Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 51r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Perevod s anglijskogo, posleslovie i kommentarii  V. E. Flinta.
     Moskva, Izdatel'stvo "Mysl'", 1969.
     Scan & Read: Piter Links
---------------------------------------------------------------

     V  predlagaemoj  knige  Dzheral'd   Darrell   opisyvaet  puteshestvie   v
chrezvychajno redko poseshchaemyj rajon Latinskoj Ameriki. S prisushchim emu  yumorom
i hudozhestvennym  masterstvom  rasskazyvaet  o  zanimatel'nyh proisshestviyah,
svyazannyh s lovlej i  soderzhaniem  v nevole dikih zhivotnyh,  soobshchaet  massu
interesnyh podrobnostej ob ih privychkah i obraze zhizni.



     V etoj knizhke rasskazyvaetsya o puteshestvii v Britanskuyu Gvianu, kotoroe
ya predprinyal vmeste s moim kompan'onom Kennetom Smitom. Po zakazu neskol'kih
anglijskih   zooparkov  my   otpravilis'   dobyvat'   ptic,   mlekopitayushchih,
presmykayushchihsya i ryb, obitayushchih v etom ugolke YUzhnoj Ameriki.
     Sushchestvuet oshibochnoe  mnenie,  budto  poimka zhivotnyh  - samaya  trudnaya
chast'  raboty  zverolova i,  kak  tol'ko zhivotnye  pojmany  i  rassazheny  po
kletkam,  rabota  v  osnovnom zakonchena.  V dejstvitel'nosti zhe tol'ko posle
etogo i nachinaetsya nastoyashchaya rabota: ved' pojmav zhivotnoe, nado kormit' i po
vsem pravilam soderzhat' ego, a eto v bol'shinstve sluchaev nelegkaya zadacha.
     V  puteshestvii takogo  roda so zverolovom priklyuchaetsya  takoe,  chego  i
narochno ne pridumaesh'. Odni priklyucheniya  kazhutsya zabavnymi, ot drugih dusha v
pyatki uhodit, tret'i v vysshej stepeni razdrazhayut. No vse oni lish' yarkie vehi
sredi  mesyacev zabot i  truda, k kotorym svoditsya  rabota  zverolova. A  vot
syadesh'  pisat'  knigu ob ocherednoj poezdke -  i  vse  zaboty, nepriyatnosti i
razocharovaniya  slovno  izglazhivayutsya  iz  pamyati  i na bumage  ostaetsya lish'
veseloe  i  priyatnoe.  Tak  nevol'no  sozdaesh'  prevratnoe  predstavlenie  o
professii   zverolova,  i   ona  nachinaet   kazat'sya  splosh'   zahvatyvayushchej
uveselitel'noj   progulkoj,   yarkim  i  volnuyushchim  zanyatiem.  I  inogda  ona
dejstvitel'no  takova,  hotya  v  bol'shinstve sluchaev  eto  gnetushchaya,  polnaya
razocharovanij i razbityh nadezhd, d'yavol'ski tyazhelaya  rabota. No odnogo u nee
ne otnimesh', odno preimushchestvo ona imeet pered vsemi drugimi professiyami: ee
nikogda, ni pri kakih obstoyatel'stvah ne nazovesh' skuchnoj.



     My sidim vchetverom v krohotnom bare na  zadvorkah Dzhordzhtauna, p'em rom
i imbirnoe pivo  i reshaem  golovolomku.  Na stole pered nami  bol'shaya  karta
Gviany,  i  vremya ot  vremeni  kto-nibud'  iz  nas  naklonyaetsya  i,  svirepo
nahmuryas', vonzaet  v  nee  vzor.  Zadacha  sostoit v tom, chtoby  iz velikogo
mnozhestva intriguyushchih  nazvanij na  karte  vybrat'  odno, kotoroe  moglo  by
posluzhit'  otpravnym punktom  dlya  nashej pervoj  vylazki v glubinnye  rajony
strany. Vot uzhe chasa dva my  b'emsya nad etoj  problemoj, no eshche ni k chemu ne
prishli. YA ne svozhu glaz s karty: vot oni, eti reki i gornye cepi s chudesnymi
nazvaniyami vrode Merume, Mazaruni, Kanuku, Berbise, |ssekibo.
     - Kak naschet N'yu-Amsterdama? - sprosil  Smit,  kak  narochno  vybrav  na
karte samoe banal'noe nazvanie.
     Menya vsego  tak i  peredernulo ot  otvrashcheniya. Bob  ozhestochenno  zatryas
golovoj, vo vzglyade Ajvena poyavilos' idiotski-otsutstvuyushchee vyrazhenie.
     - Nu, a Mazaruni?
     - Boloto, - ischerpyvayushche vyskazalsya Bob.
     - Gviana, - isstuplenno prodeklamiroval ya po putevoditelyu, -  na  yazyke
mestnyh indejcev oznachaet "strana vody".
     - No ved' mozhno zhe chto-nibud' vybrat' tak, chtoby vse ostalis' dovol'ny,
- s  razdrazheniem  skazal  Smit.  - My  torchim  zdes' uzhe  neskol'ko  chasov.
Reshajte, radi boga, da i na bokovuyu.
     YA  vzglyanul na Ajvena: poslednij chas on byl yavno ne v sebe, ne  vnes ni
odnogo predlozheniya!
     -  Ty kak dumaesh',  Ajven? - sprosil ya. -  V konce koncov  ty  rodom iz
zdeshnih mest, tebe i znat', gde luchshe lovit' zhivotnyh.
     Ajven vyshel iz transa,  i po ego licu raspolzlos'  vinovatoe vyrazhenie,
kak u senbernara, kotoryj ne na mesto polozhil svoj hvost.
     -  Nu chto zhe, ser, - izrek  on  svoim neveroyatno kul'turnym  golosom, -
po-moemu, vy ne progadaete, esli otpravites' v |dvencher.
     Kuda-kuda? - peresprosili odnovremenno my s Bobom.
     - V |dvencher, ser. - On tknul pal'cem v kartu. |to -  nebol'shaya derevnya
vot zdes', vozle ust'ya |ssekibo. YA podnyal glaza na Smita.
     - Edem  v  |dvencher,  -  tverdo skazal ya. - |to  prosto nevozmozhno - ne
pobyvat' v meste s takim nazvaniem.
     - Ladno! - skazal moj kompan'on.  - Vopros  ischerpan.  Mozhno zavalit'sya
spat'?
     -  On  prosto  beschuvstvennyj,  -  s  gorech'yu otozvalsya  Bob.  -  Slovo
"|dvencher" emu nichego ne govorit.
     Popast' v derevnyu s takim intriguyushchim nazvaniem okazalos' legche, chem  ya
predpolagal:  stoilo  lish'  spustit'sya  k  dzhordzhtaunskoj pristani  i  vzyat'
bilety. Na moj vzglyad, bylo chto-to koshchunstvennoe v tom, chto v nashi dni mozhno
vzyat'  bilet  do  |dvencher da  eshche nachat'  svoe puteshestvie tuda na ogromnom
urodlivom   parome.  Otpravit'sya  v   put'  v  kanoe   so   svirepogo   vida
voinami-grebcami - eto eshche kuda ni shlo, dumalos' mne.
     Tak  ili inache, v odno prekrasnoe  utro taksi dostavilo na prichal nas i
nash  strannogo vida bagazh. Predostaviv svoim sputnikam sporit' s  shoferom  o
spravedlivoj plate za proezd, ya podoshel k kasse i proiznes magicheskie slova.
     - Tri bileta do |dvencher, pozhalujsta, - skazal ya, napuskaya na  sebya kak
mozhno bolee neprinuzhdennyj vid.
     - Slushayu vas, ser, - otvetil kassir. - Pervyj klass ili vtoroj?
     |to  bylo slishkom;  mne  pokazalos' podozritel'nym uzhe odno to, chto  do
|dvencher mozhno  vzyat' bilet, nu a  raz rech' poshla  o  klassah, tut ya  voobshche
zasomnevalsya,  stoit li tuda  ehat'.  Ne inache kak eto  procvetayushchij morskoj
kurort,  s  kinoteatrami,   zakusochnymi,   neonovymi   reklamami  i  prochimi
somnitel'nymi  atributami  civilizacii,  podumalos'  mne.  YA  obernulsya:  na
prichal, shatayas' pod vorohom nashih pozhitkov, vshodil  Ajven. YA podozval ego i
poprosil razreshit' shchekotlivyj vopros. On ob座asnil, chto puteshestvovat' vtorym
klassom - znachit  ehat'  gde-nibud' vnizu, v tesnom tryume paroma, a zatem  v
tryume rechnogo parohoda. Bilet zhe pervogo daet pravo sidet' v vethom shezlonge
na verhnej palube paroma,  a na parohode  mozhno budet dazhe poluchit' zavtrak.
|to menya ubedilo, i ya vzyal tri bileta pervogo klassa do |dvencher.
     ZHutkovato-neponyatnoj kuchej svalili my  na palube nashe snaryazhenie, i vot
uzhe   parom,   merno   podragivaya   v   takt   rabote   mashiny,   peresekaet
kofejno-korichnevyj  prostor  Demerary.  Oblokotyas'  o  perila,  my  s  Bobom
razglyadyvali malen'kih chaek, kotorye s pechal'nym vidom  kruzhili za kormoj. I
tut obnaruzhilos', kak malo Bob predstavlyaet sebe to, chto zhdet ego vperedi.
     - YA tak rad, chto my rasstalis'  s Dzhordzhtaunom, - vzdohnuv,  skazal on,
rasseyanno ochishchaya banan i brosaya kozhuru proletayushchej chajke. - Kak horosho snova
zabrat'sya v glush' i ne chuvstvovat' sebya plennikom v chetyreh stenah. Gde, kak
ne v glushi, chelovek obretaet pokoj i udovletvorennost' soboj?
     YA promolchal. Ne sporyu: zabravshis'  v kakoj-nibud' medvezhij  ugol, mozhno
otlichno  otdohnut',  no  vot imeet li Bob hot' malejshee predstavlenie o tom,
chto znachit  zalezt' v  glush'  v  odnoj kompanii so zverolovom? Sudya  po  ego
zamechaniyam,  on polagal,  chto  lovit' zverej - eto  znaj  polezhivaj  sebe  v
gamake, a zveri sami pojdut k tebe  v kletki. YA reshil ne  razocharovyvat' ego
na etot schet do teh por, poka my ne ot容dem podal'she ot Dzhordzhtauna.
     Bob  byl  hudozhnik  i hotel  pisat' kartiny  iz zhizni indejskih plemen.
Kogda on priehal  v Gvianu, okazalos', chto mesta, v  kotoryh  on namerevalsya
pobyvat', splosh'  zatopleny, a reki  prosto  nepreodolimy.  Tak on i  sidel,
slovno  Noj,  v  Dzhordzhtaune,  ozhidaya,  poka  shlynut  vody  potopa,  i  tut
povstrechalsya s nami. Uznav,  chto ya vskore otpravlyayus' v glub'  strany,  on s
pohval'noj naivnost'yu nabilsya mne v poputchiki. Deskat', uzh  luchshe proehat'sya
po  strane  so  zverolovom, chem bezvylazno  sidet'  v Dzhordzhtaune, a k  tomu
vremeni,  kak  my vernemsya, pavodkovye vody,  navernoe,  spadut, i on smozhet
spokojno otpravit'sya pisat' indejcev.
     K sozhaleniyu, etoj mechte Boba  ne suzhdeno bylo sbyt'sya: vse svoe vremya v
Gviane on provel,  soprovozhdaya menya v moih poezdkah. Emu nikak  ne udavalos'
dorvat'sya do kisti i polotna, a pod konec uzh ne ostalos' do chego doryvat'sya:
my zabrali u nego vse polotno na yashchiki dlya zmej, kotoryh otpravlyali v Angliyu
samoletami. Emu prihodilos'  est' i  spat' v  okruzhenii samyh fantasticheskih
ptic,  zverej  i presmykayushchihsya; ves'  v  sinyakah  i  carapinah,  ustalyj  i
razgoryachennyj, on byl vynuzhden perebirat'sya  cherez reki  i ozera, perehodit'
vbrod bolota, prodirat'sya skvoz'  chashchu lesa i neprolaz' gustyh stepnyh trav.
V tot rokovoj den', kogda my vyehali v |dvencher, ya predvidel vse eto, no sam
Bob nikakogo podvoha s moej storony yavno ne podozreval.
     Solidno popyhivaya,  parom pristal k  kamennomu  prichalu na  tom  beregu
Demerary, i  my  prinyalis' kak  popalo  sgruzhat'  nash  bagazh,  proshche govorya,
shvyryat'  ego  cherez  perila  Ajvenu, stoyavshemu  vnizu. Kogda my  pokonchili s
razgruzkoj  i,  sojdya  s paroma, prisoedinilis'  k  Ajvenu, kakaya-to mrachnaya
figura otdelilas' ot bochki, na kotoroj ona sidela, i dvinulas' k nam.
     - Vy ne na poezd v Pariku? - voprosila figura. YA podtverdil, chto imenno
takovo nashe namerenie, esli tol'ko my izyshchem vozmozhnost' dostavit' nash bagazh
na stanciyu.
     -  Togda vam  nado potoropit'sya... Poezd dolzhen  byl  ujti desyat' minut
nazad, - ne bez skrytogo zloradstva soobshchila figura.
     - Bozhe moj! - v uzhase voskliknul ya. - A daleko li do stancii?
     - Okolo polumili, - otvechala figura. - U menya est' telezhka.
     I s etimi slovami ona ischezla.
     - CHto, esli my ne popadem na poezd, Ajven? Budet li eshche odin?
     - Net, ser. Esli my upustim poezd, drugogo pridetsya zhdat' do zavtra.
     - Kak? ZHdat' zdes'? -  voskliknul  Bob, oglyadyvaya topkij rechnoj bereg s
dvumya-tremya odinoko stoyashchimi polurazvalivshimisya sarayami. - A gde zhe my budem
spat'?
     Ne uspel Ajven vrazumit' ego, kak neizvestnyj pokazalsya vnov'. On bezhal
k nam vrazvalku, volocha za soboj dopotopnuyu telezhku.
     - Nado toropit'sya,  -  zadyhayas', progovoril  on. - Kazhis',  poezd  uzhe
othodit.
     My  lihoradochno  navalivali  bagazh  na  telezhku,  a  izdali  donosilos'
pyhtenie  i  svist:  parovoz razvodil  pary. Ochertya  golovu  my brosilis' po
doroge na  shum, telezhka  grohotala za nami, ee  tashchili Ajven  i zapyhavshijsya
vladelec.  Mokrye  ot  pota,  edva  perevodya  duh, my  galopom vorvalis'  na
stanciyu,  vozbudiv velichajshij  interes strannogo vida lichnostej, slonyavshihsya
po  platforme. Oni privetstvovali  nashi razgoryachennye, vz容roshennye  persony
nasmeshlivym  svistom,  kotoryj smenilsya  radostnym ulyulyukan'em,  kogda  nasha
telezhka  natknulas'  na kamen' i chut' li ne ves' bagazh  vyvalilsya  na zemlyu.
Poezd tronulsya. Nechelovecheskim usiliem my shvyrnuli poslednij yashchik v vagon, i
ya  eshche  uspel vysunut'sya iz okna  i brosit'  gorst' melochi nashemu spasitelyu,
kotoryj, ne pomnya sebya ot gorya,  bezhal za sostavom,  umolyayushche  vytyanuv pered
soboj ruki.
     Malyusen'kij parovozik  muzhestvenno katil mezhdu vlazhno mercayushchih risovyh
polej  i ostrovkov lesa, tashcha  za soboj  verenicu obsharpannyh  vagonchikov  i
vremenami nabiraya  pryamo-taki  otchayannuyu skorost'  -  dvadcat'  mil' v  chas.
Landshaft byl sochno-zelen, slovno ego tol'ko chto proterli i obmyli special'no
dlya  nas. Povsyudu,  kuda  ni kin' vzglyad, byli pticy. Iskryashchiesya belye capli
torzhestvenno  vystupali  po  koroten'kim   nezhno-zelenym  vshodam  risa;   s
orositel'nyh kanalov, ispeshchrennyh vodyanymi  liliyami, pri priblizhenii  poezda
vzletali  yakany,  vnezapno  osleplyaya  glaz lyutikovoj  zheltiznoj  kryl'ev;  v
nebesnoj sineve  vyrisovyvali svoi velichavye arabeski korshuny-slizneedy, a v
kustah bez  konca porhali  stai krasnogrudyh  trupialov,  i  ih alye  grudki
vspyhivali ognem na zelenom  fone.  Landshaft, kazalos',  byl do otkaza nabit
pticami, kuda  ni  glyan' -  vidish' libo  capel',  a  pod  nimi,  v vode,  ih
mercayushchie  otrazheniya,  libo  dlinnopalyh  yakan, melko  semenyashchih po  list'yam
vodyanyh   lilij,  libo  zheltogolovyh   trupialov,  vyglyadyvayushchih  iz   steny
trostnika.  U  menya glaza zalomilo  ot  vseh  etih cvetovyh pyaten,  pestrogo
trepyhaniya kryl'ev v trostnike i ih stremitel'nogo skol'zheniya nad polyami.
     Bob  mirno  pochival v ugolke kupe, a  Ajven  propadal  gde-to  v nedrah
konduktorskogo otdeleniya, tak chto ya odin lyubovalsya etim paradom ptic. No vot
podnyalsya svezhij veter,  on zatyanul dymkoj vody kanalov i staratel'no zaduval
v  kupe  sazhu  i  gar',  gordo  izvergaemye  truboj parovoza. Okno  prishlos'
zakryt';  sudya po  ego  vidu,  ono kak bylo  vstavleno,  tak  ni  razu  i ne
protiralos'. Lishivshis' vozmozhnosti sozercat' okrestnosti, ya po  primeru Boba
zadremal. Nakonec poslednim  geroicheskim usiliem poezd vtashchilsya v Pariku, i,
tyazhelo  topaya  sprosonok  oderevenelymi nogami, my  soshli na platformu.  Tut
obnaruzhilos', chto parohod,  hranya  pochti nemyslimuyu  dlya  tropikov  vernost'
raspisaniyu, uzhe stoit u prichala  i gromko  kaprizno gudit,  zayavlyaya o  svoem
namerenii tronut'sya v  put'. My pospeshili  na bort  i opustilis' v shezlongi,
prevoznosya  predusmotritel'nost' Ajvena. Parohod zastuchal mashinoj, zatryassya,
otoshel ot  Pariki  i ustremilsya vpered po temnym volnam |ssekibo, laviruya  v
labirinte  nebol'shih zelenyh ostrovkov.  My  sideli  v  shezlongah,  dremali,
zhevali  banany i lyubovalis'  krasotoj mnogochislennyh ostrovkov, proplyvavshih
mimo.  Tut nas  priglasili na zavtrak  v  kroshechnyj  bufet, a  potom,  nabiv
zheludki, my vernulis' na solncepek v svoi shezlongi. Tol'ko ya snova zadremal,
kak Bob grubo rastolkal menya.

     - Dzherri, hvatit spat'... Ty upustish' chudesnoe zrelishche.
     Parohod, ochevidno  obhodya mel', chut' li  ne vplotnuyu pritersya k beregu,
tak chto nas otdelyali ot gustogo podleska kakie-nibud' pyatnadcat' futov vody.
Eshche kak sleduet ne prosnuvshis', ya tupo ustavilsya na derev'ya.
     - Nichego ne vizhu. V chem delo?
     - Von tam, na vetke... Vidish', zadvigalas', neuzheli ne vidish'?
     I tut ya uvidel. V yarkom solnechnom svete v gushche listvy  sidelo skazochnoe
sushchestvo  - bol'shaya yashcherica s cheshujchatym telom, okrashennym v samye razlichnye
ottenki zelenogo - yashmovyj, izumrudnyj i travyanistyj, - s bol'shoj  bugristoj
golovoj, ulozhennoj krupnymi cheshuyami, i  s  bol'shim  volnistym  podvesom  pod
podborodkom. YAshcherica  nebrezhno  lezhala na vetke, vpivshis' v derevo  bol'shimi
izognutymi  kogtyami  i  svesiv  k vode dlinnyj, kak  plet', hvost. Na  nashih
glazah ona povernula svoyu ukrashennuyu  bryzhami i narostami golovu  i spokojno
nachala ob容dat' molodye  listochki i pobegi vokrug. YA ne veril svoim glazam i
nikak ne mog ubedit' sebya v tom, chto ona otnositsya k tomu zhe vidu, chto i  te
skuchnye, vpavshie v spyachku bescvetnye sushchestva, kotoryh v zooparkah vydayut za
iguan. Kogda my proplyvali kak raz naprotiv yashchericy,  ona povernula golovu i
okinula nas nadmennym vzglyadom svoih malen'kih, v zolotistyh krapinkah glaz,
i  vse  eto  s  takim vidom,  slovno  ona  prosto-naprosto korotaet  vremya v
ozhidanii  svoego  gvianskogo  Svyatogo  Georgiya,   kotoryj  dolzhen  prijti  i
srazit'sya s nej. My  glyadeli na nee kak zacharovannye, poka za rasstoyaniem ee
zelenoe telo ne slilos' s listvoj.
     My  vse obsuzhdali  iguanu, kak  vdrug poyavilsya  Ajven.  Vid u nego  byl
ozabochennyj.
     - CHto sluchilos', Ajven? - sprosil ya.
     -  Nichego osobennogo,  ser. Prosto my pribyvaem. My s Bobom  nemedlenno
pereveli vzglyad  na bereg:  sploshnoj polosoj zaroslej on tyanulsya  do  samogo
gorizonta. Tol'ko ya  hotel sprosit' u Ajvena,  ne oshibsya li on, kak  parohod
minoval nebol'shuyu izluchinu i na beregu pokazalsya bol'shoj saraj, a iz mangrov
vystupil kamennyj prichal. Na riflenoj  zheleznoj kryshe saraya broskimi  belymi
bukvami znachilos': |dvencher. Vot my i priehali!


     ZMEI I SAKIVINKI

     Ajven  okazalsya otlichnym organizatorom: k vecheru togo zhe dnya  u nas byl
sobstvennyj dom na glavnoj ulice derevni.
     Nashe zhilishche predstavlyalo soboj krohotnuyu  derevyannuyu lachugu, iz容dennuyu
chervyami   i  termitami  i  ne  bez  yavnoj  natugi  sohranyavshuyu  vertikal'noe
polozhenie. Kak vse doma v Gviane, ona pokoilas' na svayah i  sostoyala iz treh
komnat: spal'ni, stolovoj  i kuhni.  Stoyala  ona chut'  otstupya ot dorogi, za
shirokoj,  zapolnennoj  vodoj kanavoj, cherez  kotoruyu  byl  perebroshen vethij
derevyannyj mostok.  Koroten'kaya, no  krutaya  derevyannaya lestnica, uvenchannaya
nebol'shim  kvadratnym balkonom,  vela k vhodnoj  dveri. Takaya  zhe  lestnichka
pozadi doma vela v kuhnyu.
     Byl vecher. Ajven koldoval na kuhne, draznya nas zapahom kerri, tak chto u
vseh slyunki  tekli. Bob muzhestvenno pytalsya  razvesit' tri gamaka v komnate,
gde edva umestilsya by  i  odin. YA sidel  v sumerkah snaruzhi, na verhu shatkoj
derevyannoj  lestnichki. Oblozhivshis'  so vseh  storon knigami i  risunkami,  ya
besedoval  s  mestnymi  ohotnikami,  kotoryh  vyzval Ajven.  Predvaritel'nyj
razgovor s mestnymi zhitelyami ochen' vazhnaya  chast' raboty zverolova. Pokazyvaya
im risunki nuzhnyh zhivotnyh, mozhno mnogoe uznat'  o mestnoj faune  i  o  tom,
redok  ili  obychen v  dannoj mestnosti  takoj-to vid. K  tomu zhe  vy  imeete
vozmozhnost'  nazvat'  ceny,  po  kotorym soglasny  brat' zhivotnyh,  i  takim
obrazom srazu  vnosite  yasnost'  v delo. Ohotniki  |dvencher okazalis' ves'ma
strannym i interesnym narodcem. Tut  byli dva zdorovennyh negra, tolsten'kij
korotyshka kitaec  s tradicionno  nepronicaemym vyrazheniem  lica, sem'-vosem'
podzharyh indejcev s pronzitel'no karimi glazami i nechesanymi smolyano-chernymi
kopnami na golovah i  v dovershenie vsego celaya kucha metisov  samyh razlichnyh
cvetov  i  vozrastov. Besede nemalo meshalo to  obstoyatel'stvo, chto  ya sovsem
nedavno priehal v stranu i eshche ne osvoilsya s mestnymi nazvaniyami zhivotnyh.
     - Ajven, vot etot chelovek beretsya pojmat'  dlya  menya  svin'yu  pimplu! -
nadsazhivalsya    ya,   perekryvaya    shipenie   kerri   i    chertyhaniya   Boba,
edinoborstvovavshego   s   gamakami.  -  CHto   takoe   pimpla?   Kakaya-nibud'
raznovidnost' dikoj svin'i?
     - Net, ser, - krichal mne v otvet Ajven. - Pimpla - eto dikobraz.
     - A chto takoe kidzhihi?
     - |to melkoe zhivotnoe s dlinnym nosom, ser.
     - Mangusta, chto li?
     -  Net, ser,  krupnee  mangusty,  s  ochen' dlinnym nosom i  kol'cami na
hvoste. Ono vsegda hodit zadrav hvost.
     - Ugu! - horom podtverzhdali ohotniki vokrug.
     - Nosuha, chto li? - posle nekotorogo razmyshleniya sprashival ya.
     - Da, ser, vy ugadali, - otvechal Ajven. I tak na protyazhenii dvuh chasov.
No vot Ajven dolozhil, chto uzhin gotov, my otpustili ohotnikov  i voshli v dom.
Pri  svete miniatyurnoj  "letuchej  myshi"  nasha spal'nya vyglyadela  tak,  budto
kto-to bezuspeshno pytalsya prevratit' ee v cirkovoj balagan. Kanaty i verevki
opletali komnatu, slovno pautina gigantskogo  pauka. Sam Bob poteryanno stoyal
s  molotkom v  ruke posredi  vsego  etogo  haosa,  obozrevaya  hitrospletenie
gamakov.
     -  Nikak  ne  mogu  spravit'sya s etimi shtukami,  - unylo progovoril on,
kogda my voshli. -  Vot protivomoskitnaya setka k moemu gamaku, no, hot' ubej,
ne predstavlyayu, kuda ee prisobachit'.
     - Ne skazhu navernyaka, no, po-moemu, ee nado veshat' nad  gamakom  eshche do
togo, kak gamak poveshen, - gorya zhelaniem pomoch', vyskazalsya ya.
     Predostaviv Bobu samomu okonchatel'no reshit' etot  vopros,  ya otpravilsya
na kuhnyu pomogat' Ajvenu raskladyvat' edu po tarelkam.
     My raschistili chast' stola ot sveshivayushchihsya poroslej verevok i prinyalis'
unichtozhat'  otlichnoe kerri,  kogda poyavilsya  mister Kordai. Poyavilsya on tak.
Razdalsya gromkij stuk  v dver', hriplyj golos trizhdy proiznes: "Dobroj nochi,
dobroj nochi, dobroj nochi", i mister Kordai vvalilsya v komnatu. |to byl metis
preobladayushchih  indejskih krovej, nizen'kij, smorshchennyj chelovechek s licom kak
u stradayushchej  rasstrojstvom zheludka obez'yany i  krivymi, kak banany, nogami.
Po pervomu zhe vzglyadu na nego bylo  vidno,  chto on  izryadno p'yan. S  sil'nym
krenom on voshel v krug sveta ot fonarya i idiotski osklabilsya  na nas, pustiv
v nashu storonu volnu romovogo peregara.
     -  |to mister Kordai,  ser, -  v yavnom zameshatel'stve progovoril  Ajven
svoim kul'turnym golosom. - Ochen' horoshij ohotnik.
     - Da, -  soglasilsya mister  Kordai, s  zharom tiskaya mne ruku. -  Dobroj
nochi, hozyain, dobroj nochi.
     Po  svoemu  dzhordzhtaunskomu   opytu  ya  uzhe  znal,  chto  "Dobroj  nochi"
upotreblyaetsya  tut, v  Gviane, kak  privetstvie v lyuboe  vremya  posle zahoda
solnca; privyknut'  k  etomu bylo  neskol'ko  zatrudnitel'no.  My  poprosili
mistera Kordai prisest' i  vypit' s  nami  ryumku roma, i on ne zastavil sebya
dolgo uprashivat'.  On  probyl u  nas chas i  vse eto vremya prostranno, hotya i
neskol'ko sbivchivo, tolkoval o zveryah, kotoryh on lovil  v proshlom i nameren
pojmat' v budushchem.  YA  taktichno  svel razgovor k bol'shomu ozeru v neskol'kih
milyah ot |dvencher. My s Bobom zhazhdali pobyvat' na ozere, posmotret' tamoshnyuyu
indejskuyu  derevnyu i issledovat' zhivotnyj mir na ego beregah.  Mister Kordai
zayavil, chto otlichno znaet ozero. Po ego slovam, v okrestnyh  lesah on ne raz
vstupal v  shvatki  ne na zhizn', a na smert' so zmeyami gigantskih razmerov i
ne raz spasalsya vplav' cherez ozero ot raz座arennyh zverej, kotoryh on pytalsya
plenit'.  Moya vera v mistera Kordai katastroficheski upala,  no tem ne  menee
posle vtoroj  ryumki  roma  my uslovilis', chto nautro  on zajdet  za  nami  i
provedet nas na ozero. On skazal, chto horosho by vyjti chto-nibud' okolo shesti
i prodelat' samuyu  trudnuyu chast' puti do togo, kak nachnet pripekat'. Zaveriv
nas,  chto  zavtra  my  nalovim  kuchu zverej,  mister  Kordai  rasproshchalsya  i
netverdym shagom udalilsya v nochnuyu t'mu.
     V  pyat' utra  my byli na nogah i  razvernuli lihoradochnuyu deyatel'nost',
gotovyas' k pohodu.  V  polovine vos'mogo Ajven vtoroj  raz sogrel  nam chayu i
poslal mal'chishku na rozyski nashego  stol' punktual'nogo provodnika. V vosem'
chasov mal'chishka vernulsya i dolozhil, chto etoj  noch'yu mister Kordai ne nocheval
doma i ego zhena ne men'she  nas vstrevozhena ego ischeznoveniem, hotya, konechno,
sovsem po drugim prichinam. V desyat'  stalo yasno, chto mister Kordai zabyl pro
nas,  i my  reshili progulyat'sya vokrug derevni i popytat'sya  dobyt'  to,  chto
mozhno najti bez postoronnej pomoshchi.
     My pereshli cherez dorogu  i pobreli mezhdu derev'yami. Vskore my vyshli  na
peschanoe poberezh'e,  i pered nami raskrylsya prostor Atlantiki.  YA dumal, chto
morskaya voda  budet solenoj, no, okazyvaetsya, my nahodilis' slishkom blizko k
ust'yu |ssekibo: voda byla  presnaya,  zagryaznennaya  zheltoj mut'yu  i obryvkami
list'ev, vynesennymi  rekoj s materika. Na peschanyh  dyunah  u  berega  rosli
vysokij,  besporyadochno razbredavshijsya  vo  vse  storony kustarnik  i  gruppy
koryavyh derev'ev.
     Tut  byli  koe-kakie  presmykayushchiesya:  mnozhestvo anolisov  -  nekrupnyh
gracioznyh  yashcheric  s   bol'shimi  glazami   i  tonkimi,  izyashchnymi  pal'cami.
Bezobidnye i  dovol'no bespomoshchnye, oni otchayanno barahtalis'  v peske vokrug
kustov i bez  truda davalis' v ruki.  CHahlye  derev'ya gusto obrosli dlinnymi
pryadyami mha, kotorye kosmami sedyh volos sveshivalis' vniz s soten nanizannyh
na vetvi  parikov. Mezhdu  vetvyami v velikom mnozhestve rosli orhidei i drugie
epifity, pod samymi  nemyslimymi uglami  vpivayas' v  sherohovatuyu koru svoimi
kroshechnymi koreshkami. Sredi vsej etoj rastitel'noj mishury my nashli neskol'ko
drevesnyh   lyagushek,  izyashchno   raspisannyh  pepel'no-seroj   filigran'yu   po
temno-zelenomu  fonu, - raskraska, prekrasno  sochetavshayasya s mhom i list'yami
orhidej.
     Po  pesku  vokrug  nas,  slovno  bol'shie  zelenye  rakety,  pronosilis'
beschislennye  amejvy,  bol'shinstvo  iz  kotoryh  dostigalo  pochti dvenadcati
dyujmov  v dlinu. Pochemu-to  reshiv, chto  on mnogoe poteryaet,  esli ne pojmaet
neskol'ko etih blestyashchih  yashcheric,  Bob s dikimi krikami brosilsya za odnoj iz
nih, pytayas' prihlopnut' ee shlyapoj, da tak i ischez iz vidu. Tut ya ponyal, chto
ego  sposob  nikuda  ne   goditsya.  YA  vysledil  bol'shuyu  amejvu,  grevshuyusya
nepodaleku na solncepeke, i reshil isprobovat' sobstvennyj metod.  K  cherenku
sachka ya privyazal tonkij shnurok i na svobodnom konce shnurka sdelal skol'zyashchuyu
petlyu. Zatem ya s velichajshej ostorozhnost'yu priblizilsya k  yashcherice. Ona lezhala
na  goryachem  peske  i  blestyashchimi  glazami  nastorozhenno  sledila  za  moimi
manipulyaciyami. YA medlenno podvel petlyu k golove yashchericy i popytalsya nakinut'
ee na sheyu, no stebli travy ne puskali shnurok, i u menya nichego ne poluchalos'.
Amejva s lyubopytstvom rassmatrivala boltavshuyusya  pered  nej  petlyu, ochevidno
nikak ne svyazyvaya ee so mnoyu. No vot, pytayas' zakinut' petlyu na sheyu yashcherice,
ya  slishkom blizko pridvinulsya k nej  -  ona  stremglav  chirknula po pesku  i
nyrnula pod bol'shoj kust.
     Proklinaya sebya za nezadachlivost', ya prinyalsya vysmatrivat' novuyu zhertvu,
kak  vdrug  iz kustov  razdalsya otchayannyj  vopl'  Boba: on zval na pomoshch'. YA
zastal ego na chetveren'kah pered neprolaznoj stenoj podleska.
     - V chem delo?
     - Tsss! Glyan' von pod tot kust... Vidish', kakoj ogromnyj tejyu.
     YA  leg  na  pesok  i  glyanul pod kust. Tam mezhdu kornevishchami pritailas'
ogromnaya tolstaya yashcherica futa  v tri dlinoj. Ee  massivnoe telo  bylo splosh'
ukrasheno ornamentom iz chernyh  i yarko-krasnyh cheshui s zolotistymi pyatnami na
chernom  hvoste. Past' u  nee  byla  shirokaya i, kak vidno,  sil'naya.  YAshcherica
glyadela  na  nas blestyashchimi zolotistymi  glazami, i  ee  tolstyj chernyj yazyk
bystro-bystro hodil vo rtu.
     - Nado chto-to predprinimat', - skazal ya. - Ne to ona uderet.
     - Ty bud' zdes', - skazal Bob. - A ya poprobuyu zajti ej v tyl.
     On  popolz  po pesku, a ya  prodolzhal lezha sledit' za yashchericej. I  tut ya
vpervye imel sluchaj ubedit'sya v soobrazitel'nosti  tejyu.  Povorachivaya golovu
na  izognutoj  shee,  yashcherica s  chut'  prezritel'nym  vyrazheniem  sledila  za
obhodnymi manevrami  Boba. Vyzhdav, kogda on pochti dostig toj storony  kusta,
ona  stremitel'no shmygnula po  pesku,  vzmetnuv za  soboj oblako  pyli.  Bob
vskochil i  pomchalsya  za  nej, potom  brosilsya  na  nee  kakim-to  skol'zyashchim
broskom, no bylo uzhe pozdno: ona dostigla  drugogo kusta i yurknula pod nego.
Bob  sel  i, vyplevyvaya  izo rta  pesok,  zavorochal  vo vse storony golovoj,
pytayas'  opredelit',  kuda  skrylas'  yashcherica.  Kogda  ya  podospel  na  pole
srazheniya, tejyu pokazalsya u protivopolozhnogo  kraya kusta i ostorozhno dvinulsya
v moyu  storonu. YA zamer na meste, i  yashcherica,  yavno prinimaya  menya za  suhoe
derevo,  priblizilas'  ko mne  na  rasstoyanie  neskol'kih futov.  Kogda  ona
podpolzla dostatochno blizko,  ya vosproizvel skol'zyashchij brosok  Boba i  gluho
shmyaknulsya  na pesok,  odnoj  rukoj krepko  shvativ yashchericu  za  sheyu. YAshcherica
totchas  svilas' v kol'co i popytalas'  ukusit' menya za  ruku, prichem sdelala
eto do togo vnezapno, chto edva ne vyrvalas' u menya iz ruk. Vot nikogda by ne
podumal, chto takoe nebol'shoe sushchestvo mozhet obladat' takoj siloj! Ponyav, chto
ej ne vyrvat'sya, yashcherica zarabotala kogtistymi zadnimi lapami, sdiraya myaso s
moej  ruki, i odnovremenno otchayanno zakrutila  vo vse  storony hvostom. Lish'
minut  cherez desyat' my s Bobom spravilis'  s nej i zapihali ee  v  meshok.  K
etomu vremeni my oba byli obodrany v krov', a menya eta zlyushchaya tvar' vdobavok
hlestnula hvostom po licu, tak chto slezy potekli u menya iz glaz.
     Lish' nekotoroe vremya spustya do nas  doshlo, kak nam povezlo s etim tejyu.
Iz vseh gvianskih yashcheric tejyu samye  smelye  i soobrazitel'nye, i obychno oni
do togo hitry, chto ih ne tak-to legko pojmat'.  V  nevole  nekotorye iz  nih
priruchayutsya i stanovyatsya  sovsem  smirnymi,  no  bol'shinstvo,  kak  pravilo,
ostayutsya  dikimi i svoenravnymi,  i doveryat'  im  nel'zya. Bol'shinstvo yashcheric
kusayutsya ili napadayut  na  cheloveka, lish' okazavshis' v bezvyhodnom polozhenii
libo kogda  chelovek beret  ih  v  ruki,  tejyu zhe ne  nuzhdayutsya  ni  v  kakih
obosnovaniyah: oni brosayutsya na cheloveka pochem zrya.
     Pozdnee, uzhe v  Dzhordzhtaune,  my  derzhali  okolo dvuh  desyatkov  tejyu v
bol'shom yashchike,  zatyanutom provolochnoj setkoj. Kak-to raz ya prishel  postavit'
im svezhej vody.  Vse tejyu  lezhali kuchej v odnom konce kletki, glaza ih  byli
zakryty: pohozhe, oni spali. YA tolknul dvercu i tol'ko sunul ruku za ploshkoj,
kak  odin iz tejyu  otkryl  glaza  i  uvidel menya. Ne  meshkaya  ni sekundy, on
brosilsya s razverstoj past'yu cherez vsyu kletku, shvatil menya za bol'shoj palec
i povis  na nem, slovno bul'dog.  YA hotel  stryahnut' ego  s pal'ca, ot nashej
vozni prosnulis' ostal'nye yashchericy i stremglav brosilis' na podmogu sobratu.
Prishlos' vytashchit' iz  kletki ruku  vmeste  s tejyu i zahlopnut' dvercu  pered
nosom  osatanevshih tvarej. Lish'  posle etogo ya  smog vsecelo  posvyatit' sebya
osvobozhdeniyu moego pal'ca. YA ne znayu drugih  vidov yashcheric, kotorye proyavlyali
by takuyu svirepost' po samym nichtozhnym  povodam. Kogda my sazhali tol'ko  chto
pojmannyh tejyu  v yashchik, zatyanutyj provolochnoj setkoj, prihodilos' zaveshivat'
yashchik meshkami, inache, esli kto-nibud' podhodil k kletke, yashchericy brosalis' na
setku i prinimalis' kusat' i skresti ee kogtyami, norovya dostat' cheloveka.
     Pokonchiv s  tejyu,  my vnov'  prinyalis' lovit'  amejv s  pomoshch'yu  petli.
Prishlos'  zatratit'  ogromnoe  terpenie i  perezhit'  ne  odno razocharovanie,
prezhde chem nam udalos' pojmat' shest' ekzemplyarov etih milyh tvarej. Oni byli
yarko raskrasheny  v  travyanisto-zelenyj, zheltyj i chernyj  cveta i,  kazalos',
teplo svetilis' napodobie polirovannyh  reznyh izdelij iz dereva. Obrashchat'sya
s nimi nado s krajnej ostorozhnost'yu:  pri malejshej nelovkosti oni sbrasyvayut
svoi  krasivye  dlinnye   hvosty.  Nadezhno  zapryatav  yashcheric  v   meshki,  my
otpravilis' v  obratnyj  put'.  Pora  bylo  obedat',  a  zaodno  hotelos'  i
posmotret', ne ob座avilsya li nash bravyj zverolov mister Kordai.
     Bravogo ohotnika nigde ne bylo vidno, zato na lestnichke u vhodnoj dveri
sidel molodoj indeec, a v nogah  u nego lezhal bol'shoj meshok. Prismotrevshis',
mozhno bylo zametit', chto meshok shevelitsya.
     - CHto tam u vas? - sprosil ya, s nadezhdoj vziraya na meshok.
     - Kumudi, hozyain, -  osklabivshis', otvetil  indeec,  -  bol'shaya vodyanaya
kumudi.
     -  CHto  takoe vodyanaya kumudi? - sprosil ya  u Ajvena, kogda  on vyshel iz
kuhni.
     - |to takaya bol'shaya zmeya vrode udava, ser, tol'ko zhivet v vode.
     YA podoshel k meshku i  pripodnyal ego. On byl dovol'no uvesist, i, kogda ya
ego  tronul, iznutri razdalos'  gromkoe serditoe shipenie. YA razvyazal meshok i
zaglyanul  vnutr':  tam  v  glubine,  svernuvshis'  kol'cami,  lezhala  bol'shaya
blestyashchaya  anakonda, vodyanaya zmeya-udav, o  kotoroj sozdano stol'ko volnuyushchih
(no, po-vidimomu, ne sootvetstvuyushchih istine) legend.
     - Glyan'-ka,  Bob, -  skazal  ya, naivno  polagaya,  chto  on  razdelit moe
udovol'stvie  ot  novogo  priobreteniya.  -  |to  anakonda, i,  pohozhe, ochen'
nedurnoj ekzemplyar.
     - Gm... - bez  osobogo entuziazma otozvalsya Bob. - YA by  na tvoem meste
zavyazal meshok.
     Gvianskie ohotniki pochemu-to predpochitayut, chtoby pojmannyh imi udavov i
anakond oplachivali pofutno, a dlya etogo  trebuetsya izvlech'  zmeyu iz meshka  i
izmerit' ee dlinu, v kakom by nastroenii ona ni byla. Anakonda,  kotoruyu mne
prinesli, byla v ochen' plohom nastroenii. Lish' vposledstvii ya uznal, chto oni
redko  kogda  byvayut  v  kakom-libo  drugom,  tak  chto  v  polnom  nevedenii
otnositel'no  etoj  ih  durnoj naklonnosti i  privyknuv  obrashchat'sya s  bolee
pokladistymi afrikanskimi pitonami ya  zaprosto sunul  ruku v  meshok  i hotel
shvatit'  zmeyu  za  sheyu.  Ona  sdelala v moyu storonu  zlobnyj vypad,  no,  k
schast'yu,  promahnulas'.  Ajven,  indeec  i  Bob  smotreli  na  menya  kak  na
sumasshedshego.
     - Ostorozhnee, ser, eto ochen' zlaya zmeya, - skazal Ajven.
     - Ona vas ukusit, hozyain! - vskriknul indeec.
     - I ty poluchish' zarazhenie krovi, - zaklyuchil Bob. No eti predosterezheniya
byli mne uzhe ni k chemu: so vtoroj popytki ya shvatil zmeyu za sheyu i vytashchil iz
meshka. Ona shipela i izvivalas'. Indeec izmeril  ee, ona okazalas' pyati futov
shesti  dyujmov  dlinoj  -   rost  dlya  anakondy  ves'ma  skromnyj.   Izvestny
ekzemplyary,  dostigavshie  v  dlinu  dvadcati  pyati  futov.  Zaplativ indejcu
trebuemuyu  summu, my s Bobom  ne bez vozni zapihnuli zmeyu v odin  iz plotnyh
meshkov,  pripasennyh  special'no dlya etoj celi. Zatem ya vylil na meshok  paru
veder vody i otnes ego v komnatu, gde hranilsya nash ulov.
     Nemnogo  pogodya  ya  otpravilsya za gvozdyami  v edinstvennyj  v  |dvencher
magazin, a  vernuvshis', byl  strashno  zaintrigovan,  uvidev Boba v neobychnoj
poze na lestnichke v kuhnyu: on stoyal na verhnej stupen'ke, sudorozhno szhimaya v
ruke  drevesnyj  suk, - ni dat' ni  vzyat' Goracius  na mostu.  Gde-to v dome
Ajven podvyval i chto-to bormotal sebe pod nos.
     -  CHto  tut  proishodit?  -  bodro  sprosil  ya.  Bob  brosil   na  menya
zatravlennyj vzglyad.
     - Tvoya anakonda sbezhala, - skazal on.
     - Sbezhala? Kakim obrazom?
     -  Ne  znayu  kakim,  no  sbezhala. Obosnovalas'  v kuhne. Pohozhe, ej tam
nravitsya.
     YA podnyalsya po lestnice i zaglyanul v kuhnyu:  anakonda lezhala svernuvshis'
vozle  pechki,  na   polu  valyalas'  perevernutaya  kastryulya  -  svidetel'stvo
pospeshnogo begstva  Ajvena. Pri vide menya zmeya so zlobnym shipeniem metnulas'
v  moyu storonu,  no bezrezul'tatno,  poskol'ku  nas  razdelyali  dobryh shest'
futov.  Ajven,  kak obychno, s obespokoennym vyrazheniem  na lice prosunulsya v
dver' zhiloj komnaty.
     -  Kak my ee pojmaem, ser? - sprosil on. Zmeya  s shipeniem povernulas' k
nemu, i on momental'no ischez.
     -  Nado  prizhat'  ee  k  polu,  -  skazal ya,  kak  mne kazalos',  ochen'
avtoritetnym tonom.
     - A ty vidish', v kakom ona nastroenii? - sprosil Bob. -  Vot ty i vhodi
da i prizhimaj. A ya budu prikryvat' tebya s tyla.
     Ponyav,  chto ni Bob, ni  Ajven ni za kakie  kovrizhki  ne vojdut na kuhnyu
vmeste so mnoj, ya  byl  vynuzhden dejstvovat'  vsecelo na svoj strah i  risk.
Vooruzhivshis' meshkom  i dlinnym  shestom s razvilkoj, ya vystavil  pered  soboj
meshok  i  dvinulsya  na  zmeyu,  slovno toreador na byka. Anakonda sobralas' v
tugoj,  drozhashchij ot  napryazheniya uzel  i  brosilas'  na  meshok, a  ya zaplyasal
vokrug, pytayas' prizhat' ee k polu. Mne-taki udalos' pojmat' moment, kogda ee
golova  byla nepodvizhna,  i ya  dovol'no udachno tknul v nee svoej vilkoj,  no
zmeya razdrazhenno otshvyrnula shest  i bystro  popolzla  k  dveri, shipya, slovno
gazovaya  gorelka.  Kogda Bob uvidel,  chto zmeya  polzet  pryamo  na  nego,  on
nevol'no otstupil nazad, sovsem zabyv pro lestnicu,  i s grohotom  ischez  iz
moego  polya zreniya. Anakonda  posledovala za nim. Kogda  ya podbezhal k dveri,
Bob sidel v luzhe pered lestnicej, zmei nigde ne bylo vidno.
     - Kuda ona delas'? Bob medlenno vstal na nogi.
     - Ne mogu skazat', - otvetil on. - Menya bol'she interesuet, ne slomal li
ya sebe sheyu, chem sledit' za tem, kuda skrylsya tvoj "ekzemplyar".
     My oblazili ves' uchastok vokrug doma i pod domom - zmei i sled prostyl.
Okazalos', chto  ubezhala ona, rasshiriv  nebol'shuyu dyrku  v ugolke meshka. Nado
polagat', vnachale dyrka byla sovsem nebol'shoj, teper' zhe meshok ne imel  dna,
zato imel dve gorloviny. Za chaem ya dolgo i gor'ko zhalovalsya po povodu utraty
stol' velikolepnogo ekzemplyara.
     - Nichego,  - uteshal menya Bob. - YA uveren, segodnya noch'yu ona ob座avitsya v
gamake u Ajvena i uzh on-to ne dast ej udrat'.
     Ajven  promolchal, no  na lice u nego  bylo  napisano,  chto on  vovse ne
zhazhdet zastat' anakondu u sebya v gamake.
     Nashe  chaepitie bylo prervano  poyavleniem koroten'kogo,  tolsten'kogo  i
chrezvychajno zastenchivogo kitajca s kakoj-to bol'shoj nelepogo vida pticej pod
myshkoj.  Ptica  byla  razmerami  s domashnego indyuka  i  oblachena  v  strogij
traurnyj  naryad,  esli  ne schitat' neskol'kih  belyh per'ev  na kryl'yah.  Na
golove u nee  byl  kurchavyj grebeshok, ochen'  pohozhij na  vstrepannyj  vetrom
hoholok. Klyuv byl korotkij i tolstyj,  u osnovaniya i vokrug nozdrej pokrytyj
vzdutoj  voskovinoj.  I  klyuv,  i  massivnye,  kak  u  cyplenka,  nogi  byli
kanareechno-zheltogo   cveta.   Ptica  glyadela   na   nas  bol'shimi,  temnymi,
zadushevnymi glazami, v kotoryh stoyalo kakoe-to sumasshedshee vyrazhenie.
     |to byl gokko. Potorgovavshis' s kitajcem, ya kupil ego, i vladelec pticy
polozhil ee na pol. S minutu ona lezhala ne dvigayas', morgaya glazami i izdavaya
tonen'koe  zhalobnoe  "pit-pit-pit"  -  zvuk,  nikak  ne vyazavshijsya  ni  s ee
vneshnost'yu, ni s razmerami. YA nagnulsya i pochesal ej golovu. Ptica nemedlenno
zakryla glaza,  rasplastalas' na  polu i, sladostrastno podragivaya kryl'yami,
prinyalas'  gortanno  kurlykat'.  Kak  tol'ko ya  perestal ee pochesyvat',  ona
otkryla glaza i vozzrilas'  na  menya s  izumleniem,  obizhenno i vmeste s tem
umolyayushche pitpitpitkaya. Urazumev, chto ya ne sobirayus' prosidet' vozle nee ves'
den'  v kachestve massazhista, ona gruzno podnyalas' i  dvinulas' k moim nogam,
ne  prekrashchaya  svoego  smehotvornogo  pitpitpitkan'ya.  Medlenno   i  kovarno
podobralas'  ona  ko  mne,  ustroilas'  na  moih  nogah,  zakryla   glaza  i
zakurlykala  s  novoj  siloj.  Nam  s  Bobom eshche  ne dovodilos' videt' takoj
krotkoj, glupoj i druzhelyubnoj pticy, i my nemedlenno okrestili ee Kutbertom.
|to imya kak nel'zya bol'she podhodilo k ee sentimental'noj nature.
     Kitaec  zaveril,  chto  Kutbert  sovershenno  ruchnoj i  nikuda ot nas  ne
denetsya,  a potomu my pustili ego  svobodno  razgulivat'  po domu i zapirali
lish' na noch'. No uzhe v svoj pervyj vecher u nas Kutbert pokazal,  na  chto  on
sposoben.  Okazyvaetsya, etot  proklyatyj gokko zhit' ne mog  bez chelovecheskogo
obshchestva,  i  dazhe  bol'she  togo,  vse  vremya  norovil  ustroit'sya poblizhe k
cheloveku.  Obnaruzhilos' eto vot kak. Posle  uhoda kitajca  ya zasel za rabotu
nad  dnevnikom,  kotoryj  katastroficheski  zapustil.  CHerez nekotoroe  vremya
Kutbert  reshil,  chto chutochku  vnimaniya  emu  ne  povredit,  i,  shumno hlopaya
kryl'yami,  vzletel  na  stol.  On  medlenno  proshelsya  po   stolu,  dovol'no
pitpitpitkaya,  i  hotel  ulech'sya  na dnevnike.  YA  ottolknul  ego.  S  vidom
oskorblennoj  nevinnosti  on otstupil nazad i  oprokinul chernil'nicu. Poka ya
vytiral stol,  on skrepil dve stranicy  moego dnevnika svoej lichnoj pechat'yu.
Ona  byla  velika i ves'ma lipuchego  svojstva, poetomu isporchennye  stranicy
prishlos' perepisat'. Tem vremenem  Kutbert sdelal neskol'ko kovarnyh popytok
zabrat'sya  ko  mne  na koleni, no poluchil  zhestokij  otpor. Ponyav, chto tihoj
sapoj  menya ne  voz'mesh', on nemnogo podumal  i reshil, chto raz tak, to luchshe
vsego napast' na menya vrasploh, i tut zhe poproboval  vzletet'  mne na plecho,
no promahnulsya  i  tyazhelo shlepnulsya na stol, snova oprokinuv chernil'nicu.  V
prodolzhenie vsego etogo spektaklya on ne perestaval nelepo pitpitpitkat'... V
konce koncov moe terpenie lopnulo, i ya spihnul ego so stola, posle chego on s
nadutym vidom udalilsya v ugol.
     Nemnogo pogodya yavilsya Bob razveshivat' gamaki, i Kutbert  vstretil ego s
vostorgom.  Poka Bob  sosredotochenno  vyputyval gamaki iz  verevok,  Kutbert
tihon'ko podobralsya k nemu so spiny i leg u nego pod nogami. Edinoborstvuya s
gamakom, Bob sdelal shag nazad, natknulsya  na lezhashchuyu pod nogami pticu da tak
i  rastyanulsya  vo  ves' rost  na polu. Kutbert  panicheski zavereshchal  i snova
zabilsya  v svoj  ugol. Potom,  uluchiv moment,  kogda Bob, kak emu  kazalos',
vnov' uvleksya  delom,  Kutbert vypolz vpered i ulegsya u nego na  nogah. Nu a
uzhe  potom ya uslyshal tol'ko zvuk padeniya  tela - eto Bob ruhnul  na  pol pod
tyazhest'yu gamakov. Iz-pod voroha moskitnyh setok i verevok vyglyadyval Kutbert
i negoduyushche pitpitpitkal.
     -  Smejsya, smejsya, - svirepo progovoril Bob. - Tol'ko luchshe tebe ubrat'
etu merzkuyu  pticu, ne  to odnim  "ekzemplyarom" u tebya stanet  men'she.  YA ne
protiv, chtoby  on lastilsya  ko mne,  kogda mne nechego  delat', no ya  ne mogu
otvechat' emu vzaimnost'yu i odnovremenno podveshivat' gamaki.
     Tak Kutbert byl  zaklyuchen v obshchuyu komnatu dlya zhivotnyh. YA  privyazal ego
za nogu k kletke i udalilsya pod ego dusherazdirayushchee pitpitpitkan'e.
     Vecherom  my  vyshli  na  perednyuyu  lestnicu  pokurit'  i potolkovat',  i
Kutbertu bylo razresheno posidet' vmeste s nami.  Ajven  soobshchil nam novost':
emu udalos' povidat' neulovimogo Kordai; okazyvaetsya, etot  dzhentl'men ezdil
v  Dzhordzhtaun. Teper' on pokonchil  so svoimi delami i gotov  provesti nas na
ozero. On zajdet za nami s utra poran'she. Ajven polagal, chto na etot raz tot
vypolnit svoe obeshchanie, ya v eto ne veril.
     Byl teplyj vecher, polnyj treskuchego strekota sverchkov. Nemnogo pogodya k
koncertu prisoedinilas' drevesnaya lyagushka  v sosednih kustah.  Ona neskol'ko
raz negromko i ochen' vezhlivo rygnula i umolkla, slovno ustydyas' svoih durnyh
maner. No na ee zov tut zhe otozvalsya drugoj ee sorodich, i ona robko otvetila
emu.  Tol'ko my  zaveli razgovor, uzh ne otpravit'sya li  nam  na poimku  etih
durno  vospitannyh  zemnovodnyh,  kak  vdrug  na  doroge pokazalis'  ogni  -
neskol'ko kachayushchihsya fonarej, kotorye dvigalis' v nashu storonu. Poravnyavshis'
s domom,  fonari svernuli  s dorogi i proshli po mostku, my uslyshali sharkan'e
golyh  nog  po  doskam.  Vot lyudi  stali  vnizu  pod  lestnicej, i  ya  uznal
neskol'kih iz nih -  eto  byli ohotniki-indejcy, s  kotorymi  ya razgovarival
nakanune.
     - Dobroj  nochi, hozyain! -  horom voskliknuli  oni. -  My  prinesli  vam
zverej.
     My proveli ih v nashu krohotnuyu zhiluyu komnatku, i oni nabilis' v nee tak
tesno,  chto  ne  stalo  vidno  ni okon, ni dverej. Na ih bronzovyh pri svete
lampy  licah chitalos' neterpenie poskoree  pokazat' nam  svoyu dobychu. Kto-to
pervym  protisnulsya vpered i  polozhil na stol staryj meshok, v kotorom chto-to
dergalos' i izvivalos'.
     - |to yashchericy, hozyain, - osklabivshis', skazal ohotnik.
     YA razvyazal meshok. Iz nego nemedlenno vysunulas' amejva i shvatila  menya
za palec. Ohotniki  zahohotali  tak, chto ves' dom zahodil hodunom. Zapihivaya
miluyu tvar' obratno v meshok, ya uvidel, chto  ona tam ne odna, a s neskol'kimi
sobrat'yami.
     - Na-ka, -  skazal  ya, peredavaya meshok  Bobu. - Ty ved' lyubish'  yashcheric.
Pereschitaj ih.
     My s Ajvenom  prinyalis'  torgovat'sya s vladel'cem,  a Bob,  prizvav  na
pomoshch'  odnogo  iz  ohotnikov,  tshchatel'no  pereschital  yashcheric.  Dve  iz  nih
uskol'znuli i kinulis' v chastokol smuglyh nog, no ih bystro pojmali.
     Zatem  v ves'ma hiloj korzine nam predstavili  dvuh ugol'no-chernyh zmej
futov  chetyreh dlinoj  kazhdaya. Koncy ih hvostov na protyazhenii  shesti  dyujmov
byli yarko-zheltogo cveta.  Bob, nado polagat',  pod  naplyvom vospominanij ob
anakonde, posmatrival na nih s yavnym neudovol'stviem. Ajven zaveril nas, chto
zmei  eti -  po-mestnomu  zheltohvostki - sovershenno  bezobidny. My ostorozhno
peresadili ih iz korziny v krepkij meshok, prichem uhitrilis' sdelat' eto tak,
chtoby  oni  nas  ne  ukusili.  |to  bylo  velikoe  dostizhenie: zmei  svirepo
nabrasyvalis'  na  vse, chto  popadalos' im na glaza. Posle zheltohvostok  nam
predlozhili chetyreh  ogromnyh iguan. Ih lapy byli samym bezzhalostnym obrazom,
s riskom  pokalechit' zhivotnoe, zakrucheny za spinu i krepko svyazany. Prishlos'
ob座asnit'  ohotnikam,  chto  hotya  eto,  byt'  mozhet,  i samyj legkij  sposob
dostavlyat'  iguan  na rynok,  no  ya  ne  hochu,  chtoby takim  sposobom  iguan
dostavlyali  mne. K schast'yu, ni  odna  iz iguan, po-vidimomu,  ne postradala,
vozmozhno potomu, chto oni probyli svyazannymi sovsem nedolgo.
     I nakonec,  gvozd'  vechera.  Peredo mnoj postavili  bol'shoj  derevyannyj
yashchik, i,  zaglyanuv  skvoz'  planki,  ya  uvidel  v nem  neskol'ko  prelestnyh
malen'kih  obez'yanok. |to  byli nezhnye, hrupkie sushchestva,  odetye  splosh'  v
zelenovatyj meh, za isklyucheniem  chernyh mordochek, otorochennyh  zheltym mehom,
da bol'shih belyh ushej. Glaza u nih  byli svetlo-yantarnye, a ih obrashchennye ko
mne  mordashki neodolimo  napominali kurtinku anyutinyh glazok.  Golovy u  nih
byli  samye neobyknovennye, kakie-to  vypuklye  i  yajceobraznye, i  kazalis'
nepomerno bol'shimi na ih hrupkih telah. Obez'yanki sideli, nervno sbivshis'  v
kuchku, i izdavali pronzitel'nye shchebechushchie kriki.
     - CHto eto za obez'yany? - sprosil voshishchennyj Bob.
     - Sajmiri, a kak oni nazyvayutsya po-mestnomu, ne znayu.
     - Sakivinki,  hozyain, - horom otvetili ohotniki. Slov net, eto nazvanie
im ochen' shlo i zvuchalo chrezvychajno pohozhe na ih shchebechushchij krik. V yashchike bylo
pyat' etih robkih sushchestv, i  on byl dlya nih yavno mal. Poetomu, rasplativshis'
s  ohotnikami,  ya   totchas  vzyalsya  za  delo  i  skolotil  dlya  nih   kletku
poprostornee.  Zatem ya  pereselil obez'yanok  na novuyu  kvartiru  i  postavil
kletku v komnatu dlya pojmannyh zhivotnyh.
     A  Kutbert  tem  vremenem  blazhenstvoval.  Imeya  v  svoem  rasporyazhenii
mnozhestvo raznocvetnyh nog,  on nashel obshirnoe pole prilozheniya svoej lyubvi k
chelovechestvu i  uspel  povalyat'sya v  nogah  chut'  li ne  u  vseh  ohotnikov.
Soobraziv, chto pri normal'nom obraze zhizni emu uzhe davno polagaetsya spat', ya
vodvoril ego v komnatu dlya zhivotnyh i zakryl dver'.  Tol'ko my pogasili svet
i  stali  ostorozhno raspolzat'sya po  svoim  gamakam, kak razdalsya strashennyj
shum: gromko  protestoval Kutbert, pronzitel'no vereshchali  obez'yanki.  YA migom
zazheg lampu i pospeshil na mesto proisshestviya.
     Kutbert s uzhasno nedovol'nym vidom sidel na polu i serdito pitpitpitkal
sebe pod nos. Po-vidimomu, on reshil zanochevat' na verhu kletki s obez'yankami
i vzletel na nee, no, na  svoyu bedu, ne zametil, chto ego hvost svisaet pered
reshetkoj. Obez'yanki zainteresovalis' ego hvostom, kotoryj otchetlivo vidnelsya
v svete luny, prosunuli lapki skvoz' reshetku i poshchupali, chto eto takoe.  Pri
vsej hrupkosti slozheniya hvatka u sakivinki mertvaya, i, pochuvstvovav, chto ego
hvatayut  za hvost,  Kutbert  raketoj  vzmyl  pod  potolok,  ostaviv v  lapah
obez'yanok dva bol'shih hvostovyh  pera. YA uteshil Kutberta kak mog,  otvel emu
novoe mesto dlya nochlega i  privyazal ego  na tot sluchaj,  esli emu vzdumaetsya
vnov'  priblizit'sya k obez'yankam.  Proshlo  nemalo  vremeni,  prezhde  chem oni
konchili  obsuzhdat'  proisshestvie  svoimi  shchebechushchimi   golosami,  a  Kutbert
perestal pitpitpitkat' i usnul. S teh  por Kutbert bol'she ne  priblizhalsya  k
sakivinkam.


     KRYSY I RYZHIE REVUNY

     Pri pervyh  blednyh  otsvetah  zari my  otpravilis'  na  ozero.  Pticy,
spavshie na derev'yah vokrug nashej  lachugi, eshche tol'ko probuzhdalis' i nachinali
neuverenno  chirikat',  privetstvuya novyj  den'.  K  voshodu  my  proshli  uzhe
neskol'ko  mil'  po  uzkoj izvilistoj tropinke,  bezhavshej  sredi  zeleneyushchih
risovyh  polej i slovno umershih orositel'nyh kanalov.  V zolotom svete  utra
nam  povsyudu  videlis' pticy - mercayushchaya, podvizhnaya, yarkocvetnaya mozaika  na
derev'yah i v kustah.  Na malen'kih  nizkoroslyh derevcah, okajmlyavshih  polya,
kisheli desyatki golubyh tanagrov. V pogone za nasekomymi oni skakali  s vetki
na vetku, izdavaya pronzitel'nye  prizyvnye kriki. Razmerami  s  vorob'ya, oni
imeyut  temno-sinie  kryl'ya,  togda  kak  tulovishche  u  nih  pokryto opereniem
nezhnejshego nebesno-golubogo cveta, kakoj  tol'ko mozhno  sebe predstavit'. Na
odnom dereve ya uvidel  treh tanagrov v kompanii pyati zheltogolovyh trupialov,
malen'kih  smolyano-chernyh  ptichek  s  zheltymi,  kak  oduvanchik,   golovkami.
Sochetanie cvetov tanagrov i trupialov bylo pryamo-taki porazitel'no. V nezhnyh
zeleneyushchih  vshodah  risa  vo  mnozhestve  vidnelis' krasnogrudye trupialy  -
pohozhie na  drozdov pticy  s  neobychajno yarkoj  rozovoj  grud'yu.  Pri  nashem
priblizhenii oni ekzoticheskim fejerverkom vzmyvali v vozduh.
     Primechatel'no, chto  mnogie  vidy  ptic  v  Gviane imeyut  ochen'  broskuyu
rascvetku. Zelenyj dyatel  na prigorodnom lugu v Anglii  pokazhetsya  vam yarkoj
tropicheskoj pticej, no  posmotrite  na nego  vesnoj v  dubovom lesu  - i  vy
udivites',  kak  prekrasno  slivaetsya s listvoj ego  operenie. Pestrocvetnyj
popugaj kazhetsya yarkim v kletke zooparka, no podite uglyadite ego v ego rodnom
lesu! Tochno tak zhe obstoit s  pticami chut' li ne po vsemu svetu, i vse zhe  v
Gviane velikoe mnozhestvo vidov slovno by i ne znaet o sushchestvovanii zashchitnoj
okraski. Golubye tanagry vyglyadyat na zelenom fone sovsem kak britanskij flag
na snegu; krasnogrudye trupialy privlekayut vnimanie, slovno ogni miniatyurnyh
svetoforov;  zheltogolovye trupialy yarkimi cherno-zheltymi siluetami vydelyayutsya
na zelenoj trave.  Odnogo vida vseh  etih ptic, suetlivo  snuyushchih  v poiskah
korma na yarko-zelenom fone rastitel'nosti, bylo by dostatochno, chtoby navlech'
na nih vseh  yastrebov  za mili  okrest.  YA dolgo i uporno razmyshlyal nad yavno
bezrassudnym  povedeniem  ptic, no  tak i  ne  dodumalsya  do  skol'ko-nibud'
udovletvoritel'nogo ob座asneniya etogo fakta.
     My  ostavili  sochno-zelenuyu  vozdelannuyu  ravninu i vdrug  okazalis'  v
udivitel'nom  meste. CHahlye,  oputannye mhom derev'ya  rosli  tut  nebol'shimi
gruppami,  vokrug  kotoryh  rasstilalis'  pyl'nye  kovriki  redkoj  travy  i
kustarnika.  Mezhdu  etimi  miniatyurnymi   oazisami   prostiralis'   obshirnye
besplodnye prostranstva peska, belye i mercayushchie, slovno svezhevypavshij sneg.
Da  i sam pesok  byl belyj  i melkij, peremeshannyj  s  millionami  kroshechnyh
slyudinok, v kotoryh, kak v almazah, otrazhalos'  i  sverkalo utrennee solnce.
Pered tem kak vstupit' v etu strannuyu belosnezhnuyu pustynyu, Kordai razulsya, i
teper' ya ponyal pochemu: bosikom on legko i bystro,  slovno na lyzhah, skol'zil
po sverkayushchemu pesku, togda kak my troe - Bob, Ajven i ya  - tyazhelo  tashchilis'
za nim, po shchikolotku uvyazaya v peske, kotoryj nabivalsya nam v botinki,
     |ti  peschanye  ostrova,  ili  po-mestnomu mauri, vstrechayutsya  v  Gviane
dovol'no  chasto  i  predstavlyayut  soboj ostatki drevnego morskogo dna,  koim
kogda-to byla vsya  strana.  Oni ves'ma  interesny  dlya  botanikov,  tak  kak
rastushchie na nih kustarniki i travy libo voobshche svojstvenny lish' dannomu tipu
mestnosti i nigde bol'she ne vstrechayutsya,  libo yavlyayutsya strannymi variaciyami
flory  vlazhnyh lesov, prisposobivshejsya k zhizni  na  besplodnyh peskah.  Inye
maloroslye iskrivlennye derev'ya byli ukrasheny puchkami orhidej, spuskavshimisya
po ih kore napodobie  rozovyh  cvetochnyh vodopadov, i tut, v etoj pohozhej na
pustynyu mestnosti, takie  derev'ya vyglyadeli ochen' naryadnymi i  cvetushchimi, no
sovershenno neumestnymi. Sredi  vetvej drugih vidnelis' serye, sleplennye  iz
gryazi  gnezda  termitov;  iz  odnogo takogo  gnezda  pri  nashem  priblizhenii
vyporhnula para  krohotnyh  dlinnohvostyh  popugaev  i  s  hriplymi  krikami
poletela mezhdu derev'yami.  No  osnovnoe  naselenie  mauri  sostavlyali  sotni
krupnyh  amejv, po-vidimomu otlichno  sebya  chuvstvovavshih  sredi etogo belogo
landshafta,  na kotorom  ih svetlaya okraska byla yavnym preimushchestvom. Zdeshnie
amejvy  byli  smelee  teh,  chto vodilis' vozle derevni,  oni podpuskali  nas
sovsem blizko i upolzali ne spesha. Udivitel'no, kakim obrazom  pri  skudosti
travyanistogo i kustarnikovogo pokrova mnozhestvo bol'shih i prozhorlivyh yashcheric
nahodili  sebe dostatochno  propitaniya  v vide  nasekomyh, no,  kak by tam ni
bylo, ot nedoedaniya oni yavno ne stradali.
     Vozmozhno,  gvianskie  peschanye ostancy  i  predstavlyayut  soboj  nemalyj
interes dlya botanika i zoologa, no idti po nim skorym shagom v vysshej stepeni
iznuritel'no.  Posle togo  kak  ya proshagal mili dve  po pesku, pryti u  menya
zametno poubavilos'. S menya gradom katil pot, ot oslepitel'nogo bleska peska
lomilo  glaza. Bob i Ajven chuvstvovali sebya ne  luchshe,  no vot  Kordai,  kak
nazlo,  byl svezh, slovno ogurec.  My  tashchilis' za  nim  i buravili ego spinu
mrachnymi,  tyazhelymi  vzglyadami.  Peski  konchilis'  tak  zhe  vnezapno,  kak i
nachalis',  i my ochutilis'  pod blagodatnoj  sen'yu  gustogo lesa, rosshego  po
beregam shirokogo i melkogo kanala. Kordai hotel bez ostanovki topat' dal'she,
no my vzbuntovalis' i bol'shinstvom golosov reshili  prilech' v teni otdohnut'.
Lezhali  my molcha  i  nepodvizhno.  Na perepletennye pologom vetvi  u nas  nad
golovoj opustilas'  staya krohotnyh ptichek. Vozbuzhdenno shchebecha, oni prinyalis'
pereparhivat'   s  vetki  na   vetku.   |to  byli   tolsten'kie   ptashki   s
intelligentnymi krutolobymi  golovkami  i  bol'shimi chernymi glazami. Verhnyaya
polovina tela  byla u nih cveta gustoj berlinskoj lazuri, losnyashchayasya i pochti
chernaya,  kogda  na  nee ne padal  pryamoj  solnechnyj svet, nizhnyaya  polovina -
yarkogo  zhelto-oranzhevogo  cveta.  Oni  skakali  i   porhali   sredi  listvy,
peregovarivayas'  mezhdu soboj vzvolnovannymi zvenyashchimi golosami,  i  vremya ot
vremeni, svesiv golovu vniz, s nedoveriem poglyadyvali na nas. YA tolknul Boba
v bok i pokazal na ptic.
     - Kak oni nazyvayutsya? Ni dat' ni vzyat' ptichki iz disneevskogo fil'ma.
     - Tanagra violacea, - zvuchno proiznes ya.
     - Kak-kak?
     - Tanagra violacea. Tak ih zovut.
     Bob pristal'no poglyadel na menya, ne shuchu li ya.
     -  Ne  ponimayu  ya  vas, zoologov.  |to  chto,  obyazatel'no  - nagrazhdat'
zhivotnyh takimi uzhasnymi imenami? - nakonec vyskazalsya on.
     - Ne  sporyu, v dannom sluchae imya ne ochen'-to podhodyashchee, -  skazal ya i,
vypryamivshis', sel.
     Tanagra violacea, s uzhasom ubedivshis', chto  my-taki ne yavlyaemsya  chast'yu
lesnogo pejzazha, s otchayannym shchebetom uleteli.
     Kordai zaveril nas, chto teper' do ozera  rukoj podat' i my doberemsya do
nego  za  chas. Uslyshav  eto. Bob srezal  v kustarnike  zdorovennuyu  palku na
sluchaj, esli nam snova pridetsya idti cherez peski. S velikim professional'nym
masterstvom shuruya palkoj napravo i nalevo, on nenarokom zadel kust u sebya za
spinoj,  i iz  kusta  totchas  razdalsya  gromkij pisk,  kotoryj pobudil nas k
nemedlennym  dejstviyam.  Kordai  s  Ajvenom  zashli  s flangov,  my  s  Bobom
priblizilis' s fronta.  Razdvinuv listvu, my ustavilis'  v stebli  travy, no
nichego ne uvideli.
     - A, vizhu! - vdrug skazal Bob.
     - Gde? CHto?
     Bob  vsmotrelsya  v list'ya travy.  -  Krysa,  -  nakonec  s  otvrashcheniem
proiznes on.
     - Kakaya soboj? - sprosil ya, podozrevaya koe-chto.
     - Kakaya, kakaya, samaya obyknovennaya!
     - |to  nado rassmotret', - skazal ya, zanyal ego mesto i vperil vzglyad  v
gushchu vetok.  Tam  pod  list'yami  sidela  bol'shaya  rzhavo-korichnevaya  krysa  s
bledno-kremovym bryuhom.  Tol'ko  ya  ee uvidel,  kak  ona  vnov'  pisknula  i
pustilas' bezhat'.
     - Derzhi ee, Bob! -  zavopil ya kak oglashennyj. - |to iglosherstnaya krysa,
ona bezhit pryamo na tebya! Radi boga, ne upusti ee!
     YA byl neobychajno vzvolnovan, potomu  chto vsegda pital slabost' k  etomu
vidu gryzunov. Do sih por ya znal iglosherstnyh krys lish' po chuchelam v muzeyah.
S nadezhdoj opisyval  ya  ih vsem zverolovam,  kotoryh vstrechal v  Gviane,  no
nikto iz nih iglosherstnyh krys ne vstrechal. YA uzhe bylo smirilsya i reshil, chto
tak i  uedu  domoj bez  zhivogo  ekzemplyara.  I  vot  sejchas  samaya nastoyashchaya
iglosherstnaya krysa brosilas' pryamo pod nogi Bobu! On rasteryanno peresprosil:
"Iglosherstnaya krysa?"  -  i  tut  zhe  ne  meshkaya samootverzhenno povalilsya na
ubegayushchee zhivotnoe.
     - Ne nalegaj na nee! - vzmolilsya ya. - Ty zadavish' ee!
     - A  kak eshche ty  rasschityvaesh' ee pojmat'? - razdrazhenno sprosil Bob. -
Ona kak raz podo mnoj. Davaj vytaskivaj ee.
     On lezhal nichkom v kustarnike i serdito dokladyval o peremeshcheniyah krysy,
a my tem vremenem obkladyvali ego meshkami i setyami.
     - Polzet k moej noge... net, vozvrashchaetsya nazad. Teper' ostanovilas'  u
menya pod grud'yu. Skoree, chego vy tam  kopaetes'? Teper' ona protiskivaetsya k
moemu  podborodku. Davajte potoraplivajtes',  ne mogu zhe ya  lezhat' tak  ves'
den'. Da, mezhdu prochim: oni kusayutsya?
     - Gde uzh  ej kusat'sya, kogda ty kak sleduet povalyalsya na nej, -  skazal
ya.  Menya presledovalo  navazhdenie: vot peredo  mnoj moya pervaya  iglosherstnaya
krysa i vid u nee takoj, slovno po nej proehalsya parovoj katok.
     Na lice Boba poyavilos' ozadachennoe vyrazhenie.
     - Po-moemu, ih tut dve. Ej-bogu, ona tol'ko chto byla u menya pod grud'yu,
a teper' ya chuvstvuyu ee pod nogoj.
     - |to tebe tak kazhetsya,  - skazal ya, naklonyayas' k nemu. - Nu, pod kakoj
nogoj?
     - Pod levoj.
     YA ostorozhno prosunul  ruku pod ego bedro i nashchupal teploe pushistoe telo
zver'ka. Tihon'ko, chtoby ne dat' povod menya ukusit', ya obhvatil ego rukami i
izvlek iz-pod nogi Boba. Krysa rasslablenno lezhala u menya na ladoni, dazhe ne
pytayas' soprotivlyat'sya,  i  mne  pokazalos',  chto  Bob  vse zhe  pomyal ee.  YA
vnimatel'no  osmotrel  zhivotnoe  i,   ne   obnaruzhiv   nikakih  povrezhdenij,
pochtitel'no opustil v meshok. Zatem ya povernulsya k Bobu: on po-prezhnemu lezhal
nichkom sredi kustov.
     - CHto s toboj ?
     - Kogda ty vslast' naglazeesh'sya na svoe priobreten'ice, - s beskonechnym
terpeniem skazal on, - bud' dobr, uberi vtoruyu u menya iz-pod grudi. YA lezhu i
boyus' shelohnut'sya: vdrug ona menya ukusit?
     YA stal sharit'  dal'she v trave  i, k svoemu udivleniyu, obnaruzhil u  nego
pod grud'yu vtoruyu krysu. Kogda ya vytashchil ee, ona gromko, otchayanno pisknula i
tut zhe zatihla, rasslablenno rasplastavshis' u  menya na ladoni, kak i pervaya.
Bob podnyalsya i stryahnul s sebya prelye list'ya.
     - CHto v nih osobennogo? - sprosil on. - Oni chto, ochen' redki?
     -  Da  net  kak  budto.  Prosto ya k  nim neravnodushen, tol'ko  i vsego.
Nikogda   ran'she  ne  videl  zhivogo   ekzemplyara,  -  otvetil  ya,  prodolzhaya
rassmatrivat' lezhashchuyu u menya na ladoni krysu.
     Bob strashno vozmutilsya.
     - Stalo byt', ya riskoval zarabotat'  stolbnyak i lovil etu dazhe ne ochen'
redkuyu krysu lish' potomu, chto ty k nej neravnodushen, tak, chto li?
     - Vidish' li, imet' takuyu krysu nikogda ne povredit, - opravdyvalsya ya. -
I eshche vot chto. Podumaj, kak my ih pojmali: ne vsyakij mozhet pohvastat'sya, chto
lovil po dve shtuki zaraz tak prosto, lozhas' na nih, tak ved'?
     - Slaboe uteshenie, - holodno otvechal Bob. - YA dumal, ya lovlyu chto-nibud'
takoe osobennoe, chego eshche nikto ne prinosil v zoopark.
     - Net, ty oshibsya. No ved' eto v samom dele interesnye zhivotnye.
     Bob neohotno pridvinulsya  ko mne i ustavilsya na krysu, lezhavshuyu u  menya
na  ladoni. |to  bylo zhirnoe sushchestvo  s  dlinnoj i gruboj sherst'yu, yavlyavshej
soboyu pestruyu smes' yantarnyh i  shokoladnyh voloskov. Obychnyj tolstyj i golyj
krysinyj  hvost,  malen'kie  ushi, bol'shie mechtatel'nye chernye glaza i gustye
belye usy.
     - Ne nahozhu v nej nichego interesnogo, - otrezal Bob. - Krysa kak krysa.
     - A vot vzglyani, - skazal ya i provel pal'cem  protiv shersti  zhivotnogo.
Kogda sherst'  ukladyvalas'  na mesto, mozhno  bylo  videt',  chto  ona  rastet
vperemezhku s mnogochislennymi dlinnymi  temnymi iglami. Priglyadevshis',  mozhno
bylo  rassmotret', chto igly  eti  ploskie,  gibkie na oshchup'  i  ne  osobenno
ostrye,  otdalenno  napominayushchie   igly  dikobraza.  Tochnoe  ih   naznachenie
neizvestno; edva li oni sluzhat celyam zashchity, tak kak oni nedostatochno ostry,
chtoby  kolot'sya,   i  k   tomu   zhe  slishkom   legko  gnutsya.  Vposledstvii,
eksperimentiruya nad  iglosherstnymi  krysami, ya obnaruzhil, chto ni  pri  kakih
obstoyatel'stvah  oni  ne  ispol'zuyut eti  igly  dlya  napadeniya  ili  zashchity.
Vozmozhno, zhivotnye kak-to  mogut upravlyat' iglami,  skazhem podnimat' ih, kak
dikobraz, no  mne  ne  sluchalos'  videt',  chtoby  oni  eto  delali.  Pohozhe,
iglosherstnye krysy v naibol'shej mere filosofy  iz vseh gryzunov i  stoicheski
prinimayut nevolyu. Oni nikogda  ne mechutsya po kletke vo vremya uborki, podobno
drugim tol'ko chto pojmannym krysam,  a sidyat sebe v ugolke i spokojno glyadyat
na vas. Esli vy tolknete krysu, chtoby ubrat' pod nej, ona  nehotya podvinetsya
ili so svoim chudnym  zhalobnym  piskom projdetsya po kletke. Moi krysy  ohotno
poedali  anolisov, i mne kazalos'  strannym, chto oni  pristrastilis' k takoj
ede. Bol'shinstvo  lesnyh krys  pitaetsya zhivymi kuznechikami i zhukami, i ya  ne
znayu vida, kotoryj napadal by na takih krupnyh zhivotnyh, kak yashchericy. Skoree
vsego  eto myasoedstvo yavilos' sledstviem  zhizni v nevole,  ibo  trudno  sebe
predstavit',  kakim  obrazom  takoe  gruznoe,  nepovorotlivoe  zhivotnoe, kak
iglosherstnaya krysa, mozhet vzbirat'sya  na kusty, po kotorym lazayut anolisy, i
ohotit'sya za etimi provornymi yashchericami.
     Nadezhno upryatav krys v meshok, my  poshli  dal'she  i peresekli  eshche  odin
peschanyj  ostanec, pravda  sovsem  nebol'shoj  i ne  takoj utomitel'nyj,  kak
pervyj.  Projdya  ego, my  nyrnuli  v gustoj les  i  pochti srazu okazalis' na
bol'shoj progaline  mezhdu derev'yami. Po  kvadratnoj forme  etoj polyany  mozhno
bylo dogadat'sya, chto ona  raschishchena  chelovekom. Po-vidimomu, kogda-to  zdes'
bylo  vozdelannoe  pole,  kotoroe zatem  zabrosili,  i  teper'  polyana bujno
zarosla kustarnikom vperemezhku s cvetami,  v nepodvizhnom goryachem vozduhe nad
nej  nosilos'  mnozhestvo  babochek.  Sohranilis'  tut  i  ostatki  kul'turnyh
rastenij: neskol'ko chahlyh odichavshih bananov s grozd'yami  melkih  hudosochnyh
plodov, splosh' perepletennyh polzuchimi rasteniyami, kotorye karabkalis' po ih
tolstym  stvolam blizhe k solncu. Za bananovoj plantaciej po okna  v podroste
stoyala   rastrepannaya  hizhina   iz  pal'movyh  list'ev,  skvoz'  ee  ziyayushchuyu
provalennuyu  kryshu  rosli  tri  molodyh  derevca. Ran'she  tut zhili  indejcy,
ob座asnil  nam Kordai, no  potom oni  pereselilis' na  protivopolozhnyj  bereg
ozera. Utopaya po poyas  v  gustom  i vlazhnom spletenii rastenij, my peresekli
etu zabroshennuyu plantaciyu i  uglubilis' v  les  po  uzkoj  osklizloj  trope,
kotoraya  s kazhdym  shagom stanovilas' vse  bolee  topkoj.  V  konce koncov my
proshli po tropinke poslednij povorot, i pered nami otkrylos' ozero.
     Vpervye  ya videl, chtoby takoe  bol'shoe vodnoe prostranstvo  moglo  byt'
stol'  bezzhiznennym  i  nepodvizhnym:  derev'ya  i  podlesok, okajmlyavshie  ego
berega, otrazhalis' v vode yasno i chetko, kak v zerkale. Ni veterok ne vzryabit
korichnevatuyu poverhnost' vody, ni vsplyvayushchaya  k poverhnosti  ryba ne pustit
po nej krugi. Trostnikovye zarosli, obramlyavshie berega, derev'ya i  dazhe  dva
nebol'shih ostrovka posredi ozera - vse bylo mertvo i bezzhiznenno. I nad vsem
etim sverh容stestvennaya tishina.  Ne slyshno  bylo dazhe obychnogo smutnogo gula
nasekomyh.
     Kordai skazal, chto  pridetsya  pokrichat' indejcam, togda  oni prishlyut za
nami kanoe. My, troe, priseli pokurit', a on podvernul shtaniny, obnazhiv svoi
toshchie krivye nogi, i voshel  v  vodu. On  neskol'ko  raz prokashlyalsya, vstal v
pozu,  udivitel'no napominayushchuyu  pozu  opernogo  pevca  na  scene,  i  izdal
pronzitel'nyj dusherazdirayushchij vopl'. Dazhe Ajven, kotorogo ne tak legko  bylo
vyvesti iz  sebya,  uronil ot ispuga sigaretu.  Koshmarnyj krik prokatilsya nad
ozerom, tysyachekratno otrazilsya  v kamyshah,  pod zelenym shatrom  lesa  i  pod
konec  priobrel takoe  zvuchanie, budto na dne  kolodca rezhut stado svinej. YA
oglyadel protivopolozhnyj bereg v  binokl'  -  ni malejshego sheveleniya.  Kordai
podtyanul  shtany,  nabral  polnuyu  grud'  vozduha  i  vtorichno  izdal   vopl'
istyazuemogo  v adu greshnika  s  tem  zhe  rezul'tatom. Kogda  chetvertyj vopl'
prokatilsya nad ozerom i zamer vdali. Bob ne vyderzhal.
     -  Ne mogu  ya sidet'  zdes'  i  slushat',  kak  on rvet sebe  glotku,  -
vzmolilsya  Bob.  - Mozhet,  otojdem  podal'she, chtoby ne slyshat',  a on, kogda
konchit, pridet i skazhet?
     My otstupili  v les i  pyatilis'  do  teh por,  poka golos Kordai ne byl
zaglushen listvoj. Tam my  sideli i zhdali. Bityj chas on  stoyal na melkovod'e,
kazhdye pyat'  minut  izdavaya vopl', i  pod  konec golos u  nego  stal  sovsem
hriplym i tonen'kim, a nashi nervy sovsem izmochalennymi.
     - Esli dazhe v poselke kto-nibud' est', - skazal Bob, ne vynimaya pal'cev
iz ushej, - ya ne veryu, chto lyudi mogut priehat' na takoj golos.
     - A chto, esli pomoch' emu? - predlozhil ya.
     - Zachem? - sprosil Bob. - Ved' on i tak zdorovo shumit?
     - Kak-nikak, esli my garknem vchetverom, budet slyshnee.
     -  Somnitel'noe  preimushchestvo, no poprobovat' mozhno. Voobshche zhe  govorya,
esli uzh indejcy ne  uslyhali  ego verhnih not,  oni  dolzhny  byt' gluhimi ot
rozhdeniya.
     My  vernulis' k  ozeru, voshli  v  teplovatuyu  vodu  i prisoedinilis'  k
Kordai.  Posle pervoj zhe sovmestnoj  popytki stalo  yasno,  pochemu on  krichal
takim pronzitel'nym fal'cetom: iz-za kakoj-to akusticheskoj osobennosti etogo
mesta  krichat'  normal'nym  golosom ne  imelo smysla,  zvuk  glushilsya.  Lish'
pronzitel'nyj  tirol'skij  perepev  budil eho,  davaya  zhelaemyj rezul'tat, a
potomu  my horom  prinyalis' izdavat'  kriki,  kotorye s ravnym uspehom mogli
ishodit'  iz  glubin  Dantova  ada.  Vse  shlo  kak  po maslu,  i  nad ozerom
raznosilis' raskaty eha, kak vdrug ya uvidel lico Boba v tot moment, kogda on
staratel'no vyvodil fal'cetom  dlinnuyu ruladu. Na menya napal takoj smeh, chto
mne stalo nechem dyshat', i ya bez sil opustilsya na pesok. Bob posledoval moemu
primeru. My sideli ryadyshkom i smotreli na sverkayushchuyu glad' ozera.
     -  A chto,  esli  pereplyt'  ego?  -  skazal  Bob.  YA  prikinul na  glaz
rasstoyanie.
     - S polmili budet. Mozhno poprobovat', tol'ko ne toropyas'.
     - Nu tak  ya  ne proch' poprobovat'. My prishli syuda povidat' indejcev,  i
mne prosto neponyatno, pochemu my dolzhny ujti obratno, tak i ne povidav ih,  -
zapal'chivo skazal Bob.
     - Ladno, - skazal  ya. - Davaj poprobuem. My razdelis'  dogola i poshli v
vodu.
     - CHto vy hotite delat', hozyain? - trevozhno sprosil Kordai.
     - Plyt' na tu storonu, - bodro otvetil ya.
     - Tut nehorosho plavat', hozyain.
     - |to pochemu zhe?  - nadmenno sprosil ya. - Vy zhe sami  govorili,  chto ne
raz pereplyvali ozero.
     - Ono slishkom shiroko dlya vas, - slabo vyaknul Kordai.
     - Gluposti, moj dorogoj. My pereplyvali  ozera i  pochishche, ryadom s  etim
oni pokazalis'  by s celyj Atlanticheskij okean,  vot  etot malyj i medali za
eto imeet.
     |to okonchatel'no srazilo Kordai  - on yavno ne imel yasnogo predstavleniya
o tom, chto takoe medal'.  My  vse dal'she zahodili v ozero i, poravnyavshis'  s
kraem pribrezhnogo trostnika, okazalis' po sheyu v teploj, zolotistoj, kak med,
vode. Tut  my priostanovilis', vysmatrivaya na tom beregu blizhajshee  mesto, k
kotoromu sledovalo plyt', i mne  vdrug prishlo v  golovu, chto  ni ya,  ni Bob,
vhodya  v  vodu,  ne  snyali  s  sebya  shlyap.  Primerivayas' plyt' brassom.  Bob
staratel'no  vspenival  temnuyu vodu, a  na  odin  glaz  u nego liho nalezala
elegantnaya zelenaya  shlyapa  s zagnutymi  polyami. |to bylo do togo smeshno, chto
menya razobral nervnyj smeh.
     - Ty chego? - sprosil on.
     YA  stoyal vertikal'no v  vode, rabotaya nogami,  i sudorozhno hvatal  rtom
vozduh.
     - Besstrashnyj  pervoprohodec  pereplyvaet ozero  v shlyape,  - otplevyvaya
vodu, nakonec vymolvil ya .
     - No ved' ty tozhe v shlyape.
     - |to na sluchaj, esli  my povstrechaem na  beregu indejskih dam. Nado zhe
imet' na golove shlyapu,  chert poderi, chtoby bylo chto pripodnyat' pri vstreche s
ledi. Dzhentl'meny my ili ne dzhentl'meny?
     Razvivaya etu  temu, my  vkonec  obessileli ot smeha i  perevernulis' na
spinu otdohnut', kak vdrug vperedi  razdalsya plesk i po vode poshla ryab', a s
berega doneslis' kriki Ajvena i Kordai.
     - Vernites' nazad, hozyain, eto ochen' plohie ryby! - krichal Kordai.
     -  Vozmozhno, eto  piraji,  ser,  - soobshchil  nam Ajven  svoim kul'turnym
golosom.
     My pereglyanulis', posmotreli na pyatno ryabi, kotoroe bystro priblizhalos'
k nam,  potom vraz povernuli i dunuli k beregu s takoj bystrotoj,  chto, esli
by  vse eto  proishodilo  v plavatel'nom bassejne, nas navernyaka uvenchali by
paroj  medalej. Mokrye,  edva  perevodya  duh, my  v tom zhe shutovskom  naryade
vyskochili iz vody.
     - |to tochno piraji? - sprosil ya u Ajvena, nasilu otdyshavshis'.
     - Ne znayu, ser,  - otvetil on. - No bylo by nerazumno  riskovat',  esli
eto na samom dele oni.
     - Kak nel'zya bolee s vami soglasen, - shumno dysha, proiznes Bob.
     Vozmozhno,  nelishne  budet  ob座asnit',  chto  pirajya  -  odna  iz   samyh
nepriyatnyh  presnovodnyh ryb. |to ploskaya, myasistaya, serebristogo cveta ryba
s vydayushchejsya  nizhnej  chelyust'yu,  ochen'  pohozhaya v  profil' na  bul'doga.  Ee
chelyusti osnashcheny ryadom samyh strashnyh zubov, kakie tol'ko mozhno najti u ryb.
Zuby eti treugol'noj formy i posazheny takim obrazom, chto, kogda ryba smykaet
past', oni prilegayut  odin  k drugomu napodobie  zub'ev  shesterenki.  Piraji
zhivut  stayami pochti vo vseh tropicheskih rekah YUzhnoamerikanskogo kontinenta i
sniskali  sebe  gromkuyu  slavu. Oni  sposobny  chuyat'  krov' na  znachitel'nom
rasstoyanii v  vode  i  pri  malejshem  zapahe krovi s  neveroyatnoj  bystrotoj
ustremlyayutsya k mestu proisshestviya i svoimi strashnymi zubami razdirayut dobychu
na kuski. Osnovatel'nost', s kakoj oni obgladyvayut zhivoe  ili mertvoe  telo,
odnazhdy byla  proverena  special'nym  eksperimentom: byla  ubita kapibara  -
yuzhnoamerikanskij gryzun,  dostigayushchij  razmerov  krupnoj sobaki,  i  ee trup
opushchen v reku, kishevshuyu pirajyami. Hotya kapibara vesila celyh sto funtov, ona
byla  nachisto  ob容dena  za  pyat'desyat  pyat'  sekund.  Pri  osmotre  skeleta
obnaruzhilos',  chto,  sdiraya  myaso,  ostervenelye piraji naskvoz' prokusyvali
rebra. Ne znayu,  vodilis'  li v  ozere piraji,  no  uveren, chto my pravil'no
sdelali, totchas  vozvrativshis' na bereg: zaplyv v  stayu golodnyh  piraj, vy,
pozhaluj, naveki lishites' vozmozhnosti izvlech' urok iz svoej oshibki.
     Ajven  i Kordai vnov' prinyalis' vzyvat' k indejcam, a my s Bobom proshli
na  polyanu sredi derev'ev i  prinyalis' brodit' po  nej  nagishom, obsyhaya  na
solnce. Osmatrivaya polurazvalivshuyusya hizhinu, my natknulis' na dlinnuyu dosku,
ona lezhala na zemle, ele  vidnaya v trave. Vsyakij zverolov znaet, chto nelishne
perevorachivat' kazhdoe  brevno,  kazhduyu  dosku, kazhdyj  kamen' na svoem puti.
Takim   obrazom  mozhno   najti   kakoe-nibud'  redkoe   zhivotnoe.   Podobnoe
perevorachivanie  vsego,  chto  popadaetsya u tebya  na  puti,  skoro  vhodit  v
privychku.  Tak i teper', obnaruzhiv dosku, my  s Bobom  nagnulis' i  ne dolgo
dumaya perevernuli ee. V otkryvshemsya vlazhnom uglublenii lezhala dlinnaya tonkaya
zmeya, ves'ma  nebezopasnaya  na vid.  Poskol'ku na nas  byli  tol'ko shlyapy  i
botinki,   zmeya  imela  pered   nami  yavnoe   preimushchestvo,  no  ona  im  ne
vospol'zovalas' i prodolzhala nepodvizhno lezhat',  glyadya na nas. Ne dvigayas' s
mesta, my shepotom prinyalis' obsuzhdat' plan ee poimki.
     - U menya v karmane bryuk est' kusok bechevy, - obnadezhivayushche soobshchil Bob.
     - Ladno, ya sbegayu,  a ty ne  spuskaj  s nee glaz. Potihon'ku, chtoby  ne
vspugnut' zmeyu, ya popyatilsya, a potom pobezhal k vorohu  nashej odezhdy. Otyskav
bechevku, ya srezal palku, privyazal k  nej bechevku, sdelal  na svobodnom konce
bechevki  petlyu i pobezhal  obratno k Bobu. Zmeya lezhala na prezhnem meste  i ne
shelohnulas' do  teh  por, poka  ne  pochuvstvovala na  shee petlyu,  posle chego
svernulas' v klubok i  zlobno zashipela. |to  byla  odna iz tonkih korichnevyh
drevesnyh zmej, kotorye vstrechayutsya v Gviane na kazhdom shagu. Vposledstvii my
uznali, chto eti zmei yadovity, no ne osobenno. Vo vsyakom sluchae eto niskol'ko
ne  isportilo nam  udovol'stvie ot poimki zmei,  i, opuskaya  ee v meshok,  my
chuvstvovali sebya strashno neustrashimymi. Tol'ko my pustilis' obsuzhdat' tonkoe
razlichie mezhdu vstrechej so zmeej,  kogda na tebe est' odezhda i  kogda odezhdy
na tebe net, kak  vdrug iz-za  derev'ev  vybezhal Ajven i, zadyhayas', skazal,
chto nashi zavyvaniya uvenchalis'  uspehom: ot protivopolozhnogo  berega otchalilo
kanoe.
     Kanoe tknulos' nosom v pesok pered nami, i grebec sprygnul  v vodu. |to
byl yunosha-indeec let vosemnadcati, v potrepannyh shtanah, korenastyj, s kozhej
kakogo-to  osobenno teplogo  zhelto-bronzovogo ottenka,  otlivavshej med'yu pod
pryamymi luchami solnca.  U nego byl shirokij  nos, bol'shoj, krasivo ocherchennyj
rot, vysokie mongol'skie  skuly  i bol'shie temnye raskosye  glaza. Volosy  u
nego byli  tonkie i chernye, prichem ne glyancevito-chernye s sinevatym otlivom,
cveta voronova kryla, kak u indejcev, a  myagkogo, spokojnogo cveta  sazhi. On
zastenchivo ulybnulsya, v to vremya kak ego chernye  bez vyrazheniya glaza beglo i
vnimatel'no osmotreli  nas  s nog do golovy. Kordai zagovoril s nim  na  ego
rodnom  yazyke,  i on otvetil glubokim  hriplovatym golosom. Posle  korotkogo
rassprosa my vyyasnili, chto bol'shinstvo indejcev pereselilos'  iz pribrezhnogo
poselka na bolee  udobnoe  stanov'e  v neskol'kih  milyah ot ozera. Na starom
meste  ostavalis' lish'  on  da ego sem'ya. Kordai sprosil, po-prezhnemu li  my
namereny prodolzhat' svoe puteshestvie. |to byl naivnyj vopros; my pogruzilis'
v  utloe protekayushchee kanoe, i  paren' plavno  pomchal  nas  po  ozeru. K tomu
vremeni, kogda my priblizilis'  k beregu, nasha  lad'ya dala sil'nuyu osadku, i
voda stala ugrozhayushche perepleskivat'sya cherez  bort. Paren' vognal kanoe pryamo
v zarosli trostnika, i ono vliplo v zhidkuyu gryaz' napodobie razbuhshej ot vody
bananovoj  kozhury, a zatem povel nas  cherez  les, besshumno,  slovno babochka,
laviruya mezhdu  derev'yami. Vskore  my vyshli na  nebol'shuyu polyanu,  gde stoyala
prostornaya,  osnovatel'no  srabotannaya bambukovaya hizhina.  Navstrechu  nam  s
gromkim laem vybezhali sobaki, no paren' tut zhe  ostanovil ih. Na zemle pered
hizhinoj sidel pozhiloj indeec, ochevidno glava sem'i. Ego zhena i doch', devushka
let  shestnadcati, vylushchivali zolotistye  zerna iz pochatkov  kukuruzy.  Sredi
kvohchushchih kur po polyane  begali rebyatishki.  Vse chleny  semejstva  podoshli  i
pozdorovalis' s nami za ruku, odnako oni yavno dichilis' i byli stesneny nashim
prisutstviem. Hotya ulybka ne  shodila s  ih lic i oni ohotno otvechali na vse
voprosy, bylo vidno, chto my ne vnushaem im osobogo doveriya.
     Esli vspomnit' istoriyu yuzhnoamerikanskih  indejcev, nachinaya s utonchennyh
hristianskih zhestokostej  ispancev i  konchaya nashimi  dnyami,  kogda  indejcy,
lishennye rodiny, vynuzhdeny zhit'  v  rezervaciyah i derzhat'sya podal'she ot blag
civilizacii,  kotoraya  proizvodit  sredi nih  strashnye  opustosheniya, -  esli
vspomnit' vse  eto, to  poistine  udivitel'no, chto  oni  voobshche  soglashayutsya
vstupat' s  nami v kakie-libo snosheniya.  Vozmozhno, oni pravil'no by sdelali,
vzyav za  primer  predosuditel'noe,  no  vpolne opravdannoe  povedenie  svoih
sobrat'ev  v  Matu-Grosu,  kotorye  vstrechayut  lyubogo  belogo  gradom  metko
pushchennyh otravlennyh strel.
     V konechnom  schete,  zaruchivshis'  u  otca  semejstva obeshchaniem,  chto  on
postaraetsya  pojmat'  dlya  nas  chto-nibud',  my  vnov'  obmenyalis' so  vsemi
rukopozhatiyami, i paren' otvez nas obratno cherez ozero. Vysadiv nas na bereg,
on  ulybnulsya  na  proshchan'e,  razvernul  kanoe  na  meste  i  pognal  ego po
bezmolvnomu ozeru, ostavlyaya na vode temnyj rashodyashchijsya sled.
     Obratnyj put' v |dvencher vkonec izmotal nas: my hoteli popast' domoj do
temnoty, a  raz  tak, nado  bylo potoraplivat'sya.  Vtoroj  peschanyj  ostanec
pokazalsya  nam  shire, chem byl, kogda my vpervye  peresekali ego,  a  sypuchij
pesok bukval'no  derzhal nas  za nogi. No vot my dostigli opushki  lesa na toj
storone  i  oglyanulis'  nazad:  ostanec   lezhal   pozadi,  mercaya   v  luchah
predzakatnogo solnca,  slovno  zaindeveloe zerkalo.  Zatem my  povernulis' i
hoteli uglubit'sya v les, kak vdrug Kordai zhestom ostanovil  nas i pokazal na
derev'ya  futah  v  tridcati  poodal'.   YA  glyanul  tuda,   i   nezabyvaemoe,
porazitel'no prekrasnoe zrelishche menya sovershenno zacharovalo.
     Kazalos',  peredo  mnoj  byl  vovse  ne  tropicheskij  les,  a   kusochek
anglijskogo  landshafta:  ne slishkom vysokie  derev'ya,  strojnye  serebristye
stvoly,   glyancevito-zelenaya  listva.  Mezhdu  derev'yami   podnimalsya  gustoj
nevysokij  podlesok.  I  podlesok, i drevesnaya listva zolotisto  svetleli  v
luchah zahodyashchego solnca.  A v kronah derev'ev yarkimi pyatnami na zelenom fone
sidelo  pyat'  ryzhih  obez'yan revunov.  |to byli  krupnye, plotnogo  slozheniya
zhivotnye  s sil'nymi cepkimi  hvostami i pechal'nymi,  shokoladno  okrashennymi
mordami.  SHerst'  u  nih  byla  dlinnaya,  gustaya  i  shelkovistaya,  kakogo-to
neperedavaemogo cveta - sochnejshej, yarchajshej smesi mednogo i vinno-krasnogo s
blestyashchim metallicheskim otlivom, kotoryj vstrechaetsya razve chto v dragocennyh
kamnyah da redko u ptic.  Uvidev takuyu yarkuyu rascvetku u obez'yan,  ya poprostu
lishilsya dara rechi.
     Staya  sostoyala  iz  gigantskogo  samca   i  chetyreh  obez'yan  pomen'she,
po-vidimomu ego zhen. Staryj samec byl okrashen yarche vseh.  On sidel na  samom
verhu  dereva  v  pryamyh  luchah  solnca  i  ves'  pylal,  slovno  koster.  S
melanholicheskim vyrazheniem na morde sryval on molodye list'ya i otpravlyal  ih
v rot. Naevshis',  on s pomoshch'yu lap i hvosta  perebralsya na sosednee derevo i
ischez sredi listvy. Blestyashchaya svita samok posledovala za nim.
     My shli  pod  svodami lesa  vdol'  beregov kanalov, iz kotoryh  podavali
golos malen'kie lyagushki, i ya klyatvenno zaveryal  sebya v tom, chto kogda-nibud'
u  menya budet takaya vot losnyashchayasya fantasticheskaya obez'yana,  pust' dazhe  eto
privedet menya k polnomu razoreniyu.


     CHUDOVISHCHNYJ ZVERX I PESNI LENIVCA

     Est' v YUzhnoj Amerike chrezvychajno interesnyj  zver', zovut  ego opossum.
Interesen  on glavnym obrazom tem,  chto yavlyaetsya edinstvennym predstavitelem
sumchatyh za  predelami Avstralii.  Podobno  kenguru  i drugim  avstralijskim
zhivotnym, opossumy nosyat svoih detenyshej v sumke, obrazovannoj skladkoj kozhi
na  bryuhe. Pravda,  u yuzhnoamerikanskih sumchatyh etot sposob transportirovki,
pohozhe,  vyhodit iz  upotrebleniya:  u  bol'shinstva ih vidov meshok nevelik  i
ispol'zuetsya  dlya  perenoski  detenyshej,  lish' kogda oni sovsem  krohotnye i
bespomoshchnye,  a  u  nekotoryh  vidov  on  pochti  ischez  i  predstavlen  lish'
prodol'nymi  skladkami  kozhi, prikryvayushchimi soski. Zato eti  poslednie  vidy
sumchatyh osvoili  novyj  sposob transportirovki: mat' perenosit svoih chad na
spine,  prichem  hvosty roditelya  i detenysha lyubovno perepletayutsya. Po svoemu
vneshnemu  vidu  opossumy  pohozhi na krys,  s toj  tol'ko  raznicej, chto  oni
var'iruyut  razmerami ot  myshi  do koshki.  U nih dlinnye krysinye  mordy, a u
nekotoryh  vidov  i  dlinnye  golye krysinye hvosty;  no  stoit  tol'ko  raz
uvidet', kak  opossum karabkaetsya na  derevo,  -  i vam  stanovitsya ponyatnoj
raznica  mezhdu ego  hvostom  i krysinym:  hvost opossuma kak by  zhivet svoej
sobstvennoj  zhizn'yu, izvivaetsya,  svorachivaetsya kol'cami i  v  sluchae  nuzhdy
ceplyaetsya za vetki s takoj siloj, chto zhivotnoe mozhet na nem povisnut'.
     V  Gviane  vstrechaetsya neskol'ko  vidov opossumov, izvestnyh  pod obshchim
nazvaniem uvari. Samyj obychnyj iz nih - eto obyknovennyj opossum, sniskavshij
sebe  vseobshchuyu  nepriyazn'  u gviancev. On prisposablivaetsya  k  izmenyayushchejsya
srede s izvorotlivost'yu  ryzhej  krysy i  na zadvorkah Dzhordzhtauna  chuvstvuet
sebya  ne  huzhe,  chem  v  lesnyh  debryah.  On v  sovershenstve  osvoil  amplua
musorshchika, i ni odno vedro s otbrosami ne obhoditsya bez ego  obsledovaniya. V
poiskah s容stnogo on ne robeet zahodit' v doma  i regulyarno sovershaet nabegi
na ptich'i dvory,  i eto  neshutochnoe delo, esli uchest' ego solidnye razmery i
svirepyj  nrav. Imenno eta ego  povadka i sniskala  emu nenavist' so storony
mestnyh  zhitelej. V  Dzhordzhtaune mne bez konca rasskazyvali  ob izvrashchennyh,
vkusah opossumov  i  ih ogoltelyh  naletah na  nevinnyh cypok, no  ya  tol'ko
proniksya nevol'nym uvazheniem k  zhivotnomu, kotoroe vsyacheski moryat,  travyat i
unichtozhayut, a ono vse zhe uhitryaetsya vesti v gorode razbojnoe sushchestvovanie.
     Po priezde v |dvencher  ya osvedomilsya u mestnyh  ohotnikov  otnositel'no
opossumov.  Uslyshav, chto  ya  sobirayus'  platit' den'gi  za  etih  prezrennyh
tvarej, oni vypuchili na  menya glaza kak na  sumasshedshego. Takimi  zhe glazami
vzglyanet anglijskij fermer na inostranca, kotoryj proyavit nepomernyj interes
k  obyknovennoj  kryse i vyrazit zhelanie kupit' neskol'ko ekzemplyarov.  No v
konce koncov biznes est' biznes, i,  esli  ot  bol'shogo uma ya gotov  platit'
chistoganom za uvari (ponimaete, uvari!), im-to chto. Gospod'  bog posylaet im
pokupatelya na zhivotnyh, ot  kotoryh poka chto ne bylo  nikakogo proku, i  oni
vovse ne namereny lishat' sebya rynka sbyta!
     Pervyh  opossumov nam prinesli odnazhdy  rano utrom. Bob i Ajven ushli na
kanaly lovit'  ryb  i  lyagushek, ya ostalsya doma chistit'  i  kormit' zhivotnyh,
kotoryh uzhe nabralos' izryadnoe kolichestvo. Prishel ohotnik s tremya opossumami
v meshke.  Ozhivlenno  zhestikuliruya,  on  stal  prostranno  ob座asnyat',  kak  s
velichajshim riskom dlya zhizni on pojmal  ih etoj noch'yu na svoem ptich'em dvore.
YA zaglyanul v  meshok i uvidel lish' voroh zheltovato-korichnevogo  meha, iznutri
totchas poslyshalsya  zhalobnyj  voj  i  koshach'e  fyrkan'e.  YA schel  za blago ne
vynimat'  i  ne  osmatrivat'  zhivotnyh, poka ne prigotovlyu dlya nih kletku, i
velel  ohotniku zajti za den'gami vecherom. Posle etogo ya  vzyalsya za rabotu i
sdelal  iz  derevyannogo yashchika snosnoe zhil'e  dlya opossumov.  Tem vremenem  v
meshke  vocarilos'  zloveshchee  molchanie,  lish'  izredka  preryvaemoe  kakim-to
pohrustyvaniem.  Tol'ko  ya zakonchil  kletku  i  uzhe  nadeval dlinnye kozhanye
rukavicy, sobirayas' peresadit' opossumov, kak vernulis' Bob i Ajven.
     - Ha! - gordo skazal ya. - Podite-ka posmotrite, chto ya priobrel.
     - Nadeyus', ne vtoruyu anakondu? - sprosil Bob.
     - Net, net. |to tri uvari.
     -  Uvari, ser?  - sprosil Ajven, glyadya na meshok.  -  I oni vse  v odnom
meshke?
     - Da, a chto? Ih nel'zya derzhat' vmeste?
     - Boyus',  oni mogli peredrat'sya mezhdu soboj, ser. U etih zhivotnyh ochen'
skvernyj nrav, - mrachno otvetil Ajven.
     - O  net, oni  ne  dralis',  - bodro  skazal ya.  - Oni  veli sebya ochen'
smirno.
     Ajven sohranyal  skepticheski-nahmurennyj vid,  i  ya  pospeshil  razvyazat'
meshok.  Neizvestno, kak dolgo  opossumy v nem prosideli, izvestno lish' odno:
vremeni im hvatilo na vse. Dvoe opossumov pobol'she korotali svoyu nevolyu tem,
chto  obezglavili  svoego   men'shego  sobrata  i  teper'  spravlyali  krovavuyu
kannibal'skuyu  triznu na  ego  ostankah. Ne bez truda  nam udalos' vodvorit'
pobeditelej   v  kletku,  tak  kak  oni  s   negodovaniem  otvergali  vsyakie
pokusitel'stva  prervat' ih roskoshnoe pirshestvo. Oni zlobno brosalis' na nas
s razverstoj past'yu, vizzhali,  shipeli i vsyacheski uslozhnyali nam nashu  zadachu,
napodobie plyushcha ceplyayas' svoimi  hvostami za chto popalo.  V konce koncov  my
ishitrilis' vpihnut'  v kletku etih okrovavlennyh monstrov, i ya brosil im na
doedanie trup ih sotovarishcha,  chem oni i zanimalis' vsyu noch' naprolet, shipya i
rycha drug na druga. Kogda  nautro ya prishel ih  provedat', oni s  krovozhadnym
vidom  kruzhili drug  vozle druga, a  potomu, daby  predotvratit'  sokrashchenie
chisla  moih opossumov  do  edinicy,  ya razgorodil  kletku  krepkoj doskoj. V
Gviane mne  rasskazyvali, chto eti tvari strashno prozhorlivy i  edyat absolyutno
vse, a potomu ya reshil proverit' eto na opyte: vyhodila neuvyazka s ob容mistoj
mnogotomnoj knigoj po zoologii, kotoraya sluzhila mne  spravochnym posobiem i v
kotoroj utverzhdalos',  chto  opossumy  napodobie fej  pitayutsya  delikatnejshej
pishchej iz fruktov i nasekomyh, lish' izredka pozvolyaya sebe  yajco ili ptenchika.
Itak, ya  tri  dnya podryad nabival kletki opossumov samoj  omerzitel'noj edoj,
nachinaya ot zastyvshego kerri i konchaya  razlozhivshimisya trupami, i oni pozhirali
vse  podchistuyu. Pohozhe, chem otvratitel'nee eda, tem bol'she ona im nravilas'.
Posle treh  dnej blizkogo znakomstva ya stal sklonyat'sya k mysli, chto vse, chto
rasskazyvali mne ob  opossumah, sushchaya  pravda.  No tut moi  gastronomicheskie
opyty prishlos' prikryt': uvari nesnosno blagouhali, i Bob  zayavil, chto vovse
ne zhelaet shvatit' difteriyu radi moih zoologicheskih izyskanij,
     Sporu  net,  opossum  ne ahti  kak  privlekatelen  s  vidu,  esli  dazhe
otvlech'sya ot ego otvratitel'nyh povadok. Rostom on s nebol'shuyu koshku, odet v
gustuyu  neopryatnuyu  shubu treh  cvetov:  zheltovato-korichnevogo,  kremovogo  i
shokoladnogo.  U  nego ochen'  cepkie  korotkie  golye  lapy rozovogo  cveta i
dlinnyj, postepenno  suzhayushchijsya cheshujchatyj hvost,  seryj  u  osnovaniya  i  s
rozovymi  krapinkami  na konce.  Ego morda  -  dlinnyj  golyj rozovyj nos  i
bezvol'no  svisayushchaya  nizhnyaya  chelyust',  mezhdu  kotorymi  otkryvaetsya  polnaya
bol'shih  ostryh zubov past', - dazhe samomu neiskushennomu nablyudatelyu  skazhet
vse o ego haraktere.  Glaza u nego  korichnevye, zlye. Iz kosmatoj  shersti na
golove  vyglyadyvaet  para  golyh,  pochti  prozrachnyh  oslinyh  ushej, kotorye
vzdragivayut i nastorazhivayutsya pri kazhdom ego dvizhenii. Potrevozhennyj opossum
shiroko razevaet past' i shipit, i poskol'ku  chelyusti u nego uzkie  i dlinnye,
usnashchennye bol'shushchimi zubami, to v etot  moment on ves'ma napominaet  svoego
roda kosmatogo krokodila. Esli  ostavit'  bez vnimaniya  ego predosteregayushchee
shipenie, on izdast  nizkoe stenanie, ochen' pohozhee na krik martovskogo kota,
i, klacaya chelyustyami, brositsya na vas.
     Priznat'sya, uvari menya razocharovali: ni v ih nrave, ni v povadkah, ni v
naruzhnosti  ya ne nashel nichego  takogo, chto  imponirovalo by  mne do  glubiny
dushi.  Vrag  obshchestva  nomer  odin  pochemu-to  predstavlyalsya  mne  shikovatoj
koloritnoj  lichnost'yu, v dejstvitel'nosti zhe  on okazalsya zlobnoj, stenayushchej
tvar'yu s porochnymi  vkusami,  lishennoj kakogo by to ni bylo lichnogo obayaniya.
Kak-to  vecherom  ya  pozhalovalsya  na  eto  Ajvenu,  i  on  podal  mne  mysl',
napravivshuyu menya na sled odnogo iz rodichej nashego opossuma.
     - Mne kazhetsya, ser, - skazal Ajven svoim neveroyatno kul'turnym golosom,
- mne kazhetsya, lunnyj uvari prishelsya by vam po vkusu.
     - Kakoj eshche takoj lunnyj? - sprosil ya.
     - Est' takoj vid, - populyarno poyasnil  Ajven. - On men'she  teh, chto  vy
priobreli, i ne imeet takih merzkih naklonnostej.
     -  Lunnyj uvari  - eto zvuchit zamechatel'no, - skazal Bob. - Pochemu  ego
tak zovut, Ajven?
     - Govoryat, budto on pokazyvaetsya tol'ko v lunnye nochi, ser.
     - Ne mogu  bez  takogo, - tverdo zayavil ya. - |to dolzhen byt' prelestnyj
zver'.
     - Uzh naverno, ne  huzhe  teh  gnusnyh  vurdalakov, kotoryh ty priyutil, -
skazal Bob, kivaya  na blagouhayushchuyu kletku s opossumami. -  No  uzh esli  ty v
samom  dele dobudesh'  lunnyh,  Hrista  radi,  ne ustraivaj  nad nimi nikakih
gastronomicheskih eksperimentov, ne to mne pridetsya spat' pod otkrytym nebom.
     V tot zhe vecher, kogda mestnye zverolovy, kak obychno, oravoj vvalilis' k
nam so svoej dnevnoj dobychej, ya podrobno  rassprosil ih o lunnom  uvari. Da,
etot zver' im  otlichno izvesten. Da, ih tut polno. Da,  legko mozhno ustroit'
mne neskol'ko ekzemplyarov. Nu chto zh, raz tak, sidi  i ne  rypajsya, zhdi, poka
tebe  pritashchat meshok  lunnyh uvari.  No  ne tut-to  bylo.  Proshla nedelya,  a
rezul'tatov nikakih.  YA vnov' doprosil  zverolovov. Da, vse  oni vyslezhivayut
lunnyh uvari,  no,  neponyatno  pochemu, te ne  pokazyvayutsya. YA podnyal cenu  i
vzmolilsya, chtoby  ohotniki  ne zhaleli sil.  I chem dol'she ya zhdal, tem sil'nee
razgoralos'  vo  mne  zhelanie zapoluchit' etih  neulovimyh  zhivotnyh.  No tut
kak-to vecherom prishlo popolnenie, i ya na vremya zabyl pro nih.
     Delo bylo tak. My sideli za chaem, kak vdrug v komnatu  vvalilsya chelovek
s meshkom za  plechami.  On razvyazal  meshok i s nevozmutimym  vidom  vytryahnul
soderzhimoe  nam  pod nogi. Bob, sidevshij k nemu blizhe vseh, tak i sharahnulsya
ot  nego, zaliv sebe chaem rubashku. Ego ispug byl ponyaten: iz meshka vyvalilsya
bol'shoj,  krajne  rasserzhennyj  dvupalyj  lenivec.  Pohozhij   na  malen'kogo
medvedya, on  lezhal  na  polu  s raskrytoj past'yu,  shipya i razmahivaya lapami.
Razmerami on byl s krupnogo ter'era i ves' pokryt gruboj korichnevoj sherst'yu,
vzlohmachennoj i neopryatnoj  na vid. Ego lapy, ochen'  dlinnye  i strojnye dlya
ego  tela, okanchivalis' dlinnymi ostrymi kogtyami. Golova  ego ochen' pohodila
na  medvezh'yu,  i ego malen'kie  okruglye krasnovatye glazki  smotreli  ochen'
serdito. No samym udivitel'nym v  nem  byla  ego  past', usnashchennaya krupnymi
ostrymi  zubami nepriyatnejshego  zheltovatogo  ottenka. Vot  uzh nikogda by  ne
podumal,  chto  takie massivnye  klyki  mogut  prinadlezhat'  takomu  zayadlomu
vegetariancu, kak lenivec!
     YA rasplatilsya  s  ohotnikom.  My  zatolkali  lenivca obratno v meshok  i
prinyalis'  sooruzhat' dlya nego kletku. Na polovine raboty ya,  k svoej dosade,
obnaruzhil,  chto konchilas' provolochnaya setka,  a  potomu prishlos' vzyat'sya  za
katorzhnyj trud - delat' derevyannye planki  i zareshechivat'  imi kletku. Zatem
my  snabdili kletku  udobnym sukom  i vodvorili  v  nee  lenivca.  On totchas
zacepilsya  za suk  svoimi "koshkami",  podtyanulsya i povis  na nem. YA  dal emu
pozhevat' grozd' bananov i ohapku list'ev i poshel spat'.
     V  dva chasa nochi menya razbudili neponyatnye zvuki v komnate dlya zhivotnyh
-  kakoe-to  hrumkan'e  vperemezhku s  shipeniem i  negoduyushchim pitpitpitkan'em
Kutberta. Pervoe, chto prishlo  mne v golovu, - eto  chto sbezhala odna iz nashih
krupnyh anakond i teper' zakusyvaet  kakim-nibud' eksponatom moego zverinca.
YA kak  oshparennyj vyskochil iz gamaka i zazheg "letuchuyu mysh'", kotoruyu  vsegda
derzhal pri sebe  na vsyakij ekstrennyj sluchaj. Sveta ot nee bylo  ne  bol'she,
chem  ot  kakogo-nibud'  zahudalogo  svetlyaka, no uzhe luchshe hot'  chto-to, chem
nichego. Vooruzhivshis'  palkoj,  ya  otvoril  dver'  v  komnatu  dlya  zhivotnyh,
oglyadelsya  i  v  polumrake  uvidel  Kutberta:  on sidel  na yaruse  kletok  s
umstvenno  otstalym  i  vmeste s tem  negoduyushchim  vidom.  Kogda  ya stupil  v
komnatu,  chto-to  dlinnoe i  tonkoe  vymahnulo iz-za poluotvorennoj  dveri i
razom,  bez malejshego usiliya, razodralo  shtaninu  moej pizhamy ot  kolena  do
shchikolotki.  Napadenie  bylo soversheno  szadi,  so  spiny.  YA  s  neobychajnoj
rezvost'yu proskochil  dal'she v  komnatu i,  s  trudom ustoyav  na  nogah, stal
ostorozhno povorachivat'sya,  chtoby  zaglyanut'  za dver'.  YA byl uveren, chto na
menya napal kakoj-to  chuzhak, potomu chto  nikto iz moih podopechnyh,  naskol'ko
mne  bylo izvestno,  ne  mog napadat' s takoj  siloj  i stremitel'nost'yu.  YA
ostorozhno prikryl dver'  palkoj:  rasprostertyj  na polu  napodobie  bol'shoj
mohnatoj morskoj zvezdy v uglu komnaty lezhal lenivec.
     Tut neobhodimy  nekotorye  poyasneniya: lenivec, lezhashchij  na zemle, pochti
tak  zhe   bespomoshchen,  kak  novorozhdennyj   kotenok.  Lapy  sluzhat  emu  dlya
podveshivaniya, a  ne dlya hod'by, poetomu  na zemle on mozhet  lish' vybrasyvat'
vpered  svoi   dlinnye   konechnosti,  ceplyat'sya  za  chto-nibud'   kogtyami  i
podtyagivat'sya.  |to ves'ma  tyagostnoe zrelishche, i, kogda vidish' ego  vpervye,
mozhesh'  podumat',  chto u zhivotnogo  paralich ili  perebit  spinnoj hrebet. No
poprobuj podstupis' k etim ogromnym kogtyam  ili zubastoj  pasti - i ty srazu
ubedish'sya, chto zhivotnoe ne tak bespomoshchno, kak kazhetsya.
     Lenivec  lezhal,  slovno  prohlazhdalsya, vslepuyu shastaya v vozduhe  svoimi
kryukami v nadezhde  za  chto-nibud'  zacepit'sya  i  ne nahodya nichego takogo na
golom polu. Ubedivshis', chto lenivca poka  mozhno  ostavit' v pokoe, ya zanyalsya
osmotrom  kletki - interesno  bylo ustanovit', kakim  obrazom  on  uhitrilsya
udrat'.  Okazyvaetsya, on otodral  dve derevyannye  planki vmeste s gvozdyami i
prolez  v otkryvshijsya  zazor.  Ne  berus'  tochno skazat',  kak  emu  udalos'
prodelat' etot tryuk, vozmozhno, svoimi bol'shushchimi kogtyami on, slovno dolotom,
poddel i otorval planki. Mezhdu tem,  poka ya opredelyal  masshtaby povrezhdenij,
Kutbert, shumno  hlopaya  kryl'yami, sletel vniz i hotel  ustroit'sya u  menya na
pleche. Dolzhno  byt',  moe  plecho kazalos' emu naibolee bezopasnym mestom  vo
vsej komnate. K ego neudovol'stviyu, ya stolknul ego  i otpravilsya za gvozdyami
i molotkom. Poka ya chinil  kletku, on sidel naverhu, s ozabochennym vyrazheniem
smotrel mne  v lico i  energichno pitpitpitkal.  Podnyatyj mnoyu  shum  razbudil
Boba, on s petushinym vidom voshel v komnatu i sprosil, kakogo cherta ya grohochu
molotkom sredi nochi.
     - Podal'she ot  lenivca!  - predupredil ya ego,  tak  kak on  ostanovilsya
sovsem blizko ot dveri.
     Ne uspel ya eto skazat', kak lenivec perevernulsya, vybrosil lapu i  chut'
ne hvatil Boba po  noge. Bob s udivitel'nym provorstvom  otskochil  v dal'nij
ugol komnaty, povernulsya i serdito ustavilsya na zverya.
     - Kak on vybralsya iz kletki? - sprosil on.
     - Otodral planki. Sejchas kletka  budet v poryadke, ty pomozhesh' mne vzyat'
ego.
     -  Nichego  ne  skazhesh',  ty  delaesh'  vse,  chtoby eta  poezdka nakrepko
vrezalas' mne v pamyat', - s gorech'yu proiznes Bob. -  S toboj ne  zaskuchaesh'.
To anakondy, to piraji, to lenivcy...
     Kutbert  strashno obradovalsya Bobu i, sovershiv  hitryj obhodnyj  manevr,
ustremilsya  k zavetnoj celi - ego nogam. Podobravshis' k nemu, on razlegsya na
ego nogah i prigotovilsya otojti ko snu.
     Popraviv kletku,  ya dostal pustoj  meshok  i stal  podstupat' k lenivcu,
kotoryj  prodolzhal  bespomoshchno  razmahivat'  v  vozduhe   lapami.  Pri  moem
priblizhenii on nemedlenno perevernulsya na spinu i izgotovilsya k drake, shipya,
slovno   chajnik,  razevaya  past'   i  daleko  vybrasyvaya  vokrug  sebya  svoi
ruki-kryuki. Sdelav neskol'ko popytok nabrosit' meshok emu na golovu, ya reshil,
chto teper' samoe vremya vstupit' v shvatku Bobu.
     - Voz'mi palku i otvlekaj ego vnimanie, - daval ya rukovodyashchie ukazaniya.
- Togda ya smogu nakinut' na nego meshok.
     Bob stryahnul so svoih nog negoduyushchego Kutberta, vooruzhilsya palkoj i bez
osobogo  entuziazma  priblizilsya k lenivcu.  Kutbert neotstupno sledoval  za
nim. Bob sdelal vypad v storonu lenivca, tot nemedlenno povernulsya i otvetil
tem zhe.  Bob  otstupil  nazad i poletel kuvyrkom  cherez  Kutberta. Pol'zuyas'
momentom, poka  vnimanie zverya bylo otvlecheno, ya  brosil meshok  i  sam  sebe
udivilsya:  tak lovko on  popal pryamo  na  golovu lenivca. YA tut zhe rinulsya k
nemu, odnoj rukoj shvatil  ego cherez meshok za zagrivok, a  drugoj poproboval
svesti vmeste ego perednie lapy, no vyshlo tak, chto mne udalos' shvatit' lish'
odnu  ego lapu,  da  i  to slishkom  vysoko.  Ne uspel ya ponyat' svoyu oshibku i
otpustit' lapu,  kak  massivnye kogti  somknulis', sovsem kak  zashchelkivaetsya
lezvie perochinnogo nozha, i  moi  pal'cy okazalis' zazhatymi, slovno v tiskah.
Bol'she togo, ya tut zhe obnaruzhil, chto vovse ne derzhu lenivca  za shivorot, kak
polagal,  i  on  vot-vot  vysunet  golovu  iz-pod meshka  i  vop'etsya  svoimi
zheltovatymi  zubami mne v  ruku. Sudya po shipeniyu, kotoroe razdavalos' iz-pod
meshka,  napadenie  otnyud'  ne  nastroilo lenivca  na  blagodushnyj  lad.  Tem
vremenem Bobu udalos' otdelat'sya ot Kutberta. Oni rasstalis' drug s drugom v
sostoyanii vzaimnoj vrazhdy,  i ya  kriknul  Bobu, chtoby  on  podal mne  palku;
vooruzhivshis' eyu, ya pochuvstvoval sebya uverennej.
     - Otkroj dvercu kletki, ya poprobuyu vtashchit' ego tuda, - skazal ya.
     Bob sdelal, kak ya  prosil, no v tot samyj moment, kogda ya hotel podnyat'
lenivca  i  pronesti  ego  cherez  komnatu,  meshok  svalilsya  s  ego  golovy.
Edinstvennoe,  chto prishlo  mne tut v golovu, - eto sunut' palku emu v past'.
Past' zahlopnulas', i razdalos' hrumkan'e, ot kotorogo moroz  podral menya po
kozhe.  Svoej plenennoj rukoj ya podnimal ego s pola,  a svobodnoj pihal palku
emu v  rot. |tot redchajshij zhonglerskij  fokus gotov  byl uvenchat'sya uspehom,
kak vdrug podletel  Kutbert i ulegsya mne na  nogi. YA medlenno  povorachivalsya
vokrug  sobstvennoj osi, Kutbert  s vostorzhennym pitpitpitkan'em presledoval
moi shchikolotki, a lenivec visel u menya na ruke i mrachno zheval palku, vremya ot
vremeni ispuskaya yarostnoe shipenie.
     - Mozhet,  ty uberesh'  etu proklyatuyu  pticu?  - serdito skazal  ya  Bobu,
kotoryj stoyal u steny, zalivayas'  istericheskim smehom. - Da pozhivee,  ne  to
lenivec ukusit menya.
     So slezami na glazah Bob otognal Kutberta, a ya protopal so  svoej noshej
cherez vsyu komnatu i popytalsya propihnut' lenivca skvoz' dvercu kletki. Mezhdu
nami zavyazalas'  bor'ba,  on ucepilsya zadnimi  lapami za reshetku, i otodrat'
ego ne predstavlyalos' nikakoj vozmozhnosti.
     - CHem stoyat' tak da smeyat'sya, luchshe by pomog mne otcepit' etu proklyatuyu
tvar', - skazal ya.
     - Poproboval  by ty  ne smeyat'sya, esli b videl vse  eto  so storony,  -
otvetil Bob.  -  Osobenno mne  ponravilsya  piruet,  kotoryj  ty  prodelal  s
Kutbertom. Och-chen' elegantno.
     V  konce  koncov  my uhitrilis'  zapihat'  lenivca  v  kletku, usmirili
Kutberta i razoshlis' po  svoim gamakam. Na  drugoj den' ya dostal provolochnoj
setki i zadelal kletku lenivca tak, chto sbezhat' iz nee stalo trudnee, chem iz
Dartmutskoj tyur'my.
     Na lenivcev s samogo nachala bylo vozvedeno stol'ko  poklepov, kak ni na
kakoe drugoe  zhivotnoe YUzhnoamerikanskogo kontinenta. O nih pisali,  chto  oni
lenivy,   glupy,   urodlivy,   medlitel'ny,  bezobrazny,  chto  ih  neobychnoe
teloslozhenie yavlyaetsya dlya nih istochnikom postoyannyh muk, i prochee, i prochee,
i prochee. Vot tipichnoe opisanie lenivca, prinadlezhashchee peru nekoego  Gonsalo
Ferdinando de Ov'edo:
     "A  eshche  est'  drugoj  udivitel'nyj zver', kotorogo ispancy  v nasmeshku
zovut cagnuolo, chto znachit "podvizhnaya sobaka", togda  kak  na samom dele eto
odna  iz  samyh  medlitel'nyh  tvarej na  svete i  v  dvizhenii  tak tyazhela i
neuklyuzha, chto  nasilu  mozhet projti i  pyat'desyat  shagov za den'.  U cagnuolo
chetyre dlinnye nogi, i na kazhdoj po chetyre kogtya, kak  u ptic, i  kogti  eti
plotno prilegayut odin k drugomu; no ni kogti, ni nogi ne  mogut podderzhivat'
ih telo na zemle... Bol'she vsego oni lyubyat visnut'  na derev'yah i na  drugih
predmetah, po kotorym mozhno karabkat'sya vverh... YA sam derzhal ih u sebya doma
i ne zametil, chtoby  oni pitalis' chem-libo inym, krome  vozduha, i  togo  zhe
mneniya priderzhivayutsya vse mestnye  zhiteli, ibo  nikto  ne videl,  chtoby  oni
chto-nibud'  eli,  zato ih golovy i rty vsegda povernuty v tu storonu, otkuda
veter sil'nee, iz chego mozhno zaklyuchit', chto bol'she vsego im po vkusu vozduh.
Oni ne kusayutsya, no mogut kusat'sya. Rty u nih ochen' malen'kie, oni neyadovity
i bezvredny, prosto-naprosto  eto  sovershenno  tupye i bespoleznye, nenuzhnye
cheloveku tvari".
     Vot kak Ov'edo s pochti  zhurnalistskoj razuhabistost'yu risuet  v  vysshej
stepeni nedostovernyj  portret lenivca. Vo-pervyh, lenivec vovse ne takoj uzh
lenivec, chto ne mozhet  projti za den'  i "pyatidesyati shagov". YA  uveren, chto,
peredvigayas' s  maksimal'noj skorost'yu,  on mozhet pokryt'  za den' neskol'ko
mil',   razumeetsya   pri   uslovii,   chto   on   budet   imet'   vozmozhnost'
besprepyatstvenno perebirat'sya s dereva na  derevo.  No  v tom-to i delo, chto
ambiciya lenivca ne zaedaet i on ne stremitsya ochertya golovu motat'sya po lesu:
do teh  por, poka  derevo,  na kotorom on  sidit,  vdovol' obespechivaet  ego
pishchej, on nikuda ne toropitsya.
     Dalee,  Ov'edo ochen' prenebrezhitel'no otzyvaetsya o  lapah lenivcev.  On
ponosit ih konechnosti tol'ko za to, chto oni  "ne  mogut podderzhivat' ih telo
na zemle". No ved' lenivec ne nazemnoe zhivotnoe,  a drevesnoe; on spuskaetsya
s  dereva  lish'  v  sluchae  krajnej neobhodimosti,  i  v  takom  sluchae  emu
dejstvitel'no trudno, bol'she togo, pochti nevozmozhno hodit',  potomu chto  ego
lapy  prisposobleny  dlya lazan'ya  po  derev'yam. Nel'zya trebovat' ot lenivca,
chtoby  on begal po zemle, kak  olen', tochno tak zhe  kak  nel'zya trebovat' ot
olenya, chtoby  on provorno lazal  po derev'yam.  A  Ov'edo, vmesto togo  chtoby
pohvalit' lenivca za chudesnoe prisposoblenie k zhizni na derev'yah, vidit lish'
odno:  chto lenivec ne mozhet  hodit' po zemle, hotya lenivec k etomu vovse  ne
prisposoblen i ne stremitsya.
     Oslaviv bednyagu lenivca, chto u nego,  mol, i ruki ne te, i nogi  ne te,
Ov'edo zatem utverzhdaet, chto lenivec  zhivet vozduhom.  |to  oznachaet to, chto
Ov'edo poprostu ne  kormil svoe domashnee zhivotnoe libo daval emu ne tu pishchu,
potomu chto  otsutstviem  appetita  lenivcy,  kak  pravilo,  ne  stradayut.  I
nakonec,  Ov'edo odnim mahom razdelyvaetsya  so vsemi lenivcami na svete: raz
oni bespolezny dlya cheloveka,  to oni bespolezny voobshche. Nu chto zh, vozzrenie,
budto vse zhivotnye sozdany  na potrebu  cheloveku,  bylo  obychnym vo  vremena
Ov'edo i eshche bytuet i ponyne. Ved' i  v nashi dni nahoditsya nemalo napyshchennyh
dvunogih  zadavak,  kotorye polagayut,  chto  to  ili  inoe zhivotnoe  podlezhit
nemedlennomu  istrebleniyu,  esli  ono ne  prinosit  neposredstvennoj  pol'zy
chelovechestvu voobshche i im v chastnosti.
     V  svoej  "Estestvennoj  istorii"  velikij  Byuffon otdelal lenivca  eshche
pochishche, chem  Ov'edo.  Po mneniyu Byuffona,  lenivcy ni  bol'she ni  men'she  kak
velichajshaya  oshibka prirody,  potomu chto,  vidite  li,  u  nih net  ni oruzhiya
napadeniya, ni oruzhiya zashchity, oni medlitel'ny,  chrezvychajno glupy i zhizn' dlya
nih  - sploshnaya  muka.  Vse  eto,  utverzhdaet  Byuffon, rezul'tat  strannogo,
alyapovatogo stroeniya sushchestva,  lishennogo milosti prirody i demonstriruyushchego
nam obrazec vrozhdennogo ubozhestva.
     Vskore posle nochnoj batalii s dvupalym  lenivcem my  priobreli  lenivca
drugogo vida, kotoryj voditsya v Gviane, -  trehpalogo. ZHivotnye byli do togo
nepohozhi drug na druga, chto s pervogo  vzglyada  kazalos', budto oni ne imeyut
mezhdu soboj  nichego obshchego. Oni byli primerno  odinakovyh razmerov, tol'ko u
trehpalogo  byla  udivitel'no  malen'kaya  dlya  ego  tela  kruglaya  golova  s
krohotnymi  glazkami,  nosom  i  rtom.  I eshche,  esli  u  dvupalogo  kosmataya
korichnevaya sherst' byla redka, to trehpalyj byl  pokryt gustoj pepel'no-seroj
sherst'yu  udivitel'noj faktury, napominavshej suhoj  moh. Nogi  ego byli takie
volosatye,  chto kazalis' vdvoe  bolee moshchnymi, chem u dvupalogo, togda kak na
samom dele byli gorazdo slabee.  Na ego spine, na lopatkah, vidnelsya uzor iz
temnoj shersti v vide vos'merki.
     Poluchiv  vozmozhnost' nablyudat'  odnovremenno  dvuh  lenivcev  razlichnyh
vidov, ya  obnaruzhil,  chto  povadki  zhivotnyh  stol' zhe  razlichny, kak  i  ih
vneshnost'.  Tak,  naprimer,  dvupalyj lyubil  spat',  ucepivshis'  za  suk,  v
harakternoj  dlya lenivcev  poze  - polozhiv  golovu na grud'  mezhdu perednimi
lapami; trehpalyj zhe  predpochital ustroit'sya v razvilke - ceplyalsya lapami za
odnu  vetku,  a  spinoj  upiralsya  v  druguyu. Dvupalyj,  kak ya uzhe  govoril,
chuvstvoval sebya  na zemle dovol'no bespomoshchno, trehpalyj zhe mog derzhat'sya na
lapah i,  stavya  vnutr'  svoi  massivnye  kogti,  peredvigat'sya  polzkom  na
polusognutyh  nogah,  slovno razbityj revmatizmom  glubokij  starik. Pravda,
dvigalsya on medlenno i  neuverenno, no  vse  zhe mog perebirat'sya s  mesta na
mesto.  Zato  pri  lazan'e  po  derev'yam  vse  obstoyalo  naoborot:  dvupalyj
peredvigalsya  bystro  i  provorno,  a  trehpalyj  proyavlyal medlitel'nost'  i
neuverennost', kazhdyj raz  probuya suk lapoj, prezhde chem doverit' emu tyazhest'
svoego  tela. Dvupalyj  otlichalsya dikost'yu i verolomstvom - takim on pokazal
sebya v noch' svoego begstva, - ego sorodich, pust'  dazhe tol'ko chto pojmannyj,
ne vnushal nikakih opasenij.
     Podmetiv v  trehpalom  lenivce  takuyu  krotost',  ya na drugoj  zhe  den'
vytashchil ego  iz kletki, chtoby voochiyu  oznakomit'sya s odnim  zainteresovavshim
menya yavleniem. Zastav menya s lenivcem na kolenyah -  prichem ya samym prilezhnym
obrazom  iskal u nego v shersti, - Bob, estestvenno, pointeresovalsya, chem eto
ya zanimayus'. "Ishchu  rastitel'nost' v  ego  shersti",  - so  vsej  ser'eznost'yu
otvechal  ya, i, konechno. Bob mne ne poveril. I  kak by dolgo i nudno ya emu ni
ob座asnyal,  chto ya  ne  shuchu, lish' mnogo  vremeni spustya, kogda  my  priobreli
tret'ego lenivca, mne udalos' ubedit' Boba, chto ya ne razygryvayu ego.
     Delo v  tom, chto kazhdyj  volosok  lenivca imeet  sherohovatuyu zhelobchatuyu
poverhnost',  i na  nej  est'  rastitel'nost' - kakoj-to  vid  vodoroslej, -
pridayushchaya volosu zelenovatyj ottenok.  |to to  samoe rastenie, kotoroe mozhno
uvidet' na gnilyh  izgorodyah  v Anglii,  nu  a  vo  vlazhnoj, syroj atmosfere
tropikov  ono  pyshno  razrastaetsya  na shersti  i  pridaet  lenivcu  otlichnuyu
zashchitnuyu okrasku. |to  edinstvennyj v svoem rode sluchaj simbioza rasteniya  i
mlekopitayushchego.
     Kak  by tam  ni bylo, soderzhat'  v nevole zlonravnogo dvupalogo lenivca
okazalos' legche, chem trehpalogo, potomu chto dvupalyj otlichno sebya chuvstvoval
na  diete  iz  bananov,  narezannyh  kusochkami  plodov  dynnogo i  mangovogo
derev'ev i neskol'kih vidov list'ev, vklyuchaya  vezdesushchij gibiskus. Trehpalyj
zhe kormilsya isklyuchitel'no odnim vidom list'ev i uporno otkazyvalsya ot vsyakih
drugih,  tak chto ego pitanie predstavlyalo dlya  menya nemaluyu problemu. Buduchi
ves'ma primitivnymi zhivotnymi, lenivcy sposobny dolgo  obhodit'sya bez  pishchi;
rekord  prinadlezhit  trehpalomu  lenivcu  odnogo zooparka,  kotoryj postilsya
mesyac bez  kakih-libo  vrednyh  dlya sebya posledstvij.  Krome  togo,  lenivcy
obladayut sposobnost'yu  opravlyat'sya  ot  ran,  smertel'nyh  dlya lyubyh  drugih
zhivotnyh, i dazhe mogut prinimat' bol'shie dozy yada bez yavnogo vreda dlya sebya.
|ta  zhivuchest',  a  takzhe  ih  medlitel'nost'  i netoroplivost'  udivitel'no
sblizhayut ih s presmykayushchimisya.
     V svoem  rassuzhdenii o lenivcah Ov'edo sleduyushchim obrazom  otzyvaetsya ob
ih  krikah:  "Ih golos ves'ma otlichen ot golosov drugih zverej, ibo oni poyut
tol'ko  noch'yu, da i to vremya ot  vremeni, i raspevayut vsegda shest' not, odnu
nizhe  drugoj  po  nishodyashchej linii, tak chto  pervaya  nota  samaya vysokaya,  a
ostal'nye vse nizhe i nizhe; podobno tomu,  kak  esli by chelovek govoril:  lya,
sol',  fa, mi, re, do,  etot  zver' govorit: ha, ha, ha, ha,  ha,  ha, ha...
Pohozhe, chto  tol'ko ot etogo zverya, i ni ot chego  drugogo, vedet svoe nachalo
muzyka i pervye principy etoj nauki".
     Nichego  ne  mogu  skazat'  pro  opernye  talanty lenivcev  Ov'edo, znayu
tol'ko,  chto   moi   lenivcy   ne   proizvodili   nikakih  zvukov,   kotorye
sootvetstvovali  by ego  opisaniyu. YA provel v gamake mnogo bessonnyh  chasov,
nadeyas',  chto oni zajmutsya sol'fedzhio, no oni byli nemy  kak ryby. Dvupalyj,
kogda ego trevozhili, izdaval gromkij shipyashchij zvuk, o kotorom ya uzhe upominal;
trehpalyj izdaval  takoj  zhe  zvuk  poslabee,  inogda  dopolnyaya  ego  gluhim
stenaniem, kak ot sil'noj  boli. Sudya po  odnim  tol'ko etim zvukam; ya by ne
reshilsya prisoedinit'sya k  Ov'edo v predpolozhenii, chto iskusstvo muzyki vedet
svoe nachalo ot pesni lenivca.
     Uvlekshis' semejstvom Bradypodidae,  ya sovsem pozabyl pro lunnogo uvari,
i, lish' kogda  Bob napomnil  mne, chto cherez  tri  dnya  my dolzhny vernut'sya v
Dzhordzhtaun  sdat'  ocherednuyu  partiyu zhivotnyh,  do menya vdrug  doshlo, chto  ya
upuskayu poslednyuyu vozmozhnost'  priobresti  opossuma  etogo vida. YA  eshche  raz
pospeshno povysil  cenu i zabegal po glavnoj  ulice |dvencher,  navedyvayas'  k
lyudyam,  kotorye mogli  imet'  hot' kakoe-to  otnoshenie k  ohote, i umolyaya ih
razdobyt' mne lunnogo uvari. Odnako ko dnyu nashego ot容zda lunnogo  uvari mne
tak i ne prinesli, i eto poverglo menya v glubochajshee unynie.
     CHtoby  dostavit'  nashu  zhivnost'   k  prichalu,   my  nanyali  gromozdkuyu
prodolgovatuyu povozku, zapryazhennuyu ponuroj klyachej.  Povozka  ostanovilas' na
ulice  pered nashej lachugoj, i  my s Bobom  prinyalis'  gruzit' ee kletkami  s
zhivotnymi. Tut  byli yashchiki s tejyu i iguanami, sumki s melkimi zmeyami i meshki
s  anakondami, kletki s  krysami, obez'yanami  i lenivcami, Kutbert, otchayanno
pitpitpitkayushchij  iz-za  reshetki,  kletki s  malen'kimi  ptichkami  i  bol'shie
zhestyanki s  rybami  i,  nakonec, blagouhayushchaya  kletka s  opossumami.  Vysoko
nagruzhennyj voz,  skripya  i gromyhaya,  pokatil po doroge.  Ajven  byl vyslan
vpered, chtoby obespechit' mesto dlya zhivotnyh na palube parohoda.
     My s Bobom medlenno shli ryadom s povozkoj, kotoraya gulko katila po beloj
ot  pyli doroge, ispeshchrennoj tenyami  derev'ev na  obochinah.  My pomahali  na
proshchanie  rukoj zhitelyam derevni, kotorye  vyshli iz svoih  domov pozhelat' nam
schastlivogo puti. Vot  my  minovali  poslednie  doma  derevni i vstupili  na
konechnyj otrezok  dorogi, vedushchij  k beregu reki  i prichalu.  Ne  uspeli  my
projti  i  polovinu rasstoyaniya do reki, kak vdrug pozadi  razdalsya  krik.  YA
obernulsya:  po doroge sledom za  nami  bezhala  malen'kaya  figurka i otchayanno
mahala rukoj.
     - Kto eto? - sprosil Bob.
     - Pochem ya znayu. Uzh ne nam li on mashet?
     -  Navernoe nam.  Ved' na  doroge bol'she nikogo  net. Povozka  pokatila
dal'she, a my stali zhdat'.
     - Kazhetsya, on chto-to neset, - skazal Bob.
     - Mozhet, my chto zabyli?
     - Ili chto upalo s povozki?
     - Nu, eto edva li.
     No  vot  stalo  vozmozhno  razglyadet'   begushchego.   |to   byl  malen'kij
mal'chik-indeec, on trusil  po  doroge,  ulybayas'  vo ves' rot,  razmetav  po
plecham svoi dlinnye chernye  volosy. V odnoj ruke on krepko szhimal shnurok, na
kotorom boltalos' chto-to malen'koe i chernoe.
     -  Pohozhe,  u nego  kakoe-to  zhivotnoe,  -  skazal  ya  i  dvinulsya  emu
navstrechu.
     - Gospodi! -  prostonal Bob. - Hvatit s nas  zhivotnyh! Mal'chik,  tyazhelo
dysha,  ostanovilsya  i protyanul mne  shnurok. Na  drugom  ego  konce boltalos'
nebol'shoe  chernoe  zhivotnoe s rozovymi  lapami,  rozovym hvostom i krasivymi
temnymi  glazami, v  kremovom mehu nad kotorymi pryatalis' vskinutye,  kak  v
postoyannom udivlenii, brovi. |to byl lunnyj uvari - myshinyj opossum.
     Kogda ya neskol'ko prishel v sebya ot radosti, my s Bobom prinyalis' sharit'
po  karmanam, chtoby rasplatit'sya za opossuma,  i  tut obnaruzhilos',  chto vsya
nasha meloch' u Ajvena. Odnako mal'chik byl ne proch' projtis' s nami do prichala
ostavshiesya  polmili,  i my prodolzhili svoj  put'. No ne sdelali i neskol'kih
shagov, kak mne v golovu prishla uzhasnaya mysl'.
     - Bob, nam ne vo chto posadit' opossuma - skazal ya.
     - A chto, razve nel'zya dovezti ego tak do Dzhordzhtauna?
     - Net, mne nuzhen yashchik. A uzh na parohode ya smasteryu iz nego kletku.
     - Da gde zh ego voz'mesh'?
     - Pridetsya sbegat' v lavku.
     - Kak?  Snova bezhat' v derevnyu? Parohod dolzhen byt' s minuty na minutu.
Ty opozdaesh', esli pobezhish' obratno.
     Kak by v podtverzhdenie ego slov s reki donessya gudok parohoda. No ya uzhe
bezhal obratno v |dvencher.
     - Zaderzhi parohod do moego vozvrashcheniya! - kriknul ya.
     Bob v otchayanii vsplesnul rukami i rys'yu pripustil k prichalu.
     YA vbezhal v derevnyu, vvalilsya v lavku i stal molit' izumlennogo torgovca
dat' mne yashchik. S zavidnym  prisutstviem duha, ne zadavaya lishnih voprosov, on
vyvalil na pol grudu banok s konservami i protyanul  mne yashchik.  YA vyskochil iz
lavki  i,  lish' probezhav izryadnyj  kusok  puti,  zametil,  chto vse eto vremya
mal'chik-indeec  soprovozhdal  menya. On  topal  ryadom  so  mnoj  i  znaj  sebe
uhmylyalsya.
     - Daj ya ponesu yashchik, hozyain, - skazal on. YA s velichajshej radost'yu otdal
emu  yashchik, tak  kak  opossum, nedovol'nyj begotnej,  stal  nastraivat'sya  na
voinstvennyj  lad i  vse  norovil  vzobrat'sya  po  shnurku  i  ukusit'  menya.
Mal'chik-indeec  bezhal, vzgromozdiv yashchik na  golovu,  ya bezhal ryadom, otchayanno
zhongliruya  opossumom. Doroga byla pyl'naya i zharkaya, s menya gradom katil pot.
Mne hotelos' ostanovit'sya i  peredohnut', no vsyakij raz gudok  parohoda gnal
menya dal'she.
     V polnom  iznemozhenii probezhal ya  poslednij povorot  i uvidel u prichala
parohod. Za kormoj ego burlila pena, na shodnyah, goryacho zhestikuliruya, stoyala
gruppa lyudej, sredi kotoryh ya uvidel Boba, Ajvena i kapitana. S opossumom  i
yashchikom v  ohapke  ya  stremglav  vzbezhal  po  shodnyam  i  chut'  dysha pripal k
poruchnyam.  Shodni vzyali na bort, parohod dal gudok i,  zadrozhav, otvalil  ot
prichala.  CHerez  otkryvshuyusya  polosu  vody  Ajven  shvyrnul  mal'chiku-indejcu
trebuemuyu mzdu. Okonchatel'no ya prishel v sebya, lish' kogda my uzhe polnym hodom
shli vverh po reke.
     -  Saga o tom, kak lunnogo uvari dostavlyali iz |dvencher v Dzhordzhtaun, -
skazal  Bob, protyagivaya mne butylku  piva. -  YA  uzh sovsem postavil na  tebe
krest.  Kapitan  byl shibko serdit.  Pohozhe,  kogda ya skazal,  chto ty pobezhal
obratno za uvari, on schel eto za oskorblenie mundira.
     YA dostal plotnichij  instrument i, poka my plyli, sdelal iz yashchika kletku
dlya  opossuma. Zatem nado  bylo  snyat'  bechevku, kotoroj  on  byl  perevyazan
poperek zhivota.  On raspahnul  past' i s  obychnym dlya opossumov "mirolyubiem"
zashipel na menya, no ya poprostu shvatil  ego za shivorot  ya  stal  razvyazyvat'
bechevku. Tut ya  zametil u nego na bryuhe, mezhdu zadnimi lapami, prodolgovatuyu
sosiskoobraznuyu vzdutost' i reshil, chto eto, dolzhno byt', kakoe-to vnutrennee
povrezhdenie  ot  petli. Istinnaya  prichina etogo  vzdutiya  otkrylas' mne lish'
pozdnee. YA stal osmatrivat' zhivotnoe i, oshchupyvaya  ego, obnaruzhil v "opuholi"
prodolgovatyj  razrez. Razvedya  skladki  kozhi,  ya uvidel  karman,  a  v  nem
drozhashchih  rozovyh detenyshej. Vzbeshennaya stol'  besceremonnym posyagatel'stvom
na  bezopasnost'  ee detskogo sada, mamasha izdala  gromkij, drebezzhashchij, kak
zhestyanka, krik  yarosti. Prodemonstrirovav  detenyshej Bobu i soschitav  ih (ih
okazalos'  troe, kazhdyj v polovinu moego mizinca),  ya vodvoril  razgnevannuyu
mamashu  v  kletku,  posle  chego  ona  nemedlenno sela  na  zadnie lapy  i  s
velichajshej  ostorozhnost'yu obsledovala svoyu sumku,  razglazhivaya vsklokochennyj
mnoyu  meh  i serdito vorcha. Zatem  ona  s容la  banan,  svernulas' v klubok i
zasnula.
     YA  byl  v dikom  vostorge  ot moego  semejstva myshinyh opossumov  i vsyu
dorogu do Dzhordzhtauna tol'ko  o  nih i  govoril.  V  Dzhordzhtaune my pokazali
sobrannyh  nami  zhivotnyh  vzbudorazhennomu  Smitu. Polagaya, chto  ot  myshinyh
opossumov on pridet v ne men'shij vostorg, ya pribereg ih  naposledok. Nakonec
s  velichajshej  gordost'yu  i samodovol'stvom ya pokazal ih Smitu, no,  k moemu
udivleniyu, on vzglyanul na zver'kov s krajnim otvrashcheniem.
     -  V chem delo? -  ne  bez nekotoroj obidy sprosil  ya, - |to ochen' milye
zhivotnye, i mne stoilo chudovishchnogo truda dostavit' ih syuda.
     Smit podvel menya k piramide iz pyati kletok.
     - U menya tut v kazhdoj po pare takih, - mrachno soobshchil on.
     YA  podumal  o  cene, kotoruyu  zaplatil za svoego opossuma,  o  goryachke,
kotoruyu porol radi nego, i tyazhko vzdohnul.
     - Nu chto zh,  - filosofski zametil ya. - A vdrug oni okazalis' by redkimi
zhivotnymi? Vot ya i kusal by sebe lokti, chto ne dobyl ni odnogo.


     BOLXSHUSHCHAYA RYBINA I CHEREPASHXI YAJCA

     YUzhnaya   chast'  Gviany   predstavlyaet   soboj   territoriyu,   okruzhennuyu
neob座atnymi  lesami  Brazilii  i  neprolaznymi  debryami Surinama.  Zdes', na
prostranstve bolee chem v sorok tysyach kvadratnyh mil', prostirayutsya gvianskie
savanny; les tut perehodit  vo  vsholmlennuyu travyanistuyu  ravninu,  pokrytuyu
redkim  "sadovym" kustarnikom.  Odna  iz  naibolee  znachitel'nyh  sredi etih
ravnin - savanna po reke Rupununi ploshchad'yu okolo pyati tysyach kvadratnyh mil'.
Tuda-to my i reshili otpravit'sya posle poezdki v |dvencher, tak kak v savannah
obitayut mnogie vidy zhivotnyh, ne vstrechayushchihsya v lesah.
     Na  Rupununi my  ot容zzhali v velichajshej  speshke. YA  reshil ostanovit'sya,
esli budet vozmozhnost', u nekoego Mak-Turka, vladel'ca rancho v  Karanambo, v
samom  centre  savanny,  i  my  otpravilis'  v kontoru gvianskogo  aeroflota
spravit'sya  o raspisanii, tak kak proshche  vsego  popast' v glubinu  strany na
samolete; mozhno, konechno,  puteshestvovat'  i po sushe ili  v kanoe,  no togda
doroga  rastyanetsya  na  neskol'ko  nedel',  a  my  poprostu  ne  raspolagali
vremenem,  kak  by zamanchivo  ni bylo podobnoe puteshestvie.  K nashemu uzhasu,
obnaruzhilos', chto rejs v  Karanambo byvaet lish' raz v dve nedeli i, chto  eshche
huzhe, rejs etot prihoditsya na zavtra. Takim obrazom, v nashem rasporyazhenii na
sbory, peregovory s  Mak-Turkom i  ulazhivanie  kuchi  raznyh  del  ostavalis'
tol'ko  sutki. My kupili bilety i prinyalis' lihoradochno peredelyvat' dela. YA
proboval svyazat'sya  po  telefonu s Mak-Turkom,  chtoby izvestit' ego  o nashem
priezde, no  ne mog k nemu  dozvonit'sya. Ostatok dnya my ukomplektovyvali nash
bagazh samym neobhodimym,  starayas' uderzhat'sya v predelah vesa, dopustimogo k
perevozke na  samolete. Vsyacheskie  dobrohoty, zudevshie  zhelaniem pomoch' mne,
uveryali, chto na Rupununi  nam nuzhno  vzyat' s soboj lish' samoe neobhodimoe. V
Karanambo est' magazin, govorili oni,  i ya smogu kupit' tam  vse, chto nuzhno:
gvozdi, provolochnuyu  setku i  dazhe yashchiki  pod kletki.  Po  svoej naivnosti ya
poveril im i urezal bagazh do minimal'nyh razmerov.
     Nashi  poputchiki  sostavlyali  ves'ma raznosherstnuyu  kompaniyu. |to  byli:
molodoj  anglijskij  svyashchennik   s  zhenoj  i   ogromnym  psom  somnitel'nogo
proishozhdeniya   i  eshche  bolee  somnitel'nogo  nrava,   molodoj   indeec,  ne
perestavavshij  zastenchivo ulybat'sya  vsem  i  kazhdomu,  i,  nakonec, tolstyj
indiec s suprugoj. Vse, v tom  chisle i my, svalili svoj bagazh na aerodrome i
sideli,  kak  na pohoronah, ozhidaya komandy k posadke.  Bobu bylo durno, i on
otnyud' ne predvkushal udovol'stviya ot poleta.
     Poka  my ehali  po tryaskim dorogam ot  Dzhordzhtauna k  aerodromu, on vse
bol'she i bol'she  blednel. A teper'  on  sidel, polozhiv golovu na  koleni,  i
tihon'ko postanyval.
     No vot podali komandu k posadke. S  grehom popolam  my vskarabkalis'  v
samolet  i uselis' v nebol'shie  kovsheobraznye kresla, stoyavshie po  bokam,  a
sobaka  svyashchennika zanyala soboyu  chut'  li  ne  ves'  prohod.  Dveri samoleta
zakryli, fyuzelyazh zatryassya, i  rev motorov zaglushil zvuki rechi. Bob obmenyalsya
so mnoj krasnorechivym vzglyadom, otkinulsya na  spinku  kresla i zakryl glaza.
Kazalos', pilot  byl  gotov  razbudit' vseh mertvyh  v  svoej  reshimosti kak
sleduet progret'  motory:  ih rev vozros do  pronzitel'nogo  voya,  a samolet
zahodil hodunom, hot' i stoyal na meste, tak chto, navernoe, v nem ni vintika,
ni  gajki  nerazboltannoj  ne  ostalos'. No vot my pokatili po  beskonechnoj,
protyanuvshejsya chut'  li ne  na celye mili  vzletnoj  dorozhke  i ostanovilis';
motory opyat' nabrali beshenye oboroty, zavyli, slovno ved'my, a nas zatryaslo,
kak pod  sverlami  bormashiny.  Lico  Boba prinyalo  nezhnyj zheltovatyj ottenok
slonovoj kosti. Samolet eshche raz probezhalsya po dorozhke  i otorvalsya ot zemli,
my dali krug nad aerodromom i vzyali kurs na yug.
     Vnizu pod nami tysyach'yu razlichnyh ottenkov zelenogo cveta proplyval les.
S vysoty on kazalsya plotnym i kudryavym, slovno kovrik iz  zelenogo karakulya.
To zdes', to tam skvoz' spletenie vetvej  sverkala izvilistaya lenta reki,  a
inoj raz  les rasstupalsya,  davaya  mesto oslepitel'no sverkavshemu  na solnce
peschanomu  ostrovku. Potom zemlyu zakryla  gryada oblakov, i tol'ko my  iz nee
vyshli, kak tut zhe nyrnuli v  druguyu. Primerno v eto zhe vremya poshli vozdushnye
yamy;  samolet  vdrug provalivalsya na sotni futov vniz, i u  menya  poyavlyalos'
takoe oshchushchenie, budto moj zheludok ostalsya gde-to daleko pozadi.
     Lico  Boba sdelalos' nezhno-zelenogo,  yashmovogo  cveta. Sobaka  sela  na
zadnie  lapy  i  polozhila  emu  na  koleni  svoyu  ogromnuyu  slyunyavuyu  mordu,
nesomnenno  trebuya ot nego sochuvstviya i sostradaniya; Bob  ottolknul ee, dazhe
ne  otkryv  glaza. Molodoj  indeec  perestal ulybat'sya vsem  i  kazhdomu,  on
prikryl lico bol'shim nosovym platkom i tiho dogoral v svoem kresle.
     Drugoj    indeec,   sovmeshchavshij   obyazannosti   gruzchika   i   styuarda,
neprinuzhdenno  razvalyas' na grude meshkov s pochtoj  chital gazetu.  On zakuril
sigaretu i stal ovevat' nas klubami yadovito-zlovonnogo dyma. ZHena svyashchennika
pytalas' podderzhivat' razgovor s Bobom - kak mne kazalos', bol'she iz zhelaniya
otvlech'sya myslyami ot vozdushnyh yam, chem iz stremleniya k obshchitel'nosti.
     - Vy letite v Karanambo ili v Boa-Vista?
     - V Karanambo.
     - Vot kak! I vy nadolgo zaderzhites' na Rupununi?
     - Vsego na dve nedeli. My lovim zhivotnyh.
     - A, teper'  ya znayu, kto vy! Ved' eto  vashi fotografii  byli pomeshcheny v
"Kronikl" na proshloj nedele, vy byli snyaty tam s kakoj-to zmeej v rukah.
     Zmei byli bol'nym mestom Boba, i on tol'ko slabo ulybnulsya. Tut samolet
opyat' nyrnul vniz, i  Bob  rezko vypryamilsya,  ustremiv  umolyayushchij  vzglyad na
gruzchika-styuarda.  Blagodarya svoej  dolgoj praktike  etot  chelovek,  pohozhe,
vyrabotal  sposobnost'  telepaticheskogo obshcheniya s  passazhirami:  ni slova ne
govorya,  on  slez so  svoih  meshkov, dostal  otkuda-to  bol'shuyu prorzhavevshuyu
zhestyanku i galantnym zhestom protyanul  ee Bobu. Tot utknulsya v nee licom,  da
tak v nej  i ostalsya.  Velikaya sila - samovnushenie, ibo  vskore  ego primeru
posledovala  zhena  svyashchennika, a  za  nej  i  vse  ostal'nye  passazhiry,  za
isklyucheniem samogo svyashchennika i menya.
     YA vyglyanul  v okno i uvidel, chto les nachinaet raspolzat'sya na otdel'nye
gruppy  derev'ev, razdelennye  travyanistymi luzhajkami,  - i vot uzhe my letim
nad  nastoyashchej savannoj.  Les  ustupil mesto vsholmlennoj, raskinuvshejsya  na
mnogie mili travyanistoj ravnine  s redkim, rastushchim  vrazbros kustarnikom  i
nemnogochislennymi,  ukryvshimisya  v  skladkah  zemli  ozerami.  Samolet  stal
snizhat'sya  krugami  nad  mestnost'yu, kotoraya  kazalas' chut' rovnee ostal'noj
savanny: my shli na posadku.
     - Pohozhe, prileteli, - skazal ya Bobu.
     On s trudom otorvalsya ot zhestyanki i glyanul v okno.
     - Ne valyaj duraka, tut nevozmozhno prizemlit'sya. Ne uspel on dogovorit',
kak samolet  myagko voshel  v  travu i, medlenno sniziv skorost', ostanovilsya.
Motory predsmertno chihnuli raza dva i zatihli. Styuard otkryl dveri, i v lico
nam  pahnul  teplyj  aromatnyj  veterok.  Vse vokrug bylo  ob座ato  otradnoj,
absolyutnoj  tishinoj. Samolet okruzhila kuchka indejcev, na fone pustoj savanny
oni kazalis' ordoj mongolov v  sredneaziatskih stepyah. |to byli edinstvennye
lyudi  na dvesti mil' okrest.  Povsyudu  vokrug prostiralas'  savanna - mili i
mili  volnuyushchejsya  travy,  serebristo  sverkavshej  pod  dunoveniyami veterka;
edinstvennym priznakom zhil'ya  zdes'  byla kakaya-to  neobyknovennaya postrojka
yardah v sta poodal' - chto-to vrode stoyashchej  na  stolbah solomennoj kryshi bez
sten. Pod kryshej byla manyashchaya ten', poetomu my podoshli k navesu i seli.
     - Ty uveren, chto eto Karanambo? - sprosil Bob.
     - Tak utverzhdaet styuard.
     - Ne  skazal  by,  chto  eto perenaselennoe  mestechko,  -  zametil  Bob,
kriticheski oziraya kuchku indejcev.
     Primerno   v  polumile   sprava  posredi  savanny  vozvyshalas'   brovka
pyl'no-zelenogo lesa. Vnezapno iz lesu poyavilsya avtomobil': prygaya  i ryskaya
v trave, on mchalsya  na nas, ostavlyaya  za soboj  tuchu  krasnoj pyli.  Vot  on
podkatil k navesu, pod kotorym my sideli, i iz nego vyskochil toshchij zagorelyj
chelovek.
     - Mak-Turk, - kratko predstavilsya on, podhodya k nam i protyagivaya ruku.
     YA nachal  izvinyat'sya, chto my  priehali bez preduprezhdeniya,  no  Mak-Turk
skazal, chto do nego uzhe  doshel  sluh o nashem priezde i on ne yavilsya dlya nego
neozhidannost'yu.
     - |to ves' vash bagazh? - sprosil  on, skepticheski oglyadyvaya zhalkuyu kuchku
nashih pozhitkov.
     YA ob座asnil, chto nam ponevole prishlos' puteshestvovat' nalegke.
     - Ozhidal, chto  vy privezete s soboj kuchu setej, verevok i prochih veshchej,
- tol'ko i zametil Mak-Turk.
     Zabrav s  samoleta  pochtu  i  tovar,  Mak-Turk pobrosal nashi  pozhitki v
pricep,  i  my  s  umopomrachitel'noj skorost'yu  poneslis' po savanne. Mashina
mchalas' po kolee, probitoj v krasnozeme, laviruya mezhdu bol'shimi travyanistymi
kochkami, rytvinami i treshchinami, slovno  ohotyashchayasya za nasekomymi lastochka, a
pricep skakal i motalsya pozadi,  kak konservnaya banka,  privyazannaya k hvostu
vertlyavoj  sobachonki. Indejskie  mal'chishki,  sidevshie v pricepe,  smeyalis' i
boltali, krepko uhvativshis'  za borta, chtoby, ne vyvalit'sya v travu. Zavyvaya
motorom,  vydralis' my iz travy i nyrnuli v  les, laviruya mezhdu derev'yami po
izvilistoj  doroge, zatem  s golovokruzhitel'noj bystrotoj peresekli eshche odin
kusok  savanny,  zigzagami  promahnuli eshche odin  ostrovok lesa  i vyehali na
progalinu,  gde stoyal  dom  Mak-Turka. Kury tak i prysnuli vrassypnuyu iz-pod
koles mashiny, a,  kogda my podrulili k  domu, navstrechu nam  s yarostnym laem
brosilas' staya  sobak. Zatem  pokazalas' i sama missis Mak-Turk, strojnaya  i
smuglaya, odetaya v golubye dzhinsy, chto ej ochen' shlo.
     Dom Mak-Turka okazalsya v  vysshej  stepeni original'nym i voshititel'nym
zhilishchem, ya  takogo  nikogda  ne  videl.  |to  byl kvadratnyj,  slozhennyj  iz
krasnogo  kirpicha  dom,  pokrytyj  ogromnoj  konicheskoj  solomennoj  kryshej,
pridavavshej emu vid  gigantskogo tropicheskogo ul'ya. Potolkov v  komnatah  ne
bylo, i, zadrav golovu, mozhno bylo uvidet' vershinu konusa krovli,  mayachivshuyu
gde-to  na  vysote  pyatidesyati  futov,  a vzobravshis' na  stul,  mozhno  bylo
zaglyanut' poverh steny  v  sosednyuyu komnatu. Bol'she  togo,  v  glavnoj zhiloj
komnate  byli  polnost'yu vozvedeny  lish'  dve vnutrennie  steny,  a  vneshnie
vozvyshalis'  lish' futa na dva ot zemli, tak chto za edoj vy  mogli lyubovat'sya
fruktovym  sadom  i  spuskavshejsya  k  reke roshchej.  Obstanovka  etoj  komnaty
sostoyala  iz radiotelefona, ogromnogo stola, neskol'kih gamakov, podveshennyh
v strategicheski vazhnyh punktah,  i odnogo-dvuh stul'ev.  Steny byli ukrasheny
raznoobraznym   dikovinnym   oruzhiem:  lukami   i   strelami,   sarbakanami,
drobovikami  i  vintovkami,  kop'yami  i udivitel'nymi  golovnymi uborami  iz
per'ev,  a  vperemezhku  so  vsem  etim  byli razveshany  dlya  prosushki  puchki
kukuruzy.
     Kogda my zavtrakali v etoj chudesnoj komnate, ya uznal novost', srazivshuyu
menya napoval: v Karanambo net i nikogda ne bylo magazina. A eshche huzhe to, chto
u Mak-Turka  net ni  yashchikov,  ni  dereva, kotoroe mozhno  bylo by pustit' pod
kletki  dlya  zhivotnyh. Pohozhe,  Mak-Turk  neobychajno  poteshalsya tem,  chto  v
Dzhordzhtaune nashlis' glupcy, vozomnivshie, budto  v Karanambo est' magazin, i,
chem bol'she ya mrachnel, tem veselee on stanovilsya.
     - To-to ya udivilsya, pochemu s vami net setej  i vsego  takogo prochego, -
govoril on. -  YA kak uslyshal, chto edut zverolovy, tak srazu podumal: vot uzh,
naverno,  privezut  s  soboj   voroh  vsyakih  kapkanov,  verevok  i  prochego
snaryazheniya.
     Posle  zavtraka Mak-Turk,  chtoby  hot' nemnogo  razvlech' nas, predlozhil
otpravit'sya  s  nim  na  rybalku  vniz  po reke. |to davalo nam  vozmozhnost'
prismotret'sya k mestnosti i sdelat' nametki  na budushchee. My spustilis' cherez
roshchu k reke  i vyshli  k krohotnoj buhtochke, gde stoyala celaya flotiliya lodok.
Tut byli i mestnye kanoe, i  lodki, pohozhie na spasatel'nye shlyupki,  a takzhe
shirokij korotkij yalik  s podvesnym motorom. Mak-Turk zabralsya v  yalik i stal
vozit'sya  s motorom,  a my  s Bobom  prilegli na  beregu pokurit'. Tol'ko my
uleglis', kak na nas bezzhalostno nabrosilis' polchishcha kroshechnyh chernyh mushek.
Velichinoj  chut'  pobol'she   bulavochnoj  golovki,   kusalis'  oni  sovershenno
nesorazmerno  svoemu rostu. Kazalos', budto  v tebya  po  vsemu  telu  tykayut
tysyachi zazhzhennyh sigaret, i vot my s Bobom prygaem po beregu, s  chertyhan'em
hlopaya sebya  to tut,  to tam i lihoradochno  opuskaya zakatannye rukava rubah.
Mak-Turk s interesom nablyudal za nashimi piruetami.
     -  |to muhi kabura, -  poyasnil  on. -  Sejchas oni eshche  ne tak zly.  Vot
videli by vy ih v dozhdlivyj sezon, ih togda t'ma-t'mushchaya.
     Kabura  ne  perestavali pokushat'sya na nas, poka  yalik  ne vytolknuli na
seredinu reki i ne zarabotal motor. Neskol'ko mushek uvyazalos' za nami, no  v
konce koncov my  otorvalis'  i ot nih.  Mak-Turk  ob座asnil, chto kabura zhivut
isklyuchitel'no  v syryh  mestah  i  v suhoj sezon vstrechayutsya lish' po beregam
rek. V  dozhdlivyj zhe  sezon, kogda obshirnye  prostranstva savanny zalivayutsya
vodoj, muhi, tak skazat', poluchayut gorazdo bol'shuyu dal'nobojnost' i vsemerno
etim  pol'zuyutsya, nesmetnymi polchishchami  nabrasyvayas'  na  cheloveka,  kotoryj
otvazhitsya vyjti v savannu bez vsyakoj zashchity.
     Reka byla  korichnevatogo  cveta,  ne  osobenno shirokaya,  no glubokaya  i
bystraya. Na  povorotah ee podernutye ryab'yu vody nagromozdili bol'shie  otmeli
iz zolotistogo peska, useyannye gniyushchimi stvolami upavshih derev'ev i bol'shimi
plitami  gladkogo serogo kamnya. Zarosli po beregam byli nevysokie, no  ochen'
gustye  i   zaputannye,   prichem  ne  togo  sochno-zelenogo  ottenka,  kakogo
estestvenno  ozhidat'  ot  sosedstva  s  takim  obiliem   vody,   a  kakie-to
serovato-olivkovye, pyl'nye i zaskoruzlye. Mak-Turk, neprinuzhdenno razvalyas'
na korme, znakomil  nas  s  mestnost'yu.  Luchshego  provodnika  nel'zya bylo  i
zhelat'; on  zdes' rodilsya i vyros i znal etot kraj ne  huzhe  lyubogo indejca,
esli ne luchshe.
     Pervo-napervo  ya sprosil  Mak-Turka,  vodyatsya li  v  reke elektricheskie
ugri; mne ochen' hotelos' dobyt' neskol'ko  ekzemplyarov. On  otvetil,  chto ih
tut polno, i v podtverzhdenie svoih slov napravil yalik k beregu i vysadil nas
na  otshlifovannye vodoj i  ulozhennye napodobie stupenej  kamennye plity.  Po
etoj seroj lestnice  iz  kamnya on povel  nas naverh,  i, podnyavshis' futov na
shest' nad  vodoj, my vyshli k neskol'kim glubokim, shirinoj futa v dva kazhdaya,
skvazhinam,  ochevidno  uhodyashchim v  glubinu  zemli  i  napolnennym  prozrachnoj
medno-krasnoj  vodoj.  Velev  nam   vnimatel'no  slushat',  Mak-Turk,  gromko
pritopyvaya, stal obhodit' skvazhinu. Posle korotkoj pauzy skvoz' kamen' u nas
pod nogami poslyshalis' kakie-to hrapyashchie, hryukayushchie zvuki.
     -  |lektricheskie ugri, - skazal Mak-Turk. - Oni zhivut v etih skvazhinah.
No u nih  est' i  podvodnye prohody v reku. Esli  kak sleduet potopat',  oni
ispugayutsya i uplyvut, i togda mozhno podstrelit' ih v reke.
     On  snova  zatopal nogami,  i iz-pod plit doneslos' neistovoe hryukan'e,
strannye  bul'kayushchie, rygayushchie zvuki, kotorye skoree mozhno ozhidat' ot svin'i
v  hlyupayushchem  svinarnike,  chem  ot elektricheskogo  ugrya, ukryvshegosya v svoej
podvodnoj nore. No vot  my snova dvinulis' vniz po reke,  i Mak-Turk skazal,
chto, na  ego vzglyad, hodyachee mnenie ob opasnosti elektricheskih  ugrej sil'no
preuvelicheno;  slov net, oni daleko ne ideal'nye kompan'ony dlya  kupayushchihsya,
no on ne dumaet, chto oni nastol'ko agressivny i smertonosny, kak uveryayut.  YA
reshil  vozderzhat'sya  ot  kommentariev  na  etot schet  do teh  por,  poka  ne
poznakomlyus' s nimi poblizhe.
     Posle  gnezdilishcha  elektricheskih  ugrej  reka davala neskol'ko  plavnyh
izluchin, i, minovav odnu iz nih, my  uvideli ogromnuyu  otmel', a  na nej tri
samye  fantasticheskie pticy, kakie mne kogda-libo  prihodilos' vstrechat'.  U
nih  byl  cherno-belyj  naryad, ochen'  korotkie  nogi i  dlinnye  klyuvy,  yarko
raskrashennye zheltym, krasnym  i  chernym,  kotorye slovno peretyagivali vpered
vse ih telo. Oni vperevalku pohazhivali po pesku na svoih koroten'kih nozhkah,
tycha  v  nashu   storonu  svoimi  bol'shushchimi  klounskimi   nosami  i  izdavaya
nedovol'nye trevozhnye  kriki.  Na rasstoyanii  ih  klyuvy  kazalis' neobychajno
urodlivymi, i, lish' rassmotrev ptic  v binokl', ya ponyal pochemu. Nizhnyaya chast'
klyuva u  nih byla znachitel'no  dlinnee  verhnej, a potomu kazalos', budto im
otrubili dva-tri  dyujma  verhnej  polovinki klyuva. Obkornannyj klyuv, da  eshche
yarko raskrashennyj, i  pridaval pticam v vysshej stepeni neobychnyj vid. Odnako
vodorez -  tak  zovut etu  pticu - vovse ne urod: podrublennyj  raznocvetnyj
klyuv  -  takaya zhe "oshibka  prirody", kak  i lenivec  Byuffona,  inache govorya,
tshchatel'no razrabotannoe hitroumnoe prisposoblenie, pomogayushchee ptice dobyvat'
pishchu. Vremya ot vremeni sluchaetsya videt' na  knizhnom  prilavke  knigu,  avtor
kotoroj,  prilezhno   opisyvaya  kakie-nibud'   "Udivitel'nye  fakty  v   mire
zhivotnyh",  neizbezhno  vpadaet  v  vostorgi po  povodu mnogoobraziya  ptich'ih
klyuvov. Spisok  imen obychno  nachinaetsya s  pelikanov i flamingo. O vodorezah
libo sovsem zabyvayut, libo pishut ochen' redko, hotya v mire ptic oni navernyaka
obladayut samym neobychnym klyuvom. Vodorez letaet s raskrytym klyuvom nad samoj
vodoj   -  otsyuda  ego  nazvanie.  Ego  dlinnaya  nizhnyaya  chelyust'  vsparyvaet
poverhnost' vody,  kak lezvie nozhnic  vsparyvaet tkan', i  ptica zacherpyvaet
chelyust'yu mal'kov i prochuyu zhivnost', sostavlyayushchuyu ee pishchu. Bud' obe polovinki
klyuva odinakovoj dliny,  etot tryuk  ne tak legko  by ej udavalsya,  a  potomu
priroda zabotlivo ubrala  lishnyuyu chast' klyuva. Bespokojno perestupaya na svoih
koroten'kih nozhkah,  vodorezy nablyudali za nashim priblizheniem. Nakonec motor
chihnul v poslednij raz i zatih, nos yalika, myagko shursha, voshel v pesok, i ase
tri pticy podnyalis' v vozduh, povernuli svoi pestrye nosy vniz po techeniyu  i
poleteli proch', peregovarivayas' mezhdu soboj protyazhnymi shchebechushchimi krikami.
     Na  peske vidnelos' mnozhestvo  cepochek  sledov, v  kotorye vpletalis' i
sledy  vodorezov -  oni vetvilis' na  peske napodobie stvola plyushcha. Odin  iz
sledov vel ot kromki vody k grebnyu otmeli. |to byla dlinnaya gladkaya borozda,
slovno  po  pesku  prokatili tyazhelyj  shar,  po  bokam  borozdy  shli glubokie
korotkie nasechki. Sled konchalsya  krugloj ploshchadkoj,  slovno  pesok  tut  byl
grubo pribit lopatoj. YA s udivleniem rassmatrival etot strannyj sled.
     - |to cherepaha vyhodila otkladyvat' yajca, - poyasnil Mak-Turk.
     On podoshel k koncu  sleda  i razgreb  pesok. V yamke, dyujmah  v shesti ot
poverhnosti,  lezhalo  s  desyatok  pokrytyh  tonkoj  kozhistoj  skorlupoj  yaic
razmerom  chut'  pomen'she kurinyh. Mak-Turk nadorval  na odnom yajce skorlupu,
tak chto stal viden klejkij belok i yarkij zheltok, i oprokinul  ego soderzhimoe
v rot. YA posledoval ego primeru. CHerepash'i yajca okazalis' neobychajno vkusny:
v  syrom  vide, slegka  progretye  solncem, oni imeyut  chudesnyj  sladkovatyj
orehovyj privkus. My raspolozhilis' na peske i za odin prisest unichtozhili vse
yajca. CHut' poodal' na beregu ya nashel eshche odnu kladku, eti yajca  my zahvatili
s soboj na uzhin. Svarennye vkrutuyu, oni napominali po vkusu sladkie kashtany.
     Obterev s gub zheltok, my proshli otmel' i nyrnuli v  gustoj les, kotoryj
v dejstvitel'nosti  okazalsya vsego-navsego gustoj i  uzkoj polosoj derev'ev,
okajmlyavshih reku, tak chto vskore  my snova ochutilis' v  savanne  po  poyas  v
shurshashchej, podsushennoj solncem trave.  Idti bylo trudno: vperemezhku s obychnoj
dlya savanny  gruboj  travoj tut rosla eshche kakaya-to drugaya,  samaya vrednaya iz
vseh, kakie popadalis' mne na zhiznennom puti. Rosla ona sobrannymi v bol'shie
puchki  tonkimi izyashchnymi list'yami futov semi v dlinu,  sochnymi i prohladnymi,
kotorye s poistine makiavellevskim kovarstvom stlalis' i  izvivalis'  u  nas
pod  nogami.  Rebro  takogo  lista  ostree lezviya  britvy  i  splosh'  useyano
mikroskopicheskimi zazubrinami  -  ni  dat' ni vzyat'  nozhovka, da  i  tol'ko.
Malejshee prikosnovenie -  i kozha pokryvaetsya  desyatkami  porezov, dlinnyh  i
glubokih, slovno razrez  skal'pelem. Poprobovav otvesti  goloj  rukoj  puchok
etih  list'ev, ya ves' izrezalsya i  iskrovyanilsya,  i vid u  menya stal  takoj,
budto ya shvatilsya s paroj  yaguarov. A Bob, s trudom otlichavshij odnu travu ot
drugoj, prisel otdohnut' na bol'shushchij puchok britvy-travy i konstatiroval eto
cherez svoi bryuki.
     Projdya zlakovnik,  my  vnov'  vyshli k ostrovku  lesa. Derev'ya tut rosli
vokrug bezmyatezhnogo ozera, v kotoroe vpadala nebol'shaya lenivaya protoka reki.
Ozero bylo pochti krugloe, i v samom ego centre, uhodya stvolom futov na shest'
v  vodu,  roslo vysokoe pryamoe derevo,  uveshannoe fantasticheskimi plodami  -
strannymi  butylkoobraznymi gnezdami,  spletennymi  iz  pal'movyh volokon  i
travy.  Tut zhe porhali  s vetki  na vetku i nyryali v  gnezda ih vladel'cy  -
zheltospinnye kassiki, pticy velichinoj s drozda; u nih bylo  limonno-zheltoe s
chernym  operenie  i  dlinnye  ostrye  klyuvy cveta  slonovoj  kosti. Vmeste s
podveshennymi   gnezdami  i  mnozhestvom  porhayushchih  i  prisvistyvayushchih   yarko
okrashennyh  ptic  derevo  do  mel'chajshih podrobnostej  otrazhalos'  v  tihoj,
medovogo cveta  vode.  Vremya  ot  vremeni zerkalo vody razbivalos' upavshim s
dereva  listom  ili  vetkoj,  i  togda  otrazhenie  na  sekundu  drobilos'  i
rasplyvalos'.
     My priseli polyubovat'sya  pticami,  kak  vdrug  vodnaya  glad'  u  berega
vskolyhnulas', poshla morshchinami, i nad vodoj pokazalas' dlinnaya koryavaya morda
s vypuchennym glazom.
     - Odnoglazyj, - skazal Mak-Turk, glyadya, kak  kajman priblizhaetsya k tomu
mestu,  gde  my sideli.  Ego golova skol'zila  nad  poverhnost'yu vody  pochti
neulovimo  dlya glaza.  Kogda on podplyl sovsem blizko, stalo vidno, chto odna
iz ego glaznic pusta i smorshchena. Dvigalsya on takim obrazom, chtoby  vse vremya
derzhat'sya  k nam svoej zryachej storonoj. Skol'ko pomnit sebya Mak-Turk, kajman
etot  vsegda byl vlastitelem ozera, a kak  on poteryal  glaz  -  odnomu  bogu
izvestno. Byt' mozhet, glaz byl vybit indejskoj  streloj,  byt' mozhet, kajman
shlestnulsya s yaguarom, i tot vycarapal emu glaz kogtyami. Kak by tam ni bylo,
on ostalsya  v zhivyh i, podobno Nel'sonu sredi presmykayushchihsya, zdravstvoval v
ozere, vlastvuya nad kajmanami pomen'she.
     Kajman podplyl  k nam na rasstoyanie  tridcati  futov, zatem povernul  i
napravilsya  v  dal'nij konec ozera. Plyl on slepoj storonoj  k nam. Mak-Turk
vzyal  suk i stuknul im po  stvolu dereva.  |ho gulko razneslos'  nad  vodoj,
ptichij gomon smolk. Odnoglazyj bystro i plavno pogruzilsya i vnov'  vsplyl na
poverhnost', ustremiv na nas svoj celyj glaz. My dvinulis' po beregu v obhod
ozera,  a on vyplyl na  seredinu  i  medlenno kruzhilsya tam napodobie volchka,
nastorozhenno sledya za nami.
     My podoshli k  bol'shomu derevu,  ono  klonilos' nad vodoj  pod  uglom  v
sem'desyat  pyat'  gradusov  i  bylo  uveshano dlinnymi  pryadyami mha i  puchkami
krupnyh voskovo-krasnyh orhidej. My zabralis' v ego kronu i ochutilis' kak by
na  skazochnom,  zapolnennom  orhideyami  balkone vysoko  nad  vodoj. Pod nami
kolyhalis' nashi otrazheniya: lepestki orhidej, kruzhas', padali v vodu ot nashih
dvizhenij  i  ryabili ee. My sideli i osmatrivali  ozero, kak  vdrug  Mak-Turk
ukazal na vodu pod nami futah v pyatidesyati ot berega.
     My  napryagli zrenie, no, skol'ko ni vglyadyvalis', nad poverhnost'yu vody
vse  bylo tiho. YA  uzhe sobralsya  sprosit',  chto my vysmatrivaem,  kak  vdrug
razdalsya  gromkij vsplesk, chto-to  mel'knulo  nad vodoj i  propalo,  ostaviv
posle sebya  lish'  legkuyu ryab' da strujku podnimayushchihsya s glubiny  zolotistyh
puzyr'kov.
     - Arapaima, - s udovletvoreniem konstatiroval Mak-Turk. -  Plyvet syuda.
Smotrite vniz.
     Reshitel'no nastroennyj  ne upustit' takoe zrelishche, ya ustavilsya  v vodu.
Plesk razdalsya eshche i eshche, on vse priblizhalsya, i vot sovershenno neozhidanno my
uvideli  bol'shushchuyu rybinu, ona lenivo proplyvala v prozrachnoj  yantarnoj vode
pod  nami. Na  kakoe-to  mgnovenie pokazalos'  ee massivnoe  torpedoobraznoe
telo, vysokij plavnik, slovno  veer  ukrashavshij ee spinu, i  hvost,  slishkom
tupoj  i  korotkij  dlya  ryby  takih  razmerov, -  i vot  uzhe ona propala  v
mnogocvetnom otrazhenii dereva, i my ee bol'she ne vidim.
     K  sozhaleniyu, eto  byl  pervyj  i poslednij sluchaj,  kogda nam dovelos'
uvidet' arapaimu, odnu  iz  krupnejshih presnovodnyh ryb,  hotya  oni obychny v
rekah  i  ozerah  bassejna  Rupununi.  |ti  grandioznye  ryby  vyrastayut  do
shesti-semi futov  dlinoj i vesyat  ot dvuhsot  do  trehsot  funtov. Po slovam
Mak-Turka, samaya bol'shaya iz pojmannyh im ryb dostigala devyati futov v dlinu.
Arapaimy nastol'ko krupnye  i  provornye ryby, chto, pozhaluj, ih edinstvennye
vragi - chelovek da  vezdesushchij yaguar. CHelovek ohotitsya  na nih  s kop'em ili
lukom, u  yaguara svoj metod. On lovit moment, kogda ryba podplyvet poblizhe k
beregu,  a  zatem brosaetsya v  vodu i  udarami moshchnyh lap,  sovsem kak koshka
bumazhku, nachinaet vybrasyvat' rybu na bereg.
     Mak-Turk skazal, chto ne sostavit truda dobyt' arapaimu s pomoshch'yu kop'ya,
esli  mne hochetsya osmotret' ee, no  mne  prosto sovestno bylo ubivat'  takoe
velikolepnoe  zhivotnoe radi  svoej  prihoti,  a  o tom,  chtoby pojmat'  rybu
zhiv'em, ne moglo byt' i rechi: esli b  dazhe eto udalos',  vstala by  problema
dostavki  ee k poberezh'yu v neskol'kih  sotnyah gallonov vody. Dazhe ya pri vsej
svoej neistovoj strasti k zhivotnym byl vynuzhden otkazat'sya ot mysli vzyat'  s
soboj v Dzhordzhtaun zhivuyu arapaimu.
     Mak-Turk soobshchil nam lyubopytnyj fakt ob etoj rybe - fakt, naskol'ko mne
izvestno,  eshche nikem  ne  otmechennyj. V period vyvedeniya potomstva  u  samki
arapaimy poyavlyaetsya na golove nechto vrode zhelezy, istochayushchej  beluyu, pohozhuyu
na  moloko  zhidkost'.  Mak-Turk  utverzhdal,  chto  ne  raz videl, kak  mal'ki
sobirayutsya vokrug golovy materi i, po-vidimomu, pitayutsya etim  molokom.  |to
bylo  porazitel'no,  i  ya  vse  nadeyalsya,  chto,  poka my  budem na Rupununi,
poschastlivitsya  uvidet'  eto,  no  nam  ne povezlo. Otkrytie  ryby,  kotoraya
"vskarmlivaet" svoyu molod',  nesomnenno proizvelo by sensaciyu sredi zoologov
i ihtiologov.
     Nekotoroe  vremya  my  sideli  na  dereve  v nadezhde  uvidet'  eshche  odnu
arapaimu, no voda  vnizu ostavalas' tihoj i bezzhiznennoj. Togda my  slezli s
dereva i poshli krugom na protivopolozhnyj bereg. Zdes' na melkovod'e Mak-Turk
pokazal  nam indejskij sposob rybnoj lovli. On snyal  s plecha nebol'shoj luk -
hiloe  i  sovershenno  nikchemnoe s  vidu oruzhie, priladil k tetive  tonen'kuyu
strelu, zashel po  koleno v temnuyu vodu i  neskol'ko minut  stoyal nepodvizhno.
Potom on  vdrug  podnyal  luk  i  tren'knul  tetivoj.  Strela  bezzvuchno, bez
vspleska  ushla  v vodu  futah v pyatnadcati pered nim i  pervoe vremya torchala
stojmya, tak  chto nad  poverhnost'yu vidnelos'  dyujmov pyat' ee drevka, a potom
slovno  obrela samostoyatel'nuyu zhizn': vzdrognula, zadergalas' i bystro poshla
zigzagami v vode v vertikal'nom polozhenii. CHerez minutu-dve drevko stalo vse
bol'she i  bol'she  podnimat'sya nad vodoj, potom  naklonilos' i  pochti  plashmya
leglo na vodu. Na konce strely, v rasplyvayushchemsya pyatne krovi, lezhala bol'shaya
serebristaya ryba; strela voshla ej v spinu vsem nakonechnikom i chast'yu drevka.
Vplot' do toj minuty, poka ryba ne vsplyla na poverhnost', ya ne videl v vode
nichego, krome  plyashushchej strely. |to ottogo, chto ya smotryu s berega, reshil  ya,
voshel v vodu i stal  ryadom s Mak-Turkom. Nekotoroe vremya my  stoyali molcha  i
zhdali, potom Mak-Turk skazal:
     - Von tam... von u togo brevna, vidite?
     YA  posmotrel  tuda,  kuda  on  ukazyval.   Poverhnost'  vody  byla  kak
zapylennoe zerkalo, i  nichego osobennogo ya ne  uvidel. No Mak-Turk videl. On
podnyal luk i snova vystrelil,  i vot uzhe vtoraya ryba vsplyla na poverhnost',
nanizannaya na drevko strely. Mak-Turk trizhdy strelyal pri mne  takim obrazom,
no ya ni razu  ne videl rybu  do togo,  kak ona vsplyvala  na poverhnost'  so
streloj v spine. Mnogoletnyaya praktika basnoslovno obostrila ego zrenie, i on
uspeval  uvidet'  edva  zametnuyu  ten'  pod  vodoj,  opredelit'  napravlenie
dvizheniya, sdelat' popravku na prelomlenie i vystrelit' do togo, kak ya voobshche
chto-libo zamechal.
     Kogda  my vernulis'  k  otmeli  v  osnovnoe ruslo, gde stoyal nash  yalik,
Mak-Turk nenadolgo ostavil nas odnih, i my s  Bobom, chtoby  skorotat' vremya,
stali iskat' cherepash'i  yajca, no bezuspeshno, i togda ya reshil iskupat'sya. Dno
reki, pologo  ponizhayas', dlinnoj otmel'yu uhodilo v vodu i  lezhalo ne  glubzhe
shesti dyujmov ot poverhnosti. Mesto  vyglyadelo vpolne bezopasnym dlya kupaniya,
i vskore  Bob prisoedinilsya ko  mne. Nekotoroe vremya  spustya,  zabravshis' po
otmeli chut' podal'she v reku, on podozval menya k sebe i s gordost'yu ukazal na
kakie-to  bol'shie kruglye yamy v peske. Syadesh' v takuyu vot yaminu, pogruzish'sya
po  podborodok v vodu -  i chuvstvuesh' sebya slovno v samoj prirodoj sozdannoj
vanne. My s Bobom  vybrali sebe po  yame, razleglis' v  nih i - trullya-lya!  -
veselo zapeli. Konchiv kupat'sya, my, kak dva  slaboumnyh, zaprygali po pesku,
chtoby  obsushit'sya.  Tol'ko my nachali odevat'sya,  kak  poyavilsya Mak-Turk, i ya
prinyalsya raspisyvat' emu otmel' - mol, kakoe eto chudesnoe mesto dlya kupaniya.
     - A te yamy, chto  nashel  Bob, narochno luchshe ne pridumaesh', - skazal ya. -
Sidish' v vode kak raz po podborodok.
     - YAmy? - peresprosil Mak-Turk. - Kakie yamy?
     - A te, chto v peske, vrode kraterov, - poyasnil Bob.
     - Vy v nih sideli? - prodolzhal doprashivat' tot.
     - Nu da, - nichego ne ponimaya, otvechal Bob.
     - A chto, oni kakie-nibud' osobennye? - sprosil ya.
     -  Da  net, esli ne schitat'  togo,  chto  oni sdelany skatami, - otvechal
Mak-Turk, - i esli by  vy uselis' na  skata,  vy by  i bez menya uznali chto k
chemu.
     YA vzglyanul na Boba.
     - A oni bol'shie? - nervno sprosil on.
     - Da obychno kak raz umeshchayutsya v yame, - otvetil Mak-Turk.
     -  Gospodi  bozhe! YA  sidel  v  yame chut'  li  ne  s vannu  velichinoj!  -
voskliknul ya.
     - Nu da, byvayut i takie, - skazal Mak-Turk.
     K yaliku my vozvrashchalis' v molchanii.
     Kogda  my dvinulis'  obratno vverh  po  techeniyu k  Karanambo, reka  pod
zakatnym solncem prevratilas' v  sverkayushchuyu dorozhku  iz rasplavlennoj  medi,
nad nej  belosnezhnymi caplyami plyli oblaka.  V tihih  zatonah igrali  ryby -
vnezapnyj vsplesk, zolotistye krugi po vode. Nakonec yalik, tarahtya  motorom,
obognul poslednyuyu izluchinu i  protiskalsya k  svoemu  mestu posredi neobychnoj
flotilii, sobravshejsya  v buhtochke;  motor pochihal  i  zatih, nad rekoj vnov'
vocarilas'  tishina,  kotoruyu  narushali  lish'  hriplye  kriki bol'shih zhab  na
protivopolozhnom beregu .
     - Kak naschet kupaniya? - sprosil Mak-Turk, kogda my vylezli iz yalika.
     YA vzglyanul na sumerechnuyu reku.
     - Zdes'? - sprosil ya.
     - Nu da, ya vsegda zdes' kupayus'.
     - A piraji?
     - O, zdes' oni vas ne potrevozhat.
     Uspokoennye etim zavereniem, my razdelis' i skol'znuli  v  tepluyu vodu.
Techenie  napiralo i  drozh'yu otdavalos' v tele. Futah v tridcati  ot berega ya
nyrnul  i ne mog dostat' dna, uzhe  na glubine shesti futov  voda byla holodna
kak led.  My  znaj sebe plavali, kak  vdrug so  storony nebol'shogo ostrovka,
raspolozhennogo posredi  reki, futah  v  poltorasta ot nas  donessya vshrap  i
gromkij plesk.
     - CHto eto? - sprosil ya Mak-Turka.
     - Kajman, - ischerpyvayushche ob座asnil on.
     -  Oni  chto,  ne  napadayut? - kak  by nevznachaj  sprosil  Bob,  vstavaya
soldatikom v vode i oglyadyvayas' cherez plecho, daleko li do berega.
     YA tozhe oglyanulsya i obnaruzhil ves'ma  udivitel'nuyu  veshch':  vsego dve-tri
minuty  nazad ya dumal, chto do  berega  rukoj glodat', a teper' mne kazalos',
chto nas otdelyaet ot sushi chut' li ne neskol'ko mil' vodnogo prostranstva.
     Mak-Turk stal uveryat', chto kajmany nikogda ne napadayut na cheloveka,  no
nam uzhe  bylo ne do kupaniya,  i my bystrehon'ko vyskochili na bereg. Mnogo li
radosti kupat'sya v reke, kogda  pod toboj pyatnadcat' futov temnoj vody  i ty
znaesh',  chto tam,  v etoj chernoj glubine, mogut byt' i elektricheskie ugri, i
stai alchushchih  piraj,  i  obhodyashchij  dozorom  svoi vladeniya kajman? Kogda  my
odelis', Mak-Turk napravil luch karmannogo fonarya  v storonu  ostrovka, i  my
naschitali shest'  par krasnyh, kak raskalennye  ugli,  glaz,  svetivshihsya nad
vodoj.
     - Kajmany, - povtoril Mak-Turk. - Ih tut polno. Nu chto, poshli uzhinat'?
     I on pervym dvinulsya mezhdu derev'yami k domu.


     ZA MURAVXEDOM

     Pojmat' gigantskogo murav'eda  bylo odnoj iz glavnyh  prichin, pochemu my
otpravilis' na Rupununi:  my slyshali, chto lovit'  murav'edov  v savanne kuda
proshche, chem v gvianskih lesah.
     Priletev v Karanambo, my tri dnya tol'ko i govorili, chto o murav'edah, i
Mak-Turk poobeshchal nam  ustroit' eto  delo. V  odno  prekrasnoe utro srazu zhe
posle  zavtraka  pered nashim domom voznik korenastyj  indeec, voznik pugayushche
bezmolvno,  kak eto oni umeyut  delat'. U nego bylo  bronzovoe,  mongol'skogo
tipa lico i  karie raskosye glaza, kotorye mogli by pokazat'sya hitrymi, esli
by ne robkij ogonek, svetivshijsya v nih. Odet on byl kuda kak prosto:  zhalkie
ostanki  rubahi  i bryuk, a na golove  s  gladkimi chernymi  volosami nelepaya,
sooruzhennaya  iz  materiala, nekogda  imenovavshegosya barhatom,  shlyapa,  kakuyu
nosyat razve  chto  fei v  skazkah.  Vsyakij,  kto ozhidal  uvidet'  pered soboj
svirepogo  voina v pestrom  golovnom  ubore  iz  per'ev  i  s  raskrashennymi
plemennymi znakami iz gliny, ispytal by nemaloe razocharovanie. No kak by tam
ni bylo, ot nego veyalo surovoj uverennost'yu v sebe, i eto obnadezhivalo.
     -  Frensis, - skazal  Mak-Turk, ukazyvaya na yavivsheesya nam prividenie. -
Pohozhe, on znaet, gde mozhno najti murav'eda.
     Znaj on, gde  mozhno najti krupnuyu zolotonosnuyu zhilu, my ne obradovalis'
by emu bol'she. Iz razgovora s nim vyyasnilos', chto on znaet, gde byl murav'ed
tri  dnya  nazad, no  ostalos' li zhivotnoe na  prezhnem  meste -  eto  vopros.
Mak-Turk skazal, chto eto nado proverit', i, esli murav'ed vse eshche tam, pust'
Frensis  prihodit  za  nami,   i  my  otpravimsya   na  poimku  zverya.  Robko
ulybnuvshis', Frensis  soglasilsya. V tot zhe den' on  ushel i vernulsya nautro s
vest'yu,  chto on opredelil  mestonahozhdenie murav'eda i  mozhet provesti nas k
tomu mestu.
     - Kak tuda dobirat'sya? - sprosil ya u Mak-Turka.
     - Na loshadyah, konechno, -  otvetil on. - Brat' dzhip net smysla. Pridetsya
zdorovo motat'sya po savanne, dzhip dlya etogo ne goditsya.
     - YA povernulsya k Bobu.
     - Ty umeesh' ezdit' verhom? - s nadezhdoj sprosil ya.
     -  Mne  sluchalos'  vlezat'  na loshad',  esli  ty eto  imeesh' v vidu,  -
ostorozhno otvetil  on i  pospeshno  dobavil:  -  Tol'ko na  ochen'  spokojnuyu,
konechno.
     - Dumayu, my sdyuzhim,  esli vy  dadite nam paru  dobryh smirnyh konyag,  -
skazal ya Mak-Turku.
     -  O,  ya podberu vam  paru  smirnyh loshadej, - otvetil Mak-Turk i nachal
utryasat'  s Frensisom  detali. Nemnogo  pogodya on  skazal nam, chto my dolzhny
vstretit'sya s  Frensisom zavtra  utrom  v uslovlennom meste milyah  v dvuh ot
doma. Ottuda nachnetsya nash put' v neizvestnoe.
     Priyatnyh zolotisto-zelenyh tonov lezhala savanna v  pervyh luchah solnca,
kogda  my vyehali na  dzhipe k dalekoj kromke  derev'ev,  gde  byla naznachena
vstrecha s  Frensisom. Nebo bylo nezhno-goluboe, cveta kryla sojki, vysoko nad
nami medlenno kruzhili  dva  krohotnyh yastreba, otyskivaya v prostorah savanny
svoj  zavtrak.  Nad ryskayushchim  nosom dzhipa  pronosilis' pryguchie, kak  iskry
fejerverka,  strekozy,  szadi  vihrem vzmetalas' ryzhevataya  pyl'.  Mak-Turk,
nebrezhno  derzha  odnoj  rukoj  baranku, drugoj  nahlobuchil shlyapu  na  lob i,
sklonyas' ko mne, zagovoril, to i delo  perehodya na krik, chtoby perekryt' shum
vetra i motora:
     - |tot  indeec... Frensis...  ne meshalo  by predupredit' vas... On inoj
raz  byvaet chut'-chut'  togo... vozbuzhdennym... kakie-to pripadki, chto  li...
govorit, budto vse kruzhitsya u  nego v golove... Vot pochemu-to  i  segodnya...
Tak  chto  ne  meshaet  predupredit'  vas...  Razumeetsya,  eto  sovershenno  ne
opasno...
     -  Vy uvereny, chto eto ne opasno? -  prokrichal ya v otvet, chuvstvuya, kak
vdol' spiny u menya popolz holodok.
     - Sovershenno uveren.
     - O chem vy? - pointeresovalsya Bob s zadnego siden'ya.
     - Mak-Turk govoril, u Frensisa pripadki, - uspokoil ya ego.
     - CHego-chego? - peresprosil Bob.
     - Pripadki.
     - Pripadki?
     - Nu da...  On stanovitsya inoj raz chutochku togo... No Mak-Turk govorit,
eto ne opasno.
     - Gospodi  bozhe! -  grobovym golosom  proiznes  Bob  i,  otkinuvshis' na
spinku siden'ya, zakryl glaza s vyrazheniem krajnego muchenichestva na lice.
     My  pod容hali k  derev'yam i uvideli  Frensisa. On sidel na  kortochkah v
svoej skazochnoj shlyape, liho sdvinutoj nabekren'.  Pozadi  nego zhalkoj kuchkoj
stoyali loshadi, ponuriv golovy  i  tryasya povod'yami.  Na  nih byli chrezvychajno
neudobnye  na  vid  sedla s vysokoj  lukoj.  My  vytryahnulis'  iz  dzhipa i s
neskol'ko  narochitoj  privetlivost'yu  pozdorovalis'  s  Frensisom.  Mak-Turk
pozhelal nam udachnoj ohoty, razvernulsya  i dal gaz. Loshadi tak i vzvilis'  na
dyby,  zvenya vsemi svoimi uzdechkami i stremenami.  Frensis nasilu utihomiril
ih i podvel k nam dlya osmotra. S ravnym nedoveriem my ustavilis' na nih, oni
na nas.
     - Kakuyu voz'mesh'? - sprosil ya u Boba.
     - YA  dumayu, eto ne imeet znacheniya, - otvetil on.  - Vprochem, mne bol'she
nravitsya vot eta gnedaya, raskosaya.
     Mne  dostalas'  bol'shaya,  seraya,  okazavshayasya  chertovski  norovistoj. YA
bodro-veselo  pozval  ee, no,  kogda  podstupil  poblizhe, ona,  priplyasyvaya,
sharahnulas' v storonu i sverknula na menya belkami glaz.
     - Stoj, malysh, -  hriplym  golosom  vorkoval ya, pytayas'  vdet'  nogu  v
stremya.
     -  |to  ne  on,  a  ona,  - vnes  sushchestvennuyu popravku Bob. Nakonec  ya
ishitrilsya  vzgromozdit'sya  na  kostlyavuyu  spinu  svoej  klyachi  i  sudorozhno
uhvatilsya za povod'ya. ZHivotina Boba  okazalas'  kak budto bolee pokladistoj:
ona pokorno  pozvolila  emu vzobrat'sya na  sebya, no  tol'ko on ugnezdilsya  v
sedle, kak ona potihon'ku, no s yarostnoj celeustremlennost'yu nachala pyatit'sya
zadom i, ya uveren, doshla  by tak do samoj brazil'skoj granicy, esli  by put'
ej ne  pregradil  bol'shoj  kolyuchij  kust. Upershis'  v  nego,  ona  stala kak
vkopannaya - i ni s mesta.
     Tem vremenem Frensis vskochil na svoyu svirepuyu chernuyu loshad' i  potrusil
po  trope.   Nasilu  pereupryamiv   svoyu   skotinu,  ya  posledoval  za   nim.
Pooshchritel'nye vozglasy Boba, kotorymi on  podbadrival  svoyu loshad', zatihali
vdali. My minovali povorot,  i Bob  propal iz vidu. Potom on dognal nas. Ego
loshad' shla  kakim-to zamyslovatym  allyurom, pomes'yu  shaga  s  rys'yu,  a  Bob
boltalsya v sedle, sudorozhno szhimaya  v ruke  dlinnuyu vetku,  kotoroj ohazhival
boka loshadi vsyakij raz, kak tol'ko  k  etomu  predstavlyalas' vozmozhnost'.  YA
natyanul povod'ya i s interesom nablyudal etu kartinu.
     - Nu kak ezda? - sprosil ya, kogda on poravnyalsya so mnoj.
     Bob brosil na menya unichtozhayushchij vzglyad.
     -  Vse by...  nichego...  esli b tol'ko... ona  shla...  kak  sleduet,  -
progovoril on, lovya pauzy mezhdu tolchkami.
     - Pogodi chutok, -  skazal ya, zhelaya pomoch' emu. - YA pod容du  i shlepnu ee
razok.
     Szadi  Bob i ego  kon'  vyglyadeli  tak,  slovno oni ispolnyayut  kakuyu-to
zamyslovatuyu rumbu sugubo  latinoamerikanskogo proishozhdeniya. YA  pustil svoyu
loshad'  rys'yu i, poravnyavshis' s  tryasushchimsya  vperedi krupom Bobovoj  loshadi,
podobral  povod'ya  i  nagnulsya,  chtoby  dat'  ej  shlepka.  I  tut  sluchilos'
nepredvidennoe.  Moej  loshadi,  kotoraya  vplot'  do  etoj minuty  vela  sebya
obrazcovo,  vdrug pochudilos', chto ya  ni s togo ni s sego  podlo  i verolomno
pokushayus' na  ee zhizn'.  Sobravshis' v  komok, ona  s  provorstvom  kuznechika
skaknula vpered. Mimo menya promel'knulo udivlennoe  lico Boba -  i vot uzh my
mchimsya po trope k Frensisu. Kogda ya poravnyalsya s nim, on  povernulsya v sedle
i, shiroko  osklabivshis',  podbodril svoyu loshad' udarami povod'ev po  shee. Ne
uspel ya soobrazit',  chto k chemu, kak my uzhe golova v golovu  mchalis' galopom
vniz  po trope, prichem Frensis kakimi-to neslyhannymi  gortannymi  vykrikami
pooshchryal svoyu loshad' naddat' hodu.
     -  Frensis!  - zavopil  ya. - |to tebe ne gonki!  YA  hochu  ostanovit'sya,
ponimaesh', ostanovit'sya!
     |ta mysl' medlenno, no verno vnedryalas' v soznanie nashego provodnika, i
vyrazhenie  krajnego  razocharovaniya raspolzlos' po ego licu. On nehotya osadil
svoyu loshad', i, k moemu velichajshemu oblegcheniyu, moya posledovala  ee primeru.
My podozhdali Boba, i ya ustanovil  novyj poryadok sledovaniya: Frensis vperedi.
Bob  za nim, a ya zamykayushchim, chtoby  podderzhivat'  Bobovu  konyagu  na dolzhnoj
vysote. Tak tihim shagom my prodolzhali svoj put'.
     Solnce  uzhe izryadno  pripekalo, prostor  savanny,  lezhashchej  pered nami,
mercal  v  ego  luchah:  travyanistoe  prostranstvo  na  mnogie  mili  vpered,
zolotisto-zelenoe i  buro-korichnevoe,  a vdali,  slovno na samom krayu sveta,
gryada  volnistyh zelenovato-golubyh  gor. I vo  vsem  etom  okeane travy  ni
malejshego priznaka zhizni; dvigalis' tol'ko my i nashi teni. Dva s lishnim chasa
probiralis'  my  v vysokoj,  po  koleno, trave.  Frensis  ehal  vperedi,  on
rashlyabanno  boltalsya  v sedle, shlyapa  spolzla emu na glaza.  On yavno  spal.
Odnoobraznyj pejzazh  i zharkoe solnce  klonili  v  son,  i po  primeru nashego
provodnika my tozhe zadremali.
     No vot ya otkryl glaza i s udivleniem uvidel na  ravnine savanny vpadinu
- nechto vrode bol'shogo oval'nogo kratera s otlogimi sklonami;  v centre  ego
lezhalo okajmlennoe  trostnikom  ozero, berega  kotorogo byli pokryty chahlym,
redkim  kustarnikom.  Kogda  my  prohodili  mimo  ozera,  ono  vdrug  ozhilo:
malen'kij  kajman  skol'znul v  nepodvizhnuyu  vodu, edva vzryabiv  ee; po tomu
beregu  torzhestvenno proshestvovali desyat' yabiru, zadumchivo glyadya vdol' svoih
dlinnyh nosov; v kustah zaporhalo i zashchebetalo mnozhestvo kroshechnyh ptichek.
     - Bob! Prosnis', polyubujsya zhivotnymi! - skazal  ya. Bob sonno  vytarashchil
glaza iz-pod polej shlyapy, nevnyatno promychal "mm-m..." i snova zasnul.
     Po trope,  mezhdu medlenno perestupayushchimi kopytami moej  loshadi, snovali
dve   izumrudno-zelenye   yashchericy;   oni  byli  nastol'ko  zanyaty   vzaimnym
presledovaniem, chto ne obrashchali na  nas nikakogo  vnimaniya.  A vot kroshechnyj
pegij zimorodok upal  s vetki v ozero i snova vzmyl vvys' s dobychej v klyuve.
Zolotisto-chernye strekozy sovershali svoj tanec nad trostnikom  i  nepodvizhno
povisali nad krohotnymi orhideyami, rozovoj dymkoj stlavshimisya nad bolotistoj
pochvoj.  Na  rasshcheplennom  pne  vossedala  para  chernyh  grifov;  s  mrachnoj
obnadezhennost'yu oni  vozzrilis'  na nas  - obstoyatel'stvo  malouteshitel'noe,
esli  uchest' umstvennoe sostoyanie nashego provodnika. Minovav ozero, my vnov'
uglubilis' v savannu, shchebet ptic  zamer pozadi. I vot uzhe tol'ko slyshno, kak
nogi loshadej so svistom rassekayut travu. YA vnov' zadremal.
     Prosnulsya ya  ot  tolchka  -  loshad'  ostanovilas'.  Okazalos',  chto  nash
provodnik tozhe prosnulsya i sidit v sedle, obozrevaya ravninu s vidom pobitogo
Napoleona.  Mestnost' pered  nami byla rovnaya, kak shahmatnaya doska; sleva ot
nas  ona  slegka  povyshalas'  i  byla  pokryta  bol'shimi  puchkami   travy  i
nizkoroslym kustarnikom.  YA pod容hal k Frensisu i voprositel'no poglyadel  na
nego. Razmahivaya svoej smugloj  rukoj, on ukazal na mestnost' i  stal chto-to
mne ob座asnyat'. YA ponyal, chto my dostigli vladenij murav'eda.
     - V chem delo? - sprosil Bob.
     -  Pohozhe,  eto  to  samoe  mesto,  gde  on  videl murav'eda.  Frensis,
klyatvenno zaveril nas Mak-Turk, govoril  po-anglijski, i vot  nastal velikij
moment, kogda on  dolzhen  byl podrobno ob座asnit' nam taktiku ohoty. Glyadya na
menya  v upor, on izdal ryad  zvukov, ravnye kotorym po nevrazumitel'nosti mne
redko  dovodilos'  slyshat'.  On  vnov'  povtoril  skazannoe,  no, kak  ya  ni
vslushivalsya, ya ne mog ulovit' ni odnogo znakomogo anglijskogo slova. Togda ya
obratilsya k Bobu, kotoryj bespokojno  erzal  v sedle, ne  prinimaya uchastiya v
razgovore.
     - Pomnitsya, ty govoril,  chto umeesh' ob座asnyat'sya  na  kakom-to indejskom
dialekte?
     -  Verno, no  to  byli paragvajskie  indejcy, vryad  li  ih  yazyk  imeet
chto-libo obshchee s yazykom zdeshnih.
     - Ty mozhesh' vspomnit' neskol'ko slov?
     - Navernoe, smogu. Tak, koe-kakie obryvki.
     - Nu tak poprobuj razobrat', chto govorit Frensis.
     - A razve on ne govorit po-anglijski? - izumlenno sprosil Bob.
     -  Naskol'ko  ya  ponimayu,  eto  mozhet byt'  vse  chto  ugodno vplot'  do
patagonskogo. A nu-ka, Frensis, povtori vse snachala.
     So  stradal'cheskim  vyrazheniem  na lice Frensis povtoril svoyu malen'kuyu
rech'. Bob, nahmurivshis', vnimatel'no slushal.
     -  Net,  - skazal on nakonec.  - Nichego  ne ponimayu. |to  reshitel'no ne
anglijskij.
     My smotreli na  Frensisa,  on s  sozhaleniem smotrel na nas. No  vot ego
slovno osenilo, i s pomoshch'yu mnogochislennyh zhestov  i pronzitel'nyh krikov on
v konce koncov vse nam ob座asnil.
     |to  to  samoe  mesto,  gde  on  videl  murav'eda.  On,  navernoe, spit
gde-nibud' poblizosti  - tut  Frensis slozhil ruki na  grudi,  zakryl glaza i
izdal gromkij Hrap.  Nam sleduet vytyanut'sya  v cepochku i prochesyvat'  travu,
proizvodya kak mozhno bol'she shuma.
     Itak, my  stali v sherengu s intervalami  v  tridcat'  yardov i s bujnymi
krikami i tirol'skimi  podvyvaniyami  pustili loshadej  skvoz' vysokuyu  travu,
chuvstvuya  sebya v dushe idiotami. Frensis, shedshij sprava ot menya, s velichajshej
pravdopodobnost'yu   imitiroval  zalivayushchuyusya  laem   stayu   sobak,  sleva  v
ispolnenii Boba lilis' otryvki iz  "Lok-Lomond" vperemezhku s  pronzitel'nymi
"Ksh-sh!  Ksh-sh!"  -  sochetanie zvukov,  pered  kotorym  ne  ustoyal  by ni odin
murav'ed.
     My proshli takim  manerom  vot uzhe  s polmili, ya dokrichalsya do hripoty i
nachal somnevat'sya, byl li murav'ed, da i voobshche vodyatsya li oni v Gviane. Moi
vosklicaniya utratili pervonachal'nyj pyl i  stali  pohodit' skoree  na unyloe
karkan'e odinokoj vorony.
     No  vot  Frensis  vdrug  izdal torzhestvuyushchij vopl', i ya  uvidel, kak iz
vysokoj travy pered nim metnulos' chto-to temnoe. YA povernul loshad' i vo ves'
opor pomchalsya na zverya, odnovremenno  klicha Boba.  Pod  moimi besprestannymi
ponukaniyami  loshad'  otchayanno  spotykalas',  pereskakivaya  cherez travyanistye
kochki i glubokie  treshchiny. Zver'  vyskochil iz-pod prikrytiya vysokoj  travy i
rezvym  galopom ustremilsya po malotravnoj ravnine, i tut  ya rassmotrel,  chto
eto dejstvitel'no murav'ed, prichem krupnee vseh teh, kakih  mne  prihodilos'
videt' v  nevole. Bezhal on s porazitel'noj  bystrotoj,  motaya s boku  na bok
bol'shoj,  pohozhej na sosul'ku  mordoj, a  ego  lohmatyj hvost,  slovno flag,
struilsya za nim. Frensis visel u nego na pyatkah, na skaku razmatyvaya lasso i
dikimi  otryvistymi krikami podgonyaya  loshad'. Mezhdu  tem  ya uzhe  vydralsya iz
vysokoj travy i  napravil svoyu  loshad' pryamo na  murav'eda, no  on s pervogo
vzglyada  ne pokazalsya ej  simpatichnym, a  potomu  ona povernula  i  so  vsej
reshimost'yu i bystrotoj pomchalas' obratno. YA nasilu spravilsya s nej i koe-kak
zavernul nazad. No vse ravno k mestu shvatki my priblizilis' kosobochas', tem
krugoobraznym  dvizheniem,   kakim  begaet  krab.   Frensis,  skacha   galopom
parallel'nym kursom s murav'edom, metnul lasso  i  nakinul  petlyu na  golovu
zhivotnogo.  Brosok  byl  neudachnyj:  petlya  ne uspela  zatyanut'sya,  murav'ed
proskol'znul  skvoz'  nee, povernul na meste  i  vnov' ustremilsya  k vysokoj
trave. Frensisu prishlos' ostanovit'sya, chtoby sobrat' i svernut' lasso, a tem
vremenem murav'ed so vseh nog nessya k gustomu kustarniku, gde ego nevozmozhno
bylo  by  zaarkanit'.  Pogonyaya  upirayushchuyusya loshad', ya otrezal  murav'eda  ot
kustarnika i ottesnil ego na ravninu. Zatem ya pustil loshad'  rezvym galopom,
i tut obnaruzhilos', chto ya mogu sledovat' parallel'nym s nim kursom.
     Murav'ed prodolzhal skakat' po  ravnine,  shipya i  fyrkaya  svoim  dlinnym
nosom, gluho topocha  po sozhzhennoj  solncem zemle  korotkimi lapami.  Frensis
vnov' nagnal  nas, krutanul dva-tri  raza svoej  verevkoj i,  nabrosiv ee na
perednie  lapy zhivotnogo,  zatyanul  petlyu kak raz  v  tot  moment, kogda ona
skol'znula  k  ego  poyasnice.  V  sleduyushchuyu  sekundu Frensis uzhe soskochil  s
loshadi,  krepko vcepilsya  v verevku  i  potashchilsya  po  trave  za raz座arennym
murav'edom.  YA   brosil   loshadej  na  Boba  i  prisoedinilsya   k  Frensisu,
boltavshemusya  na  konce  verevki.  V  tolstyh krivyh lapah  i kosmatom  tele
murav'eda zaklyuchalas'  takaya  neveroyatnaya sila,  chto  my edva  uderzhali ego;
oblivayas' potom, Frensis oglyadelsya vokrug, zatem s mychaniem ukazal na chto-to
za moej spinoj. YA oglyanulsya: yardah v sta  poodal' stoyalo  nevysokoe  derevo,
edinstvennoe na  mnogie  mili okrest. Zadyhayas' i otduvayas', my povolokli  k
nemu murav'eda.  Dobravshis' do dereva, my uhitrilis' zatyanut' eshche odnu petlyu
na tele zhivotnogo,  a potom prinyalis' privyazyvat' svobodnyj  konec verevki k
stvolu.
     Tol'ko  my  zavyazali poslednij  uzel, kak Frensis, glyanuv naverh, izdal
predosteregayushchij krik. YA podnyal glaza: futah v dvuh nad moej golovoj  viselo
osinoe  gnezdo velichinoj s futbol'nyj myach. Obitateli ego  povylazili naruzhu,
i, myagko govorya,  vid u  nih byl  krajne  rasserzhennyj.  Ot ryvkov murav'eda
derevco raskachivalos',  kak ot uragannogo vetra, i osam eto ne nravilos'. My
s  Frensisom  tut zhe molcha otstupili ot  dereva, posle chego  murav'ed  reshil
malost'  peredohnut',  prezhde  chem zanyat'sya  tyazhkim  delom sryvaniya verevok.
Derevo perestalo kachat'sya, i osy ugomonilis'.
     My vernulis' tuda, gde stoyal Bob s loshad'mi,  i dostali razlichnye veshchi,
prednaznachennye dlya  poimki  murav'eda: paru  bol'shih  meshkov, motok tolstoj
bechevki i neskol'ko kuskov krepkoj verevki. Vooruzhivshis' vsem etim, a  takzhe
strashnovatym  skladnym nozhom Frensisa,  my snova otpravilis'  k  derevu.  My
pospeli  kak  raz  vovremya:  murav'ed  sbrosil  s  sebya  poslednyuyu  petlyu  i
vperevalochku  dvinulsya po  savanne.  YA  s  velichajshim  udovol'stviem  brosil
Frensisa  otputyvat' lasso ot  kishashchego osami dereva, a sam kinulsya vdogonku
za nashej  dobychej, pospeshno  sooruzhaya  na  kuske verevki  skol'zyashchuyu  petlyu.
Podbezhav  sboku  k  zhivotnomu,  ya  popytalsya  nabrosit'  emu  na golovu  eto
improvizirovannoe lasso,  no  promahnulsya. Vtoraya popytka okonchilas' tem zhe.
Tak prodolzhalos' nekotoroe vremya, i v konce koncov moi pristavaniya murav'edu
nadoeli: on vdrug  ostanovilsya,  povernulsya i vstal na zadnie lapy mordoj ko
mne. YA  tozhe ostanovilsya, nastorozhenno  sledya za nim, v  osobennosti  za ego
bol'shimi,  dlinoj v shest'  dyujmov, kogtyami na  perednih  lapah. On zafyrkal,
zashmygal svoim dlinnym nosom i vyzyvayushche poglyadel  na menya svoimi krohotnymi
pugovkami-glazami:  "A  nu-ka,   podojdi!"  YA   oboshel  ego   krugom,  a  on
povorachivalsya  vokrug  svoej osi,  derzha nagotove  kogti.  YA  eshche  raz robko
popytalsya  nabrosit' na nego  petlyu, no on tak neistovo zamahal lapami i tak
yarostno  zafyrchal, chto  ya  otkazalsya  ot  dal'nejshih popytok  i  stal  zhdat'
Frensisa. "Odno  delo -  smotret' na zhivotnoe za reshetkoj v  blagoustroennom
zooparke, - otmetil ya pro sebya, - i sovsem  drugoe delo  -  pytat'sya pojmat'
ego s pomoshch'yu korotkogo kuska  verevki". Frensis vdali vse eshche otdiral lasso
ot dereva, starayas' ne navlech' na sebya os.
     Murav'ed  uselsya  na  hvost  i  svoimi  bol'shushchimi  izognutymi  kogtyami
prinyalsya  s dostoinstvom obirat' s nosa travinki. YA zametil, chto pri shipenii
i  fyrkan'e  u  nego izo rta  dlinnymi klejkimi nityami svisala slyuna,  ochen'
pohozhaya  na  tolstye niti pautiny. Kogda on  bezhal  po  ravnine,  niti slyuny
tashchilis' za nim po zemle,  na  nih nalipali travinki  i raznyj musor. Kazhdyj
raz,  kogda on serdito tryas golovoj, eti niti popadali emu na nos i na plechi
i prilipali k nim, slovno prikleennye. Teper' on reshil s tolkom ispol'zovat'
peremirie, bystro umyt'sya  i  privesti  sebya  v poryadok. Horoshen'ko obchistiv
svoj  dlinnyj  seryj  nos,  on  obter  plechi o  travu,  vstal,  do  smeshnogo
po-sobach'i   vstryahnulsya  i  poplelsya  k  zaroslyam  vysokoj  travy  do  togo
netoroplivo i spokojno,  slovno  lyudi s lasso  nikogda ne vstrechalis' na ego
zhiznennom puti. Odnako tut podospel Frensis s  verevkoj,  vspotevshij,  no ne
zazhalennyj nasmert' osami, i my pustilis' vdogonku  za  murav'edom,  kotoryj
prodolzhal  ne  spesha, slovno gulyayuchi, bresti po savanne.  Zaslyshav za  soboj
pogonyu, on snova  sel i s bezropotnym vidom ustavilsya  na nas: deskat', chto,
mol, s vami  podelaesh'. Teper'  nas stalo dvoe, i  pereves  sil byl yavno  na
nashej storone. YA otvlek ego, a Frensis potihon'ku zashel s tyla, metnul lasso
i tugo zatyanul  petlyu poperek  ego zhivota - i vot  uzh  murav'ed snova shparit
vovsyu  po savanne,  a  my tashchimsya  za nim  na  verevke. Navernoe,  ne men'she
poluchasa  metalis' my po ravnine to  tuda, to syuda, poka ne opleli murav'eda
verevkami tak, chto on lapoj ne mog poshevelit'.  Posle etogo my zapihali ego,
svyazannogo napodobie otkormlennogo k rozhdestvu  indyuka, v bol'shushchij meshok i,
dovol'nye soboj, ustroili vozhdelennyj perekur.
     Potom  vyshla  zakovyka.  Vse loshadi,  kak  odna,  kogda  my  popytalis'
vzvalit'  na nih meshok, otkazalis'  podstavlyat'  spinu  pod  murav'eda.  Pri
priblizhenii  k loshadyam  on  izdaval  dolgij i gromkij  ship, i eto  vovse  ne
uspokaivalo ih. Posle neskol'kih popytok  my otstavili ideyu  vezti murav'eda
na  loshadyah:  oni  yavno  zarazhalis'  panicheskim nastroeniem drug  ot  druga.
Frznsis neozhidanno predlozhil sdelat' sleduyushchim obrazom: ya povedu ego  loshad'
v povodu, a  on  potashchit  murav'eda  na  zakorkah.  Priznat'sya,  menya  bralo
somnenie, sdyuzhit li on: meshok byl chudovishchno tyazhelyj, a do Karanambo  bylo ne
men'she vos'mi mil'. YA pomog vzvalit' murav'eda emu  na plechi, i my dvinulis'
v put'. Oblivayas' potom, Frensis doblestno shagal vse vpered i vpered, a  ego
nosha  otchayanno  elozila v meshke  i vsyacheski portila emu  zhizn'. Solnce peklo
neshchadno,  i  ni   malejshij  veterok  ne  oveval  razgoryachennoe  telo  nashego
murav'edonosca.  On nachal chto-to bormotat' pro sebya i otstal ot nas yardov na
pyat'desyat. Tak my proshli s polmili po izvilistoj trope, potom  Bob oglyanulsya
nazad. - CHto s Frensisom? - udivlenno sprosil on. YA obernulsya. Nash provodnik
polozhil  murav'eda na zemlyu i  hodil vokrug nego, ozhivlenno  zhestikuliruya  i
chto-to emu dokazyvaya.
     -  Kakoj uzhas!  U menya  takoe  vpechatlenie,  chto eto  to  samoe...  Vse
kruzhitsya u nego v golove, - skazal ya.
     - CHto-chto?
     - Nu, tak on ob座asnyaet, kogda s nim byvaet pripadok.
     - Bozhe milostivyj! - ne na shutku ispugalsya Bob.
     - Ty hot' obratnuyu dorogu-to znaesh'?
     -  Net, ne znayu. Nu-ka, poderzhi ego loshad', a  ya s容zzhu posmotryu, chto s
nim takoe.
     I  ya  poskakal  k  tomu  mestu,  gde  Frensis  zateyal  sobesedovanie  s
murav'edom. Moe  poyavlenie  nimalo  ne pomeshalo  emu:  on  menya poprostu  ne
zametil. Po vyrazheniyu ego lica i yarostnym zhestam ya dogadalsya,  chto  on samym
podrobnejshim  obrazom,  kak  tol'ko  pozvolyaet  ego  rodnoj  yazyk,  pominaet
rodoslovnuyu  murav'eda. Predmet ego  ponoshenij  besstrastno vziral  na nego,
tihon'ko  puskaya iz  nosu puzyri.  No vot,  istoshchiv  ves'  svoj zapas  slov,
Frensis zamolk i obratil na menya polnyj grusti vzor.
     - V chem delo, Frensis? - sprosil ya uchastlivo i strashno glupo, ibo vse i
bez togo bylo yasno. Frensis perevel duh i izlil na menya burnyj potok slov. YA
vnimatel'no  vslushivalsya, no mog  razobrat' odno tol'ko  slovo: "bubol". Ono
yavno  chto-to  oznachalo, no, kak mne kazalos', k delu  nikakogo otnosheniya  ne
imelo.  Lish' cherez  dovol'no  prodolzhitel'noe vremya  ya  ulovil,  chto  imenno
predlagaet Frensis:
     odin iz nas pust' ostanetsya pri murav'ede, a dvoe otpravyatsya na fermu -
tut on  ukazal na  dalekoe  pyatnyshko  na  gorizonte  -  za  etoj  sovershenno
neobhodimoj nam  veshch'yu  pod nazvaniem  "bubol".  V nadezhde  najti  na  ferme
cheloveka, snosno vladeyushchego  anglijskim, ya soglasilsya s etim predlozheniem  i
pomog  Frensisu  ottashchit'  murav'eda v  ten' pod  blizhajshie kusty,  a  zatem
vernulsya k Bobu.
     -  Pridetsya  tebe  postorozhit' murav'eda, poka  my  s  Frensisom  budem
dobyvat' na ferme bubola, - skazal ya.
     - |to eshche chto takoe? - izumlenno sprosil on.
     - Ponyatiya ne imeyu. Navernoe, kakoe-nibud' sredstvo peredvizheniya.
     - |to tvoya ideya ili Frensis nadumal?
     - Frensis. On govorit, eto edinstvennyj vyhod.
     - Ladno. No chto takoe bubol, v konce-to koncov?
     -  YA  ne lingvist,  moj milyj.  Navernoe, chto-nibud' vrode  povozki. Vo
vsyakom sluchae na ferme dolzhny byt' lyudi, kak-nibud' razberemsya.
     - Nu da, a ya tem vremenem budu pomirat' ot zhazhdy, ili murav'ed vypustit
iz menya kishki, - s gorech'yu otozvalsya Bob. - Luchshe ne pridumaesh'.
     - Erunda. Murav'ed nikuda ne denetsya iz meshka, a ya zahvachu tebe s fermy
popit'.
     - Nu da, esli ty voobshche doberesh'sya do fermy. Ty chto,  ne ponimaesh', chto
v svoem nyneshnem sostoyanii Frensis vpolne sposoben uvesti tebya za granicu, v
Braziliyu, - tak, progulyat'sya den'ka na chetyre? Nu da ladno, uzh vidno,  opyat'
mne pridetsya zhertvovat' soboj radi tvoego promysla.
     Kogda my s Frensisom tronulis' v put', on kriknul vdogonku:
     -  Ne zabyvaj, ya  priehal  v Gvianu pisat',  a  ne sidet'  nyan'koj  pri
murav'edah, chert poberi! Da ne zabud' privezti popit'...
     Kak  my  dobralis'  do  fermy,  luchshe  ne vspominat'.  Loshad'  Frensisa
neslas', ne  razbiraya  puti; moya,  yavno voobraziv sebe,  chto my vozvrashchaemsya
domoj  nasovsem,  staralas' ot nee ne  otstavat'.  Kazalos', nashej skachke ne
budet konca, no vot poslyshalsya laj sobak, my galopom vleteli vo dvor i kruto
osadili pered dlinnym nizkim  stroeniem, sovsem kak ostanavlivayutsya geroi  v
kovbojskih fil'mah.  Mne dazhe  pokazalos', chto vot  sejchas ya uvizhu vyvesku s
nadpis'yu "Salun  Zolotoj  Pesok". Koloritnyj  starik  indeec pozdorovalsya so
mnoj  po-ispanski. YA idiotski osklabilsya i  proshel za nim pod blagoslovennuyu
sen' doma. Na nevysokoj kamennoj kladke,  vypolnyavshej rol' steny, sideli dva
dikovatogo vida parnya i krasivaya devushka; odin  iz parnej razdiral na polosy
stebel' saharnogo trostnika i brosal ih trem golopuzym rebyatishkam, polzavshim
po  polu.  YA  uselsya  na nizen'kuyu  derevyannuyu  skamejku,  i vskore  devushka
prinesla mne  chashku kofe; ya pil kofe, a starik zavel  so mnoj dlinnuyu besedu
na  smesi anglijskogo i  ves'ma  posredstvennogo  ispanskogo  yazykov.  Potom
prishel Frensis i  povel  menya v  pole, na kotorom passya  samyj  obyknovennyj
zdorovennyj bujvol. Frensis ukazal na nego rukoj i proiznes:
     - Bubol.
     YA molcha vernulsya v dom  i,  poka bujvola sedlali, vypil eshche chashku kofe.
Potom ya poprosil u starika butylku  vody dlya Boba, my poproshchalis',  vskochili
na loshadej i vyehali za vorota.
     - Gde zhe bujvol? - sprosil ya u Frensisa.
     On  mahnul  rukoj v  prostranstvo,  i  ya uvidel  skachushchego  po  savanne
bujvola.  Na  nem  vossedala  zhena  Frensisa.  Ee  dlinnye   chernye   volosy
razvevalis'  po vetru, i izdali ona byla ochen'  pohozha na chernovolosuyu  ledi
Godivu.
     My  napravilis' po savanne napryamik k tomu  mestu, gde ostavili Boba, i
dobralis' tuda nemnogo ran'she bujvola.  Tam tvorilos' chto-to  nevoobrazimoe:
murav'ed poistine neimovernym usiliem  vysvobodil  iz verevok lapy,  vsporol
meshok  i  napolovinu vylez iz  nego.  K  nashemu poyavleniyu on kak sumasshedshij
skakal po krugu s meshkom na zadnih lapah, slovno v spadayushchih s bryuha shtanah,
a Bob presledoval ego po pyatam. Pojmav zverya i zapihav  ego v novyj meshok, ya
v vide utesheniya  prezentoval  Bobu butylku teplovatoj vody, a,  napivshis'  i
otdyshavshis',  on  rasskazal  nam,  chto  proizoshlo.  Okazyvaetsya,  tol'ko  my
skrylis'  iz vidu,  kak ego  loshad' (po ego slovam,  nadezhno  privyazannaya  k
nevysokomu kustu) ushla gulyat' v savannu i dolgo ne davala  sebya pojmat'. Bob
gonyalsya za nej, osypaya  ee  laskovymi  imenami, i v  konce  koncov  izlovil.
Vernuvshis' na mesto, on obnaruzhil, chto murav'ed vydralsya iz meshka i  vot-vot
sbrosit s sebya puty.  Bob v serdcah zapihal ego obratno,  no tut opyat'  ushla
loshad'. Tak povtoryalos' vnov' i vnov', i odin tol'ko raz eti skuchnye povtory
skrasilis' poyavleniem stada krupnogo rogatogo skota, kotoroe obstupilo mesto
attrakciona  i  nablyudalo  za manevrami Boba  s  tem nadmennym  i  neskol'ko
voinstvennym vidom, kotoryj tak  svojstven etoj porode  zhivotnyh.  Po slovam
Boba,  on  ne  vozrazhal by  protiv  prisutstviya stada,  esli  by  v  nem  ne
preobladali byki. V  konce koncov  skotina ushla, i, kogda my vernulis',  Bob
provodil ocherednuyu kampaniyu protiv murav'eda.
     - Vot vy priehali, a u menya vse vertitsya v golove, - skazal on.
     Kak raz v etot moment pokazalas'  zhena  Frensisa  verhom na bujvole.  U
Boba glaza polezli na lob, kogda on ih uvidel.
     - CHto eto? - so strahom sprosil on. - Mne eto ne mereshchitsya?
     -  |to  bubol,  moj dorogoj, bubol, kotorogo my za nemaluyu  cenu nanyali
radi nashego spaseniya. Bob leg plastom na travu i zakryl glaza.
     -  Navidalsya ya  segodnya  bykov,  na vsyu zhizn'  hvatit, -  skazal  on. -
Gruzite murav'eda sami na etu tvar', ya  vam pomogat' ne budu. Polezhu  zdes',
poka ona vas ne zabodaet, a tam potihon'ku poedu domoj.
     Vtroem - Frensis, ego zhena  i  ya - my vzvalili fyrkayushchego murav'eda  na
shirochennuyu stoicheskuyu spinu bujvola. Zatem s  nemen'shim trudom  vzgromozdili
na  loshadej nashi izbolevshiesya tela i dvinulis' v obratnyj put' na Karanambo.
Solnce na kakoj-to moment povislo  nad  dal'nej gryadoj  gor, zatopiv savannu
velikolepnymi  zelenymi sumerkami, potom  srazu stemnelo.  V polut'me  myagko
pereklikalis' zemlyanye sovy, a, kogda my proezzhali mimo ozera, nad nim dvumya
padayushchimi zvezdami proneslas' para belyh capel'. My do smerti ustali, na nas
zhivogo mesta ne bylo.  Loshadi spotykalis'  na kazhdom shagu,  grozya vytryahnut'
nas iz  sedla. V nebe zagoralis'  zvezdy, a  my breli i breli  po beskrajnej
travyanistoj  ravnine,  ne znaya kuda, da i ne  dumaya ob etom. Vot  prorezalsya
blednyj serp mesyaca, on poserebril travu, i bujvol stal ogromnym i urodlivym
v ego svete - gigantskoe, tyazhelo dyshashchee doistoricheskoe chudovishche, bredushchee v
sumrake  tol'ko chto  sotvorennogo mira. YA  dremal  uryvkami,  pokachivayas'  v
sedle. Vremya ot vremeni, kogda loshad' Boba ostupalas' i luka sedla vpivalas'
v ego mnogostradal'nyj zhivot, Bob razrazhalsya potokom rugatel'stv.
     No  vot  za  derev'yami  vperedi mel'knul blednyj  svet,  on  migal,  to
ischezaya,  to  poyavlyayas' vnov', slovno  bolotnyj ogonek, sovsem  malen'kij  i
slabyj po  sravneniyu s ogromnymi  zvezdami, navisshimi chut'  li ne nad  samoj
golovoj.
     - Bob! - pozval ya. - Pohozhe, eto dzhip.
     - Gospodi bozhe!  -  s goryachnost'yu otkliknulsya Bob. -  Esli b  tol'ko ty
znal, kak mne hochetsya von iz sedla!
     Ogni dzhipa razgoralis'  vse  yarche, i  vot uzhe stal slyshen rokot motora.
Mashina  obognula  derev'ya,  obliv  nas  holodnym  svetom far,  loshadi  stali
prisedat' i bit' zadom, vprochem, skoree ustalo, chem  s nastoyashchim strahom. My
speshilis' i zakovylyali k mashine.
     - Kak dela? - sprosil Mak-Turk.
     - Pojmali bol'shogo samca, - ne bez tshcheslaviya otvetil ya.
     - CHudesno proveli den', - dobavil Bob.
     Mak-Turk v  otvet tol'ko hmyknul. My priseli pokurit', i vskore  v svet
far  vstupilo  doistoricheskoe chudovishche. My snyali  s  ego  spiny  dragocennuyu
dobychu i ulozhili na podstilku iz  meshkov. Potom, vypustiv loshadej v savannu,
s tem chtoby oni sami dobralis' do fermy,  my ustroilis'  na siden'yah ryadom s
murav'edom. Kogda dzhip vzyal s mesta, murav'ed vdrug prosnulsya i zametalsya. YA
mertvoj  hvatkoj  derzhal ego  dlinnyj nos: dolbani  on im po zheleznomu bortu
mashiny, tut by emu i konec, vse ravno chto ot puli.
     - Gde vy  namereny ego derzhat'? - sprosil Mak-Turk. Mysl' ob etom  menya
eshche kak-to ne zanimala, no tut do menya vdrug doshlo, chto u nas net ni kletok,
ni materiala dlya  nih, a huzhe vsego to,  chto  ni  togo, ni drugogo zdes'  ne
dostat'. No razve moglo  stol' prozaicheskoe soobrazhenie otravit'  radost' ot
poimki murav'eda?
     -  Gde-nibud'  privyazhem,  -  legkomyslenno  otvetil  ya.  Mak-Turk  lish'
neodobritel'no promychal  chto-to v  otvet.  Pod容hav k domu, my  vygruzili iz
mashiny  murav'eda i snyali s nego mnogochislennye meshki i verevki, kotorymi on
byl obmotan.  Zatem  s pomoshch'yu Mak-Turka my soorudili iz  verevok  shlejku  i
nadeli ee na  murav'eda.  K  shlejke my privyazali  dlinnuyu verevku  i pustili
murav'eda gulyat' vokrug tenistogo dereva vo dvore. YA dal murav'edu napit'sya,
no kormit' ego ne stal: mne hotelos' srazu zhe perevesti ego na iskusstvennoe
pitanie i ya polagal, chto sdelat' eto budet legche, esli kak sleduet promorit'
ego golodom.
     Perevod zhivotnogo na iskusstvennuyu kormezhku - delo trudnoe i hlopotnoe,
no bez  etogo  ne obhoditsya ni  odin  zverolov. |ta problema  vstaet vsegda,
kogda  pojmaesh'  zhivotnoe vrode  murav'eda, prirozhdennyj vkus kotorogo ochen'
ogranichen:  ono  pitaetsya  kakim-nibud'  odnim  vidom  list'ev  ili  plodov,
kakim-nibud' osobennym vidom ryby ili chem-libo ne  menee zamyslovatym v etom
zhe  rode.  Kogda  zhivotnoe popadaet  v Angliyu,  ego lish' ochen' redko udaetsya
obespechit' takim zhe pitaniem, a potomu  obyazannost' zverolova - priuchit' ego
k  drugoj pishche, takoj, kotoruyu smogut  davat' emu v  tom zooparke,  kuda ono
popadet.  Vot i prihoditsya izmyshlyat'  dlya nego vkusnuyu  edu,  kotoruyu by ono
ohotno prinyalo. Podobnoe izmenenie diety u nekotoryh vidov zhivotnyh prohodit
nelegko i vsegda svyazano s riskom, chto novoe pitanie ne podojdet zhivotnomu i
povredit emu. V takom  sluchae mozhno legko ego  poteryat'. Nekotorye  zhivotnye
uporno  otkazyvayutsya ot  neprivychnoj edy, i  dovedennyj do otchayaniya zverolov
vynuzhden otpuskat' ih na volyu. Drugie, naoborot, srazu  nabrasyvayutsya na nee
i  edyat s  appetitom. Inogda  eti dve sovershenno protivopolozhnye reakcii  na
neznakomuyu pishchu sluchaetsya nablyudat' u dvuh razlichnyh predstavitelej odnogo i
togo zhe vida.
     Novaya eda dlya murav'eda sostoyala iz  treh pint moloka, pary syryh yaic i
funta  melko narublennogo  syrogo myasa, syuda  zhe bylo  dobavleno  tri  kapli
ryb'ego zhira. YA  sostavlyal  etu  smes'  na sleduyushchee  utro. Kogda  ona  byla
gotova,  ya razvoroshil blizhajshee  termitnoe gnezdo i gusto  posypal termitami
moloko. Zatem pones ploshku murav'edu.
     On lezhal na  boku  pod derevom,  svernuvshis'  kalachikom  i  prikryvshis'
hvostom, slovno ogromnym strausovym perom.  Hvost  ukryval vse ego telo, tak
chto izdali ego legko mozhno bylo  prinyat'  za  voroh  serovatoj  travy. Kogda
vidish'  murav'edov v  zooparke, tebe i v  golovu ne prihodit, kakuyu poleznuyu
sluzhbu nesut ih bol'shie lohmatye hvosty: svernuvshemusya  klubkom  mezhdu dvumya
travyanymi kochkami  i, slovno zontikom, prikrytomu  sverhu hvostom, murav'edu
ne   strashna  lyubaya  pogoda.  Zaslyshav  priblizhayushchiesya  shagi,  moj   plennik
vstrevozhenno fyrknul, otkinul hvost  i vzvilsya na dyby, gotovyj k shvatke. YA
postavil pered nim ploshku, proiznes  kratkuyu molitvu, chtoby on  ne  okazalsya
trudnym rebenkom, i otoshel v storonku. Murav'ed priblizilsya k ploshke, gromko
sopya,  obnyuhal ee  so vseh  storon,  sunul v moloko konchik nosa  i zarabotal
svoim dlinnym serym zmeepodobnym yazykom. Edinym duhom on vylakal vsyu ploshku,
a ya stoyal i smotrel na nego so smeshannym chuvstvom vostorga i nedoveriya.
     Murav'edy  otnosyatsya  k  zhivotnym,  ne imeyushchim zubov.  Zato  u nih est'
dlinnyj yazyk i klejkaya slyuna,  s pomoshch'yu kotoryh oni podbirayut pishchu. Ih yazyk
dejstvuet po principu  lipuchki. Vsyakij raz,  vtyagivaya  v sebya yazyk, murav'ed
otpravlyal   v   rot   ennoe  kolichestvo  pitatel'noj  smesi.  Rabotaya  takim
"maloproizvoditel'nym"  sposobom,  on za nichtozhno maloe  vremya  podobral vsyu
smes' podchistuyu i, pokonchiv s edoj, eshche raz obnyuhal ploshku, zhelaya ubedit'sya,
chto  v  nej  nichego ne  ostalos'. Zatem  on snova  leg,  svernulsya  klubkom,
nakrylsya, slovno  palatkoj, hvostom i sladko  zasnul.  S etogo momenta on ne
treboval ili pochti ne treboval za soboj nikakogo uhoda.
     Neskol'ko  nedel'  spustya,  uzhe  vernuvshis' v Dzhordzhtaun,  my priobreli
podrugu dlya Amosa -  tak my narekli murav'eda. Dvoe  podzharyh, horosho odetyh
indijcev prikatili k  nam odnazhdy utrom v blestyashchem novehon'kom avtomobile i
sprosili,  ne  nuzhen  li  nam  barim (tak nazyvaetsya  po-mestnomu gigantskij
murav'ed). My, razumeetsya,  otvetili  "da", posle  chego  indijcy prespokojno
otkryli  bagazhnik i pokazali nam oputannuyu mnozhestvom verevok vzrosluyu samku
murav'eda. Vot byl  fokus  tak fokus, ne to chto kakoj-nibud'  zhalkij  tryuk s
izvlecheniem krolika  iz shlyapy! Pravda, zhivotnoe  bylo  do  togo istoshchennym i
izranennym, chto my  dazhe usomnilis', vyzhivet  li ono.  Odnako kak  tol'ko my
okazali  ej  pomoshch' i napoili,  murav'ediha  ozhila  i  stala tak  reshitel'no
oboronyat'sya ot nas,  chto my sochli  ee dostatochno zdorovoj dlya  znakomstva  s
Amosom.
     Amos zhil  v prostornom ogorozhennom zagone pod sen'yu  derev'ev. Kogda my
otkryli vorota  i predpolagaemaya nevesta prosunula  v  prohod ostryj  konchik
svoego  nosa, Amos vstretil ee  takim nedzhentl'menskim shipeniem, fyrkan'em i
razmahivaniem  lap,  chto  my  pospeshili  ubrat'  ee  podal'she.  Resheno  bylo
razgorodit'  zagon  chastokolom  i  poselit'  murav'edov  porozn'. Pust'  oni
vidyatsya  i  prinyuhivayutsya  drug k  drugu cherez  zagorodku, dumali my, togda,
mozhet, u Amosa proyavyatsya bolee nezhnye chuvstva.
     V pervyj den'  samka reshitel'no otkazyvalas' ot pishchi, i eto vnushalo nam
nemalye opaseniya. Ona dazhe ne pritragivalas' k nej. I vot na drugoj den' mne
prishlo v golovu postavit' vo vremya zavtraka ploshku Amosa u samogo chastokola.
Kak tol'ko samka uvidela (i uslyshala), chto on prinyalsya za edu, ona podoshla k
zagorodke  proverit',  v  chem  delo. Amos  el s  takim  appetitom,  chto  ona
prosunula  svoj dlinnyj  yazyk mezhdu  kol'yami v ego ploshku, i  oni  za desyat'
minut  vylizali  ee. Otnyne my  kazhdyj  den'  mogli lyubovat'sya  trogatel'nym
zrelishchem druzhnoj  kormezhki dvuh murav'edov, razdelennyh chastokolom.  V konce
koncov murav'ediha nauchilas' est' i iz svoej sobstvennoj  miski, hotya vsegda
predpochitala kormit'sya vmeste s Amosom.
     Dostaviv Amosa i ego  suprugu  v Liverpul'  i glyadya,  kak  ih  uvozyat v
zoopark,  dlya  kotorogo oni prednaznachalis', ya ne bez  gordosti dumal o tom,
chto  privez v Angliyu  celymi i nevredimymi etih  trudnyh  dlya  soderzhaniya  v
nevole zverej.


     KAPIBARY I KAJMAN

     Dve nedeli, kotorye my rasschityvali probyt' na  Rupununi, proleteli tak
bystro, chto odnazhdy vecherom, polezhivaya  v gamakah  i podschityvaya na  pal'cah
dni, my s  udivleniem  obnaruzhili, chto  v nashem  rasporyazhenii ostaetsya vsego
lish' chetyre dnya.
     Staraniyami  Mak-Turka i  mestnyh  indejcev  nash  zverinec  osnovatel'no
popolnilsya.  Neskol'ko dnej  spustya posle poimki murav'eda  Frensis yavilsya k
nam verhom  na loshadi  s  meshkom,  v kotorom  chto-to pishchalo i vozilos'  tak,
slovno  on byl  bitkom  nabit  morskimi  svinkami.  Okazyvaetsya,  pisk  etot
proizvodili tri molodye, sil'no napugannye kapibary. YA uzhe upominal pro etih
zhivotnyh, kogda govoril o svireposti piraj. No ne v  etom ih slava: kapibary
primechatel'ny tem,  chto oni samye krupnye gryzuny na Zemle. CHto  eto znachit,
mozhno  ponyat',  lish' sravniv  ih  s  kakim-nibud'  iz ih  rodichej  pomel'che.
Vzroslaya kapibara  dostigaet chetyreh futov v dlinu, ee rost dva futa; ves do
sta s lishnim  funtov.  Ved' eto  prosto gromadina ryadom  s mysh'yu-malyutkoj, v
kotoroj vsego-to chetyre s  polovinoj dyujma ot hvosta do  konchika nosa, a ves
okolo odnoj shestoj uncii!
     |tot   gigantskij   gryzun  predstavlyaet   soboj   zhirnogo   zver'ka  s
prodolgovatym  telom,  pokrytym zhestkoj lohmatoj  sherst'yu pestroj korichnevoj
rascvetki. Perednie  lapy u  kapibary  dlinnee zadnih,  massivnyj oguzok  ne
imeet hvosta, i poetomu u nee vsegda takoj vid, budto ona vot-vot sobiraetsya
sest'. U nee  krupnye lapy  s  shirokimi  pereponchatymi pal'cami,  a kogti na
perednih lapah, korotkie i tupye, udivitel'no napominayut miniatyurnye kopyta.
Vid u nee ves'ma aristokraticheskij: ee ploskaya shirokaya golova i tupaya, pochti
kvadratnaya  morda imeyut blagodushno-pokrovitel'stvennoe  vyrazhenie, pridayushchee
ej shodstvo s  zadumchivym l'vom. Po zemle kapibara peredvigaetsya harakternoj
sharkayushchej pohodkoj  ili skachet vrazvalku galopom, v vode zhe plavaet i nyryaet
s porazitel'noj legkost'yu i provorstvom. Kapibara - flegmatichnyj dobrodushnyj
vegetarianec, lishennyj  yarkih individual'nyh chert,  prisushchih  nekotorym  ego
sorodicham, no  etot  nedostatok  vospolnyaetsya u nee spokojnym i  druzhelyubnym
nravom,
     Odnako  tri  malyutki, privezennye  Frensisom, byli nastroeny daleko  ne
blagodushno:  oni  lyagalis',  vereshchali  i tarashchilis' na nas, slovno  na  stayu
yaguarov. V dlinu oni byli vsego lish' futa po dva, a rostom okolo futa,  zato
takie podboristye  i muskulistye, chto, kogda oni nachinali otbivat'sya ot nas,
s nimi nikak nel'zya bylo spravit'sya. YA  zametil, chto oni sovsem ne kusayutsya,
hotya  i vooruzheny zdorovennymi yarko-oranzhevymi rezcami,  ostrymi i shirokimi,
slovno perochinnyj nozh. Pri  zhelanii  oni  mogli by  ser'ezno poranit' takimi
zubami. Poryadkom povozivshis',  my  vytashchili ih  iz meshka, da tak  i ostalis'
stoyat'  posredi dvora s vizzhashchimi kapibarami v  rukah, ne znaya,  chto s  nimi
delat': ved' kletok-to  u nas  ne bylo!  Posle dolgih slovoprenij vyhod  byl
najden: my soorudili dlya zver'kov malen'kie verevochnye shlejki napodobie toj,
kakuyu sdelali  dlya murav'eda. Zatem my privyazali kapibar na dlinnyh verevkah
k trem  apel'sinnym derevcam i  otstupili nazad polyubovat'sya  svoej rabotoj.
Pochuvstvovav sebya na vole, no opasayas' nashego prisutstviya, kapibary rinulis'
iskat'  zashchity  drug  u  druga  i migom zaputalis'  v  verevkah,  a  verevki
pereputali mezhdu derev'yami.  Celyh  chetvert' chasa  my otputyvali ih drug  ot
druga, ot derev'ev i  ot svoih nog, a zatem  vnov' privyazali k  derev'yam, no
uzhe  podal'she drug  ot  druga. Na etot raz oni  s otvratitel'nym  vereshchaniem
prinyalis' begat' vokrug  derev'ev -  i vot  uzh  na stvolah  narosli  tolstye
obmotki  iz verevok, a  sami  zver'ki chut' ne zadohnulis'. V konce koncov my
vyshli iz polozheniya, privyazav  verevki  k vetvyam derev'ev vysoko nad  golovoj
zver'kov:  eto  davalo   im  vozmozhnost'  begat'  po  otnositel'no  shirokomu
prostranstvu bez riska zaputat'sya i zadohnut'sya.
     - B'yus' ob zaklad, oni eshche dadut nam zhizni, -  mrachno izrek ya, kogda my
upravilis' s kapibarami.
     -  Pochemu  ty tak dumaesh'? - sprosil Bob. - Pohozhe,  ty ne  ochen'-to im
obradovalsya. Ty ih ne lyubish'?
     - Imeyu  pechal'nyj opyt znakomstva s nimi eshche po Dzhordzhtaunu, - ob座asnil
ya. - I s teh por nastroen protiv vsej ih semejki.
     |to  bylo v  Dzhordzhtaune. My so  Smitom  zhili  v pansione na  gorodskih
zadvorkah,  podyskivaya  mesto  dlya  nashej  osnovnoj  bazy. Hozyajka  pansiona
milostivo razreshila nam derzhat' v svoem palisadnike zverej, kotoryh my budem
priobretat',  i my zlostno vospol'zovalis' ee  lyubeznost'yu.  Bednaya  zhenshchina
prosto ne mogla sebe  predstavit', k kakim posledstviyam eto  mozhet privesti,
i, lish'  kogda ee  krohotnyj sadik  stalo bukval'no raspirat'  ot obez'yan  i
prochego zver'ya, a  my vse eshche nikak ne  mogli podyskat' podhodyashchee mesto dlya
osnovnoj  bazy,  ona nachala proyavlyat' priznaki  bespokojstva. Vprochem, my  i
sami  ponimali,  chto sadik stanovitsya  neskol'ko  pereuplotnen:  postoyal'cam
pansiona  prihodilos'  s  velichajshej ostorozhnost'yu prokladyvat' sebe  put' k
domu,  ibo  komu  zahochetsya,  chtoby  tebya  hvatali  za  nogi  lyuboznatel'nye
obez'yany. S poyavleniem zhe kapibary polozhenie stalo kriticheskim.
     Gigantskogo gryzuna k  nam  priveli na verevke pozdno vecherom. |to bylo
eshche ne vpolne vzrosloe,  ochen'  smirnoe  zhivotnoe. S  carstvenno-otchuzhdennym
vidom  ono  sidelo v storonke,  poka my torgovalis' s ego  vladel'cem.  Torg
zatyagivalsya: vladelec zametil, kak razgorelis'  nashi glaza, kogda my uvideli
kapibaru,  no  v konce koncov  ona  stala nashej. My  posadili  ee v bol'shoj,
pohozhij na  grob  upakovochnyj  yashchik, zatyanutyj provolochnoj setkoj, sposobnoj
vyderzhat' vse naskoki zver'ka, navalili emu otbornyh plodov i travy, kotorye
on prinyal s  carstvennoj  velichavost'yu,  i pozdravili  sebya  s priobreteniem
milogo zhivotnogo.  Slovno zacharovannye, sledili my  za  tem, kak ono poedaet
prinesennye emu dary,  potom  s  nezhnost'yu prosunuli emu  skvoz'  setku  eshche
neskol'ko  plodov mango  i otpravilis' spat'. Nekotoroe  vremya  my lezhali  v
temnote, razgovarivaya o  chudesnom  novom obitatele  nashego  zverinca,  zatem
postepenno stali zasypat'. I vot okolo polunochi nachalos'.
     Menya razbudil  ves'ma svoeobraznyj shum, ishodivshij iz sadika pod oknom:
budto kto-to  naigryval na  vargane  pod  bessvyaznyj akkompanement udarnika,
kolotivshego po zhestyanoj  banke. YA lezhal, prislushivayas' i  gadaya,  chto by eto
moglo byt', i tut menya osenilo: "Kapibara!" S krikom "Kapibara  sbezhala!"  ya
vyskochil  iz posteli  i bosoj, v odnoj pizhame brosilsya vniz po lestnice. Moj
zaspannyj kompan'on ne otstaval ot  menya ni na shag. Kogda  my  spustilis'  v
palisadnik, vse  bylo tiho. Kapibara sidela na svoih  okorokah,  s nadmennym
vidom  glyadya  pered  soboj v  pol.  Mezhdu  nami  razgorelsya spor, kto shumel:
kapibara  ili ne kapibara. YA dokazyval, chto kapibara, Smit dokazyval, chto ne
kapibara.  "U  nee  slishkom  spokojnyj,  nevinnyj vid",  - govoril on,  a  ya
otvechal,  chto  kak raz eto-to  i dokazyvaet ee vinovnost'. Kapibara sidela v
zalitoj lunnym svetom kletke i nevidyashchim  vzorom smotrela skvoz' nas. SHum ne
vozobnovlyalsya, i  my  otpravilis'  obratno,  prodolzhaya  ozhestochenno  sporit'
shepotom mezhdu soboj. Tol'ko  my uleglis',  kak shum  poslyshalsya vnov', da eshche
gromche  prezhnego. YA  vstal  s posteli i  vyglyanul  v  okno. Kletka  kapibary
tihon'ko podragivala v svete luny.
     - |to ona, proklyatushchaya, - torzhestvuyushche skazal ya.
     - CHto ona delaet? - sprosil Smit.
     - SHut ee znaet. Tol'ko luchshe pojti  i prekratit'  eto bezobrazie, ne to
ona podymet na nogi ves' dom.
     My  tihon'ko  soshli  po  lestnice  i  stali  v teni kustov. Kapibara  s
velichestvennym  vidom  vossedala  pered   setkoj.  Vremya   ot   vremeni  ona
naklonyalas'  vpered,  podceplyala  izognutym  zubom  provoloku,  ottyagivala i
otpuskala,  tak  chto vsya  kletka  nachinala zvenet',  slovno  arfa.  Kapibara
prislushivalas' k zvuku, poka  on  ne zamiral, zatem pripodymala svoe gruznoe
telo i so vsej siloj hlopala zadnimi lapami po zhestyanoj poilke. Dolzhno byt',
ona aplodirovala samoj sebe.
     - Po-tvoemu, ona hochet udrat'? - sprosil Smit.
     - Net, ej eto prosto nravitsya. Kapibara ispolnila eshche odin naigrysh.
     - |tomu nado polozhit' konec, ne to ona vseh perebudit.
     - A chto tut podelaesh'?
     - Uberem zhestyanku, - so svojstvennym emu prakticizmom zametil Smit.
     - Da, no klavikordy-to ostanutsya.
     - Zavesim chem-nibud' kletku, - skazal Smit. Itak,  my ubrali zhestyanku i
zavesili kletku meshkami, polagaya, chto isklyuchitel'no lunnyj svet  raspolagaet
kapibaru  k  muzicirovaniyu.  Tol'ko my ubralis', kak  ona snova prinyalas' za
svoe.
     - Kak zhe byt'? - v otchayanii sprosil Smit.
     - Davaj lyazhem i sdelaem vid, budto my nichego ne slyshim, - predlozhil ya.
     My  uleglis'. Tren'kan'e  prodolzhalos'. Gde-to v dome hlopnula dver', v
koridore poslyshalis' sharkayushchie shagi, k nam postuchali.
     - Kto tam? - otkliknulsya ya.
     - Mister Darrell, - razdalos' za dver'yu. -  Mne  kazhetsya,  u vas kto-to
ubegaet. Kto-to sil'no shumit v palisadnike.
     -  Pravda?  -  udivlenno  sprosil  ya,  povyshaya golos,  chtoby  perekryt'
tren'kan'e. - Bol'shoe spasibo, chto skazali. Sejchas shodim posmotrim.
     - Bud'te lyubezny. Tam u vas neporyadok, vy slyshite?
     -  Da,  da, teper' slyshu.  Proshu  proshcheniya  za  bespokojstvo, -  uchtivo
otvetil ya.
     SHagi udalilis', my so Smitom  molcha pereglyanulis'. YA vylez iz posteli i
podoshel k oknu.
     - Zatknis'! - proshipel ya. Kapibara prodolzhala solirovat'.
     -  Ideya!  -  vdrug  skazal  Smit. -  Otnesem  ee  k  Muzeyu, tam  storozh
prismotrit za nej do utra.
     Nichego  razumnee  nel'zya  bylo  pridumat',  i  my nachali odevat'sya. Tem
vremenem  eshche dvoe  postoyal'cev prishli lyubezno predupredit'  nas, chto u  nas
kto-to  ubegaet.  My byli yavno ne odinoki v svoem stremlenii ubrat' kapibaru
kuda  podal'she.  I  vot  my  spustilis'  v  palisadnik,  obmotali  yashchik  eshche
neskol'kimi meshkami  i dvinulis' vdol'  po doroge.  Nedovol'naya tem, chto  ee
potrevozhili, kapibara zabegala  vzad-vpered po kletke, raskachivaya ee, slovno
kacheli.
     Hotya  do  Muzeya bylo  kakih-nibud'  polmili, my  trizhdy ostanavlivalis'
peredohnut',  i  kapibara trizhdy  naigryvala nam  svoi  melodii. Nakonec  my
obognuli  poslednij  ugol, vot uzh  i vorota  Muzeya  pokazalis'  -  i tut  my
natknulis' na polismena.
     My  vse troe ostanovilis'  i  s podozreniem vozzrilis'  drug  na druga.
Polismen  yavno  nedoumeval, s chego by eto  dvum  rashristannym  dzhentl'menam
volochit' po ulicam  grob v takoj chas, kogda im polagaetsya byt' v posteli. On
otmetil  pro  sebya  vyglyadyvayushchie  iz-pod  verhnej  odezhdy  pizhamy,  otmetil
zagnannoe vyrazhenie nashih lic i osobenno otmetil grob, kotoryj  my nesli.  V
etot moment iz groba donessya udushaemyj vshrap,  i u  polismena glaza polezli
na  lob;  ne inache kak eti  vurdalaki sobirayutsya zazhivo pohoronit' kakogo-to
neschastnogo! Pohozhe, on vovremya podospel. On kashlyanul i neuverenno proiznes:
     - Dobryj vecher. CHem mogu byt' vam polezen? Tut tol'ko do menya doshlo, do
chego  trudno  skol'ko-nibud'  ubeditel'no  ob座asnit'  polismenu,  zachem  nam
zagorelos' v  chas nochi  pronosit' po ulicam  kapibaru v grobu. YA  bespomoshchno
vzglyanul  na Smita, Smit bespomoshchno vzglyanul  na menya. Sobravshis' s duhom, ya
charuyushche ulybnulsya blyustitelyu poryadka.
     - Vecher dobryj, konstebl'. My nesem kapibaru v Muzej, - soobshchil ya i tut
zhe  soobrazil, kak  nelepo  zvuchit takoe ob座asnenie. Polismen  byl  togo  zhe
mneniya.
     - Prostite, ser, chto vy nesete? - sprosil on.
     - Kapibaru.
     - A chto eto takoe?
     -  Vid  gryzunov,  -  vypalil  Smit,  pochemu-to  schitavshij  samo  soboj
razumeyushchimsya, chto  vse  lyudi  obyazany obladat' hot'  malejshimi poznaniyami  v
zoologii.
     - |to takoe zhivotnoe, - pospeshno poyasnil ya.
     - Aga! - skazal polismen s delannym interesom. -  ZHivotnoe, govorite? I
mozhno vzglyanut' na nego, ser?
     My opustili kletku na zemlyu i stali razvorachivat' mnogochislennye meshki.
Polismen posvetil v kletku karmannym fonarikom.
     - Oj! - voskliknul on s udivleniem, na etot raz nepoddel'nym. - Vodyanaya
krysa!
     -  Sovershenno verno,  - s  oblegcheniem  podtverdil  ya. - My nesem  ee k
Muzeyu. Ona slishkom shumit vozle pansiona, gde my zhivem, i ne daet nam spat'.
     Takim  obrazom  vse  raz座asnilos',  a kapibara  k  tomu  zhe  muzykal'no
pozven'kala,  kak by  podtverzhdaya etim  pravdivost'  nashih slov,  posle chego
polismen  stal  neobychajno  lyubezen.  On  dazhe  pomog  nam  tashchit' kletku na
poslednih ostayushchihsya  do Muzeya yardah, i my vse  vmeste stali klikat' nochnogo
storozha. Odnako  Muzej bezmolvstvoval,  i skoro  stalo yasno, chto storozha tut
net.  Kapibara  prodolzhala  svoj  koncert,  a  my,  stoya  vokrug  kletki,  v
povyshennyh  tonah, chtoby perekryt'  muzyku,  prinyalis' obsuzhdat',  kak byt'.
Vyhod podskazal polismen.
     - Krysu mozhno otnesti na skotobojnyu, - predlozhil  on. - Tam est' nochnoj
storozh, eto tochno.
     Tak my i reshili.  On  ob座asnil  nam, kak projti na bojnyu,  i  my  snova
tronulis'  v  put'  s  tihon'ko raskachivayushchimsya mezhdu  nami yashchikom-grobom. U
pansionata, mimo kotorogo prolegal nash put', my ostanovilis' otdohnut'.
     - Ostavim  ee zdes' i shodim  sperva na bojnyu, - skazal ya. - Ne  k chemu
taskat' ee v takuyu dal', a vdrug tam otkazhutsya ee prinyat'?
     Itak, my ostavili kapibaru v palisadnike i poshli po bezlyudnym ulicam. V
konce koncov, nemnogo poplutav, my otyskali bojnyu. K  nashej radosti, v odnom
iz verhnih okon gorel svet.
     - |ge-gej! - kriknul ya. - Storozh! |gej! Molchanie.
     -  On,  navernoe, spit,  -  nedovol'no skazal  Smit. YA  podnyal kameshek,
kriknul i brosil im v okno. Posle
     dolgoj pauzy okno rastvorilos', i v nem pokazalas' golova
     starogo negra.
     - |j, storozh! -  zhizneradostno nachal ya. - Prostite, chto prihoditsya  vas
bespokoit'. Ne  smogli by vy pristroit'  u sebya nashu kapibaru, vsego lish' na
odnu nochku?
     Staryj negr tupo glyadel na nas.
     - CHto tam u vas? - nakonec sprosil on.
     - Ne smogli by vy pristroit' u sebya... e-e.. vodyanuyu krysu?
     -   Vodyanuyu  krysu?  -  peresprosil  storozh  i  pokrepche  uhvatilsya  za
podokonnik, slovno my sobiralis' vskarabkat'sya k nemu naverh i ukusit' ego.
     - Da, vodyanuyu krysu.
     My molcha tarashchilis' drug na druga. YA chut'  ne svernul sebe sheyu, zadiraya
golovu k oknu.
     -  Vodyanuyu  krysu,  -  zadumchivo  povtoril  negr, vysovyvayas'  iz  okna
posmotret',  net li u  nas peny na gubah.  - Stalo byt', u vas  est' vodyanaya
krysa?
     Smit zaskrezhetal zubami.
     - Nu da. I my hotim ostavit' ee u vas na noch'.
     - Vodyanuyu krysu?
     Podaviv  v sebe istericheskij smeshok, ya tol'ko  kivnul. Starik eshche dolgo
glyadel na nas, rasseyanno bormocha pro sebya: "vodyanaya krysa", potom peregnulsya
cherez podokonnik.
     - Sejchas  ya  sojdu, -  skazal  on  nakonec  i  ischez.  Vskore massivnaya
perednyaya dver' otvorilas', i iz-za nee pokazalas' ego golova.
     - Gde vasha vodyanaya krysa? - sprosil on.
     -  Vidite  li, my ne zahvatili ee s soboj, -  skazal  ya,  chuvstvuya sebya
kruglym  idiotom. -  No my shodim  za nej, esli  vy soglasny pristroit' ee u
sebya. Nu kak?
     - Vodyanuyu krysu-to? - skazal starik, yavno zavorozhennyj  etim nazvaniem.
- A chto eto za zver'?
     - Gryzun, - snova vypalil Smit, prezhde chem ya uspel ego ostanovit'.
     - Tak. Gryzun, - razdumchivo pozheval gubami starik.
     - Nu tak kak, smozhete vy pristroit' ee u sebya na noch'? - sprosil ya.
     - Tut skotobojnya, - skazal  storozh. - Tut korovy. Navryad  li  tut mozhno
derzhat' gryzunov.
     Titanicheskim  usiliem voli  ya  podavil  v  sebe smeh  i  ob座asnil,  chto
kapibara  ne  mozhet  prichinit'  vreda  korovam; bol'she  togo,  eto  zhivotnoe
s容dobno i  esli ne zoologicheski, to vo vsyakom sluchae gastronomicheski  mozhet
byt' priravneno k korovam.
     Posle dolgih prepiratel'stv  on nehotya  soglasilsya priyutit' kapibaru na
noch', i my  poshli  obratno k  pansionu.  Menya  dushil  hohot,  no  ustalyj  i
razdrazhennyj Smit ne  zhelal videt'  nichego smeshnogo  v  etoj istorii. Kogda,
izmotannye,  my  nakonec   dobralis'  do  pansiona,  zalityj  lunnym  svetom
palisadnik bezmolvstvoval. Kapibara lezhala v uglu kletki i dryhla bez zadnih
nog. Ona spala bez prosypu do samogo utra, i, kak vidno, son ves'ma  osvezhil
ee, a  my, spustivshis' vniz, prinyalis' za nash obychnyj dnevnoj trud zevaya i s
meshkami pod glazami.
     Vot kak ya vpervye svel znakomstvo s kapibarami, i vot pochemu  ya s takim
mrachnym predchuvstviem  prinyal  treh malyutok, kotoryh privez  nam Frensis. Na
drugoj  den'  oni  vpolne  osvoilis' s  obstanovkoj  i prinyalis'  unichtozhat'
ogromnye kolichestva ovoshchej i fruktov, popiskivaya drug na druga.
     V drugoj den' Frensis yavilsya s chudesnoj dobychej - chetyr'mya bronenoscami
i pyat'yu  bol'shimi  brazil'skimi cherepahami.  Bronenoscy  byli eshche  detenyshi,
kazhdyj  primerno  v  fut dlinoj,  s tupymi  svinyach'imi ryl'cami  i  bol'shimi
rozovymi ushami. |ti  prelestnye zver'ki ne  dostavlyali  nam nikakih hlopot i
dovol'stvovalis' toj zhe pishchej, chto i  murav'ed; eli oni s zhadnost'yu,  gromko
chavkaya i  sopya. CHerepahi byli ochen'  krasivy - prodolgovatye panciri, nogi i
golovy v surguchno-krasnom krape. Vskore posle  etogo drugoj  indeec dostavil
nam sem' rechnyh cherepah, teh samyh, yajca  kotoryh nam tak ponravilis'. Samuyu
bol'shuyu iz  nih  mozhno  bylo podnyat' lish'  vdvoem. |ti zlyuki  kazhduyu  minutu
norovili  capnut'  tebya  zubami,  i  samaya krupnaya  pri  sluchae legko  mogla
othvatit' tebe palec.
     Sad Mak-Turka postepenno stal pohodit' na gnezdilishche gigantskogo pauka,
sotkavshego svoyu ogromnuyu pautinu iz shnurov  i verevok. ZHertvami etoj pauch'ej
seti  byli kapibary,  bronenoscy, cherepahi  i  murav'ed.  Otsutstvie  kletok
nachinalo vse bol'she menya bespokoit': ya ponimal, chto,  kogda za nami priletit
samolet,  piloty edva  li soglasyatsya vzyat'  na bort kuchu zhivotnyh, sputannyh
koe-kak  verevkami  i  shnurami.   Mak-Turk   posovetoval  mne  svyazat'sya  po
radiotelefonu so Smitom i poprosit' ego prislat' neskol'ko yashchikov samoletom,
kotoryj  priletit za  nami. Smit obeshchal eto sdelat' i v svoyu ochered' sprosil
menya, est' li na Rupununi krupnye  kajmany; odin anglijskij  zoopark prislal
nam  zakaz na  krupnyj ekzemplyar,  esli mozhno takoj  dobyt'. YA legkomyslenno
otvechal, chto kajmanov tut  polno v reke pryamo pered domom  i pojmat' kajmana
ne sostavit truda. Na  etoj optimisticheskoj note  razgovor  zakonchilsya, i  ya
poshel  soveshchat'sya s Mak-Turkom. On skazal, chto  mozhno poprobovat'  podmanit'
kajmana k  petle tuhloj ryboj  - po ego slovam, eto lakomstvo  dejstvuet  na
kajmanov sovershenno neotrazimo.
     Itak,  v tot zhe  den' my otpravilis' na rybalku  po malen'kim rechkam  i
vernulis' s pirajyami, kotoryh razlozhili  na  solnyshke dlya uskoreniya processa
gnieniya. Nautro ryby  sovershenno nedvusmyslenno zayavili o svoem prisutstvii,
tak chto dazhe murav'ed, privyazannyj v neposredstvennoj blizosti ot nih, nachal
razdrazhenno pofyrkivat'. Vecherom my s Bobom poshli proverit' primanku.
     -  Gospodi bozhe! Ty uveren,  chto  u kajmanov takoj  izvrashchennyj vkus? -
sprosil Bob, prikryvaya platkom nos.
     - Mak-Turk  govorit,  oni  lyubyat  piraj  imenno v takom vide,  uzh on-to
znaet. Priznat'sya, oni dejstvitel'no chutochku popahivayut.
     -  Uzh  ne  hochesh'  li ty, chtoby ya  vsyu noch'  prosidel nad odnoj iz nih,
podzhidayuchi kajmana?
     -  Imenno etogo ya i hochu.  Vprochem, v  vode  oni  ne  budut  tak sil'no
pahnut'.
     - Budem  nadeyat'sya, - skazal  Bob. - A  teper', esli s  etim pokoncheno,
pojdem glotnem svezhego vozduha.
     Kogda  stemnelo, my snesli ryb  k reke i naladili lovushku.  Tri dlinnye
lodki, svyazannye nosom k  korme, sostavili most chut' li ne do samoj serediny
reki. Ryb my  podvesili s borta lodki, a k siden'yu privyazali tolstuyu verevku
s  petlej, kotoruyu podvesili  nad vodoj na  razvilke. Zatem my seli  i stali
zhdat'. Kurit'  bylo  nel'zya,  i  uzhe  minut  cherez  dvadcat',  kogda  vozduh
propitalsya zapahom tuhloj ryby, dyshat' stalo trudnovato. Na vode serebrilis'
lunnye  bliki, staya moskitov s proniknovenno-likuyushchim peniem  nabrosilas' na
nas, a  zapah  tuhloj  ryby krepchal  i  krepchal;  kazalos',  chto vsya  okruga
propitana im.
     -  CHto-to  vrode takogo  vot otpuska  provel  ya  odnazhdy v Margejte,  -
prosheptal Bob.
     - Teper'-to zapah uzhe ne takoj rezkij.
     - Da, pozhaluj, ne takoj sil'nyj, zato kakoj utonchennyj!
     My  sideli i do boli v  glazah vsmatrivalis'  v protivopolozhnyj  bereg,
poka v kazhdom vspleske volny nam ne nachal mereshchit'sya kajman. Tri chasa spustya
kajman  i  vpravdu pokazalsya i  dazhe podplyl  k nam  na  rasstoyanie tridcati
futov, no my, dolzhno byt', poshevelilis', tak kak on rezko otvernul, i bol'she
my ego ne videli.
     Na rassvete,  ustalye,  iskusannye  proklinaya  vseh  presmykayushchihsya  na
svete, my  ushli s reki  i rasskazali Mak-Turku o  svoej neudache. On podumal,
poobeshchal pomoch' i ischez v napravlenii reki.
     CHut' pozzhe  my vernulis' na bereg  posmotret', chem  on tam  zanimaetsya.
Okazyvaetsya,  on  soorudil  chrezvychajno  prostuyu  i  hitroumnuyu  lovushku.  YA
pryamo-taki  vospryanul  duhom, uvidev ee. On  napolovinu vytashchil iz  vody dve
dlinnye lodki  i v  uzkij  prohod mezhdu  nimi opustil petlyu, tak chto vsyakomu
zhivotnomu,  podplyvayushchemu  po prohodu  k primanke -  tuhloj  rybe  na sheste,
prishlos' by prosunut'  v  petlyu golovu. Tronuv primanku, zhivotnoe sbrasyvalo
shnur,  kotoryj uderzhival  v  sognutom  polozhenii  molodoe  derevco,  derevco
raspryamlyalos'  i zatyagivalo  petlyu. Konec  verevki, na  kotoroj byla sdelana
petlya,  Mak-Turk privyazal  k suku  dereva, stoyavshego na  nebol'shom utese nad
buhtoj.
     -  Budet rabotat',  - skazal Mak-Turk, s  zakonnoj gordost'yu  oglyadyvaya
tvorenie svoih ruk. - Segodnya noch'yu proverim.
     Na  zakate  my spustilis' k reke i zaryadili lovushku nazhivkoj.  Mak-Turk
skazal,  chto  esli  kajman voobshche popadetsya,  to  eto sluchitsya lish'  pozdnej
noch'yu, a potomu my s Bobom reshili v  poslednij raz progulyat'sya  po  savanne,
provetrit' legkie, naskvoz'  propitavshiesya zapahom tuhlyatiny. Zelenoe, cveta
yashmy,  nebo  bylo  podernuto  bledno-rozovymi oblakami, na  ego fone, slovno
chernye vypuklye spiny rezvyashchihsya del'finov, prostupala  dalekaya liniya gor. V
vysokoj   hrustkoj  trave,  slovno   muzykal'nye   shkatulki,   pereklikalis'
kuznechiki, a vdali, v  prirechnom trostnike,  horom kvakali  bol'shie lyagushki.
Iz-pod samyh nashih nog  vsporhnula para zemlyanyh sov; besshumno otletev shagov
na tridcat', oni seli na zemlyu i s dostojnym vidom prinyalis' hodit' krugami,
vertya golovami i nastorozhenno nablyudaya za  nami. My  legli na krasnuyu zemlyu,
goryachuyu, kak plita,  i stali smotret' v nebo. Solnce zashlo za gorizont, nebo
izmenilo svoj cvet  iz  zelenogo  v sizovato-seryj,  a potom vdrug okinulos'
t'moj  i zazhglos'  ogromnymi  drozhashchimi  zvezdami, kotorye viseli tak nizko,
chto, kazalos', protyani ruku - i naberesh' celuyu prigorshnyu.
     Vzoshla luna. My dvinulis'  v obratnyj put', reshiv otnesti nashi gamaki k
reke i povesit' ih  mezhdu derev'yami na beregu, chtoby  ne propustit' momenta,
kogda lovushka srabotaet. Najdya podhodyashchie derev'ya i  pokuriv,  my potihon'ku
poshli  obratno  k  reke.  V teplom  vozduhe  nad nami  chertili  zamyslovatye
geometricheskie uzory s desyatok nebol'shih letuchih myshej.  Kogda my podoshli  k
reke, mne poslyshalsya kakoj-to shum.
     - CHto eto? - sprosil ya u Boba.
     - Ty o chem? - sprosil on.
     - Da vrode gde-to chto-to hlopaet.
     - Nichego ne slyshu.
     My molcha prodolzhali svoj put'.
     - Vot opyat'. Neuzheli ne slyshish'?
     - Kak budto slyshu, - otvetil Bob.
     - Pohozhe,  v lovushku  kto-to popalsya, --  Skazal ya i begom  pustilsya  k
reke.  Vybezhav na bereg, ya uvidel,  chto verevka, privyazannaya k  derevu, tugo
natyanuta. V svete karmannogo fonarika verevka zadergalas' i ushla v vodu, a u
podnozhiya  utesa  razdalsya strashnyj shum  - fyrkan'e, plesk  i kakie-to gluhie
udary. YA podbezhal k krayu skaly i glyanul vniz.
     Lodki, sostavlennye lovushkoj, byli v desyati futah podo mnoj; oni shiroko
razoshlis', i v vode mezhdu nimi lezhal zdorovennejshij kajman, kakih mne tol'ko
prihodilos' videt',  s  zatyanutoj vokrug shei petlej.  Otbujstvovav, on lezhal
spokojno, no, kak tol'ko luch fonarika skol'znul po nemu, ego gigantskoe telo
drognulo, on izognulsya  dugoj,  raspahnul  svoyu ogromnuyu kvadratnuyu past'  i
hlopnul  eyu,  kak dver'yu, a  ego  hvost tak i zahodil iz  storony v storonu,
vspenivaya vodu  i  gulko  molotya  o borta lodok. Ogromnyj  zver'  metalsya  v
burlyashchej vode mezhdu raskachivayushchimisya lodkami, lyazgal past'yu i besheno kolotil
hvostom,  verevka gudela i  zvenela,  suk,  k  kotoromu ona  byla privyazana,
zloveshche poskripyval. Derevo stoyalo zdes' zhe na skale, ya polozhil  ruku na ego
stvol i oshchutil, kak ono drozhit i tryasetsya  ot ryvkov  zverya. Pri mysli,  chto
kajman porvet  verevku ili suk  slomaetsya i,  slovom, velikolepnyj ekzemplyar
uskol'znet ot nas, ya do togo oshalel, chto sdelal nechto stol' bessmyslennoe  i
opasnoe, chto do sih por ne ponimayu, kak ya mog dojti do takogo bezrassudstva:
ya peregnulsya cherez  kraj utesa, obeimi rukami uhvatilsya za verevku i potyanul
ee na sebya. Pochuvstvovav natyazhenie, kajman vnov' zametalsya, zabilsya i v svoyu
ochered'  rvanul verevku  na sebya, tak chto menya potashchilo  vpered i ya povis na
verevke golovoj vniz, pod uglom v  sorok pyat' gradusov, v  desyati futah  nad
kachayushchimisya lodkami i raz座arennym,  lyazgayushchim zubami kajmanom, lish' pal'cami
nog ostavayas' na krayu skaly.  V konechnom schete ya  nepremenno  svalilsya  by v
vodu,  i  kajman iskromsal by menya chelyustyami ili zabil nasmert'  hvostom, ne
podhvati Bob  vovremya verevku. Kajman bilsya  i tashchil verevku  k sebe, i my s
Bobom dergalis' vzad  i  vpered  na krayu utesa,  kak sumasshedshie ceplyayas' za
verevku, slovno na  nej derzhalas' vsya nasha zhizn'. Nado polagat', eshche ni odin
utopayushchij ne hvatalsya  za  solominku  takoj  mertvoj  hvatkoj. Uluchiv moment
mezhdu ryvkami, Bob povernul ko mne golovu.
     - CHego my derzhimsya za verevku?
     - A vdrug ona oborvetsya, - vydohnul ya iz sebya. - Togda proshchaj kajman.
     Bob na sekundu zadumalsya.
     - Esli verevka lopnet, my vse ravno ne uderzhim ego, - skazal on.
     Vot chego ya ne soobrazil s samogo nachala, i tol'ko teper' do menya doshlo,
kakim durackim delom my zanimaemsya.
     My otpustili verevku i prilegli otdohnut' na travu. Kajman vnizu zatih.
My reshili, chto  ne meshaet  oputat' zverya eshche  odnoj verevkoj na sluchaj, esli
pervaya  lopnet,  pobezhali domoj i  razbudili Mak-Turka. Zatem,  prihvativ  s
soboj verevok, vernulis' k reke.
     Kajman  po-prezhnemu  tiho  lezhal  mezhdu  lodkami;  kazalos',  on vkonec
vybilsya  iz sil. Mak-Turk zabralsya  v lodku, chtoby otvlech' ego vnimanie, a ya
spustilsya s utesa, s velichajshej ostorozhnost'yu nakinul na ego chelyusti petlyu i
tugo zatyanul  ee.  Obezopasiv  sebya ot  ego chelyustej,  my stali  dejstvovat'
uverennej; teper' prihodilos' osteregat'sya  lish' ego hvosta. Vtoruyu petlyu my
zatyanuli u kajmana na grudi, a  tret'yu na tolstom osnovanii ego hvosta. Poka
my  zatyagivali  ego  v etot korset,  on dernulsya raz-drugoj, no  bez osobogo
ozhestocheniya.  Ubedivshis',  chto  verevki nadezhno derzhat ego, my  razoshlis' po
svoim gamakam i pospali uryvkami do rassveta.
     Samolet dolzhen byl priletet' v polden', a nam eshche predstoyalo peredelat'
kuchu  del. Vseh zhivotnyh,  za isklyucheniem murav'eda,  my  dostavili v  dzhipe
cherez savannu  k  vzletno-posadochnoj polose  i ostavili  tam pod  prismotrom
indejca.  Posle etogo my pristupili  k glavnomu:  nado bylo oputat'  kajmana
verevkami  i  vytashchit' na bereg, chtoby  mozhno  bylo bystro pogruzit'  ego na
dzhip, kogda priletit samolet.
     Prezhde vsego sledovalo nakrepko prityanut' k  telu ego  korotkie  zhirnye
lapy, i eto dalos' nam bez truda, no potom  poshli dela poslozhnee:  nado bylo
podvesti pod  kajmana  dlinnuyu dosku i privyazat' ego k nej. S etim pribilos'
povozit'sya: kajman lezhal na  melkovod'e i pochti vse ego telo i hvost  ushli v
gryaz'; v konce koncov prishlos' vytolknut' ego na glubinu i uzhe tam podvodit'
dosku. Nakonec my privyazali kajmana k doske i stali vyvolakivat' ego iz vody
na krutoj bereg, i eto byl dolgij i tyazhkij trud.
     My - Mak-Turk, Bob, vosem' indejcev i ya - tashchili kajmana na bereg celyj
chas.  Bereg byl topkij i  skol'zkij,  my  to i delo  padali,  i  vsyakij  raz
chudovishchno  tyazheloe  telo kajmana  spolzalo  vniz  na  neskol'ko  dragocennyh
dyujmov, otvoevannyh nami u berega. V konce koncov, oblivayas' potom, mokrye i
gryaznye  s golovy do nog,  my perevolokli  kajmana cherez greben'  beregovogo
otkosa i polozhili na travu.
     On byl futov  chetyrnadcati  dlinoj,  golova po tolshchine  i  shirine s moe
tulovishche,  a blestyashchij  cheshujchatyj hvost s  dobroe derevo  tolshchinoj bugrilsya
tverdymi, kak zhelezo, muskulami. Ego spina i zatylok byli pokryty bol'shushchimi
shishkami  i   narostami,   a  hvost   uvenchan  vysokim  zazubrennym  grebnem,
sostavlennym iz treugol'nyh cheshui velichinoj s moyu  ladon'. Verhnyaya chast' ego
tela  byla  pepel'no-seraya s pyatnami zeleni v  teh mestah,  gde eshche derzhalsya
rechnoj  il,  bryuho  yarko-zheltoe. Nemigayushchie glaza byli velichinoj  s  greckij
oreh, glyancevito-chernye, s  yarostnoj  zolotistoj filigrannoj setkoj. V obshchem
zver' chto nado.
     My ostavili ego lezhat' v teni, a sami otpravilis' usazhivat' murav'eda v
dzhip,  chtoby  vezti ego k vzletno-posadochnoj polose:  izdali  uzhe donosilos'
gudenie  samoleta.  Razumeetsya, murav'ed izo  vseh sil  zatrudnyal  nam  nashu
zadachu: shipel, fyrkal  i razmahival lapishchami pri posadke i vo vremya pereezda
cherez  savannu. My  sil'no zaderzhalis' i,  pod容zzhaya  k  posadochnoj  polose,
uvideli,  chto  samolet uzhe  saditsya. YA  pobezhal  k samoletu  i s oblegcheniem
ubedilsya,  chto  Smit  prislal nam  celuyu  kuchu  yashchikov.  Vremeni  teryat'  ne
prihodilos': nado  bylo srochno  rassadit'  po yashchikam zhivotnyh  i s容zdit' za
kajmanom.
     - Ty derzhi kapibar,  a ya budu zapihivat' murav'eda v kletku, - skazal ya
Bobu.
     Murav'ed, eshche  ni razu ne  byvavshij v kletke,  reshitel'no vosprotivilsya
etoj procedure i pustilsya galopom vokrug yashchika. Tshchetno  pytalsya ya ostanovit'
ego i  zatolkat'  vovnutr'.  CHerez neskol'ko  minut  nam oboim  ponadobilas'
peredyshka,  i  my  ostanovilis'.  YA v otchayanii oziralsya po storonam,  vzyvaya
vzglyadom o pomoshchi. No Bobu bylo ne do menya: on po ushi uvyaz v  kapibarah. Oni
strashno  ispugalis' samoleta i teper'  stremitel'no kruzhilis' vokrug Boba po
vse  ubyvayushchim spiralyam, namatyvaya  na  nego  sloi  verevok,  a  Bob, slovno
shpul'ka,  vertelsya  vokrug  sobstvennoj  osi. Na moe schast'e,  tut  podospel
Mak-Turk, i my vdvoem zatolkali murav'eda v yashchik. Zatem my raspelenali Boba,
rassadili po  yashchikam  kapibar i  vmeste  s  prochimi zhivotnymi pogruzili ih v
samolet. Kogda so vsem etim bylo pokoncheno, Mak-Turk s mrachnym vidom podoshel
ko mne.
     - Vy ne smozhete zabrat' kajmana, - skazal on.
     - Pochemu? - cepeneya ot uzhasa, sprosil ya.
     - Pilot govorit,  net mesta. Na sleduyushchej ostanovke  oni dolzhny zabrat'
partiyu myasa.
     YA  umolyal,  ugovarival,  sporil - vse naprasno. Vne  sebya ot otchayaniya ya
dokazyval  pilotu,  chto  kajman  budet  edva  zameten  v  samolete,  i  dazhe
soglashalsya sidet' na  nem vo vremya poleta, chtoby osvobodit' mesto dlya  myasa,
no pilot ostavalsya neumolim.
     - Poprobuyu  vyslat'  ego  vam sleduyushchim  rejsom,  -  skazal Mak-Turk. -
Sdelajte v Dzhordzhtaune neobhodimye prigotovleniya i dajte mne znat'.
     Itak,  skrepya  serdce  ya  otkazalsya  ot  mysli  vzyat'  s  soboj  svoego
gargantyuanca-kajmana i, ispepelyaya vzglyadom pilota, sel v samolet.
     S  revom  nabiraya  skorost',  samolet pokatil  po zolotistoj  trave,  i
Mak-Turk  pomahal  nam na proshchanie rukoj. My podnimalis' v vozduh; vnizu pod
nami prostiralas' savanna,  krohotnaya figurka Mak-Turka shagala k dzhipu vdol'
mercayushchej reki, toj  samoj, v kotoroj  ostalsya kajman; temnela, gde uzhe, gde
shire,  poloska  derev'ev.  Zatem  samolet  kruto  razvernulsya  i  my  nachali
udalyat'sya ot Karanambo. Daleko vperedi smutno vyrisovyvalos' nachalo bol'shogo
lesnogo  massiva,  prorezannogo  lentami  tekushchih  k  okeanu   rek;  pozadi,
bezbrezhnaya  i nepodvizhnaya, lezhala  savanna, zolotisto-zelenaya,  serebryashchayasya
pod solncem.


     KRABOVYE SOBAKI I PTICY-PLOTNIKI

     Vot uzhe sutki,  kak my  snova v Dzhordzhtaune; murav'ed i prochie zhivotnye
kak sleduet ustroeny v kletkah i vpolne osvoilis' so svoim novym polozheniem.
Posle  prostorov Rupununi nam s Bobom bylo tesno i nepokojno  v gorode, i my
reshili  kak  mozhno skoree  vybrat'sya iz nego. V odno prekrasnoe  utro Smit s
krajne samodovol'nym vyrazheniem podoshel ko mne.
     - Ty, kazhetsya, iz座avlyal zhelanie sleduyushchuyu svoyu poezdku sovershit' v kraj
ruch'ev za CHariti?  - sprosil on. YA otvetil,  chto  dejstvitel'no podumyval ob
etom.
     - Nu  tak vot, -  skazal Smit, napyzhivshis'.  -  YA nashel  tebe otlichnogo
provodnika. Pervoklassnyj ohotnik, znaet rajon i mestnyh zhitelej. Uveren, on
dobudet nam chto-nibud' horoshen'koe. Uzh on-to znaet, gde chego.
     Obrazec  sovershenstva  ob座avilsya  posle poludnya.  |to byl  koroten'kij,
figuroj  napominavshij kokosovyj  oreh indiec s l'stivoj ulybkoj,  obnazhavshej
sverkayushchij ryad  zolotyh  zubov, s  tryasushchimsya,  pohozhim  na  kuchevoe  oblako
bryushkom  i  zhirnym, lipkim  smehom,  ot kotorogo on  ves'  kolyhalsya, slovno
tryasina. Odet on  byl  v bezuprechno sshitye bryuki i rozovato-lilovuyu shelkovuyu
rubahu.  On sovsem ne  pohodil na  ohotnika, no,  poskol'ku  my  tak  i  tak
sobiralis' v kraj  ruch'ev, a on  uveryal, chto mnogih tam znaet, ya reshil,  chto
vzyat'  ego s soboj ne  povredit. My uslovilis',  chto  on prisoedinitsya k nam
zavtra u paroma.
     -  Bud'te spokojny, shef, - skazal  mister Kan,  vydavaya odnu  iz  svoih
sochnyh maslyanistyh  ulybok i  osleplyaya menya  bleskom zubov. -  YA  dobudu vam
stol'ko zverej, chto vam nekuda budet ih devat'.
     - Nu, po krajnej mere s  plohimi-to vsegda izvestno, chto delat', mister
Kan, - uchtivo otvetil ya.
     Rano utrom sleduyushchego  dnya my yavilis'  k perevozu  s  grudoj bagazha,  i
mister Kan vstretil nas,  kak mayak, sverkaya  zubami, oglushitel'no hohocha nad
sobstvennymi ostrotami, organizuya i ustraivaya vse podryad i s neveroyatnym pri
ego tuchnosti provorstvom pereskakivaya s mesta na mesto. Posadka na parom uzhe
sama po  sebe  delo hlopotnoe, no, kogda my obreli  pomoshchnika v lice mistera
Kana, vse prevratilos' v sushchij  cirk.  On  krichal,  oblivalsya potom,  gromko
smeyalsya i bez  konca ronyal  veshchi, i, kogda  my nakonec pogruzilis',  my edva
dyshali ot  iznemozheniya.  Odnako eto niskol'ko ne  poshatnulo zhizneradostnosti
mistera Kana. Vo  vremya perepravy on rasskazal nam  o tom, kak  ego  papasha,
kupayas' v reke, podvergsya napadeniyu  chudovishchnogo kajmana i spassya lish'  tem,
chto pal'cami vydavil emu glaza.
     - Podumat' tol'ko! - vosklical mister Kan. - Pal'cami!
     My  s  Bobom uzhe  ne  raz  slyshali  etu skazku vo  vseh ee beschislennyh
variantah, i ona ne proizvela na nas ozhidaemogo vpechatleniya. Mister Kan yavno
prinimal  nas  za  prostofil'. |togo  nel'zya bylo tak ostavit', i  ya  tut zhe
otplatil emu  rasskazom  o tom,  kak na moyu babushku napal beshenyj dromader i
ona golymi rukami zadushila ego. K sozhaleniyu, mister Kan  ne znal, chto  takoe
dromader,  i  moya popytka otplatit' toj zhe monetoj  uspeha  ne imela. Pohozhe
dazhe, vmesto  togo  chtoby zastavit' ego zatknut'sya,  ona vdohnovila  ego  na
novye rosskazni,  i, pod容zzhaya  v  rasshatannom vethom avtobuse k CHariti, my,
slovno v gipnoticheskom transe, slushali epos o tom, kak dedushka  mistera Kana
srazil tapira: on  vskochil  zveryu  na spinu, zazhal  emu  nozdri,  i  bednyaga
zadohnulsya.  Mister  Kan  vyigral  pervyj  raund,  v  etom  ne bylo nikakogo
somneniya.
     CHariti  predstavlyal  soboj kuchku  domov, razbrosannyh  na  beregu  reki
Pomerun,  doroga tut konchalas'.  |to  byl  v  svoem  rode poslednij  forpost
civilizacii, nikakogo udobnogo soobshcheniya  dal'she uzhe ne bylo.  Ot  CHariti  k
venesuel'skoj granice, slovno treshchiny na zerkale, rashoditsya labirint vodnyh
putej, ruch'ev, rechek, zatoplennyh  dolin i ozer,  obsledovat' kotorye  mozhno
tol'ko  na lodke.  Mne  kazalos', CHariti budet podhodyashchej  bazoj dlya  takogo
predpriyatiya,  no,  probyv tam s  polchasa, ya  otkazalsya  ot  etoj mysli:  eto
zabroshennoe, ubogoe mesto navodilo tosku, a  ego ugryumye obitateli ne zhelali
opravdyvat' svoim zhit'em-byt'em  nazvanie svoego poselka. YA reshil, chto luchshe
budet  srazu  zhe  prodolzhit' nashe puteshestvie v  kraj  ruch'ev. Misteru Kanu,
kotoryj, po slovam  Smita, znal tut  vse i vsya, bylo porucheno dostat' lodku;
Ajven,  vspomniv  o  poslednih  melkih  pokupkah,  kotorye  neobhodimo  bylo
sdelat', ischez v napravlenii rynka, a my s Bobom, pozabyv obo vsem na svete,
kopalis' v sochnoj zeleni po beregam reki,  otyskivaya lyagushek.  Vskore  Ajven
vernulsya, vedya s soboj negritenka s bol'shimi, kak blyudca, glazami.
     -  Ser, vot etot mal'chik govorit, chto  u  nego  est' krabovaya sobaka, -
skazal Ajven.
     - A chto eto takoe? - sprosil ya.
     -  |to  zhivotnoe  vrode  sobaki, kotoroe  est  krabov, -  neopredelenno
otvetil Ajven.
     - Lyublyu Ajvena za yasnost' formulirovok, - skazal Bob.
     - Ladno, pojdem posmotrim  zverya. Gde on?  Tainstvennoe zhivotnoe bylo u
mal'chika doma  - nado  bylo projti  yardov  sto po  beregu reki, -  i  my vse
otpravilis' na smotriny. Kogda my pribyli  na mesto, mal'chik nyrnul v hizhinu
i  totchas poyavilsya  vnov', shatayas' pod tyazhest'yu yashchika chut' li ne bol'she  ego
samogo. YA  zaglyanul  skvoz' planki,  kotorymi byl zakolochen yashchik,  no uvidel
lish' chto-to neponyatno seroe. Togda ya otodral dve planki i zaglyanul  vnov'. V
etot  moment  iz shcheli  pokazalas'  golova i pristal'no  ustavilas' na menya -
shirokaya ploskaya golova s akkuratnymi zakruglennymi ushami i  sobach'ej mordoj.
ZHivotnoe  bylo  pepel'no-serogo cveta,  no kak raz po  samym  glazam  u nego
prohodila shirokaya chernaya  polosa, i  ot etogo kazalos',  budto ono v  maske.
Mgnovenie ono  sozercalo menya s nevyrazimo pechal'nym  vyrazheniem  na  morde,
potom lyazgnulo zubami vnezapno i zlobno i skrylos' v yashchike.
     -  Tak chto  zhe eto takoe? -  sprosil Bob,  s nedoveriem posmatrivaya  na
yashchik.
     - Enot-kraboed. Skol'ko  on  za nego hochet, Ajven?  Ajven  i negritenok
prinyalis'  r'yano  torgovat'sya,  i  cherez  nekotoroe  vremya, vruchiv  mal'chiku
skromnuyu summu, na kotoroj my soshlis', ya s  likovaniem  unes enota vmeste  s
yashchikom.
     Kogda my vernulis'  na pristan', mister Kan uzhe podzhidal nas. On dostal
lodku, gordo zayavil on, minut cherez desyat' ona budet zdes'. Uvidev enota, on
prosiyal, kak tol'ko chto otkrytoe zolotoe mestorozhdenie.
     - A! My uzhe dobilis' uspeha! - skazal on, izdav sochnyj smeshok. - Nu, ne
govoril li ya vam, chto znayu, gde iskat' zhivotnyh?
     Ajven  nagradil ego vzglyadom, v kotorom tonko  smeshalis'  dostoinstvo i
otvrashchenie.
     Lodka okazalas' nekim podobiem dlinnoj i uzkoj spasatel'noj shlyupki. Vsya
vnutrennyaya ee chast' byla zakryta pripodnyatym nad bortami derevyannym nastilom
ili dazhe, vernee, ploskoj kryshej; ona  mogla sluzhit' udobnym  nablyudatel'nym
punktom, a v znoj mozhno bylo spustit'sya vniz i ustroit'sya v teni na skam'yah.
Korabl'  etot prishelsya  mne kak nel'zya  bol'she  po vkusu. My pogruzili bagazh
vnutr',  a sami raspolozhilis' naverhu. Kak tol'ko lodka  tronulas' v put' po
sumerechnoj reke, my  s Bobom  prinyalis' masterit' vremennuyu kletku dlya enota
i, kogda ona byla gotova, bez osobyh zatrudnenij pereselili ego tuda. Tol'ko
teper', pri poslednih otsvetah dnya, my smogli kak sleduet razglyadet' ego.
     Razmerami on byl  s fokster'era, s korotkoj i gladkoj sherst'yu i sidel v
svoeobraznoj ssutulivshejsya poze,  otchego kazalsya gorbatym, i eto vpechatlenie
eshche  bol'she usilivalos'  ego maneroj sveshivat' golovu mezhdu  plechami, sovsem
kak  napadayushchij  byk.  Hvost  u nego byl  dlinnyj  i pushistyj, v  akkuratnyh
cherno-belyh kol'cah,  tonkie lapy perehodili  v  ploskie  shirokie  stupni  s
golymi  rozovo-krasnymi  podoshvami. SHerst'  svetlaya, pepel'no-seraya, mestami
zheltovataya, i tol'ko chernye otmetiny na morde da splosh' chernye nogi. Slovom,
enot i bez togo  yavlyal  soboj smehotvornuyu figuru, a nizko opushchennaya golova,
rasteryannoe  vyrazhenie  karih glaz, vyglyadyvayushchih  iz-pod  chernoj  maski  na
morde, delali ego pohozhim na pojmannogo s polichnym domoroshchennogo vzlomshchika.
     Kogda ya sunul  emu v kletku  misku s vodoj i  rublenoj ryboj,  on  zhivo
priblizilsya  k  miske,  slovno  osuzhdennyj  na  smert',  predvkushayushchij  svoj
poslednij  zavtrak,  i prisel  pered nej na kortochki, zatem  pogruzil v vodu
lapy  i  pohlopyvayushchimi, poglazhivayushchimi  dvizheniyami stal sharit' v miske, vse
eto vremya ne perestavaya s mrachnym vidom  nablyudat' za nami. Tak prodolzhalos'
dovol'no  dolgo. V konce  koncov on podgreb  kusok  ryby k  krayu  tarelki, -
slovno  krolik uselsya na  zadnie  lapy, delikatno  vzyal kusok svoimi tonkimi
pal'cami i otpravil ego v rot. S容v rybu on snova prinyalsya hlopat' lapami po
soderzhimomu tarelki i delal tak kazhdyj raz, prezhde chem vzyat' novyj kusok.
     Boba strashno zainteresovali eti, kak  on vyrazilsya, "uhvatki  vzlomshchika
sejfov", i pozdnee, vecherom,  kogda my stali na nochevku, ya pojmal  neskol'ko
rechnyh krabov i  posadil  ih v  kletku  enota,  chtoby raz座asnit'  Bobu smysl
strannyh dvizhenij zhivotnogo. Enot so slegka nastorozhennym vidom oglyadel vseh
krabov, zatem vybral iz  nih samogo krupnogo, prisel pered nim na kortochki i
nachal bystrymi legkimi dvizheniyami kak by ohlopyvat' i oglazhivat' ego so vseh
storon,  vremya  ot  vremeni   ostanavlivayas'  i  vstryahivaya   lapami.  Krab,
oboronyayas', delal otchayannye vypady kleshnyami, no dvizheniya lap  enota  byli do
togo stremitel'ny, chto ih nevozmozhno bylo shvatit'; krab  vse bol'she pyatilsya
nazad,  a enot sledoval za nim, ne perestavaya rabotat' lapami. CHerez  desyat'
minut takogo  edinoborstva krab,  eshche  celyj  i  nevredimyj,  no  uzhe vkonec
obessilevshij,  prekratil  soprotivlenie.  Enot,  kazalos',  tol'ko  etogo  i
ozhidal:  on  vnezapno  naklonilsya  vpered  i  perekusil  zloschastnogo  kraba
popolam, zatem otkinulsya nazad  i s  gorestnym vidom  sozercal  ego smertnye
muki.  Kogda  krab  perestal  shevelit'sya, enot delikatno vzyal ego  konchikami
pal'cev, polozhil v rot i shrumkal s vyrazheniem velichajshej skorbi na morde.
     Nasha lodka stoyala u  pristani nepodaleku ot obitalishcha carstvennogo vida
indijca  v shirokih odeyaniyah, s tyurbanom na golove, kotoryj priglasil  nas na
uzhin. My prishli k nemu domoj i, usevshis' kruzhkom na kortochkah pryamo na polu,
prinyalis' pogloshchat' velikolepnoe kerri i chupatti pri svete migayushchej "letuchej
myshi". Mister Kan byl  v udare. ZHaboj vossedaya sredi nas  i sverkaya  zubami,
slovno  truhlyavyj  pen'  gnilushkami, on nabival sebe puzo i govoril, govoril
bez konca. On edinovlastno zavladel besedoj i  po  mere nasyshcheniya stanovilsya
vse bolee krasnorechivym.
     - Pomnyu raz, -  govoril  on, chavkaya  nabitym kerri rtom, - mne dovelos'
ohotit'sya  na Mazaruni. Vot gde yaguary tak yaguary! Vy sprashivaete, svirepye?
Eshche  kakie!  Svirepee vo vsej Gviane ne syshchesh', uzh mozhete mne poverit'.  Tak
vot,  delo  bylo  vecherom, vot  kak  sejchas.  YA pouzhinal, i  mne  zahotelos'
oblegchit'sya. YA vzyal ruzh'e i otoshel chut' podal'she v les.
     Mister  Kan  razdelalsya  s  kerri  i   tyazhelo  prokovylyal  po  komnate,
razygryvaya  pantomimoj vse,  chto  s nim proizoshlo. On s kryahten'em  prisel v
uglu i, obdavaya nas luchezarnoj ulybkoj, prodolzhal:
     - Vse shlo horosho. YA uzhe pochti  zakonchil svoi dela. Vstal i, ne vypuskaya
ruzh'ya iz ruki, nachal natyagivat' shtany.
     On s usiliem vypryamilsya i nagnulsya za voobrazhaemymi shtanami.
     -  I chto zhe,  vy dumaete,  tut  proizoshlo? -  ritoricheski voprosil  on,
hvatayas' za  zhivot. - Iz  kustov  pryamo  na menya vyprygnul  strashno ogromnyj
yaguar! Oj-oj-oj! Kak  vy dumaete,  ya  ispugalsya? Eshche by ne  ispugalsya! YAguar
zastal menya so spushchennymi shtanami!
     - Ne zaviduyu yaguaru, - vstavil Bob.
     - Da-da,  -  prodolzhal mister Kan. -  Polozhenie bylo nezavidnoe.  Odnoj
rukoj  ya podtyagival shtany,  drugoj strelyal.  Trah! Vot  vystrel tak vystrel!
Pryamo v glaz - i yaguar mertv!
     On podstupil k voobrazhaemomu trupu i s prezreniem pnul ego nogoj.
     -  I  znaete  chto?  -  prodolzhal  on. - YA  tak  ispugalsya,  chto zareksya
sovershat' takie progulki  inache kak  dnem. I ya do  sih por tak napugan  etim
proklyatym yaguarom, chto mne prihoditsya begat' za nuzhdoj vsyu noch'  naprolet. I
chem bol'she ya begayu, tem strashnee mne delaetsya, i, chem strashnee mne delaetsya,
tem bol'she ya begayu.
     Mister Kan  sel i razrazilsya hohotom nad svoej nezadachej, shipya, hripya i
obtiraya slezy s tryasushchihsya shchek.
     Razgovor  pereshel s yaguarov na kajmanov,  a s  kajmanov na anakond, i u
mistera  Kana  na  vsyakij  sluchaj  byla  bajka  v  zapase.  Pozhaluj,  samymi
krasochnymi byli  ego  rasskazy ob anakondah  - po-mestnomu kumudi;  ni  odna
kumudi iz teh, s  kotorymi  emu  prihodilos'  imet' delo, ne  byla v obhvate
men'she  dvenadcativedernoj  bochki, i  on  vsegda pobaryval  ih  tem ili inym
hitroumnym  priemom. Kogda rech' poshla ob anakondah,  Ajven  stal  bespokojno
poerzyvat' na meste, i  ya podumal,  chto mister Kan prosto  zamorochil ego  do
skuki svoimi rosskaznyami. No vskore mne prishlos' ubedit'sya,  chto eto ne tak.
Vot  konchilsya  uzhin,  i  my  soshli k lodke, v  kotoroj  odin  za drugim byli
podvesheny  nashi gamaki.  Ne bez truda my zabralis'  v  nih  i  zatknuli  rot
misteru  Kanu kategoricheskim "Spokojnoj nochi". Tol'ko ya nachal  zasypat', kak
vdrug iz gamaka Ajvena razdalsya strashnyj vopl'.
     - 0-o-o ! Beregites' kumudi,  ser!..  Ona lezet v lodku...  Beregites',
ser!..
     Nashe voobrazhenie bylo dostatochno raspaleno rosskaznyami mistera  Kana  o
chudovishchnyh anakondah,  i  pri  krike  Ajvena  v  lodke  podnyalos'  formennoe
stolpotvorenie.  Bob  vyvalilsya  iz  gamaka.  Mister Kan  vskochil  na  nogi,
spotknulsya o Boba i  chut' ne bultyhnulsya  v reku. YA tozhe hotel vyprygnut' iz
gamaka, no on perekrutilsya, i, obmotannyj beschislennymi  moskitnymi setkami,
ya plyuhnulsya  na Boba. Mister Kan  vopil,  chtoby emu  dali ruzh'e, Bob umolyal,
chtoby  ya slez  s nego, a ya  krichal,  chtoby mne podali  fonarik. Tem vremenem
Ajven izdaval  kakie-to nechlenorazdel'nye zvuki - mozhno bylo podumat', budto
anakonda obvilas'  vokrug ego shei. Otchayanno skacha na chetveren'kah, ya v konce
koncov nashel  fonarik, zazheg ego i  napravil luch na  Ajvena. V etot zhe samyj
moment ego golova podnyalas' nad kraem gamaka, i on sonno vytarashchilsya na nas.
     - CHto-nibud' sluchilos', ser? - sprosil on.
     - Gde kumudi? - sprosil ya.
     - Kumudi? - trevozhno  peresprosil Ajven. - A chto, gde-nibud' poblizosti
est' kumudi?
     - YA pochem znayu? |to ty tak reshil, - otvetil ya. - Ty krichal, budto k nam
v lodku lezet kumudi.
     - YA krichal, ser?
     - Da.
     Ajvenu bylo yavno ne po sebe.
     - Nado polagat', mne eto prisnilos', - skazal on. My ustavilis' na nego
kak na nenormal'nogo... on smushchenno zarylsya v svoj gamak. Pozzhe ya uznal, chto
Ajvenu, esli razberedit' ego rasskazami o kumudi, snyatsya koshmary, on krichit,
otchayanno mechetsya i blagopoluchno budit vseh  vokrug, krome sebya samogo. S nim
i  posle byvali  takie  veshchi,  no so  vremenem  my k nim  privykli, i  takih
kavardakov,  kak  v  tu  noch',  bol'she  ne  sluchalos'.  V  konce  koncov  my
rasputalis' s  gamakami i, uklonivshis' ot predlozheniya mistera Kana vyslushat'
eshche odnu istoriyu o kumudi, usnuli.
     YA  prosnulsya  pered samym rassvetom i uvidel, chto  my uzhe snova plyvem.
Pod negromkij rokot motora lodka skol'zila vniz  po shirokoj golubovato-seroj
v  rassvetnyh sumerkah gladi reki, okajmlennoj polosoyu  derev'ev. Vozduh byl
prohladen  i nasyshchen  zapahom  cvetov i  list'ev.  Svetalo.  Nebo  iz serogo
stanovilos' zelenym,  poslednie  zvezdy  mercali  i gasli, poverhnost'  vody
kurilas' dymkoj, kotoraya kol'cami i pryadyami plyla nad  rekoj, mezhdu stoyashchimi
na  beregu derev'yami s  kakoj-to  zamedlennoj,  "podvodnoj",  graciej  - tak
kolyshutsya ot dvizheniya voln gigantskie metelki morskih vodoroslej. Zatem nebo
iz   zelenogo   stalo   bledno-golubym,  skvoz'  prosvety   mezhdu  derev'yami
zavidnelas' vzlohmachennaya rat' yarko-krasnyh oblakov; solnce  vshodilo. Rokot
motora raznosilsya daleko po pritihshej reke, nos  lodki s myagkim  shelkovistym
shipeniem  vsparyval  rechnuyu  glad'.  My  proshli  povorot  i dostigli  ust'ya,
vperedi, seroe  i  nespokojnoe v utrennem svete, raskinulos' more. Na beregu
reki napolovinu v vode lezhalo mertvoe  derevo, kora svisala s nego polosami,
obnazhaya vybelennyj solncem stvol. Sredi vetvej sidela  para krasnyh ibisov -
dva   gigantskih  alyh  cvetka,  vyrosshih  na  mertvom  stvole.  Pri   nashem
priblizhenii oni podnyalis' v vozduh i, lenivo kruzha, medlenno hlopaya kryl'yami
i  vspyhivaya  na solnce  rozovym, krasnym i alym,  poleteli  vverh po  reke,
kop'yami vystaviv pered soboj dlinnye izognutye klyuvy.
     CHtoby  popast'  v  kraj  ruch'ev, nam nado  bylo  vyjti  iz ust'ya reki i
proplyt' s milyu  vdol' berega  morya. Massa vody,  izlivaemaya  rekoj v  more,
burlila i  volnovalas', i nasha lodka skakala i pereletala s volny na  volnu,
slovno  pushchennyj  po  poverhnosti vody  kamen',  a  krepkij briz to  i  delo
nabrasyval  na  nas  zavesy  vodyanoj  pyli.  Vot  mimo  nas strojnym  klinom
proletela  staya pelikanov  i s tyazhelym pleskom opustilas' na  vodu  yardah  v
pyatidesyati poodal'. Pticy utknulis'  klyuvami  v grud'  i  s tipichnym dlya nih
blagozhelatel'nym  vyrazheniem ustavilis'  na nas. Izdali,  kachayas'  na volnah
vverh i  vniz,  oni  byli  do smeshnogo  pohozhi  na stayu celluloidnyh utok  v
gryaznoj vanne.
     No vot my povernuli i napravilis' k materiku. Derev'ya  na beregu stoyali
sploshnoj stenoj, i ya podumal, chto nash rulevoj reshil lish' prizhat'sya k sushe na
tot sluchaj, esli volny razygrayutsya eshche sil'nej; v konce koncov lodka ne byla
rasschitana  dlya  plavaniya po moryu. Tem  ne  menee  my plyli pryamo  na  stenu
derev'ev,  ona  nadvigalas'  vse  blizhe  i  blizhe,  a  rulevoj  i  ne  dumal
otvorachivat'.  Kazalos',   lodka  vot-vot  vrezhetsya  v   bereg,  no  tut  my
protisnulis'  pod  vetvyami  odnogo  dereva,  kustarnik  somknulsya  za  nami,
zaglushiv shum morya, i po uzkomu tihomu ruch'yu  my medlenno voshli  v sovershenno
inoj mir.
     Ruchej  byl  futov  dvadcati  v shirinu,  s  vysokimi beregami, porosshimi
gustym  podleskom.  Perekruchennye  stvoly  derev'ev  spletalis'  nad  vodoj,
obrazuya  dlinnyj uzkij prohod, i vetvi ih  byli uveshany lishajnikom, dlinnymi
vodopadami  serogo mha,  yarkimi  kovrikami  iz  rozovyh i  krasnyh orhidej i
mnozhestvom  v'yushchihsya zelenyh  rastenij. Voda  u beregov ruch'ya byla skryta ot
glaz pod  tolstym  spleteniem vodyanyh  rastenij  i  useyana  mnozhestvom yarkih
melkih  cvetkov. Mestami etot krasivyj uzorchatyj kover  iz  list'ev i cvetov
byl  ispeshchren  blestyashchimi  zelenymi  tarelkami  -  list'yami  vodyanyh  lilij,
zhavshihsya v  kuchki  vokrug  svoih ostrokonechnyh belo-rozovyh  cvetov.  Voda v
ruch'e byla glubokaya i prozrachnaya, gustogo ryzhevato-korichnevogo cveta. Vozduh
nad  etim  zabitym zelen'yu lotkom  byl  goryach i  nepodvizhen, i my, slovno  v
poludreme, sideli na  kryshe  lodki, greyas' na  solnce  i nablyudaya  vse novye
vidy, kotorye otkryvalis' nam, po mere togo kak lodka prodvigalas' po lenivo
izvivayushchemusya ruslu ruch'ya.
     V  odnom  meste  ruchej  rezvo  vypleskivalsya iz beregov i razlivalsya na
prostranstve v neskol'ko akrov, zatoplyaya pribrezhnuyu dolinu.  Lodka zigzagami
prodvigalas' v  korichnevatoj  vode  mezhdu  drevesnymi stvolami,  okruzhennymi
obodkami iz vodyanyh  lilij i vodoroslej.  Na travyanistom  berezhke  grelsya na
solnce nebol'shoj  kajman; on lezhal, chut'  raskryv  past' v zlobnom oskale, a
pri  vide nas podnyal  golovu, shchelknul  chelyustyami i  skol'znul v vodu, probiv
rvanuyu  dyrku  v zelenom pokrove rastitel'nosti u berega.  Dal'she  vverh  po
techeniyu berega stanovilis' kak by volnistymi ot mnozhestva plavno okruglennyh
buht, kazhdaya iz kotoryh byla otorochena rozovymi vodyanymi liliyami, nepodvizhno
lezhavshimi  na  temnoj, slovno polirovannoj vode.  Ih list'ya sostavlyali nechto
vrode zelenogo,  useyannogo cvetami nastila, igrivo  razbegavshegosya po vode v
raznye storony. Na odnom takom  estestvennom nastile my uvideli samku yakany,
kotoraya vela za soboj vyvodok pushistyh, nedavno vylupivshihsya ptencov, kazhdyj
chut' pobol'she greckogo oreha.  YAkana pohozha na shotlandskuyu kuropatku, tol'ko
ee dlinnye, strojnye nogi okanchivayutsya kist'yu tonkih, ochen' dlinnyh pal'cev.
Glyadya  na etu pticu, ponimaesh', kakuyu sluzhbu sluzhat ej tonkie pal'cy.  YAkana
ostorozhno  stupala po zelenym plitkam estestvennogo nastila, pomeshchaya tyazhest'
tela tochno po centru lista, i pal'cy ee, rastopyrivayas', kak  lapy u  pauka,
ravnomerno  raspredelyali  ee  ves po  ego  poverhnosti. List'ya  lish' chutochku
vzdragivali i slegka pogruzhalis'  v vodu  pod ee  nogoj, no  ne bol'she. A ee
vyvodok roem zolotisto-chernyh shmelej semenil vsled za nej; ptency byli takie
legkie,  chto mogli  sobrat'sya vse vmeste na  odnom  liste,  ne stronuv ego s
mesta. YAkana vela  ih  po  nastilu  iz list'ev bystro i ostorozhno,  i malyshi
bezhali za  nej,  poslushno  ostanavlivayas' vsyakij raz, poka mamasha ispytyvala
novyj list. Dostignuv konca nastila, yakana nyrnula,  i malyshi odin za drugim
posledovali za  nej. Lish' neskol'ko serebryanyh puzyr'kov da ushedshij  v  vodu
list napominali o tom, chto oni tol'ko chto byli zdes'.
     V  konce  zatoplennoj  doliny   vody  ruch'ya  poslushno  vozvrashchalis'   v
prednachertannoe ruslo i ustremlyalis' cherez porosshuyu gustym  lesom mestnost'.
Derev'ya  zhalis' vse blizhe odno k  drugomu  - i  vot  uzh my  plyvem v zelenom
polumrake pod svodom  iz  vetvej  i list'ev po ebenovo-chernoj vode,  mestami
tronutoj serebryanymi blikami sveta, probivayushchegosya  skvoz' listvu nad  nashej
golovoj. Vnezapno s  dereva, mimo kotorogo my proplyvali, vsporhnula  ptica,
ona proletela po sumrachnomu  tunnelyu i opustilas'  na zalityj solncem stvol.
|to byl  krupnyj chernyj  dyatel s dlinnym,  kurchavym, vinno-krasnym grebnem i
klyuvom cveta slonovoj kosti. On glyadel na  nas, prilepivshis' k kore, poka  k
nemu ne  prisoedinilas' ego  podruga, i togda oni prinyalis'  snovat' vverh i
vniz  po  stvolu, s vazhnym vidom prostukivaya ego klyuvami i prislushivayas'  so
sklonennoj  nabok  golovoj.  Vremya  ot  vremeni  oni  razrazhalis'  korotkimi
pristupami    pronzitel'nogo    metallicheskogo    smeha     i    na    svoem
zhutkovato-nevnyatnom  ptich'em yazyke  peregovarivalis'  mezhdu soboj po  povodu
kakoj-to odnim  im  vedomoj  shutki  -  ni  dat'  ni  vzyat'  dva  sumasshedshih
ryzhevolosyh vracha, prostukivayushchih grud' pacienta i voshishchenno hihikayushchih nad
obnaruzhivaemymi imi simptomami bolezni: chervotochinoj, tuberkuleznymi pyatnami
suhoj gnili i  polchishchami lichinok,  neustanno gryzushchih ih pacienta. Kazalos',
dyatlov vse eto strashno zabavlyaet.
     |to  byli nevidannye, fantasticheskogo oblich'ya pticy, i ya  preispolnilsya
reshimosti  popolnit' svoyu kollekciyu  neskol'kimi ekzemplyarami. YA  pokazal na
nih Ajvenu.
     - Kak ih zdes' nazyvayut, Ajven?
     - Pticy-plotniki, ser.
     - Nado dobyt' neskol'ko ekzemplyarov.
     - Oni u  vas  budut, -  skazal mister  Kan. - Ne  bespokojtes', shef,  ya
dobudu vam vse, chto vy pozhelaete.
     YA sledil vzglyadom za dyatlami. Pereletaya s dereva na derevo, oni v konce
koncov  ischezli v perepletenii zaroslej.  Daj  bog, chtoby mister Kan sderzhal
svoe slovo, - ya v etom chto-to sil'no somnevalsya.
     Pod vecher my priblizilis' k  mestu  naznacheniya  -  zateryavshejsya v glubi
kraya ruch'ev  indejskoj derevushke s  malen'koj missionerskoj  shkoloj. Ostaviv
glavnyj ruchej,  my  voshli v pritok  pouzhe,  ot berega  do  berega  zatyanutyj
plotnoj pelenoj vodyanyh rastenij. |ta zelenaya luzhajka byla useyana mnozhestvom
krohotnyh, s naperstok velichinoj, rozovato-lilovyh, zheltyh  i rozovyh cvetov
na  koroten'kih,  v  kakih-nibud'  poldyujma  vysotoj, stebel'kah. YA sidel na
nosu, i  mne  kazalos', budto lodka  plavno skol'zit  po  zelenoj,  porosshej
vodoroslyami dorozhke, i tol'ko volnoobraznoe kolyhanie sloya rastenij u nas za
kormoj govorilo o tom, chto vnizu pod nami voda.
     Na  protyazhenii  neskol'kih mil' my  plyli  po  etoj  chudesnoj  dorozhke,
izvivavshejsya  sredi lesov  i  lugov, i  nakonec  ona  privela  nas k poloske
svetlogo   berega,   na   kotorom   rosli   pal'my.   My   uvideli   hizhiny,
poluspryatavshiesya  mezhdu  derev'yami, i neskol'ko kanoe, vytashchennyh na  chistyj
pesok.  Kogda my  zaglushili motor i  po inercii medlenno podhodili k beregu,
nam  navstrechu s krikami i smehom vybezhala vataga sovershenno golyh rebyatishek
s  losnyashchimisya  na solnce  telami. Za nimi shel  vysokij negr; kak tol'ko  my
prichalili,  on otrekomendovalsya  nam  shkol'nym  uchitelem. Okruzhennyj  shumnoj
tolpoj  smeyushchihsya rebyatishek, on  povel  nas po  polose  svetlogo pribrezhnogo
peska  k odnoj iz hizhin i  potom  ushel,  poobeshchav vernut'sya,  kak tol'ko  my
raspakuem bagazh i ustroimsya  na  novom meste. Posle  shuma motora, celyj den'
dolbivshego  nam  v  ushi,  tishina  i  pokoj  malen'koj   hizhiny  sredi  pal'm
dejstvovali   neveroyatno   uspokaivayushche.   V   etoj  blazhennoj   tishine   my
raspakovalis' i poeli, i dazhe mister Kan,  yavno poddavshis' ocharovaniyu mesta,
ne vozmushchal spokojstvie.
     Vskore vernulsya  shkol'nyj  uchitel',  a  s  nim odin  iz  ego  malen'kih
uchenikov.
     -  Mal'chik  zhelaet znat',  ne  kupite li vy  u nego  vot eto,  - skazal
uchitel'.
     "|to"  okazalos' detenyshem  enota-kraboeda, krohotnym komochkom  puha  s
blestyashchimi glazami - vylitaya kopiya shchenka chao-chao. Na ego morde i v pomine ne
bylo toj pechati melanholii, kotoroj suzhdeno poyavit'sya na nej pozdnee. On byl
polon  zadora,  vertelsya,  skakal  i  ne bol'no  kusalsya  svoimi  krohotnymi
molochnymi zubami,  razmahivaya, slovno flagom, pushistym hvostom. Esli b  dazhe
on byl mne ne  nuzhen, ya  i togda ne  ustoyal  by protiv  iskusheniya priobresti
takuyu prelest'. Na moj vzglyad, on byl slishkom mal, chtoby zhit' v odnoj kletke
so vzroslym enotom, a potomu ya soorudil emu otdel'nuyu, i my vodvorili ego na
novoe  mesto  zhitel'stva. Tugo nabiv zhivotik molokom i ryboj,  on  svernulsya
klubkom na vorohe suhoj travy, pobedonosno rygnul i zasnul.
     Uchitel'  predlozhil na sleduyushchee utro prijti  k nemu na  urok i pokazat'
detyam izobrazheniya  trebuemyh  zhivotnyh. Po  ego  slovam,  u  mnogih  iz  ego
uchenikov  byli ruchnye zhivotnye, s kotorymi  oni,  mozhet byt', rasstanutsya. I
eshche on obeshchal poiskat' horoshih ohotnikov, kotorye mogli by pokazat' nam kraj
ruch'ev i pomoch' pri lovle zhivotnyh.
     Itak,  nautro my  s  Bobom prishli  v  shkolu  i  ob座asnili  soroka  yunym
indejcam, zachem  my k nim  pozhalovali, kakie zhivotnye nam nuzhny i kakie ceny
my gotovy  platit'.  Vse  oni proyavili neobychajnoe voodushevlenie  i  obeshchali
segodnya zhe  prinesti svoih pitomcev, - vse, za isklyucheniem odnogo malen'kogo
mal'chika,  kotoryj  s  vzvolnovannym vidom  nachal  bystro peresheptyvat'sya so
svoim Uchitelem.
     -  On  govorit, -  ob座asnil uchitel', - chto  u nego  est'  ochen' horoshee
zhivotnoe, tol'ko ono slishkom veliko i ego nel'zya privezti v kanoe.
     - CHto eto za zhivotnoe?
     - On govorit: dikaya svin'ya. YA povernulsya k Bobu.
     - Mozhet, s容zdish' segodnya za nej v lodke? Bob tyazhko vzdohnul.
     - Ladno uzh, - skazal on. - Tol'ko pust' ee kak sleduet svyazhut.
     Posle  poludnya Bob  vmeste s  mal'chikom otpravilsya  na  lodke za  dikoj
svin'ej, ili pekari. YA dal emu  nakaz pokupat' vse stoyashchee, chto  on uvidit v
derevne indejcev, i s nadezhdoj  stal  zhdat'  ego vozvrashcheniya. Kak  tol'ko on
uehal,  nachali prihodit' deti, i vskore ya s  golovoj ushel  v uvlekatel'noe i
volnuyushchee zanyatie - otbor zhivotnyh.
     So  vseh  storon menya  okruzhali ulybayushchiesya indejcy i dikovinnye zveri.
Bol'she vsego, pozhaluj,  bylo aguti, zolotisto-korichnevyh zver'kov s dlinnymi
tonkimi nogami  i  krolich'imi  mordami. |tot ne osobenno umnyj zver' do togo
nerven, chto zakatyvaetsya v isterike, stoit lish' chut' dohnut' na  nego. Zatem
shli  paki, tolstye,  kak  porosyata, shokoladnogo  cveta  zhivotnye  s kremovym
krapom,  sobrannym v polosy vdol' tela. Byl tut i s pyatok govorlivyh obez'yan
sajmiri  i kapucinov,  skakavshih na privyazi  libo, kak po  kustam, snovavshih
vverh  i  vniz  po  svoim  vladel'cam.  Mnogie   prinesli  udavov,   krasivo
raskrashennyh   v   rozovatyj,   serebristyj   i   ryzhevato-korichnevyj  tona,
svernuvshihsya kol'cami na zapyast'yah i poyasnicah svoih  hozyaev. Koe-kto, mozhet
byt',  udivitsya,  chto deti vybrali  ih v kachestve domashnih zhivotnyh,  odnako
indejcam  ne svojstven  nelepyj strah  evropejcev  pered zmeyami. Oni  derzhat
udavov  v svoih  zhilishchah  i predostavlyayut im  polnuyu  svobodu  peredvizheniya,
vzamen zmei vypolnyayut funkcii,  v  civilizovannyh stranah obychno vozlagaemye
na koshek,  inache govorya, unichtozhayut krys, myshej i prochuyu  s容dobnuyu nechist'.
Na moj vzglyad, luchshe nel'zya i pridumat': ved' udav kuda prilezhnee istreblyaet
krys,  chem lyubaya koshka, i k  tomu  zhe bolee krasiv kak dekorativnyj element;
udav,  izyashchno,  kak  eto  umeyut delat' tol'ko zmei,  obvivshijsya vokrug balki
vashego doma,  nichut'  ne  hudshee  ukrashenie dlya zhilishcha, chem krasivye  redkie
oboi, i  k  tomu zhe vy imeete to  preimushchestvo,  chto ukrashenie samo dobyvaet
sebe propitanie.
     V tot samyj  moment,  kogda ya rasschityvalsya  s poslednim  iz rebyatishek,
razdalsya dikij zvenyashchij hohot i my  uvideli krasnohohlogo dyatla. On proletel
nad polyanoj i skrylsya v chashche lesa.
     - Oj! -  vskriknul ya. - Hochu  odnogo takogo! Razumeetsya, deti ne ponyali
moih slov, no moi zhesty i prositel'naya, umolyayushchaya intonaciya govorili sami za
sebya. Oni zasmeyalis', zakivali, zatopali nogami i  zataratorili mezhdu soboj,
i eto vselilo v menya nadezhdu, chto dyatel u menya budet.  Kogda rebyatishki ushli,
ya prinyalsya stroit' kletki dlya vnov' priobretennyh zhivotnyh.  |to byla dolgaya
rabota, i k tomu vremeni, kak ya ee  zakonchil, izdali poslyshalsya slabyj rokot
motora. Lodka vozvrashchalas', i ya vyshel na bereg vstrechat' Boba s pekari.
     Vot pokazalas' lodka.  Bob i Ajven s napryazhennym vyrazheniem lic  sideli
spinoj  k spine  na bol'shom  yashchike,  stoyavshem  na  palube-kryshe.  Vot  lodka
tknulas'  nosom v  pesok,  i  Bob,  ne trogayas'  s  mesta,  prosverlil  menya
vzglyadom.
     - Dostali? - neterpelivo sprosil ya.
     - Spasibo,  dostali, - otvetil Bob. - Kak vyehali iz derevni, tol'ko  i
delaem, chto  uderzhivaem ee v  etom proklyatom yashchike. Pohozhe,  ej  ne ochen'-to
nravitsya  sidet' vzaperti. Esli  ya ne oslyshalsya, rech' shla o ruchnom zhivotnom?
Da chto tam, ya prosto otlichno pomnyu, kak ty  govoril, chto  ona ruchnaya. Tol'ko
poetomu ya soglasilsya za nej poehat'.
     - No ved' mal'chik i vpravdu govoril, chto ona ruchnaya.
     - Mal'chik  oshibsya, - holodno otozvalsya Bob. -  |ta  tvar', po-vidimomu,
stradaet klaustrofobiej. My bystro perenesli yashchik s lodki na bereg.
     -  Beregis',  - predupredil  Bob. -  Ona uzhe rasshatala neskol'ko planok
sverhu.
     V etot samyj moment pekari podprygnula  v yashchike, i rezul'tat byl takov,
budto yashchik dolbanuli iznutri kuvaldoj. Planki tak i bryznuli vo vse storony.
V  sleduyushchuyu minutu oshchetinivshayasya, raz座arennaya svin'ya  vydralas'  naruzhu  i,
svirepo fyrkaya, poneslas' vskach' ot berega.
     - Vot! - skazal Bob. - YA tak i znal!
     Na polputi  mezhdu  beregom  i derevnej  pekari  povstrechalas' s  kuchkoj
indejcev  i zametalas'  sredi  nih,  yarostno  vizzha i  kusaya  ih za nogi; ee
ostrye,  v poldyujma klyki  tak i klacali, kogda ona smykala chelyusti. Indejcy
brosilis'  k  derevne,  svin'ya za nimi,  my s Ajvenom za svin'ej.  Kogda  my
dobezhali  do  derevni,  ona byla  pusta,  slovno  vymerla,  a svin'ya naskoro
zakusyvala  kakoj-to sned'yu, podobrannoj pod  pal'moj. My, kak nam kazalos',
sovershenno neozhidanno nagryanuli  na  nee iz-za ugla hizhiny, no ona i uhom ne
povela. Brosiv edu, ona  rinulas' pryamo na nas s  takim  chavkan'em i vizgom,
chto  u  nas krov'  v zhilah  zastyla. Sleduyushchie neskol'ko  mgnovenij proshli v
tihom  uzhase: pekari  kruzhila vokrug nas,  vizzha i molotya chelyustyami,  a my s
Ajvenom prygali kak nenormal'nye, proyavlyaya bystrotu i gracioznost' pod stat'
lyuboj  balerine.  V  konce koncov  svin'ya,  reshiv,  chto  my  dlya nee slishkom
uvertlivy, otstupila v promezhutok mezhdu dvumya hizhinami i zanyala tam poziciyu,
izdevatel'ski hryukaya v nashu storonu.
     - Obojdi hizhinu i storozhi ee tam, - zadyhayas', progovoril ya. - A ya budu
derzhat' ee zdes'.
     Ajven  ischez  za  uglom  hizhiny,  i  tut  ya  uvidel  mistera  Kana;  on
vrazvalochku  kolyhal po  pesku  v nashu storonu, i v golove u  menya mel'knula
zloradnaya mysl'.
     - Mister Kan! - pozval ya ego. - Vy nam ne podsobite?
     - Razumeetsya, shef, - prosiyal on. - CHto ot menya trebuetsya?
     - Stojte  zdes'  i  storozhite vot etot prohod,  ladno?  Tam  pekari, ee
nel'zya vypuskat'. YA migom vernus'.
     Mister  Kan  podozritel'no vozzrilsya na  pekari, a ya  dobezhal  do nashej
hizhiny, dostal tolstyj brezentovyj  meshok i tshchatel'no obmotal  im svoyu levuyu
ruku. Zatem vo vseoruzhii  vernulsya na pole  bitvy.  Zdes' ya, k svoej velikoj
radosti, uvidel, chto  mister  Kan,  tyazhelo pyhtya, nositsya vokrug pal'm, a na
pyatkah  u  nego visit svin'ya.  K moemu razocharovaniyu,  pri  vide menya pekari
srazu zhe prekratila presledovanie i snova otstupila v prohod mezhdu hizhinami.
     - Bog ty moj! - proiznes mister Kan. - Kakaya svirepaya svin'ya!
     On uselsya v teni i stal  obmahivat'  sebya bol'shim krasnym  platkom, a ya
protisnulsya v prohod mezhdu hizhinami i stal medlenno podstupat' k svin'e. Ona
stoyala  sovershenno nepodvizhno  i  sledila za mnoj,  vremya  ot vremeni klacaya
chelyustyami  i tihon'ko pohryukivaya. Podpustiv menya k  sebe na shest' futov, ona
brosilas' v napadenie. Kogda  ona podskochila ko mne, ya pravoj  rukoj shvatil
ee za  oshchetinennyj zagrivok, a levuyu, obernutuyu brezentom, sunul ej  pryamo v
past'.  Ona otchayanno zarabotala  chelyustyami,  no ne smogla prokusit' brezent.
Tut ya peredvinul pravuyu ruku s ee  zagrivka dal'she k spine,  krepko obhvatil
ee  poperek  zhirnogo  tulovishcha i pripodnyal. Pochuvstvovav sebya v vozduhe, ona
slovno  poteryala vsyu svoyu  reshimost', perestala  kusat' moyu ruku  i  zhalobno
zavizzhala, drygaya svoimi koroten'kimi zadnimi nozhkami.  YA otnes ee  k  nashej
hizhine, podobral dlya nee yashchik pokrepche, i vot uzh pekari po ushi ushla rylom  v
misku  s rublenymi bananami  i molokom, fyrkaya  ot udovol'stviya. Otnyne  ona
nikogda uzhe ne  ustraivala nam takih predstavlenij i ne brala  na sebya  rol'
Grozy dzhunglej, a dazhe naoborot, stala  do smeshnogo ruchnoj. Odin  tol'ko vid
miski,  iz  kotoroj  ee kormili, istorgal  u nee  ekstaticheski  vostorzhennoe
pohryukivanie,  nekuyu chudovishchnuyu  pesn',  konchavshuyusya lish'  togda,  kogda ona
zaryvalas' rylom v  misku  i nabivala  sebe polnyj rot. Ona lyubila, chtoby ee
chesali, i, esli pochesyvanie dlilos' dostatochno dolgo, zavalivalas' na bok  i
lezhala nepodvizhno, zazhmurivshis' i sladko  pohryukivaya. My okrestili ee Persi,
i dazhe Bob polyubil  ee, sil'no podozrevayu,  glavnym  obrazom  potomu, chto on
videl, kak ona gonyala mistera Kana vokrug pal'm.
     Bednyj mister Kan! On tak  staralsya byt'  poleznym  i urvat' sebe  dolyu
slavy pri priobretenii novogo  zhivotnogo, pust' dazhe on ne prinimal nikakogo
uchastiya v ego poimke. No  chem  bol'she on skakal, kolyhalsya i siyal  ulybkami,
tem bol'she on nas  razdrazhal.  Posle  sluchaya  s  Persi,  kogda  emu prishlos'
udirat'  ot nee, on  preispolnilsya nepreklonnoj reshimosti  vosstanovit' svoj
prestizh, kotoryj, on eto chuvstvoval,  byl polnost'yu utrachen. On vsemi silami
pytalsya smyt' s  sebya  pozor,  no Persi  byla  postoyannym,  zhivym, hryukayushchim
napominaniem o dne, kogda  on, velikij  ohotnik Kan, byl obrashchen  v  begstvo
dikoj svin'ej  na glazah vsego chestnogo  naroda. I vot  nastal  den',  kogda
misteru Kanu podvernulsya  sluchaj pokryt' sebya slavoj, i on uhvatilsya za nego
obeimi svoimi zhirnymi rukami. Odnako rezul'tat okazalsya ves'ma plachevnyj.
     Delo bylo tak. My s Bobom proveli ves' den' na ruch'yah i vernulis' domoj
ustalye i golodnye. Podhodya k nashej hizhine, my  s udivleniem uvideli mistera
Kana, kotoryj, priplyasyvaya, dvigalsya po beregu navstrechu nam,  v ravnoj mere
sochas'  potom  i  torzhestvom.  S  zakatannymi,  kak  u  zapravskogo trudyagi,
rukavami rubahi,  v naskvoz'  promokshih botinkah i bryukah,  on s intriguyushchim
vidom chto-to pryatal  ot nas v ruke za spinoj.  Tryasyas' vsem svoim zhivotom ot
nesvojstvennoj dlya nego pryti  i iskryas'  zubami  na solnce,  on, zadyhayas',
progovoril:
     - SHef! A nu-ka, otgadajte, kogo ya pojmal. A nu,  poprobujte. Nipochem ne
otgadaete. Kak raz to, chto vy hoteli. Vy s  uma sojdete ot radosti. YA obeshchal
vam ego dobyt' - i vot, pozhalujsta.
     S etimi slovami  on  protyanul mne svoyu ogromnuyu lapu  - na  nej  lezhalo
chto-to  besformennoe i lipkoe,  splosh'  pokrytoe  penoj. Komok  etot  slegka
trepyhalsya. My s Bobom molcha glyadeli na nego.
     - CHto eto? - sprosil nakonec Bob.
     -  Kak chto?  - yavno  zadetyj, otozvalsya mister Kan. -  |to  odin iz teh
plotnikov, kotoryh mister Darrell tak hotel imet'.
     - CHto takoe? - vskriknul ya. - A nu-ka, razreshite vzglyanut'.
     Mister Kan vlozhil strannyj predmet v moi ruki, i on ochen' prochno prilip
k  nim. Pri  blizhajshem  rassmotrenii okazalos',  chto  on  dejstvitel'no  byl
nekogda pticej.
     - CHto s nej sluchilos'? - sprosil ya.
     Mister Kan ob座asnil. Dyatel po kakim-to  odnomu  emu izvestnym  prichinam
zaletel dnem  v  nashu  hizhinu, i mister Kan  s velichajshim  prisutstviem duha
rinulsya lovit' ego sachkom. On gonyalsya za nim tak, chto u bednoj  ptahi golova
krugom poshla. Nakonec udachnym udarom mister Kan sbil dyatla, no, na ego bedu,
u  nas  v  hizhine  stoyal  bol'shoj  kuvshin  s  patokoj,  i  dyatel  s  rokovoj
neumolimost'yu  ugodil  pryamo  v nego. Nichtozhe  sumnyashchesya, mister Kan  vyudil
pticu iz kuvshina i  pones ee, kapayushchuyu  patokoj s kazhdogo peryshka,  k ruch'yu,
gde  prinyalsya energichno ottirat'  i otmyvat' ee s pomoshch'yu  karbolovogo myla.
Predmet, lezhavshij u menya na ladoni i pohozhij na kusok tayushchego medovogo sota,
ves' pokrytyj rozovoj penoj, byl ochen'  krasivoj  pticej do togo, kak mister
Kan  prilozhil  k  nej  ruku. Umu nepostizhimo,  kak  ona  prozhila  tak dolgo;
bednyazhka  skonchalas'  u  menya  na  ladoni,  v  to  vremya  kak  mister Kan  s
torzhestvuyushchim vidom zakanchival  svoj rasskaz. Kogda ya skazal, chto ego dobycha
uzhe trup,  i  trup ves'ma nepriglyadnyj, on prishel v strashnoe  negodovanie  i
ustavilsya na pticu  s  takim vidom, budto  ona narochno, nazlo emu zaletela v
kuvshin   s   patokoj.   Sleduyushchie  dva  dnya,  uyazvlyaemyj   nashimi  nedobrymi
zamechaniyami, on,  kraduchis', hodil po hizhine s sachkom v ruke,  nadeyas',  chto
emu snova predstavitsya sluchaj otlichit'sya, no vtoroj dyatel tak i ne poyavilsya.
S  teh  por,  kogda  nado  bylo zatknut'  rot misteru Kanu,  stoilo  zavesti
razgovor o dyatlah i pekari - i on delalsya neobyknovenno molchaliv.


     ZHABA S KARMASHKAMI

     Pozhaluj, polovinu  vsego  vremeni, chto  my probyli  v  krayu  ruch'ev, my
proveli na vode. V sushchnosti govorya, my  i zhili-to na ostrove, so vseh storon
okruzhennom set'yu ruch'ev samoj razlichnoj  shiriny i glubiny, perepletavshihsya v
slozhnuyu sistemu vodnyh putej. Vot  i  vyhodilo, chto  obsledovat' okrestnosti
mozhno bylo tol'ko  po vode. Dnem my  uezzhali v dlitel'nye poezdki v  dal'nie
indejskie  poseleniya, a  vecherom  obsharivali ruch'i vokrug derevni v  poiskah
nochnyh zhivotnyh.
     Ochen' skoro  my obnaruzhili, chto  vodnye dorogi  okrest kishat detenyshami
kajmanov  treh  razlichnyh  vidov.  V  dlinu oni  byli  ot  shesti  dyujmov  do
treh-chetyreh  futov  i,  sledovatel'no,  kak nel'zya luchshe  ustraivali  nas v
kachestve popolneniya  zverinca. My  nashli, chto lovit' ih luchshe vsego noch'yu  s
pomoshch'yu fonarya: dnem oni  slishkom ostorozhny i ne podpuskayut cheloveka blizko,
noch'yu zhe ih mozhno oslepit' yarkim  svetom.  Na nochnuyu ohotu  my  otpravlyalis'
posle obeda,  kogda voda  v tihih, bezmolvnyh ruch'yah  eshche  hranila solnechnoe
teplo.  Grebec-indeec  sidel  na  korme,  my  s  Bobom,  s  trudom  sohranyaya
ravnovesie, raspolagalis' na nosu s fonarikom, neskol'kimi prochnymi  meshkami
i dlinnoj palkoj s petlej na konce. Molcha plyli my po ruch'yu, poka snop sveta
ot  fonarya  ne  vyhvatyval  iz  temnoty  paru ogromnyh  rubinov,  lezhashchih na
podstilke iz vodyanyh rastenij i list'ev lilij, okajmlyavshih berega. YArostnymi
zhestami my ukazyvali grebcu napravlenie, i on,  bez vspleska pogruzhaya v vodu
veslo,  medlenno  i plavno tolkal kanoe po polirovannomu zerkalu vody, budto
ulitka polzla po okonnomu  steklu. CHem blizhe my podbiralis'  k  pare goryashchih
glaz, tem medlennee  stanovilos' nashe prodvizhenie.  Vot  uzh  schitannye  futy
otdelyayut nas ot vodyanyh rastenij,  iz-za kotoryh vyglyadyvaet golova kajmana.
Vse  vremya svetya emu  pryamo  v glaza, my dyujm za  dyujmom  opuskaem  petlyu  i
ostorozhno nakidyvaem emu na sheyu. Procedura eta trebuet nemaloj snorovki, no,
raz  osvoennaya,  daetsya  uzhe  bez  truda.  Kak  tol'ko  petlya  zavoditsya  za
vypuchennye glaza,  my  ryvkom podnimaem palku, i kajman pulej vyskakivaet iz
vodoroslej,  besheno izvivayas' i  tonen'ko pohryukivaya,  sovsem kak porosenok.
Razumeetsya, ohota  ne vsegda  byvala  udachnoj: poroj grebec  ne  rasschityval
skorost', i nos kanoe kasalsya kraya vodoroslej, slegka morshchinya vodnuyu  glad'.
Razdavalsya  gromkij  vsplesk,  i  golova  kajmana ischezala,  a  na  ee meste
ostavalas'  lish' rvanaya  dyra v perepletenii  vodoroslej s  mercayushchej v  nej
vodoj.
     Odnazhdy  vecherom  nam ochen' povezlo, i meshki bystro napolnilis'. So dna
kanoe  neslos'  takoe  hryukan'e  i  pyhtenie,  chto  dal'nejshaya  ohota  stala
nevozmozhna. Poskol'ku  vremya bylo eshche ne pozdnee, resheno bylo otoslat' kanoe
s ulovom v derevnyu, a samim ostat'sya i zhdat'. Kanoe so  svoim  shumnym gruzom
uplylo v  derevnyu,  a my s Bobom, vysadivshis' na udobnom travyanistom beregu,
medlenno pobreli vdol' kromki vody, razyskivaya lyagushek.
     Prinyato schitat',  chto  lyagushka  vezde lyagushka i  chto  lyagushka  v  YUzhnoj
Amerike nichem ne otlichaetsya ot svoih evropejskih sobrat'ev. No eto daleko ne
tak.  Lyagushki,  kak i drugie zhivotnye, raznyatsya ot strany  k  strane,  yavlyaya
velichajshee  raznoobrazie  form,  razmerov,  rascvetok  i  povadok.  V  Azii,
naprimer, vodyatsya tak nazyvaemye  letayushchie lyagushki. |to bol'shie, zhivushchie  na
derev'yah zhivotnye s udlinennymi  pal'cami, soedinennymi shirokoj  pereponkoj.
Polagayut,  chto,  kogda  lyagushka pereskakivaet s dereva na derevo, ona shiroko
rastopyrivaet  pal'cy,  tak  chto  pereponki natyagivayutsya  i,  slovno kryl'ya,
pozvolyayut   ej   planirovat'.   V   Zapadnoj   Afrike   vodyatsya   gigantskie
lyagushki-goliafy, oni  dostigayut dvuh futov v dlinu i mogut s容st' krysu, a v
YUzhnoj Amerike est' lyagushki-liliputy,  kotorye  svobodno  umeshchayutsya na  nogte
mizinca. Boka i lapy samca volosatoj lyagushki, kotoraya rodom tozhe iz Zapadnoj
Afriki, pokryty  kak  by tolstym sloem volos, vo vsyakom sluchae tak kazhetsya s
pervogo vzglyada, na samom  zhe dele eto ne volosy,  a tonchajshie, slovno niti,
vyrosty kozhi. Est' u nih i vtyagivayushchiesya, kak u kota, kogti. CHto zhe kasaetsya
rascvetki,  to  lyagushki,  pozhaluj,  edinstvennye  zhivotnye,  kotorye   mogut
ser'ezno sopernichat' v  etom  otnoshenii  s pticami: lyagushki  byvayut krasnye,
zelenye, zolotistye, sinie, zheltye  i chernye,  a  ih uzory mogli  by sdelat'
sostoyanie lyubomu hudozhniku-dekoratoru. No poistine  zamechatel'nye dostizheniya
lyagushki   pokazyvayut   v  pestovanii  svoego   potomstva.  Tak,  evropejskaya
zhaba-povituha ne mechet svoyu ikru v pervoj popavshejsya  kanave, a  poruchaet ee
samcu, kotoryj namatyvaet ee na zadnie lapy i hodit v takom vide do teh por,
poka ikra ne sozreet. Odin vid drevesnoj lyagushki skleivaet vmeste dva listka
i, kogda v  takuyu  "chashu"  naberetsya voda,  mechet ikru  v  etot  samodel'nyj
vodoem. Drugoj  vid svivaet gde-nibud' na verhushke dereva  gnezdo iz  peny i
mechet  ikru  v etot improvizirovannyj  inkubator, prichem moment  ikrometaniya
vybiraetsya tak, chtoby  vneshnij  sloj peny  uspel zatverdet', a  vnutrennost'
inkubatora  ostalas' vlazhnoj. Kak tol'ko  golovastiki dostatochno  podrastut,
chtoby samim zabotit'sya o sebe, tverdaya vneshnyaya  obolochka rastvoryaetsya, i oni
padayut s dereva v vodu.
     Gviana  poistine  bolee  chem  bogata lyagushkami, gorazdymi  na vsyacheskie
uhishchreniya, kogda  rech' idet  o  sohranenii ikry i  potomstva,  i kraj ruch'ev
okazalsya kak nel'zya bolee podhodyashchim mestom dlya ohoty na nih. |toj zhe noch'yu,
ozhidaya vozvrashcheniya kanoe, my sdelali dva pervyh otkrytiya. Delo bylo tak. Bob
uvlechenno procherpyval ruchej sachkom na dlinnom cherenke, ya, kraduchis', s alchno
goryashchim  vzorom  brodil  vokrug  derev'ev,  poluzatoplennye  korni  kotoryh,
izvivayas', tyanulis'  vdol' berega.  S pomoshch'yu karmannogo  fonarya mne udalos'
pojmat'  tri krupnye  drevesnye  lyagushki  temno-zelenogo cveta,  s  bol'shimi
vypuchennymi glazami. |to  byli  kvakshi |vansa, u kotoryh samka nosit ikrinki
na spine ulozhennymi v ryadki, slovno bulyzhniki  na mostovoj. K sozhaleniyu, vse
lyagushki  byli bez  ikry.  Ne  uspel ya  poradovat'sya interesnoj  dobyche,  kak
razdalsya krik Boba.
     - Dzherri, pojdi-ka syuda, posmotri, chto ya pojmal!
     -  CHto  tam  u tebya? - prokrichal ya, posadiv  svoih  lyagushek  v  meshok i
ustremlyayas' k nemu po beregu.
     - Nikak ne razberu, - ozadachenno otvetil Bob.  - Dolzhno byt',  kakaya-to
ryba.
     On derzhal sachok napolovinu v vode; i v nem plavalo kakoe-to sushchestvo, s
pervogo vzglyada dejstvitel'no napominavshee rybu. YA vsmotrelsya vnimatel'nee.
     - |to ne ryba, - skazal ya.
     - CHto togda?
     - |to golovastik, -  otvetil ya,  eshche  raz vnimatel'no  oglyadev strannoe
sushchestvo.
     - Golovastik? - peresprosil  Bob. - Ne  smeshi lyudej. Poglyadi, kakih  on
razmerov. |to kakaya zh lyagushka iz nego vyrastet!
     - Govoryu tebe, eto golovastik, - nastaival ya. - Vot, vzglyani.
     YA  zapustil ruki v  sachok i  vytashchil  strannoe  sushchestvo  iz  vody. Bob
posvetil na nego  fonarikom. Kak  ya i polagal, eto byl golovastik, no kakoj!
Takih bol'shih i tolstyh ya eshche ni razu ne videl. On byl dyujmov  shesti v dlinu
i s krupnoe kurinoe yajco v obhvate.
     - Golovastikom eta shtuka byt' ne mozhet, - skazal Bob, - a kem ona mozhet
byt', prosto uma ne prilozhu.
     - |to golovastik, kak pit' dat', vopros tol'ko: kakoj lyagushki?
     My stoyali i  glyadeli na gigantskogo golovastika, kotoryj rezvo plaval v
steklyannoj  banke, kuda  my ego  posadili.  YA usilenno napryagal pamyat':  mne
kazalos', chto ya gde-to chital ob  etih chudovishchnyh mal'kah. I  neskol'ko minut
spustya ya vspomnil.
     - Znayu, - skazal ya. - |to paradoksal'naya vodyanaya zhaba.
     - CHto-chto?
     - Paradoksal'naya zhaba. Pomnitsya,  ya gde-to chital o nej. Ee nazyvayut tak
potomu, chto ee golovastik, razvivayas', delaetsya ne iz  malen'kogo bol'shim, a
naoborot.
     - Naoborot? - v polnom nedoumenii peresprosil Bob.
     - Nu da,  razvitie  nachinaetsya s ochen' bol'shogo  golovastika, potom  on
delaetsya vse men'she i men'she i nakonec prevrashchaetsya v srednej velichiny zhabu.
     - No eto zhe absurd, - vozrazil Bob. - Dolzhno byt' naoborot.
     - Nu da. Poetomu ee i nazyvayut paradoksal'noj. Bob na minutu zadumalsya.
     - Ladno, sdayus', - nakonec skazal on. - Kak ona vyglyadit?
     - Pomnish' teh malen'kih zelenovatyh zhab, kotoryh my lovili  v |dvencher?
Teh, velichinoj  s  nashih anglijskih? Nu tak  vot,  po-moemu, eto oni i est',
tol'ko togda mne eto i v golovu ne prihodilo.
     -  Neveroyatno,  -   skazal  Bob,   zadumchivo  razglyadyvaya   gigantskogo
golovastika, - nu da ladno, poverim tebe na slovo.
     My  snova prinyalis'  rabotat'  sachkom i, kogda  kanoe vernulos',  mogli
pohvastat'sya  eshche  dvumya  ogromnymi  golovastikami.   Vernuvshis'  domoj,  my
vnimatel'no  rassmotreli golovastikov  pri yarkom svete. Za isklyucheniem svoih
kolossal'nyh  razmerov, oni  nichem ne  otlichalis' ot  golovastikov,  kotoryh
mozhno nalovit' vesnoj v  lyubom anglijskom prudu, vot  razve  chto  cvetom oni
byli ne  chernye, a krapchatye, zelenovato-serye. Prozrachnye  kraya  ih hvostov
byli  kak  zaindeveloe steklo, a  gubastye  rty smeshno  naduty,  slovno  oni
posylali  nam cherez  steklo  vozdushnye  pocelui.  Vid  takih  vot  gromadnyh
golovastikov,  kotorye,  izvivayas',  bez  ustali  krutyatsya v banke,  vselyaet
chuvstvo nekotoroj zhuti. Voobrazite sebe svoj ispug,  esli, gulyaya po lesu, vy
stolknetes'  nosom  k nosu  s murav'em velichinoj  s  ter'era ili  so  shmelem
velichinoj  s  drozda.  Oni  vrode  by  i obyknovennye,  no,  uvelichennye  do
fantasticheskih razmerov, proizvodyat oshelomlyayushchee  vpechatlenie, i vy nevol'no
sprashivaete sebya, uzh ne snitsya li vam vse eto.
     My  do togo obradovalis' svoemu  novomu priobreteniyu,  chto na sleduyushchuyu
noch' vernulis' na to zhe mesto s sachkami, bankami i prochimi prichindalami  i v
pervye  zhe  polchasa  pojmali  eshche  dvuh   kvaksh   |vansa,  a  posle  dolgogo
procherpyvaniya  ruch'ya  - eshche odnogo gigantskogo golovastika. Posle etogo my v
techenie treh chasov ne vycherpali nichego, krome vetok i chudovishchnogo kolichestva
otvratitel'nogo ila  so  dna ruch'ya. Bob, ne  teryaya nadezhdy, prodolzhal cedit'
vodu sachkom,  a  ya otdelilsya  ot  nego i,  projdya  dal'she  vniz  po techeniyu,
natknulsya na  melkij i  uzkij, chut' poshire  stochnoj  kanavy,  pritok, splosh'
zabityj  list'yami. On, izvivayas',  othodil ot  osnovnogo  ruch'ya i  teryalsya v
gruppe  nizkoroslyh derev'ev. Reshiv, chto  na  pritoke  ohota mozhet okazat'sya
bolee udachnoj, ya  pozval Boba,  i  my  vmeste  prinyalis'  procherpyvat'  ego,
prodvigayas' vverh po techeniyu. No kazalos', zhivnosti  v nem bylo eshche  men'she,
chem  v osnovnom  ruch'e.  YA  vskore  prisel pokurit',  a Bob uporno prodolzhal
rabotat' sachkom,  uhodya  vse dal'she i dal'she ot  menya. Vot on vytashchil sachok,
kak  i sledovalo  ozhidat',  polnyj  nabuhshih  vlagoj  list'ev,  vyvalil  ego
soderzhimoe na bereg i uzhe sobiralsya vnov' pogruzit' sachok v  vodu, kak vdrug
ostanovilsya i stal pristal'no  rassmatrivat'  chto-to v  kuche list'ev, tol'ko
chto vyuzhennyh iz vody. Potom brosil sachok i s radostnym voplem stal kopat'sya
v list'yah.
     -  CHto tam  u tebya?  - sprosil  ya. Bob  shvatil  chto-to  v prigorshni  i
zaplyasal ot radosti.
     - |to ona! - vopil on. - |to ona!
     - Kto ona?
     - ZHaba pipa.
     - Vresh', - nedoverchivo skazal ya.
     -  Nu  tak  podi  da posmotri, -  skazal Bob.  Ego  tak  i raspiralo ot
gordosti.
     On raskryl  ladoni, i ya uvidel strannoe  i  urodlivoe sushchestvo.  CHestno
skazat', vyglyadelo ono sovsem kak buraya zhaba, no takaya, po kotoroj proehalsya
ochen' tyazhelyj parovoj katok.  Ee korotkie tonen'kie lapy  zhestko  torchali po
uglam kvadratnogo  tela, slovno ohvachennogo trupnym okocheneniem. Morda u nee
byla  ostraya, glazki  krohotnye, i  vsya  ona byla  ploskaya, kak blin. Bob ne
oshibsya:  eto  byl  krupnyj samec  pipy - pozhaluj, samoj  interesnoj  iz vseh
amfibij  na svete. Bob gordilsya  i volnovalsya ne zrya: s pervogo  dnya  nashego
prebyvaniya  v Gviane my staralis'  razdobyt' eto zhivotnoe, no bezuspeshno.  A
teper', v samom, kazalos' by, nepodhodyashchem meste, kogda my i dumat' zabyli o
pipe,  my  nashli ee. Legko sebe  predstavit' nashe vostorzhennoe  besnovanie i
samoupoenie po  povodu  urodiny,  lezhavshej  v gorstyah u Boba,  mezhdu tem kak
vsyakij  drugoj  na nashem meste  navernyaka  proniksya  by  otvrashcheniem k takoj
dobyche i pospeshno vybrosil ee. Neskol'ko pridya v sebya, my  zasuchili rukava i
prinyalis'  s  yarostnym  ozhestocheniem  protralivat'  kazhdyj  dyujm  malen'kogo
pritoka,  vozdvigaya na  ego  beregah  piramidy gniyushchih  list'ev,  kotorye my
perebirali  s rveniem dvuh  obez'yan,  ishchushchih  drug u  druga  v shersti.  Nashe
uporstvo  bylo   voznagrazhdeno:  za   chas   raboty  my   nashli   eshche  chetyre
fantasticheskie zhaby, prichem odna iz  nih okazalas'  samkoj s ikroj - dobycha,
ne imevshaya ceny v nashih glazah, potomu chto samoe neobyknovennoe v pipe - eto
ee sposob vyvedeniya potomstva.
     V brachnuyu poru,  pered  ikrometaniem, u bol'shinstva vidov zhab i lyagushek
predstavitelej oboih  polov  kakoe-to vremya  mozhno videt'  vmeste.  Samec  v
isstuplenii strasti  obhvatyvaet samku "pod  myshki" i prodolzhitel'noe  vremya
ostaetsya u nee na spine,  szhimaya ee v brachnom ob座atii. V konce  koncov samka
mechet  ikru,  a  samec  oplodotvoryaet ee.  U pip  etot  process  sovershaetsya
neskol'ko inache. Samec zabiraetsya samke na spinu  i obhvatyvaet  ee  poperek
grudi, soglasno obshchemu pravilu. No kogda nastupaet moment ikrometaniya, samka
vypuskaet iz  zadneprohodnogo  otverstiya dlinnyj  trubkoobraznyj yajceklad  i
zagibaet ego  sebe  na  spinu, prosovyvaya pod zhivot  samca.  Kogda  yajceklad
dolzhnym obrazom  ulozhen,  samec  nachinaet erzat'  po  spine  samki, massiruya
yajceklad i vydavlivaya iz nego ikru, kotoraya nerovnymi ryadami ukladyvaetsya na
kozhe samki i prilipaet k nej, slovno prikleennaya. V nachale brachnoj pory kozha
na  spine  samki  stanovitsya  myagkoj   i  ryhloj,   slovno  gubka,  i  posle
oplodotvoreniya  ikrinki  vnedryayutsya  v  nee,  obrazuya   v  nej  chasheobraznye
uglubleniya.  Verhnyaya  chast'  ikrinok,  vystupayushchaya  nad  poverhnost'yu  kozhi,
tverdeet  i obrazuet  kak by  malen'kie vypuklye kupola. Vot i vyhodit,  chto
samka pipy  nosit vsyu  svoyu ikru  v  mnogochislennyh malen'kih  karmashkah  na
spine. V  etih-to  karmashkah  ee  potomstvo i provodit svoe rannee  detstvo,
prevrashchayas' iz ikrinok v  golovastikov,  a  iz  golovastikov -  v zhab. Kogda
detenyshi podrastut, oni otzhimayut kryshku na verhu  karmana i vyhodyat v novyj,
otovsyudu grozyashchij im opasnostyami mir.
     Samka,  kotoruyu my pojmali,  dolzhno  byt',  lish'  nedavno ulozhila  svoi
ikrinki: kryshki karmanov  eshche ne uspeli zatverdet'.  Neskol'ko nedel' spustya
kozha  na ee spine stala eshche bolee nozdrevatoj i nabuhshej,  slovno porazhennaya
prokazoj,  a  karmany  eshche  bolee ottopyrennymi.  Kogda  detenyshi dostatochno
podrosli,  chtoby  pokinut'  spinu  materi,   my  plyli  na  parohode  gde-to
poseredine Atlantiki.  Luchshego  momenta  oni ne mogli  i  vybrat'. Nashi zhaby
sideli v bankah iz-pod kerosina, kotorye, kak i ves'  moj zverinec, stoyali v
parohodnom  tryume.  Pervoe  ukazanie na  to,  chto  sredi  amfibij  nazrevaet
schastlivoe sobytie, ya zametil odnazhdy utrom, spustivshis' v tryum smenit' vodu
v bankah. Samka lezhala, rasplastavshis'  na poverhnosti vody, v svoej obychnoj
poze, tyazhelaya i  razdutaya, vyglyadya tak - vse  pipy  vyglyadyat tak, otdyhaya, -
budto  ona  umerla neskol'ko nedel'  nazad  i  uzhe  chastichno  razlozhilas'. YA
vnimatel'no ee  oglyadel - ya vse vremya  tak delal, chtoby uverit'sya, chto ona i
vpravdu ne  umerla, - kak vdrug zametil  kakoe-to  koposhenie u nee na spine.
Prismotrevshis',  ya uvidel  kroshechnuyu lapu, ona torchala pryamo iz spiny zhaby i
slabo kolyhalas', iz  chego ya zaklyuchil, chto nakonec-to nastal velikij moment.
YA  peresadil rozhenicu, kotoraya  ne podavala  priznakov  zhizni,  v  otdel'nuyu
zhestyanku i postavil zhestyanku tak, chtoby vo vremya raboty ona postoyanno byla u
menya pered glazami. YA byl ochen' vzvolnovan i reshil  ne propustit' ni  edinoj
minuty etih neobychajnyh rodov.
     Vse  utro  ya  to  i delo zaglyadyval  v  zhestyanku i  otmechal  velichajshee
ozhivlenie v  karmanah:  kroshechnye ruki i nogi vysovyvalis' iz nih pod samymi
neveroyatnymi  uglami, neuverenno  pomahivali v vozduhe i  pospeshno pryatalis'
obratno.  Raz iz  odnogo  karmana  pokazalis'  golova  i  lapy  detenysha,  i
vpechatlenie bylo takoe, budto kto-to vysovyvaetsya iz lyuka. Kogda  ya naklonil
zhestyanku, chtoby poluchshe razglyadet' ego, zhabenysh orobel i, otchayanno zarabotav
lapami, snova  upryatalsya  v  karman. ZHaba, kazalos', sovershenno  ne zamechala
erzan'ya,  drygan'ya i  tolkotni,  razygravshihsya  na ee prostrannoj spine. Ona
lezhala na vode i byla kak mertvaya.
     Lish' noch'yu togo zhe dnya malyutki  nabralis' sil, chtoby pokinut' mat', i ya
by propustil etot neobyknovennyj ishod, esli by ne zaglyanul sluchajno v banku
okolo  polunochi.  YA  tol'ko  chto  upravilsya  s  poslednimi  delami -  razdal
bronenoscam grelki, tak kak  poholodanie eti zver'ki chuvstvovali ostree, chem
vse  ostal'nye  zhivotnye. I vot, pered tem kak potushit' svet i  vernut'sya  k
sebe v kayutu, ya zaglyanul  v  nashe rodil'noe  otdelenie i s udivleniem uvidel
kroshechnuyu kopiyu  mamashi, plavayushchuyu ryadom s nej na poverhnosti vody.  Po vsej
vidimosti, velikij moment rodov nastal. Hotya poslednie dva chasa  ya  tol'ko o
tom i  dumal, kak by dorvat'sya  do kojki i zavalit'sya  spat', pri  vide etoj
strannoj urodlivoj  malen'koj  amfibii  sonlivost' s menya kak rukoj snyalo. YA
protashchil cherez ves' tryum dugovoj fonar', povesil ego nad zhestyankoj, prisel i
stal nablyudat'.
     Uzhe  do etogo  mne  prihodilos' byt' svidetelem  velichajshego  mnozhestva
samyh  razlichnyh rozhdenij. YA videl, kak  s zhivost'yu rtuti raspadaetsya nadvoe
ameba, videl kur, s kazhushchejsya  legkost'yu osushchestvlyayushchih process  yajcekladki,
videl  dolgie  rodovye  muki korovy  i bystroe,  izyashchnoe  rozhdenie olenenka,
bespechno-nebrezhnoe   ikrometanie   ryb   i  polnoe   dramatizma,  neveroyatno
"chelovecheskoe" rozhdenie  detenysha obez'yany. Vse eto volnovalo  i zahvatyvalo
menya. Est' v prirode i mnozhestvo drugih yavlenij, poroj vpolne zauryadnyh,  na
kotorye  ya  ne  mogu  smotret'  bez trepeta  blagogoveniya.  |to  prevrashchenie
golovastika v polulyagushku, a zatem v  lyagushku; fantasticheskoe zrelishche pauka,
kogda  on  vyhodit  iz sobstvennoj shkurki i udalyaetsya vosvoyasi,  ostavlyaya na
zemle  prozrachnuyu, mikroskopicheski vernuyu  kopiyu samogo sebya, nedolgovechnuyu,
kak pepel, kotoromu suzhdeno byt' razveyannym vetrom; prevrashchenie alyapovatoj i
urodlivoj  kukolki,  kogda  ona lopaetsya,  vysvobozhdaya chudesno  rascvechennuyu
babochku ili motyl'ka, - preobrazhenie,  ravnogo kotoromu ne syshchesh' ni v odnoj
skazke.  No  lish' v  redkih sluchayah uvidennoe pogloshchalo i izumlyalo menya tak,
kak v tu noch' poseredine Atlantiki, kogda poyavlyalis' na svet detenyshi pipy.
     Snachala  ozhivlenie  v banke  ogranichivalos'  lish'  mahaniem ruk  i nog.
Reshiv,  chto  mladencam  meshaet  rezkij  svet fonarya,  ya zatenil ego,  i  eto
posluzhilo signalom  k forsirovaniyu sobytij. V odnom iz karmanov ya uvidel ego
kroshechnogo obitatelya; on otchayanno barahtalsya i shtoporoobrazno izvivalsya, tak
chto vnachale v otverstii pokazalis' ego lapy, a potom golova.  Posle etogo on
na nekotoroe  vremya  zatih, a  otdohnuv, prinyalsya  okonchatel'no protalkivat'
cherez  otverstie golovu i plechi.  Zatem  on snova peredohnul: vydirat'sya  iz
stesnyavshej ego  tolstoj, elastichnoj kozhi mamashi bylo yavno nelegko.  Potom on
zavihlyalsya,  slovno ryba, motaya golovoj  iz  storony v storonu,  i ego  telo
stalo  medlenno vybirat'sya iz karmana napodobie probki, nehotya vylezayushchej iz
gorlyshka  butylki pod davleniem gaza, - i vot uzhe on  lezhit v iznemozhenii na
spine mamashi, lish'  odnoj  nogoj uvyazaya v  yachejke, tak dolgo  sluzhivshej  emu
kolybel'yu. Zatem on propolz  po sherohovatoj, izrytoj kraterami spine materi,
skol'znul  v  vodu i  zamer  na ee  poverhnosti.  Eshche  odna krohotnaya  zhizn'
vstupila  vo  vselennuyu.  On i ego  brat,  plavavshij  ryadom s nim,  svobodno
umestilis' by  na shestipensovike, no  pri vsem tom  oni byli samye nastoyashchie
malen'kie pipy  i  s pervoj zhe minuty, kak popali v vodu,  umeli  plavat'  i
nyryat' s porazitel'noj energiej i bystrotoj.
     YA  uzhe pronablyudal  za poyavleniem  na svet chetyreh  pip,  kogda  ko mne
prisoedinilis' dva matrosa ekipazha. Vozvrashchayas' so smeny, oni zametili ogon'
v  tryume  i  spustilis'  proverit',  ne  sluchilos'  li  chego neladnogo.  Vid
cheloveka, sidyashchego na kortochkah pered  zhestyankoj  iz-pod kerosina v dva chasa
nochi, ves'ma ih zainteresoval. YA korotko ob座asnil,  chto takoe pipy,  kak oni
brachuyutsya i mechut ikru i chto sejchas ya kak raz nablyudayu poslednij akt  dramy,
razygryvayushchejsya v nedrah kerosinovoj zhestyanki. Matrosy zaglyanuli v  banku. V
etot  samyj  moment eshche odin detenysh nachal  vykarabkivat'sya na svet bozhij, i
oni ostalis' posmotret'. Vskore yavilis'  eshche tri matrosa - vyyasnit',  pochemu
zastryali v tryume ih druzhki, i na nih tut zhe zashikali. Im shepotom raz座asnili,
chto tut proishodit, i kruzhok nablyudatelej popolnilsya eshche na tri cheloveka.
     Teper'  moe  vnimanie  bylo razdeleno mezhdu  zhivotnymi i  lyud'mi:  te i
drugie predstavlyalis' mne  v  ravnoj  mere  interesnymi.  Malen'kie  ploskie
zemnovodnye v  banke prodiralis' skvoz'  uzkie ambrazury v materinskoj kozhe,
vsecelo  pogloshchennye svoej mikroskopicheskoj bor'boj za sushchestvovanie; vokrug
sideli  samye tipichnye  matrosy, vedushchie ne lishennuyu surovostej zhizn', - kak
mozhno  predpolagat', lyudi  otnyud' ne  sentimental'nogo  sklada, predvaryavshie
kazhduyu svoyu frazu neudobopechataemym prislov'em i ch'i interesy  v zhizni (sudya
po ih razgovoram) ogranichivalis' isklyuchitel'no vypivkoj,  azartnymi igrami i
zhenshchinami. I tem ne menee eti ogrubelye, otnyud' ne nezhnye predstaviteli roda
chelovecheskogo  sideli  vokrug  banki  iz-pod  kerosina  v  dva chasa  nochi  v
holodnom,  nepriyutnom  tryume i  s  nedoverchivym udivleniem svidetel'stvovali
nachalo  zhizni  malen'kih zhabyat,  vremya ot  vremeni  obmenivayas'  zamechaniyami
priglushennym shepotom, slovno vse proishodilo v  cerkvi. Kakih-nibud' polchasa
nazad oni  i znat'  ne znali, chto est' na svete takaya shtuka - pipa, a teper'
perezhivali za  malen'kih  zhabyat,  slovno za  sobstvennyh  detej.  Ozabochenno
sledili oni za  tem, kak malyshi vyvorachivayutsya  v svoih karmanah, prezhde chem
nachat' vybirat'sya  na volyu, a  potom  napryazhenno,  s neterpelivym  ozhidaniem
smotreli, kak oni tuzhatsya i izvivayutsya, prokladyvaya sebe put' naruzhu i vremya
ot vremeni ostanavlivayas' peredohnut'.  Odin detenysh, slabee vseh ostal'nyh,
vybiralsya na volyu chudovishchno dolgo, i matrosy ne na shutku... vzvolnovalis', a
odin  iz nih  dazhe zhalostno sprosil menya, nel'zya li pomoch'  emu  spichkoj.  YA
otvetil, chto lapy zhabenka tonki,  kak hlopkovye  volokna, a telo hrupko, kak
myl'nyj  puzyr',  i  pri  vsyakoj   popytke  pomoch'  emu  mozhno  zhestoko  ego
pokalechit'.  Kogda  otstavshij  vykarabkalsya  nakonec  iz  karmana,  razdalsya
vseobshchij vzdoh oblegcheniya, a matros, predlagavshij pomoch' zhabenku, povernulsya
ko mne i s gordost'yu skazal:
     -  Molodec, chertenok, pravda ved', ser?  Vremya  letelo nezametno,  i ne
uspeli my oglyanut'sya,  kak spustivshijsya nad  serym morem rassvet zastal  nas
vse eshche sgrudivshimisya vokrug  banki s zhaboj. My  podnyalis', vnezapno  oshchutiv
bol' v  zatekshih rukah  i nogah, i  otpravilis' v kambuz  za chaem.  Vest' ob
udivitel'nyh zhabah skoro obletela  ves' parohod, i sleduyushchie dva dnya  v tryum
bez  konca  shli  lyudi  poglyadet' na  nih.  V  konce  koncov vokrug  zhestyanki
obrazovalas' takaya  davka, chto ya stal  opasat'sya, kak by ee ne oprokinuli, a
potomu zaruchilsya pomoshch'yu  teh pyati  matrosov,  kotorye byli  so mnoj  v noch'
rozhdeniya malyutok.  Oni po ocheredi  prihodili dezhurit'  vozle banki, kogda ne
byli na vahte, i sledili  za tem, chtoby zhabam ne prichinili vreda. Bez  konca
begaya po tryumu, zanyatyj to chistkoj kletok,  to kormezhkoj zhivotnyh, ya slyshal,
kak eti strazhi poryadka sderzhivali tolpu.
     _ Zatknis', tebe  govoryat! Nu  chego ty topochesh' tut nozhishchami? Hochesh' do
smerti ispugat' ih?
     - Da,  vse iz  spiny  starushki... Von,  vidish' dyrki?  V  nih-to oni  i
sideli, akkuratno  svernuvshis'  klubochkom.  |j!  Ne  napiraj!  Ved'  etak  i
zhestyanku oprokinut' nedolgo.
     YA sovershenno uveren, chto  etim lyudyam bylo zhalko rasstavat'sya s  zhabami,
kogda ya vygruzhalsya v Liverpule.
     Kak  ya  uzhe  skazal,  vse  eto  stalo vozmozhnym blagodarya  reshitel'nomu
namereniyu  Boba protralit'  odin  iz  samyh neznachitel'nyh i  malointeresnyh
ruchejkov vo vsem krayu  ruch'ev.  Uverivshis', chto v ego zabitom list'yami rusle
ne ostalos' bol'she ni odnoj pipy, my pereshli na drugoj, stol'  zhe nevzrachnyj
ruchej  i  prochesali  ego  ot  nachala  do  konca.  Odnako  ohotnich'ya  fortuna
ulybnulas' nam odin  tol'ko raz  i ne sobiralas' balovat' nas: my ne pojmali
bol'she ni  odnoj zhaby, V konce koncov, ustalye  i peremazavshiesya v gryazi, my
berezhno podhvatili nashu  dragocennuyu  dobychu i vernulis' k  osnovnomu ruch'yu.
Tut obnaruzhilos',  chto my otsutstvovali celyj chas; vstrevozhennyj Ajven iskal
nas po  vsemu beregu,  dumaya, chto my stali zhertvoj  yaguarov. My pohvastalis'
pered nim svoimi sokrovishchami, seli v kanoe i otpravilis' obratno v derevnyu.
     Zverolovstvo - neobychnaya professiya. CHasto na tvoyu dolyu vypadaet stol'ko
neudach i razocharovanij, chto ponevole nachinaesh' somnevat'sya, stoit li  voobshche
zanimat'sya etim delom. No vot schast'e vdrug ulybnetsya, ty vyhodish' na ohotu,
kak v tu noch', i  dobyvaesh' zhivotnoe, o kotorom govoril  i mechtal  mesyacami.
Vse  migom oborachivaetsya  k tebe svoej rozovoj storonoj,  mir snova  kazhetsya
prekrasnym,  a  vse proshlye  neudachi  i  razocharovaniya razom zabyvayutsya.  Ty
nemedlenno   reshaesh',   chto  nikakoe  drugoe  zanyatie  ne   dast  tebe  togo
udovol'stviya i udovletvoreniya, kak  zverolovstvo, k ne mozhesh' bez sozhaleyushchej
usmeshki na  gubah dumat' o lyudyah, zanimayushchihsya chem-nibud'  drugim. Pri  etom
tebya  ohvatyvaet takoe upoenie i blazhenstvo, chto ty gotov prostit' ne tol'ko
svoih druzej za  vse nepriyatnosti, kotorye oni tebe prichinili,  no dazhe vseh
svoih rodstvennikov.
     My  plyli obratno vdol' tihih beregov po chernoj vode, s takoj vernost'yu
otrazhavshej sverkayushchee zvezdami nebo, chto kazalos', my plyvem v kosmose sredi
planet i svetil.  V trostnike  vshrapyvali  kajmany, kakie-to  strannye ryby
podnimalis' k poverhnosti i lovili rtom motyl'kov, vo mnozhestve plyvshih vniz
po techeniyu. A  na  dne kanoe,  rasplastavshis' v banke, lezhali zhaby, gordost'
etogo  vechera. My  ne  mogli  nalyubovat'sya  na  nih  i  to i  delo  dovol'no
ulybalis'.  Poimka  neveroyatno urodlivoj  zhaby - iz  takih prostyh  radostej
sostoit zhizn' zverolova.


     PIMPLA I SLAVA BOGU

     Ochen' skoro nasha hizhina stala bukval'no lomit'sya ot zhivotnyh.  Vo dvore
na  privyazi  sideli kapucin, obez'yany sajmiri  i  paki. Vnutri  vo vremennyh
kletkah  -  aguti,  nervno cokavshie  svoimi  tak pohozhimi na  olen'i nogami,
hryukayushchie,  tochno  svin'i,  bronenoscy,  iguany,  kajmany,  anakondy  i para
malen'kih  krasivyh tigrovyh koshek. V yashchike  s nadpis'yu "Opasno!" sideli tri
kufii - chut'  li ne samye  yadovitye zmei  vo vsej  YUzhnoj Amerike.  Na stenah
hizhiny  ryadami  viseli  meshochki   s  lyagushkami,  zhabami,  melkimi  zmeyami  i
yashchericami. Byli u  nas  i blestyashchie  kolibri,  s  myagkim  gudeniem  trepetno
porhayushchie vokrug svoih  kormushek, i popugai makao  v razgul'no,  karnaval'no
yarkih   naryadah,  peregovarivayushchiesya   mezhdu  soboj  nizkimi   golosami,   i
pronzitel'no  krichashchie,  kvohchushchie  popugai  pomel'che,  i solnechnye  capli v
operenii osennih  tonov,  na kryl'yah kotoryh, kogda  pticy  raspravlyali  ih,
poyavlyalsya  pugayushchij  uzor v vide glaz.  Vse  eti zhivotnye  trebovali uhoda i
uhoda. Po sovesti govorya,  my  uzhe  dostigli toj stepeni nasyshchennosti, kogda
zhivotnyh  v lagere stol'ko, chto otpravlyat'sya za novymi  ne  imeet smysla.  V
takom sluchae prihoditsya  upakovyvat'sya i perepravlyat' pojmannyh  zhivotnyh na
osnovnuyu bazu. Ni  ya,  ni  Bob ne zhazhdali sokratit' srok nashego prebyvaniya v
krayu ruch'ev:  my ponimali,  chto  sovershit' eshche  odno puteshestvie  po Gviane,
pered  tem kak  pokinut' stranu,  my  uzhe ne uspeem. No kak ya  uzhe skazal, s
priobreteniem  kazhdogo novogo zhivotnogo den' nashego  ot容zda pridvigalsya vse
blizhe.
     Derevenskij shkol'nyj uchitel',  prinimavshij v nashej rabote takoe goryachee
uchastie  i  neustanno  staravshijsya  popolnit'  nash zoopark,  posovetoval nam
s容zdit' v nebol'shoe indejskoe  poselenie v teh zhe krayah. On byl uveren, chto
tam mozhno razzhit'sya koe-kakimi zhivotnymi, i my s Bobom reshili  "pod zanaves"
navedat'sya  tuda,  a  uzh  potom  okonchatel'no  upakovat'sya   i  vernut'sya  v
Dzhordzhtaun.
     Odna  iz  samyh  obayatel'nyh  chert  v  haraktere   indejcev  -  eto  ih
pristrastie k  zhivotnym.  V  ih  poseleniyah  vsegda  mozhno  vstretit'  samyj
neobychnyj  nabor  obez'yan,  popugaev,  tukanov  i  drugih priruchennyh  dikih
zhivotnyh. Bol'shinstvo pervobytnyh plemen vedut shatkoe, surovoe sushchestvovanie
v dzhunglyah ili  savanne, i,  kak  pravilo, ih  interes  k zhivotnym diktuetsya
chisto kulinarnymi soobrazheniyami. Ih  nel'zya za  eto  vinit', poskol'ku zhizn'
dlya  nih - eto postoyannaya  surovaya  bor'ba  za  sushchestvovanie. Oni otnyud' ne
prohlazhdayutsya  v tropicheskom rayu, sryvaya banany s blizhajshego kusta. YA sil'no
podozrevayu,  chto  bitkom  nabitye edoj  dzhungli  Tarzana sushchestvuyut  lish'  v
gollivudskih  fil'mah.  I  tem  bolee  zamechatel'no,  chto  indejcy  s  takim
udovol'stviem derzhat zhivotnyh,  priruchayut  ih tak legko  i nezhno i ne vsegda
(nesmotrya na neplohoe voznagrazhdenie) soglashayutsya rasstat'sya s nimi.
     SHkol'nyj uchitel' podobral nam dvuh dyuzhih indejcev v kachestve grebcov. V
odno prekrasnoe utro oni vyrosli pered  nashej hizhinoj, i my sprosili, daleko
li do derevni i za  kakoj srok  my obernemsya tuda i obratno. Otvet byl ochen'
tumannyj:  do derevni nedaleko, poezdka budet nedolgoj. V shest' chasov vechera
togo zhe  dnya, vse eshche  na puti domoj, ya  vspominal ih slova i  dumal  o tom,
kakie raznye u nas s nimi ponyatiya o vremeni. No my  ne znali  etogo utrom, a
potomu bodro otpravilis' v put'. My ne vzyali  s  soboj  nikakoj  edy, potomu
chto, vtolkovyval ya Ajvenu, my vernemsya ne pozzhe vtorogo zavtraka.
     Plyli my  v  dlinnom  i  glubokom  kanoe. My s Bobom  sideli poseredke,
indejcy - odin na  nosu, drugoj na  korme. Pozhaluj,  tol'ko  plyvya v  kanoe,
mozhno poluchit' maksimum  udovol'stviya  ot  puteshestviya v  krayu ruch'ev. Lodka
dvizhetsya besshumno, lish' plesk i bul'kan'e vody pod veslami,  ritmichnye,  kak
udary  serdca, slyshny v tishine. Vremya ot vremeni odin  iz grebcov zatyagivaet
pesnyu - korotkij, zhivoj i vmeste s  tem  neskol'ko pechal'nyj  napev, kotoryj
obryvaetsya tak  zhe vnezapno, kak  i nachalsya. On ehom  otdaetsya  nad  zalitoj
solncem  vodoj, zamiraet, i  vot uzh snova tishina,  lish'  izredka  narushaemaya
nevnyatnym rugatel'stvom, -  eto Bob  ili  ya zashchemil  pal'cy  mezhdu veslom  i
bortom kanoe. My pomogaem gresti, i tol'ko teper', posle  chasa raboty, kogda
vzdulis'  pervye voldyri,  do  menya  stalo  dohodit',  chto  tolkat'  veslami
dolblenku - bol'shee iskusstvo, chem ya predpolagal.
     Milya za milej my  plavno skol'zili vniz po techeniyu.  Ubrannye orhideyami
derev'ya sklonyalis' nad nami, filigrannym uzorom mercaya na fone yarko-golubogo
neba. Ih azhurnye  teni  lozhilis' na  vodu, i ruchej  prevrashchalsya v dorozhku iz
polirovannogo cherepash'ego pancirya.  Vremya  ot vremeni  ruchej  razlivalsya  po
savanne, tak  chto  nad vodoj podnimalis' lish' zolotistye  verhushki  travy. V
odnom  takom meste my uvideli krug pribitoj, primyatoj travy; ot etoj vmyatiny
po savanne tyanulsya izvilistyj  sled  - zdes' yavno kto-to propolzal, ostavlyaya
za soboyu v trave akkuratnyj prohod. Odin iz grebcov ob座asnil nam, chto  zdes'
otdyhala anakonda,  prichem, naskol'ko  mozhno sudit'  po  sledu,  udivitel'no
bol'shih razmerov.
     My plyli uzhe tri chasa,  a priznakov derevni  ne bylo i v pomine. Bol'she
togo, vokrug  voobshche ne zamechalos' nikakih  sledov  chelovecheskogo  obitaniya.
Zato zhivotnyh bylo velikoe mnozhestvo. Vot my proplyvaem pod bol'shim derevom,
splosh'  obsypannym belymi i  zolotymi  orhideyami.  V ego kushche rezvyatsya  pyat'
tukanov, oni  snuyut  mezhdu  vetvyami i poglyadyvayut na nas, ustavya vvys'  svoi
bol'shushchie nosy  i  vzlaivaya pronzitel'no i  skripuche,  slovno  staya  muchimyh
astmoj kitajskih mopsov. V gustom perepletenii pribrezhnyh trostnikov i vetok
na    nebol'shoj    gryazevoj   otmeli    my   uvideli,    tigrovuyu   vyp'   v
korichnevato-oranzhevom operenii s shokoladno-korichnevymi polosami. My proplyli
ot nee  tak  blizko,  chto ya  mog by kosnut'sya ee  veslom, no  ona sidela  ne
shevelyas' vse to vremya, poka my byli u nee v vidu, vsecelo polagayas'  na svoyu
krasivuyu zashchitnuyu okrasku.
     V  drugom meste  ruchej razlivalsya chut'  li  ne do  razmerov  nebol'shogo
ozera, splosh'  pokrytogo kovrom vodyanyh lilij - lesom rozovyh i belyh cvetov
na fone glyancevito-zelenyh  list'ev.  Nos  kanoe s myagkim hrustkim  shelestom
vsparyval  etu massu cvetov,  i  chuvstvovalos',  kak  ih  dlinnye elastichnye
stebli oblegayut  i uderzhivayut dno  lodki.  Vot pered  nami  begut po list'yam
lilij  yakany,   trepyhaya  svoimi   yarko-zheltymi  kryl'yami,  iz  trostnika  s
neveroyatnym  pleskom  podnimaetsya  para muskusnyh  utok i  tyazhelo  letit nad
lesom. Kakaya-to kroshechnaya rybka vyskakivaet iz vody pered samym nosom kanoe,
i nebol'shaya  tonkaya  zmejka,  razvertyvaya  svoi  kol'ca, skol'zit v  vodu  s
nagretogo  solncem  lista.  Vozduh zvenit  ot mnozhestva  strekoz -  zolotyh,
sinih, zelenyh, krasnyh, bronzovyh, - kotorye to vzmyvayut vvys' i nepodvizhno
povisayut  u nas  nad  golovami,  to nenadolgo prisazhivayutsya na list'ya lilij,
nervno vzdragivaya steklyannymi kryl'yami.
     No vot kanoe snova nyrnulo v osnovnoe ruslo, i, proplyv s polmili,  my,
k svoej radosti, uslyshali golosa i smeh, ehom raznosivshiesya mezhdu derev'yami.
My skol'zili v teni vdol' berega, potom zavernuli v krohotnuyu buhtu. Zdes' v
teploj vode  ruch'ya kupalis'  devushki-indianki. Oni  pleskalis',  smeyalis'  i
veselo shchebetali, slovno staya ptic. Kogda my pristali k beregu, oni obstupili
nas obnazhennoj, ulybayushchejsya stenoj smuglyh tel i poveli  v derevnyu, smeyas' i
ozhivlenno  peregovarivayas'  mezhdu  soboj.  Derevnya  raspolagalas' za polosoj
derev'ev  i  sostoyala  iz  semi-vos'mi  bol'shih  hizhin,  kazhdaya  iz  kotoryh
predstavlyala  soboj  pokatuyu  kryshu iz  pal'movyh list'ev, ustanovlennuyu  na
chetyreh stolbah. Pol hizhin byl pripodnyat  nad zemlej futa na dva-tri s takim
raschetom, chtoby pod  nim mogli prohodit' pavodkovye vody. Obstavleny  hizhiny
byli predel'no prosto - neskol'ko gamakov da odin-dva chugunka v kazhdoj.
     Nas vyshel  vstretit' vozhd'  plemeni, pozhiloj,  morshchinistyj chelovek.  On
goryacho pozhal nam ruki i provel nas v odnu iz hizhin. Tam my seli i minut pyat'
molcha  ulybalis' drug drugu. Kogda u  kompanii net obshchego yazyka, razgovor "o
pogode" svoditsya k minimumu. Ne perestavaya  voshishchenno  nam ulybat'sya, vozhd'
otdal kratkoe prikazanie, posle  chego  odin  yunosha vskarabkalsya na blizhajshuyu
pal'mu i srezal dva kokosovyh oreha.  Snyav  s  nih verhushki, orehi ceremonno
vruchili nam, daby my utolili svoyu zhazhdu ih sladkim molokom. YA uzhe zaprokinul
golovu,  dopivaya poslednie kapli,  kak vdrug  uvidel pod potolkom  na  balke
zhivotnoe,  vid  kotorogo   do  togo  porazil  menya,  chto  ya  ne  vyderzhal  i
rashohotalsya.  Smeyat'sya, kogda  p'esh'  iz kokosovogo oreha,  daleko ne samoe
blagorazumnoe na svete. YA zaperhal, zakashlyalsya i zamahal rukami, ukazyvaya na
potolok.  K  schast'yu, vozhd'  menya ponyal.  On zabralsya v  gamak, dotyanulsya do
balki,  shvatil zhivotnoe za hvost i  stashchil  ego vniz. Visya vniz  golovoj  i
medlenno vrashchayas' na svoem hvoste, ono zhalobno povizgivalo.
     -  Gospodi  bozhe!  -  skazal Bob, kogda zhivotnoe  razvernulos' mordoj k
nemu. - |to eshche chto takoe?
     Ego  udivlenie mozhno bylo ponyat': vozhd' derzhal za hvost zhivotnoe  samoj
smehotvornoj naruzhnosti, kakuyu tol'ko mozhno sebe predstavit'.
     -  |to,  -  skazal  ya,  vse eshche prokashlivayas', -  eto ne chto  inoe, kak
pimpla, samaya nastoyashchaya, zhivaya pimpla.
     Delo v tom, chto vo vseh teh mestah, gde  nam dovelos' byvat', gvianskie
ohotniki  neizmenno  upominali  ob  etom zhivotnom. Rano  ili pozdno  mestnye
zverolovy sprashivali, nuzhna li mne pimpla. "Da, - otvechal ya, - nuzhna", i mne
obeshchali razdobyt' ee. No na etom delo zasyhalo. Zverolovy  uhodili  i bol'she
ne podnimali ob etom razgovor, i vot uzhe  net u menya v  perspektive  nikakoj
pimply. Pimpla -  eto drevesnyj dikobraz, a dikobrazy,  voobshche-to govorya, ne
takie  uzh  redkie zhivotnye,  i  lovit' ih  ne osobenno trudno.  Vot  pochemu,
ostavayas' tak dolgo bez edinogo ekzemplyara, ya  dazhe nachal nedoumevat', v chem
tut  delo. YA  chut' povysil predlagaemuyu  mnoj  cenu za  zhivotnoe, no  etim i
ogranichilsya. Dikobraz  est'  dikobraz,  dumalos' mne,  odin nichut' ne  luchshe
drugogo, i vsya eta semejka ne vnushala  mne osobyh simpatij. Znaj ya s  samogo
nachala, kakie eto  prelestnye, ocharovatel'nye tvari, ya by prilozhil vse sily,
chtoby  priobresti neskol'ko ekzemplyarov. Bol'she togo, ya  b, navernoe, skupal
ih meshkami,  bylo by tol'ko predlozhenie, do togo neotrazimoe vpechatlenie oni
na menya proizveli.
     Vozhd' opustil zver'ka na  pol, i tot srazu  zhe uselsya na zadnie lapy  i
ustavilsya na nas proniknovennym vzorom, prichem vyglyadel on  do togo poteshno,
chto my s Bobom tak i pokatilis' so smehu. Razmerami on byl so skotchter'era i
splosh' utykan dlinnymi ostrymi iglami, chernymi i belymi.  Lapy  -u nego byli
malen'kie i tolsten'kie, hvost dlinnyj, cepkij i volosatyj. No samoe smeshnoe
v  nem byla  ego morda. Iz vsej etoj massy igolok vyglyadyvala  rozha, do togo
pohozhaya na lico  pokojnogo U. K. Fildsa, chto prosto duh  zahvatyvalo: tot zhe
bol'shoj  nos kartoshkoj, shmygayushchij vo vse storony, a sprava i  sleva ot  nego
malen'kie, hitrye i v to zhe vremya neskol'ko pechal'nye glaza, v kotoryh stoyat
nevyplakannye slezy.
     Rassmatrivaya nas  so vsej zlovrednoj pronicatel'nost'yu velikogo komika,
dikobraz  szhal  perednie  lapy  v  kulaki   i  zakachalsya  na  meste,  slovno
nokautirovannyj  bokser,  gotovyj  ruhnut'  na  ring.  Zatem,  zabyv o svoem
krovozhadnom  bokserskom  remesle, on sel na  svoi zhirnen'kie okoroka i  stal
tshchatel'no ochesyvat' sebya. Pri etom na ego morde rasplylos' takoe blazhenstvo,
chto  odnogo vzglyada na etu poteshnuyu fizionomiyu bylo dostatochno, chtoby na vsyu
zhizn' sdelat'sya obozhatelem  pimpl, i ya tut zhe bez  zvuka uplatil za zhivotnoe
cenu, zaproshennuyu vozhdem.
     Drevesnyj  dikobraz,  pozhaluj,  edinstvennyj  nastoyashchij  komik iz  vseh
zverej. Mogut byt'  smeshny obez'yany,  poskol'ku  oni yavlyayut soboj ne  vsegda
l'styashchuyu nashemu samolyubiyu karikaturu na  nas samih; mogut byt' zabavny utki,
no  v etom  net  nikakoj  zaslugi s  ih storony: prosto oni takimi rodilis'.
Po-raznomu  zabavnymi  mogut  byt'  dlya  nas  i nekotorye drugie  zveri.  No
pokazhite  mne zhivotnoe, kotoroe podobno  drevesnomu  dikobrazu imelo by  vse
zadatki klouna da eshche  ispol'zovalo  by ih s takim neveroyatnym  masterstvom.
Nablyudaya pimplu, ya gotov byl  poklyast'sya, chto zverek znaet ne tol'ko  o tom,
chto  on smeshon, no i to, kak nado smeshit'. Bol'shoj shmygayushchij  nos kartoshkoj,
za  kotorym  pochti ne  vidno slovno vspuhshih ot nasmorka glazok s postoyannym
slegka nedoumennym  vyrazheniem v nih,  ploskie, sharkayushchie pri  hod'be zadnie
lapy i volochashchijsya hvost  - u nego est'  vse dannye nastoyashchego klouna,  i on
umeet vyzhat' iz nih vse.  Vot on delaet chto-nibud' uzhasno glupoe, no s takim
prostodushno-ozadachennym  vidom,  chto tebya  i smeh, i zhalost' beret  k  etomu
bednomu,  spotykayushchemusya, nezlobivomu zveryu. Takova sushchnost' ego komicheskogo
iskusstva, poistine  chaplinskaya genial'nost' -  on odnovremenno i  smeshit, i
trogaet do slez.
     Mne  dovelos' byt' svidetelem  bokserskoj vstrechi dvuh pimpl.  Ona byla
yarostnoj i  ozhestochennoj,  no  za  vse  vremya poedinka uchastniki ni razu  ne
kosnulis'     odin     drugogo    i     postoyanno    sohranyali     vyrazhenie
dobrozhelatel'no-ozadachennogo  interesa drug k drugu. Nikogda ne videl nichego
bolee  zabavnogo.   V   drugoj   raz  mne  dovelos'  nablyudat',  kak  pimpla
zhonglirovala kostochkoj mango: neuklyuzhe oruduya lapami, ona, kazalos', vot-vot
uronit kostochku, no vsyakij raz vovremya podhvatyvala ee. Vidennyj  mnoj kloun
v cirke prodelyval etot zhe fokus kuda menee lovko i uspeshno. YA  nastoyatel'no
sovetoval  by  vsyakomu  professional'nomu  komiku  derzhat'  u  sebya  v  dome
drevesnogo dikobraza: desyat' minut nablyudeniya za zver'kom dadut emu v smysle
poznaniya svoego iskusstva bol'she, chem desyat' let lyubogo drugogo ucheniya.
     Kupiv dikobraza, my zhestami rastolkovali vozhdyu, chto ne proch' posmotret'
i drugih  zhivotnyh v  derevne, i  v skorom vremeni kupili  chetyreh popugaev,
aguti i molodogo udava. Potom prishel mal'chik let chetyrnadcati, on nes chto-to
mohnatoe  na konce  suka,  i vnachale ya  dazhe podumal, chto eto kokon kakoj-to
gigantskoj babochki. No pri  blizhajshem rassmotrenii okazalos', chto eto  nechto
bolee cennoe i  interesnoe, dazhe bol'she  togo -  kak raz  to samoe zhivotnoe,
kotoroe ya davno mechtal priobresti.
     - Kto eto? -  sprosil  Bob,  uvidev po  vyrazheniyu  moego lica, chto  nam
podvernulos' nechto osobennoe.
     - Odin iz sorodichej Amosa, - radostno otvechal ya.
     - Kto imenno?
     - Dvupalyj murav'ed. Tot samyj, kotorogo ya hotel imet', ty znaesh'.
     -ZHivotnoe  bylo  dyujmov  shesti v dlinu, krutobokoe,  slovno kotenok,  i
odeto v gustuyu i  shelkovistuyu ryzhevatuyu shubu, myagkuyu, kak krotovyj  meh. Ono
derzhalos' na vetke, ucepivshis' za  nee neobychnoj  formy kogtyami  i obviv  ee
svoim dlinnym  hvostom. Kogda ya pritronulsya k  ego spine,  ono s neveroyatnoj
bystrotoj prodelalo kakoe-to strannoe dvizhenie:  vypustilo vetku iz perednih
lap i  selo torchmya,  uderzhivayas'  na vetke horoshim trenozhnikom -  hvostom  i
kogtyami  obeih  zadnih  lap;  perednie  byli vskinuty  nad  golovoj,  kak  u
nyryal'shchika,  gotovogo prygnut'  v  vodu. V etoj poze  ono i zastylo,  slovno
okamenelo. No vot ya vnov' tronul ego,  i ono  vdrug ozhilo: prodolzhaya  prochno
uderzhivat'sya na suke, ono vsem telom upalo vpered, razrubiv vozduh perednimi
lapami. Ne otderni  ya  vovremya ruku, ono tak by i rezanulo menya po  zapyast'yu
kogtyami svoih  perednih lap,  po  velichine  i ostrote ne  ustupayushchimi kogtyam
tigra.  Prodelav eto dvizhenie, murav'ed vypryamilsya i zastyl  v prezhnej poze,
nepodvizhnyj,  kak  chasovoj, ozhidaya  sleduyushchego  raunda. S  vozdetymi k  nebu
lapami  on slovno vzyval  k Vsemogushchemu  o  pomoshchi i zashchite, i tut mne stalo
yasno, otkuda poshlo mestnoe nazvanie zhivotnogo - Slava Bogu.
     V etom miniatyurnom zver'ke bylo stol'ko prelestnyh osobennostej,  chto ya
uedinilsya  v  hizhine  i provel  polchasa v razmyshleniyah  nad  nim, a  Bob tem
vremenem   otpravilsya  znakomit'sya  s  derevnej  v  soprovozhdenii  neustanno
ulybayushchegosya  vozhdya.  YA  osmatrival murav'eda, a vokrug  menya kruzhkom stoyali
molchalivye indejcy i s ser'eznym,  sochuvstvuyushchim vyrazheniem glyadeli na menya,
kak by vpolne ponimaya i odobryaya moj interes k zver'ku.
     Prezhde vsego moe vnimanie privlekla prisposoblennost' ego konechnostej k
zhizni  na  derev'yah.  Rozovye   podushechki  ego  zadnih  lap  imeli  vognutuyu
poverhnost'  i mogli legko  oblegat'  vetku dereva, a pal'cy, chislom chetyre,
pochti odinakovoj dliny,  plotno  prilegali  odin k  drugomu i byli  usnashcheny
dlinnymi  kogtyami.  Poetomu,  kogda zadnyaya  lapa obhvatyvaet vetku, vognutaya
podushechka, pal'cy i izognutye kogti smykayutsya na vetke pochti polnym kol'com,
obespechivaya  sil'nyj,  nadezhnyj zahvat.  Perednie  lapy byli ustroeny  ochen'
svoeobrazno: kist' zagibalas' ot  zapyast'ya  vverh,  a kogti  - ih bylo dva -
vniz, k ladoni. |ti dlinnye  i tonkie, no ochen' ostrye kogti mogli s bol'shoj
siloj prizhimat'sya,  pochti vdavlivat'sya v ladon' napodobie lezviya perochinnogo
nozha. Kak hvatatel'nyj organ takaya lapa ne ostavlyaet zhelat' nichego luchshego i
vmeste s  tem  mozhet  sluzhit'  otlichnym  oruzhiem  zashchity,  grozya  neshutochnym
krovopuskaniem,  kak  ya  edva  ne ubedilsya  na  sobstvennom  opyte.  Rylo  u
murav'eda   bylo  korotkoe,  ne  ochen'   tolstoe,  glaza  malen'kie,  slovno
zaspannye, ushi pochti polnost'yu utopali v myagkom mehu. Ego dvizheniya, kogda on
ne  napadal, byli ochen' medlennymi, a manera polzat'  po vetkam, ceplyayas' za
nih  kogtyami, delala ego pohozhim skoree na nekoego lenivca-liliputa, chem  na
murav'eda. Buduchi  isklyuchitel'no nochnym zhivotnym,  dnem on, estestvenno, byl
ne "v forme" i hotel tol'ko odnogo - chtoby ego ostavili v  pokoe  i dali emu
spat'.  Poetomu,  zakonchiv  osmotr, ya pritknul  vetku  v  ugol,  i murav'ed,
strastno  szhimaya  ee  v  svoih  ob座atiyah, mirno  zasnul, dazhe  ne pomyshlyaya o
begstve.
     Tut vernulsya  Bob,  bodro pomahivaya  dlinnoj palkoj,  na  konce kotoroj
boltalas' pomyataya korzina. Vid u nego byl strashno dovol'nyj.
     - Poka ty zrya tratil vremya na razglyadyvanie etoj tvari, - skazal on,  -
ya priobrel  redkij ekzemplyar u odnoj zhenshchiny. Ne to ona s容la by ego, esli ya
pravil'no istolkoval ee zhesty.
     Redkij  ekzemplyar  okazalsya  molodym  elektricheskim  ugrem  futov  dvuh
dlinoj, kotoryj  otchayanno trepyhalsya  v  korzine. YA  ochen' obradovalsya  emu,
potomu chto eto byl edinstvennyj elektricheskij  ugor', kotorogo nam  poka chto
udalos' razdobyt'. Pohvaliv Boba za rastoropnost', ya  sobral nashi pokupki, i
my poshli k kanoe. Tam my poblagodarili za pomoshch' vozhdya i prishedshih provodit'
nas indejcev, shchedro nagradili vseh ulybkami, seli v kanoe i otchalili.
     YA pomestil vseh zhivotnyh v nosu i ustroilsya s nimi ryadom. Za mnoj sidel
Bob, za nim grebcy. Na potehu  vsem nam pimpla ispolnila zamyslovatyj kekuok
vverh  i  vniz po moemu  veslu, potom svernulas'  klubkom u menya v  nogah  i
zasnula. Slava Bogu, krepko vcepivshis' v torchmya stoyavshuyu v nosu lodki vetku,
zastyl v svoej umolyayushchej poze, ochen' pohozhij na nosovoe ukrashenie starinnogo
korablya.  Vnizu  pod nim  obnadezhenno  erzal  v svoej  korzine elektricheskij
ugor'.
     Zakatnoe solnce  do slepyashchego  bleska zolotilo i polirovalo poverhnost'
ruch'ya  i  zatoplyalo  svoim svetom les  na beregu,  tak  chto  listva derev'ev
kazalas' do  nezemnogo  zelenoj, a orhidei na ee  fone kazalis' dragocennymi
kamnyami. Gde-to vdali  zatyanula  svoyu vechernyuyu pesn' staya ryzhih revunov. |to
byl chudovishchnyj rev, grohochushchij vodopad zvukov, kotoryj eshche bol'she usilivalsya
i ehom raznosilsya v glubine lesa, - sumasshedshij, krovozhadnyj, ledenyashchij dushu
vopl'. Dolzhno byt', takoj krik izdaet  tolpa linchevatelej, vidya, chto zhertva,
uskol'zaet ot  nee. V Gviane  nam chasto  prihodilos'  slyshat' ryzhih revunov,
glavnym obrazom po vecheram ili noch'yu. A odnazhdy ya dazhe prosnulsya ot ih krika
pered rassvetom i  sprosonok  voobrazil,  chto  eto v lesu  zavyvaet  moguchij
veter.
     No vot revuny umolkli,  i  na ruchej snova legla tishina. Pod shatrom lesa
uzhe  caril  polumrak, voda poteryala svoj  yantarnyj ottenok i stala gladkoj i
chernoj, kak var. My  s Bobom vyalo grebli v kakom-to poluzabyt'i  ot goloda i
ustalosti, mycha pro sebya chto-to  nechlenorazdel'noe  v  lad  pesnyam grebcov i
mernym udaram ih vesel. Vozduh, teplyj i  sonnyj, byl napoen  zapahami lesa.
Razmerennyj  plesk i  bul'kan'e vody  pod veslami  dejstvovali uspokaivayushche,
pochti  gipnotiziruyushche, nas  stala odolevat' priyatnaya drema.  I tut,  v  etot
volshebnyj  sumerechnyj  chas, kogda vokrug carila  tishina i  pokoj,  a my znaj
dremali sebe v plavno  skol'zyashchem kanoe, elektricheskij ugor' sbezhal iz svoej
korziny.
     Moe vnimanie  bylo vnezapno razbuzheno pimploj: ona vskarabkalas' na moyu
nogu  i,  pozvol'  ya ej eto,  dobralas'  by do samoj  golovy. YA  peredal  ee
sidevshemu za mnoj Bobu i oglyadel nos lodki, zhelaya vyyasnit', chto ispugalo ee.
Glyanuv vniz,  ya  uvidel ugrya, kotoryj,  izvivayas', polz  po naklonnomu dnishchu
pryamo k  moim  nogam. Golovu dayu  na otsechenie: chto zmeya, chto  elektricheskij
ugor',  podpolzayushchij k  vashim  nogam, vyzyvaet  u  vas  samuyu  porazitel'nuyu
muskul'nuyu  reakciyu, na kakuyu sposobno chelovecheskoe telo. Slovom, ya i sam ne
znayu, kak ya ubralsya s ego puti, pomnyu tol'ko, chto, kogda ya snova plyuhnulsya v
kanoe, ugor'  uzhe minoval menya i napravlyalsya pryamehon'ko k Bobu. - Beregis'!
- kriknul ya. - Ugor' sbezhal!  Prizhav  pimplu k  grudi, Bob hotel vskochit' na
nogi, da tak i gryanulsya navznich' na dno kanoe. Ne znayu, to li ugor' vyklyuchil
svoe  elektrichestvo,  to li sam byl slishkom  napugan,  no tak ili inache,  ne
prichiniv  Bobu vreda, on  stremitel'no, kak  struya vody, proletel  mimo  ego
otchayanno  dergayushchegosya  tela i  ustremilsya  k  pervomu iz grebcov. Tot  yavno
razdelyal  nashe nezhelanie obshchat'sya s elektricheskimi ugryami i  vykazal tverduyu
reshimost' pokinut'  sudno,  kogda  ugor'  priblizilsya k  nemu.  Ot  vseobshchih
podskakivanij  i uvertyvanij kanoe kachalo, kak v  shtorm.  Bob hotel  vstat',
nenarokom  shvatilsya za dikobraza,  i, uslyshav  ego krik boli  i  ispuga,  ya
reshil,  chto ugor'  povernul nazad  i  napal na nego  s  tyla.  Dikobraz yavno
prisoedinilsya  k  etomu  mneniyu,  ibo  snova  zalez  mne  na  nogu  i  hotel
vskarabkat'sya  na  plecho. Uveren,  chto,  esli by pervyj  grebec vyprygnul za
bort, kanoe  by  perevernulos'. Polozhenie spas vtoroj  grebec: ne inache  kak
usmirenie  elektricheskih ugrej v  lodke bylo dlya  nego delom  privychnym.  On
naklonilsya  vpered  i prizhal  ugrya  k  dnu  kanoe  lopast'yu  vesla, a  zatem
otchayannymi zhestami  dal mne ponyat', chtoby ya brosil emu  korzinu. I bez  togo
hilaya, teper' ona  edva dyshala: uvorachivayas' ot  ee  obitatelya, ya  nenarokom
nastupil na nee oboimi kolenyami. Kakim-to  hitroumnym sposobom vtoroj grebec
zatolkal ugrya v korzinu, posle chego vse oblegchenno  vzdohnuli i zaulybalis',
pravda  neskol'ko  natyanuto.  Grebec  peredal  korzinu svoemu  tovarishchu, tot
pospeshno  protyanul ee Bobu. Bob  prinyal  ee  neohotno.  I tut, v  tot  samyj
moment, kogda on peredaval korzinu mne, ee dno otvalilos'.
     Bob derzhal  korzinu  kak mozhno dal'she ot sebya, i, kogda ugor' vypal, on
ugodil  pryamo  na  bort kanoe. Na  nashu  bedu, padal  on  golovoj  k reke  i
razdum'yam ne predavalsya: vil'nul, vsplesnul - i byl takov.
     Bob vzglyanul na menya.
     - Nu chto zh, - skazal on. - Po mne, tak uzh luchshe tuda, chem syuda.
     Po sovesti skazat', ya byl s nim soglasen. Uzhe sovsem stemnelo, kogda my
dostigli  poslednej izluchiny ruch'ya. My  plyli  po  kovru  otrazhennyh  zvezd,
kotoryj drozhal i zybilsya v volne za kormoj. Sverchki i lyagushki vokrug sipeli,
skripeli i zveneli, slovno celyj  chasovoj  magazin. Vot my  proshli poslednij
povorot  i uvideli  vperedi hizhinu, iz  okon kotoroj  lilis'  potoki zheltogo
sveta.  Kanoe s myagkim shelestyashchim vzdohom tknulos'  v pesok,  slovno raduyas'
vozvrashcheniyu domoj. Zabrav zhivotnyh, my dvumya tenyami v lunnom svete proshli po
pesku k  hizhine.  My byli  izmucheny, golodny  i  neskol'ko udrucheny,  ibo my
znali, chto eto nashe poslednee puteshestvie v skazochnyj mir ruch'ev i chto skoro
my ego pokinem.



     My  sidim  vchetverom  v  krohotnom  bare   na   zadvorkah  Dzhordzhtauna,
potyagivaem rom i imbirnoe pivo, i vid  u nas zhutko neveselyj. Na stole pered
nami  kucha  bumag:  dokumenty,  parohodnye  bilety, spiski,  bankovye  cheki,
bagazhnye  kvitancii  i  vse  takoe prochee.  Vremya  ot  vremeni Bob  s  yavnym
otvrashcheniem poglyadyvaet na nih.
     - Ty uveren, chto vse zapomnish'? - v sotyj raz sprashivaet Smit.
     - Zapomnyu, - mrachno otvechaet Bob.
     - Ne vzdumaj poteryat' bagazhnuyu kvitanciyu, - preduprezhdaet Smit.
     - Ne poteryayu, - otvechaet Bob.
     Nevesely my po razlichnym prichinam. Bob nevesel potomu, chto na sleduyushchij
den' pokidaet Gvianu, zabiraya s soboj  presmykayushchihsya potolshche. Smit nevesel,
tak  kak sovershenno  uveren,  chto  Bob  obyazatel'no  poteryaet libo  bagazhnuyu
kvitanciyu, libo  kakoj-nibud'  drugoj  ne menee vazhnyj  dokument.  YA nevesel
potomu, chto ot容zd Boba oznachaet i moj skoryj ot容zd: ya dolzhen uehat'  cherez
tri  nedeli, bilet uzhe zakazan. Nu, a Ajven, pohozhe, nevesel po odnomu tomu,
chto nevesely my.
     V obsazhennyh derev'yami kanalah na ulicah Dzhordzhtauna radostno zakvakali
gigantskie  zhaby  aga,  budto  razom zaveli  sotni  mopedov.  Smit s usiliem
otorval svoyu mysl' ot bagazhnyh kvitancij i prislushalsya k horu ag.
     - Nado  by  pojmat' neskol'ko  shtuk  etih zhab,  poka  ty  eshche ne uehal,
Dzherri, - skazal on. I tut menya slovno osenilo.
     - A vot pojdemte da nalovim ih pryamo sejchas, - predlozhil ya.
     - Sejchas? - neuverenno peresprosil Smit.
     - A chto? Luchshe sidet' zdes', kak na pohoronah?
     - Pojdem, - ozhivilsya Bob. - |to otlichnaya ideya.
     Ajven  izvlek  otkuda-to iz-za  stojki meshok,  karmannyj fonarik, i  my
vyshli v tepluyu noch' na poslednyuyu ohotu, v kotoroj mog prinyat' uchastie Bob.
     Po  okraine Dzhordzhtauna, vdol' berega morya,  tyanetsya shirokij,  porosshij
derev'yami   i   travoj  pustyr',  izrezannyj   mnogochislennymi  kanalami,  -
izlyublennoe mesto zhab aga  i  vlyublennyh parochek. ZHaby  eti - bol'shie, cveta
zamazki tvari v  shokoladnyh  krapinah. Oni dovol'no privlekatel'ny: shirokie,
postoyanno   uhmylyayushchiesya   rty,    bol'shie,   temnye   navykate   glaza    s
zolotisto-serebristym  otlivom;  predstavitel'naya, horosho  upitannaya figura.
Voobshche  govorya, nrav u nih dovol'no flegmatichnyj, no,  kak vyyasnilos'  v  tu
noch',  v  sluchae   neobhodimosti   oni   sposobny   proyavlyat'  porazitel'noe
provorstvo.
     Do  togo  dnya  zhaby  znaj sebe pozhivali  v  svoej  tryasine,  predavayas'
razmyshleniyam dnem i horovomu  peniyu noch'yu,  poetomu  mozhno sebe predstavit',
kak oni byli udivleny i  vozmushcheny, kogda  v ih vladeniyah poyavilis'  chetvero
lyudej  i stali kak ugorelye gonyat'sya za nimi s karmannym fonarikom. Ne menee
udivleny  i vozmushcheny  byli  i  mnogochislennye vlyublennye parochki,  useyavshie
travu pochti tak zhe  gusto, kak zhaby. ZHaby reshitel'no vozrazhali protiv  togo,
chtoby na nih napravlyali luch fonarika, parochki - tozhe. ZHabam ne hotelos'  bez
konca ubegat' ot nas po  trave, a  parochki edinodushno shodilis' na tom,  chto
lish' man'yaki mogut prygat' v temnote cherez lezhashchih lyudej, gonyayas' za zhabami.
No tak ili inache, spotykayas' o vlyublennyh i tut zhe prinosya izvineniya, navodya
na  nih luch  fonarika i pospeshno  otvodya ego proch',  my  uhitrilis' nalovit'
tridcat' pyat' zhab.  Domoj my  vernulis' razgoryachennye i  zapyhavshiesya,  no v
gorazdo luchshem nastroenii,  ostaviv  na pustyre mnozhestvo  ispugannyh zhab  i
negoduyushchih devushek i parnej.
     Na sleduyushchij den'  my provodili Boba, a zatem ya vmeste so Smitom vzyalsya
za  nelegkuyu rabotu po  podgotovke nashego zverinca k pogruzke  na parohod, s
kotorym  ya uezzhal. YA  reshil  zabrat'  s soboj vseh zverej, chtoby  osvobodit'
Smita  i dat' emu  vozmozhnost' sovershit'  odnu-dve korotkie poezdki v  glub'
strany pered komplektovaniem novoj kollekcii zhivotnyh. Vse to vremya, poka my
byli  v Gviane, on bezvylazno sidel  v Dzhordzhtaune, uhazhivaya za pribyvayushchimi
na osnovnuyu bazu zhivotnymi, i vpolne zasluzhival peredyshki.
     Vsego  u nas bylo  okolo  pyatisot ekzemplyarov zhivotnyh: ryby i lyagushki,
zhaby i yashchericy, kajmany i zmei; pticy, nachinaya ot gokko razmerami s indyuka i
konchaya  krohotnymi  hrupkimi  kolibri  razmerom so  shmelya;  polsotniobez'yan,
murav'edy,  bronenoscy  i paki,  enoty-kraboedy, pekari,  tigrovye  koshki  i
oceloty, lenivcy i uvari. Rassadit' po kletkam  i pogruzit' na parohod takoe
uzhasayushchee  mnozhestvo  razlichnyh  zhivotnyh  - delo  neshchutochnoe,  prichem,  kak
vsegda, odna iz samyh trudnyh problem - eto obespechit' ih pitaniem.
     Prezhde vsego nado rasschitat', skol'ko i kakogo roda  prodovol'stviya vam
ponadobitsya, zatem nado zakupit' ego i pogruzit' na parohod, pozabotivshis' o
tom,   chtoby   skoroportyashchiesya   produkty   byli  slozheny   v   holodil'nik.
Prodovol'stvie -  eto  dyuzhiny  yaic, banki  moloka v  poroshke, meshki  ovoshchej,
kukuruznoj  i  pshenichnoj  muki, korziny svezhej ryby, perelozhennoj  l'dom,  i
massa syrogo  myasa. Zatem idut frukty, kotorye  uzhe  sami po  sebe problema.
Takie  frukty,  kak apel'siny, mozhno pokupat' krupnymi partiyami,  oni  mogut
dolgo hranit'sya bez osobyh zabot. Drugoe delo slabye frukty.  Tak, naprimer,
nel'zya  brat'  s soboj v morskoj  pereezd polsotni  grozdej  spelyh bananov:
bol'shaya  chast'  plodov  isportitsya  na  polputi,  zadolgo  do  togo,  kak vy
pribudete  na mesto. Poetomu  banany nado  pokupat' chast'yu  spelymi,  chast'yu
tol'ko sozrevayushchimi,  a  chast'yu  zelenymi i  tverdymi.  Takim obrazom, kogda
konchaetsya  odna chast',  drugaya kak  raz pospevaet. Dalee, u  vas est'  takie
zhivotnye, naprimer kolibri,  kotorye pitayutsya  tol'ko razbavlennym  medom, i
vse eto nado  kupit'  i dostavit' na bort.  I poslednee, no  otnyud' ne samoe
malovazhnoe - nado zapastis' sootvetstvuyushchim kolichestvom chistyh suhih opilok,
chtoby posypat' v kletkah posle ezhednevnoj uborki.
     Drugaya  rabota -  obespechenie  zhivotnyh kletkami.  U kazhdogo  zhivotnogo
dolzhna byt' kletka - ni  chereschur  bol'shaya, ni chereschur  tesnaya, - kletka, v
kotoroj emu budet ne zharko v tropikah i ne holodno v bolee vysokih  shirotah.
Osobenno  mnogo hlopot v  etom otnoshenii dostavili murav'edy: nam  ne  srazu
udalos' razdobyt' dlya nih dostatochno bol'shie yashchiki. No v konce  koncov sorok
sorokov yashchikov byli sobrany, skolocheny, svincheny i privedeny v okonchatel'nuyu
gotovnost' k pogruzke.
     Vozvrashchenie  morem na rodinu  s  zhivotnymi dlya  zverolova  vsegda samaya
trevozhnaya  chast' lyuboj  ego  ekspedicii,  i  moe  vozvrashchenie iz  Gviany  ne
yavlyalos' v  etom smysle  isklyucheniem.  Na parohode  mne predlozhili  na vybor
neskol'ko pomeshchenij pod moj zverinec, i ya oprometchivo vybral odin iz tryumov,
no  vskore  ponyal,  chto  sovershil  grubejshuyu  oshibku.  V  tropikah tryum  byl
raskalen, kak zheleznaya pechka (dazhe pri otkrytom lyuke), i ni malejshij veterok
ne  razgonyal  udushlivoj  zhary.  No  vot  my vnezapno  vstretilis' s holodnoj
pogodoj (eto sluchilos' nepodaleku ot Azorskih ostrovov), temperatura za odnu
noch' upala na desyat' gradusov, i  iz tureckoj bani tryum razom prevratilsya  v
holodil'nik. Prishlos' zakryt'  lyuk, pticam i zhivotnym prishlos'  privykat'  k
elektricheskomu  svetu,  i  eto im  vovse  ne  ponravilos'.  Zatem posledoval
zhestokij udar: iz-za neispravnosti holodil'nika u  menya  momental'no  sgnilo
grozdej  sorok bananov, i moj zapas fruktov sokratilsya  do  ischezayushche  malyh
razmerov.  V  rezul'tate  vseh  etih  nevzgod  pogiblo nekotoroe  kolichestvo
krasivyh  i cennyh zhivotnyh - obstoyatel'stvo malouteshitel'noe,  esli uchest',
chto pohorony na more  ne vhodyat v  chislo raduyushchih zverolova veshchej.  Odnako ya
byl  podgotovlen k  poteryam:  v nashem dele oni neizbezhny. Bol'she togo, ochen'
opytnye  zverolovy preduprezhdali  menya, chto yuzhnoamerikanskie  zhivotnye bolee
nezhny  i  ih  trudnee  dostavlyat'  k mestu naznacheniya, chem zhivotnyh iz  vseh
prochih  chastej sveta.  Nekotorye byli s etim nesoglasny  (v  tom chisle  odin
ochen'  dostojnyj  chelovek,  kotoryj  nikogda ne byval  v  YUzhnoj  Amerike  i,
estestvenno,  ne lovil  tam zverej), no v obshchem  i  celom zverolovy-veterany
okazalis' pravy.
     Pomimo neudach  vozvrashchenie  domoj  imelo i svoi zanyatnye storony. Kak ya
uzhe rasskazal, u pipy vyvelis' detenyshi, a  odna iz nashih obez'yan sbezhala  i
ukusila  sudovogo  plotnika.  |ti  epizody ozhivili  puteshestvie.  Potom  mne
prishlos'  dolgo i  uporno  edinoborstvovat'  s  dvumya makao,  kotorye svoimi
bol'shushchimi klyuvami tak razbili svoyu kletku,  chto ee perednyaya stenka poprostu
vypala. Vsyakij  raz,  kak ya stavil ee na mesto, pticy snova  probivali  sebe
put' na volyu, tak chto v konce koncov ya mahnul  na nih rukoj i predostavil im
polnuyu  svobodu. Oni  razgulivali po  verham kletok,  razgovarivali  so mnoj
svoimi  hriplymi,  neskol'ko smushchennymi golosami ili  veli besedy s  drugimi
makao, ne pokidavshimi svoih kletok. Besedy eti byli  zabavny tem,  chto,  kak
pravilo, ogranichivalis' odnim  tol'ko slovom. Delo v tom,  chto v Dzhordzhtaune
vseh  makao zovut Robert,  tochno  tak zhe kak bol'shinstvo  popugaev v  Anglii
imeyut klichku  Pol ili  Polli. Poetomu,  pokupaya v Gviane makao,  mozhesh' byt'
uverennym v tom, chto uzh svoe-to sobstvennoe imya  on mozhet  proiznesti, ravno
kak i oglushit' tebya svoim krikom. Dva makao, o kotoryh idet rech', perebegali
s  kletki  na  kletku,  i vremya  ot  vremeni  odin  iz nih  ostanavlivalsya i
zadumchivo  voproshal: "Robert?" Drugoj besheno  ryavkal v  otvet: "Robert!",  a
kakoj-nibud'  tretij, v kletke, nachinal bormotat' pro sebya: "Robert, Robert,
Robert".  Tak oni i besedovali,  vot  uzh ne dumal, chto  v odno slovo - samoe
zauryadnoe imya Robert - mozhno vlozhit' takoe bogatstvo intonacij!
     Kak  ni stranno,  na etot  raz ya dejstvitel'no obradovalsya,  uvidev  za
bortom  serye  ugryumye doki Liverpulya. Razumeetsya, vperedi byla ujma raboty:
vygruzka zhivotnyh i raspredelenie ih po razlichnym zooparkam, no  ya znal, chto
samoe trudnoe uzhe  pozadi. Bob s  uzhasno  civilizovannym  vidom zhdal menya na
prichale, i my  vmeste nablyudali za vygruzkoj  kletok. Poslednimi vygruzhalis'
dve bol'shie kletki s murav'edami, oni medlenno vrashchalis' v setke, kogda kran
opuskal ih na prichal. S takim chuvstvom, budto u menya kamen' s dushi svalilsya,
ya vmeste s Bobom spustilsya v kayutu ukladyvat' bagazh.
     - V nashej  dobroj  staroj Anglii,  - skazal Bob,  sidya na  moej kojke i
glyadya,  kak  ya sobirayu veshchi, - s pervogo zhe dnya, kak ya priehal,  idut dozhdi,
chuesh'?
     - CHuyu,  - otvetil ya. -  Angliya  - indejskoe  slovo,  oznachayushchee "strana
beskonechnyh livnej".
     Ukladyvaya odezhdu v  chemodan,  ya  nashchupal chto-to tverdoe v karmane bryuk.
"Uzh  ne den'gi  li eto?" -  podumal  ya i reshil  proverit'. Kogda  ya vyvernul
karman, na pol  upalo tri malen'kih zelenyh bileta. YA podnyal i osmotrel  ih,
potom molcha peredal Bobu. Na nih otchetlivymi chernymi bukvami stoyalo:

     Dzhordzhtaun - |dvencher

     Pervyj klass.




     Edva li nuzhno predstavlyat' chitatelyu Dzheral'da Darrella: "Tri bileta  do
|dvencher" uzhe shestaya kniga, perevedennaya  na  russkij yazyk, i avtor ih davno
pol'zuetsya  vpolne   zasluzhennoj  populyarnost'yu  i  lyubov'yu.  Odnako   chislo
poklonnikov Dzheral'da Darrella neuklonno rastet,  i, vozmozhno, dlya mnogih  i
mnogih  "Tri bileta  do  |dvencher" okazhetsya pervoj vizitnoj kartochkoj  etogo
zamechatel'nogo  cheloveka  i  prekrasnogo pisatelya.  Im nebezynteresno  budet
poblizhe poznakomit'sya s zhizn'yu i vzglyadami Dzheral'da Darrella.
     Dzheral'd Darrell rodilsya  v 1925  godu v gorode Dzhamshedpure, v Indii. V
1928 godu sem'ya  ego vernulas'  v Angliyu, zatem  v  1933 godu perebralas' na
kontinent,  a  v  1935  godu  obosnovalas'  na  ostrove  Korfu.  Zdes'-to  i
zarodilas' u Dzheral'da, togda desyatiletnego podrostka, lyubov' k zhivotnym.
     On navodnyal  dom  roditelej svoimi chetveronogimi i pernatymi pitomcami.
Vstupal   v  beskonechnye  konflikty  s  obitatelyami   okrestnyh   kottedzhej,
protestovavshimi protiv sosedstva zhab, zmej,  krys i  voron.  Dzheral'd ponyal,
chto bol'shinstvo  lyudej ne umeyut  "videt'"  zhivotnoe,  ponyal,  chto etomu nado
uchit'.  I on ponyal  takzhe,  chto  nauchit'  etomu  mozhno.  Nuzhno tol'ko  najti
sootvetstvuyushchie  slova.  Dzheral'd  Darrell nashel  takie slova.  On  nauchilsya
ladit' s lyud'mi,  nauchilsya  zarazhat' ih  svoim  entuziazmom, i  imenno togda
slozhilos' mirovozzrenie Darrella. Mirovozzrenie, kotoroe on  posledovatel'no
propovedoval vo vseh  svoih knigah. V  dvuh  slovah eto mirovozzrenie  mozhno
vyrazit' tak: vse zhivoe prekrasno! V mire net zhivotnyh-izgoev! Oni vse imeyut
pravo na zhizn'! Presledovat' ih, unichtozhat' - prestupno!
     Po okonchanii kolledzha Dzheral'd Darrell postupaet nauchnym  sotrudnikom v
zoopark Uipsnejd. Odnako  rabota v zooparke starogo tipa ego ne radovala. On
mechtal uvidet' zhivotnyh v ih rodnoj stihii,  na  svobode.  I vot v 1947 godu
nachinaetsya  novyj  etap  v  zhizni  Darrella -  emu  predlozheno  organizovat'
ekspediciyu v Zapadnuyu Afriku, v Kamerun. Oficial'naya cel' ekspedicii - otlov
dikih, preimushchestvenno redkih  zhivotnyh  dlya zooparkov.  Odnako  dlya  samogo
Darrella ekspediciya eta byla  v izvestnom smysle lish' predlogom. Glavnoe  on
videl  v  tom,  chtoby  poznakomit'sya  poblizhe  s  bogatejshim zhivotnym  mirom
tropicheskoj Afriki, svoimi  glazami uvidet'  zverej i ptic etoj udivitel'noj
strany.  Rezul'taty  ekspedicii prevzoshli  samye pylkie ozhidaniya.  Poezdka v
Zapadnuyu Afriku  proizvela  na  Darrella  takoe  sil'noe vpechatlenie, chto po
vozvrashchenii v Evropu on  oshchushchaet potrebnost' rasskazat' o nej. Tak poyavilas'
ego pervaya literaturnaya proba, nebol'shaya kniga "Peregruzhennyj kovcheg". Kniga
imela kolossal'nyj uspeh  i byla rasprodana bukval'no v  neskol'ko dnej. Ona
srazu i bespovorotno sdelala molodogo bezvestnogo zoologa vseobshchim lyubimcem,
znamenitost'yu,  pokazala,  chto  v  nem zalozhen nezauryadnyj talant  pisatelya.
Mozhno skazat', chto uzhe v nej Dzheral'd Darrell sozdal svoj sobstvennyj stil',
sovershenno zakonchennyj i neobychajno  privlekatel'nyj. Vo vsyakom sluchae, byla
sdelana ser'eznaya zayavka na rozhdenie novogo pisatelya.
     Poezdka v  Kamerun  ne  okazalas'  edinstvennoj.  V  1948 godu  Darrell
sovershaet vtoruyu ekspediciyu v Afriku, zatem edet v Britanskuyu Gvianu,  potom
v Paragvaj, Argentinu, snova  v  Afriku.  Iz kazhdoj poezdki pomimo kollekcij
zhivyh  zhivotnyh Darrell privozit massu novyh vpechatlenij.  I eti vpechatleniya
ne  ostayutsya  mertvym  kapitalom:  za  "Peregruzhennym  kovchegom"  poyavlyayutsya
"Gonchie Bafuta", potom "Pod pologom p'yanogo lesa", "Zemlya shorohov", "Zoopark
v  moem  bagazhe",  "Moi vstrechi s  zhivotnymi". I s kazhdoj  novoj knigoj  vse
bol'she i bol'she rastet populyarnost' Dzheral'da Darrella.
     Rol'  "ohotnika  za  zhivymi  zhivotnymi"   na  pervyh  porah   polnost'yu
ustraivala  Darrella. Odnako ee otravlyala lozhka  degtya:  posle  ekspedicii s
zhivotnymi  prihodilos'  neizbezhno  rasstavat'sya. |to bylo  tak  tyazhelo,  tak
nespravedlivo!  Vyhod  byl odin:  osnovat' svoj  sobstvennyj zoopark.  Posle
dolgih poiskov,  neudach  i ogorchenij Darrellu  udaetsya arendovat'  nebol'shoj
uchastok zemli na ostrove Dzhersi i razmestit' na nem pervye kletki i vol'ery.
Tak rodilsya novyj zoopark. Otnyne Darrell lovil zverej dlya sebya.
     Sozdavaya   zoopark,  Darrell   ne  tol'ko   stremilsya   izbavit'sya   ot
neobhodimosti  rasstavaniya s polyubivshimisya  emu  zhivotnymi.  Byli  u  nego i
drugie celi. Poetomu  Dzhersejskij zoopark byl ne prostym. Delo  v tom, chto v
eto vremya Darrell nachinaet vse  bol'shee vnimanie udelyat' sud'be zhivotnyh, ih
budushchemu, kotoroe k seredine  dvadcatogo stoletiya okrasilos' v samye mrachnye
tona.  Mnogie  zhivotnye okazalis'  na  grani  gibeli, polnogo unichtozheniya. V
svyazi  s  etim  prishlos'  peresmotret' rol'  zooparkov:  bylo  zamecheno, chto
nekotorye vidy,  na  sohranenie kotoryh  v prirode uzhe ne ostalos' nadezhd, v
zooparkah razmnozhayutsya dovol'no legko.  Takim  obrazom,  okazalos' vozmozhnym
sozdat'  opredelennyj  rezerv,  kotoryj  pri  blagopriyatnyh  usloviyah  mozhet
posluzhit'  ishodnym  materialom  dlya  reakklimatizacii.  Mezhdunarodnyj  soyuz
ohrany prirody pridaet etomu osoboe znachenie. I Darrell byl odnim iz pervyh,
kto predprinyal popytku primenit' teoriyu na praktike, kto v kachestve osnovnoj
zadachi zooparka schital sozdanie "zapasa" redkih zhivotnyh.
     Dzhersejskij zoopark privlek vnimanie oficial'nyh uchrezhdenij i nekotoryh
chastnyh lic, zanimayushchihsya voprosami ohrany prirody, byli sobrany neobhodimye
sredstva,  i  vskore  Darrell prevratilsya  iz  vladel'ca  v  direktora.  Pri
zooparke byl sozdan special'nyj fond, naznachenie  kotorogo bylo priobretenie
zhivotnyh teh  vidov,  kotorym  ugrozhaet  opasnost' istrebleniya.  Samo  soboj
razumeetsya, chto Dzheral'd Darrell ostalsya dushoj vsego dela.
     On prekrasno ponimaet, chto odnim sozdaniem podobnogo  roda "pitomnikov"
sud'by zhivotnyh ne izmenit'. Zemlya prinadlezhit  lyudyam, i  ochen' vazhno, mozhet
byt' vazhnee vsego, probudit' v lyudyah chuvstvo otvetstvennosti za zhivotnyj mir
nashej  planety.  A chuvstvo otvetstvennosti  rozhdaetsya  iz  lyubvi, iz znaniya.
Sobstvenno  govorya, vse  knigi  Dzheral'da  Darrella  posvyashcheny etoj zadache -
zastavit'  cheloveka  po-novomu   vzglyanut'  na  prirodu,  na  sushchestva,   ee
naselyayushchie, zastavit' ego polyubit'  "mladshih brat'ev" i  koe-chem postupit'sya
radi ih spaseniya, radi  togo,  chtoby  sohranit' Zemlyu vo  vsej ee  krasote i
bogatstve.
     Darrell  ne ogranichivaetsya knigami. On vystupaet po televideniyu, chitaet
doklady  o  zhivotnyh  po  radio, snimaet s  nih  fil'my. Lyuboj cenoj, lyubymi
sredstvami razbit' stenu ravnodushiya! V 1962 godu Darrell sovershaet poezdku v
Novuyu Zelandiyu, Avstraliyu i Malajyu, znakomitsya s ohranoj prirody etih stran.
Pochti vezde on vidit nepriglyadnuyu kartinu:  zhadnost' i ravnodushie prevrashchayut
v  pustynyu  cvetushchie ugolki.  I  snova Darrell  brosaetsya  v boj:  on  pishet
chudesnuyu knigu "Put'  kengurenka", pokazyvaet seriyu  teleperedach, v  kotoryh
znakomit  zritelej  s  povadkami,  privychkami,  obrazom  zhizni   zhivotnyh  i
odnovremenno ubezhdaet,  prosit:  smotrite,  kak  oni  horoshi!  Kak  mnogo my
poteryaem  nuzhnogo,  neobhodimogo nam samim,  esli  zhivotnye ischeznut!  Kakoe
prestuplenie sovershim,  esli ne  uberezhem ih  ot gibeli!  I kak  v  sushchnosti
nemnogo nuzhno, chtoby pomoch' im!
     V  poslednie  gody  pochti  v  kazhdoj  strane  sozdana set' nacional'nyh
parkov,  zapovednikov,  rezervatov,  zakaznikov,  ohvatyvayushchaya  sotni  tysyach
kvadratnyh kilometrov; tak razve etogo malo dlya sohraneniya zhivotnyh? Est' li
povod dlya  bespokojstva?  Da, otvechaet Darrell, est'!  Nacional'nye  parki i
zapovedniki - eto horosho, no stoit  na ih territorii okazat'sya mestorozhdeniyu
nefti, zolota ili,  ne daj bog, urana, i edva li  status nacional'nogo parka
okazhetsya dostatochnym prepyatstviem dlya del'cov. Poetomu, poka kazhdyj chelovek,
bud'  to chastnoe lico ili gosudarstvennyj  deyatel', ne pojmet  vsej vazhnosti
problemy  ohrany  zhivotnyh,  nikakih garantij  net  i  byt'  ne  mozhet.  Vse
tvorchestvo Darrella, vsya  ego  rabota napravleny  na  to,  chtoby podgotovit'
pochvu dlya takih garantij.
     Neskol'ko slov hochetsya skazat'  o  Dzheral'de  Darrelle kak  o pisatele.
CHelovek dvadcatogo  veka  ustal  ot  sutoloki bol'shih gorodov,  ot  shuma, ot
tehniki i pressy, ot vechnoj speshki  i nervnogo perenapryazheniya. Poetomu knigi
o  prirode,  o zhivotnyh, o poezdkah v  ekzoticheskie strany pol'zuyutsya sejchas
ogromnym  sprosom.  A  spros  rozhdaet  predlozhenie,  i  mnozhestvo  pisatelej
osvaivayut etot novyj zhanr. No u Darrella net sopernikov: ego knigi ozhidayutsya
s  neterpeniem i rashodyatsya s molnienosnoj bystrotoj.  V  chem prichiny takogo
uspeha? Mne kazhetsya, prezhde vsego v obayanii samogo Darrella,  v ego dobrote,
v  ego  milom  haraktere.  No eto  duh knig.  A  krome nego est'  masterstvo
pisatelya: sposobnost' neobyknovenno tonko videt'  osnovnuyu sushchnost'  prirody
neznakomoj strany,  podmechat' naibolee harakternye ee cherty naryadu s umeniem
nahodit'  udivitel'no  vernye,   udivitel'no  novye,  nestandartnye,  podchas
sovershenno neozhidannye sredstva  peredachi  svoih  vpechatlenij i  perezhivanij
delayut povestvovanie Darrella legkim, zhivym i  porazitel'no ob容mnym. U nego
schastlivym obrazom  sochetayutsya  umenie videt' i umenie rasskazat', a  ved' v
etom-to i proyavlyaetsya nastoyashchij talant.
     Glavnye  geroi vseh  knig Dzheral'da Darrella -  zhivotnye. Zveri, pticy,
zmei,  zhaby.  Sredi  nih net nekrasivyh,  i poetomu  dlya  kazhdogo  iz  svoih
pitomcev on  nahodit  teplye slova. I  imenno  poetomu  obrazy  zhivotnyh tak
sugubo individual'ny i  tak do slez trogatel'ny. Oni zapominayutsya tak, budto
ty sam ih videl, sam zabotilsya o nih, sam lyubil. Sredi sovremennyh pisatelej
ya  polozhitel'no  zatrudnyayus'  nazvat'  drugogo  takogo  mastera  "zverinogo"
portreta.
     Nel'zya  ne  otmetit'  eshche  odnu  osobennost'  tvorchestva  Darrella: ego
nepodrazhaemyj   yumor.   YUmor   Darrella   -   nastoyashchij   anglijskij   yumor,
dobrozhelatel'nyj, spokojnyj, no tonkij i vezdesushchij, yumor ne kak samocel', a
kak  zhiznennaya filosofiya, kak sposob podcherknut' chto-libo  naibolee tipichnoe
ili  naibolee vazhnoe,  kak sredstvo  bor'by  s  trudnostyami.  YUmoristicheskoe
vospriyatie  vsego, chto  ne kasaetsya tragicheskoj  sud'by zhivotnyh, sostavlyaet
odnu iz samyh privlekatel'nyh chert haraktera Darrella .
     Knigi Dzheral'da Darrella imeyut ogromnuyu poznavatel'nuyu cennost'. Kak by
mimohodom, ispodvol', on  uhitryaetsya rasskazat' o zhizni zhivotnogo tak mnogo,
chto professional'nomu  zoologu pochti  nechego  dobavit'. I  vse  eti svedeniya
absolyutno  dostoverny,  daleki  ot  pretenzij  na sensacionnost', chto,  uvy,
nahodish' splosh'  i  ryadom v knigah podobnogo roda. Tomu, chto  pishet Darrell,
mozhno verit' bez vsyakih ogovorok i skidok.
     "Tri bileta do |dvencher" - odna iz rannih knig Dzheral'da  Darrella: ona
napisana posle  poezdki  v Britanskuyu  Gvianu. V tot period  Darrell  eshche ne
chuvstvoval  tak  ostro opasnosti, nadvigayushchejsya na zhivotnyh,  i poetomu  eti
motivy  v nastoyashchej knige  ne  zvuchat. Ona celikom posvyashchena vpechatleniyam ot
novoj strany, ot vstrech s novymi zhivotnymi,  radosti tesnogo obshcheniya s nimi.
I poetomu ot knigi veet aromatom ekzotiki v samom luchshem smysle etogo slova.
Kak  i drugie  knigi  Dzheral'da Darrella, ona zajmet svoe mesto sredi  samyh
lyubimyh knig.


     MLEKOPITAYUSHCHIE

     Aguti  (Dasyprocta aguti)  - krupnye (do  polumetra  v dlinu)  gryzuny,
naselyayushchie severnuyu polovinu YUzhnoj Ameriki. Vysokie nogi, korotkij, pochti ne
vystupayushchij iz shersti hvost i blestyashchij zhestkij meh pridayut aguti sovershenno
svoeobraznuyu vneshnost'. Obitayut v syryh, zarosshih lesom mestah, chasto u rek,
v krutyh beregah kotoryh royut glubokie nory. Ochen' podvizhnye i chutkie, aguti
pri   malejshej   opasnosti   spasayutsya  begstvom,  prichem   mogut  razvivat'
znachitel'nuyu  skorost'. Samka obychno prinosit  po dva detenysha dvazhdy v god.
Pitayutsya aguti plodami, yagodami,  semenami,  kormyatsya preimushchestvenno noch'yu.
Myaso aguti upotreblyaetsya v pishchu,
     Dvupalyj   lenivec  (Choleopus   didactylus)  -   zhivotnoe  iz   otryada
nepolnozubyh.  Ot  drugih  lenivcev (ih  vsego dva roda  s primerno  vosem'yu
vidami) otlichaetsya nalichiem tol'ko dvuh pal'cev na perednih lapah (na zadnih
lapah  u  vseh  lenivcev tri  pal'ca).  Naselyaet tropicheskie lesa Venesuely,
Gviany i severnoj Brazilii. Dlina tela dvupalogo lenivca dohodit do 60 sm, a
ves  dostigaet devyati  kilogrammov. ZHivut lenivcy na derev'yah, gde  kormyatsya
razlichnymi  plodami.  Po  vetvyam  derev'ev  peredvigayutsya  ves'ma  medlenno,
ceplyayas' za  nih dlinnymi (do 75 mm) kogtyami, pri etom  samo zhivotnoe  visit
spinoj   vniz.   Odnoj  iz  svoeobraznyh   osobennostej   lenivcev  yavlyaetsya
nepostoyannaya  temperatura tela,  kotoraya kolebletsya v predelah ot 24 do 33V
S. Vse lenivcy - nochnye zhivotnye i den' provodyat vo sne, otkuda i proishodit
ih nazvanie.  Samka  ezhegodno prinosit tol'ko odnogo detenysha, kotoryj srazu
posle rozhdeniya krepko derzhitsya  kogtyami  za  meh  materi.  V  nevole lenivcy
dozhivali do odinnadcati let.
     Dvupalyj murav'ed (Cuclopes didactylus) - samyj  melkij  iz  murav'edov
(vtoroe ego nazvanie - karlikovyj murav'ed).  Naselyaet  tropicheskie lesa  ot
yuzhnoj  Meksiki do Bolivii i Brazilii. Dlina tela karlikovogo murav'eda  lish'
nemnogim  prevyshaet 15  sm,  a  dlina hvosta  dohodit  do  20 sm.  |to pochti
isklyuchitel'no nochnoe drevesnoe zhivotnoe,  peredvigaetsya, ceplyayas' hvostom za
vetvi,  i  ochen' redko  spuskaetsya na zemlyu.  Kormitsya  karlikovyj  murav'ed
tol'ko noch'yu, a den' provodit, svernuvshis'  v klubok,  v  duple ili v vetvyah
shelkovichnoj  pal'my  (Ceiba),  plody   kotoroj  neobychajno  pohozhi  na  samo
zhivotnoe.  Pitaetsya drevesnymi  murav'yami  i  termitami,  kotoryh  slizyvaet
dlinnym lipkim yazykom.
     Drevesnyj  dikobraz  (Coendou prehenseis)  naselyaet Meksiku  i severnuyu
polovinu YUzhnoj Ameriki (do Peru). |to sravnitel'no nekrupnoe zhivotnoe (dlina
tela do 45 sm)  s dlinnym cepkim hvostom. Telo drevesnogo  dikobraza pokryto
korotkimi  kolyuchkami,  hvost snizu  golyj.  Kak  pokazyvaet  samo  nazvanie,
drevesnyj  dikobraz  bol'shuyu  chast' vremeni  provodit  na  derev'yah, pitayas'
pobegami  i  plodami  (v  chastnosti,  bananami).  Dvizheniya  ego  medlenny  i
netoroplivy. Samka  prinosit  v god tol'ko odnogo detenysha, kotoryj pokryt v
pervye mesyacy svoej zhizni dlinnymi ryzhevatymi volosami.
     Enot-kraboed  (Procyon  cancrivorus)  otnositsya  k  tomu  zhe  semejstvu
(Procyonidae)  i rodu, chto i obyknovennyj enot-poloskun. Naselyaet  Panamu  i
severnuyu  chast'  YUzhnoj  Ameriki. ZHivet  v  lesistyh  mestnostyah vblizi  rek.
Pitaetsya  melkimi  zhivotnymi:   lyagushkami,  mollyuskami,  v   masse   poedaet
presnovodnyh  krabov.  V  otlichie  ot  enota-poloskuna  ne  obladaet  cennoj
shkurkoj.
     Iglosherstnaya  krysa  (Echimys  armatus) otnositsya  k  osobomu semejstvu
Echimyidae,  rasprostranennomu   v  YUzhnoj  Amerike.  Vsego  v  rode  Echimys
naschityvayut okolo  dvadcati  vidov, iz kotoryh tol'ko upominayushchayasya v tekste
E.  armatus krome YUzhnoj Ameriki vstrechaetsya na ostrove Martinike, kuda  ona,
ochevidno,  zavezena chelovekom. Otlichitel'noj osobennost'yu iglosherstnoj krysy
yavlyaetsya nalichie iglopodobnyh shchetinok na spine, naznachenie  kotoryh  neyasno.
Vse iglosherstnye krysy - nochnye drevesnye zhivotnye, vedushchie dovol'no skrytyj
obraz  zhizni. Oni derzhatsya nebol'shimi  gruppami,  ustraivaya v vetvyah  ili  v
duplah  svoeobraznye gnezda iz suhih rastenij. Samka  prinosit tol'ko odnogo
ili dvuh detenyshej.
     Kapibara,  ili  vodosvinka (Hydrochoerus hydrochaeris), - samyj krupnyj
iz  sovremennyh gryzunov, dostigayushchij vesa v 50 kg i  bolee. Ona otnositsya k
monotipichnomu  semejstvu Hydrochoeridae  i rasprostranena  v YUzhnoj Amerike k
vostoku ot And  do reki Parany. Kapibary zhivut obychno nebol'shimi stadami  po
desyat' -  dvadcat' osobej,  derzhatsya  u vody, kuda  spasayutsya  ot opasnosti,
prekrasno plavayut i nyryayut. Nor oni ne  royut, a vyvodyat potomstvo v nazemnyh
logovishchah.  Pitayutsya  kapibary  travyanistoj  rastitel'nost'yu,  prichem  chasto
poedayut vodnye  ili pribrezhnye rasteniya.  Myaso kapibary  -  odno iz naibolee
populyarnyh kushanij u yuzhnoamerikanskih indejcev.
     Kapuciny  (Cebus) - bol'shoj  i sistematicheski ochen' malo izuchennyj  rod
yuzhnoamerikanskih obez'yan. Naselyayut tropicheskie  lesa, zhivut obychno gruppami,
pitayutsya plodami i razlichnymi  fruktami,  zhivotnuyu  pishchu (nasekomyh, yajca  i
ptencov ptic, drevesnyh lyagushek) poedayut rezhe, chem drugie obez'yany. V nevole
legko osvaivayutsya  i v  zooparkah  zhivut  podolgu  (v  otdel'nyh  sluchayah do
tridcati i bolee let).
     Murav'ed  (Myrmecophaga tridactyla)  - edinstvennyj predstavitel'  roda
trehpalyh  murav'edov,  naselyaet razlichnye  landshafty  Central'noj  i  YUzhnoj
Ameriki ot  Gondurasa  do severa  Argentiny.  Dovol'no krupnoe zhivotnoe, ves
vzroslyh  osobej dostigaet 23  kg i bolee.  Pitaetsya murav'yami  i termitami,
kotoryh slizyvaet dlinnym (do 610 mm) yazykom. Moshchnye kogti na perednih lapah
sluzhat zhivotnomu dlya  razryvaniya muravejnikov  i termitnikov. Samka prinosit
tol'ko  odnogo  detenysha v  god.  Detenysh  murav'eda dolgo  zhivet  vmeste  s
mater'yu,  pri  perehodah obychno sidit u nee  na  spine, vcepivshis' kogtyami v
dlinnyj meh.
     Myshinyj  opossum  (Marmosa   murina)   -   odin   iz   naibolee  melkih
predstavitelej otryada sumchatyh v Novom Svete  (dlina tela  ne  prevyshaet  20
sm). Rasprostranen  ot  Meksiki  do Paragvaya,  CHili  i  Argentiny,  naselyaet
preimushchestvenno  tropicheskie lesa.  Nochnoe  zhivotnoe, vedushchee  isklyuchitel'no
drevesnyj  obraz  zhizni. Pitaetsya melkimi zhivotnymi  (nasekomymi, amfibiyami,
ptencami ptic) i razlichnymi  plodami i  yagodami.  Samka prinosit ot  treh do
vos'mi detenyshej, kotorye pervoe vremya nahodyatsya v vyvodkovoj sumke, a zatem
puteshestvuyut s mater'yu, ucepivshis' za ee meh.
     Nosuha,  ili  koati  (Nasna nasua),  -  hishchnik  iz  semejstva  enotovyh
(Procyonidae). Rasprostranena  po vsej YUzhnoj Amerike. Dlina  tela  dostigaet
60, hvosta  - 70 sm, ves  zver'ka okolo 10 kg.  Nosuhi  zhivut obychno stayami,
inogda do  soroka osobej. Pitayutsya  plodami, yagodami i melkimi zhivotnymi, t.
e.  prakticheski oni vseyadny.  Pishchu dobyvayut  kak dnem,  tak i  noch'yu, horosho
lazayut po  derev'yam, pri etom  dlinnyj hvost  sluzhit  im  balansirom.  Samka
prinosit  ot dvuh do  shesti  detenyshej. Koati horosho  priruchayutsya, i indejcy
chasto soderzhat ih v nevole. Inogda nosuhi napadayut na domashnyuyu pticu, odnako
ser'eznogo ushcherba ne prichinyayut.
     Obyknovennyj opossum (Didelphys marsupialis)  - naibolee mnogochislennyj
predstavitel'  otryada sumchatyh v Amerike. Rasprostranen ot  YUzhnoj Kanady  do
severa Argentiny. |to  dovol'no krupnoe zhivotnoe,  dostigayushchee dliny  odnogo
metra (ot nosa do  konchika hvosta)  pri vese v 5-6 kg. Opossum vedet  nochnoj
obraz zhizni, den' provodit  v duple  dereva ili drugom ukrytii. Pitaetsya kak
zhivotnoj,   tak   i   rastitel'noj   pishchej;  prichinyaet   sushchestvennyj   vred
pticevodcheskim hozyajstvam. Prekrasno lazaet  po  derev'yam, pomogaya  sebe pri
etom   dlinnym  cepkim  hvostom.  Harakternaya  cherta  povedeniya  opossuma  -
sposobnost'  pritvoryat'sya  mertvymi pri  opasnosti,  v etoj  "igre"  opossum
prosto nepodrazhaem. Myaso opossuma inogda ispol'zuetsya v pishchu.
     Paka (Cuniculus paca)  - krupnyj (do 10 kg vesom) gryzun, otnosyashchijsya k
tomu zhe  semejstvu Dasyproctidae, chto i aguti. Rasprostranena ot Central'noj
Meksiki do Brazilii.  Naselyaet lesistye ili porosshie  kustarnikom mestnosti,
obychno  vblizi  vody. Vedet nochnoj obraz  zhizni, dnem  skryvaetsya v dovol'no
slozhno  ustroennyh norah s neskol'kimi vyhodami. Pitaetsya razlichnymi sochnymi
chastyami rastenij, podbiraet opavshie  frukty  i  yagody,  osobenno lyubit plody
mango i avokado. Samka rozhdaet v god dvuh detenyshej.
     Pekari - edinstvennye predstaviteli svinej v Novom Svete. Oni otnosyatsya
k  monotropicheskomu  semejstvu  Tayassuidae,  vklyuchayushchemu  vsego  dva  vida:
oshejnikovyj pekari  (Tayassu tajacu) i  belogubyj pekari (T. pecari). Pervyj
harakteren dlya  suhih  rajonov,  vtoroj  -  dlya vlazhnyh  tropicheskih  lesov.
Belogubyj  pekari, o kotorom idet rech'  v etoj knige,  vedet preimushchestvenno
nochnoj obraz  zhizni, derzhatsya stadami po  pyat'desyat - sto  osobej,  pitayutsya
samoj raznoobraznoj pishchej, sostoyashchej iz kornevishch i klubnej rastenij, opavshih
plodov,   melkih  zhivotnyh.  Samka  pekari  prinosit  ezhegodno   odnogo-dvuh
detenyshej. Pri napadenii hishchnikov pekari aktivno zashchishchayutsya s pomoshch'yu hotya i
korotkih,  no  ochen'  ostryh  klykov,  i  druzhnaya  staya  pekari  v sostoyanii
protivostoyat' dazhe cheloveku. Myaso pekari ispol'zuetsya indejcami v pishchu.
     Ryzhij revun (Alouatta seniculus) - samaya krupnaya  obez'yana Novogo Sveta
(ves staryh samcov dohodit do 9 kg). Naselyaet tropicheskie lesa ot Meksiki do
|kvadora, Bolivii, Paragvaya  i Brazilii. Derzhitsya obychno  v  kronah derev'ev
gruppami v dvadcat' - tridcat' osobej, predvoditel'stvuemymi odnim ili dvumya
starymi  samcami.  Kazhdaya  gruppa  imeet  svoj  uchastok,  kuda  ne dopuskaet
chuzhakov. Kormyatsya revuny rannim utrom ili vecherom, poedaya razlichnye  plody i
melkih  drevesnyh zhivotnyh.  Gromkij  golos etih  obez'yan, napominayushchij  rev
l'va, slyshen  na rasstoyanii  treh -  pyati  kilometrov. Predpolagayut,  chto  s
pomoshch'yu golosa revuny signaliziruyut svoim sorodicham iz drugih grupp  o  tom,
chto dannyj  uchastok lesa zanyat. Samka prinosit v god tol'ko odnogo detenysha.
Myaso revunov indejcy upotreblyayut v pishchu, odnako ono schitaetsya menee vkusnym,
nezheli u drugih obez'yan.
     Sajmiri (Saimiri sciur ea) - odna iz samyh melkih obez'yan voobshche (dlina
ee tela 35 sm, a ves okolo kilogramma). Rasprostranena po vsemu severu YUzhnoj
Ameriki  do Peru, Bolivii i  Paragvaya.  Naselyaet tropicheskie lesa po beregam
rek,  neredko vstrechaetsya v kul'turnom  landshafte.  ZHivet  dovol'no bol'shimi
stayami,  inogda do  sta i bolee  osobej, v  kronah  derev'ev,  lish'  izredka
spuskayas'  na  zemlyu.  Kormitsya  dnem,  pishcha  v  osnovnom sostoit  iz melkih
zhivotnyh (nasekomyh i ih lichinok,  ptencov i yaic ptic) i razlichnyh plodov. V
nevole eto  odno  iz  ocharovatel'nejshih sozdanij,  odnako  derzhat'  ih nuzhno
obyazatel'no gruppami.
     Tigrovaya  koshka  (Felis  tigrina)  -  nebol'shaya  yuzhnoamerikanskaya dikaya
koshka. Sistematicheski ona blizhe vsego, po-vidimomu, k ocelotu i vmeste s tem
dovol'no  daleka ot drugih melkih koshek Novogo Sveta,  takih, kak yaguarundi,
nochnaya koshka i koshka ZHoffrua. Tigrovaya koshka - redkoe i skrytnoe zhivotnoe, i
biologiya ee prakticheski neizvestna.
     Trehpalyj  lenivec (Bradypus tridactylus) pomimo prochih morfologicheskih
priznakov  otlichaetsya  ot  dvupalogo  nalichiem   treh  pal'cev  na  perednih
konechnostyah. Biologicheski zhe eti oba vida ves'ma shozhi.



     Amerikanskij chernyj grif  (Coragyps  atratus)  -  predstavitel' osobogo
semejstva amerikanskih grifov Cathartidae, sistematicheski ves'ma dalekogo ot
grifov  Starogo  Sveta. Rasprostranen v  central'nyh  i yuzhnyh  shtatah SSHA, v
YUzhnoj Amerike - do CHili, Brazilii i Argentiny. Preobladayushchaya okraska chernaya,
razmah kryl'ev okolo polutora metrov, hvost ochen' korotkij, lapy dlinnye. Po
chislennosti stoit na vtorom meste posle grifa-indejki.  Naselyaet otkrytye  i
goristye mestnosti, pitaetsya kak padal'yu, tak i melkimi zhivotnymi.
     Vodorez,  ili,  vernee,  chernyj vodorez  (Rynchops nigra),  otnositsya k
osobomu  semejstvu  Rynchopidae  otryada chajkovyh. Dlinnye  ostrye  kryl'ya  i
korotkie  lapy   pridayut  vodorezu  shodstvo  s  krachkami.  Spina,   verhnyaya
poverhnost'  kryl'ev i  golovy chernye; grud', bryushko i podkryl'ya belye; lapy
oranzhevye,  dovol'no  bol'shoj  klyuv,  stroenie  kotorogo  horosho opisano  D.
Darrellom, oranzhevyj, s chernym koncom. Rasprostranen ot  central'nyh rajonov
Severnoj  Ameriki do Magellanova proliva.  ZHivet  po beregam  rek  i  morej,
gnezditsya  po  peschanym  plyazham  i  kosam,  obrazuya  kolonii,  inogda ves'ma
znachitel'nye.  Pitaetsya ryboj  i melkimi  vodnymi bespozvonochnymi. V  Afrike
obitaet drugoj vid vodoreza - Rynchop s flavirostris.
     Gokko  (Cracidae)   -  semejstvo  ptic  otryada  kurinyh,  naschityvayushchee
neskol'ko rodov (Crax, Nothocrax, Mitu i dr.). Rasprostraneny tol'ko v YUzhnoj
Amerike, gde ekologicheski zameshchayut fazanov Starogo Sveta. Gokko  -  dovol'no
krupnye pticy, inogda dostigayushchie  razmerov indejki.  Aktivny dnem, derzhatsya
kak na zemle, tak i na derev'yah, prichem ochen' lovko lazayut po vetvyam, letayut
neohotno i lish' na nebol'shoe rasstoyanie. Pitayutsya gokko razlichnymi semenami,
fruktami, nasekomymi,  gnezdo stroyat  na dereve  iz suhih  vetvej, v  kladke
obychno dva-tri krupnyh yajca.
     ZHeltospinnyj kassik (Cacicus  cela) otnositsya k  semejstvu amerikanskih
ivolg (Icteridae),  sistematicheski ochen'  dalekomu  ot ivolg  Starogo Sveta.
Semejstvo  naschityvaet mnogo  rodov  i  vidov i  rasprostraneno v Severnoj i
YUzhnoj Amerike. Po razmeram  kassiki var'iruyut ot velichiny vorony do  drozda,
okraska  yarkaya, v osnovnom  preobladayut  chernyj  i  zheltyj cveta. Obitayut  v
lesah, v bolotah, po beregam rek, na zarosshih kustarnikom ravninah, pitayutsya
yagodami i  semenami, gnezdyatsya chasto koloniyami, krasivye, iskusno spletennye
iz  travy  gnezda  podveshivayut na vetvyah  vysoko nad zemlej. Nekotorye  vidy
kassikov podobno kukushkam podkladyvayut yajca v gnezda drugih ptic. K etomu zhe
semejstvu otnosyatsya i  upominayushchiesya v tekste  krasnogrudyj trupial (Leistes
militaris) i zheltogolovyj trupial (Agelaius icterocephalus).
     Zemlyanaya sova  (Speotyto  cunicularia)  -  melkaya  i v  vysshej  stepeni
svoeobraznaya  sova, rasprostranennaya v  zapadnyh shtatah SSHA i po vsej  YUzhnoj
Amerike,  za  isklyucheniem oblasti  tropicheskih  lesov. Obitaet v preriyah,  v
pampasah  i  razrezhennyh lesah tipa  savann.  Aktivna preimushchestvenno  dnem,
ohotitsya glavnym obrazom za nasekomymi, no poedaet takzhe  v masse myshevidnyh
gryzunov,  yashcheric, lyagushek. Gnezditsya koloniyami  po desyat' - dvenadcat' par.
Gnezda  ustraivaet pod  zemlej, v norah gryzunov, chashche vsego v norah lugovyh
sobachek Cynomys leucurus, S. ludovicianus - gryzunov  iz semejstva belich'ih,
vneshne  neskol'ko napominayushchih  surkov.  Inogda, odnako, zemlyanye  sovy royut
samostoyatel'no  dovol'no  glubokie nory.  V  kladke  pyat'  -  vosem'  yaic. V
poslednie desyatiletiya chislennost'  zemlyanyh sov  ochen'  rezko sokratilas'  v
svyazi s shirokim primeneniem yadov protiv gryzunov.
     Krasnohohlyj  dyatel (Phloeoceaster  melanoleucos)  -  ochen'  krupnaya  i
krasivaya ptica, rasprostranena ot  Panamy  i Venesuely do  |kvadora, Peru  i
Paragvaya. Naselyaet tropicheskie lesa. Obraz zhizni  izuchen malo, hotya  v obshchih
chertah napominaet obraz zhizni drugih dyatlov.
     Krasnyj  ibis (Eudocimus ruber)  -  bessporno krasivejshij predstavitel'
semejstva ibisov,  da i voobshche  odna  iz  samyh krasivyh ptic YUzhnoj Ameriki.
Rasprostranenie krasnogo ibisa ohvatyvaet tropicheskie lesa  ot  Venesuely do
Brazilii, nekotorye  iz ostrovov  Karibskogo  morya.  Kogda-to  krasnyj  ibis
gnezdilsya  ogromnymi  koloniyami  v  mangrovyh lesah i po beregam rek, odnako
vsledstvie   upornogo   presledovaniya  so  storony  cheloveka,  privlekaemogo
krasivymi  per'yami i  dovol'no  vkusnym myasom, kolonii  eti  ischezli  s lica
zemli. Krasnyj ibis stal redkost'yu, i, po-vidimomu,  polnoe ego  istreblenie
ne za gorami. |to odin iz teh sluchaev, kogda zakony okazyvayutsya bessil'nymi.
     Korshun-slizneed (Rostrhamus  sociabilis) yavlyaetsya klassicheskim primerom
ptic  s  vysokoj  stepen'yu   pishchevoj  specializacii.  Ego  pishchu   sostavlyayut
isklyuchitel'no  presnovodnye mollyuski roda Romasea. V  svyazi  s etim  klyuv  u
korshuna-slizneeda tonkij, slabyj i  sovershenno neprigoden  dlya umershchvleniya i
razryvaniya kakoj-libo drugoj dobychi. Rasprostranen vo Floride, v Central'noj
Amerike,  v  YUzhnoj  Amerike  k   vostoku  ot  And,  na  Kube.  Odnako  posle
znachitel'nogo   osusheniya  bolotistyh  mestnostej  vo   Floride   ptica   eta
prakticheski ischezla. Gnezditsya korshun-slizneed koloniyami,  gnezda stroit  na
derev'yah, kormitsya po bolotistym beregam rek i ozer.
     Makao,  ili, vernee, krasnyj ara, arakanga (Ara masao), - odin iz samyh
krupnyh popugaev. V okraske preobladayut krasnyj i sinij cveta. Rasprostranen
ot  Meksiki  do Venesuely, v severo-vostochnoj  Brazilii  i Bolivii. Naselyaet
tropicheskie lesa,  derzhitsya stayami, pitaetsya fruktami, orehami  i razlichnymi
semenami,  gnezditsya  v  duplah staryh derev'ev.  V kladke krasnogo ara  dva
yajca. Arakanga otlichno privykaet k nevole, indejcy ohotyatsya na nee radi myasa
i per'ev.
     Solnechnaya caplya (Eurypygiae helias), sobstvenno govorya, vovse ne caplya:
ona  otnositsya k  osobomu semejstvu  Eurypygidae iz otryada  zhuravleobraznyh.
Rasprostranena  v  Central'noj i  YUzhnoj  Amerike do Venesuely i  Central'noj
Brazilii. Derzhitsya  poodinochke po  lesistym beregam  rek  i  ozer,  pitaetsya
razlichnymi  melkimi  zhivotnymi,  preimushchestvenno nasekomymi  i ih lichinkami.
Gnezdo  ustraivaet  na  dereve, nevysoko  nad  zemlej,  v  kladke dva  yajca.
Gnezdovaniyu predshestvuyut svoeobraznye brachnye igry, vo vremya kotoryh  pticy,
podobno  zhuravlyam,  tancuyut, raspustiv veerom  kryl'ya i  hvost.  Korichnevye,
serye, chernye i  belye pyatna opereniya slivayutsya togda v sverkayushchij  polukrug
(otsyuda i proizoshlo nazvanie pticy).
     Tanagry (Tanagridae)  - obshirnoe semejstvo ptic iz  otryada  vorob'inyh,
rasprostranennoe  v Severnoj  i  YUzhnoj  Amerike.  Bol'shinstvo predstavitelej
etogo semejstva imeyut yarkuyu okrasku,  v kotoroj preobladayut krasnyj, chernyj,
zelenyj i  sinij  cveta. Naselyayut  tropicheskie  lesa,  porosshie  kustarnikom
ravniny  i dazhe  pustynnye mestnosti. Derzhatsya  oni obychno  stayami, pitayutsya
yagodami, semenami i  nasekomymi. Otkrytye chasheobraznye gnezda  ustraivayut na
vetvyah derev'ev ili  na kustah.  V knige  upominayutsya  dva vida: zheltobryuhaya
tanagra  (Tanagra  xanthogaster),  rasprostranennaya  v Venesuele,  |kvadore,
Brazilii i Gviane,  i golubaya tanagra (Tanagra vassorii), obitayushchaya primerno
v teh zhe rajonah.
     Tigrovaya  vyp'  (Tigrisoma lineatum) - nebol'shaya  (mel'che obyknovennoj)
vyp',  rasprostranennaya  v  Gondurase,  Kolumbii  i  Gviane.  Nazvanie  svoe
poluchila za burovato-ryzhie pyatna i  polosy na beloj grudi  i gorle. Naselyaet
poberezh'ya  rek  i  ozer, zarosshie tropicheskim lesom. Biologiya tigrovoj  vypi
pochti ne izuchena.
     YAbiru (Jabiru  mycter  ia)  - samyj  krupnyj  iz  aistov  Novogo Sveta.
Naselyaet  otkrytye zabolochennye  nizmennosti  ot  Meksiki  do  Argentiny.  V
operenii preobladaet belyj  cvet,  golova  i sheya chernye. Moshchnyj  klyuv horosho
prisposoblen dlya shvatyvaniya zhivoj dobychi. Pitaetsya yabiru ryboj i razlichnymi
zemnovodnymi.
     YAkana  (Jacana jacana) otnositsya k osobomu semejstvu Jacanidae v otryade
rzhankoobraznyh.   Semejstvo   vklyuchaet   shest'   rodov   s   sem'yu   vidami,
rasprostraneno v Severnoj i YUzhnoj Amerike, YUgo-Vostochnoj  Azii,  Avstralii i
Afrike.  Otlichitel'naya osobennost' yakan -  ochen'  dlinnye  pal'cy, blagodarya
kotorym ptica mozhet peredvigat'sya  po  list'yam plavayushchih  rastenij. Derzhatsya
yakany  obychno parami  na  zarosshih vodoemah so stoyachej ili  medlenno tekushchej
vodoj: rechnyh protokah, prudah, ozerah. Pitayutsya mollyuskami,  melkoj  ryboj,
semenami  rastenij. Gnezdo ustraivayut  pryamo na  plavayushchej rastitel'nosti, v
kladke chetyre yajca, dlya kotoryh harakteren yarkij maslyanistyj blesk.



     Amejva  (Ameiva) otnositsya  k  semejstvu amerikanskih varanov.  Vsego v
rode  naschityvaetsya  dvadcat'  sem' vidov,  naselyayushchih  Central'nuyu  i YUzhnuyu
Ameriku  i  ostrova   Karibskogo   morya.  V  knige  D.  Darrella  figuriruet
surinamskaya  amejva (A. surinamensis), krupnaya  (dlina  do  50  sm) yashcherica,
rasprostranennaya  v  YUzhnoj  i Central'noj Amerike.  Naselyaet suhie  peschanye
mestnosti, porosshie  kustarnikom. Amejva ochen' podvizhnaya i bystraya  yashcherica,
pitaetsya krupnymi nasekomymi, zhivet v  dovol'no glubokih norah, kotorye sama
vykapyvaet v grunte. V etih zhe norah ona otkladyvaet yajca.
     Anolis  (Anolis)  -  obshirnyj  rod,   otnosyashchijsya   k  semejstvu  iguan
(Iguanidae). Vsego  naschityvayut  okolo  trehsot  vidov  anolisov.  Krasivye,
neobychajno  podvizhnye drevesnye yashchericy.  Rasprostraneny v Severnoj  i YUzhnoj
Amerike, na ostrovah Karibskogo morya, naselyayut prakticheski  lyubye mesta, gde
est' drevesnaya rastitel'nost'. V  okraske  preobladaet  zelenyj cvet, odnako
ona  mozhet  bystro menyat'sya, za  chto  anolisy poluchili nazvanie  "hameleonov
Novogo  Sveta". Pitayutsya  anolisy  nasekomymi,  no  inogda  poedayut yagody  i
molodye pobegi razlichnyh rastenij.
     Volosataya  lyagushka (Astilosternus robustus) - dovol'no krupnaya  lyagushka
iz  semejstva  nastoyashchih  lyagushek  (Raniciae),  rasprostranennaya v  Gvinee i
Kamerune.  V  brachnoe  vremya  u  samcov  etoj  lyagushki  na  bokah  i  bedrah
razvivayutsya dlinnye volosovidnye sosochki, yavlyayushchiesya vyrostami kozhi i vneshne
napominayushchie meh. Po-vidimomu, oni sluzhat dopolnitel'nymi organami dyhaniya.
     Gvianskaya vodyanaya zhaba, ili "paradoksal'naya zhaba"  (Pseudis  paradoxa),
dejstvitel'no  zamechatel'na tem, chto  ee  golovastik dostigaet  dliny  bolee
chetverti metra,  togda  kak  vzrosloe zhivotnoe ne  prevyshaet v dlinu 70  mm.
Rasprostranena eta zhaba tol'ko v Gviane i zhivet isklyuchitel'no v vode.
     ZHaba  aga   (Bufo   marinus)  -  odno  iz   samyh  krupnyh  sovremennyh
zemnovodnyh.  Dlina  tela  dostigaet 25  sm  i dazhe bolee. Rasprostranena  v
Central'noj i YUzhnoj Amerike,  naselyaet  bolotistye mesta vblizi rek i  ozer,
pitaetsya krupnymi bespozvonochnymi  i chasto poedaet lyagushek, melkih gryzunov,
ptencov okolovodnyh  ptic.  Kozhnye vydeleniya  agi  yadovity  i ispol'zovalis'
mestnym naseleniem dlya smazyvaniya strel. Buduchi zavezennoj v Avstraliyu, zhaba
aga prekrasno akklimatizirovalas' i sejchas  yavlyaetsya odnim iz massovyh vidov
zemnovodnyh etogo kontinenta.
     ZHaba povituha  (Alytes  obstetricans) prinadlezhit k  tomu zhe  semejstvu
krugloyazychnyh  (Discoglossidae),  chto  i  nashi  zherlyanki.  Rasprostranena  v
Zapadnoj Evrope  ot Germanki do Pirenejskogo poluostrova vklyuchitel'no. ZHivet
na sushe,  vykapyvaya nory pod kamnyami, pod pnyami, na vinogradnikah. V  period
razmnozheniya pereselyaetsya v vodoemy, gde i mechet ikru. Razmnozhenie povituhi v
vysshej stepeni interesno: oplodotvorennuyu  ikru, imeyushchuyu vid dlinnyh shnurov,
samec namatyvaet na bedra,  studenistaya  obolochka  ikry zatverdevaet,  posle
chego samec zakapyvaetsya v noru.
     CHerez  desyat'  dnej samec snova perehodit v vodu, gde iz vnov' nabuhshih
ikrinok druzhno poyavlyayutsya golovastiki.
     Iguany  (Iguanidae)  - ochen' bol'shoe semejstvo reptilij,  naschityvayushchee
pyat'desyat tri  roda  i bolee chetyrehsot vidov, rasprostranennoe  v  Amerike,
Polinezii i  na  Madagaskare.  Vneshnij  vid iguan  chrezvychajno raznoobrazen,
razmery var'iruyut ot srednih do ochen' krupnyh, v okraske preobladayut zelenye
tona,  chasto s yarkimi pyatnami, mnogie iguany imeyut  rogovye grebni na  spine
ili shipy na  hvoste.  Raznoobrazen  i obraz  zhizni: odni  - chisto  drevesnye
zhivotnye, drugie naselyayut kamenistye  pustyni. Pitayutsya  iguany nasekomymi i
melkimi  yashchericami, no est' i rastitel'noyadnye formy.  Myaso  mnogih  krupnyh
iguan ispol'zuetsya v pishchu mestnymi zhitelyami.
     Kvaksha  |vansa  (Hyla evansi) -  nebol'shogo  razmera drevesnaya lyagushka,
rasprostranennaya  v  Gviane.  Golovastiki etoj kvakshi  prohodyat  razvitie  v
ikrinkah, kotorye samka nosit na spine prikreplennymi k osobym shestiugol'nym
uglubleniyam v kozhe.
     Kufiya, ili kop容golovaya zmeya (Lachesis lanceolatus), izvestna takzhe pod
nazvaniem  yararaka, zhararaka.  Krupnaya  (do 2  m v  dlinu) zmeya iz semejstva
gremuchih zmej.  Rasprostranena v severnoj  polovine YUzhnoj Ameriki,  zhivet na
zemle sredi  kustarnika, na polyah, v  bolotah,  po beregam  rek  i  v lesah.
Pitaetsya   melkimi  gryzunami,  pticami,  yashchericami.   Kak   i  vse   drugie
predstaviteli etogo roda, otnositsya k chislu naibolee yadovityh.
     Letayushchaya  lyagushka  (Polypedates nigropalmat.us)  otnositsya  k semejstvu
veslonogih lyagushek. Rasprostranena  na YAve i Sumatre,  vedet drevesnyj obraz
zhizni.  Blagodarya  ochen'  dlinnym  pal'cam,  soedinennym  pereponkoj,  mozhet
sovershat' planiruyushchie pryzhki s derev'ev, prichem dlina  pryzhkov  dostigaet 15
m.  Vse pal'cy zakanchivayutsya svoeobraznymi prisoskami.  |ta lyagushka vzbivaet
svoyu  ikru dvizheniyami nog do  penoobraznogo sostoyaniya i  pomeshchaet komki ikry
sredi listvy.
     Lyagushka-goliaf (Rana goliath) - samaya krupnaya lyagushka. Naravne  s zhaboj
aga  mozhet  osparivat'   i  pervoe  mesto  po   velichine  sredi  sovremennyh
zemnovodnyh voobshche - dlina tela  naibolee  krupnogo  ekzemplyara dostigaet 36
sm! Lyagushka-goliaf otnositsya k semejstvu  nastoyashchih lyagushek i rasprostranena
v Kamerune i nekotoryh  drugih  stranah Zapadnoj Afriki.  Pitaetsya naryadu  s
nasekomymi, mollyuskami i chervyami takzhe ryboj, ptencami, drugimi lyagushkami.
     Pipa   (Pipa  americana)   otnositsya   k  osobomu   semejstvu  pipovyh,
rasprostranena v Gviane i Brazilii. Pitaetsya chervyami i melkoj ryboj. Vneshnij
vid i osobennosti razmnozheniya ochen' horosho opisany samim D. Darrellom. Nuzhno
lish' dobavit',  chto,  vozmozhno, ikrinka poluchaet vo  vremya  razvitiya iz tela
materi  vodu  i  nekotorye pitatel'nye veshchestva. Vo vsyakom  sluchae,  vnachale
ikrinka vesit 2,95 g, a v konce razvitiya 3,37 g.
     Tejyu (Tupinambis teguixin) - yashcherica iz togo zhe  semejstva amerikanskih
varanov, chto i amejva, upominavshayasya vyshe. Rasprostranen pochti po vsej YUzhnoj
Amerike  i na ostrovah  Karibskogo  morya. On dostigaet metra dliny, naselyaet
lesistye  i kustarnikovye  mestnosti. ZHivet v  samostoyatel'no vyrytoj  nore.
Pitaetsya myshevidnymi gryzunami, lyagushkami, chervyami, poedaet takzhe yajca ptic.
Predpolagayut,  chto  zimuet  tejyu  v  nore,  pitayas'  zapasami  plodov.  YAjca
otkladyvaet vnutr' termitnikov. Indejcy upotreblyayut myaso tejyu v pishchu.

     V. Flint


Last-modified: Wed, 24 Oct 2001 14:15:23 GMT
Ocenite etot tekst: