Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------
     James Oliver Curwood. The Gold Hunters (1909)
     Per.: Z.L'vovskij
     Izd.: "Slavyanka", M., 1992
     OCR & spellcheck: N.Mihajlov, 13.02.2003
---------------------------------------------------------------




     Tyazhelyj poludennyj pokoj caril nad  neob座atnoj  kanadskoj  territoriej,
zanyatoj lesami, polyami i ozerami.
     Los' i olen'-karibu, prosypayushchiesya s  pervymi  probleskami  dnya  ran'she
vseh ostal'nyh zhivotnyh, vdovol' nasytilis' i  otdyhali  teper',  sovershenno
nedvizhnye v prezhdevremennom znoe fevral'skogo solnca.
     Rys', svernuvshis' kol'com v svoej berloge sredi haosa ogromnyh kamnej i
skal,  terpelivo  vyzhidala  momenta,  kogda  dnevnoe  svetilo  sklonitsya  po
severnomu nebu k zapadu i pozvolit snova  vyjti  na  ohotu.  Pticy,  gotovye
ezheminutno sorvat'sya s  vetki,  sladostrastno  eroshili  svoi  per'ya  i  byli
bezmerno  schastlivy  pod  laskoj  zhivotvornogo  tepla,  sgonyayushchego  s  polej
poslednie zimnie snega.
     Stoyal chas, kogda opytnyj ohotnik svorachivaet  s  protorennogo  sleda  v
storonku, snimaet s sebya svoyu tyazheluyu poklazhu,  sobiraet  nemnogo  hvorosta,
raskladyvaet koster, zavtrakaet, zakurivaet trubku, i v to  zhe  vremya  samym
napryazhennym obrazom priglyadyvaetsya  i  prislushivaetsya  ko  vsemu  tomu,  chto
proishodit vokrug.
     Edva tol'ko vy pytaetes' vozvysit' golos, on podnosit palec k  gubam  i
nachinaet bystro bormotat':
     -- SH-sh-sh! Molchite, vy! Kto ego znaet: mozhet byt', sovsem blizko ot  nas
zaleg zver'. Teper' -- chas polnogo  pokoya.  Esli  my  sohranim  spokojstvie,
zverinaya siesta mozhet prodlit'sya eshche chas-drugoj. YA pochti ne somnevayus',  chto
na rasstoyanii ruzhejnogo vystrela ot nas otdyhaet kakoj-nibud' los'. V  takih
sluchayah nichego nel'zya znat'...
     Vdrug na odnotonnom fone zastyvshej i nemoj pustyni zashevelilos' chto-to.
V pervuyu minutu glaz ulovil tol'ko tochku,  chernuyu  tochku  na  svetlom  skate
zanesennoj snegom gory. No tochka eta nachala  postepenno  rasti,  udlinyat'sya,
shirit'sya, vytyagivat' lapy, shevelit' plechami.
     |to byl volk.
     Bol'shej chast'yu volk, zakonchiv svoyu trapezu, tyazhelo i gluboko  zasypaet.
CHelovek,  znakomyj  s  zhizn'yu  lesnyh  zverej,  skazhet   vam,   chto   tol'ko
kakaya-nibud'   isklyuchitel'naya   prichina   mozhet   vyvesti   volka   iz   ego
posleobedennogo ocepeneniya.
     Nash volk vdrug pochuvstvoval v vozduhe nesomnennye  priznaki  togo,  chto
vsego bol'she i sil'nee trevozhit obitatelej arkticheskih  stran:  chelovecheskij
zapah!
     Otyazhelev ot pishchi i sna, volk stal  medlenno  spuskat'sya  so  skata,  no
vidno bylo, chto v lyubuyu  minutu  on  mozhet  proyavit'  ves'  svoj  drevnij  i
atavisticheskij instinkt samozashchity.
     Vyjdya na protoptannuyu tropinku, slegka osevshuyu pod  tayushchim  snegom,  on
vnezapno ostanovilsya: chelovecheskij zapah sdelalsya sil'nee, i zver' uzhe znal,
chto emu nado teper' delat'. On podnyal vverh mordu, shiroko  raskryl  past'  i
zychnym, rezkim krikom  dal  znat'  svoim  brat'yam  po  lesam  i  ravninam  o
nadvigayushchejsya groznoj opasnosti.
     Utrom volk obychno ogranichivaetsya podobnym signalom. Noch'yu on nemedlenno
brosaetsya na cheloveka, i drugie volki tak zhe bystro speshat k nemu na pomoshch'.
No v siyanii poludennogo solnca on, izdav  trevozhnyj  krik,  totchas  zhe,  kak
tol'ko pochuet blizost' cheloveka, opromet'yu brosaetsya  v  protivopolozhnuyu  ot
vraga storonu.
     Odnako nash volk ne obratilsya v begstvo.  On  prodolzhal  nyuhat'  vozduh.
Vperedi nego bezhala dorozhka, dovol'no shirokaya i nedavno prolozhennaya sanyami i
sobakami.
     Sani i sobaki  prinadlezhali  molodomu  Roderiku  Dryui,  kotoryj  sovsem
nedavno vyehal iz faktorii na ozere Nipigon i vozvrashchalsya  v  civilizovannye
strany.
     Ne  eti  sani  privlekli  vnimanie  volka,  kotoryj  vse   eshche   stoyal,
napruzhinivshis', ne znaya, chto  delat':  bezhat'  ili  zhe  vyzhidat'  dal'nejshih
sobytij. Glavnaya prichina trevogi nahodilas' pozadi nego, s severnoj storony,
otkuda veter prinosil podozritel'nyj zapah.
     K etomu zapahu vskore prisoedinilis' stol' zhe trevozhnye zvuki. Obonyanie
i sluh odnovremenno poslali groznoe predosterezhenie, i togda  volk  perestal
kolebat'sya,  rvanulsya  s  mesta,  stremitel'no  ponessya  po  napravleniyu   k
nebol'shomu lesku i cherez minutu ischez iz vidu.
     Na  tom  meste,  otkuda  nadvigalas'  opasnost',  nahodilos'  nebol'shoe
zamerzshee ozero. Na protivopolozhnom beregu, na rasstoyanii mili s  chetvert'yu,
bliz opushki dovol'no bol'shogo lesa, neozhidanno poyavilsya klubok scepivshihsya i
sbityh v odnu kuchu sobak, tashchivshih bol'shie sani, za kotorymi bezhal chelovek.
     Poludikie sobaki Nortlandii chasto gryzutsya mezhdu soboj dazhe v  puti,  i
mozhno bylo dumat', chto etot haos iz sobak, upryazhi, sanej  i  poklazhi  yavilsya
rezul'tatom podobnoj shvatki. V prodolzhenie minuty  kazalos',  chto  cheloveku
nikak  ne  udastsya  vygnat'  sobak  na  sled,  no  vdrug  razdalsya   zychnyj,
povelitel'nyj  golos,  vsled  za  kotorym  poslyshalsya  hlestkij  zvuk  bicha,
zhalobnyj vizg volkodavov, i, tochno po volshebstvu, tyazhelye sani  vypryamilis',
vyrovnyalis', vyskochili na dorogu, i  sobach'ya  upryazhka  pryamoj,  kak  strela,
slegka zheltovatoj nit'yu proneslas' vdol' polirovannoj poverhnosti ozera.
     CHelovek s zamechatel'noj lovkost'yu bezhal  vsled  za  sanyami.  On  vysok,
horosho slozhen, i po pervomu zhe vzglyadu v nem mozhno bylo priznat' indejca.
     Sobaki ne uspeli probezhat' i chetverti  prostranstva,  razdelyayushchego  oba
berega, kak poslyshalis' novye kriki, i  vsled  za  pervymi  sanyami  iz  lesa
vyskochili vtorye, kotorye neslis' s takoj zhe bezumnoj  pryt'yu,  za  kotorymi
tozhe bezhal provodnik.
     Dobezhav do  ozera,  vtoroj  provodnik  vskochil  na  sani,  oglushitel'no
kriknul na sobak, energichno hlestnul bichom, totchas zhe zavertel im v vozduhe,
a zatem opustil na golovy i plechi svoih  "rysakov".  Obe  pary  sanej  pochti
odnovremenno dostigli pravogo berega, nevdaleke ot togo  samogo  mesta,  gde
neskol'ko minut nazad volk, podnyav trevogu, skrylsya v lesu.
     Dvadcat' chetyre sobaki obeih upryazhek byli utomleny do poslednej stepeni
i edva dyshali.  S  kazhdoj  minutoj  oni  yavno  zamedlyali  svoj  beg,  i  tak
prodolzhalos' do teh por, poka obe peredovye sobaki ne ostanovilis'  chut'  li
ne v odnu i tu zhe sekundu. CHerez mgnovenie vse  ostal'nye  sobaki  upali  na
zemlyu, shiroko raskryli pasti, vysunuli yazyki  i  okrasili  devstvennyj  sneg
krov'yu, obil'no sochivshejsya iz lap.
     Oba provodnika kazalis'  ne  menee  utomlennymi.  Starshij  iz  nih  byl
chistokrovnyj indeec, prekrasno znakomyj s  Velikoj  Severnoj  Pustynej.  Ego
tovarishchu vryad li minulo dvadcat' let, i on byl stroen i  tonok,  no  muskuly
ego byli sil'ny i podvizhny,  kak  u  lyubogo  zhivogo  sushchestva,  vyrosshego  v
Pustyne.  Ego  krasivoe  lico  kazalos'  otlitym  iz  bronzy,  chto   otchasti
ob座asnyalos' postoyannym prebyvaniem na vol'nom  vozduhe.  S  drugoj  storony,
davala sebya znat' indejskaya  krov',  obil'no  smeshannaya  s  "beloj"  krov'yu,
kotoraya tekla v ego zhilah.
     Starshego, po imeni Mukoki, vse znali kak  luchshego  sledopyta  i  samogo
neutomimogo provodnika v oblasti. Mladshego zvali Vabigun,  i  on  byl  synom
direktora faktorii Vabinosh-Houz Dzhona N'yusoma i  ocharovatel'noj  krasnokozhej
princessy, prichem priroda podarila emu luchshie kachestva obeih ras.
     Vidno bylo po vsemu, chto oba cheloveka ser'ezno ozabocheny odnim i tem zhe
delom. S minutu oni ne  govorili  ni  slova,  tyazhelo  perevodili  dyhanie  i
napryazhenno glyadeli drug na druga.
     -- YA gotov dopustit',-- preryvayushchimsya golosom nachal molodoj,-- chto  nam
ne udastsya nagnat' ih. Ty kak dumaesh', Muki?
     Vmesto otveta Mukoki opustilsya na koleni i  nachal  vnimatel'no  izuchat'
sledy, ostavlennye sanyami, kotorye probezhali ran'she ih.
     Proshlo dovol'no mnogo vremeni, v prodolzhenie kotorogo on  priglyadyvalsya
ko vsem znakam, ostavlennym poloz'yami sanej, lapami  sobak  i  chelovecheskimi
nogami. Nakonec on podnyal golovu i s tem dovol'nym smeshkom, kotorogo  nikomu
ne udavalos' symitirovat', proiznes:
     -- YA tak dumayu, chto my nastignem ih! |to delo vernoe! Po-moemu, tam dva
cheloveka. Provodnik i  on  sam!  Poklazha  tyazhelee  nashej.  Begut  medlennee.
Zahvatim ih naverno!
     Vabi, ne sovsem eshche ubezhdennyj, nedoverchivo pokachival golovoj.
     -- No ty zabyvaesh' pro to, chto nashi sobaki nahodyatsya  v  samom  uzhasnom
sostoyanii. Ty posmotri  tol'ko,  Muki,  kak  ih  lapy  sochatsya  krov'yu.  Moj
peredovoj pes adski hromaet. CHto s nim podelaesh'?
     Dejstvitel'no, ogromnye volkopodobnye sobaki nahodilis' v samom  zhalkom
sostoyanii. Vesennee solnce, ne rastopiv okonchatel'no snega, vse zhe umen'shilo
soprotivlyaemost' snezhnogo pokrova, i vot pochemu neschastnye zhivotnye chut'  li
ne na kazhdom shagu naskakivali na ostrye l'dinki, otlomivshiesya ot obshchej massy
l'da.
     Mukoki vnimatel'nee prezhnego osmotrel sobak, i lico ego prinyalo mrachnoe
vyrazhenie.
     --  Da,  pohvastat'  nechem...  nechem...  --  provorchal  on.--   My   --
sumasshedshie lyudi, vot chto ya skazhu tebe.
     Vabi vskrichal:
     -- |to nasha vina! My sami vo vsem  vinovaty!  Pochemu  my  ne  zapaslis'
dolzhnym kolichestvom noskov dlya sobak? Esli ya ne oshibayus', na moih  sanyah  ih
imeetsya okolo dyuzhiny, ne bol'she. Ih hvatit tol'ko dlya  treh  sobak.  Klyanus'
YUpiterom, chto my sami vinovaty!
     On brosilsya k svoim  sanyam,  dostal  tak  nazyvaemye  sobach'i  noski  i
vernulsya  k  staromu  indejcu,  kotoryj  vse  eshche   nahodilsya   v   dovol'no
vozbuzhdennom sostoyanii.
     -- Poslushaj, Muki, ya nahozhu, chto u nas ostalsya tol'ko  odin  vyhod!  --
voskliknul  yunosha.--  Nam  nado  vybrat'  treh  naibolee  sil'nyh  sobak,  i
kto-nibud' iz nas prodolzhit put' s nimi!
     Rezkie kriki lyudej i hlopan'e dlinnogo  bicha  Mukoki  podnyali  na  nogi
izmuchennyh i izranennyh sobak. Tri  samye  bol'shie  i  sil'nye  sobaki  byli
zapryazheny v sani Vabi, prichem predvaritel'no ih obuli v  malen'kie  mokasiny
iz zamshi. Eshche shest' sobak, sohranivshih  koe-kakie  sily,  byli  dany  im  na
podmogu.
     CHerez neskol'ko minut zhivotnye vo vsyu pryt' vnov' poneslis'  po  sledam
Roderika Dryui. Ryadom s sanyami, zhelaya, naskol'ko  vozmozhno,  oblegchit'  gruz,
bezhal Vabi.
     Pogonya nachalas' v polnoch',  spustya  vosemnadcat'  chasov  posle  ot容zda
Roderika  iz  Vabinosh-Houza.  Za  polnochi  i  utro  udalos'  pochti   nagnat'
rasstoyanie, otdelyavshee ih ot cheloveka, kotorogo oni iskali.
     Za vse eto vremya ni lyudi, ni sobaki pochti ne otdyhali. Oni  neslis'  po
goram, ozeram, mrachnym lesam, golym polyam i snezhnym  ravninam,  ne  otryvali
vzora ot sleda, kotoryj vse eshche bezhal vperedi nih, vse vremya ostavalis'  bez
pishchi i vody i lish'  izredka  glotali  sneg  dlya  togo,  chtoby  hot'  nemnogo
osvezhit' gorlo.
     Kazalos', chto svirepye psy prekrasno ponimali i uchityvali neobhodimost'
kak mozhno skoree dognat' putnikov i bez ustali i  bez  peredyshki  bezhat'  po
prolozhennomu sledu do teh por, poka cel' ne budet dostignuta.
     Po  mere  togo,  kak  oni  prodvigalis'  vpered,  oni  vse   yavstvennee
chuvstvovali zapah cheloveka i sobak, kotoryj vse eshche oshchushchalsya vperedi nih.
     Oni delali poslednie, neveroyatnye usiliya, momentami bukval'no padali  s
nog, no v to zhe vremya byli tak polny energii i voodushevleniya, chto  kazalos',
budto by oni schitali hozyajskoe delo svoim sobstvennym. Pri kazhdom  dunovenii
vetra, kotoryj prinosil im oduryayushchij zapah nagonyaemoj upryazhki,  oni  svirepo
raskryvali pasti, obnazhali strashnye klyki i rezkim voem davali znat', chto ne
menee svoego pogonshchika stremyatsya k pobede.
     Vrozhdennyj instinkt podskazyval im put', i oni sovershenno ne  nuzhdalis'
v tom, chtoby kto-nibud' pravil imi. Upornye do smerti,  oni  unosili  vpered
sani, vysovyvali yazyk edva li  ne  do  samoj  zemli,  chuvstvovali,  kak  vse
napryazhennee kolotyatsya ih serdca, i momentami teryali predstavlenie o tom, chto
proishodit vokrug nih, ibo glaza ih tak nalilis' krov'yu, chto stali pohozhi na
raskalennye krasnye shariki.
     Vremya ot vremeni, vidya, chto ego sily sovershenno podhodyat k koncu,  Vabi
sadilsya na sani dlya togo, chtoby perevesti duh i razmyat' oderevenevshie chleny.
CHuvstvuya  dopolnitel'nuyu  tyazhest',  sobaki  neskol'ko  zamedlyali   beg,   no
prodolzhali nestis' s tem zhe pohval'nym i chisto sobach'im userdiem.
     Na rasstoyanii sta shagov ogromnyj los', zadevaya svoimi chudesnymi  rogami
samye vysokie vetki derev'ev, perebezhal dorogu, no psy ne obratili  na  nego
nikakogo vnimaniya. Neskol'ko podal'she oni vspugnuli rys',  prinimavshuyu  svoyu
obychnuyu solnechnuyu vannu na vershine skaly i yarostno oskalivshuyu klyki pri vide
svoih vekovechnyh vragov. I sobaki na odno mgnovenie, na sotuyu dolyu  sekundy,
sokratili svoi muskuly, slovno gotovyas' prygnut' vpered i brosit'sya v ataku,
no v sleduyushchee mgnovenie oni uzhe neslis' dal'she.
     Odnako skorost' bega  nachala  malo-pomalu  umen'shat'sya.  Zadnyaya  sobaka
oslabela nastol'ko,  chto  uzhe  ne  mogla  sama  peredvigat'sya,  i  ostal'nym
tovarishcham prishlos' volochit' ee po snegu. S pomoshch'yu  ostro  ottochennogo  nozha
Vabi  edinym  udarom  otrezal  postromki,  soedinyavshie  sobaku  s  ostal'noj
upryazhkoj, i, takim  obrazom,  izbavil  svoih  "rysakov"  ot  lishnego  gruza,
kotoryj tak i ostalsya lezhat' tam, gde svalilsya.
     Eshche  dve  sobaki  edva-edva  volochili  sobstvennye  tela.  Tret'ya  yavno
hromala. Krome togo, Vabi ne mog ne zametit', chto sled  vse  bol'she  i  gushche
okrashivaetsya krov'yu...
     S kazhdoj minutoj lico ego vse bolee omrachalos'. Ot  neimovernyh  usilij
ego glaza byli takie zhe krasnye, kak i u sobak, kotorye  delali  vse,  chtoby
vypolnit' prikaz hozyaina. Protiv sobstvennoj voli on pochti ne zakryval  rta,
i tem ne menee dyshal s bol'shim trudom. Nogi, obychno takie zhe neutomimye, kak
i u olenya, teper' podgibalis' pod nim.
     On ne mog uzhe bezhat' za sanyami tak, kak ran'she, v nachale pogoni, i  emu
prihodilos' delat' muchitel'nye usiliya dlya togo,  chtoby  prognat'  iz  golovy
strashnyj vopros: "Ne otkazat'sya li ot presledovaniya,  raz  yasno  vidno,  chto
sily podhodyat k koncu?".
     On teper' bol'she lezhal na sanyah, chem bezhal za nimi.
     Vdrug, v  moment  naibol'shej  slabosti  on  vskochil  s  sanej  i  izdal
neskol'ko ponukayushchih, polnyh otchayaniya krikov; sobaki  rvanuli  iz  poslednih
sil i vynesli gruz iz gustogo, pochti  neprohodimogo  lesa  na  bezgranichnuyu,
oslepitel'nuyu, snezhnuyu ravninu.
     Nesmotrya na yarkoe, prazdnichnoe siyanie solnca, poluslepomu ot  stradanij
Vabi udalos' razlichit' chernuyu tochku na devstvenno-beloj  poverhnosti  snega.
On ni na minutu ne usomnilsya v tom, chto vperedi nego nesutsya  sani  Roderika
Dryui.
     On sdelal bylo popytku krikom privlech' vnimanie togo, za kem gnalsya. No
golos ego do togo oslabel, chto vryad li byl slyshen na rasstoyanii  sta  shagov.
Nogi po-prezhnemu podkashivalis' pod nim. Emu vdrug pochudilos', chto oni sverhu
donizu nality svincom, i, ne v silah ustoyat' na meste, on svalilsya v sneg.
     Sobaki, ostanovivshiesya v tot zhe samyj moment, chto i on, okruzhili ego  i
nachali lizat'  emu  lico  i  ruki.  Ih  teploe  dyhanie,  probivayas'  skvoz'
stisnutye zuby, proizvodilo vpechatlenie svistyashchej strui para.
     Tak proshlo neskol'ko minut, v  prodolzhenie  kotoryh  molodomu  cheloveku
kazalos', chto yasnyj den' neozhidanno smenilsya temnoj, neproglyadnoj noch'yu.  On
zakryl glaza i uzhe ne mog otkryt' ih. Sobaki ne othodili ni na shag, a u Vabi
sozdalos' predstavlenie, chto oni ubezhali i  prodolzhayut  ubegat'  ot  nego...
Slovno vokrug nego obrazovalas' gromadnaya, bezdonnaya yama, v kotoruyu on padal
s golovokruzhitel'noj bystrotoj.
     Odnako kakie-to nevedomye podsoznatel'nye sily  prodolzhali  borot'sya  v
nem i staralis' vernut' emu soznanie. I v odnu iz minut polnogo prosvetleniya
on ponyal, chto v ego rasporyazhenii ostalsya lish' odin shans na spasenie.  Sobaki
po-prezhnemu stoyali nad nim, tyazhelo dyshali i lizali ego lico i ruki.
     Sdelav neveroyatnoe usilie nad soboj, on otkryl glaza, no ne uvidel  uzhe
na etot raz chernoj tochki na belom fone. On slegka pripodnyalsya  na  lokte  i,
nashchupyvaya  vse  vokrug  sebya,  tochno  slepoj,  potashchilsya  k  sanyam,  kotorye
nahodilis' sovsem blizko, no on byl tak  slab,  a  sobaki  obrazovali  takoj
neprohodimyj  krug,  chto  potrebovalos'  nemalo  vremeni  dlya  togo,   chtoby
vypolnit' pervuyu chast' namechennogo plana.
     Nakonec ego pal'cy konvul'sivno vcepilis' v zhguchuyu,  kak  ogon',  stal'
ruzh'ya. Vot v chem zaklyuchalsya ego poslednij shans! Prizvav na pomoshch'  vsyu  silu
voli, on podnyal ruzh'e na vysotu plecha, i dlya togo, chtoby  ne  zadet'  sobak,
napravil dulo k nebu.
     Zatem on vystrelil. Odin  raz,  dva  raza,  pyat'  raz...  Posle  pyatogo
vystrela on vynul iz-za poyasa novye puli i stal strelyat'  eshche...  eshche...  eshch
e... On strelyal do teh por, poka ne istoshchilis'  ego  zaryady  i  poka  chernaya
tochka, kotoruyu on ran'she zametil, a zatem poteryal,  snova  ne  poyavilas'  na
gorizonte, stala zamedlyat' svoj beg, ostanovilas' i nakonec povernula v  ego
storonu.
     Stal' raskalilas' do togo, chto obozhgla vsyu kozhu na ruke Vabi, no  chisto
mashinal'no on prodolzhal nazhimat' na sobachku ruzh'ya.
     U nego kruzhilas' golova. Takogo  tyazhelogo  sostoyaniya  on  ne  ispytyval
nikogda v zhizni. Im  snova  stalo  ovladevat'  bespamyatstvo,  kak  vdrug  on
uslyshal nad samym uhom krik:
     -- Vabi!
     On vzdrognul, vypryamilsya, snova zashatalsya i otvetil na prizyv:
     -- Rod... Rod... eto ty? Da?
     Roderik Dryui soskochil so svoih sanej, pobezhal k Vabi i  shvatil  ego  v
svoi ob座at'ya v tot samyj moment, kogda on snova gotov byl ruhnut' v sneg,  i
zakrichal:
     -- Vabi! Vabi, chto s  toboj  sluchilos'?  Vo  imya  neba,  skazhi  zhe  mne
chto-nibud'! Ty ranen?
     Molodoj  chelovek  sdelal  neimovernoe  usilie  preodolet'   smertel'nuyu
slabost'.
     -- Rod...-- probormotal on, nakonec.-- Rod...  moya  sestra...  Minnetak
i...
     U nego ne hvatalo sil zakonchit' nachatuyu frazu, i on  tyazhelo  ruhnul  na
ruki Roderiku, kotoryj na  minutu  poteryal  vsyakoe  muzhestvo  i  v  otchayanii
zavopil:
     -- Da nu zhe, Vabi... nu zhe... Konchaj to, chto ty nachal! CHto sluchilos'  s
Minnetaki?
     Vabi probormotal: -- Ona nahoditsya v plenu u indejcev Vunga...
     |to usilie  okonchatel'no  istoshchilo  ego.  On  poteryal  dyhanie  i,  kak
mertvyj, upal na zemlyu.



     V  prodolzhenie  neskol'kih  dolgih  minut  Roderik  dumal,  chto   ZHizn'
okonchatel'no pokinula telo ego molodogo druga.
     Vabi lezhal sovershenno nedvizhno, i lico  ego  hranilo  takuyu  mertvennuyu
blednost', chto Roderik, pochti stol' zhe blednyj, stal vzyvat' k nemu golosom,
polnym otchayaniya i slez.
     Provodnik  Roderika  stal  na  koleni  pered  oboimi  molodymi  lyud'mi.
Prosunuv ruku pod tolstuyu rubahu Vabi, on derzhal ee tam s  minutu,  a  zatem
reshitel'no zayavil:
     -- Serdce eshche b'etsya.
     S etimi slovami on vytashchil iz karmana malen'kij  metallicheskij  flakon,
otkryl ego i protisnul gorlyshko mezhdu plotno  szhatymi  chelyustyami  Vabi.  Kak
tol'ko neskol'ko kapel' chudesnoj zhidkosti popalo v gorlo izmuchennogo  yunoshi,
proyavilsya ee nemedlennyj effekt.
     Vabi otkryl  glaza,  ustremil  rasseyannyj,  bluzhdayushchij  vzor  na  lico,
kotoroe sklonilos' nad nim, i totchas zhe opustil veki.
     Vse eto dlilos' ne dol'she chetverti minuty, no provodnik kazalsya  vpolne
dovol'nym. Ostaviv Vabi, on nachal tshchatel'nyj osmotr sanej i  sobak,  kotorye
po-prezhnemu lezhali, vytyanuvshis' vo vsyu  dlinu  na  snegu,  s  opushchennymi  na
perednie lapy golovami. Kazalos', na  nih  ne  okazyvala  nikakogo  dejstviya
blizost' sovershenno chuzhoj upryazhki sobak. Esli by vremya ot vremeni  sudorozhno
ne vzdymalis' ih boka, mozhno  bylo  by  podumat',  chto  smert'  zastigla  ih
vrasploh na tom samom meste, gde oni upali, na sledu.
     -- Oni bezhali do teh  por,  poka  mogli,--  proiznes  provodnik,--  oni
sdelali vse, na chto byli sposobny! Bednye zhivotnye! Bednyj mal'chik!
     Po drozhi, kotoraya vse chashche i dlitel'nee probegala po telu Vabi, Roderik
ponimal, chto molodoj chelovek postepenno vozvrashchaetsya k zhizni,  no  vmeste  s
radost'yu on ispytyval i trevogu. Glyadya  na  izmuchennyh  vkonec  sobak  i  na
poluzhivogo druga, on s toskoj sprashival sebya: ne  sluchilas'  li  katastrofa,
eshche bolee uzhasnaya, chem plenenie Minnetaki? Mozhet byt', nezhnaya  i  prekrasnaya
sestra Vabi skonchalas'? Uzh ne ubili li ee zhestokie i krovozhadnye vungi?
     Togda, ne v silah odolet' svoe volnenie, on stal umolyat' Vabi  soobshchit'
emu hot' kakie-nibud' podrobnosti, no  provodnik,  niskol'ko  ne  stesnyayas',
ottolknul ego v storonu i energichno zayavil:
     -- Kak vy mozhete tak postupat'? Neuzheli vy  ne  ponimaete,  chto  prezhde
vsego on nuzhdaetsya v polnom pokoe? On nahoditsya v ochen'  tyazhelom  polozhenii.
Vy by luchshe delom zanyalis', i, poka ya zavernu ego v meha i  budu  rastirat',
vy soberite hvorost i razlozhite koster! Emu  prezhde  vsego  nuzhen  pokoj,  a
zatem -- teplo! Tak vot!
     Roderik nemedlenno podchinilsya prikazaniyu, ponimaya vsyu ego mudrost'.  On
sobral nemnogo berezovoj kory, k  kotoroj  prisoedinil  izryadnoe  kolichestvo
suhih vetok, i cherez neskol'ko minut  okolo  sanej  veselo  zatreshchal  ogon'.
Roderik pribavil eshche kory, eshche vetok,  i  laskayushchee  teplo  rasprostranilos'
shagov na dvenadcat' v okruzhnosti.
     Provodnik perenes Vabi poblizhe k ognyu i polozhil ego na bol'shuyu medvezh'yu
polost'. Zatem on ukrepil na goryashchih polen'yah bol'shoj gorshok so snegom.  Kak
tol'ko voda zakipela, on prigotovil bul'on iz koncentrata.
     Smertel'naya blednost' Vabi ischezla, i  Roderik,  stoya  na  kolenyah,  so
schastlivym vyrazheniem lica, napryazhenno sledil za  ego  dyhaniem,  kotoroe  s
kazhdoj minutoj stanovilos' vse rovnee i chashche. No po mere togo kak  prohodila
opasnost', ugrozhayushchaya neposredstvenno  yunoshe,  on  vse  bolee  trevozhilsya  o
Minnetaki, dopuskaya samoe uzhasnoe i neveroyatnoe.
     Vdrug bystroj i rovnoj cheredoj proneslis' pered  ego  myslennym  vzorom
vse sobytiya poslednih mesyacev (primechanie: sm. roman "Ohotniki na  volkov").
Prezhde vsego on vspomnil  o  svoem  pribytii  iz  Detrua  v  Vabinosh-Houz  v
soprovozhdenii Vabi, svoego shkol'nogo  tovarishcha,  kotoryj  uvlek  ego  svoimi
vdohnovennymi rasskazami o Nortlandii -- strane, tak daleko raspolozhennoj ot
malejshih sledov civilizacii. Oni proveli pochti nerazluchno neskol'ko  mesyacev
podryad, i za eto vremya ih druzhba, preterpevshaya mnozhestvo ispytanij,  okrepla
nastol'ko, chto mozhno bylo ruchat'sya za ee zhiznennost' i silu do groba. Za eti
zhe mesyacy oni uspeli poznakomit'sya i sojtis' so starym Mukoki, samym opytnym
i  lovkim  ohotnikom  v  oblasti,  i  vmeste  s  nim  perezhit'  ochen'  mnogo
interesnejshih i opasnyh priklyuchenij.
     No  vot  pered  ego  glazami  predstal  nezhnejshij  obraz  sestry  Vabi,
Minnetaki, kotoraya vyehala k nim navstrechu  na  piroge  i  provodila  ih  do
samogo doma, gde ih  zhdala  takaya  torzhestvennaya  i  serdechnaya  vstrecha.  On
vspomnil, kak po doroge ego legon'kaya shapochka byla  sorvana  rezkim  poryvom
vetra, broshena v ozero Nipigon i kak devushka s luchezarnoj ulybkoj,  chernymi,
kak agat, glazami i oslepitel'no belymi zubami, lovko  podhvatila  ee  svoim
veslom.
     Vospominaniya ego prodolzhali  razvertyvat'sya  i  vdrug  ostanovilis'  na
zabroshennoj v ledyanyh polyah hizhine,  gde  on  i  Vabi  natolknulis'  na  dva
strashnyh skeleta. |ti skelety  prinadlezhali  dvum  zolotoiskatelyam,  kotorye
vstupili v smertel'nyj boj za obladanie tainstvennoj geograficheskoj  kartoj,
vycherchennoj na berezovoj kore. |to byla grubaya karta, no beskonechno  cennaya,
tak kak taila v sebe sekret zolotonosnoj zhily isklyuchitel'noj moshchnosti, zhily,
kotoruyu mnogie iskali, no ni odin chelovek eshche ne nashel.
     No  vot  nastal  chas  vozvrashcheniya  na  rodinu,  i  tragicheskie  sobytiya
posledovali  odno  za  drugim  s  golovokruzhitel'noj   bystrotoj.   Faktoriya
Vabinosh-Houz  byla  atakovana  indejcami  Vunga,  i  Roderik,   prezhde   chem
predprinyat' poezdku na sanyah na rodinu, pozhelal dolzhnym obrazom  poproshchat'sya
s ocharovatel'noj Minnetaki,  no  okazalos',  chto  v  celyah  predostorozhnosti
devushka byla otpravlena v vernoe ubezhishche, gde ej kak budto by ne ugrozhala ni
malejshaya opasnost'. Tak, po krajnej mere, uveryali roditeli Minnetaki.
     Sluchilos' to, chego nikoim obrazom nel'zya bylo ozhidat'. Spustya  dvadcat'
chetyre chasa posle ego ot容zda iz Vabinosh-Houza on uvidel pered soboj  milogo
Vabi, umirayushchego ot ustalosti, nesmotrya na to, chto vchera eshche zdorov'e  druga
ne ostavlyalo zhelat' nichego luchshego. On  okazalsya  v  silah  proiznesti  lish'
neskol'ko slov, iz kotoryh Roderik uznal, chto molodaya devushka,  nesmotrya  na
vse mery predostorozhnosti, popala  v  ruki  k  indejcam  Vunga,  schitavshimsya
samymi zhestokimi v strane.
     V to vremya kak on predavalsya svoim sladostnym i vmeste s tem  gorestnym
vospominaniyam, Vabi vzdrognul, slegka vzdohnul i vernul Roderika k pechal'noj
dejstvitel'nosti.
     Roderik ostorozhno pripodnyal svoego druga, a provodnik podal  emu  chashku
goryachego  bul'ona.  Progolodavshijsya  Vabi  prezhde  vsego  ulybnulsya,   zatem
poglyadel na oboih lyudej, i ego izmuchennoe, vytyanuvsheesya lico  prinyalo  bolee
zdorovyj vid. On nachal pit' bul'on nebol'shimi glotkami, no totchas  zhe  zabyl
pro vsyakuyu ostorozhnost' i srazu vypil to, chto ostalos'. Kogda  chashka  sovsem
opustela, on slegka pripodnyalsya i proiznes:
     -- Pravdu skazat', ya s udovol'stviem vypil by eshche odnu  chashku  bul'ona.
Ochen' vkusnaya shtuka...
     Ego zhelanie bylo nemedlenno ispolneno, i vtoraya  chashka  pokazalas'  emu
eshche vkusnee pervoj. Vypiv bul'on, on eshche  raz  pripodnyalsya,  vytyanul  vpered
ruki, slovno zhelaya uderzhat' svoe  neustojchivoe  ravnovesie,  i  ustremil  na
Roderika glaza, vse eshche nalitye krov'yu.
     -- Esli by ty znal, Rod, kak ya boyalsya, chto mne ne udastsya nagnat' tebya!
     -- YA ochen' proshu tebya, Vabi,-- zhalobno nachal Roderik,-- esli ty  tol'ko
v sostoyanii, rasskazhi mne tolkom, chto proizoshlo u vag. Ty  skazal  mne,  chto
Minnetaki...
     -- ...pohishchena indejcami Vunga. Ih vozhd' lichno rukovodil napadeniem.  YA
schel nuzhnym predupredit' tebya ob etih sobytiyah... vo-pervyh,  potomu  chto  ya
znayu, kak teplo ty otnosish'sya k moej sestre... A zatem ya hochu  prosit'  tebya
prinyat' uchastie v poiskah Minnetaki. Pri sozdavshihsya usloviyah tvoe uchastie v
dele mozhet prinesti nam gromadnuyu, reshayushchuyu pol'zu.
     Vabi slishkom ustal, i emu  prishlos'  sdelat'  dovol'no  prodolzhitel'nuyu
pauzu. U nego vdrug zakruzhilas' golova, i on zashatalsya. Roderik i  provodnik
pomogli emu usest'sya na sanyah. Ot napryazheniya u nego vystupil pot na lbu,  no
tem ne menee, on sdelal popytku ulybnut'sya, shvatil  ruku  tovarishcha,  nervno
szhal ee i prodolzhal:
     -- Vyslushaj, Rod, vnimatel'no, i ty  uznaesh',  kak  vse  proizoshlo.  Ty
prekrasno znaesh' sobytiya poslednih dnej. Po vozvrashchenii s  zimnej  ohoty  my
uznali pro gotovyashcheesya napadenie indejcev Vunga na faktoriyu. Dlya togo  chtoby
izbezhat' ser'eznoj opasnosti, byt' mozhet, smerti, my reshili sdelat'  bol'shoj
kryuk k yugu. Tol'ko takim obrazom my mogli popast' v Vabinosh-Houz. Ty  znaesh'
takzhe, chto, ostaviv ranenogo Mukoki v  lagere,  my  otpravilis'  s  toboj  v
raznye storony v nadezhde najti kakuyu-nibud' dich',  potomu  chto  nashi  zapasy
sovershenno istoshchilis'. Po tvoim sobstvennym slovam, spustya chas ty nabrel  na
sled,  kotoryj  peresekal  tvoj  sobstvennyj.  Po  etomu  sledu  mozhno  bylo
opredelenno sudit', chto zdes' nedavno proshli sani i lyudi na lyzhah. Neskol'ko
dal'she, bliz dogoravshego kostra ty nashel  eshche  drugie  sledy  i  mezhdu  nimi
otpechatok  malen'koj  zhenskoj  nozhki,  kotoraya,   kak   ty   zayavil,   mogla
prinadlezhat' tol'ko Minnetaki.
     Roderik slushal, ves' drozha, s tugo  i  boleznenno  natyanutymi  nervami.
Esli by on mog, on srazu vyrval by iz gorla  Vabi  vse  slova,  kotorye  tot
dolzhen byl proiznesti. Konechno, utomlennyj yunosha  ne  mog  rasskazyvat'  tak
bystro, kak hotelos' by neterpelivomu vlyublennomu.
     -- Da, da, vse eto ya znayu. Nu a dal'she?
     Provodnik protyanul Vabi tret'yu chashku bul'ona,  kotoruyu  tot  nemedlenno
vypil, posle chego prodolzhal bolee tverdym i zvuchnym golosom:
     -- Kogda my dostigli faktorii, kotoraya byla osazhdena s treh storon,  my
uznali ot moego otca, chto Minnetaki otpravlena na yug, v  Kenogami-Houz,  gde
ej ne ugrozhaet nikakaya opasnost'. Otec dobavil, chto vpolne soglasen s  goboj
i chto otkrytye toboj sledy mogut prinadlezhat' tol'ko Minnetaki i ee eskortu.
     -- Nu, i chto zhe?
     -- Nu i okazyvaetsya, chto v to vremya Minnetaki nahodilas' uzhe  v  plenu.
Pochti ves' eskort ee byl perebit, a vozhd' plemeni  Vunga,  kotoryj  kogda-to
byl vlyublen v moyu mat' i neskol'ko desyatkov let nenavidit moego otca,  reshil
dobit'sya revansha i uvez nevedomo kuda nashu devochku. Ili uvez ee ili...  Odni
Bog znaet, kakaya sud'ba postigla ee.
     I v to vremya, kak Rod bessil'no szhimal  kulaki,  Vabi  zakanchival  svoj
rasskaz:
     -- Spustya chas posle tvoego ot容zda  my  uznali  pochti  vse  podrobnosti
strashnoj  katastrofy.  Odnomu  cheloveku  iz  ohranitel'nogo  otryada  udalos'
spastis'. On byl tyazhelo ranen, nahodilsya pochti pri smerti, no  na  sleduyushchee
utro  sobral  poslednie  sily  i  s  nevyrazimymi  trudnostyami  dobralsya  do
faktorii. On-to i rasskazal nam vse. Emu byla okazana nemedlennaya pomoshch', no
ya pochti uveren, chto v nastoyashchee vremya ego uzhe net v zhivyh. Glavnye sily byli
ostavleny dlya zashchity faktorii, a neznachitel'naya chast' soldat v samom speshnom
poryadke rassypalas' po vsem napravleniyam. K nim na pomoshch' prishli nashi luchshie
trappery, kotorye tozhe goryat  zhelaniem  najti  banditov  i  dolzhnym  obrazom
prouchit' ih. My s Mukoki prisoedinilis' k nim. K sozhaleniyu, legkaya ottepel',
ochen' redkaya v eto vremya goda, sovershenno sterla sledy, i my poka nichego  ne
nashli i nichego ne dobilis'. I vot pochemu...
     -- CHto?
     -- I vot pochemu ya podumal o tebe, Roderik.  Mne  kazhetsya,  esli  by  my
poshli po tomu puti, po kotoromu neskol'ko dnej nazad my probiralis',  vmeste
s Mukoki v faktoriyu, to legko nashli by mesto  nashego  privala,  to  est'  to
samoe mesto, otkuda my razoshlis' s toboj v raznye storony.  YA  polagayu  eshche,
chto tvoya pamyat' sohranila vospominaniya ob  okruzhayushchej  mestnosti  i  pomozhet
tebe orientirovat'sya i vernut'sya tuda, gde ty obnaruzhil sledy Minnetaki i ee
otryada. Vo vsyakom  sluchae,  eto  moglo  by  sluzhit'  nam  ishodnym  punktom.
Ottepel' byla ne  povsemestnoj.  Mozhet  byt',  tam  sneg  ne  tronut,  sledy
sohranilis' i pomogut nam vzyat' nuzhnoe napravlenie.
     On pomolchal i snova zagovoril:
     -- Teper', nadeyus', tebe yasno, pochemu my  s  edva  opravivshimsya  Mukoki
posredi nochi brosilis' za toboj vdogonku. Ty dolzhen ponyat' takzhe,  pochemu  ya
ostavil na seredine puti Muki, kotoryj nahoditsya teper' na rasstoyanii desyati
--  dvenadcati  mil'  pozadi  nas.  On  ostalsya  s  drugoj  paroj  sanej   i
poluizdyhayushchimi sobakami,  a  ya  prodolzhal  put',  zahvativ  sobak,  kotorye
nahodilis' v luchshem sostoyanii. Vybivshis' okonchatel'no iz  sil  i  ochutivshis'
odin v ledyanoj pustyne,  ya  pribeg  k  poslednemu  sredstvu,  kotoroe  moglo
privlech' tvoe vnimanie: ya stal strelyat'  i  strelyal  do  teh  por,  poka  ne
rastratil vseh zaryadov. YA prekrasno ponimal, chto nahozhus'  na  krayu  gibeli,
chto ezhesekundno mogu lishit'sya  soznaniya  i  poteryat'  vse,  v  tom  chisle  i
sobstvennuyu zhizn'. Rod, Rod, u menya ostalas' tol'ko edinstvennaya nadezhda  na
spasenie Minnetaki, i eta nadezhda nerazryvno svyazana s toboj.  Nasha  devochka
pohishchena Velikoj Beloj Pustynej, i my dolzhny  napryach'  vse  sily  dlya  togo,
chtoby osvobodit' ee.
     Glaza Roderika pylali. Nervnym, poryvistym dvizheniem  on  shvatil  ruki
druga i krepko pozhal ih.
     -- Nichego, Vabi, ne  volnujsya!  --  voskliknul  on.--  YA  niskol'ko  ne
somnevayus' v tom, chto mne udastsya najti eti sledy. YA sdelayu vse vozmozhnoe  i
dazhe nevozmozhnoe. Esli  potrebuetsya  i  ponadobitsya,  my  dojdem  do  samogo
severnogo polyusa i dal'she. My budem iskat' ee do dnya Strashnogo suda!
     Edva tol'ko  on  proiznes  poslednie  slova,  kak  iz  sosednego  leska
doneslis' zvuki chelovecheskogo golosa  i  hlopanie  bicha,  pohozhee  na  tresk
revol'vernogo  vystrela.  Molodye  lyudi   zamolchali,   zataiv   dyhanie,   i
nastorozhilis'. Zvuki priblizhalis'.
     -- |to -- Mukoki! -- proiznes nakonec Vabi.-- |to mozhet byt' tol'ko on.
On nagonyaet nas.



     Dejstvitel'no, eto byl Mukoki, kotoryj sobral poslednie sily i  vdohnul
novuyu moshch' v okolevayushchih sobak. Staryj trapper nahodilsya v takom zhe  tyazhelom
sostoyanii, kak i Vabi. Udlinivsheesya i zaostrivsheesya lico  yavno  govorilo  ob
ego istoshchenii.
     Kak tol'ko on pod容hal k kostru, provodnik  nemedlenno  ulozhil  ego  na
medvezh'yu polost' i ugostil chashkoj goryachego  bul'ona,  kotoryj  okazal  samoe
blagotvornoe vozdejstvie.
     --  Vabi  dognal  vas...--   s   trudom   proiznes   indeec,   starayas'
ulybnut'sya.-- |to horosho, eto ochen' horosho...
     No dlya liricheskih izliyanij vremeni ne bylo.
     -- Doroga  kazhdaya  minuta!  --  zayavil  Vabi.--  My  dolzhny  nemedlenno
dvinut'sya v put'. Ot togo, kogda my vyedem, chasom ran'she ili pozzhe,  zavisit
nasha pobeda ili porazhenie. Nado  toropit'sya,  kak  eto  ni  trudno  v  nashem
polozhenii.
     --  V  takom  sluchae  voz'mite  nashih  sobak!  --  predlozhil  provodnik
Roderika.-- U nas  shest'  sobak,  i  vse  oni  nahodyatsya  v  prevoshodnejshem
sostoyanii, potomu chto my normal'nym shagom shli vpered. |tim-to i  ob座asnyaetsya
tot fakt, chto vy tak skoro dognali nas. Vam  nado  vybrat'  iz  vashih  sobak
treh-chetyreh posil'nee i zapryach' ih vmeste s nashimi. YA lichno posovetoval  by
vam dat' im chas-drugoj otdohnut'. Krome togo,  ih  neobhodimo  nakormit'.  I
sobaki opravyatsya, i vy sami podkrepite svoi  sily.  V  protivnom  sluchae  vy
daleko ne uedete. Vam ochen' bystro izmenyat  sily,  i  vse  ravno  nichego  ne
vyjdet. Poslushajte luchshe menya. YA znayu eto delo.
     Totchas byl razbit vremennyj lager', i provodnik  Roderika  vylozhil  vse
imeyushchiesya v nalichnosti s容stnye  pripasy.  Prekrasnyj,  rovnyj  ogon'  migom
podnyal obshchee nastroenie.
     Pomimo  ustalosti  sobaki,  pribyvshie  iz  Vabinosh-Houza,   chuvstvovali
sil'nejshij golod, i pri vide ogromnogo kuska myasa, kotoryj  provodnik  nachal
rubit' na chasti, oni izdali yarostnyj voj, sbilis'  v  tesnuyu  kuchu  i  samym
vyrazitel'nym obrazom zadvigali chelyustyami.
     Lyudi s bol'shim trudom razveli ih v raznye storony  i  prekratili  takim
obrazom obshchuyu svalku. CHerez korotkoe vremya vse sobaki poluchili dobruyu porciyu
morozhenogo myasa ot togo  samogo  kuska,  kotorym  teper'  ugoshchalis'  chetvero
chelovek, usevshis' vokrug kostra. Pokonchiv s zharkim, puteshestvenniki  nabrali
snegu, vskipyatili vodu i prigotovili sebe kofe.
     Vdovol' naevshis' i neskol'ko  otdohnuv,  lyudi  nachali  otbirat'  sobak.
CHetyre  sobaki  Vabi  byli  prisoedineny  k  shesti  psam  Roderika,  kotorye
nahodilis' v samom zavidnom sostoyanii. V sani Vabi i Mukoki bylo vpryazheno po
pyati "rysakov". Provodnik Roderika reshil po  mere  vozmozhnosti  ispol'zovat'
ostal'nuyu upryazhku i, ne toropyas', vernut'sya v Vabinosh-Houz.
     Tochno tak zhe byli raspredeleny produkty i oruzhie, prichem na dolyu Muki i
oboih  molodyh  lyudej  dostalos'  samoe  luchshee,  chto  nahodilos'  v   obshchem
rasporyazhenii.
     Vskore posle togo nebol'shoj otryad dvinulsya v put', vernee skazat', stal
vozvrashchat'sya po sobstvennym sledam vdol' lesov, polej i nebol'shih  roshchic.  K
tomu vremeni, kak lyudi zametili bespredel'nuyu, zastyvshuyu  poverhnost'  ozera
Nipigon, solnce stoyalo uzhe nizko na pustynnom grustnom gorizonte.  Solnechnye
luchi uzhe ne prinosili s soboj nikakogo tepla, i s kazhdoj minutoj stanovilos'
vse holodnee.
     CHerez polchasa plamennyj disk sovershenno ischez, i vdrug, kak eto  vsegda
nablyudaetsya v Nortlandii, noch'  opustila  svoi  bystrye,  neproglyadno-chernye
kryl'ya na zemlyu.
     Severnaya noch' okutyvaet vas kakim-to volnistym struyashchimsya  plashchom.  Ona
brosaet na vas takuyu gustuyu zavesu, chto minutami kazhetsya,  budto  vy  mozhete
nashchupat' rukami navisshij ryhlyj mrak...
     Vot imenno takaya noch' spustilas' na zemlyu k tomu  vremeni,  kogda  nashi
putniki dostigli ozera, i Mukoki pervym stupil na ego snezhnuyu poverhnost'.
     Staryj indeec, k kotoromu vernulas' vsya ego izumitel'naya energiya, bezhal
ryadom s sanyami. Vabi, vse eshche ne prishedshij v  sebya,  lezhal,  zavernuvshis'  v
meha, na vtoryh sanyah, za kotorymi bezhal  Roderik,  samyj  sil'nyj  iz  vseh
troih.
     CHisto mehanicheski vypolnyaya  svoe  trudnoe  delo,  on  prodolzhal  dumat'
tol'ko ob odnom: o  teh  isklyuchitel'nyh  sobytiyah,  kotorye  razygralis'  na
protyazhenii dvuh poslednih dnej. On dumal o goryacho  lyubimoj  materi,  kotoraya
nahodilas' v dannoe vremya v Detrua,  i  s  neterpeniem  podzhidala  syna.  No
bol'she vsego on dumal ob ocharovatel'noj, moloden'koj  Minnetaki,  k  kotoroj
stremilsya vsem svoim yunym  serdcem.  On  poznakomilsya  s  nej  tol'ko  shest'
mesyacev nazad, tak nedavno obmenyalsya s nej pervymi robkimi slovami,  no  uzhe
byl plenen eyu i, veroyatno, navsegda...
     CHto sdelaet s nej vozhd' Vunga do teh por, poka oni  nagonyat  ego,  esli
voobshche mozhno dopustit' mysl', chto oni kogda-nibud' dob'yutsya svoej celi?  CHto
zhdet ee? CHto ona delaet sejchas? ZHiva li? Kak sebya chuvstvuet?
     Oni bystro neslis' vpered po namechennomu puti. Na dalekom rasstoyanii ot
nih poverh lesa zamiral puncovo-krasnyj solnechnyj svet. Momentami  chudilos',
chto vse ozero okutano ogromnym, belesovatym savanom,  kotoryj  nevedomo  gde
nachinalsya i konchalsya.
     Vabi, prolezhav neskol'ko chasov na sanyah, chuvstvoval  sebya  sravnitel'no
horosho i teper' vmeste s ostal'nymi tovarishchami bezhal za sanyami. Bylo resheno,
chto kazhdyj iz nih dolzhen bezhat' ne dol'she desyati minut,  a  zatem  otdyhat'.
Tol'ko pri takom uslovii mozhno bylo rasschityvat' na to, chto nikto iz nih  ne
vyb'etsya iz sil do pervogo etapa.
     Trudno bylo skazat', chem imenno rukovodstvovalsya  Mukoki,  kotoryj  vel
ves'  otryad,  no,  tak  ili  inache,  on  ni  razu  ne  proyavil  ni  malejshej
nereshitel'nosti. Ochen' skoro v nebe veselo zazhglis' zvezdy. A vsled za  nimi
nad chernym gorizontom luna podnyala svoi iskryashchijsya ognennyj  shar  i  otkryla
glazam putnikov  takoe  zrelishche,  kakoe  mozhno  videt'  tol'ko  v  volshebnye
severnye nochi.
     Po mere togo kak lunnyj disk klonilsya  k  zenitu,  ego  krovavo-krasnyj
cvet postepenno perehodil v alyj. Vdrug nevedomo  otkuda  v  nego  vonzilis'
serebryanye strely, i v efire vskore povis bledno-zolotoj fonar',  istochayushchij
nezhnejshij svet na holodnyj sneg...
     Velikoe molchanie ob座alo Beluyu Pustynyu, i  lish'  vremya  ot  vremeni  ono
narushalos'  legkim  skripom  poloz'ev,  myagkim   shurshaniem   sobach'ih   lap,
pogruzhavshihsya v sneg,  i  koroten'kimi,  otryvistymi  zamechaniyami,  kotorymi
izredka obmenivalis' lyudi.
     CHasy Roderika pokazyvali  nachalo  devyatogo,  kogda  Vabi  povernulsya  k
svoemu priyatelyu i, ukazyvaya na dlinnuyu temnuyu liniyu, pererezyvavshuyu gorizont
i otbrasyvavshuyu glubokuyu ten' na belosnezhnyj lik ozera, skazal:
     -- Von tam les! My podhodim k nashemu pervomu etapu.
     Kazalos', sobaki ponyali, chto skazal chelovek, i nalegli  izo  vseh  sil.
Peredovoj pes pochuyal zapah hvojnyh derev'ev i radostno zalayal.
     Obe upryazhki prezhnim allyurom prodolzhali svoj put', i na fone lunnoj nochi
vse yarche i chetche prostupali ochertaniya priblizhayushchegosya lesa. CHerez  neskol'ko
minut obe pary sanej ostanovilis' u yugo-vostochnogo berega ozera  Nipigon,  i
sobaki, sbivshis' v kuchu, migom uleglis' na zemle.  S  poludnya  otryad  sdelal
okolo shestidesyati mil'.
     -- My zdes' razob'em lager'! -- skazal Vabi.-- YA edva derzhus' na nogah.
K tomu zhe nam neobhodim dnevnoj svet dlya togo, chtoby najti  sled.  Noch'yu  my
rovno nichego ne smozhem sdelat'.
     Mukoki, ne dozhidayas' otveta Roderika, shvatil topor i uzhe nachal srubat'
naibolee blizkie k nemu vetki.
     -- Rod,-- predlozhil Vabi,-- zajmis' kostrom, a my s Muki  tem  vremenem
postavim vremennoe zhil'e. Nado sogret'sya.
     Spustya polchasa byla vozdvignuta nebol'shaya hizhina, sdelannaya iz sosnovyh
vetvej, i pred nej uzhe pylal  bujnyj  ogon',  brosayushchij  v  moroznyj  vozduh
tysyachi radostnyh i bojkih iskr. Rod uspel sobrat' mnozhestvo suhih  polen'ev,
kotorye obespechivali teplo do samogo utra, i Vabi vmeste s Muki, zakutavshis'
v meha i vdyhaya chudesnyj smolistyj zapah, ochen' uyutno  ustroilis'  na  noch'.
Roderik, kotoryj chuvstvoval  sebya  gorazdo  bodree  svoih  tovarishchej,  reshil
dezhurit' vsyu noch'. On uselsya sovsem blizko  k  kostru  i,  prodolzhaya  chem-to
lakomit'sya,  ne  otryval  vzora  ot  plyashushchego  plameni,  kotoroe  vremenami
prinimalo samye fantasticheskie formy. Sobaki podpolzli k  samomu  kostru,  i
inogda kazalos', chto ih ostavili vse priznaki zhizni.
     Vremya ot vremeni iz lesu donosilsya zhalobnyj voj odinokogo volka. Inogda
nad kostrom proletala gromadnaya belaya sova i brosala v ogon' svoj  strashnyj,
pochti  chelovecheskij  krik:  "Allo!  Allo!".  Pod  osedayushchim  snegom  treshchali
derev'ya.
     No ni ostervenelyj voj volka, ni  tresk  derev'ev,  ni  bezumnye  kriki
krylatogo gostya ne byli v sostoyanii razbudit' spyashchih.
     Tak proshlo okolo chasa. Roderik, polozhiv ruzh'e na koleni, vse eshche  sidel
u kostra. Obraz Minnetaki ne ostavlyal ego. On nikak  ne  mog  otdelat'sya  ot
tverdoj uverennosti, chto ona v eto zhe samoe vremya tozhe ne spit i bez  ustali
dumaet o svoih spasitelyah.
     Vdrug pod vozdejstviem teh telepaticheskih sil, kotorye  inogda  gorazdo
moshchnee v nas, chem my sami mozhem dumat', Roderiku pokazalos',  chto  on  vidit
devushku sovsem blizko -- ne obraz i ne duh ee, a zhivuyu Minnetaki iz ploti  i
krovi! Podobno emu, ona sidela sovsem blizko u pylayushchego kostra.
     Ee prekrasnye chernye volosy svetilis' ot otbleskov  ognya,  a  na  spinu
padali tyazhelye kosy. Ona napryazhenno glyadela na plamya, i minutami sozdavalos'
vpechatlenie, chto, ne v silah  sovladat'  s  nevedomymi  charami,  ona  sejchas
brositsya v ogon'.
     I sovsem blizko, gak blizko, chto stoilo tol'ko  protyanut'  ruku,  chtoby
kosnut'sya ego, stoyal chelovek s takim surovym vyrazheniem  lica,  chto  Roderik
sodrognulsya. |to byl sam d'yavol v obraze cheloveka, krasnokozhij Vunga,  vozhd'
banditskogo plemeni, kotoryj uzhe davno byl ob座avlen vne zakona. On vse vremya
govoril so sladostrastnym ognem v glazah i vdrug protyanul svoyu strashnuyu ruku
po napravleniyu k devushke.
     Sovershenno  bessoznatel'no  molodoj  chelovek  izdal   otchayannyj   krik,
razbudivshij vseh sobak, i vskochil s mesta. CHto sluchilos'? Prisnilsya strashnyj
son? Ili, mozhet byt', to, chto on videl, bylo  gorazdo  strashnee  i  real'nee
lyubogo sna?
     Naprasno on staralsya otdelat'sya ot ovladevshego im ispuga i vernut' sebe
utrachennoe spokojstvie. Pochemu, s kakoj cel'yu Vunga protyanul ruku k devushke?
     |tot vopros, krajne nelepyj po sushchestvu, prodolzhal strashno volnovat'  i
muchit' Roderika.
     On podnyalsya, podoshel eshche blizhe k kostru, peremeshal ugol'ya  i  podbrosil
tak mnogo drov, chto ogon' migom podnyalsya vyshe prezhnego, liznul samye vysokie
vetvi derev'ev i shvyrnul po storonam miriady iskr. Kazalos', yarkoe,  veseloe
plamya neskol'ko uspokoilo yunoshu. On uselsya na prezhnem meste i sdelal popytku
usnut'. No v sleduyushchee mgnovenie ego glaza s prezhnej chetkost'yu ulovili obraz
Minnetaki, za kotoroj stoyal vse tot zhe Vunga. Na etot raz indeec shvatil  ee
v svoi ob座atiya, i  devushka  naprasno  staralas'  osvobodit'sya.  Ona  otvazhno
borolas',  no  indeec  byl  gorazdo  sil'nee   ee   i,   pobediv   otchayannoe
soprotivlenie, podnyal Minnetaki i ubezhal s nej v les, gde i skrylsya...
     Roderik snova vskochil s mesta i  proter  glaza.  Holodnyj  pot  na  mig
pokryl vse ego telo. On ne pytalsya uzhe usnut'. CHasy,  kotorye  on  vynul  iz
karmana i podnes poblizhe k ognyu, pokazyvali za polnoch'. CHerez chas on  dolzhen
byl razbudit' svoih tovarishchej.
     On zanyalsya  prigotovleniyami  k  zavtraku  i  nakormil  sobak.  Rovno  v
polovine vtorogo chasa nochi on voshel v  hizhinu,  napravilsya  k  Vabi  i  stal
tormoshit' ego.
     -- Vstavaj, vstavaj! -- zakrichal on emu  v  uho.--  Pora  otpravlyat'sya!
ZHivo vstavaj!
     Molodoj  chelovek  ne  srazu  prosnulsya,  no,  prosnuvshis',   nemedlenno
podnyalsya, potyanulsya i cherez neskol'ko minut v soprovozhdenii Mukoki podoshel k
kostru.
     Roderik delal usiliya sohranit' vneshnee spokojstvie i ne  obmolvilsya  ni
slovom o strannom videnii, kotoroe dva raza podryad posetilo ego. No  on  byl
tak nervno nastroen, chto bez konca toropil  svoih  poputchikov  i  ran'she  ih
proglotil zavtrak.
     Mukoki nemedlenno pristupil k svoemu delu,  to  est'  zanyalsya  poiskami
starogo sleda, togo samogo sleda, kotoryj  oni  prolozhili  s  nedelyu  nazad,
kogda vozvrashchalis' v Vabinosh-Houz. Kogda oni tronulis' v put',  luna  stoyala
eshche dovol'no vysoko v nebe, no otbrasyvala na zemlyu vse  bol'shie  i  bol'shie
teni. Ona kak-to neozhidanno skrylas' za vysokimi derev'yami i uzhe  bol'she  ne
pokazyvalas', i, takim obrazom, spasitelyam Minnetaki  prishlos'  pol'zovat'sya
tol'ko zvezdnym svetom.
     Mukoki  prezhde  vsego  napravil  sobak  po  zamerzshemu  lozhu  nebol'shoj
rechonki,  letom  protekavshej  v  lesu.  Obe  pary  sanej  dovol'no  medlenno
podvigalis' po uhabistoj doroge, kotoraya s kazhdym shagom stanovilas' vse  uzhe
i tyazhelee. Nakonec posle  chetyrehchasovogo,  krajne  utomitel'nogo  puti  les
poredel, i Mukoki, vse eshche nahodivshijsya vperedi krohotnogo otryada  i  ran'she
tovarishchej vyshedshij na vershinu krutogo sklona, otdal prikazanie:
     -- Stoj!
     Po druguyu storonu sklona vysilsya edva razlichimyj v nochnom  mrake  dikij
haos kamnej, nebol'shih skal, vyrvannyh s kornem derev'ev, lozhbinok i  krutyh
trop. YAsno bylo, chto do rassveta opasno prodolzhat' put'.
     Vabi razlozhil nebol'shoj koster, vokrug kotorogo plotno uselis'  lyudi  i
sobaki.  Proshlo  dovol'no  mnogo  vremeni,  kotoroe  pokazalos'  beskonechnym
poryvistomu i vozbuzhdennomu Roderiku, poka zvezdy nakonec stali  bleknut'  v
nebe i svet ih smenilsya rannej blednoj zarej, kotoraya vdrug, kak  vsegda  na
severe, pyshno rascvela.
     Nachinaya s etogo mesta, trudno, pochti  nevozmozhno  bylo  najti  malejshie
nameki na staryj sled, no mnogoopytnyj  Mukoki  i  ne  dumal  unyvat'  i  po
sovershenno neulovimym priznakam opredelyal znakomye kusty, derev'ya i kamni  i
kazhduyu  "nahodku"  privetstvoval  svoim  harakternym   kryahten'em,   kotoroe
ubezhdalo oboih yunoshej, chto vse idet normal'no i chto oni nahodyatsya na  vernom
puti.
     Oni shli tak  celyj  den',  sdelav  lish'  neprodolzhitel'nyj  prival  dlya
zavtraka  i  legkogo  otdyha.  Roderik  i  Vabi  ne  perestavali  udivlyat'sya
neutomimosti starogo trappera i toj uverennosti,  s  kakoj  on  gnal  vpered
sobak.
     Kazalos', ego glaza ni na mig ne zakryvalis' i  sovershenno  zabyli  pro
to, chto na svete sushchestvuet ustalost'.  Vremya  ot  vremeni  on  ostanavlival
sobak, i odin podavalsya to vlevo, to vpravo. Posle  togo  on  vozvrashchalsya  k
sanyam, ne proroniv ni slova, a Vabi i Roderik, v svoyu ochered',  ne  zadavali
emu nikakih voprosov. Oni predostavlyali stariku polnuyu svobodu i, znaya,  chto
on ne lyubit ni lishnih slov, ni lishnih zhestov i  dvizhenij,  ostavlyali  ego  v
pokoe. Ogromnuyu pol'zu emu prinosil pes, kotoryj, podobno  emu  samomu,  vse
vremya vynyuhival staryj sled.
     Vremya ot vremeni molodye lyudi  tozhe  uznavali  to  skalu,  kotoruyu  oni
nedavno videli, to kustarnik, vdol' kotorogo oni prohodili. Sluchalos' dazhe i
tak, chto v teh mestah, kotoryh ne kosnulas' vremennaya ottepel', oni nahodili
otdel'nye, neyasnye otpechatki svoih nog, chto okonchatel'no ubezhdalo ih v  tom,
chto oni idut po pravil'nomu puti.
     No poistine bylo nepostizhimo, kakim obrazom mog orientirovat'sya Mukoki,
kotoryj pol'zovalsya tol'ko svoej izumitel'noj pamyat'yu.
     Kak Vabi ni lomal golovu, on ne  mog  ponyat'  etogo.  CHto  zhe  kasaetsya
Roderika, to on so vse vozrastayushchim volneniem sprashival samogo sebya: chto  on
mog by sdelat', esli by byl predostavlen isklyuchitel'no samomu sebe?  Kak  on
vyshel by iz podobnogo zatrudnitel'nogo polozheniya?
     On i teper', v obshchestve Mukoki i Vabi, ne pital chrezmernoj  nadezhdy  na
to, chto oni dob'yutsya svoego,  no  v  minuty  naibolee  ostrogo  otchayaniya  on
myslenno vyzyval nezhnyj obraz Minnetaki, i pri vide ee molitvenno protyanutyh
ruchek k nemu vozvrashchalos' vse  to  muzhestvo,  kotoroe  tak  bylo  neobhodimo
teper'.
     Ostanovilis' na noch' s pervymi vechernimi  sumerkami.  Kak  i  nakanune,
nemedlenno byla postavlena listvennaya hizhina, bliz kotoroj  cherez  neskol'ko
minut zapylal bol'shoj koster. Roderik. Vabi i  Mukoki  pod  pokrovitel'stvom
zvezd i luny po ocheredi dezhurili do utrennej zari.
     Na  sleduyushchij  den',  chasov  okolo  dvenadcati,   Mukoki,   po-prezhnemu
prokladyvavshij put' i tshchatel'no zamechavshij malejshie  ukazaniya,  vdrug  izdal
radostnyj krik, ot kotorogo v pervuyu minutu molodye lyudi vzdrognuli.
     -- Hizhina! -- zakrichal on  i  protyanul  vpered  ruku.--  Vy  posmotrite
tol'ko! Vidite?
     Lico ego prinyalo samoe pobednoe  vyrazhenie.  I  dejstvitel'no,  putniki
podoshli k svoemu staromu lageryu, k  netronutoj  listvennoj  hizhine,  kotoraya
sohranilas' tochno v takom zhe sostoyanii, v kakom oni ostavili  ee.  Imenno  v
nej oni proveli neskol'ko nochej, prezhde chem vernulis' v Vabinosh-Houz.
     Vabi opustil drozhashchuyu ruku na plecho Roderika, kotoryj byl vzvolnovan ne
men'she ego samogo.
     -- Nu, a teper',-- proiznes  on,--  nastupil  tvoj  chered  dejstvovat'.
Pomni, Rod, chto uspeh nashego dela sejchas zavisit tol'ko ot tebya.



     Roderik Dryui na minutu byl blizok  k  tomu,  chtoby  poteryat'  soznanie.
Kakuyu strashnuyu otvetstvennost' vozlozhili teper' na nego!
     Prezhde vsego nado bylo vspomnit', kakoj put'  on  izbral  v  tot  den',
kogda, razluchivshis' na korotkoe vremya s tovarishchami, on otpravilsya za  dich'yu.
|to byl pervyj i pochti kardinal'nyj vopros.
     Pered broshennoj hizhinoj  vlevo  i  vpravo  tyanulas'  dovol'no  obshirnaya
luzhajka. Solnce veselo  igralo  na  snegu,  kotoryj  na  bol'shom  protyazhenii
sovershenno rastayal. Pri samom tshchatel'nom osmotre nel'zya bylo  obnaruzhit'  ni
malejshih otpechatkov chelovecheskih nog.
     A mezhdu tem emu bylo skazano:
     -- Idi vpered! Teper' vse ostal'noe zavisit tol'ko ot tebya:  pomni  eto
tverdo.
     Sobaki, beskonechno raduyas'  tomu,  chto  im  podarili  vremennyj  otdyh,
vytyanulis' na snegu. Absolyutnoe molchanie carilo sredi troih lyudej, svyazannyh
odnoj i toj zhe cel'yu, odnim i tem zhe poryvom. Roderik voznes nemuyu molitvu k
nebu.
     On yasno pomnil, chto togda napravilsya k yugu, i imenno eto napravlenie on
izbral teper'. S ruzh'em napereves, v soprovozhdenii druzej, kotorye sdelali s
nim tol'ko neskol'ko shagov, on dovol'no reshitel'no poshel vpered. Schitayas'  s
ego nastroeniem, Mukoki i Vabi ne proiznesli ni slova.
     K svoemu neopisuemomu izumleniyu,  on  uznal  nekotorye  kusty,  kotorye
pokazalis' emu bolee znakomymi, chem ostal'nye. SHest' mesyacev nazad, kogda on
tol'ko pribyl v Nortlandiyu, on ne  byl  sposoben  na  eto.  No  za  istekshie
polgoda on  stol'ko  raz  uchastvoval  v  oblavah  na  volkov  i  tak  blizko
poznakomilsya s Pustynej, chto ego glaza byli natrenirovany  gorazdo  sil'nee,
chem on sam dumal.
     Konechno, nel'zya bylo eshche govorit' o polnote ego  poznanij,  ibo  on  na
kazhdom shagu ostanavlivalsya, ne znaya  v  tochnosti,  kuda  dal'she  pojti,  chto
dal'she delat'.
     On takzhe yasno pomnil to, chto snachala vyshel  na  shirokoe  pole,  minovav
kotoroe, stal podymat'sya po otlogomu holmu. No v kakom meste on povernul? Na
etot ves'ma vazhnyj vopros on poka ne nahodil otveta.
     Pered ego glazami raskryvalsya haoticheskij i prekrasnyj v svoej  dikosti
pejzazh, i on prizval na pomoshch' vsyu silu svoego zreniya,  i  ves'  um,  i  vsyu
pamyat' dlya togo, chtoby hot' koe-kak razobrat'sya v topografii mestnosti.
     Somneniya ego rosli s kazhdoj minutoj, i vdrug on  sovsem  orobel,  kogda
povernulsya i uvidel na rasstoyanii tridcati -- soroka shagov  Mukoki  i  Vabi,
kotorye pristal'no, po-prezhnemu molcha, smotreli v ego storonu.
     Emu stalo tak tyazhelo i stydno, chto protiv voli  ego  glaza  napolnilis'
chisto detskimi slezami.
     Neuzheli zhe iz-za nego Minnetaki propala navsegda?
     V podobnom sostoyanii, nedvizhnyj, kak statuya, on  mog  by  prostoyat'  do
vechera, esli by yarkaya  polosa  sveta,  pererezavshaya  vse  pole,  na  mig  ne
oslepila ego. |tot yarkij svet byl broshen s protivopolozhnoj storony  ogromnoj
ledyanoj  glyboj,  kotoraya  po  strannomu  kaprizu  prirody  uderzhivalas'   v
sostoyanii polnogo ravnovesiya na  vershine  otkosa,  gde  ona  byla  ostavlena
pronesshejsya mimo ledyanoj lavinoj.
     |ta glyba, prozrachnaya, yasnaya i chistaya, kak kristall, sygrala  v  dannom
sluchae rol' prizmy,  skvoz'  kotoruyu  solnechnyj  luch,  prelomivshis',  poslal
Roderiku Dryui svoe spasitel'noe ukazanie. I dejstvitel'no,  molodoj  chelovek
tut zhe na meste vspomnil, chto nedelyu nazad on  prohodil  mimo  etoj  l'diny,
kotoraya srazu privlekla k sebe ego vnimanie. On poblednel  ot  radosti  i  s
legkost'yu kozy i s pobednym krikom brosilsya vpered.
     Ego poputchiki, kotorym on ne skazal ni  slova  i  kotorye  molcha  mezhdu
soboj pereglyadyvalis', slovno sprashivaya drug druga, ne soshel  li  Roderik  s
uma, edva pospevali za nim. S toj zhe legkost'yu i stremitel'nost'yu on pobezhal
po snegu do osnovaniya otkosa i stal podymat'sya naverh, ni na mig ne  otryvaya
vzora ot chudesnogo signala, poslannogo emu samoj sud'boj.
     Tol'ko togda,  kogda  on  dobralsya  do  golubeyushchej  v  nebe  glyby,  on
ostanovilsya i s gromadnym usiliem perevel duh. Lish' cherez neskol'ko minut on
prishel v sebya, stal dyshat' gorazdo rovnee i mog ob座asnit' Mukoki i Vabi, chto
sluchilos' i kakuyu chudesnuyu pomoshch' poslalo emu providenie.
     S vpolne zakonnoj gordost'yu on vyslushal vse pohvaly v svoj  adres,  eshche
nemnogo otdohnul i stal podymat'sya k vershine skata.  Kogda  on  dobralsya  do
namechennoj  celi,  solnce  stalo  uzhe  spuskat'sya  k   holodnomu,   ugryumomu
gorizontu.  Malo-pomalu  stalo  temnet',  no  Roderik,  uzhe   rukovodstvuyas'
sobstvennym instinktom, prodolzhal s tem zhe neutomimym uporstvom svoi poiski.
On kak-to srazu, bez malejshego  napryazheniya  vspomnil  mnogoe,  chto  kazalos'
davnym-davno uplyvshim iz ego pamyati.
     Pri drugih obstoyatel'stvah i v menee tragicheskoj  obstanovke  Mukoki  i
Vabi ot dushi smeyalis' by pri vide togo, kak Roderik, kak v'yun,  vertelsya  na
odnom i tom zhe meste, to prisedal, to  podymalsya,  snova  prisedal  i  snova
podymalsya, oziralsya po storonam i s vidom starogo trappera vynyuhival iskomyj
sled.
     No teper' im bylo ne do smeha.
     Noch' uzhe brosala svoi pervye, legkie  sumerki.  Nebo  zatyanulos'  seroj
pelenoj, no Roderik uspel vyjti na  krohotnuyu  luzhajku  i  po  poluobgorelym
polen'yam uznal to samoe mesto, gde na proshloj nedele  natolknulsya  na  sledy
Minnetaki i ee naglyh presledovatelej.
     Im ovladela takaya gordost', a vsled za nej stol' yarkaya nadezhda, chto  na
mig emu pokazalos', chto ego serdce sejchas vyrvetsya iz grudi... On uvidel  te
zhe kosti, te zhe ostatki trapezy, razbrosannye vokrug pogasshego kostra...
     I u nego uzhe ne ostavalos' nikakih somnenij naschet togo, chto  on  nashel
imenno to, chto tak uporno iskal.
     Da, on nashel to, chto iskal, za isklyucheniem lish' odnogo: otpechatka  nogi
Minnetaki. K nemu na pomoshch' pospeshil Mukoki, kotoryj stal razgrebat' sneg  i
samym tshchatel'nym obrazom iskat' sledy pobyvavshih zdes' lyudej, a  takzhe  lyzh,
poloz'ev i sobach'ih lap.  Ottepel'  prodolzhalas'  lish'  odin  den',  no  ona
sdelala svoe delo i unichtozhila  vse  priznaki  prebyvaniya  zdes'  indejskogo
otryada.
     -- YA dumayu,-- nachal Vabi,-- chto  my  dolzhny  vo  chto  by  to  ni  stalo
provesti zdes' noch'. Mozhet byt', dnevnoj svet pomozhet nam, i my najdem,  chto
nam nuzhno.
     Nesmotrya na bezumnuyu radost' Roderika, kotoryj  hlopal  v  ladoshi,  kak
malen'kij mal'chik, Vabi i staryj trapper ne razdelyali  ego  nastroeniya.  Da,
poka eshche nechemu bylo radovat'sya.
     "Eshche odna noch'! -- dumali oni pro sebya.-- Eshche odna proshedshaya bez vsyakoj
pol'zy noch'!"
     Indejcy nastol'ko ushli vpered, chto u presledovatelej  ne  bylo  tverdoj
uverennosti v tom, chto ih udastsya  vovremya  nagnat'.  Razve  tol'ko  pomozhet
kakoj-nibud' nepredvidennyj schastlivyj sluchaj.
     Mukoki i  Vabi  izbegali  delit'sya  svoimi  grustnymi  razmyshleniyami  s
Roderikom,  boyas'  opechalit'  ego.  Ne  teryaya  vremeni,  vse  troe  zanyalis'
ustrojstvom hizhiny iz berezovyh vetvej,  vozle  kotoroj,  po  ustanovivshejsya
tradicii,  razlozhili  koster.  Mukoki,  okazavshijsya  vynoslivee   ostal'nyh,
vyzvalsya dezhurit' vsyu noch'.
     Rod i Vabi, iznervnichavshiesya do poslednej stepeni,  usnuli  tak  legko,
chto u starika ne hvatilo duhu  budit'  ih,  kogda  prishel  naznachennyj  chas.
Solnce uzhe vstalo, kogda molodye  lyudi  vyshli  nakonec  iz  hizhiny  i  stali
potyagivat'sya,  zhelaya  razmyat'  onemevshie  chleny.  Imi  totchas   zhe   ovladel
nevynosimyj styd, kogda oni obnaruzhili, chto Mukoki net podle kostra. Trapper
ne teryal dragocennyh minut  i,  ochevidno,  zanimalsya  chem-to  ochen'  vazhnym,
potomu chto, kogda on  poyavilsya  cherez  polchasa,  lico  ego  vyrazhalo  polnoe
udovletvorenie.
     -- Nu, chto slyshno? -- sprosil Vabi.
     Indeec protyanul ruku v severo-vostochnom napravlenii.
     -- Oni poshli v tu storonu! -- skazal on.
     Staryj trapper  sovershenno  pravil'no  rassudil,  chto  esli  pohititeli
devushki i napravilis' k yugu, to sdelali eto tol'ko dlya otvoda glaz, tak  kak
s etoj storony im ugrozhala  opasnost'  byt'  pojmannymi  v  skorom  vremeni.
Poetomu oni  dolzhny  byli  nemedlenno  svernut'  na  sever  i  zateryat'sya  v
mestnosti, izvestnoj tol'ko im odnim. Velikaya Belaya  Pustynya  hranila  mnogo
ugolkov, kuda eshche ne pronik ni odin belyj chelovek.
     Tshchatel'no izuchaya okrestnosti i topograficheskij profil' mesta,  gde  oni
nahodilis', Mukoki  nastol'ko  uvleksya,  chto  nezametno  vyshel  na  uzen'kuyu
dolinku,  tyanuvshuyusya  na  severo-vostok  i   okajmlennuyu   takimi   vysokimi
skalistymi holmami, chto solnce sravnitel'no redko pronikalo v  nee.  On  byl
nastol'ko opytnym sledopytom, chto totchas zhe  obratil  vnimanie  na  to,  chto
pochva mestami primyata. |to  obstoyatel'stvo  prinudilo  ego  pojti  neskol'ko
dal'she, i cherez samoe korotkoe vremya on nashel  nesomnennye  pyatna  krovi  i,
takim obrazom, ubedilsya v tom, chto sredi indejcev byli ranenye.
     Zatem na krutom povorote dolinki, na  tom  samom  meste,  gde  ogromnyj
severnyj kedr brosal na zemlyu dlinnuyu, nepronicaemuyu ten', Mukoki  obnaruzhil
vpolne chetkie sledy dvuh par sanej, mnogochislennyh sobak i desyati-dvenadcati
chelovek.
     Glaza trappera goreli  voinstvennym  ognem,  kogda  on  stal  ob座asnyat'
tovarishcham rezul'taty svoih poiskov. On vyrazil polnuyu uverennost' v tom, chto
obe pary sanej  prinadlezhali  Minnetaki  i  ee  eskortu,  kotoryj  byl  vzyat
indejcami v plen, a zatem perebit.
     Posle neprodolzhitel'nogo obmena mneniyami sobaki byli zapryazheny, i  troe
lyudej posledovali za nimi v uzkuyu dolinu, tshchatel'no issledovannuyu  indejcem.
Upryazhka nastol'ko otdohnula za poslednie  dva  dnya,  chto  bukval'no  rvalas'
vpered i bystro vynesla sani na to mesto, gde Mukoki otkryl pervye  krovavye
pyatna. CHas spustya otryad obnaruzhil  eshche  bolee  otchetlivye  sledy  prebyvaniya
indejcev.
     Vdrug sovershenno neozhidanno dlya tovarishchej  Mukoki,  shedshij  po-prezhnemu
vperedi, ostanovilsya. Ego vnimanie privlek trup, kotoryj licom k zemle lezhal
na doroge. Indeec nemedlenno podoshel k strashnoj nahodke,  perevernul  ee  na
spinu i bez osobogo truda uznal odnogo iz  sluzhashchih  faktorii.  Vabi  vpolne
podderzhal ego mnenie. Ochevidno, neschastnyj byl vzyat v plen i uveden  vragami
vmeste  so  svoej  molodoj  gospozhoj.  Vozmozhno,  chto  on  pytalsya  spastis'
begstvom.  Veroyatno,  on  byl  tyazhelo  ranen,  i   indejcy   prosto   reshili
osvobodit'sya ot lishnego gruza, kotoryj zatrudnyal ih put'. Udarom topora  oni
prikonchili ego: ob etom mozhno bylo sudit' po strashnoj rane na golove.
     Roderik s uzhasom glyadel na ubitogo. Vabi i Mukoki podnyali trup za nogi,
otnesli ego v storonku,  polozhili  na  zemlyu  i  zasypali  snegom.  Dovol'no
vysokij snezhnyj holm posluzhil  emu  pamyatnikom.  Pokonchiv  s  etoj  grustnoj
obyazannost'yu, putniki s lihoradochnoj pospeshnost'yu prodolzhali svoj put'.
     Dolina vse eshche ubegala v prezhnem napravlenii, prichem kraya ee  s  kazhdoj
milej stanovilis' vse kruche i  nepristupnee.  Ona  byla  nastol'ko  rovna  i
pryama,  chto  presledovateli  ne  ispytyvali  nikakoj  nuzhdy  v   special'nom
provodnike. K tomu zhe chut' li ne na kazhdom shagu oni nahodili sledy  teh,  za
kem gnalis',
     Krovavye pyatna stanovilis' s kazhdym povorotom dorogi ves gushche  i  chashche.
Odnovremenno s etim Mukoki otmetil,  chto  poloz'ya  sanej  nastol'ko  gluboko
uhodili v sneg, chto mestami kasalis' pochvy. Iz etogo fakta legko mozhno  bylo
vyvesti zaklyuchenie, chto sredi indejcev nahodilos'  dovol'no  mnogo  ranenyh,
kotorye postepenno sadilis' na sani, ne v silah peshkom prodolzhat' svoj put'.
Gruz stanovilsya s kazhdym razom  vse  tyazhelee,  chto,  konechno,  ne  moglo  ne
otrazit'sya na skorosti peredvizheniya.
     -- |to horosho... eto ochen' horosho...-- neskol'ko  raz  podryad  povtoril
staryj indeec.-- |to nam na ruku.
     Tak proshel ves' den', vo vremya kotorogo presledovateli  razreshili  sebe
samyj kratkovremennyj otdyh. Vremenami oni neslis' s  takoj  skorost'yu,  chto
vse chashche vspominali o tom, kak bezumno gnali  sobak  tri  dnya  nazad,  kogda
iskali Roderika.
     S pervymi priznakami nastupayushchej nochi oni pod容hali k ostatkam bol'shogo
kostra, bliz kotorogo uvideli dve hizhiny iz sosnovyh vetvej. Fakty  govorili
sami za sebya. Srazu stalo yasno, chto bol'shuyu hizhinu zanimal vozhd' Vunga i chto
v drugoj hizhine pomestilis' vse ostal'nye indejcy.  Ko  vtoroj  hizhine  veli
sledy malen'koj nozhki, i ni u kogo ne vozniklo somnenij naschet togo, chto oni
mogli prinadlezhat'  tol'ko  Minnetaki.  Roderik  pochuvstvoval,  kak  sil'naya
sudoroga probezhala po ego telu.
     Volnenie druzej eshche usililos' posle togo, kak oni voshli v pervuyu hizhinu
i srazu zhe zametili bol'shie sgustki krovi ryadom s okrovavlennym bel'em.
     CHto eto znachilo? Kto byl ranen? Minnetaki? Ili zhe sam Vunga?
     Samye raznoobraznye voprosy vstavali pered nimi, no ni na odin  iz  nih
poka nel'zya bylo najti opredelennogo otveta. Vo vtoroj hizhine oni obnaruzhili
dva chelovecheskih tela.  Odno  iz  nih  uzhe  uspelo  zastyt',  a  vtoroe  eshche
sohranilo nekotorye ostatki tepla. Na oboih vidny byli sledy put'.  Ranennye
vo vremya shvatki s indejcami, i, ochevidno, pritashchilis' syuda  i  zdes'  nashli
smert'.
     V to vremya kak Vabi i Roderik tshchatel'no osmatrivali trupy, Mukoki,  kak
vsegda v takih sluchayah, staralsya ne teryat' zolotoe  vremya  i  zanyalsya  samym
vnimatel'nym analizom  kostra.  On  golymi  rukami  peremeshal  poluobgorelye
golovni, iz kotoryh odna byla eshche sovsem teplaya.
     On provorchal s vidom polnogo udovletvoreniya:
     -- Vot eto horosho... Vot eto horosho! Imenno to, chto nam nado! Roderik i
Vabi vskore prisoedinilis' k nemu. Pri vide togo, kak staryj indeec usilenno
dul na golovnyu, zhelaya razzhech' ee, molodye lyudi  srazu  ponyali,  kak  obstoyat
dela. Im stalo yasno,  chto  vrag  nahoditsya  sovsem  blizko.  Ranenye  sil'no
zatrudnyali prodvizhenie indejcev vpered, i poetomu mozhno bylo rasschityvat' na
to, chto pogonya skoro zakonchitsya.
     Konechno,  vse  eto  bylo  ochen'  horosho,  no  tem  ne   menee   radost'
presledovatelej   nosila   dovol'no   tomitel'nyj   i   tyazhelyj    harakter.
Presledovateli ni na minutu ne mogli zabyt' pro krov', kotoruyu oni videli  v
bol'shoj hizhine. Komu ona prinadlezhala? Kto  byl  tak  tyazhko  ranen?  Na  eti
muchitel'nye voprosy vse eshche ne bylo nikakogo otveta.
     Vechernyaya trapeza byla naskoro prigotovlena i s容dena. Sobak  nemedlenno
raspryagli, i Mukoki ukazal na to, chto ih lapy snova izraneny  i  krovotochat.
ZHivotnym dali dvojnye porcii, i bylo resheno, chto  vvidu  ostrogo  polozheniya,
pridetsya chast' nochi provesti v doroge. Dorog kazhdyj chas.
     Nesmotrya na to, chto  luna  sovsem  slabo  svetila  v  etu  noch',  sledy
indejcev prostupali nastol'ko otchetlivo, chto ne ugrozhala  nikakaya  opasnost'
sbit'sya s vernogo puti. Posle samogo kratkovremennogo  privala  sobak  snova
zapryagli, i otryad shel nochi vsyu noch'.  Lish'  za  dva  chasa  do  rassveta  byl
ustroen bolee prodolzhitel'nyj prival, prichem lyudi i sobaki nashli  priyut  pod
bol'shoj skaloj, nahodivshejsya pod prikrytiem ochen' vysokoj gory.  Otryad  spal
do samogo utra. Mukoki, prosnuvshis', totchas zhe brosilsya na dorogu, i,  kogda
on uvidel, do chego yasny otpechatki poloz'ev i nog, to zayavil  s  uverennost'yu
opytnogo cheloveka:
     -- Oni proshli zdes' ne bolee chetyreh chasov nazad!
     Vsem stalo yasno, chto priblizhaetsya rokovoj i reshitel'nyj moment.
     Oni sobralis' na sovet, v  rezul'tate  kotorogo  bylo  resheno  ostavit'
sobak i sani pod  prikrytiem  skaly  v  uglublenii,  pohozhem  na  berlogu  i
uhodyashchem dovol'no gluboko v zemlyu. CHto zhe kasaetsya lyudej, to  oni  nagruzili
na sebya vse imeyushcheesya pri  nih  oruzhie  i  neobhodimoe  kolichestvo  s容stnyh
pripasov i  s  dolzhnoj  pospeshnost'yu,  soblyudaya  maksimal'nuyu  ostorozhnost',
dvinulis' dal'she.
     Rovno v desyat' chasov utra presledovateli dostigli konca doliny,  vpolne
uverennye v tom, chto oni vse  vremya  derzhatsya  pravil'nogo  puti.  No  zdes'
doroga, srazu rasshirivshis', shla po dvum razlichnym napravleniyam.  Vsego  huzhe
bylo to, chto i sledy shli po takim zhe raznym napravleniyam. |to byl  nastol'ko
neozhidannyj syurpriz,  chto  putniki  na  nekotoroe  vremya  zastyli  v  polnom
nedoumenii. Srazu vyyasnilos', chto indejcy razdelilis' na  dve  gruppy.  Odna
para sanej poshla na severo-zapad, a drugaya napravilas' na yugo-vostok.  Kakoj
put' izbral sam Vunga, kotoryj, nesomnenno, zahvatil s soboj Minnetaki?
     |tot  vopros  byl  v  glazah  nashih   druzej,   kotorye   stali   molcha
pereglyadyvat'sya mezhdu soboj. Roderik, kak vsegda bolee nervnyj i  podvizhnyj,
ne mog dol'she ostavat'sya v takom neopredelennom polozhenii i rvanulsya s mesta
v severo-zapadnom napravlenii, nadeyas' razdobyt' hot' kakie-nibud'  poleznye
svedeniya.
     On ne uspel sdelat' i sta yardov, kak vdrug ostanovilsya pered  nebol'shim
kustikom, podnimavshimsya posredi dorogi,  i  izdal  radostnyj  krik,  kotoryj
privlek vnimanie tovarishchej. Na odnoj iz vetok zastryala  dovol'no  tolstaya  i
dlinnaya pryad' chernyh, kak smol', i blestyashchih na solnce volos.
     Vabi i Mukoki, uslyshav vosklicanie Roderika, nemedlenno  prisoedinilis'
k nemu. Boyas' prikosnut'sya k volosam, oni  smotreli  na  nih  na  nekotorom,
ves'ma pochtitel'nom rasstoyanii, i nikto iz nih  ne  somnevalsya  v  tom,  chto
volosy prinadlezhali Minnetaki. Vse  troe  odnovremenno  vzdrognuli,  obrativ
vnimanie na tolshchinu pryadi.
     Mukoki pervyj opomnilsya, prityanul k sebe vetku, snyal blestyashchie volosy i
cherez nekotoroe vremya izdal pronzitel'nyj svist. |tot svist vsegda  prihodil
k nemu na pomoshch', kogda on ne nahodil v svoem anglijskom slovare nuzhnyh slov
dlya vyrazheniya myslej.
     On vyderzhal pauzu i nakonec skazal:
     -- Minnetaki nahoditsya na drugih sanyah.
     On proiznes eti slova na lomanom anglijskom yazyke, no  tovarishchi  vpolne
ponyali ego, uspev privyknut' k ego strannoj i zabavnoj rechi.
     Skazav eto, on pokazal molodym lyudyam pryad' volos:
     -- Posmotrite vnimatel'no. Volosy srezany, a ne vyrvany s kornem. Vunga
pomestil ih zdes' opredelenno s cel'yu vvesti nas v zabluzhdenie.
     I ne teryaya zolotogo vremeni, on vernulsya k mestu razvetvleniya dorogi  i
perebezhal na vtoroj sled. Roderik i Vabi molcha posledovali  za  nim.  Projdya
chetvert' mili, trapper ostanovilsya i, ni slova ne govorya (i tem samym skazav
ochen'  mnogo),  pokazal  pal'cem  na  otpechatki  krohotnyh  nozhek,   kotorye
nekotoroe vremya shli ryadom so sledom poloz'ev.
     Nachinaya s etogo  momenta,  sledy  mokasin  Minnetaki  poyavlyalis'  cherez
odinakovye intervaly. Kazalos', budto  by  devushka,  zhelaya  pomoch'  druz'yam,
kotorye nesomnenno speshili k nej  na  pomoshch',  namerenno  shodila  vremya  ot
vremeni s sanej  i  ostavlyala  na  snegu  yavnye  ukazaniya  na  to,  gde  ona
proezzhala.
     Takovo, po krajnej mere, bylo mnenie Mukoki, kotoryj  ne  somnevalsya  v
pravil'nosti svoego predpolozheniya. Vabi, znaya  opytnost'  starika,  vo  vsem
soglashalsya s nim. No Roderik derzhalsya osobogo mneniya i ni za  chto  ne  hotel
otkazat'sya ot nego. Po mere  togo  oni  prodvigalis'  na  severo-vostok,  im
ovladevalo vse bol'shee i bol'shee volnenie.
     Tak li oni idut? A chto, esli mnogoopytnyj Mukoki vse-taki oshibaetsya?
     Obychno on veril Mukoki i nikogda do  sih  por  ne  vyrazhal  somneniya  v
pravil'nosti ego suzhdenij,  no  teper'  ego  muchila  sleduyushchaya  mysl':  esli
indejcy namerenno, zhelaya vvesti presledovatelej v obman, pricepili  k  kustu
pryad' volos Minnetaki, pochemu ne dopustit', chto oni zhe sami delali otpechatki
na snegu mokasinoj, snyatoj s nozhki devushki? Konechno, eti lozhnye sledy  mogli
svesti s pravil'nogo puti dazhe samogo znayushchego cheloveka!
     Pervaya hitrost' nasil'nikov zaklyuchalas' v prodelke s volosami, no yasno,
chto oni ne zhelali na etom  ostanovit'sya.  Oni  znali  do  nekotoroj  stepeni
lyudej, kotorye brosyatsya za nimi v pogonyu, imeli izvestnoe  predstavlenie  ob
ih samomnenii i poetomu legko mogli sbit' ih s nastoyashchego sleda.
     Kakoj-to strannyj impul's, v haraktere kotorogo Roderik  nikak  ne  mog
razobrat'sya  i  kotoryj  s  kazhdoj  minutoj  stanovilsya  vse  povelitel'nee,
podskazyval emu: "Ty ne najdesh' Minnetaki zdes'!"
     YUnosha ne reshalsya vyskazyvat' svoe mnenie vsluh, tak kak boyalsya nasmeshek
tovarishchej, uverennost' kotoryh byla  tak  velika,  chto  kazhdoe  neostorozhnoe
slovo moglo ih obidet'. Roderik molchal, taya svoi podozreniya v sebe.  No  ego
volnenie v konce koncov doshlo do togo, chto on ne mog uzhe bol'she sovladat'  s
nim, i, polnyj smushcheniya, on proiznes ochen' nereshitel'no:
     -- Poslushaj, Vabi, ya ochen' hotel by vernut'sya nazad i projti nemnogo po
drugomu sledu. Esli v techenie chasa ya nichego ne najdu, ya nemedlenno, ne teryaya
ni minuty, vernus' i prisoedinyus' k vam.
     Vabi naprasno staralsya razubedit' ego,  govorya  obo  vseh  teh  opasnyh
oslozhneniyah, kotorye mozhet  vyzvat'  raspad  ih  i  bez  togo  malochislennoj
gruppy.  Mukoki,  priglashennyj  v  kachestve  svidetelya,  ogranichivalsya  lish'
neopredelennymi kivkami golovy.
     Nikakie ugovory ne podejstvovali na Roderika, kotoryj nastoyal na svoem,
vernulsya k  mestu,  gde  rashodilis'  dorogi,  I  s  diko  b'yushchimsya  serdcem
napravilsya k kustu, na kotorom oni nedavno  nashli  shelkovistuyu  pryad'  volos
Minnetaki. Nevedomo po kakoj prichine on preispolnilsya samyh raduzhnyh  nadezhd
i  reshitel'no  dvinulsya  vpered.  Prostranstvovav  svyshe  chasa,  on   nichego
osobennogo ne obnaruzhil, no tem  ne  menee  ne  vernulsya  nazad  i  dazhe  ne
ostanovilsya.
     Tot zhe strannyj, pochti misticheskij impul's prodolzhal gnat' ego  dal'she,
i po-prezhnemu on ne znal, kakaya sila zastavlyaet  ego  postupat'  tak,  a  ne
inache. CHem dal'she on uhodil, tem bol'she ubezhdalsya ili, vernee, ubezhdal sebya,
chto idet po vernomu puti i chto Mukoki i Vabi zhestoko i gluboko oshiblis',  ne
zhelaya pojti vmeste s nim. Ego vlastno privlekal k sebe nevidimyj  magnit,  i
nesmotrya na to, chto on  sovershenno  ne  byl  suevernym,  Roderik  chuvstvoval
glubokoe dushevnoe smyatenie.
     Tak proshel vtoroj chas.
     Mestnost' vokrug prinimala vse bolee dikij i unylyj harakter.  Kuda  by
Roderik ni obrashchal svoj vzor, on povsyudu videl skalistye vershiny gor, temnye
ushchel'ya i glubokie rytviny,  po  kotorym,  veroyatno,  letom  neslis'  bujnye,
stremitel'nye i mnogochislennye potoki.
     Vdrug chisto instinktivno Roderik  zamedlil  svoj  shag.  On  derzhal  pod
myshkoj ruzh'e i v lyubuyu minutu gotov byl strelyat'. Po  obe  storony  vysilis'
ugryumye,  moguchie  skaly,   kotorye,   kazalos',   byli   razbrosany   zdes'
isklyuchitel'no dlya togo, chtoby oblegchit' napadenie iz-za ugla.
     Kogda on povernul za blizhajshij ugol i proshel mimo  skaly,  velichinoj  s
bol'shoj dom, u nego krov' zastyla v zhilah. Vo vtoroj raz  za  etot  den'  on
uvidel posredi dorogi trup, kotoryj lezhat poperek sleda.
     |to byl indeec. Ruki ego byli raskinuty,  a  lico  obezobrazheno  mukoj.
Roderik srazu obratil vnimanie na ogromnuyu ziyayushchuyu  ranu,  nanesennuyu  nozhom
mezhdu lopatkami. Ves' sneg vokrug ubitogo  byl  obagren  svezhej  krov'yu,  na
kotoroj bezzabotno igrali solnce. Sledov  bor'by  ne  bylo  vidno.  Roderiku
pokazalos', chto ubijstvo bylo soversheno ne bol'she chasa nazad.
     V prodolzhenie neskol'kih minut Roderik molcha i napryazhenno glyadel na etu
strashnuyu kartinu.
     Kto ubil etogo cheloveka? Neuzheli na eto otvazhilas'  Minnetaki.  kotoraya
ne ostanovilas' pered tem, chtoby vsadit' nozh v spinu odnogo iz razbojnikov?
     No on ne mog dolgo ostanavlivat'sya na podobnyh voprosah i, udvoiv  mery
predostorozhnosti, poshel dal'she. Sannyj sled teper' bezhal vdol' takogo uzkogo
gornogo prohoda, chto momentami kazalos' strannym,  chto  zdes'  mogla  projti
upryazhka. Vokrug caril chut' li ne pervozdannyj haos, i bol'shie i malye  kamni
byli  tak  nagromozhdeny  drug   na   druga,   chto   trebovalas'   sovershenno
isklyuchitel'naya opytnost' dlya togo, chtoby ne teryat' iz vidu tropki.
     Roderik, ne otryvavshij vzora ot  zemli,  vnezapno  ostanovilsya.  Sannyj
sled byl v odnom meste pererezan glubokimi otpechatkami medvezh'ih lap.  YUnosha
ponyal, chto zver', razbuzhennyj solnechnym teplom, prerval na vremya svoyu zimnyuyu
spyachku  i,  vospol'zovavshis'  horoshej  pogodoj,  vyshel  iz  berlogi  nemnogo
pogulyat'.
     Roderikom ovladelo neozhidannoe lyubopytstvo, i vo vlasti  etogo  chuvstva
on sdelal  shagov  pyat'desyat,  derzhas'  sledov  medvedya,  kotoryj,  ochevidno,
snachala proshel v uzkuyu gornuyu rasshchelinu, a  zatem  ochutilsya  v  svoego  roda
labirinte, obrazovavshemsya zdes' eshche v doistoricheskij period.  V  puti  svoem
Roderik neodnokratno popadal v takie zhe potaennye i gluhie  ugolki,  no  eto
mesto porazilo ego svoimi grandioznymi razmerami.
     Mozhno bylo predpolozhit',  chto  v  odnoj  iz  rasshchelin  skal  nahodilas'
medvezh'ya berloga, v kotoroj zver'  i  otdyhal  v  nastoyashchee  vremya.  Roderik
reshitel'no shel v etom napravlenii i, k velikomu svoemu  izumleniyu,  zametil,
chto rasshchelina prohodit skvoz' vsyu skalu, obrazuya po  druguyu  storonu  ovrag,
okajmlennyj vysokimi zubchatymi stenami. Ostrye  vershiny  etih  sten  koe-gde
pochti shodilis' i napominali yunoshe tot ovrag, v kotorom oni s Vabi tak chasto
bluzhdali v poiskah tainstvennoj zolotonosnoj zhily.
     Roderik sdelal eshche sto  yardov  po  etomu  uzkomu  skalistomu  koridoru,
davyashchemu svoej surovost'yu, i gotov byl uzhe povernut' nazad, kak vdrug  sledy
medvezh'ih lap oborvalis'.
     Ih smenili chelovecheskie sledy...



     Trudno opisat' to, chto pochuvstvoval Roderik.
     Potrebovalos' neskol'ko dolgih minut prezhde, chem on sobralsya s  myslyami
i mog otdat' hot' nekotoryj  otchet  v  tom,  chto  proishodit.  On  prekrasno
ponimal, chto teper' bol'she, chem kogda-libo, on dolzhen prizvat' na pomoshch' vsyu
svoyu silu voli i spokojstvie.
     YAsno bylo odno, chto eto byl ne medved', a  chelovek.  Roderik  na  vremya
otlozhil razreshenie etoj zagadki: teper' u nego byli  drugie  zaboty,  i  ego
volnovali drugie voprosy.
     Ne skryvalsya li zdes' poblizosti chelovek,  kotoryj  pohitil  devushku  i
unes ee s soboj v etu pustynyu?
     Inogda Roderiku kazalos', chto on podoshel k samomu koncu. I chto vot-vot,
s minuty na minutu, pered nim raskroetsya vsya pravda. Doroga s  kazhdym  shagom
vse bol'she i bol'she napominala uzkuyu kamennuyu trubu s kochkovatymi, nerovnymi
stenkami, i probirat'sya  po  nej  bylo  ochen'  tyazhelo,  no  molodoj  chelovek
ponimal, chto teper' uzhe pozdno otstupat' i chto  emu  ostaetsya  odno:  upryamo
idti po  sledam  cheloveka-medvedya,  kotoryj,  veroyatno,  v  nastoyashchee  vremya
chuvstvoval sebya vpolne horosho i uyutno v svoej berloge i  vo  vremya  progulok
pol'zovalsya drugimi, bolee udobnymi tropami.
     Prodolzhaya  svoj  nelegkij  put',  Roderik  zametil   derevo,   kotoroe,
ochevidno,  bylo  vyrvano  s  kornem  lavinoj  osypayushchihsya  skal  i   teper',
zagromozhdaya dorogu, lezhalo poperek  ovraga.  Neizvestnyj  chelovek  preodolel
prepyatstvie, chastichno utoptav sneg na svoem puti, no na  toj  chasti  dereva,
gde sneg lezhal  devstvenno-netronutoj  pelenoj,  Roderik  zametil  otpechatok
chelovecheskoj ruki.
     On  zamer  na  meste,  i  emu  pokazalos',  chto   u   nego   nachinaetsya
gallyucinaciya.  Pyat'  pal'cev  ottisnulis'  s   isklyuchitel'noj   yasnost'yu   i
chetkost'yu. Oni byli tonkie i dlinnye. Ne trebovalos' bol'shogo napryazheniya dlya
togo, chtoby srazu priznat' ruchku Minnetaki.
     Roderik nemedlenno zaklyuchil, chto chelovek-medved'  do  etogo  mesta  nes
devushku na rukah, a zdes', uvidev dovol'no znachitel'noe prepyatstvie, opustil
svoyu noshu na zemlyu, i Minnetaki volej-nevolej posledovala za nim.
     Veroyatno, indeec utomilsya i uzhe ne mog nesti tu,  kotoruyu  on  pohitil.
Pereskochiv cherez derevo i napravivshis' dal'she, yunosha  uvidel  mnogochislennye
sledy malen'kih nozhek, s kotoryh byli snyaty mokasiny, i teper'  okonchatel'no
ubedilsya v tom, chto on byl prav. Vtoroj otryad indejcev unes s soboj mokasiny
devushki i, delaya lozhnye ottiski na snegu, chut'-chut' ne sbil s  vernogo  puti
presledovatelej. Sudya po nepravil'nym sledam, mozhno bylo dumat',  chto  nozhki
Minnetaki zakutany v nebol'shie kusochki meha, kotorye zashchishchali ih ot  holoda.
Neopytnyj chelovek ne mog by srazu  otlichit'  ee  sledov  ot  sledov  mnimogo
medvedya, no Roderik uspel natrenirovat'sya za poslednie  polgoda  i  proyavlyal
teper'  vse  priznaki  togo,  chto  so  vremenem  prevratitsya  v  opytnejshego
sledopyta.
     Razobravshis' vo vsem tom, chto sluchilos', Roderik yasno  ponyal,  chto  emu
predstoit v samom nedalekom budushchem stolknut'sya licom  k  licu  s  vragom  i
vyrvat' iz ego ruk sestru Vabi. On ne znal tochno, kakim  obrazom  proizojdet
eta vstrecha, kak i ne znal togo, napadet li on iz-za ugla na indejca ili  zhe
vstretitsya s nim v otkrytom boyu. Nezavisimo ot vseh etih vazhnyh detalej,  on
byl uveren v odnom: budut ih sily ravny ili neravny,  on  primet  boj  i  do
poslednej kapli krovi budet  otstaivat'  zhizn'  i  chest'  devushki.  Tovarishchi
nahodilis' slishkom daleko ot nego, i rasschityvat' na ih  pomoshch'  bylo  nikak
nel'zya, i, znachit, emu predstoyalo vstretit'sya s Vunga odin na odin.
     On tshchatel'no osmotrel svoe ruzh'e, vynul iz kobury ogromnyj revol'ver  i
ubedilsya v tom, chto ohotnichij nozh legko hodit v nozhnah. Zakonchiv etot vazhnyj
osmotr, on sdelal eshche okolo mili i tut ostanovilsya, tak kak  emu  poslyshalsya
neyasnyj shum. On ne mog  eshche  opredelit'  harakter  zvuka,  no  ponimal,  chto
istochnik ego nahoditsya sovsem blizko. Zataiv dyhanie,  on  stoyal  sovershenno
nedvizhno, no shum ne povtoryalsya. Mozhet byt',  probezhala  neostorozhnaya  lisica
ili  zhe  sonnaya  ptica  zavozilas'  v  listve.  Napryazhenno  prislushivayas'  i
priglyadyvayas' ko vsemu vokrug, on dvinulsya dal'she, no cherez neskol'ko  minut
snova ostanovilsya. On  pochuvstvoval  v  vozduhe  slabyj  i  strannyj  zapah.
Nabezhavshij veter dal emu nekotoroe raz座asnenie.
     Nesomnenno, eto byl terpkij zapah dyma, smeshannyj so smolistym aromatom
goryashchej sosny. Po-vidimomu, ogon' nahodilsya sovsem blizko,  byt'  mozhet,  na
rasstoyanii ruzhejnogo vystrela ili eshche blizhe.
     Roderik,  molchalivyj  i  legkij,  kak  ten',  obognul  skalu,   kotoraya
ogranichivala  ego   pole   zreniya,   i   prinyal   tverdoe   reshenie.   Veter
blagopriyatstvoval ego zamyslam. Esli on  zahvatit  vraga  vrasploh,  to  bez
vsyakogo  kolebaniya  zastrelit  ego,  kak  sobaku.  Ni   preduprezhdeniya,   ni
peregovorov, ni poshchady! Vse eto tol'ko meshaet!
     Dyujm za dyujmom s ruzh'em za plechami on v bukval'nom  smysle  slova  bral
pristupom skalu i, kogda  nakonec  podnyalsya  na  ee  vershinu,  srazu  uvidel
mnogoe, o chem za minutu do togo ne imel nikakogo predstavleniya.
     Na rasstoyanii kakih-nibud' dvadcati  shagov  na  tom  samom  meste,  gde
konchalsya ovrag, sred' grudy kamnej vidnelas' derevyannaya hizhina,  nad  kryshej
kotoroj spiral'yu podnimalsya v vozduh dym.
     Spryatavshis' za kustom, Roderik pripal  k  zemle,  slovno  volk,  i,  ne
spuskaya pal'ca s sobachki ruzh'ya, nachal oglyadyvat'sya po storonam. "Esli indeec
nahoditsya v hizhine, to ya budu zhdat' ego do teh por, poka on ne  poyavitsya  na
svet bozhij, hotya by do skonchaniya veka!" -- skazal on sebe.
     No kak zorko  on  ni  oglyadyvalsya  po  storonam,  ego  glaz  nichego  ne
ulavlival, no zato do sluha  doneslos'  slaboe  rydanie,  kotoroe  kazalos',
ishodilo iz hizhiny sred' kamnej.
     |ti zvuki potryasli Roderika do glubiny dushi; on vskochil  s  mesta  i  v
neskol'ko bezumnyh pryzhkov ochutilsya vozle hizhiny. On  zadrozhal  vsem  telom,
kogda uvidel na poroge Minnetaki, kotoraya sidela  s  raspushchennymi  volosami,
nispadavshimi na ee plechi, i vzglyanula  na  neozhidannogo  gostya  tak,  slovno
uzrela pred soboj prizrak ili vyhodca s togo sveta.
     Ona byla odna. Po krajnej mere tak kazalos'. V tot zhe mig yunosha,  zabyv
vsyakuyu predostorozhnost', pripal k ee nogam. Otchayannyj krik devushki  zastavil
ego povernut'sya k dveri. Na poroge, prigotovivshis' k pryzhku, stoyal  chelovek,
strashnee kotorogo Roderik nikogo do sih por ne videl. V mgnovenie oka  yunosha
otmetil ego neobyknovennyj rost, zhestokoe lico i blesk zanesennogo nozha.
     V podobnye minuty instinkt  samosohraneniya  podskazyvaet  chelovecheskomu
sushchestvu chisto avtomaticheskie dejstviya. Neobhodimye dvizheniya zarozhdayutsya kak
by  samoproizvol'no,  slovno  zhizn',  povisshaya   na   voloske,   zabyv   pro
sushchestvovanie razuma i mysli, nahodit v sebe samoj moshchnejshie resursy.
     Vot pochemu v moment takoj groznoj  opasnosti  Roderik  ne  dumal  i  ne
rassuzhdal. Nemedlenno, sam ne soznavaya, chto on delaet i chto im rukovodit, on
brosilsya licom k zemle, i tol'ko eto spaslo ego ot vernoj smerti.
     S krikom krovozhadnogo zverya indeec rvanulsya v ego storonu,  namerevayas'
odnim udarom prekratit' zhizn' vraga, no nozh ego utknulsya v pustotu, a  poryv
vpered byl tak silen, chto, spotknuvshis' o telo Minnetaki, on  upal  ryadom  s
nej.
     Kak ni korotok byl period, provedennyj Roderikom  v  Nortlandii,  yunosha
uspel priobresti chisto koshach'yu lovkost'. Ego muskuly zatverdeli, kak  stal'.
Dazhe ne privstav s togo mesta, gde on upal, on metnulsya na indejca  i  zanes
nad nim svoj sobstvennyj nozh, celyas' pryamo v grud'.
     No takuyu zhe lovkost' proyavil i indeec, kotoryj s molnienosnoj bystrotoj
otvel udar, a odnovremenno i ruku, brosivshuyu ego nazem'.  CHerez  sekundu  on
osvobodil svoyu ruku i obvil eyu sheyu Roderika, v rezul'tate chego on i  ostalsya
tak zhe nedvizhim, kak i ego protivnik.
     Nikto iz nih ne  mog  nanesti  zhelannogo  udara,  potomu  chto  malejshim
neostorozhnym dvizheniem kazhdyj iz nih daval gromadnye preimushchestva drugomu.
     Indeec byl gorazdo sil'nee Roda, i bylo yasno, chto v tot samyj mig,  kak
on oslabit usiliya, nozh vraga protknet ego grud', i Minnetaki  na  vsyu  zhizn'
ostanetsya v plenu u zhestokogo dikarya.
     On vse yasno soznaval, daval sebe polnyj otchet v kazhdom bolee ili  menee
vazhnom pustyake i ne upuskal ni edinoj vozmozhnosti, kotoraya mogla by tak  ili
inache pomoch' emu.  Kogda  on  slegka  povernul  golovu  v  tu  storonu,  gde
nahodilsya ego revol'ver, on zametil, chto Minnetaki podpolzla sovsem blizko k
nemu, i tol'ko togda on obratil vnimanie na  to,  chto  ruki  ee  svyazany  za
spinoj.
     Ona  ne  otryvala  tosklivogo  vzora  ot  oboih  protivnikov  i  slovno
sprashivala sebya, kak  mozhet  ona,  buduchi  v  poluparalizovannom  sostoyanii,
pomoch' tomu, kto tak otvazhno vstupilsya za nee.
     Vdrug,  izdav  voinstvennyj  krik,  ona  vsej  tyazhest'yu  obrushilas'  na
vytyanutuyu ruku Vunga.
     -- Skoree, Rod, skoree! -- zakrichala ona.--  Udar'te  ego,  ne  teryajte
vremeni!
     Roderik stremitel'nym dvizheniem ruki vsadil svoj  nozh  v  grud'  vraga.
Indeec vypustil nozh, uspev predvaritel'no poranit' bok Roderika.
     Molodoj chelovek odnovremenno izdal krik pobedy i  boli  i,  sdelav  nad
soboj eshche odno sverh容stestvennoe usilie, vskochil  na  nogi,  no  totchas  zhe
zashatalsya.  |to  prodolzhalos'  tol'ko  odnu  sekundu;   zatem   on   vytashchil
okrovavlennyj  nozh  iz  grudi  pobezhdennogo  vraga,  migom  pererezal  puty,
svyazyvayushchie devushku, i svalilsya na zemlyu.
     U nego neimoverno stuchalo  v  viskah,  i  golova  kruzhilas'  tak,  chto,
kazalos', vmeste s nej zakruzhilsya ves' mir, no  v  to  zhe  vremya  on  slyshal
nezhnyj, charuyushchij golos, kotoryj slovno prihodil iz nevedomyh dalej i nazyval
ego imya.
     Nakonec on sovsem poteryal soznanie.
     On ne znal, skol'ko vremeni ostavalsya  v  takom  sostoyanii,  no,  kogda
prishel v sebya, pochuvstvoval, chto ruchki Minnetaki laskovo gladyat ego lico. On
raskryl glaza i  zametil  sklonivsheesya  nad  nim  lichiko  devushki,  a  cherez
raskrytuyu dver' uvidel sverkayushchij i iskryashchijsya na solnce sneg.
     -- Rod...-- proiznesla Minnetaki.
     |to byl tihij shepot, v kotorom slilis' trevoga i radost'.
     -- Rod...
     YUnosha podnyal oslabevshuyu ruku i kosnulsya eyu blednogo lichika, kotoroe eshche
nizhe sklonilos' nad nim. On vzdohnul.
     -- Esli by, Minnetaki, vy znali, kak ya schastliv, chto snova vizhu vas!
     Molodaya devushka podnesla k ego gubam chashku s holodnoj vodoj.
     Ee glaza goreli, kak dve zvezdy, kogda ona otvetila:
     -- V takom sluchae ya poproshu vas sovershenno ne dvigat'sya i ispolnyat' vse
moi prikazaniya. YA nadeyus', chto  vasha  rana  nevelika;  mne  udalos'  koe-kak
perevyazat' ee. Tol'ko ne shevelites', a to vy poteryaete mnogo krovi.
     -- Razreshite mne tol'ko skazat',-- nastaival Rod,-- chto ya  byl  strashno
ogorchen, kogda, priehav v Vabinosh-Houz, chtoby poproshchat'sya  s  vami,  uzhe  ne
zastal vas. Mozhete sebe predstavit' moj uzhas, kogda ya uznal ot Vabi, chto vas
pohitili! Teper', slava Bogu, YA snova nashel vas. Mne vazhno tol'ko eto, a vse
ostal'noe ne imeet dlya menya rovno nikakogo znacheniya.
     -- Dovol'no, dovol'no! Molchite, proshu vas! I devushka zakryla rukoj  rot
yunoshi.
     -- Vy ponimaete, konechno, chto ya ne men'she vashego goryu zhelaniem  uznat',
kakim obrazom vy popali syuda, kak vam udalos' napast' na moj sled  i  spasti
menya. No ya ni o chem ne rassprashivayu vas...  po  krajnem  mere,  v  nastoyashchij
moment. YA umolyayu vas molchat'  sejchas  i  ne  utomlyat'  sebya.  |to  --  samoe
glavnoe!
     Roderik zametil, chto pod ego  pristal'nym  vzglyadom  Minnetaki  ne  bez
smushcheniya otvela svoj vzor.
     Povernuv golovu, on uvidel kakuyu-to  besformennuyu  massu,  lezhavshuyu  na
polu hizhiny i prikrytuyu mehom.
     On tak vzdrognul, chto  totchas  zhe  pochuvstvoval,  kak  zadrozhala  ruchka
devushki v ego ruke.
     -- |to Vunga,-- prosheptala ona,-- sam Vunga... mertvyj...



     Nesmotrya na strashnejshuyu slabost', Roderik vskochil s mesta,  na  kotorom
lezhal.
     Itak,  umer  groznyj  indejskij   vozhd',   staryj   neprimirimyj   vrag
Vabinosh-Houza, pylavshij nekogda strast'yu k materi  Minnetaki  i  poklyavshijsya
otomstit' otcu ee, kotoryj  pohitil  prekrasnuyu  Krasnokozhuyu  princessu!  Ne
stalo togo, kto hotel nasil'no zhenit'sya na  Minnetaki  i  tem  utolit'  svoyu
nenasytnuyu lyubov' i nenavist'! I eto on, Roderik Dryui, ubil ego!
     Nesmotrya na sil'nye stradaniya i lihoradochnoe  sostoyanie,  on  gordelivo
ulybnulsya.
     -- Kak zhe ya schastliv, Minnetaki! --  voskliknul  on.--  YA  prosto  mogu
peredat', do chego veliko moe schast'e, kotoroe...
     On ne uspel konchit' nachatoj frazy, kak v  hizhine  poyavilis'  dna  novyh
lica. |to byli Mukoki i Vabi. Vidya, chto ih tovarishch dolgo ne  vozvrashchaetsya  k
nim, oni pospeshili  svernut'  so  svoego  sleda  i  otpravilis'  na  poiski.
Volnenie Roderika pri vide ih bylo stol' veliko, chto on ne sovladal s nim  i
lishilsya soznaniya.
     V takom sostoyanii on provel okolo poluchasa, no, kogda on prishel v sebya,
emu pokazalos', chto minovala celaya vechnost' s  toyu  momenta,  kak  konchilas'
drama, v kotoroj on igral samuyu glavnuyu i takuyu otvetstvennuyu rol'.
     V to vremya kak Minnetaki laskovo i  nezhno,  slovno  mat',  ubayukivayushchaya
svoego rebenka, provodila rukoj po ego licu, Mukoki, podobno rysi, svernulsya
u ego nog i ustremil na nego svoi chernye i sverkayushchie, kak ugol'ya, glaza.
     Strannoe vyrazhenie zastylo v ego vzglyade. Roderik ne mog razobrat'sya  v
tom, chto hoteli skazat' glaza indejca, no vsem sushchestvom  svoim  chuvstvoval,
chto  mezhdu  nim  i  Mukoki  otnyne  ustanovilas'   takaya   svyaz'   i   takoe
vzaimoponimanie, kotorye mogut konchit'sya tol'ko s  ih  smert'yu.  Teper'  oni
byli uzhe ne prosto tovarishchami, no nastoyashchimi druz'yami.
     On byl  tak  rastrogan  otnosheniem  starogo  trappera,  chto  s  bol'shim
volneniem negromko proiznes:
     -- O Muki! Milyj Muki!
     Pri etih slovah Mukoki podpolz eshche blizhe k bol'nomu, shvatil ego ruki i
s radost'yu na surovom lice skazal:
     -- Konechno, vy byli pravy, a ya, starik,  okazalsya  v  durakah!  |to  vy
spasli Minnetaki i ubili Vunga. Vy -- hrabrec, nastoyashchij  hrabrec,  kakih  ya
malo videl na svoem veku.
     Vabi so slezami na glazah zakrichal:
     -- Poslushaj, Rod, ty znaesh', chto ya  skazhu  tebe!  Ty  --  geroj!  Samyj
nastoyashchij geroj! Bog voznagradit tebya za eto!
     V to  vremya  kak  Minnetaki  nakryla  bol'nogo  mehami  i  odeyalami  i,
pripodnyav ego golovu, snova napoila holodnoj vodoj,  k  kotoroj  Rod  pripal
vospalennymi gubami, Mukoki i Vabi  vynesli  trup  Vunga  i  otpravilis'  na
rozyski sanej i sobak.
     Po vozvrashchenii staryj indeec bolee  tshchatel'no  osmotrel  ranu,  kotoraya
okazalas' gorazdo glubzhe, chem mozhno bylo predpolagat', i prichinyala  Roderiku
bol'shie  stradaniya.  Bylo  resheno,  chto  na  sleduyushchij  den'  ves'  otryad  s
maksimal'noj skorost'yu vernetsya v Vabinosh-Houz, gde zhil opytnyj vrach-hirurg.
     V to vremya kak v ochage, slozhennom  iz  bol'shih  kamnej,  veselo  pylali
sosna i severnyj topol',  Minnetaki  v  obshchih  chertah  rasskazyvala  istoriyu
svoego pleneniya i vseh teh uzhasov, kotorym ona podverglas'.
     Vse zashchitniki  ee,  za  isklyucheniem  odnogo,  kotoromu  kakim-to  chudom
udalos' vernut'sya domoj, byli perebity, no, s drugoj storony, ne menee tyazhki
byli poteri indejcev. Sam Vunga byl ser'ezno ranen v nogu i  dovol'no  dolgo
stradal muchitel'nym krovotecheniem. Kak emu ni hotelos',  no  on  dolzhen  byl
schitat'sya s sobstvennym tyazhelym sostoyaniem,  a  takzhe  s  ser'eznymi  ranami
svoih lyudej, i vot pochemu ves' otryad ostavalsya v prodolzhenie treh dnej v teh
samyh hizhinah, kotorye povstrechali na svoem puti troe presledovatelej.  Lish'
etim schastlivym obstoyatel'stvom mozhno bylo ob座asnit' tot fakt,  chto  Roderik
tak skoro nastig Vunga. Indeec za poslednie dni  tak  oslabel,  chto  ne  mog
okazat' vragu dolzhnogo soprotivleniya.
     Do poslednego vremeni Vunga zabotilsya lish' ob odnom: kak  mozhno  dal'she
ujti ot belyh.
     Roderik osvedomilsya, kem byl ubit indeec, kotorogo oni nashli na  sledu,
i pochemu ego ubili. Minnetaki otvetila, chto v puti iz-za nee voznik  goryachij
spor. Prichinu etogo spora ona do sih por ne mogla opredelit', no videla, kak
v samyj tragicheskij moment dvoe indejcev potashchili protivnika Vunga v storonu
i kak sam vozhd' vsadil emu nozh v spinu. Ona predpolagala, odnako, chto ubityj
pred座avil na nee izvestnye pretenzii, a eto, ochevidno, ne ponravilos' Vunga.
     Roderik  pozhelal  eshche  uznat'  tajnu  sledov,  ostavlennyh   na   snegu
medvezh'imi lapami. Minnetaki ne mogla uderzhat'sya ot smeha, rasskazyvaya,  kak
Vunga, minovav ovrag, udalilsya ot sanej i lyudej, prikrepil k svoim mokasinam
medvezh'i stupni, special'no dlya etoj celi izgotovlennye, i ostavil na  snegu
mnozhestvo fal'shivyh medvezh'ih sledov dlya togo, chtoby sbit' s puti  teh,  kto
nesomnenno, dolzhen byl pustit'sya za nim v pogonyu.
     Nachinaya s etogo mesta, on vse vremya nes devushku na rukah i  opustil  ee
na zemlyu lish' posle togo, kak proshel bol'shoe rasstoyanie. Zdes' on svyazal  ej
ruki i snyal s mokasin medvezh'i lapy.
     Kogda devushka zakonchila rasskaz, Mukoki skazal:
     -- No nash molodec tozhe okazalsya ne glup i poshel po  sledam  medvedya.  YA
nikogda ne dogadalsya by sdelat' eto!
     Razgovor zatyanulsya do  pozdnego  vechera,  i  yazyki  plameni  vse  vremya
otbrasyvali plyashushchie teni na steny derevyannoj hizhiny, v  kotoroj,  ochevidno,
ochen' chasto byval ubityj indeec.
     So svoej storony, Vabi podrobno  rasskazal  o  tom,  skol'ko  tosklivyh
chasov perezhili vse oni v Vabinosh-Houze, kak oni dognali Roderika, uezzhavshego
na rodinu, i kak tol'ko blagodarya emu oni nashli ee.
     Zaodno on rasskazal devushke  i  pro  nekotorye  zabavnye  i  interesnye
epizody, kotorye sluchilis' s nimi vo vremya zimnej ohoty na volkov  i  pushnyh
zverej. On opisal ej staruyu hizhinu, v kotoroj oni  obnaruzhili  skelety  dvuh
lyudej, podravshihsya iz-za geograficheskoj karty, i  povedal  ej  tajnu  moshchnoj
zolotonosnoj zhily, na poiski  kotoroj  formirovalas'  novaya  ekspediciya.  On
dobavil, chto ekspediciya nachnet svoi raboty ne ranee budushchej vesny.
     Voodushevlenie muzhchin podejstvovalo i na Minnetaki, kotoraya, podobno im,
zagorelas' zhelaniem kak mozhno skoree najti eto tainstvennoe zoloto. Konechno,
kak i druzej, ee bol'she interesovalo samo po sebe priklyuchenie, a ne zoloto.
     Roderik uzhe davno usnul, a ego tovarishchi i Minnetaki vse eshche  prodolzhali
razgovarivat' u ognya, kotoryj gotov byl s minuty na minutu pogasnut'.
     Vsem  kazalos',  chto  dela  obstoyat,  kak  nel'zya  luchshe.  Vabinosh-Houz
nahodilsya sravnitel'no nedaleko, i cherez paru  dnej  Minnetaki  dolzhna  byla
zhivoj  i  nevredimoj  vernut'sya  k  roditelyam,  kotorye  zhdali  ee  s  takim
neterpeniem. Nachinaya s zavtrashnego dnya...
     No na zavtrashnij den' vse kruto izmenilos' k hudshemu, potomu chto k utru
polozhenie  Roderika  stalo  gorazdo  ser'eznee,  chem  mozhno   bylo   dumat'.
Okazalos', chto nozh indejca popal v pah,  i  bez  pomoshchi  vracha  nel'zya  bylo
opredelit', ne zadet li  kakoj-nibud'  vazhnyj  vnutrennij  organ.  S  drugoj
storony, ego tyazheloe sostoyanie mozhno bylo ob座asnit' chrezmernoj ustalost'yu  i
nebyvalym dushevnym napryazheniem, v kotorom on nahodilsya poslednie dni. On byl
istoshchen i fizicheski i moral'no.
     Molodoj chelovek vse vremya nahodilsya v sostoyanii prostracii, iz kotorogo
ego nikak ne udavalos' vyvesti. S tysyach'yu predostorozhnostej ego perenesli na
sani,  i  muzhchiny  v  soprovozhdenii  plachushchej  Minnetaki   povezli   ego   v
Vabinosh-Houz, kuda oni pribyli sravnitel'no blagopoluchno.
     Roderik ser'ezno zabolel i bolel ochen' dolgo.  Prohodili  dni  i  nochi;
zhizn' uporno borolas' so smert'yu, no poka eshche  nichego  opredelennogo  nel'zya
bylo skazat'. YUnosha ne perestaval bredit'. Emu vse vremya  kazalos',  chto  on
nahoditsya v kakoj-to d'yavol'skoj kuhne i bez konca zharit, zharit, zharit...  I
neizmenno, kogda by on ni prihodil na  neskol'ko  minut  v  sebya,  on  videl
ozabochenno sklonennuyu nad nim golovku Minnetaki, kotoraya  uhazhivala  za  nim
bol'she vseh ostal'nyh i besprestanno delala emu kompressy iz ledyanoj vody.
     No Roderik byl slishkom molod, i zdorov dlya  togo,  chtoby  ne  sovladat'
dazhe s samoj zhestokoj bolezn'yu, i malo-pomalu ego  rana  stala  zazhivat',  a
vospalenie umen'shat'sya. K koncu mesyaca doktor ob座avil, chto ego  pacient  uzhe
nahoditsya vne opasnosti. Odnako dlya polnogo vyzdorovleniya  potrebovalsya  eshche
odin mesyac, po istechenii kotorogo v odin prekrasnyj solnechnyj den' Minnetaki
ob座avila bol'nomu radostnuyu novost': v Vabinosh-Houz  pribyla  ego  mat',  za
kotoroj byla poslana v Detrua special'naya para sanej.
     Po mere togo kak Roderik vozvrashchalsya  k  zhizni,  on  vse  chashe  i  chashche
besedoval s Vabi o preslovutoj zolotonosnoj  zhile.  Priblizhalsya  naznachennyj
srok, i molodoj chelovek okrep uzhe nastol'ko, chto mog ser'ezno  podumyvat'  o
predstoyashchej ves'ma nelegkoj ekspedicii.
     Razgovorivshis' odnazhdy posle obeda s devushkoj, Roderik kak by  sluchajno
zadal ej vopros: ne zhelala li by ona prisoedinit'sya k nim?
     On totchas zhe obratil vnimanie na  to,  kak  zagorelis'  chudesnye  glaza
devushki, i pospeshil dobavit':
     -- Vot bylo by zamechatel'no, esli by vam  udalos'  dobit'sya  razresheniya
vashih roditelej! Pustite v hod vse vashi chary! Poprosite Vabi  pomoch'  vam  v
etom dele.
     No Minnetaki, prinyav vdrug ser'eznyj vid, pokachala golovoj:
     -- YA niskol'ko ne somnevayus',-- skazala ona,-- chto otec  i  mat'  ni  v
koem sluchae ne soglasyatsya na eto. Vy  ponimaete,  konechno,  kak  byla  by  ya
schastliva, esli by mogla soprovozhdat' vas... Mne tak hotelos'  by  vmeste  s
vami ohotit'sya na medvedej, volkov, olenej i losej! A zatem, ne razluchayas' s
vami, idti vse dal'she i dal'she, poka my vmeste ne nashli by etoj samoj  zhily,
kotoraya vam spat' ne daet. Gospodi, Bozhe moj, da chego by tol'ko ya ni dala za
to, chtoby videt' i perezhit' vse eto, no... vojdite hot' na  odnu  minutku  v
polozhenie moih roditelej. Vy prekrasno znaete, kak oni lyubyat menya i  skol'ko
gorya ya nevol'no prichinila im  sovsem  nedavno.  Ved'  vospominaniya  eshche  tak
svezhi! Esli smert' Vunga  i  podejstvovala  na  ego  soplemennikov,  kotorye
vdrug, kak budto po volshebstvu, ischezli s nashih glaz, to ne  nado  zabyvat',
chto est' mnozhestvo drugih strashnyh opasnostej, svyazannyh s moim puteshestviem
po takoj dikoj strane.
     Ona totchas zhe dobavila:
     -- CHto kasaetsya menya lichno, to ya absolyutno  nichego  ne  boyus'.  V  etom
otnoshenii ya niskol'ko ne pohozha na moih rodnyh, kotorye  vo  vsem  tom,  chto
kasaetsya menya, ne tak reshitel'ny. Vy ponimaete, chto ya ne vprave prichinyat' im
gore i nepriyatnosti. Volej-nevolej mne pridetsya ostat'sya s nimi  i,  kstati,
poblizhe poznakomit'sya s vashej matushkoj, kotoruyu ya uzhe lyublyu tak, tochno ya  --
ee rodnaya doch'. A vy poezzhajte, i daj vam Bog pobol'she schast'ya i udachi!



     S kazhdym dnem solnce vshodilo vse ran'she  i  zahodilo  vse  pozzhe.  Dni
udlinilis', i v vozduhe  uzhe  chuvstvovalos'  nezhnoe  dyhanie  vesny,  polnoe
aromatami zemli. V  svoem  snezhnom  lozhe  prosnulsya  les,  i  vmeste  s  nim
prosnulis' vse milliony zhiznej, vse miriady zvukov... Povsyudu  --  na  golyh
vetvyah,  v  kustah,  v   podymayushchihsya   travah   zashchebetali,   zastrekotali,
zavorkovali pticy.
     Vorony i sojki gromko zayavlyali  o  svoem  nedovol'stve.  Zimnie  pticy,
slovno ogromnye dragocennye kamni, sverkaya na solnce, sobiralis' uzhe  letet'
eshche dal'she na sever i dejstvitel'no ischezli s poslednim  snegom:  im  bol'she
nechego bylo delat' zdes'.
     Pochki topolej, uzhe  velichinoj  s  goroshinu,  pyshno  nabuhali  i  bystro
lopalis', dostavlyaya obil'nyj korm kuropatkam.
     V eto vremya goda medvedica-mat'  vyhodit  iz  svoej  zimnej  berlogi  v
soprovozhdenii svoih medvezhat, kotorym uzhe minulo  dva  mesyaca,  i  terpelivo
uchit ih, kak nado prigibat' k zemle yunye derevca  i  lakomit'sya  ih  svezhimi
aromatnymi pobegami.
     Odnovremenno  s  medvedyami  na  svet  bozhij  poyavlyayutsya  losi,  kotorye
spuskayutsya s gornyh kruch, gde oni nashli sebe ubezhishche na  vsyu  zimu  i  takim
obrazom spaslis' ot  golodayushchih  volkov.  Starye  i  bol'nye  losi  za  zimu
pogibli, i teper' ostalos' tol'ko samoe molodoe i zdorovoe plemya.
     Sneg osedaet i nezametno dlya glaza isparyaetsya na zemle i na ozerah,  na
skalah i na  derev'yah.  Kazhduyu  noch'  umen'shaetsya  blesk  severnogo  siyaniya,
kotoroe vse dal'she i dal'she na sever unosit svoj holodnyj bledneyushchij svet.
     Polnyj, nichem i nikem ne narushaemyj pokoj  caril  v  Vabinosh-Houze,  iz
kotorogo uzhe uehali soldaty, poslannye kanadskim pravitel'stvom  dlya  zashchity
faktorii ot indejcev.
     Ot容zd zolotoiskatelej sostoyalsya rano utrom v odin iz pervyh aprel'skih
dnej. Roderik, Vabi i Mukoki nakanune pokonchili so vsemi  prigotovleniyami  v
dorogu i v poslednie minuty brosili kriticheskij vzglyad na vse to, chto  brali
s soboj. Oni kak budto nichego ne zabyli, i Roderik, kotoromu mysl' o  novoj,
chudesnoj ekspedicii v Nortlandii ne davala usnut' vsyu noch', nervno szhimal  v
ruke kusok berezovoj kory, gde byl grubo nachertan plan ih puteshestviya.
     Zvezdy ne uspeli eshche pogasnut' v nebe, kak vsya  faktoriya  byla  uzhe  na
nogah. Vse sobralis' v  bol'shoj  stolovoj,  gde  v  prodolzhenie  dvuh  vekov
faktory ustraivali svoi tradicionnye torzhestvennye obedy.
     Bogatyj zavtrak byl podan v chest' teh, komu, byt' mozhet,  suzhdeno  bylo
ne est' po-nastoyashchemu v prodolzhenie neskol'kih  nedel',  a,  mozhet  byt',  i
mesyacev. Neizbezhnaya v takih sluchayah pechal' vitala v  ogromnoj  komnate,  gde
hozyain  doma  staralsya  sozdat'  neobyknovenno  veseloe   i   zhizneradostnoe
nastroenie, zhelaya hot' kak-nibud' podnyat' duh zhenshchin.
     So svoej storony, missis Dryui  i  mat'  Minnetaki,  byvshaya  krasnokozhaya
princessa, delali nad soboj neveroyatnye usiliya, daby  ne  obnaruzhit'  svoego
volneniya. Odna Minnetaki ne skryvala  svoih  chuvstv,  i  ee  krasivye  glaza
opredelenno govorili o tom dushevnom smyatenii, kotoroe ona perezhivala  v  eti
minuty.
     Roderiku bylo ochen' trudno skryvat' svoe  volnenie,  i  vot  pochemu  on
oblegchenno vzdohnul, kogda zavtrak zakonchilsya i on vyshel na svezhij  bodryashchij
utrennij vozduh.
     Vse obitateli faktorii provodili ot容zzhayushchih do berega  ozera  Nipigon,
gde ih zhdala piroga. Obe materi ran'she vseh poproshchalis'  so  svoimi  det'mi.
Kogda zhe Vabi poceloval na proshchanie svoyu  doroguyu  sestrenku,  poslednyaya  ne
vyderzhala i razrydalas', kak malen'kaya devochka. Roderik,  kotoryj  derzhal  v
etot moment ruku  devushki,  vdrug  pochuvstvoval,  chto  ego  gorlo  sudorozhno
szhalos' i chto cherez mgnovenie on mozhet rasplakat'sya  tochno  tak  zhe,  kak  i
Minnetaki.
     -- Do svidaniya, Minnetaki! -- kriknul on, zanimaya svoe mesto v  piroge,
gde uzhe sideli Vabi i Mukoki.
     -- Do svidaniya, do skorogo i schastlivogo svidaniya!  --  poslyshalos'  so
vseh storon, i Vabi legko ottolknulsya veslom ot berega.
     Piroga stala medlenno udalyat'sya, no vse zhe cherez samoe  korotkoe  vremya
skrylas' iz glaz teh, kto ostavalsya na beregu. V  prodolzhenie  mnogih  minut
tishina vokrug narushalas' tol'ko ritmicheskim shumom vesel, zabiravshih vodu,  i
vdrug izdaleka sovsem-sovsem gluho doneslos' poslednee privetstvie Minnetaki
-- i eto bylo vse...
     Roderik pervym narushil molchanie.
     -- Klyanus' YUpiterom! -- voskliknul on.-- Dlya menya lichno v takih sluchayah
net nichego tyazhelee i huzhe proshchaniya. |to uzhasno!
     -- Da, eto tak! -- soglasilsya Vabi.-- Kazhdyj raz,  kak  ya  proshchayus'  so
svoimi, ya stradayu  neveroyatno.  Mne  pochemu-to  trudnee  vsego  proshchat'sya  s
sestroj. No ya nadeyus', chto rano ili pozdno  pridet  takoj  den',  kogda  ona
otpravitsya v ekspediciyu vmeste s nami. CHto ty skazhesh', Rod?
     -- YA chto skazhu? -- krasneya,  sprosil,  v  svoyu  ochered',  Roderik.--  YA
skazhu... ya mogu skazat', chto o bolee slavnom i prelestnom tovarishche i mechtat'
nel'zya.
     -- O, slavnaya devushka!  --  vstavil  svoe  slovo  i  Mukoki.--  Slavnaya
devushka, slavnyj strelok i slavnyj ohotnik.
     Starik proiznes eti slova s takim reshitel'nym vyrazheniem, chto,  kak  ni
byli rasstroeny molodye lyudi, oni ot dushi rashohotalis'.
     Bylo uzhe dovol'no temno, i Vabi zazheg spichku dlya togo, chtoby spravit'sya
s bussol'yu.
     -- Vmesto togo chtoby derzhat'sya berega, my idem po diagonali! --  zayavil
on.-- Takim obrazom my vyigraem dovol'no mnogo vremeni. Ty soglasen so mnoj,
Mukoki?
     Staryj trapper nichego ne otvetil. Udivlennyj Vabi  perestal  na  minutu
gresti i povtoril svoj vopros.
     -- Po-tvoemu, eto neostorozhno?
     Mukoki po-prezhnemu opustil ruku v vodu, totchas zhe podnyal ee  nad  svoej
golovoj i nakonec promolvil:
     -- YUzhnyj veter, veroyatno, dolgo  budet  dut'  s  takoj  zhe  siloj.  No,
vozmozhno, chto on i usilitsya...
     Roderik obratil vnimanie tovarishchej na peregruzhennost' pirogi i dobavil:
     -- Konechno, esli veter usilitsya, opasnost' budet nalico. Vabi zadumalsya
i posle minuty kolebaniya skazal:
     -- CHto kasaetsya  menya  lichno,  to  ya  gotov  risknut'.  Imejte  v  vidu
sleduyushchee. Esli my vse vremya budem idti beregom, to nam  pridetsya  potratit'
ves'  segodnyashnij  den'  i  dobruyu  polovinu  zavtrashnego.  A  derzhas'  togo
napravleniya, kotoroe ya vzyal, my vyigraem celyj den'.  Vot  i  reshajte!  Menya
ochen' soblaznyaet to, chto my segodnya posle obeda  mozhem  pristat'  k  beregu.
Vprochem, kak hotite!
     Mukoki izdal kakoe-to vorchanie,  kotoroe  odinakovo  legko  mozhno  bylo
schest' i za odobrenie i za nedovol'stvo. CHto zhe kasaetsya Roderika, to  on  s
izvestnym zameshatel'stvom glyadel na legkuyu posudinu, vsecelo predostavlennuyu
vo vlast' kapriznoj i moshchnoj stihii.
     Tochnye i razmerennye udary vesel unosili pirogu  so  skorost'yu  chetyreh
mil'  v  chas,  i  k  tomu  vremeni,  kak  nastupil  den',  lesistye   berega
Vabinosh-Houza uzhe predstavlyalis' odnoobraznoj tumannoj polosoj.
     Sverkayushchim, pyshno razubrannym sharom podnyalos'  solnce  nad  gorizontom,
raznocvetnymi ognyami ukrasilo dremlyushchee ozero i razogrelo vozduh, nasyshchennyj
aromatami dalekih lesov.
     Pri vide vsego etogo velikolepiya Roderik srazu uspokoilsya.  On  greb  s
bol'shim voodushevleniem izo vseh sil svoih molodyh,  uprugih  muskulov.  Vabi
veselo napeval i svistel, vse vremya chereduya anglijskie pesenki s  indejskimi
protyazhnymi  melodiyami.  Roderik  prisoedinilsya  k  nemu,  kogda   on   zapel
"YAnki-Dudl'" i "Znamya, useyannoe zvezdami".  Dazhe  mrachnyj  Mukoki  vremya  or
vremeni podaval golos i raza dva-tri podtyanul, zhelaya  pokazat',  chto  vpolne
razdelyaet veseloe nastroenie svoih molodyh poputchikov.
     I pravda: kakie uvlekatel'nye priklyucheniya  dolzhny  byli  oni  perezhit'!
Pered nimi raskryvalsya velichestvennyj, molchalivyj i pustynnyj Sever,  polnyj
tainstvennyh legend, kotorye nikomu do  sih  por  ne  udalos'  razgadat'  do
konca. Myagko  struyashchijsya  veter  naveval  samye  nesbytochnye  grezy  i  zval
unestis' vsled za nim. I  v  to  zhe  vremya  nikto  iz  nih  ne  zabyval  pro
neimovernye bogatstva, zarytye v zemle  i  terpelivo  vyzhidayushchie  smel'chaka,
kotoryj otvazhitsya protyanut' za nimi derzkuyu i sil'nuyu ruku.
     Tak mozhno li bylo dolgo sohranyat' grust' pri takih usloviyah?
     Bol'shie stai  dikih  utok  s  chernym  opereniem  i  belosnezhnym  klyuvom
ozhivlyali vodnuyu glad'. Oni  vse  vremya  neslis'  vdol'  sleda,  ostavlennogo
pirogoj, i molodye lyudi uspeli za  samoe  korotkoe  vremya  nabit'  neskol'ko
dyuzhin moloden'kih ptic. |ta ohota nastol'ko uvlekla ih, chto  oni  sovershenno
zabyli pro vremya i mesto,  gde  nahodilis',  no  ih  zhivo  otrezvil  Mukoki,
kotoryj s prisushchej emu delovitost'yu zayavil:
     -- Nu, dovol'no tratit' zaryady na utok. U nas vse eshche vperedi i  nechego
zrya strelyat'. Hvatit!
     Rovno v polden' vesla byli slozheny,  i  nashi  puteshestvenniki  s  zharom
nabrosilis' na obil'nyj i vkusnyj zavtrak, kotoryj byl prigotovlen  dlya  nih
zabotlivymi zhenskimi rukami. Pozavtrakav i otdohnuv s chas, oni s  udvoennymi
silami vzyalis' za vesla.
     Protivopolozhnyj  bereg  ozera,  k  kotoromu  oni  teper'  napravlyalis',
stanovilsya vse otchetlivee i rel'efnee, i Mukoki  stal  uzhe  iskat'  vzglyadom
ust'e reki Ombakiki, kotoroe minuvshej zimoj sluzhilo im otpravnym punktom,  i
otkuda nachalos' ih pervoe prodvizhenie na Dal'nij Sever.
     Vdrug Vabi obratil vnimanie na dlinnuyu beluyu polosu, kotoraya kak  budto
derzhalas' togo zhe napravleniya, chto i ih piroga,  i  dolzhna  byla  ran'she  ih
pristat' k beregu.
     -- Mne kazhetsya, chto eta shtuka dvizhetsya,--  skazal  on  cherez  nekotoroe
vremya, obratyas' k Mukoki.-- CHto eto mozhet? Neuzheli...
     -- CHto takoe? -- sprosil Roderik.
     -- Lebedi!
     -- Raz oni zanimayut takuyu bol'shuyu ploshchad', ih dolzhno byt' ochen'  mnogo!
-- opyat' voskliknul Roderik.
     -- Sovershenno verno! -- otozvalsya Vabi.-- Ih tam celye tysyachi.
     -- Da,-- v svoyu ochered' podtverdil Mukoki.-- Ih tak mnogo,  chto  vy  ne
mogli by soschitat' ih v dvadcat' tysyach let.
     On pomolchal s minutu, a zatem serdito dobavil:
     -- No to, chto vy vidite,-- ne lebedi! |to -- led.
     Vidno bylo, chto eto otkrytie ves'ma malo raduet  ego.  Totchas  zhe  lico
Vabi vyrazilo takuyu zhe ozabochennost'.
     Roderik ponyal prichinu etogo, kogda polchasa spustya uvidel sploshnuyu massu
l'da, kotoraya tyanulas' do beskonechnosti sprava nalevo i o  kotoruyu  s  shumom
udaryalas' piroga. Bereg nahodilsya vsego lish' na rasstoyanii chetverti mili, no
pristat' k nemu bylo nikak nel'zya.
     Volej-nevolej nado bylo ostanovit'sya na meste  i  vyyasnit'  sozdavsheesya
polozhenie veshchej. Lico Vabi vyrazhalo yavnoe smushchenie. Mukoki podnyal  vesla  na
koleni i ne proiznes ni slova.
     -- Nam nado budet probirat'sya po l'du! -- zametil Roderik.
     -- Konechno, nado budet! -- otozvalsya Vabi.-- Esli tol'ko  mozhno  budet.
Zavtra ili poslezavtra!
     -- A do togo nichego nel'zya sdelat'?
     -- Nevozmozhno! Ili pochti nevozmozhno!
     Piroga vyrovnyalas' parallel'no l'du, i Mukoki popytalsya s pomoshch'yu vesla
vyyasnit' krepost' i tolshchinu ledyanoj zaprudy. Blizhajshij led byl ochen'  ryhlyj
i lomalsya pri legchajshem udare vesla, no dal'she on kazalsya ves'ma krepkim.
     -- Mne dumaetsya vot chto,-- neuverenno proiznes Roderik,-- esli  by  nam
udalos' prolozhit' vdol'  myagkogo  l'da  dorozhku  dlya  nashej  pirogi,  to  my
dostigli by bolee ustojchivoj chasti zatora, a ottuda bez  vsyakih  zatrudnenij
dobralis' by do samogo berega.
     On eshche ne uspel konchit' svoih slov, kak Vabi shvatil topor.
     -- Ob etom ya uzhe sam podumal! -- voskliknul on.
     Mukoki, ochevidno, ne pital takih optimisticheskih nadezhd i neskol'ko raz
nedovol'no pokachal golovoj. Tem  ne  menee,  vse  troe  nachali  prokladyvat'
dorozhku, i cherez nekotoroe vremya legkaya piroga voshla v ledyanoj kanal. Proshlo
dovol'no mnogo vremeni, poka oni dobralis' do bolee plotnoj i krepkoj  massy
l'da. Vabi snachala poproboval veslom  krepost'  l'diny,  a  zatem,  opershis'
obeimi rukami na nos, vyskochil iz lodki.
     I totchas zhe razdalsya ego pobednyj golos:
     -- Gotovo! Prygaj, Rod! Tol'ko ostorozhnee, ne popadi  v  vodu!  Roderik
nemedlenno posledoval za nim.
     To, chto proizoshlo v sleduyushchuyu  sekundu,  inache  kak  strashnym  koshmarom
nikak nel'zya bylo nazvat'. Razdalsya rezkij tresk l'da, kotoryj zashatalsya pod
nogami oboih yunoshej. Vabi rashohotalsya pri vide ispugannogo lica Roderika.
     -- Ne bojsya, milyj! -- kriknul on.-- |to nichego ne znachit!  Teper'  led
stoit uzhe na meste.
     No on gluboko oshibalsya. Na tom  meste,  gde  oni  nahodilis',  led  byl
sil'no podmyt i razryhlen vodoj, chego ne bylo vidno s poverhnosti. Vabi edva
uspel proiznesti poslednee slovo, kak s gromopodobnym shumom  led  provalilsya
pod nimi, i oba druga ochutilis' v studenoj vode. CHernoe ozero zakrylos'  nad
ih golovami.
     V prodolzhenie odnoj sotoj doli sekundy Roderik  videl  iskazhennoe  lico
Vabi, kotoryj plyl ryadom s nim. V to zhe  vremya  on  slyshal  otchayannye  kriki
Mukoki, a zatem on uzhe nichego ne videl i ne slyshal  i  tol'ko  ponimal  ili,
vernee, chuvstvoval, chto holodnaya voda, v  kotoroj  on  otchayanno  barahtalsya,
sejchas okonchatel'no pohoronit ego.
     On delal neimovernye usiliya dlya togo, chtoby  podnyat'sya  na  poverhnost'
ozera, i v to zhe vremya u nego ni na minutu ne vyhodila  iz  golovy  mysl'  o
ledyanom zatore, bliz kotorogo on nahodilsya i o kotoryj mog udarit'sya golovoj
v lyubuyu minutu.
     Kakoe napravlenie izbrat'? Gde vsego men'she opasnosti?
     On  otkryl  na  mig  glaza,  kotorye  ulovili  tol'ko  mrak.  Togda  on
mashinal'no otkryl rot, zhelaya perevesti dyhanie, no vynuzhden  byl  totchas  zhe
zakryt' ego, potomu chto holodnaya voda s moguchej siloj ustremilas' v gorlo.
     Kazhdaya sekunda kazalas' vekom. Sil'nejshim napryazheniem voli  i  muskulov
emu udalos' na sekundu podnyat'sya neskol'ko vyshe, no on pochuvstvoval, chto ego
golova kasaetsya chego-to tverdogo, i ponyal, chto on udarilsya o l'dinu.
     On popal v kletku, iz kotoroj ne bylo nikakogo vyhoda. Dvizheniem nog on
opustilsya  nizhe,  a  zatem  poplyl  vpered   vslepuyu,   ne   imeya   nikakogo
opredelennogo plana. On s trudom dyshal i ponimal, chto ne  smozhet  eshche  dolgo
ostavat'sya s zakrytym rtom...
     V poslednyuyu minutu on soznaval tol'ko odno, chto  instinktivnoe  zhelanie
zakrichat' zastavlyaet ego otkryt' rot i chto studenaya  voda  s  prezhnej  siloj
vryvaetsya v ego gorlo...
     On ne videl sil'noj ruki, kotoraya potyanulas' v  ego  storonu  i  edinym
reshitel'nym dvizheniem vytashchila ego na poverhnost' vody. Tol'ko po  istechenii
nekotorogo vremeni on pochuvstvoval, chto ego perevorachivayut s  boku  na  bok,
rastirayut, massiruyut i bez vsyakogo stesneniya kolotyat kulakami po vsemu telu.
V pervuyu minutu emu pokazalos', chto on sdelalsya igrushkoj  v  lapah  veselogo
medvedya. No on s trudom raskryl glaza i uvidel sklonivshihsya nad nim Mukoki i
Vabi, s kotoryh ruch'yami tekla voda.
     -- Nu, dorogoj moj, vy schastlivo otdelalis'! -- proiznes Mukoki.--  Nam
nado teper' kak mozhno skoree dobrat'sya do berega.
     K schast'yu, led, nahodivshijsya podal'she ot mesta katastrofy, ne  ostavlyal
zhelat' nichego luchshego v smysle kreposti. Pirogu potashchili do samogo berega, i
tut Vabi nemedlenno dostal neskol'ko  teplyh  odeyal.  Mukoki  prosunul  svoyu
moguchuyu ruku pod plechi Roderika i pomog emu dobrat'sya do togo mesta, gde  ih
zhdal uzhe Vabi.
     -- No skazhite na milost',-- slabym  golosom  nachal  Roderik,--  kto  zhe
vytashchil nas iz vody?
     -- Nu, konechno, Mukoki! -- otozvalsya Vabi.-- A kto zhe eshche  mog  sdelat'
eto! Nu, ty-to vpolne zasluzhil takoj akt samopozhertvovaniya, no  ya...  Pravdu
skazat', bylo by vpolne spravedlivo, esli by vy dali mne  pogibnut',  potomu
chto vo vsem vinovat  tol'ko  ya.  I  po  strannoj  igre  sud'by  v  naihudshem
polozhenii okazalsya ty, a ne ya!
     -- Slavnyj, milyj Muki! -- mog tol'ko prosheptat' Roderik. Vmesto otveta
Mukoki nachal fyrkat' i kryahtet' tak, kak tol'ko on odin mog eto  delat'.  I,
glyadya na nego, prodrogshie naskvoz' yunoshi ot dushi rashohotalis'. Posle  etogo
Vabi pobezhal vpered dlya togo, chtoby zanyat'sya kostrom.



     Kogda Roderik s pomoshch'yu togo zhe Mukoki  dobralsya  do  berega,  tam  uzhe
gorel gigantskij koster. Staryj indeec migom soorudil listvennuyu hizhinu,  i,
kak tol'ko on zakonchil svoyu rabotu, Roderik  i  Vabi  sbrosili  svoyu  mokruyu
odezhdu i, zavernuvshis' v odeyala, uleglis' na vetvyah. A Mukoki  tem  vremenem
sushil ih plat'e u veselo treshchavshego ognya.
     Tak proshlo celyh dva chasa, po istechenii  kotoryh  molodye  lyudi  vpolne
otdohnuli, odelis' i snova oglasili vozduh veselymi krikami i smehom.  Vdrug
Vabi udalilsya kuda-to na nekotoroe vremya  i  vernulsya  s  bol'shoj  berezovoj
vetkoj v rukah. Nesmotrya na  znachitel'nye  razmery,  vetka  eta  byla  ochen'
gibka.
     -- Ty vidish' etu shtuku?  --  sprosil  Vabi  i  protyanul  Roderiku  svoj
"podarok".-- ZHertvuyu tebe ee i proshu tebya dolzhnym obrazom  ispol'zovat'  ee.
Pervym delom ty dolzhen horoshen'ko otstegat' menya. Iz-za menya  my  celyh  dva
raza popali v bedu. Vo vsem vinovata moya neostorozhnost'.
     -- Vot s etim ya vpolne soglasen! -- so smehom otozvalsya Roderik.
     -- Nu tak vot! -- prodolzhal Vabi.-- Ty vidish' to  bol'shoe  poleno,  chto
stoit u kostra? Lyag okolo nego na zhivot, opusti golovu, podnimi nogi...
     -- |to mne-to lech'?
     -- Nu da, lyag! I ya pokazhu tebe, kakim obrazom ty dolzhen otstegat' menya.
     -- Blagodaryu pokorno,  ya  i  bez  tvoego  uroka  znayu,  kak  nado  tebya
nakazat'! Ty lyag, a ostal'noe predostav' mne samomu! Budesh' dovolen!
     -- Net, net, lyag! Inache ya ne soglasen!
     Roderik zanyal ukazannoe mesto, i Vabi podnyal berezovuyu plet'.
     -- Ty tol'ko ne  ochen'  nalegaj!  --  vzmolilsya  Roderik  s  pritvornym
uzhasom.
     -- Ladno, tam budet vidno!
     I s etimi slovami Vabi nachal hlestat' svoego druga, kotoryj teper' uzh s
nepoddel'nym uzhasom vskrichal:
     -- Poslushaj, ty... Ty, okazyvaetsya, po-nastoyashchemu b'esh' menya! Ty chto, v
svoem ume? Radi Boga perestan'! Nu tebya!
     -- Nichego, nichego, ne  obrashchaj  na  eto  nikakogo  vnimaniya!  |to  tebya
razogreet i zastavit krov'  tvoyu  bystree  obrashchat'sya  v  zhilah.  Tebe,  kak
muzhchine, nado privyknut' k boli i stradaniyam! YA znayu, chto  govoryu  i  delayu.
Mozhesh' polozhit'sya na menya!
     I Vabi prodolzhal s takim userdiem stegat' Roderika, chto v konce  koncov
slomal vetku popolam.
     -- Ladno, ya konchil, a teper' tvoya ochered'!  Teper'  ya  budu  krichat'  o
miloserdii, a ty budesh' pouchat' menya!
     I on zanyal mesto Roderika, kotoryj zasuchil rukava i pridal svoemu  licu
samoe zhestokoe vyrazhenie, na kakoe tol'ko on byl sposoben.
     -- Mne  ponravilas'  tvoya  rabota,  i  ya  postarayus'  sledovat'  tvoemu
primeru.
     Nesmotrya na ves' stoicizm, Vabi v konce  koncov  vzvyl,  zh  Roderik  so
svojstvennym  emu  uporstvom  ne  uspokoilsya  do  teh  por,  poka  ne  nanes
namechennogo im kolichestva udarov, posle chego on  brosil  berezovuyu  vetku  i
protyanul ruki Vabi.
     -- Polagayu,-- voskliknul on,--  chto  my  teper'  vpolne  pokvitalis'  s
toboj. Esli tvoya kozha gorit tochno tak zhe, kak i  moya,  to  eto  znachit,  chto
dolzhnaya reakciya imeetsya nalico  i  chto  nam  teper'  ne  ugrozhaet  opasnost'
prostudit'sya.
     -- Da, nado dumat'! -- otvetil Vabi.-- Ty, mezhdu prochim, do sih por eshche
ne otdal sebe polnogo otcheta v toj opasnosti,  kotoraya  ugrozhala  tebe.  Mne
kak-to poschastlivilos', i ya ochen' bystro  vybralsya  iz  vody.  My  s  Mukoki
totchas zhe prinyalis' iskat' tebya, no ty predstavit' sebe ne mozhesh',  do  chego
eto bylo trudno. K schast'yu,  my  zametili  neskol'ko  puzyr'kov  vozduha  na
poverhnosti vody i ponyali, gde ty nahodish'sya. Mukoki protyanul  ruku  v  etom
napravlenii i tak podalsya vpered, chto chut'-chut' ne oprokinul  lodku.  Prezhde
vsego on shvatil tebya za volosy, i  posle  etogo  my  tebya  vytashchili.  Pryamo
schast'e kakoe-to, chto tak blagopoluchno oboshlos'.  YA,  bylo,  poteryal  vsyakuyu
nadezhdu.
     -- Brrr! -- proiznes  Roderik.  --  U  menya  i  teper'  drozh'  po  telu
prohodit, kogda ya vspominayu o moem prebyvanii pod vodoj. Kakoj  uzhas!  Davaj
luchshe govorit' o menee pechal'nyh veshchah.
     Mukoki  tem  vremenem  vernulsya  k  piroge  i   prines   vse   kuhonnye
prinadlezhnosti, a takzhe utok, ubityh molodymi lyud'mi. Vabi nabral hvorostu i
razlozhil koster. Den' klonilsya k vecheru, na zemlyu nachali  spuskat'sya  pervye
vechernie sumerki, i na etom fone  topolinye  such'ya  goreli,  kak  fejerverk.
Roderik zahlopal v ladoshi.
     -- Oni dayut bol'she sveta, chem  dvadcat'  tysyach  svechej!  --  soglasilsya
Mukoki.
     V ozhidanii obeda vse troe uselis' vokrug kostra.
     -- Mne kto-to rasskazyval ochen' interesnuyu skazku,-- nachal Vabi,-- esli
nichego ne imeete protiv togo, ya peredam vam ee v neskol'kih slovah.
     ...ZHil-byl kogda-to v etih mestah velikij indejskij vozhd',  u  kotorogo
bylo sem' krasavic-docherej. Oni byli tak prekrasny, chto v nih  vlyubilsya  sam
Velikij Duh. Vpervye za mnogo tysyach lun on spustilsya na zemlyu i nachal iskat'
etogo slavnogo vozhdya i, najdya ego, obratilsya k nemu so sleduyushchej rech'yu:
     -- Esli ty soglasish'sya otdat'  mne  tvoih  sem'  docherej,  to  ya  gotov
vypolnit' sem' tvoih zhelanij!
     Vozhd' prinyal eto predlozhenie i posle togo, kak  sostoyalos'  soglashenie,
prezhde vsego potreboval, chtoby Velikij Duh podaril emu noch' bez dnya, a zatem
den'  bez  nochi.  Velikij  Duh  ispolnil  ego  zhelanie,  posle  chego   vozhd'
potreboval, chtoby on nikogda ne terpel nedostatka v dichi i rybe. CHetvertoe i
pyatoe zhelanie zaklyuchalis' v tom, chtoby lesa vsegda byli zeleny  (vot  pochemu
kedr, el' i sosna kruglyj god sohranyayut svoyu zelenuyu listvu!) i chtoby  on  i
ego plemya v lyubuyu minutu mogli  razdobyt'  ogon'.  On  vyrazil  svoe  shestoe
zhelanie: poluchit' takoe goryuchee sredstvo, kotoroe moglo by goret' i v mokrom
vide, I Velikij Duh podaril emu berezu. A sed'moe zhelanie svodilos' k  tomu,
chtoby poluchit' eshche odno goryuchee sredstvo, kotoroe gorelo by bez dyma i plamya
kotorogo radovalo by samyh pechal'nyh lyudej na svete. I totchas  zhe  iz  zemli
podnyalsya velichestvennyj topol'. Tak vot, Roderik, komu my obyazany vsemi temi
blagami, kotorymi my v dannuyu minutu  pol'zuemsya.  My  dolzhny  poblagodarit'
indejskogo vozhdya, u kotorogo bylo sem' krasavec-docherej. Ne pravda li, Muki?
Staryj indeec utverditel'no kivnul golovoj.
     -- No mne interesno znat',-- s bol'shim lyubopytstvom  skazal  Roderik.--
chto sluchilos' posle obmena s sem'yu krasavicami-sestrami?
     Kak tol'ko on zadal etot vopros, Mukoki podnyalsya s mesta i udalilsya  ot
kostra.
     -- On verit vo vse starinnye legendy i predaniya,-- shepnul Vabi  na  uho
Roderiku.-- Vse eto dlya nego tak zhe svyato, kak solnce i luna.  No  v  to  zhe
vremya on prekrasno znaet, chto kak i vse ostal'nye  belye,  ty  ne  verish'  v
podobnye  basni!  Esli  by  u  nego  hvatilo  duhu,  on  rasskazal  by  tebe
chrezvychajno mnogo interesnogo i pouchitel'nogo kasatel'no  vseh  etih  lesov,
holmov i vseh  zhivyh  sushchestv,  kotorye  obitayut  vokrug.  No,  boyas'  tvoih
nasmeshek, on predpochel udalit'sya.
     -- A mne vse-taki hochetsya poslushat' ego! -- voskliknul Roderik i totchas
zhe pozval starika. Mukoki! Mukoki!
     Indeec oglyanulsya na zov, a zatem medlenno poshel po napravleniyu k yunoshe,
kotoryj, v svoyu ochered',  stal  priblizhat'sya  k  nemu.  Oni  vstretilis'  na
poldoroge.
     -- Mukoki,-- zagovoril ochen' myagko i  laskovo  Roderik,  szhimaya  obeimi
rukami pergamentnuyu ruku trippera.-- YA lyublyu slushat'  legendy  pro  Velikogo
Duha. Podobno tebe, ya uvazhayu  tu  velikuyu  silu,  kotoraya  sozdala  vse  eti
chudesnye lesa, velichestvennye gory,  ozera,  reki  i  etu  prekrasnuyu  lunu,
kotoraya sejchas siyaet nad nami. Mne ochen' interesno  znat',  Mukoki,  kak  ty
lichno predstavlyaesh' sebe vse eto. YA, konechno, po-inomu otnoshus' ko vsemu, no
eto niskol'ko ne meshaet mne gluboko uvazhat' tvoi verovaniya i tvoi ubezhdeniya.
Vo vsyakom sluchae, ya nikogda ne  pozvolyu  sebe  smeyat'sya  nad  toboj!  Mozhesh'
poverit' mne, Mukoki!
     Glubokie morshchiny na lice indejca razgladilis', i ego tonkie guby slegka
priotkrylis'.  Zatem  on  pristal'no  poglyadel  na  Roderika,  slovno  zhelaya
ubedit'sya v tom, chto  molodoj  chelovek  byl  vpolne  pravdiv,  sdelav  takoe
zayavlenie.
     A Roderik tem vremenem prodolzhal:
     -- YA skazhu tebe, Mukoki, bol'she togo. YA ne veryu i v  nashi  predaniya,  v
predaniya belyh,  no,  tem  ne  menee,  nahozhu  v  nih  mnogo  interesnogo  i
znachitel'nogo. Ved' tebe izvestno, chto bol'shinstvo belyh lyudej verit  v  to,
chto Bog sozdal i shest' dnej zemlyu i nebo, a na sed'moj  den'  razreshil  sebe
vpolne zakonnyj otdyh. |tot sed'moj  den'  my  nazyvaem  voskresen'em.  Nashi
knigi govoryat, chto tot zhe samyj Bog sozdal vse lesa i polya, i ravniny, i vse
proches, no ne iz lyubvi  k  semi  krasavicam-sestram,  a  prosto  po  velikoj
blagosti svoej. Imeetsya mnozhestvo, tysyachi tysyach samyh zamechatel'nyh  legend,
svyazannyh s sozdaniem mira, ya, ne verya v sushchnosti ih, ya vse zhe lyublyu ih  kak
krasivye, poeticheskie vydumki. YA dumayu, chto tak zhe prekrasny i vashi legendy,
i poetomu ya zaranee proniksya k nim polnejshim uvazheniem, YA  nadeyus',  starik,
chto ty verish' mne!
     -- Da, da, konechno...-- ne sovsem tverdo otvetil indeec, no vidno  bylo
po vyrazheniyu ego lica, chto dovody yunoshi podejstvovali na nego.
     --Tak ty gotov rasskazat' mne vse i sejchas zhe? -- sprosil Roderik.
     -- Net, ne vse i ne sejchas zhe! -- otozvalsya tot.-- Kak-nibud' v  drugoj
raz my pobeseduem ob etom.
     Ochevidno, na dne dushi u starika sohranilis' eshche sledy  nedovol'stva,  i
Roderik ponyal, chto  on  zadel  odno  iz  samyh  chuvstvitel'nyh  mest  svoego
krasnokozhego druga i vmeste s tem spasitelya.
     Utki byli oshchipany, vypotrosheny i zazhareny. Mukoki vybral samuyu  krupnuyu
"beloklyuvku", kotoraya byla tak horosho zazharena, chto mestami otlivala  temnym
zolotom, i protyanul ee Roderiku. Vtoruyu utku on podal Vabi, a zatem vybral i
dlya sebya zhirnuyu pticu, uselsya na zemle podle samogo  kostra  i  prinyalsya  za
edu. Ego primeru nemedlenno posledovali i molodye lyudi.
     -- Da eto chisto lukullovskij pir! -- ne mog uderzhat'sya  ot  vosklicaniya
Roderik i stal vertet' svoej utkoj, nasazhennoj na dlinnuyu vilku.
     Noch' proshla bez vsyakih priklyuchenij. Kogda Roderik i  Vabi  raskryli  na
sleduyushchee utro glaza, oni pervym  delom  uvideli  podle  hizhiny  pirogu,  na
kotoroj oni pereehali ozero.
     -- Vot kak! -- vskrichal Roderik.-- No interesno  znat',  kakim  obrazom
ona popala syuda?
     -- A v to vremya, kak vy spali, ya rabotal,-- otvetil  indeec  i  podoshel
poblizhe. On pribavil, ne preminuv pri etom zakryahtet': -- YA vytashchil lodku na
led i privolok ee syuda vmeste so vsem soderzhimym. Vot kak!
     -- Bravo, Muki!
     -- No nado imet' v vidu,--  zametil  Vabi,--  chto  Mukoki  sdelal  lish'
pervuyu  polovinu  raboty.  Teper'  nam  troim  predstoit  vypolnit'   vtoruyu
polovinu. Nam nado peretashchit' pirogu i ves' gruz ee k ust'yu  reki  Ombakiki,
kotoraya nahoditsya neskol'ko podal'she k severu, priblizitel'no na  rasstoyanii
chasa hod'by otsyuda. Poslushaj, Rod... Pri bol'shom zhelanii ty mozhesh' uslyshat',
kak revet reka.
     -- Da, da, eto verno!  --  vstavil  svoe  zamechanie  indeec.--  Teper',
dolzhno byt', tam ochen' mnogo vody. Reka  sejchas  techet  bystree,  chem  begut
dvadcat' tysyach olenej.
     -- I nam pridetsya podnyat'sya vverh po etoj  reke  na  nashej  piroge?  --
sprosil Roderik.
     -- A kak zhe! -- otvetil Vabi, smeyas' pri vide smushchennogo lica  druga.--
I bud' uveren, chto my samym blagopoluchnym obrazom doberemsya tuda, kuda nado.
     Vse troe nagruzilis' do poslednej vozmozhnosti i poshli vpered; dojdya  do
naznachennogo mesta, Mukoki i Vabi vernulis' za pirogoj. Pri  vide  Ombakiki,
kotoraya otkrylas' emu vo vsem velikolepii solnechnogo utra, Roderik zamer  na
meste. Reka, kotoruyu on videl zamerzshej  i  sovershenno  nedvizhnoj  vo  vremya
svoej pervoj zimnej ekspedicii v eti kraya, imela togda  ne  bol'she  dvadcati
yardov v shirinu. Teper' zhe eto byla nastoyashchaya Amazonka, temnye i gryaznye vody
kotoroj medlenno i hmuro kruzhilis', slovno  gustaya  zhidkost'  na  ogne.  |ta
bespredel'naya i moshchnaya glad', izdavavshaya gluhoj i moshchnyj rokot, niskol'ko ne
napominala togo yarostnogo potoka, kotoryj v bezumnom  bege  svoem  neizmenno
vyryvalsya iz predelov materinskogo lozha. Plavnoe  techenie  reki  proizvodilo
bol'shoe i dazhe velichestvennoe  vpechatlenie,  kotoroe,  odnako,  legko  moglo
vvesti v zabluzhdenie neopytnogo cheloveka.  V  lenivom  spokojstvii  chudilos'
chto-to ochen' groznoe, navodyashchee na razmyshleniya. Legko mozhno bylo  dopustit',
chto  na  nekotoroj  glubine,  pod  tyazhelymi  volnami,  imeetsya   beskonechnoe
mnozhestvo  nevidimyh  i   samyh   predatel'skih   techenij   i   vodovorotov.
Vnimatel'nyj glaz mog ulovit' sotni voronkoobraznyh vodyanyh vihrej,  pohozhih
na vulkany.
     Inogda kazalos', chto kakie-to gigantskie ruki shevelilis' pod sumrachnymi
volnami i terpelivo vyzhidali, poka najdetsya takoj bezumnyj smel'chak, kotoryj
brositsya v puchinu i kotorogo oni potyanut vniz, na samoe dno.
     S bol'shim volneniem glyadya vpered, Roderik chuvstvoval, chto eta spokojnaya
na vid reka tait v sebe gorazdo bol'she opasnostej chem dvadcat' samyh  burnyh
gornyh potokov. Lico vyrazhalo vse ego tajnye mysli. Vprochem, on  ne  skryval
nekotorogo bespokojstva, kogda sprosil Vabi:
     -- Neuzheli zhe nam pridetsya podymat'sya vverh po etoj reke? Po-moemu, eto
prosto nevozmozhno.
     Vmesto Vabi otvetil Mukoki:
     -- My vse vremya budem  derzhat'sya  berega,  a  v  takom  sluchae  nam  ne
ugrozhaet ni malejshaya opasnost'.
     CHerez neskol'ko minut obshchimi usiliyami pirogu spustili  na  vodu.  Posle
togo  kak  v  nee  snova  pogruzili  vse  pripasy  i  prinadlezhnosti,   troe
zolotoiskatelej zanyali svoi mesta. Mukoki uselsya na korme i  bol'shim  veslom
napravlyal lodku, kotoraya pochti vse vremya derzhalas' v desyati-dvenadcati yardah
ot berega. Vperedi nego sideli Roderik i Vabi, kotorye grebli izo vseh sil i
pro sebya divilis' tomu, s kakoj legkost'yu i bystrotoj prodvigaetsya lodka.



     Vremya ot vremeni piroga popadala v vodovorot, i pri vide togo, kak  ona
nyryala nosom i migom vyravnivalas', Roderik  ponimal,  kakoj  opasnosti  oni
podverglis' by, esli by otvazhilis' vyehat' na seredinu reki. V takie groznye
minuty Vabi i Mukoki napryagali vse sily, stremyas' izbezhat' katastrofy i  kak
mozhno skoree vyvesti lodku  na  bolee  bezopasnoe  mesto.  Vabi,  zanimavshij
teper' mesto na nosu, ni na mig ne  otryval  vzora  ot  predatel'skoj  reki,
kotoraya na kazhdom shagu mogla prigotovit' gibel'nyj syurpriz.
     No nesmotrya na vsyu opytnost' i na vse  staraniya  lyudej,  oni  ne  mogli
predvidet' vse neozhidannye  ataki  nevidimyh  sil.  Voda  poroj  proizvodila
vpechatlenie bezgranichnoj  maslyanistoj  poverhnosti,  no  v  samye  spokojnye
momenty na nej vdrug  pokazyvalis'  ogromnye  puzyri  (slovno  vnizu  dyshalo
gromadnoe chudovishche!),  i  vozle  samoj  pirogi  otkryvalsya  vodyanoj  vulkan.
Blagodarya obshchemu napryazheniyu, lodka vyhodila iz samyh opasnyh i trudnyh mest,
no neodnokratno Roderiku kazalos', chto  sejchas  nastupit  poslednij  mig  ih
zhizni. Dejstvitel'no, nado by obladat' sovershenno isklyuchitel'nymi po sile  i
vynoslivosti  nervami  dlya  togo,  chtoby  spokojno   otnosit'sya   ko   vsemu
proishodyashchemu vokrug. Pomimo stremitel'nogo techeniya  im  ugrozhali  i  drugie
opasnosti -- bol'shie kusty, otorvavshie ot berega, pni i dazhe celye  derev'ya,
kotorye s beshenoj skorost'yu neslis' vniz po reke. Vabi pochti  ne  perestaval
komandovat':
     -- Zabiraj vpravo!
     A cherez minutu uzhe slyshalsya prikaz diametral'no protivopolozhnyj:
     -- Levoe! Nalegaj na levoe! Stoj!
     Roderik samym staratel'nym obrazom vypolnyal vse  prikazy  svoego  bolee
opytnogo druga, no vskore u nego ot napryazheniya onemelo vse telo.
     Inogda vodovoroty proizvodili takoe ustrashayushchee vpechatlenie, chto Mukoki
napravlyal lodku k beregu, i togda vse  troe,  stupiv  na  zemlyu,  perenosili
pirogu na plechah v bolee bezopasnoe mesto.  V  prodolzhenie  pervogo  dnya  im
prishlos' pyat' raz podobnym obrazom perenosit' lodku.  Prinimaya  vo  vnimanie
vremya, poteryannoe na eti operacii, mozhno bylo schitat',  chto  v  srednem  oni
idut so skorost'yu dvuh mil' v chas. |to  bylo  nemnogo,  no  pri  sozdavshihsya
obstoyatel'stvah na bol'shee trudno bylo rasschityvat'.
     Pervyj prival oni ustroili dovol'no pozdno, posle poludnya. Na sleduyushchij
den' Ombakiki, sil'no priblizivshayasya k svoim istokam, znachitel'no  suzilas',
no v to zhe vremya stala eshche stremitel'nee prezhnego. Kazalos', chto  kolichestvo
plavuchih derev'ev, pnej i kustov sdelalos' eshche bol'she. Blagodarya  neusypnomu
vnimaniyu Vabi, chrezvychajno lovkomu, mestami virtuoznomu upravleniyu Mukoki  i
bol'shoj staratel'nosti Roderika, kotoryj  vo  vsem  slushalsya  svoih  opytnyh
tovarishchej  i  pochti  ne  proyavlyal  sobstvennoj  iniciativy,  piroga  hot'  i
medlenno, no vse zhe rovno i verno prodolzhala svoj put'. Pri drugih  usloviyah
u nee ostavalos' by ne bol'she odnogo shansa protiv desyati, chtoby ne razbit'sya
o bereg ili zhe ne popast' v vodovorot i pojti na dno. No  nashi  troe  druzej
rabotali s porazitel'nym edinodushiem, kak  pravil'no  vyverennaya  i  otlichno
smazannaya mashina, ni na minutu ne oslablyaya ni napryazhennosti  glaz,  ni  sily
muskulov.
     Po mere togo, kak lozhe Ombakiki  suzhivalos',  reka,  eshche  tol'ko  vchera
proizvodivshaya  grandioznoe  vpechatlenie  svoej   shirinoj,   vse   yavstvennee
prevrashchalas' v obyknovennyj gornyj potok, kotoryj s bol'shoj siloj  nessya  po
kamennym krucham. Priblizitel'no chasov v dvenadcat' na sleduyushchij den'  Mukoki
ko vseobshchemu udovletvoreniyu soobshchil, chto oni podhodyat k pervomu etapu svoego
puti,
     -- A teper' nastupaet period "noski!" -- zayavil  on.--  Mnogo  i  dolgo
pridetsya kosit' veshchi!
     I  dejstvitel'no,  teper'  im  predstoyalo  projti  peshkom   rasstoyanie,
otdelyavshee ozero Nipigon ot teh bezgranichnyh pustynnyh zemel',  gde  proshloj
zimoj, ohotyas' na  volkov,  oni  nashli  dolgovremennyj  priyut  v  znamenitoj
"hizhine s dvumya skeletami". Vposledstvii eta hizhina byla  sozhzhena  indejcami
Vunga.
     Ves' gruz byl razdelen na tri  sovershenno  ravnye  chasti  i  podnyat  na
vershinu gory, posle chego nastupila ochered' samoj pirogi.
     Ombakiki brala svoe nachalo v uzkoj rasshcheline, i  sila  padeniya  ee  vod
byla tak velika, chto kaskad ne zamerzal dazhe v samye sil'nye morozy,  i  ego
penistye kosmy neizmenno den' i noch', zimu i  leto  padali  vdol'  skalistyh
gor. Roderik eshche izdali uslyshal strashnyj rev potoka.
     K vecheru byl razbit lager' na vershine gory, bliz toj samoj  skaly,  gde
troe zolotoiskatelej uzhe spali odnazhdy. Ehidnyj Vabi ne  preminul  napomnit'
svoemu priyatelyu pro tot komicheskij sluchaj, kogda Roderik,  vpervye  popav  v
Pustynyu, tak byl potryasen eyu, chto odnazhdy noch'yu shvatilsya v smertel'nom  boyu
s rys'yu, kotoruyu prinyal za indejca Vunga.
     Spusk s gory byl  gorazdo  legche  pod容ma  i,  konechno,  ne  vyderzhival
nikakogo sravneniya s plavaniem vverh po techeniyu burnoj svirepoj reki. Rabota
na sleduyushchij den' predstavlyala soboj izvestnogo roda otdyh, kotoryj, odnako,
byl isporchen tem, chto prishlos' sdelat' dvojnoj pod容m i spusk  s  gory,  tak
kak za odin raz nel'zya bylo snesti pirogu so vsem  ee  tyazhelym  gruzom.  Vot
pochemu ohotniki lish' k koncu dnya podoshli k nebol'shomu ozeru,  raspolozhennomu
v doline, sovsem blizko k  tomu  mestu,  gde  kogda-to  stoyala  hizhina  dvuh
zolotoiskatelej, nashedshih smert' pri samyh tragicheskih obstoyatel'stvah.
     Vmesto bezgranichnyh  snezhnyh  prostranstv  oni  uvideli  ocharovatel'nye
zelenye  luga,  plotno  okruzhivshie  malen'koe  ozero,   kotoroe   sovershenno
osvobodilos'  ot  l'da.  Kedry  i  eli  koketlivo  smotrelis'  v  ego  vody,
podernutye kruzhevnoj ryab'yu.
     V to vremya kak Mukoki zanimalsya ustrojstvom hizhiny, Vabi  i  Roderik  s
samym melanholicheskim vidom razbrasyvali nogami  zanesennye  peplom  ugol'ya,
kotorye ostalis' edinstvennymi sledami hizhiny, povedavshej im  velikuyu  tajnu
pro zolotye zalezhi.
     Na rasstoyanii pyatidesyati shagov, posredi dovol'no vysokih  rannih  trav,
oni obnaruzhili pobelevshie ot vremeni kosti. Vunga,  atakovavshie  hizhinu,  ne
sochli nuzhnym na obratnom puti pohoronit' svoih mertvecov.
     Pervaya chast' puteshestviya podhodila k koncu. CHerez dvadcat' chetyre  chasa
troim druz'yam predstoyalo  vojti  v  znamenitoe  ushchel'e,  otkuda,  sobstvenno
govorya, i nachinalas' ekspediciya. Glavnyj interes sosredotochivalsya imenno  na
etih mestah.
     -- Odin fakt ne  ostavlyaet  ni  malejshih  somnenij,--  zayavil  Roderik,
kotoryj vytashchil iz svoego dorozhnogo meshka i razlozhil na kolenyah  dragocennyj
kusok berezovoj kory. On smotrel na nee, kak na svoego roda nit' Ariadny, po
kotoroj dolzhen byl  rano  ili  pozdno  najti  svoj  put'.--  Dlya  menya  yasno
sleduyushchee. Kogda-to do nas, v  epohu,  kotoruyu  sejchas  my  nikak  ne  mozhem
opredelit', troe chelovek nashli dragocennye zolotye rossypi i na etoj  karte,
kotoraya tak chudesno popala v  nashi  ruki,  otmetili  tochnoe  mestonahozhdenie
zolotyh  zalezhej.  Dlya  togo  chtoby  dojti  do   etogo   mesta,   neobhodimo
rukovodstvovat'sya tol'ko nashej kartoj. Ona privedet nas, kuda sleduet.  Troe
chelovek, o kotoryh ya govoril sejchas, byli: anglichanin po imeni Dzhon  Boll  i
dvoe francuzov - Anri Langlua i Peter Plant.  Prezhde  vsego  francuzy  ubili
anglichanina, a zatem drug  druga.  V  etom  otnoshenii  mezhdu  nami  nikakogo
raznoglasiya ne nablyudaetsya, ne tak li?
     -- Da, esli hochesh', eto tak!  --  otvetil  Vabi  s  legkoj  ironicheskoj
usmeshkoj.-- Po krajnej mere, do sih por nichto  ne  govorit  o  tom,  chto  my
vydumali kakoj-to roman s priklyucheniyami.
     Roderik podskochil na meste.
     -- Roman s priklyucheniyami?! -- yarostno voskliknul on.-- CHto eto  znachit?
Ty, ochevidno, zabyl  pro  malen'kie  zolotye  slitki,  kotorye  my  nashli  v
zamshevyh meshochkah v etoj hizhine! Ved' ty sam nedavno priznal,  chto  vse  moi
predchuvstviya i  vyvody  sovershenno  pravil'ny  i  vsegda  opravdyvayutsya.  Ne
stanesh' zhe ty teper' otricat', chto...
     --  Bozhe  upasi!  --  pospeshno  otvetil  Vabi,  kotoryj  vsegda   lyubil
poddraznivat'  svoego  pylkogo  tovarishcha.--  YA  rovno  nichego  ne  sobirayus'
otricat'. YA govoryu tol'ko, chto u tebya  vsegda  slishkom  napryazhenno  rabotaet
fantaziya. V konce koncov, esli dazhe my nichego rovno ne najdem, to  my  ne  v
prave  budem  zhalovat'sya,  tak  kak,  blagodarya  etoj  primanke,  my   imeem
vozmozhnost'  sovershit'  prelestnejshuyu  vesennyuyu  progulku  po  absolyutno  ne
issledovannym mestam. YA rad uzhe odnomu etomu obstoyatel'stvu!
     I on nachal nasvistyvat' s samym ravnodushnym vidom. Roderik obidelsya,  i
Mukoki  yavilsya  kak  raz  vovremya  dlya  togo,  chtoby  rasseyat'  ego   durnoe
nastroenie.
     Uznav, v chem delo, on zayavil s filosofskim spokojstviem:
     -- Prezhde vsego nam nado popast' v ushchel'e,  a  tam  budet  vidno!  CHego
zaranee gadat' i sporit'?
     No Roderik byl tak zadet somneniyami, kotorye tumanno vyrazil Vabi,  chto
v ozhidanii obeda, prigotovlyaemogo Vabi i Mukoki, on vzyal ruzh'e i skazal:
     --  YA  poprobuyu  poohotit'sya!  Mozhet  byt',  mne  udastsya  nabresti  na
kakuyu-nibud' dich', kotoraya vneset raznoobrazie v nashe menyu.
     |ti  slova  on  proiznes  s  ves'ma  mrachnym  vidom,  kotoryj,  odnako,
niskol'ko ne podejstvoval na Vabi.
     -- ZHelayu  tebe  veseloj  progulki  i  udachnoj  ohoty!  --  kriknul  tot
vdogonku.--  Da,  kstati,  ne  zabud':  esli  po  doroge  najdesh'  neskol'ko
simpatichnyh zolotyh samorodkov, zahvati ih s soboj. YA lyublyu takie shtuchki.
     Roderik, nichego ne otvetiv na etu shutku, vskore ischez za sklonom  gory.
On proshel dobruyu milyu, nikakoj dichi ne vstretiv na svoem puti, no,  sluchajno
povernuv za nebol'shuyu elovuyu roshchu, on  uvidel  u  podnozhiya  vysokogo  sklona
ogromnogo medvedya i, nemedlenno prilozhiv ruzh'e k plechu, vystrelil.
     -- Promahnulsya, chert ego voz'mi! -- vskrichal  on  pri  vide  togo,  chto
zhivotnoe ischezlo.
     Takogo ogromnogo medvedya Roderik nikogda  do  sih  por  ne  videl.  Vot
pochemu on brosilsya za nim vdogonku v tajnoj nadezhde na to, chto  emu  udastsya
takim obrazom izbavit'sya ot plohogo nastroeniya. Pered nim raskryvalas' ochen'
horoshaya, pochti pryamaya doroga, i na rasstoyanii chetyrehsot -- pyatisot yardov on
uvidel zverya,  kotoryj  ochen'  toroplivo  podymalsya  po  nevysokomu  sklonu.
Pobezhav vsled za nim, Roderik vdrug ostanovilsya i vystrelil dva raza podryad.
Ochevidno, medved' byl ranen, potomu chto on upal, i totchas zhe  podnyalsya  i  s
eshche bol'shej skorost'yu, chem prezhde, prodolzhal svoe begstvo. Dostignuv vershiny
holma, on skrylsya po druguyu ego storonu.
     Roderik pochti ni minuty ne  kolebalsya,  ponimaya,  chto  bylo  by  stydno
upustit' takuyu prekrasnuyu dobychu. Ne teryaya ni  mgnoveniya,  on  posledoval  v
prezhnem napravlenii, no, v svoyu ochered', podnyavshis'  na  vershinu,  ubedilsya,
chto zver' sil'no  podalsya  vpered  i  nahodilsya  uzhe  v  semistah  ili  dazhe
vos'mistam yardah ot nego. Odnako uzhe cherez neskol'ko minut  on  uvidel,  chto
ego dobycha zamedlyaet beg. Mozhno bylo dumat', chto medved' poteryal mnogo krovi
i rano ili pozdno ostanovitsya. Ponyav eto, Roderik  pustilsya  vpered  vo  vsyu
silu svoih molodyh i krepkih nog. Medved' vremya ot vremeni ostanavlivalsya  i
kak budto perevodil dyhanie, kotoroe uzhe nachalo izmenyat' emu.
     Sem'sot yardov... shest'sot... Rasstoyanie zametno umen'shalos', no medved'
bezhal uzhe po napravleniyu k gustoj chashche, gde mog spryatat'sya tak, chto nikakoj,
dazhe samyj opytnyj ohotnik ne mog by otyskat' ego.
     Nesmotrya na to, chto zver' nahodilsya eshche  ochen'  daleko,  Roderik  reshil
risknut'. On vospol'zovalsya sluchaem, kogda tog na sekundu prisel  na  zadnie
lapy, i vystrelil. Tyazhelo ranennyj v golovu  medved'  gruzno  zakruzhilsya  na
meste i medlenno svalilsya i. zemlyu.
     Molodoj chelovek totchas zhe  pospeshil  k  svoej  velikolepnoj  dobyche  i,
ubedivshis' v tom, chto ona sovershenno  nedvizhna,  brosilsya  nazad  dlya  togo,
chtoby rasskazat' tovarishcham o svoej udache i poprosit' ih pomoshchi, tak  kak  on
ne byl v sostoyanie sobstvennymi silami peretashchit' v lager' takuyu zdorovennuyu
tushu.
     -- Vot tak medved'! -- zakrichal  Mukoki,  uvidev  zverya.  --  Na  takoe
chudovishche nechasto mozhno naskochit'! Vam povezlo!
     V ego vosklicanii zvuchalo takoe nepoddel'noe  izumlenie  i  preklonenie
pred yunym tovarishchem, chto Roderik zardelsya ot udovol'stviya.
     -- Pozdravlyayu tebya! -- v svoyu ochered' vskrichal Vabi.
     YA dumayu, chto zver' stoit po men'shej  mere  pyat'sot  livrov.  Ot  odnogo
plecha do drugogo u nego chetyre futa. Zamechatel'nyj ekzemplyar!
     -- I kover zamechatel'nyj budet! -- skazal Mukoki.
     -- Da, eto verno! -- soglasilsya Vabi.-- Kover v vosem' futov  dlinoj  i
shest' futov shirinoj! Esli ty ne nashel zolotoj zhily, to vo vsyakom sluchae...
     On ne zakonchil frazy, potomu  chto  v  eto  vremya  ego  perebil  Mukoki,
kotoryj tshchatel'nee prezhnego stal osmatrivat' medvedya.
     -- Lovkij vystrel! --  proiznes  indeec.--  Pryamo  v  pravoe  uho!  |to
zamechatel'no!
     Vsled za tem on otkryl  pod  pegoj  sherst'yu  eshche  dve  rany  ot  pervyh
vystrelov Roderika i, neozhidanno dlya molodyh lyudej, izdal nedoumennyj krik:
     -- Postojte, postojte, milye moi! Vot tak shtuka! Okazyvaetsya, chto on by
ranen eshche ran'she. I dovol'no davno! Staraya rana... Pulya zastryala pod kozhej.
     S etimi slovami on stal  nashchupyvat'  neskol'ko  smorshchennuyu  kozhu  okolo
odnoj iz zadnih lap medvedya. Sled, ostavlennyj staroj ranoj,  byl  nastol'ko
yasen, chto ego mozhno bylo razglyadet' bez vsyakogo truda.  Pal'cy  Roderika,  a
zatem Vabi pod davleniem ruki Mukoki legko mogli nashchupat' pulyu, kotoraya  vse
vremya skol'zila mezhdu myasom i kozhej ubitogo zverya.
     Pochti vsegda nablyudaetsya odno  i  to  zhe  krajne  harakternoe  yavlenie.
Ohotnik  neizmenno  ispytyvaet  bol'shoe  i  pochti  ne  poddayushcheesya  opisaniyu
volnenie, kogda nahodit na tele ubitogo im zhivotnogo ranu, nanesennuyu drugim
chelovekom. Osobenno eto volnenie sil'no v takih surovyh, pustynnyh  stranah,
kak Nortlandiya.
     Ochen' chasto protiv sobstvennoj voli ohotnik dolgo i  napryazhenno  dumaet
ob odnom i tom zhe:
     "Kto byl etot chelovek? Otkuda on yavilsya  i  kuda  napravlyalsya?  Kak  on
popal syuda? Kakie prichiny prinudili ego yavit'sya syuda?"
     Vooruzhivshis' dlinnym nozhom, Mukoki prinyalsya za izvlechenie  tainstvennoj
puli. Pokonchiv s etim delom, on vnezapno izdal zvuk, kotoryj yavno govoril  o
ego bol'shom izumlenii.
     -- Vot tak strannaya pulya! -- nakonec proiznes on.-- Pravdu  skazat',  ya
nikogda do sih por ne videl podobnoj puli. |to -- vovse ne svincovaya pulya.
     Konchikom nozha on slegka nadrezal pulyu i izvlek na belyj svet  krohotnuyu
chasticu metalla, na kotorom radostno zaigralo zahodyashchee solnce.
     -- Zolotaya pulya! -- voskliknul porazhennyj Mukoki.-- Svinec  nikogda  ne
otlivaet takimi zheltymi  ottenkami.  |ta  pulya  sdelana  iz  samogo  chistogo
zolota!



     Nastupilo grobovoe molchanie, i nikto iz druzej  dolgo  ne  proronil  ni
slova. Vabi, kotoryj uzhe ne  reshalsya  podsmeivat'sya  nad  Roderikom,  slegka
prishchuril glaza, slovno ne zhelaya ili ne v silah verit' tomu, chto  prepodnesla
emu dejstvitel'nost'. A Roderik perezhival  takoe  zhe  sostoyanie,  v  kotorom
nahodilsya v te pamyatnye chasy, kogda on popal v hizhinu bliz ozera i nashel tam
dva  chelovecheskih  skeleta  i  malen'kij  zamshevyj  meshochek  s  dragocennymi
slitkami.
     CHto zhe kasaetsya Mukoki, to  na  ego  lice  poyavilos'  takoe  vyrazhenie,
kotorogo nikto do sih por na nem  ne  videl.  Trudno  bylo  s  pervogo  raza
opredelit' te chuvstva,  kotorye  oburevali  trappera.  Ego  ruka,  derzhavshaya
zolotuyu pulyu, drozhala ot volneniya, i tochno  tak  zhe  drozhali  dlinnye  hudye
pal'cy. |to strannoe sostoyanie porazilo by vsyakogo, kto hot'  skol'ko-nibud'
znal starika i ego obychnuyu besstrastnost'.
     On pervym narushil molchanie i pervym  zhe  otvetil  na  voprosy,  kotorye
muchili vseh ohotnikov.
     -- Kto eto mog vystrelit' v medvedya zolotoj pulej?
     YAsno bylo, chto na etot vopros nikto ne mog dat' opredelennyj otvet.
     A vtoroj vopros byl sleduyushchij:
     -- Pochemu on strelyal zolotymi pulyami?
     Kazalos',  chto  i  na  etot  vopros  nevozmozhno   dobit'sya   yasnogo   i
ischerpyvayushchego otveta.
     Vabi vzyal iz ruk starika pulyu i vzvesil ee na svoej ladoni.
     -- Ona vesit dobruyu unciyu,-- zayavil on,
     -- Iz chego sleduet, chto ona stoit okolo dvadcati dollarov! -- raz座asnil
Roderik.-- No kakoj bogatej mog strelyat' zdes' zolotymi pulyami, vot chto  mne
ochen' interesno znat'! Pravdu skazat', ya porazhen tak, chto i skazat' ne mogu.
     On, v svoyu ochered', vzvesil na ladoni pulyu, i totchas  zhe  na  ego  lice
otrazilos' eshche bol'shee izumlenie, chem na lice Mukoki, kotoryj  tem  vremenem
uspel  prijti  v  sebya  i  pridat'  svoim  chertam  ih  obychnoe  spokojnoe  i
nevozmutimoe vyrazhenie, stol' harakternoe dlya vseh indejcev. Ved'  izvestno,
chto korennye obitateli Nortlandii lish' v chrezvychajno redkih sluchayah  vyhodyat
iz sostoyaniya polnogo bezrazlichiya.
     No pod etoj maskoj  s  prezhnej  energiej  i  siloj  prodolzhal  rabotat'
pytlivyj um, kotoryj privyk raspoznavat' samye glubokie  tajny  etogo  kraya.
Glyadya na nego, Roderik  i  Vabi  ponimali,  chto  starik  staraetsya  myslenno
predstavit' sebe, kakim obrazom medved' poluchil svoe pervoe ranenie.
     -- Nu, chto skazhesh', starik? --  obratilsya  k  nemu  Vabi.--  O  chem  ty
dumaesh' sejchas?
     -- Vo-pervyh, ya dumayu o tom, chto etot chelovek strelyal iz starogo, ochen'
starogo ruzh'ya! -- proiznes on  ochen'  medlenno,  vzveshivaya  kazhdoe  slovo  v
otdel'nosti.-- Zatem ya dumayu, chto on strelyal bez patrona. U nego byli tol'ko
puli i poroh. Stranno! YA skazal by dazhe: ochen' stranno!
     -- Drugimi slovami, ty hochesh' skazat', chto on strelyal iz ruzh'ya, kotoroe
zaryazhalos' s dula?
     Indeec kivnul golovoj v znak togo, chto on byl sovershenno verno ponyat.
     -- U etogo cheloveka byl poroh, no nedostavalo svinca.  On  ochen'  hotel
est' i reshil vmesto svinca pustit' v hod zoloto. Vot i vse!
     Blagodarya mudrosti opytnogo Mukoki, tajna zolotoj puli  byla  neskol'ko
raz座asnena. No na pervyj vopros do sih por nikto ne nashel da i ne mog  najti
nikakogo otveta:
     "Kto strelyal zolotymi pulyami?"
     Krome togo, voznikli eshche voprosy, imeyushchie chrezvychajno vazhnoe znachenie:
     "Otkuda  etot  neizvestnyj  dostal  zoloto?  Gde   nahodilsya   istochnik
dragocennogo metalla?"
     -- Nado dumat', chto v rasporyazhenii  etogo  cheloveka  nahodilsya  bol'shoj
zapas zolota! -- zametil Vabi.-- V protivnom sluchae on ne razreshil  by  sebe
takih roskoshnyh trat! Ved' nado prinyat' vo vnimanie, chto pulya eta  prevyshaet
normal'nye razmery!
     -- V etoj strane, gde my sejchas nahodimsya, zolota net! -- kategoricheski
zayavil Mukoki.--  Iz  moego  zaklyucheniya  yasno  vytekaet  predpolozhenie,  chto
ohotnik yavilsya izdaleka.
     -- A nel'zya li dopustit',--  nachal  Roderik  tak  tiho,  slovno  emu  s
gromadnym napryazheniem davalos' kazhdoe  slovo,--  nel'zya  li  dopustit',  chto
neznakomec ran'she nas samih nashel to zoloto, kotoroe my ishchem?
     Kazalos', Vabi tozhe na neskol'ko minut zatail  dyhanie.  On  s  bol'shim
volneniem perevodil vzor s Roderika na Mukoki i obratno. Staryj  trapper  po
kakim-to nevyyasnennym prichinam predpochital hranit' molchanie.
     Roderik vytashchil iz odnogo iz  vnutrennih  karmanov  nebol'shoj  predmet,
tshchatel'no zavernutyj v sukonku.
     Netoroplivo razvernuv svoe sokrovishche, on proiznes:
     -- Kak vidite, ya sohranil nebol'shoj slitok zolota, kotoryj  hranilsya  v
zamshevom meshochke i prishelsya pri razdele na  moyu  dolyu.  YA  imel  v  vidu  po
vozvrashchenii v civilizovannye strany sdelat' iz nego bulavku dlya galstuka.  YA
nikogda ne razluchalsya s nim. U menya imeyutsya koe-kakie  poznaniya  iz  oblasti
geologii i mineralogii. V kolledzhe my prohodili eti predmety, i  oni  mogut,
pozhaluj, prinesti nam teper' nekotoruyu pol'zu. Mne izvestno sleduyushchee.  Esli
my voz'mem desyat' -- dvenadcat' obrazcov zolota,  to  pochti  kazhdyj  iz  nih
imeet nechto individual'noe,  chto  vyrazhaetsya,  konechno,  glavnym  obrazom  v
cvete. Vy redko mozhete vstretit' dva slitka  odinakovogo  ottenka.  Konechno,
vse delo v tonchajshih nyuansah, kotorye mozhet ulovit' i konstatirovat'  tol'ko
ochen' vnimatel'nyj, opytnyj glaz.
     On vynul iz karmana nozh i konchikom ego sdelal  na  svoem  slitke  tochno
takoj zhe nadrez, kakoj Mukoki ran'she sdelal na pule. Posle etogo on  sravnil
obe svezhie poverhnosti, V dannom sluchae uzhe ne  trebovalsya  osobenno  zorkij
glaz dlya togo, chtoby ustanovit' polnuyu identichnost' oboih kustov zolota.
     Vabi neproizvol'no podalsya  nazad,  mrachno  sverknul  glazami  i  izdal
neskol'ko nechlenorazdel'nyh zvukov. Lico Roderika vnezapno prinyalo zemlistyj
cvet. Odin Mukoki stoicheski otnessya k vmeshatel'stvu mineralogii i ee  ves'ma
prostomu raz座asneniyu teh tainstvennyh faktov, s kotorymi oni stolknulis'.
     -- YAsno odno,-- hriplym golosom proiznes Vabi, --kto-to uzhe uspel najti
nashe zoloto!
     -- Vpolne veroyatno! --  podhvatil  Roderik,  uspevshij  preodolet'  svo
volnenie.-- Ho v to zhe vremya my nikak ne mozhem sdelat' kakie by to  ni  bylo
kategoricheskie vyvody. S geologicheskoj tochki zreniya  sostav  zemli  vo  vsej
etoj oblasti odin i tot zhe, i, krome togo, vpolne vozmozhno, chto te zhe gornye
porody  my  mozhem  najti  daleko  na  sever  otsyuda.   Vot   pochemu   nichego
udivitel'nogo net v tom, chto slitok, najdennyj v etom meste,  imeet  tot  zhe
samyj vneshnij vid, chto i slitok, nahodyashchijsya na rasstoyanii dvuhsot  mil'  ot
nas. Vse zavisit ot haraktera pochvy. Tak ili inache, nasha tajna ostaetsya poka
nerazgadannoj i neraskrytoj...
     -- CHelovek vystrelil zolotoj nulej, a potom, mozhet byt', umer,-- v vide
utesheniya  vyskazal  Mukoki  svoe  mnenie.  -  Vozmozhno,  chto  eto  byla  ego
edinstvennaya pulya, i on umer s golodu.
     Legkaya ten' proneslas' po licu Vabi.
     -- Samo soboj yasno, chto neznakomec byl adski goloden, esli poshel na to,
chtoby otlivat' puli iz zolota! -- skazal on. Medvedya on ne ubil, i,  klyanus'
YUpiterom, nam nado ot dushi pozhalet' neschastnogo.
     Roderik ne mog ne pokrasnet' pri mysli o tom, kakimi egoistami oni  vse
troe proyavili sebya.
     -- V takom sluchae ya predpochel by, chtoby on ubil medvedya!  ochen'  prosto
skazal on.
     I vdrug s bystrotoj molnii proneslas' pered  myslennym  vzorom  molodyh
lyudej tragediya,  kotoraya,  veroyatno,  razygralas'  zdes'  mnogo  let  nazad.
CHelovek, umiraya s goloda, sobiraet  poslednie,  zhalkie  sily  i  izgotovlyaet
zolotuyu pulyu s edinstvennym zhelaniem sohranit' svoyu zhizn'. Vdrug  poyavlyaetsya
gromadnejshij  medved'.  Neschastnyj  strelyaet,  no  neudachno  i   umiraet   v
nevyrazimyh stradaniyah...
     -- Luchshe by propal medved', chem  chelovek!  --  rezyumiroval  svoi  mysli
Roderik.-- Nam, sobstvenno govorya, eta tusha ne ochen' nuzhna. My poka  chto  ne
ispytyvaem nuzhdy k pishche.
     Mukoki predpochital zanimat'sya delom,  chem  razgovorami.  On  vooruzhilsya
nozhom i nachal rezat' medvedya na chasti. Molodye lyudi vskore prisoedinilis'  k
nemu.
     -- YA tak dumayu,-- skazal Mukoki, ni na minutu  ne  prekrashchaya  raboty,--
chto etoj rane mesyacev shest',  ne  men'she.  Nanesena  ona,  veroyatno,  rannej
zimoj. Zatem nastupilo tyazheloe vremya...
     -- Neschastnyj chelovek! -- vzdohnul Roderik.-- Mozhet byt', pridet  takoj
den', kogda my uznaem vsyu pravdu. YA ochen' hotel by etogo!
     CHas spustya vse troe vernulis' k ozeru, na beregu kotorogo nahodilos' ih
vremennoe zhil'e, i prinesli s soboj luchshie chasti medvezh'ej tushi, a takzhe ego
shkuru. Dlya togo, chtoby zashchitit' shkuru ot hishchnyh zhivotnyh, ee povesili  ochen'
vysoko mezhdu dvumya derev'yami.
     Roderik s velikoj gordost'yu smotrel na svoyu zamechatel'nuyu dobychu.
     -- Nam pridetsya,-- skazal on s nekotoroj gorech'yu,-- ostavit'  ee  zdes'
do nashego vozvrashcheniya. No mozhem li my nadeyat'sya  na  to,  obratnom  puti  my
najdem ee na meste?
     -- YA dumayu, chto vpolne mozhno nadeyat'sya! -- otvetil Vabi.
     -- Ty utverzhdaesh' eto?
     --  Kategoricheski  utverzhdayu!  Ona   nahoditsya   zdes'   v   takoj   zhe
bezopasnosti, kak na skladah nashej faktorii.
     -- A esli kakoj-nibud' sluchajnyj putnik stashchit ee?
     Vabi, prigotovlyavshij v eto  vremya  obed,  prekratil  na  mig  rabotu  i
vozzrilsya na priyatelya.
     -- Ty hochesh' skachat', chto on ukradet ee u nas? -- sprosil on.
     Mukoki, ne propustivshij ni odnogo slova  iz  etogo  razgovora,  v  svoyu
ochered', s bol'shim udivleniem smotrel na belogo yunoshu.
     -- Vot chto, dorogoj moj,-- ochen' spokojno proiznes Vabi.-- Pomni paz  i
navsegda sleduyushchee: v nashej bezgranichnoj i prekrasnoj  strane  vorovstva  ne
sushchestvuet! YA ne govoryu, konechno, ob indejcah Vunga i im  podobnym,  kotorye
yavlyayutsya banditami, tak skazat', po professii. Krome etih lyudej, ob座avlennyh
vne zakona, nasha Pustynya ne znaet vorov!
     On pribavil posle korotkoj pauzy:
     -- Esli zavtra zdes' sluchajno projdet  belyj  trapper  i,  vzglyanuv  na
shkuru, najdet, chto ona visit slishkom  nizko,  on  nemedlenno  ostanovitsya  i
podtyanet ee povyshe. On postaraetsya spasti ee ot hishchnyh zhivotnyh s  takim  zhe
userdiem, kak i my sami. Esli zhe indeec poblizosti razlozhit  koster,  to  on
primet vse mery k tomu, chtoby dym niskol'ko ne isportil nashego dobra, Vidish'
li, Roderik, vasha tak nazyvaemaya civilizaciya eshche ne uspela  isportit'  nashih
tuzemcev. Oni tak zhe estestvenno chestny, kak estestvenno dyshat i edyat!
     -- No ya ne dumayu, chtoby vse indejcy byli odinakovo chestny! --  vozrazil
Roderik.-- Vot, naprimer, indejcy, kotorye zhivut  podal'she  na  yug,  bol'shej
chast'yu ot座avlennye vory!
     On proiznes eto zamechanie, ne podumav, i  pochti  totchas  zhe  pozhalel  o
svoih neostorozhnyh slovah. Mukoki srazu prinyal obizhennyj vid i podzhal  guby.
Vabi, sam polukrovka, tozhe ne  vyrazil  osobogo  vostorga,  vyslushav  mnenie
druga, a totchas zhe s gnevnym bleskom v temnyh glazah zayavil:
     -- Esli takie sluchai nablyudayutsya, i takie vory sredi nas imeyutsya, to vo
vsem etom vinovaty tol'ko belye, kotorye podali i  podayut  ponyne  gibel'nye
primery. Nachalo mestnomu vorovstvu  polozhili  vashi  "civilizovannye".  Belye
lyudi, pribyv v Nortlandiyu, usvoili sebe vse polozhitel'nye kachestva  indejcev
i vzamen togo  nagradili  tuzemcev  vsemi  svoimi  porokami.  Velikij  Sever
ozdorovlyaet i provetrivaet vse to, k chemu on prikasaetsya. Uzhe  sam  po  sebe
vozduh nash polon chistoty, yasnosti i pravdy!
     Konechno, byvayut isklyucheniya. No v podavlyayushchej masse svoej indeec chesten.
Vot, naprimer, nash Mukoki mozhet umeret' ot stuzhi, no on nikogda ne  pozvolit
sebe vospol'zovat'sya shkuroj, kotoraya prinadlezhit drugomu. CHelovek poproshche  i
pogrubee razreshit sebe inogda vzyat'  shkuru,  no  nepremenno  vzamen  ostavit
ruzh'e ili chto-nibud' drugoe.
     -- Prostite, druz'ya moi! -- voskliknul Roderik,  protyagivaya  odnu  ruku
Vabi, a druguyu Mukoki.-- YA zdes', sredi  vas  i  etoj  prirody,  novichok!  YA
tol'ko-tol'ko nachinayu znakomit'sya s vami ya vashimi obychayami. YA eshche ne  sovsem
vash...
     -- Ty vpolne nash, i ne budem bol'she govorit' ob etom! -- zayavil Vabi.
     Vecherom, posle obeda, sidya u dogorayushchego kostra, Vabi skazal Roderiku:
     -- Ne dumaj, radi Boga, chto ya hochu upreknut' tebya za te slova,  chto  ty
davecha proiznes. Menya eto  uzh  bol'she  ne  interesuet.  Vot  ya  hochu  tol'ko
soobshchit' tebe, chto pri zhelanii, Mukoki mog  by  rasskazat'  neskol'ko  ochen'
poetichnyh legend na temu: pochemu indejcy vsegda chestny. No ya  znayu  zaranee,
chto on kategoricheski otkazhetsya povedat' ih tebe, i vot  pochemu  ya  predlagayu
moi uslugi: esli hochesh', ya rasskazhu tebe odnu legendu, ne lishennuyu interesa.
     -- O, pozhalujsta! -- voskliknul Roderik.-- YA vyslushayu  tebya  s  bol'shim
udovol'stviem. Nachinaj!
     -- Ladno, v takom sluchae ya nachinayu. Prezhde vsego ya hochu soobshchit'  tebe,
chto nekogda na rodine Mukoki, to est' na  toj  territorii,  kotoraya  tyanetsya
vdol' oboih  beregov  Makoki,  vpadayushchej  v  reku  Olbani,  prozhivalo  plemya
talantlivejshih vorov, kotorye vse vremya provodili v  tom,  chto  obvorovyvali
drug druga.
     |ti indejcy ne pitali,  tak  skazat',  nikakogo  uvazheniya  k  silkam  i
kapkanam, postavlennym ih sosedyami.  Draki  i  ubijstva  byli  u  nih  samym
obyknovennym, chut' li ne budnichnym yavleniem. Vozhd' plemeni  pochitalsya  samym
otchayannym vorom, a tak kak on byl verhovnym sud'ej, to yasno,  chto  sudil  on
vsegda s vygodoj dlya sebya.
     Samo soboj razumeetsya,  chto,  lyubya  grabit'  drugih,  on  byval  ves'ma
nedovolen, kogda kto-nibud' grabil ego samogo. I vot v odno prekrasnoe  utro
on  strashno  razgnevalsya,  uvidev,  chto  odin  iz  ego  poddannyh  osmelilsya
postavit' svoj kapkan ryadom s ego sobstvennym, na sledu  odnogo  i  togo  zhe
zverya. On reshil  samym  strogim  obrazom  pokarat'  smel'chaka,  spryatalsya  v
ukromnom mestechke i stal zhdat'.
     Ne mogu tochno skazat', skol'ko vremeni proshlo v ozhidanii, no vdrug  nash
arhivor zametil, chto zamechatel'nyj belyj zayac popal v kapkan ego  sopernika.
Vozhd', shvativ zdorovennuyu dubinku, brosilsya vpered, zhelaya ubit'  zajchika  i
prisvoit' ego sebe. No v tot zhe samyj moment emu  pochudilos',  chto  kakoe-to
chernoe oblako proneslos' pered ego glazami. Kogda eto oblako rasseyalos',  on
uvidel pered soboj uzhe ne zajca, a samoe krasivoe chelovecheskoe  sushchestvo  na
svete.
     Ponyav, chto on nahoditsya v prisutstvii Velikogo Duha, vozhd'  pochtitel'no
pal nic i nemedlenno uslyshal gromopodobnyj golos, kotoryj donosilsya ne to  s
neba, ne to s vershiny samoj vysokoj gory v okrestnosti. |tot  golos  povedal
emu, chto vse lesa i reki raya, prednaznachennye isklyuchitel'no dlya krasnokozhih,
otnyne zakryvayutsya dlya nego, ibo  voram  zapreshchaetsya  vhod  v  potustoronnie
mesta dlya ohoty. Golos dobavil eshche:
     "Te slova, kotorye tol'ko chto uslyshal ot  menya,  ty  obyazan  nemedlenno
peredat' vsem tvoim poddannym! Rasskazhi im, chto, nachinaya s segodnyashnego dnya,
oni obyazany chestno, po-bratski stavit' svoi silki i kapkany ryadom i  nikogda
ne drat'sya mezhdu soboj. Tol'ko takim putem oni mogut izbavit'sya ot tyazhkih  i
vechnyh kar, kotorye uzhe navisli nad ih golovami!".
     Vozhd' plemeni podchinilsya golosu svyshe i peredal svoim  podchinennym  vse
to, chto on slyshal. I s teh por v etoj strane ischezli vory.  I,  krome  togo,
tak kak Velikomu Duhu blagougodno bylo yavit'sya  na  zemlyu  v  obraze  belogo
zajca, eto  zhivotnoe  nyne  pochitaetsya  samym  svyashchennym.  I  vot  teper',--
zakonchil svoj rasskaz Vabi,--  kak  tol'ko  na  zemlyu  padaet  pervyj  sneg,
indejcy stavyat svoi silki ryadom i uzhe ne kradut drug u druga.
     -- Pryamo zamechatel'no! -- zayavil  Roderik.--  Pravdu  skazat',  dorogoj
Vabi, eta vseobshchaya, universal'naya chestnost' mne do togo nravitsya, chto ya dazhe
somnevayus'...
     -- A ya posovetoval by tebe ni v chem ne  somnevat'sya  i  vsecelo  verit'
mne. Na vsej poverhnosti etoj ogromnoj strany, kotoraya tyanetsya do polej, gde
pasetsya muskusnyj byk, ty ne najdesh' ni odnogo indejca, kotoryj pozvolil  by
sebe grabit' soseda i pol'zovat'sya dobychej, popavshej v chuzhuyu zapadnyu.  |togo
pravila strogo priderzhivayutsya vse obitateli Nortlandii. Kazhdyj iz nih obyazan
derzhat'sya, kak zdes' govoryat, svoej linii i nikoim obrazom ne vyhodit' za ee
predely. V etom, vprochem, ty sam mog ubedit'sya  proshedshej  zimoj.  Kak  veli
sebya indejcy Vunga vo vremya nashej ohoty? Oni  schitali  nas  svoimi  zlejshimi
vragami, gotovy byli v lyubuyu minutu ubit' nas, no v to zhe samoe vremya oni ni
razu ne grabili nashih silkov. Vot tebe razitel'noe dokazatel'stvo moih slov!
     --  Horosho!  --   vskrichal   Roderik.--   Priznayu   sebya   pobezhdennym.
Dejstvitel'no, Nortlandiya -- strana sovershenno isklyuchitel'naya, i chem  bol'she
ya znakomlyus'  s  nej,  tem  bol'she  divlyus'  ej.  I,  pravdu  skazat',  tvoi
edinoplemenniki otlichayutsya takimi zamechatel'nymi kachestvami,  chto  ya  inogda
zhaleyu o tom, chto v moih zhilah ne techet indejskaya krov'.
     A zatem razgovor snova pereshel na tainstvennuyu zolotuyu pulyu.  Mozhno  li
bylo na osnovanii ee vynesti opredelennoe  zaklyuchenie,  chto  to  zoloto,  za
kotorym  oni  teper'  otpravlyalis',  uzhe  bylo  najdeno  drugim   chelovekom,
prisvoivshim ego sebe?
     -- Po zdravom razmyshlenii ya prishel k  zaklyucheniyu,  chto  eto  ne  tak,--
skazal  Vabi.--  Mestonahozhdenie  zolota  dolzhno  byt'   v   oblasti   bolee
devstvennoj, chem eta. K tomu zhe, nado ponyat', chto v  faktorii  Vabinosh-Hous,
blizhajshej v etoj strane, ne mogli by ne znat', chto  chut'  li  ne  pod  rukoj
nahodyatsya takie  bogatejshie  zolotye  zalezhi.  YAsno  odno,  chto  schastlivcy,
napavshie na takoe sokrovishche, prezhde vsego yavilis' by v etu  faktoriyu,  chtoby
zapastis' proviantom.
     -- YA dumayu,-- zaklyuchil Roderik,--  chto,  esli  kakoj-nibud'  chelovek  i
sdelal etu zamechatel'nuyu nahodku, to on davnym-davno umer!
     -- YA vpolne prisoedinyayus' k tvoemu mneniyu.
     No prezhde chem vojti v hizhinu i ulech'sya  na  noch',  Roderik  provel  eshche
nekotoroe vremya na svezhem vozduhe. Ogromnaya vesennyaya luna nedavno  podnyalas'
nad gorizontom i velichavo plyla v efire, kotoryj navodnyala svoim svetom.
     Roderik Dryui dumal o  velikolepii  etoj  strany,  o  kotoroj  ne  imeli
nikakogo predstavleniya milliony lyudej, koposhivshihsya v bol'shih civilizovannyh
gorodah. I emu kazalos', chto esli dejstvitel'no gde-nibud'  sushchestvuet  Bog,
to on blizhe k etomu krayu, chem k lyuboj drugoj mestnosti na svete. On  smotrel
na velikolepnuyu lunu, smotrel na protivopolozhnye ej  severnye  sozvezdiya,  i
minutami ot vostorga u nego zahvatyvalo duh.
     Podnyalsya tihij, myagkij veter, kotoryj raznes  po  vsem  goram  i  dolam
gluhoj i protyazhnyj shepot sosen i topolej,  peregovarivavshihsya  mezhdu  soboj.
Vremya ot vremeni lyubovno stonala sova. Stoyala teplaya noch', i Roderik, prisev
na bol'shom kamne, chuvstvoval, kak protiv ego sobstvennoj voli smykayutsya  ego
plan. Vdrug kakoe-to dlitel'noe i  strashnoe  rychanie  razorvalo  spokojstvie
nochi i zastavilo yunoshu vskochit' na nogi.
     V pervuyu minutu on pochemu-to podumal o Volke, o ruchnom  volke,  kotoryj
proshloj zimoj sovershil vmeste s nimi znachitel'nuyu chast' puteshestviya.  Zychnym
krikom Volk vsegda privlekal k chelovecheskomu kostru svoih vol'nyh brat'ev po
krovi i neizmenno obrekal ih na vernuyu smert'. Vabi spustya  nekotoroe  vremya
vernul emu svobodu, i on, veroyatno, snova odichal i  pristal  k  kakoj-nibud'
volch'ej stae. Velikaya Severnaya Pustynya poglotila ego bez sleda.
     Ne ego li glaza svetilis' teper' v nochi, i  ne  on  li  prizyval  svoih
byvshih druzej-lyudej?



     Na sleduyushchij  den',  edva  tol'ko  zanyalas'  zarya,  ohotniki  tshchatel'no
prinyalis'  za  issledovanie  tainstvennogo   ushchel'ya,   bliz   kotorogo   oni
nahodilis'. Naibol'shee vnimanie oni otdali reke, kotoraya, soglasno planu  na
berezovoj kore, rano ili pozdno dolzhna byla privesti ih k  tomu  mestu,  gde
zalegali moshchnye plasty zolota.
     Vvidu togo, chto do sih por put' osobyh trudnostej ne predstavlyal,  bylo
resheno ostavit' bol'shuyu chast' poklazhi v lodke, kotoruyu dolzhny byli nesti  na
plechah Mukoki i Vabi po ocheredi s Roderikom. Ostal'nuyu chast' gruza tak zhe po
ocheredi nesli molodye lyudi.
     CHudotvornaya vesna davala o sebe znat' na kazhdom shagu i svoej luchezarnoj
ulybkoj obodryala lyudej, nosha kotoryh byla ochen' tyazhela.
     V polden', kak vsegda, byl ustroen kratkovremennyj prival dlya zavtraka.
Vdrug Roderik opustil odnu ruku na plecho Vabi, a druguyu  protyanul  vpered  i
ukazal  na  dve  dvizhushchiesya  tochki,  kotorye  nahodilis'  priblizitel'no  na
rasstoyanii odnoj mili. Na takoj distancii ih legko  mozhno  bylo  prinyat'  za
sobak.
     -- Volki! -- vyskazal svoe predpolozhenie Roderik.
     No posle minuty razmyshleniya on izmenil svoe mnenie i prosheptal:
     -- Net, losi!
     -- Los'-samka i ee detenysh! -- bolee tochno opredelil Vabi.
     -- Kakim obrazom na takom bol'shom rasstoyanii ty mozhesh' opredelit'  eto?
-- sprosil ego priyatel'.
     -- Da nichego proshche byt' ne mozhet! Ty sledi vnimatel'no vmeste so  mnoj.
Vperedi i ochen' medlenno vystupaet mat'. Imej v vidu,  chto  los'  bez  osobo
vazhnoj prichiny nikogda ne bezhit i ne skachet, kak eto delayut koza  ili  lan'.
On vsegda ochen' spokoen. Naprotiv,  detenysh  vse  vremya  skachet  i  rezvitsya
vokrug materi, chto vpolne sootvetstvuet ego vozrastu.  Staryj  materyj  los'
nikogda ne razreshit sebe takih vol'nostej.
     Roderik, kazalos', gotov byl vozrazit' protiv  podobnogo  kategorichnogo
zayavleniya Vabi.
     -- Mozhet byt', vse eto i tak,-- zametil on,-- no mne chuditsya,  chto  oba
zhivotnye odnogo rosta.
     -- Sovershenno verno! Molodomu losyu, veroyatno, goda dva, i v  roste  on,
pozhaluj, ne ustupaet materi. Nado tebe znat', chto molodye losi  ochen'  dolgo
ostayutsya pri svoih materyah, inogda  dazhe  do  trehletnego  vozrasta.  YA,  po
krajnej mere, znal takogo losenka, kotoryj do treh let ni za  chto  ne  hotel
nachat' samostoyatel'noj zhizni.
     -- Oni idut v nashem napravlenii! -- prosheptal Roderik.
     -- Verno! Nam nado spryatat'sya.
     Vabi  potashchil  svoego  druga  za  bol'shoj  kust,  kuda  vskore  k   nim
prisoedinilsya i Mukoki.
     -- Oni ochen' lyubyat svezhie  pobegi  topolej,--  raz座asnil  Vabi,--  i  ya
uveren, chto oni teper' napravlyayutsya k toj roshchice, kotoruyu ty  mozhesh'  videt'
mezhdu nimi i nami. YA boyus' tol'ko odnogo: kak by veter ne  dal  im  znat'  o
nashem prisutstvii.
     S etim slovami on smochil slyunoj odin iz svoih pal'cev i podnyal ego  nad
golovoj. |to byl neizmennyj i ochen' vernyj sposob starogo trappera  uznavat'
napravlenie vetra. Kak by slab ni byl  veter,  ta  storona  pal'ca,  kotoraya
obrashchena k nemu,  nemedlenno  vysyhaet,  v  to  vremya  kak  ostal'naya  chast'
dovol'no dolgo sohranyaet vlazhnost'.
     -- Veter sejchas protiv nas,-- skazal Vabi,-- i duet v ih  storonu.  Vot
pochemu ya ne somnevayus' ni minuty, chto oni skoro ostanovyatsya, pochuyav nas.
     Roderik podnyal k plechu ruzh'e.
     -- V takom sluchae nam pridetsya risknut' i strelyat' otsyuda! zayavil on.--
Pravda, oni nahodyatsya eshche ochen' daleko,  no  vse  zhe  v  predelah  ruzhejnogo
vystrela.
     -- |to verno, chto v predelah ruzhejnogo  vystrela,  no  vse-taki  my  ne
ub'em ih.
     On  ne  uspel  proiznesti  poslednee  slovo,  kak  los'-mat'   vnezapno
ostanovilas'.
     -- Tak ya i znal! -- vskrichal Vabi.--  Ona  pochuyala  nas  na  rasstoyanii
chetverti mili. Ty posmotri, Rod, na eto  zhivotnoe,  na  ego  gromadnye  ushi,
podnyavshiesya v vozduh, slovno zvukopriemniki, i na ego nos, vdyhayushchij  vozduh
i vse ego zapahi. Mat' srazu zhe ponyala, chto  s  nashej  storony  ej  ugrozhaet
smertel'naya opasnost'.
     No starshij los', ne dozhidayas' konca pohval v svoj adres, bystro  sdelal
poluoborot, pomestilsya mezhdu detenyshem i opasnost'yu i stremitel'no  napravil
svoj beg v protivopolozhnuyu storonu.
     -- YA strashno lyublyu losej! -- prodolzhal Vabi.-- Obratil li  ty  vnimanie
na to, chto za vse vremya ya ne ubil ni edinogo losya?
     -- YA do sih por ne obrashchal na eto vnimaniya, -- otvetil  Roderik,--  no,
pozhaluj, teper' vizhu, chto eto tak. A pochemu? V chem delo?
     -- Ty sprashivaesh', pochemu? Ladno, ya ob座asnyu tebe, v chem delo.  Vy,  tak
nazyvaemye  civilizovannye  lyudi,  nazyvaete  l'va  carem  zverej  i  voobshche
zhivotnyh. A ya nahozhu, chto eto sovershenno neverno, ibo schitayu losya  podlinnym
monarhom, imeyushchim vse prava na  eto  pochetnoe  zvanie.  Ty  tol'ko  chto  sam
prekrasno videl, kak dejstvovala mat'! Ne pravda li? Vnachale ona shla vperedi
syna ili docheri, ne znayu tochno. Ona gotova byla  v  lyubuyu  minutu  uvedomit'
rebenka o sluchajnoj ili nastoyashchej opasnosti. Kogda zhe ona  ponyala,  chto  eta
opasnost' dejstvitel'no imeetsya nalico, ona  pervym  dolgom  zaslonila  svoe
ditya i gotova byla prinyat' pervyj udar na sebya. Razve  zhe  chelovek-samka  ne
postupaet tochno takim zhe  obrazom?  A  vot  ochen'  interesno  prosledit'  za
losem-samcom v tak nazyvaemyj period lyubvi. Dlya  togo  chtoby  zashchitit'  svoyu
vozlyublennuyu, on mozhet vyderzhat' boj s desyat'yu ohotnikami. Esli  ona  padaet
pervoj, on dolgo, ne obrashchaya nikakogo vnimaniya na ohotnich'i ruzh'i,  zashchishchaet
ee telo i yarostno sverkaet glazami v storonu vragov  do  teh  por,  poka  ne
padaet mertvym ryadom s samkoj.
     On pomolchal i snova zagovoril:
     -- YA videl odnazhdy,  kak  ranenaya,  no  ne  na  smert'  camka  pytalas'
spastis' begstvom. Ona vsya drozhala,  edva  peredvigala  nogi,  no  samec  ne
ostavlyal ee ni na minutu, pomestilsya mezhdu neyu i ohotnikami  i  neyu  tyazhest'
boya prinyal na sebya.  On  nesomnenno  byl  ranen,  no  ne  pokazyval  vidu  i
doblestno zashchishchal svoyu podrugu do teh samyh por, poka bukval'no ne ruhnul na
zemlyu. Kogda my podbezhali k nemu, on byl uzhe mertv. YA ne znayu  nichego  bolee
prekrasnogo, chem takaya samootverzhennaya lyubov'. I s teh por ya dal sebe klyatvu
nikogda v zhizni ne ubivat' losya, bud' to samec ili  samka.  Do  sih  por,  k
schast'yu, mne udalos' sderzhat' svoe slovo, i  ya  nadeyus',  chto  tak  budet  i
vpred', razve tol'ko isklyuchitel'nye  muki  goloda  prinudyat  menya  postupit'
inache.
     -- O, ty nesomnenno prav! --  voskliknul  rastrogannyj  Roderik.--  CHto
podelaesh', dorogoj drug moj! Ved' ya -- ne ty. YA eshche tak malo znayu Pustynyu  i
tol'ko uchus' na mnozhestve primerov. No uveryayu tebya, chto vpred', kak i ty,  ya
budu lyubit' i uvazhat' losej. Oni dejstvitel'no blagorodnye zhivotnye.
     Vse troe pouzhinali  prekrasnym  medvezh'im  myasom,  kofe  i  biskvitami,
podzharennymi na raskalennyh kamnyah.
     Posle uzhina Vabi prodolzhal rasskazyvat' o chrezvychajno interesnyh nravah
i obychayah postoyannyh obitatelej Pustyni. Roderik  vospol'zovalsya  sluchaem  i
soobshchil pro to strannoe i ochen' dlitel'noe rychanie, kotoroe on uslyshal vchera
vecherom pered snom. On snova vyskazal predpolozhenie, chto eto mog  rychat'  ih
staryj priyatel', ruchnoj volk, kotoryj pochuyal ih prisutstvie i, vozmozhno,  na
dnyah vernetsya k nim.
     -- Mne neodnokratno govorili,-- skazal on  v  zaklyuchenie,--  chto  takie
sluchai vozvrashcheniya ruchnyh zhivotnyh i zverej k svoim starym hozyaevam vovse ne
edinichny.
     Vabi s bol'shim interesom slushal ego rasskaz i, kogda Roderik konchil, on
zametil:
     -- O dikih zhivotnyh rasskazyvayut takoe velikoe mnozhestvo nebylic,  chto,
pravo, ochen' trudno opredelit', gde pravda i gde nepravda! Da  my  s  toboj,
kogda eshche nahodilis' v kolledzhe  v  Detrua,  prochli  beskonechnoe  kolichestvo
tomov na etu zhe temu, i trudno skazat', skol'ko lzhi my vynesli iz  nih.  Vsya
beda v tom, chto vryad li  odin  procent  romanistov,  opisyvayushchih  eti  kraya,
pobyval zdes', i vot pochemu knigi vklyuchayut takoe neimovernoe chislo lozhnyh  i
prosto vrednyh svedenij o nravah i  privychkah  obitatelej  Velikoj  Severnoj
Pustyni.
     -- Itak, znachit, ty dumaesh', chto eto ne Volk?..
     -- Nash Volk, vzyatyj v plen sovsem-sovsem yunym i vyrosshij sredi nas,  ne
imel nikakogo predstavleniya o tom, chto imeyutsya drugie usloviya sushchestvovaniya.
No my s Mukoki chasto zamechali, kak stihijno proyavlyalis' v nem atavisticheskie
instinkty. Priznatel'nost' vo vsem ob容me etogo slova  yavlyaetsya  privilegiej
lish' chelovecheskoj dushi, i vot pochemu, kak by umny i ponyatlivy ni byli hishchnye
zveri, oni vsegda do poslednej minuty svoej vse zhe ostanutsya hishchnikami!
     -- Drugimi slovami, ty hochesh' skazat', chto Volk...
     -- ...chto nash Volk pristal k svoim krovozhadnym brat'yam i chto my nikogda
bol'she ne uvidim ego.
     Staryj trapper provorchal skvoz' zuby:
     -- Ruchnoj volk... dressirovannyj volk! On odichal  teper'!  Tak  trebuet
Velikij Duh, i trebovanie ego vpolne razumno! Tak nado!
     Horoshen'ko otdohnuv, troe tovarishchej bodro dvinulis'  v  put'  i  vskore
uvideli sverkayushchuyu v trave reku, vdol' kotoroj oni dolzhny byli  napravit'sya.
Po mere togo kak oni prodvigalis'  vpered,  malen'kij  rucheek  vse  shirilsya,
vbiraya  v  sebya  vse  malye  i  bol'shie  potoki,  stremivshiesya   s   gor   i
obrazovavshiesya  ot  rastayavshego  snega.  V  neprodolzhitel'nom   vremeni   on
prevratilsya v nastoyashchuyu reku, a zatem po mere ponizheniya pochvy -- v  vodopad,
kotoryj s shumom i revom katilsya po kamnyam, poka ne  vylivalsya  v  znamenitoe
ushchel'e.
     Kogda nashi druz'ya podoshli k  skalistomu  ushchel'yu,  kotoroe  dolzhno  bylo
vyvesti ih k zolotym zalezham, oni uslyshali gromopodobnyj rev  yarostnyh  vod,
grohotavshih, slovno velichajshie i moshchnejshie pushki na svete.  Gluhie,  skrytye
ot  glaza  podzemel'ya  tysyachekratno  povtoryali  eti  zvuki,  i  vot   pochemu
zolotoiskatelyam v pervuyu minutu pokazalos', chto oni popali v kakoj-to ad.
     Uvlekaya  vsled  za  soboj  Roderika,  Vabi  naklonilsya   nad   strashnoj
propast'yu. Poluoglushennyj Roderik sudorozhno ucepilsya za vystup  skaly  i  na
neskol'ko minut zamer na meste, kak zakoldovannyj.
     Kruzhashchiesya i kipyashchie vody, tesno zazhatye mezhdu dvumya stenami ushchel'ya,  s
takoj beshenoj siloj stalkivalis' mezhdu soboj,  chto  ot  ih  udara  vysoko  v
vozduh vzdymalas' gustaya iskristaya pena. So  vseh  storon  vysilis'  groznye
chernye piki, pohozhie na morskih chudovishch, s  kotoryh  bezostanovochno  stekala
voda.  Den'  klonilsya  k  koncu,  i  v  sgushchayushchihsya  sumerkah  vsya   kartina
proizvodila grandioznoe i vmeste s tem strashnoe vpechatlenie.
     Zolotoiskateli, snyav poklazhu, ustroilis'  bliz  kraya  propasti.  Oni  s
bol'shoj radost'yu zametili, chto reka, protekavshaya mezhdu otvesnymi skalami,  u
vyhoda neskol'ko vyravnivala stremitel'nyj i burnyj beg svoj i, hotya mestami
i sohranyala yarostnyj vid, vse zhe vnushala nadezhdu, chto  po  nej  mozhno  budet
proplyt' na piroge.
     Nemnogo otdohnuv, oni doshli do znakomoj im rasshcheliny  v  skale.  Otsyuda
oni pronikli uzhe odnazhdy vo vnutrennost' nekotoryh podzemelij i teper' mogli
s izvestnoj uverennost'yu orientirovat'sya. Imenno v etom  meste  oni  razbili
svoj lager'.
     Kak i vse predydushchie nochi,  eta  noch'  byla  ochen'  yasna  i  prekrasna.
Roderik ne mog i ne hotel tak skoro poproshchat'sya  s  izumitel'nymi  krasotami
nochi i  snova  ostalsya  odin,  kak  i  nakanune.  Ochen'  pozdno  ogromnaya  i
oslepitel'naya luna podnyalas' v nebe i osvetila verhnie kraya  ushchel'ya,  otchego
eshche temnee stalo na ego dne.
     Roderik ne mog by v tochnosti opredelit', skol'ko vremeni on sidel  tak,
derzha ruzh'e na kolenyah i pristal'no glyadya na dogorayushchij koster. Vdrug  iz-za
blizhajshej skaly razdalsya takoj strashnyj krik, chto yunosha,  nesmotrya  na  svoe
samoobladanie, zadrozhal  vsem  telom.  On  momental'no  vskochil  s  mesta  i
proboval v svoyu ochered', zakrichat', no yazyk ego v polnom smysle slova prilip
k gortani. I cherez mgnovenie on uvidel pered soboj kakoe-to dlinnoe i  ochen'
gibkoe sushchestvo, kotoroe pod yarkim  svetom  luny  otlivalo  vsemi  ottenkami
rastoplennogo serebra.
     Roderik v polnoj uverennosti, chto vidit pered  soboj  rys',  nemedlenno
podnes ruzh'e k plechu, no eshche do togo,  kak  on  uspel  vystrelit',  razdalsya
vtoroj, ne menee potryasayushchij i yarostnyj krik, ot kotorogo  u  yunoshi  zastyla
vsya krov' v zhilah.
     On vystrelil i podbezhal k skale. Rysi ne okazalos' na meste. YAsno bylo,
chto on promahnulsya i chto zver' ubezhal.  Da,  vse  eto  bylo  tak,  no  krik,
kotoryj on dvazhdy slyshal!.. Takoj krik nikoim obrazom ne mogla izdat'  rys'!
CHto zhe vse eto znachit?
     Vse eto prodolzhalos' neskol'ko sekund, ne bol'she, no  Roderik  byl  tak
vzvolnovan, chto nevozmozhno bylo by opisat' ego sostoyanie.
     On ostavalsya na tom meste, na kotorom stoyal, i vdrug  uvidel  Mukoki  i
Vabi, kotorye byli razbuzheny ego vystrelom i pospeshili k nemu, zhelaya uznat',
chto sluchilos'.
     -- V chem delo? -- zhivo sprosil Vabi.
     -- A v tom delo... v tom delo,  chto  ya,  ochevidno,  grezil  nayavu!  Mne
pochudilis' dva strashnyh krika, i potom mne pokazalos',  chto  ya  sovsem  yasno
uvidel rys'.
     Mukoki nachal kryahtet' i kachat' golovoj, a Vabi, niskol'ko ne stesnyayas',
rashohotalsya.
     -- Opyat',-- zakrichal on,-- u tebya istoriya s rys'yu? Proshloj zimoj ty uzhe
prinyal etu bol'shuyu koshku za indejca Vunga.  A  teper'  ty  uslyshal  kakie-to
neobyknovennye kriki. Tebe, v obshchem, strashno vezet!  Idem  spat'!  Ochevidno,
zdeshnie nochi slishkom dejstvuyut na tebya,  a  poetomu  tebe  sleduet  lozhit'sya
spat' odnovremenno so mnoj i Mukoki. Tak-to zdorovee i spokojnee budet!
     -- Esli ty dumaesh', chto eto  byl  koshmar,  to  zhestoko  oshibaesh'sya!  --
voskliknul Roderik.-- Uveryayu tebya, chto ty oshibaesh'sya!
     I on pribavil s bol'shej energiej:
     -- V pervyj raz ya sam dumal, chto mne chto-to  prisnilos',  no  teper'  ya
gluboko uveren v tom, chto krik dejstvitel'no razdalsya. YA ne mogu v  tochnosti
skazat', kto krichal: mozhet byt', chelovek, a mozhet byt' i rys'!
     Golos tovarishcha zvuchal tak ubeditel'no, chto Mukoki i  Vabi  protiv  voli
gluboko zadumalis'. Roderik ot volneniya vse eshche prodolzhal vremya  ot  vremeni
vzdragivat'. Dlya togo chtoby ne  stat'  zhertvami  nezhelatel'noj  sluchajnosti,
bylo resheno, chto kazhdyj iz zolotoiskatelej  budet  po  ocheredi  dezhurit'  do
samogo utra.
     No do utra nichego osobennogo ne proizoshlo. Nesmotrya na  pyshnuyu  zaryu  i
yarkij svet dnya, Roderik ne mog prijti v sebya. Emu vse eshche kazalos', chto  eti
dva otchayannyh krika stoyat v ego ushah.
     Net, net! Nikoim obrazom ne mozhet byt', chtoby emu tol'ko pochudilis' eti
stony! A ne podal li golos duh  ushchel'ya,  kotoryj  ne  pozhelal,  chtoby  vnov'
pribyvshie dobralis' do shoronennyh zdes' sokrovishch? Ne on li, v  samom  dele,
zakrichal:
     -- Ni shagu dal'she!
     Roderik byl, odnako, nastol'ko umen, chto hranil pro sebya  svet  mrachnye
predpolozheniya.
     Piroga byla otnesena ko vhodu v peshcheru, i vse troe zanyali  v  nej  svoi
mesta. Mukoki, kak vsegda, pomestilsya na korme, Vabi -- na nosu,  a  Roderik
mezhdu nimi.
     Techenie, tochno shchepochku, podhvatilo legkuyu lodchonku, i nachalsya  spusk  k
tomu mestu, gde predpolagalos' mestonahozhdenie zolota. V  prodolzhenie  vsego
dnya ne proizoshlo ni odnogo incidenta, kotoryj nado bylo by  otmetit'  osobo.
Piroga shla  sovershenno  normal'no  pod  lovkim  upravleniem  opytnyh  lyudej,
kotorye chrezvychajno umelo regulirovali veslami ee skorost'.
     Tak uhodili milya za milej, i bez  konca  prodolzhalos'  defile  vysokih,
krutyh skal, zabryzgannyh vodoj, pohozhih  na  nemyh,  beschislennyh  strazhej,
zastyvshih po obe storony uzkogo rechnogo lozha. Proezzhaya mimo,  Roderik  legko
uznal to mesto, gde on v svoe vremya ubil serebristuyu lisicu.
     Kak  tol'ko  solnce  stalo  klonit'sya  k   zakatu,   reshili   v   celyah
predostorozhnosti sdelat' prival. Mukoki vybral ust'e nebol'shoj rechonki,  gde
ochen' legko mozhno bylo vytashchit' pirogu na bereg i razlozhit' koster.
     V etom meste ushchel'e znachitel'no rasshiryalos',  i  s  odnoj  ego  storony
mozhno bylo dazhe razglyadet' bol'shoj kusok neba. Odna iz sten  kazalas'  bolee
myagkoj i rassypchatoj, i na nej otrazilos' vliyanie vremeni i  chastyh  peremen
pogody. Ona spuskalas' ustupami, i to tam, to zdes' v nej torchali  otdel'nye
kusty i kustiki, chahlye travy i zhalkie derevca.
     Edva tol'ko vse vyshli na bereg, Roderik i Vabi, dazhe ne otdohnuv  i  ne
raspraviv onemevshih chlenov,  stali  vzbirat'sya  po  otlogomu  sklonu  i  bez
bol'shih trudnostej dostigli ego vershiny. Oni radostno i  gluboko  vzdohnuli,
vyrvavshis' na nekotoroe  vremya  iz  cepkih,  strashnyh  ob座atij  ushchel'ya.  Oni
poslali sverhu veseloe i zvuchnoe  privetstvie  Mukoki,  kotoryj  kazalsya  im
teper' ne bol'she muhi. Staryj indeec, energichno vzyavshijsya za uzhin,  v  otvet
mahnul im rukoj i prodolzhal svoe delo.
     A zatem, nesmotrya na to, chto naverhu caril eshche yarkij den', molodye lyudi
pospeshili spustit'sya vniz,  k  ust'yu  rechki,  gde  uzhe  sgustilis'  vechernie
sumerki.
     Mukoki kazalsya ochen' ozabochennym, i ego mednaya maska na  lice  vydavala
volnenie, kotoroe oburevalo ego. Mozhno bylo dumat', chto po mere  priblizheniya
vechera on vse bol'she  dumal  o  teh  tainstvennyh  krikah,  kotorye  Roderik
uslyshal predydushchej noch'yu.
     On dumal o Volke, o starom vernom tovarishche, kotoryj privel k ih  kostru
tak  mnogo  svoih  sobrat'ev...  Volki  kogda-to  rasterzali  ego   zhenu   i
edinstvennogo rebenka, i on pital teper' k nim nenavist' do samogo groba.
     K sozhaleniyu, teper' ne bylo pod rukoj Volka,  kotoryj  pomogal  by  emu
tak, kak pomogal kogda-to.



     Kak tol'ko Roderik i Vabi uyutno ustroilis' pod vystupom  vysokoj  skaly
na lozhe iz tonchajshego peska i ukrylis' mehovymi  odeyalami,  Mukoki  besshumno
podnyalsya s mesta i, v svoyu ochered', nachal vzbirat'sya po otkosu.
     Prinimaya vo vnimanie carivshuyu vokrug temnotu,  etot  pod容m  nado  bylo
priznat' chrezvychajno riskovannym,  i  staryj  indeec  dvadcat'  raz  byl  na
volosok ot gibeli. No, krepko ceplyayas' za vse vstrechnye kusty i kustiki,  on
bezostanovochno karabkalsya vverh, slovno nahodilsya  vo  vlasti  nepreodolimoj
sily ili zhe navyazchivoj idei, kotoraya gnala ego vse vyshe i vyshe.
     Celyj i nevredimyj, on dobralsya do  vershiny  skaly  i  stal  pristal'no
osmatrivat' vse to, chto ego okruzhalo.
     Gde mog nahodit'sya Volk?
     YAsno bylo, chto gde-nibud' zdes',  v  etih  bezgranichnyh  prostranstvah,
kotorye na vostok tyanulis' do Gudzonova zaliva, a  na  sever  --  do  samogo
Arkticheskogo okeana.
     Mukoki provel tak celyj chas. Nad nim vysokim, nezhnym  pokrovom  povislo
zvezdnoe nebo, kotoroe dovol'no pozdno ozarilos'  svetom  ushcherblennoj  luny,
pokazavshejsya iz-za gorizonta, slovno oprokinutyj korabl'.
     Vospol'zovavshis' takim osveshcheniem, on naklonilsya k zemle  i  kak  budto
stal iskat' sledy, kotorye v dannoe  vremya  interesovali  ego  bol'she  vselyu
ostal'nogo --  volch'i  sledy!  I,  ne  najdya  nichego,  on  vyrazil  glubokoe
razocharovanie na svoem obychno besstrastnom lice. Ostaviv poiski,  on  brodil
nekotoroe vremya vzad i  vpered.  Podojdya  k  suhomu  derevu,  kotoroe  pochti
lishilos' svoej kory i vysilos' v golubovatom  vozduhe,  slovno  prizrak  ili
belyj skelet, Mukoki uslyshal sovsem blizko ot sebya, na rasstoyanii neskol'kih
yardov, legkij shum.
     A zatem, v to vremya kak on svoimi  vozbuzhdennymi  ot  volneniya  glazami
vsmatrivalsya v temnotu, on uvidel  mgnovennuyu,  kak  molniya,  yarkuyu  vspyshku
ognya, vsled za kotoroj nemedlenno posledoval vystrel.
     Povinuyas' golosu instinkta, Mukoki upal nichkom na zemlyu, i ne uspel  on
eshche podnyat'sya na nogi, kak uslyshal otchayannyj krik, krik chisto  chelovecheskij,
v kotorom odnako ne  bylo  nichego  chelovecheskogo.  |to  byl  takoj  uzhasnyj,
nevyrazimyj zvuk, chto indeec, prodolzhaya lezhat' na  zemle,  v  svoyu  ochered',
izdal gluhoe vorchanie, slovno v otvet na ston, eshche drozhavshij v vozduhe.  Emu
kazalos', chto vsya krov' zastyla v ego zhilah, i on,  kak  mertvyj,  ostavalsya
lezhat' na tom samom meste, na kotorom upal.
     Zatem  on  risknul  sdelat'  neskol'ko  ostorozhnyh  dvizhenij  i   chisto
mehanicheski potyanul k sebe ruzh'e, s kotorym ne razluchalsya. No krugom  carilo
uzhe polnoe spokojstvie, i nichto ego ne narushalo.
     Spustya nekotoroe vremya, novyj krik, ne menee strashnyj razorval  vozduh.
Trapper prekrasno ponimal, chto ni edinyj zver'  postoyanno  zhivushchij  v  Beloj
Pustyne, ne mozhet izdavat' podobnyh zvukov. Tak krichat' mog tol'ko  chelovek!
No Mukoki gotov by poklyast'sya samym svyatym dlya nego na  svete,  chto  za  vsyu
svoyu zhizn' on ne slyshal takogo chelovecheskogo reva.
     U nego ne hvatalo otvagi podnyat'sya s  zemli,  i,  ves'  drozha  i  stucha
zubami, on prodolzhal prislushivat'sya k krikam, kotorye poslyshalis' snova,  no
uzhe na bolee dalekom rasstoyanii. Net, ne kriki! Poslyshalsya  eshche  odin  krik,
kotoryj probudil mnogokratnoe eho, zastavivshee zadrozhat' ot vnezapnogo uzhasa
vseh zverej i ptic i vyrvavshee iz gorla Mukoki ryad glubokih vzdohov, pohozhih
na rydaniya.
     Starik prishel v sebya lish' posle togo,  kak  krugom  vocarilas'  prezhnyaya
tishina, narushaemaya lish' myagkim shelestom listvy. Esli  by  on  prinadlezhal  k
beloj rase, on pervym  dolgom  stal  by  analizirovat'  zvuki,  kotorye  tak
potryasli ego, no Pustynya i ee obitateli byli edinstvennoj  sferoj,  ponyatnoj
emu. I v etoj sfere ne bylo mesta cheloveku ili zveryu, kotorye mogli  by  ta,
krichat'.
     Vot pochemu on v prodolzhenie dobrogo chasa ostavalsya na tom zhe  meste,  v
tom zhe samom polozhenii i drozhal tak, kak mozhet drozhat'  tol'ko  pervobytnoe,
dikoe sushchestvo vo vlasti stihijnogo straha.
     No vse zhe s techeniem vremeni on sdelal bylo  popytku  ponyat',  to,  chto
proizoshlo. Kak-nikak on slishkom  dolgo  obshchalsya  s  belymi,  chasto  byval  v
faktorii,  i  eti  obstoyatel'stva  ne  mogli  ne  okazat'  vliyaniya  na   ego
psihicheskuyu zhizn'. Sueveriya i predrassudki, svojstvennye ego  rase,  byli  v
znachitel'noj mere smyagcheny kul'turoj.
     Itak, on stal  razdumyvat'  nad  tem,  chto  proizoshlo.  V  nego  kto-to
vystrelil. On yasno slyshal, kak pulya so svistom proneslas' nad ego golovoj, a
zatem udarilas' v stvol suhogo dereva. Strelyal chelovek. Nado  polagat',  chto
etot zhe samyj chelovek i krichal. No chto za chelovek? I otkuda on vzyalsya?
     On postaralsya myslenno pripomnit' vsyu gammu voinstvennyh klichej  svoego
plemeni, a takzhe vse strashnye vosklicaniya svoih vragov, no nichego obshchego  ne
nashel.
     CHto zhe eto za krik? CHto vse eto znachit?
     V konce koncov eti razmyshleniya eshche  bolee  usilili  ego  pervonachal'nyj
uzhas, i on pochuvstvoval sostoyanie, znakomoe tol'ko zagnannomu zveryu. Nakonec
on uspokoilsya nastol'ko, chto mog podnyat'sya s mesta, spustit'sya  v  ushchel'e  i
prisoedinit'sya k tovarishcham. Obychno indeec tochno tak zhe skryvaet svoj  strah,
kak belyj skryvaet  dopushchennuyu  im  oshibku.  No  Mukoki  nahodilsya  v  takom
vozbuzhdennom sostoyanii, chto nemedlenno razbudil molodyh lyudej i golosom, vse
eshche drozhashchim ot volneniya, rasskazal vse to, chemu on byl svidetelem.
     Roderik pri pervyh zhe slovah ego vskochil s mesta. Ne  imeli  eti  kriki
tot zhe samyj istochnik, chto i stony, kotorye on  slyshal  dve  nochi  podryad  i
kotorye zastavili ego vystrelit' v voobrazhaemuyu rys'?
     -- Ochen' mozhet byt',-- vyskazal Vabi svoe  predpolozhenie,--  chto  my  v
dannom sluchae imeem delo s odinokim indejcem iz plemeni Vunga,  kotoryj  vse
vremya sledit za nami i prosto hochet ispugat' nas svoimi dikimi voplyami?
     -- Net, net, tol'ko ne Vunga! -- vskrichal Mukoki.-- Ni edinyj Vunga  ne
mozhet krichat' podobnym obrazom! |to ya znayu i utverzhdayu!  K  tomu  zhe  on  ne
tol'ko krichal, no i vystrelil v menya!
     V obshchem, vyyasnilas' sleduyushchaya, bolee ili menee  pravdopodobnaya  versiya.
Kakoj-to chelovek, nikomu nevedomyj, sleduet po stopam troih  zolotoiskatelej
ili, tochnee govorya, napravlyaetsya vdol' verhnego kraya ushchel'ya k toj  zhe  celi,
chto i oni.
     Snova bylo resheno, chto v celyah bezopasnosti neobhodimo, chtoby vse vremya
kto-nibud' dezhuril. Vremya tyanulos'  beskonechno  medlenno  i  muchitel'no  dlya
vseh, i, v sushchnosti govorya,  nikto  ne  spal  do  samoj  zari.  Nevyyasnennaya
opasnost' i neopredelennost' polozheniya zastavlyali lihoradochno rabotat'  mozg
kazhdogo iz nih. "Kto mog strelyat' v Mukoki?"  --  vot  v  chem  byl  osnovnoj
vopros.
     Kak tol'ko  dostatochno  rassvelo,  Roderik  i  Vabi  poprosili  indejca
pokazat' im mesto, gde vse proizoshlo.
     Indeec ne zastavil sebya dolgo prosit', nemedlenno  stal  podymat'sya  po
otkosu i predlozhil molodym lyudyam  sledovat'  za  nim,  chto  te,  konechno,  i
sdelali.
     Mukoki byl tak gluboko i strashno  potryasen  sobytiyami  poslednej  nochi,
chto, karabkayas' vsled za nim, yunoshi ispytyvali takuyu zhe robost',  kak  i  on
sam. Vabi neodnokratno videl svoego starogo druga na krayu  gibeli.  Oni  tak
mnogo perezhili vmeste, chto kazalos', Mukoki uzhe nichem ne mog  porazit'  ego,
odnako nikogda do sih por on ne zamechal, chtoby starik  tak  volnovalsya.  CHem
groznee byvala opasnost', tem bol'she energii proyavlyal staryj trapper, i  eto
vsegda spasalo ego ot vernoj smerti. Teper' dela obstoyali kak budto inache.
     Derzha vse vremya nagotove ruzh'e, starik staralsya idti tak, chtoby pod ego
nogami ne zashurshala samaya  krohotnaya  bylinochka.  On  gotov  byl  nemedlenno
ostanovit'sya pri pervom zhe shorohe listvy, udare ptich'ego  kryla  ili  pryzhke
belogo zajca.
     Takim obrazom oni  dobralis'  do  mertvogo  dereva,  kotoroe  stoyalo  s
pechal'no razbrosannymi po storonam vetvyami i bez kory.
     -- Vot  zdes'!  --  vpolgolosa  proiznes  Mukoki.--  Vot  zdes'  vse  i
proizoshlo, i zdes' on strelyal v menya!
     -- Odnako malogo ne  hvatalo,  chtoby  pulya  popala  v  tebya!  --  vdrug
vskrichal Vabi.-- Poglyadi-ka syuda!
     I on ukazal na krugloe otverstie, kotoroe nahodilos' v stvole  mertvogo
dereva na vysote chelovecheskogo rosta.
     Roderik uspel uzhe vynut' iz karmana  nozh  i  nachal  sverlit'  v  Dereve
otverstie, nadeyas' najti pulyu, kotoraya dolzhna byla zasest' tam.
     -- Ona nedaleko nahoditsya! -- skazal on cherez minutu.-- YA uzhe nashchupyvayu
ee. YA dumayu, chto ona zasela na glubine dvuh dyujmov, ne bol'she.
     -- Dovol'no stranno! --  proiznes  Vabi,  podojdya  poblizhe.  --  Derevo
nastol'ko prognilo, chto pulya dolzhna byla zasest' po men'shej mere v  seredine
stvola. Ty chto skazhesh', Muki?
     Starik ne uspel vyskazat' svoe  mnenie,  tak  kak  Roderik  izdal  krik
izumleniya i zhivo povernulsya  k  tovarishcham.  V  odnoj  ruke  on  derzhal  nozh,
napravlennyj kverhu, a drugoj ukazyval na konchik lezviya.
     Kak tol'ko Mukoki i  Vabi  vzglyanuli  po  ukazannomu  napravleniyu,  oni
vyrazili takoe zhe velikoe udivlenie, chto i  Roderik.  Na  konchike  nozha,  na
yarkom solnce sverkalo chto-to nebol'shoe i zheltoe.
     -- Eshche odna takaya zhe pulya! -- pochti  zadyhayas',  zakrichal  Vabi.--  Eshche
odna zolotaya pulya!
     Vse troe zastyli na mgnovenie, lishivshis' dara rechi.
     No Roderik skoro opomnilsya i nachal s prezhnim rveniem kovyryat'  nozhom  v
otverstii i cherez paru minut vytashchil vsyu pulyu.
     -- Klyanus' Cezarem! -- voskliknul Vabi.-- YA rovno nichego ne ponimayu!
     Lico Mukoki srazu proyasnilos'.
     -- YAsno sleduyushchee,-- skazal on.-- CHelovek, kotoryj ubil medvedya, sovsem
ne umer! On ne umer, on strelyal v menya... i tem zhe zolotom... i iz  togo  zhe
ruzh'ya.
     Vse, chto govoril  starik,  nastol'ko  otvechalo  pravde,  chto  nikto  ne
vyrazil ni malejshego somneniya.  I  tam  zdes'  sushchestvovalo  odno  i  to  zhe
tainstvennoe sushchestvo.
     Mukoki nemedlenno napravilsya k tomu mestu, gde  po  ego  predpolozheniyam
dolzhen byl stoyat' strelyavshij. K nemu na pomoshch' pospeshili molodye lyudi, i vse
troe samym tshchatel'nym obrazom osmotreli uchastok, prilegayushchij k mestu nochnogo
proisshestviya.
     -- Rys'ya sherst'! Zdes' nedavno proshla rys'!
     Vabi totchas zhe otozvalsya na krik indejca  i,  podbezhav  k  uvidel  klok
shersti, povisshij na odnom iz kustov.
     -- Da, eto rys'! -- skazal  on,  i  v  tone  ego  odnovremenno  zvuchali
ser'eznost' i ironiya.-- Rys', vyshinoj v chetyre futa... Pravdu  skazat',  mne
do sih por ne prihodilos' vstrechat' takih rysej, no na svete vse mozhet byt',
ne tak li?
     -- V takom sluchae eto...
     Roderik ne osmelilsya zakonchit' svoyu mysl'.
     -- |to, tak skazat' ot rysi! -- proiznes  Vabi.--  Drugimi  slovami,  ya
hochu skazat', chto chelovek, kotoryj segodnya noch'yu strelyal v Mukoki,  imel  na
plechah rys'yu shkuru.
     Mukoki odobritel'no kivnul golovoj.
     Poiski prodolzhalis', ne dali nikakih polozhitel'nyh rezul'tatov.
     Sled,  ostavlennyj  bosym  chelovekom,  byl  nastol'ko  slab,  chto   ego
edva-edva mozhno bylo razglyadet'. Vmesto togo chtoby teryat' vremya  na  poiski,
kotorye po vsem dannym byli obrecheny na neudachu, i, krome togo, podvergat'sya
opasnosti v vide novoj zolotoj puli, bylo resheno kak mozhno skoree  vernut'sya
v ushchel'e. Nashi druz'ya stali spuskat'sya vniz, v nadezhde, chto bolee ili  menee
blizkoe budushchee raskroet im zagadku tragicheskih  krikov  v  nochi  i  zolotyh
pul'.
     CHas spustya piroga byla spushchena na  vodu,  i  ohotniki  prodolzhali  svoj
prervannyj put'.



     Lodka provorno neslas' vniz po techeniyu, i so storony Mukoki trebovalos'
tol'ko tverdo pravit' veslom, kotoroe v dannom sluchae zamenyalo rul'.
     Staryj indeec snova nahmurilsya i zadumalsya. Slishkom mnogo neponyatnyh  i
bolee chem strannyh veshchej proizoshlo za stol' korotkij srok.
     Priblizitel'no v polden' puteshestvenniki pristali k  dovol'no  udobnomu
mestu i naskoro pozavtrakali. Vabi vospol'zovalsya sluchaem i otvel Roderika v
storonu.
     -- Vot chto ya hotel skazat' tebe,-- nachal on.-- U nashego  Mukoki  golova
rabotaet  kak  nado,  no  vsya  shtuka  v   tom,   chto   vera   ego   vo   vse
sverh容stestvennoe eshche dostatochna sil'na, i eto lozhitsya lishnim gruzom na to,
chto smushchaet nas troih.
     -- O chem zhe, po-tvoemu, on dumaet?
     -- Sredi ego plemeni ponyne rasprostranena starinnaya legenda,  soglasno
kotoroj vremya ot vremeni  poyavlyaetsya  strashnyj  voin,  posylaemyj  na  zemlyu
Velikim Duhom, i trebuet chelovecheskoj zhertvy! Kogda-to, vo  vremena  ot  nas
dalekie, predki Mukoki i ego soplemenniki sovershili velikie grehi, i  tol'ko
smert', na kotoruyu periodicheski Velikij Duh obrekaet  kakogo-libo  cheloveka,
mozhet iskupit' eti grehi.
     |tot fantasticheskij voin nevidim. On obladaet strashnym golosom, kotoryj
ostanavlivaet krov' v zhilah cheloveka, zastavlyaet drozhat' ot  ispuga  gory  i
zaderzhivaet beg gornyh potokov.  On  vooruzhen  gromadnym  lukom  i  zolotymi
strelami, kotorymi ubivaet namechennye zhertvy.
     YA boyus', chto Mukoki mozhet sdelat' iz vsego togo, chto  sluchilos'  noch'yu,
sootvetstvuyushchie vyvody i podumat', chto etot nevidimyj voin izbral imenno ego
svoej ocherednoj zhertvoj. Teper' ty  legko  mozhesh'  ponyat',  kakoe  sozdaetsya
polozhenie. Budem nadeyat'sya, chto vsya eta putanaya istoriya s krikami i zolotymi
pulyami ochen' skoro raz座asnitsya i rasseet vse nashi podozreniya i  nepriyatnosti
i suevernye predpolozheniya nashego starogo tovarishcha i druga!
     -- CHto kasaetsya menya  lichno,  --  otvetil  Roderik,--  to  po  prichinam
sovershenno inym ya tozhe hochu, chtoby kak mozhno  skoree  vse  raz座asnilos'.  No
poka chto nam ostaetsya odno: kak mozhno skoree prodvigat'sya vpered!
     -- Sovershenno s toboj soglasen!
     V etot samyj moment na vershinah skal,  okajmlyavshih  ushchel'e,  poslyshalsya
strannyj shum, napominayushchij svist zimnego vetra v sumrachnyh  sosnovyh  roshchah.
|tot zvuk shirilsya, priblizhalsya i povtoryalsya mnogokratnym eho, i nikak nel'zya
bylo opredelit' istochnik ego. Vdrug on prevratilsya v  pronzitel'nyj  krik  i
snova zamer dlya togo, chtoby cherez mgnovenie  vozrodit'sya  v  vide  zhalobnogo
stona, ot kotorogo zastyla krov' v zhilah zolotoiskatelej, zhivo vskochivshih na
nogi. Tak zhe zhivo vse troe podali v storonu, pod zashchitu  skalistogo  navesa,
boyas', kak by neznakomec ne stal snova strelyat' zolotymi nulyami. Oni  stoyali
s prilozhennymi k plechu ruzh'yami i gotovy byli v lyubuyu minutu  strelyat'  v  to
koshmarnoe, nevedomoe chudishche, kotoroe, po ih mneniyu, moglo  poyavit'sya  tol'ko
sverhu.
     I sovershenno neozhidanno novaya mysl' proneslas' v mozgu  Roderika  Dryui.
|ta mysl' mel'knula bystree molnii i perenesla ego v tot civilizovannyj mir,
v kotorom on do sih por zhil. I tut to on nashel klyuch k razgadke tajny.
     On zadrozhal ot uzhasa i molchal vplot' do teh  por,  poka  ne  druz'ya  ne
sdelali emu nemoj znak vyjti iz-pod navesa i sledovat' za nimi v pirogu.
     Tol'ko v etu minutu on podoshel k Mukoki i Vabi i  vpolgolosa,  vse  eshche
drozha ot volneniya, probormotal:
     -- CHelovek, kotoryj strelyal v nas...
     -- Nu? -- neterpelivo voskliknul Vabi.
     -- Nu... etot chelovek... sumasshedshij! Nogti Vabi vonzilis' v ego ruku.
     -- CHto ty govorish'? YA ne ponimayu!
     -- YA govoryu, chto  etot  chelovek  --  sumasshedshij!  Roderik  eshche  bol'she
ponizil golos i povtoril:
     -- Sumasshedshij! CHelovek, kotoryj strelyal v Mukoki  i  medvedya,  kotoryj
dve nochi podryad pugal menya  svoimi  strashnymi  koshmarnymi  krikami,  kotoryj
zaryazhaet  svoe  ruzh'e  zolotymi  pulyami  --  sumasshedshij!  YA  niskol'ko   ne
somnevayus' v etom! Mi togo: on -- bujnyj pomeshannyj! YA vspomnil  tol'ko  to,
chto tak zhe samye strashnye kriki ya slyshal odnazhdy v dome  dlya  sumasshedshih  v
Detrua.
     Slovno v podtverzhdenie etih slov, kak zhivoj kommentarij  sovsem  blizko
snova razdalsya otchayannyj, razdirayushchij dushu ston...
     -- Bujnyj pomeshannyj! -- povtoril Vabi, potryasennyj podobnym otkrytiem.
     CHto kasaetsya Mukoki, to kazalos', chto podobnoe ob座asnenie, dannoe belym
drugom, prineslo emu gromadnoe oblegchenie. On  vypryamilsya  i  snova  shvatil
ruzh'e,
     -- Ne strelyajte, Muki,-- vlastno prikazal Roderik.--  Esli  ili  zavtra
ili kogda-nibud' voobshche vy uvidite etogo  neschastnogo  cheloveka,  vy  dolzhny
pozhalet' ego ot vsego serdca. Ved' podumajte: etot chelovek stradal tak mnogo
i tak sil'no, chto v konce koncov lishilsya ot goloda rassudka. Po-moemu, ubit'
ego -- eto samoe strashnoe prestuplenie na svete! Mukoki  nemedlenno  opustil
ruzh'e.
     -- Da, ya ponimayu,-- progovoril on.-- Vy, konechno, pravy.  On  golodnyj,
mozhet byt', i sejchas. I ot etogo soshel s uma. Ponimayu! On -- kak sobaka!
     -- Da,-- soglasilsya Vabi.-- YA tozhe nahozhu, chto nash Rod sovershenno prav.
|tot chelovek soshel s uma i obozlilsya tak, kak tol'ko mozhet zlit'sya i yarit'sya
golodnaya sobaka, kotoraya gotova brosit'sya na pervogo vstrechnogo i  razorvat'
ego v kuski. Tak eshche besyatsya sobaki, proglotiv ryb'yu kost'!  Belye  lyudi  ot
sil'nyh stradanij tozhe podchas prevrashchayutsya v beshenyh sobak!
     -- Nasha moral' zapreshchaet nam prichinyat' zlo podobnym  neschastnym  lyudyam!
-- zayavil Roderik.-- My ogranichivaemsya tem, chto zapiraem  ih  v  special'nyh
domah, kotorye po velichine svoej -- ya govoryu o kazhdom dome v otdel'nosti  --
prevoshodyat  vse  pomeshcheniya  Vabinosh-Houza,  vmeste  vzyatye!   Tam   my   ih
sootvetstvennym obrazom odevaem, sledim za nimi i ne prekrashchaem  bditel'nogo
nadzora nad nimi do samoj ih smerti.
     Kazalos', chto eto zayavlenie ne vpolne ubedilo Mukoki.
     --  Zlye,  beshenye  sobaki  inogda  ochen'  bol'no  kusayut!--  prodolzhal
nastaivat' on.-- Po-moemu, gorazdo bezopasnee srazu pokonchit' s nimi.
     No tut vmeshalsya Vabi, kotoryj reshitel'no stal na storonu svoego druga.
     -- YA soglasen s toboj, Muki, chto s nimi nado pokonchit'. No pri uslovii,
chto eto -- poslednee sredstvo. Pomnish',  u  nas  odnazhdy  vzbesilas'  sobaka
posle togo, kak ona proglotila ryb'yu kost'. No  my  sdelali  vse  vozmozhnoe,
izvlekli kost', i sobaka okonchatel'no vyzdorovela. Nash  pryamoj  dolg  sejchas
zaklyuchaetsya v tom, chtoby prilozhit' vse sily i spasti etu "beshenuyu sobaku"  v
obraze cheloveka. On nesomnenno uveren teper' v tom, chto vse lyudi na svete --
ego vragi! Nado pereubedit' ego v etom pagubnom zabluzhdenii. I nado  eshche  po
vozmozhnosti uberech'sya ot ego zolotyh pul'. No ne ubivat' ego! Na eto  my  ne
imeem nikakogo nravstvennogo prava!
     Roderik podoshel poblizhe k Vabi i shepnul emu na uho:
     --  U  menya  sozdalos'  vpechatlenie,  chto  Mukoki  vpolne  ponyal   nashi
namereniya. On ne ub'et teper' cheloveka bez krajnej neobhodimosti, no v konce
koncov nichego nel'zya zaranee skazat'. Mogut  sozdat'sya  takie  usloviya,  pri
kotoryh nam vse zhe neobhodimo budet pokonchit' s  nim,  raz  ot  etogo  budet
zaviset' nasha sobstvennaya zhizn'. Uvy! Sejchas eta zhizn' postavlena na  kartu!
Ochen' mozhet byt', chto v etu samuyu minutu, kak my beseduem o  nem,  on  stoit
naverhu i  sledit  za  kazhdym  nashim  dvizheniem.  Ego  nado  ochen'  i  ochen'
osteregat'sya, potomu chto u kazhdogo sumasshedshego svoya slabaya strunka.
     -- Brrr! -- voskliknul Vabi. -- Nel'zya skazat', chtoby  ty  soobshchil  nam
ochen' veselye veshchi! Tak ili inache, nam prezhde vsego nado sest'  v  lodku,  a
tam budet vidno. ZHivej, zhivej, potomu chto  my  i  bez  togo  poteryali  mnogo
vremeni.
     Piroga byla zhivo podhvachena techeniem i poneslas'  no  penyashchimsya,  burno
igrayushchim vodam.
     Nesmotrya na vyrazhennye im gumannye soobrazheniya,  Roderik  otdaval  sebe
polnyj otchet v toj strashnoj opasnosti, kotoraya ugrozhala im. Pozhaluj, v  etom
otnoshenii on znal bol'she svoih tovarishchej, no ne  hotel  raskryvat'  im  vsej
pravdy.
     Vabi  imel  ochen'  slaboe  predstavlenie  o   nravah   i   osobennostyah
sumasshedshih, chto ne meshalo emu znat', chto  net  nichego  opasnee  bezumca  na
svobode. |tot chudak, strelyayushchij zolotymi pulyami, mog presledovat' ih den'  i
noch' v prodolzhenie mnogih nedel'  i  dazhe  mesyacev.  Mozhno  bylo  sudit'  po
nekotorym dannym, chto im obladal bol'shim uporstvom, kotoroe nichto  na  svete
ne  v  sostoyanii  bylo  ostanovit'.  Kak  dlya  dikogo  zverya,  dlya  nego  ne
sushchestvovalo ni vremeni, ni prostranstva, i mozhno bylo  ozhidat',  chto  on  v
lyubuyu minutu i v lyubom meste poyavitsya na ih puti so svoim  starym  ruzh'em  i
zolotymi pulyami. Vo mrake nochi on mog dobrat'sya do nih i zadushit'... On  tak
odichal, chto po  vynoslivosti  mog  sravnit'sya  s  samym  sil'nym  obitatelem
Pustyni i, vo vsyakom sluchae, prevoshodil kazhdogo iz zolotoiskatelej... Vot o
chem dumal Vabi.
     V reku sprava i sleva vlivalos' mnozhestvo gornyh ruch'ev i  rechek,  i  s
kazhdoj milej ona stanovilas' vse shire i stremitel'nee  v  svoem  bege.  Den'
blizilsya k koncu, kak vdrug Vabi, kotoryj po-prezhnemu zanimal mesto na nosu,
izdal trevozhnyj krik: on uvidel glybu, s neimovernoj bystrotoj kativshuyusya  s
vershiny gory. Mukoki  sdelal  chrezvychajno  bystroe  dvizhenie  veslom,  zhelaya
izbezhat' opasnosti, no ot chrezmernogo napryazheniya  veslo  slomalos'  popolam.
Roderik, ne teryaya vremeni, bystro perebrosil emu odno  iz  svoih  vesel,  no
sekundnogo  promedleniya  bylo  vpolne  dostatochno  dlya  togo,  chtoby  legkaya
posudinka  poteryala  svoe  tverdoe  i  opredelennoe  napravlenie.   Techenie,
kotoroe, kazalos', udvoilo svoyu i bez togo strashnuyu  silu,  moguchej  lavinoj
shvatilo pirogu i s takoj golovokruzhitel'noj bystrotoj poneslo ee vniz,  chto
nikakoj chelovecheskoj moshchi ne bylo dostatochno dlya togo, chtoby ostanovit' ee.
     Pri takih usloviyah bor'ba so stihiej poteryala vsyakoe znachenie.
     CHerez neskol'ko minut do sluha zolotoiskatelej donessya gluhoj rev vody,
i vse troe totchas zhe ponyali, chto eto grohochet vodopad.
     -- Pervyj kaskad! -- prokryahtel Mukoki.
     Ne ostavalos' mesta nikakim somneniyam. Piroga  priblizhalas'  k  pervomu
vodopadu, ukazannomu na plane, kotoryj byl nacherchen da  berezovoj  kore.  Do
etogo mesta Mukoki doshel proshloj zimoj i vernulsya.
     V  to  vremya  eto  byl  nebol'shoj  kaskad,  kotoryj  teper',  sudya   po
oglushitel'nomu shumu i sil'nejshemu techeniyu,  prevratilsya  v  samyj  nastoyashchij
vodopad.
     Zolotoiskateli s bespomoshchnym vidom smotreli drug na druga i na  pirogu,
kotoraya nesla ih na vernuyu smert'. Udary veslami,  kotorymi  oni  stremilis'
dostich' berega, ne okazyvali ni malejshej pomoshchi i ni na  jotu  ne  otklonyali
lodku ot napravleniya, pridavaemogo ej rekoj.
     Na blizhajshem povorote pokazalsya vodopad, a zatem i ego dlinnye  vodyanye
kosmy, kotorye  vremya  ot  vremeni,  slovno  legkaya  materiya,  vzduvalis'  v
vozduhe.
     Kazalos', katastrofa  neminuema,  kak  vdrug  kakoe-to  protivopolozhnoe
podvodnoe techenie podhvatilo pirogu i, v svoyu ochered', zakruzhilo ee, no  uzhe
v  obratnom  napravlenii.  Takaya  bor'ba  dvuh  techenij   ne   mogla   dolgo
prodolzhat'sya, i nashi  druz'ya  ne  uspeli  otdat'  sebe  otcheta  v  tom,  chto
proishodit, kak lodka oprokinulas', I oni ochutilis' v vode.
     -- Derzhite lodku! -- zakrichal izo vsej mochi Mukoki.-- Ni v koem  sluchae
ne upuskajte lodku, inache my pogibli!
     On otchayanno uhvatilsya za bort pirogi, kotoraya prevratilas'  v  plavuchuyu
shchepku, i nachal mahat' golovoj v znak togo, chtoby Roderik i Vabi  sdelali  to
zhe  samoe.  Molodye  lyudi  ponyali  signal  i  nemedlenno   povinovalis'.   V
prodolzhenie pary minut vse  troe  barahtalis'  v  vode,  kak  solominki,  no
malen'kij mal'strem, kotoryj podhvatil ih i shel protiv osnovnogo techeniya,  v
konce koncov vybrosil ih vmeste s lodkoj na bereg.
     Strogo govorya, im chrezvychajno  povezlo.  Edva  perevodya  duh  i  mokrye
naskvoz', oni vyshli iz vody i potashchili vsled za soboj do  blizhajshego  mysika
lodku, v kotoroj  nahodilos'  vse  imushchestvo.  K  velikomu  schast'yu,  remni,
styagivavshie gruz, niskol'ko ne oslabeli, i, takim obrazom,  vse  ih  pripasy
sohranilis' v polnoj neprikosnovennosti. Sami oni  tozhe  ne  postradali,  i,
sledovatel'no, vse oboshlos' sravnitel'no blagopoluchno.
     -- Vot eto zdorovo! -- voskliknul Vabi, stav nogoj na tverduyu  zemlyu.--
Vot chto znachit: pobyvat' v rayu i vernut'sya ottuda, ne  solono  hlebavshi!  My
eshche legko otdelalis'!
     V to vremya, kak Roderik, s kotorogo vse eshche tekla voda, staralsya prijti
v sebya i razobrat'sya v tom, chto sluchilos', Vabi ne teryal vremeni  i  pytalsya
po mere sil pomoch' Mukoki ustroit' v bezopasnom meste lodku.
     Vskore vsled zatem vse troe vytashchili iz svoih zapasov suhoe  plat'e,  a
mokruyu odezhdu razvesili i chast'yu razlozhili na kamnyah  dlya  togo,  chtoby  ona
vysohla na solnce, kotoroe uzhe sil'no klonilos' k zapadu.
     YAsno bylo, chto im pridetsya provesti ostatok dnya  i  vsyu  noch'  na  etom
uzkom plyazhike, bliz kotorogo prodolzhali grohotat' penistye vody.  Nado  bylo
otdohnut', prijti v sebya, privesti v poryadok mysli i razrabotat'  dal'nejshij
plan dejstvij, klonivshihsya, glavnym obrazom, k tomu, chtoby kak mozhno  skoree
pereplyt' na druguyu storonu vodopada.
     Roderik  ne  mog  sovladat'  s  soblaznom   i   proiznes   polushutlivo,
poluser'ezno:
     -- Esli by nash sumasshedshij znal, gde my nahodimsya, to on mog by  v  dva
scheta perestrelyat' nas, kak kuropatok. Sverhu nedurno celit'sya!
     -- Pravil'no! -- otvetil Vabi.-- No, s drugoj  storony,  vygody  nashego
polozheniya zaklyuchayutsya v tom, chto dikie zveri ne pozhaluyut k nam v gosti.  Tak
chto, v obshchem, my ne smeem  zhalovat'sya,  tak  kak  nahodimsya  v  sravnitel'no
horoshih usloviyah.
     Iz-za  otsutstviya   drov   prishlos'   ogranichit'sya   holodnym   uzhinom,
zavernut'sya v mehovye odeyala i koe-kak pospat' do sleduyushchego utra.
     Osobennymi udobstvami oni ne mogli pohvastat'. Vo-pervyh, ploshchadka byla
do togo mala, chto oni s bol'shim trudom vytyanuli nogi. S  drugoj  storony,  s
nastupleniem mraka rev vodopada eshche usililsya, i minutami sozdavalos'  ves'ma
tyagostnoe vpechatlenie, chto voda vot-vot poglotit ih.
     Boyas' vyrazit' svoi trevozhnye mysli vsluh, Roderik  vse  vremya  muchilsya
voprosom: kakim obrazom oni v konce koncov vyberutsya otsyuda? I pri etom on s
bol'shim somneniem smotrel na skalistye  steny,  kotorye  sovershenno  otvesno
podymalis' k nebu. Vyhodilo tak, chto  oni  sami  sebya  zasadili  v  kamennyj
meshok, iz kotorogo ne tak-to legko bylo vybrat'sya.
     Mukoki s pervymi zhe utrennimi luchami stal tshchatel'no  ozirat'sya  vokrug,
zhelaya vyyasnit' sozdavsheesya polozhenie i najti vyhod.
     Ostorozhno stupaya vdol' samogo berega, on na nekotoroe vremya skrylsya  za
blizhajshej skaloj. Vernuvshis', on zastal oboih molodyh lyudej eshche spyashchimi. Pri
pervom zhe vzglyade na nego, oni ponyali, chto on prishel s dobrymi vestyami.
     On ukazal im rukoj na  drugoj  skalistyj  ostrovok,  kotoryj  nahodilsya
poblizhe k vodopadu i k kotoromu on dobralsya vplav'.
     -- Prezhde vsego,-- nachal on,-- nam neobhodimo dobrat'sya tuda i potashchit'
s soboj pirogu.
     CHerez neskol'ko minut  yunoshi  posledovali  primeru  starika,  razdelis'
donaga, polozhili svoe plat'e na pirogu i,  kak  ryby,  poplyli  k  ostrovku,
ukazannomu Mukoki, prichem kazhdyj raz pristavali k beregu, kak tol'ko  videli
volnu vyshe obychnoj. K nosu pirogi byl prikreplen bol'shoj kusok olen'ej kozhi,
i tem byli oslableny udary ee o plechi lyudej.
     Oni doplyli do ostrovka bez osobyh zatrudnenij. Ves' zanesennyj  penoj,
on nahodilsya pochti u samogo podnozhiya bol'shoj  skaly,  chut'  li  ne  ryadom  s
vodopadom, kotoryj vremya ot vremeni gladil ego svoimi vodyanymi kosmami.  Pod
samym vodopadom imelas' nebol'shaya gruppka kamnej, kotoryh pochti ne  kasalas'
voda, nastol'ko ona uhodila v storonu.
     -- Vot syuda nam i nado pristat'! -- progovoril Mukoki.-- Mesto vernoe i
horoshee.
     |to bylo legche skazat', chem sdelat', i u  Roderika  zakruzhilas'  golova
pri vide etih nagromozhdennyh drug na  druzhku  kamnej,  skol'zkih  i  mokryh,
kotorye pochti kasalis' pervoj vodyanoj lenty, vybrasyvaemoj vodopadom.
     -- Da ne bojsya, milyj moj! -- zakrichal Vabi, zametiv, kak poblednel ego
priyatel'.-- My idem vse vmeste, i, esli kto-nibud' iz nas sdelaet  neudachnyj
tryuk v vozduhe, ostal'nye podhvatyat ego. Idi smelo, chego tam! Ne nado teryat'
dragocennoe vremya, ty sam ponimaesh', kak doroga kazhdaya minutka!
     Na vsyakij sluchaj reshili svyazat'sya odnoj verevkoj, prikreplennoj k poyasu
kazhdogo cheloveka  v  otdel'nosti.  Mukoki  poshel  vperedi.  Roderik  i  Vabi
tolknuli vsled za nim pirogu i napravilis' k vode.
     Tochno takaya zhe operaciya povtorilas' pyat' raz  podryad.  Roderik  vpervye
perezhival podobnye priklyucheniya, i neudivitel'no, chto on ne vsegda soobrazhal,
chto nado delat'. Ego oglushal grohot vodopada, i dlya togo, chtoby hot' nemnogo
zaglushit' ego, on na samye ushi nadvinul svoyu shapku.
     Neschastnyj yunosha byl  strashno  bleden,  kogda  oni  ochutilis'  uzhe  vne
opasnosti. Vse proshlo vpolne blagopoluchno. Dobravshis'  do  bolee  ili  menee
spokojnogo  mesta,  Mukoki  spustil  pirogu  v   vodu.   Usevshis'   v   nej,
zolotoiskateli pervym delom nasuho vyterlis' i odelis'.
     -- Uf, tyazhelo! -- proronil  Vabi,  nervy  kotorogo  tozhe  nahodilis'  v
sil'nejshem napryazhenii.
     -- Da, nelegkaya shtuka...  nelegkaya  shtuka!  --  sovershenno  besstrastno
proiznes Mukoki.
     -- To nam popalsya sumasshedshij, to my chut'-chut' ne utonuli, a tut  vdrug
miniatyurnaya  Niagara  na  nashem  puti!  --  skazal  Roderik.--  Nado  otdat'
spravedlivost' nashemu zolotu: ono ne tak-to legko daetsya  v  ruki!  Pridetsya
povozit'sya, poka dostanesh' ego!
     V prodolzhenie vsego dnya piroga s bol'shej ili men'shej skorost'yu  neslas'
po techeniyu, i molodye lyudi  so  vse  vozrastayushchim  naslazhdeniem  sledili  za
chudesnym pejzazhem, kotoryj pozvolyal videt' dovol'no mnogochislennye  breshi  v
dvojnom ryadu skal. K poludnyu reka kruto peremenila svoe napravlenie.  Teper'
ona tekla na sever, i berega ee kak budto prinyali bolee privetlivyj vid.  Na
protyazhenii celogo akra tyanulsya prekrasnyj peschanyj plyazh, na  protivopolozhnoj
storone kotorogo vidnelos' mnogo povalennogo i suhogo lesa.
     -- Kakoe strannoe mestechko! -- skazal Vabi v to  vremya,  kak  Mukoki  i
Roderik pomogali emu vytashchit' pirogu na bereg.-- Glyadya na vse vokrug,  mozhno
podumat', chto tut nekogda bylo...
     -- ...ozero! -- podskazal emu indeec.-- Da, eto verno. Kogda-to  zdes',
naverno, bylo ozero.
     -- YA dumayu,-- zametil Roderik,-- chto etot pesok byl malo-pomalu nanesen
rechnymi volnami, a krutoj izgib ushchel'ya zaderzhal ego.  Vy  posmotrite,  pesok
zalegaet ochen' gluboko. YA dumayu, chto i suhoj  les,  kotoryj  tam  vidneetsya,
tozhe vybroshen rekoj.
     CHerez neskol'ko minut Vabi, kotoryj nezametno otdelilsya  ot  tovarishchej,
izdal neozhidannyj krik i zhestami dal znat' Mukoki, i Roderiku, chtoby oni kak
mozhno skoree podoshli k nemu.
     Te brosilis' k nemu so vseh nog, i Vabi, ni slova ne govori, ukazal  im
pal'cem na pesok.
     Pristal'no vglyadevshis', oba uvideli yavnyj otpechatok chelovecheskoj  nogi.
Mozhno bylo opredelenno sudit', chto na  etoj  noge  ne  bylo  ni  sapoga,  ni
mokasiny i chto ona byla tak zhe gola, kak i ruka  Vabi,  pokazyvavshaya  na  ee
sled.
     Sled etot povtoryalsya tak chasto, chto pri zhelanii mozhno bylo dumat',  chto
s chas nazad tut, na peske plyasalo celoe plemya dikarej.
     No eto bylo ne vse.
     Bliz odnoj iz kuch suhogo lesa spiral'yu podymalsya v vozduh dym.



     Roderik pervym zametil dym, i v to vremya, kak druz'ya netoroplivo  stali
priblizhat'sya k etomu mestu, on uslyshal, kak legko zvyaknul revol'ver  Vabi  i
kak vsled zatem otskochil predohranitel'nyj zatvor ruzh'ya Mukoki.
     On, v svoyu ochered', vynul iz kobury revol'ver i probormotal:
     -- Kto by tam mog byt'? Poka chto nikogo ne vidno!
     Mukoki prilozhil palec k gubam:
     -- Nichego ne nado govorit', potomu chto nichego nel'zya znat'!  My  dolzhny
horoshen'ko raskryt' glaza i glyadet' v oba, a tam budet vidno, kto da chto.
     -- Da, poka nikogo i nichego ne vidno! -- zametil Vabi. YA dumayu, chto nas
zametili.
     Dejstvitel'no, ne bylo nikogo.
     Dym podnimalsya nad poluobuglennym polenom, kotoroe bylo pokryto  zemlej
i peplom. YAsno bylo, chto ogon' igral rol' svoego roda nochnika. Lyudi, kotorye
zazhgli ego, ushli, no s yavnym namereniem vernut'sya.
     Vokrug ognya vidnelos' mnozhestvo otpechatkov chelovecheskih nog,  i,  krome
togo, po vsem napravleniyam byli razbrosany kosti.  Mukoki  sobral  neskol'ko
kostej i vnimatel'no rassmotrel  ih,  predostaviv  Vabi  i  Roderiku  polnuyu
vozmozhnost' ozirat'sya po storonam i iskat'  chto-nibud'  bolee  sushchestvennoe.
Vprochem, vse troe byli gotovy v  lyubuyu  minutu  dat'  dolzhnyj  otpor  vragu,
kotoryj mog napast' na nih iz-za ugla.
     Mozhno bylo podumat', chto tut sdelala  prival  celaya  orda  dikarej,  no
staryj indeec pokachal golovoj i, ukazyvaya pal'cem na sledy, skazal:
     -- Vse eto sledy odnogo i togo zhe cheloveka. YA vizhu povsyudu odnu i tu zhe
nogu.
     -- No eto nevozmozhno! -- voskliknul Vabi.-- Po-moemu, tut  dolzhny  byli
projti sotni lyudej!
     Mukoki opustilsya na koleni.
     -- U etogo cheloveka slomannyj bol'shoj palec na pravoj noge. Povsyudu  ta
zhe noga i tot zhe otpechatok! Ochen' legko ubedit'sya v etom!
     Vabi, v svoyu ochered', opustilsya  na  koleni  i  stal  priglyadyvat'sya  k
otpechatkam nog. Trapper byl  sovershenno  prav.  Sustav  bol'shogo  pal'ca  na
pravoj noge othodil na poldyujma dal'she normal'nogo polozheniya, i etot  defekt
otchetlivo brosalsya v glaza. Roderik, ne  zhelaya  otstavat'  ot  druzej,  tozhe
sklonilsya k pesku i nachal analizirovat' harakter sledov. Posle dlitel'nogo i
kropotlivogo izucheniya on prishel k tomu zhe vyvodu, chto i staryj indeec.
     No molodye lyudi zhestoko oshibalis', esli predpolagali, chto nechemu bol'she
udivlyat'sya. Podnyavshis' s kolen, Mukoki protyanul v ih  storonu  ruku,  polnuyu
kostej.
     -- Nevarenoe myaso! -- skazal.-- YAsno, chto etot chelovek est syroe myaso.
     -- Da chto vy govorite! -- vskrichal Roderik, i  v  glazah  ego  mel'knul
strannyj svet.
     Tak  zhe  stranno  zablesteli  glaza  Vabi,  i  oba  pochti  odnovremenno
zakrichali:
     -- Znachit, eto opyat' on! Opyat' sumasshedshij popalsya na nashem puti!
     Mukoki utverditel'no kivnul golovoj:
     -- Da, opyat' on!
     -- On byl zdes' ne pozzhe  vcherashnego  dnya!  --  zametil  Roderik.  Vabi
povernulsya k trapperu.
     -- YA tol'ko odnogo ne ponimayu... Esli  on  est  syroe  myaso,  zachem  on
razlozhil koster? Stranno, ne pravda li?
     Mukoki pozhal plechami i nichego ne vozrazil. Roderik tem vremenem  nabral
eshche mnogo kostej.
     -- YAsno odno,-- skazal on,-- myaso -- nevarenoe! Esli hotite  vzglyanut',
to mozhete uvidet' ostatki syrogo myasa na kostyah. Ochen' mozhet  byt',  chto  on
ogranichivaetsya tem, chto derzhit myaso  nekotoroe  vremya  nad  ognem,  a  zatem
prespokojno s容daet ego.
     Mukoki odobril eto predpolozhenie i nachal ryt'sya v dogorayushchem kostre. Na
konce polena on zametil dva kamnya, polozhennyh odin na  drugoj  i  obrazuyushchih
nechto  vrode  ochaga.  Odin  iz  kamnej  byl  sovershenno  ploskij,  a  drugoj
predstavlyal soboj bol'shoj sharoobraznyj valun.
     Vdrug indeec izdal gromkoe  vosklicanie,  chto  protivorechilo  vsem  ego
privychkam,  potomu   chto   on   predpochital   hranit'   molchanie   v   samyh
zatrudnitel'nyh sluchayah i obstoyatel'stvah.
     -- V chem delo? -- odnovremenno sprosili ego yunoshi.
     -- |tot chelovek -- podlaya, zlaya sobaka! -- otvetil Mukoki.
     -- Pochemu ty tak reshil? -- zametil Vabi.
     -- A potomu, chto on gotovit svoi znamenitye zolotye puli zdes', na etih
samyh kamnyah! Esli ugodno, vzglyanite!
     Molodye lyudi stali napryazhenno vglyadyvat'sya v  ploskij  kamen',  kotoryj
Mukoki podnyal s zemli.
     Zolotoiskateli  vyveli  opredelennoe  zaklyuchenie,  chto  oni  nahodilis'
teper'  na  meste  poslednego  privala  tainstvennogo  neznakomca,   kotoryj
sovershal svoj put' dnem i noch'yu s odinakovoj legkost'yu i,  ochevidno,  provel
zdes' predydushchuyu noch'.  Ogon',  prikrytyj  zemlej  i  peplom,  otkryval  ego
namerenie vernut'sya. No kogda?
     -- Nado vam znat',-- skazal Roderik,-- chto sumasshedshij mozhet bezhat'  so
skorost'yu samogo bystronogogo dikogo zhivotnogo,  i  nikogda  zaranee  nel'zya
skazat', gde on v dannoe vremya nahoditsya.
     Noch' proshla sovershenno spokojno. Tem ne menee, Mukoki ni na  minutu  ne
zakryl glaz. CHuvstvuya pochti neposredstvennuyu blizost' zagadochnogo  sushchestva,
on vse zhe ne ispytyval nikakogo misticheskogo uzhasa. Poluobglodannye kosti  s
kusochkami  syrogo  myasa,  otpechatki  nog,  ogon'   i   kamni,   na   kotoryh
izgotovlyalis' zolotye puli, uspokoili ego i ubedili, chto pridetsya imet' delo
s chelovekom iz ploti i krovi. A etogo on ne boyalsya. On ponimal, chto  v  silu
nevyyasnennyh eshche obstoyatel'stv chelovek prevratilsya v "zluyu  sobaku",  i  tut
lyubopytstvo uzhe vzyalo v nem verh nad strahom.
     Na sleduyushchee utro piroga byla spushchena  na  vodu.  Nesmotrya  na  upornoe
presledovanie bezumca, vse troe chuvstvovali kakuyu-to  smutnuyu  i  sladostnuyu
nadezhdu. Sud'be ugodno bylo poslat' im  tainstvennogo  kompan'ona  --  pust'
tak! Esli eto -- ispytanie, to oni vyderzhat ego do konca i  ne  sdadutsya  do
poslednej minuty. No -- kto znaet? -- mozhet  byt',  eto  strannoe  sozdanie,
kotoroe oni uzhe ne schitali sovershenno chuzhim, v neozhidannyj  moment  prineset
im ogromnuyu, ni s chem ne sravnimuyu pol'zu?
     Topografiya mestnosti yavno izmenyalas'  s  kazhdym  chasom.  Vysokie  steny
ushchel'ya nachali ponizhat'sya i  othodit'  v  storonu,  yavlyaya  utomlennomu  glazu
bol'she prostora i sveta. Malo-pomalu skaly  smenilis'  zeleneyushchimi  holmami,
mezhdu kotorymi to tam, to zdes' zalegali dovol'no obshirnye  ravniny  shirinoj
do odnoj mili i bol'she.
     Vdol' beregov vse chashche i chashche popadalis'  priznaki  dichi.  Sluchalos'  i
tak, chto na  znachitel'noj  distancii  pronosilis'  karibu  i  losi,  kotorye
podhodili vremenami na  rasstoyanie  ruzhejnogo  vystrela.  No  zolotoiskateli
udelyali etim zhivotnym nemnogo vnimaniya. Sejchas oni dumali tol'ko  ob  odnom:
chtoby k koncu dnya dojti do vtorogo kaskada, i vot pochemu oni ne  bez  dosady
smotreli na to, kak burlivyj, shumnyj potok postepenno prevrashchalsya v shirokuyu,
mnogovodnuyu reku, kotoraya ochen' medlenno i stepenno katila svoi vody.
     Esli plan na berezovoj kore  sootvetstvoval  dejstvitel'nosti,  to  oni
dolzhny byli najti vtoroj kaskad na rasstoyanii pyatidesyati mil' ot  poslednego
lagerya sumasshedshego cheloveka. No noch' spustilas' na zemlyu do togo,  kak  oni
doshli do etogo mesta. Nikakih peremen ne  proizoshlo  i  na  sleduyushchee  utro.
Roderik i Vabi vse vremya napryazhenno prislushivalis' v nadezhde ulovit'  grohot
vodopada, no vse eto bylo naprasno. Tak pochti nezametno chas smenyalsya  chasom,
i nastupil polden'.
     Zavtrak proshel vyalo, i, kogda zolotoiskateli snova  pustilis'  v  put',
chuvstvovalos',  chto  vsemi  ovladeli   kakoe-to   smutnoe   bespokojstvo   i
tomitel'naya neuverennost'. Konechno, molodye lyudi volnovalis' bol'she  Mukoki,
kotoryj staralsya skryt' svoe dushevnoe sostoyanie.
     Roderik pochti  vse  vremya  rassmatrival  svoyu  zamechatel'nuyu  kartu  na
berezovoj kore i  delal  na  nej  kakie-to  pometki.  Po  ego  samym  tochnym
vychisleniyam, vtoroj kaskad dolzhen byl nahodit'sya sovsem blizko, a mezhdu  tem
mili uhodili za milyami, i oni sdelali put', vdvoe  prevyshayushchij  ih  raschety,
kogda nastupila noch' i oni vynuzhdeny  byli  ostanovit'sya  na  nochleg,  pochti
poteryav nadezhdu uvidet' vodopad.
     Uzhin proshel eshche bolee  vyalo  i  skuchno,  chem  zavtrak.  Kazhdyj  iz  nih
nahodilsya vo vlasti odnogo i togo zhe  voprosa:  v  konce  koncov,  verna  li
karta, kotoruyu oni nashli v hizhine. Sluchajnaya li eto  oshibka,  chto  na  karte
oboznachen vtoroj kaskad, kotorogo oni nikak ne mogut najti? Ne vstretyatsya li
podobnye rokovye oshibki i v dal'nejshem?
     Po okonchanii trapezy, v to vremya kak  Roderik  i  Vabi  ostalis'  podle
kostra i besedovali, Mukoki vzyal ruzh'e i napravilsya vniz po techeniyu reki. On
probyl v otsutstvii svyshe chasa,  kak  vdrug  yunoshi  uslyshali,  chto  vechernyuyu
tishinu narushil  ruzhejnyj  vystrel.  Vsled  za  pervym  poslyshalos'  eshche  dva
vystrela, odin za drugim. CHerez nebol'shoj promezhutok doneslis' tri vystrela,
razdelennye pravil'nymi intervalami, i eshche dva, odin za drugim.
     -- |to signal! -- zakrichal Roderik.-- Mukoki opredelenno prizyvaet nas!
Nado speshit' k nemu!
     Vabi vskochil s mesta i  nemedlenno  sdelal  pyat'  vystrelov  iz  svoego
ruzh'ya.
     -- Slushaj, Rod! -- kriknul on.
     Edva tol'ko zaglohlo eho ot poslednih  vystrelov,  kak  poslyshalsya  zov
Mukoki, golos kotorogo donosilsya s nizovogo berega reki.
     Ne govorya ni slova, molodye lyudi vskochili v  lodku  i  ottolknulis'  ot
berega.
     -- Po-moemu,-- skazal Vabi, otchalivaya,-- Mukoki  nahoditsya  ot  nas  na
rasstoyanii dvuh mil'. Interesno znat', chto sluchilos' s nim!
     -- Mne tak dumaetsya, chto on  nashel  vtoroj  kaskad!  --  vyskazal  svoe
predpolozhenie Roderik.
     |to zayavlenie vernulo ih izmuchennym rukam sily. Shvativ vesla, oni  tak
userdno stali rassekat' vodu,  chto  legkaya  lodchonka  streloj  poneslas'  po
techeniyu.
     CHerez chetvert' chasa poslyshalsya novyj vystrel, kotoryj  razdalsya  sovsem
blizko. Vabi otvetil gromkim i dlitel'nym krikom, i totchas  zhe  veter  dones
zvuchnoe i yasnoe "allo" Mukoki.
     V tot zhe mig do nih donessya shum padayushchej vody.
     Vabi napravil lodku  k  beregu,  gde,  nesmotrya  na  glubokie  vechernie
sumerki, on razglyadel siluet starogo trappera, kotoryj s bol'shim neterpeniem
podzhidal druzej. Oni vyskochili na sushu i zakrepili lodku.
     -- Velikij kaskad! -- pervym  delom  proiznes  indeec.  Strashno  shumit!
Mnogo vody i mnogo shuma! Nastoyashchij vodopad!
     I dejstvitel'no, pod zvezdnym nebom stoyal neumolchnyj, potryasayushchij  shum.
Roderik i Vabi, slovno maloletnie  deti  podskochili  ot  radosti  na  meste,
zahlopali v ladoshi i oglasili vozduh pobednymi  krikami  "ura".  Mukoki  eshche
bol'she razveselil tovarishchej, izobraziv na svoem lice neveroyatnye grimasy,  i
stal potirat' mozolistye ruki.
     -- Klyanus' vsem, chem hotite, chto oshibka lezhit na tom,  kto  chertil  etu
durackuyu kartu! -- zakrichal Vabi.-- Esli stol'ko zhe vozni budet i s  tret'im
kaskadom, to... YA i sam ne znayu, chto budet togda! -- so smehom zakonchil on.
     Roderik zhivo otvetil emu:
     -- Rovno nichto ne govorit za to, chto oshibka povtoritsya:  YA  dumayu,  chto
prosto nepravil'no vyschitano rasstoyanie mezhdu  kaskadami.  Ves'ma  vozmozhno,
chto k tret'emu vodopadu my gorazdo blizhe, chem  ozhidaem.  Esli  tol'ko  ya  ne
oshibayus', to, po-moemu, do blizhajshej nashej celi  ostalos'  ne  sto  mil',  a
tol'ko dvadcat' pyat'!
     -- YA ne men'she tvoego hotel by, chtoby eto bylo tak!  --  podderzhal  ego
Vabi.-- Nu, a v ozhidanii gryadushchih radostej,  davaj  razob'em  zdes'  lager'.
Zavtra my postaraemsya kak mozhno tochnee razobrat'sya vo vsem  etom,  a  teper'
otdohnem! Utro vechera mudrenee!
     Zolotoiskateli otchalili ot berega na  sleduyushchij  den'  eshche  do  voshoda
solnca. Vse troe legko zakusili pri svete kostra, i k tomu vremeni kak  stal
zanimat'sya den', oni uzhe svyshe chasa byli v pugi. ZHelanie  i  stremlenie  kak
mozhno skoree dobrat'sya do zolotyh tajnikov byli tak sil'ny, chto zastavili ih
zabyt' o sumasshedshem i ego zolotyh pulyah.
     Oni bez bol'shih oslozhnenij obognuli vtoroj kaskad, za kotorym  nachalos'
takoe sil'noe techenie reki, chto prishlos' nalech' na vesla, daby pridat' lodke
neobhodimuyu skorost'.
     Na  rasstoyanii,  ne  prevyshayushchem  sta  yardov,  zolotoiskateli  zastigli
vrasploh molodogo losya, kotoryj podoshel k vode napit'sya, no oni ne  obratili
nikakogo vnimaniya na etu prekrasnoyu dich'. Vo-pervyh, oni ne  zhelali  tratit'
na nee chas, a, vo-vtoryh, medvezhatiny bylo  eshche  tak  mnogo,  chto  ne  imelo
nikakogo smysla zapasat'sya lishnej pishchej.
     CHerez dva chasa pejzazh  snova  rezko  izmenilsya.  Opyat'  blizko  podoshli
berega, opyat' profil' ih stal podymat'sya k nebu i nee tesnee szhimat'  i  bez
togo uzkoe techenie, i kak-to nezametno nashi zolotoiskateli snova ochutilis' v
mrachnom, serom i tihom ushchel'e, kotoroe davilo i ugnetalo puteshestvennikov.
     Na vysote tysyachi ili bolee futov  oni  uvideli  gustoj  les,  sostoyashchij
pochti isklyuchitel'no iz krasnyh sosen,  kotorye  perebrasyvali  svoi  moguchie
vetvi s odnogo berega na drugoj i eshche bol'she omrachali  ushchel'e  i  penivshiesya
vody.
     Nesmotrya na to, chto po druguyu  storonu  skal,  veroyatno,  sverkalo  eshche
solnce, zdes' bylo temno, kak noch'yu. Momentami kazalos', chto v gorle  ushchel'ya
zastryala mrachnaya, zhestokaya, podlaya smert'.
     Roderik i Vabi brosili svoi  vesla,  i  tol'ko  Mukoki  po-prezhnemu  ne
vypuskal iz ruk rulya i neotryvno  sledil  za  tem,  chtoby  piroga  derzhalas'
tverdogo  kursa.  V  mogil'nyh   sumerkah,   ob座avshih   vse   vokrug,   lica
zolotoiskatelej kazalis' mertvenno-blednymi  i  strashnymi.  Bronzovyj  zagar
Mukoki i Vabi poteryal svoi yarkie kraski.
     Vdrug  donessya  kakoj-to  postoronnij  shum,  kotoryj  v  pervuyu  minutu
proizvodil vpechatlenie shepota v vetvyah. No shepot etot bystro  prevratilsya  v
rezkij vzdoh, ot kotorogo zakolyhalis' vse derev'ya na vershinah gor.
     Moguchee dyhanie vetra to usilivalos', to zamiralo, i boleznennomu sluhu
moglo pochudit'sya,  chto  gde-to  kto-to  trepetnoj  rukoj  perebiraet  struny
chudesnoj eolovoj arfy. No zvuk, kotoryj uslyshali nashi druz'ya, ne imel nichego
obshchego s vetrom. On byl sovershenno samostoyatel'nym  i  nepreryvno  drozhal  v
vozduhe. Esli inogda  i  kazalos',  chto  on  slabeet,  to  cherez  minutu  on
stanovilsya vdvoe, vtroe  sil'nee  i,  monotonnyj,  pravil'nyj,  neugomonnyj,
vibriroval bez konca.
     Nikto ne govoril ni slova, no u vseh na ume byla odna i  ta  zhe  mysl'.
Nakonec Mukoki prerval molchanie:
     -- YA polagayu, chto eto tretij kaskad! Vot chto!
     Roderik i Vabi, serdca kotoryh kolotilis', kak  plennye  pticy,  kivkom
golovy podtverdili etu dogadku. Na etot raz oni ne izdali bespoleznyh krikov
i ne potryasli vozduh gromovym "ura". CHas byl slishkom torzhestvennym dlya togo,
chtoby zanimat'sya podobnymi pustyakami.
     Esli  predpolozheniya  Roderika  sootvetstvovali  dejstvitel'nosti,  esli
karta na berezovoj kore byla verna i esli edinstvennaya oshibka zaklyuchalas'  v
nepravil'nom podschete  rasstoyaniya  mezhdu  tremya  kaskadami,  to  mozhno  bylo
ozhidat', chto s minuty na minutu raskroetsya vekovaya i velikaya tajna  zolotogo
klada, shoronennogo gde-to poblizosti v gorah.
     Okruzhayushchaya obstanovka i pochti polnaya t'ma, ob座avshaya reku i  skaly,  eshche
bol'she sposobstvovali obshchemu trevozhnomu sostoyaniyu. Vse troe zolotoiskatelej,
zataiv dyhanie, prislushivalis' i priglyadyvalis'  k  kazhdoj  melochi,  kotoraya
mogla imet' to ili inoe otnoshenie k ih otvazhnomu predpriyatiyu.
     Zdes', dumal pro sebya Roderik, imenno zdes' anglichanin  Dzhon  Boll  byl
ubit dvumya francuzami, i poetomu ne sluchitsya li tak, chto,  edva  vysadivshis'
na bereg, oni nabredut na tretij skelet?
     S  drugoj  storony,  ne  zdes'  li   nahoditsya   berloga   sumasshedshego
cheloveka-zverya?  I  ne  iz  ih  li  zolota  on  cherpal  material  dlya  svoih
neobyknovennyh pul'?
     SHum vodopada stanovilsya s kazhdoj minutoj vse yavstvennee i gromche, i, ne
v silah sovladat' so svoim vozbuzhdeniem, Vabi vyskochil iz lodki i, vse vremya
derzhas' berega, stal prygat' so skaly na skalu, prichem chasto  pogruzhalsya  po
koleni v vodu. Piroga neotstupno sledovala za  nim,  no  Mukoki  znachitel'no
zamedlil ee hod.
     Vskore pokazalas' pena  vodopada,  kotoraya  ne  ostavlyala  uzhe  nikakih
somnenij v tom, chto predpolozhenie Mukoki vpolne  otvechalo  dejstvitel'nosti.
Piroga zavernula v krohotnyj zalivchik, obrazuemyj bol'shoj skalistoj  glyboj,
i Mukoki vmeste s  Roderikom  posledovali  primeru  Vabi,  kotoryj  vse  eshche
prodolzhal svoi tshchatel'nye issledovaniya pochvy.
     Vodopad nel'zya bylo nazvat' ochen' bol'shim, tak kak on  padal  s  vysoty
kakih-nibud' soroka futov. Tak, po krajnej  mere,  opredelil  Vabi.  No  shum
padeniya vody stanovilsya vse oglushitel'nee, blagodarya tomu,  chto  ushchel'e  eshche
bol'she suzilos' i chto mnogokratnoe eho usilivalo zvuk v sotni raz.
     Nebol'shaya rechka, na beregu kotoroj rosli neskol'ko  severnyh  kedrov  i
zhalkih sosenok, rasshiryalas' vnizu v znachitel'nyj kaskad.
     Gde-nibud' v rajone etoj rechki dolzhen byl tait'sya  sekret  zolotonosnoj
zhily.  Roderik  povernulsya  v  storonu   i   vdrug   izdal   sil'nyj   krik,
svidetel'stvuyushchij ob ego volnenii.
     -- Hizhina!  --  zakrichal  on.--  Vot  pered  vami  hizhina,  postroennaya
anglichaninom Dzhonom Bollom i dvumya francuzami. Karta ne solgala ni na jotu!



     Vabi i Mukoki pochti odnovremenno s Roderikom  uvideli  v  teni  ushchel'ya,
sredi kedrov i sosen, rastushchih na beregu, staruyu derevyannuyu hizhinu, kogda-to
postroennuyu anglichaninom Dzhonom Bollom i dvumya francuzami Peterom Plantom  i
Anri  Langlua.  Hizhina  eta  vplot'  do  samogo   ubijstva   Bolla   sluzhila
shtab-kvartiroj etih zolotoiskatelej.
     Roderik i Vabi ne mogli sderzhat'  krikov  radosti,  vsled  za  kotorymi
totchas zhe prozvuchalo kryahten'e starogo indejca.
     Hizhina nahodilas'  po  druguyu  storonu  vodopada,  i  dlya  togo,  chtoby
dobrat'sya  do  nee,  prezhde  vsego  neobhodimo  bylo  obojti   kaskad,   chto
predstavlyalo nemalye trudnosti. Nado bylo podnyat'sya na odnu iz skal, a zatem
spustit'sya s nee. Vse eto v konce  koncov  mozhno  bylo  vypolnit',  esli  by
tol'ko Mukoki ne obnaruzhil gigantskij stvol dereva, sovershenno lishennyj kory
i pochti poteryavshij svoyu listvu, lezhashchij poperek kaskada. Ochevidno, vo  vremya
buri derevo bylo vyrvano s kornem,  skatilos'  vniz  i  teper'  predstavlyalo
soboj nechto vrode  fantasticheskogo  mosta,  kotoryj  vysilsya  nad  penistymi
grebnyami i po kotoromu reshil by progulyat'sya libo  velichajshij  hrabrec,  libo
bezumec.
     -- A ne popytat'sya li nam projti po etomu derevu? -- podskazal Mukoki s
nekotoroj nereshitel'nost'yu v golose.
     On vyrazitel'no pozhal plechami,  slovno  hotel  predupredit',  chto  etot
sposob ne lishen riska. No on ne uspel eshche konchit' svoi slova,  kak  Roderik,
ukrepiv na spine  ruzh'e,  stremitel'no  brosilsya  vpered  po  napravleniyu  k
stvolu. Slovno akrobat, vcepivshis' v derevo rukami i nogami, on  medlenno  i
ostorozhno stal polzti vdol' dereva, kotoroe koe-gde lizala beshenaya voda.
     Tovarishchi, edva dysha, napryazhenno sledili za kazhdym ego dvizheniem, polnye
boyazni, chto sosna, edva-edva sohranyayushchaya ravnovesie, vdrug  oprokinetsya  pod
tyazhest'yu molodogo cheloveka i povlechet ego za soboj v puchinu. No, k  schast'yu,
vse oboshlos' vpolne blagopoluchno, i Roderik, zhivoj i nevredimyj, dobralsya do
podnozhiya vodopada.
     Soblyudaya tu zhe ostorozhnost', Mukoki i Vabi posledovali ego  primeru,  i
cherez neskol'ko minut vse troe soshlis' po tu storonu kaskada  na  rasstoyanii
dvadcati  shagov  ot  hizhiny.  Oni  ne  srazu   dvinulis'   vpered,   nemnogo
posoveshchalis', i zatem Mukoki chisto mashinal'no prilozhil svoe ruzh'e k plechu  i
vyrazitel'no oglyanulsya po storonam.
     Hizhina byla nastol'ko stara i  vetha,  chto  kazalos'  strannym  i  dazhe
neveroyatnym, chto ona mogla do sih por ustoyat' protiv vetra i nepogody. V nej
ne bylo ni edinogo okna, a na  tom  meste,  gde  nekogda  nahodilas'  dver',
stoyalo derevo, imevshee  po  men'shej  mere  fut  v  diametre.  Na  prognivshej
naskvoz' kryshe koe-gde rosli krohotnye sosenki, i brus'ya,  iz  kotoryh  byla
postroena hizhina, predstavlyali soboj chut' li ne sploshnuyu truhu.
     Nakonec nashi zolotoiskateli reshitel'no dvinulis' vpered, no na  polputi
Mukoki polozhil svoyu suhuyu i zhilistuyu ruku na  plecho  Vabi.  Strannoe,  pochti
nepoddayushcheesya opisaniyu volnenie otrazilos' na  ego  lice.  Molcha  on  ukazal
pal'cem na prognivshie brus'ya i na derevo, kotoroe vysilos' u samogo vhoda.
     -- Krasnaya sosna! -- proiznes on s  uzhasom  v  golose.--  Ochen'  staroe
derevo, ochen' staraya hizhina, strashno staraya hizhina!
     Nesomnenno, on dumal o drugoj hizhine, o toj samoj hizhine,  gde  proshloj
zimoj oni nashli skelety Anri Langlua i Petera  Planta,  kotorye  ubili  drug
druga. |ta hizhina vyglyadela gorazdo staree, huzhe, i  s  pervogo  zhe  vzglyada
mozhno bylo opredelit', chto ee nevozmozhno otremontirovat' i prisposobit'  pod
zhil'e.
     V to vremya kak staryj indeec, gotovyj  v  lyubuyu  minutu  podat'  signal
trevogi, oziralsya  po  storonam,  molodye  lyudi  prosunuli  golovy  v  uzkie
otverstiya, kotorye imelis' sprava i sleva mezhdu derevom i ambrazuroj dveri.
     Vnutri bylo tak temno, chto v pervuyu minutu oni rovno  nichego  ne  mogli
razglyadet', no zatem glaza ih  malo-pomalu  svyklis'  s  carivshim  v  hizhine
mrakom, i vnutrennie steny stali prinimat' izvestnye ochertaniya.
     Hizhina byla sovershenno pusta. Ni stola, ni stula, ni tabureta!  Prezhnie
obitateli ne ostavili nikakih sledov svoego prebyvaniya.
     Mukoki ogranichilsya tem, chto vnimatel'no osmotrel naruzhnye steny domika,
posle chego vernulsya k kaskadu i perekinutomu cherez nego derevu,  kotoroe  on
stal razglyadyvat' s bol'shim vnimaniem.
     -- Vot lyubopytno,-- skazal Vabi, obratyas' k Roderiku,-- chego  vdrug  on
tak zainteresovalsya etim derevom? Ochevidno, u nego voznikla novaya mysl'.  On
nikogda nichego zrya ne delaet!
     Roderik, kotoryj tozhe iskal chto-to, obratil svoe vnimanie  na  sosnovuyu
vetv', slomannuyu vetrom, i podnyal ee s zemli. Na konce vetvi imelos' bol'shoe
kolichestvo zastyvshej smoly. Molodoj chelovek podnes k nej zazhzhennuyu spichku, i
vetv' migom zapylala i prevratilas' v fakel.
     V to vremya kak Vabi, zaintrigovannyj  tainstvennym  povedeniem  Mukoki,
napravilsya v ego storonu, Roderik s tem zhe goryashchim fakelom v rukah pronik  v
staruyu hizhinu, vnutrennost' kotoroj byla ob座ata ledyanym holodom i mrakom.
     Ni na polu, ni na stenah on nichego ne  obnaruzhil  i  lish'  v  poslednyuyu
minutu zametil na odnoj iz sten  nebol'shuyu  etazherochku  shirinoj  s  fut.  On
podoshel k nej poblizhe i pri nevernom svete sosnovogo fakela uvidel na  polke
chernuyu shkatulochku, zarzhavevshuyu ot vremeni.
     Molodoj chelovek drozhashchimi rukami shvatil  zagadochnuyu  nahodku,  kotoraya
byla tak legka, chto v pervuyu  minutu  pokazalas'  sovershenno  pustoj.  Mozhet
byt', v nej nahodilis' kroshki poslednih  tabachnyh  zapasov  Dzhona  Bolla!  A
mozhet byt', v nej hranilsya...
     Pogasiv fakel, Roderik vyshel na dnevnoj svet, trepetno  derzha  v  rukah
poslednij dar, kotoryj prepodnesla emu staraya  hizhina  i  te  lyudi,  kotorye
nekogda prozhivali v nej. SHkatulka nastol'ko byla  povrezhdena  vremenem,  chto
grozila ezheminutno rassypat'sya mezh pal'cev.
     Soblyudaya isklyuchitel'nuyu ostorozhnost', yunosha snyal  kryshku  i  totchas  zhe
uvidel svernutyj list bumagi, pochti stol' zhe vethij, kak i sama shkatulka.  S
takim zhe volneniem, s kakim on v  proshlom  godu  razvernul  kusok  berezovoj
kory, na kotoroj byl nachertan plan, on teper' raspravil i razgladil pal'cami
bumazhku. Kraya nahodki tak istleli, chto kroshilis' pri malejshem prikosnovenii,
no seredina ee nahodilas' v sravnitel'no horoshem sostoyanii.
     On bystro probezhal glazami soderzhanie dokumenta,  zakryl  na  mgnovenie
glaza, otkryl ih, snova prochel bumagu i vdrug izdal vopl' bezumnoj radosti.
     Na minutu u nego zakruzhilas' golova, i emu pokazalos',  chto  on  sejchas
dejstvitel'no zaplachet ot nebyvalogo vostorga.
     -- Mukoki, Vabi! -- zakrichal on.-- ZHivo idite  syuda!  Zoloto!  YA  nashel
zoloto! Da idite zhe syuda!
     I s etimi slovami  on  protyanul  bumagu  po  napravleniyu  k  tovarishcham,
kotorye bezhali na ego zov.
     -- Vot smotrite, chto ya nashel v staroj hizhine! -- snova  zakrichal  on.--
|to  nahodilos'  v  zheleznoj  shkatulke,  kotoruyu  ya  obnaruzhil  na  polochke.
Poglyadite! Vot pocherk... pocherk Dzhona Bolla, tot samyj  pocherk,  kotoryj  my
videli na plane... na berezovoj kore.
     Vabi, vzvolnovannyj ne menee Roderika, vyhvatil iz  ego  ruk  bumagu  i
stal gromko chitat':
 

     na 30 iyunya 1859 goda.
 
     Rabota Planta: zolota v slitkah -- 7 funtov 9 uncij; pyli -- 1  funt  3
uncii.
     Rabota Langlua: zolota v slitkah -- 9 funtov 13 uncij; pyli -- nichego.
     Rabota Bolla: zolota v slitkah -- 6 funtov 4 uncii; pyli -- 2  funta  3
uncii.
     VSEGO 27 funtov.
 
     Vydano:
     Plantu: 6 funtov 12 uncij.
     Bollu: 13 funtov 8 uncij.
     Langlua: ostal'noe.
 
     Legko ponyat' sostoyanie, v kotorom nahodilis' zolotoiskateli posle togo,
kak Vabi konchil chtenie. Teper' ischezli vsyakie somneniya v  tom,  chto  zolotye
istochniki nahodyatsya v samoj neposredstvennoj blizosti.
     -- YA dumayu,-- zagovoril nakonec posle dlitel'noj pauzy  Roderik,--  chto
my nashli imenno to, chto nam bylo nuzhno.
     -- Da, pozhaluj, ty prav! -- soglasilsya Vabi.
     CHto kasaetsya Mukoki, to on byl opredelenno podavlen i ne skryval etogo.
Za etot den' proizoshlo tak mnogo neozhidannogo, chto u nego  slegka  kruzhilas'
golova. Emu vdrug pokazalos', chto zoloto, kotoroe oni tak  nastojchivo  ishchut,
sejchas chisto avtomaticheski i po sobstvennoj iniciative priblizitsya k nim,  i
vot pochemu on stal perevodit' bespokojnyj vzglyad s kaskada na otvesnye steny
ushchel'ya, na rasshcheliny, na  pribrezhnyj  pesok  i  na  staruyu,  razvalivayushchuyusya
hizhinu...
     -- Po moemu  mneniyu,--  snova  zagovoril  Roderik,--  glavnyj  istochnik
zolota dolzhen nahodit'sya na dne potoka.  YA  pochti  ne  somnevayus',  chto  moe
predpolozhenie sovershenno pravil'no. Zolotaya pyl' v  podavlyayushchem  bol'shinstve
sluchaev popadaetsya v peske, kotoryj  lezhit  na  dne  i  postepenno  unositsya
techeniem. V izvestnoj  stepeni  to  zhe  samoe  mozhno  skazat'  i  o  zolotyh
samorodkah.
     -- Vo vsyakom sluchae tut budet ochen' legko rabotat'! -- zametil  Vabi.--
YA polagayu, chto naibol'shaya glubina potoka  ne  prevyshaet  chetyreh  futov.  My
mozhem nemedlenno pristupit'  k  rabote.  Dlya  etogo  prezhde  vsego  pridetsya
vernut'sya k piroge i dostat' nashi tazy.
     Vse troe napravilis' k vodopadu i po stvolu dereva snova  perepravilis'
na druguyu storonu. Trudno bylo najti i dazhe predstavit' sebe bolee  strannoe
zrelishche, chem etot improvizirovannyj most. Ogromnyj stvol byl lishen  kory,  i
ego polirovannaya poverhnost' blestela tak, slovno byla  smazana  special'nym
sostavom.
     -- CHertovski skol'zko! -- skazal Mukoki, glyadya  na  derevo  i  nahmuriv
brovi.
     -- Da, nechego skazat'!  --  soglasilsya  Vabi,  ser'eznyj  ton  kotorogo
porazil Roderika.-- Ne derevo, a  kakaya-to  "machta  s  prizami".  Ne  vsyakij
proberetsya po takomu mostu.
     -- Ty hochesh' skazat' chto-to, no ya ne sovsem ponimayu  tebya!  --  zametil
Roderik.-- Ob座asnis', pozhalujsta!
     -- Ty ugadal! -- voskliknul Vabi.-- YA hochu skazat' (i v dannom  sluchae,
my kazhetsya, vpolne shodimsya s Mukoki!), chto eto derevo ne s segodnyashnego dnya
sluzhit dlya perepravy s odnoj storony kaskada na  druguyu.  Esli  by  po  nemu
probiralis' medvedi, to ostalis' by sledy ih  kogtej.  Trudno  predpolozhit',
chto im pol'zovalis' rysi, potomu chto eti zveri,  nesomnenno,  iscarapali  by
vsyu poverhnost' ego. Kakoj by zver' ni probiralsya po  nemu,  on  izodral  by
stvol, no, kak ty sam  vidish',  trudno  predstavit'  sebe  bolee  gladkuyu  i
polirovannuyu poverhnost'. YA sklonen dumat', chto  kto-to  special'no  zanyalsya
tem, chto otpoliroval stvol!
     Mukoki energichno zakival  golovoj  i  tem  samym  vyrazil  polnoe  svoe
soglasie so slovami Vabi, kotoryj vyrazitel'no zasvistel.
     -- Drugimi slovami, ty hochesh' skazat'...-- nachal Roderik.
     --  Drugimi  slovami,  ya  hochu  skazat',  chto  vse  eto  --  delo   ruk
chelovecheskih. Tol'ko chelovek, kotoryj mnogokratno puskal  v  hod  i  ruki  i
nogi, mog privesti eto derevo  v  podobnoe  sostoyanie.  Ves'  vopros  teper'
zaklyuchaetsya lish' v odnom:  kto  etot  chelovek?  Dumaetsya  mne,  chto  nam  ne
pridetsya ochen' daleko i ochen' dolyu iskat' ego. Ty kak dumaesh', Roderik?
     -- Ty imeesh' v vidu sumasshedshego ohotnika?
     -- Da! -- reshitel'no zayavil Vabi.-- Ty ugadal!
     Konechno, eto bylo slishkom smeloe utverzhdenie, s  kotorym,  odnako,  tak
ili inache, prihodilos' schitat'sya.
     -- Vot gde taitsya istochnik zolotyh pul'! -- energichno skazal  Mukoki.--
Nado dumat', chto "beshenaya sobaka" glavnym obrazom obitaet v etih mestah.
     -- |tot vopros my sravnitel'no  skoro  vyyasnim,--  zametil  Vabi.--  My
dolzhny byt' gotovy ko vsemu. YA predlagayu pervym delom svezti v staruyu hizhinu
vse nashi s容stnye pripasy, vse instrumenty,  a  takzhe  pirogu.  Posle  togo,
soblyudaya maksimal'nuyu ostorozhnost', budem vyzhidat' dal'nejshih sobytij.
     |to bylo nelegkoe delo! Prishlos' polozhit' mnogo  trudov  na  to,  chtoby
perenesti po gladkomu stvolu vse soderzhimoe pirogi, a vsled zatem i ee samu.
Roderik tak uvleksya rabotoj, chto odnazhdy chut'  ne  poletel  golovoj  vniz  v
vodopad, no vse v obshchem soshlo blagopoluchno.
     Nastupil chas zavtraka. Nesmotrya na adskij golod, tot zhe Roderik zayavil,
chto nechego toropit'sya i chto prezhde vsego nado zanyat'sya delom.
     -- Kushat' my vsegda uspeem,-- rezyumiroval on svoi mysli,--  a  do  togo
davajte poshchupaem nashu rechku i donyshko ee.
     S etimi slovami, ne dozhidayas' otveta tovarishchej, on vzyal odin  iz  chanov
dlya promyvki i napravilsya k toj chasti  berega,  gde  techenie  naneslo  vsego
bol'she pesku i graviya. Vabi, vzyav drugoj chan, ne zamedlil  prisoedinit'sya  k
nemu i predostavil Mukoki vozit'sya s zavtrakom.
     Nikogda do sih por Roderiku ne prihodilos' promyvat' zoloto, no on imel
nekotoroe predstavlenie ob  etom  dele.  On  byl  polon  toj  isklyuchitel'noj
radosti, kotoraya znakoma vsyakomu zolotoiskatelyu, nashedshemu "dobruyu  zhilu"  i
vpolne uverennomu, chto zhila eta okupit vse ego trudy i  staraniya.  Nabrav  v
chan znachitel'noe kolichestvo pesku i graviya, on stal  postepenno  zacherpyvat'
vodu i raskachivat' chan to vpered, to nazad, pri chem delal eto ochen' ritmichno
i regulyarno i vremya ot vremeni slival cherez kraj podnyavshuyusya gryaz'.
     Izrashodovav vsyu vodu, on nabral svezhuyu i prodolzhal etu operaciyu  minut
pyatnadcat', do teh por, poka na dne chana ne  ostalsya  tonkij  sloj  peska  i
graviya.
     Posle togo on nachal samym  pristal'nym  obrazom  razglyadyvat'  ostatok,
nadeyas' obnaruzhit' v nem zolotye blestki.
     Legkij, beglyj blesk zastavil ego izdat' gromkoe pobednoe  vosklicanie,
no, kogda on izvlek ostriem nozha peschinku, to ubedilsya, chto eto -- slyuda.
     Na rasstoyanii desyati metrov ot nego sidel Vabi, kotoryj  zanimalsya  tem
zhe samym delom. V svoyu ochered', on ritmichno kruzhil svoj chan.  Voda,  vytekaya
iz nego, vse vremya proizvodila strannyj, hlyupayushchij  zvuk:  "syuis...  syuis...
syuis..."
     -- Poslushaj, Roderik,-- skazal on, ni na mig ne otryvayas' ot  raboty,--
u tebya vyhodit chto-nibud'?
     -- Rovno nichego! -- bystro otvetil ego drug.-- A u tebya, Vabi?
     -- I u menya ni cherta ne vyhodit! To est'... kak by tebe skazat'...  Mne
popadayutsya vremya ot vremeni blestki, kotorye otlivayut stal'yu, no...
     -- ...no eto -- slyuda! S chem tebya i pozdravlyayu! Ves' bereg polon eyu.  I
radosti ot etogo nemnogo.
     Oba prodolzhali svoyu besplodnuyu rabotu s takim ser'eznym i vmeste s  tem
sokrushennym vidom, chto opytnyj zolotoiskatel', glyadya na nih, pokatilsya by so
smehu.
     -- A nu-ka, Rod, podojdi ko mne poblizhe! -- snova  proiznes  Vabi.--  U
menya opyat' chto-to podozritel'noe blestit. Dovol'no krupnaya peschinka!  Idi-ka
syuda!
     -- Opyat' slyuda?
     -- Net, ne dumayu, chtoby eto byla slyuda. Naskol'ko ya  mogu  sudit',  tut
drugie ottenki. |to -- bol'shoj sharik, velichinoj s goroshinu.
     Roderik tak stremitel'no vskochil  s  mesta,  tochno  kto-to  vonzil  emu
bulavku v spinu. On brosil na zemlyu svoj chan i zakrichal:
     -- Pomni raz i navsegda  sleduyushchee:  slyuda  idet  tonkimi,  cheshujchatymi
plastami. V vide sharikov ona nikogda ne vstrechaetsya. Pokazhi-ka, Vabi!
     On podbezhal k Vabi i sklonilsya nad ego plechom.
     V tazu, kotoryj derzhal Vabi, Roderik  dejstvitel'no  zametil  malen'kij
zheltyj polirovannyj sharik, kotoryj sverkal na solnce.
     -- Eshche raz govoryu tebe,-- povtoril on,-- chto  v  takom  vide  slyuda  ne
popadaetsya. Krome togo, slyuda imeet neznachitel'nyj ves, a eto...--  Konchikom
nozha on otdelil nahodku, vynul ee iz chana i vzvesil na ruke.
     -- SHarik etot vesit dovol'no mnogo, dazhe ochen' mnogo...
     -- V takom sluchae...
     -- V takom sluchae? V takom sluchae,  po-moemu,  eto  mozhet  byt'  tol'ko
zoloto! A chto eshche, kak ne zoloto?
     V etot mig razdalsya golos Mukoki:
     -- Zavtrak gotov!



     -- Sejchas, sejchas idem! -- otozvalsya Roderik. I, povernuvshis'  snova  k
Vabi, on prodolzhal:
     -- Mozhet byt', ya i  oshibayus',  no  schitayu,  chto  tut  po  men'shej  mere
chetvert' uncii!
     Oba druga pristal'no razglyadyvali soderzhimoe chana  Vabi,  kogda  k  nim
podoshel Mukoki.
     -- Poglyadite-ka, Mukoki! -- skazal Roderik  i  protyanul  emu  najdennyj
slitok.-- CHto skazhete? Kak vy nahodite nashu rabotu? Vy dolzhny razreshit' nashi
somneniya. Esli my pravy i dobilis' svoego, to ya predlagayu troekratnoe "ura"!
Pervoe -- za etu shtuchku. Vtoroe  --  za  staruyu  kartu  na  berezovoj  kore,
kotoraya ne obmanula nas. Tret'e -- za Dzhona  Bolla  i  ego  bumazhku!  Tret'e
"ura" budet samym torzhestvennym i iskrennim.
     -- Krichat'-to mozhno,-- otvetil staryj indeec,-- no  potishe,  pro  sebya.
Nado znat', chto zdes' strashno gromkoe eho! YA pochti ne somnevayus',  chto  nashi
kriki budut slyshny na rasstoyanii dobroj mili otsyuda. Mozhet byt', i ne  stoit
privlekat' vnimanie "togo", kotorogo, ne znaya, my vse zhe dostatochno znaem?
     -- |to pravil'no! -- soglasilsya Roderik.
     Mukoki uspel razbit' lager' bliz staroj hizhiny,  u  nebol'shoj  kedrovoj
roshchicy, pod prikrytiem bol'shoj skaly. Malen'kij  slitok  byl  pomeshchen  podle
samogo kostra, na polene, postavlennom stojmya. Plamya, otrazhavsheesya  na  nem,
zastavlyalo ego  igrat'  samymi  chudesnymi  ottenkami,  kotorye  zamechatel'no
dejstvovali na appetit.
     Roderik za obe shcheki upletal zdorovennyj kusok medvezh'ego okoroka i v to
zhe vremya nahodil vremya  dlya  vyrazheniya  myslej,  kotorye  nakopilis'  v  ego
golove.
     -- YA pozvolyu  sebe  dumat',--  govoril  on,--  chto  my  ovladeli  nashim
zolotom. Priroda hotela skryt' ego ot nas, no ej ne  udalos'  nas  provesti.
CHary razbity. |to ushchel'e polno zolota, kotoroe my mozhem najti povsyudu,  kuda
tol'ko ni povernemsya. Vse eto  tak  zamechatel'no  i  chudesno,  chto  dazhe  ne
veritsya. Momentami kazhetsya, chto nam snitsya volshebnyj  son.  No  eto  --  son
nayavu. V techenie odnogo mesyaca Dzhon Boll i ego tovarishchi nashli dvadcat'  sem'
funtov zolota, chto v perevode na den'gi ravno semi  tysyacham  dollarov.  Ved'
oni nashli samyj podlinnyj klad, kotoryj teper' perehodit v nashi  sobstvennye
ruki.
     S zavtrakom bystro pokonchili. Posle prekrasnogo kofe i  legkogo  otdyha
Roderik i Vabi snova otpravilis' na reku, zahvativ s soboj chany.  Mukoki  na
etot raz poshel vmeste s nimi.
     Sklonivshis' nad vodoj i s  golovoj  ujdya  v  rabotu,  vse  troe  uporno
molchali.  Interesno  bylo  znat',  kto  pervyj  iz  nih   izdast   radostnoe
vosklicanie, sdelav schastlivoe otkrytie?
     Tak proshlo chetvert' chasa, polchasa, celyj chas -- i po-prezhnemu nikto  ne
proronil ni  slova.  Tshchetno  napolnyalis'  i  oporozhnyalis'  chany.  Mukoki  ne
ostanovilsya pred tem, chtoby dojti do serediny reki i nabrat' tam polnyj  taz
pesku  i  graviya,  no  poluchennye  im  rezul'taty  niskol'ko  ne   prevzoshli
rezul'tatov Roderika i  Vabi.  Velikoe  razocharovanie  otrazilos'  na  licah
druzej.
     Nakonec Mukoki zayavil, chto nashel krohotnyj kusochek zolota, velichinoj  s
bulavochnuyu golovku. |to otkrytie podnyalo duh zolotoiskatelej,  i  Roderik  i
Vabi, snyav sapogi i podnyav do kolen  pantalony,  prisoedinilis'  k  indejcu,
kotoryj vse eshche ostavalsya posredi techeniya.
     Odnako posleduyushchij ryad promyvov rovno  nichego  ne  prines,  i  otchayanie
snova stalo ovladevat' lyud'mi. YAsno bylo, chto nechego nadeyat'sya na to,  chtoby
srazu najti bol'shoe kolichestvo zolota. Ves'ma  vozmozhno,  chto  netoroplivaya,
tshchatel'naya i upornaya promyvka dala by chto-nibud', no dlya  etogo  trebovalos'
chrezvychajno mnogo vremeni i terpeniya.
     -- Tut nichego osobennogo zhdat' nel'zya! -- proiznes  nakonec  Vabi.--  YA
predlagayu uglubit'sya v ushchel'e ili zhe nachat' promyvku  povyshe  vodopada.  Tut
tol'ko zrya vremya tratim!
     -- Pravdu skazat',-- otvetil Roderik,-- ya rovno nichego ne ponimayu. Ved'
yasno: tam, gde imeyutsya malen'kie slitki, obyazatel'no dolzhny byt' i  bol'shie.
Ochen' mozhet byt', chto nam sledovalo by zabirat' pesok poglubzhe. Ved'  zoloto
eto zalegaet zdes' mnogo vekov podryad i,  sledovatel'no,  ot  odnoj  tyazhesti
svoej dolzhno bylo osest' ochen' gluboko, na neskol'ko futov pod dnom reki.
     -- Ty tak dumaesh'? -- s nekotorym skepticizmom sprosil Vabi.
     -- Net, ya ne dumayu, a uveren v etom! Dzhon Boll i ego tovarishchi po rabote
nashli svoi dvadcat' sem' funtov zolota v iyune, to est' togda,  kogda  rechka,
veroyatno, sovershenno  vysohla.  Naskol'ko  mne  izvestno,  nailuchshaya  dobycha
zolota kak na Alyaske, tak i na YUkone i v drugih zolotorodnyh mestah,  obychno
byvaet letom i na glubine ot treh do dvenadcati futov  pod  zemlej,  Nemnogo
pomedliv, on prodolzhal:
     -- Kogda  iskatel'  nahodit  na  poverhnosti  zemli  neskol'ko  zolotyh
peschinok, to eto sluzhit neoproverzhimym dokazatel'stvom togo,  chto  v  nedrah
etogo uchastka tayatsya nesmetnye bogatstva v vide zalezhej zheltogo metalla. Vse
dannye govoryat v nashu pol'zu,  no  pridetsya  vyzhidat'  bolee  blagopriyatnogo
vremeni dlya promyvok. Sejchas eshche ne sezon!
     -- Nado dumat',-- zametil Vabi,-- chto voda skoro  nachnet  spadat'.  Vse
poslednie snega uzhe sbezhali s gor, rastayali i perestali pitat' ruch'i i reki.
Mozhet byt', ya i oshibayus', ni ya pozvolyu  sebe  dumat',  chto  v  samom  skorom
vremeni reka bystro nachnet vysyhat'. Vozmozhno dazhe, chto cherez nedelyu  my  ne
uznaem etogo mesta.
     -- I prekrasno! Togda i rezul'taty budut inye. A  v  ozhidanii  zajmemsya
poiskami.
     Den' klonilsya k koncu. Teni  v  ushchel'e  stali  glubzhe  i  dlinnee.  Nad
golovami lyudej poslednie luchi zakatyvayushchegosya solnca nezhno  zolotili  gustye
vetvi krasnogo lesa.
     Mokrye  do  poyasa,  golodnye  i  yavno   razocharovannye,   troe   druzej
napravilis' k svoemu lageryu, nahodivshemusya v kedrovoj roshchice. Uvy, proshedshij
den' niskol'ko ne opravdal teh raduzhnyh nadezhd, s kotorymi  oni  rano  utrom
pristupili k tyazheloj, iznuritel'noj rabote.
     Roderik vovse ne otchaivalsya v horoshih rezul'tatah  ih  predpriyatiya,  no
tem ne  menee  nikak  ne  mog  otdelat'sya  ot  odnoj  nepriyatnoj  mysli.  Te
zolotoiskateli,  kotorye  pobyvali  zdes'  do   nih,   mozhet   byt',   nashli
edinstvennuyu moshchnuyu zalezh' i ischerpala vse ee zapasy do dna?
     V konce koncov nichego nevozmozhnogo tut ne bylo! Schitayas' s  nastroeniem
tovarishchej, Roderik, kak obychno, hranil mrachnye predpolozheniya pro sebya i ni s
kem ne delilsya svoimi soobrazheniyami.
     Kazalos', vseh men'she byl  ogorchen  i  ozabochen  Mukoki.  S  ego  tochki
zreniya, vse zoloto  na  svete  imelo  ves'ma  otnositel'nuyu  i  nepostoyannuyu
cennost'. Ego tolkalo vpered samo po sebe zhelanie proniknut', tak skazat', v
glub' volnuyushchej tajny, drugimi slovami, stremleniya byli dlya  nego  dorozhe  i
priyatnee samogo dostizheniya.
     Roderik ne hotel sdavat'sya i reshil sdelat' vse, chto tol'ko bylo  v  ego
silah. On snova vynul staruyu, pochernevshuyu ot  vremeni  bumagu,  najdennuyu  v
hizhine, v malen'koj zheleznoj shkatulke, i staratel'no razlozhil  ee  na  svoih
kolenyah.
     |to byla pochtennaya relikviya temnogo i  romanticheskogo  proshlogo,  zveno
cepi, kotoraya svyazyvala nastoyashchee so vremenami dalekimi, svidetel'  strashnoj
i zhestokoj tragedii, razygravshejsya mezhdu chernymi stenami ushchel'ya.
     |to byla tyazhelaya drama, sekret kotoroj nikomu ne dano bylo otkryt'.
     -- Dvadcat' sem' funtov! -- ne  perestaval  povtoryat'  Roderik.--  I  v
techenie tol'ko odnogo mesyaca raboty...
     -- Vyhodit pochti po funtu v den'! -- voskliknul voshishchennyj Vabi.
     -- Mne interesno tol'ko znat',-- prodolzhal  ego  drug,--  pochemu  chast'
Dzhona Bolla vdvoe prevyshala chasti ostal'nyh tovarishchej po  rabote!  Veroyatno,
takoj delezh ob座asnyaetsya tem, chto anglichanin ran'she vseh otkryl  zolotonosnuyu
zhilu! Nikak ne inache!
     -- Ochen' mozhet byt'! I eta zhe prichina  posluzhila  glavnym  motivom  ego
ubijstva! Francuzy sochli sebya  ograblennymi  i  poreshili  ubit'  ego.  Ochen'
prosto!
     -- 1859! -- proiznes Roderik, snova probegaya  glazami  bumagu.--  Pochti
sorok devyat' let proshlo s teh por, kak razygralis' zdes'  strashnye  sobytiya.
Sorok devyat' let! Sobstvenno govorya, eto ne tak uzh mnogo. A mezhdu tem v etoj
Pustyne, v okruzhayushchem nas odinochestve, eta  cifra  kazhetsya  potryasayushchej!  Ne
pravda li?
     Eshche dolgo posle togo, kak molodye lyudi zavernulis' v odeyala i  zasnuli,
Mukoki sidel na svoem prezhnem meste i  dumal.  Ne  vypuskaya  iz  ruk  ruzh'ya,
kotoroe on derzhal na kolenyah, on sidel u samogo ognya, slegka  sgorbivshis'  i
sohranyaya zamechatel'nuyu strojnost', kotoraya tak harakterna dlya indejcev  etih
mest. Podchas chudilos', chto eto ne chelovek, a skul'ptura!
     Kazalos', chto on perenessya v dalekoe proshloe i  razvorachival  gromadnyj
svitok nezabvennyh vospominanij. Siloj voobrazheniya on predstavil  sebe,  chto
ne proshlo tak mnogo let, chto on sovsem molod i eshche ne vstretil toj indeanki,
na kotoroj vposledstvii zhenilsya i kotoraya vmeste so svoim edinstvennym synom
byla sozhrana volkami.
     V to vremya on obladal sobakoj, kotoruyu schital svoim  samym  dragocennym
sokrovishchem. Odnazhdy zimoj on provel vmeste s nej celyj lunnyj mesyac na samoj
severnoj okraine na ohote. Kak-to raz sluchilos' tak, chto on poteryal  sobaku,
i otchayaniyu ego ne bylo  granic.  Lyubov'  indejca  dazhe  k  zhivotnomu  vsegda
nastol'ko sil'na i dlitel'na, chto vremya ne v sostoyanii  izlechit'  nanesennyh
eyu ran. Mukoki sovsem bylo poteryal nadezhdu kogda-libo uvidat' svoyu lyubimicu,
kak vdrug Valdajya nashlas'. Sobaka dolgo iskala sled hozyaina i nakonec  nashla
ego. Ona radostno layala i bez ustali prygala vokrug nego na treh lapah.
     CHetvertoj lapy ne bylo, i po etomu faktu indeec legko mog  sudit',  chto
Valdajya podverglas' napadeniyu kakogo-to dikogo zverya -- volka ili rysi -- i,
sil'no stradaya ot boli, ne mogla svoevremenno vernut'sya  k  nemu.  Hotya  ona
sravnitel'no  nedolgo  nahodilas'  v  otsutstvii,  no  za  eto   vremya   tak
izmenilas', pohudela i postarela, chto  tol'ko  lyubovnyj  glaz  trappera  mog
srazu uznat' ee!
     Po associacii Mukoki vspomnil  teper'  o  bezumce.  On  pochti  nevol'no
provel parallel' mezhdu svoim  chetveronogim  tovarishchem  detstva  i  nevedomym
ohotnikom, kotoryj stradal tak  mnogo  i  tak  dolgo,  chto  v  konce  koncov
prevratilsya  v  "beshenuyu   sobaku".   On,   ochevidno,   sovershenno   poteryal
chelovecheskij oblik, layal kak rys' i strelyal zolotymi pulyami.
     CHto eto za chelovek? V konce koncov, kakaya tragediya  razygralas'  v  ego
zhizni?
     Mnogo myslej roilos' v golove starogo indejca, no ne na vse on  nahodil
otvet. On ochen' ustal i, dobravshis' do svoego listvennogo lozha, zavernulsya v
odeyalo i bystro usnul.
     Na sleduyushchee utro molodye lyudi prosnulis' v samom  luchshem  raspolozhenii
duha: ved' izvestno, chto yunost' tak zhe bystro  vozvrashchaet  sebe  muzhestvo  i
veru, kak i teryaet eti prevoshodnye kachestva.
     Vabi nachal s togo, chto sbrosil Roderika s dovol'no  vysokoj  skaly,  na
kotoruyu tot podnyalsya, i veselo zayavil sleduyushchee:
     -- Tak ne goditsya, drug moj milyj! Vchera my chert znaet kak veli sebya  i
sovsem povesili nosy! Bezobrazie! My ne imeem  prava  tak  raspuskat'sya!  Ne
nado zabyvat', chto vperedi u nas vsya vesna i vse leto! Raboty eshche  massa,  i
sil i muzhestva nado chrezvychajno mnogo. Esli dazhe sluchitsya tak, chto my nichego
ne najdem do oseni, to... to  my  spokojnen'ko  vernemsya  na  eto  zhe  mesto
budushchej vesnoj i snova primemsya za  delo!  Ty  kakogo  ob  etom  mneniya?  A,
Roderik?
     -- Mne tvoi  rechi  kazhutsya  pryamo  medovymi!  --  nemedlenno  otozvalsya
Roderik.-- YA rovno nichego ne  imeyu  protiv  togo,  chtoby  vernut'sya  syuda  v
budushchem godu, tak kak nadeyus', chto vmeste s nami v ekspediciyu  otpravitsya  i
Minnetaki. Mne ochen' ulybaetsya eta perspektiva, ne budu skryvat'!
     I ot  bujnoj  radosti,  kotoraya  vnezapno  ovladela  vsem  ego  molodym
sushchestvom, on vysoko podskochil v vozduh i  molodecki  pristuknul  kablukami.
Vabi vospol'zovalsya sluchaem i dal emu neskol'ko druzheskih  tumakov.  Roderik
ne pozhelal ostavat'sya  v  dolgu,  i  cherez  paru  minut  nachalas'  formennaya
shvatka, kotoraya proshla pod oglushitel'nyj hohot, zakonchivshis'  blistatel'noj
pobedoj Roderika. Koshach'ya  lovkost'  polukrovki  Vabi  okazalas'  bessil'noj
protiv zheleznyh muskulov ego druga.
     Mukoki, vse vremya s napryazhennym vnimaniem sledivshij  za  bor'boj  svoih
lyubimcev, vyzhdal konca shvatki, zatem  vzyal  ruzh'e  i  zayavil,  chto  nameren
poiskat' svezhej dichi na zavtrak.
     Kak  tol'ko  indeec  udalilsya,  Roderik  i  Vabi  snova  pristupila   k
promyvaniyu, dlya chego  spustilis'  k  podnozhiyu  kaskada  i  nachali  metodichno
izuchat' pribrezhnyj pesok i gravij.
     Mukoki vernulsya v polden' i prines  s  soboj  treh  kuropatok.  K  tomu
vremeni Roderik uspel namyt' nebol'shuyu peschinku zolota, cennost'yu  v  dollar
ili togo men'she. CHto zhe kasaetsya Vabi, to, nesmotrya na  to,  chto  on  promyl
gorazdo bol'she chanov, chem ego priyatel', on rovno nichego ne nashel.
     Tut  Roderik  schel  neobhodimym  podelit'sya  chto  Dzhon  Boll  nashel   s
tovarishchami tol'ko edinstvennuyu zolotuyu zhilu i polnost'yu ischerpal ee.
     -- No eto nevozmozhno,-- strastno voskliknul Vabi.-- Esli dopustit', chto
eto verno, to kak ob座asnit' fakt, chto  sumasshedshij  do  sih  por  prodolzhaet
strelyat' zolotymi pulyami?  YA  utverzhdayu,  chto  gde-to  poblizosti  nahodyatsya
moshchnye zolotye zapasy i chto my rano ili pozdno doberemsya do nih. Esli my  ne
znaem, gde oni, to on-to naverno znaet vse! Nado sledit' za nim.
     -- Verno, sovershenno verno! -- soglasilsya Mukoki.--  Sumasshedshij  znaet
vse i, glavnym obrazom, znaet, gde nahoditsya zoloto. On skoro vernetsya syuda,
i my dolzhny vse vremya vnimatel'no sledit' za nim.
     On vdrug zamolchal i nastorozhilsya. Ego  staroe,  ispytannoe  uho  vsegda
slyshalo v rodnoj stihii zvuki i shorohi,  sovershenno  neulovimye  postoronnim
sluhom.
     -- Poslushajte,-- probormotal on i vytyanul vpered ruku. Sverhu donosilsya
otdalennyj shum, kotoryj s kazhdoj sekundoj stanovilsya vse gromche i yasnee.  Na
samye korotkie mgnoveniya on zatihal, no posle togo slyshalsya eshche otchetlivee.
     U vseh troih zolotoiskatelej odnovremenno mel'knula mysl',  chto  k  nim
priblizhaetsya bezumec.
     CHernye glaza Mukoki metali molnii. On slovno zastyl na  tom  meste,  na
kotorom nahodilsya, i vse eshche ne opuskal ruki, protyanutoj  vpered.  Ne  menee
ego byli vzvolnovany Roderik  i  Vabi,  kotorymi  ovladel  chisto  stihijnyj,
atavisticheskij strah.
     Dazhe pod bronzovoj kozhej Vabi prostupila blednost'. On tak  napryagsya  i
podalsya vpered, chto, kazalos', mog slomat'sya ot  samogo  legkogo  udara.  On
hotel chto-to skazat', no yazyk ego sovershenno  vyshel  iz  povinoveniya.  Slova
zastryali v gorle.
     -- Rod...-- nakonec proiznes on, sdelav neveroyatnye  usiliya  dlya  togo,
chtoby vyrazit' svoyu mysl'.-- Rod, poslushaj... ne dumaesh' li ty, chto eto  sam
Dzhon Boll vozvrashchaetsya za svoim zolotom?
     Konechno, sama po sebe mysl' eta byla chudovishchna i nelepa, no ona  muchila
molodogo cheloveka so vcherashnego  dnya.  Skazav  eto,  on  gusto  pokrasnel  i
pochuvstvoval, kak krov' udarila emu v golovu. To, chto on skazal bylo uzhasno,
a, mezhdu tem...
     -- Dzhon Boll...-- povtoril on, slovno zagipnotizirovannyj,--  Dzhon  Bol
l...
     Roderik, v svoyu ochered', poblednel i voskliknul:
     -- A mozhet byt', i  tak!  Mozhet  byt',  Dzhon  Boll  vernulsya  na  zemlyu
special'no za tem, chtoby rasskazat' nam strashnuyu tragediyu, v  konce  kotoroj
on nashel strashnuyu smert'... |to smeshno, konechno, no...
     Potryasayushchij, strashnyj krik slyshalsya vse blizhe i blizhe.
     -- Nam nado spryatat'sya! --  zakrichal  Mukoki.--  My  dolzhny  kak  mozhno
skoree spryatat'sya i spryatat' takzhe vse eti veshchi.
     I on ukazal na lagernye prinadlezhnosti.
     Roderik i Vabi srazu ponyali mysl' starika. Konechno, bylo opasno,  chtoby
sumasshedshij, podojdya  k  vodopadu,  nemedlenno  obnaruzhil  prisutstvie  treh
postoronnih lyudej. Vot pochemu nashi druz'ya nemedlenno prinyalis' za delo  i  s
molnienosnoj bystrotoj  skryli  v  listve  kuhonnye  prinadlezhnosti,  pirogu
vytashchili na bereg i zamaskirovali ee za hizhinoj  i  razbrosali  po  storonam
listvennoe lozhe, na kotorom oni proveli vsyu noch'.
     Edva oni uspeli pokonchit' s etoj rabotoj  i  spryatat'sya  za  gromadnymi
kedrami, kak krik bezumca poslyshalsya uzhe na rasstoyanii ruzhejnogo vystrela ot
vodopada. No krik etot teper' ne  zvuchal  yarostno  i  diko,  kak  prezhde,  a
plachevno i zhalobno.  V  nem  ne  bylo  uzhe  nichego  strashnogo  i  pugayushchego.
Naprotiv, v nem zvuchala takaya toska, chto, vnimaya ej, zolotoiskateli nevol'no
edva ne zaplakali ot zhalosti, napolnivshej ih serdca.
     Roderikom vdrug ovladelo nepreodolimoe zhelanie pobezhat' navstrechu etomu
neschastnomu cheloveku, protyanut' emu druzheskuyu ruku i sdelat'  vse  vozmozhnoe
dlya togo, chtoby oblegchit' ego gore. No druz'ya uderzhali yunoshu, ukazav emu  na
to, chto do  pory  do  vremeni  neobhodimo  sohranyat'  polnoe  spokojstvie  i
vyderzhku. Ostorozhnost' byla neobhodima.
     Podojdya k  nachalu  vodopada,  sumasshedshij  ostanovilsya  u  vyvorochennyh
kornej dereva, kotoroe sluzhilo fantasticheskim mostom nad bushuyushchej vodoj. |to
byl vysokij i toshchij starik, strojnyj, kak moloden'koe derevce. Lico i  grud'
ego pochti sovershenno ischezali pod gustymi volosami.
     On derzhal v ruke ruzh'e, i po nekotorym dannym mozhno bylo sudit', chto iz
etogo samogo ruzh'ya on strelyal  zolotymi  pulyami.  Nesmotrya  na  sravnitel'no
dalekoe rasstoyanie, nashi druz'ya srazu  priznali  ruzh'e  starinnogo  obrazca,
pohozhee na te dva ruzh'ya, kotorye oni kogda-to nashli v hizhine so skeletami.
     Oni pristal'no glyadeli na starika,  terpelivo  zhdali  i  ne  delali  ni
malejshego dvizheniya. Sumasshedshij podoshel eshche blizhe k vodopadu i ostanovilsya v
zametnom kolebanii: perejti ili net po opasnomu visyachemu mostu? On  protyanul
vpered ruki i tiho zaplakal, slovno nadeyas' na to, chto kto-nibud' podojdet k
nemu i protyanet emu ruku pomoshchi.
     Na etot raz nikakaya sila ne mogla uderzhat' Roderika na meste. Ego glaza
napolnilis' slezami. Emu chudilos',  chto  eta  bol'naya  dusha  vzyvala  k  ego
sobstvennoj dushe i prosila nemedlenno pomoch' ej.
     Ne toropyas', shag za shagom, vperedi svoih tovarishchej,  on  priblizhalsya  k
bol'nomu cheloveku, kotoryj pri vide ego shiroko raskryl glaza i s nevyrazimym
ispugom sledil za kazhdym ego zhestom.
     Kogda Roderik podoshel dostatochno blizko, on podnyal k  neschastnomu  svoe
blednoe lico, podbrosil v znak polnoj druzhby svoyu shapku v vozduh, podnyal ee,
vytyanul vpered ruki i prodolzhal podhodit' s temi zhe merami predostorozhnosti.
Nakonec on sobralsya s duhom i stal proiznosit' sovsem tiho i ochen' laskovo:
     -- Dzhon Boll... Dzhon Boll... Dzhon Boll!
     Vdrug sumasshedshij ohotnik, kotoryj bylo podalsya vpered dlya togo,  chtoby
luchshe razglyadet' podhodivshego neznakomca, vypryamilsya vo  ves'  svoj  vysokij
rost i, namerevayas' ubezhat', sdelal dvizhenie nazad.
     No Roderik prodolzhal tak laskovo nazyvat'  ego  imenem  Dzhona  rolla  i
stol'ko chuvstva bylo v ego glazah  i  golose,  chto  bol'noj  ostanovilsya  na
meste, zarydal, upal na koleni i podnyal k  nebu  svoe  izmuchennoe,  strashnoe
lico... Glubokoe volnenie chitalos' v ego ispugannyh,  begayushchih  po  storonam
glazah.
     Roderik znakami predlozhil emu  perepravit'sya  po  stvolu  dereva.  Tot,
kazalos', kolebalsya.  A  zatem  yunosha  obratil  vnimanie  na  to,  chto  lico
predpolagaemogo Dzhona Bolla rezko izmenilo svoe vyrazhenie i chto v glazah ego
zazhegsya mrachnyj, dikij ogon'. Ves'ma vozmozhno, chto  ego  ispugali  Mukoki  i
Vabi, kotorye tol'ko chto pokazalis' vozle hizhiny.
     On vypryamilsya tak, tochno vnutri u nego dejstvovala kakaya-to  nevidimaya,
no moshchnaya pruzhina. Izdav strashnyj, pronzitel'nyj krik, on brosilsya v  puchinu
vodopada i ischez.
     V prodolzhenie neskol'kih vekov kaskad brosal v bassejn svoi neugomonnye
vody, i bassejn etot, ne imeya bol'she tridcati futov v shirinu, byl  v  to  zhe
vremya ochen' glubok.
     Roderik zastyl ot uzhasa pri vide togo, kak starik golovoj vniz  rinulsya
v vodu, i ne znal, chto emu predprinyat'. No v  etu  minutu  k  nemu  podbezhal
Vabi, za kotorym speshil Mukoki.
     -- Ostorozhno, Rod! -- kriknul Vabi.-- My dolzhny nemedlenno  pomoch'  emu
ili zhe on utonet na nashih glazah!
     Vse troe podoshli vozmozhno blizhe  k  bassejnu,  gotovye  shvatit'  ruku,
kotoruyu protyagival v ih storonu starik, pokazavshijsya  na  poverhnosti.  Malo
togo, kazhdyj iz nih rvalsya v vodu, zhelaya sdelat' vse, chto tol'ko bylo v  ego
silah. Muskuly ih tel napryaglis' dlya nemedlennyh i reshitel'nyh dejstvij.
     No starik snova skrylsya s ih glaz. Tak proshla sekunda,  dve,  tri,  pyat
'... Nichego ne bylo vidno. Roderikom ovladela takaya toska, chto on na  minutu
poteryal golovu.
     Proshlo eshche neskol'ko sekund, no starik ne pokazyvalsya. Vabi  uspel  uzhe
snyat' svoyu kozhanuyu kurtku.
     -- YA broshus' v vodu k nemu na pomoshch'! -- zayavil on i totchas zhe brosilsya
v bassejn.
     Mukoki, v svoyu ochered', uspel snyat' svoyu kurtku iz kozhi karibu  i  zhdal
kakogo-nibud' signala, chtoby brosit'sya v puchinu vsled za molodym chelovekom.
     Minovalo desyat'... pyatnadcat' sekund, i  nakonec  na  poverhnosti  vody
pokazalas' golova Vabi.
     -- YA nichego ne nashel! -- kriknul on iz vody.
     -- Ladno! V takom sluchae ya sam idu! -- zayavil starik  i,  ne  medlya  ni
mgnoveniya, prygnul v bassejn i totchas zhe skrylsya pod vodoj.
     Polnyj smertel'nogo  otchayaniya  i  bespokojstva,  Roderik  ostavalsya  na
beregu. On ne otryval vospalennogo vzora ot krugov vody, kotorye rashodilis'
pod udarami ruk Mukoki i Vabi, prodolzhavshih oshchupyvat' vse vokrug  sebya.  Emu
pokazalos', chto proshlo chetvert' chasa, poka nakonec  snova  poyavilas'  golova
Vabi, kotoryj, ochevidno, nachal zadyhat'sya.
     Do sih por nikomu iz plovcov nichego ne udalos'  najti,  iz  chego  mozhno
bylo zaklyuchit', chto Dzhon Boll srazu zhe poshel ko dnu. Starik umer!
     Mukoki i Vabi vse zhe ne hoteli primirit'sya s etim priskorbnym faktom  i
sdelali eshche dve-tri popytki, kotorye dali  takie  zhe  plachevnye  rezul'taty.
Istoshchennye do poslednej stepeni, oni s bol'shim trudom vybralis' iz  vody  na
skaly, kotorye okruzhali bassejn.
     Mukoki, ni slova ne  govorya,  bystro  pobezhal  k  lageryu,  zhivo  razdul
zatuhayushchij pod peplom ogon' i podbrosil v nego  neskol'ko  svezhih  such'ev  i
polen'ev. Vabi, drozha ot holoda, prodolzhal ostavat'sya na  beregu.  Ego  ruki
byli krepko szhaty i Roderik uvidel mezhdu ego ladonyami pesok i gravij.  CHisto
mashinal'no Vabi razzhal svoi ruki, zhelaya uznat', chto  v  nih  nahoditsya.  Pri
etom on izdal krik, ot kotorogo Roderik  podskochil  na  meste.  On  protyanul
vpered pravuyu ruku i ukazal na bol'shoj slitok takogo chistogo  i  sverkayushchego
zolota, chto Roderik, v svoyu ochered', izdal radostnyj  krik  i  na  nekotoroe
vremya pozabyl pro Dzhona Bolla.



     Nesmotrya na to, chto staryj indeec ne uspel eshche sogret'sya, on totchas  zhe
brosilsya k molodym lyudyam, ponyav, chto sluchilos' nechto isklyuchitel'noe. No v to
samoe vremya, kak Roderik podal Mukoki kusok zheltogo metalla, Vabi, ne  teryaya
vremeni, snova nyrnul v vodu. Im rukovodili dva motiva. Vo-pervyh, on  hotel
sdelat' eshche odnu popytku poiskat' Dzhona Bolla. S drugoj storony, im ovladelo
zhelanie vzyat' dopolnitel'nuyu probu so dna bassejna.
     On ostavalsya pod vodoj dovol'no dolgo, okolo treh minut,  i,  kogda  on
vynyrnul na poverhnost', u nego bylo  takoe  strannoe  vyrazhenie  lica,  chto
Roderik v pervuyu sekundu podumal o tom, chto ego drug nashel trup utoplennika.
     No tochno otgadav  mysl'  Roderika,  Vabi  pokachal  golovoj,  s  kotoroj
obil'no struilas' voda.
     -- Starika...-- nachal  on  hriplym  golosom,--  starika  nashego  net  v
bassejne!
     Mukoki ne srazu ponyal, chto Vabi hotel etim skazat'.
     -- On umer? -- sprosil on nereshitel'no.
     -- Ne znayu, umer on ili zhiv, no, vo vsyakom sluchae, zdes'  ego  net!  --
otvetil yunosha.-- YA obyskal vse dno, no ne  nashel  ni  edinogo  priznaka  ego
prebyvaniya.
     Udivlennye glaza trappera nevol'no obratilis' v storonu potoka, kotoryj
predstavlyal soboj prodolzhenie vodopada i voda v kotorom stoyala ne vyshe poyasa
vzroslogo cheloveka.
     -- On ne mog vyplyt' tuda,-- skazal on, ukazav na reku.
     -- YAsnoe delo, chto ne mog,-- soglasilsya Vabi.
     -- Gde zhe on v takom sluchae? -- sprosil oshelomlennyj Roderik.
     -- V tom-to i delo: gde on? -- voskliknul Vabi.-- YA sam ochen' mnogo dal
by za to, chtoby znat', gde on v dannoe vremya nahoditsya.
     -- Mne kazhetsya,-- netoroplivo zayavil Mukoki,--  chto  v  bol'shoj  skale,
vdol' kotoroj padaet voda, imeetsya shirokoe otverstie. Ne vyplyl li on  cherez
eto samoe otverstie?
     -- Ty dumaesh', chto eto tak? -- sprosil ego Vabi.
     -- Nichego opredelennogo ya ne mogu skazat', no dumat' tak mne  nikto  ne
pomeshaet. Kuda zhe eshche on mog det'sya?
     -- Ladno! -- zayavil Vabi.-- Nam nado sdelat' eshche odnu popytku. Esli  ty
sogrelsya, davaj nachnem! Pravdu skazat', ya prodrog do  mozga  kostej  i  ves'
drozhu. Nachni ty, a ya sogreyus' nemnogo.
     S etim slovami on pobezhal k ognyu i nachal na hodu  potirat'  okochenevshie
ruki.
     Staryj trapper ne lyubil, chtoby k nemu  dva  raza  podryad  obrashchalis'  s
odnoj i toj zhe pros'boj. Vot pochemu, ne medlya ni odnoj sekundy, on  brosilsya
v bassejn.
     On dovol'no dolgo ne pokazyvalsya. Poyavivshis' na poverhnosti, on snachala
izdal tol'ko odno slovo:
     -- Udral!
     A zatem pribavil:
     -- Tam net "beshenoj sobaki"!
     On vospol'zovalsya sluchaem  i  po  primeru  Vabi  nabral  na  dne  celuyu
prigorshnyu peska i graviya.
     -- Zolotaya pulya! --  kriknul  on,  protyagivaya  ruku  po  napravleniyu  k
Roderiku, kotoryj uvidel na ego ladoni slitok zolota,  velichinoj  s  horoshij
oreh.
     -- Nu, a teper' vy sami vidite, chto ya byl sovershenno prav, govorya,  chto
sumasshedshij chelovek est' ne  kto  inoj,  kak  Dzhon  Boll!  --  s  torzhestvom
voskliknul Vabi.-- Dzhon Boll vernulsya za svoim zolotom! Ves'  bassejn  polon
etogo dragocennogo metalla.
     Esli  nashi  druz'ya  opredelili  do  nekotoroj  stepeni  mestonahozhdenie
zolota, to oni do sih por ne znali, kuda delsya zagadochnyj Dzhon Boll.
     Umer  on  ili  ostalsya  zhiv,  on  dolzhen  byl   nahodit'sya   gde-nibud'
poblizosti. No gde imenno?
     Ved' ne mog zhe on isparit'sya ili provalit'sya skvoz' dno reki!
     Pri  drugih  usloviyah  zolotoiskateli   samym   torzhestvennym   obrazom
otprazdnovali by svoyu nahodku. Ne bylo somneniya v tom, chto oni dobralis'  do
sokrovishcha, k  kotoromu  tak  strastno  i  dolgo  stremilis'.  Staraya  karta,
nacherchennaya na berezovoj kore, povedala im svoyu velikuyu tajnu i ne  obmanula
nadezhd. Im  stoilo  tol'ko  protyanut'  ruku,  chtoby  sdelat'sya  obladatelyami
krupnejshego, pochti legendarnogo bogatstva.
     No mezhdu tem vse troe molchali. Ih gluboko  opechalil  tragicheskij  konec
etogo neschastnogo  cheloveka,  kotoryj  v  prodolzhenie  celogo  poluveka  zhil
sovershenno odinoko  v  Pustyne  i  vstrechalsya  tol'ko  s  dikimi  zhivotnymi.
Sovershenno togo  ne  zhelaya,  oni  byli  prichinoj  ego  smerti,  kotoraya  tak
podejstvovala na nih, chto oni gotovy byli otdat' vse najdennoe bogatstvo  za
to, chtoby snova videt' ego zhivym!
     Oni podoshli k ognyu, i Mukoki i Vabi sbrosili s sebya plat'e, zhelaya  hot'
nemnogo podsushit' ego.
     -- YA dumayu, chto my uzhe ne najdem ego! -- so vzdohom proiznes Roderik.--
On umer kak raz v tot moment, kogda mog soobshchit' nam tak mnogo vazhnyh tajn i
sekretov.
     -- My  tol'ko  predpolagaem,  chto  on  umer!  --  vozrazil  Vabi.--  No
predpolozhenie eto eshche nichem ne dokazano! Esli Dzhon Boll umer, pochemu  my  ne
nashli ego tela v bassejne? CHert voz'mi! Ved', pozhaluj, Mukoki skazhet teper',
chto ego sueveriya vovse ne tak uzh glupy! Po-svoemu on budet prav!
     -- V takom sluchae ya dolzhen  skazat'  tebe,  chto  vy  ploho  iskali!  --
voskliknul Roderik.-- Ego telo obyazatel'no dolzhno byt' tam! Ne volshebnik  zhe
on na samom dele! CHto za gluposti!
     -- Esli ty tak uveren v etom, tebe ostaetsya sdelat' odnu  veshch':  samomu
spustit'sya tuda  i  proverit'  vse  svoi  somneniya.  Nichego  drugogo  nel'zya
pridumat'.
     Mukoki i Vabi plavali, kak vydry,  i  Roderika  malo  soblaznyala  mysl'
zanyat'sya issledovaniem dna posle nih. Poetomu on  na  vremya  vozderzhalsya  ot
togo, chtoby prinyat' predlozhenie Vabi.
     Nemnogo podsohnuv i sogrevshis', Mukoki privyazal svoj chan dlya promyvki k
koncu dlinnoj zherdi i, ne teryaya vremeni, nachal snova sharit' po dnu bassejna.
Roderik i Vabi nemedlenno posledovali za nim. S pomoshch'yu etogo  svoeobraznogo
cherpaka indeec nabral so dna bol'shoe  kolichestvo  peska  i  graviya,  kotoroe
nemedlenno vysypal  na  ploskij  bereg.  Molodye  lyudi  totchas  zhe  zanyalis'
detal'nym analizom etoj proby i  stali  provornymi  pal'cami  otbrasyvat'  v
storonu vse nenuzhnye primesi.
     Ih tut zhe postiglo zhestokoe razocharovanie, tak kak v pervoj  probe  oni
ne nashli ni edinoj zolotoj peschinki.
     -- Net, v takih sluchayah vsegda predpochtitel'nee tshchatel'naya i  ser'eznaya
promyvka! -- skazal Roderik.
     I s etimi slovami on pobezhal  k  stoyanke  za  drugimi  chanami.  K  tomu
vremeni, kak on vernulsya, Mukoki vysypal na to zhe mesto  soderzhimoe  vtorogo
chana, kotorym zanyalsya odin Vabi. Ne proshlo i dvuh minut, kak molodoj chelovek
vskochil s mesta i  nachal  otplyasyvat'  veselyj  i  zabavnyj  tanec.  Mukoki,
gotovyj  v  tretij  raz  opustit'  svoj  chan  v  vodu,  ostanovilsya,  sdelal
vyrazitel'nuyu grimasu i, ni slova ne govorya, vzglyanul na yunoshu.
     -- V chem delo? -- sprosil Roderik.
     -- Da sobstvenno govorya, ni v chem! --  kriknul  v  otvet  Vabi.--  Tak,
chepuha, o kotoroj i govorit' ne stoit!  Vprochem,  chto  ty  skazhesh'  ob  etoj
shtuchke?
     I on protyanul Roderiku pravuyu ruku, na ladoni kotoroj sverkal i chudesno
perelivalsya zolotoj slitok neobyknovennoj chistoty.
     -- No eto izumitel'naya nahodka! -- v svoyu ochered' voskliknul Roderik.--
My, pozhaluj, ne oshiblis': bassejn dejstvitel'no doloj zolota! |to lovko!
     Vzyav odin iz svoih chanov, on zashel neskol'ko dal'she v vodu i pogruzilsya
po poyas. Kogda on vynul i vstryahnul chan, on obnaruzhil  v  nem  chetvertyj  po
schetu bol'shoj zolotoj slitok.
     -- Pozhalujsta, Vabi, ne ochen' vazhnichaj! -- zayavil on.-- YA nashel  slitok
pochishche tvoego! Vot vzglyani! My dobralis' do togo mesta,  kotoroe  iskali,  i
teper' mozhem smelo skazat', chto kazhdyj iz nas sostavil  sebe  sostoyanie.  My
oderzhali nakonec polnuyu ya blestyashchuyu pobedu!
     Vabi  vzyal  iz  ruk  priyatelya  zolotoj  slitok  i   nachal   vnimatel'no
razglyadyvat' ego.
     --  No  eto  eshche  ne  vse!  --  prodolzhal  Roderik,  vstryahivaya  chan  i
obnaruzhivaya sotni zolotyh blestok.-- Smotri, skol'ko peschinok! YA, pravo,  ne
znayu, chego tut bol'she: pesku, graviya ili nastoyashchego zolota?
     Seriya  posleduyushchih  promyvok   dala   zolotoiskatelyam   mnogo   slitkov
vsevozmozhnoj velichiny i, krome togo, beschislennoe kolichestvo zolotoj pyli.
     Kogda den' podoshel k koncu i na zemlyu pali takie  gustye  sumerki,  chto
uzhe nel'zya bylo bol'she rabotat', druz'ya vernulis' na  stoyanku,  gde  Roderik
dostal tochnye vesy, vyvezennye im iz Vabinosh-Houza.
     Najdennoe za poslednij den' zoloto bylo ochen' tshchatel'no vzvesheno,  i  v
rezul'tate poluchilos' sem' uncij zolota v slitkah i okolo  dvenadcati  uncij
chistoj zolotoj pyli, prichem v peske ostalos' eshche nemalo blestok.
     -- V itoge my imeem  nemnogim  bol'she  devyatnadcati  uncij!  --  zayavil
Roderik.-- Esli schitat' po dvadcati dollarov za kazhduyu  unciyu,  to  vyhodit,
chto my zarabotali segodnya svyshe trehsot vos'midesyati dollarov.
     -- Trista vosem'desyat dollarov! --  voskliknul  porazhennyj  Vabi.--  Za
poldnya raboty?! Po-moemu, eto dazhe bolee chem velikolepno!  Esli  predstavit'
sebe, chto my tak zhe uspeshno budem rabotat' tridcat' dnej podryad, to vyhodit,
chto za celyj mesyac my poluchim 22 800 dollarov! YA porazhen, potryasen, podavlen
i tak dalee!
     -- Uzh esli schitat',-- skazal  Mukoki,--  tak  podschitajte,  skol'ko  my
soberem za dvadcat' tysyach lun!
     Pri etom ego bronzovoe lico pokrylos' takimi  chastymi  morshchinami,  chto,
pozhaluj, chislo ih prevzoshlo kolichestvo linij, izobrazhayushchih gory  i  reki  na
geograficheskoj karte.
     Vpervye za vsyu svoyu, pravda, nedolguyu zhizn' Vabi uslyshal takuyu  ostrotu
s ust indejca. Spravedlivo vozmushchennyj takoj  nasmeshkoj  cheloveka,  kotoryj,
ochevidno, sovershenno ne cenil zheltogo metalla, Vabi stremitel'no rinulsya  na
nego, sbrosil ego s vershiny skaly, na kotoroj  tot  sidel,  zatem  vmeste  s
Roderikom pobezhal k tomu mestu, gde Mukoki upal, i  nachal  katat'  ego,  kak
bochonok.
     No, v sushchnosti govorya, slova starogo trappera vovse ne byli tak  glupy,
kak moglo  v  pervuyu  minutu  pokazat'sya.  Dejstvitel'no,  zolota  okazalos'
chrezvychajno mnogo. Troe chelovek v  prodolzhenie  mnogih  dnej  bezostanovochno
zanimalis'  tol'ko  tem,  chto  izvlekali  zoloto   iz   rechnyh   istochnikov.
Dragocennyj  metall  skoplyalsya  v  malen'kih  zamshevyh  meshochkah,  tshchatel'no
perevyazannyh i tolsteyushchih s kazhdym dnem.
     Zolotaya zhatva dostigla svoego maksimuma na  sed'moj  den',  kogda  odin
tol'ko Roderik namyl semnadcat' slitkov, iz kotoryh  odin  byl  velichinoj  s
poslednij sustav ego bol'shogo pal'ca. No na devyatyj den' proizoshla rezkaya  i
sovershenno  neozhidannaya  peremena.  Mukoki  po-prezhnemu  prodolzhal  nabirat'
polnye chany s peskom i graviem i peredaval ih molodym lyudyam,  v  obyazannosti
kotoryh vhodilo promyvat' zoloto. I vot s samogo nachala  devyatyh  sutok  vse
troe obratili vnimanie na to, chto zoloto, kak by po  volshebstvu,  sovershenno
issyaklo. Ochevidno, zapas zolota, hranivshijsya na dne bassejna, byl ischerpan.
     Zolotoiskateli ne stali skryvat' drug ot druga svoego  razocharovaniya  i
nedoumeniya, no otnyud' ne vpali  v  otchayanie,  ponyav,  chto  zolotoj  istochnik
techeniem snesen v drugoe mesto, kotoroe  dolzhno  nahodit'sya  sovsem  blizko.
Nado bylo prosto zapastis' terpeniem i spokojno zhdat', a v ozhidanii zanyat'em
podschetom uzhe namytogo bogatstva. Po priblizitel'nomu  podschetu,  kazhdyj  iz
nih yavlyalsya uzhe obladatelem sostoyaniya v dve s lishnim tysyachi dollarov.
     S nastupleniem bolee teploj pogody ostatki provizii isportilis' i  dazhe
stali gnit'. Vot pochemu Mukoki i Vabi reshili  zapastis'  svezhej  pishchej,  dlya
chego vmeste otpravilis' vdol' ushchel'ya do togo mesta, gde  ono  rasshiryalos'  i
perehodilo v ravninu. Roderik ostalsya v kachestve strazha lagerya.  On  zanyalsya
prigotovleniyami k uzhinu. Kak-to nezametno nadvinulsya tuman,  kotoryj  obychno
predshestvoval vechernim sumerkam v ushchel'e. Znaya, chto ego tovarishchi vernutsya  s
volch'im appetitom, on zaranee zamesil kisloe testo  i  pristupil  k  vypechke
lepeshek mezhdu dvumya raskalennymi kamnyami.
     On tak uvleksya svoej rabotoj,  chto  ne  obratil  nikakogo  vnimaniya  na
kakuyu-to fantasmagoricheskuyu figuru, kotoraya ochen' medlenno,  shag  za  shagom,
probiralas' k nemu mezhdu skalami. Tochno tak zhe on ne videl bleska dvuh glaz,
kotorye  goreli,  kak  pylayushchie  ugol'ya.  Pravda,  mezhdu  nim  i   vodopadom
sgustilas' takaya t'ma, chto trudno bylo chto-libo razglyadet'.
     On pochuvstvoval prisutstvie postoronnego sushchestva lish'  v  tot  moment,
kak uslyshal zhalobnyj ston, nastol'ko slabyj, chto ego mozhno bylo  prinyat'  za
robkij shepot ili shelest list'ev na dereve.
     Roderik stremitel'no vskochil s mesta  i  pochuvstvoval  tochno  takoe  zhe
sostoyanie, kak v den' pervogo razgovora s sumasshedshim.
     Na  rasstoyanii  desyati  --  dvenadcati  yardov   ot   sebya   on   uvidel
prodolgovatoe,  pochti  beskrovnoe  lico,  sovershenno  zarosshee  volosami   i
napominayushchee koshmarnyj prizrak. Neznakomec ni na ne otryval  ot  nego  svoih
pylayushchih glaz.
     V  pervuyu   minutu   Roderiku   pokazalos',   chto   pered   nim   stoit
sverh容stestvennoe sushchestvo, kotoroe yavilos' iz potustoronnego  mira,  i  on
vozblagodaril sozdatelya, chto nashel v sebe  silu  podavit'  svoe  volnenie  i
prekratit' nachavshuyusya drozh'.
     Ozarennyj otsvetami kostra, on predprinyal to zhe samoe, chto uzhe  odnazhdy
sdelal po otnosheniyu k cheloveku, kotorogo ne vsyakij prinyal by za cheloveka: on
protyanul emu obe ruki i ochen' tiho i ochen' nezhno, slovno  molitvu,  proiznes
ego imya, to est' imya Dzhona Bolla.
     Vmesto slovesnogo otveta, dikij chelovek izdal slabyj i gluhoj zvuk,  ot
kotorogo yunoshu brosilo v drozh'. No,  v  to  zhe  vremya,  v  stone  kak  budto
slyshalis' slova, proiznesennye samim Roderikom:
     "Dzhon Boll... Dzhon Boll... Dzhon Boll...".
     Roderik sdelal shag vpered, zatem eshche dva shaga i vdrug zametil, chto ruka
sumasshedshego ohotnika medlenno tyanetsya v ego storonu. V etoj ruke byla ryba.
Togda on sdelal eshche odin shag, i neznakomec ostanovilsya, upal na zemlyu i ves'
svernulsya, tochno sobaka, kotoraya zhdet nezasluzhennogo udara.
     -- Dzhon Boll, Dzhon Boll! -- snova proiznes Roderik i podoshel eshche blizhe.
     Emu kazalos' strannym, chto, pri vsem zhelanii, on ne mozhet najti  drugih
slov. On nahodilsya uzhe na rasstoyanii desyati futov ot starika.  CHerez  minutu
eto rasstoyanie umen'shilos' do vos'mi futov, i on mog by odolet'  ego  odnim,
pryzhkom, no ostanovilsya.
     Bezumec polozhil k nogam Roderika svoyu rybu  i  nachal  otstupat'  nazad,
proiznosya v borodu kakie-to otryvistye, nechlenorazdel'nye zvuki.  CHerez  mig
on vypryamilsya, kak berezka, i s zhalobnym krikom  ponessya  po  napravleniyu  k
bassejnu.
     Ne otdavaya sebe otcheta v tom, chto delaet, Roderik rinulsya  za  nim.  On
videl, kak chelovek s neobyknovennoj legkost'yu  prygal  so  skaly  na  skalu,
zatem uslyshal gluhoj shum ot padeniya tela v vodu -- i vse bylo koncheno. Snova
nastupila polnaya, bezmyatezhnaya tishina.
     Oshelomlennyj yunosha ostanovilsya na beregu i tak blizko k  vodopadu,  chto
otdel'nye krupnye kapli smochili ego lico i ruki. Ochevidno, pryzhok neznakomca
v vodu ne proizvel uzhe na  nego  takogo  oshelomlyayushchego  vpechatleniya,  kak  v
pervyj raz, kogda on uvidel, kak eto strannoe sozdanie brosilos'  s  vershiny
vodopada v strashnuyu puchinu. On ponimal, chto gde-to v bassejne imeetsya vhod v
zhilishche neschastnogo starika.
     Mrak sgushchalsya s kazhdoj minutoj, i kak Roderik ni napryagal zrenie, on ne
videl nichego, krome kaskada, kotoryj, napodobie  dlinnoj  serebryanoj  vuali,
struilsya vdol' otvesnoj skaly. "No vse-taki strashno interesno znat', gde  on
skryvaetsya! -- skazal samomu sebe  molodoj  chelovek.--  Neuzheli  zhe  v  etoj
skalistoj stene, pozadi  vodopada,  nahoditsya  otverstie,  kotoroe  vedet  v
obitel' Dzhona Bolla? Kak by eto vyyasnit'?".
     Ves' vo  vlasti  etih  myslej,  on  vernulsya  na  stoyanku.  U  nego  ne
ostavalos' uzhe ni malejshih somnenij. Sumasshedshij ohotnik byl  ne  kto  inoj,
kak Dzhon Boll. On slishkom yavno zadrozhal, kogda uslyshal eto imya. On dazhe  sam
s trudom povtoril ego. I etot chelovek obital gde-to za vodopadom...
     Molodoj chelovek vse eshche derzhal v rukah rybu -- svoego roda vetku  mira,
prinesennuyu bezumcem. V poslednij raz on povernulsya k  chernomu  bassejnu,  v
kotoryj nispadali bushuyushchie vody, i so stonom, zvuchashchim s kazhdoj sekundoj vse
sil'nee  i  povtoryaemym  stokratnym  eho,  on  snova  neskol'ko  raz  podryad
povtoril: -- Dzhon Boll! Dzhon Boll! Dzhon Boll! Dzhon Boll ne otvechal...
     Roderik uselsya podle kostra i nachal rassmatrivat' rybu, podarennuyu  emu
sumasshedshim. Dzhon Boll hotel, chtoby, nachinaya s etogo dnya, oni byli druz'yami,
i v znak budushchej druzhby on sdelal emu etot milyj i trogatel'nyj podarok.
     Po mere togo kak yunosha vglyadyvalsya v rybu, ona vse bol'she  interesovala
ego. Ona byla temnogo cveta, s melkimi, pochti chernymi cheshujkami. Po  shirokoj
i tolstoj golove ee mozhno bylo schest' za tak nazyvaemuyu remoru,  no  eto  ne
byla  i  remora.  Kogda  Roderik  priglyadelsya  k  etoj  golove,  on  zametil
otsutstvie glaz. Kazalos', zagadka raz座asnilas' sama soboj. Roderik derzhal v
rukah slepoe sozdanie, sushchestvo  iz  drugogo  mira,  shoronennogo  v  nedrah
zemli.
     Iz etogo legko mozhno bylo  vyvesti  zaklyuchenie,  chto  za  vodopadom,  v
kakoj-to ogromnoj peshchere sushchestvoval drugoj mir, polnyj  velichajshih  tajn  i
naselennyj sozdaniyami, kotorye vsyu zhizn' provodili v  absolyutnoj  t'me...  I
sam soboj naprashivalsya eshche odin vyvod, a imenno: chto  v  etoj  samoj  peshchere
Dzhon Boll obrel svoj krov i nahodil sebe pishchu.



     Kogda nekotoroe vremya spustya Mukoki i Vabi vernulis' v lager',  lepeshki
ne byli ispecheny, koster predstavlyal soboj grudu dogorayushchih uglej, a Roderik
sidel na pne i po-prezhnemu razglyadyval rybu, kotoraya lezhala na zemle  u  ego
nog.
     Eshche do togo kak indeec  skinul  s  plech  molodogo  olenya,  kotorogo  on
zastrelil, Roderik ukazal svoim tovarishcham na fantasticheskuyu rybu. A zatem on
v kratkih slovah rasskazal pro vse to, sluchilos' za vremya ih otsutstviya.
     Po ego tverdomu ubezhdeniyu, Dzhon Boll zhil v  peshchere  za  vodopadom,  gde
krome nego samogo obitali dikovinnye sozdaniya,  a  takzhe  nahodilsya  glavnyj
istochnik zolota, lish' chast' kotorogo byla snesena techeniem v bassejn.
     Razgovor zatyanulsya daleko za polnoch'. Roderik samym  detal'nym  obrazom
opisal poyavlenie bezumca, svet, zazhegshijsya v ego  glazah,  kak  tol'ko  bylo
proizneseno ego imya, ih vstrechu, tainstvennoe ischeznovenie Dzhona Bolla i vse
ostal'noe.
     On otmetil, mezhdu prochim, chto na sej raz Dzhon Boll yavilsya bez ruzh'ya, iz
chego sledovalo, chto on uzhe ne pokushalsya na  ih  zhizn'.  Roderik  ne  reshalsya
utverzhdat', no, po ego mneniyu, v  rasstroennom  mozgu  neschastnogo  cheloveka
proizoshla kakaya-to  rezkaya  i  blagopriyatnaya  peremena.  V  nem  zagovorili,
veroyatno, novye impul'sy, zastavivshie iskat' obshchestva lyudej, kotoryh on  eshche
boyalsya, kak nastoyashchee ditya Velikoj Pustyni, no k kotorym ego  vse  bol'she  i
bol'she vleklo.
     On nastoyatel'no nuzhdalsya v druzhbe i obshchenii s  takim  zhe  chelovecheskimi
sozdaniyami,  kakim  i  on  byl  kogda-to.  I  Roderik   chisto   instinktivno
chuvstvoval, chto razum starika eshche ne okonchatel'no ugas.
     Kogda zolotoiskateli zavernulis' v svoi mehovye odeyala, mysl' o  zolote
snova otoshla dlya nih na  zadnij  plan,  ustupiv  mesto  volnuyushchemu  voprosu:
"Kakim obrazom spasti Dzhona Bolla?".
     Prosnuvshis' na zare, oni nemedlenno zanyalis' prigotovleniyami k  poiskam
toj tainstvennoj peshchery, gde, po ih predpolozheniyu, zhil bezumec. Prezhde vsego
oni polozhili v bol'shoj rezinovyj futlyar ruzh'e  i  shest'  smolistyh  sosnovyh
vetvej. Tam zhe oni pomestili bol'shoj kusok varenogo myasa.
     Vabi zayavil, chto zhelaet ran'she vseh ostal'nyh sdelat' pervuyu popytku i,
podojdya k beregu, bystro snyal s sebya kozhanuyu tuzhurku, i shapku.
     -- ZHdite menya zdes', poka ya ne vernus'! -- reshitel'no skazal on.
     I, ne dozhidayas' otveta, totchas zhe nyrnul v vodu.
     Proshlo  neskol'ko  minut,  a  on  vse  ne  pokazyvalsya.   Roderik   tak
volnovalsya, chto, v polnom smysle etogo  slova,  ne  nahodil  sebe  mesta.  A
Mukoki byl v polnoj uverennosti v  tom,  chto  predpriyatie  zakonchitsya  samym
blagopoluchnym obrazom.
     Vstretiv  bespokojnyj  i  voproshayushchij  vzor  Roderika,  on  so  smeshkom
otvetil:
     -- Uzh on najdet, chto nado! Tol'ko spokojstvie! Soblyudajte spokojstvie!
     I edva tol'ko on proiznes eti slova, kak na poverhnosti vody pokazalas'
golova Vabi. Roderik stremitel'no protyanul emu ruku  i  pomog  vybrat'sya  na
blizhajshuyu skalu.
     -- Nu chto? -- vozbuzhdenno voskliknul Roderik, kogda ego drug  neskol'ko
prishel v sebya i stal rovnee dyshat'.
     -- Vse nashi  predpolozheniya  polnost'yu  opravdalis',--  otvetil  Vabi.--
Nyrnuv v vodu, ya ochen' skoro dobralsya  do  skalistoj  steny,  vdol'  kotoroj
stremitsya vodopad. Mezhdu  vodoj  i  stenoj  imeetsya  nastol'ko  znachitel'noe
rasstoyanie, chto ya mog svobodno stat' na nogi i  oglyadet'sya.  Vzobravshis'  na
sosednij, dovol'no vysokij kamen', ya uvidel gromadnuyu dyru,  kotoraya  sluzhit
vhodom a peshcheru. Dal'she  ya  ne  poshel  i  vernulsya  k  vam  s  predlozheniem;
nemedlenno vsem vmeste dvinut'sya v put'.
     Mukoki i Roderik totchas zhe vyrazili polnoe soglasie.
     --  Pomnite  tol'ko,--  predupredil  tovarishchej  staryj  trapper,--  chto
neobhodimo vse vremya ochen' ostorozhno prodvigat'sya vpered. My na kazhdom  shagu
mozhem naporot'sya na skaly i razbit' sebe golovy! Pomnite eto!
     No Vabi prerval ego:
     -- Net nikakoj neobhodimosti v tom, chtoby nyryat' v vodu. Esli my  budem
vse vremya derzhat'sya berega i postaraemsya projti mezhdu skaloj i vodoj, to bez
vsyakih trudnostej i oslozhnenij dostignem celi. Konechno, voda zadenet nas,  i
my zdorovo promoknem, no eto ne tak strashno!
     Projdya vpered i ves' szhavshis',  on  sdelal  otvazhnuyu  popytku  prolezt'
mezhdu vodoj i otvesnoj skalistoj goroj. |to bylo ochen' trudno, i trebovalis'
samye napryazhennye usiliya dlya togo, chtoby ne popast' pod  strashnyj  penyashchijsya
dush,  kotoryj  s  grohotom,  zaglushayushchim  vse  ostal'nye  zvuki  na   svete,
nizvergalsya vniz i, kak peryshko, mog unesti cheloveka.
     Dlya togo chtoby  posledovat'  za  Vabi,  Roderik  sognulsya  chut'  li  ne
popolam, no potok vse zhe sil'no hlestnul ego po plecham. Pomimo togo, ego tak
oglushil shum padeniya vody, chto na nekotoroe vremya on absolyutno lishilsya sluha.
Vpolne veroyatno, chto on ostanovilsya by na meste  ili  dazhe  povernul  nazad,
esli by Mukoki, zamykavshij shestvie, ne podtolknul ego sil'noj  i  energichnoj
rukoj vpered.
     Neskol'ko podal'she vodyanaya lavina pod moguchim davleniem  verhnih  struj
delala krutoj izgib i nastol'ko othodila ot skaly, chto  obrazovala  dovol'no
shirokij koridor, vdol' kotorogo mozhno bylo projti bez osobyh trudnostej.
     Kogda Roderik podoshel k vhodu v  peshcheru,  kotoryj  nahodilsya  neskol'ko
povyshe ego golovy, Vabi protyanul emu  ruku  i  pomog  vskarabkat'sya  naverh.
Snova sojdyas' vmeste, zolotoiskateli reshili zazhech' odin iz smolistyh fakelov
do togo, kak proniknut' v peshcheru. Roderik  hotel  bylo  zanyat'sya  etim,  kak
vdrug Vabi sudorozhno shvatil ego za ruku.
     -- Posmotri! -- kriknul on, no golos ego byl pochti zaglushen vodopadom.
     Roderik, kotoryj eshche ne uspel okonchatel'no  prijti  v  sebya,  v  pervuyu
minutu nichego ne videl,  no  zatem  vo  mrake  dovol'no  dlinnogo  koridora,
raskryvavshegosya pred nimi, on zametil  dalekij  slabyj  ogonek,  pohozhij  na
siyanie zvezdochki.
     |tot svet napomnil yunoshe  nochnye  bluzhdayushchie  ogon'ki,  potomu  chto  on
pereskakival s mesta na mesto, a zatem priblizilsya k zemle  i  vdrug  ischez,
posle chego snova zamayachil.
     -- Nado idti na etot ogonek! -- predlozhil Mukoki i nemedlenno  dvinulsya
vpered po uzkomu prohodu, utopavshemu vo mrake.
     -- Nado vse-taki zazhech' fakel! -- skazal  Roderik,  kotoryj  chuvstvoval
izvestnoe volnenie polumisticheskogo haraktera.
     -- A, po-moemu, ne nuzhno etogo delat'! -- vozrazil Vabi.-- Mukoki prav.
Nado idti na ogonek. Nesomnenno, eto Dzhon Boll signaliziroval. YA dumayu,  chto
on uslyshal nashe priblizhenie i signalami priglasil nas sledovat' za nim. Esli
zhe on ne videl nas, to ne stoit pugat' ego. Nam ostaetsya odno: sledovat'  za
nim. I my dolzhny sdelat' eto bez vsyakoj boyazni.
     Mukoki stal vo glave malen'koj gruppy, i vse troe, derzha drug druga  za
poyas, reshitel'no dvinulis' vpered v temnote, kotoraya sgustilas' do togo, chto
momentami, kazalos', proizvodila davlenie na ih veki.
     Prodvigayas' ochen' medlenno, oni na kazhdom shagu nashchupyvali nogami pochvu.
Po mere togo kak oni uhodili vpered,  shum  vodopada  vse  umen'shalsya,  poka,
nakonec, sovsem ne zagloh.
     Kuda vel ih Dzhon Boll?
     Nastupil moment, kogda oni zametili, chto ne idut uzhe, kak  vnachale,  po
rovnoj peschanoj dorozhke, no po skalistoj tropke, kotoraya  podymalas'  vverh.
Takuyu zhe traektoriyu opisyval i bluzhdayushchij ogonek Dzhona Bolla.
     Mukoki na paru minut ostanovilsya i nachal vnimatel'no prislushivat'sya. Ni
edinyj zvuk ne vibriroval v etom mire neproglyadnogo mraka i mertvoj  tishiny.
Otryad snova dvinulsya vpered, no totchas  zhe  eho  povtorilo  slaboe  rydanie,
pronessheesya v vozduhe. Rydanie mgnovenno zamerlo, i carivshaya  vokrug  tishina
sdelalas' eshche bolee tomitel'noj i davyashchej, chem ran'she. No tak  zhe  mgnovenno
tishina razorvalas'  ot  odnogo  iz  teh  strashnyh,  dusherazdirayushchih  voplej,
kotorymi Dzhon Boll daval znat' o svoem prisutstvii.
     Ot etogo dikogo i vmeste s tem zhalobnogo  stona  yunoshi  zadrozhali,  kak
list'ya pod vetrom. Kak tol'ko vopl' prekratilsya i snova krugom vse  zatihlo,
Mukoki uvlek svoih druzej dal'she. Oni znali,  chto  snova  uvidyat  svet,  kak
tol'ko doberutsya do konca pod容ma, no to, chto oni  neozhidanno  uvideli,  tak
porazilo ih, chto oni bukval'no prirosli k mestu, a glaza  ih  prikovalis'  k
zemle.
     Sozdalos' vpechatlenie, tochno oni popali v teatr i  voshli  v  zritel'nyj
zal kak raz v tot moment, kak vzvilsya zanaves. Na rasstoyanii  sta  shagov  ot
sebya zolotoiskateli uvideli gromadnyj smolyanoj fakel dlinoj v  yard,  kotoryj
byl votknut v zemlyu i yarko osveshchal znachitel'no rasshirivshuyusya peshcheru.
     Spinoj k nim so slozhennymi na grudi rukami v oreole  sveta  stoyal  Dzhon
Boll. Pered nim  prostiralos'  nebol'shoe  podzemnoe  ozero,  vody  kotorogo,
gustye i chernye, kak chernila, slabo mercali v krasnovatyh otbleskah fakela.
     Legko  i  ostorozhno,  starayas'   izbezhat'   malejshego   shuma,   Roderik
priblizilsya  k  neschastnomu  cheloveku.  Za  neskol'ko  shagov  ot   nego   on
ostanovilsya i laskovo, kak i ran'she, proiznes:
     -- Allo, Dzhon Boll!
     Dzhon Boll po-prezhnemu ne shevelilsya. Roderik povtoril svoj prizyv:
     -- Dzhon Boll! |to vy -- Dzhon Boll?
     CHelovek, kotoryj v etu minutu byl skoree  pohozh  na  fantasmagoricheskij
prizrak, povernulsya, i Roderik uvidel, kak v ego  diko  rasshirennyh  zrachkah
zaplyasali otbleski fakela. YUnoshe pokazalos' eshche, chto  v  glazah  bezumca  na
odin mig mel'knula tihaya radost'.
     No v sleduyushchij moment Dzhon Boll s lovkost'yu molodoj koshki vytyanulsya  vo
ves' rost, podbezhal k beregu, voshel v ozero i ostanovilsya lish' togda,  kogda
voda dostigla emu poyasa.
     Ne teryaya nadezhdy, Roderik snova vozzval:
     -- Dzhon Boll!
     Rot bezumca slegka priotkrylsya, i, glyadya na ego  gusto  zarosshee  lico,
molodoj chelovek ponyal, chto on  hochet  proiznesti  neskol'ko  chlenorazdel'nyh
zvukov, no ne mozhet.
     -- Nu, nu! -- voskliknul Roderik.-- YA slushayu vas,  Dzhon  Boll.  CHto  vy
hotite skazat'? V chem delo?
     On podoshel k ozeru, v svoyu  ochered',  voshel  v  vodu  i  ne  perestaval
tverdit':
     -- Nu zhe, Dzhon Boll, smelee! Ty hochesh' skazat' chto-to, bednyj  chelovek,
ya vizhu eto! Rasskazhi mne o svoem tyazhkom gore. YA gotov slushat' tebya. Govori!
     Kazalos', Dzhon Boll byl sil'no rastrogan. On truboj pristavil obe  ruki
ko rtu i, slovno obrashchayas' k cheloveku, nahodyashchemusya na gromadnom rasstoyanii,
protyazhno zakrichal:
     -- Do... lo... ree... Do... ree...
     Roderik podskochil na meste. Dzhon Boll nazyval imya zhenshchiny, i eho peshchery
neschetnoe chislo raz povtorilo eto imya.
     -- Dolores? Dolores? -- povtoril v vide voprosa  yunosha.  Roderik  obnyal
plechi starika i prizhal k grudi ego lohmatuyu golovu. V to zhe  vremya,  kak  by
sluchajno, on uvlek neschastnogo k  beregu,  k  kotoromu  uzhe  uspeli  podojti
Mukoki i Vabi. Bezumec  snachala  okazyval  legkoe  soprotivlenie,  no  zatem
lishilsya chuvstv, upal na pesok i  uzhe  ne  shevelilsya  bol'she.  Zolotoiskateli
ulozhili ego na spinu podle samogo fakela. On dolgo  lezhal  tak  s  zakrytymi
glazami, vcepivshis' nogtyami v volosatuyu grud'. Po istechenii neskol'kih minut
Mukoki prilozhil ruku k serdcu Dzhona Bolla i totchas proiznes:
     -- Serdce b'etsya, chelovek ne umer.
     -- YA dumayu,-- skazal Vabi,-- chto my dolzhny kak mozhno  skoree  perenesti
ego otsyuda na nashu stoyanku. Rod pojdet s  fakelom  vpered,  a  my  s  toboj,
Mukoki, ponesem ego. Idet?
     Lish' cherez chas Dzhon Boll, kotorogo s bol'shim komfortom  ustroili  podle
bol'shogo i veselogo kostra, otkryl glaza. Roderik stoyal u ego  izgolov'ya,  i
bol'noj ustremil na nego vospalennyj vzor.  |to  prodolzhalos'  odnu  minutu,
posle chego bezumec v prezhnem letargicheskom sostoyanii upal na svoe lozhe.
     -- Mne kazhetsya,-- poblednev, kak smert',  proiznes  molodoj  chelovek,--
chto on ne vyderzhit etogo ispytaniya i umret.
     Vabi sdelal kakoj-to neopredelennyj zhest, kak  by  zhelaya  skazat',  chto
nichego opredelennogo ne znaet. Mukoki tozhe nichego ne skazal,  no  podoshel  k
kostru i snyal s ognya bol'shoj gorshok s supom.
     -- Prezhde vsego ego nado napoit' etoj shtukoj, a  tam  budet  vidno!  --
proiznes on cherez neskol'ko minut.
     Vabi podnyal golovu Dzhona Bolla, a  Roderik  podnes  k  ego  lihoradochno
suhim gubam chashku s holodnoj vodoj, kotoraya byla  nemedlenno  vypita.  Posle
etogo Mukoki stal kormit' ego iz lozhki supom, kotoryj bol'noj proglatyval  s
bol'shim trudom.
     Noch' bol'noj provel ochen'  trevozhno  i  pochti  vse  vremya  nahodilsya  v
isklyuchitel'no   vozbuzhdennom   sostoyanii.   On   ochen'   chasto    proiznosil
nechlenorazdel'nye zvuki, v kotoryh pri bol'shom zhelanii  mozhno  bylo  ulovit'
imya "Dolores". Kazalos', lihoradka sovsem  ostavila  ego,  temperatura  byla
pochti  normal'noj,  a  mezhdu  tem  bol'shuyu  chast'  vremeni   on   proizvodil
vpechatlenie mertvogo cheloveka. Kak Mukoki  ni  staralsya,  on  nikak  ne  mog
zastavit' ego s容st' eshche supa.
     Ostaviv bezumca na popechenii Roderika i Mukoki, Vabi snova otpravilsya v
tainstvennuyu peshcheru, tak kak  ne  somnevalsya  ni  sekundy,  chto  imenno  tam
nahoditsya glavnyj istochnik zolota. Tonkij  pesok,  po  kotoromu  oni  ran'she
probiralis', idya na  bluzhdayushchij  ogonek  Dzhona  Bolla,  izobiloval  dovol'no
krupnymi samorodkami i zolotoj pyl'yu. V  prodolzhenie  mnogoletnih  i,  mozhet
byt', dazhe mnogovekovyh vesennih navodnenij voda  cherez  kakie-to  rasshcheliny
pronikala v peshcheru i, vylivayas' zatem iz nee, unosila  s  soboj  dragocennyj
metall, kotoryj postepenno osedal na dno bassejna.
     Vabi pospeshil vernut'sya k tovarishcham i podelit'sya  s  nimi  rezul'tatami
svoih issledovanij. Zolotoiskateli byli  ochen'  obradovany,  no  ih  radost'
omrachalas' bolezn'yu cheloveka, kotoromu oni byli obyazany, v sushchnosti  govorya,
vsem. On umiral na ih rukah, na ih glazah, a oni nichego ne mogli sdelat'.
     -- U nas imeetsya po otnosheniyu k  etomu  neschastnomu  dolg,  kotoryj  my
obyazany vo chto by to ni stalo vypolnit'! -- zayavil  Roderik.--  Vposledstvii
my sumeem vernut'sya syuda i izvlech' iz etih nedr vse zoloto, kotoroe  imeetsya
v nih, no teper' vse nashi sily dolzhny byt' otdany tomu, chtoby  spasti  Dzhona
Bolla. Drugimi slovami, my obyazany kak mozhno  skoree  dostavit'  bol'nogo  v
Vabinosh-Houz. My ulozhim ego v nashej piroge i podymimsya vverh po  reke.  Hochu
dumat', chto maksimum cherez dve nedeli my budem na meste.
     Mukoki pokachal golovoj.
     -- My ne v sostoyanii,-- poyasnil Vabi mysl'  starogo  indejca,--  gresti
protiv  techeniya.  Na  znachitel'noj  chasti  svoego  protyazheniya  reka  slishkom
stremitel'na, i nashih slabyh sil ne hvatit.
     -- V takom sluchae,-- prodolzhal nastaivat' Roderik,-- my dolzhny  ulozhit'
Dzhona Bolla v pirogu i tashchit' ego, idya vdol'  berega.  YA  ponimayu,  chto  eto
budet  strashno  utomitel'no,  no  drugogo  vyhoda  net  i  ne  mozhet   byt'.
Soglasites', chto eto tak.
     Vabi zadumalsya i po istechenii korotkoj pauzy proiznes: -- |to nastol'ko
trudnoe delo, chto grozit dat'  samye  otricatel'nye  rezul'taty.  Pochemu  ty
dumaesh', chto on vyzhivet do konca nashego puteshestviya? I v to zhe  vremya,  Rod,
ty sovershenno prav. Nasha pryamaya obyazannost' zaklyuchaetsya v tom, chtoby  spasti
neschastnogo. Pozzhe, cherez nekotoroe vremya,  my  vernemsya  syuda  za  zolotom,
kotoroe prinadlezhit tol'ko nam i na kotoroe my imeem vse prava. No na vsyakij
sluchaj my unesem s soboj izryadnoe kolichestvo slitkov i pyli.
     Bylo resheno, chto oni tronutsya v put' na sleduyushchij den'.



     Posle poludnya Dzhon Boll prosnulsya. Vidya ozabochenno sklonivsheesya nad nim
lico Roderika, on probormotal yasnee, chem kogda-libo:
     -- Dolores! Gde Dolores?
     -- A kto eto -- Dolores? -- v svoyu ochered' sprosil molodoj chelovek.
     CHerez neskol'ko sekund on povtoril:
     -- YA hochu znat', kto eto -- Dolores?
     Dzhon Boll podnyal svoyu neimoverno huduyu ruku, podnes ee k golove,  izdal
slabyj ston i tochno samogo sebya sprosil:
     -- A kto eto -- Dolores?
     Nichego bol'she nel'zya bylo ot  nego  dobit'sya.  On  proglotil  neskol'ko
lozhek supa, kotorye  podal  emu  Mukoki,  i  snova  vpal  v  bessoznatel'noe
sostoyanie.
     -- Kto eta zhenshchina? -- sprosil Vabi.-- Neuzheli zhe, krome nego,  imeetsya
eshche odno chelovecheskoe sushchestvo v etoj peshchere? Ty kak dumaesh', Rod?
     -- YA chto dumayu? -- v svoyu ochered' sprosil belyj.-- Moe  mnenie  takovo,
chto on govorit o zhenshchine, kotoruyu znaval ochen' davno, let sorok -- pyat'desyat
nazad. Dolores -- imya zhenshchiny ili molodoj devushki. Esli nam  udastsya  spasti
Dzhona Bolla, byt' mozhet, my uznaem etu tajnu!
     Na sleduyushchij den' vse veshchi i  tehnicheskie  prinadlezhnosti,  kotorye  ne
byli sejchas nuzhny zolotoiskatelyam, byli samym tshchatel'nym obrazom spryatany  v
hizhine. Zatem s pomoshch'yu ochen' krepkih verevok pirogu podnyali na  samyj  verh
ushchel'ya i perenesli na druguyu storonu vodopada. CHto zhe kasaetsya Dzhona  Bolla,
to i ego s tysyach'yu predostorozhnostej perepravili po stvolu  dereva,  kotoroe
tak chasto igralo v poslednee vremya rol' mosta.
     Za istekshie shest'-sem' dnej uroven' vody znachitel'no ponizilsya, i  troe
zolotoiskatelej, ostavayas' po poyas v bassejne, do samogo vechera  volokli  za
soboj  berezovuyu  lodku  s  Dzhonom  Bollom,  k   kotoromu   po-prezhnemu   ne
vozvrashchalos' soznanie.
     V prodolzhenie nochi za Dzhonom Bollom poocheredno  uhazhivali  vse.  Mukoki
dostalas' pervaya ochered'; ego smenil Vabi, kotoryj okolo  polunochi  dovol'no
besceremonno rastolkal Roderika i stashchil ego s lozha iz sosnovyh vetvej.
     -- Radi samogo neba,  vstavaj  poskorej!  --  zakrichal  dezhurnyj.--  On
govorit chto-to. Bol'she vsego govorit o svoej Dolores,  a  takzhe  o  kakom-to
gromadnom zvere. Poslushaj!
     Dzhon Boll, besedovavshij s samim soboj, ochen' yasno proiznes sleduyushchee:
     -- Ne bojsya, Dolores... Govoryu zhe ya tebe: ne bojsya! YA ubil  zverya...  YA
ubil ego. Bud' sovershenno spokojna!
     I totchas zhe on zakrichal strashnym, hriplym golosom:
     -- Gde Dolores? YA sprashivayu: gde Dolores? I tyazhelo  opustil  golovu  na
grud'.
     -- Kakoj zver'? -- sprosil Roderik.
     No nesmotrya na vse staraniya, ot starika ne dobilis' bol'she ni slova. On
plotno szhal guby, tochno i ne proiznosil ni zvuka.
     -- Poslushaj, Rod,-- skazal Vabi.-- Dlya menya  lichno  yasno  sleduyushchee:  v
etoj peshchere proizoshla kakaya-to tragediya.  Tut  kroetsya  bol'shaya  tajna.  Ego
stychka s dvumya tovarishchami -- francuzami  Anri  Langlua  i  Peterom  Plantom,
kotorye prezhde chem ubit' drug druga  pytalis'  ubit'  anglichanina,  yavlyaetsya
lish' chast'yu  ego  neobyknovennyh  priklyuchenij.  Ne  menee  tragicheskie  veshchi
proizoshli mezhdu nim i etoj nevedomoj Dolores. Sejchas my eshche nichego ne  mozhem
vyyasnit'. Poetomu ya predlagayu tebe  snova  lech'  spat',  a  cherez  dva  chasa
smenit' menya. |to budet samoe razumnoe.
     Proshlo dva muchitel'nyh i krajne utomitel'nyh  dnya,  v  techenie  kotoryh
nashi druz'ya medlenno prodvigalis' k Vabinosh-Houzu. Kazalos',  chto  sostoyanie
bol'nogo  uhudshilos'.  Ego  vse  chashche  i  chashche,  tryasla  lihoradka,  na  ego
smertel'no blednyh shchekah poyavilsya yarkij rumyanec. Sumasshedshij  ne  perestaval
tverdit' imya Dolores i govorit' o  kakih-to  chudishchah,  naselyayushchih  podzemnuyu
peshcheru. Inogda on govoril uzhe ne  o  zveryah,  a  o  lyudyah,  pokrytyh  gustoj
sherst'yu i mehom, u kotoryh plamenno goreli glaza i kotorye brosali na kazhdom
shagu garpuny.
     Na dvenadcatyj  den'  ot容zda  malen'kij  otryad  dostig  beregov  ozera
Nipigon  i,  takim  obrazom,  nahodilsya  na  rasstoyanii  tridcati  mil'   ot
Vabinosh-Houza.
     Vabi ostalsya s bol'nym, a Mukoki vmeste s Roderikom otpravilis'  vpered
za pomoshch'yu v faktoriyu. Oni vyehali na piroge, i solnce stalo vyhodit'  iz-za
sosednego  lesa,  kogda  oni  vysadilis'  na  bereg  na  dovol'no  nebol'shom
rasstoyanii ot Vabinosh-Houza. Vyskochiv na sushu,  Roderik  totchas  zhe  zametil
tonkij, strojnyj siluet,  kotoryj  pokazalsya  iz  lesu.  Zorkij  glaz  migom
priznal Minnetaki. Povernuvshis' k Mukoki, kotoryj,  v  svoyu  ochered',  uznal
devushku, Roderik skazal:
     -- Poslushajte, Mukoki... YA hochu projti dal'she beregom, po samoj  opushke
dlya togo, chtoby zahvatit' Minnetaki vrasploh. Vy podozhdete menya zdes'?
     Indeec grimasoj vyrazil svoe polnoe soglasie, i  Roderik,  kak  strela,
ponessya vpered i skrylsya v lesu.
     On edva dyshal, kogda, nakonec,  ostanovilsya  na  rasstoyanii  pyatidesyati
yardov ot devushki. On byl skryt derev'yami, i,  takim  obrazom,  Minnetaki  ne
mogla ego videt'. On izdal osobyj svist, kotoromu ona nauchila ego i  kotoryj
krome nih byl izvesten eshche tol'ko Vabi.
     Uslyshav etot zvuk, devushka bystro povernula golovu v tu storonu, otkuda
on donessya. Roderik, ne pokazyvayas', sil'nee prezhnego povtoril svoj  signal,
i togda Minnetaki sdelala neskol'ko shagov  vpered.  Pri  tret'em  sviste  on
uslyshal, kak ona proiznesla presekayushchimsya, neuverennym golosom:
     -- Roderik... Rod... eto vy? No, ne otvechaya  na  etot  vopros  slovami,
yunosha prodolzhal svistet' i, takim obrazom,  zavlekal  devushku  vse  blizhe  k
beregu. On videl, kak  ona  vyshla  iz  lesu  i  kakim  tosklivym  vyrazheniem
zasvetilis' chudesnye chernye glaza...
     Ona rasteryalas', ne znala, chto dumat', chto delat',  kak  vdrug  uvidela
Roderika i brosilas' k nemu navstrechu.
     CHas spustya bol'shaya piroga,  vyslannaya  iz  faktorii,  peresekala  ozero
Nipigon, napravlyayas' k tomu mestu, gde nahodilis' Mukoki, Vabi i bol'noj,
     Roderik tem vremenem uspel otvetit' na  tysyachu  voprosov,  kotorye  emu
byli zadany obitatelyami faktorii.
     Vytyanuvshiesya cherty lica, gromadnye sinyaki pod glazami,  ruki,  pokrytye
ssadinami, a takzhe odezhda dostatochno govorili  o  tom,  chto  on  perezhil  so
vremeni ot容zda iz Vabinosh-Houza.
     K seredine sleduyushchego dnya vernulas' bol'shaya  piroga,  kotoraya  privezla
ostal'nyh zolotoiskatelej i Dzhona Bolla.
     Za obedom Roderik i Vabi snova otvechali na  beschislennye  voprosy.  CHto
kasaetsya Mukoki, prinyavshego  uchastie  v  obshchej  torzhestvennoj  trapeze,  to,
nesmotrya na vsyu svoyu molchalivost', on dolzhen byl otvechat' na neprestannye  i
zabavnye rassprosy Minnetaki. Roderik sidel za stolom mezhdu svoej mater'yu  i
devushkoj i neodnokratno vo  vremya  obeda  chuvstvoval  legkoe  i  upoitel'noe
pozhatie krohotnoj ruchki, kotoraya voznagrazhdala ego  za  vse  perenesennye  i
perezhitye mytarstva.
     Kogda posle obeda  molodym  poschastlivilos'  i  oni  ochutilis'  nakonec
naedine, Minnetaki srazu zayavila samym reshitel'nym i ne terpyashchim  vozrazhenij
tonom:
     -- Roderik, eto resheno, ne tak li? YA edu s vami!  Pochemu  u  vas  vdrug
sdelalos' takoe strannoe lico, kogda ya vyrazila svoe zhelanie?
     -- No...-- probormotal Roderik.-- YA, pravo, ne znayu, kakim obrazom  mne
reagirovat' na eto... Vse eto tak neozhidanno...
     -- Pozvol'te, pozvol'te! -- zagorelas' devushka.-- Ne  namereny  zhe  vy,
Mukoki i Vabi vpred' ostavlyat' menya doma,  kak  malen'kuyu  devochku,  kotoraya
nichego ne ponimaet i ne znaet. Vo vremya nashego otsutstviya ya sdelala vse, chto
nado bylo, i, kak govoryat advokaty, vyigrala process. Moya mat' posle  dolgih
kolebanij vyrazila svoe soglasie. Tochno tak zhe  ya  dobilas'  soglasiya  vashej
matushki, s kotoroj my teper' samye bol'shie druz'ya na  svete.  Magalla,  nasha
staraya  prisluga-indeanka,  budet  soprovozhdat'  menya.  Otec  eshche  ne  uspel
opredelenno vyskazat'sya po etomu povodu, no mat' obeshchala  vozdejstvovat'  na
nego. Ona tak i zayavila, chto primet vse neobhodimye i  energichnye  mery  dlya
togo, chtoby dobit'sya ego razresheniya. O dorogoj  Roderik,  vy  i  predstavit'
sebe ne mozhete, kak ya mechtayu ob etom puteshestvii vmeste s  vami  i  Vabi!  YA
tol'ko ob etom i dumayu, dumayu celymi dnyami  i  nochami!  |to  budet  sploshnoj
prazdnik, po krajnej mere, dlya menya!
     -- Nu o chem govorit'! -- probormotal Roderik, kotoryj ot radosti  pochti
lishilsya dara rechi.
     -- K tomu zhe,-- lukavo pribavila Minnetaki,-- eto budet samoe nastoyashchee
svadebnoe puteshestvie...
     -- CHto takoe?!
     -- Dlya Magally i Mukoki!
     -- YA ne ponimayu, chto vy hotite etim skazat'?!
     -- YA hochu skazat', chto soglasie, dannoe etoj  ocharovatel'noj  zhenshchinoj,
sdelalo starogo Mukoki samym  schastlivym  chelovekom  na  vsem  belom  svete.
Nesmotrya na tragediyu, kotoruyu  on  perezhil  v  proshlom,  nesmotrya  takzhe  na
glubokij traur v dushe, on izdavna  poglyadyval  na  Magallu,  kotoraya  vpolne
prishlas' emu po vkusu. Oba starichka odinakovo morshchinistye, u nih odin i  tot
zhe mednyj cvet kozhi. Po-moemu, trudno najti vo vsem  mire  bolee  podhodyashchuyu
parochku. V etih mestah ochen' trudno najti cheloveka,  kotoryj  mog  by  stat'
vashim tovarishchem i drugom na vsyu zhizn', i vot pochemu, najdya  ego,  vy  dolzhny
vsyacheski starat'sya ne upuskat' ego. Vy ne nahodite, Roderik,  chto  ya  vpolne
prava?
     -- O, konechno, nahozhu... nahozhu...--  proiznes  Roderik,  pokrasnev  do
samyh ushej.-- YA tak nahozhu... to est', ya hochu skazat', chto eto tak  verno...
Minnetaki, ya trebuyu, chtoby vy vnimatel'no vyslushali  menya!  Vy  sposobny  na
eto?
     No on ne uspel konchit' svoej rechi, tak kak devushka razrazilas' smehom i
nemedlenno skrylas' s glaz.
     V  prodolzhenie  celoj  nedeli  Dzhon  Boll  v  bukval'nom  smysle  slova
nahodilsya mezhdu smert'yu i zhizn'yu. No na  vos'moj  den'  proizoshlo  nekotoroe
uluchshenie, i s teh por on stal sebya chuvstvovat' s kazhdym chasom vse  luchshe  i
bodree. On nemnogo popolnel, na lice  poyavilis'  bolee  zdorovye  kraski,  i
vremya ot vremeni v ego ustalyh zapavshih glazah  mel'kali  probleski  razuma.
CHerez dve nedeli on nastol'ko okrep, chto ischezla vsyakaya opasnost'. Fizicheski
on  vyzdorovel,  no  gorazdo  medlennee  vozvrashchalis'  k   nemu   umstvennye
vozmozhnosti. Odnako i v etom otnoshenii doktor ne teryal nadezhdy.  Malo-pomalu
Dzhon Boll nachal uznavat' teh, kto bol'she vseh  uhazhival  za  nim.  Osobennoe
vnimanie on udelyal Roderiku, i, kogda by tot ni poyavlyalsya, on delal  popytku
ulybnut'sya i ochen' dolgo zaderzhival v svoih  rukah  krepkuyu  i  muzhestvennuyu
ruku yunoshi.
     No naibol'shee volnenie on proyavlyal pri vide Minnetaki, ee materi ili zhe
missis Dryui. Kak tol'ko kto-nibud' iz nih podhodil k  ego  lozhu,  on  totchas
izdaval gluhoj, muchitel'nyj  ston  i  proiznosil  imya  Dolores,  s  kotoroj,
ochevidno,  u  nego  associirovalos'  predstavlenie  o  vsyakoj  zhenshchine.   On
nemedlenno zakryval glaza  rukami,  tochno  ne  mog  vynesti  etogo  zrelishcha,
kotoroe odnovremenno dostavlyalo emu velikuyu radost' i tyazhkoe gore.
     Postepenno on privyk k chelovecheskoj  rechi,  kotoruyu  vse  vremya  slyshal
vokrug sebya. Sposobnost' govorit'  vozvrashchalas'  k  nemu  ochen'  medlenno  i
postepenno. On chasto ne nahodil samyh prostyh slov i vot pochemu mog  lish'  s
bol'shim trudom i dazhe napryazheniem rasskazat' obitatelyam  Vabinosh-Houza  svoyu
pechal'nuyu povest'. Otdel'nye otryvki  ego  rasskaza  nastol'ko  byli  lisheny
vnutrennej  svyazi,  chto  inogda  trudno  bylo   ego   ponyat'.   On   podolgu
ostanavlivalsya na nekotoryh podrobnostyah,  predstavlyavshih,  vidimo,  bol'shoj
interes dlya nego lichno, no lishennyh znacheniya dlya slushatelej.
     On poteryal elementarnye  predstavleniya  o  vremeni,  bezzhalostno  putal
daty, i o sobytiyah, imevshih mesto neskol'ko desyatkov let nazad,  rasskazyval
tak, tochno oni proizoshli vchera.
     Vot pochemu, nesmotrya na vse staraniya Roderika  napravit'  ego  mysli  i
vospominaniya po opredelennomu ruslu, on nikak ne  mog  vspomnit'  to  vremya,
kogda ostavil faktoriyu Jork, raspolozhennuyu na beregah  Gudzonova  zaliva,  i
uehal v Monreal'skij kolledzh. Udalos' lish' ustanovit', chto  Jorkskij  faktor
byl ego otcom.
     On ezhegodno priezzhal k otcu na kanikuly, a zatem vozvrashchalsya v kolledzh.
Poslednee puteshestvie on sovershil v soprovozhdenii dvuh  francuzov  po  imeni
Anri Langlua i Peter Plant. V ih obshchestve i pri ih sodejstvii  on  obnaruzhil
mestonahozhdenie moshchnoj zolotonosnoj zhily v odnom iz ushchel'ev. On  kazhdyj  raz
dohodil do etogo sobytiya i ostanavlivalsya, tak kak  dal'she  pamyat'  izmenyala
emu, i on ne mog soobshchit' ni edinoj detali.
     Vse, chto on mog soobshchit', svodilos' k  tomu,  chto  pri  razdele  pervoj
dobychi zolota on poluchil naibol'shuyu chast'. |to ob座asnyalos', vo-pervyh,  tem,
chto on obnaruzhil tochnoe mestonahozhdenie metalla, a vo-vtoryh,-- ego  blizkim
rodstvom s samymi mogushchestvennymi  i  vliyatel'nymi  licami  v  faktorii.  On
smutno pomnil o tom, chto mezhdu nim i francuzami proizoshli  nedorazumeniya,  v
rezul'tate kotoryh, prosnuvshis' odnazhdy utrom, on uvidel zanesennye nad  nim
nozhi. Ego hoteli ubit' dlya togo, chtoby...
     No tut snova pamyat' izmenyala emu, i snova nachinalas' haoticheskaya  smes'
sobytij, predpolozhenij, dat i t.d. Odnako on pomnil moment, kogda  prishel  v
sebya posle poluchennyh ran i ochutilsya sredi sovershenno  chuzhogo  i  nevedomogo
emu plemeni, v obshchestve gromadnyh lyudej, kotoryh on byl nizhe na celuyu golovu
i kotorye nosili gustye meha i byli vooruzheny garpunami.
     Nesmotrya na to, chto  nikakih  dopolnitel'nyh  detalej  on  ne  soobshchil,
slushateli ponyali, chto on popal k eskimosam, kotorye podymalis' k severu  dlya
ohoty na losej i karibu. |ti lyudi prinyali v nem samoe goryachee uchastie, i  on
prozhil s nimi mnogo let, ohotyas' i lovya rybu,  kak  oni,  i  zhivya  v  yurtah,
sdelannyh iz snega i l'da.
     A zatem Dzhon Boll  snova  popal  k  belym  i  blagopoluchno  vernulsya  v
faktoriyu Jork na Gudzonovom zalive. K tomu vremeni ego otec i mat' umerli, i
drugoj faktor poselilsya na ih meste. Naskol'ko mozhno bylo ponyat',  on  togda
vpolne vladel svoim rassudkom,  dokazatel'stvom  chego  sluzhilo  to,  chto  on
sovershil neskol'ko posledovatel'nyh ekspedicij za zolotom. Kak-to raz on byl
komandirovan obshchestvom Hudzon's Company v bol'shoj  civilizovannyj  gorod  --
veroyatno, v Monreal'. Tam on vstretilsya s molodoj devushkoj po imeni Dolores,
na kotoroj vposledstvii zhenilsya. Kak tol'ko on upominal eto imya,  glaza  ego
nemedlenno uvlazhnyalis' i u nego ot volneniya ne hvatalo sil  prodolzhat'  svoyu
pechal'nuyu istoriyu. On nachinal rydat' i bezostanovochno povtoryat' eto  dorogoe
dlya nego imya.
     Razum  eshche  ne  nastol'ko  vernulsya  k  nemu,  chtoby  on  mog  podrobno
rasskazat' o tom, chto sluchilos' posle svad'by, no, tem ne menee, mozhno  bylo
ustanovit', chto v silu celogo  ryada  obstoyatel'stv  on  vskore  rasstalsya  s
molodoj zhenoj. Odnazhdy ego zastavili bolee detal'no rasskazat' o  dal'nejshih
sobytiyah i vyyasnili, chto posle razluki s Dolores  on  vernulsya  v  Monreal',
prozhil tam nekotoroe  vremya  ochen'  schastlivo,  a  zatem  uehal  s  zhenoj  v
Nortlandiyu. Oni seli v pirogu i napravilis' tuda, gde zalegali moshchnye plasty
zolota.
     Tut snova nachinalsya  haos  koshmarnyh  videnij  i  poluvospominanij,  iz
kotoryh lish' s bol'shim trudom udalos'  vyvesti  koe-kakie  zaklyucheniya.  Dzhon
Boll vmeste s zhenoj pronikli v  obshirnyj  podzemnyj  mir,  gde  ne  bylo  ni
solnca, ni luny, ni zvezd. Oni  nashli  tam  neimovernoe  kolichestvo  zolota,
kotoroe sobirali pri trepetnom svete fakela.
     Odnazhdy sluchilos' tak, chto Dolores odna  zashla  neskol'ko  dal'she,  chem
sledovalo by, zabludilas' v strashnom mire tenej,  i  s  teh  por  Dzhon  Boll
nikogda ne videl ee.
     Kogda on doshel do etogo sobytiya, im, kazalos', opyat'  ovladelo  prezhnee
bezumie. V poluzabyt'i on stal rasskazyvat' o tom, kak on  stal  razyskivat'
vozlyublennuyu zhenu, kak popal v druguyu, eshche bolee obshirnuyu peshcheru i  vstretil
tam nevidannye dotole sushchestva, kotorye byli  bol'she  samyh  bol'shih  zverej
Pustyni. On vstupil s nimi v boj i...
     Vdrug on zagovoril o beshenyh potokah i moguchih vodopadah, kotorymi  byl
bogat podzemnyj mir, i slushateli nikak ne mogli dobit'sya ot nego prodolzheniya
osnovnogo rasskaza.
     Otec Vabi, Dzhordzh N'yusom, nemedlenno napisal v Monreal', zhelaya  navesti
samye tochnye spravki o Dzhone Bolle. CHerez samoe neprodolzhitel'noe  vremya  on
poluchil otvet, chto v 1877 i 1878 godah v etom gorode dejstvitel'no  prozhival
nekij Dzhon Boll, kotoryj  sluzhil  v  kachestve  inspektora  v  odnom  krupnom
mehovom dele. Let tridcat' nazad on ostavil Monreal' i uehal v Nortlandiyu.
     Vse obitateli Vabinosh-Houza soshlis' na tom predpolozhenii, chto Dzhon Boll
poteryal  rassudok  vskore  posle  tragicheskogo  ischeznoveniya  zheny  Dolores.
Poteryav lyubimuyu, on svyshe  chetverti  veka  prozhil  v  polnom  odinochestve  v
Pustyne i sovershenno odichal.
     Roderik vyrazil polnuyu uverennost' v  tom,  chto  pri  bolee  tshchatel'nyh
poiskah oni najdut v "zolotoj" peshchere ostanki neschastnoj Dolores.
     Odnako vremya prohodilo, i  Dzhon  Boll  medlenno  popravlyalsya.  Korotkoe
severnoe leto podhodilo k koncu. Dni stali koroche,  i  v  vozduhe  vse  chashche
chuvstvovalos'  dyhanie  oseni.  V  faktorii  bylo  resheno,   chto   blizhajshaya
ekspediciya za zolotom sostoitsya v samom nachale budushchej vesny.
     Nesmotrya na samye goryachie pros'by provesti zimu v Vabinosh-Houze, missis
Dryui, boyas'  chrezmernyh  nortlandskih  morozov,  reshila  vernut'sya  domoj  v
Detrua. Roderik ne pozhelal, chtoby mat' poehala odna,  i  vyzvalsya  provodit'
ee. V odin prekrasnyj den' byla podana bol'shaya piroga, kotoraya ponesla  mat'
i syna po tihim vodam ozera Nipigon. Trogatel'no i nezhno poproshchalis'  Mukoki
i Vabi s Roderikom, no eshche grustnee bylo  rasstavanie  molodogo  cheloveka  s
ocharovatel'noj Minnetaki, kotoraya i ne dumala skryvat' svoih slez.  Vprochem,
devushka, ravno kak i yunosha, znala, chto ih  razluka  budet  neprodolzhitel'na.
Proshchayas', oba vozlagali vse svoi nadezhdy  na  vesennyuyu  ekspediciyu,  kotoraya
odnovremenno dolzhna byla stat' i ih svadebnym puteshestviem.
     Ibo na semejnom sovete bylo resheno, chto eshche  do  budushchej  oseni  svyaz',
bolee krepkaya i nezhnaya,  chem  druzhba,  soedinit  navsegda  Roderika  Dryui  s
sestroj Vabi N'yusoma, prelestnoj devushkoj s volosami cveta voronova kryla  i
agatovymi glazami.

Last-modified: Thu, 29 May 2003 18:02:47 GMT
Ocenite etot tekst: