Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   James Oliver Curwood. Kazan (1914). Per. - N.Dehtereva.
   Avt.sb. "Brodyagi Severa". M., "Pravda", 1988.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 7 May 2002
   -----------------------------------------------------------------------





   Kazan lezhal nepodvizhno, poluzakryv  glaza  i  polozhiv  seruyu  mordu  na
perednie lapy. Ni odin muskul, ni odin  volosok  ego  ne  shevel'netsya,  ne
drognut veki. On slovno zastyl;  kazalos',  chto  zhizni  v  nem  sejchas  ne
bol'she, chem v nemom severnom valune. A  mezhdu  tem  kazhdyj  nerv  ego  byl
napryazhen, kazhdoe volokonce ego velikolepnyh myshc  natyanuto,  kak  stal'naya
struna, i serdce moshchnymi  tolchkami  gnalo  ego  zverinuyu  krov'.  Na  odnu
chetvert' eta krov' byla volch'ya, i vse chetyre goda svoej zhizni on provel  v
surovyh pustynyah severa. Emu dovelos' uznat' i golod i stuzhu; on privyk  k
zavyvaniyu vetra nad tundroj v dolgie  polyarnye  nochi.  Ego  ne  pugal  rev
vesennih vodopadov,  on  umel  szhat'sya  v  komok  pod  natiskom  svirepogo
uragana. Ego sheya i boka byli  v  rubcah  i  shramah  -  sledy  staryh  ran,
poluchennyh v zhestokih shvatkah; ego glaza pokrasneli  ot  kolyuchih  snezhnyh
vihrej. Emu dali imya Kazan, Dikaya Sobaka. On  byl  velikanom  sredi  svoih
sorodichej i besstrashen, kak te lyudi, chto gnali ego vperedi sebya cherez  vse
opasnosti etogo holodnogo mira.
   Do sih por Kazan ne  vedal  straha.  Nikogda  prezhde  on  ne  ispytyval
zhelaniya obratit'sya v begstvo - dazhe v tot den', kogda shvatilsya s  bol'shoj
dymchatoj rys'yu i ubil ee. Tak chto zhe pugalo ego teper'? On ne znal  etogo,
on tol'ko chuvstvoval, chto popal v novyj, nevedomyj mir,  gde  vse  vnushalo
nedoumenie, trevogu. Kazan vpervye znakomilsya s civilizaciej.
   Skoree by vernulsya  hozyain!  Zachem  on  ostavil  ego,  Kazana,  v  etoj
neponyatnoj komnate, zapolnennoj takimi pugayushchimi predmetami? Na  stenah  -
bol'shie chelovecheskie lica, bezmolvnye i nepodvizhnye. I vse oni  ustavilis'
na Kazana. Eshche nikogda lyudi ne smotreli na nego vot tak. Vprochem, net,  on
vspomnil: takoj vzglyad byl u ego prezhnego hozyaina, kogda tot,  nedvizhimyj,
okochenevshij, lezhal na snegu. Kazan togda sel ryadom s nim i zavyl  -  zapel
Pesnyu Smerti. No eti lyudi na stenah ne kazalis' mertvymi,  hotya  i  zhivymi
oni tozhe ne byli.
   Vdrug Kazan slegka navostril ushi.  On  uslyhal  shagi,  potom  negromkie
golosa. V odnom on uznal golos hozyaina. Pri zvuke drugogo golosa  po  telu
Kazana probezhala drozh'. Emu pochudilos', chto  odnazhdy,  ochen'-ochen'  davno,
dolzhno byt' kogda on eshche byl shchenkom,  on  slyhal  vot  takoj  zhe  molodoj,
schastlivyj zhenskij smeh. On podnyal golovu i posmotrel na  voshedshih  svoimi
krasnymi sverkayushchimi glazami. On  srazu  ponyal,  chto  eta  zhenshchina  doroga
hozyainu - ego ruka tak laskovo obnimala ee plechi. YArkoe solnce bilo skvoz'
okno i svetilos' v ee belokuryh volosah, shcheki u nee rozoveli, glaza  siyali
golubiznoj lesnyh cvetov.
   ZHenshchina zametila Kazana i, ne razdumyvaya, brosilas' k nemu.
   - Stoj! CHto ty delaesh'? - zakrichal ee sputnik. - Beregis', on  mozhet...
Kazan!..
   No ona uzhe opustilas'  pered  Kazanom  na  koleni  -  ruki  ee  vot-vot
kosnutsya ego shersti. A Kazan?  CHto  emu  teper'  delat'?  Otpolzti  nazad?
Ogryznut'sya? Mozhet byt', ona vrode teh, chto smotryat so steny, mozhet  byt',
ona vrazhdebna emu, Kazanu? Prygnut' i vcepit'sya ej v gorlo?
   On videl, chto hozyain rvanulsya vpered, vdrug pobelev kak sneg.  No  ruka
zhenshchiny uzhe legla Kazanu na golovu,  i  ot  etogo  prikosnoveniya  on  ves'
zadrozhal. Obeimi rukami ona podnyala golovu Kazana i zagovorila -  ee  lico
bylo sovsem blizko:
   - Tak vot ty kakoj, Kazan, moj slavnyj Kazan, moj geroj! |to ty spas ot
smerti moego muzha, ty privez ego domoj, odin dotashchil tyazhelye sani?
   I tut - udivitel'noe, nepovtorimoe chudo! -  lico  zhenshchiny  prizhalos'  k
nemu, i Kazan pochuvstvoval na sebe ee chelovech'e teplo.
   On ne shelohnulsya, on staralsya ne dyshat'. No vot proshlo neskol'ko dolgih
mgnovenij i zhenshchina podnyala lico; v ee golubyh glazah drozhali  slezy.  Muzh
stoyal vozle, szhav ruki, stisnuv zuby.
   - |tot pes nikogda i nikomu ne pozvolyal dotronut'sya do sebya, - proiznes
on nakonec sdavlennym golosom.  -  Othodi  ostorozhno,  Izabella.  Ogo!  Ty
tol'ko vzglyani!
   Kazan tiho skulil, ne otryvaya nalityh krov'yu glaz ot lica zhenshchiny.  Emu
tak hotelos' eshche raz pochuvstvovat' ee ruku, pritronut'sya k nej!  No,  esli
on reshitsya na eto, chto togda? Ego, navernoe, izob'yut palkoj? A ved' teper'
on i sam byl gotov kinut'sya na ee zashchitu i, ee li  nuzhno,  ubit'  vraga  i
dazhe umeret'  za  nee.  On  medlenno  tyanulsya  k  nej,  glyadya  ej  v  lico
nemigayushchimi glazami. Uslyshav golos hozyaina,  on  vzdrognul.  No  udara  ne
posledovalo, i on prodolzhal  polzti  vpered,  poka  ego  holodnyj  nos  ne
kosnulsya ee tonkogo plat'ya. ZHenshchina ne otodvinulas'.
   - Posmotri, - prosheptala ona, - posmotri!
   Eshche dyujm, dva, eshche poldyujma - bol'shoe telo Kazana  vygnulos',  on  ves'
podalsya vpered, k nej. Ego morda kosnulas' sperva ee nogi, zatem kolenej i
nakonec teploj malen'koj ruki. On po-prezhnemu ne otryval glaz ot ee lica i
videl, kak drognuli ee guby. Ona vzglyanula na muzha. Tot tozhe opustilsya  na
koleni ryadom s nimi, obnyal zhenshchinu i potrepal sobaku po golove. Kazanu  ne
ponravilos' eto prikosnovenie. Surovyj opyt nauchil ego ne doveryat' muzhskim
rukam. No on vse zhe pozvolil hozyainu dotronut'sya do sebya  i  pochuvstvoval,
chto eto priyatno zhenshchine.
   - Kazan, starina, - laskovo progovoril hozyain, - ty ved' ne obidish' ee,
pravda? My s toboj oba lyubim ee, druzhishche. Ona, Kazan, nasha - tvoya i moya. I
my budem berech' ee vsyu zhizn'. A esli ponadobitsya, budem drat'sya za nee  do
poslednego - verno, starina?..
   Oni uzhe davno otoshli ot nego, a Kazan vse lezhal na prezhnem meste  i  ne
spuskal glaz s zhenshchiny. On sledil i prislushivalsya, i  v  nem  vse  sil'nee
roslo zhelanie podpolzti k nej, kosnut'sya ee ruki ili  nogi,  ili  hotya  by
plat'ya. No  tut  hozyain  skazal  chto-to,  zhenshchina  so  smehom  vskochila  i
podbezhala k bol'shomu blestyashchemu yashchiku, kotoryj stoyal v uglu,  oskaliv  ryad
ogromnyh belyh zubov. |ta past' byla dlinnee tulovishcha samogo  Kazana.  Dlya
chego tol'ko nuzhny takie zuby? No vot pal'cy molodoj zhenshchiny kosnulis'  ih,
i totchas iz yashchika poslyshalis' udivitel'nye zvuki. Ni  shepot  veterkov,  ni
penie vodopadov i rechnyh porogov, ni vesennie treli ptic - nichto ne  moglo
sravnit'sya s etimi zvukami. Kazan vpervye v zhizni slyshal muzyku.
   Sperva ona porazila i napugala ego, no potom strah ischez, i tol'ko nogi
podragivali ot neponyatnogo vozbuzhdeniya. Emu zahotelos' sest' i zavyt', kak
vyl on zimnimi nochami na lunu  i  na  beschislennye  zvezdy,  sverkayushchie  v
holodnom nebe. Odnako prisutstvie zhenshchiny uderzhivalo ego. On stal medlenno
krast'sya k nej. Vzglyad hozyaina ostanovil  ego,  no  tol'ko  na  mgnovenie.
Kazan snova popolz, prizhimaya k polu mordu i sheyu. On byl uzhe na  polputi  k
celi, kogda udivitel'nye zvuki stali zatihat'.
   - Prodolzhaj, - progovoril hozyain  bystro  i  vpolgolosa.  -  Igraj,  ne
ostanavlivajsya.
   Izabella povernula golovu, uvidela Kazana, rasplastavshegosya na polu,  i
snova zaigrala. Hozyain ne svodil glaz  s  sobaki,  no  eto  uzhe  ne  moglo
ostanovit' Kazana. On podpolzal vse blizhe  i  blizhe,  poka  ego  vytyanutyj
vpered nos ne kosnulsya skladok ee dlinnogo plat'ya.
   I vdrug zhenshchina zapela. On zamer, drozha  vsem  telom.  Emu  prihodilos'
slyshat' unylyj napev indianki u poroga vigvama i dikij motiv Olen'ej Pesni
ohotnikov, no nikogda eshche ego  uho  ne  lovilo  takih  myagkih  i  laskovyh
zvukov. Kazan sovsem zabyl pro hozyaina. Ostorozhno,  ukradkoj,  tak,  chtoby
ona ne zametila, Kazan pripodnyal golovu. On uvidel, chto zhenshchina smotrit na
nego. |tot vzglyad vnushal emu doverie, i on polozhil golovu  ej  na  koleni.
Opyat' prikosnovenie zhenskoj ruki... Zakryv glaza, Kazan gluboko i protyazhno
vzdohnul.
   Muzyka smolkla. Kazan rasslyshal nad svoej golovoj  slabyj  zvuk.  Smeh?
Ili plach? Hozyain kashlyanul.
   - YA vsegda lyubil etogo starogo brodyagu, - progovoril on,  i  golos  ego
prozvuchal kak-to sovsem neprivychno, - no nikogda ne dumal, chto on sposoben
na takie nezhnosti.





   Dlya Kazana nastupili zamechatel'nye dni. Pravda, on toskoval  po  lesnym
chashcham i  glubokim  snegam,  emu  budto  nedostavalo  ezhednevnoj  gryzni  s
sobakami - ne tak-to legko podchinit' vsyu upryazhku svoej vole. Emu  hotelos'
opyat' uslyshat' ih laj za svoej spinoj. On skuchal po dolgoj ezde  napryamik,
cherez  ravniny  i  tundry,  Skuchal  dazhe  po  okrikam  pogonshchikov   i   po
nenavistnomu shchelkan'yu dvadcatifutovogo bicha, svitogo iz olen'ih kishok. Emu
hotelos' vnov' oshchushchat' podergivanie postromok,  slyshat',  kak  povizgivayut
begushchie pozadi sobaki.  No  nechto  drugoe  zamenilo  emu  teper'  vse  eto
davnishnee i privychnoe.
   Dazhe kogda zhenshchiny ne bylo poblizosti. Kazan povsyudu vokrug sebya  lovil
ee tonkij zapah. Pochuyav ego sredi  nochi,  on  prosypalsya  i  tiho  skulil.
Odnazhdy, brodya v temnote po domu, on nashel dver', za  kotoroj  ona  spala.
Kogda nautro Izabella vyshla iz spal'ni,  ona  uvidela,  chto  Kazan  lezhit,
svernuvshis', u ee poroga. S teh por  kazhduyu  noch'  Izabella  stala  klast'
Kazanu ego podstilku podle svoej dveri. Teper', v dolgie zimnie  nochi,  on
znal, chto hozyajka zdes', za dver'yu, i byl spokoen. I  s  kazhdym  dnem  vse
rezhe vspominal o rodnyh snezhnyh pustynyah.
   No vskore on pochuyal v dome kakuyu-to peremenu.  Vse  suetilis',  speshili
kuda-to, i zhenshchina udelyala emu vse men'she vnimaniya. Kazan vstrevozhilsya. On
pytlivo vsmatrivalsya v lico hozyaina. I vot  odnazhdy  rannim  utrom  hozyain
nadel na Kazana oshejnik s zheleznoj cep'yu i vyvel ego za dver',  na  ulicu.
Tol'ko teper' Kazan ponyal, chto proishodit: ego kuda-to otsylayut.  On  sel,
otkazyvayas' sdvinut'sya s mesta.
   - Idem, Kazan, - ugovarival ego hozyain, - idem zhe, druzhishche!
   No Kazan upersya i oskalil  belye  zuby.  On  ozhidal,  chto  za  eto  ego
hlestnut ili udaryat palkoj, no net - hozyain zasmeyalsya i otvel ego  obratno
domoj. Potom oni snova vyshli iz domu, no uzhe vtroem. Izabella shla ryadom  s
Kazanom, polozhiv ruku emu na golovu. |to  ona  ugovorila  ego  prygnut'  v
bol'shuyu chernuyu dyru, i on okazalsya v temnoj vnutrennosti vagona. I ona  zhe
zamanila ego v samyj temnyj ugol, gde hozyain privyazal ego cep' k stene.  A
potom oba oni, hozyain  i  hozyajka,  vyshli  iz  vagona,  zalivayas'  veselym
smehom.
   Mnogo chasov podryad Kazan prolezhal nepodvizhno, napryazhenno vslushivayas'  v
neznakomye zvuki. Iz-pod pola donosilsya perestuk koles. Inogda on zamiral,
i togda snaruzhi slyshalis' chuzhie golosa. No  nakonec  Kazan  yasno  razlichil
znakomyj golos. On dernulsya na cepi i zavyl.  Dver'  vagona  otkatilas'  v
storonu. Vlez kakoj-to chelovek s fonarem v ruke,  za  nim  sledom  hozyain.
Kazan ne obratil na nih nikakogo vnimaniya. On glyadel  mimo  nih,  tuda,  v
nochnoj mrak. Ego vyveli naruzhu. On chut' ne vyrval  cep'  iz  ruk  hozyaina,
sprygivaya na belyj sneg, no, ne obnaruzhiv nikogo za dver'yu,  zamer,  nyuhaya
vozduh. Nad nim byli severnye zvezdy, po kotorym on tak toskoval, a krugom
stenoj stoyali lesa, chernye i bezmolvnye.  No  tshchetno  pytalsya  on  ulovit'
znakomyj zapah, i iz ego gorla  vyrvalis'  tihie,  zhalobnye  zvuki.  Togda
hozyain podnyal nad golovoj fonar'.  |to  byl  signal,  potomu  chto  tut  zhe
otkuda-to szadi iz temnoty poslyshalsya golos. Kazan povernulsya  tak  rezko,
chto cep' vyskol'znula iz ruk hozyaina. Zamel'kal  svet  drugih  fonarej,  i
snova prozvuchal tot zhe golos:
   - Kaza-a-an!
   Kazan poletel kak strela. Hozyain shel sledom posmeivayas'.
   - Ish', staryj brodyaga! - progovoril on veselo.
   Obojdya sluzhebnyj vagon, on pri svete fonarya uvidel Kazana, lezhavshego  u
nog Izabelly. Ona pobedno ulybalas'.
   - Tvoya vzyala, - priznal ee muzh ne bez  udovol'stviya.  -  Gotov  derzhat'
pari na svoj poslednij dollar, chto on ne kinulsya by tak ni na  chej  drugoj
golos na svete. Ty pobedila. Kazan, starina, ya tebya proigral.
   No, kogda Izabella  naklonilas',  chtoby  vzyat'  konec  cepi,  on  vdrug
perestal ulybat'sya.
   - Kazan, konechno, tvoj, - bystro progovoril on, -  no  poka  predostav'
mne zanimat'sya im. Dazhe teper' ya emu eshche  ne  doveryayu.  YA  svoimi  glazami
videl, kak on othvatil ruku indejcu - vsego odin  raz  shchelknul  past'yu.  I
tochno tak zhe pererval gorlo sobake. Sushchij d'yavol, dikij i svirepyj  zver',
hotya menya on vsegda ohranyal kak geroj i spas mne zhizn'. Daj-ka cep'...
   On ne uspel dogovorit'. Kazan vskochil, zarychav, kak dikij  zver'.  Guby
ego  vzdernulis',  obnazhiv  dlinnye   klyki,   spina   slovno   okamenela.
Predosteregayushche kriknuv, hozyain shvatilsya za visevshij u poyasa revol'ver.
   No Kazan ne obrashchal vnimaniya na hozyaina. Iz  temnoty  vyshel  chelovek  -
provodnik, kotoryj dolzhen byl soprovozhdat' hozyaina i ego moloduyu  zhenu  do
lagerya na Red-river. Mak-Kridi - tak zvali provodnika - byl roslyj muzhchina
moshchnogo  slozheniya.  Pochti  kvadratnaya  chelyust'  pridavala  emu   vyrazhenie
zhestokosti. On ustavilsya na  Izabellu,  i  eto  pochemu-to  ne  ponravilos'
Kazanu.
   Krasnyj s belym vyazanyj kapyushon molodoj zhenshchiny spolz u nee s golovy  i
visel za plechami. Tusklyj svet fonarej blestel na ee  zolotistyh  volosah.
SHCHeki u  nee  razrumyanilis',  glaza,  obrashchennye  na  prishedshego,  kazalis'
golubee samogo golubogo  lesnogo  cvetka.  Mak-Kridi  otvel  vzglyad.  Ruka
Izabelly legla na golovu Kazana, no vpervye za vse vremya sobaka, kazalos',
ne pochuvstvovala ee prikosnoveniya. Kazan ne perestavaya rychal, i klokotan'e
v ego gorle stanovilos' vse bolee ugrozhayushchim. Izabella dernula cep'.
   - Kazan, lozhis'! - prikazala ona.
   Zvuk ee golosa kak budto neskol'ko uspokoil ego.
   - Lozhis'! - povtorila ona, i ruka ee snova opustilas' emu na golovu.
   Kazan ulegsya, prizhavshis' k ee nogam. No zuby ego vse eshche byli oskaleny.
Hozyain nablyudal za nim. On ne mog ponyat', pochemu v volch'ih  glazah  Kazana
gorela takaya smertel'naya nenavist'. Provodnik mezhdu tem razmatyval dlinnyj
bich. On pristal'no glyadel na Kazana, potom vdrug naklonilsya vpered, upersya
obeimi rukami v koleni i ryavknul:
   - |j, Pedro, vzyat'!
   |tomu prikazaniyu - "vzyat'!" -  obuchali  tol'ko  sobak,  nahodyashchihsya  na
sluzhbe  u  policii  Severo-Zapada.  No  Kazan  ne  shelohnulsya.   Mak-Kridi
vypryamilsya, i slovno revol'vernyj vystrel razdalos' shchelkan'e ego  dlinnogo
bicha.
   - Vzyat', Pedro! Vzyat'!
   Klokotan'e v gorle Kazana smenilos' groznym rychaniem, no ni odin muskul
ego ne drognul. Mak-Kridi obernulsya k hozyainu.
   - Poslushajte, Torp, - skazal on, - gotov poklyast'sya, chto  ya  ego  znayu.
Esli eto Pedro, to eto negodnaya sobaka, horoshego ot nee ne zhdi.
   Torp nagnulsya,  chtoby  podnyat'  cep',  i  ne  zametil,  kakoe  strannoe
vyrazhenie  mel'knulo  na  lice  Mak-Kridi.  No  Izabella  eto  uvidela   i
vzdrognula. Vsego neskol'ko minut nazad, kogda poezd ostanovilsya zdes',  v
Le-Pase, ona, znakomyas', protyanula ruku etomu cheloveku i,  vstretivshis'  s
nim vzglyadom, zametila na ego lice  vot  takoe  zhe  vyrazhenie.  Togda  ona
podavila ispug, vspomniv, chto rasskazyval ej muzh o lyudyah Severa.  Ona  uzhe
zaranee nauchilas' lyubit' ih, ona voshishchalas'  ih  grubovatym  muzhestvom  i
predannymi serdcami. I teper'  ona  ulybnulas',  silyas'  poborot'  chuvstvo
straha i otvrashcheniya, kotoroe pochemu-to vnushal ej Mak-Kridi.
   - Ne ponravilis' vy moemu Kazanu. - Ona tiho zasmeyalas'.  -  Poprobujte
podruzhit'sya s nim.
   Ona vzyalas' za cep' i slegka podtolknula Kazana k  provodniku  -  konec
cepi vse eshche ostavalsya v ruke Torpa, i on stoyal nagotove,  chtoby  v  lyubuyu
sekundu ottashchit' sobaku. Na kakoe-to mgnovenie  Mak-Kridi  okazalsya  mezhdu
Torpom i ego zhenoj, i Torp opyat' ne mog videt' lica provodnika. A tot i ne
smotrel na Kazana, on ne spuskal glaz s molodoj zhenshchiny.
   - Vy besstrashnaya, - skazal on. - YA by ne osmelilsya obrashchat'sya s nim vot
tak, kak vy. On v dva scheta mozhet othvatit' ruku.
   Mak-Kridi vzyal u Torpa fonar' i povel  vseh  po  uzkoj  snezhnoj  trope,
idushchej  v  storonu  ot  zheleznodorozhnogo  polotna.  Nepodaleku,  v  gustom
el'nike, Torp dve nedeli nazad ostavil svoj lager'.  Teper'  vmesto  odnoj
palatki, v kotoroj on zhil so svoim prezhnim provodnikom, byli razbity  dve.
Pered  palatkami  pylal  yarkij  koster,  ryadom  stoyali  dlinnye  sani.  Za
predelami svetlogo kruga, ocherchennogo ognem kostra. Kazan razlichil neyasnye
siluety sobak svoej upryazhki, uvidel ih goryashchie glaza. Poka Torp privyazyval
ego k sanyam. Kazan stoyal nepodvizhno, napryagshi  vse  muskuly.  Snova  on  v
svoih rodnyh lesah,  snova  on  budet  verhovodit'  svoimi  sorodichami!  A
hozyajka  ego  smeyalas'  i  hlopala  v  ladoshi.   Ona   radovalas'   novoj,
udivitel'noj  zhizni,  kotoraya  nachinalas'  dlya  nee  zdes'.  Torp  otkinul
brezentovyj polog palatki i, propuskaya  Izabellu  vpered,  proshel  za  nej
sledom. Izabella voshla v palatku  ne  oglyanuvshis',  ne  skazav  Kazanu  ni
slova. On zaskulil i perevel svoi krasnye glaza na Mak-Kridi.
   V palatke Tori govoril zhene:
   - ZHal', chto starik Dzhekpajn otkazalsya vernut'sya  s  nami.  On,  pravda,
privez menya domoj, no ni za chto na svete ne zahotel ehat' obratno.  Ty  by
posmotrela, kak etot indeec upravlyaetsya s sobakami! Vot naschet Mak-Kridi ya
ne ochen'-to uveren. Mne govorili, on strannyj paren', no zato  lesa  znaet
kak svoi pyat' pal'cev. Sobaki ne lyubyat novogo cheloveka. B'yus' ob zaklad, s
Kazanom emu budet nelegko spravit'sya.
   Izabella chto-to otvechala muzhu, i Kazan stoyal nepodvizhno,  prislushivayas'
k ee golosu. On ne slyshal i ne videl, kak Mak-Kridi ukradkoj podobralsya  k
nemu szadi. Na etot raz golos cheloveka prozvuchal dlya nego neozhidanno,  kak
vystrel:
   - Pedro!
   Kazan mgnovenno skorchilsya, slovno ego udarili bichom...
   - Aga, na etot raz ty popalsya, staryj  d'yavol!  -  proshipel  Mak-Kridi.
Lico ego pri svete kostra kazalos' neestestvenno blednym. - Imya smenil? No
ya tebya vse ravno uznal. Nu, teper' beregis'!





   Mak-Kridi dolgo eshche sidel vozle ognya. On  molchal...  Lish'  na  korotkie
mgnoveniya vzglyad ego otryvalsya ot Kazana. Zatem, ubedivshis',  chto  Torp  i
Izabella uleglis' spat', Mak-Kridi zashel v svoyu palatku i vernulsya  ottuda
s flyagoj viski. S polchasa on prosidel u kostra, to i delo prikladyvayas'  k
flyage. Potom podoshel i sel na kraj sanej,  no  tak,  chtoby  Kazan  ne  mog
dostat' do nego.
   - CHto, popalsya? - opyat' progovoril  Mak-Kridi,  Glaza  ego  blesteli  -
nachinalo okazyvat'sya dejstvie viski. - Interesno, kto eto  peremenyal  tebe
imya? I kak ty k etomu-to popal?.. Da, horosho, chto ty ne umeesh' govorit'...
   Iz palatki poslyshalsya golos Torpa, v  otvet  -  vzryv  veselogo  smeha.
Mak-Kridi vypryamilsya. Lico ego vnezapno  vspyhnulo.  On  spryatal  flyagu  v
karman i, obojdya koster, ostorozhno, na cypochkah, podkralsya k palatke Torpa
i pritailsya v teni rastushchego ryadom  dereva.  Kogda  on  snova  vernulsya  k
sanyam, glaza ego goreli. Bylo uzhe za polnoch', kogda on ushel nakonec v svoyu
palatku.
   Kazan prigrelsya u ognya, i veki ego stali medlenno opuskat'sya.  No  spal
on bespokojno, v ego mozgu mel'kali  neyasnye,  trevozhnye  kartiny.  On  to
dralsya, i togda zuby ego shchelkali vo sne, to  rvalsya  na  privyazi,  pytayas'
dotyanut'sya do Mak-Kridi  ili  do  hozyajki.  Emu  kazalos',  chto  on  snova
chuvstvuet prikosnovenie ee ruki, slyshit, kak ona poet emu i hozyainu.
   Potom vdrug drugaya kartina. Vot on bezhit vo glave velikolepnoj  upryazhki
iz shesti sobak - eto upryazhka policii Severo-Zapada, i hozyain oklikaet ego:
   - Pedro!..
   Potom oni na privale. Hozyain Kazana, molodoj, s gladko vybritym  licom,
pomogaet  vyjti  iz  sanej  cheloveku,  u  kotorogo  ruki  styanuty  vperedi
kakimi-to  strannymi  chernymi  kol'cami...  Eshche  kartina.  Kazan  lezhit  u
bol'shogo kostra. Hozyain sidit  naprotiv,  spinoj  k  palatke.  Iz  palatki
vyhodit tot, drugoj, tol'ko na etot raz  kolec  na  nem  net  i  ruki  ego
svobodny. On  derzhit  tyazheluyu  dubinku.  Dubinka  obrushivaetsya  na  golovu
hozyaina, i...
   Kazan prosnulsya,  vskochil.  SHerst'  na  spine  u  nego  vzdybilas',  on
zarychal. Koster pochti zatuh, i lager' pogruzilsya v glubokuyu  t'mu,  vsegda
predshestvuyushchuyu rassvetu. Kazan edva razlichil figuru Mak-Kridi.  Tot  opyat'
stoyal vozle palatki hozyaina, i Kazan vdrug vspomnil, chto eto  i  est'  tot
chelovek, u kotorogo togda  na  rukah  byli  chernye  kol'ca.  I  eshche  Kazan
vspomnil, chto etot chelovek,  prikonchiv  hozyaina,  potom  mnogo  dnej  gnal
upryazhku i neshchadno bil ego, Kazana, bichom i palkoj.
   Mak-Kridi uslyhal ugrozhayushchee rychanie i pospeshno vozvratilsya  k  kostru.
Nasvistyvaya, on stal sobirat' v kuchu poluobgorevshie polen'ya.  Kogda  ogon'
snova vspyhnul, on razbudil Torpa i Izabellu. CHerez neskol'ko  minut  Torp
vyshel iz palatki; za nim sledovala zhena.  Ona  prisela  na  sani  ryadom  s
Kazanom i nachala raschesyvat' volosy. Mak-Kridi podoshel k nej szadi i  stal
chto-to perebirat' v poklazhe na  sanyah.  Kak  by  sluchajno  pal'cy  ego  na
mgnovenie pogruzilis' v gustye pryadi, padavshie ej na  plechi.  Izabella  ne
obratila vnimaniya na eto prikosnovenie, a Torp stoyal k nim spinoj.  Tol'ko
ot Kazana ne uskol'znulo vorovatoe dvizhenie pal'cev Mak-Kridi.  Pes  legche
rysi pereletel cherez sani i rvanulsya na vsyu  dlinu  cepi.  Mak-Kridi  edva
uspel otskochit'. Krepkaya cep' otbrosila Kazana obratno, on bokom  udarilsya
o sidevshuyu na sanyah zhenshchinu, i ta upala. Lish' eto i  uvidel,  obernuvshis',
Torp. "Kazan brosilsya na nee!" - promel'knulo v ego golove, i, ne v  silah
proronit' ni edinogo zvuka, on potashchil v storonu  upavshuyu  s  sanej  zhenu.
Ubedivshis', chto ona nevredima, Torp hotel  bylo  vyhvatit'  revol'ver,  no
oruzhie vmeste s koburoj  ostalos'  v  palatke.  U  nog  ego  okazalsya  bich
Mak-Kridi. Torp shvatil ego i ne pomnya sebya kinulsya na Kazana. Sobaka  vsya
szhalas' v komok, no ne ogryznulas', ne  sdelala  popytki  ubezhat'.  Tol'ko
odnazhdy v zhizni dovelos' Kazanu perenesti podobnye poboi!  No  u  nego  ne
vyrvalos' ni vizga, ni rychaniya.
   Vnezapno hozyajka ego rvanulas' vpered i shvatila zanesennyj Torpom bich.
   - Ne smej! - zakrichala ona.
   Potom ona chto-to skazala muzhu  vpolgolosa.  Mak-Kridi  ne  slyshal,  chto
imenno, no vzglyad Torpa prinyal strannoe  vyrazhenie,  i,  ne  proiznesya  ni
slova, on vmeste s zhenoj ushel v palatku.
   - Kazan prygnul ne na menya,  -  v  volnenii  sheptala  Izabella,  krepko
shvativ muzha za ruki. - |tot chelovek stoyal, szadi, i mne  pokazalos',  chto
on do menya dotronulsya. I tut Kazan prygnul!  Na  nego!  YA  uverena,  zdes'
kroetsya chto-to durnoe.
   Ona edva sderzhivala slezy. Torp krepko prizhal ee k sebe.
   - Mne ne prihodilo v golovu... Da, vse eto podozritel'no, - skazal  on.
- Kazhetsya, Mak-Kridi govoril, budto on  ran'she  znal  etu  sobaku.  Vpolne
vozmozhno. Mozhet byt', on byl hozyainom Kazana i tak s  nim  obrashchalsya,  chto
sobaka do sih por ne prostila emu.  Zavtra  razberus'  vo  vsem.  No  poka
obeshchaj mne, chto budesh' derzhat'sya podal'she ot Kazana.
   Izabella obeshchala. Kogda oni vyshli iz palatki, Kazan podnyal im navstrechu
svoyu bol'shuyu golovu. Ot sil'nogo udara bicha odin glaz  u  nego  zatek,  iz
pasti sochilas' krov'. Izabella dazhe zaplakala, uvidev bednogo izuvechennogo
zverya. Kazan znal, chto eto ona ostanovila nakazanie: on  tiho  zaskulil  i
zavilyal po snegu svoim pushistym hvostom. No ona ne podoshla k nemu.
   Na sleduyushchij den' na protyazhenii dolgih trudnyh  chasov  Kazan  vel  svoyu
upryazhku na sever. Nikogda eshche on ne chuvstvoval sebya takim neschastnym. Glaz
u nego ne otkryvalsya i sil'no gorel, telo nylo ot udarov bicha.  No  ne  ot
boli on tak  unylo  povesil  golovu,  ne  bol'  lishila  ego  provorstva  i
smetlivosti, kotorye vsegda prisushchi vozhaku upryazhki. Vpervye  v  zhizni  ego
duh byl slomlen. Kogda-to, davno, Mak-Kridi izvodil  ego  poboyami,  teper'
vot izbil hozyain. Ih zlobnye golosa v techenie  vsego  dnya  zvuchali  v  ego
ushah. No bol'nee vsego bylo to, chto  lyubimaya  hozyajka  izbegala  ego.  Ona
teper' sadilas' tak, chtoby Kazan  ne  mog  do  nee  dotyanut'sya.  Vo  vremya
korotkih ostanovok i na  privale  Izabella  smotrela  na  nego  udivlennym
vzglyadom i nichego ne govorila. I oda tozhe gotova udarit', dumalos' Kazanu,
i, prizhimayas' bryuhom k snegu, on otpolzal v storonu. Vecherom  on  pryatalsya
podal'she ot kostra i toskoval v  odinochestve.  Nikto  ne  podozreval,  chto
Kazan perezhivaet nastoyashchee gore. Razve tol'ko Izabella ponimala eto. No  i
ona ne podhodila k nemu, ne govorila s nim i vse vremya vnimatel'no za  nim
nablyudala, osobenno kogda on smotrel na Mak-Kridi.
   Pozzhe, kogda Torp s zhenoj ushli v palatku, povalil sneg. Kazan sledil za
Mak-Kridi i staralsya ponyat', pochemu etot chelovek  yavno  nespokoen.  Kak  i
nakanune, on to i delo prikladyvalsya k flyage,  i  pri  svete  kostra  bylo
zametno, chto lico ego stanovitsya vse  krasnee.  Inogda  Kazan  videl,  kak
pobleskivali u Mak-Kridi zuby, kogda tot uhmylyalsya, poglyadyvaya na palatku,
gde spala hozyajka. Ne  odin  raz  Mak-Kridi  podhodil  k  etoj  palatke  i
prislushivalsya. I vot  emu  udalos'  rasslyshat'  glubokoe  dyhanie  spyashchego
Torpa. Mak-Kridi pospeshno vernulsya k kostru. On podnyal lico pryamo k nebu -
sneg padal, vse gushche.  Provodnik  zamorgal,  vyter  glaza.  Potom  ushel  v
temnotu, vglyadyvayas' v sledy, kotorye oni ostavili neskol'ko chasov  nazad.
No svezhij sneg uzhe pochti zaporoshil ih. Eshche chas -  i  ih  sovsem  ne  budet
vidno, a na drugoj den' uzhe nichto ne  budet  govorit'  o  tom,  chto  zdes'
proshli lyudi, sobaki i tyazhelye sani. K utru sneg pokroet vse, dazhe  koster,
esli tol'ko  zagasit'  ego  kak  sleduet.  V  temnote  Mak-Kridi  eshche  raz
othlebnul iz flyagi. Teper' mozg ego gorel p'yanym  ognem,  serdce  otchayanno
bilos'. No eshche sil'nee zabilos' serdce Kazana, kogda on vdrug uvidel,  chto
provodnik vozvrashchaetsya s tyazheloj dubinkoj! Mak-Kridi prislonil  dubinku  k
derevu, vzyal iz sanej fonar', zazheg ego. Derzha fonar' v ruke, on podoshel k
palatke Torpa.
   - |j, Torp, Torp! - pozval on.
   Otveta ne posledovalo.  Slyshno  bylo  tol'ko  dyhanie  spyashchego.  Slegka
otognuv vhodnoj polog, Mak-Kridi poskreb rukoj po ego naruzhnoj storone.
   - |j, Torp! - snova kriknul on.
   Na etot raz Torp otozvalsya:
   - |to vy, Mak-Kridi?
   Mak-Kridi otodvinul polog poshire i tiho zagovoril:
   - Da, ya. Vyjdite na minutu.  V  lesu  chto-to  neladnoe.  ZHenu  poka  ne
budite.
   On otoshel i stal zhdat'.  CHerez  minutu  Torp  tiho  vyshel  iz  palatki.
Mak-Kridi ukazal na gustoj el'nik.
   - Gotov poklyast'sya, kto-to ryshchet vozle nashej stoyanki, - skazal on. -  YA
vrode dazhe videl kakogo-to cheloveka, kogda othodil za drovami. Noch'-to kak
raz takaya, chtoby sobak  vorovat'.  Voz'mite-ka  fonar'.  Vot  uvidite,  my
sejchas najdem sled na snegu, ili ya sovsem uzh sdurel.
   On peredal Torpu fonar'  i  vzyal  dubinku.  Kazan  hotel  zarychat',  no
sderzhalsya. Rinut'sya vpered,  predupredit'  -  nel'zya:  hozyain  ne  pojmet,
vernetsya i stanet ego bit'. Poetomu on lezhal tiho,  drozhal  i  ele  slyshno
skulil. On sledil za nimi, poka oni ne skrylis',  a  potom  stal  zhdat'  i
slushat'. I vot nakonec Kazan uslyhal poskripyvanie snega.
   Mak-Kridi vernulsya odin. Teper' v lice provodnika  proglyadyvalo  chto-to
zverinoe. Kazan upolz eshche glubzhe v  ten',  uslyshav  tihij,  pugayushchij  smeh
etogo cheloveka. Provodnik po-prezhnemu szhimal v  ruke  dubinku,  no  on  ee
brosil, podojdya k palatke  Torpa.  Besshumno  otkinuv  polog,  on  voshel  i
povesil fonar' na  gvozd',  vbityj  v  shest  palatki.  SHagi  Mak-Kridi  ne
razbudili Izabellu, i neskol'ko minut on tiho stoyal nad neyu.
   A snaruzhi, svernuvshis' klubkom v glubokom snegu, Kazan  pytalsya  ponyat'
znachenie proishodyashchih na ego glazah neobychajnyh sobytij.  Zachem  hozyain  i
Mak-Kridi uhodili v les? Pochemu hozyain ne  vernulsya?  I  pochemu  Mak-Kridi
voshel ne v svoyu palatku, a v palatku hozyaina?
   I  vdrug  Kazan  vskochil,  sherst'  u  nego  na  spine  podnyalas',  lapy
napruzhilis'. V svete fonarya on videl ogromnuyu  ten'  Mak-Kridi.  Ten'  eta
shevel'nulas', i v sleduyushchee mgnovenie razdalsya polnyj  uzhasa  krik.  Kazan
uznal golos hozyajki i brosilsya vpered. Cep' ostanovila ego, oshejnik sdavil
gorlo, ne davaya dyshat'. Izabella zvala muzha. No vot  Kazan  uznal  i  svoe
imya.
   - Kazan! Kazan!..
   On rvanulsya opyat', no  oprokinulsya  na  spinu.  On  eshche  neskol'ko  raz
pytalsya prygnut' na vsyu dlinu privyazi, i  kazhdyj  raz  oshejnik,  kak  nozh,
vrezalsya emu v gorlo. Na mgnovenie Kazan ostanovilsya  i  perevel  dyhanie.
Potom, s korotkim rychaniem, so vsej svoej siloj  rvanul  cep'.  Poslyshalsya
tresk, i remen', zastegnutyj na ego shee, lopnul.
   V neskol'ko pryzhkov Kazan ochutilsya u palatki  i  skol'znul  pod  polog.
Grozno zarychav, on shvatil Mak-Kridi pryamo za gorlo. Uzhe pervoe szhatie ego
moguchih chelyustej neslo smert', no Kazan ne znal etogo. On znal tol'ko, chto
zdes' ego hozyajka i on srazhaetsya za nee.  Razdalsya  zahlebyvayushchijsya  krik,
tut zhe oborvavshijsya. Mak-Kridi povalilsya na  spinu,  a  Kazan  vse  glubzhe
vonzal klyki v gorlo vraga.
   Izabella zvala Kazana, tyanula za lohmatuyu sheyu. No on dolgo ne  razzhimal
chelyustej, a kogda nakonec otpustil  svoyu  zhertvu.  Izabella,  vzglyanuv  na
lezhashchego pered nej cheloveka, v uzhase zakryla glaza, potom upala na postel'
i lezhala sovsem-sovsem tiho. Lico i ruki u  nee  byli  holodnye,  i  Kazan
laskovo podtalkival ih nosom, no hozyajka  ne  otkryvala  glaz,  Kazan  leg
podle nee, s ugrozoj povernuvshis' v storonu mertvogo.
   Proshlo nemalo vremeni, prezhde chem  glaza  hozyajki  otkrylis';  ee  ruka
kosnulas' Kazana.
   I tut snaruzhi poslyshalis' shagi. Navernoe, eto byl hozyain.  V  privychnom
strahe pered poboyami Kazan yurknul k vyhodu. Da, pri svete kostra on uvidel
hozyaina, i v ruke u nego dubinka! Torp shel medlenno,  edva  ne  padaya  pri
kazhdom shage, i vse lico ego bylo zalito  krov'yu.  No  on  derzhit  dubinku!
Znachit, on opyat' budet bit' ego, Kazana, zhestoko  bit',  kak  v  tot  raz,
kogda  on  vpervye  osmelilsya  brosit'sya  na  Mak-Kridi.  Kazan  nezametno
vyskol'znul iz palatki i prokralsya v ten'. Iz temnoty gustogo  el'nika  on
oglyanulsya nazad - iz gorla ego vyrvalsya i tut zhe zamer zvuk, polnyj  lyubvi
i goresti. Teper', posle togo, chto on sdelal, oni vsegda budut  bit'  ego.
Dazhe hozyajka. Oni budut iskat' ego, a kogda pojmayut, stanut bit'.
   Kazan eshche raz vzglyanul na ogon' kostra i  povernulsya  v  storonu  lesa.
Tam, v etoj mrachnoj chashche, net ni dubinok, ni polosuyushchego bicha. Tam lyudi ne
smogut najti ego.
   Eshche s minutu Kazan  kolebalsya.  A  zatem  besshumno,  podobno  sushchestvam
dikogo mira, k kotoromu on teper' prinadlezhal, skol'znul v zarosli i ischez
v nochnoj temnote.





   Kazan pogruzilsya v tainstvennuyu chernotu  lesa.  Veter  gluho  stonal  v
verhushkah elej.  Neskol'ko  chasov  Kazan  prolezhal  nedaleko  ot  privala,
neotryvno glyadya na palatku,  gde  tak  nedavno  on  oderzhal  svoyu  uzhasnuyu
pobedu.
   Kazan znal, chto takoe smert'. On uznaval ee izdali, chuyal ee v vozduhe i
ponimal, chto sejchas smert' povsyudu vokrug nego i chto on sam prines smert'.
Kazan lezhal v glubokom snegu, drozhal i gorestno skulil - on  vse-taki  byl
sobakoj. No primes' volch'ej krovi uzhe davala  o  sebe  znat'  v  ugrozhayushche
oskalennyh klykah i v zlom bleske glaz.
   Trizhdy hozyain vyhodil iz palatki i gromko zval:
   - Kazan! Kazan! Kazan!..
   I kazhdyj raz vmeste s nim vyhodila zhenshchina. V ee golubyh glazah vse eshche
byl strah, kak togda, v palatke, kogda on prygnul i  ubil  Mak-Kridi.  Ona
tozhe zvala:
   - Kazan! Kazan!..
   Pri zvuke etogo golosa on radostno vstrepenulsya i chut' bylo  ne  popolz
obratno k lyudyam, k hozyajke i hozyainu, gotovyj prinyat' nakazanie. No  strah
pered dubinkoj okazalsya vse zhe sil'nee.  Kazan  ostalsya  na  meste  i  tak
prolezhal zdes' eshche neskol'ko chasov podryad.  Nakonec  v  lagere  vse  snova
stihlo, v palatke uzhe perestali mel'kat' teni i plamya kostra pochti  sovsem
zatuhlo.
   Kazan ostorozhno vybralsya iz temnoty i prokralsya  k  nagruzhennym  sanyam,
stoyavshim vozle dogorayushchego kostra. Pozadi sanej  v  teni  derev'ev  lezhalo
prikrytoe odeyalom telo ubitogo im cheloveka - hozyain vyvolok ego iz palatki
i ostavil na snegu.
   Kazan leg, polozhiv golovu na  perednie  lapy  i  povernuvshis'  nosom  k
teplym eshche uglyam. On ne otryval glaz ot palatki, on byl nacheku. Kak tol'ko
podnimutsya hozyaeva, on nemedlenno skroetsya v lesu. No ot serogo  pepla  na
meste kostra shlo teplo, i veki Kazana stali smykat'sya.  Neskol'ko  raz  on
zastavlyal  sebya  prosnut'sya,  no  vot  v  poslednij  raz  veki  ego,  edva
priotkryvshis', vnov' tyazhelo opustilis'.
   Vo sne Kazan tihon'ko skulil,  muskuly  ego  sil'nyh  lap  podragivali,
drozh' probegala i po spine. Spyashchij v palatke Torp, vzglyani  on  sejchas  na
Kazana, srazu ponyal by, chto sobaka vidit son.
   Kazanu snilos', chto on opyat' rvetsya s cepi. CHelyusti ego  shchelknuli,  kak
stal'nye kastan'ety, i etot zvuk razbudil  ego.  On  vskochil,  sherst'  ego
oshchetinilas',  oskalennye  klyki  sverknuli,  kak  stal'nye   nozhi.   Kazan
prosnulsya kak raz vovremya. V  palatke  uzhe  slyshalos'  dvizhenie.  Podnyalsya
hozyain. Esli ne udastsya sejchas ubezhat'...
   Kazan brosilsya v el'nik i tam spryatalsya, prizhavshis' k zemle, odna  lish'
ego golova vyglyadyvala iz-za dereva. On byl uveren, chto hozyain ne  poshchadit
ego. Ved' Torp izbil ego dazhe za to, chto on prosto prygnul na Mak-Kridi, i
tol'ko vmeshatel'stvo  zhenshchiny  ostanovilo  poboi.  A  teper'  on  razorval
Mak-Kridi gorlo, otnyal u nego zhizn'. Teper' dazhe zhenshchina ne v silah  budet
otvesti nakazanie.
   Zachem tol'ko hozyain vernulsya, pochemu ne ostalsya  tam,  gde  brosil  ego
Mak-Kridi! Kazan mog by ne rasstavat'sya s hozyajkoj. Ona by  ego  prostila,
ved' ona lyubit ego. A on vsyudu sledoval by za nej, srazhalsya i umer  by  za
nee, kogda nastal by ego chas. No Torp vernulsya iz lesa,  i  Kazan  ubezhal,
potomu chto Torp znachil dlya nego teper' to zhe, chto i vse muzhchiny: eto  byli
sushchestva, derzhashchie v rukah dubinku, bich i eshche predmet, izrygayushchij ogon'  i
smert'. Vot i sejchas...
   Nachinalo svetat'. Torp vyshel iz palatki s ruzh'em v rukah. Minutu spustya
vyshla i zhenshchina. Ona shvatila muzha za ruku, i oba oni  glyanuli  tuda,  gde
lezhalo  pokrytoe  odeyalom  telo.  ZHenshchina  chto-to  skazala  Torpu,  i  tot
vypryamilsya, zakinul golovu nazad i prokrichal:
   - |-ge-ge! Kazan! Kazan! Kazan!..
   Kazan zadrozhal. CHelovek pytaetsya vymanit' ego, a sam  derzhit  tu  samuyu
palku, kotoraya ubivaet!
   - Kazan! Kazan! - opyat' pozval Torp.
   Kazan ostorozhno popyatilsya nazad. On  otlichno  znal,  chto  dlya  holodnoj
tyazheloj  palki,  posylayushchej  smert',  rasstoyanie  nichego  ne  znachit.   On
obernulsya, tiho zaskulil. Ego  pokrasnevshie  glaza  svetilis'  bezyshodnoj
toskoj, kogda on v poslednij raz posmotrel na Izabellu. On uzhe  znal,  chto
rasstaetsya s nej navsegda, i pochuvstvoval v  serdce  bol',  kakoj  nikogda
prezhde ne ispytyval, - bol' muchitel'nee,  chem  ot  dubinki  ili  bicha,  ot
goloda ili moroza. Emu zahotelos' zaprokinut' golovu i vyt', chtoby v seruyu
pustotu neba izlit' svoyu tosku i odinochestvo.
   A tam, vozle palatki. Izabella progovorila drognuvshim golosom:
   - On ushel.
   I dazhe sil'nyj golos muzhchiny slegka preryvalsya, kogda on zagovoril.
   - Da, ushel. I ved' on srazu ponyal, a ya net. A kak  ya  izbil  ego  vchera
vecherom! Teper' ya otdal by god svoej zhizni, tol'ko by etogo  ne  proizoshlo
togda. Konechno, on ne vernetsya.
   Pal'cy Izabelly szhali ruku muzha.
   - Net, vernetsya! - voskliknula ona. - On ne ostavit menya. On dikij,  on
strashnyj, no ved' on lyubit menya! I on znaet, chto  ya  tozhe  ego  lyublyu.  On
vernetsya...
   - Slushaj, Izabella!
   Iz glubiny lesa poslyshalsya  dolgij,  protyazhnyj  voj,  polnyj  unyniya  i
pechali, - Kazan proshchalsya s Izabelloj.
   On potom dolgo eshche sidel nepodvizhno, vdyhaya neprivychnyj vozduh svobody.
On vglyadyvalsya v  chernye  bezdny  lesa,  stanovivshiesya  vse  prozrachnee  s
nastupleniem utra. S togo samogo dnya, kak ego  vpervye  zapryagli  v  sani,
Kazan ne raz s toskoj pomyshlyal ob  etoj  svobode,  kotoroj  tak  trebovala
volch'ya dolya ego krovi. No u nego nikogda ne hvatalo  reshimosti  bezhat'.  A
teper' - vot ona, volnuyushchaya svoboda. Net bol'she ni dubinok, ni bichej,  net
i zhestokih lyudej,  kotorye  sperva  vyzyvali  v  nem  nedoverie,  a  potom
smertel'nuyu nenavist'. Esli b tol'ko ne eta  zloschastnaya  primes'  volch'ej
krovi, bich i dubinka smirili by ego; a tak oni lish' ozhestochili  ego  dikij
ot prirody nrav. Da, lyudi byli ego zlejshimi vragami. Oni ne  raz  izbivali
ego do polusmerti, oni nazyvali ego zlym i derzhalis' ot  nego  podal'she  i
nikogda ne upuskali sluchaya hlestnut' ego bichom po spine. Vse  telo  Kazana
bylo pokryto rubcami ot ran, nanesennyh rukoj cheloveka.
   On nikogda ne znal ni dobroty, ni laski - do togo samogo vechera,  kogda
zhenshchina vpervye polozhila svoyu tepluyu ruku emu na golovu i prizhalas'  licom
k ego morde. On togda vpervye pochuvstvoval, chto cheloveka mozhno  lyubit'.  A
teper' muzhchina prognal ego. Proch'  ot  nee,  proch'  ot  ee  ruki,  kotoraya
nikogda ne derzhala ni dubinki, ni bicha. Kazan dazhe zarychal,  vspomniv  etu
obidu. On shel vse dal'she, uglublyayas' v les.
   Kogda sovsem rassvelo, Kazan  podoshel  k  krayu  bolota.  On  vse  vremya
ispytyval kakoe-to strannoe bespokojstvo, kotoroe  ne  rasseyalos'  dazhe  s
nastupleniem dnya. Vot on na vole i  tak  daleko  ot  lyudej,  chto  dazhe  ih
nenavistnogo zapaha ne chuvstvovalos' v vozduhe. No  ne  bylo  i  sobak,  i
sanej, i ognya, i pishchi, a razve mozhno prozhit' bez vsego etogo?
   Krugom bylo sovershenno tiho.  Boloto  lezhalo  vo  vpadine  mezhdu  dvumya
gryadami holmov; eli i kedry rosli zdes' nevysoko i tak chasto, chto pod nimi
pochti ne bylo snega; dnevnoj svet edva pronikal pod  gustye  krony.  Kazan
pochuvstvoval golod. I odinochestvo. On  byl  volkom,  no  tozhe  i  sobakoj.
Sobaka ne umeet obhodit'sya bez tovarishchej, a instinkt podskazyval emu,  chto
v etom bezmolvnom lesnom mire mozhno legko najti obshchestvo sebe  podobnyh  -
dlya etogo nado tol'ko sest' i zavyt', izlit' svoe  odinochestvo.  Neskol'ko
raz kakoj-to neyasnyj zvuk gotov byl vyrvat'sya iz gorla Kazana, no  tut  zhe
zamiral. |to byl eshche ne rodivshijsya v nem volchij voj.
   Dobyt' edu Kazan sumel bez osobogo truda. K poludnyu on pojmal  bol'shogo
zajca-belyaka. Svezhee myaso okazalos' vkusnee morozhenoj ryby ili  otrubej  s
salom, i eta trapeza vselila v nego uverennost'. V tot  den'  on  vysledil
eshche mnogih  zajcev  i  dvuh  ubil.  Do  sih  por  Kazan  ne  znal  radosti
presledovaniya i ohoty, a teper' on ubival stol'ko, chto ne mog  s容st'  vsyu
dobychu.
   Zajcy ne okazyvali soprotivleniya. U nih bylo  ochen'  nezhnoe  i  vkusnoe
myaso, no Kazanu skoro naskuchilo ubivat' ih. Emu hotelos'  dichi  pokrupnee.
On uzhe ne kralsya puglivo, skryvayas' v zaroslyah. Teper'  on  vysoko  derzhal
golovu, sherst' na spine shchetinilas', a gustoj hvost visel svobodno,  kak  u
volka. Kazan byl polon zhazhdy zhizni. On shel na severo-zapad -  to  byl  zov
prezhnih dnej, teh dnej, kogda on eshche zhil na Makenzi; tol'ko teper' Makenzi
byla daleko, ona tekla na rasstoyanii tysyachi mil' ot etih mest.
   V tot den' Kazan vstretil mnogo sledov  na  snegu.  On  zapominal,  kak
pahnut otpechatki kopyt losya i olenya, yamochki ot myagkih lap rysi.  Potom  on
poshel po sledu lisy, kotoryj privel ego k polyanke, so vseh storon zakrytoj
vysokimi elyami: sneg tam byl plotno pribit  i  okrashen  krov'yu.  Na  snegu
valyalis' golova, kryl'ya i vnutrennosti sovy, i Kazan ponyal, chto ne odin on
ohotitsya v etom lesu.
   K vecheru on uvidel na snegu sledy, ochen' pohozhie  na  ego  sobstvennye.
Oni byli sovsem svezhie, i ot ih teplogo  zapaha  Kazan  zaskulil.  ZHelanie
sest' i zavyt' po-volch'i vse roslo v  nem  po  mere  togo,  kak  sgushchalis'
nochnye teni v lesu.  Kazan  byl  na  nogah  ves'  den',  no  ustalosti  ne
chuvstvoval. Lyudi byli daleko, a lesnye sumerki chem-to  stranno  budorazhili
Kazana. Volch'ya krov' bezhala v nem vse bystree. Noch'  nastupila  yasnaya;  na
nebe vysypali zvezdy, vzoshla luna. I nakonec Kazan  sel  na  sneg,  podnyal
golovu k verhushkam elej, i volch'ya  ego  dusha  izlilas'  naruzhu  -  u  nego
vyrvalsya protyazhnyj, zaunyvnyj voj, kotoryj na mili vokrug raznessya v tihom
nochnom vozduhe.
   Dolgo prosidel Kazan prislushivayas'. Teper' u nego byl  golos,  golos  s
novym, neobychnym zvuchaniem, i eto pridavalo emu eshche bol'shuyu uverennost'  v
sebe. Kazan  zhdal  otveta,  no  ego  ne  posledovalo.  Tol'ko  vperedi  iz
kustarnika vyskochil los' i ponessya proch'  ot  etogo  strashnogo  voya;  roga
losya, stukayas' o vetvi derev'ev, vybivali chastuyu drob'.
   Dvazhdy eshche Kazan posylal k nebu svoj klich: emu  dostavlyal  udovol'stvie
etot novyj prizvuk v sobstvennom golose. Potom on  snova  pobezhal  vpered.
Vskore on okazalsya u podnozhiya kamenistogo sklona. Ostaviv boloto, on nachal
vzbirat'sya naverh. Tam, naverhu, zvezdy i  luna  kazalis'  emu  blizhe.  Po
druguyu storonu hrebta  Kazan  uvidel  shirokuyu  ravninu,  zamerzshee  ozero,
sverkavshee pri svete luny, i  vybegayushchuyu  iz  ozera  beluyu  reku,  kotoraya
teryalas' v zaroslyah ne takih gustyh i temnyh, kak na bolote.
   I vdrug kazhdyj ego muskul napryagsya, serdce besheno  zabilos':  otkuda-to
izdaleka, so storony ravniny, donessya voj, takoj zhe, kak  ego,  -  volchij!
CHelyusti Kazana shchelknuli, belye klyki zasverkali, on zarychal. Emu  hotelos'
otvetit', no instinkt dikogo zverya uzhe ovladeval Kazanom, i etot  instinkt
govoril emu, chto voj, kotoryj on sejchas uslyshal, ne prizyvnyj, a  kakoj-to
inoj.
   CHerez chas Kazan snova yasno i otchetlivo rasslyshal voj, protyazhnyj vnachale
i obryvayushchijsya rezkim, korotkim laem. Kazana mgnovenno ohvatilo  nevedomoe
emu dosele vozbuzhdenie. Vse tot zhe instinkt podskazal emu, chto etot zov  -
priglashenie na ohotu. CHerez neskol'ko minut voj povtorilsya, i na etot  raz
gde-to sovsem blizko, u podnozhiya holma, razdalsya otvetnyj voj.  A  za  nim
eshche odin, no uzhe tak daleko, chto Kazan edva rasslyshal ego. Staya sobiralas'
na nochnuyu ohotu.
   Kazan sidel tiho i drozhal. On ne ispytyval straha,  no  i  ne  byl  eshche
gotov idti tuda, k nim. Gryada holmov, kazalos', raskolola ego mir  nadvoe.
Vperedi ego zhdala novaya, neobychnaya zhizn' bez lyudej. No chto-to tyanulo ego i
obratno, i on vdrug povernul golovu nazad, posmotrel na  osveshchennuyu  lunoj
ravninu pozadi sebya i zaskulil. Teper' on skulil sovsem kak  sobaka.  Tam,
pozadi, ostalas' ego hozyajka. Kazanu vse eshche slyshalsya ee golos, on  oshchushchal
prikosnovenie ee nezhnoj ruki, videl teplo i lasku v ee glazah.  Ona  zvala
ego cherez vse lesa, i etot zov byl tak zhe silen, kak iskushenie  spustit'sya
na ravninu. Tam, pozadi, ryadom s zhenshchinoj on videl muzhchin,  kotorye  zhdali
ego s dubinkami, slyshal  shchelkan'e  bichej  i  chuvstvoval  rezhushchuyu  bol'  ih
udarov.
   Dolgo eshche ostavalsya on na vershine gryady, razdelyayushchej  ego  mir  nadvoe.
Potom nakonec povernulsya i stal spuskat'sya na ravninu.
   Vsyu etu noch' Kazan staralsya derzhat'sya poblizosti ot ohotyashchejsya stai, no
sovsem blizko ne podhodil. |ta ostorozhnost' spasla Kazana: ved' na nem eshche
sohranilis' zapahi upryazhki i cheloveka i volki ne  prinyali  by  ego  -  oni
razorvali by ego v  kloch'ya.  Samyj  sil'nyj  instinkt  u  dikogo  zverya  -
instinkt samosohraneniya. I etot otgolosok zhizni  dikih  predkov  zastavlyal
Kazana to i delo valyat'sya v snegu  tam,  gde  sledov  stai  bylo  osobenno
mnogo, - emu nado bylo propitat'sya volch'im zapahom.
   Toj noch'yu staya  ubila  na  beregu  ozera  olenya  i  pirovala  pochti  do
rassveta. Kazan vse vremya derzhalsya protiv vetra.  Zapah  krovi  i  teplogo
myasa shchekotal emu nozdri, ego ostryj sluh razlichal dazhe  hrust  kostej.  No
instinkt byl sil'nee iskusheniya. Tol'ko kogda stalo sovsem svetlo  i  volki
razbezhalis' kto kuda po ravnine, Kazan podoshel k mestu  pirshestva.  On  ne
nashel nichego, krome zalitogo krov'yu snega i  razbrosannyh  kostej.  No  on
vyvalyalsya v etom snegu i ostavalsya zdes' celyj den'. Zato sleduyushchej noch'yu,
edva luna i zvezdy snova vyshli na nebo, Kazan uzhe bez straha  i  kolebanij
ob座avil o svoem sushchestvovanii novym druz'yam s bol'shoj ravniny.
   V etu noch' volch'ya staya snova ohotilas' -  vozmozhno,  uzhe  drugaya  staya,
kotoraya nachala ohotu v neskol'kih milyah otsyuda i, presleduya lan', dostigla
zamerzshego ozera. Bylo svetlo, kak dnem, i  s  opushki  lesa  Kazan  pervym
uvidel, kak na rasstoyanii chetverti mili ot  nego  na  led  ozera  vybezhala
presleduemaya  lan'.  Staya  iz  dyuzhiny  volkov  uzhe  prinyala  svoe  rokovoe
postroenie v forme podkovy, i dva vozhaka bezhali pochti na  odnom  urovne  s
lan'yu, po obe storony, gotovye zamknut' krug.
   S rezkim laem Kazan vyrvalsya iz temnoty. On nahodilsya kak raz  na  puti
begushchej lani i kinulsya k nej s bystrotoj molnii. Lan'  zametila  Kazana  i
rvanulas' vpravo, no tut ee zhdali  oskalennye  klyki  odnogo  iz  vozhakov.
Kazan dostig celi odnovremenno s nim i povis, vcepivshis'  v  myagkoe  gorlo
lani. Rychashchaya staya plotnoj kuchej navalilas' szadi,  i  lan'  upala.  Kazan
ochutilsya pod nej, ee ves tyazhelo  davil  na  nego,  no  Kazan  ne  razzhimal
chelyustej. Ved' eto byla ego pervaya bol'shaya dobycha. Krov' ego  burlila,  on
rychal skvoz' stisnutye zuby.
   Tol'ko kogda lan' dernulas' v poslednij raz, Kazan vybralsya iz-pod nee.
On nedavno ubil zajca i goloda  ne  chuvstvoval.  Poetomu  on  sel  i  stal
terpelivo zhdat', poka prozhorlivaya staya pokonchit so svoej zhertvoj.  Nemnogo
spustya on podoshel poblizhe, popytalsya protisnut'sya mezhdu dvumya volkami,  no
te ogryznulis', nedovol'nye ego vtorzheniem.
   Kazan otstupil, vse eshche ne reshayas' vojti v sem'yu svoih dikih sobrat'ev,
kak vdrug krupnyj buryj samec otdelilsya  ot  stai  i  kinulsya  na  Kazana,
nacelivshis' emu pryamo v gorlo.  Kazan  edva  uspel  povernut'sya  plechom  k
napadayushchemu, i v  to  zhe  mgnovenie  oba  oni  pokatilis'  po  snegu.  SHum
neozhidannoj shvatki otvlek vnimanie stai ot pirshestva, no vragi uzhe  snova
byli na nogah. Oni stali medlenno kruzhit'. Ih belye klyki sverkali, sherst'
stoyala dybom. Vokrug srazhayushchihsya szhimalos' rokovoe kol'co zritelej.
   Dlya Kazana vo vsem etom ne bylo nichego novogo. Desyatki raz on  sidel  v
takom vot krugu, nablyudaya za bitvoj i ozhidaya ee konca. Skol'ko raz on  sam
bilsya ne na zhizn', a na smert' posredine takogo kruga. Ved' tak dralis'  i
ezdovye sobaki. Esli ne vmeshivalsya chelovek s palkoj ili bichom,  eti  draki
nepremenno konchalis' smert'yu odnogo, a to i oboih bojcov. Tut cheloveka  ne
bylo - tol'ko kordon klykastyh zverej, gotovyh brosit'sya  i  razorvat'  na
kuski pervogo, kto upadet na zemlyu. Kazan byl chuzhakom, no ne  boyalsya  teh,
kto ego okruzhal: izvechnyj zakon stai zastavit ih byt' spravedlivymi.
   Kazan ne spuskal glaz s bol'shogo burogo vozhaka, vyzvavshego ego na  boj.
Oni vse eshche prodolzhali kruzhit'.  Tam,  gde  tol'ko  chto  shchelkali  chelyusti,
razdiravshie myaso, byla teper' mertvaya tishina. Iznezhennye sobaki yuga  stali
by ogryzat'sya i rychat', no Kazan i volk dvigalis' molcha, ih  ushi  byli  ne
prizhaty, a stoyali torchkom, pushistye hvosty viseli svobodno.
   Vnezapno volk napal - stremitel'no, kak molniya, i chelyusti ego  shchelknuli
s takim zvukom,  budto  stal'  lyazgnula  o  stal'.  On  promahnulsya  vsego
chut'-chut'. V to zhe mgnovenie Kazan otskochil v storonu,  i  zuby  ego,  kak
nozhi, vsporoli volku bok.
   Oni opyat' stali kruzhit'. Glaza ih vse bol'she  nalivalis'  krov'yu,  guby
vysoko vzdernulis'. Teper' prygnul  Kazan.  On  hotel  vcepit'sya  v  gorlo
vraga, no tozhe promahnulsya. Promahnulsya sovsem nenamnogo, no,  kak  ran'she
sdelal on sam, volk otstupil, rasporov Kazanu bok; krov'  potekla  po  ego
lapam i okrasila sneg. Bol' dala Kazanu ponyat', chto protivnik ego opyten i
silen. Kazan rasplastalsya na snegu, vytyanuv vpered mordu, sheej  prizhavshis'
k zemle. Zashchitit' gorlo i vyzhidat' -  takomu  priemu  Kazan  vyuchilsya  eshche
shchenkom.
   Volk dvazhdy oboshel vokrug Kazana, a tot medlenno  povorachivalsya,  glyadya
iz-pod poluopushchennyh vek. Opyat' volk prygnul, i  Kazan  mgnovenno  raskryl
svoi strashnye chelyusti, uverennyj, chto  na  etot  raz  mertvaya  hvatka  emu
udastsya.  No  zuby  ego  shchelknuli  v  vozduhe:  s  lovkost'yu  koshki   volk
perevernulsya cherez golovu i vstal na nogi.
   Kazan zavorchal po sobach'i i odnim pryzhkom  nastig  volka.  Oni  soshlis'
grud' s grud'yu. Vsej svoej tyazhest'yu Kazan navalilsya na protivnika, oskalil
zuby, opyat' rvanulsya k ego gorlu. No opyat' mimo. I, prezhde chem Kazan uspel
prijti v sebya, volch'i zuby vonzilis' emu v zagrivok.
   Vpervye v zhizni Kazan ispytal ves' uzhas i vsyu bol' smertel'noj  hvatki.
Izo vseh sil on rvanul vpered golovu i kusanul naugad. Ego moshchnye  chelyusti
somknulis' na perednej  lape  volka  -  u  samogo  plecha.  Razdalsya  hrust
slomannoj kosti, tresk razryvaemogo myasa. Krug vyzhidayushchih zritelej  szhalsya
plotnee. Oni nastorozhilis', oni znali, chto odin iz bojcov  budet  pobezhden
prezhde, chem razomknutsya chelyusti. Vot sejchas kto-to upadet, i eto  posluzhit
signalom, chtoby dobit' obrechennogo.
   Tol'ko gustaya sherst', tolstaya kozha na shee i tverdost'  muskulov  spasli
Kazana ot strashnoj uchasti pobezhdennogo. Zuby volka voshli  gluboko,  no  ne
nastol'ko, chtoby perervat' venu. I vdrug Kazan, sobrav vse sily,  rvanulsya
i vysvobodilsya iz-pod tela protivnika. Hvatka  na  ego  shee  oslabla.  Eshche
ryvok - i Kazan, byl svoboden. Kak vihr' naletel on na ohromevshego  vozhaka
stai i vsem naporom i tyazhest'yu svoego tela udaril ego v bok.  Kazan  znal:
esli takoj udar nanesti vovremya, on mozhet  okazat'sya  eshche  gibel'nej,  chem
hvatka za gorlo. Tak i poluchilos'. Buryj vozhak, sbityj s nog,  vsego  lish'
na odno mgnovenie oprokinulsya na spinu, no tut zhe staya rinulas'  na  nego,
chtoby otnyat' zhizn' u glavarya, poteryavshego vlast'.
   Tyazhelo dysha i oblivayas' krov'yu,  Kazan  vylez  iz  etoj  seroj  rychashchej
massy. On oslabel, golova ego kruzhilas'. Emu ochen' hotelos' lech'  v  sneg.
No bezoshibochnyj instinkt budto predosteregal ego:  derzhis'!  Ne  vykazyvaj
slabosti pered svoimi novymi tovarishchami.
   Ot stai otdelilas' gibkaya i  krasivaya  seraya  volchica.  Ona  podoshla  k
Kazanu i legla pered nim  na  snegu.  Potom  provorno  podnyalas'  i  stala
obnyuhivat' ego rany.
   Volchica byla sil'naya i molodaya, no Kazan ne udostoil  ee  vzglyadom.  On
posmotrel na to mesto, gde tol'ko chto proizoshla bitva, i na  to  nemnogoe,
chto  ostalos'  ot  starogo  vozhaka.  Staya  uzhe  vernulas'  k   prervannomu
pirshestvu, i teper' vnov' slyshalsya gromkij hrust kostej, Kazan  znal,  chto
otnyne vse ego dikie sobrat'ya budut slyshat' i uznavat' ego golos, i,  esli
on zavoet na lunu i  zvezdy,  eti  bystronogie  ohotniki  bol'shoj  ravniny
otvetyat emu. Kazan dvazhdy oboshel vokrug lani  i  piruyushchej  stai,  a  zatem
napravilsya k opushke temnogo elovogo lesa.
   Vojdya v ten',  Kazan  oglyanulsya.  Seraya  Volchica  sledovala  za  nim  v
neskol'kih shagah. Vot ona podoshla k nemu, nemnogo robko, i tozhe obernulas'
i poglyadela na zhivoe shevelyashcheesya pyatno tam, na l'du ozera.
   Volchica byla sovsem blizko, i Kazanu pochudilos' nechto  novoe  v  nochnom
vozduhe. Net, eto ne byl zapah krovi ili aromat pihtovoj smoly.  Ot  yasnyh
zvezd, ot luny na bezoblachnom chernom nebe  nishodila  tishina,  strannaya  i
volnuyushchaya. Kazan znal, chto noch' byla by sovsem inoj - obychnoj! -  esli  by
ne prisutstvie Seroj Volchicy. On posmotrel na nee i  v  ee  glazah  prochel
ozhidanie i vopros. Ona byla ochen' moloda, veroyatno tol'ko-tol'ko perestala
byt' shchenkom. Pri lunnom svete sherst' na ee grudi i spine myagko losnilas' i
blestela. Seraya Volchica  zaskulila,  glyadya  v  krasnye  glaza  Kazana,  on
pridvinulsya k nej i polozhil golovu ej na spinu.
   A ona myagkoj svoej mordoj kosnulas' rany na  shee  Kazana,  i  ot  etogo
nezhnogo prikosnoveniya, ot ee tihogo povizgivaniya Kazan vdrug ispytal to zhe
chuvstvo, kotoroe vyzyvali v nem laska i golos ego prezhnej hozyajki.
   Kazan povernulsya, tiho skulya. Potom oshchetinil  sherst'  i  vysoko  podnyal
golovu, slovno brosaya vyzov lezhashchemu pered nim dikomu miru. Bok  o  bok  s
Seroj Volchicej oni voshli v lesnuyu chashchu.





   V tu noch' Kazan i Seraya Volchica nashli sebe priyut pod gustoj pihtoj. Oni
legli na nepokrytyj snegom myagkij kover hvoi, i volchica  stala  zalizyvat'
rany svoego novogo druga. Na rassvete povalil pushistyj  sneg,  tak  gusto,
chto v desyati pryzhkah uzhe nichego ne bylo vidno. Vozduh byl teplyj, i stoyala
takaya tishina, chto, kazalos', na vsem svete ne sushchestvovalo bol'she  nikakih
zvukov, krome nevnyatnogo shepota padayushchih snezhinok.
   Dnem Kazan i Seraya Volchica ohotilis' vmeste.  Poroj  Kazan  povorachival
golovu v storonu holmov, otkuda  on  prishel,  i  Seraya  Volchica  ne  mogla
ponyat', chto oznachayut te strannye zvuki, kotorye drozhali v ego gorle.
   K koncu dnya oni vernulis' na ozero, k mestu  vcherashnego  pirshestva.  Na
opushke lesa Seraya Volchica  ostanovilas'.  Ona  ne  znala  eshche,  chto  takoe
otravlennye primanki, yamy, kapkany,  no  instinkt,  unasledovannyj  eyu  ot
mnogih pokolenij predkov, govoril ej, chto opasno vo vtoroj raz podhodit' k
ranee ubitoj dobyche.
   Kazanu zhe  mnogo  raz  prihodilos'  videt',  kak  hozyaeva  obrabatyvali
ostavlennye volkami kosti ubityh zhertv. On videl, kak lyudi  hitro  pryatali
zapadni, zakatyvali v zhir kapsuly  so  strihninom.  A  odnazhdy  Kazan  sam
ugodil perednej lapoj v kapkan i  ispytal  ego  mertvuyu  hvatku,  zapomnil
rezhushchuyu bol' ot stal'nyh chelyustej. Kazan znal vse eto, no  ne  boyalsya.  On
zval Volchicu k ledyanym torosam, no ona uporno derzhalas'  v  storone,  poka
Kazan otkapyval kuski myasa, eshche ne uspevshie zamerznut' pod tolstym snezhnym
odeyalom. No est' ona ne stala, i v konce koncov Kazan  tozhe  sel  ryadom  s
nej. On smotrel na vyrytye im iz-pod snega ostatki,  prinyuhivalsya,  no  ne
chuyal  nikakoj  opasnosti.  Odnako  Seraya  Volchica  dala  emu  ponyat',  chto
opasnosti zdes' zhdat' mozhno. Ona eshche mnogomu nauchila Kazana za te dni, chto
oni proveli vmeste.
   Na tret'yu noch' Kazan sozval stayu i sam rukovodil ohotoj. Eshche trizhdy  za
etot mesyac, prezhde chem luna pokinula nebo, Kazan vodil volkov na ohotu,  i
kazhdyj raz oni nastigali kakuyu-nibud' zhertvu. No, po mere  togo  kak  sneg
stanovilsya vse bolee ryhlym, a vozduh teplel, Kazan vse rezhe  vspominal  o
stae, vse bol'she privyazyvalsya k Seroj Volchice. Teper' oni ohotilis' vdvoem
- glavnym obrazom na bol'shih zajcev-belyakov. Vo vsem mire  u  Kazana  bylo
vsego dva lyubimyh sushchestva - ego hozyajka, zhenshchina s laskayushchimi  rukami,  i
Seraya Volchica.
   Kazan ne pokidal bol'shoj  ravniny,  no  chasto  vodil  svoyu  podrugu  na
vershinu holmistoj gryady. On pytalsya ob座asnit' ej, chto ostavil on  tam,  po
tu storonu holmov. Emu kazalos', chto  v  temnye,  bezlunnye  nochi  zhenshchina
zovet ego, i zov etot byl  tak  silen,  chto  Kazan  mnogo  raz  gotov  byl
vernut'sya nazad - vmeste s Seroj Volchicej.
   No vskore proizoshlo vazhnoe sobytie. Kazan i Seraya Volchica perehodili po
otkrytoj  ravnine,  i  neozhidanno  na   holme   Kazan   uvidel   cheloveka,
spuskavshegosya po sklonu s sobach'ej upryazhkoj. Veter ne uspel predupredit' o
ego priblizhenii, i Kazan zametil vdrug, chto  v  rukah  u  cheloveka  chto-to
blesnulo. Kazan horosho znal, chto eto takoe: palka, izvergayushchaya ogon', grom
i smert'!
   Kazan podal znak Seroj Volchice, oni poneslis' kak  veter,  ne  otstavaya
drug ot druga.  I  tut  razdalsya  vystrel!  Nenavist'  Kazana  k  cheloveku
vyrvalas' u nego v zlobnom rychanii. CHto-to  prozhuzhzhalo  nad  ih  golovami.
Pozadi snova razdalsya vystrel, i na etot raz Seraya  Volchica,  zavizzhav  ot
boli, pokatilas' po snegu. No v sleduyushchee  mgnovenie  ona  opyat'  byla  na
nogah. Kazan sledoval szadi. Tak bezhali oni do teh por, poka ne  okazalis'
pod prikrytiem zaroslej. Seraya Volchica legla i  stala  zalizyvat'  ranu  v
pleche. Kazan posmotrel v storonu holmov: chelovek shel po ih sledu.  Vot  on
ostanovilsya tam, gde upala Seraya Volchica, i stal razglyadyvat' sneg,  potom
poshel dal'she.
   Kazan zastavil Seruyu Volchicu  podnyat'sya,  i  oni  pomchalis'  k  gustomu
kustarniku na bolote, nepodaleku ot ozera. Ves' etot  den'  oni  staralis'
derzhat'sya protiv vetra, a kogda Seraya  Volchica  lozhilas'  otdyhat',  Kazan
kralsya nazad po svoemu sledu, nastorozhenno nyuhaya vozduh.
   Mnogo dnej posle etogo Seraya Volchica hromala.
   Odnazhdy oni nabreli na mesto staroj stoyanki. Klyki Kazana obnazhilis', i
on zarychal ot nenavisti k ostavshemusya zdes' chelovecheskomu  zapahu.  V  nem
rodilas' zhazhda mesti - rasplatit'sya za sebya i za svoyu podrugu! On  pytalsya
obnaruzhit' sled  cheloveka  pod  pokrovom  svezhevypavshego  snega,  a  Seraya
Volchica bespokojno kruzhila podle, starayas' uvesti  Kazana  glubzhe  v  les.
Nakonec on neohotno  posledoval  za  nej.  Glaza  ego  svetilis'  svirepym
krasnym ognem.
   Tri dnya spustya narodilas' novaya luna, a na pyatuyu noch' Kazan vdrug napal
na sled. Sled byl sovsem svezhij - takoj svezhij, chto Kazan zamer,  zadrozhal
kazhdoj zhilkoj, i sherst' ego vstala dybom: sled  cheloveka!  Na  snegu  yasno
otpechatalis' poloz'ya sanej, sobach'i lapy, a ryadom tyanulis' dve polosy tam,
gde proshli lyzhi vraga.
   Kazan podnyal mordu k zvezdam, i iz ego gorla vyrvalsya i  prokatilsya  po
shirokoj ravnine ohotnichij zov - dikij i zloveshchij  voj,  prizyvayushchij  stayu.
Snova i snova on posylal svoj klich, poka ne uslyshal otvetnyj voj  -  odin,
drugoj, tretij. Seraya Volchica tozhe sela i prisoedinila svoj golos  k  zovu
Kazana.  A  posredine  ravniny  blednyj,  s  izmozhdennym   licom   chelovek
priostanovil vybivshihsya iz sil sobak i prislushalsya. S sanej donessya slabyj
golos:
   - Volki, otec? |to oni, da? Za nami gonyatsya?
   CHelovek ne otvechal. On byl uzhe ne molod; lunnyj  svet  blestel  na  ego
dlinnoj sedoj borode, i eto pridavalo kakoj-to prizrachnyj oblik  vsej  ego
vysokoj, hudoj figure. S medvezh'ej shkury  na  sanyah  pripodnyalas'  molodaya
zhenshchina. Ee bol'shie temnye glaza svetilis' na blednom lice,  tolstaya  kosa
byla perekinuta cherez plecho. ZHenshchina chto-to krepko prizhimala k grudi.
   - Oni idut po ch'emu-to sledu, mozhet byt' gonyatsya za  olenem,  -  skazal
starik, ozabochenno oglyadyvaya zatvor svoego ruzh'ya. - Ne bojsya, Dzhoanna. Vot
doberemsya do pervyh kustov, ostanovimsya i poishchem suhih vetok dlya kostra. A
nu-ka, rebyatki, veselej! - I on shchelknul bichom nad spinami sobak.
   Iz svertka na rukah u zhenshchiny poslyshalsya zhalobnyj plach.  A  so  storony
ravniny emu otvetil raznogolosyj voj volch'ej stai.
   Nakonec-to Kazan dozhdalsya sluchaya otomstit'! Sperva oni s Seroj Volchicej
medlenno shli po sledam cheloveka, ostanavlivayas'  cherez  kazhdye  tri-chetyre
sotni shagov, chtoby vnov' poslat' svoj boevoj klich. No vot ih  dognal  odin
seryj zver' i prisoedinilsya k nim. Potom eshche.  Otkuda-to  sboku  poyavilos'
srazu dvoe, i odinokij voj Kazana smenilsya dikim, mnogogolosym horom stai.
CHislo volkov vse roslo, a vmeste s  tem  uskoryalsya  i  ih  beg.  CHetyre...
shest'... desyat'... K tomu vremeni, kak staya okazalas'  v  samoj  otkrytoj,
produvaemoj  vetrami  chasti  ravniny,  ona  naschityvala  uzhe  chetyrnadcat'
volkov.
   |to byla sil'naya staya, sostoyashchaya  iz  materyh,  besstrashnyh  ohotnikov.
Seraya Volchica byla sredi nih samoj mladshej i staralas' derzhat'sya poblizhe k
Kazanu. Ej ne vidny byli ego nalitye krov'yu glaza i oskalennye  klyki,  da
ona nichego i ne ponyala by,  dazhe  esli  b  uvidela,  no  ee  volnovalo  to
neponyatnoe ozhestochenie, s kakim  Kazan  mchalsya  vpered,  zabyv  obo  vsem,
stremyas' lish' k odnomu: napast' i ubit'!
   Staya ne izdavala ni zvuka. Slyshalos' tol'ko tyazheloe dyhanie  begushchih  i
myagkaya postup' mnogih lap. Volki neslis' vse bystrej, plotnoj  massoj.  No
Kazan shel vse vremya na  odin  pryzhok  vperedi  ostal'nyh,  a  morda  Seroj
Volchicy byla na urovne ego plecha.
   Nikogda eshche Kazan ne ispytyval takogo  strastnogo  zhelaniya  ubivat'.  V
pervyj raz v zhizni on ne chuvstvoval straha pered chelovekom, ne boyalsya  ego
dubinki, ego bicha, dazhe toj palki, kotoraya vybrasyvaet ogon' i smert'.  On
vse ubystryal beg, stremyas' kak mozhno skoree dognat' cheloveka i napast'  na
nego. Vsya nenavist',  nakoplennaya  im  za  chetyre  goda  rabstva,  zlost',
raspalennaya chelovecheskoj zhestokost'yu, teper' ognem gorela v ego krovi.  I,
kogda on nakonec uvidel vperedi na ravnine dvizhushcheesya pyatno, iz grudi  ego
vyrvalsya zvuk, neponyatnyj dazhe dlya Seroj Volchicy.
   Pered dvizhushchimsya pyatnom, yardah v trehstah, tyanulas' uzkaya polosa  lesa.
Na polputi k zaroslyam, kogda staya uzhe pochti nastigla ego, pyatno eto  vdrug
zamerlo na meste i  prevratilos'  v  chernuyu  nepodvizhnuyu  ten'  na  snegu.
Vyprygnul ognennyj  yazychok,  kotorogo  prezhde  tak  boyalsya  Kazan,  i  nad
golovami volkov razdalos' pronzitel'noe zhuzhzhanie  smertonosnoj  pchely.  No
teper' Kazan ne obratil na nee vnimaniya. On rezko zalayal,  staya  brosilas'
vpered, i vot uzhe chetvero volkov begut s nim naravne, plechom k plechu.
   Eshche odna vspyshka - i nesushchaya smert' pchela naskvoz'  pronzila  ogromnogo
kosmatogo ohotnika, bezhavshego ryadom s Seroj  Volchicej.  Tretij,  chetvertyj
vystrel, pyatyj - i vot Kazan pochuvstvoval, kak ego  slovno  obozhglo:  pulya
cheloveka zadela emu kozhu na pleche.
   Tri volka byli nastignuty  ruzhejnym  ognem,  no  ostal'nye  uzhe  nachali
razvorachivat'sya vpravo i vlevo. Kazan zhe mchalsya pryamo vpered.  Vernaya  ego
podruga neotstupno sledovala za nim.
   Ezdovye sobaki okazalis' uzhe vypryazhennymi, i, prezhde chem  dobrat'sya  do
cheloveka, kotoryj stoyal, derzha v rukah svoe ruzh'e za  stvol,  kak  dubinu,
Kazanu prishlos' vstupit' v bor'bu so svoroj sobak. On dralsya kak  beshenyj,
a Seraya Volchica dejstvovala svoimi klykami  s  siloj  i  svirepost'yu  dvuh
samcov. Dva volka prorvalis' vpered, i Kazan uslyhal uzhasnyj,  sokrushayushchij
udar priklada. Dlya nego eto byla vse ta zhe dubinka! Emu hotelos' dobrat'sya
do nee, hotelos'  dobrat'sya  do  cheloveka,  kotoryj  derzhal  ee  v  rukah.
Vyrvavshis' iz derushchejsya kuchi sobak,  Kazan  prygnul  k  sanyam.  On  tol'ko
teper' zametil, chto na sanyah est' chto-to zhivoe. V odno mgnovenie Kazan byl
uzhe tam i gluboko vonzal svoi zuby vo chto-to myagkoe i  porosshee  volosami;
on razzhal chelyusti, chtoby uhvatit'sya poluchshe, i vdrug  uslyhal  golos.  |to
byl ee golos! Kazan zamer i slovno okamenel.
   Ee golos! Medvezh'ya shkura otletela v storonu, i teper' pri svete luny  i
zvezd Kazan yasno razglyadel, chto pod nej skryvalos'. Instinkt v nem rabotal
bystree, chem mog by rassudit' chelovecheskij mozg. |to byla ne ona, no golos
zvuchal pohozhe, i Kazan ponyal, chto zdes', na sanyah, on vstretil ne vrazhdu i
smert', a to samoe, chto on pokinul v mire po tu storonu gryady holmov.
   S molnienosnoj bystrotoj Kazan obernulsya. On  ukusil  Seruyu  Volchicu  v
bok, i ta otskochila, udivlenno vzvizgnuv.
   Vse sobytiya zanyali ne bol'she  odnogo  mgnoveniya,  no  chelovek  uzhe  ele
derzhalsya na  nogah,  otbivayas'  iz  poslednih  sil.  Kazan  proskochil  pod
prikladom ruzh'ya i kinulsya navstrechu stae. Klyki ego vrezalis',  kak  nozhi.
On dralsya tak, slovno sily ego  udesyaterilis',  i  Seraya  Volchica,  vernaya
svoemu Kazanu, vidya, kak on srazhaetsya so staej, prisoedinilas'  k  nemu  v
etoj neponyatnoj dlya nee shvatke.
   Ves'  okrovavlennyj,  chelovek  s  trudom  dobralsya  do  sanej.   On   s
nedoumeniem, nichego ne ponimaya, smotrel na proishodyashchee.


   Kogda vse konchilos', Kazan i Seraya Volchica ostalis'  odni  na  ravnine.
Staya rastvorilas' v nochnom mrake, i te zhe zvezdy i  luna,  kotorye  prezhde
soobshchili Kazanu o dannyh emu prirodoj pravah,  govorili  emu  teper',  chto
dikie sobrat'ya ne stanut bol'she otklikat'sya na ego zov.
   Kazan byl ves' izranen. Seraya Volchica tozhe postradala, hotya i  ne  tak,
kak Kazan. On istekal krov'yu, odna lapa u nego byla sil'no iskusana.
   CHerez nekotoroe vremya Kazan uvidel na opushke lesa koster. Prezhnyaya zhizn'
vlastno zvala ego. Emu hotelos' pripolzti  tuda,  pochuvstvovat'  na  svoej
golove ruku zhenshchiny, kak  byvalo  tam,  v  chelovecheskom  mire,  po  druguyu
storonu gryady holmov. I on  by  podoshel  k  kostru,  vzyav  s  soboj  Seruyu
Volchicu, no ved' tam byl muzhchina, vrag.
   Kazan zaskulil, Seraya Volchica utknulas' svoej teploj mordoj emu v  sheyu.
CHto-to govorilo im oboim, chto oni teper' otverzhennye, chto  ravnina,  luna,
zvezdy - vse teper' protiv nih. I oni prokralis' pod zashchitu lesnogo mraka.
   Kazan byl ne v sostoyanii daleko idti. Kogda on v  iznemozhenii  leg,  do
nego eshche donosilsya zapah privala. Seraya Volchica legla ryadom, plotno k nemu
prizhavshis'.  Ochen'  ostorozhno   ona   stala   zalizyvat'   myagkie   yazykom
krovotochashchie rany svoego druga. Podnyav golovu k zvezdam, Kazan opyat'  tiho
zaskulil.





   Na opushke kedrovogo lesa staryj P'er  Redisson  razvel  koster.  Volch'i
klyki ostavili na ego tele desyatok krovotochashchih ran, v  grudi  podnimalas'
davnishnyaya tupaya bol', on znal, chto ona oznachaet. Poleno  za  polenom  P'er
nanosil drov.  On  nabrosal  ih  v  koster  stol'ko,  chto  ot  zhara  stala
potreskivat' hvoya sosednih derev'ev. Poblizosti on slozhil zapas topliva na
noch'.
   Dzhoanna sledila za nim iz sanej. V  ee  glazah  eshche  zastyl  uzhas,  ona
drozhala, krepko prizhimaya k grudi rebenka. Dlinnye  gustye  volosy,  slovno
temnoe blestyashchee pokryvalo, padali na plechi i ruki. Ona byla uzhe  mater'yu,
no po ee molodomu licu vryad li kto prinyal by ee za vzrosluyu zhenshchinu.  A  v
etu strashnuyu noch' ona kazalas' malen'koj ispugannoj devochkoj.
   Brosiv  na  zemlyu  poslednyuyu  ohapku  valezhnika,  P'er,  otec  Dzhoanny,
vypryamilsya, peredohnul s trudom, a potom zasmeyalsya.
   - Da, milaya, ele-ele vyvernulis', - progovoril on. -  No  nadeyus',  nam
nikogda bol'she ne pridetsya byt' tak blizko k smerti, kak tam, na  ravnine.
A teper' nam teplo i horosho, pravda? Ty uzhe ne boish'sya?
   On prisel ryadom s docher'yu i otvernul myagkij meh, v kotoryj byl  zakutan
rebenok - malyutka Dzhoanna. Glaza Dzhoanny-materi siyali kak zvezdy.
   - |to dochurka spasla nas, -  prosheptala  Dzhoanna-mat'.  -  Kogda  volki
brosilis' na tebya, odin iz nih prygnul syuda k sanyam. Snachala ya prinyala ego
za sobaku, no eto byl nastoyashchij volk. On vcepilsya by mne v gorlo, esli  by
ne medvezh'ya shkura. I tut devochka zaplakala. On srazu zamer, i v tot moment
ya gotova byla poklyast'sya, chto eto ne volk, a sobaka.
   - |to i v samom dele byla sobaka, - skazal P'er i protyanul ozyabshie ruki
k ognyu. - Sobaki chasto ubegayut ot lyudej i pristayut k volch'im stayam. No chto
by ni bylo, sobaka vsegda ostanetsya  sobakoj.  Pinki,  poboi,  dazhe  zhizn'
sredi volkov ne mogut izmenit' ee. Vot etot, naprimer, - on prinadlezhit  k
stae, on prishel s ostal'nymi, chtoby ubivat', no, kogda uvidel,  chto  zdes'
lyudi...
   - ...on stal ih zashchishchat', - s volneniem progovorila molodaya zhenshchina.  -
Da, on zashchishchal nas i byl tak izranen, chto edva upolz otsyuda. Otec, a  chto,
esli on tam umiraet...
   P'er Redisson podnyalsya. On sil'no zakashlyalsya, no izo vseh sil  staralsya
zaglushit' kashel', prikryvaya rot rukoj. Dzhoanna ne uvidela,  chto  na  gubah
otca pokazalos' aloe pyatno. Ona ne zamechala etogo i ran'she, vse  te  shest'
dnej, poka oni probiralis' syuda iz civilizovannogo  mira.  A  ved'  imenno
iz-za svoego kashlya P'er tak toropilsya v puti.
   - Da, ya i sam ob etom podumal, - skazal on. - Pes byl ochen'  izranen  i
edva li smog ujti daleko. Syad'-ka poblizhe k ognyu i ne othodi nikuda,  poka
ya ne vernus'.
   On vyshel na ravninu.  Na  nebe  yarko  svetila  luna,  sverkali  zvezdy.
Nepodaleku  ot  opushki,  tam,  gde  chas  nazad  ih  nastigli  volki,  P'er
ostanovilsya. Ni odna iz chetyreh sobak ego upryazhki  ne  ucelela.  Sneg  byl
zalit krov'yu, tut zhe valyalis' ih okochenevshie trupy. P'er  sodrognulsya  pri
vide strashnogo zrelishcha. CHto, esli  by  pervuyu  svoyu  beshenuyu  ataku  volki
obrushili ne na sobak, a... CHto stalos' by  togda  s  nim,  s  Dzhoannoj,  s
rebenkom?
   P'er otvernulsya i gluho zakashlyalsya  -  na  gubah  ego  snova  vystupila
krov'.
   Sdelav neskol'ko shagov v  storonu,  on  obnaruzhil  na  snegu  sled  toj
strannoj sobaki, kotoraya yavilas' vmeste s volkami, a  potom,  kogda  P'eru
kazalos', chto uzhe net nikakoj  nadezhdy  na  spasenie,  kinulas'  na  svoih
sobrat'ev. Neyasnyj sled byl  skoree  pohozh  na  shirokuyu  borozdu,  i  P'er
Redisson poshel po nej, ozhidaya v konce ee najti ne zhivuyu sobaku, a trup.
   A Kazan v eto vremya lezhal, nastorozhenno prislushivayas', v tom zashchishchennom
meste u opushki lesa, kuda pripolz posle shvatki. Sil'noj boli  on  uzhe  ne
ispytyval, vot tol'ko nogi sovsem ne derzhali ego. Vse telo ego bylo slovno
paralizovano. Seraya Volchica lezhala ryadom i neprestanno nyuhala  vozduh.  Do
nih dohodil zapah privala, a skvoz' vetki elej i  kedrov  vidnelsya  otsvet
kostra. Kazan chuyal tam prisutstvie dvuh sushchestv - muzhchiny i  zhenshchiny.  Emu
hotelos' podpolzti poblizhe k ognyu, eshche raz uslyshat'  golos  etoj  zhenshchiny,
oshchutit' prikosnovenie ee ruki. No ryadom s nej  byl  muzhchina,  a  znachit  -
dubinka i bich, bol' i smert'.
   Seraya Volchica vse tesnee prizhimalas' k Kazanu i tiho  skulila,  ubezhdaya
ego bezhat' s nej glubzhe v les. Nakonec ponyav, chto on ne v silah  dvinut'sya
s mesta, ona stala  bespokojno  kruzhit'  po  ravnine,  i  na  snegu  gusto
otpechatalis' ee sledy. Ona pervoj zametila P'era Redissona, idushchego po  ih
sledu, i pomchalas' opromet'yu predosterech' Kazana.
   Kazan tozhe pochuyal,  a  zatem  pri  svete  zvezd  uvidel  priblizhavshuyusya
neyasnuyu figuru. On hotel otpolzti,  no  edva  smog  poshevelit'sya.  CHelovek
podhodil vse blizhe i blizhe, i Kazan  zametil,  kak  v  ruke  ego  blesnulo
ruzh'e. Potom on uslyhal gluhoj  kashel'  i  skrip  shagov  na  snegu.  Seraya
Volchica lezhala ryadom, oskaliv zuby i drozha. Kogda P'er  podoshel  shagov  na
pyat'desyat, ona otpolzla poglubzhe v ten' elej.
   Klyki Kazana ugrozhayushche sverknuli, kogda  P'er  ostanovilsya  pered  nim.
Ogromnym usiliem Kazan popytalsya podnyat'sya, no tut zhe snova upal v sneg. A
chelovek prislonil ruzh'e k derevu i bez straha naklonilsya nad Kazanom.  Tot
svirepo zarychal i chut' ne  vcepilsya  v  protyanutye  k  nemu  ruki.  No,  k
udivleniyu Kazana, chelovek ne shvatilsya za  ruzh'e  ili  dubinku,  a  snova,
ochen' ostorozhno, protyanul k nemu ruku i  zagovoril.  Golos  etogo  muzhchiny
zvuchal neprivychno dlya Kazana, i Kazan opyat' shchelknul zubami i zarychal.
   CHelovek ne uhodil i vse prodolzhal govorit'. Odin raz ego ruka v varezhke
kosnulas' golovy Kazana i uspela otdernut'sya, prezhde chem strashnye  chelyusti
nastigli ee. Snova  i  snova  chelovek  protyagival  ruku,  i  trizhdy  Kazan
pochuvstvoval ee prikosnovenie, no  ne  zametil  v  etom  prikosnovenii  ni
ugrozy, ni boli. Nakonec P'er povernulsya i poshel nazad po svoemu sledu.
   Kogda P'er  skrylsya  iz  glaz  i  zatihlo  shurshanie  ego  shagov,  Kazan
zaskulil. SHerst' u nego na spine uleglas', on s toskoj posmotrel  na  svet
kostra. CHelovek ne obidel ego, i Kazanu zahotelos' posledovat' za nim.
   Seraya Volchica vernulas' i vstala ryadom s  Kazanom.  Ona  stoyala  pryamo,
napruzhiv lapy. Eshche nikogda ne videla ona cheloveka tak  blizko  -  esli  ne
schitat' togo momenta, kogda neskol'ko chasov nazad oni nagnali  begushchie  po
ravnine sani. Ej trudno bylo razobrat'sya v proishodyashchem. Instinkt  govoril
ej, chto chelovek - opasnejshee sushchestvo i ego sleduet  osteregat'sya  bol'she,
chem samyh sil'nyh lesnyh zverej,  meteli,  navodneniya,  moroza  i  goloda.
Odnako etot chelovek ne prichinil zla ee drugu. Ona obnyuhala golovu i  spinu
Kazana - te mesta, kotoryh kosnulas' ruka, odetaya v rukavicu. Potom  Seraya
Volchica snova spryatalas' v chashche - ona uvidela, chto s opushki opyat' dvizhetsya
chto-to zhivoe.
   CHelovek vozvrashchalsya, i vmeste s nim shla zhenshchina. On  ostanovilsya  vozle
Kazana, glaza ego smotreli nastorozhenno, no bez ugrozy.
   - Ostorozhnej, Dzhoanna, - predostereg on.
   Dzhoanna opustilas' v sneg na koleni, sovsem blizko ot Kazana.
   - Pojdem, druzhok, pojdem, - progovorila ona, i golos ee zvuchal myagko  i
laskovo.
   Ona protyanula ruku. Muskuly Kazana drognuli, on chut'-chut' podvinulsya  k
nej. Glaza etoj zhenshchiny svetilis' tem zhe znakomym svetom, toj zhe laskoj.
   - Pojdem, - snova prosheptala ona, zametiv, chto on nemnogo  sdvinulsya  s
mesta.
   Ona protyanula ruku, dotronulas' do ego golovy.
   P'er stal na koleni ryadom s docher'yu. On chto-to protyanul Kazanu,  i  tot
pochuvstvoval  zapah  myasa.  ZHenshchina  mezhdu  tem  otoshla,  ugovarivaya   ego
sledovat' za soboj. Kazan s trudom propolz dva shaga, i tol'ko tut  Dzhoanna
zametila ego povrezhdennuyu lapu. Srazu zabyv ostorozhnost', ona opustilas' v
sneg sovsem ryadom s Kazanom.
   - On ne mozhet idti! - voskliknula ona. - Posmotri, otec, kakaya  uzhasnaya
rana! Nam pridetsya nesti ego.
   - YA tak i polagal, - otvetil Redisson. - Dlya etogo ya i zahvatil s soboj
odeyalo... Ogo! Ty slyshish'?
   Iz temnoty lesa donessya negromkij zhalobnyj voj.
   Kazan podnyal golovu i tiho zaskulil v otvet: Seraya Volchica zvala ego.
   Kakim-to chudom  P'eru  Redissonu  udalos'  obernut'  Kazana  odeyalom  i
donesti do stoyanki, ne poluchiv ni carapiny, ni ukusa. Emu eto udalos' lish'
potomu, chto v prodolzhenie vsego puti Dzhoanna,  derzha  odin  konec  odeyala,
svobodnoj rukoj obnimala Kazana  za  kosmatuyu  sheyu.  Oni  polozhili  ego  u
kostra, i nemnogo spustya starik prines teploj vody, obmyl ranu i  prilozhil
k nej chto-to myagkoe, teploe i priyatnoe, a potom perevyazal lapu tryapkoj.
   Vse eto bylo novym i neobychnym dlya Kazana. Ruki muzhchiny gladili ego  po
golove, muzhchina prines emu kashi  iz  otrubej,  ugovarival  ego  poest'.  A
Dzhoanna sidela ryadom, upershis' podborodkom v  ladoni,  i  razgovarivala  s
Kazanom.
   Potom, kogda emu stalo uzhe sovsem  spokojno  i  udobno  i  on  perestal
boyat'sya, Kazan vdrug uslyhal neponyatnye  zvuki,  donosyashchiesya  iz  mehovogo
svertka na sanyah. On rezko vskinul golovu. Dzhoanna  zametila  eto,  bystro
povernulas' k  sanyam,  nagnulas'  nad  nimi  i  stala  chto-to  govorit'  i
napevat'. Potom vzyala svertok na ruki i otvernula mehovuyu shkuru tak, chtoby
Kazanu  bylo  vidno,  chto  nahoditsya  vnutri.  Malen'koe  rozovoe   lichiko
povernulos' pryamo k  Kazanu.  Vysunulis'  krohotnye  kulachki,  poslyshalos'
kakoe-to neponyatnoe lopotan'e, a potom malyutka vdrug podprygnula na  rukah
materi, zasmeyalas', zavizzhala ot vostorga. Pri etih zvukah muskuly  Kazana
rasslabilis', on podpolz k nogam molodoj zhenshchiny.
   - Posmotri, emu nravitsya tvoya vnuchka! - voskliknula Dzhoanna. - Otec,  a
kak my ego nazovem?
   - Podumaem ob etom zavtra, -  otozvalsya  otec.  -  A  sejchas  stupaj  v
palatku i lozhis' spat'. U nas teper' net  sobak,  nam  pridetsya  dvigat'sya
ochen' medlenno. Nado budet vyjti kak mozhno ran'she.
   Uzhe u samoj palatki Dzhoanna obernulas'.
   - On prishel k nam s volkami, - skazala ona. - Davaj nazovem ego Volk!..
Volk! Volk! - pozvala ona laskovo.
   Kazan ponyal, chto ona obrashchaetsya k nemu, i podpolz  k  nej  eshche  na  shag
blizhe.
   Posle togo kak doch' ushla v palatku, staryj P'er dolgo sidel na  kraeshke
sanej, glyadya v ogon'. Kazan lezhal u ego nog. Vnezapno tishinu vnov' narushil
odinokij voj Seroj Volchicy. Kazan pripodnyal golovu i zaskulil.
   - Ona zovet tebya, drug, - sochuvstvenno proiznes P'er.
   I zakashlyalsya, opyat' shvatilsya rukoj za grud'.
   - Zastudil legkoe, - progovoril on, obrashchayas' k Kazanu.  -  Da,  eshche  v
nachale zimy, u Fon-dyu-Laka. Tol'ko by mne detishek dovezti do domu.
   V bezlyudnoj i dikoj severnoj glushi lyudi chasto privykayut govorit'  vsluh
sami s soboj. A Kazan navostril ushi i smotrel vnimatel'no - poetomu P'er i
obrashchalsya k nemu, kak k sobesedniku.
   - Nado dostavit' ih domoj, a kto, krome nas s toboj, mozhet eto sdelat'?
- skazal on, komkaya rukoj borodu.
   Vdrug kulaki ego szhalis'. Gluhoj, muchitel'nyj kashel' snova potryas  telo
starogo cheloveka.
   - Domoj, - progovoril on zadyhayas'. - A do doma eshche  celyh  vosem'desyat
mil'. Tol'ko by uspet', tol'ko by dojti,  prezhde  chem  moi  legkie  sovsem
otkazhut!
   On vstal, poshatyvayas', podoshel k Kazanu, Na Kazane byl nadet oshejnik, i
P'er privyazal sobaku k sanyam. Potom podlozhil v koster neskol'ko  nebol'shih
polen'ev i tiho voshel v palatku, gde uzhe spala Dzhoanna s rebenkom.
   Neskol'ko raz v etu noch' Kazan slyshal vdaleke golos Seroj Volchicy - ona
zvala svoego ischeznuvshego druga. No  Kazan  ne  otklikalsya.  Tol'ko  pered
rassvetom, kogda Seraya Volchica podoshla  sovsem  blizko  k  stoyanke,  on  v
pervyj raz otvetil ej.
   Ego voj razbudil P'era. Starik vyshel  iz  palatki,  poglyadel  na  nebo,
potom razzheg koster i stal gotovit' zavtrak. On pohlopal Kazana po golove,
dal emu kusok myasa. Skoro  vyshla  i  Dzhoanna,  ostaviv  spyashchuyu  devochku  v
palatke. Ona podbezhala k otcu, pocelovala ego, potom opustilas' na  koleni
pered Kazanom i stala govorit' s nim, budto so svoim rebenkom.  Kogda  ona
vnov' vskochila, chtoby pomoch' otcu, Kazan  posledoval  za  nej,  i  Dzhoanna
radostno zasmeyalas', uvidev, chto on tverdo stoit na nogah.
   Neobychnym bylo v tot  den'  ih  prodvizhenie  na  sever.  P'er  Redisson
sbrosil s sanej vse, krome palatki, odeyal, provizii i  mehovogo  gnezdyshka
malen'koj Dzhoanny. On sam vpryagsya v sani i potashchil ih po snegu. Kashel' ego
razdavalsya nepreryvno.
   - YA vsyu zimu tak kashlyayu,  -  solgal  on,  starayas',  chtoby  Dzhoanna  ne
zametila sledov krovi u nego na gubah. - Vot  doberemsya  do  mesta,  togda
prosizhu doma celuyu nedelyu!
   Kazan, privyazannyj na cepi, sledoval za sanyami. Kazhdyj raz, kogda  sani
ostanavlivalis', on obnyuhival krohotnoe sushchestvo,  zavernutoe  v  medvezh'yu
shkuru. I kazhdyj raz Dzhoanna tut zhe okazyvalas' ryadom  s  nim.  Dvazhdy  ona
pohlopala ego po lohmatoj, pokrytoj shramami golove, i serdce Kazana besheno
prygalo ot vostorga, kotorogo on, odnako, vneshne ne vykazyval.
   Kazan ponyal v tot den', chto  malen'koe  sushchestvo  na  sanyah  sovershenno
bespomoshchno i ochen' dorogo zhenshchine, kotoraya gladila ego, Kazana, po golove.
I eshche on zametil, chto, obrashchaya vnimanie na  eto  malen'koe,  teploe  zhivoe
sushchestvo, zavernutoe v  medvezh'yu  shkuru,  on  dostavlyaet  bol'shuyu  radost'
Dzhoanne: ee golos zvuchit togda eshche nezhnee i laskovee.
   Vecherom, razbiv lager', P'er Redisson opyat' dolgo sidel u kostra. On ne
kuril. On neotryvno smotrel na ogon'. Potom nakonec vstal,  chtoby  idti  v
palatku, gde spali Dzhoanna i rebenok, no prezhde naklonilsya nad  Kazanom  i
vnimatel'no osmotrel ego ranu.
   - Zavtra pridetsya i  tebe  tyanut'  sani,  druzhok,  -  skazal  on.  -  K
zavtrashnemu vecheru nado vo chto by to ni stalo dobrat'sya do reki.  Esli  ne
udastsya...
   On ne zakonchil. Ego opyat' stal muchit' kashel', kotoryj on izo  vseh  sil
staralsya zaglushit'. Vzglyad Kazana vnimatel'no  i  nastorozhenno  sledil  za
P'erom, kogda tot vhodil v palatku.
   Trizhdy za etu noch' Kazan slyshal iz glubiny  lesa  zov  predannoj  Seroj
Volchicy i kazhdyj raz otvechal ej. K rassvetu ona podoshla k  stoyanke.  Kazan
pochuyal ee sovsem blizko i stal rvat'sya s cepi i zavyl,  nadeyas',  chto  ona
podojdet k nemu. No iz palatki donessya shoroh  -  Redisson  poshevelilsya  vo
sne, - i Seraya Volchica skrylas'.
   Nautro lico starika eshche bol'she osunulos', glaza pokrasneli. No  kashel',
uzhe ne takoj gromkij i razdirayushchij, byl pohozh na svist ili hrip,  budto  v
grudi u nego chto-to slomalos'. Poka Dzhoanna ne vyhodila iz  palatki,  P'er
chasto hvatalsya rukami za gorlo.
   Dzhoanna poblednela, kogda zametila, kak vyglyadit otec.  Bespokojstvo  v
ee glazah smenilos' strahom. Ona brosilas' k otcu na sheyu, a on  rassmeyalsya
i uspokoil ee:
   - YA segodnya sovsem ne tak sil'no kashlyayu.  Uzhe  prohodit.  Razve  ty  ne
znaesh', milaya, - ot kashlya vsegda slabeesh' i glaza krasneyut.
   Sovsem rassvelo. Den' nastupal holodnyj, mrachnyj, temnyj. Do nochi Kazan
vmeste so starikom tashchil sani, a Dzhoanna shla szadi po kolee.  Rana  bol'she
ne bespokoila Kazana, on tyanul so vsej svoej prezhnej siloj. Starik ni razu
ne podstegnul ego, a lish' pohlopyval rukoj po golove i spine.  Stanovilos'
vse temnee, v verhushkah derev'ev uzhe nachinala zavyvat' metel'.
   Temnota i nadvigayushchayasya metel' ne zastavili P'era razbit' lager'.
   - My dolzhny dobrat'sya do reki, - povtoryal on snova i snova. - My dolzhny
dobrat'sya do reki... Dolzhny dobrat'sya...
   I on vse podgonyal Kazana, no ego sobstvennye sily uzhe issyakali.
   Kogda v polden' P'er sdelal prival i razvel  ogon',  povalil  sneg.  On
padal sploshnoj beloj lavinoj, i na rasstoyanii  pyatidesyati  shagov  ne  bylo
vidno stvolov derev'ev. P'er posmeivalsya,  glyadya,  kak  Dzhoanna  ezhitsya  i
prizhimaetsya k nemu vmeste s rebenkom. Oni otdyhali  tol'ko  chas,  a  potom
P'er snova zapryag Kazana i snova  obvyazal  postromki  vokrug  svoih  plech.
Krugom caril bezmolvnyj sumrak, pochti kak noch'yu. P'er  shel  s  kompasom  v
ruke, i nakonec, uzhe k vecheru, oni vyshli k prosvetu v lesnoj  chashche.  Pered
nimi rasstilalas' ravnina, i P'er radostno ukazal na nee rukoj.
   - Reka tam, Dzhoanna, - progovoril on slabym, hriplym golosom. -  Teper'
mozhem sdelat' prival i perezhdat', poka ulyazhetsya metel'.
   Pod gustymi vetvyami elok  on  ustanovil  palatku  i  prinyalsya  sobirat'
hvorost. Dzhoanna pomogala otcu. Kak tol'ko oni napilis' kofe  i  pouzhinali
myasom i podzharennym hlebom, Dzhoanna voshla v palatku. Bez sil upala ona  na
svoyu myagkuyu postel' iz vetvej pihty, zavernulas' vmeste s devochkoj v shkury
i odeyala. Segodnya ona sovsem ne razgovarivala s Kazanom. A P'er  byl  rad,
chto ona slishkom utomilas' i ne ostalas' posidet' i pogovorit' u kostra.  I
vse zhe...
   Vnimatel'nye glaza Kazana  zametili,  kak  P'er  neozhidanno  vzdrognul.
Potom vstal s sanej,  podoshel  k  palatke.  Pripodnyav  vhodnoj  polog,  on
prosunul vnutr' golovu i sprosil:
   - Ty spish', Dzhoanna?
   - Zasypayu, otec. Prihodi i ty poskoree.
   - Vot tol'ko dokuryu. Udobno tebe?
   - Da. YA tak ustala! I spat' ochen' hochetsya.
   P'er tiho zasmeyalsya. On derzhalsya rukami za gorlo.
   - My uzhe pochti doma, Dzhoanna. Ty uznaesh' nashu reku, Litl-Biver? Esli  b
dazhe mne prishlos' ostavit' tebya segodnya  odnu,  ty  vse  ravno  smogla  by
dobrat'sya do nashej hizhiny. Ostalos' vsego sorok  mil'.  Ty  menya  slyshish',
Dzhoanna?
   - Da, da, ya znayu...
   - Sorok mil', pryamo vniz po  reke.  Tut  ne  zabludish'sya.  Nado  tol'ko
osteregat'sya polyn'i.
   - Otchego ty ne idesh' spat', otec? Ty zhe ustal i sovsem bolen.
   - Sejchas, tol'ko dokuryu, - snova skazal P'er. - Dzhoanna,  ty  napomnish'
mne zavtra pro polyn'i? A to ya mogu zabyt'. Ih legko razlichit', potomu chto
sneg i nast nad nimi belee i oni poristye, napominayut gubku. Ne  zabud'...
pro polyn'i...
   - Horosho...
   P'er, poshatyvayas', vernulsya k kostru.
   - Spokojnoj nochi, druzhok, - skazal on Kazanu. - Pozhaluj, pojdu spat'  k
moim malyshkam. Eshche dva dnya... Sorok mil'... Dva dnya...
   Kazan nablyudal za nim. Izo vseh sil on potyanul cep', i oshejnik tak szhal
emu gorlo, chto u nego perehvatilo dyhanie. Lapy i spina ego podragivali. V
palatke, kuda voshel Redisson, spali Dzhoanna i ee rebenok. Kazan znal,  chto
P'er ne obidit ih, no on predpochital,  chtoby  starik  ostavalsya  zdes',  u
kostra, chtoby mozhno bylo lezhat' i sledit' za nim glazami.
   V palatke bylo sovsem tiho.  Blizhe,  chem  obychno,  razdalsya  zov  Seroj
Volchicy. S kazhdoj noch'yu ona nachinala vyt' vse ran'she i podhodila vse blizhe
k stoyanke. Kazanu ochen' hotelos', chtoby ona byla ryadom s nim v  etu  noch',
no on dazhe ne zaskulil v otvet.  On  ne  smel  narushit'  strannuyu  tishinu,
carivshuyu v lagere. On dolgo lezhal nepodvizhno,  razbityj  i  ustalyj  posle
dnevnogo puti, no zasnut' ne mog. Plamya  kostra  pochti  pogaslo,  veter  v
verhushkah derev'ev zatih. Gustye serye tuchi stali upolzat' kuda-to  vdal',
budto  s  neba  styagivali   tyazheloe   pokryvalo.   Opyat'   zasiyali   belym
metallicheskim svetom zvezdy. Moroz bystro krepchal.
   V tu noch' Seraya Volchica ne dolgo iskala stoyanku. Kak  bezmolvnaya  ten',
ona shla po sledu P'era Redissona. Kazan vnov' uslyshal ee golos uzhe  daleko
za polnoch'. On nastorozhenno  podnyal  golovu.  Telo  ego  bylo  nepodvizhno,
tol'ko muskuly stranno vzdragivali. V golose Seroj Volchicy slyshalas' novaya
zhalobnaya nota - nechto bol'shee, chem prostoj  zov;  ona  izveshchala!  I  togda
Kazan, odolevaemyj strahom i odinochestvom, podnyal golovu pryamo  k  nebu  i
zavyl, kak voyut svirepye  severnye  sobaki  u  palatok  svoih  tol'ko  chto
umershih hozyaev.
   P'er Redisson byl mertv.





   Rassvelo, kogda rebenok prosnulsya  i  svoim  golodnym  plachem  razbudil
mat'. Ona otkryla glaza, otkinula s lica volosy i uvidela  neyasnyj  siluet
otca v drugom uglu palatki. On lezhal ochen' tiho,  i  Dzhoanna  poradovalas'
tomu, chto on eshche spit - nakanune  otec  sil'no  pereutomilsya.  Ona  eshche  s
polchasa  prolezhala,  shepotom  razgovarivaya  s  malen'koj  Dzhoannoj,  potom
ostorozhno podnyalas', ukutala dochku v odeyala i shkury,  odelas'  poteplee  i
vyshla iz palatki.
   Bylo uzhe sovsem svetlo, i Dzhoanna  oblegchenno  vzdohnula,  uvidev,  chto
metel' utihla. No holod stoyal uzhasnyj. Dzhoanne  kazalos',  chto  nikogda  v
zhizni ej ne privodilos' byvat' na takom moroze. Koster sovsem potuh. Kazan
lezhal, svernuvshis' klubkom  i  zapryatav  nos  o  sobstvennuyu  sherst'.  Pri
poyavlenii Dzhoanny on podnyalsya, zyabko vstryahivayas'. Nogoj, obutoj v mehovoj
sapozhok, Dzhoanna razgrebla pepel i ugli, no  v  kostre  ne  ostavalos'  ni
odnoj iskry. Prezhde chem vernut'sya v palatku, ona ostanovilas' na mgnovenie
okolo Kazana i pogladila ego lohmatuyu golovu.
   - Bednyj Volk! -  skazala  ona.  -  Nado  bylo  nakryt'  tebya  na  noch'
medvezh'ej shkuroj.
   Ona voshla v palatku. Tut ona v pervyj raz pri svete uvidela lico  otca,
i Kazan vdrug uslyshal strashnyj, dusherazdirayushchij vopl'. Dzhoanna upala  otcu
na grud', sotryasayas' v bezmolvnyh rydaniyah, - dazhe chutkij sluh  Kazana  ne
mog ulovit' ni zvuka.
   Vnezapno do ee soznaniya doshli slova, skazannye otcom nakanune  vecherom:
o reke, o polyn'yah, o  soroka  milyah,  otdelyayushchih  ih  ot  doma.  "Tut  ne
zabludish'sya", - govoril on. Znachit, on znal zaranee!
   Dzhoanna vernulas' k zatuhshemu kostru. Sejchas ee  zanimala  tol'ko  odna
mysl' - nado razzhech' ogon'. Ona sobrala  nemnogo  berezovoj  kory,  sverhu
polozhila neskol'ko goloveshek i poshla v palatku za spichkami: P'er  Redisson
vsegda nosil ih v nepromokaemoj korobochke v karmane svoej mehovoj  kurtki.
Rydaya, Dzhoanna snova opustilas' na koleni pered telom otca.
   Kogda plamya razgorelos', ona dobavila eshche drov -  iz  teh,  chto  sobral
nakanune otec. Ogon' pridal ej bodrosti. Sorok mil' po reke - i oni  doma!
Ej predstoit preodolet' eto rasstoyanie  vmeste  s  dochkoj  i  Volkom,  Ona
povernulas' k nemu i nazvala  po  imeni,  polozhila  emu  ruku  na  golovu,
povtoryaya: "Volk! Volk!" Potom dala emu kusok myasa, otogrev ego snachala nad
kostrom, i rastopila sneg dlya chaya. Goloda ona ne ispytyvala, no, vspomniv,
kak otec zastavlyal ee est' po chetyre, a to i po pyati raz v den', s  trudom
s容la suhar', kusok myasa i vypila goryachego chaya.
   I vot nastupila ta uzhasnaya minuta, kotoroj  Dzhoanna  tak  boyalas'.  Ona
plotno obernula telo otca odeyalami, perevyazala verevkoj.  Potom  pogruzila
na sani vse ostavshiesya odeyala i shkury i poglubzhe ulozhila v  nih  malen'kuyu
Dzhoannu. Svernut' palatku stoilo ej ogromnogo truda. Promerzshie verevki ne
gnulis', i, kogda nakonec Dzhoanna vse zhe spravilas' s etoj  zadachej,  odna
ruka u nee byla vsya v ssadinah i  krovotochila.  Polozhiv  palatku  na-sani,
molodaya zhenshchina obernulas'.
   P'er Redisson lezhal na svoej posteli iz vetvej pihty, a nad nim ne bylo
nichego, krome  serogo  neba  i  verhushek  elej.  Kazan  stoyal  nepodvizhno,
prinyuhivayas'. SHerst' na spine ego vzdybilas', kogda on uvidel, chto Dzhoanna
stala na koleni pered zavernutym v odeyala telom. Kogda ona snova podoshla k
Kazanu, lico ee bylo bledno i budto zastylo. Ona okinula vzglyadom tundru -
v ee glazah mel'knulo chto-to chuzhoe, pugayushchee.
   Dzhoanna vpryagla Kazana i obernula vokrug svoej tonkoj talii  postromki,
kak eto delal otec. Oni derzhali  put'  k  reke,  s  trudom  prodvigayas'  v
glubokom, vypavshem nakanune snegu. Na polputi Dzhoanna ostupilas' i upala v
sugrob. Odnim ryvkom Kazan byl uzhe ryadom s nej i dotronulsya holodnym nosom
do ee lica. Na mgnovenie Dzhoanna szhala ladonyami ego kosmatuyu golovu.
   - O Volk, Volk! - tol'ko i skazala ona.
   Ona prodolzhala put', no vidno  bylo,  chto  uzhe  etot  pervyj  nebol'shoj
perehod istoshchil ee sily. Na l'du sneg byl ne tak  glubok,  no  zato  veter
usililsya i dul s severo-vostoka, pryamo v lico. Dzhoanna shla, nizko  opustiv
golovu, i tyanula sani v pare s Kazanom. Projdya polmili, ona ostanovilas' i
v otchayanii zaplakala. Celyh sorok mil'! Dzhoanna prizhala ruki  k  grudi  i,
tyazhelo dysha, povernulas'  spinoj  k  vetru.  Rebenok  spokojno  spal.  Ona
podoshla k sanyam, zaglyanula pod medvezh'yu shkuru. Vid spyashchego rebenka  pridal
ej sily, i ona potashchila sani dal'she. Dvazhdy na  protyazhenii  chetverti  mili
ona provalivalas' v sugrob.
   Oni shli vniz po reke. Kogda  na  puti  vstretilsya  uchastok  nepokrytogo
snegom l'da. Kazan tyanul sani odin. Dzhoanna shla ryadom; grud' shchemilo, lico,
kazalos', kolyut tysyachi melkih igolok. Ona vdrug vspomnila  pro  termometr;
on pokazyval tridcat' gradusov nizhe nulya. I sorok mil' puti! No ved'  otec
govoril, chto ona vpolne sumeet projti ih i ne zabluditsya, chto  ona  smozhet
dobrat'sya do doma odna. Dzhoanna ne podozrevala, chto dazhe otec poboyalsya  by
idti na sever v takoj moroz. K tomu zhe veter vyl i  stonal  vse  svirepee,
predveshchaya blizkuyu purgu.
   Les teper' ostalsya daleko pozadi, nevidimyj v serom sumrake  nenastnogo
dnya. A vperedi nichego,  krome  besposhchadnoj  tundry.  Bud'  ryadom  hotya  by
derev'ya, serdce Dzhoanny ne zamiralo by ot uzhasa. No krugom - tol'ko  seraya
prizrachnaya mgla: gorizont priblizilsya, kak budto na rasstoyanii  mili  nebo
sovsem slilos' s zemlej.
   Sneg pod nogami opyat'  stal  glubzhe.  Dzhoanna  vse  vremya  vysmatrivala
predatel'skie polyn'i, o kotoryh predosteregal otec, no vskore ponyala, chto
ves' sneg vyglyadit dlya nee odinakovo. Da i smotret' bylo trudno - ot stuzhi
boleli glaza.
   Reka rasshirilas', prohodya cherez nebol'shoe ozero, i tut veter  udaril  s
takoj siloj, chto Dzhoanna ele  peredvigala  nogi.  Kazanu  prishlos'  odnomu
tashchit' sani.  Teper'  dazhe  neglubokij  sugrob  byl  dlya  zhenshchiny  trudnym
prepyatstviem. Ona nachala otstavat'.  Kazan  medlenno  prodvigalsya  vpered,
napryagaya vse svoi sily. K tomu vremeni, kak oni snova voshli v ruslo  reki,
Dzhoanna plelas' pozadi sanej po sledu, prolozhennomu Kazanom.  Ona  uzhe  ne
mogla tyanut' vmeste  s  nim.  Nogi  ee  vse  bol'she  i  bol'she  nalivalis'
svincovoj tyazhest'yu. U nee byla lish' odna nadezhda - dojti do  lesa,  uspet'
dojti do lesa. Esli oni ne doberutsya do lesa v blizhajshie polchasa,  ona  ne
smozhet idti dal'she. Tol'ko mysl' o rebenke zastavlyala ee dvigat'sya vpered.
Ona upala v sugrob. Kazan  i  sani  predstavlyalis'  ej  temnymi  tumannymi
pyatnami. I vdrug do ee soznaniya doshlo, chto oni uhodyat. Oni  byli  vsego  v
dvadcati shagah, no Dzhoanne pochudilos', chto oni uzhe ochen'-ochen' daleko.
   Kazalos',  proshlo  beskonechno  mnogo  vremeni,  prezhde  chem  ona  snova
poravnyalas' s sanyami. Projdya eshche neskol'ko shagov, Dzhoanna so stonom  upala
na nih. Bol'she ona uzhe ne ispytyvala trevogi. Zaryvshis'  licom  v  meh,  v
kotoryj byl zavernut rebenok, ona vdrug pochuvstvovala, chto ej stalo teplo,
po-domashnemu teplo i uyutno. Potom  vse  kak  budto  propalo,  vse  okutala
glubokaya noch'.
   Kazan ostanovilsya. Potom podoshel k sanyam i sel podle  Dzhoanny,  ozhidaya,
kogda ona poshevelitsya i zagovorit. No ona lezhala nepodvizhno.  Kazan  sunul
nos v ee raspushchennye volosy i zaskulil. I vdrug  on  podnyal  golovu,  stal
prinyuhivat'sya k vetru. |tot veter prines emu znakomyj  zapah.  Kazan  stal
tolkat' nosom Dzhoannu, no ona ne shevelilas'. Togda on poshel vpered,  vstal
pered sanyami, gotovyj tyanut', i oglyanulsya na Dzhoannu. No  ona  po-prezhnemu
ne dvigalas' i molchala. Teper' Kazan uzhe ne skulil, a gromko, vzvolnovanno
zalayal.
   Zapah, kotoryj prines s soboj veter, stal na mgnovenie sil'nej, i Kazan
dernul postromki. Poloz'ya primerzli k snegu, emu prishlos' nalech' izo  vseh
sil, chtoby sdvinut' sani s mesta. Potom Kazan eshche dvazhdy ostanavlivalsya  i
nyuhal vozduh. V tretij raz bol'shoj snezhnyj sugrob  pregradil  emu  dorogu.
Kazan snova vernulsya k Dzhoanne i zaskulil,  pytayas'  razbudit'  ee.  Potom
opyat' potashchil sani i shag za shagom  peretyanul  ih  cherez  sugrob.  Nachalas'
polosa chistogo l'da, i Kazanu udalos' nemnogo otdohnut'. Veter  na  minutu
stih, no zapah donosilsya sil'nee, chem ran'she.
   V konce polosy chistogo l'da na beregu pokazalsya prosvet  v  tom  meste,
gde v osnovnoe ruslo vpadal rucheek. Bud' Dzhoanna v soznanii, ona zastavila
by Kazana idti pryamo vpered. No teper' Kazan povernul k ruch'yu i v  techenie
desyati minut bez ustali probivalsya cherez sneg, vse chashche i chashche skulya, poka
vdrug radostno ne zalayal.  Vperedi,  u  samogo  berega,  stoyala  nebol'shaya
hizhina, iz ee truby shel dym. |tot zapah veter i dones do Kazana. K  dveryam
hizhiny vel krutoj pod容m; Kazan iz poslednih sil dotyanul svoj gruz naverh.
Potom sel okolo sanej, zaprokinul kosmatuyu golovu k nebu i zavyl.
   Dver' otvorilas', iz hizhiny vyshel muzhchina. Krasnye,  vospalennye  glaza
sobaki vnimatel'no sledili za nim, poka on bezhal k sanyam. Vot on sklonilsya
nad Dzhoannoj, ispuganno vskriknul... Veter zatih, i iz grudy meha razdalsya
priglushennyj plach malyutki.
   Kazan byl sovsem izmuchen,  sily  ego  issyakli.  Lapy  byli  izraneny  i
krovotochili. On leg v upryazhke. A muzhchina otnes Dzhoannu i rebenka v tepluyu,
obzhituyu hizhinu.
   Neskol'ko minut spustya on snova vyshel. Podoshel k Kazanu i  vzglyanul  na
nego.
   - Podumat' tol'ko, - skazal on, - spravilsya s etim sovsem odin!
   Bez malejshego straha on naklonilsya k Kazanu, vypryag ego i povel k dveri
hizhiny. Kazan tol'ko na odno mgnovenie zakolebalsya, prezhde chem perestupit'
porog. Emu vdrug pokazalos', chto skvoz' stony i  zavyvaniya  purgi  donessya
zov Seroj Volchicy.
   Potom dver' hizhiny zakrylas' za  Kazanom.  On  leg  v  temnom  uglu,  a
muzhchina stal chto-to varit' na goryachej pechke. Proshlo nemalo vremeni, prezhde
chem Dzhoanna podnyalas' s krovati, kuda  muzhchina  ulozhil  ee.  Potom  hozyain
hizhiny zastavil Dzhoannu poest', i nekotoroe vremya oni razgovarivali. Posle
etogo chelovek zavesil bol'shim odeyalom  krovat',  na  kotoruyu  snova  legla
molodaya zhenshchina, a sam sel vozle pechki.  Kazan  besshumno  probralsya  vdol'
steny i zapolz pod krovat'. Dolgo  eshche  on  slyshal  vshlipyvaniya  Dzhoanny.
Zatem vse stihlo.
   Na sleduyushchee utro, kogda muzhchina otkryl  dver',  Kazan  vyskol'znul  iz
hizhiny i pomchalsya v les. Na rasstoyanii polumili on  napal  na  sled  Seroj
Volchicy i pozval ee. S zamerzshej reki donessya otvet, i  Kazan  pobezhal  na
golos podrugi.
   Tshchetno pytalas'  Seraya  Volchica  uvlech'  Kazana  v  ih  prezhnie  mesta,
podal'she ot zhil'ya i zapaha lyudej. V to zhe utro Kazan  videl,  kak  muzhchina
zapryag svoih sobak, usadil v sani Dzhoannu s rebenkom i zakutal ih  v  meh,
kak eto ran'she delal P'er. Kazan ves'  den'  nablyudal  za  nimi  s  lesnoj
opushki, a potom shel po sledam upryazhki; Seraya Volchica kralas' pozadi  nego.
Oni tak i shli do samoj temnoty, i, dazhe kogda na proyasnevshem  posle  purgi
nebe zazhglis' zvezdy i vzoshla luna, chelovek vse prodolzhal pogonyat'  sobak.
Uzhe sovsem  pozdno  noch'yu  oni  dobralis'  do  drugoj  hizhiny,  i  chelovek
postuchalsya.  Vspyhnul  svet,  otkrylas'   dver',   poslyshalis'   radostnye
vozglasy. Kazan nablyudal, spryatavshis'  v  teni,  potom  vernulsya  k  Seroj
Volchice.
   A na tretij den' Dzhoanne udalos' zamanit' Kazana v hizhinu. |to  bylo  v
tot den', kogda muzh ee vernulsya s zamerzshim telom P'era Redissona. Molodoj
chelovek pervyj uvidel bukvy na oshejnike Kazana, i s teh por oni s Dzhoannoj
stali zvat' ego po imeni.  Kazan  ponimal,  chto  etot  muzhchina  dorog  dlya
Dzhoanny, i potomu terpelivo snosil ego prisutstvie.
   V polumile  ot  hizhiny,  na  vershine  bol'shoj  skaly,  kotoruyu  indejcy
nazyvali Skaloj Solnca, Kazan  i  Seraya  Volchica  nashli  sebe  pristanishche.
Otsyuda oni uhodili ohotit'sya na ravninu. CHasto k nim naverh doletal  golos
zhenshchiny:
   - Kazan! Kazan! Kazan!..
   I mnogo raz v  techenie  dolgoj  zimy  Kazan  to  ubegal  k  hizhine,  to
vozvrashchalsya k Seroj Volchice.
   Potom prishla vesna, a s nej - velikie peremeny.





   Skaly, holmy i doliny utratili svoj  zhestkij  zimnij  blesk,  pochki  na
topolyah gotovy byli vot-vot lopnut'.  Aromat  pihty  i  eli  stanovilsya  s
kazhdym dnem vse ostree, povsyudu - na ravnine i v lesah -  zapeli  vesennie
potoki, prokladyvaya sebe put' k Gudzonovu zalivu. A na  samom  zalive  uzhe
treshchali i lomalis' ledyanye polya. Led s grohotom  protalkivalsya  cherez  Roz
Uelkem - eti vorota Arktiki, - i poetomu s aprel'skim vetrom doletalo inoj
raz holodnoe dyhanie zimy.
   Skala ukryvala Kazana ot vetra - v etot solnechnyj ugolok ne doletalo ni
dunoveniya. Emu eshche nikogda ne byvalo tak horosho, kak  teper'.  On  spal  i
videl sny.
   Seraya Volchica lezhala ryadom, rasplastavshis' na zhivote i vytyanuv perednie
lapy. Nozdri i ushi u nee byli nastorozhe,  potomu  chto  v  teplom  vesennem
vozduhe, krome zapaha piht i elej, chuvstvovalsya  eshche  chelovecheskij  zapah.
Ona s bespokojstvom poglyadyvala na  spyashchego  Kazana.  Na  ee  seroj  spine
sherst' vstavala dybom, kogda ona videla, kak  shchetinitsya  sherst'  na  spine
Kazana. Ona prinimalas' tiho skulit', kogda u nego  vzdergivalas'  verhnyaya
guba i on  rychal,  obnazhaya  dlinnye  belye  klyki.  No  chashche  Kazan  lezhal
spokojno, tol'ko podragivali muskuly lap i mordy, a eto  vsegda  oznachaet,
chto sobaka vidit son.
   No vot gde-to v doline iz dverej  hizhiny  vyshla  kareglazaya  zhenshchina  s
temnoj kosoj, perekinutoj cherez plecho, i pozvala, prilozhiv ladoni ko rtu:
   - Kazan! Kazan!
   Golos etot slabo donessya do Skaly Solnca, i Seraya Volchica prizhala  ushi.
Kazan zashevelilsya, eshche cherez mgnovenie prosnulsya i  vskochil  na  nogi.  On
podbezhal k vystupu skaly, nyuhaya  vozduh  i  vglyadyvayas'  v  rasstilayushchuyusya
pered nim ravninu.
   Ottuda snova doletel golos zhenshchiny, i Kazan shagnul k samomu krayu skaly,
tiho povizgivaya. Seraya Volchica neslyshno podoshla szadi i polozhila mordu emu
na spinu. Ona uzhe horosho znala, chto oznachaet etot golos. Strah pered  etim
golosom ne ostavlyal ee ni dnem, ni noch'yu.  Ona  boyalas'  ego  bol'she,  chem
chelovecheskogo zapaha. S teh por kak ona pokinula  stayu  i  izmenila  svoej
prezhnej zhizni radi Kazana, etot  golos  stal  dlya  Seroj  Volchicy  zlejshim
vragom. Ona nenavidela ego. On otnimal u  nee  Kazana.  Kazan  povinovalsya
etomu golosu, kuda by tot ni zval.
   Noch' za noch'yu golos vykradyval ee druga, i  Seroj  Volchice  prihodilos'
odnoj  brodit'  pod  lunoj  i  zvezdami.  Ona  ostavalas'   verna   svoemu
odinochestvu i ni razu ne otkliknulas' na  ohotnich'i  prizyvy  svoih  dikih
brat'ev i sester. Zaslyshav etot golos,  ona  rychala,  a  inoj  raz  slegka
kusala Kazana, chtoby vykazat' emu svoe  nedovol'stvo.  No  v  etot  vecher,
kogda golos poslyshalsya v tretij raz, ona  skol'znula  v  temnuyu  rasselinu
mezhdu dvumya skalami, i Kazanu vidny byli tol'ko ee goryashchie glaza.
   Kazan bespokojno zabegal po tropke, prolozhennoj  imi  k  vershine  Skaly
Solnca, potom ostanovilsya  v  nereshitel'nosti.  Vot  uzhe  dva  dnya  chto-to
bespokoilo i volnovalo ego. |to chto-to, kazalos', bylo v  vozduhe,  potomu
chto Kazan ne videl, ne slyshal i ne  chuyal  ego  -  tol'ko  ugadyval.  Kazan
podoshel k rasseline i obnyuhal Seruyu Volchicu. Obychno v  takih  sluchayah  ona
laskovo povizgivala, no segodnya v otvet lish' serdito ogryznulas'.
   V chetvertyj raz slabo donessya golos, i Seraya Volchica  svirepo  zarychala
iz temnoty svoego ubezhishcha. Kazan podoshel k trope, vse eshche koleblyas'. Potom
nachal spuskat'sya. Tropa byla uzkaya, izvilistaya; protoptat' ee mogli tol'ko
kogtistye lapy, potomu chto ogromnaya Skala Solnca podnimalas' pochti otvesno
na sotnyu futov nad verhushkami elej i piht. Ee golaya vershina lovila  pervye
luchi solnca utrom i poslednie ego otsvety vecherom. Seraya  Volchica  privela
syuda Kazana, i zdes' oni nashli sebe bezopasnoe ubezhishche.
   Ochutivshis' vnizu. Kazan bol'she ne  kolebalsya.  On  stremglav  mchalsya  k
hizhine. Instinkt dikogo zverya kazhdyj  raz  zastavlyal  ego  priblizhat'sya  k
hizhine s ostorozhnost'yu. Podhodil on vsegda  neozhidanno,  bezzvuchno.  I  na
etot raz Dzhoanna vzdrognula ot ispuga, kogda,  podnyav  glaza  ot  rebenka,
vdrug uvidela v dveryah kosmatuyu golovu i plechi Kazana. Rebenok v  vostorge
zaprygal i,  veselo  lopocha,  protyanul  k  Kazanu  ruchonki.  Dzhoanna  tozhe
protyanula ruku.
   - Kazan! - proiznesla ona laskovo. - Vhodi, Kazan.
   Postepenno dikij krasnyj ogonek v glazah Kazana smyagchilsya. On  postavil
na porog lapu i zamer, a zhenshchina snova stala ugovarivat' ego vojti.  Vdrug
nogi ego, kazalos', sami soboj podognulis', i, podzhav hvost. Kazan popolz,
kak polzayut sobaki, chuyushchie za soboj vinu. Ego lyubimye sushchestva  nahodilis'
v hizhine, no samuyu hizhinu on nenavidel. On nenavidel  vse  hizhiny,  potomu
chto ot nih veyalo dubinkoj, bichom, rabstvom. Kak vse ezdovye sobaki.  Kazan
predpochital sneg v kachestve posteli i vetvi elej vmesto kryshi.
   Dzhoanna pogladila Kazana; eto prikosnovenie pronizalo ego  neob座asnimoj
radost'yu, voznagrazhdaya za razluku s Seroj  Volchicej,  za  utratu  svobody.
Kazan stal medlenno podnimat' golovu,  poka  nos  ego  ne  kosnulsya  kolen
molodoj zhenshchiny. Togda on zakryl glaza, a udivitel'noe malen'koe sushchestvo,
takoe tainstvennoe dlya Kazana, tolkalo ego  svoimi  krohotnymi  nozhkami  i
dergalo za gustuyu sherst'. |ti  detskie  pristavaniya  nravilis'  Kazanu  ne
men'she, chem prikosnovenie ruki hozyajki.
   Kazan stoyal nepodvizhno, edva dysha, ni odnim muskulom ne  vydavaya  svoih
chuvstv. Imenno eto vneshnee  spokojstvie  ne  raz  pobuzhdalo  muzha  Dzhoanny
predosteregat' ee. No volch'ya natura Kazana, ego  kazhushchayasya  otchuzhdennost',
dazhe druzhba s Seroj Volchicej zastavlyali Dzhoannu eshche bol'she ego lyubit'. Ona
ponimala ego i verila emu.
   A v odin iz poslednih zimnih dnej Kazan prodemonstriroval vsem, na  chto
on sposoben. Sosed, trapper [ohotnik na pushnogo zverya v Severnoj  Amerike,
primenyayushchij chashche vsego zapadni], pod容hal k hizhine so  svoej  upryazhkoj,  i
malen'kaya Dzhoanna poshla, kovylyaya, k ogromnoj lajke.  Poslyshalos'  svirepoe
shchelkan'e chelyustej,  uzhasnyj  vopl'  materi,  kriki  muzhchin,  kinuvshihsya  k
sobakam. No Kazan operedil vseh. Seryj zver' proletel so skorost'yu puli  i
vcepilsya v gorlo lajki. Kogda ego ottashchili, ta byla mertva.
   Dzhoanna vspomnila ob etom teper', glyadya, kak malyutka igraet s Kazanom i
eroshit sherst' na ego golove.
   - Milyj nash Kazan, - tiho proiznesla ona, nizko nakloniv k nemu lico. -
My tak rady, chto  ty  prishel!  Segodnya  noch'yu  my  ostaemsya  odni  -  ya  i
malen'kaya. Nash otec uehal v fort, i tebe pridetsya karaulit' nas, poka  ego
net.
   Ona poshchekotala nos Kazana konchikom svoej dlinnoj  blestyashchej  kosy.  |to
vsegda privodilo v vostorg devochku, potomu chto, nesmotrya na svoyu vyderzhku,
Kazan nachinal fyrkat', a inogda dazhe chihat' i potryahivat' ushami. No sam on
tozhe byl dovolen. Emu nravilsya zapah etih volos.
   - I ty budesh' zashchishchat' nas, esli ponadobitsya, pravda? - prodolzhala ona.
Potom tiho podnyalas'. - Pridetsya zaperet' dver', - skazala  ona.  -  YA  ne
hochu, chtoby ty ushel segodnya, Kazan. Tebe nado ostat'sya s nami.
   Kazan pobrel v svoj ugol i  leg.  I  zdes',  v  dome  cheloveka,  chto-to
neponyatnoe budorazhilo ego segodnya. On prinyuhivalsya, pytayas' ponyat', v  chem
delo. V samoj hozyajke on chuvstvoval peremenu. ZHenshchina  hodila  po  hizhine,
sobirala kakie-to veshchi i upakovyvala ih v svertki. Sovsem  pozdno  vecherom
Dzhoanna snova podoshla k Kazanu i polozhila ruku emu na golovu.
   - My uezzhaem, - prosheptala ona, i v golose ee poslyshalas' drozh',  pochti
slezy. - My uezzhaem domoj, Kazan, tuda, gde zhivut ego rodnye, gde  goroda,
muzyka i vse prelesti civilizovannogo mira. I my  voz'mem  tebya  s  soboj,
Kazan.
   Kazan ne ponimal slov, no on byl schastliv, chto  hozyajka  nahoditsya  tak
blizko i govorit s nim. V takie minuty on zabyval Seruyu Volchicu.  To,  chto
bylo v nem ot sobaki,  bralo  verh  nad  volkom;  eta  zhenshchina  i  rebenok
zapolnyali ves' ego mir. No, posle togo kak Dzhoanna legla  spat'  i  vse  v
hizhine zatihlo, on pochuvstvoval prezhnee bespokojstvo. On vstal i  ukradkoj
proshelsya po komnate, obnyuhivaya steny, dver' i upakovannye  hozyajkoj  veshchi.
On tiho zaskulil. Dzhoanna skvoz' son uslyhala ego i probormotala:
   - Tishe, Kazan. Idi spat'... idi spat'...
   Dolgo eshche posle etogo Kazan stoyal, prislushivayas' i vzdragivaya. I  vdrug
on uslyhal ele razlichimyj izdaleka voj Seroj Volchicy. |to byl prizyv, no v
nem ne chuvstvovalos' toski ili odinochestva, v nem  zvuchalo  chto-to  novoe.
Kazan zadrozhal, kinulsya k dveri i zaskulil. Dzhoanna krepko spala i  nichego
ne slyhala. Eshche raz donessya do Kazana etot prizyv, vsego odin raz. Potom -
tol'ko nochnaya tish'. Kazan leg, primostivshis' u samogo poroga.
   Zdes' i  nashla  ego  rano  utrom  Dzhoanna.  Kazan  lezhal,  nastorozhenno
prislushivayas'. Ona podoshla, otkryla dver', i v to zhe mgnovenie on vyskochil
i ischez. Lapy ego edva kasalis' zemli, kogda on mchalsya k Skale  Solnca.  V
protivopolozhnom konce doliny emu uzhe vidna byla vershina, ozarennaya zolotym
siyaniem.
   On  dobezhal  nakonec  do  uzkoj,  izvilistoj  tropy   i   stal   bystro
podnimat'sya.
   Seraya Volchica ne privetstvovala ego na vershine. No on chuyal ee, i vmeste
s ee zapahom do nego doletel zapah  kakogo-to  drugogo  sushchestva.  Muskuly
Kazana napryaglis', lapy vypryamilis'. V gorle stal rasti nizkij, ugrozhayushchij
rokot. Teper' on znal: to nevedomoe, chto  presledovalo  i  bespokoilo  ego
nakanune, bylo zhivym sushchestvom. Ono vtorglos' v ego zhilishche, kotoroe oni  s
Seroj Volchicej oblyubovali  sebe.  Kazan  obnazhil  svoi  dlinnye  klyki,  s
rychaniem vzdernul guby. Gotovyj k pryzhku, vytyanuv vpered sheyu i golovu,  on
ostorozhno podkralsya k dvum skalam, mezhdu kotorymi vchera  spryatalas'  Seraya
Volchica. Ona vse eshche byla tam, no - ne odna!
   V  sleduyushchee  mgnovenie  Kazan  rasslabil  muskuly.  SHerst'  na   spine
uleglas'. On navostril ushi, prosunul golovu i plechi mezhdu dvumya skalami  i
tiho  zaskulil.  I  Seraya  Volchica  zaskulila  v  otvet.  Medlenno   Kazan
popyatilsya, vybralsya naruzhu i povernulsya k voshodyashchemu solncu.  Potom  leg,
telom svoim zagorodiv vhod v logovo mezhdu dvumya skalami.
   U Seroj Volchicy rodilis' detenyshi.





   Ves' tot den' Kazan karaulil na vershine Skaly Solnca.  Teper'  instinkt
govoril emu, chto ego dolg - byt' zdes'. I tyaga k hizhine byla  uzhe  ne  tak
sil'na. V sumerki Seraya Volchica vyshla iz svoego  ubezhishcha.  Ona  podoshla  k
Kazanu, tihon'ko povizgivaya, i slegka ukusila ego za sheyu. Drevnij instinkt
predkov podskazal emu, kak nuzhno otvetit': on laskovo liznul ee  v  mordu.
Seraya  Volchica  raskryla  past'  i  slovno  zasmeyalas',  dysha  korotko   i
otryvisto, kak dyshat  posle  bystrogo  bega.  Ona  byla  schastliva.  Kogda
poslyshalos' tihoe posapyvanie tam, mezhdu skalami, Kazan zavilyal hvostom, a
Seraya Volchica brosilas' nazad, k svoim detenysham.
   Pisk detenyshej i to, kak reagirovala na eto  Seraya  Volchica,  prepodali
Kazanu pervyj urok otcovstva. On ponyal, chto ego podruga ne  smozhet  teper'
ohotit'sya s nim vmeste, chto ej nuzhno ostavat'sya na vershine  Skaly  Solnca.
Kogda vzoshla luna, on spustilsya odin v dolinu i k rassvetu vernulsya, derzha
v zubah bol'shogo zajca. Seraya Volchica ela zhadno. I opyat' Kazan ponyal,  chto
otnyne on  dolzhen  kazhduyu  noch'  prinosit'  dobychu  svoej  podruge  i  tem
malen'kim  vizglivym  sushchestvam,  kotorye  pryatalis'  v  rasseline   mezhdu
skalami.
   V posleduyushchie dni Kazan ne podhodil k hizhine, hotya ne raz  slyshal,  kak
muzhchina i zhenshchina zvali ego. No na pyatyj den' on spustilsya k nim.  Dzhoanna
i ee dochka tak obradovalis',  chto  molodaya  zhenshchina  dazhe  obnyala  ego,  a
devochka prygala, smeyalas' i  radostno  krichala.  Muzhchina  zhe  stoyal  ryadom
nastorozhe, glyadya na ih burnyj vostorg ne ochen' odobritel'no.
   - YA boyus' ego, - povtoril on Dzhoanne uzhe,  navernoe,  v  sotyj  raz.  -
Glaza u nego goryat sovsem po-volch'i. |to kovarnaya poroda.  YA  inogda  dazhe
zhaleyu, chto my vpustili ego togda v dom.
   - A esli by my etogo ne sdelali, chto  stalo  by  s  nashim  rebenkom?  -
napomnila emu Dzhoanna.
   - Da, konechno, ya ne zabyl,  -  progovoril  ee  muzh.  -  Znaesh',  Kazan,
starina, ved' i ya tozhe tebya lyublyu. -  I  on  laskovo  pogladil  Kazana  po
golove. - Interesno, kak emu ponravitsya  tam,  na  novom  meste.  On  ved'
privyk k lesam. Emu vse pokazhetsya ochen' strannym.
   - I ya... tozhe... privykla k lesam, - prosheptala Dzhoanna. - Mozhet  byt',
poetomu ya tak lyublyu Kazana - bol'she vseh posle tebya  i  malen'koj.  Kazan,
milyj moj Kazan...
   V etot raz  Kazan  eshche  ostree  pochuvstvoval  tainstvennuyu  peremenu  v
hizhine. Hozyaeva nepreryvno obsuzhdali svoi  plany,  a  kogda  muzh  vyhodil,
Dzhoanna razgovarivala s rebenkom ili s Kazanom.
   Naveshchaya na sleduyushchej nedele hizhinu, Kazan s kazhdym razom stanovilsya vse
bespokojnee, i odnazhdy muzh Dzhoanny zametil proisshedshuyu v nem peremenu.
   - Mne kazhetsya, on znaet, chto my uezzhaem, -  skazal  on  Dzhoanne  kak-to
vecherom. A potom dobavil: - Segodnya reka podnyalas' eshche  vyshe.  S  ot容zdom
pridetsya podozhdat' nedelyu, a to i bol'she.
   V etu noch', kogda  luna  zalila  vershinu  Skaly  Solnca  svoim  zolotym
svetom. Seraya Volchica vyshla iz  ubezhishcha.  Ryadom  s  nej  kovylyali  tri  ee
volchonka. Mnogoe v etih myagkih komochkah, kotorye koposhilis' vozle Kazana i
vceplyalis' v ego sherst', napominalo  emu  malen'kuyu  Dzhoannu.  Inogda  oni
izdavali takie zhe neponyatnye tonen'kie zvuki i perebirali chetyr'mya  lapami
tak zhe neuklyuzhe i bespomoshchno, kak malen'kaya Dzhoanna svoimi dvumya  nozhkami.
Kazan ne laskal volchat, kak Seraya Volchica, no ih prikosnovenie, ih shchenyach'e
hnykan'e dostavlyali emu novuyu dlya nego radost'.
   Luna stoyala pryamo nad  skaloj,  bylo  svetlo,  kak  dnem.  Kazan  snova
otpravilsya za dobychej dlya  Seroj  Volchicy.  U  podnozhiya  skaly  pered  nim
vnezapno poyavilsya krupnyj zayac, i Kazan brosilsya v pogonyu.  On  gnalsya  za
nim s polmili, no tut instinkt volka vzyal verh nad sobakoj: Kazan  ostavil
bespoleznoe presledovanie. Olenya on smog by dognat',  no  na  melkuyu  dich'
volku sleduet ohotit'sya po primeru  lisy.  Kazan  stal  krast'sya  po  chashche
medlenno i besshumno, kak ten'. On  nahodilsya  primerno  v  mile  ot  Skaly
Solnca, kogda opyat' vysledil zajca. Dva pryzhka, i on uzhe derzhal  belyaka  v
zubah - uzhin dlya Seroj Volchicy! Vozvrashchalsya Kazan  ne  spesha,  to  i  delo
brosaya tyazhelogo zajca na zemlyu, chtoby peredohnut'.
   Dojdya do uzkoj tropy, vedushchej na  vershinu  skaly,  on  ostanovilsya.  Na
trope byl sovsem svezhij zapah chuzhih sledov. Dobycha vypala iz pasti Kazana,
kazhdyj volosok na ego tele podnyalsya. To, chto Kazan vdrug pochuyal,  ne  bylo
zapahom zajca, kunicy ili dikobraza: po tropinke proshel zver'e  klykami  i
kogtyami!
   Vnezapno s vershiny skaly slabo doneslis' zvuki, zaslyshav kotorye  Kazan
poletel vverh s gromkim, protyazhnym voem. Kogda on dostig  vershiny,  glazam
ego pri  svete  luny  predstalo  zrelishche,  ot  kotorogo  on  na  mgnovenie
okamenel. U samogo  kraya  otvesnogo  sklona  Seraya  Volchica  shvatilas'  v
smertel'noj bor'be s ogromnoj seroj rys'yu.  Vot  volchica  upala,  podmyataya
svirepoj koshkoj, i vdrug izdala uzhasnyj, pronzitel'nyj vopl'.
   Odnim pryzhkom  Kazan  ochutilsya  vozle.  Napal  on  bystro,  molcha,  kak
napadaet volk, no s muzhestvom i osterveneniem sobaki. Bud' ego protivnikom
sobaka, ona pogibla by ot etoj pervoj ataki. No rys' - eto sovsem  ne  to,
chto sobaka ili dazhe volk. Rys' - eto "Mau-li", to est'  "Bystrejshaya",  kak
prozvali ee indejcy, - samyj provornyj  zver'  iz  vseh  dikih  obitatelej
lesa. Dlinnye klyki Kazana uzhe gotovy byli vonzit'sya ej gluboko  v  gorlo,
no v kakuyu-to dolyu sekundy rys' otprygnula,  kak  bol'shoj  myagkij  myach,  i
klyki pogruzilis' lish' v myakot' ee plecha. Kazanu prihodilos' teper'  imet'
delo ne s klykami volka ili lajki, a s kogtyami, kotorye mogli vsporot' ego
telo, kak dvadcat' ostryh britv; on ne smog  by  uberech'sya  ot  nih,  dazhe
uhvativ vraga za gorlo.
   Kazanu dovelos' odnazhdy drat'sya s popavshej v  kapkan  rys'yu,  i  on  ne
zabyl uroka, poluchennogo v toj shvatke. Teper' on  staralsya  prizhat'  rys'
bryuhom k zemle. Bud' pered nim volk ili sobaka, on stremilsya by oprokinut'
ih na spinu, no rys', lezha na spine, stanovitsya  osobenno  opasnoj.  Odnim
dvizheniem svoej sil'noj zadnej  lapy  ona  mozhet  rasporot'  bryuho  lyubomu
zveryu.
   Kazan slyshal, kak skulit i plachet Seraya Volchica,  i  ponimal,  chto  ona
zhestoko izranena. YArost'  i  sily  ego  udvoilis'.  Ego  zuby  somknulis',
vcepivshis' v koshachij zagrivok. No  rysi  udalos'  vyvernut'sya  i  izbezhat'
smerti. Nuzhen byl novyj ryvok, chtoby dobrat'sya do ee shei, i Kazan prygnul.
Na odnu sekundu rys' okazalas' svobodnoj. Ona otpryanula nazad, no v to  zhe
mgnovenie Kazan vcepilsya ej v gorlo - na etot raz sverhu.
   Koshach'i kogti razodrali ego telo, vsporov  bok,  no  chut'  povyshe  togo
mesta, gde eto okazalos' by rokovym. Eshche udar, i ona by ego prikonchila, no
shvatka proishodila u  samogo  kraya  skaly,  i  neozhidanno,  ne  izdav  ni
rychaniya, ni vizga, oba oni pokatilis' s obryva. Do  oblomkov  skaly  vnizu
bylo futov pyat'desyat - shest'desyat. No, dazhe kogda oni kubarem leteli vniz,
klyki Kazana vonzalis' vse glubzhe i glubzhe.
   Vragi upali - Kazan poverh rysi. Udar otbrosil ego shagov na  desyat'.  V
mgnovenie oka Kazan opyat' vskochil. On eshche ne sovsem prishel v sebya, no  uzhe
rychal, uzhe byl gotov k boyu. Rys' lezhala nepodvizhno tam, gde  upala.  Kazan
podoshel poblizhe, vse eshche nacheku, i ostorozhno  prinyuhalsya.  On  ponyal,  chto
bitva okonchilas'. On povernulsya i medlenno pobrel k trope,  vozvrashchayas'  k
Seroj Volchice.
   Na zalitoj lunoj ploshchadke Seroj Volchicy  ne  bylo.  Okolo  rasseliny  v
skale lezhali bezzhiznennye tel'ca treh volchat. Rys' razorvala ih na  kuski.
Gorestno zaskuliv, Kazan prosunul golovu v rasselinu. Seraya Volchica lezhala
tam i gromko plakala. Kazan prolez k nej i  stal  lizat'  ee  krovotochashchie
plechi i golovu. Vsyu noch' Seraya Volchica to i delo vzvizgivala ot  boli.  Na
rassvete ona vypolzla naruzhu, k malen'kim mertvym telam na skale.
   I tut Kazan uvidel strashnuyu rabotu rysi. Seraya Volchica poteryala glaza -
oslepla navsegda. Ee okutal mrak,  kotoryj  ne  probit'  nikakomu  solncu.
Snova instinkt dikogo zverya dal Kazanu  ponyat',  chto  ego  podruga  teper'
bespomoshchna, eshche bespomoshchnee, chem te krohotnye sushchestva, kotorye  rezvilis'
zdes' pri svete luny vsego neskol'ko chasov nazad.
   Kazan ne othodil ot Seroj Volchicy v techenie vsego dnya.
   Tshchetno pytalas' Dzhoanna doklikat'sya Kazana.  Kogda  golos  ee  dostigal
Skaly Solnca, golova Seroj Volchicy plotnee pridvigalas' k Kazanu, a  Kazan
prizhimal ushi i snova prinimalsya zalizyvat' ee rany. Lish' pozdno vecherom on
ostavil svoyu podrugu, no lish' dlya togo, chtoby spustit'sya vniz  i  prinesti
ubitogo im ran'she belogo zajca. Seraya Volchica  ponyuhala,  potykala  dobychu
nosom, no est' ne stala.
   Toj zhe noch'yu Kazan zastavil ee posledovat' za  soboj  k  trope.  On  ne
zhelal bol'she zhit' na Skale Solnca, emu ne hotelos',  chtoby  Seraya  Volchica
ostavalas' zdes'. SHag za shagom on uvodil ee vniz po  izvilistoj  tropinke,
podal'she ot ee mertvyh detenyshej. Ona byla v sostoyanii  dvigat'sya,  tol'ko
kogda Kazan shel ochen' blizko - tak blizko, chto ona  mogla  kasat'sya  nosom
ego izranennogo boka.
   Tak oni dobralis' do kraya skaly; no zdes' nado bylo  sprygnut'  vniz  s
vysoty v tri-chetyre futa.  Togda-to  Kazan  uvidel,  naskol'ko  bespomoshchna
stala Seraya Volchica. Ona skulila i raz dvadcat' pripadala k zemle,  prezhde
chem reshilas' sdelat' skachok. Prygnula ona  nelovko,  na  pryamyh  lapah,  i
ruhnula u nog Kazana. Padenie dalo ej ponyat', chto ona vne  opasnosti  lish'
togda, kogda morda  ee  kasaetsya  idushchego  vperedi  Kazana.  Ona  poslushno
sledovala za nim, prizhavshis' plechom k ego boku.
   Oni vyshli na ravninu. Kazan  derzhal  napravlenie  k  zaroslyam  u  rusla
ruch'ya. Na protyazhenii korotkogo puti Seraya Volchica raz desyat' spotykalas' i
padala.
   S kazhdoj minutoj Kazan vse luchshe ponimal, chto znachit slepota. Odin raz,
v pogone za zajcem, on  ponessya  v  storonu,  no,  ne  sdelav  i  dvadcati
pryzhkov,  ostanovilsya,  poglyadel  nazad:  Seraya  Volchica  ni  na  shag   ne
sdvinulas' s mesta. Ona stoyala nepodvizhno, nyuhaya vozduh,  i  zhdala  svoego
druga. Celuyu minutu Kazan tozhe prostoyal v ozhidanii. Potom vernulsya k nej.
   S etogo momenta  Kazan  vsegda  vozvrashchalsya  tuda,  gde  ostavil  Seruyu
Volchicu, znaya, chto obyazatel'no najdet ee na prezhnem meste.
   Ves' etot den' oni proveli v zaroslyah.  K  vecheru  Kazan  otpravilsya  v
hizhinu. Dzhoanna i ee muzh byli doma, i oba srazu zametili razodrannyj bok i
svezhie rubcy na golove i plechah Kazana.
   - On dralsya libo s rys'yu, libo s medvedem.  Volk  ne  mog  by  tak  ego
otdelat', - skazal muzhchina, osmotrev Kazana. - |ta draka chut' ne stala ego
poslednej.
   Celyh polchasa Dzhoanna hlopotala nad Kazanom. Pri etom  ona  chto-to  emu
govorila, poglazhivaya ego svoimi  nezhnymi  rukami.  Ona  promyla  emu  rany
teploj vodoj, namazala ih kakim-to celebnym sostavom,  i  Kazana  ohvatilo
prezhnee zhelanie ostat'sya s Dzhoannoj,  nikogda  bol'she  ne  vozvrashchat'sya  v
lesa. Ona pozvolila emu celyj chas prolezhat' na  krae  ee  plat'ya,  kasayas'
nosom ee nogi, a sama sidela tiho, zanimayas'  kakim-to  rukodel'em.  Potom
Dzhoanna podnyalas', chtoby prigotovit' uzhin, i Kazan tozhe  vstal  i,  slegka
poshatyvayas', napravilsya k dveri. Seraya Volchica i nochnoj mrak trebovali ego
k sebe, i on otvechal na etot zov, ponuro opustiv plechi i  golovu.  Prezhnej
radosti ne stalo.
   Kazan dozhdalsya, poka otkroyut dver', i  ushel.  Uzhe  vzoshla  luna.  Seraya
Volchica vstretila ego, tiho skulya ot radosti. Ona tknulas' v ego sheyu svoej
slepoj mordoj, i, kazalos', ona, slepaya, byla bolee schastliva,  chem  Kazan
vo vsej ego sile.
   I  vot  nachalas'  podlinnaya  bor'ba  mezhdu  vernoj  slepoj  volchicej  i
zhenshchinoj. Esli by Dzhoanna imela hot' malejshee  predstavlenie  o  tom,  kto
ostavalsya tam, v zaroslyah, esli by ona  hot'  odnazhdy  uvidela  neschastnoe
sushchestvo, dlya kotorogo Kazan byl teper' vsem  na  svete  -  i  solncem,  i
zvezdami, i lunoj, i spaseniem ot golodnoj smerti, - ona by, navernoe,  ne
stala otnimat' Kazana u Seroj Volchicy. No Dzhoanna nichego etogo  ne  znala;
ona vse bol'she priruchala Kazana, zamanivala  ego  v  hizhinu  i  postepenno
pobezhdala.
   Nakonec, nedelyu spustya posle bitvy na Skale Solnca,  nastupil  reshayushchij
moment. Za dva dnya do etogo Kazan otvel Seruyu Volchicu na  lesistyj  mys  u
reki. Tam on ostavil ee, a sam ushel k hizhine.  Na  etot  raz  muzh  Dzhoanny
vecherom privyazal k ego oshejniku  tolstyj  remen',  a  drugoj  konec  remnya
zakrepil v skobke, vvernutoj v brevenchatuyu stenu.
   Na sleduyushchee utro Dzhoanna  i  ee  muzh  podnyalis'  eshche  zatemno.  Solnce
tol'ko-tol'ko pokazalos', kogda vse oni vyshli iz hizhiny.  Muzhchina  nes  na
rukah rebenka, Dzhoanna vela Kazana. Ona zaperla  dver'  i  posledovala  za
muzhem vniz k reke. Kazan uslyhal, kak iz gorla ee vyrvalsya  zvuk,  pohozhij
na sderzhivaemoe rydanie. U berega stoyala bol'shaya  lodka  -  kanoe,  -  uzhe
nagruzhennaya. Dzhoanna voshla v lodku pervaya, zatem muzh peredal  ej  rebenka.
Ona potyanula remen', i Kazan ulegsya u ee nog.
   Oni ottolknulis' ot berega. Solnce prigrevalo Kazanu spinu, i on  lezhal
s zakrytymi glazami, polozhiv golovu na koleni Dzhoanne. Ruka ee myagko legla
emu na sheyu. Kogda lodka stala priblizhat'sya k  lesistomu  mysu,  u  Dzhoanny
snova vyrvalsya tot zhe zvuk,  kotorogo  muzh  ne  mog  rasslyshat',  -  zvuk,
pohozhij na rydanie.
   Dzhoanna na proshchan'e pomahala rukoj hizhine, uzhe ischezayushchej za derev'yami.
   - Proshchaj! - kriknula ona. - Proshchaj!
   I tut  ona  opustila  golovu,  prizhimayas'  k  Kazanu  i  k  rebenku,  i
rasplakalas'.
   Muzh ee perestal gresti.
   - Ty zhaleesh', Dzhoanna?
   Oni proplyvali v etot moment vdol' mysa, i veter vdrug dones do nozdrej
Kazana zapah Seroj Volchicy. Kazan podnyalsya, negromko zaskulil.
   - Ty zhaleesh', chto my uezzhaem?
   Dzhoanna pokachala golovoj.
   - Net, - otvetila ona. - Tol'ko ya ved' vsegda zhila zdes', v lesah.  Oni
dlya menya - rodnoj dom.
   Mys s beloj peschanoj kosoj, pohozhej na vytyanutyj palec, ostalsya pozadi.
Kazan stoyal, ne spuskaya s nego  glaz.  CHelovek  okliknul  ego,  a  Dzhoanna
podnyala golovu. Ona tozhe posmotrela na mys, i vdrug  remen'  vypal  iz  ee
pal'cev: ona uvidela, kto stoit u kraya  beloj  peschanoj  kosy.  Tam  zhdala
Seraya Volchica. Nevidyashchie glaza ee byli povernuty v storonu Kazana. Volchica
ponyala vse.  CHut'e  ob座asnilo  ej  to,  chego  ne  videli  glaza.  Kazan  i
chelovecheskij zapah nahodilis' vmeste, i oni uhodili  vse  dal'she,  dal'she,
dal'she...
   - Posmotri, - prosheptala Dzhoanna.
   Muzh obernulsya. Perednimi lapami Seraya Volchica stoyala v vode. Potom  ona
sela, podnyala golovu k solncu, kotorogo ne mogla videt', i poslala  Kazanu
dolgij proshchal'nyj klich.
   Lodka nakrenilas'. Temno-buroe telo metnulos' v vozduhe, i Kazan ischez.
   Muzhchina potyanulsya za ruzh'em. Ruka Dzhoanny ostanovila ego. Lico ee  bylo
bledno.
   - Pust' on vernetsya k nej! Pust' on idet! Pust' idet! - zakrichala  ona.
- Tam ego mesto, ryadom s nej.
   A Kazan, dostignuv berega, stryahnul vodu s kosmatoj spiny i v poslednij
raz  vzglyanul  na  svoyu  hozyajku.  Lodka  postepenno  ischezala  za  pervoj
izluchinoj. Eshche mgnovenie, i ona skrylas' iz glaz.
   Seraya Volchica pobedila.





   Posle shvatki s ogromnoj dymchatoj rys'yu na Skale Solnca Kazan vse  rezhe
i vse bolee smutno vspominal o prezhnih dnyah, kogda byl ezdovoj sobakoj,  a
potom  voZHakom  volch'ej  stai.  Konechno,  proshloe  ne  mozhet  okonchatel'no
izgladit'sya  iz  pamyati,  no  vsegda  otdel'nye  vospominaniya  budut  yasno
vydelyat'sya na fone ostal'nyh, kak yazyki plameni na fone nochnogo mraka. No,
podobno tomu, kak v zhizni  cheloveka  opredelyayushchimi  i  otpravnymi  tochkami
sluzhat takie vazhnye sobytiya, kak, naprimer, zhenit'ba ili reshayushchaya  stupen'
v kar'ere, tak dlya Kazana zhizn' nachalas'  budto  s  teh  dvuh  tragicheskih
sobytij, kotorye tak bystro posledovali  odno  za  drugim  posle  rozhdeniya
detenyshej.
   Pervym sobytiem byla shvatka  na  Skale  Solnca,  kogda  dymchataya  rys'
vydrala glaza krasivoj podruge Kazana i razorvala ih detenyshej. Kazan ubil
rys', no mest' ne mogla vernut'  zrenie  Seroj  Volchice.  Nikogda  uzhe  ne
hodit' im vmeste na ohotu, ne ryskat' s dikimi  stayami  na  ravninah  i  v
lesnyh chashchah. Poetomu-to pri vospominanii o toj nochi Kazan vsegda  nachinal
rychat', a guby ego vzdergivalis', obnazhaya dlinnye belye klyki.
   Vtorym sobytiem yavilsya ot容zd  Dzhoanny  i  ee  sem'i.  CHto-to  govorilo
Kazanu, chto nazad oni ne vernutsya. Poroyu  yarkaya  kartina  vstavala  v  ego
pamyati: solnechnoe utro; zhenshchina i rebenok, kotoryh on  lyubit,  i  muzhchina,
kotorogo on radi nih terpit, uplyvayut v lodke... Kazan  chasto  vyhodil  na
mys i s toskoj smotrel na reku, na to mesto, gde on  vyprygnul  iz  kanoe,
vozvrashchayas' k svoej slepoj podruge.
   Takim obrazom, vsya zhizn' ego byla  teper'  napolnena  tremya  chuvstvami:
nenavist'yu ko vsemu nosyashchemu zapah rysi, toskoj po Dzhoanne, po ee  rebenku
i privyazannost'yu k Seroj Volchice. Prichem samoj sil'noj strast'yu  byla  ego
nenavist' k rysi, ibo ne tol'ko slepotu Seroj Volchicy i smert'  detenyshej,
no i razluku s hozyajkoj on svyazal v svoem predstavlenii s  toj  bitvoj  na
Skale Solnca. On stal smertel'nym vragom vseh rysej, i,  esli  napadal  na
sled etoj bol'shoj dymchatoj koshki, on srazu prevrashchalsya v rychashchego d'yavola.
Nenavist' ego rosla den'  oto  dnya  po  mere  togo,  kak  prezhnie  sobach'i
instinkty vse bol'she ustupali mesto dikim, volch'im.
   No vse zhe na tri chetverti  Kazan  byl  sobakoj,  a  sobaki  ne  vynosyat
odinochestva. Poetomu Seraya Volchica  s  kazhdym  dnem  stanovilas'  emu  vse
neobhodimej. Mir lyudej nahodilsya v chetyrehstah  milyah  k  yugu  ot  nih,  a
blizhajshij fort Gudzonova zaliva byl v shestidesyati milyah k zapadu.  Prezhde,
kogda zhenshchina i rebenok byli zdes', Seraya Volchica chasto provodila  nochi  v
lesu sovsem odna, ozhidaya svoego  druga.  Teper'  zhe  sam  Kazan  skuchal  i
ispytyval bespokojstvo, kogda emu prihodilos' na vremya ostavlyat' ee.
   Postepenno mezhdu Kazanom i Seroj Volchicej vozniklo novoe  ponimanie,  i
slepota Seroj Volchicy nauchila ih oboih mnogomu, chego oni ne znali  prezhde.
K nachalu leta Seraya Volchica uzhe vpolne  pospevala  za  Kazanom,  esli  tot
dvigalsya ne slishkom bystro. Ona bezhala ryadom s  nim,  kasayas'  mordoj  ego
plecha. Kazan priuchilsya teper' ne delat' dlinnyh pryzhkov, a begat'  ryscoj.
Ochen' skoro on ponyal, chto dolzhen vybirat' dlya Seroj Volchicy  samyj  legkij
put'. Kogda oni podhodili k mestu,  gde  nuzhno  bylo  pereprygnut',  Kazan
podtalkival Seruyu Volchicu i povizgival, a ona stoyala, podnyav ushi  i  chutko
prislushivayas'. Kogda Kazan delal skachok, ona po  sluhu  opredelyala,  kakoe
rasstoyanie ej nado preodolet'. I vsegda prygala dal'she,  chem  trebovalos',
no zato bez promaha.
   A koe v chem ona dazhe prevzoshla Kazana: obonyanie i sluh teper'  zamenyali
ej zrenie, i s kazhdym dnem eti chuvstva stanovilis' vse ton'she. Mezhdu nej i
Kazanom vyrabotalsya svoeobraznyj nemoj yazyk,  pri  pomoshchi  kotorogo  Seraya
Volchica mogla davat' Kazanu ponyat', chto podskazyvaet ej v dannyj moment ee
chut'e ili sluh. U Kazana dazhe poyavilas' zabavnaya privychka vsegda  smotret'
na Seruyu  Volchicu,  kogda  oni  ostanavlivalis',  chtoby  prislushat'sya  ili
ponyuhat' vozduh.
   Posle togo kak Dzhoanna s rebenkom uehali, Kazan otvel  svoyu  podrugu  v
gustye zarosli eli i pihty u reki; zdes' oni ostavalis'  do  samogo  leta.
Pervye nedeli Kazan ezhednevno podhodil k hizhine, gde ran'she  zhili  lyubimye
im sushchestva, - on nadeyalsya obnaruzhit' tam kakie-nibud' priznaki zhizni.  No
dver' nikogda ne otkryvalas', okna po-prezhnemu  ostavalis'  zakolochennymi,
ni razu spiral' dyma ne podnyalas' iz glinyanoj  truby.  Na  dorozhke  nachala
prorastat' trava, i vse slabee i  slabee  stanovilsya  chelovecheskij  zapah,
kotoryj Kazan vse eshche razlichal zdes'.
   Kak-to raz pod odnim iz zabityh okon Kazan nashel malen'kij  bashmachok  -
staryj, dyryavyj, pochernevshij ot snega  i  dozhdya  detskij  bashmachok.  Kazan
dolgo prolezhal vozle nego. Potom vstal i  napravilsya  v  zarosli  k  Seroj
Volchice.
   Hizhina byla edinstvennym mestom, kuda Seraya Volchica ni za chto ne hotela
idti s Kazanom. Vse ostal'noe vremya ona ne pokidala ego.  Teper',  nemnogo
svyknuvshis' so slepotoj, ona dazhe stala soprovozhdat' ego na ohotu - vplot'
do toj minuty, kogda Kazan napadal na sled i puskalsya v pogonyu  za  dich'yu.
Togda Seraya Volchica ostanavlivalas' i  zhdala.  Obychno  Kazan  ohotilsya  za
bol'shimi zajcami-belyakami. No odnazhdy noch'yu on zagnal moloduyu lan'. Dobycha
byla slishkom tyazhela, chtoby tashchit' ee k Seroj Volchice, poetomu on  vernulsya
za podrugoj i otvel ee k mestu pirshestva. S kazhdym  dnem  oni  stanovilis'
vse bolee nerazluchnymi, i nakonec na vseh  dikih  tropah  sledy  ih  stali
vstrechat'sya tol'ko vmeste i nikogda v odinochku.
   Potom prishel Bol'shoj Ogon'.
   Seraya Volchica eshche za dva dnya pochuyala ego s zapada. Vecherom solnce zashlo
v  zloveshchuyu  dymno-seruyu  tuchu.  Luna,  skol'zya  k   zapadu,   stanovilas'
krovavo-krasnoj. Kogda indejcy videli ee takoj, oni  govorili,  chto  "luna
istekaet krov'yu"; eto bylo durnoe predznamenovanie.
   Na sleduyushchij den' Seraya Volchica byla bespokojna, a k  poludnyu  i  Kazan
pochuvstvoval v vozduhe predosterezhenie, kotoroe ego podruga  razgadala  na
mnogo chasov ran'she. Zapah stanovilsya vse sil'nee, i k vecheru  pelena  dyma
zavolokla solnce.
   Zveri i pticy, naselyavshie lesistyj treugol'nik mezhdu dvumya slivayushchimisya
rekami, uzhe gotovy byli obratit'sya v begstvo, no veter vdrug  peremenilsya.
On podul s  vostoka.  Ogon',  bushevavshij  na  zapadnom  i  yuzhnom  beregah,
soedinilsya, bystro proshel vdol' osnovaniya treugol'nika, otrezav tem  samym
dlya vseh poslednij put' k begstvu.
   Potom veter snova peremenilsya,  i  ogon'  dvinulsya  k  severu.  Vershina
treugol'nika prevratilas' v smertel'nuyu lovushku. Vsyu noch' yuzhnyj kraj  neba
polyhal zloveshchim svetom, a k utru vse zhivoe stalo zadyhat'sya ot zhara, dyma
i pepla.
   V strahe Kazan tshchetno pytalsya  najti  sredstvo  spaseniya.  Ni  na  odno
mgnovenie on ne pokidal Seroj Volchicy. On byl na tri chetverti  sobakoj,  i
emu nichego ne stoilo pereplyt' odnu iz rek, no Seraya Volchica, edva  stupiv
v vodu, tut zhe vyskakivala obratno na bereg.  Kak  i  vse  ee  plemya,  ona
boyalas' vody bol'she, chem  ognya  i  smerti.  Kazan  pytalsya  zastavit'  ee;
desyatki raz on prygal v vodu i  vyplyval  na  seredinu  potoka.  No  Seraya
Volchica prodvigalas' v vode tol'ko do teh por, poka mogla idti vbrod.
   Teper' oni uzhe slyshali otdalennyj rokot plameni. Dikie obitateli lesa v
panike bezhali ot nego. Oleni i losi brosalis' v vodu.  Na  beluyu  peschanuyu
kosu prikovylyala bol'shaya chernaya medvedica  s  dvumya  medvezhatami,  i  dazhe
medvezhata polezli v vodu i legko pereplyli na drugoj bereg.  Kazan  sledil
za nimi, a potom vzglyanul na Seruyu Volchicu i zaskulil.
   Vskore na peschanuyu kosu vybralis' i drugie  sushchestva,  kotorye  boyalis'
vody ne men'she Seroj Volchicy: izyashchnyj  malen'kij  sobol',  bol'shoj  zhirnyj
dikobraz, kunica, kotoraya nyuhala vozduh i  hnykala,  kak  rebenok.  Takih,
kotorye ne umeli ili ne hoteli plyt', bylo vtroe bol'she. Sotni gornostaev,
kak krysy, snovali  vdol'  berega,  i  pisk  ih  zvuchal  nepreryvno.  Lisy
metalis' v poiskah dereva ili povalennogo stvola, po kotorym mozhno bylo by
perebrat'sya cherez potok. Rys'  rychala,  povernuvshis'  v  storonu  ognya.  A
sobrat'ya Seroj Volchicy, volki, reshalis' stupat' ne glubzhe, chem ona sama.
   Tyazhelo dysha, zadyhayas' ot zhara i dyma. Kazan podoshel k  Seroj  Volchice.
Dlya nih ostavalos' odno  poslednee  ubezhishche  -  peschanaya  otmel',  kotoraya
vdavalas' v reku futov na pyat'desyat.  Kazan  pospeshno  povel  svoyu  slepuyu
podrugu k etoj otmeli. Kogda oni  probralis'  skvoz'  nizkij  kustarnik  k
reke, oba vdrug zamerli. Do ih  nozdrej  doletel  zapah  vraga  eshche  bolee
lyutogo, chem ogon'. Peschanoj otmel'yu uzhe zavladela rys';  ona  lezhala  tam,
pritaivshis' u  samoj  vody.  Tri  dikobraza  vlezli  v  vodu,  svernuvshis'
klubochkami, igly ih toporshchilis' i podragivali. Kunica shipela  na  rys'.  A
sama rys', prizhav ushi, ne spuskala glaz s Kazana i Seroj Volchicy,  kotorye
vstupali na otmel'.
   Vernaya Seraya Volchica byla polna reshimosti drat'sya i, oskaliv  zuby,  ne
otstavala  ot  Kazana.  Serdito  ogryznuvshis',  Kazan  otognal   ee.   Ona
ostanovilas' i, drozha i skulya, sledila, kak on prodvigaetsya  vpered.  Edva
kasayas' zemli, navostriv ushi, Kazan shel na rys' spokojno, kak budto  vovse
ne ugrozhayushche, - smertonosnoe nastuplenie zakalennoj v boyah sobaki,  horosho
ovladevshej iskusstvom ubivat'! CHelovek iz civilizovannogo  mira  reshil  by
dazhe, chto Kazan priblizhalsya k  rysi  s  druzheskimi  namereniyami.  No  rys'
ponyala. Mezhdu nimi  byla  vrazhda  mnogih  pokolenij,  stavshaya  dlya  Kazana
neprimirimoj posle strashnoj nochi na Skale Solnca.
   Instinkt  predupredil  kunicu  o  tom,  chto  dolzhno  proizojti,  i  ona
staralas' spryatat'sya, prizhat'sya k zemle. Dikobrazy,  kak  malen'kie  deti,
kapriznichali, nedovol'nye prisutstviem drachunov  i  gustymi  tuchami  dyma;
igly ih vstali torchkom.
   Rys' lezhala na bryuhe, kak koshka, i zadnie lapy ee podragivali,  gotovye
k pryzhku. A Kazan kruzhil ryadom, i lapy ego, kazalos', stupali ne po pesku,
a po vozduhu. Rys' sledila za nim ne otryvaya glaz, a potom kruglym rychashchim
komkom proletela te vosem' futov, kotorye eshche razdelyali ih.
   Kazan ne otskochil v storonu. On ne sdelal popytki izbezhat' napadeniya, a
vstretil ego, sobrav vse sily, kak v boyu  odna  ezdovaya  sobaka  vstrechaet
druguyu. Kazan byl na desyat' funtov tyazhelee rysi, i na  kakoe-to  mgnovenie
bol'shaya myagkaya koshka s dvadcat'yu kogtyami-britvami okazalas' oprokinutoj na
bok. S  bystrotoj  molnii  Kazan  vospol'zovalsya  svoim  prevoshodstvom  i
vcepilsya rysi v zagrivok.
   V tu zhe sekundu podskochila Seraya Volchica i, prodolzhaya draku gde-to  pod
bryuhom Kazana, somknula svoi  chelyusti  na  zadnej  lape  koshki.  Hrustnula
kost'. Rys', okazavshis' pod dvojnoj tyazhest'yu, otskochila nazad,  volocha  za
soboj volchicu i Kazana. No tut ona upala na odnogo iz dikobrazov, i v telo
ee vonzilis' ego ostrye igly. Eshche  pryzhok,  ona  vyrvalas'  na  svobodu  i
brosilas' navstrechu dymu. Kazan ne stal  presledovat'  ee.  Seraya  Volchica
podoshla k nemu  i  nachala  lizat'  emu  sheyu,  gde  temno-buraya  ego  shkura
okrasilas' svezhej krov'yu. Kunica lezhala kak mertvaya, tol'ko poglyadyvala na
vseh svoimi zlymi chernymi glazkami. Dikobrazy prodolzhali  boltat'  chto-to,
slovno prosya poshchady. Zatem  gustaya  chernaya  udushlivaya  zavesa  dyma  nizko
opustilas' nad otmel'yu, i pahnulo zharom, kak iz parovoznoj topki.
   Na samom krayu otmeli Kazan i Seraya Volchica legli na pesok,  svernuvshis'
klubochkami i spryatav golovy pod svoimi telami.  Ogon'  byl  teper'  sovsem
blizko. On revel, kak ogromnyj vodopad, a inogda razdavalsya  oglushitel'nyj
tresk padayushchih derev'ev. Vozduh byl napolnen iskrami i  peplom.  Neskol'ko
raz Kazan podnimal golovu i ogryzalsya na goryashchie ugol'ki,  kotorye  padali
na nego i zhgli ego telo.
   Na  samom  beregu  reki  byli  gustye  zarosli   zelenogo   kustarnika.
Dobravshis' syuda, plamya neskol'ko utihlo, i zhar spal. No vse zhe proshlo  eshche
mnogo vremeni, prezhde chem Kazan i Seraya Volchica smogli  vysunut'  mordy  i
vzdohnut' svobodnee. Togda oni  ponyali,  chto  peschanaya  otmel'  spasla  im
zhizn'. V treugol'nike mezhdu dvumya  rekami  vse  pochernelo,  i  lapam  bylo
goryacho stupat' po zemle.
   Dym  rasseyalsya.  Napravlenie  vetra  opyat'  izmenilos',  on   podul   s
severo-zapada, svezhij i prohladnyj. Kunica  pervaya  ostorozhno  napravilas'
tuda, gde byl ran'she les, a dikobrazy  vse  eshche  lezhali  svernuvshis'  dazhe
togda, kogda Kazan i Seraya Volchica pokidali peschanuyu  otmel',  napravlyayas'
vverh po reke. K vecheru ih lapy uzhe boleli ot goryachego pepla i raskalennoj
zoly.
   V etu noch' luna vzoshla strannaya, zloveshchaya, pohozhaya na  krovavoe  pyatno.
Dolgie bezmolvnye chasy ne slyshno bylo dazhe uhan'ya sovy, kotoroe  moglo  by
zaverit', chto eshche ne vse pogiblo tam, gde tol'ko vchera stoyal polnyj  zhizni
moguchij dikij les.
   Kazan znal, chto ohotit'sya zdes' teper' ne na  kogo,  i  oni  prodolzhali
svoj put' vsyu noch'. Na rassvete dobralis' do uzkoj polosy bolota,  kotoroe
tyanulos' vdol' berega reki. Po plotine, postroennoj  bobrami,  oni  smogli
nakonec perebrat'sya na  protivopolozhnyj  bereg  -  v  zelenuyu  stranu,  ne
tronutuyu ognem. Eshche celye sutki oni shli  na  zapad,  poka  ne  vstupili  v
porosshuyu lesom bolotistuyu nizinu.
   A poka Kazan i Seraya Volchica shli  na  zapad,  ot  Gudzonova  zaliva  na
vostok derzhal put' hudoshchavyj temnolicyj francuz, po imeni Anri Loti, samyj
znamenityj vo vsem krae ohotnik na rysej. On  iskal  nuzhnye  emu  sledy  i
nashel ih zdes' v izobilii. Tut byl nastoyashchij ohotnichij  raj:  zajcy-belyaki
vodilis' tysyachami, a potomu i rysej bylo ochen' mnogo. Anri  Loti  postroil
sebe hizhinu i vernulsya v fort: on dozhidalsya,  poka  vypadet  pervyj  sneg,
chtoby vernut'sya na oblyubovannoe mesto s sobakami, s zapasom prodovol'stviya
i kapkanami.
   V eto zhe vremya s yuga  medlenno  prodvigalsya  to  na  lodke,  to  peshkom
molodoj zoolog iz  universiteta,  sobirayushchij  material  dlya  svoej  knigi,
kotoraya nazyvalas' "Razum dikih zhivotnyh". Zvali  molodogo  cheloveka  Pol'
Uejmen. On dogovorilsya, chto provedet chast' zimy s Anri Loti, i vez s soboj
kipy bumagi, fotoapparat i fotografiyu devushki.  Edinstvennym  ego  oruzhiem
byl perochinnyj nozh.
   Kazan i Seraya Volchica ustroili svoe zhilishche na gusto zarosshem bolote,  v
pyati-shesti milyah ot hizhiny, kotoruyu postroil sebe Anri Loti.





   Stoyal uzhe yanvar', kogda provodnik iz forta privel Polya Uejmena v hizhinu
Loti.  Polyu  bylo   goda   tridcat'   dva,   tridcat'   tri.   |nergichnyj,
zhizneradostnyj, on srazu ponravilsya Anri. Esli by ne  eto  obstoyatel'stvo,
pervye dni v hizhine okazalis' by ne ochen' priyatnymi,  potomu  chto  ohotnik
byl v to vremya ves'ma ne v duhe. On rasskazal o svoih gorestyah  Uejmenu  v
pervyj zhe vecher, kogda oni sideli u raskalennoj dokrasna  pechki  i  kurili
trubki.
   - Nichego ne mogu ponyat', - govoril Anri. - Poteryal sem' rysej, i pritom
v kapkanah! V klochki razorvany, slovno zajcy, kotorye pobyvali v  lapah  u
lisy. Eshche nikogda nikto, dazhe medved', ne trogal rys' v kapkane. Vpervye v
zhizni vizhu takoe. Izodrany tak, chto za nih i  poldollara  ne  dadut.  Sem'
shtuk! Da ved' eto bol'she dvuhsot dollarov! A  prodelyvayut  podobnye  shtuki
dva volka. Ih dvoe, ya po sledam vizhu, i oni nikogda ne prihodyat po odnomu.
Obhodyat vse kapkany, s容dayut zajcev, kunicu ostavlyayut, norku  i  gornostaya
tozhe, a vot rys', chert by ih pobral, obdirayut nachisto! Prosto  spuskayut  s
nee shkuru, slovno lyko s dereva. YA uzh proboval klast' strihnin  v  olen'em
sale, i kapkany stavil, i  zapadni  ustraival,  a  izlovit'  ih  ne  mogu.
Vyzhivut oni menya otsyuda, koli mne ne udastsya dobrat'sya do nih. YA vzyal pyat'
celyh rysej, a oni mne pereportili sem'.
   Istoriya   eta   zainteresovala   Uejmena.   On   prinadlezhal   k    tem
issledovatelyam,  kotorye  polagali,  chto  samonadeyannyj  egoizm  zakryvaet
cheloveku glaza na mnogie  porazitel'nye  yavleniya  prirody.  Uejmen  brosil
vyzov vsem, kto  schitaet,  chto  chelovek  -  edinstvennoe  zhivoe  sushchestvo,
sposobnoe myslit', i chto zdravyj smysl  i  um,  proyavlyaemyj  lyubym  drugim
sushchestvom, - vsego-navsego instinkt. Svoi mysli Uejmen sumel obosnovat'  s
takoj posledovatel'nost'yu, chto sniskal sebe izvestnost' v uchenyh krugah po
vsej strane. Priskorbnaya dlya Anri istoriya s rysyami pokazalas' Polyu  ves'ma
znachitel'noj, i oni do polunochi veli besedu o  zagadochnom  povedenii  etoj
strannoj pary volkov.
   - Odin volk pobol'she, drugoj pomen'she, - rasskazyval Anri. -  I  kazhdyj
raz v draku vstupaet bol'shoj. Vse eto legko razobrat' po sledam na  snegu.
Poka bol'shoj deretsya, tot, chto pomen'she, vse begaet  i  begaet  krugom,  a
kogda rys' upadet ili izdohnet, on podskakivaet  i  pomogaet  rvat'  ee  v
klochki. Tol'ko u odnogo kapkana ya zametil, chto i  tot,  kotoryj  pomen'she,
tozhe vstupil v draku: na snegu bylo ochen' mnogo krovi,  no  ne  rys'ej.  YA
togda za etimi d'yavolami celuyu milyu shel po ih krovavym sledam.
   V posleduyushchie dve nedeli Uejmen  sobral  nemalo  materialov  dlya  svoej
knigi. Ne prohodilo dnya, chtoby vozle  togo  ili  drugogo  kapkana  oni  ne
nahodili sledov dvuh volkov.  Kak  i  govoril  Anri,  sledy  dejstvitel'no
vsegda byli dvojnye: eti volki nikogda ne hodili po odnomu. Na tretij den'
po priezde Uejmen vmeste s Loti podoshel  k  kapkanu,  v  kotoryj  popalas'
rys'. No chto ot nee ostalos'! Anri razrazilsya proklyatiyami i na anglijskom,
i na rodnom francuzskom yazyke; lico ego pobagrovelo ot yarosti.  Rys'  byla
izorvana v kloch'ya, shkura ee uzhe ne imela nikakoj ceny.
   Po sledam na snegu Uejmen  opredelil,  gde  sidel,  dozhidayas',  men'shij
volk, poka drugoj ubival. Uejmen ne stal delit'sya svoimi myslyami  s  Anri,
no vse bol'she i bol'she  ubezhdalsya  v  tom,  chto  nashel  yarkij  primer  dlya
obosnovaniya svoej  teorii.  Vo  vseh  etih  tainstvennyh  dejstviyah  vozle
kapkana mozhno bylo usmotret' proyavlenie razuma. Pochemu eti  dva  volka  ne
unichtozhali  enota,  gornostaya  ili  kunicu?  Pochemu  nenavist'   ih   byla
napravlena tol'ko na rys'?
   Uejmen byl neobychajno vzvolnovan. On ochen' lyubil dikih zverej i  potomu
nikogda  ne  nosil  s  soboj  ruzh'ya.  On  videl,  kak  Anri   raskladyvaet
otravlennye primanki  dlya  dvuh  chetveronogih  grabitelej,  i  eto  muchilo
molodogo zoologa. No, kogda den' za dnem primanki ostavalis'  netronutymi,
likovanie ego roslo.  On  s  simpatiej  otnosilsya  k  smelomu  razbojniku,
kotoryj neizmenno vstupal v bor'bu s rys'yu.
   Vecherami Uejmen zapisyval mysli i nablyudeniya, sobrannye za den'. Kak-to
vecherom on neozhidanno obratilsya k Anri:
   - Skazhi, Anri, tebya nikogda ne muchaet sovest', chto ty ubivaesh'  stol'ko
dikih zverej? - sprosil on.
   Anri posmotrel na nego s udivleniem i pokachal golovoj.
   - YA ubil ih tysyachi, - otvetil on. - I eshche tysyachi ub'yu.
   - I sushchestvuet eshche dvadcat' tysyach  takih,  kak  ty,  v  severnoj  chasti
nashego kontinenta, i vse oni ubivayut, ubivayut, ubivayut uzhe  sotni  let,  a
vse-taki nikak ne mogut istrebit' obitatelej dikogo mira. "Vojna  cheloveka
so zverem" - tak eto mozhno bylo by nazvat'. I, esli by  ty  mog  vernut'sya
syuda cherez pyat'sot let, ty nashel by v etih  krayah  prezhnie  lesa  i  dikih
lesnyh zverej. K  primeru  -  ogromnye  prerii  na  zapade.  Tam  vse  eshche
vstrechayutsya sledy bizonov, a ved' povsyudu krugom rastut goroda. Ty  slyhal
kogda-nibud' pro Nort-Betlford?
   - |to gde-to vozle Monrealya ili Kvebeka? - sprosil Anri.
   Uejmen ulybnulsya i vytashchil iz karmana fotografiyu, portret devushki.
   - Net, Nort-Betlford daleko na zapade, v Saskachevane. Sem' let nazad ya,
byvalo, ezdil tuda kazhdyj god poohotit'sya na teterevov, kojotov  i  losej.
Tam togda i v pomine ne bylo nikakogo  Nort-Betlforda,  i  na  sotni  mil'
krugom tyanulis'  velikolepnye  prerii.  Na  reke  Saskachevan,  gde  teper'
nahoditsya Nort-Betlford, ran'she stoyala odna-edinstvennaya hizhina, gde  ya  i
ostanavlivalsya,  kogda  priezzhal  ohotit'sya.  V  hizhine  etoj   vmeste   s
roditelyami zhila dvenadcatiletnyaya devochka. My chasto hodili vmeste s nej  na
ohotu, - ya togda eshche ubival zverej. Devochka plakala, kogda ya ubival,  a  ya
smeyalsya nad nej.
   Potom tam vblizi proshla zheleznaya doroga, zatem postroili  eshche  odnu,  i
oni pereseklis' nedaleko ot hizhiny. I srazu na tom meste vyros gorod.  Dva
goda nazad gam zhilo uzhe okolo dvuh tysyach chelovek, a v etom godu,  kogda  ya
proezzhal cherez etot gorod, v nem bylo uzhe pyat' tysyach zhitelej, a eshche  cherez
dva goda budet desyat' tysyach. Tam, gde stoyala odna hizhina, teper' tri banka
s kapitalom v sorok millionov dollarov. Uzhe za dvadcat' mil'  nad  gorodom
vidno zarevo ot elektricheskih ognej.  V  gorode  est'  kolledzh,  postrojka
kotorogo oboshlas' v sto tysyach dollarov, priyut, pozharnoe depo,  dva  kluba,
associaciya  promyshlennikov;  na  budushchij  god  tam  sobirayutsya   prolozhit'
tramvajnye linii - tam, gde vsego neskol'ko let nazad vyli kojoty!
   Lyudi pribyvayut v takom kolichestve, chto ih edva  uspevayut  perepisyvat'.
Projdet kakih-nibud' pyat' let, i na tom meste, gde stoyala odinokaya hizhina,
budet gorod s dvadcatitysyachnym naseleniem. A ta  malen'kaya  devochka  stala
teper' vzrosloj devushkoj. Roditeli ee razbogateli.  No  ne  v  etom  delo.
Glavnoe, chto etoj vesnoj |jlina vyjdet za menya zamuzh. Radi nee ya  perestal
ubivat' zverej. Ej bylo shestnadcat' let, kogda ya v poslednij raz vystrelil
v zhivoe sushchestvo; eto byla volchica, i u  nee  byl  detenysh.  |jlina  vzyala
etogo volchonka sebe. On i sejchas u nee, sovsem  ruchnoj.  Vot  potomu-to  ya
lyublyu volkov bol'she vseh drugih dikih zverej. Nadeyus', chto eti  dva  volka
ujdut ot tebya nevredimymi.
   Anri s udivleniem ustavilsya na Uejmena. Pol' peredal emu fotografiyu.  S
nee smotrela milovidnaya devushka s glubokim,  yasnym  vzglyadom.  Kogda  Anri
vzglyanul na fotografiyu, ugolki ego rta drognuli.
   - Moya Iovaka umerla tri goda nazad, - proiznes on. -  Ona  tozhe  lyubila
dikih zverej... No eti volki, chert poberi! Esli mne ne udastsya  ih  ubit',
oni vyzhivut menya otsyuda.
   Anri podkinul drov v pechku i stal stelit' postel'.
   No vot odnazhdy v golovu Anri prishla blestyashchaya mysl'. Oni  shli  po  lesu
vmeste s Uejmenom i vdrug napali na svezhij sled rysi. Poblizosti nahodilsya
bol'shoj lesnoj zaval - burelom, metra v tri-chetyre vysotoj.  Stvoly  legli
tak, chto obrazovalos' nechto vrode peshchery s prochnymi stenami s treh storon.
Sneg byl pritoptan lapami rysi, vokrug  valyalis'  klochki  zayach'ej  shkurki.
Anri likoval.
   - Uzh eta ot menya ne ujdet! - govoril on.
   On razlozhil primanku,  ustanovil  kapkan  i  vnimatel'no  osmotrel  vse
krutom. Potom ob座asnil svoj plan Uejmenu. Esli rys'  popadetsya  i  te  dva
volka pridut k nej, draka budet proishodit' kak raz  v  etom  ukrytii  pod
burelomom, i razbojniki obyazatel'no dolzhny budut projti  cherez  otverstie.
Poetomu Anri ustanovil zdes' eshche pyat' nebol'shih kapkanov, iskusno zabrosav
ih list'yami, mhom i snegom. Vse kapkany byli  raspolozheny  na  dostatochnom
rasstoyanii  ot  primanki,  chtoby  rys',  pytayas'  osvobodit'sya,  ne  mogla
sluchajno spustit' na nih pruzhiny.
   - Oni nachnut drat'sya, volk budet prygat' tuda-syuda - i hlop! -  govoril
Anri. - Odin, dva, pust' dazhe tri kapkana on obojdet,  a  v  konce  koncov
navernyaka popadetsya.
   V eto  utro  vypal  legkij  snezhok.  On  okazal  bol'shuyu  uslugu  Anri,
priporoshiv sledy i unichtozhiv predatel'skij chelovecheskij zapah. No vse  zhe,
kogda noch'yu Kazan i Seraya Volchica  prohodili  v  sta  futah  ot  bureloma,
chutkij  nyuh  Seroj  Volchicy  ulovil  v  vozduhe  chto-to  podozritel'noe  i
vnushayushchee opaseniya. Ona soobshchila ob etom  Kazanu  -  slepka  tolknula  ego
plechom, - i oni pobezhali proch', starayas', chtoby kapkany Anri ostavalis'  u
nih s podvetrennoj storony.
   V techenie dvuh dnej i treh holodnyh zvezdnyh nochej vozle lesnogo zavala
vse bylo tiho. Anri ponimal, v chem delo, i daval raz座asneniya Uejmenu: rys'
takoj zhe ohotnik, kak i sam on, Anri, i u nee est' svoj marshrut ohoty,  po
kotoromu ona prohodit priblizitel'no raz v  nedelyu.  Na  pyatuyu  noch'  rys'
dejstvitel'no  vernulas',  podoshla  k  zavalu,  srazu  zhe  pol'stilas'  na
primanku, i ostrozubyj  stal'noj  kapkan  bezzhalostno  zahlopnulsya  na  ee
pravoj zadnej lape.
   Kazan i Seraya Volchica v eto vremya  nahodilis'  na  rasstoyanii  chetverti
mili ot bureloma; oni uslyhali, kak  zvenela  stal'naya  cep',  kogda  rys'
pytalas' vyrvat'sya na svobodu. Desyat' minut spustya oni  uzhe  stoyali  vozle
zavala, u samogo vhoda.
   Noch' byla svetlaya, yasnaya, s takim kolichestvom zvezd, chto  dazhe  chelovek
smog by ohotit'sya pri ih svete. Rys' uzhe  vybilas'  iz  sil  i  lezhala  na
bryuhe,  kogda  poyavilis'  Kazan  i  Seraya  Volchica.  Kak  obychno,  Volchica
derzhalas' v storone, poka Kazan zateval draku. Podobnaya koshka, bud' ona na
svobode, uzhe s pervoj ili vtoroj shvatki  vsporola  by  Kazanu  bryuho  ili
peregryzla  gorlo.  V  otkrytoj  bor'be  rys'  byla  dlya   nego   neravnym
protivnikom, hotya Kazan i byl funtov na desyat' tyazhelee samoj krupnoj rysi.
Na Skale Solnca Kazana spas sluchaj. Na otmeli vo vremya pozhara emu  pomogli
Seraya Volchica i dikobraz. A teper' v bor'be  s  rysyami,  pojmannymi  Anri,
soyuznikom Kazana byl kapkan. No, dazhe zakovannyj v kandaly, etot protivnik
predstavlyal soboj ser'eznuyu  opasnost'.  I  bol'she  chem  kogda-libo  zhizn'
Kazana podvergalas' risku v etoj shvatke s rys'yu pod burelomom.
   |ta koshka okazalas' materym bojcom, let shesti-semi ot rodu.  Ee  kogti,
dlinoyu  bol'she  dyujma,  byli  zagnuty  polumesyacami.  Kogda  Kazan   nachal
podbirat'sya k nej, rys' otstupila nazad, i cep' svobodno lezhala  pod  nej.
Poetomu Kazan ne mog  primenit'  obychnuyu  svoyu  taktiku  -  kruzhit'  okolo
pojmannogo v kapkan protivnika, poka cep'  ne  perekrutitsya  i  tem  samym
ukorotitsya do takoj stepeni, chto rys' uzhe ne  v  sostoyanii  budet  sdelat'
pryzhok. Znachit, pridetsya sovershit' pryamoe napadenie. On  brosilsya  vpered,
celyas' v gorlo vraga. No promahnulsya. I, prezhde chem uspel  nanesti  vtoroj
udar, rys' vykinula vpered svoyu svobodnuyu zadnyuyu lapu. Dazhe Seraya Volchica,
podzhidavshaya snaruzhi u bureloma, uslyhala tresk razryvaemogo myasa. Kazan  s
voem otskochil nazad - plecho ego bylo razorvano do kosti.
   I tut odin iz spryatannyh Anri kapkanov ne dal emu napast' snova  i  tem
spas ego ot  neminuemoj  smerti.  Stal'nye  chelyusti  zashchelknulis'  na  ego
perednej lape; on prygnul, no cep' zaderzhala ego. V prezhnih shvatkah Seraya
Volchica inoj raz vmeshivalas'  v  draku,  esli  chuvstvovala,  chto  Kazan  v
opasnosti. I teper', uslyhav, kak vzvyl ot boli ee drug, ona zabyla vsyakuyu
ostorozhnost' i kinulas' pod zaval. Anri spryatal nedaleko ot primanki  pyat'
kapkanov, i Seraya Volchica stupila srazu v dva iz nih. Ona  upala  na  bok,
ogryzayas' i rycha. V popytke osvobodit'sya  Kazan  spustil  pruzhiny  u  dvuh
ostavshihsya kapkanov: odin shchelknul vholostuyu, pyatyj, poslednij, pojmal  ego
za perednyuyu lapu.
   Vse eto proizoshlo vskore posle polunochi. K utru sneg pod burelomom  byl
ves' izryt: volk, sobaka i rys'  tshchetno  pytalis'  vyrvat'sya  na  svobodu.
Kogda nastalo utro, vse troe lezhali v polnom iznemozhenii i  tyazhko  dyshali.
Oni zhdali prihoda cheloveka i smerti.
   Anri i Uejmen chut' svet vyshli iz hizhiny. Kogda oni svernuli k burelomu,
Anri pokazal svoemu sputniku sledy Kazana i Seroj  Volchicy;  mrachnoe  lico
ego zagorelos'  volneniem  i  radost'yu.  Dojdya  do  ukrytiya  pod  upavshimi
derev'yami, oba  cheloveka  zamerli,  porazhennye  uvidennoj  kartinoj.  Dazhe
takomu opytnomu ohotniku, kak Anri, ne dovodilos' videt' nichego  pohozhego:
dva volka i rys' lezhali v kapkanah, chut' ne dostavaya drug druga zubami. No
udivlenie lish' nenadolgo otvleklo ego ot dela - ego ohotnichij instinkt tut
zhe proyavil sebya. Volki pervymi lezhali na ego  puti,  i  on  podnyal  ruzh'e,
chtoby poslat' pulyu v golovu Kazanu. Vdrug Uejmen sudorozhno shvatil Anri za
ruku, izumlenno glyadya pered soboj: on  zametil  na  shee  Kazana  utykannyj
stal'nymi gvozdyami oshejnik.
   - Stoj! - zakrichal on. - |to ne volk, eto sobaka!
   Anri opustil ruzh'e, udivlenno razglyadyvaya oshejnik. A Uejmen uzhe smotrel
na Seruyu Volchicu.  Povernuvshis'  k  lyudyam,  ona  rychala,  belye  klyki  ee
ugrozhali vragam, kotoryh  ona  ne  mogla  videt'.  Tam,  gde  dolzhny  byli
nahodit'sya glaza, rosla seraya sherst'. Uejmen ne mog uderzhat' vosklicaniya:
   - Smotri! - kriknul on. - Smotri! Neuzheli...
   - Pervyj - eto dikij pes, on perebezhal k volkam, - progovoril Anri, - a
drugoj - nastoyashchij volk.
   - I k tomu zhe slepoj, - ele smog progovorit' Uejmen.
   - Oui, monsieur [da, mes'e  (fr.)],  -  poddaknul  Anri,  ot  izumleniya
perehodya na svoj rodnoj yazyk.
   On bylo snova podnyal ruzh'e, no Uejmen reshitel'no polozhil ruku na stvol.
   - Ne ubivaj ih, Anri, - skazal  on.  -  Otdaj  ih  mne  zhivyh.  Prikin'
stoimost' rysi, kotoruyu oni poportili, pribav' k etomu  premiyu  za  ubityh
volkov, i ya oplachu vse. ZHivye oni predstavlyayut dlya menya bol'shuyu  cennost'.
Podumat' tol'ko - sobaka i slepaya volchica!
   On vse eshche priderzhival ruzh'e Anri, a tot ustavilsya na  uchenogo-zoologa,
slovno nikak ne mog vzyat' v tolk, o chem eto on govorit.
   Glaza Uejmena goreli, on byl sil'no vzvolnovan.
   - Sobaka i slepaya volchica! Vot tak para! - snova i snova povtoryal on. -
|to velikolepno, Anri! Kogda vyjdet moya  kniga,  stanut  govorit',  chto  ya
preuvelichil.  No  u  menya  budut  dokazatel'stva!  YA  sdelayu  desyatka  dva
fotografij sejchas zhe, prezhde chem ty ub'esh' rys'.  A  sobaku  i  volchicu  ya
ostavlyu zhit' u sebya. Anri, ya zaplachu tebe  sotnyu  dollarov  za  etu  paru.
Soglasen? Po rukam?
   Anri kivnul. On derzhal ruzh'e nagotove, poka Uejmen dostaval fotokameru.
SHCHelkan'e apparata bylo vstrecheno lyazgan'em klykov i rysi i volchicy.  Kazan
zhe lezhal smirno - ne ot straha, a potomu, chto  po-prezhnemu  priznaval  nad
soboj vlast' cheloveka. Zakonchiv snimat', Uejmen podoshel  k  Kazanu  sovsem
blizko i zagovoril s nim -  zagovoril  dazhe  laskovee,  chem  tot  muzhchina,
kotoryj zhil vmeste s Dzhoannoj i ee rebenkom v pokinutoj teper' hizhine.
   Anri vystrelil v rys'. Kogda Kazan ponyal, chto proizoshlo, on zarychal, on
stal rvat'sya k korchashchemusya telu svoego zaklyatogo vraga. S pomoshch'yu shesta  i
remennoj petli Kazana izvlekli iz-pod bureloma i  otveli  v  hizhinu  Anri.
Potom lyudi vernulis' s plotnym meshkom i  remnyami  i  vzyali  v  plen  Seruyu
Volchicu, ne vynimaya ee iz kapkana. Ves' etot den' Uejmen i Anri  sooruzhali
prochnuyu kletku iz netolstyh  breven;  kogda  ona  byla  zakonchena,  v  nee
pomestili plennikov.
   Prezhde chem  vpustit'  v  kletku  sobaku,  Uejmen  tshchatel'no  rassmotrel
rvanyj, so sledami zubov oshejnik. Na mednoj plastinke  bylo  vygravirovano
tol'ko odno slovo: "Kazan". S chuvstvom neob座asnimogo volneniya Uejmen zanes
eto imya v svoj dnevnik.
   S togo dnya Uejmen  chasto  ostavalsya  vozle  hizhiny,  poka  Anri  uhodil
osmatrivat' svoi kapkany. Uzhe na tretij den'  Uejmen  osmelilsya  prosunut'
ruku mezhdu derevyannymi prut'yami kletki i  dotronut'sya  do  Kazana,  a  eshche
cherez den' Kazan prinyal iz ego ruk kusok syroj oleniny. No  Seraya  Volchica
pri odnom tol'ko priblizhenii cheloveka pryatalas' pod kuchej pihtovyh  vetvej
v uglu svoej tyur'my. Mnogovekovoj instinkt govoril ej, chto chelovek - samyj
strashnyj ee vrag. No vot etot chelovek ne prichinil ej vreda, i Kazan ego ne
boyalsya.  Snachala  Seraya  Volchica  pugalas',  potom  stala  udivlyat'sya,  i,
nakonec, nad vsem vzyalo verh chuvstvo vsevozrastayushchego  lyubopytstva.  Posle
treh dnej nevoli ona inoj raz vysovyvala svoyu slepuyu mordu iz-pod vetok  i
nyuhala vozduh, kogda Uejmen stoyal podle kletki, razgovarivaya s Kazanom. No
ona ni za chto ne  prinimala  edy.  Uejmen  pytalsya  soblaznit'  ee  samymi
lakomymi kuskami olen'ego ili losinogo  zhira,  no  bezrezul'tatno.  Proshlo
pyat' dnej, shest', celaya nedelya, a ona ne proglotila ni kusochka.  Na  bokah
ee uzhe mozhno bylo pereschitat' vse rebra.
   - Ne vyzhivet, - zaveril ego Anri na sed'muyu noch'. - Da, skoree podohnet
s golodu, chem s容st chto-nibud' v etoj kletke. Ej nuzhen les, dich' i  svezhaya
krov'. Ej goda dva-tri, takuyu uzhe ne priruchit'.
   V tot den', kogda Anri otpravilsya spat', obespokoennyj Uejmen eshche dolgo
sidel  u  goryashchej  pechki.   On   napisal   dlinnoe   pis'mo   devushke   iz
Nort-Betlforda, potom zadul lampu i v krasnyh otsvetah plameni v pechi stal
lovit' obraz dalekoj svoej podrugi. Ona risovalas' emu  prezhnej  devochkoj,
kotoruyu on znal v te vremena, kogda ostanavlivalsya v malen'koj  hizhine  na
Saskachevane, gde stoit teper' bol'shoj gorod. On videl ee blestyashchuyu kosu  i
yarkij  rumyanec  prerij  na  ee  shchekah.  Ona  togda   nenavidela   Uejmena,
po-nastoyashchemu nenavidela; ved' on lyubil ubivat'.  Uejmen  tiho  zasmeyalsya,
vspomniv ob etom. Devushka sumela proizvesti v nem chudesnoe prevrashchenie.
   On vstal,  besshumno  otkryl  dver'  i  vyshel.  Instinktivno  glaza  ego
obratilis' na zapad. Nebo vse sverkalo ot beschislennyh zvezd. Pri ih svete
on mog razlichit' kletku. Do nego donessya kakoj-to skrip  -  Seraya  Volchica
gryzla steny svoej tyur'my.  Eshche  cherez  mgnovenie  on  uslyshal,  kak  tiho
povizgivaet sobaka: Kazan oplakival svoyu svobodu.
   K stene hizhiny byl prislonen  topor.  Uejmen  shvatil  ego  i  nevol'no
ulybnulsya. On ispytal  neiz座asnimoe  schast'e,  znaya,  chto  v  tysyache  mil'
otsyuda, v gorode na Saskachevane, vmeste s nim raduetsya  eshche  odno  serdce.
Uejmen napravilsya k kletke. Desyatok udarov - i dva brevna iz nee okazalis'
vybity. Togda on otoshel v storonu.
   Seraya  Volchica  pervaya  obnaruzhila   otverstie   v   svoej   tyur'me   i
proskol'znula skvoz' nego,  kak  ten'.  No  daleko  ona  ne  ubezhala.  Ona
dozhdalas' Kazana, i oba oni  stoyali  neskol'ko  mgnovenij,  obernuvshis'  k
hizhine. Potom bok o bok poneslis' navstrechu svobode.
   Uejmen gluboko vzdohnul.
   - Vdvoem, - prosheptal on, - vsegda vdvoem,  poka  smert'  ne  nastignet
odnogo iz nih.





   Kazan i Seraya Volchica breli na sever, v storonu Fon-dyu-Laka, i byli uzhe
sovsem nedaleko ottuda, kogda s yuga v fort prishel gonec kompanii i  prines
pervye dostovernye svedeniya o  strashnom  bedstvii  -  epidemii  ospy.  Uzhe
neskol'ko nedel' otovsyudu polzli sluhi, chto nadvigaetsya "krasnaya  smert'".
Sluhi rosli, mnozhilis', i holod velikogo straha,  slovno  severnyj  veter,
ledenil serdca lyudej na vsem prostranstve ot granic  civilizovannogo  mira
do samogo zaliva. Devyatnadcat' let nazad s yuga tozhe prishla takaya molva,  a
vsled za nej yavilas' i "krasnaya smert'". Uzhas pered nej ne  izgladilsya  iz
pamyati lyudej, naselyavshih lesa, potomu  chto  povsyudu  ot  buhty  Dzhejms  do
ozernoj strany Atabaski byli raskidany sotni bezvestnyh mogil  -  strashnye
posledstviya etoj bolezni.
   Inogda v svoih stranstviyah  Kazan  i  Seraya  Volchica  natalkivalis'  na
nevysokie holmiki, skryvayushchie  pod  soboj  mertvyh.  Instinkt  pomogal  im
ugadyvat' prisutstvie smerti i chuvstvovat' ee v vozduhe. Dikaya krov' Seroj
Volchicy i ee slepota davali ej ogromnye preimushchestva pered Kazanom,  kogda
trebovalos' obnaruzhit' chto-to, chego ne v sostoyanii uvidet'  glaza.  I  ona
pervaya otkryla prisutstvie ospy.
   Kazan  snova  privel  svoyu  podrugu  tuda,  gde,  kak  on  znal,   byli
rasstavleny kapkany. Sled, na kotoryj oni napali, byl ochen' staryj,  mnogo
dnej zdes' uzhe nikto ne prohodil. V odnom iz kapkanov oni obnaruzhili davno
izdohshego zajca, v drugom lezhal skelet lisy, obglodannyj sovami. Pochti  na
vseh kapkanah pruzhiny byli spushcheny, a nekotorye lovushki  okazalis'  sovsem
zasypannymi snegom. Kazan begal  ot  odnogo  kapkana  k  drugomu,  nadeyas'
otyskat' hot' chto-nibud' zhivoe, chtoby  utolit'  golod.  No  Seraya  Volchica
chuyala krugom tol'ko smert'. Ona zaskulila i slegka kusnula Kazana  v  bok.
Kazan poslushalsya, i oni poshli proch' ot etogo zapusteniya.
   Vskore oni vyshli na vyrubku, gde stoyala hizhina ohotnika Otto. Tut Seraya
Volchica sela, podnyala slepuyu mordu  k  seromu  nebu  i  izdala  protyazhnyj,
unylyj voj. SHerst' u Kazana vstala dybom, on tozhe sel  i  zavyl  vmeste  s
Seroj Volchicej. Smert' nahodilas' v samoj hizhine. K kryshe byl pribit shest,
na verhushke kotorogo trepyhalsya krasnyj loskut - znak, preduprezhdayushchij  ob
uzhasnom bedstvii. Otto, kak i sotni  drugih  geroev  severa,  uspel  pered
smert'yu vyvesit' etot zloveshchij flag.
   V tu zhe noch', osveshchennye holodnym lunnym svetom, Kazan i Seraya  Volchica
dvinulis' dal'she k severu. Pered nimi etim zhe putem  proshel  posyl'nyj  iz
forta u Rejndir-Lejka.  On  nes  predosterezheniya  iz  rajona,  lezhashchego  k
yugo-vostoku.
   - V Nel'sone ospa, - soobshchil posyl'nyj Uil'yamsu  iz  Fon-dyu-Laka.  -  V
indejskih poseleniyah ona kosit vseh podryad.
   V tot zhe den' on poehal dal'she na svoih izmuchennyh sobakah.
   - Ponesu vesti na zapad, v Revejon, - ob座asnil on.
   Tri dnya spustya v Fon-dyu-Lak prishel  prikaz:  vse  sluzhashchie  kompanii  i
poddannye ego velichestva, prozhivayushchie k zapadu ot Gudzonova zaliva, dolzhny
gotovit'sya k prihodu "krasnoj smerti". Uil'yams prochel prikaz, i  lico  ego
stalo belym, kak ta bumaga, kotoruyu on derzhal v ruke.
   - |to znachit - nado ryt' mogily, - skazal on. - Kak  zhe  eshche  my  mozhem
gotovit'sya?
   On zachital prikaz vsluh, i sejchas zhe  iz  Fon-dyu-Laka  byli  napravleny
goncy  -  rasprostranyat'  vesti  po  territorii  forta.  Posyl'nye  speshno
zapryagali sobak, i na vseh ot容zzhayushchih sanyah lezhali kipy krasnoj materii -
strashnyj simvol uzhasa i smerti. Uzhe  odno  prikosnovenie  k  etim  tryapkam
vyzyvalo ledyanoj oznob u teh, kto dolzhen  byl  razdat'  ih  vsemu  lesnomu
lyudu.
   Kazan i Seraya Volchica napali na sled odnih takih sanej i shli po nemu  s
polmili. Na sleduyushchij den' im  popalsya  eshche  odin  takoj  zhe  sled,  a  na
chetvertyj den' - eshche. Poslednij sled byl sovsem svezhij, i  Seraya  Volchica,
slovno uzhalennaya, otskochila v storonu, obnazhiv klyki. Veter dones  do  nih
rezkij  zapah  dyma.  Oni  pomchalis'  proch',  i  Seraya  Volchica  tshchatel'no
pereprygivala cherez sledy cheloveka.
   Oni vskarabkalis' na holm. V doline gorela hizhina.  CHelovek  i  sobach'ya
upryazhka tol'ko chto skrylis' v elovom lesu. Iz gorla Kazana vyrvalos' tihoe
povizgivan'e, Seraya Volchica stoyala nepodvizhno,  slovno  kamen'.  V  hizhine
byla smert' - tam szhigali trup cheloveka, umershego ot ospy. Na etot raz  ni
Kazan, ni Seraya Volchica ne zavyli, a  bystro  spustilis'  s  holma  i,  ne
ostanavlivayas', bezhali ves' den', poka na ih puti ne  vstretilos'  ukrytoe
zaroslyami peresohshee boloto.
   I vot potyanulis' dni i nedeli, prinesshie zime tysyacha devyat'sot desyatogo
goda nedobruyu slavu samoj zhestokoj zimy vo vsej istorii Severa. V  techenie
mesyaca i lyudi, i zveri vsego kraya byli na volosok  ot  polnogo  vymiraniya:
moroz, golod i ospa vpisali v letopis' zhizni  lesnogo  naseleniya  strashnuyu
glavu, kotoraya ostanetsya v pamyati mnogih pokolenij.
   Na  bolote  Kazan  i  Seraya   Volchica   oblyubovali   sebe   mesto   pod
nagromozhdeniyami bureloma. |to bylo nebol'shoe,  no  uyutnoe  zhilishche,  horosho
zashchishchennoe ot snega i vetra. Seraya  Volchica  nemedlenno  zavladela  domom.
Vojdya, ona tut zhe rasplastalas' na zemle i, vysunuv yazyk, chasto  zadyshala,
demonstriruya Kazanu svoe polnoe udovletvorenie.
   Kazan slovno v tumane vspomnil  tu  dalekuyu  zvezdnuyu  noch',  kogda  on
dralsya s vozhakom volch'ej  stai,  a  posle  pobedy  molodaya  Seraya  Volchica
podoshla k nemu i ostalas' s nim navsegda. Potom im chasto sluchalos'  vdvoem
ohotit'sya na lan' ili presledovat' dich'  vmeste  so  staej.  Teper'  iz-za
slepoty  Seroj  Volchicy  im   prihodilos'   dovol'stvovat'sya   zajcami   i
kuropatkami, potomu chto s takoj dich'yu Kazan mog spravit'sya odin.  K  etomu
vremeni Seraya Volchica uzhe perestala gorevat', teret' lapami glaza, skulit'
v toske po solnechnomu svetu, po zolotoj lune  i  zvezdam.  Postepenno  ona
stala zabyvat', chto kogda-to  videla  vse  eto.  Teper'  ona  uverennee  i
bystree bezhala ryadom s Kazanom. CHut'e i sluh priobreli u nee  udivitel'nuyu
ostrotu: ona obnaruzhivala olenya na rasstoyanii dvuh mil', a cheloveka i togo
dal'she. Kak-to tihoj noch'yu ona uslyhala vsplesk foreli za celye polmili. I
po mere togo kak chut'e i sluh u nee stanovilis' vse  ton'she  i  ostree,  u
Kazana oba eti chuvstva kak  budto  prituplyalis'.  Teper'  vo  vremya  ohoty
vozhakom byvala Seraya Volchica - pravda, tol'ko do teh  por,  poka  dich'  ne
poyavlyalas' v pole zreniya. Kazan privyk polagat'sya na svoyu podrugu i  nachal
instinktivno  sledit'  za  ee  predosterezheniyami.   Umej   Seraya   Volchica
razmyshlyat', ona, navernoe, ponyala by, chto  bez  Kazana  ej  ne  prozhit'  i
nedeli. Ona inoj raz pytalas' pojmat' kuropatku ili zajca,  no  nichego  ne
poluchalos'. Esli b ne slepota, ona, veroyatno, byla by inoj, bolee zhestokoj
i dikoj, i ne privyazalas' by tak k Kazanu. U nee voshlo v privychku,  lozhas'
ryadom so svoim drugom, klast' emu golovu na spinu ili na sheyu.  Esli  Kazan
ogryzalsya, ona ne rychala v  otvet,  a  ostorozhno  othodila,  slovno  boyas'
udara. Ona uhazhivala za nim, slizyvala svoim teplym yazykom led, primerzshij
k dlinnoj shersti mezhdu kogtyami Kazana, a  kogda  odnazhdy  on  vsadil  sebe
zanozu, Seraya Volchica v techenie neskol'kih dnej  zalizyvala  ego  bolevshuyu
lapu. Kazan byl sovershenno neobhodim dlya  nee,  dlya  slepoj,  no  i  Seraya
Volchica s techeniem vremeni  stanovilas'  vse  bolee  i  bolee  neobhodimoj
Kazanu.
   Oni byli schastlivy v svoem logove  na  bolote.  Krugom  vodilos'  mnogo
melkoj dichi, a pod burelomom bylo teplo. Oni redko  uhodili  ohotit'sya  za
predely bolota. S dal'nih ravnin i s pustynnyh vershin do nih poroj doletal
klich volch'ej stai, begushchej po sledam krupnoj dichi, no teper' eti zvuki  ne
vyzyvali v nih trepetnogo zhelaniya prisoedinit'sya k pogone.
   I vot  nastupila  noch',  kogda  vzoshedshaya  nad  gorizontom  belaya  luna
okazalas' okruzhennoj krasnym obodkom. |to sulilo holoda, zhestokie  holoda.
Strashnye epidemii vsegda prihodili v dni samyh bol'shih holodov, i chem nizhe
opuskalas'  temperatura,  tem  gubitel'nee  byvalo  dejstvie  bolezni.   V
prodolzhenie nochi stanovilos' vse holodnee, moroz  vse  glubzhe  pronikal  v
logovishche  pod  burelomom,  zastavlyaya  Kazana  i   Seruyu   Volchicu   tesnee
prizhimat'sya drug k drugu.
   Solnce vzoshlo okolo vos'mi chasov. Kogda  Kazan  i  ego  slepaya  podruga
pokinuli svoe ubezhishche, bylo pyat'desyat  gradusov  nizhe  nulya.  To  i  delo,
slovno  pistoletnye  vystrely,  razdavalsya  tresk  promerzshej   drevesiny.
Kuropatki v gustom el'nike nahohlilis', prevrativshis' v komochki iz per'ev.
Zajcy zapryatalis' gluboko pod sneg ili ukrylis'  pod  samymi  nedostupnymi
burelomami. Kazanu i Seroj Volchice malo popadalos' svezhih sledov, i  posle
chasa besplodnyh poiskov oni vernulis' k logovishchu. Kazan, po sobach'ej svoej
privychke, neskol'ko dnej nazad  zakopal  nedoedennogo  zajca;  teper'  oni
vytashchili ego iz-pod snega i podkrepilis' morozhenym myasom.
   K koncu dnya stalo eshche holodnee, noch' nastupila bezoblachnaya, so  svetloj
lunoj i yarkimi, sverkayushchimi zvezdami.  Temperatura  upala  eshche  na  desyat'
gradusov, i zhizn' zamerla. V takie nochi  nikto  ne  popadalsya  v  kapkany,
potomu chto dazhe zveri s teploj shkuroj - norka, gornostaj, rys'  -  lezhali,
svernuvshis', po svoim logovam.
   Golod byl eshche ne nastol'ko silen, chtoby vygnat' Kazana i Seruyu  Volchicu
iz-pod  bureloma.  No  na  sleduyushchij  den',  hotya  moroz  ne  upal,  Kazan
otpravilsya na poiski pishchi, ostaviv Seruyu Volchicu v logove. Ved' Kazan  byl
na tri chetverti sobakoj i potomu perenosil golod huzhe, chem ego  podruga  -
volchica, samoj prirodoj prisposoblennaya k dlitel'nym lisheniyam. Pri obychnoj
temperature ona mogla by nedeli dve obhodit'sya bez pishchi, a pri shestidesyati
gradusah nizhe nulya proderzhalas' by nedelyu, a  to  i  dnej  desyat'.  Proshlo
vsego tridcat' chasov s teh por,  kak  oni  v  poslednij  raz  podkrepilis'
morozhenym zajcem, i ej bylo ne tak uzh ploho lezhat' v ukromnom mestechke.  A
Kazan sil'no progolodalsya. On otpravilsya na ohotu - v tu storonu, gde  oni
videli gorevshuyu hizhinu. On obnyuhival po doroge kazhdyj burelom,  obsledoval
vse chashchi. No vypal svezhij sneg. Na vsem puti  Kazan  tol'ko  raz  vstretil
sled gornostaya, potom pod povalennym derevom pochuyal svezhij zapah zajca, no
do nego bylo tak zhe trudno dobrat'sya, kak do kuropatok, zamershih na vetvyah
derev'ev. Celyj chas Kazan kopal sneg i gryz drevesinu,  no  potom  vse  zhe
otkazalsya ot popytki dobrat'sya do  zajca.  Posle  trehchasovoj  bezuspeshnoj
ohoty Kazan vernulsya k Seroj Volchice. On ochen' ustal. V to vremya kak Seraya
Volchica, nauchennaya instinktom svoih dikih predkov, sberegla energiyu, Kazan
rastratil zapasy svoih sil, i chuvstvo goloda tol'ko vozroslo.
   Noch'yu luna vzoshla svetlaya i yarkaya, kak i nakanune. Kazan snova vyshel na
ohotu. On popytalsya ubedit' Seruyu Volchicu pojti s nim vmeste;  on  skulil,
dvazhdy vozvrashchalsya za nej, no  Seraya  Volchica  prizhala  ushi  i  otkazalas'
dvigat'sya s mesta.  Temperatura  upala  teper'  do  shestidesyati  pyati  ili
semidesyati gradusov, k tomu zhe s severa podul veter. V takuyu noch'  chelovek
i chasa ne smog by prosushchestvovat' vne doma. K polunochi  Kazan  vernulsya  v
logovishche.  Veter  usililsya;  on  to  pechal'no  zavyval  nad  bolotami,  to
pronosilsya yarostnymi vihryami,  to  vdrug  na  mgnovenie  zamiral.  Velikaya
tundra, raskinuvshayasya mezhdu polosoj  lesa  i  ledyanoj  Arktikoj,  posylala
pervye preduprezhdeniya. S  nastupleniem  utra  naletevshij  s  severa  buran
razrazilsya s beshenoj siloj. Seraya Volchica i Kazan lezhali, tesno prizhavshis'
drug k drugu, i drozhali, prislushivayas' k dikomu revu nad  burelomom.  Odin
raz Kazan vysunul bylo golovu i plechi iz-pod svoego ukrytiya, no buran  tut
zhe zagnal ego nazad. Vse zhivoe popryatalos', kazhdyj  -  v  sootvetstvii  so
svoim instinktom i privychkami. Pushistye  norki  i  gornostai  okazalis'  v
nailuchshem polozhenii: v dni ohoty oni ne zabyvali delat'  zapasy.  Volki  i
lisy otyskivali burelomy i peshchery. Krylatye sushchestva spryatalis' v sugrobah
ili v gustom el'nike - vse, krome sov, kotorym ne strashen  nikakoj  moroz,
potomu chto oni na devyat' desyatyh sostoyat iz per'ev.
   Bol'she vsego bedstvij prines buran kopytnym. Ni olen', ni los' ne mogut
zapolzat' pod burelom ili protisnut'sya v rasshchelinu mezh skal.  Im  ostaetsya
tol'ko lech' pod sugrob i zhdat', kogda sneg ukroet  ih  svoim  spasitel'nym
odeyalom. No v takom polozhenii oni ne mogut  nahodit'sya  dolgo  -  im  nado
dobyvat' sebe pishchu. Los' dolzhen est' vosemnadcat'  chasov  v  sutki,  chtoby
proderzhat'sya v zimnie holoda. Ego vmestitel'nyj zheludok  trebuet  bol'shogo
kolichestva pishchi, emu prihoditsya bez ustali shchipat' verhushki  kustov,  chtoby
sobrat' dva ili tri bushelya korma, kotorye sostavlyayut ego sutochnyj  racion.
Priblizitel'no stol'ko zhe nuzhno i olenyu.
   Buran prodolzhalsya ves' tot den', i ves' sleduyushchij, i eshche  odin  den'  -
vsego tri dnya i tri nochi. Na tret'i sutki  povalil  gustoj  sneg,  kotoryj
pokryl zemlyu na dva futa i namel sugroby futov v vosem' - desyat' glubinoj.
Indejcy nazyvayut takoj sneg "tyazhelym" - pod ego svincovym pokrovom zajcy i
kuropatki gibli tysyachami.
   Na chetvertyj den' posle nachala burana Kazan i  Seraya  Volchica  risknuli
vyjti iz svoego ubezhishcha. Veter utih,  i  snegopad  prekratilsya.  Ves'  mir
lezhal pod netronutym snezhnym pokrovom. Bylo ochen' holodno.
   Ospa prinesla strashnye bedstviya lyudyam. A teper' nastali uzhasnye  dni  i
dlya dikih obitatelej lesa - dni goloda i smerti.





   Kazan i Seraya Volchica uzhe sto sorok chasov probyli bez  edy.  U  Volchicy
eto vyzyvalo vse rastushchuyu slabost', a Kazan byl blizok k golodnoj  smerti.
Ot shestidnevnogo posta zhivoty u nih vtyanulis', boka  zapali.  Pokrasnevshie
glaza Kazana prevratilis' v uzen'kie shchelochki, i emu bol'no  bylo  smotret'
na dnevnoj svet, kogda on nakonec vybralsya iz-pod bureloma.
   Na etot raz Seraya Volchica vyshla  na  tverdyj  sneg  vmeste  s  Kazanom,
Polnye nadezhd, oni zhadno pristupili k ohote, hotya  moroz  byl  po-prezhnemu
zhestokij. Oni oboshli kraj bureloma, gde prezhde vsegda vodilis'  zajcy.  No
teper' zdes' ne bylo ni sledov, ni zapahov.
   Oni dolgo kruzhili po bolotu, no  im  udalos'  obnaruzhit'  tol'ko  beluyu
sovu, primostivshuyusya na suku  eli.  Oni  doshli  do  vyzhzhennogo  uchastka  i
povernuli nazad, prodolzhaya poiski na drugoj, vozvyshennoj  storone  bolota.
Oni vzobralis' na holm i s vershiny oglyadeli pustynnyj, lishennyj zhizni mir.
Seraya Volchica neprestanno nyuhala vozduh, no  nikakih  signalov  Kazanu  ne
podavala. Posle pod容ma Kazan tyazhelo dyshal, sily ego byli  na  ishode.  Na
obratnom puti on dazhe spotknulsya o kakoj-to pen', cherez kotoryj  ne  sumel
pereprygnut'. Eshche bolee golodnye i oslabevshie vernulis'  oni  k  sebe  pod
burelom.
   Nastupila yasnaya, sverkayushchaya zvezdami noch'. Kazan i Seraya Volchica  snova
popytalis' ohotit'sya na bolote. Nikto ne vylezal na holod, tol'ko eshche odin
zver' otvazhilsya vyjti na ohotu -  lisa,  no  instinkt  podskazal  im,  chto
presledovat' ee bespolezno.
   Tut-to Kazanu prishla na um mysl' o hizhine. Dom cheloveka vsegda byl  dlya
nego istochnikom tepla i pishchi. A tam, za holmami, nahodilas' hizhina,  vozle
kotoroj oni s Seroj Volchicej vyli, pochuyav smert'. No on teper' ne dumal ni
o cheloveke, ni o toj tainstvennoj sile, kotoraya togda zastavila  ih  sest'
na sneg i zavyt'. On prosto napravilsya v storonu hizhiny, i  Seraya  Volchica
sledovala za nim. Oni peresekli gryadu holmov, minovali vygorevshij  uchastok
lesa i dostigli drugogo bolota. Teper'  Kazan  iskal  dobychu  bez  vsyakogo
rveniya. On shel, nizko opustiv golovu, volocha po snegu svoj pushistyj hvost.
Vperedi byla tol'ko odna  cel'  -  hizhina  cheloveka.  |to  byla  poslednyaya
nadezhda Kazana.
   Seraya Volchica vse nastorozhenno prinyuhivalas', starayas' derzhat'sya protiv
vetra. I nakonec vot on, zhelannyj zapah. Kazan uskoril beg,  no,  zametiv,
chto Seraya Volchica ne sleduet za nim, ostanovilsya. Sobrav vse sily, kotorye
eshche sohranilis' v ego izgolodavshemsya tele, on zamer v ozhidanii, ne spuskaya
glaz so svoej podrugi. Ona stoyala, povernuvshis' k vostoku, vytyanuv  vpered
mordu, drozha vsem telom.
   Vdrug Kazan, uloviv kakoj-to zvuk, zaskulil  i  rinulsya  vpered.  Seraya
Volchica bezhala ryadom. Ona vse sil'nee chuvstvovala znakomyj  zapah,  vskore
on doshel i do nozdrej Kazana. |to byl ne zayac, ne kuropatka -  oni  napali
na sled krupnoj dichi.
   Priblizhalis' oni ostorozhno, starayas' derzhat'sya protiv vetra. Zarosli na
bolote stanovilis' vse gushche, i vot v sotne  yardov  vperedi  razdalsya  stuk
sshibayushchihsya  rogov.  CHerez  neskol'ko  sekund  Kazan   i   Seraya   Volchica
perebralis' cherez sugrob, i zdes'  Kazan  vdrug  zamer,  pripav  bryuhom  k
zemle. Volchica pritailas' ryadom s nim, obrativ svoyu slepuyu mordu i  chutkij
nos tuda zhe, kuda Kazan povernul svoi zorkie glaza.
   V polusotne yardov ot nih v gustom  el'nike  pryatalos'  nebol'shoe  stado
losej. Vse derev'ya vokrug byli nachisto obglodany na vysote losinogo rosta,
a sneg byl plot" no pritoptan kopytami. Zdes' nahodilos'  shest'  zhivotnyh:
dva samca soshlis' v ozhestochennoj shvatke, tri samki  i  godovalyj  losenok
stoyali v storone, nablyudaya za  etim  reshayushchim  poedinkom.  Kak  raz  pered
buranom  molodoj  samec,  u   kotorogo   byli   nebol'shie   plotnye   roga
chetyrehletki, privel treh samok i losenka pod zashchitu gustogo  el'nika.  On
byl vlastelinom svoego stada. I vot proshloj noch'yu v ego  vladeniya  vtorgsya
staryj los'. On byl  vdvoe  tyazhelee  molodogo  i  raza  v  chetyre  starshe:
ogromnye vetvistye roga, uzlovatye  i  koryavye,  svidetel'stvovali  o  ego
solidnom vozraste. Zakalennyj v sotnyah bitv, on bez  kolebanij  vstupil  v
boj, chtoby otnyat' u molodogo losya ego dom i  sem'yu.  S  rassveta  oni  uzhe
trizhdy prinimalis' drat'sya, i utoptannyj  sneg  vokrug  okrasilsya  krov'yu.
Zapah ee dostig nozdrej Kazana i Seroj Volchicy.  Kazan  zhadno  vtyagival  v
sebya vozduh, Seraya Volchica oblizyvalas' i urchala.
   Na mgnovenie bojcy razoshlis' i stoyali,  nizko  opustiv  golovy.  Staryj
los' eshche ne oderzhal pobedy. Na storone  ego  sopernika  byli  molodost'  i
vynoslivost'. Starik mog protivopostavit'  etomu  ogromnyj  ves  i  zreluyu
silu. Golova i roga u nego byli podobny moshchnomu taranu. No vozrast ego byl
emu ne tol'ko na pol'zu. Boka ego  tyazhko  vzdymalis',  shiroko  razduvalis'
nozdri. Slovno po kakomu-to nevidimomu znaku, bojcy  soshlis'.  Stuk  rogov
byl slyshen na polmili vokrug. Pod tyazhest'yu vraga vesom  v  poltory  tysyachi
funtov molodoj los'  sel  na  zadnie  nogi.  No  tut-to  i  skazalas'  ego
molodost': v mgnovenie oka on vskochil i snova skrestil roga s protivnikom.
On uzhe raz dvadcat' prodelyval eto, i s kazhdoj atakoj sily ego,  kazalos',
uvelichivalis'. Teper', slovno  soznavaya,  chto  nastupili  reshayushchie  minuty
reshayushchej shvatki, on pustil v hod vsyu svoyu silu, pytayas' vyvernut' staromu
losyu sheyu. Kazan i Seraya Volchica uslyshali rezkij tresk -  slovno  hrustnula
palka pod ch'ej-to tyazheloj  nogoj.  Stoyal  fevral',  i  losi  uzhe  nachinali
sbrasyvat'  roga;  a  u  staryh   samcov   roga   otpadayut   ran'she.   |to
obstoyatel'stvo i prineslo molodomu losyu pobedu na  zalitoj  krov'yu  arene.
Odin iz rogov starogo losya  s  treskom  slomalsya,  i  tut  zhe  ostryj  rog
protivnika na chetyre dyujma vonzilsya emu pod  lopatku.  Muzhestvo  mgnovenno
ostavilo starogo bojca, on stal podavat'sya nazad, yard za yardom, a  molodoj
los' prodolzhal nanosit' emu udary v sheyu i plechi, iz desyatka ran  strujkami
potekla krov'. Otstupiv k  krayu  polyany,  starshij  los'  v  poslednij  raz
ottolknul sopernika i kinulsya v lesnuyu chashchu.
   Molodoj  ne  stal  ego  presledovat'.  On  vskinul  golovu  i  prostoyal
neskol'ko mgnovenij, tyazhelo dysha i razduvaya nozdri, glyadya  v  tu  storonu,
kuda skrylsya  pobezhdennyj  protivnik.  Potom  povernulsya  i  napravilsya  k
losiham i telenku, vse eshche stoyavshim nepodvizhno.
   Kazan i  Seraya  Volchica  drozhali  ot  volneniya.  Volchica  skol'znula  v
storonu, Kazan posledoval za nej. Ih bol'she ne interesovali ni losihi,  ni
molodoj  los'.  Ih  budushchaya  zhertva  tol'ko  chto  byla  izgnana  otsyuda  -
pobezhdennyj v boyu i istekayushchij krov'yu samec. Instinkt dikoj stai mgnovenno
vernulsya  k  Seroj  Volchice,  Kazan  takzhe  ispytyval  strastnoe   zhelanie
polakomit'sya krov'yu, kotoruyu on chuyal. Oni poshli po sledu starogo  losya.  V
oslabevshem tele Kazana krov' zazhglas' i pobezhala bystree.  Glaza  ego  eshche
sil'nee pokrasneli ot goloda i goreli  takim  svirepym  ognem,  kakogo  ne
byvalo v nih dazhe v prezhnie dni, kogda Kazan  ohotilsya  vmeste  s  volch'ej
staej. On pomchalsya s neobychajnoj skorost'yu, pochti zabyv o  Seroj  Volchice.
No ona mogla teper' peredvigat'sya i bez ego pomoshchi.  Ne  otryvaya  nosa  ot
krovavogo sleda, ona bezhala, kak prezhde, - kak umela  begat',  kogda  byla
eshche zryachej.
   V polumile ot el'nika oni natknulis'  na  losya.  On  stoyal  v  zaroslyah
pihty, pod nim na snegu vse uvelichivalas' luzha krovi. On  vse  eshche  tyazhelo
dyshal, opustiv  ogromnuyu  golovu  s  oblomannym  rogom.  No  i  teper'  na
izmuchennogo i oslabevshego  ot  goloda  i  poteri  krovi  starogo  losya  ne
reshilas' by srazu napast' dazhe staya volkov. Odnako Kazan, ne koleblyas',  s
korotkim rychaniem prygnul vpered. Na mgnovenie ego klyki vpilis' v tolstuyu
kozhu na losinoj shee. No on  tut  zhe  byl  otbroshen  na  dvadcat'  futov  v
storonu. Muchitel'nyj golod lishil  Kazana  vsyakoj  ostorozhnosti.  On  snova
prygnul, a Seraya Volchica v  eto  vremya  nezametno  podkralas'  szadi.  Ona
znala, chto dolzhna podobrat'sya k samomu uyazvimomu mestu. Kazan popal  pryamo
na shirokuyu vetv' ogromnogo roga,  snova  byl  otbroshen  i  edva  podnyalsya,
oglushennyj padeniem. V etot  samyj  moment  dlinnye  zuby  Seroj  Volchicy,
slovno ostrye lezviya, vonzilis' v suhozhiliya zadnej nogi losya. S  polminuty
ona ne razzhimala chelyustej, poka los' metalsya iz storony v storonu, pytayas'
podmyat' ee pod svoi kopyta.
   Kazan bystro ocenil polozhenie i mgnovenno ponyal ukazanie Seroj Volchicy.
On sdelal eshche odin pryzhok, namerevayas' vcepit'sya v druguyu  nogu  losya,  no
opyat' promahnulsya. Seraya Volchica tozhe byla otbroshena v storonu, no ona uzhe
uspela sdelat' svoe delo. Poterpev  porazhenie  v  otkrytom  boyu  so  svoim
sorodichem, a teper' vstretivshis' s eshche bolee opasnym  protivnikom,  staryj
los' nachal otstupat'. No zadnyaya ego noga, ta,  u  kotoroj  bylo  prokusheno
suhozhilie, podgibalas' pri kazhdom shage.
   Dvazhdy otbroshennyj rogami, Kazan bol'she ne reshalsya na pryamoe napadenie.
No Seraya Volchica, hotya i ne imela vozmozhnosti videt', prekrasno  ponimala,
chto proizoshlo. Ee prezhnij ohotnichij opyt podskazyval ej, chto nado  delat'.
Ona zatrusila vsled za losem, a Kazan na  neskol'ko  sekund  zaderzhalsya  i
stal zhadno lizat' propitannyj krov'yu sneg. Potom dognal  Seruyu  Volchicu  i
pobezhal s nej ryadom, v soroka yardah pozadi losya. Krovi  na  ih  puti  bylo
teper' bol'she, ona tyanulas' pered nimi krasnoj lentoj.
   Minut pyatnadcat' spustya los' opyat' ostanovilsya. On  stoyal,  oglyadyvayas'
po storonam, nizko  prignuv  ogromnuyu  golovu.  SHeya  i  plechi  ego  ponuro
opustilis', v nem uzhe ne vidno bylo togo nesokrushimogo voinstvennogo duha,
kotoryj ne izmenyal staromu losyu v techenie  pochti  dvuh  desyatkov  let.  On
perestal byt' hozyainom lesa. V posadke ego  velikolepnoj  golovy  ne  bylo
bol'she vyzova, nalitye krov'yu glaza uzhe ne goreli prezhnim  ognem.  Dyhanie
vyryvalos' iz ego nozdrej s hripom, kotoryj s  kazhdoj  minutoj  stanovilsya
vse yavstvennee. Opytnyj ohotnik srazu opredelil by, chto eto znachit: ostryj
rog molodogo losya popal v cel', i teper' legkie starika nachinali  sdavat'.
Seraya Volchica vse ponyala. Ona prinyalas' medlenno  kruzhit'  vozle  ranenogo
ispolina. Kazan derzhalsya s nej ryadom.  Raz  dvadcat'  proshli  oni  tak  po
krugu, i kazhdyj raz los' povorachivalsya, sledya za  nimi  vzglyadom.  Dyhanie
ego stanovilos' vse bolee zatrudnennym, golova opuskalas' vse nizhe.
   Minoval polden', i vo vtoroj polovine dnya moroz usililsya.  Vot  uzhe  ne
dvadcat', a celyh sto krugov prodelali Kazan i Seraya Volchica vokrug  losya.
Ih lapy protoptali tverduyu tropinku v glubokom snegu. A pod kopytami  losya
sneg byl sovershenno krasnyj.
   Nakonec v etom neotstupnom kruzhenii nastupil moment, kogda los' ne  mog
uzhe povorachivat'sya vsled za Kazanom i volchicej. Seraya  Volchica,  kazalos',
srazu ponyala, chto eto znachit. Sledom za nej i Kazan soshel  s  pribitoj  ih
lapami tropy; oni  rasplastalis'  pod  nizkorosloj  el'yu  i  stali  zhdat'.
Dovol'no dolgo los' stoyal nepodvizhno, prigibayas' vse nizhe i nizhe k  zemle.
I vdrug s glubokim vzdohom upal. Neskol'ko minut Kazan i Seraya Volchica  ne
dvigalis', potom snova vyshli na prolozhennuyu imi tropu.  Oni  opyat'  nachali
kruzhit', krug vse suzhalsya, fut  za  futom;  i  vot  lish'  neskol'ko  yardov
otdelyalo ih ot dobychi. Los' sdelal popytku podnyat'sya, no  ne  smog.  Seraya
Volchica ugadala ego dvizhenie. Neozhidanno,  s  molnienosnoj  bystrotoj  ona
brosilas' na nego. Ee ostrye klyki  vpilis'  v  nozdri  losya.  I  tut  zhe,
povinuyas' instinktu sobaki, Kazan prygnul i vcepilsya losyu v gorlo.
   Potom Seraya Volchica otoshla nazad, nyuhaya  vozduh  i  prislushivayas'.  Ona
medlenno podnyala golovu,  i  v  moroznom  vozduhe  cherez  ves'  dikij  mir
pronessya ee protyazhnyj pobednyj voj - priglashenie na pir.
   Dni goloda minovali.





   Oni ubili losya kak raz vovremya.  |to  spaslo  Kazanu  zhizn'.  On  ne  v
sostoyanii byl perenosit' golod tak legko, kak ego podruga. Dolgij  post  i
shestidesyatigradusnyj moroz prevratili ego v zhalkoe podobie togo svirepogo,
vsegda gotovogo k boyu Kazana, kakim on byl ran'she.
   Raspravivshis' s losem, Kazan v iznemozhenii leg pryamo na zalityj  krov'yu
sneg. U Seroj Volchicy, bolee vynoslivoj, chem  ee  drug,  eshche  hvatilo  sil
razorvat' kozhu na shee losya, no est' ona ne stala, a podbezhala k Kazanu  i,
tihon'ko skulya, nachala podtalkivat' ego nosom. Oni prinyalis' za edu,  lezha
bok o bok, vgryzayas' v teploe sladkoe myaso.
   Poslednij blednyj svet severnogo  dnya  uzhe  zatuhal,  pospeshno  ustupaya
mesto nochi, kogda oni nakonec otoshli ot losya, naevshis'  do  togo,  chto  ih
vvalivshiesya boka nepomerno razdulis'.  Sovsem  zatih  i  bez  togo  slabyj
veterok. Tuchi, visevshie na nebe ves' den', teper' uplyli na vostok, i luna
vzoshla yasnaya i sverkayushchaya. Noch' stanovilas'  vse  svetlee,  potomu  chto  k
siyaniyu  luny  i  zvezd  prisoedinyalis'  neyarkie  ogni  severnogo   siyaniya,
mercayushchego i vspyhivayushchego nad polyusom. Monotonnoe potreskivanie severnogo
siyaniya, pohozhee na skrip stal'nyh poloz'ev po nastu, slabo  donosilos'  do
ushej Kazana i Seroj Volchicy.
   Oni poshli bylo proch' ot  tushi  losya,  no,  ne  projdya  i  sotni  yardov,
ostanovilis' prislushivayas'. Potom povernuli i medlenno pobreli  obratno  k
ubitomu imi zhivotnomu. Instinkt govoril im, chto ono budet prinadlezhat'  im
lish' do teh por, poka oni sumeyut otstaivat' ego. Oni ubili  ego  v  drake,
no, po zakonam dikoj prirody, nuzhno budet vnov' drat'sya,  chtoby  sohranit'
dobychu.  V  prezhnie,  sytye  dni  obil'noj  ohoty  oni  by  brosili  ee  i
otpravilis' brodit' pod lunoj i zvezdami, no dolgie dni goloda nauchili  ih
berezhlivosti.
   |toj yasnoj bezvetrennoj noch'yu,  nastupivshej  posle  bolezni  i  goloda,
tysyachi otoshchavshih golodnyh sushchestv vyshli iz svoih ubezhishch na ohotu. Kazan  i
Seraya Volchica chuyali eto i ni na minutu ne teryali bditel'nosti. Oni legli u
kraya gustogo el'nika i stali zhdat'. Seraya  Volchica  ne  perestavaya  nyuhala
vozduh, prislushivalas' i bespokojno skulila, predosteregaya Kazana.
   I vdrug muskuly ih napryaglis'. Kto-to zhivoj nahodilsya sovsem  blizko  -
oni ego ne videli, ne slyshali, tol'ko edva  chuyali.  Vot  opyat'!  Mel'knula
legkaya ten', i na zemlyu besshumno opustilas' pohozhaya na gigantskuyu snezhinku
bol'shaya belaya sova. Kazan  uvidel,  kak  eto  golodnoe  krylatoe  sushchestvo
uselos' na plecho losya, i s bystrotoj  molnii  vyskochil  iz  svoej  zasady.
Seraya Volchica vybezhala za nim. S serditym rychaniem on  kinulsya  na  belogo
razbojnika, no chelyusti  ego,  promahnuvshis',  shchelknuli  v  vozduhe.  Kazan
prygnul slishkom daleko i, oglyanuvshis', uvidel, chto sova uzhe ischezla.
   Teper' k Kazanu vernulas' pochti vsya ego prezhnyaya sila. On  hodil  vokrug
losya, sherst' na ego spine oshchetinilas', glaza smotreli shiroko i grozno.  On
rychal v temnotu, lyazgaya chelyustyami. Potom sel,  povernuvshis'  mordoj  v  tu
storonu, otkuda, ostaviv za soboj krovavyj  sled,  prishel  los'.  Instinkt
preduprezhdal Kazana, chto opasnost' mozhet yavit'sya imenno otsyuda.
   Sled krasnoj lentochkoj ubegal v chashchu. V etu lunnuyu noch' po  vsemu  lesu
shnyryali malen'kie provornye gornostai, pohozhie na belyh krys. Oni  pervymi
obnaruzhili sled losya i so vsej svoej krovozhadnoj  svirepost'yu  ustremilis'
po etomu sledu. Lisa za chetyre mili uchuyala zapah i podoshla poblizhe. Iz-pod
bureloma vylezla toshchaya kunica i, stupiv na aluyu lentochku  sledov,  zamerla
kak vkopannaya.
   Poyavlenie kunicy vozle tushi losya zastavilo Kazana vyskochit' iz  ukrytiya
v el'nike. Pri svete luny proizoshla korotkaya, reshitel'naya shvatka.  Kunica
otbivalas', carapalas', potom, po-koshach'i  vzvyv  ot  boli,  obratilas'  v
begstvo, zabyv pro golod. Kazan vernulsya k Seroj Volchice  s  rascarapannym
nosom. Seraya Volchica sochuvstvenno polizala krovotochashchij nos, i  Kazan  leg
na sneg, vse eshche napryazhenno prislushivayas'.
   Zaslyshav shum draki, lisa pospeshila ubrat'sya podal'she. Lisa - ne boec, a
ubijca, nanosyashchij udar szadi. Nemnogo  pogodya  ona  podkaraulila  sovu  i,
razorvav ee, dobralas'  do  komochka  myasa,  spryatannogo  v  ogromnoj  kuche
per'ev.
   No nichto ne  moglo  otpugnut'  malen'kih  belyh  lesnyh  razbojnikov  -
gornostaev. Oni ne poboyalis' by proskochit' pod nogami u cheloveka, lish'  by
dobrat'sya do myasa, do svezhej krovi. Kazan otchayanno otbivalsya, no dlya  nego
eti zver'ki byli slishkom provorny. Oni nyrnuli pod tushu losya i prespokojno
eli, poka Kazan besnovalsya i v yarosti hvatal zubami  sneg.  Seraya  Volchica
nevozmutimo nablyudala so storony. Malen'kie gornostai ne  vyzyvali  v  nej
bespokojstva, i Kazan nakonec ponyal eto  i  leg  ryadom  s  nej,  ustav  ot
bespoleznoj bor'by.
   Dolgoe vremya posle etogo pochti nichto ne narushalo  nochnoj  tishiny.  Odin
raz otkuda-to izdaleka donessya volchij voj da vremya ot vremeni razdrazhenno,
obizhenno uhala s verhushki eli  sova,  no  eti  zvuki  tol'ko  podcherkivali
bezmolvie nochi.
   Luna siyala uzhe pryamo nad  ih  golovami,  kogda  Seraya  Volchica  pochuyala
pervuyu nastoyashchuyu opasnost' i tut zhe podala znak Kazanu, povernuvshis' v  tu
storonu, otkuda shel krovavyj  sled.  Ona  drozhala  vsem  telom,  klyki  ee
sverkali  pri  lunnom  svete,   v   gorle   podnimalos'   rychanie.   Takoe
preduprezhdenie  ona  davala  Kazanu,  lish'  kogda  chuyala  prisutstvie   ih
smertel'nogo vraga - rysi. Kazan vskochil, uzhe gotovyj k boyu, hotya  sam  on
eshche ne chuvstvoval zapaha podkradyvayushchejsya krasivoj seroj koshki.
   No vnezapno polozhenie peremenilos'. Poslyshalsya protyazhnyj svirepyj  voj,
golos podlinnogo hozyaina dikogo lesa - volka. Ot takogo  golodnogo  voya  u
lyudej krov' stynet v zhilah, losi i oleni, drozha ot straha,  vskakivayut  na
nogi. |tot klich, kak pesnya  smerti,  letel  nad  lesami  i  bolotami,  nad
pokrytymi snegom holmami, i otgoloski ego v etu zvezdnuyu noch' byli  slyshny
na mili vokrug.
   Potom nastupila zhutkaya tishina. Kazan i Seraya Volchica  stoyali  plechom  k
plechu. To, chto oni slyshali, ne bylo ni predosterezheniem, ni ugrozoj -  eto
byl zov sobrata. Gde-to  tam,  pozadi  rysi,  kunicy  i  lisy,  nahodilis'
sorodichi Seroj Volchicy - staya volkov. Podruga  Kazana  sela  i  poslala  v
otvet dolgij likuyushchij voj, priglashaya na pir svoih golodnyh brat'ev.
   Zaslyshav voj s dvuh storon i okazavshis' mezhdu vragami, rys'  skol'znula
v storonu i zateryalas' v zalityh lunnym svetom lesnyh prostorah.





   Kazan i  Seraya  Volchica  seli  i  stali  zhdat'.  Proshlo  pyat',  desyat',
pyatnadcat' minut - i Seruyu Volchicu ohvatilo bespokojstvo. Nikto ne otvetil
na ee zov. Ona snova zavyla, a  Kazan  vnimatel'no  prislushalsya,  i  snova
otvetom byla mertvaya tishina nochi. Ne takovy  obychai  volch'ej  stai.  Seraya
Volchica  byla  uverena,  chto  ee  slyshali,  i  molchanie  privodilo  ee   v
nedoumenie. Vdrug oba oni pochuvstvovali, chto staya, a mozhet byt',  odinokij
volk, golos kotorogo oni slyhali, nahoditsya sovsem blizko. CHerez neskol'ko
mgnovenij  pri  svete  luny  Kazan  razlichil  dvizhushchuyusya  figuru,  za  nej
sledovala  drugaya,  potom  eshche  -  i  vot  uzhe  pyat'  tenej  raspolozhilis'
polukrugom yardah v semidesyati ot ubitogo losya. Vot  oni  rasplastalis'  na
snegu i zastyli v nepodvizhnosti.
   Seraya  Volchica  zarychala.  Vzglyanuv  na  nee,  Kazan  uvidel,  chto  ona
otpryanula nazad, ugrozhayushche zasverkav klykami i plotno  prizhav  ushi.  Kazan
ochen' udivilsya. Pochemu ona preduprezhdaet ego ob opasnosti? Ved' pered nimi
volki, a ne rys'. I pochemu volki ne  nachinayut  pirshestva?  Kazan  medlenno
napravilsya k nim, a Seraya Volchica zaskulila, prosya ego vernut'sya. No on ne
obratil na eto vnimaniya  i  prodolzhal,  legko  stupaya,  dvigat'sya  vpered,
oshchetinivshis' i vysoko vskinuv golovu.
   V zapahe neznakomcev Kazan pochuvstvoval  teper'  chto-to  do  strannosti
znakomoe. On poshel vpered smelee i  ostanovilsya  lish'  v  dvadcati  yardah,
slegka zavilyav hvostom. Odin zver' vyskochil i podoshel k Kazanu,  ostal'nye
posledovali ego primeru.  CHerez  neskol'ko  mgnovenij  Kazan  byl  okruzhen
prishel'cami, kotorye obnyuhivali ego, a on, vilyaya  hvostom,  obnyuhival  ih.
|to byli ne volki - eto byli sobaki.
   Ochevidno, v kakoj-nibud' odinokoj hizhine umer  ohotnik,  i  sobaki  ego
ushli v les. Na vseh byli nadety oshejniki i eshche ostavalis' sledy postromok.
SHerst' u nih na bokah sterlas', za odnim psom eshche  volochilas'  trehfutovaya
verevka. Glaza u sobak goreli krasnym golodnym  ognem.  Oni  izmuchilis'  i
otoshchali ot goloda, i Kazan vdrug povernulsya i povel  ih  k  ubitomu  losyu.
Potom otoshel, s gordym vidom uselsya ryadom s Seroj Volchicej i  slushal,  kak
shchelkayut chelyusti, kak zhadnye klyki razdirayut myaso.
   Seraya Volchica tesnee prizhalas' k Kazanu i utknulas' mordoj emu v sheyu, a
on bystro, po-sobach'i liznul ee, slovno ubezhdaya, chto vse v  poryadke  i  ej
nechego opasat'sya. Nakonec sobaki nasytilis' i  podoshli  k  Seroj  Volchice,
chtoby  obnyuhat'  ee,  kak  vsegda  delayut  sobaki  pri   znakomstve.   Ona
rasplastalas' na snegu, a Kazan stoyal nad nej,  kak  groznyj  strazh.  Odna
ogromnaya, svirepogo  vida  sobaka,  ta,  za  kotoroj  volochilas'  verevka,
obnyuhivala Seruyu Volchicu na kakuyu-to dolyu sekundy dol'she,  chem  sledovalo.
Kazan  predosteregayushche  zarychal.  Sobaka  otoshla,  no  na  mgnovenie  tozhe
sverknula klykami.
   |ta bol'shaya lajka byla  vozhakom.  A  esli  by  na  vozhaka  tak  zarychal
kto-nibud' iz ego svory,  on  nemedlenno  vcepilsya  by  v  gorlo  derzkomu
sobratu. No v dikom, svirepom Kazane  on  ne  videl  i  kapli  rabolepnogo
poslushaniya ezdovyh sobak. Pered nim byl takoj zhe hozyain,  kak  i  on  sam.
Kazan k tomu zhe stoyal na strazhe Seroj Volchicy. Eshche mgnovenie, i on prygnul
by, chtoby vstupit' za nee v boj.  No  vozhak  ugryumo  otvernulsya,  vse  eshche
prodolzhaya rychat', i vymestil zlobu, ukusiv  v  bok  odnu  iz  sobak  svoej
svory.
   Seraya Volchica, hotya i ne mogla videt', vse zhe  ponyala,  chto  proizoshlo.
Skulya i podtalkivaya Kazana nosom, ona robko pytalas' uvesti  ego  podal'she
ot etogo mesta. No v otvet iz gorla Kazana donessya priglushennyj ugrozhayushchij
rokot. Kazan leg ryadom s podrugoj, bystro liznul ee v mordu i vzglyanul  na
chuzhakov.
   Luna opuskalas' vse nizhe i nizhe i nakonec ischezla na zapade za  lesami.
Zvezdy nachali blednet'. Oni gasli odna za drugoj, i vot uzhe nastal  seryj,
holodnyj severnyj rassvet. Togda vozhak svory podnyalsya iz yamki, kotoruyu  on
vyryl sebe v snegu, i napravilsya k tushe losya. V odno mgnovenie  Kazan  byl
uzhe na nogah i tozhe stoyal vozle  losya.  Oni  oba  stali  zloveshche  kruzhit',
oshchetinivshis' i prignuv golovy. Vozhak otstupil na neskol'ko shagov, a  Kazan
pristroilsya u shei losya i nachal rvat' zubami zamerzshee myaso.  Est'  emu  ne
hotelos', no on reshil dokazat' svoe pravo na etu dobychu.
   Na kakuyu-to minutu Kazan zabyl pro Seruyu Volchicu.  A  vozhak  mezhdu  tem
skol'znul v storonu, slovno ten', i snova podoshel  k  Seroj  Volchice.  Ona
vonzila svoi klyki v plecho  obidchika,  i  v  to  zhe  mgnovenie  v  vozduhe
metnulas' seraya ten', besshumnaya i groznaya. |to Kazan naletel na vozhaka,  i
oni scepilis' v ozhestochennoj shvatke. Ostal'nye sobaki podbezhali i uselis'
na sneg v desyati shagah ot derushchihsya. Seraya Volchica legla v storone.
   Dralis' oni ne tak, kak derutsya ezdovye sobaki ili volki,  -  yarost'  i
nenavist' v pervye mgnoveniya sovershenno oslepila ih. I u togo, i u drugogo
bojca byla sil'naya hvatka.  Oni  vertelis'  s  porazitel'nym  provorstvom,
naverhu okazyvalsya to odin, to drugoj, i  chetyre  sobaki,  nablyudavshie  za
drakoj,  edva   pospevali   glazami   za   ih   dvizheniyami.   Pri   drugih
obstoyatel'stvah zriteli davno by uzhe brosilis' na pervogo poverzhennogo  na
zemlyu bojca i razorvali by ego na  kuski.  Takov  obychaj.  No  teper'  oni
stoyali v nereshitel'nosti.
   Vozhak-velikan nikogda ne znal porazheniya v bitvah. Predki, datskie dogi,
nagradili ego ogromnym rostom i chelyust'yu takoj  sily,  chto  on  mog  by  s
legkost'yu razmozzhit' golovu lyuboj obyknovennoj sobake.  No  Kazan  byl  ne
prosto ezdovym psom ili volkom - v nem sochetalis' luchshie  kachestva  oboih.
Krome togo, on uzhe  uspel  kak  sleduet  otdohnut'  na  sytyj  zheludok.  A
glavnoe, on vystupal na zashchitu svoej podrugi. Ego klyki vonzilis'  gluboko
v plecho lajki, no i dlinnye  zuby  vozhaka  tozhe  somknulis'  na  ego  shee.
Okazhis' oni na odin dyujm glubzhe, i  lajke  udalos'  by  perekusit'  Kazanu
venu. Kazan  pochuvstvoval  eto  i  dazhe  v  samye  ostrye  momenty  bor'by
vnimatel'no sledil za tem, kak by protivnik ne povtoril hvatku.  Tot  bylo
poproboval, no Kazan provornee lyubogo volka otskochil v storonu. Iz rany na
grudi u nego sochilas' krov', no on ne zamechal boli.  Teper'  vragi  nachali
medlenno kruzhit'. Sidyashchie vokrug sobaki pridvinulis' na neskol'ko shagov, v
volnenii razinuv pasti, ih glaza zagorelis' - oni  zhdali  rokovoj  minuty.
Vse chetyre glyadeli na svoego vozhaka. Kazan opisyval vokrug nego  krugi,  a
tot, hromaya, povorachivalsya za nim. Plecho u lajki bylo slomano. Prizhav ushi,
ona napryazhenno sledila za Kazanom. Ushi Kazana stoyali torchkom,  lapy  legko
stupali po snegu. K nemu vernulsya ves' ego opyt,  vernulas'  ostorozhnost'.
Ischezla slepaya yarost' pervyh mgnovenij, teper' on dralsya tak, budto  pered
nim byl zver' s dlinnymi kogtyami - dymchataya rys'.
   Pyat' raz Kazan oboshel vokrug protivnika, potom, slovno molniya, prygnul,
obrushiv vsyu tyazhest' svoego tela na plecho  lajki.  Na  etot  raz  Kazan  ne
pytalsya vcepit'sya v gorlo. On nanes sokrushitel'nyj udar  po  chelyusti.  |to
byl samyj vernyj udar, esli prinyat' vo vnimanie  teh  bezzhalostnyh  sudej,
kotorye zhdali padeniya pobezhdennogo. Kazan sbil protivnika s nog, i v to zhe
mgnovenie sobaki rinulis' na upavshego. Vsya nenavist', kotoraya nakopilas' u
nih za te mesyacy, poka ih svirepyj vozhak komandoval imi,  vylilas'  teper'
naruzhu, i cherez neskol'ko sekund on byl razorvan.
   Gordoj pohodkoj Kazan podoshel k Seroj Volchice. Radostno  zaskuliv,  ona
polozhila emu golovu na sheyu. Dvazhdy on bilsya za  nee  ne  na  zhizn',  a  na
smert' i oba raza pobedil. Ona poslala vostorzhennyj klich v holodnoe  seroe
nebo i, prizhavshis' k Kazanu, s radost'yu slushala, kak vonzayutsya zuby  sobak
v telo vraga, srazhennogo ee povelitelem.





   Pirshestvo nad tushej starogo losya dlilos' neskol'ko dnej. Naprasno Seraya
Volchica pytalas' uvesti Kazana poglubzhe v  lesa.  Moroz  spadal  s  kazhdym
dnem, snova nastupila pora ohoty. Seroj Volchice hotelos' opyat' byt' vdvoem
s Kazanom. No u sushchestv sil'nogo  pola  obladanie  vlast'yu,  dolzhno  byt',
vsegda vyzyvaet kakie-to novye oshchushcheniya, i Kazan uvleksya svoim  polozheniem
vozhaka sobach'ej svory. Teper' ne odna tol'ko volchica, a eshche  chetyre  lajki
sledovali za nim po pyatam. Snova on ispytyval  i  strannoe  vozbuzhdenie  i
torzhestvo, uzhe  pochti  zabytoe  im.  Seraya  Volchica  ugadyvala  opasnost',
kotoroj grozila Kazanu ego novaya vlast'.
   Troe sutok vse oni  ostavalis'  poblizosti  ot  ubitogo  losya,  gotovye
zashchishchat' ego ot vtorzheniya chuzhakov. Pravda, s kazhdym dnem  oni  stanovilis'
vse menee bditel'nymi. Na chetvertyj  den'  im  udalos'  zatravit'  moloduyu
lan'. Kazan  vozglavlyal  ohotu,  i  vpervye  za  vse  vremya,  vozbuzhdennyj
prisutstviem svory, on brosil otstavshuyu Seruyu Volchicu. Kogda oni  nastigli
zhertvu, Kazan pervyj vcepilsya v ee myagkoe  gorlo,  i,  poka  on  ne  nachal
razdirat' zubami myaso, nikto  ne  reshalsya  pristupat'  k  ede!  Kazan  byl
hozyainom. On mog zarychat' i prognat' vseh proch'. Kogda blesteli ego klyki,
sobaki truslivo prizhimalis' k zemle.
   Krov'  ego  kipela.  Vozbuzhdenie  i  radost',  kotorye  davala  vlast',
postepenno vytesnyali iz ego serdca privyazannost' k Seroj Volchice.  A  ona,
chuvstvuya eto, utratila prezhnyuyu legkost' pohodki, ne tak  uverenno  derzhala
golovu. K ubitoj lani ona edva pritronulas'. Teper' slepaya morda ee vsegda
byla napravlena tuda, gde nahodilsya Kazan. Kuda by  on  ni  dvinulsya,  ona
sledovala za nim svoimi nevidyashchimi glazami v nadezhde, chto on pozovet ee  i
oni ujdut i snova budut zhit' vdvoem.
   Posle togo kak on stal vozhakom, v Kazane  nachali  proishodit'  strannye
peremeny. Bud' u nego v podchinenii volki, Seroj Volchice nichego  ne  stoilo
by otbit' ego ot nih. No Kazana  teper'  okruzhali  ego  brat'ya  po  krovi.
Vse-taki on byl sobakoj. ZHizn' s Seroj  Volchicej  ugnetala  Kazana  tol'ko
odnim - odinochestvom, a eto chuvstvo sovsem neznakomo  ego  dikoj  podruge.
Sobakam  neobhodimo  obshchestvo  podobnyh  sebe  sushchestv,  i  ne  odnogo,  a
neskol'kih.  Priroda  nauchila  Kazana  slushat'  i   ispolnyat'   prikazaniya
cheloveka. Pravda, on nauchilsya i nenavidet' lyudej, no k  sobach'emu  plemeni
on prinadlezhal po-prezhnemu. Emu horosho zhilos' s Seroj Volchicej, luchshe, chem
ran'she, kogda on nahodilsya v obshchestve lyudej i sobak. No  Kazan  dolgo  byl
otorvan ot svoej staroj zhizni, i teper' golos krovi zastavil ego na  vremya
zabyt' skvernye ee storony. I tol'ko chutkaya Seraya Volchica ponimala, k chemu
vse eto mozhet privesti ee druga.
   S kazhdym dnem stanovilos' vse teplee, i v polden' sneg na solnce  nachal
osedat'. Proshlo uzhe dve nedeli posle srazheniya vozle  ubitogo  losya.  Svora
postepenno  prodvigalas'  na  vostok;  v  konce  koncov  oni  okazalis'  v
pyatidesyati milyah vostochnoe i v dvadcati pyati milyah yuzhnee starogo  logovishcha
Kazana i Seroj Volchicy pod burelomom.  Volchica  vse  bol'she  toskovala  po
svoemu pokinutomu zhilishchu. Uvesti Kazana obratno ona uzhe ne mogla. Nesmotrya
na vse ee popytki,  on  prodolzhal  idti  vo  glave  svory  vse  dal'she  na
yugo-vostok.
   Instinkt zastavlyal sobak derzhat'sya etogo napravleniya. Oni  eshche  slishkom
nedolgo prozhili v lesu, chtoby zabyt' vlast' cheloveka, a lyudi  byli  imenno
tam. Sovsem uzhe nedaleko nahodilsya fort, otkuda eti chetyre lajki vyehali v
svoe vremya s prezhnim svoim hozyainom. Kazan etogo ne znal, no  vot  odnazhdy
proizoshlo sobytie, kotoroe vnov' napomnilo emu o prezhnej  zhizni,  o  bylyh
privyazannostyah, kotorye uzhe ne raz zastavlyali ego pokidat' Seruyu Volchicu.
   Oni podnyalis' na vershinu holma  i  vdrug  ostanovilis'  kak  vkopannye.
CHelovecheskij  golos!  Pogonshchik  pokrikival  na  sobak.   Kazan,   chuvstvuya
neobychajnoe volnenie, zaglyanul, vniz, v dolinu, i uvidel upryazhku iz  shesti
sobak, tyanushchuyu sani. Pozadi sanej na lyzhah bezhal chelovek i  okrikom  to  i
delo podgonyal svoih sobak.
   Drozha v nereshitel'nosti, lajki i ih predvoditel'  stoyali  na  holme,  a
Seraya Volchica zhalas' gde-to  pozadi.  Oni  ne  sdvinulis'  s  mesta,  poka
chelovek i ego upryazhka ne skrylis' iz vidu, no  potom  podbezhali  k  sledu,
stali vzvolnovanno nyuhat' sneg i skulit'. Mili dve oni  shli  za  chelovekom
pryamo po shirokim polosam,  ostavlennym  ego  lyzhami,  lish'  Seraya  Volchica
bezhala yardov na dvadcat' pravee,  potomu  chto  svezhij  chelovecheskij  zapah
prichinyal ej muchitel'noe  bespokojstvo.  Tol'ko  lyubov'  k  Kazanu,  tol'ko
doverie, kotoroe ona vse eshche ispytyvala k nemu, zastavlyali  ee  nahodit'sya
tak blizko k nenavistnomu sledu.
   Na krayu kakogo-to bolota Kazan ostanovilsya,  potom  svernul  so  sleda.
Sobach'e vlechenie k cheloveku u Kazana vse roslo, no dikie  predki  ostavili
emu v nasledstvo podozritel'nost', kotoruyu nichto ne moglo istrebit'. Seraya
Volchica radostno vzvizgnula,  ponyav,  chto  Kazan  svorachivaet  v  chashchu,  i
pobezhala ryadom s nim, plecho k plechu...
   Snega nachali tayat', a talyj sneg - eto  pervyj  priznak  vesny.  Vesnoj
chelovek uhodit iz dikih lesov  i  dolin.  Vskore  Kazan  i  ego  tovarishchi,
nahodivshiesya teper' milyah v tridcati ot forta, pochuvstvovali, chto dvizhenie
na chelovecheskih tropah stalo ozhivlennej. Za sotnyu mil' so  vseh  storon  k
fortu s容zzhalis' trappery s poslednej zimnej dobychej pushniny. S vostoka  i
zapada, s severa i yuga shli ih puti, i vse oni shodilis' u forta.  Kazan  i
ego svora ochutilis' v samoj gushche etih putej. Ne prohodilo dnya,  chtoby  oni
ne napadali na odin, a to i na neskol'ko sovsem svezhih sledov.
   Seruyu Volchicu muchil nepreryvnyj strah.  Ne  vidya  nichego,  ona  vse  zhe
chuvstvovala, chto so vseh storon nadvigaetsya opasnaya blizost' cheloveka.  No
u Kazana chelovecheskij zapah perestal  vyzyvat'  strah  i  nastorozhennost'.
Trizhdy za poslednyuyu nedelyu emu prihodilos' slyshat' kriki lyudej, a odin raz
do nego doleteli dazhe muzhskoj smeh i laj sobak,  kotorym  hozyain  razdaval
ezhednevnyj racion ryby. V vozduhe Kazan ulavlival ostryj zapah kostrov,  i
odnazhdy noch'yu do nego doneslis' obryvki udaloj pesni, a potom - opyat'  laj
sobach'ej upryazhki.
   Medlenno, no verno prityagatel'naya sila cheloveka vlekla Kazana  blizhe  k
fortu - na odnu, na dve mili v sutki, no vse-taki  blizhe.  Seraya  Volchica,
znaya, chto bor'ba ee obrechena na proval, vse zhe reshila dovesti ee do konca.
Ona chuvstvovala priblizhenie togo chasa, kogda Kazan  otvetit  golosu  svoej
krovi i ona, ego vernaya podruga, ostanetsya v odinochestve.
   V forte pushnoj kompanii nastupili  dni  priyatnogo  volneniya  i  kipuchej
deyatel'nosti. Ohotniki sdavali shkurki, podschityvali pribyli i  predvkushali
vsyacheskie  razvlecheniya.  V  eti  dni  syuda  pritekali   nesmetnye   pushnye
bogatstva, kotorye dolzhny byli v skorom vremeni perekochevat' v  London,  v
Parizh, vo vse drugie evropejskie stolicy. V etom  godu  kompaniya  osobenno
neterpelivo zhdala pribytiya lyudej iz lesa. Ospa sdelala svoe uzhasnoe  delo,
i do teh por, poka ne  byla  provedena  vesennyaya  perepis'  ohotnikov,  ne
udalos' by ustanovit', komu iz nih poschastlivilos' vyzhit'.
   Pervymi stali pribyvat' s yuga indejcy i metisy vmeste so svorami  svoih
zlyh dvornyazhek. Zatem iz tundry potyanulis' ohotniki, kotorye vezli tyuki so
shkurami pescov i olenej; ih  dlinnonogie,  shirokolapye  sobaki  s  Makenzi
tashchili sani, kak koni, i vizzhali, kak shchenki, kogda na nih napadali  lajki.
S beregov Gudzonova zaliva tyanuli sani  labradorskie  sobaki,  svirepye  i
neukrotimye, - takih mogla slomit' tol'ko  smert'.  Nizkoroslye  zheltye  s
serymi pyatnami eskimosskie sobaki, stalkivayas' s krupnymi temnymi psami iz
Atabaski, dejstvovali klykami tak zhe provorno, kak ih chernovolosye hozyaeva
rukami i nogami.
   Davnie nedrugi i soperniki, oni pribyvali so  vseh  storon.  V  vozduhe
stoyal laj, sobaki gryzlis' i rychali,  zhestokim  shvatkam  ne  bylo  konca.
Dralis' s voshoda do zakata, a potom i noch'yu, u  kostrov.  Mnogie  shvatki
konchalis'  smert'yu.  CHashche  drugih  gibli  iznezhennye  dvornyagi  s  yuga   i
medlitel'nye, nepovorotlivye sobaki s beregov Makenzi.
   Nad vsej okrugoj stoyal dym soten kostrov, vozle kotoryh tolpilis'  zheny
i deti ohotnikov. Kogda sneg stal  sovsem  neprigodnym  dlya  sannoj  ezdy,
Uil'yame, upravlyayushchij faktorii, stal vycherkivat' iz svoih spiskov mnogih  i
mnogih ohotnikov, pavshih zhertvoj strashnoj bolezni.
   Potom nastupil den' bol'shogo prazdnestva. K nemu  gotovilis'  mesyacami,
ego s neterpeniem zhdali i muzhchiny, i zhenshchiny, i deti.  V  desyatkah  lesnyh
hizhin, v dymnyh vigvamah, v snezhnyh zhilishchah eskimosov  volnuyushchee  ozhidanie
prazdnichnogo dnya skrashivalo lyudyam odnoobraznye  budni.  Takie  prazdnestva
kompaniya ustraivala dvazhdy v god.
   V  etom  godu,  chtoby  sgladit'  vospominaniya  ob  uzhasnoj  epidemii  i
mnogochislennyh zhertvah, upravlyayushchij poshel na  dopolnitel'nye  rashody.  On
otryadil special'nyh ohotnikov, i oni  dobyli  chetyreh  zhirnyh  olenej.  Na
shirokoj polyane v lesu slozhili chetyre bol'shih kostra, nad kazhdym  vryli  po
dva desyatifutovyh stolba, a na stolby ulozhili dlinnye  gladkie  shesty.  Na
eti shesty, kak na vertely, nanizali olen'i tushi, chtoby zazharit' ih celikom
na kostre.
   S nastupleniem sumerek vspyhnuli ogni, a kogda plamya  razgorelos',  sam
upravlyayushchij Uil'yame pervym zatyanul odnu iz dikih  pesen  Severa  -  Olen'yu
Pesnyu:

   |j-o, olen'... olen'... olen'.
   Bystronogij belyj olen'!
   Ty letish', kak veter, o belyj olen'...

   - A nu davaj vse vmeste! - kriknul upravlyayushchij.
   Uvlechennyj ego primerom, lesnoj narod probudilsya ot dolgogo molchaniya, i
k nebesam ponessya bujnyj, prichudlivyj napev.


   |tot gromovyj mnogogolosyj hor doletel do ushej Kazana, Seroj Volchicy  i
chetyreh bezdomnyh laek. Vmeste s golosami lyudej  slyshalsya  i  vozbuzhdennyj
vizg sobak. Lajki neotryvno smotreli v tu storonu, otkuda shli  eti  zvuki,
bespokojno perestupali s lapy na lapu i  skulili.  Nekotoroe  vremya  Kazan
stoyal, slovno okamenev. Potom povernulsya i vzglyanul na Seruyu Volchicu.  Ona
lezhala v desyati futah ot nego, rasplastavshis' pod gustymi  vetvyami  pihty.
Seraya Volchica ne izdala ni edinogo zvuka, tol'ko  vzdernulas'  ee  verhnyaya
guba, sverknuli belye klyki.
   Kazan podbezhal k nej, liznul  ee  v  slepuyu  mordu  i  zaskulil.  Seraya
Volchica ne shelohnulas'. Togda  Kazan  otoshel  i  vernulsya  k  lajkam.  SHum
prazdnestva donessya eshche yasnee, i tut vse  chetyre  lajki,  ne  sderzhivaemye
bol'she vlast'yu Kazana, prignuv golovy, slovno teni skol'znuli vo  t'mu.  K
lyudyam! Kazan stoyal  v  nereshitel'nosti,  vse  eshche  nadeyas'  ubedit'  Seruyu
Volchicu pojti vmeste s nim. No ona ne drognula ni  odnim  muskulom.  Seraya
Volchica posledovala by za Kazanom v ogon', no ne k lyudyam. Vot ona uslyhala
pospeshnyj, bystro zatihayushchij beg Kazana. I ponyala,  chto  on  ushel.  Tol'ko
teper' ona podnyala golovu i zavyla.
   |to byla ee poslednyaya popytka  vernut'  Kazana.  No  v  ego  krovi  vse
sil'nee i sil'nee rosla tyaga k lyudyam, k sobakam. Lajki ego svory uzhe  byli
daleko, i pervye mgnoveniya  Kazan  letel  s  beshenoj  skorost'yu,  starayas'
dognat' ih. Potom zamedlil shag i pobezhal ryscoj, a eshche cherez  sotnyu  yardov
sovsem ostanovilsya. Men'she chem v mile pered soboj on uvidel plamya ogromnyh
kostrov, kotorye brosali v nochnoe nebo bagrovye otsvety. Kazan  oglyanulsya:
ne idet li za nim Seraya Volchica? Potom reshitel'no dvinulsya vpered i  vyshel
na proezzhuyu dorogu. Na nej bylo mnozhestvo sledov cheloveka i  sobak,  zdes'
zhe nakanune provolokli tushi dvuh olenej.
   Kazan voshel v negustye zarosli, okruzhavshie  vyrubku,  na  kotoroj  byli
razlozheny kostry. Plamya otsvechivalo v ego  glazah,  shum  pirshestva  vihrem
vryvalsya v ushi. Kazan slyshal penie i smeh  muzhchin,  veselye  pronzitel'nye
kriki zhenshchin i detej, laj i rychanie soten sobak. Emu hotelos' brosit'sya  k
nim, snova stat' chast'yu toj, prezhnej zhizni. YArd za  yardom  on  prodvigalsya
skvoz' zarosli, poka ne okazalsya na samoj opushke. Togda on ostanovilsya i s
toskoj vzglyanul na vlekushchuyu ego kartinu, drozha v nereshitel'nosti.
   Kazan stoyal  vsego  v  sotne  yardov  ot  kostrov.  Nozdri  ego  vdyhali
volnuyushchij aromat zharenogo myasa. Na ego glazah ogromnye  olen'i  tushi  byli
snyaty s ognya i brosheny na tayushchij sneg. Derzha v rukah nozhi, lyudi  obstupili
ih, a za spinami lyudej somknulos' rychashchee kol'co sobak. I tut Kazan  zabyl
pro vse - zabyl Seruyu Volchicu, zabyl vsyu nauku, prepodannuyu emu  chelovekom
i dikoj prirodoj, - i stremglav poletel cherez vyrubku.
   Iz tolpy vyshli neskol'ko chelovek  s  dlinnymi  bichami,  chtoby  otognat'
chereschur  nazojlivyh  sobak.  Udar  bicha  obrushilsya  na   plecho   kakoj-to
eskimosskoj sobaki, i, ogryzayas', ta zadela zubami priblizivshegosya k tolpe
Kazana. Kazan ne ostalsya v dolgu, i mezhdu nimi totchas zavyazalas' draka.  S
molnienosnoj bystrotoj Kazan povalil protivnika i vcepilsya emu v gorlo.
   Gromko kricha, k nim podskochili lyudi. V vozduhe zashchelkali bichi, ih udary
obrushivalis' na Kazana, i zhguchaya bol'  mgnovenno  osvezhila  v  ego  pamyati
prezhnie dni, proshedshie pod znakom bicha i dubinki. Rycha, on  stal  medlenno
vypuskat' gorlo sobaki.  I  tut  iz  besporyadochnoj  tolpy  lyudej  i  sobak
vystupil eshche odin chelovek. V rukah u nego byla dubinka! Udar obrushilsya  na
Kazana s takoj siloj, chto on rastyanulsya na snegu. Potom ta zhe  ruka  snova
zanesla nad nim  dubinku,  i  Kazan  uvidel  lico  cheloveka  -  krasnoe  i
zhestokoe. Pri vide etogo lica Kazan  prishel  v  beshenstvo.  Kogda  dubinka
opustilas' vtorichno, emu udalos' uvernut'sya, a klyki  ego  sverknuli,  kak
nozhi. Dubinka podnyalas' v tretij raz, no Kazan perehvatil udar na  letu  i
polosnul zubami po ruke cheloveka.
   - O chert! - zavopil chelovek.
   Ubegaya k lesu, Kazan uspel zametit', kak  u  kogo-to  v  rukah  blesnul
stvol ruzh'ya. Razdalsya vystrel. Kazanu  slovno  raskalennym  uglem  obozhglo
bedro, no  tol'ko  dobravshis'  do  glubiny  chashchi,  on  ostanovilsya,  chtoby
zalizat' ranu. Pulya lish' opalila emu sherst' i slegka zadela kozhu.
   Seraya Volchica vse eshche lezhala pod pihtoj, kogda Kazan vozvratilsya k nej.
Ona radostno vyskochila emu navstrechu. CHelovek eshche  raz  vernul  ej  druga.
Kazan liznul ee v mordu  i,  polozhiv  golovu  ej  na  spinu,  postoyal  tak
nekotoroe vremya, prislushivayas' k otdalennym zvukam.
   Potom, prizhav ushi, on ponessya pryamo na  severo-zapad.  I  teper'  Seraya
Volchica ne otstavala ot nego, a bezhala ryadom, kak ran'she, kak  v  te  dni,
kogda sobach'ya svora eshche ne prisoedinilas' k nim. Volchica chuvstvovala,  chto
vernulas' ih prezhnyaya druzhba, i znala, chto put' ih teper' lezhit  k  staromu
logovishchu pod burelomom.





   Kogda mesyac nazad Kazan i  Seraya  Volchica  pokidali  boloto,  ono  bylo
zaneseno glubokim snegom. Vernulis' oni v odin iz  pervyh  vesennih  dnej.
Solnce laskovo prigrevalo, povsyudu s shumom neslis' bol'shie i malye potoki,
rozhdennye tayaniem  snegov,  s  hrustom  lomalsya  tonkij  ledok.  Slyshalos'
potreskivanie skal i derev'ev - poslednie kriki umirayushchej  zimy.  Holodnyj
neyarkij blesk severnogo siyaniya uhodil v svoej proshchal'noj krase vse  dal'she
i dal'she na sever, k polyusu. Na  topolyah  uzhe  nachali  nabuhat'  pochki,  i
vozduh byl napoen aromatom pihty, eli i kedra. Vsego  shest'  nedel'  nazad
povsyudu vokrug carili golod, bezmolvie i smert', a sejchas,  stoya  na  krayu
bolota,  Kazan  i  Seraya  Volchica   vdyhali   vesennij   zapah   zemli   i
prislushivalis' k  dvizheniyam  zhivyh  sushchestv.  Naverhu,  nad  ih  golovami,
serdito   taratorila   parochka    kakih-to    pichuzhek.    Bol'shaya    sojka
prihorashivalas', greyas' na solnyshke. CHut' podal'she to  i  delo  razdavalsya
hrust vetki, slomannoj tverdym kopytom. S holma pozadi  slyshalas'  tyazhelaya
postup' medvedicy; ona prigibala vetvi topolya i  sobirala  lapami  molodye
pochki - lakomstva dlya medvezhat, kotorye rodilis' u nee eshche vo vremya zimnej
spyachki.
   Seraya Volchica tihon'ko zaskulila i poterlas' mordoj o Kazana.  Ona  uzhe
davno pytalas' soobshchit' Kazanu, chto ona  tozhe  skoro  stanet  mater'yu.  Ej
ochen' hotelos' snova poselit'sya v suhom, teplom zhilishche  pod  burelomom.  U
nee ne bylo nikakogo zhelaniya ohotit'sya. Ni  hrust  vetki  pod  razdvoennym
kopytom, ni svezhij sled ne probuzhdali v nej prezhnih instinktov. Ona tol'ko
mechtala poskorej dobrat'sya do rodnogo bureloma. I izo vseh sil  staralas',
chtoby Kazan ponyal, chego ona hochet.
   Teper', kogda rastayal sneg, obnaruzhilos', chto mezhdu nimi i bugrom,  gde
nahodilos' ih logovishche, poyavilsya malen'kij rucheek. Uslyhav  ego  zhurchan'e,
Seraya Volchica navostrila ushi. S teh por kak oni s  Kazanom  ukryvalis'  vo
vremya velikogo pozhara na peschanoj  otmeli,  Seraya  Volchica  izbavilas'  ot
prisushchego  volkam  panicheskogo  straha  pered  vodoj.  Ona  bez  kolebanij
posledovala za Kazanom, kogda tot poshel iskat' mesto, gde  mozhno  bylo  by
perejti bystryj ruchej vbrod. Na protivopolozhnom  beregu  Kazan  uzhe  videl
burelom, a Seraya Volchica chuyala ego i radostno vzvizgivala, povernuv  v  tu
storonu svoyu slepuyu mordu. V sotne yardov vyshe po techeniyu  Kazan  obnaruzhil
stvol bol'shogo kedra,  upavshij  poperek  ruchejka.  Po  etomu  mostu  Kazan
pereshel na drugoj bereg; Seraya Volchica kolebalas' vsego odno mgnovenie,  a
potom reshitel'no  poshla  vsled  za  Kazanom.  Oni  podbezhali  k  burelomu,
prosunuli vnutr' golovy i plechi i dolgo i  vnimatel'no  prislushivalis'.  I
tol'ko potom voshli. Seraya Volchica tut  zhe  razleglas'  na  suhoj  zemle  i
tyazhelo zadyshala, no  ne  ot  ustalosti,  a  ot  polnogo  udovletvoreniya  i
radosti. Kazan tozhe byl rad vernut'sya v svoe rodnoe zhilishche. On  podoshel  k
Seroj Volchice, i ona liznula ego v mordu.
   I tut Kazan ponyal, chto ona hotela emu soobshchit'. On  leg  ryadom  s  nej,
chutko prislushivayas' i poglyadyvaya na vhod v logovishche. Potom vstal  i  nachal
obnyuhivat' steny. On nahodilsya uzhe u samogo vhoda, kak vdrug pochuyal sovsem
svezhij zapah. On nastorozhilsya, sherst' u nego na  spine  vzdybilas'.  Zapah
soprovozhdalsya zvukami, pohozhimi  na  hnykan'e  obizhennogo  rebenka.  Zatem
cherez otverstie voshel dikobraz i  napravilsya  v  zhilishche  Kazana,  vse  eshche
boltaya chto-to sovsem po-detski, -  za  etot  lepet  chelovek  vsegda  shchadit
dikobraza i ne pokushaetsya  na  ego  zhizn'.  Kazanu  i  ran'she  prihodilos'
slyshat' lopotan'e dikobraza, i, kak i  drugie  dikie  obitateli  lesa,  on
nauchilsya ne zamechat' prisutstvie etogo bezobidnogo  zver'ka.  Kazan  znal,
chto stoit emu,  Kazanu,  zarychat',  i  dobrodushnyj  dikobraz  ne  zamedlit
pustit'sya nautek. Mozhet byt', cherez den' ili vsego cherez chas Kazan  imenno
tak i postupil by, no sejchas,  kogda  oni  s  Seroj  Volchicej  tol'ko  chto
vernulis' v svoe zhilishche, vsyakij, kto pokushalsya na nego,  byl  vrag.  Kazan
kinulsya na dikobraza.
   Poslyshalas' kakaya-to treskotnya vperemezhku s  porosyach'im  vizgom,  potom
istoshnyj voj. Seraya Volchica vybezhala na shum. V  storonke  sidel  dikobraz,
svernuvshis' komochkom, vystaviv naruzhu lish' svoi igly,  a  ryadom,  vopya  ot
boli, katalsya po zemle Kazan. Vsya morda ego byla splosh' utykana iglami. On
zaryval nos v syruyu zemlyu  i  lapami  pytalsya  sodrat'  s  sebya  eti  zlye
kolyuchki. Potom opromet'yu pobezhal proch'.  Tak  postupila  by  lyubaya  sobaka
posle  soprikosnoveniya  s  dikobrazom.  Diko  voya,  Kazan  nosilsya  vokrug
bureloma.
   Seraya Volchica  ves'ma  spokojno  otneslas'  k  sluchivshemusya.  Veroyatno,
zhivotnym tozhe dostupno ponimat' smeshnye situacii. V  dannom  sluchae  Seraya
Volchica yavno otneslas' s yumorom k stol' tragicheskomu dlya  kazana  sobytiyu.
Ona chuyala prisutstvie dikobraza i ponimala, chto  Kazan  postradal  ot  ego
igl. A poskol'ku predprinyat' bylo nechego i drat'sya ne s kem, Seraya Volchica
sela i stala zhdat',  podnimaya  ushi  vsyakij  raz,  kogda  Kazan  s  beshenoj
skorost'yu  pronosilsya  mimo  nee.  Posle  pyatogo  kruga  Kazana   dikobraz
neskol'ko uspokoilsya i, snova zataratoriv chto-to, prokovylyal k  blizhajshemu
topolyu, vzobralsya na nego i prinyalsya obgladyvat' moloduyu koru.
   Nakonec Kazan ostanovilsya vozle Seroj Volchicy. Posle  pervogo  pristupa
bol' slegka pritupilas', no vse ravno vsya morda  u  nego  gorela  i  nyla.
Seraya Volchica podoshla k Kazanu i vnimatel'no obsledovala ego.  Zubami  ona
ostorozhno uhvatila neskol'ko torchashchih igolok  i  vytashchila  ih.  Kogda  ona
povtorila etu operaciyu, Kazan  zalayal  i  zaskulil  ot  boli.  Potom  leg,
vytyanuv perednie lapy, zakryl glaza i bezropotno podchinilsya svoej podruge.
K schast'yu, igly ne popali emu v rot i  yazyk,  no  snaruzhi  vsya  morda  ego
krovotochila. Celyj chas Seraya Volchica terpelivo vytaskivala  igolki,  i  ej
udalos' izvlech' pochti vse. No  samye  korotkie,  kotorye  nevozmozhno  bylo
uhvatit' zubami, vse zhe ostalis'.
   Kazan otpravilsya k ruch'yu i pogruzil svoyu goryashchuyu mordu v holodnuyu vodu.
|to dalo emu nekotoroe oblegchenie, no nenadolgo. Ostavshiesya  igly,  slovno
zhivye, pronikali vse glubzhe i glubzhe. Nos i guby nachali raspuhat', izo rta
kapala slyuna, smeshannaya s krov'yu, glaza pokrasneli. Spustya neskol'ko chasov
odna iz igolok naskvoz' proshla cherez gubu i nachala kolot' yazyk. V otchayanii
Kazan prinyalsya ozhestochenno gryzt'  kakuyu-to  derevyashku.  Ot  etogo  igolka
zatupilas'  i  slomalas'  i  ne  mogla  bol'she  prichinyat'  vreda:  priroda
podskazala postradavshemu put' k  spaseniyu.  Ves'  den'  Kazan  gryz  kuski
dereva ili zheval vlazhnuyu zemlyu. I zazubrennye igly teryali svoyu silu.
   Uzhe v sumerki Kazan vlez pod  burelom,  i  Seraya  Volchica  stala  nezhno
lizat' ego mordu svoim myagkim, prohladnym yazykom. V prodolzhenie nochi Kazan
to i delo podnimalsya i  shel  k  ruch'yu;  okunaya  nos  v  ledyanuyu  vodu,  on
chuvstvoval nekotoroe oblegchenie.
   Na sleduyushchij den' vid u Kazana byl, kak govoryat indejcy, "dikobraznyj".
Bud' Seraya Volchica zryachej i k tomu zhe ne volkom, a chelovekom, ona hohotala
by nad nim do upadu. Vsya morda u Kazana razdulas', shcheki byli pohozhi na dve
podushki, na meste glaz ostalis' uzen'kie shchelki. Vyjdya na svet, on zamigal.
On videl ne mnogim luchshe, chem ego  slepaya  podruga.  No  zato  bol'  pochti
proshla. Uzhe na sleduyushchuyu noch' Kazan nachal podumyvat'  ob  ohote,  a  pered
rassvetom privolok v svoe zhilishche zajca. Nemnogo pogodya  on  chut'  bylo  ne
pojmal dlya Seroj Volchicy kuropatku,  no  v  tot  samyj  moment,  kogda  on
gotovilsya prygnut' na svoyu  pernatuyu  zhertvu,  v  neskol'kih  shagah  vdrug
poslyshalsya negromkij golosok  dikobraza.  Kazan  zastyl.  Malo  chto  moglo
zastavit' ego truslivo podzhat' hvost. No imenno eto on i sdelal,  zaslyshav
bessvyaznuyu boltovnyu kolyuchego zver'ka, i tut zhe  stremglav  kinulsya  proch'.
Podobno tomu kak chelovek nenavidit i boitsya zmeyu,  tak  i  Kazanu  suzhdeno
bylo otnyne v strahe ubegat' ot malen'kogo lesnogo zhitelya, kotoryj na vsem
protyazhenii zverinoj istorii nikogda ne izmenil svoemu dobrodushiyu  i  ni  s
kem ne zateval ssory.
   CHerez dve nedeli posle priklyucheniya s dikobrazom Kazan,  kak  i  vsegda,
zanimalsya ohotoj. Vse udlinyayushchiesya  dni  byli  polny  solnechnogo  sveta  i
tepla. Bystro tayali poslednie ostatki snega. Iz zemli potyanulis' tonen'kie
zelenye rostochki. Stali lopat'sya pochki na topolyah, a na  samom  solncepeke
mezhdu kamnyami zabeleli  podsnezhniki  -  samoe  neosporimoe  dokazatel'stvo
nastupivshej vesny.
   Sperva Seraya Volchica chasto ohotilas' vmeste s Kazanom.  Daleko  oni  ne
hodili - boloto kishelo melkoj dich'yu, i kazhdyj den' oni  lakomilis'  svezhim
myasom. Potom Seraya Volchica stala rezhe vyhodit' na ohotu.
   Odnazhdy teploj, aromatnoj noch'yu, siyayushchej svetom polnoj  vesennej  luny,
Seraya Volchica otkazalas' pokinut' burelom. Kazan  ne  nastaival.  Instinkt
podskazyval emu, chto ne sleduet  othodit'  daleko  ot  zhilishcha.  Vskore  on
vernulsya s zajcem v zubah. A  potom  nastala  noch',  kogda  Seraya  Volchica
ogryznulas' na Kazana iz svoego  temnogo  ugla,  budto  preduprezhdaya:  "Ne
vhodi!" Kazan stoyal u vhoda, derzha v pasti zajca. On ne  obidelsya  na  eto
rychanie i postoyal s minutu, glyadya v temnotu, gde ukrylas'  Seraya  Volchica.
Potom, brosiv zajca, leg  poperek  vhoda.  Nemnogo  spustya  on  ozabochenno
podnyalsya, no daleko ot bureloma ne ushel.  Vernulsya  domoj  on  lish'  dnem.
Kazan prinyuhalsya, kak delal ran'she, na vershine Skaly Solnca. No teper' emu
uzhe ne pokazalos' tainstvennym to, chto on  pochuyal.  On  podoshel  blizhe,  i
Seraya Volchica ne zarychala, a  privetlivo  zaskulila.  Potom  morda  Kazana
natknulas' na chto-to myagkoe, teploe. Sushchestvo eto tiho  posapyvalo.  Kazan
zaskulil, i v temnote Seraya Volchica laskovo liznula ego.
   Kazan vyshel na solnechnyj svet i rastyanulsya pered vhodom v svoe  zhilishche.
Ego perepolnyalo chuvstvo neobychajnogo udovletvoreniya.





   Poteryav odnazhdy detenyshej, Kazan i Seraya Volchica teper'  veli  sebya  ne
tak, kak prezhde. Vozmozhno, ih roditel'skie chuvstva ne byli by  tak  ostry,
esli by v svoe vremya v ih zhizn' ne vtorglas' dymchataya rys'.  V  ih  pamyati
byla svezha ta lunnaya noch', kogda bol'shaya koshka lishila zreniya Seruyu Volchicu
i ubila ee volchat. Teper', chuvstvuya ryadom s soboj  myagkij  zhivoj  komochek,
Seraya Volchica osobenno yasno predstavlyala sebe strashnuyu kartinu toj nochi  i
vzdragivala pri kazhdom zvuke, gotovaya brosit'sya  navstrechu  lyubomu  vragu.
Kazan tozhe byl nacheku i vskakival na  nogi  pri  malejshem  shorohe,  On  ne
doveryal dvizhushchimsya tenyam, tresk suhoj vetki  zastavlyal  vzdergivat'sya  ego
verhnyuyu gubu, i, esli v vozduhe poyavlyalsya chuzhoj zapah, klyki ego ugrozhayushche
sverkali. Vospominaniya o Skale Solnca i  v  nem  porodili  kakie-to  novye
instinkty. Ni na odno mgnovenie on ne teryal bditel'nosti - vse  zhdal,  chto
rano ili pozdno iz lesu poyavitsya ih smertel'nyj vrag. I gore bylo  vsyakomu
zhivomu sushchestvu, kotoroe osmelivalos' priblizit'sya k burelomu v pervye dni
posle rozhdeniya volchonka.
   No vokrug carili vesennee  izobilie  i  polnyj  pokoj.  Solnce  laskovo
svetilo nad bolotom. Nikto  ne  narushal  tishiny,  esli  ne  schitat'  takih
bezobidnyh sushchestv, kak shumlivye sojki, boltlivye v'yurki,  lesnye  myshi  i
gornostai.
   Proshlo neskol'ko dnej, i Kazan stal chashche vhodit' vnutr'  logovishcha.  No,
skol'ko on ni sharil nosom vokrug Seroj  Volchicy,  emu  udalos'  obnaruzhit'
lish' odnogo detenysha. Indejcy  nazvali  by  etogo  volchonka  "Ba-Ri",  chto
oznachaet "rozhdennyj bez brat'ev i sester". On s samogo nachala byl chistyj i
gladkij, potomu chto vse vnimanie, vse sily materi byli napravleny na  nego
odnogo. On roe bystro, kak podobaet volchonku. Pervye tri dnya malysh  vpolne
dovol'stvovalsya tem, chto lezhal, primostivshis' vozle materi,  sosal,  kogda
byl goloden, i ochen' mnogo spal. Seraya Volchica pochti vse  vremya  zabotlivo
vylizyvala i priglazhivala ego svoim myagkim yazykom. Uzhe na  chetvertyj  den'
volchonok stal bolee deyatel'nym i lyubopytnym. On stukalsya o  mordu  materi,
spotykalsya o ee lapy, a odin raz  sovsem  zabludilsya,  otojdya  ot  nee  na
dvadcat' dyujmov.
   CHerez  nekotoroe  vremya  detenysh  stal  prinimat'  Kazana   kak   nekoe
nepremennoe dobavlenie k materi i s udovol'stviem kuvyrkalsya u nego  mezhdu
perednimi lapami, a inoj raz tam i zasypal. Kazan udivlenno poglyadyval  na
nego, a Seraya Volchica tozhe so vzdohom klala Kazanu golovu na  lapu,  nosom
kasayas' svoego detenysha, i ispytyvala, kazalos', polnoe udovletvorenie.  V
takih sluchayah Kazan po polchasa lezhal ne shelohnuvshis'.
   V desyatidnevnom vozraste Ba-Ri obnaruzhil, chto  ochen'  interesno  igrat'
obryvkom zayach'ej shkurki. A vskore on sdelal eshche odno  otkrytie  -  vpervye
uvidel solnechnyj svet. Solnce k tomu vremeni  dostiglo  takogo  polozheniya,
chto v seredine dnya cherez odno iz verhnih otverstij yarkij  luch  pronikal  v
logovishche pod burelomom. Snachala  Ba-Ri  tol'ko  v  nedoumenii  smotrel  na
zolotuyu polosku, potom emu zahotelos' poigrat'  s  nej,  kak  on  igral  s
zayach'ej shkurkoj.
   S kazhdym dnem volchonok podbiralsya vse blizhe i blizhe k otverstiyu,  cherez
kotoroe ego otec uhodil v bol'shoj mir. I  vot  nastal  den',  kogda  Ba-Ri
nakonec dostig vyhoda i leg  tam,  zhmuryas'  ot  sveta  i  pugayas'  vpervye
uvidennoj kartiny. Teper' Seraya Volchica ne pytalas' uderzhivat' ego, a dazhe
sama vyshla na solnce i stala zvat' syna k sebe. Tol'ko cherez tri  dnya  ego
slabye eshche glaza prisposobilis' k yarkomu svetu i pozvolili  emu  sledovat'
za mater'yu. Ochen' skoro on nauchilsya lyubit' solnce,  teplyj  vozduh  i  uzhe
boyalsya temnoty glubokogo logovishcha, gde on rodilsya.
   No mir ne byl takim dobrym  i  bezmyatezhnym,  kakim  kazalsya  na  pervyj
vzglyad. Dovol'no  skoro  volchonku  prishlos'  v  etom  ubedit'sya.  Odnazhdy,
chuvstvuya zloveshchie priznaki nadvigayushchejsya grozy. Seraya Volchica stala  zvat'
svoego detenysha pod burelom. No on ne ponyal ee preduprezhdeniya. Odnako  to,
chego ne udalos' sdelat' Seroj Volchice, prekrasno  vypolnila  priroda,  dav
malyshu pervyj urok. Ba-Ri popal v strashnyj liven'. V uzhase rasplastalsya on
na zemle, promok naskvoz' i chut' ne  zahlebnulsya,  no  tut  Seraya  Volchica
vzyala ego v zuby i otnesla domoj.
   Postepenno u nego nakaplivalsya zhiznennyj opyt i odin  za  drugim  stali
proyavlyat'sya prirodnye instinkty. Velichajshim v ego zhizni bylo to mgnovenie,
kogda ego vezdesushchij nos dotronulsya do  syrogo  myasa  tol'ko  chto  ubitogo
zajca. Vpervye on uznal vkus krovi. Ona emu  ponravilas',  vyzvala  v  nem
kakoe-to neponyatnoe vozbuzhdenie, i s teh por on stal ponimat', chto  znachit
poyavlenie Kazana, nesushchego v zubah dobychu. Teper' uzhe  Ba-Ri  igral  ne  s
obryvkom zayach'ego meha, a  s  tverdymi  derevyashkami:  u  nego  prorezalis'
ostrye, kak igolki, zuby.
   A odnazhdy otec  prines  bol'shogo  zajca  -  eshche  zhivogo,  no  nastol'ko
izranennogo, chto on ne mog ubezhat', kogda Kazan vypustil  ego.  Ba-Ri  uzhe
znal, chto u zajcev i kuropatok vkusnaya teplaya  krov',  kotoruyu  on  teper'
lyubil bol'she materinskogo  moloka.  No  k  nemu  zhertvy  pribyvali  vsegda
mertvymi, on ni razu ne videl ih zhivymi. A  sejchas  zayac,  kotorogo  Kazan
brosil na zemlyu, shevelilsya, podprygival. |to uzhasno napugalo  Ba-Ri,  i  v
techenie neskol'kih sekund on s izumleniem nablyudal za dvizheniyami  zver'ka.
Kazan i Seraya Volchica ponimali, chto dlya Ba-Ri eto pervyj  urok  v  sisteme
vospitaniya hishchnika; oni stoyali nad zajcem,  ne  delaya  popytok  prekratit'
mucheniya neschastnoj zhertvy. Neskol'ko raz Seraya Volchica nyuhala zajca, potom
povorachivala svoyu slepuyu mordu k Ba-Ri. Kazan leg v storone i  vnimatel'no
nablyudal za proishodyashchim. Vsyakij raz, kak Seraya Volchica naklonyala golovu k
zajcu, Ba-Ri vyzhidatel'no navostryal ushi. Uvidev, chto s mater'yu  nichego  ne
proishodit, on podoshel poblizhe. Potom ostorozhna vytyanul sheyu  i  dotronulsya
nosom do shevelyashchegosya pushistogo komochka.  Poslednim  sudorozhnym  dvizheniem
zayac vykinul zadnie nogi i ottolknul volchonka - Ba-Ri otletel  v  storonu,
vizzha ot straha. No tut zhe snova vskochil na nogi -  vpervye  v  zhizni  ego
ohvatil gnev i  zhazhda  mesti.  Udar  zajca  zavershil  pervyj  urok.  Ba-Ri
vernulsya, teper' uzhe smelee, hotya vse eshche na pryamyh ot napryazheniya lapah. A
v sleduyushchee mgnovenie on vonzil svoi ostrye zuby v gorlo  zajca.  Volchonok
ne razzhimal chelyustej, poka v ego pervoj zhertve ne zatihlo poslednee bienie
zhizni. Seraya Volchica  byla  schastliva.  A  Kazan  snizoshel  do  togo,  chto
zasopel, vykazyvaya etim synu svoe odobrenie. I ni razu do sih por krov' ne
kazalas' Ba-Ri takoj vkusnoj.
   Postepenno pered Ba-Ri raskryvalis' tajny zhizni - on uzhe uznaval  tresk
padayushchego dereva, raskaty groma, shum stremitel'nogo potoka, kriki  kunicy,
mychanie losihi i otdalennyj zov svoih brat'ev po krovi. No  samaya  glavnaya
tajna, kotoruyu on nachal ponemnogu usvaivat', byla  tajna  zapaha.  Odnazhdy
Ba-Ri otoshel yardov na pyat'desyat ot bureloma i srazu  pochuyal  nosom  svezhij
sled zajca. Mgnovenno, bez vsyakih predvaritel'nyh nastavlenij,  on  ponyal:
chtoby dobrat'sya do lyubimogo sladkogo myasa, nuzhno idti po etomu  sledu.  On
stal ostorozhno  probirat'sya  skvoz'  kusty,  ne  upuskaya  sleda,  poka  ne
natolknulsya na bol'shoe brevno,  cherez  kotoroe  zayac  pereprygnul.  Otsyuda
Ba-Ri povernul nazad. S teh  por  on  kazhdyj  den'  stal  otvazhivat'sya  na
samostoyatel'nye   progulki.   Ponachalu   on   brodil    neuverenno,    kak
puteshestvennik bez kompasa v chuzhoj,  neznakomoj  strane.  Kazhdyj  den'  on
vstrechal chto-nibud'  novoe,  i  ono  bylo  vsegda  udivitel'nym,  a  chasto
pugayushchim. No strahi  Ba-Ri  postepenno  umen'shalis',  uverennost'  v  sebe
rosla. Ubedivshis', chto  pugayushchie  ego  predmety  ne  prichinyayut  vreda,  on
stanovilsya vse smelee v svoih stranstviyah.
   Izmenyalas'  i  naruzhnost'  volchonka.  Ego  krugloe,  besformennoe  telo
postepenno prinimalo inye,  bolee  chetkie  ochertaniya.  On  stal  lovkim  i
provornym.  SHerst'  ego  potemnela,  na  spine  oboznachilas'  svetlo-seraya
polosa, kak u otca. Tol'ko sheya i posadka golovy u nego byli materinskie, a
vo vsem ostal'nom on byl vylityj Kazan.  V  nem  uzhe  namechalis'  priznaki
budushchej sily i moshchi. U volchonka byla moguchaya grud' i shiroko  rasstavlennye
glaza, chut' krasnye v ugolkah. Opytnye ohotniki znayut, chego mozhno zhdat' ot
shchenkov lajki, u kotoryh vot takie glaza, - eto oznachaet, chto kto-to iz  ih
predkov prinadlezhal k volch'emu rodu. A vzglyanuv na glaza Ba-Ri, mozhno bylo
smelo skazat': etot shchenok, skol'ko  by  ni  bylo  v  nem  sobach'ej  krovi,
prinadlezhit tol'ko dikomu miru.
   Odnako lish' posle pervoj shvatki s zhivym sushchestvom Ba-Ri  po-nastoyashchemu
pochuvstvoval sebya naslednikom svoih lesnyh predkov. V tot den'  on  otoshel
ot bureloma dal'she, chem obychno, na  celuyu  sotnyu  yardov.  Ba-Ri  i  prezhde
prihodilos' slyshat' shum ruch'ya, videt' ego izdali, no segodnya on podoshel  k
samomu krayu i dolgo prostoyal u zhurchashchej vody, rassmatrivaya novyj dlya  nego
mir. Potom ostorozhno dvinulsya vdol' vody. On ne proshel  i  desyatka  shagov,
kak uslyhal sovsem ryadom s soboj  hlopan'e  kryl'ev.  Pryamo  na  ego  puti
sidela sojka. Ona ne mogla vzletet' - odno krylo u nee volochilos',  dolzhno
byt' slomannoe v shvatke s kakim-nibud' melkim hishchnikom. No  dlya  Ba-Ri  i
sojka kazalas' ugrozhayushchim i strashnym zverem.
   Seraya polosa u nego na spine oshchetinilas', i Ba-Ri shagnul vpered.  Sojka
ne dvigalas' do teh por, poka Ba-Ri ne okazalsya v treh futah ot nee. Togda
bystrymi,  korotkimi  pryzhkami  ona  nachala   otstupat'.   Nereshitel'nosti
volchonka kak ne byvalo. Zavizzhav ot vozbuzhdeniya,  on  kinulsya  na  ranenuyu
pticu. Pogonya dlilas' vsego  neskol'ko  mgnovenij,  i  ostrye  zuby  Ba-Ri
pogruzilis' v per'ya sojki. No tut s molnienosnoj bystrotoj zarabotal  klyuv
pticy. Nedarom sojka schitaetsya grozoj melkih pernatyh. Ona snova  i  snova
udaryala Ba-Ri svoim sil'nym klyuvom, no syn  Kazana  uzhe  dostig  zverinogo
sovershennoletiya, i bol' zastavlyala ego tol'ko eshche krepche szhimat'  chelyusti.
Kogda ego zuby vonzilis' v samoe tel'ce sojki,  v  gorle  ego  poslyshalos'
shchenyach'e rychanie. On s samogo nachala udachno  shvatil  pticu  pod  krylo,  i
posle desyatka udarov soprotivlenie ee oslabelo.  Minut  cherez  pyat'  Ba-Ri
razzhal past' i slegka otodvinulsya nazad, chtoby  vzglyanut'  na  nepodvizhnoe
besformennoe sushchestvo. Sojka byla  mertva  -  Ba-Ri  oderzhal  svoyu  pervuyu
pobedu! A vmeste s pobedoj u nego poyavilsya  odin  iz  glavnyh  instinktov,
kotoryj govoril emu, chto otnyne on uzhe ne nahlebnik, a  polnopravnyj  chlen
dikogo mira.
   CHerez polchasa  na  mesto  shvatki  prishla  Seraya  Volchica.  Sojka  byla
razorvana na kuski, povsyudu byli razbrosany per'ya, a malen'kij  nos  Ba-Ri
byl perepachkan krov'yu. Sam volchonok s torzhestvom ulegsya vozle svoej pervoj
zhertvy. Seraya Volchica srazu vse ponyala; ona laskovo i odobritel'no liznula
svoego malysha. Kogda oni vozvrashchalis' k burelomu, Ba-Ri nes  v  zubah  to,
chto ostalos' ot ubitoj im sojki.
   S togo chasa ohota stala glavnoj strast'yu v zhizni Ba-Ri. Esli on ne spal
na solnyshke ili pod burelomom, to otpravlyalsya na poiski  zhivogo  sushchestva,
kotoroe mozhno bylo by odolet'.  Snachala  samoj  legkoj  dobychej  dlya  nego
okazalis' bezobidnye ptichki. Potom on unichtozhil semejstvo lesnyh myshej. No
kak-to on vstretilsya s gornostaem, i etot svirepyj malen'kij hishchnik  nanes
emu pervoe porazhenie. Neudacha na neskol'ko  dnej  ohladila  ohotnichij  pyl
Ba-Ri; k tomu zhe on uznal,  chto  sushchestvuyut  drugie  plotoyadnye  zhivotnye,
krome nego, i chto hishchniki ne dolzhny poedat'  drug  druga  -  tak  ustroila
priroda. Mnogoe poznal Ba-Ri. On instinktivno izbegal dikobraza,  dazhe  ne
ispytav boli ot ego igolok. Odnazhdy on vstretilsya nos k nosu s kunicej, no
im nechego bylo delit', i kazhdyj poshel svoej dorogoj.
   S kazhdym dnem  Ba-Ri  osmelivalsya  othodit'  vse  dal'she  i  dal'she  ot
bureloma, vsegda sleduya vdol' po techeniyu ruch'ya. Inogda on propadal  celymi
chasami. Sperva Seraya Volchica volnovalas', kogda ego podolgu  ne  bylo,  no
postepenno ona stanovilas' vse spokojnee. Priroda bystro delala svoe delo.
Teper' Kazan nervnichal i ne nahodil sebe mesta: nastali lunnye nochi,  i  v
nem vse sil'nee rosla tyaga k brodyazhnichestvu.  Seraya  Volchica  tozhe  nachala
chuvstvovat' davno ne ispytannoe eyu zhelanie  pokinut'  nasizhennoe  mesto  i
ujti v bezgranichnye prostory Severa.
   I vot nastal den', kogda Ba-Ri otpravilsya na samuyu prodolzhitel'nuyu svoyu
ohotu. V polumile ot doma on vpervye v zhizni ubil zajca. On ne othodil  ot
svoej zhertvy do samoj temnoty. Vzoshla luna, ogromnaya, zolotistaya, i zalila
yarkim svetom lesa, doliny i  holmy.  |to  byla  velikolepnaya  noch'.  Ba-Ri
uvidel lunu i kinul svoyu dobychu. No on ne poshel tuda, gde byl ego dom,  on
napravilsya v protivopolozhnuyu storonu.
   V  etu  noch'  Seraya  Volchica  napryazhenno  zhdala.  A  kogda  luna  stala
opuskat'sya na zapad, ona sela, podnyala k nebu svoyu slepuyu mordu i zavyla v
pervyj raz posle rozhdeniya Ba-Ri. Izdaleka Ba-Ri  uslyhal  ee  zov,  no  ne
otvetil. Dlya nego nachalas' novaya zhizn',  i  on  navsegda  rasprostilsya  so
svoim domom.





   Stoyala zamechatel'naya pora - vesna eshche  ne  konchilas',  a  leto  eshche  ne
nastupilo. Nochami svetila luna, sverkali zvezdy. V  odnu  iz  takih  nochej
Kazan i Seraya Volchica pokinuli nizinu mezhdu dvumya holmami i otpravilis' na
dolguyu ohotu. Oni ne mogli bol'she ostavat'sya v prezhnem logovishche, ih vlekli
novye mesta - takoe vsegda sluchaetsya s zhivotnymi posle togo, kak  ih  deti
nachinayut samostoyatel'nuyu zhizn'. Kazan i Seraya Volchica napravili svoj  put'
na zapad. Ohotilis' oni bol'shej chast'yu po nocham i na vsem puti  sledovaniya
ostavlyali za soboj nedoedennye tushki zajcev i kuropatok.  Otojdya  mil'  na
desyat' ot svoego bureloma, oni zatravili molodogo olenya, no i ego  brosili
posle pervoj zhe trapezy. Ot sytoj zhizni oni sdelalis' tolstymi,  gladkimi.
Kazhdyj den' oni podolgu lezhali, greyas' na solnyshke.
   Sopernikov u nih bylo malo. Rys' ohotilas' yuzhnee, v bolee gustyh chashchah.
Volkov tozhe poblizosti ne bylo. Vokrug shnyryali tol'ko  kunica,  sobol'  da
norka, no eti zveri ne meshali Kazanu i Seroj Volchice.
   Odnazhdy oni  povstrechalis'  s  ogromnoj  staroj  vydroj,  u  kotoroj  s
nastupleniem leta sherst'  uzhe  nachala  priobretat'  svetlo-seryj  ottenok.
Kazan, potolstevshij i lenivyj, poglyadel na  vydru  s  polnym  ravnodushiem.
Seraya Volchica prinyuhalas' - zapah napominal rybij. Dlya nih vydra imela  ne
bol'she znacheniya, chem, naprimer, plyvushchee brevno. |to bylo sushchestvo  ne  iz
ih stihii, nechto vrode ryby. I oni prodolzhali svoj put', ne vedaya  o  tom,
chto eto neponyatnoe zhivotnoe s temnymi lastami skoro stanet ih soyuznikom  v
odnoj iz teh smertel'nyh shvatok, posle kotoryh ostayutsya  v  zhivyh  tol'ko
samye sil'nye, v odnoj iz teh vojn, istoriya  kotoryh  yavlyaetsya  dostoyaniem
molchalivoj luny, nemyh zvezd i vetra, chej  shepot  eshche  nikomu  ne  udalos'
razobrat'.
   Na sleduyushchij  den'  posle  vstrechi  s  vydroj  Kazan  i  Seraya  Volchica
prodolzhali idti na zapad, derzhas' vse vremya berega ruch'ya. Projdya mili tri,
oni vstretili na svoem puti prepyatstvie, kotoroe vynudilo ih povernut'  na
sever. Prepyatstviem etim byla postroennaya bobrami plotina yardov  v  dvesti
shirinoj. Zapruzhennaya reka zatopila boloto i les na celuyu  milyu.  Ni  Seraya
Volchica, ni Kazan ne proyavili  nikakogo  interesa  k  bobram.  Bobry  tozhe
nahodilis' gde-to vne ih mira, tak zhe kak vydra, ryba, pticy.
   Uzhe mnogo let v etu dolinu  mezhdu  dvumya  gryadami  holmov  ne  yavlyalis'
ohotniki za bobrami. Esli by kakoj-nibud' indeec-trapper  prishel  na  etot
bezymyannyj ruchej i pojmal patriarha i predvoditelya  bobrov,  on  by  legko
opredelil, chto etot bobr ochen' star, i, navernoe, nazval by ego "Slomannyj
Zub".  Potomu  chto  odin  iz  chetyreh  dlinnyh  rezcov,   kotorymi   bobry
podtachivayut derev'ya dlya svoih plotin, byl  u  starika  sloman.  SHest'  let
nazad   Slomannyj   Zub   privel   k   ust'yu   ruch'ya    neskol'ko    svoih
sverstnikov-bobrov. Zdes'  oni  postroili  nebol'shuyu  plotinu  i  zalozhili
pervuyu noru. V aprele sleduyushchego goda u podrugi Slomannogo  Zuba  rodilos'
chetyre detenysha, i vse drugie samki uvelichili naselenie kolonii  -  kazhdaya
na tri ili  chetyre  novyh  chlena.  V  konce  chetvertogo  goda  eto  pervoe
pokolenie detej dolzhno bylo by, po  zakonu  prirody,  pokinut'  koloniyu  i
postroit' sebe otdel'nuyu plotinu i svoi sobstvennye nory. No oni ne  ushli.
Tak prodolzhalos' i s drugimi pokoleniyami. I vot etim rannim letom  shestogo
goda koloniya uzhe napominala bol'shoj gorod. Zdes' naschityvalos'  pyatnadcat'
nor i bolee sotni bobrov, ne schitaya detenyshej,  rodivshihsya  v  etom  godu.
Plotina vse rasshiryalas', poka  ne  dostigla  dvuhsot  yardov.  Voda  zalila
bol'shuyu ploshchad' lesa - bereznyak vperemezhku s topolem - i  uchastok  bolota,
porosshego ivnyakom i ol'hoj. No, nesmotrya na eto, pishchi stanovilos'  men'she.
I  v  norah  bylo  tesno,  oni  byli  perepolneny  -  bobry,   kak   lyudi,
privyazyvayutsya k domu, gde rodilis'. Nora Slomannogo Zuba dostigala  vnutri
devyati futov v dlinu i semi v shirinu, a zhilo v nej dvadcat' sem' ego detej
i vnukov. I Slomannyj Zub zadumal narushit' obychai  svoego  plemeni.  V  to
vremya kak Seraya Volchica i Kazan ravnodushno prinyuhivalis' k sil'nomu zapahu
bobrov, Slomannyj Zub vystraival svoyu sem'yu i sem'i  dvuh  svoih  synovej,
gotovyas' k pereseleniyu.
   Slomannyj Zub vsegda schitalsya priznannym vozhakom kolonii.  Ne  bylo  ni
odnogo bobra, kotoryj dostig by ego razmerov i obladal by takoj zhe  siloj.
Ego gladkoe telo dostigalo treh futov v dlinu, a vesil on po krajnej  mere
shest'desyat funtov. Hvost u nego byl chetyrnadcati dyujmov v dlinu i shesti  v
shirinu, i esli starik v tihuyu noch' udaryal im po vode, to  slyshno  bylo  na
chetvert' mili vokrug. Pereponchatye zadnie lapy u etogo  bobra  byli  vdvoe
krupnee, chem u ego samki, i on byl samym lovkim i bystrym plovcom vo  vsej
kolonii.
   Na sleduyushchuyu noch' posle togo, kak Seraya Volchica i  Kazan  povernuli  na
Sever, Slomannyj Zub vylez na  plotinu,  vstryahnulsya  i  posmotrel  nazad,
proveryaya, idet li za nim ego armiya. Neskol'ko  bobrov,  iz  teh,  kto  byl
postarshe, vskarabkalis' vsled za Slomannym Zubom, i togda staryj  patriarh
nyrnul v uzkij ruchej po  druguyu  storonu  plotiny.  Blestevshie  pri  svete
zvezd, slovno shelkovye, tela bobrov metnulis' vsled za nim. Po odnomu,  po
dvoe,  po  troe  perelezali  oni  cherez  plotinu,  zatem  legko  i  bystro
prodolzhali svoj put' vniz po techeniyu. Samye malen'kie zagrebali  chto  bylo
sil, chtoby pospevat' za roditelyami.  Vsego  bobrov  bylo  desyatka  chetyre.
Slomannyj Zub plyl vperedi vseh, za nim  sledovali  vzroslye  rabotniki  i
voiny, a zamykali processiyu materi s detenyshami.
   Vsyu noch' oni dvigalis' vpered. Tem vremenem v zaroslyah ivnyaka zatailas'
vydra - ih vrag, eshche bolee smertel'nyj, chem chelovek. Vydra pitaetsya ryboj,
i, dolzhno byt', priroda nauchila ee, chto plotiny bobrov meshayut  prodvizheniyu
idushchej kosyakami ryby. Vydra znala, chto tam, gde mnogo bobrov,  malo  ryby.
Ne v silah vstupat' v edinoborstvo s takim  mnogochislennym  vragom,  vydra
obychno prinimaetsya razrushat' postroennye bobrami plotiny.
   Neskol'ko  raz  za  etu  noch'  Slomannyj  Zub   ostanavlivalsya,   chtoby
issledovat' zapasy pishchi na beregah ruch'ya. V nekotoryh  mestah,  gde  roslo
mnogo derev'ev, koroj kotoryh pitayutsya bobry,  trudno  bylo  by  postroit'
plotinu. Instinkt stroitelya u starogo bobra okazalsya  sil'nee  goloda.  I,
kogda kazhdyj raz posle osmotra beregov on prodolzhal plyt' dal'she, nikto iz
bobrov ne osparival ego resheniya.
   Na rassvete oni minovali vyzhzhennyj uchastok lesa i dostigli kraya bolota,
gde nahodilos' zhilishche Kazana i Seroj Volchicy, kotorym boloto  prinadlezhalo
po pravu otkryvatelej. Zdes' oni povsyudu ostavili sledy svoego prebyvaniya.
No Slomannyj Zub byl obitatelem vody, i obonyanie  u  ego  plemeni  razvito
ploho. Kak tol'ko na beregu ruch'ya poyavilis' bolotnye kustarniki, on poplyl
medlennee. CHut' ponizhe bureloma, pod kotorym zhili  prezhde  Kazan  i  Seraya
Volchica, Slomannyj Zub ostanovilsya, vylez na bereg i vstal na pereponchatyh
zadnih lapah, podderzhivaya svoe telo shirokim hvostom. Zdes'  Slomannyj  Zub
nashel imenno to, chto iskal. CHerez uzen'kij  rucheek  legko  bylo  soorudit'
plotinu, i voda mogla  by  zatopit'  znachitel'noe  prostranstvo,  porosshee
berezoj, topolem, ivnyakom i ol'hoj. Nizinu so vseh storon ukryvali vysokie
derev'ya, i, znachit, zimoj zdes'  dolzhno  byt'  teplo.  Slomannyj  Zub  dal
ponyat' svoim sputnikam, chto novyj dom ih budet imenno zdes'.
   Bobry uglubilis' v zarosli po oboim  beregam  ruch'ya.  Detenyshi  tut  zhe
nachali s zhadnost'yu  obgladyvat'  nezhnuyu  koru  ivy  i  ol'hi.  A  vzroslye
bobry-stroiteli  prinyalis'  obsledovat'  mestnost',   vremya   ot   vremeni
toroplivo otgryzaya kusochki drevesnoj kory dlya podderzhaniya sil.
   V tot zhe den' nachalos' sooruzhenie  novoj  plotiny.  Slomannyj  Zub  sam
vybral  bol'shuyu  berezu,  sklonennuyu  nad  ruch'em,  i  nachal   peregryzat'
desyatidyujmovyj  stvol  tremya  svoimi  dlinnymi  zubami.  Hotya  u   starogo
patriarha i ne hvatalo  odnogo  zuba,  ostal'nye  tri  ne  razrushilis'  ot
vremeni i byli pohozhi na tonkie  stal'nye  rezcy.  Bobr  sidel  na  zadnih
lapah, derzhas' perednimi za stvol dereva i sohranyaya ravnovesie pri  pomoshchi
tyazhelogo hvosta. Rabotaya bez ustali neskol'ko chasov,  on  vygryz  glubokuyu
lozhbinku vokrug vsego stvola. Kogda on reshil nakonec  peredohnut',  drugoj
rabotnik tut zhe zanyal ego mesto. Tem vremenem  desyatok  drugih  stroitelej
takim zhe obrazom srezali melkie derevca. Eshche zadolgo do togo, kak  derevo,
vybrannoe Slomannym Zubom, bylo  gotovo  upast',  v  vodu  uzhe  s  pleskom
poletel nebol'shoj topolek. Nadrez na bereze napominal perehvat u  pesochnyh
chasov. Posle dvadcatichasovoj raboty derevo povalilos' tochno poperek ruch'ya.
   Bobry predpochitayut rabotat' po nocham, no mogut zanimat'sya svoim delom i
dnem. V techenie neskol'kih posleduyushchih dnej Slomannyj Zub ne daval  otdyha
svoim podchinennym. Proyavlyaya pochti chelovecheskij razum, malen'kie  stroiteli
neutomimo prodolzhali svoyu rabotu. Oni valili nebol'shie derev'ya, razgryzali
ih na chasti po chetyre-pyat' futov kazhdaya, i eti polen'ya skatyvali k  ruch'yu,
podtalkivaya ih golovoj i perednimi lapami. Vetkami kustarnikov  i  such'yami
derev'ev bobry perepletali polen'ya, i plotina stanovilas' vse bol'she i vse
prochnee. Potom  nachalis'  udivitel'nye  cementnye  raboty.  V  etom  bobry
neprevzojdennye mastera. S beregov bobry nosili  smes'  ila  s  malen'kimi
vetochkami - po funtu zaraz - i zapolnyali  etim  veshchestvom  vse  otverstiya.
Kazalos'  by,  rabota  eta  slishkom  trudoemka,  no  za  sutki   stroiteli
Slomannogo Zuba mogli perenesti do tonny takogo cementa.  Uzhe  cherez  troe
sutok voda nachala otstupat', potom podnyalas',  zatopiv  nebol'shoj  uchastok
kustarnika i okolo desyatka derev'ev. Rabotat'  stalo  legche.  Stroitel'nyj
material teper' mozhno bylo srezat',  ne  vylezaya  iz  vody,  i  bez  truda
splavlyat' k plotine, kotoraya dostigala uzhe sotni futov v shirinu.
   Rabota bobrov byla pochti zavershena, kak  vdrug  odnazhdy  utrom  v  svoe
zhilishche na bolote vernulis' Kazan i Seraya Volchica.





   Myagkij yugo-vostochnyj veterok dones  do  chutkih  nozdrej  Seroj  Volchicy
zapah neproshenyh gostej eshche za polmili ot doma. Ona podala znak Kazanu,  i
tot, prinyuhavshis', tozhe pochuvstvoval v vozduhe  chuzhoj  zapah.  Zapah  etot
stanovilsya vse sil'nee, po  mere  togo  kak  oni  prodvigalis'  vpered.  V
dvuhstah yardah ot svoego bureloma oni uslyhali tresk  padayushchego  dereva  i
ostanovilis'. Celuyu  minutu  oni  prostoyali,  nastorozhenno  prislushivayas'.
Vdrug vizglivyj krik i vsplesk  vody  narushili  tishinu,  i  Seraya  Volchica
uspokoilas'. Oni medlenno poshli  vpered,  priblizhayas'  k  burelomu  szadi.
Tol'ko ochutivshis' na vershine bugra, gde nahodilos' ih zhilishche, Kazan uvidel
te strannye  peremeny,  kotorye  proizoshli  za  vremya  ih  otsutstviya.  On
ostanovilsya, s izumleniem oglyadyvayas' po storonam. Ruch'ya vnizu  bol'she  ne
bylo - na ego meste teper' razlilsya prud, kotoryj podstupil uzhe pod  samyj
bugor.
   Kazan i Seraya Volchica podoshli sovsem neslyshno, i slabyj nyuh  bobrov  ne
uspel ih obnaruzhit'. Slomannyj  Zub  tochil  stvol  dereva  vsego  futah  v
pyatidesyati ot bugra. Na takom zhe rasstoyanii vpravo pyat' detenyshej  stroili
igrushechnuyu plotinu iz ila i vetochek. Na protivopolozhnom beregu  pruda  byl
krutoj spusk futov v sem' vysotoj, i tam razvlekalis' bobry-dvuhletki - po
zakonam svoego roda oni vse  eshche  schitalis'  detenyshami.  Oni  karabkalis'
naverh, a potom skatyvalis' v vodu, budto s ledyanoj gorki. |tot vsplesk  i
uslyhali Kazan i Seraya Volchica. Povsyudu krugom prilezhno  zanimalis'  svoej
rabotoj vzroslye bobry.
   Neskol'ko nedel' nazad Kazan  nablyudal  podobnuyu  zhe  kartinu  vyshe  po
ruch'yu, vozle prezhnego doma Slomannogo Zuba.  Togda  Kazan  ostalsya  k  nej
ravnodushen. No sejchas v nem mgnovenno proizoshla rezkaya peremena.  Nevazhno,
chto bobry nes容dobnye vodyanye zhivotnye s nepriyatnym zapahom. Oni vtorglis'
v ego vladeniya i, znachit, oni vragi. Kazan oskalil klyki. SHerst' u nego na
spine vstala dybom, muskuly napryaglis'. Ne  izdav  ni  zvuka,  on  rinulsya
vniz, na Slomannogo Zuba. Staryj bobr ne zametil opasnosti, poka Kazan  ne
ochutilsya vsego v dvadcati futah ot nego. Bobry nepovorotlivy na sushe, da k
tomu zhe Slomannyj Zub eshche zameshkalsya na  neskol'ko  sekund.  Ne  uspel  on
otojti ot dereva, kak Kazan uzhe nabrosilsya na nego. Oni stali katat'sya  po
zemle, odnako vse vremya priblizhayas' k krayu vody. Eshche mgnovenie, i  gruznoe
telo bobra vyskol'znulo iz-pod  Kazana.  Slomannyj  Zub  ukrylsya  v  svoej
rodnoj stihii,  otdelavshis'  tol'ko  dvumya  skvoznymi  ranami  v  myasistom
hvoste.
   Razdosadovannyj  neudachej,  Kazan  rinulsya  vpravo,  tuda,  gde  igrali
malen'kie bobryata. Te dazhe ne dvinulis' s  mesta,  izumlennye  i  nasmert'
perepugannye vsem uvidennym. Oni opomnilis', lish' kogda uvideli, chto  vrag
brosaetsya na nih. Troim iz nih udalos' dobrat'sya do vody, a dva  drugih  -
samye malen'kie - opozdali. Odnim dvizheniem chelyustej Kazan slomal bobrenku
pozvonochnik. Vtorogo on shvatil za gorlo i tryahnul, kak ter'er vstryahivaet
krysu. Kogda Seraya Volchica podoshla k mestu proisshestviya, oba bobrenka byli
uzhe mertvy. Ona obnyuhala ih krohotnye myagkie  tel'ca  i  zaskulila.  Mozhet
byt', eti malen'kie sushchestva napomnili ej ob  ushedshem  syne,  i  v  golose
prozvuchala grust'.
   No, esli u Seroj Volchicy  i  probudilis'  kakie-to  nezhnye  materinskie
chuvstva. Kazan ih ne ponyal. On ubil  dvuh  vragov,  chto  vtorglis'  v  ego
zhil'e.  K  malen'kim  bobryatam  on  byl  tak  zhe  besposhchaden,  kak   rys',
umertvivshaya ego pervyh detenyshej. Teper', kogda zuby ego pobyvali v  ploti
vraga, Kazan ves' zagorelsya zhazhdoj ubivat'. On besnovalsya,  begaya  u  kraya
pruda, i rychal na vzbalamuchennuyu vodu, kotoraya skryla Slomannogo Zuba.
   Vse bobry popryatalis' v prudu, i pod vodoj  chuvstvovalos'  dvizhenie  ih
tel. Kazan podoshel k plotine. |to bylo dlya nego chto-to  sovsem  novoe.  On
instinktivno ponyal, chto eto  rabota  Slomannogo  Zuba  i  ego  plemeni,  i
prinyalsya s ozhestocheniem raskidyvat' such'ya i vetki, iz kotoryh byla slozhena
plotina. No vot voda vskolyhnulas', i poyavilas' golova Slomannogo Zuba.  S
polminuty vragi prikidyvali razdelyayushchee ih rasstoyanie. Potom Slomannyj Zub
vysunul iz vody svoe mokroe blestyashchee telo vylez na plotinu i  uselsya,  ne
spuskaya glaz s Kazana.  Staryj  patriarh  byl  odin,  ostal'nye  bobry  ne
pokazyvalis', poverhnost' pruda byla teper' sovershenno  gladkoj.  Naprasno
pytalsya Kazan najti upor dlya lap, chtoby dobrat'sya do protivnika. U  samogo
berega  ostavalsya  nezavershennyj  uchastok  zaprudy,  cherez   kotoryj   eshche
proryvalas' voda. Trizhdy  Kazan  poproboval  perebrat'sya  na  plotinu,  no
vsyakij raz  shlepalsya  v  vodu.  Slomannyj  Zub  vse  eto  vremya  sidel  ne
shelohnuvshis'. Kogda Kazan ostavil nakonec nadezhdu dobrat'sya do protivnika,
staryj bobr soskol'znul s plotiny i ushel pod vodu. On uzhe ponyal, chto  etot
novyj zver', kak i rys', ne mozhet drat'sya  v  vode,  i  pospeshil  soobshchit'
novost' vsem chlenam kolonii.
   Kazan i Seraya Volchica vernulis' k burelomu i legli na solnyshke.  Spustya
polchasa Slomannyj Zub vybralsya na  protivopolozhnyj  bereg  pruda,  za  nim
sledovali i drugie bobry. Oni prinyalis' za rabotu kak ni v chem ne  byvalo.
Odni nachali podtachivat' derev'ya, desyatok drugih rabotali v  vode,  podnosya
vetvi, il i such'ya. Posredine pruda prohodila kak by  zapretnaya  cherta,  za
kotoruyu nikto iz bobrov ne pereplyval.  Tol'ko  odin  bobr  neskol'ko  raz
dobiralsya do  etoj  cherty  i  ostavalsya  tam  nekotoroe  vremya,  glyadya  na
malen'kie tel'ca detenyshej, kotoryh ubil  Kazan.  Vozmozhno,  eto  byla  ih
mat'. Seraya Volchica, kazalos',  ponyala  i,  ne  vidya  bobrihi,  spuskalas'
obnyuhivat' mertvye tel'ca kazhdyj  raz,  kogda  ta  vyplyvala  na  seredinu
pruda.
   Pervyj pristup yarosti u Kazana proshel, i  teper'  on  stal  vnimatel'no
priglyadyvat'sya k bobram. On ponyal, chto eti zhivotnye ne umeyut  drat'sya.  Ih
bylo mnogo, no oni ubegali ot nego odnogo, kak zajcy. Slomannyj  Zub  dazhe
ne zashchishchalsya. I Kazanu prishlo v golovu, chto etih prishel'cev, kotorye umeyut
peredvigat'sya i po vode i po sushe, nado podkaraulivat' tak zhe,  kak  zajca
ili kuropatku. V seredine dnya Kazan vmeste s Seroj  Volchicej  spryatalsya  v
kustarnike. Ohotyas' na zajca, Kazan chasto nachinal s togo, chto  delal  vid,
budto uhodit ot zhertvy. Teper' on reshil  ispytat'  etot  tryuk  na  bobrah.
Projdya za burelomom, on povernul i pobezhal vverh po techeniyu ruch'ya, derzhas'
po vetru. Ruchej stal namnogo glubzhe, chem prezhde. Odno iz teh mest, gde oni
s Seroj Volchicej ran'she perehodili vbrod,  okazalos'  teper'  gluboko  pod
vodoj. Kazanu prishlos' pereplyt' ruchej, ostaviv Seruyu Volchicu na beregu.
   Kazan ne meshkaya napravilsya k plotine. V  dvadcati  yardah  ot  nee  byli
gustye zarosli ivnyaka i ol'hi, kotorymi Kazan i vospol'zovalsya.  Nikem  ne
zamechennyj, on podkralsya sovsem blizko  k  zaprude  i  pritailsya,  gotovyj
prygnut' vpered, edva tol'ko predstavitsya sluchaj.
   Pochti vse bobry rabotali v vode. Na beregu ostavalos' tol'ko  pyat'  ili
shest' stroitelej, da i te  byli  blizhe  k  vode,  chem  k  Kazanu.  Prozhdav
neskol'ko minut, Kazan reshil bylo vse-taki brosit'sya na vragov,  no  vdrug
kakoe-to dvizhenie na plotine privleklo ego vnimanie. Tam neskol'ko  bobrov
ukreplyali svoim cementom glavnuyu konstrukciyu.  S  bystrotoj  molnii  Kazan
kinulsya pod zashchitu zaroslej pozadi plotiny, gde bylo sovsem melko,  potomu
chto bereg ruch'ya byl pologim. Voda ne dohodila Kazanu i do  bryuha.  On  byl
polnost'yu skryt ot glaz bobrov, da  i  veter  emu  blagopriyatstvoval.  SHum
techeniya skradyval te ele razlichimye zvuki, kotorye on  vse  zhe  proizvodil
pri dvizhenii. Skoro on uslyhal u sebya nad golovoj bobrov-stroitelej. Vetki
povalennoj berezy pomogli Kazanu vylezti  iz  vody,  golova  i  plechi  ego
okazalis'  nad  plotinoj.  Men'she  chem  v  yarde  ot  nego  Slomannyj   Zub
staratel'no ukladyval  v  zaprudu  trehfutovyj  stvol  topolya  tolshchinoj  s
chelovecheskuyu ruku. Bobr byl tak zanyat svoim delom,  chto  dazhe  ne  zametil
Kazana. Svoego vozhaka predupredil drugoj bobr, kotoryj sam v strahe nyrnul
v vodu. Slomannyj Zub perevel vzglyad i  uvidel  oskalennye  klyki  Kazana.
Otstupat' bylo pozdno. Kazan brosilsya na nego i vonzil svoi dlinnye  klyki
gluboko v sheyu Slomannogo Zuba. No staryj bobr tak rvanulsya, chto  Kazan  ne
smog uderzhat' ravnovesie. V tot zhe mig ostrye zuby vpilis' v skladki  kozhi
na shee u Kazana. I tak, vcepivshis' drug v  druga,  oba  oni  plyuhnulis'  v
glubokij prud.
   Slomannyj Zub vesil ne men'she shestidesyati futov. Edva on kosnulsya vody,
kak pochuvstvoval sebya v rodnoj stihii. Krepko derzha Kazana zubami za  sheyu,
on stal pogruzhat'sya na dno, kak chugunnaya  girya.  I  Kazan  ne  mog  nichego
podelat'. Voda hlynula emu v rot, v nos, v glaza,  v  ushi.  On  nichego  ne
videl i byl v polnom smyatenii. On dazhe ne pytalsya  osvobodit'sya,  on  lish'
sderzhival dyhanie i vse glubzhe vonzal zuby v  gorlo  protivnika.  Vot  oni
opustilis' na myagkoe dno i v techenie minuty barahtalis' v ile. Potom Kazan
razzhal chelyusti. Teper' emu bylo uzhe  ne  do  bobra  -  nado  bylo  spasat'
sobstvennuyu zhizn'. On  izo  vseh  sil  staralsya  vyrvat'sya,  podnyat'sya  na
poverhnost' - k vozduhu, k zhizni. On  plotno  szhimal  chelyusti,  znaya,  chto
dyshat' pod vodoj  znachilo  umeret'.  Na  sushe  emu  nichego  ne  stoilo  by
izbavit'sya ot Slomannogo Zuba, no pod vodoj hvatka starogo bobra okazalas'
strashnee, chem klyki rysi na sushe.
   I vdrug okolo derushchihsya stal kruzhit' eshche odin bobr. Pridi on na  pomoshch'
Slomannomu Zubu, Kazanu nedolgo  prishlos'  by  soprotivlyat'sya.  No  staryj
patriarh teper' ne imel zhelaniya derzhat' Kazana. On ne byl mstitel'nym,  ne
zhazhdal krovi  ili  smerti  vraga.  Ubedivshis',  chto  sam  on  svoboden,  a
strannyj, uzhe dvazhdy napadavshij na nego protivnik ne mozhet  prichinit'  emu
vreda. Slomannyj Zub otpustil ego. I kak raz vovremya dlya Kazana! S  trudom
podnyalsya on na poverhnost' i ele zhivoj, iz poslednih sil  ucepilsya  lapami
za vetku, torchavshuyu iz plotiny. |to dalo emu vozmozhnost' vydohnut' iz sebya
vodu, kotoraya chut' bylo ne pogubila ego. Minut desyat'  Kazan  derzhalsya  za
vetku, ne  riskuya  pereplyt'  korotkoe  rasstoyanie  do  berega.  Kogda  on
vybralsya nakonec na sushu, to edva peredvigal nogi. Sily pokinuli ego, nogi
drozhali, chelyust' otvisla. On poterpel  polnoe  porazhenie.  I  pobedil  ego
bezobidnyj zver' bez klykov. Kazan yasno soznaval svoe  unizhenie.  Naskvoz'
mokryj, on neuverennymi shagami dobrel do bureloma, leg na solnyshke i  stal
podzhidat' Seruyu Volchicu.
   Strastnoe zhelanie unichtozhit' svoih vodyanyh vragov ovladelo  Kazanom.  S
kazhdym dnem plotina stanovilas' vse prochnee. Bobry byli v  vode  v  polnoj
bezopasnosti, i rabota shla bystro. Prud podnimalsya vse vyshe  i  rastekalsya
vse shire. Voda uzhe zalila nizinu vokrug bureloma. Eshche nedelya, i dom Kazana
i Seroj  Volchicy  prevratitsya  v  krohotnyj  ostrovok  posredine  shirokogo
vodoema.
   Kazan zabyl teper' dazhe radosti ohoty. On tol'ko i delal, chto vyiskival
sluchaj brosit'sya na kakogo-nibud' zazevavshegosya sorodicha Slomannogo  Zuba.
Na tretij den' posle bitvy pod vodoj Kazan ubil  bol'shogo  bobra,  kotoryj
podoshel chereschur blizko k zaroslyam ivnyaka. Na pyatyj den'  on  podstereg  v
melkoj vode pozadi bureloma dvuh molodyh bobrov i razorval  ih  na  kuski.
Posle etih gubitel'nyh napadenij  bobry  stali  rabotat'  glavnym  obrazom
noch'yu, no eto bylo tol'ko vygodno Kazanu - on i sam byl nochnym  ohotnikom.
Emu udalos' ubit' eshche dvuh bobrov.
   I tut vozle kolonii bobrov poyavilas' vydra.
   Nikogda eshche Slomannyj Zub ne okazyvalsya mezhdu  dvumya  takimi  strashnymi
protivnikami, kak teper'. Na sushe Kazan  yavno  prevoshodil  ego  blagodarya
svoemu provorstvu i ohotnich'im ulovkam. A v  vode  eshche  bol'shuyu  opasnost'
predstavlyala vydra. Dvigalas' ona bystree ryby,  a  ee  ostrye  zuby  byli
pohozhi na stal'nye igly. Ona byla takaya gladkaya  i  skol'zkaya,  chto,  dazhe
pojmav ee, bobram ne udalos' by ee uderzhat'. Vydra  otnyud'  ne  otlichaetsya
krovozhadnost'yu, no na vsem Severe ne syshchetsya vraga, bolee gubitel'nogo dlya
bobrov, chem vydra. Ona prinosit smert' i razrushenie  v  poseleniya  bobrov.
Osobenno opasna ona v holodnoe zimnee vremya. Ne sovershaya napadenij  na  ih
uyutnye zhilishcha, ona delaet to, chto  chelovek  sposoben  osushchestvit'  lish'  s
pomoshch'yu loma i kirki: proburavlivaet dyru v plotine. Uroven' vody srazu zhe
spadaet, led na poverhnosti nachinaet treskat'sya, i  vhody  v  nory  bobrov
okazyvayutsya vne vody. Dlya bobrov eto oznachaet smert' ot goloda i  zhestokih
holodov. Nesmotrya na gustoj meh, bobry  perenosyat  morozy  eshche  huzhe,  chem
chelovek. V zimnie mesyacy voda vokrug nor tak zhe neobhodima  dlya  nih,  kak
dlya cheloveka ogon'.
   No sejchas stoyalo leto, i Slomannyj Zub ne tak uzh boyalsya vydry. V hudshem
sluchae bobram predstoyalo vosstanavlivat'  nanesennye  vydroj  povrezhdeniya.
Bylo teplo i edy krugom vdovol'. Dva dnya vydra ryskala  v  prudu  i  vozle
plotiny. Kazan prinyal ee za bobra i  tshchetno  pytalsya  podkaraulit'.  Vydra
nedoverchivo poglyadyvala na Kazana i staralas' derzhat'sya ot nego  podal'she.
Oni i ne podozrevali, chto yavlyayutsya soyuznikami.
   A  bobry  tem  vremenem  prodolzhali   rabotu,   no   s   eshche   bol'shimi
predostorozhnostyami. Voda v prudu podnyalas' uzhe tak vysoko, chto mozhno  bylo
pristupit' k ryt'yu nor. Tut-to u vydry skazalsya instinkt  razrusheniya.  Ona
tshchatel'no obsledovala vsyu plotinu, do samogo osnovaniya. Vskore ej  udalos'
obnaruzhit' uyazvimoe mesto, i ona prinyalas' za rabotu, pustiv  v  hod  svoi
ostrye zuby i nebol'shuyu prodolgovatuyu golovu. Ona sverlila i  sverlila,  i
vot uzhe dyra diametrom v  sem'  dyujmov  proshla  naskvoz'  vse  pyatifutovoe
osnovanie plotiny.
   Struya vody hlynula iz pruda, slovno zarabotal  moshchnyj  nasos.  Kazan  i
Seraya Volchica v eto vremya nahodilis' v zaroslyah  ivnyaka  na  yuzhnom  beregu
pruda. Oni uslyhali grohot proryvayushchejsya skvoz' otverstie  vody,  i  Kazan
vdrug uvidel, kak na  plotinu  vzobralas'  vydra  i  vstryahnulas',  slovno
ogromnaya vodyanaya krysa.
   Uzhe cherez polchasa uroven' vody v  prude  zametno  upal,  a  napor  vody
prodolzhal nepreryvno rasshiryat' bresh' v  zaprude.  Eshche  cherez  polchasa  tri
nory, kotorye bobry tol'ko chto prinyalis' ryt', okazalis' dyujmov na  desyat'
nad vodoj. Tol'ko teper' Slomannyj Zub zametil nadvigayushchuyusya  opasnost'  i
podnyal trevogu. Vsya koloniya bobrov zametalas' po  prudu.  Bobry  toroplivo
pereplyvali ot odnogo berega k drugomu,  ne  obrashchaya  teper'  vnimaniya  na
zapretnuyu chertu. Slomannyj Zub i samye starshie iz ego rabotnikov brosilis'
k plotine, i togda vydra s serditym  krikom  prygnula  v  vodu  po  druguyu
storonu zaprudy.
   Voda prodolzhala spadat', i vmeste s  tem  roslo  volnenie  bobrov.  Oni
sovsem zabyli pro Kazana i Seruyu Volchicu. Neskol'ko mladshih chlenov kolonii
vylezli na bereg vozle samogo bureloma, i Kazan uzhe gotov byl vyskochit' iz
svoej zasady, kak  vdrug  sovsem  blizko  ot  nego  po  obnazhivshemusya  ilu
prokovylyal odin iz staryh bobrov. Kazan v dva  pryzhka  nastig  ego.  Seraya
Volchica ne otstavala ot svoego druga.  Korotkaya  ozhestochennaya  shvatka  ne
uskol'znula ot vnimaniya ostal'nyh bobrov, i oni pospeshili  perebrat'sya  na
protivopolozhnyj bereg.
   Voda spala uzhe napolovinu,  kogda  Slomannomu  Zubu  i  ego  pomoshchnikam
udalos' nakonec obnaruzhit' tech'.  Remontnye  raboty  nachalis'  nemedlenno.
Nuzhny byli palki i vetki  znachitel'noj  velichiny,  i  za  etim  materialom
bobram prihodilos' volochit' svoi gruznye tela yardov desyat' - pyatnadcat' po
myagkomu mokromu ilu. Strah pered klykami Kazana ih  uzhe  ne  ostanavlival.
Instinkt govoril im, chto delo idet o spasenii  zhizni.  Esli  otverstie  ne
budet zadelano, oni okazhutsya sovsem na vidu, i ih neminuemo nastignut zuby
vragov.
   K vecheru Slomannyj Zub i ego otvazhnye stroiteli, ponesya nemalye poteri,
vse zhe zadelali bresh' v plotine, i voda opyat' nachala pribyvat'.
   A v polumile vverh po ruch'yu bol'shaya vydra razleglas' na brevne,  greyas'
v poslednih luchah  zahodyashchego  solnca.  Zavtra  ona  opyat'  podkradetsya  k
plotine i snova primetsya za svoyu razrushitel'nuyu rabotu. Dlya nee  eto  bylo
svoego roda zabavoj.
   No sud'ba szhalilas' nakonec nad Slomannym  Zubom  i  nad  ego  nasmert'
perepugannymi sorodichami.  Na  zakate,  besshumno  stupaya,  Kazan  i  Seraya
Volchica shli po beregu i obnaruzhili lezhashchuyu na brevne sonnuyu vydru.
   Ustalost' posle trudovogo dnya, sytyj zheludok i  teplye  solnechnye  luchi
sovsem razmorili vydru. Ona byla nepodvizhna, kak  to  brevno,  na  kotorom
razleglas'. Vydra byla bol'shaya, sedaya i staraya.  Ona  prozhila  uzhe  desyat'
let, dokazav tem samym svoe prevoshodstvo nad hitrostyami cheloveka.  Tshchetno
pytalis' lovcy zamanit' ee v kapkan. Kovarnye trappery sooruzhali v  ruch'yah
uzkie protoki, obkladyvaya ih kamnyami i derevom.  No  staraya  vydra  vsegda
umela razgadat' eti kozni i obhodila stal'nye zuby,  kotorye  podzhidali  u
vyhoda iz kazhdogo takogo protoka. Po sledu, kotoryj ona ostavlyala  v  ile,
mozhno bylo sudit' o ee razmerah. Nekotorym trapperam poschastlivilos'  dazhe
uvidet' ee. Esli by ne lovkost' i hitrost',  myagkij  meh  etoj  vydry  uzhe
davno okazalsya by v Parizhe, Londone ili Berline. I on byl dostoin ukrasit'
odeyanie kakoj-nibud' princessy, ili gercoga, ili  imperatora.  Odnako  vot
uzhe desyat' let vydre udavalos' uberegat' svoyu shkuru ot zhadnyh chelovecheskih
ruk.
   No sejchas bylo leto. Sejchas ni odin trapper ne  stal  by  ohotit'sya  na
vydru,  potomu  chto  ee  letnij  meh  ne  imeet  nikakoj  ceny.   Instinkt
predupredil vydru, chto v eto vremya goda ej nechego boyat'sya cheloveka. I  vot
ona lezhala na brevne, zabyv obo vsem, naslazhdayas' snom i teplom  solnechnyh
luchej.
   Kazan i Seraya Volchica  neslyshno  probiralis'  vdol'  ruch'ya,  vyslezhivaya
svoih pushistyh vragov, kotorye vtorglis' v  ih  iskonnye  vladeniya.  Seraya
Volchica bezhala bok o bok s Kazanom. Veter dul v ih  storonu,  i  vdrug  on
prines zapah vydry. Dlya Kazana  i  Seroj  Volchicy  eto  byl  prosto  zapah
vodyanogo zhivotnogo - nepriyatnyj rybij zapah, - i oni reshili, chto napali na
sled bobra. Prodvigayas'  vpered  s  bol'shoj  ostorozhnost'yu,  Kazan  uvidel
spyashchuyu na brevne vydru i sdelal predosteregayushchij znak  Seroj  Volchice.  Ta
ostanovilas',  a  Kazan  prodolzhal  krast'sya  dal'she.   Vydra   bespokojno
zashevelilas'. Uzhe temnelo,  zolotye  solnechnye  bliki  ischezli.  Sova  uzhe
posylala iz lesu svoi pervye privetstviya nochi. Vydra gluboko vzdohnula, ee
usataya morda vzdrognula. Ona ne uspela prosnut'sya, kogda Kazan brosilsya na
nee. V chestnoj otkrytoj shvatke staraya vydra  eshche  mogla  by  postoyat'  za
sebya, no teper' nadezhdy dlya nee ne bylo. Ona umerla, tak i ne  uznav,  kto
napal na nee. A Kazan i Seraya Volchica  pobezhali  dal'she  v  poiskah  novyh
vragov, ne vedaya, chto, ubiv vydru, oni  lishilis'  edinstvennogo  soyuznika,
sposobnogo vygnat' bobrov iz bolota...
   ZHizn' dlya Kazana  i  Seroj  Volchicy  stanovilas'  vse  bezradostnee.  S
ischeznoveniem vydry pereves sil okazalsya na storone Slomannogo Zuba i  ego
kolonii. S kazhdym dnem voda vse blizhe podstupala k burelomu. Vskore tol'ko
uzkij peresheek soedinyal zhilishche Kazana s vneshnim mirom.  Bobry  rabotali  v
glubokoj vode, i nikto teper' ne mog pomeshat' im. Uroven' vody  stanovilsya
vse vyshe, i vot  nastupil  den',  kogda  ona  nachala  zalivat'  ostavshuyusya
polosku sushi. V poslednij raz Kazan i Seraya Volchica vyshli iz svoego zhilishcha
pod burelomom i napravilis' vverh po  techeniyu  ruch'ya.  |tot  ruchej  teper'
priobrel  dlya  nih  sovershenno  osoboe  znachenie:  oni   prinyuhivalis'   i
prislushivalis'  k  nemu  s   nebyvalye   interesom.   K   etomu   interesu
primeshivalas'  i  dolya  straha,  potomu  chto  v  povadkah  bobrov   chto-to
napominalo im povedenie cheloveka. I, kogda  noch'yu  ih  tonkij  volchij  nyuh
obnaruzhil koloniyu bobrov, tu samuyu, kotoruyu ne tak davno pokinul Slomannyj
Zub, Kazan i Seraya Volchica pospeshno povernuli k severu i vyshli na ravninu.
   Vot tak otvazhnyj Slomannyj Zub zastavil uvazhat'  plot',  krov'  i  trud
svoih soplemennikov.





   Iyul' i avgust tysyacha devyat'sot  odinnadcatogo  goda  byli  otmecheny  na
Severe mnogochislennymi pozharami. Boloto, gde nahodilos'  zhilishche  Kazana  i
Seroj Volchicy, i blizlezhashchaya dolina izbezhali opustoshitel'nogo plameni.  No
teper', kogda Kazan i Seraya Volchica snova otpravilis'  v  stranstviya,  oni
ochen'  skoro  stupili  na   pochernevshuyu,   opalennuyu   zemlyu.   Ne   zabyv
unizitel'nogo porazheniya, kotoroe  emu  nanesli  bobry,  vygnavshie  ego  iz
sobstvennogo doma, Kazan povel svoyu podrugu na yug. Projdya  dvadcat'  mil',
oni v pervyj raz natknulis' na vyzhzhennye uchastki lesa. Veter  s  Gudzonova
zaliva prignal na zapad more ognya, i plamya  ne  ostavilo  zdes'  ni  sleda
zhizni, ni edinogo  klochka  zeleni.  Seraya  Volchica  ne  mogla  videt',  no
chuvstvovala vse eto. Ona vspomnila o tom, drugom pozhare, kotoryj proizoshel
vskore posle bitvy na Skale Solnca. I vse ee udivitel'nye  instinkty,  eshche
bolee razvitye i obostrennye slepotoj, govorili ej, chto ohota predstoit ne
na yuge, a na severe. Odnako sobach'ya krov' Kazana tyanula na yug. Ne  potomu,
chto ego vleklo k lyudyam, - teper' chelovek dlya nego byl takim zhe smertel'nym
vragom, kak i dlya Seroj Volchicy, - no instinkt  vsegda  zastavlyaet  sobaku
dvigat'sya k yugu. A volchij instinkt pered licom pozhara zval na sever.
   K koncu tret'ego dnya zhelaniya Seroj Volchicy peresilili volyu Kazana.  Oni
poshli nazad cherez malen'kuyu dolinu mezhdu dvumya gryadami holmov i  povernuli
na severo-zapad, k Atabaske. |tot put' dolzhen byl privesti  ih  k  istokam
Makfarlejn-river.
   Pozdnej osen'yu predydushchego goda v Fort-Smit, chto na Slejv-river, prishel
odin staratel' s  butylkoj,  napolnennoj  zolotym  peskom  i  samorodkami.
Zoloto bylo najdeno na reke Makfarlejn. Pochta totchas dostavila svedeniya ob
etom vo vneshnij  mir,  i  k  seredine  zimy  pervaya  gruppa  ohotnikov  za
sokrovishchami dvinulas' v te kraya na lyzhah i na sobakah.  Nahodki  sledovali
odna za drugoj. Na reke Makfarlejn obnaruzhilis' krupnye  zolotye  rossypi,
uchastki  vdol'  berega  byli  mgnovenno  razobrany,  i  rabota   zakipela.
Zapozdavshie dvinulis' dal'she k  severo-vostoku,  i  v  Fort-Smit  poleteli
soobshcheniya o nahodkah, eshche bolee bogatyh,  chem  na  YUkone.  V  novyj  rajon
hlynul narod - sperva desyatki,  potom  sotni  i  dazhe  tysyachi  chelovek.  V
osnovnom oni shli iz yuzhnyh prerij ili s  priiskov  na  rekah  Saskachevan  i
Frejzer. S severa po  Makenzi  i  Lajardu  pribyvali  nebol'shimi  gruppami
starateli i iskateli priklyuchenij s YUkona. |ti zakalennye  zhizn'yu  lyudi  ne
raz zamerzali v snegah, oni znali, chto takoe muki golodnoj smerti.
   Odnim iz takih zapozdavshih okazalsya i  Sendi  Mak-Triger.  Sendi  reshil
uehat' s YUkona po mnogim prichinam. On  byl  na  plohom  schetu  u  policii,
patruliruyushchej k zapadu ot Dousona, i k tomu zhe vkonec razorilsya. Odnako on
byl odnim iz samyh udachlivyh staratelej, kogda-libo prohodivshih po beregam
Klondajka. Emu sluchalos' otkryvat' zhilu stoimost'yu do  milliona,  a  to  i
dvuh millionov, no on bystro promatyval den'gi za  kartami  i  v  p'yankah.
Sendi byl chelovek hitryj i neglupyj. Strah i  sovest'  u  nego  sovershenno
otsutstvovali. ZHestokost' byla napisana na ego fizionomii,  a  vystupayushchaya
vpered chelyust', shiroko rasstavlennye glaza, nizkij lob  i  shchetka  ryzhih  s
prosed'yu volos srazu zastavlyali dumat', chto etomu cheloveku mozhno doveryat',
tol'ko poka derzhish' ego na mushke. Hodili sluhi, chto na schetu u  Sendi  dva
ubijstva i  neskol'ko  ograblenij,  no  policii  poka  nichego  ne  udalos'
dokazat'.
   Odnako naryadu s etimi nepriyatnymi kachestvami Sendi  Mak-Triger  obladal
takim hladnokroviem i besstrashiem, chto vyzyval nevol'noe voshishchenie dazhe u
samyh zlejshih svoih vragov. I byl u nego nezauryadnyj  um,  kotoryj  trudno
bylo ugadat' za ego ves'ma nepriglyadnoj vneshnost'yu.
   Vsego za shest' mesyacev na reke Makfarlejn vyros gorodok  Red-Gold-Siti,
v sta pyatidesyati milyah ot Fort-Smita. A  Fort-Smit  nahodilsya  v  pyatistah
milyah ot vsego civilizovannogo mira.  Vzglyanuv  na  zhalkie  lachugi  novogo
gorodka, na ego igornye doma i pivnye zavedeniya, Sendi  prishel  k  vyvodu,
chto dlya osushchestvleniya ego tajnyh zamyslov vremya eshche ne sozrelo. On poigral
nemnogo v karty. Vyigral i zakupil proviziyu i koe-kakoe snaryazhenie.  Sredi
prochego bylo staroe, zaryazhayushcheesya s dula ruzh'e. Sendi, u  kotorogo  vsegda
byvalo oruzhie tol'ko  samyh  poslednih  obrazcov,  posmeivalsya  nad  svoej
pushkoj, kak on nazyval vnov' priobretennoe ruzh'e. No nichego  inogo  on  ne
mog priobresti na svoi tepereshnie sredstva.
   Sendi napravilsya k yugu - vverh po reke Makfarlejn. On uverenno dvinulsya
imenno tuda, gde staratelyam poka ne  udavalos'  najti  zoloto.  Vskore  on
nachal svoi poiski, medlenno prodvigayas' vpered vdol' odnogo  iz  pritokov,
kotoryj bral svoe nachalo milyah  v  shestidesyati  k  yugo-vostoku.  Vremya  ot
vremeni emu popadalis' nedurnye rossypi, on  mog  za  den'  namyt'  zolota
dollarov na shest' - vosem', no takaya perspektiva ego ne privlekala. On shel
uzhe neskol'ko nedel', no chem dal'she, tem bednee stanovilis'  ego  nahodki.
Potom zoloto stalo popadat'sya i sovsem redko.  Posle  takih  neudach  Sendi
delalsya opasen, v takoe vremya luchshe bylo derzhat'sya ot nego podal'she.
   Odnazhdy ego lodka prichalila k beregu, po krayu kotorogo  tyanulas'  belaya
peschanaya polosa. Otsyuda reka zavorachivala i neskol'ko rasshiryalas', i Sendi
reshil poiskat' zdes'. On vyshel na bereg, i ego vnimanie  privlekli  sledy,
yasno otpechatavshiesya na mokrom peske. Syuda na vodopoj prihodili dva  zverya.
Sledy byli sovsem svezhie - eti zveri pobyvali zdes' ne bol'she  dvuh  chasov
nazad. V glazah Sendi mel'knul zhivoj interes. On oglyanulsya po storonam.
   - Volki, - probormotal on. - Vot by podstrelit'  ih  iz  moej  pushki...
CHert, chto eto? Sredi bela dnya?
   Sendi vskochil na nogi i rinulsya k kustam. V  chetverti  mili  ot  berega
Seraya Volchica pochuyala  zapah  cheloveka  i  predosteregayushche  zavyla.  Sendi
Mak-Triger ne dvinulsya s mesta, poka ne zamerli poslednie otgoloski  etogo
protyazhnogo, zaunyvnogo voya. Togda on vernulsya k lodke, vzyal ruzh'e, zaryadil
ego i snova skrylsya v zaroslyah.
   Uzhe  celuyu  nedelyu  Kazan  i  Seraya  Volchica  brodili  u  istokov  reki
Makfarlejn, i zdes' vpervye za poslednie polgoda Seraya Volchica  pochuyala  v
vozduhe zapah cheloveka. V etot moment ona byla odna - za  neskol'ko  minut
pered tem Kazan pustilsya v  pogonyu  za  zajcem.  Ona  lezhala  pod  kustom,
podzhidaya svoego druga. Ostavayas' odna,  Seraya  Volchica  vsegda  nepreryvno
nyuhala vozduh. I vot na etot raz ona uslyhala postukivanie vesla o  lodku,
a potom do nee doletel i zapah. CHerez  pyat'  minut  posle  togo,  kak  ona
poslala svoe predosterezhenie, Kazan uzhe stoyal  vozle  nee,  vysoko  podnyav
golovu i tyazhelo dysha posle bystrogo bega.
   Mak-Trigeru chasto prihodilos' ohotit'sya na polyarnyh lisic, i  on  reshil
vysledit' etih volkov, primeniv taktiku eskimosov. On  stal  dvigat'sya  po
polukrugu,  poka  ne  okazalsya  protiv  vetra.  Edva  Kazan   pochuvstvoval
chelovecheskij zapah, sherst' na ego  spine  vzdybilas'.  No  slepaya  volchica
okazalas' pohitree krasnoglazoj lisy. Ee chutkij nos  neotryvno  sledil  za
prodvizheniem Mak-Trigera. Ona uslyhala, kak hrustnula pod ego nogoj  suhaya
vetochka, potom do nee doletel metallicheskij zvuk - ruzhejnyj stvol udarilsya
o derevo. Poteryav v vozduhe sled Sendi, ona zaskulila, poterlas' mordoj  o
Kazana i sdelala neskol'ko shagov k yugo-zapadu.
   V podobnyh sluchayah Kazan redko otkazyvalsya slushat'sya svoyu podrugu.  Oni
poshli vmeste, i, v to vremya kak Sendi po-zmeinomu polz v kustah,  starayas'
derzhat'sya  protiv  vetra,  Kazan  uzhe  vyglyadyval  iz  pribrezhnyh  kustov,
rassmatrivaya vytashchennuyu na peschanyj bereg lodku.
   Kogda Sendi vernulsya posle celogo chasa  bezuspeshnogo  vyslezhivaniya,  on
obnaruzhil svezhie volch'i sledy, vedushchie pryamo k ego lodke. On glyanul na nih
nedoumevayushche, a potom ego bezobraznuyu  fizionomiyu  skrivila  usmeshka.  Zlo
posmeivayas', on izvlek iz svoej sumki  nebol'shoj  rezinovyj  meshochek.  Tam
hranilas' plotno zakuporennaya butylka, napolnennaya zhelatinovymi kapsulami.
V kazhdoj kapsule bylo pyat' sharikov strihnina.  Hodili  temnye  sluhi,  chto
odnazhdy Sendi Mak-Triger isproboval dejstvie takoj kapsuly,  brosiv  ee  v
kofe odnomu svoemu nedrugu, no policii ne udalos' eto dokazat'. Sendi  byl
znatok po chasti yadov. V svoe vremya on ubil imi  ne  odnu  sotnyu  lisic,  i
teper' on opyat' zasmeyalsya, otschityvaya dyuzhinu  kapsul.  Emu  kazalos',  chto
nichego ne stoit provesti etu paru lyubopytnyh volkov. Tri dnya  nazad  Sendi
podstrelil olenya, i kazhduyu kapsulu on obernul lomtikom olen'ego sala.  Pri
etom on dejstvoval ne pal'cami, a palochkami, chtoby na primanke ne ostalos'
chelovecheskogo zapaha. Pered  zahodom  solnca  Sendi  otpravilsya  v  dolinu
razbrasyvat' primanki. Nekotorye on  prikrepil  k  nizhnim  vetkam  kustov,
drugie raskidal po sledam zajca i olenya. Potom  vernulsya  k  reke  i  stal
gotovit' uzhin.
   Na sleduyushchee utro Sendi podnyalsya chut' svet  i  poshel  obsledovat'  svoi
primanki. Pervaya okazalas'  netronutoj,  vtoraya  lezhala  tam  zhe,  gde  on
ostavil  ee  nakanune.  No  gde  tret'ya?  Sendi  zadrozhal  v  predvkushenii
torzhestva. Sejchas on uvidit svoyu zhertvu. No tut vzglyad ego upal na  zemlyu,
i s ego gub sorvalos' proklyat'e. Pod kustom, na kotorom on  vchera  povesil
primanku, byli raskidany kuski sala i v odnom iz nih  vse  eshche  ostavalas'
malen'kaya belaya kapsula.  Sendi  byl  ozadachen.  Uzh  esli  lisa  ili  volk
dotronulis' do primanki, oni nepremenno ee s容dyat! On ne znal,  chto  imeet
delo s dikim zverem, ch'i instinkty neobychajno obostrilis' iz-za slepoty.
   Sendi poshel dal'she. Eshche dve primanki okazalis' v polnoj sohrannosti.  V
sleduyushchej on obnaruzhil razlomannuyu kapsulu  i  vysypavshiesya  belye  shariki
strihnina. Sendi byl uveren, chto eto prodelki  vse  toj  zhe  pary  volkov,
potomu chto povsyudu na ego puti popadalis' svezhie sledy  ih  lap.  Nedelyami
skaplivayushcheesya durnoe nastroenie izlilos' teper'  v  yarostnyh  proklyatiyah.
Poslednee razocharovanie perepolnilo chashu terpeniya Mak-Trigera.  Neudacha  s
primankami zavershila cep' ego nevezenij. Vse bylo  protiv  nego,  i  Sendi
reshil vernut'sya v Red-Gold-Siti.
   V seredine dnya on stolknul lodku na vodu i poplyl vniz po reke. On  rad
byl predostavit' techeniyu nesti  sebya  i,  svobodno  otkinuvshis'  v  lodke,
pokurival trubku. Ruzh'e lezhalo u nego na kolenyah. Veter dul emu navstrechu,
i Sendi vnimatel'no sledil, ne popadetsya li na beregu kakaya-nibud' dich'.
   K vecheru Kazan i Seraya Volchica vyshli na peschanyj bereg  milyah  v  shesti
nizhe po reke. Kazan pil vodu, i tut lodka Mak-Trigera  besshumno  vynyrnula
iz-za povorota v sotne yardov vyshe po techeniyu.  Esli  by  veter  dul  v  ih
storonu, Seraya Volchica izdaleka pochuyala by opasnost'.  Ona  vstrevozhilas',
lish' kogda sovsem blizko uslyhala shchelkan'e zatvora starinnogo ruzh'ya Sendi.
Kazan tozhe uslyhal etot zvuk i, perestav pit', podnyal golovu.
   V to zhe mgnovenie Sendi spustil kurok. Kluby dyma, grohot  vystrela,  i
Kazan  vdrug  pochuvstvoval,  kak  mozg  ego  slovno  polosnulo  ognem.  On
dernulsya, nogi ego podkosilis',  i  on  ruhnul  na  zemlyu.  Seraya  Volchica
streloj poneslas' v kustarnik. Ona ne videla, kak ee drug  upal  na  belyj
pesok.  Tol'ko  otbezhav  na  chetvert'  mili  ot   strashnogo   mesta,   ona
ostanovilas' i sela zhdat'.
   Sendi Mak-Triger prichalil k beregu s torzhestvuyushchim voplem.
   - CHto, d'yavol, popalsya? - zakrichal on. - YA i drugogo ukokoshil by,  esli
b bylo u menya chto-nibud' poluchshe etoj drevnosti.
   On perevernul prikladom golovu Kazana, i dovol'naya usmeshka smenilas' na
ego lice polnym nedoumeniem: on uvidel na Kazane oshejnik.
   - CHert poderi, da eto ne volk! - probormotal Sendi. - |to sobaka, samaya
nastoyashchaya sobaka!





   Mak-Triger stal na koleni pryamo na pesok. V ego vzglyade bol'she ne  bylo
torzhestva. On vertel oshejnik vokrug nepodvizhnoj shei sobaki, poka ne uvidel
polustertuyu plastinku, na kotoroj s trudom  razobral:  "Kazan".  On  chital
vsluh, po bukvam, i na ego fizionomii  bylo  takoe  vyrazhenie,  slovno  on
nikak ne mog poverit' svoim glazam i usham.
   - Sobaka! - snova voskliknul on. - Sobaka, i do chego zh horosha!
   On vstal i posmotrel na svoyu zhertvu. Vozle nosa Kazana po belomu  pesku
rasteklas' luzha krovi. Sendi naklonilsya vzglyanut', kuda popala  ego  pulya.
Rezul'taty obsledovaniya byli neozhidannye; okazalos', chto tyazhelaya  pulya  iz
dopotopnogo ruzh'ya zadela Kazana kak raz po  makushke.  |to  byl  skol'zyashchij
udar, dazhe ne povredivshij cherepnoj kosti. Tut Sendi  srazu  ponyal,  pochemu
podergivayutsya lapy i drozhit  vse  telo  sobaki.  On  bylo  prinyal  eto  za
predsmertnuyu agoniyu, no pes i ne dumal umirat'. On byl  tol'ko  oglushen  i
cherez neskol'ko minut smozhet snova podnyat'sya na nogi.
   Sendi umel razbirat'sya v ezdovyh sobakah.  On  provozilsya  s  nimi  dve
treti svoej zhizni i mog s pervogo vzglyada opredelit' ih vozrast, stoimost'
i dazhe koe-chto iz ih proshlogo. Po sledam na snegu on legko otlichal  sobaku
s beregov Makenzi ot eskimosskoj sobaki ili ot lajki.  Sendi  vzglyanul  na
lapy Kazana. |to byli lapy volka, i  Sendi  dovol'no  hmyknul.  Krupnyj  i
sil'nyj pes! Sendi podumal o predstoyashchej zime i o tom, chto v Red-Gold-Siti
obyazatel'no budut vysokie ceny na sobak.
   Sendi shodil k lodke i vernulsya so  svyazkoj  kozhanyh  verevok.  On  sel
vozle Kazana, skrestiv pod soboj nogi, i stal masterit'  namordnik.  Minut
cherez desyat' namordnik byl gotov, i Sendi nadel ego Kazanu na nos,  prochno
zakrepiv vokrug shei.  K  oshejniku  Sendi  privyazal  desyat'  futov  krepkoj
verevki. Posle vseh etih prigotovlenij on uselsya i stal zhdat', kogda Kazan
ochnetsya.
   Vot Kazan chut' pripodnyal golovu, no videt' eshche  nichego  ne  mog:  glaza
zastilala krasnaya pelena. Skoro eto proshlo, i  on  razglyadel  pered  soboj
cheloveka.  Pervym  pobuzhdeniem  Kazana  bylo  vskochit'  na  nogi.   Trizhdy
popytalsya on vstat' i kazhdyj raz snova padal. Sendi sidel na  kortochkah  v
storone, derzha konec verevki, i uhmylyalsya. V otvet  emu  sverknuli  klyki.
Kazan zarychal, sherst' ego vzdybilas'. Sendi vskochil na nogi.
   - Znayu, znayu, chto u tebya na ume, - skazal on. - Vidyval  ya  takih.  |to
volki tebya podportili. Ne odin raz pogulyaet po tebe palka, prezhde  chem  ty
opyat' stanesh' shelkovym. A nu-ka...
   Sendi zaranee pozabotilsya prigotovit' tolstuyu dubinku. On naklonilsya  i
podnyal ee s peska. Sily Kazana uzhe pochti vernulis' k nemu.  Golova  bol'she
ne kruzhilas', tuman pered glazami rasseyalsya. Kazan  videl  ryadom  s  soboj
svoego davnego vraga - cheloveka.  CHeloveka  s  dubinkoj  v  rukah!  V  nem
mgnovenno prosnulas' vsya svirepost' ego volch'ej natury. On ne videl  ryadom
Seroj Volchicy i ponyal, chto vot etot chelovek povinen  v  ee  otsutstvii.  I
bol' tozhe prichinil on. To, chto Kazan pripisyval cheloveku, on  perenosil  i
na dubinku, chelovek i dubinka sostavlyali dlya nego odno nerazryvnoe  celoe.
Rycha, on brosilsya na Sendi. Tot ne ozhidal pryamogo napadeniya, i, prezhde chem
uspel  zamahnut'sya  dubinkoj  ili  hotya  by  otskochit'  v  storonu,  Kazan
navalilsya emu na grud'. Sendi ucelel tol'ko blagodarya tomu, chto na  Kazane
byl namordnik. Klyki, kotorye bez truda razorvali by emu  gorlo,  shchelknuli
vpustuyu, ne prichiniv vreda. Pod tyazhest'yu sobaki Sendi povalilsya na  zemlyu.
No s lovkost'yu koshki tut zhe snova vskochil. Podtyanuv verevku, on  neskol'ko
raz obmotal ee vokrug ruki. Kazan opyat' prygnul na nego, no  na  etot  raz
byl vstrechen zhestokim udarom dubinki v plecho i poletel  na  zemlyu.  Prezhde
chem Kazan uspel opomnit'sya, Mak-Triger nabrosilsya  na  nego,  obezumev  ot
yarosti. On vse koroche  podtyagival  verevku  i  nanosil  udary  s  siloj  i
uverennost'yu  cheloveka,  izdavna  privykshego  pol'zovat'sya  etim  orudiem.
Snachala poboi vyzyvali v Kazane lish' nenavist' k cheloveku, i napadeniya ego
stali eshche svirepee i besstrashnee. On  snova  i  snova  kidalsya  na  svoego
vraga, no kazhdyj raz dubinka obrushivalas'  na  nego,  edva  ne  drobya  emu
kosti.
   Sendi  zlo  i  upryamo  szhal  rot.  Emu  eshche  ni  razu  ne   prihodilos'
stalkivat'sya s podobnoj sobakoj, i on slegka  nervnichal.  Horosho,  chto  on
uspel nadet' na etogo psa namordnik,  no  chto,  esli  remni  ne  vyderzhat,
lopnut?..
   Mak-Triger soprovodil etu mysl' takim sokrushitel'nym udarom  po  golove
Kazana, chto staryj boec snova ruhnul na  pesok.  Sendi  preryvisto  dyshal.
Dubinka vypala iz ego ruk. Poka Kazan prihodil v sebya,  Sendi  vnimatel'no
osmotrel namordnik i dobavil eshche neskol'ko remeshkov. Potom povolok  Kazana
k vybroshennomu na bereg derevu i nakrepko privyazal  verevku  k  odnomu  iz
such'ev. Posle etogo on ottashchil lodku podal'she na bereg i stal gotovit'sya k
nochlegu.
   Kazan  snova  ochnulsya,   no   lezhal   nepodvizhno,   razglyadyvaya   Sendi
Mak-Trigera. Kazhdaya kostochka v tele Kazana bolela, odin glaz pochti  sovsem
zakrylsya, guby byli razbity i krovotochili. Sendi  to  i  delo  podhodil  k
nemu, ochen' dovol'nyj blestyashchimi, kak on schital,  rezul'tatami  poboev.  I
vsyakij raz prihvatyval s soboj dubinku. On podtolknul  eyu  Kazana,  sobaka
zarychala i so zlost'yu shchelknula chelyustyami,  starayas'  vcepit'sya  v  dubinku
zubami. Vot etogo-to i zhdal Sendi - on tut zhe snova pustil v hod  dubinku,
i Kazan ne vyderzhal. On zaskulil  i  popytalsya  spryatat'sya  za  brevno,  k
kotoromu byl privyazan. On edva dvigalsya. Pravaya  perednyaya  lapa  ego  byla
razbita, zadnie nogi volochilis'. Posle etih vtorichnyh poboev on  dolgo  ne
mog podnyat'sya. Teper' on ne v  sostoyanii  byl  by  ubezhat',  dazhe  esli  b
okazalsya na svobode.
   U Sendi bylo na redkost' horoshee nastroenie.
   - Bud' spokoen, ya tebya oblomayu, - obrashchalsya on k Kazanu, navernoe,  uzhe
v dvadcatyj raz. - CHtoby pes vel sebya kak polagaetsya,  ego  nado  pobol'she
bit'. CHerez mesyac ya poluchu za tebya ne men'she dvuhsot dollarov, a koli net,
tak ya s tebya s zhivogo shkuru sderu.
   Sendi eshche neskol'ko raz poproboval razdraznit' sobaku,  no  ot  boevogo
pyla Kazana ne ostalos' i sleda.  Udar  puli  v  cherep  i  zhestokie  poboi
slomili duh moguchego Kazana. On lezhal,  zakryv  glaza  i  utknuv  mordu  v
perednie lapy. On ne obrashchal vnimaniya na kuski  myasa,  kotorye  Mak-Triger
podsovyval k samomu ego nosu. Kazan ne videl, kak selo solnce, ne  zametil
nastupleniya  temnoty.  No  vot  chto-to  vyvelo  ego  iz  ocepeneniya.   Ego
zatumanennyj mozg vosprinyal eto kak zov iz dalekogo  proshlogo.  On  podnyal
golovu i prislushalsya. Mak-Triger  stoyal  na  beregu,  osveshchennyj  bagrovym
plamenem kostra, glyadel vo  t'mu  i  tozhe  prislushivalsya.  Izdaleka  snova
poslyshalsya tot zhe golos - odinokij gorestnyj voj Seroj Volchicy.
   Kazan zaskulil i s trudom podnyalsya na nogi. Sendi shvatilsya za  dubinku
i podskochil k nemu.
   - Lezhat', negodyaj! - ryavknul on.
   Dubinka  opyat'  nachala  podnimat'sya  i  opuskat'sya   so   stremitel'noj
bystrotoj. Mak-Triger vernulsya k ognyu, tyazhelo dysha, i shvyrnul  dubinku  na
zemlyu, okolo prigotovlennoj na noch' posteli.
   - Nichego, ya ego oblomayu, - skazal on posmeivayas'. -  A  net,  tak  ub'yu
svoimi rukami.
   Neskol'ko raz v etu noch' do Kazana doletal zov Seroj Volchicy.  V  otvet
on, opasayas' novyh poboev, tol'ko tiho skulil.  On  neotryvno  smotrel  na
ogon', poka ne pogas poslednij ugolek, potom ostorozhno vypolz iz-za svoego
brevna. On popytalsya vstat' na nogi, no vsyakij raz snova valilsya na zemlyu.
Kosti byli cely, no bol' v lapah  muchila  ego  nevynosimo.  Vsyu  noch'  ego
brosalo to v zhar, to v oznob, emu muchitel'no hotelos' pit'.
   Na rassvete Sendi vylez iz-pod odeyala i dal Kazanu vody  i  myasa.  Vodu
Kazan vypil, no do myasa ne dotronulsya.  Sendi  s  udovletvoreniem  otmetil
proisshedshuyu v nem peremenu. Kogda vzoshlo  solnce,  Sendi  uzhe  pokonchil  s
zavtrakom i byl gotov k otplytiyu. Teper'  on  uzhe  bez  opaski  podoshel  k
Kazanu. Otvyazav verevku ot  brevna,  on  povolok  sobaku  k  lodke.  Kazan
pril'nul k pesku, poka ego novyj povelitel' zakreplyal kozhanuyu  verevku  na
korme lodki. Sendi uhmylyalsya, raduyas' predstoyashchej zabave. On umel ukroshchat'
sobak, on velikolepno nauchilsya etomu eshche na YUkone.
   Ottolknuv lodku ot berega, Sendi prygnul v nee i, upirayas' veslom, stal
tashchit' Kazana k vode. CHerez neskol'ko sekund Kazan uzhe stoyal, zaryv lapy v
mokryj pesok u samogo kraya vody. Na odin mig Sendi dal  verevke  povisnut'
svobodno, potom neozhidanno sil'no rvanul, i Kazan ochutilsya v  vode.  Sendi
tut zhe vyvel lodku na  seredinu  reki  i  napravil  ee  vniz  po  techeniyu,
vdobavok rabotaya veslom, chtoby  verevka  tuzhe  styanulas'  vokrug  shei  ego
zhertvy.
   Nesmotrya na slabost' i bol', Kazan vynuzhden byl  plyt',  chtoby  derzhat'
golovu nad vodoj. Potoki vody za kormoj i  vse  uchashchayushchiesya  vzmahi  vesla
delali peredvizhenie Kazana sploshnoj pytkoj.  Inogda  ego  lohmatuyu  golovu
sovsem zatyagivalo pod vodu. Sily  Kazana  issyakali  s  kazhdym  mgnoveniem.
Proderzhavshis' s chetvert' mili, on nachal tonut'. Tol'ko tut Sendi  podtyanul
verevku i vtashchil ego v lodku. Sovershenno  obessilennyj,  ele  dysha.  Kazan
povalilsya na dnishche. Sendi primenil besposhchadnyj priem i dobilsya chego hotel.
U Kazana bol'she ne bylo  zhelaniya  drat'sya,  on  uzhe  ne  borolsya  za  svoyu
svobodu. On ponyal, chto etot chelovek stal ego hozyainom, i duh ego smirilsya.
Teper' Kazanu hotelos' tol'ko, chtoby emu pozvolili lezhat'  na  dne  lodki,
podal'she ot dubinki i vody. Dubinka valyalas' mezhdu nim i  hozyainom,  konec
ee nahodilsya v dvuh futah ot nosa Kazana.
   Pyat' dnej i pyat' nochej dlilos' eto puteshestvie vniz po reke. Mak-Triger
prodolzhal "vospityvat'" Kazana. On eshche trizhdy izbival ego dubinkoj i  odin
raz pribegnul k ispytaniyu v vode.  Na  utro  shestogo  dnya  oni  pribyli  v
Red-Gold-Siti, i Mak-Triger razbil palatku vozle samoj reki.  On  razdobyl
gde-to cep' i privyazal Kazana pozadi palatki. Potom snyal s nego namordnik.
   - V namordnike mnogo ne naesh', - skazal on svoemu uzniku. - A mne nado,
chtoby ty snova stal sil'nym i zlym, kak chert. Ty sposoben na mnogoe. YA tut
odnu shtuku pridumal. Mne eto ne vpervoj, poprobuem i zdes' nabit' karmany.
Volk i sobaka - chert poderi, ved' neploho pridumano!
   Dva raza v den' Sendi nosil Kazanu svezhego  syrogo  myasa.  Ochen'  skoro
sily i muzhestvo Kazana vernulis'. Bol'  proshla,  rany  zazhili.  I  uzhe  na
chetvertyj den' on stal vstrechat' Sendi ugrozhayushchim rychaniem. No  Mak-Triger
teper' ne bil ego. On ne daval Kazanu ni ryby, ni otrubej,  a  kormil  ego
odnim syrym myasom. On ezdil za pyat' mil' po reke, chtoby dostat' dlya Kazana
vnutrennosti tol'ko chto ubitogo losya.
   Odnazhdy Sendi privel s soboj kakogo-to cheloveka,  i,  kogda  neznakomec
sdelal neostorozhnyj shag k Kazanu, tot neozhidanno kinulsya na nego.  CHelovek
v strahe otskochil, otchayanno rugayas'.
   - Podojdet, - burknul on. - On polegche moego doga funtov na desyat',  na
pyatnadcat'. No zuby u nego von kakie, da i  provorstva  emu  ne  zanimat'.
Horosho poderetsya, prezhde chem dog odoleet ego.
   - Derzhu pari na chetvertuyu chast' moej doli, chto tot ego  ne  odoleet,  -
predlozhil Sendi.
   - Nu chto zh, po rukam, - soglasilsya drugoj. -  Kogda  zhe  on  drat'sya-to
smozhet?
   Sendi porazmyslil s minutu.
   - Pozhaluj, eshche nedel'ku nado podozhdat', - skazal on. -  Puskaj  naberet
svoj ves. Davaj rovno cherez nedelyu, vo vtornik. Nu, Harker, idet?
   Harker kivnul.
   - V sleduyushchij vtornik vecherom, - soglasilsya on. Potom dobavil: - Stavlyu
polovinu svoej doli, chto dog prikonchit tvoego volka.
   Mak-Triger pristal'no vzglyanul na Kazana.
   - Lovlyu tebya na slove, - progovoril on.
   Potom, proshchayas' s Harkerom, skazal:
   - Ne dumayu, chto na vsem prostranstve otsyuda do YUkona  najdetsya  sobaka,
kotoraya mozhet prikonchit' moego volka.





   Red-Gold-Siti zhazhdal  razvlechenij.  Zdes'  poigryvali  v  karty,  pili,
vremenami zatevali draki. No prisutstvie policii  podderzhivalo  v  gorodke
nastroeniya, mozhno skazat', dazhe mirnye, osobenno po sravneniyu s  tem,  chto
obychno tvorilos'  v  neskol'kih  sotnyah  mil'  k  severu,  vozle  Dousona.
Zrelishche, predlozhennoe Sendi Mak-Trigerom i Dzhonom Harkerom, bylo vstrecheno
s  vostorgom.  Izvestie  o  nem  razletelos'  na  dvadcat'   mil'   vokrug
Red-Gold-Siti. V tot vecher, kogda dolzhen byl proizojti poedinok, v gorodke
carilo neobyknovennoe ozhivlenie. Kazan i ogromnyj dog byli vystavleny  dlya
obozreniya, kazhdyj v svoej kletke. CHislo stavok  vse  vozrastalo.  Zritelej
nabralos' chelovek trista, kazhdyj iz nih zaplatil po pyati dollarov  za  to,
chtoby imet' vozmozhnost' prisutstvovat' pri poedinke. Skvoz' prut'ya  kletok
vse oni s lyubopytstvom glyadeli na chetveronogih gladiatorov.
   Sobaka Harkera byla pomes'yu datskogo doga s mastifom. Ona  rodilas'  na
severe i vospityvalas' kak ezdovaya  sobaka.  Stavili  glavnym  obrazom  na
doga. Kazanu zhe otdavali predpochtenie opytnye  starozhily  severa,  kotorye
znali tolk v sobakah i ponimali, chto  oznachaet  zloveshchij  krasnyj  svet  v
glazah psa. Staryj zolotoiskatel' s  reki  Kutini  sheptal  na  uho  svoemu
priyatelyu:
   - Stavlyu na nego odin protiv odnogo. Mog by dazhe i  dva  protiv  odnogo
postavit'. On navernyaka pob'et doga, u togo i  priemov-to  bor'by  nikakih
net.
   - Zato u doga ves, - s somneniem progovoril ego sobesednik.  -  Smotri,
kakie chelyusti zdorovye i plechi tozhe.
   - A neuklyuzhij-to kakoj! Gorlo myagkoe,  bryuho  bol'shoe,  -  prerval  ego
zolotoiskatel' s Kutini. - Pover' moemu slovu, priyatel', ne  stav'  ty  na
etogo doga.
   U kletok tolpilsya narod. Sperva Kazan rychal na vse eti  okruzhayushchie  ego
lica. Potom leg u gluhoj steny kletki i ugryumo na vseh poglyadyval.
   Draka dolzhna byla proishodit' u Harkera, vladel'ca  zavedeniya,  kotoroe
yavlyalo soboj nechto srednee mezhdu pivnoj i kafe. Vse skam'i  i  stoly  byli
ubrany, i posredine komnaty na vysokom pomoste ustanovili bol'shuyu  kletku.
Vokrug kletki byli ustroeny siden'ya dlya  trehsot  zritelej.  Nad  otkrytoj
sverhu kletkoj viseli dve kerosinovye lampy s reflektorami iz zerkal.
   Rovno v vosem' vechera Harker, Mak-Triger i eshche dva cheloveka pri  pomoshchi
derevyannyh shestov vytolknuli Kazana na arenu, gde uzhe nahodilsya  dog.  Dog
stoyal, migaya ot yarkogo sveta lamp. Uvidev Kazana, on navostril ushi.  Kazan
ne oskalil klykov. Ni ta, ni drugaya sobaka ne proyavili  ozhidaemoj  ot  nih
vrazhdebnosti drug k drugu. SHepot razocharovaniya proletel po tolpe zritelej.
Pri poyavlenii Kazana dog ne prygnul na nego, ne zarychal, a  stal  spokojno
razglyadyvat' protivnika, voprositel'no skloniv svoyu krasivuyu golovu. Potom
vzglyanul  na  polnye  ozhidaniya,  vozbuzhdennye  lica  lyudej.  Sperva  Kazan
neskol'ko mgnovenij nastorozhenno stoyal protiv doga, i  vdrug  muskuly  ego
raspustilis', i on tozhe ravnodushno  posmotrel  na  tolpu,  kotoraya  prishla
syuda, rasschityvaya na smertel'nuyu  shvatku.  Nad  tesnymi  ryadami  zritelej
pronessya prezritel'nyj smeh. Po adresu Mak-Trigera  i  Harkera  posypalis'
yadovitye nasmeshki, kto-to svistnul.  Serditye  golosa  trebovali  vozvrata
deneg, narastal obshchij gul nedovol'stva. Lico Sendi pobagrovelo ot obidy  i
yarosti. Golubye veny na lbu u Harkera vzdulis'.  On  potryasal  kulakami  i
gromko vopil:
   - Da zamolchite, chert vas poderi! Dajte im vremya!
   Golosa stihli. Kazan povernulsya i teper' snova stoyal protiv doga. I dog
tozhe perevel vzglyad na Kazana. Ostorozhno, slovno gotovyas' k pryzhku,  Kazan
nemnogo prodvinulsya vpered.  Muskuly  doga  drognuli,  i  on  tozhe  shagnul
navstrechu Kazanu. V chetyreh futah drug ot druga oni zastyli  na  meste.  V
pomeshchenii vocarilas' mertvaya tishina. Sendi i  Harker  stoyali  vozle  samoj
kletki, boyas' dyshat'.
   Ne ustupayushchie drug drugu v krasote i sile zhivotnye,  imeyushchie  na  svoem
schetu sotni bitv, lishennye chuvstva straha,  stoyali  drug  protiv  druga  -
zhertvy   nizmennyh   chelovecheskih   strastej.   Nikto   ne   mog    videt'
voprositel'nogo vyrazheniya v ih glazah. Oni ponyali drug druga. Esli by  oni
vstretilis' na vole, osparivaya svoi prava v upryazhke,  ne  minovat'  by  im
togda zhestokoj shvatki. No zdes' ih ob容dinilo chuvstvo bratstva.  V  samyj
poslednij moment, kogda ih razdelyal vsego odin shag i lyudi ozhidali  uvidet'
pervyj yarostnyj pryzhok, dog medlenno podnyal golovu i poglyadel vdal' poverh
spiny Kazana. Harker zadrozhal  i  bezzvuchno  vyrugalsya.  Gorlo  doga  bylo
otkryto dlya Kazana, no zhivotnye slovno obmenyalis' klyatvoj ne napadat' drug
na druga. Kazan ne prygnul. On povernulsya, i obe  sobaki,  velikolepnye  v
svoem prezrenii k  cheloveku,  smotreli  skvoz'  reshetku  svoej  tyur'my  na
mnogolikuyu massu zritelej.
   Razdalsya druzhnyj vzryv negodovaniya. Lyudi krichali, trebovali,  ugrozhali.
V beshenstve Harker vyhvatil revol'ver i stal celit'sya v doga. No vdrug nad
revom tolpy progremel golos.
   - Ne smej strelyat'! - poslyshalsya prikaz. - Imenem zakona!
   Na mgnovenie vocarilas'  tishina.  Vse  lica  obernulis'  na  golos.  Za
poslednim ryadom skamej na stul'yah stoyali dva cheloveka.  Odin  iz  nih  byl
Brokou, serzhant policii Severo-Zapada. |to on i krichal.  Podnyav  ruku,  on
potreboval tishiny i vnimaniya. Ryadom s nim Stoyal  blednyj,  hudoj,  sutulyj
chelovek nebol'shogo rosta, po ego vidu trudno bylo by predpolozhit', chto  on
mnogie gody provel v surovyh usloviyah Arktiki. Teper' zagovoril on  tihim,
spokojnym golosom.
   - YA dayu vladel'cam pyat'sot dollarov za etih sobak, - progovoril on.
   Vse v zale rasslyshali eto predlozhenie. Harker vzglyanul  na  Sendi.  Oni
stali soveshchat'sya.
   - Drat'sya oni ne budut, a v upryazhke sostavyat otlichnuyu paru, - prodolzhal
chelovek. - Dayu vladel'cam pyat'sot dollarov.
   Harker podnyal ruku.
   - Pribav'te eshche sotnyu. SHest'sot, i sobaki vashi.
   CHelovek zakolebalsya, potom kivnul golovoj.
   - Horosho, ya dayu shest'sot, - skazal on.
   V  tolpe  poslyshalsya  ropot  nedovol'stva.  Harker  vzobralsya  na  kraj
pomosta.
   - My chto, vinovaty, esli oni ne zahoteli drat'sya? - zakrichal  on.  -  A
koli sredi vas najdutsya takie, kotorye hotyat  nazad  svoi  den'gi,  mozhete
poluchit' ih u vyhoda. Sobaki prosto odurachili nas. My-to tut pri chem?
   CHelovek v soprovozhdenii serzhanta policii prokladyval  sebe  put'  mezhdu
stul'yami. Pridvinuv blednoe lico k prut'yam kletki, on vzglyanul na Kazana i
na doga.
   - Dumayu, chto my budem otlichnymi druz'yami, - skazal  on  tak  tiho,  chto
razve tol'ko sobaki mogli slyshat' ego.  -  Ne  deshevo,  konechno,  mne  eto
oboshlos', no my podadim schet nashemu nauchnomu  obshchestvu.  Mne  ochen'  nuzhny
chetveronogie druz'ya, u kotoryh bylo by stol'ko zhe sily i blagorodstva, kak
u vas.
   I edva li kto-nibud' ponyal, pochemu i Kazan i dog pridvinulis' poblizhe k
toj storone kletki, gde stoyal malen'kij  uchenyj.  A  tot  vytashchil  tolstuyu
pachku deneg i otschital Harkeru i Sendi Mak-Trigeru shest' soten dollarov.





   Nikogda eshche odinochestvo i t'ma ne obrushivalis' na Seruyu Volchicu s takoj
besposhchadnost'yu. Mak-Triger podstrelil ee druga i  uvez  s  soboj.  Uslyshav
vystrel, ona spryatalas' v kustah nedaleko ot berega i v techenie neskol'kih
chasov podzhidala Kazana. Ona verila, chto on vernetsya, kak  vozvrashchalsya  uzhe
sotni raz. Ona lezhala, rasplastavshis' na zemle, prinyuhivalas'  i  skulila;
veter ne prinosil ej zapaha ee druga. Den' i noch' byli dlya  Seroj  Volchicy
beskonechnym haosom, no ona opredelila, chto  nachalo  sadit'sya  solnce,  chto
sgushchayutsya vechernie sumerki, i znala, chto vot uzhe zazhglis' zvezdy, chto reka
serebritsya ot lunnogo sveta. V takuyu noch' horosho brodit' po  lesam.  Seraya
Volchica zametalas' vstrevozhenno i v pervyj raz pozvala Kazana. So  storony
reki shel ostryj zapah dyma, i ona instinktivno ponyala, chto vot etot dym  i
prisutstvie cheloveka  ne  pozvolyali  Kazanu  vernut'sya  k  nej.  No  blizhe
podhodit' ona boyalas'. Slepota priuchila ee k dolgim ozhidaniyam.
   So dnya bitvy na Skale Solnca Kazan vsegda vozvrashchalsya k nej, ni razu ee
ne obmanul. Trizhdy zvala ona ego v etu noch'. Potom uleglas' pod  kustom  i
prozhdala tak do rassveta.
   Instinkt  daval  ej  pochuvstvovat',  kogda  noch'   nachinala   pogloshchat'
poslednie luchi solnca, i tochno tak zhe teper' ona ulovila nastuplenie utra.
Vskore  stalo  prigrevat'  solnce,   i   bespokojstvo   poborolo   v   nej
ostorozhnost'. Seraya Volchica medlenno pobrela k reke, prinyuhivayas' i skulya.
Dyma v vozduhe bol'she ne bylo, ne mogla ona ulovit' i zapah cheloveka.  Ona
shla po svoemu sledu do obryva nad rekoj i v gustom kustarnike ostanovilas'
i prislushalas'. Potom spustilas' na bereg i poshla pryamo tuda, gde  vystrel
nastig Kazana vo vremya vodopoya. I tut ee nyuh ulovil zapah  krovi,  kotoroj
byl propitan pesok. Seraya Volchica znala, chto eto krov'  ee  druga,  potomu
chto zdes' povsyudu byl ego zapah, smeshannyj s zapahom cheloveka. Ona nashla i
glubokuyu borozdu na peske - zdes' Sendi protashchil  Kazana  k  lodke.  Seraya
Volchica nashla povalennoe derevo, k kotoromu byl privyazan  Kazan.  I  vdrug
ona natknulas' na dubinku, kotoroj  Mak-Triger  ukroshchal  ranenogo  Kazana.
Dubinka byla perepachkana krov'yu. Seraya Volchica  sela,  zaprokinula  slepuyu
mordu k nebu, iz ee gorla vyrvalsya voj, i yuzhnyj veter raznes etot  voj  na
neskol'ko mil' vokrug. Nikogda ran'she Seraya Volchica tak ne vyla.  |to  byl
ne zov volka v lunnuyu noch' i ne ohotnichij klich. V ee golose bylo gorestnoe
stenanie, plach po nevozvratimoj potere.  Potom  Seraya  Volchica  pobrela  v
kusty i tam legla, povernuvshis' mordoj v storonu reki.
   Ee ohvatil neob座asnimyj strah. Ko mraku ona uzhe  privykla,  no  nikogda
prezhde ona ne byla odna v  etom  mrake,  vsegda  ee  ohranyalo  prisutstvie
Kazana. V  kustah,  v  neskol'kih  yardah  ot  nee,  poslyshalos'  klohtan'e
kuropatki, i zvuk etot dlya Seroj Volchicy prozvuchal slovno iz drugogo mira.
Myshonok proshurshal v trave vozle samyh ee lap,  i  Seraya  Volchica  shchelknula
zubami, pytayas' pojmat' ego, no zuby ee somknulis' na  kamne.  Muskuly  ee
plech dergalis', ona vsya drozhala,  budto  ot  sil'nogo  holoda.  Ona  opyat'
strashilas' temnoty, kotoraya skryvala ot  nee  mir,  i  terla  lapami  svoi
zakrytye glaza, slovno pytayas' vnov' otkryt' ih dlya sveta.
   Dnem ona vernulas' na ravninu, no ravnina byla teper' kak budto drugaya.
Ona vyzyvala  strah,  i  Seraya  Volchica  skoro  vozvratilas'  na  bereg  i
prikornula vozle brevna - tam, gde ran'she lezhal Kazan. Zdes' bylo  ne  tak
strashno, potomu chto vokrug eshche yasno chuvstvovalsya zapah Kazana.  Celyj  chas
prolezhala ona nepodvizhno, polozhiv golovu na  dubinku,  zalituyu  krov'yu  ee
druga. Noch'yu Seraya Volchica vse eshche byla na beregu. Kogda podnyalas' luna  i
zablesteli  zvezdy,  ona  opyat'  uleglas'  v  ostavlennoe   telom   Kazana
uglublenie na belom peske.
   Na rassvete Seraya Volchica spustilas' k  vode  napit'sya.  Ona  ne  mogla
videt', chto den' nastupil  temnyj  i  sumerechnyj,  chto  chernoe  nebo  bylo
sploshnym nagromozhdeniem tyazhelyh grozovyh tuch.  No  v  dushnom  vozduhe  ona
chuvstvovala priblizhenie grozy, predugadyvala vspyshki molnij, nadvigavshiesya
vmeste s dozhdevoj zavesoj. Otdalennyj rokot groma stanovilsya vse  slyshnee,
i Seraya Volchica klubkom svernulas' pod derevom. V techenie neskol'kih chasov
nad nej bushevala groza, dozhd' lil sploshnymi potokami. Kogda groza  stihla,
Seraya Volchica vybralas' iz svoego ubezhishcha sovershenno izmuchennaya.
   Tshchetno iskala ona teper' hot' kakoj-nibud' sled  Kazana.  Dubinka  byla
otmyta dozhdem, tam, gde prolilas' krov' Kazana, pesok snova stal  belyj  i
chistyj. Dazhe pod brevnom, gde on lezhal, ne ostavalos' teper' ni zapaha, ni
sledov.
   Do sih por tol'ko uzhas  pered  odinochestvom  vo  mrake  podavlyal  Seruyu
Volchicu. Vecherom k nemu pribavilsya eshche i golod. Golod zastavil ee  ujti  s
berega na ravninu. Desyatok raz ona chuyala  dich',  i  kazhdyj  raz  eta  dich'
uskol'zala ot nee. Seraya Volchica zagnala pod koren' mysh' i dazhe vycarapala
ee ottuda lapoj, no myshi udalos' vyskol'znut' iz-pod samyh ee zubov.
   Tridcat' shest' chasov  nazad  oni  s  Kazanom  ostavili  polovinu  svoej
poslednej dobychi v dvuh milyah dal'she po ravnine. Oni ubili togda  bol'shogo
zajca. Seraya Volchica teper' napravilas' tuda. Ej  ne  nuzhno  bylo  zreniya,
chtoby najti dorogu. U nee neobychajno ostro bylo  razvito  shestoe  chuvstvo,
svojstvennoe vsem zhivotnym, - sposobnost' orientirovat'sya. Podobno golubyu,
vsegda nahodyashchemu put' domoj, ona napryamik, cherez kusty, pobezhala  k  tomu
mestu, gde oni spryatali zajca. No zdes' uzhe pobyvala  polyarnaya  lisica,  a
to, chto ostalos' posle lisy, rastashchili sojki i drugie pticy; Seraya Volchica
obnaruzhila lish' neskol'ko klochkov zayach'ej  shersti.  Po-prezhnemu  golodnaya,
ona pobrela nazad, k reke.
   V etu noch' Seraya Volchica opyat' spala tam zhe,  gde  i  nakanune.  Trizhdy
zvala ona Kazana, no bezuspeshno. Vypala gustaya rosa i  okonchatel'no  smyla
sledy Kazana. Odnako Seraya Volchica eshche dva dnya ne pokidala uzkoj  peschanoj
polosy na beregu reki. Na chetvertyj den' golod ee stal  nastol'ko  ostrym,
chto ona prinyalas' glodat' koru na kustah ivnyaka. No v etot zhe  den'  Seraya
Volchica sdelala odno vazhnoe otkrytie. Ona pila iz reki, i vdrug ee  chutkij
nos kosnulsya v vode kakogo-to gladkogo predmeta, pahnushchego ryboj. |to  byl
krupnyj mollyusk, kotoryj voditsya v severnyh rekah. Seraya Volchica  vygrebla
ego lapoj na bereg i ponyuhala tverduyu rakovinu. Potom rakovina  zahrustela
u nee na zubah. Seroj Volchice pokazalos', chto ona nikogda  ne  ela  nichego
vkusnee  myasa,  okazavshegosya  vnutri  rakoviny.  Ona  stala   iskat'   eshche
mollyuskov, i ej udalos' najti ih dovol'no mnogo. Ona ela do teh por,  poka
okonchatel'no ne utolila golod.
   Eshche tri dnya Seraya Volchica ne uhodila s  peschanogo  berega.  No  odnazhdy
noch'yu  ej  vdrug  pochudilsya  zov,  zastavivshij  ee  zadrozhat'  ot   novogo
neponyatnogo volneniya. Novaya nadezhda vnezapno voznikla  v  nej.  Pri  svete
luny ona bespokojno zabegala  vdol'  peschanoj  poloski,  povorachivayas'  na
sever, na yug, na vostok, na zapad. Vysoko  zadrav  golovu,  Seraya  Volchica
prislushivalas', budto pytayas' ulovit'  v  myagkom  nochnom  veterke  neyasnye
shepoty  neponyatnogo  golosa.  Ej  mereshchilos',  chto  prizyv  shel  k  nej  s
yugo-vostoka. Tam, daleko, za tundrami i lesami, nahodilsya  ee  dom.  Mozhet
byt',  tam  ona  i  najdet  opyat'  svoego  Kazana.  Seroj  Volchice   vdrug
vspomnilas' vysokaya Skala Solnca i v'yushchayasya po nej izvilistaya tropinka: na
Skale Solnca nastigla ee slepota, tam  konchilsya  den'  i  nachalas'  vechnaya
noch'. Tam vpervye perezhila ona radost' materinstva. Priroda pozabotilas' o
tom, chtoby eti sobytiya nikogda ne smogli izgladit'sya iz ee pamyati, i kogda
prishel zov, to on prishel  imenno  iz  etogo  solnechnogo  mira,  v  kotorom
kogda-to byli zhizn' i svet, v kotorom Seraya Volchica v poslednij raz videla
lunu i zvezdy na sinem nochnom nebe.
   I Seraya Volchica, poslushnaya etomu zovu, ostavila reku,  gde  mozhno  bylo
dostat' pishchu, i smelo poshla  navstrechu  golodu  i  mraku,  teper'  uzhe  ne
strashas' smerti i pustoty nevidimogo dlya nee mira. Pered soboj  ona  snova
videla Skalu Solnca, tropinku, svoe zhilishche mezhdu skalami i - Kazana.





   A v shestidesyati milyah  k  severu  Kazan  lezhal  na  zemle,  privyazannyj
stal'noj cep'yu, i nablyudal, kak malen'kij professor Mak-Dzhil  gotovit  dlya
nego pohlebku iz otrubej s salom. V desyati yardah ot Kazana  lezhal  dog;  s
mordy ego kapala slyuna - on  uzhe  predvkushal  trapezu.  Dog  vyrazil  svoe
polnoe udovol'stvie, kogda Mak-Dzhil prines emu ego  porciyu;  ogromnyj  pes
zaglatyval pishchu, a etot chelovek s holodnymi golubymi glazami i s  prosed'yu
v svetlyh volosah bez boyazni gladil ego po spine.
   Emu prishlos' vesti sebya inache, kogda  on  podoshel  k  Kazanu.  Dvizheniya
professora stali ostorozhny, hotya glaza i guby ego  po-prezhnemu  ulybalis'.
Mozhet, on i boyalsya etoj dikoj sobaki, no straha svoego ne vydaval.
   Malen'kij professor priehal na Sever kak predstavitel' odnogo  nauchnogo
obshchestva. On tret' svoej zhizni  provel  sredi  sobak,  ochen'  lyubil  ih  i
prekrasno ponimal. On napisal uzhe ne odnu stat'yu ob intellekte  sobaki,  i
stat'i eti privlekli k sebe vnimanie v krugah  naturalistov.  On  lyubil  i
ponimal sobak i potomu-to vykupil Kazana i doga. Emu ponravilos', kak  eti
dva velikolepnyh zverya otkazalis' ubivat' drug druga  na  potehu  tremstam
zritelyam, prishedshim poglazet' na draku. Professor uzhe  zadumal  stat'yu  ob
etom epizode. Senli rasskazal emu istoriyu poimki Kazana, rasskazal  o  ego
dikoj podruge, Seroj Volchice, i professor zasypal Mak-Trigera voprosami.
   S kazhdym dnem Kazan vse bol'she i bol'she udivlyal svoego novogo  hozyaina.
Nikakaya dobrota i laska ne vyzyvali v etoj sobake otvetnyh chuvstv.  On  ni
razu ne vykazal zhelaniya podruzhit'sya s Mak-Dzhilom, no i ne rychal  na  nego,
ne pytalsya shvatit' za ruku, dazhe kogda predstavlyalas' takaya vozmozhnost'.
   Ochen' chasto v malen'kuyu hizhinu professora navedyvalsya Sendi Mak-Triger.
Vsyakij raz pri ego poseshchenii Kazan rvalsya na cepi, starayas'  dobrat'sya  do
svoego vraga, i ne zakryval oskalennoj pasti, poka Sendi ne  skryvalsya  iz
vidu.  Tol'ko  v  prisutstvii  Mak-Dzhila  Kazan  uspokaivalsya.  On  slovno
ponimal, chto professor vmeshalsya vovremya, kogda oni  s  dogom  stoyali  drug
protiv druga v kletke, prednaznachennoj dlya krovoprolitiya. V  dikom  serdce
Kazana Mak-Dzhil zanimal osoboe mesto. Kazanu ne hotelos'  prichinyat'  vreda
etomu cheloveku. On terpel ego, no v  otlichie  ot  doga  ne  vykazyval  emu
svoego raspolozheniya.  |to  i  udivlyalo  Mak-Dzhila:  emu  ni  razu  eshche  ne
prihodilos' stalkivat'sya  s  sobakoj,  kotoruyu  on  ne  mog  by  zastavit'
polyubit' sebya.
   Mak-Dzhil postavil pered Kazanom misku s pohlebkoj. I  vdrug  ulybka  na
lice  professora  smenilas'  nedoumennym  vzglyadom:  Kazan  oshcheril  past',
svirepoe  rychanie  klokotalo  v  ego  gorle,  sherst'  vzdybilas',  muskuly
napryaglis'. Professor nevol'no obernulsya - za ego spinoj  stoyal  nezametno
podoshedshij Sendi Mak-Triger. Na ego gruboj fizionomii  krivilas'  usmeshka,
kogda on vzglyanul na Kazana.
   - Zrya vremya tratite, ego ne priruchit', - skazal Sendi. Zatem  v  glazah
ego sverknulo lyubopytstvo, i on sprosil: - Kogda vy sobiraetes' ehat'?
   - S pervymi morozami, - otvechal Mak-Dzhil. - Teper' uzhe skoro. V  nachale
oktyabrya mne nado prisoedinit'sya k otryadu serzhanta Konroya v Fon-dyu-Lake.
   - I vy dumaete dobirat'sya do Fon-dyu-Laka sovsem odin? - pointeresovalsya
Sendi. - Pochemu by vam na vzyat' provodnika?
   Malen'kij professor negromko rassmeyalsya.
   - A zachem? - skazal on. - YA proplyval po rekam Atabaski uzhe desyatok raz
i znayu etot put' ne huzhe Brodveya. K tomu zhe ya lyublyu byt' odin. Da i sovsem
ne trudno plyt', techenie pomogaet.
   Povernuvshis' spinoj k Mak-Dzhilu, Sendi posmotrel na doga, i vo  vzglyade
ego mel'knulo torzhestvo.
   - Sobak berete s soboj? - sprosil on.
   - Da, - otvetil professor.
   Sendi  raskuril  trubku  i  zagovoril  s  Mak-Dzhilom,  proyavlyaya   yavnoe
lyubopytstvo.
   - Nebos' kuchu deneg stoyat eti vashi puteshestviya? - sprosil Mak-Triger.
   - Proshlyj raz ono oboshlos' v sem' tysyach dollarov. V etot raz ono  budet
stoit' pyat' tysyach, - otvetil Mak-Dzhil.
   - CHert voz'mi! - tak i ahnul Sendi. - I  vy  vozite  pri  sebe  stol'ko
deneg! Ne boites'? Ved' vsyakoe mozhet sluchit'sya!
   Malen'kij  professor  v  etu   minutu   smotrel   v   druguyu   storonu.
Bezzabotnost' sletela s ego lica, golubye glaza potemneli.  Suhaya  usmeshka
skol'znula po ego gubam, no Sendi ee ne videl. Professor obernulsya k nemu.
   - YA ochen' chutko splyu, - skazal Mak-Dzhil. - Noch'yu dazhe legkie shagi mogut
menya razbudit'. YA prosypayus' ot chelovecheskogo dyhaniya, esli znayu, chto  mne
nado byt' nacheku. I k tomu zhe... - On vynul  iz  karmana  revol'ver.  -  YA
neploho umeyu pol'zovat'sya vot etim. - On pokazal na suchok v stene  hizhiny:
- Polyubujtes'.
   Pyat' raz podryad on vystrelil s dvadcati  shagov.  Mak-Triger  podoshel  k
stene, posmotrel i dazhe rot razinul ot  udivleniya:  na  meste  suchka  byla
vsego odna dyrka.
   - Da, nedurno, - usmehnulsya on.  -  Nemnogie  tak  spravlyayutsya  dazhe  s
ruzh'em.
   Kogda Sendi ushel, Mak-Dzhil provodil ego podozritel'nym vzglyadom,  a  na
gubah ego bluzhdala ulybka. Potom on obernulsya k Kazanu.
   - Dumayu, chto ty sostavil o nem pravil'noe mnenie, starina, - skazal  on
posmeivayas'. - Tebe yavno ne terpitsya dobrat'sya do ego gorla, i mne  trudno
osuzhdat' tebya. Kak znat'...
   On zasunul ruki gluboko v karmany i poshel v hizhinu. Kazan utknul golovu
v perednie lapy i lezhal tiho, shiroko otkryv glaza.  Blizilsya  vecher.  Bylo
uzhe nachalo sentyabrya, i po nocham osobenno  chuvstvovalos'  holodnoe  dyhanie
oseni. Kazan nablyudal  za  poslednimi  luchami  solnca.  Temnota  nastupala
srazu, a v temnote Kazan osobenno ostro ispytyval  tosku  po  svobode.  Vo
t'me on s osterveneniem glodal svoyu stal'nuyu cep'. Kogda dog uzhe  zasypal,
Kazan smotrel na lunu i zvezdy i prislushivalsya,  ne  zovet  li  ego  Seraya
Volchica.
   V etu noch' bylo holodnee, chem obychno, i svist  zapadnogo  vetra  kak-to
stranno vzvolnoval Kazana. Sonnoe leto prishlo k koncu,  priblizhalas'  pora
napryazhennoj ohoty. Kazanu hotelos' vyrvat'sya na svobodu i  bezhat',  bezhat'
do polnogo iznemozheniya. I chtoby ryadom byla Seraya Volchica. On znal, chto ona
gde-to daleko, tam, gde nizko nad zemlej na yasnom nebe sverkayut zvezdy. On
byl uveren, chto ona zhdet ego.
   Kazan dernulsya na cepi i zaskulil.
   Vsyu etu noch' on byl nespokoen, emu chudilsya vdaleke znakomyj voj  -  zov
Seroj  Volchicy.  Ego  otvetnyj  voj  razbudil  Mak-Dzhila.  Uzhe   rassvelo.
Professor odelsya i  vyshel  iz  hizhiny.  V  vozduhe  chuvstvovalsya  priyatnyj
bodryashchij holodok. Professor, smochiv slyunoj palec, podnyal ego nad golovoj i
dovol'no usmehnulsya, kogda obnaruzhil, chto veter duet s severa. On  podoshel
k Kazanu i zagovoril s nim.
   - Nu chto zh, chernym  muham  pora  spat',  nastalo  vremya  belyh  muh,  -
progovoril on. - Eshche neskol'ko den'kov, i nam mozhno budet  otpravlyat'sya  v
put'.
   Pyat' dnej spustya Mak-Dzhil otvel snachala doga, a potom Kazana v gruzhenuyu
lodku. Sendi Mak-Triger provozhal ih, i Kazan vse vremya  norovil  brosit'sya
na nego. Sendi derzhalsya podal'she, a Mak-Dzhil sledil za oboimi, i krov' ego
kipela, hotya vyrazhenie lica ostavalos' bezrazlichnym.
   Oni proplyli s milyu  vniz  po  techeniyu,  i  togda  professor,  svobodno
otkinuvshis' v lodke, bez straha polozhil ruku Kazanu na  golovu.  CHto-to  v
etom prikosnovenii i v golose professora pogasilo v Kazane zhelanie ukusit'
etu ruku. No on lish' terpel eti proyavleniya druzhby - ne shevelilsya, i  glaza
ego nichego ne vyrazhali.
   - YA uzh podumal bylo, chto mne vovse ne pridetsya spat', - skazal Mak-Dzhil
posmeivayas', - no, kazhetsya, s  toboj,  starina,  ya  smogu  pozvolit'  sebe
vzdremnut' inoj raz.
   V etu noch' oni sdelali prival, proplyv  pyatnadcat'  mil'  vdol'  berega
ozera. Doga  professor  privyazal  k  derevu  v  dvadcati  yardah  ot  svoej
malen'koj shelkovoj palatki, a  cep'  Kazana  zakrepil  vokrug  nizkorosloj
berezki vozle samogo  vhoda  v  palatku.  Prezhde  chem  otpravit'sya  spat',
Mak-Dzhil vytashchil svoj samozaryazhayushchijsya pistolet i tshchatel'no osmotrel ego.
   Pervye tri dnya ih puteshestviya  po  ozeru  proshli  bez  priklyuchenij.  Na
chetvertuyu noch' Mak-Dzhil postavil palatku v sosnyake, v sotne yardov ot vody.
Ves' etot den' veter uporno dul im v spinu. S poloviny dnya professor  stal
vnimatel'no sledit' za povedeniem Kazana. Ochevidno, s  zapada  to  i  delo
doletal  zapah,  kotoryj  bespokoil  Kazana:  on  vse  vremya  nastorozhenno
prinyuhivalsya k vetru, i dvazhdy Mak-Dzhil rasslyshal gluhoe rychanie.  A  odin
raz, kogda zapah donessya otchetlivee. Kazan oskalil zuby i sherst' u nego na
spine vzdybilas'. Razbiv lager', malen'kij  professor  ne  stal  razzhigat'
koster i celyj chas prosidel, razglyadyvaya bereg ozera v ohotnichij  binokl'.
Tol'ko v sumerki on vernulsya k palatke i privyazal sobak.  Neskol'ko  minut
on tajno nablyudal za svoim volkom. Kazan byl vse eshche  nespokoen.  On  leg,
povernuvshis' mordoj k zapadu. Mak-Dzhil obratil vnimanie na to, chto bol'shoj
dog lezhit pozadi Kazana, povernuvshis' na vostok. V obychnyh usloviyah  Kazan
nepremenno leg by mordoj k drugoj sobake. Teper' professor byl  sovershenno
uveren, chto zapadnyj veter neset s soboj chto-to  podozritel'noe.  On  dazhe
vzdrognul pri mysli o tom, chto eto mozhet byt'.
   Za bol'shim kamnem on razvel ele zametnyj koster i prigotovil sebe uzhin.
Potom voshel v palatku, no tut zhe vyshel ottuda,  nesya  pod  myshkoj  odeyalo.
Posmeivayas', on ostanovilsya vozle Kazana.
   - Znaesh', starina ne budu-ka ya spat' pod kryshej segodnya noch'yu, - skazal
on. - Ty yavno chto-to pochuyal v zapadnom vetre, i mne  eto  ne  nravitsya.  A
vdrug eto... groza! - On zasmeyalsya svoej shutke  i  skrylsya  v  zaroslyah  v
tridcati shagah ot palatki. Zdes' on zavernulsya v odeyalo i zasnul.
   Byla tihaya zvezdnaya noch'; neskol'ko chasov spustya Kazan  opustil  golovu
na perednie lapy i zadremal. Razbudil ego tresk suhoj vetochki. |tot  tresk
ne podnyal sonnogo doga,  no  Kazan  byl  uzhe  nacheku,  ego  chutkie  nozdri
vtyagivali vozduh. Vokrug sebya  on  teper'  otchetlivo  chuvstvoval  to,  chto
neyasno donosilos' do nego v techenie vsego etogo dnya. On lezhal, to  i  delo
vzdragivaya.
   Iz zaroslej pozadi palatki poyavilas' chelovecheskaya figura. No eto byl ne
professor. Figura dvigalas' kraduchis', prignuv golovu i plechi, i vdrug pri
svete  zvezd  pokazalas'  zverskaya  fizionomiya  Sendi  Mak-Trigera.  Kazan
prizhalsya k zemle. Klyki ego obnazhilis'. No on ne izdal ni  edinogo  zvuka,
kotorym mog by obnaruzhit'  svoe  prisutstvie.  Sendi  priblizhalsya  shag  za
shagom. Vot on uzhe vozle samoj palatki. S nim ne bylo ni dubinki, ni bicha -
v ruke ego blesnulo stal'noe lezvie. U vhoda v palatku on  ostanovilsya  i,
povernuvshis' spinoj k Kazanu, zaglyanul vnutr'. - Bystro, besshumno, podobno
nastoyashchemu volku, Kazan vskochil na nogi. On zabyl, chto ego derzhit cep'.  V
desyati futah ot nego nahodilsya vrag,  samyj  nenavistnyj  vrag  na  svete.
Krasivoe telo Kazana napryaglos' do predela.
   On prygnul. Na etot raz cep' ne szhala ego za  gorlo,  ne  otkinula  ego
nazad. Vremya i stihii podtochili kozhanyj oshejnik, kotoryj  Kazan  nosil  so
vremen svoego rabstva. Oshejnik lopnul i svalilsya. Sendi obernulsya,  i  tut
klyki Kazana vpilis' emu v ruku. Zakrichav ot ispuga i boli, chelovek  upal,
i oni pokatilis' po zemle. Razdalsya trevozhnyj basovityj laj doga. Teper' i
tot nachal rvat'sya na privyazi.
   Pri padenii Kazan poteryal hvatku, no totchas opyat' vskochil na nogi i byl
gotov k novomu pryzhku. Odnako vnezapno on soobrazil: ved' oshejnik sletel s
ego shei: znachit, on teper' na svobode! Krugom  stoyali  lesa,  nad  golovoj
svetili zvezdy, slyshalsya shepot veterka. Zdes' byli lyudi, a  gde-to  daleko
zhdala  Seraya  Volchica.  Kazan  prizhal  ushi,  povernulsya  i,  slovno  ten',
skol'znul v temnotu, navstrechu svobode.
   On probezhal sotnyu yardov, i vdrug chto-to zastavilo ego ostanovit'sya.  On
uslyshal rezkij zvuk professorskogo pistoleta. Eshche raz. Eshche.  Potom  gromche
vystrelov razdalsya strashnyj predsmertnyj krik Sendi Mak-Trigera.





   Kazan bezhal vse dal'she i dal'she. On kak ten' skol'zil  sredi  zaroslej,
ushi ego byli prizhaty, hvost volochilsya. Tak vsegda vyglyadyat sobaki i volki,
ubegayushchie ot opasnosti. Skoro on vybralsya na  otkrytuyu  mestnost'.  Krugom
carila tishina, na yasnom nebe mercali miriady zvezd, v  prohladnom  vozduhe
chuvstvovalos' dyhanie, ledyanoj tundry.
   Kazan povernul v napravlenii vetra. Gde-to tam, daleko  na  yugo-zapade,
byla Seraya Volchica. Vpervye za mnogo nedel' Kazan sel i  gromko,  tosklivo
zavyl, i eho razneslo ego  golos  na  mili  vokrug.  A  ostavshijsya  pozadi
bol'shoj dog  zaskulil,  uslyhav  Kazana.  Malen'kij  professor  stoyal  nad
nepodvizhnym telom Sendi Mak-Trigera. Lico  u  professora  bylo  blednoe  i
napryazhennoe. On prislushivalsya, ne povtoritsya li voj.  No  instinkt  skazal
Kazanu, chto ne sleduet zhdat' otveta na  etot  pervyj  zov,  i  on  kinulsya
bezhat' dal'she. On bezhal kak obychno begut sobaki po sledu  svoego  hozyaina.
Odnako put' ego lezhal ne obratno k ozeru i ne k  Red-Gold-Siti.  Mchas'  po
pryamoj, budto nachertannoj rukoj cheloveka, linii, Kazan pokryl  sorok  mil'
lesov,  bolot,  ravnin  i  holmov,  kotorye  lezhali  mezhdu  nim  i   rekoj
Makfarlejn. V etu noch' on  bol'she  ne  zval  Seruyu  Volchicu.  On  ne  umel
rassuzhdat', prosto on znal, chto Seraya Volchica i na etot  raz  budet  zhdat'
ego  gde-nibud'  nedaleko  ot  peschanoj  poloski,  gde  v   nego   strelyal
Mak-Triger.
   Na rassvete on dobralsya do reki. Solnce edva uspelo vzojti, a Kazan uzhe
stoyal na peschanom beregu, kuda oni s Seroj Volchicej spuskalis' na vodopoj.
Nadeyas' vot-vot uvidet' svoyu podrugu, on tiho zaskulil i zavilyal  hvostom.
On pytalsya najti ee zapah, no dozhdi uzhe smyli sled  ee  lap  na  peske.  V
techenie  vsego  dnya  Kazan  prodolzhal  poiski  vdol'  berega  reki  i   na
blizlezhashchej ravnine. On pobyval tam, gde oni v poslednij raz ubili  zajca,
obnyuhal kusty, na kotoryh byla razveshana otravlennaya primanka. To  i  delo
Kazan sadilsya i vyl, prizyvaya podrugu.
   I tut instinkt snova pomog emu. Kogda zashlo solnce  i  stali  sgushchat'sya
nochnye teni, Kazan nachal vse bol'she povorachivat' na yugo-vostok.  Ves'  ego
mir ogranichivalsya prostranstvom, gde on v svoe vremya ohotilsya. On ne  znal
o sushchestvovanii kakih-libo drugih mest. I gde-to  v  etom  neshirokom  mire
obyazatel'no dolzhna byt' Seraya Volchica. Kazan byl  uveren,  chto  nepremenno
najdet ee. V ego ponimanii etot mir tyanulsya uzkoj polosoj lesov  i  ravnin
ot reki Makfarlejn do nebol'shoj doliny mezhdu dvumya gryadami holmov,  otkuda
ih vyzhili bobry. Raz Seroj Volchicy net  zdes',  znachit  ona  tam,  v  etoj
doline. I Kazan samootverzhenno prodolzhal poisk.
   Tol'ko kogda potuhli zvezdy i  zabrezzhil  seryj  rassvet,  ustalost'  i
golod vzyali svoe. Kazan zatravil zajca i, poev, prospal  neskol'ko  chasov.
Potom vnov' otpravilsya v put'. Na chetvertuyu noch' on  dobralsya  nakonec  do
malen'koj doliny. V holodnom osennem vozduhe  zvezdy  sverkali  eshche  yarche.
Kazan bezhal vdol' ruch'ya k svoemu zhilishchu na bolote. Bylo uzhe sovsem svetlo,
kogda on dostig kraya pruda vozle plotiny. Voda teper'  polnost'yu  okruzhala
bugor s burelomom. Slomannyj Zub i  ego  sorodichi  sovsem  preobrazili  to
mesto, kotoroe ran'she bylo domom Kazana i Seroj Volchicy.  Neskol'ko  minut
Kazan stoyal molcha i nepodvizhno  u  kraya  pruda,  prinyuhivayas'  k  vozduhu,
nasyshchennomu nepriyatnym zapahom poselivshihsya zdes' vodyanyh sushchestv.
   Do etih por duh ego eshche ne byl slomlen, no teper'  Kazan  sdalsya.  Lapy
ego byli izraneny, boka vvalilis', golova povisla. Slovno ten', kruzhil  on
po bolotu. On proiskal ves' den'. SHerst' ego bol'she  ne  dybilas',  vzglyad
potusknel, plechi opustilis'.
   Seraya Volchica ischezla.
   Postepenno priroda dovodila eto do ego soznaniya, Seraya Volchica ushla  iz
ego mira, i odinochestvo i gore Kazana byli tak veliki, chto les kazalsya emu
chuzhim, a tishina ugnetala i pugala ego. Snova sobaka oderzhala  v  nem  verh
nad volkom. Kogda oni byli vmeste  s  Seroj  Volchicej,  Kazan  naslazhdalsya
svobodoj. Teper', kogda on ostalsya odin, ogromnyj pustoj  mir  vnushal  emu
strah.
   K vecheru Kazan natknulsya na beregu ruch'ya na kuchu razdroblennyh  rakovin
mollyuskov. On ponyuhal ih, otoshel, potom vernulsya i snova ponyuhal. |to bylo
mesto poslednej trapezy Seroj Volchicy, prezhde chem ona svernula na  yug.  No
ostavlennyj eyu zapah byl slishkom  slab,  chtoby  dat'  Kazanu  kakie-nibud'
svedeniya.
   V etu noch' Kazan svernulsya pod upavshim derevom i skulil i plakal,  poka
ne zasnul. Vsyu noch' on goreval, son ego byl trevozhnym.
   Den' za dnem, noch' za noch'yu Kazan  slonyalsya  po  bolotu,  oplakivaya  to
edinstvennoe  sushchestvo,  kotoroe  obogatilo  i  zapolnilo  ego   mir.   On
chuvstvoval, chto poteryav podrugu, on utratil ne men'she,  chem  ona,  poteryav
glaza.





   V  zolotom  siyanii  osennih  solnechnyh  luchej  vverh  po   reke   plyla
lodka-kanoe. V nej sideli muzhchina, zhenshchina i rebenok. |to byli  Dzhoanna  s
muzhem i ih malen'kaya doch'.  Civilizaciya,  zagubivshaya  uzhe  ne  odin  dikij
cvetok, skazalas' i na Dzhoanne. Lico molodoj zhenshchiny osunulos', blesk glaz
pomerk. Ona chasto kashlyala. Muzh poglyadyval na nee s lyubov'yu i trevogoj.  No
teper' on videl, kak  ona  postepenno  preobrazhaetsya.  Vot  nakonec  lodka
priblizilas' k prekrasnoj doline, kotoraya kogda-to  byla  ih  domom  -  do
togo, kak dalekij gorod pozval ih k sebe. Na shchekah Dzhoanny snova  zardelsya
rumyanec, v glazah zasvetilis' schast'e i radost'. Zametiv eto, muzh ee  tiho
zasmeyalsya i blagoslovil celitel'noe dejstvie prirody.
   - Nu vot, ty snova schastliva,  Dzhoanna,  -  radostno  zasmeyalsya  on.  -
Doktora byli pravy. Tebe nel'zya otryvat'sya ot lesov.
   - Da, ya dejstvitel'no schastliva, - prosheptala ona, i golos ee zadrozhal.
Ona ukazala na beluyu peschanuyu otmel', vdayushchuyusya v reku: - Ty pomnish'?  Mne
kazhetsya, eto bylo tak davno! Vot zdes' Kazan ostavil nas.  A  podruga  ego
stoyala von tam, na peske. Ty ne zabyl? - Guby ee drognuli, i ona dobavila:
- Gde-to oni teper'!..
   Hizhina ih byla vse takoj zhe, kakoj oni  ee  ostavili.  Tol'ko  v'yushchiesya
rasteniya sovsem opleli ee da vozle sten podnyalas' vysokaya trava,  razrossya
chastyj kustarnik.
   ZHizn' snova zakipela v  hizhine.  S  kazhdym  dnem  vse  gushche  stanovilsya
rumyanec na shchekah Dzhoanny, golos ee opyat' zvuchal zvonko i melodichno. Muzh ee
raschistil svoi prezhnie tropy, a Dzhoanna i ee malen'kaya dochka, kotoraya  uzhe
nauchilas' begat' i boltat', prevratili hizhinu v uyutnyj dom.
   Kak-to pozdno vecherom muzh Dzhoanny vernulsya  domoj  i  srazu  zametil  v
glazah zheny neobychnoe volnenie. Kogda ona zagovorila, golos ee preryvalsya.
   - Ty slyshal? - sprosila ona. - Ty slyshal etot zov?
   On kivnul i pogladil zhenu po volosam.
   - YA byl tam, vozle ruch'ya, - skazal on. - YA vse slyshal.
   Pal'cy Dzhoanny krepko szhali ruki muzha.
   - |to ne Kazan, - progovorila ona. - YA by  uznala  ego  golos.  No  mne
pokazalos', chto takoj zhe zov my slyshali  togda  na  peschanoj  otmeli.  Tak
zvala Kazana ego podruga.
   Muzhchina zadumalsya, a pal'cy Dzhoanny szhimalis' vse sil'nee. Ona bystro i
vzvolnovanno dyshala.
   - Ty mozhesh' dat' mne odno obeshchanie? - sprosila ona. -  Obeshchaj,  chto  ty
nikogda ne budesh' strelyat' i lovit' volkov.
   - YA uzhe podumal ob etom, - otvechal muzh.  -  Eshche  tam,  u  ruch'ya,  kogda
tol'ko uslyhal etot zov. Dayu tebe eto obeshchanie.
   Dzhoanna obnyala ego.
   - Ved' my lyubili Kazana, - progovorila ona.  -  A  ty  mozhesh'  nechayanno
ubit' ego ili ee...
   Ona vdrug smolkla. Oba oni prislushalis'. Skvoz' priotkrytuyu dver' do ih
ushej snova donessya tosklivyj volchij voj. Dzhoanna brosilas'  k  dveri,  muzh
pobezhal  za  nej.  Oni  ostanovilis'  molcha.  Dzhoanna,   vzvolnovannaya   i
rastrogannaya, protyanula ruku v storonu doliny, osveshchennoj zvezdnym svetom.
   - Poslushaj! - kriknula ona muzhu. - Ved' eto  ona  zovet!  Ona  tam,  na
Skale Solnca!
   Dzhoanna kinulas' vpered, zabyv pro  begushchego  ryadom  muzha,  zabyv,  chto
malen'kaya Dzhoanna odna spit  v  hizhine.  A  navstrechu  im  izdaleka  opyat'
priletel protyazhnyj, zaunyvnyj klich, pohozhij na voj vetra.
   Dzhoanna ostanovilas'. Proshlo neskol'ko minut, i voj povtorilsya. Na etot
raz on razdalsya tak blizko, chto Dzhoanna prilozhila ladoni ko rtu, i, kak  v
prezhnie vremena, nad dolinoj poletel ee golos:
   - Ka-za-a-an! Ka-za-an! Ka-za-an!
   Na vershine Skaly Solnca izmuchennaya, otoshchavshaya ot goloda  Seraya  Volchica
uslyhala krik zhenshchiny, i zov, kotoryj ona  opyat'  hotela  poslat'  Kazanu,
zamer u nee v gorle - ona tol'ko tiho zaskulila.
   A dal'she k severu  stremitel'no  dvizhushchayasya  ten'  vdrug  na  mgnovenie
zamerla, osveshchaemaya zvezdnym svetom. |to byl Kazan.  Ego  slovno  pronzilo
ognem. Teper' on ponimal lish' odno - zdes'  nahoditsya  ego  dom.  Kogda-to
davno on zdes' zhil, lyubil, srazhalsya, i vse ego neyasnye,  potusknevshie  sny
vdrug ozhili v ego pamyati. Ved' cherez dolinu k nemu letel golos Dzhoanny!
   Dzhoanna stoyala i zhdala. I vdrug iz tumannoj mgly k nej yavilsya Kazan! On
polz na bryuhe, tyazhelo dysha  ot  bystrogo  bega,  i  strannoe  povizgivanie
vyrvalos' iz ego gorla. Dzhoanna brosilas' navstrechu, protyanuv k nemu ruki,
ee drozhashchie guby snova i snova  povtoryali  ego  imya.  Muzh  stoyal  vozle  i
nablyudal za etoj vstrechej, glaza ego svetilis' kakim-to novym  ponimaniem.
Teper' on uzhe ne boyalsya etogo dikogo volka. Ruki  Dzhoanny  obnyali  bol'shuyu
lohmatuyu golovu zverya i prizhali ee  k  sebe.  Iz  gorla  Kazana  vyrvalos'
radostnoe urchanie. ZHenshchina sheptala chto-to, edva ne  placha.  Muzhchina  stoyal
ryadom, stisnuv ruki i obernuvshis' k Skale Solnca.
   - Neuzheli?.. - tol'ko i skazal on.
   Kak by otvechaya ego myslyam, nad dolinoj prozvuchal odinokij gorestnyj voj
Seroj Volchicy, zovushchej svoego druga.  Mgnovenno,  slovno  ot  udara  bicha,
Kazan vskochil na nogi, zabyv o Dzhoanne, o prisutstvii cheloveka.
   Eshche sekunda, i on skrylsya iz vidu. Dzhoanna kinulas' na grud' muzhu.
   - Tak my i budem zhit' - Kazan i ego podruga, ty, ya i nasha  devochka!  Ty
ne zhaleesh', chto my vernulis'? - sprosila ona.
   On tak krepko  obnyal  ee,  chto  ona  ne  rasslyshala  slov,  kotorye  on
nasheptyval ej, kasayas' gubami ee myagkih volos.
   Eshche neskol'ko chasov posle etogo oni prosideli u poroga svoej hizhiny, no
ni razu ne slyhali bol'she odinokogo zova so Skaly Solnca. Oni vse ponyali.
   - Kazan pridet k nam zavtra, -  proiznes  nakonec  muzhchina.  -  Pojdem,
Dzhoanna, pora lozhit'sya spat'.
   I ruka ob ruku oni voshli v hizhinu.
   A nashedshie drug druga Kazan i Seraya Volchica v  etu  noch'  opyat'  vmeste
ohotilis' na zalitoj lunnym svetom doline.

Last-modified: Sat, 11 May 2002 15:29:28 GMT
Ocenite etot tekst: