepancah. "Gospodi!" - vydohnula ona posle pauzy, so vsej polnotoj izumleniya i radushiya. Ne vynimaya kulaka iz karmana, ya karknul: "Muzh doma?" Ubit' ee, kak nekotorye ozhidali, ya, konechno, ne mog. YA, vidite li, lyubil ee. |to byla lyubov' s pervogo vzglyada, s poslednego vzglyada, s izvechnogo vzglyada. "Vhodi", - skazala ona s veseloj siloj. Prizhavshis' k rasshcheplivayushchemusya mertvomu derevu dveri, Dolli Skiller popytalas', poskol'ku mogla, rasplastat'sya (prichem dazhe pripodnyalas' na cypochki), chtoby dat' mne projti, i mgnovenie tak stoyala, raspyataya, glyadya vniz, ulybayas' porogu, so vpalymi shchekami i okruglymi skulami, s belymi, kak razbavlennoe moloko, rukami, vytyanutymi po derevu. YA proshel, ne zadev vypuklosti ee rebenka. Znakomoe teplo Dolli - s legkoj primes'yu kuhni. U menya zuby stuchali, kak u ostolopa. "O net, ty ostanesh'sya snaruzhi" (k sobake). Ona zatvorila dver' i posledovala za mnoj i za svoim bryuhom v bednuyu, kukol'nogo obrazca, komnatu. "Dik von tam", - skazala ona, ukazyvaya nevidimoj tennisnoj raketoj i priglashaya menya proputeshestvovat' vzglyadom cherez etu komnatu, sluzhivshuyu i gostinoj i spal'nej, a zatem cherez kuhon'ku i skvoz' projmu zadnej dveri k tomu mestu, gde, vidimyj v dovol'no primitivnoj perspektive, chernovolosyj molodoj neznakomec v rabochem kombinezone (kazn' ego ya nemedlenno otmenil) stoyal spinoj ko mne na lesenke, chto-to prikolachivaya k lachuge soseda, bolee myasistogo, chem on, parnya (no s odnoj tol'ko rukoj), kotoryj smotrel na nego snizu. |tu kartinu v rame dal'nej dveri ona ob座asnila izvinitel'nym vzdohom ("muzhchiny, mol, lyubyat stroit'") i sprosila, pozvat' li muzha. "Net." Stoya posredi slegka naklonnogo pola i proizvodya malen'kie voprositel'nye zvuki, ona prodelala znakomye yavajskie zhesty kistyami ruk i pal'cami, predlagaya mne etoj shemoj shutlivoj uchtivosti vybrat' mezhdu kachalkoj i divanom (ih postel'yu v nochnye chasy). Govoryu "znakomye", ibo odnazhdy ona priglasila menya s takim zhe "tancem ruk" v berdslejskuyu nashu gostinuyu, kogda proishodila tam ee vecherinka. My oba priseli na divan. Lyubopytno: hotya v sushchnosti ee krasota uvyala, mne stalo yasno tol'ko teper' - v etot beznadezhno pozdnij chas zhiznennogo dnya - kak ona pohozha - kak vsegda byla pohozha - na ryzhevatuyu Veneru Bottichelli - tot zhe myagkij nos, ta zhe dymchataya prelest'. V glubine karmana moi pal'cy tihon'ko vypustili, tol'ko chutochku podtolknuv ego poglubzhe v platok, v kotorom on yutilsya, moj neupotreblennyj kol't. "|to ne tot, kotoryj mne nuzhen", - skazal ya. Rasplyvchatoe vyrazhenie radushiya ushlo iz ee glaz. Ee lob namorshchilsya, kak v starye, gor'kie dni: "Kakoj - tot?" "Gde on? ZHivo!" "Slushaj", - skazala ona, skloniv nabok golovu i tryasya eyu v takom polozhenii: "Slushaj, ty ne budesh' nachinat' vse eto snova". "Ochen' dazhe budu", - skazal ya, i v prodolzhenie minuty (kak ni stranno, eto okazalos' edinstvennoj blagostnoj, priemlemoj minutoj za vse nashe svidanie) my smotreli drug na druzhku, oshchetinivshis', slovno ona vse eshche byla moya. Kak umnaya devochka, ona pervaya ovladela soboj. Iz ee posleduyushchih slov vyyasnilos', chto Dik nichego ne znal obo vsej etoj istorii. On dumal, chto ona moya doch'. On dumal, chto ona rodilas' v znatnoj sem'e i ubezhala iz domu radi togo, chtoby myt' posudu v traktire. On vsemu veril. Zachem oslozhnyat' i tak trudnoe polozhenie, zachem razgrebat' vsyu etu gryaz'? YA vozrazil, chto ej polagaetsya byt' blagorazumnoj, polagaetsya byt' ochen' blagorazumnoj devochkoj (s etakim golym barabanom pod tonkoj korichnevoj materiej), ibo, esli ona rasschityvaet na pomoshch', kotoruyu ya sobiralsya okazat', to dolzhna ponyat', chto mne nuzhno znat' vse. "Nu-ka, pozhalujsta: ego imya!" Kak - ona dumala, chto ya davno ugadal... |to bylo takoe (tut ona ulybnulas' lukavo i grustno) sensacionnoe imya, chto ya prosto nikogda ne poveryu. Ona sama edva mozhet poverit'. - Imya ego, moya osennyaya nimfa. Ah, eto bylo uzhe tak ne vazhno. Luchshe ostavit' etot razgovor. Ne hochu li kurit'? - Net. Ego imya. Pokachala golovoj chrezvychajno reshitel'no. Schitala, chto uzhe pozdno ustraivat' skandal - i chto vse ravno ya nikogda ne poveryu neveroyatnomu, neveroyatnejshemu... YA vstal, govorya, chto mne pora, privet muzhu, priyatno bylo povidat' ee. Skazala, chto ya naprasno nastaivayu - nikogda ona ego ne nazovet... no chto s drugoj storony... v konce koncov... "Ty dejstvitel'no hochesh' znat', kto eto byl? Tak vot, eto byl..." I tihon'ko, konfidencial'no, vysoko podnyav uzkie brovi i vypyativ zapekshiesya guby, ona s legkoj ironiej, no ne bez nezhnosti, i kak by izdavaya priglushennyj svist, proiznesla imya, kotoroe pronicatel'nyj chitatel' davno uzhe ugadal. "Uoterpruf," - skazala SHarlotta. Pochemu nichtozhnoe vospominanie o letnem dne na ozere mel'knulo u menya v pamyati? YA tozhe davno ugadal eto imya, no tol'ko podsoznatel'no, ne otdavaya sebe v etom otcheta. Teper' ya ne ispytal ni boli, ni udivleniya. Spokojno proizoshlo sliyanie, vse popalo na svoe mesto, i poluchilsya, kak na sostavnoj kartine-zagadke, tot uzor vetvej, kotoryj ya postepenno skladyval s samogo nachala moej povesti s takim raschetom, chtoby v nuzhnyj moment upal sozrevshij plod; da, s opredelennym i porochnym raschetom (ona eshche govorila, no ya ne slushal, pogruzhennyj v zolotoj pokoj) vyrazit' svoj zolotoj i chudovishchnyj pokoj cherez to logicheskoe udovletvorenie, kotoroe moj samyj nedruzhelyubnyj chitatel' dolzhen teper' ispytat'. Ona, kak ya skazal, vse eshche govorila. YA nakonec vklyuchilsya v ee svobodno polivshuyusya rech'. On, okazyvaetsya, byl edinstvennyj muzhchina, kotorogo ona bezumno lyubila. Pozvol' - a Dik? Ah, Dik - chudnyj, polnoe supruzheskoe schast'e i vse takoe, no ona ne eto imela v vidu. A ya - ya byl, konechno, ne v schet? Nekotoroe vremya ona smotrela na menya, budto tol'ko sejchas osoznav neslyhannyj i, pozhaluj, dovol'no nudnyj, slozhnyj i nikomu ne nuzhnyj fakt, chto sidevshij ryadom s nej sorokaletnij, chuzhdyj vsemu, hudoj, naryadnyj, hrupkij, slabogo zdorov'ya dzhentl'men v barhatnom pidzhake kogda-to znal i bogotvoril kazhduyu poru, kazhdyj zachatochnyj volosok ee detskogo tela. V ee bledno-seryh glazah, za raskosymi steklami neznakomyh ochkov, nash bednen'kij roman byl na mgnovenie otrazhen, vzveshen i otvergnut, kak skuchnyj vecher v gostyah, kak v pasmurnyj den' piknik, na kotoryj yavilis' tol'ko samye neinteresnye lyudi, kak nadoevshee uprazhnenie, kak korka zasohshej gryazi, pristavshej k ee detstvu. YA tol'ko-tol'ko uspel sudorozhnym dvizhen'em ubrat' koleno iz radiusa dejstviya shematicheskogo tychka - odnogo iz ee novopriobretennyh zhestov. Poprosila menya ne govorit' glupostej. CHto proshlo, to proshlo. Priznavala, chto v obshchem ya byl horoshim otcom, - otdavaya mne dolg hot' v etom. Prodolzhaj, Dolli Skiller. Znal li ya, naprimer, chto on byl znakom s ee mater'yu? CHto on dazhe schitalsya davnim drugom sem'i? CHto on priezzhal k svoemu dyade v Ramzdel' - ah, ochen' davno - i vystupal s lekciej v klube u mamy, i vdrug zagreb ee i potashchil ee, Dolli, za goluyu ruku k sebe na koleni v prisutstvii vseh etih dam, i rasceloval ee, a ej bylo vsego desyat' let, i ona ochen' na nego rasserdilas'? Znal li ya, chto on zametil menya i ee v toj gostinice kakih-to ohotnikov, gde on pisal tu samuyu p'esu - da "zacharovannyh", - kotoruyu ona repetirovala v Berdslee dva goda spustya? CHto on ej govoril nevozmozhnye veshchi vnizu v holle? Znal li ya, chto - Ah, eto bylo tak gadko s ee storony zaputat' menya i zastavit' poverit', chto Kler - pozhilaya dama - rodstvennica ego, chto li, ili byvshaya podruga zhizni - i, batyushki, kak legko bylo popast'sya, kogda gazeta v Uejse napechatala ego portret! V Brajslandskoj gazete portreta ne bylo. V samom dele, ochen' zabavno. - Da (prodolzhala ona), zhizn' - seriya komicheskih nomerov. Esli by romanist opisal sud'bu Dolli, nikto by emu ne poveril. Tut doneslis' bodrye, domashnie zvuki so storony kuhni, v kotoruyu Dik i Bill' vvalilis' v poiskah piva. V otkrytuyu dver' oni uvideli gostya, i Dik voshel v komnatu. "Dik, eto moj papa!" - kriknula Dolli zvonkim, napryazhennym golosom, pokazavshimsya mne sovershenno dikim, i novym, i radostnym, i starym, i grustnym, ibo molodoj chelovek, veteran dalekoj vojny, byl pochti sovershenno gluh. Morskogo cveta glaza, chernyj ezhik, rumyanye shcheki, nebrityj podborodok. My obmenyalis' rukopozhatiem. Diskretnyj Bill', - kotoryj, vidimo, gordilsya tem, chto mog tvorit' chudesa odnoj rukoj, - prines otkrytye im zhestyanki piva. Hotel otretirovat'sya. Preuvelichennaya vezhlivost' proletariya. Ego zastavili ostat'sya. Semejnaya kartina na reklame piva. V sushchnosti i ya i Skillery predpochitali kompaniyu. YA peresel v nervno zahodivshuyu kachalku. ZHadno zhuya, beremennaya Dolli ugoshchala menya altejnymi lepeshkami, arahisovymi oreshkami i kartofel'nym hvorostom. Muzhchiny poglyadyvali na ee hrupkogo, zyabkogo, miniatyurnogo, starosvetskogo, molozhavogo, no boleznennogo otca v barhatnom pidzhake i bezhevom zhilete: byt' mozhet, vikont. U nih sozdalos' vpechatlenie, chto ya priehal k nim na neskol'ko dnej, i Dik, sil'no morshcha lob, chto oznachalo napryazhennuyu rabotu mysli, predlozhil, chto Dolli i on mogut spat' na kuhne, razlozhiv tam zapasnoj matrac. YA legon'ko pomahal rukoj i ob座asnil Dolli (kotory peredala eto dal'she posredstvom osobogo raskata golosa), chto ya prosto zaehal na chasok po doroge v Lektoburg, gde menya ozhidayut druz'ya i poklonniki. Tut my zametili krov' na odnom iz nemnogih bol'shih pal'cev, ostavshihsya u Billya (okazavshegosya dovol'no neudachlivym chudotvorcem). Kak bylo zhenstvenno, nikogda ran'she mnoj ne vidannoe v takom prelomlenii, tenevoe razdvoenie ee blednyh grudej, nametivsheesya v razreze plat'ya, kogda ona sklonilas' nad rukoj kaleki! Ona povela ego chinit'sya na kuhnyu (vannoj ne bylo). V prodolzhenie treh-chetyreh malyh vechnostej, kotorye pryamo-taki nabuhali ot iskusstvennogo tepla vzaimnyh chuvstv, Dik i ya ostavalis' odni. On sidel na stule, potiraya perednie konechnosti i prodolzhaya morshchit' lob; u menya yavilos' prazdnoe zhelanie vyzhat' ugri na ego potnom nosu moimi dlinnymi blestyashchimi kogtyami. Mne ponravilis' ego horoshie grustnye glaza i ochen' belye zuby. Menee privlekatelen byl ego gromadnyj, volosatyj kadyk. Pochemu oni ne breyutsya chashche, eti molodye yadrenye parni? On i ego Dolli imeli bezuderzhnye polovye snosheniya na etom divane po krajnej mere sto vosem'desyat raz s teh por, kak ona zachala. A do togo - kak davno oni znali drug druga? Stranno - nikakogo nedobrogo chuvstva ya k nemu ne ispytyval; nichego, krome stradaniya i otvrashcheniya. On teper' ter nos. YA ne somnevalsya, chto kogda on nakonec otkroet rot, to skazhet (slegka tryasya golovoj iz storony v storonu): "|h, devchonka u vas pervyj sort, mister Gejz. |to uzh verno. I mater'yu ona tozhe budet pervosortnoj". Bednyaga otkryl rot - i othlebnul piva. |to emu pridalo uverennosti, i on prodolzhal pit' malen'kimi glotkami do peny u rta. On byl, skazala ona, chudnyj. On v ladoni svoi zaklyuchal ee florentijskie grudki. Nogti u nego byli chernye i podlomannye, no falangi i sustavy zapyast'ya, sil'naya, izyashchnaya kist' byli gorazdo, gorazdo blagorodnee, chem u menya. YA slishkom mnogo terzal chelovecheskih zhertv moimi bednymi iskrivlennymi rukami, chtoby gordit'sya imi: francuzskie frazy, krupnye kostyashki dorsetskogo krest'yanina, priplyusnutye pal'cy avstrijskogo portnogo - vot vam Gumbert Gumbert. Ladno. Esli on hochet molchat', ya mogu molchat' tozhe. Voobshche govorya, ne meshalo by mne otdohnut' v etoj pritihshej, do smerti ispugannoj kachalke, do togo kak otpravit'sya iskat' logovishche zverya: tam ottyanu krajnyuyu plot' pistoleta i up'yus' orgazmom spuskovogo kryuchka - ya vsegda byl vernym posledovatelem venskogo shamana. No postepenno menya stala razbirat' zhalost' k bednomu Diku, kotoromu, kakim-to uzhasnym, pochti gipnoticheskim sposobom ya meshal proiznesti edinstvennoe zamechanie, kotoroe on mog pridumat' ("Devchonka u vas pervyj sort..."). "Itak", - skazal ya, - "vy sobiraetes' v Kanadu?" Na kuhne Dolli smeyalas' chemu-to skazannomu ili sovershennomu Billem. "Itak", - zaoral ya, - "vy sobiraetes' v Kanadu? To est', ne v Kanadu", -zaoral ya opyat'. - "Hochu skazat' - v Alyasku". On obhvatil ladonyami stakan i, s mudrym vidom kivaya, otvetil: "CHto zhe, ya tak polagayu, chto on poranil sebya ostrym kraem. Ruku-to on poteryal v Italii". Divnye mindali v lilovato-rozovom cvetu. Otorvannaya syurrealisticheskaya ruka, povisshaya v ih puantilisticheskom karmine, s malen'koj cvetochnicej, natatuirovannoj na tyl'noj storone kisti. Dolli i podkleennyj Bill' poyavilis' snova. YA mel'kom podumal, chto ee dvusmyslennaya krasota, ee korichnevym ottenennaya blednost', veroyatno, vozbuzhdayut kaleku. Dik, oblegchenno osklabyas', vstal so stula. On polagal, chto Billyu i emu pora vernut'sya k rabote nad provolokami. On polagal, chto u mistera Gejza i Dolli est' mnogo o chem pokalyakat'. On polagal, chto eshche uvidit menya do moego uhoda. Pochemu eti lyudi tak mnogo polagayut, i tak malo breyutsya, i tak prezirayut sluhovye apparaty? "Sadis'", - skazala ona, zvuchno udariv sebya po bedram. YA opyat' opustilsya v chernuyu kachalku. "Itak, vernemsya k delu. Ty, znachit, predala menya. Kuda vy poehali? Gde on sejchas?" Ona vzyala s kamina glyancevituyu vognutuyu fotochku. Pozhilaya zhenshchina v belom, tolstaya, siyayushchaya, kolchenogaya, v ochen' korotkom plat'e; i muzhchina v zhiletke: morzhovye usy, cepochka ot chasov. Roditeli muzha. ZHivut s sem'ej ego brata v Dzhuno. "Ty uveren, chto ne hochesh' papirosku?" Ona zakurila. YA vpervye videl ee kuryashchej. Strogo vospreshchalos' v carstvovanie Gumberta Groznogo. Plavno, v sinevatoj dymke, SHarlotta Gejz vstala iz groba. YA, konechno, najdu ego bez truda, cherez dyadyu-dantista, esli ne skazhet. "Predala tebya? Net". - Ona napravila v kamin strelu papirosy, bystro postukivaya po nej ukazatel'nym pal'cem, sovershenno kak eto delala ee mat', i sovershenno tak zhe, bozhe moj, nogtem soskrebaya chastichku papirosnoj bumagi s nizhnej guby. Net. Ona menya ne predavala. Vse proizoshlo po-druzheski. |duza predupredila ee v svoe vremya, chto Ku neravnodushen k malen'kim devochkam - ego raz chut' li ne v tyur'mu posadili, mezhdu prochim, i on znal, chto ona znaet. Polozhiv lokot' na ladon', zatyanulas', ulybnulas', vypustila dym, strel'nula opyat' v napravlenii kamina. Pogruzilas' v vospominaniya. Delo v tom, chto on videl naskvoz' (s ulybkoj), vse i vseh, potomu chto on ne byl kak ya ili ona, a byl genij. Zamechatel'nyj chelovek. I takoj vesel'chak. Katalsya so smehu, kogda ona emu priznalas' v moih s nej otnosheniyah, kakoe zhe tut predatel'stvo, raz bylo vpolne bezopasno emu rasskazat'? "Nu, tak vot. Ku - ego vse zvali Ku..." Tak nazyvalsya, sokrashchenno, ee letnij lager' (Kuvshinka). Zabavnoe sovpadenie. On, znachit, povez ee na shikarnoe rancho v trehstah milyah ot kak ego... |lefanta (|l'finston). A kak nazyvalos' rancho? Ah, ochen' glupoe nazvanie: Duk-Duk - nichego ne znachashchee slovo (nu, eto polozhim)... no eto, voobshche, teper' vse ravno, tak kak mesto ischezlo, isparilos'. A kakaya byla prelest' - ya predstavit' sebe ne mogu fenomenal'nuyu roskosh' etogo rancho - tam vse bylo, nu, prosto vse - dazhe sobstvennyj vodopad vnutri doma! YA, mozhet byt', pomnil ryzhego tipa, s kotorym my (my!) kak-to igrali v tennis? Rancho prinadlezhalo, sobstvenno, bratu ryzhego, no on ego ustupil Ku na leto. Kogda Ku s nej priehal, im ustroili nechto vrode koronacii, a potom vzyali i brosili v bassejn, chut' ne utopili, kak delayut pri perehode cherez ekvator. Nu, ty znaesh'... Zakatila glaza v znak iskusstvennoj pokornosti sud'be. "Pozhalujsta, dal'she". Nu, tak vot. Predpolagalos', chto on povezet ee v sentyabre v Gollivud - posmotret', goditsya li ona dlya epizodicheskoj roli v fil'me, osnovannom na ego p'ese "Zolotye Struny". Ona nadeyalas' dazhe, chto ej dadut dublirovat' odnu iz znamenitejshih aktrisochek na kligovym svetom oslepitel'no oblitom tennisnom korte. Uvy, do etogo nikogda ne doshlo. "Gde teper' nahoditsya negodyaj?" Pochemu - negodyaj? Zamechatel'nyj chelovek vo mnogih smyslah. No tam v rancho zhizn' sostoyala splosh' iz p'yanstva i narkotikov. I, konechno, on byl sovershennyj monstr v polovom otnoshenii, i ego druz'ya byli ego rabami. YA ne mogu sebe predstavit' (ya, Gumbert, ne mogu sebe predstavit'!), kakimi veshchami vse oni zanimalis' v Duk-Dukovom Rancho. Ona naotrez otkazalas' prinimat' v etom uchastie, i on ee prognal. "Kakie veshchi?" "Ah, strannye, poganye, fantasticheskie veshchi. Vidish' li, u nego tam byli i devochki, i mal'chiki, i neskol'ko vzroslyh muzhchin, i trebovalos', chtoby my Bog znaet chto prodelyvali vse vmeste v golom vide, poka madam Damor proizvodila kinos容mku". (ZHostine markiza de Sada bylo vnachale dvenadcat' let.) "CHto imenno - prodelyvali?" "Ah, gadosti... Ah ya, net, pravo zhe, ya..." - (Ona proiznesla eto "ya" kak sdavlennyj krik, prislushivayas' k istochniku tyaguchej boli, i za neimeniem slov rastopyrila vse pyat' pal'cev uglovato razrezayushchej vozduh ruki. Net - ne mogla, otkazyvalas' podrobnee ob座asnit' v prisutstvii rebenka, kotorogo nesla. CHto zh, ee delo. "Da i kakoe eto imeet znachenie teper'", - skazala ona, kulakom uminaya podushku i zatem povorachivayas' zhivotom vverh na divane. - "Dikie veshchi, gryaznye veshchi. YA skazala - net, ni za chto ne stanu - (ona naivno upotrebila nepechatnyj vul'garizm dlya oboznacheniya prihoti, horosho izvestnoj nam oboim) - tvoih merzkih mal'chishek, potomu chto mne nuzhen tol'ko ty. Vot i vyshvyrnul on menya". Ostavalos' nemnogo doskazat'. V tu zimu (1949 - 1950), Fej i ona tyazhelym trudom zarabatyvali na zhizn'. V techenie dvuh let ona perehodila s mesta na mesto, rabotaya v malen'kih prishossejnyh restoranah, a potom vstretila Dika. Net, ona ne znala, gde nahoditsya tot. Veroyatno, gde-nibud' v N'yu-Jorke. Pri ego znamenitosti, ona, razumeetsya, legko by ego nashla, esli by zahotela. Fej poprobovala vernut'sya v rancho, no ono prosto ne sushchestvovalo bol'she - sgorelo dotla, nichego ne ostavalos', tol'ko chernaya kucha musora. |to ej pokazalos' tak stranno, tak stranno... CHto zh, u Mak-Ku bylo tozhe pohozhee imya, i tozhe sgorel dom. Ona prikryla glaza i razinula rot, otkinuvshis' nazad na podushku i opustiv odnu bajkovuyu nozhku na pol. Pol shel slegka pod uklon, stal'noj sharik dokatilsya by pryamo do kuhni. YA znal teper' vse, chto mne nuzhno bylo znat'. V moi namereniya ne vhodilo terzat' moyu milochku. Gde-to za lachugoj Billya radio zapelo posle trudovogo dnya o bezumnoj, obrechennoj lyubvi, i vot ona byla peredo mnoj, uzhe potrepannaya, s uzhe ne detskimi vspuhshimi zhilami na uzkih rukah, s gusinymi pupyryshkami na blednoj kozhe predplech'ev, s myagkimi "obez'yan'imi" ushami, s nebritymi podmyshkami, vot ona polulezhala peredo mnoj (moya Lolita!), beznadezhno uvyadshaya v semnadcat' let, s etim mladencem v nej, uzhe mechtayushchim stat', nebos', bol'shim zapraviloj i vyjti v otstavku v 2020-om godu, - i ya glyadel, i ne mog naglyadet'sya, i znal - stol' zhe tverdo, kak to, chto umru, - chto ya lyublyu ee bol'she vsego, chto kogda-libo videl ili mog voobrazit' na etom svete, ili mechtal uvidet' na tom. Ot nee ostavalos' lish' legchajshee fialkovoe veyanie, listopadnoe eho toj nimfetki, na kotoruyu ya navalivalsya s takimi krikami v proshlom; eho na krayu krasnogo ovraga, s dalekim lesom pod belesym nebom, s burymi list'yami, zaprudivshimi ruchej, s odnim poslednim sverchkom v suhom bur'yane... No, slava Bogu, ya bogotvoril ne tol'ko eho. Greh, kotoryj ya, byvalo, leleyal v sputannyh lozah serdca, mon grand peche radieux, sokratilsya do svoej sushchnosti: do besplodnogo i egoisticheskogo poroka; i ego-to ya vycherkival i proklinal. Vy mozhete glumit'sya nado mnoj i grozit' ochistit' zal suda, no, poka mne ne vstavyat klyapa i ne pridushat menya, ya budu vopit' o svoej bednoj pravde. Neistovo hochu, chtoby ves' svet uznal, kak ya lyublyu svoyu Lolitu, etu Lolitu, blednuyu i oskvernennuyu, s chuzhim rebenkom pod serdcem, no vse eshche seroglazuyu, vse eshche s surmyanistymi resnicami, vse eshche rusuyu i mindal'nuyu, vse eshche Karmensitu, vse eshche moyu, moyu... Changeons de vie, ma Carmen, allons vivre quelque part ou nous ne serons jamais separes. Ogajo? Debri Massachusetsa? Merri Mej? Vse ravno, dazhe esli eti ee glaza potuskneyut do ryb'ej blizorukosti i soscy nabuhnut i potreskayutsya, a prelestnoe, molodoe, zamshevoe ust'ice oskvernyat i razorvut rody, - dazhe togda ya vse eshche budu s uma shodit' ot nezhnosti pri odnom vide tvoego dorogogo, osunuvshegosya lica, pri odnom zvuke tvoego gortannogo molodogo golosa, moya Lolita. "Lolita", - progovoril ya, - "eto, mozhet byt', bessmyslenno i bespolezno, no ya dolzhen eto skazat'. ZHizn' ves'ma korotka. Otsyuda do starogo avtomobilya, kotoryj tak horosho tebe znakom, dvadcat', dvadcat' pyat' shagov rasstoyaniya. |to ochen' nebol'shaya progulka. Sdelaj eti dvadcat' pyat' shagov. I budem zhit'-pozhivat' do skonchaniya veka. Carmen, voulez-vous venir avec moi? "Ty hochesh' skazat'", - otvetila ona, otkryv glaza i slegka pripodnyavshis' (zmeya, sobirayushchayasya udarit') - "ty hochesh' skazat', chto dash' nam (nam!) deneg, tol'ko esli ya peresplyu s toboj v gostinice? Ty eto hochesh' skazat'?" "Net, net. Ty menya prevratno ponyala. YA hochu, chtoby ty pokinula svoego sluchajnogo Dika, i etu strashnuyu dyru i pereehala ko mne - zhit' so mnoj, umeret' so mnoj, vse, vse so mnoj (TM)." (dayu obshchij smysl moih slov.) "Ty nenormal'nyj", - skazala ona, po-detski grimasnichaya. "Obdumaj, Lolita. Nikakoj raznicy ne budet. Krome - odnoj veshchi, no eto ne vazhno (otmeny kazni, ya hotel skazat', no ne skazal). Vo vsyakom sluchae, dazhe esli ty otkazhesh'sya, ty vse ravno poluchish' svoe... trousseau". "Ty ne shutish'?" - sprosila Dolli. YA peredal ej konvert s chetyr'myastami dollarami i chekom na tri tysyachi shest'sot. Neuverenno, s opaskoj, ona prinyala mon petit cadeau, i vdrug lob u nee zalilsya ocharovatel'noj rozovoj kraskoj. "Pogodi-ka", - progovorila ona s muchitel'noj siloj, - "ty nam daesh' chetyre tysyachi monet?" YA prikryl lico rukoj i razrazilsya slezami - samymi goryachimi iz vseh prolityh mnoj. YA chuvstvoval, kak oni v'yutsya promezh moih pal'cev i stekayut po podborodku, i obzhigayut menya, i nos u menya byl zalozhen, i ya ne mog perestat' rydat', i tut ona prikosnulas' k moej kisti. "YA umru, esli tronesh' menya", - skazal ya. - "Ty sovsem uverena, chto ne poedesh' so mnoj? Net li otdalennoj nadezhdy, chto poedesh'? Tol'ko na eto otvet' mne". "Net", - skazala ona, - "net, dushka, net". Pervyj raz v zhizni ona tak ko mne obratilas'. "Net", - povtorila ona. - "Ob etom ne mozhet byt' rechi. YA by, skoree, vernulas' k Ku. Delo v tom, chto..." Ej ne hvatilo, vidimo, slov. YA myslenno snabdil ee imi - ("...on razbil moe serdce, ty vsego lish' razbil moyu zhizn'"). "|to tak divno", - prodolzhala ona, - "ups! (konvert soskol'znul s divana na pol, ona podnyala ego) tak neveroyatno divno s tvoej storony... takuyu ujmu deneg! |to razreshaet vse voprosy. My mozhem vyehat' hot' na budushchej nedele. Perestan' plakat', proshu tebya! Ty dolzhen ponyat'. Pozvol' mne prinesti tebe eshche piva? Ah, ne plach'! Mne tak zhalko, chto ya tak obmanyvala tebya, no nichego teper' ne podelaesh'". YA vyter lico i pal'cy. Ona ulybalas', glyadya na cadeau. Ona likovala. Hotela pozvat' Dika. YA skazal, chto cherez minutu mne budet pora uezzhat' i chto sovsem, sovsem ne hochu ego videt'. My poprobovali najti temu dlya razgovora. Pochemu-to ya vse videl pered soboj - obraz drozhal i shelkovisto pobleskival na vlazhnoj setchatke - yarkuyu devochku dvenadcati let, sidyashuyu na poroge i kamushkami zvonko popadayushchuyu v pustuyu zhestyanku. YA uzhe nachal govorit' - v poiskah nebrezhnogo zamechaniya: "Interesno, chto sluchilos' s malen'koj Mak-Ku - popravilas' li ona?.." - no ostanovilsya vovremya, boyas', chto ona vozrazit: "Interesno, chto sluchilos' s malen'koj Gejz?" V konce koncov, prishlos' vernut'sya k denezhnym voprosam. Peredannyj ej chek predstavlyal soboj chistyj dohod ot sdachi materinskogo doma. Ona udivilas' - dumala, chto on davnym-davno prodan. Net eshche. (YA, vprochem, dejstvitel'no eto skazal ej v svoe vremya, chtoby porvat' vsyakuyu svyaz' s Ramzdelem.) Poverennyj skoro prishlet ej polnyj otchet o finansovom polozhenii. Polozhenie - otlichnoe. Dom mozhno prodat' za prilichnuyu cenu. Nekotorye iz nedorogih akcij, prinadlezhavshih ee materi, neobyknovenno podnyalis'. Net, mne pravda pora. Pora mne idti, i najti ego, i ego unichtozhit'. Tak kak ya znal, chto ne perezhivu prikosnoveniya ee gub, ya dovol'no dolgo otstupal, kak by v zhemannom tance, pri kazhdom dvizhenii, kotoroe ona i ee bryuho delali v moem napravlenii. Ona i sobaka provodili menya. Menya udivilo (net, eto ritoricheskij oborot -sovsem ne udivilo), chto vid avtomobilya, v kotorom ona tak mnogo ezdila i rebenkom, i nimfetkoj, nikak na nee ne podejstvoval. Zametila tol'ko, chto on, mol, koe-gde kak-to polilovel ot starosti. YA skazal, chto on prinadlezhit ej, chto ya mogu vzyat' avtobus. Poprosila menya ne govorit' glupostej, oni otpravyatsya na samolete na YUpiter ili YUkon i tam kupyat mashinu; ya skazal, chto v takom sluchae ya pokupayu u nee staryj Ikar za pyat'sot dollarov. "Takim tempom my budem skoro millionerami!" - voskliknula ona, obrashchayas' k vostorzhenno dyshashchej sobake, - kotoruyu oni s soboj ne sobiralis' brat'. Carmencita, lui demandais-je... "Odno poslednee slovo", - skazal ya na svoem otvratitel'no pravil'nom anglijskom yazyke. - "Ty ved' vpolne uverena, chto - nu, horosho, ne zavtra i ne poslezavtra - no kogda-nibud', vse ravno kogda, ty ne priedesh' ko mne zhit'? YA sotvoryu sovershenno novogo boga i stanu blagodarit' ego s pronzitel'nymi krikami, esli tol'ko ty podash' mne etu mikroskopicheskuyu nadezhdu" (obshchij smysl). "Net", - otvetila ona, ulybayas'. - "Net". "A mezh tem eto by koe-chto izmenilo", - skazal Gumbert Gumbert. Zatem on vytashchil pistolet... to est', chitatel' zhdet, mozhet byt', ot menya durackogo knizhnogo postupka. Mne zhe i v golovu ne moglo eto prijti. "Gud-baj-aj!" - propela ona, moya amerikanskaya, milaya, bessmertnaya, mertvaya lyubov'; ibo ona mertva i bessmertna, esli vy chitaete eti stroki (podrazumevayu oficial'noe soglashenie s tak nazyvaemymi vlastyami). Ot容zzhaya, ya slyshal, kak ona raskatistym voplem zvala svoego Dika; sobaka zhe pustilas' volnistym allyurom tolstogo del'fina soprovozhdat' avtomobil', no byla chereschur tyazhela i stara i vskore otstala. Den' umiral, ya uzhe katil po shosse pod melkim dozhdikom, i, kak by deyatel'no ni ezdili dva blizneca po smotrovomu steklu, oni ne mogli spravit'sya s moimi slezami.

    30

Pokinuv Koulmont pod vecher (po shosse Iks - ne pomnyu nomera), ya by mog doehat' do Ramzdelya na rassvete, esli by ne soblaznilsya mnimym sokrashcheniem puti. Mne nuzhno bylo popast' na avtostradu Igrek. Karta nevozmutimo pokazyvala, chto srazu za Vudbajnom, do kotorogo ya doezzhal k nochi, ya mog pokinut' shosse Iks i dobrat'sya do avtostrady po nemoshchenoj poperechnoj doroge. Ehat' po nej nado bylo vsego okolo chasa (sorok mil'). V protivnom sluchae prishlos' by prodolzhat' po shosse Iks eshche mil' sto i tol'ko togda vospol'zovat'sya petlistym, lenivym shosse Zet, chtoby popast' na nuzhnuyu mne avtostradu. Nemoshchenaya doroga, odnako, stanovilas' vse huzhe, uhaby - vse uzhasnee, gryaz' - vse gushche, i, kogda posle desyati mil' podslepovatogo, chertovskogo, cherepash'ego prodvizheniya, ya popytalsya povernut' vspyat', moj staryj, slabyj Ikar zastryal v glubokoj gline. Krugom bylo temno, vse bylo napitano syrost'yu i beznadezhnost'yu. Moi fary povisali nad shirokoj kanavoj, polnoj vody. Okrestnost', esli i sushchestvovala, svodilas' k chernoj pustyne. Skol'ko ya ni pytalsya vysvobodit'sya, moi zadnie kolesa tol'ko vyli v slyakoti i toske. Proklinaya sud'bu, ya snyal shchegol'skoj kostyum, nadel rabochie shtany, galoshi, izreshechennyj pulyami sviter i obratno proshel po gryazi mili chetyre k pridorozhnoj ferme. Poka ya shel, dozhd' polil kak iz vedra, no u menya ne hvatilo sil vernut'sya za makintoshem. Podobnye proisshestviya ubedili menya, chto u menya v sushchnosti zdorovoe serdce - nesmotrya na nedavnie diagnozy. Okolo polunochi remontnik vyzvolil moyu mashinu. YA vernulsya koe-kak na shosse Iks i pokatil dal'she. Posle chasa ezdy na menya nashlo krajnee iznemozhenie. YA ostanovilsya u trotuara v anonimnom gorodishke i vo mrake vslast' nasosalsya sladkogo dzhina iz vernoj flyagi. Dozhd' byl davno otmenen. CHernela teplaya appalachskaya noch'. Izredka proezzhali mimo menya avtomobili: udalyayushchiesya rubiny, priblizhayushchiesya brillianty; no gorodok spal. Ne bylo na trotuarah toj veseloj tolkuchki prohlazhlayushchihsya grazhdan, kakuyu vidish' u nas po nocham v sladkoj, speloj, gniyushchej Evrope. YA odin naslazhdalsya tut blagotvornost'yu nevinnoj nochi i strashnymi svoimi dumami. Provolochnaya korzina u paneli byla chrezvychajno shchepetil'na naschet prinimaemogo: "Dlya Sora i Bumagi, no ne dlya Otbrosov" govorila nadpis'. Heresovye litery svetilis' nad magazinom fotoapparatov. Gromadnyj gradusnik s nazvaniem slabitel'nogo prozyabal na frontone apteki. YUvelirnaya lavka Rubinova shchegolyala vitrinoj s iskusstvennymi samocvetami, otrazhavshimisya v krasnom zerkale. Fosforistye chasy s zelenymi strelkami plavali v polotnyanyh glubinah prachechnoj "Moment". Po drugoj storone ulicy garazh skvoz' son govoril "Avtora ubili" (na samom dele - "Avtomobili"). Samolet, kotoryj tot zhe Rubinov razukrasil kamushkami, proletel, s gudeniem, po barhatnym nebesam. Kak mnogo perevidal ya spavshih mertvym snom gorodishek! |tot byl eshche ne poslednij. Pozvol'te mne poboltat'sya nemnozhko bez dela - ved' uchast' ego reshena. Ritm neonovyh ognej, mercavshih po tu storonu ulicy, byl vdvoe medlennee bieniya moego serdca: ocherk bol'shogo kofejnika nad restoranom cherez kazhdye dve sekundy vspyhival izumrudnoj zhizn'yu, i, kak tol'ko on gas, ego tam zhe smenyali rozovye bukvy, provozglashavshie "Otlichnaya Kuhnya", - no kofejnik vse eshche draznil glaz latentnoj ten'yu pered svoim novym izumrudnym voskreseniem iz mertvyh. My delali rentgenovskie snimki, eto schitalos' strashno zabavnym. Rubinovo-izumrudnyj gorodok nahodilsya ne ochen' daleko ot "Zacharovannyh Ohotnikov". YA opyat' rydal, p'yaneya ot nevozmozhnogo proshlogo.

    31

Na etoj odinokoj ostanovke mezhdu Koulmontom i Ramzdelem (mezhdu nevinnoj Dolli Skiller i zhovial'nym dyadej Ajvorom) ya peresmotrel vse obstoyatel'stva moego dela. S predel'noj prostotoj i yasnost'yu ya videl teper' i sebya i svoyu lyubov'. Po sravneniyu s etim prezhnie obzory takogo roda kazalis' vne fokusa. Goda dva tomu nazad, v minutu metafizicheskogo lyubopytstva, ya obratilsya k umnomu, govoryashchemu po-francuzski duhovniku, v ruki kotorogo ya peredal seroe bezverie protestanta dlya staromodnogo papistskogo kursa lecheniya, nadeyas' vyvesti iz chuvstva greha sushchestvovanie Vysshego Sudii. V te moroznye utra, v kruzhevnom ot ineya Kvebeke, dobryj abbat rabotal nado mnoj s utonchennejshej nezhnost'yu i ponimaniem. YA beskonechno blagodaren i emu, i velikoj organizacii, kotoruyu on predstavlyal. Uvy, mne ne udalos' voznestis' nad tem prostym chelovecheskim faktom, chto, kakoe by duhovnoe uteshenie ya ni sniskal, kakaya by litofanicheskaya vechnost' ni byla mne ugotovana, nichto ne moglo by zastavit' moyu Lolitu zabyt' vse to dikoe, gryaznoe, k chemu moe vozhdelenie prinudilo ee. Poskol'ku ne dokazano mne (mne, kakov ya est' sejchas, s nyneshnim moim serdcem, i otpushchennoj borodoj, i nachavshimsya fizicheskim razlozheniem), chto povedenie man'yaka, lishivshego detstva severoamerikanskuyu maloletnyuyu devochku, Dolores Gejz, ne imeet ni ceny ni vesa v razreze vechnosti - poskol'ku mne ne dokazano eto (a esli mozhno eto dokazat', to zhizn' - poshlyj fars), ya nichego drugogo ne nahozhu dlya smyagcheniya svoih stradanij, kak unylyj i ochen' mestnyj palliativ slovesnogo iskusstva. Zakonchu etu glavku citatoj iz starogo i edva li sushchestvovavshego poeta: Tak poshlinoyu nravstvennosti ty Oblozheno v nas, chuvstvo krasoty!

    32

Pomnyu den', vo vremya nashej pervoj poezdki - nashego pervogo kruga raya, - kogda dlya togo, chtoby svobodno upivat'sya svoimi fantasmagoriyami, ya prinyal vazhnoe reshenie: ne obrashchat' vnimaniya na to (a bylo eto tak yavno!), chto ya dlya nee ne vozlyublennyj, ne muzhchina s beskonechnym sharmom, ne blizkij priyatel', dazhe voobshche ne chelovek, a vsego tol'ko para glaz da tolstyj fallos dlinoyu v fut - prichem privozhu tol'ko udoboprivodimoe. Pomnyu den', kogda, vzyav obratno (chisto-prakticheskoe) obeshchanie, iz chistogo rascheta dannoe ej nakanune (naschet chego-to, chego moej smeshnoj devochke strastno hotelos', posetit', naprimer, novyj rolikovyj katok s osobennoj plastikovoj poverhnost'yu ili pojti bez menya na dnevnuyu programmu v kino), ya mel'kom zametil iz vannoj, blagodarya sluchajnomu sochetaniyu dvuh zerkal i priotvorennoj dveri, vyrazhenie u nee na lice - trudnoopisuemoe vyrazhenie bespomoshchnosti stol' polnoj, chto ono kak by uzhe perehodilo v bezmyatezhnost' slaboumiya - imenno potomu, chto chuvstvo nespravedlivosti i nepreodolimosti doshlo do predela, a mezh tem vsyakij predel predpolagaet sushchestvovanie chego-to za nim - otsyuda i nejtral'nost' osveshcheniya; i, prinimaya vo vnimanie, chto eti pripodnyatye brovi i priotkrytye guby prinadlezhali rebenku, vy eshche luchshe ocenite, kakie bezdny raschetlivoj pohoti, kakoe vtorichno otrazivsheesya otchayanie uderzhali menya ot togo, chtoby past' k ee dorogim nogam i izojti chelovecheskimi slezami, - i pozhertvovat' svoej revnost'yu radi togo nevedomogo mne udovol'stviya, kotoroe Lolita nadeyalas' izvlech' iz obshcheniya s nechistoplotnymi i opasnymi det'mi v naruzhnom mire, kazavshemsya ej nastoyashchim. Est' u menya i drugie poluzadushennye vospominaniya, kotorye nyne vstayut nedorazvitymi monstrami i terzayut menya. Odnazhdy, na berdslejskoj ulice s zakatom v prolete, ona obratilas' k malen'koj Eve Rozen (ya soprovozhdal obeih nimfetok na koncert i, podvigayas' za nimi, v tolpe u kassy derzhalsya tak blizko, chto tykalsya v nih), - i vot slyshu, kak moya Lolita, v otvet na slova Evy, chto "luchshe smert', chem Mil'ton Pinskij (znakomyj gimnazist) i ego rassuzhdeniya o muzyke", govorit neobyknovenno spokojno i ser'ezno: "Znaesh', uzhasno v smerti to, chto chelovek sovsem predostavlen samomu sebe"; i menya togda porazilo, poka ya, kak avtomat, peredvigal vatnye nogi, chto ya rovno nichego ne znayu o proishodivshej u lyubimoj moej v golovke i chto, mozhet byt', gde-to, za nevynosimymi podrostkovymi shtampami, v nej est' i cvetushchij sad, i sumerki, i vorota dvorca, - dymchataya obvorozhitel'naya oblast', dostup k kotoroj zapreshchen mne, oskvernyayushchemu zhalkoj spazmoj svoi otrep'ya; ibo ya chasto zamechal, chto, zhivya, kak my s nej zhili, v obosoblennom mire absolyutnogo zla, my ispytyvali strannoe stesnenie, kogda ya pytalsya zagovorit' s nej o chem-nibud' otvlechennom (o chem mogli by govorit' ona i starshij drug, ona i roditel', ona i normal'nyj vozlyublennyj, ya i Annabella, Lolita i sublimirovanyj, vylizannyj, analizirovannyj, obozhestvlennyj Garol'd Gejz), ob iskusstve, o poezii, o tochechkah na foreli Gopkinsa ili britoj golove Bodlera, o Boge i SHekspire, o lyubom nastoyashchem predmete. Ne tut-to bylo! Ona odevala svoyu uyazvimost' v bronyu deshevoj naglosti i narochitoj skuki, mezhdu tem kak ya, pol'zuyas' dlya svoih neschastnyh uchenyh kommentariev iskusstvennym tonom, ot kotorogo u menya samogo nyli poslednie zuby, vyzyval u svoej auditorii takie vzryvy grubosti, chto nel'zya bylo prodolzhat', o, moya bednaya, zamuchennaya devochka! YA lyubil tebya. YA byl pyatinogim chudovishchem, no ya lyubil tebya. YA byl zhestok, nizok, vse chto ugodno, mais je t'aimais, je t'aimais! I byvali minuty, kogda ya znal, chto imenno ty chuvstvuesh', i neimoverno stradal ot etogo, detenysh moj, Lolitochka moya, hrabraya Dolli Skiller... Vspominayu nekotorye takie minuty - nazovem ih ajsbergami v rayu, - kogda, nasytivshis' eyu, oslabev ot basnoslovnyh, bezumnyh trudov, bezvol'no lezha pod lazorevoj polosoj, idushchej poperek tela, ya, byvalo, zaklyuchal ee v svoi ob座at'ya s priglushennym stonom chelovecheskoj (nakonec!) nezhnosti. Ee kozha losnilas' v neonovom luche, pronikavshem iz motel'nogo dvora skvoz' zhalyuzi, ee chernye, kak sazha, resnicy sliplis'; ee serye, bez ulybki, glaza kazalis' eshche bezuchastnee, chem obychno, - ona do smeshnogo napominala malen'kuyu pacientku, ne sovsem eshche vyshedshuyu iz tumana narkoza posle ochen' ser'eznoj operacii; i tut nezhnost' moya perehodila v styd i uzhas, i ya uteshal i bayukal sirotlivuyu, legon'kuyu Lolitu, lezhavshuyu na mramornoj moej grudi, i, urcha, zaryval lico v ee teplye kudri, i poglazhival ee naugad, i, kak Lir, prosil u nee blagosloveniya, i na samoj vershine etoj stradal'cheskoj beskorystnoj nezhnosti (v mig, kogda moya dusha kak by povisala nad ee nagotoj i gotova byla raskayat'sya), vnezapno, s merzostnoj ironiej, zhelanie narastalo snova... "Ah, net!" - govorila Lolita, podnyav, so vzdohom, glaza k nebu, i v sleduyushchuyu minutu i nezhnost' i lazorevyj luch - vse raspadalos'. Sovremennye nashi ponyatiya ob otnosheniyah mezhdu otcom i docher'yu sil'no ispakoshcheny sholasticheskim vzdorom i standartizirovannymi simvolami psihoanaliticheskoj lavochki; nadeyus', odnako, chto nizhesleduyushchie stroki obrashchayutsya k bespristrastnym chitatelyam. Kak-to raz, kogda otec odnoj iz ee podrug (tolsten'koj Avis CHapman) gromkim gudkom podal s ulicy signal, chto on priehal zabrat' svoyu durnushku, ya pochuvstvoval sebya obyazannym priglasit' ego v gostinuyu; on prisel na minutku, i, poka my besedovali, Avis lastilas' k nemu i v konce koncov gruzno primostilas' u nego na kolenyah. Ne pomnyu, mezhdu prochim, otmetil li ya gde-nibud', chto u Lolity byla dlya chuzhih sovershenno ocharovatel'naya ulybka, - mohnatoe prishchurivanie glaz i miloe, mechtatel'noe siyanie vseh chert lica, - ulybka, kotoraya nichego, konechno, ne znachila, no kotoraya byla tak prekrasna, tak samobytno nezhna, chto trudno ee ob座asnit' atavizmom, magicheskoj penoj, neproizvol'no ozaryayushchej lico v znak drevnego privetstvennogo obryada (gostepriimnoj prostitucii, skazhet chitatel' pogrubee). Ona stoyala poodal', kogda mister CHapman sel i zagovoril, vertya shlyapu v rukah, a zatem - ah, smotrite, kak glupo s moej storony, ya opustil glavnejshuyu osobennost' znamenitoj Lolitovoj ulybki, a imenno: ee sladkaya, kak nektar, perelivayushchayasya yamochkami igra nikogda ne byvala napravlena na gostya, a derzhalas', tak skazat', sobstvennoj dalekoj cvetushchej pustoty ili bluzhdala s blizorukoj vkradchivost'yu po sluchajnym predmetam - i bylo tak sejchas. V tu minutu, kak tolstaya Avis priblizilas' i stala meshat' svoemu pape vertet' shlyapu, Lolita tiho siyala, razglyadyvaya i potragivaya fruktovyj nozh, lezhavshij na krayu stola, k kotoromu ona prislonyalas' daleko, daleko ot menya. Avis teper' uhvatilas' za otcovskuyu sheyu i uho, a on, privychnoj rukoj, poluobnyal svoe neuklyuzhee i krupnoe chado, i vdrug ya zametil, kak ulybka Lolity stala gasnut', prevratilas' v ocepenevshuyu ten' ulybki, i fruktovyj nozh soskol'znul so stola i serebryanym cherenkom sluchajno udaril ee v shchikolotku, da tak bol'no, chto ona ohnula, sognulas' vdvoe i totchas potom, prygaya na odnoj noge, s licom, iskazhennym toj uzhasnoj vstupitel'noj grimasoj, kotoruyu rebenok zaderzhivaet na rastyanutyh gubah pered revom, Lolita ischezla iz komnaty i za nej pobezhala i stala uteshat' ee na kuhne dobren'kaya Avis, u kotoroj byl takoj otlichnyj, zhirnyj, rozovyj otec i malen'kij shchekastyj brat, i tol'ko chto rodivshayasya sestrichka, i domashnij uyut i dve shotlandskie ovcharki, umeyushchie ulybat'sya, a u Lolity nichego ne bylo. YA zagotovil izyashchnoe dopolnenie k etoj scenke: my vse eshche v Berdslee, Lolita, sidyashchaya s knigoj u kamina, potyagivaetsya, kryakaet i sprashivaet: "Gde ee, sobstvenno govorya, pohoronili?" "Kogo?" "Ah, ty znaesh', moyu zarezannuyu mat'". "Ty prekrasno znaesh', gde nahoditsya ee mogila", - otvetil ya, s bol'shoj vyderzhkoj, i nazval kladbishche - nedaleko ot Ramzdelya, mezhdu zheleznoj dorogoj i holmom, s kotorogo vidno ozero. "A krome togo", - dobavil ya, - "tragediyu ee sluchajnoj smerti ne sledovalo by oposhlyat' takogo roda epitetom, k kotoromu ty nahodish' nuzhnym pribegat'. Ezheli ty dejstvitel'no hochesh' pobedit' v sebe samoj ideyu smerti..." "Zavel sharmanku", - skazala Lolita i tomno pokinula komnatu. YA dolgo glyadel v ogon' skvoz' zhguchie slezy. Potom podnyal s pola ee knigu. Kakaya-to bezdarnaya chepuha "dlya yunoshestva". Ugryumaya malen'kaya Mara ne ozhidala, chto ee macheha okazhetsya veseloj, ponyatlivoj, ryzhevolosoj molodoj zhenshchinoj, kotoraya ob座asnila Mare, chto pokojnaya mat' Mary sovershila geroicheskij podvig tem, chto umyshlenno ne vykazyvala nikakoj lyubvi k obozhaemoj na samom dele docheri. Geroicheskaya mat' umirala ot neizlechimoj bolezni i ne zhelala, chtoby devochka potom grustila po nej. Drugoj by na moem meste s voplyami pomchalsya naverh k Lolite; ya zhe vsegda vybiral nravstvennuyu gigienu nevmeshatel'stva. No nyne, izvivayas' kak cherv', i zaklinaya byloe, ya vspominayu, chto v etot raz i v drugie razy ya vzyal v privychku ne obrashchat' vnimaniya na sostoyanie Lolity, daby ne rasstraivat' podlogo Gumberta. Kogda moya mat' v promokshem plat'e, osveshchaemom grozoj sredi stremitel'no naplyvayushchego tumana (tak ya voobrazhal ee smert'), pobezhala, s trudom dysha, vverh po grebnyu gory nad Molinetto, gde ee srazila molniya, ya byl mladencem, i vposledstvii mne ne udavalos' zadnim chislom privit' sebe nikakoj obshcheprinyatoj sirotskoj toski, kak by svirepo ni trepali menya psihoterapisty v pozdnejshie periody depressii. No priznayus', chto chelovek so stol' moshchnym voobrazheniem, kak moe, ne mozhet ssylat'sya na neznanie obshchechelovecheskih emocij. Vozmozhno takzhe, chto ya slishkom polozhilsya na nenormal'nuyu holodnost' otnoshenij mezhdu SHarlottoj i ee docher'yu. No uzhasnaya sushchnost' vsego etogo voprosa vot kakaya. Moya shablonnaya Lolita za vremya nashego s nej neslyhannogo, beznravstvennogo sozhitel'stva postepenno prishla k tomu, chto dazhe samaya neschastnaya semejnaya zhizn' predpochtitel'na parodii krovosmesitel'stva - a luchshe etogo v konechnom schete ya nichego i ne mog dat' moej bezdomnoj devochke.

    33

Vozvrashchenie v Ramzdel'. YA priblizhalsya k nemu so storony ozera. Solnechnyj polden' smotrel vo vse glaza: proezzhaya mimo v zapachkannom avtomobile, ya razlichal almaznye iskry mezhdu otdalennymi sosnami. Svernul na kladbishche, vyshel i pogulyal mezhdu raznokalibernymi pamyatnikami. Bonjour, Charlotte. Na nekotoryh mogilah byli votknuty poluprozrachnye nacional'nye flazhki, nepodvizhno opavshie v bezvetrennoj teni kiparisov. |h, |dya, ne povezlo zhe tebe, podumal ya, obrashchayas' myslenno k nekoemu |duardu Grammaru, tridcatipyatiletnemu zaveduyushchemu kontoroj v N'yu-Jorke, kotorogo nedavno arestovali po obvineniyu v ubijstve tridcatiletnej zheny Dorotei. Mechtaya ob ideal'nom prestuplenii, |d prolomil zhene cherep i trup posadil za rul' avtomobilya. Dva chinovnika dorozhnoj policii dannogo rajona videli izdali, kak bol'shoj novyj sinij Krajsler, podarennyj Grammarom zhene na rozhdenie, s shal'noj skorost'yu s容zzhal pod goru kak raz na granice ih yurisdikcii. (Da hranit Gospod' nashih bravyh policejskih - i rajonnyh i shtatnyh!) On zadel stolb, vznessya po nasypi, porosshej ostistoj travoj, zemlyanikoj i polzuchej lapchatkoj, i oprokinulsya. Kolesa vse eshche tiho vertelis' na solncepeke, kogda patrul'shchiki vytashchili telo gospozhi G. Snachala im pokazalos', chto ona pogibla vsledstvie obyknovennogo krusheniya. Uvy, raneniya, vyzvavshie ee smert', ne sootvetstvovali ochen' legkim povrezhdeniyam, kotorye poterpel avtomobil'. YA udachnee ustroilsya. Pokatil dal'she. So strannym chuvstvom uznal tonkuyu bashnyu beloj cerkvi i ogromnye il'my. Zabyv, chto na amerikanskoj prigorodnoj ulice odinokij peshehod bol'she vydelyaetsya, chem odinokij avtomobilist, ya ostavil mashinu na bul'vare, chtoby spustit'sya, kak by gulyaya, po Loun Strit mimo nomera 342. Pered predstoyashchim velikim krovoprolitiem ya imel pravo na nebol'shuyu peredyshku, na ochistitel'nuyu sudorogu dushevnoj otryzhki. Belye stavni villy otstavnogo tryapichnika byli zakryty, i kto-to podvyazal najdennuyu im chernuyu barhatnuyu lentu dlya volos k beloj vyveske "Prodaetsya", sklonivshejsya so svoego shesta u trotuara. Ne bylo bol'she pristayuchej sobaki. Sadovnik nikomu ne telefoniroval. Bol'naya starushka Vizavi ne sidela na uvitoj vinogradom verande, - na kotoroj teper', k vyashchej dosade odinokogo peshehoda, dve molodyh zhenshchiny s ponihvostnymi pricheskami, v odinakovyh perednichkah v chernuyu goroshinu, prervali uborku dlya togo, chtoby poglazet' na nego. Ona, verno, davno umerla, a eto byli, dolzhno byt', ee plemyannicy iz Filadel'fii. Vojti li v svoj byvshij dom? Kak v Turgenevskoj povesti, potok ital'yanskoj muzyki lilsya iz rastvorennogo okna - okna gostinoj. Kakaya romanticheskaya dusha igrala na royale tam, gde nikakie klavishi ne nyryali i ne vspleskivali v tot zakoldovannyj voskresnyj den', kogda laskalo solnce golye nogi moej devochki? Vdrug ya zametil, chto s gazona, kotoryj ya nekogda strig, smuglaya, temnokudraya nimfetka let desyati, v belyh trusikah, glyadit na menya s chem-to dikim v zavorozhennom vzore bol'shih cherno-sinih glaz. YA skazal ej dva-tri milyh slova, sovershenno nevinnyh, - staromodnyj kompliment, vrode "kakie u tebya prelestnye glaza", no ona pospeshno popyatilas', i muzyka oborvalas', i ves'ma vspyl'chivogo vida chernovolosyj muzhchina s blestyashchim ot pota licom vyskochil v sad i grubo ustavilsya na menya. YA bylo hotel predstavit'sya, no tut, s tem ostrym smushcheniem, kotoroe byvaet vo sne, ya uvidel, chto na mne zapachkannye glinoj sinie rabochie bryuki i otvratitel'no gryaznyj dyryavyj sviter, oshchutil shchetinu na podborodke, pochuvstvoval, kak nality krov'yu moi glaza, glaza prohodimca... Ne govorya ni slova, ya povernul i poplelsya nazad k avtomobilyu. CHahlyj cvetochek, vrode malen'koj astry, ros iz pamyatnoj mne shcheli v trotuare. Prespokojno voskresshuyu miss Vizavi plemyannicy vykatili na verandu, tochno eta veranda byla lozhej, a ya akterom. Vnutrenne umolyaya ee ne okliknut' menya, ya uskoril shag. Nu i krutaya ulochka! YA doshel do glubokoj teni bul'vara. Krasnyj biletik, oznachayushchij shtraf za nezakonnoe parkovanie, byl zasunut policejskim pod odnu iz lapok na vetrovom stekle. Biletik etot ya tshchatel'no razorval na dve, chetyre, vosem' chastej. Serdyas' na sebya, chto trachu popustu vremya, ya ustremilsya v gostinicu, - tu samuyu, v kotoruyu zaehal s novym chemodanom pyat' let tomu nazad. Vzyal komnatu s vannoj, naznachil po telefonu dva svidaniya - delovoe i medicinskoe, - pobrilsya, vykupalsya, nadel chernyj kostyum i spustilsya v bar. Tam nichego ne izmenilos'. Uzkij zal byl zalit vse tem zhe tusklym, nevozmozhno-granatovym svetom - kotorym kogda-to v Evrope otlichalis' pritony, no kotoryj zdes' prosto "sozdaval nastroenie" v prilichnom, "semejnom" otele. YA sel za tot zhe stolik, za kotorym sidel v samom nachale moego prebyvaniya v Ramzdele, v tot den', kogda, stav zhil'com SHarlotty, ya nashel nuzhnym otprazdnovat' novosel'e tem, chto po-svetski s nej raspil pol-butylki shampanskogo, - chem rokovym obrazom pokoril ee bednoe, polnoe do kraev serdce. Kak i togda, lakej s licom kak luna raspredelyal po astral'noj sheme pyat'desyat ryumochek heresa na bol'shom podnose dlya svadebnogo priema (Murfi, na etot raz, sochetalsya brakom s Fantaziej). Bez vos'mi tri. Idya cherez holl, ya dolzhen byl obojti gruppu dam, kotorye s mille graces proshchalis' i rashodilis' posle klubnogo zavtraka. Odna iz nih s privetstvennym klekotom nabrosilas' na menya. |to byla tolstaya, nizen'kaya zhenshchina, vsya v zhemchuzhno-serom, s dlinnym, serym perom na shlyapke. YA uznal v nej missis CHatfil'd. Ona napala na menya s pritornoj ulybkoj, vsya gorya zlobnym lyubopytstvom (ne prodelal li ya, naprimer, s Dolli togo, chto Frank Lasell', pyatidesyatiletnij mehanik, prodelal s odinnadcatiletnej Salli Gorner v 1948-om godu). Ochen' skoro ya eto zhadnoe zloradstvo sovershenno vzyal pod kontrol'. Ona dumala, chto ya zhivu v Kalifornii. A kak pozhivaet? S izyskannejshim naslazhdeniem, ya soobshchil ej, chto moya padcherica tol'ko chto vyshla za blestyashchego molodogo inzhenera-gornyaka, vypolnyayushchego sekretnoe pravitel'stvennoe zadanie v severo-zapadnom shtate. Vzyataya vrasploh, ona vozrazila, chto ne odobryaet takih rannih brakov, chto nikogda by ona ne pozvolila svoej Fillis, kotoroj teper' vosemnadcat' let... "Ah, konechno", - skazal ya spokojno. - "Konechno, pomnyu Fillis. Fillis i lager' Kuvshinka. Da, konechno. Kstati, vasha dochurka nikogda ne rasskazyvala vam, kak CHarli Hol'ms razvrashchal tam malen'kih pansionerok svoej gnusnoj materi?" "Stydno!" - kriknula missis CHatfil'd, - "kak vam ne stydno, mister Gumbert! Bednogo mal'chika tol'ko chto ubili v Koree". "V samom dele", - skazal ya (pol'zuyas' divnoj svobodoyu, svojstvennoj snovideniyam). - "Vot tak sud'ba! Bednyj mal'chik probival nezhnejshie, nevosstanovimejshie pereponochki, pryskal gadyuch'im yadom - i nichego, zhil preveselo, da eshche poluchil posmertnyj ordenok. Vprochem, izvinite menya, mne pora k advokatu". Do kontory Vindmyullera bylo vsego dva bloka. Rukopozhat'e ego okazalos' ochen' medlennym, ochen' obstoyatel'nym, ochen' krepkim, no kak by voprositel'nym. On dumal, chto ya zhivu v Kalifornii. Ne prepodaval li ya odno vremya v Berdslejskom universitete? Tuda tol'ko chto postupila ego doch'. A kak pozhivaet? YA dal polnyj otchet o missis Skiller. Delovoj razgovor okazalsya priyatnejshim. YA perevel vse svoe imushchestvo na ee imya i vyshel v sentyabr'skij znoj bezzabotnym nishchim. Teper', kogda ya pokonchil s delami, ya mog posvyatit' sebya glavnoj celi poezdki v Ramzdel'. Do sih por, priderzhivayas' toj metodichnosti, kotoroj nedarom gorzhus', ya ne snimal maski s lica Klera Kuil'ti; on sidel u menya v podzemel'e, ozhidaya moego prihoda so sluzhitelem kul'ta i bradobreem: "Reveillez-vous, Tropman, il est temps de mourir!" Mne sejchas nedosug zanimat'sya voprosom, kak zapominayutsya fizionomii (nahozhus' na puti k ego dyadyushke i idu skorym shagom); no pozvolyu sebe otcherknut' sleduyushchee: v spirtu mutnoj pamyati ya sohranyal ch'e-to zhab'e lico. YA vidal eto lico mel'kom neskol'ko raz i zametil v nem nekotoroe shodstvo s zhizneradostnym i dovol'no protivnym rodstvennikom moim, zhivshim i umershim v SHvejcarii. Pomnyu ego ganteli, vonyuchee triko, tolstye volosatye ruki, i plesh', i svinopodobnuyu gornichnuyu-nalozhnicu, - no v obshchem etot parshivec byl dovol'no bezobidnyj; slishkom bezobidnyj, dobavlyu, chtoby sojti za moyu dobychu. V strannom sostoyanii uma, v kotorom ya sejchas nahodilsya, ya kak-to poteryal svyaz' s obrazom Gustava Trappa: ego polnost'yu poglotilo lico dramaturga Klera Kuil'ti, takim, kakim on byl predstavlen, s hudozhestvennoj tochnost'yu, na reklamah papiros "Dromader" i na kabinetnoj fotografii, stoyavshej u ego dyadyushki na pis'mennom stole. V svoe vremya, kogda ya byl pacientom drugogo, berdslejskogo, zubnogo vracha, simpatichnejshego doktora Mol'nara, ya podvergsya ser'eznoj operacii, posle kotoroj u menya ostalos' dovol'no malo perednih zubov. Iskusstvennye zuby, zameshchayushchie prorehi, derzhalis' pri pomoshchi plastikovyh plastinok i nezametnoj provoloki, idushchej po verhnej desne. V otnoshenii udobstva, eto ustrojstvo bylo shedevrom, tem bolee chto bokovye zuby ostalis' sovershenno zdorovymi. Odnako, daby snabdit' tajnuyu cel' pravdopodobnym predlogom, ya ob座avil doktoru Ajvoru Kuil'ti, chto v nadezhde oblegchit' licevuyu nevralgiyu ya reshil udalit' vse zuby. Vo chto obojdetsya apparat? Skol'ko eto vse zajmet vremeni, esli on naznachit mne pervyj vizit, skazhem, v nachale noyabrya? Gde sejchas nahoditsya ego znamenityj plemyannik? Mozhno li budet vse vyrvat' za odin raz? Doktor Ajvor (Aj-da-vor!) Kuil'ti, tolstyak v belom balahone, s sedym ezhom i obshirnymi ploskimi shchekami politikana-masona, prisel na ugol pis'mennogo stola, pokachivaya odnoj nogoj, mechtatel'no i zamanchivo, mezhdu tem kak on razvival peredo mnoj grandioznyj dal'nobojnyj plan. On skazal, chto snachala postroit mne "predvaritel'nyj" apparatik, - ya budu ego nosit', poka ne osyadut desny. Zatem on mne soorudit permanentnyj protez. Horosho bylo by uzhe sejchas osmotret' polost' rta. On nosil dvuhcvetnye bashmachki s uzorom iz dyrochek na koncah. On ne vidal "negodyaya" s 1946 goda, no byl uveren, chto ego mozhno najti v rodovom zamke, ulica Grimma, na okraine Parkingtona. Mechta hudozhnika-dantista prodolzhala rasti. Noga kachalas'. Vzor blistal vdohnoveniem. Mne eto budet stoit' okolo shestisot dollarov. On predlagal, chto tut zhe predprimet neobhodimye izmereniya, chtoby zagotovit' predvaritel'nyj protez. Moj rot byl dlya nego volshebnoj peshcheroj, polnoj bescennyh sokrovishch, no ya tuda ego ne pustil. "Net", - skazal ya. - "YA peredumal. Mne vse eto sdelaet doktor Mol'nar. Ego ceny vyshe, no kak dantist on, konechno, gorazdo luchshe vas". Ne znayu, dovedetsya li kogda-nibud' moemu chitatelyu skazat' takuyu frazu. YA uzhe ispytal eto divnoe chuvstvo sonnoj svobody v razgovore s gospozhoj CHatfil'd. Dyadyushka moego Klera ostalsya sidet' na stole, vse eshche s mechtatel'nym vyrazheniem na lice, no noga perestala tolkat' i kachat' lyul'ku rozovogo upovaniya. Zato vse slyshavshaya sekretarsha, blednaya, toshchaya devica, s tragicheskimi glazami nepreuspevshih blondinok, kinulas' za mnoj, chtoby uspet' bahnut' dver'yu mne vsled. Vdavite obojmu v rukoyatku. Nazhimajte, poka ne uslyshite ili ne pochuvstvuete, kak zahvatilo zashchelku. Upoitel'no plotno. Vmestimost': vosem' patronov. Voronoj otliv. Muchitel'no gotov razryadit'sya.

    34

Na pervoj zhe benzinovoj stancii v Parkingtone mne ochen' yasno ob座asnili, kak dobrat'sya do ulicy Grimma. ZHelaya byt' uverennym, chto zastanu Kuil'ti, ya popytalsya emu pozvonit', no vyyasnilos', chto ego telefon nedavno raz容dinili. Znachilo li eto, chto on v ot容zde? YA napravilsya tuda, - ego dom nahodilsya v dvenadcati milyah na sever ot goroda. K etomu vremeni noch' ubrala bol'shuyu chast' landshafta, i, kogda ya poehal po uzkomu izvilistomu shosse, chereda prizrachno-belyh stolbikov s reflektorami stala zanimat' moj zhe svet, chtoby ukazat' tot ili drugoj povorot dorogi. Mozhno bylo smutno razlichit' rechnuyu dolinu s odnoj storony i lesistye sklony - s drugoj; vperedi zhe, kak besprizornye snezhinki, nochnye motyl'ki plyli iz chernogo mraka v pytlivyj svet moih far. Na dvenadcatoj mile, kak i bylo predskazano, poyavilsya dikovinnyj krytyj most, vermontskogo obrazca, kotoryj na menya natyanulsya, kak chehol; za nim sprava vyrosla belenaya skala, a eshche cherez neskol'ko sazhenej ya svernul, napravo zhe, po gravijnoj doroge, kotoraya i byla "Ulica Grimma". Minuty dve-tri ya ehal po syromu, temnomu, gluhomu lesu. Nakonec, posredi okrugloj progaliny, vyros zamok uzhasa, ogromnyj derevyannyj domishche s bashnej. Okna goreli krasnym i zheltym ognem, i poldyuzhiny avtomobilej zaprudilo pod容zdnuyu alleyu. Ostanovivshis' pod prikrytiem derev'ev i potushiv fary, ya stal spokojno obdumyvat' sleduyushchij hod. Gospodina Ku, navernoe, okruzhali ego prispeshniki i getery. Ponevole ya videl vnutrennost' etogo prazdnichno osveshchennogo i neobyknovenno zapushchennogo shato, skvoz' prizmu "Trevog Otrochestva", povesti v odnom iz Lolitinyh zhurnal'chikov, o dovol'no smutnyh "orgiyah", vzroslom zlodee s priapicheskoj sigaroj, narkotikah, telohranitelyah. Po krajnej mere, Ku byl tut. Nichego, vernus' utrom, v chas sonnoj negi. YA ne spesha poehal obratno v Parkington, v etom svoem starom, predannom Ikare, kotoryj tak spokojno, tak bodro rabotal dlya menya. Moya Lolita! Eshche valyalas' s 1949-go goda odna iz ee zakolochek v glubine "perchatnogo" otdeleniya. Eshche tekli blednye babochki, vytyagivaemye iz nochi sifonom moego sveta. Eshche derzhalis', opirayas' na kostyli, temnye ambary tam i syam vdol' shosse. Eshche ezdili lyudi smotret' fil'my. V poiskah nochlega ya proehal mimo drajvina - kino na vol'nom vozduhe. Siyaya lunnoj beliznoj, pryamo-taki misticheskoj po sravneniyu s bezlunnoj i besformennoj noch'yu, gigantskij ekran koso uhodil v sumrak dremotnyh, ni v chem ne povinnyh polej, i na nem uzkij prizrak podnimal pistolet, rastvoryayas', kak v myl'noj vode, pri obostryavshemsya krene udalyavshegosya mira, i uzhe v sleduyushchij mig ryad topolej skryl besplotnuyu zhestikulyaciyu.

    35

YA pokinul Prival Bessonnyh Lovcov okolo vos'mi utra i provel nekotoroe vremya v gorode. Menya presledovala mysl', chto palach ya neopytnyj i mogu dat' mahu. Mne, naprimer, podumalos', chto, mozhet byt', patrony v obojme vydohlis' za nedelyu bezdeyatel'nosti; ya zamenil ih noven'kimi. Druzhka ya tak osnovatel'no vykupal v masle, chto teper' ne mog izbavit'sya ot chernoj gadosti. YA zabintoval ego v tryapku, kak iskalechennyj chlen, i upotrebil druguyu tryapku na to, chtoby zapakovat' gorst' zapasnyh pul'. Po doroge menya nastigla groza, no, kogda ya doehal do zloveshchego zamka, solnce uzhe gorelo, kak muzhestvennyj muchenik, i pticy vopili v promokshej, dymyashchejsya listve. Gosti raz容halis'. Zatejlivyj i vethij dom stoyal kak v chadu, otrazhaya sobstvennoe moe sostoyanie, ibo ya nevol'no pochuvstvoval, kosnuvshis' nogami pruzhinistoj i neprochnoj zemli, chto ya pereborshchil v smysle podkrepleniya. Zvonku moemu otvetstvovala nastorozhennaya ironicheskaya tishina. V otkrytom garazhe, odnako, po-hozyajski stoyal avtomobil' - na etot raz chernaya mashina, pohozhaya na limuzin grobovshchika. YA poproboval stuknut' dvernym kol'com. Nikovnov'. S neterpelivym rychaniem ya tolknul dver' - i o, chudo! Ona podalas', kak v srednevekovoj skazke. Tihon'ko zatvoriv ee za soboj, ya proshel cherez prostornyj i ves'ma nekrasivyj vestibyul'; kinul vzglyad v gostinuyu sprava; zametil tam neskol'ko upotreblennyh bokalov, rastushchih iz kovra; reshil, chto hozyain vse eshche u sebya v spal'ne. CHto zh, popolzem naverh. Moya pravaya ruka szhimala v karmane zakutannogo v tryapku druzhka, levaya pohlopyvala po lipkoj balyustrade. V poslednej iz treh spalen, kotorye ya osmotrel, kto-to yavno provel noch'. Byla bibliotechnaya, polnaya cvetov. Byla kakaya-to osobaya komnata, pochti bez mebeli, no s prostornymi i glubokimi zerkalami i belymi medvezh'imi shkurami na skol'zkom parkete. Byli i drugie pokoi. Menya osenila schastlivaya mysl'. Esli i kogda poyavitsya hozyain (poshel, mozhet byt', pogulyat' dlya mociona v parke ili sidit v potajnoj nore), sledovalo by vvidu moej obshchej neustojchivosti i togo, chto process istrebleniya mozhet zatyanut'sya, pomeshat' milomu partneru zaperet'sya v toj ili drugoj komnate. Posemu, v prodolzhenie pyati minut po krajnej mere, ya hodil - v yasnom pomeshatel'stve, bezumno-spokojnyj, zacharovannyj i vdryzg p'yanyj ohotnik, - i povorachival klyuchi v zamkah, svobodnoj rukoj suya ih v levyj karman. Dom, buduchi starym, daval bol'she vozmozhnosti uedineniya, chem dayut sovremennye elegantnye korobki, gde supruzheskoj pare prihoditsya pryatat'sya v ubornuyu - edinstvennyj zapirayushchijsya ugolok - dlya skromnyh nuzhd planovogo detoproizvodstva. Kstati, ob ubornyh. YA sobralsya zaperet' tret'yu spal'nyu, kogda hozyain vyshel iz sosednego klozeta, ostaviv za soboj shum kratkogo kaskada. Zagib koridora ne mog skryt' menya polnost'yu. S serym licom, s meshkami pod glazami, s rastrepannym puhom vokrug pleshi, no vse zhe vpolne uznavaemyj kuzen dantista proplyl mimo menya v fioletovom halate, ves'ma pohozhem na odin iz moih. On menya libo ne zametil, libo prinyal za nedostojnuyu vnimaniya, bezvrednuyu gallyucinaciyu i, pokazyvaya svoi volosatye ikry, proshestvoval somnambulicheskoj pohodkoj vniz po lestnice. YA posledoval za nim v vestibyul'. Poluotkryv i rot i vhodnuyu dver', on posmotrel v solnechnuyu shchel', kak chelovek, kotoromu pokazalos', chto on slyshal neuverennogo gostya, pozvonivshego i potom udalivshegosya. Zasim, prodolzhaya ignorirovat' prividenie v dozhdevike, ostanovivsheesya posredi lestnicy, milyj hozyain voshel v uyutnyj buduar cherez holl po druguyu storonu gostinoj. Znaya, chto on teper' moj, i ne zhelaya speshit', ya ostavil ego tam i otpravilsya cherez gostinuyu i polubar-polukuhnyu, gde ya brezglivo razbintoval moego malen'kogo pachkuna, starayas' ne nadelat' maslyanyh pyaten na hrome - mne kazhetsya, ya upotrebil ne tot produkt, maslo bylo kak degot' i uzhasno prilipchivoe. So svojstvennoj mne dotoshnost'yu ya perevel obnazhennogo druzhka v chistuyu nishu - i proshel cherez gostinuyu v holl. Moj shag byl, kak ya uzhe otmetil, pruzhinist - mozhet byt', slishkom pruzhinist dlya uspeha dela; no serdce vo mne kolotilos' ot hishchnogo vesel'ya, i pomnyu, kak hrustnula koktel'naya ryumka u menya pod nogoj. Milyj hozyain vstretil menya v tureckom buduarchike. "A ya vse dumayu, kto vy takoj?" - zayavil on vysokim hriplym golosom, gluboko zasunuv ruki v karmany halata i ustavyas' v kakoj-to punkt na severo-vostok ot moej golovy. - "Vy sluchajno ne Bryuster?" Teper' bylo yasno, chto on vitaet v kakom-to tumane i nahoditsya vsecelo v moej vlasti. YA mog pozvolit' sebe poigrat' etoj myshkoj. "Pravil'no", - otvechal ya uchtivo. - "Je suis Monsieur Brustere. Davajte-ka poboltaem do togo, kak nachat'". |to emu ponravilos'. Ego chernye, kak klyaksa, usiki drognuli. YA skinul makintosh. Byl ya ves' v chernom - chernyj kostyum, chernaya rubashka, bez galstuka. My opustilis' drug protiv druga v glubokie kresla. "Znaete", - skazal on, gromko skrebya myasistuyu, shershavuyu, seruyu shcheku i pokazyvaya v krivoj usmeshke svoi melkie zhemchuzhnye zuby, - "vy ne tak uzh pohozhi na Dzheka Bryustera. YA hochu skazat', chto shodstvo otnyud' ne razitel'noe. Kto-to mne govoril, chto u nego est' brat, kotoryj sluzhit v toj zhe telefonnoj kompanii". Zatravit' ego nakonec, posle vseh etih let raskayaniya i yarosti... Videt' chernye voloski na ego puhlyh rukah... Skol'zit' vseyu sotnej glaz po ego lilovym shelkam i kosmatoj grudi, predvkushaya proboiny i rudu, i muzyku muk... Znat', chto derzhu ego, etogo poluodushevlennogo, poluchelovecheskogo shuta, etogo zlodeya, sodomskim sposobom nasladivshegosya moej dushen'koj - o, moya dushen'ka, eto bylo nesterpimoj otradoj! "Net, k sozhaleniyu, ya ne brat Bryustera, - i dazhe ne sam Bryuster". On naklonil nabok golovu s eshche bolee dovol'nym vidom. "Nu-ka, gadaj dal'she, shut". "Prekrasno", - skazal shut, - "znachit, vy ne prishli ot telefonnoj kompanii nadoedat' mne etimi neoplachennymi fantasticheskimi razgovorami?" "A vy chto, nikogda ne zvonite?" "Vinovat?" YA skazal, chto mne pokazalos', chto on skazal, chto on nikogda... "Net, ya govoryu o drugih - o lyudyah voobshche. YA ne obvinyayu imenno vas, Bryuster, no, pravo zhe, uzhasno glupaya manera u lyudej vhodit' v etot durackij dom bez stuka. Oni pol'zuyutsya sortirom, oni pol'zuyutsya kuhnej, oni pol'zuyutsya telefonom. Anton zvonit v Boston, Mariya v Rio. YA otkazyvayus' platit'. U vas strannyj akcent, sin'or". "Kuil'ti", - skazal ya, - "pomnite li vy malen'kuyu devochku po imeni Dolores Gejz? Dolli Gejz? Dolores v Kolorado? Gejzer v Vajominge?" "Da, da, vpolne vozmozhno, chto eto ona zvonila vo vse eti mesta. No ne vse li ravno?" "Mne ne vse ravno, Kuil'ti. Delo v tom, chto ya ee otec". "Vzdor. Nikakoj vy ne otec. Vy inostrannyj literaturnyj agent. Odin francuz perevel moe "ZHivoe myaso" kak "La Vie de la Chair". Kakoe idiotstvo!" "Ona byla moim rebenkom, Kuil'ti". V tom sostoyanii, v kotorom on nahodilsya, ego nevozmozhno bylo po-nastoyashchemu smutit', no ego naskakivayushchaya manera uzhe stanovilas' menee uverennoj. Kakaya-to ten' nastorozhennogo razumeniya zatlelas' v ego glazah, pridav im podobie zhizni. Vprochem, oni srazu opyat' potuskneli. "YA sam lyublyu rebyatishek", - skazal on, - "i u menya mnogo druzej sredi otcov". On otvernulsya, ishcha chego-to. Stal bit' sebya po karmanam. Popytalsya privstat'. "Kush!" - skazal ya - po-vidimomu, gorazdo gromche, chem hotel. "Nezachem orat' na menya", - pozhalovalsya on strannym bab'im golosom. - "Prosto ishchu papiros. Do smerti hochetsya kurit'". "Vam i tak nedaleko do smerti". "|h, bros'te", - skazal on. - "Mne eto nachinaet nadoedat'. CHego vam nado? Vy francuz, mister? Vule-vu-buar? Perejdemte v barchik i hlopnem..." On uvidel malen'kij chernyj pistolet, lezhavshij u menya na ladoni, slovno ya ego predlagal emu. "|-e!" - protyanul on (podrazhaya teper' tipu "glupogo gangstera" v kino), - "kakoj u vas shikarnyj pistoletik. Za skol'ko prodaete?" YA shlepnul ego po protyanutoj ruke, i kakim-to obrazom on sbil shkatulku s nizkogo stolika podle svoego kresla. SHkatulka izvergla desyatok papiros. "Vot oni!" - proiznes on veselo. - "Pomnite, kak skazano u Kiplinga: "Une femme est une femme, mais un Caporal est une cigarette". Teper' nam nuzhny spichki". "Kuil'ti", - skazal ya. - "Poprobujte sosredotochit'sya. CHerez minutu vy umrete. Zagrobnaya zhizn' mozhet okazat'sya, kak znat', vechnym sostoyaniem muchitel'nejshego bezumiya. Vy vykurili vashu poslednyuyu papirosu vchera. Sosredotoch'tes'. Postarajtes' ponyat', chto s vami proishodit". On, mezh tem, rval na chasti papirosu Dromader i zheval kusochki. "YA gotov postarat'sya", - progovoril on. - "Vy libo avstraliec, libo nemeckij bezhenec. Kak eto voobshche sluchilos', chto vy so mnoj razgovarivaete? |to dom - arijskij, imejte v vidu. Vy by luchshe uhodili. I proshu vas perestat' razmahivat' etim kol'tom. Mezhdu prochim, u menya est' staryj nagan v sosednem zal'ce". YA napravil druzhka na nosok ego nochnoj tufli i nazhal na gashetku. Osechka. On posmotrel sebe na nogu, na pistolet, opyat' na nogu. YA sdelal novoe uzhasnoe usilie, i s nelepo slabym i kakim-to detskim zvukom pistolet vystrelil. Pulya voshla v tolstyj rozovatyj kover: ya obomlel, voobraziv pochemu-to, chto ona tol'ko skatilas' tuda i mozhet vyskochit' obratno. "Nu, kto byl prav?" - skazal Kuil'ti. - "Vam by sledovalo byt' ostorozhnee. Dajte-ka mne etu veshch', chort voz'mi". On potyanulsya za kol'tom. YA pihnul shuta obratno v kreslo. Gustaya otrada redela. Pora, pora bylo unichtozhit' ego, no ya hotel, chtoby on predvaritel'no ponyal, pochemu podvergaetsya unichtozheniyu. YA zarazilsya ego sostoyaniem. Oruzhie v moej ruke kazalos' vyalym i neuklyuzhim. "Sosredotoch'tes'", - skazal ya, - "na mysli o Dolli Gejz, kotoruyu vy pohitili..." "Nepravda!" - kriknul on. - "Vy chush' porete. YA spas ee ot izvrashchennogo negodyaya. Pokazhite mne vashu blyahu, esli vy syshchik, vmesto togo, chtoby palit' mne v nogu, skotina! Gde blyaha? YA ne otvechayu za chuzhie rastleniya. CHush' kakaya! |ta uveselitel'naya poezdka byla, priznayus', glupoj shutkoj, no vy ved' poluchili devchonku obratno? Dovol'no, pojdemte, hlopnem po ryumochke". YA sprosil, zhelaet li on byt' kaznennym sidya ili stoya. "|to ya dolzhen obdumat'", - otvetil on. - "Vopros ser'eznyj. Mezhdu prochim - ya dopustil oshibku. O kotoroj ves'ma sozhaleyu. YA, vidite li, ne poluchil nikakogo udovol'stviya ot vashej Dolli. Kak ni grustno, no ya, znaete li, impotent. A krome togo, ya ved' ustroil ej velikolepnye kanikuly. Ona poznakomilas' v Tehase s zamechatel'nymi lyud'mi. Vy slyhali, naprimer..." - I, neozhidanno podavshis' vpered, on navalilsya na menya, prichem moj pistolet poletel pod komod. K schast'yu, on byl bolee poryvist, nezheli moguch, i ya bez truda pihnul ego obratno v kreslo. Otdyshavshis', on slozhil ruki na grudi i skazal: "Nu vot, doigralis'. Vous voilh dans de beaux draps, mon vieux". YA naklonilsya. On ne dvinulsya. YA naklonilsya nizhe. "Dorogoj ser", - skazal on, - "perestan'te zhonglirovat' zhizn'yu i smert'yu. YA dramaturg. YA napisal mnogo tragedij, komedij, fantazij. YA sdelal v chastnom poryadke fil'my iz "ZHyustiny" Sada i drugih eskapakostej vosemnadcatogo veka. YA avtor pyatidesyati dvuh udachnyh scenariev. YA znayu vse hody i vyhody. Dajte mne vzyat'sya za eto. V drugoj komnate est', kazhetsya, kocherga, pozvol'te mne ee prinesti, i s ee pomoshch'yu my dobudem vashe imushchestvo". Suetlivo, delovito, lukavo, on vstal snova, poka govoril. YA posharil pod komodom, starayas' odnovremenno ne spuskat' s nego glaz. Vdrug ya zametil, chto druzhok torchit iz-pod radiatora bliz komoda. My opyat' vstupili v bor'bu. My katalis' po vsemu kovru, v obnimku, kak dvoe ogromnyh bespomoshchnyh detej. On byl nag pod halatom, ot nego merzko neslo kozlom, i ya zadyhalsya, kogda on perekatyvalsya cherez menya. YA perekatyvalsya cherez nego. My perekatyvalis' cherez menya. Oni perekatyvalis' cherez nego. My perekatyvalis' cherez sebya. V napechatannom vide eta kniga chitaetsya, dumayu, tol'ko v nachale dvadcat' pervogo veka (pribavlyayu k 1935-ti devyanosto let, zhivi dolgo, moya lyubov'); i pozhilye chitateli, navernoe, vspomnyat v etom meste "obyazatel'nuyu" scenu v kovbojskih fil'mah, kotorye oni videli v rannem detstve. Nashej potasovke, vprochem, nedostavalo kulachnyh udarov, mogushchih sokrushit' byka, i letayushchej mebeli. On i ya byli dvumya krupnymi kuklami, nabitymi gryaznoj vatoj i tryapkami. Vse svodilos' k bezmolvnoj, besformennoj vozne dvuh literatorov, iz kotoryh odin razvalivalsya ot narkotikov, a drugoj stradal nevrozom serdca i k tomu zhe byl p'yan. Kogda, nakonec, mne udalos' ovladet' svoim dragocennym oruzhiem i usadit' opyat' scenarista v ego glubokoe kreslo, my oba pyhteli, kak korolyu korov i baronu baranov nikogda ne sluchaetsya pyhtet' posle shvatki. YA reshil osmotret' pistolet - nash pot mog, chego dobrogo, v nem chto-nibud' isportit' - i otdyshat'sya, do togo kak perejti k glavnomu nomeru programmy. S cel'yu zapolnit' pauzu, ya predlozhil emu prochitat' sobstvennyj prigovor - v toj yambicheskoj forme, kotoruyu ya emu pridal. Termin "poeticheskoe vozmezdie" osobenno udachen v dannom kontekste. YA peredal emu akkuratno napisannyj na mashinke listok. "Ladno", - skazal on. - "Prekrasnaya mysl'. Pojdu za ochkami" (on popytalsya vstat'). "Net". "Kak hotite. CHitat' vsluh?" "Da". "Poehali. Aga, eto v stihah": Za to, chto ty vzyal greshnika vrasploh, Za to, chto vzyal vrasploh, Za to, chto vzyal, Za to, chto vzyal vrasploh moyu oploshnost'... "Nu, eto, znaete, horosho. CHertovski horosho!" ...Kogda nagim Adamom ya stoyal Pered zakonom federal'nym I vsemi zhalyashchimi zvezdami ego - "Pryamo velikolepno!" Za to, chto ty vospol'zovalsya etim Grehom moim, kogda Bespomoshchno linyal ya, vlazhnyj, nezhnyj, Nadeyas' na blaguyu peremenu, Voobrazhaya brak v goristom shtate, I celyj vyvodok Lolit... "Nu, eto ya ne sovsem ponyal". Za to, chto ty vospol'zovalsya etoj Osnovoyu nevinnosti moej, Za to, chto ty obmanom... "CHutochku povtoryaetes', a? Gde ya ostanovilsya?.. Da". Za to, chto ty obmanom otnyal Vozmozhnost' iskuplen'ya u menya, Za to, chto vzyal ee V tom vozraste, kogda mal'chishki Igrayut pushechkoj svoej... "Tak-s, pervaya sal'nost'". Ona pushistoj devochkoj byla, Eshche nosila makovyj venok, Iz funtika eshche lyubila est' Podzharennye zerna kukuruzy V cvetistom mrake, gde s konej za den'gi Oranzhevye padali indejcy, Za to, chto ty ee ukral U pokrovitelya ee, - A byl on velichav, s chelom kak vosk - No ty - emu ty plyunul V glaz pod tyazhelym vekom, izorval Ego shafranovuyu togu, I na zare ostavil kabana Valyat'sya na zemle v neduge novom, Sred' uzhasa fialok i lyubvi, Raskayan'ya, otchayan'ya, a ty Naskuchivshuyu kuklu vzyal I, na kusochki rastashchiv ee, Proch' brosil golovu. Za eto, Za vse, chto sdelal ty, Za vse, chego ne sdelal ya, - Ty dolzhen umeret'!" "Nu chto zh, ser, skazhu bez obinyakov, divnoe stihotvorenie! Vashe luchshee proizvedenie, naskol'ko mogu sudit'". On slozhil listok i otdal mne ego. YA sprosil ego, hochet li on skazat' chto-nibud' dlya nego vazhnoe pered smert'yu. Kol't byl opyat' "primenim v otnoshenii k persone". On posmotrel na nego. On gluboko vzdohnul. "Poslushajte, dyadya", - skazal on. - "Vy p'yany, a ya bol'noj chelovek. Davajte otlozhim eto delo. YA nuzhdayus' v pokoe. YA dolzhen pestovat' svoyu impotentnost'. Segodnya zahodyat druz'ya, chtoby vezti menya na bol'shoj match. |tot fars s pal'boj iz pistoleta stanovitsya strashno skuchnym. My s vami svetskie lyudi vo vsem - v eroticheskih vkusah, belyh stihah, metkoj strel'be. Esli vy schitaete, chto ya vas obidel, ya gotov na neobychajnye kompensacii. Ne isklyuchen dazhe staromodnyj poedinok, na sablyah ili pistoletah, v Brazilii ili drugom udobnom meste. Moya pamyat' i moe krasnorechie ne na vysote nynche, no, pravo zhe, moj dorogoj gospodin Gumbert, vy byli daleko ne ideal'nym otchimom, i ya otnyud' ne zastavlyal vashu malen'kuyu protezhe prisoedinit'sya ko mne. |to ona zastavila menya perevezti ee v bolee veseloe pribezhishche. Sej dom ne stol' horosho oborudovan, kak rancho, kotoroe my delili s dorogimi druz'yami; vse zhe on prostoren, prohladen i letom i zimoj - slovom, komfortabelen, a potomu - vvidu togo, chto ya sobirayus' navsegda uehat' na pokoj v Angliyu ili Florenciyu, - ya predlagayu vam poselit'sya tut. Dom - vash, besplatno. Pri uslovii, chto vy perestanete napravlyat' na menya etot (on otvratitel'no vyrugalsya) pistolet. Mezhdu prochim, - ne znayu, lyubite li vy dikovinki, no esli lyubite, mogu vam predlozhit', tozhe besplatno, v kachestve domashnego zver'ka, dovol'no volnuyushchego malen'kogo monstra, devicu s tremya grudkami, odna iz kotoryh - prelest', i voobshche - eto redkoe i ocharovatel'noe chudo prirody. A teper' - soyons raisonnables. Vy menya tol'ko gnusno ranite i potom budete gnit' v tyur'me, mezh tem kak ya budu popravlyat'sya v tropicheskoj obstanovke. Obeshchayu vam, Bryuster, chto vy zazhivete zdes' schastlivo, pol'zuyas' velikolepnym pogrebom i vsem dohodom s moej sleduyushchej p'esy, - u menya sejchas malovato v banke, no nichego, budu zhit' dolgami, kak zhil ego otec, po slovam poeta. Tut est' eshche odno preimushchestvo, a imenno - chrezvychajno nadezhnaya i podkupnaya uborshchica, missis Vibrissa - interesnoe imya, - kotoraya prihodit iz derevni dva raza v nedelyu - uvy, ne segodnya, - u nee est' vnuki i vnuchki, i ya koe-chto takoe znayu o glave mestnoj policii, chto mogu im rasporyazhat'sya kak rabom. YA dramaturg. Menya prozvali amerikanskim Meterlinkom. Otvechayu na eto: Meterlink - shmetterling. Dovol'no. Vse eto ochen' unizitel'no, i ya ne uveren, chto postupayu pravil'no. Izbegajte upotreblyat' gerkulanitu s romom. A teper' bud'te blagorazumnym i uberite pistolet. YA kak-to poznakomilsya s vashej nezabvennoj suprugoj. Ves' moj garderob v vashem rasporyazhenii. Ah, eshche koe-chto. |to vam ponravitsya. U menya est' naverhu isklyuchitel'no cennaya kollekciya erotiki. Nazovu hotya by roskoshnyj foliant "Ostrov Bagrationa" izvestnoj puteshestvennicy i psihoanalistki Melanii Vejss - porazitel'naya zhenshchina, porazitel'nyj trud - uberite pistolet - so snimkami svyshe vos'misot muzhskih organov, kotorye ona osmotrela i izmerila v 1932-om godu na ostrove v Bardinskom More, i ves'ma pouchitel'nymi diagrammami, vycherchennymi s bol'shoj lyubov'yu pod blagosklonnymi nebesami - uberite pistolet, - a krome togo, ya mogu vam ustroit' prisutstvie pri kaznyah, ne vsyakij znaet, chto elektricheskij stul pokrashen v zheltyj..." YA vystrelil. Na etot raz pulya popala vo chto-to tverdoe, a imenno v spinku chernoj kachalki, stoyavshej v uglu (i neskol'ko pohozhej na skillerovskuyu), prichem ona totchas prishla v dejstvie, zakachavshis' tak shibko i bodro, chto chelovek, kotoryj voshel by v komnatu, byl by izumlen dvojnym chudom: dvizheniem odinokoj kachalki, hodunom hodyashchej v uglu, i ziyayushchej pustotoj kresla, v kotorom tol'ko chto nahodilas' moya fioletovaya mishen'. Perebiraya pal'cami podnyatyh ruk, molnienosno krutya krupom, on mel'knul v sosednee zal'ce, i v sleduyushchee mgnovenie my s dvuh storon tyanuli drug u druga, tyazhelo dysha, dver', klyuch ot kotoroj ya proglyadel. YA opyat' pobedil, i s eshche bol'shej pryt'yu Klarij Novus sel za royal' i vzyal neskol'ko urodlivo-sil'nyh, v sushchnosti istericheskih, gromovyh akkordov: ego bryla vzdragivali, ego rastopyrennye ruki napryazhenno uhali, a nozdri ispuskali tot sudorozhnyj hrap, kotorogo ne bylo na zvukovoj dorozhke nashej kinodraki. Prodolzhaya muchitel'no napevat' v nos, on sdelal tshchetnuyu popytku otkryt' nogoj morskogo vida sunduchok, podle royalya. Sleduyushchaya moya pulya ugodila emu v bok, i on stal podymat'sya s tabureta vse vyshe i vyshe, kak v sumasshedshem dome starik Nizhinskij, kak "Vernyj Gejzer" v Vajominge, kak kakoj-to davnij koshmar moj, na fenomenal'nuyu vysotu, ili tak kazalos', i, razryvaya vozduh, eshche sotryasayas' ot temnoj sochnoj muzyki, otkinuv golovu, s voem, on odnu ruku prizhal ko lbu, a drugoj shvatilsya za podmyshku, kak budto ego uzhalil shershen'; posle chego spustilsya opyat' na zemlyu i opyat', prinyav obraz tolstogo muzhchiny v halate, ulepetnul v holl. Vizhu, kak ya posledoval za nim cherez holl, gde s kakim-to dvojnym, trojnym, kengurovym pryzhkom, ostavayas' stojkom na pryamyh nogah pri kazhdom skachke, sperva za nim sledom, potom mezhdu nim i paradnoj dver'yu, ya ispolnil napryazhenno-uprugij tanec, chtoby pomeshat' emu vyjti, ibo dver', kak vo sne, byla neplotno zatvorena. Opyat' preobrazivshis', stav teper' velichestvennym i neskol'ko mrachnym, on nachal podnimat'sya po shirokoj lestnice - i, peremeniv poziciyu, no ne podstupaya blizko, ya proizvel odin za drugim tri-chetyre vystrela, nanosya emu kazhdym ranu, i vsyakij raz, chto ya eto s nim delal, delal eti uzhasnye veshchi, ego lico nelepo dergalos', slovno on klounskoj uzhimkoj preuvelichival bol'; on zamedlyal shag, on zakatyval poluzakrytye glaza, on ispuskal zhenskoe "ah" i otzyvalsya vzdragivaniem na kazhdoe popadanie, kak esli by ya shchekotal ego, i, poka moi neuklyuzhie, slepye puli pronikali v nego, kul'turnyj Ku govoril vpolgolosa, s narochito britanskim proiznosheniem, - vse vremya uzhasno dergayas', drozha, uhmylyayas', no vmeste s tem kak by s otvlechennym, i dazhe lyubeznym, vidom: "Ah, eto ochen' bol'no, ser, ne nado bol'she... Ah, eto prosto nevynosimo bol'no, moj dorogoj ser. Proshu vas, vozderzhites'. Ah, do chego bol'no... Bozhe moj! Uh! Otvratitel'no... Znaete, vy ne dolzhny byli by..." Ego golos zamer, kogda on dolez do ploshchadki, no on prodolzhal idti neobyknovenno uverennym shagom, nesmotrya na kolichestvo svinca, vsazhennoe v ego puhloe telo, i ya vdrug ponyal, s chuvstvom beznadezhnoj rasteryannosti, chto ne tol'ko mne ne udalos' prikonchit' ego, no chto ya zaryazhal bednyagu novoj energiej, tochno eti puli byli kapsyulyami, v kotoryh igral eliksir molodosti. YA snova zaryadil pustoj kol't - chernymi i obagrennymi rukami, - tronul chto-to, umashchennoe ego gustoj krov'yu. Zatem ya pospeshil prisoedinit'sya k nemu na verhnem etazhe. On shagal po galeree, okrovavlennyj i vazhnyj, vyiskivaya otkrytoe okno, kachal golovoj i vse eshche staralsya ugovorit' menya ne sovershat' ubijstva. YA popytalsya popast' emu v visok. On otstupil v svoyu spal'nyu s purpurnym mesivom vmesto uha. "Von, von otsyuda", - progovoril on, kashlyaya i plyuya; i s bredovym izumleniem ya uvidel, kak etot zabryzgannyj krov'yu, no vse eshche podvizhnyj chelovek vlezaet v postel' i zavorachivaetsya v haos prostyn' i odeyal. YA vystrelil v nego pochti v upor, i togda on otkinulsya nazad, i bol'shoj rozovyj puzyr', chem-to napominavshij detstvo, obrazovalsya na ego gubah, doros do velichiny igrushechnogo vozdushnogo shara i lopnul. Vozmozhno, chto v techenie dvuh-treh sekund ya poteryal svyaz' s dejstvitel'nost'yu, no eto otnyud' ne pohodilo na to potemnenie rassudka, na kotoroe norovyat soslat'sya obyknovennye prestupniki; naprotiv, hochu podcherknut', chto ya otvetstven za kazhduyu prolituyu kaplyu ego puzyrchatoj krovi; proizoshel, odnako, nekij vremennoj sdvig: ya sidel v supruzheskoj spal'ne, gde v posteli lezhala bol'naya SHarlotta. Kuil'ti umiral. Vmesto pistoleta (na kotorom ya sidel) ya derzhal v rukah ego tuflyu. YA ochnulsya, ustroilsya udobnee v kresle i vzglyanul na naruchnye chasy. Steklo propalo, no oni shli. Vsya eta grustnaya istoriya zanyala bol'she chasa. On nakonec zatih. Nikakogo oblegcheniya ya ne ispytyval; naoborot, menya tyagotilo eshche bolee tomitel'noe bremya, chem to, ot kotorogo ya nadeyalsya izbavit'sya. YA ne mog zastavit' sebya putem prikosnoveniya ubedit'sya v ego smerti. Vo vsyakom sluchae, na vid on byl mertv: nedostavalo dobroj chetverti ego lica, i uzhe spustilis' s potolka dve muhi, edva verya svoemu nebyvalomu schast'yu. Ruki u menya byli ne v luchshem vide, chem u nego. YA umylsya koe-kak v smezhnoj vannoj. Teper' mne mozhno bylo otbyt'. Kogda ya vyshel na ploshchadku lestnicy, menya ozhidal syurpriz: zhivoe zhuzhzhanie, kotoroe ya uzhe i prezhde slyshal i prinimal za zvon v ushah, okazalos' smes'yu golosov i grammofonnoj muzyki, ishodivshej iz nizhnej gostinoj. YA nashel tam gruppu tol'ko chto, vidimo, pribyvshih lyudej, kotorye bezzabotno raspivali hozyajskuyu vodku. V kresle razvalilsya ogromnyj tolstyak; dve chernovolosyh, blednyh molodyh krasotki, nesomnenno sestry, odna pobol'she, drugaya (pochti rebenok) pomen'she, skromno sideli ryadyshkom na krayu tahty. Krasnoshchekij tip s yarko-golubymi glazami kak raz prines im dva stakana s chem-to iz kuhni-bara, gde dve-tri zhenshchiny boltali mezh soboj i zvyakali kusochkami l'da. YA ostanovilsya v dveryah i skazal: "Gospoda, ya tol'ko chto ubil Klera Kuil'ti". "I otlichno sdelali", - progovoril krasnoshchekij tip, predlagaya pri etom napitok starshej iz dvuh krasotok. "Kto-nibud' davno by dolzhen byl ego ukokoshit'", - zametil tolstyak. "CHto on govorit, Toni?", - sprosila uvyadshaya blondinka iz-pod arki bara. "On govorit", - otvetil ej krasnoshchekij, - "chto on ubil Ku". "CHto zh", - proiznes eshche drugoj gospodin, pripodnyavshis' s kortochek v uglu gostinoj, gde on perebiral grammofonnye plastinki. - "CHto zh, my vse v odin prekrasnyj den' dolzhny by sobrat'sya i eto sdelat'". "Kak by to ni bylo", - skazal Toni, - "emu pora by spustit'sya. My ne mozhem dolgo zhdat', esli hotim popast' k nachalu igry". "Dajte etomu cheloveku chego-nibud' vypit'", - skazal tolstyak. "Hotite piva?" - sprosila zhenshchina v shtanah, pokazyvaya mne izdali kruzhku. Tol'ko krasotki na tahte, obe v chernom, molchali; mladshaya vse potragivala medal'on na beloj shejke, no obe molchali, takie moloden'kie, takie dostupnye. Muzyka na mgnovenie ostanovilas' dlya peremeny plastinki, i tut donessya gluhoj shum so storony lestnicy. Toni i ya pospeshili v holl. Kuil'ti, kotorogo ya sovershenno ne zhdal, vypolz kakim-to obrazom na verhnyuyu ploshchadku i tam tyazhelo vozilsya, hlopaya plavnikami; no vskore, upav fioletovoj kuchej, zastyl - teper' uzhe navsegda. "Potoropis', Ku", - smeyas' kriknul Toni, i so slovami: "Po-vidimomu, posle vcherashnego - ne tak-to skoro...", - on vernulsya v gostinuyu, gde muzyka zaglushila ostal'nuyu chast' ego frazy. Vot eto (podumal ya) - konec hitroumnogo spektaklya, postavlennogo dlya menya Klerom Kuil'ti. S tyazhelym serdcem ya pokinul etot derevyannyj zamok i poshel skvoz' petlistyj ogon' solnca k svoemu Ikaru. Dve drugie mashiny byli tesno zaparkovany s obeih storon ot nego, i mne ne srazu udalos' vybrat'sya.

    36

Vse, chto za etim sleduet, - dovol'no plosko i bledno. YA medlenno poehal pod goru i cherez nekotoroe vremya spohvatilsya, chto eto vovse ne doroga v Parkington. Makintosh ya ostavil v buduare, a druzhka v vannoj. Net, eto ne byl tot dom, v kotorom mne hotelos' by zhit'. Mel'knula dosuzhaya mysl', chto, mozhet byt', genial'nyj hirurg izmenit sobstvennuyu kar'eru i vmeste s neyu - kak znat' - vsyu sud'bu chelovechestva, tem, chto voskresit Kuril-Kuil'ti, Klera-Dromadera. Mne, v obshchem, bylo, vse ravno; hotelos' zabyt' vsyu etu merzost', - i, kogda ya vposledstvii uznal, chto on ne ozhil, ya tol'ko odnomu obradovalsya - ne pridetsya, znachit, myslenno sledit' mnogo mesyacev za muchitel'nym i ottalkivayushchim processom ego vyzdorovleniya, preryvaemogo vsyakimi neudoboskazuemymi uhudsheniyami i operaciyami i uvenchannogo, mozhet byt', moim vizitom k nemu s cel'yu perevesti ego voochiyu v real'nost' telesnosti iz polozheniya prizraka. Apostol Foma byl ne tak glup. No ne stranno li, chto chuvstvo osyazaniya, kotoroe beskonechno menee cenitsya chelovekom, chem zrenie, ne tol'ko teryaetsya rezhe vsego, no stanovitsya v kriticheskie minuty nashim glavnym, esli ne edinstvennym, kriteriem dejstvitel'nosti. YA byl ves' propitan neschastnym Kuil'ti - ves' proniknut oshchushcheniem nashej bor'by pered krovoprolitiem. SHosse teper' tyanulos' sredi polej. Mne prishlo v golovu (ne v znak kakogo-nibud' protesta, ne v vide simvola ili chego-libo v etom rode, a prosto kak vozmozhnost' novogo perezhivaniya), chto, raz ya narushil chelovecheskij zakon, pochemu by ne narushit' i kodeks dorozhnogo dvizheniya? Itak, ya perebralsya na levuyu storonu shosse i proveril - kakovo? Okazalos', ochen' neploho. |takoe priyatnoe tayanie pod lozhechkoj so shchekotkoj "rasprostranennogo osyazaniya" plyus mysl', chto net nichego blizhe k oproverzheniyu osnovnyh zakonov fiziki, chem umyshlennaya ezda ne po toj storone. V obshchem, ispytyvaemyj mnoj prekrasnyj zud byl ochen' vozvyshennogo poryadka. Tiho, zadumchivo, ne bystree dvadcati mil' v chas, ya uglublyalsya v strannyj, zerkal'nyj mir. Dvizheniya na shosse bylo malo. Redkie avtomobili, proezzhavshie po im predostavlennoj mnoyu storone, oglushitel'no gudeli na menya. Avtomobili zhe, popadavshiesya navstrechu, vilyali, sharahalis' i krichali so strahu. Vskore ya stal priblizhat'sya k bolee naselennym mestam. Proezd skvoz' krasnyj svet napomnil mne zapretnyj glotok burgundskogo vina iz vremen moego detstva. Mezhdu tem voznikali oslozhneniya. Za mnoj sledovali, mne soputstvovali. Zatem, vperedi menya, dve patrul'nyh mashiny raspolozhilis' takim sposobom, chtoby sovershenno pregradit' mne dorogu. Plavnym dvizheniem ya svernul s shosse i, sil'no podskochiv dva-tri raza, vz容hal vverh po travyanistomu sklonu, sredi udivlennyh korov, i tam, tihon'ko pokachivayas', ostanovilsya. Nechto vrode zabotlivogo gegel'yanskogo sinteza soedinyaet tut dvuh pokojnikov. Menya sejchas dolzhny byli vynut' iz avtomobilya (proshchaj, Ikar, spasibo za vse, starina!), i ya predvkushal udovol'stvie otdat'sya v mnogochislennye ruki i nichem ne sodejstvovat' im, poka oni budut nesti menya, spokojnogo, udobno raskinuvshegosya, lenivo vsemu poddayushchegosya, kak pacient, i izvlekayushchego dikovinnuyu usladu iz sobstvennoj vyalosti i absolyutno nadezhnoj podderzhki so storony policejskih i predstavitelej skoroj pomoshchi. I pokuda ya zhdal, chtoby oni vzbezhali ko mne na vysokij skat, ya vyzval v voobrazhenii poslednij mirazh, obraz, polnyj izumleniya i beznadezhnosti. Kak-to raz, vskore posle ee ischeznoveniya, pristup otvratitel'noj toshnoty zastavil menya ostavit' mashinu na staroj, poluzarosshej gornoj doroge, kotoraya to soprovozhdala, to peresekala noven'koe shosse i vsya pestrela ot dikih astr, kupavshihsya v razbavlennom teple bledno-golubogo dnya v konce leta. Posle sudorog rvoty, vyvernuvshej menya naiznanku, ya sel otdohnut' na valun, a zatem, dumaya, chto svezhij gornyj vozduh mne pojdet vprok, proshel neskol'ko shagov po napravleniyu k nizkomu kamennomu parapetu na stremninnoj storone shosse. Melkie kuznechiki pryskali iz cyxogo pridorozhnogo bur'yana. Legchajshee oblako kak by raskryvalo ob座atiya, postepenno blizyas' k bolee osnovatel'noj tuche, prinadlezhavshej k drugoj, kosnoj, lazur'yu poluzatoplennoj sisteme. Kogda ya podoshel k laskovoj propasti, do menya doneslos' ottuda melodicheskoe sochetanie zvukov, podnimavsheesya, kak par, nad gornopromyshlennym gorodkom, kotoryj lezhal u moih nog v skladke doliny. Mozhno bylo razglyadet' geometriyu ulic mezhdu kvadratami krasnyh i seryh krysh, i zelenye dymki derev'ev, i zmeistuyu rechku, i dragocennyj blesk gorodskoj svalki, i, za gorodkom, skreshchenie dorog, razdelyayushchih temnye i svetlye zaplaty polej, a za etim vsem - lesistye gromady gor. No dazhe yarche, chem eti vstrechnye, bezmolvno radovavshiesya kraski - ibo est' cveta i ottenki, kotorye s umileniem prazdnuyut svoi vstrechi, - yarche i mechtatel'nee na sluh, chem oni dlya glaza, bylo vozdushnoe trepetanie sbornyh zvukov, ne umolkavshih ni na minutu pri voshozhdenii svoem k granitnoj polke, na kotoroj ya stoyal, vytiraya merzostnyj rot. I vdrug ya ponyal, chto vse eti zvuki prinadlezhat k odnomu rodu i chto nikakih drugih zvukov, krome nih, ne podnimaetsya s ulic prozrachnogo gorodka. CHitatel'! Melodiya, kotoruyu ya slyshal, sostavlyalas' iz zvukov igrayushchih detej, tol'ko iz nih, i stol' hrustalen byl vozduh, chto v mreyushchem sliyanii golosov, i velichestvennyh i miniatyurnyh, otreshennyh i vmeste s tem volshebno blizkih, pryamodushnyh i divno zagadochnyh, sluh inogda razlichal kak by vysvobodivshijsya, pochti chlenorazdel'nyj vzryv svetlogo smeha, ili bryak lapty, ili grohotok igrushechnoj telezhki, no vse nahodilos' slishkom daleko vnizu, chtoby glaz mog zametit' kakoe-libo dvizhenie na tonko vytravlennyh po medi ulicah. Stoya na vysokom skate, ya ne mog naslushat'sya etoj muzykal'noj vibracii, etih vspyshek otdel'nyh vozglasov na fone rovnogo rokotaniya, i togda-to mne stalo yasno, chto pronzitel'no-beznadezhnyj uzhas sostoit ne v tom, chto Lolity net ryadom so mnoj, a v tom, chto golosa ee net v etom hore. Itak, vot moya povest'. YA perechel ee. K nej pristali kusochki kostnogo mozga, na nej zapeklas' krov', na nee sadyatsya krasivye yarko-izumrudnye muhi. Na tom ili drugom zavorote ya chuvstvuyu, kak moe sklizkoe "ya" uskol'zaet ot menya, uhodya v takie glubokie i temnye vody, chto ne hochetsya tuda sovat'sya. YA zakamufliroval to, chto moglo by uyazvit' kogo-libo iz zhivyh. I sam ya perebral nemalo psevdonimov, poka ne pridumal osobenno podhodyashchego mne. V moih zametkah est' i "Otto Otto", i "Mesmer Mesmer", i "German German"... no pochemu-to mne kazhetsya, chto mnoyu vybrannoe imya vsego luchshe vyrazhaet trebuemuyu gnusnost'. Kogda ya nachal, pyat'desyat shest' dnej tomu nazad, pisat' "Lolitu", - snachala v lechebnice dlya psihopatov, gde proveryali moj rassudok, a zatem v sej horosho otoplennoj, hot' i poryadkom pohozhej na mogilu, temnice, - ya predpolagal, chto upotreblyu polnost'yu moi zapiski na sude, chtoby spasti, ne golovu moyu, konechno, a dushu. Posredine raboty, odnako, ya uvidel, chto ne mogu vystavit' napokaz zhivuyu Lolitu. YA, mozhet byt', vospol'zuyus' koe-chem iz moej povesti na zakrytyh zasedaniyah, no ee napechatanie prihoditsya otlozhit'. Po prichinam, kotorye mogut pokazat'sya bolee ochevidnymi, chem oni est' na samom dele, ya protiv smertnoj kazni; k etomu mneniyu prisoedinyatsya, nadeyus', moi sud'i. Esli by ya predstal kak podsudimyj pered samim soboj, ya by prigovoril sebya k tridcati pyati godam tyur'my za rastlenie i opravdal by sebya v ostal'nom. No dazhe tak Dolli Skiller, veroyatno, perezhivet menya na mnogo let. Nizhesleduyushchee reshenie prinimaetsya mnoj so vsej zakonnoj siloj i podderzhkoj podpisannogo zaveshchaniya: ya zhelayu, chtoby eti zapiski byli opublikovany tol'ko posle smerti Lolity. Takim obrazom, ni tebya, ni menya uzhe ne budet v zhivyh k tomu vremeni, kogda chitatel' razvernet etu knigu. No pokuda u menya krov' igraet eshche v pishushchej ruke, ty ostaesh'sya stol' zhe neot容mlemoj, kak ya, chast'yu blagoslovennoj materii mira, i ya v sostoyanii snosit'sya s toboj, hotya ya v N'yu-Jorke, a ty v Alyaske. Bud' verna svoemu Diku. Ne davaj drugim muzhchinam prikasat'sya k tebe. Ne razgovarivaj s chuzhimi. Nadeyus', chto ty budesh' lyubit' svoego rebenochka. Nadeyus', chto on budet mal'chik. Nadeyus', chto muzh tvoj budet vsegda horosho s toboj obhodit'sya, ibo v protivnom sluchae moj prizrak ego nastignet, kak chernyj dym, kak obezumelyj koloss, i rastashchit ego na chasti, nerv za nervom. I ne zhalej K.K. Prishlos' vybrat' mezhdu nim i G.G., i hotelos' dat' G.G. proderzhat'sya mesyaca na dva dol'she, chtoby on mog zastavit' tebya zhit' v soznanii budushchih pokolenij. Govoryu ya o turah i angelah, o tajne prochnyh pigmentov, o predskazanii v sonete, o spasenii v iskusstve. I eto - edinstvennoe bessmertie, kotoroe my mozhem s toboj razdelit', moya Lolita.

    K O N E C

---------------------------------------------------------------

    Primechaniya

Primechaniya sostavleny redaktorom komp. teksta. Sam Vladimir Nabokov ne schital neobhodimym perevodit' ni tennisnye terminy, ni francuzskie frazy, v bol'shom kolichestve vkraplennye v tekst romana. 1 Servis(angl.) - igra (gejm) na svoej podache v tennise 2 Smesh(angl.) - sil'nyj udar po myachu v ploshchadku sopernika v tennise 3 Drajv(angl.) - podacha (vvedenie myacha v igru) v tennise Postupilo: 17.08.1998 23:00 Proverka: 26.09.1998 20:50

    * Posleslovie k amerikanskomu izdaniyu *

Vladimir Nabokov. Lolita. O knige, ozaglavlennoj "Lolita" (Posleslovie k amerikanskomu izdaniyu 1958-go goda) Posle moego vystupleniya v roli priyatnogo vo vseh otnosheniyah Dzhona Reya -- togo personazha v "Lolite", kotoryj pishet k nej "predislovie" -- lyuboj predlozhennyj ot moego imeni kommentarij mozhet pokazat'sya chitatelyu -- mozhet dazhe pokazat'sya i mne samomu -- podrazhaniem Vladimiru Nabokovu, razbirayushchemu svoyu knigu. Nekotorye melochi, odnako, neobhodimo obsudit', i avtobiograficheskij priem mozhet pomoch' mimikriruyushchemu organizmu slit'sya so svoej model'yu. Professora literatury sklonny pridumyvat' takie problemy, kak: "K chemu stremilsya avtor?" ili eshche gazhe: "CHto hochet kniga skazat'?" YA zhe prinadlezhu k tem pisatelyam, kotorye, zadumav knigu, ne imeyut drugoj celi, chem otdelat'sya ot nee, i kotorym, kogda ih prosyat ob座asnit' ee zarozhdenie i razvitie, prihoditsya pribegat' k takim ustarevshim terminam, kak Vzaimodejstvie mezhdu Vdohnoveniem i Kombinacionnym Iskusstvom -- chto zvuchit, priznayus', tak, kak esli by fokusnik stal ob座asnyat' odin tryuk pri pomoshchi drugogo. Pervaya malen'kaya pul'saciya "Lolity" probezhala vo mne v konce 1939-go ili v nachale 1940-go goda, v Parizhe, na ryu Bualo, v to vremya, kak menya prigvozdil k posteli ser'eznyj pristup mezhrebernoj nevralgii. Naskol'ko pomnyu, nachal'nyj oznob vdohnoveniya byl kakim-to obrazom svyazan s gazetnoj statejkoj ob obez'yane (*1) v parizhskom zooparke, kotoraya, posle mnogih nedel' uleshchivan'ya so storony kakogo-to uchenogo, nabrosala uglem pervyj risunok, kogda-libo ispolnennyj zhivotnym: nabrosok izobrazhal reshetku kletki, v kotoroj bednyj zver' byl zaklyuchen. Tolchok ne svyazan byl tematicheski s posleduyushchim hodom myslej, rezul'tatom kotorogo, odnako, yavilsya prototip nastoyashchej knigi: rasskaz, ozaglavlennyj "Volshebnik" (*2), v tridcat', chto li, stranic. YA napisal ego po-russki, t. e. na tom yazyke, na kotorom ya pisal romany s 1924-go goda (*3) (vse oni zapreshcheny po politicheskim prichinam v Rossii). Geroya zvali Artur, on byl sredneevropeec, bezymyannaya nimfetka byla francuzhenka, i delo proishodilo v Parizhe i Provanse. On u menya zhenilsya na bol'noj materi devochki, skoro ovdovel i, posle neudachnoj popytki prilaskat'sya k sirotke v otel'nom nomere, brosilsya pod kolesa gruzovika. V odnu iz teh voennogo vremeni nochej, kogda parizhane zatemnyali svet lamp sinej bumagoj, ya prochel moj rasskaz malen'koj gruppe lyudej. Moimi slushatelyami byli M. A. Aldanov (*4), I. I. Fondaminskij (*5), V. M. Zenzinov (*6) i zhenshchina-vrach Kogan-Bernshtejn (*7); no veshchicej ya byl nedovolen i unichtozhil ee posle pereezda v Ameriku, v 1940-om godu. Devyat' let spustya, v universitetskom gorode Itaka (*8) (v shtate N'yu-Jork), gde ya prepodaval russkuyu literaturu, pul'saciya, kotoraya nikogda ne prekrashchalas' sovsem, nachala opyat' presledovat' menya. Novaya kombinaciya prisoedinilas' k vdohnoveniyu i vovlekla menya v novuyu obrabotku temy; no ya izbral dlya nee anglijskij yazyk -- yazyk moej pervoj peterburgskoj guvernantki (bolee shestidesyati let tomu nazad), miss Rechel' Oum. Nesmotrya na smes' nemeckoj i irlandskoj krovi vmesto odnoj francuzskoj, nimfetka ostalas' toj zhe, i tema zhenit'by na materi -- v osnove svoej -- tozhe ne izmenilas'; no v drugih smyslah veshch' prinyala sovershenno novyj vid; u nee vtajne vyrosli kogti i kryl'ya romana. Kniga podvigalas' medlenno, so mnogimi pereboyami. Kogda-to u menya ushlo okolo soroka let na to, chtoby vydumat' Rossiyu i Zapadnuyu Evropu, a teper' mne sledovalo vydumat' Ameriku. Dobyvanie mestnyh ingredientov, kotorye pozvolili by mne podlit' nebol'shoe kolichestvo srednej "real'nosti" (strannoe slovo, kotoroe nichego ne znachit bez kavychek) v rastvor moej lichnoj fantazii, okazalos' v pyat'desyat let znachitel'no bolee trudnym, chem eto bylo v Evrope moej yunosti, kogda dejstvoval s naibol'shej tochnost'yu mehanizm vospriimchivosti i zapominaniya. Meshala i rabota nad drugimi knigami. Raza dva ya sut' bylo ne szheg nedopisannogo chernovika, i pomnyu, kak ya uzhe dones moyu ZHuanitu Dark pochti do vechernej teni musoroszhigalki, krivo stoyavshej na gazone dvora, kogda menya ostanovila mysl', chto duh kaznennoj knigi budet bluzhdat' po moim kartotekam do konca moih dnej. Kazhdoe leto my s zhenoj ezdim lovit' babochek. Sobrannye ekzemplyary idut v nauchnye instituty, kak, naprimer, Amerikanskij Muzej Estestvennoj Istorii v N'yu-Jorke, ili Muzej Sravnitel'noj Zoologii pri Garvardskom Universitete, ili |ntomologicheskij Muzej Kornel'skogo Universiteta. Na bulavku s babochkoj nakalyvaetsya snizu etiketka s ukazaniem mesta poimki, daty i imeni lovca; eti moi etiketki chrezvychajno prigodyatsya v dvadcat' pervom veke inomu issledovatelyu literatury, zainteresovavshemusya moej maloizvestnoj biografiej. I vot na etih-to mestah lovli, ili "stanciyah", v Tellyuride (Kolorado), a Aftone (Vajoming), v Portale (Arizona), v Ashtone (Oregon), ya opyat' prinyalsya za "Lolitu", zanimayas' eyu po vecheram ili v dozhdlivye dni. Gumbert Gumbert napisal ee v tridcat' raz bystree menya. YA perebelil ee tol'ko vesnoyu 1955-go goda v Itake, zhena perestukala ee na mashinke v treh ekzemplyarah, i ya totchas stal iskat' izdatelya. Snachala, krotko sleduya sovetu ostorozhnogo druga, ya dumal vypustit' roman anonimno. Anagramma moego imeni i familii (*9) v imeni i familii odnogo iz moih personazhej -- pamyatnik etogo skrytogo avtorstva. Vryad li kogda-libo pozhaleyu, chto, vskore ponyav, kak legko mozhet maska povredit' moej zhe pravde, ya reshil podpisat' "Lolitu" svoim nastoyashchim imenem. CHetyre amerikanskie izdatelya, Aks, YAks, |ks i Iks, kotorym po ocheredi ya predlozhil knigu i chtecy kotoryh kinuli na nee vzglyad, byli vozmushcheny "Lolitoj" v gorazdo bol'shej mere, chem predpolagal moj staryj drug. V konce koncov ya ee otpravil literaturnomu agentstvu v Parizh; ono peredalo "Lolitu" sovershenno mne neizvestnomu izdatel'stvu "Olimpiya Press", vypuskavshemu po-anglijski knigi, pochemu-libo zapreshchennye v Anglii ili Amerike, i ono-to izdalo ee osen'yu 1955-go goda. Hotya ne podlezhit somneniyu, chto v starinu, i do konca vosemnadcatogo veka (primery iz francuzskoj literatury naprashivayutsya sami soboj), otkrovennaya pohabshchina ne isklyuchala komedijnyh blestok i melkih satiricheskih strel ili dazhe krasochnoj moshchi poeta, poddavshegosya legkomyslennomu nastroeniyu, ne menee spravedlivo budet skazat', chto v nashi dni vyrazhenie "pornografiya" oznachaet bezdarnost', kommercheskuyu pryt' i strogoe soblyudenie klishe. Nepristojnost' dolzhna soedinyat'sya s banal'shchinoj, ibo vsyakuyu esteticheskuyu usladu sleduet polnost'yu zamenit' prostoj polovoj stimulyaciej, trebuyushchej primeneniya obshcheprinyatyh fraz dlya pryamogo vozdejstviya na pacienta. Pornograf dolzhen strogo priderzhivat'sya staryh ispytannyh pravil, daby okruzhit' pacienta nadezhnoj atmosferoj udovletvoreniya, atmosferoj, znakomoj i lyubitelyam detektivnyh rasskazov -- v kotoryh, esli nedosmotret', nastoyashchim ubijcej mozhet okazat'sya, k velikomu negodovaniyu lyubitelya, hudozhestvennoe svoenravie avtora (komu nuzhen, naprimer, detektivnyj rasskaz bez edinogo dialoga?). Takim obrazom, v pornograficheskih romanah dejstvie svoditsya k sovokupleniyu shablonov. Slog, struktura, obraznost' -- nichto ne dolzhno otvlekat' chitatelya ot ego uyutnogo vozhdeleniya. Takoj roman sostoit iz cheredovaniya eroticheskih scen. Promezhutochnye zhe mesta dolzhny predstavlyat' soboj lish' smyslovye shvy, logicheskie mostiki prostejshej konstrukcii, kratkie paragrafy, posvyashchennye izlozheniyu i raz座asneniyu, kotorye chitatel', veroyatno, propustit, no v prisutstvii kotoryh on dolzhen byt' uveren, chtoby ne pochuvstvovat' sebya obmanutym (obraz myslej, proistekayushchij iz rutiny "vsamdelishnyh" skazok, kotoryh my trebuem v detstve). Krome togo, seksual'nye sceny v knige nepremenno dolzhny razvivat'sya kreshchendo, vse s novymi variaciyami, v novyh kombinaciyah, s novymi vlagalishchami i orudiyami, i postoyanno uvelichivayushchimsya chislom uchastnikov (v izvestnoj p'ese Sada naposledok vyzyvayut iz sada sadovnika), a potomu konec knigi dolzhen byt' napolnen eroticheskim bytom gushche, chem ee nachalo. Nekotorye priemy v pervyh glavkah "Lolity" (dnevnik Gumberta, naprimer) zastavili inyh moih pervyh chitatelej-turistov oshibochno podumat', chto pered nimi skabreznyj roman. Oni zhdali narastayushchej serii eroticheskih scen; kogda seriya prekratilas', chtenie prekrashchalos' tozhe, i bednyj chitatel' pochuvstvoval skuku i razocharovanie. Podozrevayu, chto tut kroetsya prichina togo, chto ne vse chetyre izdatel'stva prochli moj mashinopisnyj tekst do konca. Menya malo zanimaet vopros, nashli li oni ili ne nashli veshch' slishkom neprilichnoj. No interesno to, chto ih otkaz byl osnovan ne na obrabotke temy, a na samoj teme, ibo v Amerike bylo togda celyh tri nepriemlemyh dlya izdatelya temy. Dve drugih -- eto cherno-belyj brak, preispolnennyj bezoblachnogo schast'ya, s kuchej detej i vnukov; i sud'ba absolyutnogo ateista, kotoryj, posle schastlivoj i poleznoj zhizni, umiraet vo sne v vozraste sta shesti let. Nekotorye iz izdatel'skih otzyvov menya ochen' pozabavili. Odin chtec predlozhil kompromiss, pri kotorom ego firma soglasitsya, byt' mozhet, na izdanie moego romana: mne predlagalos' prevratit' Lolitu v dvenadcatiletnego mal'chika, kotorogo Gumbert, tennesijskij fermer, soblaznyaet v ambare, sredi mrachnyh i chahlyh ravnin, s poluvnutrennimi monologami, sostoyashchimi iz korotkih, sil'nyh, "realisticheskih" fraz. ("On paren' shalyj", "My vse, ya dumayu, shalye", "YA dumayu, sam Gospod' Bog -- shalyj" i tomu podobnoe.) Nesmotrya na to, chto davno izvestna moya nenavist' ko vsyakim simvolam i allegoriyam (nenavist', osnovannaya otchasti na staroj moej vrazhde k shamanstvu frejdizma i otchasti na otvrashchenii k obobshcheniyam, pridumannym literaturnymi mifomanami i sociologami), odin vo vseh drugih smyslah umnyj chitatel', perelistav pervuyu chast' "Lolity", opredelil ee temu tak: "Staraya Evropa, razvrashchayushchaya moloduyu Ameriku", -- mezhdu tem kak drugoj chtec uvidel v knige "Moloduyu Ameriku, razvrashchayushchuyu staruyu Evropu". Izdatel' YAks, ch'im sovetnikam Gumbert tak ostochertel, chto oni prochli tol'ko polovinu knigi, imel naivnost' napisat', chto vtoraya chast' slishkom dlinna. Izdatel' |ks vyrazil sozhalenie, chto v romane net ni odnogo horoshego cheloveka. Izdatel' Iks skazal, chto esli on napechataet "Lolitu", my oba s nim ugodim v tyur'mu. V svobodnoj strane ni odin nastoyashchij pisatel' ne dolzhen, konechno, zabotit'sya o provedenii pogranichnoj cherty tam, gde konchaetsya chuvstvo i nachinaetsya chuvstvennost'. Poistine komicheskoe zadanie! YA mogu divit'sya, no ne mogu podrazhat' tochnosti glaza fotografov, tak snimayushchih horoshen'kih molodyh mlekopitayushchih dlya zhurnal'nyh kartinok, chto granica dekol'te prihoditsya kak raz dostatochno nizko, chtoby osklabilsya filister, i kak raz dostatochno vysoko, chtoby ne nahmurilsya pochtmejster. Polagayu, chto sushchestvuyut chitateli, kotorye razgorayutsya ot odnogo vida zabornyh slov v odnom iz teh ogromnyh, beznadezhno poshlyh romanov, kotorye vystukivayutsya na mashinke tupym pervym pal'cem bezdarnejshego molodca i kotorye bolvan recenzent privetstvuet hodul'noj hvaloj. Najdutsya, ya znayu, svetlye lichnosti, kotorye priznayut "Lolitu" knigoj bessmyslennoj, potomu chto ona ne pouchitel'na. YA ne chitayu i ne proizvozhu didakticheskoj belletristiki, i, chego by ni plel milyj Dzhon Rej, "Lolita" vovse ne buksir, tashchashchij za soboj barku morali. Dlya menya rasskaz ili roman sushchestvuet, tol'ko postol'ku on dostavlyaet mne to, chto poprostu nazovu esteticheskim naslazhdeniem, a eto, v svoj chered, ya ponimayu kak osoboe sostoyanie, pri kotorom chuvstvuesh' sebya -- kak-to, gde-to, chem-to -- svyazannym s drugimi formami bytiya, gde iskusstvo (t. e. lyuboznatel'nost', nezhnost', dobrota, sluchajnost', vostorg) est' norma. Vse ostal'noe -- eto libo zhurnalisticheskaya drebeden', libo, tak skazat', Literatura Bol'shih Idej, kotoraya, vprochem, chasto nichem ne otlichaetsya ot drebedeni obychnoj, no zato podaetsya v vide gromadnyh gipsovyh kubov, kotorye so vsemi predosterezheniyami perenosyatsya iz veka v vek, poka ne yavitsya smel'chak s molotkom i horoshen'ko ne trahnet po Bal'zaku, Gor'komu, Tomasu Mannu. Obvinyali "Lolitu" i v antiamerikanizme. |to menya ogorchaet gorazdo bol'she, chem idiotskij uprek v beznravstvennosti. Dvizhimyj tehnicheskimi soobrazheniyami, zabotami o vozdushnoj glubine i perspektive (tut prigorodnyj gazon, tam gornaya polyana), ya soorudil nekotoroe kolichestvo severoamerikanskih dekoracij. Mne neobhodima byla vdohnovitel'naya obstanovka. Net nichego na svete vdohnovitel'nee meshchanskoj vul'garnosti. No v smysle meshchanskoj vul'garnosti net nikakoj korennoj raznosti mezhdu bytom Starogo Sveta i bytom Novogo. Lyuboj proletarij iz CHikago mozhet byt' tak zhe burzhuazen (vo Floberovom smysle), kak lyuboj anglijskij lord. YA vybral amerikanskie "moteli" vmesto shvejcarskih gostinic ili francuzskih harcheven tol'ko potomu, chto starayus' byt' amerikanskim pisatelem i nameren pol'zovat'sya pravami, kotorymi pol'zuyutsya amerikanskie pisateli. S drugoj storony, mnoyu izobretennyj Gumbert -- inostranec i anarhist; i ya s nim rashozhus' vo mnogom -- ne tol'ko v voprose nimfetok. A krome togo, kak znayut moi emigrantskie chitateli, nekogda mnoyu postroennye ploshchadi i balkony -- russkie, anglijskie, nemeckie, francuzskie -- stol' zhe prihotlivy i sub容ktivny, kak moj novyj maket. Ne hochu, chtoby vysheskazannoe zvuchalo kak otgolosok kakih-to obid, i speshu dobavit', chto, krome ovechek, chitavshih "Lolitu" v tiposkripte (*10) ili v izdanii "Olimpii" i voproshavshih, "pochemu, sobstvenno, on eto napisal?" ili "pochemu my dolzhny chitat' o maniake?", bylo nemalo lyudej razumnyh, otzyvchivyh i stojkih, ponyavshih vnutrennee ustrojstvo moej knigi znachitel'no luchshe, chem sam ya mogu ee ob座asnit'. Mne kazhetsya, chto vsyakij nastoyashchij chitatel' prodolzhaet oshchushchat' svyaz' s napechatannoj knigoj v vide postoyannogo uspokoitel'nogo ee prisutstviya. Ona rovno gorit, kak vspomogatel'nyj ogonek gaza gde-to v podvale, i malejshee prikosnovenie k tajnomu nashemu termostatu nemedlenno proizvodit malen'kij gluhoj vzryv znakomogo tepla. |to prisutstvie knigi, svyatyashchejsya v neizmenno dostupnom otdalenii, udivitel'no zadushevnoe chuvstvo, i chem tochnee kniga sovpala s ee umozritel'nymi ochertan'yami i kraskami, tem polnee i rovnee ee svet. No kak by kniga ne udalas' v celom, est' u avtora, tam i syam, lyubimye mesta, zavetnye zakoulochki, kotorye on vspominaet zhivee i kotorymi zadnim chislom naslazhdaetsya s bol'shej nezhnost'yu, chem ostal'nymi chastyami knigi. YA ne perechityval "Lolity" s teh por, kak derzhal korrekturu pervogo izdaniya, pochti dva goda tomu nazad, no ee ocharovanie vse prisutstvuet, kak by okruzhaya dom utrennej skromnoj dymkoj, za kotoroj chuvstvuetsya igra letnego dnya. I kogda ya vspominayu "Lolitu", ya vsegda pochemu-to vybirayu dlya osobogo svoego uslazhdeniya takie obrazy, kak uchtivyj Taksovich, ili klassnyj spisok uchenikov Ramzdel'skoj shkoly, ili SHarlotta, proiznosyashchaya "uoterpruf", ili Lolita, kak na zamedlennoj plenke podstupayushchaya k podarkam Gumberta, ili fotografii, ukrashayushchie stilizovannuyu mansardu Gastona Godena, ili Kasbimskij parikmaher (oboshedshijsya mne v mesyac truda), ili Lolita, lupyashchaya v tennis, ili gospital' v |l'finstone, ili blednaya, bryuhataya, nevozvratimaya Dolli Skiller i ee smert' v Grej Star, "seroj zvezde", stolice knigi, ili, nakonec, sobornyj zvon iz gorodka, gluboko v doline, dohodyashchej vverh do gornoj tropy (a imenno v Telluride, gde ya pojmal neotkrytuyu eshche togda samku mnoj zhe opisannoj po samcam golubyanki Lycaeides sublivens Nabokov (*11)). Vot nervnaya sistema knigi. Vot tajnye tochki, podsoznatel'nye koordinaty ee nachertaniya -- hotya, s drugoj storony, ya vpolne otdayu sebe otchet v tom, chto i eti i drugie mesta lish' beglo prosmotrit, ili propustit, ili nikogda ih ne dostignet, tot chitatel', kotoryj pristupit k moej knige, dumaya, chto eto nechto vrode "Memuarov Kurtizanki" ili "Lyubovnyh priklyuchenij Kulebyakina". Moj roman soderzhit nemalo ssylok na fiziologicheskie pozyvy izvrashchennogo cheloveka -- eto otricat' ne mogu. No v konce koncov my ne deti, ne bezgramotnye maloletnie prestupniki i ne pitomcy anglijskogo zakrytogo sredneuchebnogo zavedeniya, kotorye posle nochi gomoseksual'nyh uteh dolzhny mirit'sya s paradoksal'nym obychaem razbirat' drevnih poetov v "ochishchennyh" izdaniyah. Tol'ko ochen' temnyj chitatel' izuchaet belletristicheskoe proizvedenie dlya togo, chtoby nabrat'sya svedenij o dannoj strane, social'nom klasse ili lichnosti avtora. Odnako odin iz moih nemnogih blizkih druzej, prochitav "Lolitu", byl iskrenno obespokoen tem, chto ya (ya!) zhivu "sredi takih nudnyh lyudej", mezh tem kak edinstvennoe neudobstvo, kotoroe ya dejstvitel'no ispytyvayu, proishodit ot togo, chto zhivu v masterskoj, sredi nepodoshedshih konechnostej i nedodelannyh torsov. Drugoj amerikanskij kritik nedavno vyrazil mysl', chto "Lolita" predstavlyaet soboj otchet o moem "romane s romanticheskim romanom". Zamena poslednih slov slovami "s anglijskim yazykom" utochnila by etu izyashchnuyu formulu. No tut chuvstvuyu, kak vkradyvaetsya v moj golos slishkom kriklivaya notka. Nikto iz moih amerikanskih druzej ne chital moih russkih knig, a potomu vsyakaya ocenka, osnovannaya na moej anglijskoj belletristike, ne mozhet ne byt' priblizitel'noj. Lichnaya moya tragediya -- kotoraya ne mozhet i ne dolzhna kogo-libo kasat'sya -- eto to, chto mne prishlos' otkazat'sya ot prirodnoj rechi, ot moego nichem ne stesnennogo, bogatogo, beskonechno poslushnogo mne russkogo sloga radi vtorostepennogo sorta anglijskogo yazyka, lishennogo v moem sluchae vsej toj apparatury -- kaverznogo zerkala, cherno-barhatnogo zadnika, podrazumevaemyh associacij i tradicij, -- kotorymi tuzemnyj fokusnik s razvevayushchimisya faldami mozhet tak volshebno vospol'zovat'sya, chtoby preodolet' po-svoemu nasledie otcov. /12-go noyabrya, 1956-go goda,/ /Kornel'skij Universitet,/ /Itaka, SSHA./

    Kommentarii

|to posleslovie bylo napisano dlya publikacii fragmentov "Lolity" v zhurnale "The Anchor Review". Perepechatano zatem v pervom amerikanskom izdanii romana. Perevedeno avtorom. (*1) /...svyazan s gazetnoj statejkoj ob obez'yane.../ -- Pohozhe na mistifikaciyu, tak kak nikomu iz issledovatelej takuyu zametku obnaruzhit' ne udalos'. (*2) /...rasskaz, ozaglavlennyj "Volshebnik".../ -- Vopreki etomu vyskazyvaniyu Nabokova, rukopis' "Volshebnika" byla najdena i opublikovana. (*3) /...pisal romany s 1924-go goda.../ -- Pervyj roman Nabokova "Mashen'ka" napisan v Berline osen'yu 1925 g. (*4) /Aldanov/ Mark Aleksandrovich (psevdonim; nast. fam. Landau, 1889--1957) -- russkij pisatel'-emigrant, pisavshij v osnovnom istoricheskie romany. Nabokov podderzhival s nim mnogoletnie druzheskie otnosheniya. (*5) /Fondaminskij/ Il'ya Isidorovich (psevdonim I. Bunakov, 1880--1942) -- publicist, religioznyj pisatel', odin iz redaktorov zhurnala "Sovremennye zapiski", aktivnyj deyatel' partii eserov. Vzglyady Fondaminskogo byli chuzhdy Nabokovu, no on otnosilsya k tomu s uvazheniem. (*6) /Zenzinov/ Vladimir Mihajlovich (1880--1953) -- soredaktor "Sovremennyh zapisok", blizkij drug I. Fondaminskogo. (*7) /Kogan-Bernshtejn/ -- zhenshchina-vrach, kotoraya lechila Nabokova. (*8) /...v universitetskom gorode Itaka.../ -- V etom gorode nahoditsya Kornel'skij universitet, gde Nabokov vel zanyatiya po russkoj i mirovoj literature s 1948 po 1959 g. (*9) /Anagramma moego imeni i familii.../ -- Vivian Damor-Blok. (*10) /tiposkript/ -- mashinopisnaya kopiya. (*11) /...v Telluride, gde ya pojmal ne otkrytuyu togda samku... golubyanki Lycaeides sublivens Nabokov./ -- Ob etoj svoej nahodke Nabokov napisal special'nuyu entomologicheskuyu rabotu (1952). |ta babochka byla pojmana im ryadom s gorodom Lolita, shtat Kolorado. /A. Lyuksemburg/ Bumazhnyj original *Nabokov V. V.* Sobranie sochinenij v 5 tomah: Per. s angl. / Sost. S. Il'ina, A. Kononova. Kommentarii A. Lyuksemburg. -- SPb.: "Simpozium", 1997. -- 672 str. (T. 2). S. 377--385, 651--652.

    * Vladimir Nabokov. Lolita. Postskriptum k russkomu izdaniyu *

Nauchnaya dobrosovestnost' pobudila menya sohranit' v russkom tekste poslednij paragraf vysheprivedennogo amerikanskogo poslesloviya, nesmotrya na to, chto on mozhet tol'ko vvesti v zabluzhdenie russkogo chitatelya, ne pomnyashchego, ili ne ponimavshego, ili voobshche nikogda ne chitavshego knig "V. Sirina", kotorye vyhodili zagranicej v dvadcatyh i tridcatyh godah. Amerikanskomu chitatelyu ya tak strastno tverzhu o prevoshodstve moego russkogo sloga nad moim slogom anglijskim, chto inoj slavist mozhet i vpryam' podumat', chto moj perevod "Lolity" vo sto raz luchshe originala. Menya zhe tol'ko mutit nyne ot drebezzhaniya moih rzhavyh russkih strun. Istoriya etogo perevoda -- istoriya razocharovaniya. Uvy, tot "divnyj russkij yazyk", kotoryj, sdavalos' mne, vse zhdet menya gde-to, cvetet, kak vernaya vesna za nagluho zapertymi vorotami, ot kotoryh stol'ko let hranilsya u menya klyuch, okazalsya nesushchestvuyushchim, i za vorotami net nichego, krome obuglennyh pnej i osennej beznadezhnoj dali, a klyuch v ruke skoree pohozh na otmychku. Uteshayus', vo-pervyh, tem, chto v neuklyuzhesti predlagaemogo perevoda povinen ne tol'ko otvyknuvshij ot rodnoj rechi perevodchik, no i duh yazyka, na kotoryj perevod delaetsya. Za polgoda raboty nad russkoj "Lolitoj" ya ne tol'ko ubedilsya v propazhe mnogih lichnyh bezdelushek i nevosstanovimyh yazykovyh navykov i sokrovishch, no prishel i k nekotorym obshchim zaklyucheniyam po povodu vzaimnoj perevodimosti dvuh izumitel'nyh yazykov. Telodvizheniya, uzhimki, landshafty, tomlenie derev'ev, zapahi, dozhdi, tayushchie i perelivchatye ottenki prirody, vse nezhno-chelovecheskoe (kak ni stranno!), a takzhe vse muzhickoe, gruboe, sochno-pohabnoe, vyhodit po-russki ne huzhe, esli ne luchshe, chem po-anglijski; no stol' svojstvennye anglijskomu tonkie nedogovorennosti, poeziya mysli, mgnovennaya pereklichka mezhdu otvlechennejshimi ponyatiyami, roenie odnoslozhnyh epitetov -- vse eto, a takzhe vse otnosyashcheesya k tehnike, modam, sportu, estestvennym naukam i protivoestestvennym strastyam -- stanovitsya po-russki topornym, mnogoslovnym i chasto otvratitel'nym v smysle stilya i ritma. |ta neuvyazka otrazhaet osnovnuyu raznicu v istoricheskom plane mezhdu zelenym russkim literaturnym yazykom i zrelym, kak lopayushchayasya po shvam smokva, yazykom anglijskim: mezhdu genial'nym, no eshche nedostatochno obrazovannym, a inogda dovol'no bezvkusnym yunoshej, i mastitym geniem, soedinyayushchim v sebe zapasy pestrogo znaniya s polnoj svobodoj duha. Svoboda duha! Vse dyhanie chelovechestva v etom sochetanii slov. Bibliograficheskie svedeniya, privedennye v posleslovii k amerikanskomu izdaniyu (Putnam, 1958), mozhno teper' popolnit'. Pervoe izdanie s obil'nymi opechatkami, vyshedshee v dvuh tomikah v Parizhe (Olimpiya Press, 1955), pokupalos' dovol'no vyalo amerikanskimi turistami, poka ne popalos' na glaza Grehamu Grinu, otozvavshemusya o knige s pohvaloj v odnoj londonskoj gazete (*1). Na nego i na "Lolitu" obrushilsya v drugoj londonskoj gazete reakcionnyj fel'etonist, nekto Dzhon Gordon (*2), i ego-to dobrodetel'nyj uzhas privlek k "Lolite" vseobshchee vnimanie. CHto zhe kasaetsya ee sud'by v Soedinennyh SHtatah, to sleduet otmetit', chto ona tam nikogda ne byla zapreshchena (kak do sih por zapreshchena v nekotoryh stranah). Pervye ekzemplyary parizhskogo izdaniya "Lolity", vypisannye chastnymi licami, byli zaderzhany i prochteny na amerikanskoj tamozhne, no neizvestnyj drug-chitatel', sluzhivshij tam, priznal moyu "Lolitu" legal'noj literaturoj, i ekzemplyary byli otpravleny po adresam. |to razreshilo somneniya ostorozhnyh amerikanskih izdatelej, i ya uzhe mog vybirat' mezhdu nimi naibolee mne podhodyashchego. Uspeh putnamskogo izdaniya (1958) prevzoshel, kak govoritsya, vse ozhidaniya. Paradoksal'nym obrazom, odnako, pervoe anglijskoe izdanie, vyshedshee v Parizhe eshche v 1955 godu, vdrug okazalos' pod zapretom. YA chasto sprashivayu sebya, kak postupil by ya v te dni, kogda nachalis' peregovory s "Olimpiya Press", esli by mne togda stalo izvestno, chto naryadu s pechataniem talantlivyh, hotya i vol'nyh, proizvedenij glavnyj svoj dohod izdatel' poluchal ot im zakazyvaemyh prodazhnym nichtozhestvam poshlyh knizhonok sovershenno togo zhe sorta, kak predlagaemye na temnyh uglah snimki monashki s senbernarom ili matrosa s matrosom. Kak by to ni bylo, anglijskie tamozhenniki davno uzhe otnimali, v surovom i trezvom tumane vozvrashchenij s kanikul, etu pornograficheskuyu dryan' -- v takih zhe travyanistogo cveta oblozhkah, kak moya "Lolita". Teper' zhe anglijskij ministr vnutrennih del poprosil svoego francuzskogo kollegu, stol' zhe nevezhestvennogo, skol' usluzhlivogo, zapretit' v prodazhe ves' spisok izdanij "Olimpii", i v techenie nekotorogo vremeni "Lolita" v Parizhe razdelyala sud'bu zabornyh izdanij "Olimpii". Mezhdu tem nashelsya londonskij izdatel', pozhelavshij napechatat' ee. Delo sovpalo s obsuzhdeniem novogo zakona o cenzure (1958-59 g.) prichem "Lolita" sluzhila argumentom i dlya liberalov i dlya konservatorov. Parlament vypisal iz Ameriki nekotoroe kolichestvo ekzemplyarov, i chleny oznakomilis' s knigoj. Zakon byl prinyat, i "Lolita" vyshla v Londone, v izdatel'stve Vajdenfel'da i Nikol'sona, v 1959-om godu. Odnovremenno Gallimar v Parizhe podgotovil ee izdanie na francuzskom yazyke, -- i nezadachlivoe pervoe anglijskoe izdanie "Olimpiya Press", delovito i vozmushchenno opravlyayas', opyat' poyavilos' v kioskah. S teh por "Lolita" perevodilas' na mnogie yazyki: ona vyshla otdel'nymi izdaniyami v arabskih stranah, Argentine, Brazilii, Germanii, Gollandii, Grecii, Danii, Izraile, Indii, Italii, Kitae, Meksike, Norvegii, Turcii, Urugvae, Finlyandii, Francii, SHvecii i YAponii. Prodazhu ee tol'ko chto razreshili v Avstralii, no ona vse eshche zapreshchena v Ispanii i YUzhno-Afrikanskoj Respublike. Ne poyavilas' ona i v puritanskih stranah za zheleznym zanavesom. Iz vseh etih perevodov ya otvechayu, v smysle tochnosti i polnoty, tol'ko za francuzskij, kotoryj ya sam proveril do napechataniya. Voobrazhayu, chto sdelali s bednyazhkoj egiptyane i kitajcy, a eshche yasnee voobrazhayu, chto sdelala by s nej, esli by ya dopustil eto, "peremeshchennaya dama", nedavno nauchivshayasya anglijskomu yazyku, ili amerikanec, kotoryj "bral" russkij yazyk v universitete. Vopros zhe -- dlya kogo, sobstvenno, "Lolita" perevoditsya -- otnositsya k oblasti metafiziki i yumora. Mne trudno predstavit' sebe rezhim, liberal'nyj li ili totalitarnyj, v chopornoj moej otchizne, pri kotorom cenzura propustila by "Lolitu". Kstati, ne znayu, kogo sejchas osobenno chtyat v Rossii -- kazhetsya, Gemingveya, sovremennogo zamestitelya Majn-Rida, da nichtozhnyh Folknera i Sartra, etih balovnej zapadnoj burzhuazii. Zarubezhnye zhe russkie zapoem chitayut sovetskie romany, uvlekayas' kartonnymi tihimi doncami na kartonnyh zhe hvostah-podstavkah (*3) ili tem liricheskim doktorom s lubochno-misticheskimi pozyvami (*4), meshchanskimi oborotami rechi i charovnicej iz CHarskoj, kotoryj prines sovetskomu pravitel'stvu stol'ko dobrotnoj inostrannoj valyuty. Izdavaya "Lolitu" po-russki, ya presleduyu ochen' prostuyu cel': hochu, chtoby moya luchshaya anglijskaya kniga -- ili, skazhem eshche skromnee, odna iz luchshih moih anglijskih knig -- byla pravil'no perevedena na moj rodnoj yazyk. |to -- prihot' bibliofila, ne bolee. Kak pisatel', ya slishkom privyk k tomu, chto vot uzhe skoro polveka cherneet slepoe pyatno na vostoke moego soznaniya -- kakie uzh tut sovetskie izdaniya "Lolity"! Kak perevodchik ya ne tshcheslaven, ravnodushen k popravkam znatokov i lish' tem gorzhus', chto zheleznoj rukoj sderzhival demonov, podbivavshih na propuski i dopolneniya. Kak chitatel' ya umeyu razmnozhat'sya beskonechno i legko mogu nabit' ogromnyj otzyvchivyj zal svoimi dvojnikami, predstavitelyami, statistami i temi naemnymi gospodami, kotorye, ni sekundy ne koleblyas', vyhodyat na scenu iz raznyh ryadov, kak tol'ko volshebnik predlagaet publike ubedit'sya v otsutstvii obmana. No chto mne skazat' naschet drugih, normal'nyh chitatelej? V moem magicheskom kristalle (*5) igrayut radugi, koso otrazhayutsya moi ochki, namechaetsya miniatyurnaya illyuminaciya -- no on malo kogo mne pokazyvaet: neskol'ko staryh druzej, gruppu emigrantov (v obshchem predpochitayushchih Leskova), gastrolera-poeta iz sovetskoj strany, grimera puteshestvuyushchej gruppy, treh pol'skih ili serbskih delegatov v mnogozerkal'nom kafe, a sovsem v glubine -- nachalo smutnogo dvizheniya, priznaki entuziazma, priblizhayushchiesya figury molodyh lyudej, razmahivayushchih rukami... no eto prosto menya prosyat postoronit'sya -- sejchas budut snimat' priezd kakogo-to prezidenta v Moskvu. /Vladimir Nabokov/ /7-go noyabrya 1965 g./ /Palermo/

    Kommentarii

(*1) /...Grehamu Grinu... v odnoj londonskoj gazete/ -- Grem Grin nazval nabokovskuyu "Lolitu" v gazete "The Sunday Times" odnoj iz treh luchshih knig goda. (*2) /...nekto Dzhon Gordon.../ -- redaktor gazety "The Sunday Express", na stranicah kotoroj on podverg surovoj kritike s moralizatorskih pozicij i Nabokova, i Grema Grina. (*3) /...kartonnymi tihimi doncami na kartonnyh zhe hvostah-podstavkah.../ -- |to skazano, razumeetsya, o "Tihom Done" M. SHolohova. (*4) /...liricheskim doktorom s lubochno-misticheskimi pozyvami.../ -- Nabokov nevysoko cenil roman B. Pasternaka "Doktor ZHivago" i schital ego neuklyuzhim i melodramaticheskim proizvedeniem. (*5) /V moem magicheskom kristalle.../ -- otsylka k poslednim strokam "Evgeniya Onegina": "...I dal' svobodnogo romana / YA skvoz' magicheskij kristall / Eshche ne yasno razlichal". /A. Lyuksemburg/ Bumazhnyj original *Nabokov V. V.* Sobranie sochinenij v 5 tomah: Per. s angl. / Sost. S. Il'ina, A. Kononova. Kommentarii A. Lyuksemburg. -- SPb.: "Simpozium", 1997. -- 672 str. (T. 2). S. 386--390, 652.

Last-modified: Sun, 17 Dec 2006 08:18:22 GMT
Ocenite etot tekst: