Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Vladimir Nabokov
     © Copyright perevod Kirill Vasyukov (cerillo(a)inbox.ru)
     Date: 29 Aug 2006
---------------------------------------------------------------



     "Lolita.  Spovid' svitloshkirogo  vdivcya": takoyu bula  podvijna nazva, z
yakoyu avtor ci║┐ zamitki oderzhav divnij tekst, yakij vona ocholyu║. Sam "Gumbert
Gumbert"  pomer  u  v'yaznici,  vid  zakuporki  sercevo┐  aorti, 16-go  chisla
listopada 1959 r., za kil'ka dniv do pochatku sudovogo rozglyadu svo║┐ spravi.
Jogo  zahisnik, mij krevnij i  serdechnij priyatel'  Klerens Klark (na cej chas
advokat,  pripisanij  do Kolumbijs'kogo  Dil'nichnogo  Sudu),  poprosiv  mene
vidredaguvati  manuskript,  posilayuchis' na  zapovit  svogo  kli║nta, odin  z
punktiv yakogo upovnovazhuvav mogo shanovnogo kuzena  vzhiti na svij rozsud usih
zahodiv, shcho stosuyut'sya pidgotovki "Loliti" do druku. Na rishennya p-na Klarka,
mozhlivo, vplinuv toj fakt, shcho obranij nim redaktor  narazi shchojno  vdosto║nij
premi┐  imeni Polinga za korotku pracyu ("CHi mozhna  spivchuvati pochuttyam?"), v
yakij zalucheno do obgovorennya deyaki paologichni stani ta zbochennya.
     Mo║ zavdannya viyavilos'  prostishim, anizh  mi vdvoh pripuskali.  YAkshcho  ne
brati  vipravlennya  yavnih  pomilok  ta  retel'nogo  viluchennya  deyakih cupkih
detalej, yaki, vsuperech starannyam samogo "G.G.",  shche zbereglis' v teksti,  yak
to deyaki vihi ta  pam'yatki (vkazivki na miscya  ta lyudej, shcho  ┐h pristojnist'
vimagala movchazno obminuti,  a lyudyanist' -  poshchaditi), mozhna  vvazhati, shcho ci
gidni uvagi zamitki podano v  nedotorkanosti. Kumednij psevdonim ┐┐ avtora -
jogo  vlasnij  vigad; i prirodno vvazhati,  shcho cya  maska - cherez  yaku  nibito
goryat' dva gipnotichni oka  - mala  zalishitis' na misci  zgidno z bazhannyam ┐┐
nosiya. Mizh tim yak "Gejz"  vs'ogo lishe rimu║ zi  spravzhnim prizvishchem gero┐ni,
┐┐ pershe im'ya  nadto bliz'ko vplita║t'sya u najpota║mnishu tkaninu  knigi, shchob
jogo mozhna  bulo zaminiti;  vtim (yak chitach sam dopevnivsya), v c'omu  j nema║
faktichno┐ potrebi.  Ti, yakim cikavo, mozhut' znajti svidchennya  pro  vbivstvo,
zdijsnene  "G.G.", u gazetah za veresen' - zhovten' 1952r.;  jogo  prichini  j
meta buli b i  dosi ta┐noyu, yakbi  ci memuari ne potrapili v svitle kolo mo║┐
nastil'no┐ lampi.
     Na dogodu staromodnim  chitacham, yaki cikavlyat'sya podal'shoyu doleyu  "zhivih
zrazkiv" za obri║m "pravdivo┐ povisti",  mozhu navesti deyaki vistki, oderzhani
vid p-na "Vindmyullera"  z "Ramzdelya",  kotrij voliv lishitis' nenazvanim, shchob
dovga tin' nevtishno┐  ta  brudno┐ istori┐ ne dotyaglas' do togo  mistechka,  u
yakomu vin chestivo prozhiva║. Jogo don'ka "Lu┐za" vzhe studentka-drugokursnicya.
"Mona  Dal'"  zaraz  vchit'sya  v  universiteti  v  Parizhi.  "Rita"  neshchodavno
pobralas'  iz  gospodarem gotelyu  na  Floridi.  Druzhina  "Richarda  Skillera"
skonala  v pologah,  rozvil'nivshis'  mertvoyu divchinkoyu, grudnya  25-go  chisla
1952r., u  dalekomu  na  pivnich  zahidnomu  poselenni Sira Zorya. P-ni Vivian
Damor-Blok  (Damor  - dlya  sceni,  Blok -  vid odnogo,  pershogo z cholovikiv)
napisala biografiyu kolishn'ogo  priyatelya pid kalamburnoyu nazvoyu  "Kumir mij",
yaka na chasi  ma║  vijti  v svit;  kritiki, vzhe  oznajomleni  z manuskriptom,
govoryat',  shcho  ce  najkrashcha ┐┐ shtuka.  Cvintarna storozha, yaka  hocha b  yakos'
zgadana v  memuarah "G.G.", ne  povidomlya║, chi  vihodit'  htos'  iz  mogili.
CHitachevi,  yakij  rozglyada║ "Lolitu"  prosto yak roman, situaci┐ ta  emoci┐, v
n'omu zobrazheni zostalisya  b drativlivo-neyasnimi, yakbi voni buli znebarvleni
cherez  keps'ke  inakomovlennya. SHCHopravda, na ves'  tvir  ne mozhna  vidnajti j
odnogo nechemnogo  vislovu,  skazhu  bil'she:  zdorovan'-filister, prizvicha║nij
suchasnoyu  umovnistyu  brati  bez  bud'-yako┐  ogidi  cili  vsipishcha  parkanovih
slovechok u shchonajbanal'nishomu  amerikans'komu  chi  anglijs'komu romani,  bude
vel'mi  shokovanij  vidsutnistyu takih u  "Loliti". Ta yakshcho, zadlya zaspoko║nnya
c'ogo paradoksal'nogo hanzhi, redaktor posmiv bi poslabiti abo viluchiti  taki
sceni,  yaki  z  pevnogo   poglyadu  mozhut'  vidatisya  "spokuslivimi"  (divis'
istorichne rishennya, prijnyate vel'mishanovnim suddeyu Dzhonom  Vussi, grudnya 6-go
chisla 1933r., z privodu insho┐ znachno vidvertisho┐ knizhki), dovelosya b vzagali
vidmovitis'  vid drukuvannya  "Loliti", adzhe same ti sceni, u yakih dozvil'nij
soromitnik  mig  bi uglediti  svavil'nu  chutt║vist', yavlyayut' soboyu naspravdi
konstrukcijno  neobhidnij element u rozvo┐  tragichno┐ opovidi, yaka neuhil'no
stremit'  do  togo, shcho  til'ki j mozhna nazvati  moral'nim  apoeozom.  Cinik
skazhe,  shcho na ce pretendu║ j profesijnij pornograf, erudit vidkazhe, shcho palka
spovid'  "G.G." zvodit'sya  do buri v probirci; shcho kozhen  rik  ne mensh yak 12%
doroslih amerikanciv cholovicho┐ stati, - za skromnim pidrahunkom, yakshcho viriti
d-ru Bianci  SHvarcman  (zapozichuyu z  privatnogo  povidomlennya), -  prohodit'
cherez  toj osoblivij dosvid,  yakij  "G.G." zobrazhu║ tak  rozpachlivo; ta  shcho,
pishov  bi  nash  znedolenij  memuarist   togo  rokovogo  lita  roku  1947  do
kompetentnogo psihopaologa,  ne stalosya  b j liha.  Ce vse  tak, - prote ne
bulo b ci║┐ knizhki.
     Podarujmo  c'omu komentatorovi, yakshcho vin vislovit' shche  raz  te, na chomu
neodnorazovo  napolyagav,  a  same,   shcho  "nepristojne"  najchastishe  dorivnyu║
"nezvichnomu". Velikij  vitvir mistectva zavzhdi  original'nij;  vin za  svo║yu
shcho-naj-sutnistyu musit'  vrazhati  j  golomshiti,  tobto  "shokuvati".  Ne mayu j
najmenshogo bazhannya vslavlyuvati p-na "G.G.". ZHodnogo sumnivu v tomu, shcho vin ║
ogidnij, shcho vin ║ nicij, shcho vin slugu║ yaskravim prikladom moral'no┐ prokazi,
shcho v  n'omu  po║dnani  lyutist'  i  grajlivist',  yaki  mozhe  j  svidchat'  pro
glibochezne strazhdannya, ale ne dodayut'  privabi deyakim jogo odkrovennyam. Jogo
divactvo,  zvisna  rich,  vazhkuvate.  CHislenni  jogo  vipadkovi  vidguki  pro
meshkanciv ta  prirodu Ameriki ║ smishni. Vidchajdushna  chesnist', yakoyu tremtit'
jogo spovid',  azh niyak  ne  pozbavlya║ jogo  vidpovidal'nosti  za diyavol's'ku
vitonchenist'. Vin nenormal'nij.  Vin ne  dzhentl'men. Ale  z yakim  charuvannyam
spivocha jogo skripka probudzhu║ v nas nizhne spivchuttya do Loliti, zmushuyuchi nas
zachituvati knigu, vsuperech pershomu pochuttyu vidrazi do avtora.
     YAk  opis klinichnogo  vipadku,  "Loliti" poza sumnivom priznacheno  stati
poryad iz  klasichnimi tvorami psihiatrichno┐ literaturi, j  mozhna ruchatis', shcho
za desyat' rokiv termin "nimfetka"  bude v  slovnikah ta gazetah. YAk hudozhnij
vitvir, "Lolita" vihodit' za mezhi  pokayanno┐ spovidi, ale  znachno vazhlivishim
vid ┐┐ naukovogo  znachennya ta hudozhn'o┐ vartosti  musimo postaviti moral'nij
vpliv ┐┐  na  serjoznogo chitacha,  adzhe  bolyuchij  analiz  poodinokogo vipadku
mistit'  v sobi j zagal'nu moral'. Bezdoglyadna divchinka, zajnyata soboyu mati,
rozpalenij htivistyu maniyak - usi voni ne  til'ki kol'oristi personazhi ║dino┐
v svo║mu rodi  povisti; voni, okrim  togo,  nas  poperedzhayut' pro nebezpechni
shiblennya; voni vkazuyut' na vsilyaki bidi. "Lolita" mala b zmusiti nas usih -
bat'kiv, social'nih pracivnikiv, pedagogiv - iz  yaknajbil'shoyu  nastorogoyu ta
proniklivistyu viddatisya spravi vihovannya zdorovishogo pokolinnya v nadijnishomu
sviti.
     Dzhon Rej, d-r filosofi┐
     Viduort, Masachusets
     sichnya 5 1955 roku.




     Lolita, svitlo  mogo zhittya,  vogon' mo┐h  cheresel. Grih mij,  dusha moya.
Lo-li-ta: kinchik yazika dola║ shlyah u tri  stibki  z pidnebinnya  vniz, shchob  na
tret'omu tyuknuti v zubi. Lo. Li. Ta.
     Vona bula Lo, prosto Lo, vranci, p'yat' futiv na zrist (bez dvoh vershkiv
ta  v odnij shkarpetci). Vona  bula Lola  v  dovgih shtanyah. Vona bula Dolli v
shkoli.  Vona bula Dolores  na  punktirah  blankiv. Ale v mo┐h  obijmah  vona
zavzhdi: Lolita.
     A poperednici v ne┐ buli hoch? Avzhezh - buli...  Bil'she skazhu: j Loliti b
ne stalos', yakbi ya  ne pokohav kolis' dalekim litom odnu, pervisnu divchinku.
U deyakim knyazivstvi kraj morya (majzhe yak u Po).
     Koli zh ce bulo, a?
     Priblizno  za stil'ki  zh rokiv do narodzhennya  Loliti, skil'ki meni bulo
togo lita. Mozhete zavzhdi pokladatis' na vbivcyu shchodo vigadlivosti prozi.

     SHanovni prisyazhni zhinocho┐ ta cholovicho┐ stati!  Eksponat Nomer Odin yavlya║
soboyu te, chomu tak zazdrili  Edgarovi serafimi -  zle-obiznani, prostodushni,
shlyahetnokrili serafimi... Zalyubujtesya-no cim klubkom terniv.


     YA narodivsya 1910 roku, v Parizhi. Mij bat'ko vidznachavsya nizhnistyu sercya,
legkistyu vdachi -  ta povnim vinegretom z geniv: buv shvejcars'kij gromadyanin,
napivfrancuz-napivitali║c', iz Dunavs'kim prozhilkom.  Os' ya rozdam  dekil'ka
chudovih, glyanso-blakitnih kartok.
     Jomu  nalezhav rozkishnij  gotel'  na Riv'║ri. Jogo bat'ko ta obidva didi
gendlyuvali vinom, diamantami j shovkami (rozpodilyajte sami). U tridcyat' rokiv
vin odruzhivsya z anglijkoyu, don'koyu  al'pinista Dzheroma  Duna,  onuchkoyu  dvoh
Dorsets'kih pastoriv,  ekspertiv z  premudrih  predmetiv:  paleopedologi┐  j
Eolovih arf  (rozpodilyajte sami). Obstavini ta  prichini smerti  mo║┐  vel'mi
fotogenichno┐ materi buli dosit' original'ni (piknik, bliskavka); meni zh bulo
todi  lishe tri roki, i krim yakogos' teplogo zakutu  v najtemnishomu  minulomu
nichogo meni ne lishilos' vid ne┐ v  ulogovinah ta zapadinah pam'yati, za yakimi
-  yakshcho vi sil'ni  vitrimuvati mij stil' (pishu  pid naglyadom) - sida║  sonce
mogo  ditinstva:  usim vam, mabut',  vidomi  oci zapahushchi  zalishki  dnya, yaki
visnut' razom  iz  moshvoyu des' nad  kvitchastim  zhivoplotom, i v yaki  vpada║sh
raptom  pid chas  progulyanki, prohodish  kriz' nih, kraj pidnizhzhya  pagorba,  v
prismerki - gluha liteplin', zolotava moshva.
     Starsha sestra materi, Sibilla, yaka bula druzhinoyu dvoyuridnogo brata mogo
bat'ka  - zhila  v  nashomu  domi yakshcho ne  yak  bezoplatna  guvernantka, to  yak
ekonomka.  V  podal'shomu  ya chuv, shcho vona bula zakohana v  mogo bat'ka, i  yak
odnogo razu v zlivu,  vin legkovazhno  skoristavsya ┐┐ pochuttyam - ta  j zabuv,
til'ki-no pogoda proyasnila. YA  buv nadzvichajno priv'yazanij do ne┐,  vsuperech
suvorosti -  rokovo┐ suvorosti - deyakih ┐┐ pravil. Mabut' ┐j kortilo zrobiti
z mene  bil'sh dobrodijnogo nizh bat'ko vdivcya. U t'oti Sibilli buli lazurovi,
otocheni rozhevim, ochi ta  voskovij  kolir  oblichchya.  Vona pisala virshi.  Bula
poetichno  marnovirna.  Kazala, shcho  zna║,  koli  pomre -  a  same  koli  meni
vipovnit'sya  shistnadcyat'  rokiv  -  i  tak  vono  j  stalos'.   »┐  cholovik,
dosvidchenij voyazher vid parfumerno┐ firmi, provodiv bil'shu chastinu svogo chasu
v Americi, de na kinec' zasnuvav vlasnij interes ta nabuv deyake majno.
     YA  zrostav  shchaslivoyu,  zdorovoyu  ditinoyu  u  yaskravomu  kra┐  knizhok  z
malyunkami, chistogo pisku,  apel'sinovih derev,  dobrozichnih sobak,  mors'kih
obri┐v  ta  vsmihnenih oblich. Navkolo  mene  velepishnij gotel'  Mirana Palas
obertavsya  okremim usesvitom,  vibilenim krejdoyu  kosmosom,  posered inshogo,
blakitnogo, velicheznogo, shcho yaskrivsya zzovni. Vid kuhonnogo hlopa u peredniku
do korolya v litn'omu stro┐, vsi lyubili, vsi  pestili mene. Stari amerikanki,
spirayuchis'  na  trostinu, shilyalis' nadi mnoyu, yak Pizans'ki  vezhi.  Zubozhili
rosijs'ki knyagini ne spromozhni buli zaplatiti mo║mu bat'kovi, prote kupuvali
meni dorogi cukerki. Vin zhe,  mon cher petit papa, brav mene katatis' chovnom
ta  ┐zditi  na  roveri.  Uchiv mene  plavati, pirnati,  kovzati,  chitav  meni
Don-Kihota i Les Misrables, i ya obozhnyuvav i shanuvav jogo, i radiv za n'ogo,
koli vipadalo pidsluhati, yak slugi perebirayut' jogo riznomanitnih  kohanok -
solodkih  krasun',  kotri  zabavlyalisya mnoyu,  vorkuyuchi  nadi  mnoyu ta  llyuchi
dorogocinni sl'ozi nad mo┐m veselim bezmaterinstvom.
     YA  navchavsya   v  anglijs'kij  shkoli,  shcho  bula  roztashovana  za  kil'ka
kilometriv  vid  domu, tam ya grav u "rakets"  i  "fajvs" (gupayuchi  m'yachem po
stini raketkoyu abo doloneyu); mav yaknajkrashchi ocinki i prechudovo uzhivavsya yak z
tovarishami tak  i z nastavnikami. Do trinadcyati rokiv (tobto  do  zustrichi z
mo║yu malen'koyu  Annabelloyu) mav ya, prigaduyu, til'ki dva perezhivannya jmovirno
statevi: vrochista blagopristojna  j vinyatkovo eoretichna  rozmova pro  deyaki
neochikuvani  yavishcha  otroctva,  yaka  mala  misce  v shkil'nomu  sadu troyand  z
amerikans'kim hlopchikom, sinom vidomo┐ todi kinematografichno┐ aktorki, kotru
ya ridko  bachiv  todi u  sviti tr'oh vimiriv;  ta  dovoli cikavij vidguk mogo
organizmu na perlisto-matovi znimki z neskinchenno nizhnimi tin'ovimi viyarkami
u pishnomu al'bomi  Pishona  La  Beaut Humaine, yakij  ya  nishkom  odnogo  razu
vityagnuv  z-pid  kupi  marmuristih   volyumiv   London  Graphic  u  gotel'nij
biblioeci. Piznishe mij bat'ko, iz pritamannoyu jomu zichlivistyu, dav meni vsi
vidomosti  c'ogo rodu,  yaki  na  jogo dumku mogli  meni znadobitis'; ce bulo
voseni  1923-go  roku, pered  mo┐m vstupom  do gimnazi┐  v Lioni  (de  ya mav
provesti  tri  zimi),  ta  same vlitku togo  roku  bat'ko mij,  nazhal',  buv
vidsutnij - zbavlyav chas v Itali┐  razom iz Mm  de K. ta  ┐┐ dochkoyu -  vidtak
meni nikomu bulo zviritis', ni z kim poraditis'.



     Annabella  bula,  yak i  avtor,  zmishanogo  pohodzhennya:  v ┐┐  vipadku -
anglijs'kogo ta gollands'kogo. Ob cyu poru ya prigaduyu ┐┐ obraz mensh viraznim,
nizh  pam'yatav jogo  do togo, yak  spitkav Lolitu.  V zorovij  pam'yati  ║  dva
pidhodi: za pershim, vda║t'sya shtuchno vidtvoriti obraz u laboratori┐ mozku, ne
zaplyushchuyuchi ochej (i todi  Annabella  vvizha║t'sya meni v zagal'nih terminah, yak
to:  "medovogo  vidtinku  shkira",  "tonen'ki   ruki",  "pidstrizhene   rusyave
volossya", "dovgi  vi┐", "veliki  barvni vusta");  za inshim, zaplyushchu║sh  ochi j
mitt║vo viklika║sh  na  temnij storoni  vij ob'║ktivne, optichne, vkraj  tochne
vidtvorennya ulyublenih ris: malen'ke sya║vo z prirodnih barv (i os' tak ya bachu
Lolitu).
     Tomu  dozvol'te  meni,  u  zobrazhenni  Annabelli  spinitis' na  chemnomu
zauvazhenni, shcho vona bula privabnim divchatkom, na kil'ka misyaciv molodshim vid
mene. »┐ bat'ki, na prizvishche Li (Leigh ), davni druzi mo║┐ titki, podibno do
t'oti  Sibilli,  buli tak  samo vimoglivi do poryadnosti. Voni znimali  villu
poblizu Mirani. C'ogo lisogo, burogo pana Li  ta grubu, napudrenu pani Li (z
narodzhennya  Vanessa van  Ness) ya  nenavidiv lyuto.  Spochatku mi z  Annabelloyu
rozmovlyali, tak bi moviti, po navkolu. Vona ves' chas nabirala zhmenyu dribnogo
pisochku ta puskala jogo sipatis' kriz' pal'ci. Golovi v nas buli nalashtovani
v lad  rozumnim ║vropejs'kim pidlitkam ti║┐  dobi j togo  seredovishcha, i ya ne
pevnij, chi mozhna bulo vidnajti hocha b yakijs' individual'nij talant u  nashomu
zacikavlenni    chislennimi   naselenimi   svitami,   tenisnimi   zmagannyami,
neskinchennistyu, solipsizmom j tomu podibnimi rechami. Nizhnist' ta vrazlivist'
molodih zviryat  zbudzhuvali  v  nas oboh  te  zh same gostre  strazhdannya. Vona
mriyala buti sestroyu miloserdya v yakijs'  goloduyuchij azijs'kij kra┐ni; ya mriyav
buti vidomim shpigunom.
     Ta  znagla  mi  stali zakohanimi  odne v odne  -  nestyamno,  nezgrabno,
bezstidno,  nesterpno;  ya  dodav  bi  -  beznadijno,  adzhe  nashe  nesamovite
pragnennya do vza║mnogo volodinnya mozhna bulo b vgamuvati til'ki, yakbi kozhen z
nas naspravdi uvibrav  ta zasvo┐v kozhnu chastku  tila j dushi inshogo; vtim  mi
navit' ne  mogli znajti  miscya,  de  b zluchitis', yak cilkom vil'no znahodyat'
diti hashch. Pislya odnogo  nevdalogo nichnogo pobachennya  v ne┐  v sadu (pro shcho v
nastupnomu pidrozdili), ║dine,  shcho nam  umozhlivili yak  zustrichi, ce lezhati v
dosyazhnosti doroslih, zorovij, yakshcho  ne sluhovij,  na tij chastini  plyazhu,  de
bulo najvelelyudnishe. Tam, na m'yakomu pisku, za kil'ka krokiv vid starshih, mi
valyalisya cilij ranok u zacipenilij nestyami lyubovno┐ muki ta zuzhivali vsyakogo
shchasnogo  virizu v tkanini prostoru  j  chasu, shchob torknutis' odne  odnogo: ┐┐
ruka, kriz' pisok, pidpovzala do mene, tulilasya blizhche, perestavlyayuchi vuz'ki
ta smaglyavi pal'ci, a potim  ┐┐ perlamutrovi  kolina  vidpravlyalis' u taku zh
trivalu, obachlivu  podorozh; inodi vipadkovij val, sporudzhenij inshimi dit'mi,
molodshimi,  sluguvav  nam  ukrittyam  dlya  obizhnogo  solonogo  pocilunku;  ci
nedoskonali dotiki  dovodili  nashi  zdorovi ta nedosvidcheni tila  do  takogo
stupenya  zbudzhennya,   shcho  navit'  proholoda  blakitno┐  vodi,  pid  yakoyu  mi
prodovzhuvali praviti svogo, ne v zmozi bula nas zaspoko┐ti.
     Sered skarbiv, yaki ya zagubiv  pid chas podal'shih  mandriv, bula zroblena
mo║yu titkoyu malen'ka fotografiya,  yaka  zakarbuvala grupu sidyachih za stolikom
kav'yarni  prosto neba:  Annabellu, ┐┐ bat'kiv  ta vel'mi  statechnogo doktora
Kupera, kul'gavogo starcya, kotrij togo lita upadav  za mo║yu titkoyu Sibilloyu.
Annabella  vijshla ne  nadto  garno,  adzhe  ┐┐  vlovili  v tu mit', koli vona
shotila prigubiti svij chocolat  glac,  j til'ki po hudih  ogolenih  plechah
mozhna  bulo vpiznati ┐┐ (oskil'ki  pam'yatayu znimok) sered sonyachno┐  mlyavi, v
yaku postupovo j nezvorotno perehodila ┐┐ krasa; ta ya, sivshi v profil', trohi
dal'she  vid inshih, prostupiv  z  yakoyus'  dramatichnoyu  rel'║fnistyu: pohmurij,
gustobrovij  hlopchik, u  temnij, sportivnij sorochci j  bilih  dobre  poshitih
shortah, yakij zaklav nogu na nogu j divivsya  vbik. Fotografiyu bulo zrobleno v
ostannij den' nashogo rokovogo lita, same za kil'ka hvilin do nasho┐ drugo┐ ta
ostann'o┐  sprobi obijti dolyu. Z  yakogos' ukraj  prozorogo  privodu  (inshogo
shansu ne  peredbachalos', ta vzhe  nishcho ne  malo znachennya)  mi viddalilis' vid
kav'yarni na plyazh, de znajshli nareshti vidlyudne misce, i tam,  u buzkovij tini
rozhevih skel', yaki  stvorili  shchos'  na kshtalt  yaskini, mi pobizhno obminyalisya
spraglimi laskami, ║dinim svidkom yakih buli kims' zagubleni okulyari. YA stoyav
navkolishki i vzhe gotovij buv ovoloditi mo║yu yasochkoyu, yak raptom dva borodatih
kupal'ci  -  mors'kij  did  ta jogo  bratchik -  vijshli z  vodi  iz  vigukami
ne┤rechnogo pidbad'orennya, a chotiri  misyaci po tomu vona pomerla  vid tifu na
ostrovi Korfu.



     Znovu i znovu gortayu ci mizerni  spomini ta shchorazu pitayu v sebe samogo,
chi ne zvidti, ne z merehtinnya togo dalekogo lita pishla trishchina cherez use mo║
zhittya.  Abo, mozhlivo,  gostre mo║ zahoplennya cim ditincham bulo  lishe  pershoyu
oznakoyu vrodzhenogo zbochennya? Koli starayus'  rozibratis'  v  bulih  bazhannyah,
namirah,  diyah,  ya  piddayus' pevnij zvorotnij uyavi,  yaka  zhivit'  analitichnu
zdibnist' spromogami bezgranichnimi, a tomu vsyakij vidnij meni projdenij shlyah
║ bezkinechno posichenim rozdorizhzhyami v ochmanilo skladnij perspektivi pam'yati.
Prote, ya  pevnij-taki, shcho  v  charivnij ta  rokovij sposib Lolita  pochalasya z
Annabelli.
     Znayu j  te, shcho smert' Annabelli zakripila  nevdovolennya togo beztyamnogo
lita  i stala zavadoyu dlya vsyakogo inshogo kohannya protyagom holodnih  lit mo║┐
yunosti. Duhovne j tilesne zbigalosya v nashomu kohanni takoyu doskonaloyu miroyu,
yaka j ne primarit'sya ninishnim pidlitkam, yaki  prosto divlyat'sya na vse svo┐mi
nehitrimi pochuttyami j shtampovanim gluzdom. Dovgo po ┐┐ smerti ya vidchuvav, yak
┐┐ dumka teche kriz' moyu. Zadovgo do nasho┐ zustrichi mi mali odnakovi  sni. Mi
zistavlyali vihi.  Znahodili znaki divno┐ podobi. U  chervni  odnogo j  togo zh
roku (1919-go) v ┐┐ dim i  v  mij dim, v dvoh  nesumizhnih kra┐nah, spurhnula
chiyas' kanarka. O, Lolito, yakbi ti mene kohala tak!
     YA priberig  na kinec' rozpovidi  pro Annabellu  opis  nashogo nevtishnogo
pershogo  pobachennya. Odnogo  razu  pizno vvecheri ┐j  vdalos' obminuti  zlisnu
pil'nist' bat'kiv.  U dibrovci chujnih tonkolistih mimoz,  pozadu  villi,  mi
znajshli sobi misce na ru┐nah niz'kogo kam'yanogo muru. V temryavi, kriz' nizhni
derevcya  vidnili  arabeski  osvitlenih  vikon  villi  -  yaki  teper,  zlegka
pidpravleni  kol'orovim chornilom chutt║vo┐ pam'yati, ya porivnyav bi z gral'nimi
kartami  (pochasti  mozhlivo  tomu,  shcho  nepriyatel'  grav tam  u bridzh).  Vona
tremtila  j  zdrigalas', koli ya  ciluvav ┐┐ v zakutok napivvidkritih gub i v
garyachu  mochku vuha.  Rozsip zirok  blido  gorila nad nami  z-pomizh  siluetiv
dovgastogo listya: cya chutliva bezodnya zdavalas' tak samo ogolenoyu, yakoyu  bula
vona pid  svo║yu legkoyu  sukenkoyu. Na  tli neba naprochud  yasno viriznyalos' ┐┐
oblichchya, nibi vid n'ogo  linulo slabke syayannya. »┐ nogi, ┐┐  vablivi ozhivleni
nogi, buli ne nadto  stuleni, ta koli  moya  ruka vidnajshla te, chogo  shukala,
viraz yako┐s' rusalkovo┐ mrijlivosti -  chi to bil', chi to nasoloda - z'yavivsya
na ┐┐ dityachomu oblichchi.  Sidyachi trohi  vishche vid mene, vona u samotnij mlosti
tyagnulas' do mo┐h  gub, prichomu golova ┐┐ shilyalasya  sonnim, nizhnim poruhom,
shcho  buv  majzhe strazhdal'nic'kim,  a  ┐┐ goli  kolincya  hapali, stiskali  moyu
p'yast',  ta  znov  slabnuli.  »┐  tremtyachij  rot,  krivlyachis'   vid  girkoti
ta║mnichogo  zillya, z  legkim  pridihom  nablizhavsya  do  mogo  oblichchya.  Vona
pragnula vgamuvati bil' kohannya tim, shcho rvuchko terla svo┐ vusta po mo┐h, abo
raptom  vidhilyalas' iz  porivchastim zletom  kucheriv, a za  tim znovu pohmuro
linula j dozvolyala  meni zhivitis' ┐┐ rozkritimi vustami, mizh tim yak ya,  shchiro
gotovij ┐j podaruvati  vse - mo║  serce, gorlo, nutroshchi - davav ┐j trimati v
mlyavomu kulachku berlo mo║┐ zhadobi.
     Pam'yatayu  zapah yako┐s' pudri - yaku  vona, zda║t'sya,  krala v ispans'ko┐
poko┐vki materi -  solodkavij,  deshevij muskusnij  dushok;  vin zlivavsya z ┐┐
vlasnim  biskvitnim zapahom,  ta  znagla chasha mo┐h  pochuttiv spovnila  kraj;
nezhdana metushnya pid blizhnim kushchem zavadila ┐j  perelitis'. Mi zavmerli  ta z
bolisnim  podrogom v  zhilah prisluhalis' do shumu,  shcho jogo  jmovirno zchinila
lishen'  polyuyucha kishka.  Ale vodnochas,  nazhal', zi  storoni  budivli prolunav
golos pani Li, shcho zvav dochku z diko zrostayuchimi  perekatami, j  doktor Kuper
vazhko prokul'gav  z verandi  v sad. Ta cya mimozova hashcha, imla zirok, ostuda,
vogon',  medova  rosa, j  moya  muka  lishilis'  zi  mnoyu,  i  cya  divchinka  z
viplekanimi morem  nogami j polum'yanim yazikom z ti║┐ pori peresliduvala mene
nevidchepno  -  dopoki nareshti  dvadcyat' chotiri roki  po tomu ya ne rozporoshiv
marnottya, voskresivshi ┐┐ v inshij.




     Dni mo║┐ yunosti, yak poglyanu na nih, ║ shozhi na vidlitayuchij blidij vihor
povtornih  klaptikiv,  nemov  rankova  veremiya  spozhitih  papirciv,   vidnih
pasazhirovi  amerikans'kogo ekspresa cherez zadn║ proglyadove  vikno ostann'ogo
vagona, za yakim voni v'yut'sya. U mo┐h gigi║nichnih zcheplennyah  z zhinkami ya buv
praktichnij,  nasmishkuvatij ta zhvavij. V mo┐ universitets'ki roki v Londoni i
v  Parizhi  ya   vdovol'nyavsya  platnimi   kralyami.  Mo┐  naukovi  studi┐  buli
starannimi, ta  ne  duzhe  plidnimi. Spochatku ya dumav  stati  psihiatrom,  yak
bagato-hto  z  nevdah; ale ya buv  nevdahoyu osoblivim; mene  ohopila  himerna
utoma  (treba  piti  do  likarya,  -  taka mlost');  i ya perejshov do vivchennya
anglijs'ko┐ literaturi, z yako┐ zhive ne odin poet-pustocvit, peretvorivshis' u
profesora  z lyul'koyu,  v  pidzhaku z  dobrotno┐ vovni.  Parizh tridcyatih rokiv
cilkom  pasuvav  meni.  YA  obgovoryuvav  radyans'ki  fil'mi  z  amerikans'kimi
literatorami. YA sidiv z uranistami v kav'yarni Des  Deux  Magots.  YA drukuvav
v'yunchasti  etyudi v  malochitabel'nih  chasopisah.  YA vigaduvav  parodi┐  -  na
Eliota, napriklad:
     Nehaj frejlyajn fon Kul'p trima║ shche Za klyamku dveri, j obernet'sya...Ni,
     Ne zrushusya do ne┐, ni do Freski.
     Ni do ti║┐ chajki...
     Odin z mo┐h  tvoriv,  ozaglavlenij "Prustivs'ka  ema v  listi Kitsa do
Bendzhamina Bejli,"  viklikav shval'ni posmishki v  shist'oh-semi  uchenih,  yaki
prochitali  jogo. YA vzyavsya pisati  "Korotku  istoriyu anglijs'ko┐ poezi┐ " dlya
vidavcya z velikim  im'yam, a potim pochav ukladati toj  pidruchnik  francuz'ko┐
literaturi   (iz   zrazkami   porivnyan'   z   literaturi  anglijs'ko┐)   dlya
amerikans'kih  ta  britans'kih  chitachiv, yakij musiv  zajmati  mene  protyagom
sorokovih  rokiv, i ostannij tomik yakogo buv  majzhe gotovij do druku na den'
mogo areshtu.
     YA   znajshov  sluzhbu:   vikladav   anglijs'ku  grupi  doroslih   parizhan
shistnadcyatogo  okrugu.  Potim  vprodovzh  dvoh  zim  buv  uchitelem  cholovicho┐
gimnazi┐. Inkoli ya koristavsya zi znajomstv sered psihiatriv ta pracivnikiv z
gromads'kogo doglyadu, shchob  z  nimi  vidviduvati rizni  zakladi, yak napriklad
sirotinci ta shkoli dlya nedolitnih zlochinnic',  de  na blidih,  zi zliplenimi
viyami otrokovic' ya  mig pozirati  z  ti║yu  bezkarnistyu,  yaka nam daru║t'sya v
snovidinnyah.
     A zaraz ya hochu visloviti nastupnu dumku. U vikovih mezhah vid dev'yati do
chotirnadcyati  rokiv  traplyayut'sya  divchatka,  kotri  dlya  deyakih  zacharovanih
piligrimiv, yaki vdvichi abo v bagato raziv ║ starshi za nih, vikazuyut' istotnu
svoyu sutnist'  -  sutnist'  ne lyuds'ku, a nimfijnu (tobto demonichnu);  i cih
malen'kih obranic' ya proponuyu jmenuvati tak: nimfetki.
     CHitach pomitit', shcho prostorovi ponyattya ya zaminyuyu  na ponyattya chasu. Bil'sh
togo: meni b hotilos',  shchob vin  pobachiv ci mezhi, 9  - 14, yak oko║mni obrisi
(dzerkalisti obmili, yaskriyuchi skeli)  zacharovanogo ostrova,  na yakomu zhivut'
oci  nimfetki, i yakij  otochenij  shirokim imlistim okeanom. Spitati  b: u cih
vikovih granicyah  chi  vsi divchinki  -  nimfetki?  Zvisno, ni.  Bo zh  tak mi,
vta║mnicheni, mi, samotni  moreplavci,  mi, nimfolepti, davno  b zbozhevolili.
Ale j krasa takozh ne ║ kriteri║m, mizh tim yak vul'garnist' (abo te hoch bi, shcho
zvet'sya  vul'garnistyu  v  tomu chi inshomu  seredovishchi) ne viklyucha║ neodminno┐
nayavnosti  tih  ta║mnichih  ris  - ti║┐ kazkovo-divno┐ graci┐,  ti║┐ minlivo┐
dushevbivcho┐,   zakradlivo┐  zvabnosti   -  yaki   viriznyayut'  nimfetku  sered
politnic',  nezrivnyanno  bil'she zalezhnih vid  prostorovogo  svitu odnochasnih
yavishch, anizh vid nevagomogo ostrova  zacharovanogo chasu,  de Lolita  bavit'sya z
podibnimi  do ne┐.  V seredini  tih  zhe  vikovih  granic' chislo  spravdeshnih
nimfetok ║ bagato menshim chisla nekrasivih abo prosto "garnen'kih", chi navit'
"vrodlivih",  ale  cilkom  zvichajnih,   puhlyavih,  vajluvatih,  zimnoshkirih,
lyudyanih  za  ║stvom  svo┐m,  takih,  kotri  mozhut'  abo   ne   mozhut'  potim
perekinutis' na krasivih, yak kazhut', zhinok (poglyan'te-no na taku-sobi bridku
pampushku  v chornih panchohah  j  bilomu kapelyushku,  yaka perevtililas' u divnu
zirku ekranu ). YAkshcho poprositi normal'nu lyudinu vidznachiti najgarnisin'ku na
grupovomu  znimku  shkolyarok  abo  gerl'-skautiv,  vin  ne zavzhdi  vcilit'  u
nimfetku.  Treba  buti  hudozhnikom  ta  navizhenim,  zabavishchem   neskinchennih
skorbot,  iz  bul'koyu garyacho┐ otruti v koreni tila ta polum'yam  nad-zhadannya,
vichno  palayuchim  u  chujnomu  hrebti  (o,  yak   dovodit'sya  nam  shchulitis'   i
beregtisya!),  abi  vpiznati  odrazu, za  nevimovnimi  prikmetami  -  za led'
kotyachim  obrisom  vilic',  za  tonkimi  j  shovkovistimi  chlenami,  j  inshimi
oznakami, perelichiti  yaki meni zakazano vidcha║m, stidom, sl'ozami nizhnosti -
malen'kogo  smertonosnogo  demona  u  tlumi  zvichajnih  ditej;  vona  zh  bo,
nimfetka, sto┐t' sered  nih nevpiznana, shcho j sama ne vidchuva║ svo║┐ kazkovo┐
vladi.
     Ta  shche: cherez primat chasu v  cij  bisivs'kij spravi, naukovec' ma║ buti
gotovim vzyati do uvagi, shcho potribna riznicya  v dekil'ka rokiv (ya  bi skazav,
ne mensh  desyati, ale za zvichaj u tridcyat' abo sorok - j do dev'yatdesyati v ne
bagat'oh vidomih  vipadkah)  mizh divchinkoyu j muzhchinoyu  dlya togo, shchob toj mig
zaznati  chariv  nimfetki.  Tut  ║ pitannya  nalashtuvannya  krishtalika, pitannya
deyako┐  vidstani, yaku vnutrishn║  oko  z pri║mnim  hvilyuvannyam  nadoluzhu║,  j
pitannya pevnogo  kontrastu,  shcho  jogo  rozum  spostiga║  z  korchem  porochno┐
nasolodi. "Koli ya buv mamlyukom, vona mamlyukom bula" (use Edgarovij peregar),
moya  Annabella ne bula dlya mene nimfetkoyu:  ya buv ┐j rivnim; zadnim chislom ya
sam  buv favnyatkom, na tomu zh zacharovanomu ostrovi; ta nini, veresnya 1952-go
roku,  yak  minulo dvadcyat' dev'yat' rokiv, gadayu, shcho  mozhu  rozglediti  v nij
pochatkove  rokove naslannya.  Mi kohalisya peredchasnoyu lyubov'yu,  yaka  vidminna
ti║yu nestyamoyu,  shcho tak  chasto  rozbiva║  zhittya  zrilih  lyudej.  YA buv  duzhim
hlopchis'kom i vizhiv; ta otruta zostalasya v  rani, i os' ya vzhe muzhniv  u loni
civilizaci┐, yaka dozvolya║ cholovikovi upadati za  divchinoyu shistnadcyatirichnoyu,
ale ne za divchinkoyu dvanadcyatirichnoyu.
     Otozh, ne divno, shcho mo║  dorosle zhittya v  ¬vropi bulo  zhahlivo dvo┐stim.
Nazovni  ya  mav tak zvani normal'ni znosini iz zemnorodnimi zhinkami, u  yakih
grudi  garbuzami  abo  grushami,  vseredini  zh  ya  palav  u  pekel'nij   pechi
zoseredzheno┐ htivosti,  yaku zbudzhuvala  v  meni  kozhna strichna nimfetka,  do
kotro┐ ya, buduchi zakonosluhnyanim  boyaguzom, ne  smiv  pidstupitis'. Kremezni
lyudyachi  samici,  kotrih  meni   dozvoleno  bulo  uzhivati,  sluguvali  til'ki
paliativom. YA gotovij poviriti, shcho  vidchuvannya, yaki ya  viluchav iz prirodnogo
zlyagannya, rivnyalis' bil'sh-mensh tim, shcho ┐h zaznayut' normal'ni veliki muzhchini,
koli  spilkuyut'sya  iz  normal'nimi velikimi zhinkami v  tomu rutinnomu rimi,
yakij izdriga║ svit. Ale negarazd  ║ v tim,  shcho c'omu tovaristvu ne dovelos',
yak dovelos' meni, spiznati problisk nezrivnyanno bil'sh pronizlivo┐  nasolodi.
Najbidnishij  z mo┐h  u  polyuciyu veduchih  sniv u tisyachu  raziv  yaskravishij za
perelyubi, shcho  ┐h najmuzhnishij genij abo najtalanovitishij impotent zdatni buli
uyaviti. Mij svit buv rozkrayanij. YA chuv prisutnist' ne odni║┐, a dvoh statej,
zhodna z yakih  ne bula mo║yu; obidvi buli zhinochimi  dlya  anatoma;  dlya mene zh,
kotrij  divivsya kriz' prizmu pochuttiv, "voni buli tak samo  rizni mizh soboyu,
yak  shchigol'  i shchogla". Vs'omu  c'omu  ya  teper nadayu raciyu, ta  u dvadcyat'  -
dvadcyat'-p'yat'  rokiv ya ne tak yasno znavsya na  svo┐h strazhdannyah. Tilo dobre
znalo, chogo  vono  hoche,  ta  mij rozum  vidhilyav kozhnu  jogo  mol'bu.  Mnoyu
ovolodivali to ostrah i stid, to  nestyamnij  optimizm. Mene dushili suspil'ni
zaboroni. Psihoanalisti vabili mene psevdovizvolennyam  vid  libidobeliberdi.
Te,  shcho ║dinimi  ob'║ktami lyubovnogo podrogu buli dlya mene sestri Annabelli,
┐┐  povirnici  j kordebalet, meni  vvizhalos'  inkoli  peredvistyam bozhevillya.
Inodi zh ya govoriv  sobi, shcho vse zalezhit' vid  tochki zoru, i shcho po suti  nema
nichogo  poganogo v  tomu, shcho mene do  nesterpu  hvilyuyut'  nelitni  divchatka.
Dozvolyu sobi nagadati chitachevi, shcho  v Angli┐, z  tih pir,  yak  buv uhvalenij
zakon  (1933-go roku) pro ditej  ta  Molodi  Personi,  termin  "gerl'-chajld"
(tobto  divchinka)  viznacha║t'sya yak  "osoba zhinocho┐ stati,  yaka ma║  vid rodu
bil'she  nizh  visim  ta  menshe  nizh  chotirnadcyat'  rokiv"  (pislya  chogo,  vid
chotirnadcyati do simnadcyati, statut viznacha║ cyu osobu yak "molodu personu"). Z
inshogo  boku,  v  Americi, a  same  v Masachusetsi,  termin  "uejvard  chajld"
(neputyashcha ditina) stosu║t'sya tehnichno divchinki vid semi do simnadcyati rokiv,
yaka spilku║t'sya z porochnimi  ta nikchemnimi osobami". H'yu Brouton, polemichnij
pis'mennik chasiv Dzhemsa Pershogo, doviv, shcho Rahab bula bludniceyu vzhe v desyat'
rokiv.  Vse ce vkraj cikavo, i  ya pripuskayu, shcho vi  vzhe  bachite, yak rot meni
pinit'sya pered  pristupom  -  ta ni,  nishcho  ne  pinit'sya,  ya  prosto  puskayu
vistribom  riznobarvni blishki shchaslivih  dumok  u  vidpovidnu chashechku. Ot  shche
kartinki. Os' Vergilij, kotrij (cituyu starogo anglijs'kogo poeta)  "nimfetku
ospivav v odnomu toni",  hoch  najvirogidnishe  viddavav  perevagu  peritonovi
hlopchika.  Os'  dvi z shche nedostiglih dochok korolya Anhatena ta jogo  korolevi
Nifertiti,  u  kotrih  bulo shist' takih -  nil's'kih, gologolovih, golen'kih
(nichogo krim  chislennih  namistovih ryadiv),  iz m'yakimi brunatnimi  shchenyachimi
cherevcyami, iz  dovgimi ebenovimi ochima, yaki spokijno vmishchalisya na perinah, i
cilkovito  zberezheni  pislya  tr'oh  tisyach  rokiv.  Os' zgrajka  desyatirichnih
viddanic', kotrih primushuyut' sisti  na  fascinij - kil  zi slonovo┐ kistki u
hramah  klasichno┐ osviti.  SHlyub i  spivzhittya z dit'mi traplyayut'sya shche  dovoli
chasto  u  dekotrih  oblastyah  Indi┐.  Tak,  vos'midesyatilitni  didi-lepchanci
spoluchayut'sya  iz  vos'mirichnimi divchatkami, i  hto-bi ozvavsya. Nareshti Dante
beztyamno zakohavsya v svoyu Beatriche, koli minulo lishe dev'yat' rokiv ┐j, takij
yaskriyuchij, farbovanij, zvabnij, u chervonomu stro┐ z dorogim kaminnyam, a bulo
ce 1274-go roku, u Florenci┐, na privatnomu benketi, veselogo travnya misyacya.
Koli  zh  Petrarka  beztyamno  ukohavsya  v svoyu  Laurinu,  vona  bula  bilyavoyu
nimfetkoyu dvanadcyati rokiv, yaka bigla kriz' viter, kuryavu j cvitin', sama yak
letyucha kvitka, sered prekrasno┐ rivnini, vidno┐ z Voklyuz'kih gorbiv.
     Ta bud'mo zh bundyuchnimi  j kul'turnimi. Gumbert Gumbert staranno pragnuv
buti gozhim. »j  Bogu,  pragnuv.  Vin  stavivsya vkraj  oberezhno do  zvichajnih
ditej, do ┐h  chistoti, vidkritih na obrazi, j za zhodnih obstavin ne zazihnuv
bi na nevinnist' ditini, yakbi bula hoch  najviddalenisha  mozhlivist' skandalu.
Ta yak bilosya bidolasi  serce, koli sered nevinno┐ dityacho┐ zgra┐  vin pomichav
ditinu-demona,  "enfant  charmant et fourbe" -  ochi z  imloyu,  barvni  gubi,
desyat' rokiv katorgi, koli dasi znati ┐j, shcho divishsya na ne┐. Tak jshlo zhittya.
Gumbert buv cilkom spromozhnij mati  zluchannya z ¬voyu, prote  Lilit  bula toyu,
pro  yaku vin mariv. Brun'kovidna  stadiya  u rozvitku grudej rano  (v 10 7/10
rokiv  ) nastupa║  v  cherzi  somatichnih  zmin,  yaki suprovodzhuyut' nablizhennya
zrilosti. A  nastupna vidoma nam oznaka  - ce  persha poyava (v 11 2/10 rokiv)
pigmentovanih voloskiv. Moya chashechka get' spovnena bloshicyami.
     Mors'ka  katastrofa.  Koralovij  ostriv.  YA odin iz  zamerzloyu  don'koyu
potoplenogo pasazhira. Serden'ko, adzhe ce til'ki zabava. YAki  chudovni prigodi
ya  dekoli  uyavlyav,  sidyachi na  tverdij  lavi  v  mis'komu  parku  ta  udayuchi
zagliblenogo v zadumlivu knizhku. Navkolo mirnogo erudita dozvil'no pustuvali
nimfetki, yak  nachebto vin buv  zvikloyu dlya oka parkovoyu statu║yu abo chastinoyu
svitla j tini pid starim  derevom.  YAkos'  cilkovita krasunya v  shotlands'kij
spidnichci z  gryukom  postavila vazhkoozbro║nu nogu bilya mene  na  lavku,  shchob
zanuriti v mene svo┐ ogoleni ruki j zatyagnuti  reminec' rolikovogo kovzana -
i ya rozchinivsya  v sonyachnih plyamah,  koristuyuchis' knizhkoyu yak figovim  listyam,
mizh tim yak ┐┐  rusyavi kucheri padali ┐j na podryapane  kolino, i derevna tin',
yaku  ya z neyu diliv, pul'suvala j  tanula na ┐┐ litci,  syayuchi tak bliz'ko vid
mo║┐ hameleonovo┐ shchoki.  Inshogo razu rudovolosa shkolyarka zavisnula nadi mnoyu
v  vagoni  metro,  i oranzhevij pushok  v ne┐  v pahvah  buv  odkrovennyam, yake
zalishilos'  na bagato tizhniv u  mene  v krovi.  YA mig bi  perepovisti chimalo
podibnih  odnobichnih  miniatyurnih  romaniv.  Zakinchennya  deyakih  z  nih bulo
pripravlene bisovim zillyam. Buvalo, napriklad, ya pomichav z balkona vnochi, za
osvitlenim viknom cherez vulicyu, nimfetku, yaka rozdyagalas' pered prisluzhlivim
dzerkalom.  V   c'omu  usamitnenni,  v  c'omu  viddalenni,   privid  nabuvav
nejmovirno pryano┐  zvabi,  yaka zmushuvala  mene,  balkonnogo  glyadacha, chimduzh
stremiti do svogo samotn'ogo vgamuvannya. Ale do bisa nespodivano nizhnij uzor
golizni, shcho vin vzhe prijnyav vid mene dar zvelichannya,  stavav osyayanim  lampoyu
vidrazlivo  golim  liktem muzhchini v spidnij bilizni, yakij  chitav  gazetu pri
vidkritomu vikni garyachoyu, vologoyu, beznadijno litn'oyu nichchyu.
     Skakannya nad vervechkoyu, skakannya na odnij nozi po rozkreslenij  krejdoyu
paneli.  Vikopomna staruha  v chornomu, yaka sidila poryad zi mnoyu na  parkovij
lavci mo║┐ nasolodi (nimfetka pidi mnoyu staralas' namacati sklyanu kul'ku, shcho
zakotilas') j kotra spitala mene - nahabna vid'ma - chi ne bolit' meni zhivit.
Nehaj bavlyat' voni navkolo mene vichno, nikoli ne dozrivayuchi.



     Do  rechi: ya  chasto  pitav sebe, yak  velosya  ┐m potim,  tim nimfetkam. U
nashomu  chavunno-┤ratovanomu sviti  prichin ta naslidkiv,  chi ne  zdatnij  buv
podrog, yakij ya vikrav u nih, poznachitis'  na ┐h majbutti? Ot, bula mo║yu - ta
nikoli ne  dizna║t'sya. Garazd. Ta chi ne vistupit'  ce, chi ne  nashkodiv ya  ┐j
chim-nebud'  v  ┐┐  dal'shij  doli,  koli  vtyagnuv  ┐┐  obraz  v  svo║  ta║mne
nasolodzhennya? O, ce bulo j stane predmetom velikih ta zhahlivih sumniviv!
     YA   z'yasuvav,  odnak,   u  shcho  voni   peretvoryuyut'sya,  ci   prinadlivi,
zapamorochlivi  nimfetki,  koli virostayut'.  Zgaduyu, briv  ya  kolis' nadvechir
lyudnoyu vuliceyu, navesni, v centri Parizha. Tonen'ka nevelika na zrist divchina
zhvavo  prostukala  povz  mene na visokih pidborkah; mi  vodnochas obernulis',
vona  spinilas' i  ya pidijshov  do ne┐. Golova  ┐┐ led' syagala mo║┐ nagrudno┐
shersti; lichko bulo krugle, z yamkami, yake tak chasto traplya║t'sya sered molodih
francuzok.  Meni  spodobalis' ┐┐  dovgi vi┐  ta perlinno-sirij tailleur,  shcho
oblyagav ┐┐  yune tilo, yake  shche bereglo (ot ce-to j bulo  nimfijnim  vidlunnyam
holodno┐  nasolodi,  zletom  v chereslah)  shchos'  dityache,  shcho  domishuvalos' do
profesijnogo frtilement ┐┐  malen'ko┐  spritno┐  sidnichki. YA pocikavivsya ┐┐
cinoyu, j vona odrazu vidpovila z muzikal'noyu sribnoyu  tochnistyu (ptah - sushchij
ptah!) "Cent". YA buv  sprobuvav  potorguvatis', ta vona ocinila dikij  pal v
mo┐h ochah, spryamovanih  z tako┐ visoti  na ┐┐ kruglij  lobik j na  zachatkovu
kapelyushku (buketik  ta  bant): "Tant  pis",  prokazala vona,  peremignuvshi j
udavshi, nibi prostu║  get'.  YA  podumav: ta vs'ogo lishe tri roki tomu  ya mig
bachiti, yak vona verta║t'sya dodomu zi shkoli! Cya kartina skinchila spravu. Vona
povela  mene vgoru zvichajnimi krutimi shodami zi zvichajnim signalom dzvinka,
shcho povidomlya║ dobrodiya, yakij  ne bazha║ zitnutisya  z inshim dobrodi║m, shcho shlyah
vil'nij abo ne vil'nij - sumnij shlyah do gidkogo poko┐ka, yakij vmishchu║ lizhko j
bide. YAk zvichno,  vona zazhadala svij petit  cadeau, i zvichajno ya zapitav  ┐┐
im'ya (  Monique ) ta vik (visimnadcyat'). YA buv  dobre obiznanij z banal'nimi
zvichkami  povij: vid usih nih mi chu║mo ote dixhuit -  chitke  cvirin'kannya  z
notkoyu mrijlivo┐ obludi,  yake voni  vidayut', serdeshni,  do  desyati  raziv na
dobu. Ta v  danomu vipadku bulo yasno, shcho Monika radshe vidnima║ sobi rik-dva.
Ce ya  viviv z bagat'oh podrobic' ┐┐ spravnogo,  nibi riz'blenogo, j na podiv
nerozvinenogo tila. Nadzvichajno shvidko rozdyagnuvshis', vona postoyala hvilinku
bilya vikna, priopovivshi sebe v mutnij serpanok firanki,  sluhayuchi z  dityachim
zadovolennyam (shcho  v knizi bulo b halturoyu) sharmanshchika, yakij  vigravav na vzhe
nabryaklomu  prismerkom podvir'┐. Koli  ya  oglyanuv ┐┐  ruchenyata j  zvernuv ┐┐
uvagu  na brudni  nigti, vona  vidkazala, prostodushno ponurivshis', "Qui,  ce
n'est pas pien"  j pishla bulo do rukomijnika,  ta ya  skazav, shcho ce dribnici,
sami dribnici. Zi svo┐m  pidstrizhenim temnim volossyam, svitlo-sirim poglyadom
ta blidoyu shkiroyu vona bula vinyatkovo privabna. Stegna ┐┐ buli ne shirshe nizh u
hlopchika, shcho siv navpochipki.  Poza tim, ya bez vagannya stverdzhuvatimu (i  os'
chomu ya tak vdyachno dlyayu ce perebuvannya z malen'koyu Monikoyu v serpankovo-sirij
keli┐  spogadu), shcho sered tih visimdesyati abo dev'yatdesyati  shl'ondr,  yaki  v
riznij  chas na  mo║  prohannya zajmalisya mnoyu, vona bula ║dinoyu, shcho dala meni
ukol  istinno┐ nasolodi. "Il tait  malin, celui qui a  invent  ce trucl",
lyub'yazno zauvazhila vona  j vernula v zodyagnenij stan  z  toyu visokogo  stilyu
spritnistyu, z yakoyu z n'ogo vijshla.
     YA spitav, chi ne dast' vona  meni shche odnogo, bil'sh istotnogo pobachennya v
toj zhe vechir, j vona obicyala zustriti mene  bilya narizhno┐ kav'yarni, dodavshi,
shcho vprodovzh us'ogo svogo  korotkogo zhittya nikoli shche nikogo ne obdurila. YA ne
mig utrimatis',  shchob ne  skazati ┐j,  yaka  zh  vona  garnen'ka,  na  shcho  vona
vidkazala skromno: "Tu es b'en gentil de dire a", a  potim, vlovivshi te, shcho
ya  vloviv  sam  u dzerkali,  yake vidbivalo  nash tisnij Edem,  a same zhahlivu
grimasu  nizhnosti,  yaka  skorchila  meni  rota,  dogidliva  Monika  (o,  vona
bezsumnivno bula svogo chasu nimfetkoyu) shotila  dovidatis', chi ne sterti ┐j,
avant  qu'on  se  couche, nasharok farbi  z  gub na  vipadok,  yakshcho ya  zahochu
pociluvati ┐┐. Avzhezh, zahochu. Z neyu  ya dav sobi volyu v bil'shomu stupeni, nizh
z  bud'-yakoyu inshoyu  molodoyu  geteroyu, i v  tu nich  mo║  ostann║ vrazhennya vid
Moniki  ta  ┐┐ dovgih  vij  vidlunyu║ chimos'  veselim, chogo ne  bulo v  inshih
spogadah,  pov'yazanih  z  mo┐m  prinizlivim, mizernim  ta  pohmurim statevim
zhittyam. Viglyad ┐┐ buv nezvichajno vdovolenij, koli ya dav ┐j p'yatdesyat frankiv
poza umovoyu, po  chomu vona podribcyuvala  v nichnu  kvitnevu  mryaku  z  vazhkim
Gumbertom,  yakij kotivsya za ┐┐  vuz'koyu spinoyu. Zupinivshis'  proti  vitrini,
vona  vimovila z velikim smakom "Je  vois m'acheter des bas!" i ne daj  meni
Bog koli-nebud' zabuti malen'kij luskayuchij zvuk dityachih gub ci║┐ parizhanochki
na slovi  "bas", vimovlenim  neyu tak sokovito, shcho "a" led'  ne stalo v'yunkim
korotkim "o".
     Nastupne nashe pobachennya vidbulos'  inshogo dnya, v p'yatnadcyat'  po drugij
opivdni v  mo┐j kvartiri,  ta vono viyavilos' mensh  zadovil'nim: za  nich vona
nache podoroslishala,  perejshla do starshogo  klasu,  j  do togo zh  bula vel'mi
zastudzhenoyu. Zarazivshis'  vid ne┐ nezhittyu,  ya skasuvav chetvertu zustrich  - a
vtim  i  radij  buv  perervati zlet chuttiv,  yaki  pogrozhuvali  obtyazhiti mene
nesterpnimi  marennyami  j  mlyavim rozcharuvannyam. Tozh  nehaj vona  zalishit'sya
gladkoyu  tonkoyu Monikoyu  -  takoyu,  yakoyu  vona bula  vprodovzh tih dvoh-tr'oh
hvilin, koli bezpritul'na nimfetka proglyadala kriz' dilovitu molodu poviyu.
     Mo║ netrivke  znajomstvo  z neyu naviyalo  meni nizku dumok, yaki  stanut'
dovoli ochevidnimi chitachevi, kotrij zna║t'sya na cih spravah. Za ogoloshennyam v
nepristojnomu zhurnal'chiku ya opinivsya  odnogo  di║spriyatlivogo dnya, u kontori
pevno┐ M-lle Edith,  yaka pochala  z togo, shcho  zaproponuvala meni  obrati sobi
suputnicyu   zhittya  v  zibranni  dovoli   formal'nih   fotografij  u   dovoli
zasmal'c'ovanomu  al'bomi  ("Regardez-moi  cette   belle  brune?"  -  vzhe  u
vesil'nij sukni ). Koli  zh  ya  vidshtovhnuv al'bom, j nezgrabno, iz zusillyam,
visloviv svoyu zlodijs'ku mriyu, vona podivilas' na mene, nibi zbirayuchis' mene
prognati. Odnache, pocikavivshis', chi bagato ya  gotovij poklasti, vona zvolila
obicyati poznajomiti  mene z osoboyu, kotra "zdatna  bula b vladnati  spravu".
Nastupnogo   dnya  astmatichna   zhinka,  rozfarbovana,  gominliva,  prosyaknuta
chasnikom,  z majzhe farsovoyu  provansal's'koyu  govirkoyu j chornimi vusami  nad
lilovoyu  guboyu, povela mene do  svogo  vlasnogo, vochevid', pomeshkannya j tam,
napered doluchivshi guchne cmokannya do zibranih  zhmutikom kinchikiv pal'civ, shchob
pidkresliti yakist' svogo slasnogo yak ruzhanec' tovaru, eatral'no  vidgornula
firanku, za  yakoyu  vidkrilas'  polovina,  shcho  sluguvala  za  vsima  oznakami
spal'neyu dlya chislenno┐ ta nevibaglivo┐ rodini; ta na sceni  v toj chas nikogo
ne  bulo,  okrim  potvorno  vgodovano┐,  vidrazlivo negarno┐  divchini  rokiv
prinajmni p'yatnadcyati, iz malinovimi strichkami u vazhkih chornih kosah,  kotra
sidila na stil'ci j zhartoma pestila golomozu lyal'ku. Koli ya vidmovno pohitav
golovoyu  j  sprobuvav  vibratisya  z pastki, zvidnicya,  priskoreno  lopochuchi,
pochala  styaguvati  brudno-siru  kufajku z  byusta molodo┐ veletki,  a  potim,
perekonavshis' v mo║mu rishenni  vidijti, zazhadala  "son argent".  Dveri vglib
kimnati  rozkrilisya, j dva  cholov'yagi, vistupivshi  z  kuhni,  pri║dnalis' do
sporu. Buli voni  yako┐s' krivo┐ budovi, goloshi┐, chornyavi; odin z nih  buv  u
temnih  okulyarah.  Malen'kij hlopchik ta zamurzana krivonoga ditina zamayachili
des' za nimi. Z nahabnoyu logichnistyu, pritamannoyu zhaham,  rozlyuchena zvidnicya,
vkazavshi na muzhchinu v okulyarah, zayavila, shcho vin  ranish sluzhiv u  polici┐ - a
tomu  krashche, movlyav, trusnuti kalitoyu. YA pidijshov do  Mari┐ (adzhe takim bulo
┐┐ zoryane im'ya), kotra na toj  chas prespokijno perepravila  svo┐ vazhki lyazhki
zi stil'cya v spal'ni na taburet za kuhonnim stolom, shchob tam znovu vzyatis' za
sup, a ditina  tim  chasom pidnyala  z pidlogi ┐j nalezhnu lyal'ku.  V tuzhlivomu
zapali, shcho  nadavav pevnogo dramatizmu  mo║mu nedoladnomu  zhestovi, ya  sunuv
groshi  v ┐┐ niyakovu  ruku.  Vona zdala  svij dar  eks-sishchikovi, j meni  dali
dozvil viddalitis'.




     YA ne  znayu, chi buv al'bom svahi dodatkovoyu lankoyu v romashkovij girlyandi
doli - ta hoch bi tam yak, - nevdovzi po tomu ya namisliv odruzhitis'. YA utyamiv,
shcho rivne  zhittya, domashnij harch,  usi zvicha┐  shlyubnogo  pobutu, profilaktichna
odnomanitnist' lizhkovo┐  diyal'nosti  i  -  yak  znati  -  majbutn║  zrostannya
moral'nih cnot, deyakih chisto duhovnih erzaciv, mogli b dopomogti meni - yakshcho
ne  pozbutis'  ganebnih  ta  shkidlivih poklikiv,  to prinajmni chemno  z nimi
spravlyatisya. Nevelike majno, shcho ya uspadkuvav  po bat'kovi - (nichogo znachnogo
-  "Miranu"  ya  davno  prodav)  na dodachu do  mo║┐  vrazhayucho┐,  hoch  i  deshcho
brutal'no┐ cholovicho┐ krasi, dozvolilo  meni zi spokijnoyu vpevnenistyu vdatis'
do vidpovidnih poshukiv.  Dobryache rozdivivshis', ya  vpodobav dochku  pol's'kogo
likarya: dobryak  likuvav mene  vid sercevo┐ nestachi ta napadiv zapamorochennya.
Inodi mi razom grali v shahi;  jogo dochka  divilas' na mene zvid mol'berta  i
mnoyu  pozicheni ┐j ochi abo kistyanki ruk vstromlyala v  te kubistichne glupottya,
yake todishni osvicheni pannochki  malyuvali zamist' persikiv ta  ovechok. Dozvolyu
sobi povtoriti,  tiho,  ale povazhno: ya buv,  ta  shche zalishivsya, vsuperech usim
svo┐m  poneviryannyam,  vinyatkovim vrodlivcem,  zi strimanimi ruhami, z m'yakim
volossyam i nibi  pohmuroyu, ale vid togo  bil'sh  privabnoyu  postavoyu velikogo
tila.  Pri takij muzhnosti chasto  buva║, shcho  v gidnih pokazu  risah  sub'║kta
vidbito  shchos' pohmure ta rozburhane, shcho treba hovati. Tak stalosya j zi mnoyu.
Nazhal', ya dobre vidav, shcho varto meni lyasnuti pal'cyami, shchob otrimati bud'-yaku
doroslu osobu,  obranu mnoyu, ya navit' zvik ne duzhe zvazhati na zhinok, boyachis'
same  togo, shcho ta chi  insha plyuhne  yak nabryaklij sokom  plid  meni na holodne
lono. YAkbi ya buv shcho zvet'sya "peresichnim francuzom", ohochim  do pishno vbranih
dam,  ya legko bi znajshov sered  znavisnilih vrodlivic', yaki plyuskalis' u moyu
ponuru skelyu, istotu znachno privablivishu, nizh moya Valeriya. Ta v c'omu vibori
ya keruvavsya mirkuvannyami,  shcho  po suti zvodilis' - yak ya nadto pizno vtyamiv -
do nic'ogo kompromisu. I vse ce  lishe pokazu║, yakim strashennim  durepoyu  buv
Gumbert u spravah kohannya.



     Hoch ya  tverdiv sobi, shcho  potrebuyu lish sublimovanogo pot-au-feu ta zhivih
pihv,  odnache te, shcho meni podobalos'  u Valeri┐,  ce bula  ┐┐ impersonizaciya
malogo  divchatka.  Vona  prikidalas'  malyatkom  ne  tomu,  shcho  vtoropala moyu
ta║mnicyu: takim buv prosto ┐┐  vlasnij stil' - i ya vskochiv. Naspravdi-bo cij
divchinci bulo prinajmni pid tridcyat' (nikoli ya ne  mig vstanoviti ┐┐  tochnij
vik, adzhe navit' ┐┐ pasport vvodiv v omanu), i vona davno vzhe rozluchilas' zi
svo┐m divoctvom  za obstavin, yaki zminyuvalis' za nastro║m ┐┐ pam'yati. YA zh zi
svogo boku buv  na┐vnim, yak til'ki  mozhe buti na┐vnoyu lyudina iz  seksual'nim
┤andzhem. Vona zdavalas' yakoyus' puhnastoyu j grajlivoyu, vbiralas'  la gamine,
shchedro pokazuvala gladki nogi, vmila pidkresliti bilinu pid'║mu stupni chornim
oksamitom  cherevichka,  i  prindilas',  i  vigravala  yamkami,  j  zatrushuvala
korotkim bilyavim volossyam v najtrafaretnishij v sviti sposib.
     Po korotkomu obryadi  v ratushi  ya priviv  ┐┐  na  novu kvartiru  j  deshcho
zdivuvav ┐┐ tim, shcho pered pochatkom bud'-yakih lyuboshchiv zmusiv ┐┐ perebratis' v
prostu  nichnu dityachu sorochku, yaku  ya  shchasno vkrav zi skrini (shatno┐  shafi) v
sirotinci. SHlyubna nich vidalas' dovoli kumednoyu, j cherez  mo┐ di┐  durka  moya
bula v isterici. Ta  dijsnist' nevdovzi peremogla. Obilyavlena kucherya viyavila
svij  chornyavij  korinec';  pushok obernuvsya  na  kolyuchki  negoleno┐  gomilki;
ruhlivij vologij  rot, yak ya  jogo  ne phav kohannyam,  vivernuv  svoyu mizernu
podibnist' iz  vidpovidnoyu chastinoyu na  zapovitnomu portreti ┐┐  zhaboglyadno┐
pokijno┐ matinki; i zgodom zamist'  blidogo vulichnogo pidlitka,  v  Gumberta
Gumberta  opinilas'   na  rukah  velika,  debela,  korotkonoga,  grudasta  j
cilkovito bezgluzda baba.
     Takij stan trivav  vid 1935-go roku do 1939-go. ¬dinoyu chesnotoyu Valeri┐
bula  ┐┐ sumirnist', i yak  ne divno,  vid c'ogo bulo  zatishno v  nashij novij
kvartirci: dvi kimnatki, dimnij kra║vid v odne vikno, ceglyanij mur - v inshe,
krihitna kuhnya, cherevikopodibna vanna, v  yakij ya pochuvavsya Maratom, darma shcho
ne bulo biloshijo┐  divchinki, shchob zakoloti mene. Mi proveli z druzhinoyu chimalo
vechoriv -  vona zaglibivshis'  v  svij Paris  Soir,  ya  - pracyuyuchi za hlipkim
stolikom.  Mi  vidviduvali kino, velodrom, zmagannya  z boksu.  Do ┐┐ prisno┐
ploti  ya zvertavsya  lish zridka, til'ki hvilinami gostro┐  potrebi, krajn'ogo
vidchayu. Bula  v bakalijnika, shcho po  toj bik vulici,  mala  don'ka, tin' yako┐
zvodila  mene  z rozumu;  vtim, za dopomogoyu  Valeri┐ ya-taki  znahodiv deyaki
zakonni vihodi z mogo fantastichnogo liha. Ta shcho stosu║t'sya domashn'ogo harchu,
to mi  bez  sliv zalishili pot-au-feu j  harchuvalisya zdebil'shogo  v  vuz'komu
restoranchiku   z  ║dinim  dovgim  stolom  na  rue  Bonaparte,  de  nastil'na
skatertina bula v vinnih plyamah, j perevazhav  inozemnij gomin.  A  v budinku
poryad  antikvar  vistaviv  u  zastavlenij  vitrini  prepishnij,  barvistij  -
zelenij, chervonij, zolotij i chornil'no-sinij - davnij  amerikans'kij estamp,
na  yakomu buv  parovoz z gigants'koyu truboyu, velikimi himernimi lihtaryami ta
velicheznim bidloskidal'nikom, yakij  tyagne  svo┐ fioletovi  vagoni  v gromovu
stepovu nich i domishu║ ryasnij, chornij, shcho merehtit' iskrami, dim  do kudlatih
┐┐ hmar.
     V nih  shchos' blisnulo.  Vlitku  1939-go  roku  pomer  mij  amerikans'kij
dyadechko,  zalishivshi meni pributok u dekil'ka tisyach amerikans'kih dolariv  za
umovi, shcho ya pere┐du do Spoluchenih SHtativ j zajmus' interesami jogo firmi. Cya
perspektiva  pripala meni do sercya  nadzvichajno: ya vidchuvav,  shcho  zhittya  mo║
potrebu║  strusu. Ta bulo  deshcho inshe: mol'ovi protochinki  z'yavilis' na plyushi
podruzhn'ogo zatishku. V ostannij chas ya pomichav, yak  moya debela  Valeriya yakos'
zminilas' - vikazu║ divne zanepoko║nnya, inodi shchos' na kshtalt oburennya,  a ce
ne pasuvalo do vstanovlenogo harakteru personazha, yakij vona povinna bula dlya
mene grati.  Koli ya povidomiv ┐j, shcho mi nezabarom poplivemo do Novogo Jorku,
vona pohnyupilas' i vpala v zadumu. Bula dokuchliva tyaganina z ┐┐ dokumentami.
Vona zh  bo mala  keps'kij Nansens'kij pasport  i oderzhannyu  vizi azh niyak  ne
spriyalo shvejcars'ke gromadyanstvo cholovika. YA poyasnyuvav neminuchistyu stoyannya v
hvostah  do prefekturi ta velikimi inshimi  prikroshchami  ┐┐ mlyavij  ta nechulij
nastrij,  na yakij azh niyak  ne vplivali  mo┐  zmal'ovuvannya  Ameriki,  kra┐ni
rozhevih  ditej  ta  velicheznih  derev, de zhittya bude nabagato krashchim, nizh  v
nudnomu, siromu Parizhi.
     Odnogo ranku (┐┐  paperi  buli  vzhe majzhe  vporyadkovani) mi vihodili  z
yako┐s' oficijno┐ budivli, yak raptom bachu, shcho Valeriya, yaka vazhko tupala poryad
zi  mnoyu, pochina║ energijno  j  movchazno  trusiti svo║yu bolonkovoyu  golovoyu.
Spochatku  ya ne zvertav na ce zhodno┐  uvagi, ta potim spitav, chomu  ┐j vlasne
zda║t'sya,  shcho  tam  vseredini  shchos'  ║?  Vona  vidkazala  (perekladayu  z  ┐┐
francuz'kogo perekladu yako┐s' slov'yans'ko┐  ploshchini):  "V mo║mu zhitti ║ insha
lyudina".
     Nema  chogo  j kazati, shcho cholovikovi  ne  nadto spodobalis' taki  slova.
Mene, ne kriyus', voni  prigolomshili.  Pribiti ┐┐ tut-taki na  vulici - yak bi
vchiniv  chesnij  mishchanin -  ne  mozhna  bulo. Roki prihovanih  strazhdan'  mene
navchili samovladannyu nadlyuds'komu. Otzhe ya chimskorish siv z neyu v taksomobil',
yakij  deyakij  chas zaklichno povz  za  nami, i  v c'omu  porivnyano  spokijnomu
usamitnenni zaprosiv ┐┐ do poyasnennya  ┐┐  dikih sliv. Mene dushila  zrostayucha
lyut' - o, ne tomu, shcho ya znav yakus' nizhnist'  do  ci║┐ balaganno┐ figuri, yaka
zvet'sya madam Gumbert,  ale  tomu,  shcho  nikomu  krim  mene ne dozvoleno bulo
virishuvati  problemi  zakonnih i nezakonnih  zluchan',  a  tut  Valeriya,  moya
farsova druzhina,  nahabno vzyalasya poryadkuvati za  svo┐m rozsudom shche  j mo┐mi
vigodami j mo║yu doleyu. YA zazhadav, abi vona nazvala meni  kohancya. YA povtoriv
pitannya; ta vona ne pripinyala svogo klouns'kogo bazikannya, j dali terevenyachi
pro te, yaka vona neshchasliva  zi  mnoyu, j  hoche  negajno zi mnoyu  rozluchitis'.
"Mais qui est-ce?" zagorlav  ya nareshti,  dvignuvshi ┐┐ kulakom po  kolinu,  j
vona, navit' ne  zmorshchivshis', vtupilas'  v  mene, nache  vidpovid' bula takoyu
prostoyu,  shcho j  poyasnen'  ne treba.  Za  cim  shvidko zvela plechem i  vkazala
pal'cem  na  m'yazistu  potilicyu  vodiya. Toj  zagal'muvav  bliz'ko  neveliko┐
kav'yarenki j  predstavivsya. Ne  mozhu prigadati jogo kumednogo prizvishcha,  ale
cherez  stil'ki rokiv vin bachit'sya  meni shche  zovsim  yasno -  kremeznij rusak,
kolishnij polkovnik Bilo┐ Armi┐, pishnovusij, ostrizhenij ┐zhakom. (Takih yak vin
ne  odna tisyacha  zhila z  c'ogo beztyamnogo  promislu v  Parizhi). Mi  sili  za
stolik, bilogvardi║c' zamoviv vino, a  Valeriya, poklavshi  na kolino promoklu
servetku, govorila dali -  v mene radshe, nizh zi mnoyu: u cej  velichnij  kelih
vona sipala slova  z bezupinnistyu, yako┐ ya j ne chekav vid ne┐, prichomu shchomiti
vibuhala zalpom pol's'kih  abo rosijs'kih fraz  u napryami svogo nezvorushnogo
kohancya.  Stanovishche  stavalo  absurdnim,  i  vono  stalo  absurdnishim,  koli
taksomobil'nij polkovnik, iz hazyajs'koyu  usmishkoyu perervavshi  Valeriyu, pochav
rozvivati vlasni  domisli j  zadumi. Promovlyayuchi potvornoyu francuz'koyu,  vin
nakresliv tu carinu lyubovi ta  praci, v yaku vin navazhivsya  vvijti za ruku zi
svo║yu  zhinochkoyu. Vona zh teper  zajnyalasya svo┐m viglyadom,  sidyachi  mizh nim ta
mnoyu: pidmal'ovuvala vipnuti  gubki, vipravlyala podz'obuvannyam  pal'civ (pri
c'omu stroyuyuchi pidboriddya) vipered bluzki j tak dali,  a vin mizh tim govoriv
pro ne┐, ne til'ki yak nachebto ┐┐ ne bulo z nami, ale tak, yak bucim vona bula
siritkoyu,  kotru narazi  perevodili  zadlya  ┐┐  zh dobra vid  odnogo  mudrogo
opikuna  do inshogo, mudrishogo;  i hoch ya perebil'shuvav i mozhlivo paplyuzhiv usi
vrazhennya cherez svij bezporadnij gniv,  prisyagayus', shcho  polkovnik prespokijno
radivsya  zi mnoyu shchodo takih rechej yak ┐┐ di║ta, reguli,  garderob, i  knizhki,
yaki vona vzhe chitala chi povinna bula prochitati. "Zda║t'sya meni, kazav vin, ┐j
do vpodobi ZHan Kristof - yak vi gada║te?" O, vin buv sushchij literaturoznavec',
cej dobrodij Taksovich.
     YA  poklav  kraj  jogo  dzizhchannyu tim, shcho zaprosiv Valeriyu zibrati  svij
zhalyugidnij skarb negajno, na shcho poshlyak polkovnik zayaviv, shcho ohoche znese jogo
v avto vlasnoruch.  Vzyavshis'  do vikonannya  obov'yazku,  vin poviz  Gumbertiv,
mos'║ ta madam, dodomu, j povz ves' shlyah Valeriya govorila, a Gumbert Griznij
vnutrishn'o radivsya z Gumbertom Pokirnim, kogo same zab'║  Gumbert Gumbert  -
┐┐, chi  ┐┐ lyubogo priyatelya, abo  oboh,  abo nikogo. Zgaduyu, yak odnogo razu ya
mav u rukah  pistolet,  shcho  nalezhav studentovi-spoklasniku,  v tu  poru mogo
zhittya  (zda║t'sya,  ya pro tu  poru ne zgadav,  ta  ce ne do potrebi),  koli ya
plekav  dumku porozvazhatis' iz  jogo sestroyu  (vkraj  syajlivoyu  nimfetkoyu, z
velikim chornim bantom) i potim zastrelitis'. Teper zhe ya pitav sebe, chi varta
bula Valechka (yak ┐┐ nazivav polkovnik) togo, shchob zastreliti ┐┐, zadushiti abo
vtopiti. Vona mala  vel'mi chuli ruki ta nogi, i ya virishiv obmezhitis' tim, shcho
zavdam ┐j strashennogo bolyu, yak til'ki mi usamitnimosya.
     Ta  c'omu ne  sudilosya buti.  Valechka - yaka  vzhe  na toj  chas prolivala
potoki  sliz,  zabarvleni  rozmal'ovanoyu  rajdugoyu ┐┐  kosmetiki  -  vzyalasya
vsyak-tak nabivati rechami skrinyu,  dvi valizi, porepanu kartonku, - i zhadannya
vzuti  girs'ki  choboti  j z rozgonu  shturhnuti  ┐┐ v  krup  bulo,  yasna rich,
nezdijsnennim,  dopoki  klyatij  polkovnik porpavsya  poblizu. Ne  te, shcho  vin
povodivsya nahabno, chi yakos' podibno do c'ogo: navpaki,  vin viyavlyav (yakbi na
bokovij sceni togo  eatru, do  yakogo mene zaluchili) delikatnu starosvits'ku
chemnist', pri chomu  suprovodzhuvav usyakij svij poruh nepravil'no  vimovlenimi
vibachennyami  (zhe  demand   pardon...   eske  zhe  pui...)  z  velikim  taktom
vidvertavsya, poki Valechka zdirala svo┐ rozhevi shtanci z  motuzki  nad vannoyu;
ale merzotnik perebuvav, zdavalos', povsyudi,  pristosovuyuchi  gromad' svoyu do
anatomi┐ kvartiri, chitayuchi moyu gazetu v mo║mu zh krisli, rozv'yazuyuchi vuzli na
motuzci, zakruchuyuchi sobi cigarku, rahuyuchi chajni  lozhechki, vidviduyuchi ubornu,
dopomagayuchi svo┐j divci zagornuti elektrichnu susharku dlya volossya  (podarunok
┐┐ bat'ka) j vinosyachi na podvir'ya vsyakij motloh. YA sidiv, sklavshi ruki, odne
stegno  na  pidvikonni, ginuchi z  nudoti j  nenavisti.  Nareshti  voni obidva
vijshli z kvartiri, yaka drizhala, - vibraciya dverej, yak ya ┐h  zahlopnuv, dovge
mala vidlunnya v kozhnomu mo║mu nervi, shcho bulo slaboyu zaminoyu togo zasluzhenogo
lyapasu  navidmah po  vilici,  yakogo  b  vona  otrimala  na  ekrani za  vsima
pravilami teperishnih kinofil'miv. Grayuchi nezgrabno svoyu rol',  ya poprostuvav
u vannu, abi pereviriti, chi ne vzyali voni mogo odekolonu; ni, ne vzyali; ta ya
pomitiv  iz  korchem  zlobno┐  ogidi,  shcho   kolishnij  radnik  carya,   dobryache
sporozhnivshi  mihur,  ne  spustiv vodu. Cya vrochista  kalyuzha zajshlo┐  urini  z
rozlizlim  u  nij  zmoklim  temno-zhovtim nedopalkom pobachilas' meni najvishchoyu
obrazoyu,  i ya shaleno krutnuvsya, shukayuchi zbro┐.  Naspravdi  zh,  vochevid',  ne
inakshe,  yak  rosijs'ka  mishchans'ka  vvichlivist'  (z  domishkoyu  mabut'  chogos'
azijs'kogo) podvigla dobrogo polkovnika (Maksimovicha! - jogo prizvishche raptom
prikotilo  znov do  mene), vel'mi pihatu lyudinu, yak usi  rosiyani, na te, shchob
sprovaditi intimnu nuzhdu z pristojnim bezzvuchchyam, ne pidkreslivshi malu ploshchu
chuzho┐   kvartiri   vivergannyam   guchnogolosogo  vodospadu   poverh  vlasnogo
priglushenogo strumochka.  Ta  ce ne spalo  meni na  dumku  v tu hvilinu, koli
revuchi  vid lyuti  ya  nishporiv po kuhni  v poshukah bud'-chogo  povazhnishogo vid
mitli. Raptom, kinuvshi ce,  ya rinuvsya z  domu z gero┐chnim namirom napasti na
n'ogo, pokladayuchis' na  sami kulaki. Odnak, vsuperech mo┐j  prirodnij sili, ya
zovsim  ne  bokser,  mizh  tim yak niz'koroslij, ale  shirokoplechij  Maksimovich
skidavsya na zlitogo z chavunu.  Porozhnecha  vulici, de vid'┐zd mo║┐ druzhini ne
buv  nichim  vidznachenij,  okrim  strazovogo  ┤udzika,  shcho  palav  u  bagnyuci
(zagublenogo pislya togo, yak vona beregla jogo tri  nikomu nepotribnih roki v
zlamanij  skrin'ci),  jmovirno  vryatuvala  mene  vid  roz'yushenogo  nosa.  Ta
bajduzhe: z chasom pomsta za mene prispila. Odin z Pasadeni skazav meni yakos',
shcho misis Maksimovich, rodzhena Zborovs'ka, skonala v pologah 1945 roku. Vona z
cholovikom potrapila  yakims' chinom  z  Franci┐  do Kaliforni┐;  tam, protyagom
cilogo roku,  za dostojnij oklad,  voni sluguvali  ob'║ktami doslidzhennya, shcho
jogo  provadiv vidomij amerikans'kij etnolog. Doslid mav  na meti vstanoviti
lyuds'ki  (individual'ni  ta  rasovi)  reakci┐ na  zhivlennya lishe bananami  ta
finikami pri stalomu perebuvanni navkoryachki. Mij opoviduvach, za fahom likar,
prisyagavsya  meni,  shcho bachiv  na  vlasni ochi  oboh -  ogryadnu Valechku  ta  ┐┐
polkovnika,  na  toj  chas  posivilogo  j  takozh  sil'no  zgrubilogo, yak voni
staranno plazuvali  po  polirovanij  pidlozi  uzdovzh  ryadu  yasno  osvitlenih
primishchen' (v  odnomu  buli  frukti, v  inshomu voda,  v tret'omu pidstilki, i
t.d.)  u tovaristvi  dekil'koh inshih  najnyatih  chotirinogih,  nabranih sered
terplyachih   i  bezzahisnih   verstv.  YA   todi-taki  sprobuvav  vidshukati  v
antropologichnomu chasopisu rezul'tati cih doslidzhen',  ta napevno voni  shche ne
buli  oprilyudneni.  Zvisno, cim  naukovim plodam potriben chas dlya  kincevogo
dozrivannya. Mayu nadiyu, shcho zvit bude ilyustrovanij dobrimi  fotografiyami, koli
vin z'yavit'sya,  prote ne nadto jmovirno, shchob  tyuremni biblioeki  oderzhuvali
podibni  praci.  Ta,  yakoyu  ya  zmushenij  nini  koristuvatis',  ║  vinyatkovim
prikladom  keps'kogo  eklektizmu,  yakij  keru║  viborom knizhok  u  zakladah,
podibnih  c'omu.  Tut  ║ Bibliya,  avzhezh,  i  ║  Dikkens  (davn║  bagatotomne
Dilingamove vidannya, Novij Jork, MD CCCL XXXVII);  ║ j "Dityacha enciklopediya"
(u yakij traplyayut'sya  dovoli garnen'ki fotografi┐ sonce-volosih gerl'-skautiv
u trusikah),  ║ j  detektivnij roman Agai Kristi "Ogolosheno  vbivstvo"; ale
poza  tim ║  taki dribnichki yak "Burlaka v Itali┐" Pere┐  El'finstona, avtora
"Znovu Veneciya", Boston, 1868, j porivnyano nedavnij (1946) Who's  who in the
Limelight - perelik aktoriv, rezhiseriv, dramaturgiv i znimki statichnih scen.
Proglyadayuchi vchora  ostannyu zi zgadanih knig, ya buv nagorodzhenij odni║yu z tih
bliskavichnih  zbigiv,  shcho  ┐h  logik ne terpit', a poet  obozhnyu║.  Perepisuyu
najbil'shu chastinu storinki:
     Pim,  Roland.  Narodivsya  u Lundi,  Masachusets, 1922. Otrimav  osvitu v
El'sindors'komu  eatri,  Derbi,  Novij  Jork.   Debyutuvav   u   "Sonci,  shcho
provalilos'".  Sered  bagat'oh  inshih  p'║s,  u  yakih  vin  grav,  buli:  "V
Susidn'omu Kvartali", "Divchina v zelenomu", "Peretasovani CHoloviki", "Divnij
Grib", "Na volosinci", "Dzhon Lovli", "YA mariv Toboyu".
     Ku┐l'ti,  Kler. Amerikans'kij dramaturg. Narodivsya  v Oshan, N'yu Dzhersi,
1911. Zakinchiv  Kolumbijs'kij Universitet. Pochav pracyuvati  v  komerci┐,  ta
potim  zvernuvsya do  napisannya  p'║s. Avtor  "Malen'ko┐ nimfi",  "Pani,  yaka
lyubila  bliskavku"  (u  spivpraci  z  Vivian  Damor-Blok),  "Temnih  Rokiv",
"Divnogo Griba",  "Lyubovi Bat'ka" ta  inshih. Gidni uvagi jogo chislenni p'║si
dlya ditej. "Malen'ka Nimfa" (1940) vitrimala  turne v 14.000 mil' i davalas'
280  raziv  na  provinci┐  v  odnu  zimu, persh  nizh distatis' Novogo  Jorka.
Ulyubleni rozvagi: napivgonkovi avto, fotografuvannya, domashni zviryata.
     Kvajn,  Dolores. Narodilas' 1882-go  roku,  v  Dejtoni,  Ogajo. Vivchala
scenichnu majsternist' v Amerikans'kij Akademi┐. Debyutuvala v Otavi,  1900-go
roku.  Debyut u  Novomu  Jorku  vidbuvsya 1904-go  roku  v  "Ne  Rozmovlyaj  zi
Storonnimi". Z tih pir zagubilas' v takih-oto p'║sah...
     YAkoyu bezpomichnoyu mukoyu krayus' na samij znak  imeni mogo lyubogo kohannya,
navit'  tut,  na  prizvishche  yako┐s' bridko┐ staro┐  komediantki! Adzhe  j vona
mabut' stala b aktorkoyu! Narodilas'  1935-go  roku, vistupala (do rechi bachu,
shcho v kinci poperedn'ogo paragrafa v  mene  pomilka - ta proshu ne vipravlyati,
shanovnij vidavcyu)  v "Ubitomu Dramaturzi".  Kvajn-SHvajn. Ubiv ti Ku┐l-ti. O,
Lolito moya, vse shcho mozhu teper ce grati slovami.




     Tyaganina z  rozluchennyam zmusila  mene vidklasti vidplittya, i  mryaka  shche
odni║┐  Svitovo┐  Vijni vzhe oblyagla zemnu  kulyu,  koli, pislya  nudno┐ zimi v
Portugali┐, de ya perenis zapalennya legeniv, ya nareshti dosyag beregiv Ameriki.
V Novomu Jorku ya ohoche prijnyav proponovanu doleyu legku sluzhbu: vona polyagala
golovnim chinom  u vigaduvanni ta  redaguvanni parfumernih  ogoloshen'. YA rado
vitav ┐┐  poverhovij harakter i psevdoliteraturne zabarvlennya j zajmavsya neyu
abiyak, koli zamanet'sya.  Z inshogo boku,  novij, vo║nnih chasiv  universitet v
Novomu Jorku namovlyav  mene  dopisati moyu  porivnyal'nu  istoriyu  francuz'ko┐
literaturi.  Pershij tom zabrav  meni des' dva roki praci,  prichomu  ya  chi ne
shchodnya pracyuvav bil'sh nizh  p'yatnadcyat' godin. Pozirayuchi na cej period, ya bachu
jogo retel'no podilenim na prostore svitlo j vuz'ku tin': svitlo nalezhit' do
vtishnih  poshukuvan' u chertogah biblioek; tin'  - do strazhdal'nih zhadan', do
bezsonnya -  slovom do togo, pro shcho ya dostatn'o  vzhe  pogovoriv. Obiznanij zi
mnoyu chitach legko uyavit' sobi, yak staranno, cherez spekotnu pilyuku, ya viglyadav
- nazhal', zdalya vsyakij raz  - nimfetok, shcho bavilis' u Central'nomu Parku,  i
yak meni ogidni buli dekorativni, dezodorovani sekretarki j kontornici, yakimi
odin z zhartuniv z nashogo interesu tak silivsya mene znaditi. Opustimo ce vse.
Zgubnij  rozpad  dushevnih  sil  priviv  mene v sanatoriyu na  pivtora roki; ya
vernuv do praci - j nevdovzi znov zanepav.
     Oduzhannya moglo obicyati bad'ore  zhittya na vil'nomu  prostori.  Lyubij mij
likar, charivnij cinik z korotkoyu temnoyu boridkoyu, poznajomiv mene  zi  svo┐m
bratom, kotrij lagodivsya vesti ekspediciyu v pripolyarni oblasti Kanadi. YA buv
do ne┐ zaluchenij yak "sposterigach psihichnih  reakcij". CHas vid chasu ya podilyav
(vtim, ne duzhe uspishno) iz dvoma molodimi botanikami j starim tesleyu puhlyavi
prinadi odno┐ z nashih znavchin'  z harchuvannya, doktorki Aniti Dzhonson - kotru
nevdovzi  vislali sobi  get'  litakom,  pro  shcho zgaduyu z zadovolennyam.  Metu
ekspedici┐ ya uyavlyav sobi ne  duzhe yasno. Z uvagi na  chislennih  meteorologiv,
yaki brali uchast' u nij, spalo b na dumku, shcho mi prostezhu║mo do svogo barloga
(des' vochevid' na ostrovi Princa Uel's'kogo) blukayuchij ta hitlivij pivnichnij
magnitnij  polyus. Odna z grup zasnuvala z dopomogoyu kanadciv  meteorologichnu
stanciyu na  P'║rovij Strilci  v Mel'vil's'komu Zundi.  Insha, takozh  zabludla
grupa  zbirala  plankton. Tretya vivchala zv'yazok mizh tuberkul'ozom i tundroyu.
Bert,  fil'movij  fotograf,  duzhe  nepevnij  v  sobi  hlopchak,  z yakim  mene
zmushuvali deyakij chas posileno  truditis' fizichno  (vin, yak  i ya mav psihichni
negarazdi)  zapevnyav, shcho  "veliki  lyudi"  z  nasho┐ ekspedici┐,  spravzhni  ┐┐
kerivniki,  kotrih  mi  nikoli  ne  bachili, mali  za metu  pereviriti  vpliv
klimatichnogo poteplinnya na hutro polyarnogo lisa.
     Mi zhili v  skladenih  budah sered do-kembrijs'kogo  granitnogo svitu. V
nas  bula sila pripasiv  - komplekt Reader's Digest,  mishalka dlya  moroziva,
himichni klozeti, kovpaki z  kol'orovogo paperu,  shchob spravlyati  Rizdvo. YA na
podiv dobre poduzhav,  popri  nejmovirnu  porozhnechu  j nudotu zhittya. Otochenij
pohmuroyu roslinnistyu arktiki -  dribnim  verbolozom, lishajnikom - pronizanij
i, yak vvazhayu, prochishchenij  vitrosvistyam,  ya sidiv buv na kruglomu kameni, pid
cilkovito prozorim nebom (kriz' yake odnak ne prosvitlyuvalo nichogo povazhnogo)
j vidchuvav  sebe  naprochud  vidchuzhenim  vid  svogo  ya.  Vgodovani,  lisniyuchi
malen'ki eskimoski z lichkami  mors'kih svinok, rib'yachim zapahom i  voronyachoyu
chornyavoyu  pryamogo  volossya,  zbudzhuvali  mene  navit'  menshe,  nizh  Dzhonson.
Nimfetki ne vodyat'sya v arktichnih oblastyah.
     YA dozvoliv bil'sh tyamushchim lyudyam analizuvati drejfuvannya krig,  drumlini,
gremlini, kremlini ta deyakij chas silivsya notuvati te, shcho prostodushno brav za
"psihichni reakci┐" (ya pomitiv, napriklad, shcho pri pivnichnomu sonci snovidinnya
buvayut' yaskravo zabarvleni,  shcho pidtverdiv  mij drug fotograf). Krim togo, ya
musiv  dopituvati  riznih  svo┐h  tovarishiv  pro  chislenni predmeti, yaki  ║:
nostal'giya,  poboyuvannya nevidomih zviriv,  gastronomichni j statevi  marennya,
ulyubleni rozvagi, vpodobani radioprogrami, zmini v svitoglyadi  toshcho. Usim ce
nabridlo  azh  tak, shcho ya  kinuv  -  j  til'ki  v kinci  mo║┐ dvadcyatimisyachno┐
"pripolyarno┐ katorgi" (yak  zhartoma vislovivsya odin z botanikiv) nakatav get'
vigadanij  ta  duzhe  kol'oristij  raport;  zacikavlenij  chitach  znajde  jogo
nadrukovanim u Annals of Adult Psychophysics vid 1945 chi 1946 roku, a  takozh
u  vipusku Arctic Explorations, shcho prisvyachenij nashij ekspedici┐ - yaka, dodam
na zavershennya, azh niyak ne stosuvalas'  midnih pokladiv na Ostrovi Viktori┐ j
podibnih dribnic', yak meni  nadali vdalosya  diznatis' vid  mogo blagodushnogo
likarya, adzhe spravzhnya meta ekspedici┐ bula, yak to kazhut' "ta║mnogo" kshtaltu,
a tomu dozvolyu  sobi til'ki dodati, shcho  yakoyu b ne bula meta,  ┐┐ bulo cilkom
doversheno.
     CHitach   dizna║t'sya   z  zhalem,  shcho   nezabarom  po  mo┐m  povernenni  v
civilizovanij svit  meni  vipalo znovu borotisya z zat'marennyam rozumu  (yakshcho
til'ki  ce  zhorstoke  viznachennya  ║  prijnyatnim  dlya melanholi┐  ta vidchuttya
nesterpnogo  mlo║nnya). Ostatochnim oduzhannyam ya zobov'yazanij vidkrittyu,  yake ya
zrobiv  pid chas  likuvannya v duzhe  dorogij sanatori┐.  YA  vidkriv nevicherpne
dzherelo zdorovo┐ vtihi u tomu, shchob rozigruvati  psihiatriv, hitro  poturayuchi
┐m, ne  dayuchi ┐m pomititi, shcho zna║sh usi ┐hni profesijni kunshti, vigaduyuchi ┐m
na  dogodu  vishchi  sni  v  suto  klasichnomu  stili (yaki  zmushuvali ┐h  samih,
viziskuvachiv   sniv,  bachiti  sni  i  prokidatisya  z  krikom),  dratuyuchi  ┐h
fal'shivimi  spogadami  pro nibito  pidglyanuti  "odvichni sceni" bat'kivs'kogo
spozhil'stva j  ne  dozvolyayuchi navit' viddaleno domislyuvati pravdive  liho ┐h
paci║nta. Davshi habara sestri,  ya otrimav dostup  do arhiviv  likarni  j tam
znajshov,   ne   bez   smihu,   fishki,   shcho   prozivali   mene   "potencijnim
gomoseksualistom" ta "absolyutnim  impotentom". Cya zabava meni tak podobalas'
ta diyala na mene  tak spriyatlivo, shcho ya zostav zajvij  misyac'  pislya oduzhannya
(pri  c'omu chudovo spav ta ┐v z apetitom shkolyarki).  A po c'omu ya shche dokinuv
tizhden'  lishe  zaradi togo,  shchob  mati  zadovolennya  pozmagatisya  z mogutnim
profesorom z "peremishchenih  osib", chi  Di Pi (vid "Dementi┐ Prekoks"), vel'mi
znanim, kotrij buv vidomij  tim, shcho vmiv primusiti hvorogo poviriti,  shcho toj
buv svidkom vlasnogo zachattya.



     Po vihodi z likarni, ya virishiv doshukati sobi sil'ce v Novij Angli┐, abo
yakes'-take sonne mistechko  (il'mi, bila  cerkva), de ya proviv bi literaturne
lito, zhivuchi z koroba nagromadzhenih u mene literaturnih  zamitok i kupayuchis'
v najblizhchomu stavku. Robota nad pidruchnikom prihopila mene znov, a uchast' u
dyadechkovih posmertnih pahoshchah ya na toj chas uzhe zviv do minimumu.
     Odin z kolishnih jogo sluzhbovciv, parost' shlyahetnogo rodu, zaprosiv mene
oselitis' na dekil'ka misyaciv u primis'kij sadibi svo┐h zbidnilih krevnih na
prizvishche Mak-Ku, kotri volili zdati verhnij poverh, de do smerti svo║┐ chemno
bidkalasya stara  titka.  Vin  skazav,  shcho  v nih  dvi  don'ki,  odna  zovsim
malen'ka,  a  druga  dvanadcyati  rokiv,  i  prekrasnij  sadok nepodalik  vid
prekrasnogo ozera, shcho vse ce provishcha║ doskonal'no doskonale lito.
     Mi obminyalis' listami, i ya vpevniv pana Mak-Ku, shcho ya ne gadzhu po kutah.
Nich v  po┐zdi  bula fantastichna: ya silivsya uyaviti sobi  iz  vsima  mozhlivimi
podrobicyami zagadkovu nimfetku, yaku  ya  navchatimu  francuz'ko┐  j  pestitimu
po-gumberts'komu.  Nihto  mene  ne strinuv na  igrashkovomu  vokzaliku, de  ya
vijshov iz svo║yu novoyu koshtovnoyu valizoyu j nihto ne ozvavsya na telefonuvannya.
Prote, za  deyakij  chas  v  ║dinij gotel' zeleno-rozhevogo  Ramzdelya  z'yavivsya
zasmuchenij,  zmoklij Mak-Ku zi zvistkoyu, shcho  jogo budinok  shchojno  zgoriv  do
reshtok - mozhlivo  vnaslidok odnochasno┐  pozhezhi, palayucho┐ v  meni  vsyu nich  v
zhilah. Mak-Ku poyasniv, shcho jogo zhinka z  dochkami po┐hala simejnim avto shukati
pritulku  na yakus' mizu, shcho nalezhala ┐m,  ta  shcho podruga druzhini, pani Gejz,
prechudova  zhinka, 342 Loun Strit, gotova zdati meni kimnatu. Stara, yaka zhila
same navproti pani Gejz,  pozichila Mak-Ku svij limuzin, dopotopnu mahinu, iz
pryamokutnim  verhom, yakoyu keruvav veselij mavrin. YA-bo podumav sobi, shcho koli
znikla  ║dina  prichina  mogo pri┐zdu  same  v  Ramzdel',  nove  vlashtuvannya,
zaproponovane meni  -  prosto  glupottya.  SHCHo  meni bulo v tomu, shcho  vin  ma║
vidbuduvati po-novomu  zhitlo - adzhe napevno vse  bulo  dobre zastrahovane. YA
vidchuvav oburennya, rozcharuvannya j nud'gu, ta ║stvom vvichlivij ║vrope║c',  ne
spromigsya  na  vidmovu vid  togo, shchob  buti  vidvezenim  na Loun  Strit  cim
pohoronnim limuzinom,  ta ya krim togo chuyav, shcho v razi vidmovi Mak-Ku vigada║
bud'-yakij najskladnishij sposib rozporyaditis'  mo║yu personoyu. YA bachiv, yak vin
zatupcyuvav get', i yak mij shofer pohitav golovoyu iz legkoyu posmishkoyu. Pid chas
┐zdi ya  prisyagavsya sobi, shcho  ne zalishus' v Ramzdeli  ni za yakih obstavin,  a
zdijmus' togo  zh  taki  dnya  v  napryamku Bermuds'kih  chi to  Bagams'kih  abo
Dostobisovih  ostroviv.  SHCHe  donedavna  kriz'  mij  hrebet  prominali  deyaki
perelyubni mozhlivosti v zv'yazku z kol'orovimi znimkami  mors'kih kurortiv, ta
skazati pravdu  same  Mak-Ku  rizko zviv  mene  z  mo┐h  planiv  cherez  svoyu
dobroporyadnu, ale yak stalo vidomo nini, absolyutno nezdijsnennu propoziciyu.
     Do  rechi  na  rahunok  rizkih  zveden'  ubik:  mi  led'   ne  rozchavili
pricheplivogo primis'kogo sobaku (z tih, shcho vlashtovuyut' zasidki avtomobilyam),
yak  til'ki zavernuli na Loun Strit. Pokazavsya Gejzivs'kij budinok - doshchatij,
bilenij,  zhahlivij, poblyaklij vid starosti, radshe  sirij  nizh  bilij  -  toj
riznovid zhitla, u yakomu zna║sh, shcho znajdesh zamist'  dushu klistirnu kishku,  shcho
┐┐  natyaguyut' na vannovij kran. YA dav na chaj shoferovi,  shche  j ponadiyavsya, shcho
vin negajno vid'┐de,  - ce b dalo  meni zmogu zavernuti nazad do gotelyu, shchob
zabrati valizu, ta  vin poprostu dopliv protilezhnogo  domu, z  verandi yakogo
stara  mis  Vizavi  oklikala jogo. YAku  bulo  dati radu? YA natisnuv dvernogo
┤udzika.
     CHornoshkira  poko┐vka  vpustila  mene   j  zalishila  stoyati  na  kilimi,
natomist' pomchala na kuhnyu, de shchos' gorilo, abo radshe pidgoralo.
     Peredpokij  prikrashala v'yazka  drevnih  dzvinochkiv,  bilooke  derev'yane
strahovis'ko   meksikans'kogo   virobnictva   dlya  turistiv,   i   Van   Gog
("Arlezianka") - banal'nij shchaslivec' vishukano┐ chastini burzhuaznogo klasu.
     Pravoruch,  prochineni  dveri  dozvolyali  pobachiti  zakutok  vital'ni  iz
dodatkovoyu  meksikans'koyu  nisenitniceyu v sklyanij shafi  ta strokatoyu kanapoyu
vzdovzh stini. Poperedu,  vglib  peredpokoyu, postali shodi,  i  poki ya  stoyav
vitirayuchi hustinoyu cholo (til'ki zaraz ya zauvazhiv, yaka speka bula na dvori) i
divlyachis' na  vipadkovo nadbanij predmet - starij sirij  tenisnij m'yachik, shcho
lezhav  na  dubovomu bauli, - prolunav z  verhn'ogo  majdanchika kontral'tovij
golos pani Gejz, kotra zignuvshis' nad poruchchyam  melodijno zapitala "To  ms'║
Gumbert?" Na dodatok  zvidti zletilo trohi cigarkovogo popelu.  Za tim  sama
pani (sandali,  temno-chervoni shtanci, zhovta shovkova bluzka, trohi pryamokutne
oblichchya - v takomu poryadku)  zijshla po shidcyah, cyukayuchi vkazivnim pal'cem po
cigarci pri c'omu.
     Voliv  bi tutozh i  zmalyuvati pani Gejz, shchob pozbutis' ┐┐. Serdezi  bulo
rokiv tridcyat'  p'yat',  v ne┐  buv gladkij  lob,  viskubani  brovi j  zovsim
prosti, hocha j dovoli vabni risi oblichchya togo kshtaltu,  yakij mozhna viznachiti
yak slabkij rozchin Marleni Ditrih. Pohlyapuyuchi doloneyu po bronzovomu  shin'jonu
na  potilici,  vona povela  mene  u vital'nyu,  de  mi pogomonili  trohi  pro
zgorilij budinok  Mak-Ku  ta  pro  perevagi  zhittya  v  Ramzdeli.  »┐  shiroko
roztashovani  akvamarinovi ochi  mali zvichku  oglyadati  vs'ogo  spivbesidnika,
staranno  obminayuchi jogo vlasni  ochi. »┐  usmishka zvodilas'  do zapital'nogo
zletu odni║┐ brovi,  j poki govorila,  vona nache  rozgortuvala kil'cya  svogo
tila,  dribno-pokvapno  viprostovuyuchis'   zvid   kanapi   v  napryamku  tr'oh
popil'nic' i kamina (u yakomu lezhala brunatna sercevina yabluka); po chomu vona
znov vidkidalas', pidklavshi pid  sebe odnu nogu. Vona yavno nalezhala do chisla
tih  zhinok, chi┐  vidpolirovani  slova  zdatni viddzerkaliti  zhinochij  gurtok
chitannya abo  zhinochij gurtok bridzhu, ale viddzerkaliti dushu ne mozhut', zhinok,
dokonche  pozbavlenih  pochuttya  gumoru, zhinok,  po suti  cilkom  bajduzhih  do
desyati-dvanadcyati  ┐m vidomih tem  salonno┐ rozmovi,  ale  pri  c'omu vel'mi
priskiplivih  shchodo  rozmovnih  pravil,  kriz'  sonyachnij  celofan  yakih  yasno
prostupayut' prihovani, zatisnuti j ne duzhe smakoviti rechi. YA cilkom rozumiv,
shcho yakbi za bud'-yakim nejmovirnim  zbigom  obstavin opinivsya bi ┐┐ pozhil'cem,
vona  meodichno  vzyalasya b robiti z  mene te,  shcho ┐j  vvizhalos'  pid  slovom
"pozhilec'" - i ya buv bi vtyagnenij v odnu z  tih  nudnih lyubovnih prigod, yaki
buli azh yak vidomi meni.
     Vtim, zhodno┐ ne moglo buti  movi  pro te, shchob meni tut oselitis'. YA  ne
dumav,  shcho mig  bi  zhiti  shchasno v  domi,  de  na  kozhnomu stil'ci  valya║t'sya
rozsharpanij  zhurnal'chik,  i  de keps'ko  zmishu║t'sya komediya "funkcional'nih"
suchasnih  mebliv  z  tragedi║yu stareznih  gojdalok  ta  hitkih  stolikiv  iz
mertvimi lampami na nih.  Madam povela mene vgoru j nalivo, v "moyu" kimnatu.
YA  oglyanuv ┐┐ kriz' imlu mo║┐ vidmovi vid ne┐, ale popri cyu imlu pomitiv nad
"mo┐m" lizhkom  reprodukciyu "Krejcerovo┐ Sonati" Rene Prine. I cyu konurku dlya
prislugi  vona  jmenuvala "pivstudi║yu"! Get'  zvidsi, get'  negajno, podumki
krichav ya sobi, vdayuchi, shcho  zamislivsya  nad kumedno  zanizhenoyu cinoyu, yaku  iz
mrijlivoyu ta griznoyu nadi║yu postavila gospodinya za cilij pansion.
     Prote,  starosvits'ka  chemnist'  zmushuvala  mene  j  dali  terpiti.  Mi
perejshli  cherez majdanchik shodiv na pravij bik budinku ("Tut zhivu  ya, a  tut
zhive Lo" - napevno poko┐vka, podumav ya), ta kvartirant-kohanec' ledve shovav
podrog, koli jogo, vel'mi vitonchenogo muzhchinu, pustili vpered chas glyanuti na
║dinu v domi vannu - zakut (mizh majdanchikom  i  kimnatoyu vzhe zgadano┐ Lo), v
yakomu bezformni vologi rechi navisali nad sumnivnoyu vannoyu, poznachenoyu znakom
zapitannya zalisheno┐ tut volosinki, j otut spitkav  ya  peredbacheni mnoyu zvivi
gumovo┐ zmi┐  ta  inshij, chimos' sporidnenij z  neyu  predmet:  kashlato-rozhevu
poponku, yaka manirno vkrivala doshku klozetu.
     "YA  bachu, vi  ma║te  ne  duzhe  prihil'ne  vrazhennya",  skazala moya pani,
zronivshi   na  mit'  ruku  meni  na  rukav.   Vona   po║dnuvala   zimnokrovu
napoleglivist' (nadmira togo, shcho zvet'sya, zda║t'sya,  "spokijnoyu graci║yu")  z
yakoyus' sorom'yaznistyu  j  zhurboyu, cherez shcho  osobliva retel'nist', z yakoyu vona
dobirala sliv, vvizhalas' takoyu zh neprirodnoyu, yak intonaci┐ vikladacha dikci┐.
"Mij dim ne duzhe ohajnij, viznayu", pravila dali mila prirechena zhinochka "ta ya
zapevnyayu (ochi  ┐┐ narazi sliznuli po  mo┐h gubah)  panovi  bude  dobre  tut,
navit' duzhe dobre. A nu  zh bo ya  pokazhu  vam  ┐dal'nyu ta sad" (ostann║  bulo
vimovlene zhvavishe, nibi vona vablivo majnula golosom).
     YA neohoche pishov za neyu  znovu v nizhnij poverh; projshli cherez peredpokij
ta  povz kuhnyu, shcho  bula na  pravomu boci budinku, na tomu zh  boci, de  buli
┐dal'nya j vital'nya (mizh tim yak zliva vid  peredpokoyu, pid "mo║yu" kimnatoyu ne
bulo nichogo krim garazha). Na kuhni micna moloda mavrinka promovila, znimayuchi
svoyu veliku glyanso-chornu torbinu z klyamki dverej, yaki veli  na zadnij ┤anok:
"YA  teper pidu,  misis  Gejz".  "Garazd, Lu┐zo", zithayuchi  vidkazala  ta. "YA
zaplachu vam u p'yatnicyu". Mi prominuli nevelichku komoru dlya posudu j hliba ta
opinilis'  v ┐dal'ni, sumizhnij z vital'neyu,  yakoyu mi donedavna miluvalis'. YA
pomitiv bilu shkarpetku na pidlozi. Nerado  kryaknuvshi, pani Gejz nagnulas' za
neyu mimohid' i kinula ┐┐ v yakus' shafu. Pobizhno mi oglyanuli stil iz chervonogo
dereva i fruktovu vazu na-poseredci, yaka nichogo ne  mala v sobi krim  odni║┐
slivovo┐ kistki, yaka shche lisnila.  Vtim ya namacav u kisheni rozklad  po┐zdiv i
nepomitno jogo vivudiv, shchobi na pershu zmogu  oznajomitis' z  nim. YA  dosi shche
jshov uslid za pani Gejz  kriz'  ┐dal'nyu, koli raptom  u kinci ┐┐  spalahnula
zelen'. "Os' i veranda", prospivala moya voditel'ka, j za tim, bez najmenshogo
poperedzhennya,  blakitna  mors'ka  hvilya  napnulas'  meni  pid  sercem,  i  z
komishevogo kilimka  na verandi,  vid sonyachnogo kola, napivgola,  na kolinah,
povertayuchis' na kolinah do mene, moya riv'║rs'ka lyubov uvazhno na mene glyanula
z-nad temnih okulyariv.
     Ce  bulo te  zh  same  ditya -  ti zh  tonki,  medovogo  vidtinku,  plechi,
shovkovista,  gnuchka,  ogolena  spina,  taka  zh  rusyava  kuchma.  CHorna, bilim
pocyatkovana, hustina, pov'yazana navkolo ┐┐ torsa, hovala vid mo┐h postarilih
gorilyachih ochej  - ta  ne vid poglyadu  mo║┐ molodo┐  pam'yati - napivrozvineni
grudi,  yaki  ya  tak pestiv togo  dovichnogo  dnya. Ta  bucimto ya  buv kazkovoyu
nyan'koyu   malen'ko┐  knyazivni  (zgublena,  vkradena,  znajdena,  vdyagnena  v
cigans'ke  lahmittya,  skriz'  yake  ┐┐  golizna  vsmiha║t'sya korolyu  i  svo┐m
gonchakam),  ya vpiznav temno-brunatnu  rodimku  v ne┐ na boci.  Iz  svyashchennim
ostrahom  j  zacharuvannyam  (korol'  rida║ z radoshchiv, surmi  surmlyat', nyan'ka
p'yana) ya znovu pobachiv privabnij zapalij zhivit, de mo┐ na pivden' spryamovani
vusta mimohid' zupinilis', i ci hlop'yachi stegna, na yakih ya ciluvav zubchastij
vidbitok  vid poyasku trusikiv - togo nestyamnogo,  dovichnogo dnya bilya Rozhevih
Skel'. CHvert' stolittya z tih pir, yaku ya prozhiv, zvuzilas', stvorila trepetne
vistrya j znikla.
     Nadzvichajno  vazhko  meni  viraziti z  potribnoyu  siloyu cej  vibuh,  cej
podrog, cej poshtovh palkogo vpiznavannya. V tu zh soncem pronizanu mit', u yaku
mij poglyad ustig obijnyati navkolinenu divchinku (yaka blimala z-nad okulyariv -
o, malen'kij Herr Doktor, kotromu sudilos' vilikuvati mene vid usih hvorob),
poki ya jshov povz ne┐ u mashkari dostiglosti  (v  obrazi  postavnogo  muzhn'ogo
vrodlivcya, geroya ekranu), porozhnecha mo║┐ dushi vstigla vvibrati vsi podrobici
┐┐ yaskravo┐ zvabnosti  j  porivnyati  ┐┐  z  risami mo║┐  pomerlo┐ narecheno┐.
Piznishe,  yasna  rich,  cya nova,  cya Lolita, moya Lolita,  povinna  bula cilkom
zat'mariti  svij  prototip.  YA til'ki  pragnu  pidkresliti, shcho odkrovennya na
amerikans'kij verandi  bulo til'ki  naslidkom togo  "knyazivstva bilya morya" v
mo║mu  strazhdennomu otroctvi. Vse,  shcho  vidbulos'  mizh  cimi dvoma  podiyami,
zvodilos' do  nizki  slipih poshukuvan'  i blukan' i hibnih zachatkiv radosti.
Vse,  shcho bulo  spil'nogo mizh cimi  dvoma  stvorinnyami, robilo  ┐h ║dinim dlya
mene.
     Vtim ya  ne mayu zhodnih ilyuzij. Mo┐ suddi dobachat'  u vishcheskazanomu  lishe
krivlyannya navizhenogo,  yakij  prosto  lyubit' le fruit  vert.  Vreshti-resht,  ya
cilkom  bajduzhij do  c'ogo. Znayu  til'ki,  shcho  poki  Gejziha ta ya spuskalisya
shodinkami  do  zacha┐logo  podih sadu,  kolina mo┐  buli, mov viddzerkalennya
kolin u hitkij vodi, a gubi buli nache pisok.
     "Ce bula moya Lo" prokazala vona, "a os' mo┐ lile┐."
     "Tak," skazav ya, "tak. Voni chudovni, chudovni, chudovni."



     Eksponat nomer dva - notatnik  u chornij  obkladci zi  shtuchno┐ shkiri,  z
karbovanim   zolotim  rokom  (1947)  shodinkami  v  verhn'omu  livomu  kuti.
Zmal'ovuyu cej retel'nij virib firmi Blank, Blankton, Masach., nache vin dijsno
lezhav proti mene. Naspravdi zh, vin buv  znishchenij p'yat' rokiv  tomu, i te, shcho
mi pozira║mo  (zavdyaki  laskavosti  Mnemozini, yaka uvichnila  jogo) -  til'ki
mitt║ve vtilennya, kvolij vikiden' z gnizda Feniksa.
     Viraznist', z yakoyu pam'yatayu svij  shchodennik, sprichinena tim, shcho  ya pisav
jogo  dvichi.  Spochatku ya  vikoristav bloknot  velikogo formatu, na vidrivnih
arkushah   yakogo  ya   robiv   zapisi   olivcem   z  bagat'ma  pidchishchennyami  j
vipravlennyami;  vse ce deshcho skorocheno ya perepisav  najdribnishim  i  najbil'sh
bisivs'kim zi svo┐h nacherkiv u chornij zapisnik.
     Trinadcyate chislo travnya oficijno  ob'yavlene Dnem Pisnim u N'yu-Gempshiri,
ale v Karolinah,  napriklad, ce ne tak.  Roku 1947 v  cej den' cherez poshest'
tak zvano┐ "shlunkovo┐ inflyuenci" ramzdel's'ka mis'ka uprava  vzhe zakrila  na
lito svo┐ shkoli. Nezadovgo do togo ya v'┐hav u Gejzivs'kij dim, i shchodennichok,
z  yakim ya teper mayu namir  oznajomiti  chitacha  (na zrazok  togo,  yak  shpigun
pereda║  na  pam'yat'  zmist  povidomlennya,  yake  prokovtnuv), syaga║  bil'sho┐
chastini chervnya. Mo┐  zauvazhennya pro pogodu chitach  mozhe pereviriti  v  chislah
miscevo┐ gazeti za 1947 rik.
     CHetver.  Duzhe  garyache.  Z vigidnogo dozorchogo  punktu (u  vikni  vanno┐
kimnati) pobachiv, yak Dolores  znima║  biliznu z vervechki  v yabluchno-zelenomu
svitli  po  toj  bik domu.  Vijshov,  nibi  gulyayuchi. Vona  bula  v klitchastij
sorochci, v sinih kovbojs'kih pantalonah i polotnyanih tapochkah.  Kozhnim svo┐m
ruhom  sered  kruglih  sonyachnih  bliskiv  vona  torkalas'  najpota║mnisho┐  j
najsutt║visho┐ struni mo║┐  mizerno┐ ploti.  Trohi zgodom  sila bilya mene  na
nizhnyu shodinku zadn'ogo ┤anku ta  zajshlasya zbirati dribni kaminci, shcho lezhali
na zemli mizh ┐┐ stupnyami - gostri, gostri kaminci - j na  dodachu ┐m kruchenij
ulamok  vid molochno┐ plyashki shozhij na  gubu vishchireno┐ tvarini, j kidati ┐h u
blyashanku,  shcho valyalas' poblizu. Dzen'k.  Vdruge  ne mozhesh, ne mozhesh  - shcho za
diki torturi - ne mozhesh  vluchiti  vdruge. Dzen'k. CHudovna shkira, j nizhna,  j
zasmagla,  zhodnogo ┤andzhu. Morozivo z siropom  sprichinyu║ visip:  nadto ryasne
vidilennya  z  sal'nih  zaloz,  shcho  zhivlyat'  folikuli  shkiri,  prizvodit'  do
podraznennya,  a ostann║ privodit' zarazu. Ta nimfetki, hoch voni j na┐dayut'sya
doneshochu, taki ne prishchat'sya. Bozhe, shcho za torturi - cej ║dvabistij vilisk za
skroneyu,  yakij  perehodit'  u  garyache  rusyave  volossya! A  cya  kistochka,  shcho
dri┤otit' zboku bilya priporoshenogo shchikolotku...
     "Dochka mistera Mak-Ku? Dzhenni Mak-Ku? Ah - zhahna potvora!  SHCHe j nicya. J
kul'gava. Led' ne skonala vid poliomelitu".
     Dzen'k.  Liskuchij shtrihovok voloskiv uzdovzh ruki nizhche liktya. Koli vona
vstala, shchob  vnesti v dim biliznu, ya  zviddalya prostezhiv obozhuvanim poglyadom
vicvilu zzadu blakit' ┐┐ zakochenih shtaniv. Zvid seredini galyavini p-ni Gejz,
ozbro║na kodakom, nekvapno zrosla, nemov  fal'shive derevo  fakira,  ta pislya
dekotrih svitlotehnichnih klopotan' - sumnij poglyad  ugoru, radij poglyad uniz
- zvazhilasya znyati prisilogo na shidcyah zbentezhenogo Humbert le Bel.
     P'yatnicya.  Bachiv, yak  vona des' pishla z Rozoyu,  temnovolosoyu  podrugoyu.
CHomu  mene  strashenno  tak  hvilyu║ dityacha -  ta ce  lishe dityacha  -  ┐┐ hoda?
Rozberemosya  z  cim.  Deshcho  tupuvato   stavit'  noski.  YAkas'  rozhitanist',
podovzhena na kinec' kroku v rusi nig nizhche kolin. Led' poznachene chovgannya. I
vse ce  neskinchenno molode, neskinchenno rozbeshchene. Gumberta  Gumberta,  krim
togo,  gliboko  zvorushu║  zhargon  divchis'ka ta ┐┐ rizkij visokij golos. Deshcho
piznishe chuv, yak vona zhburlyala v Rozu negarnim glupstvom cherez parkan. Use ce
vidgukuvalo v meni derenchlivim  vishidnim  rimom. Pauza.  "A zaraz meni vzhe
chas, malyatko".
     Subota. (Mozhlivo,  v  c'omu  misci shchos' vipravlene avtorom.)  Znayu,  shcho
pisati cej shchodennik - bezgluzdya, ta ya vidchuvayu divnu  prinizlivu vtihu; ta j
hto  bi  -  krim  lyublyacho┐  druzhini  -  buv  bi  v  zmozi  rozshifruvati  mij
mikroskopichnij nacherk? Dozvol'te zh meni ob'yaviti zi  shlipom, shcho nini moya L.
brala sonyachnu vannu na  vidkritij verandi, ta, ot gore,  mati ta inshi  yakis'
dami ves' chas mroyali  poblizu. Zvichajno, ya mig bi roztashuvatisya v gojdalci j
udavati, shcho chitayu. Ta ya shotiv zalishitis' u sebe, poboyuyuchis', yak bi zhahliva,
zapamorochna, smihotvorna j  uboga tryascya, izdrigayucha mene, ne  zavadila meni
nadati svo┐j postavi bud'-yaku podobu bezturbotnosti.
     Nedilya. Hitliva speka vse shche  z nami; blagodatnishij tizhden'! Na cej raz
ya zajnyav strategichnu poziciyu, z  tovstoyu nedil'noyu gazetoyu j novoyu lyul'koyu u
verandovij  gojdalci zazdalegid'. Ta darma,  vona  prijshla razom  z matir'yu.
Voni buli  v  chornih kupal'nih kostyumah, skladenih  z dvoh chastin i takih zhe
noven'kih,  yak  moya  lyul'ka. Moya yasochka, moya golubka spinilas' bilya  mene  -
shotila otrimati storinki gumoristichnogo viddilu, - j  vid  ne┐ viyalo  majzhe
tak  yak  vid  insho┐,  riv'║rs'ko┐, hiba  shcho  intensivnishe, z domishkoyu chogos'
shorstkogo - to buv spekotnij dushok,  vid yako┐ vmit' zvorushilas' moya cholovicha
sila;  ta vona vzhe vismiknula z  mene  zhadanu chastinu gazeti j vidstupila do
svogo kilimka poryad iz svo║yu tyulenepodibnoyu matinkoyu. Tam krasa moya vlyaglas'
dolilic', yavlyayuchi  meni,  nezlichennim ocham shiroko rozkritim v meni u  zryachij
krovi, svo┐ vipnuti lopatki, j persikovij pushok uzdovzh uvignutogo  hrebta, j
puhlyavu  obtyagnutih  chornim vuz'kih  sidnic', i  plyazhnij vivorit otroches'kih
lyazhok.  Tret'oklasnicya movchki  nasolodzhuvalas' zeleno-chervono-sinimi seriyami
malyunkiv.  SHCHonajprivablivisho┐  nimfetki j ne  snilos' zeleno-chervono-sin'omu
Priapu.  Iz  visohlimi gubami,  kriz'  riznobarvni shari svitla ┐┐ pozirayuchi,
zbirayuchi v fokus svo║ zhadannya j  led'  pogojduyuchis' pid prikrittyam gazeti, ya
znav, shcho yakshcho  yak slid  zosereditis' na  c'omu sprijnyatti, to odrazu dosyagnu
najvishcho┐ tochki mo║┐ zhebrac'ko┐ vtihi. YAk hizhak jde na ruhlivu, a ne zastiglu
zdobich,  ya  hotiv,  odnak,  shchobi ce  vboge  torzhestvo  spivpalo  z  odnim iz
rozma┐tih  ruhiv,  yaki chitayucha divchinka zridka  vikonuvala, poskubuyuchi  sobi
hrebet  i pokazuyuchi  led'  pidtushovanu  pahvu, ale  tovsta Gejz  raptom  use
zipsuvala tim, shcho  obernulas'  do mene j poprosila dati  ┐j  zakuriti, pislya
chogo zagomonila pro sharlatans'kij roman yakogos' populyarnogo projdi.
     Ponedilok. Delectatio morosa.
     "YA provodzhu nesterpni dni
     V handri j tuzi..."
     Mi (matinka Gejz,  Dolores  ta ya)  mali  po┐hati po snidanku na  Ochkove
ozero  j tam kupatis' i valyatisya na pisku; ale perlamutrovij ranok virodivsya
v poludneve doshchiv'ya, i Lo get' rozprindilas'.
     Vstanovleno, shcho serednij vik statevogo dozrivannya v divchat Novogo Jorka
j  CHikago  -  trinadcyat'  rokiv i  dev'yat' misyaciv;  individual'no  cej  vik
hita║t'sya mizh desyat'ma (abo menshe) j simnadcyat'ma. Malen'kij Virdzhini┐ shche ne
stuknulo  chotirnadcyat', koli neyu ovolodiv Edgar. Vin davav ┐j uroki algebri.
Uyavlyayu  sobi.  Proveli  medovij   misyac'  u  Sankt-Peterburgu  na  zahidnomu
uzberezhzhi  Floridi.  "Mos'║ Po-Po"  yak  odin z  uchniv  Gumberta  Gumberta  v
pariz'kim lice┐ nazivav poeta Poe.
     YA mayu vsi oti risi, yaki, za dumkoyu ekspertiv iz seksual'nih zacikavlen'
ditej, zbudzhuyut' vidpovidnij  trepet u  divchat: chista liniya nizhn'o┐  shchelepi,
m'yazista p'yast' ruki, glibokij golos, shiroki ramena. Krim  togo, ya,  kazhut',
shozhij na yakogos' chi to aktora, chi to gugnyavcya z gitaroyu, kotrim marit' Lo.
     Vivtorok.  Doshchik.  Niyakih  ozer  (lishe  kalyuzhi).   Matinka  po┐hala  za
pokupkami. YA znav,  shcho Lo des' poblizu. Vnaslidok ta║mnih manevriv ya nadibav
┐┐ v  spal'ni materi. Vityaguvala pered dzerkalom viko, namagayuchis' pozbutisya
smitinki, shcho vpala  v  live oko. Klitchasta  sukenka.  Hoch  ya j obozhuyu cej ┐┐
p'yanlivij  kashtanovij  zapah, vse zh  meni zda║t'sya,  shcho ┐j bulo b slid inodi
vimiti  volossya.  Na mit' mi dvo║ poplivli  v  teplij  zeleni  dzerkala,  de
vidbivalas' verhivka topoli  razom z  nami  j  nebom. Potrimav ┐┐  vladno za
plechi, za tim laskavo za skroni j povernuv ┐┐ do svitla.
     "Vono os' tut", skazala vona, "ya vidchuvayu"...
     "SHvejcars'ka seselyanka kikinchikom yazika"...
     "...Vilizala b?"
     "Vlsne. Sprobat'?"
     "Avzhezh, sprobujte".
     Nizhno  ya proviv  trepetnim  zhalom po  ┐┐ kolovorotnomu  solonomu ochnomu
yabluku.
     "Ot garno", skazala vona, migayuchi, "vse vijshlo".
     "Zaraz druge oko".
     "Ta vi netyamushchij",  pochala vona "tam get' - ". Ale tut pomitila zibrani
v zhmutik gubi, yaki nablizhalisya, j postuplivo vidkazala: "Okej".
     Nahilivshis'  do  ┐┐  teplogo,  prizvedenogo,  rudavo-rozhevogo  oblichchya,
pohmurij Gumbert  priklav  gubi  do ┐┐  bijnogo vika.  Vona  vsmihnulasya,  j
zachepivshi mene sukneyu, strimko vijshla  z kimnati. YA vidchuvav  nibi mo║ serce
b'║t'sya vsyudi vodnochas. Nikoli v zhitti - navit' koli ya pestiv tu divchinku na
Riv'║ri - nikoli. -
     Nich. Nikoli ya  ne znavav takih  terzan'. YA voliv bi opisati ┐┐ oblichchya,
┐┐ ruhi  -  a  ne mozhu, tomu shcho, koli vona poblizu,  moya pristrast'  do  ne┐
zasliplyu║  mene. Haj  jomu chort - ya ne  zvik do tovaristva nimfetok!  Koli zh
zaplyushchuyu   ochi,  bachu   samu  lish  zastiglu  chastinu  ┐┐  obrazu,  reklamnij
diapozitiv,  problisk  zvablivo┐  gladko┐  shkiri  zispodu lyazhki,  koli vona,
sidyachi j pidnyavshi  visoko kolino pid klitchastoyu spidnichkoyu,  zav'yazu║ shnurok
chobitka. "Dolores Gejz, ne muontre pa vua  zhyamb" (ce promovlya║ ┐┐ mati,  yaka
duma║, shcho zna║ po-francuz'komu).
     Buduchi a mes heures poetom, ya prisvyativ madrigal  chornim, yak sazha, viyam
┐┐ blido sirih,  pozbavlenih vsilyakogo virazu ochej, ta p'yat'om  asimetrichnim
vesnyankam na ┐┐ zadertomu nosiku, ta bilyavomu pushku na ┐┐ korichnevih chlenah;
ale  ya rozirvav jogo  j ne mozhu jogo  nini prigadati.  Til'ki  v banal'nishih
vislovah (poverta║mos' tut do shchodennika)  vdalosya b meni zmalyuvati risi mo║┐
Lo:  ya  mig  bi,  napriklad,  skazati, shcho volossya  ┐┐ temno-rusyave,  a  gubi
chervoni, mov oblizanij  barvistij l'odyanik, prichomu nizhnya charivlivo pripuhla
- ah, buti b meni pishuchoyu damoyu, pered yakoyu b vona pozuvala goloyu pri golomu
svitli. Ta ya lishen'  Gumbert  Gumbert,  dovgastij,  kistlyavij,  z  sherstyu na
grudyah,  z gustimi chornimi  brovami  j divnim akcentom,  i  cilim smitnikom,
povnim zognilih chudovis'k, pid shovom nekvapno┐ hlop'yacho┐ usmishki. Ta j vona
zovsim  ne  shozha na tenditnu divchinku z  dams'kogo romanu.  Mene zvodit'  z
rozumu dvo┐ste ║stvo mo║┐ nimfetki -  vsyako┐, libon',  nimfetki: cya sumish  u
Loliti  nizhno┐  mrijlivo┐  dityachosti  i  yako┐s'  strahitlivo┐  vul'garnosti,
pritamanno┐  kirpatij  zvabnosti  zhurnal'nih  malyunkiv,  yaka  nagadu║   meni
mutno-rozhevih nedolitnih poko┐vok  u nas  v  ¬vropi  (yaki  thnut'  droblenoyu
romashkoyu j potom),  i tih duzhe  moloden'kih bludnic', kotrih perevdyagayut'  u
ditej v provincijnih domah rozpusti. Ta na dodatok - na dodatok c'omu v meni
chu║t'sya nevimovna, neporochna  nizhnist', shcho prozira║  kriz' muskus i  gidotu,
kriz' smorid i smert', Bozhe mij, Bozhe mij... I nareshti - shcho najdivovizhnishe -
vona, cya Lolita, moya Lolita, tak vidokremila davnyu mriyu avtora, shcho nad use i
popri vse isnu║ til'ki - Lolita.
     Sereda. "Zmus'te-no mamu povezti  nas (nas!)  na Ochkove  ozero zavtra".
Os'  doslivno  fraza, yaku  moya  dvanadcyatirichna  pasiya progovorila  zhadibnim
shepotom,   zitnuvshis'   zi   mnoyu  v  sinyah   -  ya  vihodiv,  vona  vbigala.
Viddzerkalennya  poobidn'ogo soncya drizhalo slipuche-bilim diamantom v opravi z
nezchislennih rajduzhnih  golok na kruglij spini zaparkovanogo avto. Vid listya
pishnogo il'ma padali m'yaki  perelivchasti  tini  na doshchatu stinu budinku. Dvi
topoli brizhilisya j pogojduvalis'.  Vuho rozriznyalo  bezformni zvuki dalekogo
vulichnogo ruhu. CHijs' dityachij golos klikav: "Nansi! Nan-si!".  V domi Lolita
postavila svoyu  ulyublenu plativku "Malyatko Karmen",  yaku  ya  zavzhdi  nazivav
"Gamanna  Karmen", na shcho  vona  furkala,  pozirno gluzuyuchi z  mo║┐  pozirno┐
dotepnosti.
     CHetver.  Vchorashn'ogo  vechora  mi sidili  na  vidkritij verandi Gejziha,
Lolita i ya.  Nalyagali tepli prismerki, perehodyachi  v povnu mlosti nich. Stara
bovdurka  shchojno  skinchila rozpovidati meni zmist kinofil'mu, shcho  jogo vona j
Lolita divilis' pivroku tomu. Duzhe zanepalij  vzhe bokser nareshti znajomit'sya
z dobrim  svyashchenikom (kotrij sam kolis', u micnij svo┐j yunosti, buv bokserom
i po dosi mig kulakom zvaliti grishnika). Mi sidili na perinah, pokladenih na
pidlogu; Lo bula mezhi madam i mnoyu (sama vtisnulas' -  zviryatko mo║). V svoyu
chergu ya pustivsya v prekumednu rozpovid' mo┐h arktichnih prigod.  Muza vimislu
prostyagla meni gvintivku, i ya streliv u bilogo vedmedya, yakij siv ta ohnuv. A
vtim  ya gostro vidchuvav  bliz'kist' Lo,  j poki  ya  govoriv i zhestikulyuvav u
poblazhlivij temryavi, ya koristuvavsya nevidnimi cimi zhestami, shchobi torknuti to
ruku ┐┐, to pleche, to lyal'ku-balerinu z vovni j serpanku, yaku vona smikala i
vse sadzhala meni na kolina; j  nareshti, koli ya  vpovni oplutav  moyu  zhariyuchu
yasochku  tenetami  bezplotnih  lyuboshchiv, ya  posmiv  pogladiti ┐┐ po  nozi,  po
a┤rusovim voloskam uzdovzh golinki, i ya smiyavsya na  vlasni zharti, j tripotiv,
i hovav  trepet, i raziv zo  dva vidchuv spritnimi vustami  teplo ┐┐ bliz'kih
kucheriv, utikayuchis' v ne┐ zi  smishnimi  aparte v velikih duzhkah i pestyachi ┐┐
igrashku. Vona takozh  duzhe bagato yurzala, tozh na kinec' mati ┐j rizko skazala
pripiniti  vertinnya,  a  ┐┐  lyal'ku  znagla  shpurnula v  temryavu,  i  ya  vse
pohihotuvav i obertavsya do  Gejzihi cherez nogi  Lo,  prichomu moya ruka povzla
vgoru po huden'kij spini nimfetki, macayuchi ┐┐ shkiru kriz' tkaninu  hlop'yacho┐
sorochki.
     Ta ya znav, shcho vse beznadijno.  Mene mlo┐lo vid zhadannya, ya  strazhdav vid
tisnyavi odyagu,  i buv navit'  radij, koli  spokijnij golos  materi ob'yaviv u
temryavi: "A  zaraz mi vvazha║mo, shcho  Lo  chas u  lizhko".  "A  ya vvazhayu,  shcho vi
svinyuki",  skazala  Lo.  "Garazd,  otzhe  zavtra  ne  bude piknika",  skazala
Gejziha. "Mi zhivemo v vil'nij kra┐ni", skazala Lo. Pislya togo yak serdita Lo,
viguknuvshi tak  zvane "Bronksove hurra" (masnij zvuk  gidavo┐ vidrazi) pishla
sobi,  ya  po  inerci┐ dali  perebuvav  na  verandi,  v  toj  chas  yak Gejziha
vikuryuvala desyatu za vechir papirosku j skarzhilas' na Lo.
     Lo, bachte,  vzhe vikazuvala  zlisnist',  koli ┐j buv us'ogo  odin  rik i
vona,  buvalo,  iz  lizhka zhburlyala igrashki cherez bokovu sitku tak, shcho bidnij
materi ci║┐ pidlo┐ ditini dovodilos' ┐h pidbirati. Nini, v dvanadcyat' rokiv,
ce prosto bich Bozhij, zi sliv Gejzihi. ¬dine, pro shcho mri║ Lo - ce drigati pid
dzhazovu muziku abo garcyuvati v sportivnih dijstvah, visoko pidnimayuchi kolina
j  zhonglyuyuchi paliceyu. Ocinki  u ne┐ pogani,  ta vse  zh  vona viyavilas' lipshe
pristosovanoyu  do shkil'nogo pobutu, na novomu misci, nizh u Piski  (Piski buv
┐hnim  ridnim mistom u serednij chastini Spoluchenih SHtativ;  ramzdel's'kij zhe
budinok nalezhav  pokijnij svekrusi, v Ramzdel'  voni pere┐hali  bliz'ko dvoh
rokiv  tomu). "CHomu Lo  bula  neshchasnoyu  v tij  pershij  shkoli? " "Ah, skazala
vdova, hiba ya ne znayu. YA bidna sama projshla cherez ce v ditinstvi: zhahlivi ci
hlopchaki,  kotri vikruchuyut' tobi  ruku,  navmisno vlitayut'  u tebe zi stosom
knizhok, smikayut' za volossya, bolyache shchipayut' za  grudi, pragnut' zadrati tobi
spidnicyu. Zvisno, veredlivist' ║ suputn'oyu  obstavinoyu normal'nogo rozvitku,
ta Lo perehodit' vsyaki  mezhi. Vona pohmura j vigadliva. Povodit'sya zuhvalo j
zadirlivo. Dnyami  Viola,  itali║chka  v  ┐┐  klasi,  skarzhilas', shcho Lolita ┐┐
shtriknula v  zad  samopisnim perom.  Zna║te,  skazala Gejziha,  chogo  b meni
hotilos'? YAkbi vi, monsieur, vipadkom shche buli tut voseni, ya b  vas poprosila
dopomogti  ┐j  gotuvati  uroki  - meni zda║t'sya vi  zna║te bukval'no  vse  -
geografiyu, matematiku,  francuz'ku".  "Vse,  vse",  vidkazav monsieur.  Aga,
pidhopila Gejziha, otzhe  vi  shche budete  tut?"  YA gotovij buv kriknuti,  shcho ya
lishivsya  b  tut doviku,  yakbi ya  mig  spodivatis'  zridka  ponizhiti  obicyanu
uchenicyu.  Ale ya ne doviryav Gejzisi. Tomu ya til'ki mugiknuv, potyagnuvsya j, ne
bazhayuchi  bil'she  buti  v kupi  z  ┐┐  rozvazhlivistyu  (le  mot  juste), pishov
nezabarom  do sebe v  kimnatu.  Ta  vdovicya,  pevno,  ne  vvazhala,  shcho  den'
skinchivsya. YA spochivav na svo║mu holodnomu lizhku, tisnuchi do oblichchya dolonyu z
duhmyanoyu tinnyu Loliti,  koli  pochuv yak moya nevtomna  volodarka kradet'sya  do
dverej  i kriz' nih  shepoche: "til'ki  hochu znati, chi vi zakinchili  "Poglyad i
podih"?"  (ilyustrovanij  zhurnal, pozichenij  meni  dnyami).  Z  kimnati  dochki
prolunav krik Lo:  zhurnal  buv  u  ne┐. Haj jomu chort  - ne dim, a  prokatna
knigarnya.
     P'yatnicya. Cikavo,  shcho skazav  bi  statechnij  direktor universitets'kogo
vidavnictva,  u yakomu  vihodit' mij pidruchnik, yakbi  ya v n'omu  naviv visliv
Ronsara  pro "malen'ku shkaralatnu shchilinu" abo ryadki Remi Bello: "toj  gorbik
malij,  nizhnim  mohom vkritij,  a posered mezhu chervonu  vrito"  j  tak dali.
Boyusya, znov  zahvoriyu na nervovij rozlad,  yakshcho zostanus' zhiti v c'omu domi,
pid stalim natiskom nesterpno┐ spokusi, bilya mo║┐ yasochki - mo║┐ ta Edgarovo┐
yasochki - "mo║┐ doli, narecheno┐  mo║┐". CHi vta║mnichila ┐┐ vzhe mati-priroda  v
Ta┐nu Menarhi┐? Pochuttya opuklosti.  "Proklyattya", yak nazivayut' ce irlandki...
Inakomovno: "padinnya  z  dahu"  abo "gostyu║  babusya". "Pani  Matka  (cituyu z
chasopisu dlya divchat) pochina║ buduvati tovstij m'yakij peredil -  znadobit'sya,
yakshcho vseredini lyazhe ditinka. Krihitnij var'yat u svo║mu obbitomu povstyu poko┐
dlya bujnih.
     Mizh inshim: yakshcho  koli-nebud' ya zdijsnyu vserjoz  ubivstvo - vidznachte ce
"yakshcho"  -  pozov povinen  bi buti  sil'nishim  nizh  toj, shcho ya jogo vidchuv  do
Valeri┐.  Retel'no  vidznachte,  shcho  ya todi diyav  dovoli  neskladno. Koli vam
zahochet'sya  - yakshcho  zahochet'sya - smazhiti mene  na elektrostil'ci,  majte  na
uvazi, bud'  laska,  shcho til'ki  napad zapamorochennya mig  nadiliti  mene ti║yu
primitivnoyu energi║yu, bez yako┐ ne mozhna peretvoritis' na  zvira (mozhlivo, shcho
vsya cya chastina  pidpravlena v porivnyanni  z  shchodennichkom). Inodi  ya vvi  sni
porivayus'  na  vbivstvo.  Ta  zna║te,  shcho   traplya║t'sya?  Trimayu,  primirom,
pistolet.  Cilyus',  napriklad, u spokijnogo  voroga,  yakij  viyavlya║  bajduzhe
zacikavlennya  do mo┐h dij.  O tak, ya vpravno tisnu na sobachku,  ale odna  za
odnoyu  kuli vikochuyut'sya na  pidlogu z netyamushchogo dula.  V takih  mo┐h snah u
mene  lish  odne  bazhannya  -  prihovati  nevdachu vid voroga, kotrij,  odnache,
povil'no oburyu║t'sya.
     S'ogodni za obidom stara ║hidna, z-pid loba blimnuvshi kosim poglyadom na
Lo (ya shchojno skinchiv zmal'ovuvati v grajlivij sposib chudovni vusiki shchitochkoyu,
yaki majzhe virishiv vidpustiti), skazala: "Krashche ne  treba, inakshe htos' ukraj
zomli║".  Lo  vmit'  vidsunula  svoyu  tarilku  z  varenoyu  riboyu,   led'  ne
perekinuvshi cherez ce sklyanku z molokom,  i kinulas'  get' z kimnati. "Vam bi
ne stalo  nadto nudno,  progovorila Gejziha, zavtra po┐hati z nami  na ozero
kupatis', yakshcho Lo vibachit'sya za svij vibrik?"
     Deyakij  chas po  tomu v  moyu kimnatu doneslos'  lunke dverne grohkannya j
inshi zvuki, yaki virinali z yakihos' nadr, yaki zdrigalis', de v supernic' bula
buremna chvara.
     Vona ne vibachilas'. Vi┐zd skasovano. A vtim moglo b buti duzhe cikavo.
     Subota. Os' uzhe  dekil'ka dniv, yak zalishayu dveri napivvidchinenimi, koli
v sebe pracyuyu;  ta  til'ki s'ogodni  pidstup udavsya. Iz  bagat'ma vivertami,
shl'opayuchi j chovgayuchi tuflyami (z metoyu prihovati zbentezhennya, shcho ot vidvidala
mene bez  vikliku), Lo vvijshla ta, pokrutivshis' tam i tut, pochala rozglyadati
zhahlivi vizerunki,  yakimi ya  zamazav  arkush  paperu.  O  ni  -  to  ne  bulo
prodovzhennyam nathnenno┐ pauzi ese┐sta mizh dvoma paragrafami;  to buv  gidkij
tajnopis (yakogo vona zrozumiti ne  mogla)  mogo rokovogo zhadannya.  »┐ rusyavi
kucheri  shililis' nad  stolom, za yakim ya sidiv, i Humbert Hriplij obijnyav ┐┐
odni║yu rukoyu  - zhalyugidne  nasliduvannya krevnosti.  Trimayuchi  arkush  i  dali
vivchayuchi  jogo  led'-led'  bliz'kozorimi  ochima,  moya na┐vna malen'ka  gostya
povil'no  napivprisila meni na kolino.  »┐ vablivij profil',  led'  vidkriti
vusta, teple volossya buli  za yakis' tri vershki  vid mogo vishchirenogo rizcya, j
kriz' grubu tkaninu hlop'yachogo vbrannya ya vidchuvav zhar ┐┐ tila. Raptom ya yasno
zrozumiv, shcho mozhu pociluvati ┐┐ v shiyu chi v kutochok rota z povnoyu bezkarnistyu
-  zrozumiv, shcho vona meni ce dozvolit' i navit'  zaplyushchit' pri  c'omu ochi za
vsima  pravilami Holivuda. Ce tak samo prosto, yak podvijna porciya vershkovogo
moroziva  iz  garyachim shokoladnim  sousom. Ne  mozhu  poyasniti  mo║mu  vchenomu
chitachevi (brovi yakogo tak  sunut'sya vgoru, shcho vzhe do┐hali  do potilici cherez
usyu lisinu)  yakim  chinom ya ce vtoropav;  mozhlivo  zvirinim  chuttyam  ya vloviv
najmenshu zminu v rimi ┐┐ podihu,  adzhe vona ne stil'ki rozglyadala moyu maznyu
- o moya prozora nimfinya! - skil'ki chekala  z  tihim cikavstvom, shchob  stalos'
same te,  chogo  do smerti zhadav charivlivij kvartirant. Viplid  nashogo  chasu,
zhadibna  do  kinozhurnaliv,  obiznana  v  znyatih  bliz'kim  planom,  mliyuchih,
spovil'nenih kadrah, vona, pevno, ne znajshla b  nichogo  divnogo v  tomu, shchob
doroslij drug, postavnij krasen' - Pizno!  Ves' budinok raptom  zalunav  vid
golosu balakucho┐ Lu┐zi, yaka zvituvala pani Gejz,  kotra shchojno vernulas', pro
yakes' pomerle zviryatko, yake vona j omas (susidnij  vodij) znajshli v pidvali
- j, zvichajno, moya Loliton'ka ne mogla znehtuvati cikavim vipadkom.
     Nedilya.  Vona  minliva, vona primhliva,  vona kistyasta,  vona  spovnena
terpko┐ graci┐ shparkogo pidlitka. Vona nesterpno privabliva z golovi  do nig
(viddayu vsyu Novu Angliyu za pero populyarno┐ romanistki!) pochinayuchi z gotovogo
banta  j zakolok u volossi j zakinchuyuchi nevelikim  shramom na nizhnij  chastini
strunko┐ litki (de  ┐┐ kopnuv rolikovim kovzanom hlopchina z Piski), same nad
mezheyu  bilo┐  vovnyano┐  shkarpetki.  Vona  shchojno  vidpravilasya  z  mamceyu  do
Gamil'toniv -  svyatkuvannya dnya narodzhennya  podrugi, mabut'. Paperova suknya v
klitinu z shirokoyu spidniceyu. Grudki, zda║t'sya, vzhe dobre sformuvalis'. YAk ti
pospisha║sh, moya prinado!
     Ponedilok. Doshchovij ranok. "Ces matins gris si doux...!"
     Na meni bila pizhama z lilovim vizerunkom na spini. YA shozhij na odnogo z
tih opuklih pavukiv perlyastogo kol'oru,  yakih bachish u starih sadah. Sidit' u
centri  pavutinnya  j  pomalu  smika║  tu  chi  inshu  nitku.  Mo║  zh  merezhivo
prostyaga║t'sya  kriz' cilij  budinok, a  sam  ya sidzhu v  krisli,  nibi hitrij
charivnik, i prisluhayus'. De Lo? U sebe? Nishkom  smikayu  shovkovinku. Ni, vona
vijshla zvidti; ya shchojno chuv urivchastij trisk tualetnogo rolika, shcho obertavsya;
ta  zakinute mnoyu sluhove volokonce  ne prostezhilo  krokiv z vanno┐ nazad do
svo║┐ kimnati. Mozhlivo, vona  vse shche  chistit' zubi (║dine gigi║nichne diyannya,
yake Lolita vikonu║ z pravdivoyu  revnistyu). Ni. Dveri  vanno┐ shchojno grimnuli;
otzhe, treba  ponishporiti  dali po domu  v poshukah  divno┐ zdobichi. A nu zh bo
pushchu shovkovu  nitku  na nizhnij poverh. V takij sposib dopevnyayus', shcho ┐┐ nema
na kuhni, shcho  vona, napriklad, ne zachinya║ z gryukotom dvercyata refrizheratora,
ne  shipit' na nenavisnu matir  (kotra, gadayu, nasolodzhu║t'sya tret'oyu z ranku
vurkitlivoyu,  strimano-veseloyu rozmovoyu  po  telefonu).  SHCHo  zh,  bud'mo dali
nashchupuvati  j spodivatis'. YAk  promin', vplivayu  u  vital'nyu  j znahodzhu, shcho
radio movchit' (mizh tim yak mamcya dosi shche rozmovlya║ z misis  CHatfil'd chi misis
Gamil'ton,  duzhe  priglusheno,  vsmihayuchis',  rozheviyuchi, prikrivayuchi  doloneyu
vil'no┐  ruki  sluhavku,  vidkidayuchi  j natyakayuchi,  shcho  ne zovsim  zaperechu║
zabavni chutki pro kvartiranta, ah, darujte, i vse ce shepchuchi tak shchiroserdno,
yak nikoli ne robit'  vona,  cya karbovana pani, v zvichajnij  rozmovi).  Otzhe,
mo║┐ nimfetki  prosto nema║  vdoma!  Spurhnula. Rajduzhna  tkanina  viyavilas'
lishen'  sirim za davnistyu pavutinnyam, oselya  porozhnya, oselya mertva. Raptom -
kriz'  napivvidchineni dveri tonesen'kij smih Loliti: "Ne  kazhit' mami, shcho  ya
z'┐la ves' vash bekon". Ta koli ya viskakuyu na majdanchik, ┐┐ vzhe nema. Lolito,
de ti? Tacya  z  mo║yu rankovoyu kavoyu,  dbajlivo  prigotovanoyu  gospodineyu, shche
cheka║, shchob ya ┐┐  vnis z poroga  v  mo║  lizhko,  i  divit'sya na mene, bezzubo
oshchirivshis'. Lolo! Lolito!
     Vivtorok. Znovu hmari zashkodili  piknikovi na - nedosyazhnomu - ozeri. CHi
ce  lihodi║  Rok?  Uchora ya primiryav  pered  dzerkalom  novu  paru  kupal'nih
trusikiv.
     Sereda.  S'ogodni  Gejziha v  taijori, v cherevikah na  niz'kih pidborah
ob'yavila  pro  namir  ┐hati v misto kupiti darunki dlya priyatel'ki  podrugi j
zaprosila mene pri║dnatis', tomu shcho  ya, movlyav, tak dobre znayus' na tkaninah
i  parfumah. "Oberit'  vashu ulyublenu spokusu",  provorkotila  vona.  YAk  mig
uhilitis' Gumbert,  yakij buv  volodarem  parfumerno┐  firmi? Vona vprotorila
mene  v  bezvihid'  -  mizh  perednim  ┤ankom  i avtomobilem.  "Pokvaptes'!",
kriknula vona,  koli ya stav retel'no skladati svo║ velike tilo, shchob vlizti v
avto  (shche todi vidchajdushno vigaduyuchi, yak  bi vryatuvatis'). Vona  vzhe  zavela
motor  i  pristojnimi dlya  dami slovami  pochala proklinati  vantazhivku,  yaka
zadkuvala  i  rozvertalas', i kotra  shchojno  privezla  ledashchij babci navproti
noven'ke krislo  na kolesah; ta os' rizkij  golosok mo║┐ Loliti  prolunav  z
vikna  vital'ni: "Gej vi! Kudi vi? YA tezh ┐du!" -  "Ne  sluhajte!", zvizgnula
Gejziha (prichomu nevmisno zupinila motor). A vtim,  na  bidu mo║┐ prekrasno┐
avtomedonki,  Lo vzhe  smikala  duzhku  dverki, shchob  ulizti  z mogo  boku. "Ce
nechuvano",  -  pochala  Gejziha,  ta  Lo vzhe vtisnulas', azh  zatremtivshi  vid
zadovolennya: "Posun'te-no vash zad", zvernulas' vona do mene. "Lo!" skriknula
Gejziha (skosivshi na mene  ochi v  nadi┐, shcho ya prozhenu nechemu). "Lo-barahlo",
vidkazala Lo (vzhe ne vpershe), zirvavshis' nazad, yak i ya zirvavsya cherez te, shcho
avtomobil'  rinuvsya  vpered. "Vkraj nepripustimo", skazala Gejziha,  buremno
perehodyachi na drugu shvidkist',  "shchob tak  nahabnilo divcha. J  bulo  b  takim
nav'yazlivim. Adzhe vono dobre zna║, shcho zajve. J do togo potrebu║ vanni".
     Suglobami  pal'civ  moya  pravicya  linula  do  sinih kovbojs'kih  shtaniv
divchis'ka. Vona bula bosonizh, nigti na nogah beregli slidi vishnevogo laku, j
upoperek odnogo z nih,  na velikomu pal'ci,  tyagnulasya styaga plastiru.  Bozhe
mij,  chogo  b  ya  ne  dav,  shchob  tutozh,  negajno,  pripasti  vustami do  cih
tonkokostih, dovgopalih, mavpyachih nig! Raptom ┐┐ ruka  kovznula v moyu, j bez
vidoma nasho┐ duen'┐ ya vsyu dorogu  do kramnici trimav i gladiv,  i tiskav  cyu
lapku. Kril'cya nosa v nasho┐  marlenopodibno┐  shoferki lisnyavili, vtrativshi j
spalivshi  svoyu  porciyu  pudri, j vona, bez upinu,  vela vishukanij monolog  z
privodu mis'kogo ruhu, i v profil' posmihayuchis', i v profil' prindyachis', i v
profil' blimayuchi farbovanimi viyami; ya zhe molivsya - nazhal', bezuspishno  - shchob
mi nikoli ne do┐hali.
     Meni vzhe nema chogo  dodati, krim togo, shcho, po-pershe, zibravshis' dodomu,
velika  Gejziha zvelila malen'kij sisti pozadu, a po-druge, shcho vona virishila
zalishiti obrani mnoyu parfumi dlya mochok svo┐h vlasnih vitonchenih vuh.
     CHetver.  Mi  splachu║mo  bureyu j gradom  za tropichnij pochatok  misyacya. V
odnomu z tomiv Enciklopedi┐ dlya YUnactva ya znajshov kartu  Spoluchenih SHtativ i
arkush  tonkogo  paperu  z pochatim  dityachoyu  rukoyu abrisom ci║┐  karti; a  na
zvorotnomu   boci,   proti   neskinchennih   okreslen'   Floridi,   viyavilas'
mimeografichna kopiya klasnogo spisku v Ramzdel's'kij  gimnazi┐.  Cej lirichnij
vitvir ya vzhe znayu napam'yat'.
     Andzhel', Graciya
     Austin, Flojd
     Bajron, Margarita
     Biel', Dzhek
     Biel', Meri
     Buk, Dani┐l
     Vil'yams, Ral'f
     Vindmyuller, Lu┐za
     Gavel', Mabel'
     Gamil'ton, Roza
     Gejz, Dolores
     ąrac, Rozalina
     Grin, Lucinda
     Gudejl', Donal'd
     Dunkan, Val'ter
     Kamel', Alisa
     Karmin, Roza
     Kauan, Dzhon
     Kauan, Marion
     Klark, Gordon
     Mak-Kristal, Vivian
     Mak-Ku, Virdzhiniya
     Mak-Fatum, Obrej
     Miranda, Antonij
     Miranda, Viola
     Najt, Kennet
     Rozato, Emil'
     Skott, Donal'd
     Smi, Gezel'
     Tal'bot, Edvin
     Tal'bot, Edgar
     Uen, Luli
     Fal'ter, Ted
     Fantaziya, Stella
     Flejshman, Mojsej
     Foks, Dzhordzh
     CHatfil'd, Filis
     SHerva, Oleg
     SHeridan, Agnesa
     SHlenker, L║na
     Poema,  sushcha  poema! Tak divno j solodko bulo znajti cyu "Gejz, Dolores"
(┐┐!) v zhivij al'tanci  imen, pid pochesnoyu  vartoyu troyand,  yaka  sto┐t' nibi
kazkova  carivna  mizh  dvoma   frejlinami!  Pragnu   proanalizuvati   loskit
zahoplennya, shcho  ya jogo vidchuv  u  stanovomu hrebti na znak togo  imeni sered
inshih imen. SHCHo tut hvilyu║ mene - do sliz (garyachih, opalovih, gustih sliz, shcho
┐h  prolivayut' poeti j zakohani)  -  shcho same?  Nizhna  anonimnist' pid chornim
merezhivom mantili┐ ("Dolores")? Abstragovanist' peresuvu  v pozici┐ im'ya  ta
prizvishcha,  yaka  chimos' nagadu║ paru  dovgih shkiryanok abo  masku?  CHi v c'omu
slovi "maska"  kri║t'sya rozv'yazka? Abo zavzhdi ║ nasoloda v merezhivnij ta┐ni,
v  strumeniyuchij  vuali, kriz'  yaku  ochi,  znajomi  til'ki  tobi,  obrancevi,
mimohid'  usmihayut'sya til'ki  tobi odnomu? A  krim togo, ya  mozhu tak yaskravo
uyaviti  sobi reshtu c'ogo  barvistogo  klasu navkolo  mo║┐  dimchasto-rozhevo┐,
doloruzhovo┐ golubki. Bachu Graciyu Andzhel' ta ┐┐ stigli prishchiki; Dzhinni Mak-Ku
ta  ┐┐  vidstalu  nogu;  Klarka,  zmorenogo onanizmom;  Dunkana,  smerdyavogo
blaznya; Agnesu  z  ┐┐ pogrizenimi nigtyami; Violu  z  vugruvatim  oblichchyam  i
pruzhnim byustom; garnen'ku Rozalinu; temnovolosu  Rozu; prinadlivu Stellu, shcho
da║ sebe torkati  chuzhim muzhchinam;  Vil'yamsa, rozbishaku j  kradiya; Flejshmana,
kotrogo  zhaliyu, yak vsyakogo vidkid'ka. Ta  os' sered nih -  vona, zakinuta  v
┐hnyu yurbu,  smokchucha olivec', nenavisna dlya  navchal'nic', yaku  z'┐dayut'  ochi
vsih hlopchakiv, spryamovani na ┐┐ volossya ta shiyu, moya Lolita.
     P'yatnicya.  Mriyu pro yaku-nebud' zhahlivu katastrofu.  Pro zemletrus.  Pro
grandioznij vibuh. »┐ matir negarno, ale  mitt║vo j ostatochno viluchena razom
z  inshimi  lyud'mi  na bagato  mil' navkolo. Lolita pidviva║ v  mo┐h obijmah.
Zvil'nenij, ya vladaryuyu neyu sered ru┐n. »┐ zdivuvannya. Mo┐ poyasnennya.  Naochni
prikladi  poruch z tvarinnimi  zvukami. Vse ce dozvil'ni, keps'ki vigadki. Ne
bud'  Gumbert  polohlivim, vin  mig  potishitis'  neyu  v  merzennishij  sposib
(skoristavshis' ┐┐  vidvidinami - vchora, napriklad, koli vona  znovu  bula  v
mene, pokazuyuchi svo┐ malyunki - zrazki shkil'nogo mistectva). Gumbert Smilivij
mig bi  prinaditi  ┐┐ habarom bez bud'-yakogo  riziku. Lyudina zh prostisha -  j
bil'sh praktichna - rozsudlivo zadovol'nilas' bi komercijnimi erzacami, ta dlya
c'ogo treba znati, kudi zvertatis', a ya ne  znayu. Popri mij muzhnij viglyad, ya
duzhe  nesmilivij.  Moya  romantichna dusha vsya  zdriga║t'sya  vid  yako┐s' lipko┐
ostudi na  samu dumku, shcho mozhna vskochiti v brudnu zhahlivu istoriyu. V pam'yati
mo┐j  brutal'ni  mors'ki  chudovis'ka,  gorlayuchi  "Mais  allez-y,  allez-y!",
Annabella, yaka  pidstribu║ na  odnij  nozi, shchob  natyagnuti  trusiki; ta ya, v
gidkij lyuti, namagayuchis' ┐┐ zatuliti.
     Te  zh chislo, ale  piznishe,  bagato piznishe. YA  zapaliv svitlo  - shotiv
zanotuvati  son.  Pohodzhennya  jogo dlya mene  yasne. Za obidom Gejziha zvolila
ob'yaviti, shcho  oskil'ki meteorologichne byuro obicya║  sonce na kinec' tizhnya, mi
po┐demo na ozero v nedilyu po  cerkvi. Lezhachi v lizhku j pered snom rozpalyuyuchi
sebe mriyami, ya obmirkovuvav  ostatochnij plan,  yak  bi najkrashche  skoristatis'
piknikom. YA vpovni usvidomlyuvav, shcho mamcya Gejz nenavidit' moyu golubku za  ┐┐
zahoplennya  mnoyu.  YA namisliv tak  provesti  den' na  ozeri, shchob  ulaskaviti
mamcyu. Virishiv, shcho  budu rozmovlyati til'ki  z  neyu, ta u spriyatlivu  hvilinu
skazhu, shcho  zalishiv  godinnichok abo temni  okulyari  gen tam v  perelisku -  j
negajno zagliblyus' u  hashchu z mo║yu nimfetkoyu. Tut dijsnist' zblyakla, j  pohid
po okulyari na Ochkovomu ozeri peretvorivsya na tihu malen'ku orgiyu z divovizhno
dosvidchenoyu, veselen'koyu j  postuplivoyu Lolitoyu,  yaka povodila  sebe tak, yak
mij rozum znav, shcho vona azh niyak ne spromozhna bula sebe vesti v dijsnosti. Na
svitanku ya prokovtnuv snodijnu  pigulku  j pobachiv son, yakij stav ne stil'ki
prodovzhennyam,  skil'ki parodi║yu  mogo marennya.  YA pobachiv  iz  bagatoznachnoyu
yasnistyu  ozero, yake nikoli  shche  ne vidviduvav:  vono  bulo  zastudzhene imloyu
smagardovogo l'odu, v yakim eskimos z shcherbatim od vispi oblichchyam marno pragne
zrobiti  kajlom opolonku, hoch uzdovzh shchebinkovih jogo beregiv  cvili importni
oleandri j mimozi. Ne  mayu sumnivu, shcho  doktor Bianka SHvarcman nagorodila  b
mene povnoyu torboyu avstrijs'kih  shilingiv, yakbi ya dodav cej libidoson do  ┐┐
libidos'║. Nazhal', ostannya jogo chastina bula vidverto eklektichnoyu. Gejziha j
Gejzon'ka ┐hali  verhi  navkolo ozera, i ya  tezh  ┐hav,  sumlinno pidskakuyuchi
nezgraboyu, hoch mizh  nogami  zamist' kobili  bulo  same lishe pruzhne povitrya -
nevelichkij nedoglyad, viplid neuvazhnosti rezhisera snu.
     Subota. Serce meni dosi  shche kalata║.  YA j dosi shche zvivayus'  i  tihen'ko
migichu vid zgaduvano┐ nespritnosti.
     Viglyad zi  spini.  Smuzhka  zolotavo┐ shkiri  mizh  biloyu majkoyu  j bilimi
trusikami. Peregnuvshis' cherez  pidvikonnya,  vona  zriva║ mashinal'no listya  z
topoli,  syagayucho┐ vikna, zahoplena strimkoyu besidoyu z hlopchikom-gazetyarnikom
(zda║t'sya,  Kennet  Najt), kotrij sto┐t'  vnizu,  til'ki shcho pustiv zgornutij
"Ramzdel'  Dzhornal"  lunkim,  tochno rozrahovanim  kidkom na  shodinku nashogo
┤anku. YA pochav do ne┐ pidkradatis' "pokalichenoyu karamoroyu", yak vislovlyuyut'sya
pantomimisti. Mo┐ kincivki buli vignuti poverhnyami, mizh yakimi - radshe nizh na
yakih - ya povil'no pidpovzav, uzhivayuchi yakijs' nejtral'nij sposib peresuvannya:
Pidbitij pavuk  Gumbert. YA doklav Bog  zna║ skil'ki chasu,  shchob distatis'  do
ne┐. YA  ┐┐ bachiv nibi cherez zvuzhuvanij kinec' lyuneti j  do ┐┐ pruzhnogo zadka
nablizhavsya,  nemov  paralitik  iz  bezkistnimi,  vikruchenimi  chlenami,  yakij
prosuva║t'sya  z zhahlivim napruzhennyam voli. Nareshti  ya opinivsya  yakraz pozadu
ne┐;  ale tut meni z'yavilas'  neshchasna  dumka  -  vikazati  lzhe-pustuvannya  -
trusnuti ┐┐ za komir, mo', shchob prihovati svoyu dijsnu  gru, j  vona korotko j
veresklivo  skazala: "Vidchepit'sya!"  (shcho  bulo  nadbrutal'no)  ta  z  korchem
oshchirivshis' Gumbert Sumirnij vidstupiv, mizh tim yak  nice  divchis'ko j  nadali
vereshchalo, shilyayuchis' nad podvir'yam.
     A  teper  posluhajte, shcho  stalosya  potim. Po  snidanku ya  napivlezhav  u
niz'komu sadovomu krisli, silyachis' chitati. Raptom dvi spritni dolon'ki lyagli
meni na ochi: ce vona pidkralasya zzadu, nibi povtoryuyuchi v cherguvanni baletnih
scen,  mij  rankovij  manevr.  »┐  pal'ci,  shcho  stremili   zagornuti  sonce,
prosvichuvali karminom, i vona sudomno regotala j zdrigalas' tak i  syak, poki
ya zakidav ruku to v bik, to nazad, ne vihodyachi pri c'omu z lezhachogo stanu. YA
pro┐zhdzhav rukoyu po ┐┐ shvidkim i nibi regotlivim nogam, i  knizhka zsliznula z
mene,  nache  sanchata, j  mistris Gejz,  progulyuyuchis', pidijshla  j poblazhlivo
prokazala:  "Ta  vi shl'opnit' ┐┐  dobryache,  koli vona  zavazha║  vam u  vashih
rozdumah. YAk ya lyublyu cej sad", movila vona dali bez znaka okliku. "Ce sonce,
hiba ce  ne  raj (znak zapitannya takozh vidsutnij)". I z  zithannyam udavanogo
blazhenstva  nesterpna  pani  opustilas'  na  travu  j  zadivilas'  na  nebo,
spirayuchis' na rozkineni za spinoyu ruki, j  raptom starij sirij tenisnij m'yach
plignuv cherez ne┐ i z  domu dolinuv trohi bundyuchnij golos Loliti: "Pardonne,
maman. YA ne v tebe cilila". Zvisno, ni, moya garyacha, shovkovista privabo!



     Na c'omu kinchalis' zapisi v shchodenniku.
     Z nih vipliva║, shcho popri vsyu vinahidlivist' diyavola, shema bula shchodenno
ti║yu  zh: vin  pochinav z togo, shcho  spokushav  mene, a  potim  superechiv  meni,
kidayuchi mene z tupim bolem v samomu koreni mogo skladu. YA  znav  tochno, shcho ya
hotiv zrobiti,  ne porushivshi cnoti malen'ko┐ divchinki. Vreshti-resht ya vzhe mav
deyakij  dosvid  za dovgi roki  povodzhennya z  vlasnoyu  mani║yu. Meni  vipadalo
nazirkom voloditi smugastimi vid svitlotini nimfetkami  v publichnih  parkah;
traplyalos'  vprotoryuvatis' z  obachlivistyu  nic'ogo lasolyubcya v toj  tisnishij
teplishij kinec' mis'kogo avtobusa, de obvisala na remenyah zgraya shkolyarok. Ta
teper, uprodovzh  majzhe tr'oh tizhniv,  na vsi mo┐ zhalyugidni hitroshchi stavilis'
pereponi. Vinoyu cih perepon  bula zdebil'shogo Gejziha (kotra, haj vidznachit'
chitach,  radshe  poboyuvalas',  yak  bi  Lolita  ne  otrimala  zadovolennya   vid
spilkuvannya  zi  mnoyu,  nizh  togo, shchob  ya  mav nasolodu  vid  Loliti).  Dika
pristrast', shcho rozroslas' u meni na cyu nimfetku - na pershu v zhitti nimfetku,
do  yako┐  ya,  nareshti,  mig  doshkaryabatis'  nezgrabnimi,  niyuchimi,  boyazkimi
pazurami -  mene b  bezsumnivno  zagnala  znov u sanatoriyu,  yakbi  diyavol ne
vtyamiv, shcho jomu treba dati meni nevelichku slazhdu, yakshcho vin bazha║, shchob ya jomu
shche prisluzhivsya zabavishchem.
     CHitach takozh pomitiv shche j take:  cikavij mirazh ozera. Bulo b logichnim  z
boku  mistera Mak-Fatuma (yak hochu najmenuvati mogo diyavola) prigotuvati meni
nevelichkij  darunok  na  obicyanomu  berezhku,  v  peredbachenomu  sosnyaku.  Ta
naspravdi v zadumci  Gejzihi  krilasya pastka: vona  ne  poperedila  mene, shcho
Rozon'ka  Gamil'ton  (pregarnen'ka  smaglyavka) takozh  po┐de na  piknik  i shcho
nimfetki   sheptatimut'sya  na  vidstani   j  bavitimut'sya   na   vidstani,  j
veselitimut'sya cilkom okremo vid  nas  -  mizh  tim, yak  mistris  Gejz ta  ┐┐
vrodlivij  pozhilec' chemno  vestimut'  rozmovu  v  napivrozdyagnenomu  viglyadi
daleko vid cikavih ochej. Ochi vse zh pidglyadali i yaziki terevenili.
     SHCHo za divovizhna shtuka - zhittya! Mi pragnemo  nastaviti proti sebe yak raz
ti sili roka, yaki mi hotili b vlaskaviti. Pered  mo┐m pri┐zdom moya gospodinya
peredbachala  poklikati staru divu, na  im'ya Falen (┐┐ mati kolis'  sluzhila v
Gejzihi v sim'┐  kuharkoyu),  shchob ta oselilasya z Lolitoyu j mnoyu,  mizh  tim yak
sama  gospodinya,  kontornicya za naturoyu,  znajshla b sobi sluzhbu  v  velikomu
misti. Vona v'yavila sobi ves' ustrij duzhe yasno: v'┐zhdzha║ sutulij, v okulyarah
ger Gumbert zi svo┐mi seredn'o║vropejs'kimi skrinyami j pochina║ porohnyaviti v
nadrah domu, zatulivshis' stosom vethih knig; nikim ne lyublena negarna don'ka
perebuva║ pid suvorim naglyadom mis Falen, kotra vzhe raz, 1944 roku, vzhe mala
Lo pid svo┐m kanyuchim krilom (Lo  zgaduvala  te lito z podrogom oburennya),  a
mistris Gejz sluzhit' v elegantnij firmi. Ta dovoli neskladna podiya zashkodila
vikonannyu planu: mis Falen zlamala sobi stegno v Savanni (Dzhordzhiya)  v samij
den' mogo pributtya do Ramzdelya.



     Nedil'nij den', pislya vzhe zobrazheno┐ suboti, stavsya takim  zhe pogidnim,
yak  peredrikalo  meteorologichne  byuro.  Vistavivshi  na stilec', shcho  stoyav za
dverima, tacyu  z zalishkami  mogo rankovogo  snidanku (jogo povinna  bula moya
dobra  kvartirovlasnicya pribrati,  koli  ┐j bude  zruchno),  ya  pidkravsya  do
balyustradi  podestu  v  svo┐h   posharpanih  nichnih  tuflyah  (║dine,  shcho  mayu
posharpanogo), prisluhavsya j z'yasuvav nastupne.
     Buv znovu  skandal.  Mistris  Gamil'ton  povidomila  telefonom, shcho v ┐┐
dochki  "temperatura".  Mistris  Gejz povidomila  svoyu dochku,  shcho,  vochevid',
piknik  dovedet'sya  vidklasti.  Zapal'na  malen'ka  Gejz  povidomila  veliku
holodnu Gejzihu,  shcho yakshcho  tak, to  vona  ne po┐de  z neyu  do  cerkvi.  Mati
skazala: "CHudovo" j po┐hala sama.
     Na  podest ya vijshov  odrazu pislya golinnya,  z  milom u vuhah, vse shche  v
bilij pizhami z voloshkovim (ne buzkovim)  uzorom na  spini.  YA  negajno viter
mil'nu pinu, naduhmyaniv  volossya  na golovi j  u  pahvah,  odyagnuv fialkovij
shovkovij halat, i nervovo sobi prispivuyuchi, podavsya vniz u poshukah Loliti.
     Hochu, shchob  mo┐ vcheni chitachi vzyali  uchast' u sceni, shcho ya ┐┐ vazhusya  znov
rozigrati; hochu, shchob voni rozglyanuli kozhnu detal' j sami vpevnilis'  v tomu,
yakoyu oberezhnistyu, yakoyu cnotlivistyu  prosyaknutij  ves'  cej muskatno-solodkij
epizod  -  yakshcho  do  n'ogo  postavitis'  iz  "neuperedzhenoyu  simpati║yu",  yak
vislovivsya v privatnij rozmovi zi mnoyu mij advokat. Otzhe, pochnemo. YA - pered
nelegkim zavdannyam.
     Golovna  diyucha  osoba:  Gumbert Murkotun.  CHas  di┐: nedil'nij  ranok u
chervni.  Misce: zalita  soncem  vital'nya.  Rekvizit: stara  strokata  tahta,
ilyustrovani zhurnali,  gramofon,  meksikans'ki cyacyanki (pokijnij  Garol'd  E.
Gejz  - carstvi║  nebesne  dobryaku! -  zachav moyu yasochku  pid  chas si║sti,  v
kimnati z blakitnimi  stinami, v vesil'nu podorozh do Vera  Kruc, i po vs'omu
domi buli teper suveniri,  vklyuchno z Dolores). Na nij bulo v toj den' chudove
sitceve plattyachko,  yake  ya vzhe raz bachiv, rozheve, v temno-rozhevu klitinu,  z
korotkimi  rukavami, z shirokoyu spidniceyu j  tisnim  lifom,  i na  zavershennya
kol'orovo┐  kompozici┐, vona  yaskravo  nafarbuvala  gubi  j  trimala v zhmeni
rozkishne, banal'ne, edems'ki-rum'yane yabluko.  Til'ki shkarpetki  j  shl'opanki
buli nevihidni. »┐ bila nedil'na torbinka lezhala kinutoyu bilya gramofona.
     Serce  meni zakalatalo barabannim bo║m,  koli  vona pidupala  na kanapu
poryad zi  mnoyu  (spidnicya povijno vidulas', vpala) j  stala grati  glyansovim
plodom. Vona  kidala  jogo vgoru, v  sonyachnij pil,  j  hapala jogo,  roblyachi
hlyupkij, polirovanij, porozhnij zvuk.
     Gumbert Gumbert perehopiv yabluko.
     "Viddajte!",  zablagala vona, pokazuyuchi  marmuristu rozhevist' dolon'. YA
povernuv "Zolote Sim'yachko". Vona jogo shopila j vkusila, j mo║ serce bulo yak
snig  pid tonkoyu  shkaralatnoyu  shkirochkoyu, i  z  mavpyachoyu  spritnistyu,  takoyu
pritamannoyu cij amerikans'kij nimfetci,  vona vihopila v mene zhurnal, yakij ya
mashinal'no rozkriv (shkoda, shcho nihto ne  zakarbuvav na plivci  cikavij  uzor,
venzelepodibnij zv'yazok nashih odnochasnih chi peretinayuchih odin odnogo ruhiv).
Trimayuchi  v odnij ruci spotvorenij plid,  shcho azh  niyak ne  buv ┐j na  zavadi,
Lolita  stala  hutko j burno gortati  zhurnal,  shukayuchi  kartinku, yaku hotila
pokazati Gumbertovi. Nareshti znajshla. Udavayuchi zacikavlennya,  ya  tak bliz'ko
prituliv do ne┐ golovu, shcho ┐┐ volossya  torknulos' mo║┐  skroni  j ogolena ┐┐
ruka mimohid' zachepila moyu  shchoku, koli  vona  zap'yastkom viterla gubi. CHerez
imliste merezhivo, kriz' yake ya divivsya na zobrazhenij v zhurnali  znimok,  ya ne
odrazu reaguvav  na  n'ogo, i  ┐┐ kolincya  neterplyache poterli odne  odnogo j
zitnulis'.  Znimok prostupiv kriz' imlu: vidomij malyar-syurrealist navznak na
plyazhi,  a  poryad  iz  nim tezh navznak, gipsovij zlipok  z Veneri  Milos'ko┐,
napivprihovanij  piskom. Napis  promovlyav: Najdivovizhnishe za tizhden' foto. YA
mitt║vo vidnyav  u ne┐  gidkij zhurnal.  Nastupno┐  miti, roblyachi viglyad, nibi
pragne  nim znov ovoloditi,  vona  vsya  navalilas' na mene.  Vpijmav  ┐┐  za
hudorlyavu  p'yast'.  ZHurnal zlinuv na pidlogu, nemov polohliva  kurka. Lolita
vikrutilas', vidsahnulasya j  opinilas'  u  kinci kanapi pravobich od mene. Za
tim, cilkom zaprosto, zuhvala ditina prostyagla nogi cherez mo┐ kolina.
     Na cej chas ya vzhe buv u  stani  zbudzhennya,  shcho mezhu║ z  bozhevillyam. YAk i
ranish  sidyachi  na  kanapi,  ya  znajshov  sposib  za  dopomogoyu   cilo┐  seri┐
nad-oberezhnih ruhiv,  pidignati moyu zamaskovanu hit' do ┐┐ na┐vnih nig. Bulo
nelegko vidtyagti uvagu divchinki, poki  ya ladnavsya yak  slid. SHvidko govoryachi,
vidstayuchi vid  vlasnogo dihannya, zdoganyayuchi jogo, vigaduyuchi raptovij  zubnij
bil', shchob poyasniti perervu v bel'kotanni  -  j  nestomno fiksuyuchi vnutrishnim
okom maniyaka svoyu daleku vognyanu cil', ya krad'koma posiliv te charivne tertya,
yake nishchilo v ilyuzornomu, yakshcho ne v material'nomu, sensi fizichno neperebornu,
ale psihologichno vel'mi nestijku pereponu (tkaninu pizhami j polu halata) mizh
vagoyu dvoh zasmaglih nig, yaki nalyagli vpoperek nizhn'o┐ chastini mogo tila, ta
prihovanoyu   puhlinoyu   nepozirno┐  pristrasti.  Sered  mogo  bel'kotannya  ya
vipadkovo  nadibav   shchos'  mehanichno  prijnyatne  dlya   povtorennya:  ya   stav
deklamuvati, zlegka  ┐h  krivlyachi, slova z glupo┐  pisen'ki, shcho bula  modnoyu
togo roku - o Karmen, Karmensiton'ko, lish zgadaj tam... i gitari,  i bari, i
fari, tratam  -  avtomatichna durnya, vidnovlennyam i spotvorennyam yako┐ - tobto
osoblivimi vabami krivomovi -  ya pricharuvav moyu Karmen i ves' chas smertel'no
trusivsya,  shcho  bud'-yake stihijne liho zavadit'  meni,  raptom  zabere z mene
zolotij tyagar, na vidchuvanni yakogo zoseredilos' use mo║  ║stvo, i cej ostrah
zmushuvav  mene kruzhlyati  spochatku nadto pospishno,  shcho ne  spriyalo  postupovi
svidomo┐  nasolodi. Fanfari  i bari, tarabari  i bari postupovo  perejmalisya
neyu: ┐┐ golosok  pidhoplyuvav i  vipravlyav  pokruchenij mnoyu motiv.  Vona bula
muzikal'noyu, vona  bula  spovnena yabluchno┐  solodnechi.  »┐ nogi, prostyagnuti
cherez  mo║ zhive  lono, zlegka kovzali; ya  gladiv ┐h.  Tak napivlezhala  vona,
rozvalivshis'  u  pravomu  vid  mene  kuti divana, shkolyarka v  korotkih bilih
shkarpetkah,  poglinayucha  svij  vikopomnij  plid, spivayucha  kriz'  jogo  sik,
puskayucha tuflyu, potirayucha p'yatku  v spovzayuchij z shchikolotku shkarpetci ob kupu
starih zhurnaliv, nagromadzhenih livobich od mene na kanapi - i kozhnij  ┐┐ ruh,
kozhne kovzannya i kolivannya  dopomagali meni  hovati  j udoskonalyuvati ta║mnu
dotichnu  vza║modiyu  - mizh  chudom i chudovis'kom,  mizh mo┐m buremnim  zvirom i
krasoyu c'ogo krihkogo tila v cij divochij sitcevij sukenci.
     Pid   pobizhnimi  kinchikami   pal'civ  ya   vidchuvav   voloski   legen'ko
nastovburcheni  vzdovzh ┐┐  golinok.  YA vtrachav  sebe v ┐dkomu  ale  zdorovomu
spekotti, kotre yak litn║ marevo spovivalo Dollin'ku Gejz. Ah, haj zalishit'sya
vona tak, haj  naviki  zalishit'sya...  Ta ot, vona  potyagnulas', shchob zhburnuti
sercevinu  vinishchenogo yabluka  v kamin, prichomu ┐┐  moloda vaga, ┐┐ bezstidni
bezvinni  stegna  ta  puhkij  zadok,  zlegka  zmistilis'  v   napryamku  mogo
napruzhenogo, povnogo  muki,  pracyuyuchogo  nishkom lona,  j  raptovo  mo┐ chuttya
zaznali zmini. YA perejshov u pevnu ploshchinu  buttya, de nishcho  ne malo znachennya,
krim  vidvaru  shchastya,  skipayuchogo  vseredini mogo  tila.  Te, shcho pochalosya  z
nasolodnogo roztyagu  mo┐h  pota║mnih koreniv, stalo  garyachim sverbinnyam, yake
teper dijshlo stanu  doskonalo┐ nadijnosti j bezpeki -  stanu, ne isnuyuchogo v
bud'-yakih inshih galuzyah zhittya. Vstanovlena gliboka, pekucha nasoloda vzhe bula
na  puti  do  ostann'o┐  sudomi,  otzhe  mozhna  bulo  spovil'niti  hodu,  shchob
utrivaliti  blazhenstvo.  Real'nist'  Loliti  bulo  blagopoluchno   skasovano.
Zumovlene sonce pul'suvalo v  pidstavnih topolyah. Mi z neyu buli sami,  mov u
chudovnomu vimisli. YA zoriv ┐┐  rozhevu,  v zolotavij imli, ┐┐, isnuyuchu til'ki
za  dimkoyu pidvladnogo meni  shchastya,  vidchuvayuchu jogo j  chuzhu jomu,  j  sonce
minilos' v  ne┐ na  vustah, i vusta ┐┐ vse shche,  vochevid', skladali slova pro
"gamancevu  Karmen",  yaki  vzhe  ne syagali mo║┐  svidomosti.  Teper use  bulo
gotovo.  Nervi nasolodi  buli  ogoleni.  Korpuskuli Krauza  vstupali v  fazu
shalenstva. Najmenshogo  natisku dosit' bulo b, shchob zirvalas' rajs'ka  burya. YA
vzhe ne buv Gumbert  Gustopsovij, sumnookij dog, kotrij  ohopiv  chobit,  yakij
zaraz  vidshtovhne jogo.  YA buv vishche kumednih nevdach,  ya  buv  nedosyazhnij dlya
kari.  V samorobnomu  svo║mu  serali  ya buv  duzhim,  syayuchim  turkom, umisno,
povil'no,  z  yasnim rozuminnyam  svobodi, yakij  vidklada║  tu mit', koli  vin
zvolit'  ovoloditi najmolodshoyu,  najkrihkishoyu zi svo┐h rabin'.  Visnuchi  nad
kra║m   ci║┐  slastolyubno┐  hlani  (vel'mi   majsternij  stan  fiziologichno┐
rivnovagi, yakij mozhna porivnyati z deyakimi tehnichnimi kunshtami v literaturi j
muzici),  ya vse povtoryuvav  za Lolitoyu bezladni, beztyamni  slova  -  Karmen,
karbon,  karmin, kamin, amin', - yak toj, hto promovlya║ j smi║t'sya vvi sni, a
vtim moya shchasliva ruka kralas' ugoru po  ┐┐ sonyachnij nozi  do mezhi dozvoleno┐
tinnyu chemnosti. Peredden' vona z rozmahu vletila  v veliku nezgrabnu skrinyu,
shcho bula v peredpoko┐ j teper  ya  kazav  zadihano: "Poglyan',  poglyan',  shcho ti
narobila, ah  poglyan'!" - adzhe,  yasna rich, buv zhovtavij sinec' na ┐┐ zvabnij
nimfetovij lyazhci, shcho  ┐┐  moya  volohata lapa masuvala j  povoli ohoplyuvala -
pozayak pantalonchiki v ne┐ buli vzircya vkraj zachatkovogo, nishcho, zdavalos', ne
moglo pereshkoditi mo║mu m'yazistomu velikomu pal'cyu distatis' garyachogo viyarka
┐┐ pahvini  -  yak-ot  buva loskochesh i  pestish regotlive  pisklya - os' tak  i
til'ki  tak,  i  u  vidpovid'  iz naglo  veresklivoyu notkoyu  v  golosi  vona
viguknula:  "Ah,  puste!",  j stala  kandzyubitis' i  zvivatisya,  j  zakinula
golovu, j prikusila  vologo lisniyuchu nizhnyu gubu, napivodgornuvshis' vid mene,
j  mo┐ stognuchi vusta, panove prisyazhni, majzhe torknulis' ┐┐ golo┐ shi┐, v toj
chas yak ya  rozchavlyuvav  ob  ┐┐  livu  sidnicyu ostannij podrog  najtrivalishogo
ekstazu, shcho jogo koli-nebud' zaznavala istota lyuds'ka abo bisivs'ka.
     Odrazu zh po  c'omu  (nibito  mi do c'ogo boryukalis', a teper mij zatisk
poslabivsya), vona  skotilasya  z tahti ta skochila na nogi - tochnishe,  na odnu
nogu  -  dlya togo, shchob  uhopiti sluhavku oglushlivo guchnogo  telefonu,  yakij,
mozhlivo,  vzhe  vik dzvoniv, poki  meni  bulo  vimknuto sluh.  Vona  stoyala j
klipala viyami, z palayuchimi shchokami, z rozpatlanimi kucheryami, j ochi ┐┐ kovzali
po meni, tak samo yak voni kovzali po meblyah, i poki  vona sluhala j govorila
(z matir'yu, kotra nakazuvala ┐j z'yavitis' do  CHatfil'div, yaki zaprosili oboh
na snidanok - prichomu ni Lo, ni Gum ne znali, shcho nesterpna klopotuha mala na
dumci); vona  sobi  postukuvala  po  krayu telefonnogo  stolika  tufleyu,  yaku
trimala v ruci. Slava tobi Bozhe, divchis'ko nichogo ne pomitilo.
     Vityagshi  barvistu shovkovu  hustku, na yakij ┐┐ blukayuchij poglyad za  mit'
zupinivsya, ya  viter pit z chola j, kupayuchis'  u blazhenstvi vizvolennya z  muk,
vporyadkuvav  svo┐  vel'mozhni  rizi.  Vona   vse  shche  govorila  po  telefonu,
torguyuchis'  iz matir'yu (Karmensiton'ka hotila, shchob  ta  za  neyu za┐hala),  ya
zmajnuv po shodah i stav napovnyuvati vannu burhlivim potokom paruyucho┐ vodi.
     Tut  dozvolyu sobi do kupi  navesti slova vishchezgadano┐  modno┐ pisen'ki,
abo, prinajmni, te z ne┐, shcho meni zapam'yatalos' - ya zda║t'sya nikoli  ne znav
┐┐ po-spravzhn'omu. Tak ot:
     O Karmen, Karmensiton'ko, zgadaj-no tam
     Taratam - taratunne strumlinnya fontana,
     I gitari, i bari, i fari, tratam,
     I tvo┐ usi zradi, gitano!

     I tam misto v ognyah, de z toboyu hodiv,
     I ostannyu tu chvaru taram - tarataya,
     I tu kulyu, kotroyu tebe ya ubiv,
     Kol't, yakij - taratori - trimayu...
     (Vihopiv pevno, nevelikij kol't i vsadiv kulyu krali v lob.)


















     YA  posnidav u misti  - davno ne buv takim  golodnim. Koli vernuvsya, dim
buv  shche  bezlolitnim.  YA  proviv  den'  u  mriyah,  u  zadumah, u  blazhennomu
zasvoyuvanni mogo rankovogo perezhivannya.
     YA  pishavsya  soboyu:  ya vikrav med orgazmu,  ne rozbestivshi  nedolitn'o┐.
ZHodno┐ shkodi po  vs'omu. Fokusnik naliv moloka,  patoki, pinistogo shampanu v
novu  bilu torbinku  molodo┐ pannochki - raz,  dva, tri  j torbinka zostalas'
neushkodzhenoyu. Tak, z velikoyu majsternistyu ya uznis svoyu gidku, zhaguchu mriyu; j
vse  zh Lolita  zbereglas'  - i ya zberigsya.  Tamta istota,  yakoyu ya tak shaleno
vsolodivsya, bula  ne neyu, a  mo┐m  stvorinnyam,  inshoyu,  v'yavlenoyu Lolitoyu  -
mozhlivo,  real'nishoyu,  nizh spravzhnya; perekrivayuchoyu j  vbirayuchoyu ┐┐; plivuchoyu
mizh mnoyu i neyu; pozbavlenij voli j  svidomosti - j  navit'  vsyakogo vlasnogo
zhittya.
     Divchis'ko  nichogo ne  vchuyalo. YA nichogo ne  vdiyav ┐j.  I  nishcho ne  moglo
zashkoditi  meni  povtoriti diyu, kotra zachepila ┐┐ tak samo malo,  yak nachebto
vona bula fotografichnim zobrazhennyam, yake merehtit' na ekrani, a ya - sumirnim
gorbakom,  masturbuyuchim  u  pit'mah.  Den'   povoli  splivav,   movchaznij  i
dostiglij,  ta visoki, nabryakli  sokom dereva, zdavalos', buli vta║mnicheni v
ce.
     Bazhannya znovu pritertis'  do ne┐ pochinalo shche sil'nishe, nizh ranish krayati
mene. "Nehaj vona skoro verne" - molivsya ya pro sebe, zvertayuchis'  do zemnogo
boga - "i nehaj, poki mamcya na  kuhni, povtorit'sya scena tahti - bud' laska!
- ya tak merzenno ┐┐ zhadayu!"
     Ni,  "merzenno" ne te slovo.  Radist', yaku zbudzhuvalo v meni peredchuttya
povtornih utih,  bula  ne merzennoyu, a zhalyugidnoyu. ZHalyugidnoyu  - adzhe  popri
nevgamovnij  zhar  chutt║vogo pokliku, ya mav  namir, z  najvidvertishim shalom i
peredbachlivistyu, vidgoroditi chistotu ci║┐ dvanadcyatirichno┐ ditini.
     A teper pomilujtesya nagorodoyu, yaku ya  otrimav za strazhdannya. Lolita  ne
vernulas'  z matir'yu  -  pishla  z  CHatfil'dami v kino.  Stil  do  obidu  buv
nastelenim  na  dvoh,  z  osoblivoyu  vishukanistyu:  gorili  nastil'ni  svichki
(skazhit'  bud' laska). V ocij manirnij auri, Gejziha legen'ko torkala sriblo
z  oboh bokiv  tarilki, nibi  torkayuchis'  klavish, i vsmihalas' do  porozhn'o┐
svo║┐  tarilki (dotrimuvala di║tu), j zapituvala, chi podoba║t'sya  meni salat
(zroblenij za  receptom, vichitanim z dams'kogo zhurnalu). Hotila takozh znati,
chi  do  smaku  meni  holodna  yalovichina.  Movlyala  takozh,  shcho  den'  provela
nepri║mno. Prekrasna lyudina - cya mistris CHatfil'd. Filida (dochka) ┐de zavtra
v  litnij  tabir  dlya  divchat.  Na  tri  malen'kih  tizhni.  Virisheno  Lolitu
vidpraviti tudi zh u najblizhchij chetver. Zamist' togo, shchob chekati do lipnya, yak
bulo  namicheno spochatku. Perebuvatime tam dovshe Filidi.  Do  samogo  pochatku
shkil'nih zanyat'. Garnen'ka perspektiva, bidne mo║ serce!
     Ah, yak ce mene prigolomshilo! Adzhe ce znachilo, shcho moyu lasochku vidnimayut'
u mene same  todi,  koli  ya  potaj zrobiv  ┐┐ svo║yu.  SHCHob  poyasniti pohmurij
nastrij, yakim ya pojnyavsya, meni  dovelos' poslatis' na toj samij zubnij bil',
yakij  ya simulyuvav  uranci. Zub,  pevno, buv korinnij, velicheznij, z  narivom
zavbil'shki kompotno┐ vishni.
     "V nas tut u misti", skazala Gejziha, "║ prechudovij dantist. Vin vlasne
nash  susid,  doktor  Ku┐l'ti,   krevnij  vidomogo  dramaturga.  Vi  gada║te,
minet'sya?  Ta  yak  sobi  zichite. Voseni  ┐j bude  posadzheno  na peredni zubi
"chipku", yak movlyala moya mati. Mozhlivo, ce priborka║ nashu  Loliton'ku. Boyus',
vona  vam  strashenno  zavazhala vsi ci  dni. Ta  ya  peredbachuyu dva-tri dovoli
burnih den'ki, do togo yak vona  po┐de. Vona spershu rishuche vidmovilas' ┐hati,
ta, pravdu kazati, ya zalishila ┐┐ v CHatfil'div, cherez te,  shcho  ne navazhuyus' z
neyu  buti  vich-na-vich,  poki  vona  v  takomu  nastro┐.  Kino,  mozhlivo,  ┐┐
zaspoko┐t'.  Filida  -  chudne   divcha,   j   nema║  zhodno┐   prichini  Loliti
nedolyublyuvati  ┐┐. Pravda,  mos'║,  ya na vsyu  dushu  spivchuvayu vashomu zubnomu
bolyu.  Ta,  pevna  rich, bulo b  rozumnishe dozvoliti meni zavitati  do Ajvora
Ku┐l'ti  zavtra vranci,  yakshcho  bude shche boliti.  Ta  vi  zna║te, ya vvazhayu, shcho
litnij tabir nastil'ki korisnishij dlya divchis'ka - nastil'ki svidomishij, yak ya
zavzhdi  kazhu, anizh  bajdikuvati  na primis'komu  gazoni, j  cupiti  v materi
gubnij  olivec',  ta zavazhati  sorom'yaznomu  dzhentlmenu  pracyuvati, ta shche  j
zakochuvati scenu z usyakogo mizernogo privodu".
     "Ta vi cilkom  upevneni", prokazav ya  nareshti  (vigadav kvole, nevtishno
kvole zaperechennya), shcho vona tam ne bude neshchasna?"
     "Nehaj  til'ki  sprobu║  buti  neshchasnoyu.  Vtim,  zhittya  tam  zovsim  ne
sklada║t'sya  z  samih  rozvag. Keru║ taborom  SHerli Hol'ms - chuli napevno  -
napisala knizhku, naziva║t'sya "SHkolyarki bilya bagattya". Tabirne zhittya dopomozhe
Dolores Gejz  rozvivatis' v bagat'oh sensah - u  sensi  zdorov'ya,  osviti, j
osoblivo  v  sensi  usvidomlennya   vidpovidal'nosti  pered  inshimi.  Hochete,
viz'memo svichki j perejdemo na  verandu? CHi mozhe vasha laska lyagti v  lizhechko
ta vzhiti shcho-nebud' dlya polegshennya bolyu?"
     Vzhiti shcho-nebud' dlya polegshennya bolyu...



     Nastupnogo  dnya  vona  vidpravilas'  u  misto  kupuvati   potribni  dlya
tabirnogo  zhittya  rechi.  Vsilyaka obnovka diyala na Lolitu charivno. Za  obidom
vona, zdavalos', vernula do svo║┐ zvichajno┐ nasmishlivo┐ normi. Odrazu  zh  po
obidi  vona  pishla do  sebe,  shchob  zanuritis' u  knizhku-komiks, pridbanu dlya
doshchovih dniv u "Kul'babi" - chi "Ku",  yak skorocheno  nazivali tabir; vona tak
┤runtovno pereglyanula ┐h do vid'┐zdu, shcho potim ne vzyala ┐h z soboyu.
     YA vidpravivsya takozh v  svo║ ligvishche j siv pisati listi. Mij  plan teper
buv po┐hati na more, a dali, na pochatok  navchal'nogo  roku,  vidnoviti  svo║
perebuvannya v  Gejzivs'komu  domi, bo ya vzhe  znav, shcho ne mozhu zhiti bez  ci║┐
divchinki.
     U vivtorok voni znovu hodili za pokupkami, j meni bulo dorucheno pidijti
do telefonu, yakshcho nachal'nicya taboru podzvonila b za ┐h  vidsutnist'. Dijsno,
vona podzvonila, j kil'ka tizhniv po tomu v nas z  neyu bula nagoda  prigadati
nashu pri║mnu besidu. V cej vivtorok Lo obidala v sebe v kimnati. Pogarikavshi
znovu  z matir'yu,  vona z godinu  proridala j teper, yak buvalo  j ranishe, ne
hotila z'yavitis' pered  mene  z  zaplakanimi ochima; pri nadzvichajno  nizhnomu
kol'ori  oblichchya, risi ┐┐  pislya burnih  sliz  rozplivalis', pripuhali  -  j
stavali  hvoroblivo  spokuslivimi. »┐ pomilkove uyavlennya  pro mo┐  estetichni
vpodobannya nadzvichajno  zasmuchuvalo mene, adzhe ya prosto obozhnyuyu cej vidtinok
botichell║vo┐ rozhevosti, cej yaskravij obvid uzdovzh zapalenih vust, ci vologi,
skujovdzheni  vi┐,  a  krim  togo,  ┐┐  soromliva primha  mene,  zvisna  rich,
pozbavlyala bagat'oh spromog pid fal'shivim vidom potishannya...
     Prote,  sprava  stoyala ne  tak prosto, yak ya  vvazhav. Koli vvecheri madam
Gejz  ta ya  sidili  v temryavi na  verandi (nahaba-viter zagasiv ┐┐ polum'yani
svichki),  vona  z neveselim smishkom skazala:  "Pravdu  skazati,  ya  ob'yavila
Loliti, shcho ┐┐ najlyubshij  Gumbert upovni shvalyu║ taborovij proekt, i os' vona
virishila vchiniti spravzhnij skandal  z  privodu, shcho mi nibito z  vami bazha║mo
pozbutis'  ┐┐. Ta dijsna prichina v inshomu: ya ┐j skazala, shcho zavtra  mi z neyu
obminya║mo  na  shchos'  prostishe deyaki zanadto fasonchasti  nichni rechi, yaki vona
primusila mene ┐j  kupiti. Moya primhlivicya bachit' sebe zirochkoyu ekranu;  ya zh
bachu  v nij  zdorovogo, duzhogo,  ta na podiv nekrasivogo  pidlitka. Vse  ce,
gadayu, lezhit' u koreni nashih poterpan'".
     V seredu meni  vdalos' na dekil'ka sekund zaluchiti Lolitu: ce trapilos'
na ploshchadci shodiv, de zodyagnena v natil'nu kufajku j bili, zabrudneni zzadu
zelenim,  shtanci,  vona  rilasya v skrini.  YA prokazav shchos' navmisno druzhn║ j
kumedne,  ta vona lish na ce  prezirlivo  pirhnula,  ne  divlyachis'  na  mene.
Zlovtishnij, vmirayuchij Gumbert nezgrabno pogladiv  ┐┐ po kupriku, j divchis'ko
vdarilo jogo, yaknajbolyuchishe, odni║yu z chobitnih kolodok pokijnogo pana Gejza.
"Zradlivij   merzotniku",  skazala  vona,  mizh  tim  yak  ya   pochalapav  uniz
shodinkami, potirayuchi pleche  z viglyadom veliko┐ obrazi  na oblichchi.  Vona ne
zlaskavilas' obidati z  Gumchikom i  matinkoyu:  vimila  volossya  j uklalas' v
lizhko razom zi svo┐mi  keps'kimi knizhis'kami; a v chetver nechula mati povezla
┐┐ v tabir "Ku".
     YAk pisali  avtori  duzhchi za  mene:  "CHitach  legko mozhe uyaviti..." j tak
dali. Vtim,  ya, mabut' pidshtovhnu kopnyakom u zad cyu hvalenu uyavu. YA znav, shcho
zakohavsya v Lolitu naviki, znav i te,  shcho vona  naviki  zostanet'sya Lolitoyu:
1-go sichnya  ┐j stukne trinadcyat'  rokiv. Za dva des'  roki vona vzhe ne  bude
nimfetkoyu j obernet'sya  na  "molodu  divchinu",  a tam "koledzh-gerl"  - tobto
"studentku"  -  gidkishe  za  shcho  vazhko shcho-nebud'  vimisliti.  Slovo "naviki"
stosuvalosya  til'ki  mo║┐  pristrasti,  til'ki  ti║┐ Loliti,  kotra neshitno
vidbivalas'  u  mo┐j  krovi.  Lolitu  zh,  pidvzdoshni  kistochki  yako┐  shche  ne
vipnulis',  Lolitu dotichnu s'ogodni dlya mogo obijmannya j vdihannya,  dlya mogo
sluhu  j zoru, Lolitu rizko-golosu j bliskuche-rusyavu, z virivnyanim speredu j
hvilyastim  z bokiv,  a zzadu  lokonami  zvisayuchim, volossyam,  Lolitu, v yako┐
shijka bula taka garyacha  j lipka, a leksikonec' takij  vul'garnij - "ogidno",
"presmachno",  "pershij sort", "tipchik", "dripchik" - cyu  Lolitu  bidnij Katull
musiv buv stratiti naviki.
     YAk  zhe  v  takomu  razi  meni  prozhiti bez  ne┐ dva  misyaci  -  litnih,
bezsonnih? Cilih dva misyaci, vityagnutih z dvoh pozostalih rochkiv nimfetstva!
Libon'  -  ya  rozvazhav  - perebratis'  meni  v  pohmuru,  staromodnu  pannu,
vajluvatu madmuazel'  Gumbert, ta  postaviti  svij namet bilya taboru "Ku"  v
nadi┐, shcho jogo chervoni vid soncya nimfetki zazhebonyat': "Ah, zvolijmo prijnyati
do svogo  gurtu  cyu vtikachku z  glibokim golosom!" ta  j potyagnut' do  svogo
bagattya  sumovitu,  vsmihnenu  nesmilivicyu  Berthe  au  Grand  Pied.   Berta
rozdilit' kojku z Dolores Gejz!
     Dozvil'ni,  suhi  sni.  Dvom  misyacyam  krasi,  dvom  misyacyam  nizhnosti,
sudilos'  buti naviki roztrin'kanimi, i  ya ne mig vdiyati z cim  nichogo, mais
rien.
     Odnu kraplyu ridkisnogo  medu cej chetver vse zh taki  zberigav dlya mene v
svo┐j  zholudevij  chashi.  Pani  Gejz  povinna bula  vidvezti  dochku  v  tabir
rano-vranci, j  koli  rizni zvuki, pov'yazani  z vid'┐zdom, dolinuli  mene, ya
skotivsya  z  lizhka  j  visunuvs'  u  vikno.  Vnizu  pid  topolyami  avto  vzhe
torohkotilo.  Na  trotuari  stoyala  Lu┐za,  pritulivshi do  ochej  ruku,  nache
malen'ka mandrivnicya  vzhe viddalyalas'  u niz'kij blisk rankovogo soncya.  Cej
zhest  viyavivsya peredchasnim.  "Pokvapsya!"  kriknula  Gejziha,  shcho  sidila  za
kermom. Moya Lolita,  kotra vzhe vpolovinu vlizla  v avtomobil' i vzyalas' bula
zahlopnuti  dverku,  opustiti  za  dopomogoyu gvintovo┐  ruchki vikonne  sklo,
pomahati Lu┐zi j  topolyam  (ani  ┐┐,  ani ┐h Loliti  ne  sudzheno  bulo  znov
pobachiti), perervala techiyu doli: vona glyanula vgoru - j kinulas' nazad u dim
(prichomu mati shaleno gorlala ┐j navzdogin). Mit' po tomu ya  pochuv hodu  mo║┐
kohano┐,  yaka  bigla  shodami  vgoru. Serce  meni  zbil'shilos'  v ob'║mi tak
sil'no,  shcho  azh trohi  ne zatulilo ves' svit.  YA  pidtyagnuv  pizhamni shtani j
rozipnuv dveri;  vodnochas  dobigla  do  mene moya Lolita,  tupayuchi, pihkayuchi,
vbrana v svoyu najtonkishu suknyu, j os'  vona vzhe bula v mo┐h  obijmah,  ta ┐┐
bezvinni  vusta  tanuli pid  hizhim tiskom temnih  cholovichih shchelep  -  o, moya
tripotliva  privaba!  Nastupno┐ miti ya  pochuv  ┐┐ -  zhivu, nez┤valtovanu - z
gryukotom zbigayuchu vniz. Techiya doli vidnovilas'. Vtyagnulas' zolotava golinka,
avtova  dverka zahlopnulas'  -  prividkrilas'  i zahlopnulas'  micnishe  -  i
vodijnicya    mashini,    rizko   pravlyachi   kermom,   suprovodzhuyuchi   gnuttyam
gumovo-chervonih gub svoyu gnivnu nechutnu promovu, umchala moyu privabu; mizh tim
yak ne pomichena nikim,  okrim mene,  mis Vizavi,  hvora staricya, yaka  meshkala
navproti,  spokvolu,  ale  rimichno  mahala  zi  svo║┐  vinogradom  opovito┐
verandi.



     Zapadina mo║┐ doloni  shche spovnena  bula  gladkogo, yak  slonova  kistka,
vidchuttya vvignuto┐  po-dityachomu spini  Loliti, klavishno┐ sliz'kosti ┐┐ shkiri
pid legkoyu sukneyu,  yaku moya mnucha ruka zmushuvala ┐zditi vgoru j uniz, poki ya
trimav  divchinku. YA kinuvsya v  ┐┐  nepribranu  kimnatu, vidkriv dveri shafi j
zarinuvsya v  kupu  ┐┐ nosheno┐  bilizni.  Osoblivo zakarbuvalas' odna  rozheva
tkanina, poterta, podrana, zlegka thnucha chimos' ┐dkim uzdovzh shva. Same neyu ya
opoviv velike,  napruzhene serce Gumberta. Vognyanij haos uzhe pidstupav u meni
do krayu - odnak meni dovelosya vse kinuti j pospishno ogovtatis', tomu shcho v cyu
mit' dijshov do mo║┐ svidomosti  barhatistij golos sluzhnici, yaka tiho klikala
mene zi shodiv. Vona mala, za ┐┐ slovami, doruchennya do mene, j uvinchavshi mo║
avtomatichne  "dyakuyu"   zichlivim   "nema  za   shcho",   dobra  Lu┐za   zalishila
divno-chistij, bez marki j pomarki, list v mo┐j tremtyachij ruci.
     "Ce - viznannya:  ya vas  kohayu"  - tak pochinavsya list,  i vprodovzh odno┐
pokrivleno┐ sekundi ya prijnyav cej isterichnij nacherk za krivuli shkolyarki:
     "Dnyami, v  nedilyu,  pid  chas  sluzhinnya  (do  rechi hochu  zdoganiti  vam,
negarnomu,  za  vidmovu prijti  podivitis' na  chudovni novi rozpisani  vikna
nasho┐  cerkvi), tak,  u  cyu  nedilyu,  tak nedavno, koli ya zapitala v Gospoda
Boga, shcho meni robiti, meni bulo skazano vchiniti otak, yak  diyu teper.  Inshogo
vihodu nema║.  YA  vas kohayu  z persho┐ hvilini, yak  pobachila  vas. YA palka ta
samotnya zhinka, j vi ║ lyubov mogo zhittya.
     A teper, lyubij  mij, meni yaknajdorozhchij, mon cher, cher Monsieur, vi ce
prochitali;  vi teper  zna║te.  A  tomu,  prositimu  vas,  bud' laska negajno
poskladati rechi j vid'┐hati. Ce vam  nakazu║ kvartirovlasnicya. Vid'┐zhdzhajte!
Get'! Departez! YA povernusya  nadvechir, yakshcho robitimu visimdesyat  mil' tudi j
nazad - bez avari┐ (vtim, komu yake dilo?) j ne hochu vas zastati. Bud' laska,
proshu  pana, vid'┐zhdzhajte  vmit', odrazu zh, navit'  ne chitajte ci║┐ kumedno┐
zapiski do kincya. Vid'┐zhdzhajte. SHCHasti vam.
     Stanovishche,  mon cheri, ║  nadzvichajno prostim. YA absolyutno pevna,  shcho ya
dlya vas ne znachu nichogo, rivno nichogo. O  tak, vi zalyubki  bazika║te zi mnoyu
(j kepku║te z mene, bidno┐); vi polyubili nashu gostinnu oselyu, mnoyu vpodobani
knizhki, mij chudovnij sad i navit' vitivki mo║┐ shumno┐ dochki; ta ya dlya  vas -
nishcho. Tak? Tak. Cilkovite nishcho. Ta, yakshcho, po prochitanni  mogo "viznannya", vi
dijshli  b  dumki,  yak  ║vrope║c'  ta  smerkovij  romantik,  shcho  ya  dostatn'o
privabliva dlya togo, shchob vam  skoristatisya z mogo lista j  zakrutiti zi mnoyu
"intrizhku",  todi, znajte,  ce  bude zlochinno -bil'sh  zlochinno,  nizh bulo bi
nasil'stvo  nad vikradenoyu ditinoyu. Bachte-no, kohanij,  yakshcho b vi  namislili
zostatis', yakbi ya vas zastala tut (chogo, zvichajno, ne stanet'sya, j tomu mozhu
tak fantazuvati),  samij  fakt  vashogo  zostavannya mig bi buti  vitlumachenij
til'ki v odin sposib: shcho vi  dlya mene hochete stati  tim zhe, chim ya hochu stati
dlya  vas - suputnikom zhittya - i shcho vi gotovi po║dnati nazavzhdi  svo║ zhittya z
mo┐m i buti bat'kom mo║┐ divchinki.
     Dozvol'te  meni,   shche  trishechki  pomariti   j  pomandriti  dumkoyu,  mij
najkoshtovnishij; adzhe ya znayu,  shcho  vi vzhe rozirvali  cej list, i jogo skravki
(nerozbirlivo) v vodovert' klozetu. Mij najkoshtovnishij, mon tres,  tres cher
yaku goru  lyubovi ya  zvela dlya  tebe protyagom  c'ogo magichnogo chervnya misyacya!
Znayu, yak vi strimani,  yaka  bagato v vas  "britans'kogo".  Mozhlivo, cyu  vashu
starosvits'ku zamknenist',  vashe  pochuttya pristojnosti  poshkorobit'  pryamota
bidno┐  amerikanochki! Vi,  kotrij  prihovu║ svo┐ najsil'nishi  porivi,  ma║te
vzyati mene za bezsoromnu durku za te, shcho rozkrivayu  tak  shiroko svo║ neshchasne
zranene serce.  V  minuli roki ya zaznala bagato rozcharuvan'. Mister Gejz buv
prekrasna  lyudina, nadijna  ta cil'na, ba, nazhal', vin buv na dvadcyat' rokiv
starshij za mene, otzhe  - ta ne  bud'mo bazikati pro minule.  Mij lyubij, tvoya
cikavist' povinna buti vpovni zadovolena, yakshcho ti znehtuvav mo┐m prohannyam i
dochitav list do girkogo kincya. Vtim, ce nevazhlivo. Znishch  jogo ta vid'┐zhdzhaj.
Ne zabud' lishiti klyuchi v sebe na  stoli. Ta hocha b yakus' adresu, shchob ya mogla
povernuti dvadcyat' dolariv, yaki ti  zaplativ za reshtu misyacya.  Proshchaj, lyubij
mij. Molisya za mene - yakshcho ti koli-nebud' molishsya".
     SH. G.
     Vishchenavedene  -  ce te,  shcho ya pam'yatayu z lista, i zgaduyu  ya ce doslivno
(vklyuchayuchi pokrucheni francuz'ki termini). List  buv prinajmni vdvichi dovshim.
YA  vipustiv lirichne misce  - kotre ya todi bil'sh chi mensh proskochiv - stosovno
brata  Loliti,  vmerlogo  dvoh  rokiv  vid rodu, koli  ┐j bulo chotiri  roki:
vislovlyuvalos' pripushchennya, shcho  ya  duzhe b jogo  polyubiv. SHCHo zh ishche  tam  bulo,
zachekajte.  Tak,  pripuskayu,  shcho  slova  "v  vodovert'  klozetu"  (kudi list
naspravdi  pishov) -  mij vlasnij proza┐chnij vnesok.  Vona, jmovirno, blagala
mene rozdmuhati yakijs'-tam special'nij vogon' dlya spalennya ┐┐ poslannya.
     Vidraza  -  take  bulo pershe  mo║  pochuttya  u  vidpovid',  i  do  n'ogo
pri║dnalos'  bazhannya  vtekti.  Za cim posliduvalo  shchos'  na  kshtalt vidchuttya
spokijno┐ druzhn'o┐ ruki,  yaka opustilas' meni na pleche j  zaprosila mene  ne
kvapitis'. YA posluhavs'. YA vijshov z odubinnya j pobachiv, shcho j  dosi perebuvayu
v kimnati Loliti. Reklama na vsyu storinku, vidrana neyu z glyansovogo zhurnalu,
bula prishpilena do  stini  nad  postillyam,  mizh  pikoyu vikonavcya milozvuchnih
pisen'ok i dovgimi viyami kinoaktorki. Na c'omu kol'orovomu znimku zobrazhenij
buv temnovolosatij  molodik.  U  poglyadi  jogo irlands'kih  ochej  bulo  shchos'
zmarnile. Vin "modelyuvav" halat  (takogos' domu)  j trimav  pered  soboyu  za
obidva  kinci  mostopodibnu tacyu (insho┐ firmi) z rankovim  snidankom na  dvi
personi.  Nadpis  vibranij  buv z cerkovnogo gimnu, vitvoru svyashchenika omasa
Morelya: "Os' ide  vin, geroj u zvityazi". Slid bulo, vochevid', domisliti,  shcho
┤runtovno  zvityazhena moloda druzhina (ne pokazana na znimku) sidila mizh perin
dvospal'no┐  posteli,  gotova  vzyati  svij  kinec' taci, ta  yakim  chinom  ┐┐
postil'nij  partner pidlize sam do ne┐ pid cej  mistok bez katastrofi,  bulo
neyasno.  Ruka  Loliti  provela  zhartivnu  strilku  v  napryamku  spustoshenogo
molodika j  pripisala  velikimi  literami:  "G.G.";  dijsno, popri  neveliku
riznicyu v  vici, podibnist' bula  vrazhayuchoyu. Pid  ci║yu  kartinoyu bula insha -
taka zh kol'orova  fotografiya. Na  nij  vidomij dramaturg  robiv samozabutnij
zatyag papiroskoyu "Dromader". Vin, movlyav,  zavzhdi  kuriv  "dromci". Vin lishe
zlegka pohodiv  oblichchyam na  G.G. Nizhche bulo Lolitchine divoche lizhko,  vsiyane
lubkovimi zhurnal'cyami.  Emal'  zijshla de-ne-de  z  zaliznih shtang uzgoliv'ya,
zostavivshi kulyasti  proplishini na bilomu  foni. Upevnivshis' v tomu, shcho Lu┐za
sobi pishla, ya zabravsya v lizhko Loliti j perechitav list.



     Panove prisyazhni! Ne  mozhu prisyagnuti, shcho deyaki di┐, stosovno tak moviti
- darujte  za  visliv  -  sinici  v doloni,  ne v'yavlyalis'  i  ranishe  mo║mu
rozumovi.  Rozum  ne  vtrimav  ┐h v  yakij-nebud'  logichnij  formi.  Ne  mozhu
prisyagnuti, povtoryuyu, shcho ya cih uyavlen' ne plekav chasom (yakshcho dozvolite vzhiti
j  takij visliv) v imli zamriyannya, v temryavi naslannya. Traplyalos',  ne moglo
ne  trapitis'  (ya-bo  dobre  znayu  Gumberta!),  koli  ya  nemov bi  storonn'o
rozglyadav vinikayuchu ideyu  pobratisya  z  perezriloyu vdivon'koyu -  (skazhimo, z
SHarlottoyu Gejz), a  same z takoyu, kotra b  ne zalishila zhodno┐ ridni na  ves'
svit, shirokij, sirij - z ║dinoyu metoyu zabrati  ┐┐ malen'ku don'ku (Lo, Lolu,
Lolitu).  YA navit' gotovij skazati  mo┐m muchitelyam, shcho mozhlivo raz yakos' ya j
kinuv  poglyad ocinyuvacha na koralovi zubi SHarlotti, na ┐┐ bronzove volossya  j
perebil'shene dekol'te, nevirazno probuyuchi vmistiti ┐┐ v ramu  pravdopodibno┐
mri┐. Roblyu ce  viznannya pid  torturami, mozhlivo torturami  uyavnimi - ta vid
c'ogo  zhahlivishimi.  Hotilosya  b  zrobiti  tut  vidstup   i  rozpovisti  vam
detal'nishe pro pavor  nocturnus  yakij mene ganebno terzav i terza║ po nochah,
koli  zastryaga║  v  mozku  vipadkovij termin  vid  bezladnogo  chitannya  mogo
otroctva - napriklad, peine forte et  dure (yakij genij  kativni vigadav ce!)
abo  strashni,  ta║mnichi, vkradlivi slova "travma",  "travmatichnij  fakt"  ta
"framuga". Vtim moya povist' dostatn'o koryava j bez vidstupiv.
     Znishchivshi  list  i  vernuvshis'  do  sebe   v  kimnatu,  ya   deyakij   chas
rozmirkovuvav, kujovdiv sobi volossya, defilyuvav u svo║mu fialkovomu  halati,
stognav kriz' zatisnuti  zubi  -  j  raptom...  Raptom, panove  prisyazhni,  ya
vidchuv,  shcho  kriz'  samu  cyu  grimasu,  yaka krivila  meni  rota,  usmishka  z
Dosto║vs'kogo zori║ yak daleke j zhahlive svitannya. V  novih umovah pokrashcheno┐
vidnoti  ya stav uyavlyati sobi vsi  ti pestoshchi, yakimi mimohid' mig bi obsipati
Lolitu cholovik ┐┐ materi. Meni b vdalos' do znemogi pritisnutis' do ne┐ des'
trichi  na  den' -  kozhnogo dnya.  Rozviyalisya b  usi  mo┐  turboti. YA stav  bi
zdorovoyu lyudinoyu.
     "Legko j oberezhno na kolinah
     Tebe trimati j bat'kiv pocilunok
     Na nizhnij shchichci karbuvat'" -
     Tak kolis' skazav anglijs'kij poet. O nachitanij Gumbert!
     Za  tim,  z  usemozhlivimi   perestorogami,  prosuvayuchis'  podumki  nibi
navshpin'ki, ya uyaviv SHarlottu yak podrugu zhittya. Ta nevzhe ya ne zmig bi zmusiti
sebe podati ┐j v lizhko cej ogidlivo rozrizanij na  dvi porci┐ pomplimus, cej
bezcukrovij brekfast?
     Gumbert Gumbert, uprivayuchi v promeni bilogo svitla j znosyachi  pokriki j
shturhani pitniyuchih policiyantiv, gotovij teper shche deshcho "pokazati" (quel mot!)
v  miru  togo  yak  vin  rozgorta║  navivorit  sumlinnya  j  vidira║  z  n'ogo
najpota║mnishu pidbijku. YA ne dlya togo mav namir zhenitis' na bidnij SHarlotti,
shchob  znishchiti ┐┐  v yakij-nebud'  keps'kij, merzennij i rizikovanij sposib, yak
primirom ubivstvo za dopomogoyu p'yati sulemovih pigulok,  rozchinenih v  ryumci
peredobidn'ogo heresu abo chogos' podibnogo; ta v mij lunkij i neyasnij  mozok
taki  cyukala  dumka,  yaka  bula  tonko sporidnena  z  farmacevtikoyu.  Navishcho
obmezhuvati  sebe ti║yu  skromno  prikritoyu  nasolodoyu,  yaku  ya  raz  buv  uzhe
skushtuvav?
     Peredi  mnoyu  inshi perelyubni  obrazi vihodili na  scenu, pogojduyuchis' i
vsmihayuchis'. YA bachiv sebe davayuchim sil'nij snodijnij zasib i materi j don'ci
vodnochas, dlya togo  shchob pestiti  drugu  vsyu  nich  pozaboronno. Dim  povnivsya
hrapom SHarlotti, Lolita led'  dihala  vvi  sni, neruhoma, nibi  namal'ovanij
olijno  portret  otrokovici.  "Mamo,  klyanusya,  shcho  Kenni  mene  nikoli   ne
torkavs'!" "Ti abo breshesh,  Dolores, abo ce buv nichnij pereverten'". Utim, ya
postaravsya b ne obvagitniti malyatko.
     Tak Gumbert Pereverten' mariv i chakluvav -  i polum'yane sonce bazhannya j
rishuchosti (iz cih dvoh i stvoryu║t'sya  zhivij svit) pidnimalos'  vishche, mizh tim
yak na pochergovanih balkonah pochergovani sibariti pidnimali kelih za minuli j
majbutni nochi. Za tim, kazhuchi metaforichno, ya rozbiv bokal u drizki j smilivo
v'yavlyav sebe (adzhe na  toj chas ya buv p'yanij vid vidin' ta vzhe ne  doocinyuvav
prirodno┐ svo║┐ sumirnosti), yak postupovo ya  perejdu  na shantazh - o,  zovsim
legkij,  dimchastij   shantazhik  -  i  zmushu  veliku  Gejzihu  dozvoliti  meni
spilkuvatisya z  malen'koyu, prigrozivshi bidnij  obozhnyuyuchij mene dami, shcho kinu
┐┐  yakshcho vona zaboronit' meni baviti  z  mo║yu  zakonnoyu  paserbiceyu. Slovom,
pered takoyu sensacijnoyu ofertoyu (yak  kazhut' komersanti), pered otak shirokimi
j  rozma┐timi  perspektivami,  ya  buv postuplivij yak  Adam  na  poperedn'omu
proglyadanni  maloazijs'ko┐  istori┐,  zasnyato┐ yak mirazh u vidomomu plodovomu
sadu.
     A teper  zanotujte nastupne  vazhlive zauvazhennya: hudozhnij storoni svo║┐
naturi ya dav zatuliti moyu korinnu poryadnist'. Tim bil'shogo zusillya voli meni
bulo  potribno,  shchob  v  cih  zapiskah  nastro┐ti  ┐h  na  hams'kij lad togo
shchodennika,  kotrij  ya viv  shche za dniv, koli pani Gejz bula  dlya mene  lishen'
zavadoyu.  C'ogo  shchodennika  vzhe  ne  isnu║;  ta  ya vzyav  za  obov'yazok pered
mistectvom zberegti jogo intonaci┐, yakimi b fal'shivimi j brutal'nimi voni ne
zdavalis' meni teper. Na shchastya, moya rozpovid' dosyagla togo punktu, de ya mozhu
pripiniti guditi bidnu SHarlottu zadlya retrospektivno┐ pravdi.
     Bazhayuchi  zvil'niti  bidnu  SHarlottu   vid  dvoh-tr'oh  godin  sercevogo
zavmirannya na zvivistij dorozi (j vidvernuti, mozhlivo, avtove zitknennya, yake
b rozbilo nashu neodnakovu mriyu), ya duzhe  zavbachlivo, ta bezuspishno sprobuvav
z neyu  zv'yazatis'  telefonom: podzvoniv  u tabir "Ku", ta viyavilos', shcho vona
os'  uzhe godinu yak vid'┐hala.  Vpavshi  zamist' ne┐ na  Lolitu,  ya  skazav  z
podrogom i p'yanlivistyu vid vladi nad rokom - shcho odruzhusya z ┐┐ matir'yu.  Meni
dovelos' skazati ce shche  raz, bo shchos' zavazhalo ┐j postavitis' z povnoyu uvagoyu
do mo┐h sliv. "Oce tak  chudovo", progovorila vona zi  smihom. "Koli vesillya?
Postrivajte-no  mit' - tut u mene cucenya - cucenya zajnyalosya mo║yu shkarpetkoyu.
Allo - ". Vona dodala, shcho vochevid' rozvag u ne┐ bude bagato... I ya zrozumiv,
poklavshi sluhavku, shcho dvoh godin  u dityachomu  tabori bulo  dosit',  shchob novi
vrazhennya  cilkom vitisnili z  golovi  malen'ko┐ Loliti obraz  charivnogo pana
Gumberta. Vtim, teper ce ne  malo  znachennya. Distanu ┐┐  znovu po vikinchennyu
chemnogo terminu pislya vinchannya.  "Buket vinchal'nij na mogili ziv'yanut' ledve
bi  ustig",  yak  vislovivsya  b poet.  Ta  ya  ne  poet.  YA  lishen'  sumlinnij
istoriograf.
     Zamislivshis', ya oglyanuv vmist kuhonnogo holodil'nika j, znajshovshi  jogo
nadmiru asketichnim, vidryadivsya do mista j nabrav najbil'sh zapahushchih i masnih
produktiv yaki buli. Kupiv okrim togo spirtnih napo┐v visoko┐ yakosti, ta shche j
kil'ka  sortiv  vitaminiv.  YA  majzhe  ne  sumnivavsya,  shcho  z  dopomogoyu  cih
zbudzhuval'nih  zasobiv, ta vlasnih svo┐h  resursiv ya budu v zmozi vidvernuti
deyakij,  tak bi moviti, konfuz, yakij mig bi  trapitis' vid nestachi pochuttiv,
koli  prijde  chas  yaviti   mogutn║  j  neterplyache  polum'ya.  Znovu  j  znovu
vinahidlivij  Gumbert  viklikav podobiznu  SHarlotti  yakim  vona vbachalas'  u
shparini muzhes'ko┐  uyavi. Tilo ┐┐  bulo  plekanim i strunkim, nihto c'ogo  ne
zaperechuvav, i  ya mig bi, napevno, pidpertis' dumkoyu,  shcho vona yak bi  starsha
sestra  Loliti  - yakshcho  til'ki meni ne v'yavlyalis'  nadmiru real'no  ┐┐ vazhki
stegna,  okrugli  kolina,  rozkishni grudi, led'  zagrubla  rozheva shkira  shi┐
("led'  zagrubla"  v  porivnyanni  z shovkom i  medom)  ta vsi  inshi risi togo
plachevnogo j nidkogo, jmenovanogo: "vrodliva zhinka".
     Sonce zavershilo svij zvichajnij obhid domu. Den' dozriv i stav shilyatis'
do vechora. YA sporozhniv povnu sklyanku spirtnogo.  J shche odnu.  J shche. Ulyublenij
mij  napij,  dzhinanas -  sumish dzhina j ananasovogo soku - zavzhdi podvoyu║ moyu
energiyu.  Virishiv  pidstrigti  zanedbanu galyavku  v  nashomu sadu.  Une petit
attention.  Vona bula  zasmichena kul'baboyu, i chijs' klyatij sobaka - ne znoshu
sobak -  spaplyuzhiv  kam'yani pliti, na yakih  kolis' stoyav  kam'yanij godinnik.
Majzhe vsi kul'babi vzhe peretvorilis' iz sonc' u misyaci.  Dzhin i Lolita grali
meni v zhilah, i ya led' ne vpav cherez  skladeni stil'ci, yaki hotiv  pribrati.
CHervonosmuzhni zebri! Buva║  taka vidrizhka,  yaka zvuchit'  ovaci║yu - prinajmni
moya  tak zvuchala. Starij parkan  pozadu  sadu  vidilyav jogo  vid  susids'kih
vikidiv  i buzkovinnya; ta zhodnogo peretinu ne bulo mizh  perednim kra║m nasho┐
galyavki (tam de  vona polozhisto bigla vzdovzh odni║┐ storoni starogo budinku)
j vuliceyu.  Tomu ya mig  vizirati (z posmishkoyu lyudini dobrozichlivih pragnen')
povernennya  SHarlotti: cej zub slid bulo  virvati odrazu. Vpadno nalyagayuchi na
ruchnu gazono-kosarku,  shcho tyagla mene vpered -  pri chomu  posicheni  travinki,
pidstribuyuchi, j  nibi cvirin'kayuchi, vibliskuvali pri niz'komu sonci,  - ya ne
zvodiv ochej z vidnogo meni  vidrizka primis'ko┐  vulici.  Vona zaginalas' do
nas z-pid sklepinnya nadvelikih tinyastih derev, a potim shvidko zbigala dedali
strimkishe vzdovzh ceglyanogo, vinogradom spovitogo budinku starushki Vizavi  ta
┐┐ rozlozhisto┐ galyavini (znachno ohajnisho┐ nizh nasha),  shchob nareshti  shovatis'
za nashim ┤ankom,  ne vidnim meni  z togo  miscya, de ya rigav sobi j trudivsya.
Kul'babi  vpali.  Sokovitij  trav'yanij  duh  zmishuvavsya  z  ananasovim.  Dvi
divchinki, Marion i Mabel', za chi┐mi pohoden'kami tudi-syudi  ya, chasom, stezhiv
mashinal'no (ta  hto mig zaminiti moyu Lolitu?), projshli v  napryamku prospektu
(zvidki spuskalas' nasha  Loun-Strit):  odna jshla shtovhayuchi rover, insha jduchi
zhivilas'  z paperovogo  mishochka,  j  obidvi  rozmovlyali v  povnij  golos,  z
sonyachnoyu  dzvinkistyu.  Simpatichnij  omson, aletichnij  mavrin,  shcho sluzhiv u
starushki nasuproti sadivnikom  ta  shoferom, shiroko vsmihnuvshis' meni  zdalya,
kriknuv,  i znovu  kriknuv, komentuyuchi krik zhestom,  shcho  ya, movlyav, nezvichno
energijnij u cej den'. Bovdur-pes, yakij nalezhav nashomu susidovi, zbagatilomu
lahmitniku,  kinuvsya  navzdogin  sin'omu vozu - ne SHarlottinomu. Ta  z  dvoh
divchatok,  shcho  bula  vrodlivishoyu (Mabel', zda║t'sya), v  korotkih shtancyah,  v
byustotrimal'niku z  bretel'kami,  yakomu  nema chogo  bulo  vtrimuvati, j taka
yarkovolosa (nimfetka,  klyanus'  Panom!)  probigla nazad zminayuchi  v  dolonyah
nikchemnij paperovij  mishochok,  i znikla  z polya zoru nikchemnogo c'ogo  capa,
zajshovshi  za fronton  villi p-na j p-ni  Gumbert. Avtomobil' simejnogo  tipu
viskochiv z listvyanogo zatinku prospektu, j nadali tyagnuchi deyaku jogo chastinu
na  sobi, poki cej uzor ne rozbigsya  po jogo dahu,  za  kraj  yakogo trimavsya
livoyu rukoyu,  visunutoyu  z  vikna, napivgolij  vodij mashini; vona promajnula
idiots'kim  alyurom, a  poryad  mchav sobaka vidstavnogo  lahmitnika. Dali bula
nizhna pauza, iz deyakim  podrogom u grudyah ya uzriv povernennya Sin'ogo Sedana.
Vin  sliznuv  pid  goru  j  znik za  rogom  budinku.  YA  virizniv migcem  ┐┐
spokijnij,  blidij  profil'.  Meni  spalo  na  dumku,  shcho  dopoki  vona   ne
pidnimet'sya na  drugij poverh, vona  ne znatime  po┐hav ya chi ni. Hvilinu  po
tomu,  z  virazom velikogo strazhdannya na oblichchi, vona viglyanula na  mene  z
vikoncya Lolitchino┐  kimnatki. YA tak hutko vzbig  shodami,  shcho  vstig dosyagti
kimnatki, do togo yak vona vijshla z ne┐.



     Koli narechena - vdovicya, a zhenih - vdivec'; koli vona prozhila v "nashomu
slavnomu mistechku" menshe dvoh rokiv, vin - ne bil'she misyacya; koli mos'║ ne v
zmozi  chekati, shchob  skinchilas'  durna  tyaganina,  a  madam vidstupa║ jomu  z
poblazhlivim usmihom; todi vesillya buva║ za zvichaj dovoli  "nepishnim". Moloda
mozhe  obijtis' i  bez  tiari pomaranchevogo kvittya, trimayuchi na misci korotku
fatu, j bez  bilo┐ orhide┐, zakladeno┐ v molitovnik. Dochka molodo┐,  mabut',
vnesla b  do  shlyubno┐ ceremoni┐  G. i  G. zhivogo  malinovogo  blisku;  ta  ya
vidchuvav,  yak rizikovano  bulo  b  z mogo boku vikazati pripertij do  stinki
Loliti nadto bagato laski, a tomu ya pogodivsya, shcho ne slid vidrivati divchinku
vid ┐┐ lyubogo "Ku".
     Moya  tak  zvana  "palka  j  samotnya"  SHarlotta  bula v  shchodennomu zhitti
praktichnoyu j gominlivoyu.  Do c'ogo  zh, ya  vstanoviv, shcho  hocha  vona ne mogla
strimati ni poriviv sercya v povsyakdennomu zhitti, ani krikiv na lozhi kohannya,
vona bula zhinkoyu z principami.
     YAk til'ki  vona  stala  bil'sh abo mensh mo║yu kohankoyu  (ne  divlyachis' na
zbudzhuval'ni  zasobi,  ┐┐ "nervovij, neterplyachij  cheri" -  gero┐chnij cheri,
pravdu  skazati -  ne uniknuv deyakih pochatkovih  obtyazhen', za yaki  vin, utim
upovni ┐┐  nagorodiv najprimhlivishim asortimentom  starosvits'kih  lyuboshchiv),
lyuba SHarlotta  vchinila meni  dopitannyachko stosovno mo┐h  vza║min z  gospodom
bogom.  YA  mig bi vidpovisti, shcho v  c'omu sensi  ya buv vil'nij vid bud'-yakih
uperedzhen'; zamist' c'ogo ya skazav - vshanovuyuchi blagistne spil'ne misce - shcho
viryu v oduhovlenist' kosmosu. Rozglyadayuchi nigti, vona zapitala shche, chi nema v
mo║mu rodi storonn'ogo domishku. YA vidpoviv strichnim pitannyam  - chi shotila b
vona-taki  vijti  za mene, yakbi did materi mogo  bat'ka  viyavivsya,  skazhimo,
arabom.  Vona skazala, shcho  ce ne  malo b zhodnogo znachennya,  ta  shcho yakbi vona
koli-nebud' dovidalas',  shcho ya ne  viryu v nashogo  hristiyans'kogo boga, vona b
pokinchila  z soboyu. Vona  ob'yavila ce  tak urochisto, shcho ya azh poholov  uves'.
Todi-to ya zbagnuv, shcho vona zhinka z principami.
     O, vona  bula vkraj dobroporyadnoyu mishchankoyu! Promovlyala "vibachte",  yakshcho
vipadalo   najmenshij   vidrizhci   perebiti   ┐┐  plavnu  movu,  vimovlyala  v
anglijs'komu envelope (konvert) pershij  sklad u  nis na francuz'kij lad, i v
rozmovi zi znajomoyu damoyu nazivala mene "mister Gumbert". YA podumav, shcho vona
vidchu║ zadovolennya, yakshcho, vhodyachi v misceve suspil'stvo, ya prityagnu za soboyu
romantichnu tin'. U den' nashogo vesillya z'yavilos' malen'ke interv'yu zi mnoyu v
svits'kij  rubrici  ramzdel's'ko┐  gazeti, zi svitlinoyu SHarlotti:  odna briv
pidnyata,  a  prizvishche  z  pohibkoyu: Gejzer.  Popri ce liho, reklama  zigrila
porcelyanovi stvirki j viklikala  gluzlivij deren'kit mo┐h zmi┐nih bryazkitok.
Tim,  shcho vona  brala uchast' u roboti cerkovno-blagodijnih gurtkiv, i tim shche,
shcho  vona  vstigla  pereznajomitis'  iz  najpihatishimi   matusyami  Lolitchinih
kolezhanok, SHarlotti  za pivtora roku poshchastilo vpasti, yakshcho ne v pershoryadne,
to v usyakomu  razi v prijnyatne misceve tovaristvo, ale nikoli shche ne vipadalo
┐j potrapiti v cyu divovizhnu  gazetnu rubriku, j  potrapila vona tudi zavdyaki
meni,  p-vi  Edgaru G.  Gumbertu (c'ogo  "Edgara"  ya dokinuv vid samogo lishe
zuhval'stva),  "pis'menniku  j  doslidniku".  Reporter,  brat  mogo  Mak-Ku,
notuyuchi ce, spitav, shcho same ya napisav. Vidpovidi mo║┐ ne pam'yatayu, ta vijshlo
v  n'ogo  tak:  "dekil'ka  prac'  pro  Verlena, Rembodlera j inshih poetiv. V
interv'yu  bulo takozh  vidznacheno, shcho mi z SHarlottoyu buli  znajomi vzhe kil'ka
rokiv ta shcho ya dovodivsya dal'nim rodichem  ┐┐ pershomu cholovikovi.  YA natyaknuv,
shcho mav z neyu roman trinadcyat' rokiv tomu, ta  v  gazeti c'ogo  ne z'yavilos'.
SHarlotti ya skazav, shcho svits'ku rubriku syajvinki pohibok til'ki krasyat'.
     Bud'mo zh prodovzhuvati syu nezvichajnu  povist'. Koli ya musiv buv  zibrati
plodi mogo pidvishchennya z pozhil'civ do  spozhil'cya, chi ya  zaznav lishe girkotu j
nehit'? Ni. Gumbert ne  mig  ne  viznati legkogo sverbinnya marnoslavi, ledve
vlovimogo zamiluvannya, navit' pevnogo merezhiva krasivo┐ kayat'bi, yaka jshla po
krici jogo zmovnic'kogo kindzhala. YA b nikoli ne podumav,  shcho taka nedoladna,
hocha j dovoli povazhna, pani Gejz, z ┐┐ slipoyu viroyu v mudrist' svo║┐ religi┐
ta  svogo   knizhkovogo   klubu,  krivlyannyami  dikci┐,  zhorstkim,   holodnim,
prezirlivim     stavlennyam    do    povabno┐,    goloruko┐,    puhnasten'ko┐
dvanadcyatirichno┐ divchinki - mozhe  obernutis' na  take zvorushlive, bezporadne
stvorinnya, yak til'ki pokladu na ne┐ ruki - shcho trapilos' na porozi Lolitchino┐
kimnatki, v yaku vona  vidstupala, z urivchastim  burmotinnyam: "ni,  ni,  bud'
laska, ni..."
     Zmina  pishla  na korist'  ┐┐  viglyadu.  »┐ usmih,  yakij buv do tih  pir
shtuchnim,  vidnini  zrobivsya  sya║vom   cilkovitogo  obozhnyuvannya,   -  sya║vom,
spovnenim chogos' m'yakogo j vologogo, v yakomu ya z podivom  dobachav shozhist' z
charivlivim,  beztyamnim,  zagublenim poglyadom  Loliti, poglinayucho┐ yakus' novu
sumish siropiv v molochnomu bari abo zanimilo┐ vid miluvannya mo┐mi koshtovnimi,
zavzhdi  vidminno  viprasuvanimi rechami.  YA, yak zacharovanij,  pozirav oblichchya
SHarlotti,  koli  vona, dilyachis'  bat'kivs'kimi  klopotannyami z  inshoyu damoyu,
robila  amerikans'ku  grimasu  zhinocho┐ rezi┤naci┐  (z  zakochuvannyam  ochej  i
zvisannyam  odnogo  krayu rota), bil'sh dityachij  variant yako┐ ya  bachiv  buv  na
oblichchi Loliti. Mi vipivali shchos' - viski abo dzhin pered tim yak lyagti  spati,
j ce dopomagalo meni uyavlyati don'ku, poki ya pestiv matir. Os' - bile cherevo,
v  yakomu moya  nimfetka lezhala zgornutoyu  ribkoyu  1934-go  roku. Ce  retel'no
pofarbovane  volossya, take dlya mene nezhive na dotik i nyuh, nabuvalo inodi (u
svitli lampi, v dvospal'nomu lizhku z chotirma kolonkami  po kutah)  vidtinok,
yakshcho  ne m'yakist',  Lolitchinih kucheriv.  YA vse povtoryuvav sobi,  mizh  tim yak
orudiv  mo║yu til'ki-no  sfabrikovanoyu,  natural'nogo rostu  druzhinoyu,  shcho  v
biologichnomu sensi vona yavlya║ soboyu maksimal'no dostupne meni nablizhennya  do
Loliti; shcho v Lolitchinomu vici, Lotton'ka bula shkolyarkoyu ne mensh spokuslivoyu,
nizh teper ┐┐ don'ka,  - j chim bude koli-nebud' don'ka samo┐ Loliti. YA zmusiv
druzhinu vityagti  - z-pid cilo┐ kolekci┐ chobit (u pokijnogo pana Gejza  bula,
yak  viyavilos',  trohi  ne  paologichna zhadoba  do vzuttya)  -  tridcyatirichnij
al'bom;  shchobi  ya mig  pobachiti, yakoyu bula na  vid  Lotta  ditinoyu;  j  popri
nepravil'nist' osvitlennya, ta nedoladnist' odyagu, ya spromigsya uglediti pershu
neyasnu chernetku  Lolitchinogo  obrazu, ┐┐ nig, maslachkiv,  zadertogo  nosika.
Lotelita! Lolithen!
     Tak,  cherez ogorozhi chasu, ya zapuskav porochnij  poglyad  v chuzhi kalamutni
vikoncya.  I  koli  shlyahom mizernih,  shparkih,  na┐vno-zhadiblivih lyuboshchiv, cya
zhinka z  carstvennimi siscyami j ogryadnimi stegnami, gotuvala  mene  do togo,
shchob ya mig vikonati svij shchonichnij obov'yazok, ya-bo j tut shche silivsya  vpasti na
duhmyanij slid nimfetki, nesuchis' iz shalenim gavkotom kriz' pidsil  drimuchogo
lisu.
     Prosto  ne mozhu vam skazati, yaka lagidna, yaka zvorushliva bula moya bidna
druzhina!  Za rankovoyu  kavoyu,  u  gnityuchomu zatishku  kuhni,  z  ┐┐  hromovim
bliskom,  velikim  kalendarem  (darunkom  kastrul'no┐  firmi)  j  garnen'kim
kutochkom  dlya  pershogo  snidanku  (obladnanim  pid  stil'nij  kafeterij,  de
SHarlotta j  Gumbert nibito vurkotili vdvoh students'kimi dnyami), vona sidila
v chervonomu kapoti, obpershis'  na plastikovu poverhnyu stolika, pidpershi shchoku
kulakom i vtulivshis' u mene z  nesterpnoyu  nizhnistyu, poki ya poglinav shinku j
ya║chnyu. Hoch Gumbertove oblichchya  j sipalo chasom vid nevralgi┐, v  ochah ┐┐ vono
zmagalosya z  sonyachnim svitlom i  listvyanimi tinyami, yaki brizhilis'  na bilomu
refrizheratori. Moyu pohmurnist', mo║  rozdratuvannya vona brala za movchaznist'
lyubovi.  Mij  nevelikij pributok vkupi z ┐┐ shche menshimi statkami  spravlyav na
ne┐ vrazhennya bliskuchogo derzhavstva, i  ce ne tomu, shcho  otrimuvano┐ sumi bulo
teper dostatn'o dlya seredn'o-burzhuaznih  potreb, a tomu shcho navit' mo┐  groshi
yaskrili dlya  ne┐  charami mo║┐ muzhnosti, tozh vona v'yavlyala sobi nash  spil'nij
potochnij rahunok u  viglyadi odnogo  z  tih  bul'variv na-pivdni-o-pivden', z
gustoyu  tinnyu vzdovzh odnogo krayu  j gladkim soncem uzdovzh inshogo,  j otak do
samogo kincya perspektivi, de visochiyut' rozhevi gori.
     P'yatdesyatidennij  termin  nashogo  spivzhittya  SHarlotta  vstigla  naphati
bagatorichnoyu  diyal'nistyu. Bidnen'ka zajnyalas' usyakimi  rechami,  vid  yakih ┐j
dovodilos' ranish vidmovlyatis', abo yaki nikoli osoblivo ┐┐ ne cikavili, nemov
bi (shchob protyagti cyu seriyu prustivs'kih intonacij) tim samim, shcho ya zhenivsya na
materi lyubo┐  meni ditini,  ya  pomig  druzhini vernuti sobi upovni yunist'  za
dovirenistyu.  Z samozabuttyam tipovisho┐ "molodo┐ ┤azdini",  vona  zapovzyalas'
"sublimuvati domashn║ vognishche". YA napam'yat' znav kozhnu shchilinu c'ogo "vognishcha"
- znav  z togo chasu yak sidyachi za  stolom, ya nanosiv na uyavlenu mapu Lolitchin
marshrut  cherez  ves'  dim; ya dusheyu  davno  vzhe  zridnivsya z  nim  -  z  jogo
nezugarnistyu j nepribranistyu, j, teper pryamo vidchuvav yak neshchasnij shchulit'sya v
peredchutti  vanni  z  ekryu  j  ohri  i tyutyunovo-rudo┐ zamazki, yaku  SHarlotta
gotuvala  jomu.  Vona, slava  Bogu,  do c'ogo  ne  dijshla,  prote  vitratila
velicheznu  kil'kist' energi┐, miyuchi shtori, navoshchuyuchi  zhalyuzi, nabuvayuchi novi
shtori  j novi zhalyuzi, povertayuchi ┐h u  kramnicyu,  zamishchuyuchi ┐h  inshimi j tak
dali, yak postijna zmina svitla j temryavi, usmishki j hmuryavi, sumnivu j zhalyu.
Vona poralas'  iz kretonom  i  kolenkorom;  vona zminyuvala  mast'  kanapi  -
svyashchenno┐  ti║┐  kanapi, na  yakij nezabutn'ogo togo  ranku  v  meni trisnuv,
spovil'nenim tempom, kalamarchik rajs'kogo blazhenstva. Vona rozpodilyala mebli
j  bula rada  diznatis'  iz  traktatu pro  domashn║ gospodarstvo,  shcho "cilkom
dozvoleno roz'║dnati  paru kanapovih  komodikiv i  spolucheni z  nimi lampi".
Jduchi  za  avtorkoyu knizhki "Tvij Dim  -  ce  Ti",  vona znenavidila  hirlyavi
malen'ki  stil'ci j  tonkonogi stol'chiki. Vona virila, shcho kimnata  z shirokim
rozmahom vikonnogo skla j nadlishkom rozkishnih lakovanih  ploshchin  yavlya║ soboyu
zrazok  kimnati  muzhes'kogo tipu,  mizh  tim  yak  zhinochij tip  viznachav  sebe
legkishimi vikonnicyami j tonkishim  derev'yanim ozdobkom. Romani,  za  chitannyam
yakih  ya  zastav  ┐┐ pri  mo║mu  v'┐zdi, teper buli  vitisneni  ilyustrovanimi
katalogami  j  posibnikami  po vporyadkuvannyu  domu.  Firmi,  roztashovanij  u
Filadel'fi┐,  Bul'var  Ruzvel'ta,  budinok  4640-j, vona zamovila do  nashogo
dvospal'nogo lizhka osoblivij  "shtofom  pidbitij pruzhinchastij matrac,  model'
312-a",  - hocha starij zdavavsya meni dosit' pruzhnim i vitrivalim  dlya vs'ogo
togo, shcho jomu dovodilos' vitrimuvati.
     Pohodzhennyam vona bula z  seredn'ogo Zahodu, yak i ┐┐ pershij cholovik,  ta
perenisshis' u  manirnij Ramzdel', perlinu odnogo  zi shidnih shtativ, prozhila
tam nadto  nedovgo,  shchob  po-spravzhn'omu  zapriyaznitis' iz vsima pristojnimi
lyud'mi.  Vona  zlegka  znala  zhovial'nogo dantista, yakij meshkav u  chomus' na
kshtalt  napivrozvalenogo   derev'yanogo  zamka,  pozadu   nashogo  sadu.  Vona
poznajomilas' na cha┐ v pricerkovnomu  klubi z bundyuchnoyu druzhinoyu vidstavnogo
lahmitnika,   kotromu   nalezhalo   strashne  bile  budovishche  v   tak  zvanomu
"kolonial'nomu"  stili   na  rozi  prospektu.  Podekoli   vona  "vizituvala"
staren'ku Vizavi; ta matroni rodovitishi  za tih, kotrih vona naviduvala  abo
spotikala  na  "sadovih" uchtah, chi zajmuvala dovgimi  rozmovami telefonom  -
vishukani  dami,  yak  to p-ni SHeridan,  p-ni Mak-Kristal, pani  Najt ta inshi,
yakos' ridko zaglyadali  do mo║┐ znevazheno┐ svitom SHarlotti. ¬dine z kim u ne┐
sklalis' istinno  druzhni vza║mini, pozbavleni  j  zadnih dumok i  praktichnih
zadumiv,  ce podruzhzhya na prizvishche Farlo,  yake vernulo  z dilovo┐ podorozhi  v
CHili yak  raz  u  chas,  shchob  buti  prisutnimi  na  nashomu  vesilli, razom  iz
CHatfil'dami, podruzhzhyam Mak-Ku j deyakimi inshimi (ta ne z pani Lahmitniceyu abo
z ishche bundyuchnishoyu pani  Tal'bot).  Dzhon  Farlo buv pohilogo viku, spokijnij,
spokijno-aletichnij,  spokijno-shchaslivij   gendlyar  sportivnimi  tovarami,  z
kontoroyu v Parkin┤toni,  za sorok mil' vid nas; ce  vin nadav  meni amuniciyu
dlya gorezvisnogo Kol'ta j navchiv nim koristuvatis' (yakos' pid  chas nedil'no┐
progulyanki  v priozernomu bori);  vin takozh buv  "pochasti advokatom" (yak sam
kazav  z usmihom) i  svogo chasu vporyadkuvav deyaki SHarlottini spravi. Dzhoana,
jogo  molodyava  zhona,  yaka  bula  jomu dvoyuridnoyu sestroyu, dovgonoga dama, v
okulyarah, z  roskisoyu opravoyu; v ne┐  buli dva  palevih bul'dogi, dvi gostri
grudki j  velikij  chervonij rot.  Vona  pisala  pejzazhi j  portreti  -  zhivo
pam'yatayu, yak za ryumkoyu koktejlyu  meni vipalo nahvaliti zroblenij neyu portret
malen'ko┐  pleminnici,   Rozalini   Grac,   gracijno┐,  rozhevo┐  krasuni   v
gerl-skauts'komu stro┐ (beret zeleno┐ vovni, zelenij v'yazanij pasok, chudovni
kucheri po plechi), j Dzhon vityag z  rota lyul'ku j skazav, shkoda, shcho Dolli (moya
Lolita) j Rozalina tak nedruzhn'o stavlyat'sya odna do  odno┐ v shkoli; zreshtoyu,
vin ma║ nadiyu, j mi vsi pidtaknuli, shcho voni lipshe zijdut'sya, koli vernut' zi
svogo litn'ogo taboru.  Mi  pogovorili pro shkolu. Vona  mala svo┐ nedoliki j
svo┐  chesnoti. "Avzhezh, sered nashih torgovciv zabagato  italijciv  - prokazav
rozsudlivij Dzhon - prote mi po cej den' buli zvil'neni vid pani  - ". Dzhoana
mitt║vo  urvala jogo: "YAk bi bulo dobre, yakbi nashi divchata zbavlyali  ce lito
razom!" Ta raptom  ya uyaviv Lolitu po povernenni z taboru - zasmalenu, teplu,
sonnu, obmorochenu - j gotovij buv zaridati vid hoti j nesterpu.



     Hochu dopisati shche kil'ka  sliv pro p-ni Gumbert,  dopoki pishet'sya (skoro
nastane  tyazhka katastrofa). YA zavzhdi buv svidomij  togo, shcho v ┐┐ harakteri ║
deyaka chastka vladnosti, ta azh niyak ne dumav, shcho vona mozhe viyavitis' tak diko
revnivoyu  do vs'ogo,  shcho v mo║mu zhitti ne stosuvalos' ┐┐.  V ne┐ rozpalilas'
lyuta, zazherliva  cikavist' do mogo minulogo. Vona vimagala,  shchob ya voskresiv
usih zhinok, kotrih kohav, abi zmusiti  mene pogluzuvati z nih, rozchaviti ┐h,
ta zrektisya ┐h, vidstupnic'ki j  do kincya, cherez shcho znishchiti mo║ minule. Vona
zmusila  mene  dati  zvit  pro  mij  shlyub  z  Valeri║yu, kotra, zvisno,  bula
nadzvichajno kumednoyu; ta do  c'ogo  meni  dovelos' vigadati,  abo bezsoromno
rozcvititi dovgij ryad kohanok, abi SHarlotta mogla zlovtishno namiluvatis'. »j
na dogodu meni dovelos' predstaviti  cilij ilyustrovanij katalog, nadavshi cim
damam  tonkih  vidmin,   zgidno   z  tradici║yu  amerikans'kih  ob'yav,   yaki,
vikoristovuyuchi dlya svo┐h cilej  grupu shkolyariv, rozpodilyayut' ┐h za pravilami
vitoncheno┐  rasovo┐  proporci┐,  vlasne  zavzhdi  vmishchuyut'  sered  bilolic'o┐
ditlashni  odnogo  -  j  til'ki  odnogo  -  ba  prote  cilkovitogo lyubchika  -
kruglookogo, shokoladnogo kol'oru malyuka,  majzhe, ta  ne zovsim tochno posered
pershogo  ryadu part.  Predstavlyayuchi  ┐j mo┐h dam, ya  zmushuvav ┐h usmihatis' i
pogojduvatis' -  j usi voni, mlosna  rusyavka, temperamentna mavrinka, rudava
rozpusnicya, buli vishikuvani yak na paradi v veselomu domi. CHim ochevidnishimi j
vul'garnishimi voni meni  vdavalis', tim  bil'she podobavsya pani  Gumbert  mij
vodevil'.
     Nikoli  v  zhitti  ya ne  robiv  i  ne visluhovuvav tako┐  sili  viznan'.
Vidvertist'  ta  nemajsternist',  z  yakimi vona obgovoryuvala te, shcho nazivala
svo┐m "lyubovnim zhittyam", pochinayuchi z pershih zatyazhnih pocilunkiv i zakinchuyuchi
podruzhn'oyu vil'noyu borot'boyu, yavlyali v moral'nomu sensi rizkij kontrast mo┐j
bezpardonnij brehni; ta v tehnichnomu sensi, obidvi seri┐  buli podibni, adzhe
na  kozhnu vplivav toj samij material  (radiomelodrami,  psihoanaliz,  deshevi
romanchiki), z yakogo ya vityagav svo┐ diyuchi osobi, a vona - svoyu movu ta stil'.
YA  neabiyak  potishivsya  z  dekotrih  nezvichajnih statevih  prichud,  vlastivih
pochtivomu  Garol'du  Gejzu za  slovami  SHarlotti,  kotra  znajshla mij  regit
nepristojnim;  kazhuchi  zh  uzagali,  ┐┐  rozkrittya dushi  viyavilos'  takim  zhe
malocikavim,  yak bulo  b roztinannya ┐┐ tila. Nikoli  ne  bachiv ya  zdorovisho┐
zhinki - popri di║tichni goloduvannya.
     Pro moyu  Lolitu  vona  govorila  ridko - ridshe, napriklad,  nizh pro tuyu
ditinu  cholovicho┐  stati,  yasnovolosu, zi  zmazanimi risami, fotografiya yako┐
bula  ║dinoyu prikrasoyu nasho┐ spal'ni. Viddayuchis' bezbarvnomu  marennyu,  vona
zvolila peredbachiti, shcho  dusha umerlogo malyati povernet'sya na  zemlyu v obrazi
ditini, yaku  vona narodit' v teperishn'omu svo║mu shlyubi. J hocha ya ne vidchuvav
osoblivogo pokliku do togo, shchob popovniti rodovid Gumberta zlipkom  z ploddya
Garol'da (Lolitu, hoch i z solodkim pochuttyam krovozmisu, ya zvik vvazhati svo║yu
ditinoyu), meni spalo na dumku,  shcho trivali  pologi,  z ┤runtovnim  cisarevim
roztinom ta riznimi  inshimi uskladnennyami, v  zatishnomu pologovomu pritulku,
otak majbutn'oyu vesnoyu, umozhlivlyat' meni buti sobi  naodinci z  mo║yu Lolitoyu
kil'ka  tizhniv  pospil'  -  i  zagodovuvati  znemozhenu  nimfetku  snodijnimi
poroshkami.
     Ah, yak vona nenavidila dochku! Osoblivo pidstupnim meni vbachalos' te, shcho
vona cilkom  namarno,  ale  z  velicheznoyu starannistyu, vidpovila na  keps'ki
zapitannya v knizhci, shcho ┐┐ vona mala, ("Znaj svoyu ditinu"), vidano┐ v CHikago.
Cyu durnyu bulo roztyagneno na kil'ka rokiv: matusya povinna bula robiti shchos' na
kshtalt  inventaryu  po  vipovnennyu  kozhnogo  roku  z  zhittya  ditini. Na  den'
dvanadcyato┐ richnici narodzhennya ditini, 1-go sichnya  1947 roku, SHarlotta Gejz,
do zamizhzhya Bekker,  pidkreslila nastupni epiteti, desyat' z  chotirnadcyati  (v
rubrici  "harakter  ditini"):  agresivnij,  bujnij, mlyavij,  negativistichnij
(pidkresleno dvichi!), nedovirlivij, neterplyachij, perebirlivij,  pronozlivij,
drativlivij, pohmurij. Vona  ne zvernula  zhodno┐ uvagi na reshtu  z  tridcyati
prikmetnikiv, sered yakih buli taki  yak  "veselij", "zlagidnij", "energijnij"
ta inshe. Ce bulo prosto nesterpno! Z  lyutistyu,  yaku  inshogo razu ya nikoli ne
primichav u m'yakij naturi mo║┐ lyublyacho┐ druzhini, vona atakuvala j obertala na
vtechu vsilyaki  malen'ki prinalezhnosti  Loliti, yaki zabiralis'  v  rizni kuti
domu j tam zavmirali, yak zagipnotizovani zajchata. Mo┐j blagovirnij  ne moglo
j  nasnitis', shcho odnogo  razu, nedil'nogo ranku, koli  shlunkovij rozlad  (shcho
stavsya vnaslidok mo┐h sprob pokrashchiti ┐┐ sousi) zashkodiv meni piti z neyu  do
cerkvi,  ya zradiv ┐j z odni║yu z  lolitchinih bilih shkarpetok. A shcho za bezecne
stavlennya do listiv mo║┐ kviton'ki, mo║┐ yasochki!

     "Lyubi Matinko j Gumchiku,
     Spodiyus', vi  zdorovi. Duzhe dyakuyu za cukerki. YA (vikresleno  i napisano
znovu) ya zagubila mo║ nove svetro v lisi. Ostannim chasom pogoda bula svizhoyu.
Meni duzhe tut.
     Lyublyacha vas Dolli"

     "YAka  zh  bo  durepa",  skazala  pani  Gumbert,  "propustila slovo pislya
"duzhe". Ce svetro bulo z chisto┐ vovni. Ta ya, zna║sh, prosila b  tebe raditis'
zi mnoyu, persh nizh posilati ┐j cukerki".




     Za kil'ka mil' vid Ramzdelya bulo v lisi  ozero - tak zvane Ochkove ozero
(vzhe zgadane mnoyu); mi tudi ┐zdili shchodnya protyagom odnogo nadmiru  spekotnogo
tizhnya  naprikinci lipnya.  YA  teper zmushenij  zobrazhuvati  z dovoli marudnimi
podrobicyami ostann║  nashe spil'ne kupannya  tam, yakos'  u vivtorok, tropichnim
rankom.
     Zostavivshi voza v special'no vidvedenomu dlya c'ogo misci, nepodalik vid
shose, mi prosuvalis' do ozera stezhkoyu, prokladenoyu kriz' sosnovij  lis, koli
SHarlotta  skazala,  shcho  Dzhoana  Farlo, v  gon'bi  za  ridkisnimi  svitlovimi
efektami (Dzhoana nalezhala  do staro┐  shkoli  zhivopisu) v nedilyu  bachila,  yak
Lesli omson  kupavsya "v chomu mati narodila" (yak pogluzuvav Dzhon), o  p'yatij
godini ranku.
     "Voda", skazav ya, "mabut' bula holodnoyu".
     "Ne v c'omu sut' spravi", vidkazala logichna, hocha j prirechena gorlichka.
"Vin, bachish-bo, nedoumkuvatij. Ta  priznayus'",  - prodovzhuvala  vona (z ti║yu
pritamannoyu  ┐j  retel'nistyu  frazuvannya,  yaka  vzhe  pochinala  diyati  na mo║
zdorov'ya), "ya konche vidchuvayu, shcho nasha Lu┐za zakohana v c'ogo kretina".
     Vidchuvati. "Mi  vidchuva║mo,  shcho Dolli vchit'sya  ne  tak dobre, yak  mogla
bi..." ta inshe (zi starogo shkil'nogo vidguku).
     Gumberti rushili dali, v sandalyah i halatah.
     "Zna║sh, Gume, v mene ║ odna zavzyata mriya", prokazala ledi Gum, shilyayuchi
golovu - nibi soromlyachis' ci║┐ mri┐ abo shukayuchi radi v rudo┐ zemli. "Meni  b
tak hotilos' distati spravzhnyu trenovanu sluzhnicyu na zrazok ti║┐ nimkeni, pro
yaku govorili Tal'boti; j shchob zhila v nas".
     "Nema miscya", vidpoviv ya.
     "Ta shcho ti!", skazala vona zi svo║yu vdavano-zagadkovoyu usmishkoyu, "cheri,
na boga, ti  nedoocinyu║sh  spromog  gumbertovogo  domu.  Mi b  pomistili ┐┐ v
kimnati  Lo. YA j tak mala namir zrobiti kimnatu dlya gostej  z ci║┐ nori.  Ce
najholodnisha j najgidavisha konura v us'omu domi".
     "Pro shcho  vlasne  ti  govorish?"  spitav  ya, prichomu shkira mo┐h  maslakiv
pidtyaglas' (yakshcho ya  spromigsya ce  vidznachiti, to lishe  tomu,  shcho shkira  mo║┐
dochki robila te zh same, koli vona  te zh same vidchuvala: zdivuvannya, vidrazu,
rozdratuvannya).
     "Tebe,    mozhlivo,   zupinyayut'   yaki-nebud'   romantichni   asociaci┐?",
pocikavilas' moya druzhina - natyakayuchi na nash pershij pocilunok.
     "Ta nu ┐h", vidpoviv ya, "ya prosto hochu zbagnuti,  de ti pomistish dochku,
koli distanesh svogo gostya chi poko┐vku".
     "O!"  skazala  pani Gumbert,  zamriyano vsmihayuchis', dlyayuchi ce "O!", j u
toj zhe chas zdijmayuchi odnu briv i nizhno vdihayuchi povitrya. "Boyus', shcho malen'ka
Lo tut  cilkovito,  cilkovito ni  do chogo. Malen'ka  Lo vidpravlya║t'sya pislya
taboru  pryamo  v  pansionat -  dobrij  pansionat iz  suvoroyu  disciplinoyu  j
potuzhnoyu programoyu religijno┐ osviti. A  za tim - Berdslej-Koledzh. Use  ce ya
mayu duzhe tochno rozroblene, mozhesh ne turbuvatis'".
     Vona  dodala, shcho vona,  Gumbertsha, ma║  podolati  svo┐  zvichni linoshchi j
napisati  sestrici staro┐  Falen, yaka  vikladala v  pansionati Sv.  Algebri.
Z'yavilos' mizh sosnami slipuche ozero. YA skazav, shcho zabuv u vozi temni okulyari
j odrazu dozhenu ┐┐.
     YA zavzhdi dumav, shcho lamannya ruk - zhest vigadanij abo zh, mozhlivo, smutnij
vidguk yakogos' seredn'ovichnogo ritualu; ta koli  ya teper  zaglibivsya v  lis,
shchob vpasti u vidchaj  i strashni rozdumi, same cej zhest ("Poglyan', bozhe, na ci
kajdani!") krashche za vse mig bi viraziti bez sliv mij nastrij.
     Bud' SHarlotta Valeri║yu, ya bi znav yak v danomu razi diyati - tak, "diyati"
yak  raz  prijnyatne slovo;  v  dobrij  starij  chas  meni dosit'  bulo  pochati
vikruchuvati tovstij Valechci krihku p'yast' (tu, yaku vona ushkodila pri padinni
z velosipeda) dlya togo, shchob vona mitt║vo zminila svoyu dumku; ta v vidnoshenni
SHarlotti vse ce bulo  nemislimo. Zimnokrova amerikans'ka  SHarlotta  na  mene
navodila strah. Meni ne potalanilo ovoloditi ┐┐ voleyu cherez ┐┐ kohannya. YA ne
smiv nichogo  zrobiti, shcho moglo b porushiti mij obraz, yakij vona stvorila, shchob
jomu vklonyatis'. YA pidleshchuvavsya do ne┐, poki  vona bula griznoyu duen'║yu mo║┐
yasochki, j deshcho  vid c'ogo plazuvannya zbereglosya j teper u mo║mu stavlenni do
ne┐. YA mav til'ki odin kozir -  te, shcho vona nichogo ne znala pro mo║ potvorne
zahoplennya ┐┐  divchinkoyu. »┐  zlostilo,  shcho ya  podobavsya divchinci;  ta  mo┐h
vlasnih  pochuttiv vona vgadati  ne mogla. Valeri┐ ya bi skazav: "Posluhaj-no,
tovsta durepo,  c'est moi  qui  dcide,  shcho  ║ dobre  dlya Dolores  Gumbert".
SHarlotti zh ya navit'  ne smiv  skazati (z  dogidlivim spoko║m): "Vibach  mene,
gorlinko, ta ya ne zgodnij z  toboyu.  Dajmo divchinci  shche odin shans. YA gotovij
vchiti  ┐┐ vdoma rik abo dva. Ti sama kolis' movila". Rich u tim, shcho ya ne  mig
nichogo skazati SHarlotti  pro divchinku bez togo,  shchob ne vikriti sebe. Ah, vi
ne mozhete sobi uyaviti (yak i ya  nikoli  ne uyavlyav sobi), yaki voni, ci zhinki z
principami! SHarlotta, kotra ne pomichala  fal'shu budennih umovnostej,  pravil
povedinki, patentovano┐ ┐zhi, knizhok, i lyudej, na yakih vona molilas', negajno
viriznila  b  nepravil'nu  intonaciyu,  yaki  b slova  ya  ne promoviv  z metoyu
vtrimati Lolitu bilya  sebe. Vona bula yak muzikant, kotrij  mozhe buti v zhitti
get' neputyashchim, pozbavlenim intu┐ci┐ ta smaku, prote diyavol's'ki-tochnij sluh
yakogo prochu║ najmenshu notu v orkestri. SHCHob rozbiti silu ┐┐ voli, meni bulo b
potribno rozbiti  ┐j  serce.  YAkbi  ya rozbiv  ┐j serce,  mij  obraz u  n'omu
rozbivsya b takozh. YAkshcho b ya ┐j skazav: "Abo ya roblyu z Lolitoyu, shcho hochu - j ti
pomagatimesh meni  trimati spravu ta║mno, - abo zh mi v cyu mit' rozlucha║mos'",
vona b spolotnila, nemov peretvorivshis' na matove sklo, j nespishno vidpovila
b: "Garazd: chogo b ti teper ne  dodav, chogo b ne vzyav nazad - ce  kinec'". I
tak vono j bulo b.
     Ot,  znachit',  v  yaku  halepu  ya  vtrapiv.  Pam'yatayu,  yak  ya dijshov  do
majdanchika dlya parkuvannya i yak, nakachavshi z fontanchika zhmenyu na smak irzhavo┐
vodi,  kovtnuv ┐┐  tak  zhadibno, yak  nibito  vona  mogla  meni  dati charivnu
mudrist',  yunist', svobodu, krihitnu nalozhnicyu. Potim posidiv - u fialkovomu
svo║mu halati, gojdayuchi nogami, na skrayu odnogo zi zmajstrovanih nashvidkuruch
piknikovih stol'chikiv pid shirokoshumnimi  sosnami.  Ostoron', dvi divchinki  v
trusikah  i  lifchikah  vijshli  z-vid  poliskami  merezhano┐  budi  klozetu  z
poznachkoyu:  Dlya  zhinok. ZHuyucha gumku Mabel' (chi  dublerka  Mabeli)  spokvolu,
dozvil'no, zalizla verhi na rover, a Marion, trusyachi volossyam abi  vidignati
muh, sila zzadu, shiroko stavlyachi  nogi; j vihlyayuchi, voni spokvolu, dozvil'no
zlilisya  zi svitlom i tinnyu. Lolita! Bat'ko j don'ka, shcho znikayut'  u tanuchij
cij  glushini.  Najprirodnishim rozv'yazannyam  zavdannya  bulo b:  znishchiti  pani
Gumbert. Ta yak?
     ZHodna  lyudina ne zdatna  samotuzhki vikonati  ideal'nij  zlochin; odnache,
vipadok ║ zdatnij na ce. Kriminalisti pam'yatayut', napriklad, vidome vbivstvo
pevno┐ madam Lyakur v Arli, na pivdni  Franci┐, naprikinci minulogo stolittya.
Nevpiznanij  borodan' sazhennogo  rostu, kotrij, mozhlivo,  mav  z ci║yu  damoyu
ta║mnij lyubovnij  zv'yazok, pidijshov do ne┐ na velelyudnij vulici, kil'ka dniv
po tomu, yak vona vijshla za polkovnika  Lyakura, j trichi vstromiv ┐j kindzhal u
spinu, todi  yak polkovnik, bul'dozhogo  tipu korotan', i dali visnuv na plechi
vbivci.  Na divovizhnij i prekrasnij zbig, narazi v  cyu mit', koli  zlochinec'
stav rozdijmati shchelepi serditogo malen'kogo  cholovika  (mizh tim yak  zbiglas'
yurba),  -  yakijs' zamriyanij itali║c'  v  budinku  najblizhchomu do miscya podi┐
cilkom vipadkovo pustiv  u diyu vibuhovij snaryad, iz yakim porpavsya; j mitt║vo
vulicya  postala  pekel'nim  haosom  dimu,  padayuchih  ceglin,  ta  lyudej,  shcho
ryatuvalis'.  Odnache, vibuh nikomu ne zavdav shkodi (yakshcho ne rahuvati togo, shcho
nokautuvav vidvazhnogo polkovnika Lyakura);  a mstivij kohanec' kinuvsya bigti,
koli kinulas' bigti reshta lyudej, pislya chogo prozhiv dovge j shchaslive zhittya.
     Poglyan'mo  teper,  shcho  buva║,  koli  zlovmisnik  probu║ sam  ulashtuvati
ideal'ne usunennya.
     YA spustivsya do Ochkovogo Ozera. Zakutok, de mi ta shche kil'ka "pristojnih"
rodin  (Farlo,  CHatfil'di) oblyubuvali sobi  misce dlya  kupannya,  yavlyav soboyu
nevelikij  zaton; moya  SHarlotta  vpodobala jogo za te, shcho  ce bulo  majzhe yak
"privatnij  plyazh". Publichnij zhe plyazh - zruchnij  z  usih  bokiv dlya kupal'civ
(abo topel'civ,  yak Ramzdel's'kij  Listok mav nagodu vislovitis')  -  buv  u
livomu (tobto shidnomu) ochku  ozera j  ne proglyadavsya  z  nashogo  zatonchiku.
Sosnyak,  shcho buv  sprava  vid  nas,  dali  zaminyuvavsya  bolotom, pislya  chogo,
probigshi pivkolom,  bereg znovu vdyagavsya  borom  na  drugomu  boci zahidnogo
ochka.
     YA opustivsya na pisok poryad z druzhinoyu tak tiho, shcho vona zdrignulas'.
     "Hodimo v vodu?" spitala vona.
     "Za hvilinku. Daj meni obmisliti odnu kombinaciyu". YA dumav dali. Zbigla
hvilina z lishkom. "Garazd. Hodimo".
     "A ya brala uchast' u cij kombinaci┐?"
     "SHCHe j yak!"
     "Oto zh bo!" skazala  SHarlotta,  vhodyachi v vodu. Voda nevdovzi dijshla ┐j
do  gladkih, vkritih gusyachoyu  shkiroyu  lyazhok;  za  tim, prostyagshi pered soboyu
skladeni doloni, shchil'no stisnuvshi vusta,  z nespodivano  oprostilim v opravi
garnogo  gumovogo  sholomu   oblichchyam,  SHarlotta  rinulas'  upered  z  guchnim
spleskom.
     Mi povil'no plivli v ozernomu yaskrinni.
     Na protilezhnomu berezi, prinajmni za  tisyachu krokiv od  nas (yakbi mozhna
bulo  stupati  vodoyu),  ya viriznyav  krihitni  silueti  dvoh  osib,  retel'no
pracyuyuchih  na  svo║mu  vidrizku  berega. YA tochno znav, hto  voni: vidstavnij
policiyant pol's'kogo pohodzhennya j vidstavnij vodoprovidnik, kotromu nalezhala
bil'sha chastina lisu na  tomu  boci ozera.  YA  takozh znav, chim voni zajnyati -
pobudovoyu, dlya vlasno┐ keps'ko┐ rozvagi, derev'yano┐ pristani. Dobigayuchij nas
stuk  zdavavsya  na podiv znachnishim, nizh pasuvalo b do  ┐h karlikovih  ruk ta
instrumentiv;  mozhna  bulo podumati, shcho  zaviduyuchij  zvukovimi  efektami  ne
domovivsya z  pupenmajstrom,  zokrema  tomu  shcho  velicheznij  triskit  kozhnogo
miniatyurnogo udaru zapiznyuvav po vidnoshennyu do jogo zorovogo vtilennya.
     Korotka yasno-pishchana  smuzhka  "nashogo" plyazhu - vid yakogo  mi  teper deshcho
viddalilis', distavshis'  gliboko┐ vodi -  buvala pustoyu  v  budni. Nikogo ne
bulo navkrug,  okrim cih  dvoh zoseredzheno pracyuyuchih figurok na tomu berezi,
shche  j  temno-chervonogo  privatnogo  litaka,  yakij visoko profurchav i znik  u
blakiti neba.  Krashcho┐ dekoraci┐  ne  mozhna bulo  j pridumati dlya shviden'kogo
bul'kayuchogo  lyudinovbivstva,  ta   os'  najtonsha  puanta:  uzhivach  zakonu  j
vodoprovidnik  perebuvali v samij raz dostatn'o  bliz'ko, shchob  buti svidkami
prigodi, j u  samij raz dostatn'o  daleko, shchob ne rozdivitisya zlochinu.  Voni
perebuvali  dostatn'o  bliz'ko,  shchob  pochuti,  yak   nevgamovnij  rozgublenij
kupalec' rozpachlivo reve, zaklikayuchi na  pomich  bud'-kogo, hto  bi  vryatuvav
jogo potopayuchu druzhinu; j voni buli nadto daleko, shchob virizniti (yakshcho b voni
podivilis'  vpered chas), shcho  zovsim ne  rozgublenij  kupalec' narazi skincha║
zatoptuvati druzhinu  pid vodu.  Ci║┐  stadi┐  ya  shche  ne dosyag; ya til'ki hochu
poyasniti  prostotu  di┐,  chitkist'  postanovi!  Os'-bo,   znachit',  SHarlotta
prosuvalasya  vpliv z  nezugarnoyu starannistyu (bula vona  vel'mi  poseredn'oyu
undinoyu), ale j ne bez dekotro┐ vrochisto┐ nasolodi (bo zh ┐┐ vodyanik buv bilya
ne┐); i  sposterigayuchi ce vse  z samodostatn'oyu yasnistyu majbutn'ogo  spominu
(yak, zna║te-bo, koli divishsya na  rechi, pragnuchi ┐h pobachiti takimi, yakimi ┐h
zgaduvatimesh  u podal'shomu) - lisnyuchu  bilyavin'  ┐┐ vologogo oblichchya, vel'mi
slabo zasmaglogo, vsuperech usim ┐┐  starannyam, i blidi vusta, j  gole opukle
cholo, j  tisnij chornij sholom, i povnu vologu  shiyu - ya  znav, shcho meni  til'ki
treba zlegka vidstati, nabrati bil'she povitrya v legeni, za tim vhopiti ┐┐ za
kistku j strimgolov pirnuti pid vodu z mertvim brancem. Kazhu "mertvim", adzhe
raptovist',  perelyak  i  nedosvidchenist'  zmusili  b  bidashnu  undinu  vmit'
zakovtnuti povne vidro  smertonosno┐ ozerno┐  vodi;  ya  zh mig  bi  vitrimati
prinajmni  z hvilinu pid vodoyu,  ne  zakrivayuchi pri c'omu ochej.  Rokovij ruh
majnuv peredi mnoyu, yak hvist paducho┐ zirki, po chornyavi  namislenogo zlochinu.
Tak, u movchaznomu zlovisnomu baleti, tancor trima║ partnerku za nizhku, jduchi
striloyu v chudno pidroblenu pidvodnu imlu. YA bi vipliv za kovtkom povitrya, shche
j doti trimayuchi ┐┐  pid vodoyu, a  za tim pirnav bi  j  dali  stil'ki  raziv,
skil'ki stalo b potribno, j til'ki koli nad neyu ostatochno vpala b kurtina, ya
bi  dozvoliv sobi poklikati  na  pomich. I koli, hvilin za  dvadcyat',  ti dvi
osobi  z  inshogo  berega, rivnomirno zbil'shuyuchis',  nablizilis'  bi veslovim
chovnom  z  odnim  svizhopofarbovanim  bokom,  bidashna  pani  Gumbert,  zhertva
m'yazovo┐ sudomi chi sercevogo napadu, abo j togo j inshogo razom, uzhe stoyala b
na  golovi  v  chornil'nomu  muli,  sazhniv  za  p'yat'  pid  regotlivoyu gladdyu
Ochkovo-zmi┐nogo Ozera.
     YAk prosto,  chi ne  tak?  Ta os' numo zh,  panove  mo┐,  ya buv  absolyutno
nespromozhnij zmusiti sebe ce vikonati!
     Vona  plivla poryad zi  mnoyu, yak dovirlivij nepovorotkij tyulen',  i  vsya
logika pristrasti krichala meni u vuha: "Ne chekaj!" A ya, panove mo┐, ne mig i
ne  mig! Movchki  ya  zavernuv do berega, j statechno, sumlinno, vona povernula
takozh, i zahriplij vid kriku diyavol i doti povtoryuvav svoyu radu, j doti shche ya
ne  mig  zmusiti sebe vtopiti ce neshchasne,  sliz'ke, veletile stvorinnya. Krik
dedali gluhnuv u miru togo, yak ya usvidomlyuvav sumovitu istinu, shcho ni zavtra,
ni v p'yatnicyu ani v yakij inshij den' chi nich, ne nastavlyu sebe na ┐┐ vbivstvo.
O,  ya mig  uyaviti,  shcho  strashennimi lyapancyami  porushuyu  simetriyu  valechchinih
grudej, abo shche yakos' inakshe zavdayu ┐j  bil', - j  tak samo yasno mig pobachiti
sebe vganyayuchim kulyu  v cherevo  ┐┐  kohancya,  tak,  shchob vin ohnuv i  siv.  Ta
SHarlottu  vbiti ya  ne mig -  osoblivo  koli,  yak  take, stanovishche  ne  bulo,
mozhlivo,  takim  beznadijnim,  yakim  vono v'yavlyalos' na  pershij podrog  togo
zhahlivogo  ranku. Vpijmav bi  ya ┐┐ za sil'nu  rvijnu nogu,  pobachiv bi ya  ┐┐
zdivovanij poglyad, pochuv  bi  ┐┐  strashnij  golos, projshov bi taki cherez  ce
viprobuvannya, ┐┐ privid peresliduvav bi mene vse zhittya. Mabut', yakbi mi zhili
v 1447-mu roci, a ne v 1947-mu,  ya obminuv bi svo║ sumirne ║stvo, pidsipavshi
┐j  klasichnu  otrutu  z  porozhn'ogo  agatu  na  persni, napo┐vshi  ┐┐ rokovim
solodkim  zillyam.  Ta v  nashu  burzhuaznu  eru, koli vsi  tichut' nosa  v chuzhi
spravi, ce ne  minulosya b meni tak, yak  zihodilo v poobbivanih parcheyu gluhih
chertogah minulogo. V nash chas vbivcya ma║ buti himikom.  Ni, ni, ya  ne buv ani
tim, ani  inshim. Panove prisyazhni, milostivi mosti-panove  j taki zh milostivi
mos'pani!  Bil'shist' zvinuvachuvanih u porushennyah moral'nosti,  kotri sumlivo
pragnut'  hoch  bi  yakihos'  trepitkih,  solodko-stognuchih,  fizichnih, ta  ne
neodminno zluchannyam  obmezhenih stosunkiv iz  divchinkoyu-pidlitkom  -  ce  vse
neshkidlivi, nikchemni, pasivni, nesmilivi chuzhinci, lishen' odnogo blagayuchi vid
suspil'stva  -  a  same, shchob  vono  ┐m dozvolilo  sliduvati  cilkom  vzagali
nevinnim, aberativnim,  yak to  kazhut', hibkostyam  i viddavatis' u  privatnij
sposib  malen'kim,  pri║mno  zhaguchim  i nepri║mno  vologim  aktam  statevogo
zbochennya bez  togo, shchobi policiya  abo susidi  vojovno kidalis' na nih. Mi ne
statevi  nelyudi!  Mi ne  ┤valtu║mo, yak to roblyat' bravi zhovniri. Mi neshchasni,
sumirni, dobre vihovani lyudi z sobachimi vichmi, kotri dostatn'o priladnalis',
shchob strimuvati svo┐ porivi v prisutnosti doroslih, ta gotovi viddati bagato,
bagato rokiv  za  odnu  mozhlivist'  torknutis' nimfetki.  Pidkreslyuyu  - mi v
zhodnomu sensi  ne lyudobojci. Poeti ne vbivayut'. O, moya bidashna SHarlotto,  ne
divis' na mene z nenavistyu  iz tvogo vichnogo rayu  posered  vichno┐ alhimichno┐
sumishi asfal'tu, gumi, metalu j kaminnya - ba, slava bogu, ne vodi, ne vodi!
     Vse  zh  ya buv na volosinku vid liha, kazhuchi zovsim ob'║ktivno.  I teper
rozkriva║t'sya sut' mo║┐ pritchi pro ideal'ne vbivstvo.
     Mi  vsilis' na svo┐ volohati rushniki,  prosto soncya,  zhadibnogo do nas.
Vona poglyanula  navkrug,  vivil'nila  bretel'ki  j lyagla  navznak, shchob  dati
prominnyu polasuvati  ┐┐  spinoyu. Skazala, shcho koha║  mene. Gliboko  zithnula,
prostyagla  ruku do  bliz'kogo halata  j  namacala  v kisheni  pachku  cigarok.
Perejshla  v sidyachij  stan, zakurila.  Vivchila  svo║  prave pleche. Nagorodila
mene, vidkrivshi dimnogo rota, ┤runtovnim pocilunkom. Raptom pozadu  vid  nas
z-pid kushchiv pokotilis' pishchanim shilom tri kaminci.
     "Merzotni,  pidglyadayuchi  diti", progovorila  SHarlotta,  pidtrimuyuchi  na
grudyah  ob'║mistij  chornij lifchik  i povertayuchis' znovu navznak. "Dovedet'sya
pogovoriti pro ce z Petrom Krestovs'kim".
     Na  vihodi stezhki prolunav  shurhit,  zvuki  krokiv,  i z'yavilas' Dzhoana
Farlo z mol'bertom ta inshim priladdyam.
     "Ti nalyakala nas", skazala SHarlotta. Dzhoana poyasnila, shcho bula tam ponad
shilom, u  shovku  zeleni, j  zvidti  "shpiguvala  za prirodoyu" (shpiguniv  yak
pravilo  rozstrilyuyut'),  staralas'  domalyuvati pejzazh - ta nichogo  movlyav ne
vijshlo, talantu zabraklo (to bula sucil'na pravda).
     "A vi, Gumberte, vi koli-nebud' probuvali malyuvati?"
     SHarlotta, yaka trohi revnuvala mene do Dzhoani, spitala, chi prijde Dzhon?
     Tak, prijde. Vin zbiravsya snidati s'ogodni vdoma. Priviz ┐┐ po dorozi v
Parkin┤ton, i skoro vzhe pidbere. YAkij prekrasnij ranok! Vona zavzhdi pochuvala
sebe  zradniceyu  po  vidnoshennyu  do  Melampiya  i  Kavali, koli  zalishala  ┐h
priv'yazanimi vdoma v taki divni dni. Sila na bilij pisochok pomizh SHarlottoyu j
mnoyu. »┐ dovgi brunatni nogi buli dlya mene tak  samo povabni, yak nogi gnido┐
loshici. Vona pokazuvala yasna, koli vsmihalas'.
     "YA  led'  ne  vklyuchila vas u svo║  ozero", skazala  vona. "Mizh inshim, ya
pomitila shchos',  chogo vi ne postezhili. Vi  (zvertayuchis'  do Gumberta)  zabuli
znyati naruchnij godinnik, tak, ser, zabuli".
     "Uoterpruf  (protivologi),   tiho  promovila  SHarlotta,  sklavshi  vusta
po-rib'yachomu.
     Dzhoana  poklala  moyu p'yast' sobi na  kolino j polyubuvalas'  SHarlottinim
darunkom; za tim poklala ruku Gumberta znov na pisok, doloneyu dogori.
     "Ti  bozna  shcho  mogla  zvidti  vglediti",  zauvazhila  SHarlotta  ne  bez
koketstva.
     Dzhoana  zithnula. "Raz,  uvechir",  skazala vona, "ya bachila  dvoh ditej,
cholovicho┐ j zhinocho┐  stati, kotri  os' na c'omu misci, diyal'no skuplyuvalis'.
»h tini  buli  yak giganti.  I  ya zda║t'sya govorila  vam  pro Lesli ompsona,
kotrij kupa║t'sya golyakom na svitanni.  YA teper use chekayu, shcho  pislya  chornogo
aleta z'yavit'sya zhirna kotleta Ajvor Ku┐l'ti (nash dantist), bez nichogo. Vin,
mizh inshim, nejmovirnij original - cej staruh. Koli  ya bula v n'ogo vostann║,
vin meni rozpoviv vkraj nepristojnu istoriyu pro pleminnika. Viyavlya║t'sya - "
     "A os' i ya", - prolunav golos Dzhona.



     Zvichka  buti  movchaznim,  koli  ya  gnivavsya, abo radshe, holodna j  nibi
muskatna  storona  mogo  gnivnogo   movchannya,  naganyala,  bulo,  na  Valeriyu
nejmovirnij strah: "YA ne  znayu, pro shcho ti duma║sh, koli ti takij-ot i ce mene
zvodit' z rozumu", skarzhilas' vona. YA siliv pokarati SHarlottu movchannyam - ta
vona  hoch  tam  yak j nadali shchebetala  abo  brala  movchal'cya  za  pidboriddya.
Divovizhna zhinka! Burmochuchi, shcho meni dovodit'sya yak niyak pisati naukovu pracyu,
ya zabiravsya v svoyu kolishnyu kimnatu; SHarlotta zh use zhitt║radisnish  prikrashala
nashe pozhillya, vurkotila  v sluhavku, pisala listi. Z-vid  mogo vikna,  kriz'
glyansovij pereliv topolevo┐ listvi, ya mig bachiti ┐┐, yaka jshla cherez vulicyu j
zadovoleno kidala list do mis Falen.
     Tizhden'   vogko┐,  pohmuro┐  pogodi,  yaka  nastala  za   nashimi   shchojno
zobrazhenimi  vidvidinami  movchaznih  piskiv  Ochkovogo  Ozera,  buv  odnim  z
najchornishih v mo║mu zhitti. Za tim promajnuli dva-tri neyasnih promeni nadi┐ -
pered ostatochnim spalahom soncya.
     YA  zbagnuv,  shcho v mene ║ dobrij mozok, shcho  vin pracyu║ doskonalo j  meni
slid  cim skoristatis'. Haj ya ne  smiv vtruchatis' u plani druzhini  na Lolitu
(yaka stavala z kozhnim dnem  teplisha j smaglyavisha pid yasnim nebom beznadijno┐
dali),  ale  zh  ya  mig  vidnajti  yakijs'  osnovnij sposib  dlya  zatverdzhennya
zagal'nogo svogo avtoritetu, yakij ya mig bi v podal'shomu vzhiti v razi nagodi.
Odnogo vechora SHarlotta sama dala meni docil'nij privid.
     "U mene dlya tebe ║ syurpriz",  skazala  vona, divlyachis' na mene  nizhnimi
ochima z-nad lozhki supu. "Voseni, ya i ti ┐demo do Angli┐".
     YA nespishno prokovtnuv svoyu lozhku supu, viter vusta rozhevim papircem (O,
proholodna, tonka materiya stolovo┐ bilizni v mo┐j Mirani!) j skazav: "U mene
takozh ║ dlya tebe syurpriz, moya lyuba. YA j ti ne ┐demo do Angli┐".
     "CHomu? V chomu rich?" spitala vona, nazirayuchi - z velikim zdivuvannyam nizh
ya rahuvav  viklikati  na  svoyu  vidpovid'  - za  mo┐mi rukami  (ya proti voli
skladav,  rvav, m'yav i  znovu rvav  ni v chomu  nepovinnu rozhevu "servetku").
Zreshtoyu, mij usmih deshcho zaspoko┐v ┐┐.
     "Sprava ║ duzhe prostoyu", skazav ya. "Navit' pri najgarmonijnishomu shlyubi,
yak napriklad nash, ne vsi rishennya prijma║ druzhina. ¬ pitannya, dlya rozv'yazannya
yakih isnu║ cholovik. YA dobre mozhu sobi uyaviti hvilyuyuche zadovolennya, yake tobi,
yak  normal'nij  amerikanci,  ma║  zavdati pere┐zd  cherez  okean  na  tomu  zh
transatlantichnomu paroplavi,  shcho j ledi  Bimbom, kuzina  korolya Angli┐, Bil'
Bimbom, korol' morozhenogo m'yasa, abo gollivuds'ka hvojda. J ne mayu  sumnivu,
shcho ya  i  ti  prezentuvali b najlipshu reklamu dlya  turistichno┐ kontori;  ti z
vidvertim upadannyam, a ya, strimuyuchi zazdrisnij zahvat, divimos' v Londoni na
vartu palacu, na cih malinovih gvardijciv, Bobrovih M'yaso┐div,  chi yak ┐h tam
shche. YA zh bo, yakraz, mayu alergiyu na  ¬vropu,  vklyuchno z dobroyu staroyu Angli║yu.
YAk  tobi dobre  vidomo, ya nichim  okrim najsumnishih spominiv ne pov'yazanij zi
Starim, i vel'mi zognilim,  Svitom. ZHodna kol'orova ob'yava v  tvo┐h zhurnalah
c'ogo ne pereminit'"...
     "Ta lyubchiku mij", skazala SHarlotta, "ya zh bo -".
     "Ni, strivaj.  Ce -  dribnicya,  chastka;  ya, vlasne, kazhu  v  najshirshomu
sensi.  Koli tobi zamanulos', shchob  ya zbavlyav cili dni,  smalyachis' na  ozeri,
zamist'  togo, shchob  zajmatis' svo║yu praceyu, ya ohoche pidkorivsya j postav radi
tebe   predstavnikom   bronzovo┐   molodi,   zamist'   togo   shchob  zostatis'
literaturoznavcem i ...  ni, skazhimo, pedagogom. Koli ti mene vedesh na bridzh
do milishih Farlo, ya sumirno tyagnus' za toboyu. Ni, bud' laska, pozhdi. Koli ti
dekoru║sh svij  dim,  ya ne  zavazhayu tvo┐m zadumkam.  Koli ti  virishu║sh -  nu,
virishu║sh usyaki tam  rechi, ya mozhu buti  proti, cilkom  proti -  abo, skazhimo,
pochasti;  ta  ya  movchu.  YA ignoruyu okremi  vipadki, ta  ne  mozhu  ignoruvati
zagal'nij princip. YA  lyublyu, shchob ti mnoyu komanduvala, ta vsyaka  gra ma║ svo┐
pravila. Ni, ya ne serdzhus'. YA zovsim  ne serdzhus'. Pripini ce  robiti.  Ta ya
prezentuyu  polovinu  simejnogo  vognishcha,  j   mayu  vlasnij,  nevelikij,  ale
rozbirlivij golos".
     Vona perejshla mizh tim do mogo krayu stolu j, upavshi na kolina, povil'no,
prote nastijlivo trusila golovoyu  j  perebirala  plekanimi nigtyami  po  mo┐h
shtanah. Skazala, shcho ┐j i  na dumku ne spadalo, shcho mozhu tak dumati.  Skazala,
shcho ya ┐┐ bozhestvo i volodar. Skazala, shcho Lu┐za vzhe pishla, j mi mozhemo negajno
viddatis' kohannyu. Skazala, shcho ya mushu vibachiti ┐j, abo vona pomre.
     Cej malen'kij incident znachushche  mene pidbad'oriv.  YA  spokijno vidpoviv
┐j,  shcho rich  ne v proshchenni,  a  v  peremini povedinki; i ya virishiv zakripiti
zdobutu  perevagu  j  provoditi  dali bagato  chasu v  suvoromu  j  pohmuromu
vidchuzhenni, pracyuyuchi nad knigoyu abo hocha b pozuyuchi, shcho pracyuyu.
     Lizhko-kushetka  v  mo┐j kolishnij  kimnati zdavna  vzhe  bulo  peretvoreno
prosto  v  kushetku,  chim  zreshtoyu  zavzhdi  zalishalos'  u  dushi;  j  SHarlotta
poperedila mene nasampochatku  nashogo spivzhittya,  shcho postupovo  kimnata  bude
pereroblena na spravzhnyu pis'mennic'ku  majsternyu. Po  dvoh des'  dnyah  pislya
"britans'kogo incidentu", ya sidiv u novomu j duzhe pokijnomu krisli z volyumom
na  kolinah,  koli postukavshi  kolechkom na  pal'ci, vplivla SHarlotta.  YAkimi
neshozhimi buli ┐┐ ruhi z ruhami mo║┐ Loliti, koli ta bula do mene zaglyadala,
v svo┐h milih,  brudnih, sinih shtanyah,  vnosyachi  z soboyu z  kra┐ni  nimfetok
aromat   plodovih   sadiv;  pryamovita  j  kazkova,  j  smutno   porochna,   z
nezastibnutimi nizhnimi ┤udzichkami na  hlop'yachij sorochci. Ta  dozvol'te  meni
vam deshcho  skazati. Pid  zapal'nistyu malen'ko┐  Gejz,  yak  i pid  statechnistyu
veliko┐ Gejz, nesmilivo big toj samij (i na smak i na sluh) strumochok zhittya.
Vidomij francuz'kij likar kazav yakos'  mo║mu bat'kovi, shcho v bliz'kih rodichiv
najslabshe burkotinnya v shlunku ma║ takij zhe samij muzichnij ton.
     Otzhe, SHarlotta  vplivla.  Vona  vidchuvala,  shcho mizh  nami ne vse garazd.
Naperedodni, yak i v den' pered tim, ya zrobiv viglyad, nibi zasnuv, odrazu, yak
mi povkladalis', a pidvivsya  pered tim,  yak  vona prokinulas'.  Vona laskavo
zapitala, chi ne zavazha║.
     "Ci║┐ hvilini - ni", vidpoviv ya, povertayuchi vidkritij na literi "K" tom
enciklopedi┐ dlya divchatok, tak shchob  lipshe rozdivitis'  malyunok, nadrukovanij
nizhnim kra║m uzdovzh vidrizu.
     Vona  pidijshla  do  stolika - toj buv z pidrobnogo chervonogo  dereva  z
odni║yu shuhlyadoyu. Poklala na stolik ruku. Stolik buv nezugarnij, shcho j kazati,
ta vin ani v chomu ne buv vinnij pered neyu.
     "YA  davno  hotila tebe  spitati", skazala vona  (dilovito,  bez usyakogo
grajstva), "chomu vin u tebe  zamknenij?  Ti hochesh, shchob cej stolik zostavsya v
kabineti? Vin zhahlivo yakijs' gidkij".
     "Daj jomu spokij", procidiv ya. YA buv z gerl-skautami v Kal'gari.
     "De klyuch?"
     "Shovanij"
     "Ah, Gumchik..."
     "V n'omu zamkneni lyubovni listi".
     Vona kinula na mene poglyad poraneno┐ gazeli, yakij  tak  yariv mene; j za
tim,  ne zovsim rozumiyuchi, chi ya zhartuyu, j ne znayuchi, yak pidtrimati  rozmovu,
prostoyala vprodovzh kil'koh tiho vertovanih storinok (Kanada, Kino, Konvaliya,
Kostur), divlyachis' bil'she na vikonne  sklo, nizh kriz' n'ogo, j barabanyachi po
n'omu gostrimi, karminovimi, migdalepodibnimi nigtyami.
     Dvi hvilini  po  tomu  (na Kroliku  chi  Kupanni) vona pidijshla do  mogo
krisla  j  opustilas',  vazheleznim  krupom z shotlands'ko┐ vovni,  na  ruchchya,
vijnuvshi v  mene  zapahom tih  zhe  samih parfumiv,  yaki  uzhivala  moya  persha
druzhina. "CHi ne volila b vasha yasnist' provesti osin' os' tut?" spitala vona,
vkazuyuchi mizincem na nud'gavij osinnij  pejzazh v odnomu zi  shidnih  shtativ.
"Navishcho?" (karbovano j povil'no).  Vona znizala plechima.  (Jmovirno, Garol'd
lyubiv brati vidpustku  o cij pori. Mislivs'kij sezon.  Babine lito.  Umovnij
refleks z ┐┐ boku).
     "Meni zda║t'sya, ya znayu de  ce", skazala vona, vse shche vkazuyuchi mizincem.
"Pam'yatayu,   tam   ║  gotel'  z  romantichnoyu  nazvoyu:   "Spochin  zacharovanih
mislivciv". Goduyut' tam bozhestvenno. J nihto nikomu ne zavazha║".
     Vona poterlas' shchokoyu ob moyu skronyu. Valechku ya vid c'ogo viduchiv odrazu.
     "CHi  ne hochesh ti shchos' osoblive do  obidu, mij lyubij.  Piznishe zavitayut'
Dzhon ta Dzhoana".
     YA  gmiknuv. Vona  pociluvala mene v nizhnyu gubu j,  veselo  skazavshi, shcho
prigotu║  tort (z tih chasiv, koli ya shche buv na pozhil'cyah, zbereglas' legenda,
shcho ya v zahvati vid ┐┐ tortiv), zalishila mene lajdakuvati.
     Akuratno  poklavshi  vidkritu  knizhku  na  polishene  neyu  misce  (knizhka
zajshlas'  u  hvilepodibnomu  rusi,  ta  vsunutij  olivec'  zupiniv  gortannya
storinok), ya pereviriv, chi v bezpeci klyuch; vin poko┐vsya v dovoli nezatishnomu
misci, a same pid  staroyu, ale koshtovnoyu  bezpechnoyu  britvoyu,  yaku ya vzhivav,
poki  zhinka  ne  pridbala  meni inshu,  krashchu j deshevshu. Treba b  spitati: CHi
nadijno zahovanij klyuch  pid ci║yu britvoyu, v barhatnomu futlyari? Futlyar lezhav
u skrini, de ya zberigav dilovi paperi.  CHi mozhna  vlashtuvati bezpechnishe?  YAk
divno, shcho vazhko  shcho-nebud'  shovati  -  zokrema  koli  zhinka te j robit', shcho
peresuva║ rechi.



     Naskil'ki  prigaduyu, minuv cilij  tizhden' z nashogo  ostann'ogo kupannya,
koli poludneva poshta  prinesla vidpovid'  vid drugo┐ mis Falen. Vona pisala,
shcho  til'ki-no vernulas' v pansionat Sv.  Algebri, z pohoron sestri: "Evfimiya
suttyu niyak ne okligalas' pislya polomu  stegna". SHCHo  zh stosu║t'sya  dochki pani
Gumbert, vona chestivo  povidomila, shcho dlya  vstupu c'ogo roku vzhe zapizno, ta
shcho vona (zdravstvuyucha Falen) majzhe ne  ma║  sumnivu, shcho mozhe prijnyati  ┐┐ do
shkoli,  yakshcho  pan  ta  pani  Gumbert  privezut'  Dolores u  sichni.  Rajs'kij
perepochinok!
     Nastupnogo  dnya, po snidanku ya zavitav do "nashogo" likarya, simpatichnogo
neviglasa, chi║ vpravne  obhodzhennya z hvorimi j  povna dovira  do  dvoh-tr'oh
patentovanih likiv uspishno maskuvali bajduzhist' do medicini. Toj fakt, shcho Lo
mala vernutis' u Ramzdel', divno osyavav pecheru majbutn'ogo. YA voliv privesti
sebe u  cilkovitu  gotovnist' na chas zdijsnennya ci║┐  podi┐. Vlasne, ya pochav
kampaniyu shche do  togo, yak  SHarlotta  prijnyala  svo║  zhorstoke  rishennya.  Meni
potribna bula vpevnenist', shcho koli moya zvabna divchinka povernet'sya, ya matimu
zmogu  ti║┐  zh  nochi,  a  potim nich u nich, dopoki ne vidnime ┐┐ v  mene  Sv.
Algebra,  prisiplyati dvi zhivi istoti tak ┤runtovno, shchob zhodnij zvuk i zhodnij
dotork ne mogli b perebiti ┐h son. Protyagom  lipnya ya robiv doslidi z riznimi
snodijnimi  zasobami,  viprobovuyuchi  ┐h  na  SHarlotti,  velikij   lyubitel'ci
pigulok. Ostannya doza, yaku  ya ┐j  dav (vona  dumala,  shcho ce slabij  preparat
bromu dlya promashchennya ┐┐ nerviv), zvaliv ┐┐  na cilih chotiri godini. YA vmikav
radio  na  vsyu  jogo  silu.  Napravlyav  ┐j v  oblichchya  najslipuchishij promin'
falichno┐ formi lihtarika. SHtovhav,  ter, smikav, cyukav -  i nishcho  ne zrivalo
rimu  ┐┐  spokijnogo  j micnogo  dihannya. Odnache, vid  tako┐ prosto┐ di┐ yak
pocilunok v  klyuchicyu, vona prokinulas' umit', svizha j chipka, yak vos'minig (ya
led' vryatuvavsya).  Znachit',  ne  godit'sya,  podumav  ya;  slid nabuti  chogos'
nadijnishogo. Spochatku d-r Bajron  ne poviriv, koli ya skazav, shcho jogo liki ne
vporalis' iz  mo┐m  bezsonnyam.  Vin  poradiv meni sprobuvati jogo  shche kil'ka
raziv i na  hvilinu  vidvolik moyu  uvagu,  pochavshi pokazuvati  meni  simejni
fotografi┐: v n'ogo bula privabliva divchinka dollinih lit; ta ya zrozumiv, shcho
vin pragnuv provesti mene, j zazhadav, shchob  vin meni propisav yaknajsil'nishe z
isnuyuchih snodijnih. Poradiv grati v  gol'f, - ta vreshti-resht  pogodivsya dati
meni  zasib, yakij "ne mig ne podiyati", j, pidijshovshi do shafki, balakun vityag
z n'ogo sklyanu rurku z buzkovo-sinimi nabijchikami, operezanimi z odnogo krayu
t'myano-fialkovoyu smuzhkoyu. Ce buv za jogo slovami  novij zasib, shchojno pushchenij
v  prodazh i priznachenij ne dlya  nevrastenikiv,  kotrih  mozhna  zaspoko┐ti  j
kovtkom vodi,  yakshcho  vzyatis' umiyuchi, a til'ki dlya velikih bezsonnih  mitciv,
yakim neobhidno  vmerti na kil'ka godin, shchob zhiti v stolittyah. YA lyublyu shiti v
durni  likariv, i  hocha  ya  radiv  useredini,  poklav  u  kishenyu pigulki  zi
skeptichnim nizannyam plechima. Mizh  inshim ya mav buti z  nim napogotiv.  Odnogo
razu,  z zovsim  insho┐ nagodi, ya keps'ko obmovivsya - prigadav  svoyu  ostannyu
sanatoriyu, j meni  zdalosya, shcho vin nashoroshivs'. Azh niyak ne pragnuchi do togo,
shchob SHarlotta chi bud'-hto  inshij  dovidavsya pro  cej period mogo minulogo,  ya
poyasniv yaknajshvidshe, shcho ya mav zdiyati  deyaki  doslidzhennya v  bozhevil'nyah  dlya
romanu. Ta haj jomu; odne ║  bezsumnivnim, projda mav garnen'ke divchatko. Ta
zh divno pomisliti - vsi voni teper ║ starimi, simnadcyatirichnimi...
     YA  vijshov vid n'ogo  v  najchudovishomu nastro┐.  Samim  pal'cem  keruyuchi
zhoninim  avto,  ya  dobrozichno  kotiv  dodomu.  Ramzdel'  buv  na   zagal  ne
pozbavlenij  zvabi.   Cvirkotili  cikadi;  bul'var  buv  shchojno  politij.   Z
shovkovistoyu  gladkistyu, ya  zvernuv  uniz nashoyu krutoyu vulichkoyu. YAkims' chinom
use  c'ogo dnya skladalos' tak vdalo. Tak sin'o j zeleno.  YA znav, shcho yaskrilo
sonce, tomu shcho nikel'ovanij klyuch startera vidbivavsya v peredn'omu  skli, i ya
znav, ║ rivno piv-na-chvertu, tomu  shcho sestra miloserdya,  yaka shchodnya prihodila
masazhuvati staren'ku Vizavi,  dribcyuvala  vniz  povz vuz'ku  panel'  u svo┐h
bilih panchohah i chobotah. Za zvicha║m, isterichnij seter kolishn'ogo lahmitnika
atakuvav  avto pri spusku,  j, za  zvicha║m,  misceva gazeta lezhala na ┤anku,
kudi ┐┐ shchojno zhburkom dostachiv Kenni.
     Naperedodni ya pripiniv  rezhim  vidchuzhennya, yakij ya  sam sobi propisav, i
zaraz  ya vidav veselij klich, spovishchayuchij mo║  pributtya, vodnochas vidkrivayuchi
dveri  vital'ni.  Povernuta do mene  kashtanovim shin'jonom nad vershkovo-biloyu
shi║yu, v tij zhe bilij bluzci j  tih zhe temno-chervonih shtanyah, yaki buli na nij
u den' nasho┐ persho┐ zustrichi,  SHarlotta sidila na pokutti pis'movogo stolu j
shkvarila list. SHCHe ne vipustivshi dvernu klyamku, ya povtoriv svij klich vitannya.
»┐ ruka  pripinila pisati. Z sekundu SHarlotta sidila neruhomo; za tim povoli
obernulas' na stil'ci, poklavshi likot' na jogo vvignutu  spinku. »┐ oblichchya,
znivechene tim shcho vona zaznavala, ne yavlyalo  soboyu pri║mnogo vidiva. Vpirayuchi
poglyad v mo┐ nogi, vona pochala moviti:
     "Gidka  Gejziha,  tovsta kurva, stara vid'ma, kaposna  mamcya,  stara...
stara durka... cya stara durka vse teper zna║... Vona... vona..."
     Moya prekrasna zvinitel'ka urvala,  kovtayuchi svoyu  otrutu  j  sl'ozi. SHCHo
same Gumbert Gumbert skazav -  chi namagavsya skazati - ne ma║ znachennya.  Vona
vela dali:
     "Vi  - chudovis'ko. Vi  ║ ogidnij,  pidlij, zlovmisnij  brehun.  YAkshcho vi
nablizites' do mene, ya zakrichu v vikno. Get' vid mene!"
     Tut znovu, gadayu, mozhna oblishiti te, shcho burmotiv G.G.
     "YA  po┐du  s'ogodni zh. Use ce vashe.  Ta til'ki vam  ne  vdast'sya nikoli
znovu pobachiti ce negidne divchis'ko. Zabirajtes' get' z ci║┐ kimnati".
     CHitachu, ya pidkorivsya. YA pidnyavsya v mij eks-napivkabinet. Ruki v boki, ya
postoyav  cilkom  neruhomo  j  u   povnij  samovladi,  spoglyadayuchi  z  porogu
po┤valtovanij  stol'chik:  shuhlyadu  bulo  visunuto,   z-vid  shparini   visiv,
zachepivshis'  boridkoyu  potorovanij  nareshti  klyuch,  inshi riznoridni  domashni
vidmichki  lezhali na  stil'nici. YA  perejshov cherez podest  u podruzhnyu spal'nyu
Gumbertiv i zimnokrovno pereviv mij  shchodennichok  z-pid perini v svoyu kishenyu.
Po  chomu ya  vidpravivsya  vniz,  ta zupinivsya  napivdorozi:  vona  rozmovlyala
telefonom, drit yakogo  v cej  den'  buv vipadkovo spoluchenij  iz shtepselem u
┐dal'ni.  Hotiv buv  posluhati,  shcho vona  govorit': skasuvala yakus' zamovu j
vernula do vital'ni. YA vidsapnuvsya j cherez peredpokij projshov do kuhni.  Tam
ya vidkorkuvav plyashku shotlands'kogo viski (pered skotchem vona nikoli ne mogla
vtrimatis').  Za tim  ya perejshov do ┐dal'ni  j  zvidti, cherez napivprochineni
dveri, podivivsya na shiroku spinu SHarlotti.
     "Ti rozbiva║sh mo║ zhittya j svo║", skazav ya spokijno.
     "Obmirkujmo spravu, yak dvi kul'turni lyudini. Ce  vse  tvoya galyucinaciya.
Ti,  SHarlotto,  ne spovna  rozumu. Ci zapisi,  shcho  ti ┐h  znajshla, sami lishe
nacherki do romanu.  Tvo║  im'ya  i ┐┐,  buli vzyati vipadkovo. Til'ki tomu, shcho
vpali na pero. Ti podumaj pro ce, a ya prinesu tobi vipiti".
     Vona  ne  vidkazala j  ne obernulas', dali  skazhenim tempom  pishuchi, shcho
pisala. Vochevid', tretij za rahunkom list (dva vzhe zapechatanih, z nakle║nimi
markami, prigotovani buli bilya ne┐ na stoli). YA vernuv do kuhni.
     Na kuhni ya vityag dvi sklyanki (do Sv.  Algebri? Do Loliti?)  j vidimknuv
elektrichnij holodil'nik.  Toj  lyuto reviv na  mene, poki ya vivil'nyav z  jogo
sercya  lid. Napisati  vsyu  shtuku nanovo.  Haj  perechita║. Podrobic'  vona ne
pam'yata║.  Zminiti, pidrobiti. Napisati urivok  romanu  j  pokazati  ┐j  abo
zostaviti lezhati  na vidu?  CHomu inodi krani tak strashenno skiglyat'? ZHahlive
stanovishche, pravdu  skazati. Ceglinki l'odu - ceglinki dlya tvogo  igrashkovogo
polyarnogo vedmedika, Lo! - vidavali triskotlivi, nestyamni zvuki v miru togo,
yak  garyacha voda z-pid krana vizbavlyala ┐h vid metalevih komirok.  YA postaviv
obidvi  sklyanki  poryad,  naliv  u  nih  viski  j  dodav  u  kozhnu  po  unci┐
sel'ters'ko┐  vodi.  SHkoda,  shcho  naklala  zaboronu  na  mij lyubij  dzhinanas.
Holodil'nik riknuv i  gurknuv. Nesuchi  sklyanki, ya projshov do ┐dal'ni j kriz'
dveri  vital'ni,  teper led' prochineni, tak shcho  ya ne  mig  prosunuti  liktya,
skazav: "YA prigotuvav tobi skotch".
     Vona  ne vidguknulas', navizhena kurva,  i ya  postaviv sklyanki  na bufet
bilya telefonu, yakij narazi zadzvoniv.
     "Govorit' Lesli - Lesli omson", skazav  Lesli  omson, kotrij polyublyav
kupatis'  na svitanku:  "Misis Gumbert, ser, potrapila pid  avto,  i  vam bi
krashche prijti najhutchish".
     YA  vidpoviv  -  mozhlivo  ne  bez  oburennya  -  shcho  moya druzhina  cila  j
neushkodzhena,  j  use  shche  trimayuchi sluhavku, vidmahnuv dveri  v  poshtovhu  j
skazav:
     "Os' vin tut, SHarlotto, govorit', shcho tebe vbili".
     Ta zhodno┐ SHarlotti v vital'ni ne bulo.



     YA vibig nazovni. Inshij bik kruto┐ nasho┐  vulichki yavlyav soboyu nezvichajne
vidovishche.  Na  pologij gazon mis  Vizavi vz'┐hav velikij, chornij,  glyansovij
Pakar,  kruto  zavernuvshi  tudi  cherez  panel' (na  yakij  gorbivsya  zronenij
kartatij  pled), i stoyav tam, poliskuyuchi na  sonci, z rozkritimi  nache krila
dverkami  ta  z  kolesami, gliboko  vtorenimi v buks. Pravobich vid  voza, na
akuratnij  muravi shilu, sivousij  starec', vel'mi pristojno vbranij  (sirij
dvobortovij kostyum,  kravatka  metelikom v bilu  goroshinu), lezhav  gorilic',
zdvinuvshi dovgi nogi, nache voskova figura rostu zvichajnogo mercya. Meni treba
viyaviti  poshtovh, rozryad,  bliskavku  mitt║vogo  vrazhennya  cheredoyu  sliv; ┐h
rechovinne   nakopichennya  na  storinci  psu║  samij  spalah,  gostru  ║dnist'
kartinki:  pagorbok pledu,  mashina,  starik-mumiya, masazhistka  staruhi,  yaka
bizhit' z krohmal'nim shelestom, trimayuchi  v  ruci napivporozhnyu sklyanku, nazad
do verandi, de  pidperta  perinami, polonena, dryahla mis Vizavi lementuvala,
vtim,  ne  dosit'  guchno, shchob  zaglushiti rivnomirnij  gavkit  lahmitnikovogo
setera, yakij perehodiv vid odnogo gurtu lyudej do inshogo -  chi to do susidiv,
vzhe  skupchenih na trotuari, bilya kartato┐  shtuki, chi  to nazad do avto  (yake
jomu  nareshti vdalos'  zac'kuvati),  chi to  do gurtu,  zibranogo  na gazoni,
skladenogo z Lesli omsona, dvoh policiyantiv i kremeznogo dobrodiya v rogovih
okulyarah. Tut  ya  mushu poyasniti, shcho  nezabarna poyava  dorozhn'o┐  polici┐ (ne
zbiglo j  dvoh hvilin po neshchastyu) bula naslidkom togo, shcho  patrul'niki v cej
samij  chas  chiplyali  shtrafi na avtivki, nezakonno  zaparkovani  v  provulku,
nepodalik vid nas; shcho  odin  v okulyarah  buv Frederik  Biel' molodshij, vodij
Pakara; shcho jogo simdesyatirichnij bat'ko, kotrogo masazhistka  shchojno vidpoyuvala
na  skoshenij  travi,  de vin lezhav skoshenim, tak bi moviti, bankirom, buv ne
gliboko zomlilim, ale zruchno  j  meodichno ogovtuvavsya vid legkogo sercevogo
napadu  abo zmozhnosti takogo; j nareshti, shcho  pled na trotuari,  de zhona  tak
chasto vkazuvala meni z nezadovolennyam  na  krivi  zeleni trishchini, prihovuvav
ponivechenij trup  SHarlotti Gumbert,  kotru pere┐hav  (a  potim  i  protyagnuv
kil'ka futiv) avtomobil' Bieliv u tu mit', koli vona bigla cherez dorogu, shchob
kinuti tri listi v poshtovu skrin'ku, yaka bula na krayu dilyanki mis Vizavi. Ci
listi  pidnyala  j peredala  meni  garnen'ka  divchinka  v  brudnomu  rozhevomu
plattyachku, i ya peretvoriv ┐h na shmattya, rozdershi v kisheni shtaniv.
     Tri likari j podruzhzhya Farlo  nezabarom pribuli do miscya  podi┐ j pochali
poryadkuvati. Vdivec',  lyudina, nadilena neabiyakoyu samovladoyu, ne  ridav i ne
rvavsya. Vin nibi trohi pohituvavsya, ce pravda; ta vin  roztulyav vusta til'ki
na  te,  shchob  povidomlyati  ti svidchennya  j  davati ti roz'yasnennya,  yaki buli
bezumovno  neobhidni v  zv'yazku z upiznannyam, oglyadom  i vidvozom pokijnici,
tim'ya  kotro┐  yavlyalo  soboyu  kashu z kistok, mozku,  bronzuvatogo  volossya j
krovi. Sonce  bulo shche slipuchim, koli druzi, dobrij Dzhon i zaplakana  Dzhoana,
poklali  vdivcya  u  lizhko  v  Dolli v kimnati; sami  zh,  shchob  buti  poblizu,
vlashtuvalisya  v spal'ni Gumbertiv  na nich  - kotru ne  znayu,  chi  dobrodijno
proveli, yak vimagala vrochistist' nagodi.
     Ne  bachu prichini  spovil'nyatis' - u  cij duzhe  special'nij  praci -  na
peredpohoronnih  formal'nostyah, yaki  vimagali uvagi  vid  mene,  j na samomu
pohoroni ne mensh skromnomu, nizh ne tak daleke vesillya; ta dekil'ka epizodiv,
yaki stosuyut'sya tih chotir'oh-p'yati dniv, taki slid vidznachiti.
     U pershu nich mogo vdovuvannya ya buv takij p'yanij, shcho spav tak samo micno,
yak te ditya, yake bulo spalo v c'omu  lizhku. Nastupnogo ranku  ya  nasampochatok
obstezhiv klaptiki  listiv,  shcho zostalis' u mo┐j kisheni. Voni  nadto retel'no
zmishalis', shchob  ┐h mozhna bulo rozdiliti na tri zavershenih teksti. Gadayu,  shcho
slova "...i ti sprobuj znajti jogo, adzhe ya ne mozhu kupuvati..." buli z lista
do Lo.  Deyaki  listi  nibito  vkazuvali na  namir  SHarlotti  bigti  z  Lo  v
Parkin┤ton  abo  navit'  nazad u  Piski, abi korshak ne shopiv ┐┐ dorogocinne
yagnya.  Inshi shmatki j skravki (azh niyak ne  pripuskav, shcho mav taki duzhi kigti)
yavno dotichili  prohannya prijnyati divchinku  ne  v pansionat Sv. Algebri,  a v
inshu, takozh zakritu, shkolu, pro  yaku  kazali,  shcho  ┐┐  vihovni  prijomi taki
suvori, nud'gavi j suhi (hocha v prospekti zgaduvavsya kroket pid il'mami), shcho
zasluzhili shkoli prizvis'ka Vipravnij Zaklad  dlya SHlyahetnih Pann.  Tret║,  na
kinec', poslannya bulo bezsumnivno adresovane meni. YA rozibrav  taki shmatochki
fraz, yak "...mozhlivo,  pislya roku rozluki ya z toboyu...", "...o, mij kohanij,
o mij...", "...abo, mozhe  buti, ya  pomru..." Ta vzagali, te, shcho  ya naskubav,
bulo ne duzhe zmistovno: rizni fragmenti cih pokvapnih  poslan' buli tak samo
splutani v mo┐h dolonyah, yak osnovni ┐h chastini u bidno┐ SHarlotti v golovi.
     Dzhon mav  na  toj  den'  pobachennya  z  kli║ntom,  a  Dzhoani  treba bulo
nagoduvati  sobak, otzhe ya buv timchasovo  pozbavlenij tovaristva mo┐h druziv.
Dobryaki poboyuvalis', yak  bi ya ne pokinchiv z soboyu, zalishenij  bez naglyadu, j
ne mayuchi inshih  znajomih, kotri  mogli  b  ┐h  zaminiti (mis Vizavi  zlyagla,
simejstvo   Mak-Ku  lagodilo  buduvannya  novogo   domu  v  dalekomu  rajoni,
CHatfil'div shchojno viklikali v pivnichnij shtat u zv'yazku z lihom, yake stalosya z
┐h vlasnim krevnim), do mene vidryadili Lu┐zu ta Lesli  pid  viglyadom potrebi
dopomogti meni rozibrati j uporyadkuvati silu osirotilih rechej.
     V hvilinu najchudovishogo  nathnennya ya  pokazav milim i legkovirnim Farlo
(razom  iz  yakimi  ya  dozhidav prihodu Lesli na platne  pobachennya  z  Lu┐zoyu)
amators'kij  znimochok,  znajdenij mnoyu  sered SHarlottinogo  majna. Stoyachi na
valuni,   vona   posmihalas'  kriz'  rozviyane  vitrom   volossya.  Fotografiya
vidnosilas' do kvitnya 1934-go roku,  pam'yatna vesna!  Pri┐havshi togo roku do
Ameriki  v spravah,  ya  mav  nagodu provesti  kil'ka  misyaciv  u  Piski.  Mi
poznajomilis' -  mizh  nami  zav'yazavsya neoberezhnij  roman.  YA,  nazhal',  buv
odruzhenij,  vona  bula narechenoyu Gejza.  Po  mo║mu  povernenni v ¬vropu,  mi
listuvalis' cherez spil'nogo druga, nini pokijnogo. Dzhoana proshepotila, shcho do
ne┐ dijshli deyaki chutki  - j  podivilas' ishche  na znimok, i divlyachis' dali  na
n'ogo, peredala jogo Dzhonovi, j Dzhon vijnyav lyul'ku  z rota j tezh poglyanuv na
privabnu, legkovazhnu SHarlottu Bekker, i  povernuv svitlinu meni.  Potim voni
na kil'ka godin vid'┐hali. V pidvali  Lu┐za z vurkitlivim smihom gudila sobi
svogo kavalera.
     Ne vstigli Farlo vidbuti, yak zavitav do mene svyashchennosluzhitel'  z sizim
pidboriddyam - i ya spromigsya do minimumu skorotiti interv'yu, oskil'ki ce bulo
do  vikonannya bez togo,  shchob  ne obraziti jogo  pochuttiv i ne  zbuditi  jogo
pidozr. Tak, mayu namir prisvyatiti vse zhittya dobrobutovi ditini. Ot, do rechi,
toj  hrestik, yakij  SHarlotta  Bekker meni  podaruvala, koli mi  obidvo║ buli
molodimi. V mene ║ kuzina v  Novomu Jorku,  ┤rechna stara panna. YA  tam z neyu
znajdu horoshu privatnu shkolu dlya Dolli. O hitryushchij Gumbert!
     Do  vidoma Lesli ta Lu┐zi,  kotri za  mo┐m  (shcho  viyavilos'  pravil'nim)
pidrahunkom  povinni  buli  dopovisti  pro ce Dzhonu ta  Dzhoani,  ya prechudovo
rozigrav nezvichajno guchnij mizhmis'kij monolog telefonom, simulyuyuchi rozmovu z
SHerli Hol'ms, nachal'niceyu taboru "Ku". Koli povernulis' Dzhon ta Dzhoana, to ya
bez trudu  proviv  ┐h povidomlennyam,  yake  navmisno shvil'ovano  j  bezladno
proburmotiv,  shcho,  movlyav,  Lolita  pishla z promizhnoyu  grupoyu  na p'yatidennu
ekskursiyu, i z neyu nemozhlivo spoluchitis'.
     "Bozhe mij", viguknula Dzhoana, "shcho zh nam robiti?"
     Dzhon vidkazav, shcho vse  nadzvichajno  prosto - vin  ulashtu║, shchob tamteshnya
policiya negajno rozshukala ekskursantiv - ce v nih  i  godini ne viz'me; vin,
do rechi, sam dobre zna║ miscevist' ta -
     "Posluhajte", viv dali vin, "chomu b meni odrazu zh  ne  z'┐zditi tudi na
avto,  a  vi poki perespite z  Dzhoanoyu"  (naspravdi, ostann'o┐ frazi  vin ne
dodav,  ta  Dzhoana  tak  palko  pidtrimala  jogo  propoziciyu,  shcho  ce  moglo
rozumitis').
     YA rozigrav isteriku. YA vchav zaklinati Dzhona nichogo ne pochinati. Skazav,
shcho  ne  mig  bi vitrimati zaraz  postijnu  prisutnist'  divchinki, yaka plache,
chiplya║t'sya za mene, - taka vona vrazliva, podibnij strus mozhe  vidbitis'  na
┐┐  majbutn'omu, psihiatri  proanalizuvali taki  vipadki...  Zapala  raptova
tisha.
     "Ta shcho zh, vasha laska", progovoriv, nareshti, Dzhon dovoli  suho. "Til'ki,
zna║te, ya  taki buv  drugom  i  poradnikom SHarlotti. J po vs'omu  hotilosya b
znati, shcho vi, vlasne, zbira║tes' z divchinkoyu robiti".
     "Dzhon!" kriknula Dzhoana. "Vona jogo dochka,  a  ne dochka Garol'da Gejza,
hiba tobi ne yasno? Bidnij Gumbert - spravzhnij bat'ko Dolli!"
     "Rozumiyu", skazav Dzhon, zvernuvshis'  do mene. "Pereproshuyu. Rozumiyu. Os'
vono shcho. YA ne  odrazu vtoropav... Ce, zvichajno,  sproshchu║ spravu. SHCHo namovlya║
vam serce, to j dobre".
     Vbitij gorem bat'ko poyasniv, shcho vidpravit'sya za krihkoyu don'koyu  odrazu
z pohovannya, a za tim spromozhet'sya ┐┐ rozvazhiti perebuvannyam u cilkom inshomu
seredovishchi - majne z neyu, libon', do Novo┐  Meksiki chi do Kaliforni┐ -  yakshcho
til'ki ne pokinchit' z soboyu, zvichajno.
     Nastil'ki hudozhn'o zmalyuvav ya supokij dokonechnogo vidchayu, zatishok pered
nestyamnim  spalahom,  shcho bezdoganni  Farlo  uvezli mene  do sebe. V  nih buv
nepoganij dlya Ameriki shovok,  i ce posluzhilo meni na  korist', bo  ya boyavsya
bezsonnya - j primari.
     Teper  meni slid poyasniti spravzhnyu  prichinu, za yakoyu ya hotiv  timchasovo
trimati  Dolores  u viddalenni. Prirodna  rich,  shcho spochatku,  koli  SHarlotta
til'ki-no postala likvidovanoyu i ya povernuvsya do sebe nepidleglim bat'kom, i
zalpom prokovtnuv  obidvi  mnoyu  prigotovani sklyanki  viski,  j navzdogin ┐m
vidpraviv pintu-inshu svogo dzhinanasa, j zamknuvsya u  vannij, spasayuchis'  vid
susidiv ta  druziv  -  ya  mav  odne  lishen' na  dumci  j  u  krovi,  a  same
usvidomlennya togo, shcho vs'ogo za kil'ka godin, teplen'ka, rusyava, i  vsya moya,
vsya moya, Lolita v mo┐h obijmah bude prolivati sl'ozi, i ya pochnu ┐h osushuvati
skorishe, nizh ┐┐ ochi budut' nimi povnitis'. Ta dopoki ya stoyav proti dzerkala,
ves'  chervonij,  z  rozshirenimi zinicyami,  Dzhon  Farlo delikatno postukav  i
spitav,  chi  ya  v dobromu stani, - i ya vraz utoropav,  shcho z mogo boku bulo b
bezgluzdyam dopustiti  ┐┐  povernennya v cej  dim, de  snovigalo stil'ki chuzhih
klopotuniv, ladnih vidnyati ┐┐ v  mene.  Ta j sama navizhena Lo mogla-bo  - yak
znati?  - raptom vikazati glupu nedoviru, nechekanu nepriyazn', smutnij ostrah
i tomu podibne - j proshchavaj navik, u samu mit' torzhestva, charivna nagorodo!
     Do  rechi  pro  nav'yazlivih  lyudej:  meni z'yavivsya  shche odin  vidviduvach,
lyub'yaznij  Biel' (toj samij, kotrij  likviduvav  moyu  druzhinu).  Solidnij  i
serjoznij,  shozhij yakos'  na  dopomizhnogo kata,  svo┐mi  bul'dozhimi brilami,
chornimi  ochkami,  okulyarami v  vazhkij  opravi  j vivernutimi nizdryami.  Jogo
vpustiv Dzhon, kotrij potim zalishiv nas, prikrivshi dveri z velicheznim taktom.
Gladko pochavshi z togo, shcho u n'ogo dvijnya v odnomu  klasi z  mo║yu paserbiceyu,
mij karikaturnij  gist' rozgornuv nemov suvij  veliku diagramu, na yakij  nim
buli poznacheni vsi podrobici katastrofi.  Ce buv "zahvat", yak  vislovilasya b
moya paserbicya,  iz  siloyu povazhnih  strilok i punktirnih  linij,  provedenih
riznogo  kol'oru  chornilom.  Tra║ktoriyu  pani  G.G.  vin  ilyustruvav  seri║yu
malen'kih   siluetiv,   na   kshtalt  malen'kih  figurok,  kadrovih   uchenic'
vijs'kovo-dopomizhnogo korpusu, yaki uzhivayut' dlya naochnosti v statistici. Duzhe
yasno j  perekonlivo cej shlyah spoluchavsya zi smilivo nakreslenoyu zvivinoyu, yaka
zobrazhala dva sliduyuchih  odin za inshim povoroti, z yakih  odin buv zdijsnenij
Bielivs'kim vozom,  shchob obminuti  lahmitnikovogo  setera  (ne  pokazanogo na
diagrami), a  drugij,  shcho v perebil'shenomu viglyadi povtoryuvav pershij, mav na
meti zapobigti lihu. Povazhnij  chornij hrestik poznachav misce,  de  akuratnij
malen'kij  siluet nareshti  lig na panel'. YA poshukav, chi ne  ma║  vidpovidno┐
poznachki na shili, de vidlezhuvavsya velikij voskovij bat'ko mogo vidviduvacha,
ta  poznachki ne viyavilos'. Vtim, starij rozpisavsya na  dokumenti, yak svidok,
pid pidpisami Lesli omsona, mis Vizavi j deyakih inshih.
     Olivec'  Frederika  z  tochnistyu j legkistyu kolibri perelitav  z  odnogo
punktu  v inshij, miroyu togo yak vin demonstruvav  svoyu cilkovitu nepovinnist'
ta nerozsudlivu neoberezhnist'  mo║┐ druzhini: v  tu sekundu, yak  vin  ob'┐hav
sobaku, SHarlotta posliznulas' na svizhopolitomu asfal'ti j upala vpered,  mizh
tim  yak  ┐j slid  bulo  vidsahnutis' nazad  (Fred pokazuvav yak same,  sil'no
sipnuvshi  svo┐m  pidbitim  vatoyu  plechem). YA  skazav,  shcho  vin, zvisno, ne ║
vinnim, i rozstezhennya pidkripilo moyu dumku.
     Sil'no dihayuchi kriz' napruzheni  chorni  nizdri,  vin zasmucheno  potrusiv
golovoyu,  vodnochas tryasuchi moyu ruku; potim, vikazuyuchi vishukanu svits'kist' i
dzhentl'mens'ku  shir,  zgolosivsya  splatiti  vitrati  pohoronnogo  byuro.  Vin
ochikuvav  mo║┐  vidmovi.  Z  p'yankim  vdyachnim  shlipom  ya  pristav  na  jogo
propoziciyu. Nibi nedochuvshi,  vin rozdil'no povtoriv nim skazane, ta  ya znovu
jomu podyakuvav, ishche palkishe, nizh pered tim.
     U rezul'tati c'ogo strahitkogo pobachennya, mo║ dushevne zaniminnya znajshlo
na hvilinu deyake vizvolennya. To j ne divno! YA na  vlasni ochi pobachiv maklera
doli.  YA  pritulivsya do samo┐ ploti  fortuni  - do ┐┐  butafors'kogo  plecha.
Vidbulas'  syajliva j  zhahliva mutaciya,  i os' shcho bulo  ┐┐  znaryaddyam.  Sered
skladnih podrobic' uzoru (kvapliva ┤azdinya, sliz'ka brukivka, durnij sobaka,
krutij  uzviz,  velikij  viz,  jolop za  kermom)  ya  smutno viriznyav vlasnij
mizernij vnesok. YAkbi ne glupstvo (chi intu┐tivna genial'nist'!), cherez yaku ya
zberig  svij shchodennik,  vologa  ochej,  vidilena  vnaslidok mstivogo gnivu  j
rozpalenogo samozakohannya, ne zaslipila  b  SHarlottu, koli  vona kinulas' do
poshtovo┐ skrin'ki.  Ta  navit'  i tak, nichogo b, mozhlivo, ne  sko┐los', yakbi
nepohibnij rok,  sinhronizator-primara, ne zmishav bi v svo┐j  retorti  avto,
sobaku, sonce, tin',  vogkist',  slabkist',  silu,  kamin'. Buvaj,  Marleno!
Potisk  doli  (vagovito   vidtvorenij  Bielem  u  proshchanni)   viviv  mene  z
pomertvinnya. I tut ya zaridav. Pani ta panove prisyazhni, ya zaridav!

























     Il'mi j topoli povertalis' do rizko naval'nogo  vitru hitlivimi spinami
j  grozova  hmara  chornila  nad  biloyu vezheyu  ramzdel's'ko┐  cerkvi, koli  ya
rozdivivsya  vostann║  pered   vid'┐zdom.  Dlya  nevidomih  prigod  ya  zalishav
mertvotno-blidij  budinok, de  vinajnyav  kimnatu  desyat'  tizhniv  tomu.  Vzhe
spushcheni buli  zhalyuzi -  nedorogi, praktichni  zhalyuzi  z bambuka. "Verandam  i
vnutrishnij ozdobi budinku ┐h rozkishnij material nada║ modernogo dramatichnogo
harakteru", govoriv prej-skurant.  Pislya c'ogo nebesna obitel' ma║  vidatis'
dovoli-taki  goloyu.  Kraplya  doshchu vpala  meni na kistku ruki.  YA  vernuvsya v
budinok  za  chimos',  poki  Dzhon  skladav  mo┐ valizi  u viz, j todi vinikla
kurjozna  rich. Ne znayu, chi dostatn'o  ya  pidkresliv v cih neveselih notatkah
osoblivu,  same-taki  zapamorochlivu  diyu,  yaku  cikavij   viglyad   avtora  -
psevdo-kel'tichnij, privabno-mavpyachij, muzhnij, iz  domishkoyu chogos' hlop'yachogo
- spravlyav na zhinok bud'-yakogo viku ta stanu.  Zvisno, taki zayavi vid persho┐
osobi mozhut'  vidatis' smishnimi; ta chas vid chasu ya zmushenij nagadati pro moyu
zovnishnist' chitachevi, yak dekotrij profesijnij romanist, yakij dav personazhevi
yakij-nebud' kunshtik abo sobaku, bachit' sebe zmushenim pred'yaviti c'ogo sobaku
abo  cej kunshtik vsyakij raz, koli danij personazh z'yavlya║t'sya. Stosovno  mene
cej prijom mistit', pevno, v sobi glibokij sens. Smerkove charuvannya mo┐h ris
ma║ zalishatis' u poli zoru chitacha, kotrij bazha║ po-spravzhn'omu zrozumiti moyu
povist'.  Nedolitnya Lo mlila  vid  sharmu Gumberta, yak  mlila vid  korchuvato┐
muziki; dorosla Lotta  lyubila mene iz vladnoyu, zriloyu pristrastyu, kotru nini
zhaliyu j povazhayu v bil'shomu stupeni, nizh dozvoleno skazati. Tridcyatiodnorichna
Dzhoana  Farlo,  buduchi   cilkovitoyu   nevrastenichkoyu,  duzhe-taki,  vochevid',
zakohalas' u mene.
     V ┐┐  krasi bulo shchos' rizke, indejs'ke.  Zasmaga v ne┐ bula terakotova.
»┐ gubi  buli yak veliki  chervonogaryachi slimaki, j koli  vona  vibuhala svo┐m
harakternim gavkayuchim smihom,  to pokazuvala veliki t'myani zubi  j bezkrovni
yasna. Vona bula duzhe visoka  na zrist,  nosila abo sandali┐ j vuz'ki shtanci,
abo shiroki  spidnici j baletni  pantofli; pila  skotch u bud'-yakij kil'kosti;
dvichi vikinula; vigaduvala  opovidannya pro tvarin dlya  yunactva; malyuvala, yak
vidomo  mo║mu  chitachevi, ozerni  vidi; vzhe nosila v sobi  zachatok raka,  vid
yakogo  mala  vmerti  dva  roki  po  tomu.  Vona  zdavalas'  meni  beznadijno
nezglyadnoyu.  Sudit'  zhe  pro  mij  perelyak,  koli za  kil'ka sekund  do mogo
vid'┐zdu (mi z neyu stoyali  v  peredpoko┐) Dzhoana vzyala mene za skroni svo┐mi
zavzhdi tremtyachimi pal'cyami  j  zi  sl'ozami v yaskravo-sinih ochah sprobuvala,
bez velikogo uspihu, prismoktatis' do mo┐h vust.
     "Poberezhit' sebe", skazala vona, "ta pocilujte za mene don'ku".
     Udar gromu prokotivsya cherez ves' dim, i Dzhoana dodala:
     "Mozhlivo, de-nebud', koli-nebud',  za  mensh  zhahlivih  obstavin  mi  shche
pobachimos'". (Dzhoano! CHim bi ti  ne bula,  v minus-prostori abo v plyus-chasi,
vibach meni vse ce - beruchi j ci duzhki).
     Hvilinu po tomu ya  vzhe obminyuvavsya z neyu i z nim proshchal'nimi potiskami,
na vulici,  j use kruzhlyalo, letilo  pered pochatkom  bilo┐ zlivi, j furgon  z
matracem  z Filadel'fi┐  samovpevneno kotivsya vniz do opustilogo  budinku, j
pilyuka  bigla j vilas' po  tij  samij traurnij pliti, de SHarlotta, koli  dlya
mene  pripidnyali pled,  z'yavilas'  lezhachi klubochkom, iz  zovsim nestronutimi
ochima, z ishche vologimi chornimi viyami, zliplimi, yak tvo┐, Lolito!




     Zdavalosya  b  teper, koli  vsi pereponi  buli  usunuti  j  peredi  mnoyu
vidkrilas' perspektiva  bezmezhno┐ vtihi, ya mig podumki vidkinutis'  nazad iz
podihom  solodkogo  polegshennya. Eh  bien,  pas  du tout.  Zamist'  togo, shchob
nizhitis'  v  prominni vsmihneno┐  fortuni, ya buv  projnyatij  chisto  etichnimi
sumnivami  j  strahami. Napriklad: chi  ne viz'mut' lyudi za divinu, shcho Lolitu
tak  uperto ne dopuskali do uchasti  ni  v radisnih,  ani v zhalobnih simejnih
uchtah? YAk pam'yata║te, vona ne bula prisutnya  na nashomu vesilli. Ta os' shche do
c'ogo: yakshcho prijnyati, shcho ni v chomu ne vinnu zhinku znishchila prostyagnuta htozna
zvidki dovga  volohata ruka zbizhnosti, chi  ne  mogla  vona  v nehristiyans'ku
hvilinku  zabuti  vchinok  svo║┐  pravici  j  shujceyu  peredati  Loliti  chiyus'
nesvo║chasnu  zapisku spivchuvannya? Pravda, zvit pro prigodu z'yavivsya til'ki v
ramzdel's'kij gazetci; jogo ne  bulo ni v Parkin┤tons'kih  vidomostyah,  ni v
Klajmaksovomu  visniku; miscevi smerti pozbavleni  federal'nogo  interesu, a
tabir "Ku" znahodivsya ne v  nashomu shtati; ta ya ne mig pripiniti v'yavlyati, shcho
yakims' chinom Dolli Gejz vzhe povidomlena j shcho v toj samij chas, koli  ya za neyu
┐du, nevidomi meni  druzi mchat' ┐┐ v Ramzdel'. SHCHe  trivozhnishim  vid usih cih
domisliv  ta  pikluvan'   bulo   te,  shcho  Gumbert  Gumbert,   skorozliplenij
amerikans'kij gromadyanin temnogo ║vropejs'kogo pohodzhennya, ne zuzhiv  zhodnogo
zahodu  dlya togo,  shchob stati  zakonnim opikunom divchinki (dvanadcyati rokiv i
semi misyaciv  od narodzhennya), zalisheno┐ vid jogo pokijno┐ zhoni. CHi nasmilyus'
uzhiti takih zahodiv? YA ne mig priborkati podrog, koli traplyalos' meni uyaviti
sobi  goliznu svoyu, zdushenu ta║mnichimi  statutami  v  nishchivno rizkomu svitli
civil'nih zakoniv.
     Mij  plan buv divom pervisnogo  mistectva: ya virishiv, shcho  mahnu v tabir
"Ku", skazhu Loliti, shcho ┐┐ matir lagodit'sya na serjoznu operaciyu v neisnuyuchij
likarni j  po  c'omu  budu kochuvati  z mo║yu napivsonnoyu  nimfetkoyu  z odnogo
gotelyu do  inshogo, poki matir bude povoli, ale  napevno oduzhuvati  j nareshti
pomre.  Ta po dorozi do  taboru ya vidchuv zrostayuchij nespokij.  Mene  gnitila
dumka,  shcho vona mozhe vzhe j  ne  buti tam abo  ya znajdu zamist'  bezturbotno┐
Loliti zalyakanu siritku, shcho vimaga║  z plachem prisutnosti bud'-yakih bliz'kih
priyateliv  sim'┐. Podruzhzhya  Farlo, slava  bogu, vona ledve  znala,  ta chi ne
mogli buti inshi,  meni nevidomi, osobi? Vreshti-resht,  ya  namisliv ulashtuvati
otu mizhmis'ku rozmovu, yaku ya nedavno tak vdalo simulyuvav. Padav sil'nij doshch,
koli ya zupinivsya pri  paneli v  spotvorenomu negodoyu peredmisti Parkin┤tona,
majzhe pered rozdorizhzhyam, odne  vittya  yakogo  lyaglo v  obhid  mista j velo na
shose, peretinayuche lancyug  pagorbiv  v napryamku ozera Klajmaks i taboru "Ku".
Vimiknuvshi  motor,  ya ne  mensh  yak  hvilinu  prosidiv u vozi, nadihayuchis'  i
divlyachis'  na doshch, na zalitu  panel', na gidrant,  shcho yavlyav  soboyu  bezladnu
tumbu, vkritu grubim sharom chervono┐ ta sribno┐ farbi, yaka prostyagla  chervoni
curpalki, shchob ┐h mig vidlakuvati doshch, yakij mov stilizovana krov stikav po ┐┐
geral'dichnih kajdanah.  To j ne divno,  shcho ║  zaboroneno stoyati  avtomobilyam
bilya cih  strashnih malen'kih  kalik.  YA  pustiv  znovu motor  j pid'┐hav  do
telefonno┐  budi.  Koli  nareshti  ostannya  z  potribnih  monet  iz  dzen'kom
provalilas',  dozvolivshi  inshomu  golosu  vidguknutis'  na  mij,  ya  otrimav
syurpriz.
     SHerli Hol'ms, nachal'nicya  taboru, povidomila meni, shcho v ponedilok (togo
dnya bula sereda) moya Dolli pishla zi svo║yu grupoyu na ekskursiyu v gori j verne
til'ki proti nochi. Vona zaprosila mene pri┐hati nastupnogo dnya. Zapitala, chi
ne  trapilos'  chogo? Ne  hapayuchi  podrobic',  ya  vidpoviv,  shcho  moyu  druzhinu
perevezli do kliniki,  shcho ┐┐  stan serjoznij, ta  shcho vona  ma║ buti  gotovoyu
┐hati  zi  mnoyu  zavtra vden'.  Nashi golosi  rozproshchalis' pid  grim  garyachih
dobrozichen', i  vnaslidok yakogos' original'nogo vibraku v mehanizmi, vsi mo┐
moneti vivalilis' nazad z avtomata, z tim dzen'kom, yakij suprovodzhu║ velikij
vigrash na gral'nih mashinah v Nevadi. Ce mene rozsmishilo popri prikru potrebu
vidstrochiti shchastya. Spitati b, chi ne bulo  ce  raptove  vidilennya, ce sudomne
povernennya groshej  yakimos' chinom pov'yazane v rozumi Mak-Fatuma z tim,  shcho  ya
vigadav ekskursiyu, persh nizh dovidatis' pro ne┐?
     SHCHo  dali?  YA zavernuv u torgovij  rajon Parkin┤tona j reshtu dnya (pogoda
proyasnila, cile misto minilosya sklyanim poliskom) prisvyativ nabuttyu privabnih
obnov dlya Lo. Gospodi, na yaki  primhlivi pokupki shtovhnula Gumberta vlastiva
jomu v ci dni pristrast' do kartatih tkanin, yaskravih sitciv, shlyarok, pishnih
korotkih rukavchikiv, do m'yako┐ plisirovki, sukenok, tisno prilyagayuchih zverhu
j duzhe shirokih znizu!
     Pokohav ya Lolitu, yak Virdzhiniyu - Po,
     I yak Dante - svoyu Beatriche;
     Zakruzhlyali divichki u shirokih spidnichkah:
     SHtanci, ah! - Ne vid garnogo zvichayu!
     Laskavi  golosi  pitali  mene,  shcho  same  ya voliv  bi  bachiti? Kupal'ni
vbrannya? Ma║mo ┐h vsilyakih toniv: rozheva zamriya,  matovij akvamarin, buzkova
golivka, chervonij tyul'pan, chornij kan-kan. A yak shchodo plyazhnih rechej? A chohli?
Ne treba chohliv. YA z Lo zavshe ┐h ne znosili.
     Odnoyu z vkazivok u cij spravi prisluzhivsya  meni antropometrichnij zapis,
zroblenij ┐┐ matir'yu v den', koli vipovnilos' L. 12 rokiv (chitach pam'yata║, ya
gadayu, knizhku  "Znaj  svoyu ditinu").  YA  mav vrazhennya,  shcho,  cherez neviraznu
sponuku zazdrosti  j antipati┐,  SHarlotta  doluchila deinde zajvogo dyujma  ta
zajvogo funta; ta cherez  te, shcho  nimfetka pidrosla za ostanni sim misyaciv, ya
vvazhav,  shcho v cilomu  mozhu  doviritis' cim ostannim sichnevim vimiryuvannyam: u
stegnah - dvadcyat'  dev'yat' dyujmiv;  obsyag lyazhok  (z-pid  samo┐  sidnici)  -
simnadcyat'; obsyag litki ta shiya po kolu - odinadcyat'; obsyag grudej - dvadcyat'
sim;  obsyag liktya - visim; stan - dvadcyat' tri;  na  zrist  - p'yatdesyat sim;
vaga  -  simdesyat  visim  afrikans'kih  funtiv;  budova   -  vidovzhena;  KRR
(koefici║nt rozumovogo rozvitku) - sto dvadcyat' odin;  robachkiv  vidrostok -
ne vidtyatij (slava bogu).
     Okrim cih vimiryuvan', ya, zvisno, bachiv pered soboyu Lolitu z bliz'koyu do
galyucinaci┐ yasnistyu; j tomu shcho u mene bez upinu gorilo plekane misce posered
grudno┐ kistki, tam de ┐┐ ║dvabista makivka des' dva  razi  dijshla  do rivnya
mogo sercya, j tomu shcho ya ne rozluchavsya  z vidchuttyam ┐┐  teplo┐  vagi  na mo┐h
kolinah (vnaslidok chogo ya zavshe "nosiv" Lolitu, yak zhinka "nosit'" ditinu), ya
ne divuvavsya, koli v podal'shomu z'yasuvalos', shcho mo┐ virahunki  ║  bil'sh-mensh
pravil'ni.  Do  togo  zh, ya  neshchodavno vivchiv  katalog  litn'ogo  vbrannya, shcho
dozvolilo meni vibirati nibi  znavcyu rizki garnen'ki rechi: sportivne vzuttya,
tapci, tufel'ki, z zim'yato┐ lajki dlya  zim'yatih  divchatok toshcho.  Nafarbovana
prodavchinya  v  chornomu,  kotra dopomagala  meni  vdovol'nyati vsi  ci  gostri
potrebi,  obertala bat'kivs'ku nauku j poganij  opis  rozmiru na komercijnij
evfemizm  "menshe  seredn'ogo".  Insha,  starsha  vid ne┐,  v  bilij  sukni,  z
teatral'nim grimom, zdavalos', ║ deshcho prigolomshena mo┐mi piznannyami v galuzi
mod  dlya molodshogo  pokolinnya; dumala, mozhlivo, shcho  ya  zhivu razom z cirkovoyu
karliceyu;  a  tomu,  koli  meni  pokazali  spidnichku  z  dvoma  "pikantnimi"
kishen'kami  speredu,  ya  umisno  postaviv  na┐vne  choloviche  pitannya  j  buv
nagorodzhenij   usmishkami    j    demonstraci║yu   togo,   yak   izzadu   diyala
zastibka-bliskavka. Mene takozh vsilyako potishili vsilyaki trusiki  j plavki, v
yakih primari miniatyurnih Lolit gorzali, plyuhkalis', ┐zdili  na sidnichkah  po
vs'omu prilavku. Mi zavershili oborudku dvoma skromnimi paperovimi pizhamami z
kruglim komirom fasonu "uchen' riznika". Riznika Gumberta.
     ¬ shchos'  miichne, chakluns'ke  v  ocih velikih kramnicyah, de, yakshcho viriti
ob'yavam,  kontors'ka  divchina  mozhe  vbratis'  dlya vsyako┐ nagodi dnya  -  vid
rankovogo  prihodu na  sluzhbu do  vechirn'ogo  vihodu z kavalerom,  i  de  ┐┐
sestrichka mozhe  zamiluvatis'  vovnyanim svetrom, mriyuchi  pro  toj  den', koli
vona, vdyagnuvshi  jogo  do shkoli, zmusit' bitis' sercya vidstalih gimnazistiv.
Plastikovi  manekeni  v natural'nu  dovzhinu, shcho  zobrazhali kirpatih ditej iz
bezhevimi, olivkovimi, buro-vesnyankovimi lichkami favenyat, naplivali na mene z
usih  bo-kiv.  YA  raptom  pomitiv,  shcho ya  ║dinij  pokupec'  v  c'omu  dovoli
ta║mnichomu  misci,  de ya ruhavsya, yak riba v zelenuvatomu ak-variumi. YA chuyav,
shcho  divni dumki  vpadayut' na rozum  mlosnim  kralyam, suprovodzhuyuchim mene vid
prilavka  do  prilavka, vid  pidvodno┐ skeli do  buyavishcha  mors'kih roslin, i
vidbirani mnoyu reminci j  brasletiki padali,  zdavalos', z rusalkovih  ruk u
prozoru vodu.  Nareshti, ya  kupiv  gracijnu valizu, zveliv poklasti v ne┐ vsi
mo┐ pokupki j vidpravivsya do blizhcho┐ harchevni, vel'mi zadovolenij provedenim
dnem.
     YAkims' chinom u zv'yazku  z cim tihim  poetichnim svitlom dobirnih tovariv
spav  meni  na  zgadku   gotel'  zi  znadlivoyu  nazvoyu  "Spochin  zacharovanih
mislivciv", yakij spom'yanula SHarlotta  nezadovgo do mogo rozkripachennya. Z-vid
putivki ya z'yasuvav, shcho vin roztashovanij v Brajslandi  - vidlyudnomu  mistechku
za  chotiri godini  ┐zdi  vid lolitchinogo taboru. YA  mig  bi  podzvoniti,  ta
boyachis', shcho vtrachu vladu nad golosom i zajdusya v  manirnomu kvakanni lamanoyu
anglijs'koyu movoyu, ya virishiv zamoviti na  nastupnu nich telegrafom kimnatu na
dva lizhka. YAkij ya  buv  bezporadnij, nepevnij,  smishnij,  kazkovij princ! YAk
posmiyut'sya  z mene deyaki  z mo┐h  chitachiv,  diznavshis' pro  mo┐  klopoti  zi
skladannyam telegrami! SHCHo skazati: Gumbert  i  don'ka?  Gumbur┤  z  malen'koyu
don'koyu? Gumber┤ i nelitnya don'ka? Gombur┤  i jogo ditya? Kumedna pohibka, shcho
na  ostanku viyavilas' v  telegrami -  ce litera „ą" v  kinci  imeni  -
zbereglas' nibi telepatichne vidlunnya mo┐h kolivan'.
     A za  tim, v  oksamitovij mryaci litn'o┐  nochi, mo┐  mri┐ nad pripasenim
mnoyu char-zillyam.  O,  sknara  Gumbert!  CHi  ne  buv vin  sushchim  "zacharovanim
mislivcem" z charivnoyu amunici║yu?  CHi mig  vin  dozvoliti sobi, abi  rozsiyati
demoniv bezsonnya, sam-odin sprobuvati odnu  z  cih ametistovih kapsyuliv?  »h
usih bulo  sorok - sorok nochej udvoh iz krihkim stvorinnyam, splyachim poryad  z
mo┐m pruzhno-bijnim  sercem... CHi  mig  ya v poshukah snu pozbaviti samogo sebe
odni║┐  tako┐  nochi?  Pevna  rich,  ni!  Nadto  bula  koshtovna  kozhna  z  cih
liliputovih  sliv,  kozhnij  mikroskopijnij planetarij z  jogo zhivim rozsipom
zirok. O, dajte meni hoch razok porozchulitis'! YA tak vtomivsya buti cinikom!



     Mene ne vidpuska║ golovnij  bil' v  imlistomu povitri ci║┐ sklopodibno┐
cimri,  ta  ya ne  zdamsya.  Napisav  vzhe ponad sto storinok, a  ni do chogo ne
dogovorivs'. Mij kalendar sta║ plutanim. YA  po┐hav  za  neyu des' na seredini
serpnya 1947-go roku. Ni, zda║t'sya,  bil'sh ne  mozhu. Serce, golova  - slovom,
vse pogano. Lolita, Lolita, Lolita,  Lolita, Lolita, Lolita, Lolita, Lolita.
Povtoryuj ce im'ya, nabirachu, poki ne skinchit'sya storinka.


     Vse shche v Parkin┤toni. Ledve vdalosya zasnuti na godinku.  Prokinuvsya vid
bezgluzdogo j strashenno visnazhlivogo zluchannya z malen'kim, volohatim, zovsim
meni ne vidomim germafroditom. Na toj chas bula shosta  godina  ranku, j  meni
raptom  spalo  na  dumku,  shcho,  mabut',  nezle po┐hati  v  tabir ranishe, nizh
domovleno.  YA  mav  pro┐hati  shche  bliz'ko sta mil',  a potim  dobiratis'  do
Imlistih Gir i Brajslanda. YAkshcho ya skazav, shcho pri┐du za Dolli v seredini dnya,
to lishe tomu, shcho moya neterplyacha uyava vimagala skorishogo  nastupu miloserdno┐
nochi; ta teper meni stali bachitis'  vsilyaki uskladnennya  i ya ves' izdrigavsya
na  dumku,  shcho za chas vidstrochki vona mozhe  raptom  otak sobi j podzvoniti v
Ramzdel'. Prote,  koli o dev'yatij  tridcyat' ranku ya sprobuvav zavesti motor,
viyavilos', shcho batareya nakazala dovgo zhiti, j  bulo  opivdni, koli  nareshti ya
zalishiv Parkin┤ton.
     YA domchav  do  miscya svogo  priznachennya  o-piv-na-tretyu;  polishiv avto v
susidn'omu gayu,  de rozbishac'kogo viglyadu rudij hlopchis'ko v  zelenij koshuli
pohmuro tishivsya na  samoti  starovinnoyu  groyu  -  nakidannyam zdalya pidkiv na
vbitij u zemlyu kil. Vin movchki vkazav meni na tin'kuvatij budinochok, de bula
kontora  taboru;  meni  dovelos',  zavmirayuchi  z  hvilyuvannya,  visluhovuvati
vprodovzh   kil'koh   hvilin  pronozlivi  spivchuvannya  tabirno┐   nachal'nici,
neohajno┐,  zhittyam  podryapano┐  zhinki  z  irzhavogo  kol'oru  volossyam.  Vona
skazala,  shcho  Dolli sklalas',  i gotova ┐hati; shcho divchinka  zna║ pro hvorobu
materi,  ta ne zna║, naskil'ki ce serjozno. CHi ne hoche  pan  Gejz, tobto pan
Gumbert poznajomitis' iz tabirnimi nastavnikami? Abo poglyanuti na budinochki,
de  pomishcheni divchatka? Kozhen z  nih ma║  nazvu  odnogo  zi  zviryat  Val'tera
Disneya.  Abo  oglyanuti  Golovnij  budinok?  Divchatka  same  zaraz  skinchayut'
prikrashati  ┐dal'nyu  do  vechirki  (mabut',  potim  SHerli  Hol'ms  rozpovist'
komu-nebud': serdega azh spolotniv).
     Hochu z hvilinu  prodlyati cyu  scenu z usima  ┐┐  dribnicyami  j  rokovimi
podrobicyami.  Karga,  shcho  vipisu║ rozpisku,  skrebe golovu, visuva║  shuhlyadu
stolu,  siple zdachu na  moyu neterplyachu  dolonyu, potim  akuratno  rozkladayucha
poverh monet  dekil'ka asignacij, z  bad'orim vigukom: "a  os' ishche desyat'!";
fotografi┐  divchatochok;  shche zhivij kvitchastij metelik, nadijno  prikolotij do
stinki (viddil prirodoznavstva); obramovanij  diplom tabirno┐ di║tistki; mo┐
drizhachi  ruki; vidguk, prigotovanij starannoyu nachal'niceyu na povedinku Dolli
Gejz  za lipen' ("vel'mi zadovil'no;  cikavit'sya plavannyam i  vesluvannyam");
shum derev i ptashini spivi, j mo║ kalatlive serce...
     YA  stoyav  spinoyu do  vidkritih dverej i  raptom vidchuv  pripliv krovi v
golovu,  pochuvshi  za soboyu  ┐┐ podih  i golos. Vona  z'yavilas', tyagnuchi svoyu
pidstribuyuchu  valizu. "Zdrast║,  zdrast║", i stala sumirno,  pozirayuchi  mene
lukavimi, radisnimi ochima j prividkrivshi nizhni vusta, na yakih vigravav trohi
durnen'kij, ta na  podiv zvabnij usmih. Bula vona tonkisha j  vishcha, j na mit'
meni namarilos', shcho oblichchya ┐┐ podurnishalo v  porivnyanni z uyavlenim znimkom,
yakij  ya zberigav  bil'she  misyacya; shchoki  zdavalis'  zapalimi, j nadto  shchil'ni
vesnyanki  nenache  rozmazuvali  selyans'ku krasu  ┐┐  ris. Ce  pershe  vrazhennya
(vuzen'kij  lyuds'kij  interval  mizh   dvoma   udarami   hizhogo  sercya)  yasno
peredvkazuvalo odne: vse shcho  ovdovilomu  Gumbertu slid bulo zrobiti,  vse shcho
vin hotiv i zazhadav zrobiti  - bulo  dati  cij zmarnilij, hocha j zabarvlenij
soncem  siritci  aux yeux battus (i navit' ci svincevi tini pid ochima buli v
vesnyankah) pristojnu osvitu, zdorov'ya, shchaslive ditinstvo, chistij dim,  milih
kolezhanok, sered yakih (yakshcho Parki zlaskavlyat'sya  na vinagorodu beztalannomu)
vin,  mabut',  znajde garnen'ku  otrokovicyu,  priznachenu vinyatkovo  dlya  ger
doktora  Gumberta.   Vtim,  yak   okom  zmignuti,   yak   nimci   kazhut',   cya
nebesno-dobrodijna  liniya povedinki  bula sterta, i ya nazdognav zdobich  (chas
rushit'  shvidshe  vid nashih  fantazij!),  i vona  znovu bula mo║yu  Lolitoyu - j
navit' bula  neyu bil'she, nizh  bud'-koli. YA  opustiv ruku na ┐┐ teplu  rusyavu
golivku j pidhopiv ┐┐ valizu. Vona vsya  bula z ruzh  ta  medu; na nij bula ┐┐
najbarvistisha  sitceva suknya z uzorom chervonih yabluchok, ruki j nogi vkrivala
zolotavo-brunatna  zasmaga;  podryapinki   na   nij  dovzhilis'  punktirom  iz
krihitnih zapeklih rubiniv, a rubchasti zakoti vovnyanih shkarpetok  skinchalis'
na pam'yatnomu meni rivni; j chi to cherez dityachu ┐┐ hodu, chi to vid togo, shcho ya
pam'yatav ┐┐  zavshe  na  plaskih pidoshvah,  ta zdavalos', shcho ┐┐ brunatno-bili
napivchoboti ┐j nadto veliki  i  shcho  do nih nadto veliki  pidbori.  Proshchavaj,
tabore "Ku", veselij "Ku-Ku", proshchavaj  prostij  nezdorovij stole,  proshchavaj
druzhe  CHarli!  V  garyachomu  avto  vona  vsilas' poryad zi mnoyu,  prishl'opnula
spritnu muhu na  svo║mu zvabnomu kolinku, potim energijno  obroblyayuchi v roti
gumovu zhujku j  shvidko  vertyachi rukoyatku, opustila vikno  na  svo║mu boci  j
znovu vidkinulas'. Mi mchali kriz' smugastij, plyamistij lis.
     "YAk mati?",  spitala vona garnen'ko, j ya skazav, shcho likari ne zovsim shche
vstanovili, v chomu rich. V usyakomu razi shchos' iz shlunkom.
     "SHCHos' zhahlive?"
     "Ni, zi shlunkom".
     YA   poyasniv,  shcho  mi  ma║mo  zalishitis'  deyakij  chas  poblizu;  likarnya
roztashovana  v selishchi  bilya  veselogo  mistechka  Lepin┤vilya,  de na  pochatku
dev'yatnadcyatogo stolittya  meshkav  vidomij  poet, i  de  mi  pereglyanemo  vsi
kinoprogrami. Vona znajshla, shcho proekt - pershij sort, spitala, chi distanemos'
Lepin┤vilya na dev'yatu godinu vechora.
     "Mi  budemo  v  Brajslandi v obid",  vidpoviv  ya.  A  zavtra vidvida║mo
Lepin┤vil'. YAkoyu bula vchorashnya ekskursiya? Tobi bulo duzhe veselo v tabori?"
     "U-gu"
     "SHkoda vid'┐zhdzhati?"
     "Ung-ung"
     "Govori, Lo, a ne hryukaj. Rozkazhi meni shcho-nebud'"
     "SHCHo same, ta-tu-syu?" (ostann║ slovo vona vimovila  duzhe rozdil'no j bez
ironi┐).
     "Vse odno, shcho".
     "CHi mozhna vas zvati na ti j tato?"  (pri c'omu zishchulilas', divlyachis' na
dorogu.
     "Proshu".
     "Oto smih! Koli ce vi vstigli v mamu vtyuhkatis'?"
     "Stane den', mila  Lo, koli  ti zbagnesh  bagato chuttiv  i polozhen', yak,
napriklad, garmoniyu j krasu chisto duhovnih stosunkiv".
     "YAk zhe!", vidkazala nechemna nimfetka.
     V dialozi nastala neviznachena pauza, zapovnena mal'ovnichim navkillyam.
     "Ba poglyan', Lo, skil'ki tam koriv na tomu shili!"
     "Meni zda║t'sya, mene viverne, yakshcho poglyanu na shche odnu korovu".
     "Zna║sh, Lo, ya strashenno skuchiv za toboyu".
     "A  ot ya za toboyu ne skuchila. Do togo  - merzenno zradzhuvala, ta  ce azh
nichogo  ne znachit', adzhe ti vse odno  perestav mnoyu  cikavitis'. Vi  dobryache
shkvarite, pane. Bagato shvidshe, nizh mama".
     YA perejshov zi slipo┐ shvidkosti v simdesyat mil' na godinu do napivslipo┐
v p'yatdesyat.
     "CHomu ti vvazha║sh, shcho ya perestav toboyu cikavitis'?"
     "Nu, po-pershe ti mene shche ne pociluvav".
     V sobi obmirayuchi, v sobi znemagayuchi, ya smutno pobachiv speredu porivnyano
shiroke uzbichchya, i z pidskokami j pogojduvannyam z'┐hav na travu. Pam'yataj, shcho
ce ditina, pam'yataj pro ce...
     Ne  vstiglo  avto  zupinitis', yak  Lolita azh uplivla v  mo┐  obijmi. Ne
smiyuchi  dati sobi voli -  ne  smiyuchi  dozvoliti sobi  zrozumiti, shcho  same ce
(solodka  vogkist',  hitkij vogon')  i ║ pochatok togo nevimovnogo zhittya, yake
zusillyam voli za  vmilo┐ pidtrimki doli ya  nareshti zmusiv  zdijsnitis' -  ne
smiyuchi po-spravzhn'omu ┐┐ ciluvati, ya dotikavsya  ┐┐ garyachih gub z  velicheznoyu
shanoblivistyu, vbirav ┐┐  dribnimi kovtkami - o, cilkom bezgrishno! Ta,  vona,
neterplyache sipnuvshis', prip'yala svogo rota do mogo tak micno, shcho ya vidchuv ┐┐
veliki peredni  zubi j rozdiliv z  neyu m'yatnij  smak ┐┐ slini. YA,  zvichajno,
znav, shcho  z  ┐┐ boku ce  til'ki  nevinna gra, pustuvannya pidlitka.  Vdavannya
pidrobki  v fal'shivomu romani. Vsyakij dushecilitel',  yak i vsyakij  rozbeshchuvach
pidtverdit' vam, shcho mezhi  j pravila cih dityachih zabavok ║ rozplivchasti abo v
usyakomu  razi  nadto  po-dityachomu subtil'ni,  shchob ┐h  mig  uloviti  doroslij
partner,  a  tomu  ya  strashenno sterigsya  zajti nadto  daleko j  zmusiti  ┐┐
vidsahnutis' zi spolohanoyu vidrazoyu, j tomu shcho meni za bud'-shcho, j ponad vse,
kortilo  skorishe prinesti ┐┐  pid  faldoyu v germetichnij zatishok  Zacharovanih
Mislivciv,  yakij buv za visimdesyat mil', blagoslovenne  navmannya  rozimknulo
nashi obijmi za chvert' sekundi do togo, yak viz dorozhn'o┐ polici┐ prigal'muvav
bilya nas.
     Jogo chervonopikij i gustobrovij vodij up'yavsya v mene:
     "Skazhit', vas ne  obignav kraj perehrestya sinij sedan to┐ zh firmi, shcho j
vash? CHi ne pomitili?"
     "Mi  ne  bachili",  vidkazala  Lo, posluzhlivo-spishno perehilivshis' cherez
mene  j poklavshi nevinni ruki meni na kolina, "ba vi zovsim upevneni, shcho vin
buv sinij, tomu shcho - "
     Patrul'nik  (yaku nashu tin' nazdoganyav vin?) nagorodiv vrodlivicyu krashchoyu
svo║yu usmishkoyu j vikonav povnij povorot.
     Mi po┐hali dali.
     "YAkij bovdur!" viguknula Lolita. "Vin mav tebe zlapiti".
     "Bud' laska, chomu zh - mene?"
     "Tomu  shcho granichna shvidkist' v c'omu bezgluzdomu shtati ║ lishe p'yatdesyat
mil' na godinu,  a mi - ni, ni, ne spovil'nyaj, ti tezh glup yak dub. Vin teper
daleko."
     "Pered nami  shche lezhit' dovgij peregin", skazav ya, "i ya b hotiv buti tam
do pit'mi. Tak shcho vedi sebe yak chemna divchinka".
     "Kaposna, kaposna divchinka", zatishno prokazala Lo.
     "Nepovnolitnya  delikventochka, popri pryamotu  j simpatichnist'.  A svitlo
bulo chervonim. YA nikoli ne bachila tako┐ ┐zdi".
     Mi movchazno prokotili povz movchazne gorodis'ko.
     "Ot bi mama rozlyutilas', yakbi diznalas', shcho ya j ti kohanci."
     "Gospodi, Lolito, hiba mozhna kazati taki rechi?"
     "Ta mi dijsno ║ kohanci, pravda?"
     "Azh  niyak. Pogoda shchos' iznovu psu║t'sya. CHi ne bazha║sh ti meni rozpovisti
pro ci tvo┐ malen'ki vitivki v tabori".
     "Ti yakos' duzhe knizhkovo vislovlyu║shsya, lyubij tatusyu".
     "A tebe legko osheleshiti?"
     "Ni, govori".
     "Nastijlivo proshu vidpovisti".
     "Davaj zupinimos' na tihij bokovij stezhci, j ya tobi rozpovim".
     "Lo, ya serjozno proshu tebe ne pustuvati. Nu?"
     "Nu - ya brala diyal'nu uchast' u taborovomu zhitti".
     "Ensuite?"
     "Ansuit, mene vchili zhiti grupovim zhittyam,  shchaslivim  i povnim zhittyam, i
pri c'omu rozvivati vlasnu garmonijnu osobistist'. Slovom, buti cyacin'koyu".
     "Tak, ya bachiv shchos' podibne v vashij broshurci."
     "Mi  polyublyali spivati  horovih  pisen'  bilya  velikogo  kamina chi  pid
paskudnim zoryanim nebom, i zvuchannya vlasnogo shchastya kozhno┐ z nas zlivalos' iz
golosom grupi."
     "U tebe chudova pam'yat' na  citati, Lo, ta ya prosiv  bi  tebe utrimatis'
vid lajlivih slovechok".
     "Gerl-skauts'ke gaslo", vela  dali Lolita v  zahvati,  "ce takozh i  mo║
gaslo. YA  napovnyuyu zhittya dostojnimi spravami, yak, napriklad - ni, lipshe  bez
prikladiv.  Mij obov'yazok buti korisnoyu. YA drug usih tvarin cholovicho┐ stati.
YA  vikonuyu  ┐h primhi. Mayu zavzhdi dobrij nastrij. Os' pro┐halo ce  policijne
avto. YA zaoshchadliva, j zavzhdi grishu dumkoyu, slovom i vchinkom."
     "Teper spodiyus', ce vse, mo║ dotepne malyatko".
     "Tak,  use. Vtim,  postrivaj-bo. Ot ishche shcho: mi pekli pirogi na sonyachnij
pliti z reflektorom. Pravda, cikavo?"
     "Zvisno, cikavo".
     "Za cej chas mi vimili rozbil'on tarilok. "Rozbil'on" - ce znachit' "duzhe
-  duzhe  -  bagato" na  zasyukanomu vchitel's'komu dialekti.  Ta os', led'  ne
zabula,  za  vislovom  mami.  Mi robili  rentgenivs'ki znimki.  Ce vvazhalos'
strashenno zabavnim".
     "C"est bien tout?"
     "C"est.  YAk  ne rahuvati malesen'ko┐ shtuki, pro yaku ya  mozhu rozpovisti,
bez togo, shchob get' ne pochervoniti".
     "Rozpovisi potim?"
     "Tak - yakshcho budemo siditi v pit'mi j mozhna bude govoriti poshepki. Ti shcho
- spish u kimnati yak ranish chi v odnij kupi z mamoyu?"
     "U sebe  yak ranish.  Tvoyu mati bude pokladeno na duzhe serjoznu operaciyu,
Lo".
     "Zupinis'-no tam-ot kraj molochnogo baru", skazala Lo.
     Sidyachi na visokomu tabureti,  zi  smugoyu soncya,  shcho peretinala ┐┐  golu
brunatnu  ruku, Lolita otrimala bashtu rozma┐togo  moroziva, politogo  yakims'
sintetichnim  siropom.  Ce  bulo  zgromadzheno  j podano  ┐j cupkim,  prishchavim
parubkom u  zasalenij kravatci metelikom, kotrij up'yavsya v moyu krihku, legko
vdyagnenu divchinku z  hizhim zuhval'stvom.  Neterpinnya distatisya Brajslanda  j
Zacharovanogo  Spochinu  stavalo  nesterpnim.  Na  shchastya,  vona  vporalas'  iz
morozivom za raz-dva, yak zavshe.
     YA spitav: "Skil'ki v tebe dribnih?"
     "Ni kopijchini", vidkazala vona,  zhurno zdijmayuchi brovi j pokazuyuchi meni
porozhni nutroshchi gamancya.
     "Ce bude vipravleno, ale na vse svij chas" zbundyucheno prokazav ya. "Nu to
yak - hodimo?"
     "Sluhaj, de tut u nih uborna?"
     "YA tudi tebe ne pushchu. Ce napevno merzenna buda. Nu, to hodimo."
     Vona bula suttyu sluhnyanoyu divchinon'koyu, i ya ne vtrimavsya j pociluvav ┐┐
v shiyu, koli mi znovu sili v avto.
     "Ne  smit'  c'ogo!"  skazala  vona,  divlyachis'  na  mene  z  nepozirnim
zdivuvannyam. "YA ne lyublyu, shchobi mene lizali. Ogidnij rozpusnik!"
     Zdijnyavshi plechika, vona poterlas' po n'omu shi║yu.
     "Pereproshuyu", proburmotiv ya. "YA do tebe duzhe priv'yazanij, ot i vse".
     Mi prosuvalisya dali pid hmurim nebom  vgoru zvivistoyu dorogoyu, a  potim
znov uniz.
     "SHCHo   zh,   i   ya   do   tebe   nibito   priv'yazana",   skazala   Lolita
spovil'neno-nizhnim tonom, i, nibito zithnuvshi, nibito  posunulas'  blizhche do
mene.
     (O, Lolito moya, mi nikoli ne do┐demo!)
     Sutinki  vzhe  pochali  projmati   chudovnij   malen'kij  Brajsland,  jogo
arhitekturu v lozhnokolonial'nomu stili, suvenirni lavki ta ║vropejs'ki lipi,
koli  mi po┐hali po slabovsvitlenih vulicyah u  poshuku Zacharovanogo  Spochinu.
Povitrya,  vse  perliste vid rivno┐ mzhichki,  zostavalos' teplim  i zelenim, i
dovga cherga, skladena golovnim chinom z ditej i starikiv, uzhe dovzhilas' proti
kasi kinematografu, shcho strumeniv ognyastimi samocvitami.
     "Ah, cej fil'm ya  duzhe hochu  podivitis'! Pidemo  zaraz po  obidi.  Bud'
laska, pidemo!"
     "SHCHo zh, mozhna", protyagnuv Gumbert, hoch vin-to, hitrij, rozpalenij  chort,
chudovo  znav,  shcho  na dev'yatu  godinu  vechora,  koli pochnet'sya  jogo  vlasna
vistava, vona spatime mertvim snom v jogo obijmah.
     "Polegshe!" skriknula Lo, kotru shturhnulo vpered, koli klyata  vantazhivka
pered nami, z karbunkulami,  yaki  zapul'suvali na  ozaddi,  zupinilas'  kraj
perehrestya.
     YA  podumav,  shcho yakshcho  mi  ne  do┐demo  do gotelyu  -  vmit',  chudom,  za
najblizhchim rogom  - ya vtrachu vsyaku  vladu  nad gejzivs'kim ridvanom  z  jogo
bezporadnimi "dvirnikami" j  nesamovitimi  gal'mami.  Ta darma, perehozhi, do
yakih ya zvertavsya po vkazivki,  abo  sami ne znali  mista, abo  perepituvali,
shchulyachis': "Zacharovanih...?" nache ya buv bozhevil'nij; chi to vdavalis' do takih
mudrovanih poyasnen', z geometrichnimi zhestami, geometrichnimi rozpovidannyami j
chisto-miscevimi prikmetami (...po tomu povernit' na pivden' ...ne do┐zhdzhayuchi
budivli sudu...), shcho ya ne mig  ne shibiti z puti v labirini ┐hn'o┐ zichlivo┐
balakanini.  Lolita, chi┐  garnen'ki  riznokol'orovi  nutroshchi  vzhe  potravili
z'┐deni lasoshchi, peredchuvala ryasnij obid  i pochala yumzati. Ta dlya mene, hoch ya
davno primirivsya  z isnuvannyam pevno┐ vtorinno┐ doli (legkovazhno┐ sekretarki
Mak-Fatuma,  tak bi moviti), yaka pnet'sya z dribnicyami j  zavazha║ grandioznim
planam shchiroserdogo nachal'nika, ci skregotlivi zupinki,  ci prosuvannya naugad
bul'varami Brajslanda  buli,  mabut', najtyazhchim  viprobuvannyam, yake  doteper
vipalo na  moyu  dolyu. V podal'shomu ya neodnorazovo  smiyavsya, prigaduyuchi  svoyu
nedosvidchenist' - yak ya z hlop'yachoyu vpertistyu hotiv znajti same cej gotel' iz
zabaglivoyu nazvoyu - todi  yak  povz nash shlyah neonovi znaki chislennih  moteliv
zaproshuvali v vil'ni kimnati,  gotovi prijnyati kogo zavgodno - komivoyazheriv,
zbiglih katorzhnikiv, impotentiv, veliki  rodini,  a  takozh  najbludlivishi  j
najnenazherlivishi pari. O,  mirni avtomobilisti,  shcho vi plinete kriz' chornyavu
nochi, yaki zabavki, yaki viverti hoti vi  mogli b uglediti z vashogo bezdoganno
gladkogo  shose,  yakbi   ci  komfortabel'ni  kureni,  vraz  lishivshis'  usyako┐
pigmentaci┐, stali prozori yak larchiki zi skla!
     Divo, yakogo ya zhadav, taki vidbulosya! Muzhchina  j divchina, bil'sh abo mensh
spolucheni v temnyavi avtomobilya, shcho vstav pid derevnim kraplinnyam, povidomili
nam, shcho  mi znahodimos'  v  samomu serci mis'kogo parku,  ta shcho varto til'ki
vzyati livoruch pri nastupnomu svitlofori,  j mi pocilimo. ZHodnogo  svitlofora
mi ne znajshli - park buv chornim yak  grih,  yakomu  vin  sluguvav prikrittyam -
pidpavshi  pid   plavnij  char  dobre  splanovanogo  zakrutu,  mi  kriz'  imlu
rozgledili diamantove migtinnya vogniv, dali - nichnij  blisk ozera, j os' vin
stav  proti nas, divno j  nevidvorotno,  pid prozorimi derevami,  nagori, de
kinchavsya posipanij zhorstvoyu v'┐zd - bilij chertog Zacharovanih Mislivciv!
     Spochatku zdalos', shcho zaparkovani avtomobili prilashtovani ryadkom yak bilya
korita svini, zatulyayut'  dostup; ta raptom, nemov kazkovo, povazhnih rozmiriv
vidkrite avto, lisniyuche  vishnevim  bliskom  pid  osvitlenim  vognyami  doshchem,
zavorushilos'  -  energijno  pozadkuvalo pid kermom  kremeznogo pana  -  j mi
vdyachno  sliznuli v utvorenu projmu. YA  zrazu  zh  dokoriv svo┐j  kvaplivosti,
pomitivshi,  shcho mij poperednik teper  skoristavsya chimos'  na kshtalt garazhiku,
pid  dashkom  yakogo   bulo  dostatn║  misce  j   dlya  drugogo  vozu;  ta  moya
neterplyachist' ne dozvolila meni vchiniti yak vin.
     "Oce  shik!" zaznachila moya  vul'garna kralya,  shchulyachis' na lipnij  fasad.
Vona  vilizla  z  avto na  shelest  mryachnogo  doshchu  i rvuchko  dityachoyu  ruchkoyu
obsmiknula plattya, zastryagle mezhi persikovimi shchichkami - perefrazuyuchi Roberta
Braunin┤a. Pri  svitli,  shcho oblivalo fronton, sahalisya j gojdalis'  na bilih
kolonah zbil'sheni silueti  kashtanovogo  listya.  YA vidimknuv  bagazhnik. Sivij
gorban' mavrin  v  dovoli  pribliznij livre┐ poklav na  vizok nashi  valizi j
povil'no pokotiv ┐h u hol. Hol buv spovnenij starih dam i svyashchenikiv. Lolita
sila navpochipki,  shchob obsipati  laskami  bilopikogo,  v  sinih vesnyankah,  z
chornimi  vislimi vuhami,  koker-spanielya, yakij na kilimovij flori pryamo-taki
tanuv pid ┐┐ doloneyu - ta j hto b ne tanuv, o mo║ bidne serce...
     YA zh,  tim chasom,  prochishchav gorlo i, kriz' natovp, sobi shlyah  do okremo┐
kontori. Tam lisij, porosyachogo vidu, staruh  - usi buli stari v c'omu goteli
- oglyanuv mene, pidozrilogo bryuneta, z chemnim usmihom, za tim nekvapno vityag
moyu  (spotvorenu)  telegramu, ne  podolav  temnih  sumniviv, obernuvsya,  shchob
poglyanuti na stinnij godinnik,  i  nareshti skazav,  shcho "duzhe  vibacha║t'sya" -
derzhav kimnatu  na  dva  lizhka do piv-na-s'omo┐ vechora, a  teper  ┐┐  zdano:
cerkovnij z'┐zd, bachte, zbigsya z vistavkoyu kvitiv u Brajslandi.
     "Mo║ im'ya"  zimno  perervav ya, "ne Gumber┤,  i ne Gambur┤er, a Gerbert,
tobto, perebachte,  Gumbert, i meni vse odno,  haj bude odinnij nomer, til'ki
dodajte lizhko dlya mo║┐ malen'ko┐ don'ki, ┐j desyat' rokiv, i vona vtomilas'".
     Rozhevij  starec'  dobrodushno  ozirnuv  Lolitu,  kotra   vse  shche  stoyala
navpochipki, prividkrivshi  gubi, sluhayuchi  v profil', shcho  ┐j kazala z glibini
kretonovogo  fotelya  hazyajka  sobaki,  drevnya  staruha,  spovita  fialkovimi
vualyami.
     YAki b sumnivi  ne  muchili  merzotnika,  voni  rozviyalis' na vidok  mo║┐
arijs'ko┐  ruzhi.  Vin skazav,  shcho  pevno vidnajdet'sya deshcho,  tak -  nomer  z
dvijnoyu postillyu. SHCHo zh do lizhechka -
     "Mistere  Vatkins,  chi ne  ma║  zajvogo lizhechka...?"  Lizhechkins,  takozh
rozhevij i lisij, z bilim volossyachkom z-vid vushnih ta inshih dir, nablizivsya j
zagovoriv, a ya vzhe rozgvinchuvav vichne pero. Neterplyachij Gumbert!
     "Nashi  podvijni  posteli  -  suttyu,  ║  potrijni"  povazhno  kazav  vin,
vkladayuchi spati bat'ka j don'ku. "Prigaduyu, buv yakos' u nas osoblivo velikij
napliv i  mi poklali v odnu  postil' tr'oh dam j os' taku divchinku, yak vashu.
Meni  navit'  zda║t'sya, shcho  odna  z  dam  bula  perevdyagnenij  muzhchina  (mo┐
vidseben'ki). Vtim, chi  ne ║ zajvogo lizhka  v nomeri sorok-dev'yatim, mistere
SHvajn?"
     "Boyus', jogo dali simejstvu Svun", skazav SHvajn, pershij z dvoh blazniv.
     "Mi  vzhe syak-tak  polashtu║mos'", skazav  ya. "Piznishe  do  nas, mozhlivo,
doluchit'sya moya druzhina - ta navit' tak, ya gadayu, mi vpora║mos'".
     Na  cej  chas  obidvi  rozhevi  svini  vzhe  zabuli  pro  gumbertofobstvo.
Povil'nim  i chitkim nacherkom zlovmisnika ya  napisav: Doktor Edgar G. Gumbert
iz don'koyu,  342, Loun  strit, Ramzdel'. Klyuch (nomer 342!)  buv meni  migcem
pokazanij (tak  fokusnik pokazu║ monetu, yaku  vin zbira║t'sya spal'miyuvati) j
odrazu  zh  peredanij Dyad'kovi omu. Lolita, lishivshi sobaku (tak i mene  vona
zalishit'),  pidvelas';  doshchova  kraplya vpala  na  mogilu  SHarlotti;  garnyava
mavrinka,  shcho spustilas'  z  nebes,  vidimknula  z  seredini  dveri lifta, j
prirechene ditya vvijshlo v n'ogo, a za neyu slidom pishli ┐┐  kehkayuchij bat'ko i
om z valizami, yak rozipnutij krab.
     Parodiya na gotel'nij koridor. Parodiya na tishu j na smert'.
     "Poglyan', ta ce zh nomer nashogo domu", veselo viguknula Lolita.
     Dvospal'ne  lizhko,  dzerkalo,  dvospal'ne lizhko v  dzerkali, dzerkal'ni
dveri stinno┐ shafi, taki  zh dveri do vanno┐, chornil'no-sin║ vikno, vidbite v
n'omu  lizhko, take zh lizhko v shafovomu dzerkali, dva  krisla, stil zi sklyanim
pokrittyam, dva nichnih stol'chiki, dvospal'ne mezhi nimi lizhko: tochnishe, velike
lizhko polirovanogo dereva  z vorsyanistoyu  kovdroyu purpurnogo kol'oru j paroyu
nichnih zharivok pid shlyarovanimi nichnimi abazhurami.
     YA  duzhe hotiv poklasti p'yatidolarovogo papircya na cyu blido-buru dolonyu,
ta  osterigsya,  shcho  taka shchedrist'  mozhe buti nepravil'no vitlumachena, a tomu
poklav chetvertnogo. Dodav shche odin. Vin pishov sobi. Klac. Enfin seuls.
     "Ta yak zhe - mi budemo spati v odnij kimnati?" skazala Lolita, dinamichno
prindyachis', yak robila bula,  bez gnivu, bez gidlivosti (hoch yavno na mezhi cih
pochuttiv), a same dinamichno, koli hotila obvazhiti svij zapit osoblivo revnoyu
znachushchistyu.
     "YA prohav u nih dodatkove lizhko. YAke, na tvoyu lasku, ya viz'mu sobi".
     "Ti zbozhevoliv", vidkazala Lolita.
     "CHomu ce, moya koshtovna?"
     "Tomu,  kash-tov-nij, shcho koli  kash-tov-na mama dizna║t'sya, vona z  toboyu
rozluchit'sya, a mene pridushit'".
     Prosto - dinamichno; ne beruchi vserjoz.
     "Posluhaj mene", skazav ya sidayuchi; vona zh stoyala na dva kroki vid  mene
i  z  zadovolennyam  divilas' na svo║  vidobrazhennya,  pri║mno  zdivovana nim,
spovnyuyuchi vlasnim rozhevim  svitlom  zdivovane  j zadovolene dzerkalo shafovo┐
dverci.  "Posluhaj  mene,   Lolito.   Nastanovimo  deshchos'  raz  nazavshe.   V
chisto-praktichnomu sensi, ya -  tvij bat'ko. YA do tebe duzhe nizhno priv'yazanij.
U vidsutnist'  tvo║┐ materi ya  vidpovidayu  za tvij dobrobut. Mi  nebagati, j
oskil'ki mi podorozhu║mo,  nam dovedet'sya - nam dovedet'sya buti bagato razom.
Koli dvoh  ║ v  odnij kimnati, neminuche traplya║t'sya  -  yak bi ce  nazvati  -
traplya║t'sya deyake ..."
     "Krovozmishennya", pidkazala Lolita - j uvijshla v shafu z  molodim zolotim
regotcem,  vidchinila  sumizhni  dveri, j  peredbachlivo  glyanuvshi  tudi svo┐mi
divnimi dimchastimi ochima, shchob ne pomilitisya znovu, pishla sobi v vannu.
     YA   rozchiniv  vikno,   zirvav  iz   sebe  prosyaknutu   potom   sorochku,
perevdyagnuvsya,  pereviriv u  kisheni pidzhaka,  chi  tam  pigulki,  j vidimknuv
valizu.
     Vona  vijshla z vanno┐. YA sprobuvav ┐┐  obijnyati - tak, nevmisno, kraplya
strimano┐ nizhnosti pered obidom.
     Vona skazala: "Proponuyu poh║ryati gru v pocilunki j piti zherti".
     Os' tut ya j pidnis svij syurpriz.
     Ah,  mriya  mri┐  mo║┐!  Vona  popryamuvala  do  rozkrito┐  valizi,  nibi
pidsterigayuchi zdalya zdobich, nibi v spovil'nenomu kinematografi,  vdivlyayuchis'
v ocyu daleku skarbnicyu na bagazhnomu peredku (shcho v ne┐  z ochima, podumav ya, z
cimi  velikimi sirimi  vichmi,  chi to mi vdvoh zanureni v  tu samu zacharovanu
imlu?).  Vona pidstupala do  ne┐, dovoli visoko  zdijmayuchi  nogi  na  dovoli
visokih  pidboyah   i   zginayuchi  charivlivo  hlop'yachi  kolina  tak  dovgo,  v
rozshirenomu prostori,  nache jshla pid  vodoyu  abo yak v otih snah, koli  bachish
sebe  nevagomim,  za  tim  vona pidnyala za  rukavchiki fajnu,  duzhe koshtovnu,
midyanogo  shovku,  koftochku,  tak  samo  zh   povil'no,  tak  samo  zh  movchki,
rozpravivshi ┐┐  pered  soboyu,  yak nibito bula  zacipenilim lovcem,  v  yakogo
zabraklo  podihu  vid vidu  nejmovirnogo  ptaha,  roztyagnutogo nim za  kinci
plomenyastih  kril. Za  tim  stala vityaguvati  (poki ya stoyav  i  dozhidav  ┐┐)
povil'nu zmiyu liskuchogo remincya j priladnala do sebe.
     Za tim vkradlas' v  dozhidani dlya ne┐  obijmi,  syayucha, zomlila, laskayuchi
mene  poglyadom nizhnih,  ta║mnichih,  porochnih,  bajduzhih,  sutinkovih  ochej -
v-sam-raz najbanal'nisha shlyushka. Tozh os'  kogo spodoblyayut' nimfetki - poki mi
stognemo j kona║mo.
     "CHim cilunok puv boganim?" promimriv ya, dihayuchi ┐j u volossya (vlada nad
slovami shchezla).
     "YAkshcho vzhe hochesh znati", vidkazala vona, "ti robish ne tak, yak treba".
     "Nakazhi, yak".
     "Vse v svij chas", vidpovila provinnicya mo║┐  krivomovi.  Seva ascendes,
pulsata,  brulans,  kitzelans,  dementissima.  Elevator  clatterans,  pausa,
clatterans, populus in corridoro. Hanc nisi mors mihi  adimet niemo!  Juncea
puellula, jo  pensavo  fondissime,  nobserva  nihil  quidquam;  ta zvichajno,
nastupno┐ miti ya mig bi yak-nebud' zhahlivo shibiti; na shchastya, vona vernula do
skarbnici.
     Z  vanno┐, de  meni  dovelosya dovoli  dovgo pereklyuchatis'  dlya skromno┐
nuzhdi,  ya chuv  (stoyachi,  hiblyachi,  tamuyuchi duh) "ahi" j  "ohi"  divchinkovogo
zahvatu.
     Ruki vona vimila til'ki tomu, shcho vpodobala okreme mil'ce-pisanku.
     "CHas iti, lyuba, ya dumayu, ti tak samo zgolodnila, yak i ya".
     I os'  mi rushili  do lifta; don'ka - gojdayuchi svoyu staru bilu torbinku,
bat'ko - na krok poperedu (nota bene: nikoli ne jti pozad ne┐, adzhe  vona ne
dama).  Poki mi  stoyali  (teper uzhe  poryad),  dozhidayuchi lifta, vona zakinula
golovu, nestrimano rozzyavilas' i truhnula kucheryami.
     "O kotrij godini vas budili v tabori?"
     "O  piv-na" - vona spinila novij  pozih  - "s'omu", zzyavnula do kincya z
podrogom  us'ogo tila.  "S'omu", povtorila  vona,  i gorlo  v ne┐ znov stalo
napovnyuvatis'.
     Gotel'nij  restoran  vitav  nas zapahom  smazhenogo  zhiru  j  sklyanistim
usmihom. Ce bulo prostore j  pretenzijne primishchennya z manirnimi  freskami po
stinah, shcho  zobrazhali  mislivciv,  zacharovanih  u rozma┐tih  postavah  sered
chislennih necikavih tvarin,  driad i derev. Kil'ka rozsipanih po zali starih
dam, dva svyashcheniki  j  shirokoplechij  dobrodij  v  klitchastomu pidzhaku movchki
skinchali   obid.  Restoran  zakrivavsya  o  dev'yatij,  i  skam'yanili  na  vid
podaval'nici  v zelenij uniformi  rozpachlivo shvidshali - na  mo║  shchastya - nas
pozbutis'.
     "Ti poglyan',  yak vin shozhij,  yak nejmovirno shozhij  na  Ku┐l'ti", stiha
prokazala Lolita,  gostrim  zasmaglim liktem  ne te shcho vkazuyuchi,  ale  palko
strimlyachi  vkazati  na  samotn'ogo pana  v sportivnomu  pidzhaku,  shcho sidiv u
najdal'shomu kuti zali.
     "Na kogo - na nashogo tovstogo dantista?"
     Lolita zatrimala v  roti til'ki shcho vzyatij kovtok vodi j postavila nazad
na stil svoyu rozkolisanu sklyanku.
     "Ta  duroshchi", skazala  vona,  kahiknuvshi  smihom,  "ya  movlyu  pro  togo
pis'mennika, shcho vin na cigarkovih reklamah".
     O, slavo! O, zhinki!
     Koli  prinesli j  buhnuli  na stil solodke - dlya  pannochki velikij klin
vishnevogo  tortu, a dlya  ┐┐ pokrovitelya bombochku vershkovogo moroziva (znachnu
chastinu  yakogo  vona  negajno dodala do svogo tortu),  ya vityagnuv  z  kisheni
bul'ku, shcho mistila TATOVI Piguli. Vdivlyayuchis' nini v blidu nemich cih fresok,
v  cyu  divnu, motoroshnu  mit',  mozhu poyasniti  svoyu todishnyu povedinku til'ki
mehanichnoyu   di║yu  bezpovitryanogo  prostoru,  pritamannogo   snam,  u  yakomu
oberta║t'sya  ushkodzhenij  rozum;  ba v tu  mit'  use meni vvizhalos'  sucil'no
prostim  i neminuchim. YA oglyanuv zalu,  vpevnivsya, shcho  ostannij sered obidnih
pishov, vidkuporiv bul'ku,  i  z  velicheznim  zimnokrov'yam  nahiliv  jogo nad
doloneyu.  YA ne raz  prorepetiruvav pered  dzerkalom cej  zhest,  yakim  shvidko
pidnosish porozhnyu zhmenyu do rota j vidpravlya║sh u n'ogo neisnuyuchu pigulku. YAk ya
i  spodivavsya,  vona  nakinulas'  na  bul'ku  z  velikimi,  nadlivo-barvnimi
kapsulyami, nachinenimi durmanom Splyacho┐ Krasuni.
     "Sinen'ki!" skriknula vona, "lilovo-sinen'ki. Z chogo ┐h zrobleno?"
     "Z litn'ogo neba", vidpoviv ya, "zi sliv, zi smokv, iz vinogradno┐ krovi
cariv!"
     "Ni, serjozno... Bud' laska!"
     "Ah, ce prosto  Fialkapsyuli. Vitamin Iks. Robit' tebe duzhim,  yak  bik-s
al'bo shtik-s. Voli║sh skushtuvati?"
     Lolita prostyagnula ruku, energijno kivayuchi.
     YA spodivavsya, shcho zillya diyatime shvidko. Vono podiyalo bliskavichno. Pozadu
buv  dovgij  den', vranci vona  katalas' chovnom  z Varvaroyu  (sestra  kotro┐
vidala  vodyanim  sportom,  yak  moya  p'yanlivo-dostupna nimfetka  pochala  meni
rozpovidati  posered  napivrozchavlenih  neborozpirayuchih  zzyavkiv, yaki dedali
zbil'shuvalis'  v  obsyazi)  ta  shche  zajmalisya chimos'-tam.  Kino,  yake  smutno
marilos' ┐j, bulo, zvichajno, zabuto  na toj chas, koli mi  zalishili restoran.
Stoyachi zi mnoyu  v  lifti, vona  pritulilas'  do mene,  napivusmihayuchis' ("chi
skazati,  chim ya  zajmalas'?"),  napivzliplyuyuchi  temni  vi┐. "Spati hochet'sya,
mo'?" spitav  Dyad'ko  om, yakij praviv liftom, pidijmayuchi tihogo dzhentl'mena
franko-irlands'kogo pohodzhennya ta jogo zaspalu don'ku, a takozh dvoh ziv'yalih
zhinok,  ekspertiv z ruzh, kotri tak samo zorili zi spivchuttyam na moyu  krihku,
zasmaglu,  hitlivu,  rozhevu,  zapamorochenu  yasochku.  Meni  trohi  ne  rukami
dovelos'  ┐┐  vnesti v nomer. Vona sila na  kraj lizhka, zlegka  hitayuchis', i
zagovorila yakims' vurkitlivo-neviraznim roztyagnutim tonom.
     "YAkshcho ya tobi skazhu... yakshcho ya tobi skazhu, ti meni obicya║sh (taka zaspana!
Golivka pada, ochi gasnut'...) chi obicya║sh ne skarzhitis' na tabir?"
     "Pislya, Lolito. Teper lyagaj.  YA tebe zostavlyu odnu,  shchobi  ti vklalas'.
Dayu tobi desyat' hvilin".
     "Ah, yaka ya bula gidotna", vela vona dali, tryasuchi volossyam, znimayuchi  z
nih povil'nimi pal'cyami chornu oksamitovu strichku. "Daj-no ya tobi skazhu".
     "Zavtra, Lolito. Lyagaj, lyagaj".
     Klyuch ya sunuv u kishenyu j spustivsya po shodah.



     Milostivi  pani prisyazhni!  Bud'te  terplyachi  dlya mene!  Dozvol'te  meni
vidnyati chastinku vashogo dorogocinnogo chasu! Otzhe nastupiv le grand moment. YA
zostaviv  Lolitu,  yaka vse shche  sidila na  skrayu  bezdonnogo lizhka,  drimotno
pidnimala  nogu, kvolo smikala shnurok i pri  c'omu pokazuvala spidnyu storonu
golo┐ lyazhki do samogo shva shtanciv u pahu - vona zavshe z divnoyu neuvazhnistyu j
bezstidstvom, abo z sumishshyu togo j inshogo  stavilas' do os' takogo ogolennya.
Ot,  znachit', yakim buv zapovitnij  obraz  ┐┐, shcho ya jogo zamknuv  u  kimnati,
napered  peresvidchivshis',  shcho  dveri  ne  mistyat'  zasuva zseredini.  Klyuch z
numerovanim tyagarcem  z riz'bleno┐ derevini  mittyu peretvorivsya  na vagovite
"sezam  -  vidkrijsya", na kazkovu vidmichku, spromozhnu vidchiniti  blazhenne  j
strashenne majbuttya. Vin  buv  mij, vin buv chastina mogo garyachogo, volosyavogo
kulaka. Za  dekil'ka  hvilin - skazhimo, dvadcyat', skazhimo, pivgodini (sicher
ist sicher,  yak movlyav  mij dyad'ko Gustav), ya  vidimknu dveri  nomera  342 i
znajdu  moyu  nimfetku,  moyu krasu i  narechenu, v  temnici  krishtal'nogo snu.
Prisyazhni!  YAkbi mij zahvat  mig  zaguchati, vin  bi napovniv ocej  burzhuaznij
gotel'  oglushlivim  revom. I, ║dine,  za chim shkoduyu  s'ogodni, ce  shcho  ya  ne
zalishiv  movchki v shvejcara  klyuch 342-o┐  i  ne zalishiv ti║┐  zh  nochi  misto,
materik, pivkulyu j usyu zemnu kulyu.
     Dozvol'te poyasniti. Mene ne  duzhe zbentezhili ┐┐ kayatlivi inakomovlennya.
YA  j doti mav tverdij namir dotrimuvatis' rishennya  shchaditi ┐┐  chistotu, diyuchi
lishe  pid  shovom  nochi  nad  cilkom prispanoyu  narkozom golyavoyu  krihitkoyu.
"Strimanist'  i  obozhnyuvannya" -  os'  buv mij  usechasnij  deviz. YA mav namir
dotrimuvatis' jogo, navit' yakbi cyu chistotu (mizh  inshim ┤runtovno  rozvinchanu
suchasnoyu  naukoyu) zlegka popsuvalo  yake-nebud'  dityache erotichne  perezhivannya
(cilkom  imovirno  gomoseksual'nogo  poryadku)  v  c'omu  merzotnomu  tabori.
Zvichajno, cherez staromodni ║vropejs'ki  navichki ya, ZHan  ZHak Gumbert, vzyav na
viru,  koli vpershe ┐┐ pobachiv dva z polovinoyu  misyaci  tomu,  shcho  vona  taka
neporochna,  yak nalezhit'  buti za shablonom "normal'nij  ditini"  z samo┐ ti║┐
pori, koli  skinchivsya nezabutnij antichnij svit z jogo zahoplyuyuchimi zvichkami.
V nashu osvichenu eru mi ne otocheni malen'kimi rabami, nizhnimi kvitochkami, yaki
mozhna bulo  zirvati v  peredpoko┐ lazni,  yak robilos' u  dni Rimu;  i  mi ne
naslidu║mo priklad  velichnogo Shodu v shche bil'sh  roznizheni chasi j  ne pestimo
speredu j izzadu prisluzhlivih ditej, pomizh baraninoyu j rozhevim sherbetom. Vsya
rich u tim, shcho  stara lanka, yaka z'║dnuvala doroslij svit iz svitom  dityachim,
teper  postala rozdilenoyu novimi  zvichayami j zakonami.  Hoch  ya  i  cikavivsya
pevnij chas psihiatri║yu ta gromads'kim doglyadom, ya suttyu majzhe nichogo ne znav
pro  ditej.  Bo  vse-taki  Loliti bulo til'ki  dvanadcyat'  rokiv, i yaki  b ya
popravki  ne  robiv  na   seredovishche   j  epohu  (navit'  beruchi  do   uvagi
rozgnuzdanist'  amerikans'kih  ditej  shkil'nogo  viku),  meni  zdavalos', shcho
rozpusni zabavi mizh ocimi spritnimi pidlitkami mayut' misce taki piznishe,  ta
j  za  insho┐  obstanovki. A  tomu  (pidhoplyuyu znovu nitku  mogo  rozvazhannya)
moralist  v meni obminav  pitannya,  chiplyayuchis' za umovni ponyattya pro  te, shcho
soboyu yavlyayut' dvanadcyatirichni divchatka. Dityachij psihiatr v meni (projdisvit,
yak bil'shist' z nih, ta ce zaraz ne do uvagi)  perezhovuvav  novofrejdistichnij
gulyash  ta  uyavlyav  zamrijlivu  ta  ekzal'tovanu  Lolitu v  "latentnij"  fazi
divoctva. Nareshti, seksualist v meni (velike j nestyamne chudovis'ko) nichogo b
ne mav proti nayavnosti pevno┐ porochnosti v  svo║┐ zhertvi. Ta des' po toj bik
nesamovitogo shchastya radilis' rozgubleni tini  -  i  ya  tak  shkoduyu, shcho ┐h  ne
zavvazhiv!  Lyuds'ki istoti, sluhajte! YA mav zrozumiti, shcho Lolita stala chimos'
konche vidminnim vid nevinno┐ Annabelli, i shcho nimfichne zlo, yake  dihalo kriz'
kozhnu poru  zavorozheno┐ divchinki, kotru ya gotuvav na  ta║mnu  vtihu,  robit'
ta║mnicyu  i  vtihu  - smertel'nimi.  YA mav  znati (vid  znakiv,  shcho ┐h  meni
podavalo shchos' vseredini Loliti, - spravzhnya dityacha Lolita abo yakijs' zmorenij
yangol  za  ┐┐ spinoyu), shcho nichogo  krim tortur  i  zhahu ne prinese  ochikuvane
blazhenstvo. O, krilati panove prisyazhni!
     Vona moya,  moya,  klyuch  v  kulaku, kulak  u  kisheni,  vona  moya!  SHlyahom
zaklinan'  i  obchislen',  yakim  ya  prisvyativ stil'ki  bezsonnya,  ya postupovo
pribrav usyu zajvu mulyavu i, nakladayuchi shar na shar prozori farbi, doviv ┐h do
zaversheno┐ kartini. Na cij kartini  vona yavlyalas'  meni ogolenoyu - nichogo na
nij  ne  bulo krim odni║┐ shkarpetki,  ta brasleta  z brelokami;  vona lezhala
rozkinuvshis'  tam, de ┐┐  zvalilo mo║ charivne varivo; v  odnij ruchci bula shche
zatisnuta oksamitova  strichka, znyata  z volossya; ┐┐ midyane  brunatne tilo, z
bilim  negativom  koroten'kogo  kupal'nogo   triko,  vidbitogo  na  zasmazi,
pokazuvalo meni svo┐ blidi molodi sosci; v rozhevomu svitli  zharivki  ║dvabno
poliskuvav pershij  puh  na  gladen'komu pagorku.  Velikij  klyuch  zi  smuglim
gorihovim tyagarcem buv u mo┐j kisheni.
     YA blukav riznimi zalami, osyayanij zseredini, mryachnij zzovni;  bo oblichchya
zhadannya zavshe ║ mryachne; zhadannya nikoli ne  ║  dokonechno vpevnenim - navit' i
todi  koli nizhna zhertva zamknena v  tvo┐j forteci  - shcho yakij-nebud' diyavol -
konkurent  abo -  vplivovij bozhok ne pnet'sya  skasuvati prigotovane dlya tebe
svyato.  Vislovlyuyuchis' povsyakdennoyu  movoyu, treba  bulo hil'nuti, ta  baru ne
trapilos'  u c'omu  staromu shanobnomu goteli, povnomu  zoprilih filisteriv i
stilizovanih rechej.
     Mene  porinulo  v  cholovichu  ubornu.  Vidviduvach,  shcho   zalishav  ┐┐,  v
klerikal'no-chornomu stro┐, z dusheyu, comme on dit, navstizh, pereviryav gul'fik
(zhest,  yakij  videns'kij mudrec'  poyasnyu║ bazhannyam poglyanuti, chi  vse vzyato)
spitav mene,  yak  meni  spodobalas'  lekciya  pastora  Para, j  podivivsya  zi
zdivuvannyam,  koli ya (Sigizmund Drugij) skazav, shcho Par - hlopchak na yat',  po
chomu ya zim'yav u  zhmutik  paperovu  servetku, yakoyu  vitirav kinchiki pal'civ -
voni v  mene vel'mi  chutlivi - j vluchno  shpurnuvshi  jogo v  prigotovanij dlya
c'ogo reseptakl', vipliv  u  hol.  Zruchno spershis'  oboma  liktyami  na  kraj
kontorki,  ya spitav  u  mistera  Vatkinsa, chi vin  cilkom upevnenij,  shcho moya
druzhina ne dzvonila; i yak shchodo lizhka? Lizhkins vidpovidav, shcho ni, ne dzvonila
(pokijnicya,  zvisno, dzvoniti ne  mogla),  i yakshcho  mi  zostanemos',  polizhko
postavlyat' zavtra.  Z-vid  velikogo  velelyudnogo  primishchennya z  nadpisom nad
dverima "Misliva zala" lunav gomin bagat'oh golosiv, shcho rozvazhali  chi to nad
sadivnictvom chi to nad bezsmertyam dushi. Insha kimnata, pid nazvoyu "Malinova",
vsya  zalita svitlom, z liskuchimi stil'chikami j odnim dovgim stolom iz morsom
j biskvitami, bula shche porozhn'oyu, yakshcho  ne rahuvati  otesi (ziv'yalo┐ zhinki  z
harakternoyu dlya  otes sklyanistoyu usmishkoyu  j sharlottinoyu maneroyu  govoriti),
kotra,  vsya strumuyuchi, pidijshla do mene j pospitalas', chi ne pan Braddok  ya,
tomu  shcho  yakshcho tak, mis Boroda mene dopiru shukala. "Ot uzhe  im'ya dlya zhinki",
zaznachiv ya j nekvapno vijshov.
     Prilivala j vidlivala moya rajduzhna krov. YA viznachiv  chekati do polovini
desyato┐.  Vernuvshi  v  hol,  ya  natrapiv  tam  na  zminu: dekil'ka  osib,  u
kvitchastomu  shovku abo chornomu sukni, utvorili okremi neveliki grupi, j el'f
vipadku  potishiv   mij  zir  chudovnoyu  ditinoyu  lolitchinih  lit,  u   platti
lolitchinogo fasonu, ale  bilomu, i  z  biloyu  strichkoyu, shcho  trimala  ┐┐ bile
volossya. Vona ne bula nadto garnen'koyu,  ta  vona bula nimfetkoyu, i ┐┐ goli,
blido-porcelyanovi  nogi  j lilejna  shiya  stvorili  na  odnu  nezabutnyu  mit'
nadzvichajno  pri║mnu  antifoniyu  (yakshcho  mozhna  visloviti  muzichnim  terminom
vidchuttya  v  spinnomu mozku)  do mo║┐  spragi Loliti,  rum'yano┐ j zasmaglo┐,
zbudzheno┐ j opoganeno┐. Bliden'ka divchinka  vidchula  mij poglyad  (yakij  buv,
utim, cilkom nedbalim i shchirim) i,  buduchi  do  smishnogo  sorom'yaznoyu,  zhahno
zbentezhilas', zakochuyuchi ochi j tulyachi ruki do shchoki, j obsmikuyuchi plattyachko, j
nareshti  povernulas' do mene  hudimi ruhlivimi lopatkami, umisno rozmovlyayuchi
zi svo║yu korovistoyu matuseyu.
     YA  zalishiv shumnij hol: vijshov  nazovni;  deyakij  chas  ya stoyav  na bilih
shidcyah, spoglyadayuchi kolovert' bilyastih nichnih metelikiv  navkolo  lihtarya v
nabryaklij vogkistyu chornoti hitko┐ nespokijno┐ nochi, j dumav: use, shcho zroblyu,
vse, shcho  posmiyu  zrobiti, bude suttyu taka krihta. Raptom ya pochuyav  u pit'mi,
nepodalik mene,  chiyus'  prisutnist':  htos' sidiv  uv  odnomu  z krisel  mizh
kolonami peronu. YA, vlasne, ne mig jogo dobachiti v  temryavi, ta  jogo zradiv
┤valtovnij   skregit   vidkrivano┐  flyazhki,  za   yakim  posliduvalo  skromne
bul'kotinnya, yake zavershilos' zvukom mirnogo  zagvinchuvannya. YA vzhe  navazhivsya
vidijti, koli do mene zvernuvsya neznajomij golos:
     "YAk zhe ti ┐┐ distav?"
     "Proshu?"
     "Kazhu: doshch pripiniv"
     "Tak, zda║t'sya"
     "YA des' bachiv cyu divchinku"
     "Vona moya don'ka"
     "Breshesh - ne don'ka"
     "Proshu?"
     "YA kazhu: rozkishna nich. De ┐┐ mati?"
     "Pomerla"
     "On yak vono. SHkoda. Skazhit',  a chomu b nam ne  poobidati zavtra vtr'oh?
Na toj chas ocya vsya navoloch vid'┐de get'"
     "YA z neyu takozh vid'┐du. Dobranich"
     "SHkoda.  YA duzhe  p'yanij.  Na dobranich.  Cij vashij divchinci treba bagato
snu. Son - troyanda, yak kazhut' u Persi┐. Hochete papirosku?"
     "Dyakuyu, zaraz ne hochu"
     Vin chirknuv sirnikom, ta cherez te,  shcho vin buv p'yanij, abo cherez te, shcho
p'yanim buv  viter, polum'ya  osvitilo ne jogo,  a  yakogos'  glibokogo  starcya
(odnogo z tih,  hto gajnu║ reshtu  zhittya v  takih-os'  starih gotelyah) i jogo
bilu gojdalku. Nihto nichogo ne skazav, i temryava postala yak i ranish. Po tomu
ya  prochuv,   yak  gotel'nij  starozhit  zakahikavsya  i  z  mogil'noyu  lunkistyu
vidharknuvsya.
     YA zalishiv verandu. V cilomu minulo vzhe pivgodini. Darma ya ne poprosiv u
n'ogo kovtok viski. Napruzhennya pochalo davatis' vznaki. YAkshcho skripkova struna
mozhe strazhdati,  ya strazhdav, yak struna.  Odnak bulo b nechemno pokazati, shcho ya
pospishayu. Poki ya probiravsya skriz' suzir'ya lyudej, zastiglih v odnomu z kutiv
holu,  zasliplivo blisnuv  magnij  -  i vishchirenij  pastor  Braddok, dvi dami
patronesi z prikolotimi na grudyah orhideyami, divchinka  v bilomu plattyachku, i
najvirogidnishe  viskaleni zubi Gumberta  Gumberta, shcho prodiravsya  bokom  mizh
zacharovanim  svyashchenikom  i   ci║yu  divchinkoyu,  yaka  skidalas'  na  nedolitnyu
viddanicyu, buli  os'  tut  uvichneni,  - oskil'ki  papir  i  tekst  malen'ko┐
provincijno┐  gazeti  mozhut'  vvazhatis'  vichnimi.  Bilya  lifta  stoyala  insha
shchebetliva  kupka. YA znovu obrav shodi. Nomer 342  znahodivsya poblizu inshogo,
zovnishn'ogo  spusku  dlya   ryatuvannya  na  vipadok  pozhezhi.  Bula   zmoga  shche
vryatuvatis' - ta klyuch povernuvsya v zamku, i ya vzhe vhodiv u kimnatu.



     Dveri  osvitleno┐ vanno┐  buli prividchineni; krim  togo,  kriz'  zhalyuzi
sochivsya  skeletopodibnij vizerunok  svitla zovnishnih lihtariv; ci shreshchuvani
promeni  probiralis'   u  temryavu  spal'ni  j  dozvolyali  pobachiti  nastupne
stanovishche.
     Zodyagnuta v odnu zi  svo┐h starih  nichnih sorochok, moya Lolita lezhala na
boci: spinoyu na mene, posered dvospal'nogo lizhka. »┐ prostyagnene kriz' legku
tkaninu  tilo  j  goli  chleni  stanovili korotkij zi┤za┤. Vona  pidklala pid
golovu obidvi  perini - i svoyu j moyu; kucheri buli rozpatlani, smuga  blidogo
svitla peretinala ┐┐ verhni hrebci.

     YA skinuv odyag i vbravsya v pizhamu z toyu  fantastichnoyu  mitt║vistyu, kotru
beresh   na   viru,   koli  v  kinematografichnij  scenci  vijma║t'sya   proces
perevdyagannya;  i ya  vzhe  postaviv  kolino  na kraj lizhka, yak  raptom  Lolita
povernula golovu j up'yalas' u mene kriz' smugastu tin'.
     Ba  na  take-os'  uvijshlij ne  chekav! Cilij zadum  z  pigul'koyu-lyul'koyu
(bezecna sprava, entre nous soit dit) mav na meti naviyati son, takij micnij,
shcho jogo cilij polk ne mig bi proderti, ta os',  ma║te, vona vperlas' u mene,
j znemozheno dvigayuchi yazikom, nazivala mene Varvaroyu! Nibi-Varvara, zodyagnena
v pizhamu, nadto dlya ne┐  tisnu, zavmerla, visnuchi nad burkotlivoyu divchinkoyu.
Povil'no, z yakims' beznadijnim zithannyam, Dolli vidvernulas', prijnyavshi svoyu
poperednyu  poziciyu. Hvilini  zo dvi  ya stoyav, napruzhenij, bilya krayu, yak  toj
pariz'kij  kravec', na pochatku stolittya, kotrij poshiv sobi  parashut,  stoyav,
gotuyuchis' ziskochiti z Ejfelevo┐ vezhi.  Nareshti ya  vgromadivsya  na zostavlenu
meni vuz'ku chastinu postili; oberezhno potyag do sebe kinci j boki prostiradl,
zbitih  dokupi  na  pivden' vid mo┐h  kaminno-holodnih  p'yat; Lolita pidvela
golovu j na mene nastalilas'.
     YAk ya dovidavsya dali  vid  prisluzhlivogo farmacevta,  lilova  pigulka ne
nalezhala  navit'  do  velikogo  j   znanogo  rodu  barbitalovih  narkotikiv;
nevrastenikovi, shcho vin virit' u ┐┐ diyu, vona,  mabut', dopomogla b  zasnuti,
ta  zasib buv nadto  slabkij,  shchob nadovgo  poklasti spritnu, hoch i vtomlenu
nimfetku. Nevazhlivo, buv Ramzdel's'kij likar shahra║m abo hitrunom.  Vazhlivo,
shcho ya buv oshukanij. Koli Lolita znov vidkrila ochi, ya zrozumiv, shcho navit' yakshcho
snodijne  j podi║  za godinu  abo  pivtori, bezpeka, na  yaku ya rozrahovuvav,
viyavilas' lozhnoyu. Tiho vidvernuvshis', vona zronila golovu na perinu - na tu,
yako┐  ya  buv nespravedlivo  pozbavlenij. YA  lishivsya  lezhati neruhomo na krayu
bezodni, vdivlyayuchis' v ┐┐ splutane volossya j u probliski nimfetchino┐ golyavi,
tam, de  smutno proglyadala polovina lyazhki abo plecha, j namagayuchis' viznachiti
glibinu ┐┐ snu po tempu ┐┐ dihannya. Projshov deyakij chas; nichogo ne zminilos',
j zibravshi smilivist' ya navazhivsya zlegka  pidsunutis' do  c'ogo  zvablivogo,
zapamorochnogo merehtinnya. Ta ledve ya vstupiv u  ┐┐ teple  navkillya, yak rivne
dihannya  prizupinilos',  i ya projnyavsya  zhahlivoyu pidozroyu,  shcho  malya Dolores
cilkom  prokinulos'  i gotove  vibuhnuti krikami, yakshcho  do n'ogo  dotorknus'
bud'-yakoyu chastinoyu  svogo nic'ogo, niyuchogo tila.  CHitachu,  zlaskavsya!  YAk bi
tebe ne zlostiv  m'yakoserdij, hvoroblivo-chutlivij, neskinchenno-obachnij geroj
mo║┐  knigi,  ne  obminaj  cih vel'mi vazhlivih  storinok! Uyavi  mene!  YA  ne
postanu, yakshcho ti mene ne namislish; sprobuj pobachiti v meni lan', yaka drizhit'
u  hashchi mogo vlasnogo bezzakonnya; vsmihnemosya  navit'  zlegka. Napriklad,  -
meni nide bulo prihiliti golovu (led' ne napisav: golivku), j do vs'ogo mogo
neladdya doluchilas' merzenna  zgaga  (vid  smazheno┐ v sali kartopli, yaku voni
smiyut' tut nazivati "francuz'koyu"!)
     Vona  znovu  micno spala, moya  nimfetka; ta ya ne navazhivsya  na  charivnu
podorozh. La Petite Dormeuse  ou  l'Amant Ridicule. Zavtra  pochastuyu ┐┐  timi
samimi  pigulkami,  vid yakih tak ┤runtovno cipenila  ┐┐ mati.  De  voni -  v
peredn'omu yashchichku avto  chi v velikomu sakvoyazhi? CHi  mozhe  pochekati godinku j
todi  znovu sprobuvati pidpovzti. Nauka  nimfetolepsi┐  - tochna nauka. Mozhna
rivno v  sekundu,  yakshcho pritisnutis'.  Na  vidstani  v  odin milimetr  treba
rahuvati sekund desyat'. Pocheka║mo.
     Nema  nichogo v sviti galaslivishogo za  amerikans'kij gotel',  - prichomu
zaznachte, nash gotel' vvazhavsya  tihim, zatishnim, iz potugami  na "gracijnist'
pobutu" j take  inshe.  Dvernij stuk lifta, shcho prolunav za dvadcyat' krokiv na
pivdennij shid vid mogo cherepa, ale yakij ya vidchuvav tak samo gostro, yak nibi
ci zalizni dverci gryukali meni v livu skronyu, cherguvavsya iz lyazkotom i gulom
rozma┐tih  manevriv avto j trivav daleko za pivnich. CHas vid chasu na shid vid
mogo  livogo vuha  (a lezhav ya dogorichereva, ne  smiyuchi povernuti merzennishij
svij  kraj   u  napryamku  dimchastogo   stegna  mo║┐   spolozhnici),   koridor
napovnyuvavsya doneshochu zhitt║radisnimi, zguchnimi j  bezladnimi  vigukami, yaki
vinshuvalisya zalpom proshchavan'. Koli ce nareshti pripinilos',  zavurkotiv chijs'
klozet na pivnich vid  mogo mozochka. Ce  buv  muzhnij,  energijnij,  basovitij
klozet  i  nim  koristuvalas' velika rodina. Vid  jogo  burchannya, strumlivih
viliviv i dovgo┐ pislyamovi  - drizhala stina za  mo┐m  uzgoliv'yam. Za  tim, u
pivdennomu napryami vid  mene htos' pochav  nejmovirno  vivergati  - cholov'yaga
dushu vikehkuvav razom z vipitim viski, j unitaz u jogo  vannij, yaka ║ odrazu
za  nashoyu, navalivsya sushchoyu Niagaroyu. Koli zh nareshti vsi vodospadi zupinilis'
i zacharovani  mislivci posnuli, bul'var pid viknom  mogo bezsonnya,  na zahid
vid  mogo  nespannya  -  obladnanij,  velichnij,   pidkresleno-negendlyars'kij,
obsadzhenij  rozlozhistimi  derevami   -  virodivsya  v  merzennij  progin  dlya
gigants'kih vantazhivok, yaki gurkotili v imli vogko┐ j vitryano┐ nochi.
     A  mizh tim  mensh  yak za  shist' vershkiv od mene j  mogo palayuchogo  zhittya
perebuvala dimchasta  Lolita! Po dovgomu periodi neruhomogo  nespannya, ya znov
uchav sunuti do  ne┐ shchupaki, j c'ogo razu skripinnya matraca ne rozbudilo  ┐┐.
Meni  vdalos'  popidsunuti  moyu  vazhku, zgolodnilu  plot' tak bliz'ko, shcho  ya
vidchuv na  shchoci,  nibi  teple dihannya, auru  ┐┐  ogolenogo plecha.  Tut  vona
pidvelas', ohnula, zabubonila z nestyamnoyu shvidkistyu shchos' pro chovni, smiknula
prostiradlo j  vpala  znov  u  svoyu temnu,  kvituchu,  molodu nepritomu. Vona
zaborsalas' sered c'ogo ryasnogo strumlivogo snu, j odna gola ruka, neshchodavno
brunatna, teper misyachna, z rozgonu lyagla cherez mo║  oblichchya. Bula mit', koli
ya  derzhav polonyanku, ta  vona  vivil'nilas' z mo┐h led'  poznachenih obijmiv,
prichomu zrobila ce ne svidomo, ne rizko, ne z yakoyus' tam osobistoyu vidrazoyu,
a prosto - z bezvidnosno-zhalibnim  burmotinnyam ditini, yaka vimaga║ nalezhnogo
┐j  spokoyu. I vse vernulo v  poperedn║ stanovishche: Lolita, povernuta vignutim
hrebtom  do  Gumberta.  Gumbert,  yakij  pidklav  pid golovu ruku, rozdiranij
zhadannyam i zgagoyu.
     Ostannya  primusila  mene piti v vannu dlya kovtka vodi: meni to najlipshi
liki, ne rahuyuchi, mabut', moloka z rediskami, j koli ya znovu vpav u chudovnu,
blido-strokatu  temnicyu, de lolitchine  stare j nove vbrannya roztashuvalos'  v
rozma┐tih zacharovanih pokladennyah, na riznih  chastinah nache plivuchih mebliv,
moya nesterpna don'ka pidnesla  golovu j chitkim tonom ob'yavila, shcho takozh hoche
piti. Tin'ovoyu rukoyu vona  vzyala  v mene pruzhnu j holodnu paperovu charku  i,
napravivshi  na  ┐┐ kraj dovgi  svo┐ vi┐,  zalpom vipila vmishchene;  pislya chogo
molodechim ruhom, spovnenim bil'sho┐ zvabi, nizh  najsolodkisha laska,  malen'ka
Lolita  viterla vusta ob mo║  pleche.  Vona vidkinulas' na svoyu perinu (moyu ya
vityag, poki vona pila) j povoli znov zasnula.
     YA ne posmiv  namoviti ┐┐ na drugu porciyu snodijnogo, ba j ne polishav shche
nadi┐,  shcho persha vreshti-resht pomicnit'  ┐┐  son. YA  vse  pidstupav  do  ne┐,
gotovij  na  vsyake  zasmuchennya j  vidav, shcho  krashche  chekati,  ta  chekati  buv
nesil'nij.  Moya  perina  pahla ┐┐  volossyam,  ya sunuv  do  mo║┐  merehtlivo┐
golubki, spinyayuchis' i vtyaguyuchis'  vsyakij raz, yak vona, zdavalos', vorushilas'
abo  vazhilas'  voruhnutis'. Vitrec' iz  kra┐ni div uzhe stav vplivati na  mo┐
dumki; voni vvizhalis' poznachenimi kursivom, yak nibito poverhnya, shcho vidbivala
┐h, brizhilas' vid c'ogo primarnogo  viyannya. Podekoli moya svidomist'  ne v tu
storonu  zaginalas', mo║ rachkuyuche tilo vpadalo v  sferu snu i  znov z  n'ogo
vipovzalo; a raziv zo dva ya hapav sebe na tomu, shcho mimovoli pochinayu vidavati
melanholijnij hrap. Imla nizhnosti spovivala gori sumu. Inodi meni zdavalos',
shcho zacharovana zdobich gotova na pivdorozi strinuti  zacharovanogo lovcya; shcho ┐┐
stegno  dobrovil'no  posuva║t'sya  do   mene  kriz'  sipkij  pisok  dalekogo,
basnoslovnogo  uzberezhzhya; ale cej serpanok z  yamochkoyu  raptom zdrigavsya  i ya
rozumiv, shcho Lolita dal'sha vid mene, nizh bud'-koli.
     YA tut  zatrimuyus' na zvorushenni j pidkradannyah ti║┐ davno minulo┐ nochi,
tomu  shcho mayu namir  dovesti,  shcho ya  nikoli  ne  buv i  nikoli  ne  mig  buti
brutal'nim  merzotnikom.  Nizhna  zamriyana  oblast',  po  yakij ya  briv,  bula
spadshchinoyu  poetiv,  a ne  pritulkom rozbijnikiv. YAkbi  ya distavsya  meti, mij
zahvat buv  bi  samim umlivannyam:  vin bi zvivsya do  vnutrishn'ogo  zgoryannya,
vologij zhar yakogo  vona  ledve b vidchula, navit' yakshcho b ne spala. Odnak ya shche
spodiyavsya,  shcho  ┐┐  postupovo  ohopit'  take  povne   pomertvinnya,  shcho  meni
potalanit' utishitis'  ne til'ki migtinnyam  ┐┐ golizni.  Tak,  pomizh probnimi
nablizhennyami j sum'yattyam pochuttiv, yaki peretvoryuvali ┐┐ na te ochaste zbizhishche
misyachnih  poliskiv, abo  na puhnastij, kvituchij kushch, meni snilos',  shcho  ya ne
splyu, shcho kriyus' u zasidci.
     Postala  pevna tisha pered rankom  v  bezsonnomu  zhitti gotelyu, za  tim,
bliz'ko  chetverto┐,  koridornij klozet  rinuv  kaskadom  i  gryuknuli  dveri.
Nasampochatok shosto┐ godini stav dohoditi  v dekil'koh tak bi moviti vidannyah
zguchnij  monolog,  shcho  mav  misce na  yakomus' vnutrishn'omu podvir'┐  abo  na
stoyanci avtomobiliv. Ce, vlasne, buv ne monolog,  adzhe  promovec' urivav  po
kozhnih kil'koh sekundah dlya  togo,  shchob visluhati, jmovirno,  spivbesidnika,
chij golos  ne dosyagav  mene,  vnaslidok chogo  niyakogo spravzhn'ogo  zmistu ne
mozhna bulo  viluchiti z chutno┐ polovini  besidi. »┐ budenni intonaci┐, prote,
rozchistili shlyah svitanku,  j kimnata  vzhe napovnilas' buzkovo-siroyu  mlyakoyu,
koli  dekil'ka pracelyubnih  ubornih pochali  diyati odna za odnoyu, j  grimkij,
viyuchij  lift pochav  hoditi vgoru j uniz;  dekil'ka hvilin ya ponuro kunyav,  i
SHarlotta bula  rusalkoyu  v  zelenavomu  vodojmishchi, j  des'  v  koridori rano
vstalij  pastor komus' prokazav  sokovitim  golosom: "dobrogo  ranochku!",  i
ptahi dlubalis' u lishtvi, i os' - Lolita zzyavnula.
     Nedotorkanno-zimni pani prisyazhni! YA vvazhav, shcho zbignut' misyaci, yakshcho ne
roki,  persh nizh ya nasmilyus'  vidkritis' malen'kij Dolores Gejz; ta  na shostu
godinu vona zovsim prokinulas', a vzhe na chvert' s'omo┐ stala v pryamomu sensi
mo║yu kohankoyu. YA zaraz vam skazhu shchos' vel'mi divne: ce vona mene zbestila.
     Pochuvshi  ┐┐  pershij  rankovij  pozih,  ya poyaviv  sebe splyachim, krasivim
profilem obernutim do ne┐.  Pravdu kazati, ya ne  mav zhodnogo  namislu. CHi ne
oburit'sya vona, uzdrivshi mene poryad, a ne na zapasnomu lizhku? SHCHo vona vdi║ -
zabere  odyag i zamknet'sya  v vannij? Vimagatime, shchob  ┐┐ negajno vidvezli do
Ramzdelya?  V  likarnyu  do materi? Nazad u  tabir?  Ta  moya  Loliton'ka  bula
spritnim divchis'kom, i koli vona  vidala te zdushene smishko, yake ya tak lyubiv,
ya zrozumiv, shcho vona do c'ogo spoglyadala mene  grajnimi ochima. Vona skotilas'
na  mij kraj, i ┐┐ tepli  rusyavi  kucheri natrapili na moyu pravu  klyuchicyu.  YA
dovoli keps'ko imituvav probudzhennya. Spershu mi lezhali tiho. YA tiho gladiv ┐┐
po volossyu, i mi tiho ciluvalis'. YA  vpav u taku sobi blazhennu rozgublenist'
vid  togo, shcho  ┐┐ pocilunok  viriznyavsya deyakimi  komichnimi  vi-shukanostyami v
sensi tremtinnya pitlivogo zhala, z chogo ya viviv, shcho ┐┐ natrenuvala v rann'omu
vici yakas'-tam malen'ka lezbiyanka. Takim vigvintam  zhodnij  CHarli  ne mig ┐┐
navchiti!  Movbi z  bazhannya podivitis',  chi nasitivsya ya j chi zasvo┐v obicyanij
naperedodni   urok,  vona  zlegka   vidkinulas',  nazirayuchi  mene.  SHCHoki  ┐┐
plomenili,  puhla nizhnya  guba  blishchala,  mij  rozpad  blizivsya.  Raptom,  zi
spalahom  huligans'kih pustoshchiv  (oznaka nimfetki!),  vona priklala  rota do
mogo vuha - ta rozum mij dovgo ne mig rozbiti na slova zharnij gul ┐┐ shepotu,
j  vona  jogo  pererivala  smihom,  i  zmahuvala  kucheri z  oblichchya, i  znov
probuvala,  j  divne  pochuttya,  shcho  zhivu v  fantastichnomu  shchojno  stvorenomu
bozhevil'nomu  sviti,  de vse dozvoleno, povil'no ohoplyuvalo mene miroyu togo,
yak ya pochinav dobirati, shcho  same meni podavalos'. YA vidpoviv, shcho ne znayu, pro
yaku  gru jdet'sya, - ne znayu, u shcho  vona j CHarli grali. "Ti hochesh skazati, shcho
ti  nikoli - ?", pochala vona, uvazhno divlyachis'  na mene z grimasoyu vidrazi j
nedoviri. "Otzhe,  ti nikoli - ?" pochala vona znov. YA skoristavsya  peredihom,
shchob potikatis' oblichchyam u rizni  nizhni miscya. "Zaberis'",  gugnyavo skriknula
vona, pospishno vidsuvayuchi brunatne pleche z-pid mo┐h gub. (U vel'mi kurjoznij
sposib Lolita vvazhala - i prodovzhuvala shche dovgo vvazhati - vsi torkannya, krim
pocilunku  gubami j prostogo statevogo  aktu, abo "slinyavoyu romantikoyu", abo
"paologi║yu").
     "Tobto, ti nikoli", napolyagala vona dali (teper stoyachi na kolinah proti
mene), "nikoli ne robiv c'ogo, koli buv hlopchikom?"
     "Nikoli", vidpoviv ya z povnoyu pravdivistyu.
     "CHudovo", skazala Lolita, "tak podivis', yak ce robit'sya".
     YA, prote, ne stanu nabridati vchenomu chitachevi detal'noyu  rozpoviddyu pro
lolitchinu samovpevnenist'. Dosit' bude skazati,  shcho ani slidu cnotlivosti ne
vglediv  perekoshenij  sposterezhnik  u  cij  garnen'kij,  ledve  sformovanij,
divchinci,  kotru  vkraj  rozbestili  navichki  suchasnih  hlopchakiv,   spil'ne
navchannya,  shahrajs'ki imprezi na kshtalt gerl-skauts'kih bagat', i podibne do
c'ogo. Dlya ne┐ suto mehanichna stateva diya bula nevid'║mnoyu chastinoyu ta║mnogo
svitu pidlitkiv, nevidomogo doroslim. YAk uchinyayut' dorosli, shchob  mati  ditej,
ce  ani trishki  ┐┐  ne  zajmalo. Berlom mogo zhittya Lolita  orudila nadzvichaj
energijno  j  dilovito, yak  nache ce buv nechutlivij prilad, niyak  zi  mnoyu ne
pov'yazanij.  »j,  zvisno,  kortilo  ogolomshiti  mene molodec'kimi  vitivkami
malolitn'o┐ shpani,  ta vona bula  ne zovsim gotova do  deyakih rozhodzhen' mizh
dityachim rozmirom i mo┐m. Til'ki  samolyubstvo ne dozvolyalo ┐j kinuti  pochate,
adzhe ya v dikomu svo║mu  stanovishchi,  udavav iz sebe durnya z durnih i davav ┐j
samij truditis' - prinajmni poki shche mig znositi svo║ nevtruchannya. Ta vse ce,
vlasne, ne  stosu║t'sya  spravi; ya ne  cikavlyus' statevimi pitannyami.  Vsyakij
mozhe  sam v'yaviti  sobi  ti chi inshi proyavi nashogo tvarinnogo  zhittya.  Inshij,
velikij podvig nadit' mene: viznachiti raz nazavshe zgubnij char nimfetok.



     YA mayu stupati  storozhko. YA  mayu  govoriti  poshepki.  O, ti,  zasluzhenij
reportere z kriminal'nih sprav, ti, starij i  povazhnij sudovij pristave, ti,
kolis'  usima lyublenij policiyante, sidyachij nini v samotn'omu  uv'yaznenni (ta
skil'ki rokiv buv ozdoboyu perehrestya  bilya shkoli!), ti, polohlivo zhivotiyuchij
vidstavnij profesore, v  kotrogo  otrok sluzhit' za  chitcya!  Nedobre  bulo b,
pravda, yakbi z mo║┐ vini  vi beztyamno  ukohalisya  b u  moyu  Lolitu! Haj bi ya
zhivopisec',  stalosya b tak, shcho direktor Spochinu Zacharovanih Mislivciv raptom
u litnyu dninku, zgubiv bi rozum i doruchiv meni pererobiti po-svo║mu freski v
restorani jogo gotelyu, os' shcho b ya vigadav (zobrazhayu lishe fragmenti):
     Bulo b ozero. Bula  bi  zhiva  al'tanka v  slipuchomu  cvitinni.  Buli  b
sposterezhennya naturalistiv: tigr  pereslidu║ rajs'ku pticyu,  zmiya  davit'sya,
natyagayuchis'  na  tovstu  huholyu,  z  yako┐ zidrali shkuru.  Buv  bi  sultan  z
oblichchyam, spotvorenim nesterpnim strazhdannyam (strazhdannyam, yakomu protirichila
b okruglist'  nim sipanih pestoshchiv), yakij dopomaga║  malen'kij nevil'nici  z
privabnimi sidnichkami pidnyatisya oniksovim stovpom.  Buli b ti yaskravi bul'ki
gonodal'nogo rozpalu, yaki  mandruyut' ugoru za  opalovimi  stinkami  muzichnih
avtomativ. Buli  b usilyaki  tabirni  rozvagi  dlya  promizhno┐  grupi,  Kakao,
Katannya, Kachannya, Kolincya j Kucheri na sonyachnomu berezi ozera. Buli b topoli,
yabluka,  nedil'nij ranok  u primis'komu domi. Buv  bi vognyanij samocvit,  shcho
rozchinya║t'sya  v  kil'cepodibnih  brizhah,  sam-ostannij  podrog, sam-ostannij
mazok  farbi,  v'┐dliva  chervin',  sverbliva   rozhevist',  vdih,  ditya,  yake
vidverta║t'sya.



     YA pishu vse niyak ne dlya togo, shchob minule perezhiti znov, sered ninishn'ogo
mogo  bezprosvitnogo  vidchayu, a  dlya  togo,  shchob  vidokremiti  pekel'ne  vid
rajs'kogo  v  divnomu j strashnomu pekel'nomu  sviti nimfolepsi┐. Motoroshne j
chudesne  zlivalis' u  yakijs' tochci: os'  cyu mezhu voliv bi  ya  zakripiti,  ta
vidchuvayu, shcho meni v c'omu zovsim ne talanit'. CHomu?
     Zgidno rims'kogo prava, osoba  zhinocho┐  stati mozhe vstupiti  v  shlyub  u
dvanadcyat' rokiv,  piznishe cej zakon  buv  shvalenij kost'olom,  i shche j dosi
zberiga║t'sya,    bez   zajvogo   rozgolosu,   v   deyakih   shtatah   Ameriki.
P'yatnadcyatirichnij-bo  vik  dozvolya║t'sya zakonom  skriz'.  Nema  get'  nichogo
poganogo (tverdyat' v unison obidvi pivkuli) v tomu, shcho  sorokarichnij  nelyud,
osvyachenij  sluzhitelyami kul'tu  j  nabryaklij  vid  alkogolyu,  skida║  z  sebe
naskriz' vologe vid potu lahmittya j v'┐zhdzha║ po rukoyat' u molodu druzhinu. "V
takih  stimulyuyuchih  klimatichnih umovah pomirnogo  poyasu (jdet'sya  v  staromu
chasopisu z tyuremno┐ biblioeki), yak taki,  shcho ┐h ma║mo v Sent-Lu┐,  CHikago j
Cincinati,  divchina  syaga║  statevo┐  zrilosti  na kinec' dvanadcyatogo  roku
zhittya". Dolores Gejz narodilas' mensh, nizh  za trista mil',  vid stimulyuyuchogo
Cincinati.  YA til'ki derzhus' prirodi. YA  virnij sobaka prirodi. Zvidki zh cej
chornij  zhah,  yakomu  ya ne  v zmozi dati  radu.  CHi  ya pozbaviv ┐┐  divoctva?
Milostivi mos'pani, chujni pani prisyazhni: ya navit' ne buv ┐┐ pershim kohancem!



     Vona rozpovila meni, yak ┐┐ zbestili. Mi po┐dali prisno-muchnisti banani,
pidbiti persiki  ta vel'mi  smachni kartoplyani chipsi, j die  Kleine meni  vse
rozpovila. »┐  velemovnu, ale plutanu rozpovid' suprovodila ne odna  potishna
moue. YAk ya, zda║t'sya, vzhe zaznachiv, osoblivo pam'yatayu odin  takij vihilyasik,
zasnovanij na piduvazhnomu zvuci „I", z vikrivlennyam hlyapogubogo rota j
zakochenimi ochima,  shcho  virazhali  shablonnu  sumish komichno┐ vidrazi,  pokori j
terplyachogo stavlennya do shiblen' molodosti.
     »┐ vrazhayucha rozpovid' pochalas' iz vstupno┐ zgadki pro podrugu, kotra  z
neyu podilyala  namet,  minulogo lita,  v inshomu tabori, "duzhe lyuksovomu",  yak
vona    vislovilas'.     Cya    spozhilicya    ("spravdeshnya    bezpritul'nicya",
"napiv-shiblena",  ale "molodchinya")  navchila  ┐┐  riznih manipulyacij. Spershu
loyal'na Lolita vidmovilas' nazvati ┐┐.
     "Ce bula, napevno, Graciya Andzhel?" spitav ya.
     Vona  vidmovno  pohitala golovoyu.  "Ni, zovsim  insha. »┐ bat'ko - takij
cabe. Vin - "
     "Tak, mozhe buti - Roza Karmin"
     "Zvisno, ni. »┐ bat'ko - "
     "CHi ne Agnesa SHeridan, vipadkom?"
     Vona perekovtnula j pohitala golovoyu, - a potim yak pohopit'sya!
     "Sluhaj, a zvidki ti zna║sh usih cih divchis'ok?"
     YA poyasniv.
     "Slovom,  ce  insha", skazala vona. "Ma║mo bagato merzotnic' u gimnazi┐,
ale tako┐  ne strinesh. Ba yakshcho  voli║sh use znati, ┐┐ zvati Elizabe Tal'bot.
»┐ brati vchat'sya v  nas, a vona perejshla  v dorogu privatnu shkolu; ┐┐ bat'ko
direktor chogos'".
     YA prigadav iz potishnim ukolom v serci, yak bidna SHarlotta, koli buvala v
gostyah, zavshe stremila vkinut'  u rozmovu vsyaki fasonchasti shtuchki na kshtalt:
"Ce bulo, koli moya don'ka vidbuvala ekskursiyu z malen'koyu Tal'bot..."
     YA spitav, chi dovidalis' materi pro ci sapfichni rozvagi.
     "Ah, shcho  ti",  vidihnula  Lolita, sama  vsya nibi osivshi  j  prigornuvshi
vzirno-tripotlivu ruku do bilih grudok, shchob poyaviti perelyak i polegshennya.
     Mene, odnak, bil'she zajmali geteroseksual'ni pustoshchi. Vona  vstupila do
gimnazi┐ odinadcyati rokiv pislya togo,  yak pere┐hala  z matir'yu v  Ramzdel' z
"seredn'ogo  zahodu".  SHCHo zh  same  robili  ci  ┐┐  "paskudni"  poklasniki  j
poklasnici?
     "Zvisno  shcho... Bliznyuki,  Antonij  ta  Viola  Mirandi nedarma spali vse
zhittya v odnomu lizhku,  a  Donal'd Skott,  najbil'shij durepa,  zajmavsya cim z
Gezel' Smi  v dyadechkovomu garazhi, a sportsmen  Kennet  Najt vistavlyav  svo║
derzhavstvo na rozglyad z bud'-yako┐ nagodi, a - "
     "Pereletimo  v tabir  Ku",  skazav  sportsmen  Gumbert,  "ta  spershu  -
pererva". A po perervi ya diznavsya vsih podrobic'.
     U  Varvari Berk,  micno┐ budovi, bilyavki,  na  dva roki starsho┐ za  moyu
lasochku, j  bezumovno  najkrashcho┐  plovchini  v  tabori,  bula  yakas' osobliva
bajdarka, yaku vona podilyala z Lolitoyu, "tomu shcho  ya ║dina z usih divchat mogla
doplivti  do Novogo Ostrova"  (yakes'-tam,  gadayu,  sportivne  viprobuvannya).
Protyagom  us'ogo  lipnya  misyacya, kozhnogo  ranku -  zauvazh,  chitachu,  kozhnogo
klyatogo ranku - Varvari j Loliti dopomagav nesti  bajdarku z Oniksu v  Eriks
(dva nevelichki ozera v lisi) trinadcyatirichnij CHarli Hol'ms, sinok nachal'nici
taboru i ║dinij predstavnik cholovicho┐ stati na dvi-tri mili navkolo (yakshcho ne
lichiti dryahlogo,  sumirnogo,  gluhogo robitnika,  ta susida  fermera, kotrij
inodi  naviduvav  tabir  na staromu fordi,  shchob zbuti  yajcya,  yak  ce roblyat'
fermeri);  kozhnogo ranku - o, mij chitachu! - cya dityacha trijcya, zrizuyuchi shlyah,
jshla  navskis  cherez  prekrasnu  nevinnu  hashchu,  spovnenu  po  beregi  vsima
emblemami molodosti, rosoyu, gribami, chorniceyu,  ptashinim spivom, i  v pevnij
miscini,  sered  ryasno┐ gushchavi,  Lolita  zalishalas'  stoyati  na varti,  poki
Varvara j hlopchik zluchalisya za kushchem.
     Spochatku moya  Lolita vidmovlyalas' "sprobuvati", odnak,  dopitlivist'  i
pochuttya  tovaristva  vzyali goru, j  nevdovzi vona  j Varvara  viddavalis' po
cherzi movchaznomu, grubomu j  cilkovito nevtomnomu CHarli, kotrij, yak kavaler,
buv chi ne tak  samo prinadlivij yak sira morkivka, ta mig  shikonuti vidminnoyu
kolekci║yu  prozorih  chohol'chikiv,  yaki  vin  vilovlyuvav  z  tret'ogo  ozera,
perevershuyuchogo inshi rozmirom i gostinnistyu, yake malo nazvu  Ozero Klimaks na
im'ya  susidn'ogo fabrichnogo mistechka, tak bujno rozroslogo za  ostannij chas.
Hoch viznayuchi, shcho ce bulo "v cilomu nichogo, zabavno", j "dobre proti prishchikiv
na oblichchi", Lolita, ya radij skazati, stavilas' do mozku j  povodzhennya CHarli
z  velicheznim  prezirstvom. Dodam  vid  sebe -  shcho cej bludlivij lajdachko ne
zbudiv,  a  mabut',  navpaki  zagolomshiv u  nij zhinku, darma  shcho  bula  taka
"zabavnist'".
     Bulo  vzhe  bliz'ko  desyato┐   ranku.  Vshchuhla   pristrast',  i   zhahlive
usvidomlennya  liha spalo na mene, yak popil, zaohochuvane  budennoyu real'nistyu
mlistogo,  nevralgichnogo dnya, vid yakogo nilo v skronyah. Brunatna, golyaven'ka
Lolita,  zvernena vuz'kimi bilimi  sidnicyami do mene,  oblichchyam  do dvernogo
dzerkala, stoyala, vpershis' rukami v boki j shiroko rozstavivshi  nogi (v novih
nichnih  tuflyah, otorochenih  kotyachim hutrom), i kriz' navisli lokoni  morshchila
nis  pered  pohmurim sklom. Z koridoru neslisya gul'kayuchi  golosi chornoshkirih
pribiral'nic', i  trohi piznishe  bulo  zrobleno vkradlivu sprobu,  perervanu
mo┐m  gromovim  pokrikom,  prochiniti  dveri v  nash  nomer.  YA zveliv  Loliti
vidpravitis' u  vannu j dobryache  namilitis'  pid  dushem, yakogo  vona  vel'mi
potrebuvala.  Postil'  bula v nejmovirnomu  bezladi,  j  usya  v  kartoplyanih
chipsah. Divchinka  primiryala plattyachko z sin'o┐ vovni, potim inshe, skladene z
bluzki  bez  rukaviv  i  povijno┐, kartato┐  spidnici,  ta pershe vidalos' ┐j
malim,  a inshe - velikim; koli zh ya stav  prositi  ┐┐  pokvapitis' (stanovishche
pochinalo mene nepoko┐ti), vona zlostivo zhburnula mo┐ lyubi darunki v zakut, i
zodyagla vchorashnyu  suknyu. Nareshti, vona bula  gotova; ya zryadiv  ┐┐  naostanok
chudovnoyu torbinkoyu z pidrobno┐ telyacho┐ shkiri (vsunuvshi cilu zhmen'ku centiv i
dva  zovsim  noven'ki  griveniki)  j  nakazav  ┐j kupiti  sobi  yakogo-nebud'
zhurnal'chika v holi.
     "Budu vnizu za hvilinku", dodav ya, "i na tvo║mu misci, gorlichko, ya b ne
rozmovlyav zi storonnimi".
     Okrim mo┐h bidnih malen'kih dariv, skladati bulo majzhe nichogo; ta ya mav
prisvyatiti deyakij chas (shcho bulo  rizikovano  - htozna, shcho vona mogla  nako┐ti
vnizu) privedennyu posteli  v bil'sh pristojnij  viglyad, yakij kazav radshe  pro
pokinute gnizdechko  nervovogo  bat'ka  ta jogo  zhartivnici-don'ki,  nizh  pro
rozgul  kolishn'ogo v'yaznya z dvoma  tovstimi  starimi  shl'ondrami.  Za  tim ya
zodyagsya j zveliv koridornomu prijti za bagazhem.
     Vse  bulo  dobre.  Tam,  u  holi,  sidila  vona,  sil'no  zagliblena  v
krivavo-chervone    shkiryane    krislo,    sil'no    zagliblena   v   lubkovij
kinematografichnij zhurnal. Mogo viku dobrodij, shcho sidiv navproti, v tvidovomu
pidzhaku  (zhanr  gotelyu   peretvorivsya   za   nich  na  sumnivne   upodibnennya
britans'komu  sadibnomu pobutu) zoriv  bezperervno  cherez  uchorashnyu gazetu j
zagaslu  sigaru,  na  moyu  divchinku. Vona bula  v svo┐h majzhe formenih bilih
shkarpetinkah i ryabih  chobotah,  i  v  tak  dobre vidomomu  meni plattyachku  z
yaskravogo  sitcyu  z  chotirikutnim  virizom; u zhovtavomu  blisku zharivki  buv
pomitnim  zolotyastij pushok  uzdovzh  zasmaglih ruk ta litok. Odna  noga  bula
zakinuta za drugu, visoko j legkovazhno; ┐┐ blidi ochi kovzali  po ryadkah, raz
u  raz peremiguyuchi. Druzhina  Billya shilyalas'  pered nim  zadovgo  do  persho┐
zustrichi; potaj miluvalas' cim znamenitim  molodim kinoaktorom, koli vin buv
┐v  morozivo bilya stijki v aptekars'kij kramnici SHvaba. Nichogo ne moglo buti
bil'sh dityachogo, nizh ┐┐ kirpate vesnyankove lichko, abo lilovij nabryak na golij
shi┐,  do yako┐ neshchodavno prismoktavsya kazkovij vurdalak, abo nevil'nij  poruh
kinchika yazika,  shcho doslidzhuvav  nalit rozhevogo visipu navkolo pripuhlih gub;
nishcho ne moglo buti bil'sh bezgrishnim, nizh chitati pro Dzhil', diyal'nu  divotku,
kotra sama shi║ svij garderob i studiyu║  "serjoznu literaturu"; nishcho ne moglo
buti nevinnishim,  nizh prodil u liskuchih  rusyavih kucheryah; shovkovistij vilisk
na skroni; nishcho ne moglo buti na┐vnishim... Ta shcho za gidavu zazdrist' spiznav
bi on toj mordyastij rozpusnik, hto b vin ne  buv (a skidavsya vin, mizh inshim,
na  mogo  shvejcars'kogo   dyad'ka  Gustava,  yakij  takozh  duzhe  polyublyav   le
dcouvert), yakbi vin  znav, shcho kozhnij mij nerv i dosi nache kil'cem ohoplenij
i nache ║le║m zmashchenij vidchuttyam ┐┐ tila - tila bezsmertnogo  demona v obrazi
malen'ko┐ divchinki.
     CHi buv mister SHvajn cilkom upevnenij, shcho moya druzhina ne dzvonila? Tak -
upovni. YAkshcho vona shche podzvonit', chi ne zlaskavit'sya  vin peredati ┐j, shcho  mi
po┐hali dali,  pryamuyuchi do  pomeshkannya t'oti Kler?  O, zvisno,  peredast'. YA
zaplativ za rahunkom i, vernuvshi do Loliti, zmusiv ┐┐ vilizti z krisla. Vona
j dali chitala svogo zhurnala ves' chas,  poki mi jshli do avto. Vse shche chitayuchi,
vona  bula  vidvezena  do  primis'ko┐  kav'yarni.  Z'┐la  vona  tam  poryadnij
brekfast, ya ne mig narikati; navit' vidklala zhurnal, shchob ┐sti; ta vona, taka
zavzhdi vesela, bula na podiv zazhurna. YA znav, shcho Loliton'ka mozhe  buti azh yak
nepri║mnoyu, a tomu duzhivsya trimati sebe v rukah, ta z horobrim usmihom chekav
na buryu. YA ne vzyav vannu, ne  pogolivsya, i v mene  ne podiyav shlunok. Hirlyali
nervi.  Meni ne  podobalos',  shcho  moya  malen'ka  kohanka  zvodila plechima  j
napinala nizdri, koli ya vazhivsya zahopiti ┐┐ beznevinnimi balachkami. YA ┤rechno
spitav, napriklad,  chi znala  shcho-nebud' pro zabavi  u  lisi Fillis CHatfil'd,
kotra  zalishila  tabir  trohi  ranishe,  shchob   po┐hati  do  bat'kiv  u  Mejn?
"Posluhaj", skazala Lolita, zrobivshi plakuchu grimasu, "davaj vidnajdemo inshu
temu dlya rozmovi". Za tim  ya sprobuvav - bez uspihu, yak  ya  ne pricmokuvav -
zacikaviti ┐┐ dorozhn'oyu  mapoyu. Dozvolyu sobi  nagadati  terplyachomu  chitachevi
(chiyu laskavu dogodu slid  bi perejnyati j Loliti!),  shcho  metoyu nasho┐ podorozhi
bulo  vesele  mistechko  Lepin┤vil',  yake  bulo  des'  poblizu  gipotetichnogo
shpitalyu.  Plan  buv  cilkom dovil'nim (yak, na zhal', dovil'noyu  poyavila  sebe
nadali ne odna namichena meta podorozhi), j  meni drizhali zhizhki, koli  ya pitav
sebe, yak uchiniti, shchob ves' zamisel zostavsya pravdopodibnim, i  yakij vigadati
inshij pravdopodibnij marshrut pislya togo, yak mi peredivimos'  usi kinodrami v
Lepin┤vili.  Inshimi slovami, Gumbert  stav  use dali j dali  niyakoviti. Vono
bulo vel'mi  svo║ridnim, ce pochuvannya:  visnazhliva, bridka  zaduha - nibi  ya
sidiv poruch z malen'koyu tinnyu kogos', vbitogo mnoyu.
     Iz poruhom, yakij zrobila Lolita, shchob vlizti znovu v avto, po ┐┐ oblichchyu
majnuv  viraz bolyu.  Vin majnuv  iznovu, bagatoznachnishe, koli  vona  vsilas'
poruch zi mnoyu. Ne sumnivayus', shcho drugij raz ce bulo zrobleno special'no  dlya
mene.  Ne z rozumu, ya spitav, u chomu rich. "Nichogo, tvaryuko", vidkazala vona.
YA ne  vtoropav  i  perepitav.  Vona  promovchala.  "Vi zalisha║te  Brajsland",
progolosiv plakat  nad  dorogoyu.  Balakucha zh  Lolita movchala. Holodni pavuki
povzali  meni po  spini.  Sirota. Samotn║, kinute naprizvolyashche ditya,  z yakim
micno-zbudovanij, smerdlyavij muzhchina energijno vikonav statevij akt trichi za
odin  cej  ranok.  Mabut',  vtilennya  dovgorichno┐  meti  j  perevershilo  vsi
ochikuvannya; ale tochnishe vono  syagnulo dal'she meti - j pereneslos' u strashnij
son.  YA vdiyav  neoberezhno, glupo j  pidlo. I yakshcho vzhe viznavati vse,  skazhu:
des' na  dni temno┐ virvi ya vidchuvav klohkotinnya hoti - takim potvornim bulo
zhadannya,  zbudzhuvane v  meni  ci║yu  neshchasnoyu nimfetkoyu!  Do terzan' sumlinnya
domishuvalas' nesterpna dumka, shcho  ┐┐ keps'kij nastrij, mabut', zavadit' meni
znov  ovoloditi neyu, yak til'ki  znajdu tihu selyans'ku stezhinu, de mi mogli b
spinitis'  na hvilinku. Slovom, bidnij Gumbert buv u zhahlivomu stani, j poki
z beztyamnoyu neuhil'nistyu  avto nablizhalos' do Lepin┤vilya, vodij jogo daremno
duzhivsya vigadati yaku-nebud'  primitivnu gru,  pid grajlivim  prikrittyam yako┐
vin  posmiv  bi  zvernutis'  do svo║┐  suputnici.  Vtim, vona persha  zirvala
movchanku:
     "Ah, skriknula vona, - rozchavlena vivirka! YAk shkoda ce..."
     "Tak, chi ne pravda",  pospishiv  pidhopiti  rozmovu  dogidlivij,  povnij
nadi┐ Gum.
     "Zupinis'-no  bilya benzinno┐ stanci┐", vela dali Lolita. "Meni treba  v
ubornu".
     "Mi zupinimosya, de shochesh", skazav ya.
     I  dali,  koli krasiva, zatishna, velichna  hashcha (dubi,  podumav ya - ti║┐
pori  ya  zovsim  ne znavsya  na amerikans'kih  derevah)  zajshlas' vidzivatis'
zelenim vidlunnyam na gladkij  big mashini, j raptom  obich,  pishchana, otorochena
paprottyu stezhka glyanula na nas, persh nizh majnuti v hashchu, ya prokazav, shcho mi -
     "Dali ┐d'mo!" veresklivo urvala Lolita.
     "Sluhayus'. Nema chogo yaritis'" (kush, bidnij zvire, kush!).
     YA skosa poglyanuv na ne┐. Slava bogu, malyatko vsmihalos'!
     "Kretin!" progovorila vona,  solodko vsmihayuchis' meni,  "Gadyuka! YA bula
svizhen'koyu  stokrotkoyu,  i  divis', shcho ti zrobiv  zi mnoyu. YA, vlasne, mala b
viklikati  policiyu  j  skazati ┐m,  shcho ti  mene z┤valtuvav. Ah  ti, brudnij,
brudnij staruh!"
     Vona ne zhartuvala. V golosi ┐┐ brinila zlovisna isterichna notka.  Trohi
po  tomu,  vona stala  skarzhitis', vtyaguyuchi z  shipinnyam  povitrya, shcho ┐j "tam
vseredini vse bolit'", shcho vona  ne mozhe siditi,  shcho ya rozvoroshiv u  nij  tam
shchos'. Pit kotivsya meni po shi┐, j mi led' ne pere┐hali zviryatko - ne vivirku,
- yake perebigalo shose zi zdijnyatim truboyu hvostom, i znovu moya zla suputnicya
obizvala  mene  negidnikom.  Koli mi spinilis' bilya benzinnogo punktu,  vona
viderlas' bez zhodnogo slova j dovgo ne bula. Povil'no, laskavo, pohilij drug
zi zlamanim nosom  viter meni sklo  -  voni ce  roblyat' po-riznomu v kozhnomu
misci, uzhivayuchi  cilu gamu pristosuvan',  vid zamshevo┐ ganchirki do namileno┐
shchitki: cej diyav rozhevoyu gubkoyu.
     Nareshti vona z'yavilas':  "Sluhaj", skazala vona tim  nejtral'nim tonom,
vid  yakogo meni stavalo bolyache:  "Daj meni dekil'ka p'yatakiv i grivenikiv. YA
hochu podzvoniti mami v likarnyu. YAkij nomer?"
     "Sidaj v avto", vidpoviv ya. "Ti ne mozhesh dzvoniti za cim nomerom".
     "CHomu?"
     "Vlizaj - zahlopni dverku".
     Vona  vlizla  j   zahlopnula   dverku.  Didus'-garazhist  usmihnuvsya  ┐j
svitosyajno. Mi vimahnuli na dorogu.
     "CHomu ya ne mozhu podzvoniti mami, yakshcho hochu?"
     "Tomu", skazav ya, "shcho tvoya mati pomerla".



     V  velikomu  Lepin┤vili  ya kupiv  ┐j chotiri knizhechki  komiksiv, korobku
cukerok,  korobku  gigi║nichnih  podushechok, dvi  plyashki koka-koli, manikyurnij
nabir,  dorozhnij  godinnik zi  svitlovim ciferblatom, kabluchku  zi spravzhnim
topazom,  tenisnu raketku,  rolikovi  kovzani, pokripleni  do visokih  bilih
chobitok, binokl', portativnu radiolku, zhuval'no┐  gumi, prozorij plastikovij
makintosh, temni okulyari,  bagato nosil'nih rechej - modnih  svetriv, shtanciv,
usyakih litnih plattiv...
     U tamteshn'omu  goteli v nas buli okremi kimnati,  ta posered nochi vona,
ridayuchi, perejshla do  mene j mi tihen'ko  z  neyu  pomirilis'. »j, rozumi║te,
zovsim nema do kogo bulo piti.






















     Todi-to  serpnya 1947-go,  pochalis'  nashi trivali  mandri  po Spoluchenih
SHtatah.  Popri vsyu  rozma┐tist'  privaliv ya vzhe skoro stav  obirati sami tak
zvani "motokorti",  inakshe "moteli" - chisti, ladni, zatishni shovki, skladeni
z  okremih budinochkiv abo zi  z'║dnanih  pid  odnim dahom nomeriv,  ideal'no
prijnyatnih  dlya  spannya,  pririkan',  zamiren'  i  nevsitimogo  bezzakonnogo
kohannya. Spochatku, vid  ostrahu  zbuditi pidozri, ya  ohoche plativ  za obidvi
kimnati podvijnogo nomera, z  kotrih kozhna mistila podvijne lizhko.  Divuyus',
dlya  yakogo-bo  kvartetu  priznachavsya vzagali takij ustrij,  adzhe  lish  ukraj
farisejs'ka  parodiya  usamitnennya  dosyagalas'  tim,  shcho  nedosyagayucha   steli
zagorozha  rozdilyala  kimnatu  na  dva  sumizhnih  lyubovnih  pritulki.  Prote,
postupovo  ya osmiliv, pidbad'orenij divnimi spromogami, shcho viplivali z  ci║┐
dobrenno┐ sumizhnosti (mozhna  bulo uyaviti sobi, napriklad,  dvi molodih pari,
yaki obminyuyut'sya spozhil'cyami, abo ditinu, yaka vda║ splyachu, z metoyu pidsluhati
ti zh  zvukovi  efekti,  yakimi  suprovodzhuvalos'  ┐┐  vlasne  zachattya),  i  ya
prespokijno vzhe  brav  odnokimnatnij  poko┐k z  lizhkom i  kojkoyu, abo  dvoma
lizhkami, rajs'ku  keliyu, z zhovtimi  shtorami spushchenimi do kincya, shchob stvoriti
rankovu ilyuziyu soncya j Veneci┐, koli  naspravdi na dvori bula Pensil'vaniya j
doshch.
     Mi  dovidalis'  -  nous   connmes,  yakshcho   skoristatis'  floberivs'koyu
intonaci║yu  - kotedzhi, pid nadvelikimi shatobrianivs'kimi derevami,  kam'yani,
ceglyani, samanni,  tinkovi,  roztashovani  na  tomu,  shcho  putivnik, vidavanij
amerikans'koyu  avtomobil'noyu asociaci║yu  nazivav "tinyastimi",  "prostorimi",
"planirovanimi" dilyankami.  Buli  budinochki  kosharnogo  tipu,  z  vuzluvato┐
sosni, balki yakih svo┐m zolotyasto-brunatnim glyansom  nagaduvali Loliti shkiru
smazheno┐ kurki.  Mi navchilis' gorduvati prostimi kabinkami z  bilenih doshok,
prosyaknutimi  slabkim zapahom  pomi┐v abo  bud'-yakim  inshim  mryachno-soromnim
smorodom  i  nezdatnimi  pohvalitis'  nichim   (krim   "zruchnogo  postillya"),
nevsmihnena vlasnicya yakih zavshe bula gotova do togo, shcho ┐┐ darovi ("...nu, ya
mozhu vam dati...") bude vidmovleno.
     Nous  connmes   -   (cya  gra  diyavol's'ki  zabavna!)   pretenduyuchi  na
znadlivist' vpiznavani  nazvi  -  vsi  ci "Zakati", "Perekati", "CHudotvori",
"Krasnobari",      "Krasnogori",     "Prostori",     "Zeleni      Desyatini",
"Moteli-Meteliki..."  Inodi  reklama  vzhivala  osoblivu primanu,  napriklad:
zaproshu║mo ditej, obozhnyu║mo kic'ok (ti ║ zaproshena, tebe obozhnyuyut'!).  Vanni
v cih kabinkah buli yaknajchastishe predstavleni kahlyanimi dushami, sporyadzhenimi
bezmezhnim  rozma┐ttyam  brizkayuchih  struj,  z  odni║yu  spil'noyu,  vochevid' ne
Laodikijs'koyu  shil'nistyu:  voni  stremili pri  vzhivanni  raptom obdati  abo
zviryachim kip'yatkom, abo  oglushlivim holodom zalezhno  vid  togo,  yakij  kran,
holodnij chi garyachij, povernuv u cyu hvilinu kupalec' u susidn'omu primishchenni,
cherez shcho  vin pozbavlyav tebe neobhidnogo elementa sumishi  retel'no skladeno┐
toboyu.  Na  stinkah v deyakih motel'nih vannah buli instrukci┐,  nakle║ni nad
unitazom (na zadn'omu  baku  yakogo  buli negigi║nichno navaleni chisti vannovi
rushniki), yaki zaklikali  kli║ntiv ne  kidati v n'ogo smittya, blyashanok  z-pid
piva,  kartonnih  sudin  z-pid moloka, vikidniv toshcho;  v  inshih motelyah buli
osoblivi  ob'yavi  pid sklom,  yak  primirom:  "Miscevi Rozvagi: Verhova »zda.
Golovnoyu  vuliceyu  mozhna chasto bachiti  vershnikiv, yaki vertayut' z romantichno┐
progulyanki  pri  misyachnomu svitli...";  "...ta  budyat' tebe o tretij  godini
ranku", gluzlivo dokidala neromantichna Lolita.
     Nous  connmes  riznomanitnih motel'nikiv  - vipravlenogo  zlochincya abo
nevdahi-dilka, sered  direktoriv, a sered direktris - napivshlyahetnu pani abo
kolishnyu bendershu.  J chasom,  strashenno spekotnoyu  j vologoyu  nichchyu,  krichali
po┐zdi, z dushekrajnoyu i zlovisnoyu  tyaglistyu, zlivayuchi mic' i nadriv u odnomu
vidchajnomu zojku.
     Mi  obminali  tak  zvani  "nochivli  dlya  turistiv"  (yaki  buli  ridnimi
pohoronnim   salonam),  tobto  zdavani  v  privatnih  oselyah,  shche  j  sugubo
mishchans'kogo shtibu, bez  okremo┐ vanno┐, z pretenzijnimi tualetnimi stolikami
v  gnityuche bilo-rozhevih  spalen'kah, prikrashenih znimkami hazyajs'kih ditej v
usih  stadiyah rozvitku.  Zridka  ya  postupavsya vmovlyannyam  Loliti,  lyublyacho┐
"lisk" i brav nomer u "spravzhn'omu" goteli. Vona obirala (poki ya pestiv ┐┐ v
temnomu avto, zaparkovanomu v  zahistku ta║mnicho┐,  mlojno-smerkovo┐ dorogi)
yakij-nebud' zavzyato rekomendovanij  priozernij "gotel'-zamok", yakij provishchav
silu  chudes -  trohi, mabut', perebil'shenih  svitlom elektrichnogo lihtarika,
yakim  vona  ┐zdila  po  storinci  -  yak-to:  kongenial'ne tovaristvo,  ┐zha v
bud'-yakij chas, nichni pikniki  -  j bagato  inshogo, shcho meni v dumci viklikalo
til'ki bridki  fantazi┐ pro  smerdyavih  gimnazistiv  u majkah  i  pro  chiyus'
chervonu vid ognyu shchoku, linuchu do ┐┐ shchoki, poki bidnij profesor Gumbert, yakij
obijmav lishe  vlasni koshchavi kolina, proholodzhuvav gemoroj  na siromu gazoni.
»┐  takozh  nadili  ti  kolonial'nogo  stilyu  "inni",  yaki  krim  "elegantno┐
atmosferi"  j  cil'nih  vikon  provishchali  "bezmezhnu kil'kist'  smakovitishogo
┐stva". Zavitni  spomini  pro chepurnij bat'kivs'kij gotel'  inodi  sponukali
mene  shukati  chogos'  podibnogo  v  divinnomu  kra┐, yakim  mi  podorozhuvali.
Dijsnist'  mene  skoro  rozholodila; ta  Loliton'ka  j dali mchala  vslid  za
pryanimi harchovimi reklamami, mizh tim yak ya viluchav  ne same  til'ki finansove
zadovolennya  z  takih pridorozhnih  shil'div, yak  gotel' "Lisova Zamriya"! Diti
molodshi chotirnadcyati rokiv darmo! Z  inshogo zh  boku,  mene strushu║  na  samu
zgadku pro toj  bucimto "vishchogo rangu" kurort u seredn'o-zahidnomu shtati, de
gotel'  ogoloshuvav, shcho  pripuska║ "naskoki na holodil'nik"  dlya  pidzhivlennya
sered  nochi,  j  rasists'kogo  shtibu direkciya,  spantelichena  mo┐m akcentom,
hotila  za bud'-shcho  znati  divoche im'ya  i pokijno┐ mo║┐ druzhini  j nebizhchici
materi. Tam z  mene vzyali za  dva dni dvisti  dvadcyat'  chotiri dolari! A  chi
pam'yata║sh, pam'yata║sh,  Mirando  (yak  movit'sya  v  znanij  elegi┐)  toj inshij
"ul'tralyuksovij"  vertep  z bezoplatnoyu  rankovoyu kavoyu j protochnoyu l'odyanoyu
vodoyu  dlya  pittya,  de ne prijmali  ditej molodshih shistnadcyati rokiv (zhodnih
Lolit, zvisna rich)?
     Negajno po pributti v odin z bil'sh prosten'kih moteliv (zvichajnih nashih
stoyanok), vona zapuskala dzizhchal'nij propeler  elektrichnogo  ventilyatora abo
zmushuvala  mene vklasti  chetvertak u kimnatnu radiolu; abo zh pochinala chitati
prospekti  - j pidvivayuchim tonom  pitati, chom ┐j ne vil'no po┐hati verhi  po
ogoloshenij v nih girs'kij stezhci, abo poplavati v miscevomu basejni z teployu
mineral'noyu  vodoyu.  CHastish  za  vse, br'ohayuchi,  nudyachis'  u  zasvo║nij neyu
sposib,  Lolita rozlyagalas',  nesterpno zhadana, v  purpurnomu  pruzhinchastomu
foteli abo  v  sadu  na  zelenomu shezlongu, abo palubnij  shtuci z  pistryavo┐
parusini,  z takoyu zh pidstavkoyu dlya nig i baldahinom, abo v gojdalci, abo na
vsyakih sadovih meblyah  pid parasolem  na  terasi, j  meni zbigali godini  na
vlaskavlennya,  pogrozi j obicyanki, dopoki ya mig  namoviti  ┐┐  dati  meni na
kil'ka  sekund  svo┐  prosocheni  soncem  molodi  lasoshchi  v  nadijnomu  shovi
p'yatidolarovogo nomera pered tim yak  dati ┐j zrobiti vse te, shcho vona obirala
zamist' mogo nic'ogo blazhenstva.
     Po║dnuyuchi v  sobi  pryamodushnist'  z lukavstvom,  graciyu j vul'garnist',
siru  hmur' i  rozhevu  sprit', Lolita, koli hotila,  mogla buti  nadzvichajno
kaposnim divcham. YA, shchopravda, ne zovsim buv  gotovij do ┐┐ napadiv bezladno┐
handri abo togo narochitogo nittya, koli vsya znemozhena, rozhristana, z mutnimi
ochima, vona  viddavalas' beztyamnomu  j  bezpredmetnomu  krivlyannyu, bachachi  v
c'omu  yakes'  samostverdzhennya  v  hlop'yachomu,  cinichno-beshketnomu  dusi.  »┐
vnutrishnij  obris  meni  bachivsya  do  bridoti shablonnim:  solodka,  spekotna
kakofoniya  dzhazu,  fol'klorni  kadrili,  morozivo  pid  shokoladno-tyaguchkovim
sousom, kinokomedi┐ z pisen'kami,  kinozhurnal'chiki,  j  toshcho  -  ot ochevidni
punkti v ┐┐ spisku lyublenih rechej. Lishe bog zna║, skil'ki p'yatakiv uphav ya v
rozkishno  osvitleni zseredini muzichni  avtomati  v kozhnomu  vidvidanomu nami
restoranchiku!  Meni v  vuhah  shche  j dosi zvuchat'  gugnyavi  golosi  vsih  cih
nevidkih vikonavciv prisvyachenih ┐j serenad, usih  cih  Sami j Dzho, j Eddi, j
Toni, j Peggi, j  Gaj, i Reks, z  ┐h modnimi romansikami,  tak  samo na sluh
nerozriznimi, yak nerozrizni  buli na mij smak riznojmenni sorti z'danih neyu
solodoshchiv. Z yakoyus' rajs'koyu prostodushnistyu vona virila vsim ogoloshennyam, shcho
z'yavlyalis' u  chitanih neyu  "Sviti Ekranu" j  "Mirazhi Kinolyubovi":  "Nash SUPR
sushit'  prishchiki" abo "Vi,  divchata,  kotri ne zapravlya║te kinciv  sorochki  v
shtanci,  podumajte dvichi,  pozayak Dzhil' kazhe, shcho  cya  moda zakinchena!"  YAkshcho
viviska pridorozhn'o┐ lavki kazala: "Kupit' u nas darunki!" - mi vlasne  mali
tam  pobuvati,  povinni  buli  tam  nakupiti  vsyakih  lajdac'kih  indejs'kih
virobiv,  lyal'ok,  midnih cyacyanok, kaktusovih l'odyanikiv.  Fraza "Suveniri j
Novinki" azh pocharovuvala ┐┐ svo┐m hore┐chnim  rimom. YAkshcho kotrijs' kafeterij
ogoloshuvav "l'odyani napo┐", vona mehanichno reaguvala na zaproshennya, darma shcho
vsi napo┐  vsyudi  buli l'odyani. Ce do ne┐ zvertalis'  reklami,  ce vona bula
ideal'nim spozhivachem,  sub'║ktom  ta ob'║ktom kozhnogo  pidlogo plakata. Vona
stremila  - bezuspishno -  obidati til'ki tam, de svyatij duh deyakogo  Dunkana
Gajnsa,  avtora  gastronomichnogo  gida, zijshov  na  fasonchasto  rozmal'ovani
paperovi servetinki j na salati, uvinchani sirom.
     U ti dni ni ya  ni vona ne dodumalis' do sistemi  groshovih habariv, yakim
trohi piznishe  sudzheno  bulo  tak  zgubno  vidbitis' na  mo┐h nervah i na ┐┐
moral'nosti. YA pokladavsya na inshi kunshti dlya togo, shchob trimati moyu malolitnyu
nalozhnicyu v pokirnomu stani  i v sterpnomu nastro┐. Za kil'ka rokiv do  togo
vona  provela  doshchove  lito  pid  t'myanim  okom mis  Falen,  u  Vermonti,  v
napivzrujnovanomu selyans'komu  domi, shcho  nalezhav kolis'  koryavomu,  yak  dub,
Dzhonatanu Gejzu,  rodonachal'niku famili┐. Budinok  vse shche  stoyav sered gusto
poroslogo  kanads'kim  zolototisyachnikom polya, na  uzbichchi drimuchogo  lisu, v
kinci zavzhdi rozmito┐  dorogi,  za dvadcyat'  mil'  vid  najblizhchogo  sil'cya.
Loliton'ka  dobre zatyamila cyu oblizlu budivlyu, samotnist',  stare  pasovishche,
yake stalo bolotom, postijnij viter, usyu cyu nabryaklu siristyu glushinu; j ogidu
svoyu vona  virazhala okremoyu  grimasoyu z uzhitku amerikans'kih ditej, pri yakij
roztyagu║t'sya rot i stovshchu║t'sya napivvisunutij yazik. I os' tam-bo  vona  bude
zi  mnoyu  zhiti,  lyakav ya  ┐┐, v  bagatomisyachnomu, j  mozhlivo bagatolitn'omu,
uv'yaznenni  i vchitis' u  mene francuz'ko┐ j  latini,  yakshcho  ne zminit'sya  ┐┐
"teperishnya poziciya". O SHarlotto, ya pochinav tebe rozumiti!
     Prostuvata moya divchinka gorlala: "Ni!" j v nestyamnomu strahu hapala moyu
rul'nu ruku, shchorazu yak ya povertav voza posered shose, nibi strimlyachi tutozh ┐┐
umchati v tamtu temnu j bezvihidnu glushinu. Prote, chim dali mi  od'┐zhdzhali na
zahid,  tim  nevidchutnishoyu stavala  pogroza, j meni  dovelosya  zvernutis' do
novih meodiv pokonannya.
     Z  glibocheznim stogonom stida zgaduyu odin z nih, a same  vizivanu  mnoyu
tin'  vipravnogo  zakladu.  Meni  stachilo  rozumu,  vid  sam  pochatku nashogo
spivzhittya zaruchitis' ┐┐ povnim spriyannyam dlya togo, shchob trimati nashi stosunki
v  ta║mnici; shcho cya spivdiya mala b  stati dlya neyu drugoyu prirodoyu,  nezalezhno
vid zhodnih ozloblen' na mene j vid bud'-yakih inshih potribnih ┐j vtih.
     "Hodi-no  syudi  ta  pociluj tatka",  movlyav ya  buvalo.  "Vijdi  z c'ogo
keps'kogo nastroyu! V svij chas, koli ya shche buv dlya tebe idealom muzhchini (chitach
pomitit',  yak  ya  silivsya  pidrobitis'  pid  lolitchinu  movu), ti zavmirala,
sluhayuchi  plativki najpershogo specialista po zdrigu-ta-shlipu, bogotvorenogo
tvo┐mi sootrokovicyami (Lolita:  "Mo┐mi shcho? Kazhi po-lyuds'ki"). Cej idol tvo┐h
kolezhanok  tobi zdavavsya shozhim na ta║mnichogo Gumberta.  Ba teper  ya  lishen'
starij tatko - kazkovij bat'ko, yakij oberiga║ kazkovu don'ku".
     "Ma  chre Dolores! YA  hochu  tebe  zahistiti,  lyuba, vid usih zhahiv, shcho
traplyayut'sya z  malimi divchatkami v vugil'nih skladah  i slipih provulkah,  a
takozh, comme vous le savez trop bien, ma  gentille, v lisah, spovnenih sinih
yagidok  v  najsinishu  poru  roku.  SHCHo  bi  ne  vidbulos', ya zostanus'  tvo┐m
opikunom, i  yakshcho ti  budesh vesti sebe dobre, spodiyus',  shcho v skore majbuttya
sud  uzakonit' mo║  opikunstvo. Prote,  zabud'mo,  Dolores  Gejz, tak  zvanu
sudovu  terminologiyu  - terminologiyu, yaka  bachit'  racional'nim  viznachennya:
"rozpusne  j  lyubostrasne spozhil'stvo".  YA zovsim ne  zlochinnij  seksual'nij
psihopa, yakij  dozvolya║  sobi nepristojni vil'noshchi  z ditinoyu.  Rozbeshchennyam
zajmavsya CHarli;  ya-bo zajmayus' rozroshchennyam, dityachim parostyam,  yake  potrebu║
okremogo  doglyadu:  zverni uvagu na tonku riznicyu mizh oboma terminami.  YA  ║
tvij tatochko, Lo. Divis', u  mene tut ║ vchena knizhechka pro divchatok. Divis',
moya  krihitko, shcho v nij  kazhut'.  Cituyu:  "normal'na divchinka"  - normal'na,
zaznach -  "normal'na  divchinka  za  zvichaj doklada║ vsih sil  dlya  togo, shchob
spodobatis'  bat'kovi. Vona v n'omu prochuva║  predtechu bazhanogo, nevlovimogo
muzhchini"  ("nevlovimogo" dobre skazano, klyanus' tinnyu Poloniya!). Mudra  mati
(a  tvoya  bidna  mati  stala  b  mudroyu,  yakbi  zostalas'  v  zhivih)  spriya║
spilkuvannyu  mizh bat'kom i  don'koyu,  bo rozumi║ (daruj keps'kij stil'),  shcho
divchinka  vivodit' svoyu  mriyu  pro miluvannya  j  zamizhzhya vid  spilkuvannya  z
bat'kom. Ta shcho same hoche skazati cya bad'ora knizhka slovom "spilkuvannya", yake
take "spilkuvannya"  rekomendu║ vona? Znov cituyu:  "Sered sicilijciv  statevi
znosini mizh bat'kom i don'koyu prijmayut'sya, yak shchos' prirodne, j  na divchinku,
yaka  bere  uchast' u cih znosinah ne divit'sya  z dokorom  social'nij lad,  do
yakogo vona  nalezhit'".  YA  visoko  shanuyu  sicilijciv, - ce prechudovi aleti,
prechudovi  muziki,  prechudovi,  vel'mi  pochtivi lyudi,  Lolito,  i  prechudovi
kohanci. Ta obijdemos' bez vidstupiv. Dopiru mi razom chitali v gazeti  yakus'
labudu pro yakogos' porushnika moral'nosti,  yakij viznav, shcho perestupiv zakon,
provedenij Mannom, i pereviz  pregarnen'ku dev'yatirichnu divchinku  zi shtatu v
shtat  z  nechestivoyu metoyu, -  ne  znayu, shcho vin  pid  cim  rozumiv.  Dolores,
lasochko! Tobi ne dev'yat', a skoro trinadcyat', i ya  b ne radiv  tobi bachiti v
sobi malen'ku bilu rabinyu, a, krim togo, ya ne mozhu  shvaliti cej  samij Mann
Act, hocha  b tomu, shcho  vin  pidlyaga║ negarnomu kalamburovi,  yakshcho vzyati im'ya
shanobnogo chlena  kongresu  za epitet "cholovichij": tak  mstyat' bogi semantiki
mishchanam z tugo  zastibnutimi gul'fikami. YA tvij bat'ko, i ya govoryu  lyuds'koyu
movoyu, i ya kohayu tebe.
     J   nareshti,  podivimos',   shcho  vidbuva║t'sya,  yakshcho   ti,  malolitochka,
zvinuvachena v zvedenni doroslogo pid dahom dobroporyadnogo gotelyu, zvernulasya
b do polici┐ zi skargoyu na te, shcho ya tebe vikrav i z┤valtuvav. Pripustimo, shcho
tobi poviryat'.  Nedolitnya, yaka dozvolila povnolitn'omu spiznati  ┐┐ tilesno,
pidda║  svoyu  zhertvu  zvinuvachennyu  v   "formal'nomu  z┤valtuvanni"  abo   v
"sodoms'komu grihu drugogo stupenya", zalezhno vid meoda; j maksimal'ne za ce
pokarannya - desyat' rokiv uv'yaznennya. Otzhe, ya jdu za ┤rati.  Garno-s. Jdu  za
┤rati do  1957 roku. Ta shcho todi bude z toboyu, siriton'ko?  O, zvichajno, tvo║
stanovishche ║ krashchim za mo║.  Ti potraplya║sh pid oko  Departamentu Gromads'kogo
Naglyadu - shcho,  zvisno, zvuchit'  dovoli pohmuro. Zrazkova zhorstka naglyadachka,
podibna  do  mis Falen, ale mensh postupliva  j  nepitushcha, zabere tvij gubnij
olivchik i  prikrasi. ZHodnih bil'she gulyanok! Ne znayu, chi ti  chula pro zakoni,
shcho stosuyut'sya  zalezhnih, zanedbanih,  nevipravnih  i zlochinnih ditej? Poki ya
budu  skniti  za ┤ratami,  tobi, shchaslivij, zanedbanij  i  tak  dali  ditini,
proponovanij bude vibir mizh kil'koma pozhillyami,  na  zagal  dovoli mizh soboyu
shozhimi;  disciplinarnu shkolu, vipravnij  zaklad, pritulok  dlya bezdoglyadnih
pidlitkiv,  abo  odne   z   tih  prechudesnih  pritulkiv  dlya   nepovnolitnih
normoporushnikiv,  de divchatka  v'yazhut' vsilyaki  rechi  j  vispivuyut' gimni, j
otrimuyut' oladki na zgirklomu sali v  nedilyu. Tudi-bo vpadesh ti, Lolito: moya
Lolita,  cya Lolita, kine  svogo  Katulla,  shchob  zhiti tam z inshimi shiblenimi
dit'mi.  Prosto   kazhuchi,  yakshcho  nas  udvoh  upijmayut',  tebe  vipatrayut'  i
vprotoryat', koshenyatko, c'est tout. ZHitimesh,  moya  Lolita zhitime (hodi  syudi,
mij  kavovij  rozane)  z  tridcyat'ma  dev'yat'ma  inshimi  durkami v  brudnomu
dortuari (ni, bud'  laska, dozvol' meni...), pid okom potvornih  vid'om. Os'
stanovishche, os' vibir.  CHi ne vvazha║sh ti, shcho  za danih obstavin, Dolores Gejz
povinna lishatisya virnoyu svo║mu staromu papanovi?"
     Vdovbuyuchi vse ce, ya uspishno terorizuvav Loliton'ku, yaka vsuperech pevnij
nahabnij grajlivosti vitivok  i raptovim proyavam  dotepnosti, bula azh yak  ne
takoyu   bliskuchoyu  divchinkoyu,  yak  mozhna  bulo  vivesti  z   ┐┐  "rozumovogo
koefici║nta", vidanogo ┐┐ nastavnikami.  Ta  yakshcho meni vdalosya postaviti  yak
osnovu togo, shcho  i ta┐nu j provinu mi  povinni  brati na dvoh,  meni  bagato
skladnishe bulo pidtrimuvati v nij  garnij nastrij. SHCHorankovim mo┐m zavdannyam
protyagom cilogo  roku  mandriv  bulo  vinajdennya yako┐s' putivno┐  primani  -
viznacheno┐  meti  v chasi i v prostori - kotru vona mogla  b peredchuvati, abi
dozhiti  do   nochi.  Inakshe,   kistyak  ┐┐  dnya,   pozbavlenij  formuyuchogo   j
pidtrimlivogo priznachennya, vsidav i rozvalyuvavsya. Postavlena meta mogla buti
chim  zavgodno -  mayakom  u  Virgini┐, yaskineyu v Arkanzasi,  pereroblenoyu  na
kav'yarnyu,  kolekci║yu   revol'veriv  ta  skripok  des'  v  Aklahomi,   tochnim
vidtvorennyam Lurds'kogo  Grotu v  Lu┐z'yani,  abo  vbogimi fotografiyami chasiv
procvitannya rudokopno┐ spravi,  zibranimi  v Kolorads'komu muze┐  - odnakovo
chim, ta cya meta  povinna  bula  stoyati proti nas,  yak neruhoma zirka, navit'
yakshcho ya  i znav napered, shcho  koli  mi dotnemo ┐┐, Lolita pokazhe, shcho  ┐┐ zaraz
viverne z vidrazi.
     Puskayuchi  v hid geografiyu Spoluchenih SHtativ, ya  godinami siliv stvoriti
┐j  na dogodu  pozir, shcho mi zhivemo "povnim  zhittyam", shcho kotimos' do  pevnogo
nezvichajnogo  zadovolennya.  Nikoli  v  zhitti   ne  bachiv  ya  takih  gladkih,
postuplivih dorig, yak ti  shcho teper rozgaluzhuvalis'  vpered nas  po zalatanij
kovdri soroka vos'mi shtativ. Mi zhadko kovtali ci bezkinechni shose; v p'yankomu
movchanni plivli mi  po  ┐h  chornomu,  bal'nomu lisku. Lolita bula ne  til'ki
bajduzha  do prirodi, ale buremno opiralas' mo┐m  sprobam zvernuti svoyu uvagu
na tu chi inshu chudovnu okremist' landshaftu, cinuvati yakij ya sam navchivsya  lish
pislya trivalo┐ vza║modi┐ z krasoyu,  zavzhdi prisutn'oyu, zavzhdi z  podihom  po
obidva  boki nashogo nedostojnogo shlyahu. Zavdyaki zabavnomu po║dnannyu hudozhnih
uyavlen'  vidi  pivdenno-amerikans'ko┐ nizini zdavalis' meni spershu shozhimi v
zagal'nih risah na deshcho z minulogo, upiznavane mnoyu z usmihom podivu, a same
na rozfarbovani klejonki,  shcho ┐h kolis' vvozili z Ameriki, yaki chiplyalis' nad
umival'nyami  v seredn'o║vropejs'kih dityachih i vechorami charuvali sonnu ditinu
zelenimi  selyans'kimi  vidami,  vidbitimi  v  nih -  matovo-kucheryavim  ga║m,
ambarom,  stadom, rucha║m, mutnoyu  bilinoyu  yakihos' neyasno kvituchih  plodovih
sadiv i, pevno,  shche  ogorozheyu,  skladenoyu z kaminnya, abo guashevimi, gorbami.
Prote, postupovo, strinuti teper proobrazi cih  elementarnih arkadij stavali
na pozirk divnishimi miroyu mogo znajomstva z nimi. Za obroblenoyu rivninoyu, za
igrashkovimi  krivlyami mdlyala zat'mara  nikomu  ne  potribno┐ krasi  tam,  de
sidalo sonce v platinovomu marevi, j teplij vidtinok, shcho nagaduvav  zchishchenij
persik,  rozhodivsya verhnim  kra║m plasko┐ sizo┐  hmari,  zlito┐  z  dalekoyu
romantichnoyu dimkoyu.  Inodi  poznachalas' kraj neba chereda shiroko rozstavlenih
derev, abo spekotnij  bezvitryanij poluden'  mlo┐vsya nad zasadzhenoyu konyushinoyu
pusteleyu, j  hmari  Kloda  Lorrena buli  vpisani  v najviddalenishu,  imlistu
lazur, prichomu odna lishe ┐h kupchasta chastina yasno viliplyuvalas' na nepevnomu
j  nache zomlilomu tli. A to hoch navisav udalini suvorij neboshil  penzlya El'
Greko, bagatij chornil'nimi zlivami, j vidnivsya  na mit'  fermer z  potiliceyu
mumi┐,  a   za  nim  tyaglisya  smugi   rtuttyu  lisniyucho┐  vodi  mizh   smugami
rizko-zeleno┐  kukurudzi, j use  ce  spoluchennya rozkrivalos' viyalom - des' u
Kanzasi.
     Skriz', v prostori  rivnin, veletens'ki  dereva pidstupali  do nas, shchob
zbitis'  u  dogidlivi  kupi pri  shose  i zryaditi okravkami gumanitarno┐ tini
piknikovi  stoli,  yaki  stoyali  na  buromu  ┤runti,  pomerezhanomu  sonyachnimi
bliskami, sploshchenimi  kartonnimi  chashkami, derevnimi  letyuchkami j vikinutimi
palichkami vid moroziva. Moya nebridka Lolita ohoche koristuvalas' pridorozhnimi
ubornimi -  ┐┐  charuvali  ┐h  nadpisi: "Hlopci" - "Divki", "Ivan  ta Mar'ya",
"Vin" i  "Vona",  j navit' "Adam" i "¬va";  j  poki  vona tam  perebuvala, ya
znikav u poetichnomu sni, spoglyadayuchi sumlinnu barvnist' benzinovih priladiv,
shcho vibivalas'  na divnij zeleni dubiv,  abo yakij-nebud' dal'nij pagorb, yakij
vidiravsya, vkritij rubcyami, ta vse shche  nepriruchenij, z  gushchin  agrikul'turi,
yaki sililis' ovoloditi nim.
     Po nochah visoki vantazhivki, vsipani riznobarvnimi vognyami, yak strashni j
gigants'ki rizdvyani yalinki,  pidijmalisya  z pit'mi  j grohkotili povz nashogo
spiznilogo sedanchika. I znov,  nastupnogo dnya nad  nami  tanula vicvila  vid
speki lazur malonaselenogo neba,  j  Lolita zhadala holodnogo trunku: ┐┐ shchoki
energijno  vdavalis' uglib, nad solominkoyu, j koli mi povertalis' v  mashinu,
temperatura  tam  bula  pekel'na; proti  nas  doroga perelivchasto  blistila;
daleko  poperedu  strichne  avto  zminyuvalo,  yak  mirazh,  okres  u  prosyajku,
vidbivayuchomu jogo, i nibi povisalo  na mit', starovinno kvadratne j lobaste,
v  merehtinni speki. J miroyu  togo,  yak mi  prosuvalis'  vse  dali na zahid,
z'yavlyalis' v stepu  puchki polinu, "sejdzhbrash" (yak nazvav  ┐┐ garazhist)  i mi
bachili  zagadkovi  obrisi  stolopodibnih gorbiv,  za  yakimi  plivli  chervoni
kurgani  v plyamah yalivnika, j za  tim spravdeshnij chornij lancyug,  blanzhevogo
vidtinku, yakij perebigav v blakitnij, a z blakitnogo v nez'yasovnij, i os' cya
pustelya  spitkala  nas  rivnim i sil'nim  vitrom, i letyuchim piskom,  i sirim
ternyam,  i  merzennimi  klaptikami  paperu,  imituyuchimi  blidi  kviti  sered
shpichakiv  na  muchimih vitrom  blyaklih steblinah  uzdovzh us'ogo shose, posered
yakogo  inodi  stoyali prostodushni  korovi, zacipenili v divnij postavi (hvist
nalivo, bili vi┐ napravo), vsuperech vsim lyuds'kim pravilam dorozhn'ogo ruhu.
     Mij  advokat  radit'  meni  dati chitke j pryamolinijne zobrazhennya nashogo
marshrutu,  i  teper ya,  zda║t'sya, dosyagnuv tochki, de ne  mozhu  obminuti ci║┐
dokuki.  Grubo kazhuchi, protyagom togo bozhevil'nogo  roku (z serpnya 1947-go do
sichnya  1948-go roku) nasha put' pochalasya  z riznih zvivin i zavitkiv  u Novij
Angli┐;  za  tim  zazmiyuchilas' na pivden',  tako  i vsyako, do  okeanu j  vid
okeanu; gliboko vpirnula v ce qu'on appele "Dixieland"; ne dijshla do Floridi
(cherez te shcho  tam buli v toj  chas Dzhon ta Dzhoana Farlo); povernula na zahid;
zi┤za┤ami prorizala bavovnyani  j kukurudzyani zoni (boyus', lyubij Klerense, shcho
vihodit' ne  tak  vzhe  yasno, ta ya nichogo  ne  notuvav, i teper dlya perevirki
pam'yati meni zalishivsya do  dispozici┐  til'ki zhahitno  znivechenij putivnik u
tr'oh tomikah - dijsnij simvol mogo  pokrayanogo minulogo); peretnula po dvoh
riznih perevalah  Skelyasti Gori;  zakrutilas' v  pivdennih pustelyah,  de  mi
zimuvali; dokotilas'  do Tihogo Okeanu;  povernula  na pivnich  kriz'  blidij
buzkovij puh  kalifornijs'kogo  mirta  kvituchogo po lisovih uzbichchyah;  majzhe
dijshla do kanads'kogo  kordonu;  j  za tim  potyagnulasya znov na  shid, cherez
solonchaki,  posicheni  yarugami,  cherez  rivnini  v  hlibah,  nazad  do  vkraj
rozvinenogo  ril'nictva, (de mi zrobili gak, shchob obminuti misto Loliton'ki),
j,   nareshti,   vernula  pid   krilo  Shodu,   punktirchikom  skinchivshis'   v
universitets'komu mistechku Berdslej.


     Proglyadayuchi  nastupni storinki, chitach  ma║ zvazhati ne  til'ki  na cilij
marshrut, nakreslenij vishche, z jogo chislennimi  bichnimi za┐zdami, turistichnimi
tupikami,  vtorinnimi kolami  j primhlivimi vidhilennyami,  ba  takozh  na toj
fakt, shcho,  azh niyak ne buduchi bezzhurnoyu partie de plasir, nasha podorozh yavlyala
soboyu krute, pruzhne teleologichne  vivitlennya, chiya  ║dina  raison d'tre  (ci
francuz'ki  klishe pokazovi) zvodilas' do togo,  shchob trimati moyu  suputnicyu v
zvichajnomu stani duhu vid cilunku do cilunku.
     Gortayu mij posharpanij  putivnik i smutno bachu znovu toj park Magnolij v
pivdennomu shtati, shcho zabrav  u mene chotiri dolari, v yakij, sudyachi po ob'yavi,
slid bulo zavitati z tr'oh prichin: raz - tomu shcho Dzhon Galsvori (poserednij,
davno  skam'yanilij pis'mennik) progolosiv cej park prekrasnishim v sviti; dva
- tomu shcho Bredeker 1900-go roku jogo poznachiv zirochkoyu; j tri - tomu shcho... o
chitachu, o mij chitachu, vgadaj!... tomu shcho diti (a chi ne bula moya Lolita, chort
zabiraj, ditincham?) "projdut', spovneni  umlivannya, z syajnimi vid rozchulennya
vichmi,  kriz'  ce  peredchuvannya  Rayu,  vbirayuchi  krasu,  spromozhnu  naklasti
vidbitok  na vse ┐h zhittya". "Ne na mo║", hmuro shpurnula Lolita j usilas'  na
lavku z nedil'nim dodatkom dvoh gazet na svo┐h garnen'kih kolincyah.
     Mi znovu j znovu projshli vsyu gamu amerikans'kih pridorozhnih restoraniv,
vid  prostec'kogo "»si!"  z jogo olenyachoyu golovoyu (zgaduyu temnij slid dovgo┐
sl'ozi  u  vnutrishn'omu   kuti   sklyanogo   oka),   nibito  "gumoristichnimi"
kol'orovimi kartkami  z sidnicyami,  nimec'kogo "kurortnogo"  tipu, papircyami
splachenih rahunkiv,  posadzhenimi na kil, l'odyanikami  v viglyadi  liliputovih
ryativnih krugiv, chornimi okulyarami na  prodazh,  reklamno-nebesnimi vidinnyami
riznih  rodiv moroziva  po stinah, polovinoyu  shokoladnogo torta  pid sklom i
kil'koma  bridkimi kmitlivimi muhami, zvivisto j  shvidko povzuchimi po lipkij
cukernij sipanci na  merzotnim  prilavku; j do samogo verhn'ogo  rozryadu, do
dorogogo kabare z  prigashenim svitlom, vbogo kumednoyu  postil'noyu  biliznoyu,
beztyamnimi offic'yantami (buvshimi v'yaznyami  abo  studentami, shcho  pidroblyali),
gnidoyu  spinoyu  kinoaktorki,  sobolyachimi  brovami ┐┐ lyubashka,  ta orkestrom,
skladenim zi stilyag z saksofonami.
     Nami buli oglyanuti chislenni  dostouvazhnosti (slonyache slovo!) velicheznij
v sviti stalagmit, roztashovanij  u znamenitij pecheri, de tri pivdennoshidnih
shtati  svyatkuyut' geografichnu  zustrich (platnya za oglyad  zalezhno  vid viku: z
muzhchin - odin dolar, z led' opushenih divchatok - shistdesyat centiv); granitnij
obelisk v pam'yat' batali┐  pri  Blyu-Liks, z drevnimi  kist'mi ta indejs'kimi
gorshkami v  muze┐ po susidstvu  (grivenik  z  Loliton'ki  - duzhe  nedorogo);
cilkom suchasna  buda,  zuhvalo vidnovlena pid  hatu,  de narodivsya Linkol'n,
skelya z metalevoyu doshkoyu  v pam'yat'  avtora virshu "Dereva" (mi za┐hali tut u
Topolevij  Dil,  pivnichna  Karolina,  kudi  vede  doroga,  yaku  mij  dobrij,
terplyachij, za  zvichaj  tak strimanij  gid,  gnivno  zve  "vel'mi  vuz'koyu  j
zanedbanoyu", pid chim,  hoch ya  j  ne ║ shanuval'nik  poeta  Kil'mera,  gotovij
pidpisatis'). Z bortu  najnyatogo motornogo chovna, yakim praviv litnij, ta vse
shche vidrazlivo garnij rus'kij bilogvardi║c' i,  navit', kazali, baron (u mo║┐
durki odrazu  spitnili  dolon'ki), yakij  znav za buttya  svogo  v  Kaliforni┐
lyub'yaznogo   Maksimovicha   ta  jogo  Valeriyu,  nam  bulo  dano  divitis'  na
nepristupnu Koloniyu Milioneriv na ostrovi v deyakij vidstani vid berega shtatu
Georgi┐.  Dali,  mi   oglyanuli:   zibrannya  ║vropejs'kih  okremih  kartok  u
misisipijs'komu muze┐, prisvyachenomu kolekcioners'kim divactvam, de z garyachim
naplivom pishannya  ya  vidnajshov  kol'orovu svitlinu  bat'kivs'ko┐  Mirani, ┐┐
smugasti markizi,  ┐┐ prapor,  rozviyanij nad retushovanimi pal'mami. "Nu to j
shcho?"  nedbalo  skazala  Lolita,  sama-bo  potaj  pozirala  bronzo-zasmaglogo
gospodarya dorogo┐ mashini, yakij pishov za nami v cej "muzej divactv". Relikvi┐
bavovnyano┐  eri.  Lis v Arkanzasi, j  na  ┐┐  smuglomu  plechi  rozhevo-lilove
vzduttya (robota  komara abo muhi), yake ya  stisnuv mizh dovgimi nigtyami pershih
pal'civ,  shchob  vichaviti   z  n'ogo  chudnu  prozoru  otrutu,  a  potim  dovgo
vsmoktuvav, poki ne nasitivsya vdostal'  ┐┐ pryanoyu krov'yu. Vulicya Burbona  (v
misti  Novij  Orlean),  de  trotuari,  zi  sliv  putivnika,  mozhut'  (cikava
mozhlivist') sluguvati pidmostyam dlya negrenyat, kotri gaj-gaj  (cikavij stil')
ta  j stancyuyut'  chochotku za dekil'ka  peni  (ot  veselo!),  mizh  tim yak jogo
chislenni  malen'ki intimni  nichni  shinochki  get' naphani vidviduvachami  (ach,
pustuni!).  Zrazki  prikordonnogo fol'kloru. Sadibi  chasiv  do gromadyans'ko┐
vijni z zaliznimi balkonami j ruchno┐ roboti shodami - timi  shodami, po yakih
v rozkishnomu kol'orovomu kino  aktrisochka z soncem plekanimi plechima  zbiga║
pidibgavshi  dvoma  ruchkami  pregracijno -  pered spidnici z  volanami  (a na
verhnij  plyacivci  viddana, nezminno  chornoshkira, sluzhnicya  hita║  golovoyu).
Meningers'kij  Institut,  psihiatrichna   klinika  (yaku  ya  vidvidav  lishe  z
zavzyattya).  Dilyanka  glinistogo  ┤runtu v  gidnomu  podivu  uzori erozi┐,  a
navkolo kviti yuki, taki chisti, voskovi, ale vidrazlivo spovneni yakoyus' biloyu
millyu. Independens  Missuri, de  pochinavsya  v starovinu Oregons'kij SHlyah;  i
Abilin, Kanzas, de mayut' misce zmagannya kovbo┐v  pid egidoyu  yakogos' "Dikogo
Billya". Viddaleni gori. Bliz'ki gori. SHCHe gori: sinyavi krasuni, nedosyazhni abo
zavzhdi u perevtilyuvanni, odna za  odnoyu, v obzhiti gorbi; gori shidnih shtativ
-  nevdahi, v rozuminni Al'p, nedorostki; zahidni kolosi, pronizuyuchi serce j
nebo; ┐h siri v  snigovih  zhilah,  neprihil'ni visottya,  raptovo spitkani na
povoroti  shose;  zarosli  lisom gromaddya, pid temnoyu cherepiceyu  smerek,  yaki
akuratno zatulyayut'  odna  odnu,  podekoli pererivanoyu dimno-blidoyu osichinoyu;
girs'ki formaci┐  rozhevo┐  j lilovo┐  barvi; faraonichni,  falichni,  "zanadto
dopotopni" (za vislovom blazirovano┐ Lo); sopki z chorno┐ lavi; kvitnevi gori
z shorstkoyu  po  hrebti, nache v slonenyati; gori  veresnevi, sidyachi sid'ma,  z
vazhkimi ║gipets'kimi chlenami, yaki vlyaglis'  pid opadannyam ponoshenogo zhovtogo
barhatu;  bilyasti blyakli gori v zelenih kruglih plyamah  dubiv; sama  ostannya
rudo-garyacha gora z pishnim sinim kilimom lyucerni kraj pidnizhzhya.
     SHCHe j  shche gidni uvagi vidi.  Male  Ajsbergove  Ozero, des'  u  Kolorado:
zameti vzdovzh  asfal'tu,  puhnyachiki krihitnih al'pijs'kih kvitok, i snigovij
shil,  po  yakomu Lo,  v  chervonij  kepci  z  kozirkom,  sililasya  z'┐hati  j
zaskiglila,  j potrapila pid obstril yakihos' hlopchakiv, yaki  shvirgali  v ne┐
snizhkami, j vidpovidala ti║yu zh sribnoyu monetoyu. Skeleti zgorilih osik, grupi
shpichastih sinih sucvit'. Rizni atrakcioni mal'ovnichih stezhin u gorah, tisyachi
Vedmezhih  Zatoniv, SHiplyachih  Dzherel,  Farbovanih  Kan'joniv.  Tehas: posuhoyu
vrazhena rivnina. Krishtaleva Zala v  dovzheznij v sviti yaskini, vhid dlya ditej
molodshih dvanadcyati lit vil'nij (za Lolitu vzhe  plati!). Kolekciya domorobnih
statuetok,  zalishenih  mistu tuteshn'oyu skul'ptorkoyu: ne di║ po  ponedilkah -
zhahlivishij  ponedilok,  pilyuka,  viter,  sush. Park  Neporochnogo  Zachattya,  v
mistechku na meksikans'komu kordoni, cherez yakij ya ne smiv pere┐hati. Tam ta v
inshih  sadah,  mnoztvo  smerkovih  stvorin'  na  zrazok  siren'kih  kolibri,
sverdlyachih nache  hobotkom vinchiki  neyasnih  kvitiv. SHekspir, pomerle misto v
Novij Meksici, de simdesyat rokiv  tomu  bandit "Rus'kij Bill'" buv povishenij
iz vsyakimi kol'oristimi podrobicyami. Riborozvodna stanciya. ZHitlovi  komori v
strimchastij skeli.  Mumiya  divchinki  (indejs'ko┐ togochasnici  florentijs'ko┐
Beatrisochki). Pekel'nij  kan'jon  -  dvadcyatij  v  rahunku. Nashe  p'yatdesyate
pereddver'ya yakogos' paradizu,  za slovami  putivnika, obkladka  yakogo na toj
chas znikla.  Si║sta  pid  yalinkami.  Klishch u mene v pahu.  Zavshe ti  sami tri
stariki,  v shlyapah i pidtyazhkah, provivayuchi sebe proti litn'o┐  nichki na lavi
bilya mis'kogo  fontana.  Tumanno-blakitna bezodnya  za poruchchyam  na girs'komu
perevali  j  spini  sim'┐,  yaka nasolodzhuvalas'  vidom (mizh tim yak Lolita  -
pekuche, radisno,  diko,  napruzheno, zi spodivannyam, bez vsyakogo spodivannya -
shepotila: "Poglyan', ce Mak-Kristal z sim'║yu, bud' laska, pogovorimo z nimi -
pogovorimo z nimi, chitachu! - bud' laska, ya zroblyu vse, shcho ti hochesh, ah, bud'
laska...").  Indejs'ki  ritual'ni  tanci, suto  komercijnogo sortu. ART,  ne
"mistectvo" anglijs'koyu, a "Amerikans'ka  Refrizherators'ka Tranzitna" firma.
Ochevidna Arizona, indejs'ki poselennya,  tuzemni i║roglifi, slid dinozavra  v
pishchanomu mezhigir'┐ - vidbitij tam  tridcyat' mil'joniv rokiv tomu, koli ya  shche
buv  ditinoyu.  Hudorlyavij,  sazhnevogo rostu,  blidij  parubijko  z  ruhlyavim
kadikom, shcho pozhirav ochima Lolitu ta ┐┐ oranzho-korichneve cherevce mizh lifchikom
i trusikami (yake ya ciluvav p'yat' hvilin po  tomu, mij bidnij  druzhe). Zima v
pusteli,  vesna  v  peredgir'┐, kvituchij  migdal'. Rino  - nudnishe  misto  v
Nevadi, z nichnim zhittyam "kosmopolitnim i dobre rozvinenim" (gid). ąural'nya v
Kaliforni┐,  z  cerkvoyu,  zbudovanoyu v  viglyadi bochki. Dolina Smerti.  Zamok
Skotti.  Sumnivni  vitvori mistectva,  zibrani yakos'  takim  sobi  Rodzhersom
protyagom  bagat'oh  rokiv. Potvorni villi  krasivih  kinoaktorok.  Slid nogi
anglijs'kogo  pis'mennika  R.-L.  Stivensona  na  zagaslomu  vulkani.  Misiya
Dolores: chudova nazva  dlya romanu. Festoni, virizani v  pishchaniku  okeanichnim
pribo║m. Lyudina, yaka zdriga║t'sya v  buremnomu epileptichnomu napadi na  golij
zemli,  v  shtatovomu  parku  Rus'ko┐  Tisnini.  Sin║, sin║  Kraterne  Ozero.
Riborozvodna  stanciya v shtati  Idago  j tamteshnya v'yaznicya. Hmuryavij Elloston
Park i jogo  kol'orovi  garyachi  dzherela, malyutki-gejzeri, bul'kayuchi rajduzhni
gryazi  (simvoli  mo║┐ pristrasti). Stado  antilop  u  zapovidniku. Nasha sota
yaskinya - z doroslih dolar, z Loliti pivdolara. Zamok, zbudovanij francuz'kim
markizom  u  Pivnichnij  Dakoti.  Palac  kukurudzi  v   Pivdennij  Dakoti;  j
gigants'ki   golovi   prezidentiv,  visicheni  v  graniti  zletno┐  visochini.
Pridorozhni plakati z reklamnimi virshikami britvenogo kremu: "Nata bula pered
cim volohata, zaraz vona vzhe druzhina magnata".  Zoologichnij park v Indiani z
velikoyu spil'notoyu mavp, iz pozhillyam na betonovij rekonstrukci┐ flagmans'ko┐
karaveli  Hristofora Kolumba. Miliardi  zdohlih, riboyu  thnuchih  efemerid na
skli kozhnogo restorannogo  vikna vzdovzh pishchanogo,  skuchnogo ozernogo berega.
ZHirni chajki  na velikih kamenyah -  pobacheni z paroplavu "Siti of  SHebogajn",
chij burij, lahmatij dim shilyavsya dugoyu nad zelenoyu tinnyu, vidkidanoyu nim  zhe
na  golubu   poverhnyu   ozera.   Smerdotnij  motel'  z   nagnital'noyu  ruroyu
ventilyatora, yaka jshla pid mis'koyu  kanalizaci║yu. Sadiba Linkol'na, v bil'shij
svo┐j chastini fal'sifikaciya, z nastil'nimi  knigami j  meblyami, vidpovidnogo
periodu, pobozhno branimi za jogo personal'ne majno peresichnimi glyadachami.
     Mizh  nami traplyalis' chvari,  veliki  j  malen'ki. Najbil'shi z nih  mali
misce v nastupnih miscyah: Azhurni Kotedzhi, Virginiya; Parkovij Prospekt, Litl'
Rok, bilya shkoli; Mil'nerivs'kij Pereval, na visoti 10.759 futiv, u Kolorado;
rig S'omo┐ Vulici  j Central'nogo Prospektu, v misti Feniks; Tretya  Vulicya v
Los  Angelosi  (cherez  te,  shcho  kvitki  na  vizit u  yakus'  kinozjomku  buli
rozprodani);  Motel'  "Topoleva Tin'", YUta,  de  shist' molodih derevci  buli
zavvishki  ne  bil'she  Loliti, j  de vona,   propos de  rien, spitala  mene,
skil'ki  shche  chasu  ya  budu  spinyatis'  z  neyu  v  dushnih  budinochkah,  zadlya
nepodobstva, j  nikoli  ne zhivuchi yak normal'ni  lyudi.  Pivnichnij  Prospekt u
Berksi,  Oregon,  rig Zahidno┐ Vashingtons'ko┐ vulici,  proti  gastronomichno┐
kramnici; yakijs' gorodis'ko v Sonyachnij Dolini, Idago, pered ceglyanim gotelem
z  pri║mno  sumizhnimi  blido-rozhevimi j  rum'yanimi ceglinami  i  z  topoleyu,
navproti, chiya strumeniyucha  tin'  vigravala  na  pam'yatnij  doshci  tuteshn'ogo
Spisku Zagiblih. Polinne pustishche  mizh Pajndlem i Farsonom.  Des' u Nebrasci,
Golovna vulicya (bilya Pershogo Nacional'nogo  Banku, zasnovanogo 1889 roku), z
yakims' zaliznichnim  pere┐zdom vperesich vulici, a  za nim  - bilimi organnimi
trubami  silosu.  J  Mak-Evens'ka   vulicya,  rig  U┐tons'kogo  prospektu,  v
michigans'komu misti, mayuchim jogo, jogo im'ya.
     Nam stav vidomij divnij lyuds'kij pridorozhnik, "Gitchgajker", Homo pollex
vchenih, yakij  cheka║  poputnogo  voza,  j  bagato jogo pidvidiv,  riznovidiv;
skromnij voyachko, novisin'ko vdyagnenij, spokijno nezrushnij, spokijno svidomij
progonno┐ koristi  zahisnogo  kol'oru formi;  shkolyar,  gotovij  pro┐hati dva
kvartali; vbivcya,  gotovij  pro┐hati  dvi tisyachi  mil';  ta║mnichij, nervovij
starij pan, z novoyu valizoyu j  pidstrizhenimi vusikami;  trijcya optimistichnih
meksikanciv;  student, shcho proponu║ oglyad  slidiv  vakacijno┐ chornoroboti tak
samo pihato, yak im'ya vsyudi znanogo universitetu, vigaptovane speredu na jogo
kufajci;  beznadijna  pani,  v  nepopravno   poshkodzhenomu  avto;  bezkrovni,
karbovano kresleni  licya,  glyansove  volossya  j tikayuchi ochi molodih  zbu┐v u
kriklyavih vbrannyah, yaki energijno, led' ne priapichno vistavlyayut' napruzhenogo
velikogo  pal'cya,  shchob  zvabiti samotnyu zhinku  abo  smerkovogo  komivoyazhera,
terplyachogo z primhlivogo zbochennya.
     "Ah, viz'memo neodminno!" chasto blagala Lolita, truchi mizh soboyu, v lishe
┐j  vlastivij sposib, goli kolincya,  koli  yakij-nebud'  azh nadto vidrazlivij
ekzemplyar Homo  pollex, muzhchina  mo┐h rokiv i  tak samo shirokij v ramenah, z
face  claques  bezrobitnogo  aktora, jshov obernuvshis'  do nas  i  zadkuyuchi,
pryamo pered nashim avto.
     O,  meni  dovodilos' azh yak pil'nuvati  Lolitu, malen'ku mlosnu  Lolitu!
Zavdyaki, mozhlivo, shchodennij lyubovnij zaryadci, vona promenila, popri ┐┐ vel'mi
dityachij  viglyad,  nevimovno-tomnim  svitinnyam,  yake   privodilo  garazhistiv,
okremih rozsil'nih, turistiv, hamiv u rozkishnih mashinah, terakotovih idiotiv
bilya  sin'koyu farbovanih basejniv, u stan zapamorochno┐ hoti, kotra b lestila
mo║mu samolyubstvu, yakbi vona tak ne zagostryuvala moyu revnist'; adzhe malen'ka
Lolita dobre znala pro ce svo║ zharne svitinnya,  i  ya ne raz loviv ┐┐ coulant
un  regard  po  napryamku  togo  chi  inshogo  lyub'yaznika,  yakogos',  primirom,
pidlivacha avtovogo  masla,  z  muskulyastoyu  zolotavo-brunatnoyu  ogolenoyu  po
likot' rukoyu  v brasletci godinnika, j ne vstigav ya vidijti (shchobi kupiti tij
zhe  Loliti solodku burul'ku), yak vona  vzhe  ta krasen'  mehanik samozabutn'o
cvirin'kali zharti, nibi spivali lyubovnij duet.
     Koli, pid chas nashih bil'sh  trivalih spochinkiv, ya zalishavsya buv u lizhku,
vidpochivayuchi pislya zanadto pal'no┐ rankovo┐  praci, j  vid dobroti  dushevno┐
(nasichenij, vibachlivij Gum!) dozvolyav  ┐j vijti v sad pomiluvatis' na ruzhi j
navit' peretnuti vulicyu  j vidvidati  dityachu  biblioeku  razom z  motel'noyu
susidkoyu,  negarnoyu  malen'koyu  Meri,  j vos'mirichnim  ┐┐ bratijkom,  Lolita
vertalas'  z godinnim zapiznennyam;  bosonoga  Meri tyaglas'  daleko pozadu, a
zamist'  bratijka   buli  dva  loburi-starshoklasniki,   zolotovolosi  lotri,
skladeni z m'yaziv i gonore┐.  CHitach mozhe  legko uyaviti sobi, shcho ya vidpovidav
potishnici, koli vona - dovoli  nepevno, treba viznati - pitala mene, chi mozhe
vona piti z predstavlenimi meni Karlom i Fredom na rolikovij katok.
     Pam'yatayu, yak v  inshomu misci, vpershe,  pilyanogo vitryanogo dnya, ya dijsno
dozvoliv  ┐j pokatatis' na rolikah. Vona mala zhorstokist' zaznachiti meni, shcho
┐j ne bude zhodnogo zadovolennya, yakshcho ya takozh pidu,  pozayak v obranij neyu chas
ring ║ special'no priznachenij  dlya molodi. Po dovgomu sperechanni mi virobili
kompromis: ya lishivsya siditi v avto,  zupinivshis' mizh inshih (porozhnih) mashin,
nastavlenih prosto neba nosom na rolikovij  katok; ya mig bachiti, yak pid jogo
parusinovim   shatrom   bliz'ko  p'yatdesyati  pidlitkiv,   bagato-hto  parami,
bezkinechno kotilis' po kolu  pid avtomatichnu muziku, j viter sribliv dereva.
Moya  Dolli bula v sinih  kovbojs'kih shtanyah  i bilih  chobitkah, yak bil'shist'
divchat  na  katku. YA  rahuvav  nakruti  rivno-guchlivogo  natovpu -  j raptom
shopivsya ┐┐. Koli vona znovu pro┐hala, to bula v  suprovodi tr'oh  zhevzhikiv,
movu yakih  ya  pidsluhav  kil'ka hvilin  pered cim:  stoyachi poza ringom, voni
obgovoryuvali  divchat, yaki katalis', -  i  kepkuvali  z  chudovno┐,  dovgoudo┐
krasavon'ki, yaka z'yavilas' v chervonih trusikah zamist' dovgih shtaniv.
     Avtomobilista  pri v'┐zdi  v  Arizonu j  Kaliforniyu  pitayut',  - chi  ne
vvozit'  vin  fruktiv  abo  roslinnih produktiv;  i na  cih punktah, buvalo,
inspektor  tak pil'no vdivlyavsya v nas, shcho bidne mo║ serce davalo perebij. "A
medu ne vezete?" cikavivsya  vin i moya medova durka katalas' zi smihu. Do cih
pir vibru║ meni vdovzh optichnogo nervu obraz Loliti, ┐ducho┐ verhi, - lanka  v
nizci  platnogo  turu po  v'yuchnih  tropah; vona  tryaslas' krokom za  dryahloyu
vershniceyu  j  pered chervonoshi┐m projdoyu-ranchorom, a  pozadu n'ogo  ┐hav ya  j
zoriv na jogo zhirnij tors u kvitchastij sorochci  shche bil'sh zlobno, nizh  zorit'
avtomobilist  na  spokvolu  vantazhivku, yaka pnet'sya  pered  nim  po girs'kij
dorozi.  A  hocha  b,  v  lizhnomu  kurorti, ya bachiv ┐┐,  uplivayuchu  vid mene,
nebesnu,  vidchuzhenu, na eirnomu  pid'║mnomu stil'ci, vse  vishche  j  vishche, po
napryamku  do  yaskriyucho┐  visochini,  de  dozhidalis'  ┐┐ regotlivi,  napivgoli
aleti.
     V yakomu b misti mi ne zupinyalis', ya persh za vse diznavavsya, z vlastivoyu
║vropejcevi chemnistyu,  pro misceznahodzhennya publichnih basejniv dlya plavannya,
muze┐v, miscevih shkil,  pro chislo  ditej u najblizhchij shkoli, toshcho; j pro chas
vidbuttya shkil'nogo  avtobusa,  vsmihayuchis'  i zlegka sipayuchis'  (ya vidnajshov
nervovij  svij tik vid togo, shcho  zhorstoka Lolita persha zmavpuvala  jogo),  ya
zupinyavsya  v  strategichnomu  punkti, z mo║yu  bigloyu gimnazistkoyu,  shcho sidila
poruch zi mnoyu v  mashini, j spoglyadav divchat, yaki vihodyat' zi shkoli - kartina
zavzhdi  privabna. Taki  zupinki vzhe skoro stali nabridati  mo┐j  neterplyachij
Loliti,  j  pozbavlena, yak ce traplya║t'sya  z dit'mi, vsyakogo spivchuttya, vona
vkraj negarno shpetila  mene za  vimogu, shchob vona mene pestila, poki sin'ooki
chornyavochki v  sinih trusikah,  rudavochki v zelenih kurtochkah  bez rukaviv, i
hlop'yachogo vidu  dimni bilyavochki v vicvilih paperovih shtanyah, prohodili povz
u syayanni soncya.
     Roblyachi deyaku postupku i ┐┐ primham, ya shiroko pidtrimuvav vsyudi j zavshe
spil'ne ┐┐ kupannya z inshimi divchatkami. Vona  obozhnyuvala bliskotlivi basejni
j bula vel'mi spritnoyu pirnal'niceyu. YA-bo,  u komfortabel'nomu halati, sidav
u strokatu chotirigodinnu tin' pislya vlasnogo skromnogo zanurennya  v  vodu, i
os' rayuvav,  z fiktivnoyu knigoyu abo mishechkom cukerok abo z tim i drugim, abo
ni z chim, krim ta║mno pekuchih zaloz,  divlyachis', yak vona pustu║,  v gumovomu
chepchiku, vsya  biserna vid vologi, rivno zasmagla, radisna, yak na  vakacijnij
reklami,  v   svo┐h  tisnih   atlasnih  plavkah   i   zbirchastomu   lifchiku.
Dvanadcyatirichna privaba!  YAk gordovito ya divuvavsya tim, shcho vona -  moya, moya,
moya, yak nizhno ya pereglyadav nash  nedavnij poludnevij  seans pid stogin  dikih
golubiv  i  planuvav  nastupnij,  peredvechirnij,  i ya mruzhivsya v  strilchatih
promenyah i spivstavlyav  moyu  Lolitu z  inshimi  nimfetkami, kotrih skupuvatij
vipadok zbirav  kolo ne┐  dlya mogo antologichnogo nasolodzhennya j  rozglyadu; j
nini, poklavshi ruku na hvore serce, ya, libon', ne skazhu, shchob bud'-hto zbudiv
u meni gostrishij potyag, nizh vona, abo yakshcho i zbudiv, tak til'ki v dvoh-tr'oh
vinyatkovih  vipadkah,  pri special'nomu po║dnanni aromativ  u povitri -  raz
yakos' (vipadok beznadijnij) blida  ispans'ka divchinka, don'ka  aristokrata z
vazhkoyu shchelepoyu, inshogo razu mais je divague.
     Zvisno,  meni  dovodilos' buti napogotovi, bo ya, proniklivij revnivec',
chitko  utyamiv   usyu   nebezpeku  cih  zasliplivih  igor.  Varto  meni   bulo
vidvernutis' - vidijti, primirom, na dekil'ka krokiv, shchob podivitis', chi vzhe
popribirali nashe pozhillya - yak vzhe, po  povernenni,  ya  zastavav naglu zminu:
Loliton'ka,  Les  yeux perdus, nuryayuchi j  poloshchuchi dovgi  pal'chasti nizhki  v
vodi, bula rozligshis' na kam'yanomu skrayu basejnu,  v toj  chas  yak z  kozhnogo
boku  vid ne┐ napivlezhav un brun adolescent, yakogo rusyava ┐┐ krasa j rtut' v
dityachih skladochkah  chereva bezsumnivno  - dumav  ya, o Bodler! -  zmusit'  se
tordre v povtornih snah protyagom bagat'oh nochej...
     YA  sprobuvav navchiti ┐┐ grati  v tenis, shchobi mati z neyu bil'she spil'nih
zabav; ta  hoch ya svogo chasu  grav doskonalo, vchitelem ya  postav beztalannim;
tomu, v Kaliforni┐, ya napolig, shchob vona vzyala deyake chislo koshtovnih urokiv u
znanogo  kolishn'ogo  chempiona,  dovgastogo,  morshchinyastogo  starika  z  cilim
garemom  m'yachikovih hlopchikiv. Poza majdanchikom  vin nache  buv  strahitlivim
rozvalyam,  ta inodi pidchas uroku, koli  dlya prodlyannya  obminu,  vin dozvolyav
sobi udar, chistij yak kaktusova kvitka,  j zi strunnim dzvonnyam povertav m'yach
uchenici, cya  bozhestvenna  sumish  nizhno┐ tochnosti j derzhavno┐ sili nagaduvali
meni,  shcho  tridcyat'  rokiv tomu, v Kann, ya  bachiv, yak  same vin v puh rozbiv
velikogo Gorbera! Do togo, yak vona stala zajmatisya z nim, ya  dumav, shcho  vona
nikoli ne  navchit'sya  grati. Na yakomus' gotel'nomu majdanchiku ya buv trenuvav
moyu bezdarnu divchinku, - j peredi mnoyu buli ti daleki dni, koli pri sil'nomu
zharkomu vitri, v  vihori pilu, v tumani divno┐ vtomi, ya davav m'yach za m'yachem
veselij,  nevinnij,   subtil'nij  Annabelli  (blisk  brasletki,  plisirovana
spidnichka, chorna  barhatka  vkolo chola). Kozhne  mo║ slovo,  kozhna nastijliva
rada  lishe  zagliblyuvali pohmuru zlist'  Loliti. Divno  skazati,  mimo nashih
vprav  vona  vpodobala,  prinajmni  do  pri┐zdu  v Kaliforniyu  -  bezformnij
pereshl'op (ta bezkinechni  poshuki  m'yachiv), z  tonen'koyu,  slaben'koyu,  ta na
podiv  garnen'koyu -  v  stili ange gauche  - politniceyu.  V  yakosti glyadacha,
zavzhdi gotovogo dopomogti,  ya pidhodiv do ci║┐ chuzho┐ divchinki  i  vdihav  ┐┐
legkij muskusnij  zapah, poki torkav  ┐┐ golu  ruku j trimav ┐┐ za p'yast'  z
vipnutoyu kistkoyu abo peresuvav tudi-syudi natiskom doloni ┐┐ proholodnu nogu,
shchob ┐j uzyati krashchu postavu dlya udaru zliva. Tim chasom Lo, nagnuvshis' upered,
z sonyachno-rusim volossyam padayuchim cherez oblichchya, vbivala raketu, yak trostinu
kaliki,  v zemlyu  j vidavala  krik vidrazi,  sprichineno┐ mo┐m vtruchannyam.  YA
zalishav  ┐h  samih  j sidyachi ostoron',  z  shovkovim  sharfom vkolo shi┐,  dali
divivsya  na nih  j  porivnyuvav ┐h tiloruhi.  Bulo ce  v  Pivdennij  Arizoni,
mabut',  de zimovi  dni nekvaplivi, z teplim  zispodom. Nezgrabna Loliton'ka
promahuvalasya j  zlostilas',  abo vluchala  primitivnoyu podacheyu v  sitku  j u
vidcha┐ pidnimala do neba  raketu, pokazuyuchi vologij, liskuchij  molodij  puh,
natomist'  yak ┐┐ shche  bil'sh nedoladna  j ne mensh  privabna partnerka staranno
kidalas' na kozhnij  m'yach i shchorazu hibila; ta obidvi voni radili nejmovirno j
yasnimi,  dzvinchatimi  golosami  bezupinno  veli  tochnij  rahunok  cij  svo┐j
bezsensovnij gri.
     Pam'yatayu,  ya raz zgolosivsya  distati  ┐m  proholodnih trunkiv: pidnyavsya
stezhinkoyu vkritoyu gravi║m i vernuvsya,  nesuchi dvi visokih sklyanki ananasnogo
soku,  z gazovanoyu vodoyu  j yantarnim  l'odom.  Ba  tut ya vidchuv  porozhnechu v
grudyah: divchatok ne bulo na  ploshchadci. YA nahilivsya, shchob postaviti sklyanki na
lavu - chomus'-to z  yakoyus'  l'odyanoyu  yasnistyu  pobachiv  oblichchya shchojno vbito┐
SHarlotti. YA rozdivivsya, j meni vimarilos', shcho majnula figurka Loliti v bilih
trusikah,  yaka  viddalyalas'  kriz'  plyamistu  tin'  po  sadovij  stezhinci  v
suprovodi  visokogo cholovika, kotrij nis  dvi  raketi. YA rinuvsya za nimi, ta
koli  ya pochav probivatisya z triskom kriz' chagarnik, to pobachiv u variantnomu
poli zoru (yak nache liniya zhittya raz u raz rozdvoyuvalas'), moyu Lolitu v dovgih
shtanyah ta  ┐┐  podrugu  v  trusikah,  krokuyuchih  vzad-upered  po plevelyastij
galyavci  j shl'opayuchih  raketami  po  kushcham  v bezladnih  poshukah  ostann'ogo
zagublenogo m'yacha.
     Perebirati  ci  svitli dribnici  sponuka║ mene golovnim  chinom  bazhannya
dovesti mo┐m  suddyam,  shcho ya  azh znesilivsya,  shchob nadati  mo┐j Loliti vsilyaki
zadovolennya. YAke zahoplennya bulo bachiti ┐┐, ditinu, shcho pokazu║ inshij  ditini
odne  z ne  bagat'oh  svo┐h  dosyagnen', napriklad, osoblivij  sposib skakati
skakalkoyu! Mensha nimfetka, prozoro-blida vrodlivka z nezasmaglimi lopatkami,
trimayuchi  pravoyu p'yast'  livo┐ ruki za spinoyu,  divilas'  vsima  ochima  - yak
divilos'  i pavine sonce vkladene na zhorstvi pid kvituchimi derevami, posered
mogo  ochastogo  rayu  -  divilas',   yak  moya  veselkova  j  vul'garna   dzi┤a
pidskakuvala, povtoryuyuchi ruhi stil'koh  inshih grayuchih divchinok, vidom yakih ya
tak p'yaniv na  zmerezhanih soncem, ryasno politih,  svizho pahnuchih trotuarah i
parapetah  drevn'o┐  ¬vropi.  Trohi zgodom,  vona viddavala  skakalku  svo┐j
malen'kij  ispans'kij  podruzi  i  v  svoyu  chergu  divilas',   pozirayuchi  za
povtorennyam uroku, inodi vidsuvayuchi volossya z loba, abo  skladayuchi na grudyah
ruki j nastupayuchi  noskom odni║┐ nogi  na pid'║m  insho┐, abo legko opustivshi
ruki  na svo┐ shche hlopchakovi stegna, i ya jshov pereviriti, chi skinchili nareshti
klyati motel'ni poko┐vki pribirati nash kotedzh; peresvidchivshis' v c'omu, ya  na
proshchannya lagidno kivav golovoyu sorom'yaznij,  chornovolosij divchinci  - pazhevi
mo║┐  princesi - j, bat'kivs'kim zhestom gliboko zapustivshi pal'ci  v  kucheri
Loliton'ki,  a za tim nizhno, ale micno  ohopivshi ┐┐ za shiyu, viv moyu  bujlivu
ditinku v nash vidlyudnij domik dlya shvidkogo spoluchannya pered obidom.
     "CHiya ce kishka tak podryapala vas, bidnogo?" skrikuvala stigla, m'yazista,
krasiva  zhinka  - vidrazlivogo  dlya  mene  tipu,  z tih, yakim ya nadto zavzhdi
podobavsya - zvertayuchis' do mene  za  tabl'-d'otom v "velikomu domi" pid  chas
obidu, pislya yakogo mali pochatis'  obicyani Loliti  tanci. Os' chomu ya staravsya
trimatis'  podali vid lyudej, mizh tim yak Lolita,  navpak, robila vse mozhlive,
shchobi vtyagnuti v svoyu orbitu najbil'she chislo potencijnih svidkiv.
     Vona, obrazno kazhuchi, vihlyala hvostikom - i navit' vsim svo┐m malen'kim
zadom, yak ce roblyat' suchki - koli, bulo, nas dopadav oshchirenij neznajomec'  i
pochinav  bad'oru  rozmovu,  vihodyachi  z  porivnyannya  geografichnih  danih  na
nomernih  znakah  nashih mashin:  "Daleko  zh  vi  za┐hali!" Dopitlivi  bat'ki,
bazhayuchi vikachati  z  Loliti  shcho-nebud' pro mene,  zaproshuvali ┐┐  piti z  ┐h
dit'mi  v kino, ta  ya zavzhdi za ┐┐  vidmovlyavsya. Mi  kil'ka  raziv  led'  ne
vskochili. Kaskadi  klozetiv  peresliduvali  mene,  zvichajno,  v  usih  nashih
karavansarayah;  ta ya nikoli ne uyavlyav sobi yaki tonki ci  vaflyani peretinki v
motelyah "spoluchenogo" tipu, dopoki, yakos' vechorom, pislya nadto guchnih z mogo
boku stogoniv nasolodi, muzhs'ke  pokehkuvannya  za stinoyu zapovnilo pauzu tak
samo chitko, yak nachebto ya sam prochistiv gorlo; a nastupnogo ranku, poki ya piv
vranishnyu kavu v molochnomu bari (Lolita zavzhdi spala pizno j lyubila, shchob ya ┐j
prinosiv glechik garyacho┐ kavi v lizhko), mij  daveshnij susid,  starij bovdur v
bezramnih okulyarah na dovgomu dobrodijnomu nosi  j z profspilkovim znachkom u
petlici,  spromigsya  prespokijno   vtyagti  mene  u  rozmovu,  vprodovzh  yako┐
pocikavivsya, chi ne vsta║ moya "malzhonka" tak samo neohoche, yak i jogo, koli ne
buva vdoma na fermi, j yakbi ne gnitilo mene usvidomlennya zhahno┐ nebezpeki, ya
b vityag bagato  vtihi z  divnogo,  zdivovanogo virazu, yakij z'yavivsya na jogo
tonkogubomu  obvitrenomu  oblichchi,  koli  ya  lakonichno skazav,  spovzayuchi  z
visokogo taburetu, shcho "ya, slava bogu, vdovij".
     YAk solodko bulo  prinositi ┐j cyu  kavu - j ne davati ┐┐ ┐j, dopoki vona
ne  vikona║ svogo vranishn'ogo obov'yazku! YAkim ya  buv  vdumlivim drugom, yakim
palkim bat'kom, yakim uvazhnim pediatrom, shcho  obslugovuvav usi tilesni potrebi
mo║┐ napivchornyavochki! Dorikayu prirodi lishe v odnomu - v tomu,  shcho  ya ne mig,
yak bazhalosya b, vivernuti moyu Lolitu navivorit ta priklasti pozhadlivih gub do
molodo┐  matochki,  nevidomogo sercya,  perlamutrovo┐ pechinki, mors'kogo grona
legeniv,  pari  garnen'kih  nirok!  U  nadto tropichni dni,  v lipkij  zadusi
kotedzhu  meni  podobalos' proholodne vidchuttya  shkiryanogo sidinnya  fotelya pid
mo║yu  masivnoyu  golovoyu. YA  trimav  ┐┐  v sebe  na kolinah.  Vona  sidila yak
zvichajnisin'ka ditina, dlubayuchis' v  nosi, vsya  zahoplena  legkim chitannyam u
dodatku z gazeti, tak samo bajduzha do proyavu mogo blazhenstva,  yak nachebto ce
buv znevazhenij  predmet, na yakij vona sila  - primirom, cherevik, abo lyal'ka,
abo  derzhak raketi - j yakij vona ne  vijmala  z-pid sebe  til'ki  z linoshchiv.
Ochima vona prostezhuvala prigodi  svo┐h  kohanih gero┐v  na  storinci  gumoru
(sered nih  bula dobre zmal'ovana  nehlyujna divchinka v  bilih  shkarpetinkah,
vilicyuvata j pryamovita,  z yakoyu ya sam ne  vid togo buv,  shchob porozvazhatis').
Lyubila vivchati  podrobici na fotografiyah fatal'nih avtovih  zitknen'. Nikoli
ne sumnivalas' v real'nosti miscya,  chasu j  obstavin,  bucimto  pov'yazanih z
reklamnimi  znimkami  golonogih  krasun'.  I  do podivu  polyublyala  portreti
provincijnih divchat, dekotri z yakih buli v  povnomu  vinchal'nomu vbranni,  z
buketami v rukah j okulyarami na nosi.
     Na ne┐ sidala muha j progulyuvalas' u navkilli ┐┐ pup'yanka, abo pochinala
doslidzhuvati nizhni, blidi  vinchiki  sosciv. Vona hotila  vpijmati ┐┐ v kulak
(SHarlottin  sposib)  i  za  tim  zvertalas'  do  rozdilu  "Pobachimo,  yak  vi
kmitlivi".
     "Pobachimo, yak vi kmitlivi.  CHi duma║te  vi,  shcho  bulo  b menshe porushen'
moral'nosti, yakbi divchinki dotrimuvalis'  deyakih pravil.  Ne grali b poblizu
gromads'kih  ubornih.  Ne  brali  b  lasoshchiv  vid  chuzhinciv,  ani   zaprosin
"pro┐hatis'". Notuvali b nomer voza, yakij pidbira║ ┐h... "
     "...j fabrichnu poznachku lasoshchiv", pidkazav ya.
     Vona  prodovzhuvala,  vidsuvayuchi shchoku vid  mo║┐  nablizhuvano┐ shchoki (j ce
buv, zaznach, legkij den', o mij chitachu!) -
     - "YAkshcho ne ma║sh olivcya, ale ti vzhe vmi║sh chitati -"
     -  "Mi",  vkinuv ya  zhartoma, "seredn'ovichni  moreplavci,  poklali  v cyu
plyashku..."
     - "YAkshcho", povtorila vona,  "ti ne  ma║sh olivcya, ta  yakshcho ti  vzhe  vmi║sh
chitati  j  pisati  - ot  shcho vin hoche skazati,  teper rozumi║sh, ocupku?  - to
sprobuj nashkryabati nomer na zemli pri dorozi..."
     ... "svo┐mi kigtyachkami, Lolito".


     Vona  vvijshla  v  moyu kra┐nu,  v lilovu j  chornu Gumbriyu, z neoberezhnim
cikavstvom; vona oglyanula ┐┐ zi znevazhlivo-nepriyaznim posmihom; i teper meni
zdavalos', shcho vona  ladna bula vidkinuti ┐┐ z najzvichajnishoyu  ogidoyu. Nikoli
ne  vibruvala  vona pid mo┐mi perstami,  j veresklivij skrik ("shcho ti, vlasne
kazhuchi, robish?")  buv meni  odnoyu nagorodoyu  za namagannya  ┐┐  roztermositi.
CHudovij svit,  proponovanij  ┐j, moya  durka  znevazhila na  korist'  nicishogo
fil'mu,  solodyavogo siropu. Podumati  til'ki,  shcho obirayuchi  mizh  sosiskoyu  j
Gumbertom - vona  nezminno j neshchadno  brala do  rota pershe. Ne  pam'yatayu, chi
zgaduvav ya nazvu bara, de ya snidav, u poperedn'omu rozdili? Vin zvet'sya tak:
"L'odyana  Koroleva".  Vsmihayuchis' ne  bez sumu, ya skazav  Loliti:  "A ti moya
l'odyana knyazivna". Vona ne dobrala c'ogo vbogogo zhartika.
     O, ne hmurnij, chitachu! YA zovsim ne pragnu stvoriti vrazhennya, shcho meni ne
davalosya  shchastya.  Laskavij chitach ma║  zrozumiti,  shcho  mandrivnik, volodiyuchij
nimfetkoyu j porabovanij neyu,  perebuva║ nache za  mezheyu shchastya!  Adzhe  nema na
zemli inshogo takogo blazhenstva, yak  blazhenstvo  pestiti nimfetku. Vono "poza
konkursom",  ce  blazhenstvo,  vono  nalezhit'  inshomu  klasu,  inshomu  ladovi
pochuttiv.  Tak,  mi svarilis', tak, vona  bula get'  nesterpnoyu,  tak,  vona
robila  meni vsyaki kaposti,  ta  popri ┐┐  grimasi,  popri  grubstvo  zhittya,
nepevnist', zhahlivu  beznadijnist', ya  vse zh taki  meshkav u glibini obranogo
mnoyu rayu -  rayu,  nebesa yakogo  zhevrili yak pekel'nij vogon', - ta vse zh taki
rayu.
     Dekotrij dosvidchenij psihiatr, yakij zaraz vivcha║ mij trud - i yakogo d-r
Gumbert  vstig vtyagnuti, spodiyus',  u  stan krolyachogo gipnozu -  bezsumnivno
duzhe  hotiv  bi, shchob opoviduvach poviz svoyu Lolitu  na  bereg morya j  tam  bi
znajshov prinajmni  "gratifikaciyu"  davn'ogo  pozovu, a  same zvil'nennya  vid
"pidsvidomogo" naslannya nezavershenogo  dityachogo romanu z pervinnoyu malen'koyu
mis Li.
     SHCHo zh, druzhe doktor, dozvol'te  vam skazati, shcho ya dijsno shukav plyazh, hoch
mushu  na dodatok  priznatis',  shcho na toj  chas,  yak mi distalis' c'ogo mirazhu
siro┐  vodi,  moya  suputnicya  podaruvala meni  stil'ki  uslad, shcho  mriya  pro
"Primors'ke Korolivstvo", pro "Sublimovanu Riv'║ru" j toshcho  davno  pripinila
buti glibinnim porivom i zvelas' do pomirkovano┐ gonitvi za suto eoretichnim
perezhivannyam.  Edgarovi yangoli ce znali  - j vlashtuvali  spravu  vidpovidnim
chinom. Vidvidini dosit' perekonlivogo uzberezhzhya na atlantichnomu  boci  stali
vkraj  zipsovanimi  cherez  keps'ku  pogodu:  vazhke, pronozlive nebo, mulisti
hvili,  prisutnist' neosyazhnogo,  hocha j cilkom ordinarnogo tumanu - shcho moglo
najdal'she  stoyati  vid  chitkih chariv, vid lazurovogo  oblashtunku j  rum'yanih
obstavin mo║┐ seredzemnomors'ko┐ prigodi? Dva-tri  napivtropichnih  plyazhi  na
Meksikans'kij  Zatoci  buli   dostatn'o  sonyachni,  ale  posipani  otrujnimi,
zirchastimi abo draglyastimi  istotami, ta obviyani uragannim  vitrom. Nareshti,
na  kalifornijs'komu  uzberezhzhi,  proti  mareva  Tihogo  Okeanu,  ya  znajshov
osoblivij riznovid usamitnennya v pecheri, do yako┐ neslis', z vidrizka plyazhu z
gnilimi  derevami, skriki  kil'koh divchat-skautiv,  shcho  kupalisya  vpershe pri
sil'nomu  pribo┐;  ale tuman visnuv yak  vologa kovdra,  pisok  buv nepri║mno
zernistij i glejkij, i Lolita vsya vkrilas' gusyachoyu shkiroyu j zernami pisku, i
(║dinij  raz u zhitti!)  ya  mav  do  ne┐ ne  bil'she potyagu, nizh do lamantina.
Prote,  mo┐ vcheni chitachi, mabut' zbad'oryat'sya,  koli  ya poyasnyu ┐m, shcho navit'
yakbi mi nadibali des' shil'nij do nas  mors'kij berezhok, bulo b zapizno,  bo
mo║  spravzhn║  "vizvolennya"  prijshlo bagato ranishe: v  tu mit', vlasne, koli
Annabella  Gejz,   vona  zh  Dolores  Li,  vona  zh  Lolita,  z'yavilas'  meni,
smaglo-zolota,  na kolinah,  z  poglyadom spryamovanim  ugoru,  na tij  ubogij
verandi,  v fiktivnij,  nechesnij, ale vkraj neshchasnij  primors'kij kombinaci┐
(hoch nichogo ne bulo po susidstvu krim drugoryadnogo ozera).
     Na  c'omu  zakinchu  perelik  nezvichnih  vidchuvan',  zalezhnih,  yakshcho  ne
pohidnih,  vid  postulativ  suchasno┐ psihiatri┐.  Otozh ya vidmovivsya j zmusiv
Lolitu  vidmovitis' vid  plyazhiv, yaki lish tyagli v smutok, yakshcho buli  porozhni,
abo nadto buli  naseleni, yakshcho ┐h oblivalo sonce. Z  inshogo  zh boku, mene shche
peresliduvali spomini pro mo┐ beznadijni blukannya v mis'kih parkah ¬vropi, a
tomu ya ne pripinyav cikavitis' mozhlivistyu lyubovnih igor prosto neba  j shukati
prijnyatnih  misc'  na  tomu  "loni  prirodi",  de  ya kolis'  zaznav  stil'ki
gan'blivih utrat. Dolya j tut meni superechila. Rozcharuvannya, yake ya teper hochu
zare║struvati  (tihen'ko  vidhilyayuchi  moyu povist'  v storonu  tih  nevpinnih
rizikiv i strahiv,  kotri suprovodzhuvali mo║ shchastya), niyak ne  povinni kinuti
tin' na amerikans'ku zakut' - lirichnu, epichnu,  tragichnu, ta nikoli ne shozhu
na Arkadiyu.  Vona  prekrasna, dushekrajlivo  garna  cya zakut', ┐j  pritamanna
yakas' visoka,  nikim ne ospivana, nevinna pokora,  yako┐ nema║ vzhe v lakovih,
farblenih,  igrashkovih shvejcars'kih  selishchah i  vdostal' zvelichenih  Al'pah.
CHislenni kohanci  lyagli  obijnyavshis', ciluyuchis'  na rivnomu gazoni  girs'kih
shiliv  Starogo  Svitu,  na  pruzhinchastomu,  yak dorogij matrac,  mohu,  bilya
zruchno┐  v koristuvanni, gigi║nichno┐ civki, na  grubih lavah  pid skrashenimi
venzelyami  dubami j  u takih  mrojnih  hatis'kah pid kronami bagatochislennih
bukovih lisiv. Ta v amerikans'kij glushvi ohochij na  svizhe povitrya ne  znajde
takih zruchnih spromog viddatis'  najdrevnishomu zi zlodiyan'  i zabav. Otrujni
roslini obpechut' sidnici jogo  kohano┐, bezimenni komahi v zad uzhalyat' jogo;
gostri chastinki lisovogo kilimu vkolyut' jogo v kolinyaki, komahi vzhalyat' ┐┐ v
kolincya; j usyudi  navkil bude stoyati  bezperervnij shurhit potencijnih zmij -
shcho  kazhu, napivvimerlih  drakoniv! -  mizh tim yak  shozhi  na krihitnih krabiv
zernyata hizhih kvitiv  priliplyat'sya, v viglyadi merzenno┐ smagardovo┐  shkurki,
tak  samo  do  chorno┐  shkarpetki  na  pidv'yazci  j  do  bilo┐  nepidtyagnuto┐
shkarpetinki.
     Trohi  obtyazhuyu.   YAkos'   v  litnij   popoluden',   led'   nizhche   mezhi
rozpovsyudzhennya  lisu,  de  nebesnogo  vidtinku  sucvittya  (ya  b   ┐h  nazvav
shpornikom)   torzhilisya  vzdovzh  dzyurkotnogo  girs'kogo  potoku,  mi  nareshti
znajshli, Lolita  i  ya, vidlyudne romantichne  misce priblizno v sta  futah nad
perevalom, de mi zalishili  avto.  Shil zdavavsya nehodzhenim.  Ostannya zadohla
sosna spinilas' dlya zasluzhenogo peredihu na  skeli,  do  yako┐ dolizla. Babak
svisnuv,  zobachivshi nas,  i  znik. YA rozklav pled dlya  Loliti. Pid  nim tiho
pohruskuvala  trav'yana sush, Kiprida prijshla j pishla sobi. Zashcherblena  skelya,
yaka  vinchala verhnij shil, chagarnik  nizhche nashogo lozha povinni buli, mabut',
zahistiti nas i vid soncya j vid lyudini. Nazhal', ya ne vrahuvav nayavnosti led'
poznacheno┐ stezhinki, pidlovato vihlyayucho┐ mizh kushchami j kaminnyam nepodalik vid
nas.  Os'  todi-to mi  led' ne uskochili;  ne divno, shcho  cya prigoda  nazavzhdi
zcilila mene vid toski po bukolici.
     Pam'yatayu, operaciyu bulo vikonano, cilkom vikonano,  j vona shlipuvala v
mo┐h obijmah - blagotvorna burya ridan' pislya odnogo z tih napadiv prindlivo┐
tugi, yaki tak uchastilis' za cej v cilomu divovizhnij rik. YA  shchojno vzyav nazad
yakus'  glupu  obicyanku,  yaku  vona  vinudila  v  mene,  koristuyuchis'  slipim
neterpinnyam  muzhs'ko┐   hoti,  i   os'  vona  teper  rozkinulas'  na  pledi,
oblivayuchis' sl'ozami, j shchipayuchi  moyu laskavu ruku, a ya  radisno  smiyavsya,  j
ogidnij, nevimovnij, nesterpnij i - yak ya pidozryuyu - vichnij  zhah, yakij ya nini
spiznav, buv todi lishe chornoyu tochinkoyu v  syayanni  mogo shchastya; j os'  tak  mi
lezhali, koli ya zaznav odnogo z tih strusiv, yaki vreshti-resht vibili mo║ bidne
serce  z koli┐,  adzhe  ya raptom zitnuvsya  z temnimi,  nemigayuchimi ochima dvoh
divnih i garnih ditej, favnyatka j nimfetki  - bliznyukiv, sudyachi po ┐h cilkom
podibnomu  chornomu  volossyu  j bezkrovnim  lichkam.  Voni  pripali do  zemli,
up'yavshis' v  nas,  i  sinyava  ┐h  podibnih  kostyumchikiv  zlivalasya z sinyavoyu
girs'kih kvitiv.  Nestyamnim ruhom  ya pidhopiv pled shchobi nim prikritis'  -  i
vodnochas deshcho shozhe na  pushbol v bilih goroshinkah pochalo povertatis' v kushchah
bilya  nas,  peretvoryuyuchis' postupovo  v  rozignutu  spinu tovsto┐  strizheno┐
bryunetki,  yaka  mashinal'no  doluchila shche odnu  diku liliyu  do  svogo  buketa,
oglyadayuchis'  na  nas  cherez  golovi  svo┐h  charivlivih,   z  sin'ogo  kamenya
viriz'blenih ditej.
     Nini, koli na  mo║mu  sumlinni zovsim insha bida, ya znayu, shcho ya  smilivij
hlopak, ta  v ti dni  meni  ce  bulo ne zbagnut', i  ya zgaduyu, yak zdivuvavsya
vlasnomu zimnokrov'yu. Proshepotivshi odin z tih strimanih nakaziv, kotri popri
zhah  situaci┐, vidda║sh  rozgubleno-skorchenij tvarini - (yakoyu  bezumnoyu viroyu
abo nenavistyu tremtyat' boki  molodogo  zvira, yaki  chorni  zori  spalahuyut' v
serci  dresiruval'nika!), ya  zmusiv Lolitu pidvestis',  i mi  statechno pishli
sobi, a potim z nechemnim spritom spovzli na dorogu, de zalishavsya avtomobil'.
     Za nim stoyala shchogol's'ka mashina simejnogo zrazka, i krasivij asiri║c' z
sin'o-chornoyu  boridkoyu, un  monsieur trs bien, v shovkovij koshuli j bagrovih
shtanah, ochevidyachki cholovik botanizuyucho┐ tovstuhi,  z  serjoznoyu  pikoyu robiv
fotografiyu nadpisu, yakij spovishchav visotu  perevalu. Vona znachno perevishchuvala
10.000 futiv, i  ya zadihavsya. Z hruskom pisku i  z vidnosom, mi  stronulis',
prichomu Lolita vse shche dovdyagalas', bezporadno vozyachis' i shchiglyachi mene takimi
slovami,  yaki,  na  moyu  dumku, divchatkam znati  ne  nalezhit', a  vzhivati  j
pogotiv.
     Traplyalisya j inshi  negarazdi. Raz  u kino, napriklad. U toj  chas Lolita
mala   do  n'ogo  dijsnu  pristrast'   (yaka  skorotilas'  potim   do  kvolo┐
postuplivosti,  koli vona  znov stala hoditi do  gimnazi┐). Mi proglyanuli za
odin rik, z nerozbirlivim sp'yaninnyam, bliz'ko sta p'yatdesyati ba navit'  dvoh
soten'  program, prichomu inodi  nam dovodilos' bachiti tu zh  samu hroniku  po
kil'ka raziv, cherez  te shcho golovni  kartini  suprovodzhuvalis'  tim  samim zhe
vipuskom kinozhurnalu, shcho tyagnuvsya za nami z mistechka v  mistechko.  Ponad use
vona  lyubila  nastupni sorti  fil'miv, v takomu  poryadku: muzichno-komedijni,
gangsters'ki,  kovbojs'ki. Po-pershe,  spravzhnim spivakam  i tancivnikam,  shcho
brali v  nih  uchast', pripisuvalis' ne  spravzhni kar'║ri v yakijs' - po  suti
"lihoopornij" - sferi  isnuvannya, z yako┐  smert' i  pravda buli  vignani i v
yakih sivovolosij, rozchulenij, v tehnichnomu sensi bezsmertnij bat'ko, yakij na
pochatku neshval'no stavivsya  do artistichno┐ kar'║ri  svo║┐ navizheno┐ don'ki,
nezminno  zavershuvav  tim,  shcho  shparko  aploduvav ┐j na  prem'║ri  v divnomu
eatri. Svit gangsteriv  buv  osoblivij:  tam  gero┐chni  reporteri zaznavali
strashnih  tortur, telefonni  rahunki  syagali mil'yardiv  dolariv, i v  muzhnij
atmosferi nevmilo┐ strilyanini, zlodi┐ peresliduvalis' cherez stichni  trubi  j
pakgauzi  paologichno-bezstrashnimi policiyantami (meni  sudilos'  zavdati  ┐m
menshogo  klopotu).  Buli,  nareshti,  fil'mi "dikogo  zahodu"  -  terakotovij
pejzazh, chervonolici, blakitnooki kovbo┐, pihata, ale pregarnen'ka vchitel'ka,
yaka shchojno pribula  v Grimuche Mizhgir'ya, kin', shcho vstav dibki, stihijna panika
hudobi,  stvol revol'vera, probivayuchij zi  dzvonom vikonne  sklo, nejmovirna
kulachna bijka, -  pid  chas  yako┐ grohka║t'sya  gora  zapilyuzhenih  staromodnih
mebliv, stoli uzhivayut' yak zbroyu, sal'to ryatu║ geroya, ruka zlodiya, pritisnena
gero║m do  zemli,  vse  shche  hoche  namacati  zronenij  mislivij nizh, bo┐vniki
kryakayut', karbovano gepa║ kulak po pidboriddyu, noga  shturha║ v bryuho, geroj,
pirnuvshi, navalyu║t'sya na zlodiya, j v moment po tomu, yak cholovik perenis taku
kil'kist' muk, vid  yakih bi zlig sam Gerakl (chi meni ne znati c'ogo  nini!),
nichogo  ne  vidno  krim privabnogo  sincya na  bronzovij vilici  rozpahtilogo
geroya,  yakij  obijma║  krasunyu-narechenu  na dal'n'omu skrayu  civilizaci┐.  YA
zgaduyu  dennu  vistavu v malen'komu zathlomu kinematografi,  get'  naphanomu
dit'mi  j prosochenomu garyachim dushkom  kinolasoshchiv  -  smazhenih  kukurudzyanih
zeren. Shodiv  zhovtij misyac' nad  murkitlivim gitaristom z nashijnoyu hustkoyu;
vin  postaviv  nogu na  sosnovij  ocupok i  posmikuvav struni; i  ya - cilkom
nevinno  - zakinuv ruku za pleche Loliti j shchokoyu nablizivsya do  ┐┐ skroni, yak
raptom dvi vid'mi za nami pochali burmotiti  predivni  rechi - ne  znayu,  chi ya
pravil'no ┐h  zrozumiv, ale  te, shcho ya napivprochuv, zmusilo mene znyati  z ne┐
moyu laskavu ruku, i, zvichajno, reshta fil'mu projshla dlya mene v tumani.
     Tut meni nalezhit' zrobiti divne viznannya. Vi budete  smiyatis' - ta yakshcho
skazati  vsyu  pravdu,  meni  yakos' nikoli  ne  vdalos'  z'yasuvati  ostatochno
yuridichnu  storonu  stanovishcha.  Ne  znayu jogo  j  po dosi.  O  zvisno,  deyaki
vipadkovi vistki dijshli do mene. Alabama zaboronya║ opikunovi zminyuvati misce
prozhivannya  pidopichno┐  ditini  bez  dozvolu sudu; Minesota, yakij  ya  niz'ko
vklonyayus', peredbacha║, shcho yakshcho krevnij bere na  sebe  zahist i opiku dityati,
ne dostiglo┐  chotirnadcyatirichnogo viku,  avtoritet sudu ne di║.  Pitannya: chi
mozhe vitchim charivlivo┐ do spazmi  v  grudyah, led'  opusheno┐ lasochki,  vitchim
lishen'  z  odnomisyachnim  stazhem, nevrastenik  -  udovec'  z  nevelikim,  ale
samostijnim  pributkom v s'ogodenni, i z  parapetami  ¬vropi,  rozluchennyam i
sidinnyam v dekil'koh bozhevil'nyah  v minulomu, chi mozhe vin  vvazhatis' krevnim
i,  cherez  ce prirodnim  opikunom?  I yakshcho  ni,  chi  ya  povinen, chi ya  smiyu,
zostayuchis' v  mezhah  rozumnogo, spovistiti yakij-nebud'  viddil  Gromads'kogo
Doglyadu  i podati  prohannya  (yak ce vlasne podayut'  prohannya?) j  umozhliviti
predstavnikovi sudu rozstezhuvati  pobut mirnogo,  ale sliz'kogo  Gumberta  j
nebezpechno┐  Dolores  Gejz?  Z  bagatochislennih knig pro shlyub, rozbeshchennya  j
udocherinnya, v yaki ya nishkom zaglyadav  u publichnih biblioekah velikih i malih
mist, ya  nichogo  ne  vichitav,  okrim  temnih  natyakiv  na te,  shcho  derzhava -
verhovnij opikun  divchatok v nizhnomu vici. Pal'ven i Zapel',  yakshcho pravil'no
zapam'yatav  ┐h  imena, avtori  volyumisto┐  praci pro  shlyubni zakoni,  cilkom
zignoruvali vitchimiv  z siritkami,  zostavlenimi  v nih na rukah i  kolinah.
Krashchij  mij  drug,  vidana  vidomstvom  social'nogo  zabezpechennya monografiya
(CHikago, 1936 r.), yaku ni  v  chomu ne vinna stara  diva vikopala dlya  mene z
velikim trudom  z porohnyavi biblioechnogo skladu, stverdzhuvala nastupne: "Ne
isnu║ takogo  pravila,  shchob vsyakij  nepovnolitnij povinen  buv mati opikuna;
rol' sudu pasivna, i vin til'ki todi aktivovanij, koli stanovishche ditini yavno
sta║  zagrozlivim".  YA dijshov  visnovku,  shcho cholovik priznacha║t'sya  opikunom
til'ki pislya togo, yak  vin proyavit' urochiste j formal'ne bazhannya stati  nim;
ta cili misyaci mozhut' splivti, poki jogo viklichut' na sluhannya jogo spravi j
dozvolyat' jomu  vidrostiti paru  sizih  kril, yaki lichat' jogo stanovi, a mizh
tim prekrasne  demons'ke ditya zakonom  nada║t'sya samomu  sobi, shcho  po suti j
stosu║t'sya Dolores  Gejz.  Za tim sluha║t'sya sprava. Dva-tri pitannya  z boku
suddi,  dvi-tri  zaspokijlivih  vidpovidi  z  boku  advokata, usmihi, kivok,
mryachnij doshchik na dvori, - i zatverdzhennya po suti zrobleno. I vse zh taki ya ne
navazhivsya!  Ne  lizti,  buti  misheyu,  lezhati  klubkom u  nori!  Sud  pochinav
rozvivati sudomnu diyal'nist' til'ki todi, koli vplutuvalas' groshova kvestiya:
dva  korislivih  opikuni, obkradena siritka, tretij  - zubastishij  vid nih -
uchasnik... Ta  v  danomu vipadku vse bulo v povnomu poryadku, davno zroblenij
buv inventar, i nevelichkij materins'kij spadok chekav u povnij nedotorkanosti
povnolittya Dolores Gejz. Najrozumnishim kursom, zdavalos', bulo utrimannya vid
podannya  prohannya. Tak, a  chi  ne vtrutit'sya  kotras' organizaciya, na zrazok
Lyudinolyubnogo Tovaristva, yakshcho budu povoditis' nadto tiho?
     Druzhn'o  nalashtovanij  Farlo,  yakij  buv   chimos'  na  kshtalt  sudovogo
zastupnika  j  mig bi, jmovirno,  nadati  solidnu poradu, nadto buv zajnyatij
rakovim zahvoryuvannyam druzhini, shchobi zrobiti bil'she togo, shcho obicyav, a same -
j nadali  pikluvatis'  pro  shudle derzhavstvo SHarlotti, dopoki ya ne  oduzhayu,
vel'mi postupovo,  vid potryasinnya zapodiyanogo meni ┐┐ smertyu. YA micno naviyav
jomu, shcho Dolores - moya  nezakonna don'ka, j  tomu  ne mig ochikuvati, shchob vin
nehtuvav spravoyu. YAk chitach vstig, mabut', vtoropati, dilok ya  nikchemnij; ta,
zvichajno, ni  linoshchi,  ni neznannya  ne  povinni buli  zavaditi  meni  shukati
profesijno┐ pidmogi na storoni. Zupinyalo  mene zhahlive chuttya, shcho, koli stanu
chiplyatis'  do  fortuni  j  silitis'  ob┤runtuvati  j  osmisliti  ┐┐ kazkovij
podarunok,  cej podarunok bude zabranij v mene, yak toj chertog na visoti gori
v shidnij kazci,  yakij shchezav, lishen'  toj  chi inshij pokupec'  pitav storozha,
chomu  ce zdalya vidni║ tak yasno smuzhka  vechirn'ogo neba mizh  chornoyu  skeleyu j
fundamentom.
     YA podumav, shcho v  Berdsle┐ (de  buv Berdslejs'kij ZHinochij Universitet) ya
napevno vidnajdu ti dovidniki, z  yakimi  meni shche ne vdalos' oznajomitis', yak
napriklad,  traktat  Vernera "Pro amerikans'kij zakon  opikunstva" abo deyaki
broshuri vidavani Dityachim Byuro. YA virishiv, krim togo, shcho dlya Loliti vse  bude
krashchim,  nizh demoralizuyuche nerobstvo, v yakomu  vona perebuvala. Meni vdalosya
zmusiti ┐┐  nadati  meni  stil'ki  solodkih poslug  - ┐h perelik priviv bi u
velicheznij poriv pedagoga-eoretika, ta ni  pogrozami, ni mol'bami ya ne  mig
bi namoviti ┐┐ prochitati shchos'  inshe, krim  tak zvanih  "knizhok komiksiv" abo
opovidan'  v  zhurnal'chikah  dlya  amerikans'ko┐  prekrasno┐  stati.  Bud'-yaka
literatura rangom trohi vishcha vidlunyuvala  v ne┐ gimnazi║yu,  j hocha vona bula
ne  proti  inkoli  sprobuvati  Kazki SHaherezadi  abo "Malen'ki ZHinki",  vona
kategorichno vidmovlyalas' vitrachati "kanikuli" na taki serjozni, vcheni knigi.
     Meni  zaraz duma║t'sya, shcho  bulo b velikoyu pomilkoyu vernutis' na  shid j
viddati ┐┐ do privatno┐ gimnazi┐ v  Berdsle┐, zamist' togo,  shchob yakim-nebud'
chinom  perebratis' cherez  meksikans'kij  kordon, a  ce  bulo tak  bliz'ko, j
zacha┐tis'  rochkiv  na  dva v  subtropichnomu  paradizu,  po  chomu  ya  mig  bi
prespokijno pobratisya z  maloyu mo║yu kreolkoyu; adzhe priznayus', z viglyadu mo┐h
gland i ganglij, ya perehodiv uprodovzh  odnogo j togo zh dnya vid odnogo polyusu
bozhevillya  do inshogo - vid dumki, shcho  bliz'ko 1950-go roku meni dovedet'sya v
toj chi inshij sposib zbutis' vazhkogo  pidlitka, chi║ charivne nimfetstvo na toj
chas  viparit'sya,  - do dumki,  shcho  pri deyakij starannosti  j  vezinni  meni,
mabut', poshchastit' u deyakim majbutti zmusiti ┐┐ vitvoriti gracijnishu nimfetku
z  mo║yu krov'yu v zhilah, Lolitu  Drugu, yakij bulo  b  visim abo dev'yat' rokiv
1960-go  roku,  koli  ya shche buv  bi dans la fors de l'ge; bil'she skazhu - dlya
lyuneti mogo rozumu, abo bezumu stavalo sil rozdivitis' v viddalenni rokiv un
vieillard encore vert (chi  ce zelenen'ke  -  prosto  gnil'?),  divakuvatogo,
nizhnogo,  slinyavogo  d-ra  Gumberta, yakij zajma║t'sya na bezkonechno privabnij
Loliti Tretij v "mistectvi buti didom", - uslavlenim shche Viktorom Gyugo.
     V  dni nashogo  dikogo mandruvannya, ne  mayu sumnivu, shcho j bat'kom Loliti
Persho┐ ya  buv do smishnogo nezadovil'nim  i perechituvav knizhechku  z  navmisno
biblijnim zagolovkom: "Spiznaj svoyu don'ku", distav ┐┐ v tij zhe kramnici, de
kupiv Loliti  v  ┐┐  trinadcyatij den'  narodzhennya,  rozkishne,  yak  kazhut'  u
komerci┐,  vidannya  z "krasivimi  ilyustraciyami", "Rusalon'ki" Andersena.  Ba
navit' u  nashi  najkrashchi  hvilini, koli  mi  chitali v doshchovu dninku (prichomu
Lolitchin poglyad perelitav  od  vikna do  ┐┐ naruchnogo godinnika  j  znov  do
vikna), abo  dobre j sitno obidali  v  ukraj naphanomu  "dajneri"  (v osilij
podobi  vagona-restoranu), abo grali v durnika, abo hodili po kramnicyah, abo
movchazno zorili  z  inshimi  avtomobilistami ta ┐h dit'mi na  rozbitu, krov'yu
zabrizkanu mashinu j  na zhinochij  chobitok v kanavi (chuyu,  yak Lolita govorit',
koli znov rushili v dorogu:  "Oce buv toj samij tip sportivnih tufel', yakij ya
vchora tak  marno opisuvala kretinovi-uryadniku!") - v usi ci vipadkovi miti ya
sobi bachivsya tak samo nepravdopodibnim bat'kom, yak vona -  don'koyu. Mozhlivo,
dumav  ya,  cya  na  vtechu  shozha peremina misc' tak zgubno  vpliva║  na  nashu
zdatnist'  mimikri┐?  Mozhlivo,  stale  pomeshkannya  j rutina  shkil'nogo zhittya
vnesut' deyake pokrashchennya?
     V vibori  Berdsleya  ya  keruvavsya ne til'ki  tim, shcho tam  bula porivnyano
pristojna  zhinocha  gimnaziya,  ale   j  tim,  shcho  tam  buv  vidomij   zhinochij
universitet. Meni  hotilos' buti  cas,  hotilos' prikripitis' na yaku-nebud'
pistryavu poverhnyu, z yakoyu b lagidno zlilis' mo┐ areshtants'ki smuzhki. Ot meni
j  zgadavsya  dobre   vidomij   meni   profesor  francuz'ko┐   literaturi   v
Berdslejs'komu universiteti: dobryak  koristavsya  v  klasah  mnoyu  skladenimi
pidruchnikami  j  navit'  zaprosiv  mene  yakos'  pri┐hati  prochitati  lekciyu.
Lektorstvo  v  zhinochomu universiteti niyak ne moglo mene zvabiti, zvisna rich,
(yak bulo  vzhe  ne raz vidznacheno na storinkah ci║┐  spovidi) malo znayu vidiv
bridkishih, nizh  vazhki vidvisli  zadi, tovsti litki j prishchavi lobi  bil'shosti
studentok (mozhlivo,  ya v nih bachu grobnici z zagrublo┐ zhinocho┐ ploti, v yakih
zazhivo pohovani  mo┐ nimfetki!); ta  ya  sumuvav po  yarliku,  zhitt║vomu  tlu,
lichini, i yak skoro rozpovim, isnuvala shche  okrema  j dovoli  divochna prichina,
chomu  tovaristvo milogo  Gastona  Godena  moglo  b  meni sluguvati vinyatkovo
nadijnim zahistom.
     Bula,  nareshti,  groshova  kvestiya. Mij pributok ne  vitrimuvav zbitkiv,
sprichinenih  nashoyu  rozvazhal'noyu  po┐zdkoyu. YA,  shchopravda,  staravsya  obirati
halupi yaknajdeshevshi,  ta  raz-u-raz byudzhet nash trishchav  vid stoyanok v  shumnih
gotelyah  lyuks abo pretenzijnih "dudkah"  (psevdorancho dlya frantiv). Vrazhayuchi
sumi zbuvalis' takozh na  oglyad dostouvazhnostej i na  lolitchin garderob, ta j
starij  gejzivs'kij  ridvan,  hoch  buv zhilyastim  j  vel'mi  viddanim  vozom,
povsyakchas  potrebuvav  bil'shogo  abo  menshogo remontu.  V  odnij z  knizhechok
marshrutnih map bloknotnogo tipu, shcho vipadkom zbereglas' sered paperiv, yakimi
vlasti milostivo dozvolili meni  koristuvatis' dlya  cih  notatok, ya  znajshov
deyaki  nakresleni  mnoyu  vikladki,  z yakih vihodit',  shcho  za ekstravagantnij
1947-48 rik, vid odnogo serpnya  do inshogo, dah i  stil nam koshtuvali bliz'ko
5.500 dolariv, a benzin,  mastilo j remont - 1.234; majzhe stil'ki zh pishlo na
rizni  dodatkovi vitrati,  otzhe za sto  p'yatdesyat dniv  aktual'no┐  ┐zdi (mi
pokrili bliz'ko 27.000 mil'!), shche j priblizno dvisti dniv promizhnih stoyanok,
skromnij  rant'║  Gumbert  vitrativ 8.000 dolariv, adzhe ya  z  nepraktichnosti
svo║┐ zabuv, pevno, chimalo statej.
     I  os' mi  rushili znovu  na shid:  ya radshe  spustoshenij, nizh  okrilenij
torzhestvom  pristrasti, vona,  povna zdorov'ya, z  vidstannyu mizh pidvzdoshnimi
kistochkami vse  shche ne bil'sh nizh u hlopchika, hoch rist u ne┐ zbil'shivsya na dva
vershki,  a vaga  na  visim amerikans'kih  funtiv.  Mi  pobuvali  vsyudi. Mi v
cilomu, nichogo  ne  bachili j  s'ogodni hapayu sebe  na dumci, shcho  nasha  dovga
podorozh  lishen'  spaplyuzhila  zvivistoyu  styagoyu  slizi prekrasnu,  dovirlivu,
mrijlivu, veliku kra┐nu, yaka zadnim chislom  zvelas'  do kolekci┐  posharpanih
map,  roztrushenih putivnikiv, starih shin  i do ┐┐ shlipuvannya  kozhno┐ nochi -
kozhno┐, kozhno┐ nochi yak til'ki ya udavav, shcho splyu -


     Koli kriz' girlyandi tinej ta svitla mi pidkotili do nomera 14 na vulici
Te║ra, nas strinuv serjoznij malij hlopchik z klyuchami j cidulkoyu vid Gastona,
yakij znyav dlya  nas cej budinok. Moya Lolita, ne vshanuvavshi  hocha  b  poglyadom
svo║ nove zhitlo, slipo vvimknula radio, do yakogo instinkt mittyu priviv ┐┐, j
povalivshis' na kanapu v vital'ni z  pachkoyu starih ilyustrovanih zhurnaliv, yaku
z ti║yu zh nezryachoyu tochnistyu vona  vidobula, zapustivshi  ruku v nizhnyu anatomiyu
divannogo stolika.
     Meni po suti bulo odnakovo, de zhiti pri umovi, shchob mozhna bulo de-nebud'
zamknuti  Lolitu; ta, jmovirno, protyagom  listuvannya  z neyasno vislovlyuvanim
Gastonom ya  nevirazno uyaviv ceglyanu, plyushchem spovitu  villu.  Naspravdi, nove
nashe pomeshkannya bulo rozpachlivo shozhim na gejzivs'kij budinok (do yakogo bulo
vs'ogo lishe chotirista mil'): taka  zh nudna budivlya  z sirih doshok z ┤ontovim
dahom i temno-zelenimi markizami, j kimnati, hoch buli menshimi j obstavleni v
bil'sh suvoromu plyushovo-tarilkovomu stili, yavlyali soboyu podibne roztashuvannya.
Prote, mij kabinet, viyavivsya nespodivano prostorim primishchennyam, vikladenim z
pidlogi do steli des' dvoma tisyachami knizhok z himi┐ -  nauka, yaku vikladav u
Berdslejs'komu universiteti mij vid'┐havshij na rik domovlasnik.
     YA  buv ponadiyavsya, shcho Berdslejske zhinoche uchilishche,  koshtovna  shkola  dlya
vidvidnih uchenic', z poludnevim snidankom i  efektnoyu gimnastichnoyu zaloyu, ne
til'ki pestit' vsi ci  molodi  tila, ba takozh da║ deyaku osnovnu ┐zhu molodomu
rozumu.  Gaston  Goden, kotrij  ridko buvav  pravij  v svo┐h  sudzhennyah  pro
amerikans'kij pobut, poperediv mene, shcho  shkola, mabut', ║ odna z tih, de, za
jogo vislovom (yak inozemcya  jogo tyagnulo do takih fraz), "vchat' pravilam  ne
stil'ki  gramatichnim, skil'ki aromatichnim". Ne pevnij, shcho  hocha b c'ogo vona
dosyagala.
     Pri  pershomu zh mo║mu pobachenni z nachal'niceyu, mis Pratt, vona  vikazala
shvalennya z  privodu  "milih  golubih  ochenyat" mo║┐ don'ki  (ce v  Loliti-to
golubi ochi!) j mo║┐  druzhbi z "nashim  genial'nim francuzom"  (ce Gaston-to -
genij!),  a za tim peredavshi Dolli deyakij mis Kormorant, vona zmorshchila cholo,
nache zbirayuchi dumki j po pauzi pochala tak:
     "Mi ne  nadto  stremimo,  mistere  Gumbard, do togo, shchob  nashi  uchenici
stavali  knizhnimi  robakami  chi  vmili vidtarabanit' nazvi vsih ║vropejs'kih
stolic' - yakih vse odno nihto ne  zna║,  - abo tam znali  b  napam'yat'  roki
zabutih bojovishch. SHCHo nas dijsno cikavit', ce - pristosuvannya ditini do  zhittya
grupi. Os'  chomu  mi nada║mo  takogo znachennya  tancyam, debatam,  amators'kim
spektaklyam i  zustricham  z  hlopchikami.  Pered  nami  ║  deyaki  fakti.  Vasha
charivliva  Dolli  skoro  vstupit'  do vikovo┐  grupi,  de  taki  termini  yak
"kavaleri", "z'yavitisya  z kavalerom", "vizitna suknya"  toshcho  budut' tak samo
vazhlivi dlya  ne┐  yak  dlya  vas,  skazhimo,  "komercijni spravi",  "komercijni
zv'yazki", "komercijnij uspih", a dlya mene  (tut vona fal'shivo vsmihnulas') -
blagopoluchchya  mo┐h  uchenic'. Doroeya  Gumbard vzhe  vtyagnuta  v  cilu sistemu
social'nogo zhittya, yake sklada║t'sya  - do vpodobi ce vam chi ni - z sosiskovih
kioskiv, molochnih bariv, solodovih i kokovih  napo┐v, kinokartin,  tancivok,
nichnih piknikiv na plyazhi j  navit'  perukars'kih  vechirok, na  yakih divchinki
odna odnu zachisuyut'!  Zvisno,  Berdslejs'ka gimnaziya stavit'sya  negativno do
deyakih  z cih  interesiv,  a  deyaki  z  nih  mi  vidvodimo  na  inshi,  bil'sh
konstruktivni rejki. Mi  zavzhdi  stara║mos'  povernutisya  tilom  do  imli, a
oblichchyam  -  do  soncya!  Korotshe  kazhuchi,  hoch  mi  j  koristu║mos'  deyakimi
metaforami formal'no┐ osviti, nas bil'she zajma║ komunikaciya, nizh kompoziciya,
tobto  yak bi  mi  ne povazhali  SHekspira j inshih, mi hochemo, shchob nashi divchata
vil'no spoluchalis' z zhivim svitom navkolo nih zamist' togo, shchob vgruzatis' v
zaplisnyavili folianti. SHCHopravda, mi vse shche prosuva║mos' navpomacki, ta di║mo
racional'no,  yak ginekolog,  yakij proshchupu║  puhlinu.  Mi  na  vse  divimos',
doktore Gumbur┤, z  organichno┐  j organizacijno┐  tochki  zoru.  Mi pozbulis'
cilo┐ masi nikchemnih  predmetiv, yaki v tradici┐ nikoli ne podavalis' divicyam
do vivchennya, ne zalishayuchi chasu dlya praktichnih znan' i prikladnih mistectv, i
vsih tih  znan',  yaki ┐m znadoblyat'sya, koli  voni pochnut'  vlashtovuvati svo║
zhittya  j - yak  cinik mig  bi  dodati  -  zhittya  cholovika. Mistere Gumberson,
dozvol'te meni  ce viraziti tak: znati tochnu dispoziciyu  planeti bezsumnivno
vazhlivo,  ale znati, de najbil'sh  docil'ne misce na  kuhni dlya holodil'nika,
mabut', ║ vazhlivishim  dlya  molodo┐ ┤azdini. Vi kazhete, shcho  vse shcho vi hochete,
shchob divchatko  otrimalo  vid  shkoli,  ce - dobra osvita.  Ta  yak vi rozumi║te
ponyattya  -  "osvita"? Za kolishnih  dniv ce bulo perevazhno  slovesnim yavishchem;
inakshe kazhuchi,  vi  mogli b zmusiti  ditincha zazubriti horoshu enciklopediyu j
vono znalo b, mabut', bil'she,  nizh shkola mozhe  nadati. Doktore Gummer, chi vi
zvitu║te sobi v  tim, shcho  dlya  suchasnogo pidlitka yakij-nebud' seredn'ovichnij
pohid  ma║  menshu zhitt║vu cinnist', nizh  pohid (vona  trohi ne pidmignula) v
kafeteriyu  z parubkom? Ce ya povtoryuyu zhart, yakij dnyami  dozvolila  sobi  nasha
psihoanalitichka.  Mi zhivemo  ne til'ki v sviti  idej, ale  j u sviti  rechej.
Slova bez praktichnogo  dosvidu ne mayut'  sensu.  SHCHo,  vlasne kazhuchi,  mozhut'
znachiti  dlya  Doroe┐  Gummerson yaka-nebud'  Greciya  chi Blizhnij  Shid  z  ┐h
garemami ta rabinyami? "
     Cya programa  mene spochatku  deshcho  zbentezhila;  ta ya  poradivsya z  dvoma
rozumnimi  damami, v minulomu pov'yazanimi  zi shkoloyu, j voni zapevnili mene,
shcho  divchata  tam  bagato  j  ┤runtovno  chitayut'  i  shcho  vsya  cya  durnya  shchodo
"komunikaci┐" - prosto reklamne dzizhchannya, mayuche na meti ozdobiti staromodnu
Berdslejs'ku gimnaziyu korisnim v finansovomu sensi "modernim" vidtinkom, hoch
naspravdi vona zostalas' tak samo bundyuchnoyu, yak chepec'.
     Inshe, shcho  meni  spodobalos'  v  cij  same shkoli,  rozsmishit',  napevno,
dekotrih z mo┐h chitachiv; ta dlya mene vono bachilos' duzhe vazhlivim, bo vzhe tak
ya vlashtovanij. Rich u tim,  shcho cherez vulicyu,  yak raz proti nashogo budinku,  ya
pomitiv  prolom mezhi  budivel'  -  smitt║ve  pustishche  z  yaskravo-farbovanimi
kushchami, grudu ceglin, kil'ka bezladno pokladenih doshok i lilovo-palevu  pinu
vbogih  osinnih  kvitiv;  cherez cej  vilom mozhna bulo rozglediti  v  mlojnij
dalini vidrizok shkil'no┐ vulici, yaka  jshla paralel'no do nasho┐, Te║rivs'ko┐,
a  za cim  vidrizkom -  shkil'nij  majdanchik  dlya  igor. Okrim psihologichnogo
potishannya  vid  sumizhnosti   Dol'chinogo  dnya  z  mo┐m,  nadanogo  meni  ci║yu
kombinaci║yu, ya odrazu vidchuv zadovolennya, yake ya otrimayu, rozglyadayuchi z lizhka
v kabineti, za dopomogoyu potuzhnogo binoklya,  statistichno  neminuchij vidsotok
nimfetok  sered  divchatok,  yaki bavlyat'sya  navkolo  Dolli  pid  chas  veliko┐
perervi. Nazhal',  z  pershogo zh shkil'nogo  dnya z'yavilis' robochi  j  zbuduvali
parkan vpoperek  pustishcha, po  chomu duzhe skoro za parkanom  zrosla  sporuda z
zhovtogo dereva,  yaka  shchil'no  zakrila  mij  charivnij  prolom.  Koli  zh  voni
nagromadili  dostatn'o materialu, shchob zashkoditi meni, ci  absurdni budivniki
urvali robotu j nikoli ne z'yavilisya znovu.


     Na  Te║rivs'kij  vulici  - odnij z krashchih  negendlyars'kih  vulic',  pid
zelenimi, rudimi,  zolotimi  derevnimi  shatrami povazhnogo  universitets'kogo
mistechka,  bulo neminuchim,  shchob  zavelis'  osobi,  yaki strichayut'  vas chemnim
gavkotom  meteorologichnih  vitan'.  YA  pishavsya   tochnoyu   temperaturoyu  mo┐h
stosunkiv z nimi: zhodno┐  vul'garnosti, ale povna vidchuzhenist'. Mij susid na
zahid vid mene, yakij mig buti dilkom abo profesorom, abo tim i  drugim,  buv
promovlyav do mene, poki goliv  gazon  abo  polivav  avto, abo deshcho  piznishe,
rozmorozhuvav pro┐zd do ┤anku (bajduzhe, shcho vsi ci di║slova ne do ladu) ta mo║
urivchaste  bumkannya,  buduchi  lishe  ti║yu miroyu chlenopodibnim, shcho zvuchalo  yak
trafaretne pogodzhennya abo  zapital'ne zapovnennya  pauzi, zavazhalo bud'-yakomu
rozvitkovi famil'yarnih stosunkiv.  Z dvoh  budinkiv korotkotrivalogo pustishcha
navproti nas,  odin  buv  pozabivanij,  a  v  inshomu meshkali  dvi profesorki
anglijs'ko┐ slovesnosti, tvidova, korotko-volosa  mis Lester i blyaklo-zhinocha
mis Fabian: ║dinoyu ┐h emoyu pid chas nashih korotkih trotuarnih rozmov buli (ya
blagoslovlyav  ┐hnij  takt!)  yuna  privabnist'  mo║┐ don'ki j "na┐vnij  sharm"
Gastona Godena. Susidka moya  zi  shidnogo boku bula  znachno  shkidlivishoyu vid
usih. Cya banal'na pronoza vijshla pryamo z farsu.  »┐ pokijnij brat buv kolis'
"prichetnim do universitetu" - v yakosti  starshogo  storozha. Pam'yatayu, yak vona
raz zupinila Dolli na vulici,  poki ya stoyav  pri vikni u  vital'ni, nestyamno
chekayuchi povernennya zi  shkoli  mo║┐ golubki.  Obridliva  stara diva, silyachis'
prihovati hvoroblivu cikavist' pid  maskoyu slasno┐  zichlivosti, spiralas' na
svoyu shudlu,  yak  cipok,  parasol'ku (krupa shchojno spinilas', led' visliznulo
holodne,  vologe  sonce),  a  Dolli  v rozstibnutomu  popri  gnilu holodnechu
korichnevomu pal'ti, stoyala, prizhimayuchi do tuluba dvopoverhovu sporudu knizhok
na  byuvari (tak u nih bulo  v  modi  nositi  pidruchniki);  ┐┐  rozhevi kolina
vidnili mizh kra║m  spidnici  j nezgrabnimi halyavami dovgih  gumovih chobot, i
durnuvate, rozgublene vsmihnyachko to z'yavlyalos',  to  zgasalo na ┐┐ kirpatomu
oblichchi, yake - mozhlivo vnaslidok  blidogo  zimovogo svitla - zdavalos' majzhe
nekrasivim, na zrazok prosten'ko┐ nimec'ko┐ Mgdelein; i os' tak vona stoyala
j staralasya spravitis' z  zapitannyami mis Shid: "A de tvoya mama, lyuba? A chim
zajma║t'sya tvij bidnij bat'ko? A de vi zhili  ranish?"  Inshogo  razu cya bridka
tvaryuka do mene  pidijshla na rozi  z privitannyam, - ta meni  vdalosya zirvati
rozmovu; a  kil'ka  dniv  po  tomu vid  ne┐  prijshla  zapiska  v  konverti z
temno-sinim obidkom: tonko zmishuyuchi patoku z otrutoyu, vona zaproshuvala Dolli
prijti do ne┐ yakos' u nedilyu: - "zgornutis' u krisli j perebrati kupu chudnih
knizhok,  yaki pokijna  mati  podaruvala meni  v ditinstvi, zamist'  togo  shchob
vmikati radio na povnu guchnist' kozhno┐ nochi do bozna yako┐ godini".
     Veliku  obachnist'  ya   takozh  povinen   buv  mati   do   pani  Guligan,
pribiral'nici j prepogano┐ kuharki,  yaku ya uspadkuvav razom z  pilososom vid
poperednih  zhil'civ. Dolli  otrimuvala shchodennij  snidanok u shkoli, otzhe  tut
utrudnen' ne bulo; brekfast-bo, vel'mi  ryasnij, ya navchivsya gotuvati  dlya ne┐
sam,  a  vechorom  pidigrivav  obid,  yakij  pani Guliganchiha  gotuvala  pered
vidhodom. V ci║┐ zichlivo┐ j neshkidlivo┐ zhinki bulo, slava bogu, dovoli mutne
oko, yake ne pomichalo podrobic'; ya skladav posteli  j u c'omu stav ekspertom,
ta vse zh niyak ne mig pozbutisya vidchuttya, shcho des' zalishivsya rokovij slid; a v
ridkih  vipadkah, koli prisutnist' Guliganchihi zbigalas' z Lolitchinoyu, ya vse
poboyuvavsya, shcho  moya prostodushna divchinka pidpade  pid koliskovi chari  chujno┐
babi j  shcho-nebud' vibovkne na  kuhni.  Meni  chasto  bachilos', shcho mi zhivemo v
osvitlenomu   naskriz'  sklyanomu  budinku,  i  shcho  kozhno┐   miti   tonkogube
pergamentne oblichchya susidki mozhe zazirnuti kriz' vipadkovo nezavishene vikno,
shchobi  zadarma pobachiti rechi, za  odin pozirk  yakih  najperesichenishij  voyeur
zaplativ bi nevelikij ma║tok.


     Dva slova pro Gastona Godena. Znajomstvo z nim bulo dlya mene pri║mnim -
abo prinajmni  ne obtyazhlivim - cherez flyu┐di cilkovito┐  bezpeki, yaki,  jduchi
vid jogo shiroko┐ figuri, obviyuvali z usih bokiv moyu ta║mnicyu. Ce ne znachit',
shcho vin pro ne┐ ne zdogaduvavsya: ya ne mav osoblivih prichin vidkritis' jomu, a
vin  buv nadto egocentrichnij i  rozsiyanij, abi dobachiti abo  pochuyati bud'-shcho
spromozhne naviyati jomu  vidverte zapitannya do mene. Vin dobre vidzivavsya pro
mene v rozmovah z inshimi berdslejcyami, vin buv mo┐m dobrim provisnikom. YAkbi
vin uznav mes gots i status Loliti, ce jogo b zacikavilo til'ki, adzhe  vono
moglo kinuti  deyake  svitlo  na prostotu  mogo  stavlennya do  n'ogo  samogo,
stavlennya, pozbavlenogo yak pochtivo┐  napruzhenosti,  tak i vsyakogo natyaku  na
rozpusnist';  adzhe,  popri jogo  bezbarvnij rozum  i  tumannu  pam'yat',  vin
mozhlivo  j usvidomlyuvav,  shcho  pro n'ogo meni  vidomo  bil'she,  nizh  byurgeram
Berdsleya.  Ce  buv  puhlyavij,  nabryaklij, melanholijnij  odinak,  zvuzhuvanij
dogori, de  vin zakinchuvavsya  paroyu vuz'kih plechej neodnakovo┐  velichini,  j
grushovidnoyu golovoyu z gladkim zachosom na odnomu kra┐ j lishe reshtkami chornogo
plaskogo volossya na inshomu. Nizhnya zh chastina jogo tila  bula velichezna, j vin
peresuvavsya  na fenomenal'no tovstih nogah zabavnoyu hodoyu  oberezhnogo slona.
Vin  zavzhdi nosiv  chorne - navit' chornu kravatku; vin ridko brav vannu; jogo
anglijs'ka mova bula samim burleskom. Prote vsi  jogo vvazhali najcharivnishim,
charivlivo-original'nim panom. Susidi nyan'chilisya z nim, vin znav na im'ya vsih
malen'kih  hlopchikiv u svo║mu kvartali (meshkav za kil'ka vulichok vid mene) j
najmav ┐h chistiti trotuar proti svogo domu, spalyuvati opale listya v zadn'omu
dvori,  nositi  drova  jomu  v  sarajchik  i  navit'  vikonuvati deyaki prosti
zavdannya  v  gospodi;  goduvav  ┐h  francuz'kimi  shokoladnimi  cukerkami  zi
"spravzhnim" likerom vseredini, v vidlyudnomu sarajchiku, yakij vin sobi zaviv u
pidvali, rozvisivshi vsyaki zabavni kindzhali j pistoleti po zaplisnyavilih, ale
ozdoblenih kilimami stinah promizh zakamufl'ovanih vodoginnih trub. Na gorishchi
v  n'ogo bulo  "atel'║": nash lyubij  sharlatan  zajmavsya  trohi zhivopisom. Vin
pokriv   skisnu   stinku   mansardi  svitlinami   zamislenogo  Andre   ZHida,
CHajkovs'kogo, Normana  Duglasa, dvoh inshih vidomih anglijs'kih pis'mennikiv,
Nizhins'kogo (veleudogo  j us'ogo spovitogo figovim  listyam), Garol'da Eksena
(mrijlivo-livogo profesora v seredn'ozahidnomu  koledzhi) j  Marselya  Prusta.
Vsi  ci bidaki  buli gotovi,  zdavalos', zsliznuti os'-os'  zi svo║┐ skisno┐
ploshchini. Krim  togo, v n'ogo buv  al'bom z  momental'nimi  znimkami vsih cih
Dzhimiv i  Dzhekiv  okolici,  j koli  ya  buv,  gortayuchi  jogo, kazav shcho-nebud'
lyub'yazne,  Gaston napinav svo┐ j tak tovsti gubi  j cidiv z  sentimental'nim
manirstvom:  "Oui, ils sont gentils". Jogo  kari ochi  blukali  pri  c'omu po
rozma┐tih bil'sh abo  mensh hudozhnih dribnichkah u  majsterni, yaka  vmishchuvala i
jogo  vlasni vbogi  polotna (primitivno-umovno napisani ochi, zrizani gitari,
sini  sisci,  geometrichni  uzori  -  slovom  use  "suchasne  ")  j  nevirazno
zhestikulyuyuchi  v  napryamku   yakogo-nebud'  predmeta,   pisankovo┐  derev'yano┐
salatnici  abo vazi v prozhilkah, vin kazav: "Prenez donc une de ces  poires.
La  bonne  dame  d'en face m'en  offre  plus queje n'en peux savourer". Abo:
"Mississe  Taille Lore  vient  de me  donner cel dahlias, belles fleurs  que
j'exctre" - (vse ce smerkovo, sumno, z vidlunnyam yako┐s' svitovo┐ nud'gi...)
     Z ochevidnih  prichin ya chastish obirav svo║ zhitlo, nizh jogo, koli mi z nim
zbiralis', shchob grati v shahi dvichi chi trichi na tizhden'. Skidayuchis' na starogo
pidbitogo idola, vin  sidiv, poklavshi na kolina puhlyavi ruki, i  tak divivsya
na doshku, yakbi ce  buv trup. Hvilin desyat' vin,  posapuyuchi, dumav - i za tim
robiv prograshnij  hid.  Ba raz  ishche  simpatijko,  pislya shche  bil'sh  trivalogo
rozdumu, promovlyav:  "Au roi!", zi spovil'nenim  gavkannyam  starogo  psa, shcho
skinchalos' zvukom  yakogos'  poloskannya,  vid  chogo jogo  brili  tryaslisya, yak
dragli,  j za tim vin zdijmav trikutni brovi z glibokim vdihom, adzhe ya  jomu
vkazuvav, shcho vin sam sto┐t' pid shahom.
     Inodi,  z  togo  miscya, de mi sidili  v holodnomu mo║mu kabineti, ya mig
chuti,  yak  bosonoga Lolita  trenuvalas' u baletnij tehnici na golij  pidlozi
vital'ni, pid nami; ta  v  Gastona spromogi sprijnyattya  pri║mno tupishali vid
gri,  i jogo svidomosti  ne syagali ci bosi rimi - i-raz,  i-dva, vaga  tila
sunet'sya na pravu nogu, noga  vgoru i v bik, i-raz,  i-dva - j  til'ki, koli
vona pochinala pligati, rozkidayuchi nogi na vershini stribka abo zginayuchi  odnu
nogu j  vityaguyuchi  inshu, j litayuchi, j padayuchi  na  noski  -  til'ki todi mij
pohmurij, zemlyasto-blidij,  velichnij  protivnik prijmavsya terti golovu,  abo
shchoku, nibi plutayuchi ci okremi  stuki  z  zhahlivimi udarami, zavdavanimi jomu
taranom mogo griznogo ferzya.
     Inkoli zh Lola moya blukayuchoyu  hodoyu vplivala do  nas, poki mi rozmishlyali
nad doshkoyu,  - j dlya  mene  bulo  zavzhdi velikoyu vtihoyu bachiti yak Gaston, ne
vidrivayuchi slonovogo ochka vid svo┐h figur, ceremonno vstavav, shchob  podati ┐j
ruku, j odrazu zh opuskav ┐┐  kvoli pal'chiki, j potim,  tak  i ne glyanuvshi na
ne┐ ni  razu, opuskavsya znovu, shchob vpasti  u  pastku, yaku  ya prigotuvav  dlya
n'ogo. Raz  yakos', bliz'ko  Rizdva, pislya  togo yak  ya jogo ne bachiv dva des'
tizhni, vin spitav mene: "Et toutes vos fillettes, elles vont bien?" - zvidki
meni  stalo  yasno,  shcho  vin pomnozhiv moyu ║dinu  Lolitu  na  chislo  kostyumnih
kategorij,  migcem  pomichenih  jogo pohnyuplenim  mryachnim  poglyadom  protyagom
cilogo  ryadu  ┐┐  z'yav, to  v vuz'kih  sinih  shtanyah,  to v  spidnici, to  v
trusikah, to v st'obanomu halatiku, to v pizhami.
     Vel'mi neohoche ya tak dovgo  porpayusya z bidnim Gastonom (sumno podumati,
shcho za rik, pid chas po┐zdki do  ¬vropi, z yako┐ ne  vernuv, vin  buv utyagnutij
dans une sale histoire  - v Neapoli, ot liho!). YA b i zovsim ne zgadav jogo,
yakbi  jogo isnuvannya v  Berdsle┐ ne yavlyalo  takogo divnogo  kontrastu  mo║mu
vlasnomu vipadku. Vin ║ potribnij meni teper dlya zahistu. Ot, znachit', pered
vami  vin,  cilkom bezdarnij lyud'ko;  poserednij  vikladach;  poganij vchenij;
kislij,   tovstij,  brudnij;  zakorenilij  muzhelozhec',  gliboko  znevazhayuchij
amerikans'kij pobut; kotrij peremozhno  hizu║t'sya svo┐m neznannyam anglijs'ko┐
movi;  prosperuyuchij  v  bundyuchnij Novij Angli┐;  baluvanij starimi lyud'mi  j
laskavlenij  hlopchakami - o, tak, kotrij nasolodzhu║t'sya zhittyam i  vsih shi║ v
durni; i os', znachit', ya.


     YA povinen teper  rozv'yazati nelegke zavdannya: poznachiti deyaki zmini  do
girshogo  v  moral'nomu  obrisi  Loliti.  YAkshcho, z  odnogo boku,  ┐┐ uchast'  v
lyubovnomu  zahvati, zbudzhuvanomu neyu, bula zavzhdi neznachnoyu, to z inshogo,  j
chistij  navit' zisk  spershu  ne zbudzhuvav ┐┐ do postupok. Ta ya buv slabij, ya
buv neobachnij,  moya gimnazistka-nimfetka trimala  mene  v  charivnomu poloni.
Miroyu togo,  yak vse lyuds'ke v nij pidupadalo, moya pristrast',  moya nizhnist',
mo┐ terzannya til'ki zrostali; j cim vona pochala koristuvatis'.
     »┐ tizhneva platnya,  oderzhuvana neyu  za umovi, shcho  vona  bude vikonuvati
trichi  na dobu osnovni  svo┐ obov'yazki,  bula na pochatku  Berdslejs'ko┐ eri,
dvadcyat'  odin  cent (na kinec'  ci║┐ eri  vona  dijshla  do  dolara  j p'yati
centiv), shcho vzhe skladalo ne odin cent, a cilih p'yat' za seans. Ce bula bil'sh
nizh shchedra platnya, yakshcho vzyati do uvagi,  shcho  divchinka ves' chas brala vid mene
vsyaki  dribni darunki;  ne bulo razu, shchob ya ne dozvoliv ┐j skushtuvati  yakes'
cikave solodke  abo podivitis' novij  fil'm, - hoch, zvisno, ya  vvazhav sebe v
pravi  nizhno   zazhadati  vid  ne┐  dodatkovogo  cilunku  abo  navit'  cilogo
asortimentu ponadnormovih lyuboshchiv,  koli znav, shcho vona azh nadto vpodobala te
chi  inshe z zadovolen',  vlastivih ┐┐ viku. Prote, z neyu buvalo ne legko.  Azh
nadto apaichno vona zaroblyala svo┐ tri kopijki (a potim tri p'yataki)  shchodnya,
a inodi vmila zhorstoko torguvatis',  yakshcho bulo  v ┐┐ vladi vidmoviti  meni v
deyakih osoblivogo rodu rujnuyuchih zhittya, divnih, povil'nih, rajs'kih otrutah,
bez yakih ya ne mig prozhiti bil'she  kil'koh dniv pospil'  i yaki, cherez korinnu
sutnist'  nevimovno┐ znemogi,  ya  ne mig zdobuti  ┤valtom. Dobre  vrahovuyuchi
magiyu j mogutnist' svogo m'yakogo rota, vona vhitrilas' - za  odin navchal'nij
rik!  - zbil'shiti premiyu za cyu poznachenu poslugu do tr'oh ba navit' chotir'oh
dolariv!  O chitachu!  Ne smijsya,  uyavlyayuchi mene, na  dibi  krajn'o┐ nasolodi,
dzvinko  vidilyayuchogo  griveniki, chvertki, j navit' veliki sribni dolari,  yak
taka  sobi  vivertayucha bagatstvo,  sudomno-dzen'kitliva j cilkom  znetyamlena
mashina; a  vtim, nahilena  nad epileptikom, bajduzha vinuvaticya  jogo shaleno┐
nestyami  micno  stiskala  zhmenyu monet  v  kulachku, -  yakij  ya  potim vse'dno
roztulyav sil'nimi nigtyami, yakshcho,  odnak, vona ne vstigala vtekti j de-nebud'
zahovati nagrabovane. J  cilkom tak samo, yak  led'  ne kozhnogo drugogo dnya ya
povil'no  ob'┐zhdzhav shkil'nij rajon i vilizav z avto,  shchob  ledve peresuvayuchi
nogi zazirati v molochni bari j vdivlyatis' v imlisti progoni alej, nasluhuyuchi
nebliz'kij divochij smih mizh udarami sercya  j shelestom listopada,  cilkom tak
samo,  ya,  buvalo,  obshukuvav  ┐┐  kimnatu, proglyadayuchi rozirvani  papirci u
garnomu smitnikovomu  koshiku z  namal'ovanimi  ruzhami,  j glyadiv  pid perinu
divocho┐  posteli, yaku  ya  sam shchojno  sklav.  Raz  ya znajshov  visim dolarovih
biletiv  v odnij z  ┐┐ knig  (z dorechnoyu  nazvoyu "Ostriv skarbiv"), a inshogo
razu dirka v stini za reprodukci║yu  U┐stlerovo┐ "Materi"  viyavilas' naphanoyu
groshima  - ya  narahuvav  dvadcyat'  chotiri dolari j  dribni - skazhimo, vs'ogo
dvadcyat' shist'  dolariv,  - yaki  ya  prespokijno zabrav  sobi, nichogo  ┐j  ne
skazavshi, po chomu vona zvinuvatila, nahabno na  mene  divlyachis', u  "pidlomu
kradijstvi"  chesnishu  pani Guligan.  V podal'shomu vona  pidtverdila velichinu
svogo intelektual'nogo  koefici║nta tim, shcho znajshla nadijnishe shovishche, yake ya
tak nikoli j  ne  vidnajshov;  ta  na  toj chas ya zrobiv ekonomichnu revolyuciyu,
zmusivshi ┐┐  postupovo  zaroblyati  v vazhkij i ogidnij dlya ne┐  sposib  pravo
brati uchast' v eatral'nij programi shkoli; tomu shcho ya bil'sh za vse  boyavsya ne
togo,  shcho vona mene ozhebrachit',  a togo, shcho vona nazbira║ dostatn'o  groshej,
shchobi vtekti.  YA dumayu,  shcho cya  bidna  divchinka zi zlimi ochima  vvazhala, shcho z
yakimis' p'yatdesyat'ma dolarami v torbinci ┐j vdast'sya yakos' distatis' Brodveya
abo   Golivuda  -  abo   gidko┐  kuhni   pridorozhn'ogo  restoranu  (Potribna
Podaval'nicya) v najhmurishomu stepovomu  shtati,  de dme viter j  migtyat' zori
nad  ambarami,  farami, barami,  parami,  j use navkil - merzottya, gnilizna,
vmirannya.


     YA doklav usih staran', pane suddya, shchob rozv'yazati problemu "kavaleriv".
Vi  ne povirite, ta kayus', ya navit'  pochituvav miscevu gazetu, "Berdslejs'ku
zoryu", de bula rubrika "Dlya YUnactva", shchob z'yasuvati, yak meni sebe vesti!
     "Porada bat'kam. Ne vidlyakujte molodih druziv vasho┐ don'ki. Pripustimo,
vam vazhkuvato usvidomiti,  shcho teper hlopchiki bachat' ┐┐ privablivoyu. Dlya  vas
vona vse shche  malen'ka divchinka. Dlya hlopchikiv-bo vona charivliva  j  zabavna,
vrodliva j vesela. »m vona podoba║t'sya. S'ogodni vi robite znachni oborudki v
vashomu  direktors'komu kabineti, vchora  vi buli  poprostu gimnazist Dzhim, shcho
nosiv  pidruchniki Dzhenni.  Prigadajte-no!  Hiba vam ne  hochet'sya,  shchob  vasha
don'ka  teper v svoyu  chergu  znahodila  shchastya v  zahoplenni  neyu  vpodobanih
hlopchikiv? Nevzhe vi ne hochete, shchob voni razom viddavalis' zdorovim zabavam?"
     Zdorovi zabavi? Mij  bozhe! "CHomu zh vam ne  poglyanuti  na  c'ogo oma ta
Dzhona,  yak  na gostiv  u sebe vdoma? CHomu  b vam ne zavesti besidu  z  nimi?
Zmusiti ┐h rozgovoritis', rozsmishiti ┐h, dati ┐m vidchuti sebe vil'no?"
     Zahod' shviden'ko, ome,
     Do mogo publichnogo domu!
     "YAkshcho vona porushu║  pravila, ne  robit'  ┐j skandalu  v prisutnosti  ┐┐
"spil'nika". Haj  vona  zazna║  tyagar vashogo  nezadovolennya v  chotiri oka, j
nehaj pripinyat' ┐┐ kavaleri vvazhati, shcho vona ║ don'koyu starogo lyudozhera".
     Persh  za  vse,  starij  lyudozher  sklav  dva  spiski -  odin  "absolyutno
zaboronenij",  drugij  -  "neohoche dozvolenij".  Absolyutno  zaboroneni  buli
vi┐zdi z  kavalerami  - vdvoh, abo z inshoyu  parochkoyu, abo z  dvoma parochkami
(nastupnij  krok viv,  zvichajno, do  masovo┐ orgi┐). »j  dozvolyalos' zajti v
molochnij  bar   i  tam  pobazikati  j   pohihotiti  z  yakimis'-tam  zajshlimi
molodikami, poki  ya chekav u vozi  na  deyakij vidstani. Skazav ┐j, shcho yakshcho ┐┐
grupu zaprosit'  social'no  prijnyatna  grupa z cholovicho┐ privatno┐  gimnazi┐
(yaka zvalas'  Butlerivs'ka  Akademiya  dlya  Hlopchikiv)  na shchorichnij  bal (pid
naglyadom  uchiteliv ta ┐h zhinok), ya gotovij  rozglyanuti pitannya, chi mozhe vona
vdyagtisya  v  pershe  bal'ne  plattya  (povijne,  rozheve  -  v yakomu  tonkoruka
trinadcyatirichna abo  chotirnadcyatirichna divchinka viglyada║ yak flamingo).  Krim
togo  ya obicyav,  shcho vlashtuyu  vechirku v  nas  udoma,  na  yaku ┐j vil'no  bude
zaprositi najgarnishih  z podrug j najdostojnishih z gimnazistiv, z yakimi vona
na toj chas poznajomit'sya na butlerivs'komu bali. Ale ya zapevniv ┐┐, shcho  poki
panu║  mij rezhim, ┐j  nikoli, nikoli  ne  bude dozvoleno piti  z  rozpalenim
hlopchis'kom  do kinematografa chi obnimatisya z nim v avto, abo zustrichatisya z
kavalerami na vechirkah u podrug, abo vesti za mezheyu chutnosti dovgi telefonni
rozmovi z  molodikami, navit' yakshcho vona zbira║t'sya "til'ki obgovoryuvati jogo
stosunki z odnoyu mo║yu podrugoyu".
     Vid  cih  zaboron  i obmezhen'  Lolita  lyutilas', layala  mene  paskudnim
shahra║m i shche girshimi slovesami, - j meni vreshti-resht urvavsya b terpec', yakbi
ya ne zbagnuv raptom, do solodkogo mogo  polegshennya,  shcho zlostilo  ┐┐ ne  te,
vlasne, shcho pozbavlyayu ┐┐ togo chi inshogo zadovolennya, ba pozbavlyayu - zagal'nih
prav.  YA,  bachte, zazihav na  umovnu  programu  zhittya,  na  zagal'noprijnyati
rozvagi,  na  "rechi, yaki nalezhit' robiti", na otroches'ku rutinu; adzhe nichogo
ne ║  konservativnishogo za ditinu, osoblivo  divchinku,  hoch yaka  vona tam  ║
najkazkovisha,  bilyava,  rozhevato-ruda  nimfinya  v  zolotij dimci  zhovtnevogo
vertogradu.
     Ne  berit' mo┐h sliv  bukval'no. YA ne prisyagnus', shcho protyagom ti║┐ zimi
(1948-1949r.)  Loliti  ne vdalosya vvijti mimohid' v nepristojne dotikannya  z
hlopchakami. YAk-bo ya uvazhno  ne stezhiv  za ┐┐ dozvillyam, ves' chas traplyalos',
zvichajno,  nezrozumile  splivannya  chasu,  yake  vona zadnim  chislom  vazhilas'
zatknuti cherez  azh nadto  mudrovani  poyasnennya;  j, zvichajno,  moya  revnist'
raz-u-raz  chiplyalas'  polamanim  kigtem  za  najtonshu  tkaninu  nimfetchinogo
virolomstva;  ta ya  vkraj  nayavno  vidchuvav,  -  i  nini mozhu  poruchitis' za
pravil'nist'  c'ogo pochuttya, - shcho ne varto bulo serjozno poboyuvatis'.  YA tak
vidchuvav ne tomu, shcho ni razu ne strinuv dosyazhnij tverdij molodij kadik (yakij
ya b rozchaviv golimi rukami) sered bezslovesnih muzhs'ko┐ stati statistiv, yaki
migotili des'  na  zadn'omu  plani, ale  tomu,  shcho meni  stavalo  "bil'sh nizh
ochevidno"  (ulyublenij   visliv  mo║┐  t'oti   Sibilli),   shcho  vsi   varianti
starshoklasnikiv vid spitnilogo  bevzya,  yakij  tremtit'  vzhe  vid  mozhlivosti
trimati ruchku  susidki  v  temnomu  kino,  do  samovdovolenogo  nasil'nika z
chiryakami ta posilenim do  gonkovo┐ potuzhnosti samohodom - odnakovo vidrazhali
moyu dosvidchenu  malu kohanicyu. "Mene  nudit'  vid  hlopchikiv  i gorobchikiv",
nacherkala vona v pidruchniku, j  pid cim rukoyu Moni (Mona ma║ teper z'yavitis'
os'-os'): "A yak shchodo Ri┤┤era? " (Jomu takozh chas z'yavitis').
     Tomu ║  tak znebarvleni v  mo┐j pam'yati ti hlopci, yakih meni dovodilos'
bachiti razom z neyu. Isnuvav, napriklad, CHervone Svetro, yakij odnogo chudovogo
dnya - pershogo dnya,  koli vipav snig - proviv ┐┐ do domu. Z vikna vital'ni  ya
nazirav za  tim, yak voni naostanok rozmovlyali bilya nashogo ┤anku. Na nij bulo
pershe ┐┐  pal'to z hutryanim komircem;  korichneva  kapelyushka vinchala  lyublenu
mnoyu zachisku, - rivna chubka  speredu,  zavitki z bokiv, i natural'ni  lokoni
zzadu -  ┐┐ pot'myanili vid vogkosti mokasini j bili  shkarpetki zdavalis'  shche
bil'sh  neohajnimi,  nizh zavzhdi. Vona zvicha║vo tulila do grudej svo┐  knizhki,
govoryachi abo sluhayuchi spivrozmovcya,  a nizhki ┐┐ ves' chas zhestikulyuvali: vona
to nastupala  livoyu  na  pid'║m  pravo┐,  to vidsuvala  p'yatku  nazad abo  zh
shreshchuvala shchikolotki, gojdayuchis' trohi, nachorno namichala kil'ka krochkiv, - i
pochinala  vsyu seriyu  znovu.  Isnuvav  Vitroneprobivnij, yakij yakos' u  nedilyu
rozmovlyav z neyu proti restoranu, mizh tim yak jogo mati j sestra vazhilis' mene
vtyagnuti, shchob  ni-pro-shchos'  pobazikati;  ya volochiv nogi j oglyadavsya  na svoyu
║dinu lyubov. U ne┐ vzhe  rozvilas'  ne odna tradicijna manirka, yak, primirom,
vvichlivij  sposib molodo┐ pannochki pokazati, shcho vona bukval'no  "skorchilas'"
vid  smihu:  shilivshi  golovu j use  shche  imituyuchi  bezpomichnij  regit,  vona
vidstupila na dekil'ka krokiv (chujna do  mogo vzhe zovu) j za tim povernulas'
i rushila po napryamku do  mene,  zi zgasayuchim usmihom.  YA bagato bil'she lyubiv
(mozhlivo, tomu shcho ce nagaduvalo meni ┐┐ pershu nezabutnyu spovid') - ┐┐ maneru
zithati   ("ah,  mij  bozhe!")  z  zhartivno-mrijlivoyu  pokirnistyu  doli,  abo
promovlyati dovge "Ah, ni!"  niz'kim  richushchim goloskom, koli  udar  doli  vzhe
gryanuv.  Ta ponad vse meni podobalos' divitis' na ne┐ - yak mi vzhe zagovorili
pro  zhesti  ta  yunist', -  koli vona, buvalo,  kolesila nazad  i  vpered  po
Te║rivs'kij  vulici na svo║mu novomu roveri, shcho takozh bachilos'  privabnim  i
yunim. Vona pidijmalas' na pedalyah, shchob diyati nimi hutchish, potim opuskalas' v
znemozhenij  pozi,  poki shvidkist' visnazhuvalas'.  Zupinivshis' bilya  poshtovo┐
skrin'ki,  nalezhno┐  nam, vona (vse shche sidyachi verhi) shvidko  gortala zhurnal,
viluchenij  zvidti, suvala  jogo nazad,  prizhimala  kinchik  yazika  do kutochka
verhn'o┐ gubi, vidshtovhuyuchis' nogoyu, ta znov mchala kriz' blidi uzori tini  j
svitla.
     V  cilomu vona nibito  krashche pristosuvalas' do svogo otochennya, nizh ya  v
svij chas uyavlyav sobi, spoglyadayuchi svoyu rozpeshchenu divchinku-rabinyu j ti rizki,
yak zap'yastki,  primhlivosti povedinki,  yakimi vona na┐vno  shchigolyala vzimku v
Kaliforni┐. Hoch ya nikoli ne  mig zviknuti  do ti║┐ postijno┐ trivogi, v yakij
b'yut'sya  nizhni sercya velikih grishnikiv,  ya  vvazhav,  shcho  v  sensi  zahisnogo
kol'oru ya nichogo nadijnishogo j  ne  mig vigadati. Lezhachi pri vikni na  svo┐j
kabinetnij kojci  pislya korotko┐  sesi┐ obozhnyuvannya  j  rozpachi  v  holodnij
spal'ni v Loliti, j prigaduyuchi podi┐  zavershenogo dnya, ya  stezhiv  za vlasnim
zakradlivim obrisom, ya ne prosto prohodiv pered rozpalenim okom mo║┐ uyavi. YA
nazirav, yak d-r Gumbert,  "krasivij bryunet"  bul'varnih romaniv, z domishkoyu,
mozhlivo, kel'ts'ko┐  krovi v zhilah, nalezhnij, pevno, do konservativno┐, yakshcho
ne  konservativnisho┐   cerkvi,  vihodit'   provoditi  don'ku  do  shkoli.   YA
sposterigav, yak vin vita║ povil'noyu usmishkoyu j pri║mnim ruhom briv (chornih i
gustih, yak u muzhchin na reklamah) dobru pani Guligan, vid yako┐ thnulo  chumnim
smorodom  i  kotra,  ya  znav,  popryamku║,  pri  pershij  zruchnij  nagodi,  do
hazyajs'ko┐ plyashki dzhina. Ochima zahidnogo susida, kolishn'ogo kata  abo avtora
religijnih broshur - komu  yake  dilo?  -  ya  bachiv kriz' vidkrite vikno  jogo
kabinetu  nashogo geroya (yak tam  jogo? zda║t'sya, francuz abo shvejcarin), yakij
rozmirkovuvav nad  drukars'koyu  mashinkoyu (dovoli znemozhenij  profil',  majzhe
gitlerivs'ke pasmo  na  blidomu choli). Po svyatah mozhna bulo bachiti profesora
G.G. v dobre poshitomu pal'ti  ta  brunatnih  shkiryankah, yakij jde do Val'tona
(kav'yarnya, vidoma  svo┐mi  porcelyanovimi, v fialkovih  bantah,  krolikami  j
korobkami  shokoladu,  sered yakih  sidish i cheka║sh,  shchob  zvil'nivsya stolik  -
stolik na dvoh, zaplyamlenij nedo┐dkami poperedn'o┐  pari). Mi  teper  bachimo
jogo v budnij den',  bliz'ko  persho┐ godini, statechno zichlivogo  do  shidno┐
susidki; obachno manevruyuchi, vin vivodit' avto  povz  klyati yalivcevi  kushchi, j
z'┐zhdzha║ na  sliz'ku dorogu. Pidnyavshi holodnij poglyad vid knigi,  divlyus' na
stinnij   godinnik   v   peregritij   universitets'kij   biblioeci,   sered
glibopodibnih   molodic',   zastiglih  i  peretvorenih  u  kamin'  nadlishkom
lyuds'kogo  znannya.  Pryamuyu po  gazonu koledzhu  razom  zi  sluzhitelem  kul'tu
Ri┤┤erom  (vin  zhe  viklada║  Zakon  Bozhij v zhinochij gimnazi┐): "Meni  htos'
skazav, shcho ┐┐ mati bula vidomoyu aktrisoyu, zagibloyu pri padinni litaka. Ce ne
tak? Otzhe, ya zle  zrozumiv. Ta nevzhe? Os'  vono  shcho. Duzhe  sumno".  (Voli║sh,
lyubon'ko,  sublimuvati  mamu?).  Povil'no  shtovhayu   metalevij   vizochok   z
nakopichenimi produktami kriz' labirin supermarketu,  pozadu  profesora  V.,
tak  samo  povil'nogo, neshkidlivogo  vdivcya, z ochima capa.  Rozchishchayu lopatoyu
zasnizhenij v'┐zd: pidzhak  skinutij, rozkishnij chornobilij  sharf  namotanij na
shiyu.  Jdu  slidom,  bez  vidnih oznak  hizhogo neterpinnya (navit' zmushuyu sebe
viterti  nogi ob  mat)  za  don'koyu-gimnazistkoyu,  yaka  vhodit'  v  budinok.
Suprovodzhuyu Dolli k dantistu...  garnen'ka asistentka, syayucha do ne┐... stari
chasopisi... ne montrez  pas vos zhambres, yak movlyala pokijnicya. Za obidom  z
Dolli v mis'komu restorani: mi pomitili, shcho  mister Edgar G. Gumbert ┐v svij
bifshteks u ║vropejs'kij sposib - ne kladuchi nozha. Priyateli (majzhe pokijniki)
nasolodzhuyut'sya koncertom:  dva  marmurolicih, umirotvorenih francuzi sidyachih
blizen'ko - mos'║  Gumbert z  muzikal'noyu  don'koyu j  mos'║ Goden z ne  mensh
obdarovanim sinochkom profesora V. (yakij  provodit' gigi║nichnij vechir v misti
Providens,  slavnomu  bordelyami).  Vidmikayu  garazh:  kvadrat svitla poglina║
mashinu  j  zgasa║.  V  barvistij  pizhami spuskayu  rvuchko  shtoru v  dol'chinij
spal'ni.  Subotn'ogo  ranku,  nikim ne  vidnij, urochisto  zvazhuyu golyaven'ku,
zimoyu vidbilenu  divchinku na  terezah  u  vannij kimnati. Jogo bachili j chuli
nedil'nogo ranku  (a mi-bo  dumali, shcho  vin  hodit' do  cerkvi!): vin krichav
don'ci:  "Vernis' ne nadto pizno!" - vona jshla grati v  tenis. Vin vpuska║ v
dim  do  podivu sposterezhlivu  ┐┐  podrugu:  "Vpershe bachu,  ser,  muzhchinu  v
shovkovij domashnij kurtci - krim, zvichajno, yak u kinodramah".



















     YA  zadovoleno dumav,  shcho  poznajomlyus' z  Lolitchinimi  podrugami,  ta v
cilomu voni ne vipravdali spodivan'.  Perelichuyu Opal' Iks, Lindu Goll', Avis
CHapman,  ¬vu Rozen i Monu Dal' - (vsi ci prizvishcha za viklyuchennyam odni║┐, lish
nablizhennya do spravzhnih). Opal', sorom'yazne,  vajluvate, prishchave stvorinnya v
okulyarah, bula  vsya  viddana  Dolli, yaka cukala  ┐┐. Z  Lindoyu Goll', krashchoyu
tenisistkoyu v  shkoli,  Dolli grala sin┤li ne mensh yak dvichi  na  tizhden': mayu
pidozru, shcho Linda bula spravzhn'oyu nimfetkoyu,  ta chomus' vona v nas ne buvala
(mozhlivo,  ┐j  ne  dozvolyali  buvati);  vona  meni  zakarbuvalas' yak  spalah
samorobnogo  soncya na pryamokutniku kritogo  korta.  Z inshih  zhodna ne  mogla
pretenduvati  na  nimfetstvo,  krim  ¬vi Rozen.  Avis  yavlyala  soboyu  zhirnu,
ocupkuvatu divchinku z volosyavimi nogami;  Mona  zh, hoch  i prominilas' yakoyus'
grubuvatoyu, chutt║voyu  krasoyu (prichomu  vona bula vs'ogo na rik starsha za moyu
stariyuchu kohanicyu), yavno pripinila  davno buti nimfetkoyu, yakshcho koli-nebud' i
bula takoyu. Z inshogo boku, ¬va Rozen, malen'ka "peremishchena osoba" z Franci┐,
bula  prikladom  togo, shcho  j ne poznachena vinyatkovoyu  krasoyu  divchinka, mozhe
inodi proyaviti, dlya proniklivogo lyubitelya, deyaki osnovni elementi  nimfijno┐
zvabnosti  -  ideal'no-tonen'ku,  led'  rozvinenu figuru,  divno-zatrimlivij
poglyad, pripidnyati  vilicevi kistki.  »┐ bliskuche midyane  volossya nagaduvalo
yakshcho ne  kol'orom, to ║dvabistim glyansom,  volossya Loliti. Risi  ┐┐ nizhnogo,
molochno-blidogo  oblichchya z rozhevimi gubami j bilyastimi viyami pozbavleni buli
ti║┐  lisyacho┐   shpichastosti,  yaka  vlastiva  velikomu  poza-rasovomu   klanu
rudovolosih; do togo zh vona ne  znosila zelenogo - c'ogo mundira ┐h klanu; ya
bachu ┐┐  zavzhdi v chornomu abo temno-vishnevomu  - v duzhe elegantnomu  chornomu
poluveri,  primirom,  i v chornih chobitkah  na  visokih  pidborah; nigti vona
mazala  granatovo-chervonim lakom,  i  (na  veliku lolitchinu  vidrazu) lyubila
movlyati po-francuz'komu; intonaci┐ v  ¬vi vse shche zalishalisya divno-chistimi ta
dlya shkil'nih i sportivnih terminiv  vona zvertalas' do amerikans'ko┐ movi, j
todi legkij bruklins'kij akcent domishuvavsya do ┐┐ movi, shcho  zabavlyalo mene v
cij parizhanochci, shcho hodila  do Novo-anglijs'ko┐  shkoli z  psevdobritans'kimi
zazihannyami. Nazhal', Lolita,  yaka spershu z  povagoyu govorila, shcho "strij ci║┐
francuz'ko┐ divchinki  -  milioner", skoro pripinila  z  yakihos'  "svits'kih"
mirkuvan' druzhbu z ¬voyu, tak i  ne davshi  meni chasu vsoloditis' -  o, zovsim
skromno - ┐┐ duhmyanimi  poyavami v nashomu  gostinnomu domi. Lyubij chitach zna║,
yake  znachennya   ya   nadavav  prisutnosti   cilo┐   zgrajki   divchatok-pazhiv,
utishlivo-prizovih nimfetok, navkolo mo║┐ Loliti. Deyakij chas ya pridivlyavsya do
Moni Dal', yaka vchashchala do nas, osoblivo v  vesnyanij  semestr, koli Lolita  j
vona  tak  zahopilasya scenichnim mistectvom. YA,  traplyalos',  pitav sebe, yaki
tajni  oburlivo nenadijna Dolores Gejz povidomila Moni; adzhe meni Loliton'ka
vstigla vicven'kati - ustupivshi mo┐j nagal'nij i dobre splachuvanij mol'bi  -
vkraj  nechuvani podrobici  stosovno romanu, zadumanogo Monoyu na atlantichnomu
kurorti  z yakims'  moryakom.  Harakterno, shcho Lolita  obrala sobi v  povirnici
gracijnu, holodnu, dosvidchenu,  bludlivu Monu, yaku  ya chuv  raz (nedochuv,  za
klyatvenim zapevnennyam  Loliti)  nedbalo kazhuchi  v  peredpoko┐ (Lolita  shchojno
zaznachila  pro svo║ svetro, shcho  vono z "nezajmano┐",  movlyav, vovni):  "Ot i
vse, shcho ti ma║sh u sensi nezajmanosti, lyubon'ko moya". Golos u Moni viriznyavsya
kurjoznoyu  hripotkoyu; vona nakruchuvala  v dobrogo perukarya svo║ t'myano-chorne
volossya  j nosila veliki sergi;  mala burshtino-kari,  zlegka navikoti, ochi j
barvni vusta.  Lolita rozpovidala,  shcho vchitel'ki gudili  Monu  za te shcho vona
navishu║  na sebe tak bagato  strazovih prikras. U ne┐  drizhali ruki. Nad neyu
tyazhiv rozumovij koefici║nt v sto p'yatdesyat punktiv. Zaznachu shche shokolado-buru
rodimku, roztashovanu v ne┐ na cilkom  vzhe zhinochij spini, yaku ya oglyanuv u toj
vechir, koli Lolita j vona vbralis' u  duzhe vidkriti,  pastel'nih  vidtinkiv,
sukni dlya balu v butlerivs'kij shkoli.
     Zabigayu  trohi  vpered,  ta  proti   voli  pam'yat'  perebiga║  po  vsij
klaviaturi, koli dumayu pro cej navchal'nij rik v Berdsle┐. U vidpovid' na mo┐
rozpiti pro te, z yakimi Lolita znalasya hlopchikami, madmuazel' Dal'  vikazala
vvichlivu  nedomovlenist'. Rozmova bula togo  dnya, koli  Lolita  vidpravilas'
grati v  tenis  u  toj  vel'mi "svits'kij" sportivnij klub, do  yakogo  Linda
nalezhala, dzvonila  zvidti telefonom, shcho vona, mabut',  zapiznit'sya  na cilu
godinu,  ta  chi  ya  ne  mozhu,  bud'  laska,  zajnyati  Monu, koli  ta  prijde
repetiruvati  z  neyu  scenu  z  "Vgamuvannya sperechno┐". J  os' krasiva Mona,
puskayuchi  v hid usi svo┐ modulyaci┐, vsi chari povodzhennya  j  golosu, j zoryachi
meni v ochi z  yakoyus' (abo ya pomilivsya?)  legkoyu iskroyu krishtalevogo posmihu,
vidpovila meni tak:  "Pravdu  skazati,  ser,  Dolli  vzagali  ne  duma║  pro
zhovtorotih mal'civ. Pravdu skazati,  mi z neyu supernici.  J vona i ya bezumno
zakohani v  prevelebnogo  Ri┤┤era  (hodyachij  zhart  -  ya vzhe  zgaduvav  c'ogo
ponurogo zdoroveznogo muzhlana z konyachoyu shchelepoyu; vin mene  doviv led'  ne do
smertovbivstva  svo┐mi vrazhennyami vid po┐zdki v SHvejcariyu, yakimi dijmav mene
na yakomus' chayuvanni dlya bat'kiv, ne pam'yatayu tochno koli)".
     "A  yak  projshov bal?"  "Ah,  bujovishchno!" "Proshu?"  "Ne  bal, a  zahvat.
Slovom, vrazhayuchij bal." "Dolli duzhe tancyuvala?" "O, ne  tak vzhe nadto bagato
-  ┐j skoro  nabridlo."  "A shcho duma║ Mona (mlosna Mona) pro samu Dolli?"  "V
yakomu sensi, ser?" "CHi  vvazha║  vona,  shcho Dolli vstiga║  v  shkoli?"  "SHCHo  zh,
divchis'ko vona  - uh, yaka!" "A yak shchodo zagal'no┐ povedinki?" "Divchis'ko,  shcho
treba."  "Tak,  a  vse  zh  taki...?" "Fajne  divchis'ko!" -  j  zrobivshi  cej
pidsumok, Mona rvuchko zithnula, vzyala zi stolika yakus'-tam nadbanu knizhku j,
cilkom  zminivshi  viraz   oblichchya,  udavano  shmurivshi   brovi,   prokazala:
"Rozkazhit'  meni pro Bal'zaka, ser. CHi pravda, shcho vin buv takij divovizhnij?"
Vona posunulas' tak bliz'ko do mogo krisla,  shcho ya vchuv kriz' kosmetichnu mut'
parfumiv i kremiv doroslij,  necikavij zapah ┐┐  vlasno┐ shkiri. Nagla, divna
dumka hapnula mene: a nu yak moya Lolita zajnyalas' zvidnictvom? YAkshcho tak, vona
obrala  nevdalu kandidatku  sobi  v zamisnici. Obminayuchi  zimnokrovij poglyad
Moni, ya z hvilinu  progovoriv pro francuz'ku literaturu.  Nareshti, z'yavilas'
Dolli  - j podivilas' na nas, zishchulivshi dimchasti  ochi.  YA  zalishiv kolezhanok
sobi  vdvoh.  Na  zakruti  shodiv  bulo  stvirchate,  nikoli  ne  vidkrivane,
pavutinnyam  zarosle  vikonce,  v  perehrestyah  yakogo odin  kvadratik  buv  z
rubinovogo skla,  j cya  krivaviyucha rana sered inshih znebarvlenih  klitin,  a
takozh  ┐┐  nesimetrichna poziciya (hid konya  be visim - ce shist'), zavzhdi mene
gluho trivozhili.


     Inodi... Nu zh bo, bud'  laska, skil'ki raziv same, druzhe?  CHi mozhete vi
prigadati chotiri, p'yat' abo bil'she takih raziv? Bo zh niyake lyuds'ke serce  ne
zneslo b bil'she dvoh  - tr'oh raziv? Inodi (nichogo ne mozhu skazati  na  vashe
pitannya u vidpovid'), v toj chas, yak Lolita rozhlyabano gotuvala zadanij urok,
smokchuchi olivec', rozligshis' vpoperek  krisla, j poklavshi  nogu  cherez  jogo
poruchchya, ya skidav z sebe vsi lancyugi pedagogichno┐  strimanosti, vidmitav usi
nashi chvari,  zabuvav  use svo║ muzhs'ke samolyubstvo  - j bukval'no nakarachkah
pidpovzav do tvogo krisla, moya  Lolito! Vona todi divilas' na mene poglyadom,
shozhim  na  sirij  volohatij znak  zapitannya  (yakij kazav,  iz nedoviroyu, iz
dratuvannyam: "YAk - uzhe znovu?"), adzhe  ti ni  razu ne zvolila zbagnut', shcho ya
zdatnij, bez bud'-yakih pevnih zadumiv, nesterpno zhadati vtknutis' oblichchyam v
tvoyu shotlands'ku spidnichku, moya kohana! Mij bozhe - krihkist' tvo┐h golih ruk
i nig, mij  bozhe, yak  tyagnulo  mene sklasti, obijnyati vsi chotiri ci prozori,
vablivi kincivki, nibi nogi skladenogo zherebchika,  j uzyati tvoyu golovu v mo┐
nedostojni ruki, j pidtyagnuti dogori shkiru skron' z oboh storin i pociluvati
tvo┐  okitajcheni ochi, j - "Ah, vidchepisya, starij paviane!",  promovlyala  ti.
"Hrista radi, proshu tebe, nareshti, zabratis'!"  I ya vstavav z  pidlogi, a ti
divilas',  navmisnim smikannyam  oblichchya roblyachi mij nervovij tik. Ta nichogo,
ce  ne  ma║  znachennya,  ya lishen'  tvarina, nichogo,  bud'mo  prodovzhuvati  cyu
zhalyugidnu povist'.


     YAkos' u ponedilok, odnogo  listopadovogo, zda║t'sya,  ranku,  podzvonila
mis Pratt i poprosila mene pri┐hati  pogovoriti z neyu pro deshchos'. YA znav, shcho
ocinki  v Dolli  za ostannij misyac' buli ne chudovi;  ta  zamist'  togo,  shchob
vdovol'nitis'  yakim-nebud'  pravdopodibnim   poyasnennyam  vikliku,  ya   uyaviv
bozna-yaki zhahi,  j musiv  pidzhivitis' pintoyu dzhinanasa,  persh  nizh zvazhitis'
po┐hati  do shkoli.  Povil'no, z  takim  pochuttyam,  nibi  ves' ya  skladenij z
gortani ta sercya, ya zijshov na plahu.
     Mis  Pratt, velichezna,  neohajnogo  viglyadu  zhinka  z  sivim  volossyam,
shirokim,  plaskim  nosom  i malimi ochicyami  za skel'cyami  rogovih  okulyariv,
zaprosila  mene  sisti, vkazavshi na mirshavij i prinizlivij puf, mizh  tim  yak
vona prisila z  vagovitoyu  spritnistyu na  poruchchya  dubovogo  krisla.  Kil'ka
sekund vona  movchala,  vp'yavshi  v  mene poglyad,  usmihlivij i  dopitlivij. YA
zgadav sobi, shcho  tak vona  divilas' i v pershe nashe pobachennya, ba todi  ya mig
dozvoliti sobi spohmurniti u vidpovid'. Ta os' ┐┐ ochi zsliznuli z mene. Vona
vpala v zadumu  -  jmovirno, pozirnu. Nibi  zvazhivshis'  na shchos',  vona stala
oboma  tovstopalimi  rukami  terti,  skladka  po  skladci,  svoyu  temno-siru
flanelevu spidnicyu na kolini, zchishchayuchi  shchos' -  krejdovij slid, mozhe. Za tim
vona skazala - j dali potirayuchi spidnicyu j ne zdijmayuchi ochej:
     "Dozvol'te  meni  spitati   vas  nedvoznachno,  mistere  Gejz.  Vi-bo  ║
staromodnij, ║vropejs'kij bat'ko, chi ne tak?"
     "Ta  ni", skazav  ya. "Konservativnij,  mozhe, ta  ne te, shcho ma║ znachennya
staromodnij".
     Vona zithnula,  nasupivshis', a  za  tim, pripidnyavshi veliki puhli ruki,
hlyapnula  dolonyami,  virazhayuchi namir  zvernutis'  do  suti  spravi,  i  znov
uperlas' v mene bliskuchimi ochicyami.
     "Dolli  Gejz",  skazala vona, "charivliva divchinon'ka, ta pochatkova pora
statevogo dozrivannya ┐j vochevid' sprichinya║ deyaki utrudnennya".
     YA zlegka vklonivsya. SHCHo ya mig zrobiti shche?
     "Vona  j  dosi  mayachit'", skazala  mis Pratt, predstavlyayuchi ce mayachinnya
vidpovidnimi ruhami  koriceyu  vsiyanih  ruk, "mizh dvoma  zonami,  anal'noyu ta
genital'noyu. V osnovi vona, zvichajno, charivliva - "
     YA perepitav: "Vibachte, mizh yakimi zonami?"
     "Oce v vas zagovoriv staromodnij ║vrope║c'!"  prorekla Prachchiha, zlegka
vdarivshi po mo║mu naruchnomu godinniku, i znagla vistavivshi fal'shivi zubi. "YA
til'ki hotila skazati, shcho  biologichnij potyag i potyag  psihologichnij - hochete
papirosku? - ne zovsim zlivayut'sya  v vashij Dolli, ne stvoryuyut' tak bi moviti
deshcho zakruglene". »┐ ruki ohopili na mit' nevidkij kavun.
     "Vona prinadliva, rozumna, ale neohajna  - (vazhko dihayuchi, ne polishayuchi
sidala, moya spivrozmovnicya zrobila pauzu, shchob poglyanuti na vidguk pro uspihi
charivlivogo divchis'ka, yakij lezhav pravoruch vid ne┐ na pis'movomu stoli).  »┐
ocinki  stayut' vse girshimi  j girshimi. Ot ya  sebe j  pitayu, mistere Gejz", -
znov cya pozirna zaduma.
     "SHCHo zh",  prodovzhuvala vona bad'oro, "a ot ya  papiroski kuryu  i, yak  nash
nezabutnij doktor Pirs movlyav, ne pishayusya cim, ale  nadzvichajno lyublyu!" Vona
zakurila, i dim, yakij vona vipustila z nizdriv,  nagadav meni paru kabanyachih
ikliv.
     "Nu zh bo ya vam predstavlyu kil'ka detalej, ce ne zabere bagato chasu.  De
ce  v  mene? "  (vona  stala perebirati svo┐ paperi). "Tak, vona  povodit'sya
znahabnilo  z mis Redkok  i  poza mezhi brutal'na  z  mis  Kormorant.  A  os'
dopovid' odni║┐ z nashih special'nih  vchenih robitnic': iz  zadovolennyam bere
uchast' v  horovih spivah klasu, hoch ┐┐ dumki trohi des' blukayut'.  Pri c'omu
zakida║  nogu na nogu j pomahu║ livoyu v takt.  V rubrici zvichajnih slovechok:
leksikon z dvohsot soroka dvoh sliv  zvicha║vishogo slen┤u pidlitkiv z dodacheyu
deyakogo chisla bagatoskladnih sliv  ║vropejs'kogo pohodzhennya. Bagato zitha║ v
klasi. De ce...?  Os' tut  za  ostannij  tizhden' listopada.  Duzhe  zitha║...
Energijno  zhu║ gumu.  Nigtiv  ne kusa║, a  shkoda -  z  naukovo┐  tochki zoru,
zvichajno. Menstruaciya,  za slovami sub'║kta, cilkom vstanovlena. Ne nalezhit'
na danij chas do zhodno┐ cerkovno┐ organizaci┐. Do rechi, mistere Gejz, ┐┐ mati
bula  -  ?  Ah, os' vono shcho.  A  vi  sami -  ? Tak,  zvichajno, ce nikogo  ne
stosu║t'sya  - krim, mabut', gospoda boga.  Nam shche deshcho hotilosya z'yasuvati...
Vona,  vochevid', ne  ma║ zhodnih  domashnih  obov'yazkiv?  Aga, tak,  tak.  Vi,
mistere Gejz, mozhe, hochete, shchob vasha Dolli zrostala  knyazivnoyu. Nu, shcho mi shche
tut ma║mo? Bere v ruki knigi j vidklada║ ┐h vel'mi gracijno. Golos pri║mnij.
Dovoli  chasto  hihoche.  Trohi mrijliva. Ma║  yakis' tam svo┐  ta║mni zhartiki,
chita║ vivertom, napriklad, prizvishcha deyakih vchitel'ok. Volossya temno-rusyave j
svitlo-ruse,  z  bliskom  - nu,  ya  dumayu  (Prachchiha zairzhala), - ce Vi sami
zna║te. Nis nezakladenij,  stupnya z visokim pid'║mom, ochi - pozhdit', u  mene
tut  buv bil'sh nedavnij zvit. Tak! Mis Gol'd  kazhe,  shcho  ocinki  za tenisnij
stil' Dolli pidnyavsya z  "vidminno" do "doskonalo" - voni navit' krashchi, nizh u
nasho┐ chempionki Lindi Goll', ta v Dolli pogana koncentraciya, shcho poznacha║t'sya
na rahunku. Mis Kormorant ne mozhe viznachiti, chi ma║ Dolli viklyuchnu vladu nad
svo┐mi emociyami, chi to cilkom perebuva║ pid ┐h vladoyu. Mis Zel'va dopovida║,
shcho ┐j,  tobto Dolli, ne vda║t'sya slovesno oformiti  svo┐ perezhivannya,  a mis
Duten  vvazha║, shcho Dollini organichni funkci┐  vishchi vsilyakih pohval. Mis Molar
duma║, shcho  Dolli bliz'kozora j povinna b piti do horoshogo oftal'mologa,  mizh
tim yak mis Redkok,  navpaki, stverdzhu║, shcho divchinka  simulyu║ perevtomu  ochej
dlya togo, shchob vipravdati navchal'ni nedoliki. J nareshti, mistere Gejz, ║ deshcho
osnovne, shcho turbu║  nashih  doslidnikiv.  Hochu vas  zapitati  vidverto.  Hochu
znati, yakshcho vasha bidnen'ka druzhina, abo vi sami, abo htos' inshij v rodini, -
ya pravil'no rozumiyu, shcho v  ne┐  ║ v Kaliforni┐ dekil'ka  titok ta  didus'  z
matchinogo boku? -  ah, vsi pomerli - vibachte v takomu razi,  - ta hoch bi tam
yak,  nas trivozhit' pitannya, chi poyasnyuvav ┐j kotrijs'  chlen  sim'┐, yak vlasne
vidbuva║t'sya  rozmnozhennya  v  ssavciv?  Ma║mo  vsi  take   vrazhennya,   shcho  v
p'yatnadcyat' rokiv Dolli,  v  hvoroblivij sposib vidstavshi  vid politnic', ne
cikavit'sya statevimi pitannyami, abo tochnishe, pridushu║ v sobi vsyaku cikavist'
do nih,  shchob cim  vidgoroditi svo║ neviglastvo  j pochuttya  vlasno┐ gidnosti.
Dobre,  shcho  ya pomilyayus'  - ne p'yatnadcyat', a  majzhe chotirnadcyat'.  Ta bachte,
mistere Gejz,  nasha shkola ne virit', shcho treba zhiviti ditochok rozpovidyami pro
bdzhilok  i tichinki,  pro  lelek i ptashok-nerozluchok,  ta  mi  vel'mi  tverdo
virimo,   shcho  potribno   uchenic'  gotuvati  do  vza║mozadovil'nogo  shlyubnogo
spivzhittya  j do shchaslivogo materinstva. Mi vidchuva║mo, shcho Dolli mogla b garno
progresuvati,  yakbi vona bil'she staralas'.  Dopovid' mis Kormorant  v  c'omu
vidnoshenni  znamenna. V  Dolli ║ shil'nist', m'yako kazhuchi, nahabniti. Ta vsi
mi  vidchuva║mo,  shcho,  po-pershe, vam treba  pospitatis'  u vashogo  domashn'ogo
likarya  yak poyasniti ┐j  elementarni  osnovi statevogo  zhittya, a po-druge, vi
povinni ┐j dozvoliti nasolodzhuvatis' tovaristvom brativ ┐┐ kolezhanok - abo v
Klubi  Molodi,  abo v  Organizaci┐  prevelebnogo  Ri┤┤era,  abo,  nareshti, v
prekrasnij domashnij obstanovci nashih shkil'nih bat'kiv. "
     "Vona  mozhe strichatisya z  hlopchikami u  vlasnij prekrasnij obstanovci",
vidkazav ya.
     "Mi duzhe spodi║mosya, shcho tak i bude", prokazala Prachchiha z  zahoplennyam.
"Koli  mi  pochali  rozpituvati  ┐┐  pro  ┐┐  utrudnennya,  Dolli  vidmovilas'
obgovoryuvati  domashn║ stanovishche, ta mi pogovorili z deyakimi  z ┐┐ podrug,  -
sluhajte  -  mi, napriklad,  napolyaga║mo na tomu,  shchob vi  vzyali nazad veto,
nakladene  na  ┐┐ uchast'  v nashih spektaklyah. Vi prosto povinni dozvoliti ┐j
grati  v  "Zacharovanih Mislivcyah". Pri  pershomu rozpodili rolej,  vona stala
divovizhnoyu  malen'koyu  nimfoyu.  A  navesni   avtor  zbavit'  kil'ka  dniv  u
Berdslejs'komu  Universiteti  j,   mozhlivo,  pogodit'sya  proglyanuti  dvi-tri
repetici┐ v nashij novij auditori┐. YA hochu skazati,  shcho os'  u  takih rechah i
polyaga║ shchastya - buti molodoyu, garnen'koyu, povnoyu zhittya. Vi ma║te zrozumiti -
"
     "YA zavzhdi zdavavsya samomu sobi", vkinuv ya, "duzhe tyamushchim bat'kom".
     "Ah, ne sumnivayus'! Ta mis  Zel'va j mis Duten  dumayut', - i ya  shil'na
pogoditis'  z nimi, - shcho vashu Dolli peresliduyut' seksual'ni  dumki, dlya yakih
vona ne znahodit' vihodu, a tomu ne pripinya║ drazhniti  j muchiti inshih divchat
-  i  navit'  dekogo  z  nashih  vchitel'ok  sered  molodshih,  i   bezsensovno
vikruchuvati navivorit ┐h imena, - tomu shcho v nih traplyayut'sya nevinni zustrichi
z kavalerami".
     Poviv plechem. Zadripanij emigrant.
     "A  nu  zh  pomislimo spil'no,  mistere  Gejz, shcho zh z neyu  take,  z ci║yu
divchinkoyu?"
     "Vona meni bachit'sya zovsim normal'noyu  i shchaslivoyu", vidpoviv ya (mabut',
katastrofa   nareshti  nablizilas'?   Mabut',  voni  vikrili   mene?  Mabut',
zvernulis' do gipnotizera?)
     "SHCHo  trivozhit'  mene",  skazala mis  Pratt,  poglyanuvshi  na  godinnik i
pochavshi obgovoryuvati  cile pitannya znovu, "ce te, shcho j nastavnici j podruzhki
znahodyat'  Dolli  vorozhe nastavlenoyu,  nevdovolenoyu, zamknenoyu,  -  j usi mi
podivlya║mos',  chomu  ce  vi tak proti  vsih normal'nih  rozvag,  pritamannih
normal'nim dityam?"
     "Vklyuchayuchi lyubovni preliminari┐?" spitav  ya rozv'yazno, rozpachlivo - tak
ogriza║t'sya pripertij do stini starij shchur.
     "SHCHo zh, ya, zvisno, vitayu taku peredovu terminologiyu", skazala Prachchiha z
posmishkoyu. "Ta ne v c'omu rich. Oskil'ki isnu║ v nas u Berdslejs'kij Gimnazi┐
naglyad, nashi spektakli, tanci j inshi prirodni rozvagi  ne mozhut' vvazhatisya v
pryamomu sensi lyubovnimi preliminariyami, hocha, zvichajno, divchinki strichayut'sya
z hlopchikami, yakshcho do c'ogo zvodit'sya vashe zaperechennya".
     "Dobre",  skazav ya -  i mij puf zdiyav utomlenij vdih. "Vasha vzyala. Vona
mozhe  brati uchast'  u  p'║si. Ta yakshcho chastina rolej -  cholovicha,  to  stavlyu
umovu: cholovicha chastina dorucha║t'sya divchatam".
     "Mene zavzhdi vrazha║", skazala mis Pratt, "yak strahovishchno deyaki inozemci
-  abo, v  usyakomu  razi, naturalizovani  amerikanci  -  koristuyut'sya  nashoyu
bagatoyu  movoyu. YA  vpevnena, shcho  mis Gol'd  - vona v  nas  keru║ dramatichnoyu
grupoyu - vel'mi, vel'mi zradi║. Mizh inshim, vona, gadayu, odna z  ne  bagat'oh
vchitel'ok, yaki  nachebto  stavlyat'sya  dobre  -  tobto,  ya hochu skazati, kotri
nachebto vmiyut' pidijti do trudno┐ Dolli. Nu os', na c'omu pokinchili, teper ║
lish nevelika okremist'. Mistere Gejz, vasha Dolli znov pustuvala".
     Mis  Pratt zrobila pauzu,  a za tim  povela tilom vkazivnogo pal'cya pid
nizdryami vlivo i vpravo z takoyu siloyu, shcho ┐┐ nis pochav vojovnicho dvigtiti.
     "YA lyudina pryamodushna",  skazala  vona, "ta v zhitti ║ deyaki umovnosti, j
meni vazhko -  Garazd, nu zh ya poyasnyu vam tak: ║, napriklad, panove Uoker, yaki
zhivut'  v starovinnomu domi, kotrij  mi tut zvemo  Gercogs'kim  Zamkom -  Vi
zvichajno  zna║te  cej  veletnij  sirij budinok  na  vershini pagorba  -  voni
posilayut' dvoh  svo┐h  don'ok v  nashu  shkolu, j u  nas  ║  takozh  pleminnicya
prezidenta  universitetu,  doktora  Mura,  vinyatkovo dostojna  panyanka -  ne
beruchi cilu nizku inshih shlyahetnih ditej. I os', zvazhayuchi na ci obstavini, mi
deshcho oshelesheni, bo Dolli, yaka  viglyada║ chemnoyu divchinkoyu, vzhiva║ slova,  yaki
vam, inozemcevi,  jmovirno, prosto nezrozumili. Mozhlivo, bulo b krashche - mozhe
poklikati  syudi Dolli j ne vidkladayuchi,  tutozh use j  obgovoriti? Ne hochete?
Bachte - Ah, ta bud'mo prostomovni. Dolli napisala nepristojnij termin, yakij,
za  slovami  nasho┐   doktorki   Kutler,  znachit'  pisuar  na  niz'koprobnomu
meksikans'komu zhargoni,  - napisala jogo svo┐m gubnim  olivcem  na  odnij  z
broshur  po  ohoroni zdorov'ya, ┐h rozdala  divchinkam mis Redkok, yaka vihodit'
zamizh  u chervni,  j  mi  virishili, shcho Dolli zalishit'sya  pislya  klasiv  -  na
pivgodinki des'. Ta yakshcho vi bazha║te - "
     "Ni",  skazav  ya,  "ne hochu porushuvati vashih pravil.  YA z neyu  pogovoryu
naodinci. YA ce z'yasuyu".
     "Tak, zrobit' ce", skazala mis Pratt, vstayuchi zi svogo miscya na poruchchi
krisla. "A mi znov pogovorimo mozhlivo v najblizhchij chas, i yakshcho pokrashchennya ne
bude, poprosimo nashu doktorku proanalizuvati divchinku".
     A chi ne zhenitis' na Prachchisi j pridushiti ┐┐?
     "A  krim  togo, nehaj vash domashnij likar oglyane  ┐┐  fizichno -  prosta,
rutinna perevirka. YA posadila ┐┐ v Klas-Kvas, ostannij v kinci koridoru".
     Poyasnyu, shcho Berdslejs'ka Gimnaziya nasliduvala znanu shkolu dlya divchatok v
Angli┐ tim,  shcho nadala riznih, bucimto "tradicijnih", nazv klasnim kimnatam,
yak  napriklad: Klas-Raz, Klas-Dva-s, Klas-CHas  toshcho.  "Kvas"  viyavivsya gidko
pahnuchim, z brunatnoyu reprodukci║yu "Rokiv nevinnosti" Rejnol'dsa  nad chornoyu
doshkoyu j kil'koma  ryadami koryavih part. Pri odnij z nih Lolita bula zanurena
v  rozdil  pro Dialog  v  "Dramatichnij tehnici" Bekkera, j skriz'  bulo duzhe
tiho, a pered neyu sidila insha divchinka, z vel'mi goloyu, farforovo-biloyu shi║yu
j  chudnim blido-zolotim volossyam, i takozh chitala,  zabuvshi get'  pro  vse na
sviti,  prichomu nevpinno nakruchuvala m'yakogo lokona na palec', i ya siv poruch
z Dolli, j rozstibnuv pal'to, j za  shistdesyat p'yat' centiv plyus dozvil brati
uchast'  v  shkil'nomu spektakli, domigsya togo,  shchob Dolli pozichila meni,  pid
prikrittyam parti, svoyu krejdoyu j chornilom zaplyamlenu, z chervonimi kistochkami
ruku.  Ah, ce  bezsumnivno  bulo  glupo  j neoberezhno z  mogo boku, ta pislya
nedavnih  terzan' v  kabineti nachal'nici, ya prosto buv zmushenij skoristatis'
kombinaci║yu, yaka, ya znav, nikoli ne povtorit'sya.


     Bliz'ko Rizdva  vona  duzhe zastudilas',  i  ┐┐ oglyanula  odna  z podrug
Bianki Lester, doktorka Il'za Tristramson - (dobriden', Il'zo, vi  buli duzhe
chemni,  ne vikazavshi  zajvo┐  cikavosti, j torkali  moyu golubku tak  nizhno).
Doktorka vstanovila  bronhit, popleskala  Lolitu  po  golij spini  (de pushok
uzdovzh hrebta  dibki  stoyav  vid zharu) j poklala ┐┐ v lizhko na  tizhden'  abo
dovshe.  Spochatku  v ne┐ bula  visoka temperatura, i ya ne mig vidmovitis' vid
speki  nezhdanih nasolod (Venus  fabriculosa!) ta, pravdu skazati, duzhe kvola
divchinka  postognuvala j kashlyala, j tryaslas'  vid  ostudi v mo┐h nastijlivih
obijmah. A yak til'ki vona oduzhala, ya vlashtuvav dlya ne┐ Vechirku z Hlopchikami.
     Mabut',  ya  nadto  bagato  vipiv,  gotuyuchis'  do  tyazhkogo viprobuvannya.
Mabut',  ya   postaviv  sebe  v  keps'ke  stanovishche.  Divchinki  prikrasili  j
zashtepselili yalinku (nimec'kij rizdvyanij  zvichaj, til'ki ranishe buli svichki,
a teper - kol'orovi zharivki). Obirali plativki j goduvali nimi gramofon mogo
gospodarya.  Dolli bula  v chepurnomu  siromu  platti  z  oblyagayuchim  lifom  i
spidniceyu  kl'osh. Murkochuchi  motiv,  ya pishov do sebe nagoru, j za  tim kozhni
desyat' abo dvadcyat' hvilin spuskavsya yak bovdur na dekil'ka sekund z privodu,
shcho zabuv lyul'ku na kamini abo  prijshov podivitis', de  zalishiv gazetu:  ta z
kozhnim razom meni stavalo  vse vazhche j vazhche vikonuvati ci  prosti di┐, i  ya
proti voli prigaduvav ti zhahlivo-daleki dni, v Ramzdeli,  koli  ya buvalo tak
rozpachlivo ladnavsya  do  togo,  shchob  nedbalo vvijti  v kimnatu,  de gramofon
spivav "Malen'ku Karmen".
     Vechirka ne  zovsim vdalas'. Z tr'oh zaproshenih divchat, odna ne  prijshla
zovsim,  a  odin z  kavaleriv  priviv  svogo dvoyuridnogo brata Roya,  tak  shcho
viyavilis' dva zajvih hlopchiki. Obidva kuzeni znali vsih tanciv, ta  dva inshi
majzhe zovsim  ne vmili tancyuvati, vnaslidok chogo bil'sha chastina vechora pishla
na te, shchob postaviti dogori nogami kuhnyu, a za tim na vedennya triskuchih svar
shchodo togo, v yaku zagrati kartyars'ku gru, j deyakij chas po tomu dvi divchinki j
chotiri hlopchiki opinilisya sid'ma na  pidlozi  v  vital'ni,  de  vidkrili vsi
vikna i  grali  v  yakus'  slovesnu gru,  pravila yako┐  Opal'  niyak ne  mogla
zrozumiti, mizh tim Leona ta Roj, dovgastij, blagovidnij yunak, pili  imbirnij
limonad na  kuhni, sidyachi na  stoli j hitayuchi nogami, j  shparko  obgovoryuyuchi
Doleproyav  i Zakon Statistichno┐ Jmovirnosti.  Koli voni  vsi  pishli,  Lolita
vidala zvuk  na kshtalt "IH",  prikrila ochi j  upala v  krislo,  zirkopodibno
rozkinuvshi ruki j nogi, cim pidkreslyuyuchi svoyu vidrazu  j znemozhennya, j stala
bozhitis', shcho tako┐ bridko┐ zgra┐  hlopchakiv vona nikoli v zhitti ne bachila. YA
kupiv ┐j novu tenisnu raketu za cyu frazu.
     Sichen' vidavsya vogkim  ta pogidnim, a lyutij oshukav  kushchi  forsiti┐, yaki
vkrilis' raptom zolotimi kvitami. Starozhili ne mogli prigadati tako┐ pogodi!
Posipalisya  j  inshi  darunki.  Na ┐┐  chotirnadcyate  narodzhennya,  pershogo dnya
1949-go roku, ya podaruvav ┐j rover -  otu charivlivu mehanichnu gazel',  yaku ya
raz yakos' vzhe  zgaduvav, j  do c'ogo dodav  Istoriyu Suchasnogo Amerikans'kogo
ZHivopisu; meni chomus' davalo divne  zadovolennya  buvati z  ┐┐ roverom, tobto
buti bliz'kim do ne┐ cherez n'ogo j tomu podibne; ta  mo┐ sprobi  vshlyahetniti
┐┐ hudozhnij smak skinchilis' nevdacheyu: vona hotila znati, chi treba ┐j vvazhati
fermera,  kunyayuchogo opivdni  na  sini (penzlya Doridi Li),  bat'kom vidverto┐
lasolyubki na peredn'omu  plani, j ne mogla  zbagnuti, chomu ya  stverdzhuyu,  shcho
Grant  Vud  i  Piter  Gurd  ║ talanoviti,  a  Redzhinal'd Marsh i Frederik  CHo
bezdarni.


     Na  toj chas, koli  vesna  zabarvila vulicyu Te║ra  zhovtimi,  zelenimi  j
rozhevimi mazkami, Lolita vzhe nezvorotno zakohalas' v eatr. Mis Pratt, kotru
ya  raz  yakos'  u  nedilyu pomitiv za snidankom  z yakimis'  damami u Val'tona,
vlovila zdalya  mij poglyad i - poki Lolita ne divilas' -  serdechno j strimano
nagorodila  mene  bezzvuchnimi opleskami.  YA ne znoshu eatr, bachu  v n'omu  v
istorichnij perspektivi, primitivnu j  pidgnilu formu mistectva, yaka vidlunyu║
obryadami kam'yanogo viku j usyakim komunal'nim glupottyam, popri  individual'ni
in'║kci┐  geniya, yak, skazhimo, poeziya SHekspira chi  Ben Dzhonsona, yaku,  v sebe
zamknuvshis'   i  ne   potrebuyuchi  aktoriv,   chitach  avtomatichno   vilucha║  z
dramaturgi┐.  Buduchi  na  toj  chas  nadto  zajnyatim  vlasnimi  literaturnimi
trudami, ya  ne  znajshov mozhlivim oznajomitis' iz povnim tekstom "Zacharovanih
Mislivciv" -  ti║┐ p'║si, v  yakij Dolores  Gejz otrimala rol' dochki fermera,
yaka v'yavila sebe chi to  lisovoyu charivniceyu, chi to Dianoyu:  cya driada, yakims'
chinom  distavshi pidruchnik z  gipnozu,  pidda║  zablukanih  mislivciv  riznim
zabavnim  transam, ta vreshti-resht pidpada║ sama pid charuvannya  brodyagi-poeta
(Mona  Dal').  Ot suttyu  vse,  shcho  ya  vichitav  z  zim'yatih urivkiv  nehlyujno
nastukanogo tekstu, yaki Lolita rozsipala po vs'omu domu. Meni bulo i pri║mno
i  sumno,  shcho zagolovok  p'║si  vipadkom  zbiga║t'sya z  nazvoyu  nezabutn'ogo
gotelyu, ta  ya  vtomleno skazav sobi,  shcho nema  chogo nagaduvati  pro  ce mo┐j
vlasnij  charivnici, vid  ostrahu,  shcho  bezstidnij dokir u  sentimental'nosti
prinese meni shche bil'she  strazhdannya,  nizh ┐┐ znevazhliva zabud'kuvatist'. Meni
zdalosya, shcho  p'║sa  -  odin  z bagat'oh anonimnih perekaziv yako┐s' banal'no┐
legendi.  Tak samo dobre, zvichajno,  ya  mig bi podumati,  shcho  zhadayuchi  gozho┐
nazvi, zasnovnik gotelyu pidpav,  bezposeredn'o j vinyatkovo, pid vpliv slipo┐
fantazi┐ nim  najnyatogo drugosortnogo malyara j shcho v  podal'shomu shil'd gotelyu
pidkazav  nazvu  p'║si.  Ta  ya  zi svo┐m  dovirlivim, prostim i  dobrozichnim
rozumom nezhdano  povernuv  use  ce v inshij  bik i  mashinal'no  pripustiv, shcho
freski, viviski j  zagolovok pishli vid  spil'nogo dzherela, z miscevogo chi to
perekazu,  yakij  ya,  chuzhij  novoanglijs'komu  fol'kloru,  mig  i  ne  znati.
Vnaslidok c'ogo v mene sklalas' dumka (taka zh vipadkova j pozbavlena vsyakogo
znachennya), shcho klyata p'║sa  nalezhit' do tipu primhlivih pustoshchiv  dlya dityacho┐
auditori┐, pristosovanih i pereroblenih tisyachu raziv, yak, primirom, "Genzel'
i Gretel'" takogos' abo "Splyacha  Krasunya" tako┐s' abo  "Nove vbrannya korolya"
kotrihos' Morisa  Vermonta j  Marioni  Rumpel'me║r  (vse ce  mozhna znajti  v
bud'-yakij  zbirci,  podibnij do "SHkil'no┐  Sceni"  abo  "Zigrajmo  p'║su!").
Inshimi slovami, ya ne znav, - a yakbi znav, to bulo b meni v ti dni odnakovo -
shcho   naspravdi  p'║sa  "Zacharovani  Mislivci"  -  neshchodavno  napisanij  i  v
tehnichnomu sensi samobutnij tvir, vpershe postavlenij  lishe tri-chotiri misyaci
tomu v fasonchastij novo-jorks'kij studi┐. Naskil'ki ya mig suditi z roli mo║┐
privabnici,  deshchicya bula  gnityuche  mudrovana, z  vidzvukami vid  Lenormana j
Metterlinka  j rozma┐tih bezbarvnih anglijs'kih  himernikiv. Mislivci buli v
p'║si, yak  to  treba v  Americi, zodyagneni  vsi odnakovo, v odnakovi chervoni
kepki,  j  til'ki  viriznyalis'  yakistyu  ozbro║nnya. Odin buv  bankir,  drugij
vodoprovidnik, tretij  policiyant, chetvertij  trunar, p'yatij strahuval'nik, a
shostij - zbiglij  v'yazen' (dramatichni  efekti  tut  samoochevidni);  vsi voni
vnutrishn'o pereminilis', potrapivshi v Dol'chin Dil, i  vzhe pam'yatali spravzhn║
svo║  zhittya til'ki yak  pevne vidinnya abo  durnij son, vid yakogo ┐h probudila
malen'ka moya Diana; ta s'omij mislivec' (ne v chervonij, a v zelenij kepci  -
yakij vin ┤ava!) buv molodij Poet,  i  vin pochav tverditi,  na  veliku dosadu
Dianiti,  shcho i vona sama,  j  inshi  uchasniki divertismentu (tancyuyuchi  nimfi,
el'fi,  lisoviki),  lishen' jogo,  poetove,  stvorennya. Naskil'ki ya zrozumiv,
skinchalos'  tim, shcho, oburena  jogo samovpevnenistyu,  bosa Dolores  privodila
svogo  poeta, tobto  Monu,  zodyagnenu  v  klitchasti shtanci zi shtripkami,  na
bat'kivs'ku fermu, shchob dovesti hval'kovi, shcho vona-bo zovsim ne jogo vimisel,
a  selyans'ka,  micno  vperta  v  chornozem  divchina;  j  cilunok  pid  zavisu
zakriplyuvav  gliboku  ideyu  p'║si, yaka  povchala  nas, shcho  mriya  j  dijsnist'
zlivayut'sya v kohanni. Pomirkovanist' radila meni oblishiti kritiku v rozmovah
z Lolitoyu: vona tak garno zahopilas' "kunshtami obrazotvorchosti", tak chudovno
skladala  v  odne  svo┐  vuz'ki  florentijs'ki  doloni,  hlyapayuchi   viyami  j
zaklinayuchi  mene  ne  buti prisutnim  na  repeticiyah u  shkoli,  yak robili ce
dekotri dovoli smishni bat'ki! »j htilos', kazala vona, zaslipiti mene cilkom
gladkoyu pershoyu  vistavoyu, a krim togo  ya, bachte, yakos'  zavshe vtruchayus' ne v
svoyu spravu, abo kazhu j sutuzhu ┐┐ v prisutnosti ┐┐ znajomih.
     Sered repeticij trapilas' odna nadzvichajna... o serce, serce!... buv  u
travni odin nadzvichajnij  den', ves' iz  radisno┐  metushni - ta vse ce yakos'
projshlo  povz,  poza mo┐m sprijnyattyam,  ne zatrimuyuchis' u mene  v pam'yati, i
koli vzhe pislya, nadvechir, ya  znovu pobachiv  Lolitu  (vona  sidila na roveri,
balansuyuchi,  pritisnuvshi ruku do  vogko┐  kori molodo┐ berezi  na krayu nasho┐
galyavki), mene tak  ogolomshila  syayucha  nizhnist' ┐┐  usmihu,  shcho  ya  na  mit'
privitav  sebe z zakinchennyam usih svo┐h zhurbot. "Skazhi", spitala vona,  "ti,
mozhe,  pam'yata║sh, yak zvet'sya gotel' - ah, ti zna║sh, yakij gotel' (nis  v  ne┐
zmorshchivsya), nu, skazhi - ti zna║sh, - tam, de buli ci bili koloni j marmurovij
lebid' u holi? Nu, yak ce ti ne zna║sh (vona shumno vidihnula) - toj gotel', de
ti mene z┤valtuvav? Garazd, ne v  tomu rich, get'. YA prosto hochu  spitati, chi
ne  nazivavsya  vin   (majzhe  poshepki)   -  "Zacharovani  Mislivci"?  Ah,  tak
(mrijlivo), naspravdi?" I  raptom, z dribnim  zvizgom  zakohanogo  vesnyanogo
smihu, vona shl'opnula doloneyu ob glyansovij stovbur i pomchala vgoru, do kincya
vulici,  j za tim  pokotila  nazad, u  pozi  cilkovitogo  supokoyu,  trimayuchi
stupni, odnu vishche, drugu nizhche, na  neruhomih pedalyah j zabuvshi odnu ruku na
kolini neprikritomu sitcevoyu spidniceyu.


     Oskil'ki jshlosya, shcho muzika pov'yazana z ┐┐ zahoplennyam baletom i scenoyu,
ya dozvoliv Loliti brati  uroki royalya z mis Lamperer (yak mi,  znavci Flobera,
mozhemo  ┐┐ dlya  zruchnosti  nazivati), do  bilogo  z  blakitnimi  vikonnicyami
budinochka  yako┐,  za dvi mili vid Berdsleya, Lolita kotila dvichi  na tizhden'.
YAkos', u p'yatnicyu vechorom, v ostannih chislah travnya  (j bliz'ko tizhnya  pislya
ti║┐  osoblivo┐ repetici┐,  na yaku,  yak  i  na  inshi,  ya ne buv  dopushchenij),
zadzvoniv telefon u  kabineti,  de  ya skinchav pidchishchati  korolivs'kij  flang
Gastona,  j golos mis Lamperer  spitav, chi pri┐de moya Emma - tobto Lolita  -
nastupnogo  vivtorka: vona propustila dva uroki pospil' - minulij vivtorok i
teper. YA skazav: "tak, zvichajno, pri┐de -" j viv dali gru. YAk legko povirit'
chitach,  mo┐ zdibnosti  teper  pohitnulis'  i  cherez  dva-tri  hodi  ya raptom
pomitiv, kriz' mulyavu  pozashahovogo strazhdannya,  shcho Gaston - hid buv jogo  -
mozhe zavoloditi mo┐m  ferzem;  vin ce pomitiv takozh, ta  prochuvayuchi pastku z
boku koverzyastogo  protivnika, dovgo vagavsya, j pruzhivsya, j navit' zirkav na
mene  tishkom, nepevno  pidsuvayuchi j znov  pribirayuchi puhli, zibrani v zhmutik
pal'ci - bezumno hotiv uzyati cyu sokovitu shtuku, ale ne  smiv  - i  znenac'ka
vhopiv  ┐┐ (chi ne navchiv jogo cej  vipadok ti║┐ grizno┐  smilivosti, yaku vin
potim stav  vikazuvati v  inshij  galuzi?),  i  ya proviv marudnu godinu, poki
dobivsya nichi║┐. Vin dopiv svij  kon'yak  i, trohi  zgodom, pishov perehil'cem,
zadovolenij  rezul'tatom  (mon  pauvre  ami,  je ne  vous ai jamais  revu et
quoiqui'il y ait bien peu de chance que vous voyiez mon livre, permettez-moi
de vous dire que vous  serre la main bien cordialement,  et que  toutes  mes
fillettes vous  saluent).  YA  znajshov Dolores  Gejz za kuhonnim  stolom, yaka
ligala klin torta j ne vidrivala ochej vid arkusha z rollyu. Vona pidnyala ┐h na
zustrich mo║mu  poglyadu, - v nih bula yakas' nebesna porozhnecha. Koli ya  zayaviv
┐j  pro svo║ vidkrittya,  vona zostalas' naprochud spokijnoyu j til'ki  skazala
d'un petit air faussement contrit, shcho vona, zvichajno, duzhe kaposna divchinka,
ta bulo cilkom nemozhlivo protivitisya spokusi, j os' vona vitratila ci godini
muziki  -  o  chitachu! - na te,  shchobi  rozuchuvati  z  Monoyu v mis'komu  parku
charivno-lisovi sceni p'║si. YA skazav: "Prechudovo", j pokrokuvav do telefonu.
Matir  Moni  vidpovila:  "tak,  vona vdoma"  i, z  materins'kim  nejtral'nim
vvichlivo-radisnim smishkom viddalilas', gorlayuchi vzhe za scenoyu: "Tebe prosit'
Roj", i za hvilinu pidshelesnula Mona j odrazu zh, niz'kim, monotonnim, ta  ne
pozbavlenim  lukavstva  golosom,  vzyalas'  torochiti  Royu pro  yakus'-tam  nim
zroblenu  abo  skazanu  kapost',  i ya  urvav  ┐┐,  i os'  uzhe Mona, spokijno
pereklyuchivshis', govorila  svo┐m  smirennishim,  najseksual'nishim  kontral'to:
"tak, ser", "zvisno, ser", "YA odna vinna, ser, v cij neshchasnij istori┐"  (yaka
plavnist'! yaka svits'kist'!), "pravda,  ya duzhe shkoduyu" - j  tak  dali j tomu
podibne, yak govoryat' ci povijki.
     YA  znovu spustivsya  na pershij poverh, kahikayuchi j  trimayuchis' za serce.
Lolita sidila teper  u vital'ni, v svo║mu najmilishomu shkiryanomu krisli. Vona
sidila rozligshis', vikushuyuchi zadirku,  stezhachi  za mnoyu  gluzlivim  poglyadom
bezserdechnih, dimchastih  ochej  i  ne  pripinyayuchi  gojdati  taburet,  na yakij
postavila p'yatku vityagnuto┐, v odnij shkarpetci,  nogi, i z napadom gidlivogo
bolyu ya pobachiv yasno, yak vona pereminilas' z tih pir, yak ya poznajomivsya z neyu
dva  roki  tomu. CHi peremina  vidbulas'  v  ostanni  dva tizhni? De bula  moya
nizhnist' do ne┐? Zrujnovanij mi! Vona bula same  v fokusi  mogo rozpalenogo
dobila gnivu. Mla zhadannya rozviyalas', nichogo ne zalishivshi krim ci║┐ strashno┐
svitlosyajnosti.   O  tak,  vona  pereminilas'!  SHkira   oblichchya   nichim   ne
vidriznyalas'  teper  vid  shkiri vsyako┐  vul'garno┐ brudnuhi-gimnazistki, yaka
podilya║ z inshimi kosmetichnu mast', nakladayuchi ┐┐ brudnimi pal'cyami na nemite
oblichchya, i  yakij bajduzhe, chij  brudnij  pidzhachnij rukav,  chiya prishchami vkrita
shchoka torka║t'sya ┐┐ licya. A mizh tim  za bulih  dniv  ┐┐ oblichchya  bulo spovite
takim nizhnim pushkom, tak yaskrilo rosoyu  sliz, koli buvalo grayuchi, ya katav ┐┐
rozchuhranu  golovu  v  sebe  na  zhivoti!  Grubuvata  chervin' zaminila  teper
svichennya  nevinnosti.  Vesnyana nezhit' z miscevoyu  nazvoyu  "krolyacho┐ zastudi"
zabarvila vognyanorozhevim  kol'orom prugi ┐┐  prezirlivih  nizdriv.  Pojnyatij
yakims' zhahom, ya  opustiv oko, j vono mashinal'no kovznulo po  spidnij storoni
┐┐  viprostano┐,  od spidnichki,  napruzheno  vityagnuto┐  lyazhki  -  ah,  yakimi
vidpolirovanimi  j  muskulyastimi  stali  teper ┐┐  molodi  nogi!  »┐  shiroko
postavleni, siri yak matove  sklo ochi, z  trisnutoyu na bilku chervonoyu zhilkoyu,
divilis' prosto meni v  ochi,  j  meni  zdavalos', ya  rozriznyayu v  ┐┐ poglyadi
ta║mnu  dumku,  shcho, mozhe, Mona  prava, i ┐j, siritci  Dolores vdalosya b mene
vidati polici┐  bez  togo,  shchob samij  ponesti karu.  YAk  ya  pomilivsya! YAkim
bezumcem ya sebe podav!  Vse v nij bulo  rivno neprozorim -  mic' ┐┐ strunkih
nig, zabrudnena pidoshva  ┐┐ bilo┐ shkarpetki,  tovste  svetro, yakogo vona  ne
znyala, popri zaduhu, ┐┐ novij cibul'nij zapashok i zokrema - tupec' ┐┐ licya z
jogo divnim  rum'yancem i  dopiru farbovanimi gubami. Cya farba zostavila slid
na  ┐┐  perednih zubah, i mene protnuv odin spomin - o, ne  obraz voskreslo┐
Moniki,  a obraz insho┐, duzhe molodo┐ povijki  v bordeli,  bagato rokiv tomu,
kotru htos'  ustig  perehopiti, poki  ya misliv, chi  varta  ┐┐  ║dina zvaba -
yunist' - zhahno┐ mozhlivosti zarazitis' bozna  chim, i v yako┐  buli taki zh sami
zhahni  maslaki,  j  pomerla  mama,  j   veliki   peredni  zubi,  j   obrivok
temno-chervono┐ strichechki v prostonarodno-rusomu volossi.
     "Nu shcho, kazhi vzhe", skazala Lolita, "Pidtverdzhennya ║ prijnyatnim?"
     "O tak", skazav ya. "Absolyutno prijnyatnim. Tak. YA j ne mayu sumnivu ni na
mit', shcho vi  ce razom vigadali. Bil'she skazhu  -  ya ne  mayu sumnivu, shcho ti ┐j
prokazala vse, shcho stosu║t'sya nas".
     "On yak?"
     YA podolav zadishku j skazav: "Dolores, vse ce ma║ pripinitis' negajno. YA
gotovij vismiknuti tebe  z  Berdsleya j zapechatati sama vida║sh de, abo ce ma║
pripinitis', bo inakshe stanet'sya nepopravne".
     "Nepopravne? Proshu pana!"
     YA vidshtovhnuv taburet, yakij vona  vse rozgojduvala  p'yatkoyu, j noga  ┐┐
gluho vdarilas' ob pidlogu.
     "Gej", skriknula vona, "legshe na zakrutah!"
     "Nasampered,  rush  nagoru!"  kriknuv ya v svoyu chergu j vodnochas shopiv i
vityag ┐┐  z  krisla.  Z ci║┐  hvilini ya  pripiniv  strimuvati  golos,  i  mi
prodovzhuvali  grimkati  odne na odne, prichomu  vona  promovlyala  nedrukovani
rechi.  Vona  krichala,  shcho  lyuto  nenavidit' mene. Vona  robila  meni strashni
grimasi,  naduvayuchi  shchoki  j  produkuyuchi  diyavol's'kij  gepanij  zvuk.  Vona
skazala,  shcho ya dekil'ka raziv  pragnuv rozbestiti  ┐┐ buduchi  pozhil'cem v ┐┐
materi. Vona viyavila vpevnenist', shcho ya zarizav ┐┐ matir. Vona zayavila, shcho sya
viddast' pershomu  hlopchis'kovi, yakij c'ogo zapragne, i  shcho ya  nichogo ne mozhu
proti c'ogo. YA  zveliv ┐j pidnyatis' do sebe j pokazati meni vsi ti miscya, de
vona prihovu║ groshi. Ce bula ogidliva, nesterpno-guchna scena. YA trimav ┐┐ za
kistlyaven'ku p'yast', i vona krutila neyu tak i  syak, nishkom starayuchis' znajti
slabke misce, shchob virvatis' u spriyatlivu mit',  ta ya trimav ┐┐ vkraj micno j
navit' robiv ┐j ukraj bolyache, za shcho, spodiyus', zgni║  serce v mene v grudyah,
i raziv zo dva vona sipnulas' tak lyuto, shcho ya zlyakavsya,  chi ne trisnula v ne┐
p'yast', i ves'  chas  vona pil'no divilas'  na mene  cimi  svo┐mi nezabutnimi
vichmi, v  kotrih l'odyanij  gniv  borovsya  z  garyachoyu  sl'ozoyu, j nashi golosi
zatoplyali dzvenyachij  nagori telefon, i v cyu  samu mit', yak  ya  usvidomiv cej
dzvin, vona vivil'nilas' i - vzhe nema ┐┐.
     Z  personazhami  v  kinofil'mah  ya,  vochevid',  podilyayu  zalezhnist'  vid
vsesil'no┐  machina  telephonica i  ┐┐ raptovih  vtorgnen' v lyuds'ki spravi.
Shidne vikno  vital'ni zostavalos' shiroko  vidkritim,  -  z  laskavosti doli
shtora bula opushchena; j za cim viknom sira chorna nich  kislo┐  novo-anglijs'ko┐
vesni zacha┐vshi podih, pidsluhovuvala nashu zvadu. YA zavzhdi sobi dumav, shcho tip
vnutrishn'o paskudno┐ staro┐  divi,  zovnishn'o shozho┐  na solyanu pikshu, chisto
literaturnij produkt shreshchennya  sporidnenih osib v  suchasnomu amerikans'komu
romani;  ale teper ya  perekonanij, shcho pedantichna j  bludliva mis Shid  - abo
po-spravzhn'omu  (rozkri║mo ce inkognito) mis Finton Lebon -  mabut'  na  tri
chverti  visunulas'  iz  vikna svo║┐  spal'ni,  silyachis'  vloviti sut'  nasho┐
svarki.
     "YAkij bezlad...  yakij  galas",  kvakala  sluhavka.  "Mi  zhivemo  tut  v
emigrants'komu kvartali. C'ogo niyak ne mozhna -"
     YA vibachivsya  za shum, zdijnyatij dochchinimi gist'mi ("Zna║te - molod'...")
i na piv-kvaku poklav sluhavku.
     Vnizu hlyapnuli dveri. Lolita? Vtekla z domu?
     V shodove  vikonce ya  pobachiv, yak strimkij malen'kij privid sliznuv mizh
sadovih kushchiv;  sriblyasta  cyatka v  pit'mi - suputnicya roverovogo  kolesa  -
mignula, zrushilas' i shchezla.
     Tak  stalos',  shcho  avto  provodilo nich v  remontnij majsterni na inshomu
kinci  mista.  Meni  dovelos'  pishki  peresliduvati krilatu vtikachku. Navit'
teper, koli zrinulo v vichnist' bil'she tr'oh rokiv z  ti║┐ pori, ya ne v zmozi
uyaviti cyu vulicyu, cyu vesnyanu nich  bez  panichnogo  podrogu.  Pered osvitlenim
┤ankom ┐h budinku, mis  Lester vigulyuvala staru, zbichavilu taksu mis Fabian.
YAk  nelyud v stivensonivs'kij kazci, ya  ladnij buv  usih potroshchiti  na svo║mu
shlyahu. Treba pozminno: tri kroki jti povil'no,  tri  - bigti. Tepluvatij doshch
zakalatav po listyam kashtaniv. Na blizhchomu  rozi, tulyachi  Lolitu do chavunnogo
poruchchya, zmazanij temryavoyu yunak tiskav i ciluvav ┐┐ -  ni ne ┐┐,  pomilka. Z
nevitrachenim sverbinnyam u kigtyah, ya poletiv dali.
     Za  piv-mili  vid  nashogo  chotirnadcyatogo  nomera,   Te║rivs'ka  vulicya
splita║t'sya  z  privatnim provulkom i poperechnim bul'varom; bul'var  vede do
torgovo┐  chastini mista; pri pershomu zh  molochnomu  bari  ya pobachiv  - z yakoyu
melodi║yu polegshennya! - lolitchin garnen'kij rover, shcho dozhidav ┐┐. YA shtovhnuv,
zamist' togo shchob potyagnuti  j  uvijshov.  Divis' pil'no! Za desyat' krokiv vid
mene, kriz' sklyanu stinku telefonno┐ budki (bog membrani buv use shche z nami),
Lolita,  trimayuchi sluhavku v  zhmen'ci  j konfidencijno zgorbivshis'  nad neyu,
poglyanula na mene zishchulenimi ochima  j  vidvernulas' zi svo┐m skarbom,  pislya
chogo kvaplivo poklala sluhavku j vijshla z budki z hvac'kim vidom.
     "Probuvala tobi  podzvoniti  dodomu", nedbalo  skazala vona.  "Prijnyato
velike rishennya. Ta spershu prigosti-no mene koka-koloyu, tatusyu".
     Sidyachi   bilya   baru,   vona   uvazhno   stezhila  za   tim,   yak   v'yala
divchina-sifonnicya nakladala lid u visokij bokal, napuskala brunatnu  ridinu,
dodavala vishnevogo siropu -  j mo║ serce rozrivalos'  vid lyubovi j zhurbi. Cya
dityacha p'yast'!  Moya chudovna  divchinka...  U vas  chudovna  divchinka,  mistere
Gumbert. Mi z Biankoyu zavzhdi vid ne┐ u zahvati. Mister Pim (shcho prohodiv mimo
v  vidomij tragikomedi┐) divivsya yak  Pippa  (shcho prohodila  mimo v Braunin┤a)
vsmoktu║ svoyu nesterpnu sumish.
     J'ai toujours admir l'oeuvre ormonde du sublime Dublinois. I tim chasom
doshch stav buremnoyu j solodkoyu zlivoyu.
     "Ot shcho",  skazala vona, tiho prosuvayuchis'  na svo║mu  roveri bilya mene,
odnoyu nogoyu  skrebuchi po  temno-liskuchij  paneli. "Ot  shcho  ya  virishila. Hochu
zminiti shkolu. Mi po┐demo zavtra zh. Mi znovu porobimo dovgij marshrut. Til'ki
c'ogo razu mi po┐demo kudi ya hochu, garazd?"
     YA kivnuv. Moya Lolita.
     "Marshrut  obirayu  ya?  C'est  entendu?", pitala vona,  vihlyayuchi poruch zi
mnoyu.   Koristuvalas'  francuz'koyu   movoyu  til'ki,   koli  bula   sluhnyanoyu
divchinon'koyu.
     "Garazd. Entendu. A zaraz gop-gop-gop, Lenoro, bo zmoknesh" (burya ridan'
rozpirala meni grudi).
     Vona vishchirila zubi j z charivlivim vibrikom shkolyarki shililas' vpered, i
zlinula. Ptah mij!
     Plekana  ruka  mis  Lester  trimala  dveri   ┤anku  prividchinenimi  dlya
vajluvatogo starogo sobaki qui prenait sontemps.
     Lolita chekala mene bilya primarno┐ berezi.
     "YA zmokla naskriz'", zayavila  vona guchnim golosom. "A ti - zadovolenij?
Do bisa p'║su! Rozumi║sh?"
     Des' nagori lapa nevidko┐ vid'mi z grohotom zakrila vikno.
     Mi  vvijshli  u  svij dim; peredpokij  syayav  vital'nimi  ognyami;  Lolita
styagnula svetro, trusnula biserom  vsipanim volossyam i,  pripidnyavshi kolino,
prostyagla do mene ogoleni ruki.
     "Ponesi mene nagoru, bud' laska. YA shchos' u romantichnomu nastro┐".
     Fiziologam, do rechi, mabut' cikavo-taki diznatisya, shcho ya mayu zdatnist' -
vel'mi, ya mislyu, nezvichnu - liti potoki sliz protyagom usi║┐ drugo┐ buri.


     Gal'ma  pidtyagli, trubi vichistili, klapani  vidshlifuvali, j deyaki  inshi
vidnovi j napravi splativ ne azh  yak vel'mi obiznanij v mehanici pan Gumbert,
po chomu  viz pokijno┐  pani  Gumbert  nabuv  dosit' pristojnogo viglyadu, shchob
stati na novu podorozh.
     Mi obicyali Berdslejs'kij gimnazi┐, shcho  vernemosya  yak til'ki zakinchit'sya
mij  gollivuds'kij  angazhement  (vinahidlivij  Gumbert  natyaknuv,   shcho  jogo
zaproshuyut'  konsul'tantom  na zjomku fil'mu, shcho zobrazha║ "ekzistencializm" -
kotrij 1949 roku vvazhavsya prudkim  tovarom). Naspravdi zh ya zamisliv tihen'ko
pereplyuhnutis' cherez kordon  u Meksiku - ya znahabniv z minulogo roku - j tam
virishiti,  shcho meni robiti  dali  z  mo║yu  maloyu nalozhniceyu, rist  yako┐ teper
dorivnyuvav  shistdesyat'om dyujmam, a vaga - dev'yatdesyat'om anglijs'kim funtam.
Mi  vikopali nashi  turistichni  knizhki j dorozhni mapi. Z velikim  smakom vona
nakreslila marshrut.  Spitati  b,  chi  ne vnaslidok tih  scenichnih irreal'nih
zanyat' vona pererosla svo║ dityache pozirne peresichennya j teper z priskiplivoyu
uvagoyu stremila doslidzhuvati rozkishnu dijsnist'? YA vidchuvav divnu  legkist',
vlastivu snovidinnyam, togo blidogo nedil'nogo ranku, koli  mi zalishili oselyu
profesora   Hima   j  pokotili   golovnoyu   vuliceyu   mista,   pryamuyuchi   do
chotiristrichkovogo  shose.  Litnya,  bila  v chornu  smuzhku suknya  mo║┐ kohano┐,
hvac'ka blakitna  kapelyushka, bili shkarpetki j korichnevi  mokasini  ne zovsim
garmoniyuvali  z  velikim, krasivim kamenem  - granchastim  akvamarinom  -  na
sribnomu lancyuzhku, shcho prikrivav ┐┐ shiyu: darunok ┐j vid mene - j vid vesnyano┐
zlivi. Koli mi  porivnyalis' z  Novim Gotelem, vona  znagla  vsmihnulas'. "SHCHo
take?" spitav ya. "Dam tobi grish, yak vse rozpovish", -  i vona tutozh prostyagla
do  mene dolon'ku, ta  v tu  mit'  meni  dovelosya dovoli rizko prigal'muvati
proti  chervonogo  svitlofora.  Til'ki  mi prizupinilis', pid'┐hala  zliva  j
plavno zupinilas' insha mashina,  i hudorlyava  nadto sportivnogo vidu molodicya
(de  ya bachiv ┐┐?)  z yaskravim kol'orom oblichchya j bliskuchimi midyano-chervonimi
kucheryami do plechej, privitala Lolitu dzvinkim vibuhom, a za tim, zvernuvshis'
do mene, nadzvichajno zharko, "zhannodarkovo" (aga, zgadav!), kriknula: "YAk vam
ne soromno vidrivati Dolli  vid spektaklyu, vi b posluhali, yak avtor vihvalyav
┐┐  na repetici┐  -"  "Zelene svitlo, bevzyu",  progovorila  Lolita  stiha, i
vodnochas, barvisto zhestikulyuyuchi na proshchannya velebrasletnoyu rukoyu ZHanna d'Ark
(mi  bachili ┐┐ v cij roli na  vistavi v mis'komu eatri) energijno peregnala
nas i v odin vimah povernula na Universitets'kij Prospekt.
     "Hto same - Vermont chi Rumpel'me║r?"
     "Ni, cya Eduza Gol'd - nasha rezhiserka".
     "YA kazhu  ne  pro ne┐.  Hto  same zlupcyuvav p'║su pro tvo┐h  Zacharovanih
Mislivciv?"
     "A, os'  ti pro shcho. Hto same? Ta yakas' stara,  Kler shchos' take, nachebto.
»h bula cila kupa tam".
     "I vona, znachit', pohvalila tebe?"
     "Ne til'ki  pohvalila -  shche j pocholomkala  mogo lobika -  mogo  chistogo
lobika", j kurka moya vidala toj novij malen'kij zvizg smihu, yakim - pevno, v
zv'yazku z inshimi eatral'nimi vihvatkami - vona vidnedavna lyubila shchigolyati.
     "Ti  presmishne stvorinnya,  Lolito", skazav ya  (perepovidayu  priblizno).
"Avzhezh,  mene  strashenno tishit' tvoya  vidmova  vid lajdac'kogo spektaklyu. Ta
til'ki  divno,  shcho  ti jogo  kinula  lishen' za  tizhden' do  jogo  prirodnogo
zavershennya.  Ah,  Lolito,  divis',  ne  zdavajsya  tak  legko!  Prigaduyu,  ti
vidmovilas'  vid  Ramzdelya  zadlya  litn'ogo taboru,  a vid  taboru  -  zadlya
rozvazhal'no┐  po┐zdki, - i ya mig  bi navesti shche  dekil'ka  rizkih  peremin v
tvo║mu  nastro┐.  Ti  divis'  u mene.  ¬  rechi,  vid  yakih  nikoli  ne  slid
vidmovlyatis'. Bud' trohi  nizhnishoyu  zi mnoyu,  Lolito.  Krim  togo,  ti nadto
bagato  ┐si. Ob'║m tvo║┐ lyazhki ne  povinen, zna║sh, perevishchuvati simnadcyati z
polovinoyu  dyujmiv. Trishechki nadbavish, - i vse skincheno  mizh nami (ya, zvisno,
zhartuvav). Mi teper puska║mos' v dovgu, shchaslivu podorozh. YA pam'yatayu -"


     YA pam'yatayu, shcho ditinoyu, v ¬vropi, ya mariv nad kartoyu Pivnichno┐ Ameriki,
na  yakij "palac"  tobto serednya  chastina "Appalac'kih Gir",  velikim shriftom
roztyagnuvsya  vid  Alabami  do  Mena,  tozh  vsya  dosyazhna  oblast'  (vklyuchayuchi
Pensil'vaniyu ta Novij Jork) stavala v mo┐j  uyavi  yak veletens'ka SHvejcariya j
navit' Tibet, sami lishe gori, cherguvannya divnih diamantovih shpichakiv, veliki
hvojni dereva, Le montagnard migr v prechudovij svo┐j vedmezhij dosi j Felis
tigris Goldsmithi, j chervonoshkiri indejci pid katal'pami. YAk zhahlivo, shcho vse
ce zvelos' do mizernogo primis'kogo sadochka j  dimlivogo zaliznichnogo koshika
dlya spalennya  smittya...  Proshchaj,  Appalachch║! Zalishivshi  jogo,  mi  peretnuli
Ogajo, tri shtati, shcho pochinalis' na "I", j Nebrasku -  ah, cej pershij  podmuh
Zahodu! Mi  vid'┐hali  nespishno, adzhe v nas buv  cilij  tizhden', shchob dosyagti
Uejsa,  mistechka  v  Skelyastih  Gorah,  de ┐j  shparko  zabaglos'  proglyanuti
Obryadovi  Tanci na den'  shchorichnogo  vidkrittya  Magichno┐ Pecheri, j majzhe  tri
tizhni, shchob  distatis'  El'finstona, perlini odnogo z zahidnih  shtativ, de ┐j
mriyalos' zabratis' na CHervonij Beskid, z yakogo odna nemoloda zirka ekranu ne
tak  davno kinulas'  i zabilas' do  smerti, pislya p'yanogo  skandalu zi svo┐m
sutenerom.
     Znov  nas  vitali  obachlivi  moteli  takimi   zvorotami,   pribitimi  v
prostinkah, yak napriklad:
     "Mi hochemo, shchob vi pochuvalisya v nas yak udoma. Pered vashim pributtyam buv
zroblenij  povnij   (pidkresleno)   inventar.  Nomer  vashogo   avto  v   nas
zanotovanij. Koristujtes'  garyachoyu  vodoyu pomirno. Mi zberiga║mo sobi  pravo
viseliti   bez  poperedzhennya  vsyaku  nebazhanu  osobu.   Ne  kladit'  zhodnogo
(pidkresleno)   nepotrebu  v  unitaz.   Krasno  dyaku║mo.  Pri┐zhdzhajte  znov.
Direkciya.  Postskriptum: Mi  vvazha║mo nashih  kli║ntiv  Najkrashchimi  Lyud'mi  v
Sviti".
     V  cih strashnih miscyah dva lizhka  koshtuvali nam desyat'  dolariv za nich.
Muhi  stavali  v chergu  na  zovnishn'omu  boci  dverej  i  vdalo  probiralis'
vseredinu, til'ki-no dveri vidchinyalis'.  Poroh nashih poperednikiv dotlivav u
popil'nicyah,  zhinocha  volosina  bula  na perini,  v  susidn'omu nomeri htos'
usechutno vishav pidzhak v lunku stinnu shafu,  vishaki buli hitruvato prikrucheni
do  poperechin drotom  proti  kradijstva,  j - ostannya znevaga - kartini  nad
druzhnim  postillyam  buli  identichnimi  bliznyukami.  YA  pomitiv,  mizh  inshim,
pereminu v komercijnij modi.  Namichalas' tendenciya v kotedzhiv po║dnuvatisya j
utvoryuvati postupovo  cil'nij  karavan-saraj,  ta shche  narostav  i drugen'kij
poverh,  mizh tim yak vnizu vidovbuvavsya hol,  i vashe avto  vzhe  ne stoyalo pri
dveryah  vashogo  nomera,  a  vidpravlyalos'  v  komunal'nij  garazh,  i  motel'
prespokijno vertavsya do obrazu  j  podobi  dobrogo  starogo gotelyu  tret'ogo
rozryadu.
     Teper  hochu  ┤runtovno  poprositi  chitacha  ne  znushchatisya  z  mene ta  z
zat'marennya mogo rozumu. I jomu i meni duzhe legko zadnim chislom rozshifruvati
zdijsnenu dolyu;  ta  poki vona sklada║t'sya,  zhodna fortuna, povirte meni, ne
shozha z timi chesnimi detektivnimi romanchikami, pri chitanni yakih treba lishen'
ne  propustiti toj chi inshij  putivnij  natyak.  V  yunosti  ya  navit'  nadibav
francuz'ke  opovidannyachko  c'ogo  shtibu,   v  yakomu   navidni   detali  buli
nadrukovani kursivom; ta ne  tak di║  Mak-Fatum -  navit' yakshcho j rozumi║sh iz
lyakom deyaki temni natyaki j znaki.
     Napriklad: ya ne mig  bi prisyagnutis', shcho v odnomu vipadku, nezadovgo do
seredn'ozahidno┐  chastini  nasho┐ po┐zdki abo nasampochatku c'ogo etapu, ┐j ne
vdalos' povidomiti deshcho nevidomomu choloviku abo nevidomim lyudyam, abo zh yakos'
spoluchitisya z nim abo z nimi. Mi shchojno zupinilis' pri benzinovij stanci┐ pid
znakom Pegasa,  j visliznuvshi  z  mashini vona znikla des'  za garazhem,  adzhe
pidnyatij  kapot,  pid  yakij ya  zazirnuv, stezhachi za  manipulyaciyami mehanika,
shovav ┐┐  na mit' vid mogo poglyadu.  Ne  bachachi ┐┐,  ta buduchi  v pogidnomu
nastro┐, ya til'ki  pohitav  dobroyu  golovoyu,  hoch,  strogo kazhuchi, vidvidini
publichnih ubornih  buli cilkom zaboroneni, adzhe ya instinktivno vidchuvav,  shcho
uborni  - yak  i  telefoni - yavlyali soboyu z neprozoro┐  dlya  mene  prichini ti
gostri punkti, za yaki tkanina mo║┐ doli mala shil'nist' chiplyatis'. V kozhnogo
║ taki rokovi predmeti abo  yavishcha, - v  odnomu razi povtoryuvanij landshaft, v
inshomu - cifri, yaki bogi retel'no pidbirayut' dlya tebe, shchob sprichiniti znachni
podi┐: tut Dzhon zavzhdi spotiknet'sya; tam zavzhdi rozib'║t'sya serce Dzhenni.
     Otzhe,  mashinu moyu obsluzhili,  i  ya vid'┐hav vid benzokolonok,  shchob dati
misce rozviznij  vantazhivci -  j tut zrostayuchij ob'║m  ┐┐ vidsutnosti  pochav
gnititi mene v  siromu  bezlyuddi  vitryanogo  dnya. Ne  v  pershij  raz i  ne v
ostannij  zoriv  ya z takim  blyaklim nespoko║m na neruhomi dribnici, yaki nibi
divuyut'sya   (podibno  dozvil'nim   selyukam),  shcho  potrapili   v   pole  zoru
zaklopotanogo mandrivnika: ce temno-zelene vidro dlya vikidiv, ci gusto-chorni
z bilim  bokom  shini na  prodazh, ci  zhovti blyashanki z mashinnim mastilom, cej
rum'yanij holodil'nik z  riznimi napoyami, ci  chotiri, p'yat'...  sim  porozhnih
plyashok v derev'yanih klitkah yashchikiv, viglyad yakih nagaduvav  zovsim  zapovnenu
hrestoslovicyu,  cya komaha  terplyache  lizucha po vnutrishnij  storoni  vikna  v
remontnij kontori... Radiomuzika lunala  z  ┐┐ vidkritih dverej, i cherez te,
shcho  rim  ne  buv  sinhronizovanij  z  kolihannyam  ta  inshimi ruhami  vitrom
pozhvavleno┐ roslinnosti, - skladalos' vrazhennya starogo vidovogo fil'mu, yakij
zhive  vlasnim zhittyam, mizh  tim yak  pianino abo skripka jde vslid za muzichnoyu
lini║yu,  yaka  ║  poza  sferoyu trepitko┐ kvitki  abo hitlivo┐ gilki.  Vidzvuk
ostannih  ridan'  SHarlotti bezgluzdim  chinom  protnuv  mene, koli, v  sukni,
kolihanij ne  v  lad  z  muzikoyu, Lolita  vibigla  z  zovsim nezhdanogo boku.
Viyavilos', shcho klozet buv zajnyatij, i vona  perejshla  za poperechnu  vulicyu do
nastupnogo garazha - pid znakom Mushli. Tam nadpis kazav: "Mi pisha║mos' nashimi
tualetnimi  kimnatami,  tak  samo  chistimi,  yak u  vas  vdoma. Kartki  z uzhe
nakle║nimi markami  prigotovani  dlya vashih komentariv". Ale uborna bula  bez
kartok, bez mila, bez bud'-chogo. Bez komentariv.
     Togo dnya chi nastupnogo, pislya  dovoli keps'kogo prosuvannya povz dilyanki
shchil'no zasiyano┐ zemli,  mi  dokotilis' do  charivlivogo mistechka Kasbim i pri
v'┐zhdzhanni  v  n'ogo zupinilis' na  nich  v moteli  "Kashtanovij  Dvir": garni
budinochki, barvnij gazon,  kashtani,  yablunya, stara gojdalka -  j  divovizhnij
vechir,  na yakij  zmorene ditya navit' ne glyanulo. »j  htilos'  pro┐hati cherez
Kasbim, tomu shcho  vin buv  lishe za  tridcyat'  mil'  na pivnich vid  ┐┐ ridnogo
mista,  ta  nastupnogo ranku,  vona nibito vtratila vsyaku cikavist' do togo,
shchob  poglyanuti na trotuar,  de grala v klasi p'yat' rokiv  tomu. Z  ochevidnih
prichin  ya poboyuvavsya ci║┐ po┐zdki, hoch mi i domovilis' ne zvertati  na  sebe
uvagu -  ne vihoditi z mashini j ne vidviduvati starih ┐┐ druziv. A tomu mene
potishilo, shcho vona skasuvala svij proekt, ta mo║ polegshennya yatrila  dumka, shcho
yakbi  vona  vidchuvala,  shcho  ya  dosi  perebuvayu  v   togorichnomu   zhahu   vid
nostal'gichnih spromog Piski, to tak legko b vid n'ogo ne vidmovilas'. Koli ya
zgadav  pro ce z  zithannyam,  vona  zithnula takozh, i  tuzhlivo  skazala,  shcho
"kislo" sya  pochuva║ -  a  tomu zaznachila,  shcho zostanet'sya  v lizhku  z  kupoyu
ilyustrovanih zhurnaliv, a  shcho pislya lenchu, yakshcho ┐j bude krashche, po┐demo  dali,
pryamo na zahid.  Mayu skazati, shcho vona bula  duzhe nizhnoyu j mlosnoyu ta  shcho  ┐j
"nestyamno  baglosya" svizhih  fruktiv, otzhe ya  virishiv piti v centr Kasbima za
yakoyus'  smachnoyu piknikovoyu pozhivoyu. Nash  krihitnij kotedzh stoyav na  lisistij
vershini  pagorba: z vikoncya vidnila  doroga, shcho  zvivisto jshla vniz i za tim
tyagnulas' pryamoyu, yak prodil, risoyu  mizh dvoma ryadami  kashtaniv  do chudovnogo
mistechka, yake zdavalos' navdivovizhu chitkim  ta lyal'kovim v chistij  vranishnij
dalini; mozhna bulo  pobachiti el'fopodibnu divchinku na ba║chnomu velosipedi  j
poryad  neproporcijno velikogo psa -  vse  ce tak yasno-yasno, yak ti prochani  j
muli, chi║  prosuvannya vgoru po zvivistim, blidim  yak visk, dorogam  bachish na
starih  kartinah z sinyuvatimi gorbami  j chervonimi lyudcyami. Mayu ║vropejs'kij
poklik do  pishogo prosuvannya, koli ║ mozhlivist'  zabuti avto,  j tomu  ya  ne
pospishayuchi  stav  spuskatis'  po dorozi  j za  deyakij  chas  strinuv  obicyanu
roveristku - yaka, vtim, postala negarnoyu, puhlyaven'koyu divchinkoyu z kosicyami,
v suprovodi velichnogo senbernara z  ochnicyami mov primarni barhatni fialki. V
Kasbimi duzhe starij  perukar duzhe pogano pidstrig mene:  vin vse torochiv pro
yakogos'  svogo  sina-bejsbolista j na kozhnu gubnu prigolosnu  plyuvav meni  v
shiyu. CHas vid chasu vin vitirav okulyari ob mo║ pokrivalo abo pererivav  robotu
dryahlo-skregitlivih  nozhiciv,  shchob demonstruvati pozhovkli gazetni virizki; ya
zvertav na ce tak malo uvagi, shcho buv prosto prigolomshenij, koli vin  nareshti
vkazav  na obramovanu fotografiyu posered starih  pot'myanilih  plyashechok, i  ya
zrozumiv,  shcho zobrazhenij na nij vusatij molodij  sportsmen os'  uzhe tridcyat'
rokiv yak mertvij.
     YA vipiv chashku kavi,  garyacho┐ ta nesmachno┐, kupiv ketyag bananiv dlya mo║┐
mavpochki j  proviv shche hvilin desyat' u harchovij kramnici. Zbiglo  lish pivtori
des' godini, - j os' krihitnij  piligrim Gum-Gum z'yavivsya znov na dorozi, shcho
vela znov do Kashtanovogo Dvoru.
     Divchinka, bachena  mnoyu  na shlyahu  do mista, teper  znikla za  gromaddyam
bilizni, pomagayuchi pribirati kabinki  krivomu  telepnyu, chiya velika golova  j
bril'ni  risi  nagaduvali  meni  tak  zvanogo  "bertol'da", odnogo  z  tipiv
italijs'kogo  balagana.  Bulo na  nashomu  Kashtanovomu  Kryazhi  z  dyuzhinu  cih
budinochkiv, rozpadisto  j zglyadno roztashovanih  sered ryasno┐ zeleni.  Zaraz,
opivdni, bil'shist' z nih,  pid final'nij gryuk svo┐h pruzhnih, samozahlyaplivih
dverej, vzhe zbulas' pozhil'civ.  Drevnya, zovsim  visohla vid starosti, para v
avto zovsim novo┐ konstrukci┐ oberezhno vipovzla z odnogo z sumizhnih z kozhnim
kotedzhem  garazhiv;  z inshogo  takogo  zh garazhika dovoli  nepristojno stirchav
chervonij  pered sportivno┐ mashini;  a  blizhche  do nashogo kotedzhu,  krasivij,
micno zbudovanij molodik z chornim kokom i sinimi  ochima skladav u sharabannij
avtomobil' portativnij  holodil'nik. CHomus' vin podivivsya na mene z nepevnim
posmihom. Nasuproti, posered gazonu, pid gillyastoyu  tinnyu  pishnih derev, vzhe
znajomij meni senbernar storozhiv rover svo║┐  gospodini,  a poryad  molodicya,
vagitna,  vsadivshi   zacipenile   vid   blazhenstva   nemovlya  na   gojdalku,
pokolihuvala jogo, natomist' revnivij malyuk rokiv dvoh abo tr'oh vse zavazhav
┐j, pragnuchi shtovhnuti abo  potyagnuti  doshku  gojdalki;  skinchilos'  tim, shcho
doshka zbila  jogo  z nig, i vin zareviv, vpavshi krizhem na travichku, a mati j
dali nizhno vsmihalas' ni tomu ni  inshomu z  narodzhenih uzhe ditej. YA prigaduyu
tak  yasno  ci dribni  detali  tomu, jmovirno, shcho meni dovelos' tak ┤runtovno
pereviriti svo┐ vrazhennya  za deyaku  vzhe mit'; ta  j krim togo,  shchos'  u meni
zalishalos' napogotovi z samogo togo zhahlivogo vechora v Berdsle┐.  YA teper ne
davav rozraditi sebe dobromu  nastro║vi, prizvedenomu progulyankoyu, - vitercyu
rann'ogo lita, obvivayuchomu meni potilicyu, pruzhinistomu  skripu siro┐ zhorstvi
pid nogoyu, lasomu shmatochku, vismoktanomu nareshti z  duplyastogo zuba j navit'
komfortabel'nij vazhkosti pokupok, yaki, vtim, meni ne godilosya b nositi cherez
sercevu nedugu; ta navit' neshchasnij cej nasos mij orudiv zdavalos' rivno, i ya
vidchuv sebe adolori d'amoureuse langueur, koli nareshti dobriv do kotedzhu, de
zalishiv moyu Dolores.
     Na mij podiv ya znajshov ┐┐ vdyagnenoyu. Vona sidila na krayu lizhka v  sinih
polotnyanih  shtancyah  i  vchorashnij majci j divilas' na mene,  nibi ne  zovsim
upiznavala. M'yakij obris ┐┐ malen'kih grudej buv vidverto pidkreslenij, anizh
prihovanij, bganistyu trikotazhno┐ tkanini,  j cya vidvertist'  odrazu  zburila
mene. Vona shche ne kupalas', odnache, vstigla pofarbiti gubi,  zamazavshi yakims'
chinom svo┐ veliki peredni zubi - voni lisnili yak vinom oblita slonova kistka
abo  rozhevati  pokerni  fishki.  I  os', vona tak  sidila, zronivshi na kolina
spleteni  ruki, vsya nachinena chimos' yaskravim i diyavol's'kim, ne  mayuchim get'
niyakogo vidnoshennya do mene.
     YA poklav na stil svij  tyazhkij paperovij  torbec' i kil'ka sekund stoyav,
prosuvayuchi  poglyad z  ┐┐ sandaliv  i golih shchikolotok do blazhenno-golubogo ┐┐
oblichchya i znovu na ci grishni nizhki.
     "Ti vihodila", skazav ya (sandali brudno oblipila zhorstva).
     "YA shchojno pidnyalas'", vidpovila vona  (perehopivshi  mij uniz spryamovanij
poglyad): "YA na hvilinochku vijshla - hotila podivitis', chi jdesh ti".
     Vidchula banani j rozkrutila tilo po napryamku do stolu.
     CHi mig  ya pidozryuvati  shchos' napevno? YA, zvichajno,  ne mig, ta ci mutni,
mrijlivi ochi, ce divne jduche  z  ne┐ teplo...  YA  nichogo ne  skazav,  til'ki
podivivsya na  stezhku, shcho  tak chitko  v'yunchilas'  v  rami vikna:  vsyakij, hto
zahotiv  bi skoristatis' mo║yu doviroyu, znajshov bi v  c'omu vikni  prechudovij
punkt  sposterezhennya.  Z  rozburhanim  apetitom, Lolita  vzyalasya za  frukti.
Raptom  meni zgadalas'  dogidliva  posmishka  tipa  z  susidn'ogo  kotedzhu. YA
viskochiv na  dvir. Usi avto vidbuli, krim jogo  sharabanu,  tudi vlizala jogo
vagitna moloda  druzhina  zi  svo┐m malyukom  ta inshoyu bil'sh abo mensh  yakisnoyu
ditinoyu.
     "V chomu rich, de ti pishov?" zakrichala Lolita z-vid ┤anku.
     YA nichogo ne skazav. YA vshtovhnuv  ┐┐, taku m'yaken'ku, znovu v kimnatu, j
pishov za neyu. YA zirvav z ne┐  majku.  Pid trisk zastibki-bliskavki ya  zidrav
reshtu.  YA vmit' rozzuv ┐┐.  Nestyamno ya stav  peresliduvati tin' ┐┐ zradi; ta
slid, po kotromu  ya  mchav, nadto buv slabkij, shchob mozhna bulo jogo vidrizniti
vid fantazi┐ navizhenogo.


     Gladij Gaston, hoch ukraj himerizovanij,  prote lyubiv robiti podarunki -
darunki takozh trishki nadzvichajni abo prinajmni nezvichni,  na jogo primhlivij
smak. Pomitivshi yakos', shcho  zlamalas' moya  skrinya dlya shahiv, vin nastupnogo zh
ranku  prislav meni,  z odnim zi svo┐h katamitikiv, midnij larec': po vs'omu
dashku  jogo jshov skladnij shidnij  vizerunok, i vin vel'mi nadijno zamikavsya
na  klyuch.  Meni  bulo  dosit' odnogo poglyadu,  shchob upiznati  v  n'omu deshevu
shkatulku dlya groshej, shcho zvet'sya "lu┐zetta", kotru  mimohid' kupu║sh de-nebud'
v  Malazi chi v  Alzhiri ta z kotroyu potim ne zna║sh potim, shcho robiti. SHkatulka
viyavilas'  nadto plaskoyu  dlya mo┐h  gromizdkih shahiv, ta  ya ┐┐  zberig - dlya
zovsim insho┐ potrebi.
     Bazhayuchi rozirvati merezhivo doli, yake, yak ya smutno vidchuvav, obplutuvalo
mene, ya  virishiv (popri vsyu neprihovanu dosadu  Loliti) provesti zajvu nich u
Kashtanovih Kotedzhah. Ostatochno  vzhe prokinuvshis' na chetvertu godinu ranku, ya
vpevnivsya, shcho divchinka shche spit' (rozkrivshi rota, nenache sumlivo  vdivlyayuchis'
u beztyamne divac'ke zhittya, yake  mi vse zh  tak-syak zbuduvali  dlya  ne┐), i shcho
dorogocinnij vmist  "lu┐zetti" v bezpeci.  Tam,  dbajlivo zagornutij v bilij
vovnyanij sharf, perebuvav  kishen'kovij pistolet: kalibr - nul' tridcyat'  dva,
vmist - visim nabo┐v, dovzhina - bliz'ko odno┐ dev'yato┐ rostu Loliti, derzhicya
-  gorihova  v  klitinu,  staleva  viddilka  -  cilkom  voronovana.  YA  jogo
uspadkuvav vid pokijnogo Garol'da  Gejza  razom z  katalogom,  de  v  odnomu
misci,  zi  spokijnim neviglastvom, zaznachalos': "tak same dobre korisnij po
vidnoshennyu do budinku j  avtomobilya, yak  i do  osobi".  Vin  buv  u shuhlyadi,
gotovij do  negajnogo zastosuvannya  shchodo  osobi chi  osib;  kurok  buv cilkom
zvedenij, ta "ruhomij zapir" buv na zapobizhniku  zadlya protidi┐ nenavmisnomu
spusku.  Ne  slid  zabuvati, shcho pistolet ║ frejdistichnij simvol  central'no┐
pravitcivs'ko┐ kincivki.
     Mene  teper tishilo, shcho vin u mene z soboyu, - j osoblivo tishilo te, shcho ya
navchivsya   nim   koristuvatis'  dva  roki  tomu,  v  sosnyaku  bilya   mogo  j
sharlottinogo, shozhogo na  piskovij godinnik, ozera. Farlo, z yakim ya hodiv po
c'omu gluhomu lisu,  strilyav doskonalo  i jomu vdalos' pociliti z  kol'ta  v
kolibri, hoch treba skazati, shcho v sensi trofeya zalishilos' vid ptashki nebagato
-   lishen'  kupka  rajduzhnogo  puhu.  Ogryadnij  eks-policiyant,  na  prizvishche
Krestovs'kij,  kotrij  v  dvadcyatih  rokah  spritno zastreliv  dvoh  zbiglih
areshtantiv, raz yakos' pri║dnavsya do nas i napovniv yagdtash miniatyurnim dyatlom
- vbitim,  do rechi, v taku poru roku, koli polyuvannya bulo cilkom zaboronene.
V  porivnyanni z cimi zavzyatimi stril'cyami ya,  zvichajno,  buv  novachok i  vse
hibiv,  ba  zate inshogo  razu, koli  ya hodiv  odin,  meni poshchastilo poraniti
bilku. "Lezhi,  lezhi", shepnuv  ya  mo║mu portativnomu kompaktnomu  druzhkovi, j
vipiv za jogo zdorov'ya glinok dzhinanasa.


     CHitach  teper ma║ zabuti Kashtani j Kol'ti, shchob prosliduvati za nami dali
na zahid.  Najblizhchi  dni buli poznacheni ryadom sil'nih groz - abo,  mozhlivo,
odna  j  ta  sama  groza prosuvalas'  cherez  usyu  kra┐nu  vazhkimi  zhab'yachimi
skachkami,  j mi tak samo ne zdatni buli ┐┐ struhnuti, yak sishchika Trappa: adzhe
same v ci dni peredi mnoyu postala zagadka Actekovo-CHervonogo YAka z vidkidnim
verhom, yaka cilkom zatulila soboyu temu lolitchinih kohanciv.
     Cikavo!  YA, kotrij revnuvav ┐┐ do kozhnogo strichnogo hlopchaka,  - divno,
yak ya nepravil'no tlumachiv  ukazivki roka! Mozhlivo,  za cyu zimu moyu obachnist'
prispala  skromna povedinka  Loliti; ta v  usyakomu  razi  navit' bozhevil'nij
ledve buv  bi takim durnim, shchob pripustiti, shcho  yakijs' Gumbert Drugij shparko
zhenet'sya za Gumbertom Pershim ta  jogo nimfetkoyu,  pid akompanement zavisovih
potishnih vogniv,  cherez veliki  j  vel'mi nezglyadni  rivnini. V  mene tomu j
z'yavilasya zdogadka,  shcho  vishnevij  YAk, shcho buv milya  za  mileyu  na diskretnij
vidstani vid nas, kerovanij buv sishchikom, kotrogo  yakijs' dozvil'nij klopotun
najnyav  z  metoyu  vstanoviti,  shcho  same  robit'  Gumbert  Gumbert  zi  svo║yu
malolitn'oyu  paserbiceyu. YAk buva zi mnoyu  v  periodi elektrichnih  kolivan' v
atmosferi j potriskuyuchih bliskavic', mene gnitili galyucinaci┐. Pripuskayu, shcho
ce bulo shchos', sutt║vishe za  galyucinaci┐.  Meni nevidomo, yakij durman vona chi
vin poklali v  mij dzhin, ta vin  pogano podiyav, i vnochi ya chitko pochuv legkij
stuk u dveri kotedzhu; ya rozchahnuv ┐h i vodnochas pomitiv, shcho ya zovsim golij i
shcho  na porozi sto┐t',  blido merehtyachi v prosochenomu doshchem moroci,  cholovik,
yakij trima║ pered  oblichchyam masku, zobrazhayuchu CHina, groteskovogo detektiva z
vipnutim  pidboriddyam, prigodi yakogo drukuvalisya v komiksah. Vin vidav gluhe
regotannya j utik; ya zh, hitayuchis', vernuvsya do lizhka j odrazu zasnuv znovu, -
i yak  ne divno,  meni  j  dosi ne yasno,  chi  bula  ce dijsnist' chi  durmanom
viklikane  vidinnya.  Vtim,  ya  vidtodi  doskonal'no  vivchiv osoblivij  gumor
Trappa,  j ce meni zdavalos'  dovoli pravdopodibnim  jogo  zrazkom. O, yak ce
bulo grubo zadumano j konche bezzhal'no!  YAkijs' komersant, dumayu, zaroblyav na
tomu,  shcho  prodavav ci  maski populyarnih pochvar i  jolopiv.  Adzhe pomitiv  ya
nastupnogo dnya, yak dva hlopchini rilis'  v smitniku j primiryali mashkaru CHina?
Zbizhnist'? Rezul'tat meteorologichnih umov?
     Buduchi vbivceyu, mayuchim razyuchu, ta  nerivnu, norovistu pam'yat', ne  mozhu
vam  skazati,  milostivi  mos'pani  ta  panove,  z  yakogo  same  dnya  ya znav
dostovirno,  shcho  za nami  rushit'  vishnevij YAk  z  vidkidnim verhom, prote  ya
pam'yatayu toj pershij raz,  koli ya zovsim yasno pobachiv vodiya. YAkos' nadvechir ya
povil'no ┐hav kriz' strumlivu  zlivu, ves'  chas bachachi chervonij privid, yakij
tanuv i tripotiv vid slastolyubstva v mene v bokovomu lyusterku. Ta os' shumnij
potik polegshav, zastukav  dribno,  a  tam i zovsim urvavsya. Prodershis' kriz'
hmari, slipuche sonce hl'ostonulo po vs'omu shose; meni zahtilos' kupiti chorni
okulyari,  i ya zupinivsya  pri  benzozapravnomu  punkti.  Te,  shcho vidbuvalos',
zdavalos'  meni  hvoroboyu,  zloyakisnoyu  puhlinoyu, proti yako┐ nichogo ne mozhna
bulo  vdiyati, a  tomu  ya  zmisliv poprostu  ignoruvati  nashogo  zimnokrovogo
peresliduvacha, yakij v  zakritomu viglyadi,  zupinivsya  trohi pozadu  nas, pri
yakijs' kav'yarni chi bari z lajdac'koyu nazvoyu: "TURNYURI", a nizhche: "Potancyujte
tur z  Nyuroyu". Mashinu moyu  napo┐li,  i ya  vidpravivsya  v kontoru, shchob kupiti
okulyari  j zaplatiti  za  benzin.  Pidpisuyuchi  "putivnij" chek,  ya  sprobuvav
zrozumiti, v yakomu misci znahodzhus', i  vipadkovo vizirnuv  u  vikno.  Tam ya
pobachiv shchos' zhahlive.
     Muzhchina z shirokoyu  spinoyu, lisuvatij, v bezhevomu sportivnomu  pidzhaku j
temnobrunatnih shtanah, sluhav, shcho povidomlyala jomu Lolita,  yaka, visunuvshis'
z nashogo  voza, kazala duzhe shvidko j pri c'omu mahala vgoru j  uniz  rukoyu z
rozchepirenimi  pal'cyami,  yak  buvalo,   koli  jshlosya  pro  shchos'  serjozne  j
nevidkladne.  Mene vkraj zdivuvala  -  zdivuvala  z  bolyuchoyu siloyu  -  yakas'
velemovna svoboda ┐┐ povedinki, yaku  meni vazhko  zmalyuvati,  ta ce bulo tak,
nibi voni znali odne odnogo davno, bil'she misyacya, mozhe. Za tim ya pobachiv, yak
vin  poshkryabav  shchoku, kivnuv,  povernuvsya  j  pishov nazad  do svo║┐ mashini -
shiroko┐  budovi,  dovoli  kremeznij  dobrodij  mogo  viku,  deshcho  shozhij  na
pokijnogo  Gustava  Trappa, shvejcars'kogo kuzena mogo bat'ka, z takimozh yak u
dyad'ka   Gustava  rivno   zasmaglim  oblichchyam,   bil'sh  okruglim,  nizh  mo║,
pidstrizhenimi  temnimi  vusikami  j degenerativnim  rotom u viglyadi rozhevogo
pup'yanka. Lolita vivchala dorozhnyu mapu, koli - ya vernuv do voza.
     "Pro shcho pitav tebe cej lanec', Lolito?"
     "YAkij lanec'? Ah - toj. Ah, ne znayu. Pitav, chi ║ v mene mapa. Zablukav,
pevno".
     Mi po┐hali dali, i ya skazav:
     "Teper posluhaj, Lolito.  Ne  znayu, chi ti breshesh meni  chi  ni,  j  meni
odnakovo na cyu hvilinu; ta cej  dobrodij  ┐hav za  nami ves' den', i ya vchora
bachiv jogo viz v nas u za┐zdi, i ya mayu pidozru, shcho ce policijnij agent. Tobi
dobre vidomo, shcho trapit'sya  j kudi tebe vidpravlyat',  yakshcho  policiya  vinyuha║
shchos'. A teper skazhi absolyutno tochno, shcho vin skazav i shcho ti vidpovila jomu".
     Vona zasmiyalas'.
     "YAkshcho  vin  dijsno policiyant",  vidpovila vona  veresklivo,  ta  dovoli
rozumno, "to glupish za vse bulo b pokazati jomu, shcho mi perelyakalis'. Ignoruj
jogo, tatku".
     "Vin spitav tebe, de mi ┐demo?"
     "Et, ce vin vzhe sam zna║!" (gluzliva vidpovid').
     "V  usyakomu razi", skazav ya,  vidstupayuchi, "ya teper pobachiv jogo  piku.
Krasoyu vin ne vidriznya║t'sya. Mizh inshim,  vin duzhe shozhij na mogo dvoyuridnogo
striya, na prizvishche Trapp".
     "Mozhe vin  i  ║ Trapp.  Na  tvo║mu  misci ya b - ah, divi,  vsi dev'yatki
peretvoryuyut'sya v nastupnu tisyachu. Koli ya bula zovsim malen'ka",  nespodivano
skazala vona, vkazuyuchi  na odometr,  "ya bula vpevnena, shcho  nuli zupinyat'sya j
peretvoryat'sya znov na dev'yatki, yakshcho mama pogodit'sya dati zadnij hid".
     Vpershe,  zda║t'sya,   vona   tak  nevmisno  prigaduvala  dogumbertivs'ke
ditinstvo; mozhlivo,  cya  scena navchila ┐┐ takim replikam. Cilkom movchazno mi
rushili dali. Pogonya shchezla.
     Ta vzhe nastupnogo dnya,  yak bil' rakovo┐ nedugi, yakij poverta║t'sya miroyu
togo, yak slabnut' i morfij i nadiya, vin znovu z'yavivsya za nami,  cej gladkij
chervonij zvir.  Pro┐zdu na shose togo dnya bulo malo; nihto nikogo ne obganyav,
i nihto ne  stremiv zatisnutis' mizh nashim skromnim sinen'kim povozom ta jogo
derzhavnoyu chervonotinnyu:  pustun  charodij nibi zavorozhiv  interval, vstanoviv
zonu, sama tochnist' i stijkist' yako┐  hovali v sobi shchos'  krishtal'ne j majzhe
hudozhn║.  Nash  peresliduvach  z  cimi  nabitimi vatoyu  plichmi  j  dyadechkovimi
vusikami nagaduvav maneken u vitrini,  jogo avto ruhalos', zdavalos', til'ki
tomu, shcho nevidnij i nechutnij shovkovistij kanat  z'║dnu║ jogo z  nashim ubogim
sedanchikom.  Mi  buli get' slabkishimi,  nizh jogo rozkishno-lakovanij YAk, otzhe
navit'  i ne  duzhilisya zbutis'  jogo. O lente  currite,  noctis  equi!  Tiho
bizhit', nichni drakoni! Mi  brali dovgo-krutij uzviz, kotilisya znov pid goru.
Mi sluhalis'  vkazivok  dozvoleno┐ shvidkosti. Mi davali mozhlivist' perejti -
do nastupnogo klasu - dityam. Mi plavnimi poruhami  kerma vidtvoryuvali  chorni
zakoryachini na zhovtih shchitah,  shcho  poperedzhali nas pro zakrut; i  de  b mi  ne
pro┐zhdzhali, zacharovanij interval i dali nezminno plinuv za nami maematichnim
mirazhem, shosejnim  dublikatom charivnogo kilima. I ves'  chas ya vidchuvav yakus'
malu  individual'nu  pozhezhu pravoruch vid mene:  ┐┐  zradile  oko, ┐┐ palayuchu
shchoku.
     Keruyuchij ruhom policiyant,  u vihori tak  i  syak  shreshchuvanih vulic', na
tridcyat' po chetvertij opivdni, pri v'┐zdi v fabrichne misto, stav ti║yu dlannyu
fortuni, yaka rozporoshila naslannya. Vin pomaniv mene, nakazuyuchi zupinitis', i
za  tim ti║yu zh rukoyu vidrizav  shlyah mo┐j tini. Dovga otara voziv zrushilas' i
po┐hala poperechnoyu vuliceyu,  mizh YAkom i mnoyu. YA  daleko vimchav,  -  i za tim
spritno zvernuv u bokovij  provulok. Gorobec'  znizivsya z velicheznoyu dribkoyu
hliba, buv atakovanij inshim i zagubiv dribku.
     Koli pislya kil'koh hmurnih zupinok j umisnih petlyan', ya vernuv na shose,
mo║┐ tini nide ne bulo vidno.
     Lolita prezirlivo furknula j vidkazala: "YAkshcho vin sishchik, yak bulo  glupo
jogo zbutis'".
     "Meni teper stanovishche bachit'sya v inshomu svitli", vidpoviv ya.
     "Ti pereviriv bi svo║... svitlosprijnyattya... yakbi zostavsya v kontakti z
nim, mij koshtovnij  tatko", prokazala  Lolita, zvivayuchis' u kil'cyah vlasnogo
sarkazmu. "YAkij-bo ti pidlij", dodala vona zvichajnim golosom.
     Mi  proveli pohmuru nich  u  pregidkomu moteli pid shirokoshumnim doshchem, i
dopotopnih-taki perunah, yaki bez upinu grimili nad nami.
     "YA ne dama j ne lyublyu gromovic'", divno vislovilas' Lolita, pripavshi do
mene, nazhal', tomu til'ki, shcho hvoroblivo lyakalas' grozi.
     Rankovij snidanok mi ┐li v misti Ana, nas. 1001 os.
     "Sudyachi z odinici", zaznachiv ya, "nash kabanyatko vzhe tut os'".
     "Tvij  gumor",  skazala  Lolita, "║ dosit' vel'mipotishnij, dorogocinnij
tatko".
     Na  toj  chas mi vzhe  do┐hali do polinnogo stepu,  i  ya buv nagorodzhenij
paroyu dninok  prekrasnogo spokoyu  (jolope,  kazav ya sobi, adzhe vse dobre, cya
tyazhkist'  sprichinena  prosto  zastryaglimi  gazami);  i nezabarom  pryamokutni
uzvishshya vidijshli pered spravzhnimi gorami, i mi v'┐hali v mistechko Uejs.
     Ta  os'  bida!  YAkas'  vidbulas'  plutanina,  vona  svogo  chasu  pogano
prochitala datu  v putivniku, i  Plyaski  v CHarivnij  YAskini davno skinchilis'!
Vona, vtim, vzyala ce sto┐chno, - j koli viyavilos',  shcho v kurortnuvatomu Uejsi
║ litnij eatr i shcho gastrol'nij sezon u rozpali, nas prirodno posunulo  tudi
- odnogo prekrasnogo vechora v seredini chervnya.
     Ne mozhu, nazhal', perepovisti vam syuzhet p'║si, yakoyu nas prigostili. SHCHos'
vel'mi   dribnichne,  z   pretenzijnimi  svitlovimi  efektami,  shcho  zobrazhali
bliskavku,  j  poseredn'oyu aktorkoyu v golovnij  roli. ¬dina  vpodobana  mnoyu
detal' bula girlyanda z semi  malen'kih gracij, bil'sh  abo mensh zastiglih  na
sceni  -  sim ochmanilih, znadlivo pofarbovanih, golorukih divchatok shkil'nogo
viku,  v kol'orovim serpanku, yakih zaverbuvali na  misci (sudyachi po spalaham
pristrasnogo  hvilyuvannya tam  i  tut v zali): ┐m  treba bulo zobrazhati  zhivu
veselku, yaka stoyala protyagom vsi║┐ ostann'o┐  di┐ j, dovoli drazhlivim chinom,
potrohu tanula za  bezlichchyu poslidovnih vualej. YA podumav,  prigaduyu,  shcho cyu
ideyu "veselki z ditej" Kler Ku┐l'ti ta Vivian  Damor-Blok pocupili v Dzhojsa,
-  j  takozh  pam'yatayu,  shcho  dva  kol'ori   ci║┐  veselki  buli  predstavleni
bolisno-zvabnimi istotami:  oranzheva bez upinu  yurzala na  osyayanij  sceni, a
smagardova,  za hvilinu pridivivshis' do  chorno┐ t'mi glyadac'ko┐ zali, de mi,
nezvorushni, sidili, raptom vsmihnulas' materi abo pokrovitelyu.
     YAk  til'ki  zavershilos',  i navkrug  grimnuli  opleski (zvuk  nesterpno
diyuchij na  mo┐ nervi), ya  vzyavs' tyagnuti j  shtovhati Lolitu  do vihodu, adzhe
meni ne terpilos' chimduzh vivil'niti mo║ cilkom zrozumile lyubovne zbudzhennya v
nadijnomu shovku nashogo neono-blakitnogo kotedzhu pid zoryami zdivovano┐ nochi:
ya  zavzhdi stverdzhuyu, shcho  prirodu podivlya║ te, shcho ┐j  dovodit'sya bachiti kriz'
vikna. Prote, Lolita  zabarilas',  v rozhevomu zacipeninni zishchulivshi  vtisheni
ochi; bachennya nastil'ki zatulilo v nij vsi inshi pochuttya, shcho ┐┐ bezvol'ni ruki
ledve  shodilis'  dolonyami, hoch  vona j aploduvala mashinal'no  dali.  Meni j
ranish  traplyalos'  pozirati v ditej  ekstaz  takogo  rodu, ta ce bula,  chort
zabiraj, zovsim osobliva ditina, yaka bliz'kozoro spryamuvala syayuchij poglyad na
daleku  rampu -  pri  yakij  ya migcem pomitiv oboh avtoriv p'║si,  abo  radshe
til'ki ┐h zagal'ni obrisi: muzhchinu v smokingu j nezvichajno visoku bryunetku z
ogolenimi plechima ta yastrubinim profilem.
     "Ti  znovu,  nice bidlo,  poshkodiv  moyu  p'yast'",  prokazala  tonen'kim
golosom Lolita, sidayuchi v avto poruch zi mnoyu.
     "Ah, vibach meni,  moya lyuba -  moya  lyuba ul'trafialko", skazav  ya, marno
pragnuchi vhopiti  ┐┐ za  likot';  i ya  dodav, bazhayuchi pereminiti  rozmovu  -
pereminiti pricil doli, mij bozhe, mij  bozhe:  "Vivian  - duzhe cikava dama. YA
majzhe pevnij, shcho mi ┐┐ bachili vchora, koli obidali v Ananasi".
     "Inodi,  ti  ogidlivij  bovdur",  skazala Lolita.  "Po-pershe, Vivian  -
avtor; avtorka  - ce Kler;  po-druge, ┐j sorok rokiv, vona zamizhnya, j  u ne┐
negrityans'ka krov".
     "A  ya-bo dumav",  viv  dali  ya, nizhno kepkuyuchi z ne┐,  "ya-bo dumav,  shcho
Ku┐l'ti tvoya buvsha pasiya - pam'yata║sh, pro n'ogo jshlosya v  milomu Ramzdeli, v
ti dni, koli ti kohala mene?"
     "SHCHo?", vidkazala  Lolita,  napruzheno  prindyachis', "Ramzdel's'kij starij
dantist? Ti mene, pevno, pluta║sh, z yakoyus' legkoyu na peredok shtuchkoyu".
     I  ya vse dumav sobi, yak  oci shtuchki vsi, vse zabuvayut', mizh  tim yak mi,
stari   shanuval'niki  ┐h,  zdriga║mos'   nad  kozhnim   zavitnim  vershkom  ┐h
nimfetstva...


     Z   Lolitchinogo   vidoma  j   shvalennya   ya  pered   vid'┐zdom   zveliv
berdslejs'komu poshtmajstru nadsilati nashi listi  do zapitannya spershu v Uejs,
a pislya p'yatnadcyatogo  chervnya  v  El'finston. Nastupnogo  ranku mi vidvidali
Uejs'kij  Poshtamt, de nam  dovelos' chekati  v  korotkomu,  ale  nekvaplivomu
hvosti. Bezturbotna  Lolita stala  vivchati fotografi┐  shahra┐v, vistavleni v
prostinku.  Krasen' Anatolij Bryans'kij, vin zhe Toni Braun, ochi - kari, kolir
oblichchya - blidij, rozshukuvavsya polici║yu po zvinuvachennyu v vikradenni ditini.
Faux pas  pohilogo pana z  sumnimi ochima bulo v tomu, shcho vin oshukav  poshtove
vidomstvo, a krim  togo  -  nibi  c'ogo ne bulo  dostatn'o - vin  terpiv  na
nevimovnu deformaciyu stupniv. Nasuplenij Sullivan podavavsya z poperedzhennyam:
virogidno,  ozbro║nij  i  mav uvazhatis'  nadzvichajno  zagrozlivim.  YAkshcho  vi
bazha║te zrobiti z mo║┐ knigi fil'm, proponuyu takij tryuk: poki ya rozglyadayu ci
fotografi┐, odna  z nih tihcem peretvoryu║t'sya  v  mo║  oblichchya.  A  shche  bula
zamazana svitlina Zniklo┐ Divchinki:  chotirnadcyat'  rokiv, spidnicya v klitinu
j, do rimi, torbina, zvertatis' do sherifa Fishera, Fisherifa, Fisherima.
     Ne prigaduyu listiv, adresovanih meni; shcho zh stosu║t'sya Dolli, prijshov ┐┐
shkil'nij vidguk, a krim  togo - ┐j buv list  v duzhe nezvichnomu, duzhe dovgomu
konverti.  YA  cej list bez  kolivan'  vidkriv  i  z nim  oznajomivsya. Prote,
pomitivshi, z yakoyu bajduzhistyu divchinka rushila do gazetnogo kiosku pri vihodi,
ya viviv, shcho mo┐ di┐ dobre neyu peredbacheni.
     "Dolli - Lo! Nu os' - p'║sa  projshla z velicheznim uspihom.  Usi tri psi
lezhali spokijno - ┐m, vochevid', vkapnula shchos' nasha lyuba doktorka. Linda, yaka
zamistila  tebe, znala rol'  na zubok,  grala chudovo,  po║dnuyuchi zhvavist' iz
vitrimkoyu, ta  daremno  mi v nij shukali b tvoyu chutlivist',  tvoyu  nevimushenu
nasnagu,  charuvannya  mo║┐ - i avtors'ko┐ - Diani; vtim, avtor c'ogo  razu ne
prijshov aploduvati  nam,  a nejmovirna  groza  na  dvori deshcho zaglushila  nash
skromnij "grim za  scenoyu". Ah,  mij  bozhe, yak pline zhittya!  Teper, koli vse
skinchilosya - shkola, spektakl', moya  istoriya z Ro║m, vagitnist' mami (nazhal',
ditina dovgo ne  prozhila), vse ce zda║t'sya  takim kolishnim, hocha naspravdi ya
vse shche vidchuvayu loskit grimasi na oblichchi.
     Po snidanku mene vidvozyat' u Novij Jork,  i navryad chi meni vdast'sya tak
vlashtuvatisya,  shchob  ne ┐hati  z bat'kami  v  ¬vropu.  Mayu dlya tebe  shche girshu
vistku, Dolli-Lo! Ne znayu, chi verneshsya ti v Berdslej, ta yakshcho vernesh,  mene,
mozhlivo, tam  ne  bude. Pro cej  mij  roman ti zna║sh,  pro  inshij ti  til'ki
duma║sh, shcho zna║sh -  ta hoch bi tam  yak,  mij bat'ko vtrutivsya  j hoche,  shchob ya
po┐hala  vchitis' v  Parizh  na odin  rik,  poki  vin sam  bude  tam,  adzhe  ya
udosto┐las' fulbrajtivs'ko┐ stipendi┐.
     YAk i ochikuvalos', bidnij POET zbivsya v tretij sceni, v tomu misci, de ya
zavshe spotikalas' - na cih keps'kih virshah. Pam'yata║sh?
     Haj skazhe ozero kohancevi himeni
     SHCHo vzyati: tishu chi nud'gu i zradu chemnu.
     YA tut pidkreslila spotichki. Zavidna tisha!
     Ta vedi sebe dobre, divchinon'ko! Tvij poet shle najshchirishij privit tobi i
vel'mi ┤rechnij privit tvo║mu batechku.
     Tvoya Mona.
     P.S. CHerez ti spravi, yaki ya uspravila i v yaki mij bat'ko vtrutivsya, tak
stalos',   shcho  moya  korespondenciya  suvoro  kontrolyu║t'sya.  Tomu  zachekaj  z
vidpoviddyu, poki ya ne napishu tobi z ¬vropi".
     C'ogo vona, vochevid', nikoli ne zrobila. Tim  krashche. »┐ list  mistiv  u
sobi yakis' merzenni natyaki, v yakih meni teper nadto sutuzhno kopirsatis'.
     YA  jogo  znajshov cherez  trivalij  chas  mizh storinkami  odnogo  z  nashih
putivnikiv i cituyu jogo tut prosto yak dokumentaciyu. YA jogo prochitav dvichi.
     Pidnyavshi golovu, ya mav namir. Os' ma║sh - de ta  Diana! Poki ya perebuvav
pid charami Moni, Lolita  znizala plechima j znikla. "Vi chasom ne  pomitili -"
zvernuvsya ya do gorbanya, yakij pidmitav pidlogu pri vihodi. Zvichajno, pomitiv.
Starij bludnik. Za jogo dumkoyu, vona kogos' pobachila  nazovni j viskochila. YA
viskochiv takozh. Zupinivsya na paneli,  ta ┐┐ tam ne  bulo.  Pobig dali. Znovu
stav. SHCHezla naviki.
     V  nastupni roki ya  chasto  pitav sebe, chomu vona ne shchezla todi naviki v
toj den'. CHi stav zatrimnoyu siloyu ┐┐ novij litnij garderob, shcho buv u  mene v
zamknenomu  avto? Abo, mozhlivo, ne dozrila yakas' chastinka  zagal'nogo planu?
Abo,  shche  prostish: yakos'-bo ya mig shche znadobitis'  dlya dostavki v  El'finston
(vin i buv ta║mnim kincevim punktom). Prote, na tu hvilinu ya, zgaduyu, ne mav
sumnivu  v  tomu,  shcho  vona kinula mene  nazavzhdi.  Ne  shil'ni do vidpovidi
liluvati gori, shcho pivkolom ohopili misto,  nemov povnilis' chasto  dihayuchimi,
lizuchimi,  padayuchimi,  regotlivimi,  vse  hutchish  dihayuchimi   Lolitami,  yaki
rozchinyalis' v  legkomu tumani. Veletna persha litera mista, skladena  z bilih
kameniv na vislomu shili, zdavalas' inicialom mogo zhahu.
     Nova, prekrasna budivlya poshtamtu, z yakogo ya shchojno vibig, stoyala mezhi shche
ne rozbudzhenim  kinematografom  i  zmovnic'koyu  grupoyu  topol'. Bula dev'yata
godina ranku - za chasom girs'ko┐ zoni. Vulicya nazivalas' Golovnoyu. YA jshov po
sin'omu  ┐┐ boku, vdivlyayuchis' u protilezhnij:  jogo vzhe zacharuvav  i  ozdobiv
odin z tih krihkih rankiv na pochatku lita, v yakih ║ i spalahi skla tam i tut
i shchos'  na  zrazok zagal'nogo kolivannya j  majzhe zapamorochno┐  znemogi pered
perspektivoyu nesterpno spekotnogo pivdnya. Peretnuvshi vulicyu, ya stav  blukati
j nache peregortati viviski dovgogo ryadu domiv: Apteka, Neruhome Majno, Modi,
Avtovi   chastini,  Kav'yarnya,  Sportivni  Tovari,   Neruhome   Majno,  Mebli,
Elektropriladi,   Telegraf,   Farbuval'nya,   Bakalijna.   Ah,   patrul'niku,
patrul'niku,  moya  dochka  vtekla...  Zmovivshis'  iz  sishchikom! Zakohavshis'  v
shantazhista! Skoristavshis' mo║yu povnoyu bezporadnistyu! YA  obgovoryuvav z  soboyu
pitannya, chi ne  zagovoriti  z odnim z nechislennih pishohodiv. Vidmovivsya  vid
ci║┐ dumki. Posidiv u zaparkovanomu povozi.  Pishov oglyadati  mis'kij sad  na
tin'ovij storoni. Vernuvsya do Mod i  Avtovih chastin. Skazav sobi,  z shalenim
spalahom  sarkazmu  - un  ricanement - shcho  treba  buti beztyamnim,  shchobi ┐┐ v
chomus' pidozryuvati, shcho vona ot-ot z'yavit'sya...
     Z'yavilas'.
     YA rvijno obernuvsya j strusnuv z vilogi ruku, yaku vona na ne┐  poklala z
lyachnim i glupim usmihom.
     "Sidaj v mashinu", skazav ya.
     Posluhalas';  ya-bo dali  hodiv nazad  i  vpered  po  trotuaru,  dolayuchi
nevimovni  dumki j  silyachis'  vidnajti yakij-nebud'  sposib  pidstupitis'  do
zradnici.
     Trohi zgodom, vona vijshla z avto j  doluchilas' do  mene.  Prisluhayuchis'
kriz' mulyavu, ya postupovo nastro┐v prijmach  El-o.  Vochevid', vona poyasnyuvala
meni, shcho spitkala znajomu divchinku.
     "Naspravdi? Kogo zh same?"
     "Divchinku z Berdsleya".
     "Garazd. YA znayu imena  vsih tvo┐h poklasnic'. Pochnemo  z pochatku: Alisa
Adams?"
     "Ni - ne z togo klasu".
     "Garazd. YA  mayu z soboyu povnij perelik uchenic' tvo║┐  shkoli. Im'ya, bud'
laska".
     "Vona ne vchilas' u nas. Prosto zhila v misti".
     "Garazd. YA  prihopiv z soboyu i berdslejs'ku  adresnu  knigu. Mi  v  nij
znajdemo vsih tvo┐h Brauniv i Smiiv".
     "YA znayu til'ki ┐┐ pershe im'ya".
     "Meri chi Dzhenni?"
     "Ni - Dolli, yak ya".
     "Znachit', bezvihid' (dzerkalo, ob yake rozbiva║sh nis). Garazd. Sprobu║mo
zaraz inakshe. Tebe ne bulo dvadcyat' visim hvilin. SHCHo robili obidvi Dolli?"
     "Mi zajshli do molochnogo baru".
     "J vi zamovili tam - ?"
     "Ah, prosto po koka-koli".
     "Divis', Dolli! Mi, zna║sh, mozhemo pereviriti".
     "V usyakomu razi, vona vipila koka-kolu, a ya - sklyanku vodi!"
     "Garazd. Ce on tam, mozhe?"
     "Nu, tak".
     "Garazd. Pidemo. Dopita║mo sifonnika".
     "Pozhdi trohi. YA  ne pevna, ce mozhlivo  bulo trohi dali  - v-sam-raz  za
rogom".
     "Bajduzhe. Zajdemo narazi syudi. Zahod', bud' laska. Teper  poglyanemo  (ya
rozkriv telefonnu knigu, prikriplenu lancyugom do pyupitra). Dobre-s. SHlyahetne
pohoronne byuro. Ni, rano. Ah, ot:  Apteka j  molochni bari: odin v  Girnichomu
Provulku, inshij  - os' cej, aptechnij magazin  Larkina, j  shche  dva. J use, shcho
Uejs,  abo prinajmni jogo torgovij kvartal,  mozhe nam zaproponuvati v  sensi
gazovanih vod i moroziva. SHCHo zh, nam dovedet'sya vidvidati ┐h usi".
     "Jdi get'!", skazala vona.
     "Zlobstvo, kurko, tebe ne vryatu║".
     "Dobre",  skazala vona. "Ta ti ne smi║sh mene zaganyati v pastku. Dobre -
nehaj bude po-tvo║mu, mi  nide ne zahodili. Mi prosto balakali j divilis' na
sukni v vitrinah".
     "V yakih vitrinah? Os' u cij?"
     "Tak, hocha b u cij".
     "Ah, Lolito! Poglyan'-no  blizhche". Vidovishche  bulo dijsno  malo privabne.
Dzhendzhikuvatij molodij prikazhchik chistiv pilososom shchos' nache kilim,  na yakomu
stoyali dvi figuri, shcho mali  takij viglyad, nibi  voni  shchojno postrazhdali  vid
vibuhu. Odna z nih bula  zovsim ogolena, bez peruki j bez  ruk. Sudyachi z  ┐┐
porivnyano neznachno┐ dovzhini j manirno-grajlivo┐ pozi, mozhna bulo pripustiti,
shcho  v  zodyagnenomu  stani  vona  zobrazhala,  j   dali  zobrazhatime  divchinku
lolitchinogo rostu. V teperishn'omu  stani, prote, vona ne mala  chitko┐ stati.
Poryad z neyu stoyala vishcha figura - narechena v serpanku, cilkom zavershena j, yak
kazhut', cila, yakshcho ne rahuvati vidsutnosti odni║┐ ruki. Na  pidlozi, v nogah
divici, tam,  de staranno  plazuvav prikazhchik zi svo┐m  instrumentom, lezhali
tri tonkih golih ruki j bilyava peruka. Dvi z cih  ruk vipadkovo z'║dnalis' u
vvignutomu polozhenni, shcho nagaduvalo zhahlivij zhest vidchayu j mol'bi.
     "Divis',  Lolito",  skazav  ya  spokijno.  "Divis' dobryache. Hiba  ce  ne
doskonalij simvol yakogos'  nejmovirnogo liha? Vtim (praviv ya dali, sidayuchi v
avto) ya vikonav  deyaki zapobizhni zahodi. Os' tut u  mene (ya vidkriv viddilok
dlya shkiryanok), na c'omu malen'komu  bloknoti,  zapisanij nomer povozu nashogo
lyubogo druzhka".
     YA  ne  z  rozumu  ne  potrudivsya zakarbuvati nomer  u pam'yati. Pam'yatav
til'ki pershu literu j ostann║ chislo, nibi ves' ryad vidsutnih  cifr pishov vid
mene pivkolom, zostayuchisya navernutim na mene uginannyam za kol'orovim  sklom,
nedostatn'o  prozorim, shchob mozhna bulo rozibrati shchos'-tam iz seri┐, krim jogo
krajnih znakiv, latins'ko┐ R i shistki. Meni dovodit'sya vdavatis' u ci detali
(kotri sami  po  sobi  mozhut' zacikaviti lishe  profesionala-psihologa), adzhe
inakshe mij chitach (ah, yakbi ya mig uyaviti jogo v viglyadi yasnoborodogo erudita,
yakij posmoktu║ rozhevimi  gubami la pomme de  sa  canne  ta  p'yani║ vid  mogo
manuskriptu!) mig bi  ne ociniti  vpovni vsyu silu  potryasinnya, yake ya zaznav,
pomitivshi, shcho litera  R nache vdyagnuvshi turnyur,  perekinulas' na V,  a shistka
postala cilkom zatertoyu. Central'na  zh chastina,  yaku ya vse odno ne pam'yatav,
mala  slidi kvaplivo probiglo┐ olivcevo┐ gumki: cifri buli  zamazani,  reshta
zanovo napisana dityachoyu rukoyu, otzhe  ves' ryad yavlyav  soboyu yakijs' zakruchenij
kolyuchij drit, yakij  ne piddavavsya logichnomu  vitlumachennyu. ¬dine shcho  ya znav,
bulo te, shcho meni kazala pam'yatna litera: mij vorog buv zi shtatu, sumizhnogo z
tim, de buv Berdslej.
     YA  nichogo  ne skazav.  YA sunuv  bloknot  znov  u  viddilennya, zahlopnuv
krishku, j mi vi┐hali z  Uejsa. Lolita, mizh tim, shopila z  zadn'ogo  sidinnya
novi komiksi  i  v bilij  svo┐j  bluzci,  brizhenij vitrom, visunuvshi v vikno
pravij korichnevij likot', zaglibilas' u prigodi chergovogo  bevzya. Vid'┐havshi
mili na chotiri vid Uejsa, ya zavernuv u pistryavu tin'  plyacivki dlya piknikiv,
de ranok zvaliv svij sonyachnij  brud na pustij stil; Lolita,  zabravshi poglyad
vid zhurnal'chika, podivilas' na mene z napivusmihom zdivuvannya, j ne kazhuchi j
slova, ya navidmah dav  ┐j  zdoroveznij  lyapas, yakij smachno vpav na ┐┐  teplu
tverdu malen'ku vilicyu.
     A  za  tim  - rozkayannya,  pronozliva vtiha pokutnih  ridan', plazuvannya
lyubovi,  beznadijnist' chutt║vogo primirennya... V oksamitovij temryavi nochi, v
moteli "Mirana" (Mirana!), ya ciluvav zhovtuvati pidoshvi  ┐┐ dovgopalih nizhok,
- j dijshov  do  ostannih prinizhen' i  zhertv... Ta vse ce bulo ni do chogo. Mi
obidvo║  buli  prirecheni.  Ta  skoro  meni dovelos'  vstupiti  v  nove  kolo
pekel'nih tortur.
     Koli  mi  zalishali  Uejs,   na  odnij  z  krajnih  vulic'...  Ah,  mozhu
prisyagnuti,  shcho  ce  ne bulo mayachinnyam.  Na cij  krajnij vulici  ya  - migcem
pobachiv  znajomij vishnevij  YAk  z  vidkidnim  verhom, abo  zh  jogo  totozhnij
dvijnik.  Zamist'  Trappa, tam sidilo chetvero abo p'yatero guchnih  aktors'kih
tipiv, predstavnikiv kil'koh statej - ta ya nichogo ne skazav. Pislya zh  vi┐zdu
z Uejsa  namalyuvalos' shchos' zovsim inshe. Spershu, protyagom odnogo-dvoh dniv, ya
nasolodzhuvavsya  ti║yu vnutrishn'oyu vpevnenistyu, z yakoyu ya sam sobi kazav, shcho ni
teper, ni kolis'  nihto za  nami ne sliduvav;  a za  tim meni stalo ogidlivo
yasno, shcho Trapp  pereminiv  taktiku j  dali ┐de  za  nami,  ta vzhe  v  inshih,
pozichenih povozah.
     Dijsnij  Protej   velikogo  shlyahu,  vin   z   prigolomshlivoyu   legkistyu
pereskakuvav z odnogo tipu avto v inshij. Takij sposib peresuvannya peredbacha║
isnuvannya  garazhnih  punktiv,  specializovanih  na  postachanni  "perekladnih
voziv",  ta ya  nikoli ne mig tochno  viznachiti misceznahodzhennya  cih stancij.
Spershu vin nibito obirav  shevroletovu porodu - pochav z vidkritogo voza barvi
"Koledzh  Krem",  perejshov  na malen'kij  sedan  "Golubij Gorizont", a  potim
spolotniv do takih vidtinkiv yak "Sivij Pribij" i "Splavnij Suhostij". Za tim
vin zvernuvsya do inshih marok i znov projshov cherez t'myanu rajdugu komercijnih
farb, zmushuyuchi  mene rozbiratis', napriklad,  u  tonkij vidminnosti mizh mo┐m
"zamrijno-sinim" Ikarom i jogo "girs'kosinim" Ol'dsmobilem. Sirij ton, utim,
zostavsya jogo ulyublenim zahisnim  kol'orom i  v pekel'nih koshmarah ya  marno,
buvalo,  silivsya pravil'no  rozsortuvati  taki primarni vidtinki  yak  "Sirij
Vovk" Krajslera, "Sirij SHovk" SHevroletu, "Sirij Parizh" Dodzha...
     Potreba postijno viglyadati jogo  vusiki j  vidkritij komir -  abo  jogo
lisina i shiroki  ramena  -  zmusila  mene dostemenno vivchiti  vsi vozi,  yaki
traplyalis' na dorogah - izzadu, speredu, zboku, strichni, obginni, slovom usi
mashini   pid  minlivim  soncem:  avto  statechnogo  vakacijnika  z  kartonnoyu
korobochkoyu paperovih  servetok  "Nedotorka" v  zadn'omu vikni,  nerozsudlivo
rinuchij starij Ford  bidnyaka,  nabitij blidimi  dit'mi, z  golovoyu kudlatogo
sobaki, postalogo u vikni; j zignutim  vnaslidok zitknennya krilom;  sedanchik
samitnika, ves' zapovnenij vseredini kostyumami  na  vishakah; velikij tovstij
prichep  -  cilij  peresuvnij  budinok,  nezvorushno  bajduzhij do  rozlyuchenogo
lancyuga voziv, shcho tyagnuvsya za  nim; sportivna mashina  z divkoyu, yaka lyub'yazno
roztashuvalas' posered peredn'ogo sidinnya, shchob buti yakomoga blizhche do parubka
za kermom;  avto z perevernutim  na dahu chovnom...  Sira  mashina,  gal'muyucha
pered nami, sira mashina, shcho nazdoganya║ nas.
     Raz yakos', v rajoni Skelyastih Gir, des' mizh Snou i CHampion, mi kotilis'
led' pomitno pid uhil i todi-to meni vdalosya vdruge yasno pobachiti Zakohanogo
Sishchika.  Sira primara  za nami potemnila, stala gustishoyu, postala kompaktnoyu
Dominionnoyu  Sinnyu...  Raptom mo║  avto,  nibi vidguknuvshis'  na  muki  mogo
bidnogo  sercya, pochalo yakos' skochuvatisya  j kovzati syudi-tudi, prichomu z-pid
n'ogo linulo bezporadne "hlyap-hlyap-hlyap".
     "SHina kaput, mistere", veselo prokazala moya dobra divchinka.
     YA zupinivsya na  skrayu girs'ko┐  prirvi. Lolita sklala na grudyah  ruki j
uperlas'  vityagnutoyu  nogoyu v priladnu doshku.  YA viliz, oglyanuv prave  zadn║
koleso. Nizhnya polovina neshchasno┐ shini pribrala ogidno pryamokutnu formu. Trapp
zupinivsya  v p'yatdesyati yardah pozadu nas.  Na cij vidstani oblichchya jogo bulo
lishe  sal'noyu  plyamoyu, ba  plyama smiyalas'. YA virishiv skoristatis' vipadkom i
popryamuvav do n'ogo - z bliskuchoyu ide║yu pozichiti v n'ogo pidojmu, hoch u mene
bula svoya.  Vin trohi pozadkuvav. YA bolyache vdarivsya ob kamin' - i utvorilas'
atmosfera poval'nogo radinnya. Tut  kolosal'na  vantazhivka virosla za mashinoyu
Trappa i z  gurkotom pro┐hala povz mene, ba dali ya  pochuv,  yak  vona sudomno
gurknula. YA  mimohit'  obernuvsya -  j pobachiv, shcho mo║ avto povil'no upovza║.
Zdalya  ya dobachiv golivku Loliti, kumedno sidyacho┐  za  kermom, prichomu  motor
pracyuvav, hoch ya pam'yatav, shcho vimiknuv jogo.
     Za korotkij, povnij trepetu promizhok chasu, potribnij meni, shchob  dobigti
do hlyupotlivo┐ j nareshti  zupineno┐ mashini,  ya vstig podumati,  shcho  protyagom
dvoh rokiv moya komashka mala cilkovitu mozhlivist' dobrati  elementarnih znan'
v galuzi keruvannya avtomobilem. Z shalenim rivkom ya vidkriv dverku. Meni bulo
pekel'no yasno,  shcho vona pustila motor, shchob vidtyagnuti mene  vid pana Trappa.
Vtim, cej  fortel' viyavivsya nepotribnim, adzhe,  poki ya  zdoganyav  ┐┐,  Trapp
kruto  povernuv  sered dorogi  j  ukotiv.  YA  posidiv,  vidsapnuvsya.  Lolita
spitala, chi  ya ne podyakuyu  ┐j za te, shcho vona  tak spritno zagal'muvala, koli
avto  raptom po┐halo  pid uhil.  Ne otrimavshi vidpovidi,  vona  zanurilas' u
vivchennya dorozhn'o┐ mapi. YA vijshov z avto j pochav "kolesuvannya", yak  nazivala
cyu operaciyu pokijna SHarlotta. Meni zdavalos', shcho ya vtrachayu rozum.
     Zaminivshi  koleso, mi prodovzhili nashu farsovu podorozh. Pislya ponurogo j
cilkom zajvogo  spusku, doroga stala pidnimatis' petlyami vse  vishche j vishche. V
osoblivo  krutomu misci nam dovelos' plestisya za  veletnoyu vantazhivkoyu,  yaka
dopiru obignala nas. Vona zaraz iz zhahlivim stogonom povzla vgoru  po zvivam
dorogi,  i ┐┐  nemozhlivo  bulo  ob'┐hati.  Z  ┐┐  kabinki vipurhnuv shmatochok
gladkogo sribla  - vnutrishnya obgortka zhuval'no┐ gumki -  j, poletivshi nazad,
pripav  na  mit' do nashogo peredn'ogo  skla. Meni spalo na dumku, shcho, yakshcho ya
dijsno  z'┐zhdzhayu  z gluzdu,  mozhe skinchitis'  tim, shcho ya vb'yu kogo-nebud'. Na
vsyak vipadok (yak skazav toj Gumbert, shcho sidiv na sushi, tomu Gumbertu, kotrij
pleskavsya  bozna-de)  dobre  b  deshcho  pidgotuvati  - napriklad,  peretyagnuti
pistolet z korobki v kishenyu, - shchob buti gotovim  spozhiti svobodu  bezumstva,
koli vono zijde.


     Tim,  shcho ya  dozvoliv  Loliti zajmatis' eatral'noyu diyal'nistyu, ya dav ┐j
zmogu   (zakohanij  bovdur)  navchitis'  usim   vivertam  zradi.   YAk   teper
z'yasuvalos', sprava ne obmezhuvalas'  gotovimi vidpovidyami na taki zapitannya,
yak i  shcho yavlya║  soboyu osnovnij konflikt v "Geddi Gobler"; abo v yakih  scenah
"Lyubovi pid Il'mami"  vkraj  zrosta║ diya; abo: z chogo sklada║t'sya perevazhnij
nastrij "Vishnevogo  Sadu"; naspravdi ┐j podavalis'  rizni sposobi zradzhuvati
mene. O, z yakim  oburennyam ya  teper zgaduvav tu  "zadanu  ┐j simulyaciyu p'yati
pochuttiv", yakoyu vona tak chasto zajmalas', v nashomu berdslejs'komu goteli!  YA
sidiv tak,  shchob nepomitno  sposterigati  za  neyu, koli  vona,  ruhayuchis'  yak
sub'║kt  pid  gipnozom   abo  uchasnik  mistichnogo  ritualu,  j  nibi  dlyayuchi
sublimovanu  versiyu  dityacho┐ gri,  v  yakij divchatka  v'yavlyayut'  sebe divami,
zobrazhala  mimikoyu, shcho bi vona zrobila, pochuvshi stogin  u  pit'mi, pobachivshi
zovsim noven'ku  molodu machuhu,  prokovtnuvshi shcho-nebud' nesmachne, na  kshtalt
zhovtuvatogo  zhele, ponyuhavshi rozchavlenij sokovitij zhmutik travi  v plodovomu
sadu,  abo  dotorknuvshis'  do togo  chi  inshogo neisnuyuchogo predmeta hitrimi,
tonkimi pal'cyami nimfetki. Sered mo┐h paperiv zberigsya mimeografichnij spisok
nastupnih zavdan'.
     "Dotikove trenuvannya. Uyavi sobi, shcho beresh i trima║sh pinpongovij m'yachik,
yabluko,  lipkij  finik,  novij  puhnasto-flanelevij  tenisnij  m'yach,  garyachu
kartoplinu,   l'odyanij  kubik,   koshenyatka,   pidkovu,  kishen'kovij   lihtar
cilindrichno┐ formi.
     Perebiraj  kincyami  pal'civ  uyavleni rechi: hlibnij m'yakush, gumku, niyuchu
skronyu bliz'ko┐ lyudini, shmat oksamitu, rozhevu pelyustku.
     Ti  -  slipa  divchinka. Obmacaj, pochinayuchi  z oblichchya, nastupnih lyudej:
Grec'kogo YUnaka; Sirano-de-Berzheraka; Dida-Moroza;  nemovlya; regochuchogo  vid
loskotu favna; splyachogo neznajomcya; vlasnogo bat'ka".
     Ta do chogo zh zvabliva buvala vona, i pri naviyuvanni cih nizhnih chariv, i
pri  mrijlivomu  vikonanni inshih charivnih  obov'yazkiv!  Krim togo, inodi,  v
osoblivo  spriyatlivi  berdslejs'ki nochi, ya obicyav ┐j yake-nebud'  zadovolennya
abo  darunok, yakshcho  vona popracyu║  dlya mene, j  hocha  ┐┐  rutinni stribki  z
rozkinenimi nogami ne stil'ki nagaduvali mlosni j razom z tim nezugarni ruhi
pariz'kih  petats rats,  skil'ki stribki  tih golonogih divchin v koroten'kih
spidnicyah i tovstih  svetrah, yaki  zorganizovanimi  skrikami  j gimnastichnim
shalenstvom nasnazhuyut' studentiv, grayuchih v amerikans'ke regbi, vse zh rimika
┐┐ ne zovsim  shche  rozvinenih chleniv  vkraj podobalas'  meni.  Ta vse ce bulo
nichim, v  porivnyanni  z  nevimovnim sverbom nasolodi, yakij  ya zaznav  vid ┐┐
tenisno┐ gri:  mozhu til'ki skazati, shcho to bulo drazhlive, nesamovite vidchuttya
yakogos' povisannya  na  samomu skrayu  - ni, ne bezodni, a nezemno┐  garmoni┐,
nezemno┐ syajnosti.
     Popri starij  vik,  vona bil'sh  nizh  bud'-koli bula  nimfetkoyu v svo║mu
bilomu  tenisnomu odyazi, z abrikosovoyu zasmagoyu  na  rukah i nogah.  Krilati
zasidateli!  Niyakogo potojbichnogo  svitu  ne  treba  meni,  yakshcho  v n'omu ne
z'yavit'sya Lolita  v tomu viglyadi, v yakomu vona bula  todi, na  kolorads'komu
kurorti  mizh Snou ta  El'finstonom  - i,  bud'-laska, shchob use  bulo tak samo
tochno,  yak todi:  shiroki, bili hlop'yachi trusiki, vuzen'ka taliya, abrikosovij
golij poperek,  bila grudna hustka, strichki  yako┐ jdut' naverh, navkolo shi┐,
skinchuyuchis'  zzadu  vislim vuzlom  i  zalishayuchi  neprikritoyu  ┐┐ do  nestyami
moloden'ki  j  privablivi  lopatki  z  cim  abrikosovim  pushkom  na  nih,  i
privablivi nizhni kistochki j gladen'ku, donizu zvuzhenu spinu! »┐ kepka bula z
bilim kozirkom.  »┐ raketa  koshtuvala  meni silu  groshej. Ocupok,  zgrubilij
ocupok!  Adzhe ya mig bi vidbiti ┐┐  na kinoplivci! Vona b todi zostalasya j po
dosi zi mnoyu, pered mo┐mi ochima, v proekcijnij kameri mogo vidchayu!
     Pered  servisom,  do  togo yak pristupiti  do di┐,  Lolita  nache  robila
peredih, chekayuchi za krejdyanoyu risoyu, j pri c'omu, buvalo, razok-drugij gepne
m'yach  ob  zemlyu  abo  noskom  bilo┐  tufel'ki  poshkrebe  po  ┤runtu,  zavzhdi
nevimushena, zavzhdi spokijno-vesela,  vona, kotra  tak ridko buvala veseloyu v
┐┐ pit'myanomu domashn'omu seredovishchi! YAk na mene, ┐┐ tenisna gra yavlyala soboyu
vishchu tochku,  do yako┐  molode stvorinnya mozhe dovesti  scenichne mistectvo, hoch
dlya  ne┐,  jmovirno,  ce  bulo lishe  geometrichnoyu  suttyu  osnovno┐  zhitt║vo┐
dijsnosti.
     Gracijna  yasnist'  usih ┐┐ ruhiv  znahodila svo║  sluhove dopovnennya  v
chistomu, tugomu dzvoni  kozhnogo ┐┐  udaru.  Vvijshovshi v auru ┐┐  vladi, m'yach
robivsya  bilishim,   jogo  pruzhnist'  stavala   yakisno   bil'sh  dorogocinnoyu.
Precizijnij  instrument, yakij  vona uzhivala po vidnoshennyu do  mene bachivsya v
mit'  lipnuchogo  dotorku nadzvichajno  chipkim i  nespishnim.  Skazhu bil'she: ┐┐
stil'  buv  cilkom   tochnoyu  imitaci║yu  yaknajspravzhnisin'kogo  pershoklasnogo
tenisu, prote,  pozbavlenoyu v ┐┐ rukah  bud'-yakih praktichnih rezul'tativ. YAk
meni skazala  Elektra Gol'd, sestra Eduzi, taka  divovizhna moloda  trenerka,
koli yakos' ya sidiv  na tverdij  lavci, shcho pochinala  pul'suvati pidi mnoyu,  j
divivsya,  yak Dolores  Gejz, zhartoma nibi,  ganyala  po vs'omu kortu garnen'ku
Lindu  Goll' (yaka,  vtim, zdolala ┐┐):  "V  vashu Dolli vstromleno magnit dlya
m'yacha  v  samomu  oseredku raketnih  zhil,  ta,  na  boga,  nashcho  buti  takoyu
obachlivoyu?"  Ah,  Elektro,  chi  ne  odnakovo  -  pri  takij graci┐!  Zgaduyu,
prisutnij na pershij zhe gri, ya vidchuv, yak zasvo║nnya ci║┐ krasi mene bukval'no
oblilo  led' sterpnim zdrigannyam.  V mo║┐ Loliti bula  divac'ka manera  led'
prizdijmati napivzignutu v kolini livu nogu pri rozlozhistomu  j pruzhinyastomu
pochinanni servisnogo ciklu, koli rozvivalasya j na mit' natyagalas' v promenyah
soncya zhiva merezha  balansu mizh  chotirma tochkami -  puantoyu ci║┐  nogi,  led'
opushenoyu pahvoyu, zasmagloyu rukoyu j daleko zakinutim nazad ovalom raketi, mizh
tim  yak vona  zvertala  liskuchij  oskal  vsmihnenogo  rota vgoru v  malen'ku
planetu,  povislu tak  visoko v  zeniti  sil'nogo ta strunkogo kosmosu, yakij
vona sotvorila  z  pevnoyu metoyu - napasti na n'ogo zvuchnim hl'ostannyam svogo
zolotogo bicha. »┐ podacha viriznyalas' pryamiznoyu, krasoyu, molodistyu, klasichnoyu
chistotoyu tra║ktori┐, ta, ne divlyachis' na bigovij  ┐┐ temp,  ┐┐ nevazhko  bulo
vernuti,  adzhe j  zhodno┐  zakandzyubinki  abo  rodzinki  ne  bulo  v dovgomu,
elegantnomu pidstribku ┐┐ m'yacha.
     Mene zmushu║ stognati vid obrazi dumka, shcho  ya mig tak legko uvichniti usi
ci charivni uzori, zakarbuvavshi ┐h na celulo┐dovij  plivci.  Naskil'ki b voni
buli bil'shimi  nizh ti momental'ni znimki, yaki  ya (bezumec'!) spaliv! »┐ smesh
vidnosivsya do ┐┐ servisu, yak vidnosit'sya sekstet do oktetu v soneti, adzhe ┐┐
natrenuvali, moyu zvabu, negajno podribcyuvati do sitki na yaskravih, spritnih,
u bilomu vzutti  nizhkah.  Nihto b ne mig skazati, shcho krashche v  ne┐ vihodit' -
drajv sprava chi drajv zliva: odin  buv dzerkal'nim vidobrazhennyam inshogo, - j
meni v samih chereslah  i  dosi pokolyu║  vid  pistoletno┐ pal'bi cih  udariv,
kotrim vtorili chitke gupannya j viguki Elektri. Odnoyu  z perlin gri Dolli buv
korotkij udar z napivzletu, yakomu velikij Ned Litam navchiv ┐┐ v Kaliforni┐.
     Vona vibrala  scenu  proti  plavbi  i plavbu  pered  tenisom;  vse  zh ya
stverdzhuyu, shcho  yakbi  ya ne pidlomiv  u nij chogos'  (v  toj  chas ya  ne rozumiv
c'ogo!),  ┐┐  ideal'nij stil'  spoluchavsya b  z voleyu  do  zvityagi,  j vona b
rozvinulas'  u  spravzhnyu chempionku. Dolores, z  dvoma  raketami pid pahvoyu v
Vimbl'doni  (1952),  Dolores na reklami  cigarok "Dromader" (1960), Dolores,
grayucha chempionku tenisu v kinodrami (1962).  Dolores  ta ┐┐ sivij, sumirnij,
pritihlij cholovik, kolishnij ┐┐ trener, staren'kij Gumbert (2000).
     ZHodno┐ ne isnuvalo lukavinki v ┐┐ maneri grati -  yakshcho, odnak, ne brati
za fintu nimfetki veselu bajduzhist'  do rezul'tatu gri. Vona, taka zhorstka j
pidstupna   v  zvichajnomu   zhitti,   tut  proyavlyala  taku  nevinnist',  taku
vidvertist', taku zichlivist' v sensi plasirovki, shcho navit' poseredn'omu, ale
vpertomu  gravcevi,  haj  yak  koryavo  j  nevmilo  vin  grav,  vdavalos'  tak
prihlopnuti j pidrizati m'yacha, shchob prodlubati  sobi shlyah do peremogi.  Popri
malij  rist,  vona  pokrivala  vsyu  svoyu  polovinu  (1053  kvadratnih  futi)
majdanchika z nadzvichajnoyu legkistyu, vzhe yak vstupivshi v rim obminu, j dopoki
mogla cim rimom keruvati; ta vsyaka rizka ataka, vsyaka raptova zmina taktiki
z  boku protivnika privodili ┐┐ v  stan  povno┐ bezporadnosti.  »j, skazhimo,
brakuvalo odnogo punktu, shchob vigrati partiyu - tut-to ┐┐ drugij servis, yakij,
dovoli tipovo, buv navit' sil'nishim ta bil'sh stil'nim nizh pershij (adzhe v ne┐
buli vidsutni  ti vnutrishni zatrimki, yaki  znajomi oberezhnim gravcyam) zvuchno
vdaryavsya ob arfovu strunu sitki  - j vidskakuvav v aut. Vidshlifovana biserka
┐┐ "sparnogo" udaru pidhoplyuvalas' i povertalas' u kut protivnikom, v yakogo,
zdavalos', chotiri  nogi j  kriva shkryabanka v rukah.  »┐ dramatichni drajvi  j
divovizhni zletniki  prena┐vno padali  jomu  do  nig. Znov i znov vona mazala
m'yach  - i, smiyuchis', parodiyuvala  dosadu tim, shcho shilyalas' upered v baletnij
znemozi, z  navislim z loba lokonom. Do togo bezplidnimi viyavilis' ┐┐ graciya
j blisk, shcho vona navit'  ne mogla pobiti  zadihanogo Gumberta, osnovnij udar
yakogo buv staromodnij "pid'║mnij" drajv.
     Dumayu, shcho ya  osoblivo chutlivij do magi┐  igor.  V mo┐h shahovih sesiyah z
Gastonom  ya  bachiv zamist'  doshki  kvadratove  zagliblennya,  povne  prozoro┐
mors'ko┐  vodi z ridkimi mushlyami j kaverzami na rivnomu moza┐chnomu  dni, yake
bachilos' netyamkomu partnerovi mutnim mulom ta t'maroyu sepi┐. Pershe zh tenisne
navchannya,  yakim  ya  kolis'  muchiv   Lolitu  (do  togo,  yak   uroki  velikogo
kalifornijcya  stali dlya ne┐ odkrovennyam), ya teper spominav yak shchos' gnityuche j
tuzhlive - ne til'ki tomu, shcho moyu beznadijnu uchenicyu tak vidrazlivo dratuvala
kozhna moya porada  - ale shche  j tomu, shcho dorogocinna simetriya  kortu,  zamist'
togo  shchob  vidbivati  zahovanu v  nij  garmoniyu,  stavala  zrujnovanoyu vshchent
nezugarnistyu   j   utomoyu  ditini,  yaku  til'ki  zlostila   moya  pedagogichna
bezdarnist'. Z tih pir use zminilos', i v toj  den', v yasnij kalifornijs'kij
atmosferi CHampiona,  na  divovizhnishomu korti  kraj  pidnizhzhya krutih kam'yanih
shodiv, veduchih  do Gotel'  CHampion, de  mi stoyali, meni vchulos', shcho ya  mozhu
vidpochiti  vid  koshmaru nevidomih zrad, zanurivshis' u chistotu  ┐┐  stilya, ┐┐
dushi, ┐┐ nevid'║mno┐ graci┐.
     Den'  buv  bezvitryanij.  Vona  lupila  micno  j plasko, z  vlastivim ┐j
vil'nim  mahom,  povertayuchi m'yach za m'yachem nad  samoyu sitkoyu  vglib kortu, j
rimichnij  rozporyadok  cih udariv buv takij klasichno prostij, shcho  vlasne mo║
peresuvannya zvodilos' v cilomu do plavnogo progulyuvannya tudi-syudi - spravzhni
gravci  zrozumiyut', shcho ya tut  hochu visloviti. Rizanij, dovoli gusto skoshenij
servis, yakij ya  uspadkuvav vid bat'ka (yakij navchivsya jomu, v svoyu chergu, vid
francuza  Deklyuzhi  abo  bel'gijcya Bormana  -  starih jogo  druziv j  velikih
chempioniv), zavdav bi Loliti chimalo trudnoshchiv, yakbi ya zahotiv ┐h zavdati. Ta
hto bi  navazhivsya zbentezhiti cyu yasnooku yasochku? CHi ya zgadav des', shcho ┐┐ gola
ruka  bula  vidznachena  osimkoyu  prishcheplennya vid vispi?  SHCHo  ┐j bulo  lishen'
chotirnadcyat' rokiv?
     Dopitlivij metelik, pirnuvshi, tiho proletiv mizh nami.
     Raptom bachu - zvidki ┐m vzyatis', z'yavlyayut'sya dvo║  v tenisnih trusikah:
rudij  cholovik, rokiv na  visim  molodshij za  mene,  z  obpechenimi na  sonci
malinovimi gomilkami; j dovoli matova bryunetochka, na dva des' roki starsha za
Lolitu,  z  primhlivim  rotom i  zhorstokim poglyadom. YAk ce  zvichajno buva║ v
starannih novachkiv, ┐hni raketi buli v chohlah  i  ramah, i nesli  voni ┐h ne
tak,  yak nosish prirodni j zruchni podovzhennya dekotrih specializovanih m'yaziv,
a  nache  ce  buli  molotishcha, mushketoni,  kolovoroti  abo  mo┐ vlasni  gidavi
gromizdki  grihi.  Trohi bezceremonno  vsivshis'  bilya  mogo  dorogocinnogo v
pevnomu sensi pidzhaka  na lavicyu zboku vid  majdanchika, voni vzyalis'  vel'mi
guchnogolosno  vihvalyati nizku udariv,  yaka skladalasya z  led'  ne p'yatdesyati
obminiv,  yaki  Lolita nevinno  dopomogla meni doglyanuti ta  pidtrimati, poki
rozriv u seri┐ ne  zmusiv  ┐┐ vidati stogin pri vidi  togo, yak smesh pishov za
mezhu, pislya  chogo  vona na  mit'  zaklyakla, znesilena  smihom -  zolota  moya
komashka!
     Mene  muchila  spraga:  ya  popryamuvav do  fontanchika  pitno┐  vodi.  Cim
skoristavsya  rudij,  shchob skromno movlyachi zaprositi  na gru  vchotir'oh. "Mene
zvut' Bill' Mid", skazav vin, "a ce, Fej Pejdzh, aktriska. Ma fianse" - dodav
vin (vkazuyuchi svo║yu beztyamno zabron'ovanoyu raketoyu na  svits'ku Fej, yaka vzhe
bazikala z Lolitoyu). YA pochav buv vidmovlyati: "Dyakuyu, ale" - (nenavidzhu, koli
moyu  chistokrovku  vplutuyut' u  nisenitnicyu  keps'kih chobotariv),  koli  mene
vidtyagnuv  divovizhno  muzikal'nij  oklik:  okremij  kozachok   dribotiv  uniz
shodinkami do  nashogo  majdanchika j robiv  meni  znaki. Viyavilos',  shcho  mene
voliyut'   na  telefoni  dlya  ekstrenogo  pozamis'kogo   vikliku,   -  takogo
ekstrenogo,  shcho dlya  mene navit'  "trimayut' liniyu". "Jdu", skazav ya,  shopiv
pidzhak  (vazhkist' kol'ta  u  vnutrishnij kisheni)  j  skazav Loliti, shcho  zaraz
povernus'.  Vona  yak  raz  pidnimala  m'yachik (u  ║vropejs'kij  sposib, tobto
spoluchenim zlinom  noska nogi  j  krayu raketi, shcho  bulo odnoyu z ne  bagat'oh
garnih rechej, yakim ya ┐┐ navchiv) i vsmihnulas', - vona vsmihnulas' meni!
     Pevnij  zlovisnij  shtil'  dozvolyav sercyu trimatis'  na  plavu,  poki  ya
sliduvav za hlopchis'kom  do  gotelyu. ¬ korotka amerikans'ka  fraza,  v  yakij
vikrittya,  vidomsta, kativnya, smert' i  vichnist' virazhayut'sya cherez  na podiv
vidrazlivu  formulu "dzis  is it",  -  "os'  vono!", "otozh-bo  vono  tak!" YA
zalishiv Lolitu v nemajsternih rukah, ta  bajduzhe. Budu,  zvichajno, borotis'.
Lyuto  borotis'.  Krashche vse znishchiti,  nizh vid  ne┐ vidmovitis'. Tak,  dijsno,
krutuvati shodi.
     V byuro gotelyu gorbonosij cholovik z vel'mi  temnim,  dumayu, minulim, yake
varto bulo  b  rozstezhiti, peredav meni povidomlennya,  napisane jogo  rukoyu.
Mizhmis'ka liniya mene-taki ne dochekalasya. V zapisci jshlosya: "Mistere Gumbert.
Dzvonila  direktorka  Burdalejs'ko┐  (tak!)  shkoli.  Litnij  nomer: Burdolej
2-82-82. Bud' laska podzvonit' ┐j negajno. Nadzvichajno vazhliva sprava".
     YA sklav svo║ dovge tilo v telefonnu budku,  prijnyav pigulku  j uprodovzh
desyati  hvilin  bivsya z pochvarami primarnogo prostoru. Postupovo nalagodivsya
deyakij  kvartet; soprano: takogo nomera nema║  v  Berdsle┐;  al't: mis Pratt
po┐hala v  Angliyu; tenor: Berdslejs'ka shkola ne dzvonila; bas: dzvoniti vona
ne mogla, bo vse  odno  nihto ne znav, shcho v cej den'  ya  budu  same  v c'omu
kolorads'komu goteli.  Bolyache  vrazhenij mnoyu gorbonosij sluzhbovec' pogodivsya
z'yasuvati, chi viklikali mene vzagali z "Burdoleya". Viyavilos' - ne viklikali.
Jmovirno,  yakijs'  miscevij  pustun  nabrav  nomer i dremenuv.  YA  podyakuvav
sluzhbovcyu. Vin  vidpoviv:  nema  za  shcho. Pobuvav  u  dzyurchlivomu  pisuari  j
zaryadivshis' u bari, ya pustivsya  v zvorotnu put'. Z persho┐ zh terasi ya pobachiv
nash  kort:  vin  bachivsya  dityachoyu  grifel'noyu  doshkoyu  zavbil'shki  -  pogano
vitertoyu. Zolotista Lolita brala uchast' u gri zmishanih par. Vona ruhalas' yak
prekrasnij italijs'kij yangol - sered tr'oh ogidnih kalik flamands'ko┐ shkoli.
Odin  z nih,  ┐┐  partner,  minyayuchis' z neyu  storonami, blaznivs'kim  zhestom
hlyasnuv ┐┐ po zadu raketoyu.  V  n'ogo  bula navdivovizhu  krugla golova, jogo
brunatni  shtani  zovsim ne  pasuvali  do  tenisu. Zapala niyakova mit' -  vin
pobachiv mene na shodah  i, vidkinuvshi raketu  - moyu raketu - stav dertis' po
krutomu  zagonu, shcho vidokremlyuvav tenis  vid bul'varu. Vin trusiv p'yastyami j
liktyami,  navmisno  komichno zobrazhayuchi  ptaha z  nedorozvinenimi krilami,  j
vidersya tak, na krivih nogah, do vulici, de jogo chekalo  dimchaste sire avto.
Nastupno┐  hvilini j vin  i sirij serpanok  shchezli.  Koli ya zijshov  do kortu,
polishena trijcya vzhe zbirala j rozglyadala m'yachi, sortuyuchi ┐h: ya  vranci kupiv
pivdyuzhini novih; na chuzhih buli samorobni vidznachki krivavogo kol'oru.
     "Proshu, mistere Mid, hto buv cej dobrodij?"
     Spershu Bill',  dali Fej  z  duzhe  serjoznim viglyadom  vidmovno pohitali
golovoyu.
     "Uyavit' sobi", poyasnila  Fej,  "yakijs' nedorechnij nahaba pri║dnavsya  do
nas, shchob dobrati drugu paru. CHi ne tak, Dolli?"
     Vona  vzhe  bula dlya nih  Dolli. Derzhak mo║┐ raketi vse  shche buv merzotno
teplim  na  dotik. Pered tim  yak  pidnyatis'  v gotel', ya zaviv  ┐┐ v  vuz'ku
alejku, napivzaroslu duhmyanim chagarnikom sizih kol'oriv, i vzhe zbiravsya dati
volyu nazrilim ridannyam, - zbiravsya blagati ┐┐, zacharovanu, bajduzhu, shchob vona
rozporoshila hocha b yak, bodaj cherez  brehnyu, tyazhkij zhah spovivayuchij mene - yak
raptom mi opinilis' pozadu divno sudomno┐ pari, - nachebto zishtovhu║t'sya odna
para z  inshoyu  v idilichnij obstanovci  starih  komedij.  Bill'  ta Fej  get'
znemagali  vid smihu  - mi vochevid'  prijshli posered yakogos'  ┐h  privatnogo
zhartuvannya. Ce ne malo bil'she znachennya.
     Takim  tonom,  yak  nibi  ce  ne  malo velikogo  sensu,  yak  nibi  zhittya
avtomatichno kotilosya dali po kolu vsechasnih zabav, Lolita  skazala, shcho  pide
perevdyagatis' dlya kupannya, - hotila poshvendyatis'  bilya  basejnu: bo den' buv
divnij, Lolito!


     "Lo! Lolo!  Lolito!" - chuyu  svo┐ viguki  z  poroga  v  sonyachnu  dalinu,
prichomu akustika chasu, kupal'nogo chasu, doda║ mo║mu zovu ta jogo zradnic'kij
hriplosti  bagato  trivogi,  pristrasti  j muki, shcho  pravo zhe,  bud'  Lolita
mertva,  rivkom  rozkrivsya b ┐┐  zastibnutij  bliskavkoyu savan. YA,  nareshti,
zdognav  ┐┐  posered  gladko┐  muravisto┐  terasi  -  vona  vtekla,  poki  ya
perevdyagavsya.  Ah,  Lolita! Vona tam  gralasya  z pesikom - pesikom, a ne  zi
mnoyu. Pes  (yakijs' napivter'║r)  puskav i  znovu zahlopuvav  u zubah - ta shche
yakos' priganyav  do shchelepi - vogkij chervonij gutaperchevij  m'yachik;  perednimi
lapami brav  shvidki  akordi  na pruzhnomu  gazoni;  j kudis'  uskakuvav. Meni
til'ki hotilosya  znati, de vona, ya vse'dno  ne  mig kupatis'  cherez zhahlivij
stan mogo  sercya, ta komu yake dilo, i os' vona grala z sobakoyu,  a  ya  stoyav
poruch, v halati, i vzhe ne zvav ┐┐;  ta raptom shchos' v uzori ┐┐ ruhiv  urazilo
mene...  vona  kidalas'  tudi-syudi   v  svo┐h  actekovo-chervonih  plavkah  j
byustgal'terchiku,  j  bulo  shchos'  nache  zahvat,   led'  ne  bezumstvo  v   ┐┐
spritnyarstvi,  shchos'  bagato  bil'she nizh  prosta  radist'.  Navit' sobaka buv
spantelichenij  ┐┐  perebil'shenim svyatkuvannyam.  YA  poglyanuv navkolo  j  tiho
poklav ruku  na grudi. Biryuzovij basejn za terasoyu vzhe buv  ne tam, a v mo┐j
grudnij  klitini,  j  mo┐  organi  plavali  v  n'omu,  yak  plavayut'  lyuds'ki
viporozhnennya v  blakitnij mors'kij  vodi  vzdovzh  nadberezhzhya v Nicci. Odin z
kupal'civ  vidijshov od  basejnu  j,  vpolovinu  prihovanij  pavinyachoyu  tinnyu
lishtvi, zavmer trimayuchis' za kinci rushnika,  nakinutogo na n'ogo, j yantarnim
poglyadom stezhachi  za Lolitoyu.  Tak vin  stoyav,  zakamufl'ovanij svitlotinnyu,
vikrivlenij yaguarnimi bliskami j zamaskovanij vlasnoyu goliznoyu; vologe chorne
volossya - tochnishe, reshtki volossya - prilipli do jogo kruglogo cherepa, vusiki
nad chervonoyu  guboyu  zdavalis' vologoyu  plyamkoyu,  sherst'  na grudyah shirilas'
dvokrilim trofe║m, pul'suvav pup, yaskravi brizki stikali po lahmatih lyazhkah,
tisni, vologi chorni kupal'ni trusiki led' ne lupalis' vid zdorovo┐ sili tam,
de vipnutim obrisom  poznachalas' zdorovezna moshna, kruto pidtyagnuta vgoru  j
tovstim  shchitom prikladena do vstorchenogo znaryaddya satira. J poki ya zoriv  na
jogo  krugle, goriho-brunatne oblichchya,  to  zbagnuv, shcho ot vpiznav  jogo  po
vidobrazhennyu  v  n'omu  obrazu  mo║┐  don'ki,  -  ce  bula  taka  zh  grimasa
blazhenstva, ba til'ki peretvorena na shchos' potvorne v  perekladi na cholovichij
kshtalt.  A krim togo meni stalo yasno, shcho divchinka, moya divchinka, znayuchi,  shcho
vin ┐┐ pozira║, nasolodzhu║t'sya jogo  htivim poglyadom i na pozir jomu skache j
radi║, - merzenna, kohana povijka! Kinuvshis' za m'yachem i  ne vpijmavshi jogo,
vona  povalilas' na  spinu,  strimko pracyuyuchi v povitri  nechemnimi, molodimi
nogami;  zi svogo miscya ya vidchuv muskus ┐┐ zbudzhennya; j tut, skam'yanivshi vid
svyashchenno┐  ogidi,   ya  pobachiv,  yak  muzhchina  prikriv  ochi,  ogoliv   rivni,
ogidno-malen'ki zubi  j pritulivsya  do dereva, v  lishtvi  yakogo  cila  zgraya
plyamistih priapiv zajshlas'  v drizhanni.  Odrazu po c'omu  stalas' nezvichajna
metamorfoza.  Vin vzhe buv  ne satir, a  mij  nadzvichajno  zichlivij i  glupij
shvejcars'kij dyad'ko - toj Gustav  Trapp, vkotre zgadanij mnoyu, yakij, buvalo,
hotiv nejtralizuvati zapij (lupiv  pivo, zmishane z molokom, svinyuka) tim, shcho
zavzyatim  shtangistom pidijmav tyagari, hitayuchis' i pihkayuchi, na berezi ozera,
v  staromodnomu  kupal'nomu  kostyumi,  hvac'ko  spushchenomu  z  odnogo  plecha.
Teperishnij  Trapp  pomitiv mene zdalya  j, roztirayuchi potilicyu natyagnutim mizh
rukami rushnikom,  z udavanim  nedbal'stvom  pishov po napryamku do basejnu. J,
nenache zgaslo sonce, shcho osyavalo ┐┐ gru, Lolita pritihla j nekvapno pidnyalasya
z  zemli, neguyuchi  m'yachik, yakij ter'║r tak zruchno poklav proti ne┐. Hto mozhe
skazati, yaki gliboki obrazi mi zavda║mo  sobaci tim, shcho pripinya║mo borkannya!
YA pochav kazati  shchos', ta raptom siv  na travu  z cilkom  nejmovirnim bolem u
grudyah,  j  mene  vivernulo  potokom yakihos'  burih  i zelenih  rechej,  yaki,
naskil'ki pam'yatayu, ya ne ┐v.
     YA  pobachiv ochi  Loliti:  ┐h  poglyad meni zdavsya radshe  zavbachlivim, nizh
nalyakanim. YA pochuv, yak vona skazala dobrij dami, yaka pidijshla  do nas, shcho  z
┐┐ tatom stavsya "yakijs' pristup".  Za tim ya trivalij chas lezhav na shezlongu j
sporozhnyav kelishok za kelishkom. Vzhe nastupnogo ranku  ya vidchuv sebe dostatn'o
zmicnilim,  shchobi  prodovzhiti  podorozh  (chomu  likari, yaki doglyadali  mene  v
podal'shomu, ne davali viri).


     Dvokimnatnij  kotedzh, napered zabron'ovanij  nami,  pid  znakom Sribno┐
SHpori,  v  El'finstoni  (ne  daj  bog  komus'  pochuti ┐h  stogin),  viyavivsya
prinalezhnim do lakovano┐, smuglo-sosnovo┐ izbyano┐ porodi, yaka tak podobalas'
Loliti u dni nasho┐ persho┐ bezturbotno┐ po┐zdki. Ah,  teper vse zminilos'.  YA
movlyu  ne  pro  Trappa  chi  Trappiv...  Vreshti-resht... nu,  sami  rozumi║te.
Vreshti-resht, panove,  stavalo dovoli yasno,  shcho vsi ci  identichni detektivi v
prizmatichno-minlivih   avto   buli  viplodom  mo║┐   mani┐   peresliduvannya,
povtornimi  vidinnyami,  zasnovanimi na  zbigah j  vipadkovij  podobi. Soyons
logiques,  kukurikala  j  kokoshilas' gall's'ka  chastina  mogo rozumu, zhenuchi
vsyaku  dumku, shcho  yakij-nebud'  zacharovanij Lolitoyu komivoyazher abo gangster z
kinokomedi┐  ta  jogo posipaki  truyat'  mene  j  oshukuyut' i  riznimi  inshimi
prekumednimi sposobami koristuyut'sya z mo║┐ divno┐ pozici┐ do zakonu. Zgaduyu,
ya naspivuvav shchos', tamuyuchi paniku. Meni navit' vdalosya sprodukuvati  eoriyu,
shcho poyasnyu║ pidroblenij viklik z "Burdoleya"... ta yakshcho ya ne mig ne dumati pro
Trappa, yak ya ne  dumav pro nedavni svo┐ konvul'si┐ na gazoni  v  CHampioni, ya
niyak  ne mig  primiritis' z inshoyu mukoyu: znati, shcho  Lolita bliz'ka tak j tak
sumovito  oprichna  vodnochas,  i  tak kohati ┐┐, tak kohati  same naperedodni
novo┐  eri, koli  za  mo┐m  volhovs'kim pidrahunkom  vona  b  mala  ne  buti
nimfetkoyu, pripiniti terzati mene...
     V El'finstoni  dolya pidgotuvala meni dodatkovij, gidkij i cilkom zajvij
klopit.  Moya  divchinka  bula  yakas' zhurna  j nebalakucha protyagom  ostann'ogo
peregonu -  dvisti mil' po gorah, nespotvorenih ani dimno-sirimi nishporkami,
ani  zi┤za┤opodibnimi  spritnyarami.  Vona  led'  poglyanula na  slavnozvisnu,
divnogo  viglyadu, garno  zhevriyuchu skelyu, tu samu, yaka vistupom navisala  nad
gorami  j  prisluzhilas'  tramplinom  dlya stribka  v  Nirvanu  temperamentnij
aktrisi.  Misto bulo neshchodavno vidnovlene abo perebudovane,  posered plasko┐
dolini na visoti semi tisyach futiv, nad rivnem morya; meni hotilos', shchob  vono
skoro  nabridlo  Loliti;  mi  pokotili b  u Pivdennu  Karolinu, pryamuyuchi  do
Meksikans'kogo  kordonu,  do  kazkovih  zatok,  do  saguarovih   pustel'   i
fatamorgan. Hose  Lizachovendoa, v vidomomu  romani Merime,  zbiravsya zavesti
svoyu Karmen  v  Etats  Unis. YA uyaviv  sobi  Meksikans'ke tenisne zmagannya, v
yakomu Dolores  ta  rizni garnen'ki divchatka-chempionki z  Kaliforni┐  brali b
uchast', yaskriyuchi peredi mnoyu. Dobrosusids'ki turne na c'omu gostinnomu rivni
stirayut' riznicyu mizh  pasportom  i  sportom.  CHomu  same, dumalos' meni,  mi
budemo  shchaslivi  za kordonom? Peremina navkillya - tradicijna ilyuziya, na  yaku
pokladayut' nadi┐ prirechene kohannya j nevilikovna suhotka?
     Prizvishche  vlasnici motelyu  promovlyalos' tak samo, yak Gejz (ale pisalos'
inakshe).  Cya bad'ora,  nafarbovana  vdova  z ceglyanim oblichchyam i  blakitnimi
ochima spitala, chi ne shvejcarin ya chasom?  Sestricya v  ne┐ vijshla  za  lizhnogo
instruktora rodom  zi SHvejcari┐. YA vidpoviv  stverdno, dodavshi, shcho moya dochka
vpolovinu irlandka. YA  rozpisavsya.  Misis  Gejz dala meni  klyuch  z iskryastoyu
usmishkoyu, j dali syayuchi, pokazala, de postaviti mashinu. Lolita vipovzla z ne┐
ta  studno   znizala  plechima:  promenyaste  vechirn║   povitrya  bulo   dijsno
proholodnim.  Vstupivshi  v  kotedzh,  vona  sila na stilec'  kraj rozkladnogo
stolu,  opustila  golovu  na  ruki  j  skazala,  shcho  pochuva║  sebe  zhahlivo.
Prikida║t'sya, podumav ya, prikida║t'sya, pevno, shchob obminuti mo┐ pestoshchi; mene
pekla pristrast', ta serdega zajshlas' yakos' duzhe nud'guvati, koli ya poliz do
ne┐. Lolita hvora! Lolita vmira║! Vona vsya gorila. YA  postaviv ┐j gradusnik,
v rotik, za tim  proglyanuv formulu, zanotovanu  na shchastya, v mo┐j knizhechci, j
koli ya nareshti  pereklav nezrozumilu meni  cifru z Farengejtivs'ko┐ shkali na
bliz'ku meni  z ditinstva  stogradusnu, viyavilos',  shcho  v  ne┐  sorok i  dvi
desyatih,  chim  prinajmni  poyasnyuvavsya  ┐┐  stan.  YA  znav, shcho  v  isterichnih
nimfetochok temperatura pidijma║t'sya  do fantastichnih stupniv, -  navit' vishche
ti║┐ tochki, za yakoyu zvichajni lyudi  vmirayut'; i ya bi obmezhivsya tim, shcho dav bi
┐j kovtok  garyachen'kogo  portvejnu,  ta dvi aspirinki, ta gubami vvibrav  bi
zharok do ostanku, yakbi pri  retel'nomu oglyadi  privabnij vidrostok u glibini
pidnebinnya,  odin  z golovnih koraliv ┐┐ tila, ne viyavivsya cilkom  vognyanogo
vidtinku. YA rozdyagnuv divchinku. Podih u ne┐ buv girko-solodkim. »┐ korichneva
ruzha na smak vidzivalasya krov'yu. »┐  izdrigalo  z  golovi do nig.  Koli vona
poskarzhilas', shcho ne  mozhe  povernuti  golovu vid bolyu  v  shi┐, ya,  yak usyakij
amerikans'kij bat'ko, podumav pro poliomelit. Kinuvshi vsyaku nadiyu na statevi
stosunki, ya opoviv ditinu v shotlands'kij pled i ponis do avto. Laskava Misis
Gejz mizh tim podzvonila miscevomu likaryu. "Vam poshchastilo, shcho ce stalos' same
tut",  skazala  vona,  adzhe  ne til'ki doktor Blyu vvazhavsya svitilom u vs'omu
rajoni,  ba El'finstonivs'kij  shpital'  buv  obladnanij u najnovishomu  dusi,
popri obmezhenij vmist. Nibi mene peresliduvav lisovij car,  yak v getevs'komu
"Koroli  El'fiv" (ta na cej raz lyubitel' ne hlopchikiv, a divchinok), ya z  neyu
poskakav pryamo  v slipuchij  zahid, shcho vzhe sochivsya  zi storoni  oboloni. Mo┐m
providnikom  bula malen'ka starushka zrazka portativno┐ vid'mi (mozhlivo, odna
z kuzin Erlknig'a), yaku meni pozichila Misis Gejz, i  yako┐ ya bil'she nikoli v
zhitti ne bachiv. YA ne  lyublyu vas, doktore Blyu, a chomu vas  ne lyublyu, ya sam ne
vidayu, doktore Blyu. Ne mayu sumnivu, shcho jogo vchenist' znachno postupalas' jogo
reputaci┐. Vin zapevniv mene, shcho v ne┐ "virusna infekciya", i koli ya prigadav
┐┐  neshchodavnyu  inflyuencu, suho skazav, shcho ce inshij mikrob i shcho v n'ogo sorok
takih  paci║ntiv  na  rukah (vse  ce  zvuchit', zvichajno,  yak garyachka  starih
beletristiv).  YA podumav, chi  ne skazati  otak zi  smishkom, na vsyak  vipadok
(htozna, shcho voni tam mozhut' dobachiti), shcho  ne tak davno moya p'yatnadcyatirichna
don'ka zaznala malen'ko┐ avari┐, nevdalo perelazyachi cherez  gostrij  chastokil
razom z molodim priyatelem, ta znayuchi,  shcho ya zovsim p'yanij, virishiv vidklasti
ce  povidomlennya  do  bil'sh spriyatlivogo  chasu. Dolores  dali vidovzhuvalas':
nevsmihnenij blondinci-sekretarci, parshivij hvojdi, ya skazav, shcho mo┐j don'ci
"v cilomu, shistnadcyat'".  Poki  ya ne divivsya, moyu divchinku pocupili  v mene!
Marno ya  napolyagav, shchob  meni  dozvolili  zbaviti  nich  na mati  (z nadpisom
"Laskavo prosimo")  v odnij z tih komirchin ┐h klyato┐ likarni. YA  bigav ugoru
ta  vniz po konstruktivists'kih shodah, pragnuchi  distatis' do mo║┐ lasochki,
yaku treba bulo poperediti, shchob vona ne bazikala, zokrema todi, koli golova v
ne┐ v imli, yak v usih nas. V yakus' mit' ya zle oblayav ukraj moloden'ku j duzhe
nahabnu sestru z gipertrofi║yu  zadu  j  agatovimi ochima - basks'kogo (ks-ks,
kic'ko!) pohodzhennya, yak ya dovidavsya dali: bat'ko ┐┐ buv odnim z tih chabaniv,
yaki  vvozyat'  syudi  dlya   trenuvannya  vivcharok.  Nareshti,  ya  povernuvsya  do
zaparkovanogo voza j ne znayu, skil'ki godin prosidiv u n'omu. Skandzyubivshis'
u pit'mi, ogolomshenij nezvichajnoyu samotoyu, divlyachis' iz rozzyavlenim rotom na
blyaklo osvitlenij, vel'mi  korobchatij i  plasko-strihovij shpital', shcho  stoyav
nibi navkoryachki  posered svogo  muravchatogo  kvadrata, to  na  dimovu rozsip
zirok i  na sriblyasto-shcherbisti girs'ki  visoti, de ci║┐  pori bat'ko  Mari┐,
samotnij  ZHozef  Lor  mriyav  pro  nochivli  v Oloroni,  Lagori, Rolasi -  abo
zbeshchuvav vivcyu. Duhmyani mayachinnya takogo rodu sluguvali meni zavzhdi potihoyu v
hvilini sil'nogo  dushevnogo napruzhennya,  j  til'ki  koli ya vidchuv,  shcho popri
chaste pripadannya  do  flyazhki, drizhu  vid holodu  bezsonno┐  nochi,  virishiv ya
po┐hati znovu v motel'. Providnicya-vid'ma  shchezla, a dorogu ya  vidav  pogano.
SHiroki  gravijni vulici peretinali tak i syak primarni pryamokutniki. YA smutno
rozriznyav  shchos'  na  zrazok  siluetu  shibenici,   ta  ce  pevno  buv  prosto
gimnastichnij prilad na shkil'nomu podvir'┐, a v  inshomu  kvartali, shozhomu na
pustishche, viris proti  mene v kupolopodibnij tishi blidij hram yako┐s' miscevo┐
sekti. Nareshti ya  vi┐hav na shose  j  nevdovzi pobachiv  neonovij znak Sribno┐
SHpori z  ametistovim nadpisom "Vse zajnyato", navkolo yakogo migtili  mil'joni
motel'nih metelikiv, zvanih "mlinaryami" -  chi to  vid "linuti",  chi  to  vid
muchnistogo vidtinku na svitli, j koli, bliz'ko tret'o┐ ranku, pislya odnogo z
tih nesvo║chasnih  garyachih dushiv, kotri, nache  yakijs' fiksazh, til'ki spriyayut'
zakriplennyu vidchayu j znemogi v lyudini,  ya lig u  lizhko,  pahnuche kashtanami j
ruzhami,  j  m'yatnimi  l'odyanikami,   j   timi  vkraj  tonkimi,  francuz'kimi
parfumami, yaki  vidnedavna ya dozvolyav ┐j  uzhivati, ya  niyak  ne  mig zbagnuti
prostij fakt,  shcho  vpershe  za  dva roki ya rozluchivsya z Lolitoyu. Znagla  meni
podumalos', shcho ┐┐ hvoroba ║  vlasne divnim rozvitkom osnovno┐ temi, shcho v cij
hvorobi same  takij  prismak  i ton,  yak u  dovgo┐ nizki zcheplenih  vrazhen',
bentezhlivih  i bolisnih dlya mene  v  puti; ya  uyavlyav,  yak ta║mnij  agent abo
ta║mnij  kohanec',  abo  merzennij pustun,  abo viplid  mo┐h  galyucinacij  -
odnakovo hto  -  nishporit'  navkolo  likarni. Avrora led' "zigrila ruki", yak
kazhut' zbirachi lavandi na mo┐j bat'kivshchini, a ya vzhe  znovu stremiv probitis'
u cyu fortecyu  - stukav u  zeleni ┐┐  dveri,  ne posnidavshi, ne  bachachi kincya
terzannyam.
     Ce  bulo u  vivtorok, a v seredu abo chetver, divno  reaguyuchi -  lasochka
moya! -  na yakus' "sirovatku" (zi spermi spruta  abo slini slona), vona majzhe
zovsim oduzhala, j likar skazav, shcho "den'ka za dva vona bude znovu stribati".
     YA do ne┐ zahodiv des' dvichi na den',  - vs'ogo, mozhlivo, visim raziv, -
ta til'ki ostanni vidvidini chitko zakarbuvalis' meni v pam'yati. Togo dnya dlya
mene bulo velikim  podvigom vijti  z domu  hocha  b yak, adzhe  ya sebe vzhe  tak
vidchuvav  nache  mene  vinishchiv  grip,  yakij vzyavsya teper za  mene.  Nihto  ne
dizna║t'sya, yakih zusil' buli varti ci kviti, tyagar kohannya, knizhki, za yakimi
ya  ┐zdiv za shistdesyat mil', shchob vidnajti ce  vse dlya ne┐: "Dramatichni Tvori"
Brauninga; "Istoriya  Tancyu"; "Klouni ta Kolombini";  "Rus'kij Balet"; "Kviti
SHpichastih Gir";  "Antologiya eatral'no┐ Gil'di┐" j "Tenis" Oleni Vill's, yaka
vigrala  svij  pershij  nacional'nij  chempionat  u p'yatnadcyat' rokiv.  Na  tu
hvilinu yak  ya, hitayuchis' pid nosheyu, pidhodiv do  dverej lolitchino┐ privatno┐
palati, shcho  koshtuvala  meni  trinadcyat' dolariv v  den',  Mariya  Lor (moloda
kurva, doglyadal'nicya, yaka  z pershogo dnya  mene znenavidila) narazi  vihodila
zvidti  z reshtkami lolitchinogo snidanku na taci: vona zi  spritnim grohitkom
postavila  tacyu na stilec'  u koridori,  j vihlyayuchi  zadom, chkurnula znovu v
kimnatu, -  pevno,  shchob  poperediti bidnu malen'ku Dolores,  shcho starij tiran
pidkrada║t'sya na gumovih  pidoshvah,  z  bukinistichnim  motlohom  i  buketom:
ostannij ya  skombinuvav  z dikih  kvitiv  i krasivogo listya,  yake  ya  nabrav
vlasnimi  gantirovanimi  rukami  na girs'komu perevali, pri  pershih promenyah
soncya (ya majzhe ne spav togo rokovogo tizhnya).
     YAk goduyut' moyu Karmensitu?  Migcem ya poglyanuv  na tacyu. Na zaplyamovanij
ya║chnim  zhovtkom tarilci valyavsya pozhmakanij konvert. Ranish  vin mistiv  shchos',
sudyachi  po rivnomu skrayu, ta adresi ne bulo - nichogo ne bulo, krim  zeleno┐,
keps'ko-fal'shivo┐ geral'dichno┐ vin'║tki z nazvoyu motelyu "Panderozova Sosna".
Tut ya zrobiv malen'ke  shasse-kruaze z Mari║yu,  yaka vibigala pokvapno znovu z
lolitchino┐  kimnati,  - divno,  yak  voni  hutko ruhayut'sya  j malo  vstigayut'
zrobiti, - ci zadyasti kic'ki. Vona kinula serditij poglyad na konvert, yakij ya
poklav znov na tarilku, pered tim oglyanuvshi jogo.
     "Vi  b krashche ne  torkali",  kazala  vona z pelengatornim kivkom golovi.
"Mozhna j pal'ci obpekti".
     Superechiti?  Nizhche mo║┐  gidnosti.  YA  til'ki skazav: "Je  crouais  que
c'tait un `bill'pas un billet doux."
     Za  tim,  stupivshi  v  povnu  soncya  kimnatu,  ya  zvernuvsya  do Loliti:
"Bonjour, mon petit!"
     "Dolores!", skriknula Mariya,  vhodyachi za mnoyu, povz mene, kriz' mene  -
puhla  hvojda -  i  blimayuchi  viyami  j  pochinayuchi  shviden'ko  skladati  bilu
flanelevu  kovdru,  dali blimayuchi:  "Dolores,  vash  taton'ko  duma║,  shcho  vi
otrimu║te listi vid lyubaska. Ce ya" (postukuyuchi sebe spogorda,  po zolochenomu
hrestiku), "ya  otrimuyu  ┐h".  "I  mij taton'ko mozhe parle-franse  ne  zgirshe
vashogo".
     Vona vijshla. Dolores, taka  rozheva, z zolotim ┤udzikom, z gubami  shchojno
barvno   namazanimi,  z  rozchesanim  do   blisku  volossyam,  po  yakomu  vona
ponishporila  shchitkoyu,  yak  ce til'ki  vmiyut'  amerikans'ki  divchinki,  lezhala
prostyagshi dovgi  ruki  na kovdri, j nevinno vsmihayuchis' - chi to  meni, chi  v
nishcho. Posered nichnogo stolika, poryad z paperovoyu  servetkoyu j olivcem, goriv
na sonci ┐┐ topazovij persten'ok.
     "YAki zhahni zhalobni kviti",  skazala vona, beruchi buket. "Ta  vse odno -
spasibi.  Til'ki  zlaskavsya,  proshu, oblish  francuz'ku  -  ce til'ki  dratu║
lyudej".
     Tut znovu vbigla zvichajnim svo┐m alyurom stigla moloda shl'ondra, pahnuchi
secheyu j  chasnikom, z gazetoyu  "Dezeret",  yaku  moya  chudovna paci║ntka shparko
shopila, ne zvertayuchi uvagi na rozkishno ilyustrovani tomi, prineseni mnoyu.
     "Moya  sestra  Anna",  skazala  baskonka (zavershuyuchi kolis'  povidomlene
novoyu dumkoyu) "pracyu║ v Panderozi".
     Zavzhdi meni shkoda Sin'o┐ Borodi. Ci brutal'ni brati... Est-ce que tu ne
m'aimes plus, ma Carmen? Nikoli ne  kohala. YA teper  ne til'ki  znav, shcho moya
lyubov beznadijna,  ba takozh znav, shcho voni  vdvoh shchos' mirkuyut',  zmovlyayuchis'
po-basks'komu  abo  po-zemfirs'komu, proti  mo║┐  beznadijno┐ lyubovi.  Skazhu
bil'she:  Lolita  vela  podvijnu  gru,  adzhe  vona  shila  v  durni  j  glupu,
sentimental'nu Mariyu, yakij povidala, jmovirno, shcho hoche zhiti v zhitt║radisnogo
dyadechka, a ne v zhorstokogo,  mryachnogo bat'ka. J druga doglyadal'nicya, yako┐  ya
tak  i  ne dobachiv,  i  durnik,  shcho  vkochuvav kojki j grobi  v lift, i  para
lajdac'kih zelenih papuzhok, yaki  zajmali klitku v prijmal'ni - vsi, vsi voni
brali uchast' v pidlomu zakoloti.  Mariya, pevno, dumala, shcho  komedijnij tatko
Profesor Gumbertol'di pereshkodzha║ lyubovnij intrizi mizh Dolores i  zamisnikom
bat'ka, gladijkom Romeo (ba ne zabud'mo, shcho ti buv  gladen'kij, Romko, popri
vsi ci narkotiki - "snizhok", "sik radosti" toshcho).
     Meni  pobolyuvalo  gorlo; ya stoyav,  glitayuchi, kraj vikna  j  divivsya  na
romantichnu skelyu, povislu visoko v regotlivomu zmovnic'komu nebi.
     "Moya Karmen", zvernuvsya  ya do ne┐  (inodi  ya zvav  ┐┐  cim im'yam),  "mi
lishimo  ce  peresohle, pekel'ne,  sverblyache misto yak til'ki  tobi  dozvolyat'
pidnyatis'".
     "Do rechi - meni  potribni  mo┐  rechi",  prokazala gitanon'ka,  pidnyavshi
gorbom kolina j perejshovshi na inshu storinku gazeti .
     "Tomu shcho, zna║sh", prodovzhuvav ya, "nema sensu siditi v c'omu misti".
     "Nema sensu siditi bud'-de", skazala Lolita.
     YA opustivsya v  kretonove krislo j rozkrivshi krasivij botanichnij  atlas,
sprobuvav u zumlivij vid speki tishi,  znajti v n'omu mo┐ kviti. Ce viyavilos'
nemozhlivim. Trohi zgodom des' v koridori prolunav muzikal'nij dzvinochok.
     YA ne dumayu, shchob u c'omu pretenzijnomu shpitali bulo bil'she dyuzhini hvorih
(z nih "tro║ abo chetvero bozhevil'nih", yak  meni veselo zayavila  raz Lolita);
i, zvichajno, sluzhbovci mali nadto  bagato vil'nogo  chasu. Prote  - tezh zadlya
shiku  - suvoro diyali  pravila.  Viznayu, shcho chasto prihodiv u  ne vkazani  dlya
vidvidin  godini. V porivi mrijlivogo lukavstva, shil'na do vidin' Mariya Lor
(nastupnogo razu ┐j primarit'sya une belle dame toute en bleu, proplivayucha po
Grimuchij YAruzi v N'yu-Lurdi), shopila mene za rukav, silyachis' mene vivesti. YA
poglyanuv na ┐┐ ruku; vona  zabrala  ┐┐. Iduchi  - iduchi  z vlasno┐ voli,  - ya
pochuv, yak Dolores  Gejz povtoryu║ meni, shchob ya  zavtra  vranci  prinis ┐j - ne
mogla prigadati  vs'ogo, shcho ┐j  treba bulo v sensi nosil'nih ta inshih rechej:
"Prinesi meni", kriknula vona (vzhe poza polem zoru, adzhe  dveri zdrignulis',
dveri zachinyalis',  dveri  zachinilis')  - "prinesi meni novu siru  valizu  ta
maminu, maminu!  "; ta  nastupnogo ranku ya  drizhav od zastudi,  j p'yanij buv
ushchent, i vmirav u motel'nomu lizhku, de vona prolezhala  vs'ogo kil'ka hvilin,
i vse,  shcho ya buv sil'nij  zrobiti, z oglyadu  na ci kolami biguchi  obstavini,
bulo  poslati  ┐j  obidvi valizi  z  kohancem  mo║┐  vdivon'ki,  mogutnim  i
shchiroserdim vodi║m vantazhivki. YA yasno  bachiv sobi,  yak  moya  divchinka pokazu║
Mari┐ svo┐  klejnodi... Zvisno, ya buv u deshcho  nestyamnomu stani, j nastupnogo
dnya  ya  shche takij buv hitlivij i  nesformovanij,  shcho, koli  poglyanuv u  vikno
vanno┐ na sumizhnu  galyavku, to  pobachiv molodij  garnij rover mo║┐ Dolli, shcho
stoyav tam na svo┐j pidporci, prichomu gracijne peredn║ koleso bulo vidvernute
vid mene, yak zavzhdi, a na sidli sidiv gorobec', - ta ce buv rover gospodini,
i zi slabkoyu usmishkoyu hitayuchi golovoyu vslid nizhnomu vidivu, ya led' dochalapav
do lizhka j dovgo lezhav, tiho i svyato, yak skazano - cituyu ne zovsim tochno - v
Roberta Brauninga -
     Svyata pravda! YAk Dolores
     Na zelenomu luzhku
     Viriza na vlasnu korist'
     Glupstva ta kino-luzgu-
     viriza║ z  pistryavih  zhurnal'chikiv,  otochuyuchih Dolores  na  vsih  nashih
stoyankah,  a  v  misti mizh  tim  pochali spravlyati velike  nacional'ne svyato,
sudyachi z guchnih hlopavok - spravzhnih bomb, - yaki  ves' chas triskali, j tochno
o  pershij  p'yatdesyat  p'yat'  popoludni  meni  pochulos'  chi║s'  svistinnya  za
napivprochinenimi dverima kotedzhu j za tim - stuk.
     SHCHe buv vantazhnij shofer Frank - velicheznij hlop:  vin zostavsya stoyati na
porozi, trimayuchis' za odvirok i trohi posunuvshis' upered.
     "Zdrast║. Dzvonyat' v motel' z likarni. Doglyadal'nicya  Lor pita║, chi vzhe
krashche misterovi Gumbertu, j chi zbira║t'sya vin zavitati teper?"
     Za dvadcyat' krokiv, Frank zdavavsya rum'yanim ta micnim; za p'yat' krokiv,
yak  zaraz, vidno bulo,  shcho  vin  poshitij z rum'yano-siro┐  moza┐ki shramiv:  v
Itali┐, pid chas ostann'o┐ vijni,  jogo tak  behnulo,  shcho  vin proletiv kriz'
stinu;  odnak, popri vsi  nevimovni  kalictva, Frank  zdatnij  buv  keruvati
kolosal'noyu vantazhivkoyu, bavitis' ribal'stvom, polyuvati, piyachiti  j nevtomno
koristatis' pridorozhnimi divkami. C'ogo dnya -  chi to z nagodi velikogo svyata
chi prosto  z  bazhannya  potishiti  hvoru lyudinu -  vin  znyav shkiryanku,  yaku za
zvicha║m nosiv na livij ruci (cya ruka  zaraz prizhata bula do odvirka) j yavlyav
zavorozhenomu strazhdal'cevi ne  til'ki povnu vidsutnist' bezimennogo pal'cya j
mizincya, ba takozh i golu divku, z kinovarnimi siscyami j kobal'tovoyu izhic'oyu,
charivlivo  natatujovanoyu na til'nomu boci jogo ponivecheno┐ ruki: vkazivnij i
serednij palec' zobrazhali ┐┐ nogi, a na p'yast' pripadala ┐┐ golova v vinchiku
z  kvittya. Ah,  yak chudovo... zokrema,  koli vona,  yak zaraz,  prihilyalas' do
brusa, nibi hitra eya.
     YA poprosiv jogo peredati Mari┐ Lor, shcho ya zalishus'  ves' den' u lizhku  j
podzvonyu  mo┐j  don'ci  protyagom  nastupnogo  dnya, yak  til'ki budu  jmovirno
pochuvatisya  polinezijs'kogo  pohodzhennya  (v  dumkah  u  mene  shche  traplyalis'
pohibki).  Tut vin pomitiv napryamok mogo poglyadu j zrobiv  tak,  shcho prave ┐┐
stegence bludlivo drignulo.
     "Oki-doki", prospivav veleten' Frank, lupnuv po  odvirku j  posvistuyuchi
pishov z mo┐m doruchennyam, a ya piv dali, j na ranok temperatura vpala, j  hocha
ya   buv,   yak   zhaba   kvolij,   vdyagnuv   svij   fialkovij   halat   poverh
kukurudzyano-zhovto┐ pizhami j vidpravivsya  v motel'nu kontoru, de buv telefon.
Use bulo garazd. YAsnij golos povidomiv meni, shcho: tak, use garazd, moya don'ka
vchora vipisalas' iz likarni bliz'ko drugo┐  godini opivdni: ┐┐ strij, mister
Gustav, za┐hav za neyu iz cucenyam koker-span'jolem, j  privitom dlya vsih,  na
CHornomu  Kadili  YAku; vin  splativ dol'chin  rahunok gotivkoyu j poprosiv meni
peredati, shchob ya  ne turbuvavsya,  zalishavsya v teplomu lizhku, a  voni, movlyav,
┐dut' do didusya na rancho, yak bulo domovleno.
     El'finston (vin u nih tonkij, ale  strashnij) buv ta j zalishivsya  takim,
spodivayus'  - pregarnen'ke mistechko. Vin  nagaduvav, zna║te, maket -  svo┐mi
ohajnimi  derevcyami  z  zeleno┐ vati  j budinochkami pid chervonimi  strihami,
planomirno rozkidanimi po  parketu  dolini, j  meni zda║t'sya, ya  vzhe pobizhno
kazav pro  jogo  zrazkovu shkolu, i hraminu,  i  prostori  pryamokutni zhitlovi
dilyanki, z yakih dekotri,  vtim, zvodilis' do  vel'mi svo║ridnih zagoniv,  de
mul  abo ║dinorig passya v imli  rann'ogo  lipnevogo ranku. Zabavna shtuka: na
odnomu  gravisto-skregotlivomu zakruti, ya bokom zachepiv mashinu, yaka bula pri
trotuari,  ta  skazav  sobi  apaichno,  a  vlasniku,  shcho  zamahav  rukami, -
telepaichno (v krashchomu razi), shcho vernus' u svij chas, adresa: Burds'ka SHkola,
provulok Burdi,  misto Kabura; dzhin, shcho pidtrimuvav  zhittya mogo sercya, mutiv
mozok, i pislya kil'koh probiliv i  provaliv, pritamannih epizodam u snah,  ya
opinivsya v  prijmal'ni likarni, de staravsya pobiti likarya j krichav na lyudej,
yaki hovalis' pid stil'ci, j vimagav Mari┐, yaka, na svo║ shchastya, bula vidsutnya
togo  dnya; grubi ruki  smikali  mene za halat, vidirvavshi  nareshti kishenyu, j
yakims'  chinom  ya opinivsya  sidyachi verhi na  vzyatomu mnoyu za doktora  Nelyublyu
paci║nti, lisomu, zasmaglomu  muzhchini, yakij vreshti-resht pidvivsya z pidlogi j
zaznachiv z anekdotichnim akcentom: "Ba hto tut teper nevrotik, ya vas pitayu?",
po chomu visoka suvora sestra pidnesla meni  sim rozkishno ilyustrovanih knig v
rozkishnih opravah ta ideal'no skladenij shotlands'kij pled, prichomu poprosila
rozpisku, i v nespodivanij tishi ya v  peredpoko┐ pomitiv  paci║nta, yakomu mij
kolega-avtomobilist ukazav na mene, i ya tiho  rozpisavsya  v oderzhanni knig i
pledu - simvolichnij zhest, yakij oznachav, shcho ya vidstupayu moyu  Lolitu vsim  cim
makakam, ta shcho  zh ya  shche  mig vdiyati?  Odna prosta  dumka stoyala nache golyakom
proti mene: golovne - zalishitis' na voli. YAkbi ya sko┐v yakijs' hibnij krok, -
meni b dovelos' poyasnyuvati  vsi podrobici svogo  zlochinnogo zhittya. Tomu vdav
iz  sebe podurilogo vid piyactva. Kolezi-avtomobilistu ya zaplativ, naplyuvavshi
na  strahovku,  skil'ki  vin  uvazhav za potribne. Blakitnookomu doktoru Blyu,
yakij  teper  gladiv  mene  po  ruci,  ya  v  sl'ozah povidav  pro nadto ryasni
ulivannya, yakimi ya  misliv  docil'nim  pidtrimuvati nepevne, ale zdorove,  ne
potrebuyuche  zhodnih  oglyadiv  serce. Pered usim shpitalem ya  vibachivsya z takim
fasonchastim  shilyannyam,  shcho  led' ne  vpav,  dodavshi  vtim,  shcho  mayu negarni
stosunki z  inshimi chlenami  gumbertivs'kogo klanu. Samomu sobi ya shepnuv,  shcho
pistolet mij v bezpeci, j shcho ya vse shche ne pozbavlenij voli,  - mozhu vistezhiti
vtikachku, mozhu znishchiti "brata".


     Vidstan'  u  tisyachu  mil'  po  shovkovisto-gladkomu  asfal'tu  viddilyala
Kasbim,  de,  naskil'ki meni bulo  vidomo,  chervonij  bis po zmovi  z'yavivsya
vpershe,  vid  rokovogo  El'finstona, kudi  mi  pribuli  za  tizhden'  do  Dnya
Nezalezhnosti. Cya podorozh todi zajnyala  bil'shu chastinu chervnya, adzhe  mi ridko
pro┐zhdzhali bil'she sta p'yatdesyati mil' v den', zbavlyayuchi reshtu chasu (do p'yati
dniv  kolis')  na  riznih  stoyankah  -  yaki,  jmovirno,  buli  nim  detal'no
peredbacheni.  Tut,  mabut',  i  treba  bulo  shukati bisovij slid; i c'omu  ya
povnistyu prisvyativ sebe pislya dekil'koh nechuvanih dniv blukannya po bezzhal'no
rozgaluzhenih dorogah poblizu El'finstona.
     Uyavi,  chitachu, mene -  takogo  sorom'yaznogo,  takogo  neprihil'nogo  do
storonn'ogo  poglyadu, nadilenogo takim prirodnim  pochuttyam chemnosti  -  uyavi
mene, yakij hova║ bezumne gore pid tremtlivim zapopadlivim usmihom i vimislyu║
nagodu,  shchob  z  udavanoyu  nedbalistyu  pogortati  gotel'nu  knigu,  v   yakij
zanotovani prizvishcha, adresi j povozovi nomeri pro┐zhdzhih. "Posluhajte", kazav
ya,  "ya  cilkom  upevnenij,  shcho ya  tut vzhe  yakos' zupinyavsya  - dozvol'te meni
glyanuti v zapisi za seredinu chervnya. Tak-s. Ni, taki bachu, shcho ya pomilivsya, -
na  yakij smishnij vulici zhive cej mister Bul'.K: Ipro 3. Vibachte, shcho turbuyu".
Abo  zh: "Odin  z mo┐h kli║ntiv buv u vas -  ya zagubiv jogo adresu -  mozhe vi
zlaskavites'..."  J  ne raz  vipadalo,  yakshcho  shche direktor buv  pevnogo  tipu
pohmurim muzhchinoyu, shcho meni vidmovlyali u vlasnomu proglyadi.
     Tut u mene  poznacheno na arkushiku: mizh 5-m lipnya i 8-m listopada, tobto
do mogo  povernennya na  kil'ka  dniv  do Berdsleya, ya rozpisavsya  (daleko  ne
zavzhdi, vtim,  zalishayuchis' na nich) v 342 gotelyah i motelyah. Cya cifra vklyucha║
dekil'ka zakladiv mizh  Kasbimom  i Berdsle║m,  z  yakih  odin podaruvav  meni
nesumnivnu  tin' bisa: "Robert Robert, Mol'bert,  Al'berta". Meni dovodilos'
duzhe  obachno  rozpodilyati  svo┐ rozshuki  v  chasi j prostori, abi ne  zbuditi
pidozr; i bulo jmovirno prinajmni p'yatdesyat misc', de ya prosto cikavivsya, ne
rozpisuyuchis' sam,  ta ce nichogo ne  dovodilo, j ya voliv sporudzhati platformu
pravdoglyadnosti  j  dobrozichnosti tim,  shcho persh  za vse plativ za nepotribnu
meni kimnatu. Mij  oglyad podav,  shcho z  tr'ohsot, bliz'ko, knizhok, ne mensh yak
dvadcyat' mistilo  nim zalishenij slid; nepokvapnij bis  abo  zupinyavsya navit'
chastishe nas abo zh - na ce vin upovni buv zdatnij - rozpisuvavsya deinde zajve
z  metoyu ryasno zryaditi mene  blyuznirs'kimi natyakami. Til'ki  raz  stoyav  vin
tamozh j todi zh, shcho j  mi, - j spav u dekil'koh krokah vid Lolitchino┐ perini.
V kil'koh  vipadkah vin  nochuvav u  tomu abo  susidn'omu kvartali; neridko zh
chekav u  zasidci v promizhnomu punkti mizh dvoma umovlenimi stoyankami. YAk zhivo
pam'yatav ya Lolitu, pered samim vid'┐zdom z Berdsleya, lezhachu nic'ma na kilimi
v goteli z kupoyu putivnikiv ta map,  na yakih  vona poznachala etapi j zupinki
svo┐m gubnim olivcem!
     YA   vmit'  vstanoviv,  shcho   nash   buvshij  peresliduvach  peredbachiv  mo┐
rozstezhennya j dokinuv meni na  pozhivu ryad  gluzlivih psevdonimiv, kalamburiv
ta inshih  vivertiv. V pershomu  zh moteli,  yakij  ya vidvidav,  -  "Panderozova
Sosna", ya znajshov, sered dyuzhini yavno lyuds'kih  adres, take merzottya: Adam P.
Ivtablyu, Vavnav, Kolorado.  Mo║  gostre oko negajno rozshifruvalo cyu  hams'ku
frazu. Hazyajka laskavo prokazala meni, shcho mister Ivtablyu prolezhav p'yat' dniv
u lizhku  z  sil'nim gripom, shcho vin zalishiv avto dlya napravi v nevidomomu  ┐j
garazhi ta z'┐hav novoyu mashinoyu  - 4-go lipnya. Tak,  dijsno, divchina  na im'ya
Anna Lor  tut pracyuvala, ta ce bulo davno, teper vona v shlyubi z bakalijnikom
v Sidar Siti.  Ci║┐  prekrasno┐ misyachno┐  nochi ya vistezhiv  Mariyu -  v  bilih
shpital'nih  cherevikah, vona  jshla  porozhn'oyu  vuliceyu; buduchi, yak bagato-hto
avtomatom, vona bula namislila zakrichati, ta meni vdalosya ┐┐ opritomniti - ya
vpav na  kolina  i z  vizgami, dodavannyam  svyatiteliv, pochav blagati  ┐┐ pro
dopomogu. Vona klyalas', shcho nichogo ne  zna║. Hto vin takij, cej Ivtablyu? Vona
nibito zavagalas'. YA spritno vityag stodolarovij bilet. Vona pidnyala jogo  na
svitlo  misyacya.   "Vash   bratchik",   proshepotila  vona  zreshtoyu.  Vibuhnuvshi
francuz'kim prokl'onom, ya vihopiv bilet z  ┐┐ zimnomisyachno┐ ruki i vtik. Cej
vipadok  navchiv  mene  pokladatis'  til'ki  na  samogo sebe.  ZHodnij  sishchik,
zvichajno, ne znajshov bi tih pomitnih nitochok ta  naputnih zarubok, yaki Trapp
pidganyav  do  mogo-taki  mozku, nalashtovuvav na mij-taki stil'.  YA,  ne mig,
zrozumilo, ochikuvati,  shcho mij peresliduvach  des' zalishiv meni  svo║ spravzhn║
im'ya, ta ya spodivavsya, shcho vin  posliznuvsya na vlasnij bliskuchij  dotepnosti,
nasmilivshis' dodati bil'sh individual'nu  detal', nizh  vimagalos', abo shcho vin
vidav nadto bagato cherez yakist' cilogo,  skladenogo  z bagat'oh chastin,  yaki
vidavali  nadto malo. V odnomu vin mav uspih: jomu vdalos' demonichnoyu  sittyu
ostatochno  obplutati  mene  j moyu zvivchastu,  rvuchku  zhurbu.  Z  bezkinechnoyu
majsternistyu  klouna-kanatohidcya vin  sharpavsya j  zapinavsya, j  nezrozumilim
chinom vertavsya v stan rivnovagi, zavshe, vtim, zalishayuchi meni sportivnu nadiyu
- yakshcho mozhna tak vislovitis', koli jdet'sya  pro zradu,  lyut', spustoshenist',
zhah i nenavist' - shcho  nastupnogo razu vin nareshti peretisne. C'ogo nikoli ne
stalos' - hoch vin  chortzna yak pidstavlyavsya. Mi  vsi v zahvati vid akrobata v
bliskitkah,  yakij  z klasichnoyu graci║yu  j tochnistyu jde po natyagnutij pid nim
struni v tal'kovomu svitli prozhektoriv; ta skil'ki  bil'she tonkogo mistectva
vikazu║  groteskovij  fahivec'  prosidayuchogo  kanata,  vdyagnenij  v lahmittya
opudala j parodiyuyuchij p'yanogo! CHi ne meni take ociniti...
     YAkshcho ci zostavleni nim zhartivni poznachki j ne vstanovlyuvali jogo osobi,
voni zate vidbivali jogo harakter, - chi to radshe  pevnij odnoridnij i cupkij
harakter. V jogo "zhanri", tipovi gumoru (prinajmni v najkrashchih proyavah c'ogo
gumoru), v "toni" rozumu, ya znahodiv deshcho vlastive meni. Vin imituvav mene j
brav na kpini. Jogo natyaki vidznachalis' pevnoyu tonkistyu.  Vin buv nachitanij.
Vin  govoriv francuz'koyu. Vin buv obiznanij v  dedalogi┐  j logomanti┐.  Vin
miluvav erotiku. Nacherk v n'ogo shozhij buv na zhinochij. Vin mig zminiti im'ya,
ta ne mig  zamaskuvati, popri vsi  sprobi perevdyagti  ┐h, deyaki  literi,  yak
napriklad jogo duzhe  svo║ridni "t" i "u". Ostriv  Quelquepart bulo  odnim  z
najulyublenishih jogo misceznahodzhen'. Vin ne  koristuvavsya samostrumnim perom
-  tochna  vkazivka  (yak  stverdit'  vam  usyakij  psihiatr),  shcho  paci║nt   -
represivnij   undinist.  Lyudinolyubstvo  zmushu║   nas   pobazhati  jomu,   shchob
vidnajshlisya rusalon'ki v vodah Stiksu.
     Golovnoyu  risoyu  jogo bula  zaderikuvatist'.  Mij  bozhe,  yak  smakuvalo
serdezi drazhniti mene! Vin piddavav sumnivu moyu erudiciyu. YA dostatn'oyu miroyu
gordij  vid  togo,  shcho znayu deshcho, shchob skromno  viznati,  shcho ne znayu  vs'ogo.
Mozhlivo, ya propustiv deyaki puanti v c'omu  kriptografichnomu peper-chesi. YAkij
trepet  velichnosti  ta ogidi izdrigav krihke ║stvo mo║, koli,  buvalo, sered
prostih, nevinnih imen  v gotel'nomu  spisku  ta║mnij sens jogo diyavol's'ko┐
krutigolovki  vmit' eyakulyuvav meni  v oblichchya! YA pomichav, shcho  yak til'ki jomu
pochinalo  vvizhatis',  shcho  jogo krutni stayut' zanadto mudrovani,  navit'  dlya
takogo eksperta, yak  ya, vin  mene nadiv  iznovu  prostishoyu  skritkoyu. "Arsen
Lyupen"  buv ochevidnij  napiv-francuzovi, shcho pam'yatav  detektivni opovidannya,
yakimi   vin  perejmavsya  v  ditinstvi;   j  chi   treba  b  bulo  znatis'  na
kinematografi,  shchob rozkoloti keps'ku zakolupku  v  adresi:  "P.O.  T'omkin,
Odesa, Tehas". U ne mensh nesterpnomu  stili, ta  po  suti dostojnomu  rozumu
kul'turnogo  pana,  a  ne  policiyanta, ne  peresichnogo zlodiya,  ne  shpetnogo
komivoyazhera,  buli  taki  vigadani imena, yak "Ertuar  Romb" - yavna pererobka
imeni avtora "Le Bateu Blue" - tak bude  i meni dozvoleno trohi pogluzuvati,
panove! - abo "Moris SHmetterling", vidomij svo║yu p'║soyu "L'Oiseau Ivre" (shcho,
vskochiv, chitachu?).  Keps'ke,  ale kumedne "D. Orgon,  El'mira,  Novij  Jork"
vijshlo,  zvichajno,  z  Mol'║ra; j tomu shcho ya dopiru  bagnuv zacikaviti Lolitu
vidomoyu  komedi║yu  visimnadcyatogo stolittya, ya rado vitav  starogo priyatelya -
"Garri  Bumper,  SHeridan,  Vajoming".  Z  nevinnih Bermuds'kih Ostroviv  vin
zrobiv dotep  - slovograj, yakij pristojnist'  ne  dozvolya║  meni  navesti, j
usyakij frejdist z nimec'kim prizvishchem i dekotrim znannyam v galuzi religijno┐
prostituci┐ zbagne mitt║vo natyak v  "Dr.  Kitcler, Eriks, Mis." SHCHo zh, vse ce
nezle. Potiha  dovoli  vboga,  ta  vzagali bez  osobistih  vipadiv,  a  tomu
neshkidliva. Ne navodzhu zapisiv, yaki mene zacikavili svo║yu, tak moviti, yavnoyu
zashifrovanistyu, ta razom z tim ne piddavalis'  rozshifruvannyu, adzhe vidchuvayu,
shcho  prosuvayus' navpomacki  kriz' pogranichnij tuman,  de slovesni  perevertni
postayut',  mozhlivo, zhivimi turistami. SHCHo  ce,  napriklad: "Fra-grimm, Okean,
Kel'kopar"? CHi dijsnoyu lyudinoyu - z  vipadkovo odnakovim z nim nacherkom - buv
dehto "N.S. Aristoff" rodom  z "Kaageli"?  De tvo║ zhalo, Kaagelo? A shcho ce:
"Dzhems Mavor Morell, Kalamburg, Angliya"?  "Aristofan",  "Kalambur" - chudovo,
ta chogo ya ne vtoropav?
     Odna risa, povtoryuvana v  cih pidrobkah, vkidala mene v azh nadto bolyuche
zdrigannya.  Taki  rechi yak "G. Trapp, ZHeneva, Novij Jork" oznachali zradu mo║┐
suputnici. Kombinaciya "O. Berdslej, Lolita, Tehas" dovodila, popri isnuvannya
takogo mista v  Tehasi  -  (j  pri  tomu yasnishe,  nizh  pokruchene  v CHampioni
telefonne  povidomlennya),  shcho   slid   shukati   pochatok  vsi║┐  prigodi   na
atlantichnomu boci  Ameriki.  "Luka  Pikador,  Merri  Mej,  Merilend" mistilo
zhahlivij natyak  na  te, shcho moya malen'ka Karmen vidala  negidniku vbogij shifr
laskavih imen i  svavil'nih nazivan', yaki ya  ┐j davav. Trichi povtorena  bula
adresa:  "Bob  Brauning,  Dolores,   Kolorado".  Bezbarvne  "Garol'd   Gejz,
Mavzolej, Meksika"  (yake v inshij  chas  moglo b mene porozvazhiti) peredbachalo
znajomstvo  z minulim divchinki - j na hvilinu  meni z'yavilas' zhahitna dumka,
shcho "Donal'd Otto Kih"  z mistechka  "S'║rda" v  shtati "Nevada" -  starij drug
sim'┐, buvshij, mozhlivo, kohanec' SHarlotti, shchiroserdij, mozhe, zahisnik ditej.
Ta  yaknajvrazlivishe mene prigolomshila  blyuznirs'ka anagrama  nashogo  pershogo
nezabutn'ogo  perepochinku  (1947-go roku, chitachu!), yaku ya  vidshukav  u knizi
kasbims'kogo motelyu, de vin nochuvav  poryad  z  nami: "Mik.  Pavlich  Regotov,
Vran, Arizona".
     Pokrucheni avtovi nomeri, shcho ┐h zalishali vsi ci Kuchers'ki, Fatamorgani j
Trappi,  lishe  vkazuvali  na  te, shcho  vlasniki  za┐zdiv  pogano  pereviryayut'
identifikaciyu   mashin,   podavanu  pro┐zhdzhimi.   Posilannya  -  nepovni   abo
nepravil'ni - na avto, yaki  nash peresliduvach vinajmav dlya korotkih peregoniv
mizh Uejsom ta El'finstonom, ya, zvisno, ne mig vikoristati.  Nomer,  nalezhnij
do jogo pochatkovogo, vochevid' vlasnogo, YAka - yavlyav soboyu  migtinnya minlivih
cifr, z  yakih  odni  vin peresuvav,  inshi pereroblyav abo propuskav;  ta sami
kombinaci┐ tih cifr yakos' peregukuvalis' (napriklad, VSH 1564 ta  VSH 1616 abo
KU 6969 ta KUKU 9933), hoch i buli tak hitro spolucheni.
     Meni  spalo  na  dumku,  shcho  pislya  togo,  yak  vin peredav  vishnevij YAk
posipakam v Uejsi j perejshov do sistemi "perekladnih", nastupniki jogo mogli
viyavitis' mensh obachlivimi  ta, mozhlivo, zalishili  v  yakijs' gotel'nij  knizi
prototip tih vza║mno spoluchenih nomeriv. Ta yakshcho shukati bisa po  dorogah, po
yakih  vin  napevno  pro┐hav,  bulo  takoyu vazhkoyu, zaplutanoyu  j  beznadijnoyu
spravoyu,   chogo   mig  ya  ochikuvati  vid   sprob   vhopiti   slid  nevidomih
avtomobilyariv, podorozhuyuchih po nevidomih meni marshrutah?


     Na  toj chas, yak ya dosyag Berdsleya, zgidno ti║┐ rekapitulyaci┐,  pro yaku ya
teper dostatn'o porozvazhav, v mo┐j golovi sklavsya dovoli povnij obraz, i cej
obraz ya  zviv -  shlyahom viklyuchennya  (zavzhdi rizikovanim) - do  togo  ║dinogo
konkretnogo pershodzherela, yakij  robota hvorogo mozku j hitko┐  pam'yati mogla
vidshukati.
     Krim  prevelebnogo  Rigor Mortis  (yak  divchinki  pohrestili  pastora) j
pochtivogo   starcya,  shcho  vikladav  neobov'yazkovi   nimec'ku   j  latinu,   v
Berdslejs'kij  gimnazi┐  ne  bulo postijnih  vchiteliv  cholovicho┐  stati.  Ta
dvichi-trichi  za  navchal'nij  rik  (1948-49)  prihodiv  z  charivnim  lihtarem
mistectvoznavec'  z  Berdslejs'kogo  Universitetu   pokazuvati  gimnazistkam
kol'orovi  znimki francuz'kih  zamkiv i zrazki impresionistichnogo  zhivopisu.
Meni hotilos' buti prisutnim  na cih  proekciyah i lekciyah, ta Dolli, yak ce v
nas uzvicha┐los', poprosila mene ne hoditi, -  i kraj. Krim togo, ya pam'yatav,
shcho  Gaston nazivav c'ogo same vikladacha  bliskuchim  garon;  ta ce bulo vse;
pam'yat' vidmovlyalas' dati meni im'ya znavcya starovinnih shato.
     V den', priznachenij dlya kari, ya projshov po sl'oti cherez universitets'ke
podvir'ya  v  odnu  z  ukazanih  meni budivel'. Tam ya  diznavsya, shcho  prizvishche
mistectvoznavcya Riggs (shcho yakos' nagaduvalo prizvishche znajomogo  nam sluzhitelya
kul'tu),   shcho  vin  samotnij,   i   shcho  za   desyat'  hvilin  vin   vijde   z
universitets'kogo muzeyu, de zaraz chita║ lekciyu. YA siv na marmurovu lavu (dar
deyako┐ Cecili┐ Rambl') pri vhodi v lekcijnu  zalu muzeyu. Dozhidayuchis' tam, iz
hvoroblivim   vidchuttyam  u  pidmihurovij  zalozi,  na  pidpitku,  visnazhenij
nestacheyu  snu,  stiskayuchi  kol't v kulaku,  vsunutomu v  kishenyu makintosha, ya
raptom  zdrignuvsya,  bo ya z'┐hav  z rozumu j  ladnij  buv  sko┐ti  glupstvo.
Isnuvav odin shans iz mil'joniv, shcho Al'bert Riggs, docent, zamknuv moyu Lolitu
v sebe v budinku, 69, vulicya Lintera - v nazvi  bulo shchos' znajome... Ni, vin
ne mig buti mo┐m zgubnikom.  Duroshchi. YA vtrachav rozum i gajnuvav  chas. Vin ta
vona zaraz u Kaliforni┐, a ne tut.
     Skoro,  za  bilimi  statuyami  v  ozdobi  vestibulya,  ya  pomitiv  neyasne
pozhvavlennya. Dveri  - ne  ti, v yaki  ya zhadibno up'yavsya,  -  a inshi,  dal'shi,
bad'oro  rozkrilis', i sered  zgrajki studentok zapligala, yak probka, lisina
shchuplyavogo lektora,  a za  tim do mene pochali prosuvatis' jogo  bliskuchi kari
ochi. YA nikoli v  zhitti jogo ne bachiv, hoch  vin stav napolyagati, shcho  mi yakos'
poznajomilis' na uchti v  sadu Berdslejs'ko┐ shkoli. A yak sya ma║ moya charivliva
don'ka, tenisistka? V n'ogo, nazhal', shche odna lekciya. Pobachimos'!
     Inshi sprobi dovidatis' z'yavilis' ne tak shvidko. CHerez ob'yavu v odnomu z
zhurnal'chikiv, shcho zalishilis' meni vid Loliti,  ya zvazhivsya  vvijti v znosini z
privatnim sishchikom,  kolishnim bokserom, i  prosto shchob dati jomu  ponyattya  pro
meod,  yakim koristavsya negidnik,  shcho  peresliduvav  nas  z  El'finstona,  ya
oznajomiv jogo z deyakimi zrazkami  imen ta adres, nabranih mnoyu v zvorotnomu
shlyahu.  Vin  zazhadav vagomogo avansu: protyagom  dvadcyati misyaciv -  dvadcyati
misyaciv, chitachu!  -  bovdur zajmavsya tim,  shcho  dostemenno pereviryav  ci yavno
vigadani  dani!  YA  vzhe davno porvav z nim vsyaki dilovi stosunki, koli yakos'
vin z'yavivsya meni  zi zvityazhnim viglyadom i povidomiv, shcho Bob Brauning dijsno
zhive bilya  selishcha  Dolores  u pivdenno-zahidnomu Kolorado, j shcho vin viyavivsya
chervonoshkirim kinostatistom visimdesyati z gakom rokiv.


     Cya  kniga  - pro  Lolitu; teper, koli  dohodzhu do to┐ chastini, yaku b  ya
nazvav (yakbi mene ne viperediv inshij  strazhdalec', takozh  ofira vnutrishn'ogo
zgoryannya)  "Dolors Disparue",  detal'nij opis ostannih tr'oh dribnih rokiv,
vid pochatku lipnya  1949 do seredini listopada 1952, ne  mav bi sensu. Hocha j
varto  vidznachiti  deyaki  vazhlivi  podrobici,  meni  hotilosya  b  obmezhitis'
zagal'nim vrazhennyam: v zhitti, na  povnomu l'oti, rozkrilisya z triskom bokovi
dveri  j uvirvavsya  rev  chorno┐ vichnosti,  zaglushivshi  podmuhom  vitru  krik
odinoko┐ smerti.
     Divno - ya majzhe nikoli ne bachiv  i ne  bachu Lolitu  vvi sni  takoyu,  yak
pam'yatayu  ┐┐  - yakoyu  bachiv  ┐┐  nayavu, v dumkah,  z nevgamovstvom  dushevno┐
hvorobi,  v  galyucinaciyah dnya  j bezsonnyah nochi.  YAkshcho vona j  snilas' meni,
pislya  svogo zniknennya,  to z'yavlyalas' vona v divnih i  bezladnih obrazah, u
viglyadi  Valeri┐  abo  SHarlotti,  abo  sumishi to┐  ta insho┐. Zmishanij privid
nablizhuvavsya,  buvalo,  do  mene, skidayuchi z sebe pokrivku  za pokrivkoyu,  v
atmosferi   veliko┐   melanholi┐,   veliko┐   nehoti.   Cya  Nibi-Lolita   (i
Nibi-Valeriya) v'yalo prosila mene rozdiliti z neyu tverdu kanapku,  abo prosto
vuz'ku   doshku,  abo  deshcho  zrazka   ginekologichnogo  lozha,   v  yakomu  vona
rozkidalas', prividkrivshi plot', yak klapan gumovo┐ kameri futbol'nogo m'yacha.
Z rozkolotim abo  beznadijno zagublenim zubnim protezom, ya potraplyav u gidki
meblirashki, de  dlya  mene  vryadzhalis'  skuchni  vechori  vivisekci┐, za zvichaj
zavershuvani tim, shcho SHarlotta abo Valeriya ridala v mo┐h skrivavlenih obijmah,
i ya  ┐h  nizhno  ciluvav  bratnimi  gubami v posnulomu  bezladdi  videns'kogo
lahmittya, prodavanogo z molotka zhalyu, impotenci┐ j brunatnih peruk tragichnih
staruh, yakih shchojno otru┐li gazom.
     YAkos'  ya  vityag  z  bidnogo  Ikara  i  znishchiv  davno nagromadzhenu  kupu
zhurnal'chikiv dlya pidlitkiv. Vam vidomij tip cih vidan': v sensi emocij, ce -
kam'yanij vik; v  sensi gigi║ni  -  epoha, prinajmni, mikens'ka. Krasiva,  ba
nadto vzhe  dorosla aktrisa, z veletens'kimi  viyami j puhloyu, m'yazno-chervonoyu
nizhn'oyu  guboyu,  rekomenduvala novij shampun'. Bedlam  reklam. YUnim shkolyarkam
podobayut'sya  brizhi  na  spidnicyah  -  que  c'tait  lion,  tout  cela!  Koli
zaproshuyut' z nochivleyu,  ┤azdinya povinna  zgotuvati  dlya  kozhno┐ gosti halat.
Bezladni  detali  tamuyut' v  rozmovi use krasnomovstvo. Nam vsim  traplyalos'
strichati na  vechirkah  dlya  kontors'kih sluzhbovciv "kopuhu"  - divchinku, yaka
kopa║ nigtyami shkiru na oblichchi. Til'ki yakshcho vin nadto starij abo zajma║ duzhe
visoke stanovishche, staromu  muzhchini  dozvoleno ne znimati shkiryanok, pered tim
yak   potisnuti   dami   ruku.   Zvablyuj   sercya   nosinnyam   nashogo   Novogo
CHerevcezahovnika:  ni  zadciv, ni cherevciv.  Tristan i  tri dams'kih  stani.
Tak-s, panove-s:  odruzhennya Dzho  ta  Dzhenni zbudzhu║ dzhudzhennya. Peretvoris' u
romantichnu  krasunyu  za  shvidko j deshevo.  Knizhki-komiks:  keps'ke divchis'ko
(chornyavka),  tovstun-bat'ko  (z  sigaroyu); horosha divchinka (ruda),  krasivij
tatusik  (z pidstrizhenimi  vusami).  Abo nesterpna  seriya  z  gorilopodibnim
opudalom  ta jogo  zhinkoyu,  gnomoglyadnoyu  gnidoyu. Et moi qui  t'offrais  mon
gnie... YA prigadav dovoli gracijni, glupotni virshiki, yaki ya dlya ne┐  pisav,
koli  vona  bula  ditinoyu.  "Ne glupotni",  kidala vona  v'┐dlivo,  a  "same
glupottya":
     Prolita║ kolibri na aeroplani,
     Jde zmiya sobi chemno v sorochci latanij...
     Abo
     Tak povodit'sya divno z kril'chihoyu krolik,
     SHCHo krolikari vsi smiyut'sya do bolyu.

     Deyaki  ┐┐ rechi bulo vazhko vikinuti. Do kincya 1949-go roku  ya plekav,  i
bogotvoriv,  i spoganyuvav pocilunkami,  sl'ozami j  slizotoyu paru  ┐┐ starih
nichnih  tapochok,  noshenu  hlopchikovu  sorochku,  poterti  kovbojs'ki  shtanci,
zim'yatu  shkil'nu  kepochku j inshi klejnodi c'ogo rodu,  znajdeni  v bagazhnomu
viddilenni povoza. Koli zh ya zbagnuv, shcho z'┐zhdzhayu z rozumu, ya zibrav ci rechi,
dodav do nih deshcho, zalishene na skladi v Berdsle┐ - yashchik z knigami, ┐┐ rover,
stare pal'to, chereviki - j na p'yatnadcyatij den' ┐┐ narodzhennya nadislav ce yak
dar  vid neznajomcya  v  sirotinec'  na  provijnomu ozeri poblizu kanads'kogo
kordonu.
     Ne  viklyuchayu, shcho  yakbi  zvirivsya ya dobromu  gipnotizerovi, vin  bi  mig
vityagti  z mene j dopomogti meni  rozklasti logichnim  uzorom deyaki vipadkovi
spogadi,  yaki  prostupayut'  kriz'  tkaninu  mo║┐  knigi  iz  znachno  bil'shoyu
chitkistyu, nizh voni splivayut' meni v pam'yati - navit' teper, koli ya vzhe znayu,
shcho  ta kogo  vishukuvati v minulomu. V toj chas ya til'ki vidchuvav, shcho  vtrachayu
kontakt z dijsnistyu. YA proviv reshtu zimi j  bil'shu chastinu vesni v sanatori┐
bilya Kvebeka, de ya likuvavsya  ranishe, po  chomu zdumav  vladnati  deyaki  svo┐
spravi v Novomu Jorku, a za tim rushiti v Kaliforniyu dlya ┤runtovnih rozshukiv.
     Os' virsh, skladenij mnoyu v sanatori┐:

     De vidshukati Dolores Gejz?
     Kucheri: bili. Gubi: rum'yani.
     Vik: p'yat' tisyach trista nochej.
     SHCHo poroblya║ - nimfetka v ekrani.

     De ti mishku║sh, Dolores Gejz?
     SHCHo pravda i shcho himera?
     V pekli ya, v mayachni: "i ne vijti meni"
     Povtoryu║ shpak u Sterna.

     Kudi ti ┐desh, Dolores Gejz?
     Tvij charivnij kilim, yaka marka?
     CHi to kremovij kaguar v modi teper?
     Ti v yakomu vparkovana parku?

     Hto tvij geroj, Dolores Gejz?
     Supermen v golubij pelerini?
     O, dal'nij mirazh, o, pal'movij plyazh
     O, Karmen u rozkishnij mashini!

     YAk bolyache, Dolli, u vuhah vid dzhazu!
     Z kim ti tancyu║sh, kohana?
     Oba v m'yatih majkah, u shtanyah diryastih,
     YA sidzhu v kutku, zadihanij.

     SHCHaslivij, Mak-Fatum, hiryavij grifon.
     Vsyudi ┐zdit'. ZHinka - divchis'ko.
     Skriz' po shtatah mne Molli svoyu, hoch zakon
     Ohoronya║ navit' zajchis'ka.

     Mij bil', moya Dolli! Tvij poglyad zavmer
     Z kohannya ne buv bil'sh imlistim.
     Parfumi ║ - zvut'sya Soleil Vert...
     Vi shcho, iz Parizha, mister?

     L'autre soir un air froid d'opera m'alita:
     Son fl - bien fol est qui s'y fie!
     Il neige, le dcor s'croule, Lolita!
     Lolita, qu'ai-je faut de la vie?

     Mayus', mayus', Lolito Gejz
     Tut pokuta, tut i pogrozi.
     J stiskayu znov volosyavij kulak
     I bachu znov tvo┐ sl'ozi.

     Patrul'nik, patrul'nik, on tam, pid doshchem
     De nich strumeni║ kriz' moros'...
     Vona v bilih shkarpetkah, to - kazka moya,
     Zvut' ┐┐ Gejz, Dolores.

     Patrul'nik, patrul'nik, on ┐dut' voni
     Dolores Gejz i muzhchina.
     Daj gazu i kol'ta, zheni, dozheni,
     Vilaz' ta zahod' za mashinu!

     De vidshukati Dolores Gejz:
     Poglyad tverdij. Dev'yanosto
     Funtiv us'ogo lish vazhit' vona
     Na shistdesyat dyujmiv rostu.

     Ikar mij kul'ga║, Dolores Gejz,
     Ostannij shlyah tyazhkij. Nevchasno.
     Skoro zvalyat' mene v pridorozhnij bur'yan,
     Vse inshe irzha j nich iskryasta.

     Psihoanalizuyuchi  cej  virsh,  ya bachu,  shcho  vin  ni  shcho  inshe,  yak shedevr
bozhevil'nogo.  ZHorstoki, vuzluvati, grimki rimi  dovoli  tochno vidbivayut' ti
pozbavleni perspektivi landshafti  j figuri, j perebil'sheni  ┐h chastini,  yaki
malyuyut'   psihopai   pid  chas  viprobuvan',  nadumanih  ┐hnimi  vigadlivimi
dresiruval'nikami.  YA vel'mi  ponaskladav inshih virshiv. YA  pogruzhavsya v chuzhu
poeziyu. Ta dumka pro pomstu ni na hvilinu ne pripinyala tomiti mene.
     I ya buv bi kruti║m, yak bi skazav (a chitach - durnikom, yakbi poviriv), shcho
potryasinnya,  yakogo  ya zaznav  zgubivshi  Lolitu,  nazavzhdi  mene  zcililo vid
pristrasti do malolitnih divchatok. Lolitu  ya teper pokohav inshoyu lyubov'yu, ce
pravda, -  ta klyata priroda  moya vid c'ogo ne mogla zminitis'. Na  plyacivkah
dlya igor, na  mors'kih ta ozernih uzberezhzhyah, mij hmurij, kradijs'kij poglyad
shukav mimovoli, chi  ne majnut' goli nogi  nimfetki abo inshi zavitni prikmeti
lolitchinih sluzhnic'  i povirnic' z  buketami  ruzh.  Ta odne  osnovne vidinnya
vicvilo:   nikoli  ya  teper  ne  mriyav   pro  mozhlive   shchastya   z  divchinkoyu
(vidokremlenoyu chi uzagal'nenoyu) v yakomus' dikomu  i bezpechnomu misci; nikoli
ne  rozvazhav  ya,  shcho budu  vgruzatis'  v nizhnu  plot'  lolitchinih  sestrichok
de-nebud'  daleko,  v  pishchanomu  shovishchi  mezhi skel' namriyanih ostroviv.  Ce
skinchilos'  - abo  skinchilos', prinajmni, na deyakij chas. Z inshogo zh  boku...
nazhal',  dva roki zhahitnogo  poturannya hoti  privchili mene do  pevnogo  rodu
statevogo zhittya.  YA boyavsya,  yak bi porozhnecha,  v yakij ya opinivsya, ne zmusila
mene skoristatis' svobodoyu naglogo bezumu j piddatis' vipadkovij spokusi pri
zustrichi  v  yakomus' provulku  iz  shkolyarkoyu,  yaka  jde  dodomu.  Samotnist'
rozpalyuvala  mene.  YA  mav  potrebu v spil'stvi j  doglyadi. Mo║  serce  bulo
isterichnim, nenadijnim  organom. Os'  tak trapilos', shcho Rita  vvijshla v  mo║
zhittya.


     Vona bula vdvichi starshoyu za Lolitu j na desyat' rokiv molodshoyu vid mene.
Uyavit' sobi doroslu bryunetku, duzhe  blidu, duzhe tonen'ku (vona vazhila vs'ogo
sto   p'yat'  funtiv),   z  charivno   asimetrichnimi   ochima,  gostrim,   nibi
shvidko-nakreslenim profilem i z sidel'cem  u gnuchkij spini:  bula, zda║t'sya,
ispans'kogo chi vavilons'kogo pohodzhennya. YA  ┐┐  pidibrav yakos' u  travni,  v
"porochnomu" travni, yak movit' Eliot, des' mizh Monrealem i Novim Jorkom, abo,
zvuzhuyuchi granici, mizh  Tojlestonom i Blejkom,  pri smuglo zhahlivomu v  hashchah
nochi bari pid znakom Tigrovogo  Metelika, de  vona presimpatichno  napilasya j
zapevnyala mene,  shcho  mi navchalis' v odnij gimnazi┐ j vse  klala svoyu  draglu
ruchku  na  moyu  orangutangovu  lapu.  CHutt║vist'  moyu   vona  lishen'  zlegka
rozburhala, ta ya-taki nadumav zrobiti sprobu; sproba vdalasya, j  Rita  stala
mo║yu postijnoyu podrugoyu. Taka vona bula dobren'ka, cya Rita, taka tovaris'ka,
shcho z  chistogo  spivchuttya mogla  b  viddatis'  vsyakomu  paetichnomu  vtilennyu
prirodi - staromu zlamanomu derevu chi ovdovilomu dikobrazu.
     Koli mi poznajomilis' (1950-go roku), z neyu dopiru rozluchivsya tretij ┐┐
cholovik,  a shche bil'sh neshchodavno ┐┐ kinuv s'omij v rahunku oficijnij kohanec'.
Inshi,  neoficijni,  buli nadto  chislenni  j shvidkoplinni, shchob mozhna bulo  ┐h
katalogizuvati. »┐  brat,  politikan z oblichchyam  yak vim'ya, nosiv pidtyazhki  j
farbovanu  samoruch kravatku, buv  golovoyu j dusheyu  mista Grejnbol,  vidomogo
svo┐mi  bejzbolistami,  starannimi  chitachami  Bibli┐  j  zernovimi  dilkami.
Protyagom  ostannih  rokiv vin  plativ svo┐j  prechudovij  sestrichci  simdesyat
dolariv shchomisyacya  za absolyutnoyu umovoyu, shcho vona  nikoli, nikoli ne  pri┐de v
jogo prechudove  mistechko. Vona rozpovidala  meni,  skiglyachi vid  netyami,  shcho
chomus' -  chortzna  chomu  - vsyakij  novij kohanec'  persh za  vse  mchav  ┐┐  v
Grejnbol; Grejnbol nadiv u rokovij sposib; i ne vstigala vona ozirnutis', yak
┐┐ vsmoktuvala misyachna orbita ridnogo  mista, j  vona ┐hala pid prozhektornim
osvitlennyam  krugovogo bul'varu, "obertayuchis'",  smishno kazala, vona,  "nache
klyatij metelik u kolesi".
     V  ne┐  bulo  gracijne  dvomisne  avtijko  j  u n'omu-bo  mi  ┐zdili  v
Kaliforniyu,  adzhe  mij postavnij Ikar  potrebuvav  vidpochinku.  Kermuvala za
zvicha║m  vona  - z prirodzhenoyu  shvidkistyu v dev'yanosto mil' na  godinu. Mila
Rita!  Mi  z neyu  roz'┐zhdzhali vprodovzh  dvoh  imlistih  rokiv z perervami, j
nemozhlivo  uyaviti  drugu  taku   horoshu,  na┐vnu,  nizhnu,  cilkom  bezgluzdu
Riton'ku!  Poryad z neyu,  Valeriya bula - SHlegel', a SHarlotta - Gegel'! Pravdu
skazati, nema║ j zhodno┐  prichini zajmatis'  meni neyu na krancyah  cih mryachnih
memuariv, ta vse zh taki hochu  skazati (allo, Rito - de b ti  ne  bula, p'yana
abo tvereza,  Rito,  allo!), shcho cya moya najbil'sh  rozradliva, tyamushcha podruga,
vryatuvala mene vid gamivno┐ sorochki. YA poyasniv ┐j, shcho  hochu vidshukati zbiglu
kohanku j zabiti ┐┐ kota. Rita  z dumnim  viglyadom  shvalila mij  plan  - ta
vdavshis', poblizu Sen-Gumbertino, do deyakih vlasnih rozshukuvan'  (hoch nichogo
ne znala pro spravu), sama splutalasya z yakims' banditom; ya vkraj znesilivsya,
vizvolyayuchi ┐┐ - u zayalozhenomu j prichmelenomu viglyadi, ale cilkom  zhvaven'ku.
Inshogo razu, znajshovshi mij svyashchennij pistolet,  vona zaproponuvala pograti v
"rus'ku ruletku";  ya vidpoviv, shcho ne  mozhna, v  pistoleti nema barabana;  mi
stali za n'ogo borotisya, j nareshti  pochuvsya postril,  prichomu kulya  pishla  v
stinu  nashogo nomera, j zvidti zabiv duzhe  tonkij  i duzhe kumednij fontanchik
garyacho┐  vodi;  pam'yatayu,  yak vona  stognala  vid  smihu - divovizhno  dityacha
vvignutist' ┐┐ spini, risova shkira,  nekvaplivi, mlosni, golubini cilunki, -
vse  ce  oberigalo mene  vid liha. Ne talant hudozhnika ║ vtorinnoyu  statevoyu
oznakoyu,  yak  stverdzhuyut' deyaki  shamani j sharlatani,  a  navpaki: stat' lishe
sluzhnicya  mistectva. Odin dovoli smutnij benket nash mav prekumedni naslidki.
YA dopiru pripiniv  poshuki: bis abo znahodivsya v  Tartari abo veselo goriv  u
mene v  mozochku (de mriya  ta liho rozdmuhuvali  vogon'), ta v  usyakomu  razi
zhodnogo ne mav vidnoshennya do tenisnogo turniru v  San-Di║go,  de v  zhinochomu
skladi pershij priz uzyala shistnadcyatirichna Doroeya Gaaz, muzhopodibna goloblya.
YAkos', pid chas zvorotno┐  po┐zdki na shid, u nicishomu goteli (togo sortu, de
vlashtovuyut'sya  komercijni z'┐zdi j veshtayut', hitayuchis', poznacheni shil'dikami
marcipanovi  tovstuni, yaki  zvut'  odin odnogo  Dzho abo Dzhim, domovlyayuchis' i
ligayuchi viski) mila Rita i ya, prokinuvshis' popoludni, pobachili, shcho  z nami v
nomeri znahodit'sya  shche odna osoba, molodij blidij blondin, majzhe al'binos, z
bilimi viyami ta velikimi prozorimi vuhami. Ni Rita v ┐┐  zhurnomu zhitti, ni ya
v mo║mu  jogo ne bachili. Ves' vogkij, u brudnomu flanel'nomu kombinezoni,  v
starih  pohidnih  chobotah  na  shnurkah,  vin   hropiv  na  pokrivali  nashogo
dvospal'nogo lizhka z inshogo boku vid mo║┐  cnotlivo┐ podrugi. Jomu brakuvalo
odnogo peredn'ogo zuba, lob sprishchivsya v  burshtinovij kolir. Riton'ka opovila
svoyu gnuchku golovu v mij makintosh - pershe, shcho nadibali  pal'ci; ya zh natyagnuv
trusiki; po  chomu mi zmirkuvali stanovishche.  Na taci  stoyalo azh p'yat'  uzhitih
sklyanok, shcho v sensi prikmet lishe vazhchalo spravu. Dveri buli zle zachineni. Na
pidlozi  bulo  choloviche  svetro,  ta  para  bezformenih  zhovnirs'kih  shtaniv
zahisnogo  kol'oru.  Mi  dovgo tryasli ┐h volodarya; nareshti neshchasnij  ochunyav.
Viyavilos',  shcho  vin zovsim utrativ pam'yat'.  Movlyachi  z  akcentom, yakij Rita
viznachila yak "chisto  bruklins'kij",  vin obrazheno insinuyuvav, shcho mi  (v yakij
sposib?)  privlasnili  jogo (get'  nikchemnu!) personu. Mi  jogo  shvidesen'ko
odyagli j potim zalishili v  najblizhchij likarni, z'yasuvavshi dorogoyu,  shcho yakis'
vzhe zabuti zvivini j zakruti priveli nas u vidomij vzhe Grejnbol. Pivroku  po
tomu, Rita napisala tamteshn'omu likaryu. Vin vidpoviv, shcho "Dzhon Gumbertson" -
tak  neznajomcya bezbarvno prozvali  - vse shche  ne vvijshov u znosini  zi svo┐m
minulim. O, Mnemozino, solodkisha j najzapal'nisha z muz!
     YA b ne vidznachiv c'ogo vipadku, yakbi z n'ogo ne pochavsya hid mo┐h dumok,
vnaslidok  yakih ya nadrukuvav u vchenomu chasopisu  "Kantrip", shcho  shotlands'koyu
znachit'  "chaklunstvo",  naris,  nazvanij  "Mimir  i  Mnemozina", v  yakomu  ya
nakresliv  eoriyu  (yaka vidalas'  original'noyu j znachnoyu  prihil'nikam c'ogo
nadchudovogo   shchomisyachnika)  "percepcijnogo  chasu",  zasnovanu  na   "pochutti
krovoobigu"   j  koncepcijno  zalezhnu  (duzhe  korotko  kazhuchi)  vid  okremih
vlastivostej  nashogo  rozumu,  znayuchogo  ne  til'ki urechevlenij svit,  ale j
vlasne ║stvo, vid chogo sklada║t'sya stan vza║movidnoshennya mizh dvoma punktami:
majbutnim  (yake mozhna gromaditi)  j minulim  (vzhe  zdanim  na  sklad). Sered
naslidkiv  ci║┐  statti,  shcho  zavershuvala  ryad  mo┐h  perednih  robit, takozh
pomichenih,  bulo  zaproshennya  na  odin  rik  do Kantrips'kogo  Universitetu,
viddalenogo na  chotirista  mil' vid  Novogo  Jorku, de  mi z  Ritoyu  znimali
kvartirku z vidom  na  glyansovi tila hlopchikiv ta divchatok, yaki bavilis' pid
dubami, daleko vnizu, v vodometnij dibrovi Central'nogo Parku.  V Kantripi ya
prozhiv, v special'nih  apartamentah dlya  poetiv i filosofiv,  z  zhovtnya 1951
roku  do  chervnya  1952-go,  mizh tim  yak Rita,  yaku ya  voliv  ne  pokazuvati,
zhivotila,  zda║t'sya, ne  duzhe  pochtivo  -  v  prishosejnomu  goteli,  de ya ┐┐
naviduvav  dvichi na tizhden'. Za tim vona znikla, ale mensh  negumanno, nizh ┐┐
poperednicya:  za  misyac'  ya   znajshov  ┐┐  v  Kantrips'kij  bucegarni.  Vona
povodilas' z velikoyu  gidnistyu,  pozbulasya robakovogo vidrostka  v  tyuremnij
likarni j prisyaglasya  meni  dosit' promovcho, shcho divne blakitne hutro, yake za
slovami  pevno┐  statechno┐  dami, misis Mak-Krum, vona v  ne┐  vkrala,  bulo
naspravdi darunkom, zroblenim ┐j  vel'mi nedbalo  trohi  sp'yanilim  misterom
Mak-Krumom.  YA  zmig  ┐┐  vityagti  zvidti bez  togo,  shchob  zvernutis' do  ┐┐
nervovogo brata, j nevdovzi po c'omu mi povernulisya z neyu v N'yu-Jork, znovu,
na zahidnij bik Central'nogo Parku, vpavshi dorogoyu  v Brajsland, cherez yakij,
utim, Rita i ya vzhe pere┐zhdzhali minulogo roku.
     Mene todi ohopilo  nesterpne  bazhannya vidnoviti tam  mo║ perebuvannya  z
Lolitoyu. Vtrativshi vsyaku nadiyu vistezhiti vtikachku ta ┐┐ vikradacha, ya vstupiv
u  novu  fazu  buttya:  ya  teper  namagavsya vhopitis'  za  stari dekoraci┐  i
vryatuvati hocha b gerbarij  minulogo  i souvenir, souvenir,  que  me veux-to?
Verlenivs'ka osin'  dzinchala  v povitri,  nache krishtal'nomu. V  vidpovid' na
kartku z prohannyam  rezervuvati nomer  z  dvoma lizhkami  j vannoyu,  profesor
Gumbert  negajno  otrimav  pochtivu  vidmovu.  Vse  bulo,   movlyav,  zajnyato.
Zalishalas'  sama  pidval'na kimnata bez vanno┐ z chotirma lizhkami, ta  hiba zh
vanna bula meni potribna. Os' zagolovok ┐h poshtovogo paperu:
     SPOCHIN ZACHAROVANIH MISLIVCIV 
VSI NAPO» CERKVI SOBAKI
(okrim spirtnih) na zruchnij ne dopuskayut'sya
vidstani dlya
viruyuchih
YA ne dav viri istini persho┐ zayavi. Vsi. CHi prodavavsya tam grenadin, yak v trotuarnih kav'yarnyah ¬vropi? Mene takozh cikavilo, chi ne viddav bi mislivec', zacharovanij chi normal'nij, misce v cerkvi za psa - j tut ya raptom zgadav, zi spazmoyu bolyu, scenu, dostojnu velikogo malyara: Petite Nymphe Accroupie; ta cej shovkovistij koker-span'║l buv, mozhlivo, hreshchenij. Ni - ya ne pochuvavsya v silah vitrimati bolyuchi vidvidini znajomogo holu. V m'yakomu, pilyavo-pofarbovanomu, osinn'omu Brajslandi krilisya inshi mozhlivosti voskresiti minule. Zalishivshi Ritu v najblizhchomu bari, ya sam pishov do mis'ko┐ biblioeki. Cvirinliva stara diva z velicheznim spriyannyam dopomogla meni znajti seredinu serpnya 1947 roku v zv'yazanomu komplekti Brajslands'kogo Visnika, j os' ya vzhe sidiv u vidlyudnomu kuti pid goloyu lampoyu ta peregortuvav veliki j krihki storinki volyumu, chornogo, yak truna, j led' ne zavbil'shki samo┐ Loliti. CHitachu! Brudere! YAkim durnim Gomburgom buv cej Gomel'burg! Pozayak jogo nadchutliva priroda zhahalas' dijsnosti, vin vvazhav za mozhlive vsoloditis', prinajmni, shmatochkom ┐┐ - shcho nagadu║, yak desyatij abo dvadcyatij Fric' chi Ivan u terplyachomu hvosti nasil'nikiv zatulya║ bile oblichchya zhinki ┐┐ zh chornoyu shallyu, abi ne bachiti ┐┐ nemozhlivih ochej, poki nareshti zdobuva║ svoyu zhovnirs'ku radist' v ponuromu, pograbovanomu selishchi. Meni zh zabaglosya zdobuti v nadrukovanomu viglyadi znimok, yakij vipadkom zakarbuvav mo║ storonn║ oblichchya v tu mit', yak fotograf z Brajslands'kogo Visnika zoseredzhuvavsya na d-ri Braddoku ta jogo grupi. Palko mriyav ya, shchobi zberigsya Portret Nevidomogo Nelyuda. Nevinnij aparat vihopiv mene na temnomu mo║mu shlyahu do lozha Loliti, - os' ema dlya Mnemozini! Marno silyusya poyasniti sutnist' c'ogo pozovu. Jogo mozhna, mabut', porivnyati z tim nepritomnim zacikavlennyam, yake zmushu║ nas ozbro┐tisya zbil'shuval'nim sklom, shchob rozdivitis' pohmuri figurki (v cilomu - natyur mort - i vsih nas zaraz viverne), zibranih rano-vranci pri plasi, - ta viraz oblichchya paci║nta vse-taki niyak ne rozibrati na znimku. Hoch bi tam yak, ya bukval'no zadihavsya, j odin kut folianta roku vse kolov meni v cherevo, poki ya gortav i litav po listah ochima. V nedilyu, 24-go, v odnomu z dvoh miscevih kinematografiv buv fil'm "Zapovzyati", a v inshomu "Brutal'na sila". Mister Purrem, nezalezhnij tyutyunovij aukcionist, kazav, shcho z 1925 roku vin palit' til'ki "Omen Faustum". Roslij Ross, futbolist, ta jogo tenditna narechena buli na uchti v misis Gumbert Perriboj, 58 Erranis Avenyu. Isnu║ parazit, dovzhina yakogo sklada║ odnu shostu chastinu organizmu, shcho vmistiv jogo. Dyunkerk buv upershe ukriplenij u desyatomu stolitti. Bili shkarpetki dlya pannochok, 39 centiv; sportivni oksfords'ki cherevichki, 3 dolari 98 centiv. Vino, vino, vino, prorik avtor "Temnogo viku", yakij ne dozvoliv nashomu fotografu znyati jogo, pidhodit', mozhlivo, do pers'kogo bul'-bulya, ta ya zavzhdi kazhu, shcho doshch, doshch, doshch, z grimotinnyam po ┤ontovij strisi, najkrashchij drug troyand i nathnennya. Tak zvani "yamki" stayut' vid dokriplennya shkiri do bil'sh gliboko prolozhenih tkanin. Greki vidbili potuzhnu partizans'ku ataku. Ah, os' uzhe: abris divchinki v bilomu j pastor Braddok u chornomu; ba yakshcho j dotinalos' pobizhno jogo puhkogo korpusu chi║s' primarne pleche, nichogo stosovno mene diznatis' ya tut ne mig. Gidnij podivu negidnik pishov za Ritoyu v bar. Z ti║yu zhurlivoyu usmishkoyu, yaka z'yavilas' u ne┐ na lichku vid nadlishku alkogolyu, vona poznajomila mene z agresivno-sp'yanilim starim, kazhuchi, vin - zabula sobi vashe prizvishche, pannochku - vchivsya z neyu v odnij shkoli. Vin nahabno nasmilivsya zatrimati ┐┐, j u nastupnij sutichci ya bolyache vdariv velikogo pal'cya ob jogo vel'mi tverdu golovu. Za tim, meni dovelos' deyakij chas vigulyuvati j provitryuvati Ritu v zabarvlenomu osinnyu parku Zacharovanih Mislivciv. Vona shlipuvala j terevenila, shcho skoro, skoro ya kinu ┐┐, yak usi za zhittya ┐┐ kidali, j ya prospivav ┐j tihen'ko zadumlivu francuz'ku baladu, j uklav al'bomnij virshik ┐j na potihu: Palitra kleniv v ozeri, yak rana, Peredana. Vede ┐h na zabij V bagryanomu ozdoblenni Diana Pered gotelem kol'oru zamrij. Vona spitala: "Ta chomu zamrij, adzhe vin kol'oru snigiv? CHomu - gospodi mij bozhe..." - j zaridala znov. YA rishuche poviv ┐┐ do avto. Mi prodovzhili nashu put' do N'yu-Jorka, j tam vona znov zazhila v miru shchaslivo, pid tinnyu dimchasto┐ sinyavi posered nasho┐ malen'ko┐ terasi na tridcyatomu poversi. Pomichayu, shcho v mene yakims' chinom get' zaplelis' dva riznih epizodi - mo┐ vidvidini Brajslands'ko┐ biblioeki na zvorotnomu shlyahu v Novij Jork i progulyanka v parku na perednij puti v Kantrip, ta podibne zmishannya zblyaklih farb ne povinen znevazhati hudozhnik-mnemozinist. Poshtova skrinechka z mo┐m im'yam, v vestibuli budinku, dozvolyala oderzhuvachu rozdivitis' cherez zasklenu shparu deshcho z togo, shcho vsunuv tudi listonosha. Vzhe vkotre traplyalos', shcho arlekins'ka gra svitla, vpalogo cherez sklo na chijs' nacherk, tak perekruchuvala jogo, shcho postavala podibnist' z lolitchinoyu rukoyu, j ce privodilo mene v stan majzhe beztyamnij, otzhe dovodilos' pritulyatis' do blizhcho┐ urni, - shcho led' ne stavala mo║yu. SHCHorazu, yak ce vidbuvalos', shchorazu yak na mit' pobacheni mnoyu kohani, petlyasti, dityachi krivuli stavali znovu, z ogidlivoyu prostotoyu, marudnim nacherkom kotrogos' iz ne bagat'oh mo┐h abo Ritchinih korespondentiv, ya zgaduvav iz hvoroblivoyu usmishkoyu, daleke mo║, dovirlive, dolorozove minule, koli ya buvav zvedenij koshtovno osvitlenim viknom, za yakim vidshukuvalo mo║ nishporne oko - nevsipushchij periskop protiprirodnogo ┤andzhu - napivgolu, zastiglu, yak na kinoplivci, nimfetku, z dovgim volossyam Alisi v kra┐ni Div (malen'ku zvablivicyu bil'sh uspishnogo rodicha), yake vona narazi, yak bachilos', pochinala abo kinchala rozchisuvati. Vid doskonalosti iskristogo vidiva stavalo zavershenim i mo║ dike blazhenstvo - adzhe vidinnya znahodilos' poza dosyazhnistyu, j tomu blazhenstvo ne moglo zavaditi usvidomlennyu zaboroni, yake tyazhilo nad dosyazhnim. Htozna, mozhlivo istinna sut' mogo "zbochennya" zalezhit' ne stil'ki vid pryamogo charuvannya prozoro┐, chisto┐, yuno┐, zaboronno┐, charivno┐ krasi divchatok, skil'ki vid znattya p'yanko┐ bezkarnosti stanovishcha, za yakim neskinchenni dovershenosti zapovnyuyut' projmu mizh tim neznachnim, shcho daru║t'sya, j tim, chim charu║t'sya, usim tim, shcho hova║t'sya v divnih farbah nezbutnih bezoden'. Mes fentres! Visnuchi mizh prizahidnimi hmarami j nakatnoyu nichchyu, cherez skregit zubiv ya zbirav i pritiskav usih demoniv mo║┐ zhadobi do poruchchya tremtlivogo balkona: shche mit', i vin zdijmet'sya - v samu abrikosovu mlu vologogo opahala; vin zdijmavsya - pislya chogo, buvalo, osvitlenij obris u dal'n'omu vikni rushiv - i ¬va znovu stavala rebrom, yake znovu zazhivlyalosya plottyu j nichogo v vikni vzhe ne bulo, krim vpolovinu rozdyagnenogo bevzya, chitayuchogo gazetu. Pozayak meni tak vryadi-godi vdavalos' vigrati gon'bu mizh vimislom i pravdivistyu, ya ladnij buv primiritis' z omanoyu. Z chim ya vidmovlyavsya zmiritis' - ce z vtruchannyam muchitelya-vipadku, yakij pozbavlyav mene priznacheno┐ meni nasolodi. "Savez-vous qu' dix ans ma petite tait folle de vous?" - skazala meni dama, z yakoyu ya yakos' zabalakavsya na cha┐ v Parizhi, - a malyatko vstiglo vijti zamizh i meshkalo des' u neznanomu kra┐, i ya ne mig bi prigadati, chi ya pomitiv ┐┐ yakos' u tomu sadu, na terasi tenisnogo klubu, bilya vidlyudnogo grotu. J os' teper cilkom tak samo, vipadok (a takozh i deyaka zmina u zmenshenomu j nibi poblyaklomu nacherku mo║┐ kohano┐) vidmoviv meni v poperedn'omu poglyadi kriz' osyayane sklo shparini, v c'omu peredchutti j obicyanni - obicyanni, yake ne til'ki tak spokuslivo simulyuvalos', ba j povinno bulo buti chemno vikonanim. YAk bachite, moya fantaziya bula piddana prustivs'kim dopitam na lizhku Prokrusta, - adzhe togo ranku, koli ya spustivsya za poshtoyu, chisten'ko vdyagnenij i vel'mi zhovchnij shvejcar, z yakim ya buv u prekeps'kih stosunkah, pochav mene guditi za te, shcho yakijs' ritchin druzyaka, provodzhuyuchi ┐┐ dodomu, "zablyuvav yak sobaka" shodi pid'┐zdu. Poki ya sluhav jogo j davav jomu na chaj, a za tim sluhav drugu, bil'sh ┤rechnu versiyu prigodi, ya smutno podumav, shcho odin z dvoh listiv, prijshlih z toyu blagoslovennoyu poshtoyu - pevno vid ritchino┐ materi, dovoli nevrivnovazheno┐ damochki, yaku mi yakos' vidvidali na Kejp Kodi j yaka z togo chasu, v chislennih listah, nadsilanih neyu z postijno┐ adresi mo║┐ N'yu-Jorks'ko┐ kontori v rizni miscya mogo perebuvannya - vse kazala meni, yak chudovo ┐┐ don'ka ta ya pasu║mo odne do odnogo, j yak garno bulo b, yakbi mi odruzhilis'; drugij list, yakij ya vidkriv i shvidko proglyanuv u lifti, buv od Dzhona Farlo. YA chasto pomichav, shcho mi shil'ni davati nashim priyatelyam taku stalist' vlastivostej i fortuni, yaku nabuvayut' literaturni gero┐ v dumci chitacha. Skil'ki b raziv mi ne vidkrili "Korolya Lira", nikoli mi ne zustrinemo dobrogo starcya, yakij zabuv usi prikroshchi j pidijmav zazdravnij kelih na velikim simejnim benketi z usima tr'oma don'kami, ta ┐h kimnatnimi sobachkami. Nikoli ne po┐de z On║ginim knyaginya. Nikoli ne oduzha║ Emma Bovari, vryatovana simpatichnimi solyami v svo║chasnij sl'ozi bat'ka avtora. CHerez yaku b evolyuciyu toj chi inshij vidomij personazh ni projshov mizh epigrafom i kincem knigi, jogo dolya vstanovlena v nashih dumkah pro n'ogo; same tak mi ochiku║mo, shchob nashi priyateli jshli za toyu chi inshoyu logichnoyu i vseprijnyatnoyu programoyu, nami dlya nih peredbachenoyu. Tak, Iks ne stvorit' togo bezsmertnogo muzichnogo tvoru, yakij tak rizko protirichiv bi poserednim simfoniyam, do yakih vin nas privchiv. Igrek nikoli ne sko┐t' ubivstva. Ni za yakih obstavin Zet nas ne zradit'. U nas use rozpodileno v grafah, i chim menshe mi bachimo danu osobu, tim pri║mnishe sebe perekonuvati, na vsyaku zgadku pro ne┐, v tomu, yak lagidno vona pidkorya║t'sya nashij uyavi pro ne┐. Vsyake vidhilennya vid sprodukovanih nami priznachen' zda║t'sya nam ne til'ki nenormal'nim, ale j nechesnim. Mi b volili nikoli ranishe ne znati susida - vidstavnogo kovbasnika - yakbi trapilos', shcho vin dopiru vidav zbirku virshiv, neperevershenih nikoli v c'omu stolitti. Kazhu vse ce, shchob poyasniti, yak spantelichiv mene isterichnij list Dzhona Farlo. YA znav pro smert' jogo druzhini, - ta ya zvichajno ochikuvav, shcho nevtishnij vdovec' zalishit'sya do kincya zhittya tim nudyavim, pihatim i pozitivnim jomostem, yakim vin zavzhdi buv. Teper vin meni pisav, shcho pislya perebuvannya v Spoluchenih SHtatah vin vernuv do Pivdenno┐ Ameriki j namisliv peredati vsi spravi, yakimi vin keruvav u Ramzdeli, odnomu z tamteshnih advokativ, Dzhonovi Vindmyulleru, nashomu spil'nomu znajomomu. Okremo vin, zdavalos', buv radij zvil'nitis' "gejzivs'kih komplikacij". Vin shchojno pobravsya z ispankoyu. Jogo vaga zbil'shilas' na tridcyat' funtiv z tih pir, yak vin kinuv kuriti. Vkraj moloden'ka druzhina bula lizhnoyu chempionkoyu. Voni zbiralis' provesti medovij misyac' v Indi┐. Pozayak vin mav namir prisvyatiti sebe, yak vin kazav, "intensivnomu virobnictvu simejnih odinic'", vin ne mig vzhe znahoditi chas, shchob zajmatis' mo┐mi spravami, yaki vin vvazhav "duzhe divnimi j dosit' drativlivimi". Vid yakihos' lyudej, lyublyachih vsyudi tikati nosa, - j zibranih, vochevid', u komitet z ci║yu metoyu - vin oderzhav povidomlennya pro te, shcho misce pomeshkannya malen'ko┐ Dolli Gejz otochene tajnoyu, a shcho sam ya zhivu z "vidomoyu v deyakih kolah rozluchenkoyu" v Pivdennij Kaliforni┐. Bat'ko jogo druzhini buv graf i znachnij bagatij. Rodina, shcho vinajmala vprodovzh p'yati rokiv gejzivs'kij budinok, teper bazhala jogo kupiti. Vin radiv meni pred'yaviti zniklu divchinku. Vin zlamav sobi nogu. Do lista buv doluchenij kol'orovij znimok Dzhona, shche cilogo, j smaglyavo┐ bryunetochki v bilij vovni. Voni solodko vsmihalis' odne odnomu, sered sinih snigiv CHili. Pam'yatayu, yak ya vvijshov do sebe v kvartiru j ugolos podumav: shcho zh, teper prinajmni mi vistezhimo - yak raptom drugij list zagovoriv do mene dilovitim goloskom: Lyubij Tato, YAk sya ma║sh? YA zamizhnya. YA chekayu na ditinku. Dumayu, shcho vona bude velicheznoyu. Dumayu, shcho vona dospi║ v-sam-raz na Rizdvo. Meni vazhko pisati cej list. YA bozhevoliyu, vid togo shcho nam nema chim zdolati borgi j vibratis' zvidsi. Dikovi obicyana chudna sluzhba v Alyasci, za jogo duzhe vuz'kim fahom v mehanici, ot use, shcho ya znayu pro ce, ta perspektivi prosto divovizhni. Proshu vibachennya, shcho ne dayu domashnyu adresu, bo ya boyus', shcho ti vse shche strashenno serdishsya na mene, a Dik ne povinen nichogo znati. Nu j mistechko tut. Ne vidno kretiniv cherez kiptyavu. Bud' laska, nadijshli nam chek, tato. Mi b obijshlisya tr'oma abo chotirmastami, abo navit' menshe, za bud'-yaku sumu spasibi, ti mig bi prodati, napriklad, mo┐ stari rechi, tomu shcho yak til'ki do┐demo do Alyaski, groshici tak i posiplyut'sya. Napishi meni bud' laska. YA zaznala bagato zhurbi ta zlidniv. Tvoya chekayucha, Dolli (Misis Richard F. Skiller). Znovu ya buv u dorozi, znovu sidiv za kermom starogo sin'ogo sedana, znovu buv sam. Koli ya chitav lista, koli borovsya z veletens'koyu mukoyu, yaku vin v meni zbudzhuvav, Rita shche spala mertvim snom. YA glyanuv na ne┐: vona posmihalas' vvi sni. Pociluvav ┐┐ v vologe cholo j nazavzhdi zalishiv: dnyami serdega hotila mene tut vidvidati, ta ya ne prijmayu vihidciv z togo (dlya vas "c'ogo") svitu. Nizhnu proshchal'nu zapisku ya prilipiv plastirom do ┐┐ pup'yanka - inakshe vona, mabut', ne znajshla b ┐┐. YA napisav "sam"? Ni, ne zovsim. Zi mnoyu buv chornij kamratko, j yak til'ki ya znajshov vidlyudne misce, ya beztrepetno vid repetiruvav ┤valtovnu smert' mistera Richarda F. Skillera. V bagazhnomu viddilenni avto - nevicherpnomu v sensi skarbiv - ya znajshov svo║ najstarishe j najbrudnishe svetro, jogo-bo ya prichepiv do gillyaki, u nepromovnij dibrovi, kudi mene privela lisova stezhka, vidgaluzhena vid shose. Vikonannya viroku bulo popsovano yakimos' zatorom u di┐ gashetki. Malo meni zrozumilij predmet u mene v ruci, jmovirno, zichiv sobi zmashchennya, ta ya ne hotiv gayati chas. Nazad u avto pishlo sire mertve svetro, z dodatkovimi dirkami v riznih miscyah; i znovu zaryadivshi teplogo shche kamratka, ya ponoviv podorozh. List buv z veresnya 18, 1952 roku, j adresa, yaku vona podavala, bula "Do Zapitannya, Koulmont" (ne v Virgini┐ j ne v Pensil'vani┐, j ne v Tennessi - i vzagali ne "Koulmont" - ya vse zamaskuvav, mo║ kohannya). Z'yasuvalos', shcho to ║ gendlyars'ke gorodis'ko za visimsot mil' na pivden' vid Novogo Jorka. YA namisliv buv ┐hati bezperepinno, ta ne dotyagnuv i na svitanni za┐hav odpochiti v motel' bliz'ko Koulmonta. YA buv upevnenij, chomus', shcho cej Skiller svogo chasu gendlyuvav potrimanimi povozami j, mozhlivo, todi poznajomivsya z mo║yu Lolitoyu, koli pidviz ┐┐ v okolicyah Berdsleya - togo dnya, napriklad, koli v ne┐ lusnula shina po dorozi na urok muziki, v podal'shomu vin, pevno, vskochiv u yakus' halepu. Tilo zabitogo svetra, yake bulo na zadn'omu sidinni, vse pnulos' - yak bi ya ne roztashovuvav jogo skladki - poznachiti rizki obrisi, nalezhni Trappu-Skilleru, do vul'garnosti j shpetno┐ stavnosti jogo tila, ale z metoyu znivechiti jogo grubij i porochnij smak, ya zdumav privesti sebe v osoblivo gracijnij stan - prokinuvsya z ci║yu dumkoyu j ustig pridaviti kilok budil'nika, ne davshi jomu zirvatis' u vkazanij chas. Za tim, z suvoroyu ta romantichnoyu retel'nistyu lyudini, yaka zbira║t'sya na duel', ya pereviriv, chi v zgodi paperi, vikupavsya, naduhmyanivsya, pogoliv oblichchya, vibrav shovkovu sorochku j chisti zispodniki, natyagnuv prozoro temni shkarpetki, i privitav sebe z tim, shcho zahopiv u skrini yakis' vel'mi chepuristi ┐┐ rechi - napriklad, zamshevij zhilet z perlamutrovimi ┤udzikami j blidu kashemirovu kravatku. Meni ne vdalosya, nazhal', utrimati v sobi snidanok, ta ya postavivsya zimnokrovno do c'ogo drib'yazkovogo liha, viter rot batistovoyu hustkoyu, vijnyatoyu z rukava, za anglijs'koyu modoyu, j z briloyu sin'ogo l'odu zamist' sercya, pigulkoyu na yaziku j vagovitoyu smertyu v zadnij kisheni, spritno vstupiv u telefonnu budku v Koulmonti (Ah-ah-ah, prokazala merzotna dverka) j nabrav nomer ║dinogo Skillera v posharpanij knizhci: Skiller, Pol', Mebli. Hriplij Pol' vidpoviv, shcho Richard isnu║, shcho ce jogo pleminnik, a zhive vin - zaraz poglyanu - Vulicya Killera, nomer desyat' (vse ce, zvichajno, pershi-lipshi psevdonimi). Ah-ah-ah, promovila dverka. Nomer desyat' po Killerovij vulici postav zanedbanim bagatokvartirnim budinkom. YA prointerv'yuvav kil'koh pohnyuplenih starikiv i dvoh dovgovolosih, rozhevo-rusyavih, nejmovirno brudnih nimfetochok (shchopravda, divivsya cilkom neuvazhno, tak-syak, - nakreslyuyuchi legko vdyagnenu divchinku, yaku b ya mig na hvilinu prizhati do sebe, koli budu po vbivstvi i vse stane odnakovo, j zhodnih zavad vzhe ne bude). Tak, dijsno, Dik Skiller zhiv tut pevnij chas, ta z'┐hav yak odruzhivsya. Nihto ne mig dati meni jogo tochno┐ adresi. "Mozhe, kramar zna║", skazav niz'kij golos zi shparini v paneli (tam shchos' ponovlyuvali) bilya togo miscya, de ya vipadkovo spinivsya, rozmovlyayuchi z dvoma nechitkimi staruhami j kovzayuchi poglyadom po tonkih golih rukah ┐h bosonogih onuchok. YA vpav ne v tu lavku, j oberezhnij sivij mavrin pohitav golovoyu vidmovno, navit' do togo yak ya spitav shchos'. Peretnuvshi vulicyu, ya vvijshov u mizernij labaz j tam viklikanij na mo║ prohannya pokupcem duh zhinki guchno vidpoviv z pidval'no┐ prirvi (povtoryuyuchi temu cholovichogo duha v panel'nij shparini): "Vulicya Guntera, ostannij budinok". Vulicya Guntera bula duzhe daleko, azh v zovsim beznadijnomu zakapelku, sered chislennih visokih smitnic' i glibokih kanav, chervivih gorodikiv i krivih hatinok, siro┐ mryaki j chervono┐ glini, ta yakihos' fabrichnih daleko-dimnih dimariv. YA zupinivsya bilya "ostann'ogo domu" - zbito┐ z doshok halupi, za yakoyu, na boci dorogi, vidnili shche dvi-tri taki zh hatini j shiroke pustishche, vsiyane blyaklimi bur'yanami. Z-vid hatini lunav stuk molotka, j kil'ka hvilin ya sidiv u svo┐j starij mashini, sam starij i hirlyavij, u kinci svogo dovgogo shlyahu, bilya siro┐ cili, finis, druzi, finis, zlodi┐. Bulo bliz'ko drugo┐ godini dnya. Pul's buv to sorok, to sto. Dribnij doshch shemrav po kapotu Ikara. Pistolet peresunuvsya v pravu kishenyu shtaniv. Lahmatij dvornyaga, z vogkoyu vid brudu sherstyu zvisloyu z bryuha, vijshov z-vid domu, prizupinivsya rozgublenij, i za tim zajshovsya lagidno guf-gukati v mene, shchulyachis' i tikayuchi nosa vgoru; pripiniv, poveshtav navkolo j poblizu, ta razok shche gufnuv. YA vijshov z avto j zahlopnuv za soboyu dverku. YAk proza┐chno, yak pryamolinijno prolunav cej hlop v porozhnechi bezsonnogo dnya! "Guf", vzyav za potribne komentuvati pes. YA natisnuv ┤udzik dzvinka; jogo vibraciya probrala vsyu moyu plot'. Personne: nikogo. Je resonne, repersonne: dzvonyu znovu, nikogovu. Zvidki, z yakih glibin cya rimovana durnya? "Guf", dokinuv sobaka. Rvuchke nablizhennya, sharudinnya j shum (guf) rozchahnenih dverej. Virosla dyujmiv na dva. Okulyari v rozhevij opravi. Po-novomu visoko zachesane volossya, novi vuha. YAk prosto! Cya mit', cya smert' - vse, shcho ya viklikav v imaginaci┐ bil'she tr'oh rokiv viyavilos' prostim ta suhim yak skipka. Vona bula vidverto j nejmovirno vagitna. Oblichchya ┐┐ nibi zmenshilos' (vs'ogo projshlo tri sekundi, ta hochu ┐m dati stil'ki derev'yano┐ trivalosti, skil'ki zhittya mozhe vitrimati); poblyakli vesnyanki, shchoki vpali; ogoleni ruki j golinki vtratili vsyu smagu, otzhe stali pomitni na nih voloski; vona bula v brunatnij paperovij sukni bez rukaviv i v povstyanih shl'opkah. "Gospodi!" vidihnula vona pislya pauzi, v usij povnyavi zdivuvannya j shchirosti. Ne vijmayuchi kulaka z kisheni, ya grimnuv: "CHolovik udoma?" Vbiti ┐┐, yak deyaki ochikuvali, ya, zvichajno, ne mig. YA, bachte, kohav ┐┐. Vona bula kohannyam z pershogo poglyadu, z ostann'ogo poglyadu, z odvichnogo poglyadu. "Zahod'" skazala vona z veseloyu siloyu. Pripavshi do porozsohlogo mertvogo dereva dverej, Dolli Skiller shotila, bo mogla, rozplyushchitis' (prichomu, navit' pidnyalas' navshpin'ki), shchob dati meni projti, j stoyala tak mit', rozip'yata, ochi dolu, vsmihayuchis' porogovi, z vpalimi shchokami j okruglimi vilicyami, z bilimi yak rozridzhene moloko rukami, vityagnutimi po derevu. YA projshov, ne zachepivshi nabubnyavinnya ┐┐ ditini. Znajome teplo Dolli - z legkoyu domishkoyu kuhni. Meni zubi dzinchali, yak v bevzya. "O ni, ti budesh nazovni" (do sobaki). Vona zachinila dveri j uvijshla za mnoyu j za svo┐m bubnyakom v bidnu, lyal'kovogo vzircya, kimnatu. "Dik on tam", skazala vona, vkazuyuchi nevidnoyu tenisnoyu raketkoyu j dayuchi meni prostezhiti poglyadom kriz' cyu kimnatu, yaka bula spal'neyu j vital'neyu, a za tim cherez kuhon'ku i kriz' prodilok zadnih dverej, do togo miscya, de, vidnij v dovoli primitivnij perspektivi, chornyavij molodij neznajomec' v robochomu kombinezoni (stratu ya negajno vidklav) stoyav spinoyu do mene na drabinci, shchos' prikolyuyuchi do halupi susida, bil'sh m'yazistogo nizh vin hlopcya (ta z odnoyu lishe rukoyu), yakij divivsya na n'ogo znizu. Cyu kartinu v rami dal'nih dverej vona poyasnila blagal'nim zithannyam ("muzhchini, pak, lyublyat' buduvati") j spitala, chi poklikati cholovika? Ni. Stoyachi posered trohi nahileno┐ pidlogi j roblyachi malen'ki pital'ni zvuki, vona kreslila znajomi yavajs'ki zhesti p'yastyami j pal'cyami, proponuyuchi meni ci║yu shemoyu zhartobno┐ vvichlivosti obrati mizh gojdalkoyu ta kanapoyu (┐h postillyu v nichnij chas). Kazhu "znajomi", bo yakos' vona zaprosila mene z takim-os' "tancem ruk" do berdslejs'ko┐ nasho┐ vital'ni, koli mala misce tam ┐┐ vechirka. Mi dvo║ prisili na kanapu. Cikavo: hoch suttyu ┐┐ krasa ziv'yala, meni stalo yasno til'ki teper - v cyu beznadijno spiznilu godinu zhitt║vogo dnya - yak vona shozha - yak zavshe bula shozha - na ruduvatu Veneru Botichelli - toj samij m'yakij nis, ta zh sama dimchasta zvaba. V glibini kisheni mo┐ pal'ci tihen'ko vipustili, led'-led' til'ki pereshtovhnuvshi jogo glibshe v hustku, v yakij vin tulivsya, mij nevikoristanij kol't. "Ce ne toj, kotrij meni potriben", skazav ya. Rozplivchastij viraz gostinnosti znik z ┐┐ ochej. »┐ lob spohmurniv, yak za starih, girkih dniv: "YAkij - toj?" "De vin? SHvidshe!" "Sluhaj", skazala vona, shilivshi na bik golovu j trusyachi neyu v takomu polozhenni: "Sluhaj, ti ne budesh pochinati vse ce znov". "SHCHe j yak budu", skazav ya i vprodovzh hvilini (yak ne divno, ce stalo ║dinoyu shchiroyu, prijnyatnoyu hvilinoyu za cile nashe pobachennya) mi divilis' odne v odne, oshchirivshis', nibi vona vse shche bula mo║yu. YAka rozumna divchinka, vona persha ovolodila soboyu. Z ┐┐ nastupnih sliv z'yasuvalos', shcho Dik nichogo ne znav pro vsyu cyu istoriyu. Vin dumav, shcho vona moya don'ka. Vin dumav, shcho vona narodilas' u vel'mozhnij famili┐ i vtekla z domu zadlya togo, shchob miti posud v shinku. Vin us'omu viriv. Nashcho uskladnyuvati j tak vazhke stanovishche, nashcho rozvoziti ves' cej brud! YA prokazav, shcho ┐j treba buti rozumnoyu, treba buti duzhe rozumnoyu divchinkoyu (z otakim golim barabanom pid tonkoyu brunatnoyu sukneyu), adzhe yakshcho vona rozrahovu║ na dopomogu, yaku ya zbiravsya nadati, to ma║ zbagnuti, shcho meni treba znati vse. "Nu zh bo, proshu: jogo im'ya!" YAk - vona dumala, shcho ya davno vpetrav... Ce bulo take (tut vona vsmihnulas' hitro j zhurno) sensacijne im'ya, shcho ya prosto nikoli ne poviryu. Vona sama ledve mozhe poviriti. - Im'ya jogo, moya osinnya nimfo. Ah, ce bulo ne tak vzhe vazhlivo. Krashche oblishiti cyu rozmovu. CHi ya ne hochu kuriti? - Ni. Jogo im'ya. Pohitala golovoyu nadzvichajno rishuche. Vvazhala, shcho vzhe pizno robiti skandal - i shcho vse odno ya nikoli ne poviryu nejmovirnomu, najnejmovirnishomu. - YA pidvivsya, kazhuchi, shcho meni pora, privit choloviku, radij buv bachiti ┐┐. Skazala, shcho ya marno napolyagayu - nikoli vona jogo ne nazve... ta shcho z inshogo boku... vreshti-resht... "Ti dijsno hochesh znati, hto ce buv? Tak os', ce buv - ". I tihen'ko, konfidencijno, visoko zvivshi vuz'ki brovi j vignuvshi zapekli gubi, vona z legkoyu ironi║yu, ta bez nizhnosti, j nibi rozpruzhuyuchis' tihim svistom, vimovila im'ya, yake proniklivij chitach davno vzhe vgadav. Uoterpruf, skazala SHarlotta. CHomu mizernij spomin pro litnij den' na ozeri majnuv u mene v pam'yati? YA tezh davno vgadav ce im'ya, ta til'ki pidsvidomo, ne priznayuchis' v c'omu sobi. Teper ya ne vidchuv bolyu, ni zdivuvannya. Spokijno postalo zlittya, vse vpalo na svo║ misce, j vibivsya, yak na skladenij kartini-zagadci, toj vizerunok gilok, yakij ya nekvapno skladav iz sampochatku mo║┐ povisti z takim rozrahunkom, shchob v slushnij moment upav dostiglij plid; tak, z viznachenim i porochnim ziskom (vona shche movila, ta ya ne sluhav, zagruzlij u zolotij spokij) proyaviti svij zolotij i zhahitnij supokij cherez te logichne zadovolennya, yake mij najnedobrozichnishij chitach povinen teper spiznati. Vona, yak ya skazav, vse shche movila. YA nareshti vklyuchivsya v ┐┐ vil'noplivnu movu. Vin, otak-bo ce ║, buv ║dinij muzhchina, yakogo vona bezumno kohala. Strivaj, a Dik? Ah, Dik - garnij, cilkovite podruzhn║ shchastya, j take inshe, ta vona ne ce mala na uvazi. I ya - ya buv, zvichajno, ne vrahovanij. Deyakij chas vona divilas' na mene, nibi lishe zaraz usvidomivshi nechuvanij i mabut' dovoli nudnij, skladnij i po vs'omu zajvij fakt, shcho sidyachij poryad z neyu sorokarichnij, chuzhij vs'omu, hudij, chepurnij, hlivkij, slabkogo zdorov'ya dzhentl'men v barhatnomu pidzhaku, kolis' znav i bogotvoriv kozhnu poru, kozhnij zachatkovij volosok ┐┐ dityachogo tila. V ┐┐ blidosirih ochah, za rozkosim sklom neznajomih okulyariv, nash bliden'kij roman buv na mit' viddzerkalenij, zvazhenij i vidkinutij, yak skuchnij vechir u gostyah, yak u pohmurij den' piknika, na yakij z'yavilis' lishe vkraj necikavi lyudi, nache nabridla vprava, nache korka zasohlogo brudu, pristalogo do ┐┐ ditinstva. YA led'-led' ustig sudomnim ruhom zabrati kolino z radiusa dij shematichnogo shturhana - odnogo z ┐┐ novonabulih zhestiv. Poprosila mene ne kazati durnic'. SHCHo projshlo, to projshlo. Viznavala, shcho v cilomu ya buv dobrim bat'kom, - viddayuchi meni borg hoch u c'omu. Prodovzhuj, Dolli Skiller. CHi znav ya, napriklad, shcho vin priyatelyuvav z ┐┐ matir'yu? SHCHo vin navit' vvazhavsya davnim drugom sim'┐? SHCHo vin pri┐zhdzhav do svogo dyad'ka v Ramzdel' - ah, duzhe davno - j vistupav z lekci║yu v mamchinomu klubi, j raptom vhopiv ┐┐ i potyagnuv ┐┐, Dolli, za golu ruku do sebe na kolina v prisutnosti vsih cih dam, i rozciluvav ┐┐, a ┐j bulo lishen' desyat' rokiv, i vona duzhe na n'ogo rozserdilas'? CHi znav ya, shcho vin pomitiv mene ta ┐┐ v tomu goteli yakihos' mislivciv, de vin pisav tu samu p'║su - tak, "zacharovanih", - yaku vona repetiruvala v Berdsle┐ dva roki po tomu? SHCHo vin ┐j kazav nemozhlivi rechi tam vnizu v holi? CHi znav ya, shcho - Ah, ce bulo tak gidko z ┐┐ boku zaplutati mene j primusiti viriti, shcho Kler stara dama - jogo krevna, mozhe, abo kolishnya podruga zhittya - j, ot diva, yak prosto bulo vdryapatis', koli gazeta v Uejsi nadrukuvala jogo portret! V Brajslands'kij gazeti portreta ne bulo. Dijsno, duzhe kumedno. - Tak (vela vona dali), zhittya - seriya komichnih nomeriv. YAkbi romanist opisav Dollinu dolyu, nihto b jomu ne poviriv. Tut prolunali bad'ori, domashni zvuki z-vid kuhni, v yaku Dik i Bill' ulizli v poshukah piva. V vidchineni dveri voni pobachili gostya, j Dik vvijshov u kimnatu. "Dik, ce mij tato!" kriknula Dolli lunkim, napruzhenim golosom, shcho vidavsya meni cilkom shalenim, i novim, i radisnim, i starim, i zhurnim, adzhe molodik, veteran daleko┐ vijni, buv majzhe gluhij. Mors'ko┐ barvi ochi, chornij ┐zhak, rum'yani shchoki, negolene pidboriddya. Mi potisnuli ruki. Diskretnij Bill', yakij, pevno, pishavsya tim, shcho mig robiti diva odni║yu rukoyu, - prinis vidkriti nim blyashanki piva. Hotiv uzyati vidstup. Perebil'shena vvichlivist' proletarya. Jogo zmusili buti. Simejna kartina na reklami piva. Po suti i ya i Skilleri obirali suspil'stvo. YA peresiv u nervovo rozhitanu gojdalku. ZHadko zhuyuchi, vagitna Dolli prigoshchala mene altejnimi korzhikami, arahisovimi gorishkami j kartoplyanim hrustom. Muzhchini divilis' na ┐┐ krihkogo, stuzhavogo, miniatyurnogo, starosvits'kogo, molodyavogo, hoch hvoroblivogo, bat'ka v barhatnomu pidzhaku j bezhevomu zhileti: mozhlivo, vikont. U nih sklalos' vrazhennya, shcho ya pri┐hav do nih na dekil'ka dniv, i Dik, duzhe morshchachi loba, shcho oznachalo napruzhenu diyu dumki, vidav, shcho Dolli j vin mozhut' spati na kuhni, rozklavshi tam rozkladnogo matraca. YA legen'ko pomahav rukoyu j poyasniv Dolli (yaka peredala ce dali cherez osoblive golosove zguchannya), shcho ya prosto za┐hav na godinku po dorozi v Lektoburg, de na mene chekayut' druzi j shanuval'niki. Tut mi pomitili krov na odnomu z ne bagat'oh velikih pal'civ, zalishenih Billyu (vin postav dovoli nevdalim chudotvorcem). SHCHo za zhinochist', nikoli ranish mnoyu ne bachena v otakomu vidbitti, bula v tin'ovomu rozvo┐ ┐┐ blidih grudej, poznachenih u rozrizi sukni, koli vona shililas' nad rukoyu kaliki! Vona povela jogo ladnatis' na kuhnyu (vanno┐ ne bulo). Vprodovzh tr'oh-chotir'oh malen'kih vikiv, yaki azh bubnyavili vid shtuchnogo tepla vza║mnih chuttiv, Dik i ya zalishalis' sami. Vin sidiv na stil'ci, truchi peredni kincivki j dali morshchachi loba, v meni z'yavilos' puste bazhannya vichaviti ugri na jogo pitnomu nosi mo┐mi dovgimi liskuchimi kigtyami. Meni podobalis' jogo garni sumni ochi j duzhe bili zubi. Meni privabnij buv jogo gromadnij volosyavij kadik. CHogo voni na golyat'sya chastish, ci molodi cupki hlopci? Vin ta jogo Dolli mali nestrimni statevi stosunki na c'omu divani prinajmni sto visimdesyat raziv z tih pir, yak vona zachala. A do togo - yak dovgo voni znali odne odnogo? Divno - zhodno┐ negarno┐ dumki ne mav ya do n'ogo; nichogo, krim muki j vidrazi. Vin teper ter nis. YA ne mav sumnivu, shcho koli vin nareshti vidkri║ rota, to skazhe (zlegka izdrigayuchi golovu v kolivanni): "Et, divchis'ko v vas pershij sort, mistere Gejz. Ce vzhe tak. I matir'yu vona tezh bude pershosortnoyu". Serdega vidkriv rota - j s'orbnuv piva. Ce jomu dalo pevnosti, j vin dali hleptav dribnimi kovtkami do pini na roti. Vin buv, skazala vona, chudnij. Vin dolonyami brav ┐┐ florentijs'ki grudki. Nigti v n'ogo buli chorni j pidlamani, ta falangi j suglobi zap'yastka, sil'na, gracijna p'yast' - buli bagato, bagato shlyahetnishimi nizh u mene. YA nadto bagato krayav lyuds'kih zhertv mo┐mi bidnimi skandzyublenimi rukami, shchob pishatis' nimi: francuz'ki frazi, veliki kistyanki dorsets'kogo selyanina, priplyushcheni pal'ci avstrijs'kogo kravcya - ot vam Gumbert Gumbert. Dobre. YAkshcho vin hoche movchati, ya mozhu movchati takozh. Prinagidno, bulo b ne zajvim meni vidpochiti v cij stihlij, do smerti nalyakanij kolisanci, do togo, yak navazhitis' shukati ligvishche zvira: tam vidtyagnu krajnyu plot' pistoleta j up'yusya orgazmom spuskovogo gachka - ya zavzhdi buv virnim nastupnikom videns'kogo shamana. Ta postupovo ya stav perejmatis' zhalem do bidnogo Dika, yakomu, v yakijs' zhahnij, nemov gipnotichnij sposib ya zavazhav skazati ║dine rechennya, yake vin mig sklasti ("Divchis'ko v vas super...") "Otzhe, skazav ya, vi zbira║tes' do Kanadi?" Na kuhni Dolli smiyalas', na shchos' skazane abo zdiyane Billem. "Otzhe, zagorlav ya, vi zbira║tes' do Kanadi? Tobto, ne do Kanadi, ya znovu gorlav. Hochu skazati - v Alyasku". Vin obijnyav dolonyami stakan i, z mudrim viglyadom kivayuchi, vidpoviv: "SHCHo zh, ya tak vvazhayu, shcho vin ushkodiv sebe gostrim kra║m. Ruku-bo vin vtrativ v Itali┐". Divni migdali v buzkovo-rozhevomu kvitti. Vidirvana syurrealistichna ruka v ┐h puantilistichnomu karmini, z malen'koyu kvitnikarkoyu, vitatujovanoyu na til'nomu boci p'yasti. Dolli ta pidkle║nij Bill' z'yavilisya znov. YA obizhno podumav, shcho ┐┐ dvo┐sta krasa, ┐┐ kavovim zat'marena blidist', pevno, zbudzhuyut' neboraku. Dik polegsheno skalyachis', vstav zi stil'cya. Vin uvazhav, shcho v Mistera Gejza j Dolli ║ bagato pro shcho pobazikati. Vin uvazhav, shcho mene shche raz pobachit' do mogo vidhodu. CHomu ci lyudi bagato tak rozvazhayut', i tak malo golyat'sya, j tak znevazhayut' sluhovi aparati? "Sidaj", skazala vona, zvuchno vdarivshi sebe po stegnah. YA znov opustivsya v chornu gojdalku. "Otzhe, vernemo do spravi. Ti znachit' zradila mene. Kudi vi po┐hali? De vin zaraz?" Vona vzyala z kamina vvignutu fotochku. Stara zhinka v bilomu, tovsta, syajliva, klishava, v duzhe korotkomu platti; j muzhchina v zhiletci: morzhevi vusa, lancyuzhok vid godinnika. Bat'ki cholovika. ZHivut' z sim'║yu brata v Dzhuno. "Ti pevnij, shcho ne hochesh papirosku?" Vona zakurila. YA vpershe pobachiv, shcho vona kurit'. Suvoro zaboronyalos' za caryuvannya Gumberta Griznogo. Plavno, v sinyuvatij dimci, SHarlotta Gejz vstala z truni. YA zvichajno znajdu jogo bez trudu, cherez dyad'ka-dantista, yakshcho ne skazhe. "Zradila tebe? Ni". Vona napravila v kamin strilu papiroski, hutko postukuyuchi po nij vkazivnim pal'cem, cilkovito yak ce robila ┐┐ matir, i cilkovito tak samo, mij bozhe, nigtem zshkryabuyuchi chastochku papirossya z nizhn'o┐ gubi. Ni. Vona mene ne zradzhuvala. Vse vidbulos' po-druzhn'omu. Eduza poperedila ┐┐ v svij chas, shcho Ku nebajduzhij do malih divchatok - jogo raz led' ne uv'yaznili, yakos', i vin znav, shcho vona zna║. Poklavshi likot' na dolonyu, zatyaglas', vsmihnulas', vipustila dim, d'ornulas' znov po napryamku do kamina. Zanurilas' u spogadi. Rich u tim, shcho vin bachiv naskriz' (z usmishkoyu), vse j usih, tomu shcho vin ne buv yak ya abo vona, a buv genij. Divovizhna lyudina. SHCHe j takij veselun. Katavsya zi smihu, koli vona jomu priznalas' v mo┐h z neyu stosunkah, yaka zh tut ║ zrada, yakshcho ce bezpechno bulo jomu rozpovisti? "Nu, otozh. Ku - jogo vsi zvali Ku - " Tak zvavsya, skorocheno, ┐┐ litnij tabir (Kul'baba). Zabavnij zbig. Vin, znachit', poviz ┐┐ na shikarne rancho za trista mil' vid yak tam... Elefanta (El'finston). YAk zvalos' rancho? Ah, duzhe glupa nazva: Duk-Duk - bez zhodnogo sensu slovo (bodaj i tak)... ta ce, vzagali, teper odnakovo, adzhe misce shchezlo, rozchinilos'. A yaka bula krasa - ya uyaviti sobi ne mozhu fenomenal'nu rozkish c'ogo rancho - tam use bulo, nu, prosto vse - navit' vlasnij vodospad u domi! YA, mozhe, pam'yatav rudogo projdu, z yakim mi (mi!) yakos' grali v tenis. Rancho nalezhalo, vlasne, bratovi rudogo, ta vin jogo vidstupiv Ku na lito. Koli Ku z neyu pri┐hav, ┐m vlashtuvali shchos' na zrazok koronaci┐, a potim uzyali j kinuli do basejnu, led' ne vtopili, yak roblyat' pri perehodi cherez ekvator. Nu, ti zna║sh. Zakotila ochi na znak shtuchno┐ pokori fortuni. "Bud' laska, dali". Nu, tak os'. Peredbachalos', shcho vin poveze ┐┐ veresnem v Golivud - podivitis', chi godit'sya vona dlya epizodichno┐ roli v fil'mi, osnovanomu na jogo p'║si "Zoloti Struni". Vona spodiyalas' takozh, shcho ┐j dadut' dublyuvati odnu z najvidomishih aktrisochok na kligovim-svitlom-slipuche-oblitomu tenisnomu korti. Nazhal', do c'ogo nikoli ne dijshlo. "De teper perebuva║ negidnik?" CHomu - negidnik? CHudova lyudina v bagat'oh sensah. Ale tam v rancho zhittya bulo lishe cherez piyatiku j narkotiki. J, zvichajno, vin buv cilkovitij monstr v statevomu sensi, i jogo druzi buli jogo rabami. YA ne mozhu sobi uyaviti (ya, Gumberte, ne spromozhna uyaviti sobi!), yakimi rechami voni vsi zajmalis' v Duk-Dukovim Rancho. Vona na vidsich vidmovilas' brati v c'omu uchast', i vin vignav ┐┐. "YAki rechi?" "Ah, divni, ganebni, fantastichni rechi. Bachish, u n'ogo tam buli j divchatka i hlopchiki, j kil'ka doroslih muzhchin, i treba bulo, shchob mi bozna shcho robili vsi razom v golomu viglyadi, poki madam Damor robila znimannya". (ZHyustini markiza de Sada bulo spochatku dvanadcyat' rokiv.) "SHCHo same - robili?" "Ah, same gidottya... Ah, ya, ni, libon', ya..." Vona vimovila ce "ya" yak zdushenij krik, prisluhayuchis' do oserdya tyaguchogo bolyu, j za vidsutnistyu sliv rozchepirila vsi p'yat' pal'civ v zlamano rozsichenomu povitri. Ni - ne mogla, vidmovlyalas' detal'nishe poyasniti znayuchi pro ditinu, yaka vzhe bula. SHCHo zh, ┐┐ sprava. "Ta j yake ce ma║ znachennya teper", skazala vona, kulakom torsayuchi perinu j za tim povertayuchis' dogorichereva na kanapi. "SHaleni rechi, brudni rechi. YA skazala - ni, ni za shcho ne stanu - (vona na┐vno dodala lajlivij vul'garizm dlya poznachennya primhi, dobre vidomij nam obom) tvo┐h bridkih hlopchakiv, tomu shcho meni potribnij til'ki ti. Ot i vikinuv vin mene". Nebagato lishilos' skazati. Ti║┐ zimi (1949-1950), Fej i vona vazhkoyu praceyu zaroblyali na zhittya. Protyagom dvoh rokiv vona perehodila z miscya do miscya, pracyuyuchi v malen'kih prishosejnih restoranah, a potim spitkala Dika. Ni, vona shche ne znala, de znahodit'sya toj. Imovirno, des' u N'yu-Jorku. Pri jogo slavnozvisnosti, vona, yasna rich, legko b jogo znajshla. Fej probuvala povernutis' v rancho, ta vono prosto ne isnuvalo vzhe - zgorilo vshchent, nichogo nema║, krim chorno┐ kupi smittya. Ce ┐j vidalos' takim divnim, tak divnim... SHCHo zh, u Mak-Ku bulo podibne im'ya, j takozh zgoriv budinok. Vona prikrila ochi j rozzyavila rota, vidpavshi nazad na perinu j stupivshi bajkovoyu nizhkoyu na pidlogu. Tamta jshla zlegka pid ukis, staleva kul'ka dokotilas' do samo┐ kuhni. YA znav teper vse, shcho meni treba bulo znati. V mo┐ namiri ne vhodilo krayati moyu lasochku. Des' za halupoyu Billya radio zaspivalo pislya trudovogo dnya pro nestyamnu lyubov, i os' vona bula peredi mnoyu, vsya podryapana, iz vzhe ne dityachimi spuhlimi zhilami na vuz'kih rukah, z gusyachimi puhircyami na blidij shkiri peredplich, z nechujnimi "mavpyachimi" vuhami, z negolenimi pahvami, os' vona napivlezhala proti mene (moya Lolita!), beznadijno ziv'yala v simnadcyat' rokiv, iz cim malyatkom u nij, yake, mabut', mriyalo stati velikim derzhavcem i vijti v vidstavku 2020-go roku, - i ya divivsya, j ne mig nadivitis', i znav - tak samo tverdo, yak te, shcho pomru - shcho ya kohayu ┐┐ ponad vse, shcho koli-nebud' bachiv abo mig uyaviti na c'omu sviti, abo mriyav pobachiti na tomu. Vid ne┐ lishilos' til'ki najtonkishe fialkove viyannya, listopadne vidlunnya ti║┐ nimfetki, na yaku ya navalyuvavsya z takimi krikami v minulomu; vidlunnya na krayu chornogo yaru, z dalekim lisom pid bilyastim nebom, z burim listyam, shcho zahashchilo dzherelo, z samotnim cvirkunom u suhomu bur'yani... Ta, slava bogu, ya bogotvoriv ne til'ki vidlunnya. Grih, yakij ya buvalo plekav u spovitomu lozami serci, mon grand pch radieux, skorotivsya do svo║┐ suti: do bezplidnogo j ego┐stichnogo ┤andzhu; jogo-bo ya vikreslyuvav i proklinav. Vi mozhete gluzuvati z mene j pogrozhuvati ochistiti zalu sudu, ta poki meni ne vstavlyat' klyapa j ne pridushat' mene, ya budu gorlati pro svoyu bidnu pravdu. Nestyamno ya hochu, shchobi ves' svit uznav, yak ya kohayu svoyu Lolitu, cyu Lolitu, blidu j opoganenu, z chuzhoyu ditinoyu pid sercem, ta dosi shche sirooku, dosi shche z surmenistimi viyami, vse shche moyu, moyu.. Changeons de vie, ma Carmen, allons vivre quelque part ou nous ne serons jamais spars. Ogajo? Hashchi Masachusetsu? Meri Mej? Bajduzhe, navit' yakshcho ci ┐┐ ochi pot'myaniyut' do rib'yacho┐ nechulosti, j sosci nabryaknut' i potriskayut'sya, a chudovne, molode, vkrite mohom girlyachko opoganyat' i rozirvut' pologi - navit' todi ya budu vse shche shaleniti vid nizhnosti na samij znak tvogo dorogogo, zmarnilogo lichka, lishe vid zvuku tvogo gortannogo molodogo golosu, moya Lolito. "Lolito", prokazav ya, "ce, mabut', namarno j bezgluzdo, ta ya mayu ce skazati. ZHittya ║ vel'mi korotkim. Zvidti do starogo avto, yake tak dobre vidome tobi, dvadcyat', dvadcyat' p'yat' krokiv vidstani. Ne duzhe velika progulyanka. Zrobi ci dvadcyat' p'yat' krokiv. I budemo zhiti sobi do spokonviku. Carmen, voulez-vous venir avec moi?" "Ti hochesh skazati", vidpovila vona, vidkrivshi ochi j zlegka pidnyavshis' (zmiya, shcho gotova vdariti), "ti hochesh skazati, shcho dasi nam (nam!) groshej, til'ki yakshcho ya peresplyu z toboyu v goteli? Ti ce hochesh skazati?" "Ni, ni. Ti mene vul'garno zrozumila. YA hochu, shchob ti zalishila svogo eventual'nogo Dika j cyu strashnu virvu j pere┐hala do mene - zhiti zi mnoyu, pomerti zi mnoyu, vse, vse zi mnoyu" (dayu zagal'nij sens mo┐h sliv). "Ti nenormal'nij", skazala vona, po-dityachomu prindyachis'. "Zmirkuj, Lolito. ZHodno┐ riznici ne bude. Okrim odni║┐ shtuki, ta ce ne do uvagi (skasuvannya strati, ya hotiv skazati, ta ne skazav). V usyakomu razi, navit' yakshcho ti vidmovishsya, ti vse odno otrima║sh svo║... frousseau". "Ti ne zhartu║sh?" spitala Dolli. YA peredav ┐j konvert z chotirma sotnyami dolariv j chekom na tri tisyachi shistsot. Nepevno, obachlivo, vona vzyala mon petit cadeau, j raptom cholo v ne┐ charivlivo zazhevrilo. "Strivaj-bo", promovila vona proti voli, "ti nam da║sh chotiri tisyachi monet!" YA zatuliv oblichchya rukoyu j ridma zaridav - najgaryachishimi sl'ozami, shcho ya kolis' prolivav. YA vidchuvav, yak voni v'yut'sya promizh mo┐h pal'civ j techut' po pidboriddyu, j obpikayut' mene, j nis v mene buv zakladenij, i ya ne mig perervati ridannya, j tut vona torknulas' mo║┐ p'yasti. "YA pomru, yakshcho ti torknesh mene", skazav ya. "Ti cilkom upevnena, shcho ne po┐desh zi mnoyu? CHi ║ hoch najmensha nadiya, shcho po┐desh? Til'ki na ce vidkazhi meni". "Ni", skazala vona, "ni, lyubij, ni". Vpershe v zhitti vona tak do mene zvernulas'. "Ni", povtorila vona. "Pro ce ne mozhe buti j movi. YA b shvidshe povernulas' do Ku. Rich u tam, shcho - " »j brakuvalo sliv, vochevid'. YA podumki zryadiv ┐┐ nimi - ("...vin rozbiv mo║ serce, ti lishe rozbiv mo║ zhittya"). "Ce tak divno", vela dali vona, - ups! (konvert zsliznuv z kanapi vniz, vona pidnyala jogo), "tak nejmovirno divno z tvogo boku... taku kupu groshej! Ce rozv'yazu║ vsi pitannya. Mi mozhemo vi┐hati hoch nastupnogo tizhnya. Pripini plakati, proshu tebe! Ti povinen zrozumiti. Dozvol' meni prinesti tobi shche piva? Ah, ne plach! Meni tak shkoda, shcho ya tak obduryuvala tebe, ta zaraz nichogo ne vdi║sh". YA viter oblichchya j pal'ci. Vona vsmihnulas', divlyachis' na cadeau. Vona bula v zahvati. Hotila poklikati Dika. YA skazav, shcho za hvilinu meni vzhe bude chas vid'┐zhdzhati, j shcho zovsim, zovsim ne hochu jogo bachiti. Mi sprobuvali znajti temu dlya rozmovi. CHomus', ya vse bachiv pered soboyu - obraz migtiv i ║dvabno poliskuvav na vologij sitchatci - yaskravu divchinku dvanadcyati rokiv, sidyachu na porozi j kamincyami dzvinko zhburlyayuchu v pustu blyashanku. YA vzhe pochav govoriti v poshukah nedbalogo zauvazhennya: "Cikavo, shcho stalosya z malen'koyu Mak-Ku - chi vona oduzhala?..." ta vchasno pripiniv, boyachis', shcho vona vidkazhe: "Cikavo, shcho stalosya z malen'koyu Gejz?" Vreshti-resht, dovelos' zgadati groshovi spravi. Peredanij ┐j chek buv chistim pributkom vid zdavannya matchinogo budinku. Vona zdivuvalas' - dumala, shcho vin davno vzhe prodanij. Ni shche (ya, vtim, dijsno ce skazav ┐j v svij chas, shchob rozirvati vsyakij zv'yazok z Ramzdelem). Povirenij skoro nadishle ┐j zvit pro finansovij stan. Stanovishche - najlipshe. Dim mozhna prodati za dobru cinu. Deyaki z nedorogih akcij, nalezhnih ┐┐ materi, nadzvichajno pidnyalis'. Ni, meni dijsno pora. CHas meni jti, j znajti jogo i jogo znishchiti. Pozayak ya znav, shcho ne perezhivu torkannya ┐┐ gub, ya dovoli dovgo vidstupav, nache v manirnomu tanci, pri kozhnomu rusi, yakij vona ta ┐┐ cherevo robili v mo║mu napryamku. Vona j sobaka provodili mene. Mene zdivuvalo (ni, ce ritorichnij zvorot - zovsim ne zdivuvalo), shcho vid avtomobilya, v yakomu vona tak bagato ┐zdila j ditinoyu j nimfetkoyu, niyak ne podiyav na ne┐. Zaznachila til'ki, shcho vin, movlyav, deinde poliloviyav od starosti. YA skazav, shcho vin nalezhit' ┐j, shcho ya mozhu vzyati avtobus. Poprosila ne tereveniti, voni vidbudut' litakom na YUpiter abo YUkon i tam kuplyat' mashinu; ya skazav, shcho v takomu razi ya kuplyu v ne┐ Ikar za p'yatsot dolariv. "Takim tempom mi budemo skoro milionerami!", skriknula vona, zvertayuchis' do zahoplenogo sobaki, - yakogo voni z soboyu ne zbiralisya brati. Carmencite, lui demandais-je... "Odne ostann║ slovo", skazav ya svo║yu vidrazlivoyu anglijs'koyu. "Ti-bo cilkom upevnena, shcho - nu, dobre, ne zavtra j ne pislyazavtra - ta koli-nebud', vse odno koli, ti ne pri┐desh do mene zhiti? YA sotvoryu cilkom novogo boga j stanu jomu dyakuvati z pronozlivimi krikami, yakshcho til'ki ti podasi meni cyu mikroskopichnu nadiyu" (zagal'nij sens). "Ni", vidpovila vona, usmihneno. "Ni". "A mizh tim ce b deshcho zminilo", skazav Gumbert Gumbert. Za tim vin vityagnuv pistolet... tobto, chitach cheka║, mozhlivo, vid mene keps'kogo knizhkovogo vchinku. Meni zh i na rozum ne moglo ce vpasti. "Gud-baj-aj!" prospivala vona, moya amerikans'ka, mila, bezsmertna, mertva lyubov, adzhe vona mertva j bezsmertna yakshcho vi chita║te ci ryadki (na uvazi mayu oficijne uzgodzhennya z tak zvanimi vlastyami). Vid'┐zhdzhayuchi, ya chuv yak vona rozkotisto volala svogo Dika; sobaka zh pustivsya hvilyastim alyurom tovstogo del'fina suprovodzhuvati avto, ta buv nadto vazhkij ta starij, i skoro vidstav. Den' pomirav, ya vzhe kotiv po shose pid dribnim doshchikom, i yak bi diyal'no ne ┐zdili bliznyuki po proglyadovomu sklu, voni ne mogli dati radu mo┐m sl'ozam. Zalishivshi Koulmont nadvechir (po shose Iks - ne pam'yatayu nomera), ya mig bi do┐hati do Ramzdelya na svitanku, yakbi ne spokusivsya fal'shivim skorochennyam shlyahu. YA mav potrapiti na avtostradu Igrek. Mapa bajduzhno pokazuvala, shcho odrazu za Vudbajnom, do yakogo ya ┐hav proti nochi, ya mig zalishiti shose Iks i distatisya avtostradi po brukovanij poperechnij dorozi. »hati neyu treba bulo lishen' bliz'ko godini (sorok mil'). Inakshe dovelosya b tyagnutis' po shose Iks shche mil' sto j til'ki todi skoristatis' plyamistim, ledachim shose Zed, shchob potrapiti na potribnu meni avtostradu. Nemoshchena doroga, prote, pogirshuvalas', vibo┐ stavali zhahlivishimi, brud - gustishim, i koli pislya desyato┐ mili pidslipuvatogo bisivs'kogo, cherepahovogo prosuvannya, ya sprobuvav povernuti nazad, mij starij, slabkij Ikar zastryag u glibokij glini. Navkrug bulo temno, vse bulo nasicheno smertyu j beznadi║yu. Mo┐ fari povisli nad shirokoyu kanavoyu povnoyu vodi. Navkillya, yakshcho vono isnuvalo, zvodilos' do chorno┐ pusteli. Skil'ki ya ne duzhavsya vivil'nitis', mo┐ zadni kolesa til'ki skiglili v tvani j nud'zi. Klyanuchi dolyu, ya znyav svij garnij kostyum, zodyagnuv pracivni shtani, kaloshi, podiryavlene kulyami svetro, j znovu projshov po brudu mili chotiri do pridorozhn'o┐ fermi. Poki ya jshov, doshch pollyav yak z vidra, ta meni ne stachilo sil vernutis' za makintoshem. Podibni prigodi vkazali meni, shcho v mene po suti zdorove serce - popri nedavni diagnozi. Des' opivnochi remontnik vizvoliv mashinu. YA syak-tak povernuvsya na shose Iks i pokotiv dali. Pislya godini ┐zdi ya vpav u vidchajnu znemogu. YA zupinivsya pri trotuari v anonimnomu mistechku i v mryaci doneshochu nabravsya solodkogo dzhina z nadijno┐ flyagi. Doshch buv uzhe skasovanij. CHornila tepla appalac'ka nich. Zridka pro┐zhdzhali povz mene avtomobili: rubini - vid mene, na mene - perlini; ta mistechko shche spalo. Ne bulo na brukivkah togo veselogo sharvarku nespishnih gromadyan, yakij bachish u nas nochami v solodkij, dostiglij, gniyuchij ¬vropi. YA sam-odin nasolodzhuvavsya tut blagotvornistyu chisto┐ nochi j strashnimi svo┐mi dumami. Drotyanij koshik pri paneli buv nadzvichajno vibaglivij shchodo vbirannya: "Smittya ta Papir, ale ne Vidkidi" kazav nadpis. Heresovi literi syayali nad magazinom fotoaparativ. Velicheznij gradusnik z nazvoyu pronosnogo trunku stirchav na frontoni apteki. YUvelirna lavka Rubinova chepurilas' vitrinoyu zi shtuchnimi samocvitami, vidbitimi v chervonomu dzerkali. Fosforyastij godinnik z zelenimi strilkami plavav u polotnyanih netryah pral'ni "Moment". Po inshomu boci vulici garazh cherez son promovlyav: "Avtora vbili" (naspravdi - "Avtomobili"). Litak, yakogo toj samij Rubinov zryadiv kamincyami, proletiv, z gudinnyam, po oksamitovim nebesam. CHimalo ya pobachiv posnulih mertvim snom mistechok! Ce bulo shche ne ostann║. Dozvol'te meni potinyatisya trohi bez dila - adzhe moya dolya vidoma. Rim neonovih vogniv, shcho zhevrili po toj bik vulici, buv udvichi povil'nishim za bittya mogo sercya: okres velikogo kofejnika nad restoranom na kozhnu drugu sekundu spalahuvav smagardovim zhittyam, i yak til'ki zgasav, jogo tamozh zaminyuvali rozhevi literi z ogoloshennyam "CHudova kuhnya", - ta kofejnik vse shche drazhniv oko latentnoyu tinnyu pered svo┐m novim smagardovim povstannyam z mertvih. Mi robili rentgenivs'ki znimki. Ce vvazhalos' strashenno zabavnim. Rubino-smagardove mistechko bulo ne duzhe daleko vid "Zacharovanih Mislivciv". YA znovu ridav, p'yaniyuchi vid nemozhlivogo minulogo. Na c'omu samotn'omu stopi mizh Koulmontom i Ramzdelem (mizh nevinnoyu Dolli Skiller i zhovial'nim dyad'kom Ajvorom) ya pereglyanuv usi obstavini mo║┐ spravi. Z ostann'oyu prostotoyu ta yakistyu ya bachiv teper i sebe i svo║ kohannya. V porivnyanni z cim kolishni oglyadini takogo rodu bachilis' poza fokusom. Rokiv des' dva tomu, v hvilinu metafizichnogo zacikavlennya, ya zvernuvs' do rozumnogo, movlyachogo francuz'koyu, duhivnika, do ruk yakogo ya peredav sire bezvir'ya protestanta dlya staromodnogo papists'kogo kursu oduzhannya, spodivayuchis' vivesti z pochuttya griha isnuvannya Najvishchogo Suddi. V ti morozni ranki v merezhivnomu vid morozu Kvebeku, dobrij abat pracyuvav nadi mnoyu z najtonshoyu nizhnistyu j rozuminnyam. YA neskinchenno vdyachnij i jomu, i jogo velikij organizaci┐, yaku vin predstavlyav. Nazhal', meni ne vdalos' pidnestis' nad tim prostim lyuds'kim faktom, shcho yaku b duhovnu rozradu ya ne znajshov, yaka b litofanichna vichnist' ne bula b meni prigotovana, nishcho ne moglo b zmusiti moyu Lolitu zabuti vse te dike, brudne, do chogo moya hit' zmusila ┐┐. Oskil'ki ne dovedeno meni (meni, yakij ya teper, z teperishnim mo┐m sercem, i vidpushchenoyu borodoyu, j uzhe real'nim fizichnim rozpadom), shcho povedinka maniyaka, yakij pozbaviv ditinstva pivdenno-amerikans'ku moyu litnyu divchinku, Dolores Gejz, ne ma║ ni cini ni vagi v rozrizi vichnosti - oskil'ki meni ne dovedeno ce (a yakshcho mozhna ce dovesti, to zhittya - keps'kij fars), ya nichogo inshogo ne bachu dlya pom'yakshennya svo┐h strazhdan', yak ponurij i duzhe lokal'nij paliativ slovesnogo mistectva. Zakinchu cej rozdil citatoyu zi starogo j, mabut', ne spravdeshn'ogo poeta: Tak daninoyu cnoti v nas ║si Obtyazhene ti, pochuttya krasi! Pam'yatayu den' pid chas nasho┐ persho┐ po┐zdki - nashogo pershogo kola rayu - koli dlya togo, shchob vil'no zalivatis' svo┐mi fantasmagoriyami ya prijnyav vazhlive rishennya: ne zvertati uvagi na te (a bulo ce tak yavno!), shcho ya dlya ne┐ ne kohanec', ne muzhchina z neskinchennim sharmom, ne bliz'kij priyatel', navit' cilkom ne lyudina, a vs'ogo lishe para ochej i tovstij falos dovzhinoyu v fut - prichomu navodzhu til'ki pristojne. Pam'yatayu den', koli vzyav nazad (suto praktichnu) obicyanku, z samogo zisku danu ┐j naperedodni (shchodo chogos', shcho mo┐j smishnij divchinci zhadko htilos', vidvidati, napriklad, novij rolikovij katok z osoblivim plastikovim pokrittyam abo piti bez mene na dennu programu v kino), ya migcem pomitiv z vanno┐, zavdyaki vipadkovomu skladennyu dvoh dzerkal i prochinenih dverej, viraz u ne┐ na oblichchi - vazhko zbagnennij viraz bezporadnosti tako┐ povno┐, shcho vin vzhe nibi perehodiv u bezturbotnist' nepoumstva - same tomu, shcho pochuttya skrivdzhenosti j nezdolannosti dotnulo mezhi, a mizh tim usyaka mezha peredbacha║ isnuvannya chogos' za neyu - zvidsi j nejtral'nist' osvitlennya, j beruchi do uvagi, shcho ci pripidnyati brovi j prividkriti gubi nalezhali ditini, vi shche krashche ocinite, yaki hlani splanovano┐ hoti, yakij vtorinno vidbitij vidchaj utrimav mene vid togo, shchob vpasti do ┐┐ nig i vilitis' lyuds'kimi sl'ozami, - j pozhertvuvati svo║yu revnistyu zadlya togo nevidomogo meni zadovolennya, yake Lolita spodiyalas' vityagti zi spilkuvannya z neohajnimi j nebezpechnimi dit'mi zovnishn'ogo svitu, shcho bachivsya ┐j spravzhnim. ¬ v mene j inshi napivpridusheni spomini, yaki nini vstayut' nedorozvinenimi monstrami j terzayut' mene. YAkos', na berdslejs'kij vulici z zahodom u proglyadi, vona zvernulas' do malen'ko┐ ¬vi Rozen (ya suprovodzhuvav oboh nimfetok na koncert, i prosuvayuchis' za nimi, v natovpi pri kasi trimavsya tak bliz'ko, shcho ticyavsya v nih) - i os' chuyu, yak moya Lolita, u vidpovid' na slova ¬vi, shcho "krashche smert', nizh Mil'ton Pins'kij (znajomij gimnazist) ta jogo sudzhennya pro muziku", kazhe nadzvichajno spokijno j serjozno: "Zna║sh, zhahlivim u smerti ║ te, shcho lyudina nadana sobi samij"; i mene todi vrazilo, poki ya, yak avtomat peresuvav vatni nogi, shcho ya get' nichogo ne znayu, shcho di║t'sya v mo║┐ kohano┐ v golivci, ta shcho, mozhlivo, des' za nesterpnimi pidlitkovimi shtampami, ║ v ne┐ i kvituchij sad, i prismerki j brami palacu, - dimchasta charivliva kra┐na, dostup v yaku meni zaboronenij, kotrij spoganyu║ nic'oyu spazmoyu svo║ oshmattya; adzhe ya chasto pomichav, shcho zhivuchi, yak mi z neyu zhili, v oprichnomu sviti sucil'nogo zla, mi vidchuvali divnu zbentezhenist', koli ya ladnavsya do ne┐ z kazannyam pro shchos' nestosovane (pro shcho mogli b rozmovlyati vona j starshij drug, vona j bat'ko, vona j normal'nij kohanec', ya j Annabel', Lolita j sublimovanij, vilizanij, analizovanij, obozhnyuvanij Garol'd Gejz, pro mistectvo, pro poeziyu, pro krapinki na foreli Gopkinsa abo golenu golovu Bodlera, pro Goga j SHekspira, pro bud'-yakij spravzhnij predmet. Tut tobi zas'! Vona odyagala svoyu vrazlivist' u pancir deshevo┐ shpetnosti j narochito┐ nud'gi, mizh tim yak ya, beruchi dlya svo┐h neshchasnih vchenih komentariv shtuchnij ton, vid yakogo v mene samogo nili ostanni zubi, viklikav u svo║┐ auditori┐ taki vibuhi brutal'nosti, shcho ne mozhna bulo prodovzhuvati, o moya bidna, zasmuchena divchinka. YA kohav tebe. YA buv p'yatinogim chudovis'kom, ta ya kohav tebe. YA buv zhorstokij, nicij, vse shcho zavgodno, mais je t'aimais, je t'aimais! I buvali hvilini, koli ya znav, shcho same ti vidchuva║sh i nejmovirno strazhdav od c'ogo, mo║ zviryatko, moya Loliton'ko, horobra Dolli Skiller... Prigaduyu deyaki taki hvilini - nazvemo ┐h ajsbergami v rayu - koli, nasitivshis' neyu, zmarnivshi vid basnoslovnih, prirodnih trudiv, nezrushno lezhav ya pid lazurovoyu strichkoyu, jduchoyu vpoperek ┐┐ tila j, buvalo, prijmav ┐┐ v svo┐ obijmi z priglushenim stogonom lyuds'ko┐ (vzhe-bo!) nizhnosti. SHkira ┐┐ lisnyavila v neonovim sya║vi, shcho pronikalo z motel'nogo dvoru kriz' zhalyuzi, ┐┐ chorni, yak sazha, vi┐ zliplis'; ┐┐ siri, bez usmishki, ochi zdavalis' bil'sh zbajduzhilimi, nizh zvichajno, - vona prekumedno skidalas' na bisernu paci║ntku, yaka shche ne zovsim otyamilas' vid tumanu narkozu pislya duzhe serjozno┐ operaci┐; j tut nizhnist' moya perehodila v stid i zhah, i ya vtishav i bayukav siritku, moyu Lelolitku zastiglu na marmurovih mo┐h grudyah, i gurkochuchi, zanuryuvav oblichchya v ┐┐ tepli kucheri, j pogladzhuvav ┐┐ naugad i yak Lir prosiv u ne┐ blagoslovennya, j na samij vershini ci║┐ strazhdal'no┐ shchiroserdno┐ nizhnosti (v mit', koli moya dusha nachebto visnula nad ┐┐ goliznoyu j ladna bula rozkolotis'), raptom, z merzennoyu ironi║yu, zhadannya zrostalo znov... "Ah, ni!", promovlyala Lolita pidnyavshi, z zithannyam, ochi vgoru, i v nastupnu hvilinu j nizhnist' i lazurovij promin' - use rozpadalos'. Suchasni nashi ponyattya pro vza║mini mizh bat'kami i don'koyu sil'no popsovani sholastichnim marnottyam ta standartizovanimi simvolami psihoanalitichno┐ lavochki; prote, mayu nadiyu, shcho nastupni ryadki zvertayut'sya do neuperedzhenih chitachiv. YAkos', koli bat'ko odni║┐ z ┐┐ podrug (tovsten'ko┐ Avis CHapman) guchnim gudkom dav z vulici signal, shcho vin pri┐hav zabrati svoyu nechepuru, ya vidchuv sebe zobov'yazanim zaprositi jogo u vital'nyu; vin prisiv na hvilinku, j poki mi rozmovlyali, Avis lashchilas' do n'ogo i vreshti-resht vazhko vmostilas' jomu na kolina. Ne pam'yatayu, mizh inshim, chi ya des' zaznachiv, shcho v Loliti bula dlya chuzhih cilkom charivliva usmishka, - lahmate mruzhennya ochej i mile, mrijlive syayannya vsih ris oblichchya, - usmishka, yaka nichogo zvichajno ne znachila, ta yaka bula taka prekrasna, tak samobutn'o nizhna, shcho vazhko ┐┐ poyasniti atavizmom, magichnoyu genoyu, neumisno osyayanoyu v oblichchi na znak davn'ogo privital'nogo zvichayu (gostinno┐ prostituci┐, skazhe chitach iz brutal'nih). Vona stoyala des' poryad, koli mister CHapman siv i zagovoriv vertyachi shlyapu v rukah, a za tim - ah, poglyan'te, yak glupo z mogo boku, ya opustiv najgolovnishu pikantnist' slavnozvisno┐ lolitchino┐ usmishki, a same: ┐┐ solodka, yak nektar, perelivchasta v yamkah gra nikoli ne bula spryamovana na gostya, a trimalas', tak moviti, vlasno┐ daleko┐ kvitucho┐ pustoti abo blukala z bliz'kozoroyu vkradlivistyu po raptovih predmetah - i bulo tak teper. V tu hvilinu, yak tovsta Avis nablizilas', shchob zavazhati svo║mu tatovi vertiti shlyapu, Lolita tiho syayala, rozglyadayuchi j torkayuchi fruktovij nizh, yakij buv na skrayu stola, do yakogo vona pritulilas' daleko, daleko vid mene. Avis teper uhopila bat'kivs'ku shiyu j vuho, a vin, zvichnoyu rukoyu, napivobijnyav svo║ nezugarne j velike chado, ya raptom pomitiv yak usmishka Loliti pochala zgasati, peretvorilas' v zacipenilu tin' usmishki, j fruktovij nizh zsliznuv zi stola i sriblyanoyu ruchkoyu znagla vdariv ┐┐ v shchikolotok, tak bolyache, shcho vona ohnula, zignulas' navpil i v mit' po c'omu, pligayuchi na odnij nozi, z oblichchyam, spotvorenim ti║yu zhahlivoyu vstupnoyu grimasoyu, yaku ditina zatrimu║ na roztyagnenih gubah pered revom, Lolita znikla z kimnati j za neyu pobigla j pochala vtishati ┐┐ na kuhni dobren'ka Avis, v yako┐ buv takij vidminnij, gladkij, rozhevij bat'ko i garnen'kij shchokatij brat, i shchojno narodzhena sestrichka, j domashnij komfort i dvi shotlands'ki vivcharki, shcho vmili vsmihatis', a v Loliti nichogo ne bulo. YA zgotuvav gracijne dopovnennya do ci║┐ sceni: mi vse shche v Berdsle┐, Lolita, sidyacha z knigoyu pri kamini, potyagu║t'sya, kryaka║ j pita║: "De ┐┐, vlasne kazhuchi, pohovali?" "Kogo?" - "Ah, ti zna║sh, moyu zarizanu matir". - "Ti chudovo zna║sh, de znahodit'sya ┐┐ mogila", vidpoviv ya, z velikoyu vitrimkoyu, j nazvav cvintar - nepodalik vid Ramzdelya, pomizh zalizniceyu j pagorbom, z yakogo vidni║ ozero. "A krim togo", dodav ya, "tragediyu ┐┐ raptovo┐ smerti ne slid bulo b prostachiti takogo rodu epitetom, yakij ti vvazha║sh potribnim zaluchiti. YAkshcho ti dijsno hochesh zdolati v sobi samij ideyu smerti - " "Zajshovsya", skazala Lolita i mlosno pishla z kimnati. YA dovgo divivsya v vogon' kriz' pekuchi sl'ozi. Potim uzyav z pidlogi ┐┐ knigu. YAkas' bezdarna durnya "dlya yunactva". Pohmura malen'ka Mari ne chekala, shcho ┐┐ machuha stane veseloyu, tyamushchoyu, rudovolosoyu molodiceyu, yaka poyasnyuvala Mari, shcho pokijna matir Mari spovnila gero┐chnij podvig tim, shcho umisno ne vikazuvala zhodno┐ lyubovi do shchiro kohano┐ don'ki. Gero┐chna matir pomirala vid nevilikovno┐ hvorobi j ne bazhala, shchob divchinka potim tuzhila za neyu. Inshij natomist' bi z krikom pomchavsya naverh do Loliti; ya zh zavzhdi obirav gigi║nu chestivogo nevtruchannya. Ta nini, zvivayuchis', yak cherv'yak, i zaklinayuchi minule, ya zgaduyu, shcho c'ogo razu i v inshi razi, ya prizvicha┐vsya ne zvazhati na stan Loliti, shchob ne zasmuchuvati pidlogo Gumberta. Koli moya mati, v promoklomu platti, osvitlenomu grozoyu sered strimko-naval'nogo tumanu (tak ya bachiv sobi ┐┐ smert'), pobigla zadihano vgoru po grebnyu gori nad Molinetto, de ┐┐ zabila bliskavka, ya buv malyukom, i v podal'shomu meni ne vdavalosya zadnim chislom sobi prishchepiti niyakogo vidomogo sirits'kogo sumu, yak bi lyuto ne sharpali mene psihoerapisti v piznishi periodi depresi┐. Ta viznayu, shcho lyudina tako┐ potuzhno┐ imaginaci┐, yak moya, ne mozhe posilatis' na neznannya zagal'nolyuds'kih emocij. Mozhlivo takozh, shcho ya nadto pokladavsya na nenormal'nu zimnist' stosunkiv mizh SHarlottoyu ta ┐┐ don'koyu. Ta zhahliva sutnist' vs'ogo c'ogo os' yaka. Moya shablonna Lolita za chas nashogo z neyu nechuvanogo, nechestivogo spozhil'stva postupovo dijshla do togo, shcho navit' najneshchasnishe simejne zhittya ║ krashchim nizh parodiya krovozmishennya - a krashche c'ogo vreshti-resht ya nichogo j ne mig dati mo┐j bezdomnij divchinci. Povernennya v Ramzdel'. YA nablizhavsya do n'ogo zi storoni ozera. Zoryanij pivden' zoriv na vsi ochi: pro┐zhdzhayuchi povz u zaplyamovanomu avto, ya rozriznyav diamantovi iskri mizh nebliz'kimi smerekami. Zvernuv na kladovishche, vijshov, i pogulyav mizh riznokalibernimi pam'yatnikami. Bonjour, Charlotte. Z dalekih mogil stirchali napivprozori praporci, yaki neruhomo povisli v bezvitryanij tini kiparisiv. Eh, Edyu, ne poshchastilo zh tobi, podumav ya, zvertayuchis' podumki do yakogos' Eduarda Grammara, tridcyati-p'yati-richnogo zaviduvacha kontoroyu v N'yu-Jorku, yakogo dopiru areshtuvali po zvinuvachennyu v ubivstvi tridcyatirichno┐ druzhini Doroe┐. Mriyuchi pro ideal'ne vbivstvo, Ed prolomiv druzhini cherep i trup posadiv na kermo voza. Dvo║ chinovnikiv dorozhn'o┐ polici┐ danogo rajonu zdalya pobachili, yak velikij novij sinij Krejsler, podarovanij Grammarom druzhini v narodzhennya, z shalenoyu shvidkistyu z'┐zhdzhav pid goru v sam-raz na granici ┐h yurisdikci┐ (haj berezhe gospod' nashih bravih policiyantiv - i rajonnih i shtatovih!). Viz zachepiv stovp, zdijnyavsya po nasipu, poroslomu ostistoyu travoyu, suniceyu j povzuchoyu lapchatkoyu, j perekinuvsya. Kolesa vse shche tiho vertilis' na spekotti, koli patrul'niki vityagli tilo pani G. Spochatku, ┐m zdalos', shcho vona zaginula vnaslidok zvichajnogo zitknennya. Nazhal', poranennya, shcho sprichinili ┐┐ skon, ne vidpovidali duzhe legkim poshkodzhennyam, yaki viyavilis' na povozi. YA vlashtuvavsya krashche. Pokotiv dali. Z divnim pochuttyam upiznav tonku vezhu bilo┐ cerkvi j veliki il'mi. Zabuvshi, shcho na amerikans'kij primis'kij vulici samotnij pishohid bil'she vidilya║t'sya, nizh samotnij avtomobilyar, ya zalishiv mashinu na bul'vari, shchob spustitis', nibi gulyayuchi, po Loun-strit povz nomer 342. Pered nastupnim krovoprolittyam ya mav pravo na nevelichkij peredih, na ochishchuval'nu sudomu dushevno┐ vidrizhki. Bili vikonnici villi vidstavnogo lahmitnika buli zachineni, j htos' pidv'yazav znajdenu nim, chornu oksamitovu strichku dlya volossya do bilo┐ viviski "Na prodazh", yaka shililas' zi svo║┐ zherdini pri trotuari. Ne bulo vzhe chiplivogo psa. Sadivnik nikomu ne telefonuvav. Hvora staren'ka Vizavi ne sidila na spovitij vinogradom verandi, - na yakij teper, shcho vel'mi doladno dlya samotn'ogo perehozhogo, dvi molodi zhinki z ponihvostimi zachiskami, v shozhih perednichkah u chornij gorishok, kinuli pribirannya dlya togo, shchob podivitis' na n'ogo. Vona, pevno, davno pomerla, a ce buli, mabut', ┐┐ pleminnici z Filadel'fi┐. CHi vvijti v svij kolishnij dim? YAk v turgen║vs'kij povisti, potik italijs'ko┐ muziki plinuv z rozchinenogo vikna vital'ni. YAka romantichna dusha grala na royali tam, de niyaki klavishi ne pirnali j ne spleskuvali v toj zacharovanij nedil'nij den', koli sonce laskavilo nogi mo║┐ divchinki? Tut ya pomitiv, shcho z gazonu, yakij ya kolis' pidstrigav, smagla, temnokudra nimfetka rokiv desyati, v bilih trusikah, zorit' na mene z chimos' dikim u zacharovanomu poglyadi velikih chorno-sinih ochej. YA skazav ┐j dva-tri milih slova, cilkom nevinnih, - staromodnij kompliment, zrazka "yaki v tebe garni ochi", ta vona hutko pozadkuvala j muzika obirvalas', i vel'mi zapal'nij na viglyad chornovolosij muzhchina, z liskuchim vid potu oblichchyam viskochiv u sad i grubo nastalivsya v mene. YA buv hotiv predstavitis', ta tut, z gostrim zbentezhennyam, yake lishe traplya║t'sya uvi sni, ya pobachiv, shcho na meni zaplyamovani glinoyu sini robochi shtani j negarno brudne diryave svetro, vidchuv shchetinu na pidboriddi, vidchuv, yak naliti krov'yu mo┐ ochi, ochi pronozi... Ne kazhuchi j slova, ya povernuv i zachalapav nazad do avto. CHahla kvitochka, zrazka malen'ko┐ ajstri, rosla z pam'yatno┐ meni shchilini v brukivci. Prespokijno voskreslu mis Vizavi pleminnici vikotili na verandu, nache cya veranda bula lozheyu, a ya aktorom. Des' u sobi blagayuchi ┐┐ ne klikati mene, ya priskoriv krok. YAka kruta vulichka! YA dijshov do gliboko┐ tini bul'varu. CHervonij kvitok, shcho svidchit' pro shtraf za nezakonne parkuvannya, buv zasunutij policiyantom pid odnu z lapok na vitrovomu skli. Kvitok cej ya ohajno rozirvav na dvi, chotiri, visim chastin. Serdyachis' na sebe, shcho vitrachayu marno chas, ya polinuv u gotel', - toj samij, u yakij za┐hav z novoyu valizoyu p'yat' rokiv tomu. Vzyav kimnatu z vannoyu, priznachiv telefonom dva pobachennya, - dilove j medichne -, pogolivsya, vikupavsya, vdyagnuv chornij kostyum i spustivsya v bar. Tam nishcho ne zminilos'. Vuz'ka zala bula zallyata tak samo t'myanim, nesterpno-granatovim svitlom - yakim kolis' u ¬vropi vidriznyalis' knajpi, ta yakij tut prosto "utvoryuvav nastrij" v pristojnomu, "simejnomu" goteli. YA siv za toj zhe stil'chik, za yakim sidiv nasampochatku mogo perebuvannya v Ramzdeli, togo dnya, koli, vzhe pozhil'cem SHarlotti, ya virishiv odsvyatkuvati novosillya tim, shcho po-svits'ki z neyu rozpiv pivplyashki shampans'kogo, chim u rokovij sposib skoriv ┐┐ bidne, po beregi spovnene serce. YAk i todi, lokaj z oblichchyam, yak misyac', rozpodilyav po astral'nij shemi p'yatdesyat charochok heresu na velikij taci dlya vesil'no┐ uchti (Muffi, c'ogo razu, poshlyubiv Fantaziyu). Visim do tret'o┐. Jduchi cherez hol, ya mav obijti grupu dam, yaki z Mille grces proshchalisya j rozhodilis' pislya klubnogo snidanku. Odna z nih iz klekotom privitannya nakinulas' na mene. Ce bula tovsta, nizen'ka zhinka, vsya v perlisto-siromu, z dovgim, sirim perom na kapelyushku. YA vpiznav u nij misis CHatfil'd. Vona napala na mene zi slasnoyu usmishkoyu, perepovnena zlobnim cikavstvom (chi ne zapodiyav ya, chasom, Dolli togo, shcho Frank Lassel', p'yatdesyatirichnij mehanik, vdiyav z odinadcyatirichnoyu Salli Garner 1948-go roku?). Duzhe skoro ya cyu zhadibnu zlovtihu vzyav pid kontrol'. Vona dumala, shcho ya zhivu v Kaliforni┐. A yak sya ma║ - ? Z dobirnishoyu nasolodoyu, ya prokazav ┐j, shcho moya paserbicya shchojno vijshla za bliskuchogo molodogo inzhenera-girnichogo obvazhenogo ta║mnim uryadovim zavdannyam u pivnichno-zahidnomu shtati. Nespodivano zahoplena, vona vidkazala, shcho ne shvalyu║ takih rannih shlyubiv, shcho nikoli b vona ne dozvolila svo┐j Fillis, yakij teper visimnadcyat' rokiv - "Ah, zvichajno", skazav ya spokijno. "Zvichajno, prigaduyu Fillis. Fillis i tabir "Kul'baba". Tak, zvichajno. Do rechi, donechka ne rozpovidala vam, yak CHarli Hol'ms rozbeshchuvav tam malen'kih pansionerok svo║┐ lajdac'ko┐ materi?" "Sorom!", skriknula misis CHatfil'd, "yak vam ne soromno, mistere Gumbert! Bidnogo hlopchika neshchodavno vbili v Kore┐". "Naspravdi", skazav ya (koristayuchis' divosvobodoyu, danoyu v snovidinnyah). "Oce fortuna! Bidnij hlopchik probivav najnizhnishe, nevidnovlyuvanishe peretinnyachko, trutiv gadyuchim sokom - i nichogo, zhiv sobi veselo, ta shche oderzhav posmertnij ordenok. Utim, pereproshuyu, meni chas do advokata". Do kontori Vindmyullera bulo vs'ogo dva bloki. Potisk ruk jogo buv duzhe povil'nim, duzhe statechnim, duzhe micnim, ta nibito zapital'nim. Vin dumav, shcho ya zhivu v Kaliforni┐. CHi ne vikladav ya pevnij chas u Berdslejs'komu universiteti? Tudi shchojno postupila jogo don'ka. A yak sya ma║ - ? YA dav povnij zvit pro misis Skiller. Dilova rozmova viyavilas' vel'mi garnoyu. YA pereviv use svo║ majno na ┐┐ im'ya j vijshov na veresnevu speku bezturbotnim zhebrakom. Teper, koli ya zakinchiv zi spravami, ya mig prisvyatiti sebe golovnij meti po┐zdki v Ramzdel'. Do c'ogo, dotrimuyuchis' to┐ meodologichnosti, yakoyu ya nedaremno pishayus', ya ne znimav maski z oblichchya Klera Ku┐l'ti; vin sidiv u mene v pidzemelli, chekayuchi mogo prihodu zi sluzhitelem kul'tu j cirul'nikom: "Rveilles-vous, Tropman, il est temps de mourir!" Ne mayu zaraz chasu zajmatis' pitannyam, yak zakarbuvati fizionomi┐ (perebuvayu v puti do jogo dyadechka i jdu shvidkim krokom); ta dozvolyu sobi pidkresliti nastupne: v spirti mutno┐ pam'yati ya zberigav chi║s' zhab'yache oblichchya. YA bachiv cej obraz migcem kil'ka raziv i pomitiv u n'omu deyaku shozhist' iz zhitt║radisnim i dovoli vidraznim rodichem mo┐m, yakij zhiv i pomer u SHvejcari┐. Pam'yatayu jogo ganteli, smerdyuche triko, tovsti volohati ruki, ta lisinu, i svinopodibnu poko┐vku-spolozhnicyu, - ta na zagal cej merzotnik buv dosit' bezpechnij, dodam, shchob stati mo║yu zdobichchyu. V divnomu stani rozumu, v yakomu ya zaraz perebuvav, ya yakos' vtrativ zv'yazok z obrazom Gustava Trappa: jogo cilkom zakovtnulo lice dramaturga Klera Ku┐l'ti, takim, yakim vin buv predstavlenij, z hudozhn'oyu tochnistyu na reklamah papirosok "Dromader" i na kabinetnij svitlini, yaka bula v jogo dyadechka na pis'movomu stoli. Svogo chasu, koli ya buv paci║ntom inshogo, berdslejs'kogo, zubnogo likarya, najsimpatichnishogo doktora Mol'nera, ya poklav sebe na serjoznu operaciyu, pislya yako┐ v mene zostalos' dovoli malo perednih zubiv. SHtuchni zubi, yaki zamishchali projmi, trimalis' za dopomogoyu plastikovih plativok i nepomitnogo drotu, yakij ishov po verhn'omu yasnu. V sensi komfortu, cej ustrij buv shedevrom, tim bil'she, shcho bokovi zubi buli shche zovsim zdorovimi. Prote, shchob zryaditi ta║mnu metu pravdopodibnim poyasnennyam, ya ob'yaviv doktoru Ajvoru Ku┐l'ti, shcho z bazhannya polegshiti licevu nevralgiyu ya virishiv vityagti vsi zubi. SHCHo koshtuvatime aparat? Skil'ki ce chasu vse viz'me, yakshcho vin priznachit' meni pershij vizit, skazhimo, na pochatok listopada? De zaraz perebuva║ jogo - slavnozvisnij pleminnik? CHi mozhna bude vse virvati za raz? Doktor Ajvor (ach, thor!) Ku┐l'ti, gladij v bilomu balahoni, z sivim ┐zhakom i prostorimi plaskimi shchokami politikana-masona, prisiv na kut pis'movogo stolu, pogojduyuchi nogoyu, mrijlivo j vablivo, mizh tim yak vin rozgortav nadi mnoyu grandioznij dal'nobijnij plan. Vin skazav, shcho spochatku zbudu║ meni "perednij" aparatik, - ya budu jogo nositi, poki ne osyadut' yasna. Dali vin sporudit' meni permanentnij protez. Dobre bulo b uzhe zaraz oglyanuti porozhninu rota. Vin nosiv dvokol'orovi cherevichki z dirchastim uzorom v kincyah. Vin ne bachiv "nicponya" z 1946 roku, ta buv upevnenij, shcho jogo mozhna znajti v rodovomu zamku, vulicya Grimma, v peredmisti Parkin┤tona. Mriya mitcya-dantista j dali zrostala. Noga hitalas'. Poglyad blishchav od nathnennya. Meni ce koshtuvatime bliz'ko shestisot dolariv. Vin pragnuv zaraz zrobiti vsi potribni vimiri, shchob zgotuvati poperednij protez. Mij rot buv dlya n'ogo yak charivna pechera, povna bezcinnih skarbiv, ale tudi ya jogo ne pustiv! "Ni", skazav ya. "YA peredumav. Meni vse ce zrobit' doktor Mol'nar. Jogo cini vishchi, ta yak dantist vin, zvichajno, krashchij za vas". Ne znayu, chi dovedet'sya mo║mu chitachevi koli-nebud' skazati taku frazu. YA znav ce chudove pochuttya sonno┐ svobodi v rozmovi z pani CHatfil'd. Dyadechko mogo Klera j nadali sidiv na stoli, iz tim zhe mrijlivim virazom na oblichchi, ta noga ne shtovhala vzhe j ne hitala kolisku rozhevogo spodivannya. Natomist' blida sekretarka, yaka vse chula, hiryava divicya z tragichnimi ochima bilyavih nevdah, kinulas' za mnoyu, shchob vstignuti grohnuti dvermi meni vslid. Vdavit' obojmu v rukoyatku. Natiskajte, dopoki ne pochu║te, yak klacnuv zatvor. P'yanlivo pritul'no. Vmist: visim nabo┐v. Voronyachij polisk. Gotovij nestrimno rozryaditis'. Pri pershij zhe benzinovij stanci┐ v Parkin┤toni meni duzhe chitko poyasnili yak distatis' vulici Grimma. Abi buti vpevnenim, shcho zastanu Ku┐l'ti, ya sprobuvav jomu podzvoniti, ta z'yasuvalos', shcho jogo telefon dopiru roz'║dnali. CHi ce znachilo, shcho vin u vid'┐zdi? YA popryamuvav tudi, - jogo dim buv za dvanadcyat' mil' na pivnich vid mista. Na toj chas nich zabrala bil'shu chastinu landshaftu, j koli ya po┐hav vuz'kim zvivistim shose, chereda bilo-primarnih stovpchikiv z reflektorami stala zajmati mo║ zh svitlo, shchob vkazati toj chi inshij zakrut dorogi. Mozhna bulo napevne rozrizniti richkovu dolinu, z odnogo boku, j porosli shili - z inshogo; poperedu zh, yak bezpritul'ni stezhinki, nichni meteliki plivli z chorno┐ mryaki v dopitlive svitlo mo┐h far. Na dvanadcyatij mili, yak i bulo provishcheno, z'yavivsya divinnij vkritij mist, vermonts'kogo zrazka, yakij napnuvsya na mene yak chohol; za nim pravoruch virosla bilena skelya, a shche cherez kil'ka sazhniv, ya zavernuv, napravo-taki, po gravijnij stezhini, yaka j bula "Vulicya Grimma". Hvilini dvi-tri ya ┐hav po siromu, temnomu, gluhomu lisu. Nareshti, posered okruglo┐ galyavini, viris zamok zhahu, velike derev'yane domovis'ko z bashtoyu. Vikna gorili chervonim i zhovtim vognem, i pivdyuzhini avtomobiliv zaprotorilo aleyu pid'┐zdu. Zupinivshis' pid prikrittyam derev i zagasivshi fari, ya stav spokijno obmislyuvati nastupnij krok. Pana Ku, pevno, otochili jogo posipaki j geteri. Proti voli ya bachiv netri c'ogo svyatochno osvitlenogo j nadzvichajno zanedbanogo shato, kriz' prizmu "Trivog Ditinstva", povisti v odnomu z lolitchinih zhurnal'chikiv, pro dovoli smutni "orgi┐", doroslogo zlodiya z priapichnoyu sigaroyu, narkotiki, ohoronciv. Prinajmni, Ku buv tut. Garazd, vernus' vranci, v chas sonno┐ mlosti. YA nespishno po┐hav nazad v Parkin┤ton, v svo║mu staromu, viddanomu Ikaru, yakij tak spokijno, bad'oro, pracyuvav dlya mene. Moya Lolita! SHCHe valyalas' z 1949-go roku odna z ┐┐ zakolochok v glibini "shkiryankovogo" viddilu. SHCHe plivli blidi meteliki, tyagneni z nochi sifonom mogo svitla. SHCHe trimalis', spirayuchis' na kosturi, temni ambari tam i tut po shose. SHCHe ┐zdili lyudi divitis' fil'mi. V poshukah nochivli ya pro┐hav povz vidkrite drajvin-kino. V misyachnomu bilosyayanni, azh mistichnomu v porivnyanni z nesvitloyu j bezformnoyu nichchyu, gigants'kij ekran koso vhodiv u pit'mu drimotnih, ni v chomu ne vinnih poliv, i na n'omu vuz'ke vidmo pidijmalo pistolet, rozchinyayuchis' yak v mil'nij vodi pri vse bil'shomu kreni nebliz'kogo vzhe svitu - os' nastupno┐ vzhe miti topolinij ryad zahovav bezplotnu zhestikulyaciyu. YA zalishiv Spochin Bezsonnih Lovciv bliz'ko vos'mo┐ ranku j proviv deyakij chas v misti. Mene zdoganyala dumka, shcho ya - nedosvidchenij kat i mozhu shibiti. Meni, napriklad, podumalos', shcho, mozhlivo, nabo┐ v obojmi znesililis' za tizhden' bezdiyal'nosti; ya zaminiv ┐h noven'kimi. YA tak ┤runtovno vikupav druzhka v mastili, shcho teper ne mig zbutisya chornogo merzottya. YA opoviv jogo ganchirkoyu, yak pokalichenij chlen, i uzhiv inshu ganchirku, na te, shchobi vpakuvati zhmenyu zapasnih kul'. Na dorozi mene nazdognala groza, ta koli ya do┐hav do zlovisnogo zamku, sonce vzhe gorilo, yak muzhnij muchenik, i ptahi krichali sered promoklogo, dimlivogo listya. Gosti roz'┐halis'. Vitvornij i vethij budinok stoyav, nibi v pekli, vidbivayuchi vlasnij mij stan, adzhe ya mimovoli vidchuv, torknuvshis' nogami gnuchkogo j nepevnogo ┤runtu, shcho ya perebil'shiv u sensi pidkriplennya. Na mij dzvonik vidpovila nashoroshena ironichna tisha. V vidkritomu garazhi vtim svoyac'ko stoyalo avto - c'ogo razu chornij poviz, shozhij na limuzin trunarya. YA sprobuvav gryuknuti dvernim kil'cem. Nikoznovu. Z nestrimnim richannyam ya shtovhnuv dveri - i, o divo! Voni posunulis', yak u seredn'ovichnij kazci. Tihen'ko zakrivshi ┐h za soboyu, ya projshov kriz' prostorij i vel'mi negarnij vestibul'; kinuv poglyad u vital'nyu pravoruch; pomitiv tam kil'ka uzhitih bokaliv, viroslih z kilima; virishiv, shcho gospodar use shche v sebe v spal'ni. SHCHo zh, popovzemo nagoru. Moya pravicya stiskala zagornutogo v ganchirku druzhka, livicya pohlopuvala po lipkij balyustradi. V ostannij z tr'oh spalen', yaki ya oglyanuv, htos' yavno proviv nich. Bula yakas' osobliva kimnata, majzhe bez mebliv, ale z prostorimi j glibokimi dzerkalami j bilimi vedmezhimi shkurami na sliz'komu parapeti. Buli j inshi poko┐. Mene osyayala garna dumka. YAkshcho ta koli z'yavit'sya gospodar (pishov, mozhe, pogulyati dlya mocionu v park abo sidit' u shovi), bulo b slid cherez moyu zagal'nu nestijkist' i te, shcho proces vinishchennya mozhe zatyagnutis', zavaditi milomu partnerovi zamknutis' v tu chi inshu kimnatu. Tomu, vprodovzh p'yati hvilin prinajmni, ya hodiv - u yasnomu bezumstvi, tiho-nestyamnij, zacharovanij i vshchent p'yanij mislivec', - i povertav klyuchi v zamkah, vil'noyu rukoyu kladuchi ┐h v livu kishenyu. Budinok, takij starij, umozhlivlyuvav bil'shu samotnist', nizh dayut' suchasni elegantni korobki, de podruzhnij pari dovodit'sya hovatis' v ubornu - dlya potreb planovogo produkuvannya ditej. Deshcho pro uborni. YA vzhe shotiv zamknuti tretyu spal'nyu, yak gospodar vijshov z susidn'ogo klozetu, lishivshi po sobi shum korotkogo kaskadu. Zakrut koridoru ne mig mene zatuliti cilkom. Z sirim oblichchyam, iz nabryakami pid ochima, z rozviyanim puhom navkolo lisini, ta vse shche cilkom piznavanij kuzen dantista propliv povz mene v fialkovomu halati, vel'mi shozhomu na odin z mo┐h. Vin mene abo ne pomitiv, abo vzyav za negidnu uvagi, nestrashnu galyucinaciyu j, pokazuyuchi svo┐ volosyavi litki, popryamuvav somnambulichnoyu hodoyu shodami vniz. YA pishov za nim u vestibul'. Vidkrivshi j rota, i vhidni dveri, vin podivivsya v sonyachnu projmu, yak toj, yakomu nibito pochuvsya nepevnij gist', kotrij podzvoniv i pishov potim. Za cim, dali ignoruyuchi privid u doshchoviku, milij gospodar uvijshov u malen'kij buduar cherez hol po drugij bik vital'ni. Znayuchi, shcho vin tam teper mij, i ne bazhayuchi pospishati, ya zalishiv jogo tam i pishov cherez vital'nyu v napiv-bar, napiv-kuhnyu, de ya pal'cyami rozbintuvav malen'kogo brudnyuka, strimlyachi ne zaplyamiti mastilom hromu - zda║t'sya, ya vikoristav ne toj produkt, mastilo bulo yak d'ogot', i strashenno beruchke. Iz vlastivoyu meni priskiplivistyu, ya peremistiv gologo druzhka v chistu nishu i projshov cherez vital'nyu v hol. Mij krok buv, yak ya vzhe zaznachiv, pruzhnij - mabut' nadto pruzhnij dlya uspihu spravi; ta serce mo║ t'opalos' vid hizhogo radinnya j, pam'yatayu, yak hrumknula koktejl'na charochka pid nogoyu. Milij gospodar zustriv mene v turec'komu buduarchiku. "A ya vse dumayu, hto vi ║?", zayaviv vin visokim hriplim golosom, zanurivshi ruki v kisheni j up'yavshis' u yakijs' punkt na pivdennij shid vid mo║┐ golovi. "Vi chasom ne Bryuster?" Teper bulo yasno, shcho vin shirya║ v yakomus' tumani i perebuva║ cilkom v mo┐j vladi. YA mig dozvoliti sobi pogratisya z mishenyam. "Zvisno", vidpoviv ya chemno. "Je suis Monsieur Brustre. Poterevenimo mozhe, persh nizh pochati". Ce jomu spodobalos'. Jogo chorni, yak plyamka, vusiki, zdrignuli. YA skinuv makintosh. Buv ya ves' u chornomu - chornij kostyum, chorna sorochka, bez kravatki. Mi opustilis' odin proti odnogo v gliboki krisla. "Zna║te", skazav vin, skrebuchi m'yazistu, shershavu, siru shchoku j pokazuyuchi v krivij usmishci svo┐ dribno-perlisti zubi, - "Vi ne takij vzhe shozhij na Dzheka Bryustera. YA hochu skazati, shcho podobizna ne ║ nadto tochnoyu. Htos' meni kazav, shcho v n'ogo ║ brat, yakij sluzhit' v tij zhe telefonnij kompani┐". Zac'kuvati jogo nareshti, pislya vsih cih lit kayattya j lyuti... Bachiti chorni volossyachka na jogo puhlih rukah... Kovzati cilim stoochchyam po jogo lilovih shchichkah i volohatih grudyah, peredchuvati probo┐ni j rudu, j muziku muk... Znati, shcho trimayu c'ogo napiv-ozhivlenogo, napiv-lyudyachogo blaznya, c'ogo zlodiya, yakij v sodoms'kij sposib polasuvav mo║yu yasochkoyu - o, moya yasochko, ce bulo nesterpnoyu vtihoyu! "Ni, nazhal', ya ne brat Bryustera, - j navit' ne sam Bryuster". Vin nahiliv golovu zi shche bil'sh zadovolenim viglyadom. "Nu zh bo, vgadaj shche, blaznyu". "CHudovo", skazav blazen', "otzhe, vi ne prijshli vid telefonno┐ kompani┐ meni nabridati cimi nesplachenimi fantastichnimi rozmovami?" "A vi shcho, nikoli ne telefonu║te?" "Proshu?" YA skazav, shcho meni zdalos', shcho vin skazav, shcho vin nikoli... "Ni, ya kazhu pro inshih - lyudej vzagali. YA ne zvinuvachuyu same vas, Bryustere, ta pravda, vel'mi keps'ka manera v lyudej vhoditi v cej keps'kij dim bez stuku. Koristuyut'sya sortirom, koristuyut'sya kuhneyu, koristuyut'sya telefonom. Anton dzvonit' v Boston, Mariya v Rio. YA vidmovlyayus' platiti. V vas divnij akcent, sin'jore". "Ku┐l'ti", skazav ya, "chi vi prigadu║te malen'ku divchinku na im'ya Dolores Gejz? Dolli Gejz? Dolores v Kolorado? Gejzer v Vajomingu?" "Tak tak, cilkom mozhlivo, shcho ce vona dzvonila v usi ci miscya. CHi ne odnakovo ce?" "Meni ne odnakovo, Ku┐l'ti. Rich u tim, shcho ya ┐┐ bat'ko". "Glupstvo. Bo vi ne bat'ko. Vi inozemnij literaturnij agent. Odin francuz pereklav mo║ "ZHive m'yaso" - yak "La Vie de la Chair". YAka nisenitnicya!" "Vona bula mo║yu ditinoyu, Ku┐l'ti". V tomu stani, v yakomu vin buv, jogo nemozhlivo bulo zbentezhiti rizko, ta jogo napadnicha manera stavala mensh upevnenoyu. YAkas' tin' nashoroshenogo rozuminnya zhevrila vzhe v ochah, davshi ┐m podibnist' zhittya. Vtim, voni znovu zgasli. "YA sam lyublyu ditlahiv", skazav vin, "i v mene bagato druziv sered ┐h bat'kiv". Vin vidvernuvsya, chogos' shukayuchi. Stav biti sebe po kishenyah. Hotiv pripidnyatis'. "Kush!", skazav ya - vochevid', bagato guchnishe, nizh hotiv. "Nema chogo krichati na mene", poskarzhivsya vin divnim bab'yachim golosom. "Prosto shukayu papirosok. Do smerti hochu kuriti". "Vi vzhe j tak bliz'ki smerti". "Et, kin'te", skazav vin. "YA pochinayu skniti. CHogo vam treba? Vi ║ francuz, mistere? Vule-vu-buar? Hodimo do barchiku j hlyapnemo - ". Vin pobachiv malen'kij chornij pistolet na mo┐j doloni, nache ya prodavav jomu. "Gaj-gaj!", protyagnuv vin (mavpuyuchi zaraz tip "glupogo gangstera" v kino), "yakij u vas shikarnij pistoletik. SHCHo koshtu║?" YA lusnuv jogo po prostyagnenij ruci, i yakimos' chinom vin zbiv shkatulku z niz'kogo stil'chika pri svo║mu krisli. SHkatulka vivergla desyatok papirosok. "Os' voni!" viguknuv vin bad'oro. "Pam'yata║te, yak skazano v Kiplinga: "Une femme est une femme, mais un caporal est une cigarette". Teper bazhano sirnikiv". "Ku┐l'ti", skazav ya. "Sprobujte zosereditis'. Za hvilinu vi pomrete. Zagrobne zhittya mozhe stati, hto zna║, vichnim stanom pekel'nishogo bezumstva. Vi vikurili ostannyu papirosku vchora. Zosered'tes'. Sprobujte zrozumiti, shcho z vami ║". Vin, mizh tim, der na shmattya papirosku Dromader i zhuvav skravki. "YA gotovij postaratis'", promoviv vin. "Vi abo ║vrope║c', abo nimec'kij bizhenec'. YAk ce otak stalos', shcho vi zi mnoyu rozmovlya║te? Cej dim - arijs'kij, majte na uvazi. Vi b krashche pishli sobi. I proshu pana pripiniti mahati cim kol'tom. Mizh inshim, ya mayu nagan v susidnij zalci". YA napraviv druzhka na nosok jogo nichno┐ tufli j natisnuv gashetku. Osichka. Vin podivivsya na nogu, na pistolet, znovu na nogu. YA zrobiv nove strashne zusillya, i z negarno slabkim i yakims' dityachim zvukom, pistolet streliv. Kulya zajshla v tovstij rozhevatij kilim: ya spolotniv, chomus' uyavivshi, shcho vona til'ki skotilas' tudi j mozhe visliznuti znovu. "Nu, hto buv pravij?" skazav Ku┐l'ti. "Vam bi slid buti oberezhnim. Dajte-no meni ce, chort zabiraj". Vin sunuvsya do kol'ta. YA shtovhnuv blaznya znov u krislo. Gusta vtiha tanula. Pora, pora bulo znishchiti jogo, ta ya hotiv, shchob vin napered zrozumiv, chomu pidlyagav znishchennyu. YA perejnyavsya jogo stanom. Zbroya v mo┐j ruci bula nache kvola j nezgrabna. "Zosered'tes'", skazav ya, "na dumci pro Dolli Gejz, yaku vi zabrali - " "Nepravda!" kriknuv vin. "Durnyu valite. YA vryatuvav ┐┐ vid zbochenogo volocyugi. Pokazhit' meni vashu blyahu, yakshcho vi sishchik, zamist' togo, shchob paliti meni v nogu, bidloto! De blyaha? YA ne vidpovidayu za chuzhi rozbeshchennya. Duroshchi! Rozvazhal'na po┐zdka bula, viznayu, keps'kim zhartom, ta vi zh bo otrimali znovu divchis'ka? Godi - pidemo, hlyapnemo po charochci". YA spitav, chi vin voli║ stratu sid'ma chi stoyachi. "Ce treba obmirkuvati. Mizh inshim - ya pripustivsya pomilki. Pro shcho teper vel'mi shkoduyu. YA bachte, ne mav zhodno┐ nasolodi vid vasho┐ Dolli. Hoch ce sumno, ta ya, chi zna║te, impotent. Krim togo, ya zh bo zrobiv ┐j chudovi kanikuli. Vona poznajomilas' v Tehasi z ukraj cikavimi lyud'mi. CHi vi chuli, napriklad - " I raptom majnuvshi vpered, vin navalivsya na mene, prichomu mij pistolet poletiv pid komod. Na shchastya, vin buv bil'she strimkij, nizh duzhij i ya bez trudu shturhnuv jogo znovu v krislo. Vidsapnuvshis', vin sklav ruki na grudyah i skazav: "Nu ot, dogralis'. Vous voil dans de beaux drops, mon vieux". "Lyubij ser", skazav vin, "pripinit' zhonglyuvati zhittyam i smertyu. YA dramaturg. Napisav bagato tragedij, komedij, fantazij. YA zrobiv privatno fil'm z "ZHyustini" Sada ta inshih eskapadlin visimnadcyatogo stolittya. YA avtor p'yatdesyati dvoh uspishnih scenari┐v. YA znayu vsi hodi j vihodi. Dajte meni vzyatis' za ce. V inshij kimnati ║, zda║t'sya, kocyuba, dozvol'te meni ┐┐ prinesti, i z ┐┐ dopomogoyu mi distanemo vashe majno". Metushlivo, dilovito, lukavo, vin pidvivsya znovu, poki ya govoriv. YA poshturhav za komodom, starayuchis' ne spuskati z n'ogo ochej. Raptom ya pomitiv, shcho druzhok stirchit' z-pid radiatora bilya komodu. Mi znovu vstupili v bij. Mi katalis' po kilimu, v obijmah, nibi dvijko bezpomichnih ditej. Vin buv golij pid halatom, vid n'ogo thnulo capom, i ya zadihavsya, koli vin perekochuvavsya cherez mene. YA perekochuvavsya cherez n'ogo. Mi perekochuvalis' cherez mene. Voni perekochuvalis' cherez n'ogo. Mi perekochuvalis' cherez sebe. V nadrukovanomu viglyadi cya knizhka chita║t'sya, dumayu, til'ki na pochatku dvadcyat' pershogo stolittya (dodayu do 1935-ti dev'yatdesyat' rokiv, zhivi dovgo, mo║ kohannya), j stari chitachi pevno zgadayut' v c'omu misci "obov'yazkovu scenu v kovbojs'kih fil'mah", yaki voni bachili v rann'omu ditinstvi. Nashij bijci, vtim, brakuvalo kulachnih udariv, zdatnih zvaliti bika, j perelitnih mebliv. Vin ta ya buli obidva velikimi lyal'kami, naphanimi brudnoyu vatoyu j ganchir'yam. Use zvodilos' do movchaznogo boryukannya dvoh literatoriv, z yakih odin rozvalyuvavsya vid narkotikiv, inshij-bo terpiv na nevroz sercya j do togo zh buv p'yanij. Koli, nareshti, meni vdalos' zahopiti svoyu dorogocinnu zbroyu j usadoviti znovu scenarista v jogo gliboke krislo, obidva mi pihkali yak korolyu koriv i baronu baraniv nikoli ne vipadalo pihkati pislya sutichki. YA virishiv oglyanuti pistolet: nash pit mig, hoch tam yak, shchos' u n'omu poshkoditi - j viddihatis', persh nizh perejti do golovnogo nomera spektaklyu. Z metoyu zapovniti pauzu, ya priprosiv jogo prochitati vlasnij prisud - v tij yambichnij formi, yaku ya jomu nadav. Termin "poetichna pomsta" osoblivo vdalij v danomu konteksti. YA peredav jomu akuratno napisanij na mashinci arkush. "Dobre", skazav vin. "CHudova dumka. Viz'mu okulyari" (vin hotiv pidvestis'). "Ni" "Vasha laska. CHitati vgolos?" "Tak" "Po┐hali. Aga, ce u virshah": "Za te, shcho ti vzyav grishnika na ┤valt. Za te, shcho vzyav na ┤valt, Za te, shcho vzyav, Za te, shcho vzyav na ┤valt moyu pohibku... "Nu, ce, zda║t'sya, dobre. Do bisa dobre!" ... Koli Adamom golim ya stoyav Pered zakonom federal'nim I vsima zhalyuchimi zirkami jogo - "Prosto doskonalo!" "Za te, shcho ti vzyav ce yak zisk Cej grih mij, u toj chas, koli Bezpomichno linyav ya, vogkij, nizhnij, Nadiyuchis' na gozhu pereminu, V'yavlyayuchi cej shlyub v girs'komu shtati, I cilij vivodok Lolit... "Nu, ce ya ne zovsim dobrav". "Za te, shcho ti vzyav zisk z ci║┐ Osnovi nepovinnosti mo║┐, Za te, shcho ti obludno - "Trohi povtoryu║tes', a? De ya zupinivsya?... Tak". "Za te, shcho ti pidstupno odijnyav Mozhlivist' dlya pokuti v mene, Za te, shcho vzyav ┐┐ U tomu vici, koli hlopchaki Garmatku svoyu pestyat'... "Tak-s, persha sal'nist'". Vona puhnasta divchinka bula, Vona nosila makovij vinok, SHCHe z funtika lyubila ┐sti Pidsmazheni zernyata kukurudzi V kvitchastij mryaci, de z konej za groshi ZHovtogaryachi padali indejci, Za te, shcho ti ┐┐ ukrav U pokrovitelya ┐┐, - A buv velichnij vin, z cholom, yak visk - Ba ti - jomu ti plyunuv U oko tyazhko splyushchene, rozder Jogo shafranovu togu, I na svitanni kinuv kabana Valyatis' na zemli v hvorobi novij, Sered zhahnih fialok i kohannya, Rozpachi, kayattya, a ti Nabridlu lyal'ku vzyav, I na shmatki roztyag ┐┐, Get' kinuv golovu. Za ce, Za vse, shcho ti zrobiv, Za vse, chogo ya ne zrobiv, Ti musish vmerti! " "Nu shcho zh, ser, skazhu nedvomovno, divnij virsh! Vash najkrashchij virsh, naskil'ki mozhu suditi". Vin sklav arkush i viddav jogo meni. YA spitav, chi vin hoche skazati shchos' dlya n'ogo vazhlive pered smertyu. Kol't buv znovu "pridatnij shchodo osobi". Vin poglyanuv na n'ogo. Gliboko zithnuv. "Sluhaj, vashmost'", skazav vin. "Vi ║ p'yanij, a ya hvora lyudina. Vidkladimo cyu spravu. YA potrebuyu spokoyu. YA mayu plekati svoyu impotentnist'. S'ogodni vpadut' druzi, shchob vezti mene na velikij match. Cej fars iz pal'boyu z pistoleta sta║ vkraj nud'gavim. Mi z vami svits'ki lyudi v us'omu - v erotichnih smakah, bilih virshah, vluchnomu strilyanni. YAkshcho vi vvazha║te, shcho ya vas obraziv, gotovij do nadzvichajnih kompensacij. Ne viklyuchenij navit' staromodnij dvobij na shablyah abo pistoletah, v Brazili┐ chi v inshomu zruchnomu misci. Moya pam'yat' ta elokvenciya ne doskonala zaraz, ta pravo zh, mij lyubij pane Gumbert, vi buli daleko ne ideal'nim vitchimom, i ya cilkom ne zmushuvav vashu malen'ku protezhe pri║dnatis' do mene. Ce vona zmusila mene perevezti ┐┐ v bil'sh vesele pozhillya. Cej dim ne tak dobre obladnanij, yak rancho, yake mi dilili z kohanimi druzyami; vse zh vin prostorij, proholodnij i vlitku i vzimku - slovom, komfortabel'nij, a chomu - cherez te, shcho ya zbirayus' nazavzhdi vid'┐hati na pokij v Angliyu chi Florenciyu, - ya proponuyu vam oselitis' tut. Dim - vash, bezoplatno. Za umovi, shcho vi pripinite napravlyati na mene cej (vin negarno vilayavsya) pistolet. Mizh inshim, - ne znayu, chi lyubite vi chudernac'ke, ta yakshcho lyubite, mozhu vam peredati, znov bezoplatno, v yakosti domashn'o┐ tvarinki, dovoli hvilyuyuchogo malen'kogo monstra, divulyu z tr'oma grudkami, odna z yakih - taka krasa, j vzagali - ce ridke j charivlive chudo prirodi. A teper - soyons raisonnables. Vi mene lish poranite keps'ko j potim gnitimete v tyurmi, mizh tim yak ya budu oduzhuvati v tropichnij obstanovci. Obicyayu vam, Bryudere, shcho vi zazhivete tut shchaslivo, koristuyuchis' chudovim shovkom i vsim pributkom z mo║┐ nastupno┐ povisti, - ne mayu zaraz bagato v banku, ta haj, zhitimu borgami, yak zhiv jogo bat'ko, za slovami poeta. Tut ║ shche odna perevaga, a same - nadzvichajno nadijna j pidkupna pribiral'nicya, misis Vibrissa - cikave im'ya, - yaka prihodit' dvichi na tizhden' - nazhal', ne s'ogodni - v ne┐ ║ onuki j onuchki, i ya deshcho znayu take pro shefa miscevo┐ polici┐, shcho mozhu nim keruvati yak rabom. YA dramaturg. Mene zvut' amerikans'kim Meterlinkom. Vidpovidayu na ce: Meterlink - SHmeterlink. Dosit'. Vse ce vkraj prinizlivo, i ya ne pevnij, shcho roblyu yak godit'sya. Ne vzhivajte gerkulanitu z romom. A teper otyamtesya j zaberit' pistolet. YAkos' ya poznajomivsya z vashoyu nezabutn'oyu druzhinoyu. Ves' mij garderob do vashih poslug. Ah, ║ deshcho. YAk vam ce spodoba║t'sya. V mene ║ nagori vinyatkovo cinna kolekciya erotiki. Nazvu, hocha b, rozkishnij foliant "Ostriv Bagrationa", vidomo┐ mandrivnici j psiho-analitistki Melani┐ Vajss - divovizhna zhinka, divovizhnij trud - zaberit' pistolet - iz znimkami bil'she vos'misot cholovichih organiv, yaki vona oglyanula j vimiryala 1932-go roku v Bardins'komu mori, j vel'mi povchal'nimi diagramami, vikreslenimi z velikoyu lyubov'yu, pid dobrozichnimi nebesami - zaberit' pistolet, - a krim togo, ya mozhu vam vlashtuvati prisutnist' pri stratah, ne kozhnij zna║, shcho elektrostilec' pofarbovanij v zhovtij - " YA streliv. C'ogo razu kulya tyuknula v shchos' tverde, a same v spinku chorno┐ gojdalki, yaka bula v kuti (j deshcho shozhu na skillerivs'ku), prichomu vona zrazu zh zaruhalas', hitayuchis' tak hutko j bad'oro, shcho toj, hto b vvijshov u kimnatu, buv bi urazhenij podvijnim divom: ruhom samotn'o┐ gojdalki, yaka metlyalasya v zakuti, i zyayuchoyu pustotoyu krisla, v yakomu shchojno bula moya fialkova mishen'. Perebirayuchi pal'ci pidnyatih ruk, bliskavichno krutyachi krupom, vin majnuv u susidnyu zal'cyu, j nastupno┐ miti mi z dvoh bokiv tyagnuli odin v inshogo, vazhko dihayuchi, dveri, klyuch vid yakih ya nedobachiv. YA znovu peremig, z ishche bil'shoyu sprittyu. Klavdij Novus siv za royal' i vzyav kil'ka potvorno-sil'nih, suttyu isterichnih, gromovih akordiv: jogo brili zdrigalis', jogo rozchepireni ruki napruzheno uhali, a nizdri brinili sudomnim hropinnyam, yakogo ne bulo na zvukovij dorizhci nasho┐ kinobijki. Dali naspivuyuchi sobi v nis, vin zrobiv marnu sprobu vidkriti nogoyu mors'kogo viglyadu skrin'ku, bilya royalya. Nastupna kulya vluchila jomu v bik, i vin stav pidijmatisya z tabureta vse vishche j vishche, yak v bozhevil'nomu domi starij Nizhins'kij, mov "Virnij Gejzer" v Vajomingu, mov yakes' davn║ mo║ strahittya, na fenomenal'nu visotu, chi tak zdavalos', i rozdirayuchi prostir, vse shche zdrigayuchis' vid temno┐ yaro┐ muziki, vidkinuvshi golovu, z vittyam, vin odnu ruku priklav do loba, a inshoyu vhopivsya za pahvu, nache jogo vzhaliv shershen'; prichomu, spustivsya znov na pidlogu j znov prijnyavshi obraz tovstogo muzhchini v halati, chkurnuv u hol. Bachu, yak ya pishov za nim cherez hol, de z yakims' podvijnim, potrijnim kengurovim stribkom, zalishayuchis' dibki na pryamih nogah pri kozhnomu stribku, spershu za nim uslid, dali mizh perednimi dverima, ya vikonav napruzheno-prugkij tanok, shchob ne dozvoliti jomu vijti, adzhe dveri, yak uvi sni, buli ne shchil'no zakriti. Znov odnovivshis', stavshi teper velichnim i trohi pohmurim, vin pochav pidijmatis' shirokimi shodami - j zminivshi poziciyu, ne pidstupayuchi bliz'ko, ya vikonav poslidovno tri-chotiri postrili, zavdayuchi kozhnim poranennya, j shchorazu, yak ya ce z nim robiv, robiv ci zhahlivi rechi, oblichchya v n'ogo keps'ko sipalos', nibi vin klouns'kim shmigannyam perebil'shuvav bil': vin upovil'nyuvav krok, vin zakochuvav napivzlipleni ochi, vin vidavav zhinoche "ah", i vidzivavsya zdrigom na kozhne popadannya, yak nachebto ya loskotav jogo, j poki mo┐ nezgrabni, slipi kuli pronikali v n'ogo, kul'turnij Ku kazav poshepki, z narochito britans'kim akcentom - ves' chas zhahlivo sipayuchis', ta zdrigayuchis', shchiryachis', ta razom z tim nibi neznachushchim, i navit' lyub'yaznim, vidom: "Ah, vel'mi bolyache, ser, ne treba vzhe... Ah, nesterpno bolyache! Uh! YAk gidavo... Zna║te, vi ne povinni buli b - ". Jogo golos zavmer, koli vin doliz do plyacivki, ta vin dali jshov nezvichno vpevnenim krokom, popri kil'kist' svincyu, vsadzhenogo v jogo puhke tilo, j tut ya zbagnuv, z pochuttyam nadijno┐ vtomi, shcho ne til'ki meni ne vdalosya vbiti jogo, ale shcho ya zaryadzhav serdegu novoyu energi║yu, nache kuli ci buli kapsulyami, v yakih grav eliksir molodosti. YA znov zaryadiv pustij kol't - chornimi j zbagryanilimi pal'cyami - torknuv shchos', zmashchene jogo gustoyu krov'yu. Za tim ya pospishiv pri║dnatis' do n'ogo na verhn'omu poversi. Vin stupav po galere┐, skrivavlenij i povazhnij, shukayuchi vidkrite vikno, hitav golovoyu j dali duzhavsya vmoviti mene ne ko┐ti vbivstva. YA sprobuvav vluchiti jomu v skronyu. Vin vidstupiv u svoyu spal'nyu z purpurnim misivom zamist' vuha. "Get', get' zvidsi", prokazav vin, kashlyayuchi j plyuyuchis'; tut z podivom bozhevillya ya pobachiv, shcho cej zabrizkanij krov'yu, ta vse shche ruhlivij mos'pan vliza║ v postil' i zagorta║t'sya v haos iz prostiradl i pokrival. YA streliv u n'ogo majzhe vpritul, j todi vin vidkinuvsya nazad i velika rozheva bul'ka, chimos' shozha na ditinstvo, napnulas' na jogo gubah, zrosla do velichini igrashkovo┐ naduvno┐ kul'ki j lusnula. Mozhlivo, vprodovzh dvoh-tr'oh sekund ya vtrativ zv'yazok z dijsnistyu, ale ce zovsim ne skidalos' na zat'marennya rozumu, na yake bagnut' poslatis' peresichni zlochinci; navpaki, hochu pidkresliti, shcho ya vidpovidayu za kozhnu prolitu kraplyu jogo bul'chastoj krovi; ale vidbuvsya pevnij timchasovij peresuv; ya sidiv u podruzhnij spal'ni, de v lizhku lezhala hvora SHarlotta. Ku┐l'ti vmirav. Zamist' pistoleta (na yakomu ya sidiv) ya trimav u rukah jogo tuflyu. YA otyamivsya, vlashtuvavsya zruchnishe v krisli j poglyanuv na ruchnij godinnik. Sklo shchezlo, ta vin hodiv. Vsya cya sumna istoriya zabrala ne bil'she godini. Vin, nareshti, zatih. ZHodnogo polegshennya ya ne vidchuvav; navpaki, mene gnitiv shche bil'sh nesterpnij tyagar, yakogo ya pragnuv pozbutis'. YA ne mig zmusiti sebe dotorkom upevnitis' v jogo smerti. V usyakomu razi, na oko vin buv mertvij: brakuvalo dobro┐ chverti jogo licya, i vzhe spustilis' zi steli dvi muhi, ledve viryachi svo║mu velikomu shchastyu. Ruki v mene buli ne v krashchomu viglyadi, nizh u n'ogo. YA vmivsya yakos' u sumizhnij vannij. Teper mozhna bulo vidbuti. Koli ya vijshov na majdanchik shodiv, mene ochikuvav syurpriz: zhive dzizhchannya, yake ya vzhe chuv i brav za dzvin u vuhah, - viyavilos' sumishshyu golosiv i gramofonno┐ muziki, shcho plinula z nizhn'o┐ vital'ni. YA znajshov tam grupu shchojno, vochevid', pribulih lyudej, yaki bezturbotno rozpivali hazyajs'ku gorilku. V krisla rozligsya velikij tovstun; dvi chornovolosi, blidi molodi krasochki, bezsumnivno, sestri, odna bil'sha, druga (majzhe ditina) mensha, skromno sidili blizen'ko na skrayu tahti. CHervonoshchokij dobrodij z yaskravo blakitnimi ochima narazi prinis ┐m dvi sklyanki z chimos' z kuhni-baru, de dvi-tri zhinki bazikali mizh soboyu j dzen'kali kavalkami l'odu. YA zupinivsya v dveryah i skazav: "Panove, ya shchojno vbiv Klera Ku┐l'ti". "J dobre zrobili", promoviv chervonoshchokij jomost', proponuyuchi pri c'omu trunok starshij z dvoh krasochok. "Htos'-bo davno b povinen buv jogo zakokoshiti", zaznachiv tovstun. "SHCHo vin kazhe, Toni?", spitala ziv'yala blondinka z-pid arki bara. "Vin kazhe", vidpoviv ┐j chervonoshchokij, "shcho vin vbiv Ku". "SHCHo zh", prokazav shche inshij pan, pripidnyavshis' z navpochipok v kuti vital'ni, de vin perebirav gramofonni plativki. "SHCHo zh, mi vsi odnogo chudovogo dnya mali b zibratisya j zrobiti ce". "Hoch bi tam yak", skazav Toni, "jomu vzhe chas spustitis'. Mi ne mozhemo dovgo chekati, yakshcho hochemo potrapiti na pochatok gri". "Dajte c'omu dobrodiyu shchos' vipiti", skazav tovstun. "Hochete piva?", spitala zhinka v shtanyah, pokazuyuchi meni zdalya kruzhku. Til'ki krasochki na tahti, obidvi v chornomu, movchali; molodsha vse macala medal'jon na bilij shijci, ta obidvi movchali, taki moloden'ki, taki dostupni. Muzika na mit' zupinilas' dlya peremini plativki, j tut dolinuv gluhij shum z boku shodiv. Toni ta ya pospishili do holu. Ku┐l'ti, yakogo ya zovsim ne chekav, vipovz yakims' chinom na verhnij majdanchik i tam vazhko chovgav, hlyapayuchi plavcyami; ta skoro, vpav fioletovim gorbom, zastig - teper vzhe nazavzhdi. "Pokvapsya, Ku", smiyuchis' kriknuv Toni, j zi slovami: "Vochevid', pislya vchorashn'ogo - ne tak-bo shvidko...", vin povernuvsya do vital'ni, de muzika zaglushila reshtu jogo frazi. Vse ce (podumav ya) - kinec' mudrovanogo spektaklyu, postavlenogo dlya mene Klerom Ku┐l'ti. Z vazhkim sercem ya zalishiv cej derev'yanij zamok i pishov kriz' petlyastij vogon' soncya do svogo Ikara. Dva inshih povozi buli shchil'no zaparkovani z oboh bokiv vid n'ogo, j meni ne odrazu vdalosya vibratis'. Vse, shcho za cim jde - dovoli plaske j blide. YA pokotivsya pid goru j za deyakij chas pohopivsya, bo ce zovsim ne doroga do Parkin┤tona. Makintosh ya zalishiv v buduari, a druzhka v vannij. Ni, ce ne bula oselya, v yakij ya zichiv bi sobi zhiti. Majnula dozvil'na dumka, shcho mozhlivo genial'nij hirurg zminit' vlasnu kar'║ru j razom z neyu - hto zna║ - vsyu dolyu lyudstva, tim, shcho voskresit' Kurivkuvil'ti, Klera Dromadera. Meni zagalom bulo bajduzhe; hotilos' zabuti vse ce merzottya, - j koli ya v podal'shomu dovidavsya, shcho vin ne ozhiv, ya til'ki odnomu zradiv - ne dovedet'sya, otzhe, v dumkah stezhiti bagato misyaciv za pekuchim i vidrazlivim procesom jogo oduzhannya, pererivanim jogo nezugarnimi pogirshennyami j operaciyami, j uvinchanim, mozhlivo, mo┐m vizitom do n'ogo z metoyu perevesti jogo v real'nist' tilesnosti zi stanu primari. Apostol oma buv ne takij durnij. Ta chi ne divno, shcho vidchuttya dotorku, yake neskinchenno menshe cinu║t'sya lyudinoyu, nizh zir, ne til'ki vtracha║t'sya mensh za vse, ale sta║ v kritichni momenti nashim golovnim, yakshcho ne ║dinim kriteri║m dijsnosti. YA buv prosochenij ves' Ku┐l'ti - ves' prosochenij vidchuttyam nasho┐ borot'bi pered prolittyam krovi. SHose teper tyagnulos' sered poliv. Meni spalo na dumku (ne v znak yakogos' protestu, ne v viglyadi simvolu abo chogos' v c'omu rodi, a prosto yak mozhlivist' novogo perezhivannya), shcho yak vzhe ya porushiv lyuds'kij zakon, chomu b ne porushiti j kodeks dorozhn'ogo ruhu? Otzhe, ya perebravsya na livij bik shose, j pereviriv - yak ce? Viyavilos' vel'mi nepogano. Take sobi pri║mne tanennya pid lozhechkoyu z loskotom "vidomogo dotikannya", plyus dumka, shcho nema║ nichogo blizhchogo do sprostuvannya osnovnih zakoniv fiziki, nizh navmisna ┐zda ne po tomu boci. V cilomu, vidchuvanij mnoyu prekrasnij sverbizh buv na visokomu rivni pidnesennya. Tiho, zamisleno, ne shvidshe dvadcyati mil' na godinu, ya zgliblyavsya v divnij, dzerkal'nij svit. Ruh na shose buv ne duzhij. Vipadkovi avto, shcho pro┐zhdzhali po ┐m nadanij vid mene storoni, oglushlivo gudili na mene. Strichni zh povozi vihlyali, sharahalis', i krichali zi strahu. Skoro ya vzhe nablizhavsya do bil'sh naselenih misc'. Pro┐zd kriz' chervone svitlo nagaduvav meni ta║mnij kovtok burgunds'kogo vina z chasiv mogo ditinstva. Mizh tim, vinikali uskladnennya. YA buv peresliduvanij i otochenij. Za tim, vpered mene, dva patrul'nih vozi roztashuvalisya tak, shchob zovsim peretnuti meni shlyah. Plavnim ruhom ya zavernuv z shose j, sil'no stribnuvshi dva-tri razi, vz'┐hav ugoru po trav'yanistomu shilu, sered zdivovanih koriv, i tam, tihesen'ko gojdayuchis', zupinivsya. SHCHos' vid turbotlivogo gegel'yans'kogo sintezu po║dnu║ tut dvoh pokijnikiv. Mene tutozh musili buli vityagti z avto (proshchavaj Ikare, dyakuyu za vse, starij!), ya-bo peredchuvav zadovolennya viddati sebe do chislennih ruk, i nichim ne spriyati ┐m, poki voni budut' nesti mene, spokijnogo, zruchno rozkinutogo, linivo vs'omu postuplivogo, yak paci║nt, i beruchogo divnu nasolodu vid vlasno┐ v'yalosti j absolyutno nadijno┐ pidtrimki z boku policiyantiv i predstavnikiv shvidko┐ dopomogi. J dopoki ya chekav, shchob voni pidbigli do mene na visokij shil, ya viklikav podumki ostannij mirazh, obraz spovnenij zdivuvannya j nadi┐. Raz yakos', skoro pislya ┐┐ zniknennya, napad merzenno┐ nudoti zmusiv mene zalishiti mashinu na starij, napivzaroslij girs'kij stezhini, yaka to suprovodzhuvala, to peretinala noven'ke shose, j use pistryavila dikimi ajstrami otochenimi rozridzhenim teplom blido-blakitnogo dnya naprikinci lita. Pislya korchiv vivergannya, yake vipnulo mene navivorit, ya siv odpochiti na valun, a za tim, na pidstavi, shcho svizhe povitrya stane meni korisnim, projshov dekil'ka krokiv po napryamku do niz'kogo kam'yanogo parapetu na strimchastomu boci shose. Dribni koniki priskali z suhogo pridorozhn'ogo bur'yanu. Tenditna hmarinka nibi rozgortuvala obijmi, postupovo plinuchi do bil'sh ┤runtovno┐ hmari, shcho nalezhala do insho┐, lazur'yu napivzatopleno┐ sistemi. Koli ya pidijshov do laskavo┐ prirvi, mene torknulo zvidti melodijne po║dnannya zvukiv, rozlizlih, yak para, nad girnichopromislovim mistechkom, yake bulo pid mo┐mi nogami v skladci dolini. Mozhna bulo dobachiti geometriyu vulic' mizh kvadratami chervonih ta sirih strih, i zeleni dimki derev, i zmiyastu richku, j dorogocinnij blisk mis'kogo smitnika, j, za mistechkom, shreshchennya dorig, kreslyachih temni j svitli klapti poliv, a za cim usim - lisiste gromaddya gir. Ta yaskravishe, nizh ci zustrichni, movchazno radisni farbi - adzhe ║ kol'ori j vidtinki, yaki z umlivannyam svyatkuyut' svo┐ zustrichi - yaskravishe j mrijlivishe dlya vuha, nizh voni dlya oka, bulo podvijne tremtinnya zibranih zvukiv, neperervanih i na mit' pri shodzhenni svo║mu do granitno┐ polici, na yakij ya stoyav, vitirayuchi merzotnogo rota. J raptom ya zbagnuv, shcho vsi ci zvuki nalezhat' do odnogo rodu, j shcho zhodnih inshih zvukiv, krim nih, ne pidijma║t'sya z vulic' prozorogo mistechka. CHitachu! Melodiya, yaku ya chuv, skladalasya zi zvukiv grayuchih ditej, til'ki z nih, i takim krishtal'nim bulo povitrya, shcho v mryayuchomu zlitti golosiv, i velichnih, i miniatyurnih, starannih i razom z tim charivlivo bliz'kih, pryamodushno j divno mistichnih, sluh inodi rozriznyav, nache zvil'nenij, majzhe chlenorozdil'nij vibuh svitlogo smihu, chi bryazkit lopati abo grimotinnya lyal'kovogo vizochka, ta vse bulo nadto daleko vnizu, shchob oko moglo pomititi yakijs' ruh na tonko vitravlenih po midi vulicyah. Stoyachi na visokomu shili, ya zhadibno sluhav ci muzikal'ni vibraci┐, ci spalahi okremih vigukiv na tli rivnogo rokotannya, j todi-to ya zrozumiv, shcho pronizlivo-beznadijnij zhah ne v tomu, shcho Loliti nema║ poryad, a v tomu, shcho golosu ┐┐ nema v c'omu hori. Otzhe, os' moya povist'. YA perechitav ┐┐. Do ne┐ nalipli skravki kisnogo mozku, ║ visohla krov, na ne┐ sidayut' krasivi yaskravo-smagardovi muhi. Na tomu chi inshomu zavoroti ya vidchuvayu, yak mo║ sliz'ke "ya" bizhit' vid mene, do takih glibokih i temnih vod, shcho nema voli tudi lizti. YA zakamuflyuvav te, shcho moglo b vraziti kogos' iz zhivih. I sam ya perebrav chimalo psevdonimiv, poki ne vigadav osoblivo pritamannij meni. V mo┐h notatkah ║ j "Otto Otto", j "Mesmer Mesmer" i "German German"... ta chomus' meni zda║t'sya, shcho obrane im'ya krashche za vse virazha║ potribnu nicist'. Koli ya pochav, p'yatdesyat shist' dniv tomu, pisati "Lolitu", - spochatku v shpitali dlya psihopaiv, de pereviryali mij gluzd, a pislya v cij obigrivnij, hoch vel'mi podibnij do mogili, temnici, - ya mirkuvav, shcho vikoristayu cilkom mo┐ zapisi na sudi, shchob vryatuvati, ne golovu moyu, zvichajno, a dushu. Posered praci, odnak, ya pobachiv, shcho ne mozhu vistaviti na rozglyad zhivu Lolitu. YA, mozhe, skoristayusya chimos' iz mo║┐ povisti na zakritih zasidannyah, ta ┐┐ druk zmushenij vidklasti. Z prichin, yaki mozhut' pobachitis' ochevidnishimi, nizh voni ║ naspravdi, ya proti smertno┐ kari; na cyu dumku pristanut', gadayu, mo┐ suddi. YAkshcho b ya postav, yak pidsudnij, pered samim soboyu, ya b prisudiv sebe do tridcyati p'yati rokiv uv'yaznennya za rozbeshchennya malolitn'o┐ j vipravdav bi sebe v inshomu. Ta navit' tak, Dolli Skiller, mabut', perezhive mene duzhe. Podal'shij virok beret'sya mnoyu z usi║yu zakonnoyu siloyu j pidtrimkoyu pidpisanogo zapovitu; ya bazhayu, shchob ci notatki buli nadrukovani lish pislya smerti Loliti. Takim chinom ni tebe, ni mene vzhe ne bude v zhivih na toj chas, koli chitach rozgorne cyu knigu. Ta dopoki v mene krov gra║ shche v pishuchij ruci, ti ║ taka zh nevid'║mna, yak ya, chastina blagoslovenno┐ materi┐ svitu, i ya v zmozi spoluchitis' z toboyu, hoch ya v Novomu Jorku, a ti v Alyasci. Bud' virna svo║mu Dikovi. Ne davaj inshim muzhchinam torkati tebe. Ne rozmovlyaj z chuzhimi. Spodiyus', shcho ti budesh lyubiti svo║ ditincha. Spodiyus', shcho ce bude hlopchik. Spodiyus', shcho cholovik tvij bude zavzhdi dobre z toboyu povoditis', bo inakshe mij privid jogo nastigne, yak chornij dim, yak znavisnilij kolos, j rozitne jogo na shmatki, nerv za nervom. I ne zhalij K.K. Dovelos' vibrati mizh nim i G.G. i hotilos' dati G.G. protrimatis' misyacya na dva dovshe, shchob vin mig zmusiti tebe zhiti v uyavi prijdeshnih pokolin'. Kazhu ya pro turi i yangoliv, pro ta┐nu stalih pigmentiv, pro peredbachennya v soneti, pro spasinnya v mistectvi. J ce - ║dine bezsmertya, yake mi mozhemo z toboyu podiliti, moya Lolito. K I N E C X

Last-modified: Tue, 29 Aug 2006 08:13:27 GMT
Ocenite etot tekst: