Ocenite etot tekst:


       Sobytie
       Izobretenie Val'sa
       CHelovek iz SSSR (1-e dejstvie)
       Tragediya gospodina Morna (recenziya)
     *  Po   izdaniyu:   Vladimir  Nabokov.  P'esy.  Sostavlenie,   stat'ya  i
kommentarii Iv. Tolstogo. M., "Iskusstvo", 1990. OCR i sverka: S. Vinickij.

       Smert'
     *  Komp'yuternyj nabor: Mamuka Dzhibladze
--------


        Dejstvie pervoe

     Masterskaya Troshchejkina. Dveri sleva i sprava. Na nizkom mol'berte, pered
kotorym stoit kreslo (Troshchejkin vsegda rabotaet sidya), --  pochti dokonchennyj
mal'chik   v   sinem,   s  pyat'yu   kruglymi   pustotami  (budushchimi   myachami),
raspolozhennymi  polukol'com  u  ego nog.  K  stene  prislonena  nedodelannaya
staruha v kruzhevah, s belym veerom. Okno,  ottomanka,  kovrik,  shirma, shkap,
tri stula, dva  stola.  Navaleny v besporyadke  papki.  Scena  snachala pusta.
Zatem cherez nee medlenno katitsya, vojdya sprava, sine-krasnyj detskij myach. Iz
toj zhe  dveri poyavlyaetsya Troshchejkin.  On  vysharkivaet  drugoj, krasno-zheltyj,
iz-pod  stola. Troshchejkinu let  pod sorok,  brityj, v potrepannoj,  no  yarkoj
fufajke  s rukavami,  v  kotoroj  ostaetsya  v  techenie  vseh  treh  dejstvij
(yavlyayushchihsya, kstati,  utrom, dnem i vecherom odnih i teh zhe sutok). Rebyachliv,
nerven, perehodchiv.

Troshchejkin.
     Lyuba! Lyuba!
     Sleva ne spesha vhodit Lyubov': moloda, horosha, s lencoj i dymkoj.
     CHto eto  za  neschast'e! Kak  eto  sluchayutsya takie veshchi? Pochemu moi myachi
razbrelis'  po  vsemu  domu?  Bezobrazie.  Otkazyvayus'  vse  utro  iskat'  i
nagibat'sya.  Rebenok  segodnya  pridet  pozirovat',  a  tut  vsego  dva.  Gde
ostal'nye?

Lyubov'.
     Ne znayu. Odin byl v koridore.

Troshchejkin.
     Vot,  kotoryj byl  v  koridore.  Nedostaet  zelenogo  i  dvuh  pestryh.
Ischezli.

Lyubov'.
     Otstan' ty ot menya,  pozhalujsta. Podumaesh' -- velika beda!  Nu -- budet
kartina "Mal'chik s dvumya myachami" vmesto "Mal'chik s pyat'yu"...

Troshchejkin.
     Umnoe  zamechanie.  YA hotel by ponyat',  kto  eto, sobstvenno, zanimaetsya
razgonom moih aksessuarov... Prosto bezobrazie.

Lyubov'.
     Tebe tak zhe horosho izvestno, kak mne, chto on sam imi  igral vchera posle
seansa.

Troshchejkin.
     Tak  nuzhno  bylo ih potom sobrat' i polozhit'  na  mesto. (Saditsya pered
mol'bertom.)

Lyubov'.
     Da, no pri chem tut ya? Skazhi eto Marfe. Ona ubiraet.

Troshchejkin.
     Ploho ubiraet. YA sejchas ej sdelayu nekotoroe vnushenie...

Lyubov'.
     Vo-pervyh, ona ushla na rynok; a vo-vtoryh, ty ee boish'sya.

Troshchejkin.
     CHto zh, vpolne vozmozhno.  No tol'ko mne lichno vsegda kazalos', chto eto s
moej storony prosto  izvestnaya forma delikatnosti... A mal'chik moj  neduren,
pravda? Aj da barhat! YA  emu sdelal takie siyayushchie glaza otchasti  potomu, chto
on syn yuvelira.

Lyubov'.
     Ne ponimayu, pochemu  ty ne mozhesh' sperva zakrasit' myachi, a potom konchit'
figuru.

Troshchejkin.
     Kak tebe skazat'...

Lyubov'.
     Mozhesh' ne govorit'.

Troshchejkin.
     Vidish' li, oni dolzhny goret', brosat' na nego otblesk, no sperva ya hochu
zakrepit' otblesk,  a  potom  prinyat'sya za ego istochniki. Nado pomnit',  chto
iskusstvo  dvizhetsya   vsegda  protiv   solnca.  Nogi,   vidish',  uzhe  sovsem
perlamutrovye. Net, mal'chik mne nravitsya! Volosy  horoshi: chut'-chut' s chernoj
kurchavinkoj.  Est' kakaya-to svyaz' mezhdu dragocennymi kamnyami  i negrityanskoj
krov'yu.  SHekspir  eto  pochuvstvoval v svoem "Otello".  Nu, tak. (Smotrit  na
drugoj  portret.) A  madam Vagabundova  chrezvychajno dovol'na,  chto pishu ee v
belom plat'e na ispanskom fone, i  ne ponimaet, kakoj eto strashnyj kruzhevnoj
grotesk... Vse-taki, znaesh', ya tebya ochen' proshu, Lyuba, razdobyt' moi myachi, ya
ne hochu, chtoby oni byli v begah.

Lyubov'.
     |to zhestoko, eto nevynosimo, nakonec. Zapiraj ih v shkap, ya tebya umolyayu.
YA tozhe ne  mogu, chtoby  katilos'  po  komnatam i  lezlo pod mebel'. Neuzheli,
Alesha, ty ne ponimaesh', pochemu?

Troshchejkin.
     CHto s toboj? CHto za ton... CHto za isterika...

Lyubov'.
     Est' veshchi, kotorye menya terzayut.

Troshchejkin.
     Kakie veshchi?

Lyubov'.
     Hotya by eti detskie myachi. YA  ne mogu. Segodnya mamino  rozhdenie, znachit,
poslezavtra emu bylo by pyat' let. Pyat' let. Podumaj.

Troshchejkin.
     A... Nu,  znaesh'...  Ah, Lyuba, Lyuba,  ya tebe  tysyachu raz  govoril,  chto
nel'zya tak zhit', v soslagatel'nom naklonenii. Nu -- pyat', nu -- eshche pyat', nu
-- eshche... A potom  bylo by emu pyatnadcat', on  by  kuril, hamil,  pryshchavel i
zaglyadyval za damskie dekol'te.

Lyubov'.
     Hochesh', ya tebe  skazhu, chto mne prihodit inogda  v golovu: a chto esli ty
fenomenal'nyj poshlyak?

Troshchejkin.
     A ty gruba, kak torgovka kost'σ.
     Pauza.
     (Podhodya k  nej.)  Nu-nu,  ne  obizhajsya... U  menya  tozhe,  mozhet  byt',
razryvaetsya serdce, no ya umeyu sebya sderzhivat'. Ty zdravo posmotri: umer dvuh
let, to est' slozhil krylyshki i kamnem vniz, v glubinu nashih dush, -- a tak by
ros, ros i vyros balbesom.

Lyubov'.
     YA tebya zaklinayu, perestan'!  Ved'  eto  vul'garno do  zhuti. U menya zuby
bolyat ot tvoih slov.

Troshchejkin.
     Uspokojsya, matushka. Dovol'no! Esli ya chto-nibud' ne tak govoryu, prosti i
pozhalej, a ne kusajsya. Mezhdu prochim, ya pochti ne spal etu noch'.

Lyubov'.
     Lozh'.

Troshchejkin.
     YA znal, chto ty eto skazhesh'!

Lyubov'.
     Lozh'. Ne znal.

Troshchejkin.
     A  vse-taki  eto tak. Vo-pervyh,  u  menya  vsegda  serdcebienie,  kogda
polnolunie. I vot tut opyat' pokalyvalo,  -- ya ne ponimayu, chto eto takoe... I
vsyakie mysli...  glaza zakryty, a takaya  karusel' krasok, chto s  uma  sojti.
Lyuba, ulybnis', goluba.

Lyubov'.
     Ostav' menya.

Troshchejkin (na avanscene).
     Slushaj, malyutka,  ya  tebe  rasskazhu,  chto ya noch'yu zadumal...  Po-moemu,
dovol'no  genial'no. Napisat' takuyu  shtuku, --  vot  predstav'  sebe... |toj
steny kak by  net, a temnyj proval...  i kak by, znachit, publika  v tumannom
teatre, ryady, ryady... sidyat i smotryat  na menya. Prichem  vse eto lica  lyudej,
kotoryh ya  znayu ili prezhde znal i kotorye teper' smotryat na moyu zhizn'. Kto s
lyubopytstvom, kto s  dosadoj, kto s udovol'stviem. A tot s zavist'yu, a eta s
sozhaleniem. Vot tak sidyat peredo mnoj -- takie blednovato-chudnye v polut'me.
Tut i moi pokojnye roditeli, i starye vragi, i  tvoj etot tip s revol'verom,
i  druz'ya  detstva,  konechno, i  zhenshchiny,  zhenshchiny --  vse te,  o  kotoryh ya
rasskazyval tebe -- Nina, Ada, Katyusha, drugaya Nina, Margarita Gofman, bednaya
Olen'ka, -- vse... Tebe nravitsya?

Lyubov'.
     Pochem ya znayu? Napishi, togda ya uvizhu.

Troshchejkin.
     A  mozhet  byt'  --  vzdor.  Tak,  mel'knulo  v  polubredu  --  surrogat
bessonnicy, klinicheskaya zhivopis'... Puskaj budet opyat' stena.

Lyubov'.
     Segodnya k chayu pridet chelovek sem'. Ty by posovetoval, chto kupit'.

Troshchejkin  (sel  i derzhit pered soboj,  upiraya ego  v koleno,  eskiz  uglem,
kotoryj rassmatrivaet, a potom podpravlyaet).
     Skuchnaya istoriya. Kto da kto?

Lyubov'.
     YA sejchas tozhe budu perechislyat': vo-pervyh, ego pisatel'skoe velichestvo,
-- ne znayu, pochemu mama  nepremenno  hotela, chtob on  ee udostoil  prihodom;
nikogda u nas ne byval, i govoryat, nepriyaten, zanoschiv...

Troshchejkin.
     Da... Ty znaesh', kak ya  tvoyu mat'  lyublyu i  kak ya rad, chto ona zhivet  u
nas, a ne v kakoj-nibud' uyutnoj komnatke  s tikayushchimi chasami i takoj taksoj,
hotya by za dva kvartala  otsyuda, -- no izvini  menya,  malyutka, ee  poslednee
proizvedenie vo vcherashnej gazete -- katastrofa.

Lyubov'.
     YA tebya ne eto sprashivayu, a chto kupit' k chayu?

Troshchejkin.
     Mne vse  ravno. Ab-so-lyutno.  Ne  hochu dazhe ob  etom  dumat'. Kupi  chto
hochesh'.  Kupi,  skazhem,  zemlyanichnyj tort...  I pobol'she  apel'sinov,  etih,
znaesh', kislyh,  no krasnyh: eto srazu ozaryaet ves' stol. SHampanskoe est', a
konfety prinesut gosti.

Lyubov'.
     Interesno, gde vzyat' v avguste apel'sinov? Mezhdu prochim, vot vse, chto u
nas est'  v smysle deneg.  V myasnoj  dolzhny... Marfe dolzhny...  Ne vizhu, kak
dotyanem do sleduyushchej poluchki.

Troshchejkin.
     Povtoryayu,  mne reshitel'no vse ravno. Skuchno,  Lyuba,  toska!  My s toboj
shestoj  god kisnem v etom  sugubo  provincial'nom gorodke,  gde  ya, kazhetsya,
peremaleval vseh  otcov semejstva, vseh gulyashchih zhenok,  vseh dantistov, vseh
ginekologov. Polozhenie stanovitsya  paradoksal'nym, esli ne poprostu sal'nym.
Kstati,  znaesh', ya  opyat'  na  dnyah primenil  moj metod  dvojnogo  portreta.
CHertovski zabavno.  Pod  shumok  napisal  Baumgartena  srazu v dvuh  vidah --
pochtennym starcem, kak on  togo hotel, a na drugom holste, kak hotel togo ya,
--  s lilovoj mordoj, s bronzovym  bryuhom, v  grozovyh oblakah, no  vtorogo,
konechno, ya  emu  ne pokazal, a  podaril Kuprikovu. Kogda  u menya naberetsya s
dvadcat' takih pobochnyh produktov, ya ih vystavlyu.

Lyubov'.
     U vseh tvoih planov est' odna zamechatel'naya osobennost': oni vsegda kak
poluotkrytye dveri, i zahlopyvayutsya ot pervogo vetra.

Troshchejkin.
     Ah, skazhite, pozhalujsta! Ah, kak my vse eto  umeem horosho  podmetit' da
vyrazit'!..  Nu, esli by  eto bylo tak, to my  by  s  toboj,  matushka, davno
podohli s goloda.

Lyubov'.
     A etoj "torgovki" ya tebe ne proshchu.

Troshchejkin.
     My nachinaem  utro s brani,  chto nevyrazimo skuchno.  Segodnya  ya  narochno
vstal ran'she, chtoby koe-chto dodelat', koe-chto  nachat'. Priyatno... U  menya ot
tvoego nastroeniya propala vsyakaya ohota rabotat'. Mozhesh' radovat'sya.

Lyubov'.
     Ty  luchshe podumaj, s  chego  segodnya nachalos'.  Net,  Alesha, tak  dol'she
nevozmozhno... Tebe vse kazhetsya, chto vremya, kak govoritsya, vrachuet, a ya znayu,
chto eto tol'ko palliativ, esli ne sharlatanstvo. YA  nichego  ne mogu zabyt', a
ty nichego ne hochesh' vspomnit'.  Esli ya vizhu igrushku i pri etom pominayu moego
malen'kogo, tebe  delaetsya skuchno, dosadno,  potomu chto ty uslovilsya  sam  s
soboj, chto  proshlo tri goda i pora zabyt'.  A mozhet byt'...  Bog tebya znaet,
mozhet byt', tebe i nechego zabyvat'.

Troshchejkin.
     Gluposti. CHto ty, pravo... Glavnoe, ya nichego takogo ne skazal, a prosto
chto nel'zya zhit' dolgami proshlogo. Nichego v etom ni poshlogo, ni obidnogo net.

Lyubov'.
     Vse ravno. Ne budem bol'she govorit'.

Troshchejkin.
     Pozhalsta...
     Pauza.
     (On fiksiruet eskiz iz vyduvnogo flakona, potom prinimaetsya za drugoe.)
Net, ya tebya sovershenno ne ponimayu. I ty sebya ne ponimaesh'. Delo ne v etom, a
v tom, chto my razlagaemsya  v zaholustnoj obstanovke, kak tri sestry. Nichego,
nichego...  Vse ravno, cherez godik  pridetsya iz goroda ubirat'sya,  hochesh'  ne
hochesh'. Ne znayu, pochemu moj ital'yanec ne otvechaet...
     Vhodit Antonina  Pavlovna Opoyashina,  mat'  Lyubovi, s  pestrym  myachom  v
rukah.   |to  akkuratnaya,  dazhe  neskol'ko  chopornaya  zhenshchina,  s  lornetom,
sladkovato-rasseyannaya.

Antonina Pavlovna.
     Zdravstvujte, moi dorogie. Pochemu-to eto popalo ko mne. Spasibo, Alesha,
za chudnye cvetochki.

Troshchejkin (on ne podnimaet golovy ot raboty vo vsyu etu scenu).
     Pozdravlyayu, pozdravlyayu. Syuda: v ugol.

Lyubov'.
     CHto-to ty rano vstala. Po-moemu, eshche net devyati.

Antonina Pavlovna.
     CHto zh, rano rodilas'. Kofeek uzhe pili?

Lyubov'.
     Uzhe. Mozhet byt', po sluchayu schastlivogo pyatidesyatiletiya ty tozhe vyp'esh'?

Troshchejkin.
     Kstati, Antonina Pavlovna, vy znaete, kto eshche, kak vy, est po utram tri
pyatyh morkovki?

Antonina Pavlovna.
     Kto?

Troshchejkin.
     Ne znayu, -- ya vas sprashivayu.

Lyubov'.
     Alesha segodnya v milom, shutlivom nastroenii. CHto, mamochka, chto ty hochesh'
do zavtraka delat'? Hochesh', pojdem pogulyat'? K ozeru? Ili zverej posmotrim?

Antonina Pavlovna.
     Kakih zverej?

Lyubov'.
     Na pustyre cirk ostanovilsya.

Troshchejkin.
     I ya by poshel s vami. Lyublyu. Prinesu domoj kakoj-nibud' krup ili starogo
klouna v partikulyarnom plat'e.

Antonina Pavlovna.
     Net, ya luchshe  utrom porabotayu. Verochka, dolzhno byt', zajdet... Stranno,
chto ot Mishi nichego ne bylo... Slushajte, deti moi, ya vchera vecherom nastrochila
eshche odnu takuyu fantaziyu, -- iz cikla "Ozarennye Ozera".

Lyubov'.
     A, chudno.  Smotri, pogoda kakaya segodnya  zhalkaya. Ne to  dozhd', ne to...
tuman, chto li. Ne veritsya,  chto  eshche leto. Mezhdu  prochim,  ty zametila,  chto
Marfa prespokojno zabiraet po utram tvoj zontik?

Antonina Pavlovna.
     Ona  tol'ko  chto  vernulas'  i  ochen'  ne  v  duhah.  Nepriyatno  s  nej
razgovarivat'. Hotite moyu skazochku  proslushat'? Ili  ya  tebe meshayu rabotat',
Alesha?

Troshchejkin.
     Nu, znaete, menya i zemletryasenie ne otvlechet,  esli zasyadu. No sejchas ya
prosto tak. Valyajte.

Antonina Pavlovna.
     A mozhet, vam, gospoda, ne interesno?

Lyubov'.
     Da net, mamochka. Konechno, prochti.

Troshchejkin.
     A vot pochemu  vy,  Antonina Pavlovna, priglasili nashego mastitogo?  Vse
lomayu  sebe golovu nad etim voprosom.  Na  chto  on vam? I potom, nel'zya tak:
odin ferz', a vse ostal'nye -- peshki.

Antonina Pavlovna.
     Vovse ne peshki. Meshaev, naprimer.

Troshchejkin.
     Meshaev? Nu, znaete...

Lyubov'.
     Mamochka, ne otvechaj emu, -- zachem?

Antonina Pavlovna.
     YA tol'ko  hotela  skazat', chto Meshaev, naprimer, obeshchal privesti svoego
brata, okkul'tista.

Troshchejkin.
     U nego brata net. |to mistifikaciya.

Antonina Pavlovna.
     Net, est'. No tol'ko on zhivet vsegda v derevne. Oni dazhe bliznecy.

Troshchejkin.
     Vot razve chto bliznecy...

Lyubov'.
     Nu, gde zhe tvoya skazka?

Antonina Pavlovna.
     Net, ne stoit. Potom kak-nibud'.

Lyubov'.
     Ah, ne obizhajsya, mamochka. Alesha!

Troshchejkin.
     YA za nego.

     Zvonok.

Antonina Pavlovna.
     Da net... Vse ravno... YA sperva perestukayu, a to ochen' nerazborchivo.

Lyubov'.
     Perestukaj i pridi pochitat'. Pozhalujsta!

Troshchejkin.
     Prisoedinyayus'.

Antonina Pavlovna.
     Pravda? Nu ladno. Togda ya sejchas.
     Uhodya,  srazu  za dver'yu,  ona  stalkivaetsya s Revshinym. kotoryj sperva
slyshen,  potom  viden:  izvilist,  chernaya  borodka,  usatye  brovi,  shchegol'.
Sosluzhivcy ego prozvali: volosatyj glist.

Revshin (za dver'yu).
     CHto,  Aleksej  Maksimovich  vstavshi?   ZHiv,   zdorov?   Vse  horosho?  YA,
sobstvenno, k nemu na minutochku. (Troshchejkinu.) Mozhno?

Troshchejkin.
     Vhodite, ser, vhodite.

Revshin.
     Zdravstvujte, golubushka. Zdravstvujte, Aleksej Maksimovich.  Vse u vas v
poryadke?

Troshchejkin.
     Kak on zabotliv, a? Da, krome finansov, vse prevoshodno.

Revshin.
     Izvinite, chto  vnedryayus' k  vam  v  takuyu ran'.  Prohodil  mimo,  reshil
zaglyanut'.

Lyubov'.
     Hotite kofe?

Revshin.
     Net,  blagodarstvujte.  YA tol'ko  na minutochku.  |h,  kazhetsya,  ya  vashu
matushku zabyl pozdravit'. Nelovko kak...

Troshchejkin.
     CHto eto vy nynche takoj -- razvyazno-nervnyj?

Revshin.
     Da net, chto vy. Vot, znachit, kak. Vy vchera vecherom sideli doma?

Lyubov'.
     Doma. A chto?

Revshin.
     Prosto tak. Vot, znachit, kakie dela-delishki... Risuete?

Troshchejkin.
     Net. Na arfe igrayu. Da sadites' kuda-nibud'.
     Pauza.

Revshin.
     Dozhdik nakrapyvaet.

Troshchejkin.
     A, interesno. Eshche kakie novosti?

Revshin.
     Nikakih, nikakih.  Tak  prosto. Segodnya ya shel, znaete, i dumal: skol'ko
let my s vami znakomy, Aleksej Maksimovich? Sem', chto li?

Lyubov'.
     YA ochen' hotela by ponyat', chto sluchilos'.

Revshin.
     Ah, pustyaki. Tak, delovye nepriyatnosti.

Troshchejkin.
     Ty prava,  malyutka. On  kak-to segodnya podergivaetsya. Mozhet byt', u vas
blohi? Vykupat'sya nuzhno?

Revshin.
     Vse  izvolite shutit', Aleksej Maksimovich. Net. Prosto vspomnil, kak byl
u vas shaferom i vse takoe. Byvayut takie dni, kogda vspominaesh'.

Lyubov'.
     CHto eto: ugryzeniya sovesti?

Revshin.
     Byvayut takie dni... Vremya letit... Oglyanesh'sya...

Troshchejkin.
     O, kak  stanovitsya skuchno... Vy by, ser, luchshe  zashli  v  biblioteku  i
koe-chto podchitali:  segodnya dnem  budet  nash  mastityj.  Pari  derzhu, chto on
yavitsya v smokinge, kak bylo u Vishnevskih.

Revshin.
     U Vishnevskih? Da, konechno... A znaete, Lyubov' Ivanovna, chashechku kofe ya,
pozhaluj, vse-taki vyp'yu.

Lyubov'.
     Slava tebe bozhe! Reshili nakonec. (Uhodit.)

Revshin.
     Slushajte,     Aleksej    Maksimovich,    --     potryasayushchee     sobytie!
Potryasayushche-nepriyatnoe sobytie!

Troshchejkin.
     Ser'ezno?

Revshin.
     Ne znayu, kak vam dazhe skazat'. Vy tol'ko  ne volnujtes', -- i, glavnoe,
nuzhno ot Lyubovi Ivanovny do pory do vremeni skryt'.

Troshchejkin.
     Kakaya-nibud'... spletnya, merzost'?

Revshin.
     Huzhe.

Troshchejkin.
     A imenno?

Revshin.
     Neozhidannaya i uzhasnaya veshch', Aleksej Maksimovich!

Troshchejkin.
     Nu tak skazhite, chert vas deri!

Revshin.
     Barbashin vernulsya.

Troshchejkin.
     CHto?

Revshin.
     Vchera vecherom. Emu skostili poltora goda.

Troshchejkin.
     Ne mozhet byt'!

Revshin.
     Vy ne  volnujtes'. Nuzhno  ob etom  potolkovat', vyrabotat' kakoj-nibud'
modus vivendi.

Troshchejkin.
     Kakoe tam vivendi... horosho vivendi. Ved'... CHto zhe teper' budet?  Bozhe
moj... Da vy voobshche shutite?

Revshin.
     Voz'mite  sebya  v  ruki.  Luchshe  by  nam  s  vami  kuda-nibud'...  (Ibo
vozvrashchaetsya Lyubov'.)

Lyubov'.
     Sejchas vam prinesut. Mezhdu prochim,  Alesha, ona  govorit, chto  frukty...
Alesha, chto sluchilos'?

Troshchejkin.
     Neizbezhnoe.

Revshin.
     Aleksej  Maksimovich, Alesha, drug moj, my sejchas s vami vyjdem. Priyatnaya
utrennyaya svezhest', golova projdet, vy menya provodite...

Lyubov'.
     YA nemedlenno hochu znat'. Kto-nibud' umer?

Troshchejkin.
     Ved' eto zhe, gospoda, chudovishchno smeshno. U menya, idiota, tol'ko chto bylo
eshche  poltora  goda v zapase.  My  by k tomu vremeni davno byli by  v  drugom
gorode,  v drugoj strane,  na  drugoj  planete. YA ne  ponimayu:  chto  eto  --
zapadnya? Pochemu  nikto nas zagodya ne predupredil? CHto za gadostnye  poryadki?
CHto  eto  za  laskovye sud'i?  Ah, svolochi!  Net,  vy  podumajte! Osvobodili
dosrochno... Net, eto... eto... YA budu zhalovat'sya! YA...

Revshin.
     Uspokojtes', golubchik.

Lyubov' (Revshinu).
     |to pravda?

Revshin.
     CHto -- pravda?

Lyubov'.
     Net -- tol'ko ne  podnimajte  brovej. Vy  otlichno ponimaete,  o  chem  ya
sprashivayu.

Troshchejkin.
     Interesno znat', komu vygodno  eto popustitel'stvo.  (Revshinu.)  CHto vy
molchite? Vy s nim o chem-nibud'?..

Revshin.
     Da.

Lyubov'.
     A on kak -- ochen' izmenilsya?

Troshchejkin.
     Lyuba,  ostav'  svoi idiotskie  voprosy. Neuzheli ty  ne soobrazhaesh', chto
teper'   budet?  Nuzhno  bezhat',  a  bezhat'   ne  na  chto  i  nekuda.   Kakaya
neozhidannost'!

Lyubov'.
     Rasskazhite zhe.

Troshchejkin.
     Dejstvitel'no, chto eto vy kak istukan... ZHily tyanete... Nu!

Revshin.
     Odnim slovom...  Vchera  okolo  polunochi, tak, veroyatno, v  tri chetverti
odinnadcatogo... fu, vru... dvenadcatogo, ya  shel k sebe iz kinematografa  na
vashej ploshchadi i, znachit,  vot tut, v neskol'kih shagah ot vashego doma, po toj
storone, -- znaete, gde kiosk, -- pri svete fonarya, vizhu -- i ne veryu glazam
-- stoit s papiroskoj Barbashin.

Troshchejkin.
     U nas na uglu! Ocharovatel'no. Ved' my, Lyuba, vchera chut'-chut'  ne  poshli
tozhe: ah, chudnaya fil'ma, ah, "Kamera obskura" -- luchshaya fil'ma sezona!.. Vot
by i ahnulo nas po sluchayu sezona. Dal'she!

Revshin.
     Znachit, tak. My v svoe vremya malo vstrechalis', on mog zabyt' menya... no
net: pronzil vzglyadom, -- znaete, kak  on umeet,  svysoka, nasmeshlivo... i ya
nevol'no  ostanovilsya. Pozdorovalis'. Mne bylo, konechno, lyubopytno. CHto eto,
govoryu, vy tak prezhdevremenno vernulis' v nashi kraya?

Lyubov'.
     Neuzheli vy pryamo tak ego i sprosili?

Revshin.
     Smysl, smysl byl takov. YA namyamlil, sbil neskol'ko privetstvennyh fraz,
a sdelat' vytyazhku iz  nih  predostavil emu,  konechno.  Nichego, proizvel. Da,
govorit, za otlichnoe povedenie i po sluchayu oficial'nyh torzhestv menya prosili
ochistit' kazennuyu kvartiru na poltora goda ran'she. I smotrit na menya: naglo.

Troshchejkin.
     Horosh  gus'!  A? CHto  takoe,  gospoda? Gde  my?  Na  Korsike? Pooshchrenie
vendetty?

Lyubov' (Revshinu).
     I tut, po-vidimomu, vy neskol'ko strusili?

Revshin.
     Nichut'. CHto zh, govoryu, sobiraetes' teper' delat'? "ZHit', govorit,  zhit'
v  svoe udovol'stvie", --  i so smehom na menya smotrit. A pochemu, sprashivayu,
ty, sudar',  shataesh'sya  tut v potemkah?.. To est'  ya eto ne vsluh, no  ochen'
vyrazitel'no podumal -- on, nadeyus', ponyal. Nu i -- rasstalis' na etom.

Troshchejkin.
     Vy tozhe horoshi. Pochemu ne zashli srazu? YA zhe mog -- malo li chto -- vyjti
pis'mo opustit',  chto togda bylo  by? Potrudilis' by  pozvonit', po  krajnej
mere.

Revshin.
     Da, znaete, kak-to pozdno bylo... Puskaj, dumayu, vyspyatsya.

Troshchejkin.
     Mne-to ne osobenno spalos'. I teper' ya ponimayu, pochemu!

Revshin.
     YA eshche  obratil vnimanie  na to, chto ot nego  zdorovo  pahnet duhami.  V
sochetanii  s ego sarkasticheskoj mrachnost'yu eto menya porazilo, kak nechto edva
li ne sataninskoe.

Troshchejkin.
     Delo yasno.  O  chem  tut razgovarivat'... Delo  sovershenno  yasno. YA  vsyu
policiyu  na  nogi  postavlyu!  YA  etogo  blagodushiya  ne  dopushchu!  Otkazyvayus'
ponimat', kak posle ego ugrozy, o kotoroj znali i znayut vse, kak posle etogo
emu mogli pozvolit' vernut'sya v nash gorod!

Lyubov'.
     On kriknul tak v minutu vozbuzhdeniya.

Troshchejkin.
     A, vyzbyuzdenie... vyzbyuzdenie... eto mne nravitsya. Nu, matushka, izvini:
kogda chelovek strelyaet, a potom vidit,  chto emu ubit' napoval ne udalos',  i
krichit, chto dob'et posle otbytiya nakazaniya,  -- eto...  eto  ne vozbuzhdenie,
fakt, krovavyj,  myasistyj fakt... vot  chto eto  takoe! Net,  kakoj zhe  ya byl
osel. Skazano bylo -- sem' let, ya i  polozhilsya na  eto. Spokojno dumal:  vot
eshche chetyre  goda, vot eshche tri, vot eshche poltora, a kogda ostanetsya polgoda --
lopnem, no uedem... S  priyatelem na Kapri nachal uzhe spisyvat'sya... Bozhe moj!
Bit' menya nado.

Revshin.
     Budem hladnokrovny, Aleksej Maksimovich. Nuzhno sohranit' yasnost' mysli i
ne  boyat'sya...  hotya,  konechno,  ostorozhnost'  --  i vyashchaya  ostorozhnost'  --
neobhodima. Skazhu otkrovenno: po moim nablyudeniyam, on  nahoditsya v sostoyanii
velichajshej  ozloblennosti  i  napryazheniya,  a   vovse  ne  ukroshchen  katorgoj.
Povtoryayu: ya, mozhet byt', oshibayus'.

Lyubov'.
     Tol'ko katorga ni pri chem. CHelovek prosto sidel v tyur'me.

Troshchejkin.
     Vse eto uzhasno!

Revshin.
     I vot moj  plan: k desyati otpravit'sya  s  vami,  Aleksej  Maksimovich, v
kontoru k  Vishnevskomu: raz on  togda  vel vashe  delo,  to  i sleduet k nemu
prezhde  vsego  obratit'sya. Vsyakomu ponyatno,  chto vam  nel'zya tak zhit' -- pod
ugrozoj... Prostite, chto trevozhu tyazhelye vospominaniya, no ved' eto proizoshlo
v etoj imenno komnate?

Troshchejkin.
     Imenno,   imenno.  Konechno,  eto  sovershenno  zabylos',   i  vot  madam
obizhalas', kogda ya  inogda v shutku  vspominal... kazalos'  kakim-to teatrom,
kakoj-to  gde-to  vidennoj  melodramoj... YA dazhe  inogda...  da,  eto  vam ya
pokazyval pyatno karmina na polu i  ostril,  chto vot ostalsya  do sih por sled
krovi... Umnaya shutka.

Revshin.
     V etoj, znachit, komnate... Tcy-tcy-tcy.

Lyubov'.
     V etoj komnate, da.

Troshchejkin.
     Da, v  etoj  komnate.  My togda  tol'ko chto v容hali: molodozheny, u menya
usy, u nee cvety -- vse chest'  chest'yu: trogatel'noe zrelishche. Vot  togo shkala
ne bylo, a  vot  etot stoyal u toj steny, a  tak vse, kak  sejchas, dazhe  etot
kovrik...

Revshin.
     Porazitel'no!

Troshchejkin.
     Ne porazitel'no, a prestupno. Vchera, segodnya vse bylo tak spokojno... A
teper' -- nate vam! CHto  ya mogu? U menya  net  deneg ni na samooboronu, ni na
begstvo. Kak mozhno bylo ego osvobozhdat' posle vsego... Vot smotrite, kak eto
bylo. YA... zdes' sidel. Vprochem, net, stol  tozhe stoyal inache.  Tak, chto  li.
Vidite,  vospominanie ne  srazu prisposoblyaetsya  ko  vtoromu  predstavleniyu.
Vchera kazalos', chto eto bylo tak davno...

Lyubov'.
     |to  bylo vos'mogo  oktyabrya,  i  shel  dozhd', --  potomu chto,  ya  pomnyu,
sanitary byli v mokryh plashchah,  i lico u menya bylo mokroe,  poka  nesli. |ta
podrobnost' mozhet tebe prigodit'sya pri reprodukcii.

Revshin.
     Porazitel'naya veshch' -- pamyat'.

Troshchejkin.
     Vot  teper'  mebel' stoit pravil'no. Da,  vos'mogo oktyabrya. Priehal  ee
brat, Mihail Ivanovich, i ostalsya u nas nochevat'. Nu vot. Byl vecher. Na ulice
uzhe  t'ma. YA sidel tut, u stolika, i chistil yabloko. Vot tak.  Ona sidela von
tam, gde sejchas stoit. Vdrug zvonok. U nas byla novaya gornichnaya, dubina, eshche
huzhe Marfy. Podnimayu  golovu i vizhu: v dveryah stoit  Barbashin. Vot stan'te u
dveri.  Sovsem nazad. Tak.  My  s Lyuboj  mashinal'no vstali, i on  nemedlenno
otkryl ogon'.

Revshin.
     Ish'... Otsyuda do vas i desyati shagov ne budet.

Troshchejkin.
     I desyati shagov ne budet. Pervym zhe  vystrelom on popal  ej v bedro, ona
sela na pol,  a vtorym --  zhik -- mne v levuyu ruku, syuda, eshche santimetr -- i
byla  by razdroblena kost'. Prodolzhaet  strelyat', a ya s yablokom, kak molodoj
Tell'. V eto vremya... V eto vremya vhodit i szadi navalivaetsya na nego shurin:
vy ego pomnite  --  zdorovennyj,  nastoyashchij  medved'. Zagreb, skrutil emu za
spinu ruki i derzhit. A  ya, nesmotrya na ranenie, nesmotrya na strashnuyu bol', ya
spokojno podoshel k gospodinu Barbashinu i kak trahnu ego po fizionomii... Vot
togda-to on  i kriknul  -- doslovno pomnyu:  pogodite,  vernus'  i  dob'yu vas
oboih!

Revshin.
     A ya pomnyu, kak pokojnaya Margarita  Semenovna Gofman mne togda soobshchila.
Osharashila!  Glavnoe, kakim-to obrazom  poshel  sluh,  chto Lyubov' Ivanovna pri
smerti.

Lyubov'.
     Na samom  dele,  konechno, eto byl sushchij pustyak. YA prolezhala nedeli dve,
ne bol'she. Teper' dazhe shram ne zameten.

Troshchejkin.
     Nu,  polozhim. I zameten. I ne dve nedeli, a bol'she mesyaca. No-no-no!  YA
prekrasno pomnyu. A ya s  rukoj tozhe nemalo provozilsya. Kak vse eto... Kak vse
eto... Vot tozhe -- chasy vchera razbil, chert! CHto, ne pora li?

Revshin.
     Ran'she  desyati  net  smysla:  on  prihodit  v  kontoru  okolo  chetverti
odinnadcatogo. Ili  mozhno  pryamo k  nemu na dom  -- eto  dva  shaga.  Kak  vy
predpochitaete?

Troshchejkin.
     A ya sejchas k nemu na dom pozvonyu, vot chto.
     (Uhodit.)

Lyubov'.
     Skazhi, Barbashin ochen' izmenilsya?

Revshin.
     Bros', Lyubka. Morda kak morda.
     Nebol'shaya pauza.
     Istoriya! Znaesh', na dushe u menya ochen', ochen' trevozhno. Sverbit kak-to.

Lyubov'.
     Nichego -- puskaj  posverbit,  prekrasnyj  massazh dlya dushi. Ty tol'ko ne
slishkom vmeshivajsya.

Revshin.
     Esli  ya vmeshivayus',  to  isklyuchitel'no  iz-za  tebya. Menya udivlyaet tvoe
spokojstvie!  A  ya-to  hotel  podgotovit'  tebya,  boyalsya,  chto  ty  isteriku
zakatish'.

Lyubov'.
     Vinovata. Drugoj raz special'no dlya vas zakachu.

Revshin.
     A kak ty schitaesh'... Mozhet byt', mne s nim pogovorit' po dusham?

Lyubov'.
     S kem eto ty hochesh' po dusham?

Revshin.
     Da  s Barbashinym. Mozhet byt', esli emu rasskazat', chto tvoe supruzheskoe
schast'e ne ahti kakoe...

Lyubov'.
     Ty poprobuj tol'ko -- po dusham! On tebe po usham za eto "po dusham".

Revshin.
     Ne serdis'. Ponimaesh', golaya logika.  Esli on  togda pokushalsya  na  vas
iz-za tvoego schast'ya s muzhem, to teper' u nego propala by ohota.

Lyubov'.
     Osobenno vvidu togo, chto u menya romanchik, -- tak,  chto li? Skazhi, skazhi
emu eto, poprobuj.

Revshin.
     Nu znaesh', ya vse-taki dzhentl'men... No esli by on i uznal, emu bylo by,
pover', naplevat'. |to voobshche v drugom plane.

Lyubov'.
     Poprobuj, poprobuj.

Revshin.
     Ne serdis'. YA tol'ko hotel luchshe sdelat'. Ah, ya rasstroen!

Lyubov'.
     Mne  vse sovershenno,  sovershenno bezrazlichno. Esli by vy vse  znali, do
chego mne bezrazlichno... A zhivet on gde, vse tam zhe?

Revshin.
     Da, po-vidimomu. Ty menya segodnya ne lyubish'.

Lyubov'.
     Milyj moj, ya tebya nikogda ne lyubila. Nikogda. Ponyal?

Revshin.
     Lyubzik, ne govori tak. Greh!

Lyubov'.
     A ty voobshche pogovori pogromche. Togda budet sovsem veselo.

Revshin.
     Kak budto dorogoj Alesha ne znaet! Davno znaet. I naplevat' emu.

Lyubov'.
     CHto-to u tebya vse mnogo plyuyutsya. Net, ya segodnya reshitel'no  ne sposobna
na  takie razgovory.  Ochen' blagodaryu  tebya,  chto ty  tak  milo pribezhal,  s
vysunutym yazykom,  rasskazat',  podelit'sya  i vse  takoe --  no, pozhalujsta,
teper' uhodi.

Revshin.
     Da, ya sejchas s nim ujdu. Hochesh', ya podozhdu ego v stolovoj? Veroyatno, on
po telefonu vsyu istoriyu rasskazyvaet syznova.
     Pauza.
     Lyubzik, slezno proshu  tebya,  sidi doma segodnya.  Esli nuzhno chto-nibud',
poruchi mne. I Marfu nado predupredit', a to eshche vpustit.

Lyubov'.
     A chto  ty polagaesh': on v gosti  pridet?  Mamochku  moyu pozdravlyat'? Ili
chto?

Revshin.
     Da net, tak, na vsyakij pozharnyj sluchaj. Poka ne vyyasnitsya.

Lyubov'.
     Ty tol'ko nichego ne vyyasnyaj.

Revshin.
     Vot tebe raz. Ty menya stavish' v nevozmozhnoe polozhenie.

Lyubov'.
     Nichego, udovletvoris' nevozmozhnym. Ono eshche nedolgo prodlitsya.

Revshin.
     YA bednyj, ya volosatyj, ya skuchnyj. Skazhi pryamo, chto ya tebe prielsya.

Lyubov'.
     I skazhu.

Revshin.
     A  ty  samoe  prelestnoe,  strannoe,  izyashchnoe  sushchestvo  na svete. Tebya
zadumal  CHehov, vypolnil Rostan  i  sygrala  Duze.  Net-net-net, darovannogo
schast'ya ne berut nazad. Slushaj, hochesh', ya Barbashina vyzovu na duel'?

Lyubov'.
     Perestan' payasnichat'. Kak  eto  protivno.  Luchshe postav'  etot  stol na
mesto, --  vse  vremya natykayus'. Pribezhal,  zapyhtel, vzvolnoval neschastnogo
Aleshu... Zachem  eto nuzhno bylo? Dob'et, ub'et, pereb'et... CHto  za  chush',  v
samom dele!

Revshin.
     Budem nadeyat'sya, chto chush'.

Lyubov'.
     A mozhet byt', ub'et, -- bog ego znaet...

Revshin.
     Vidish': ty sama dopuskaesh'.

Lyubov'.
     Nu,  milyj moj, malo li chto ya dopuskayu. YA dopuskayu veshchi, kotorye vam ne
snyatsya.
     Troshchejkin vozvrashchaetsya.

Troshchejkin.
     Vse horosho. Sgovorilsya. Poehali: on nas zhdet u sebya doma.

Revshin.
     A vy dolgon'ko besedovali.

Troshchejkin.
     O, ya  zvonil eshche v odno  mesto.  Kazhetsya, udastsya dobyt' nemnogo deneg.
Lyuba,  tvoya sestra  prishla:  nuzhno ee i Antoninu Pavlovnu predupredit'. Esli
dostanu, zavtra zhe tronemsya.

Revshin.
     Nu, ya vizhu, vy razvili energiyu... Mozhet byt', zrya, i Barbashin ne tak uzh
strashen; vidite, dazhe v rifmu.

Troshchejkin.
     Net-net,  mahnem  kuda-nibud',  a  tam  budem soobrazhat'.  Slovom,  vse
nalazhivaetsya. Slushajte, ya  vyzval  taksi, peshkom chto-to ne hochetsya. Poehali,
poehali.

Revshin.
     Tol'ko ya platit' ne budu.

Troshchejkin.
     Ochen' dazhe budete.  CHto  vy ishchete?  Da vot ona. Poehali. Ty,  Lyuba,  ne
volnujsya, ya cherez desyat' minut budu doma.

Lyubov'.
     YA spokojna. Vernesh'sya zhiv.

Revshin.
     A  vy  sidite  v svetlice  i bud'te  pain'koj. YA eshche dnem zabegu. Dajte
lapochku.
     Oba  uhodyat napravo,  a  sleva  netoroplivo poyavlyaetsya  Vera.  Ona tozhe
moloda i milovidna, no myagche i ruchnee sestry.

Vera.
     Zdravstvuj. CHto eto proishodit v dome?

Lyubov'.
     A chto?

Vera.
     Ne znayu. U Aleshi kakoj-to beshenyj vid. Oni ushli?

Lyubov'.
     Ushli.

Vera.
     Mama na mashinke stuchit, kak zajchik na barabane.
     Pauza.
     Opyat' dozhd', gadost'. Smotri, novye perchatki. Desheven'kie-desheven'kie.

Lyubov'.
     U menya est' tozhe obnovka.

Vera.
     A, eto interesno.

Lyubov'.
     Leonid vernulsya.

Vera.
     Zdorovo!

Lyubov'.
     Ego videli na nashem uglu.

Vera.
     Nedarom mne vchera snilsya.

Lyubov'.
     Okazyvaetsya, ego iz tyur'my vypustili ran'she sroka.

Vera.
     Stranno vse-taki: mne snilos', chto  kto-to ego zaper v platyanoj shkap, a
kogda  stali otpirat'  i tryasti,  to on  zhe  pribezhal  s  otmychkoj,  strashno
ozabochennyj,  i pomogal, a  kogda  nakonec otperli,  tam prosto  visel frak.
Stranno, pravda?

Lyubov'.
     Da. Alesha v panike.

Vera.
     Ah, Lyubushka,  vot tak novost'! A zanyatno bylo  by na  nego  posmotret'.
Pomnish',  kak  on  menya vsegda  draznil,  kak ya  besilas'.  A v  obshchem, diko
zavidovala tebe. Lyubushka, ne nado plakat'! Vse eto obojdetsya. YA uverena, chto
on vas ne  ub'et. Tyur'ma ne termos, v  kotorom mozhno  derzhat' odnu  i  tu zhe
mysl' bez konca v goryachem vide. Ne plach', moya milen'kaya.

Lyubov'.
     Est' granica, do kotoroj. Moi nervy vyderzhivayut. No ona. Pozadi.

Vera.
     Perestan',  perestan'.  Ved' est' zakon,  est' policiya,  est', nakonec,
zdravyj smysl. Uvidish': pobrodit nemnozhko, vzdohnet i ischeznet.

Lyubov'.
     Ah, da ne v etom delo. Puskaj on menya ub'et, ya byla by tol'ko rada. Daj
mne kakoj-nibud' platochek. Ah, gospodi... Znaesh', ya  segodnya vspomnila moego
malen'kogo,  --  kak  by  on  igral  etimi  myachami,  --   a  Alesha  byl  tak
otvratitelen, tak strashen!

Vera.
     Da, ya znayu. YA by na tvoem meste davno razvelas'.

Lyubov'.
     Pudra u tebya est'? Spasibo.

Vera.
     Razvelas' by, vyshla  za  Revshina i, veroyatno, momental'no razvelas'  by
snova.

Lyubov'.
     Kogda  on  pribezhal  segodnya  s  fal'shivym  vidom  predannoj  sobaki  i
rasskazal, u menya pered glazami pryamo vspyhnulo  vse, vsya moya  zhizn', i, kak
bumazhka, sgorelo.  SHest' nikomu ne nuzhnyh let.  Edinstvennoe schast'e  -- byl
rebenok, da i tot pomer.

Vera.
     Polozhim, ty zdorovo byla vlyublena v Aleshu pervoe vremya.

Lyubov'.
     Kakoe! Sama  dlya sebya razygrala.  Vot  i  vse. Byl tol'ko odin chelovek,
kotorogo ya lyubila.

Vera.
     A mne lyubopytno: on ob座avitsya ili net. Ved'  na ulice ty ego, navernoe,
kak-nibud' vstretish'.

Lyubov'.
     Est' odna  veshch'... Vot, kak ego Alesha udaril  po  shcheke,  kogda Misha ego
derzhal. Vospol'zovalsya.  |to menya vsegda presledovalo, vsegda zhglo, a teper'
zhzhet  osobenno.  Mozhet byt', potomu, chto ya chuvstvuyu, chto Lenya nikogda mne ne
prostit, chto ya eto videla.

Vera.
     Kakoe eto  bylo voobshche dikoe vremya...  Gospodi! CHto s  toboj  delalos',
kogda ty reshila porvat', pomnish'? Net, ty pomnish'?

Lyubov'.
     Glupo ya postupila, a? Takaya idiotka.

Vera.
     My sideli s toboj v temnom sadu, i padali zvezdy, i my obe byli v belyh
plat'yah, kak  privideniya,  i  tabak  na  klumbe  byl, kak  prividenie,  i ty
govorila, chto ne mozhesh' bol'she, chto Lenya tebya vyzhimaet: vot tak.

Lyubov'.
     Eshche  by.  U  nego  byl  uzhasayushchij  harakter.  Sam  priznavalsya,  chto ne
harakter,  a   harakiri.   Beskonechno,   bessmyslenno   donimal   revnost'yu,
nastroeniyami,  vsyakimi svoimi  zaskokami.  A  vse-taki  eto bylo samoe-samoe
luchshee moe vremya.

Vera.
     A pomnish', kak papa ispuganno govoril, chto on temnyj  delec: polzhizni v
teni, a drugaya polovina zybkaya, zybkaya, zybkaya.

Lyubov'.
     Nu, eto, polozhim, nikto ne dokazal. Lene prosto vse ochen' zavidovali, a
papa  voobshche schital, chto,  esli  zanimat'sya denezhnymi  operaciyami,  nichem, v
sushchnosti, ne torguya,  chelovek dolzhen  sidet' libo za reshetkoj banka, libo za
reshetkoj tyur'my. A Lenya byl sam po sebe.

Vera.
     Da, no eto tozhe povliyalo togda na tebya.

Lyubov'.
     Na menya vse  naseli. Misha  sidel  vsej svoej tushej. Mama menya  tihon'ko
pod容dala, kak  sobaka est  kuklu, kogda nikto ne  smotrit.  Tol'ko ty,  moya
dushen'ka, vse  vpityvala  i nichemu  ne  udivlyalas'. No, konechno, glavnoe,  ya
sama: kogda ya po nashim svidaniyam  v parke predstavlyala sebe, kakova budet  s
nim  zhizn'  v  dome, to  ya chuvstvovala -- net, eto  nel'zya  budet vyderzhat':
vechnoe napryazhenie, vechnoe elektrichestvo... Prosto idiotka.

Vera.
     A  pomnish', kak  on, byvalo,  prihodil  mrachnyj  i  mrachno  rasskazyval
chto-nibud' diko smeshnoe. Ili kak my vtroem sideli na verande, i ya znala, chto
vam do krika hochetsya, chtob ya  ushla, a ya sidela v kachalke i chitala Turgeneva,
a vy  na divane, i ya  znala,  chto, kak tol'ko ujdu, vy budete  celovat'sya, i
poetomu ne uhodila.

Lyubov'.
     Da,  on menya bezumno  lyubil,  bezumno  nevezuchej  lyubov'yu. No byvali  i
drugie minuty, -- sovershennoj tishiny.

Vera.
     Kogda papa umer i byl prodan nash dom i sad, mne bylo obidno, chto kak-to
v pridachu otdaetsya vse, chto bylo v uglah nasheptano, nashucheno, naplakano.

Lyubov'.
     Da, slezy,  oznob... Uehal  po  delam na dva mesyaca,  a tut podvernulsya
Alesha, s mechtami, s vedrami kraski. YA  pritvorilas', chto menya zakruzhilo,  --
da i Aleshi bylo kak-to zhal'. On byl takoj detskij,  takoj  bespomoshchnyj. I  ya
togda napisala eto uzhasnoe pis'mo Lene: pomnish', my smotreli s toboj posredi
nochi na pochtovyj  yashchik, gde ono uzhe lezhalo,  i kazalos', chto yashchik  razbuh  i
sejchas razorvetsya, kak bomba.

Vera.
     Mne  lichno Alesha  nikogda ne imponiroval. No mne kazalos',  chto  u tebya
budet s nim zamechatel'no interesnaya zhizn', a ved' my do sih por, sobstvenno,
ne  znaem,  velikij  li  on  hudozhnik  ili   chepuha.  "Moj  predok,  voevoda
chetyrnadcatogo veka, pisal Troshchejkin cherez "yat'",  a  posemu, dorogaya  Vera,
proshu i vas vpred' pisat' tak moyu familiyu".

Lyubov'.
     Da, vot i vyhodit,  chto  ya  vyshla zamuzh za  bukvu  "yat'".  A chto teper'
budet, ya sovershenno  ne znayu... Nu skazhi: pochemu u menya  bylo eto besplatnoe
dobavlenie s Revshinym? Na chto eto mne:  tol'ko lishnyaya obuza na  dushe, lishnyaya
pyl' v dome. I kak eto unizitel'no,  chto Alesha vse otlichno znaet,  a  delaet
vid,  chto vse  chudno.  Bozhe moj,  Verochka, podumaj: Lenya sejchas za neskol'ko
ulic ot nas, ya myslenno vse vremya tuda uskakivayu i nichego ne vizhu.
     Vhodit Marfa s dvumya  myachami. |to krasnolicaya staruha s dvumya myasistymi
narostami na viskah i u nosa.

Vera.
     Vo vsyakom  sluchae, vse  eto bezumno  interesno. Marfa ubiraet chashku  ot
kofe.

Marfa.
     A chto kupit' k chayu-to? Ili vy sami?

Lyubov'.
     Net, uzh vy, pozhalujsta. Ili, mozhet byt', zakazat' po telefonu? Ne znayu,
-- ya sejchas pridu i skazhu vam.
     Vbegaet Troshchejkin. Marfa uhodit.

Lyubov'.
     Nu chto?

Troshchejkin.
     Nichego: v gorode spokojno.

Vera.
     A ty chto, Alesha, predpolagal, chto budut hodit' s flagami?

Troshchejkin.
     A? CHto? Kakie flagi? (ZHene.) Ona uzhe znaet?
     Lyubov' pozhimaet plechami.
     (Vere.) Nu, chto ty skazhesh'? Horoshee polozhenie, a?

Vera.
     Po-moemu, zamechatel'noe.

Troshchejkin.
     Mozhesh'  menya pozdravit'. YA  s Vishnevskim  nemedlenno razrugalsya. Staraya
zhaba! Emu i  gorya malo. Zvonil v policiyu, no tak i ostalos' neizvestno, est'
li nadzor, a esli est', to v chem on sostoit. Vyhodit  tak, chto, poka nas  ne
ub'yut, nichego nel'zya  predprinyat'. Slovom, vse ochen' milo i elegantno. Mezhdu
prochim, ya  sejchas  iz  avtomobilya  videl  ego  spodruchnogo --  kak  ego?  --
Arshinskogo. Ne k dobru.

Vera.
     O, Arshinskogo? On zdes'? Tysyachu let ego ne vstrechala. Da, on ochen'  byl
druzhen s Lenej Barbashinym.

Troshchejkin.
     On  s Lenej  Barbashinym fal'shivye vekselya stryapal, --  takoj zhe mrachnyj
prohvost.  Slushaj, Lyuba, tak kak na ot容zd nuzhny den'gi, ya  ne  hochu segodnya
propuskat' seansy,  v  dva  pridet rebenok,  a potom staruha,  no,  konechno,
gostej nuzhno otmenit', pozabot'sya ob etom.

Lyubov'.
     Vot  eshche!  Naprotiv:  ya  sejchas  rasporyazhus' naschet  torta.  |to  mamin
prazdnik,  i  ya ni v koem  sluchae ne sobirayus' portit' ej  udovol'stvie radi
kakih-to prizrakov.

Troshchejkin.
     Milaya  moya, eti prizraki ubivayut. Ty eto ponimaesh' ili net? Esli voobshche
ty otnosish'sya k opasnosti s takoj ptich'ej bespechnost'yu, to ya... ne znayu.

Vera.
     Alesha, ty boish'sya, chto on proskol'znet vmeste s drugimi?

Troshchejkin.
     Hotya by. Nichego v etom smeshnogo net. Ga-stej zhdut! Skazhite, pozhalujsta.
Kogda  krepost'  nahoditsya  na  polozhenii  osady,  to  ne  zazyvayut  dorogih
znakomyh.

Lyubov'.
     Alesha, krepost' uzhe sdana.

Troshchejkin.
     Ty chto, narochno? Reshila menya izvesti?

Lyubov'.
     Net, prosto ne hochu drugim portit' zhizn' iz-za tvoih fanaberii.

Troshchejkin.
     Est' tysyacha veshchej, kotorye  nuzhno  reshit', a  my zanimaemsya chert  znaet
chem.  Dopustim, chto  Baumgarten  mne  dobudet deneg... CHto  dal'she? Ved' eto
znachit, vse nuzhno brosit', a u menya pyat' portretov na mazi, i vazhnye pis'ma,
i chasy v pochinke... I esli ehat', to kuda?

Vera.
     Esli hochesh' znat' moe  mnenie:  ty eto slishkom  prinimaesh' k serdcu. My
tut sejchas sideli s Lyuboj  i vspominali proshloe, --  i  prishli k zaklyucheniyu,
chto u tebya net nikakogo osnovaniya boyat'sya Leni Barbashina.

Troshchejkin.
     Da chto ty ego  vse Lenej... Kto eto --  vunderkind? Vot Vishnevskij menya
tozhe  us-po-kaival.  YA  horosho  ego osadil. Teper'  uzh  na  kazennuyu  pomoshch'
nadeyat'sya ne  prihoditsya, -- obidelas' zhaba. YA ne trus, ya  boyus' ne za sebya,
no ya vovse ne hochu, chtoby pervyj popavshijsya merzavec vsadil v menya pulyu.

Vera.
     YA ne ponimayu, Alesha, odnoj malen'koj veshchi. Ved' ya otlichno pomnyu, ne tak
davno  my  kak-to  vse vmeste obsuzhdali  vopros:  chto  budet, kogda Barbashin
vernetsya.
     Lyubov' vyshla.

Troshchejkin.
     Predpolozhim...

Vera.
     I vot togda ty sovershenno spokojno... Net, ty ne stoj ko mne spinoj.

Troshchejkin.
     Esli ya smotryu v okno, to nedarom.

Vera.
     Boish'sya, chto on podkaraulivaet?

Troshchejkin.
     |, ne somnevayus', chto on gde-to poblizosti i zhdet momenta...

Vera.
     Ty togda  spokojno vse  predvidel i uveryal, chto  u  tebya net zloby, chto
budesh'  kogda-nibud'  pit'  s  nim  brudershaft.  Odnim  slovom,  krotost'  i
blagorodstvo.

Troshchejkin.
     Ne pomnyu. Naprotiv: ne bylo dnya,  chtoby ya ne  muchilsya ego vozvrashcheniem.
CHto ty polagaesh', ya ne podgotovlyal ot容zda? No kak ya mog predvidet', chto ego
vdrug prostyat?  Kak, skazhi? CHerez  mesyaca dva byla by moya  vystavka... Krome
togo, ya zhdu pisem... CHerez god uehali by... I uzhe naveki, konechno!
     Lyubov' vozvrashchaetsya.

Lyubov'.
     Nu vot. My sejchas zavtrakaem. Verochka, ty ostaesh'sya u nas, pravda?

Vera.
     Net, milen'kaya, ya pojdu. K mame  eshche raz  zaglyanu  i uzh  pojdu k  sebe.
Znaesh', Vashechka iz bol'nicy prihodit, nado ego nakormit'. YA pridu dnem.

Lyubov'.
     Nu, kak hochesh'.

Vera.
     Mezhdu prochim, eta ego ssora s mamoj menya nachinaet razdrazhat'. Obidet'sya
na  staruyu zhenshchinu  ottogo,  chto  ona  posmela  sboltnut',  chto  on  komu-to
nepravil'no diagnoz postavil. Uzhasno glupo.

Lyubov'.
     Tol'ko prihodi srazu posle zavtraka.

Troshchejkin.
     Gospoda, eto chistejshee bezumie! YA tebe  povtoryayu v poslednij raz, Lyuba:
nuzhno otmenit' segodnyashnij festival'. K chertu!

Lyubov' (Vere).
     Kakoj on strannyj, pravda? Vot, on budet tak zudit' eshche chas i niskol'ko
ne ustanet.

Troshchejkin.
     Prevoshodno. Tol'ko ya prisutstvovat' ne budu.

Lyubov'.
     Znaesh' Verochka, ya, pozhaluj, vyjdu s toboj do ugla: solnyshko poyavilos'.

Troshchejkin.
     Ty vyjdesh' na ulicu? Ty...

Vera.
     Pozhalej muzha, Lyubin'ka. Uspeesh' pogulyat'.

Troshchejkin.
     Net, milaya moya... esli ty... esli ty eto sdelaesh'...

Lyubov'.
     Horosho, horosho. Tol'ko ne ori.

Vera.
     Nu vot, ya  poshla. Tebe,  znachit, nravyatsya  moi  perchatki?  Simpatichnye,
pravda? A ty, Alesha, uspokojsya... Voz'mi sebya v ruki... Nikto tvoej krovi ne
zhazhdet...

Troshchejkin.
     Zaviduyu,  golubushka,  tvoemu  spokojstviyu!  A  vot  kogda  tvoyu  sestru
uhlopayut  napoval, togda  vot ty  vspomnish' -- i poprygaesh'.  YA,  vo  vsyakom
sluchae, zavtra  uezzhayu. A esli  deneg ne  dostanu, to budu znat',  chto hotyat
moej gibeli. O, esli ya  byl by rostovshchik, bakalejshchik,  kak  by menya beregli!
Nichego, nichego! Kogda-nibud'  moi  kartiny  zastavyat lyudej pochesat' zatylki,
tol'ko ya etogo ne uvizhu. Kakaya podlost'! Ubijca  po nocham brodit pod oknami,
a  zhirnyj advokat sovetuet  dat'  utryastis'.  Kto  eto  budet  utryahivat'sya,
sobstvenno  govorya?  |to  mne-to v  grobu  tryastis'  po  bulyzhnikam?  Net-s,
izvinite! YA eshche postoyu za sebya!

Vera.
     Do svidan'ya, Lyubin'ka. Znachit, ya skoro pridu. YA  uverena, chto vse budet
horosho, pravda? No, pozhaluj, vse-taki luchshe sidi doma segodnya.

Troshchejkin (u okna).
     Lyuba! Skorej syuda -- on.

Vera.
     Ah, ya tozhe hochu posmotret'.

Troshchejkin.
     Tam!

Lyubov'.
     Gde? YA nichego ne vizhu.

Troshchejkin.
     Tam! U kioska. Tam, tam, tam. Stoit. Nu, vidish'?

Lyubov'.
     Kakoj? U kraya paneli? S gazetoj?

Troshchejkin.
     Da, da, da!
     Vhodit Antonina Pavlovna.

Antonina Pavlovna.
     Deti moi, Marfa uzhe podaet.

Troshchejkin.
     Teper' vidish'? CHto, kto byl prav? Ne vysovyvajsya! S uma soshla!..

        Zanaves

        Dejstvie vtoroe

     Gostinaya, ona zhe  stolovaya.  Lyubov', Antonina  Pavlovna.  Stol,  bufet.
Marfa ubiraet so stola ostatki zavtraka i skatert'.

Marfa.
     A v kotorom chasu on pridet-to, Lyubov' Ivanovna?

Lyubov'.
     Vovse ne pridet. Mozhete otlozhit' popechenie.

Marfa.
     Kakoe pechenie?

Lyubov'.
     Nichego. Vyshituyu skatert', pozhalujsta.

Marfa.
     Napugal menya Aleksej Maksimovich. V ochkah, govorit, budet.

Lyubov'.
     Ochki? CHto vy takoe vydumyvaete?

Marfa.
     Da mne vse odno. YA ego srodu ne vidala.

Antonina Pavlovna.
     Vot. Nechego skazat' -- horosho on ee nataskal!..

Lyubov'.
     YA nikogda  i ne somnevalas',  chto Alesha sob'et  ee  s  tolka. Kogda  on
puskaetsya  opisyvat'  naruzhnost' cheloveka,  to nachinaetsya  kvazifantaziya ili
tendenciya. (Marfe.) Iz konditerskoj vse prislali?

Marfa.
     CHto bylo zakazano, to i prislali. Blednyj, govorit, vorot podnyat, a gde
eto ya uznayu blednogo ot rumyanogo, raz -- vorot da chernye ochki? (Uhodit.)

Lyubov'.
     Glupaya bytovaya staruha.


Antonina Pavlovna.
     Ty, Lyubushka, vse-taki poprosi Revshina posledit' za nej, a to ona voobshche
ot strahu nikogo ne vpustit.

Lyubov'.
     Glavnoe, ona vret. Prevoshodno mozhet razobrat'sya, esli zahochet. Ot etih
sumasshedshih razgovorov ya i sama nachinayu verit', chto on vdrug yavitsya.

Antonina Pavlovna.
     Bednyj   Alesha!  Vot  kogo  zhalko...  Ee   napugal,  na  menya  nakrichal
pochemu-to... CHto ya takogo skazala za zavtrakom?

Lyubov'.
     Nu, eto ponyatno, chto on rasstroen.
     Malen'kaya pauza.
     U  nego  dazhe nachinayutsya gallyucinacii...  Prinyat' kakogo-to  nizen'kogo
blondina, spokojno  pokupayushchego gazetu, za...  Kakaya  chush'! No ved'  ego  ne
razubedish'. Reshil, chto Barbashin hodit pod nashimi oknami, znachit, eto tak.

Antonina Pavlovna.
     Smeshno,  o chem  ya sejchas podumala: ved' iz vsego  etogo  mogla by vyjti
preizryadnaya p'esa.

Lyubov'.
     Dorogaya moya  mamochka! Ty chudnaya, syraya zhenshchina. YA  tak rada, chto sud'ba
dala mne literaturnuyu mat'. Drugaya by vyla i prichitala na  tvoem meste, a ty
tvorish'.

Antonina Pavlovna.
     Net, pravda.  Mozhno  bylo by perenesti na scenu, pochti ne menyaya, tol'ko
sgushchaya  nemnozhko. Pervyj  akt:  vot takoe  utro, kak  nynche  bylo... Pravda,
vmesto Revshina  ya by  vzyala drugogo  vestnika,  menee trafaretnogo.  YAvilsya,
skazhem,  zabavnyj  policejskij  chinovnik  s  krasnym  nosom  ili  advokat  s
evrejskim akcentom. Ili,  nakonec,  kakaya-nibud'  rokovaya krasavica, kotoruyu
Barbashin  kogda-to brosil. Vse  eto mozhno  bez truda  podvzbit'.  A  dal'she,
znachit, razvivaetsya.

Lyubov'.
     Odnim slovom: gospoda, k nam v gorod  priehal revizor.  YA vizhu,  chto ty
vsyu  etu  istoriyu vosprinimaesh'  kak  dobavochnyj  syurpriz  po sluchayu  tvoego
rozhdeniya. Molodec,  mamochka!  A  kak,  po-tvoemu, razvivaetsya  dal'she? Budet
strel'ba?

Antonina Pavlovna.
     Nu,  eto eshche nadobno podumat'. Mozhet byt',  on sam pokonchit  s  soboj u
tvoih nog.

Lyubov'.
     A mne ochen'  hotelos' by znat' okonchanie. Leonid Viktorovich  govoril  o
p'esah, chto esli  v pervom dejstvii visit na stene ruzh'e, to v poslednem ono
dolzhno dat' osechku.

Antonina Pavlovna.
     Ty  tol'ko,  pozhalujsta,  nikakih glupostej ne delaj. Podumaj, Lyubushka,
ved'  eto -- schast'e,  chto ty za  nego ne vyshla. A kak  ty zlilas'  na menya,
kogda ya eshche v samom nachale staralas' tebya urezonit'!

Lyubov'.
     Mamochka, sochinyaj  luchshe  p'esu. A  moi vospominaniya s tvoimi nikogda ne
uzhivayutsya, tak  chto ne  stoit i  svodit'.  Da, ty  hotela nam  pochitat' svoyu
skazku.

Antonina Pavlovna.
     Prochtu,  kogda soberutsya gosti.  Ty uzh  poterpi. YA  ee  pered zavtrakom
popolnila i otshlifovala.
     Malen'kaya pauza.
     Ne ponimayu,  otchego mne  ot Mishi ne bylo pis'meca. Stranno. Ne bolen li
on...

Lyubov'.
     Gluposti. Zabyl, a v poslednyuyu minutu pomchitsya galopom na telegraf.
     Vhodit Revshin, chut' li ne v vizitke.

Revshin.
     Eshche raz zdravstvujte. Kak nastroen'ice?

Lyubov'.
     O, velikolepnoe. CHto vy, na pohorony sobralis'?

Revshin.
     |to  pochemu?   CHernyj   kostyum?  Kak  zhe  inache:   semejnoe  torzhestvo,
pyatidesyatiletie  dorogoj   pisatel'nicy.  Vy,  kazhetsya,  lyubite  hrizantemy,
Antonina Pavlovna... Cvetok samyj pisatel'skij.

Antonina Pavlovna.
     Prelest'! Spasibo, golubchik. Lyubushka, von tam vaza.

Revshin.
     A znaete, pochemu cvetok pisatel'skij?  Potomu  chto u hrizantemy  vsegda
est' temy.

Lyubov'.
     Dusha obshchestva...

Revshin.
     A gde Aleksej Maksimovich?

Antonina Pavlovna.
     Ah,  u  bednyazhki  seans.  Risuet   synka  yuvelira.  CHto,   est'  u  vas
kakie-nibud' vesti? Beglogo bol'she ne vstrechali?

Lyubov'.
     Tak ya i znala: teper' pojdet sluh, chto on sbezhal s katorgi.

Revshin.
     Osobyh  vestej ne imeetsya.  A  kak vy  rascenivaete polozhenie, Antonina
Pavlovna?

Antonina Pavlovna.
     Optimisticheski. Kstati, ya ubezhdena, chto, esli  by mne dali pyat' minut s
nim pogovorit', vse by srazu proyasnilos'.

Lyubov'.
     Net, eta vaza ne goditsya. Korotka.

Antonina Pavlovna.
     On  zver', a ya so  zver'mi umeyu  razgovarivat'.  Moego  pokojnogo  muzha
odnazhdy hotel obidet'  dejstviem pacient, -- chto budto, znachit,  ego zhenu ne
spasli vovremya. YA ego zhivo ugomonila. Davaj-ka eti cvetochki syuda. YA  sama ih
ustroyu -- u menya tam vaz skol'ko ugodno. Momental'no prismirel.

Lyubov'.
     Mamochka, etogo nikogda ne bylo.

Antonina Pavlovna.
     Nu,  konechno: esli u menya est' chto-nibud' zanimatel'noe  rasskazat', to
eto tol'ko moj vymysel. (Uhodit s cvetami.)

Revshin.
     CHto zh -- sud'ba vseh avtorov!

Lyubov'.
     Navernoe, nichego net? Ili vse-taki pozanyalis' lyubitel'skim syskom?

Revshin.
     Nu chto ty opyat' na  menya  opolchaesh'sya... Ty zhe... vy zhe...  znaete, chto
ya...

Lyubov'.
     YA znayu,  chto vy  obozhaete razvlekat'sya chuzhimi  delami.  SHerlok Holms iz
Barnaula.

Revshin.
     Da net, pravo zhe...

Lyubov'.
     Vot poklyanites' mne, chto vy ego bol'she ne videli.
     Strashnyj zvon. Vbegaet Troshchejkin.

Troshchejkin.
     Zerkalo razbito! Gnusnyj mal'chishka razbil myachom zerkalo!

Lyubov'.
     Gde? Kakoe?

Troshchejkin.
     Da v perednej. Podi-podi-podi. Polyubujsya!

Lyubov'.
     YA  tebya  preduprezhdala, chto posle  seansa on dolzhen srazu  otpravlyat'sya
domoj, a ne shparit' v futbol. Konechno, on shodit  s uma, kogda pyat' myachej...
(Bystro uhodit.)

Troshchejkin.
     Govoryat, otvratitel'naya  primeta. YA v primety ne veryu, no pochemu-to oni
u menya v zhizni vsegda sbyvalis'. Kak nepriyatno... Nu, rasskazyvajte.

Revshin.
     Da  koe-chto est'. Tol'ko ubeditel'no proshu -- ni slova vashej zhenke. |to
ee tol'ko vzbudorazhit, osobenno vvidu togo, chto ona k etoj istorii otnositsya
kak k svoemu chastnomu delu.

Troshchejkin.
     Horosho-horosho... Vyvalivajte.

Revshin.
     Itak, kak tol'ko my s vami rasstalis', ya otpravilsya na ego ulicu i stal
na dezhurstvo.

Troshchejkin.
     Vy ego videli? Govorili s nim?

Revshin.
     Pogodite, ya po poryadku.

Troshchejkin.
     K chertu poryadok!

Revshin.
     Zamechanie po  men'shej  mere anarhicheskoe, no vse-taki poterpite. Vy uzhe
segodnya isportili otnosheniya s Vishnevskim vashej sklonnost'yu k bystrym slovam.

Troshchejkin.
     Nu, eto nachhat'. YA inache ustroyus'.

Revshin.
     Bylo, kak  vy znaete, okolo desyati. Rovno v polovine odinnadcatogo tuda
voshel Arshinskij, -- vy znaete, o kom ya govoryu?

Troshchejkin.
     To-to ya ego videl na bul'vare, ochevidno, kak raz tuda shel.

Revshin.
     YA reshil zhdat', nesmotrya  na  dozhdik.  Prohodit  chetvert' chasa, polchasa,
sorok minut. Nu, govoryu, on, veroyatno, do nochi ne vyjdet.

Troshchejkin.
     Komu?

Revshin.
     CHto -- komu?

Troshchejkin.
     Komu vy eto skazali?

Revshin.
     Da tut iz lavki ochen' tolkovyj  prikazchik i eshche  odna dama iz sosednego
doma s  nami stoyali. Nu, eshche  koe-kto  -- ne pomnyu. |to sovershenno ne vazhno.
Slovom,  govorili,  chto  on uzhe  utrom  vyhodil  za  papirosami,  a  sejchas,
navernoe, pojdet zavtrakat'. Tut pogoda neskol'ko uluchshilas'...

Troshchejkin.
     Umolyayu vas -- bez opisanij prirody. Vy ego videli ili net?

Revshin.
     Videl. Bez dvadcati dvenadcat' on vyshel vmeste s Arshinskim.

Troshchejkin.
     Aga!

Revshin.
     V svetlo-serom kostyume. Vybrit, kak  bog, a vyrazhenie na lice  uzhasnoe:
chernye  glaza  goryat,  na  gubah  usmeshka,  brovi  nahmureny.  Na   uglu  on
rasproshchalsya s Arshinskim i voshel  v restoran. YA tak, nezametno, proflaniroval
mimo i skvoz' vitrinu  vizhu: sidit za stolikom u  okna i chto-to zapisyvaet v
knizhechku. Tut emu podali zakusku, on eyu zanyalsya, -- nu a ya pochuvstvoval, chto
tozhe smertnyj, i reshil pojti domoj pozavtrakat'.

Troshchejkin.
     Znachit, on byl ugryum?

Revshin.
     Adski ugryum.

Troshchejkin.
     Nu, kaby ya byl zakonodatelem, ya by za vyrazhenie lica tashchil by vsyakogo v
uchastok -- srazu. |to vse?

Revshin.
     Terpenie.   Ne  uspel  ya  otojti  na  pyat'  shagov,  kak  menya  dogonyaet
restorannyj lakej s zapiskoj. Ot nego. Vot ona. Vidite, slozheno i sverhu ego
pocherkom:  "Gospodinu  Revshinu,  v  ruki".  Poprobujte ugadat',  chto  v  nej
skazano?

Troshchejkin.
     Davajte skorej, nekogda gadat'.

Revshin.
     A vse-taki.

Troshchejkin.
     Davajte, vam govoryat.

Revshin.
     Vy by, vprochem, vse ravno ne ugadali. Nate.

Troshchejkin.
     Ne ponimayu... Tut nichego ne napisano... Pustaya bumazhka.

Revshin.
     Vot  eto-to  i zhutko. Takaya belizna  strashnee vsyakih ugroz. Menya  pryamo
oslepilo.

Troshchejkin.
     A on  talantliv,  etot gnus. Vo vsyakom  sluchae, nuzhno sohranit'.  Mozhet
prigodit'sya kak veshchestvennoe dokazatel'stvo.  Net,  ya bol'she ne mogu zhit'...
Kotoryj chas?

Revshin.
     Dvadcat' pyat' minut chetvertogo.

Troshchejkin.
     CHerez polchasa pridet merzejshaya Vagabundova: predstavlyaete sebe, kak mne
veselo  segodnya  pisat'  portrety?  I  eto ozhidanie...  Vecherom  mne  dolzhny
pozvonit'... Esli  deneg ne  budet, to pridetsya vas  poslat'  za  goryachechnoj
rubashkoj dlya menya. Kakovo  polozhenie!  YA krugom  v  avanse, a  v  dome  shish.
Neuzheli vy nichego ne mozhete pridumat'?

Revshin.
     Da chto  zh,  pozhaluj... Vidite li,  u menya  lichno svobodnyh deneg sejchas
net, no v krajnem sluchae ya dostanu vam na bilet, -- nedaleko, konechno, -- i,
skazhem, na dve nedeli zhizni tam, s usloviem, odnako,  chto Lyubov' Ivanovnu vy
otpustite k moej sestre v derevnyu. A dal'she budet vidno.

Troshchejkin.
     Nu, izvinite:  ya  bez nee ne  mogu. Vy eto  otlichno znaete. YA  ved' kak
malyj rebenok. Nichego ne umeyu, vse putayu.

Revshin.
     CHto zh,  pridetsya  vam vse putat'. Ej budet tam  otlichno, sestra u  menya
pervyj  sort, ya  sam budu naezzhat'. Imejte v  vidu, Aleksej  Maksimovich, chto
kogda mishen' razdelena na dve chasti i eti chasti v raznyh mestah, to strelyat'
ne vo chto.

Troshchejkin.
     Da   ya  nichego  ne  govoryu...   |to  voobshche  razumno...  No  ved'  Lyuba
zaartachitsya.

Revshin.
     Kak-nibud' mozhno ugovorit'. Vy  tol'ko podajte tak,  chto,  deskat', eto
vasha mysl', a ne moya. Tak budet  prilichnej.  My  s  vami sejchas  govorim kak
dzhentl'men s dzhentl'menom, i, smeyu dumat', vy otlichno ponimaete polozhenie.

Troshchejkin.
     Nu, posmotrim. A kak vy  schitaete, ser,  -- esli dejstvitel'no ya zavtra
otpravlyus', mozhet  byt',  mne zagrimirovat'sya? U menya kak  raz  ostalis'  ot
nashego teatra boroda i parik. A?

Revshin.
     Pochemu zhe? Mozhno. Tol'ko smotrite, ne ispugajte passazhirov.

Troshchejkin.
     Da,  eto vse kak  budto...  No, s drugoj storony, ya  dumayu, chto esli on
obeshchal, to on mne dostanet. CHto?

Revshin.
     Aleksej Maksimovich, ya ne v kurse vashih kreditnyh vozmozhnostej.
     Vhodyat Lyubov' i Vera.

Vera (Revshinu).
     Zdravstvujte, konfidant.

Troshchejkin.
     Vot, poslushaj, Lyuba, chto on rasskazyvaet. (Lezet v karman za zapiskoj.)

Revshin.
     Dorogoj  moj,  vy  soglasilis'  etogo riskovannogo  anekdota  damam  ne
soobshchat'.

Lyubov'.
     Net, soobshchite nemedlenno.

Troshchejkin.
     Ah, otstan'te vy vse ot menya! (Uhodit.)

Lyubov' (Revshinu).
     Horoshi!

Revshin.
     Klyanus', Lyubov' Ivanovna...

Lyubov'.
     Vot o chem ya vas poproshu.  Tam,  v perednej, bog znaet kakoj razgrom. YA,
naprimer,  palec porezala.  Pojdite-ka -- nuzhno  perenesti iz spal'ni drugoe
zerkalo. Marfa ne mozhet.

Revshin.
     S udovol'stviem.

Lyubov'.
     I  voobshche  vy  budete  sledit',  chtob  ona  ne  shuganula  kakogo-nibud'
nevinnogo gostya, prinyav ego za vashego segodnyashnego sobesednika.

Revshin.
     Lyubov' Ivanovna, ya s nim ne besedoval -- vot vam krest.

Lyubov'.
     I zaodno skazhite ej, chtob  ona prishla  mne pomoch' nakryt' k chayu. Sejchas
nachnut sobirat'sya.

Vera.
     Lyubochka, pozvol' mne nakryt', ya eto obozhayu.

Revshin.
     Uvidite, budu kak cerber. (Uhodit.)

Lyubov'.
     Vsyakij  raz, kogda  ozhidayu  gostej, ya pochemu-to dumayu  o tom, chto zhizn'
svoyu ya  profukala. Net, luchshe malen'kie... Tak chto zh ty  govorish'? Znachit, u
nego vse ta zhe ekonomka?

Vera.
     Da, vse ta zhe. |ti?

Lyubov'.
     Hotya by. A otkuda Liza ee znaet?

Vera.
     Ona kak-to rekomendovala Lizu  Stanislavskim, a ya ee ot nih poluchila. YA
kak segodnya prishla ot  tebya, zastala ee za ozhivlennoj  besedoj s  dvornikom.
Barbashin da Barbashin  -- sploshnoe  bormotanie.  Slovom, okazyvaetsya, chto  on
priehal bez preduprezhdeniya, vchera  okolo semi vechera, no  vse  bylo v polnom
poryadke, tak kak ekonomka tam vse vremya zhila.

Lyubov'.
     Da, ya horosho pomnyu etu kvartiru.

Vera.
     Nynche  noch'yu on  vyhodil kuda-to, a potom  chut' li ne s utra  pisal  na
mashinke pis'ma.

Lyubov'.
     Ah, Vera, kak eto vse, v  obshchem, plosko. Pochemu ya dolzhna interesovat'sya
spletnyami dvuh staryh bab.

Vera.
     A vse-taki interesno, soznajsya! I nemnozhko strashno.

Lyubov'.
     Da -- i nemnozhko strashno...
     Vhodyat Marfa s tortom i Antonina Pavlovna s fruktami.

Vera.
     Vdrug on pravda  zamyshlyaet chto-nibud' zloveshchee? Da,  vot eshche:  budto by
ochen' otoshchal v tyur'me i pervym delom  zakazal kotlet  i butylku shampanskogo.
Voobshche  Liza  tebya  ochen' zhalela... Skol'ko budet  chelovek priblizitel'no? YA
pravil'no soschitala?

Lyubov'.
     Pisatel'...  Tetya  ZHenya, dyadya Pol'...  Starushka Nikoladze...  Meshaev...
Revshin...  My  chetvero...  kazhetsya,  vse. Na vsyakij sluchaj, eshche  odin  bokal
postavim.

Vera.
     Dlya kogo eto? Ili?..

Antonina Pavlovna.
     Meshaev govoril, chto, mozhet byt', budet ego brat. A znaesh', Lyubusha...

Lyubov'.
     CHto?

Antonina Pavlovna.
     Net, nichego, ya dumala, chto eto iz staryh vilochek.
     Vhodit Troshchejkin.

Troshchejkin.
     Nu  vot,  slava  bogu. Lyudi nachinayut  prosypat'sya. Lyuba, sejchas  zvonil
Kuprikov  i  umolyal  nas  ne vyhodit'  na ulicu.  On  sejchas  u menya  budet.
Ochevidno, est' chto-to novoe. Ne hotel po telefonu.

Lyubov'.
     Ochen' zhal',  chto pridet. YA sovershenno ne vynoshu  tvoih kolleg.  Vidish',
Vera, bokal prigoditsya. Stav'-ka eshche lishnij.

Troshchejkin.
     Da, kazhetsya, lyudi  nachinayut ponimat', v kakom  my  nahodimsya polozhenii.
Nu, ya, znaesh', podkreplyus'.

Lyubov'.
     Ostav' tort, ne bud' hamom. Podozhdi, poka soberutsya gosti, togda budesh'
pod shumok nazhirat'sya.

Troshchejkin.
     Kogda pridut gosti, to ya budu u sebya. |to uzh izvinite. Horosho, ya voz'mu
prosto konfetu.

Vera.
     Alesha, ne  porti. YA tak chudno ustroila. Slushaj, ya tebya sejchas shlepnu po
pal'cam.

Antonina Pavlovna.
     Vot tebe kusochek keksa.
     Zvonok.

Troshchejkin.
     A, eto  staruha Vagabundova.  Poprobuyu segodnya  dopisat'. U  menya  ruki
tryasutsya,  ne mogu  derzhat' kist',  a  vse-taki  dopishu ee, chert by ee vzyal!
Ceremonit'sya osobenno ne budu.

Vera.
     |to u tebya ot zhadnosti ruki tryasutsya.
     Vhodit Revshin.

Revshin.
     Gospoda, tam prishla kakaya-to osoba: sudya po nekotorym priznakam, ona ne
vhodit v segodnyashnyuyu programmu. Kakaya-to |leonora SHnap. Prinimat'?

Troshchejkin.
     CHto eto takoe, Antonina Pavlovna? Kogo vy zazyvaete? V sheyu!

Antonina Pavlovna.
     YA ee ne priglashala. SHnap? SHnap? Ah, Lyubushka... |to ved', kazhetsya,  tvoya
byvshaya akusherka?

Lyubov'.
     Da. Strashnaya zhenshchina. Ne nado ee.

Antonina Pavlovna.
     Raz ona prishla menya pozdravit', to nel'zya gnat'. Ne milo.

Lyubov'.
     Kak hochesh'. (Revshinu.) Nu, zhivo. Zovite.

Vera.
     My ee poslednij raz videli na pohoronah...

Lyubov'.
     Ne pomnyu, nichego ne pomnyu...

Troshchejkin (sobiraetsya ujti nalevo).
     Menya, vo vsyakom sluchae, net.

Vera.
     Naprasno, Alesha. Plemyannica ee  pervogo muzha byla za dvoyurodnym  bratom
Barbashina.

Troshchejkin.
     A! |to drugoe delo...
     Vhodit |leonora SHnap: fioletovoe plat'e, pensne.

Antonina Pavlovna.
     Kak  lyubezno, chto vy zashli. YA, sobstvenno, prosila  ne  razglashat', no,
po-vidimomu, skryt' nevozmozhno.

|leonora SHnap.
     K sozhalen'yu, ob etom uzhe govorit ves, ves gorod.

Antonina Pavlovna.
     Imenno, k sozhaleniyu! Ochen'  horosho. YA sama  ponimayu,  chto  etim  nechego
gordit'sya:  tol'ko blizhe k mogile. |to moya doch'  Vera.  Lyubov', vy, konechno,
znaete, moego zyatya tozhe, a Nadezhdy u menya net.

|leonora SHnap.
     Bozhmoj! Neuzheli beznadezhno?

Antonina Pavlovna.
     Da, uzhasno  beznadezhnaya  sem'ya. (Smeetsya.) A do chego mne hotelos' imet'
malen'kuyu Nadyu s zelenymi glazkami.

|leonora SHnap.
     T-ak?

Lyubov'.
     Tut proishodit nedorazumenie. Mamochka!

Antonina Pavlovna.
     Prisazhivajtes', pozhalujsta. Sejchas budem chaj pit'.

|leonora SHnap.
     Kogda ya segodnya uznala, to  priam vsplesnula  rukami. Dumayu sebe: nuzhno
chichas provedat' pojti.

Lyubov'.
     I posmotret', kak oni eto perezhivayut?

Antonina Pavlovna.
     Da ona-to otkuda znaet? Alesha, ty razboltal?

Lyubov'.
     Mamochka, ya  tebe  govoryu, tut  proishodit idiotskaya putanica. (K SHnap.)
Delo v tom, chto segodnya rozhdenie moej materi.

|leonora SHnap.
     Neschastnaya mat'! O, ya vse panmayu...

Troshchejkin.
     Skazhite, vy, mozhet byt', etogo cheloveka...

Lyubov'.
     Perestan', pozhalujsta. CHto eto za razgovory?

|leonora SHnap.
     Drug  spoznaetsya  vo  vremya  bol'shogo  neschast'ya,  a  nedrug  vo  vremya
malen'kih. Tak moj professor |sser vsegda govoril. YA ne mogla ne prijti...

Vera.
     Nikakogo  neschast'ya net.  CHto vy!  Vse  sovershenno spokojny  i  dazhe  v
prazdnichnom nastroenii.

|leonora SHnap.
     Da, eto horosho. Nikogda ne nuzhno poddavat'sya. Nuzhno derzhat'sya  --  tak!
(Lyubovi.) Bednaya, bednaya vy  moya! Bednaya zhertvennica.  Blagodarite boga, chto
vash mladenchik ne vidit vsego etogo.

Lyubov'.
     Skazhite, |leonora Karlovna... a u vas mnogo raboty? Mnogo rozhayut?

|leonora SHnap.
     O, ya znayu:  moya  reputaciya -- reputaciya holodnogo zhenskogo vracha... No,
pravo zhe, krome shchipcov ya imeyu eshche bol'shoe grustnoe serdce.

Antonina Pavlovna.
     Vo vsyakom sluchae, my ochen' tronuty vashim uchastiem.

Lyubov'.
     Mamochka! |to nevynosimo...
     Zvonok.

Troshchejkin.
     Tak, mezhdu nami: vy, mozhet byt', etogo cheloveka segodnya videli?

|leonora SHnap.
     CHichas zahodila, no  ego ne  bylo u sebya. A  chto, zhelajte  peredat'  emu
chto-libo?
     Vhodit Revshin.

Revshin.
     K vam, Aleksej Maksimovich, gospozha Vagabundova.

Troshchejkin.
     Siyu  minutu.  Slushaj,   Lyuba,   kogda  pridet  Kuprikov,  vyzovi   menya
nemedlenno.
     Vagabundova vhodit kak  prygayushchij myach: ochen' pozhilaya, beloe s kruzhevami
plat'e, takoj zhe veer, barhotka, abrikosovye volosy.

Vagabundova.
     Zdraste, zdraste, izvinyayus' za vtorzhen'e!
     Aleksej Maksimovich, vvidu polozhen'ya --

Troshchejkin.
     Pojdem, pojdem!

Vagabundova.
     -- i dannyh obstoyatel'stv --

Lyubov'.
     Sudarynya, on segodnya ochen' v udare, uvidite!

Vagabundova.
     Bez prepiratel'stv!
     Net -- net -- net -- net.
     Vy ne mozhete risovat' moj portret.
     Gospodi, kak eto vam nravitsya!
     Ubivat' takuyu krasavicu!

Troshchejkin.
     Portret konchit' neobhodimo..

Vagabundova.
     Hudozhnik, mne ne nuzhno gerojstva!
     YA uvazhayu vashe rasstrojstvo:
     ya sama vdova --
     i ne raz, a dva.
     Moya brachnaya zhizn' byla mrachnaya lozh'
     i sostoyala splosh'
     iz smertej.
     YA vizhu, vy zhdete gostej?

Antonina Pavlovna.
     Prisazhivajtes', pozhalujsta.

Vagabundova.
     ZHazhdu novostej!

Troshchejkin.
     Poslushajte, ya s vami govoryu ser'ezno. Vypejte chayu, s容sh'te chego hotite,
--  vot etu  gulyu  s  kremom, -- no  potom  ya hochu  vas  pisat'! Pojmite, ya,
veroyatno, zavtra uedu. Nado konchat'!

|leonora SHnap.
     T-ak. |to govorit razum. Uezzhajte, uezzhajte i opyat' uezzhajte! YA s mos'e
Barbashinym vsegda  byla nemnozhko znakoma zapanibrata, i, konechno, on sdelaet
chto-libo uzhasnoe.

Vagabundova.
     Mozhet byt', metnet bombu?
     A, -- hvatit aplombu?
     Vot metnet
     i vseh nas
     sejchas -- sejchas
     razorvet.

Antonina Pavlovna.
     Za  sebya ya spokojna. V  Indii est'  pover'e,  chto  tol'ko velikie  lyudi
umirayut v den' svoego rozhdeniya. Zakon celyh chisel.

Lyubov'.
     Takogo pover'ya net, mamochka.

Vagabundova.
     Porazitel'noe sovmeshchen'e:
     semejnyj prazdnik i -- eto vozvrashchen'e!

|leonora SHnap.
     YA to zhe samoe govoryu. Oni  byli tak schastlivy! Na chem  derzhitsya lyudskoe
schast'e? Na tonen'koj-tonen'koj nitochke!

Vagabundova (Antonine Pavlovne).
     Kakoe prelestnoe sitechko!
     Mne pozhizhe, pozhizhe...
     Da, schast'e, -- i vot -- podi zhe!

Vera.
     Gospodi,  chto  zhe vy ih uzhe otpevaete? Vse otlichno znali,  chto Barbashin
kogda-nibud'  vernetsya, a to, chto  on vernulsya  neskol'ko  ran'she, nichego, v
sushchnosti, ne menyaet. Uveryayu vas, chto on ne dumaet o nih bol'she.
     Zvonok.

Vagabundova.
     Ne govorite. YA vse perezhila...
     Pover'te, tyur'ma ego razozhgla!
     Aleksej Maksimovich, dushen'ka, net!
     Zabudem portret.
     YA ne mogu segodnya zastyt'.
     YA volnuyus', u menya grud' budet hodit'.
     Revshin vhodit.

Revshin.
     Evgen'ya Vasil'evna s suprugom, a takzhe svobodnyj hudozhnik Kuprikov.

Troshchejkin.
     A, pogodite. On ko mne. (Uhodit.)

|leonora SHnap (Vagabundovoj).
     Kak ya vas ponimayu! U menya tozhe  oblivaetsya serdce. Mezhdu nami govorya, ya
sovershenno ubezhdena teper', chto eto byl ego rebenochek...

Vagabundova.
     Nikakogo somnen'ya!
     No ya rada uslyshat' professional'noe mnen'e.
     Vhodyat tetya ZHenya i dyadya Pol'. Ona: pyshnaya, v shelkovom plat'e, byla by v
chepce s lentami,  esli by na polveka ran'she. On: belyj bobrik, belye  bravye
usy, kotorye raschesyvaet shchetochkoj, blagoobrazen, no gaga.

Tetya ZHenya.
     Neuzheli eto vse pravda? Bezhal s katorgi? Pytalsya noch'yu vlomit'sya k vam?

Vera.
     Gluposti, tetya ZHenya. CHto vy slushaete vsyakie vraki?

Tetya ZHenya.
     Horoshi vraki! Vot Pol'  ego segodnya... Sejchas  on eto sam rasskazhet. On
mne chudesno  rasskazyval.  Uslyshite.  (Antonine Pavlovne.)  Pozdravlyayu tebya,
Antonina, hotya edva li eto umestno segodnya. (Lyubovi,  ukazyvaya  na  SHnap.) S
etoj  stervoj ya ne razgovarivayu. Kaby  znala, ne  prishla...  Pol',  vse tebya
slushayut.

Dyadya Pol'.
     Kak-to na dnyah...

Tetya ZHenya.
     Da net, net: nynche...

Dyadya Pol'.
     Nynche, govoryu ya,  sovershenno  dlya menya  neozhidanno, ya vdrug uvidel, kak
nekotoroe lico vyshlo iz restorana.

Vagabundova.
     Iz restorana?
     Tak rano?
     Navernoe, p'yanyj?

Antonina Pavlovna.
     Ah, zachem  ty  menya  tak baluesh', ZHenechka? Prelest'!  Smotri,  Lyubushka,
kakie platochki.

|leonora SHnap.
     Da. Plakat' v nih budete.

Dyadya Pol'.
     Delaya popravku  na kratkost'  moego nablyudeniya  i bystrotu  prohozhdeniya
ob容kta, utverzhdayu, chto ya byl v sostoyanii trezvom.

Tetya ZHenya.
     Da ne ty, a on.

Dyadya Pol'.
     Horosho: on.

Vera.
     Dyadya Pol', tebe  eto  vse pomereshchilos'.  YAvlenie  ne opasnoe,  no nuzhno
sledit'.

Lyubov'.
     Voobshche  eto vse  ne  ochen' interesno... CHto  tebe mozhno?  Hochesh' sperva
torta? Nam sejchas mama budet chitat' svoyu novuyu skazku.

Dyadya Pol'.
     Mne tak pokazalos', i net  takoj sily, kotoraya mogla by menya  zastavit'
izmenit' pokazanie.

Tetya ZHenya.
     Nu-nu, Pol'... prodolzhaj... ty teper' razogrelsya.

Dyadya Pol'.
     On shel, ya shel. A na dnyah ya videl, kak rasshiblas' velosipedistka.

Vagabundova.
     Polozhenie uzhasno!
     Nado uezzhat' -- eto yasno!
     Vsem!
     A ya eshche etogo s容m.

Antonina Pavlovna.
     Mozhet byt', Lyubushka, podozhdat', poka vse pridut?

Lyubov'.
     Net-net, nichego, nachni.

Antonina Pavlovna.
     CHto zh, pristupim. Itak, etoj skazkoj ili etyudom zavershaetsya  cikl  moih
"Ozarennyh Ozer". Pol', drug moj, sadis', pozhalujsta.

Dyadya Pol'.
     Predpochitayu stoyat'.
     Zvonok.

Tetya ZHenya.
     Ne ponimayu.  On eto rasskazyval tak  krasochno,  tak  horosho, a teper' u
nego  chto-to  zaskochilo.  Mozhet  byt', potom  razojdetsya. (Muzhu.) Ty mne  ne
nravish'sya poslednee vremya.
     Vhodit  Revshin,   propuskaya  vpered   starushku   Nikoladze,  suhon'kuyu,
strizhenuyu, v chernom, i Izvestnogo  pisatelya: on star, l'vist, govorit slegka
v nos, medlenno i  vesko, ne bez vyigryshnyh  prochishchenij  gorla  pozadi slov,
odet v smoking.

Antonina Pavlovna.
     A, nakonec!

Pisatel'.
     Nu chto zhe... Nado vas pozdravit', po-vidimomu.

Antonina Pavlovna. Kak  ya  rada vas videt'  u sebya!  YA vse  boyalas', chto vy,
zaletnyj gost', nevznachaj umchites'.

Pisatel'.
     Kazhetsya, ya ni s kem ne znakom...

Nikoladze.
     Pozdravlyayu. Konfetki. Pustyachok.

Antonina Pavlovna.
     Spasibo, golubushka. CHto eto vy, pravo, tratites' na menya!

Pisatel' (Vere).
     S vami ya, kazhetsya, vstrechalsya, milaya.

Vera.
     My vstrechalis' na raute u N. N., dorogoj Petr Nikolaevich.

Pisatel'.
     Na raute u N. N. ... A! Horosho skazano. YA vizhu, vy nasmeshnica.

Lyubov'.
     CHto vam mozhno predlozhit'?

Pisatel'.
     CHto  vy mozhete mne predlozhit'...  Nda. |to u  vas  chto: kut'ya? A, keks.
Shozh. YA dumal, u vas spravlyayutsya pominki.

Lyubov'.
     Mne nechego pominat', Petr Nikolaevich.

Pisatel'.
     A!  Nechego... Nu, ne znayu, milaya. Nastroenie  chto-to bol'no fioletovoe.
Ne hvataet preosvyashchennogo.

Lyubov'.
     CHego zhe vam predlozhit'? |togo?

Pisatel'.
     Net. YA -- antidul'cinist: protivnik sladkogo. A vot vina u vas netu?

Antonina Pavlovna.
     Sejchas budet moet,  Petr  Nikolaevich. Lyubushka,  nado  poprosit' Revshina
otkuporit'.

Pisatel'.
     A otkuda u vas moet? (Lyubovi.) Vse bogateete?

Lyubov'.
     Esli hotite nepremenno znat', to eto vinotorgovec zaplatil muzhu naturoj
za poyasnoj portret.

Pisatel'.
     Prekrasno  byt'   portretistom.   Bogateesh',  rogateesh'.  Znaete,  ved'
po-russki "rogat" -- znachit "bogat", a ne chto-nibud' buduarnoe. Nu a kon'yaku
u vas ne najdetsya?

Lyubov'.
     Sejchas vam podadut.

Vagabundova.
     Petr Nikolaevich, izvinite vdovu...
     Vizhu vas nakonec nayavu.
     Strashno pol'shchena.
     I ne ya odna.
     Vse tak lyubyat vashi proizveden'ya.

Pisatel'.
     Blagodaryu.

Vagabundova.
     A skazhite vashe suzhden'e...
     Naschet polozhen'ya?

Pisatel'.
     Naschet kakogo polozhen'ya, sudarynya?

Vagabundova.
     Kak, vy ne slyhali?
     Vernulsya tot, kotorogo ne zhdali.

Antonina Pavlovna (vzyala u Marfy iz ruk).
     Vot, pozhalujsta.

Pisatel'.
     Da, mne  ob etom dokladyvali. (Lyubovi.) A chto,  milaya, podzhilochki u vas
trepeshchut?  Dajte  posmotret'...  YA  v  molodosti  vlyubilsya  v  odnu  baryshnyu
isklyuchitel'no iz-za ee podzhilochek.

Lyubov'.
     YA nichego ne boyus', Petr Nikolaevich.

Pisatel'.
     Kakaya vy otvazhnaya. Nda. U etogo ubijcy guba ne dura.

Nikoladze.
     CHto takoe?  YA  nichego ne  ponimayu...  Kakaya  dura?  Kakoj  ubijca?  CHto
sluchilos'?

Pisatel'.
     Za vashe zdorov'e, milaya. A kon'yak-to u vas togo, nevazhnec.

|leonora SHnap (k Nikoladze).
     O, raz vy nichego ne znaete, tak ya vam rasskazhu.

Vagabundova.
     Net, ya.
     Ochered' moya.

|leonora SHnap.
     Net, moya. Ostav'te, ne meshajtes'.

Lyubov'.
     Mamochka, pozhalujsta.

Antonina Pavlovna.
     Kogda vy prishli, Petr Nikolaevich, ya sobiralas' prochitat' prisutstvuyushchim
odnu malen'kuyu veshch', no teper' ya pri vas chto-to ne smeyu.

Pisatel'.
     Pritvorstvo.  Vam  budet  tol'ko priyatno.  Polagayu, chto v  molodosti vy
lepetali mezhdu poceluyami, kak vse lzhivye zhenshchiny.

Antonina Pavlovna.
     YA davno-davno eto zabyla, Petr Nikolaevich.

Pisatel'.
     Nu, chitajte. Poslushaem.

Antonina Pavlovna.
     Itak, eto nazyvaetsya "Voskresayushchij Lebed'".

Pisatel'.
     Voskresayushchij   lebed'...    umirayushchij   Lazar'...   Smert'   vtoraya   i
zaklyuchitel'naya... A, neploho...

Antonina Pavlovna.
     Net, Petr Nikolaevich, ne Lazar': lebed'.

Pisatel'.
     Vinovat. |to ya sam s soboj. Mel'knulo. Avtomatizm voobrazheniya.

Troshchejkin (poyavlyaetsya v dveryah i ottuda).
     Lyuba, na minutku.

Lyubov'.
     Idi syuda, Alesha.

Troshchejkin.
     Lyuba!

Lyubov'.
     Idi syuda. Gospodinu Kuprikovu tozhe budet interesno.

Troshchejkin.
     Kak znaesh'.
     Vhodit  s  Kuprikovym  i  reporterom. Kuprikov -- trafaretno-zhivopisnyj
zhivopisec, v plechistom pidzhake  i temnejshej rubashke pri svetlejshem galstuke.
Reporter -- molodoj chelovek s proborom i vechnym perom.
     Vot eto Igor' Olegovich Kuprikov. Znakom'tes'. A eto gospodin ot gazety,
ot "Solnca": interv'yuirovat'.

Kuprikov (Lyubovi).
     CHest' imeyu... YA soobshchil vashemu suprugu vse, chto mne izvestno.

Vagabundova.
     Ah, eto interesno! Rasskazhite, chto vam izvestno!

Tetya ZHenya.
     Vot teper'... Pol'!  Blesni!  Ty tak chudno  rasskazyval. Pol'! Nu zhe...
Gospodin Kuprikov, Alesha, -- vot moj muzh tozhe...

Dyadya Pol'.
     Izvol'te. |to sluchilos' tak. Sleva, iz-za ugla, katilas' kareta "skoroj
pomoshchi",  sprava  zhe  mchalas' velosipedistka  --  dovol'no  tolstaya dama,  v
krasnom, naskol'ko ya mog zametit', berete.

Pisatel'.
     Stop. Vy lishaetes' slova. Sleduyushchij.

Vera.
     Pojdem, dyadya Pol', pojdem, moj horoshij. YA dam tebe marmeladku.

Tetya ZHenya.
     Ne ponimayu, v chem delo... CHto-to v nem isportilos'.

Kuprikov (Pisatelyu).
     Razreshite?

Pisatel'.
     Slovo predostavlyaetsya hudozhniku Kuprikovu.

Lyubov' (muzhu).
     YA ne znayu,  pochemu  nuzhno  iz  vsego  etogo  delat' kakoj-to  koshmarnyj
balagan.  Pochemu  ty  privel  etogo  reportera  s  bloknotom?   Sejchas  mama
sobiraetsya chitat'. Pozhalujsta, ne budem bol'she govorit' o Barbashine.

Troshchejkin.
     CHto ya mogu... Ostav' menya v pokoe. YA medlenno umirayu. (Gostyam.) Kotoryj
chas? U kogo-nibud' est' chasy?
     Vse smotryat na chasy.

Pisatel'.
     Rovno pyat'. My vas slushaem, gospodin Kuprikov.

Kuprikov.
     YA  tol'ko chto  dokladyval Alekseyu  Maksimovichu sleduyushchij  fakt. Peredam
teper' vkratce.  Prohodya segodnya v poltret'ego cherez gorodskoj sad, a imenno
po allee,  kotoraya  konchaetsya urnoj, ya uvidel Leonida Barbashina  sidyashchim  na
zelenoj skam'e.

Pisatel'.
     Da nu?

Kuprikov.
     On sidel nepodvizhno i o chem-to razmyshlyal. Ten' listvy krasivymi pyatnami
lezhala vokrug ego zheltyh botinok.

Pisatel'.
     Horosho... bravo...

Kuprikov.
     Menya on ne  videl,  i  ya za nim nablyudal nekotoroe vremya iz-za tolstogo
drevesnogo stvola, na kotorom kto-to vyrezal -- uzhe, vprochem, potemnevshie --
inicialy. On  smotrel v zemlyu  i dumal tyazheluyu dumu. Potom izmenil  osanku i
nachal smotret' v storonu, na osveshchennyj solncem luzhok.  CHerez minut dvadcat'
on vstal i udalilsya. Na pustuyu skam'yu upal pervyj zheltyj list.

Pisatel'.
     Soobshchenie vazhnoe i  prekrasno  izlozhennoe.  Kto-nibud'  zhelaet po etomu
povodu vyskazat'sya?

Kuprikov.
     Iz etogo ya zaklyuchil, chto on zamyshlyaet nedobroe delo, a potomu obrashchayus'
snova k vam, Lyubov' Ivanovna,  i  k  tebe,  dorogoj Alesha, pri svidetelyah, s
ubeditel'noj pros'boj prinyat' maksimal'nye predostorozhnosti.

Troshchejkin.
     Da! No kakie, kakie?

Pisatel'.
     "Zad, -- kak  skazal by SHekspir, -- zad  iz zyk veshchan".  (Reporteru.) A
chto vy imeete skazat', solnce moe?

Reporter.
     Hotelos' zadat' neskol'ko voprosov madam Troshchejkinoj. Mozhno?

Lyubov'.
     Vypejte luchshe stakan chayu. Ili ryumku kon'yaku?

Reporter.
     Pokornejshe blagodaryu. YA hotel vas sprosit', tak, v obshchih chertah, chto vy
perechuvstvovali, kogda uznali?

Pisatel'.
     Bespolezno,  dorogoj,  bespolezno.  Ona vam  nichegoshen'ki  ne  otvetit.
Molchit  i zhzhet. Priznat'sya, ya do drozhi lyublyu  takih zhenshchin. CHto zhe  kasaetsya
etogo kon'yaka... slovom, ne sovetuyu.

Antonina Pavlovna.
     Esli pozvolite, ya nachnu...

Pisatel' (reporteru).
     U  vas, mezhdu  prochim, opyat' pechatayut vsyakuyu  deshevku obo mne.  Nikakoj
povesti iz cyganskoj zhizni ya ne zadumal i zadumat' ne mog by. Stydno.

Antonina Pavlovna.
     Petr Nikolaevich, pozvolyaete?

Pisatel'.
     Prosim. Vnimanie, gospoda.

Antonina Pavlovna.
     "Pervye luchi solnca...". Da, ya zabyla skazat', Petr  Nikolaevich. |to iz
cikla moih "Ozarennyh Ozer". Vy, mozhet byt', chitali... "Pervye luchi  solnca,
igraya i kak budto rezvyas',  probno probezhali hromaticheskoj  gammoj  po gladi
ozera, pereshli na  klavishi kamyshej i zamerli posredi temno-zelenoj osoki. Na
etoj osoke, podzhav odno krylo, a drugoe...".
     Vhodyat Revshin i Meshaev: rumyanyj blondin s buketom takih zhe roz.

Revshin.
     Vot, Lyubov' Ivanovna, eto, kazhetsya, poslednij. Ustal... Dajte...

Lyubov'.
     SHsh!.. Sadites', Osip Miheevich, mama chitaet skazku.

Meshaev.
     Mozhno prervat' chtenie bukval'no  na  odnu sekundu? Delo v  tom,  chto  ya
prines sensacionnoe izvestie.

Neskol'ko golosov.
     CHto sluchilos'? Govorite! |to interesno!

Meshaev.
     Lyubov'  Ivanovna!  Aleksej  Maksimovich!  Vchera  vecherom.  Vernulsya.  Iz
tyur'my. Barbashin!
     Obshchij smeh.

Pisatel'.
     Vse?  Dorogoj  moj, ob  etom  znayut uzhe  v rodil'nyh  priyutah.  Nda  --
obarbashilis'...

Meshaev.
     V  takom sluchae  ogranichus'  tem, chto pozdravlyayu  vas  s dnem rozhdeniya,
uvazhaemaya  Antonina   Pavlovna.   (Vynimaet  shpargalku.)   "ZHelayu   vam  eshche
dolgo-dolgo  razvlekat'  nas   vashim  prekrasnym  zhenskim  darovaniem.   Dni
prohodyat, no  knigi, knigi, Antonina Pavlovna, ostayutsya na polkah, i velikoe
delo, kotoromu vy beskorystno  sluzhite,  voistinu  veliko i  obil'no,  --  i
kazhdaya stroka vasha zvenit i zvenit v nashih umah  i serdcah vechnym  refrenom.
Kak horoshi, kak svezhi byli rozy!" (Podaet ej rozy.)
     Aplodismenty.

Antonina Pavlovna.
     Spasibo  na dobrom slove,  milyj Osip Miheevich. No  chto zhe vy  odin, vy
ved' obeshchali privesti derevenskogo brata?

Meshaev.
     A  ya dumal,  chto  on uzhe zdes', u vas.  Ochevidno,  opozdal  na poezd  i
priedet  s vechernim.  ZHal': ya  special'no hotel  vas vseh  pozabavit'  nashim
razitel'nym shodstvom. Odnako chitajte, chitajte!

Pisatel'.
     Prosim. Vy, gospoda, razmestites'  poudobnee.  |to, veroyatno,  nadolgo.
Tesnej, tesnej.
     Vse otodvigayutsya nemnogo vglub'.

Antonina Pavlovna.
     "Na etoj osoke, podzhav  odno  krylo,  a drugoe shiroko  raspraviv, lezhal
mertvyj  lebed'.  Glaza  ego  byli  poluraskryty, na  dlinnyh  resnicah  eshche
sverkali slezy. A  mezhdu tem  vostok razgoralsya,  i akkordy solnca vse  yarche
gremeli po shirokomu ozeru. List'ya ot kazhdogo prikosnoveniya dlinnyh luchej, ot
kazhdogo legkovejnogo dunoveniya...".
     Ona chitaet  s yasnym licom, no kak by udalilas'  v svoem kresle, tak chto
golos ee  perestaet  byt' slyshen, hotya guby  dvizhutsya i ruka  perevorachivaet
stranicy.  Vokrug nee slushateli, tozhe porvavshie vsyakuyu  svyaz'  s avanscenoj,
sidyat  v zastyvshih polusonnyh pozah:  Revshin zastyl s  butylkoj  shampanskogo
mezhdu kolen. Pisatel'  prikryl glaza  rukoj. Sobstvenno, sledovalo by, chtoby
spustilas'  prozrachnaya  tkan'  ili  srednij  zanaves,  na   kotorom  vsya  ih
gruppirovka byla by narisovana s tochnym povtoreniem poz.
     Troshchejkin i Lyubov' bystro vyhodyat vpered na avanscenu.

Lyubov'.
     Alesha, ya ne mogu bol'she.

Troshchejkin.
     I ya ne mogu.

Lyubov'.
     Nash samyj strashnyj den'...

Troshchejkin.
     Nash poslednij den'...

Lyubov'.
     ...obratilsya v fantasticheskij fars.  Ot etih  krashenyh prizrakov nel'zya
zhdat' ni spaseniya, ni sochuvstviya.

Troshchejkin.
     Nam nuzhno bezhat'...

Lyubov'.
     Da, da, da!

Troshchejkin.
     ...bezhat',  --  a  my pochemu-to medlim pod pal'mami sonnoj  Vampuki.  YA
chuvstvuyu, chto nadvigaetsya...

Lyubov'.
     Opasnost'? No kakaya? O, esli b ty mog ponyat'!

Troshchejkin.
     Opasnost',  stol' zhe  real'naya, kak  nashi  ruki, plechi, shcheki. Lyuba,  my
sovershenno odni.

Lyubov'.
     Da, odni. No eto dva odinochestva, i oba sovsem krugly. Pojmi menya!

Troshchejkin.
     Odni na  etoj uzkoj  osveshchennoj scene. Szadi -- teatral'naya vetosh' vsej
nashej zhizni, zamerzshie  maski vtorostepennoj komedii,  a  speredi  -- temnaya
glubina i glaza, glaza, glaza, glyadyashchie na nas, zhdushchie nashej gibeli.

Lyubov'.
     Otvet' bystro: ty znaesh', chto ya tebe neverna?

Troshchejkin.
     Znayu. No ty menya nikogda ne pokinesh'.

Lyubov'.
     Ah, mne tak zhal' inogda, tak zhal'. Ved' ne vsegda tak bylo.

Troshchejkin.
     Derzhis', Lyuba!

Lyubov'.
     Nash malen'kij  syn segodnya razbil myachom zerkalo. Alesha, derzhi  menya ty.
Ne otpuskaj.

Troshchejkin.
     Ploho vizhu... Vse opyat' nachinaet mutnet'. Perestayu tebya chuvstvovat'. Ty
snova slivaesh'sya s zhizn'yu. My opyat' opuskaemsya, Lyuba, vse koncheno!

Lyubov'.
     Onegin, ya togda molozhe,  ya luchshe... Da, ya tozhe  oslabela. Ne pomnyu... A
horosho bylo na etoj mgnovennoj vysote.

Troshchejkin.
     Bredni.  Vydumki.  Esli segodnya  mne  ne  dostanut  deneg,  ya  nochi  ne
perezhivu.

Lyubov'.
     Smotri, kak stranno: Marfa kradetsya k nam iz dveri. Smotri, kakoe u nee
strashnoe lico. Net, ty  posmotri! Ona polzet s  kakim-to strashnym izvestiem.
Ona edva mozhet dvigat'sya...

Troshchejkin (Marfe).
     On? Govorite zhe: on prishel?

Lyubov' (hlopaet v ladoshi i smeetsya).
     Ona kivaet! Aleshen'ka, ona kivaet!
     Vhodit SHel': sutulyj, v temnyh ochkah.

SHel'.
     Prostite... Menya zovut  Ivan Ivanovich SHel'. Vasha  poloumnaya prisluzhnica
ne hotela menya vpuskat'. Vy menya ne znaete, no vy, mozhet byt', znaete, chto u
menya est' oruzhejnaya lavka protiv Sobora.

Troshchejkin.
     YA vas slushayu.

SHel'.
     YA  pochel svoej obyazannost'yu yavit'sya k vam.  Mne nado sdelat' vam  nekoe
preduprezhdenie.

Troshchejkin.
     Pribliz'tes', pribliz'tes'. Cyp-cyp-cyp.

SHel'.
     No vy ne odni... |to sobranie...

Troshchejkin.
     Ne obrashchajte vnimaniya... |to tak -- mirazh, figuranty, nichto. Nakonec, ya
sam eto namaleval. Skvernaya kartina -- no bezvrednaya.

SHel'.
     Ne  obmanyvajte  menya. Von  tomu  gospodinu ya  prodal  v  proshlom  godu
ohotnich'e ruzh'e.

Lyubov'.
     |to  vam kazhetsya. Pover'te nam! My znaem luchshe.  Moj muzh napisal  eto v
ochen' natural'nyh kraskah. My odni. Mozhete govorit' spokojno.

SHel'.
     V  takom  sluchae  pozvol'te  vam  soobshchit'...  Tol'ko  chto  uznav,  kto
vernulsya, ya s trevogoj pripomnil, chto nynche v polden' u menya kupili pistolet
sistemy "brauning".
     Srednij zanaves podnimaetsya,  golos  chticy  gromko  zakanchivaet:  "...i
togda  lebed'  voskres".  Revshin  otkuporivaet   shampanskoe.   Vprochem,  shum
ozhivleniya srazu presekaetsya.

Troshchejkin.
     Barbashin kupil?

SHel'.
     Net, pokupatel' byl gospodin Arshinskij. No  ya vizhu,  vy ponimaete, komu
prednaznachalos' oruzh'e.

        Zanaves

        Dejstvie tret'e

     Opyat'  masterskaya.  Myachi na  kartine dopisany. Lyubov'  odna.  Smotrit v
okno.  zatem medlenno zavodit shtoru. Na  stolike  zabytaya  Revshinym  s  utra
korobochka  papiros.  Zakurivaet.  Saditsya.  Mysh' (illyuziya  myshi),  pol'zuyas'
tishinoj, vyhodit iz shcheli, i Lyubov' sledit za nej s ulybkoj; ostorozhno menyaet
polozhenie  tela, nagibayas'  vpered, no vot --  mysh' ukatilas'.  Sleva vhodit
Marfa.

Lyubov'.
     Tut opyat' myshka.

Marfa.
     A na kuhne tarakany. Vse odno k odnomu.

Lyubov'.
     CHto s vami?

Marfa.
     Da  chto so mnoj mozhet byt'... Esli vam bol'she segodnya  nichego ne nuzhno,
Lyubov' Ivanovna, ya pojdu.

Lyubov'.
     Kuda eto vy sobralis'?

Marfa.
     Perenochuyu u brata, a  zavtra uzh otpustite menya sovsem  na  pokoj. Mne u
vas ostavat'sya strashno. YA staruha slabaya, a u vas v dome nehorosho.

Lyubov'.
     Nu, eto vy  nedostatochno sochno sygrali.  YA  vam  pokazhu,  kak nado. "Uzh
prostite  menya...  YA  staruha  slabaya, kvolaya...  Boyazno  mne... Durnye  tut
hodyut...". Vot tak. |to, v obshchem, ochen' obyknovennaya rol'...  Po mne, mozhete
ubirat'sya na vse chetyre storony.

Marfa.
     I uberus', Lyubov' Ivanovna, i uberus'. Mne s pomeshannymi ne zhit'e.

Lyubov'.
     A  vam  ne  kazhetsya, chto eto bol'shoe svinstvo? Mogli  by hot' etu  noch'
ostat'sya.

Marfa.
     Svinstvo? Svinstv ya navidalas' vdostal'. Tut kavaler, tam kavaler...

Lyubov'.
     Sovsem ne tak, sovsem ne tak. Bol'she drozhi i negodovaniya.  CHto-nibud' s
"grehovodnicej".

Marfa.
     YA vas boyus', Lyubov' Ivanovna. Vy by doktora pozvali.

Lyubov'.
     Dohtura,  dohtura, a  ne "doktora". Net,  ya vami reshitel'no nedovol'na.
Hotela vam dat' rekomendaciyu:  goditsya dlya roli svarlivoj sluzhanki, a teper'
vizhu, ne mogu dat'.

Marfa.
     I ne nuzhno mne vashej rukomandacii.

Lyubov'.
     Nu, eto nemnozhko luchshe... No teper' -- budet. Proshchajte.

Marfa.
     Ubivcy hodyut. Nochka nedobraya.

Lyubov'.
     Proshchajte!

Marfa.
     Uhozhu,  uhozhu.  A  zavtra  vy  mne zaplatite  za  dva poslednih mesyaca.
(Uhodit.)

Lyubov'.
     Onegin, ya togda  molozhe...  ya  luchshe, kazhetsya... Kakaya merzkaya staruha!
Net, vy videli chto-nibud' podobnoe! Ah, kakaya...
     Sprava vhodit Troshchejkin.

Troshchejkin.
     Lyuba, vse koncheno! Tol'ko chto zvonil Baumgarten: deneg ne budet.

Lyubov'.
     YA proshu tebya... Ne volnujsya vse vremya tak. |to napryazhenie nevynosimo.

Troshchejkin.
     CHerez  nedelyu  obeshchaet. Ochen'  nuzhno! Dlya  chego? Na  tom  svete  na chai
razdavat'?

Lyubov'.
     Pozhalujsta, Alesha... U menya golova treshchit.

Troshchejkin.
     Da, no chto delat'? CHto delat'?

Lyubov'.
     Sejchas polovina devyatogo. My cherez  chas lyazhem  spat'. Vot i  vse. YA tak
ustala ot segodnyashnego kavardaka, chto pryamo zuby stuchat.

Troshchejkin.
     Nu,  eto -- izvinite. U menya budet eshche  odin  vizit segodnya. Neuzheli ty
dumaesh', chto  ya eto tak ostavlyu? Poka ne budu uveren, chto nikto  k nam noch'yu
ne vorvetsya, ya spat' ne lyagu -- dudki.

Lyubov'.
     A ya lyagu. I budu spat'. Vot -- budu.

Troshchejkin.
     YA  tol'ko  teper' chuvstvuyu, kakie my  nishchie,  bespomoshchnye. ZHizn' kak-to
shla,  i bednost'  ne zamechalas'. Slushaj,  Lyuba. Raz vse tak skladyvaetsya, to
edinstvennyj vyhod -- prinyat' predlozhenie Revshina.

Lyubov'.
     Kakoe takoe predlozhenie Revshina?

Troshchejkin.
     Moe predlozhenie, sobstvenno. Vidish' li, on  daet mne den'gi na ot容zd i
vse takoe, a ty vremenno poselish'sya u ego sestry v derevne.

Lyubov'.
     Prekrasnyj plan.

Troshchejkin.
     Konechno, prekrasnyj. YA drugogo razresheniya voprosa ne vizhu. My zavtra zhe
otpravimsya, esli perezhivem noch'.

Lyubov'.
     Alesha, posmotri mne v glaza.

Troshchejkin.
     Ostav'. YA  schitayu, chto  eto  nuzhno  sdelat',  hotya  by  na  dve nedeli.
Otdohnem, ochuhaemsya.

Lyubov'.
     Tak  pozvol' tebe  skazat'. YA ne  tol'ko  nikogda ne poedu k revshinskoj
sestre, no voobshche otsyuda ne dvinus'.

Troshchejkin.
     Lyuba, Lyuba, Lyuba. Ne vyvodi menya iz sebya. U  menya  segodnya nervy  ploho
slushayutsya. Ty,  ochevidno,  hochesh' pogibnut'... Bozhe  moj, uzhe  sovsem  noch'.
Smotri, ya  nikogda  ne zamechal, chto u nas ni  odnogo fonarya pered domom net.
Posmotri, gde sleduyushchij. Luna by skoree vyshla.

Lyubov'.
     Mogu tebya poradovat': Marfa prosila rascheta. I uzhe ushla.

Troshchejkin.
     Tak. Tak. Krysy  pokidayut korabl'.  Velikolepno...  YA tebya  na  kolenyah
umolyayu, Lyuba: uedem  zavtra. Ved'  eto  gluhoj  ad.  Ved'  sama  sud'ba  nas
vyselyaet.  Horosho,  predpolozhim,  budet  pri  nas  syshchik, no  nel'zya zhe  ego
posylat'  v  lavku.  Znachit,  nado  zavtra  iskat'  opyat'  prislugu,  kak-to
hlopotat', tvoyu  duru sestru prosit'...  |to  zaboty, kotorye  ya ne  v silah
vynesti pri tepereshnem polozhenii. Nu, Lyubushka,  nu, detka  moya, nu, chto tebe
stoit. Ved' inache  Revshin mne ne  dast,  eto zhe  vopros  zhizni, a  ne vopros
meshchanskih prilichij.

Lyubov'.
     Skazhi mne, ty kogda-nibud'  zadumyvalsya nad voprosom,  pochemu  tebya  ne
lyubyat?

Troshchejkin.
     Kto ne lyubit?

Lyubov'.
     Da  nikto ne lyubit: ni odin  chert ne odolzhit tebe ni  kopejki. A mnogie
otnosyatsya k tebe prosto s kakim-to otvrashcheniem.

Troshchejkin.
     CHto  za vzdor.  Naoborot, ty  sama videla,  kak  segodnya vse  zahodili,
interesovalis', sovetovali...

Lyubov'.
     Ne znayu... YA  sledila za tvoim licom, poka mama chitala  svoyu  veshchicu, i
mne  kazalos',  ya  ponimayu, o  chem  ty  dumaesh'  i  kakim ty sebya chuvstvuesh'
odinokim. Mne pokazalos', my dazhe pereglyanulis' s toboj, kak kogda-to, ochen'
davno,  pereglyadyvalis'.  A  teper' mne sdaetsya, chto  ya oshiblas', chto  ty ne
chuvstvoval nichego, a tol'ko vse po krugu dumal,  dast li tebe Baumgarten eti
groshi na begstvo.

Troshchejkin.
     Ohota tebe muchit' menya, Lyuba.

Lyubov'.
     YA ne hochu tebya muchit'. YA hochu pogovorit' hot' raz s toboj ser'ezno.

Troshchejkin.
     Slava bogu, a to ty kak ditya otnosish'sya k opasnosti.

Lyubov'.
     Net, ya ne ob etoj opasnosti  sobirayus' govorit', a voobshche o nashej zhizni
s toboj.

Troshchejkin.
     A -- net, eto -- uvol'. Mne sejchas ne do zhenskih razgovorov, ya znayu eti
razgovory, s podschityvaniem obid i podvedeniem idiotskih itogov. Menya sejchas
bol'she  interesuet,  pochemu  ne  idet etot  proklyatyj  syshchik. Ah,  Lyuba,  da
ponimaesh' li ty, chto my nahodimsya v smertel'noj, smertel'noj...

Lyubov'.
     Perestan' razvodit'  isteriku! Mne za tebya stydno.  YA vsegda znala, chto
ty  trus. YA nikogda ne zabudu, kak  ty stal  nakryvat'sya vot etim  kovrikom,
kogda on strelyal.

Troshchejkin.
     Na etom kovrike. Lyuba, byla moya krov'. Ty zabyvaesh' eto: ya upal,  ya byl
tyazhelo ranen... Da, krov'! Vspomni, vspomni, my ego potom otdavali v chistku.

Lyubov'.
     Ty  vsegda  byl  trusom. Kogda moj rebenok  umer, ty  boyalsya ego bednoj
malen'koj teni i  prinimal  na noch' valer'yanku. Kogda  tebya  hamskim obrazom
oblayal kakoj-to brandmajor za portret,  za oshibku v mundire,  ty  smolchal  i
peredelal. Kogda  odnazhdy  my shli  po  Zavodskoj  i  dva kakih-to  gogochushchih
huligana plyli szadi i  razbirali menya po statyam, ty pritvorilsya, chto nichego
ne slyshish', a sam byl bleden, kak... kak telyatina.

Troshchejkin.
     Prodolzhaj, prodolzhaj. Mne stanovitsya interesno! Bozhe  moj,  do  chego ty
gruba! Do chego ty gruba!

Lyubov'.
     Takih sluchaev byl million,  no,  pozhaluj, samym izyashchnym tvoim  zhestom v
etom zhanre bylo, kogda ty vospol'zovalsya bespomoshchnost'yu vraga, chtoby udarit'
ego  po shcheke. Vprochem, ty dazhe, kazhetsya, ne popal,  a hvatil po ruke bednogo
Mishi.

Troshchejkin.
     Velikolepno  popal --  mozhesh' byt' sovershenno spokojna. Eshche kak  popal!
No,  pozhalujsta,  pozhalujsta, prodolzhaj. Mne krajne  lyubopytno,  do  chego ty
mozhesh' dogovorit'sya.  I  eto  segodnya...  kogda sluchilos'  strashnoe sobytie,
perevernuvshee vse... Zlaya, nepriyatnaya baba.

Lyubov'.
     Slava bogu, chto ono sluchilos', eto sobytie. Ono zdorovo nas  vstryahnulo
i  mnogoe osvetilo.  Ty cherstv,  holoden, melochen, nravstvenno vul'garen, ty
egoist, kakogo svet eshche ne vidal. Nu a ya tozhe horosha v svoem rode. Tol'ko ne
potomu, chto ya "torgovka kost'σ", kak vy izvolili vyrazit'sya. Esli ya gruba i
rezka, to eto ty menya sdelal takoj. Ah, Alesha, esli by ty  ne byl tak bitkom
nabit samim soboj, do duhoty, do  temnoty,  ty, veroyatno, uvidel by, chto  iz
menya sdelalos' za eti poslednie gody i v kakom ya sostoyanii sejchas.

Troshchejkin.
     Lyuba, ya sderzhivayu sebya, sderzhis' i ty. YA ponimayu, chto eta zverskaya noch'
vybivaet iz stroya i zastavlyaet tebya govorit' zverskie veshchi. No voz'mi sebya v
ruki.

Lyubov'.
     Nechego vzyat' -- vse raspalos'.

Troshchejkin.
     Nichego ne  raspalos'. CHto  ty  fantaziruesh'?  Lyuba,  opomnis'! Esli  my
inogda...  nu, orem  drug  na  druga, to  eto ne  znachit,  chto  my  s  toboj
neschastny.  A  sejchas  my kak  dva  zatravlennyh zhivotnyh, kotorye  gryzutsya
tol'ko potomu, chto im tesno i strashno.

Lyubov'.
     Net,  nepravda.  Nepravda,  Delo ne v nashih ssorah.  YA dazhe bol'she tebe
skazhu:  delo  ne  v tebe. YA  vpolne dopuskayu, chto  ty byl schastliv  so mnoj,
potomu chto  v samom  bol'shom  neschast'e takoj egoist, kak  ty, vsegda otyshchet
sebe poslednij  vernyj oplot  v samom sebe. YA  otlichno znayu, chto, sluchis' so
mnoj chto-nibud', ty by, konechno, ochen' ogorchilsya, no vmeste s tem bystren'ko
peretasoval by svoi chuvstva, chtoby posmotret',  ne vyskochit li  kakoj-nibud'
dlya tebya  kozyrek, kakaya-nibud' vygoda -- o,  sovsem malen'kaya! -- iz  fakta
moej gibeli.  I  nashel by, nashel by! Hotya  by  to, chto zhizn'  stala by rovno
vdvoe  deshevle. Net-net, ya znayu, eto bylo by sovsem podsoznatel'no i ne  tak
grubo,  a prosto malen'kaya myslennaya subsidiya  v kriticheskij  moment...  |to
ochen' strashno skazat', no kogda mal'chik umer, vot ya ubezhdena, chto ty podumal
o tom,  chto odnoj zabotoj men'she.  Nigde net  takih  zhohov, kak  sredi lyudej
nepraktichnyh. No, konechno, ya dopuskayu, chto ty menya lyubish' po-svoemu.

Troshchejkin.
     |to, veroyatno, mne vse snitsya: eta komnata, eta dikaya noch',  eta furiya.
Inache ya otkazyvayus' ponimat'.

Lyubov'.
     A tvoe iskusstvo! Tvoe iskusstvo... Snachala ya dejstvitel'no dumala, chto
ty chudnyj, yarkij, dragocennyj talant, no teper' ya znayu, chego ty stoish'.

Troshchejkin.
     CHto eto takoe? |togo ya eshche ne slyhal.

Lyubov'.
     Vot uslyshish'. Ty nichto, ty volchok, ty pustocvet, ty pustoj oreh, slegka
pozolochennyj, i ty nikogda nichego ne sozdash', a vsegda  ostanesh'sya tem,  chto
ty est', provincial'nym portretistom s mechtoj o kakoj-to lazurnoj peshchere.

Troshchejkin.
     Lyuba! Lyuba! Vot eto... po-tvoemu, ploho? Posmotri. |to -- ploho?

Lyubov'.
     Ne  ya  tak suzhu,  a vse lyudi tak o tebe sudyat. I  oni pravy, potomu chto
nado pisat' kartiny dlya  lyudej,  a ne  dlya  uslazhdeniya  kakogo-to  chudovishcha,
kotoroe sidit v tebe i soset.

Troshchejkin.
     Lyuba, ne mozhet byt', chtoby ty govorila ser'ezno. Kak zhe inache, konechno,
nuzhno pisat' dlya moego chudovishcha, dlya moego solitera, tol'ko dlya nego.

Lyubov'.
     Radi boga,  ne nachinaj rassuzhdat'. YA ustala i sama ne znayu, chto govoryu,
a ty pridiraesh'sya k slovam.

Troshchejkin.
     Tvoya  kritika  moego   iskusstva,  to  est'  samogo  moego  glavnogo  i
neprikosnovennogo, tak glupa i nespravedliva, chto vse  prochie tvoi obvineniya
teryayut  smysl.  Moyu  zhizn',  moj harakter mozhesh'  ponosit'  skol'ko  hochesh',
zaranee so vsem  soglashayus', no vot eto nahoditsya vne tvoej kompetencii. Tak
chto luchshe bros'.

Lyubov'.
     Da, govorit' mne s toboj ne stoit.

Troshchejkin.
     Sovershenno ne stoit. Da  sejchas  i ne do etogo. Nyneshnyaya noch' menya kuda
bol'she trevozhit,  chem  vsya  nasha vcherashnyaya zhizn'.  Esli ty  ustala i u  tebya
zahodit um za  razum, to molchi, a ne... Lyuba, Lyuba, ne much' menya bol'she, chem
ya sam muchus'.

Lyubov'.
     O  chem tebe muchit'sya? Ah, kak  tebe  ne sovestno. Esli dazhe predstavit'
sebe maloveroyatnoe -- chto Leonid  Barbashin sejchas prolomit dver', ili vlezet
v  eto  okno, ili  vyjdet, kak ten', iz-za toj shirmy,  -- esli by  dazhe  eto
sluchilos', to  pover', u menya  est' prostejshij sposob srazu vse povernut'  v
druguyu storonu.

Troshchejkin.
     V samom dele?

Lyubov'.
     O, da!

Troshchejkin.
     A imenno?

Lyubov'.
     Hochesh' znat'?

Troshchejkin.
     Skazhi, skazhi.

Lyubov'.
     Tak vot  chto  ya sdelayu: ya  kriknu  emu, chto ya ego lyublyu,  chto vse  bylo
oshibkoj, chto ya gotova s nim bezhat' na kraj sveta...

Troshchejkin.
     Da...  nemnogo togo...  melodrama? Ne znayu...  A  vdrug  on ne poverit,
pojmet, chto  hitrost'?  Net, Lyuba,  kak-to  ne  vyhodit.  Zvuchit  kak  budto
logichno, no... Net, on obiditsya i tut zhe ub'et.

Lyubov'.
     Vot vse, chto ty mozhesh' mne skazat' po etomu povodu?

Troshchejkin.
     Net-net,  eto  vse  ne  to.  Net,  Lyuba,  --  kak-to ne  hudozhestvenno,
plosko... Ne znayu. Tebe ne  kazhetsya, chto tam  kto-to  stoit, na toj storone?
Tam, dal'she. Ili eto tol'ko ten' listvy pod fonarem?


Lyubov'.
     |to vse, Alesha?

Troshchejkin.
     Da, tol'ko ten'.

Lyubov'.
     Nu, ty sovsem kak mladenec iz "Lesnogo carya". I glavnoe -- eto vse bylo
uzhe raz, vse-vse tak bylo, ty skazal "ten'", ya skazala "mladenec", i na etom
voshla mama.

Antonina Pavlovna.
     YA prishla s vami poproshchat'sya. Hochu ran'she lech' segodnya.

Lyubov'.
     Da, ya tozhe ustala.

Antonina Pavlovna.
     Kakaya noch'... Veter kak shumit...

Troshchejkin.
     Nu,  eto  po men'shej  mere  stranno: na  ulice,  mozhno skazat', list ne
shelohnetsya.

Antonina Pavlovna.
     Znachit, eto u menya v ushah.

Troshchejkin.
     Ili shepot muzy.

Lyubov'.
     Alesha, sokratis'.

Troshchejkin.
     Kak  horosho i priyatno, Antonina  Pavlovna, pravda?  Po gorodu --  mozhet
byt', v dvuh shagah ot nas -- gulyaet  na vole negodyaj, kotoryj poklyalsya ubit'
vashu doch',  a u  nas  semejnyj  uyut,  u nas  lebedi  delayut  batmany,  u nas
mashinochka pishushchaya postukivaet...

Lyubov'.
     Alesha, perestan' momental'no!

Antonina Pavlovna.
     Milyj Alesha, ty menya oskorbit' ne mozhesh',  a chto do opasnosti  -- vse v
bozh'ih rukah.

Troshchejkin.
     Ne ochen' etim rukam doveryayu.

Antonina Pavlovna.
     Potomu-to, golubchik, ty takoj zhalkij i zloj.

Lyubov'.
     Gospoda, bros'te ssorit'sya.

Troshchejkin.
     Nu chto zh, Antonina Pavlovna, ne vsem dana buddijskaya mudrost'.
     Zvonok.
     A, slava bogu. |to moj syshchik. Slushaj, Lyuba, ya znayu, chto eto glupo, no ya
boyus' otperet'.

Lyubov'.
     Horosho, ya otopru.

Troshchejkin.
     Net-net, pogodi, kak by eto sdelat'...

Antonina Pavlovna.
     A razve Marfa uzhe spit?

Lyubov'.
     Marfa ushla. Alesha, pusti moyu ruku,

Antonina Pavlovna.
     YA otopru. Ostavajtes' zdes'. Menya Barbashinym ne ispugaesh'.

Troshchejkin.
     Sprosite sperva cherez dver'.

Lyubov'.
     YA s toboj, mamochka.
     Opyat' zvonok. Antonina Pavlovna uhodit napravo.

Troshchejkin.
     Stranno. Pochemu on tak energichno zvonit? Kak  nepriyatno... Net, Lyuba, ya
tebya vse ravno ne pushchu.

Lyubov'.
     Net, ty menya pustish'.

Troshchejkin.
     Ostav'. Ne vyryvajsya. YA nichego ne slyshu.

Lyubov'.
     Ty mne delaesh' bol'no.

Troshchejkin.
     Da ty ne vertis'. Daj poslushat'. CHto eto? Slyshish'?

Lyubov'.
     Kakaya ty dryan', Alesha!

Troshchejkin.
     Lyuba, ujdem luchshe! (Tashchit ee nalevo.)

Lyubov'.
     Vot trus...

Troshchejkin.
     My uspeem po chernomu hodu... Ne smej! Stoj!
     Ona vyryvaetsya. Odnovremenno vhodit sprava Antonina Pavlovna.

Antonina Pavlovna.
     Znaesh', Lyubushka, v perednej do sih por hrustit pod nogami.

Troshchejkin.
     Kto eto byl?

Antonina Pavlovna.
     K tebe. Govorit, chto ty ego vyzval iz sysknogo byuro.

Troshchejkin.
     A, tak ya i dumal. (Uhodit.)

Antonina Pavlovna.
     Dovol'no strannyj personazh. Srazu poshel v ubornuyu.

Lyubov'.
     Naprasno ty ego vpustila.

Antonina Pavlovna.
     Kak zhe  ya ego mogla ne vpustit', esli Alesha  ego  zakazal?  Dolzhna tebe
skazat', Lyuba, mne iskrenne zhal' tvoego muzha.

Lyubov'.
     Ah, mama, ne budem vse vremya kusat'sya.

Antonina Pavlovna. Kakoj u tebya ustalyj vid... Lozhis', milochka.

Lyubov'.
     Da, ya skoro pojdu. My eshche, veroyatno, budem dodirat'sya s Aleshej. CHto eto
za manera -- zvat' syshchika v dom.
     Troshchejkin vozvrashchaetsya.

Troshchejkin.
     Antonina Pavlovna, gde on? CHto vy s nim sdelali? Ego nigde net.

Antonina Pavlovna.
     YA tebe skazala, chto on poshel ruki myt'.

Troshchejkin.
     Vy mne nichego ne skazali. (Uhodit.)

Antonina Pavlovna.
     A   ya,  znaesh',  Lyubin'ka,  pojdu  lyagu.  Spokojnoj  nochi.   Hochu  tebya
poblagodarit', dushen'ka...

Lyubov'.
     Za chto?

Antonina Pavlovna.
     Da vot za to, kak spravili moj  den' rozhdeniya. Po-moemu, vse bylo ochen'
udachno, pravda?

Lyubov'.
     Konechno, udachno.

Antonina Pavlovna.
     Bylo mnogo narodu. Bylo ozhivlenno. Dazhe eta SHnap byla nichego.

Lyubov'.
     Nu, ya ochen' rada, chto tebe bylo priyatno... Mamochka!

Antonina Pavlovna.
     A?

Lyubov'.
     Mamochka, u menya  uzhasnaya mysl'. Ty uverena,  chto eto prishel syshchik, a ne
kto-nibud'... drugoj?

Antonina Pavlovna.
     Gluposti.  On mne srazu sunul  svoyu fotografiyu. YA ee, kazhetsya, peredala
Aleshe. Ah net, vot ona.

Lyubov'.
     CHto za dich'... Pochemu on razdaet svoi portrety?

Antonina Pavlovna.
     Ne znayu, veroyatno, u nih tak polagaetsya.

Lyubov'.
     Pochemu  on  v  srednevekovom kostyume? CHto  eto  --  korol'  Lir?  "Moim
poklonnikam s poklonom". CHto eto za erunda, v samom dele?

Antonina Pavlovna.
     Skazal,  chto  ot sysknogo byuro, bol'she nichego  ne  znayu.  Veroyatno, eto
kakoj-nibud' znak, parol'... A ty slyshala, kak nash pisatel' vyrazilsya o moej
skazke?

Lyubov'.
     Net.

Antonina Pavlovna.
     CHto  eto nechto srednee mezhdu stihotvoreniem  v proze i prozoj v stihah.
Po-moemu, kompliment. Kak ty dumaesh'?

Lyubov'.
     Razumeetsya, kompliment.

Antonina Pavlovna.
     Nu a tebe ponravilos'?

Lyubov'.
     Ochen'.

Antonina Pavlovna.
     Tol'ko nekotorye mesta ili vse?

Lyubov'.
     Vse, vse. Mamochka, ya sejchas zarydayu. Idi spat', pozhalujsta.

Antonina Pavlovna.
     Hochesh' moih kapel'?

Lyubov'.
     YA nichego ne hochu. YA hochu umeret'.

Antonina Pavlovna.
     Znaesh', chto mne napominaet tvoe nastroenie?

Lyubov'.
     Ah, ostav', mamochka...

Antonina Pavlovna.
     Net, eto stranno... Vot kogda  tebe bylo devyatnadcat' let i ty  bredila
Barbashinym,  i prihodila  domoj ni zhiva ni mertva,  i ya boyalas' tebe skazat'
slovo.

Lyubov'. Znachit, i teper' bojsya.

Antonina Pavlovna.
     Obeshchaj mne,  chto  ty  nichego  ne sdelaesh'  oprometchivogo,  nerazumnogo.
Obeshchaj mne, Lyubin'ka!

Lyubov'.
     Kakoe tebe delo? Otstan' ty ot menya.

Antonina Pavlovna.
     YA sovsem ne togo opasayus', chego Alesha. U menya sovsem drugoj strah.

Lyubov'.
     A ya tebe govoryu: otstan'! Ty zhivesh' v svoem mire, a ya v svoem. Ne budem
nalazhivat' mezhduplanetnoe soobshchenie. Vse ravno nichego ne vyjdet.

Antonina Pavlovna.
     Mne ochen' grustno, chto ty tak zamykaesh'sya v sebe. YA chasto dumayu, chto ty
nespravedliva k Aleshe. On vse-taki ochen' horoshij i obozhaet tebya.

Lyubov'.
     |to chto: takticheskij manevr?

Antonina Pavlovna.
     Net,  prosto ya vspominayu nekotorye veshchi. Tvoe togdashnee  sumasshestvie i
to, chto papa tebe govoril.

Lyubov'.
     Spokojnoj nochi.

Antonina Pavlovna.
     I vot vse  eto kak-to  povtoryaetsya.  Nu, pomogi tebe  bog  spravit'sya i
teper' s etim.

Lyubov'.
     Perestan',  perestan', perestan'...  Ty menya sama vovlekaesh' v kakuyu-to
mutnuyu, lipkuyu, poshluyu obstanovku  chuvstv. YA ne  hochu!  Kakoe  tebe  delo do
menya?  Alesha lezet  so  svoimi strahami, a  ty so svoimi. Ostav'te menya.  Ne
trogajte  menya.  Komu  kakoe  delo,  chto menya  shest'  let medlenno szhimali i
vytyagivali,  poka  ya ne prevratilas' v kakuyu-to rokovuyu uezdnuyu gazel' --  s
glazami i bol'she ni s chem? YA ne hochu. I glavnoe, kakoe ty  imeesh' pravo menya
doprashivat'? Ved'  tebe reshitel'no vse  ravno,  ty prosto vhodish'  v  ritm i
potom ne mozhesh' ostanovit'sya...

Antonina Pavlovna.
     Odin tol'ko vopros, i ya pojdu spat': ty s nim uvidish'sya?

Lyubov'.
     YA emu s nyanej poshlyu francuzskuyu zapisku, ya k nemu pobegu, ya broshu muzha,
ya...

Antonina Pavlovna.
     Lyuba, ty... ty shutish'?

Lyubov'.
     Da. Nabrosok tret'ego dejstviya.

Antonina Pavlovna.
     Daj bog, chtoby on tebya razlyubil za eti gody, a to hlopot ne oberesh'sya.

Lyubov'.
     Mama, perestan'. Slyshish', perestan'!
     Troshchejkin vhodit sprava i obrashchaetsya nazad v dver'.

Troshchejkin.
     Syuda, pozhalujsta...

Antonina Pavlovna (Lyubovi).
     Spokojnoj nochi. Hrani tebya bog.

Troshchejkin.
     CHto vy  tam v koridore zastryali? |to prosto  starye zhurnaly,  hlam,  --
ostav'te.

Antonina Pavlovna.
     Spokojnoj nochi, Alesha.

Troshchejkin.
     Spite, spite. (V dver'.) Pozhalujte syuda.
     Antonina Pavlovna uhodit, vhodit Barboshin: kostyum sportivnyj, v kletku,
s  anglijskimi  sharovarami,   no  golova   tragicheskogo  aktera   i  dlinnye
sedovato-ryzhie volosy. On  dvizhetsya medlenno i krupno. Torzhestvenno-rasseyan.
Syshchik s nadryvom. Vojdya, on gluboko klanyaetsya Lyubovi.

Barboshin.
     Ne  vam,  ne  vam  klanyayus',  a   vsem  zhenam,  obmanyvaemym,  dushimym,
szhigaemym,  i prekrasnym  izmennicam  proshlogo veka, pod  gustymi, kak noch',
vualyami.

Troshchejkin.
     Vot eto  moya masterskaya. Pokushenie sluchilos'  zdes'. Boyus',  chto imenno
eta komnata budet ego prityagivat'.

Barboshin.
     Ditya! O, obayatel'naya, obyvatel'skaya naivnost'! Net,  mesto prestupleniya
privlekalo prestupnikov tol'ko do teh por, poka etot fakt ne stal dostoyaniem
shirokoj publiki.  Kogda  dikoe  ushchel'e prevrashchaetsya v  kurort, orly uletayut.
(Opyat'   gluboko  klanyaetsya  Lyubovi.)   Eshche   klanyayus'   zhenam   molchalivym,
zadumchivym... zhenskoj zagadke klanyayus'...

Lyubov'.
     Alesha, chto etomu gospodinu ot menya nuzhno?

Troshchejkin (tiho).
     Ne bojsya, vse horosho. |to luchshij agent, kotorogo mne moglo dat' zdeshnee
byuro chastnogo syska.

Barboshin.
     Preduprezhdayu  vlyublennyh, chto ya nauchen slyshat' aparte yasnee, chem pryamuyu
rech'. Menya etot bashmak davno bespokoit. (Staskivaet ego.)

Troshchejkin.
     YA eshche hotel, chtoby vy issledovali okno.

Barboshin (issleduya bashmak).
     Tak i znal: gvozd' torchit. Da, vy pravil'no oharakterizovali menya vashej
supruge.  Poslednij vesennij  sezon byl osobenno dlya menya udachen. Molotochek,
chto-nibud'...  Horosho,  dajte  eto...  Mezhdu  prochim,  u  me  nya  bylo  odno
interesnejshee  delo, kak raz  na vashej  ulice. Ul'traadyul'ter tipa B,  serii
vosemnadcatoj. K sozhaleniyu, po ponyatnym prichinam professional'noj etiki ya ne
mogu vam nazvat' nikakih imen. No vy, veroyatno, ee znaete: Tamara Georgievna
Grekova, dvadcati treh let, blondinka s bolonkoj.

Troshchejkin.
     Okno, pozhalujsta...

Barboshin.
     Izvinite, chto ogranichivayus' polunamekami. Tajna ispovedi.  No k delu, k
delu. CHto vam ne nravitsya v etom otlichnom okoshke?

Troshchejkin.
     Smotrite:  sovsem  ryadom  vodostochnaya  truba,  i  po  nej  legko  mozhno
vzobrat'sya.

Barboshin.
     Kontrklient mozhet sebe slomat' sheyu.

Troshchejkin.
     On lovok, kak obez'yana!

Barboshin.
     V takom sluchae mogu vam posovetovat' odin  sekretnyj priem, primenyaemyj
redko,  no s uspehom. Vy  budete dovol'ny.  Sleduet pridelat' tak nazyvaemyj
fal'sh-karniz, to est' karniz ili podokonnik, kotoryj sryvaetsya ot  malejshego
nazhima. Prodaetsya s garantiej na tri goda. Vyvod yasen?

Troshchejkin.
     Da, no kak eto sdelat'... Nuzhno zvat' rabochih... Sejchas pozdno!

Barboshin.
     |to  voobshche ne tak  vazhno:  vse  ravno  ya  budu  do  rassveta,  kak  my
uslovilis',  hodit'  u  vas pod oknami. Mezhdu  prochim,  vam  budet  dovol'no
lyubopytno  smotret', kak ya eto  delayu.  Pouchitel'no i  uvlekatel'no.  V dvuh
slovah: tol'ko  poshlyaki hodyat mayatnikom,  a ya delayu tak  (hodit). Ozabochenno
idu po odnoj  storone, potom perehozhu  na  druguyu po  obratnoj  diagonali...
Vot...  I tak zhe ozabochenno po drugoj storone. Poluchaetsya  snachala latinskoe
"n".  Zatem perehozhu  po obratnoj diagonali  nakrest...  Tak... Opyat'  --  k
ishodnoj tochke, i vse povtoryayu snachala. Teper'  vy vidite, chto  ya  po  obeim
panelyam  peredvigayus'   tol'ko   v   odnom   napravlenii,   chem  dostigaetsya
nezametnost' i estestvennost'. |to sposob doktora Rubini. Est' i drugie.

Lyubov'.
     Alesha, otoshli ego. Mne nepriyatno. YA sejchas budu krichat'.

Barboshin.
     Vy mozhete absolyutno ne volnovat'sya, madam. Mozhete spokojno lech' spatki,
a  v sluchae bessonnicy nablyudat' za mnoj iz okna.  Segodnya luna, i poluchitsya
effektno.  Eshche  odno  zamechanie:  obychno  beru  zadatok,  a to  byvaet,  chto
ohranyaemyj ni  s togo ni s sego ischezaet...  No  vy tak horoshi, i noch' takaya
lunnaya, chto ya kak-to stesnyayus' podnimat' etot vopros.

Troshchejkin.
     Nu, spasibo. |to vse ochen' uspokoitel'no...

Barboshin.
     CHto  eshche? Slushajte,  chto  eto  za  kartiny?  Uvereny li vy, chto  eto ne
poddelka?

Troshchejkin.
     Net, eto moe. YA sam napisal.

Barboshin.
     Znachit,  poddelka! Vy  by, znaete, vse-taki obratilis'  k  ekspertu.  A
skazhite, chto vy zhelaete, chtoby ya zavtra predprinyal?

Troshchejkin.
     Utrom, okolo  vos'mi, podnimites' ko  mne.  Vot vam,  kstati, klyuch.  My
togda reshim, chto dal'she.

Barboshin.
     Plany u  menya  grandioznejshie! Znaete  li vy,  chto ya  umeyu podslushivat'
mysli kontrklienta? Da, ya budu zavtra hodit' po pyatam ego namerenij. Kak ego
familiya? Vy mne, kazhetsya, govorili... Nachinaetsya na "sh". Ne pomnite?

Troshchejkin.
     Leonid Viktorovich Barbashin.

Barboshin.
     Net-net, ne putajte -- Barboshin Al'fred Afanas'evich.

Lyubov'.
     Alesha, ty zhe vidish'... On bol'noj.

Troshchejkin.
     CHeloveka, kotoryj nam ugrozhaet, zovut Barbashin.

Barboshin.
     A ya vam govoryu, chto moya familiya Barboshin. Al'fred Barboshin.  Prichem eto
odno iz moih  mnogih nastoyashchih  imen. Da-da... Divnye  plany! O, vy uvidite!
ZHizn' budet  prekrasna. ZHizn' budet vkusna. Pticy budut pet'  sredi  klejkih
listochkov,  slepcy  uslyshat,  prozreyut  gluhonemye.  Molodye  zhenshchiny  budut
podnimat' k solncu svoih malinovyh mladencev. Vcherashnie vragi budut obnimat'
drug druga.  I vragov svoih vragov. I  vragov ih detej. I detej vragov. Nado
tol'ko verit'... Teper' otvet'te mne pryamo i prosto: u vas est' oruzh'e?

Troshchejkin.
     Uvy, net! YA  by  dostal, no ya ne  umeyu  obrashchat'sya. Boyus' dazhe tronut'.
Pojmite: ya hudozhnik, ya nichego ne umeyu.

Barboshin.
     Uznayu v vas moyu molodost'. I ya byl takov -- poet, student, mechtatel'...
Pod  kashtanami  Gejdel'berga  ya lyubil  amazonku...  No  zhizn'  menya  nauchila
mnogomu. Ladno. Ne budem  beredit' proshlogo.  (Poet.)  "Nachnem, pozhaluj...".
Pojdu, znachit,  hodit' pod vashimi oknami,  poka  nad vami budut vitat' Amur,
Morfej i malen'kij Brom. Skazhite, gospodin, u vas ne najdetsya papiroski?

Troshchejkin.
     YA sam nekuryashchij, no... gde-to ya  videl...  Lyuba, Revshin utrom zabyl tut
korobku. Gde ona? A, vot.

Barboshin.
     |to  skrasit  chasy moego dozora.  Tol'ko provodite  menya chernym  hodom,
cherez dvor. |to korrektnee.

Troshchejkin.
     A, v takom sluchae pozhalujte syuda.

Barboshin (s glubokim poklonom k Lyubovi).
     Klanyayus' eshche vsem neponyatym...

Lyubov'.
     Horosho, ya peredam.

Barboshin.
     Blagodaryu vas. (Uhodit s Troshchejkinym nalevo.)
     Lyubov' neskol'ko sekund odna. Troshchejkin pospeshno vozvrashchaetsya.

Troshchejkin.
     Spichki! Gde spichki? Emu nuzhny spichki.

Lyubov'.
     Radi boga, uberi ego skorej! Gde on?

Troshchejkin.
     YA  ego ostavil  na chernoj lestnice. Provozhu ego  i sejchas  vernus'.  Ne
volnujsya. Spichki!

Lyubov'.
     Da vot -- pered tvoim nosom.

Troshchejkin.
     Lyuba, ne znayu,  kak ty, no  ya sebya chuvstvuyu gorazdo bodree posle  etogo
razgovora.  On, povidimomu, bol'shoj  znatok  svoego  dela i  kakoj-to uzhasno
original'nyj i uyutnyj. Pravda?

Lyubov'.
     Po-moemu, on sumasshedshij. Nu, idi, idi.

Troshchejkin.
     YA sejchas. (Ubegaet nalevo.)
     Sekundy tri Lyubov' odna. Razdaetsya zvonok. Ona sperva zastyvaet i zatem
bystro uhodit napravo.  Scena  pusta. V  otkrytuyu  dver' slyshno, kak govorit
Meshaev Vtoroj, i vot on vhodit s korzinoj yablok, soprovozhdaemyj Lyubov'yu. Ego
vneshnost' yavstvuet iz posleduyushchih replik.

Meshaev Vtoroj.
     Tak ya, navernoe, ne oshibsya? Zdes'
     obitaet g-zha Opoyashina?

Lyubov'.
     Da, eto moya mat'.

Meshaev Vtoroj.
     A, ochen' priyatno!

Lyubov'.
     Mozhete postavit' syuda...

Meshaev Vtoroj.
     Net, zachem,  -- ya  prosto na  pol.  Ponimaete,  kakaya  shtuka: brat  mne
nakazal yavit'sya syuda, kak tol'ko priedu. On uzhe tut? Neuzheli ya pervyj gost'?

Lyubov'.
     Sobstvenno, vas zhdali  dnem, k  chayu. No eto  nichego. YA sejchas posmotryu,
mama, veroyatno, eshche ne spit.

Meshaev Vtoroj.
     Bozhe  moj,  znachit,  sluchilas' putanica?  |kaya  istoriya! Prostite...  YA
strashno smushchen. Ne budite ee, pozhalujsta. Vot ya prines yablochkov, i peredajte
ej, krome togo, moi izvineniya. A ya uzh pojdu...

Lyubov'.
     Da net,  chto vy, sadites'. Esli ona  tol'ko ne  spit,  ona budet  ochen'
rada.
     Vhodit Troshchejkin i zamiraet.
     Alesha, eto brat Osipa Miheevicha.

Troshchejkin.
     Brat? A, da, konechno. Pozhalujsta.

Meshaev Vtoroj.
     Mne tak sovestno...  YA ne imeyu chesti lichno znat' gospozhu  Opoyashinu.  No
neskol'ko  dnej tomu nazad ya  izvestil Osipa, chto  priedu syuda po delu, a on
mne  vchera  v  otvet:  vali  pryamo  s  vokzala  na  imeniny,  tam,  deskat',
vstretimsya.

Lyubov'.
     YA sejchas ej skazhu. (Uhodit.)

Meshaev Vtoroj.
     Tak  kak ya pisal emu, chto priedu s vechernim skorym, to iz ego  otveta ya
estestvenno zaklyuchil,  chto priem u gospozhi Opoyashinoj imenno vecherom. Libo  ya
perevral  chas  prihoda  poezda,  libo  on  prochel  nevnimatel'no  --  vtoroe
veroyatnee. Ves'ma, ves'ma neudachno. A vy, znachit, syn?

Troshchejkin.
     Zyat'.

Meshaev Vtoroj.
     A,  suprug etoj miloj damy. Tak-tak. YA vizhu, vy udivleny moim  s bratom
shodstvom.

Troshchejkin.
     Nu,  znaete, menya  segodnya  nichto  ne  mozhet  udivit'.  U menya  krupnye
nepriyatnosti...

Meshaev Vtoroj.
     Da, vse zhaluyutsya. ZHili by v derevne!

Troshchejkin.
     No, dejstvitel'no, shodstvo lyubopytnoe.

Meshaev Vtoroj.
     Segodnya  sovershenno sluchajno  ya vstretil  odnogo  ostryaka,  kotorogo ne
videl s yunosti: on kogda-to vyrazilsya v tom smysle, chto menya i  brata igraet
odin i tot zhe akter, no brata horosho, a menya hudo.

Troshchejkin.
     Vy kak budto lysee.

Meshaev Vtoroj.
     Uvy! Voskovoj kumpol, kak govoritsya.

Troshchejkin.
     Prostite, chto zevayu. |to chisto nervnoe.

Meshaev Vtoroj.
     Gorodskaya zhizn', nichego ne podelaesh'. Vot ya -- bezvyezdno torchu v svoej
blagoslovennoj glushi -- chto zh, uzhe let desyat'. Gazet ne chitayu, razvozhu kur s
mohrami,   propast'  rebyatishek,  fruktovye  derev'ya,  zhena  --  vo!  Priehal
torgovat'  traktor.  Vy chto, s moim bratom horoshi? Ili  tol'ko videli ego  u
bel'-mer?

Troshchejkin.
     Da. U bel' -- parastite... pa-pazhalsta...

Meshaev Vtoroj.
     Radi boga. Da... my s nim  ne ahti kak ladim. YA ego davnen'ko ne videl,
neskol'ko let, i priznat'sya,  my razlukoj ne ochen'  tyagotimsya.  No raz reshil
priehat' -- neudobno,  znaete,  -- izvestil.  Nachinayu dumat',  chto on prosto
hotel mne svin'yu podlozhit': etim ogranichivaetsya ego ponyatie o skotovodstve.

Troshchejkin.
     Da, eto byvaet... YA tozhe malo smyslyu...

Meshaev Vtoroj.
     Naskol'ko ya ponyal  iz ego pis'ma, gospozha Opoyashina literatorsha? YA, uvy,
ne ochen' slezhu za literaturoj!

Troshchejkin.
     Nu, eto literatura takaya, znaete... neusledimo besslednaya. Oh-ha-a-a.

Meshaev Vtoroj.
     I ona, vidimo, tozhe risuet.

Troshchejkin.
     Net-net. |to moya masterskaya.

Meshaev Vtoroj.
     A, znachit,  vy zhivopisec!  Interesno. YA  sam nemnozhko na  zimnem dosuge
etim zanimalsya. Da  vot eshche -- okkul'tnymi naukami  razvlekalsya odno  vremya.
Tak eto vashi kartiny... Pozvol'te vzglyanut'. (Nadevaet pensne.)

Troshchejkin.
     Sdelajte odolzhenie.
     Pauza.
     |ta ne okonchena.

Meshaev Vtoroj.
     Horosho! Smelaya kist'.

Troshchejkin.
     Izvinite  menya, ya  hochu v okno posmotret'.  Meshaev Vtoroj (kladya pensne
obratno v futlyar). Dosadno. Nepriyatno. Vashu bel'-mer  iz-za menya razbudyat. V
konce koncov, ona menya dazhe ne znaet. Proskakivayu pod flagom brata.

Troshchejkin.
     Smotrite, kak zabavno.

Meshaev Vtoroj.
     Ne ponimayu. Luna, ulica. |to, skoree, grustno.

Troshchejkin.
     Vidite -- hodit. Ot! Pereshel. Opyat'. Ochen' uspokoitel'noe yavlenie.

Meshaev Vtoroj.
     Zapozdalyj gulyaka. Tut, govoryat, zdorovo p'yut.
     Vhodyat Antonina Pavlovna i Lyubov' s podnosom.

Antonina Pavlovna.
     Gospodi, kak pohozh!

Meshaev Vtoroj.
     CHest' imeyu... Pozdravlyayu vas... Vot tut ya pozvolil sebe... Derevenskie.

Antonina Pavlovna.
     Nu,  eto  bessovestnoe  balovstvo.  Sadites', proshu vas.  Doch'  mne vse
ob座asnila.

Meshaev Vtoroj.
     Mne ves'ma nelovko. Vy, verno, pochivali?

Antonina Pavlovna.
     O, ya polunochnica. Nu, rasskazyvajte. Itak, vy vsegda zhivete v derevne?

Troshchejkin.
     Lyuba, po-moemu, telefon?

Lyubov'.
     Da, kazhetsya. YA pojdu...

Troshchejkin.
     Net, ya. (Uhodit.)

Meshaev Vtoroj.
     Bezvyezdno. Kur razvozhu, detej plozhu, gazet ne chitayu.

Antonina Pavlovna.
     CHajku? Ili hotite zakusit'?

Meshaev Vtoroj.
     Da, sobstvenno...

Antonina Pavlovna.
     Lyuba, tam vetchina ostalas'. Ah, ty  uzhe  prinesla. Otlichno. Pozhalujsta.
Vas ved' Miheem Miheevichem?

Meshaev Vtoroj.
     Mersi, mersi. Da, Miheem.

Antonina Pavlovna.
     Kushajte na zdorov'e. Byl tort, da gosti s容li. A my vas kak zhdali! Brat
dumal, chto  vy opozdali na poezd. Lyuba, tut saharu malo. (Meshaevu.) Segodnya,
vvidu sobytiya, u nas v hozyajstve nekotoroe rasstrojstvo.

Meshaev Vtoroj.
     Sobytiya?

Antonina Pavlovna.
     Nu da: segodnyashnyaya sensaciya. My tak volnuemsya...

Lyubov'.
     Mamochka, gospodinu Meshaevu sovershenno neinteresno o nashih delah.

Antonina Pavlovna.
     A  ya dumala, chto on  v kurse. Vo vsyakom  sluchae, ochen' priyatno,  chto vy
priehali. V etu nervnuyu noch' priyatno prisutstvie spokojnogo cheloveka.

Meshaev Vtoroj.
     Da... YA kak-to otvyk ot vashih gorodskih trevog.

Antonina Pavlovna.
     Vy gde zhe ostanovilis'?

Meshaev Vtoroj.
     Da poka chto nigde. V gostinicu zaedu.

Antonina Pavlovna.
     A vy u nas perenochujte. Est' svobodnaya komnata. Vot eta.

Meshaev Vtoroj.
     YA, pravo, ne znayu... Boyus' pomeshat'.
     Troshchejkin vozvrashchaetsya.

Troshchejkin.
     Revshin zvonil. Okazyvaetsya, on i Kuprikov  zaseli v kabachke nedaleko ot
nas i sprashivayut, vse li blagopoluchno. Kazhetsya, napilis'. YA otvetil, chto oni
mogut idti spat', raz u nas etot simpatyaga marshiruet pered domom. (Meshaevu.)
Vidite, do chego doshlo: prishlos' nanyat' angela-hranitelya.

Meshaev Vtoroj.
     Vot kak.

Lyubov'.
     Alesha, najdi kakuyu-nibud' druguyu temu...

Troshchejkin.
     CHto  ty  serdish'sya?  Po-moemu,  ochen'  milo,  chto  oni  pozvonili. Tvoya
sestrichka nebos' ne potrudilas' uznat', zhivy li my.

Meshaev Vtoroj.
     YA  boyus',  chto  u  vas  kakie-to  semejnye  nepriyatnosti...  Kto-nibud'
bolen... Mne tem bolee dosadno.

Troshchejkin.
     Net-net, ostavajtes'.  Naprotiv,  ochen' horosho, chto tolchetsya narod. Vse
ravno ne do sna.

Meshaev Vtoroj.
     Vot kak.

Antonina Pavlovna.
     Delo v tom, chto... spravedlivo ili net, no Aleksej Maksimovich opasaetsya
pokusheniya.  U  nego est'  vragi...  Lyubochka,  nuzhno zhe  cheloveku  chto-nibud'
ob座asnit'...  A to  vy mechetes',  kak  bezumnye...  On bog  znaet chto  mozhet
podumat'.

Meshaev Vtoroj.
     Net,  ne bespokojtes'. YA ponimayu. YA iz delikatnosti.  Vot,  govoryat, vo
Francii, v Parizhe, tozhe bogema, vse takoe, draki v restoranah...
     Besshumno i nezametno voshel Barboshin. Vse vzdragivayut.

Troshchejkin.
     CHto vy tak pugaete? CHto sluchilos'?

Barboshin.
     Peredohnut' prishel.

Antonina Pavlovna (Meshaevu).
     Sidite. Sidite. |to tak. Agent.

Troshchejkin.
     Vy  chto-nibud'  zametili?  Mozhet  byt',  vy hotite  so mnoj  pogovorit'
naedine?

Barboshin.
     Net, gospodin.  Poprostu hochetsya  nemnogo sveta, tepla... Ibo mne stalo
ne  po  sebe.  Odinoko,  zhutko.  Nervy  sdali...  Muchit voobrazhenie, sovest'
nespokojna, kartiny proshlogo...

Lyubov'.
     Alesha, ili on, ili ya. Dajte emu stakan chayu, a ya pojdu spat'.

Barboshin (Meshaevu).
     Ba! |to kto? Vy kak syuda popali?

Meshaev Vtoroj.
     YA? Da chto zh... Obyknovenno, dvernym manerom.

Barboshin (Troshchejkinu).
     Gospodin, ya eto rassmatrivayu kak lichnoe oskorblenie. Libo ya vas ohranyayu
i kontroliruyu posetitelej, libo  ya uhozhu i vy prinimaete gostej... Ili  eto,
mozhet byt', konkurent?

Troshchejkin.
     Uspokojtes'.  |to prosto priezzhij. On ne znal. Vot,  voz'mite  yabloko i
idite, pozhalujsta. Nel'zya pokidat'  post. Vy  tak otlichno vse eto delali  do
sih por!..

Barboshin.
     Mne  obeshchali stakan  chayu.  YA ustal. YA ozyab. U  menya  gvozd'  v bashmake.
(Povestvovatel'no.)  YA rodilsya v  bednoj  sem'e, i pervoe  moe  soznatel'noe
vospominanie...

Lyubov'.
     Vy  poluchite  chaya,  no  pod  usloviem,  chto  budete  molchat',   molchat'
absolyutno!

Barboshin.
     Esli  prosyat...  CHto  zhe,  soglasen.  YA  tol'ko  hotel  v  dvuh  slovah
rasskazat' moyu zhizn'. V vide illyustracii. Nel'zya?

Antonina Pavlovna.
     Lyuba, kak zhe mozhno tak obryvat' cheloveka...

Lyubov'.
     Nikakih rasskazov, -- ili ya ujdu.

Barboshin.
     Nu a telegrammu mozhno peredat'?

Troshchejkin.
     Telegrammu? Otkuda? Davajte skoree.

Barboshin.
     YA tol'ko chto  interceptiroval  ee nositelya,  u samogo vashego  pod容zda.
Bozhe moj, bozhe moj, kuda ya ee zasunul? A! Est'.

Troshchejkin (hvataet i razvorachivaet).
     "Myslenno  prisutstvuyu  obnimayu  pozdrav...".  Vzdor  kakoj.  Mogli  ne
starat'sya. (Antonine Pavlovne.) |to vam.

Antonina Pavlovna.
     Vidish', Lyubochka, ty byla prava. Vspomnil Misha!

Meshaev Vtoroj.
     Stanovitsya pozdno! Pora na bokovuyu. Eshche raz proshu proshcheniya.

Antonina Pavlovna.
     A to perenochevali by...

Troshchejkin.
     Vo-vo. Zdes' i lyazhete.

Meshaev Vtoroj.
     YA, sobstvenno...

Barboshin (Meshaevu).
     Po nekotorym vneshnim  primetam, dostupnym  lish' opytnomu glazu, ya  mogu
skazat', chto vy  sluzhili  vo flote, bezdetny, byli nedavno u vracha  i lyubite
muzyku.

Meshaev Vtoroj.
     Vse eto sovershenno ne sootvetstvuet dejstvitel'nosti.

Barboshin.
     Krome togo, vy levsha.

Meshaev Vtoroj.
     Nepravda.

Barboshin.
     Nu, eto vy skazhete sudebnomu sledovatelyu. On zhivo razberet!

Lyubov' (Meshaevu).
     Vy ne dumajte, chto eto u nas priyut  dlya umalishennyh.  Prosto  nynche byl
takoj den', i teper' takaya noch'...

Meshaev Vtoroj.
     Da ya nichego...

Antonina Pavlovna (Barboshinu).
     A  v vashej professii est' mnogo privlekatel'nogo dlya belletrista.  Menya
ochen' interesuet, kak vy otnosites' k detektivnomu romanu kak takovomu.

Barboshin.
     Est' voprosy, na kotorye ya otvechat' ne obyazan.

Meshaev Vtoroj (Lyubovi).
     Znaete,  stranno:  vot  --  popytka   etogo  gospodina,   da  eshche  odna
zamechatel'naya vstrecha, kotoraya u menya tol'ko chto byla,  napomnili mne, chto ya
v svoe vremya ot nechego delat' zanimalsya hiromantiej, tak, po-lyubitel'ski, no
inogda ves'ma udachno.

Lyubov'.
     Umeete po ruke?..

Troshchejkin.
     O, esli  by vy mogli predskazat', chto s nami budet! Vot my zdes' sidim,
balagurim, pir  vo  vremya  chumy, a u menya takoe  chuvstvo, chto mozhem v  lyubuyu
minutu vzletet'  na vozduh. (Barboshinu.) Radi Hrista, konchajte  vash durackij
chaj!

Barboshin.
     On ne durackij.

Antonina Pavlovna.
     YA  chitala  nedavno  knigu  odnogo  indusa.  On  privodit  porazitel'nye
primery...

Troshchejkin.
     K sozhaleniyu, ya nesposoben  dolgo zhit'  v  atmosfere porazitel'nogo.  YA,
veroyatno, posedeyu za etu noch'.

Meshaev Vtoroj.
     Vot kak?

Lyubov'.
     Mozhete mne pogadat'?

Meshaev Vtoroj.
     Izvol'te. Tol'ko ya davno etim ne zanimalsya. A ruchka u vas holodnaya.

Troshchejkin.
     Predskazhite ej dorogu, umolyayu vas.

Meshaev Vtoroj.
     Lyubopytnye linii. Liniya  zhizni, naprimer... Sobstvenno, vy  dolzhny byli
umeret' davnym-davno. Vam skol'ko? Dvadcat' dva, dvadcat' tri?
     Barboshin prinimaetsya  medlenno i  neskol'ko  nedoverchivo  rassmatrivat'
svoyu ladon'.

Lyubov'.
     Dvadcat' pyat'. Sluchajno vyzhila.

Meshaev Vtoroj.
     Rassudok u vas poslushen serdcu, no  serdce u  vas  rassudochnoe. Nu, chto
vam eshche skazat'? Vy chuvstvuete prirodu, no k iskusstvu dovol'no ravnodushny.

Troshchejkin.
     Del'no!

Meshaev Vtoroj.
     Umrete... vy ne boites' uznat', kak umrete?

Lyubov'.
     Niskol'ko. Skazhite.

Meshaev Vtoroj.
     Tut, vprochem, est' nekotoroe razdvoenie,  kotoroe menya  smushchaet... Net,
ne berus' dat' tochnyj otvet.

Barboshin (protyagivaet ladon').
     Proshu.

Lyubov'.
     Nu,  vy  ne  mnogo  mne  skazali.  YA  dumala, chto  vy  predskazhete  mne
chto-nibud'  neobyknovennoe,  potryasayushchee... naprimer,  chto  v  zhizni u  menya
sejchas obryv, chto menya zhdet udivitel'noe, strashnoe, volshebnoe schast'e...

Troshchejkin.
     Tishe! Mne kazhetsya, kto-to pozvonil... A?

Barboshin (suet Meshaevu ruku).
     Proshu.

Antonina Pavlovna.
     Net, tebe pochudilos'. Bednyj Alesha, bednyj moj... Uspokojsya, milyj.

Meshaev Vtoroj (mashinal'no berya ladon' Barboshina).
     Vy   ot  menya  trebuete   slishkom   mnogogo,   sudarynya.  Ruka   inogda
nedogovarivaet. No est', konechno, ladoni boltlivye, otkrovennye. Let  desyat'
tomu nazad ya predskazal odnomu cheloveku vsyakie katastrofy,  a  segodnya,  vot
tol'ko chto,  vyhodya iz poezda,  vdrug vizhu  ego  na perrone vokzala.  Vot  i
obnaruzhilos',  chto  on  neskol'ko  let  prosidel  v  tyur'me  iz-za  kakoj-to
romanticheskoj draki  i  teper' uezzhaet  za granicu navsegda.  Nekto Barbashin
Leonid Viktorovich. Stranno  bylo  ego  vstretit'  i totchas  opyat' provodit'.
(Naklonyaetsya nad rukoj Barboshina,  kotoryj tozhe sidit s  opushchennoj golovoj.)
Prosil klanyat'sya obshchim znakomym, no vy ego, veroyatno, ne znaete...

        Zanaves

             1938

--------


        Predislovie (k amerikanskomu izdaniyu "Izobretenie Val'sa")

     Pervonachal'no  napisannaya po-russki v mestechke Kap d'Antib (francuzskaya
Riv'era)  v   sentyabre  1938  g.,  eta  p'esa  pod  dvusmyslennym  nazvaniem
"Izobretenie  Val'sa"  -- kotoroe oznachaet ne tol'ko "izobretenie, sdelannoe
Val'som", no takzhe "izobretenie val'sa" -- poyavilas' v noyabre togo zhe goda v
"Russkih  zapiskah",  emigrantskom zhurnale,  vyhodivshem  v  Parizhe.  Russkaya
truppa predpolagala postavit' ee tam v  sleduyushchem sezone, i pod rukovodstvom
talantlivogo Annenkova  nachalis'  bylo  repeticii,  prervavshiesya  s  nachalom
vtoroj mirovoj vojny.
     CHitateli etogo neskol'ko zapozdalogo  perevoda dolzhny  imet' v vidu dve
veshchi: vo-pervyh, teletanaziya1 v  30-h  godah byla znachitel'no  menee  modnoj
temoj,  chem  nyne, tak  chto  nekotorye  mesta  (v  kotoryh  my s synom osobo
tshchatel'no staralis' ne sbit' staromodnye skladki bylogo voobrazheniya)  zvuchat
prorocheski,  dazhe  dvazhdy  prorocheski,  predugadyvaya  ne  tol'ko  pozdnejshuyu
atomistiku, no i  eshche bolee pozdnie parodii na etu temu -- chto mozhno schitat'
pryamo-taki  mrachnym rekordom. Vo-vtoryh, dlya togo chtoby izbavit' sovremennyh
chitatelej ot neopravdannyh  domyslov, ya hotel by  samym reshitel'nym  obrazom
ukazat',  chto v moej p'ese ne tol'ko net  nikakogo politicheskogo  "poslaniya"
(esli zaimstvovat' eto poshloe slovo iz zhargona sharlatanskoj reformy), no chto
nyneshnyaya publikaciya  anglijskogo varianta ne soderzhit  konkretnogo posyla. YA
ne stal by pytat'sya segodnya  izobresti moego  bednyagu Val'sa v opasenii, chto
chast'  menya,   dazhe  moyu  ten',  dazhe   chast'  moej  teni  mogli  by  schest'
prisoedinivshimisya  k   tem  "mirnym"   demonstraciyam,  rukovodimym   starymi
prohvostami ili molodymi durnyami, edinstvennaya cel' kotoryh -- dat' dushevnoe
spokojstvie bezzhalostnym mahinatoram iz Tomska  ili Atomska. Trudno,  dumayu,
otnosit'sya  s  bol'shej gadlivost'yu,  chem ya,  k krovoprolitiyu, no eshche trudnee
prevzojti moe otvrashchenie  k samoj prirode totalitarnyh gosudarstv, gde reznya
est' lish' detal' administrirovaniya.
     Glavnye izmeneniya osnovany na moih namereniyah chetvert'vekovoj davnosti,
voznikshih letom  1939  g,  (v Sejtenekse, Verhnyaya  Vavojya,  i Frezhyuse, Var),
kogda v  promezhutkah  mezhdu  lovlej babochek i primankoj motyl'kov  ya gotovil
svoyu veshch' k postanovke.  Syuda zhe otnosyatsya kupyury  v napisannyh belym stihom
rechah  Val'sa,  novye  podrobnosti,   kasayushchiesya   smerti  Perro,   usilenie
zhenstvennosti v haraktere Sna i razgovor  s Anabelloj  vo  vtorom akte. Byli
izmeneny i imena.  YA vybral Waltz potomu, chto  eto vyglyadit kosmopolitichnej,
nezheli  Valse (vprochem, i tak  i inache  kalambur pochti ves' uvyadaet). Vmesto
Trance  (trans) bylo  ponachalu  Son,  no iz-za  etogo v  anglijskom variante
voznikla  by putanica mezhdu  son i  sun  v  anglijskoj  transkripcii.  Imena
dvenadcati generalov (vklyuchaya treh kukol) byli Berg, Breg, Brig, Brug, Burg,
Gerb, Grab,  Grib, Gorb, Grob i Grub, soderzhavshie  neperevodimye associacii.
Teper'  oni  vse okanchivayutsya na  foneticheski  bolee vesomoe ump i porozhdayut
analogichnyj anglijskij ryad smyslovyh namekov.
     V drugih otnosheniyah perevodchiki byli verny mne v toj stepeni, v kotoroj
ya  mog  by  pozhelat' im  byt'  vernymi lyubomu drugomu  dramaturgu. Nekotoraya
formal'nost'  vyrazhenij,  legko soskal'zyvayushchih  v ritm  nejtral'noj  prozy,
stol'   tipichnaya   dlya  literaturnogo   russkogo   yazyka   (i   tak   blizko
vosproizvodimaya  nami chopornym  anglijskim  yazykom),  sluzhit  zdes'  otchasti
strukturnym  priemom,  cel'  kotorogo --  sozdat'  kak  mozhno  bolee  ostryj
kontrast mezhdu  frazami,  lishennymi chelovechnosti,  i shchemyashchim  haosom,  sredi
kotorogo oni brodyat.
     Esli  s  samogo nachala  dejstvie  p'esy  absurdno,  to potomu, chto etim
bezumnyj Val's -- do togo, kak  p'esa nachalas'  -- voobrazhaet  sebe ee  hod,
poka on zhdet  v priemnoj,  v kresle vikingovskogo  stilya  -- voobrazhaet sebe
besedu, ustroennuyu po protekcii Gampa i basnoslovnye ee posledstviya; besedu,
kotoroj  on   v  dejstvitel'nosti  udostaivaetsya  lish'  v   poslednej  scene
poslednego akta. Poka v priemnoj rasstilayutsya ego mechty, preryvaemye pauzami
zabveniya mezhdu pristupami ego fantazii, vremya ot vremeni voznikaet vnezapnoe
istonchenie tekstury, stertye  pyatna  na yarkoj tkani, pozvolyayushchie rassmotret'
skvoz'  nih inoj  mir. CHto delaet  ego  stol'  tragicheskoj  figuroj? CHto tak
uzhasno rasstraivaet  ego, kogda  vidit on na stole  igrushku? Nahlynulo li na
nego ego detstvo?  Kakaya-to  gorestnaya  polosa  ego detstva? Byt' mozhet,  ne
sobstvennogo  detstva,  no detstva  poteryannogo im  rebenka?  Kakie  goresti
pomimo  banal'noj  bednosti preterpel on? CHto eto za mrachnye i  tainstvennye
vospominaniya, svyazannye s Sibir'yu, tak stranno vyzyvaemye v nem panihidoj po
katorzhniku, spetoj shlyuhoj? Kto ya takoj, chtoby zadavat' eti voprosy?
     Posle  uzhasnyh  ushchemlenij,  kotorye preterpeli frejdisty ot drugih moih
knig,  ya  uveren,  chto  oni  vozderzhatsya  ot  togo,  chtoby  navyazat'  Val'su
sublimaciyu,   chuvstvo   vlasti,  vyzyvaemoe   nazhatiem  knopok,  takim,  kak
upravlenie liftom, vverh (erekciya!)  i vniz  (samoubijstvo  kak  vozmezdie).
Takzhe ne mogu  ya sdelat' nichego,  chtoby potrafit' kritikam,  prinadlezhashchim k
dobroj  staroj  shkole  "proecirovannoj  biografii",  izuchayushchej  proizvedenie
avtora,  kotoroe  oni ne  ponimayut, skvoz' prizmu  ego zhizni, kotoroj oni ne
znayut.  YA nikogda  ne  zhazhdal politicheskogo vsemogushchestva, i  dochka Gampa na
pyat' let starshe Lolity.
     Soberis' kto-libo postavit'  "Izobretenie  Val'sa"  i sygrat'  v nem, ya
nadeyus',  chto pri  vide  ognej  rampy i orkestrovoj  yamy ne pozabudutsya  ego
poeziya  i  pafos na  podkladke yarkogo  bezumiya  mechty.  V protivopostavlenie
chernoj yame real'nosti scena dolzhna byt' stol' zhe yarkoj i pravdopodobnoj, kak
gollandskaya kartina. Poproshu bez proklyatyh pozharnyh lestnic, musornyh bakov,
konstruktivistskih platform  s  akterami  v kombinezonah, stoyashchih  na raznyh
urovnyah. Hochu togo zhe,  chego hotel i Val's, -- podlinnyh kovrov, hrustal'nyh
dvernyh ruchek i teh reznyh kresel, obityh pozolochennoj kozhej, kotorye on tak
lyubil  (on ne upominaet ih,  no  ya znayu).  A  mundiry  odinnadcati generalov
dolzhny byt' krasivy, dolzhny goret', kak rozhdestvenskie elki.

        Montre

             8 dekabrya 1965

     1 Teletanaziya -- umershchvlenie na rasstoyanii.

        Dejstvie pervoe

     Kabinet voennogo ministra. V okne vid na konusoobraznuyu goru. Na scene,
v strannyh pozah, voennyj ministr i ego lichnyj sekretar'.
     Polkovnik. Zakin'te golovu eshche nemnozhko. Da  pogodite -- ne morgajte...
Sejchas... Net, tak nichego ne vizhu. Eshche zakin'te...
     Ministr. YA ob座asnyayu vam, chto --  pod verhnim  vekom,  pod verhnim, a vy
pochemu-to lezete pod nizhnee.
     Polkovnik. Vse osmotrim. Pogodite...
     Ministr. Gorazdo levee... Sovsem v uglu... Nevynosimaya bol'! Neuzheli vy
ne umeete vyvernut' veko?
     Polkovnik. Dajte-ka vash platok. My eto sejchas...
     Ministr. Prostye  baby v pole  umeyut  tak  liznut'  konchikom yazyka, chto
snimayut srazu.
     Polkovnik.  Uvy, ya gorozhanin. Net, po-moemu  -- vse chisto. Dolzhno byt',
davno vyskochilo, tol'ko punktik eshche chuvstvitelen.
     Ministr. A ya vam govoryu, chto kolet nevynosimo.
     Polkovnik. Posmotryu eshche raz, no mne kazhetsya, chto vam kazhetsya.
     Ministr. Udivitel'no, kakie u vas nepriyatnye ruki...
     Polkovnik. Nu, hotite -- poprobuyu yazykom?
     Ministr. Net, -- gadko. Ne much'te menya.
     Polkovnik. Znaete chto?  Sadites' inache, tak sveta budet  bol'she.  Da ne
trite, ne trite, nikogda ne nuzhno teret'.
     Ministr. |, stojte... Kak budto dejstvitel'no... Da! Polegchalo.
     Polkovnik. Nu i slava bogu.
     Ministr. Vyshlo. Takoe oblegchenie...  Blazhenstvo. Tak  o chem my  s  vami
govorili?
     Polkovnik. Vas bespokoili dejstviya...
     Ministr.   Da.   Menya    bespokoili   i   bespokoyat    dejstviya   nashih
nedobrosovestnyh sosedej. Gosudarstvo,  vy skazhete,  nebol'shoe,  no uh kakoe
splochennoe,  splosh'  stal'noe,   stal'noj  ezh...  |ti  prohvosty   neizmenno
podcherkivayut, chto nahodyatsya v samyh amikal'nyh s nami otnosheniyah, a na samom
dele tol'ko i delayut, chto shlyut k nam shpionov i provokatorov. Otvratitel'no!
     Polkovnik. Ne trogajte  bol'she,  esli vyshlo. A doma sdelajte  primochku.
Voz'mite bornoj ili, eshche luchshe, chayu...
     Ministr. Net,  nichego,  proshlo. Vse  eto, razumeetsya, konchitsya gromovym
skandalom, ob  etom drugie ministry ne  dumayut,  a ya budu vynuzhden  podat' v
otstavku,
     Polkovnik. Ne mne vam govorit', chto vy nezamenimy.
     Ministr. Vmesto medovyh pryanikov lesti vy by luchshe kormili menya prostym
hlebom dobryh  sovetov. O, skoro  odinnadcat'. Kazhetsya,  nikakih  del bol'she
net...
     Polkovnik. Pozvol'te napomnit' vam,  chto v odinnadcat' u vas  naznacheno
svidanie.
     Ministr. Ne pomnyu. Erunda. Ostav'te, pozhalujsta, eti bumagi...
     Polkovnik. Eshche raz pozvol'te napomnit' vam, chto v odinnadcat'  yavitsya k
vam po rekomendacii generala Berga...
     Ministr. General Berg staraya shlyapa.
     Polkovnik.  Vot ego  zapiska  k vam, na kotoruyu  vy  izvolili  otvetit'
soglasiem. General Berg...
     Ministr. General Berg staryj kretin.
     Polkovnik.  General  Berg  posylaet  k  vam  izobretatelya...  zhelayushchego
sdelat' vazhnoe soobshchenie... Ego zovut: Sal'vator Val's.
     Ministr. Kak?
     Polkovnik. Nekto Sal'vator Val's.
     Ministr. Odnako!  Pod takuyu familiyu hot'  tancuj. Ladno.  Predlagayu vam
ego prinyat' vmesto menya.
     Polkovnik. Ni k chemu. YA znayu etih gospod, izobretayushchih vintik, kotorogo
ne hvataet u nih v golove... On  ne uspokoitsya, poka  ne doberetsya do vas --
cherez vse kancelyarskie trupy.
     Ministr. Nu, vy  vsegda najdete  otgovorku. CHto  zh, pridetsya i siyu chashu
vypit'... Ves'ma veroyatno, chto on uzhe dozhidaetsya v priemnoj.
     Polkovnik. Da, eto narod neterpelivyj... Vestnik, begushchij bez peredyshki
mnozhestvo verst, chtoby povedat' pustyak, son, goryachechnuyu mechtu...
     Ministr.  Glavnoe, general  mne uzhe  posylal  takih.  Pomnite  damochku,
vydumavshuyu podvodnuyu spasatel'nuyu lodku?
     Polkovnik (beretsya za telefon.) Pri podvodnoj zhe. Da. YA pomnyu i to, chto
svoyu vydumku ona vposledstvii prodala drugoj derzhave.
     Ministr. Nu i pomnite na zdorov'e. Dajte mne trubku. CHto, prishel... kak
ego... Sil'vio... Sil'vio...
     Polkovnik. Sal'vator Val's.
     Ministr  (v  telefon).  Da,  da...  Prevoshodno...  Puskaj  yavitsya.  (K
polkovniku.) Malo li chto duraki  pokupayut. Ih  ona ob容gorila, a menya net-s,
--  vot  i vse. Prodala... Skazhite, pozhalujsta! Radi boga, ne  dvigajte  tak
skulami, eto nevynosimo..
     Polkovnik. Tut eshche nuzhna budet vasha podpis' na etih bumagah.
     Ministr. YA rasstroen, ya serdit... Zavtra uzhe gazety podnimut shum vokrug
etoj shpionskoj istorii, i pridetsya vyslushivat' vsyakij vzdor.,. I ya nedovolen
oficial'noj versiej... Nadobno bylo sostavit' sovsem po-drugomu...
     Vhodit Sal'vator Val's.
     Val's (k polkovniku). Vy -- ministr?
     Polkovnik. Gospodin ministr gotov vas prinyat'.
     Val's. Znachit -- ne vy, a -- vy?
     Ministr. Prisazhivajtes'...  Net, --  esli  vam vse  ravno, ne ryadom  so
mnoj, a nasuprotiv.
     Pauza.
     Val's. A! Kak raz vidna gora otsyuda.
     Ministr.  Itak...  ya  imeyu  udovol'stvie  govorit'  s  gospodinom...  s
gospodinom... |, gde pis'mo?
     Polkovnik. Sal'vator Val's.
     Val's.  Nu, znaete, eto  ne sovsem tak.  Sluchajnyj  psevdonim,  ublyudok
fantazii. Moe nastoyashchee imya znat' vam nezachem.
     Ministr. Stranno.
     Val's. Vse stranno v etom mire, gospodin ministr.
     Ministr. Vot kak? Slovom, mne general pishet,  chto u  vas est' nechto mne
soobshchit'... Otkrytie, naskol'ko ya ponyal?
     Val's.  V  rannej molodosti  ya zasoril glaz,  -- s  ves'ma  neozhidannym
rezul'tatom. V prodolzhenie celogo mesyaca ya vse  videl v yarko-rozovom  svete,
budto  glyazhu  skvoz'  cvetnoe  okno.  Okulist, kotoryj,  k  sozhaleniyu,  menya
vylechil,  nazval  eto opticheskim  zarevom.  Mne  sorok  let, ya  holost. Vot,
kazhetsya, vse, chto mogu bez riska soobshchit' vam iz svoej biografii.
     Ministr. Lyubopytno, -- no, naskol'ko ya ponyal, vy prishli ko mne po delu.
     Val's.  Formula "naskol'ko ya ponyal", -- vy uzhe dvazhdy ee  povtorili, --
ravnyaetsya pryamomu utverzhdeniyu svoej pravoty. YA lyublyu tochnost' vyrazhenij i ne
terplyu obinyakov, etih zausenic rechi.
     Polkovnik.  Pozvol'te  vam zametit',  chto vy zanimaete vremya  gospodina
ministra imenno obinyakami. Gospodin ministr ochen' zanyatoj chelovek.
     Val's.  A  neuzheli vam do sih  por ne yasno,  otchego  podstup moj  stol'
medlitelen?
     Polkovnik. Net, -- otchego?
     Val's. Prichina prosta, no boltliva.
     Polkovnik. Kakaya prichina?
     Val's. Vashe prisutstvie.
     Ministr.  No-no-no...   vy  mozhete  govorit'  sovershenno   svobodno   v
prisutstvii moego sekretarya.
     Val's. I vse-taki ya predpochitayu govorit' s vami s glazu na glaz.
     Polkovnik. Naglo-s!
     Val's. Nu, kalamburami  vy  menya ne  udivite. U menya  v Kalamburge  dve
fabriki i dohodnyj dom.
     Polkovnik (k ministru). Prikazhete udalit'sya?
     Ministr.  CHto zh,  esli  gospodin...  esli  etot  gospodin  stavit takoe
uslovie... (K Val'su.) No ya vam dayu rovno desyat' minut.
     Polkovnik vyhodit.
     Val's. Otlichno. YA vam ih vozvrashchu s lihvoj -- i, veroyatno, segodnya zhe.
     Ministr. Oh, vy vyrazhaetes' ves'ma zamyslovato. Naskol'ko ya ponimayu, to
est' ya hochu skazat', chto mne tak soobshchili, -- vy -- izobretatel'?
     Val's. Opredelenie stol' zhe priblizitel'noe, kak i moe imya.
     Ministr. Horosho, puskaj priblizitel'noe. Itak -- ya vas slushayu.
     Val's.  Da,  no, kazhetsya, ne vy odni... (Bystro idet k  dveri, otvoryaet
ee.)
     Polkovnik (v dveryah). Kak  nepriyatno, ya  zabyl svoj  portsigar, podarok
lyubimoj zhenshchiny. Vprochem, mozhet byt', i ne zdes'... (Uhodit.)
     Ministr. Da-da, on  vsegda zabyvaet... Izlozhite vashe delo, proshu vas, u
menya dejstvitel'no net vremeni.
     Val's. Izlozhu s udovol'stviem. YA  -- ili, vernee, predannyj mne chelovek
-- izobrel apparat. Bylo by umestno ego okrestit' tak: telemor.
     Ministr. Telemor? Vot kak.
     Val's. Pri pomoshchi etogo apparata, kotoryj s vidu stol' zhe nevinen, kak,
skazhem,   radio-shkap,  vozmozhno  na   lyubom  rasstoyanii   proizvesti   vzryv
neveroyatnoj sily. YAsno?
     Ministr. Vzryv? Tak, tak.
     Val's. Podcherkivayu: na  lyubom rasstoyanii, --  za  okeanom, vsyudu. Takih
vzryvov  mozhno,  razumeetsya,  proizvesti  skol'ko  ugodno,  i dlya podgotovki
kazhdogo neobhodimo lish' neskol'ko minut.
     Ministr. A! Tak, tak.
     Val's. Moj apparat nahoditsya daleko otsyuda. Ego mestonahozhdenie  skryto
s vernost'yu sovershennoj,  magicheskoj. No esli i dopustit' poshlyj sluchaj, chto
natknutsya  na  nego,  to,   vo-pervyh,  nikto  ne  ugadaet,  kak  nuzhno   im
pol'zovat'sya,  a  vo-vtoryh, budet  nemedlenno postroen  novyj,  s  rokovymi
posledstviyami dlya iskatelej moego klada.
     Ministr. Nu, kto zhe etim stanet zanimat'sya...
     Val's. Dolzhen,  odnako,  vas predupredit', chto  sam ya rovno  nichego  ne
smyslyu v tehnicheskih materiyah, tak chto dazhe  esli by ya etogo i zhelal, to  ne
mog by ob座asnit' ustrojstvo dannoj  mashiny. Ona  -- rabota  moego  starichka,
moego rodstvennika,  izobretatelya,  nikomu ne  izvestnogo,  no  genial'nogo,
sverhgenial'nogo! Vychislit'  mesto, nastavit', a  zatem nazhat' knopku, etomu
ya, pravda, nauchilsya, no ob座asnit'... net, net, ne prosite.  Vse, chto ya znayu,
svoditsya  k  sleduyushchemu  smutnomu faktu: najdeny  dva  lucha  ili  dve volny,
kotorye  pri skreshchenii vyzyvayut  vzryv radiusom v poltora kilometra, kazhetsya
--  poltora, vo vsyakom  sluchae ne  men'she...  Neobhodimo tol'ko zastavit' ih
skrestit'sya v vybrannoj na zemnom share tochke. Vot i vse.
     Ministr.  Nu, chto zh, vpolne dostatochno...  CHertezhej ili  ob座asnitel'noj
zapiski u vas s soboj, povidimomu, ne imeetsya?
     Val's. Konechno, net! CHto za nelepoe predpolozhenie.
     Ministr. YA i ne  predpolagal. Naprotiv.  Da... A vy sami po obrazovaniyu
kto? ne inzhener, znachit?
     Val's. YA voobshche  krajne neterpelivyj chelovek, kak pravil'no zametil vash
sekretar'.  No sejchas  ya zapassya  terpeniem, i  koe-kakie zapasy u  menya eshche
ostalis'.  Povtoryayu  eshche  raz: moya  mashina sposobna putem povtornyh  vzryvov
iznichtozhit', obratit' v  blestyashchuyu rovnuyu  pyl'  celyj  gorod, celuyu stranu,
celyj materik.
     Ministr. Veryu, veryu... My s vami ob etom eshche kak-nibud'...
     Val's.  Takoe orudie daet ego obladatelyu vlast' nad vsem mirom. |to tak
prosto! kak eto vy ne hotite ponyat'?
     Ministr. Da net, pochemu zhe... ya ponimayu. Ochen' lyubopytno.
     Val's. Vse, chto vy mozhete mne otvetit'?
     Ministr. Vy ne volnujtes'... Vidite li... Prostite... ochen' nadoedlivyj
kashel'... shvatil na poslednem smotru...
     Vhodit polkovnik.
     Val's. Vy otvechaete mne kashlem? Tak?
     Ministr  (k polkovniku). Vot,  golubchik, nash izobretatel' rasskazal tut
chudesa... YA dumayu, my  ego poprosim predstavit' doklad.  (K Val'su.) No eto,
konechno, ne k spehu, my, znaete, zavaleny dokladami.
     Polkovnik. Da-da, predstav'te doklad.
     Val's (k ministru). |to vashe poslednee slovo?
     Polkovnik. Desyat' minut uzhe  istekli,  i u gospodina ministra eshche mnogo
zanyatij.
     Val's.  Ne smejte  mne govorit' o vremeni! Vremenem rasporyazhayus' ya,  i,
esli hotite znat', vremeni u vas dejstvitel'no ochen' malo.
     Ministr. Nu vot, potolkovali, ochen'  byl rad poznakomit'sya, a teper' vy
spokojno idite, kak-nibud' eshche pogovorim.
     Val's. A vse-taki eto udivitel'no! Predstav'te sebe, chto  k zhene moryaka
yavlyaetsya nekto i govorit: vizhu korabl' vashego muzha na gorizonte. Neuzheli ona
ne  pobezhit posmotret',  a poprosit ego zajti  v sredu s dokladnoj zapiskoj,
kotoruyu dazhe  ne sobiraetsya prochest'? Ili voobrazite fermera, kotoromu sredi
nochi prishli skazat', chto u nego zagorelsya ambar, -- neuzheli ne vyskochit on v
nizhnem  bel'e? I, nakonec,  kogda  polkovodec v容zzhaet  vo vzyatyj  im gorod,
neuzheli burgomistr volen garknut' emu, chtob on predstavil na gerbovoj bumage
proshenie, koli hochet poluchit' klyuchi goroda?
     Ministr (k polkovniku). YA ne ponimayu, chto on govorit.
     Polkovnik.  Uhodite,  pozhalujsta.  Vse,  chto  vy  soobshchili,  prinyato  k
svedeniyu, no teper' audienciya okonchena.
     Val's. YA cherpayu iz poslednih zapasov.  YA govoryu s vami ideal'no  tochnym
chelovecheskim  yazykom,  dannym  nam  prirodoj dlya  mgnovennoj peredachi mysli.
Vospol'zujtes' etoj vozmozhnost'yu ponyat'. O, znayu, chto,  kogda predstavlyu vam
dokazatel'stvo moej sily, vy mne vykazhete kuda bol'she vnimaniya... No snachala
ya hochu  pozvolit'  sebe  roskosh' chistogo  slova,  bez  naglyadnyh  posobij  i
predmetnyh ugroz. Proshu vas, pereklyuchite vash razum, dajte mne dostup k nemu,
-- pravo zhe, moe izobretenie stoit etogo!
     Ministr (zvonit). My vpolne ego ocenili, vse eto ves'ma interesno, no u
menya est' neotlozhnoe delo... Potom, popozzhe, ya opyat' budu k vashim uslugam.
     Val's. Otlichno.  V takom sluchae ya podozhdu v priemnoj.  Polagayu, chto  vy
menya skoro priglasite opyat'. Delo v tom...
     Voshel sluga Gorb.
     Polkovnik (k Gorbu). Provodite, pozhalujsta, gospodina Val'sa.
     Val's. Nevezha! Dajte po krajnej mere dokonchit' frazu.
     Polkovnik. A vy ne grubite, milostivyj gosudar'!
     Ministr. Dovol'no, dovol'no.
     Val's. Kakoj u vas  prekrasnyj vid iz  okna! Obratite vnimanie, poka ne
pozdno. (Uhodit.)
     Ministr. Kakov, a?
     Polkovnik. CHto zh, -- samyj deshevyj sort dushevnobol'nogo.
     Ministr.   |kaya   gadost'!  Otnyne   budu  trebovat'   predvaritel'nogo
medicinskogo  osvidetel'stvovaniya  ot posetitelej. A  Bergu ya sejchas  namylyu
golovu.
     Polkovnik. YA kak-to  srazu  zametil, chto -- sumasshedshij. Po odezhde dazhe
vidno. I etot bystryj volchij vzglyad... Znaete, ya pojdu  posmotret' -- boyus',
on naskandalit v priemnoj. (Uhodit.)
     Ministr (po telefonu). Soedinite menya s generalom Bergom.
     Pauza.
     Zdravstvujte,  general.  Da,  eto  ya.  Kak  pozhivaete  nynche?   Net,  ya
sprashivayu, kak  vy  nynche pozhivaete. Da, ya  znayu, chto lyumbago, -- no kak, --
luchshe? Nu, vesnoj vsegda tak byvaet...  Kto? A, mne eshche ne dokladyvali. |toj
noch'yu?  ZHal'!  Slava bogu, chto  umer vo  sne, bednyaga.  Da,  ya  poshlyu  moego
polkovnika. Nu, konechno,  dostojna  pensii. Tol'ko  etim  ne  zanimaetsya moe
ministerstvo. Dumayu, chto ej dadut. Da ya zhe govoryu vam, chto eto ne ya reshayu, ya
tut  sovershenno  ni  pri chem.  Ah,  bozhe  moj!  Horosho!  Horosho, postarayus'.
Poslushajte, general, ya  mezhdu  prochim hotel  vam skazat' otnositel'no vashego
protezhe,  slovom, pro etogo izobretatelya,  kotorogo vy ko  mne poslali...  V
tom-to  i  delo, chto on byl  u  menya, i okazyvaetsya, chto eto prosto-naprosto
umalishennyj.
     Vhodit polkovnik i peredaet ministru v mashinal'nuyu ruku pis'mo.
     Pones takuyu dich', chto prishlos' ego vyprovodit' chut' li  ne siloj. Kakoe
tam  otkrytie!  Staraya  istoriya o  fantasticheskoj mashine,  kotoraya budto  by
proizvodit vzryvy na rasstoyanii. Skazhite,  pozhalujsta, kak on, sobstvenno, k
vam popal?  Nu  da,  a  k  majoru on popal eshche  cherez  kogo-nibud'.  Tak, po
stupen'kam, dolez. Net, ya niskol'ko ne serzhus' na vas, no on so svoim bredom
otnyal u  menya massu cennogo vremeni, a krome  togo,  takoj  mozhet  i  ubit'.
Da-da, ya eto vse ponimayu, no vse-taki, znaete,  nado byt' sugubo ostorozhnym.
Ubeditel'no proshu vas ne  posylat'  mne  bol'she takih  fruktov.  A vy skorej
popravlyajtes'.  Da-da,  eto ochen' muchitel'no, ya znayu. Nu,  vot...  Peredajte
privet vashej Anabellochke.  A, ezdit verhom? CHto zh, skoro  budet brat' prizy,
kak ee papasha v molodosti... Da-da, vdovy  ne zabudu. Bud'te zdoroven'ki, do
svidaniya. (K polkovniku.) CHto eto za pis'mo?
     Polkovnik. A vy posmotrite. Ne lisheno interesa.
     Ministr.  Nu,  znaete,  tut nichego nel'zya razobrat'. CHto  eto takoe? Ne
pocherk, a kakaya-to volnistaya liniya. Ot kogo eto?
     Polkovnik. Mne ego dal dlya vas daveshnij sumasshedshij.
     Ministr. Poslushajte, eto uzhe perehodit vsyakie granicy. Uvol'te.
     Polkovnik. YA, priznat'sya, razobral i sejchas vam prochtu. Uveryayu vas, chto
ochen' zabavno. "Gospodin voennyj  ministr, esli  by  nash razgovor vas bol'she
zainteresoval, to namechennoe mnoyu  sobytie yavilos' by  prosto  illyustraciej;
teper' zhe ono yavitsya  ustrasheniem, kak,  vprochem,  ya i  predpolagal.  Koroche
govorya, ya eli... elo...". Ne ponimayu. Aga! "Sgovorilsya so  svoim pomoshchnikom,
chto rovno v polden'  on, iz togo... otdalennejshego punkta, gde nahoditsya moj
apparat,  vyzovet  vzryv  v tridcati  treh verstah ot  sego mesta, to  est',
drugimi slovami,  vzorvet krasivuyu  polu...  poluchu...". Vot pishet  chelovek!
"....krasivuyu...".
     Ministr. Ohota vam razbirat' patologicheskij vzdor.
     Polkovnik. "Golubuyu",  dolzhno  byt'.  Da,  "...krasivuyu  golubuyu  goru,
kotoraya  tak yasno vidna iz vashego okna. Ne  propustite minuty, effekt  budet
zamechatel'nyj. Ozhidayushchij u vas v priemnoj Sal'vator Val's".
     Ministr. Dejstvitel'no... Komik!
     Polkovnik. Vy by posmotreli, s kakim vidom on mne eto vsuchil.
     Ministr.  Bog s nim.  Posidit i ujdet.  I, uzh  konechno,  esli  vernetsya
kogda-nibud' opyat', skazat', chto net priema.
     Polkovnik. Nu, eto -- razumeetsya.
     Ministr.  A  nashego generala ya tak ogrel po  telefonu,  chto, kazhetsya, u
nego  proshla podagra. Mezhdu  prochim,  znaete, kto nynche noch'yu pomer?  Starik
Perro, --  da, da. Vam pridetsya poehat' na pohorony. I napomnite mne  zavtra
pogovorit'  s Brutom  naschet  pensii dlya  vdovy. Oni, okazyvaetsya, poslednee
vremya sil'no nuzhdalis', grustno, ya etogo dazhe ne znal.
     Polkovnik. CHto zh, takova zhizn'. Odin umiraet, a drugoj vyezzhaet v svet.
U menya lichno vsegda bodroe nastroenie, kazhdyj den' novyj roman!
     Ministr. Ish' kakoj.
     Polkovnik. Segodnya vesna, teplyn'. Prodayut na ulicah mimozu.
     Ministr. Gde vy segodnya zavtrakaete? Hotite u  menya?  Budet bifshteks  s
podzharennym luchkom, morozhenoe...
     Polkovnik.  CHto  zh,  --  ne  mogu  otkazat'sya.  No  izvinite,  esli  ne
zaderzhus': roman v razgare!
     Ministr. Izvinyu. O-go -- bez desyati dvenadcat'.
     Polkovnik. Vashi otstayut. U menya bez dvuh, i ya postavil ih pravil'no, po
bashne.
     Ministr. Net, vy oshibaetes'. Moi verny, kak karmannoe solnyshko.
     Polkovnik. Ne budem sporit', sejchas uslyshim, kak prob'et.
     Ministr.  Pojdemte,  pojdemte,   ya  goloden.  V  zhivote   nastraivayutsya
instrumenty.
     B'yut chasy.
     Polkovnik. Vot. Slyshite? Kto byl prav?
     Ministr. Dopuskayu, chto v dannom sluchae...
     Otdalennyj vzryv strashnoj sily.
     Matushki!
     Polkovnik. Tochno porohovoj sklad vzorvalsya. Aj!
     Ministr. CHto takoj... CHto takoj...
     Polkovnik. Gora! Vzglyanite na goru! Bozhe moj!
     Ministr. Nichego ne vizhu, kakoj-to tuman, pyl'...
     Polkovnik. Net, teper' vidno. Otletela verhushka!
     Ministr. Ne mozhet byt'!
     Vbegayut Gorb i Pervyj chinovnik Gerb.
     Pervyj  chinovnik.  Vy  cely,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo?  Kakoj-to
strashnyj vzryv! Na ulice panika. Ah, smotrite...
     Ministr.  Von! Ubirajtes' von! Ne  smejte  smotret' v okno! |to voennaya
tajna... YA... Mne... (Lishaetsya chuvstv.)
     Vbegayut Vtoroj chinovnik i shvejcar ministerstva s bulavoj.
     Polkovnik.  Ministru durno.  Pomogite  ego  ulozhit' udobnee!  Prinesite
vody, mokroe polotence...
     Vtoroj chinovnik Brig. Pokushenie! Ministr ranen!
     Polkovnik. Kakoe tam ranen... Vy luchshe vzglyanite na goru,  na  goru, na
goru!
     Vbegayut troe lyudej.
     Pervyj chinovnik. |to ne mozhet byt', eto obman zreniya.
     Beznadezhno zvonit telefon.
     SHvejcar ministerstva Grib. Gore,  gore...  Prishli vremena bed velikih i
potryasenij mnogih... Gore!
     Pervyj chinovnik. I kak raz segodnya moi imeniny.
     Vtoroj chinovnik. Kakaya gora? Gde gora? Polcarstva za ochki!
     Polkovnik. Eshche...  CHto  vy tol'ko mundir  mochite... Lob!  ego  bol'shoj,
dobryj, bednyj lob... Ah, gospoda, kakaya katastrofa!
     Vbegaet Tretij chinovnik.
     Tretij  chinovnik  Breg.  Vse  pozharnye  chasti  uzhe  pomchalis'.  Policiya
prinimaet mery. Otdan prikaz saperam... CHto sluchilos', otchego on lezhit?
     Vtoroj chinovnik. Vzryvom vybilo stekla, ego ubilo oskolkom.
     Tretij  chinovnik. A  ya vam govoryu, chto eto zemletryasenie. Spasajsya  kto
mozhet!
     Polkovnik. Gospoda, prekratite etu bezobraznuyu suetu. Kazhetsya, prihodit
v sebya.
     Ministr.  Holodno...  Zachem  eti mokrye tryapki?  Ostav'te  menya, ya hochu
vstat'. I ubirajtes' vse otsyuda, kak vy  smeete tolkat'sya u menya v kabinete,
von, von...
     Komnata pusteet.
     Polkovnik!..
     Polkovnik. Peresyad'te syuda. Uspokojtes'.
     Ministr.  Da ponimaete  li  vy, idiot, chto sluchilos'?  Ili eto kakoe-to
koshmarnoe stihijnoe sovpadenie, ili eto on sdelal!
     Polkovnik. Uspokojtes'. Sejchas vse vyyasnitsya.
     Ministr.  Vo-pervyh, ostav'te moe  plecho. I skazhite,  chtoby  prekratili
etot galdezh  pod oknami... YA dolzhen  spokojno,  spokojno podumat'. Ved' esli
eto on... Kakie vozmozhnosti,  -- s  uma sojti... Da gde on, zovite ego syuda,
neuzheli on ushel?..
     Polkovnik. Umolyayu  vas prijti v sebya. V gorode panika, i prekratit' shum
nevozmozhno. Veroyatnee vsego, chto proizoshlo vulkanicheskoe izverzhenie.
     Ministr. YA hochu, chtoby totchas, totchas byl dostavlen syuda etot Sil'vio!
     Polkovnik. Kakoj Sil'vio?
     Ministr.  Ne peresprashivat'!  Ne  igrat'  skulami! Izobra...  izobru...
izobri...
     Polkovnik. A, vy hotite opyat' videt' etogo gore-izobretatelya? Slushayus'.
(Uhodit.)
     Ministr. Sobrat'sya s  myslyami...  sobrat'sya  s  myslyami...  Moj  bednyj
rassudok, trubi  sbor! Proizoshlo fantasticheskoe sobytie, i ya dolzhen  sdelat'
iz nego fantasticheskij vyvod. Daj mne, bozhe, silu i mudrost', ukrepi  menya i
nastav', ne otkazhi v svoej spasitel'noj... CHert, ch'ya eto noga?
     Reporter Grab (vypolzaet iz-pod pis'mennogo stola). Nichego,  nichego, --
ya sluchajno  syuda popal,  vospol'zovavshis'  sumatohoj.  Itak -- pozvol'te vas
sprosit': po  nekotorym  vashim slovam ya zaklyuchayu, chto ministerstvo  kakim-to
obrazom prichastno k etoj nacional'noj katastrofe...
     Ministr. YA vas sejchas zastrelyu!
     Reporter, ...ili, vo vsyakom sluchae, dogadyvaetsya o ee prichine.  Esli  b
vy soglasilis' raz座asnit'...
     Na zvonok vbegayut Brig, Breg, Gerb.
     Ministr. Uberite ego, zaprite gde-nibud'! Postojte,  -- poishchite, net li
eshche pod mebel'yu.
     Nahodyat eshche odnogo.
     Vtoroj reporter Grob (k pervomu). Stydno! Esli sam popalsya, nechego bylo
donosit'.
     Pervyj reporter. Klyanus', chto ne ya!
     Vtoroj reporter. Nichego, nichego... Nalomayu tebe rebra.
     Ih volokut von.
     Pervyj  reporter (na  volochke). Gospodin ministr,  rasporyadites',  chtob
menya posadili otdel'no, u menya sem'ya, deti, zhena v interesnom...
     Ministr. Molchat'! YA uveren,  chto tut eshche spryatany... Negodyai!.. Svyazhite
ih, bros'te ih v pogreb, otrezh'te im yazyki... Ah, ne mogu! Gde etot chelovek,
pochemu on ne idet?
     Vhodyat polkovnik i Val's, ne toropyas', na hodu chitaet gazetu.
     Polkovnik.  Voobrazite, nasilu otyskal! CHudak spokojno  sidel  v nishe i
chital gazetu.
     Ministr. Nu-ka, podojdite ko mne. Horoshi...
     Val's.  Odnu  minutochku,  dajte   dochitat'  fel'eton.  YA  lyublyu  starye
gazety...  V nih est' chto-to trogatel'noe, kak, znaete, v boltlivom bednyake,
kotorogo kabak davno perestal slushat'.
     Ministr. Net, ya  otkazyvayus' verit'! Nevozmozhno.  Polkovnik, podderzhite
menya... Skazhite mne, chto on sumasshedshij!
     Polkovnik. YA eto vsegda govoril.
     Ministr  (k polkovniku).  Mne nravitsya vasha  poshlaya samouverennost'. (K
Val'su.) Nu! Vzglyanite v okno i ob座asnite.
     Polkovnik. Mne kazhetsya, chto gospodin Val's  dazhe  ne  zametil vzryva, V
gorode cirkuliruet neskol'ko versij...
     Ministr. Polkovnik, ya vas ne sprashivayu. Mne hochetsya znat' ego mnenie.
     Val's  (skladyvaet gazetu). Nu chto  zhe,  vam  ponravilsya  moj malen'kij
opyt?
     Ministr. Neuzheli  vy  hotite,  chtoby ya  poveril, chto  eto  sdelali  vy?
Neuzheli vy hotite mne vnushit'... Polkovnik, udalites'. YA pri vas teryayu nit',
vy menya razdrazhaete.
     Polkovnik. Lyudi uhodyat, dela ostayutsya. (Uhodit.)
     Val's. Kakaya peremena vida!  Byl konus, Fudziyama, a teper'  nechto vrode
Stolovoj  Gory.  YA vybral ee ne tol'ko po priznaku  izyashchnoj krasoty, a takzhe
potomu,  chto  ona  byla  neobitaema:  kamni,  molochaj,  yashchericy...  YAshchericy,
vprochem, pogibli.
     Ministr. Poslushajte, ponimaete li vy, chto vy pod arestom, chto vas budut
za eto sudit'?
     Val's. Za eto? |ge, shag  vpered. Znachit, vy uzhe dopuskaete mysl', chto ya
mogu vzorvat' goru?
     Ministr.  YA  nichego  ne  dopuskayu.   No   rassudok   moj   otkazyvaetsya
rassmatrivat'  etot... eto... slovom, etu katastrofu kak prostoe sovpadenie.
Mozhno predskazat'  zatmenie,  no  ne...  Net-net,  stihijnye  katastrofy  ne
proishodyat  rovno   v  polden',  eto  protivno  matematike,  logike,  teorii
veroyatnosti.
     Val's. I potomu vy zaklyuchaete, chto eto sdelal ya.
     Ministr. Esli  vy  ne  podlozhili dinamita  i  vashi  soobshchniki proizveli
vzryv, vas soshlyut na katorgu, -- vot i vse, chto ya mogu zaklyuchit'. Polkovnik!
(Zvonit.) Polkovnik!
     Vhodit polkovnik.
     Donesenie kakoe-nibud' polucheno?
     Polkovnik. Izvol'te.
     Ministr.  Davajte syuda... Nu, vot... "Nachisto snesena verhnyaya  polovina
gory,  imenuemoj v  prostorechii..."  -- durackoe  mnogoslovie... -- "...ili,
inymi slovami, piramida v shest'sot desyat' metrov vysoty i v tysyacha chetyresta
pyatnadcat' metrov shiriny bazy. V ucelevshem osnovanii gory obrazovalsya krater
glubinoj v dvesti s lishkom metrov. Vzorvannaya chast'  obratilas' v mel'chajshuyu
pyl', osevshuyu na  nizhnih sklonah gory i do sih por, kak tuman,  stoyashchuyu  nad
polyami u  ee podnozh'ya. V blizlezhashchih selah i dazhe na  okraine goroda v domah
vybity stekla, no chelovecheskih zhertv  pokamest ne obnaruzheno. V gorode carit
sil'noe  vozbuzhdenie,  i mnogie  pokinuli  svoi zhilishcha,  opasayas'  podzemnyh
tolchkov...". Prekrasno.
     Val's. Kak ya  vam  uzhe govoril, ya v tehnike profan, no, mne kazhetsya, vy
zloupotreblyaete moim  nevezhestvom, kogda zayavlyaete,  chto ya ili moi soobshchniki
proizveli vtajne  slozhnejshij podkop.  Krome togo,  ne veryu,  chto  vy,  doka,
dejstvitel'no dumaete, chto takogo  roda vzryv mozhet  byt' vyzvan posredstvom
dinamita.
     Ministr. Poslushajte, polkovnik, doprosite  etogo  cheloveka,  ya s nim ne
mogu govorit'. On menya narochno sbivaet.
     Polkovnik. K vashim uslugam. Itak, vy utverzhdaete,  gospodin Val's,  chto
vy neprichastny k etomu delu?
     Ministr.  Naoborot, naoborot!  Vy  ne s  togo  boka...  Naoborot zhe: on
govorit, chto...
     Polkovnik. Aga. Itak, vy soznaetes', gospodin Val's, chto dannoe delo ne
oboshlos' bez vashego uchastiya?
     Ministr.  Net,  eto nevozmozhno... CHto  eto  vy, pravo,  stavite  vopros
krivo!  CHelovek  utverzhdaet,  chto  on vyzval  etot  vzryv posredstvom  svoej
mashiny.
     Val's. |h, deti, deti... Kogda vy nakonec poumneete?
     Polkovnik. Itak, gospodin Val's... Nu, o chem mne ego eshche sprosit'?
     Ministr. Gospodin Val's, slushajte... YA staryj chelovek... ya videl v svoe
vremya smert' na pole  bitvy, ya mnogo ispytal i mnogo perevidel... Ne skryvayu
ot  vas:  to,  chto  sejchas  sluchilos',   napolnilo   menya  uzhasom,  i  samye
fantasticheskie mysli odolevayut menya...
     Val's. A vy svoj portsigar nashli, polkovnik?
     Polkovnik. Ne  vashe delo.  I voobshche --  pozvolyu sebe  sdelat' malen'koe
predlozhenie:  vy,  vashe   vysokoprevoshoditel'stvo,  utomilis',   vy  sejchas
otdohnete, pozavtrakaete, a  ya etogo gospodina otpravlyu  v  sumasshedshij dom.
Zatem  soberem uchenuyu  komissiyu,  i v  dva  scheta ona doznaetsya  do istinnoj
geologicheskoj prichiny katastrofy.
     Ministr  (k Val'su). Izvinite ego... On v samom dele ditya, -- i  pritom
ditya  ne  ochen'  umnoe.  YA  k  vam  obrashchayus'  sejchas  kak  staryj  chelovek,
obremenennyj  pechal'yu i predchuvstviyami... YA hochu znat' pravdu, --  kakova by
ni byla eta pravda... Ne skryvajte ee ot menya, ne obmanyvajte starika!
     Val's. YA vam skazal pravdu za chas  do opyta. Teper' vy ubedilis', chto ya
ne lgal. Vash sekretar' prav: uspokojtes' i  horoshen'ko vse obdumajte. Uveryayu
vas, chto, nesmotrya na kazhushchuyusya zhestokost' moego orudiya, ya chelovek gumannyj,
-- gorazdo  bolee gumannyj, chem vy  dazhe mozhete voobrazit'. Vy govorite, chto
vy v zhizni mnogoe preterpeli; pozvol'te vam skazat',  chto moya zhizn' sostoyala
iz takih material'nyh  lishenij, iz takih nravstvennyh muk, chto teper', kogda
vse  gotovo izmenit'sya,  ya  eshche chuvstvuyu za spinoj stuzhu proshlogo, kak posle
nenastnoj nochi vse chuvstvuesh'  zloveshchij holodok  v utrennih tenyah blestyashchego
sada.  Mne zhal' vas, sochuvstvuyu rvushchej  boli, kotoruyu vsyak ispytyvaet, kogda
privychnyj mir, privychnyj uklad zhizni rushitsya vokrug. No plan  svoj  ya obyazan
vypolnit'.
     Ministr. CHto on govorit... Bozhe moj, chto on govorit...
     Polkovnik.  Moe  mnenie  vam  izvestno.   Bezumec  pol'zuetsya  ponyatnym
volneniem, kotoroe v vas vozbudilo bedstvennoe ozorstvo prirody. Predstavlyayu
sebe,  chto  delaetsya  v  gorode,  ulicy  zapruzheny,  ya  vryad  li  popadu  na
svidanie... Ministr. Poslushajte menya... ya -- staryj chelovek... U menya...
     Iz shkafa vyhodit Son, zhurnalist. Ego mozhet igrat' zhenshchina.
     Son. Ne  mogu bol'she  slushat'  etu  kanitel'. Da-da,  gospodin ministr,
soznayu, chto  moe  poyavlenie ne sovsem prilichno, no ne  budu  vam napominat',
skol'ko ya ispolnil vashih sekretnyh poruchenij v gazetnoj oblasti i kak krepko
umeyu derzhat' krasnyj yazyk za belymi zubami.  Kollega Val's, moya familiya Son,
-- ne putajte menya s fel'etonistom Zonom, eto sovsem drugoj kolenkor. Ruku!
     Polkovnik. Besstydnik! Vyvesti ego?
     Ministr.  Mne vse  ravno. Ostav'te... Dusha  v smyatenii... YA sejchas  rad
vsyakomu sovetniku.
     Val's. Vot vam moya ruka. Tol'ko -- pochemu vy menya nazvali kollegoj? YA v
gazetah nikogda ne pisal, a svoi yunosheskie stihi ya szheg.
     Son. O,  ya upotrebil etot  termin v bolee  glubokom smysle. YA chuyu v vas
rodstvennuyu   dushu,   --  energiyu,   nahodchivost',  zhar  priklyuchenij...   Ne
somnevayus',  chto  kogda-nibud' potom, na dosuge,  vy  mne ob座asnite, kak  vy
ugadali  tochnoe  vremya  etogo  interesnogo yavleniya,  stol'  izmenivshego  nash
proslavlennyj pejzazh... a sejchas ya, konechno, gotov poverit', chto vy izobreli
sootvetstvuyushchuyu mashinu. Gospodin ministr,  moe  chut'e podskazyvaet mne,  chto
etot chelovek ne bezumec.
     Ministr (k polkovniku). Vidite, ne ya odin tak dumayu.
     Polkovnik.  Poka   ego   ne  osmotrit  vrach,  ya   priderzhivayus'  svoego
pervonachal'nogo mneniya.
     Son. Vot i chudno. Kazhdyj  puskaj priderzhivaetsya svoego mneniya, i  budem
igrat'.
     Val's. Da, budem igrat'. Polkovnik menya schitaet paranoikom, ministr  --
edva li  ne besom, a  vy --  sharlatanom. YA, razumeetsya,  ostayus'  pri mnenii
osobom.
     Ministr. Vidite li, Son... v kakom my strannom polozhenii...
     Son.  Dorogoj  ministr, v  zhizni nichego strannogo ne  byvaet. Vy stoite
pered izvestnym  faktom,  i etot fakt  nuzhno  priznat' ili zhe  raspisat'sya v
svoej   umstvennoj  nekompetencii.   Predlagayu   sleduyushchee:   puskaj   budut
proizvedeny eshche ispytaniya. Ved' eto vy smozhete organizovat', gospodin Val's?
     Val's. Da, pridetsya. Po-vidimomu, pochva eshche nedostatochno podgotovlena.
     Son. Nu, s pochvoj-to vy obrashchaetes' dovol'no svoeobrazno. (K ministru.)
CHto zhe, kak vy otnosites' k moemu predlozheniyu?
     Ministr. YA dumayu. YA dumayu.
     Son. Luchshe ne dumajte, budet tol'ko huzhe.
     Polkovnik  (k Val'su). Net, pozhalujsta, otodvin'tes'. YA hochu byt' ryadom
s moim nachal'nikom.
     Val's. Mne zdes' udobnee.
     Polkovnik. A ya vam govoryu...
     Son. Gospoda, ne ssor'tes'. (K ministru.) Nu chto, dodumali?
     Ministr.    Otvetstvennost'    kolossal'na...   reshimosti    nikakoj...
vozmozhnost'  okazat'sya  v  smeshnom   polozhenii  --  nevynosima...  Prezident
vypustit na menya obshchestvennoe mnenie... menya razorvut...
     Val's. |to teper'  sovershenno ne vazhno. YA  sprashivayu vas, zhelaete li vy
eshche demonstracij ili vam dostatochno segodnyashnej? Vot v chem vopros.
     Polkovnik. YA ne pozvolyayu tak razgovarivat' s moim ministrom...
     Son. Gospoda, vse my nemnozhko vzvolnovany,  i potomu nekotoraya rezkost'
rechi prostitel'na. (K ministru.) Konchajte dumat', pozhalujsta.
     Ministr. ...A posovetovat'sya ne s kem... Boyazno etu tajnu razglasit'...
Boyazno...
     Son. |to tak  prosto:  sostav'te  komissiyu  iz  vernyh  lyudej,  i budem
igrat'. Polkovnik, ostav'te etot stul, pravo zhe, ne do melochej...
     Polkovnik. YA ne hochu, chtoby on tam sidel.
     Son. Ostav'te, ostav'te. Itak, gospodin ministr?
     Ministr. Ne znayu... Ne umeyu...
     Val's.  On  slishkom  dolgo  dumaet. Protivno.  Pojdemte,  Son.  Vy  mne
prigodites'.
     Ministr. A! Vas udivlyaet moe sostoyanie? Tak razreshite mne vam  skazat',
chto ya ponimayu koe-chto, chego ne ponimaete vy. YA chelovek voobrazheniya, i mne do
togo  yasno  predstavilos' vse, chto nasha strana mozhet izvlech'... A  s  drugoj
storony... Horosho, ya risknu! Da budut proizvedeny eshche ispytaniya.
     Son. Slova istoricheskie, ya rad i gord, chto  ih slyshu. Da,  mne kazhetsya,
chto  ispytaniya dolzhny byt' sdelany i chto nash izobretatel' blestyashche vyjdet iz
polozheniya. Ne pravda  li, Val's?.. Konechno, vam  dadut vremya dlya podgotovki,
budut s vami sovetovat'sya...
     Val's. Vse, chto  mne nuzhno, eto  --  vozmozhnost' otdat' rasporyazhenie po
radio za polchasa do opyta.
     Son. Da, konechno, konechno... Nu  vot, ya  ochen' dovolen, chto eto delo  ya
uladil.
     Ministr. No esli iz etih  opytov nichego ne vyjdet, to dve veshchi pogibnut
nevozvratno: moya reputaciya i zhizn' etogo gospodina.
     Val's.  Zamechu tol'ko,  chto  logika ne  terpit togo smesheniya opaseniya i
ugrozy, kotoroe vy delaete.
     Polkovnik. Posmotrim, posmotrim!  Interesno, kakoe u vas  budet lichiko,
kogda  eksperty vyyasnyat prichinu raspada  gory. A kak ona byla  prelestna! Po
vecheram ee lilovatyj konus na fone zolotogo neba vozbuzhdal ne raz vo mne i v
minutnoj  podruge  chudnye mysli o  nichtozhestve cheloveka, o  velichii  i pokoe
materi-prirody. YA plakal.
     Son.  Materi-prirode gospodin  Val's podstavil  podnozhku. (K ministru.)
Itak -- konkretno: chto dal'she?
     Ministr.  Dal'she... Da vot, --  sperva tri-chetyre ispytaniya. Nado budet
sobrat' polozhitel'nyh lyudej i vybrat' punkty.
     Val's. I sdelat' eto kak mozhno skoree.
     Ministr. I  sdelat' eto kak mozhno skoree... To est', pozvol'te,  pochemu
takaya speshka? Ili vy dumaete etim zainteresovat'... kogo-nibud' drugogo?
     Val's. Moe neterpenie vam dolzhno byt' ponyatno: chek vypisan i pred座avlen
k uplate. Net smysla zaderzhivat' ee.
     Ministr. Golubchik  moj, tol'ko  ne govorite pritchami, --  govorite tak,
chtoby vas ponimali lyudi, -- lyudi pritom ustalye i nervnye.
     Son.  Spokojno,  spokojno.  Teper'  my  vse reshili i mozhem razojtis' po
domam.
     Polkovnik. My dazhe ne znaem adresa lechebnicy, otkuda on sbezhal.
     Val's. YA stoyu v gostinice... Vot -- zdes' ukazano.
     Son. Da-da,  my vam verim. Znachit, tak. Ne  otkladyvajte  zhe,  gospodin
ministr.  Soberite  komissiyu,   i  hot'  zavtra  nachnem.  A  vy,  Val's,  ne
kipyatites'. YA uzh poslezhu, chtoby ne bylo volokity.
     Val's. YA podozhdu tri dnya, ne bol'she.
     Son.  Sojdemsya na chetyreh. Znaete, vse eto pochtennye starcy, podnyat' ih
nelegko...
     Ministr. No odno uslovie  ya  dolzhen postavit', gospoda. Vse,  chto zdes'
govorilos', -- strozhajshaya voennaya tajna, tak chto ni zvuka ne dolzhno dojti do
publiki.
     Son.  Tak  i byt'.  Moya  gazeta budet molchat',  -- vo vsyakom sluchae, do
kanuna razoblachenij v organah konkurentov.
     Ministr. Kak  vy eto  nehorosho  skazali... Kakoj  vy dryannoj chelovek...
Slushajte, polkovnik, a eti gazetchiki, kotoryh zdes' vylovili...
     Polkovnik.  Sidyat  vzaperti. No  smeyu  zametit',  chto  dolgo derzhat' ih
nevozmozhno.  |to voobshche protiv zakona. Budet  zapros v parlamente, a vy sami
znaete, kak eto skuchno.
     Ministr. Nichego, ya pogovoryu s prezidentom. Zastavim molchat' negodyaev.
     Val's.  Stranno, etot geograficheskij  atlas,  imenno  etot, byl  u menya
kogda-to v shkole. I ta zhe klyaksa na Korsike.
     Polkovnik. Tol'ko eto ne Korsika, a Sardiniya.
     Val's. Znachit, nadpis' nepravil'na.
     Polkovnik.  Vashe vysokoprevoshoditel'stvo,  skazhite, chtoby  on  menya ne
draznil.
     Son. Tishe, tishe.  YA dumayu,  Val's, chto teper' vse  ulazheno  i  my mozhem
retirovat'sya.
     Ministr. Tol'ko  pomnite o tajne, umolyayu  vas!  Pustite u sebya versiyu o
zemletryasenii,  o vulkane,  o  chem hotite,  --  no  tol'ko  chtoby ni  zvuka,
gospoda, ni zvuka...
     Vhodyat general Berg i ego dochka Anabella.
     General Berg.  My bez  doklada,  pustyaki, my tut  svoi cheloveki,  grah,
grah, grah (takoj smeh).
     Ministr. General, ya sejchas ne mogu, ya zanyat...
     General Berg. A, vot on,  vinovnik torzhestva, grah, grah, grah. Nu chto,
dorogoj ministr, moj protezhe ne tak uzh bezumen, as'?
     Ministr. Radi boga, general, ne  gromyhajte na  vse ministerstvo,  my s
vami potom potolkuem...
     General Berg.  Kakov  vzryv! Velikolepno po  prostote i sile! Kak nozhom
srezalo etot plombir. A vy mne govorite: lunatik. Vot vam i lunatik.
     Ministr. Pochemu vy dumaete, chto eto on? My eshche nichego ne znaem...
     General Berg. A kto zhe, -- konechno, on. |kij molodchina! (K Val'su.)  Vy
mne dolzhny pokazat' svoj apparat.
     Val's. Da, vot etogo nedostavalo.
     General  Berg.  I  pritom petuh!..  Net,  eto  zamechatel'no... |to dazhe
hudozhestvenno. YA  srazu  ponyal, chto  v  nem  chto-to est'.  (K  ministru.)  A
skazhite,  vy ne zabyli rasporyadit'sya  naschet vdovicy? YA, mezhdu prochim, zabyl
dobavit', chto...
     Ministr.  Potom,  potom...  Gospoda,  vy  menya  izvinite,  ya  uhozhu,  ya
istomilsya, pozhalejte menya!
     Anabella  (podojdya k Val'su).  Znachit, eto dejstvitel'no  vy  razrushili
goru?
     Val's. Da, ya tak prikazal.
     Anabella. A izvestno li vam,  chto tam nekogda zhil koldun i belaya, belaya
serna?

        Zanaves

        Dejstvie vtoroe

     Za  dlinnym  stolom sidyat:  voennyj  ministr,  polkovnik  i odinnadcat'
staryh generalov -- Berg, Brig, Breg, Gerb,  Grob,  Grab,  Grib, Gorb, Grub,
Burg, Brug  (poslednie troe predstavleny kuklami,  malo chem otlichayushchimisya ot
ostal'nyh).

     Ministr. Nu, kazhetsya, vse v sbore.
     Grob. A gde Brig? Briga eshche net.
     Gerb. Kak -- net? Da vot on.
     Berg. Grah, grah, grah.
     Grab (k Brigu). CHto  eto vas, general, ne zamechayut? Vy ved' ne takoj uzh
malen'kij.
     Grob. Vinovat, ya vas kak-to proglyadel. Da, znachit -- vse.
     Berg (k Brigu). Byt' bogatym!
     Breg (k Grobu). Vy, veroyatno, ego ne zametili ottogo, chto on blizoruk.
     Vse smeyutsya.
     Brig. Da, eto moe neschast'e.
     Grob. Net, ya prosto ne videl, kak  general voshel. Mezhdu  prochim, znaete
chto, gospoda: nas ved' trinadcat'!
     Ministr. Izobretatelya my mozhem priglasit' tol'ko po okonchanii prenij, a
Prezident ran'she pyati ne budet. |to nepriyatno, chto trinadcat'...
     Polkovnik. YA mogu udalit'sya, esli kto-nibud' soglasitsya byt' sekretarem
vmesto menya.
     Ministr. Net, zachem zhe... Tol'ko eto nepriyatno...
     Polkovnik. Pozhalujsta, ya ujdu.
     Ministr. Da chto vy obizhaetes' na vsyakoe slovo! Skuchno, ej-bogu.
     Grab.  Mozhno priglasit' etogo  moego milogo inzhenera,  znaete, -- etogo
blondina s bakenbardami, -- on ved' vse ravno v kurse?
     Gerb. Predlozhenie nezakonnoe. YA protestuyu.
     Ministr. Skazhite, pozhalujsta, chto eto za sunduk v uglu?
     Polkovnik. Ah, eto iz arhiva. V nem karty.
     Breg. Igral'nye ili general'nye?
     Berg. Grah, grah, grah.
     Polkovnik.  Geograficheskie,  konechno.  YA  velel  prinesti,  dumaya,  chto
prigodyatsya. Esli zhelaete, mozhno ubrat'.
     Ministr. Otkrojte-ka etot sunduk, dorogoj polkovnik.
     Iz sunduka vyhodit Son.
     YA tak i dumal.
     Son. Kuda prikazhete sest'?
     Grob. Nas vse-taki trinadcat'! Raz, dva, tri... (Schitaet.) Vot okaziya!
     Brig. Vy opyat' menya zabyli.
     Grob. Da, pravil'no.
     Ministr. Nu vot, teper' pristupim.  Tol'ko pomnite,  Son, vy  golosa ne
imeete, sidite i molchite.
     Gerb. YA protestuyu. Lishnih lyudej ne dolzhno byt'.
     Berg. Polnote, general. |to tak -- fikciya. Ved' eto -- Son. Nas stol'ko
zhe, skol'ko i bylo.
     Gerb. V takom sluchae ya snimayu svoj protest.
     Ministr.  Gospoda!  Sejchas  my  zaslushaem doklad  otnositel'no teh treh
ispytanij,  kotorye  proizvel... proizvel... Sal'vator Val's. |to  kak budto
formal'nost', ibo vy vse tak ili inache uzhe znaete ih rezul'taty; no vmeste s
tem eto  est' formal'nost' neobhodimaya, kak baza nashego  debata. Poproshu vas
sosredotochit' vse svoe vnimanie. My segodnya zhe  dolzhny prinyat' otvetstvennoe
i vazhnoe reshenie, vse znachenie kotorogo trudno umalit'. Gospoda, poproshu vas
nastorozhit'sya,  --  i  po  vozmozhnosti, general Grib, ne  risovat' vo  vremya
doklada.
     Grib. |to pomogaet mne slushat', uveryayu vas.
     Ministr. Net,  vy vsegda risuete  kakie-to slozhnye  veshchi.  I, smotrite,
dazhe ten' shtrihuete... |to protivno.
     Grab (k  Gribu).  Pokazhite-ka. Nu,  esli eto  avtomobil',  to  ne ochen'
pohozhe.
     Ministr. Slovom, proshu  vas prekratit'.  Zasedanie otkryto, i my sejchas
zaslushaem doklad. U kogo doklad? Kazhetsya, u vas, Grab?
     Grab. Net, on u generala Groba.
     Grob. Net, izvinite, ne u menya. Nechego fiskalit'.
     Ministr. U kogo zhe, gospoda? Ved' vy ego. Grab, pisali.
     Grab. Sostavlyali soobshcha, a zatem general Gerb peredal dal'she.
     Ministr. Komu vy ego peredali, Gerb?
     Gerb. Interesno znat', pochemu general Grab svalivaet na drugih? Doklada
ya ne vidal. No sluchajno znayu, chto on u generala Brega.
     Breg. Kakoj doklad?
     Brig. Pozvol'te mne skazat'. Doklad perepisyval Grub, a sveryal Burg.
     Ministr (k Grubu i Burgu). Znachit, on u vas?
     Te, ponyatno, molchat.
     Berg. Plyl da sbyl. Grah, grah, grah.
     Ministr. Horosho, my sdelaem inache. Poproshu togo, u kogo doklad, podnyat'
ruku. Nikto ruki ne podnimaet?  Prekrasno. Znachit, doklad poteryan,  --  esli
byl sostavlen voobshche.
     Gerb. YA  vnoshu po etomu  povodu  predlozhenie: sostavit' doklad  snova i
otlozhit' zasedanie na drugoj den'.
     Ministr.  Vy ne znaete,  chto  vy govorite.  Stydno! Gadko!  Poslushajte,
polkovnik, kak eto takaya veshch' mogla proizojti? CHto eto takoe?
     Polkovnik. YA absolyutno ni pri chem.
     Ministr.  A ya vam govoryu: pri chem. I znaete pochemu?  S samogo nachala vy
zanyali takuyu  poziciyu, chto, mol,  eto  vse  ne vashe  delo,  chto... chto... my
zanimaemsya pustyakami, chto... etot izobretatel' prosto sumasshedshij...  Hodite
nadutyj, -- nu vot i poluchilos', mozhete radovat'sya.
     Polkovnik. Vashe vysokoprevoshoditel'stvo, sluzhebnyj  dolg svoj ya obyazan
ispolnyat', i ya ego ispolnyayu po mere svoih slabyh sil. No lichnoe svoe  mnenie
ya izmenit' ne mogu.
     Grob.  Prisoedinyayus' k predlozheniyu Gerba.  Dorogoj ministr, otlozhim vse
eto delo, -- nu zachem, pravo, teryat'  vremya darom?.. Soberemsya na  sleduyushchej
nedele, svezhen'kie, -- pravo zhe.
     Ministr.  Prekrasno. Togda  ya  nemedlenno  podayu  v  otstavku.  Kto  za
vyskazannoe  predlozhenie?  Kto "za"  -- vstat'. Nikto ne vstaet? Predlozhenie
otkloneno. Teper'  predlozhenie sdelayu ya. Poproshu vas, general  Gerb,  doklad
sdelat' ustno.
     Gerb. Pochemu, sobstvenno, ya? My vse pisali.
     Ministr. Prekrasno.  Zasedanie zakryto, i ya nemedlenno proshu Prezidenta
najti mne zamestitelya.
     Gerb. Pogodite, pogodite...  CHto eto vy tak... Vot vy generala Gorba ne
sprosili, -- pochemu vy ego ne sprashivaete?
     Gorb vstaet; on nemoj, no pytaetsya chto-to skazat' znakami.
     Ministr. K sozhaleniyu, ya  ne ponimayu yazyka  nemyh. Lechilis' by,  esli vy
nemoj. Gadko! Est' professor, kotoryj nauchaet... hotya by mychaniyu.
     Golosa. Rasskazhite! Ah, rasskazhite! Ochen' prosim! |to interesno!
     Ministr.  Molchat'!  Edinstvennyj  vyhod,  kotoryj   ya   vizhu  iz  etogo
bezobraznogo polozheniya...
     Son. Mogu ya vstavit' slovechko?
     Gerb. |to nezakonno.
     Son. YA vstavlyu slovechko, kak denezhku v avtomat: vse srazu dvinetsya, vot
uvidite!
     Ministr. Govorite. Mne vse ravno. Bezobrazie!
     Son. Doklad  sdelayu  ya. Ved' ya tak zhe horosho  osvedomlen, kak i vse vy,
esli ne luchshe. Prinyato?
     Gerb. YA snimayu svoj protest.
     Ministr. Nu chto zh... Gospoda, ya  dumayu, chto my Sona poprosim... V konce
koncov,  eto  formal'nost', my  vse  znaem  soderzhanie doklada,  no zato  on
pridast emu szhatuyu i tochnuyu formu.  YA  dumayu,  chto golosovat' ne  stoit. Vse
soglasny? Son, my vas slushaem.
     Son.  YA budu  kratok. Tret'ego  dnya  Sal'vatoru Val'su  bylo predlozheno
vypolnit'  tri zadaniya;  vo-pervyh: vzorvat' skalistyj ostrov, nahodyashchijsya v
dvuhstah kilometrah ot  pustynnogo berega, -- vy  menya izvinite,  gospoda, ya
soznatel'no  nikakih  nazvanij mest  ne upominayu,  daby ne  otyagchat'  svoego
doklada, -- a vy vse ravno znaete, o kakih mestah zdes' idet rech'.
     Golosa. Da-da, ne nuzhno... |to podrobnosti... Melkij shrift!..
     Son. Sleduyushchie namechennye nami punkty byli: odin  -- posredi obshirnogo,
neprohodimogo  bolota, drugoj --  v peschanoj pustyne. Tochnoe  mestopolozhenie
etih punktov bylo  soobshcheno Val'su rovno  v  shest' chasov utra,  i on  totchas
udalilsya, skazav, chto  snesetsya so  svoim kompan'onom. Nablyudenie  pokazalo,
chto on  dejstvitel'no otdal rasporyazheniya po radio, zashifrovannye im, daby ne
ispugat' sluchajnogo sluha. Zablagovremenno byli vyslany samolety, kotorye na
prilichnom rasstoyanii nablyudali za rezul'tatami. V polovine sed'mogo, to est'
rovno  cherez  polchasa, byl nachisto  vzorvan namechennyj ostrov. Rovno  v sem'
proizoshel vzryv v bolote, a eshche cherez polchasa ahnulo v pustyne.
     Sensaciya.
     Golosa.   Zamechatel'no!  |to  zamechatel'no!  Vy  podumajte!  Sovershenno
neslyhannaya istoriya!
     Son.  Ne  oboshlos',  odnako,  bez  kur'ezov,  --  i pri  etom  dovol'no
dosadnyh.  Sredi  samoletov, nablyudavshih  za unichtozheniem ostrova, zatesalsya
kakoj-to  kretin na  chastnoj  mashine,  sovershavshij  rekordnyj rejs.  Vzryv v
bolote kakim-to  obrazom vyzval  nemedlennoe  obmelenie reki,  obsluzhivayushchej
glavnyj  gorod oblasti. Nakonec,  tret'e, i  samoe dosadnoe: cherez neskol'ko
chasov posle  vzryva  izvestnyj puteshestvennik -- familiyu vy uznaete iz gazet
-- nabrel na kolossal'nuyu voronku  posredi pustyni i, kak  vidno,  ves'ma eyu
zainteresovalsya.
     Golosa.  Nu,   eto,   znaete,  dejstvitel'no  interesno.  Eshche   by   ne
zainteresovat'sya! Vot tak shtuka!
     Ministr. Dolzhen li ya ponyat' iz vashih slov, chto segodnya zhe pronesetsya po
gorodu vest' ob etih treh... yavleniyah?
     Son. Uvy, eto  neizbezhno, --  i nado budet pridumat'  chto-nibud' pogushche
versii o zemletryasenii, pushchennoj naschet nashej obezglavlennoj gory. Tem bolee
chto publika etoj versii ne poverila.
     Ministr. Da-da, my pridumaem. YA ne znayu... Golova idet krugom... |to my
potom, potom obsudim.
     Brig.  U menya est' vopros: ne  sleduet  li  iskat'  prichiny  interesnyh
yavlenij, kotorye tak zhivo opisal dokladchik, ne sleduet li, govoryu, iskat' ih
prichiny v perenagrevanii pochvy, v rezul'tate nyneshnej neobychno zharkoj vesny?
     Ministr. YA ne ponimayu, chto vy govorite.
     Son.  Nichego,  nichego,  --  general  prosto  tak,  --  znaete,  nauchnye
gipotezy... Pozvol'te, odnako,  doskazat'.  Vse vy,  gospoda, uchastvovali  v
vybore  punktov, i  vse  vy  slyshali  doneseniya  s  mest. Takim obrazom,  vy
ubedilis',  chto:  primo,  Sal'vator  Val's  vypolnil  zadanie,  i,  sekundo,
vypolnil  ego v  takoj  srok  i v takih usloviyah, chto  vsyakuyu ideyu massovogo
soobshchnichestva sleduet s negodovaniem otmesti.
     Golosa. Da! Razumeetsya! |to samo soboj ponyatno! yasno!
     Son. Pri  etom ya pozvolyu sebe obratit' vashe  vnimanie  na sleduyushchee. Ne
znaya, gde nahoditsya apparat Val'sa, my, konechno, ne mozhem sudit' o tom, prav
li Val's v svoem utverzhdenii, chto etot telemor, kak on ego laskovo obzyvaet,
b'et na  lyuboe rasstoyanie. Odnako tot  fakt, chto  vtoroj  predlozhennyj punkt
nahodilsya  ot pervogo v semistah kilometrah, dokazyvaet, chto diapazon boevoj
moshchi apparata prevoshodit samye smelye mechty!
     Ministr. Vy konchili, Son?
     Son. V obshchih chertah eto, kazhetsya, vse.
     Ministr. Kto-nibud' zhelaet vyskazat'sya po sushchestvu dela? Nikto? YA vizhu,
polkovnik, na vashem lice ulybku.
     Polkovnik.  Vy  znaete moe  mnenie, gospodin ministr.  Pokuda  dushevnoe
zdorov'e etogo Val'sa ne budet zasvidetel'stvovano vrachami, ya ne mogu k nemu
otnosit'sya ser'ezno.
     Gerb. Prisoedinyayus'. Predlagayu vse otlozhit' do vrachebnogo osmotra.
     Grob. Prisoedinyayus' i ya. Prezhde vsego  my dolzhny znat',  s kem my imeem
delo.
     Ministr.  Prekrasno. Zasedanie zakryto.  Ne  somnevayus', chto  Prezident
segodnya zhe primet moyu otstavku.
     Gerb. Beru svoe predlozhenie nazad.
     Grob. Prisoedinyayus'.
     Gerb. Otkrojte opyat' zasedanie.
     Golosa. Prosim, prosim!
     Ministr. Preduprezhdayu, chto, esli snova budet  vyskazan hotya by namek na
nenormal'nost'  izobretatelya, ya nadevayu furazhku i uhozhu. Zasedanie  otkryto.
Beru slovo. Itak, gospoda,  ispytaniya byli proizvedeny, i oni dali rezul'tat
bolee chem polozhitel'nyj. (K Gribu.) Vy hotite chto-to skazat', general?
     Grib. Net, net, -- ya ishchu svoj karandashik.
     Ministr. Bolee chem polozhitel'nyj. Izobretatel'  dokazal, chto ego mashina
obladaet  fantasticheskoj  siloj.   Drugimi  slovami,   gosudarstvo,  kotoroe
pol'zovalos' by takim orudiem unichtozheniya,  zanyalo  by  na  zemle  polozhenie
sovershenno osoboe. V nyneshnij moment, vvidu koznej nashih drachlivyh  sosedej,
takoe polozhenie  isklyuchitel'no zamanchivo. Ne mobilizuya ni odnogo soldata, my
byli by sposobny  prodiktovat'  svoyu  volyu vsemu miru.  Vot tot edinstvennyj
vyvod, kotoryj my obyazany sdelat', a potomu teper' zhe, ne otkladyvaya, ya hochu
vam postavit', gospoda, vopros, na kotoryj trebuyu vdumchivogo i opredelennogo
otveta: kakov, fakticheski, dolzhen byt' nash sleduyushchij shag? Brig, poproshu vas.
     Brig.  Nash  sleduyushchij shag,  nash vdumchivyj i  otvetstvennyj shag,  dolzhen
byt'... dolzhen byt'... on dolzhen byt' opredelennym.
     Ministr. Vse?
     Brig. YA, sobstvenno... Da, eto vse.
     Ministr. Sadites'. Pozhalujsta, -- Grob.
     Grob. YA?
     Ministr. Da-da, vy. Nu, pozhalujsta.
     Grob.  YA  segodnya  ne  podgotovilsya...  Hotelos'  by,  znaete,  poblizhe
izuchit'... YA byl bolen... legkij skleroz...
     Ministr. V takom sluchae nuzhno  bylo predstavit' svidetel'stvo ot  vashih
detej. Ploho! Sadites'. Grib!
     Grib. Izvinite, ya ne slyshal voprosa.
     Ministr.  Neudivitel'no, chto ne  slyshali. YA povtoryu.  Kakov,  po vashemu
mneniyu... Vy, Brug, kazhetsya, podnimaete ruku.  Net?  Ochen'  zhal'.  Sadites',
Grib. Ploho! Gerb, pozhalujsta.
     Gerb.

        K dushe

     Kak ty, dusha, neterpeliva,
     Kak burno prosish'sya domoj --
     Von iz postroennoj na divo,
     No tesnoj kletki kostyanoj!

     Pojmi zhe, mne tvoj dom nevedom,
     Mne i puti ne razglyadet', --
     I mozhno l' za toboyu sledom
     S takoj dobycheyu letet'!

     Ministr. Vy chto -- v svoem ume?
     Gerb. Stihotvorenie Turval'skogo. Bylo zadano.
     Ministr. Molchat'!
     Breg. Mozhno mne? YA znayu.
     Ministr. Stydno,  gospoda. Vot -- smotrite,  samyj staryj  i dryahlyj iz
vas znaet, a vy -- ni bel'mesa. Stydno! Pozhalujsta, Breg.
     Breg.  Nash  sleduyushchij  shag dolzhen zaklyuchat'sya  v  sleduyushchem: my  dolzhny
prosit' ego (ukazyvaet na Sona) izlozhit' vse eto pis'menno i predstavit' nam
polnoe opisanie svoego muhomora.
     Ministr. Ochen'  horosho! Tol'ko, k sozhaleniyu,  general,  rech' idet ne ob
etom gospodine. Mozhete  sest'. Vot, polkovnik, polyubujtes', vot -- rezul'tat
vashego nastroeniya.  Nikto  nichego ne znaet i ne hochet znat', a mezhdu  tem my
stoim  pered problemoj gosudarstvennoj vazhnosti,  ot razresheniya koej zavisit
vse nashe budushchee. Esli vy ne hotite rabotat', gospoda, to nezachem prihodit',
sidite sebe na solnyshke da chmokajte gubami, eto budet samoe luchshee.
     Mertvoe molchanie.
     Mozhet byt', vy otvetite, Son?
     Son. Otvet kristal'no yasen.
     Ministr. Pozhalujsta.
     Son. Sleduet  nemedlenno kupit'  u  Sal'vatora Val'sa ego zamechatel'nuyu
shtuku.
     Ministr. Nu vot. |to pravil'no.  Novichok, a srazu skazal, mezhdu tem kak
drugie, starye, sidyat baldami. Da, gospoda, nado kupit'! Vse soglasny?
     Golosa. Kupit', kupit'!.. Otchego zhe, mozhno... Konechno, kupit'...
     Berg. Vse kuplyu, skazal mulat. Grah, grah, grah.
     Ministr. Itak, prinyato. Teper' my dolzhny pogovorit' o cene. Kakuyu cifru
my mozhem naznachit'?
     Gerb. Devyat'sot.
     Grob. Devyat'sot dvadcat'.
     Grab. Tysyacha.
     Gerb. Dve tysyachi.
     Pauza.
     Ministr. Itak -- byla nazvana summa...
     Grob. Dve tysyachi dvesti.
     Gerb. Tri tysyachi.
     Ministr. Nazvana summa...
     Grob. Tri tysyachi dvesti.
     Pauza.
     Ministr. ...Summa v tri tysyachi dvesti...
     Gerb. Desyat' tysyach.
     Grob. Desyat' tysyach dvesti.
     Gerb. Dvadcat' tysyach.
     Breg. A ya govoryu -- million.
     Sensaciya.
     Ministr. YA dumayu, my ostanovimsya na etoj cifre.
     Golosa. Net, zachem zhe!.. Bylo interesno!.. Davajte eshche!..
     Ministr. Prekratit'  shum! Million  --  ta  cifra, do  kotoroj my  mozhem
dojti, esli on stanet torgovat'sya, a predlozhim my emu, skazhem, dve tysyachi.
     Grob. Dve tysyachi dvesti.
     Ministr. Preniya po etomu voprosu zakoncheny, general.
     Son. I pora priglasit' prodavca.
     Ministr. Polkovnik, proshu vas, pozovite ego.
     Polkovnik. Umolchu o tom, chego mne eto stoit: ya ispolnyayu svoj dolg.
     Ministr. Nu, znaete, v takom  sostoyanii  vam  luchshe ne  hodit'. Sidite,
sidite,  nichego,  my  eshche ob etom s  vami pogovorim, bud'te pokojny...  Son,
golubchik, sbegajte za nim. On  ozhidaet, esli ne oshibayus',  v Zale Zerkal. Vy
znaete, kak projti?
     Polkovnik, budiruya, otoshel k oknu.
     Son. Eshche by ne znat'. (Uhodit.)
     Ministr. Preryvayu zasedanie na pyat' minut.
     Grab. Oh, oh, oh, -- otsidel nogu...
     Gerb. Da pozvol'te, pozvol'te, -- eto u vas protez.
     Grab. A, vot v chem delo.
     Brig (k Bergu).  CHto zhe e-yu,  general,  vy  svoyu  dochku derzhite v takoj
strogosti? Moi govoryat, chto vy ee ne puskaete vdvoem s tovarkoj v teatr?
     Berg. Ne pushchayu, verno.
     Ministr.  Ah, esli by vy znali, gospoda,  kak  u menya  bashka  treshchit...
Tret'yu noch' ne splyu...
     Grob. Kak vy dumaete, ugoshcheniya ne predviditsya?
     Gerb. Proshlyj raz napilis', vot i ne dayut.
     Grob. |to poklep... YA nikogda v zhizni...
     Polkovnik (u okna). Bozhe moj, chto delaetsya na ulice!
     SHestviya, plakaty, kriki... YA sejchas otkroyu
     dver' na balkon.
     Vse vysypayut na balkon, krome Burga, Gruba, Bruga i Griba, kotoryj  vse
risuet. Vhodyat Son i Val's.
     Son.  Gde  zhe  ostal'nye?  A,  vidno,  zainteresovalis'  demonstraciej.
Sadites', bud'te kak doma.
     Val's. CHem  bol'she ya  nablyudayu vas,  tem yasnee  vizhu, chto vy mozhete mne
ves'ma prigodit'sya.
     Son. Vsegda gotov k uslugam.
     Val's.  No   tol'ko   ya  vas  zaranee   proshu   ostavit'  zalihvatskij,
podmigivayushchij ton, v kotorom vy  pozvolyaete sebe so mnoj razgovarivat'. Moim
soobshchnikom vy  ne byli i ne budete nikogda, a esli  zhelaete byt'  u  menya na
pobegushkah, to i derzhites' kak podchinennyj, a ne kak podvypivshij zagovorshchik.
     Son. Vse budet  zaviset' ot kolichestva znakov blagodarnosti, kotoroe vy
soglasites' mne udelyat' ezhemesyachno. Vidite, -- ya uzhe vyrazhayus' vashim slogom.
     Val's. Blagodarnost'? Pervyj raz slyshu eto slovo.
     Son.  Vy  sejchas udostoverites' sami, chto  ya horosho porabotal  na  vas.
Starcy vam sdelayut  nebezynteresnoe predlozhenie, tol'ko ne toropites'. A bez
menya oni by ne reshili nichego.
     Val's. YA i govoryu, chto vashe provorstvo mne  prigoditsya. No, razumeetsya,
slug u menya budet  zavtra skol'ko ugodno. Vy podvernulis' do sroka,  -- vashe
schast'e, -- beru vas v skorohody.
     Son. Zamet'te, chto ya eshche ne znayu v tochnosti pravil vashej igry, ya tol'ko
sleduyu im oshchup'yu, po prirodnoj intuicii.
     Val's. V moej igre tol'ko odno pravilo: lyubov' k chelovechestvu.
     Son. Ish' kuda hvatili! No eto neposledovatel'no: menya vy lishaete melkih
prav Leporello, a sami metite v mirovye Don-ZHuany.
     Val's. YA ni minuty ne dumayu,  chto vy sposobny  ponyat' moi  zamysly. Mne
nadoelo zhdat', kliknite ih, pora pokonchit' so starym mirom.
     Son. Poslushajte, Val's, mne uzhasno vse-taki lyubopytno... My oba otlichno
drug druga ponimaem, tak chto nezachem derzhat' fason. Skazhite mne, kak vy  eto
delaete?
     Val's. CHto delayu?
     Son. CHto, chto... |ti vzryvy, konechno.
     Val's. Ne ponimayu: vy hotite znat' ustrojstvo moego apparata?
     Son.  Da  bros'te.  Val's. Ostavim  apparat  v  pokoe,  --  eto  vy  im
ob座asnyajte,  a  ne  mne. Vprochem,  mne  dazhe ne samyj  vzryv  interesen,  --
podlozhit' minu vsyakij  mozhet,  --  a mne  interesno,  kak eto  vy ugadyvaete
napered mesto?
     Val's. Zachem mne ugadyvat'?
     Son. Da, ya nepravil'no  vyrazilsya. Konechno, napered vy ne mozhete znat',
kakoe vam mesto  ukazhut, no  vy  mozhete,  --  vot kak  fokusnik  podsovyvaet
skol'zkom kartu...  Slovom, esli  u vas est' tut pomoshchniki, to ne tak trudno
vnushit' nashim ekspertam, kakoj punkt naznachit' dlya vzryva, -- a  tam uzhe vse
podgotovleno... Tak, chto li?
     Val's. Durackaya procedura.
     Son. O,  ya znayu,  ya znayu: vse eto na samom  dele slozhnee  i ton'she.  Vy
igrok zamechatel'nyj. No ya tak, dlya primera... Ved' ya sam, znaete, lovil vashi
temnye slova  na letu,  staralsya ugadat' vashi namereniya... i ved', naprimer,
ostrov podskazal ya, -- mne kazalos', chto vy ego mel'kom upomyanuli. A?
     Val's. Vzdor.
     Son. Val's,  milen'kij,  nu, bud'te otkrovennee,  nu,  rasstegnite hot'
odnu pugovku i skazhite mne. YA obeshchayu, chto budu vash do groba.
     Val's. Kush.
     Son. Horosho, no kogda vy mne skazhete, -- skoro? zavtra?
     Val's. Pozovite-ka etih gospod, pozhalujsta.
     Son. Krepkij oreshek! (On ispolnyaet prikaz.)
     Vse vozvrashchayutsya s balkona, delyas' vpechatleniyami.
     Grab. Ves'ma  zhivopisnaya  manifestaciya.  Osobenno v  takuyu velikolepnuyu
pogodu.
     Breg. A poslednij plakat vy prochli?
     Grob. Kakoj? "My zhelaem znat' pravdu"? -- eto?
     Breg.  Net-net, poslednij: "Segodnya  vzryvayut  pustyni, zavtra  vzorvut
nas". CHto za pritcha? Po kakomu povodu? Vybory?
     Ministr. Vse eto  do  krajnosti  priskorbno. Kak eto ne  umet' soblyusti
voennuyu tajnu!
     Berg. A  mne bol'she vsego  ponravilos': "Doloj najmitov  dinamita",  --
prosto i sil'no.
     Gerb (tolkuya znaki Gorba). Gorb govorit, chto takogo volneniya ne bylo so
vremen ubijstva korolya.
     Brig. Moe neschast'e, chto ya blizoruk...
     Ministr.   Skuchno,  obidno.  Pridetsya  zaverbovat'   uchenyh...   puskaj
kak-nibud'  ob座asnyat...  (Zametiv   Val'sa.)  A,   vot   on.   Zdravstvujte.
Prisazhivajtes'.  Gospoda,  zanimajte mesta. Zasedanie  prodolzhaetsya. Itak...
Polkovnik!
     Polkovnik. CHego izvolite?
     Ministr. U  vas  tam pod rukoj... Net, ne to, -- zapiska s  familiej...
Spasibo.    Itak...    gospodin   Sal'vator   Val's,   komissiya   pod   moim
predsedatel'stvom,  posle  usilennyh  zanyatij,   doskonal'no  rassmotrela  i
obsudila rezul'taty vashih opytov. Posle zrelogo i vsestoronnego  izucheniya my
prishli  k  zaklyucheniyu,  chto  vashe otkrytie  predstavlyaet dlya  nas  nekotoryj
interes.  Drugimi slovami, my byli by sklonny vstupit'  s vami v  peregovory
otnositel'no vozmozhnosti priobreteniya vashego izobreteniya.
     Berg. Ili izobreteniya vashego priobreteniya, -- grah, grah,grah.
     Ministr.   Neumestnaya  shutka.  Prekratit'   smeh!   Grab,   perestan'te
shushukat'sya  s  sosedom.  CHto  eto  za  fyrkan'e?   Kak  vy  sebya  vedete?  YA
prodolzhayu... My sklonny priobresti... ili, vernee,  kupit' vashe izobretenie.
Pravda,  v  dannoe vremya  kazna  u  nas  ne  bogata,  no  vse-taki l'shchu sebya
nadezhdoj,  chto  summa,  kotoruyu  my  mozhem  vam  predlozhit',  pokazhetsya  vam
voznagrazhdeniem bolee chem shchedrym. My predlagaem vam dve tysyachi.
     Val's. YA ne sovsem  ulovil, --  za  chto vy hotite mne  platit'?  Za eti
opyty?
     Ministr. Neudivitel'no,  chto  ne  ulovili,  -- obstanovka  nevozmozhnaya.
Gospoda,  ya otkazyvayus'  govorit',  esli  vy  budete prodolzhat' sheptat'sya  i
hihikat'. V chem delo? CHto u vas tam pod stolom? Grib! Grob!
     Grib. My nichego ne delaem, chestnoe slovo.
     Ministr. Togda sidite smirno. YA  govoryu  ne ob opytah,  ya vam predlagayu
prodat' nam  vash apparat za  dve tysyachi. Razumeetsya, transakciya osushchestvitsya
tol'ko v tot moment, kogda vy nam ego pokazhete.
     Val's.   Kakoe  ocharovatel'noe  nedorazumenie!  Vy  hotite  kupit'  moj
apparat? Za dve tysyachi?
     Ministr. Da.  Polagayu,  vprochem,  chto  my  mozhem  --  v  vide  bol'shogo
isklyucheniya -- povysit' platu do treh.
     Val's. Son, oni hotyat kupit' moj telemor! Son, slyshite?
     Son. Torgujtes', torgujtes'! Kozyr' u vas.
     Ministr.  Mne  kazhetsya,  chto  tri, --  nu,  skazhem, chetyre,  --  tysyachi
sostavyat  summu, znachitel'no  prevoshodyashchuyu  sebestoimost' vashej mashiny. Kak
vidite, my idem vam navstrechu.
     Val's.  Vy ne idete, vy  mchites'. No,  uvy, mne prihoditsya  presech' vash
beg. Vy uvleklis' erundoj. YA ne prodayu svoego apparata.
     Legkaya pauza.
     Ministr. To est' kak eto tak, -- ne prodaete?
     Val's. Konechno, ne prodayu! CHto za dikaya ideya.
     Son.  Malen'kij  sovet  bol'shogo  del'ca:  Val's,  ne nazhimajte slishkom
pedal'.
     Ministr. Moj dorogoj, vy  menya, veroyatno, ne ponyali. YA  gotov, ya vpolne
gotov predlozhit' vam druguyu  cenu, esli  eta kazhetsya  vam  nedostatochnoj, --
hotya mne lichno... hotya ya... Slovom, hotite desyat' tysyach?
     Val's. Bros'te. Pora perejti k delu.
     Ministr.  Da ya  i  perehozhu  k  delu!  Nu,  skazhem,  dvadcat',  skazhem,
pyat'desyat... Gospoda, podderzhite menya, chto vy sidite dubinami?
     Breg. Million.
     Ministr. Horosho: million. |to... eto  --  fantasticheskaya cena, pridetsya
vvesti novye nalogi, -- no vse ravno, idu na eto: million.
     Son. Val's, eto bol'shie den'gi,
     Val's. A ya vam govoryu, chto ya nichego nikomu prodavat' ne nameren.
     Son. Nu i vyderzhka u etogo cheloveka!
     Ministr.  Pravil'no li  ya  ponyal,  chto vy i  za million  ne soglasites'
prodat' nam mashinu?
     Val's. Pravil'no.
     Ministr. I chto vy sami ne naznachite svoej ceny? Zamet'te, chto my gotovy
rassmotret' vsyakuyu vashu cenu.
     Son. Stop, Val's. Teper' pora.
     Val's. Dovol'no! YA  syuda prishel ne dlya etogo.  Gospoda, u  menya dlya vas
net tovara.
     Ministr. |to vashe poslednee slovo?
     Val's.  Po  etomu voprosu, --  da.  Sejchas my budem  govorit'  sovsem o
drugom predmete.
     Ministr.  Vy  pravy.  Vy sovershenno  pravy, gospodin  izobretatel'.  My
dejstvitel'no   budem  sejchas  govorit'  o  drugom.   Vy  izvolili  kriknut'
"dovol'no". Vot ya tozhe hochu  skazat' "dovol'no". Raz vy ne  zhelaete ustupit'
nam  svoe  izobretenie, to  ya nemedlenno arestuyu  vas i vy budete  sidet' za
sem'yu  zamkami,  pokuda   ne  soglasites'  na  sdelku.  Dovol'no,   gospodin
izobretatel'!  Vy uvidite...  vy... ya  vas  zastavlyu,  --  ili vy sgniete  v
kamennom meshke... i  menya  vse v  etom podderzhat,  ibo to,  chem vy vladeete,
predmet slishkom opasnyj, chtoby nahodit'sya v chastnyh rukah. Dovol'no hitrit'!
Vy chto dumaete, my duraki? Dumaete, chto  zavtra pojdete torgovat'sya s nashimi
sosedyami?  Kak  by ne tak!  Ili vy  nemedlenno  soglasites',  -- ili ya  zovu
strazhu.
     Val's.  |to,  kazhetsya,  uzhe  vtoroj  raz, chto  vy  grozite lishit'  menya
svobody, -- kak budto menya mozhno lishit' svobody.
     Ministr. Vy arestovany! Vas bol'she net! Polkovnik, rasporyadites'...
     Polkovnik. O, s udovol'stviem: davno pora!
     Golosa.  Da,  pora...  Rubite  ego...  V  okno  ego...  CHetvertovat'...
Pravil'no!
     Son. Odnu minutochku, general: ne budem teryat' golovu, --  kakova by ona
ni byla,  eto vse-taki golova,  teryat' ne nuzhno, doroga kak pamyat'. Gospoda,
--  i  vy,  lyubeznyj Val's, -- ya  uveren, chto eti  mery vozdejstviya izlishni.
Dajte Val'su spokojno  obdumat'  vashe  predlozhenie, to est'  odin million do
dostavki mashiny i  odin million --  posle, -- i ya ubezhden,  chto vse konchitsya
absolyutno mirno. Ne pravda li. Val's?
     Val's. YA ustal povtoryat', chto apparata ya ne prodayu.
     Ministr. Polkovnik, zhivo!  Ubrat'  ego, svyazat',  uvoloch'! V tyur'mu!  v
krepost'! v podzemel'e!
     Val's.  I cherez  sem'  chasov,  to  est'  rovno  v  polnoch',  proizojdet
lyubopytnoe i ves'ma pouchitel'noe yavlenie.
     Ministr. Postojte, polkovnik. (K Val'su.) Kakoe... yavlenie?
     Val's.  Predvidya, chto  vy segodnya mozhete  popytat'sya  primenit' ko  mne
silu, ya uslovilsya s moim starichkom tak: esli do polunochi ya emu ne dam o sebe
znat',  to  on dolzhen  nemedlenno  vzorvat'  odin  iz vashih  samyh  cvetushchih
gorodov, -- ne skazhu, kakoj, -- budet syurpriz.
     Ministr.  |to  ne mozhet  byt'...  Sud'ba  ko  mne  ne  mozhet  byt'  tak
zhestoka...
     Val's. No eto ne vse. Esli spustya pyat' minut  posle vzryva ne posleduet
ot menya znaka, to i drugoj  gorodok vzletit na vozduh. Tak budet povtoryat'sya
kazhdye pyat' minut, poka ne  otkliknus'. I sami ponimaete, gospoda, chto  esli
menya  uzhe ne  budet v zhivyh,  to  vryad li ya stanu  s  togo sveta proizvodit'
spiriticheskie stuki.  Sledovatel'no, vs ne  poluchaya ot menya  izvestiya,  moj
apparat dovol'no skoro obratit vsyu vashu stranu v gorstochku pyli.
     Ministr. On prav... On prav...  On  predusmotrel vse!..  Neschastnye, da
pridumajte vy chto-nibud'! Gerb! Berg!
     Gerb. V tyur'mu, v tyur'mu.
     Berg.  A ya vot dumayu inache. Vy  ego  rugaete, a mne  on po dushe. Smelyj
paren'! Naznach'te ego ober-inzhenerom palaty, -- vot eto budet delo.
     Polkovnik. Pered tem kak proizvesti harakiri,  ya eshche raz podnimayu golos
i tverdo povtoryayu: otprav'te etogo cheloveka v sumasshedshij dom.
     Val's.  YA dumayu, ne  stoit  zhdat'  Prezidenta. Pristupim.  Potesnites',
pozhalujsta, a to mne tut neudobno. Teper' izvol'te menya vyslushat'.
     Ministr  (opuskaetsya  na pol). Gospodin izobretatel', ya  ochen'  staryj,
ochen' pochtennyj chelovek, -- i vidite, ya pered vami stoyu na kolenyah. Prodajte
nam vash apparatik!
     Golosa. CHto vy,  chto vy...  Vstavajte, vashe vysokoprevoshoditel'stvo...
Pered kem... Gde eto vidano...
     Polkovnik. Ne mogu smotret' na eto unizhenie.
     Ministr.  Umolyayu  vas...  Net,  ostav'te   menya,   --  ya  ego  umolyu...
Szhal'tes'... Lyubuyu cenu... Umolyayu...
     Val's. Uberite ego, pozhalujsta. On mne zamusolil pantalony.
     Ministr (vstal).  Dajte mne  chto-nibud' ostroe! Polkovnik,  my  s  vami
vmeste umrem. Dorogoj moj polkovnik... Kakie strashnye  perezhivaniya... Skorej
kinzhal! (K Grabu.) CHto eto?
     Grab. Razrezatel'nyj nozh. YA ne znayu -- eto Burg mne peredal.
     Golosa.  Ah,  pokazhite,  kak eto  delaetsya...  Poprobujte etim... CHudno
vyjdet... Prosim...
     Polkovnik. Predateli!
     Son. Tishe, gospoda,  tishe. Sejchas, po-vidimomu, budet proiznesena rech'.
Dorogoj ministr, vam  pridetsya  sest' na moj stul,  ya vam mogu dat' kraeshek,
vashe mesto teper' zanyato. Mne ochen' interesno, chto on skazhet.
     Val's. Vniman'e, gospoda! YA  ob座avlyayu nachalo novoj  zhizni.  Zdravstvuj,
zhizn'!
     Gerb. Vstat'?
     Grob. Nuzhno vstat'?
     Val's. Vy mozhete i sidya i lezha slushat',
     Obshchij smeh.
     Ah, kak vy smeshlivy.
     Ministr. |to oni tak, -- ot volneniya. Nervy sdali... YA sam... Govorite,
govorite.
     Val's. Pokoncheno  so starym,  zathlym  mirom! V  okno vremen  vryvaetsya
vesna. I ya, stoyashchij nyne pered  vami,  -- vchera mechtatel'  nishchij, a  segodnya
vseh stran  zemnyh hozyain polnovlastnyj, -- ya prizvan dat' poryadok novizne i
k vyhodam sor proshlogo napravit'.  Otradnyj trud! Mozhno vas  sprosit',  -- ya
vashego imeni ne znayu...
     Grab. |to Grib.
     Val's,  ...mozhno sprosit' vas,  Grib, pochemu vy derzhite  na  stole etot
igrushechnyj avtomobil'? Stranno...
     Grib. YA nichem ne igrayu, vot mogut podtverdit'...
     Val's. Tak  vy  ego sejchas spryatali pod stol. YA otlichno ego  videl. Mne
dazhe pokazalos', chto eto imenno tot,  krasnyj, s obitym kuzovkom,  kotoryj u
menya byl v detstve. Gde on? Vy tol'ko chto katali ego po stolu.
     Grib. Da net, klyanus'...
     Golosa. Nikakoj igrushki net... Grib ne vret. CHestnoe slovo...
     Val's. Znachit, mne pochudilos'.
     Ministr. Prodolzhajte, prodolzhajte. Ozhidanie vashego resheniya nevynosimo.
     Val's.  Otradnyj  trud! Davno  nad  mirom vashim,  --  kak nad  zadachej,
stol'ko soderzhashchej neyasnyh dannyh, chisel-prividenij, prepyatstvij i soblaznov
dlya  uma, chto  ni reshit',  ni  brosit'  nevozmozhno, -- davno ya tak nad vashim
mirom  bilsya, pokuda vdrug zhivaya iskra iksa  ne vspyhnula, zadachu  razreshiv.
Teper'  mne  yasno vse.  Snaryad  moj tajnyj vernee i nasledstvennyh vencov, i
vybora narodnogo, i  zloby vremenshchika,  kotoryj nayavu za  sny  svoi, za uzhas
nochi mstit.  Moe pravlen'e budet mirno. Znayu, -- kakoj-nibud' lukavyj  umnik
skazhet, chto, kak osnova carstviya, ugroza -- ne to, chto mramor mudrosti... No
detyam  poleznee  ugroza,  chem  yazyk  uveshchevanij,  i  uroki  straha --  uroki
nezabvennye... Ne proshche l' raz navsegda zapomnit', chto za ten' neposlushan'ya,
za ottenok teni nemedlennoe budet nakazan'e, chem vsyakij raz v tyazhelyh knigah
ryt'sya,  chtoby najti  dvusmyslennuyu  spravku dobra  i mudrosti?  Privyknuv k
mysli,  prostoj, kak  azbuka,  chto  ya  mogu stroptivyj  mir  v  shest'  sutok
iznichtozhit', vsyak volen zhit' kak hochet, -- ibo  krug opisan, vy -- vnutri, i
tam prostorno, tam mozhete svobodno predavat'sya trudu, igre, poezii, nauke...
     Dver' raspahivaetsya.
     Golos. Gospodin Prezident Respubliki!
     Generaly   vstayut,  kak  by   idut  navstrechu  i  vozvrashchayutsya,  slovno
soprovozhdaya  kogo-to,  no soprovozhdaemyj  -- nevidim.  Nevidimogo Prezidenta
podvodyat  k  pustomu kreslu, i  po  dvizheniyam  Gerba i ministra  vidno,  chto
nevidimogo usazhivayut.
     Ministr (k pustomu kreslu). Gospodin Prezident, pozvolyayu  sebe skazat',
chto  vy  pozhalovali k  nam ves'ma  svoevremenno!  Za  segodnyashnij  den',  --
polkovnik,  pridvin'te k  Prezidentu  pepel'nicu,  --  za  segodnyashnij  den'
sluchilos' nechto stol'  vazhnoe,  chto  vashe  prisutstvie neobhodimo.  Gospodin
Prezident,  po nekotorym priznakam  prihoditsya  zaklyuchit', chto my  nahodimsya
nakanune  gosudarstvennogo  perevorota,   --  ili,  vernee,  etot  perevorot
proishodit vot sejchas, v etoj zale. Neveroyatno, no tak. YA po krajnej mere, i
vot --  komissiya, i...  i,  slovom, vse tut  schitaem, chto nuzhno  pokorit'sya,
nuzhno  prinyat' neizbezhnoe...  I vot my sejchas slushaem rech', -- ya zatrudnyayus'
oharakterizovat'  ee, no ona... no  ona, gospodin  Prezident,  ona --  pochti
tronnaya!..
     Son. Nu, Val's, valyajte dal'she. YA lyubuyus' vami, vy genial'ny.
     Ministr. Vot vy poslushajte, gospodin Prezident, vy tol'ko poslushajte...
     Val's.  O,  vizhu  ya  --  vy  zhazhdete  vkusit'  sej  zhizni  novoj, zhizni
nastoyashchej: vpolne  svoboden  tol'ko  prizrak, mut',  a  zhizn'  dolzhna vsegda
ogradu chuyat', veshchestvennyj predel, --  chtob bytiem sebya  soznat'. YA  vam dayu
ogradu. V'yunom zabot i  rozami  zabav vy skrasite i skroete ee, -- no u menya
hranitsya klyuch ot sada... Gospodin Prezident,  vy tozhe ne zamechaete zavodnogo
avtomobil'chika,  kotoryj eti gospoda  puskayut mezhdu soboj  po stolu? Net, ne
vidite? A ya dumal,  chto, blagodarya nekotoroj vashej osobennosti, vy kak raz v
sostoyanii zametit' nevidimoe.
     Son.  Val's,  ne  otvlekajtes'.  Vse sidyat  absolyutno  smirno,  igrushki
nikakoj net. My slushaem vas. Kstati: kak prikazhete vas imenovat'?
     Val's.  YA ne  reshil.  Byt'  mozhet,  ya  ostanus' pravitelem  bez  imeni.
Posmotrim.  YA ne reshil  i obshchego  voprosa:  kakuyu dat' hrebtu i  rebram mira
grazhdanskuyu  garmoniyu, kak luchshe raspredelit' sposobnosti,  bogatstva i sily
gosudarstva moego. Posmotrim... No odno ya znayu tverdo: prinyav moyu ogradu i o
nej --  ne pozabyv, --  no pamyat' peredav v rasporyazhen'e tajnoe privychki, --
vnutri   predelov,  nezametnyh  detyam,  mir  budet  schastliv.  Rozovoe  nebo
raspustitsya v ulybku. Vse narody navek sol'yutsya v druzhnuyu sem'yu. Zabotlivo ya
budu  nadzirat', sveryat'  mechtu s  dejstvitel'nost'yu  plavkoj,  i  rascvetet
dobro,  i  zlo  rastaet  v  luchah  zakonov, vybrannyh  iz luchshih, kogda-libo
predlozhennyh...  Pover'te, -- mne blago chelovechestva  dorozhe vsego na svete!
Esli b bylo verno, chto radi blaga etogo mne nuzhno vam ustupit' otkrytie moe,
ili razbit' mashinu, ili gorod  rodnoj  vzorvat', -- ya b eto sovershil. No tak
pylat' takoj lyubov'yu k lyudyam i ne spasti slepogo mira, -- net, kak mozhno mne
ot vlasti otkazat'sya? YA nachal s vas, a zavtra ya poshlyu vsem prochim stranam to
zhe prikazan'e, -- i  stanet tiho  na zemle. Pojmite,  ne vynoshu ya shuma, -- u
menya vot  tut v viske, kak chernyj treugol'nik,  bol'  prygaet ot shuma...  ne
mogu... Kogda  rebenok v  komnate sosednej  terzaet nas  igroyu na trube, kak
nado postupit'? Otnyat' igrushku. YA otnimu. Prikaz moj dlya nachala: ves' poroh,
vse oruzh'e na zemle naveki unichtozhit', -- do poslednej pylinki, do poslednej
gajki,  --  vse!  CHtob  pamyat'  o  vojne   predan'em  stala,  pustoyu  basnej
derevenskih bab, oprovergaemoj naukoj. SHuma ne budet vpred',  a kto goryach ne
v meru  i  bez  suda zhelaet  prouchit' obidchika, puskaj beret  dubinku. Takim
obrazom  -- vot  dekret,  kotorym ya  nachinayu  svoe  pravlenie.  On  posluzhit
estestvennym osnovaniem dlya vseobshchego blagodenstviya, o formah koego ya soobshchu
vam  svoevremenno.  Mne  ne  hotelos'  by  snova  upominat'  o  sposobnostyah
telemora, a potomu, pochtennyj  Prezident, bylo by  zhelatel'no,  chtoby vy mne
bez lishnih slov  teper' zhe otvetili, soglasny li vy nemedlenno pristupit'  k
ispolneniyu moej voli?
     Pauza. Vse smotryat na pustoe kreslo.
     Mne kazhetsya, chto nyne,  v  provozglashennuyu mnoj eru  tishiny,  ya  dolzhen
rassmatrivat' vashe molchanie kak posil'noe vyrazhenie soglasiya.
     Ministr. Da, on  soglasen. On soglasen...  Gospoda, on soglasen, -- i ya
pervyj prinoshu prisyagu vernosti... ya budu starat'sya...  novaya zhizn'... slovo
starogo soldata... (Rydaet.)
     Golosa. Ah, my vam verim... Tut vse svoi... CHto za schety...
     Val's. Starik slezliv. Sneg  staryj  gryazno taet...  Dovol'no,  vstat'.
Priem okonchen. Bud'te lyubezny pristupit' k rabote. YA ostanus' zdes', -- gde,
kazhetsya, nemalo velikolepnyh komnat... Bol'she vseh mne nravitsya vash kabinet.
Polkovnik, rasporyadites'.
     Son.
     On pobedil, -- i schast'e malyh sih
     Uzhe teper' zavisit ne ot nih.

        Zanaves

        Dejstvie tret'e

     Obstanovka  pervogo  dejstviya.  Val's   za  pis'mennym  stolom.  Golova
zabintovana. Tut zhe polkovnik.
     Val's. Net, bol'she ne mogu... Na segodnya budet.
     Polkovnik. Uvy, eto vse dela neotlozhnye.
     Val's. Zdes'  holodno i mrachno.  YA  nikogda ne  dumal,  chto  gromadnaya,
svetlaya komnata mozhet byt' tak mrachna.
     Polkovnik.  ...A  krome  togo  --  neotlozhnost'  del  vozrastaet  s  ih
nakopleniem.
     Val's. Da-da, eto vse tak... CHto zhe moj Son ne idet? Pora.
     Polkovnik.  Poluchaetsya  nevozmozhnyj   zator  i  nagromozhdenie.   Vmesto
ozhivlennogo  perekrestka --  zhizn'  nashej  strany nahodit u  vas  v kabinete
opasnyj tupik.
     Val's. Vy by vse-taki perestali mne delat' zamechaniya, -- skuchno.
     Polkovnik.  Vinovat, Vashe  Bezumie, no ya  tol'ko  ispolnyayu  svoi pryamye
obyazannosti.
     Val's. Titul zvuchnyj... Vy dovol'no ugryumyj shutnik. Esli ya vas  derzhu v
sekretaryah, to eto lish' potomu, chto  ya lyublyu paradoksy. Nu -- i vam v  piku,
tozhe.
     Polkovnik. Mne  kazhetsya,  chto ya sluzhbu  svoyu ispolnyayu. Bol'shego ot menya
trebovat' sam gospod' bog ne mozhet. A chto u menya tut, v grudi, -- eto nikogo
ne kasaetsya.
     Val's.  Tem bolee  chto  eto u vas  ne grud', a  zhivot...  Net, ne  mogu
segodnya bol'she rabotat', -- vot ne mogu... Tyazhelaya golova...
     Polkovnik. Golova u vas ne dolzhna bol'she bolet': rana byla pustyakovaya.
     Val's. Ona i ne bolit... Net, prosto  skuchno, nadoelo... Vse tak slozhno
i zaputano,  -- narochno  zaputano.  Ranu  ya  zabyl, no  pokushenie  -- pomnyu.
Kstati, malen'koe vozdushnoe rasporyazhenie, kotoroe ya tol'ko chto sdelal, minut
cherez dvadcat' budet provedeno v zhizn'. Nado nadeyat'sya, chto kto-nibud' srazu
nas izvestit o rezul'tate.
     Polkovnik.  Ob etih vashih delah  pozvol'te  mne  ne znat'.  YA v nih  ne
kompetenten.  No  u  vas sejchas na  rabochem stole  vzdragivaet  i  hripit  v
nevynosimyh mucheniyah moya neschastnaya otchizna.
     Val's. Kaby  ne kosnost' oluhov da prodelki  plutov, ona  davno byla by
schastlivoj.  No  voobshche,  znaete,  polkovnik,  ya  reshil,  chto  delami   budu
zanimat'sya tol'ko raz v nedelyu, skazhem -- po sredam.
     Polkovnik.  Moya  obyazannost'  -- vam zametit', chto  tem vremenem strana
gibnet.
     Val's. Nu uzh i gibnet. Ne preuvelichivajte, pozhalujsta.
     Polkovnik. Net, Vashe Bezumie, ya ne preuvelichivayu.
     Val's. Pustyaki.
     Polkovnik. Pustyaki? To,  chto milliony  rabochih, vybroshennyh s  zavodov,
ostalis'  bez  hleba,  --  eto  pustyak?  A  dikaya  nerazberiha,   caryashchaya  v
promyshlennosti? A poterya  vsego ekonomicheskogo  ravnovesiya  strany blagodarya
vashemu pervomu chelovekolyubivomu  dekretu? |to pustyak?  I  ya ne govoryu o tom,
chto vo vseh oblastyah zhizni -- smuta i zloveshchee vozbuzhdenie, chto nikto nichego
ne mozhet ponyat', chto v parlamente bedlam, a na ulicah stychki i chto, nakonec,
iz  sosednego gosudarstva celye  otryady prespokojno perehodyat tam i syam nashu
granicu, chtob posmotret', chto, sobstvenno, u nas proishodit. Dobro  eshche, chto
oni ne  sovsem znayut, kak  byt', a  tol'ko prinyuhivayutsya, -- slishkom, vidno,
udivleny tem, chto sil'naya i schastlivaya derzhava nachala vdrug, zdorovo zhivesh',
unichtozhat' vsyu svoyu voennuyu moshch'. O, razumeetsya, vy pravy, eto vse pustyaki!
     Val's. Vy otlichno znaete,  chto ya  otdal prikaz i sosedyam  i vsem prochim
narodam mira posledovat' primeru nashej strany.
     Polkovnik. Horosho ispolnyayutsya vashi  prikazy! Kogda nash posol v Germanii
ob座avil  vash   ul'timatum,  nemcy,  bez  ob座asneniya  prichin,  poprosili  nas
nemedlenno ego otozvat'  i, ne  dozhidayas' otozvaniya,  vyslali ego  sami:  on
teper' nahoditsya v puti, -- v priyatnom puti. Posol nash v Anglii byl vyslushan
spokojno,  no posle etogo k nemu  napravili  vrachej i tak krepko vnushili emu
mysl' o  vnezapnom  pripadke  diplomaticheskogo pomeshatel'stva,  chto  on  sam
poprosilsya v zheltyj dom. Posol nash vo Francii otdelalsya  sravnitel'no legko,
-- ego predlozhenie vozbudilo buryu veselogo smeha v  gazetah,  i nashej strane
prisuzhden pervyj priz na konkurse politicheskih mistifikacij. A  nash posol  v
Pol'she -- staryj  moj drug,  mezhdu  prochim, -- poluchiv vash prikaz, predpochel
zastrelit'sya.
     Val's. Vse eto ne vazhno...
     Polkovnik.  Samoe strashnoe, chto  vy dazhe  ne udosuzhilis' oznakomit'sya s
etimi doneseniyami.
     Val's.  Sovershenno ne  vazhno. Nebol'shoe  vozdejstvie,  kotoroe segodnya,
cherez...  dvenadcat'  minut  budet  proizvedeno  na  nekoe  carstvo,  totchas
otrezvit mir.
     Polkovnik. Esli  vo  vsem  mire nastanet  takoe  zhe  blagodenstvie, kak
teper' u nas...
     Val's. Poslushajte,  chto  vy ko  mne pristali? YA  prosto vam govoryu, chto
segodnya ustal  i  ne mogu celyj den'  razbirat' durackie doklady.  Razberu v
sredu, -- velika beda. Nakonec, razberite sami, esli vam ne terpitsya, -- ya s
udovol'stviem podpishu, i -- basta.
     Polkovnik. YA budu do konca otkrovenen. Snyav otvetstvennost' za razdor i
razval   s   estestvennyh   nositelej   vlasti,   vy  sami,   odnako,   etoj
otvetstvennost'yu  prenebregli.  Poluchaetsya tak, chto bez vashih sankcij nichego
ne  mozhet  byt'  predprinyato   dlya  prekrashcheniya  gibel'nyh  besporyadkov,  no
pozvol'te vam skazat', chto vy nesposobny razobrat'sya ni v odnom voprose, chto
vy  dazhe ne pointeresovalis' uznat', kakovy voobshche pravovye,  ekonomicheskie,
grazhdanskie navyki strany, vybrannoj vami dlya svoih eksperimentov, chto vy ni
aza  ne smyslite ni v politicheskih,  ni v torgovyh  voprosah i chto s  kazhdym
dnem  chten'e bumag,  kotoromu  vy snachala  predalis' s ubijstvennym  dlya nas
rveniem, stanovitsya vam vse protivnee.
     Val's.  YA  ne  obyazan   izuchat'  sholasticheskie  pautiny  bylogo  byta.
Razrushitel' mozhet i ne znat' plana szhigaemyh zdanij, -- a ya razrushitel'. Vot
kogda nachnu stroit', uvidite, kak budet vse horosho i prosto.
     Polkovnik. S vami govorit'  bespolezno. Vse my tol'ko  uchastniki vashego
breda, i vse, chto sejchas proishodit, lish' zvon i zyb' v vashem bol'nom mozgu.
     Val's. Kak vy skazali? Povtorite-ka. Polkovnik,  polkovnik,  vy slishkom
daleko zahodite. Paradoks mne mozhet nadoest'.
     Polkovnik. YA gotov byt' uvolennym v lyubuyu minutu.
     Telefon.
     Val's. O, eto, verno, Son. Skoree zovite ego.
     Polkovnik (po telefonu).  Slushayus'...  Slushayus'.  (K Val'su.)  Gospodin
voennyj  ministr  k  vam,  po  vazhnomu  delu, --  naschet pokusheniya.  Sleduet
prinyat', konechno.
     Val's. A ya nadeyalsya, chto Son... CHto zh -- pridetsya i siyu chashu vypit'.
     Polkovnik (po  telefonu).  Gospodin  Val's  prosit  gospodina  ministra
pozhalovat'.
     Val's. V odnom vy dejstvitel'no pravy. Besporyadki nuzhno prekratit'.  No
iz  etogo otnyud' ne  sleduet,  chto  ya dolzhen  ot  zari  do  zari potet'  nad
bumagami...
     Polkovnik.  Vy  menya izvinite,  --  ya  hochu  pojti  moemu byvshemu  shefu
navstrechu.
     Vhodit voennyj ministr.
     Zdraviya, zdraviya zhelayu. YA...
     Ministr. Sejchas, golubchik, sejchas. Nekogda... ya v uzhasnom sostoyanii. (K
Val'su.) Klyanus' vam, klyanus'...
     Val's. CHto s vami? Opyat' isterika?
     Ministr.  Menya tol'ko  chto izvestili...  s  neponyatnym opozdaniem...  o
derzkom pokushenii na vashu osobu... I vot -- ya hochu vam poklyast'sya...
     Val's. Ono -- moe chastnoe delo, i ya uzhe prinyal mery.
     Ministr. Pozvol'te, pozvol'te... Kakie mery?.. Klyanus'...
     Polkovnik. Uspokojtes',  moj  dorogoj,  moj nezabvennyj nachal'nik.  Nam
poka  nichto ne ugrozhaet. Vchera na ulice  bezvestnyj smel'chak, -- kotorogo, k
sozhaleniyu,  eshche  ne pojmali,  no pojmayut,  -- vystrelil  iz  duhovogo ruzh'ya,
vot... v nego, nu i pulya ocarapala emu golovu.
     Val's. Zamet'te: duhovoe ruzh'e. Tonkoe vnimanie, ostroumnaya shpil'ka.
     Ministr.  Klyanus' vam  vsem,  chto mne v zhizni dorogo, klyanus' i eshche raz
klyanus', chto  k etomu prestupleniyu neprichasten ni  odin iz moih sograzhdan  i
chto poetomu strana v nem nepovinna, a naprotiv -- skorbit, negoduet...
     Val's.  Esli by  ya podozreval,  chto  tut  zameshan  kakoj-nibud' mestnyj
durak,  to,  veroyatno, uzhe polstrany nosilos'  by  legkoj  pyl'yu  v  golubom
prostranstve.
     Ministr. Vot  imenno!  Menya ohvatil uzhas...  Klyanus', chto  eto ne  tak.
Bolee   togo,  ya  poluchil   tochnye  svedeniya,  chto  vystrel  byl  proizveden
provokatorom, podkinutym k nam sosednej stranoj.
     Val's.  YA  poluchil te  zhe  svedeniya i dumayu,  chto  vinovnaya  strana uzhe
nakazana. (Smotrit na chasy.) Da. Uzhe.
     Ministr. YAsno! Kaverzniki  hoteli  vas  vovlech'  v  gibel'nye  dlya  nas
repressii. Oh, otleglo... Da-da, eto prekrasno, nado nakazat'... Fu... A vy,
milyj polkovnik, pohudeli za eti dni -- i kak-to, znaete, vozmuzhali... Mnogo
raboty?
     Val's.  Ne  laskajte ego, on sebya  vedet nevazhno. Vot  chto,  polkovnik,
pojdite-ka uznajte, net li uzhe izvestij ottuda.
     Polkovnik (k ministru).  YA eshche uvizhu vas?  Na minutochku, mozhet byt'?  V
galeree, skazhem, -- znaete, u statui Perikla?
     Val's. Nikakih statuj. Stupajte.
     Polkovnik uhodit.
     Ministr. On ochen'-ochen'  vozmuzhal.  I eti  novye morshchinki  u gub...  Vy
zametili?
     Val's.  YA ego  derzhu  iz chistogo  ozorstva, poka mne ne nadoest, a eto,
veroyatno, sluchitsya skoro. Vidom on pohozh  na tolstogo golubya, a karkaet, kak
toshchaya vorona. Vot chto ya hotel vam skazat', dorogoj ministr. Mne donosyat, chto
v  strane  raznye  besporyadki  i  chto  razoruzhenie  proishodit  v  atmosfere
skandalov i zaderzhek.  Mne eto ne nravitsya. Smuta i volokita -- vasha vina, i
poetomu ya reshil  tak: v techenie  nedeli ya ne  budu vovse rassmatrivat'  etih
del, a peredayu ih vsecelo  v vashe vedenie.  Spustya nedelyu vy mne predstavite
kratkij otchet, i  esli k tomu sroku v strane ne budet polnogo uspokoeniya, to
ya vynuzhden budu stranu pokarat'. YAsno?
     Ministr. Da... yasno... No...
     Val's. Sovetuyu vam iz座at' slovechko "no" iz vashego bogatogo leksikona.
     Ministr. YA tol'ko hochu skazat'... takaya otvetstvennost'!.. Lyudej net...
Vse rasteryalis'... Ne znayu, kak spravlyus'...
     Val's. Nichego, spravites'. YA zdes' ne dlya togo, chtob  zanimat'sya chernoj
rabotoj.
     Ministr. Vashe prikazanie menya, priznat'sya, neskol'ko vzyalo vrasploh. YA,
konechno, postarayus'...
     Vhodit polkovnik.
     Val's. Nu chto, polkovnik? Novosti veselye?
     Polkovnik. YA voennyj,  moe delo  -- vojna, i menya veselit srazhenie;  no
to, chto vy sdelali, eto -- ne vojna, eto -- chudovishchnaya bojnya.
     Val's. Slovom, vzletela Santa-Morgana, ne tak li?
     Ministr. Santa-Morgana! Ih lyubimyj gorod, Ven'yamin ih strany!
     Polkovnik. |ta strana  davno nam  vrag, -- znayu. Znayu, chto i  ona by ne
postesnyalas'  vnesti  syuda razrushenie.  No  vse-taki  povtoryayu, to,  chto  vy
sdelali, -- chudovishchno.
     Val's. Menya malo interesuet vasha ocenka. Fakty.
     Polkovnik. Na  meste velikolepnogo  goroda --  pustaya  yama. Po  pervomu
podschetu pogiblo svyshe shestisot tysyach chelovek, to est' vse byvshie v gorode.
     Val's.  Da,  eto  dolzhno  proizvesti nekotoroe  vpechatlenie.  Malen'kaya
carapina oboshlas' koshke nedeshevo.
     Ministr. SHest'sot tysyach... V odno mgnovenie!..
     Polkovnik. V chislo naseleniya Santa-Morgany vhodilo okolo tysyachi chelovek
nashih grazhdan. YA  dazhe  koe-kogo  znaval lichno, --  tak chto  nam  radovat'sya
osobenno nechemu.
     Ministr. |h, neudachno! Portit kartinu.
     Val's. Naprotiv...  Rassmatrivajte  eto kak  pobochnoe  nakazanie  vashej
strane za shum i neradivost'. A kakova tam reakciya?
     Polkovnik. Ocepenenie, obmorok.
     Val's. Nichego. Skoro ochnutsya.
     Telefon.
     |to uzhe, navernoe, Son. Dovol'no gosudarstvennyh del na segodnya.
     Polkovnik zanyalsya telefonom.
     Val's (k ministru). Mezhdu prochim,  mne ne nravitsya vasha forma. Hodite v
shtatskom. CHto za  poshlye  regalii!..  Ili vot chto:  ya  kak-nibud' na  dosuge
vydumayu vam mundir... CHto-nibud' prostoe i elegantnoe.
     Ministr. |ti ordena -- vehi moej zhizni.
     Val's. Obojdetes' bez veh. Nu chto, polkovnik, gde Son?
     Polkovnik. K sozhaleniyu,  eto  ne  vash makler,  a  zdeshnij predstavitel'
nashih neschastnyh sosedej: on prosit u vas nemedlennoj audiencii.
     Val's. Bystro soobrazili. A ya dumal,  chto  snachala obratyatsya k gospodam
geologam. Pomnite, polkovnik, vy v svoe vremya predlagali?
     Polkovnik.  YA togda zhe ispravil  moyu  oshibku i  predlozhil pribegnut'  k
pomoshchi psihiatrov. Vy poslannika sejchas primete?
     Val's. YA ego voobshche ne primu. Ochen' nuzhno!
     Ministr. Hotite, ya s nim pogovoryu?
     Val's. YA dazhe ne ponimayu, kakogo cherta on smeet yavlyat'sya ko mne.
     Polkovnik. Ego napravil k vam nash ministr inostrannyh del.
     Ministr. YA s nim pogovoryu s udovol'stviem. U menya est' koe-kakie  schety
s etimi gospodami.
     Val's. Delajte kak hotite, menya vashi schety ne kasayutsya.
     Ministr. A vashi direktivy?
     Val's. Obychnye.  Skazhite emu,  chto, esli ego strana ne sdastsya  mne  do
polunochi, ya vzorvu ih stolicu.
     Polkovnik.  V  takom  sluchae  ya  predlagayu  soobshchit'  nashemu  tamoshnemu
predstavitelyu, chtoby  nemedlenno nachalas' ottuda evakuaciya  nashih sograzhdan,
-- ih tam obosnovalos' nemalo.
     Val's. Ne znayu, pochemu oni ne mogut prisutstvovat'. Podumaesh'.. Slovom,
delajte kak hotite.  Ah,  kak mne uzhe prielis' eti slova: ul'timatum, vzryv,
vozdejstvie, -- povtoryaesh' ih, a lyudi ponimayut tebya tol'ko postfaktum. YA vas
bol'she ne zaderzhivayu, dorogoj ministr.
     Ministr. |to my sejchas... Polkovnik, naprav'te ego ko mne.
     Polkovnik. A on v priemnoj sidit.
     Ministr. Prevoshodno. Begu.  Dorogoj  polkovnik,  esli  vy  hotite menya
potom povidat'...
     Val's. Cyc!
     Polkovnik. Vot, vy vidite moe polozhenie.
     Ministr.  Nichego...  Obodrites'.  Predvkushayu  nemaloe  udovol'stvie  ot
besedy s gospodinom goh-poslannikom. (Uhodit.)
     Val's. Esli  Son ne  pridet do  dvenadcati, poproshu ego otyskat'.  Vashu
formu ya tozhe izmenyu. Mozhet byt', odet' vas toreadorom?
     Polkovnik.  V  moi sluzhebnye  obyazannosti  vhodit takzhe  i vyslushivanie
vashih ostrot.
     Val's. Ili --  neapolitanskim rybakom? Tirol'cem? Net, --  ya vas naryazhu
samuraem.
     Polkovnik. Esli ya ne  pokonchil samoubijstvom, to  lish' potomu, chto bred
bezumca ne stoit moej smerti.
     Val's. YA, kazhetsya, vam uzhe zapretil razgovory o brede.
     Polkovnik.   Kak  vam   ugodno.   (Pauza.)   A  kakoj   byl   sobor   v
Santa-Morgane... priezzhali turisty, prelestnye devushki s "kodakami"...
     Val's. Vo vsyakom sluchae,  vy ne mozhete  pozhalovat'sya  na to, chto ya malo
segodnya porabotal.
     Son (iz-za dveri). Mozhno?
     Val's. Ne mozhno, a dolzhno! Vse gotovo?
     Son. Dumayu, vy budete dovol'ny.
     Val's. YA vas zhdal s velichajshim neterpeniem. S teh por kak ya reshil  etot
kabinet pokinut', on vozbuzhdaet vo mne skuku, nepriyazn' i dazhe, znaete, Son,
kakoj-to strah. Nu, chto zh, -- kogda smotriny?
     Polkovnik.  YA, razumeetsya, ne  vprave  vmeshivat'sya... odnako  razreshite
uznat': vy chto zhe, sobiraetes' pereehat'?
     Val's.  Kak, dorogoj  polkovnik, razve ya vas  eshche  ne posvyatil  v  svoyu
malen'kuyu tajnu? Kakaya neosmotritel'nost'! Da, uezzhayu.
     Polkovnik. I kuda, smeyu sprosit'?
     Val's.  A, vot  v etom-to  vsya  shtuka. Vy, kazhetsya, ne  ochen'  sil'ny v
geografii?
     Polkovnik. Moi uspehi v etoj oblasti kritike ne podlezhat.
     Val's. Togda  vy,  konechno,  slyhali  o  nebol'shom ostrove  Pal'mora  v
vos'mistah morskih milyah ot yuzhnejshego mysa vashej strany? Aga! Ne znaete!
     Polkovnik. Takogo ostrova net.
     Val's.   Dvojka  s  minusom,  polkovnik.  Slovom,   etot  ostrov   mnoj
rekvizirovan. Mne dazhe kazhetsya po vremenam, chto i nachal-to ya  s vashej strany
imenno potomu, chto sredi  vashih vladenij  est' takoj samocvet. Izbavilo menya
ot lishnih hlopot... Nezhnejshij  klimat,  vechnaya vesna,  raduzhnye  ptichki... I
velichina kak raz  mne podhodyashchaya: Pal'moru  mozhno ob容hat'  na avtomobile po
beregovoj doroge v... v skol'ko chasov, Son?
     Son. Skazhem, v pyat', esli ne slishkom toropit'sya.
     Val's. O, ya i ne budu toropit'sya. YA istoskovalsya  po pokoyu,  po tishine,
-- vy ne mozhete sebe predstavit', kak ya  lyublyu  tishinu. Tam  rastut ananasy,
apel'siny, aloe -- slovom,  vse rasteniya,  nachinayushchiesya  na "a". Vprochem, vy
vse eto  najdete,  polkovnik,  v lyubom uchebnike...  Vchera ya  otdal prikaz  v
dvuhdnevnyj srok ochistit' ostrov ot ego naseleniya i snesti k chertovoj materi
villy  i gostinicy, v kotoryh  prohlazhdalis'  vashi  razbogatevshie  kupcy. (K
Sonu.) |to, konechno, ispolneno?
     Son. Eshche by.
     Val's.  Ne ogorchajtes', polkovnik,  ya, veroyatno, vyberu  vashu stolicu v
stolicy mira i budu  k vam naezzhat', -- etak raz v tri mesyaca, na  neskol'ko
dnej,  posmotret',  vse li  blagopoluchno. Nu,  konechno,  i  tuda budete  mne
posylat' doklady,  -- zhivym yazykom napisannye, --  i, glavnoe, bez cifr, bez
cifr, bez cifr... Tam budu zhit' v divnom dvorce, -- i vot etot milyj chelovek
tol'ko chto  nabral dlya menya celyj shtat. Ottuda budu  spokojno pravit' mirom,
-- no pri etom moya mashinochka ostanetsya  tam, gde nahoditsya sejchas, -- ves'ma
daleko  otsyuda, -- i dazhe  ne v toj strane,  otkuda ya rodom -- i kotoroj  vy
tozhe ne znaete, -- a v drugoj, v oblasti... Smotrite, ya chut' ne proboltalsya!
Vot bylo by horosho...  YA vizhu, chto vy  oba  navostrili ushki, a  teper' opyat'
priunyli.  Slava bogu,  bol'she  ne uvizhu  etogo pis'mennogo  stola,  kotoryj
shcheritsya na menya i  vygibaet  spinu.  Na  Pal'moru,  skorej  na Pal'moru!  (K
polkovniku.) Nu, chto -- moj plan vam yasen?
     Polkovnik. Bolee chem yasen.
     Val's. Vot  i  otlichno. A teper' ya dolzhen  zanyat'sya  s milym  Sonom,  i
posemu, polkovnik, vas poproshu isparit'sya. Da, kstati, zaberite vse eti dela
i razreshite ih vmeste s vashim byvshim shefom, ya emu dal vse polnomochiya.
     Polkovnik. Nepopravimost' pitaetsya chuzhoj otvetstvennost'yu. (Uhodit.)
     Val's.  Idite, idite.  Itak, Son, pokazyvajte vashi  nahodki. CHto vy tak
smotrite na menya?
     Son. Vasha  nervnost', dolzhno byt', sledstvie vcherashnego  napadeniya.  Ne
trogajte povyazki. Pomnite, chto nalozhil ee ya,  i, takim obrazom, ya otvechayu za
vashe zdorov'e. Dajte, popravlyu.
     Val's. Ostav'te. YA uzhe davno zabyl... K chertu. (Sryvaet povyazku.)
     Son. Net, vy reshitel'no mne ne nravites' segodnya. Kak eto vy tak bystro
ostyli k tem grandioznym reformam, s kotorymi vy eshche tak nedavno nosilis'?
     Val's. Nichego ne ostyl. Prosto hochetsya otdohnut'...
     Son. Smotrite, Val's, eto opasnaya doroga!
     Val's.  Ne vashe delo... Vashe delo ispolnyat' moi lichnye porucheniya. Mezhdu
prochim, skazhite...  net li  kakogo-nibud' sposoba  bez  shuma  otdelat'sya  ot
polkovnika?
     Son. Kak eto -- otdelat'sya?
     Val's. On mne bol'she ne  nuzhen, a chelovek on nepriyatnyj, i vot, ya hotel
by --  nu, slovom, chtob  on ischez, sovsem, -- neschastnyj sluchaj i vse takoe.
Kak vy dumaete, mozhno ustroit'?
     Son. Opomnites', Val's. |to vy segodnya vkusili krovi.
     Val's.  SHutka, shutka...  Puskaj zhivet. Dovol'no  pristavat'  ko  mne  s
idiotskimi voprosami! Zovite etih lyudej, -- gde oni?
     Son. Za dver'yu. YA dumayu, chto sperva  vam nuzhno povidat' arhitektora, --
nu, i povara.
     Val's.  A,  povar,  --  eto  horosho, povar  -- eto velikolepno. Davajte
nachnem... YA dejstvitel'no segodnya kak-to nespokoen.
     Son. Sejchas. (Uhodit.)
     Val's. I znaete,  chto eshche, Son... Mne nachinaet  kazat'sya, chto naprasno,
mozhet byt', ya pobrezgoval gromopodobnym zvaniem i ne pomazalsya na carstvo po
vsem trebovaniyam  istorii,  -- mantiya, duhovenstvo, narodnye praz... Ah, ego
net... Kak glupo!
     Stuk.
     Da!
     Arhitektor Grib. YA yavilsya... pozvol'te predstavit'sya...
     Val's. A, eto horosho, eto velikolepno. Vot ya vam sejchas  skazhu vse, chto
ya lyublyu,  i, mozhet  byt', vy  srazu  prigotovite  mne  chto-nibud' vkusnoe. V
molodosti, znaete, ya pitalsya otchayanno skverno,  vsegda, vsegda byl  goloden,
tak  chto vsya moya zhizn' opredelyalas' mnimym  chislom: minus-obed.  I  teper' ya
hochu  naverstat'  poteryannoe.  Do togo kak vzyat'  vas s soboyu na Pal'moru, ya
dolzhen znat', horosho li vy gotovite bifshteks s podzharennym lukom?
     Grib. Prostite... vidite li, ya...
     Val's.  Ili, naprimer...  shokoladnoe morozhenoe... pochemu-to v bessonnye
nishchie nochi, osobenno letom, ya bol'she vsego mechtal imenno o nem,  -- i sytno,
i sladko, i osvezhitel'no. YA lyublyu eshche  zhirnye  pirogi  i vsyakuyu  rybu, -- no
tol'ko ne voblu... CHto zhe vy molchite?
     Grib. Vidite li, vashe... vashe siyatel'stvo, ya, sobstvenno, arhitektor.
     Val's. A... tak by  srazu i skazali. Glupoe nedorazumenie. Mne  ot nego
zahotelos' est'. Otlichno. Vam uzhe soobshchili, chto mne nuzhno?
     Grib. Vam nuzhen dvorec.
     Val's. Da, dvorec. Otlichno. YA lyublyu gromadnye, belye, solnechnye zdaniya.
Vy  dlya  menya dolzhny postroit' nechto  skazochnoe,  so skazochnymi  udobstvami.
Kolonny, fontany,  okna  v polneba, hrustal'nye  potolki...  I vot  eshche,  --
davnyaya  moya  mechta...   chtob   bylo  takoe   prisposoblenie,  --  ne   znayu,
elektricheskoe, chto li, -- ya  v tehnike slab, --  slovom, prosnesh'sya, nazhmesh'
knopku, i krovat' tiho edet i vezet tebya pryamo k vanne... I eshche ya hochu, chtob
vo  vseh  stenah byli  krany  s  raznymi  ledyanymi  napitkami...  Vse  eto ya
davno-davno zakazal sud'be, -- znaete, kogda zhil v  dushnyh,  shumnyh, gryaznyh
uglah... luchshe ne vspominat'.
     Grib. YA predstavlyu vam plany... Dumayu, chto ugozhu.
     Val's. No glavnoe, eto  dolzhno  byt' vystroeno  skoro, ya vam dayu desyat'
dnej. Dovol'no?
     Grib. Uvy, odna dostavka materialov potrebuet bol'she mesyaca.
     Val's.  Nu, eto  --  izvinite. YA  snaryazhu celyj  flot. V  tri dnya budet
dostavleno...
     Grib. YA ne volshebnik. Rabota zajmet polgoda, minimum.
     Val's. Polgoda? V takom sluchae ubirajtes', -- vy mne ne nuzhny! Polgoda!
Da ya vas za takoe nahal'stvo...
     Vhodit Son.
     Son. V chem delo? Otchego krik?
     Val's. |tomu podlecu ya dayu desyat' dnej, a on...
     Son.  Pustyaki, nedorazumenie. Razumeetsya,  dvorec budet  gotov  v  etot
srok, -- dazhe skoree. Ne pravda li, gospodin arhitektor?
     Grib. Da, v samom dele, ya ne sovsem ponyal... Da, konechno, budet gotov.
     Val's. To-to  zhe. Segodnya zhe rasporyadites' naschet kamenshchikov, ya vam dayu
sto poezdov i pyat'desyat korablej.
     Grib. Vse budet ispolneno.
     Val's. Nu vot, idite, prigotov'te... Stojte, stojte, vy zabyli paket.
     Grib. Vot golova! |to ya synu kupil zavodnuyu igrushku. Hotite posmotret'?
     Val's. Net-net, ne nado. Ni v koem sluchae. Proshu vas, ne nado. Uhodite,
pozhalujsta.
     Grib uhodit.
     Dal'she, Son,  dal'she... U menya net  terpeniya  dlya  otdel'nyh audiencij,
zovite ih skopom. Vse eti zaderzhki krajne razdrazhitel'ny. A zavtra ya prikazhu
zakryt' vse magaziny igrushek.
     Son (v dver'). Gospoda, pozhalujte.
     Vhodyat povar  Grib, shofer Brig,  dantist  Gerb,  nadziratel'nica  Grab,
uchitel' sporta  Gorb, sadovnik  Breg, vrach  Grob. Vse  v  odinakovyh  chernyh
kostyumah, prichem Grib nadel povarskoj kolpak, a Grab -- yubku.
     Val's. Nu, Son, govorite mne, kto chem zanimaetsya. Vot etot  starik kto,
naprimer?
     Son. |to shofer Brig.
     Val's. Aga, shofer. No ya by skazal, chto on neskol'ko dryahl.
     Brig. Zato opyt  u menya kolossal'nyj.  Malen'kaya  spravka: v detstve  k
moemu  trehkolesnomu velosipedu moj dyadya German,  bol'shoj  shutnik,  pridelal
neftyanoj dvigatel', posle chego  ya dva  mesyaca prolezhal v bol'nice.  V zrelom
vozraste ya byl gonshchikom,  i esli ne  bral prizov, to lish' vsledstvie krajnej
moej blizorukosti.  V dal'nejshem  ya  sluzhil  u  chastnyh lic i byl  za  rulem
roskoshnoj mashiny,  kogda  v nej  byl  ubit vystrelom v  okno  nash  poslednij
korol', -- bog emu sud'ya.
     Son. |to luchshij shofer v gorode.
     Brig. Imeyu  rekomendacii ot mnogih  koronovannyh i nekoronovannyh osob.
Krome togo, ya  pozvolil  sebe  prinesti nebol'shuyu model' mashiny, kotoraya dlya
vas zakazana... (Sobiraetsya razvyazat' paket.)
     Val's. Net-net, eto lishnee... Aj, ne hochu. Son, skazhite emu, chtob on ne
razvorachival. YA vas beru... beru... Otojdite. Sleduyushchij.
     Son. Dantist Gerb, svetilo.
     Val's. Neobhodimaya persona! Esli b vy znali, kakoj eto adskij  uzhas  --
chasami zhdat' v ambulatorii, s ognennoj bol'yu v  chelyusti, i  potom,  nakonec,
popast' v lapy k nechistoplotnomu i toroplivomu konovalu...
     Gerb. YA ne veryu v ekstrakciyu, a moya bormashina absolyutno besshumna.
     Val's. Beru i vas na Pal'moru. A eta dama kto?
     Son. |to, tak skazat', nadziratel'nica, madam Grab,
     Val's.  A, ponimayu. Skazhite, Son... Gospoda,  ne  slushajte...  mne  tut
nuzhno neskol'ko  slov... (Othodit i  shepchetsya s Sonom. kotoryj  kivaet.) Nu,
eto chudno. (K Grab.) YA  nadeyus', madam, chto vy budete... to est'... ne to...
da uzh ladno... posle.
     Grab. YA dvadcat' let s lishkom stoyala vo glave znamenitogo zavedeniya, o,
klassicheskogo, drevnegrecheskogo obrazca. Pitomicy moi  igrali  na flejtah. YA
dazhe sama hodila v hitone. I skol'ko bylo za eti gody perebito amfor...
     Val's. Ladno, ladno. My potom... sejchas neudobno. A etot kto?
     Son. Gorb, uchitel' sporta. Vy ved' govorili, chto...
     Val's. O da!  YA, vidite  li,  sam ne ochen'... znaete -- lisheniya,  uzkaya
grud'...  priznaki  chahotki...  pereves  umstvennyh zanyatij... no  ya  vsegda
zavidoval  molodcam  s muskulami.  Kakoe  dolzhno  byt' udovol'stvie  pryzhkom
prevysit'  svoj rost  ili udarom kulaka napoval ulozhit' giganta-negra! Da, ya
hochu  ezhednevno  zanimat'sya  fizicheskimi  uprazhneniyami!   YA   velyu  ustroit'
vsevozmozhnye ploshchadki, ne zabyt' napomnit' arhitektoru, -- otmet'te, Son. (K
Gorbu.) A vy sami mozhete prygnut' -- nu, skazhem, otsyuda dotuda? Pokazhite-ka!
CHto vy molchite?
     Son. |to sportsmen zamechatel'nyj, no, k sozhaleniyu, nemoj ot rozhdeniya.
     Val's. A ya hochu, chtoby on prygnul.
     Son. On mne znakami pokazyvaet, chto tut parket slishkom skol'zkij.
     Val's. A ya hochu.
     Son.  Ostav'te ego,  Val's,  v pokoe, vse v svoe vremya. Obratite teper'
vnimanie na izvestnejshego...
     Val's. Net, ya hochu nepremenno.
     Son. ...na izvestnejshego sadovoda. On vam sozdast...
     Val's. Ne ponimayu, pochemu  ne delayut  togo, chto ya hochu.  Kakoj sadovod,
gde? Ne nuzhno mne sadovodov.
     Breg.  Moya familiya Breg. YA  pridayu  licam moih cvetov  lyuboe  vyrazhenie
radosti ili pechali. U moih roz  pahnut ne tol'ko  lepestki, no  i  list'ya. YA
pervyj v mire vyvel golubuyu georginu.
     Val's. Horosho, horosho... Vyvodite... A eto, po-vidimomu, povar?
     Povar Grib. Povar bozh'ej milost'yu.
     Val's. Nu, ya uzhe govoril o svoih kulinarnyh zaprosah s arhitektorom, --
puskaj on vam peredast, skuchno povtoryat'.
     Son.  Zasim,  osobenno  rekomenduyu  etogo  dvoreckogo.  (Neopredelennyj
zhest.)
     Val's. Da, da, puskaj sgovoryatsya. Mnogo eshche?
     Son (opyat' neopredelennyj zhest). Korol' knigohranitelej.
     Val's. Ego  ya  poproshu iz vseh  bibliotek mira nabrat' mne unikumov.  YA
hochu biblioteku, sostoyashchuyu isklyuchitel'no  iz  unikumov. Teper', kazhetsya, vse
prointerv'yuirovany?
     Son. Net.
     Val's. A kto eshche? |tot?
     Son. Net.
     Val's. Ne znayu, ne vizhu...
     Son. Vy zabyli vracha. Vot eto -- doktor Grob.
     Val's. A, ochen' priyatno.
     Grob. Kak vy sebya chuvstvuete segodnya?
     Val's. Prevoshodno. Tol'ko, pozhalujsta, menya ne trogajte.
     Grob. Appetit est'? Spali horosho?
     Val's. YA zdorov, ya zdorov. Vidite, ya  dazhe snyal  povyazku. CHto  s  vami?
Proshu pomnit', chto beru vas  s  soboj tol'ko  na  vsyakij sluchaj,  -- tak chto
pristavat' ko mne ne nado, ne nado, ne nado...
     Grob.  Da-da,  razumeetsya.  Esli ya vas  sprashivayu,  to  eto  tol'ko  iz
priyatel'skih pobuzhdenij.
     Val's. Son, ya znayu etogo cheloveka!
     Son. Uspokojtes', Val's. Nikto vam vreda ne zhelaet.
     Grob. Da ne bojtes' menya, ya vam drug.
     Val's. YA znayu ego! YA ego gde-to uzhe videl!
     Grob. Tol'ko pul'sik...
     Val's. Konechno, ya ego uzhe videl! I  vseh  etih ya tozhe videl kogda-to!..
Obman! Zagovor! Ostav'te menya!..
     Grob. My segodnya ochen' bespokojny... Pridetsya opyat' segodnya vecherom...
     Val's. Son, uberite ego! Uberite vseh!
     Son. Da, da, sejchas. Ne krichite tak.
     Predstavlyavshiesya postepenno uhodyat,
     Val's.  Kakoj nepriyatnyj! I voobshche -- eto  vse ochen' stranno... Mne eto
ne nravitsya...
     Son. Nu, chto  zh, vy ih  berete s soboj na  vash... kak bish' vy govorili?
Pal'min? Pal'marij? Berete?
     Val's. Skuchno,  -- ne mogu zanimat'sya  celyj den' podborom lakeev.  |to
vashe delo,  a ne moe. Vo vsyakom sluchae, obojdus' bez uslug mediciny...  Znayu
etih  sharlatanov!  Ne  smejte  kachat' golovoj.  YA  ne rebenok.  Nu,  dal'she,
dal'she...
     Son.  Nadeyus', chto sleduyushchaya partiya  neskol'ko uluchshit vashe nastroenie.
Aga, ya vizhu, chto vy uzhe ulybaetes'!
     Val's. Gde oni?
     Son. V sosednej komnate. ZHelaete posmotret'?
     Val's.  Vy znaete, Son, -- dolzhen vam soznat'sya,  -- ya na vid, konechno,
chelovek nemolodoj, -- nu, i proshel cherez mnogoe, tertyj kalach i vse takoe...
no vot, vy ne poverite... ya ochen',  ochen' zastenchiv. Ser'ezno.  I kak-to tak
sluchilos' --  znaete, nuzhda, hmurost' nishchego, peregar zavisti i brezglivost'
mechty,  -- kak-to  tak  sluchilos',  Son, chto ya  nikogda, nikogda... I vot --
sejchas u menya  b'etsya serdce,  besheno, i guby suhie...  Glupo,  konechno!  No
kakie, kakie byli u menya videniya, kak igralo moe bednoe odinochestvo... kakie
nochi... Takaya, znaete, sila i yarkost' obrazov, chto utrom  bylo dazhe nemnozhko
udivitel'no ne najti v komnate ni odnoj shpil'ki, -- chestnoe slovo! Pogodite,
pogodite, ne  zovite ih eshche, dajte nemnozhko spravit'sya... Slushajte, u menya k
vam pros'ba: net li u vas dlya menya maski?
     Son. CHto eto vy? Karnaval zatevaete? Net, ya ne pripas, ne znal.
     Val's.  YA hotel by ne polumasku, --  a  takuyu... kak vam ob座asnit',  --
chtoby skryt' vse lico...
     Son.  A,  eto  delo  drugoe.  Tut,  v shkapu,  verno,  najdetsya.  Sejchas
posmotrim.
     Val's. Vrode, znaete, rozhdestvenskoj...
     Son.  Vot   --   kak   raz   takie  nashlis'.   Pozhalujsta,   vybirajte.
Rozhdestvenskij ded, naprimer. Ne goditsya? Nu a eta -- svin'ya? Ne hotite? Vot
horoshaya, -- a? Vy priveredlivy. |tu?
     Val's. Da, hotya by etu.
     Son. Ona strashnovataya. T'fu!
     Val's. Lico kak lico. Kak ona naceplyaetsya?..
     Son. Ne ponimayu, pochemu vy hotite prinimat' dam v takom vide...
     Val's. Vot i otlichno. Nu, zhivo! Ne razgovarivajte tak mnogo. Zovite ih.
     Son b'et v ladoshi, i vhodyat pyat' zhenshchin.
     Son. YA ob容hal vsyu stranu v poiskah krasavic, i, kazhetsya,  moi staraniya
uvenchalis' uspehom. Kakovy?
     Val's. I eto vse?
     Son. Kak vy skazali? Bormochet skvoz' masku... CHto?
     Val's. |to vse? Vot eti dve?
     Son. Kak -- dve?.. Tut pyat', celyh pyat'. Pyat' pervoklassnyh krasotok.
     Val's (k odnoj iz dvuh, pomolozhe). Kak vashe imya?
     Ta. Izabella. No klienty menya zovut prosto Belka.
     Val's. Bozhe moj... (Ko vtoroj.) A vashe?
     Vtoraya. Ol'ga. Moj otec byl russkij knyaz'. Dajte papirosku.
     Val's. YA ne kuryu. Skol'ko vam let?
     Izabella. Mne semnadcat', a sestra na god starshe.
     Val's. |to  stranno,  vam  na  vid gorazdo  bol'she.  Son, chto eto takoe
proishodit? A eti... eti?..
     Son. Kakaya imenno? Vot eta? CHto, nedurna? V vostochnom vkuse, pravda?
     Val's. Pochemu ona takaya... takaya...
     Son. Ne slyshu?
     Val's. Pochemu... pochemu ona takaya tolstaya?
     Son.  Nu,  znaete,  ne  vse zhe  razvlekat'sya s  hudyshkami.  A vot  zato
suhoshchavaya.
     Val's. |ta? No ona  strashna...  Son,  ona  strashna,  -- i u  nee chto-to
takoe... neladnoe...
     Tolstaya (nachinaet vdrug pet', -- na motiv "Otojdi, ne glyadi").
     Temnota i parom,
     i vdali ogon'ki,
     i proshchan'e navek
     u shirokoj reki.

     I poet chelovek
     neizvestnyj vdali...
     YA derzhala tebya,
     no tebya uveli...

     Tol'ko volny, drobya
     otrazhen'ya ognej,
     tol'ko kriki soldat
     da bryacan'e cepej

     v temnote mne tverdyat,
     chto vsya zhizn' moya -- prah,
     chto uvozit parom
     udal'ca v kandalah...

     Val's.  Strannaya   pesnya!   Grustnaya  pesnya!   Bozhe  moj  --  ya  chto-to
vspominayu... Ved' ya znayu eti slova... Da, konechno! |to moi stihi... Moi!
     Tolstaya. YA krome arestantskih znayu i veselye.
     Val's. Perestan'te, zaklinayu vas, ne nado bol'she!
     Izabella. A vot ona umeet igrat' na royale nogami i dazhe tasovat' kolodu
kart.
     Suhoshchavaya. YA rodilas' takoj. Lyubiteli ochen' cenyat...
     Val's. Son, da ved' ona bezrukaya!
     Son. Vy prosili raznoobraziya. Ne znayu, chem vam ne potrafil...
     Staraya  blondinka. A ya skromnaya...  YA  stoyu  i  smotryu  izdali... Kakoe
schast'e byt' s vami v odnoj komnate...
     Son. |to poetessa. Talant, bogema. Vlyublena v vas s pervogo dnya.
     Staraya blondinka (podstupaya k Val'su). A vy sprosite, kak ya dostala vash
portret... Posmotrite  na menya: vot  --  ya  vsya  kak est' vasha,  moi zolotye
volosy, moya  grust', moi otyazhelevshie  ot chuzhih  poceluev ruki...  Delajte so
mnoj chto  hotite... O,  ne  zabavlyajtes' etimi horoshen'kimi  kuklami, -- oni
nedostojny  vashej  intuicii...  YA  vam  dam to  schast'e, po  kotoromu my oba
istoskovalis'... Moj despot...
     Val's. Ne smejte menya kasat'sya! Staraya gadina...
     Tolstaya. Cypon'ka, idite ko mne...
     Suhoshchavaya. Venera tozhe byla bezrukaya...
     Val's. Otvyazhites', von! Son, chto eto za koshmar! Kak ty smel, negodyaj...
(Sryvaet masku.) YA treboval tridcat'  yunyh krasavic, a vy mne  priveli  dvuh
shlyuh i treh urodov... YA vas rasschitayu! Vy predatel'!
     Son. Uhodite, krasotki. Sultan ne v duhah.
     Oni gus'kom uhodyat. 
     Val's.  |to, nakonec, prosto izdevatel'stvo! Na chto mne  takaya shval'? YA
vam zakazal  molodost', krasotu,  nevinnost',  nezhnost', povoloku, krotost',
pushok, hrupkost', zadumchivost', graciyu, grezu...
     Son. Dovol'no, dovol'no.
     Val's.  Net, ne  dovol'no! Izvol'te  slushat'!  Kto ya,  -- kommivoyazher v
provincial'nom vertepe ili car' mira, dlya zhelanij kotorogo net pregrad?
     Son. Pravo, ne znayu. Vopros dovol'no slozhnyj...
     Val's.  Ah,  slozhnyj?  YA  vam  pokazhu --  slozhnyj!  Vy mne  segodnya  zhe
dostavite al'bom s fotografiyami  vseh molodyh devushek  stolicy,  -- ya uzh sam
vyberu, sam. Kakaya naglost'!.. Vot chto, -- prekrasnaya mysl': ne tak davno...
a mozhet byt', davno...  ne  znayu...  no, vo vsyakom sluchae,  ya  ee  videl, --
takuyu, sovsem moloden'kuyu... a, vspomnil, -- doch' etogo duraka-generala. Tak
vot, -- izvol'te rasporyadit'sya, chtob ona totchas byla dostavlena ko mne.
     Son. Nu, eto vy uzh pogovorite s ee papashej.
     Val's. Horosho, -- dostan'te papashu, -- no tol'ko totchas...
     Vhodit, bystro hromaya, general Berg.
     Berg. Vot i ya! Vidite, podagra ne uderzhala menya v posteli, -- vskochil s
odra vrode iscelennogo. CHto, kak dela? Korona kusaetsya, odoleli barmy? grah,
grah, grah!
     Val's (k Sonu). Soobshchite emu moe zhelanie.
     Son. A mne kak-to nelovko...
     Val's. Umolyayu vas, Son, umolyayu...
     Son. Ladno, -- tol'ko eto uzhe  iz poslednih sil... Poslushajte, general,
gde sejchas vasha prelestnaya dochka, -- doma?
     Berg. Nikak-s net. Po nekotorym soobrazheniyam voenno-intimnogo haraktera
mne prishlos' otoslat' moyu krasavicu za granicu.
     Val's. Ah, soobrazheniya? Vy uzhe smeete u menya soobrazhat'?
     Berg. Petuh, sushchij  petuh! Drugie branyat,  a vot ya  -- lyublyu vas za etu
otvagu. Ej-bogu!
     Son. Ne stoit, Val's, bros'te... Peremenim razgovor...
     Val's. YA vam peremenyu... Otlichno... Odnim  slovom, general, potrudites'
nemedlenno izvestit' vashu doch', chto za nej budet poslan samolet. Gde ona?
     Berg. CHto  eto  vy, golubchik,  chto eto vy tak menya pugaete:  dochka  moya
nikogda ne letala i, pokuda ya zhiv, letat' ne budet.
     Val's. YA vas sprashivayu: gde -- vasha -- doch'?
     Berg. A pochemu, sudar', vam eto prispichilo?
     Val's. Ona dolzhna byt' nemedlenno dostavlena syuda... Nemedlenno! Kstati
-- skol'ko ej let?
     Berg. Ej-to? Semnadcat'.  Da... Moej pokojnice bylo by teper' pyat'desyat
dva goda.
     Val's. YA zhdu. ZHivo -- gde ona?
     Berg. Da na tom svete, podi.
     Val's. YA vas sprashivayu: gde vasha doch'? YA vezu ee s soboj na moj ostrov.
Nu?
     Berg (k Sonu). Nikak ne  pojmu,  chego on ot menya hochet... Kakoj ostrov?
Kogo vezti?
     Val's. YA vas sprashivayu...
     Son. Val's, budet, perestan'te... |to nehorosho!
     Val's. Molchat',  skotina! YA vas sprashivayu v poslednij raz, general: gde
nahoditsya vasha doch'?
     Berg. A ya vam skazat' ne nameren, grah, grah, grah.
     Val's. To est'  --  kak  eto ne  namereny? YA... Znachit,  vy  ee ot menya
spryatali?
     Berg. I eshche kak spryatal. Ni s kakimi ishchejkami ne dobudete.
     Val's. Znachit, vy... vy otkazyvaetes' ee mne dostavit'? Tak?
     Berg. Golubchik, vy, dolzhno byt', hlopnuli lishka... a esli eto shutka, to
ona v somnitel'nom vkuse.
     Val's. Net, eto vy shutite so mnoj! Priznajtes', -- a? Nu, chto vam stoit
priznat'sya?.. Vidite, ya gotov smeyat'sya... Da -- shutite?
     Berg.  Niskol'ko. Rumyanuyu  rech' lyublyu, -- est'  greh,  --  no  sejchas ya
ser'ezen.
     Son. Val's, eto  tak! eto tak!  CHto-to izmenilos'! On  v samom dele  ne
shutit!
     Val's. Otlichno. Ezheli vasha doch' ne budet  zdes', v etoj komnate, zavtra
-- vy ponimaete, zavtra zhe, -- to ya primu strashnye, strashnejshie mery.
     Berg. Primite lyubye. Moej devochki vy ne uvidite nikogda.
     Val's. O, ya  nachnu  s mery  neskol'ko staromodnoj: vy,  general, budete
povesheny, -- posle dlitel'nyh i ves'ma raznoobraznyh pytok. Dostatochno?
     Berg. CHestno preduprezhdayu, chto  u menya serdce nevazhnec, tak chto vryad li
programma pytok budet osobenno dlitel'noj, -- grah, grah, grah.
     Son.  Val's! General!  Dovol'no, dorogoj general, ostav'te ego... vy zhe
vidite...
     Val's. YA primu  drugie  mery, i primu  ih siyu  zhe minutu.  Ili  vy  mne
dostavite etu devchonku, ili  vsya  vasha strana, gorod za gorodom, derevnya  za
derevnej, vzletit na vozduh.
     Berg. Vidite li, ya nikogda  ne  ponimal blagorodnyh  dilemm tragicheskih
geroev. Dlya menya vse voprosy -- edinorogi. Vzryvajte, golubchik.
     Val's. YA vzorvu ves' mir... Ona pogibnet tozhe.
     Berg.  Idu  i na eto. Vy  ne hotite ponyat',  dorogusha, prostuyu  veshch', a
imenno, chto gibel' mira plyus moya gibel' plyus gibel' moej docheri v tysyachu raz
predpochtitel'nee, chem ee, izvinite za vyrazhenie, beschestie.
     Val's. Byt' po-vashemu, -- ya zhenyus' na nej.
     Berg. Grah, grah, grah! Umorili, batyushka...
     Val's. A esli ya budu velikodushen? Esli ya budu bezmerno shchedr? General, ya
vam predlagayu million... dva milliona...
     Berg. Nu vot, -- ya zhe govoril, chto vse eto shutka...
     Val's. ...odin  totchas, drugoj  po  dostavke... Vprochem, sami naznach'te
cenu...
     Berg. ...i pritom shutka dovol'no hamskaya.
     Val's. YA bol'she ne mogu... Gde ona, gde ona, gde ona?
     Berg. Ne trudites' iskat': ona tak zhe horosho spryatana, kak vasha mashina.
CHest' imeyu otklanyat'sya. (Uhodit.)
     Val's. Derzhite ego! Son, ya dolzhen znat'... Ne mozhet byt', chtoby ne bylo
sposoba... Son, pomogite!
     Son. Uvy, igra proigrana.
     Val's. Kakaya  igra? CHto vy takoe govorite?.. Vy oputyvaete menya dikimi,
smutnymi myslyami,  kotorye  ya ne hochu vpuskat'  k sebe, -- ni za  chto... Vot
uvidite... zavtra zhe ya nachnu takoj terror, takie kazni...
     Son. Val's, ya vas pooshchryal,  ya poddakival vam do sego  vremeni, isbo vse
dumal: avos' takoj sposob vam mozhet pojti na pol'zu, -- no teper' ya vizhu...
     Val's. Molchat'! Ne poterplyu! |tot ton zapreshchen v moem carstve!
     Son. Naprotiv, -- vizhu, chto on neobhodim...
     Val's. Von otsyuda.
     Son. Sejchas uhozhu, -- ya v vas razocharovalsya,  -- no naposledok hochu vam
povedat' malen'kuyu pravdu. Val's, u vas nikakoj mashiny net.  (Zahodit za ego
spinu i ischezaet za port'eru.)
     Uzhe  voshli: voennyj ministr i  polkovnik, oba teper' v shtatskom; pervyj
srazu  saditsya za  stol,  kak sidel  v  pervom  dejstvii, i  sklonyaetsya  nad
bumagami.
     Val's. Son! Gde on? Gde... (Podhodit k stolu, gde sidit ministr.)
     Ministr (medlenno podnimaet golovu). Da, eto, konechno, lyubopytno.
     Val's. Znachit,  vy  polagaete, chto vse  eto vydumka, chto  ya eto  prosto
tak?..
     Ministr.  Postojte,   postojte.   Vo-pervyh,  uspokojtes'.   Vo-vtoryh,
postarajtes' ponyat' to, chto ya vam skazhu...
     Val's. Nu, pogodite... Teper' ya znayu, kak mne nuzhno postupit'.
     Ministr. A  skazhu  ya vam vot  chto: vashe otkrytie, kak by  ono  ni  bylo
interesno i znachitel'no -- ili,  vernee, imenno  potomu,  chto  vy  ego takim
schitaete...
     Val's. Nu, pogodite...
     Ministr. ...ne mozhet byt' temoj togo bespokojnogo razgovora, kotoryj vy
so mnoj, u menya v sluzhebnom kabinete, izvolili vesti. YA poproshu vas...
     Val's. Horosho  zhe! YA vam pokazhu...  Rebenku, otstalomu rebenku bylo  by
yasno! Pojmite,  ya  obladayu orudiem takoj moshchi, chto vse vashi bomby pered  nim
nichto -- shchelchki, goroshinki...
     Ministr.  YA  poproshu  vas  ne povyshat'  tak  golosa.  YA  prinyal vas  po
nedorazumeniyu, -- etimi delami zanimayus' ne ya, a moi podchinennye, --  no vse
zhe ya vyslushal vas, vse prinyal k  svedeniyu i  teper' ne zaderzhivayu  vas. Esli
zhelaete, mozhete vashi proekty izlozhit' v pis'mennoj forme.
     Val's. |to vse, chto vy mozhete mne  otvetit'? Mne, kotoryj mozhet  siyu zhe
sekundu unichtozhit' lyuboj gorod, lyubuyu goru?
     Ministr (zvonit). Nadeyus', chto vy ne nachnete s nashej prekrasnoj gorki.
     Polkovnik otvoril okno.
     Smotrite, kak ona horosha... Kakoj pokoj, kakaya zadumchivost'!
     Val's. Prostak,  tupica! Da pojmite zhe,  -- ya  istreblyu ves' mir! Vy ne
verite?  Ah, vy ne  verite? Tak  i  byt',  --  otkroyus' vam:  mashina  --  ne
gde-nibud', a zdes', so mnoj, u menya v karmane, v grudi...  Ili vy priznaete
moyu vlast' so vsemi posledstviyami takovogo priznaniya...
     Uzhe voshli sootvetstvuyushchie lica: Grib, Grab, Grob.
     Polkovnik. Sumasshedshij. Nemedlenno vyvesti.
     Val's. ...ili  nachnetsya  takoe razrushenie... CHto  vy delaete,  ostav'te
menya, menya nel'zya trogat'... ya -- mogu vzorvat'sya.
     Ego vyvodyat siloj.
     Ministr. Ostorozhno, vy ushibete bednyagu...

        Zanaves.

             Sentyabr', 1938

--------


        Drama v pyati dejstviyah

        Dejstvie pervoe

     Kabachok-podval.  V glubine  --  uzkoe  prodol'noe okno, polosa  stekla,
pochti vo  vsyu  shirinu  pomeshcheniya.  Tak kak  eto  okno  nahoditsya  na  urovne
trotuara,  to vidny nogi prohozhih. Sleva  -- dver', zaveshennaya sinim suknom,
ee porog na urovne nizhnego kraya okna, i posetitel'  shodit v podval po shesti
sinim stupen'kam. Sprava ot okna -- naiskos' idushchaya  stojka,  za  nej --  po
pravoj stene -- polki s butylkami, i  poblizhe k avanscene  -- nizkaya  dver',
vedushchaya v pogreb. Hozyain,  vidimo, postaralsya  pridat' kabachku russkij zhanr,
kotoryj  vyrazhaetsya v sinih  babah i pavlinah, namalevannyh na zadnej stene,
nad polosoj okna, no  dal'she  etogo ego  fantaziya  ne  poshla. Vremya -- okolo
devyati chasov vesennego  vechera.  V kabachke eshche ne nachalas' zhizn', -- stoly i
stul'ya  stoyat  kak  popalo.  Fedor  Fedorovich,  oficiant,  naklonivshis'  nad
stojkoj,  razmeshchaet  v   dvuh  korzinah   frukty.  V  kabachke   po-vechernemu
tusklovato, -- i  ot etogo lico Fedor  Fedorovicha i ego belyj kitel' kazhutsya
osobenno  blednymi.  Emu  let  dvadcat'  pyat', svetlye  volosy  ochen' gladko
prilizany,  profil' --  ostryj,  dvizhen'ya ne  lisheny  kakoj-to  molodcevatoj
nebrezhnosti.   Viktor   Ivanovich  Oshivenskij,  hozyain  kabachka,  puhlovatyj,
tyazhelovatyj,  opryatnogo vida starik s sedoj borodoj i v  pensne, pribivaet k
zadnej stene sprava ot okna bol'shushchij belyj list, na kotorom mozhno razlichit'
nadpis' "Cyganskij hor". Izredka  v polose okna sleva napravo, sprava nalevo
prohodyat nogi. Na zheltovatom fone vechera oni vydelyayutsya s ploskoj chetkost'yu,
slovno vyrezannye iz chernogo kartona.
     Oshivenskij nekotoroe vremya pribivaet, zatem sudorozhno ronyaet molotok.
     Oshivenskij. CHert!.. Pryamo po nogtyu...
     Fedor  Fedorovich. CHto zhe  eto  vy  tak  neostorozhno,  Viktor  Ivanovich.
Zdorovo, dolzhno byt', bol'no?
     Oshivenskij. Eshche by ne bol'no... Nogot', naverno, sojdet.
     Fedor Fedorovich.  Davajte,  ya  prib'yu.  A  napisano  dovol'no  krasivo,
pravda? Nuzhno zametit', chto ya ochen' staralsya. Ne bukvy, a mechta.
     Oshivenskij. V konce koncov, eti cygane tol'ko lishnij rashod. Publiki ne
pribavitsya. Ne segodnya zavtra moj kabachishko... kak vy dumaete, mozhet byt', v
holodnoj vode poderzhat'?
     Fedor Fedorovich. Da, pomogaet. Nu  vot, gotovo! Na  samom vidnom meste.
Dovol'no effektno.
     Oshivenskij. Ne segodnya zavtra  moj  kabachishko  lopnet.  I opyat'  izvol'
ryskat' po etomu proklyatomu  Berlinu,  iskat',  pridumyvat' chto-to...  A mne
kak-nikak pod sem'desyat. I ustal zhe ya, oh kak ustal...
     Fedor Fedorovich. Pozhaluj, krasivej budet,  esli  tak: belyj  vinograd s
apel'sinami, a chernyj s bananami. Prosto i appetitno.
     Oshivenskij. Kotoryj chas?
     Fedor  Fedorovich.  Devyat'.  YA   predlozhil  by  segodnya  inache   stoliki
rasstavit'. Vse ravno, kogda na budushchej nedele nachnut raspevat' vashi cygane,
pridetsya von tam mesto ochistit'.
     Oshivenskij. YA nachinayu dumat', chto  v zatee kroetsya  oshibka. Mne  sperva
kazalos', chto edakij nochnoj  kabak,  podval vrode "Brodyachej  Sobaki",  budet
chem-to osobenno  privlekatel'nym. Vot to, chto nogi mel'kayut po  trotuaru,  i
izvestnaya --  kak eto govoritsya? -- nu, intimnost', i tak dalee. Vy vse-taki
ne slishkom tesno stav'te.
     Fedor Fedorovich. Net, po-moemu, tak vyhodit horosho. A  vot etu skatert'
nuzhno peremenit'. Vino vchera prolili. Pryamo -- geograficheskaya karta.
     Oshivenskij. Imenno. I stirka obhoditsya tozhe nedeshevo,  ves'ma nedeshevo.
YA vot i govoryu: pozhaluj, luchshe bylo  soorudit' ne podval, -- a prosto  kafe,
restoranchik, chto-nibud' ochen' obyknovennoe. Vy, Fedor  Fedorovich, v  us sebe
ne duete.
     Fedor Fedorovich. A zachem mne dut'? Tol'ko  skvoznyaki raspuskat'.  Vy ne
bespokojtes',  Viktor Ivanovich, kak-nibud' vylezem. Mne lichno vse ravno, chto
delat', a lakeem byt', po-moemu, dazhe veselo.  YA uzhe tretij god  naslazhdayus'
samymi nizkimi professiyami, -- darom chto kapitan artillerii.
     Oshivenskij. Kotoryj chas?
     Fedor Fedorovich. Da ya zhe vam uzhe  skazal: okolo  devyati.  Skoro  nachnut
sobirat'sya. Vot eti nogi k nam.
     V  polose  okna poyavilis' nogi, kotorye prohodyat sperva  sleva napravo,
ostanavlivayutsya,  idut  nazad,  ostanavlivayutsya  opyat',  zatem  napravlyayutsya
sprava  nalevo.  |to nogi Kuznecova, no v siluetnom  vide, to  est' ploskie,
chernye, slovno vyrezannye iz chernogo kartona. Tol'ko ih ochertaniya napominayut
nastoyashchie  ego nogi, kotorye (v  seryh  shtanah  i  plotnyh zheltyh  bashmakah)
poyavyatsya na scene vmeste s ih obladatelem cherez dve-tri repliki.
     Oshivenskij. A v odin prekrasnyj den' i vovse ne soberutsya. Znaete  chto,
batyushka, spustite shtoru,  vklyuchite svet. Da... V odin prekrasnyj den'... Mne
rasskazyval  moj kollega po kabackim delam, etot, kak ego... Majer:  vse shlo
horosho,  restoran  rabotal otlichno, --  i  vdrug nate vam: nikogo...  Desyat'
chasov, odinnadcat', polnoch' -- nikogo... Sluchajnost', konechno.
     Fedor  Fedorovich. YA govoril,  chto eti  nogi k nam. Sinee sukno na dveri
zapuzyrilos'.
     Oshivenskij. No sluchajnost' udivitel'naya. Tak nikto i ne prishel.
     Razdvinuv  sukno,  poyavlyaetsya Kuznecov  i  ostanavlivaetsya  na  verhnej
stupen'ke. On v serom dorozhnom kostyume, bez shapki, zheltyj makintosh perekinut
cherez  ruku. |to  chelovek  srednego  rosta  s  britym  nevzrachnym  licom,  s
prishchurennymi  blizorukimi  glazami.  Volosy  temnye,  slegka  poredevshie  na
viskah, galstuk v goroshinku bantikom. S pervogo vzglyada nikak ne opredelish',
inostranec li on ili russkij.
     Fedor Fedorovich bodro). Gutenabend. (On vklyuchaet svet,  spuskaet  sinie
shtory. Prohodyashchih nog uzhe ne vidno.)
     Oshivenskij (nizko i protyazhno). Gutenabend.
     Kuznecov (ostorozhno shodit  v podval). Zdravstvujte. Skverno, chto pryamo
ot dveri vniz -- stupeni.
     Oshivenskij. Vinovat?
     Kuznecov. Kovarnaya  shtuka, --  osobenno, esli  posetitel'  uzhe netrezv.
Zagremit. Vy by ustroili kak-nibud' inache.
     Oshivenskij.  Da,  znaete, nichego ne  podelaesh',  -- podval. A  esli tut
pomost priladit'...
     Kuznecov. Mne skazali, chto  u vas v oficiantah sluzhit baron Taubendorf.
YA by hotel ego videt'.
     Oshivenskij. Sovershenno spravedlivo: on u menya uzhe dve nedeli. Vy, mozhet
byt',  prisyadete,  -- on dolzhen prijti s minuty  na minutu. Fedor Fedorovich,
kotoryj chas?
     Kuznecov. YA ne sklonen zhdat'. Vy luchshe skazhite mne, gde on zhivet.
     Fedor Fedorovich. Baron prihodit rovno  v devyat'. K otkrytiyu sezona, tak
skazat'. On siyu minutku budet zdes'. Prisyad'te, pozhalujsta. Izvinite, tut na
stule korobochka... gvozdi...
     Kuznecov (sel, korobka upala). Ne zametil.
     Fedor  Fedorovich.  Ne  bespokojtes'... podberu... (Upal na  odno koleno
pered Kuznecovym, podbiraet rassypannye gvozdi.)
     Oshivenskij. Nekotorye  kak raz  nahodyat  izvestnuyu prelest'  v tom, chto
spuskaesh'sya syuda po stupen'kam.
     Kuznecov. Vsya eta butaforiya ni k chemu.  Kak u vas idet delo?  Veroyatno,
ploho?
     Oshivenskij. Da, znaete, tak  sebe... Russkih malo, --  bogatyh to est',
bednyakov,  konechno, ujma.  A  u  nemcev  svoi  kabachki, svoi privychki.  Tak,
perebivaemsya, kalya-malya. Mne kazalos' sperva, chto ideya podvala...
     Kuznecov. Da, sejchas v nem pustovato. Skol'ko on vam stoit?
     Oshivenskij. Dorogovato. Pryamo skazhu -- dorogovato. Mne sdayut ego. Nu --
znaete, kak  sdayut: esli  b  tam podval mne nuzhen byl pod  sklad, -- to odna
cena, a tak -- drugaya. A k etomu eshche pribav'te...
     Kuznecov. YA u vas sprashivayu tochnuyu cifru.
     Oshivenskij. Sto dvadcat' marok. I eshche nalog, -- da kakoj...
     Fedor Fedorovich (on zaglyadyvaet pod shtoru). A vot i baron!
     Kuznecov. Gde?
     Fedor Fedorovich. Po nogam mozhno uznat'. Udivitel'naya veshch' -- nogi.
     Oshivenskij.  I  s vinom ne povezlo. Mne  navyazali  partiyu, --  budto po
sluchayu. Okazyvaetsya...
     Vhodit  Taubendorf. On  v shlyape,  bez pal'to, hudoj,  s  podstrizhennymi
usami, v  ochen'  potrepannom, no  eshche izyashchnom smokinge.  On  ostanovilsya  pa
pervoj stupeni, potom stremitel'no sbegaet vniz.
     Kuznecov (vstal). Zdorovo, Kolya!
     Taubendorf.  Fu  ty, kak horosho! Skol'ko zim,  skol'ko let! Bol'she zim,
chem let.
     Kuznecov.  Net,   vsego   tol'ko  vosem'  mesyacev.   Zdravstvuj,  dusha,
zdravstvuj.
     Taubendorf. Postoj zhe... Daj-ka  na tebya posmotret'... Viktor Ivanovich,
proshu zhalovat': eto moj bol'shoj drug.
     Oshivenskij. Ajda v pogreb, Fedor Fedorovich.
     Oshivenskij i Fedor Fedorovich uhodyat v dver' napravo.
     Taubendorf (smeetsya). Moj  shef gluhovat. No on --  zolotoj chelovek. Nu,
Alesha, skorej, -- poka my odni, -- rasskazyvaj!
     Kuznecov. |to nepriyatno: otchego ty volnuesh'sya?
     Taubendorf. Nu, rasskazyvaj zhe!.. Ty nadolgo priehal?
     Kuznecov. Pogodya. YA tol'ko s vokzala i ran'she vsego hochu znat'...
     Taubendorf. Net,  eto  udivitel'no! Ty chert znaet chto videl, chto delal,
-- chert znaet kakaya byla opasnost'... i vot opyat' poyavlyaesh'sya, -- i kak ni v
chem ne byvalo!.. Tihonya...
     Kuznecov  (saditsya). Ty by,  veroyatno, hotel menya videt'  s operetochnoj
sablej, s  zolotymi brandenburgami?  Ne  v  etom dele. Gde zhivet teper'  moya
zhena?
     Taubendorf (stoit  pered  nim).  Gegel'shtrasse pyat'desyat  tri,  pansion
Braun.
     Kuznecov. A-ha. YA s vokzala katnul tuda, gde  ona zhila  v moj poslednij
priezd. Tam ne znali ee adresa. Zdorova?
     Taubendorf. Da, vpolne.
     Kuznecov. YA ej dvazhdy pisal. Raz iz Moskvy i raz iz Saratova. Poluchila?
     Taubendorf. Tak tochno. Ej peresylala gorodskaya pochta.
     Kuznecov. A kak u nee s den'gami? YA tebe chto-nibud' dolzhen?
     Taubendorf.  Net,  u  nee  hvatilo. ZHivet ona ochen'  skromno.  Alesha, ya
bol'she ne mogu, -- rasskazhi mne, kak obstoit delo?
     Kuznecov.  Znachit,  tak:  adres,  zdorov'e,  den'gi...  CHto  eshche?   Da.
Lyubovnika ona ne zavela?
     Taubendorf. Konechno, net.
     Kuznecov. ZHal'.
     Taubendorf.  I voobshche -- eto vozmutitel'nyj vopros.  Ona takaya prelest'
-- tvoya zhena. YA nikogda ne pojmu, kak ty mog s nej razojtis'...
     Kuznecov. Posheveli mozgami, moe schast'e, -- i pojmesh'. Eshche odin vopros:
pochemu u tebya glaza podkrasheny?
     Taubendorf (smeetsya). Ah, eto grim. On ochen' tugo shodit.
     Kuznecov. Da chem ty segodnya zanimalsya?
     Taubendorf. Statistikoj.
     Kuznecov. Ne ponimayu?
     Taubendorf. Po  vecheram ya zdes' lakej,  -- a dnem ya statist na s容mkah.
Sejchas snimayut durackuyu kartinu iz russkoj zhizni.
     Kuznecov. Teper' perejdem k  delu. Vse obstoit otlichno. Tovarishch Gromov,
kotorogo ya, kstati skazat', zavtra  uvizhu v  polpredstve,  namekaet  mne  na
povyshenie po sluzhbe,  -- chto, konechno,  ochen' priyatno. No po-prezhnemu malo u
menya monety. Neobhodimo  eto popravit':  ya dolzhen zdes' vstretit'sya  s celym
ryadom lic. Teper' slushaj: poslezavtra  iz Londona  priezzhaet syuda Verner. Ty
emu peredash' vot eto... i vot eto... (Daet dva pis'ma.)
     Taubendorf. Alesha, a pomnish', chto ty mne obeshchal poslednij raz?
     Kuznecov. Pomnyu. No etogo poka ne nuzhno.
     Taubendorf.  No ya  tol'ko peshka. Moe delo svoditsya k takim pustyakam.  YA
nichego ne znayu. Ty  mne nichego ne hochesh' rasskazat'. YA ne zhelayu byt' peshkoj.
YA ne zhelayu zanimat'sya peredavaniem pisem. Ty obeshchal mne, Alesha, chto voz'mesh'
menya s soboj v Rossiyu...
     Kuznecov.  Durak.  Znachit,  ty eto peredash' Verneru  i krome  togo  emu
skazhesh'...
     Oshivenskij i Fedor Fedorovich vozvrashchayutsya s butylkami.
     Taubendorf. Alesha, oni idut obratno.
     Kuznecov. ...chto ceny na gvozdi ustojchivy... Ty zhe bud' u menya zavtra v
vosem' chasov. YA ostanovilsya v gostinice "|lizium".
     Taubendorf.  Zavtra  chto,  -- vtornik? Da  --  u  menya  kak raz  zavtra
vyhodnoj vecher.
     Kuznecov. Otlichno. Pogovorim -- a potom poishchem kakih-nibud' damochek.
     Oshivenskij.  Baron,  vy  by  tut  pomogli.  Skoro  nachnut   sobirat'sya.
(Kuznecovu.) Mozhno vam predlozhit' kon'yaku?
     Kuznecov. Blagodarstvujte,  ne  otkazhus'.  Kak  otsyuda projti na  ulicu
Gegelya?
     Oshivenskij.  Blizehon'ko: otsyuda napravo  -- i tretij  povorot: eto ona
samaya i est'.
     Fedor Fedorovich (razlivaya kon'yak). Gegel'yanskaya.
     Taubendorf.  Da  vy,  Viktor  Ivanovich,   znakomy   s  zhenoj  gospodina
Kuznecova.
     Kuznecov. Pozvol'te predstavit'sya.
     Oshivenskij.  Oshivenskij.  (Pozhatie ruk.)  Ah!  Prostite,  eto  ya  nynche
molotkom tyapnul po pal'cu.
     Kuznecov. Vy chto -- levsha?
     Oshivenskij. Kak zhe,  kak zhe, znakom. Na pashe  poznakomilis'. Moya zhena,
Evgeniya Vasil'evna, s vashej suprugoj v bol'shoj druzhbe.
     Taubendorf. Poslushaj, kak ty ugadal, chto Viktor Ivanovich levsha?
     Kuznecov. V kakoj ruke derzhish' gvozd'? Umnaya golovushka.
     Oshivenskij. Vy, kazhetsya, byli v ot容zde?
     Kuznecov. Da, byl v ot容zde.
     Oshivenskij. V Varshave, kazhetsya? Ol'ga Pavlovna chto-to govorila...
     Kuznecov. Pobyval i v Varshave. Za vashe zdorov'e.
     Vhodit Marianna. Ona v svetlo-serom plat'e-taer,  strizhenaya. Po nogam i
gubam mozhno v nej srazu priznat' russkuyu. Pohodka s razval'cem.
     Taubendorf. Zdraviya zhelayu, Marianna Sergeevna.
     Marianna. Vy  uzhasnyj  svintus, baron!  CHto eto vy  menya  ne podozhdali?
Mozer menya privez obratno na avtomobile, -- dlya vas bylo by mesto.
     Taubendorf. YA, Mariannochka, odurel ot s容mki, ot yupiterov, ot gvalta. I
progolodalsya.
     Marianna. Mogli menya predupredit'. YA vas tam iskala.
     Taubendorf.  YA  proshu  proshcheniya.  Melkij  statist   prosit  proshcheniya  u
fil'movoj divy.
     Marianna. Net, ya ochen' na vas obizhena. I  ne dumajte, pozhalujsta, chto ya
zashla  syuda  tol'ko dlya togo, chtoby vam eto skazat'.  Mne nuzhno pozvonit' po
telefonu. Gutenabend, Viktor Ivanovich.
     Oshivenskij. Pora vam perestat'  horoshet', Marianna Sergeevna: eto mozhet
prinyat' razmery chudovishchnye. Gospodin Kuznecov, vot eta znamenitaya aktrisochka
zhivet v tom zhe skromnom pansione, kak i vasha supruga.
     Marianna. Zdravstvujte.  (Kivaet  Kuznecovu.)  Viktor  Ivanovich,  mozhno
pogovorit' po telefonu?
     Oshivenskij. Skol'ko vashej dushe ugodno.
     Marianna podhodit k dveri napravo, vozle kotoroj telefon.
     Fedor Fedorovich. A so mnoj nikto ne hochet pozdorovat'sya.
     Marianna. Ah,  prostite, Fedor Fedorovich. Kstati, pokazhite mne, kak tut
nuzhno soedinit'.
     Fedor Fedorovich. Sperva nazhmite sosochek: vot etu krasnuyu knopochku.
     Kuznecov (Taubendorfu). Kolya,  vot chto  nazyvaetsya:  bogatyj babec. Ili
eshche tak govoryat: nedurnaya kanashka. (Smeetsya.) Artistka?
     Taubendorf. Da, my  s nej uchastvuem  v fil'me. Tol'ko ya  igrayu tolpu  i
poluchayu desyat' marok, a ona igraet sopernicu i poluchaet pyat'desyat.
     Marianna (u telefona). Bitte, draj und drajsih, ajns nul'.
     Kuznecov. |to, konechno, ne glavnaya rol'?
     Taubendorf. Net. Sopernica vsegda poluchaet men'she, chem sama geroinya.
     Kuznecov. Familiya?
     Taubendorf. Tal'. Marianna Sergeevna Tal'.
     Kuznecov. Udobno, chto ona zhivet v tom zhe pansione. Ona menya i provodit.
     Marianna (u telefona). Bitte:  frejlyajn Rubanskaya. Ah,  eto ty, Lyulya. YA
ne uznala tvoj golos. Otchego ty ne byla na s容mke?
     Fedor Fedorovich. Pozhaluj,  uzh mozhno dat' polnyj svet, Viktor  Ivanovich.
Skoro desyat'.
     Oshivenskij. Kak hotite...  U  menya takoe chuvstvo, chto  segodnya nikto ne
pridet. Fedor Fedorovich vklyuchaet polnyj svet.
     Marianna (u telefona). Gluposti. Otkuda ty eto vzyala? Poslednyaya  s容mka
cherez nedelyu, oni strashno toropyat. Da...
     Taubendorf. Alesha, prosti, no ya hochu tebya sprosit': neuzheli ty vse-taki
-- nu hot' chut'-chut' -- ne toropish'sya videt' zhenu?
     Marianna (u telefona). Ah, on tak pristaet... CHto ty govorish'? Net,  --
konechno, net. YA ne mogu skazat', --  ya tut  ne odna. Sprosi chto-nibud', -- ya
otvechu.  Ah,  kakaya ty glupaya,  -- nu, konechno, net. Da, on  obyknovenno sam
pravit, no segodnya -- net. CHto ty govorish'?
     Kuznecov. A tebe, sobstvenno, kakoe delo, toroplyus'  li ya  ili net? Ona
zamuzhem?
     Taubendorf. Kto?
     Kuznecov. Da vot eta...
     Taubendorf. Ah, eta... Da, kazhetsya. Vprochem, ona zhivet odna.
     Marianna (u telefona). Kakaya gadost'! Neuzheli on eto skazal? (Smeetsya.)
CHto?  Ty  dolzhna  konchat'?  Kto  tebe  tam  meshaet  govorit'?  Ah,  ponimayu,
ponimayu... (Pevuche.) Aufviderzeejn.
     Kuznecov (Marianne). A vy govorili nedolgo. YA dumal -- budet dol'she.
     Oshivenskij (Marianne). Dvadcat' kopeechek v chas. Spasibo. |to moj pervyj
zarabotok segodnya.
     Marianna (Kuznecovu). Pochemu zhe vy dumali, chto vyjdet dol'she?
     Kuznecov. Hotite vypit' chto-nibud'?
     Marianna. Vy chto -- prinimaete menya za baryshnyu pri bare?
     Fedor Fedorovich. Barbaryshnya.
     Kuznecov. Ne hotite --  ne nado.  (Taubendorfu.) Kolya,  znachit,  --  do
zavtra. Ne opazdyvaj.
     Marianna (Kuznecovu). Pogodite. Syademte za tot stolik. Tak i byt'.
     Fedor Fedorovich. Ogromnyj zal ne vmeshchal grandioznogo naplyva publiki.
     Oshivenskij. Znaete chto,  Fedor  Fedorovich, potushite,  golubchik, bol'shoj
svet.  Tol'ko lishnij rashod, (On  saditsya v pletenoe kreslo u  stojki  i bez
interesa prosmatrivaet gazetu. Potom zadumyvaetsya, raza dva zevaet.)
     Taubendorf (podhodit k stoliku na avanscene, u kotorogo seli Marianna i
Kuznecov). CHto prikazhete? Vina, likeru?
     Kuznecov. Vse ravno. Nu, skazhem, sherri-brendi.
     Marianna. Stranno:  mne Ol'ga Pavlovna nikogda  nichego ne  rasskazyvala
pro vas.
     Kuznecov. I horosho delala. Vy zavtra vecherom svobodny?
     Marianna. A vam eto ochen' interesno znat'?
     Kuznecov. V takom  sluchae ya vas vstrechu  rovno v  desyat' chasov, v holle
gostinicy "|lizium". I Lyulyu pritashchite. YA budu s Taubendorfom.
     Marianna. Vy s uma soshli.
     Kuznecov. I my vchetverom poedem v kakoe-nibud' rezvoe mesto.
     Marianna.  Net, vy  sovershenno neveroyatnyj chelovek. Mozhno podumat', chto
vy  menya  i  moyu podrugu znaete  uzhe sto let. Mne ne nuzhno pit'  liker. A  ya
uzhasno ustala. |ti s容mki... Moya rol' -- samaya otvetstvennaya vo vsem fil'me.
Rol' kommunistki. Adski trudnaya rol'. Vy chto, -- davno v Berline?
     Kuznecov. Okolo dvuh chasov.
     Marianna. I vot predstav'te sebe, -- ya dolzhna byla segodnya vosemnadcat'
raz, vosemnadcat'  raz  podryad prodelat' odnu  i  tu  zhe  scenu.  |to  byla,
konechno, ne moya vina. Vinovata Pia Mora.  Ona, konechno, ochen' znamenitaya, --
no, mezhdu nami  govorya, -- esli ona igraet geroinyu, to tol'ko potomu, chto...
nu, odnim  slovom, potomu chto ona v horoshih otnosheniyah  s Mozerom. YA videla,
kak ona zlilas', chto u menya vyhodit luchshe...
     Kuznecov (Taubendorfu, cherez plecho).  Kolya, my  zavtra  vse vmeste edem
kutit'. Ladno?
     Taubendorf. Kak hochesh', Alesha. YA vsegda gotov.
     Kuznecov. Vot i horosho. A teper'...
     Marianna. Baron, najdite moyu sumku, -- ya ee gde-to u telefona poseyala.
     Taubendorf. Slushayus'.
     Kuznecov. A  teper'  ya  hochu vam  skazat': vy mne ochen'  nravites',  --
osobenno vashi nogi.
     Taubendorf (vozvrashchaetsya s sumkoj). Pozhalujte.
     Marianna. Spasibo, milyj baron. Pora idti.  Zdes' slishkom romanticheskaya
atmosfera. |tot polusvet...
     Kuznecov (vstaet).  YA vsegda  lyubil polusvet.  Pojdemte. Vy  dolzhny mne
pokazat' dorogu v pansion Braun.
     Fedor Fedorovich. A vasha shlyapa, gospodin Kuznecov?
     Kuznecov. Ne upotreblyayu. |ge,  hozyain zadryhal. Ne stanu budit' ego. Do
svidaniya,  Fedor  Fedorovich, --  tak  vas,  kazhetsya, velichat'? Kolya, s  menya
skol'ko?
     Taubendorf. Poltory marki.  CHaevye vklyucheny. Do zavtra, Mariannochka, do
zavtra, Alesha. V polovine devyatogo.
     Kuznecov. A ty, solnce, ne putaj. YA skazal -- v vosem'.
     Kuznecov i Marianna uhodyat.
     Fedor   Fedorovich   (pripodymaet  kraj   okonnoj  shtory,  zaglyadyvaet).
Udivitel'naya veshch' -- nogi.
     Taubendorf. Tishe, ne razbudite starikana.
     Fedor  Fedorovich. Po-moemu, mozhno sovsem potushit'. I snyat' etot plakat.
Vot uzh naprasno ya postaralsya. Cy-gan-skij hor.
     Taubendorf (zevaet). H-o-or. Da, ploho delo. Nikto, kazhetsya, ne pridet.
Davajte, chto li, v dvadcat' odno pohlopaem...
     Fedor Fedorovich. CHto zh -- eto mozhno...
     Oni  sadyatsya u  togo  zhe  stolika, gde  sideli Kuznecov  i  Marianna, i
nachinayut igrat'. Oshivenskij spit. Temnovato.

        Zanaves

        Konec pervogo dejstviya

             1926

--------


     Pod takim nazvaniem prochel V. Sirin na ocherednom sobranii Literaturnogo
kluba svoe novoe dramaticheskoe proizvedenie -- tragediyu  v pyatistopnyh yambah
v pyati aktah i vos'mi kartinah.
     Tragediya  gospodina  Morna  --  tragediya  korolya,  kotoryj,  podravshis'
inkognito na dueli  a  la  courte  paille  s  muzhem  vozlyublennoj, prinuzhden
zastrelit'sya, no  vmesto  etogo,  posle strashnyh kolebanij, reshaetsya brosit'
carstvo. Vmesto  pokoya byvshego  korolya  vstrechayut dushevnoe  smyatenie, izmena
Midii, ego  vozlyublennoj,  chudovishchnyj myatezh, ohvativshij stranu, i,  nakonec,
vystrel prezhnego sopernika,  nastigshego  gospodina  Morna  v  ego uedinenii.
Ranennyj  v golovu, Morn  opravlyaetsya i, uveriv sebya, chto teper' on vypolnil
duel'nyj dolg, reshaet vernut'sya na  carstvo. Romanticheskim bleskom  okruzheno
ego voskresenie, no slishkom  mnogo zla  nadelal ego  pobeg,  i  v  mgnovenie
naibol'shej napryazhennosti bleska i schast'ya on konchaet samoubijstvom. Vsya veshch'
tak  postroena,  chto  kazhdoe  dramaticheskoe  dvizhenie togo  ili  inogo  lica
otrazhaetsya  na vseh  ostal'nyh.  Tragediya  samogo korolya vovlekaet i  |mina,
nezhnogo  i bezvol'nogo druga Morna, s  kotorym  Midiya,  pustaya  i  strastnaya
zhenshchina, izmenyaet korolyu, i Ganusa, muzha Midii  (Ganus  -- byvshij  myatezhnik,
bezhavshij iz ssylki), i Tremensa,  vozhdya kramol'nikov, ognennogo razrushitelya,
i  slabuyu svetluyu |llu,  doch'  ego  --  nevestu, a zatem  zhenu strastnogo  i
truslivogo  Kliyana, -- i, nakonec, starichka Dandilio, pohozhego na oduvanchik,
-- yasnogo  starichka, lyubyashchego ves' mir  i malejshie pylinki mira. Vse oni  --
kosvenno cherez gospodina Morna -- stalkivayutsya so  smert'yu, i vse po-raznomu
prinimayut ee. Sam Morn  trus, no  iz porody velikolepnyh trusov, kotoryj dlya
togo, chtoby umeret', trebuet:

         "O, esli b mozhno bylo
     ne tak, ne tak, -- a na vidu u mira,--
     -- v goryachem uragane boevom,
     pod grom kopyt, na potnom skakune, --
     chtob vstretit' smert' bessmertnym vosklican'em
     i proskakat' s razletu cherez nebo
     na rajskij dvor, gde slyshen plesk vody
     i serafim skrebet konya svyatogo
     Georgiya. -- Da, smert' togda vostorg...
     A tut -- odin ya... tol'ko plamya svech, --
     tysyacheokij soglyadataj -- smotrit
     iz podozritel'nyh zerkal... No dolzhen
     ya umeret'. Net podviga -- est' vechnost'
     i chelovek..."

     V pryamom otlichii ot psihologicheskogo trusa --  Morna --  yavlyaetsya Kliyan
-- trus zhivotnyj:

         "Gotov ya lyazgnut' liroj,
     ee razbit', moj zvuchnyj dar utratit',
     stat' prokazhennym, oslabet', oglohnut', --
     no tol'ko pomnit' chto-nibud' -- hot' shoroh
     nogtej, skrebushchih yazvu, -- on mne slashche
     potustoronnih pesen. YA boyus',
     smert' blizitsya..."

     Tremens, vernyj svoej teorii razrusheniya:

         "Ty skazhesh':
     korol' -- vysokij charodej. Soglasen.
     Nabuhli solncem zhitnicy tugie,
     dostupno vsem nauk velikolep'e,
     trud oblegchen igroyu sil sokrytyh,
     i vozduh chist v poyushchih masterskih, --
     soglasen ya. No otchego my vechno
     hotim rasti, hotim vzbirat'sya v goru,
     ot edinicy k tysyache, kogda
     naklonnyj put' -- k nulyu ot edinicy --
     bystrej i slashche?.."

i Dandilio, znayushchij, chto "veshchestvo  dolzhno istlet'", vstrechayut smert' kazhdyj
po-svoemu, -- poslednij, zadumchivo progovoriv: "pribrat' by veshchi".
     Nakonec sam Morn posle slozhnyh perezhivanij prinimaet smert', kak korol'
prinyal by carstvo. Korol' v nem pobedil blestyashchego trusa.
     Vot v samyh obshchih chertah kanva etoj tragedii. Ona proishodit v nebyvshuyu
epohu  i  na  fone  nesushchestvuyushchej  stolicy, gde,  po  slovam  tainstvennogo
inostranca, priehavshego iz veka dvadcatogo, iz obihodnoj yavi:

     "YA nahozhu v nej prizrachnoe shodstvo --
     s moim dalekim gorodom rodnym, --
     to shodstvo, chto byvaet mezhdu pravdoj
     i vymyslom vozvyshennym..."

     Tragediya    eta    --    tragediya     lichnostej,     individual'nostej,
aristokraticheskih, kak vsyakaya  individual'nost'.  Tolpa ostaetsya  gde-to  na
vtorom  plane,  kak  dalekij gul  morya.  Tol'ko strasti  chelovecheskie dvizhut
geroyami, yavlyayas'  libo  vsepogloshchayushchimi  (Ganus, zhivushchij  tol'ko muchitel'noj
lyubov'yu k zhene, ili |lla, zhena Kliyana, zhivushchaya yasnoj lyubov'yu k Ganusu), libo
raznostoronnimi,  olicetvoreniem kotoryh yavlyaetsya korol', gospodin Morn,  --
smes' velikolepiya, smeha i vdohnovennoj trusosti, i Kliyan -- smes'  zhivotnoj
boyazni smerti s vsesil'noj nezhnost'yu k |lle.
     Gospodin Morn prezhde vsego --  natura romanticheskaya; no, sozdav skazku,
on sam razrushaet ee:

         "Razve ya korol'? Korol',
     ubivshij devushku? Net, net, dovol'no,
     ya padayu -- v smert', -- v ognennuyu smert',
     ya tol'ko fakel, broshennyj v kolodec, --
     pylayushchij, kruzhashchijsya, letyashchij
     k rastushchemu vo mrake, kak zarya...
     letyashchij vniz, navstrechu otrazhen'yu".

             1924

     * Recenziya v zhurnale "Rul'". P'esa ne opublikovana.



---------------------------------------------------------------
 Po izdaniyu: Vladimir Nabokov. P'esy. Sostavlenie, stat'ya i kommentarii Iv. Tolstogo.
 M., "Iskusstvo", 1990
 Komp'yuternyj nabor: Mamuka Dzhibladze
---------------------------------------------------------------

Drama v dvuh dejstviyah

Dejstvie proishodit v universitetskom gorode Kembridzh, vesnoyu 1806 g.



       DEJSTVIE PERVOE

Komnata. V kresle, u ognya, -- G o n v i l, magistr nauk.

G o n v i l

 ... i etu vlast' nad razumom chuzhim
 sravnyu s moej naukoyu: otradno
 zarane znat', kakuyu smes' poluchish',
 kogda v stekle nad plamenem lazurnym
 medlitel'no slivayutsya dve soli,
 tumannuyu okrashivaya kolbu.
 Otradno znat', chto slozhnaya meduza,
 v shar kostyanoj vklyuchennaya, rozhdaet
 sny geniya, bessmertnye molitvy,
 vselennuyu...
    YA vizhu mozg ego,
 kak budto sam chernilami cvetnymi
 narisoval, -- i vse zhe est' odna
 izvilina... Davno ya b'yus' nad neyu --
 ne vysledit'... I tol'ko vot teper',
 teper', kogda uznaet on vnezapno...
 A! v dver' stuchat... Tyazheloe kol'co
 b'et v mednyj grib naruzhnyj: stuk znakomyj,
 stuk bespokojnyj...
(Otkryvaet.)

Vbegaet | d m o n d, molodoj student.

| d m o n d

    Gonvil! |to pravda?..

G o n v i l

 Da... Umerla...

| d m o n d

   No kak zhe... Gonvil!..

G o n v i l

      Da...
 Ne ozhidali... Dvadcat' let szhimalos'
 i razzhimalos' serdce, krov' zhivuyu
 nakachivaya v zhily i obratno
 vbiraya... Vdrug -- ostanovilos'...

| d m o n d

      Strashno
 ty govorish' ob etom... Drug moj... Pomnish'?
 Ona byla tak moloda!..

G o n v i l

     CHitala
 vot etu knizhku: vyronila...

| d m o n d

     ZHizn' --
 bezumnyj vsadnik. Smert' -- obryv nezhdannyj,
 nemyslimyj. Kogda skazali mne --
 tak, srazu -- ya ne mog poverit'. Gde zhe
 ona lezhit? Pozvol' mne...

G o n v i l

     Unesli...

| d m o n d

 Kak stranno... Ty ne ponimaesh', Gonvil:
 ona vsegda hodila v temnom... Stella --
 mercayushchee imya v temnom vihre.
 I unesli... Ved' eto stranno, pravda?..

G o n v i l

 Sadis', |dmond. Mne sladko, chto chuzhaya
 pechal' v tebe nahodit struny... Vprochem,
 s moej zhenoj ty, kazhetsya, byl druzhen?

| d m o n d

 Kak ty spokoen, Gonvil, kak spokoen!
 Kak uteshat' tebya? Ty slovno -- mramor:
 torzhestvennoe beloe stradan'e...

G o n v i l

 Ty prav, ne uteshaj. Pogovorim
 o chem-nibud' prostom, zemnom. Nedelyu
 ved' my s toboj ne videlis'. CHto delal?
 O chem razdumyval?

| d m o n d

    O smerti.

G o n v i l

      Polno!
 Ved' my o nej besedovali chasto.
 Net -- budem zhit'. V temnicu zaklyuchennyj
 za polchasa do kazni pauka
 rassmatrivaet bezzabotno. Obraz
 uchenogo pred mirom.

| d m o n d

     Govoril ty,
 chto nasha smert' --

G o n v i l

    -- byt' mozhet, udivlen'e,
 byt' mozhet -- nichego. Sklonyayus', vprochem,
 k poslednemu; no est' odno: krepka
 zemnaya mysl' -- prervat' ee stremlen'e
 ne tak legko...

| d m o n d

   Vot vidish' li -- ya muchus'...
 Mne kazhetsya poroj: dusha v plenu --
 rydayushchaya burya v labirinte
 gudyashchih zhil, kostej i pereponok.
 YA zhit' boyus'. Boyus' ya oshchushchat'
 pod pal'cami tolchki tugie serdca,
 zdes' -- za rebrom -- i zdes', na kisti, -- otzvuk.
 I videt', myslit' ya boyus' -- opory
 net u menya, zacepki net. Kogda-to
 ya tiho veril v oblachnogo starca,
 sidyashchego sred' prizrakov blagih.
 Potom v opustoshitel'nye knigi
 kachnulsya ya. Est' knigi kak pozhary...
 Sgorelo vse. YA byl odin. Tyanulo
 pustynnoj gar'yu sumrachnyh somnenij --
 i vot, v dymu, ty, Gonvil, poyavilsya --
 bol'shegolovyj, tyazhkij, napryazhennyj,
 v pronzitel'no sverkayushchih ochkah,
 s rasporotoyu zhaboj na ladoni...
 Ty shchipchikami vytashchil za uzel
 moi slepye slipshiesya mysli,
 rasputal ih, i strashnoj prostotoj
 moi somnen'ya zamenil... Nauka
 skazala mne: "Vot -- mir", -- i ya uvidel
 kom zemlyanoj v prostranstve nepostizhnom --
 chervivyj kom, vrashchen'em okruglennyj,
 tut plesen'yu, tam ineem pokrytyj...
 I stala zhizn' ot etoj prostoty
 eshche slozhnej. Po ledyanoj gromade
 ya zaskol'zil. Dogadki mirovye --
 vse, drevnie i novye, -- o celi,
 o smysle sushchego -- vse, vse ischezli
 pred vyvodom tvoim neuyazvimym:
 ni celi net, ni smysla; a mezh tem
 ya vtajne znal, chto est' oni!.. Polgoda
 tak muchus' ya. Byvayut, pravda, utra
 prozrachnye, vostorzhenno-zemnye,
 kogda dusha moya -- podkidysh hilyj --
 ot solnca rozoveet i smeetsya
 i materi nevedomoj proshchaet...
 No, s temnotoj, chudovishchnyj nedug
 menya opyat' ohvatyvaet, dushit:
 sred' uzhasa i gula zvezdnoj nochi
 teryayus' ya; i strashno mne ne tol'ko
 moe neponiman'e -- strashen golos,
 mne shepchushchij, chto vot eshche usil'e
 i vse pojmu ya... Gonvil, ty lyubil
 svoyu zhenu?..

G o n v i l

   Nezvuchnoyu lyubov'yu,
 moj drug, nezvuchnoj, no glubokoj... CHto zhe
 menya ty sprashivaesh'?

| d m o n d

     Tak. Ne znayu...
 Prosti menya... Ne nado ved' o mertvyh
 upominat'... O chem my govorili?
 Da, -- o moem neduge: ya boyus
 sushchestvovat'... Nedug neobychajnyj,
 muchitel'nyj, i priznaki ego:
 oznob, toska i golovokruzhen'e.
 Privodit on k bezumiyu. Lekarstvo,
 odnako, est'. Sovsem prostoe. Gonvil,
 reshil ya umeret'.

G o n v i l

    Pohval'no. Kak zhe
 ty umeret' zhelaesh'?

| d m o n d

    Daj mne yadu.

G o n v i l

 Ty shutish'?

| d m o n d

   Tam, von tam, v stene, na polke,
 za chernoj zanaveskoj -- znayu, znayu, --
 stoyat, blestyat napolnennye sklyanki,
 kak raznocvetnye okonca -- v vechnost'...

G o n v i l

 ...Il' v pustotu. No stoj, |dmond, poslushaj, --
 kogo-nibud' ved' lyubish' ty na svete?
 Il', mozhet byt', lyubov'yu ty obmanut?

| d m o n d

 Ah, Gonvil, znaesh' sam!.. Druz'ya moi
 divyatsya vse i nado mnoj smeyutsya,
 kak, mozhet byt', cvetushchie kashtany
 nad traurnym smeyutsya kiparisom.

G o n v i l

 No v budushchem... Kak znat'? Na perekrestke...
 nechayanno... Est' u tebya priyatel',
 poet: pust' skazhet on tebe, kak sladko
 nad zhenshchinoj zadumchivoj sklonyat'sya,
 mechtat', lezhat' s nej ryadom -- gde-nibud'
 v Venecii, kogda v nochnoe nebo
 skol'zit kanal serebryanoyu ryab'yu
 i, ostorozhno, chernyj grif gondoly
 prohodit po licu luny...

| d m o n d

    Da, pravda,
 v Italii byval ty, i ottuda
 privez --

G o n v i l

   -- zhenu...

| d m o n d

     Net, skazochnye smerti,
 igrayushchie v polyh samocvetah...
 YA, Gonvil, zhdu... No chto zhe ty tak smotrish',
 gigantskij lob namorshchiv? Gonvil, zhdu ya,
 otvet' zhe mne! Skoree!

G o n v i l

     Vot bespechnyj!
 Ved' do togo, kak druga otravlyat',
 mne nuzhno vzvesit' koe-chto, ne pravda l'?

| d m o n d

 No my ved' vyshe druzhby -- i odno
 s toboyu chtim: stremlen'e goloj mysli...
 A! Prosvetlel... Nu chto zhe?

G o n v i l

     Horosho,
 soglasen ya, soglasen... No postavlyu
 uslovie: ty dolzhen budesh' vypit'
 vot zdes', pri mne. Hochu ya roscherk smerti
 zametit' na tvoem lice. Sam znaesh',
 kakov tvoj drug: on, kak pytlivyj Plinij,
 smotret' by mog v razorvannuyu yazvu
 Vezuviya, poka by, vytekaya,
 gnoj ognennyj shipel i nastupal...

| d m o n d

 Izvol'... No tol'ko...

G o n v i l

    Ili ty boish'sya,
 chto svyazhut smert' tvoyu so smert'yu... Stelly?

| d m o n d

 Net, o tebe ya dumal. Vot chto! Daj mne
 chernil, bumagi. Proshche budet.
(Pishet.)
     Slyshish',
 pero skripit, kak budto po listu
 gulyaet smert' kostlyavaya...

G o n v i l

     Odnako!
 Ty vesel...

| d m o n d

   Da... Ved' ya svoyu svobodu
 podpisyvayu... Vot... YA konchil. Gonvil,
 prochti.

G o n v i l (chitaet pro sebya)

   "YA umirayu -- yad -- sam vzyal --
 sam vypil"... tak.

| d m o n d

    Teper' davaj; gotov ya...

G o n v i l

 Ne v prave ya uderzhivat' tebya.
 Vot -- puzyrek. On nalit znoem sizym,
 kak utro florentijskoe... Tut staryj
 i vernyj yad. V chetyrnadcatom veke
 ego sovali gercogam goryachim
 i puhlym starcam v barhate lilovom.
 Lozhis' syuda. Tak. Vytyanis'. On sladok
 i dejstvuet mgnovenno, kak lyubov'.

| d m o n d

 Spasibo, drug moj... ZHil ya tiho, prosto,
 a vot ne vynes straha bytiya...
 Spasayus' ya v nevedomuyu oblast'.
 Davaj zhe mne; skorej...

G o n v i l

     |dmond, poslushaj,
 byt' mozhet, est' kakaya-nibud' tajna,
 kotoruyu zhelal by ty do smerti...

| d m o n d

 YA toroplyus'... Ne much' menya...

G o n v i l

      Tak pej zhe!

| d m o n d

 Proshchaj. Potom plashchom menya nakroesh'.




       DEJSTVIE VTOROE

Ta zhe komnata. Proshlo vsego neskol'ko mgnovenij.


| d m o n d

 Smert'... |to -- smert'. Vot eto -- smert'...
(Medlenno privstaet.)
       V tumane
 drozhit pyatno rumyanoe... Inache
 byt' ne moglo... O chem zhe ya pri zhizni
 trevozhilsya? Pyatno teper' yasnee.
 Ah! |to ved' pylayushchij proval
 kamina... Da, -- i otbleski letayut.
 A tam v uglu -- v gromadnom smutnom kresle, --
 kto tam sidit, chut' tronutyj mercan'em?
 Tyazhelyj ocherk vypuklogo lba;
 torchashchaya shchetina brovi; uzel
 zmeinyh zhil na kamennom viske...
 Da polno! Uznayu! Ved' eto...

CH e l o v e k   v   k r e s l e

     ...|ho
 tvoih predsmertnyh myslej...

| d m o n d

     Gonvil, Gonvil, --
 no kak zhe tak? Kak mozhesh' ty byt' zdes' --
 so mnoyu, v smerti? Kak zhe tak?..

G o n v i l

      Moj obraz
 prodlen tvoeyu pamyat'yu za gran'
 zemnogo. Vot i vse.

| d m o n d

    ...No kak zhe, Gonvil:
 vot komnata... Vse znayu v nej... Von -- cherep
 na foliante; von -- zmeya v spirtu,
 von -- skarabei v yashchike steklyannom,
 von -- bryzgi zvezd v okne, -- a za oknom, --
 chu! slyshish', -- b'yut nad gorodom zubchatym
 dalekie i blizkie kuranty;
 sklikayutsya, i padaet na dno
 zerkal'noe chervonec za chervoncem...
 Znakomyj zvon... I sam ya prezhnij, prezhnij --
 poroyu tol'ko strannye tumany
 prohodyat pred glazami... No ya vizhu
 svoi hudye ruki, plashch i sborki
 na nem -- i dazhe, vot, -- dyru: v kalitku
 ya prohodil -- plashchom zadel cvetok
 chugunnyj na steble reshetki... Stranno,
 vse to zhe, to zhe...

G o n v i l

    Mnimoe stremlen'e,
 |dmond... Koleblyushchijsya otzvuk...

| d m o n d

       Tak!
 YA nachinayu ponimat'... Postoj zhe,
 postoj, ya sam...

G o n v i l

    ...ZHizn' -- eto vsadnik. Mchitsya.
 Privyk on k bystrote svistyashchej. Vdrug
 doroga obryvaetsya. On s kraya
 proskakivaet v pustotu. Ty slushaj,
 vnimatel'no ty slushaj! On -- v prostranstve,
 nad propast'yu, no net eshche paden'ya,
 net propasti! Eshche stremlen'e dlitsya,
 neset ego, obmanyvaet; nogi
 eshche v tugie davyat stremena,
 glaza pered soboyu vidyat nebo
 znakomoe. Hot' on odin v prostranstve,
 hot' srezan put'... Vot etot mig -- pojmi,
 v o t   e t o t   m i g. On sleduet za gran'yu
 konechnogo zemnogo bytiya:
 skakala zhizn', v lico hlestala griva,
 dul veter v dushu, -- no doroga v bezdnu
 oborvalas', i chem bogache zhizn',
 chem kon' sil'nej --

| d m o n d

    -- tem yavstvennej, tem dol'she
 svist v pustote, svist i razmah stremlen'ya,
 ne prervannogo rokovym obryvom, --
 da ponyal ya... No -- propast', kak zhe propast'?

G o n v i l

 Paden'e neizbezhno. Ty vnezapno
 pochuvstvuesh' pod serdcem pustotu
 sosushchuyu i, zavertevshis', ruhnet
 tvoj mnimyj mir. Uspej zhe nasladit'sya
 tem, chto unes s soboyu za chertu.
 Vse, chto znaval, chto pomnish' iz zemnogo, --
 vokrug tebya i dvizhetsya zemnymi
 zakonami, znakomymi tebe.
 Ved' ty slyhal, chto ranenyj, ochnuvshis',
 otorvannuyu ruku oshchushchaet
 i pal'cami nezrimymi shevelit?
 Tak mysl' tvoya eshche zhivet, stremitsya,
 hotya ty mertv: lezhish', plashchom pokrytyj;
 syuda voshli; tolpyatsya i vzdyhayut;
 i mertvecu podvyazyvayut chelyust'...
 A, mozhet byt', i bol'shij srok proshel:
 ved' ty teper' vne vremeni... Byt' mozhet,
 na kladbishche tvoj Gonvil smotrit molcha
 na ploskij kamen' s imenem tvoim.
 Ty tam pod nim, v zemle zhivoj i sochnoj;
 usta gniyut i lopayutsya myshcy,
 i v treshchinah, v glubokoj chernoj slizi
 shurshat, kishat belesye lichinki...
 Ne vse l' ravno? Tvoe voobrazhen'e,
 podderzhannoe pamyat'yu, privychkoj,
 eshche tvorit. Ceni zhe etot mig,
 blagodari stremitel'nost' razbega...

| d m o n d

 Da, mne legko... Pokojno mne. Teper'
 hot' chto-nibud' ya znayu tochno -- znayu,
 chto net menya. Skazhi, moe viden'e,
 a esli ya iz komnaty tvoej --
 stoj! sam skazhu: kuranty mne napeli:
 vse budet to zhe, vstrechu ya lyudej,
 zapomnivshihsya mne. Uvizhu te zhe
 kirpichnye domishki, pereulki,
 na ploshchadi -- subbotnie lotki
 i ciferblat na ratushe. Uznayu
 lepnye, velichavye vorota;
 v prosvete -- dvor shirokij, razdelennyj
 kvadratami gazona; poseredke
 fontan, zhurchashchij v kamennoj oprave,
 i na stenah pergamentnyh krugom
 uzornyj plyushch; a dal'she -- snova arka,
 i v nebe strely serogo sobora,
 i krokusy vdol' il'movyh allej,
 i vypuklye mostiki nad uzkoj
 zelenoyu rechonkoj, -- vse uznayu,
 a na mestah, mnoj vidennyh ne chasto
 il' vovse ne zamechennyh, -- tumany,
 probely budut, kak na staryh kartah,
 gde tam i syam stoit pometka: Terra
 incognita. Skazhi mne, a umershih
 mogu ya videt'?

G o n v i l

    Net. Ty tol'ko mozhesh'
 soobrazhat', sopostavlyat' yavlen'ya
 obychnye, ponyatnye, zemnye, --
 ved' prizrakov ty ne vstrechal pri zhizni...
 Skazhi, kogo ty vyzvat' by hotel?

| d m o n d

 Ne znayu...

G o n v i l

   Net, podumaj...

| d m o n d

     Gonvil, Gonvil,
 ya chto-to vspominayu... chto-to bylo
 muchitel'noe, smutnoe...
    Postoj zhe,
 nachnu ya ostorozhno, potihon'ku, --
 ya doma byl, druz'ya ko mne yavilis',
 k dubovomu struilsya k potolku
 iz trubki dym, vrashchayushchijsya plavno.
 Vse melochi mne pomnyatsya: vino
 ispanskoe teplo i mutno rdelo.
 Postoj... Odin opisyval so vkusom,
 kak davecha on lovko udaryal
 ladon'yu myach o kamennye stenki;
 drugoj vtykal suhie zamechan'ya
 o knigah, im prochitannyh, o cifrah
 zauchennyh, no zhelchno zamolchal,
 kogda voshel moj tretij gost' -- krasavec
 hromoj, -- vedya ruchnogo medvezhonka
 moskovskogo, -- i cep'yu zver' ni razu
 ne gromyhnul, poka ego hozyain,
 na stol postaviv lokti i k prozrachnym
 viskam prizhav manzhety kruzhevnye,
 vyplakival stihi o kiparisah.
 Postoj... CHto bylo posle? Da, vbezhal
 eshche odin -- tolstyak v vesnushkah ryzhih --
 i soobshchil mne na uho s uzhimkoj
 tainstvennoj... Da, vspomnil vse! YA nessya,
 kak ten', kak son, po pereulkam lunnym
 syuda, k tebe... Ischezla... kak zhe tak?..
 Ona hodila v temnom. Stella...
 mercayushchee imya v temnom vihre,
 dushi moej bessonnica...

G o n v i l

     Drug druga
 lyubili vy?..

| d m o n d

   Ne znayu, bylo l' eto
 lyubov'yu ili burej shumnyh kryl'ev...
 YA zvezdnoe bezumie svoe,
 kak strashnogo pronzitel'nogo boga
 ot inovercev, ot tebya -- skryval.
 Kogda poroj v tishi amfiteatra
 ty vzmahival krylatym rukavom,
 chertya skelet na grifele skripuchem,
 i ya glyadel na golovu tvoyu
 tyazheluyu, ogromnuyu, kak nosha
 Atlanta, -- stranno bylo dumat' mne,
 chto ty moyu bushuyushchuy tajnu
 ne mozhesh' znat'... YA umer -- i s soboyu
 unes ee. Ty tak i ne uznal...

G o n v i l

 Kak nachalos'?..

| d m o n d

    Ne znayu. Kazhdyj vecher
 ya prihodil k tebe. Kuril, i slushal
 i zhdal, tomyas', -- i Stella proplyvala
 po komnate i snova vozvrashchalas'
 k sebe naverh po lestnice vitoj,
 a izredka sadilas' v ugol s knigoj,
 i prizrachnaya pristal'nost' byla
 v ee molchan'e. Ty zhe, u kamina
 proniknovenno pal'cami hrustya,
 dokazyval mne chto-nibud' -- Systema
 Naturae suho osuzhdal... YA slushal.
 Ona v uglu chitala, i kogda
 stranicu povorachivala, v serdce
 moem vzletala molniya... A posle,
 pridya domoj, pred zerkalom tumannym
 ya dlitel'no glyadel sebe v glaza,
 otyskival zapechatlennyj obraz...
 Zatem svechu, shatayas', zaduval,
 i do utra mereshchilos' mne v buryah
 serebryanyh i chernyh snovidenij
 ee lico sklonennoe, i veki
 tyazhelye, i volosy ee
 glubokie i gladkie, kak teni
 v noch' lunnuyu; probor ih razdelyal,
 kak blednyj luch, i brovi vverh stremilis'
 k dvum oblachkam, skryvayushchim viski...
 Ty, Gonvil, upravlyal moeyu mysl'yu,
 otchetlivo i holodno. Ona zhe
 mne dushu zahlestnula dlinnym svetom
 i uzhasom nemyslimym... Skazhi mne,
 smotrel li ty poroyu, dolgo, dolgo,
 na nebesa polnochnye? Ne pravda l'.
 net nichego strashnee zvezd?

G o n v i l

     Vozmozhno,
 no prodolzhaj. O chem vy govorili?

| d m o n d

 ...My govorili malo... YA boyalsya
 s nej govorit'. Byl u nee pevuchij
 i strannyj golos. Anglijskie zvuki
 v ee ustah oslabevali zybko.
 Slova slepye plyli mezhdu nimi,
 kak korabli v tumane... I trevoga
 vo mne rosla. Dusha moya tomilas':
 tam bezdny raskryvalis', kak glaza...
 Nevynosimo sladostno i strashno
 mne bylo s nej, i Stella eto znala.
 Kak ob`yasnyu moj uzhas i viden'ya?
 YA slyshal gul beschislennyh mirov
 v ee sluchajnyh shelestah. YA chuyal
 v ee slovah dyhan'e smutnyh tajn
 i kriki i zalomlennye ruki
 nevedomyh bogov! Da, -- shumno, shumno
 zdes' bylo, Gonvil, v komnate tvoej,
 hot' ty i slyshal, kak skrebetsya mysh'
 za shkafom i kak mayatnik blestyashchij
 mgnoven'ya kosit... Znaesh' li, kogda
 ya vyhodil otsyuda, oshchushchal ya
 vnezapnoe pustynnoe molchan'e,
 kak posle oglushitel'nogo vihrya!..

G o n v i l

 Potoropi svoe vospominan'e,
 |dmond. Kto znaet, mozhet byt', sejchas
 stremlen'e zhizni mnimoe prervetsya --
 ischeznesh' ty, i ya -- tvoj son -- s toboyu.
 Potoropis'. Sluchajnoe otkin',
 sladchajshee pripomni. Kak priznalsya?
 CHem konchilos' priznan'e?

| d m o n d

     |to bylo
 zdes', u okna. Mne pomnitsya, ty vyshel
 iz komnaty. YA ramu rasshatal
 i stekla v noch' so vzdohom povernuli.
 Vse nebo bylo zvezdami omyto,
 i v kamennom tumannom pereulke,
 rydaya, podnimalas' tishina.
 I v medlennom tomlen'e ya pochuyal,
 chto kto-to vstal za mnoyu. Napolnyalas'
 dusha volnami shuma, golosami
 rastushchimi. YA obernulsya. Blizko
 stoyala Stella. Diko i vozdushno
 ee glaza v moi glyadeli -- net,
 ne vedayu, -- glaza li eto byli
 il' vechnost' obnazhennaya... Okno
 za nami stuknulo, kak-by ot vetra...
 Kazalos' mne, chto, stoya drug pred drugom,
 gromadnye raspravili my kryl'ya,
 i vot koncy serpchatyh kryl'ev nashih --
 pylayushchie dlinnye koncy --
 soshlis' na mig... Ty ponimaesh' -- srazu
 othlynul mir; my podnyalis'; dyshali
 v neveroyatnom nebe, no vnezapno
 ona odnim dvizhen'em temnyh vek
 presekla nash polet -- proshla. Otkrylas'
 dver' dal'nyaya, mgnovennym svetom bryznuv,
 zakrylas'. I stoyal ya ves' v drozhan'e
 razorvannogo neba, ves' zvenyashchij,
 zvenyashchij...

G o n v i l

   Tak li? |to vse, chto bylo,
 odin lish' vzglyad?

| d m o n d

    Kogda by on prodlilsya,
 dusha by zadohnulas'. Da, moj drug, --
 odin lish' vzglyad. S teh por my ne vidalis'.
 Ty pomnish' ved' -- ya vybezhal iz doma,
 ty iz okna mne chto-to kriknul vsled.
 Do polnochi po gorodu ya bredil,
 so zvezdami nochnymi govoril...
 Vse otoshlo. Ne vyderzhal ya zhizni,
 i vot teper' --

G o n v i l

   Dovol'no!

| d m o n d

     -- ya za gran'yu
 teper' -- i vse, chto vizhu --

G o n v i l

     YA skazal:
 dovol'no!

| d m o n d

   Gonvil, chto s toboj?..

G o n v i l

      YA dolgo
 tebya morochil -- vot i nadoelo...
 Da, vprochem, ty s uma soshel by, esli
 ya prodolzhal by tak shutit'... Ne yadu
 ty vypil -- eto byl rastvor bezvrednyj:
 on, pravda, vyzyvaet slabost', smutnost',
 koleblet on chuvstvitel'nye niti,
 iz mozga ashodyashchie k glazam, --
 no on bezvreden... Vizhu, ty smeesh'sya?
 Nu chto zh, ya rad, chto opyt moj tebe
 ponravilsya...

| d m o n d

   Ah, milyj Gonvil, kak zhe
 mne ne smeyat'sya? Posudi! Ved' eto
 ya sam sejchas pridumyvayu, sam!
 Igraet mysl' moya i tket svobodno
 cvetnoj uzor iz zhiznennyh yavlenij,
 iz sluchaev nezhdannyh, no vozmozhnyh,
 vozmozhnyh, Gonvil!

G o n v i l

    |to bred... Ochnis'!
 Ne dumal ya... Kak zhenshchina, poddalsya...
 Pover', ty tak zhe zhiv, kak ya, i vdvoe
 zhivuche...

| d m o n d

   Tak! ne mozhet byt' inache!
 V smert' proletya, moya zhivaya mysl'
 sebe najti staraetsya oporu --
 zemnoe ob`yasnen'e... Dal'she, dal'she,
 ya slushayu...

G o n v i l

   Ochnis'! Mne nuzhno bylo,
 chto b spotyknulsya ty; ves' um, vsyu volyu
 ya prilozhil... Sperva ne udavalos' --
 uzh myslil ya: "V Milane moj uchitel'
 vykalyval glaza letuchej myshi,
 zatem puskal, i vse zhe pri polete
 ona ne zadevala tonkih nitej,
 protyanutyh chrez komnatu: byt' mozhet,
 i on moi minuet niti". Net!
 Popalsya ty, zaputalsya!..

| d m o n d

     YA znayu,
 ya znayu vse, chto skazhesh'! Opravdat',
 unizit' chudo -- mysl' moya reshila.
 No podozhdi... v chem cel' byla obmana?
 A, ponyal! Ispytuyushchaya revnost'
 tailas' pod lichinoj ledyanoj...
 Net, poglyadi, kak vydumka iskusna!
 Napitok tot byl yadom v samom dele,
 i ya v grobu, i vse krugom -- viden'e,
 no mysl' moya lepechet, ubezhdaet:
 net, net -- rastvor bezvrednyj! On byl nuzhen,
 chtom tajnu ty svoyu otkryl. Ty zhiv.
 I yad -- obman, i smert' -- obman, i dazhe --

G o n v i l

 A esli ya skazhu tebe, chto Stella
 ne umerla?

| d m o n d

   Da! Vot ona -- stupen'
 nachal'naya... Udarom lzhi holodnoj
 ty vyrvat' mnil vsyu pravdu u lyubvi.
 Podoslan byl, tot, ryzhij, tvoj priyatel',
 ty mne vnushil sperva chuzhuyu smert',
 potom -- moyu, chtob ya progovorilsya.
 Tak, koncheno: podrobno vosstanovlen
 iz slozhnyh veroyatnostej, iz hitryh
 dogadok, iz obratnyh dopushchenij
 znakomyj mir... Dovol'no, ne trudis', --
 ved' vse ravno ty dokazat' ne mozhes',
 chto ya ne mertv i chto moj sobesednik
 ne prizrak. Znaj: poka v pustom prostranstve
 eshche stremitsya vsadnik -- vyzyvayu
 vozmozhnye viden'ya. Na mogilu
 sletaet cvet s tenistogo kashtana.
 Pod muravoj lezhu ya, rebra vzduv,
 no mysl' moya, moj yarkij son zagrobnyj
 eshche zhivet i dyshit i tvorit.
 Postoj -- kuda zhe ty?

G o n v i l

    A vot sejzhas
 uvidish'...
(Otkryvaet dver' na lestnicu i zovet.)
   Stella!

| d m o n d

    Net... ne nado... slushaj...
 mne pochemu-to... strashno... Ne zovi!
 Ne smej! YA ne hochu!..

G o n v i l

     Pusti -- rukav
 porvesh'... Vot sumasshedshij, pravo...
(Zovet.)
      Stella!
 A slyshish': vniz po lestnice legko
 shurshit, speshit...

| d m o n d

    Dver', dver' zakroj! Proshu ya!
 Ah, ne vpuskaj. Daj mne podumat'... Strashno...
 Povremeni, ne preryvaj poleta --
 ved' eto est' konec... paden'e...

G o n v i l

      Stella!
 Idi zhe...

Z a n a v e s

 <1923>


Last-modified: Fri, 16 Nov 2001 00:41:09 GMT
Ocenite etot tekst: