Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------
     James Oliver Curwood. The Wolf Hunters (1908)
     Per.: A.Karasik
     Izd.: "Slavyanka", M., 1992
     OCR & spellcheck: N.Mihajlov, 13.02.2003
---------------------------------------------------------------




     Surovaya  zima  raskinula  svoj  pervyj  pokrov  nad  Velikoj  Kanadskoj
Pustynej. Krasnyj shar luny vshodil, osveshchaya slabym svetom  bezmolvnuyu  beluyu
shir'. Ni odin zvuk ne narushil ee unylogo pokoya. Dnevnaya zhizn' zamerla, i  ne
nastal eshche chas, kogda probuzhdayutsya golosa bluzhdayushchih vo t'me zhitelej nochi.
     Na perednem plane pri bleske luny i rasseyannom  svete  millionov  zvezd
podnimalis' amfiteatrom massivy skal, u  podnozh'ya  kotoryh  spalo  zamerzshee
ozero. Na sklone gory vysilsya sosnovyj les, chernyj i zloveshchij.
     Neskol'ko  nizhe  listvennicy,  napolovinu  sognuvshiesya   pod   tyazhest'yu
pridavivshego  ih  snega  i  l'da,  stenoj  okajmlyali  ozero,  okutyvaya   ego
nepronicaemym  mrakom.  So   storony,   protivopolozhnoj   gore,   sosnam   i
listvennicam, skalistyj amfiteatr  perehodil  v  bezbrezhnuyu  beluyu  ravninu,
sovershenno otkrytuyu i lishennuyu derev'ev.
     Ogromnaya belaya sova vynyrnula iz  temnoty,  shiroko  vzmahnuv  kryl'yami.
Potom ona ispustila hriplyj i zaunyvnyj krik, kotoryj,  kazalos',  vozveshchal,
chto blizitsya nastuplenie tainstvennogo chasa vlastitelej nochi.
     Sneg, v izobilii padavshij v techenie celogo  dnya,  teper'  perestal.  Ni
malejshego dunoveniya veterka ne chuvstvovalos'  v  vozduhe,  i  hlop'ya  snega,
ucepivshis' za samye tonen'kie vetochki, tak i ostalis'  viset'  na  derev'yah.
Hotya vetra i ne bylo, no moroz byl surovyj. CHelovek, prostoyavshij  nepodvizhno
v techenie chasa, dolzhen byl zamerznut'.
     Vdrug molchanie narushilos'. Razdalsya  krik,  gromkij  i  pechal'nyj,  kak
nevyrazimaya zhaloba, zhaloba nechelovecheskaya. Esli by  ona  doneslas'  do  ushej
cheloveka, to zastavila  by  krov'  bystree  bit'sya  v  ego  zhilah  i  pal'cy
sudorozhno szhat' priklad ruzh'ya.
     Krik ishodil iz beloj ravniny i otdavalsya v nochi. Nakonec on  zamer,  i
molchanie, posledovavshee za nim, pokazalos' eshche bolee glubokim.  Belaya  sova,
kak bol'shoj snezhnyj kom, molcha proneslas', bystro  vzmahivaya  kryl'yami,  nad
zamerzshim ozerom.
     Potom, spustya neskol'ko  minut,  zhalobnyj  krik  vozobnovilsya,  no  uzhe
slabee.
     CHelovek,  privykshij  k  Velikoj  Beloj   Pustyne,   napryagaya   sluh   i
vsmatrivayas' v temnotu, ne koleblyas' priznal by v nem  dikij  vopl'  boli  i
agonii ranenogo i napolovinu srazhennogo zverya.
     V  samom  dele,  v  lunnom  siyanii  medlenno  priblizhalsya  velikolepnyj
los'-samec s toj ostorozhnost'yu,  kotoraya  svojstvenna  zhivotnym,  izmuchennym
dolgimi  chasami  travli.  Ego  gordaya  golova,  sklonyavshayasya  pod   tyazhest'yu
massivnyh rogov, oborachivalas' v storonu listvennogo lesa, raspolozhennogo na
drugom beregu ozera. ZHivotnoe vtyagivalo vozduh, ego nozdri rasshiryalis'.  Ono
ostavlyalo za soboj sledy krovi. Ranennoe nasmert', ono s trudom tashchilos'  po
mokromu snegu, kotoryj pokryval led, po-vidimomu, nadeyas'  najti  pod  sen'yu
derev'ev svoe poslednee pristanishche.
     Kogda los' uzhe pochti dostig svoej celi, on vdrug  ostanovilsya,  zakinul
golovu nazad i, podnyav  kverhu  mordu,  nastorozhil  svoi  dlinnye  ushi.  |to
obychnaya poza losej, kogda oni prislushivayutsya. A sluh ih tak tonok,  chto  oni
razlichayut na rasstoyanii  mili  vspleski  vody,  vstrevozhennoj  igroj  rechnyh
forelej.
     No, kazalos', ni odin zvuk ne narushal molchaniya, tol'ko vremya ot vremeni
donosilis' zloveshchie kriki beloj sovy,  kotoraya  byla  eshche  nedaleko.  Odnako
moshchnoe zhivotnoe prodolzhalo stoyat' nepodvizhno, k chemu-to prislushivayas', v  to
vremya  kak  luzhica  krovi  pod  ego  grud'yu  rasplyvalas'  po  snegu.  Kakie
tainstvennye zvuki, neulovimye dlya  chelovecheskogo  sluha,  doletali  do  ego
tonkih, zaostrennyh ushej? O kakoj  opasnosti,  taivshejsya  v  zasade  chernogo
sosnovogo lesa, oni voproshali?
     Fyrkan'e zhivotnogo vozobnovilos'. Vtyagivaya nozdryami  nochnoj  mrak,  ono
povodilo mordoj to na vostok,  to  na  zapad,  chashche  vsego  povorachivayas'  k
severu.
     Vskore mozhno uzhe bylo razlichit' zvuki, kotorye do teh por  slyshny  byli
odnomu losyu. Otdalennyj voj, zaunyvnyj i v  to  zhe  vremya  dikij,  narastal,
potom zamiral, stanovyas' s minuty na minutu vse bolee opredelennym. |to  byl
voj volkov.
     Petlya palacha dlya  ubijcy,  osuzhdennogo  na  smert',  ruzh'e,  vzyatoe  na
pricel, dlya shpiona, popavshego v ruki vragov, to zhe, chto etot volchij voj  dlya
ranenogo zverya Velikoj Kanadskoj Pustyni. Staryj  los'  snova  opustil  svoyu
golovu i svoi shirokie roga i, sobrav vse sily,  pobezhal  melkimi  shazhkami  k
sosnovomu lesu.
     On otstoyal dal'she, no byl gushche, chem malen'kij lesok  iz  listvennic,  i
zhivotnoe instinktivno ponimalo, chto esli by emu udalos' dobezhat', ono  nashlo
by tam bolee bezopasnoe ubezhishche.
     No vot... Da, vot ono prervalo  svoj  beg  i  snova  ostanovilos'.  Tak
neozhidanno, chto perednie nogi podognulis', i ono ruhnulo na  sneg.  Na  etot
raz prozvuchal ruzhejnyj vystrel.
     Vystrel mog byt' dan po men'shej mere za milyu, a mozhet byt', i  za  dve.
No ego otdalennost' niskol'ko ne oslabila straha,  zastavivshego  zatrepetat'
izdyhayushchego carya Severa. Utrom togo zhe dnya on uzhe slyshal etot zvuk, nanesshij
nevedomuyu i glubokuyu ranu samym zhiznennym chastyam ego tela. Hudo  li,  horosho
li, no on podnyalsya na nogi i skrylsya v promerzshej masse listvennic.
     Posle ruzhejnogo vystrela snova vocarilos' molchanie. Ono  dlilos'  okolo
desyati minut, kogda vnezapno vopl' prorezal vozduh. No  teper'  on  byl  uzhe
znachitel'no blizhe. Drugoj otvetil emu, potom tretij, chetvertyj, i skoro  eto
byl uzhe celyj hor diko revushchej volch'ej stai.
     Pochti totchas zhe siluet cheloveka vyplyl iz listvennogo  lesa.  Lico  ego
bylo cveta medi, kak u indejcev.
     On proshel neskol'ko yardov. Potom, obernuvshis' k temnoj stene, zakrichal:
     -- Idite, Rod. My na vernoj doroge, i nasha stoyanka uzhe nedaleko.
     Golos otvetil:
     -- YA zdes', Vabi.
     Proshlo neskol'ko minut, i pokazalsya drugoj molodoj chelovek, belolicyj.
     Emu bylo ne bol'she vosemnadcati let. Levoj rukoj on opiralsya na tolstuyu
palku. Ego pravaya ruka, kotoraya kazalas' ser'ezno  ranennoj,  byla  obernuta
bol'shim platkom, ispolnyavshim rol' improvizirovannoj povyazki. Lico  bylo  vse
iscarapano i krovotochilo. Ves' ego vid svidetel'stvoval o tom, chto on  doshel
do poslednej stepeni iznemozheniya.
     On sdelal eshche neskol'ko shagov, shatayas' i sudorozhno glotaya vozduh. Potom
palka vyskol'znula iz ego pal'cev, poteryavshih chuvstvitel'nost', i on dazhe ne
popytalsya podnyat' ee. Soznavaya svoyu slabost', on sognul koleni  i  opustilsya
na sneg.
     Vabi protyanul emu ruku, chtoby pomoch' podnyat'sya.
     -- Kak vy dumaete, Rod, smozhete vy idti dal'she? Molodoj  chelovek  vstal
na nogi.
     -- Ochen' boyus', chto net,-- probormotal on.-- YA doshel do predela.  I  on
snova povalilsya na zemlyu.
     Vabi polozhil svoe ruzh'e i opustilsya na koleni vozle tovarishcha.
     -- My vpolne mogli by,-- skazal on,-- raspolozhit'sya zdes' do utra, esli
by u nas ostavalos' bol'she chem tri zaryada.
     -- Vsego tri? -- sprosil Rod.
     -- Ni shtuki bol'she. |togo hvatit, chtoby ubit' dvuh ili treh  volkov.  YA
ne dumal, kogda shel iskat' vas, chto vy zabralis' tak daleko.
     Vstav pered Roderikom,  on  peregnulsya  popolam,  kak  perochinnyj  nozh,
napolovinu zakrytyj.
     -- Obnimite menya za  sheyu,--  skazal  on,--  i  derzhites'  krepko.  Vabi
podnyalsya so svoim gruzom, derzha Roda na moguchih plechah.
     On uzhe gotov byl pustit'sya v put', kogda razdalsya ohotnichij klich volkov
nastol'ko blizko, chto on ostanovilsya v somnenii.
     -- Oni vyshli na nash sled,-- zayavil on.-- Nechego i dumat', chto my smozhem
udrat'. Ran'she chem cherez pyat' minut oni budut zdes'.
     Strashnoe viden'e proneslos' v ego mozgu: smert' drugogo yunoshi,  na  ego
glazah rasterzannogo na kuski etimi hishchnikami Severa. I on zadrozhal. Znachit,
takova zhe budet uchast' ego tovarishcha  i  ego  sobstvennaya...  Esli  tol'ko...
Sbrosiv ranenogo s plech i ostaviv ego, on eshche mog ubezhat'. Pri etoj mysli po
licu ego proshla sudoroga, i on surovo usmehnulsya. Pokinut'  Roderika!  Ne  v
eto li samoe utro, v pervoj stychke s indejcami, oni bok o bok razryazhali svoi
ruzh'ya? Ne ryadom li s nim upal Roderik v etoj bitve  s  razdroblennoj  rukoj?
Esli im suzhdeno cherez minutu vstretit'sya licom k licu so smert'yu, to i zdes'
ih budet dvoe. Oni umrut vmeste.
     Reshenie Vabi bylo prinyato momental'no. On vernulsya obratno v listvennyj
les, nesya Roda na  plechah.  Dlya  nih  ostavalsya  eshche  edinstvennyj  shans  na
spasenie: vzobrat'sya na odno iz derev'ev i zhdat', poka volki ne razbegutsya s
nastupleniem dnya. Pravda, oni podvergalis' by togda risku umeret' v  techenie
etogo vremeni ot holoda. |ta bitva mezhdu nimi i volkami byla  by  ispytaniem
na vynoslivost'.
     Vabi ostanovilsya u podnozhiya  bol'shoj  listvennicy,  vetvi  kotoroj  pod
tyazhest'yu snega prigibalis' do samoj zemli, i polozhil Roda. Pri  svete  luny,
kotoraya teper' stoyala v nebe i yarko blestela, on vzglyanul na  belogo  yunoshu,
lezhavshego  pochti  bez  soznaniya  s  poluzakrytymi  glazami  i  bezzhiznennymi
chlenami. Lico ego bylo smertel'no bledno, i pri vide etogo prizrachnogo  lica
vernoe serdce Vabi szhalos' ot toski.
     No eshche prezhde, chem on uspel podumat', kak podnyat' ranenogo v  nadzemnoe
ubezhishche,  ego  uho,  privychnoe  k  zvukam  pustyni,   nastorozhilos'.   Volki
priblizhalis'!  On  skoree  pochuyal  ih,  chem   uslyshal.   Ibo,   priblizhayas',
krovozhadnye ohotniki prekratili svoj voj. Ne  dozhidayas'  ih,  besstrashno,  s
gromkim krikom on vyskochil im navstrechu.
     Oni byli ne bol'she chem v neskol'kih shagah ot lesa, kogda  on  pregradil
im put'. |to byla lish' nebol'shaya shajka, bez somneniya avangard. Ne  teryaya  ni
minuty, Vabi pricelilsya i vystrelil. Krik boli dal emu ponyat',  chto  vystrel
ne propal darom. On snova prilozhilsya i pricelilsya tak metko, chto vtoroj volk
podskochil v vozduhe, kak na pruzhine, i plashmya povalilsya na sneg, ne izdav ni
zvuka. Togda ostal'nye razbezhalis', ne zabyv, odnako, zahvatit' s soboyu trup
tovarishcha, chtoby rasterzat' ego gde-nibud' poblizosti.
     Vernuvshis' k Rodu, Vabi s radost'yu  uvidel,  chto  tot,  preodolev  svoyu
strashnuyu slabost', stal ponemnogu prihodit' v sebya. Togda on vskarabkalsya na
derevo i vtashchil ego za soboj.
     -- Vtoroj raz vy spasaete menya,-- skazal Rod.--  Pervyj  raz,  kogda  ya
tonul. Teper' ot volkov. YA nikogda ne zabudu etogo!
     On nezhno opustil ruku na plecho svoego druga.
     -- Vy vpolne otplatili mne segodnya utrom,-- otvetil Vabi.--  Ved'  esli
vy tak iskalecheny, tak tol'ko iz-za menya. Krovavaya rana prednaznachalas' mne.
My s vami kvity.-- I vzglyady oboih  yunoshej  vstretilis',  polnye  druzheskogo
doveriya.
     Volchij koncert nachalsya snova. Vabi dobralsya do verhushki  dereva,  chtoby
nablyudat' za proishodyashchim. Staya tol'ko chto vyshla iz sosnovogo lesa,  nemnogo
povyshe, na gore, i teper' spuskalas' vo ves' opor po ee  sklonu,  rassypayas'
sredi snega mnozhestvom chernyh tochek, pohozhih na murav'ev.
     Otvetnyj rev nessya so storony ozera,  po  kotoromu  begom  priblizhalas'
vtoraya staya.  Oba  otryada  hishchnikov  imeli,  kazalos',  v  vidu  odnu  cel':
listvennicy,  gde  oni  dolzhny  byli  soedinit'sya.  Vsego  ih   bylo   okolo
shestidesyati.
     Vabi s trudom vtashchil Roda  neskol'ko  vyshe.  Oba  oni,  s  edinstvennym
zaryadom, kotoryj u nih  ostavalsya,  molcha  zhdali.  V  utrennej  shvatke  Rod
lishilsya svoego ruzh'ya i boevyh pripasov.
     Mezhdu tem Vabi snova vzobralsya na svoj nablyudatel'nyj punkt. Vskore  on
ubedilsya, chto obe volch'i stai  dejstvitel'no  soedinilis'  i  okruzhili  les.
Kazalos',  chto  zveri  ohvacheny  strashnym  vozbuzhdeniem.  Oni   tol'ko   chto
natknulis' po doroge na luzhicu krovi, ostavlennuyu izdyhayushchim losem, i napali
na ego sled.
     -- CHto tam proishodit? -- sprosil Rod vpolgolosa.
     CHernye glaza Vabi  rasshirilis'  i  zagorelis'  zharkim  plamenem.  Krov'
bilas' v ego zhilah, i serdce kolotilos' do boli. -- |to oni  ne  za  nami,--
otvetil on posle minutnogo molchaniya.-- Nas oni ne vysledili  i  ne  pochuyali.
Est' kakaya-to drugaya dobycha. Nashe schast'e!
     Ne uspel on dogovorit', kak kusty i vetvi zatreshchali v neskol'kih  shagah
ot ih dereva, i yunoshi uvideli  ogromnuyu  ten',  kotoraya  proneslas'  galopom
pryamo pod nimi. Vabi uspel raspoznat' losya, no on ne podozreval, chto eto tot
samyj, kotoromu on poslal dnem pulyu, ne srazivshuyu  ego  na  meste.  Volki  s
hriplym voem i golodnym rychaniem,  vremenami  vyryvavshimsya  iz  ih  ogromnyh
pastej, presledovali po  krovavomu  sledu  neschastnoe  zhivotnoe,  prignuvshee
golovu pochti do zemli.
     Dlya Vabi eto zrelishche ne bylo novo, no Rod videl ego vpervye, i hotya vse
proizoshlo s molnienosnoj bystrotoj, zhutkaya kartina nadolgo  zapechatlelas'  v
ego pamyati. Dolgo eshche potom grezilos' emu vo sne ogromnoe zhivotnoe, kotoroe,
chuvstvuya sebya  osuzhdennym  na  smert',  mchalos'  v  snezhnoj  nochi,  ispuskaya
zhalobnye vopli agonii, i nastigayushchaya ego d'yavol'skaya staya hishchnikov  pustyni,
moshchnyh i bystryh, s hudoshchavymi telami, op'yanennyh blizost'yu dobychi. Ved'  on
byl uveren, chto los' budet pobezhden v etom neravnom  poedinke  i  chto  volki
sozhrut ego do poslednego klochka.
     -- A teper',-- spokojno skazal Vabi,-- my mozhem spustit'sya na  zemlyu  i
bez straha prodolzhat' nash put'. Oni  slishkom  zanyaty,  chtoby  interesovat'sya
nami.
     On pomog Rodu sojti na zemlyu, podderzhivaya ego za nogi.  Potom  sognulsya
pered nim, kak ran'she, i vzvalil ego sebe na spinu.
     Oni vyshli iz lesa listvennic i proshli okolo mili do nebol'shogo  potoka,
poverhnost' kotoroyu byla pokryta l'dom.
     -- Vabi,-- skazal Rod,-- otdohnite, ya pojdu sam. YA chuvstvuyu,  chto  sily
moi vozvrashchayutsya. Podderzhite menya tol'ko nemnogo.
     Oba prodolzhali put'. Vabi obhvatil ranenogo za taliyu.  Tak  oni  proshli
vtoruyu milyu.
     Na odnom iz povorotov doliny oni vdrug zametili ogon',  kotoryj  veselo
sverkal bliz sosnovogo leska. Koster byl eshche na rasstoyanii dobroj  mili,  no
im kazalos', chto do nego rukoj  podat'.  Oni  privetstvovali  ego  radostnym
krikom. Vabi, polozhiv ruzh'e i otpustiv tovarishcha, slozhil obe ruki okolo rta v
vide rupora i kinul vdal' svoj obychnyj signal'nyj klich:
     -- Ua-u-u-u-u! Ua-u-u-u-u!
     V tishine nochi prizyv doletel do ognya. Tumannaya  figura  pokazalas'  pri
svete plameni i vernula klich.
     -- |to Mukoki,-- skazal Vabi.
     -- Mukoki,-- povtoril  Rod  so  smehom,  schastlivyj,  chto  ego  tyazhelye
ispytaniya prihodyat k koncu.
     No pochti totchas zhe Vabi zametil, kak on poshatnulsya, blizkij k obmoroku.
Emu prishlos' snova podderzhat' tovarishcha, chtoby tot ne upal na sneg.
     Esli by v etot vecher vzory yunyh ohotnikov, lezhavshih u ognya  stoyanki  na
zamerzshej  Ombakiki,  mogli  prozret'  tajnu  budushchego  i   predvidet'   vse
tragicheskie perezhivaniya, kotorye  ono  im  gotovilo,  to,  byt'  mozhet,  oni
otstupili by i vernulis' nazad k pokinutoj civilizacii. No  vozmozhno  takzhe,
chto schastlivyj ishod, kotoryj dolzhen byl  uvenchat'  ih  dolgie  zloklyucheniya,
nesmotrya na vse, povlek by ih vpered. Ibo lyubov' k sil'nym oshchushcheniyam zhivet v
serdcah yunoshej, polnyh zhiznennyh sil.
     No pered nimi ne stoyalo takoj al'ternativy, tak kak budushchee bylo ot nih
skryto. Tol'ko mnogo pozdnee, kogda protekli uzhe dolgie  gody  i  oni,  sidya
pered veselo potreskivayushchimi drovami domashnego ochaga, mogli snova uvidet'  v
celom vsyu zahvatyvayushchuyu kartinu svoih priklyuchenij i vosstanovit' ee v  svoem
voobrazhenii, oni ponyali, chto ni za kakoe zoloto mira  ne  rasstalis'  by  do
konca dnej s etimi neizgladimymi i dorogimi dlya nih vospominaniyami.



     Pochti za tridcat' let do vremeni nashego povestvovaniya  molodoj  chelovek
po imeni Dzhon N'yusom pokinul bol'shoj gorod London, chtoby otpravit'sya v Novyj
Svet. Sud'ba byla zhestoka k nemu. Posle smerti otca i materi on uvidel,  chto
razoren i chto emu ne ostaetsya ni grosha iz nebol'shogo semejnogo nasledstva.
     On vysadilsya v Monreale, i tak kak eto byl yunosha  horosho  obrazovannyj,
deyatel'nyj i predpriimchivyj, to on bystro sozdal sebe polozhenie.  Hozyain,  u
kotorogo  on  sluzhil,  okazal  emu  doverie  i   poslal   ego   v   kachestve
upolnomochennogo, ili faktora, v svoyu faktoriyu Vabinosh-Houz,  lezhavshuyu  ochen'
daleko na severe, v pustynnoj oblasti ozera Nipigon, v napravlenii Gudzonova
zaliva.
     Direktor faktorii yavlyaetsya fakticheski korolem svoih vladenij. Na vtoroj
god upravleniya Dzhona N'yusoma  emu  nanes  vizit  vozhd'  plemeni  krasnokozhih
Vabigun. On priehal v soprovozhdenii svoej docheri Minnetaki, imenem  kotoroj,
v chest' ee krasoty i dobrodeteli, vposledstvii byl nazvan  gorod.  Minnetaki
byla togda vo vsem bleske svoej rascvetayushchej  molodosti  i  siyala  krasotoj,
redkoj sredi indejskih molodyh devushek.
     Ona porazila N'yusoma, kak udar molnii, i on s pervogo vzglyada  vlyubilsya
v bozhestvennuyu princessu. S teh  por  on  zachastil  v  indejskuyu  derevushku,
vozhdem  kotoroj  byl  Vabigun  i  kotoraya  lezhala  v   tridcati   milyah   ot
Vabinosh-Houza, v glubine Velikoj Beloj Pustyni.
     Minnetaki ne ostalas' nechuvstvitel'noj k lyubvi molodogo  direktora.  No
ih  brak,  bystro  reshennyj  s  samogo  nachala,  natolknulsya  na   ser'eznoe
prepyatstvie.
     Molodoj indejskij vozhd', po imeni Vunga, takzhe  vlyubilsya  v  Minnetaki.
Ona zhe v glubine dushi nenavidela ego. No  Vunga  byl  mogushchestvennyj  vozhd',
bolee mogushchestvennyj, chem Vabigun, kotoryj nahodilsya ot nego v  zavisimosti,
tak kak obychno pol'zovalsya ego territoriej dlya ohoty. Znachit,  nado  bylo  s
nim ladit'. Minnetaki ne smela vstupit' v brak s tem, kogo lyubila.
     Neistovoe sopernichestvo vozniklo mezhdu oboimi pretendentami. Dvukratnoe
pokushenie na N'yusoma yavilos' ego  rezul'tatom,  i  Vunga  otpravil  Vabigunu
ul'timatum, trebuya, chtoby on  otdal  za  nego  svoyu  doch'.  Minnetaki  lichno
otvetila reshitel'nym otkazom na eto trebovanie, i plamya nenavisti  eshche  yarche
razgorelos' v grudi Vungi.
     V odnu chernuyu noch', vo glave otryada iz muzhchin svoego plemeni, on  napal
neozhidanno na lager' Vabiguna. Staryj vozhd' byl ubit i s nim desyatka dva  iz
ego lyudej, no glavnaya cel' napadeniya  --  pohishchenie  Minnetaki  --  ne  byla
dostignuta. Vunga byl otbroshen, prezhde chem uspel zavladet' molodoj devushkoj.
     Gonec byl speshno otpravlen v Vabinosh-Houz,  chtoby  soobshchit'  N'yusomu  o
napadenii i o smerti Vabiguna.  Molodoj  direktor  s  dyuzhinoj  smelyh  lyudej
poletel na pomoshch' svoej neveste. Vtoraya  ataka  Vungi  okonchilas'  dlya  nego
polnoj neudachej, i on vynuzhden byl pozorno otstupit' v  pustynyu  s  tyazhelymi
poteryami sredi lyudej.
     Tri dnya spustya N'yusom zhenilsya na Minnetaki.  Nachinaya  s  etogo  momenta
otkrylas'  krovavaya  era,  vospominaniya  o  kotoroj  nadolgo  sohranilis'  v
letopisyah  faktorii.  Nenavist',  rozhdennaya   iz   lyubvi,   prevratilas'   v
neiskupimuyu i neskonchaemuyu nenavist' ras.
     Vunga smelo postavil sebya i svoe plemya vne zakona i nachal istreblyat' do
poslednego vseh, kto  byl  prezhde  podvlasten  Vabigunu.  Te,  komu  udalos'
spastis',  pokinuli  svoyu  staruyu  territoriyu  i  ukrylis'  v   okrestnostyah
faktorii. Togda dlya indejskih ohotnikov, priglashennyh na sluzhbu v  faktoriyu,
nastupila ochered' zhit' pod postoyannoj ugrozoj oblavy ili ubijstva iz zasady.
     Nenavist' za nenavist', ugroza za ugrozu vozdavalis' Vunge i lyudyam  ego
plemeni. I skoro vse indejcy, kto by oni ni byli,  stali  rassmatrivat'sya  v
Vabinosh-Houze kak vragi. Vseh ih  prinimali  za  lyudej  plemeni  Vunga  i  v
obydennom razgovore nazyvali ne inache  kak  "vungami".  Oni  byli  ob座avleny
horoshej mishen'yu dlya lyubogo ruzhejnogo vystrela.
     Mezhdu  tem  dvoe  detej  osvetili  soyuz  N'yusoma   i   ego   prelestnoj
krasnokozhej. Starshij byl mal'chik, kotorogo v chest' starogo vozhdya, ego  deda,
nazvali Vabigunom, ili koroche, Vabi. Vtoraya byla  devochka,  na  chetyre  goda
molozhe, kotoruyu N'yusom po imeni materi nazval Minnetaki.
     Strannaya veshch': kazalos', chto pochti  chistaya  indejskaya  krov'  bezhala  v
zhilah Vabi. Rebenok po vidu byl  nastoyashchim  indejcem  s  makushki  golovy  do
konchika svoih mokasin. On byl mednogo cveta i muskulistyj, tonkij i  bystryj
kak rys', hitryj kak lisa, i vse v nem govorilo, chto on rozhden dlya  zhizni  v
pustyne. No vmeste s tem on byl ochen' intelligenten  i  chasto  izumlyal  dazhe
svoego otca.
     Minnetaki, naprotiv, po mere togo kak rosla, vse  men'she  sohranyala  ot
dikoj krasoty svoej materi i vse bol'she pohodila svoimi manerami  i  graciej
na beluyu zhenshchinu. Esli ee volosy byli cherny kak smol' i stol'  zhe  cherny  ee
bol'shie glaza, to po tonkosti kozhi ona prinadlezhala k rase svoego otca.
     Odnim iz luchshih udovol'stvij dlya N'yusoma  bylo  zanimat'sya  vospitaniem
svoej dikoj zheny. Vmeste s tem oba oni stremilis' k odnomu:  dat'  malen'kij
Minnetaki i ee bratu takoe obrazovanie,  kakoe  poluchayut  sovremennye  belye
deti. Mal'chik i devochka nachali s poseshcheniya v Vabinosh-Houze  shkoly  faktorii.
Potom ih otoslali na dve zimy v bolee sovremennuyu i luchshe postavlennuyu shkolu
Port-Artura, samogo blizkogo iz kul'turnyh centrov. Oba obnaruzhili blestyashchie
sposobnosti.
     Tak vstupil Vabi v svoj shestnadcatyj god, a Minnetaki -- v dvenadcatyj.
Nichto v ih obydennoj rechi ne vydavalo ih prinadlezhnosti k indejskoj rase. No
po zhelaniyu svoih roditelej  oni  vladeli  takzhe  i  yazykom  predkov  starogo
Vabiguna.
     V etu poru ih rannej yunosti vungi sdelalis' eshche bolee  derzki  v  svoih
nabegah i prestupleniyah. Oni sovershenno otkazalis' ot vsyakoj chestnoj  raboty
i zhili tol'ko grabezhami i vorovstvom. Malen'kie  deti  vsasyvali  s  molokom
materi nasledstvennuyu  nenavist'  k  hozyaevam  Vabinosh-Houza,  nenavist',  o
proishozhdenii kotoroj pomnil sejchas razve tol'ko sam Vunga. Tak chto v  konce
koncov kanadskoe pravitel'stvo vynuzhdeno bylo naznachit' cenu za golovy vozhdya
krasnokozhih i ego glavnyh soobshchnikov. Byla organizovana ekspediciya,  kotoraya
otbrosila postavlennyh vne zakona indejcev v bolee  otdalennye  oblasti.  No
sam Vunga ne byl zahvachen v plen.
     Kogda Vabi ispolnilos' semnadcat' let, bylo resheno, chto  on  poedet  na
god v  Soedinennye  SHtaty,  v  kakuyu-nibud'  vysshuyu  shkolu.  Molodoj  indeec
(dejstvitel'no, pochti vse schitali ego  za  takovogo,  i  on  etim  gordilsya)
energichno borolsya protiv etogo proekta, vydvigaya tysyachu argumentov.  U  nego
byla, govoril on, podlinnaya strast' k Velikoj  Beloj  Pustyne,  vsosannaya  s
molokom materi. Vse ego sushchestvo vosstavalo protiv tyur'my bol'shih gorodov  s
ih sutolokoj, shumom i gryaz'yu. Net, net, nikogda ne smog by on prisposobit'sya
k etoj zhizni.
     Togda vmeshalas' sestra ego, Minnetaki. Ona prosila, umolyala ego poehat'
vsego na odin god, ne bol'she. Potom on vernetsya  i  rasskazhet  ej  vse,  chto
videl, nauchit i ee vsemu, chemu sam uchilsya. Vabi lyubil svoyu  miluyu  sestrenku
bol'she vsego na svete. CHtoby ubedit' ego, ona sumela sdelat' bol'she, chem ego
roditeli, i on poehal.
     On otpravilsya v Detrua, v  shtat  Michigan,  i  v  techenie  treh  mesyacev
otdavalsya rabote vpolne dobrosovestno. No s kazhdoj nedelej rosla v nem toska
odinochestva, tomitel'naya pechal' po  pokinutoj  sestre  i  po  Velikoj  Beloj
Pustyne, kotoraya ne rasstilalas' uzhe pered ego glazami  so  svoimi  shirokimi
prostorami i lesami. Kazhdyj den' lozhilsya  novoj  tyazhest'yu  na  ego  dushu,  i
edinstvennym utesheniem byli pis'ma, kotorye on tri raza v nedelyu pisal svoej
lyubimoj sestre. Minnetaki, v svoyu  ochered',  pisala  emu  ne  menee  dlinnye
pis'ma, v kotoryh podderzhivala i odobryala ego. Ona delala eto takzhe tri raza
v nedelyu, hotya pochtovyj kur'er otpravlyalsya iz Vabinosh-Houza vsego dva raza v
mesyac.
     Imenno v eto vremya svoej odinokoj  shkol'noj  zhizni  molodoj  Vabigun  i
zavyazal znakomstvo s Roderikom Dryui.
     Kak i N'yusom, Roderik byl ditya gorya. Kogda ego otec umer,  on  byl  eshche
tak mal, chto dazhe ne sohranil o nem vospominaniya.  Mat'  vospitala  ego,  no
nebol'shoj kapital, kotoryj u nih  byl,  malo-pomalu  rastayal.  Do  poslednej
minuty borolas' ona s  nuzhdoj,  chtoby  derzhat'  syna  v  shkole.  Teper'  vse
istochniki issyakli, i Roderik gotovilsya brosit' svoi zanyatiya k koncu  tekushchej
nedeli. Nuzhda stala ego neumolimym gospodinom, i on dolzhen byl zarabatyvat',
chtoby zhit'.
     Mal'chik rasskazyval o svoem tyazhelom polozhenii molodomu indejcu, kotoryj
uhvatilsya za nego, kak utopayushchij hvataetsya za spasatel'nyj krug, i s teh por
oni stali nerazluchny. Kogda Roderik vernulsya domoj, Vabi totchas zhe  navestil
ego.
     Missis Dryui byla zhenshchina kul'turnaya. Ona prinyala Vabi druzheski i  skoro
nachala otnosit'sya k nemu pochti s materinskoj laskoj.  Pod  etim  zhivitel'nym
vliyaniem on stal nahodit' nenavistnuyu civilizaciyu ne takoj uzh bezobraznoj, i
izgnanie  pokazalos'  emu  menee  gorestnym.  |ta  peremena   v   nastroenii
otrazilas' v ego pis'mah k Minnetaki, v  kotoryh  on  s  vostorgom  opisyval
sem'yu svoego druga.
     Missis Dryui poluchala  stroki,  polnye  trogatel'noj  blagodarnosti,  ot
materi Vabi, i regulyarnaya perepiska zavyazalas' mezhdu obeimi sem'yami.
     Kak  tol'ko  Vabi,  ne  znavshij  teper'  odinochestva,  zakanchival  svoj
shkol'nyj den', on  shel  k  svoemu  drugu,  kotoryj  k  etomu  vremeni  takzhe
vozvrashchalsya iz torgovogo doma, gde sluzhil:  Dolgie  zimnie  vechera  mal'chiki
korotali vmeste. Oni usazhivalis' ryadom pered ognem kamina, i molodoj  indeec
nachinal svoi  beskonechnye  rasskazy  o  nesravnennoj  zhizni,  kotoroj  zhivut
obitateli Velikoj Beloj Pustyni. Rod slushal oboimi ushami,  i  malo-pomalu  v
nem zarozhdalos' i roslo nepreodolimoe zhelanie poznakomit'sya s  etoj  zhizn'yu.
Oni stroili plany, pridumyvali  mnozhestvo  vsyakih  pohozhdenij.  Missis  Dryui
slushala to s ulybkoj,  to  so  smehom,  i  ne  govorila  "net"  na  vse  eti
snogsshibatel'nye proekty.
     No nastupaet den', kogda vsemu prihodit konec. Vabi vernulsya v  Velikuyu
Beluyu Pustynyu k svoej krasnokozhej materi i k svoej sestre  Minnetaki.  Glaza
yunoshej  napolnilis'  slezami,  kogda  oni  proshchalis',  i  missis  Dryui  tozhe
zaplakala, vidya, kak poezd unosit molodogo indejca.
     Vremya, za etim posledovavshee, bylo krajne tyazhelym dlya Roderika.  Vosem'
mesyacev druzhby s Vabi probudili v nem kak by vtoruyu naturu, i emu  kazalos',
chto tovarishch, uezzhaya, uvez s soboj chasticu ego  sobstvennoj  dushi.  Nastupila
vesna, potom leto. Kazhdyj pochtovyj  kur'er  uvozil  iz  Vabinosh-Houza  paket
pisem dlya Dryui i privozil paket iz Detrua.
     Prishla osen', i sentyabr'skie  morozy  nachali  okrashivat'  v  zolotye  i
krasnye tona listvu severnoj zemli,  kogda  dlinnoe  pis'mo,  poluchennoe  ot
Vabi, vyzvalo v malen'koj  kvartirke  Dryui  sil'noe  volnenie,  smeshannoe  s
radost'yu i trevogoj. Ono soprovozhdalos' vtorym pis'mom ot samogo  direktora,
tret'im -- ot krasnokozhej materi Vabi i,  nakonec,  malen'koj  pripiskoj  ot
yunoj Minnetaki. Vse chetyre poslaniya nastojchivo trebovali,  chtoby  Roderik  i
missis Dryui priehali provesti zimu v  Vabinosh-Houze.  "Ne  bojtes',--  pisal
Vabi,-- chto nemedlennoe ostavlenie mesta budet svyazano dlya vas  s  denezhnymi
poteryami. My zdes' v techenie zimy zarabotaem bol'she dollarov, chem vy sumeete
poluchit' ih za tri goda sluzhby. My budem ohotit'sya za volkami. Nasha  oblast'
izobiluet imi, i pravitel'stvo daet za kazhdyj  skal'p  premiyu  v  pyatnadcat'
dollarov. Za zimu proshlogo i pozaproshlogo goda ya ubil ih po sorok shtuk. Da ya
schitayu eshche, chto ohota byla nevazhnaya. U menya est' priruchennyj  volk,  kotoryj
sluzhit mne storozhem i primankoj. CHto kasaetsya ruzh'ya i prochej ekipirovki,  to
ne bespokojtes' ob etom. U nas zdes' najdetsya vse, chto nuzhno".
     Missis  Dryui  i  ee  syn  obsuzhdali  v  techenie  neskol'kih  dnej   eto
predlozhenie, prezhde chem poslat' otvet v Vabinosh-Houz. Roderik umolyal prinyat'
priglashenie.  On  risoval  yarkimi  kraskami  schastlivuyu  zhizn',  kotoraya  im
predstoyala, govoril o chudesnom zdorov'e,  kotorogo  oni  tam  naberutsya.  On
privodil tysyachu samyh raznoobraznyh dovodov, chtoby dobit'sya zhelatel'nogo emu
resheniya. Mat' ego byla nastroena menee  vostorzhenno.  Pri  tom  neustojchivom
material'nom  polozhenii,  v  kotorom  oni  sejchas  nahodilis',  ne  bylo  li
neostorozhnost'yu otkazat'sya  ot  skromnogo,  no  vse  zhe  vernogo  zarabotka,
kotoryj obespechival im  v  obshchem  prilichnuyu  i  spokojnuyu  zhizn'?  ZHalovan'e
Roderika dolzhno bylo s techeniem vremeni vozrastat', i dazhe  etoj  zimoj  emu
uzhe obeshchana byla pribavka v desyat' dollarov v nedelyu.
     V konce koncov missis Dryui ustupila. Ona soglasilas'  na  ot容zd  Roda,
sama zhe, neskol'ko opasayas' stol' dal'nego puteshestviya, reshila ostat'sya doma
i berech' kvartiru. Pis'mo  sootvetstvuyushchego  soderzhaniya  bylo  otpravleno  v
Vabinosh-Houz s pros'boj dat' tochnye ukazaniya o  marshrute,  kotorogo  sleduet
derzhat'sya Rodu.
     Otvet prishel cherez tri nedeli. Desyatogo oktyabrya Vabi vstretitsya s Rodom
v SHprusvude, raspolozhennom na reke |styurzhon, po  kotoroj  oni  podnimutsya  v
lodke do ozera s tem zhe  nazvaniem.  Tam  oni  voz'mut  bilety  na  parohod,
kursiruyushchij  po  ozeru  Nipigon,  i  pribudut  v  Vabinosh-Houz  prezhde,  chem
nachinayushchiesya morozy uspeyut skovat' vody ozera.
     Vremeni dlya neobhodimyh prigotovlenij  k  poezdke  ostavalos'  malo,  i
chetyre dnya spustya Rod uzhe proshchalsya s mater'yu, chtoby sest' na poezd,  kotoryj
dolzhen byl umchat' ego v SHprusvud. Tam, vyhodya iz vagona, on  vstretil  Vabi,
kotoryj zhdal ego v soprovozhdenii odnogo iz indejcev faktorii. V tot zhe  den'
posle poludnya oni nachali podnimat'sya po reke |styurzhon.



     V pervyj raz v zhizni Roderik uglublyalsya v samoe serdce Velikoj  Pustyni
Severa.
     Sidya na nosu lodki iz berezovoj kory ryadom s Vabi, on  zhadno  vpival  v
sebya dikuyu krasotu lesov s ih raznoharakternoj rastitel'nost'yu i  blestyashchih,
kak zerkalo, bolot, mimo kotoryh oni skol'zili po vode, podobno  tenyam,  pod
priglushennye vspleski vesel. Ego serdce trepetalo ot radostnogo volneniya,  i
nastorozhennye  glaza  gotovilis'  ezheminutno  k  vstreche  s  krupnoj  dich'yu,
kotoroj, po slovam Vabi, izobilovali berega |styurzhona.
     Na kolenyah ego  lezhalo  ruzh'e  Lebelya,  privezennoe  Vabi.  Vozduh  byl
holodnyj iz-za moroza, udarivshego noch'yu.  Vremya  ot  vremeni  bukovye  lesa,
oblachennye v purpur i zoloto, smykali nad ih golovami svoi  gustye  vershiny.
Za nimi tyanulis' drugie lesa, iz  chernyh  sosen,  kotorye  sbegali  k  samym
beregam  reki.  Bolotnye   vody   prosachivalis'   skvoz'   zemlyu,   porosshuyu
listvennicami.
     |to  bezbrezhnoe   pustynnoe   odinochestvo,   polnoe   kakoj-to   tajny,
uspokaivayushche dejstvovalo na dushu. Molchanie narushalos'  tol'ko  razroznennymi
zvukami svoeobraznoj zhizni pustyni. Kuropatki s kudahtan'em ubegali v kusty.
Pochti na kazhdom povorote reki stai utok podnimalis' ot vody,  gromko  hlopaya
kryl'yami.
     Odin raz  Rod  podskochil,  uslyshav  sredi  pribrezhnogo  kustarnika,  na
rasstoyanii broshennogo kamnya, kakoj-to strannyj tresk. On uvidel,  kak  vetki
razdvinulis' i prignulis' k zemle.
     -- Los',-- prosheptal Vabi za ego spinoj.
     Pri etom slove Roda ohvatil trepet, i drozh' probezhala po vsemu ego telu
ot napryazheniya i volneniya.
     On ne obladal eshche ni presyshchennym hladnokroviem staryh ohotnikov, ni tem
stoicheskim  ravnodushiem,  s  kakim  zhiteli   Severnoj   Zemli   vosprinimayut
razdayushchiesya vokrug nih mnogochislennye kriki  dikih  zhivotnyh.  Rod  byl  eshche
novichkom v ohote na krupnuyu dich'. No skoro emu prishlos' poznakomit'sya s nej,
i pritom ochen' blizko.
     Posle poludnya na odnom iz izgibov reki, po kotoromu oni plyli  v  svoej
lodke,  legko  skol'zya  po  vode,  vnezapno  pokazalas'  celaya  massa  palyh
derev'ev, sperva otnesennyh techeniem,  a  potom  snova  pribityh  k  beregu.
Solnce zahodilo za lesom, zalivaya ego goryachim zheltym  svetom.  Na  plavayushchih
derev'yah, po kotorym skol'zili kosye solnechnye luchi, lezhal zver'.
     Pronzitel'nyj krik neproizvol'no  sorvalsya  s  gub  Roderika.  |to  byl
medved'. On grel svoi barhatnye chleny pri poslednih luchah dnevnogo  svetila,
kak eto lyubyat delat' vse ego sorodichi s priblizheniem dolgih zimnih nochej.
     ZHivotnoe bylo zastignuto vrasploh i  na  ochen'  blizkom  rasstoyanii.  S
bystrotoj molnii, edva soznavaya, chto delaet, Rod  prilozhil  ruzh'e  k  plechu,
pricelilsya i vystrelil.
     Medved' s ne men'shej bystrotoj  nachal  uzhe  karabkat'sya  na  bereg.  On
ostanovilsya na mgnovenie, kak budto sobirayas' upast', potom  prodolzhal  svoe
otstuplenie.
     -- Vy ranili ego,-- kriknul Vabi.-- Skorej  posylajte  vdogonku  vtoruyu
pulyu.
     Rod dal vtoroj  vystrel,  no  on,  kazalos',  ne  proizvel  na  medvedya
nikakogo vpechatleniya.  Togda,  vne  sebya,  zabyv,  chto  nahoditsya  na  utloj
lodchonke, on rezkim dvizheniem vskochil na nogi i vypustil poslednij  zaryad  v
cherneyushchij siluet zverya, kotoryj uzhe skryvalsya sredi derev'ev.
     Vabi i indeec pospeshili perejti na protivopolozhnyj konec  lodki,  chtoby
peremestit' centr tyazhesti. No ih staraniya byli  naprasny.  Rod  uzhe  poteryal
ravnovesie i, pokachnuvshis' ot otdachi ruzh'ya, poletel v reku.
     Prezhde, chem on uspel skryt'sya pod vodoj, Vabi  shvatil  ruzh'e,  kotoroe
Rod eshche ne uspel vypustit' iz ruk.
     -- Ne delajte lishnih dvizhenij i  derzhites'  krepko  za  vashe  ruzh'e.  A
glavnoe ne starajtes' vlezt' v lodku, a to my vse vyletim za bort. Indeec po
ego prikazaniyu medlenno povel lodku k  beregu.  Poka  eto  dlilos',  Vabi  s
trudom uderzhivalsya ot smeha pri vide torchavshej iz vody mokroj golovy  svoego
druga i ego rasteryannoj fizionomii.
     -- CHert poberi! |to byl izyashchnyj vystrel  dlya  nachinayushchego.  Vy  ulozhili
vashego medvedya.
     Nesmotrya na vsyu plachevnost' svoego  polozheniya,  Rod  prishel  v  horoshee
nastroenie ot etoj priyatnoj novosti. Ne uspel  on  pochuvstvovat'  pod  soboj
tverduyu pochvu, kak stremglav ponessya v les za svoim medvedem, vyrvavshis'  iz
ob座atij Vabi, kotoryj, pod vliyaniem tol'ko chto  perezhitogo  volneniya,  hotel
prizhat' ego k svoej grudi.
     On nashel medvedya na vershine holma,  uzhe  izdohshego  ot  dvuh  pul',  iz
kotoryh odna ranila ego v bok, a drugaya popala pryamo v golovu. Togda,  pered
trupom etogo pervogo krupnogo zverya,  srazhennogo  ego  vystrelom,  mokryj  s
golovy do nog i drozha vsemi chlenami, on brosil v storonu svoih  kompan'onov,
prichalivavshih lodku, torzhestvuyushchij pobednyj klich, raznesshijsya na  polmili  v
okruzhnosti.
     Vabi pribezhal.
     -- CHudesnoe mesto dlya stoyanki na segodnyashnyuyu noch',-- skazal  on.--  Nam
zdorovo povezlo. Blagodarya vam, u nas budet segodnya nastoyashchij  pir,  a  drov
zdes' hvatit, chtoby razlozhit' koster i izzharit' myaso. Vot vidite, kak ya  byl
prav, kogda govoril, chto zhizn' horosha u nas na Severnoj Zemle.
     Potom on pozval starogo indejca:
     -- Olla, Muki!
     |tot indeec byl rodstvennikom starogo Vabiguna. Ego nastoyashchee imya  bylo
Mukoki, no zvali ego sokrashchenno Muki. S rannego  detstva  Vabi  on  byl  ego
vernym tovarishchem i sputnikom.
     -- Muki, ty vypotroshish' nam po vsem pravilam iskusstva  etogo  molodca.
Ladno? A ya zajmus' tem vremenem ustrojstvom stoyanki.
     -- Mozhno budet sohranit'  shkuru?  --  sprosil  Rod.--  |to  moj  pervyj
trofej, i, konechno...
     -- Nu razumeetsya, mozhno,-- otvechal Vabi.-- A poka pomogite mne razvesti
ogon'. Inache vy mozhete prostudit'sya.
     Dejstvitel'no, Roderik, raduyas'  svoej  pervoj  nochnoj  stoyanke,  pochti
pozabyl, chto promok do kostej i chto uzhe nastupila holodnaya noch'.
     Skoro dlinnye yazyki plameni vyryvalis' uzhe iz potreskivavshego kostra  i
razlivali na tridcat' futov vokrug svoi svet i teplo. Vabi prines  iz  lodki
tyuk s odeyalami i, zastaviv Roderika razdet'sya, teplo zakutal ego, a snyatoe s
nego mokroe plat'e razvesil bliz ognya, chtoby ono prosohlo.
     Posle etogo, k  velikomu  voshishcheniyu  Roda,  Vabi  zanyalsya  ustrojstvom
ubezhishcha na  noch',  kotoraya  obeshchala  byt'  holodnoj.  Ne  perestavaya  slegka
nasvistyvat', yunosha vzyal iz lodki topor, napravilsya k gruppe kedrov i  nachal
srezat' such'ya s ih vetok. Rod ne hotel ostavat'sya bez dela i prisoedinilsya k
Vabi, podvyazav vokrug sebya odeyalo, otchego on vse  vremya  spotykalsya  i  imel
dovol'no zabavnyj vid.
     Dve bol'shie razdvoennye na koncah  vetki  byli  vertikal'no  vkopany  v
zemlyu na rasstoyanii vos'mi futov drug ot druga.  Na  ih  razvetvleniyah  bylo
polozheno gorizontal'no  malen'koe  derevo,  kotoroe  dolzhno  bylo  posluzhit'
osnovoj dlya kryshi. Po pravuyu i levuyu storony, naklonno  k  zemle,  postavili
eshche okolo poldyuzhiny bol'shih vetok v vide ostova, i na  nih  nabrosali  such'ya
kedra. Posle poluchasa raboty hizhina uzhe prinyala opredelennuyu formu.
     Postrojka byla pochti gotova, kogda Muki konchal obdirat' i razrezat'  na
chasti medvedya. Na pol hizhiny byli  nabrosany  vetki,  ispuskayushchie  smolistyj
zapah, kotorye dolzhny byli sluzhit' krovatyami.
     Skoro bol'shie  kuski  medvezh'ego  myasa  byli  polozheny  na  raskalennye
ugol'ya, a aromat kofe, kipyashchego v kotelke,  smeshalsya  s  appetitnym  zapahom
muchnyh lepeshek, podzharivavshihsya v shipyashchem zhiru na malen'koj pechke, i tut Rod
ponyal, chto samye prekrasnye iz ego snov osushchestvilis'.
     Posledovavshie zatem tri dnya puti Rod prodolzhal nabirat'sya opyta.
     V odno prekrasnoe moroznoe utro, prezhde chem  ego  sputniki  prosnulis',
on, ni slova ne govorya, ostavil stoyanku, vskinuv na plecho ruzh'e Vabi. On dal
dva vystrela po krasnoj lani i oba raza  promahnulsya.  Potom  on  zapyhalsya,
presleduya olenya, no s tem zhe rezul'tatom, tak  kak  olen'  spassya  ot  nego,
brosivshis' vplav' po ozeru |styurzhon, a on tri raza  bezuspeshno  vystrelil  v
nego s dalekogo rasstoyaniya.



     Parohod, na kotorom oni ehali, rassekal spokojnye vody ozera Nipigon. V
odin chudesnyj den' Vabi pervyj zametil  svoim  ostrym  vzglyadom  brevenchatye
domiki Vabinosh-Houza, stolpivshiesya  u  opushki  ogromnogo  lesa,  teryavshegosya
vdali.
     V to vremya kak oni priblizhalis' k beregu, on s radost'yu pokazyval  Rodu
magaziny faktorii, malen'kuyu  gruppu  domikov,  gde  zhili  sluzhashchie,  i  dom
direktora, kotoryj dolzhen byl otkryt' pered Rodom svoi dveri i  prinyat'  ego
pod svoj krov.
     Kogda bereg byl uzhe  nedaleko,  ot  nego  otdelilas'  lodka  i  poplyla
navstrechu parohodu. YUnoshi uvideli, chto kto-to mashet im belym platkom v  znak
privetstviya. Vabi otvetil radostnym krikom i dal vystrel v vozduh.
     -- |to Minnetaki! --  voskliknul  on.--  Ona  mne  obeshchala,  chto  budet
storozhit' nash priezd i sama vyedet k nam navstrechu.
     Minnetaki! Legkaya nervnaya drozh' probezhala po telu Roda.  Tysyachu  raz  v
vechera, provedennye pered ognem v kvartirke missis Dryui, Vabi  opisyval  emu
moloduyu devushku. Vechno on vpletal svoyu sestru v  razgovor,  svyazyval  ee  so
vsemi proektami, kotorye oni stroili, i malo-pomalu, sam etogo ne  soznavaya,
Roderik vospylal mechtatel'noj lyubov'yu k toj, kotoruyu on ne videl  nikogda  v
zhizni.
     Molodye lyudi i Mukoki totchas zhe pod容hali k nej v beregovoj lodke.
     Vsya siyayushchaya, s radostnym  vozglasom,  Minnetaki  naklonilas'  k  bratu,
chtoby pocelovat' ego. V to zhe  vremya  ee  chernye  glaza  brosili  lyubopytnyj
vzglyad na togo, o kom ona tak mnogo slyshala.
     Ej bylo v to vremya pyatnadcat' let. Podobno vsem indejskim  devushkam  ee
vozrasta, ona byla gibka i strojna i  pohodila  na  vpolne  sformirovavshuyusya
zhenshchinu, osobenno  svoej  bessoznatel'noj  graciej  i  zhenstvennost'yu  svoih
dvizhenij.  Volna  slegka  zavivavshihsya  chernyh  volos  obramlyala  prelestnoe
lichiko, kak reshil pro sebya Rod, odno iz  samyh  privlekatel'nyh,  kakie  emu
kogda-libo  prihodilos'  vstrechat'.  Tyazhelaya  kosa,  perepletennaya  krasnymi
osennimi list'yami, padala na plechi Minnetaki.
     Ona vypryamilas' v svoej lodke i ulybnulas' Rodu. On tozhe  vstal,  chtoby
vezhlivo otvetit'  na  ee  privetstvie,  snyav  shlyapu,  kak  polagaetsya  sredi
civilizovannyh lyudej. No v etot samyj moment poryv vetra unes  ego  golovnoj
ubor v ozero.
     Posledoval vzryv smeha so storony yunoshej i molodoj  devushki,  i  staryj
indeec ne zamedlil k nemu prisoedinit'sya.
     S etogo momenta led byl sloman, i, hohocha Rodu pryamo v lico,  Minnetaki
napravila svoyu lodku k ego plavayushchej  shlyape.  Ona  vyudila  ee  i  protyanula
molodomu cheloveku na konce vesla.
     -- K chemu eto,-- skazala ona,-- kutat' golovu  do  nastupleniya  bol'shih
holodov? U Vabi tozhe est' takaya privychka. U menya net.
     -- V takom sluchae i ya ne stanu etogo delat',-- galantno otvetil Rod.
     I oba, sredi vzryvov veselogo smeha, pochuvstvovali, chto krasneyut.
     Polnoe ohotnich'e snaryazhenie zhdalo belogo  yunoshu  v  prigotovlennoj  dlya
nego komnate Vabinosh-Houza: ruzh'e sistemy Remington s pyat'yu zaryadami, ves'ma
strashnoe na vid, sovsem takoe zhe, kak u Vabi,  revol'ver  bol'shogo  kalibra,
lyzhi i desyatok drugih prinadlezhnostej, neobhodimyh vsyakomu,  kto  sobiraetsya
predprinyat' dlitel'nuyu ekspediciyu v Velikuyu Beluyu Pustynyu. Rod v  pervyj  zhe
vecher primeril svoe snaryazhenie.
     Vabi tem vremenem otmetil na karte ih predpolagaemyj  marshrut  i  obvel
granicy  territorii  ih  budushchej  ohoty.  Volki,  postoyanno  presleduemye  v
blizhajshih  okrestnostyah  faktorii,  stali  zdes'  ochen'  redki   i   slishkom
ostorozhny. No na rasstoyanii sotni mil'  k  vostoku,  na  zemlyah,  pochti  eshche
devstvennyh, oni vodilis' v izobilii, istreblyaya massu losej, lanej i olenej.
     Tuda-to i predpolagal napravit'sya Vabi, tam i sobiralsya on  zazimovat'.
Nado bylo ne otkladyvaya dvigat'sya v put' i, napav na zverinye  tropy,  v  ih
centre postroit' kak mozhno skoree, prezhde chem  nachnutsya  bol'shie  snegopady,
brevenchatuyu hizhinu, v kotoroj ohotniki smogli by ukryt'sya v  period  sil'nyh
morozov.
     Poetomu bylo resheno, chto mal'chiki  v  soprovozhdenii  Mukoki  uzhe  cherez
nedelyu otpravyatsya v svoyu ekspediciyu.
     Roderik upotrebil nailuchshim obrazom  te  neskol'ko  dnej,  kotorye  emu
ostavalos' provesti v Vabinosh-Houze, i  v  to  vremya  kak  Vabi,  po  sluchayu
kratkogo otsutstviya svoego otca, zamenyal ego v torgovyh delah, on poluchal ot
horoshen'koj malen'koj Minnetaki svoi pervye uroki vol'noj zhizni.
     Plyvya v lodke s ruzh'em v ruke ili zhe izuchaya s ee  pomoshch'yu  tainstvennye
signaly lesnoj zhizni, molodoj chelovek ne perestaval smotret'  na  devushku  s
neskryvaemym voshishcheniem.
     Kogda on videl ee sklonivshejsya  k  svezhemu  sledu,  vsyu  trepeshchushchuyu,  s
vnezapno zagorevshimisya i  sverkayushchimi,  kak  raskalennye  ugli,  glazami,  s
tyazheloj kopnoj propitannyh teplymi  otsvetami  solnca  volos,  kotorye  meli
vokrug nee zemlyu, ona kazalas' emu ocharovatel'noj i zhivoj kartinkoj i mogla,
konechno, tronut' serdce vosemnadcatiletnego  yunca.  Sotni  raz  on  prizyval
nebesa v svideteli, chto, nachinaya s konchikov ee horoshen'kih nozhek,  obutyh  v
mokasiny, i konchaya makushkoj ee golovy, ne bylo v mire ej ravnoj. Ne odin raz
delilsya on svoimi chuvstvami s Vabi, kotoryj vostorzhenno  soglashalsya  s  nim.
Poetomu-to nedelya ne uspela eshche okonchit'sya, kak Minnetaki i  Rod  stali  uzhe
nerazluchnymi tovarishchami. I ne  bez  nekotorogo  sozhaleniya  vstretil  molodoj
ohotnik zanimavshuyusya v nebe zaryu togo dnya, kogda oni dolzhny byli  uglubit'sya
v samoe serdce Velikoj Beloj Pustyni.
     Minnetaki vstavala obyknovenno odnoj iz pervyh v Vabinosh-Houze. No  Rod
bol'sheyu chast'yu podnimalsya eshche ran'she nee. V eto  utro,  odnako,  on  nemnogo
zapozdal, i, v to vremya kak on  odevalsya  i  zanimalsya  svoim  tualetom,  on
slyshal svist Minnetaki, donosivshijsya  snaruzhi.  Ibo  molodaya  devushka  umela
svistet' s takim sovershenstvom, kotoroe vozbuzhdalo ego zavist'.
     Kogda on spustilsya iz svoej komnaty i vyshel, Minnetaki uzhe ne bylo.  On
nashel tol'ko Vabi, kotoryj vmeste  s  Mukoki  sobiralsya  uvyazyvat'  meshki  s
proviziej i snaryazheniem.
     Utro bylo chistoe, yasnoe i holodnoe, i Rod zametil, chto tonkij sloj l'da
za noch' pokryl ozero. Raz ili dva Vabi povernul golovu k opushke i  dal  svoj
obychnyj signal Minnetaki. Nikto ne otvetil. -- Hotel by  ya  znat',--  skazal
on, prodolzhaya zatyagivat' remni vokrug  odnogo  tyuka,--  pochemu  eto  ona  ne
prihodit? Skoro uzhe podadut zavtrak. Rod, pojdite-ka poishchite ee. Horosho?
     Roderik ne  zastavil  sebya  prosit'  vtorichno.  On  bystro  pobezhal  po
malen'koj tropinke, po kotoroj, on znal, vsegda gulyala Minnetaki.
     Prezhde chem skryt'sya v lesu, eta tropinka tyanulas' po useyannomu  kamnyami
peschanomu beregu ozera.
     Tak on doshel do togo mesta, gde Minnetaki  privyazyvala  svoyu  lodku  iz
berezovoj kory, i ponyal, chto ne tak davno  ona  dolzhna  byla  projti  zdes'.
Dejstvitel'no, led vokrug lodki byl razbit, i molodaya  devushka  ochistila  ot
nego vodu na protyazhenii neskol'kih futov.
     S etogo mesta tropinka, na kotoroj zapechatlelis' sledy malen'kih nozhek,
podnimalas' po beregovomu sklonu i podhodila k lesu. Rod  poshel  po  nej  i,
prezhde chem vstupit' pod derev'ya, on zakrichal v neskol'ko priemov:
     -- Olla, o, Minnetaki, Minnetaki!
     On nachal zvat' snova, na etot raz vo ves' golos. Nikakogo otveta.
     Bespokojstvo,  smutnoe  predchuvstvie,  kotorogo  on  ne  mog  osoznat',
zastavili ego prodolzhat' svoj put' cherez  les,  kuda  vela  ta  zhe  uzen'kaya
tropinka.
     On shel pyat', desyat' minut. Potom pozval snova. To zhe molchanie. Togda on
podumal, chto, byt' mozhet, molodaya devushka poshla drugoj tropinkoj i  chto  sam
on zabrel slishkom daleko v chashchu lesa. No  vse-taki  on  prodolzhal  idti  eshche
neskol'ko minut i vskore dobralsya do mesta, gde tropinku pregrazhdal ogromnyj
stvol upavshego dereva,  kotoroe  medlenno  gnilo,  ostavlyaya  na  zemle  sloj
myagkogo, gustogo, chernovatogo peregnoya. Mokasiny Minnetaki  otpechatalis'  na
nem, kak na voske.
     Rod ostanovilsya v nedoumenii. On prislushivalsya,  sam  ne  proizvodya  ni
malejshego shuma; no veter ne donosil do nego nikakih osobennyh  zvukov.  Odno
bylo nesomnenno -- eto to, chto on nahodilsya sejchas na rasstoyanii  bolee  chem
mili ot faktorii i chto ni on,  ni  Minnetaki  ne  mogli  by  uzhe  pospet'  k
obychnomu chasu zavtraka. Rassmatrivaya v  peregnoe  otpechatki  sledov  molodoj
devushki, on, nesmotrya  na  vse  svoe  bespokojstvo,  ne  mog  uderzhat'sya  ot
voshishcheniya ee malen'kimi nozhkami. Krome togo,  on  obnaruzhil,  chto  mokasiny
Minnetaki, vopreki obshcheprinyatomu obychayu, byli snabzheny kabluchkami.
     On doshel do etogo punkta svoih razmyshlenij,  kak  vdrug  vzdrognul.  Ne
otdalennyj li krik donessya do  nego?  Serdce  ego  perestalo  bit'sya,  krov'
zagorelas', i v tu zhe sekundu on ustremilsya vpered s bystrotoj olenya.
     Ochen' skoro on dobralsya do progaliny, vyzhzhennoj lesnym pozharom.
     I tut,  posredine  progaliny,  glazam  ego  predstavilos'  zrelishche,  ot
kotorogo krov' zastyla v ego zhilah. Po tropinke shla  Minnetaki.  Ee  dlinnye
volosy raspustilis' po plecham, glaza byli zavyazany, rot zatyanut platkom, dva
indejca s obeih storon stremitel'no tashchili ee vpered.
     Rod zastyl ot uzhasa. No eto prodolzhalos' odno lish' korotkoe  mgnovenie.
On bystro ovladel soboj, i  kazhdyj  muskul  ego  tela  napryagsya  v  ozhidanii
bor'by.
     V techenie nedeli on uprazhnyalsya  v  strel'be  iz  svoego  revol'vera,  s
kotorym teper' nikogda ne rasstavalsya. On vynul ego iz kobury. No mog li  on
vystrelit' v etih dvuh negodyaev, ne riskuya popast' v Minnetaki? Ostorozhnost'
ne pozvolyala emu otvazhit'sya na takoj risk. Ogromnaya vetka valyalas' na  zemle
tut zhe ryadom. On podnyal ee, rasschityvaya vospol'zovat'sya eyu, kak  dubinoj,  i
pobezhal vpered. Syraya pochva zaglushala shum ego shagov.
     On byl uzhe na rasstoyanii ne bolee desyati futov ot porazivshej ego uzhasom
gruppy, kogda Minnetaki sdelala otchayannoe usilie, chtoby  osvobodit'sya.  Odin
iz krasnokozhih, starayas' uderzhat'  ee,  sluchajno  obernulsya  nazad  i  vdrug
uvidel raz座arennogo, kak demon, yunoshu, kotoryj,  razmahnuvshis',  opustil  na
nego dubinu. Rychanie Roda, predosteregayushchij krik indejca -- i boj zavyazalsya.
     Palka Roda opustilas' s gluhim udarom na plecho vtorogo indejca, kotoryj
povalilsya  na  zemlyu.  No  prezhde   chem   molodoj   chelovek   uspel   zanyat'
oboronitel'nuyu poziciyu, vtoroj protivnik shvatil ego  szadi  i  stal  dushit'
smertel'noj hvatkoj. Neozhidannaya ataka  vernula  svobodu  Minnetaki,  i  ona
pospeshno  sorvala  povyazku  so  rta  i  glaz.   S   bystrotoj   molnii   ona
sorientirovalas' v polozhenii. Rod  i  ego  protivnik  katalis'  po  zemle  i
borolis' vrukopashnuyu ne na zhivot, a  na  smert'.  Pervyj  indeec,  vyjdya  iz
svoego ocepeneniya, nachal pripodnimat'sya i  popolz  k  mestu  shvatki,  chtoby
okazat' pomoshch' svoemu tovarishchu. Minnetaki ponyala, chto eto byla vernaya smert'
dlya ee spasitelya;  lico  ee  poblednelo,  a  glaza  strashno  rasshirilis'.  S
sudorozhnym rydaniem ona shvatila palku, broshennuyu Rodom, podnyala  ee  i  izo
vseh sil udarila eyu po golove krasnokozhego, kotoryj borolsya  s  Rodom.  Odin
raz, dva raza, tri raza podnimalas' i opuskalas'  palka,  i  chelovek  razzhal
svoi ob座atiya. YUnosha, napolovinu uzhe zadushennyj, nachal dyshat'.
     Odnako srazhenie eshche ne okonchilos'. Vtoromu indejcu udalos' podnyat'sya na
nogi, i, kogda hrabraya devushka v chetvertyj raz zanesla svoyu  palku,  sil'nyj
tolchok otbrosil ee nazad, i ona pochuvstvovala, chto ee shvatili za gorlo.
     Peredyshka, kotoruyu ona dala Rodu, okazalas' nenaprasnoj. On mog  teper'
dotyanut'sya do kobury svoego revol'vera. Pristaviv revol'ver k  grudi  svoego
protivnika, on vystrelil v upor. Razdalsya gluhoj tresk, krik boli, i  indeec
upal  navznich'.  Uvidev  eto,  krasnokozhij,  ostavshijsya  v  zhivyh,  vypustil
Minnetaki i so vseh nog pustilsya bezhat' v les.
     Minnetaki, sovershenno razbitaya stol'ko zhe strahom  i  trevogoj,  kak  i
nechelovecheskim napryazheniem  voli,  kotoroe  ona  tol'ko  chto  proyavila,  kak
podkoshennaya upala na zemlyu, zalivayas' goryuchimi slezami. Rod, zabyv  o  sebe,
podbezhal k nej, gladil ee po rastrepavshimsya volosam i uspokaival, kak tol'ko
mog.
     Vabi i Mukoki nashli ih na tom zhe meste.  Oni  uslyshali  krik  Roderika,
brosayushchegosya v ataku, i stremglav kinulis' na  pomoshch'.  Kriki  Minnetaki  vo
vremya shvatki pomogli im opredelit' napravlenie, kakogo sledovalo derzhat'sya.
Eshche dvoe sluzhashchih faktorii, sovershavshie obhod, prishli k tomu zhe mestu.
     Ubityj indeec byl priznan  odnim  iz  lyudej  plemeni  Vunga.  Minnetaki
rasskazala, chto ona otoshla eshche nedaleko ot Vabinosh-Houza i  ee  kriki  legko
mogli  byt'  tam  uslyshany,  esli  by  dva  indejca,   neozhidanno   na   nee
nabrosivshiesya, ne zavyazali ej totchas zhe rot.  S  d'yavol'skoj  hitrost'yu  oni
zastavlyali ee vse vremya idti po uzkoj tropinke, a  sami,  derzha  ee  s  dvuh
storon za ruki, shli sboku po mhu. Poetomu tol'ko ee  sledy  otpechatalis'  na
tropinke tam, gde pochva byla pomyagche. Vsyakij, kto poshel by, kak  eto  sdelal
Rod, po sledu molodoj devushki, neizbezhno dolzhen byl podumat', chto  ona  byla
odna i progulivalas' v polnoj bezopasnosti.
     |ta popytka pohishcheniya Minnetaki,  geroicheskoe  vmeshatel'stvo  Roderika,
smert' odnogo iz pohititelej vyzvali v faktorii chrezvychajnoe  volnenie.  Dlya
vseh bylo ochevidno, chto sam Vunga dolzhen byl bluzhdat'  gde-to  poblizosti  v
okrestnostyah faktorii. Neskol'ko belyh  semejstv,  zhivshih  v  Vabinosh-Houze,
reshili organizovat' oblavy na dvadcat' mil' v okruzhnosti. |tot rajon kazalsya
dostatochnym dlya obespecheniya bezopasnosti Minnetaki i drugih molodyh devushek.
CHetverym  iz  samyh  iskusnyh  sledopytov  kolonii  bylo  dano   special'noe
poruchenie razyskat' sledy postavlennyh vne zakona indejcev. Vabi, Rod i  eshche
para desyatkov muzhchin provodili celye dni, ryskaya po lesam i bolotam.  Ot容zd
molodyh ohotnikov iz-za etogo byl vremenno otlozhen.
     No vungi ischezli tak zhe vnezapno, kak i poyavilis'. Snova stali govorit'
ob ot容zde. Ne ran'she, odnako, chem Minnetaki obeshchala Rodu i Vabi byt' vpred'
bolee ostorozhnoj i prekratit' svoi odinokie progulki po lesu.



     CHetvertogo noyabrya, v ponedel'nik,  Rod,  Vabi  i  ih  staryj  provodnik
Mukoki ostavili nakonec faktoriyu i vstupili na  stezyu  priklyuchenij,  kotorye
zhdali ih v Velikoj Beloj Pustyne.
     Moroz stal krepchat'.  Ozera  i  reki  uzhe  gluboko  promerzli,  i  sneg
razostlal po zemle svoj pervyj tonkij pokrov.
     Molodye ohotniki, kotorye zapozdali na dve nedeli sravnitel'no so svoim
pervonachal'nym planom, dostigli forsirovannym marshem severnoj okrainy  ozera
Nipigon i cherez shest' dnej dobralis' uzhe do  reki  Ombakiki.  Tam  oni  byli
zaderzhany sil'noj snezhnoj metel'yu.
     Byla razbita vremennaya stoyanka. Vo vremya raboty  Mukoki  otkryl  pervye
volch'i sledy. Togda on  reshil,  chto  oni  ostanutsya  zdes'  den'-dva,  chtoby
obsledovat' okrestnosti.
     Na vtoroj den' Rod i Vabi, otdelivshis' ot Mukoki, reshili do nastupleniya
nochi sdelat' bol'shoj obhod i, vospol'zovavshis' blagopriyatnymi usloviyami, eshche
do nachala bol'shih snegopadov obsledovat' bolee otdalennye mesta.
     Staryj indeec ostalsya odin na stoyanke.
     V  techenie  shesti  dnej,  kak  my  uzhe  skazali,  malen'kij  otryad  shel
bezostanovochno,  i   edinstvennoj   ego   pishchej   bylo   kopchenoe   salo   i
konservirovannaya dich'. Mukoki, chudovishchnyj appetit  kotorogo  mog  sravnit'sya
razve tol'ko s tem iskusstvom, kotoroe on proyavlyal dlya  ego  udovletvoreniya,
reshil, esli udastsya, popolnit' s容stnye pripasy za  vremya  otsutstviya  svoih
druzej.
     Krome ruzh'ya, on vzvalil na plechi dva kapkana dlya volkov i otpravilsya na
chas, na dva. Ostorozhno skol'zil on vdol' reki, zorko  vsmatrivayas'  i  chutko
prislushivayas' v ozhidanii sluchajnoj dichi. Vdrug on natknulsya na  zamerzshee  i
napolovinu ob容dennoe tulovishche olenya. YAsno bylo, chto zhivotnoe ubito  volkami
v etot samyj den' ili nakanune. Sledy ot lap, ostavshiesya na  snegu,  ubedili
indejca, chto v ubijstve i v pirshestve prinyali uchastie chetyre volka.
     On  ni  minuty  ne  somnevalsya,  na   osnovanii   svoego   dolgoletnego
ohotnich'ego opyta, chto volki  dolzhny  vernut'sya  na  sleduyushchuyu  noch',  chtoby
zakonchit' svoj kutezh. Vospol'zovavshis' etim, on rasstavil kapkany  i  pokryl
ih sverhu tremya ili chetyr'mya dyujmami snega.
     Prodolzhaya svoj put', Mukoki napal na svezhij sled  karibu.  Uverennyj  v
tom, chto zhivotnoe ne moglo ubezhat' ochen' daleko po myagkomu snegu,  on  poshel
po ego sledu s bystrotoj, na kakuyu tol'ko byl sposoben. Projdya s polmili, on
vdrug ostanovilsya, ohvachennyj beskonechnym izumleniem. Drugoj  ohotnik  takzhe
presledoval zverya po ego sledam.
     S udvoennoj  ostorozhnost'yu  Mukoki  prodolzhal  podvigat'sya  vpered.  Na
dvesti futov dal'she vtoraya para mokasin prisoedinilas' k pervoj,  a  nemnogo
podal'she i tret'ya.
     Rukovodimyj skoree lyubopytstvom, chem nadezhdoj najti svoyu  dolyu  dobychi,
indeec molcha shel vpered mezhdu derev'yami. Kogda on vyhodil iz gustoj  zarosli
molodyh sosen, ego ozhidal novyj syurpriz. On chut' ne poletel, natknuvshis'  na
tushu karibu, kotorogo vyslezhival.
     Kratkij osmotr ubedil ego, chto zhivotnoe bylo ubito ne  bol'she  chem  dva
chasa tomu nazad. Troe ohotnikov vypotroshili  ego,  unesya  serdce  i  pechen'.
Krome togo, oni otrezali i zabrali s soboj vsyu zadnyuyu chast', brosiv  ostatki
myasa i shkuru. Pochemu oni udovletvorilis' takoj neznachitel'noj chast'yu dobychi?
Mukoki snova nachal rassmatrivat' otpechatki mokasin. On  konstatiroval  yavnuyu
pospeshnost' toroplivyh  shagov.  Nevedomye  ohotniki,  zabrav  samye  lakomye
kusochki dichi, ne hoteli bol'she zaderzhivat'sya i bystro udrali.
     |to posluzhilo novym povodom dlya izumleniya indejca. Vorcha, vernulsya on k
mertvomu karibu, bystro obodral shkuru s ego perednej chasti, zavernul  v  nee
luchshie kusochki ostavshegosya myasa i, nagruzhennyj svoej  dobychej,  vernulsya  na
stoyanku.
     Rod i Vabi eshche ne vozvrashchalis'. On razvel na  svobode  bol'shoj  koster,
pristroil bliz ognya na vertele kusok zharkogo i stal zhdat'. On zhdal dolgo,  i
noch' davno uzhe spustilas', a mal'chiki vse eshche ne pokazyvalis'.
     Bespokojstvo ovladelo Mukoki, i on nachal opasat'sya, ne sluchilos' li uzhe
kakoe-nibud' nepopravimoe neschast'e, kogda uslyshal prizyv Vabi. On pobezhal i
nashel ego derzhashchim na rukah, kak my opisyvali vyshe, pochti bezzhiznennoe  telo
Roda.
     Ranenyj byl totchas zhe perenesen na stoyanku. Kak tol'ko on byl ulozhen na
svoyu postel' v postroennoj iz vetok hizhine, protiv  veselogo  ognya,  kotoryj
vlival v nego zhizn', Vabi dal nekotorye raz座asneniya staromu indejcu.
     -- YA ochen' boyus',-- skazal on,-- ne slomana li u nego ruka. Muki,  est'
u tebya teplaya voda?
     --  Ranen  vystrelom  iz  ruzh'ya?  --  sprosil  Mukoki,  ne  otvechaya  na
postavlennyj emu vopros.
     I on opustilsya na koleni ryadom s Rodom, protyanuv k  nemu  svoi  dlinnye
korichnevye pal'cy.
     -- Vystrel iz ruzh'ya? -- povtoril on. Vabi pokachal golovoj.
     --  Net,  palochnyj  udar.   My   vstretili   treh   indejcev,   kotorye
raspolozhilis' na prival. Oni priglasili nas zakusit' vmeste  s  nimi.  V  to
vremya kak my eli, nichego ne podozrevaya, oni napali na nas szadi. Rod poluchil
etot udar i, krome togo, lishilsya svoego ruzh'ya.
     Mukoki uzhe razdel mal'chika i osmatrival ego. Levaya ruka sil'no raspuhla
i pochti sovershenno potemnela. S toj  zhe  storony,  neskol'ko  povyshe  poyasa,
viden byl bol'shoj sinyak. Staryj provodnik  byl  sluchajnym,  no  ne  lishennym
lovkosti hirurgom, kakie vstrechayutsya v Velikoj Beloj Pustyne, gde  net  inyh
uchitelej, krome nablyudeniya za prirodoj i opyta. On  postavil  svoj  diagnoz,
tiskaya i shchiplya myshcy, nazhimaya na kosti tak  osnovatel'no,  chto  Rod  stal  v
konce koncov gromko krichat'. No issledovanie okazalos' blagopriyatnym.
     -- Vse kosti cely,-- s torzhestvom voskliknul nakonec Mukoki.-- Zdes',--
i on pokazal na sinyak,-- samaya bol'shaya rana. Pochti slomannoe  rebro.  No  ne
sovsem. |tot udar meshat' emu dyshat' i sdelat' ego bol'nym. Dat' emu  horoshij
uzhin, goryachij kofe, nateret' medvezh'im zhirom.  Togda  emu  chuvstvovat'  sebya
luchshe.
     Rod s  poluzakrytymi  eshche  glazami  slabo  ulybnulsya,  Vabi  oblegchenno
vzdohnul.
     -- Vot vidite, Rod,-- skazal on,-- delo ne tak uzh ploho, kak my dumali.
Vy mozhete smelo verit' Muki. Esli uzh on utverzhdaet,  chto  ruka  ne  slomana,
znachit, ona ne slomana. Vot i vse. Davajte-ka ya podotknu pod vas  odeyalo.  A
potom primemsya za uzhin. |to samoe luchshee lekarstvo ot vseh vashih boleznej. YA
uzhe chuvstvuyu zapah myasa. Da eshche svezhego myasa!
     Mukoki vskochil na nogi s radostnym kudahtan'em i  pospeshno  vernulsya  k
svoemu zharkomu. Ono uzhe prinyalo chudesnyj zolotistyj ottenok, i sok,  kotoryj
ono pustilo, razdrazhal nozdri svoim appetitnym zapahom.
     Vabi, sleduya ukazaniyam starogo indejca, zanyalsya perevyazkoj  ran  svoego
druga. Ne uspel on spravit'sya s etim delom, kak  vse  prigotovleniya  k  piru
byli zakoncheny. On prines Rodu kusok zharkogo ves'ma  prilichnyh  razmerov,  a
takzhe  lepeshku  iz  rzhanoj  muki  i  chashku  dymyashchegosya  kofe.   Rod   veselo
rashohotalsya.
     -- Mne prosto nelovko, chto vy za mnoj tak  uhazhivaete,--  skazal  on.--
Skol'ko hlopot ya prichinyayu  vam  oboim,  kak  budto  ya  kakoj-to  bespomoshchnyj
rebenok. I podumat' tol'ko, chto ya dazhe ne mogu soslat'sya v  svoe  opravdanie
na slomannuyu ruku. Po pravde skazat', ya dejstvitel'no goloden kak  volk.  Vy
ne nahodite, Vabi, chto ya nemnozhko strusil? I ispugalsya tak,  kak  budto  uzhe
umirayu! YA nachinayu, v konce koncov, zhalet', chto u menya  i  v  samom  dele  ne
slomana ruka. Mukoki byl zanyat v eto vremya ogromnym kuskom zhirnogo  myasa,  v
kotoryj zapustil svoi zuby. On  perestal  est'  i,  podnyav  svoyu  losnyashchuyusya
fizionomiyu, skazal vpolgolosa:
     -- Da, nado emu mnogo bol'noj. Eshche mnogo bol'noj, strashno bol'noj.  Emu
bol'she bol'noj, chem on dumaet...
     -- Pravil'no,-- zakrichal Vabi.-- Velikolepnaya shtuka -- bolezn'. I obshchaya
veselost' raskatilas' po pustyne vzryvami gromkogo hohota.
     No vdrug molodoj chelovek stal ser'ezen. On brosil podozritel'nyj vzglyad
v temnotu, za predely osveshchennogo kostrom kruga.
     -- Vy predpolagaete,--sprosil Rod,--chto oni sposobny presledovat' nas i
zdes'?
     Vabi vmesto otveta prilozhil  palec  k  gubam,  i  vse  golosa  nevol'no
ponizilis'.
     Potom Vabi rasskazal  staromu  provodniku  o  sobytiyah  dnya.  On  snova
povtoril, kak oni s Rodom, v glubine lesa, na rasstoyanii neskol'kih mil'  ot
ozera, prinyali priglashenie troih indejcev i kak stali zhertvoj predatel'skogo
napadeniya. Napadenie bylo stol' bystro  i  stol'  neozhidanno,  chto  odin  iz
indejcev imel  polnuyu  vozmozhnost'  srazu  zhe  udrat'  s  ruzh'em  Roda,  ego
patrontashem i revol'verom. V shvatke, kotoraya zavyazalas', Vabi byl  poverzhen
nazem' dvumya ostal'nymi indejcami, i imenno togda-to, pridya emu  na  pomoshch',
Rod poluchil dva zhestokih udara ne to palkoj, ne to ruzhejnym prikladom. Cel'yu
napadavshih bylo zavladet' ruzh'em Vabi, kak oni eto sdelali s ruzh'em Roda. No
mal'chik vcepilsya v nego krepko, i nichto ne zastavilo by ego vypustit' iz ruk
svoe oruzhie. Vidya eto, oba indejca posle korotkoj bor'by bystro  skrylis'  v
zaroslyah, udovletvorivshis' svoej pervoj dobychej.
     -- YA  dumayu,--zakonchil  Vabi,--  chto  eto  lyudi  plemeni  Vunga.  No  ya
sprashivayu sebya, pochemu oni s samogo nachala ne ubili nas, ved' eto tak  legko
bylo sdelat'. Kazalos', chto oni eto i imeyut v vidu. Mozhet byt', oni  boyalis'
mesti nashih...
     Vabi umolk, i v glazah ego otrazilas' vnutrennyaya trevoga.
     Togda nastupila ochered' Mukoki rasskazat' obo vsem, chto sluchilos' s nim
za den', i ob ostavlennoj nevedomymi ohotnikami chasti ubitogo imi karibu.
     -- Lyubopytnaya istoriya,--skazal Vabi.--Ne dumayu, chtoby eto byli te samye
indejcy, kotoryh vstretili my. No ruchayus' golovoj, chto oni prinadlezhat k toj
zhe shajke. Nado polagat', chto Vunga imeet v etih krayah odno iz svoih  obychnyh
pristanishch. My popali v osinoe gnezdo. Samoe  luchshee,  chto  my  teper'  mozhem
sdelat', ego kak mozhno skoree vybrat'sya iz etoj oblasti.
     -- My posluzhili by dlya nih velikolepnoj mishen'yu,-- podtverdil Rod.
     V samom dele, ustroivshis' vnachale v konuse teni,  otbrasyvaemoj  goroj,
oni byli teper', kogda luna podnyalas' vyshe, osveshcheny yarkimi  luchami  nochnogo
svetila, togda kak drugoj bereg ruki, naprotiv, byl pogruzhen vo mrak.
     Tem vremenem poslyshalsya slabyj zvuk, kak  budto  kto-to  zadel  snaruzhi
vetki ih hizhiny. Za nim posledovalo strannoe fyrkan'e, a potom gluhoj ston.
     -- Molchite i slushajte,--  prikazal  Vabi  priglushennym  golosom.  I  on
razdvinul sosnovye vetki, prodelal nebol'shoe otverstie i prosunul cherez nego
golovu.
     -- Olla, Volk!  --  prosheptal  on  chut'  slyshno.--  CHto  tam  takoe?  V
neskol'kih shagah ot hizhiny k  odnomu  iz  kustov  bylo  privyazano  hudoshchavoe
zhivotnoe, kotoroe smutno napominalo sobaku. Ono vytyanulos'  vpered,  muskuly
nog byli napryazheny, ushi nastorozhe.
     Prismotrevshis' k nemu blizhe, mozhno  bylo  zametit',  chto  eto  byla  ne
sobaka, a vzroslyj volk, samyj nastoyashchij volk. Vzyatyj v plen eshche  detenyshem,
on poluchil vospitanie podlinnoj sobaki, no dikij instinkt nikogda ne pokidal
ego. Esli by oborvalas' privyaz', kotoraya ego uderzhivala, esli by ego oshejnik
soskol'znul s shei, volk odnim pryzhkom ochutilsya by v lesu i  prisoedinilsya  k
stae svoih sobrat'ev.
     No poka chto volk byl zdes'. On  dergal  za  verevku  i  s  poluotkrytoj
past'yu prislushivalsya k chemu-to, podnyav kverhu mordu.
     -- Sovershenno yasno, chto-to proishodit nedaleko otsyuda,--  skazal  Vabi,
prosovyvaya golovu obratno v hizhinu.-- CHto ty ob etom dumaesh', Muki?
     Protyazhnyj i zaunyvnyj voj plennogo volka prerval ego sloga.
     Mukoki vstal s bystrotoj koshki i, vskinuv ruzh'e  na  ruku,  vyskol'znul
naruzhu. Roderik ne ispugalsya i prodolzhal lezhat', a Vabi, vzyav vtoroe  ruzh'e,
posledoval za Mukoki.
     -- Ostavajtes' zdes'  i  lezhite  spokojno,--  skazal  on  tiho.--  Vasha
postel' v teni, i pulya ne mozhet popast' v  vas.  Po  vsej  veroyatnosti,  eto
prosto kakoe-nibud' zhivotnoe, napavshee sluchajno na nashu stoyanku. No vse-taki
ostorozhnost' trebuet, chtoby my ubedilis' v etom.
     Desyat' minut spustya Vabi pokazalsya snova.
     -- Lozhnaya trevoga,-- skazal on,  veselo  smeyas'.--  |ta  pervaya  olen'ya
tusha, na kotoruyu vchera natknulsya Muki,  privlekla,  kak  on  i  predpolagal,
neskol'kih volkov. Nash volk pochuyal svoih  sorodichej  i  prishel  v  volnenie.
Kapkany, rasstavlennye Muki, bez somneniya, snabdyat nas pervymi skal'pami.
     -- A gde Muki?
     -- Dlya bol'shej bezopasnosti on derzhit karaul snaruzhi i ostanetsya tam do
polunochi. A potom ya pojdu smenit' ego. Nado osteregat'sya vungov.
     Rod povernulsya ne bez truda na svoem lozhe.
     -- A zavtra? -- sprosil on.
     -- Zavtra my otpravimsya vosvoyasi, dorogoj druzhishche.  Esli  tol'ko  vy  v
sostoyanii budete peredvigat'sya... Eshche dva-tri dnya my  budem  podnimat'sya  po
techeniyu Ombakiki i tol'ko togda ustroim bolee osnovatel'nuyu stoyanku.  Zavtra
rano utrom vy smozhete otpravit'sya  v  put'  vmeste  s  Muki,  derzhas'  etogo
napravleniya.
     -- A vy? -- sprosil Rod opechalennym golosom.
     -- YA? O, ya, prezhde vsego vernus' obratno, chtoby podobrat'  skal'py  teh
volkov, kotoryh my s vami ubili. Oni stoyat po men'shej mere vashego  mesyachnogo
zhalovan'ya. A teper' povernemsya-ka na drugoj bok. Pokojnoj nochi, Rod, i spite
krepko. Vam pridetsya zavtra podnyat'sya spozaranku.
     Oba mal'chika, istoshchennye sobytiyami etogo dlinnogo i dramaticheskogo dnya,
ne zamedlili pogruzit'sya v glubokij son. I, kogda nastupila polnoch',  vernyj
Mukoki ne poshel budit' Vabi, chtoby on smenil ego na karaule. CHasy  prohodili
za chasami, a on i ne dumal otluchat'sya so svoego  posta.  Potom,  pri  pervyh
probleskah dnya, on stal razduvat' plamya kostra, poka ono ne ozhilo, i, sobrav
goryachie ugol'ya, zanyalsya prigotovleniem zavtraka.
     Kogda Vabi prosnulsya, on zastal ego na kortochkah za etim zanyatiem,
     -- YA nikogda ne dumal,-- skazal on, i ego dobroe lico  zalilos'  legkoj
kraskoj smushcheniya,-- chto ty sygraesh' so mnoj takuyu shtuku, Muki.  Konechno,  ty
ochen' dobr ko mne, no kogda zhe  ty  perestanesh'  smotret'  na  menya  kak  na
malen'kogo mal'chika, moj staryj drug?
     Ego ruka laskovo legla na plecho  Mukoki,  i  staryj  ohotnik,  povernuv
golovu, vzglyanul na nego schastlivym vzglyadom. Dovol'noe vyrazhenie  poyavilos'
na ego surovom, morshchinistom ot  dolgih  let,  provedennyh  v  Velikoj  Beloj
Pustyne, lice, iz容dennom nepogodami i buryami, kak dublenaya  kozha.  Ved'  on
pervyj na svoih plechah taskal malen'kogo Vabi po roshcham i  lesam.  On  pervyj
nauchil ego igram i zabotilsya o nem, kogda tot byl eshche sovsem kroshkoj,  i  on
zhe priobshchil ego k nravam i obychayam Pustyni. Kogda  Vabi  otoslali  v  shkolu,
nikto ne stradal ot etoj razluki tak, kak staryj  indeec,  esli  ne  schitat'
malen'koj Minnetaki. Dlya oboih detej on byl  vtorym  otcom,  odnovremenno  i
storozhem i tovarishchem, vnimatel'nym i  molchalivym.  Prikosnovenie  ruki  Vabi
bylo  dlya  nego  vpolne   dostatochnym   voznagrazhdeniem   za   dolgie   chasy
bodrstvovaniya, i on vyrazil svoyu radost' dvumya ili tremya gluhimi  vorchlivymi
zvukami.
     -- Vy imet' hudoj den',-- skazal on.-- Mnogo ustat'. Mne  byt'  zdorov.
Ne spat' dlya menya luchshe spat'.
     On podnyalsya na nogi i protyanul Vabi dlinnuyu vilku,  s  pomoshch'yu  kotoroj
perevorachival myaso na ugol'yah.
     -- Vy delat' eto,-- pribavil on.--  YA  pojti  posmotret'  kapkany.  Rod
takzhe prosnulsya. On slyshal konec razgovora i kriknul iz hizhiny:
     -- Podozhdi menya minutku, Mukoki. YA pojdu s toboj. Esli ty pojmal volka,
ya hochu posmotret' na nego.
     -- Konechno zhe ya pojmat' volka,-- provorchal Mukoki. Roderik ne  zamedlil
yavit'sya, sovershenno odetyj i s licom gorazdo  bolee  svezhim,  chem  kogda  on
lezhal. On potyanulsya pered ognem, vytyanul odnu ruku, potom druguyu, pomorshchilsya
ot boli i soobshchil svoim kompan'onam, chto chuvstvuet sebya luchshe, chem kogda  by
to ni bylo, esli ne schitat' dovol'no  sil'noj  boli  v  levoj  ruke.  Koroche
govorya, on opyat' stal samim soboj, kak vyrazilsya Vabi.
     Itak, oni otpravilis' vmeste s  Mukoki  vdol'  reki,  podvigayas'  ochen'
medlenno i s predostorozhnostyami. Utro  bylo  seroe  i  hmuroe,  i  vremya  ot
vremeni nachinali letat' bol'shie hlop'ya snega, vernyj  priznak  togo,  chto  k
koncu dnya dolzhna byla razygrat'sya novaya snezhnaya metel'.
     Kapkany Mukoki byli ne ochen' daleko. Gromkoe vorchanie,  kotoroe  dolzhno
bylo oznachat' udovol'stvie, vyrvalos' iz grudi indejca, i on uskoril shagi.
     Rod skoro dognal ego. CHernaya massa lezhala pered nim na snegu.
     -- Est'! -- voskliknul indeec.
     Uvidev,  chto  oni  podoshli,  chernaya  massa  ozhila.  Ona  stala  bit'sya,
zadyhayas' v sudorogah agonii. Mukoki osmotrel svoyu dobychu.
     -- Volchica! -- voskliknul on.
     Vzyav v ruki topor, kotoryj on zahvatil s soboj,  Mukoki  priblizilsya  k
zhivotnomu, rasprostertomu pered nim.
     Rod mog teper' videt', chto odin iz bol'shih  stal'nyh  zazhimov  zahvatil
perednyuyu lapu zverya, a  vtoroj  pogruzil  svoi  zub'ya  v  ego  zadnyuyu  lapu.
Zahvachennyj takim obrazom plennik ne mog nichego sdelat' dlya svoej  zashchity  i
lezhal molchalivyj i  ispugannyj,  v  mrachnom  spokojstvii  obnazhiv  blestyashchuyu
polosu svoih belyh zubov. Glaza  ego  lihoradochno  sverkali  ot  boli  i  ot
bessil'noj yarosti, i, kogda indeec zanes ruku,  chtoby  nanesti  udar,  drozh'
uzhasa sotryasla vse ego telo.
     |to bylo strashnoe zrelishche, i Rod pochuvstvoval, kak  v  nem  podnimaetsya
volna zhalosti, no v tu zhe minutu on vspomnil ob opasnosti,  kotoroj  izbezhal
nakanune, i o svoem stremitel'nom begstve ot volch'ej stai.
     Dvumya ili tremya bystrymi udarami Mukoki prikonchil  zhivotnoe.  Potom,  s
lovkost'yu, harakternoj dlya ego rasy, on vytashchil nozh  i  reshitel'nym  vzmahom
nadrezal kozhu vokrug golovy  volchicy,  projdya  kak  raz  pod  ushami.  Legkoe
vstryahivanie sverhu vniz, potom snizu vverh, potom vpravo, vlevo -- i skal'p
otdelilsya.
     |to bylo sdelano tak iskusno, chto Rod, sam ne soznavaya, chto govorit, ne
mog uderzhat'sya ot vosklicaniya:
     -- Ty tak zhe skal'piruesh' i lyudej, Muki?
     Staryj indeec podnyal glaza, posmotrel na nego pristal'no odno mgnoven'e
i shiroko razdvinul svoi chelyusti. Razdalsya kakoj-to zvuk,  kotoryj  Rodu  uzhe
prihodilos' slyshat' i kotoryj u Mukoki bol'she vsego pohodil na smeh, na  tot
smeh, kakim smeyutsya obyknovennye lyudi. Dejstvitel'no, obychno,  kogda  Mukoki
hotel smeyat'sya, on izdaval zvuk, kotoromu  ne  bylo  nazvaniya,  nechto  vrode
kudahtan'ya; ni Rod, ni Vabi nikak ne mogli  nauchit'sya  podrazhat'  emu,  hotya
ochen' staralis' v techenie celogo mesyaca. No na etot raz veselost'  ego  byla
bespredel'na.
     -- Nikogda ne skal'pirovat' belyh.  Moj  otec  delat'  eto,  kogda  byl
molodoj. Nikogda ne delat' potom. YA nikogda.
     I  smeh  ego,  snova  pereshedshij  v  gortan',  prevratilsya  v   obychnoe
kudahtan'e, kotoroe eshche prodolzhalos', kogda oba sputnika podoshli k stoyanke.
     Ne bol'she desyati minut upotrebili oni na sbory  i  na  legkij  zavtrak.
Nachinalsya sil'nyj sneg. Otpravivshis'  nemedlenno  v  put',  oni  mogli  byt'
uvereny, chto sledy ih budut sejchas zhe zameteny. A eto bylo  nailuchshee,  chego
tol'ko mozhno zhelat', poskol'ku rech' shla o vozmozhnom presledovanii vungami. S
drugoj storony, nechego bylo boyat'sya, chto Vabi ne sumeet najti  ih,  tak  kak
bylo resheno, chto  oni  dolzhny  vse  vremya  neuklonno  sledovat'  po  techeniyu
zamerzshej Ombakiki. Vabi dolzhen byl nagnat' ih do nastupleniya nochi.
     Vabi tozhe ne teryal vremeni. Vooruzhivshis' svoimi ruzh'yami, revol'verom  i
ohotnich'im nozhom, s toporom za poyasom on doshel do  okrainy  ozera,  do  togo
mesta, gde v listvennicah razygralsya neravnyj poedinok mezhdu starym losem  i
volkami. On uvidel razvyazku ego neskol'ko  dal'she,  na  snegu,  po  kotoromu
rasseyany byli  ostatki  ogromnogo  skeleta,  a  ryadom  s  nimi  lezhala  para
kolossal'nyh rogov.
     Stoya na etom neobychajnom pole srazheniya, Vabi mnogo dal by, chtoby i  Rod
mog uvidet' ego. Neskol'ko kostej  --  vot  vse,  chto  ostalos'  ot  starogo
geroicheskogo losya. No golova i podnimavshiesya na nej roga byli netronuty. |to
byli samye velikolepnye roga, kakie molodomu cheloveku kogda-libo prihodilos'
vstrechat' v Velikoj Beloj Pustyne. I emu  prishlo  v  golovu  sohranit'  etot
roskoshnyj trofej i otvezti ego pozdnee v civilizovannuyu stranu, gde za  nego
mozhno budet poluchit' sto dollarov, esli ne bol'she.
     Legko bylo videt', chto boj byl goryachij. Ryadom so skeletom  losya  lezhalo
dva volch'ih trupa, napolovinu ob容dennyh drugimi volkami.  Obe  golovy  byli
cely, i Vabi oskal'piroval ih. Potom on prodolzhal svoj put'.
     Tam, gde, kak on pomnil, on izrashodoval  svoi  poslednie  dva  zaryada,
lezhali eshche dva ubityh volka. Na opushke lesa iz listvennic on nashel tret'ego.
Bez somneniya, etot poslednij volk byl ranen v techenie togo  zhe  dnya  im  ili
Rodom i prishel umirat' v eto mesto, posle chego,  po  vsej  veroyatnosti,  byl
prikonchen svoimi sobrat'yami.  Na  rasstoyanii  polumili,  tam,  gde  strel'ba
razvernulas' vovsyu, shestoj i sed'moj volch'i trupy dopolnyali kollekciyu.  Vabi
vzyal vse eti skal'py i vernulsya k ostankam starogo losya.
     Golova zhivotnogo byla vo mnogih mestah prokushena zubami. No tak kak  na
nej bylo malo myasa, to ona ne vozbuzhdala v volkah  osoboj  krovozhadnosti,  i
oni skoro perestali nabrasyvat'sya na nee.  V  teh  mestah,  gde  shkura  byla
povrezhdena, ee legko mozhno bylo zashit' i zashtopat'.  Indejcy  faktorii  byli
iskusnymi masterami v takogo roda rabote.
     No  kak  sohranit'  etu  golovu  do  vozvrashcheniya,  to  est'  v  techenie
neskol'kih mesyacev? Esli podvesit' ee k vetke dereva, to est' opasenie,  chto
ona isportitsya pri nastuplenii pervyh zhe teplyh dnej budushchej vesny.  Byla  i
drugaya opasnost' -- ee mog ukrast' kakoj-nibud' ohotnik, sluchajno prohodyashchij
mimo.
     Vabi znal, chto indejcy imeyut obyknovenie sohranyat' zamorozhennye  golovy
losej i olenej inogda v  techenie  ochen'  dolgoyu  vremeni  v  tak  nazyvaemyh
"ledyanyh yamah". Samoe luchshee bylo posledovat' ih primeru. Potomu on  ne  bez
truda povolok ogromnuyu golovu s rogami v samuyu gushchu listvennic,  kuda  redko
pronikali solnechnye luchi, i, vzyav topor, prinyalsya za rabotu.
     Poltora chasa bez peredyshki kopal on promerzshuyu zemlyu  i  vyryl  nakonec
dostatochno bol'shuyu yamu, chtoby pomestit' v nej svoj  dragocennyj  trofej.  Na
dno on nasypal tolstyj sloj snega, kotoryj utoptal nogami i prikladom ruzh'ya.
Potom, polozhiv na nego ogromnuyu golovu, napolnil yamu zemlej, kotoruyu  razbil
na vozmozhno bolee melkie kom'ya. On zakonchil tem, chto  skryl  zasypannuyu  yamu
pod novym tolstym sloem snega. Zatem sdelal toporom narezki na dvuh sosednih
derev'yah i dvinulsya v obratnyj put' k svoej stoyanke.
     "|ta zemlya,-- rassuzhdal on sam s soboj, ne perestavaya idti,-- ne ottaet
ran'she iyunya. Sem' volch'ih skal'pov po pyatnadcati dollarov  --  eto  sostavit
sto pyat' dollarov. I sto dollarov za golovu --  vmeste  budet  dvesti  pyat'.
Drugimi slovami, sem'desyat dollarov v srednem na brata. He, he, druzhishche Rod,
ves'ma prilichnyj zarabotok za dvadcat' chetyre chasa raboty".
     |kskursiya Vabi  prodolzhalas'  tri  chasa.  SHel  gustoj  sneg,  kogda  on
dobralsya do opustevshej stoyanki i razyskal uzhe  napolovinu  zametennye  sledy
Roderika i Mukoki, a takzhe malen'kih sanok, nagruzhennyh  ih  obshchim  bagazhom,
kotorye tashchil staryj indeec.
     Sklonyaya golovu pod belymi, neslyshno padayushchimi hlop'yami,  mal'chik  reshil
kak mozhno skoree nagnat' svoih sputnikov. Sneg padal takoj  gustoj,  chto  on
videl pered soboj ne dal'she chem na desyat' shagov. Protivopolozhnyj bereg  reki
sovershenno ischez. Pogoda, kakoj tol'ko mozhno bylo  zhelat',  chtoby  izbegnut'
presledovaniya vungov.
     Dva chasa podryad on shel tak bez ustali. Sledy teh, kto dvigalsya  vperedi
nego i ch'i shagi byli bolee medlenny, stanovilis' vse bolee i bolee  svezhimi.
YAvnoe dokazatel'stvo, chto on nagonyal ih.  No,  po  pravde  skazat',  emu  ne
slishkom legko bylo raspoznat', chto eto byli sledy chelovecheskih nog. Ibo sneg
nastol'ko izmenyal ih, chto vsyakij drugoj s odinakovym uspehom mog prinyat'  ih
za sledy losya ili olenya.
     Posle tret'ego chasa hod'by, polagaya, chto  on  sdelal  po  men'shej  mere
desyat' mil', Vabi prisel, chtoby nemnogo otdohnut' i vosstanovit'  svoi  sily
temi zapasami, kotorye zahvatil s soboyu.
     Vynoslivost' Roda porazhala ego. On schital, chto eshche tri ili chetyre  mili
otdelyali ego ot Mukoki i belogo yunoshi, esli tol'ko oni, v svoyu  ochered',  ne
sdelali privala, chtoby poest'. Takoe predpolozhenie bylo vpolne veroyatno.
     Beskonechnyj pokoj Pustyni okruzhal ego. Nichto ne narushalo  molchaniya.  Ne
slyshno bylo dazhe shchebeta snezhnoj pticy.
     Dovol'no dolgo ostavalsya on v polnoj nepodvizhnosti, kak  tot  pen',  na
kotorom sidel, zhelaya dat' otdyh svoim nogam  i  prislushivayas'  k  okruzhayushchej
tishine. Ona ohvatyvala ego dushu  kakim-to  strannym  ocharovaniem.  Kazalos',
budto ves' mir pogruzilsya  v  nebytie  i  dazhe  dikie  vlastiteli  lesov  ne
osmelivalis' vypolzti iz svoih berlog v etot chas, kogda  nebo  shchedroj  rukoj
kidalo neskonchaemye belye  hlop'ya,  kotorye,  bez  somneniya,  nabrosili  uzhe
pushistyj pokrov na vse prostranstvo vplot' do Gudzonova zaliva.



     Vabi sidel, chutko prislushivayas' k etomu bezdonnomu molchaniyu, kak  vdrug
v vozduhe chto-to shchelknulo. S gub  Vabi  sorvalsya  trevozhnyj  krik.  |to  byl
otchetlivyj, gulkij tresk ruzhejnogo vystrela. Za nim posledoval drugoj, potom
tretij, chetvertyj.
     On naschital pyat'. Oni sledovali odin za drugim bez pereryva.
     CHtoby eto moglo znachit'? On vskochil na nogi s sil'no b'yushchimsya  serdcem.
|tot tresk napominal vystrel iz ruzh'ya Mukoki. A mezhdu tem staryj  indeec  ne
dolzhen byl strelyat' dich'. |to bylo vpolne opredelenno mezhdu nimi uslovleno.
     Znachit, kto-to napal na Roda i Mukoki? No moment byl  nepodhodyashchim  dlya
besplodnyh razmyshlenij, i Vabi pustilsya bezhat' so vsej bystrotoj,  na  kakuyu
byl sposoben.
     On ponimal, chto ne dolzhen teryat' ni minuty, esli ego sputniki nahodyatsya
v opasnosti. No, konechno, on pridet  slishkom  pozdno.  Za  pyat'yu  vystrelami
posledovalo snova absolyutnoe molchanie, i ono tol'ko uvelichivalo ego trevogu.
Esli tam proizoshla shvatka, to teper' uzhe vse koncheno. I, poka on  bezhal,  s
glazami, osleplennymi snegom, nazhimaya pal'cem na kurok ruzh'ya  i  gotovyas'  k
vystrelu, on ne perestaval prislushivat'sya, ne donesutsya  li  do  nego  novye
zvuki bitvy, ruzhejnye ili  revol'vernye  vystrely  ili  torzhestvuyushchaya  pesn'
pobeditelej.
     On doshel do  mesta,  gde  dolina  do  togo  suzhivalas',  chto  zamerzshaya
Ombakika, prevrativshis' v nebol'shoj potok, sovershenno ischezala pod  vysokimi
i gustymi kedrami, spletavshimi nad nej svoi vetvi.
     Kedry, tesnivshiesya v uzkom skalistom prohode, pridavali emu  eshche  bolee
mrachnyj, zloveshchij vid, zaslonyaya i bez togo sumrachnoe  bledno-seroe  nebo,  v
kotorom uzhe ugasal korotkij noyabr'skij den'.
     Prezhde chem uglubit'sya v lesnuyu  chashchu,  Vabi  instinktivno  ostanovilsya,
chtoby prislushat'sya. No on  ne  uslyshal  nichego,  krome  udarov  sobstvennogo
serdca, kotoroe, kak molot, kolotilos' v ego grudi. Ne strah uderzhival  ego,
ibo on ne videl pered soboj nikakoj  opasnosti,  no  samaya  neopredelennost'
etoj opasnosti, nevedomoj, no vozmozhnoj.
     Bessoznatel'no on  sdelal  to,  chto  na  ego  meste  sdelalo  by  lyuboe
zhivotnoe:  brosilsya  na  zemlyu  i  tesno  prizhalsya  k  nej,  starayas'  stat'
nevidimym. Dulo ego ruzh'ya bylo napravleno v  storonu  tainstvennogo  temnogo
ushchel'ya. Byt' mozhet, k nemu podkradyvalas' opasnost' tochno tak  zhe  medlenno,
volch'im shagom? I on eshche glubzhe vdavilsya v sneg.
     Minuty shli za minutami. On po-prezhnemu nichego ne  slyshal.  Potom  vdrug
razdalsya trevozhnyj shchebet pticy. On prozvuchal  kak  predosteregayushchij  signal.
Vozmozhno, konechno, chto pticu vspugnula  kakaya-nibud'  ryskayushchaya  za  dobychej
lisica i zastavila ee vyletet' iz ubezhishcha, libo ee napugal olen'  ili  los'.
No ved' nezhnye i trevozhnye zvuki pesni mogli vozveshchat' i drugoe,-- a Vabi ne
somnevalsya, chto tak i bylo,-- oni mogli vozveshchat' i prisutstvie cheloveka.
     Mezhdu tem Vabi ovladel soboj, podnyalsya na nogi  i  vstupil  pod  kedry,
po-prezhnemu  derzhas'  techeniya  zamerzshego  potoka.  Prodvigayas'  s   tysyach'yu
predostorozhnostej, on besprepyatstvenno probralsya v ih teni i, pritaivshis' za
stvolom  dereva,  stal  vsmatrivat'sya  v  otkrytoe   prostranstvo,   kotoroe
rasstilalos' pered nim. Sneg padal teper' ne tak gusto, i ego glaz  razlichal
predmety, nahodivshiesya na dovol'no dalekom rasstoyanii.
     Volnenie ego  doshlo  do  predela.  CHmokan'e  ryzhej  belki,  razdavsheesya
neozhidanno  nad  samym  ego  uhom,  zastavilo  ego  vzdrognut'.  Potom   emu
pokazalos', chto on slyshit nemnogo poodal', v temnote,  kakoj-to  shoroh,  kak
budto kto-to zacepilsya nechayanno ruzh'em za vetku dereva.
     Vdrug emu pomereshchilos', chto iz temnoty vyplyvayut  dve  edva  razlichimye
teni. On proter rukavicej glaza, mokrye ot snega, kotoryj  tayal  u  nego  na
lice, i stal pristal'no, so strashnym napryazheniem vsmatrivat'sya vdal'.
     Teper' uzhe ne bylo nikakogo somneniya. Dve teni, zastavivshie tol'ko  chto
vsporhnut' pticu, molcha priblizhalis'.
     Ih siluety skoro stali vyrisovyvat'sya bolee chetko. On  uzhe  videl,  chto
eto byli dvoe muzhchin. Oni  podvigalis'  s  krajnej  ostorozhnost'yu,  metr  za
metrom, pochti chto kraduchis' po zemle, kak on sam za  minutu  pered  tem,  i,
kazalos', takzhe gotovilis' k vstreche s vragom. Vabi prilozhil ruzh'e k  plechu.
On byl nevidim, i polozhenie skladyvalos' v ego pol'zu. On derzhal obe teni na
pricele. ZHizn' ili smert' zavisela ot nazhima ego pal'ca na kurok ruzh'ya.
     Ego obezumevshee voobrazhenie risovalo Roda i Mukoki, srazhennyh v shvatke
i ubityh dvumya vungami (potomu chto on ne somnevalsya uzhe v tozhdestvennosti  s
nimi etih dvuh tenej), kotorye vozvrashchalis' teper' obratno po sledam,  chtoby
ubit' i ego. Da, da eto tak... I ego palec nachinal nezametno nazhimat' kurok.
     On gotov byl uzhe vystrelit',  kogda  dve  teni,  nahodivshiesya  ot  nego
teper' ne bol'she chem v dvadcati yardah ostanovilis' i, priblizivshis'  odna  k
drugoj, stali, po-vidimomu, soveshchat'sya. Vabi opustil  svoe  ruzh'e  i  napryag
sluh, starayas' ulovit', chto oni govorili.
     Teni razgovarivali priglushennymi golosami. No tishina byla  tak  velika,
chto ih bormotan'e doletelo do nego. Na moment odin  iz  sobesednikov  slegka
povysil golos, i on uslyshal:
     -- All right!
     Nu konechno zhe ne Vunga stal by tak vyrazhat'sya. I intonaciya byla slishkom
chista.
     Togda, v svoyu ochered', on pozval edva slyshno:
     -- Rod, eto vy? |j, Muki... Rod... Muki!
     CHerez sekundu troe druzej byli uzhe  vmeste,  molcha  szhimaya  drug  drugu
ruki, tak chto kosti treshchali. Smertel'naya blednost' Roda,  sverh容stestvennoe
napryazhenie v bronzovyh chertah Vabi i Mukoki svidetel'stvovali  dostatochno  o
toj trevoge drug za druga, kotoruyu oni tol'ko chto perezhili.
     -- |to vy strelyat'? -- prosheptal Mukoki.
     -- Net, ya ne strelyal,--  otvetil  Vabi,  i  glaza  ego  rasshirilis'  ot
udivleniya.-- A vy?
     -- Net.
     Odno slovo sorvalos' s ust starogo indejca. No  ono  zaklyuchalo  v  sebe
celyj sonm voprosov i novyh trevog. Pyat' ruzhejnyh vystrelov. Kto zhe v  takom
sluchae strelyal?
     Rod i Mukoki predpolagali, chto eto Vabi, kak on sam dumal, chto eto oni,
i oni vernulis' obratno,  chtoby  okazat'  emu  pomoshch',  esli  by  on  v  nej
nuzhdalsya.
     -- YA dumat',-- skazal Mukoki,-- vragi zasest' zdes'.
     I on pokazal  pal'cem  na  kedrovyj  les.  Vabi  ogranichilsya  tem,  chto
otricatel'no pokachal golovoj.
     Ne znaya, chto predpolozhit', oni prodolzhali vse troe  stoyat'  na  tom  zhe
meste. Odinokij voj volka donessya do nih na rasstoyanii okolo polumili.
     -- Zver', dolzhno byt', napal na chelovecheskij sled,-- skazal Vabi.--  Ne
dumayu, chtoby eto byl moj, sudya po napravleniyu zvuka.
     Ni odin zvuk ne narushal bol'she spokojstviya nadvigayushchejsya  nochi.  Mukoki
dvinulsya v put', i oba mal'chika posledovali za nim.
     Oni proshli  tak  okolo  chetverti  mili.  Dolina  vse  bol'she  i  bol'she
suzhivalas', i ruslo zamerzshego potoka teryalos' sredi ogromnyh massivov skal,
kotorye, tesnyas' i nalezaya drug na druga, obrazovyvali  dikie  nagromozhdeniya
krutyh  utesov.  Neskol'ko  dal'she  ono  sovershenno  ischezalo  mezhdu   etimi
ciklopicheskimi  skalami,  i  potok  uhodil  pod  zemlyu.  Ne   bylo   nikakoj
vozmozhnosti projti dal'she.
     Pokinuv dolinu, putniki stali karabkat'sya vverh sredi nanosnyh kamennyh
glyb. Skoro oni dobralis' do grebnya, gde pod navesom bol'shoj skaly,  kotoraya
sluzhila prekrasnoj zashchitoj ot snega i ot vetra,  duvshego  s  protivopolozhnoj
storony, eshche tleli ostatki kostra.
     |to bylo to mesto, gde  Rod  i  Mukoki  sdelali  prival  i  otkuda  oni
vernulis'  obratno  k  Vabi,  uslyhav  tresk  pyati   tainstvennyh   ruzhejnyh
vystrelov.
     Mesto bylo na redkost' udobnoe, i trudno bylo  najti  chto-nibud'  bolee
podhodyashchee dlya stoyanki posle  celogo  dnya  utomitel'noj  hod'by  po  myagkomu
snegu. Mukoki uzhe razlozhil koster iz blagouhayushchih sosnovyh vetok i pristroil
na vertele vozle ognya bol'shoj kusok konservirovannoj dichi,  no  v  trevozhnoj
speshke uhoda staryj indeec tak i ostavil ego lezhat' u ognya.
     Oba mal'chika, kazalos', byli  v  vostorge  i  obmenivalis'  schastlivymi
vzglyadami,  nesmotrya  na  vnutrennyuyu  trevogu,  kotoraya  ih  ugnetala.   Oni
gotovilis' ustroit'sya na noch' v etom uyutnom ubezhishche i nachali  uzhe  razduvat'
ogon'. No, sluchajno podnyav glaza na  Mukoki,  ostanovilis',  udivlennye  ego
povedeniem.
     Staryj provodnik stoyal sovershenno nepodvizhno, opirayas' na svoe ruzh'e, i
vsya ego figura  vyrazhala  yavnoe,  hotya  i  bezmolvnoe,  neodobrenie  raboty,
kotoroj oni zanyalis'.
     Vabi, odnim kolenom opirayas' na zemlyu, posmotrel  na  nego  voproshayushchim
vzglyadom.
     -- Ne delat' ogon',-- probormotal staryj indeec, kachaya golovoj.--  Idti
dal'she, vverh po gore.-- I on protyanul po napravleniyu k severu svoyu  dlinnuyu
ruku.-- Reka,-- skazal on, -- obhodit' gory cherez  skaly,  potom  obrazovat'
vodopady i posle bol'shih bolot horoshee mesto dlya losej.  Potom  snova  stat'
shirokaya i rovnaya. My projti po  verhu  gory,  sneg  padat'  vsyu  noch'.  Utro
nastupit' i nikakogo sleda dlya vungov. Esli ostat'sya zdes', sdelat'  horoshij
sled utrom. Vungi gnat'sya, kak d'yavoly. Ochen' legko videt'.
     Vabi vypryamilsya, i gor'koe razocharovanie  otrazilos'  na  ego  lice.  S
samogo rannego  utra  on  bezostanovochno  shel,  a  neskol'ko  raz  emu  dazhe
prihodilos' bezhat'. On  chuvstvoval  ustalost',  sovershenno  dostatochnuyu  dlya
togo, chtoby, vo imya vozmozhnosti pouzhinat' i vyspat'sya, podvergnut' sebya  bez
kolebanij nebol'shoj opasnosti.
     Polozhenie Roda bylo eshche huzhe, hotya on proshel men'shij  put'.  V  techenie
neskol'kih minut ogorchennye mal'chiki molcha smotreli  drug  na  druga,  vsemi
silami staralis' skryt' svoyu dosadu, vyzvannuyu trebovaniem Mukoki.  No  Vabi
byl slishkom rassuditelen, chtoby reshitel'no  vosprotivit'sya  zhelaniyu  starogo
indejca.  Esli  tot  utverzhdal,  chto  bylo  opasno  provesti  noch'  na  etom
privale,-- nu chto zh! -- prihodilos' verit'  emu  i  skazat'  "net"  bylo  by
bezumiem.
     Togda, skryvaya pod ulybkoj svoe  ogorchenie  i  starayas'  izo  vseh  sil
podbodrit' Roda, kotoryj v etom ochen' nuzhdalsya, Vabi stal snova  prilazhivat'
na plechi svoj  meshok,  uzhe  sbroshennyj  na  zemlyu.  Mukoki  v  svoyu  ochered'
podbadrival bednogo mal'chika:
     -- Vzobrat'sya na goru. Ne ochen' daleko idti. Dve  ili  tri  mili.  Idti
medlenno. Togda prival i horoshij uzhin.
     Koe-kakoj razgruzhennyj uzhe bagazh byl zapakovan  i  privyazan  k  sankam,
putniki dvinulis' v dorogu, ostavlyaya novyj sled vdol' prichudlivogo i  dikogo
grebnya gory.
     Vabi shel vperedi, nesya svoj meshok na spine, chtoby  neskol'ko  oblegchit'
sani, i vybiral samye udobnye mesta, gde  oni  mogli  by  proehat'.  Lezviem
svoego topora on obrubal kusty i vetki, pregrazhdavshie put'. SHagov na  desyat'
szadi shel Mukoki, tashcha sani, k kotorym krepkoj verevkoj privyazan  byl  Volk.
Roderik, nagruzhennyj legkim tyukom, zaklyuchal shestvie.
     On doshel do predela ustalosti i sovershenno  utratil  bodrost'  duha.  S
bol'shim trudom razlichal on smutno vyrisovyvavshijsya inogda v  temnote  siluet
Vabi. Mukoki, peregnuvshijsya popolam pod tyazhest'yu svoej upryazhki,  byl  sovsem
neulovim. Odin tol'ko Volk byl ot nego nastol'ko blizko, chto  mog  sostavit'
emu kompaniyu.
     Pervonachal'noe  voshishchenie  Roda  dikoj  krasotoj  okruzhayushchej  prirody,
prelest'yu  vol'noj  zhizni  bylo  nastol'ko  veliko,  chto  ne  moglo   bystro
ischeznut'.  Odnako  sejchas,  v  etu  pechal'nuyu  noch',  mysl'  Roda  nevol'no
perenosilas'  v  Vabinosh-Houz,  gde  on  hotel  by  teper'  sidet'  ryadom  s
Minnetaki, kotoraya rasskazyvala by emu  kakuyu-nibud'  prelestnuyu  legendu  o
zvere ili ptice, vstrechennoj  imi  dnem.  Naskol'ko  etot  razgovor  byl  by
priyatnee, chem tepereshnee polozhenie! No ego grezy, v  kotoryh  caril  prizrak
malen'koj ocharovatel'nicy, byli prervany samym neozhidannym i  pritom  ves'ma
nepriyatnym obrazom.
     Mukoki ostanovilsya na minutku, chtoby peredohnut', Roderik zhe ne obratil
na eto vnimaniya i prodolzhal shagat' vpered, pritom tak userdno, chto  v  konce
koncov natknulsya  na  sani  i  rastyanulsya  na  nih  vo  vsyu  dlinu.  Pytayas'
podnyat'sya, on uhvatilsya za upryazhku indejca, kotoryj ot  neozhidannogo  tolchka
poteryal ravnovesie, v svoyu ochered' perevernulsya i povalilsya na nego.
     Uslyshav shum, Vabi poshel posmotret', chto sluchilos', i zastal ih oboih  v
ves'ma komichnom polozhenii. |to proisshestvie okazalos' ochen'  kstati,  potomu
chto mal'chik hohotal ot dushi, pomogaya Mukoki  vyputat'sya  iz  upryazhki.  Potom
podnyalsya Rod i, otryahivayas' ot snega, zalepivshego emu glaza, ushi i dazhe sheyu,
prisoedinilsya k smehu Vabi, i ego mrachnye mysli bessledno rasseyalis'.
     Greben' stanovilsya vse bolee  i  bolee  uzkim;  bespreryvno  podvigayas'
vpered, ohotniki slyshali, kak po levuyu  ruku  ot  nih,  vnizu,  burno  revel
potok, bystroe techenie kotorogo eshche ne bylo skovano  l'dom.  Tam  nahodilas'
propast', kotoruyu oni chuvstvovali, ne vidya. Nanosnye  kamni  i  celye  glyby
skal,  razbrosannye  ili  nagromozhdennye  drug  na   druga   doistoricheskimi
kataklizmami, zagrazhdali teper' ih put',  i  oni  mogli  podvigat'sya  vpered
tol'ko s bol'shoj ostorozhnost'yu, sledya za kazhdym svoim shagom.
     Po mere togo kak oni shli, rev potoka stanovilsya vse gromche,  i  nakonec
pered glazami Roda s pravoj storony vyrosla ogromnaya  neyasnaya  ten',  vysoko
podnimavshayasya k nebu.  Nastupil  moment,  kogda  Mukoki  i  Vabi  pomenyalis'
mestami.
     -- Muki uzhe prohodil zdes',-- kriknul Vabi v uho Rodu.-- YA predostavlyayu
emu vesti nas potomu, chto perehod nebezopasen. Pod nami potok ustremlyaetsya v
propast' s golovokruzhitel'noj vysoty. Slushajte!
     SHum vody stal dejstvitel'no tak silen,  chto  on  pochti  zaglushal  golos
Vabi. Volnenie Roda doshlo do  apogeya,  i  on  zabyval  iz-za  nego  o  svoej
ustalosti. Nikogda v svoih  mechtah  o  samyh  bezumnyh  priklyucheniyah  on  ne
predvidel takogo chasa. On shiroko otkryval glaza i  ushi  i  staralsya  ulovit'
vzorom pejzazh, kotorogo ne videl, no slyshal i chuvstvoval vokrug sebya.
     Vdrug, v minutnom probleske snezhnogo zatish'ya, on uvidel,  kak  ogromnaya
ten', podnimavshayasya v temnote sprava ot nego, prinyala  chetkie  ochertaniya,  i
uyasnil sebe vpervye polozhenie svoe i svoih  tovarishchej.  |ta  ten'  okazalas'
gigantskoj goroj, no oni shli vovse ne po ee kryazhu,  a  po  skalistoj  gornoj
cepi,  kotoraya  tyanulas'  po  sklonu.  Sleva   otkrytaya   propast'   otvesno
nizvergalas' v burlyashchij mrak. Natknuvshis' sluchajno nogoj  na  kusok  dereva,
Rod podnyal ego i brosil v pustotu. Potom on prislushivalsya  v  techenie  odnoj
ili dvuh minut, no ne uslyshal nichego, krome togo zhe oglushitel'nogo  grohota,
kotoryj ne prekrashchalsya ni na sekundu. Drozh' probezhala u nego po  spine.  Da,
eto byli oshchushcheniya, kotoryh on nikogda prezhde  ne  ispytyval,  da  i  ne  mog
ispytat' na ulicah bol'shogo goroda.
     Skalistaya gornaya cep' prodolzhala podnimat'sya vse kruche  i  kruche.  Nogi
nalivalis' svincovoj tyazhest'yu. Iz-za  okutavshego  vse  mraka  v  dvuh  shagah
nichego ne bylo vidno. Osobenno trudno prihodilos' Vabi, kotoryj tashchil  sani.
Nesmotrya na svoyu ranu i utomlenie, Rod stal  pomogat'  emu,  podtalkivaya  ih
szadi.
     Voshozhdenie prodolzhalos'  v  techenie  poluchasa,  i  shum  vodopada  stal
postepenno zatihat', a potom i sovsem zagloh. V to zhe  vremya  kazalos',  chto
stena teni opustilas'. Nakonec ona vovse ischezla.
     -- Stop! -- zakrichal Mukoki.
     Karavan  doshel  do  vershiny  gory,  kotoraya  byla  hot'  i   dostatochno
vnushitel'noj vysoty, no daleko ne stol' ogromna, kak sperva pokazalos' Rodu.
     Vabi so  vzdohom  oblegcheniya  sbrosil  svoyu  upryazh',  Roderik  ispustil
radostnyj vozglas. CHto kasaetsya Mukoki, to on so svoej obychnoj neutomimost'yu
totchas zhe otpravilsya na poiski mesta, udobnogo dlya stoyanki.
     Na etot raz snova gromadnaya skala prinyala ih pod svoyu sen'. Rod i  Vabi
pomogli indejcu srezat' sosnovye vetki dlya  ustrojstva  hizhiny  i  postelej,
posle togo kak s zemli byl tshchatel'no  smeten  sneg.  CHasom  pozzhe  vse  bylo
koncheno i uzhe potreskivalo veseloe plamya kostra. Mertvye topolya,  valyavshiesya
na zemle,-- nailuchshee toplivo, kakogo tol'ko mozhno bylo zhelat',-- v izobilii
snabdili ih drovami. Tol'ko togda tovarishchi  zametili,  chto  oni  golodny,  i
Mukoki bylo porucheno pozabotit'sya ob  uzhine.  Kofe  i  konservy  skoro  byli
gotovy.
     Stena skaly vypolnyala rol' reflektora, otrazhaya  s  udesyaterennoj  siloj
blagodetel'nuyu teplotu ognya i ego raskalennyj svet.  V  etom  zharkom  bleske
Rod, okonchiv edu, pochuvstvoval, chto ego nepreodolimo klonit  ko  snu.  Ne  v
silah bol'she borot'sya, on dotashchilsya, uzhe pochti spyashchij, do hizhiny i zakutalsya
v odeyalo na svoej pahuchej sosnovoj posteli. CHerez neskol'ko minut nikto  uzhe
ne sushchestvoval dlya nego.
     Poslednim  obrazom,  kotoryj  soznatel'no  vosprinyali  ego  glaza,  byl
Mukoki, gromozdyashchij na kostre  odno  poleno  za  drugim,  i  plamya,  kotoroe
vzvilos' pochti na chetyre metra v vysotu i osvetilo vo mrake skazochnyj pejzazh
gornogo haosa.



     Tol'ko kogda Roderik leg  spat'  i  ego  nervnoe  napryazhenie  oslabelo,
skazalis' posledstviya chrezmernyh usilij, proyavlennyh im,  nesmotrya  na  svoyu
ranu, v techenie istekshego dnya.
     Trevozhnye, muchitel'nye koshmary preryvali ego  lihoradochnyj  son.  V  to
vremya kak Vabi i staryj indeec, luchshe ego  vooruzhennye  protiv  ustalosti  i
volnuyushchih vpechatlenij Pustyni,  mirno  otdyhali,  vkushaya  sladkij  son,  nash
gorozhanin neodnokratno prosypalsya, kak ot tolchka, s gluhim stonom ili rezkim
krikom, dumaya, chto spasaetsya  ot  kakoj-to  strashnoj  opasnosti.  I,  tol'ko
provedya rukoj po glazam i napolovinu pripodnyavshis' na lokte, on otdaval sebe
otchet, chto vse perezhitye im strahi byli prostym koshmarom.
     Vo vremya odnogo iz etih probuzhdenij, kogda on v desyatyj raz pripodnyalsya
na svoem lozhe, emu pokazalos', chto on slyshit shagi. On raspravil svoi  chleny,
proter glaza, posmotrel na temnye i nepodvizhnye figury spyashchih  tovarishchej  i,
ubezhdennyj, chto eto opyat' byl son, snova opustilsya na sosnovye vetki.
     Emu pokazalos', chto snova poslyshalsya edva ulovimyj  shum,  i,  podskochiv
kak na pruzhine, on v odin mig vypryamilsya na svoem lozhe. Bol'she ne moglo byt'
somnenij. On dal by golovu na otsechenie, chto yasno slyshal  sovsem  blizko  ot
hizhiny skrip snega pod  ch'imi-to  ostorozhnymi,  myagkimi  shagami.  On  zatail
dyhanie i stal napryazhenno slushat'. Ni odin zvuk ne  narushal  tishiny,  tol'ko
goloveshki slegka potreskivali v kostre. Konechno, emu opyat' prisnilos', i  on
natyanul na sebya odeyalo, kak vdrug...
     Serdce ego perestalo bit'sya. Kto tam byl?
     Teper'  uzhe  sovershenno  prosnuvshis',  s  shiroko  raskrytymi   glazami,
chuvstvuya, kak vse ego muskuly napryagayutsya v ozhidanii  vozmozhnoj  bor'by,  on
medlenno i ostorozhno podnyalsya na nogi.  SHagi  i  skrip  snega  stali  teper'
sovershenno  otchetlivy.  Kto-to  hodil   pozadi   hizhiny.   Udalyalsya.   Potom
ostanavlivalsya.   Koleblyushcheesya   plamya   poluugasshego   kostra    prodolzhalo
otbrasyvat' krasnovatye bliki na vysokuyu stenu skaly.
     Pri etom nevernom svete Rod uvidel chto-to  dvizhushcheesya.  Neyasnaya  figura
polzkom podbiralas' k usnuvshej hizhine.
     Sdelav eto otkrytie, mal'chik  v  pervyj  moment  zamer  na  meste,  kak
prikovannyj. No totchas zhe u nego mel'knula mysl', chto vungi vysledili  ih  i
teper'  sobirayutsya  sdelat'   neozhidannoe   napadenie   na   spyashchih.   Pochti
odnovremenno ruka ego natknulas' na dulo ruzh'ya Vabi.  Holod  stali  zastavil
ego vzdrognut'.
     Uzhe pozdno bylo budit' tovarishchej. V tot samyj moment, kogda on tashchil  k
sebe ruzh'e, figura vyrosla bliz skaly i prignulas',  chtoby  sdelat'  pryzhok.
Preryvistoe dyhanie Roda, tresk vystrela,  prozvuchavshim  kak  raskat  groma,
krik boli -- i vsya hizhina byla na nogah.
     -- Napadenie! -- krichal Rod.-- Skorej! Vabi! Mukoki!
     Belyj  yunosha  stoyal  na  odnom  kolene  s  dymyashchimsya  ruzh'em  u   shcheki,
napravlennym na skalu. Tam, v temnote, neskol'ko poodal' ot ognya,  sudorozhno
korchilos' v predsmertnyh mukah kakoe-to telo.
     Hudoshchavaya figura starogo indejca s ruzh'em u plecha opustilas' na  koleni
ryadom s Rodom, a nad ih golovami Vabi, vytyanuv ruku, napravlyal svoj ogromnyj
revol'ver, dulo kotorogo blestelo pri svete kostra.
     Posle minuty napryazhennogo ozhidaniya Vabi prosheptal:
     -- Oni ushli.
     Rod otvetil drozhashchim ot volneniya golosom:
     -- Odnogo ya ulozhil.
     Mukoki, razdvinuv vetvi, iz  kotoryh  byla  postroena  hizhina,  risknul
vyjti naruzhu, vse vremya ostavayas' nacheku. Mal'chiki uvideli,  kak  on  oboshel
skalu, pryachas' v ee teni, i priblizilsya  k  zhertve  Roda.  Podojdya  k  telu,
teper' uzhe nepodvizhnomu,  on  naklonilsya  nad  nim,  potom  vypryamilsya  i  s
vorchaniem shvyrnul ostanki ih vraga v prostranstvo, osveshchennoe kostrom.
     -- Vungi! A! A! Rod ubit' krasivuyu zhirnuyu rys',-- kriknul on.
     Rod otshatnulsya, nemnogo skonfuzhennyj, i vernulsya v  hizhinu,  togda  kak
Vabi, ispustiv  veselyj  krik,  raskativshijsya  v  temnote,  prisoedinilsya  k
Mukoki.
     -- Vungi! A! A! -- kudahtal staryj indeec.-- Rys'  krasivaya  i  zhirnaya,
pulya popast' pryamo v mordu.
     Rod vyshel iz svoego ubezhishcha i prisoedinilsya  k  tovarishcham,  sdelav  pri
etom minu, kotoraya napomnila Vabi bleyushchego barashka.
     -- Da, horosho vam teper' smeyat'sya nado mnoj,-- protestoval on.-- A  chto
bylo by, esli by eto i  v  samom  dele  okazalis'  vungi?  Pozhalujsta!  Esli
kogda-nibud' na nas opyat' napadut, ya ne dvinus'  s  mesta.  Predostavlyu  vam
progonyat' ih.
     Hotya druz'ya i podshuchivali nad  nim,  no  Rod  v  glubine  dushi  strashno
gordilsya svoej  rys'yu.  |to  bylo  krupnoe  zhivotnoe,  veroyatno  golodnoe  i
privlechennoe ostatkami edy. Ono ostorozhno izuchalo mestnost', v to vremya  kak
mal'chik sdelal vystrel. CHto zhe kasaetsya Volka, to  on  blagorazumno  molchal,
vidya, chto rech' idet ne o cheloveke, a vsego lish' o rysi, kotoraya  k  tomu  zhe
yavlyaetsya ego prirozhdennym vragom.
     Mukoki pospeshil vypotroshit' zhivotnoe, poka ono bylo eshche teplym.
     -- Vy idti spat',-- zayavil on oboim yunosham.-- YA  razzhech'  ogon',  potom
tozhe spat'.
     |to tragikomicheskoe proisshestvie osvobodilo Roda ot ego koshmarov, i  on
zasnul teper' bolee spokojno.
     Na drugoe utro on prosnulsya pozdno. Sneg za  noch'  perestal,  i  solnce
siyalo  na  nebe.  Vabi  i  staryj  indeec  vozilis'  uzhe  snaruzhi,   zanyatye
prigotovleniem zavtraka, i veseloe nasvistyvanie  tovarishcha  napomnilo  Rodu,
chto opasnost' napadeniya vungov minovala. Ne teryaya vremeni, on zhivo  podnyalsya
s posteli.
     Vokrug stoyanki, kotoraya byla na samoj vershine gory, otkryvalas' shirokaya
i chudesnaya panorama. Derev'ya, skaly, sama gora -- vse bylo  pokryto  tolstym
sloem snega, oslepitel'no belogo i sverkayushchego pod solnechnymi luchami.
     Tajga predstala pered nim vo vsem svoem velichii. Naskol'ko  daleko  mog
videt' glaz, bezbrezhnaya belaya shir' razvertyvalas' milya  za  milej  k  severu
vplot' do Gudzonova zaliva.  V  blazhennom  upoenii  Rod  ohvatyval  vzglyadom
tyanuvshuyusya pod nim chernuyu liniyu lesov, potom doliny  i  holmy,  kotorye  bez
konca cheredovalis' drug s  drugom,  mestami  prorezannye  sverkayushchimi  sredi
ramok iz temnyh sosen ozerami i shirokoj lentoj zamerzshej reki.  To  ne  byla
mrachnaya i  zloveshchaya  pustynya,  risovavshayasya  ego  voobrazheniyu  na  osnovanii
prochtennyh knig. Net, to byla chudesnaya i raznoobraznaya kartina sredi pejzazha
nezapyatnannoj chistoty. On bluzhdal vzglyadom po etim neobozrimym prostoram,  i
serdce ego trepetalo ot naslazhdeniya, a krov' prilivala k shchekam.
     Mukoki podoshel k nemu i, vidya  ego  pogruzhennym  v  sozercanie,  skazal
svoim gortannym golosom:
     -- Mnogo est' olenej tam, vnizu! Mnogo est' olenej! Lyudej  bol'she  net!
Domov bol'she net! Na dvadcat' tysyach mil'!
     Roderik perevel svoi glaza na starogo  indejca,  kotoryj,  po-vidimomu,
byl takzhe vzvolnovan. Kazalos', on staralsya pronizat' svoim  goryachim  vzorom
etu beskonechnost', zaglyanut' daleko, eshche dal'she, do samyh  krajnih  predelov
obshirnogo Gudzonova zaliva.
     Vabi priblizilsya k nim i polozhil ruku na plecho Roda.
     -- Muki,-- skazal  on,--  rodilsya  tam,  daleko,  za  predelami  nashego
zreniya. Tam, kogda on byl eshche sovsem mal'chikom, on  poluchil  svoyu  ohotnich'yu
vyuchku.
     Potom on obratil vnimanie druga na neobychajnuyu prozrachnost' atmosfery i
svyazannoe s nej kazhushcheesya umen'shenie rasstoyanij mezhdu predmetami.
     -- Vidite etu goru, pohozhuyu na bol'shoe  oblako,  do  kotoroj,  kazhetsya,
rukoj podat'? Ona v tridcati milyah otsyuda.  A  eto  ozero,  s  toj  storony,
kotoroe vam kazhetsya,  konechno,  ne  dal'she  ruzhejnogo  vystrela?  Pyat'  mil'
otdelyayut nas ot nego. A mezhdu tem, esli by los', olen' ili  volk  perehodili
ego, my by uvideli ih sovershenno otchetlivo.
     Eshche neskol'ko minut ohotniki prostoyali  tak  v  molchalivom  sozercanii.
Potom Vabi i staryj  indeec  vernulis'  k  ognyu  i  zanyalis'  prigotovleniem
zavtraka, predostaviv Rodu vostorgat'sya.
     "Kakie tajny, eshche ne razgadannye,-- dumal on,-- kakie tragedii, eshche  ne
napisannye, kakie romany, eshche ne  zadumannye,  kakie  sokrovishcha  dollarov  i
zolota eshche skryvaet v sebe etot ogromnyj Sever. Tysyachu, million vekov,  byt'
mozhet, on ostavalsya netronutym, v dikih ob座atiyah prirody. Ochen' nemnogie  iz
belyh lyudej pronikali v ego uedinenie, a tuzemnye plemena,  kotorye  mestami
prohodili zdes', veli takoe zhe sushchestvovanie, kak i doistoricheskij chelovek".
     Pochti s sozhaleniem uslyshal Rod, chto ego zovut zavtrakat'. No on ne  mog
pozhalovat'sya na svoj appetit, i romanticheskie mechtaniya niskol'ko ne pomeshali
emu vozdat' dolzhnoe trapeze.
     On sprosil, skoro li oni dvinutsya v put'. No Vabi i Mukoki  uzhe  reshili
ne vyslezhivat' segodnya zverej i ostat'sya na stoyanke do  zavtrashneyu  utra  po
neskol'kim soobrazheniyam.
     -- Tak kak vypal sneg,--ob座asnil emu Vabi,--to my smozhem hodit'  teper'
tol'ko na lyzhah. Vam ochen'  prigoditsya  segodnyashnij  den',  chtoby  nauchit'sya
pol'zovat'sya imi. Krome togo, sneg zanes vse zverinye  tropy,  kakie  tol'ko
byli. A losi, oleni i, v osobennosti, volki i pushnye zveri vyhodyat iz  svoih
ubezhishch ne ran'she, chem posle poludnya ili dazhe vecherom.  Vyslezhivanie  v  etot
chas ne dalo by nikakih rezul'tatov. Zavtra zhe,  naprotiv,  my  legko  sumeem
razlichit' vse sledy, kotorye nam vstretyatsya, i raspoznat', kakogo roda  dich'
oni nam sulyat. Esli mestnost' pokazhetsya nam udobnoj dlya toj celi, kotoruyu my
presleduem, to my zdes' osyadem i ustroim nashu zimnyuyu stoyanku.
     -- A vungi? -- sprosil Rod.-- Vy polagaete, chto  my  dostatochno  daleko
ushli ot nih?
     V otvet razdalos' vorchan'e Mukoki:
     -- Vunga ne podnimat'sya na goru. Tam pozadi mnogo horoshih  mest,  mnogo
dichi. Ostavat'sya tam.
     Sotnyu drugih voprosov zadal eshche Rod, poka oni zavtrakali, a pod  nogami
ih rasstilalos' bezgranichnoe beloe  prostranstvo,  kotoroe  dolzhno  bylo  ih
poglotit'. Kazhdyj otvet  eshche  bol'she  razzhigal  vostorg  yunoshi.  Kak  tol'ko
zavtrak konchilsya, on vyrazil zhelanie nemedlenno  zhe  pristupit'  k  obucheniyu
lyzhnomu sportu.
     V techenie chasa Vabi i Mukoki vodili ego na lyzhah tuda i  obratno  vdol'
grebnya gory, ostanavlivayas' na mel'chajshih detalyah, hlopaya  v  ladoshi,  kogda
emu udavalsya isklyuchitel'no horoshij pryzhok, i veselo poteshayas' nad nim, kogda
on kuvyrkalsya v sneg. V polden' Rod, ves'ma dovol'nyj  soboj,  nahodil,  chto
vse idet kak nel'zya luchshe.
     Den' protekal velikolepno. Odnako ot Roderika ne uskol'znulo, chto  Vabi
momentami nahoditsya pod gnetom kakoj-to neponyatnoj emu trevogi. Paru raz  on
zastal ego odnogo sidyashchim vnutri hizhiny v kakoj-to molchalivoj  zadumchivosti.
V konce koncov on zabespokoilsya.
     -- Mogu ya uznat' prichinu vashego nastroeniya? --  sprosil  on.--  CHem  vy
nedovol'ny?
     Vabi vypryamilsya i slegka usmehnulsya.
     -- Sluchalos' li vam kogda-nibud', Rod, videt' son,  kotoryj  perezhivaet
noch' i prodolzhaet tyagotit' vas posle probuzhdeniya? Mne prisnilsya takoj son, i
on derzhitsya upornee, chem vse vashi nochnye koshmary, ibo s teh por  ya  ne  mogu
zastavit' sebya ne bespokoit'sya o dorogih  mne  lyudyah,  kotoryh  my  ostavili
doma. I bol'she vsego o Minnetaki. Nichego, krome etogo. Vy skazhete,  chto  eto
znachit muchit' sebya ponaprasnu? YA s vami soglasen. Poslushajte! |to ne  Mukoki
svistit?
     Dejstvitel'no, staryj indeec begom priblizhalsya k nim.
     -- Idti smotret' krasivuyu veshch'! -- krichal on.--  Skoro.  Idti  smotret'
skoro!
     On kazalsya ochen' vozbuzhdennym  i  pospeshno  povel  mal'chikov  na  samyj
krutoj vystup gory.
     -- Karibu! -- skazal  on.--  Karibu  sejchas  igrat'!  --  I  ego  palec
vypryamilsya po napravleniyu k snezhnomu sklonu, sbegavshemu vniz pod ih nogami.
     Na rasstoyanii okolo mili ot nih, a  Rodu  kazalos'  gorazdo  blizhe,  na
malen'koj ploshchadke, raspolozhennoj na polovine gory  i  letom  predstavlyavshej
soboj lug, oni  uvideli  okolo  poludyuzhiny  krupnyh  mlekopitayushchih,  kotorye
derzhali sebya ves'ma strannym obrazom.
     |to byli karibu, kanadskie severnye oleni, chudesnye  zhivotnye  Severnoj
Zemli, stol' zhe chasto vstrechayushchiesya za 60 shiroty, kak i obyknovennye oleni,
i o kotoryh Rodu prihodilos' chitat' v knigah stol'ko izumitel'nyh rasskazov.
No on vpervye videl ih v dejstvitel'noj  zhizni,  i  pritom  v  ih  privychnoj
obstanovke.
     I kak raz v etot moment zhivotnye pristupili  k  svoej  lyubimoj,  ves'ma
lyubopytnoj igre, izvestnoj v zemlyah Gudzonova zaliva  pod  nazvaniem  "tanca
severnyh olenej".
     -- CHert voz'mi, chto eto oni tam delayut? -- sprosil Rod s  izumleniem.--
CHto s nimi stryaslos'?
     -- Oni besheno veselyatsya,-- prokudahtal Mukoki.
     I on potashchil Roda nemnogo vpered, za skalu, kotoraya ih skryvala.
     Vabi smochil vo rtu palec i podnyal ego v vozduh nad golovoj. |to obychnyj
sposob dlya opredeleniya tochnogo napravleniya vetra. Ta storona pal'ca, kotoraya
protivopolozhna vetru, ostaetsya vlazhnoj, a drugaya momental'no vysyhaet.
     -- Veter dlya nas blagopriyaten, Muki,-- soobshchil on,-- i oni ne mogut nas
pochuyat'. Udobnyj sluchaj dlya vystrela. Idi strelyaj, a my  s  Rodom  ostanemsya
zdes' i budem smotret' na vas.
     V to vremya kak Mukoki polzkom probiralsya k  hizhine,  chtoby  vzyat'  svoe
ruzh'e,  Roderik  prodolzhal  lyubovat'sya  interesnym  zrelishchem,  proishodivshim
vnizu.
     Eshche dva olenya prisoedinilis' k prezhnim na  malen'koj  ploshchadke.  Solnce
osveshchalo ih bol'shie vetvistye roga, kogda  oni  tryasli  golovami,  vykidyvaya
svoi zabavnye antrasha. Troe ili chetvero  iz  nih  otdelilis'  ot  ostal'nogo
stada i nachali udirat' proch' s bystrotoj vihrya, kak budto za nimi gnalsya  po
pyatam smertel'nyj vrag. Probezhav dve ili  tri  sotni  metrov,  oni  vnezapno
ostanavlivalis' i, vystroivshis' polukrugom, delali polnyj oborot, kak  budto
nepreodolimoe prepyatstvie preseklo ih beg. Potom oni rassypalis' i  s  takoj
zhe neistovoj bystrotoj prisoedinyalis' k svoim tovarishcham.
     Eshche  odna  igra  privlekla  vnimanie   Roda,   takaya   svoeobraznaya   i
udivitel'naya, chto on  byl  sovershenno  ozadachen,  i  v  to  zhe  vremya  takaya
zabavnaya, chto Vabi, stoyavshij szadi nego, vse vremya  davilsya  ot  sderzhannogo
smeha. Odno iz etih bystronogih sozdanij,  otdelivshis'  ot  stada,  nachinalo
prygat' i brykat'sya, vzmetaya vse vokrug sebya, i,  sdelav  poslednij  skachok,
opuskalos' pryamo  na  nogi  i  zastyvalo  nepodvizhno,  sovsem  kak  baletnaya
tancovshchica, zakonchivshaya svoyu  figuru.  Posle  chego  ono  simulirovalo  novoe
begstvo, i vse stado bezhalo po ego pyatam.
     -- |to samye produvnye bestii Severa,--  skazal  Vabi,--  pritom  samye
provornye i samye  zabavnye.  Esli  veter  dlya  nih  blagopriyaten,  to  oni,
nahodyas' vnizu, chuvstvuyut vas na samoj vershine gory i sposobny uslyshat'  vash
golos i vashi shagi na rasstoyanii mili... No vzglyanite syuda!
     On dotronulsya do plecha  Roda  i  ukazal  na  Mukoki,  kotoryj  byl  uzhe
dovol'no daleko i, kraduchis', probiralsya k olenyam mezhdu skal i  kustarnikov.
Kazhdaya minuta  priblizhala  ego  k  dichi,  i  Roderik  trepetal,  voshishchennyj
chudesnym ansamblem vsej kartiny. Bezmolvnye i veselye zabavy detej  Pustyni,
ostorozhnoe priblizhenie starogo indejca, kazhdoe derevo i kazhdaya skala pejzazha
igrali svoyu rol' v malen'koj drame, ni odna faza kotoroj ne  uskol'znula  ot
ego vnimaniya.
     Proshlo pyat', desyat', pyatnadcat' minut.  Mal'chiki  uvideli,  chto  Mukoki
ostanovilsya i podnyal palec v vozduh, chtoby opredelit' napravlenie vetra.
     Potom on rasplastalsya na snegu i medlenno popolz, opirayas' na ruki i na
koleni.
     -- Milyj, staryj Muki! -- probormotal Vabi, togda kak  Rod,  ohvachennyj
neterpeniem, sudorozhno szhimaya ruki, sprashival sebya, kogda zhe nakonec  Mukoki
reshitsya strelyat'. Potomu chto teper', kazalos', on byl ot stada uzhe ne dal'she
chem na rasstoyanii broshennogo kamnya.
     -- Na kakom on rasstoyanii? -- sprosil Rod.
     -- Trehsot ili chetyrehsot yardov,-- skazal Vabi.-- |to  slishkom  daleko,
chtoby strelyat'.
     Mukoki v konce koncov prevratilsya v malen'kuyu  chernuyu  tochku  na  belom
snegu.
     V etot moment veselye zhivotnye pochuyali grozyashchuyu im opasnost'. Oni vdrug
prekratili svoi zabavy i v techenie neskol'kih minut ostavalis' na meste, kak
paralizovannye. Tresk ruzhejnogo vystrela donessya do ushej mal'chikov.
     -- Osechka! -- kriknul Vabi.
     Vosem' olenej uzhe bezhali, nizko prigibayas' k zemle.
     Posledoval vtoroj vystrel, za nim sejchas zhe tretij, chetvertyj. Odin  iz
beglecov upal na koleni, potom podnyalsya i snova pobezhal. Eshche  odin  vystrel,
poslednij zaryad Mukoki, i ranenoe zhivotnoe opyat'  upalo,  eshche  raz  pytalos'
vstat' na nogi, potom grohnulos' na zemlyu.
     -- Lovkij vystrel! --  voskliknul  Vabi.--  Segodnya  za  obedom  poedim
svezhego myasa.
     Mukoki, razryadiv ruzh'e, poshel  po  luzhajke,  teper'  uzhe  opustevshej  i
pokrasnevshej ot krovi, gde  vsego  neskol'ko  minut  tomu  nazad  veselilis'
oleni.
     Vytashchiv nozh, on opustilsya na koleni bliz shei upavshego zhivotnogo.
     -- YA sojdu vniz, chtoby nemnogo pomoch' emu,-- skazal Vabi,-- a vy,  Rod,
ostavajtes' zdes'. U  vas  nogi  eshche  slishkom  slaby,  i  vam  trudno  budet
podnimat'sya obratno. Podkin'te luchshe vetok v koster. My  s  Mukoki  prinesem
myasa.
     Roderik, ostavshis' odin, zanyalsya sobiraniem drov na noch' i uprazhnyalsya v
hozhdenii na lyzhah. On sam udivlyalsya svoim uspeham, nedoumevaya,  kak  eto  on
nalovchilsya  hodit'  s  takoj  neprinuzhdennost'yu   v   etoj   neprivychnoj   i
stesnitel'noj obuvi.



     Uzhe nachinalo  temnet',  kogda  Vabi  i  Mukoki  vernulis',  nagruzhennye
olen'im myasom. Oni zanyalis' prigotovleniem k obedu v  speshnom  poryadke,  tak
kak na sleduyushchij den' i voobshche v blizhajshie dni  predpolagalos'  vystupat'  v
pohod do zari i delat' prival lish' s nastupleniem nochi. Poetomu  bylo  ochen'
vazhno horosho vyspat'sya.
     Vse troe tovarishchej odinakovo goreli neterpeniem  poskoree  nachat'  svoi
ohotnich'i podvigi. Dazhe Volk, potyagivayas' hudoshchavym tulovishchem, vbiral v sebya
vozduh shiroko otkrytoj  past'yu,  kak  budto  by  on  zaranee  ustal  ot  teh
dramaticheskih sobytij, v kotoryh emu suzhdeno bylo sygrat' svoyu rol'.
     -- Esli u vas hvatit sily,-- skazal Vabi Rodu, poglyadyvaya na nego iz-za
svoego kuska oleniny,-- tak my s zavtrashnego dnya budem prohodit' po dvadcati
pyati, tridcati mil', v sluchae neobhodimosti konechno. Ved' vozmozhno, chto  uzhe
zavtra dnem my natolknemsya na horoshee mesto dlya ohoty, no ne menee  vozmozhno
i to, chto my proishchem ego dvoe-troe sutok. Tak ili inache, bol'she my ne stanem
teryat' vremeni ponaprasnu. Ura! Blizitsya chas krupnoj igry.
     Rodu kazalos', chto on tol'ko chto zasnul,  kogda  on  pochuvstvoval,  chto
kto-to tryaset ego za plecho. Otkryv glaza, on uvidel pered soboj  ulybayushcheesya
lico Vabi, osveshchennoe otbleskami yarkogo plameni.
     -- Nu, Rod! Pora! -- skazal emu  tovarishch.--  Utrennij  zavtrak  sogret,
ves' bagazh uzhe ulozhen na sani. A vy vse eshche predaetes' svoim grezam.  O  chem
ili o kom?
     -- O Minnetaki,-- otvetil Rod  s  otkrovennost'yu,  v  kotoroj  ne  bylo
nichego iskusstvennogo.
     On vstal, privel v poryadok svoe plat'e i prigladil rastrepannye volosy.
Noch' byla eshche sovsem chernaya, i, vzglyanuv na  chasy,  on  ubedilsya,  chto  bylo
vsego chetyre chasa utra. Mukoki  uzhe  serviroval  zavtrak  na  ploskom  kamne
vblizi ognya.
     Zavtrak byl bystro okonchen, i malen'kij karavan totchas  zhe  dvinulsya  v
put'. Rod byl v otchayanii ot poteri svoego  ruzh'ya.  Ohotnichij  raj  razverzal
pered nim svoi vrata, a on byl bezoruzhen.
     Tak kak on zhalovalsya na svoyu neschastnuyu uchast', to Vabi  predlozhil  emu
poperemenno pol'zovat'sya ego sobstvennym  ruzh'em.  Bol'shoj  revol'ver  takzhe
budet perehodit' iz ruk v ruki,  i  kazhdyj  iz  nih,  v  sluchae  nadobnosti,
ispol'zuet ego nailuchshim obrazom. Roderik  byl  schastliv  takim  razresheniem
voprosa, i Vabi nastoyal, chtoby imenno on v pervuyu  ochered'  poluchil  v  svoe
rasporyazhenie stol' zhelannoe oruzhie.
     Kogda oni perebralis' cherez kamni, useivavshie vershinu gory, i vyshli  na
rovnyj sklon, mal'chiki vpryaglis' vmeste v sani, togda kak Mukoki shel vperedi
i prokladyval tropu.
     Roderik vpervye videl process prolozheniya tropy i lyubovalsya pri  blednom
svete zarozhdayushchejsya zari iskusstvom starogo indejca.  Mukoki,  kotoryj  slyl
samym iskusnym "prokladyvatelem trop", delal na svoih lyzhah ogromnye shagi, i
pri kazhdom shage iz-pod ego nog vzletal v vozduh nastoyashchij snezhnyj fejerverk.
Na zemle, osvobozhdennoj  takim  obrazom  ot  myagkogo  snega,  obrazovyvalas'
shirokaya tropinka s tverdoj poverhnost'yu, po kotoroj Rodu i Vabi  bylo  ochen'
legko za nim sledovat'.
     Kogda oni byli u podnozh'ya gory i  proshli  okolo  polumili  po  lozhbine,
Mukoki ostanovilsya. Ukazyvaya  pal'cem  na  lyubopytnyj  otpechatok  na  snegu,
indeec skazal:
     -- Los'!
     Rod naklonilsya, chtoby posmotret'.
     -- Sled ne staryj,-- skazal Vabi.-- On eshche ne zamerz, i sneg edva uspel
prijti  v  ravnovesie.  Malen'kie  komochki  eshche  skol'zyat  drug  po   drugu,
posmotrite, Rod! |to bol'shoj samec, zdorovyj malyj, i ne bol'she chasa, kak on
proshel zdes'.
     Po  mere  togo  kak  ohotniki  podvigalis'   vpered,   sledy   zhivotnyh
stanovilis' vse chashche i chashche, razoblachaya ih begotnyu vzad  i  vpered  i  dikoe
nochnoe vozbuzhdenie. Prezhde  vsego  oni  natknulis'  na  sled  lisy,  kotoryj
peresekli neskol'ko raz. Oni ustanovili, chto eta malen'kaya nochnaya zlodejka v
konce koncov zagryzla krupnogo zajca. Sneg byl pokryt krov'yu  i  sherst'yu,  i
chast' malen'koyu tela eshche ne byla s容dena.
     Vabi ostanovilsya v razdum'e i stal pristal'no razglyadyvat' lisij sled.
     -- Samoe glavnoe bylo by znat', kakaya eto lisica,-- proiznes  on.--  No
eto nam neizvestno. |to lisica, i vse tut! Vse sledy  etih  zhivotnyh  shodny
mezhdu soboj, nezavisimo ot ih porody. A mezhdu tem s  denezhnoj  tochki  zreniya
vopros imeet principial'noe  znachenie.  Lisa,  kotoraya  proshla  zdes',  byt'
mozhet, predstavlyaet soboj celoe sostoyanie...
     Mukoki zakudahtal, kak budto eta  schastlivaya  perspektiva  uzhe  zaranee
napolnila ego radost'yu.
     -- Ob座asnite, v chem delo, Vabi? -- sprosil Rod.
     -- Vot! -- poyasnil Vabi.--  Vozmozhno,  konechno,  chto  eto  obyknovennaya
krasnaya lisica, i togda cena ej ne bol'she  desyati  --  pyatnadcati  dollarov.
Esli eto cherno-buraya lisa, ona stoit  ot  pyatidesyati  do  shestidesyati  i  ot
semidesyati pyati do sta, esli eto to, chto my nazyvaem "krestovkoj",  to  est'
pomes' chernoj s serebristoj. A esli eto...
     -- ...ogromnaya sero-serebristaya...-- prokudahtal Mukoki.
     -- ...togda,-- prodolzhal Vabi,-- ee shkura stoit dvesti  dollarov,  esli
ona obyknovennaya, i ot pyatisot do tysyachi, esli eto redkij ekzemplyar.  Teper'
vy ponimaete, Rod, pochemu nam zhelatel'no bylo by udostoverit'  ee  lichnost'?
Serebristaya, cherno-buraya ili  "krestovka"  stoila  by  togo,  chtoby  za  nej
gnat'sya. No ves'ma vozmozhno, chto eto vsego lish' krasnaya, i togda  my  tol'ko
darom potratili by vremya.
     Obrazovanie Roda prodolzhalo popolnyat'sya. On videl sledy volkov, kotorye
mozhno bylo prinyat' za sledy bol'shih sobak. Potom  legkie  sledy  ot  olen'ih
kopyt i ochen' shirokie, s rastopyrennymi kogtyami,  sledy  brodyachej  rysi.  No
nichto ne proizvelo na nego bol'shego vpechatleniya, chem ogromnye,  velichinoyu  s
ego golovu, dyry, ostavlennye v snegu losem. Kakoe eto, verno, bylo ogromnoe
zhivotnoe! On nauchilsya takzhe otlichat' sledy olenya ot sledov malen'kogo  losya,
hotya s pervogo vzglyada oni byli ochen' shozhi.
     Pyat'-shest'  raz  v  techenie  utra   sputniki   ostanavlivalis',   chtoby
peredohnut'. V polden' Vabi podschital, chto oni sdelali okolo dvadcati  mil'.
Hotya Rod nachinal chuvstvovat' ustalost',  on  ob座avil,  chto  sposoben  projti
segodnya eshche s desyatok mil'. Oni poobedali.
     Dal'she vid  mestnosti  izmenilsya,  poverhnost'  pochvy  stala  nerovnoj.
Malen'kaya rechka, po techeniyu kotoroj oni podvigalis', prevratilas'  v  potok,
shumno nesushchijsya mezhdu zamerzshimi beregami. Snova poyavilis' nanosnye valuny i
skalistye plasty, obramlennye lesistymi holmami. Novaya cep' skalistyh krutyh
gor pokazalas' na vostoke. Stali bolee mnogochislenny takzhe i malen'kie ozera
v svoih zamerzshih buhtochkah.
     No chto v osobennosti radovalo serdca nashih ohotnikov, tak eto  izobilie
sledov, svidetel'stvovavshee o nalichii  dichi  i  pushnyh  zverej.  Zdes'  bylo
dostatochno mest, tochno narochno sozdannyh dlya zimnej stoyanki. No trudno  bylo
reshit', na kakom iz nih ostanovit' svoj vybor. Sputniki zamedlili shagi.
     Nakonec,  vzobravshis'  pod  predvoditel'stvom  Mukoki   na   poslednij,
dovol'no vysokij holm, kotoryj pregrazhdal im put',  oni  ostanovilis'  i  ne
mogli uderzhat'sya ot radostnogo vozglasa.
     Mesto  bylo  ideal'noe,  i  ego  dikaya  krasota   porazila   ih   svoej
neozhidannost'yu.  V  glubine  skalistoj   chashi,   okruzhennoj   velichestvennym
amfiteatrom  iz  kedrovyh,  sosnovyh  i  bukovyh  lesov,   spalo   malen'koe
ocharovatel'noe ozero; s odnoj storony k  nemu  primykala  nebol'shaya  ploskaya
poverhnost', kotoraya letom, po vsej veroyatnosti, predstavlyala soboj lug.
     Mukoki, ni slova ne govorya, sbrosil na zemlyu tyazhely i tyuk, kotorym  byl
nagruzhen. Rod sdelal to zhe so svoim, a Vabi vypryagsya iz  remnej,  s  pomoshch'yu
kotoryh tashchil sani. Dazhe Volk, natyanuv verevku, pogruzil svoi zhadnye glaza v
kotlovinu, kak budto ponimal, glyadya na  svoih  hozyaev,  chto  zimnyaya  stoyanka
najdena.
     Vabi pervyj prerval molchanie.
     -- Kak nahodish' ty eto mesto, Mukoki? -- sprosil on. Mukoki  zakudahtal
s neskryvaemoj i bezgranichnoj radost'yu:
     -- Ochen' krasivoe i horoshee! My imet' tut chudesnuyu zimu! Mnogo drov dlya
ognya! Nikogo krugom!
     Ostaviv bagazh i Volka, privyazannogo k sanyam, troe muzhchin  spustilis'  k
ozeru.
     No edva uspeli oni podojti k beregu, kak Vabi ostanovilsya i  vzdrognul.
Ukazyvaya tovarishcham na les, raspolozhennyj na protivopolozhnom beregu ozera, on
voskliknul:
     -- Smotrite!
     Tam, napolovinu skrytaya sredi sosen, stoyala hizhina. Dazhe na  rasstoyanii
mozhno bylo dogadat'sya, chto  ona  pokinuta  lyud'mi.  Massa  snega  navalilas'
vokrug   nee.   Dym   ne   podnimalsya   nad   kryshej.   Nikakih   priznakov,
svidetel'stvovavshih o zhizni.
     Obojdya ozero, ohotniki napravilis' k hizhine.
     Ostorozhno priblizivshis' k nej, oni ubedilis', chto hizhina  byla  staraya.
Brevna, iz kotoryh ona byla postroena, nachinali uzhe gnit'. Na kryshe  pustili
korni kusty, semena  kotoryh  zanes  syuda  veter.  Bez  somneniya,  postrojka
naschityvala uzhe neskol'ko let.  Dver',  sdelannaya  iz  raskolotyh  breven  i
obrashchennaya v storonu ozera, byla germeticheski zakryta. Tak zhe zakryto bylo i
edinstvennoe okno,  obrashchennoe  v  tu  zhe  storonu  i  zastavlennoe  snaruzhi
stavnyami, sdelannymi iz molodyh derev'ev.
     Mukoki popytalsya otkryt' dver', navalivshis'  na  nee.  No  ona  ustoyala
protiv ego napora. Bylo yasno, chto vnutri ona prochno zakryta na zadvizhku.
     Tut bylo chemu  udivlyat'sya.  Kakim  obrazom  dver'  mogla  byt'  zaperta
iznutri, esli v hizhine nikogo ne bylo?
     V techenie neskol'kih minut druz'ya stoyali v polnom nedoumenii,  naprasno
napryagaya svoj sluh.
     -- Vot tak strannaya istoriya! Ne pravda li, Muki? -- tiho skazal Vabi.
     Mukoki, opustivshis' na koleni pered dver'yu,  prodolzhal  prislushivat'sya,
prizhav uho k shcheli. Tak kak on po-prezhnemu nichego ne slyshal, to on  vstal  i,
otvyazav svoi lyzhi, dvumya lovkimi dvizheniyami otbrosil ih v storonu.
     Potom, vynuv topor iz-za poyasa, napravilsya k oknu.
     Posle  desyatka  udarov  emu  udalos'  prorubit'  v   stavne   nebol'shoe
otverstie. I snova, polnyj nedoveriya,  staryj  indeec  stal  prislushivat'sya,
prilozhiv k nemu uho. Po-prezhnemu ni odnogo zvuka! On vtyanul v  sebya  vozduh.
Razrezhennaya i v to zhe vremya zathlaya, pochti udushlivaya atmosfera dostigla  ego
nozdrej. On chihnul. Potom nachal kusok za kuskom  otbivat'  stavnyu  ot  okna.
Kogda otverstie bylo dostatochno veliko, on prosunul v nego golovu i plechi  i
posmotrel. No v pervyj moment ne mog nichego razglyadet' v temnote hizhiny.
     -- Nu, Muki? -- s neterpeniem sprashival Vabi, stoya za ego spinoj.
     Mukoki vse eshche ostavalsya bezmolvnym. Ego  glaza  nachinali  privykat'  k
temnote, on izdaval ne bol'she zvukov, chem kamen'; on byl nem kak mertvec.
     Nakonec, ochen' medlenno, s tysyach'yu predostorozhnostej, kak  budto  boyas'
razbudit' kogo-to, kto spal, on vylez nazad i spustilsya na zemlyu.  Kogda  on
obernulsya k dvum svoim sputnikam, u nego bylo takoe vyrazhenie  lica,  kakogo
im eshche ne sluchalos' videt'.
     -- V chem delo, Mukoki? -- sprosili oni.
     Staryj indeec gluboko vdohnul struyu svezhego vozduha.
     -- Hizhina...-- probormotal on.-- Hizhina... V nej celaya armiya mertvecov!



     Vabi i Rod udivlenno  pereglyadyvalis',  ne  znaya,  kak  im  ponyat'  eto
strannoe zayavlenie. Mezhdu tem s drozhashchego lica indejca ne  hodilo  vyrazhenie
malo svojstvennogo emu volneniya.
     -- Armiya mertvecov, da! -- povtoryal staryj ohotnik.
     I, kogda on podnyal ruku, chast'yu chtoby pridat' bol'she vesa spoim slovam,
chast'yu chtoby snyat' pautinu, kotoraya oblepila vse ego lico,  yunoshi  zametili,
chto eta ruka drozhala.
     CHerez neskol'ko minut Vabi v svoyu ochered' prosunul golovu i plechi cherez
stavnyu i posmotrel vnutr', kak sdelal ran'she Mukoki. Kogda on vytyanul golovu
obratno i povernul k Rodu svoe lico,  iskazhennoe  strannoj  usmeshkoj,  vidno
bylo, chto on potryasen. No ego volnenie bylo  men'she,  chem  volnenie  starogo
indejca,  kotoryj  poluchil   pervoe   vpechatlenie   ot   uzhasnogo   zrelishcha,
vpechatlenie, podobnoe neozhidannomu vystrelu iz ruzh'ya,  porazhayushchemu  cheloveka
pryamo v grud'.
     -- Posmotrite i vy tozhe, Rod! -- skazal on.
     Zataiv dyhanie, Roderik priblizilsya k  temnomu  otverstiyu.  Serdce  ego
trepetalo, no ne ot straha,  a  ot  kakogo-to  tainstvennogo,  neosoznannogo
volneniya. ZHutkoe chuvstvo, vladevshee im, bylo tak  sil'no,  chto  on  nevol'no
otshatnulsya, prezhde chem prosunut' golovu cherez stavnyu.
     Kogda eto bylo sdelano, on  tozhe  vnachale  nichego  ne  mog  razglyadet'.
Hizhina byla pogruzhena v absolyutnuyu temnotu. Potom emu pokazalos',  chto  mrak
rasseivaetsya, i on nachal  razlichat'  protivopolozhnuyu  stenu.  Potom  posredi
hizhiny vystupil ploho obtesannyj stol. A vozle  stola  lezhalo  kuchej  chto-to
neopredelennoe. Poverh zhe etoj kuchi nahodilsya perevernutyj stul,  napolovinu
pokrytyj kakim-to tryap'em. Glaza Roda prodolzhali bluzhdat' po hizhine.
     Vdrug Vabi i Mukoki uslyshali vyrvavshijsya u nego  i  bystro  podavlennyj
krik  uzhasa.  Oni  uvideli,  kak  on  ucepilsya  rukami  za  kraj  otverstiya,
prodelannogo v stavne. On smotrel kak zacharovannyj.
     U vnutrennej steny, tak blizko, chto on mog dostat'  rukoj,  stoyalo  to,
chto pyat'desyat let tomu nazad, kazalos', bylo  zhivym  chelovekom.  Sejchas  eto
bylo ne bol'she chem skelet, strashnyj i v to zhe vremya smeshnoj.  Pustye  orbity
slabo osveshchalis' tonkim luchom sveta, prosachivavshimsya v  hizhinu,  rot  korchil
grimasy i ziyal pryamo protiv Roda skvoz' okutyvavshij ego mrak.
     Roderik pochti svalilsya na zemlyu. On byl bleden i drozhal.
     -- YA videl tol'ko odnogo...--  prosheptal  on,  namekaya  na  vosklicanie
Mukoki.
     Vabi, kotoryj uzhe vpolne ovladel soboj, dal Rodu, smeyas', dva  ili  tri
shlepka po spine, chtoby  vyvesti  ego  v  chuvstvo,  v  to  vremya  kak  Mukoki
udovol'stvovalsya svoim vorchaniem.
     -- Vy ploho videli, Rod,-- skazal Vabi nasmeshlivym tonom.-- Vashi  nervy
pomeshali vam posmotret' podol'she. Vprochem, chert  poberi,  kto  ne  pridet  v
sodroganie ot takogo zrelishcha. Idem, ya otkroyu dver'!
     Molodoj indeec prolez cherez stavnyu, i Roderik, k kotoromu uzhe vernulos'
samoobladanie, pospeshil vsled za nim. Mukoki snaruzhi  naleg  na  dver'  vsej
svoej tyazhest'yu, a Vabi odnovremenno kolotil po nej  iznutri  toporom.  Dver'
poddalas' srazu i tak neozhidanno, chto staryj indeec poletel vsled za  nej  i
rastyanulsya na polu.
     Volna sveta pronikla v hizhinu. Instinktivno glaza  Roda  obratilis'  na
skelet, kotoryj on  zametil  snaruzhi.  On  byl  prislonen  k  stene  v  poze
cheloveka, kotoryj dremal. Ryadom s  etim  pervym  mrachnym  obitatelem  hizhiny
nahodilsya vtoroj skelet, vytyanuvshijsya na polu vo vsyu dlinu.
     Bliz stola i  perevernutogo  stula  lezhala  kuchka  kostej,  po-vidimomu
prinadlezhavshih kakomu-to zhivotnomu.
     Rod i Vabi podoshli neskol'ko blizhe k skeletu, kotoryj opiralsya o stenu,
i stali rassmatrivat' ego, v to vremya kak  Mukoki,  opustivshis'  na  koleni,
sklonilsya nad vtorym skeletom.
     Vdrug staryj  ohotnik  ispustil  vozglas  izumleniya,  i  molodye  lyudi,
obernuvshis' k nemu,  uvideli,  chto  on  ukazyvaet  im  pal'cem  na  kakoj-to
predmet, valyayushchijsya na zemle sredi kostej.
     -- Nozh! -- skazal on.-- Bor'ba! Ego ubit'!
     Rukoyatka nozha sgnila ot vremeni, a lezvie bylo iz容deno  rzhavchinoj,  no
ono vse eshche torchalo v tom meste, kuda vsadil ego,  mezhdu  zhivymi  myshcami  i
kostyami svoej zhertvy, ego obladatel'. Dlinnyj  nozh  s  krepkim  lezviem  byl
pogruzhen do dereva v grud' togo, kto nekogda byl chelovekom.
     Rod stal na koleni ryadom s Mukoki, i lico ego sdelalos' issinya-blednym.
On s trudom razzhal zuby, chtoby sprosit':
     -- Kto... sdelal eto?
     Mukoki izdal svoe napominayushchee smeh kudahtan'e i ukazal  kivkom  golovy
na mrachnyj predmet, prislonennyj k stene.
     -- On!
     Kak po komande, vse troe vernulis'  k  pervomu  skeletu.  Odna  iz  ego
dlinnyh ruk opiralas' na predmet, kogda-to byvshij vedrom, i prohodila  cherez
zheleznye obruchi, kotorye odni  tol'ko  i  uceleli.  Kist'  etoj  samoj  ruki
szhimala kostyami svoih pal'cev kusok svernutoj v  trubku  kory,  napominavshej
koru staroj berezy. Vtoraya  ruka  otorvalas'  i  upala  ryadom  so  skeletom,
kotoryj Mukoki tshchatel'no osmotrel s etoj storony.
     Lyubopytstvo  ego  bylo  nemedlenno  udovletvoreno  otkrytiem  korotkogo
poreza, kotoryj shel naiskos' po rebram.
     -- |tot umer zdes',-- poyasnil on.-- Udar nozhom v rebra. Plohaya  smert'.
Mnogo stradat' i umirat' medlenno. Plohoj udar.
     --  Brr...--  proiznes  Rod  s  drozh'yu.--  Vyjdem  otsyuda.  Tut   mozhno
zadohnut'sya. Mozhno podumat', chto vozduh v etoj hizhine  ne  provetrivalsya  po
krajnej mere stoletie.
     Mukoki,  uhodya,  podnyal  cherep  iz  grudy  kostej,   valyavshejsya   okolo
perevernutogo stula.
     -- Sobaka,-- provorchal on.-- Dver'  na  zadvizhke,  okno  zakryto.  Lyudi
drat'sya. Oba ubity. Sobaka umeret' s golodu.
     Poka ohotniki podnimalis' obratno k tomu mestu,  gde  Volk  ohranyal  ih
sani, Rod,  dav  volyu  svoemu  voobrazheniyu,  staralsya  vosstanovit'  uzhasnuyu
tragediyu, razygravshuyusya v hizhine mnogo let tomu  nazad.  On  myslenno  videl
etih dvuh muzhchin v ih smertnyj chas, vstupayushchih mezhdu soboj v dikuyu  shvatku.
Emu kazalos', chto on vidit ih bor'bu, slyshit, kak oni podstrekayut drug druga
i snova sceplyayutsya. Emu kazalos', chto on  prisutstvuet  pri  dvojnom  udare,
kotoryj  odnovremenno  ubivaet  pervogo  napoval,  a  vtorogo,   pobeditelya,
ostavlyaet v mukah agonii prigvozhdennym k stene. A  sobaka?  Kakova  byla  ee
rol' v bitve? I chto bylo s nej potom, kogda  ona,  odinokaya  i  obezumevshaya,
stradaya ot goloda i zhazhdy, kidalas'  na  steny  svoej  nagluho  zamurovannoj
mogily, poka ne skorchilas' na polu i v svoyu ochered' ne izdohla.  |ta  zhutkaya
kartina zhgla mozg Roderika. Vospitannyj v gorodskih usloviyah, on nikogda  ne
predstavlyal sebe  dazhe  vozmozhnosti  chego-libo  podobnogo.  |to  bylo  samoe
sil'noe perezhivanie za vsyu ego zhizn', esli ne schitat' napadeniya na Minnetaki
v Vabinosh-Houze.
     Dlya Mukoki zhe i Vabi, naprotiv, bitva skeletov, v pervyj moment  sil'no
ih vzvolnovavshaya, byla uzhe sejchas ne  bol'she  chem  odnim  iz  mnogochislennyh
incidentov ih bogatoj priklyucheniyami zhizni.
     No chto v osobennosti ne davalo  pokoya  Rodu,  tak  eto  zhelanie  uznat'
prichinu tragedii. V samom dele, pochemu eti dva sushchestva  lishili  drug  druga
zhizni v zapertoj hizhine? Gde byl klyuch ot etoj zagadki?  On  dorogo  dal  by,
chtoby najti ego.
     Kogda voshozhdenie konchilos', Rod  probudilsya  ot  svoih  grez  k  bolee
real'noj  zhizni.  Vabi  uzhe  vpryagalsya  v  sani.  Nastroenie  u  nego   bylo
velikolepnoe.
     -- |ta hizhina,-- voskliknul on, kogda Rod podoshel blizhe,-- v bukval'nom
smysle svalilas' s neba! Nam prishlos' by porabotat'  nad  ee  postrojkoj  po
men'shej mere nedel' pyat'... Vot eto udacha!
     -- Kak? -- sprosil Rod.-- My budem v nej zhit'?
     -- ZHit' v nej? YA dumayu! Hizhina raza  v  tri  bol'she,  chem  my  by  sebe
postroili. YA dazhe ne  ponimayu,  zachem  eto  im  ponadobilas'  takaya  bol'shaya
hizhina? Kak ty dumaesh', Mukoki?
     Mukoki pokachal golovoj. Vse obstoyatel'stva etogo dela yavno prevoshodili
predely ego ponimaniya.
     Snaryazhenie i proviziya vskore byli podvezeny k dveri hizhiny.
     -- Prezhde vsego zajmemsya chistkoj,-- veselo zayavil Vabi.--  Pomogi  mne,
Mukoki, sobrat' vse eti kosti. Ladno?  A  Rod  tem  vremenem  razvlechetsya  i
poroetsya po uglam, mozhet byt', i najdet chto-nibud' zanyatnoe.
     Roderik  ohotno  soglasilsya  na  otvedennuyu  emu  rol',  tak  kak   ego
neutomimoe lyubopytstvo vse bol'she vozrastalo.
     -- Iz-za chego? Da, iz-za chego oni ubili drug druga? -- cedil on  skvoz'
zuby.
     I  on  pristupil  k  obysku.  Pod  perevernutym  stulom,  sdelannym  iz
skolochennyh vmeste molodyh sosen,  nahodilas'  besformennaya  pyl'naya  gruda,
rassypavshayasya pod ego pal'cami. No neskol'ko dal'she on obnaruzhil dva  ruzh'ya.
Oba byli ochen' starogo obrazca, dlinoyu chut' li ne s samogo Roda.
     -- |to ruzh'ya s Gudzonova zaliva,-- skazal Vabi.-- Takie  ruzh'ya  byli  v
upotreblenii eshche do rozhdeniya moego otca.
     Roderik s b'yushchimsya serdcem prodolzhal svoe  obsledovanie.  On  nashel  na
odnoj iz sten visyashchie kloch'ya togo, chto bylo kogda-to odezhdoj: ostatki shlyapy,
raspavshiesya  na  kuski,  kak  tol'ko  on  podnes  k  nim  ruku,  pyl'nye   i
besformennye  lohmot'ya,  nastoyashchee  rubishche.  Na  stole  lezhali  zarzhavlennye
kastryuli, beloe zheleznoe vedro, zhestyanoj kotel i chasti byvshih nozhej, vilok i
lozhek. Potom na odnom konce stola on nashel  eshche  kakoj-to  predmet,  kotoryj
vzyal v ruki, prichem predmet etot okazalsya dostatochno ustojchivym i sohranilsya
v celosti, ne rassypavshis' v prah ot ego prikosnoveniya.
     Rod obnaruzhil, chto eto byl nebol'shoj meshochek iz olen'ej kozhi, zatyanutyj
s odnogo konca i ochen' tyazhelyj. Drozhashchimi ot volneniya pal'cami  on  razvyazal
napolovinu sgnivshuyu verevochku,  i  gorst'  kakih-to  predmetov,  pohozhih  na
chernovatye kameshki, so zvonom udarilis' o stol. On ispustil  krik,  prizyvaya
svoih tovarishchej.
     Vabi i Mukoki sobiralis' kak raz vybrosit' naruzhu najdennye kosti.  Oni
podoshli k nemu.
     -- Smotrite! -- skazal Rod.
     -- Pohozhe na svinec,-- vyskazalsya Vabi.
     -- Svinec... Esli tol'ko eto ne zoloto! Serdca zabilis' sil'nej.
     Vabi vzyal odin iz kamnej, podnes ego k porogu dveri i vystavil na yarkij
dnevnoj svet. Potom, otkryv  svoj  perochinnyj  nozh,  on  provel  lezviem  po
zagadochnomu predmetu. I prezhde eshche, chem Rod uspel sklonit'sya  nad  narezkoj,
golos molodogo indejca trubnym zvukom oglasil hizhinu.
     -- |to zolotoj samorodok,-- voskliknul on.
     -- I iz-za nego u nih  proizoshla  shvatka!  --  zakrichal  Rod,  raduyas'
svoemu otkrytiyu.
     CHuvstvo udovletvoreniya ot togo, chto on pronik nakonec v tajnu,  kotoraya
ne perestavala ego muchit', v pervyj moment zaslonilo v nem interes k nahodke
samoj po sebe.
     No Vabi i Mukoki prishli v sostoyanie ni s chem ne sravnimogo vozbuzhdeniya.
Mozhno bylo podumat', chto oni soshli s uma. Malen'kij meshochek byl vyvernut  do
dna. Potom so stola, byl ubran ves' hlam, kotoryj ego zagromozhdal. Vse  ugly
i  zakoulki  hizhiny  byli  snova  obyskany  s  lihoradochnym  rveniem.   Rod,
vozbuzhdennyj primerom tovarishchej, prisoedinilsya k nim. Ne proiznosya ni slova,
vse troe, to stoya, to polzaya na kolenyah, to rasplastavshis' na polu,  iskali,
iskali i snova iskali. Takova uzh prityagatel'naya  sila  devstvennogo  zolota.
Takovy  iskry,  kotorymi   ono   zastavlyaet   vspyhivat'   gluboko   skrytoe
lihoradochnoe plamya, goryashchee dlya nego i  tajnikah  chelovecheskih  dush.  Vsyakaya
rvan', vsyakaya kuchka pyli,  vsyakie  besformennye  oblomki  byli  rassmotreny,
rassortirovany, peretryahnuty, perebrosany. Oni prekratili svoi poiski tol'ko
cherez chas, nichego ne najdya i sil'no razocharovannye.
     -- |to vse,  chto  imeetsya,--  skazal  nakonec  Vabi,  reshivshis'  pervym
raskryt' rot.
     Posle kratkogo molchaniya on nachal snova:
     -- My ochistili hizhinu do osnovaniya, a  zavtra  sorvem  pol!  Neizvestno
eshche, chto tam mozhet okazat'sya. Tak ili inache nam vse  ravno  pridetsya  delat'
novyj pol. No uzhe temneet, i  nuzhno  poshevelivat'sya,  esli  my  hotim  imet'
segodnya prilichnyj nochleg.
     Ne teryaya ni minuty, oni vymeli i vytashchili ves' musor.  Kogda  nastupila
noch', posteli byli uzhe razlozheny, razlichnye svertki  i  proviziya  slozheny  v
odnom iz uglov hizhiny v stol' zhe ideal'nom poryadke, kak na parohode.  Imenno
takoe vyrazhenie upotrebil Rod.
     Ogromnyj koster byl razlozhen snaruzhi pered dver'yu,  kotoraya  ostavalas'
otkrytoj,  i,  kogda  on  zapylal,  teplo  i  svet  napolnili   vnutrennost'
"kvartiry", stavshej teper' sovsem uyutnoj. Para svechej dopolnila  prazdnik  i
eshche usilila  eto  vpechatlenie  ideal'nogo  domashnego  uyuta.  Uzhin,  podannyj
Mukoki, priobrel harakter  pirshestva.  Menyu  sostoyalo  iz  zharenoj  oleniny,
holodnoj fasoli, kotoruyu staryj indeec svaril na poslednej  stoyanke,  muchnyh
lepeshek i goryachego kofe. Nashi ohotniki oblizyvalis' tak,  budto  ne  eli  po
krajnej mere nedelyu.
     Den' byl slishkom bogat vpechatleniyami, chtoby, okonchiv edu, oni totchas zhe
popryatalis' pod svoi odeyala, kak delali obyknovenno. I k tomu zhe, razve  oni
ne dobralis' do konechnogo punkta svoego dlinnogo  puti?  Samoe  utomitel'noe
bylo uzhe pozadi.
     Nachinaya s zavtrashnego dnya oni uzhe ne dolzhny byli sovershat' etih tyazhelyh
perehodov. Ih ekspediciya nachinalas' pri schastlivyh predznamenovaniyah, i  oni
mogli teper' mirno predavat'sya naslazhdeniyu  zimnim  sportom.  A  po  vecheram
mogli korotat' vremya u sebya "doma" v priyatnoj besede.
     Rod, Vabi i Mukoki ne zamedlili vospol'zovat'sya etoj vozmozhnoyu v tu  zhe
noch'. Oni boltali eshche  mnoyu  chasov  podryad,  sidya  na  poroge  hizhiny  pered
potreskivayushchim kostrom, v kotoryj  podkidyvali  novye  vetki.  Dvadcat'  raz
razgovor vozvrashchalsya k tragedii staroj  hizhiny.  Dvadcat'  raz  troe  druzej
vzveshivali na ladoni ruki malen'kie kusochki  zolota,  sostavlyavshie  v  obshchej
slozhnosti okolo  polufunta.  Teper'  uzhe  legko  bylo  vosstanovit'  kartinu
proisshestviya.  Dvoe  lyudej-skeletov   byli   kogda-to   iskatelyami   zolota,
otvazhivshimisya uglubit'sya v etu holodnuyu pustynyu, kogda  tuda  eshche  vospreshchen
byl dostup belym. Oni nashli samorodki, kotorye zabotlivo ulozhili  v  meshochek
iz olen'ej kozhi. Potom, kogda nastupil chas delezha, oba  stali,  byt'  mozhet,
pred座avlyat'  isklyuchitel'nye  prityazaniya  na  etu  obshchuyu  sobstvennost';  tut
zavyazalsya spor,  a  za  nim  posledovali  goryachie  prepiratel'stva,  kotorye
konchilis' ponozhovshchinoj. No gde i  kak  nashli  oni  eto  zoloto?  Vopros,  na
kotoryj ne tak legko bylo otvetit'. V  hizhine  ne  bylo  nikakih  rudokopnyh
orudij, ni kirki, ni lopaty, ni plavil'nogo  tiglya.  Druz'ya  obsuzhdali  etot
vopros do polunochi. V konce koncov  oni  prishli  k  obshchemu  zaklyucheniyu,  chto
stroiteli hizhiny ne byli  professional'nymi  iskatelyami  zolota  i  chto  oni
sovershenno sluchajno nashli malen'koe sokrovishche, iz-za obladaniya kotorym ubili
drug druga.
     Eshche ne uspela zanyat'sya zarya, kak troe muzhchin, naskoro proglotiv  legkij
zavtrak, nachali  sryvat'  staryj  pol  hizhiny.  Odin  za  drugim  otdiralis'
sosnovye brus'ya i skladyvalis' v kuchu kak material dlya kostra.  Kogda  pochva
obnazhilas', oni pereryli  ee  na  vsem  prostranstve  pri  pomoshchi  nebol'shoj
lopaty, vzyatoj iz bagazha.  Ves'  moh  byl  vyrvan.  Tak  chto  k  poludnyu  ne
ostavalos' ni pyadi zemli, kotoraya ne byla by issledovana. Teper' mozhno  bylo
skazat' opredelenno: zolota bol'she ne bylo.
     Kogda oni prishli k etomu ubezhdeniyu, dushevnoe napryazhenie oslabelo. Mysl'
o tom, chto oni mogut najti skrytye sokrovishcha, byla okonchatel'no ostavlena. I
svalivshiesya s neba dvesti dollarov, predstavlyavshie soboyu stoimost'  slitkov,
stali teper' kazat'sya ochen' priyatnym prirashcheniem k ostal'nym dohodam.
     Rod i Vabi ne dumali teper' ni o chem drugom, krome  kak  o  zdorovyh  i
raznoobraznyh radostyah, kotorye sulila im ohota, i o  trofeyah,  kotorye  oni
vskore prisoedinyat k vos'mi volch'im skal'pam. Mukoki nachal  rubit'  kedrovye
derev'ya i srezat' s nih such'ya, prigotovlyaya balki dlya kladki pola.
     Razlozhiv ih ryadom na zemle, skolachivaya  gvozdyami  i  zatykaya  mhom  vse
promezhutki mezhdu nimi, Rod veselo nasvistyval i svistel tak userdno,  chto  v
konce koncov u  nego  zabolelo  gorlo.  Vabi  napeval  obryvki  dikoj  pesni
krasnokozhih. Mukoki burchal chto-to sebe pod nos, vremenami povyshaya golos. Pol
byl zakonchen uzhe pri svechah, i zheleznaya pechka, prinesennaya  iz  sanej,  byla
nemedlenno vodvorena v hizhine na meste prezhnego, polurazrushennogo  ochaga  iz
ploskih kamnej, ostavlennogo lyud'mi-skeletami.
     V etot vecher uzhin byl prigotovlen na nej, a  po  okonchanii  edy  Mukoki
postavil na ogon' bol'shoj gorshok, napolnennyj zhirom i kostyami olenya.
     Rod sprosil ego, chto eto za sup on varit.  Vmesto  otveta  indeec  vzyal
stal'nye kapkany i opustil shtuk pyat'-shest' v gorshok.
     -- Nado,-- skazal on,-- kapkany pahnut' horosho dlya lisy,  volka,  kunic
y... Vse prijti, kogda kapkan pahnet horosho.
     -- Esli vy ne smochite kapkana,-- poyasnil Vabi,-- to devyat' zhivotnyh  iz
desyati, a volk v  pervuyu  golovu,  ne  poveryat  primanke,  otnesutsya  k  nej
podozritel'no. Zapah, kotoryj ostaetsya na stali ot cheloveka, derzhavshego ee v
rukah, ottalkivaet zhivotnyh. Posle zhe smachivaniya,  naprotiv,  oni  chuvstvuyut
odin tol'ko zapah zhira, kotoryj ih privlekaet.
     "Kvartira"  troih  ohotnikov  s  etoj   vtoroj   nochi   prinyala   ochen'
komfortabel'nyj vid. Ostavalos' tol'ko ustroit' s  pomoshch'yu  peregorodok  tri
otdel'nye komnaty dlya kazhdogo iz nih. |to byla rabota,  kotoruyu  mozhno  bylo
otlozhit' na svobodnoe vremya. Bylo  resheno,  chto  nazavtra  s  rannego  utra,
zahvativ s soboyu kapkany, oni  dvinutsya  na  poiski  zverinyh  trop,  prichem
glavnoe vnimanie budut obrashchat' na volch'i sledy.



     Dva raza v techenie nochi Roderik prosypalsya ot legkogo shuma. |to  Mukoki
otkryval dveri hizhiny.
     Vo vtoroj raz on pripodnyalsya v svoih odeyalah i, opershis' na lokti, stal
nablyudat' za starym indejcem.
     Noch' byla velikolepnaya, i volny lunnogo sveta  zalivali  stoyanku.  Rodu
bylo slyshno, kak Mukoki kudahchet i vorchit, kak by razgovarivaya sam s  soboyu.
V konce koncov lyubopytstvo odolelo Roda, i, zavernuvshis' v odeyalo, chtoby  ne
chuvstvovat' holoda, on prisoedinilsya k indejcu na poroge hizhiny.
     Ustremlennyj kverhu vzglyad Mukoki, kazalos',  teryalsya  v  prostranstve.
SHar luny nahodilsya v zenite, kak raz nad hizhinoj, na nebe ne bylo ni edinogo
oblachka, i  poetomu  krugom  bylo  tak  svetlo,  chto  mozhno  bylo  otchetlivo
razlichit' vse predmety na protivopolozhnom beregu ozera.
     Holod byl vse tak zhe rezok, i Rod uzhe chuvstvoval  ego  ukusy  na  svoem
lice. No chto moglo prikovat' k sebe vzglyad Mukoki tam, v nebesnoj vyshine? Ne
krasota zhe nochi? Rod nedoumeval.
     -- CHto sluchilos', Mukoki? -- sprosil on nakonec.
     Staryj indeec otorval svoj vzglyad ot neba, poglyadel na nego i s  minutu
molchal. Kakaya-to  neponyatnaya  radost'  volnovala  vse  ego  sushchestvo.  Siyala
radost'yu kazhdaya chertochka ego lica.
     -- Volch'ya noch'! -- prosheptal Mukoki.
     I posmotrel v storonu Vabi, kotoryj po-prezhnemu spal.
     Kak  ten'  skol'znul  indeec  k  yunomu  ohotniku.  Rod  sledil  za  ego
dvizheniyami, i udivlenie ego roslo i roslo.
     Vot on naklonyaetsya nad Vabi, tryaset ego za plecho, staraetsya razbudit' i
vse shepchet i shepchet:
     -- Volch'ya noch', volch'ya noch'!
     Vabi prosnulsya, prisel na kojku, a Mukoki uzhe snova na  poroge  hizhiny.
On uzhe odet, v polnom ohotnich'em snaryazhenii, ruzh'e v rukah.
     Vot on vyshel i skol'znul v noch'.
     Vabi podoshel k Roderiku, i oba oni smotreli  emu  vsled;  bystro-bystro
temnym pyatnom skol'zil po l'du ozera  Mukoki,  potom  podnyalsya  na  holm  i,
nakonec, zateryalsya v snezhnoj pustyne.
     Rod vremya ot vremeni poglyadyval na Vabi... Stranno, glaza ego  tovarishcha
byli tak zhe shiroko raskryty i tak zhe napryazhenno smotreli v odnu  tochku,  kak
tol'ko chto u starogo indejca. V nih otrazhalas' kakaya-to zataennaya trevoga.
     Molcha Vabi podoshel k stolu, zazheg svechu i stal odevat'sya.
     Potom snova vernulsya k vyhodu, ne poborov svoej trevogi, i pronzitel'no
svistnul. Na svist otvetil unylym voem Volk iz svoej berlogi.
     Desyat', dvadcat' raz povtoril svoj svist Vabi,  no  v  otvet  ne  nessya
svist Mukoki.
     Ubedivshis', chto vse ozhidaniya naprasny, Vabi brosilsya k  ozeru,  peresek
ego s bystrotoj, ne ustupavshej staromu indejcu, vzobralsya na holm, na drugoj
bereg, i  voprositel'nym  vzglyadom  okinul  beluyu,  sverkayushchuyu  bezbrezhnost'
snezhnoj pustyni, raskinuvshejsya u ego nog.
     Mukoki ischez.
     Vabi vernulsya v hizhinu. Pech', zatoplennaya Rodom, shipela.  On  podsel  k
svoemu drugu i protyanul k ognyu uzhe posinevshie ot holoda ruki.
     -- Brrr...  Vryad  li  kto  pomyanet  dobrom  takuyu  noch',--  skazal  on,
postukivaya zubami.
     I vdrug, vzglyanuv na Roderika, zahohotal, a tot ne znal, kak emu  byt',
na lice ego otrazhalas' ne to rasteryannost', ne to  trevoga.  On  nedoumeval,
chto takoe proishodit pered nim.
     --  Skazhite,  Rod,--  sprosil  nakonec  Vabi.--  Minnetaki  nikogda  ne
rasskazyvala vam ob odnom isklyuchitel'nom sobytii iz zhizni nashego starika?
     -- Net, nichego osobennogo. Ne bol'she togo, chto ya znal ot vas.
     -- Nu, tak slushajte. Odnazhdy, eto bylo, pravda, davno,  Mukoki  ohvatil
pristup, ne skazhu, bezumiya, no chego-to v etom rode. Reshit' opredelenno,  chto
s nim bylo, ya nikogda ne mog. Byt' mozhet, eto bylo  bezumie,  byt'  mozhet...
net... ne znayu. Do sih por s uverennost'yu skazat'  ne  mogu.  No  indejcy  s
nashej faktorii utverzhdayut, chto eto bylo imenno tak. Kak tol'ko delo kosnetsya
volkov, Mukoki, po ih slovam, teryaet rassudok...
     -- Kogda delo kosnetsya volkov?
     -- Da. I na eto u nego imeyutsya ves'ma  ser'eznye  osnovaniya.  Sluchilos'
eto eshche v to vremya, kogda my s vami tol'ko  chto  poyavilis'  na  svet  bozhij.
Togda i  u  Mukoki  byla  zhena  i  rebenok.  Moya  mat'  i  lyudi  s  faktorii
rasskazyvayut, chto rebenka svoego on lyubil kakoj-to strastnoj  lyubov'yu.  Radi
nego on zabrosil ohotu, chashche ustupal ee drugim indejcam,  a  sam  celye  dni
provodil v svoej  hizhine,  igraya  so  svoim  "popuzom",  obuchaya  ego  vsyakim
zabavnym shtukam. Esli Mukoki sluchalos' otpravit'sya na ohotu, on vzvalival  k
sebe na spinu karapuza, kotoryj uzhe podros i umel orat'  vo  vsyu  glotku,  i
togda Mukoki byl schastlivejshim iz indejcev, hotya  slyl  sredi  nih  strashnym
bednyakom.
     Vot odnazhdy on yavilsya k nam s nebol'shim  svertkom  mehov,  i  vse  svoe
bogatstvo vymenyal na veshchi, prednaznachennye isklyuchitel'no dlya detvory --  tak
rasskazyvala mne mat'. Bylo uzhe pozdno, kogda on sobralsya v obratnyj put', a
potomu Mukoki reshil zanochevat' u nas.  Ne  znayu,  chto  zaderzhalo  ego  i  na
sleduyushchij den', tol'ko vozvrashchenie ego domoj  otsrochilos'  na  celye  sutki.
ZHena Mukoki, prozhdav eyu naprasno tak dolgo, stala bespokoit'sya. Ona vskinula
na plechi svoego "popuza" i otpravilas' muzhu navstrechu...
     ZHutkij voj plennogo volka prerval na etom meste rasskaz Vabi.
     -- Ona shla, shla dolgo, no muzha ne povstrechala.  CHto  proizoshlo  dal'she?
Nikto tak i ne uznal. No lyudi s faktorii govoryat, chto ona, veroyatnee  vsego,
poskol'znulas', upala i, padaya, poranila sebya. Izvestno tol'ko  odno:  kogda
Mukoki na sleduyushchij den' tronulsya v obratnyj  put',  on  nashel  na  zverinoj
trope ee trup i  trup  rebenka,  napolovinu  obglodannyj  volkami.  S  etogo
tragicheskogo momenta Mukoki  izmenilsya  do  neuznavaemosti:  on  zabyl  svoyu
prezhnyuyu len', stal samym yarym i iskusnym ohotnikom na volkov v nashem okruge.
On ostavil svoe plemya, Poselilsya u nas v faktorii i s teh por uzhe ne pokidal
nas -- ni Minnetaki, ni menya.
     Inogda, no s bol'shimi pereryvami, kogda luna svetit, kak sejchas,  kogda
noch' takaya nezhnaya, a moroz treshchit, ego rassudok kak  budto  merknet...  "|to
volch'ya noch'", -- govorit on. I togda nikto ne  mozhet  ni  uderzhat'  ego,  ni
vyrvat' iz nego hot' slovo. Kogda Mukoki ohvatyvaet takoe nastroenie,  nikto
ne smeet sledovat' za nim. Segodnya noch'yu on prodelaet mnogo-mnogo  mil'.  On
budet idti i idti vse pryamo i pryamo, ne razbiraya dorogi, poka ego bezumiyu ne
nastupit nikomu ne vedomyj srok. A potom, kogda Mukoki  vernetsya,  on  snova
budet v polnom ume, kak vy i ya.
     Esli vy sprosite ego, otkuda  on  yavilsya,  starik  otvetit  vam  ves'ma
tumanno, chto vyshel, mol, posmotret', nel'zya li gde-nibud' postrelyat'.
     Rod slushal s glubokim vnimaniem. Po  mere  togo  kak  Vabi  razvertyval
pered nim lentu tragicheskoj zhizni Mukoki, on chuvstvoval, chto  im  ovladevaet
bezgranichnaya zhalost' k staromu  indejcu.  Teper'  Mukoki  ne  byl  dlya  nego
poludikarem, edva prikrytym naletom civilizacii. |to byl  rodnoj  emu  brat,
ravnyj emu chelovek v polnom smysle etogo slova.
     Rydaniya  dushili  ego.  Plamya  svechi  kolebalos'  i  vremenami  osveshchalo
slezinki, kotorye, sverkaya, nabegali na glaza.
     -- Lovkost', s kotoroj Mukoki ohotitsya na volkov, --prodolzhal mezhdu tem
Vabi, - kazhetsya sverh容stestvennoj V techenie dvadcati  let  on  kazhdyj  den'
svoej zhizni tol'ko i delal, chto dumal o volkah.
     On izuchil ih v mel'chajshih  podrobnostyah  i  teper'  znaet  etogo  zverya
luchshe, chem vse ohotniki Snezhnoj Pustyni, vmeste  vzyatye.  V  kazhdyj  kapkan,
postavlennyj Mukoki, popadaetsya volk. V etom nikto, nikto ne mozhet posporit'
s nim. Tol'ko po sledu, ostavlennomu zhivotnym, on rasskazhet vam o  vseh  ego
povadkah,  i,  bud'te  uvereny,   on   ne   oshibetsya.   Kakoj-to,   pozhaluj,
sverhchelovecheskij instinkt podskazyvaet  emu,  chto  nastupayushchaya  noch'  budet
"volch'ej noch'yu". Dunovenie li vechernego vozduha, nebo li, luna  li,  vid  li
Snezhnoj Pustyni, vsya atmosfera, chto li -- ne znayu,  odnim  slovom,  chto,  no
chto-to, neulovimoe dlya nas, ukazyvaet emu, chto v etu imenno noch'  rasseyannye
po goram i dolinam volki soedinyayutsya v celye stai i chto voshod  zastanet  ih
na skatah gor, gde oni budut gret'sya v yarkih luchah solnca.
     Esli Muki vernetsya segodnya, zavtra vy budete svidetelem redkoj ohoty...
pozhaluj, i na dolyu nashego Volka pridetsya nemalo raboty.
     Neskol'ko minut proshlo v molchanii, ogon'  shipel  v  pechke,  raskalennoj
dokrasna. Mal'chiki sideli ryadom,  smotreli  v  ogon',  prislushivayas'  k  ego
shipeniyu. Rod vzglyanul na chasy. Bylo uzhe okolo polunochi. No nikto iz  nih  ne
hotel vozobnovit' prervannyj son.
     -- Nash  Volk  --  zver',  chrezvychajno  lyubopytnyj,--  skazal  Vabi.  --
Konechno, Rod, vy mozhete schitat' ego vyrodkom, rabolepnoj tvar'yu, predatelem,
dostojnym vsyacheskogo prezreniya. Ved' on idet  protiv  svoih  zhe  sobstvennyh
brat'ev, zamanivaet ih na vernuyu smert'. No  Volk,  po  pravde  skazat',  ne
zasluzhivaet takih oskorblenij. Kak i u Mukoki, u nego imeyutsya  svoi  prichiny
postupat' takim obrazom. Zveri, kak i lyudi, umeyut zataivat' v sebe  obidy  i
mstit' za nih. Vy  zametili,  chto  u  nego  net  poloviny  uha?  A  esli  vy
zaprokinete ego golovu i provedete rukoj po ego gorlu, vy pochuvstvuete  sled
glubokoj rany. Poglad'te ego szadi, oshchupajte ego kozhu pod  sherst'yu  s  levoj
storony, vy najdete dyrku velichinoj s kulak. Mukoki i ya, my izvlekli  nashego
Volka iz rys'ego kapkana. V eto  vremya  eto  byl  eshche  slaben'kij  volchonok,
mesyacev shesti ot rodu, kak polagal Mukoki. Bednyaga byl  v  ves'ma  plachevnom
sostoyanii. On popal v kapkan, bilsya v nem, byl bespomoshchen  i  bezzashchiten,  i
vot tut na nego napali ego milye sorodichi, tri ili chetyre volka,  i  nadezhde
ustroit' sebe lakomyj lench.
     My prishli kak  raz  vovremya  i  obratili  v  begstvo  etih  bratoubijc.
Vytashchili volchonka iz kapkana i ostavili u sebya. Zashili emu  gorlo  i  zad  i
postepenno priruchili k sebe. Zavtra vecherom  vy  uvidite,  chemu  nauchil  ego
Mukoki i chem on platit lyudyam svoj dolg.
     Proboltav eshche chasa dva, Rod  i  Vabi  zatushili  svechu  i  zabilis'  pod
odeyalo. Rod zasnul ne ran'she chem cherez  chas:  vse  sprashival  sebya,  gde  zhe
teper' Mukoki, chto on delaet,  najdet  li  v  pripadke  pomutneniya  rassudka
obratnyj put' sredi poglotivshej ego Velikoj Betoj Pustyni.
     Potom kakoj-to strashnyj son muchil ego vsyu  noch'.  On  videl,  kak  volk
pozhiral zhenu Mukoki i ego rebenka. Vdrug vmesto nih poyavlyalas' Minnetaki,  a
volki prevrashchalis' v vungov, i vungi brosalis' na moloduyu devushku.
     Rod osvobodilsya ot svoego koshmara  tol'ko  blagodarya  pinkam,  kotorymi
nagrazhdal  ego  Vabi.  On  otkryl  glaza,  posmotrel  na  svoego   priyatelya,
ukutannogo v odeyalo, tot pokazal emu chto-to pal'cem, i tut on uvidel Mukoki.
On spokojno prinimalsya za chistku kartofelya.
     -- Allo, Muki! -- kriknut Rod.
     Staryj indeec podnyal glaza i posmotrel na Roda; na lice on skorchil svoyu
obychnuyu dobrodushnuyu grimasu. Ne bylo i sleda bezumnyh nochnyh bluzhdanij.
     Veselo potryahivaya golovoj i bodro, kak budto on  vstal  posle  dobrogo,
osvezhayushchego sna, starik gotovil utrennij zavtrak.
     -- Segodnya bol'shoj den', dobraya ohota. Mnogo solnca segodnya. My najti v
gorah mnogo volki!
     Mal'chiki sbrosili s sebya odeyala i stali odevat'sya.
     -- Kogda ty vernulsya, Muki? -- sprosil Vabi.
     -- Sejchas, -- otvetil starik, pokazyvaya na pech' i  ochishchennuyu  kartoshku,
-- vot rastopit' pech'.
     Vabi  pereglyanulsya  s  Rodom,  morgnul  emu  glazom  i,  kogda   Mukoki
naklonilsya nad ragu, sprosil ego:
     -- A chto ty delal, Muki, segodnya noch'yu? Mukoki otvechal:
     -- Bol'shaya luna, svetlaya noch', mozhno strelyat', smotret'  kapkany,  rys'
na gorah. Mnogo volch'ih sledov. No ya ne strelyat'.
     Vot i vse ob座asneniya otnositel'no  nochnogo  vremyapreprovozhdeniya,  kakih
mal'chiki mogli dobit'sya ot indejca.
     Seli k stolu, i, kogda Mukoki podnyalsya, chtoby  prikryt'  pechku,  otkuda
shel nesterpimyj zhar, Vabi, tolknuv Roda loktem, skazal emu vpolgolosa:
     -- Vot vidite, ya byl prav. On, konechno, nosilsya po volch'im tropam.
     Potom on skazal Mukoki:
     --  Kak  ty  dumaesh',  Muki,  nado  by  nam  raspredelit'  mezhdu  soboj
segodnyashnyuyu rabotu. Mne kazhetsya, chto my mogli by rasstavit' nashi  kapkany  v
dvuh napravleniyah, esli s vashej storony net vozrazhenij.  Odni  v  vostochnom,
vdol' etoj skalistoj cepi gor, obrazuyushchih buhtu. Ostal'nye v severnom, vdol'
volnistoj linii doliny. Kakogo ty mneniya na etot schet?
     -- Horosho! -- odobril staryj sledopyt. -- Vy dva pojti na sever. YA odin
pojti na gory.
     No Roderik poryvisto vskrichal:
     -- Net, net, Muki! YA pojdu v gory s toboj, a Vabi spustitsya v dolinu. YA
hochu soprovozhdat' tebya.
     Pol'shchennyj predpochteniem, okazannym  emu  belolicym  mal'chikom,  Mukoki
sostroil miluyu grimasu, zakudahtal i stal s bol'shim voodushevleniem  izlagat'
razlichnye plany, sozrevshie v ego golove.
     V konce koncov bylo resheno, chto v  hizhinu  oni  vernutsya  vskore  posle
poludnya, tak kak nado bylo horoshen'ko otdohnut' do nastupleniya nochi,  kogda,
po uvereniyam indejca, nachnetsya slavnaya ohota na volkov.
     Rod obratil vnimanie na to, chto plennyj volk  ne  poluchil  v  eto  utro
nikakoj pishchi. O prichine on sejchas zhe dogadalsya.
     Ohotniki raspredelili mezhdu soboj  kapkany.  Oni  byli  treh  razlichnyh
razmerov. Pyat'desyat shtuk bylo malen'kih dlya norok, kunic i  drugogo  pushnogo
zverya. Pyatnadcat' neskol'ko bolee prochnyh dlya lisic i stol'ko zhe bol'shih  --
dlya rysi i volka.
     Vabi nagruzil na sebya dvadcat' shtuk malen'kih, chetyre shtuki pod  lisicu
i stol'ko zhe bol'shih. Rod i Mukoki vzvalili na sebya ostal'nye.
     Ostatki oleniny, primanku dlya zverej, ohotniki tochno  tak  zhe  podelili
mezhdu soboj.
     Vse eti prigotovleniya byli zakoncheny eshche do zari, i edva stalo vshodit'
solnce na gorizonte i podymat'sya nad tajgoj, kak oni pustilis' v put'.
     Den' vydalsya, kak predvidel  Mukoki,  solnechnyj,  yarkij,  odin  iz  teh
prozrachnyh i bezoblachnyh dnej pri zlom moroze, kogda, po verovaniyu indejcev,
velikij tvorec mira lishaet  solnca  vsyu  ostal'nuyu  chast'  vselennoj,  chtoby
ozarit' vsem bleskom solnechnogo sveta ih surovuyu zemlyu.
     Kogda oni okazalis' na vershine holma, raspolozhennogo protiv ih  hizhiny,
vse troe priostanovilis', a Rod v nemom vostorge  sozercal  sverkayushchuyu  shir'
bezgranichnogo prostora.
     Rod i Mukoki ne shli i pyati  minut,  kak  indeec  ostanovilsya  i  ukazal
svoemu sputniku  na  stvol  mertvogo  dereva,  upavshego  poperek  malen'kogo
potoka. Na etom sluchajnom mostu sneg byl utoptan ch'imi-to lapkami.
     Mukoki vnimatel'no osmotrel ih otpechatki i sejchas zhe skinul svoj meshok.
     -- Norka,-- skazal on.
     On prosledil tropku, prolozhennuyu zver'kom;  ona  teryalas'  pod  such'yami
drugih derev'ev, povalennyh vetrom.
     -- Zdes' zhit' celaya sem'ya. Tri, mozhet byt', chetyre, mozhet  byt',  pyat'.
Postroit' zdes' "ohotnichij domik".
     Rod eshche ni razu ne videl,  kak  indeec  rasstavlyaet  svoi  kapkany.  Na
zverinoj tropke, neskol'ko v storone ot potoka, on postroil iz vetok  norku,
pohozhuyu na domik. Potom polozhil tuda kusochek myasa karibu,  a  pered  domikom
postavil svoj kapkan, tshchatel'no prikryv ego snezhkom  i  tonkimi  vetvyami.  V
kakie-nibud' dvadcat' minut Mukoki ustroil dve podobnye  norki  i  rasstavil
pered nimi dva kapkana.
     Kogda oni snova pustilis' v put', Rod sprosil Mukoki:
     -- Zachem ty stroish' eti malen'kie domiki?
     Indeec ob座asnil:
     -- Mnogo snega padat'  v  eto  vremya  goda.  Stroit'  domiki,  zashchitit'
kapkany ot snega.  Ne  delat'  tak,  nado  vsegda  sledit'  za  kapkanami  i
razgrebat' sneg. Kogda norka nyuhat' myaso, togda vhodit' v domik i popast'  v
zapadnyu. Horosho dlya malen'kih zverej. Nehorosho dlya rysi.  Kogda  rys'  vidit
dom, vse kruzhitsya vokrug, kruzhitsya i kruzhitsya, a potom ujti.  Rys'  umnyj  i
hitryj moshennik. Volk i lisica tozhe.
     -- Skol'ko stoit rys'? -- sprosil Rod.
     --  Pyat'  dollarov,  ne  bol'she.  Sem',  vosem'  dollarov,  esli  ochen'
prekrasnyj.
     Na protyazhenii sleduyushchej  mili  bylo  rasstavleno  eshche  shest'  takih  zhe
kapkanov. Skalistyj hrebet, po kotoromu shli ohotniki, podymalsya vse  vyshe  i
vyshe, i v glazah Mukoki vspyhnul ogonek i vydaval inye  zaboty,  chem  travlya
melkih pushistyh zver'kov. No shagi stanovilis' vse medlennee, ostorozhnee,  i,
kogda on obrashchalsya k Rodu, tol'ko shepot prosachivalsya iz ego gub. Rod otvechal
emu tem zhe tonom.
     Oba vremya ot vremeni ostanavlivalis', vzglyadom sverlili shirokuyu dal'  i
staralis' najti priznaki hot' kakoj-nibud' zhizni. Po  doroge  oni  postavili
dva kapkana dlya lisic na tropkah, kotorye nadavali nory etih zverej.
     Nemnogo dal'she v zaglohshem ruch'e, okruzhennom sbitymi vetrom derev'yami i
skalistymi glybami, oni otkryli sledy rysi i rasstavili dva kapkana, odin  u
vhoda v ruslo, drugoj u vyhoda. No i sejchas mysl' Mukoki byla daleko ot etih
operacij.
     Oni prodvigalis' vpered, mezhdu nimi bylo rasstoyanie yardov v  pyat'desyat.
Rod staralsya derzhat'sya sledov Mukoki i podrazhat' ego  ostorozhnym  dvizheniyam.
Vdrug yunosha uslyshal  zaglushennyj  zov  svoego  sputnika,  on  podzyval  ego,
razmahivaya rukami v kakom-to dikom vostorge. Rod pospeshil  prisoedinit'sya  k
nemu.
     -- Volk! -- prosheptal Mukoki.
     Rod zametil v snegu otpechatki ch'ih-to lap, pohozhie na sled sobaki.
     -- Tri volka! -- prodolzhal ob座asnyat'  indeec;  likovaniyu  ego  ne  bylo
granic. -- Vyjti segodnya  rano  iz  berlogi.  Ujti  gret'sya  kuda-nibud'  na
solnce, na gory.
     Teper' oni shli volch'ej tropoj. Vskore oni natknulis' na kosti  krolika.
K volch'im sledam  primeshivalis'  sledy  lisicy.  Mukoki  postavil  eshche  odnu
zapadnyu. Zatem poshli sledy koshki-rybolova, i indeec snova ustroil kapkan.
     Sledy olenej i karibu  perekreshchivalis'  v  razlichnyh  napravleniyah,  no
Mukoki ne obrashchal na nih nikakogo vnimaniya.
     Vskore prisoedinilis' k prezhnim sledam i sledy chetvertogo polka,  potom
pyatogo, obrazovalas' celaya shajka. CHerez polchasa novaya volch'ya tropa peresekla
pod pryamym uglom tu, po kotoroj  shli  nashi  ohotniki.  Obe  tropy  slipalis'
vmeste i spuskalis' v dolinu i ee lesa. Mukoki tryassya ot radosti.
     -- Mnozhestvo volkov! -- voskliknul on.--  Zdes',  tam,  vsyudu.  Horoshee
mesto dlya nochnoj ohoty.
     Skalistyj hrebet stal  snizhat'sya,  opuskat'sya  v  dolinu,  gde  zmejkoj
izvivalsya zamerzshij ruchej.
     Priznakov zverya stanovilos' vse  bol'she  i  bol'she,  ot  etogo  sil'nee
bilos' serdce Roda i volnovalas' krov'. Mestami sneg  byl  bukval'no  smeten
kopytami olenej.
     Zverinye tropy razbegalis' vo vse storony, i kloch'ya  shersti  viseli  na
malen'kih sosnah, o kotorye terlis' zhivotnye.
     Mukoki skol'zil po snegu kak-to stranno, tochno ne kasayas'  zemli.  Dazhe
vetvi kustarnika besshumno sklonilis' pri ego prihode, a kogda  Rod  sluchajno
nastupil svoej lyzhej na suhuyu vetku, staryj indeec podnyal ruku k nebu v znak
svoego vozmushcheniya i uzhasa.
     Vnezapnaya ostanovka Mukoki i znak po adresu Roda, posledovavshij za nej,
izvestili yunoshu, chto dich' na primete. Indeec nastorozhilsya, ves' prignulsya i,
kogda Rod podoshel k nemu, peredal emu  svoe  ruzh'e.  Potom  guby  ego  pochti
bezzvuchno vydavili tol'ko odno slovo:
     -- Strelyat'!
     Rod nervnoj rukoj shvatil ruzh'e. Zadrozhal ot  volneniya.  Na  rasstoyanii
kakoj-nibud' sotni yardov on  uvidel  velikolepnuyu  lan'-samca.  Lan'  shchipala
vetki oreshnika, na kotoryh viseli  poluzasohshie  list'ya,  poshchazhennye  zimoj.
Neskol'ko dal'she vidnelis' dve samki.
     YUnosha sobralsya s silami. Lan' stoyala k nemu bokom, vytyanuv sheyu, zakinuv
golovu, v prekrasnoj poze dlya metkogo vystrela. Rod pricelilsya i  vystrelil.
ZHivotnoe sudorozhno podprygnulo i ruhnulo na sneg.
     Poka Rod voshishchalsya metkost'yu svoego vystrela, Mukoki bystro podobralsya
k ubitoj dichi.
     Kogda mal'chik podoshel, on zastal indejca sklonennym nad eshche  trepeshchushchim
zhivotnym. V rukah on derzhal bidon iz-pod viski.  Staryj  indeec  bez  dolgih
ob座asnenij vonzil nozh v gorlo lani i napolnil bidon ee dymyashchejsya krov'yu.
     Pokonchiv s etim delom,  Mukoki  podnyal  bidon  s  chuvstvom  velichajshego
udovletvoreniya i skazal:
     -- Krov' dlya volkov. Volki lyubit' krov'. Bol'shaya ohota  segodnya  noch'yu.
Net krovi, net nastoyashchej primanki. I net ubityh volkov. Kazalos', chto teper'
Mukoki vyshel  iz  svoej  tyazheloj  zadumchivosti:  ochevidno,  on  schital  svoi
utrennie obyazannosti zakonchennymi. On vsporol lan', vynul serdce  i  pechen',
otrezal chetvert' myasa. Potom vynul iz svoego meshka dlinnuyu verevku, privyazal
odin konec k shee zhivotnogo, perebrosil  drugoj  cherez  vetku  dereva  i  pri
pomoshchi svoego sputnika podnyal tushu olenya na neskol'ko futov ot zemli.
     -- Esli nam pomeshat' prijti vecherom, on podmanit'  volkov!  --  poyasnil
Mukoki.
     Osmotrev v poslednij raz dolinu, ohotniki zametili, chto v  odnom  meste
pochva podnimalas'  i  vela  k  skalistomu  skatu  iz  tyazhelyh  gornyh  glyb,
osenennyh vysokimi sosnami i berezami. Takim obrazom,  oni  okazalis'  pered
skaloj, kotoraya sejchas zhe privlekla k sebe vnimanie Mukoki. Podnyat'sya na nee
ne bylo nikakoj vozmozhnosti. Razve tol'ko pri pomoshchi vetvej blizhajshih sosen.
Skala zakanchivalas', naskol'ko mozhno bylo sudit' snizu, nebol'shoj ploshchadkoj.
Mukoki zahlebnulsya ot schast'ya.
     -- Horoshee mesto polozhit' primanku. Segodnya noch'yu syuda zamanit' volkov.
     CHasy Roda pokazyvali uzhe  okolo  dvenadcati.  Ohotniki  priseli,  chtoby
pozavtrakat' vzyatymi s soboj sandvichami, a zatem dvinut'sya v obratnyj put'.
     Iz doliny oni poshli napryamik, srezav chast' prezhnego puti.  Doroga  byla
riskovannoj, predstavlyala soboj kakoj-to haos.  Mestami  oni  natykalis'  na
otvesnye skaly, pohozhie  na  krepostnye  steny.  Oni  kruto  vzdymalis'  nad
golovokruzhitel'nymi bezdnami.
     I vot, kogda oni prohodili nad lozhbinoj glubinoj futov v  pyat'sot,  gde
letom probivalsya nebol'shoj gornyj potok, nad mrachnoj i zhutkoj bezdnoj,  kuda
ne pronikali luchi solnca, Mukoki neskol'ko raz priostanavlivalsya.
     Uhvativshis', iz predostorozhnosti, za derevo,  on  naklonilsya  nad  etoj
apokalipsicheskoj lozhbinoj, vsmotrelsya v nee i, kogda podnyalsya, skazal:
     -- Vesnoj zdes' mnozhestvo medvedej.
     No Rod ne dumal sejchas o medvedyah. Mysl' o zolote snova voznikla v  ego
golove. Vot eta tainstvennaya lozhbina, ne  razreshit  li  ona  tajnu,  kotoruyu
pyat'desyat let tomu nazad unesli s soboj v mogilu skelety iz staroj lachugi?



     S etogo momenta v grudi Roda  Dryui  zarodilos'  nepreodolimoe  zhelanie.
Otnyne on ohotno otkazalsya by ot vseh radostej i pribylej zimnej ohoty, lish'
by pustit'sya v pogonyu za tem "rokovym ogon'kom", kotoryj szhigal  vseh  lyudej
vo vse veka ih zhizni. Ego szhigala zhazhda zolota. Skelety, najdennye v hizhine,
kogda byli zhivymi lyud'mi, otkryli  zolotuyu  zhilu,  i  zhila  eta  gde-to  tut
blizko. Iz-za pervoj dobychi, gorstochki zolota, najdennogo v pervye  zhe  dni,
oni vstupili v  draku  mezhdu  soboj  i  perebili  drug  druga.  Vot  chto  ne
perestaval povtoryat' sebe Roderik Dryui.
     Mukoki  sdelal  mnogoznachitel'nuyu  grimasu  i  pozhal  svoimi   moguchimi
plechami, kogda Rod  vyskazal  mysl',  chto  zolotaya  zhila  nahoditsya  na  dne
d'yavol'skoj lozhbiny. Svoi soobrazheniya na etot schet on sohranil pri  sebe,  i
potomu vozvrashchenie ih soprovozhdalos' molchaniem.
     Molchalivyj, kak vse lyudi ego plemeni, Mukoki vstupal v razgovor  tol'ko
togda, kogda drugie ego nachinali. Rod zhe vse vremya staralsya  reshit'  vopros,
kak spustit'sya v etu mrachnuyu propast', chtoby issledovat' ee so vseh  storon.
On ne somnevalsya, chto Vabi primet uchastie  v  etoj  avantyure,  a  v  krajnem
sluchae on odin popytaet schast'ya. Kakaya-nibud' shchel' dolzhna zhe sushchestvovat'  v
etoj obryvistoj stene.
     Kogda ohotniki vernulis' v svoyu hizhinu, oni uzhe zastali  tam  Vabi.  On
rasstavil vosemnadcat' kapkanov i ubil dvuh kuropatok. Dich' oshchipali k obedu,
prichem k nej prisoedinili dobryj kusok lani.
     Vo  vremya  prigotovlenij  k  obedu  Rod  rasskazal   ob   otkrytoj   im
tainstvennoj lozhbine, a takzhe o voznikshem u nego proekte, no Vabi slushal ego
rasseyanno. Ego mysli byli gde-to v drugom meste. Vremenami on vdrug zastyval
v nepodvizhnoj poze, zasunuv ruki v karmany. On chto-to tshchatel'no  i  trevozhno
obdumyval.
     Rod i Mukoki ubirali so stola, rastoplyali pech'. Nakonec Vabi, kak budto
otorvavshis' ot kakih-to zataennyh myslej, vynul iz karmana gil'zu iz  zheltoj
medi i protyanul ee staromu indejcu.
     -- Posmotri-ka, Mukoki. YA ne hochu seyat'  sredi  nas  naprasnuyu  paniku,
dazhe nichego pohozhego na nee, no vot chto ya nashel segodnya na svoem puti.
     Mukoki shvatil patron tak zhe poryvisto, kak esli by eto  byl  takoj  zhe
samorodok zolota, kakoj oni nedavno nashli. Patron byl pustoj. No  na  mednom
obodke byla otchetlivo vidna nadpis', kotoruyu Mukoki vsluh prochital:
     -- Tridcat' pyat' Rm... Znachit, eto est'...
     --...patron ot ruzh'ya Roda! -- zaklyuchil ego mysl' Vabi. Mukoki  nahmuril
brovi.
     -- Net nikakih somnenij,-- zayavil Vabi.-- |to patron ot  ruzh'ya  sistemy
Remington tridcat' pyatogo kalibra s avtomaticheskim zaryadom. Takih  ruzhej  vo
vsem nashem okruge tol'ko tri: odno u menya, drugoe u  Muki.  Tret'e  poteryali
vy, Rod, vo vremya vashej shvatki s vungami.
     No, poka mezhdu nimi shel etot razgovor, stali  podgorat'  yastva  Mukoki,
poetomu on pospeshil snyat' ih s ognya i podat' na stol.
     --  Sledovatel'no,--  skazal  Rod  posle  nekotorogo  molchaniya,--   eto
oznachaet, chto vungi napali na nash sled?
     -- |tot zhe vopros interesoval i menya celyj den'! -- otvetil Vabi.--  Vo
vsyakom sluchae yasno, chto, vopreki predpolozheniyam Mukoki, oni  proshli  s  etoj
storony gor. No vse-taki ya ne dumayu, chto oni znayut,  gde  my  nahodimsya.  Ih
sled nachinaetsya za pyat' mil' ot nashej hizhiny, i, veroyatno, byl  prolozhen  po
men'shej mere dnya dva tomu nazad tremya indejcami na  lyzhah;  sled  othodil  k
severu. Otsyuda ya zaklyuchayu, chto oni vyshli prosto na ohotu i,  opisav  krug  v
yuzhnom napravlenii, vernulis' v svoj obychnyj  lager'.  Ne  dumayu,  chtoby  oni
poshli dal'she.
     Vabi ob座asnil, kakim obrazom on opredelil, chto v izvestnyj moment  sled
delaet povorot, vozvrashchaetsya k ishodnomu punktu. |tot fakt uspokoil  Mukoki.
Kivnuv golovoj v znak odobreniya, on tochno tak zhe prishel  k  zaklyucheniyu,  chto
vrag dal'she ne pojdet.
     Tem ne menee nastroenie treh  priyatelej  ne  uluchshilos'  i  vesel'e  ih
spalo. I vse-taki vozmozhnost' novoj opasnosti kazalas' im pryanoj pripravoj k
perezhivaniyam ih mirnoj ohotnich'ej ekspedicii.
     Kogda ohotniki pokonchili s obedom, oni pristupili k  razrabotke  celogo
plana voennoj kampanii. Reshili ne derzhat'sya oboronitel'noj taktiki, tak  kak
podobnaya taktika vsegda  nevygodna.  Esli  segodnya  ili  zavtra  obnaruzhatsya
svezhie sledy vungov, oni brosyatsya v pogonyu za nimi i sami  nachnut  nastoyashchuyu
ohotu na lyudej.
     Solnce  gotovilos'  uzhe  opustit'sya  za  dalekij  gorizont,  kogda  oba
mal'chika i Muki pokinuli svoyu hizhinu.
     Volk nichego ne el s proshloj nochi. Golod ego uvelichivalsya, vozbuzhdal ego
krovozhadnost'; glaza goreli vse  zlee.  YArost'  rosla.  Mukoki  ne  preminul
obratit' na eto vnimanie Roda i Vabi. Kazalos', chto on hotel  prochest',  chto
tailos' v dushe etogo zverya.
     Bystro spuskavshayasya noch' uzhe obvolakivala svoej temnotoj  tajgu,  kogda
oni dostigli doliny, gde na dereve po-prezhnemu visela lan'.
     Rodu bylo porucheno sterech' oruzhie i  bagazh,  a  Vabi  i  staryj  indeec
pristupili k perebroske lani na ploshchadku utesa. |ta operaciya udalas'  im  ne
bez truda. YUnyj gorozhanin tol'ko teper' stal ponimat', chto zadumal Mukoki.
     Dlinnaya verevka, privyazannaya k tushe, byla perekinuta s utesa k  kedram,
raspolozhennym protiv nego. Na dvuh derev'yah byli ustroeny tri  ploshchadki  dlya
treh ohotnikov. Takim obrazom, poluchalos' udobnoe mesto dlya  zasady;  zdes',
skrytye vetvyami, oni mogli dazhe prisest', ne podvergayas' nikakoj opasnosti.
     Kogda bylo  zakoncheno  eto  delo,  posledovali  novye  podgotovitel'nye
dejstviya, za kotorymi Rod nablyudal s bol'shim interesom.
     Mukoki vynul iz-za pazuhi napolnennyj krov'yu  bidon,  kotoryj  staralsya
sogret' svoim telom. Pochti tret' soderzhimogo on  vylil  na  sneg  u  podoshvy
utesa i chastichno obryzgal krov'yu dazhe utes. Ostal'noe  on  kaplya  za  kaplej
vylil na volch'i tropy, kotorye, kak luchi, rashodilis' vo vse storony.
     Volk vo vremya vseh etih operacij sledoval za svoimi hozyaevami.
     Tak kak luna dolzhna byla vzojti ne  ran'she  treh  chasov,  ohotniki  pod
prikrytiem utesa razveli koster. Oni podzharili myaso na ogne i stali boltat',
chtoby ubit' vremya.
     Bylo devyat'  chasov,  kogda  svetilo  pochti  vzoshlo  nad  Velikoj  Beloj
Pustynej. Grandioznaya zarya severnoj nochi  vsyakij  raz  proizvodila  na  Roda
charuyushchee vpechatlenie.
     Kazalos', chto purpurnyj shar podymalsya na vershiny derev'ev  i  holmov  i
zazhigal svoj trepetnyj svet nad pustynnoj zemlej, brosaya na nee blednye luchi
s devstvenno-chistogo neba, ne znayushcheyu ni tumana,  ni  tuch.  On  katilsya  gak
bystro, chto mozhno bylo prostym glazom prosledit' ego beg. Po mere togo,  kak
on podymalsya vse  vyshe,  blednel  ego  krovavyj  cvet.  Ego  smenyali  nezhnye
ottenki, kotorye perelivalis' to zolotom,  to  serebrom.  I  tol'ko  v  etot
moment nochnoe solnce nachinalo osveshchat' vselennuyu.
     Kogda etot mig nastupil, Mukoki molcha podal mal'chikam znak sledovat' za
nim, i oni vmeste s Volkom napravilis' k derev'yam, v svoyu zasadu.
     Krepkoj verevkoj privyazali oni plennogo volka k nizkoj sosne u  podoshvy
skaly, na vershine kotoroj lezhala ubitaya lan'.  Volk  nosom  potyanul  vozduh,
vdohnul zapah dichi. Pod  lapami  on  pochuvstvoval  sgustki  krovi,  prolitoj
Mukoki na sneg. Ego chelyusti raskryvalis' i smykalis'. On nachinal zavyvat'.
     Rod i Vabi, pritaivshis' za stvolom, nablyudali za nim. On volnovalsya vse
bol'she i bol'she. Sev na zadnie lapy, razduv nozdri  on  kak  budto  staralsya
vpitat'  v  sebya  veter,  donosivshij  zapah  dichi.  SHerst'  na   ego   spine
oshchetinilas', nozdri razdulis'. Krov' na snegu, tusha krovavogo myasa na  skale
-- ved' eto ne ta pishcha, kotoroj kormili ego lyudi. U Volka  probuzhdalis'  ego
dikie instinkty, i on vsem sushchestvom svoim, kak  i  ego  predki,  rvalsya  na
ohotu za zverem. Inogda on kak  budto  prihodil  v  sebya:  pripominal  svoih
hozyaev, svoj domashnij uyut, i togda on oglyadyvalsya nazad, v  storonu  kedrov.
No hozyaeva ego ischezli kuda-to.  On  ih  ne  videl,  on  ih  ne  slyshal.  On
obnyuhival vozduh i, vtyagivaya v sebya zapah ubitoj  lani,  v  yarostnom  poryve
snova brosalsya na krov'.
     On metalsya iz storony v storonu na svoej privyazi i na snegu, hrustevshem
pod ego lalami, snova videl pyatna krovi.  On  staralsya  vyrvat'sya  na  sled,
okrashennyj krov'yu. V beshenstve rval remen', derzhavshij ego  v  plenu,  tshchetno
gryz ego, zabyvaya, chto on dostatochno krepok i  vyderzhit  hvatku  ego  zubov.
Ohotniki slyshali zhalobnyj voj Volka, kotoryj vremenami obryvalsya korotkim  i
zaunyvnym revom.
     Volk vse begal i begal vokrug svoej nizkoj sosny, vse bol'she  i  bol'she
raz座aryalsya, glotal komki krovavogo snega, kotoryj, kak slyuna, stekal  s  ego
pasti. Potom snova brosalsya v storonu, na skalu, k dichi,  ne  znaya,  mertvaya
ona ili zhivaya; on vsem sushchestvom  zhazhdal  krovi,  hotel  udovletvorit'  svoyu
iskonnuyu potrebnost' hvatat', ubivat', rvat' na chasti.
     V bezumnom pryzhke on sdelal poslednee  usilie,  chtoby  osvobodit'sya  ot
privyazi, razorvat' svoyu cep', vyrvat'sya na veselyj i dikij prostor. A zatem,
ubedivshis' v svoem bessilii, v otchayanii upal na  sneg,  zadyhayas'  i  placha.
Potom sel na zadnie lapy, natyanuv izo vseh sil privyaz', i podnyal kverhu svoyu
mordu, osveshchennuyu lunoj. On pokachival svoej mordoj, otkinuv ee daleko nazad,
oshchetinil sherst' i  zatyanul,  kak  eskimosskij  pes,  svoyu  "zaunyvnuyu  pesnyu
smerti". Gluhie i zhalobnye stony  rosli,  stanovilis'  protyazhnee,  shirilis',
krepli i, nakonec, razreshilis' dolgim i zhutkim prizyvom, kotoryj raznessya po
dolinam i goram i uletel vdal' za otvetom. Teper' eto byl  klich  k  volch'emu
sboru, velikij prizyv k ohote, kotoryj, podobno  boevomu  rozhku,  szyval  na
dobychu toshchih i seryh banditov tajgi, vechno nenasytnyh hishchnikov Velikoj Beloj
Pustyni. Tri raza etot klich vyrvalsya iz pasti plennogo volka. Togda ohotniki
pospeshili vzobrat'sya na kedry.
     Rod ot volneniya ne zamechal dazhe ukusov moroza, kotoryj  stanovilsya  vse
zlee. Nervy  ego  napryaglis'.  On  voprositel'nym  vzglyadom  okidyval  belyj
prostor, tainstvennyj i  prekrasnyj,  rasstilavshijsya  pod  nebom  i  zalityj
lunnym svetom. Bolee spokojno derzhal sebya  Vabi,  on  znal  luchshe  ego,  chto
predstoit im etoj noch'yu.
     ZHutkij prizyv byl dejstvitel'no uslyshan vsem taezhnym mirom. Vot tut, na
beregu ozera,  skovannogo  zimnim  ledyanym  pokrovom,  zadrozhala  ot  straha
trepetnaya lan'. Tam, za  gorami,  groznyj  olen',  gordo  zakinuv  golovu  s
vetvistymi rogami, metnul iz glaz boevye strely. A neskol'ko dal'she  lisica,
pognavshis' za zajcem, sejchas zhe prervala svoyu  pogonyu.  I  na  vseh  volch'ih
tropah  ostanovilas'  volch'ya  bratiya,  povernula  golovy  i  povela   ushami,
vslushivayas' v znakomyj signal, doletevshij do nee.
     Pervyj otvet prorezal tishinu. Ona nastupila  srazu,  kak  tol'ko  zatih
Volk, zhutkaya i trevozhnaya. Voj poslyshalsya na  rasstoyanii  kakoj-nibud'  mili.
Privyazannoe zhivotnoe snova uselos' na zadnie  lapy,  i  snova  razdalsya  ego
prizyv. |to byl strannyj klich, kotoryj kak budto  govoril:  zdes'  na  snegu
krov', nedaleko ranenyj zver', speshite ego prikonchit'!
     Ohotniki ne shevelilis', molchali. Mukoki  pristavil  ruzh'e  k  plechu  i,
kazalos', zastyl v etoj poze. Vabi  krepko  upersya  nogoj  v  stvol  dereva,
polozhil ruzh'e na koleni, gotovyj v lyuboj moment k  pricelu.  Rod  vooruzhilsya
bol'shim revol'verom i, chtoby  luchshe  celit'sya,  vlozhil  dulo  mezhdu  vilkami
razdvoennoj vetki.
     Drugoj golos, shedshij s  vostoka,  pospeshil  otvetit'  na  voj,  kotoryj
donessya s severa. Rod i Vabi slyshali,  kak  radostno  zakudahtal  Mukoki  na
svoem  dereve.  Volk,  perestav  rastochat'  sily  v   tshchetnyh   popytkah   k
osvobozhdeniyu, vkladyval vsyu svoyu nenavist' i yarost' v svoi  prizyvy,  brosaya
ih vo vse koncy gorizonta. I vse bol'she i bol'she donosilos' otvetov,  i  oni
razdavalis' vse blizhe i blizhe.
     Vdrug poslyshalsya vizg tak blizko, chto Vabi shvatil Roda za ruku.
     -- Teper' nedolgo zhdat'...--prosheptal on.
     Ne uspel Vabi proiznesti  eti  slova,  kak  pokazalas'  kakaya-to  toshchaya
tvar'; obnyuhivaya krovavyj sled, ona ustremilas' k Volku.
     Vstrepenuvshis',   oba   zverya   mgnovenie   molchali.   Novyj   prishelec
pochuvstvoval zapah lani i stal kosit'sya na skalu. On prisoedinil svoj voj  k
voyu Volka, tochno prizyvaya na pomoshch' vsyu svoru svoih brat'ev.
     I volki poneslis' otovsyudu: i s vershin holmov i iz lesov doliny.  Celaya
svora obezumevshih ot  goloda  volkov,  golov  v  dvadcat',  lyazgala  zubami,
okruzhiv skalu, gde za predelami dosyagaemosti nahodilas' zhelannaya dobycha.
     Volki, tolkaya drug druga, podprygivali, lovili vozduh, padali na zemlyu,
tshchetno starayas' dobrat'sya do zamanchivoj dichi, takoj blizkoj i vmeste  s  tem
nedostupnoj.
     A mezhdu tem Volk postepenno  menyal  svoe  povedenie.  On  vdrug  kak-to
stranno leg na bryuho, tyazhelo  zadyshal,  kak  budto  gotovyas'  odnim  pryzhkom
nastich' stayu svoih  brat'ev,  i  vdrug  stal  uspokaivat'sya,  primiryat'sya  s
ochevidnoj bespoleznost'yu vseh svoih usilij. CHelovek snova priobretal nad nim
vlast'. Volk kak budto pripominal, chto prishlos' emu perenesti  kogda-to  pri
takih zhe obstoyatel'stvah. Im snova ovladela nenavist' k svoemu plemeni, i on
spokojno  stal  ozhidat'  nachala  dramy,  kotoraya   neizbezhno   dolzhna   byla
razvernut'sya pered ego glazami.
     Mukoki  pervyj  podal  signal:  on  tiho  svistnul,  i  Vabi   pospeshil
pristavit' ruzh'e k plechu.
     Medlenno, ne  ostavlyaya  ruzh'ya,  staryj  indeec  potyanul  remen',  konec
kotorogo byl privyazan k lani; takim obrazom on podtyanul tushu na kraj  skaly.
Eshche odno dvizhenie, i lan' poletela v seredinu volch'ej stai.
     Tochno muhi, naletayushchie na kusok sahara,  brosilis'  golodnye  zveri  na
dobychu, davili drug druga, vstupali mezhdu soboj v boj,  staralis'  othvatit'
kusok poluchshe. Togda Mukoki pronzitel'nym  svistom  podal  znak  strelyat'  v
volch'yu stayu.
     V techenie neskol'kih sekund vetvi kedrov osveshchalis'  molniyami,  kotorye
seyali smert' sredi volkov. Oglushitel'nye vystrely ruzhej i  kol'ta  zaglushali
ih kriki.
     Za kakih-nibud' pyat' sekund bylo sdelano svyshe pyatnadcati vystrelov,  a
zatem nad Snezhnoj Pustynej vnov' vocarilos'  glubokoe  molchanie  beskrajnego
belogo prostora.
     Ucelevshie volki razbezhalis', molchanie smerti rasprosterlos' u  podnozh'ya
skaly, izredka preryvaemoe slabym  hripom  ranenyh,  izvivavshihsya  na  snegu
zhivotnyh. V  gushche  kedrov  razdalsya  metallicheskij  lyazg  zaryazhaemogo  snova
oruzhiya. Zatem Vabi skazal:
     -- Mne kazhetsya, Mukoki, my zdorovo segodnya zarabotali.
     Mukoki v otvet stal slezat' s dereva. Mal'chiki posledovali za nim.
     Pod skaloj lezhalo pyat' bezzhiznennyh tel. Neskol'ko dal'she  shestoj  volk
delal eshche kakie-to dvizheniya. Mukoki ubil ego udarom topora. Sed'moj  zabezhal
dal'she, ostaviv posle sebya krovavyj sled. Vabi nagnal ego, zhivotnoe bylo pri
poslednem izdyhanii.
     -- Sem' shtuk! --voskliknul Vabi.-- Luchshej ohoty ya  eshche  ne  videl.  Sto
pyat' dollarov za odnu noch'. Kak budto neploho, Rod?
     Oni vernulis', volocha volka za soboj.
     Pered nimi stoyal, vytyanuvshis' vo ves' rost, Mukoki; ego osveshchala  luna,
vzglyad byl prikovan k severu, on zastyl v etoj poze, kak statuya.
     Zametiv mal'chikov, indeec pokazal rukoj na gorizont i,  ne  povorachivaya
golovy, skazal:
     -- Smotrite!
     V ukazannom napravlenii mal'chiki  zametili  chernyj  dym  i  krasnovatoe
plamya; na blednom fone lunnogo sveta ono stelilos' mrachnoj ten'yu po  Snezhnoj
Pustyne. Plamya podnimalos' i roslo, dym stanovilsya vse gushche,  kazalos',  chto
groznyj pozhar zalil potokami ognya i les i ravninu.
     -- |to gorit sosna! -- skazal Vabi.
     -- Da, gorit sosna! -- podtverdil staryj sledopyt i pri  etom  dobavil:
-- Ognennyj signal plemeni Vunga!



     Vabi i  Mukoki  molcha  smotreli  na  ohvachennuyu  plamenem  sosnu.  Rodu
kazalos', chto do nee ne bolee odnoj mili. Molchanie svoih  sputnikov  molodoj
chelovek schital durnym priznakom.
     V glazah  Mukoki  sverkal  kakoj-to  strannyj  ogonek,  podobnyj  tomu,
kotoryj vspyhivaet u dikogo  zverya,  kogda  tot,  raz座arennyj,  gotovitsya  k
pryzhku. V lico Vabi udarila krov' i zalila ego yarkoj kraskoj. Rod videl, kak
on trizhdy poglyadel  na  Mukoki,  i  glaza  ego  tozhe  ne  predveshchali  nichego
horoshego.
     Tochno tak zhe, kak v  golove  hishchnogo  Volka  vspyhnuli  zaglohshie  bylo
ohotnich'i instinkty i razgorelas' zhazhda dikoj voli, tak  i  v  dushe  starogo
indejca i bolee yunogo Vabi, lish' napolovinu prinadlezhavshego  k  beloj  rase,
medlenno podymalis' iskonnye instinkty indejskogo plemeni.
     Skvoz' mednuyu kozhu, pokryvavshuyu ih tela, Rod chital v tajnikah  ih  dush.
On  ponimal,  chto  nenavist'  k  staromu  vragu,  k  plemeni  Vunga,   dolgo
sderzhivaemaya, snova vspyhnula v nih.  Predstavlyalsya  sluchaj  nasytit'  zhazhdu
mesti, i oni etogo sluchaya ne upustyat.
     V techenie eshche pyati minut vysokaya  sosna  metala  snopy  ognennyh  iskr.
Potom plamya stalo stihat', i stvol dereva prevratilsya v grudu  uglya.  Mukoki
vse eshche svirepo vglyadyvalsya v dal' i molchal. Nakonec Vabi prerval molchanie.
     -- Na kakom rasstoyanii oni ot nas, Muki?
     -- Na rasstoyanii treh mil',-- otvetil, ne zadumyvayas', staryj indeec.
     -- V sorok minut my smozhet pokryt' eto rasstoyanie?
     -- Da.
     Togda Vabi obratilsya k Rodu:
     -- Vy smozhete sami najti put' v nashu hizhinu?
     -- Ne reshus' skazat' "net". No esli vy  pojdete  tuda,  ya  posleduyu  za
vami.
     Mukoki hriplo rassmeyalsya i prinyal razocharovannyj vid.
     -- Net,-- skazal on vazhno i pokachal golovoj.-- Ne idti tuda! Pyat' minut
sosna potuhnut'. My ne najti lager' Vunga. Nado pojti  otsyuda,  utrom  najti
horoshij sled. Luchshe podozhdat'. My najti dnem ih sled i togda strelyat'.
     Reshenie Mukoki ne puskat'sya v dal'nejshie avantyury  segodnya  noch'yu  bylo
chrezvychajno bol'shim utesheniem dlya  Roda.  Ne  potomu,  chto  on  boyalsya  boya,
naoborot, on ohotno postrelyal by v  etih  brodyag,  ob座avlennyh  vne  zakona,
pohitivshih ego ruzh'e. No holodnyj rassudok lyudej ego plemeni podskazyval emu
takzhe, chto sejchas blagorazumnee izbegat' vstrechi  s  vungami,  dvinut'sya  na
sever  i  spokojno  prodolzhat'  rasstanovku  kapkanov.  Sejchas  luchshe   bylo
pozhertvovat' svoim ruzh'em. A krome togo, eto prevrashchenie ohoty  na  zverya  v
ohotu na cheloveka rasstraivalo te plany, kotorye on ne perestaval vynashivat'
v sebe. On hotel najti zoloto!
     "Zolotye kopi skeletov", kak on ih okrestil sam, vsecelo zavladeli  ego
myslyami. Bitva s vungami oznachala, byt' mozhet, hod v drugie rajony. Vabi sam
dopuskal eto, ved' vrag mog okazat'sya mnogochislennee. A ujti otsyuda  Rod  ne
hotel ni za chto.
     Vabi i Mukoki pristupili k skal'pirovaniyu volkov, a ostatok ubitoj lani
oni otdali Volku, chtoby on nasytilsya do otvala.
     Bylo uzhe chasa  dva  nochi,  kogda  ohotniki  vernulis'  v  svoyu  hizhinu.
Rastopili pechku i po obyknoveniyu stali besedovat' o sobytiyah dnya, a takzhe  o
teh, kotorye, byt' mozhet, sulit im zavtrashnij den'
     Rod ne mog ne oglyanut'sya myslenno nazad, ne vspomnit', s kakoj radost'yu
on ustraivalsya zdes' vsego neskol'ko dnej tomu nazad. Mesto bylo  ideal'noe,
on byl tverdo ubezhden, chto  nikakaya  opasnost'  so  storony  vungov  emu  ne
grozit. Teper' zhe, naprotiv, oni znali, chto v  lyubuyu  minutu  na  nih  mogut
napast', chto im pridetsya bit'sya nasmert', chto oni dolzhny budut pokinut' etot
mirnyj priyut.
     Ih beseda prevratilas' v svoego roda voennyj sovet. Bylo postanovleno s
zavtrashnego zhe dnya prisposobit' staruyu hizhinu k dlitel'noj  osade,  so  vseh
storon probit' bojnicy, zamenit' zasovy i stavni bolee krepkimi,  chtoby  oni
mogli sluzhit' solidnymi barrikadami v sluchae napadeniya. Krome togo, ohotniki
reshili, chto odin iz nih budet vsegda nahodit'sya v hizhine nastorozhe,  a  dvoe
drugih rasstavlyat' i snimat' kapkany.
     Na sleduyushchij den' storozhit' hizhinu ostalsya Rod. YArkij, zalityj  solncem
den'  neskol'ko  rasseyal  trevogi  nochi.  Mal'chiku   poschastlivilos'   ubit'
velikolepnogo olenya, kogda tot vzbiralsya na snezhnyj holm,  raspolozhennyj  na
protivopolozhnom beregu ozera. Zatem, podzhidaya vozvrashcheniya tovarishchej, on stal
obdumyvat' svoi lichnye plany.
     Gromadnye snezhnye glyby zimnej pory ne  zatopili  eshche  mrachnoj  bezdny,
kotoruyu on sobiralsya issledovat'. Bylo by blagorazumno ne dozhidat'sya snezhnyh
bur', kotorye skoro pokroyut svoimi belymi  hlop'yami  lozhbinu  i  sdelayut  ee
nepristupnoj. On izvlek iz tajnika, sdelannogo v drovyanoj kladke, meshochek iz
olen'ej kozhi i vynul ottuda zolotye samorodki.
     On zametil, chto kakoe-to trenie velikolepno otpolirovalo ih, smyagchilo i
okruglilo vse ostrye ugly. Kogda Rod byl  v  kolledzhe,  on  pital  nekotoruyu
slabost' k zanyatiyam mineralogiej i geologiej  On  znal  horosho,  chto  tol'ko
protochnaya  voda  mogla  tak  horosho  otpolirovat'  samorodki,  i  otsyuda  on
zaklyuchil, chto ih nashli libo v rusle reki, libo na ee beregah. |toj rekoj byl
veroyatnee vsego potok tainstvennoj lozhbiny. V etom Rod byl tverdo ubezhden.
     Kogda Mukoki i Vabi vernulis'  vecherom  domoj,  oni  prinesli  s  soboj
dobychu: pervyj pojmal krasnuyu lisicu i norku, vtoroj -- koshku-rybolova,  vid
kotoroj napominal Rodu shchenka. K neschast'yu, novye podozritel'nye  sledy  byli
zamecheny Mukoki. Staryj indeec nashel ostatki sgorevshej sosny  i  vokrug  nee
otkryl svezhie slepy treh par lyzh. Ochevidno,  ognennyj  signal  privlek  syuda
treh indejcev. Prolozhennye imi tropy, perepletayas' i izvivayas',  teryalis'  v
neizvestnom napravlenii, no v odnom  meste  peresekali  liniyu  rasstavlennyh
kapkanov.
     Poetomu ohotniki prishli k zaklyucheniyu, chto otnyne pri snyatii kapkanov im
ne sleduet otdalyat'sya drug ot druga, a, naoborot, byt' vsegda vmeste.
     Sleduyushchaya nedelya okazalas' bolee spokojnoj  i  ochen'  bogatoj  dobychej.
Sled  vungov  ischez.  Sobrannye  meha  i  skal'py  volkov  predstavlyali  uzhe
malen'koe sostoyanie. Esli nichego ne sluchitsya, s pervymi vesennimi dnyami  ono
budet dostavleno v Vabinosh-Houz.
     Tak prodolzhalos' eshche nedeli dve, i Rod s  blazhenstvom  pomyshlyal  uzhe  o
svoem domike, raspolozhennom v  neskol'kih  sotnyah  mil'  otsyuda,  o  materi,
kotoraya ego zhdala. On mechtal takzhe o Minnetaki i dnem i  noch'yu,  vyschityvaya,
skol'ko vremeni eshche im ostalos' do vozvrashcheniya v faktoriyu.
     Nastupil mezhdu tem chas, kogda Rod smog  osushchestvit'  plan,  kotoryj  on
vzleleyal v svoej dushe,-- obsledovat'  lozhbinu.  Mukoki  i  Vabi  ne  prinyali
uchastiya v etoj ekspedicii, schitaya vse eto predpriyatie himeroj. Roderik reshil
dejstvovat' na svoj strah i risk.
     Stoyal konec dekabrya. Byl den'  dezhurstva  Vabi,  i  Mukoki,  kak  budto
sovsem zabyvshij o sushchestvovanii vungov,  otpravilsya  snimat'  kapkany.  Rod,
zahvativ prodovol'stvie, vooruzhilsya ruzh'em Vabi i dvojnym zapasom  patronov,
zasunul za poyas topor i ko vsemu etomu gruzu pribavil  eshche  horoshee,  teploe
odeyalo.
     Snaryadivshis' takim obrazom, on dvinulsya v put', a Vabi, stoya na poroge,
smeyalsya emu vsled.
     -- ZHelayu vam udachi, Rod! -- kriknul on nasmeshlivo,  posylaya  emu  rukoj
proshchal'nyj privet.
     -- Esli ne vernus' segodnya vecherom,--  otvetil  Roderik,--  ne  portite
sebe krov' iz-za menya! Esli delo primet udachnyj  oborot,  razob'yu  tam  svoj
lager', chtoby s utra vnov' prinyat'sya za poiski.
     Kogda Rod dobralsya do mesta, on, ne teryaya vremeni,  pereshel  na  druguyu
storonu holma,  raspolozhennogo  protiv  lozhbiny.  On  eshche  ran'she  prishel  k
zaklyucheniyu, chto so storony dorogi, po  kotoroj  on  shel,  spusk  nevozmozhen.
Sleduya etimi holmami, hotya eshche  i  neobsledovannymi,  on  tem  ne  menee  ne
podvergalsya opasnosti sbit'sya s dorogi.  Lozhbina  vse  vremya  ukazyvala  emu
put'.
     K velikomu svoemu razocharovaniyu, on vynuzhden byl priznat', chto i  yuzhnye
steny etoj bezdny tak zhe otvesny, kak i severnye: dva chasa podryad on  tshchetno
iskal kakoj-nibud' shcheli, kuda by mog prolezt' i nachat' spusk.
     Gornyj hrebet stal pokryvat'sya lesom, pochti na  kazhdom  shagu  vidnelis'
sledy lesnoj dichi. No Rod ne  obrashchal  na  nih  vnimaniya.  Ego  interesovalo
drugoe obstoyatel'stvo: derev'ya vse nizhe spuskalis'  k  propasti  i  v  konce
koncov pokryvali ee. YUnosha ponyal, chto, privyazav sebya dlinnym remnem ot svoih
lyzh k derevu, on smozhet pri pomoshchi ruk pristupit' k spusku.
     Na etot raz Rod ne obmanulsya  v  svoih  nadezhdah,  i  cherez  pyatnadcat'
tomitel'nyh minut, v polnom iznemozhenii, no torzhestvuya pobedu,  on  okazalsya
na dne lozhbiny.
     Nad nim s odnoj storony vysilsya  les,  s  drugoj  --  chernye  skalistye
steny. U ego nog rezvilsya tot samyj malen'kij potok, kotoromu  on  v  mechtah
svoih pripisyval pervostepennuyu vazhnost'. V odnih mestah  potok  byl  skovan
l'dom, v drugih bystrota ego techeniya slomala ledyanoj pokrov.
     Roderik, prodvigayas' vpered, priblizhalsya k samoj uzkoj chasti lozhbiny, k
toj, na kotoruyu on brosal sverhu  takie  zhadnye  vzglyady.  Tam  caril  mrak,
zhutkij i bezmolvnyj, kak v mogile. Mal'chiku  kazalos',  chto  dushi  mertvecov
stoyat na poroge etogo volshebnogo mira i steregut ego sokrovishcha,  no  tem  ne
menee glaza ego veselo blesteli.
     I on prodolzhal idti vse dal'she  i  dal'she.  Koridor,  kotorym  on  shel,
stanovilsya vse uzhe. Vysokie steny sdvigalis'  nad  ego  golovoj,  i  temnota
stanovilas'  vse  gushche.  Nikakih  zvukov,  tol'ko  monotonnyj  shum   potoka,
obdavavshego svoej penoj skalistye steny. Ni shepota derev'ev ili kustarnikov,
ni peniya ptic, ni chmokan'ya belok.  Vse  spalo  zdes'  mertvym  snom.  Tol'ko
vremenami Rod  slyshal,  kak  pronosilsya  tam,  v  vyshine,  poryv  vetra,  no
dunovenie ego ne doletalo  syuda,  v  bezdnu.  Sneg  zaglushal  shum  dazhe  ego
sobstvennyh shagov. Lyzhi on pricepil na spinu.
     Vdrug on vzdrognul. Grad melkih kamnej posypalsya k ego  nogam  s  takim
shumom, chto sredi etoj tishiny kazalsya grohotom padayushchej laviny, i poryv vetra
udaril emu v lico. On ostanovilsya, povel plechami. No to byla tol'ko  bol'shaya
sova, kotoruyu Rod potrevozhil v ee dyre.
     Roderik prodolzhal svoj put'  po  techeniyu  potoka.  Na  kazhdom  shagu  on
ostanavlivalsya, podnimal celymi prigorshnyami kamni i gal'ki, berya ih iz rusla
potoka ili s ego berega. S sil'no b'yushchimsya serdcem on rassmatrival ih, kogda
pozvolyal emu luch sveta,  probivavshijsya  sverhu.  Inogda  emu  kazalos',  chto
kamen' igraet i drugim svetom, i togda trepet ohvatyval ego... No Rod nichego
ne nahodil. I tem ne menee nichto ne moglo omrachit' ego very.  Naoborot,  ego
uverennost' rosla i krepla. Zoloto tailos' gde-to zdes', nepremenno zdes'!
     CHto-to  neulovimoe,  nevedomoe,  tainstvennoe,  nosivsheesya  v  vozduhe,
vleklo ego za soboj. Ego postup'  stala  legkoj,  vozdushnoj,  kak  budto  on
opasalsya shumom shagov razbudit' svoego zaklyatogo vraga, i vdrug on uvidel ego
pered soboj: eto bylo zhivoe sushchestvo; ono ne  slyshalo  ego  shagov  i  potomu
kazalos' besstrashnym zverem. No eto byla tol'ko lisica. Ne  uspelo  zhivotnoe
zametit' ego prisutstvie, kak on pricelilsya i vystrelil.
     |ho povtorilo vystrel mnogo raz, i on, kak grom, pronessya nad  bezdnoj.
Raskaty ego grohotali v zhutkom mrake, otskakivali ot odnoj steny,  udaryalis'
v druguyu i vnov' povtoryalis', vse  bolee  i  bolee  zatihaya.  |to  bylo  tak
strashno, chto Rod dva raza vzdrognul i stoyal, kak prikovannyj k  mestu,  poka
ne zagloh vdali poslednij otzvuk raskatov. Tol'ko togda on podoshel k lisice,
zamertvo upavshej na sneg.
     I vdrug gluhaya bezdna oglasilas' chelovecheskim krikom radosti:
     -- Serebristaya lisica!
     V techenie neskol'kih minut Rod lyubovalsya svoej dobychej. Sudya  po  tomu,
chto rasskazyvali emu Vabi i Mukoki, shelkovistyj  meh  odnogo  etogo  zver'ka
stoil bol'she, chem vse shkury, sobrannye uzhe v ih hizhine.
     Ocharovannyj nesomnennym velichiem etogo mesta, Rod zabyl beg  chasov.  On
otmahival milyu za milej. Tol'ko raz ostanovilsya, chtoby utolit'  svoyu  zhazhdu.
I, kogda posmotrel na chasy, s udivleniem zametil, chto bylo uzhe tri chasa dnya.
     Sejchas nel'zya bylo i pomyshlyat' o vozvrashchenii domoj. CHerez chas spustitsya
noch' i soedinit svoyu temnotu s mrakom lozhbiny. Na  blizhajshem  udobnom  meste
Rod sdelal prival,  sbrosil  na  zemlyu  meshok  i  raspolozhilsya  pod  zashchitoj
navisshego nad nim utesa.



     A poka nash yunyj avantyurist podkreplyal  svoi  sily,  raspolozhivshis'  pod
nebom, useyannym zvezdami,  uzen'kaya  poloska  kotorogo  edva  vidnelas'  nad
tesnoj lozhbinoj, bezmolvnyj holod vse krepche i krepche okutyval ego.
     SHoroh dikogo nochnogo brodyagi, skol'zivshego  po  krayu  propasti,  drozh'yu
otozvalsya na ego nervah. Ne potomu, chto Roderiku bylo strashno.  On  gnal  ot
sebya strah. No v etih mestah, gde ne stupala do nego noga cheloveka --  razve
tol'ko polveka tomu nazad,-- ne u nego odnogo sodrognulos' by serdce.
     CHtoby prognat' ot sebya vse mrachnye  mysli,  on  stal  smeyat'sya  narochno
gromko. No eho tochno zlo izdevalos' nad nim, otbrasyvaya smeh obratno,  i  on
drob'yu rassypalsya, udaryayas' o skaly. |to byl  ne  smeh,  a  kakoj-to  zhutkij
prizrak smeha, i Rod perestal smeyat'sya i blizhe podsel k ognyu.
     YUnosha ne pital preuvelichennoj very v sverh容stestvennye sily. No  razve
zdes' ne kazalos' vse chudesnym? Nesmotrya na ustalost', on ne mog zasnut'. On
tshchetno staralsya otognat' ot sebya videnie dvuh skeletov, teh samyh, chto nashel
v staroj lachuge. On dumal, chto eti skelety eshche v to vremya,  kogda  oni  byli
zhivymi lyud'mi, za mnogo let do ego rozhdeniya, vot tak zhe, kak i  on,  toptali
dno etoj lozhbiny, pili iz etogo zhe potoka, vzbiralis' na eti zhe skaly,  byt'
mozhet,  na  etom  zhe  samom  meste  ustroili  prival.   Podobno   emu,   oni
prislushivalis' k zhutkoj  tishine,  grelis'  u  kolyhayushchegosya  plameni  svoego
kostra, teni kotorogo igrali na etih zhe samyh stenah. I to, chego on  eshche  ne
nashel, oni nashli: zoloto zdes'!
     Toska, dushivshaya Roda, stala do takoj stepeni muchitel'noj, chto  esli  by
vzmahom volshebnoj  palochki  mozhno  bylo  perenestis'  zdravym  i  nevredimym
obratno k svoim sputnikam, u nego ne hvatilo  by  muzhestva  skazat'  sejchas:
"Net, ya ostayus'".
     On prodolzhal prislushivat'sya, i vdrug daleko pozadi sebya  uslyshal  krik,
zhalobnyj, kak prizyv o pomoshchi:
     -- Allo... allo... allo!
     Tochno pereklikalis' chelovecheskie golosa. No Rod znal, chto  tak  krichit,
probuzhdayas' ot sna, "filin-chelovek", kak ego nazval Vabi. |ho  posylalo  emu
etot prizyv, povtoryaya i mnozha ego, tochno hor prizrachnyh golosov  sheptal  emu
na uho, prorezaya nochnuyu t'mu: -- Allo... allo... allo!
     Mal'chik v smushchenii vzyalsya za ruzh'e,  polozhil  ego  na  koleni.  Luchshego
podkrepleniya i ne nado bylo. On gladil ruzh'e  rukoj,  emu  strashno  hotelos'
pobesedovat' s ego stal'nym dulom. Tol'ko te, kto uglublyaetsya v chashchu  tajgi,
mogut ponyat', chto znachit tam dobroe ruzh'e dlya cheloveka. |to vernyj  drug  vo
vsyakoe vremya dnya i nochi, vsegda poslushnyj tomu, kto im vladeet, dostavlyayushchij
emu pishchu i posylayushchij smert' ego vragam. |to vernyj storozhevoj pes,  kotoryj
nikogda ne predast. |to vernyj hranitel' spyashchego. Takim  bylo  ruzh'e  i  dlya
Roda. On laskal ego svoej rukavicej, kak druga, ot dula do priklada, i  hotya
reshil provesti vsyu noch' bez sna, no pod konec vse-taki zasnul, prizhimaya  ego
k svoej grudi.
     Dlya sna on ustroilsya  ochen'  ploho:  on  ne  to  sidel,  ne  to  lezhal,
skorchivshis',  nogi  byli  protyanuty  k  ognyu,  golova  upiralas'   v   grud'
podborodkom. Son Roda byl chrezvychajno trevozhen,  ego  strahi  voploshchalis'  v
snovideniyah. Vremenami on govoril vo  sne,  i  togda  s  ego  ust  sryvalis'
neponyatnye rechi. On to vskakival, tochno prosypayas', to  vnov'  uspokaivalsya,
no vse vremya sudorozhno szhimal ruzh'e.
     Ego videniya, kazalos', prinimali vse bolee i bolee opredelennye  formy.
On videl sebya idushchim obratno po prolozhennym sledam i vozvrashchayushchimsya v staruyu
lachugu. On byl odin. Okno  bylo  shiroko  raskryto,  no  dver'  byla  nagluho
zabita, kak v tot den', kogda oba ego tovarishcha i on sam vpervye otkryli ee.
     On priblizhalsya k nej ostorozhno. Kogda podhodil k  okoshku,  uslyshal  shum
vnutri lachugi... strannyj shum, kak budto lyazg kostej.
     SHag za shagom on prodvigalsya blizhe  i  vot  zaglyanul.  Uzhasnoe  zrelishche,
kotoroe predstavilos' emu, prikovalo ego  k  mestu!  Dva  gromadnyh  skeleta
bilis' v smertnoj shvatke. On slyshal lyazg udaryavshihsya drug o  druga  kostej:
"klik, klik, klik". Videl, kak mezhdu kostyami ih pal'cev sverkali  lezviya  ih
nozhej, i ponyal, chto oni bilis' za  obladanie  predmetom,  kotoryj  lezhal  na
stole. Oni uzhe pochti nastigali ego,  to  odin,  to  drugoj,  poperemenno,  i
vse-taki ni odin, ni drugoj ne mog ovladet' im.
     Lyazg kostej stanovilsya vse sil'nej, boj ozhestochennee. Nozhi  podnimalis'
i opuskalis', ne znaya  otdyha.  I  vdrug  nastupil  moment,  kogda  odin  iz
skeletov otkinulsya nazad i tyazhelo ruhnul na pol.
     Skelet-pobeditel' zashatalsya  na  svoih  bercovyh  kostyah  i,  s  trudom
uderzhivaya ravnovesie, kachayas' iz storony v  storonu,  dobralsya  do  stola  i
shvatil svoimi kostyami tainstvennyj predmet.
     Spotykayas', on sdelal neskol'ko  shagov,  prislonilsya  k  stene  lachugi,
pobednym zhestom vysoko podnyav v vozduh etot predmet, i tut Rod  uvidel,  chto
to byl svitok iz berezovoj kory.
     V etot moment v kostre  potuhla  goloveshka  s  takim  treskom,  chto  on
kazalsya vystrelom iz nebol'shogo revol'vera.  Rod  vskochil,  tochno  vskinutyj
pruzhinoj, shiroko raskryv glaza i drozha vsem telom.
     Kakoj strashnyj son! On podobral pod sebya zatekshie nogi, popravil ogon',
ne vypuskaya iz ruk ruzh'ya. Da,  dejstvitel'no,  strashnyj  son!  On  oglyanulsya
vokrug sebya: noch' i utesy -- ego tyur'ma, no vospominanie  o  zhutkom  sne  ne
ostavlyalo ego. I on ne perestaval povtoryat':
     -- Kakoj strashnyj son! Strashnyj... da, strashnyj.
     Kogda uspokoilsya ego vzvolnovannyj mozg, on opyat' ostanovilsya u  kostra
i smotrel v plamya, kotoroe snova  veselo  razgoralos'.  Teplo  i  svet  ognya
priobodrili ego. On zametil, chto ves' byl pokryt potom. Snyal svoyu  kasketku,
provel rukoyu po volosam, pogladil lob -- vse bylo vlazhno.
     Zatem, uzhe bolee hladnokrovno, stal vosstanavlivat' v pamyati  otdel'nye
momenty svoih snovidenij.
     Oni poyavlyalis' pered nim ne odin za drugim, kak eto byvaet obyknovenno.
Net, tut srazu, s vnezapnost'yu ruzhejnogo vystrela, vstal pered  ego  glazami
svitok iz berezovoj kory, kotoryj odin iz skeletov derzhal v svoej  kostlyavoj
ruke. I pochti v tot zhe mig poyavilos' drugoe vospominanie. Kogda ego sputniki
i on zaryvali oba skeleta, odin iz nih dejstvitel'no  derzhal  v  ruke  kusok
berezovoj kory.
     Tak ne hranit li etot berestyanoj svitok tajnu poteryannogo  rudnika?  Ne
bilis' li eti lyudi i ne nashli li oni svoyu smert', starayas' zavladet'  imenno
etim svitkom, a ne meshochkom iz olen'ej kozhi?
     Roderik v odno mgnovenie zabyl i svoe odinochestvo i svoj nervnyj strah.
On dumal tol'ko o "klyuche" k etoj tajne, kotoryj tak  neozhidanno  vruchil  emu
son. Vabi i Mukoki videli, kak i on, berezovuyu koru v rukah  skeleta.  No  i
oni tochno tak zhe ne obratili na nee vnimaniya. Vse  dumali,  chto  eto  prosto
kakaya-nibud' struzhka, kotoruyu vo vremya shvatki sudorozhno szhala  ruka  odnogo
iz bojcov, kogda oni, vcepivshis' drug v druga, katalis' po zemle.
     Rod vspomnil teper', chto v lachuge ne bylo bol'she kory. Mezhdu tem,  esli
by eti lyudi zapaslis' berezovymi drovami dlya topki svoej pechi, kora valyalas'
by po polu. Son, po-vidimomu, ne obmanyval ego.
     On prodolzhal podderzhivat' ogon', s neterpeniem ozhidaya nastupleniya  dnya.
V chetyre chasa utra, eshche temnoj noch'yu, on svaril sebe zavtrak i upakoval svoj
meshok, gotovyas' v obratnyj put'. Potom vyzhdal, kogda nad lozhbinoj  poyavilas'
uzkaya polosa sveta, blednym luchom  probilas'  vniz  i  edva-edva  oboznachila
ochertaniya okutannyh temnoj ten'yu predmetov.
     Rod bol'she ne medlil, on poshel vcherashnej tropoj v obratnuyu storonu.  On
sledoval po nej s toyu zhe ostorozhnost'yu, kak i ran'she, vsmatrivayas' v skaly i
sneg. Kogda Rod shel syuda, on vstretil  priznaki  zverya.  Sejchas  on  mog  by
otkryt' ih stol'ko zhe, esli ne bol'she.
     Den' bystro narastal, prosachivayas' smutnym polusvetom v  mrak  lozhbiny.
Rod uskoryal svoj shag. On  rasschital,  chto  dostignet  stoyanki  k  dvenadcati
chasam, esli ne zaderzhat ego kakie-libo novye otkrytiya.  On  i  ego  tovarishchi
mogli by segodnya zhe pristupit' k otkapyvaniyu skeletov. Esli berezovyj svitok
dejstvitel'no  hranit  tajnu  uteryannogo  zolota,  bylo   by   celesoobrazno
vernut'sya v lozhbinu prezhde,  chem  sil'nyj  snegopad  zapolnit  ee  snegom  i
sdelaet nepristupnoj.
     V tom meste, gde Rod ubil  serebristuyu  lisicu,  on  priostanovilsya  na
mgnovenie. On staralsya pripomnit', kak vyhodyat iz svoih nor  lisicy,  parami
ili v odinochku, i pozhalel, chto ne osvedomilsya na etot schet u Vabi i  Mukoki.
On videl otchetlivo na nekotorom rasstoyanii  ot  sebya  lis'yu  noru  v  skale,
otkuda pokazalas' golova lisy, i lyubopytstvo tolknulo  ego  sdelat'  kryuk  i
podojti k etomu mestu.
     Kakovo zhe bylo ego udivlenie, kogda ryadom s lis'im sledom on  obnaruzhil
otpechatok pary lyzh!
     Kto-to  byl  zdes'  posle  ego  prohoda  i  lis'ego  bega.  Sledy   lyzh
dejstvitel'no zametali sledy lis'ih lapok. Kto zhe etot neizvestnyj?  Vabi  i
Mukoki, pustivshiesya v put'  za  nim?  No  v  takom  sluchae  kak  zhe  oni  ne
vstretilis'? On tshchatel'nee osmotrel sled. On  otlichalsya  i  dlinoj  svoej  i
shirinoj kak ot sleda lyzh Vabi i Mukoki, tak i ot ego sobstvennyh. |tot  sled
mog prinadlezhat' tol'ko chuzhomu cheloveku.
     A etot chuzhoj chelovek zastal ego zdes' ili net? Mal'chik ne svodil glaz s
dorogi i derzhal ruzh'e na izgotovku. On prodolzhal idti po etoj  novoj  trope,
sdelav tak yardov sto. Zdes' neznakomec  ostanovilsya,  kak  zaklyuchil  Rod  po
utoptannomu snegu. Nesomnenno, chtoby prislushat'sya i ego vysledit'.
     Vo vsyakom sluchae, otsyuda put' neznakomca svorachival  v  storonu  tropy,
prolozhennoj belym yunoshej, soedinyalsya s nim i okonchatel'no s nim slivalsya.
     Rod ne somnevalsya uzhe bolee, chto odin iz etih zlopoluchnyh vungov proshel
zdes'. Byt' mozhet, indeec nahoditsya v zasade, za skaloj, gotovyj podstrelit'
ego. No vyhod ostavalsya tol'ko odin -- prodolzhat' svoj put'.  I  Rod  prinyal
imenno eto reshenie.
     Sledy lyzh snova razdvaivalis'. Lyzhi neznakomca  vzyali  kurs  nalevo,  v
storonu uzkoj shcheli, ziyavshej v skalistoj stene. S ruzh'em  na  izgotovku,  Rod
posledoval tuda zhe. Veliko zhe bylo ego udivlenie, kogda on ponyal,  chto  shchel'
eta prodolzhalas' i v skale, prevrashchalas' tam kak by v  nastoyashchuyu  rasshchelinu,
shirinoj okolo chetyreh futov, i kruto podnimalas' do  samoj  vershiny  gornogo
hrebta,  okajmlyavshego  lozhbinu.  Neznakomec  proshel  zdes'  i  vzobralsya  po
rasshcheline, snyav predvaritel'no lyzhi.
     |to obstoyatel'stvo bylo nekotorym utesheniem dlya Roda. CHerez  etu  pochti
nevidimuyu rasshchelinu nevedomyj vrag udalilsya, ne dumaya uzhe o nem.
     No vse eti tainstvennye poyavleniya i ischeznoveniya ob座avlennyh vne zakona
indejcev v takoj blizosti ot ih stoyanki  vnushali  v  konce  koncov  trevogu.
Vopreki optimizmu Vabi i Mukoki, Rod ne mog ne  priznat',  chto  vnezapnye  i
strannye  peredvizheniya  indejcev  ne  poddavalis'  ob座asneniyu.  U  Roda  byl
pronicatel'nyj um, ves'ma intuitivnyj, umevshij stroit' logicheskie vyvody  na
osnovanii dazhe takih faktov, kotorye ne priobreli eshche polnoj ochevidnosti.
     Dlya nego ne bylo somnenij. Krasnokozhie znali ob ih prisutstvii v staroj
lachuge. I esli oni ni razu ne pokazalis', esli oni ni razu ne isportili i ne
unesli ih kapkanov, to tem bol'she osnovanij ih opasat'sya.
     Tem ne menee Rod, mozhet byt' oshibochno, reshil  ostavit'  eti  podozreniya
pri sebe. On iskrenne dumal, chto Vabi i Mukoki, blagodarya svoemu vospitaniyu,
byli luchshe podgotovleny k istolkovaniyu podobnyh faktov i bolee kompetentny v
zakonah, obychayah i opasnostyah tajgi.



     Nezadolgo do poludnya  Roderik  poyavilsya  v  kotlovine,  gde  na  beregu
malen'kogo ozera nahodilas' staraya hizhina. On byl v veselom nastroenii,  tak
kak, za otsutstviem zolota, nes iz lozhbiny v svoem meshke  ves'ma  pochtennoe,
hotya i nebol'shoe sostoyanie: shkuru serebristoj  lisicy.  Gruz  ne  davil  ego
plechi, i on zaranee radovalsya, kakim syurprizom dlya Mukoki i Vabi  budet  ego
dobycha.
     Priblizhayas' k hizhine, on narochno prinyal vid cheloveka ustalogo i  vkonec
razocharovannogo. |to emu udalos', nesmotrya na  tajnoe  zhelanie  smeyat'sya  ot
radosti. Vabi, podzhidaya ego na poroge, vstretil ego s nasmeshlivoj ulybkoj, a
Mukoki privetstvoval ego znakomym nam kudahtan'em.
     -- Aga, vot i nash Rod! -- zakrichal Vabi, smeriv ego s nog do  golovy.--
Ne budete li tak lyubezny, dorogoj drug,  nemedlenno  zhe  pokazat'  nam  vashe
preslovutoe sokrovishche?
     No nesmotrya na eti nasmeshki, na lice Vabi  mozhno  bylo  prochitat',  chto
vozvrashchenie tovarishcha bylo bol'shoyu dlya nego radost'yu.
     Rod zhestom otchayaniya skinul na zemlyu svoj meshok i gruzno upal na skam'yu,
kak budto sovershenno iznemogaya.
     -- Bud'te lyubezny, Vabi, razvyazhite etot paket. YA ochen' ustal, umirayu ot
goloda.
     Vabi, poveriv emu, perestal smeyat'sya i proniksya k nemu zhalost'yu.
     -- Ohotno veryu vam, Rod. Vidno po licu, kak vy ustali  i,  po-vidimomu,
dejstvitel'no progolodalis' do smerti. |j,  Muki,  izzhar'-ka  emu  bifshteks,
tol'ko pozhivee.
     Mukoki pospeshil raspihat' kotelki, skovorodki i kastryuli. A  kogda  Rod
uselsya za stol, Vabi hlopnul ego lyubovno po spine, stal  murlykat'  kakuyu-to
pesenku i tshchatel'no narezat' hleb.
     -- Ej-bogu, rad vas videt'. YA nachal uzhe bespokoit'sya. V vashe otsutstvie
my  s  Mukoki  sobrali  obil'nuyu   zhatvu   s   nashih   kapkanov.   Razdobyli
lisicu-krestovku  (vtoruyu  po  schetu)  i  treh  norok.  A   vy   podstrelili
chto-nibud'?
     -- Zaglyanite v moj meshok.
     Vabi povernulsya k paketu.
     -- A razve  tam  est'  chto-nibud'?  --  sprosil  on  s  lyubopytstvom  i
nedoveriem.
     -- No posmotrite zhe sami,  milye  moi!  --  voskliknul  Rod,  zabyv  ot
radosti komediyu, kotoruyu razygryval.-- YA vsegda govoril vam, chto  v  lozhbine
hranyatsya sokrovishcha. I vot ya odno nashel. Zaglyanite skoree v meshok,  esli  vam
interesno!
     Vabi brosil nozh i podoshel k meshku. Tolknuv ego nogoj, poshchupal  rukoj  i
snova posmotrel na Roda.
     -- Vy ne shutite? -- sprosil on.
     -- Niskol'ko.-- I, povernuvshis' spinoj k Vabi, Rod  stal  snimat'  svoyu
ohotnich'yu kurtku sovershenno spokojno, kak budto prinosit' serebristyh  lisic
bylo dlya nego samym obychnym delom.
     On  obernulsya  tol'ko  togda,  kogda  Vabi  pronzitel'no  vskriknul   i
poperhnulsya; tut on uvidel, chto Vabi izvlek uzhe lisicu iz meshka i  pokazyval
ee Mukoki, kotoryj udivlennymi glazami smotrel na stol' redkij trofej.
     -- Horosha? -- sprosil Rod.
     -- CHudo! -- prolepetal Vabi.
     Mukoki v svoyu ochered' vzyal lisicu i osmatrival ee s vidom znatoka.
     -- Ochen' horosha,--  skazal  on.--  Na  faktorii  emu  stoit'  pyat'  sto
dollarov! V Monreale na tri sto bol'she.
     Vabi sdelal shag v storonu Roda i, protyagivaya emu ruku, skazal:
     -- Nu, udar'te-ka!
     I v to vremya, kak oni krepko pozhimali drug drugu ruki, Vabi obratilsya k
Mukoki:
     -- Muki, vy mozhete zasvidetel'stvovat', chto sej yunyj dzhentl'men  otnyne
perestal byt' uchenikom,-- provozglasil on.--  On  ubil  serebristuyu  lisicu.
Takim obrazom, on v odin den' sdelal delo celoj zimy. YA nizko  snimayu  pered
vami shlyapu, mister Dryui!
     Kraska, zalivshaya lico  Roderika,  sluzhila  luchshim  dokazatel'stvom  ego
radosti i gordosti.
     -- No eto ne vse eshche, Vabi,-- pribavil on.
     Ego glaza yarko blesteli, a Vabi ne perestaval pozhimat' emu ruki.
     -- Ne hotite li vy skazat', chto vy nashli... Rod prerval ego:
     -- Net, zolota ya ne nashel. Tem ne menee ya  znayu,  chto  ono  tam.  No  ya
obladayu klyuchom k tajne.  Vy,  kak  i  ya,  veroyatno,  pomnite,  chto  odin  iz
skeletov, kotoryj stoyal tut, prislonivshis' k stene, derzhal  kusok  berezovoj
kory? Tak vot, eta kora, ya v etom ubezhden,-- klyuch k zolotym rossypyam.
     Mukoki priblizilsya i stal zhadno prislushivat'sya k slovam  Roda.  Vabi  i
somnevalsya, i kak budto podchinyalsya ubeditel'nosti ego rechi.
     -- Vozmozhno,-- v konce koncov skazal  on.--  Vo  vsyakom  sluchae,  mozhno
posmotret'.
     On podoshel k pechke i snyal s nee bifshteks, uzhe napolovinu podzharivshijsya.
Rod nadel svoyu  kurtku,  nadel  kasketku,  a  Mukoki  vooruzhilsya  lopatoj  i
zastupom. Mezhdu ohotnikami sostoyalos' kak by molchalivoe soglashenie  otlozhit'
obed.
     Vabi byl molchaliv i zadumchiv. |to dokazyvalo Rodu, chto ego  soobrazheniya
proizveli svoe dejstvie. CHto kasaetsya Mukoki, to ego glaza sverkali,  kak  v
tot den', kogda oni nashli pervye samorodki. Skelety byli zaryty na nichtozhnoj
glubine, v merzluyu zemlyu, na opushke kedrovogo lesa,  i  Mukoki  ochen'  skoro
izvlek ih na bozhij svet. Prezhde vsego pokazalas' ruka,  sudorozhno  szhimavshaya
berestovyj svitok. Rod vstal na koleni, chtoby vynut' ego.
     Prikosnuvshis' k holodnym  kostyam,  on  vzdrognul,  no  razzhal  kostyanye
pal'cy. Pri etom odin iz nih kak-to suho hrustnul,  a  kogda  Rod,  vypolniv
svoyu mrachnuyu zadachu, podnyalsya, uzhe derzha v ruke svoj svitok, na nem ne  bylo
lica. Skelety oni sejchas zhe snova zabrosali zemlej, posle chego  vernulis'  v
svoyu hizhinu.
     Oni uselis' vokrug stola, vse tak zhe molcha, sil'no  volnuyas',  i  stali
razvorachivat' svitok. Poslednij ot vremeni vysoh i smorshchilsya. On byl tonok i
krepok, kak stal'naya pruzhina. Medlenno, dyujm  za  dyujmom,  oni  razvertyvali
ego, pri etom vremya ot vremeni razdavalsya  slabyj  tresk  i  kazalsya  robkim
protestom protiv uchasti, kotoroj ego podvergali. Svitok predstavlyal iz  sebya
nepreryvnuyu lentu dlinoyu okolo desyati  dyujmov  i  shirinoyu  dyujmov  v  shest'.
Vnachale eta lenta byla chistoj i  beloj.  Sperva  ona  razvertyvalas'  legko,
potom stala soprotivlyat'sya.
     -- Ostorozhno! -- prosheptal Vabi.
     I konchikom nozha stal soskablivat' slipshiesya chasti.
     -- Kazhetsya, chto net nichego... -- robko skazal Roderik. Razvernuli lentu
eshche na dva ili tri dyujma, i vdrug pokazalas' kakaya-to chernaya metka, znachenie
kotoroj bylo trudno ponyat'. Ot nee shla cherta i teryalas'  v  svernutoj  chasti
svitka.
     V etot moment berezovaya kora vnezapno razvernulas' vo vsyu svoyu dlinu, i
na stole okazalsya preslovutyj klyuch k tajne  v  vide  kakogo-to  chertezha,  po
krajnej mere, v glazah nashih ohotnikov.
     Skoree eto byla diagramma, dovol'no grubo sdelannaya, ryad pryamyh linij i
zavitkov; to tut, to tam vidnelos'  slovo,  drugoe,  chast'yu  uzhe  stersheesya,
sluzha kak by nekotorym  poyasneniem  k  chertezhu.  Nekotoryh  slov  sovershenno
nel'zya bylo razobrat'.
     No chto prezhde vsego privleklo vnimanie nashih druzej, tak eto  neskol'ko
slov, napisannyh vpolne chetko i yasno vydelyavshihsya na plane.
     Roderik vsluh prochital:
     -- "Dzhon Boll, Anri Langlua, P'er Plant".
     Vdol' slov "Dzhon Boll" byla provedena  shirokaya  chernaya  cherta,  kotoraya
pochti sovershenno zacherkivala ih, a v konce vsej strochki, obrazovannoj  etimi
tremya podpisyami, stoyalo v skobkah drugoe francuzskoe slovo.  Slovo,  kotoroe
Vabi totchas zhe perevel:
     -- Umer.-- I on dobavil s chuvstvom  negodovaniya:  --  Dzhon  Boll  umer.
Francuzy ubili ego.
     Roderik ne otvetil. On sklonilsya nad berestovym svitkom i vodil po  ego
liniyam drozhashchim pal'cem. Pervoe  slovo,  kotorym  soprovozhdalas'  diagramma,
bylo sovershenno nerazborchivo. V sleduyushchem slove mozhno bylo razobrat'  tol'ko
odnu bukvu, po kotoroj nel'zya bylo dogadat'sya, chto ono oznachalo.
     Rod, tem ne menee,  prodolzhal  svoi  izyskaniya.  Dobravshis'  do  tochki,
otkuda poperechnaya liniya, bolee shirokaya i izvilistaya, chem drugie,  peresekala
osnovnuyu  chertu,  on  smog  otchetlivo  prochest'  sleduyushchie  slova:   "vtoroj
vodopad".
     Zatem, na rasstoyanii  poludyujma,  vidnelis'  razbrosannye  v  razlichnyh
mestah bukvy: ... t ... v ... d ... d ...
     -- |to oznachaet,-- poyasnil Rod,-- tretij vodopad.
     Tut preryvalis' linii chertezha. Mozhno bylo  dogadat'sya  o  sushchestvovanii
eshche neskol'kih strok  v  etom  zhe  uglu,  mezhdu  poslednim  slovom  i  tremya
podpisyami, no ne bylo nikakoj vozmozhnosti rasshifrovat' ih, do takoj  stepeni
pobledneli chernila. A mezhdu tem imenno  eti  stroki,  po  vsej  veroyatnosti,
sluzhili razgadkoj tajny poteryannogo zolota.
     Rod podnyal glaza, i otchayanie otrazilos' na ego lice.  On  znal  teper',
chto v etih unichtozhennyh  vremenem  strokah  zaklyuchalas'  tajna,  storozhivshaya
gromadnoe bogatstvo. No raskryt' ee on nikak ne mog. Vse, chto emu dano  bylo
znat', zaklyuchalos'  v  tom,  chto  gde-to  v  shirokih  taezhnyh  prostranstvah
skryvayutsya tri vodopada. A mezhdu vtorym i tret'im iz nih, v nevedomom nikomu
meste, odin anglichanin i dva francuza nashli zoloto.
     Gde zhe? Gde nahodyatsya  eti  vodopady?  Rod  ne  vstretil  ni  odnogo  v
lozhbine, i ni odnogo ne bylo v okrestnostyah staroj lachugi. Mnogo raz vse eto
prostranstvo bylo obsledovano tremya tovarishchami  i  vo  vremya  ih  ohotnich'ih
nabegov i vo vremya ustanovki kapkanov.
     Vdrug Vabi, poglyadyvaya na Roda  i  chto-to  soobrazhaya,  vzyal  berestyanoj
svitok i stal pristal'no ego rassmatrivat'.
     -- Ah, chert poberi,-- voskliknul on,-- nado zhe soskoblit'  etu  kozhicu!
Smotri, Muki, net nichego legche! -- I on protyanul svitok  staromu  indejcu  i
tut zhe poyasnil Rodu: -- Berezovaya kora sostoit iz neskol'kih  sloev,  prichem
kazhdyj sloj ton'she samoj tonkoj  bumagi.  CHernila  dolzhny  byli  prosochit'sya
cherez neskol'ko takih plenok. Esli nam udastsya snyat' verhnyuyu kozhicu,  iz-pod
nee vyglyanet sleduyushchaya, i nadpis' na nej, uveryayu vas, budet takoj zhe svezhej,
kakoj byla pyat'desyat let tomu nazad.
     Mukoki, podojdya k svetu, probivavshemusya iz otkrytyh dverej,  sejchas  zhe
prinyalsya za rabotu i, sostroiv svoyu dobrodushnuyu grimasu, zakrichal mal'chikam:
     -- Horosho sdirat'sya!
     Dejstvitel'no,  beskonechno  tonkaya  plenka  shodila  legko.  V  techenie
poluchasa on userdno trudilsya nad etim delikatnym  delom,  a  Rod  i  Vabi  s
voshishcheniem nablyudali za nim. Kogda on razognul svoyu spinu, zadacha byla  uzhe
reshena.
     Rod i Vabi, poluchiv berezovuyu lentu v svoi ruki,  izdali  gromkij  krik
radosti. Iskazhennye vremenem slova mozhno bylo prochitat' teper'  prevoshodno.
Tam, gde ran'she vidnelis' tol'ko  tri  bukvy,  poyavilis'  razgadannye  Rodom
slova: "tretij vodopad".  Ryadom  stoyalo  slovo  "hizhina".  Ego  okruzhal  ryad
ispisannyh strok. Rod vsluh prochital ih:
     -- "My, Dzhon Boll, Anri Langlua i P'er Plant, najdya zoloto  u  tret'ego
vodopada, nastoyashchim postanovlyaem obshchimi silami dobyvat'  oznachennoe  zoloto.
My priglashaem drug druga zabyt' nashi proshlye ssory i  rabotat'  sovmestno  v
obshchej kompanii, dobrosovestno i chestno otnosyas' drug k drugu. Da pomozhet nam
Bog!
     Dzhon Ball, Anri Langlua, P'er Plat".
     V verhnem uglu chertezha stoyali i drugie  slova,  menee  razborchivye,  no
Rodu udalos' rasshifrovat' i ih takzhe. I vot  tut-to  ego  volnenie  dostiglo
apogeya. YAzyk prilip k gortani, i  na  etot  raz  Vabi,  preryvistoe  dyhanie
kotorogo zhglo emu shcheki, prochel sleduyushchie slova:
     -- "Zdes' hizhina i na krayu lozhbina".
     Mukoki, vyslushav stol'ko chudes, pochti oglushennyj imi,  stal  podumyvat'
ob obede i potomu snova postavil na ogon' losinyj bifshteks. CHerez  neskol'ko
minut, pridya v sebya, Vabi skazal:
     -- Itak, Rod, vy nashli  vashi  zolotye  kopi!  YAsno,  chto  rech'  idet  o
malen'kom potoke, kotoryj bezhit v lozhbine. Vot vy i bogatyj chelovek!
     -- Pozhalujsta, ne moi, a nashi zolotye  kopi,--  bystro  popravil  yunosha
Vabi.--  Nas  troe.  Da,  nas  tozhe  troe,  i  nash  soyuz  yavitsya,   ponyatno,
pravopreemnikom Dzhona Bolla, Anri Langlua i P'era Planta. Oni umerli. Zoloto
prinadlezhit nam.
     Vabi snova pristupil k izucheniyu berestyanoj karty.
     -- Mne kazhetsya,-- skazal on,--  sovershenno  nevozmozhnym,  chtoby  my  ne
nashli etogo mesta. Ukazaniya, poluchennye nami, yasny kak den'. Nam nado  dojti
do lozhbiny, na izvestnom rasstoyanii ot nee my vstretim  pervyj  vodopad.  My
idem dal'she, i zdes' potok, stanovyas' bystree,  delaet  vtoroj  skachok.  Vot
hizhina, i nedaleko ot nee -- zoloto!
     On podoshel k dveryam, v rukah u nego  byla  kora.  Rod  prisoedinilsya  k
nemu.
     -- YA staralsya opredelit' mestonahozhdenie zolota, no nikakih ukazanij na
etot schet ne nahozhu,-- skazal Vabi.-- Kak  dumaete,  Rod,  skol'ko  mil'  vy
sdelali v lozhbine?
     -- Po men'shej mere s desyatok!
     -- I vy ne vstretili ni odnogo vodopada?
     -- Ni odnogo!
     Pri pomoshchi suchka Vabi staralsya opredelit' rasstoyanie  mezhdu  otdel'nymi
punktami, otmechennymi na chertezhe.
     -- Ne somnevayus',-- skazal on,-- chto eta karta byla  sostavlena  Dzhonom
Bollom. Vy, veroyatno, zametili, chto vse nadpisi sdelany odnoj  rukoj,  krome
podpisej Langlua i Planta.  Poslednie  predstavlyayut  strashnuyu  maznyu.  Boll,
naprotiv, pishet gramotno; po-vidimomu, on byl chelovekom horosho obrazovannym.
Vy soglasny s etim? A sledovatel'no, bylo by ochen' stranno, esli by na svoem
chertezhe on ne priderzhivalsya kakogo-nibud' opredelennogo masshtaba. Rasstoyanie
mezhdu  pervym  i  vtorym  vodopadom  vdvoe  men'she  rasstoyaniya,  otdelyayushchego
poslednij ot tret'ego. |to, ochevidno, ne sluchajno.
     Rod soglasilsya.
     -- Otsyuda nado zaklyuchit',-- skazal on,-- chto stoit tol'ko najti  pervyj
vodopad, kak my smozhem opredelit' priblizitel'nuyu dlinu puti k ostal'nym.
     -- Sovershenno verno,-- podhvatil Vabi.
     -- YA issledoval lozhbinu na rasstoyanii desyati  mil'.  Dopustim,  chto  my
najdem vodopad na pyatnadcatoj mile. Sledovatel'no, sudya po  chertezhu,  vtoroj
vodopad budet na rasstoyanii dvadcati mil' ot nego, a tretij  na  sorok  mil'
dal'she. V obshchem itoge eto sostavit  put'  priblizitel'no  v  sem'desyat  pyat'
mil'.
     Vabi vynuzhden byl priznat', chto vyvod  sdelan  pravil'no.  On  smushchenno
pochesal golovu.
     -- Budem ishodit' iz  vashih  dannyh,--  skazal  on.--  Tretij  vodopad,
hizhina i zolotaya zhila nahodyatsya otsyuda na rasstoyanii ot semidesyati  pyati  do
sta mil'. No togda, chert voz'mi, pochemu zhe eti tri cheloveka ochutilis' v etoj
lachuge, gde my nahodimsya sejchas, i pritom  s  nebol'shoj  prigorshnej  zolotyh
samorodkov? Ne sygralo li zoloto zloj  shutki  s  nimi?  Byt'  mozhet,  oni  i
nashli-to vsego-navsego soderzhimoe etogo meshochka iz olen'ej kozhi?
     -- |to soobrazhenie imeet osnovanie,-- proiznes Rod.
     V etot moment i Mukoki, stavivshij bifshteks na pechku, podal svoj golos:
     --  Mozhet  byt',  oni  hodit'  na  faktoriyu  za  prodovol'stviem.  Vabi
podskochil.
     -- Muki, ty razreshil zagadku! Vse teper'  rasputyvaetsya.  S  minutu  on
molchal, a potom stal ob座asnyat' svoyu mysl':
     -- Konechno, ya mogu oshibat'sya, no vot kak mozhno bylo by vosstanovit' vsyu
kartinu etogo proisshestviya. Vo-pervyh, Boll i oba  francuza  mogli  sluchajno
ili kakim-libo inym obrazom otkryt' zolotuyu zhilu. Oni  stali  ryt'  zemlyu  i
ryli ee,  poka  ne  istoshchilos'  prodovol'stvie.  Vo-vtoryh,  oni,  veroyatno,
sobrali nekotoroe sostoyanie, malen'koe ili bol'shoe, my etogo v  tochnosti  ne
mozhem znat'. Kogda prodovol'stviya ne stalo, bylo resheno,  chto  oba  francuza
pojdut za podkrepleniem na faktoriyu. Vabinosh-Houz byl v to  vremya  blizhajshim
punktom, kuda oni mogli by adresovat'sya. Prezhde chem pustit'sya  v  put',  oni
ubivayut Dzhona Bolla, chtoby zatem ovladet' ego dolej zolota.  V-tret'ih,  oni
otpravlyayutsya v put', zahvativ s soboj rovno  stol'ko  zolota,  skol'ko  nado
bylo,  chtoby  rasplatit'sya  za  tovary.  Byt'  mozhet,   bylo   dejstvitel'no
neblagorazumno razzhigat' zavist' drugih avantyuristov, s kotorymi  oni  mogli
stolknut'sya v faktorii. Neskol'ko zhe samorodkov mogli ne  obratit'  na  sebya
vnimaniya. Dobravshis' do etoj hizhiny, oni  sdelali  prival.  Tut  Plantu  ili
Langlua, vo vsyakom sluchae odnomu iz nih, prihodit na um otdelat'sya ot svoego
kompan'ona, kak oni otdelalis' uzhe ot Bolla, zavladet' chertezhom, meshochkom  s
samorodkami i, nakonec, vsem zapryatannym bogatstvom. Oni vstupili v draku  i
ubili drug druga. Vot i vse!
     -- Bravo! -- voskliknul Rod.-- U  vas  udivitel'naya  soobrazitel'nost',
Vabi.
     -- I bogatstva, sobrannye imi, my  najdem  zarytymi  gde-nibud'  vblizi
tret'ego vodopada.
     No Mukoki pomeshal mal'chikam dostroit' ih vozdushnye zamki:
     -- Obed podan! -- zakrichal on.



     Do sih por Rod ne skazal ni slova o  tainstvennyh  sledah,  kotorye  on
zametil v lozhbine. Svitok iz berezovoj kory vsecelo zahvatil priyatelej.
     Kogda zhe volnenie uleglos', i vse pristupili  k  ede,  molodoj  chelovek
rasskazal o strannom poyavlenii i ischeznovenii  vunga,  po  vsej  veroyatnosti
kakogo-nibud' lazutchika. No Rod ne vydal svoej trevogi. Emu hotelos',  chtoby
i Vabi, i  Mukoki  naslazhdalis'  blazhenstvom  pokoya.  Oni  ne  mogli  ponyat'
povedeniya vungov. Fakt tot, chto vungi po kakim-to zagadochnym prichinam  tochno
tak zhe, kak i oni, staralis' izbezhat' vstrechi, ne popadat'sya im na puti. Oni
izbegali i pryamogo napadeniya i zasady, kotoruyu tak  legko  bylo  ustroit'  v
etih mestah. YAvnaya passivnost' nepriyatelya, brodivshego, tem ne menee,  vokrug
i okolo nih, byla v vysshej stepeni strannoj. No pokoj, kotoryj caril sejchas,
uspokaival Vabi i Mukoki. Byt' mozhet, oni dumali, chto dlya trevog  budet  eshche
vremya, kogda opasnost' stanet bolee real'noj.
     Rasskaz Roda ne proizvel kakogo-nibud' osobennogo  vpechatleniya,  i  vse
stali razrabatyvat' plan otkrytiya treh vodopadov.
     Bylo  resheno  pervye  izyskaniya   poruchit'   Mukoki,   cheloveku   bolee
vynoslivomu, chem oba mal'chika, i luchshemu,  chem  oni,  hodoku.  Na  sleduyushchij
den', snabzhennyj proviantom on dolzhen byl s utra dvinut'sya v put', a  Rod  i
Vabi zanyat'sya v ego otsutstvie kapkanami.
     -- My dolzhny  najti,  po  krajnej  mere,  pervyj  vodopad,  prezhde  chem
vernemsya v faktoriyu,-- zayavil Vabi.-- Takim obrazom, u  nas  ostanetsya  hot'
nekotoraya, byt' mozhet, mnimaya uverennost', chto  nashi  vyvody  pravil'ny.  No
esli nasha konechnaya cel' otstoit dejstvitel'no na sto  mil'  otsyuda,  to  nam
pridetsya  otkazat'sya  ot  poiskov  zolota  v  etom  sezone.  My  vernemsya  v
Vabinosh-Houz i tam spokojno podgotovim novuyu ekspediciyu,  vozobnovim  zapasy
prodovol'stviya i podberem podhodyashchie orudiya.  Sdelat'  eto  mozhno  budet  ne
ran'she budushchej vesny, posle tayaniya  snegov  i  navodnenij,  kotorye  za  nim
sleduyut.
     -- |to i ya dumal,-- skazal Rod,-- no togda ya ne budu  uzhe  s  vami.  Vy
ved' znaete, Vabi, chto u menya est' mat' i chto ona odna-odineshen'ka.
     I na glaza ego navernulis' slezinki.
     -- Da, ya znayu,-- skazal Vabi, polozhiv ruku na plecho tovarishcha.
     -- Veroyatno, ee resursy sejchas istoshchilis'. Byt' mozhet, ona byla  bol'na
ili bol'na sejchas. Vse nado predvidet'...
     -- Konechno, vy dolzhny vernut'sya k nej, poluchiv den'gi  za  pushninu!  --
goryacho zakonchil Vabi mysl' Roda.-- Pozhaluj, ya smogu dazhe  soprovozhdat'  vas.
Kak dumaete, budet ej priyatno snova povidat'sya so mnoj?
     -- Nu konechno! -- voskliknul Rod.-- Ona lyubit vas tak zhe, kak  i  menya,
Vabi! Ona budet hlopat' v ladoshi, kogda uvidit vas... Vy govorite  ser'ezno?
Da?
     -- Opredelenno ya nichego ne mogu obeshchat'. Mogu skazat' vam tol'ko  odno:
esli tol'ko smogu, to poedu s vami.
     -- A ty, Mukoki? Hochesh' poehat' s nami?
     Staryj indeec  sostroil  svoyu  grimasu,  zakudahtal,  zavorchal,  no  ne
proronil ni slova. Vabi otvetil za nego:
     -- Emu hochetsya,-- skazal on,-- ostat'sya pri Minnetaki. On ee  nastoyashchij
rab. Znaete vy eto,  Rod?  Net,  net,  Mukoki  ne  poedet,  derzhu  pari.  On
ostanetsya v faktorii i budet ohranyat' moyu sestru, chtoby ona ne  propala,  ne
poranila sebya ili ne byla snova pohishchena vungami. Tak, Mukoki?
     Mukoki kachnul golovoj sverhu vniz, i na lice ego  pokazalas'  blazhennaya
ulybka. Potom on poshel k vyhodu, otkryl dver' i vyglyanul naruzhu.
     -- Sneg! -- zakrichal on.-- Sneg! Dvadcat' pyat' tysyach  d'yavolov!  Staryj
indeec proiznes samoe strashnoe svoe proklyatie, kotorym pol'zovalsya tol'ko  v
sluchayah chrezvychajnoj vazhnosti.
     Rod i Vabi horom vtorili emu. Ni  razu  eshche  yunyj  gorozhanin  ne  vidal
takogo snega v severnoj tajge. Nastupal chas velikogo snegopada,  obychnogo  v
polyarnyh stranah. V etom godu on sil'no zapozdal.
     Snezhnye hlop'ya padali myagko i lenivo, ni malejshee  dunovenie  vetra  ne
kolyhalo ih. Spuskalas' belaya i bezmolvnaya stena, gluhaya, nepronicaemaya  dlya
glaza i takaya gustaya, chto kazalos', vozduh szhimaetsya pod  ee  tyazhest'yu  tak,
chto stanovilos' nevynosimo trudno dyshat'.
     Rod podstavil ladon' ruki, i v odin  mig  na  nej  vyros  celyj  holmik
snega. On perestupil porog i sejchas zhe prevratilsya v snezhnyj prigorok,  edva
raspoznavaemyj tovarishchami.  Kogda  cherez  minutu  on  voshel  v  hizhinu,  ego
pokryval gustoj sloj snega.
     Sneg valil bespreryvno ves' den' i vsyu noch'.
     Utrom Rod uslyshal poryvy vetra. Veter zavyval, svistel i revel v vetvyah
sosednih derev'ev i udaryalsya v steny staroj hizhiny. Rod vstal, razdul  ogon'
v pechke, Vabi i Mukoki vse eshche spali.
     On popytalsya otvorit' dver'. Dver'  okazalas'  zavalennoj  snaruzhi.  On
otkryl okno, i celaya glyba snega svalilas' na  nego.  Nigde  ne  bylo  vidno
prosveta.
     Obernuvshis',  Rod  zametil  Vabi.  On  zavernulsya  v  svoi   odeyala   i
posmeivalsya nad Rodom, kotoryj ocepenel ot udivleniya i straha.
     -- Itak, milyj drug, chto zhe stryaslos' na  etom  zlopoluchnom  svete?  --
sprosil Vabi s pechal'nym vzdohom.-- Ne sobiraetsya li sneg pohoronit'  nas  s
vami?
     -- Nadeyus', chto net,-- otvetil Rod, brosiv trevozhnyj  vzglyad  na  pech',
gde potreskival ogon'.-- Pohoronit' nas, Vabi...
     -- Vo vsyakom sluchae, my eshche ne v mogile. Esli sudit' po etomu  slavnomu
ogon'ku, truba eshche torchit na kryshe.
     Prosnulsya i Mukoki, raspravil svoi chleny. V  eto  vremya  sil'nyj  poryv
vetra s revom udaril v hizhinu.
     -- Veter dut' ochen' sil'nyj,-- skazal Muki.-- Sejchas dut' eshche sil'nee.
     Rod otbrosil lopatoj sneg, upavshij v ih lachugu, i zahlopnul  okno.  Ego
tovarishchi stali odevat'sya.
     -- Vot  vam  i  rabota  na  celuyu  nedelyu,--  zayavil  Vabi,--  pridetsya
vytaskivat' kapkany, zanesennye snegom. I tol'ko velikij duh,  kotorogo  tak
obozhaet Muki, znaet, kogda  prekratitsya  eta  metel'.  Nedarom  on  nasylaet
stol'ko blag na ego zemlyu, vklyuchaya i etu prelest'. Pozhaluj, teper' ne  vremya
razyskivat' nashi vodopady.
     -- Ostaetsya tol'ko sygrat' v domino,-- podskazal neskol'ko  uspokoennyj
Rod.-- YA horosho pomnyu partiyu, kotoruyu my  nachali  s  vami  v  Vabinosh-Houze,
davajte ee konchat'. No skazhite, Vabi, vy dejstvitel'no  uvereny,  chto  sneg,
vypavshij za vcherashnij den' i segodnyashnyuyu noch', ne pohoronil pod soboj  nashej
hizhiny?
     -- Navernoe, pohoronil by, esli by nasha lachuga i ozero ne nahodilis'  v
kotlovine, dostupnoj vetram s  dvuh  storon.  Vetry  zdes'  duyut  postoyanno,
poetomu sneg tut ne skaplivaetsya. No esli sneg budet padat', to  segodnya  zhe
noch'yu nad nami vyrastet nebol'shaya snezhnaya gora.
     -- I my ne zadohnemsya? -- prolepetal Rod.
     Iskrennij strah, kotoryj slyshalsya v slovah Roda, zastavil  Vabi  zvonko
rassmeyat'sya. Mukoki, zanyatyj  prigotovleniem  oleniny,  ne  mog  uderzhat'sya,
chtoby ne otvetit' emu vzryvom svoego veselogo klekota.
     -- Sneg ochen' horoshaya veshch', chtoby zhit' pod nim! --  pouchitel'no  zayavil
staryj indeec.
     A Vabi dal po etomu povodu neskol'ko bolee vrazumitel'nye poyasneniya.
     -- Esli by vy okazalis' dejstvitel'no pod  goroj  snega,  vy,  konechno,
mogli by zhit' i pod nej. Samo soboyu razumeetsya, v tom sluchae, esli by ona ne
razdavila vas svoej tyazhest'yu. Sneg prosloen vozduhom, kotorym mozhno  dyshat'.
Odnazhdy  Mukoki  nastigla  snezhnaya  lavina  tolshchinoj  futov  v  tridcat'   i
pohoronila ego pod soboj. Desyat' chasov on nahodilsya v etoj  snezhnoj  mogile,
velichinoj ne bol'she bochki. A kogda my otryli ego,  to  uvideli,  chto  Mukoki
prespokojno i ves'ma udobno raspolozhilsya  na  svoem  snezhnom  lozhe,  kak  na
myagkoj posteli. U snega est' eshche  odno  preimushchestvo:  on  sohranyaet  teplo.
Teper' my smozhem men'she szhigat' drov.
     Pozavtrakav, mal'chiki raskryli stavni, i Vabi stal  razgrebat'  lopatoj
sneg, zavalivshij okna. Posle tret'ego ili chetvertogo vzmaha lopaty  vnezapno
otvalilas' bol'shaya glyba snega. Skvoz' eto iskusstvennoe otverstie v  hizhinu
vorvalsya luch dnevnogo sveta. Vyglyanuv naruzhu, on uvidel, chto snezhnaya  metel'
ne prekratilas'.
     -- Sneg dohodit do kryshi... -- skazal  Rod,  vse  eshche  ne  uverennyj  v
blagopoluchnom ishode.-- Nu i metel'!
     -- Davajte podurachimsya, Rod! Idem.
     I Vabi polez v okno, v  otverstie,  obrazovavsheesya  v  snegu,  starayas'
vybrat'sya naruzhu. Vdrug svalilas' eshche  odna  glyba  i  vsej  svoej  tyazhest'yu
obrushilas' na Roda.
     U Roda podkosilis' nogi. On otbivalsya ot snega, sililsya  vykarabkat'sya,
provalivalsya snova, nevol'no vskrikival. Vabi uzhe vybralsya  na  prostor,  on
nagnulsya nad yamoj, v kotoroj barahtalsya Rod, i stal bezuderzhno hohotat'.
     U priyatelya ego byl ves'ma poteshnyj vid, on morgal glazami, sneg zalepil
emu ushi i rot i zaporoshil vsyu odezhdu.
     -- Nu, nu, derzhites',-- krichal emu Vabi, smeyas' do slez.
     Rod vybivalsya iz sil, perekatyvalsya so  storony  na  storonu,  bilsya  o
sneg, kak ryba. Vabi shvatil ego za ruku i vytashchil iz yamy. Mukoki posledoval
za nimi.
     No vot metel' zatihla, i nashi putniki dvinulis' vpered, provalivayas'  v
ryhlom snege. Oni obernulis' nazad i tam, gde stoyala hizhina, uvideli  tol'ko
snezhnyj holm, nad kotorym torchal konchik truby i vilsya legkij dymok.
     Rod byl porazhen zrelishchem, kotoroe  predstavlyala  sejchas  vsya  mestnost'
vokrug. Sneg sravnyal vse. Pod nim ischezli vse skladki i  morshchiny  zemli.  Ni
odna skala ne vozvyshalas' nad snezhnoj ravninoj. Tol'ko derev'ya, pokrytye  so
vseh storon snezhnoj bronej,  vzgorblivali  tam  i  syam  beluyu  beskonechnost'
pustyni.
     |ta kartina podavila ego. Tol'ko teper'  on  uvidel  nastoyashchuyu  Velikuyu
Beluyu Pustynyu. CHto s nimi stanet teper'? Gde najti  teper'  zverya,  kotorogo
mozhno bylo by ubit' i s容st'?
     Kogda vsya kompaniya vernulas' v svoyu lachugu, Vabi  prinyalsya  uspokaivat'
svoego priyatelya.
     -- Vsyudu,-- skazal on,-- gde proshla snezhnaya burya,  v  etot  chas  vy  ne
vstretite ni odnogo zhivogo sushchestva, sneg pohoronil  pod  soboyu  i  losya,  i
olenya, i lan', i lisicu, i volka. CHem gushche snezhnyj pokrov, tem im  teplee  i
uyutnee, a kak tol'ko proizojdet perelom, tajga  prosnetsya,  i  v  nej  snova
zaigraet zhizn'. Los', lan' i olen'  podymutsya  so  svoego  snezhnogo  lozha  i
nachnut glodat' sosnovye vetki. Nad ryhlym snegom obrazuetsya tverdaya kora,  i
po nej pobegut i krupnye i melkie zveri i nachnut poedat'  drug  druga.  Esli
zamerzli i poslednie gornye ruch'i, zhivotnye stanut lizat' led i glotat' sneg
vmesto vody. V snegu oni vyroyut lapami teplye nory i berlogi, i sneg zamenit
im i letnij moh dolin, i myagkie vetki kustarnika, i suhuyu  listvu.  Nakonec,
krupnye chetveronogie:  los',  lan'  i  olen',  utaptyvaya  i  vzmetaya  svoimi
kopytami sneg, budut soedinyat'sya v stada i obshchimi silami bit'sya  s  volkami,
podzhidaya vesnu. Pover'te mne, Rod, vse eti zhivotnye zazhivut  ne  tak  ploho,
kak vam kazhetsya.
     Do poludnya ohotniki byli zanyaty raschistkoj transhei u vhoda v hizhinu. No
posle poludnya metel' vozobnovilas', prervav  ih  rabotu,  kotoraya  okazalas'
sovershenno naprasnoj. V techenie treh dnej shel sneg,  i  tol'ko  na  korotkoe
vremya nastupalo zatish'e.
     Na rassvete chetvertogo dnya vse stihlo,  proyasnilos'  nebo  i  poyavilos'
solnce.
     Solnechnyj svet byl nastol'ko oslepitelen,  chto  Rod,  chelovek  novyj  v
tajge, mog opasat'sya vospaleniya  glaz.  Snezhnye  kristalliki  sverkali,  kak
beschislennoe mnozhestvo elektricheskih lampochek, i bol'no zhgli veki.
     Rod pod rukovodstvom Vabi prisposobilsya k  usloviyam  zanesennoj  snegom
tajgi, a Mukoki uzhe na vtoroj den'  pokinul  hizhinu  i  pustilsya  na  poiski
vtorogo vodopada. Rod rasskazal emu ob uzkoj rasshcheline, cherez kotoruyu  mozhno
bylo legko spustit'sya v lozhbinu.
     V otsutstvie Mukoki  mal'chiki  zanyalis'  razyskivaniem  i  otkapyvaniem
kapkanov. |to byla tyazhelaya rabota. Na kazhdye chetyre kapkana propal v srednem
odin.
     Vabi i Rod potratili na etu rabotu dnya dva, a kogda na  tretij  den'  v
sumerki vernulis' domoj, oni byli uvereny, chto na poroge zastanut Mukoki. No
staryj indeec eshche ne vernulsya. Proshel eshche den' i eshche odin, chetvertyj so  dnya
ego uhoda. Za eto vremya Mukoki mog by sdelat' okolo sta mil'.  Ne  sluchilos'
li chego-nibud' s nim? Rod neskol'ko raz podumyval o vungah. Byt' mozhet,  oni
ustroili zasadu v lozhbine? No svoi soobrazheniya Rod, po obyknoveniyu, ostavlyal
pri sebe.
     Hotya dobycha, vynutaya iz kapkanov v  techenie  etih  chetyreh  dnej,  byla
ves'ma bogata (otsutstvie pishchi delalo zhivotnyh menee ostorozhnymi),  mal'chiki
ne vyhodili celyj den' iz hizhiny.
     Serdce szhimalos' ot trevogi, kogda oni vspominali Muki.
     No ih strahi byli naprasny. Uzhe nastupil vecher, kogda oni  zametili  na
vershine holma po tu  storonu  ozera  ch'yu-to  figuru.  |to  byl  Mukoki.  Oni
brosilis' navstrechu.
     Staryj indeec dobrodushno posmeivalsya. Glaza mal'chikov zhadno  vpilis'  v
nego.
     -- Najti vodopad. Pyat'desyat mil' otsyuda.
     -- Pyat'desyat mil'! -- povtoril Vabi.-- Zdorovo  zhe  pobluzhdal  ty,  moj
bednyj Muki.
     -- Da,  mnogo  oshibat'sya  s  rasstoyaniem.  Pyat'desyat  mil'  do  pervogo
vodopada. Tam est' gorazdo men'she snega. Malen'kij vodopad,  ne  vyshe  nashej
hizhiny.
     Rod stal rassmatrivat' chertezh berestyanogo svitka.
     -- V takom sluchae,-- skazal on,-- esli ishodit' iz dannyh etogo  plana,
my nahodimsya po men'shej  mere  na  rasstoyanii  dvuhsot  pyatidesyati  mil'  ot
tret'ego vodopada.
     Mukoki zakudahtal.
     -- Gudzonov zaliv! Vabi vskochil.
     -- Znachit, lozhbina ne idet dal'she na vostok?
     -- Net,-- otvetil Mukoki,-- ona delat' povorot i vyhodit na sever.
     -- Slushajte, moi milen'kie,--  zayavil  Vabi.--  Esli  lozhbina  i  potok
napravlyayutsya na sever, oni rokovym obrazom stalkivayutsya s rekoj  Olbani.  No
eta reka vpadaet v zaliv Dzhejms, kotoryj, v svoyu  ochered',  yavlyaetsya  tol'ko
rukavom Gudzonova zaliva. Otsyuda nado sdelat'  vyvod,  chto  zolotye  rossypi
pritailis' v samoj gushche  tajgi,  v  samom  negostepriimnom  i  surovom  krayu
Severnoj Kanady. Takim obrazom, vse nashi prezhnie predpolozheniya otpadayut sami
soboj. CHtoby dobrat'sya do etih mest, nado sovsem  inache  snaryadit'sya:  takaya
ekspediciya potrebuet ochen' mnogo vremeni i bol'shoj smelosti.
     -- Ura! -- zakrichal Rod.-- |tim nas ne ispugaesh'. Budushchej  vesnoj  idem
tuda. Ne pravda li, Vabi? Po rukam! Resheno.



     Dve posleduyushchie  nedeli  ohotniki  byli  vsecelo  zanyaty  vyslezhivaniem
zverya. Pogoda ustanovilas' ideal'naya.
     Uzhe  bolee  dvuh  mesyacev  proshlo  s  teh  por,  kak  oni   uehali   iz
Vabinosh-Houza, i Rod stal podschityvat' dni, ostavshiesya do vozvrashcheniya domoj.
Vabi podvel itog ih dobyche; oni raspolagali  sostoyaniem  v  tysyachu  shest'sot
dollarov: tut byli i meha,  i  volch'i  skal'py,  i  dvesti  dollarov  chistym
zolotom. Nash yunyj gorozhanin ne somnevalsya,  chto  privezet  materi  ne  menee
shestisot dollarov. Ego dolya ravnyalas' zarabotku za celyj god.
     On ne skryval ot Vabi i svoego strastnogo zhelaniya  snova  povidat'sya  s
Minnetaki. Vabi byl rad, chto chuvstvo Roda k ego  sestre  roslo  i  roslo,  i
chasto milo podshuchival nad svoim drugom.
     Rod  pital  tajnuyu  nadezhdu,   chto   Minnetaki-mat'   razreshit   docheri
soprovozhdat' Vabi v Detrua, a tam ego  mat'  vskore  polyubit,  eto  on  znal
horosho, prekrasnuyu devochku dalekogo Severa.
     Istekala i tret'ya nedelya. Bylo resheno, chto ona budet i poslednej i  chto
dnej cherez vosem' oni dvinutsya v  storonu  Vabinosh-Houza,  kuda  pribudut  k
pervomu fevralya. Rod ne mog sderzhat' svoej radosti.
     V odin iz etih uzhe poslednih dnej Rod i Mukoki otpravilis' na ohotu,  a
Vabi ostalsya storozhit' hizhinu. Rod totchas zhe podnyalsya  na  vershinu  sosednih
gor, a Mukoki derzhalsya sklona protivopolozhnyh skal.  Dostignuv  grebnya  gor,
Rod ostanovilsya i okinul vzglyadom pejzazh, rasstilavshijsya pod ego nogami.
     Vdali Rod otchetlivo videl Mukoki, on shel po snezhnomu sklonu  i  kazalsya
malen'koj chernoj tochkoj. K  severu  stelilas'  tajga  i  teryalas'  gde-to  v
beskonechnosti. Na vostoke, na  rasstoyanii  kakih-nibud'  dvuh  mil',  chto-to
koposhilos' v snegu: veroyatno, los' ili  olen'.  Na  zapade  nahodilas'  ili,
vernee, dolzhna byla nahodit'sya staraya hizhina.
     Krik uzhasa nevol'no vyrvalsya  iz  grudi  yunoshi,  za  pervym  posledoval
vtoroj.
     Tam, gde stoyala ih lachuga, podymalsya stolb  gustogo  dyma,  zavolakivaya
nebo. Slyshalis' ruzhejnye zalpy.
     Rod znal, chto ego krik ne doletit do indejca, i vse-taki on  zval  ego,
zval izo vseh sil:
     -- Mukoki, Muki!
     Vdrug Rod vspomnil, chto eshche v nachale ekspedicii oni  uslovilis'  naschet
signalov o pomoshchi, on dal dva vystrela, cherez minutu eshche tri, bystro odin za
drugim. Mal'chik  zametil,  chto  indeec,  s  kotorogo  on  ne  spuskal  glaz,
ostanovilsya, obernulsya, stal prislushivat'sya. Togda on povtoril svoj  signal.
Mukoki ponyal. On kruto povernul svoi lyzhi i pomchalsya v storonu vystrelov,  s
neimovernoj skorost'yu vzbirayas' po snezhnomu sklonu.
     Rod vremya ot vremeni daval vystrely. CHerez chetvert' chasa  Mukoki,  edva
perevodya dyhanie, stoyal ryadom s nim na grebne holma.
     -- Vungi,-- kriknul Rod,-- oni napali  na  nashu  stoyanku.  Smotrite,  ya
slyshal ruzhejnye vystrely, perestrelku.
     Mukoki vsmotrelsya v oblako dyma, stelivsheesya nad dolinoj. Migom oglyadel
staryj sledopyt gorevshuyu hizhinu i, ne govorya ni slova, s  golovokruzhitel'noj
bystrotoj brosilsya vniz so snezhnogo holma.
     Rod skol'zil po ego sledam, s trudom pospevaya za nim, no i v nem gorela
bezumnaya  zhazhda  otmshcheniya.  Vse  lico   ego   bylo   v   ssadinah,   pokryto
krovopodtekami. Sosnovye vetki hlestali ego.  Mukoki  nessya  pryamo  na  nih,
srezaya sebe put'.
     Tol'ko na neskol'ko minut indeec  operedil  Roda,  kogda  oni  dostigli
holma, vysivshegosya nad ozerom i stoyankoj.
     Na ih glazah obrushilas' ohvachennaya plamenem hizhina, i sejchas pered nimi
torchala kakaya-to dymyashchayasya gruda oblomkov. Vabi ne bylo!
     No vblizi etih oblomkov lezhala v snegu  kakaya-to  chelovecheskaya  figura.
Mal'chik shvatil Mukoki za ruku, rot ego stal podergivat'sya ot  sudorogi,  on
ne mog proiznesti ni slova, tol'ko molcha ukazyval na nee indejcu.
     Staryj indeec i sam videl eto telo.  Muchitel'no-pechal'nym  vzglyadom  on
posmotrel na belogo yunoshu.
     "Neuzheli eto Vabi? O,  esli  eto  Vabi..."  --  kazalos',  govoril  ego
vzglyad.
     Pered Rodom stoyal sejchas ne chelovek, a raz座arennyj  zver',  obezumevshij
ot zloby.
     Odnim pryzhkom oba ochutilis' u ozera i togo mesta, gde nekogda stoyala ih
hizhina. Mukoki naklonilsya nad chelovekom, kotoryj zarylsya v sneg. On povernul
ego licom kverhu i podnyalsya.
     |to byl ne Vabi!
     Pered  nim  byl  strashnyj  trup  moguchego  indejca,   golovu   kotorogo
izreshetili puli.
     Rod vzdrognul, no oblegchenno vzdohnul. Tem ne menee sily ostavlyali ego.
Bystrota bega i perezhitye volneniya istoshchili ego,  i  on  opustilsya  na  sneg
ryadom s trupom.
     Mezhdu tem Mukoki nervno razbrasyval goryachij  pepel,  ostavshijsya  ot  ih
lachugi, i nogami i prikladom ruzh'ya.
     Rod soobrazil, chto Mukoki  staraetsya  razyskat'  hotya  by  obuglivshiesya
ostanki Vabi, pogibshego v plameni ili pod oblomkami ruhnuvshej hizhiny. Vsyakij
raz, kogda indeec naklonyalsya  nad  kakim-nibud'  obgorevshim  predmetom,  Rod
drozhal ot straha.
     Mukoki bez ustali perebiral  tlevshie  golovni  i  raskalennyj  dokrasna
ugol', i zapah spalennyh mokasinov doletal do Roda.
     Vdrug on kinul v  storonu  mal'chika  neskol'ko  kameshkov  --  eto  byli
samorodki zolota! Kakoe delo emu do vseh etih sverkayushchih sokrovishch! Teper'  u
nego tol'ko odno zhelanie i odna mysl': najti Vabi,  dorogogo  emu  Vabi,  na
kotorogo indejcy, kak zhalkie trusy, napali iz zasady.  No  skoro,  skoro  on
obrushit na nih svoyu mest'. Vabi i Minnetaki, ved' v nih zhe vsya ego zhizn'!
     Pochti zadyhayas' ot dyma, s licom, pochernevshim ot kopoti, on vernulsya  k
Rodu.
     -- Emu net tam! -- eto byli pervye ego slova za vse vremya. Mukoki snova
naklonilsya nad trupom i, zloradstvuya, s kakim-to torzhestvom voskliknul:
     -- |tot zdorovo umer!
     Potom stal izuchat' sledy, kotorye tyanulis' po snegu. On srazu zhe ponyal,
chto vungi, vyjdya iz kedrovogo lesa, proshli pozadi hizhiny i szadi vorvalis' v
nee. Drugoj ryad sledov ukazyval napravlenie, v kotorom oni  udalilis'.  Pyat'
chelovek uchastvovali v napadenii. V schete Mukoki ne oshibsya.
     No chto stalos' s Vabi? Na eto otveta ne bylo. Esli vungi  vzyali  ego  v
plen i uveli s soboj, to na snegu  ostavalsya  by  sled  pyati  par  nog.  |to
ponimal horosho i Rod.
     Razdumyvaya  nad  tem,  kuda  mog  devat'sya  Vabi,  Mukoki  stal   snova
pereryvat' potuhshij koster. No i na etot raz poiski okazalis'  bezuspeshnymi.
Vabi ne pogib vo vremya pozhara, no i vungi, predvaritel'no ubiv,  ne  brosili
ego v ogon'. Edinstvennyj vyvod, kotoryj mozhno bylo  sdelat',  zaklyuchalsya  v
tom, chto yunosha borolsya, v bor'be ubil odnogo  iz  napadavshih  i,  nesomnenno
ranennyj, byl shvachen i unesen indejcami.
     Nado bylo vo chto by to ni stalo dognat' pohititelej. Byt' mozhet, oni ne
uspeli ujti dal'she neskol'kih mil'. Togda cherez chas mozhno  bylo  by  nastich'
ih.
     Mukoki  vernulsya  k  Rodu,  tot  mashinal'no  podnyal  so  snega  zolotye
samorodki i mashinal'no opustil ih v  karman.  Vid  u  Roda  byl  chrezvychajno
podavlennyj.
     -- YA sledovat' za nimi i ubivat',-- skazal Mukoki,-- sledovat' bystro i
ubivat' mnogo! Vy ostavat'sya.
     Roderik srazu vskochil na nogi.
     -- Ty hochesh' skazat', Muki, chto my dolzhny nastich' ih  i  ubit'?  Mozhesh'
byt' uveren, chto ya ne otstanu ot tebya. Pokazyvaj dorogu  --  ya  posleduyu  za
toboj.
     Oni zaryadili svoi ruzh'ya i otpravilis' v put'.
     Tropa, prolozhennaya vungami, shla cherez lesistuyu  lozhbinu  i  tyanulas'  v
severnom napravlenii.
     CHerez kakih-nibud' sto yardov Mukoki ostanovilsya  i  pokazal  Rodu  sled
cheloveka bolee glubokij, chem ostal'nye.
     -- |tot,-- skazal on,-- nosit' Vabi. Oni idti ne ochen'  bystro.  Teryat'
mnogo vremeni.
     Glaza ego zagorelis' dikoj radost'yu.
     Rod  sam  mog  ubedit'sya  v  tom,  chto  shagi  vungov  byli  koroche   ih
sobstvennyh, a eto ukazyvalo na to,  chto  oni  shli  medlennee.  Neuzheli  oni
dumali, chto ih ne stanut  presledovat'?  |to  bylo  malopravdopodobno.  Byt'
mozhet, oni bravirovali, pol'zuyas' svoim chislennym perevesom?  Ili  zaseli  v
zasadu? Na vsyakij sluchaj Rod i Mukoki derzhali ruzh'ya na  pricele,  gotovye  v
lyuboj moment dat' zalp.
     Mukoki  izdal  kakoj-to  gortannyj  zvuk.  Rod  ostanovilsya.  Na  trope
pokazalsya sled pyatogo cheloveka. On ponyal, chto tut Vabi postavili na nogi,  i
on poshel ryadom so svoimi pohititelyami. Na nogah ego byli lyzhi, i shag ego byl
takoj zhe rovnyj, kak u drugih. Sledovatel'no, Vabi ne byl ranen ser'ezno.
     Rod i Mukoki peresekli  roshchicu  kedrov,  such'ya  kotoryh,  perepletayas',
obrazovali nepronicaemuyu set'. Ideal'noe mesto dlya zasady.
     No staryj indeec, ni  minuty  ne  koleblyas',  brosilsya  vpered.  Olen'ya
tropa,  kotoroj  vospol'zovalis'  vungi,  vydelyalas'  chetko,  i  lyzhi  legko
skol'zili po nej.
     Rod, menee zakalennyj, chem ego sputnik,  zhdal,  chto  vot-vot  razdastsya
vystrel i Mukoki upadet zamertvo, licom v sneg. Sam on uzhe chuvstvoval zhguchie
ukusy pul', nesushchih smert'. "Pochemu Mukoki,-- rassuzhdal on,--  ne  zamedlyaet
bega v takom opasnom meste? Veroyatno, osleplennyj strahom za uchast' Vabi, on
zabyl ob opasnosti, grozyashchej emu?"
     No staryj indeec byl nepokolebim v svoej  holodnoj  reshimosti:  on  eshche
bolee uskoril svoj beg. ZHestom ruki on pokazal Rodu,  chto  sledy  stanovyatsya
vse svezhee i svezhee. Ih ne uspel eshche zaporoshit' sneg.
     -- Oni blizko, ochen' blizko! -- prosheptal on.
     Tropka podymalas'  na  nebol'shoj  holm.  Vzbirayas'  naverh,  oni  pochti
prignulis' k svoim lyzham, kak budto polzli, derzha ruzh'ya na izgotovku.
     Vzobravshis' na vershinu, oni  uvideli  --  nesmotrya  na  strogij  prikaz
Mukoki hranit' molchanie, Rod  nevol'no  kriknul,  ohvachennyj  uzhasom,--  oni
uvideli, kak po sklonu holma odin za drugim shli bandity vungi i posredi  nih
Vabi s rukami, zakruchennymi nazad. SHestvie zamykal glavar' shajki.
     No eto bylo eshche ne vse. Na rasstoyanii  kakoj-nibud'  mili  vilsya  dymok
indejskoj stoyanki, vokrug kostra mozhno bylo razlichit' desyatka dva  indejcev,
hodivshih vzad i vpered.  Zdes',  nesomnenno,  byli  glavnye  sily  indejcev,
podzhidavshih banditov.
     Polozhenie sozdavalos' uzhasnoe. Kak tut vdvoem  napast'  na  nepriyatelya,
imeyushchego takoj chislennyj pereves? A s drugoj storony, razve  mozhno  ostavit'
Vabi v plenu? Razve mozhno dazhe podumat' ob etom? Ved' sud'bu, ozhidavshuyu ego,
bylo legko predvidet'.
     Rod ne znal, kak byt'. No Mukoki sostavil uzhe opredelennyj plan.
     Opisav krug, staryj indeec reshil pri pomoshchi Roda  s  golovokruzhitel'noj
bystrotoj napast' s flanga na indejcev, uvodivshih Vabi. CHerez  desyat'  minut
oba priyatelya, pod prikrytiem gustyh sosen, operedili nepriyatelya i pritailis'
v zasade.
     Luch radosti osvetil mednoe lico Mukoki.
     -- Vot oni,-- prosheptal on.
     Vungi priblizhalis', ne predchuvstvuya nikakoj opasnosti.  Mukoki  polozhil
svoyu sudorozhno szhimavshuyusya ruku na plecho Roda.
     -- Vy sovsem ne drozhat', sovsem  ne  promahnut'sya,--  skazal  on,--  vy
strelyat' pervogo cheloveka pered Vabi -- eto glavnyj. YA vzyat'sya za drugih.
     -- YAsno, Muki! Ub'yu ego srazu,  odnim  vystrelom.--  I  on  pozhal  ruku
Mukoki.
     Vot poyavilis' razbojniki tajgi. Lico Vabi bylo v krovi.
     Pochti teryaya soznanie, Rod spustil kurok. CHerez sekundu  gryanul  dvojnoj
vystrel Mukoki.
     Kogda dym rasseyalsya, na nogah ostavalsya tol'ko odin iz vungov.  Tot,  v
kotorogo celilsya Rod, lezhal mertvym na  snegu.  Dvuh  drugih  nastigli  puli
Mukoki. Odin iz nih lezhal uzhe bez  dvizheniya,  vtoroj  shatalsya,  hvatayas'  za
grud', gotovyj upast'.
     Odnim vzmahom nozha Mukoki pererezal verevku, kotoroj byli svyazany  ruki
Vabi.
     Rod podoshel k vungu i otobral u  nego  ruzh'e  i  revol'ver.  Mezhdu  tem
Mukoki podobral kakoj-to tyuk.
     -- |to nashi meha,-- skazal Vabi.-- Bandity ne postesnyalis' prisvoit' ih
sebe, prezhde chem podozhgli hizhinu.  Nado  potoraplivat'sya,  skoro  vsya  shajka
pogonitsya za nami. ZHal', chto hizhina  sgorela.  V  nej  my  mogli  by  horosho
oboronyat'sya...
     -- A chto zhe lozhbina? -- voskliknul Rod.-- Tam legche otbivat'sya.  Tol'ko
by popast' tuda...



     -- Da, konechno, lozhbina! -- otvetil Vabi.  Mukoki  odobritel'no  kivnul
golovoj.
     Vabi stal vo glave trojki, Rod posredine,  a  staryj  indeec  so  svoim
tyukom zamknul shestvie.
     Skol'zya na lyzhah, Vabi sprosil Roda, skol'ko u nego patronov.
     -- Sorok devyat',-- otvetil mal'chik.
     -- Nu i prekrasno. Dajte mne shtuk dvenadcat'. U menya est'  eshche  vosem',
kotorye ya otobral u togo molodca. Poka mne hvatit.
     Tak oni doshli, ne buduchi nastignuty  nepriyatelyami,  do  kotloviny,  gde
segodnya eshche stoyala staraya hizhina.
     Vdrug Rod pochuvstvoval, chto serdce u nego vstalo  nepodvizhnym  komom  v
grudi. Sily ego prihodili k koncu.  Poiski  Mukoki,  kogda  on  zametil  dym
goryashchej hizhiny, pogonya za Vabi,  nakonec,  eto  novoe  begstvo  --  vse  eto
istoshchilo  sily  mal'chika.  Muskuly  ego  oslabeli,  i  on  chuvstvoval,   chto
prodolzhat' put' do lozhbiny s takoj skorost'yu on uzhe ne smozhet. A  mezhdu  tem
nuzhno bylo probezhat' eshche celyh tri mili!
     On vse-taki sdelal nad soboj eshche odno poslednee usilie,  no  rasstoyanie
mezhdu nim i Vabi vse uvelichivalos', a  lyzhi  Mukoki  uzhe  naezzhali  na  nego
szadi. On uzhe slyshal nad svoim uhom hriploe i  preryvistoe  dyhanie  starogo
indejca. Bednyj mal'chik byl smertel'no bleden, pot struilsya s viskov, emu ne
hvatalo dyhaniya. Nogi u nego podkosilis', i on svalilsya na sneg. Pochti v tot
zhe moment pokazalis' vungi.
     Oni byli na rasstoyanii ruzhejnogo vystrela. Pulya prosvistela v vozduhe.
     B-z-z-ing!
     Dvazhdy Rod uslyshal nad svoej golovoj etu pesnyu smerti. On  uvidel,  kak
sneg vzmetnulsya v vozduhe pod kazhdoj iz dvuh pul'.
     No ne zamedlili i otvetnye vystrely. Puli Vabi i  Mukoki  srazili  dvuh
presledovatelej, i oni upali zamertvo na zemlyu.
     K schast'yu, u  vungov  ne  bylo  prikrytiya,  a  nashim  priyatelyam  davala
nekotoruyu zashchitu tut zhe raspolozhennaya nebol'shaya kedrovaya roshcha.
     Sil'noj rukoj podhvatil Vabi svoego tovarishcha i pones,  skoree,  povolok
ego po snegu.
     No prezhde chem priyateli dostigli shirokih  stvolov  kedrovyh  derev'ev  i
skrylis' pod ih zashchitoj, na nih snova posypalsya grad pul'.
     Mukoki zastonal -- on byl ranen. Staryj ohotnik sbrosil na  zemlyu  svoj
tyuk.
     -- Ser'eznaya rana, Muki? --  zadyhayas',  sprosil  Vabi.--  Kuda  popala
pulya?
     Muki, slegka pokachnuvshis', vypryamilsya.
     -- Pulya v levom pleche. Ne ser'ezno. Tyuk i shkury oslabit' udar. My zdes'
ochen' horosho! Poslat' im d'yavola.
     Vungi  dejstvitel'no  ostanovilis'.  Ih  bylo  vsego   shest'   chelovek.
Ostal'naya banda rastyanulas' na snegu na  dalekoe  rasstoyanie.  Brosivshis'  v
pogonyu, nekotorye ne uspeli nadet' lyzhi i tashchilis' szadi, daleko  otstav  ot
svoih. Snova zatreshchali ruzh'ya Vabi i Mukoki, snova upali dvoe vungov,  ubitye
ili tyazhelo  ranennye.  Ostavshiesya  nachali  ostorozhno  otstupat'  v  ozhidanii
podkrepleniya. U Roda eshche hvatilo  sily,  chtoby  vskinut'  ruzh'e  k  plechu  i
vystrelit'. Tretij vrag s perelomlennoj nogoj kuvyrnulsya v sneg.
     -- Ura! -- kriknul Vabi.-- Teper' my mozhem nemnogo peredohnut'.
     No krovavoe  pyatno  na  pleche  Mukoki  rasplyvalos'  vse  bol'she.  Rod,
podnyavshis' na nogi, ob座avil, chto smozhet prodolzhat' put', esli oni  ne  budut
idti tak bystro.
     Vabi bystro prinyal reshenie.
     -- Vy oba idite vpered,-- skazal  on.--  YA  postarayus'  ih  derzhat'  na
pochtitel'nom ot nas rasstoyanii, a potom nachnu otstupat', otstrelivayas' iz-za
derev'ev. Esli eto udastsya, to prisoedinyus' k vam v lozhbine.  Budu  idti  po
vashim sledam. Rod, dajte mne eshche neskol'ko patronov.
     Vremya bylo dorogo. Mukoki vzvalil na plechi svoyu dragocennuyu noshu. On  i
ne dumal brosat' ee i, prihramyvaya, v soprovozhdenii Roda,  kotoryj  derzhalsya
na nogah nichut' ne krepche indejca, tronulsya v put'.
     Vabi, riskuya svoej zhizn'yu, odin prikryval ih otstuplenie.
     Neponyatnoe   zameshatel'stvo   proizoshlo   v   gruppe   vungov.   Banda,
nahodivshayasya za predelami ruzhejnogo vystrela, kak budto razdelilas'  na  dva
nesoglasnyh mezhdu soboj lagerya. Odni, vidno, ni za chto  ne  hoteli  upustit'
svoyu dobychu i zhestikulirovali kak oderzhimye. Drugie zhe, povernuvshis' licom k
stoyanke, ne menee krasnorechivymi zhestami  vyrazhali  svoe  zhelanie  vernut'sya
obratno. Nakonec oni uselis' na zemlyu, pryamo v sneg, i odin indeec otdelilsya
ot vsej gruppy i, po-vidimomu v kachestve emissara, otpravilsya za dal'nejshimi
prikazaniyami. Vabi, ne znaya, na chto reshit'sya, prozhdal minut desyat'. Raduyas',
chto za eto vremya Mukoki i Rod uzhe uspeli otojti na znachitel'noe  rasstoyanie,
on stal ostorozhno probirat'sya mezhdu derev'yami, a potom brosilsya so vseh  nog
po sledam svoih tovarishchej. Oni byli na rasstoyanii kakoj-nibud' chetverti mili
ot lozhbiny i ot rasshcheliny, cherez kotoruyu rasschityvali spustit'sya vniz, kogda
on ih dognal.
     Mukoki, slabeya ot poteri  krovi,  vse  bol'she  i  bol'she  sgibalsya  pod
tyazhest'yu pushniny. Teper' nastal chered Roda  podderzhivat'  ego.  Uvidev  Vabi
celym i nevredimym, oni obodrilis' i, sdelav poslednee usilie, dobralis'  do
lozhbiny.
     Ne uspeli  oni  skryt'sya  v  uzkoj  rasshcheline,  sluzhivshej  im  nadezhnoj
zashchitoj, kak grad pul' snova prosvistel nad ih golovami. Vungi ih  dogonyali.
Nado bylo speshit'.
     Priyateli, vzyav oruzhie na izgotovku, ukrylis' v uzkom prohode za ustupom
skaly. Op'yanennye yarost'yu,  zabyv  vsyakuyu  ostorozhnost',  vungi  rinulis'  v
rasstavlennuyu im zapadnyu.
     Paf! Paf! Paf-paf! Paf! Paf-paf! Paf! Paf!
     Posle kazhdogo zalpa odin iz vragov padal zamertvo  u  vhoda  v  ushchel'e.
Ostal'nye stremitel'no podalis' nazad.
     -- Mne dumaetsya,-- skazal Vabi,-- chto teper'  oni  neskoro  pustyatsya  v
podobnuyu avantyuru.
     Iz shesti srazhennyh vragov dvoe eshche shevelilis'. Ih prikonchili vystrelami
iz revol'vera.
     Krov' iz rany Mukoki perestala sochit'sya, no staryj  indeec  oslabel  do
takoj stepeni, chto poteryal soznanie.
     -- Nado, chtoby on  vypil  chego-nibud'  goryachego,--  skazal  Rod,--  eto
podkrepit ego sily.
     Vabi stoyal na strazhe i podbiral suhie vetki, vesnoj  zanesennye  v  eto
skalistoe ushchel'e potokami talogo snega. Mal'chik razvel nebol'shoj koster.
     Potom on razvernul toshchij  paket  s  proviziej,  kotoryj,  po  privychke,
zahvatil s soboyu i v etot tyazhelyj den'.
     -- Zdes' vse  nashi  zapasy:  dve  gorsti  kofe,  shchepotka  chaya,  salo  i
neskol'ko suharej. Dlya treh chelovek etogo malo, no  chtob  vosstanovit'  sily
Mukoki vpolne dostatochno, zato u menya est' celaya korobka spichek!
     Ogon' veselo zatreshchal. V nebol'shoj kotelok Rod nabral snegu. Kogda voda
zakipela, on zavaril kofe, i priyatnyj aromat raznessya v vozduhe.
     Mukoki podstavil chashku,  kotoraya  visela  u  nego  na  poyase,  i  nachal
medlennymi glotkami tyanut'  celitel'nyj  napitok.  Dvazhdy  povtoryal  on  etu
operaciyu, a zatem ego primeru posledovali mal'chiki. Potom kazhdyj iz nih s容l
po suharyu, a starika indejca oni po dolgu druzhby  prinudili  s容st'  dvojnuyu
porciyu. Stradal'cheskoe  vyrazhenie  ego  lica  stalo  postepenno  smyagchat'sya.
Raspakovali shkury i razlozhili  ih  v  nebol'shoj  kotlovine,  poluchilis'  dve
myagkie i teplye posteli. Odna iz nih byla predostavlena Mukoki, a na  drugoj
ustroilis' Rod i Vabi, oni posmenno to otdyhali, to vyhodili storozhit'.
     -- Kstati,-- sprosil Rod,-- gde Volk? Vabi rassmeyalsya:
     -- Vernulsya k svoim. Uzh  on  povoet  segodnya  noch'yu  vmeste  so  svoimi
taezhnymi brat'yami. Bednyj staryj Volk!
     No  smeh  Vabi  ustupil  mesto  chuvstvu  sozhaleniya,  i  grustnye  notki
zadrozhali v ego golose.
     -- Ego zahvatili vrasploh tak zhe, kak i menya. Vungi besshumno prokralis'
szadi hizhiny cherez stavni. CHut'e ne moglo na etot raz predosterech' Volka.  YA
zhe zametil ih tol'ko togda, kogda oni nabrosilis' na menya. YA stoyal  ryadom  s
Volkom i tol'ko chto sobralsya podnyat' vyazanku hvorosta.  YA  bystro  pererezal
nozhom ego privyaz'.
     -- Borolsya on s nimi?
     -- Minutu ili dve, ne bol'she. Odin iz banditov nacelilsya v nego, no  on
uvil'nul ot vystrela i udral v les.
     Nastupilo molchanie. Vungi tam, naverhu, ne podavali priznakov zhizni.
     -- Mne neponyatno,-- progovoril Rod,-- pochemu oni  stroyat  kozni  tol'ko
vam? Pochemu menya i Mukoki oni ostavlyayut v pokoe? Spryatavshis' v  kustah,  oni
mogli s takim zhe uspehom podsterech' nas i otkryt' po nam strel'bu.
     -- Do vas im dela net. Im nuzhen tol'ko ya. Esli by ya okazalsya  u  nih  v
rukah, oni by peregovorili s vami i  otpravili  by  vas  v  faktoriyu,  chtoby
poluchit' za moe osvobozhdenie vykup. Oni ochistili by moego otca do poslednego
dollara.
     V etot  moment  nebol'shoj  kruglyj  kameshek,  podprygivaya,  skatilsya  v
skalistyj prohod.
     --  Oni  vse  eshche  tam,  naverhu,--  posmeivayas',  skazal  Vabi.--  Oni
podzhidayut nashego  vyhoda,  etot  kameshek  skatilsya  sluchajno.  Dlya  nas  eto
predosterezhenie.-- I, chtoby peremenit' razgovor, on  voskliknul:  --  A  gde
nashi chudnye zolotye samorodki?
     -- YA znayu ob etom stol'ko zhe,  skol'ko  i  vy,--  otvetil  Rod.  Zatem,
oshchupav svoi karmany, on progovoril:
     -- Oni u menya zdes'. YA sovershenno pro nih  zabyl.  Mukoki  nashel  ih  v
zole.
     Ponemnogu nadvinulas' temnota.
     -- Podozhdem zavtrashnego dnya,-- probormotal Rod.-- Zabrat'sya syuda eto ne
shutka, a vot kak zavtra vybrat'sya otsyuda?
     Noch' proshla spokojno. Mukoki otdyhal, a Rod i Vabi poocheredno stoyali na
strazhe.  Okolo  polunochi  nebo  vdrug   stalo   purpurovym.   Rod,   kotoryj
bodrstvoval, dernul za ruku svoego tovarishcha.
     -- Smotri! -- skazal on. Vabi proter glaza.
     -- Pohozhe na to, Rod, chto i na etot raz gorit sosna. CHto  proishodit  u
nashih vragov?
     Nemnogo spustya razdalsya protyazhnyj voj volka, odinokij i zaunyvnyj.
     -- Kto znaet,-- probormotal  Vabi,--  byt'  mozhet,  eto  nash  Volk.  On
nenavidit svoih sorodichej, v obshchestve kotoryh emu pridetsya teper'  zhit'.  So
vremenem on privyknet, a sejchas toskuet po nas...



     Na rassvete priyateli vypili ostatok kofe i razdelili poslednie  suhari.
Nochnoj otdyh blagotvorno podejstvoval na Mukoki. Nedarom u nego byl zheleznyj
organizm. Belyj krolik, sluchajno probravshijsya  v  etu  skalistuyu  rasshchelinu,
spokojno perebiral svoimi lapkami. Vabi mimohodom ubil ego prikladom ruzh'ya.
     Eshche teplym oni vypotroshili ego, i on posluzhil vkusnym zharkim  dlya  vsej
kompanii.
     Teper' u nih byla odna zadacha -- kak mozhno skoree vybrat'sya iz  lozhbiny
i dobrat'sya  do  Vabinosh-Houza.  Prihodilos'  vyderzhat'  poslednyuyu  bitvu  s
vungami, kotorye, nesomnenno, gde-to pritailis' i byli nacheku.
     Rod vyzvalsya pojti razuznat', chto delaetsya naverhu, nad ushchel'em.
     So vsyacheskimi predostorozhnostyami, derzha ruzh'e nagotove, on  dvinulsya  v
put'. On znal, chto stoit emu  sdelat'  odin  shag  naruzhu  i  vrazheskaya  pulya
prikonchit ego. No, nesmotrya na opasnost', on dolzhen byl reshit'sya.
     Rod  podvinulsya  na  shag,  zatem  eshche  na  odin.  Na  snezhnoj  belizne,
okajmlyavshej kraj lozhbiny, nikogo  ne  bylo  vidno.  Vungi  ischezli!  Potuhal
koster. I na tropinke, otlichayushchejsya ot prolozhennoj nakanune, ih sledy shli  v
storonu ot lozhbiny.
     Roderik pospeshil obratno, chtoby soobshchit' eti  novosti  Vabi  i  Mukoki.
Indeec vyskazal predpolozhenie, chto eto, mozhet byt',  lovushka,  i  chto  vungi
mogli  pritait'sya  gde-nibud'  dal'she.   Vabi   molchal:   on   pripomnil   o
zameshatel'stve, kotoroe proizoshlo vchera v ryadah ego vragov.  Kto  znaet,  ne
proizoshlo li kakoe-nibud' novoe sobytie, ne izvestnoe ni emu,  ni  Rodu,  ni
Mukoki. No  vo  vsyakom  sluchae  ostavat'sya  zdes'  dol'she  ne  bylo  nikakoj
vozmozhnosti. Dlya bol'shej bezopasnosti oni reshili vybrat'sya cherez tot prohod,
po kotoromu Rod v pervyj raz spustilsya v lozhbinu.
     Nebo potemnelo, podul yuzhnyj veter. Ogromnye hlop'ya snega stali letat' v
vozduhe.
     -- Horosho, eto horosho,-- skazal Mukoki,-- sneg pokryt' nashi sledy!
     I on vzvalil na spinu tyuk so shkurami. S bol'shim  trudom  nashel  Roderik
mesto, otkuda legko mozhno bylo vzobrat'sya na stenu. Rod i Vabi  perebiralis'
so skaly na skalu, karabkayas' drug drugu na  spinu.  Trudno  bylo  podnyat'sya
Mukoki, emu meshala ego rana i tyazhelyj tyuk.
     Sneg vse padal, a vungov ne bylo vidno.
     Staryj indeec stal vozhakom kompanii. On reshil dostich'  faktorii  drugoj
tropoj, ne toj, po kotoroj oni shli v nachale puteshestviya, i,  opisav  krug  k
yugu, derzhat'sya kak mozhno  dal'she  ot  nepriyatelya.  Tol'ko  odin  Mukoki  mog
brosit'sya v neizvestnost'. On obladal kakim-to tainstvennym shestym chuvstvom,
toj sposobnost'yu orientirovat'sya, tem pochti  sverh容stestvennym  instinktom,
kotoryj za sotni mil' mchit pochtovogo golubya, kak strelu, v ego golubyatnyu.
     Tam, gde vsyakij drugoj rasteryalsya by ili uzhe davno  zabludilsya,  indeec
bezoshibochno prokladyvaet sebe put'. Mnogo raz Rod i Vabi sprashivali starika,
v  kakom  napravlenii  nahoditsya  Vabinosh-Houz,  i  ruka  indejca  neizmenno
ukazyvala ego, kak budto on cherez lesa, gory i  doliny  dejstvitel'no  videl
faktoriyu  pered  soboj.  Na  pyatnadcatoj  mile  oni  sdelali  prival,  chtoby
otdohnut', i razveli nebol'shoj koster u starogo pnya. Pozavtrakali  ostatkami
krolika i zatem snova pustilis' v put'.
     Ves' den' shli oni po trudnoj doroge. To vzbiralis' na skalistye grebni,
to spuskalis' v lozhbiny, gde im  prihodilos'  prolagat'  sebe  dorogu  cherez
gustuyu porosl'. Kogda solnce zashlo za gorizont, oni raspolozhilis' na  nochleg
okolo sosnovogo lesa. Zavarili poslednyuyu shchepotku chayu,  i  eto  byl  ves'  ih
uzhin. Dichi ne bylo vidno.
     U molodogo gorozhanina nachalis' sudorogi v zheludke, no on molchal. Mukoki
kak budto otgadal ego mysli.
     -- Zavtra,-- skazal on,-- ubit' na zavtrak kuropatki. Rod udivilsya:
     -- Otkuda ty eto znaesh', Mukoki? Indeec ukazal emu na nebol'shoj lesok.
     -- Horoshij  sosna,  gustoj.  Kuropatki  tam  zimovat'  v  gnezde.  Vabi
raspakoval meha, ih razdelili  na  tri  chasti.  Tri  bol'shih  volch'ih  shkury
rasstelili na vetkah,  oni  sluzhili  navesom,  pod  kotorym  puteshestvenniki
ustroilis' kak nel'zya luchshe.
     Roderik, razbityj ustalost'yu, ne zamedlil  zasnut'  glubokim  snom.  No
Vabi i Mukoki lish' dremali, prosypayas' vremya ot  vremeni,  chtoby  podderzhat'
ogon' i udostoverit'sya, chto krugom vse spokojno.
     Rod eshche spal v svoej teploj posteli, kogda ego razbudili tri  vystrela.
CHerez minutu pokazalsya Mukoki, derzha v ruke treh kuropatok.
     Mal'chik zahlopal v ladoshi ot radosti. Nikogda zavtrak  ne  kazalsya  emu
takim vkusnym. Oni unichtozhili dich' do poslednej kostochki.
     Noch'yu sneg perestal, a  nautro  snova  vozobnovilsya.  Pochti  sovershenno
osleplennyj snegom, malen'kij karavan prodvigalsya vpered do poludnya. A zatem
snova sdelal prival.
     Teper' oni byli daleko ot vungov i nahodilis' vne opasnosti. Oni  mogli
spokojno ustroit' sebe uyutnoe logovishche iz suhih vetok i lapnika.
     -- Teper' my, veroyatno, uzhe nedaleko ot tropy  Kenogami-Houz,--  skazal
Vabi, -- a mozhet byt', my dazhe proshli ee?
     Net, eshche ne doshli,-- otvetil Mukoki,-- eshche nemnogo yuzhnee.
     Vabi ob座asnil Rodu:
     -- Tropa, o kotoroj my govorim, eto prolozhennaya sanyami dorozhka,  idushchaya
ot ozera Nipigon do faktorii Kenogami-Houz. Zaveduyushchij  etoj  faktoriej  nash
luchshij drug. Ochen' chasto my ezdim k nemu v gosti.
     Neskol'ko  ubityh  krolikov  sostavili  ih   zavtrak.   Ohotniki   byli
sovershenno  izmucheny  i  prospali  ves'  ostatok  dnya.  Nichto  ne   narushalo
spokojstviya nochi.
     K utru pogoda proyasnilas'. No rana Mukoki snova  otkrylas'.  Neobhodimo
bylo ubit' kakoe-nibud' zhivotnoe pobol'she  krolika,  chtoby  poluchit'  zhir  i
smazat' ranu. Staryj indeec vynuzhden byl ostat'sya na privale, a oba mal'chika
otpravilis' v raznye storony na ohotu.
     Roderik brodil v prodolzhenie  chasa,  i  k  svoej  dosade,  nesmotrya  na
mnogochislennye sledy olenej i karibu, sovershenno bezrezul'tatno. On prihodil
uzhe v otchayanie, kak vdrug vnimanie ego privlekla prodelannaya  sanyami  tropa,
peresekshaya ego put'. Dve pary  sanej,  zapryazhennyh  sobakami,  proshli  zdes'
posle vypavshego snega, po obe storony sanej  vidnelis'  sledy  lyzh.  Roderik
dogadalsya, chto lyudej bylo troe, a sobak dyuzhina. On ne  somnevalsya,  chto  eta
tropa vedet k Kenogami-Houzu i iz lyubopytstva poshel po nej.
     CHerez polmili on natknulsya na mesto, gde malen'kij otryad sdelal prival.
Tolstaya golovnya eshche tlela v kuche zoly, i  krugom  kostra  valyalis'  kosti  i
kroshki hleba. No bol'she vsego zainteresovali Roda sledy eshche  neskol'kih  par
nog, v etom meste prisoedinivshiesya k prezhnim. Oni byli men'she drugih i mogli
prinadlezhat' tol'ko zhenshchinam. Udivitel'no mal byl odin  sled.  Serdce  yunoshi
zabilos' sil'nee ot volneniya. Na  snegu  yasno  vidnelsya  otpechatok  mokasin,
snabzhennyh malen'kimi kabluchkami.
     Rod srazu zhe  podumal  o  Minnetaki.  |to  byla  edinstvennaya  zhenshchina,
kotoroj mogla prinadlezhat' takaya krohotnaya nozhka.  Tol'ko  ona  odna  nosila
kabluchki! Sovpadenie, vo vsyakom sluchae, bylo strannoe. On  eshche  vnimatel'nee
stal vsmatrivat'sya v ostavlennyj sled. On kak dve kapli vody pohodil na  tot
sled, kotoryj Rod obnaruzhil na zemle v den', kogda moloduyu devushku  pohitili
vungi i on otnyal ee u pohititelej. Minnetaki ili  drugaya  zhenshchina  prohodila
zdes'? Esli drugaya, to vse-taki ona dolzhna byla pohodit' na nee. Byla li eta
neznakomka tak zhe krasiva, kak Minnetaki?
     Vot chto dumal Rod, vozvrashchayas' k mestu stoyanki, ves' pogruzhennyj v svoi
mechty.
     Vabi ego operedil, on prines moloduyu lan',  i  oni  ustroili  nastoyashchee
pirshestvo.
     Hotya Rodu ne poschastlivilos' na ohote,  vest'  o  tom,  chto  poblizosti
lezhit dorozhka, soedinyayushchaya  Vabinosh-Houz  i  Kenogami-Houz,  stoila  metkogo
vystrela. Posle ryada odinokih nedel' v  holodnoj  tajge  pochuvstvovat'  sebya
nakonec vblizi kul'turnyh lyudej, a ne dikih banditov Pustyni  bylo  dlya  nih
bol'shoj radost'yu.
     Rod ne stal rasprostranyat'sya naschet  ch'ih-to  malen'kih  i  horoshen'kih
nozhek, kotorye zastavili tak sil'no bit'sya ego  serdce.  On  znal,  chto  eto
grozilo sdelat' ego predmetom neumolimyh nasmeshek Vabi po  men'shej  mere  na
protyazhenii dobryh dvadcati chetyreh chasov. Poetomu on ogranichilsya  mimoletnym
upominaniem samogo fakta, zametiv s ravnodushnym vidom, chto nozhki, o  kotoryh
on govorit, dostojny nozhek Minnetaki.
     I etot den' ushel u nih na edu, span'e i lechen'e ran Mukoki. No s  zarej
tovarishchi, peremeniv  napravlenie,  poshli  s  yuga  na  zapad.  Im  ostavalis'
poslednie etapy puti.
     Po doroge Vabi vdrug hlopnul sebya po lbu.
     -- My zabyli nashu chudnuyu losinuyu golovu, ya zaryl ee v yamu. Ah, kak  eto
zhal'! A esli my vernemsya za nej? CHto ty na eto skazhesh', Muki?  Takoj  trofej
sdelaet nam chest'.
     Mukoki prinyal eto predlozhenie vser'ez. On pokachal golovoj.
     -- Vungi,-- skazal on,-- mozhet byt', vse eshche tam. Zachem lazit' v  past'
volka?
     Vabi rassmeyalsya.
     -- Uspokojsya, Muki! My ne pojdem. A vse-taki kakie chudnye roga!
     CHerez dva dnya s vershiny gory oni uvideli ozero Nipigon. Ono  nahodilos'
priblizitel'no na rasstoyanii sotni mil'. Kogda Kolumb v pervyj raz stupil na
zemlyu, otkrytuyu im, on vryad li  byl  schastlivee  Roderika  Dryui,  uvidevshego
konechnuyu cel' svoego puteshestviya. Tam byla faktoriya,  otkuda  on  ushel,  tam
byla vnov' obretennaya im Minnetaki. Zabyv o svoih lyzhah, on sdelal v vozduhe
udivitel'nyj piruet.
     Ves' den' pered nim nosilis' zolotye grezy. Prezhde vseh  ego  vstretit,
konechno, Minnetaki. Budet li ona rada vstreche? Da, bez somneniya. No budet li
ona tak zhe schastliva, kak on? Potom, cherez tri nedeli on  vernetsya  domoj  v
Detrua,  i  tam  missis  Dryui,  goryacho  lyubimaya   mat',   vstretit   ego   s
rasprostertymi ob座atiyami. Kak by hotelos' emu vzyat' s soboj Vabi! Ego  chleny
ne znali uzhe ustalosti, radost' byla neistoshchima. On smeyalsya, svistel i  dazhe
pytalsya pet'. Sleduyushchie dva dnya byli neobhodimy dlya togo, chtoby dobrat'sya do
ozera Nipigon, obognut' ego ili chast'yu peresech' po l'du.
     Na vtoroj den' vecherom, kogda solnce, posylaya svoj  proshchal'nyj  privet,
spuskalos', krasnoe i holodnoe,  za  beloj  i  holodnoj  pustynej,  ohotniki
dostigli nebol'shogo holma, u podnozhiya kotorogo priyutilsya  Vabinosh-Houz.  Oni
raspolozhilis' pod derev'yami, i kogda solnce  skrylos'  za  chernymi  vetvyami,
neozhidannye zvuki voennogo rozhka otchetlivo doleteli do nih.
     Vabi navostril ushi i prislushalsya. Ego veseloe lico vdrug omrachilos'.
     -- CHto eto znachit? -- udivilsya on. Rod voskliknul:
     -- Rozhok!
     Rozhok smolk, a cherez neskol'ko sekund razdalos' tyazheloe "bum!" --  udar
bol'shoj pushki.
     -- Esli ya ne oshibayus',-- skazal Rod,-- eto voennaya zarya. Razve u vas  v
faktorii est' soldaty?
     -- YA nikogda ne videl ih ran'she,-- otvetil Vabi.-- CHto vse eto znachit?
     Lyzhi skol'zili s neveroyatnoj bystrotoj, i cherez chetvert' chasa  priyateli
stoyali pered Vabinosh-Houzom.
     V okruzhnosti faktorii vse izmenilo svoj vid. Vsya svobodnaya ploshchad' byla
zastroena poludyuzhinoj novyh domov, okolo kotoryh hodil vzad i vpered patrul'
soldat v anglijskoj forme.
     V to vremya kak Mukoki skromno probiralsya v pomeshchenie  dlya  sluzhashchih,  a
Vabi vhodil v dom, Rod napravilsya k magazinam, kotorye pomeshchalis' na  beregu
ozera. On pomnil, chto tuda lyubila uedinyat'sya Minnetaki, chtoby pomechtat'.  No
ego  nadezhdy  ne  opravdalis',  molodoj  devushki  tam  ne  okazalos',  i  on
vozvratilsya obratno. Na kryl'ce ego podzhidal Vabi, ryadom s  nim  stoyali  ego
otec i mat', Minnetaki-indeanka. Oni radostno privetstvovali ego.
     -- Rod, poslushajte,-- obratilsya k nemu Vabi,  kogda  pered  obedom  oni
ostalis' vdvoem.-- Za nashe otsutstvie vungi udvoili svoyu derzost': oni  chut'
li ne osadili faktoriyu. Tut vsem prishlos' perezhit'  tyazhelye  minuty.  Za  ih
ubijstva i grabezhi pravitel'stvo ob座avilo im vojnu i prislalo syuda soldat  s
prikazom lovit' i istreblyat' ih bez poshchady.
     Glaza Vabi zagorelis'. CHerez paru minut on pribavil:
     -- Neskol'ko dnej uzhe prodolzhaetsya lovlya i  rekognoscirovka.  Esli  oni
otstupilis' ot nashego presledovaniya  i  brosili  v  lozhbine  takuyu  vygodnuyu
dobychu, kak my, eto znachit, ya ne somnevayus', chto oni pochuyali pogonyu v  tylu.
My prisutstvuem tol'ko pri nachale stychki.  Zavtra  soldaty  otpravlyayutsya  na
nastoyashchuyu chistku. Vy ved' ostanetes', Rod, pravda? I zapishetes'  so  mnoj  v
soldaty na vsyu kampaniyu?
     -- YA ne mogu, Vabi. Vy ved' eto sami  znaete,  mat'  menya  zhdet,  i  vy
obeshchali menya provodit'. Soldaty mogut obojtis' bez vas. Edemte  v  Detrua  i
ugovorite vashu mat' otpustit' s nami Minnetaki.
     Vabi rastroganno pozhal ruku Rodu.
     -- |to nevozmozhno, moj dolg ostat'sya zdes'. Minnetaki  tozhe  ne  smozhet
soprovozhdat' vas. Ee sejchas net zdes'.
     Roderik zashatalsya i poblednel.
     -- Uspokojtes', ona v  bezopasnosti!  --  progovoril  Vabi.--  Ona  tak
nervnichala, da i zdorov'e ee tak poshatnulos', blagodarya uzhasnym  ispytaniyam,
perezhitym eyu v  techenie  etih  dvuh  mesyacev,  chto  otec  reshil  udalit'  ee
nemedlenno zhe do okonchaniya vseh etih sobytij. Otec hotel  i  mat'  otpravit'
vmeste s nej, no ona reshitel'no otkazalas'.
     -- Minnetaki daleko otsyuda? -- prolepetal mal'chik.
     -- Ona uehala v Kenogami-Houz chetyre dnya  tomu  nazad  v  soprovozhdenii
odnoj zhenshchiny i dvuh provozhatyh. |to ih sledy vy videli na sannoj dorozhke.
     -- Znachit, malen'kie nozhki dejstvitel'no byli ee!
     -- Vy ved' eto govorili, dorogoj drug! Znachit,  resheno:  vy  ostaetes'?
Takim obrazom, vy pervyj budete ee privetstvovat' po vozvrashchenii.
     -- YA ne mogu. Moya mat' prezhde vsego.
     Minnetaki pered ot容zdom ostavila svoej materi-indeanke pis'mo  na  imya
Roderika. Vabi prines pis'mo v ego komnatu, chtob hot' nemnogo uteshit' yunoshu.
Devushka pisala, chto, bez somneniya, ona vernetsya ran'she vozvrashcheniya  molodogo
ohotnika. Esli sluchitsya obratnoe i esli Rod uedet, ne dozhdavshis' ee, to  ona
ochen' prosit ego ne zabyvat' dorogu v faktoriyu i v  sleduyushchij  raz  vzyat'  s
soboj missis Dryui. Za obedom  Minnetaki-mat'  neskol'ko  raz  povtorila  eto
priglashenie. Ona pribavila, k bol'shoj radosti Roda, chto lichno uzhe  neskol'ko
raz pisala missis Dryui, kotoraya vse vremya nahoditsya v dobrom zdravii, i  chto
ona schitaet ee svoim drugom.
     Vecherom delili meha, kotorye direktor faktorii priobrel u nih ot  imeni
kampanii. Dolya Roda vmeste s tret'ej  chast'yu  zolotyh  samorodkov  sostavila
priblizitel'no sem'sot dollarov.
     Utrom Rod napisal  Minnetaki  dlinnoe  pis'mo,  i  vernyj  Muki  vzyalsya
dostavit' ego molodoj devushke.
     Rod sel v sani, kotorye ego uzhe podzhidali.
     Mal'chiki pozhali drug drugu ruki.
     -- My vas zhdem budushchej vesnoj, kak tol'ko sojdet sneg! |to  resheno,  ne
pravda li?
     -- Da, esli budu zhiv,-- otvetil mal'chik.
     -- Na etot  raz  my  otpravimsya  za  zolotom!  (primechanie:  sm.  roman
"Zolotoiskateli")
     -- Da, za zolotom!
     -- I Minnetaki budet zdes'! -- pribavil Vabi.
     Rod pokrasnel. Sani  dvinulis'.  I  skoro  oni  uzhe  neslis'  po  beloj
ravnine. Rod, s ustremlennym vdal' vzglyadom, mechtal o materinskih laskah. No
poroj on vse zhe obrashchalsya mysl'yu nazad i snova videl pered soboj  dorozhku  v
Kenogami-Xoys, na kotoroj otpechatalis' sledy malen'kih,  lyubimyh  nozhek.  Do
vesny bylo eshche daleko... I iz glaz bednogo mal'chika  skatilis'  dve  krupnye
slezy.

Last-modified: Thu, 29 May 2003 18:02:47 GMT
Ocenite etot tekst: