Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 51r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     (The Bafut Beagles)
     Perevod |. Kabalevskoj, 1993 g
     OCR and Spellcheck Afanas'ev Vladimir
---------------------------------------------------------------


     Reka  Kross  ostorozhno, izvivayas', spuskaetsya s  gor Kameruna,  poka ne
razol'etsya shiroko, zablestit, zasverkaet v ogromnoj chashche  lesov,  okruzhayushchih
Mamfe. V gorah ona zhurchala, penilas' i vodopadami sryvalas' s ustupov, a tut
uspokoilas' i stepenno potekla po svoemu kamenistomu  ruslu; netoroplivoe ee
dvizhenie  nanosit poperek techeniya  meli  chistejshego belogo peska i podmyvaet
derev'ya  po beregam,  tak chto obnazhennye korni kazhutsya massoj  pereputannyh,
shevelyashchihsya shchupalec spruta. Reka velichavo dvizhetsya  dal'she, mutnye  vody  ee
kishmya  kishat begemotami i  krokodilami, a v teplom vozduhe nad nej s krikami
reyut sinie s oranzhevym i belym lastochki.
     Pered Mamfe reka  chut'  uskoryaet svoj beg i  protiskivaetsya mezhdu dvumya
vysokimi, porosshimi lesom skalistymi utesami; podnozhiya ih otshlifovany vodoj,
a  sverhu  potrepannym  kruzhevom  svisaet  kustarnik.  Vybravshis' iz  uzkogo
ushchel'ya, reka vihrem vryvaetsya v prostornyj oval'nyj bassejn. CHut' dal'she, iz
takogo  zhe  ushchel'ya, v  tot  zhe  bassejn vylivaetsya eshche odna  reka,  ih  vody
vstrechayutsya  i svivayutsya v burlyashchij klubok krohotnyh  techenij, vodovorotov i
vspleskov, chtoby  potom  prodolzhit'  svoj put' edinym  potokom,  a  po samoj
seredine  reki ostaetsya sled ih soedineniya - ogromnyj sverkayushchij holm belogo
peska s otpechatkami nog begemotov  i uzornymi cepochkami ptich'ih sledov. Bliz
etogo peschanogo  ostrovka  les na beregu perehodit v nebol'shoj  lug, kotoryj
okruzhaet derevnyu Mamfe, i vot tut-to, na opushke lesa, nad spokojnymi mutnymi
vodami reki my reshili raskinut' nash glavnyj lager'.
     Dva dnya  prishlos'  valit' les i  vyravnivat'  zemlyu, chtoby  prigotovit'
stroitel'nuyu ploshchadku, i nakonec na tretij den' my so Smitom stoyali na  krayu
luga  i nablyudali,  kak  tridcat'  mestnyh zhitelej  v  pote lica s  gromkimi
kryakami  volokli  ogromnuyu  palatku:  kazalos',  na  vzrytoj  krasnoj  gline
valyaetsya gromadnaya korichnevaya  morshchinistaya  tusha  kita.  Postepenno eto more
parusiny  razobrali,  rastyanuli,  i  ono  vspuchilos' kverhu, nabuhaya, slovno
chudovishchnyj  grib-dozhdevik.  Potom grib  vdrug  razdalsya  v  dlinu i vshir'  i
obratilsya v palatku ves'ma  vnushitel'nyh razmerov. Kogda nakonec vyyasnilos',
chto eto takoe,  razdalsya  gromkij krik izumleniya i vostorga  -  eto  krichali
zhiteli  derevni, kotorye  tolpoj soshlis'  poglyadet',  kak my budem razbivat'
lager'.
     Itak, u nas poyavilas' krysha nad golovoj, no prishlos' eshche  celuyu  nedelyu
izryadno potrudit'sya, prezhde chem mozhno bylo nachinat' lovlyu zverej. Predstoyalo
skolotit' kletki, vyryt' prudy, porassprosit' starejshin iz  blizhnih dereven'
i   rasskazat'   im,   kakie  nam  nuzhny  zveri,   pozabotit'sya  o   zapasah
prodovol'stviya i peredelat' eshche  ujmu vsyakih del. Nakonec, vse v lagere bylo
nalazheno, i my  reshili, chto mozhno nachinat'. Eshche ran'she my  dogovorilis', chto
Smit ostanetsya v Mamfe  i budet prismatrivat' za glavnym lagerem, sobiraya po
melocham vse, chto udastsya najti v blizhnem lesu s pomoshch'yu mestnyh zhitelej, a ya
tem vremenem poedu v glub' strany,  v gory, gde lesa ustupayut mesto porosshim
gustoj travoj ravninam. V etom gornom mire s ego strannoj  rastitel'nost'yu i
bolee  prohladnym  klimatom  mozhno budet najti sovsem inuyu  faunu, nezheli  v
zharkih lesah.
     YA ne znal, kakuyu chast' ravnin mne vybrat', na chem ostanovit'sya, i poshel
posovetovat'sya k  mestnomu nachal'niku. YA  ob座asnil  emu,  chto  mne  nado, on
razlozhil  na stole kartu gornyh rajonov,  i  my vmeste  sklonilis' nad  neyu.
Vdrug on tknul pal'cem v kakuyu-to tochku i glyanul na menya.
     - Kak naschet Bafuta? - sprosil on.
     - A eto podhodyashchee mesto? CHto tam za lyudi?
     - Vas dolzhen interesovat' tol'ko odin  chelovek v Bafute - Fon, - skazal
chinovnik.  -  Raspolozhite ego k  sebe, i lyudi sdelayut dlya vas vse,  chto  vam
nuzhno.
     - Fon? |to chto, vozhd'?
     - On v  etom krayu nechto vrode rimskogo imperatora, - skazal chinovnik  i
ochertil pal'cem  na karte bol'shoj  krug.  -  Ego  slovo dlya  nih zakon. |tot
tamoshnij Fon -  premilyj  staryj moshennik, i vernejshij put' k ego  serdcu  -
dokazat', chto  vy mozhete vypit' ne men'she ego samogo.  U nego tam prekrasnaya
bol'shaya villa,  on postroil  ee narochno  na  tot sluchaj, esli k nemu  yavyatsya
gosti-evropejcy. Napishite emu, i  on pozvolit vam ostanovit'sya u nego i dazhe
navernyaka sam vas priglasit. Da v Bafut voobshche stoit s容zdit', esli vy tam i
ne ostanetes'.
     - CHto zh, ya poshlyu emu zapisku, posmotrim, chto on skazhet.
     - Postarajtes'  horoshen'ko...  e-e... podkrepit' vashe  pis'mo. - skazal
chinovnik.
     - Sejchas zhe pojdu v lavku za butylkoj podkreplyayushchego, - zaveril ya.
     V tot zhe den' v gory  otpravilsya gonec s moim pis'mom i butylkoj dzhina.
CHerez chetyre dnya on vernulsya s obratnym  poslaniem ot Fona;  etot lyubopytnyj
dokument neobyknovenno menya voodushevil:
     Rezidenciya Fona Bafuta, Bafut, Bemenda, 5 marta 1949 g.
     Moj dorogoj drug!
     Tvoe pis'mo ot 3 marta poluchil, kstati s prilozheniem, i ocenil.
     Da, ya  prinimayu tvoj  priezd v  Bafut  na vremya dva mesyaca naschet tvoih
zhivotnyh i  tozhe budu ochen' rad otdat' tebe v  rasporyazhenie odin  dom v moih
vladeniyah, esli ty mne horosho zaplatish'. Serdechno tvoj
     Fon Bafuta
     YA totchas prigotovilsya k ot容zdu v Bafut.



     O bol'shinstve gruzovikov  v  Zapadnoj Afrike nikak  ne skazhesh', chto oni
nahodyatsya v rascvete molodosti  i krasoty, i ya na  gor'kom opyte nauchilsya ne
zhdat'  ot nih nichego horoshego. I vse zhe vid gruzovika, kotoryj pribyl, chtoby
vezti menya v  gory, prevzoshel hudshie  moi ozhidaniya: kazalos', on  siyu minutu
razvalitsya.  Gruzovik   stoyal  na  poluspushchennyh  shinah,  pyhtel  i  hripel,
iznemogaya  ot  ustalosti,  - a ved'  emu prishlos' vsego  lish'  podnyat'sya  po
otlogomu sklonu  nebol'shogo  holma k nashemu  lageryu, -  i  ya ne bez  trepeta
vveril emu  moj  gruz i samogo  sebya. SHofer okazalsya  vesel'chakom:  on srazu
zayavil,  chto  mne  pridetsya  emu pomogat'  v dvuh  ves'ma  vazhnyh operaciyah.
Vo-pervyh, kogda my budem spuskat'sya pod goru,  ya dolzhen nazhimat'  na ruchnoj
tormoz, potomu chto, esli ego ne prizhat' chut' li ne k samomu polu kabiny,  on
voobshche  ne stanet  slushat'sya.  Vo-vtoryh, mne predstoit neotryvno sledit' za
pedal'yu scepleniya, ibo eta ves'ma kapriznaya detal' pri vsyakom udobnom sluchae
vyskakivaet  iz  mufty  i pri  etom  revet, kak popavshij  v lovushku leopard.
Sovershenno  yasno, chto  voditel' gruzovika  dazhe v Zapadnoj  Afrike  ne mozhet
vesti  mashinu, skryuchivshis' pod pribornym shchitkom i sognuvshis' v tri pogibeli,
a znachit, esli ya hochu ostat'sya v zhivyh posle etogo puteshestviya, mne pridetsya
pomoch' emu  upravit'sya  so  svoenravnymi  mehanizmami.  Itak, ya  to  i  delo
nagibalsya, nazhimal  na tormoz i vdyhal udushlivyj zapah palenoj reziny, a tem
vremenem  nasha  hrabraya mashina tryaslas' po  napravleniyu k goram s postoyannoj
skorost'yu dvadcat' mil' v chas; poroj, kogda put' lezhal pod uklon, ona ochertya
golovu kidalas' vpered i vydavala celyh dvadcat' pyat'.
     Pervye tridcat'  mil'  proselochnaya  doroga  iz krasnoj gliny vilas'  po
ravnine,  porosshej  lesom;  po  obe  storony dorogi  plotnoj  stenoj  stoyali
ogromnye derev'ya, vetvi ih v vyshine perepletalis', obrazuya svod iz list'ev u
nas nad golovoj. Stajki ptic-nosorogov, hlopaya kryl'yami, pereletali dorogu i
gogotali - kazalos', eto  signalili  prizraki kakih-to drevnih taksi na zare
avtomobilizma,  a po obochinam, zhivopisno rascvechennym solncem,  prorvavshimsya
skvoz'  gustye  listvennye  svody,  grelis'  agamy;  okutannye  svetom,  oni
plameneli ot  volneniya,  kak  zakatnye  luchi,  i  yarostno  kivali  golovami.
Postepenno, pochti  neprimetno  doroga poshla vverh, myagko petlyaya  po okruglym
sklonam lesistyh holmov. V kuzove gruzovika moi pomoshchniki gromko zapeli:
     Domoj, domoj, hochu domoj,
     Kogda zh uvizhu dom rodnoj?
     Kogda uvizhu mat' rodnuyu?
     Vovek mne ee zabyt' moj dom..
     SHofer  tihon'ko podhvatil pripev i vse poglyadyval na menya - mozhno li? K
ego udivleniyu, ya tozhe zapel, i  tak gruzovik katil vpered, ostavlyaya za soboj
na doroge vihr' krasnoj pyli, iz kuzova donosilsya  druzhnyj hor golosov, a my
s  shoferom podpevali,  ukrashaya  pesnyu  vsevozmozhnymi variaciyami,  prichem  on
uspeval eshche akkompanirovat' otryvistymi gudkami klaksona.
     CHem vyshe my zabiralis' v gory tem rezhe stanovilsya les, a potom podlesok
stal  menyat'sya: po  obochinam  dorogi mrachno,  kak zagovorshchiki,  stoyali  kupy
tyazhelyh  drevovidnyh  paporotnikov  s   tolstymi,   prizemistymi  volosatymi
stvolami;  makushki  ih razbryzgivalis'  zelenymi  fontanami  nezhnoj  listvy.
Paporotniki okazalis' pervymi strazhami novogo mira, ibo vnezapno, tochno gory
sbrosili  s plech tyazheluyu  odezhdu, ischez  les.  On ostalsya  pozadi, v doline,
gustoj zelenyj meh volnami uhodil  v mercayushchuyu  ot  znoya dal',  a pered nami
velichestvenno vysilis' gory. pokrytye vysokoj,  po poyas. koleblemoj veterkom
i vysvetlennoj  solncem,  zolotistoj travoj.  Gruzovik vzbiralsya  vse vyshe i
vyshe. motor zadyhalsya i vzdragival ot neprivychnyh usilij. Mne uzh podumalos',
ne pridetsya li poslednie dve-trista sotni futov tolkat' zloschastnuyu mashinu v
goru,  no,  ko vseobshchemu izumleniyu, ona spravilas'  sama:  vskarabkalas'  na
vershinu gory,  drozha  ot ustalosti i izrygaya  iz radiatora kluby para, tochno
izdyhayushchij kit -  fontany vody.  My  vpolzli  naverh  i  ostanovilis'. SHofer
vyklyuchil motor.
     - Malo  vremya obozhdem, dvigatel' peregrelsya, - poyasnil on, ukazyvaya  na
radiator gruzovika, kotoryj uzhe sovsem skrylsya iz glaz v oblake para.
     YA s radost'yu vybralsya iz raskalennoj kabiny i pobrel k tomu mestu,  gde
doroga  nachinala spuskat'sya  v  ocherednuyu dolinu.  S  etogo  nablyudatel'nogo
punkta  vidna  byla  vsya  mestnost', kotoruyu  my proehali,  i ta,  kuda  nam
predstoyalo vstupit'.
     Pozadi ostalsya neskonchaemyj  zelenyj les,  otsyuda on kazalsya plotnym  i
gustym,  kak sherst' barana, tol'ko na vershinah holmov mozhno bylo  razglyadet'
prosvety v nepronicaemoj masse list'ev - na fone neba derev'ya vyrisovyvalis'
preryvistoj bahromoj. A  vperedi nam  otkryvalsya sovsem  drugoj mir,  prosto
nevozmozhno bylo  poverit',  chto  oba  oni  -  tot  i  etot, - takie  raznye,
sushchestvuyut bok  o bok. I smena eta  proishodila ne  postepenno, net:  pozadi
ostalsya les derev'ev-velikanov,  sverkayushchih  v  svoih  roskoshnyh  mantiyah iz
lakirovannyh list'ev,  podobno gigantskim  zelenym  zhemchuzhinam, a vperedi do
samogo  tumanno-golubogo gorizonta  cep'  za cep'yu vstayut  gory. slivayas'  i
perehodya odna v druguyu, slovno ogromnye zastyvshie volny; oni kak by obrashchayut
lico  k  solncu,  a  sklony  ih  ot  podnozhiya  do  grebnya  pokryty  pushistym
zolotisto-zelenym  mehom travy,  kotoraya zybletsya  po  prihoti  vetra  i  to
svetleet,  to temneet,  kogda veter ee zavivaet ili razglazhivaet. Les pozadi
rascvetal  to bujnym  bagryancem,  to  zelen'yu samyh  yarkih i  rezkih  tonov.
Vperedi zhe vse cveta etogo strannogo  gornogo mira byli  myagkimi i nezhnymi -
bledno-zelenyj, zolotistyj  i  vse  ottenki  teplogo  zheltovato-korichnevogo.
Plavnye izgiby  i skladki  holmov, pokrytye  etoj nezhnoj,  pastel'nyh  tonov
travoj, ochen' napominali prirodu Anglii -  ee yuzhnye niziny, tol'ko v bol'shih
masshtabah. No vot solnce zdes' sverkalo bez ustali i neshchadno palilo - sovsem
uzh ne na anglijskij lad.
     Nachinaya otsyuda  doroga prevratilas' v "amerikanskie"  gory, mashina to i
delo s treskom i vizgom  tormozov  spuskalas' v  doliny i  vnov',  kryahtya  i
kashlyaya,  vzbiralas'  na  krutye  sklony. Na  vershine  odnoj  gory  my  opyat'
postoyali, chtoby ostyl  motor,  i  tut ya zametil vperedi  v  doline  derevnyu:
izdali,  na fone  okruzhavshej  ee zeleni,  ona  kazalas'  besformennoj kuchkoj
chernyh poganok.  Kogda  vyklyuchili  motor,  tishina okutala  nas, tochno myagkim
odeyalom; tol'ko slyshno bylo, kak chut' posvistyvaet trava, koleblemaya vetrom,
da iz derevni, chto lezhala daleko vnizu,  donosilsya laj sobak i krik petuha -
zvuki,  smyagchennye  rasstoyaniem,  no otchetlivye, kak  zvon  kolokol'chika.  V
binokl' ya razglyadel  v derevne  kakuyu-to suetu: vokrug  hizhin snovali  tolpy
lyudej,  poroj  sverkali  nozhi,  pohozhie na machete, i  kop'ya,  mel'kali yarkie
sarongi.
     - CHto tam za sumatoha? - sprosil ya shofera.
     Tot vglyadelsya, prishchuryas', i s radostnoj ulybkoj obernulsya ko mne:
     -  |to bazar, ser, -  ob座asnil  on i  sprosil s nadezhdoj: -  Masa hochet
ostanovit'sya tam?
     - A ty dumaesh', my smozhem tam najti dobychu?
     - Da, ser!
     - Po pravde?
     - Po pravde, ser!
     YA sdelal vid, chto rasserdilsya.
     - Ty  lzhesh', negodnik, -  skazal  ya. -Ty hochesh' tam ostanovit'sya, chtoby
vypit'. Razve ne tak?
     - Da, ser,-uhmyl'nulsya shofer, - tol'ko i masa tam tozhe najdet dobychu.
     - Nu ladno, ostanovimsya nenadolgo.
     - Da, ser, -  radostno skazal  shofer i rvanul  gruzovik vniz  po sklonu
gory.
     Bol'shie  kruglye hizhiny s ostrokonechnymi  solomennymi kryshami akkuratno
razmestilis' vokrug nebol'shoj ploshchadi, zatenennoj kupami molodyh evkaliptov.
Tut-to  i raspolozhilsya bazar; torgovcy razlozhili svoj tovar pryamo  na zemle,
na pestrom,  uyutnom kovre sveta v teni pod  strojnymi derev'yami,  kazhdyj  na
svoem  klochke, a  vokrug tesnilis'  derevenskie  zhiteli:  oni protiskivalis'
mezhdu torgovcami, otchayanno sporili, boltali i razmahivali rukami. CHem tol'ko
zdes' ne torgovali! YA  prosto divu davalsya  - skol'ko vsyakoj vsyachiny, podchas
samoj  nesuraznoj  i neozhidannoj! Prodavalis'  somy,  kopchenye na  kostre  i
nasazhannye  na  korotkie  palki;  ryba  eta  i  zhivaya-to  na vid ne  slishkom
privlekatel'na, a uzh vysushennaya, smorshchennaya, pochernevshaya ot dyma ona kazhetsya
kakoj-to shamanskoj  kukloj, kotoraya korchitsya v  otvratitel'noj  plyaske. Byli
zdes' i ogromnye tyuki tkanej, vse  bol'she ochen' yarkih rascvetok -  ih vvozyat
iz Anglii, takie ochen' po vkusu afrikancam; gorazdo priyatnee vyglyadeli tkani
mestnogo izdeliya, plotnye,  myagkie i  ne stol' krichashchie.  Sredi  etih  yarkih
pyaten  mel'kali  v  samyh neveroyatnyh sochetaniyah  yajca i  kury  v bambukovyh
korzinah,  zelenyj perec, kapusta,  kartofel',  saharnyj trostnik,  ogromnye
krovavye  kuski  myasa;  s verevok  svisali  bol'shie, akkuratno vypotroshennye
trostnikovye  krysy. Prodavali  i  glinyanuyu utvar',  i  pletenye  korziny, i
stul'ya, igolki,  poroh,  pivo, silki  dlya lovli ptic, plody mango i  papaji,
klizmy, limony,  mestnuyu obuv', prelestnye  sumki  iz volokna rafii, gvozdi,
kremni,  karbid,  kastorku, sabli i  leopardovye  shkury, parusinovye  tufli,
myagkie fetrovye shlyapy, pal'movoe vino v kalebasah, kokosovoe  i  fistashkovoe
maslo v staryh zhestyankah iz-pod kerosina.
     Posetiteli bazara otlichalis' takim zhe raznoobraziem i neobychnost'yu, kak
i tovary, vystavlennye na prodazhu. Tut mozhno  bylo uvidet'  lyudej narodnosti
hausa  v  oslepitel'no  belyh odeyaniyah i malen'kih  belyh shapochkah;  mestnyh
vozhdej v mnogocvetnyh  odezhdah i bogato  rasshityh shapkah  s kistochkami; byli
tut i poludikie zhiteli otdalennyh gornyh selenij  - na etih ne  bylo nichego,
krome  nabedrennyh povyazok  iz gryaznoj kozhi;  zuby u nih zaostreny, na licah
tatuirovka. Dlya nih eta derevnya, konechno zhe, mnogolyudnaya  stolica, a  bazar,
vozmozhno,  samoe veseloe  razvlechenie  za  celyj god.  Oni  yarostno sporili,
razmahivali  rukami,  podtalkivali  drug  druga,  ih  temnye  glaza sverkali
vostorgom pri vide takih veshchej, kak yame ili kakaya-nibud' trostnikovaya krysa;
chashche vsego oni stoyali tesnoj kuchkoj i ne  svodili zhadnyh  glaz s vysokih kip
raznocvetnyh tkanej - kupit' ih oni i  ne nadeyalis' - i lish'  izredka menyali
svoj nablyudatel'nyj punkt, chtoby luchshe videt' etu nedostizhimuyu roskosh'.
     Moih pomoshchnikov  i shofera  zasosalo v  krasochnom vodovorote tolpy,  kak
murav'ev  v  banke patoki, i ya  okazalsya predostavlen samomu sebe. YA nemnogo
pobrodil  vokrug,  potom podumal, ne  posnimat' li  zhitelej  gornyh selenij,
vynul fotoapparat i stal  navodit' na fokus. CHto tut nachalos'! Ad kromeshnyj:
torgovcy  vmig  pobrosali svoi  tovary i  vse  pozhitki  i  s  dikimi krikami
kinulis' v  blizhajshee  ukrytie.  YA dazhe rasteryalsya -  ved' afrikancy  obychno
ochen'  lyubyat snimat'sya  - i sprosil u stoyavshego ryadom hausa, chto  sluchilos'.
Posledovalo  lyubopytnoe  ob座asnenie:  vidimo,  gorcy  uzhe  znayut,  chto  esli
fotoapparat  napravit'  na cheloveka,  potom poluchaetsya ego  portret.  No oni
tverdo  uvereny,  chto vmeste so snimkom k fotografu perehodit chastichka  dushi
togo, kto  fotografiruetsya, i, esli snimkov sdelat'  mnogo, fotograf obretet
nad  nim  polnuyu  vlast'.  Otlichnyj  primer koldovstva  vpolne  sovremennymi
sredstvami:  v starinu vy poluchali vlast'  nad  chelovekom, esli  zavladevali
pryadkoj  ego volos  ili  obrezkami  kogtej; v  nashi  dni  dlya  toj  zhe celi,
ochevidno,  vpolne  goditsya  fotokartochka.  I vse-taki, hotya  gorcy  vovse ne
zhelali mne pozirovat', ya  uhitrilsya sdelat' neskol'ko  snimkov ochen' prostym
sposobom: stanovilsya k  nim  bokom i glyadel  v druguyu storonu, a sam  shchelkal
apparatom iz-pod myshki.
     Odnako vskore ya obnaruzhil nechto takoe, ot chego vse mysli o fotografii i
koldovstve  srazu  vyleteli u menya  iz  golovy. V odnoj iz malen'kih  temnyh
palatok, kotorye  okruzhali  ploshchad', mel'knulo  chto-to  ryzhevato-krasnoe,  ya
dvinulsya  tuda  i  uvidel  ocharovatel'nuyu  obez'yanku:  privyazannaya   dlinnoj
verevkoj  za  sheyu,  ona sidela na kortochkah v pyli  i  gromko,  pronzitel'no
krichala "prrup!". SHerst' u nee byla svetlo-ryzhaya,  na grudi belaya manishka, a
mordochka  -  traurno-chernaya. "Ee "prrup"  zvuchalo ne to krikom pticy,  ne to
druzheskim koshach'im murlykan'em. Neskol'ko sekund ona  ochen' vnimatel'no menya
razglyadyvala, potom vdrug vskochila i pustilas' v plyas. Sperva  ona vstala na
nogi i nachala  vysoko podprygivat',  shiroko raskinuv  ruki, tochno sobiralas'
prizhat' menya k grudi. Potom opustilas' na chetveren'ki i prinyalas' skakat' iz
storony v storonu kak myach, vzletaya vysoko v vozduh. Pri etom ona, vidno, vse
bol'she  vhodila  vo  vkus i  prygala  vse  vyshe.  Zatem posledovala korotkaya
peredyshka - i  novye pa: teper' obez'yana stoyala na chetveren'kah, plechi i vsya
perednyaya  polovina  ee  tulovishcha  raskachivalis',   kak  mayatnik,  a   zadnyaya
ostavalas' sovershenno nepodvizhnyj.  Osnovnaya shema tanca  byla yasna  - i tut
obez'yana pokazala  mne, na chto  sposobna podlinno iskusnaya, opytnaya tancorka
iz obez'yan'ego plemeni: ona vertelas' volchkom,  prygala i skakala tak, chto u
menya golova poshla krugom. Obez'yana priglyanulas' mne s pervogo vzglyada, a eta
neistovaya  plyaska dervisha sovsem menya pokorila,  i, konechno zhe,  ya prosto ne
mog  ne  kupit'  tancovshchicu.  YA zaplatil  ee  vladel'cu  dvojnuyu  cenu  i  s
torzhestvom  unes  obez'yanu. V  kakoj-to  palatke  ya totchas  kupil  ej svyazku
bananov,  i  ona  byla   tak  tronuta  moej   shchedrost'yu,  chto  tut  zhe  menya
otblagodarila: obmochila mne vsyu rubashku.  YA otyskal vseh svoih i shofera - ot
nih tak i neslo pivom, - my pogruzilis'  v mashinu i poehali dal'she. Obez'yana
sidela u menya na kolenyah, zapihivala v rot banany, obozrevala okrestnosti iz
okna kabiny  i  slegka  povizgivala  ot  volneniya  i  udovol'stviya.  V  znak
priznaniya ee tanceval'nyh talantov ya reshil nazvat' ee "Balerina" i vpred' my
ee tak i zvali - "krasnaya martyshka Balerina".
     Nashe puteshestvie dlilos' eshche neskol'ko  chasov,  i k koncu  ego v doliny
hlynuli  temno-lilovye teni,  a  solnce netoroplivo pogruzhalos' v  neschetnye
puncovo-zelenye peristye oblachka za samymi vysokimi vershinami zapadnyh gor.
     My srazu ponyali,  chto nakonec dostigli celi, potomu chto u Bafuta doroga
prosto konchilas'.  Sleva  tyanulsya ogromnyj pyl'nyj dvor, okruzhennyj  vysokoj
stenoj iz krasnogo kirpicha. Za stenoj razmestilos' mnozhestvo kruglyh hizhin s
vysokimi  solomennymi  kryshami, oni  tesnilis' vokrug  nebol'shoj  chisten'koj
villy.  No  vse eti stroeniya  kazalis' krohotnymi i zhalkimi  po  sravneniyu s
ogromnym  sooruzheniem, pohozhim  na  dikovinnyj ulej,  tol'ko  uvelichennyj  v
tysyachu raz. |to byla  ogromnaya kruglaya hizhina s tolstennoj solomennoj kryshej
kupolom, zagadochnaya i chernaya ot starosti. Po druguyu storonu dorogi nachinalsya
krutoj  pod容m,  vverh tyanulas' shirokaya lestnica stupenej  v sem'desyat - ona
vela k  bol'shoj dvuhetazhnoj  ville v forme korobki dlya obuvi, kazhdyj etazh ee
obveden  byl  shirokoj   sploshnoj  verandoj  i  obe   verandy  obil'no  uvity
bugenvilleej i drugimi v'yushchimisya rasteniyami. Tak, znachit, vot on kakoj - moj
dom na blizhajshie neskol'ko mesyacev.
     Ne  uspel  ya s  trudom  vybrat'sya  iz  kabiny  gruzovika - nogi  sovsem
zatekli, - kak pod arkoj v dal'nej stene bol'shogo dvora otkrylas' dver' i ko
mne  cherez ves' dvor  napravilas' nebol'shaya processiya. |to byli  muzhchiny,  v
bol'shinstve  pozhilye;  ih  razvevayushchiesya mnogocvetnye  odeyaniya  shelesteli na
hodu, golovu kazhdogo  pokryvala  malen'kaya kruglaya shapochka, bogato  rasshitaya
raznocvetnoj sherst'yu. Posredi etoj gruppy shagal  vysokij strojnyj  chelovek s
zhivym ulybchivym licom. Na nem byla prostaya belaya odezhda i shapochka bez vsyakih
ukrashenij, i vse zhe, nesmotrya na eto, ya totchas ponyal, chto v etoj yarkoj tolpe
on samyj glavnyj - tak  velichava byla  ego  osanka. |to byl Fon -  pravitel'
Bafuta, ogromnogo lugovogo korolevstva, kotoroe my peresekli na puti syuda, i
mnogogo  mnozhestva chernokozhih poddannyh.  YA znal,  chto  on skazochno bogat  i
pravit svoim korolevstvom tolkovo i umno,  hot' i neskol'ko  despotichno. Fon
ostanovilsya peredo mnoj, privetlivo ulybnulsya i protyanul  mne bol'shuyu tonkuyu
ruku.
     - Milosti prosim, - skazal on.
     Pozdnee ya ubedilsya, chto on govorit na lomanom  anglijskom ne huzhe svoih
poddannyh, no pochemu-to stesnyaetsya etogo umeniya, i  vnachale my razgovarivali
cherez perevodchika; tot stoyal ryadom, pochtitel'no sklonivshis', i perevodil moyu
privetstvennuyu  rech', prikryvaya rot rukami, slozhennymi lodochkoj. Fon vezhlivo
slushal, poka ya govoril, a perevodchik perevodil, potom vzmahnul bol'shoj rukoj
i ukazal na villu, stoyavshuyu na vershine holma po tu storonu dorogi.
     - Otlichno! - skazal on i shiroko ulybnulsya.
     My  snova obmenyalis' rukopozhatiem,  on  zashagal  so  svoimi sovetnikami
nazad  cherez dvor i  skrylsya  za dver'yu  pod arkoj, predostaviv  mne  samomu
raspolagat'sya v ego ville.
     CHasa cherez dva, kogda  ya uzhe prinyal vannu i  perekusil,  ko  mne yavilsya
gonec i soobshchil, chto Fon hotel by zajti ko mne potolkovat', esli, konechno, ya
uspel nemnogo otdohnut'  s dorogi. YA otvetil, chto  vpolne  otdohnul  i  budu
schastliv  prinyat'  Fona; potom ya  izvlek  iz  chemodana butylku  viski i stal
zhdat'. Vskore on pribyl v soprovozhdenii svoej malen'koj svity, my uselis' na
verande, gde uzhe gorela lampa, i prinyalis' boltat'. YA  vypil za ego zdorov'e
viski s vodoj, a  on za moe - chistogo  viski. Snachala my razgovarivali cherez
perevodchika,  no  kogda  uroven'  viski v  butylke  izryadno  ponizilsya,  Fon
zagovoril po-anglijski. Dobryh dva chasa  ya podrobno  rasskazyval emu  o tom,
zachem  ya  syuda priehal,  pokazyval  knigi  i fotografii  nuzhnyh mne  zverej,
risoval  ih na klochkah  bumagi  i, kogda vse ostal'noe ne dohodilo,  pytalsya
podrazhat'  ih golosam, a  mezhdu tem  stakan Fona  neukosnitel'no  napolnyalsya
opyat' i opyat' - prosto strashno stanovilos'.
     On  skazal,  chto, nado  dumat', mne  udastsya  dobyt' pochti vseh zverej,
kotoryh  ya emu pokazyval, i obeshchal nazavtra prislat' iskusnyh ohotnikov. No,
pozhaluj, luchshe on sam ob座avit lyudyam, chto mne nuzhno, prodolzhal Fon, i oni vse
postarayutsya pojmat' dlya menya dobychu, a samyj udobnyj sluchaj ob座avit' ob etom
predstavitsya  dnej  cherez desyat'. Togda  sostoitsya  nekaya ceremoniya:  kak  ya
ponyal, v  naznachennyj den' ego  poddannye vsegda sobirayut v gorah i  dolinah
ogromnoe  kolichestvo suhoj  travy  i  prinosyat ee  v  Bafut, chtoby  Fon  mog
perekryt' kryshu svoej  gromadnoj tainstvennoj  obiteli  i kryshi zhilishch  svoih
beschislennyh zhen. Kogda  travu  prinosyat,  on  zadaet pir  na  ves'  mir. Na
torzhestvo  sobirayutsya  mnogie sotni lyudej  so vseh okrestnyh  mest,  i,  kak
ob座asnil Fon, udachnej sluchaya ne pridumaesh': on proizneset rech' i  rastolkuet
lyudyam, chego ya ot nih  hochu.  YA  s  radost'yu soglasilsya,  ot dushi  i dovol'no
mnogoslovno ego poblagodaril i v ocherednoj raz napolnil  ego pustoj  stakan.
Butylka  bystro pustela, nakonec v nej ne ostalos'  ni kapli - hot' stav' ee
vverh dnom. Togda  Fon  velichestvenno  podnyalsya  na  nogi,  podavil  ikotu i
protyanul mne ruku.
     -  YA  poshel, -  zayavil  on  i  pomahal  rukoj kuda-to  v  storonu svoej
malen'koj villy.
     - Mne ochen' zhal', - uchtivo skazal ya. - Hochesh', ya pojdu provozhu?
     - Da, moj drug! - prosiyal on. - Da, otlichno!
     YA kliknul odnogo iz ego svity, i  tot primchalsya stremglav, derzha v ruke
fonar'-"molniyu".  Svetya  etim fonarem, on  poshel vperedi  nas  po verande  i
dal'she, k toj dlinnoj lestnice. Fon vse eshche  ne  vypuskal moyu ruku, a drugoj
rukoj obvodil verandu, komnaty i  zalityj lunnym svetom sad  daleko vnizu i,
ochen' dovol'nyj, bormotal  pro sebya: "Otlichno,  otlichno", Kogda my dobralis'
do  lestnicy, on  priostanovilsya,  s  minutu zadumchivo glyadel na menya, potom
tknul dlinnoj rukoj vniz.
     - Sem'desyat pyat' stupen'ki, - skazal on i prosiyal.
     - Ochen' horosho, - soglasilsya ya i kivnul.
     - Sejchas my ih schitaem,  - predlozhil  Fon, v vostorge ot svoej zatei. -
Sem'desyat pyat', my ih schitaem.
     On  obhvatil menya  za plechi,  vsej tyazhest'yu povis na mne, i  my  nachali
spuskat'sya na dorogu, ne  perestavaya gromko  schitat' stupen'ki.  Fon  pomnil
anglijskij schet tol'ko  do shesti,  ostal'nye cifry on  zabyl:  na polputi my
sbilis', chto-to pereputali i, kogda dobralis' do nizhnej ploshchadki, okazalos',
chto po ego raschetam treh stupenek ne hvataet.
     - Sem'desyat  dva? - sprosil  on sam sebya.  - Net,  net, sem'desyat pyat'.
Kuda zhe podevalsya ostal'nye?
     I gnevno oglyadel svoyu s容zhivshuyusya ot straha svitu, chto zhdala nas vnizu,
na doroge, budto podozreval, chto ego  priblizhennye  spryatali nedostayushchie tri
stupen'ki u  sebya pod odezhdoj. YA pospeshno predlozhil  pereschitat' vse zanovo.
My opyat' vskarabkalis' naverh do  samoj verandy, schitaya izo vseh sil, potom,
dlya okonchatel'noj proverki, schitali vsyu dorogu vniz. Soschitav  do shesti. Fon
vsyakij raz nachinal syznova, tak chto ya ochen' skoro ponyal:  esli ya ne hochu vsyu
noch'  brodit'  vverh  i   vniz  po  etoj  lestnice,  razyskivaya  nedostayushchie
stupen'ki, nado chto-to predprinyat'. Poetomu, kogda my doshli  do samogo verha
i  opyat'  spustilis'  vniz,  ya gromko, torzhestvuyushche provozglasil: "Sem'desyat
pyat'!"  i  radostno  ulybnulsya  moemu sputniku.  Sperva  on ne  ochen' ohotno
soglasilsya  s moim schetom, ibo  sam doshel tol'ko  do pyati i byl uveren,  chto
sushchestvovanie  ostal'nyh  semidesyati  nado  eshche  kak-to dokazat'.  Odnako  ya
zaveril ego,  chto v yunosti poluchil  nemalo  nagrad za ustnyj  schet i chto vse
soschitano pravil'no. Fon prizhal menya k grudi, potom shvatil za ruku, s siloj
stisnul ee i  probormotal: "Otlichno, otlichno, moj drug". Nakonec on dvinulsya
cherez  ogromnyj dvor k svoej rezidencii, a ya potashchilsya naverh (po semidesyati
pyati stupen'kam) k svoej krovati.
     Ves'  sleduyushchij den', prevozmogaya  otchayannuyu golovnuyu bol' -  rezul'tat
vcherashnej popojki s Fonom, - ya userdno skolachival kletki v  nadezhde, chto mne
vot-vot nachnut prinosit' "dobychu". V polden' ko mne yavilis' chetvero vysokih,
vnushitel'nogo vida molodyh lyudej v yarkih prazdnichnyh  sarongah, s kremnevymi
ruzh'yami v rukah. |to  ustrashayushchee  oruzhie bylo nevoobrazimo drevnee,  stvoly
iz容deny  rzhavchinoj i vid u nih takoj,  tochno kazhdoe ruzh'e  pereneslo ospu v
tyazhelejshej  forme. YA zastavil molodyh lyudej vynesti opasnoe oruzhie za vorota
i slozhit' ego tam i tol'ko potom razreshil im podnyat'sya  ko  mne.  |to i byli
ohotniki, kotoryh prislal Fon;  s polchasa ya pokazyval im fotografii zverej i
ob座asnyal, skol'ko za  kakogo  zverya budu  platit'.  Potom ya velel im idti na
ohotu,  a  vecherom dostavit' syuda  ko mne vse,  chto oni pojmayut. Esli zhe oni
nichego ne pojmayut, pust' prihodyat na sleduyushchee utro. YA odelil ih sigaretami,
i oni  pobreli po doroge,  o  chem-to  ozhivlenno peregovarivayas'  i uvlechenno
tykaya ruzh'yami vo vse storony.
     V  tot  zhe vecher odin  iz chetveryh vernulsya s  malen'koj korzinkoj.  On
prisel na kortochki, zhalobno poglyadel na menya i stal ob座asnyat', chto emu i ego
tovarishcham  po  ohote  ne  ochen'-to povezlo na etot  raz. Oni hodili  daleko,
skazal  on, no ne nashli ni odnogo zverya iz teh, chto ya im pokazyval. Vprochem,
koe-chto  oni vse-taki dobyli. Tut on podalsya vpered i  postavil  korzinku  k
moim nogam.
     - Ne znayu, masa hochet takoj dobycha? - sprosil on.
     YA pripodnyal kryshku  i zaglyanul v korzinku.  YA nadeyalsya, chto uvizhu belku
ili, mozhet, krysu, no tam sidela para bol'shih prekrasnyh zhab.
     - Masa nravitsya takoj dobycha? - sprosil ohotnik, s trevogoj vglyadyvayas'
mne v lico.
     - Da, ochen' nravitsya, - skazal ya, i on rasplylsya v ulybke.
     YA  uplatil  emu  chto  polozheno,  nadelil  sigaretami,  i on  otpravilsya
vosvoyasi, poobeshchav  vernut'sya  nautro vmeste  so svoimi druz'yami.  Kogda  on
ushel,  ya mog nakonec zanyat'sya zhabami. Kazhdaya byla velichinoj s blyudce,  glaza
ogromnye,  blestyashchie,  a korotkie  tolstye  lapy,  kazalos',  ne  bez  truda
podderzhivali tyazheloe  telo. Rascvetka u nih byla prosto izumitel'naya: spinka
gustogo  kremovogo  cveta, v  kroshechnyh izvilistyh  chernyh poloskah; s bokov
golova i  telo temno-krasnye,  cveta to li  vina, to li  krasnogo  dereva, a
zhivot - yarko-zheltyj, cveta lyutika.
     Nado skazat', chto zhaby vsegda byli mne simpatichny, ibo ya  ubedilsya, chto
oni sushchestva spokojnye,  blagonravnye  i v nih  est' kakaya-to svoya prelest':
oni  ne  tak neuravnoveshenny i ne tak pridurkovaty i neuklyuzhi,  kak lyagushki,
kozha u  nih  na  vid ne takaya mokraya i oni ne sidyat s  razinutym rtom. No do
vstrechi s  etimi dvumya ya voobrazhal, chto, hotya zhaby po rascvetke i  voobshche po
vneshnemu vidu byvayut  ochen' neshozhi, nrav  u nih  u vseh primerno odin i tot
zhe:  esli  znaesh' odnu, mozhno schitat', chto znaesh' vseh. Odnako,  kak ya ochen'
skoro  obnaruzhil, harakter  u etih dvuh  zemnovodnyh stol' svoeobrazen,  chto
stavit ih chut' li ne naravne s mlekopitayushchimi.
     |ti  sushchestva  nazyvayutsya  zhabami-suholistkami,  potomu  chto  neobychnye
kremovye (s temnymi prozhilkami) ih spiny po cvetu i risunku ochen' napominayut
suhoj list.  Esli  takaya  zhaba  zamret na zemle v osennem lesu, ee nikak  ne
razlichit'  sredi  opavshih list'ev. Otsyuda ih anglijskoe nazvanie. Nauchnoe zhe
nazvanie - brovastaya zhaba, a  po-latyni  oni nazyvayutsya  eshche  udachnee - Bufo
superciliaris  *,  ibo  takaya  zhaba  na  pervyj  vzglyad  kazhetsya  neobychajno
nadmennoj.  Kozha nad bol'shimi  glazami  kak  by  vzdernuta i sobrana ostrymi
ugolkami,  tak chto  polnoe vpechatlenie, budto zhaba podnyala brovi i glyadit na
mir svysoka, s yazvitel'noj nasmeshkoj.
      Bufo superciliaris (lat.) - bukval'no spesivaya zhaba. Primech. red.
     SHiroko rastyanutyj  rot podbavlyaet zhabe  aristokraticheskoj  nadmennosti:
ugly ego slegka opushcheny, slovno zhaba usmehaetsya; takoe vyrazhenie ya videl eshche
tol'ko  u  odnogo  zhivotnogo  na  svete  -  u  verblyuda.  Pribav'te  k etomu
netoroplivuyu, pokachivayushchuyusya pohodku i  privychku  cherez  kazhdye dva-tri shaga
prisazhivat'sya  i  glyadet'  na  vas s kakoj-to prezritel'noj  zhalost'yu,  i vy
pojmete, chto pered vami samoe nadmennoe sushchestvo na svete.
     Obe  moi suholistki  sideli ryadyshkom na dne  korziny, vystlannom svezhej
travoj, i glyadeli na menya s unichtozhayushchim prezreniem.  YA naklonil korzinku, i
oni vperevalochku vylezli na  pol, ispolnennye dostoinstva i  negoduyushchie - ni
dat'  ni  vzyat'  dva  lord-mera, kotoryh  nenarokom  zaperli v  obshchestvennoj
ubornoj. Oni otoshli futa na tri  ot korzinki i uselis', slegka zadyhayas',  -
vidimo,  sovsem  vybilis'  iz  sil.  Minut   desyat'  zhaby  pristal'no   menya
razglyadyvali i  s  kazhdoj  minutoj yavno vse sil'nej  prezirali.  Potom  odna
dvinulas' v storonu  i pristroilas' u nozhki stola, dolzhno byt', prinyav ee za
stvol dereva.  Vtoraya prodolzhala menya  razglyadyvat' i po zrelom razmyshlenii,
vidno,  sostavila obo  mne takoe mnenie, chto ee  vyrvalo i na polu okazalis'
poluperevarennye ostanki  kuznechika i dvuh babochek. Tut zhaba  kinula na menya
ukoriznennyj i stradal'cheskij vzglyad i  zashlepala k nozhke  stola, gde sidela
ee podruga.
     Podhodyashchej  dlya nih  kletki  u menya  ne nashlos', i  suholistki  proveli
pervye neskol'ko dnej vzaperti u menya v spal'ne; tam oni medlenno, zadumchivo
brodili po polu ili  sideli, pogruzhennye v glubokoe razdum'e, pod krovat'yu -
slovom, neskazanno razvlekali menya svoim povedeniem. Proshlo  vsego neskol'ko
chasov s nashego znakomstva, a ya uzhe ubedilsya, chto byl  gluboko nespravedliv k
svoim tolstushkam-sozhitel'nicam: oni okazalis' vovse ne takimi samodovol'nymi
i nadmennymi, kakimi pritvoryalis'. Na  samom dele eto robkie  i  zastenchivye
sozdaniya,  oni  legko   smushchayutsya  i   nachisto   lisheny  samouverennosti:  ya
podozrevayu,  chto  oni  dazhe  stradayut  glubokim,   neiskorenimym  kompleksom
nepolnocennosti i ih nevynosimo vazhnyj  vid - vsego  lish' popytka skryt'  ot
mira nepriglyadnuyu istinu: oni  nichut' v  sebe  ne uvereny. |to  ya sovershenno
sluchajno  obnaruzhil  v  pervyj  zhe vecher  ih  prebyvaniya v moej  spal'ne.  YA
zapisyval ih rascvetku, a  zhaby sideli u moih nog na polu  i vid  u  nih byl
takoj, tochno oni obdumyvali svoi biografii  dlya zapisi v  Knigu lordov.  Mne
nado  bylo osmotret'  povnimatel'nej  nizhnyuyu  polovinu  ih  tela, poetomu  ya
nagnulsya i podnyal odnu iz nih dvumya pal'cami;  ya obhvatil ee za tulovishche pod
perednimi lapkami tak, chto ona boltalas' v vozduhe i  vid u nee pri etom byl
samyj  zhalkij  -  v  takoj  poze  prosto  nemyslimo  sohranit'  dostoinstvo.
Potryasennaya podobnym obrashcheniem, zhaba  gromko, negoduyushche zakrichala i lyagnula
vozduh  tolstymi  zadnimi  lapkami, no gde ej bylo ot menya  vyrvat'sya! I  ej
prishlos' boltat'sya v vozduhe, poka ya ne zakonchil osmotra. No kogda ya nakonec
posadil ee na  prezhnee  mesto  ryadom s podrugoj, eto byla uzhe  sovsem drugaya
zhaba. V nej ne ostalos' i sleda prezhnego aristokraticheskogo  vysokomeriya: na
polu sidelo slomlennoe, pokornoe  zemnovodnoe. ZHaba  vsya s容zhilas',  bol'shie
glaza trevozhno morgali,  na  fizionomii  yasno  vyrazhalis' pechal', i robost'.
Kazalos', ona vot-vot zaplachet.
     Prevrashchenie eto proizoshlo stol' vnezapno i bespovorotno, chto mozhno bylo
tol'ko izumlyat'sya, i, kak eto ni smeshno, ya ochen' ogorchilsya - ved' eto ya  tak
ee unizil! CHtoby hot' kak-to sgladit' sluchivsheesya, ya podnyal vtoruyu zhabu, dal
i ej poboltat'sya v vozduhe - i eta tozhe srazu utratila svoyu samouverennost':
edva  ya  opustil ee  na pol, ona tozhe stala robkoj i zastenchivoj. Tak oni  i
sideli, prinizhennye, neschastnye i vyglyadeli do togo zabavno, chto ya bestaktno
rashohotalsya. |togo ih  chuvstvitel'nye dushi vynesti uzhe ne mogli: obe totchas
pospeshno  dvinulis' proch'  ot  menya, spryatalis' pod stolom i  prosideli  tam
dobryh  polchasa. Zato teper', kogda ya otkryl ih  tajnu, ya mog  sbivat' s nih
spes' kogda ugodno: nado bylo tol'ko legon'ko shchelknut' ih pal'cem po nosu, i
oni tut zhe  vinovato s容zhivalis',  tochno  vot-vot pokrasneyut ot smushcheniya,  i
glyadeli na menya umolyayushchimi glazami.
     YA  postroil dlya moih suholistok bol'shuyu udobnuyu kletku, i oni prekrasno
tam ustroilis'; vprochem, zabotyas' ob ih zdorov'e, ya razreshal  im kazhdyj den'
vyhodit'  na  progulku v  sad.  Pravda,  kogda zhivotnyh stalo bol'she, u menya
okazalos' stol'ko  raboty,  chto  ya  uzhe  ne mog stoyat'  i  zhdat',  poka  moi
aristokratki  -   golubaya  krov'  -  nadyshatsya  vozduhom;   k   bol'shomu  ih
neudovol'stviyu, progulki prishlos' sokratit'. No odnazhdy ya sluchajno nashel dlya
nih storozha, na ch'e popechenie mog spokojno ih ostavlyat', ne preryvaya raboty.
|tim storozhem okazalas' krasnaya martyshka Balerina.
     Balerina byla  na redkost' ruchnaya  i ochen' delikatnaya obez'yana,  i  ona
zhivo interesovalas'  vsem, chto  proishodilo vokrug. Kogda ya vpervye vypustil
suholistok  na  progulku  poblizosti  ot  togo  mesta,  gde  byla  privyazana
Balerina, obez'yana ustavilas' na nih kak  zavorozhennaya: ona vstala na zadnie
nogi i vsyacheski vyvorachivala sheyu,  starayas' ne upustit' ih iz vidu, poka oni
vazhno shestvovali po sadu. CHerez desyat' minut ya vernulsya v sad poglyadet', kak
tam moi zhaby, i obnaruzhil, chto obe  oni podoshli  pryamo  k obez'yane. Balerina
sidela mezhdu nimi  na kortochkah, nezhno ih gladila i gromko  chto-to bormotala
ot udivleniya i udovol'stviya. U zhab vid byl do smeshnogo dovol'nyj, oni sideli
na shevelyas': eti laski yavno dostavlyali im udovol'stvie.
     Posle etogo ya  kazhdyj  den' vypuskal  zhab  vozle togo mesta,  gde  byla
privyazana Balerina,  i ona  za nimi  prismatrivala, poka oni brodili vokrug.
Zavidev ih,  obez'yana vskrikivala ot vostorga, potom nezhno ih poglazhivala do
teh  por,  poka  oni  ne ostavalis'  lezhat'  podle  nee  bez  dvizheniya,  kak
zagipnotizirovannye. Esli  oni  othodili chereschur daleko i mogli  skryt'sya v
gustom  kustarnike na opushke sada, Balerina  uzhasno volnovalas' i zvala menya
pronzitel'nymi krikami, starayas' dat' mne znat', chto ee podopechnye ubegayut i
ya  dolzhen poskoree pojmat' ih  i prinesti obratno k nej. Odnazhdy ona pozvala
menya, kogda  zhaby zabreli  slishkom daleko v pole, no ya  ne uslyshal, i, kogda
pozdnee spustilsya v sad,  obez'yana istericheski metalas' na privyazi,  natyanuv
verevku do  otkaza i  otchayanno krichala, a zhab nigde ne bylo vidno. YA otvyazal
obez'yanu, i ona totchas povela  menya  k gustym  kustam na krayu sada; tam  ona
ochen' skoro nashla beglyanok i pripala k nim s gromkimi radostnymi krikami.
     Balerina uzhasno privyazalas' k etim zhabam. Videli by vy, kak neterpelivo
ona  zdorovalas'  s nimi  po utram, kak  nezhno gladila  i  pohlopyvala,  kak
volnovalas',  kogda  oni  zabredali  slishkom  daleko,  -  eto bylo  poistine
trogatel'noe zrelishche!  Ona tol'ko  nikak ne mogla ponyat',  pochemu  u nih net
shersti, kak  u  obez'yany.  Ona trogala pal'cami  ih gladkuyu  kozhu,  pytalas'
razdvinut' nesushchestvuyushchuyu sherst',  i na  ee chernom lichike yavstvenno chitalas'
trevoga;  poroj  ona  naklonyalas'  i  nachinala zadumchivo  lizat'  im  spinu.
Vprochem, dovol'no  skoro  ih bezvolosye spiny perestali  ee trevozhit'  i ona
obrashchalas'  s nimi  nezhno i lyubovno, kak s sobstvennymi detenyshami.  ZHaby na
svoj  lad  tozhe  privyazalis'  k  obez'yane,  hot'  ona  poroj  i  unizhala  ih
dostoinstvo, a eto im byvalo ne po nravu. Pomnyu, odnazhdy utrom ya ih vykupal,
chto dostavilo im nemaloe udovol'stvie,  a po  doroge  cherez  sad  domoj k ih
mokrym zhivotam  prilipli melkie shchepochki i  kom'ya  zemli.  |to ochen' ogorchilo
Balerinu, ej hotelos', chtoby ee lyubimcy byli vsegda chisten'kie i akkuratnye.
I vot ya  zastal takuyu kartinu: obez'yana sidela na solnyshke,  zadnie nogi ee,
kak  na  podstavke,  pokoilis' na  spine  odnoj  zhaby, a  drugaya  suholistka
boltalas' v  vozduhe  -  obez'yana  derzhala  ee  na vesu v samom  neudobnom i
unizitel'nom  polozhenii.  ZHaba  medlenno  kruzhilas'  v  vozduhe, a  obez'yana
ozabochenno obirala s nee vsyakij musor i vse vremya  popiskivala i povizgivala
- chto-to ob座asnyala. Pokonchiv s  odnoj zhaboj, Balerina  opustila ee na zemlyu,
gde ta  ostalas'  sidet'  pritihshaya,  podavlennaya, i prinyalas' za  druguyu  -
podnyala ee v  vozduh i zastavila perezhit' to zhe  unizhenie. Da, v prisutstvii
Baleriny suholistkam  nikak  ne udavalos'  proyavlyat' svoe  aristokraticheskoe
vysokomerie.



     Dlya  lovli  razlichnyh  predstavitelej  zhivotnogo  mira  Bafuta  v  moem
rasporyazhenii  imelis' chetyre ohotnika, kotoryh prislal mne Fon, a sverh togo
- svora iz shesti toshchih, neskladnyh dvornyazhek; ih vladel'cy uveryali menya, chto
eto luchshie  ohotnich'i sobaki vo vsej Zapadnoj  Afrike. Vsyu etu raznosherstnuyu
kompaniyu  ya prozval Gonchimi  Bafuta.  Ohotniki,  konechno, ne  ponimali etogo
nazvaniya, no chrezvychajno im gordilis', i odnazhdy ya uslyshal, kak  odin iz nih
v spore s  sosedom gromko i vozmushchenno  zayavil: "Ty  na menya ne  krichi,  moj
drug. Ne znaesh' chto li - ya tozhe Gonchaya Bafuta!"
     Ohotilis' my tak: uhodili v kakuyu-nibud' dolinu podal'she ili v  gory  i
vybirali mesto,  gde trava i kusty  pogushche. Tam my  polumesyacem  raskidyvali
seti,  a  potom hodili po  podlesku s  sobakami i  zagonyali  v seti vse, chto
popadalos'.  U  kazhdoj  sobaki   na  oshejnike  visela  malen'kaya  derevyannaya
pogremushka, i  kogda vsya  svora  skryvalas'  v  vysokoj trave,  po  gromkomu
brenchaniyu etih  ukrashenij  vsegda  mozhno bylo opredelit', gde sobaki.  Takoj
sposob ohoty byl ochen' udoben - ya vsegda okazyvalsya na meste i mog srazu  zhe
zanyat'sya pojmannymi zhivotnymi: ih totchas uvozili  v Bafut  i bez promedleniya
pomeshchali  v udobnuyu kletku.  My  perevozili  ih v  meshkah  s otverstiyami dlya
dostupa vozduha (otverstiya  eti byli opravleny  kol'cami iz latuni, chtoby ih
nel'zya bylo  razorvat' iznutri); meshki  dlya bolee  krupnyh i svirepyh zverej
sshity  byli  iz brezenta ili deryugi, a  dlya melkih i  bezobidnyh - iz  tkani
pomyagche. Ochutivshis' v temnom  meshke, nashi plenniki, kak pravilo, perestavali
otbivat'sya  i  lezhali  smirno  do teh por, poka  ne popadali  v kletku;  dlya
zhivotnogo strashnej  vsego byli te minuty,  kogda ego vyputyvali iz  seti, no
uzhe ochen' skoro my tak nabili ruku, chto prodelyvali eto neobyknovenno lovko:
minuta-drugaya - i  zhivotnoe  uzhe shvacheno, izvlecheno  iz seti  i upryatano  v
meshok.
     V pervyj den',  kogda ya  vystupil  v  pohod s Gonchimi Bafuta,  ohotniki
vooruzhilis' tak, slovno my sobralis' ohotit'sya na l'vov. V pridachu k obychnym
nozham oni vzyali  s soboj kop'ya i  kremnevye ruzh'ya. Mne vovse ne hotelos'  po
ch'ej-to oploshnosti poluchit' v bok zaryad rzhavyh gvozdej i kameshkov, a potomu,
nesmotrya na gorestnye mol'by  ohotnikov,  ya  nastoyal,  chtoby  ruzh'ya ostalis'
doma. Ohotniki prosto v uzhas prishli ot moego resheniya.
     -  Masa, - zhalobno vozrazil odin. -  Esli my  vstretit' opasnyj dobycha,
kak my ego ubivat', esli ruzh'e lezhat' zdes'?
     - Esli  my vstretim opasnuyu dobychu, my ne stanem ee ubivat', a pojmaem,
- reshitel'no ob座avil ya.
     - A? Masa budet pojmat' opasnyj dobycha?
     - Imenno tak, drug moj. A esli ty boish'sya - ne hodi s nami, ponyal?
     - Masa, ya ne boish'sya, - s negodovaniem vozrazil ohotnik, -  Tol'ko esli
my vstretit' opasnyj dobycha i on ubit' masa, togda Fon mnogo serdit'sya.
     -  Umolkni, moj  drug,  -  skazal ya i  dostal svoe ohotnich'e ruzh'e. - YA
voz'mu  ruzh'e. I togda, esli  dobycha ub'et  menya, eto  uzh ne vasha zabota, ty
ponyal?
     - YA ponyal, ser.
     Utro tol'ko zanimalos', i  solnce eshche  ne podnyalos' nad gornymi cepyami,
chto okruzhali Bafut.  Nebo bylo nezhnejshego  rozovogo ottenka, i  na nem tam i
syam beleli kruzhevnye oblachka. Doliny i gory vse eshche obvolakival i skryval ot
glaz utrennij tuman, a vysokaya zolotistaya trava vdol' dorogi sklonyalas'  pod
tyazhest'yu rosy. Ohotniki gus'kom shagali  vperedi, a sobaki to  razbegalis' po
kustam,  to vozvrashchalis', i pogremushki ih veselo pobryakivali so vseh storon.
Nakonec my  svernuli s dorogi na uzkuyu  izvilistuyu  tropinku, chto vela cherez
holmy. Zdes' tuman  byl gushche,  no stlalsya nizko,  po samoj zemle.  On sovsem
zakryval  nashi nogi, i eto bylo ochen'  stranno  - budto  bredesh'  po  poyas v
rovnom, chut'  zyblyushchemsya pennom  ozere.  Vysokaya  trava,  vlazhnaya  ot  rosy,
pohrustyvala  pod   moimi  podoshvami,  a  vokrug,  gde-to  v  glubine  etogo
molochno-belogo  ozera  tumana, pominutno  razdavalis'  vzryvy hohota  -  eto
krohotnye  lyagushki poteshalis'  nad  chem-to, ponyatnym  lish'  im  odnim. Vot i
solnce vstalo nad dal'nej kromkoj gor, tochno ogromnyj zamorozhennyj apel'sin,
s kazhdoj minutoj luchi ego greli vse zharche, tuman nachal podnimat'sya i legkimi
spiralyami i  kol'cami  zastruilsya vvys': vskore uzhe  kazalos', budto my idem
skvoz'  les   prizrachnyh   belyh  derev'ev,   kotorye  izvivayutsya,   gnutsya,
raspadayutsya i voznikayut vnov', prichudlivo  menyaya  formu s legkost'yu ameby, i
vse tyanutsya vverh, tochno vvinchivayutsya v vozduh.
     CHerez  dva chasa my  dobralis'  do mesta,  kotoroe  ohotniki vybrali dlya
nashej  pervoj ohoty. |ta  dovol'no shirokaya  i  glubokaya dolina  lezhala mezhdu
dvumya gryadami  holmov,  chut'  izgibayas'  napodobie  luka.  Krohotnyj  rucheek
prolozhil sebe put' po dnu doliny, mezhdu chernymi glybami kamnej i zolotistymi
lugami; on sverkal  na solnce,  slovno tonchajshaya steklyannaya pautina.  Dolina
zdes' pochti  splosh'  porosla  vysokoj,  neprolazno-gustoj  travoj  i  melkim
kustarnikom: mestami,  otbrasyvaya ten' na travu, podnimalis' kusty povyshe  i
molodye derevca.
     My spustilis' v  dolinu  i rastyanuli poperek nee yardov sto setej. Potom
ohotniki podozvali sobak i poshli ko vhodu v dolinu, a ya ostalsya vozle setej.
Na polchasa  ustanovilas' tishina - ohotniki s  sobakami medlenno dvigalis'  k
setyam,  lish'  pobryakivali derevyannye  pogremushki  na  oshejnikah  sobak,  da,
sluchalos',  pronzitel'no  rugnetsya,   nastupiv  na   kolyuchku,   kakoj-nibud'
nezadachlivyj  ohotnik.  YA  uzhe  nachinal dumat',  chto  nichego  my segodnya  ne
pojmaem,  kak  vdrug  ohotniki  podnyali  neistovyj  krik, a  sobaki zalilis'
yarostnym laem. Oni  byli eshche dovol'no daleko ot setej, i ya  ih ne  videl  za
nebol'shoj kupoj derev'ev.
     - CHto tam u vas? - zavopil ya, starayas' perekrichat' ves' etot shum.
     - Tut  est' dobycha, masa, - donessya otvet. YA  terpelivo zhdal, i nakonec
iz-za derev'ev pokazalsya zadyhayushchijsya ot bega ohotnik.
     - Masa, daj mne von tot malen'kij set'. - skazal on, ukazyvaya na melkie
seti, akkuratno slozhennye vozle meshkov.
     - A kakuyu dobychu vy tam nashli? - sprosil ya.
     - Belka, ser. On ubezhal na derevo.
     YA  vzyal  tolstyj  brezentovyj  meshok  i  poshel  za nim skvoz'  kusty  k
derev'yam. Tut  stolpilis'  ohotniki,  oni  govorili  vse  razom  i  otchayanno
sporili,  kak  luchshe  dostat'  zver'ka, a  sobaki  layali  i  prygali  vokrug
nebol'shogo derevca.
     - Gde vasha dobycha? - sprosil ya.
     - On von tam, masa, naverhu.
     - Horoshij dobycha, masa!
     - My sejchas ego pojmat', masa!
     YA podstupil  k  samomu  stvolu,  zadral golovu  i stal  vglyadyvat'sya  v
listvu:  futah v dvadcati  nad nimi na vetke sidela bol'shaya krasivaya belka -
sherstka polosato-seraya, belaya poloska  na rebrah,  a lapki oranzhevye.  Hvost
dlinnyj, no ne pushistyj,  v poperechnyh poloskah, tochno svetlo-serye i chernye
kol'ca. Belka  sidela  na vetke, mahala na nas  hvostom  i  dovol'no serdito
krichala:  "CHak!  chak!",  tochno my ee  ne  ispugali, a  tol'ko  razozlili. My
prinyalis' raskidyvat' seti vokrug dereva futah  v desyati ot  ego  stvola,  a
belka sledila za nami zlobnym vzglyadom. Potom my  privyazali sobak, i ya velel
samomu  maloroslomu iz  ohotnikov vskarabkat'sya na  derevo i  sognat'  belku
vniz. Vtoraya  chast' operacii  byla  predlozhena samimi  ohotnikami; ya  dumal,
spravit'sya s  belkoj na dereve - zadacha  nevypolnimaya, no ohotniki  uveryali,
chto esli kto-nibud' zalezet  na derevo, belka nepremenno spustitsya na zemlyu.
I oni  okazalis' sovershenno pravy: ne uspel  ohotnik  dobrat'sya  do  verhnih
vetvej  s  odnoj storony  stvola,  kak belka  kinulas'  vniz po  drugoj  ego
storone. Prosto chudo, kak  ona  soobrazila  brosit'sya k  tomu  edinstvennomu
mestu,  gde set'  byla chut'-chut'  porvana, protisnulas' v dyru  i  poskakala
proch' po  trave,  a my ochertya golovu brosilis'  v pogonyu, na  begu vse razom
vykrikivali drug drugu  vsyacheskie mudrye  sovety i  rasporyazheniya, i, konechno
zhe, nikto  ne  obrashchal na nih nikakogo  vnimaniya. My tol'ko  uspeli obognut'
gruppu kustov, kak  uvideli nashu belku - ona bezhala vverh  po stvolu drugogo
nevysokogo derevca.
     My  opyat'  rasstavili  seti, i  opyat'  ohotnik polez  na derevo,  chtoby
sognat' belku vniz. No na etot raz  ona  okazalas' eshche hitrej: ona zametila,
chto  my karaulim  dyru v setyah, cherez kotoruyu  ona  uliznula  v  pervyj raz,
sbezhala  po  stvolu  na  zemlyu, szhalas'  v  komochek i prygnula. Proletela po
vozduhu v poludyujme nad set'yu  i  opustilas' po  tu  storonu. Stoyavshij blizhe
drugih  ohotnik sdelal  otchayannyj ryvok, no  promahnulsya,  i  belka uskakala
proch', bez umolku s negodovaniem tverdya  svoe  "chak! chak!". Na  sej  raz ona
izbrala druguyu taktiku: vmesto togo chtoby vzletet' na derevo, yurknula v yamku
mezhdu kornyami.
     I  opyat'  my  okruzhili derevo setyami i  nachali sharit' dlinnymi  tonkimi
prut'yami  v labirinte kornej, sredi kotoryh ona pryatalas'. No iz  etogo tozhe
nichego  ne  vyshlo, tol'ko  "chak! chak!"  razdavalos' vse  chashche,  i  my  skoro
otstupilis'.
     Sleduyushchaya nasha popytka, odnako, okazalas' bolee uspeshnoj: my zasunuli v
samoe bol'shoe otverstie puchok tleyushchej  travy, udushlivyj  dym rasprostranilsya
po vsem izvivam i hodam labirinta, i my uslyhali serditoe chihanie i  kashel'.
Pod  konec  belka ne  vyderzhala i vyskochila  iz-pod  kornej, pryamo golovoj v
set'. No i tut ona eshche ne sdalas' - poka ee vyputyvali iz setej, ona ukusila
menya i dvuh ohotnikov vpridachu, a kogda ee zasovyvali v  brezentovyj meshok -
tret'ego.  Potom  ya povesil meshok  na vetki  blizhajshego  kustika, i  vse  my
uselis'  pokurit' - posle trudov pravednyh  eto bylo prosto neobhodimo,  - a
belka glyadela na  nas skvoz'  latunnye  kol'ca otverstij  i  zlobno krichala,
budto brosala  nam vyzov:  nu-ka, poprobujte otkryt' meshok i vstretit'sya  so
mnoj licom k licu!
     Polosatye  zemlyanye  belki  shiroko rasprostraneny  na  zelenyh ravninah
Zapadnoj Afriki, no ya byl ochen' dovolen, chto pojmal hot' odnu - takih u menya
eshche  ne byvalo. Kak yasno iz ih nazvaniya, eti belki zhivut pochti isklyuchitel'no
na zemle, i ya poryadkom udivilsya, chto nasha pytalas' najti ubezhishche na  dereve.
Pozdnee ya obnaruzhil, chto vse  belki, kotorye  zhivut v  lugah (bol'shinstvo ih
dejstvitel'no zemlyanye), v minutu  opasnosti  kidayutsya k derev'yam i tol'ko v
samom  krajnem  sluchae  ishchut  spaseniya sredi  kornej  ili  v  duplah  gnilyh
derev'ev.
     Nakonec  my  perevyazali svoi rany,  pokurili i pozdravili drug druga  s
pervoj dobychej, potom peredvinuli bol'shuyu set' dal'she po doline; zdes' trava
byla gustaya, pereputannaya,  vysotoj  chut' li ne v shest' futov.  |to otlichnoe
mesto dlya  osobennoj dobychi, skazali mne ohotniki,  hotya  iz vpolne ponyatnoj
ostorozhnosti ne pozhelali utochnit' - dlya kakoj imenno. My  rasstavili seti, ya
ustroilsya  v  udobnom meste  gde-to posredine, vnutri dugi,  chtoby  srazu zhe
izvlech' ottuda to, chto  popadetsya, a ohotniki vzyali sobak i ushli primerno na
chetvert' mili dal'she po doline. Vysokim protyazhnym krikom oni dali mne znat',
chto  stali probivat'sya  skvoz'  gustuyu travu,  i tut  nastupila tishina. Lish'
treshchali i  poshchelkivali vokrug beschislennye cikady i kuznechiki da izdali chut'
slyshalis' sobach'i pogremushki. Proshlo polchasa  -  nichego! So vseh storon menya
tesnila shelestyashchaya  chashcha  vysokoj travy, takaya gustaya i dremuchaya, chto v dvuh
shagah uzhe nichego ne razglyadet'.
     Krohotnaya progalinka, gde ya sidel, pylala znoem,  mne uzhasno zahotelos'
pit'; ya oglyadelsya i vdrug vspomnil, chto moj zabotlivyj povar sunul v odin iz
meshkov termos s chaem,  a  ya sovsem  bylo  o nem zabyl.  YA  s  blagodarnost'yu
vytashchil  termos, uselsya  na kortochki  na  samom krayu progaliny sredi vysokoj
travy i nalil sebe chayu v stakanchik ot termosa. YA pil, poglyadyval po storonam
i  vdrug  zametil  pryamo pered  soboj  v  sploshnoj stene travy uzkij, temnyj
prohod - ego yavno protoptal v  travyanom lesu kakoj-to  zver': ya reshil, kogda
pokonchu s chaepitiem, obsledovat' etot prohod.
     Ne  uspel ya  nalit'  sebe vtoroj  stakanchik, kak sprava,  sovsem  ryadom
razdalsya otchayannyj shum  i gam: ohotniki pronzitel'nymi krikami  podbadrivali
sobak, a sobaki zalivalis' neistovym  laem. "CHto  u nih tam  proishodit?"  -
podumal ya, i vdrug v trave poslyshalsya shoroh: ya pridvinulsya poblizhe k temnomu
prohodu v nadezhde razglyadet', chto tam shurshit. Vnezapno  trava  razdvinulas',
ottuda  vyskochilo  nechto temno-buroe i rinulos'  pryamo na  menya. YA napadeniya
nikak ne ozhidal, da eshche sidel na kortochkah i derzhal v odnoj ruke termos, a v
drugoj stakanchik s  goryachim chaem. ZHivotnoe, kotoroe so strahu pokazalos' mne
vdvoe  krupnej  bobra,  prygnulo  pryamo  mne  na  grud'; ot neozhidannosti  ya
oprokinulsya na  spinu, zverek stoyal u menya na zhivote, a iz termosa pryamo mne
na koleni lilsya  obzhigayushchij  chaj. Oba  my  odinakovo udivilis'  i,  kazhetsya,
odinakovo zavizzhali ot straha. Ruki u menya byli zanyaty, ya popytalsya stisnut'
zver'ka loktyami, no  on  soskochil s menya, tochno  rezinovyj myach, i uskakal  v
travu. Set' v odnom meste stala podergivat'sya i tryastis',  i do menya donessya
otchayannyj  vizg -  vidno, moj  neznakomec  ugodil  pryamo  v nee.  YA zakrichal
ohotnikam i s trudom  probralsya  skvoz' gustuyu travu  tuda,  gde  shevelilas'
set'.
     Zverek osnovatel'no  v  nej zaputalsya i teper' lezhal  ves' skorchivshis',
vzdragival i  puglivo fyrkal; to i  delo on  bezuspeshno  pytalsya  perekusit'
petli  seti ostrymi  zubami.  Teper'  ya  ego  razglyadel kak sleduet. V  set'
popalas'  ochen' bol'shaya trostnikovaya krysa, zhivotnoe,  izvestnoe  afrikancam
pod  imenem  travorezki,  chto  ochen'  tochno  peredaet  ego  povadki:  svoimi
bol'shimi, otlichno  razvitymi rezcami  travorezka  prohodit po lugam, da i po
zaseyannym polyam, kak kosilka. V dlinu ona dva s lishnim futa i pokryta gruboj
korichnevoj  sherst'yu. Mordochka  kruglaya,  kak u  bobra, malen'kie ushi  plotno
prizhaty,  hvost tolstyj,  bezvolosyj, i bol'shie lapy,  tozhe bezvolosye. Ona,
vidno, do polusmerti ispugalas'  menya, i ya  ne stal podhodit' blizhe, poka ne
podospeli  ohotniki,  -  boyalsya, kak by ona  vse-taki ne vyrvalas' iz setej.
Krysa lezhala i sudorozhno vzdragivala, a poroj dergalas', pytalas' podskochit'
v  vozduh i vsyakij raz pri etom otchayanno vzvizgivala. YA izryadno vstrevozhilsya
- vdrug u  nee  sejchas budet razryv  serdca?  Tol'ko mnogo pozdnee,  kogda ya
poblizhe  poznakomilsya s trostnikovymi krysami, ya uznal,  chto takoj isterikoj
oni  vstrechayut vse  novoe, neprivychnoe,  veroyatno, v  nadezhde  ispugat'  ili
smutit' vraga.  A na samom dele trostnikovaya  krysa - zhivotnoe otnyud'  ne iz
robkih  i ne zamedlit vpit'sya svoimi ogromnymi rezcami  vam v  ruku, esli vy
pozvolite  sebe  s nej  kakuyu-libo  vol'nost'. YA ostavalsya  na  pochtitel'nom
rasstoyanii  do teh por, poka ne  podoshli  ohotniki; tut  my  obshchimi usiliyami
izvlekli krysu iz seti.
     Kogda ee vytashchili i stali sazhat' v krepkij meshok, krysa  vdrug otchayanno
podprygnula u menya v rukah: ya szhal ee pokrepche, i, k moemu udivleniyu, u menya
v  pal'cah  ostalsya  bol'shoj  klok  shersti.  Nakonec  my  nadezhno   zasunuli
travorezku v  meshok,  a  ya  sel  i  prinyalsya rassmatrivat'  sherst',  kotoruyu
nevol'no  sorval  s  moej  upitannoj  plennicy. SHerst' okazalas'  dlinnoj  i
dovol'no  zhestkoj,  pohozhej na  grubuyu shchetinu;  korni  u nee,  vidno,  ochen'
slabye:  chut'  potyanesh'  -  i  lezet  kloch'yami. Zanovo  otrastaet ona  ochen'
neskoro,  i,  tak   kak  lysuyu  trostnikovuyu  krysu  nikak  nel'zya   nazvat'
krasavicej, obrashchat'sya s nej prihoditsya v vysshej stepeni ostorozhno.
     Pojmav  trostnikovuyu  krysu, my medlenno  dvinulis'  dal'she po  doline,
vremya  ot  vremeni  rasstavlyaya  seti  i  obsharivaya  podozritel'nye  kusty  i
podlesok. Kogda stalo yasno, chto  bol'she tut  nechem pozhivit'sya,  my  svernuli
seti i napravilis' k  bol'shomu holmu v polumile ot doliny. Holm etot  byl na
redkost' pravil'noj formy,  i mne  na um totchas  prishel  kurgan, pod kotorym
pohoronen kakoj-to  ispolin,  chto brodil  po  etoj ravnine v davno  minuvshie
vremena: na samom verhu vozvyshalas' gruda kamennyh glyb, kazhdaya  velichinoj s
dom -  kazalos', budto  zdes'  vozdvignut  pamyatnik. V  uzkih  rasshchelinah  i
prosvetah  mezhdu  glybami  rosli chahlye derevca,  stvoly ih  byli izognuty i
skrucheny  vsemi  vetrami,  no  na  kazhdom svetilas'  grozd'  yarko-zolotistyh
plodov. V vysokoj trave  u podnozhij  derev'ev vidnelis'  fioletovye i zheltye
orhidei, a mestami eti ogromnye kamni pokryval tolstym kovrom kakoj-to gusto
razrosshijsya v'yunok, s ego steblej svisali kolokol'chiki cveta slonovoj kosti.
|ti vzdyblennye  skaly, yarkie cvety  i prichudlivo  izognutye  derev'ya yavlyali
soboj udivitel'noe zrelishche na fone bagryano-golubogo predvechernego neba.
     My zabralis' na holm i uselis' na kortochkah v teni kamnej sredi vysokoj
travy,  chtoby  perekusit'.  Krugom skol'ko hvatal glaz  prostiralis'  gornye
luga, cvety i trava  kolyhalis' na vetru, kraski ih sverkali i perelivalis',
pominutno izmenyayas'. Grebni  holmov iz bledno-zolotyh postepenno stanovilis'
belymi,  a doliny byli nezhnogo zelenovato-golubogo cveta i  mestami temneli,
kogda nad  nimi torzhestvenno proplyvalo  kuchevoe oblako  i  tyanulo za  soboj
lilovuyu ten'.  Pryamo pered nami v  nebe otchetlivo vyrisovyvalas' cep'  tonko
ocherchennyh  gor,   ih  podnozhie  pochti  skryvala  rossyp'  ogromnyh  valunov
vperemezhku  s  maloroslymi  derev'yami. Gory plavno  kruglilis', oni byli  na
udivlenie pravil'noj  formy. Ih pokryvala trava samyh raznoobraznyh ottenkov
zelenogo,  zolotogo,  purpurnogo  i   belogo  cvetov,   i  kazalos'  -   eto
nakatyvaetsya  ogromnaya  okeanskaya  volna:  ona   vzdymaetsya   nad  tshchedushnoj
pregradoj  iz  kamnej i kustov i vot-vot cherez nee perehlestnet. Vysoty  eti
byli  neobyknovenno pokojny i tihi, tishinu narushal, kazhetsya, odin lish' veter
- on hlopotlivo metalsya vo vse storony, zastavlyaya kazhduyu bylinku  pet'  svoyu
sobstvennuyu  pesnyu.  Veter  raschesyval  travu,  i  ona myagko  shelestela,  on
protiskivalsya mezh  kamnej, zabiralsya v treshchiny  i rasseliny gor nad  nami, i
ottuda  donosilos'  chto-to  vrode zhalobnogo uhan'ya sovy i vnezapnyh raskatov
hohota,  veter  gnul  i  skruchival  upryamye krepkie  derevca, oni treshchali  i
stonali, a list'ya trepetali i murlykali, kak  kotyata. I vse zhe eti nevnyatnye
zvuki ne narushali, a skoree podcherkivali tishinu lugov.
     Vdrug  tishina raskololas' - iz-za tesnoj gruppy  skal donessya uzhasayushchij
rev. YA s trudom probralsya tuda i uvidel: u podnozhiya kamennoj glyby sbilis' v
kuchu  ohotniki  i sobaki.  Troe  ohotnikov  o  chem-to  otchayanno  sporili,  a
chetvertyj vyl i priplyasyval ot boli; iz rany u nego na ruke hlestala  krov'.
Vzvolnovannye sobaki prygali vokrug i neistovo layali.
     - CHto tut u vas za sumatoha? - sprosil ya.
     Vse  chetvero  obernulis'   ko  mne  i  prinyalis'  kazhdyj  na  svoj  lad
rasskazyvat', v chem delo; oni krichali vse gromche, starayas'  perekrichat' drug
druga.
     - Zachem vy tak krichite? Kak  zhe  mne  vas ponyat', esli vy govorite  vse
srazu, kak zhenshchiny? - skazal ya.
     Dobivshis' takim obrazom tishiny, ya ukazal na okrovavlennogo ohotnika.
     - Kak ty poluchil etu ranu, drug moj?
     - Masa, eto menya dobycha ukusit'.
     - Dobycha? Kakaya dobycha?
     - |, masa, ya ne znayu. Uzh ochen' ona sil'no kusat', ser.
     YA osmotrel ego  ruku i ubedilsya, chto iz ladoni slovno akkuratno vyrezan
kusok velichinoj  s shillingovuyu monetu. YA okazal ohotniku  prostejshuyu  pervuyu
pomoshch' i stal rassprashivat', chto za zhivotnoe ego ukusilo.
     - Otkuda prishla eta dobycha?
     - Von iz ta dyrka, ser,  - otvetil ranenyj i  ukazal na glubokuyu shchel' u
podnozhiya vysokoj skaly.
     - A ty ne znaesh', kak nazyvaetsya eta dobycha?
     - Net, ser, - ogorchenno  skazal ranenyj. -YA ee  ne videt'.  YA prihodit'
syuda na eto mesto i  uvidet' dyrka. YA i podumat', tam, v takoj dyrka, byvat'
dobycha, i sunul ruka. On menya i ukusit'.
     YA obernulsya k ostal'nym ohotnikam.
     - Vot!  -  skazal  ya.  - |tot  chelovek  ne znaet straha. On ne zaglyanul
snachala v noru. Vzyal da i sunul tuda ruku, dobycha ego i ukusila.
     Ohotniki zahihikali. YA opyat' povernulsya k ranenomu.
     - Stalo byt', ty sunul  ruku v noru, ne  tak li? No ved' v takih mestah
mozhno natknut'sya i na zmeyu, verno?  A esli  tebya ukusit zmeya, chto  ty budesh'
delat'?
     - YA ne znayu, masa, - skazal on i uhmyl'nulsya.
     - Drug moj, mne sovsem ne nuzhen mertvyj ohotnik, tak chto ty  uzh  bol'she
ne delaj takih glupostej, ponyal?
     - Ponyal, ser.
     - Vot  i  horosho. Teper' davaj  poglyadim,  chto za opasnaya  dobycha  tebya
ukusila.
     YA dostal iz meshka fakel,  sognulsya v tri  pogibeli i zaglyanul v noru. V
svete fakela snachala blesnuli glazki, nalitye krov'yu, potom voznikla ostraya,
ryzhevataya mordochka; zverek zlobno, pronzitel'no vzvizgnul i ischez vo mrake i
glubine nory.
     - Aga! -  voskliknul  odin  iz  ohotnikov, uslyshav vizg.- |to bush  dog.
Ochen' sil'no svirepyj dobycha.
     K sozhaleniyu,  nazvaniem "bush  dog" -  lesnaya  sobaka  -  v  etih  krayah
oboznachayut  bez razboru  samyh  raznyh  melkih  mlekopitayushchih,  iz nih  lish'
nemnogie  hotya  by otdalenno srodni sobakam, i  potomu  raz座asnenie ohotnika
nichut'  menya  ne prosvetilo  - ya tak i ne ponyal,  chto eto  byl za  zver'. My
nemnogo posoveshchalis' i reshili, chto est'  tol'ko odin vernyj sposob zastavit'
zver'ka vyjti  iz nory: nado razvesti  koster u samogo vhoda i  nagnat' tuda
dymu, razmahivaya  puchkom list'ev. Tak my i sdelali, no snachala razvesili nad
vhodom nebol'shuyu  set'. Ne uspel pervyj  klub dyma zapolzti v kamennuyu shchel',
kak  zverek vyskochil ottuda pryamo v set' i s takoj siloj, chto set' sorvalas'
so svoih  kreplenij i zverek vmeste s nej pokatilsya vniz po sklonu v vysokuyu
travu.  Sobaki s oglushitel'nym laem kinulis' vdogonku, a sledom  pomchalis' i
my, vykrikivaya vsyacheskie ugrozy sobakam, chtoby oni ne smeli trogat' begleca.
Odnako ochen' skoro vyyasnilos', chto zverek otlichno mog sam postoyat' za sebya i
vovse ne nuzhdalsya v nashej pomoshchi.
     On stryahnul s sebya set', vstal na zadnie lapy, i  tut my razobrali, chto
pered  nami  karlikovaya  mangusta,  izyashchnyj  ryzhevatyj  zverek  velichinoj  s
gornostaya.  Ona tak  i  ostalas'  stoyat', slegka  pokachivayas'  iz storony  v
storonu, shiroko raskryv rot, i izdavala takie  gromkie, pronzitel'nye kriki.
kakih  ya  v zhizni ne  slyhal  ot  takogo  malen'kogo  zver'ka. Sobaki  razom
ostanovilis' i v ocepenenii glyadeli  na  mangustu,  a  ta  vse raskachivalas'
pered  nimi  i  vizzhala. Odin  pes,  posmelee ostal'nyh, ostorozhno  dvinulsya
vpered  i hotel  obnyuhat' eto  strannoe sushchestvo, no  magusta, vidno, tol'ko
togo i zhdala: ona upala plashmya v travu, polzkom skol'znula vpered, izvivayas'
kak zmeya, potom  ischezla sredi  vysokih  steblej -  i vdrug opyat'  poyavilas'
pryamo  pod nogami u  vsej svory.  Tut ona  zavertelas'  volchkom, oglushaya nas
neumolchnym vizgom, i pri etom  vpivalas' zubami v kazhduyu  nogu ili lapu, chto
popadalas' ej  na glaza.  Sobaki  vsyacheski pytalis'  uvernut'sya ot ee ostryh
zubov,  no  eto  bylo nelegko,  ved' v  trave  mangusta  podbiralas'  k  nim
nezametno, i sobakam ostavalos' tol'ko podprygivat' vysoko v vozduh. I vdrug
muzhestvo im izmenilo, oni vse razom povernulis'  i pozorno kinulis'  udirat'
vverh po  holmu,  a mangusta tak i  ostalas' stoyat'  na zadnih lapah odna na
pole  brani; ona uzhe slegka zadyhalas',  no vse eshche  vykrikivala yazvitel'nye
nasmeshki vsled udalyavshimsya hvostam.
     Tak svora byla pobezhdena, teper' nam predstoyalo samim postarat'sya vzyat'
v plen etogo  malen'kogo, no svirepogo protivnika.  |to udalos' mnogo legche,
chem ya predpolagal:  ya privlek  vnimanie  mangusty, zamahav u nee pered nosom
brezentovym  meshkom, ona nabrosilas' na nego, kak  na vraga,  i  prinyalas' s
ozhestocheniem  ego kusat', a tem vremenem odin iz ohotnikov podkralsya szadi i
nabrosil  na  nee  set'. Poka my vyputyvali mangustu iz seti  i  vodvoryali v
meshok, ona sovershenno oglushila nas svoimi yarostnymi voplyami i ne perestavala
vizzhat' ves' obratnyj put' domoj; po  schast'yu, tolstyj brezent hot'  nemnogo
priglushal  etot  vizg.  Mangusta  umolkla, tol'ko  kogda,  uzhe  v  Bafute, ya
vytryahnul ee iz meshka v  bol'shuyu  kletku i brosil  tuda okrovavlennuyu golovu
cyplenka. Plennica  totchas  zhe s  filosofskoj rassuditel'nost'yu prinyalas' za
edu  i vskore s容la  vse do  kroshki. Posle etogo mangusta hranila molchanie i
tol'ko  esli  na  glaza  ej popadalsya kto-libo iz  nas, brosalas' k  prut'yam
kletki  i  snova  nachinala otchayanno  branit'sya. Nam  eto pod  konec do  togo
nadoelo, chto mne prishlos' zavesit' kletku speredi kuskom meshkoviny -  puskaj
posidit  tak, poka ne privyknet k chelovecheskomu obshchestvu.  Tri  dnya spustya ya
uslyhal  s  dorogi  znakomye kriki  i zadolgo do  togo, kak vdali  pokazalsya
ohotnik,  ponyal,  chto  mne  nesut eshche  odnu  karlikovuyu  mangustu.  YA  ochen'
obradovalsya,  chto eto byla molodaya samka,  i posadil ee v tu  zhe kletku, gde
sidela pervaya mangusta, i  naprasno: oni nemedlenno zavizzhali v  dva golosa,
starayas' perekrichat' drug druga, i etot duet byl primerno stol' zhe priyaten i
uspokoitelen, kak  skrip nozha po tarelke, da eshche usilennyj v neskol'ko tysyach
raz.
     Vozvratyas' v Bafut posle moego  pervogo dnya ohoty s Gonchimi,  ya poluchil
poslanie ot Fona: on priglashal menya k  sebe vypit' i  rasskazat' vse novosti
ob  ohote.  YA  poobedal,  pereodelsya  i  zashagal  cherez  prostornyj dvor  na
malen'kuyu villu  Fona. On  vossedal na verande, razglyadyvaya na  svet butylku
dzhina: mnogo li v nej eshche ostalos'.
     - A, drug moj, - skazal on. - Ty prihodil? Ty horosho poohotit'sya?
     - Da, - otvetil ya, usazhivayas' na predlozhennyj  stul. - Ohotniki  Bafuta
umeyut lovit' slavnuyu dobychu. My pojmali celyh tri.
     - Otlichno, otlichno, -  skazal  Fon, nalil polnyj stakan  dzhina i  podal
mne. - Ty budesh'  pozhit'  zdes'  malo  vremya i pojmat' mnogo-mnogo dobycha. YA
rasskazat' vse moi lyudi.
     - Da,  horosho. YA dumayu, lyudi  Bafuta  umeyut lovit' dobychu luchshe vseh  v
Kamerune.
     - Da, verno, verno, -  s  udovol'stviem  podtverdil fon.-  Ty  govorit'
verno, drug moj.
     My podnyali stakany, choknulis', shiroko ulybnulis' drug  drugu  i vypili.
Fon opyat'  napolnil stakany,  potom poslal  kogo-to iz  svoej mnogochislennoj
svity za novoj butylkoj. Kogda my dobralis' pochti do dna vtoroj butylki, oba
my poryadkom raznezhilis' i Fon povernulsya ko mne:
     - Ty lyubit' muzyka? - osvedomilsya on.
     - Da, ochen', - chistoserdechno otvetil ya, potomu chto slyshal, budto u Fona
est' ves'ma nedurnoj orkestr.
     -  Horosho! Togda budet muzyka,  - skazal on i otryvisto chto-to prikazal
odnomu iz slug.
     Vskore vo  dvore pod verandoj  poyavilsya orkestr. K  moemu udivleniyu, on
sostoyal primerno iz dvuh desyatkov  zhen Fona, pochti sovershenno golyh, esli ne
schitat' uzen'kih nabedrennyh  povyazok. ZHeny byli vooruzheny  mnozhestvom samyh
raznyh barabanov, nachinaya ot krohotnogo, velichinoj s malen'kuyu kastryul'ku, i
do ogromnyh, puzatyh instrumentov, takie odnomu cheloveku i  ne podnyat'; byli
tam eshche i derevyannye, i bambukovye flejty s  neobyknovenno nezhnymi golosami,
i bol'shie bambukovye korobki, napolnennye sushenymi zernami maisa, - kogda ih
tryasli,  slyshalsya  kakoj-to ne to shelest, ne to tresk. No samym udivitel'nym
instrumentom v etom  orkestre mne  pokazalas' derevyannaya truba futov chetyreh
dlinoj.  Ee  derzhali  stojmya, uperev odnim  koncom v  zemlyu, i  duli  v  nee
osobennym obrazom, izvlekaya gustoj, nizkij,  drozhashchij  zvuk, kotoryj  nemalo
vas  izumlyal  - nikto  by ne podumal, chto podobnoe mozhet donestis' otkuda-to
eshche, krome kak iz ubornoj, da i to lish' esli tam redkostnaya akustika.
     Orkestr  nachal igrat', i vskore mnozhestvo  domochadcev Fona  tut  zhe, vo
dvore, pustilis'  v  plyas. |to bylo nechto srednee  mezhdu  bal'nym i narodnym
tancem. Pary,  obhvativ  drug druga, medlenno kruzhilis', ih nogi perestupali
kroshechnymi  shazhkami,  vydelyvaya   pri  etom  dovol'no  slozhnye  pa,  a  tela
raskachivalis'   i   izvivalis'  v   takih  dvizheniyah,  kakie  ne   schel   by
pozvolitel'nymi   ni  odin  dansing.  Vremya  ot  vremeni  kakaya-nibud'  para
razdelyalas', i  kazhdyj kruzhilsya i raskachivalsya sam po  sebe,  ves' vo vlasti
muzyki,  vydelyvaya  svoi  sobstvennye  pa.  Flejty  chirikali i  popiskivali,
barabany  stuchali  i grohotali,  pogremushki  s maisovymi zernami  treshchali  i
shelesteli merno,  odnoobrazno, podobno volnam, chto voroshat melkie kameshki, i
za vsem etim haosom  zvukov neumolchno, gluho gudela ogromnaya truba, i kazhdye
neskol'ko sekund tak razmerenno,  tochno eto bilos' ogromnoe serdce,  gudenie
obryvalos' gromkim revom.
     - Tebe nravitsya moj muzyka? - zakrichal Fon.
     - Da, ochen' horoshaya, - prorevel ya v otvet.
     - A v tvoej strana est' takoj muzyka?
     - Net, -skazal ya s iskrennim sozhaleniem, - u nas takoj net.
     Fon eshche raz napolnil moj stakan.
     - Skoro, kogda moj  narod  prinesti trava,  u nas  budet mnogo  muzyka,
mnogo tancy, a? U nas budet veselyj vremya, my vse budem sil'no veselyj, da?
     - Da, konechno. My otlichno poveselimsya.
     A  orkestr  pod  verandoj  vse igral,  ritmichnyj boj i rokot barabanov,
kazalos',  vzmyvali  v  temnoe  nebo  i  dazhe zvezdy nachinali  podragivat' i
priplyasyvat' pod ih chetkij ritm.



     Kogda ya  ohotilsya  v  Bafute,  mne  osobenno  hotelos'  zapoluchit' dvuh
predstavitelej  fauny travyanistyh stepej: skalistogo damana i tak nazyvaemuyu
belku Stejndzhera. No vodyatsya oni v sovsem neshozhih mestnostyah,  i dva pohoda
za  nimi zapomnilis' mne, kazhetsya,  zhivej i yarche vseh drugih  epizodov  moej
ohoty na ravninah Kameruna.
     Snachala my otpravilis' za belkoj. |ta ohota byla primechatel'na tem, chto
mne udalos' sostavit' plan pohoda zaranee i osushchestvit' ego vpolne  uspeshno,
ne prishlos' v poslednyuyu minutu natykat'sya na kakie-to nepredvidennye pomehi.
Belka Stejndzhera - dovol'no rasprostranennoe zhivotnoe  v Kamerune, no prezhde
ya ohotilsya za nej v gluhih devstvennyh lesah v bassejne reki Mamfe.  V takoj
mestnosti zverek  pochti  vse  vremya sidit na  verhnih  vetkah samyh  vysokih
derev'ev  (i pitaetsya vsevozmozhnymi  plodami, v  izobilii  rastushchimi na etih
solnechnyh vysotah), a na zemlyu i voobshche vniz spuskaetsya ochen' redko. Poetomu
pojmat' tam  belku  pochti  nevozmozhno. Odnako  uzhe  potom  ya uznal,  chto  na
ravninah  belki chasten'ko  poseshchayut  nebol'shie  roshchicy  po  beregam  reki  i
provodyat dovol'no mnogo vremeni na zemle, ryskaya v trave v poiskah pishchi. I ya
reshil, chto zdes'  budet legche  ee pojmat'. Kogda ya pokazal  izobrazhenie etoj
belki Gonchim Bafuta, oni totchas ee uznali i gromoglasno ob座avili, chto znayut,
gde ee  iskat'. YA osnovatel'no  ih rassprosil i ubedilsya, chto oni  i v samom
dele horosho znayut povadki etogo zver'ka, tak kak neredko na nego ohotilis'.
     Okazalos',  belki  Stejndzhera  zhivut  v nebol'shom  gornom  lesu,  no na
rassvete ili  pod  vecher  spuskayutsya  s  derev'ev i,  nabravshis'  hrabrosti,
otpravlyayutsya v luga kormit'sya. Vot togda-to i nado ih lovit', skazali Gonchie
Bafuta.
     - A chto zhe eti belki delayut noch'yu? - sprosil ya.
     - Oh, masa, noch'yu ego ne pojmat'! -  byl otvet. - |tot dobycha, on spat'
na bol'shoj derevo,  vysoko,  chelovek  tuda ne zalezt'. A vot kogda vecher ili
rano-rano utro, togda my ih pojmat'.
     - Horosho. - skazal ya. - Budem lovit' ee rano-rano utrom.
     My vyshli  iz Bafuta v chas nochi i  posle  dolgogo,  nudnogo perehoda  po
holmam, po dolinam i lugam, za chas do rassveta prishli nakonec na  mesto. |to
bylo nebol'shoe ploskogor'e, lezhashchee  na polputi k vershine gory, na krutom ee
sklone. Mestnost'  tut  byla  sravnitel'no  rovnaya,  ee,  zhurcha,  peresekala
dovol'no  shirokaya melkaya  rechushka, obramlennaya  po  beregam  uzkimi  ramkami
gustogo lesa. My s容zhilis' u  podvetrennoj  storony  bol'shoj skaly i  nachali
vglyadyvat'sya v tuman,  utiraya  lica,  mokrye ot  rosy; tam my  osmotrelis' i
sostavili plan  ohoty. Resheno bylo rasstavit'  dve-tri seti v vysokoj trave,
yardah v pyatistah ot kromki derev'ev. I delat' eto sledovalo bez promedleniya,
poka ne rassvelo, ne to belki nas zametyat.
     Rasstavlyat'  seti  v  vysokoj,  po  poyas,  trave,  kogda  ona  naskvoz'
propitana rosoj, - ne slishkom priyatnoe zanyatie, i my  byli schastlivy,  kogda
zakrepili nakonec poslednyuyu. Potom ostorozhno podobralis' k lesu i zapolzli v
vysokij kustarnik,  podal'she  ot  postoronnih  vzorov. Zdes'  my uselis'  na
kortochki, starayas' ne stuchat'  zubami  ot holoda:  nel'zya bylo ni kurit', ni
razgovarivat', ni hotya by poshevelit'sya,  i  my molcha smotreli, kak  bledneet
nebo na  vostoke  -  nochnaya  temnota  slovno  po kaplyam  vytekala  iz  nego.
Postepenno nebo  stalo  bledno-serym,  s  kakim-to zhemchuzhnym  otlivom, potom
porozovelo  - i vdrug vzoshlo  solnce,  nebo nalilos' oslepitel'noj  lazur'yu,
yarkoj, tochno pero zimorodka. V etom  chistom i nezhnom svete stali vidny  gory
vokrug, okutannye nizko stelyushchimsya tumanom: solnce podnimalos' vse vyshe  - i
tuman  zakolyhalsya, nachal spolzat' po  otkosam gor, stekaya  v  doliny. Vsego
lish' mig  nazad ravniny pered  nami spali mirnym snom pod pokrovom tumana, i
vot  gory  tochno probuzhdayutsya oto sna, zevayut i potyagivayutsya pod belym svoim
pokryvalom, tam sbrasyvayut ego, zdes' ukutyvayutsya plotnee i nakonec, sonnye,
rosistye, podnimayutsya  iz  glubin svoej  beloj posteli. Pozdnee  ya mnogo raz
smotrel, kak  prosypayutsya  gory, i nikogda  ne mog naglyadet'sya dosyta.  Esli
vspomnit', chto odno  i  to  zhe  proishodit kazhdoe  utro s  teh  nezapamyatnyh
vremen, kogda drevnie gory eti voznikli na Zemle, tol'ko divu daesh'sya, kakim
novym i  svezhim  kazhetsya vsyakij  raz  eto  zrelishche! Ono  nikogda  ne  byvaet
skuchnym,  obydennym;  v  nem  vsegda  novizna.  Inogda   tuman,  podnimayas',
svivaetsya  prichudlivymi klubami, i  voznikayut  skazochnye  zveri:  chudovishchnye
yashchery,  feniksy, krylatye drakony, molochno-belye  edinorogi; a  poroj  pryadi
tumana vytyagivayutsya i koleblyutsya, tochno strannye polzuchie stebli vodoroslej,
vstayut, kak derev'ya ili ogromnye vz容roshennye kusty, splosh' v  belyh cvetah;
poroj  poduet  veterok  i pridast  tumanu  uzh  sovsem  porazitel'nye  formy,
vychertit  strogie, slozhnye geometricheskie  figury.  I vse vremya on skol'zit,
peremeshchaetsya, a pod nim draznyashche mel'kayut  gory, pobleskivayut bogatoj gammoj
myagkih krasok. takih  nezhnyh, vozdushnyh i neulovimyh, chto opisat'  ih prosto
ne hvataet slov.
     "Da, - podumal ya. sidya na kortochkah pod kustom i glyadya skvoz' vetvi kak
probuzhdayutsya gory, - stoilo tak ustat', prodrognut' i progolodat'sya,  stoilo
promoknut' do  nitki ot rosy i mayat'sya,  potomu chto  do sudorog svelo ruki i
nogi, radi  togo, chtoby  vse eto uvidet'". I tut moi mysli prervalo gromkoe,
voinstvennoe "chak! chak!" Ono razdavalos' v vetvyah derev'ev nad nami; odin iz
ohotnikov  shvatil  menya  za  ruku, glaza  u  nego  blesteli.  On  ostorozhno
naklonilsya i prosheptal mne v samoe uho:
     - Masa, zdes' tot samyj dobycha, kakoj masa hochet. My sidet'  tiho-tiho,
i on cherez malo vremya sojti vniz na zemlyu.
     YA oter s lica rosu i nachal vglyadyvat'sya v gushchu trav,  gde my rasstavili
seti.  Vskore  otkuda-to  iz glubiny  lesa  doneslos'  eshche "chak!  chak!". |to
prosnulis' i  drugie  belki i podozritel'nym vzglyadom  vstrechali nastupayushchij
den'.  My  zhdali, kak nam pokazalos', uzhasno dolgo, i vdrug ya uvidel, chto na
lugu mezhdu nami i setyami chto-to dvizhetsya - chto-to ochen' strannoe.  Na pervyj
vzglyad eto mozhno bylo prinyat' za oval'nyj cherno-belyj polosatyj myach, kotoryj
opyat' i opyat' podskakival  nad vysokoj travoj. V  tumannoj  utrennej dymke ya
nikak  ne mog ponyat', chto zhe  eto takoe,  i molcha  tknul  pal'cem,  ukazyvaya
ohotnikam na dvizhushchijsya myach.
     - Tot samyj dobycha, masa, - skazal kto-to.
     - Spuskalsya na zemlyu, uzhe spuskalsya! - likuya, podhvatil drugoj.
     - A  chto zhe eto  takoe?  -  shepotom  sprosil  ya:  strannyj sharoobraznyj
predmet nikak ne napominal stroenie tela belki.
     -  A vot zhe,  eto hvost,  ser, -  ob座asnil  odin  iz ohotnikov i, chtoby
okonchatel'no rasseyat' moi somneniya, pribavil: - U nego szadi rastet.
     Lyuboj  fokus, esli ego ob座asnit', totchas stanovitsya ochevidnym. Teper' ya
yasno videl, chto eto cherno-beloe, polosatoe - i v samom dele belichij hvost, i
sam sebe podivilsya: s chego eto ya vzyal, budto on pohozh na myach? Vskore k etomu
hvostu v trave prisoedinilis' i drugie, a kogda podnyalsya i rasseyalsya  tuman,
my uvideli i samih belok.
     Ih bylo  vosem', oni  skachkami perebiralis' iz lesa na  lug.  |to  byli
krupnye, dovol'no  plotnye  i golovastye  zver'ki, no samoj  krupnoj,  samoj
zametnoj  chast'yu  tela u  nih  byli hvosty. Belki ostorozhno pereprygivali  s
kochki na kochku: inogda oni  ostanavlivalis', prisazhivalis' na zadnie lapki i
staratel'no nyuhali  vozduh  -  chem  pahnet  tam,  v  toj  storone, kuda  oni
napravlyayutsya. Potom  opyat' opuskalis'  na vse  chetyre  lapki i  prygali  eshche
neskol'ko yardov, pomahivaya hvostami. A to vdrug  syadut i na neskol'ko sekund
zamrut,  akkuratno  zalozhiv  hvost  na  spinu, tak chto  pushistyj konchik  ego
svisaet knizu na lob i chut'  li ne zakryvaet mordochku. Te, chto uzhe vyskochili
na lug,  molchali, no zato s  derev'ev  pozadi  nas  poroj  snova  donosilos'
podozritel'noe "chak!"  - inye zver'ki eshche ne sobralis' s duhom spustit'sya. YA
reshil, chto dlya ohoty vpolne hvatit i vos'mi - kotoruyu-nibud' da pojmaem, - i
podal znak ohotnikam: my  podnyalis' iz zasady.  rastyanulis'  v cepochku mezhdu
derev'yami, i ohotniki ostanovilis', ozhidaya signala k nastupleniyu.
     Belki ushli uzhe yardov za sto pyat'desyat ot opushki lesa. Dostatochno, reshil
ya, pomahal rukoj, i my vyshli iz nashego ukrytiya za derev'yami v vysokuyu travu.
Belki,  ostavshiesya  v lesu, gromko, trevozhno zakrichali, a  te,  chto  byli na
lugu, podnyalis' na zadnie lapki - poglyadet', chto proishodit.  Uvideli nas  i
zamerli: tut my  medlenno dvinulis'  vpered, i oni srazu zaprygali  v trave,
vse  dal'she i dal'she ot derev'ev. Po-moemu, oni  tolkom  ne  ponyali, chto  my
takoe, - ved' prodvigalis' my ochen' ostorozhno, staralis' ne delat' ni odnogo
lishnego dvizheniya. Belki  chuyali opasnost', no ne znali, naskol'ko ona velika,
poetomu  oni  otbegali na  neskol'ko  yardov,  potom  ostanavlivalis',  chtoby
razglyadet'  nas horoshen'ko,  i shumno vtyagivali nozdryami vozduh. Vot tut-to i
byla samaya uyazvimaya chast' nashego plana: belki eshche ne voshli v polukrug setej,
i  esli by oni vzyali vpravo ili  vlevo, to  s  legkost'yu  udrali by ot nas v
luga. My ostorozhno nadvigalis' na nih, krugom carila tishina, slyshalsya tol'ko
shelest  vlazhnoj travy u nas pol nogami da szadi smutno donosilis'  trevozhnye
kriki belok, chto ostalis' u nas za spinoj.
     Vnezapno odna iz belok,  vidno  posmyshlenej ostal'nyh, soobrazila,  chto
proishodit. Ona  ne mogla videt' setej vperedi - oni byli skryty  v  vysokoj
trave  i  osnovatel'no  zamaskirovany, -  no ponyala,  chto  nashe  priblizhenie
ottesnyaet ee s sobrat'yami vse dal'she i dal'she ot lesa, ot vysokih  derev'ev,
gde  oni mogli by ukryt'sya.  Belka izdala gromkij trevozhnyj  krik i kinulas'
proch',  a dlinnyj hvost  slovno  struilsya za nej v  trave;  potom ona  vdrug
vil'nula vlevo  i poskakala po trave v storonu ot  setej. Ona hotela  tol'ko
odnogo: obojti  nas i dobrat'sya do  derev'ev.  Ostal'nye belki srazu zhe seli
stolbikami i s trevogoj sledili za nej. Tut ya soobrazil, chto nado nemedlenno
chto-to  predprinyat',  inache  vse oni soberutsya s  duhom i posleduyut  primeru
pervoj.  Po ranee  zadumannomu  planu my sobralis'  vyzhdat', poka zver'ki ne
uglubyatsya  v polukrug setej, i  tol'ko togda kinut'sya  vpered i napugat' ih,
chtoby oni ochertya golovu brosilis'  pryamo v seti.  No teper' stalo yasno,  chto
nado  popytat' schast'ya i  vspugnut' ih sejchas  zhe. YA podnyal ruku,  po  etomu
znaku  vse  ohotniki  (i ya tozhe) s krikom  i  gikan'em  rvanulis' vpered. My
razmahivali  rukami i  vsem  svoim vidom staralis' nagnat'  pobol'she strahu.
Dolyu sekundy belki ocepenelo smotreli na nas, potom brosilis' nautek.
     CHetyre  posledovali  primeru podrugi - kinulis'  v  storonu  pod pryamym
uglom  i  takim  obrazom  sumeli  uvernut'sya i  ot setej, i ot ohotnikov, no
ostal'nye  tri  pomchalis' pryamo v  lovushku.  My  kinulis'  za nimi  i  srazu
uvideli, kak vperedi zadergalis' seti - znachit, belki tam zastryali! I verno,
kogda my podbezhali, zver'ki  uzhe sovsem zaputalis', oni  yarostno sverkali na
nas glazami, oglushitel'no, ugrozhayushche orali - nichego podobnogo ya v  zhizni  ne
slyhival  ni  ot  odnoj  belki.  Kriki eti sovsem ne pohodili na ih  obychnoe
gromkoe "chak!  chak!". |to bylo  groznoe predosterezhenie, nechto srednee mezhdu
hrapom  i  rychan'em, I  vse vremya,  poka my ih vyputyvali iz  setej, oni bez
umolku vopili i yarostno vonzali nam v ruki krupnye oranzhevye rezcy. Kogda my
nakonec zasunuli ih v  brezentovye meshki, nam prishlos' nacepit' kazhdyj meshok
na konec  palki i  tak nesti:  belka lyubogo  drugogo vida,  kogda ochutitsya v
temnom meshke, lezhit smirno, no eti yavno zhazhdali prodolzhat' bor'bu i malejshee
prikosnovenie  k  meshku vstrechali  yarostnymi  popytkami  ukusit' i  groznymi
voplyami.
     Belki  v  lesu sovsem razvolnovalis', mezh derev'ev  ehom  otdavalos' ih
neistovoe  "chak!  chak".  Teper'  oni  ponyali, kakuyu  opasnost'  my  dlya  nih
predstavlyaem, tak chto ne stoilo  i pytat'sya pojmat'  eshche hot' odnu, prishlos'
dovol'stvovat'sya temi tremya, kotoryh my izlovili.
     Itak, my svernuli  seti  i drugoe  snaryazhenie  i otpravilis'  obratno v
Bafut.  Tam ya  pomestil svoih dragocennyh  belok  v  tri krepkie, vylozhennye
zhest'yu kletki,  napolnil  kormushki  i  ostavil  kazhduyu  plennicu  v  strogom
odinochestve - pust' nemnogo pridut v sebya posle  takogo unizheniya. Kak tol'ko
my otoshli,  belki  reshilis' vyjti  iz  temnoty  svoih  "spalen",  unichtozhili
prigotovlennuyu dlya nih  porciyu sochnyh fruktov,  oprokinuli  blyudca s  vodoj,
poprobovali na  zub  zhestyanuyu obivku  kletok  - nel'zya li ee  progryzt' - i,
ubedivshis'. chto eto im ne pod  silu, udalilis' v "spal'ni" i usnuli.  Vblizi
oni okazalis' ochen' krasivymi zver'kami: bryushko i shcheki svetlo-zheltye, spinka
krasnovato-korichnevaya  i  bol'shushchij  hvost  v   poperechnyh  poloskah,  tochno
perevyazannyj  lentochkami.  Pravda,   vpechatlenie  nemnogo  portila  chereschur
bol'shaya golova  (est'  v nej  chto-to loshadinoe, krohotnye, tesno prizhatye  k
cherepu ushki i zuby izryadno torchat).
     YA gde-to chital, chto eti belki rannim utrom karabkayutsya na samye verhnie
vetki derev'ev i oglashayut les  neobychajno sil'nymi i strannymi  krikami: eto
nizkoe raskatistoe gudenie,  tochno zamirayushchij  gul gigantskogo kolokola. Mne
ochen' hotelos' uslyshat' etot krik, no ya ne dumal, chto oni stanut tak krichat'
v  nevole. Odnako  na  drugoe zhe utro okolo  poloviny  shestogo menya razbudil
strannyj zvuk. Vse  pojmannye zver'ki nahodilis' na verande za moim oknom; ya
sel na na krovati i srazu ponyal, chto zvuk etot idet ot kletok, tol'ko ne mog
razobrat', ot kakih  imenno.  YA  nadel  halat  i  ostorozhno  vyskol'znul  iz
komnaty. Tut, v tumannom  predutrennem svete,  prodrogshij i  eshche  ne  sovsem
prosnuvshijsya, ya  terpelivo zhdal, ne  povtoritsya li udivitel'nyj zvuk.  CHerez
neskol'ko minut  on  povtorilsya, i teper'  stalo yasno - on idet ot kletok  s
belkami. Opisat'  ego  neobyknovenno  trudno:  on  nachinalsya  podobno stonu,
postepenno  nabiral silu, i v  nem poyavlyalas'  kakaya-to  vibriruyushchaya drozh' -
primerno  tak  gudyat i  vibriruyut telegrafnye provoda... On kolebalsya, tochno
sejchas  zaglohnet,  potom, kak budto kto-to sovsem legon'ko udaryal  v  gong,
rezko usilivalsya i snova ponemnogu zamiral. Vidno, belki ne ochen' staralis',
v lesu oni vlozhili  by v svoe "penie" pobol'she dushi - tam,  v predrassvetnom
tumane, mezh vetvyami derev'ev, ono, uzh naverno, zvuchit tainstvenno i charuyushche.
     V tot vecher, kak obychno, ko mne yavilsya Fon; stal rassprashivat', uspeshno
li  my nynche ohotilis',  i prepodnes  mne  kalebas  svezhego pal'movogo vina.
Uzhasno  gordyj,  ya pokazal emu belok i podrobno rasskazal, kak my ih lovili.
Fon nepremenno zahotel uznat', v kakom imenno  meste ih  pojmali, no ya ploho
razbiralsya v okrestnostyah Bafuta, i mne  prishlos' prizvat'  na pomoshch' odnogo
iz  ohotnikov, kotoryj  v  eto vremya  razvlekalsya  na  kuhne.  Tot prishel  i
ostanovilsya  pered Fonom:  na  voprosy  on otvechal,  prikryv  rot slozhennymi
lodochkoj  rukami. Vremeni na  ob座asneniya  ponadobilos' nemalo:  tam, gde  my
ohotilis', net ni odnoj derevni, voobshche  net nikakogo zhil'ya,  i  ohotnik mog
ssylat'sya  tol'ko  na  takie primety,  kak formy  skal,  derev'ya,  neobychnye
ochertaniya  holmov.  Nakonec  Fon ozhivlenno  zakival  i  na  neskol'ko  minut
pogruzilsya v razdum'e. A potom stal bystro govorit' chto-to ohotniku,  shiroko
razmahivaya svoimi dlinnymi rukami, ohotnik zhe kival i  nizko klanyalsya. Zatem
Fon  s  milostivoj ulybkoj povernulsya  ko mne  i  nebrezhno,  pochti rasseyanno
protyanul mne svoj pustoj stakan.
     - YA  velet'  etot chelovek. -  ob座asnil on  mne,  slovno  by ravnodushnym
vzglyadom  sledya,  kak  ya nalivayu  emu  vino, - chtoby on otvesti  tebya v odin
osobennyj mesto v gory. Tam ty najti osobennyj dobycha.
     - Kakaya zhe tam dobycha? - sprosil ya.
     - Dobycha, - neopredelenno povtoril Fon i povel v vozduhe uzhe napolovinu
opustevshim stakanom, - Osobennyj dobycha. U tebya takoj eshche ne byl.
     - A eto ne opasnaya dobycha? - sprosil ya.
     Fon postavil stakan na stol i pokazal ee razmer ogromnymi rukami.
     -  Von takoj bol'shoj, - skazal on. - Ne tak sil'no  opasnyj,  no  mnogo
kusat'sya. On  zhivet na tot  bol'shoj-bol'shoj skala, on hodit' pod etot skala.
Byvaet, krichit mnogo, vot tak: "uiiiiiiiiii!".
     YA sidel i teryalsya v dogadkah - chto by eto moglo  byt', a Fon s nadezhdoj
smotrel mne v lico.
     - Sovsem pohozh na  travorezka,  tol'ko hvost net, - skazal  on nakonec,
pytayas' mne pomoch'.
     Menya vdrug  osenilo, ya poshel  za nuzhnoj knigoj, otyskal  tam kartinku i
pokazal Fonu.
     - |to ona? - sprosil ya.
     -  A! Da,  da,  -  obradovalsya Fon i pogladil svoimi dlinnymi  pal'cami
izobrazhenie skalistogo damana. - Tot samyj dobycha. Kak ty ego nazyvat'?
     - Skalistyj daman.
     - Skalistyj daman?
     - Da. A kak vy nazyvaete ego zdes', v Bafute?
     - Zdes' my zvat' ego n'iir.
     YA  zapisal   eto  slovo  v  spisok  mestnyh  nazvanij  zverej,  kotoryj
sostavlyal,  i  vnov'  napolnil stakan Fona.  A tot  vse eshche kak zacharovannyj
lyubovalsya izobrazheniem damana i obvodil ego tonkim pal'cem.
     - F-fa! - mechtatel'no vzdohnul on nakonec. - Ochen' vkusnyj zharenoe etot
dobycha. My ego gotovit' so sladkij kartofel'...
     Golos ego zamer, i, ohvachennyj vospominaniyami, on obliznul guby.
     Ohotnik ustavilsya na menya i perestupil s  nogi na nogu - on yavno  hotel
chto-to skazat'.
     - Ty chto hotel?
     - Masa hochet idti tot mesto, pro kotoryj Fon govorit'?
     - Da. My pojdem zavtra zhe utrom.
     - Da, ser. CHtoby pojmat' etot dobycha, nado mnogo-mnogo lyudi, masa. |tot
dobycha, on sil'no bystro begat'.
     - Nu chto zh, pojdi skazhi vsem, chto my zavtra idem na ohotu.
     - Da, ser.
     No on vse stoyal i pereminalsya s nogi na nogu.
     - Nu chto tebe?
     - Masa, ya eshche nuzhnyj?
     - Net, moj drug. Idi nazad v kuhnyu i dopivaj svoe vino.
     -  Spasibo  ser,  - skazal on,  shiroko  ulybnulsya i  ischez  v polumrake
verandy.
     Skoro Fon sobralsya  uhodit', i  ya provodil ego do dorogi. V konce dvora
my ostanovilis', i on ulybnulsya mne s vysoty svoego ogromnogo rosta.
     - YA uzhe  staryj, - skazal on. -  YA ochen' mnogo ustavat'. Esli  ya ne byl
staryj, ya pojti s toboj na ohota zavtra.
     - Nepravda, drug moj. Ty sovsem ne staryj. Ty ochen' sil'nyj. U tebya eshche
mnogo sily, bol'she, chem u tvoih luchshih ohotnikov.
     On usmehnulsya, potom vzdohnul.
     - Net, moj drug,  ty  sam govorit' nepravda. Moj  vremya proshlo. YA ochen'
mnogo ustavat'. YA  imet' mnogo zheny, ot  nih  ochen'  mnogo ustavat'.  Vsegda
delo,  vsegda zabota  s  odin  chelovek,  s  drugoj chelovek,  i ya ochen' mnogo
ustavat'.  Bafut  -  bol'shoj  mesto, mnogo  lyudi. Kogda mnogo lyudi  -  mnogo
zabota.
     - CHto verno, to verno. YA znayu, hlopot u tebya mnogo.
     - Pravda, -  skazal on,  i  tut glaza  ego ozorno blesnuli. - Byvaet, ya
imet'  hlopoty  s  policejskij chinovnik, vot  togda  ya  sovsem-sovsem  mnogo
ustavat'.
     On pozhal mne ruku i, posmeivayas', dvinulsya cherez dvor k sebe.
     Na sleduyushchee utro  my  otpravilis'  na ohotu za dama-nom  -  ya, chetvero
Gonchih Bafuta i pyatero domochadcev  Fona. Pervye dve-tri  mili nash put' lezhal
cherez  vozdelannye  polya  i  melkie fermy.  Pologie  sklony holmov byli  vse
perekopany, zhirnaya krasnaya zemlya sverkala v luchah utrennego  solnca. Koe-gde
polya byli  uzhe zaseyany  i posevy sozreli; my videli pushistye kusty  manioki,
ryady maisa,  gde kazhdyj zolotistyj pochatok mashet na  vetru svetloj kistochkoj
tonchajshih  shelkovyh  nitej. Na  inyh polyah rabotali  zhenshchiny, obnazhennye  do
poyasa, oni razryhlyali zemlyu shirokimi motygami s korotkoj ruchkoj, U nekotoryh
na spine privyazany byli  krohotnye mladency, no oni, kazalos', i ne zamechali
etogo privychnogo gruza: tak gorbun so vremenem perestaet zamechat' svoj gorb.
Te, kto postarshe, kurili dlinnye chernye  trubki, i, kogda  oni  naklonyalis',
gustye  kluby serogo  edkogo  dyma  obdavali im lico.  Samaya trudnaya  rabota
vypala  zdes'  na dolyu  molodyh;  oni vskidyvali neuklyuzhuyu,  tyazheluyu  motygu
vysoko nad golovoj i s razmahu vonzali ee v zemlyu; blestyashchie ot pota, gibkie
tela merno raskachivalis' v luchah solnca.  Vsyakij raz,  kak motyga  vhodila v
krasnuyu zemlyu, zhenshchiny gromko uhali ot natugi.
     My  shli  cherez  polya  mezhdu  zhenshchinami, i oni vysokimi,  pronzitel'nymi
golosami  oklikali  nas, shutili,  gromko  hohotali,  ni na mig  ne prekrashchaya
raboty i ne sbivayas'  s ritma. Razgovor zvuchal  ochen' stranno, tak kak  to i
delo preryvalsya gromkim uhan'em.
     - Dobroe utro, masa... uh!.. kuda sobrat'sya?.. uh!
     - Masa sobrat'sya na ohota... uh!.. ved' pravda, masa? uh!..
     - Masa pojmat' mnogo dobycha... uh!.. masa imet' mnogo sila... uh!..
     - Idi bystro, masa... uh!.. pojmat' dobycha mnogo!.. uh!..
     I  eshche  dolgo, kogda  my  davno  minovali  polya  i  uzhe  vzbiralis'  na
zolotistye sklony holmov, do nas donosilis' ih boltovnya, smeh i mernye udary
motyg, vgryzayushchihsya v zemlyu.
     Nakonec my  dobralis' do grebnya samoj vysokoj gryady  holmov, okruzhayushchih
Bafut,  i tut ohotniki pokazali  mne mesto  predstoyashchej ohoty:  gornaya cep',
lilovaya,  zatyanutaya  dymkoj, voznikla gde-to v nedostizhimoj dali.  Domochadcy
Fona  zaohali, zastonali v izumlenii i otchayanii - neuzheli ya zastavlyu ih idti
v takuyu dal'? A Dzhejkob, povar, napryamik zayavil, chto  on vse ravno ne smozhet
tuda  pojti,  on,  k  sozhaleniyu,  zanozil  nogu.  Pri blizhajshem rassmotrenii
okazalos', chto  nikakoj zanozy u nego net, a prosto v bashmak popal malen'kij
kameshek. Kogda eto obnaruzhilos' i kameshek iz bashmaka vybrosili, povar sil'no
rasstroilsya i pomrachnel;  on tashchilsya pozadi vseh  i svirepo bormotal  chto-to
sebe  pod nos. K moemu udivleniyu, rasstoyanie okazalos' obmanchivym, ne proshlo
i treh chasov, kak  my uzhe  shagali po  dlinnoj,  izvilistoj  doline,  v konce
kotoroj  podnimalas' stena  sverkayushchego zolota  i  zeleni  - eto i byla nasha
cel'. Poka my, po poyas v vysokoj trave, s trudom vzbiralis' vverh po sklonu,
ohotniki rasskazali mne  svoj  plan  dejstvij. YA ponyal,  chto  nam  predstoit
obojti gladkij  vystup  gornoj cepi - tam, mezhdu etim vystupom i  sleduyushchim,
tyanetsya  glubokaya  dolina, odnim  svoim koncom ona vrezaetsya daleko, v samoe
serdce gor. Dolinu etu obramlyayut pochti otvesnye skaly, a u ih podnozhiya sredi
kamnej zhivet daman.
     My  s trudom  obognuli ogromnyj  ostryj vystup gory, i  tut pered  nami
otkrylas'  dolina  -  tihaya,  otreshennaya, napolnennaya  sverkayushchim  solnechnym
svetom,  ozaryavshim  surovye otrogi po obe ee storony,  rascvechennye rozovym,
razukrashennye  zolotymi  solnechnymi  blikami  i myagkimi golubymi  tenyami.  U
podnozhiya skal gromozdilos'  nasledie neschetnyh kamnepadov i gornyh obvalov -
haos glyb vseh form i razmerov: inye raskatilis' po nerovnomu  ruslu doliny,
inye gromozdyatsya drug na  druga,  budto  iz  nih  na  skoruyu  ruku vozvedeny
vysochennye dymovye truby - vot-vot obvalyatsya!  Na  etih  utesah i vokrug nih
steletsya, kolyshetsya na vetru zelenyj kover: kusty, vysokie travy, sogbennye,
skryuchennye.  pohozhie na  hitryh  koldunov derev'ya,  melkie  orhidei, vysokie
lilii  i  gustaya,  putanaya set'  v'yunkov  s  zheltymi, kremovymi  i  rozovymi
cvetami. Na sklonah utesov, obrashchennyh k nam, razbrosano mnozhestvo peshcher: ih
otverstiya  tainstvenno temneyut,  poroj  uzkie  - prosto shcheli  v kamne, poroj
raspahnutye  shiroko,  slovno dveri  soborov. Po samoj  seredine doliny bezhit
shumlivyj  rucheek - etot bojkij malysh to  veselo yurknet mezh kamnej,  to vnov'
vyskochit ottuda i toroplivo skachet vodopadami vniz po sklonu s odnogo ustupa
na drugoj.
     V ust'e doliny my ostanovilis' otdohnut'  i  pokurit',  i  ya oglyadel  v
binokl' skaly  vperedi  - net li  tam  priznakov zhizni? No  dolina  kazalos'
mertvoj, pustynnoj; nikakih zvukov, tol'ko  samodovol'noe, poteshnoe zhurchanie
krohotnogo  ruchejka  da  veter  vkradchivo  posvistyvaet i peresheptyvaetsya  s
travoj.  V  vyshine  poyavilsya  nebol'shoj  sokol,  minutu  povisel  nedvizhno v
nezhno-golubom  nebe i  skrylsya  iz  vidu za izzubrennym kraem utesa. Dzhejkob
stoyal  i  razglyadyval  dolinu. na ego  tolstoj  fizionomii poyavilos' mrachnoe
vyrazhenie.
     - CHto takoe, Dzhejkob? - nevinno sprosil ya. - Ty uzhe zametil dobychu?
     - Net, ser, - otvetil tot i serdito ustavilsya v zemlyu.
     - Tebe tut ne nravitsya?
     - Da, ser, ne nravitsya.
     - CHto zh tak?
     - |to plohoj mesto, ser.
     - Pochemu zhe plohoe?
     - |! Byvaet, takoj mesto zakoldovannyj, hudo budet, masa.
     YA oglyanulsya na Gonchih Bafuta, kotorye lezhali v trave.
     - Zdes' mesto zakoldovannoe? Vam tut bylo hudo? - sprosil ya ih.
     - Net, ser, nikogda, - druzhno otozvalis' oni.
     -  Vot vidish', - skazal  ya Dzhejkobu. - Net  tut nikakogo  koldovstva, i
boyat'sya nechego, ponyal?
     - Da, ser, - otvetil Dzhejkob, nichut' ne ubezhdennyj.
     -  A esli ty pojmaesh' dlya  menya etu  dobychu,  ya tebe  horosho zaplachu, -
prodolzhal ya. Dzhejkob zametno ozhivilsya.
     - Masa  davat'  mne  takoj  zhe plata,  kak  ohotnikam?  - sprosil  on s
nadezhdoj.
     - Da, konechno.
     Dzhejkob vzdohnul i zadumchivo poskreb sebe zhivot.
     - CHto, vse eshche boish'sya, chto zdes' tebya zakolduyut?
     - |! - vozrazil on, pozhav plechami. - Byvaet, ya tozhe oshibsya.
     - A, Dzhejkob! Esli masa davat'  tebe plata, ty ubit' svoj rodnoj mammi.
-  so smehom skazal odin iz  Gonchih:  pristrastie  Dzhejkoba k  den'gam  bylo
horosho izvestno vsemu Bafutu.
     - Ha, - serdito voskliknul Dzhejkob. - A ty ne lyubit' den'gi, net? Zachem
ty prihodil na ohota s masa, esli ty ne lyubit' den'gi, a?
     - |to moj rabota, - skazal ohotnik i poyasnil, chtoby ne ostalos' nikakih
somnenij: - YA - Gonchaya Bafuta.
     Dzhejkob  eshche  ne uspel  pridumat' dostojnyj otvet,  kak drugoj  ohotnik
podnyal ruku.
     - Slushaj, masa! - vzvolnovanno skazal on.
     Vse zamolchali, i tut do nas doletel iz doliny strannyj krik: sperva raz
za razom, s korotkimi promezhutkami razdavalsya perelivchatyj  svist... i vdrug
on  pereshel v protyazhnyj  voj, kotoryj zloveshchim  ehom otdavalsya  v kamenistyh
stenah doliny.
     - |to n'iir, masa, - zasheptali  ohotniki. - On voet von tam, na bol'shoj
utes.
     YA navel binokl'  na besporyadochnoe nagromozhdenie  kamnej, kuda ukazyvali
ohotniki,  no  ne  srazu  zametil  damana. On  sidel na  skalistom vystupe i
nadmenno  oglyadyval  dolinu. Velichinoj  on byl  s bol'shogo krolika,  no lapy
korotkie,  tolstye,  morda  prituplennaya,  tochno  u  l'va.   Ushi  malen'kie,
akkuratnye, hvosta kak budto  vovse net.  Minutu-druguyu  ya  ego razglyadyval,
potom  on povernulsya  na uzkom  ustupe, vzbezhal  na samyj  verh  skaly,  tam
postoyal mgnovenie, opredelyaya rasstoyanie, legko pereprygnul na sosednyuyu grudu
kamnej i ischez v zaroslyah v'yunka - za nimi, verno, skryvalas' kakaya-to nora.
YA opustil binokl' i vzglyanul na ohotnikov.
     - Nu, - sprosil ya. - Kak zhe nam ego pojmat'?
     Oni bystro obmenyalis' mneniyami na svoem yazyke, potom odin povernulsya ko
mne.
     - Masa,  etot dobycha, on  ochen' mnogo umnyj, - skazal ohotnik,  skriviv
lico,  i pochesal v zatylke. -  Set' my  ego  nikak ne pojmat', on vse  ravno
ubezhat' mimo lyudi.
     - Kak zhe nam postupit', drug moj?
     - My  najti noru v gora, ser,  i  my  sdelat'  koster  i mnogo dym:  my
polozhit' set' pered nora, i kak on pobezhat', my ego hvataj.
     - Horosho, - soglasilsya ya. - Poshli, pora.
     My dvinulis' po doline. Vperedi shel  Dzhejkob, teper'  lico ego vyrazhalo
mrachnuyu  reshimost'.  My probralis' skvoz' gustye debri nizkogo kustarnika  i
nakonec dostigli  pervoj  grudy  kamnej, nagromozhdennyh drug  na  druga  tak
nesurazno, chto, kazalos', oni togo i glyadi  ruhnut. Zdes' my  rassypalis' vo
vse  storony, kak ter'ery,  i  chut' ne  polzkom  dvinulis'  v  obhod  skaly,
zaglyadyvaya  v kazhduyu  shchel' - net li tam kogo-nibud'. Kak ni stranno, pervomu
povezlo Dzhejkobu; on vysunul golovu iz chashchi kustov i pozval menya, ego potnoe
lico tak i siyalo.
     - Masa, ya najti  nora.  I dobycha sidet' tam, vnutri, - radostno ob座avil
on.
     My  stolpilis'  vokrug  nory  i  prislushalis'. Da,  konechno,  tam  est'
kakoe-to  zhivoe  sushchestvo: do nas donosilis'  slabye shorohi,  slovno  zverek
carapal lapami zemlyu. My  pospeshno  razlozhili koster iz suhoj travy u samogo
vhoda  v  noru  i, kogda  on kak sleduet  razgorelsya, pokryli ogon' zelenymi
list'yami: mgnovenno k nebu podnyalsya stolb gustogo, edkogo dyma. My razvesili
nad vhodom v noru  set' i bol'shimi  puchkami  list'ev pognali  dym vglub'. My
userdno  mahali list'yami, nagonyaya dym  v temnuyu shchel'; on, klubyas', uhodil  v
glubinu,  i  vdrug  vse poneslos'  s  golovokruzhitel'noj bystrotoj. Iz  nory
vyleteli dva detenysha damana, kazhdyj velichinoj  s morskuyu svinku,  s razletu
udarilis' v  set' s takoj siloj, chto sorvali ee s kreplenij i, vse bol'she  v
nej zaputyvayas', pokatilis' v kusty. Sledom vyskochila mat', dovol'no krupnaya
i  dorodnaya  zveryuga,  vne  sebya  ot  yarosti. Ona vybezhala  iz nory i totchas
brosilas'  na  blizhajshego k nej cheloveka - eto okazalsya odin  iz  ohotnikov:
daman  mchalsya s  takoj  bystrotoj,  chto ohotnik  ne uspel uklonit'sya:  samka
vcepilas' zubami  emu v nogu  i  povisla na  nej, kak bul'dog, izdavaya nosom
gromkoe, ustrashayushchee "uiiii"! Ohotnik oprokinulsya  na plotnyj kover v'yunka i
lezhal tam, otchayanno brykayas' i voya ot boli.
     Ostal'nye  Gonchie  Bafuta  tem  vremenem  staralis'  vyputat'  iz  seti
detenyshej,  no  eto okazalos'  ne tak-to prosto. Domochadcy  Fona razbezhalis'
srazu zhe, edva na  scene  poyavilas' razgnevannaya  mamasha, tak  chto  vyruchat'
ohotnika,  kotoryj dergalsya  v kustah i oral blagim  matom, prishlos'  nam  s
Dzhejkobom. Odnako ya eshche ne  uspel nichego pridumat', kak vdrug Dzhejkob slovno
ochnulsya  ot  spyachki.  Na  sej raz  sobytiya ne  zastali ego vrasploh.  Boyus',
pravda,  chto  ego postupok byl prodiktovan vovse ne sochuvstviem k stradaniyam
tovarishcha; dolzhno byt', on ponyal: nado poskorej chto-to  delat', ne to  zverek
ubezhit i  togda emu,  Dzhejkobu, ne vidat' obeshchannyh deneg,  kak  svoih ushej.
Dzhejkob shvatil brezentovyj meshok pobol'she i metnulsya mimo menya - ya nikak ne
ozhidal ot nego, vsegda  sonnogo i medlitel'nogo, takoj  pryti. Ne uspel  ya i
glazom morgnut', kak on uzhe shvatil nogu zloschastnogo ohotnika i zapihnul ee
v meshok vmeste s visyashchim na nej  damanom. Potom tugo zatyanul otverstie meshka
i s dovol'noj ulybkoj obernulsya ko mne.
     -  Masa!  - zavopil  on,  starayas'  perekrichat'  ohotnika, kotoryj oral
teper' uzhe ne tol'ko ot boli, no i ot negodovaniya. - YA ego pojmat'!
     Odnako on slishkom rano  torzhestvoval pobedu: ne v silah bol'she terpet',
ohotnik podnyalsya iz zaroslej v'yunka i  s mahu  udaril Dzhejkoba  po kurchavomu
zatylku.  Dzhejkob  vzrevel ot  boli i obidy  i pokatilsya  vniz  po sklonu, a
ohotnik tem vremenem vstal na nogi, otchayanno  pytayas' osvobodit'sya ot damana
i ot meshka. Kak ni priskorbno, dolzhen priznat'sya, chto tut ya prosto opustilsya
na kamen' i hohotal do slez, nichego bolee razumnogo ne prishlo mne  v golovu.
Dzhejkob tozhe podnyalsya na nogi, vykrikivaya ugrozy i proklyatiya,  i uvidel, chto
ohotnik pytaetsya snyat' s sebya meshok.
     - A-a-a! -  zavopil  on,  pryzhkami podnimayas' k nam po sklonu. - Glupyj
chelovek, dobycha sejchas ubezhat'!
     On obhvatil ohotnika  rukami, i  oba  upali  navznich'  pryamo  na  kover
v'yunka. K etomu vremeni ostal'nye ohotniki uzhe posadili  detenyshej v meshki i
mogli teper'  prijti na  vyruchku  tovarishchu; oni ottashchili  Dzhejkoba i pomogli
ohotniku  snyat' s nogi meshok. Po schast'yu, daman  vypustil iz zubov ego nogu,
kogda  popal v  meshok, i,  vidimo, tak perepugalsya, chto uzhe  ne  stal bol'she
kusat'sya, no, konechno, bednyaga ohotnik poryadkom namayalsya.
     Menya vse eshche dushil  smeh, hotya ya i staralsya izo vseh  sil skryt' eto ot
okruzhayushchih;  kak mog, ya uspokoil ranenogo ohotnika, otchital  Dzhejkoba za ego
povedenie  i skazal  emu, chto  iz-za sobstvennoj gluposti on poluchit  tol'ko
polovinu  obeshchannoj  platy  za  poimku  zver'ka,  a  vtoraya polovina  pojdet
ohotniku - ved' po milosti  Dzhejkoba on  chut'  ne  lishilsya nogi. Moe reshenie
vse, vklyuchaya, kak  ni stranno,  samogo  Dzhejkoba,  vstretili  odobritel'nymi
kivkami i  udovletvorennym hmykan'em. YA  davno  ubedilsya, chto u  bol'shinstva
afrikancev v  vysshej stepeni  razvito  chuvstvo  spravedlivosti i oni ot dushi
odobryayut vsyakij spravedlivyj prigovor, dazhe esli on vynesen protiv ih samih.
     Vosstanoviv  takim obrazom poryadok i okazav  pervuyu pomoshch' ranenomu, my
dvinulis'  dal'she po  doline. My  okurili  eshche  neskol'ko  peshcher  i  yam,  no
bezuspeshno  i, nakonec, bez vsyakogo krovoprolitiya zagnali i pojmali bol'shogo
samca damana. Teper' u menya ih bylo celyh chetyre  shtuki  - mne vypala prosto
neslyhannaya  udacha! I ya reshil, chto pora,  pozhaluj, vozvrashchat'sya. My vyshli iz
doliny,  obognuli  gornyj  otrog, spustilis'  po  otlogim sklonam,  porosshim
zolotistoj,  shelestevshej  na  vetru  travoj, i  zashagali  dal'she.  Dojdya  do
mestnosti porovnee, my ostanovilis'  pokurit'  i  peredohnut'; ya  prisel  na
kortochki v teploj trave i  oglyanulsya na  gory - ottuda donessya gluhoj raskat
groma.  Da,  my  i  ne zametili, chto po nebu k nam podplyla tyazhelaya  mrachnaya
tucha, pohozhaya  ochertaniyami  na  ogromnuyu persidskuyu  koshku,  i  chto ona  uzhe
rastyanulas'  po grebnyam  gor. Pod  ee  ten'yu zelen' i  zoloto  gor pomerkli,
pereshli  v  ugryumyj  temno-lilovyj  cvet, a  doliny cherneli  rezkimi  kosymi
polosami.  Tucha dvigalas', menyala ochertaniya i  to svivalas', to razvivalas',
slovno mesila i myala  gornuyu gryadu, kak koshka mnet lapami gigantskoe kreslo.
Vremenami  v  etoj  gromade poyavlyalsya  razryv, i  tut ee  pronizyvalo ostrie
solnechnogo  lucha;  chistym  zolotom  osveshchalis'  gory pod nim,  trava  na  ih
sumrachno lilovyh bokah vspyhivala izzhelta-zelenymi  pyatnami. S porazitel'noj
bystrotoj  tucha  stanovilas'  vse  temnee,  mrachnee,  slovno  by  razbuhala,
gotovyas'  prolit'sya dozhdem. I  vot  uzhe  tam  rushatsya,  padayut molnii, budto
kolkie, zazubrennye serebryanye sosul'ki, i gory drozhat ot raskatov groma.
     -  Masa, nado idti  skoro-skoro, - skazal odin iz  ohotnikov. -  Gde-to
etot groza nas dogonyat'.
     My toropilis', chut' ne bezhali, no  vse-taki ne uspeli - tucha  prolilas'
nad vershinami gor i, tochno v zamedlennom  pryzhke, rastyanulas' po nebu pozadi
nas. Podnyalsya poryvistyj, holodnyj  veter i  sejchas zhe polil dozhd', sploshnaya
serebryanaya zavesa; v pervye  zhe sekundy my  promokli do  nitki.  Ryzhaya zemlya
potemnela  i  stala  skol'zkoj,  dozhd'  svistel  v  trave  tak  gromko,  chto
razgovarivat' bylo pochti  nevozmozhno.  Kogda my  podoshli k  okrainam Bafuta,
zuby u nas stuchali ot holoda, a naskvoz' promokshaya odezhda ledenila  telo pri
kazhdom shage. My vyshli uzhe na poslednij uchastok dorogi, i tut dozhd' ponemnogu
stal  stihat',  eshche  pobryzgal  legkim dushem, a  potom  i vovse perestal;  s
promokshej  zemli podnyalsya belyj tuman i razbilsya  o nashi  nogi, kak ogromnaya
volna vo vremya otliva.



     Nakonec  nastal  velikij  den' torzhestvennoj  ceremonii sbora travy.  YA
prosnulsya  pered  zarej, kogda zvezdy  tol'ko eshche nachali redet' i  merknut',
kogda dazhe samye molodye i vostorzhennye derevenskie petushki eshche ne probovali
svoj golos; menya razbudil rokot malen'kih barabanchikov, smeh,  gromkij govor
i  myagkoe sharkan'e bosyh nog po pyl'noj doroge vnizu, pered domom. YA lezhal i
prislushivalsya ko  vsem  etim zvukam do teh por, poka  probuzhdayushchijsya den' ne
okrasil  nebo za  oknom v  nezhno-zelenovatyj cvet;  tut  ya vstal  i vyshel na
verandu posmotret', chto proishodit.
     V tumannom utrennem svete sgrudivshiesya  vokrug  Bafuta  gory  svetilis'
rozovato-lilovym i serym, tam i syam ih rassekali besporyadochnym uzorom temnye
polosy dolin; v ih  glubine  eshche  tailas' chernaya i temno-lilovaya  t'ma. Nebo
bylo  velikolepnoe  - chernoe na zapade,  gde eshche  drozhali poslednie  zvezdy,
zheltovato-zelenoe  u  menya  nad  golovoj,  a  u vostochnoj kromki  holmov ono
perehodilo v nezhnejshuyu  golubiznu, kak pero  zimorodka.  YA prislonilsya k toj
stene verandy, kotoruyu  splosh'  oplela ogromnoj pautinoj bugenvilleya,  tochno
nebrezhno  nakinutyj  plashch  iz  kirpichno-krasnyh  cvetov,  i  obvel  vzglyadom
lestnicu iz semidesyati pyati stupenek,  dorogu  vniz i za nej  dvor Fona.  Po
doroge  sprava i  sleva nadvigalsya  plotnyj  lyudskoj potok;  lyudi  smeyalis',
boltali i vremya ot vremeni bili v malen'kie barabanchiki. Kazhdyj nes na pleche
dlinnyj derevyannyj shest, a k shestu  byla privyazana bol'shaya,  konusom, svyazka
suhoj  travy.  Ryadom  bezhali  rebyatishki,  oni tozhe nesli na tonkih  derevcah
svyazki  pomen'she.  Lyudi  prohodili  mimo  arki,  vedushchej  vo  dvor  Fona,  i
sbrasyvali svoyu noshu v kuchu pod derev'yami u obochiny dorogi. Potom vhodili vo
dvor pod arkoj i tam ostanavlivalis' gruppami, boltaya i smeyas'; poroj flejta
i baraban zavodili kakuyu-nibud' korotkuyu melodiyu, i totchas iz tolpy vyhodili
tancory; oni sharkali  nogami po zemle pod rukopleskaniya i vostorzhennye kriki
zritelej. |to bylo veseloe, ozhivlennoe i dobrodushnoe sborishche.
     K tomu  vremeni, kak ya pokonchil s zavtrakom, kuchi travy pod derev'yami u
dorogi vzdymalis' chut' li ne do nebes; kogda na nih padala novaya svyazka, vsya
kucha pokachivalas' - togo i glyadi rassypletsya; dvor byl bitkom zabit narodom,
lyudyam uzhe  ne  hvatalo mesta  i  mnogie ostalis' pod arkoj i  na  doroge.  V
vozduhe  zveneli  golosa  -  te, kto prishel poran'she,  zdorovalis'  s  vnov'
prishedshimi i  korili ih za lenost'. Deti s vizgom i hohotom gonyalis' drug za
drugom, to nyryaya v  tolpu,  to vyskakivaya  iz nee, a za nimi s  vostorzhennym
tyavkan'em  veselo  nosilis'  stai toshchih,  obodrannyh  sobak. YA spustilsya  po
semidesyati pyati stupen'kam na dorogu i prisoedinilsya k tolpe: mne bylo ochen'
priyatno i lestno, chto nikto ne vozrazhal  protiv moego prisutstviya, naoborot,
mnogie  druzhelyubno mne  ulybalis', a kogda ya  stal so  vsemi zdorovat'sya  na
privychnom im  lomanom  anglijskom, oni zaulybalis'  eshche shire i  privetlivej.
Potom ya poudobnej ustroilsya u dorogi, v teni ogromnogo kusta  gibiskusa - on
ves'  byl  usypan puncovymi  cvetami  i gudel  royami vsevozmozhnoj moshkary. YA
sidel tam, kuril  i glyadel  na  plyvushchuyu mimo prazdnichnuyu tolpu: ochen' skoro
vokrug  menya sobralis' tesnym  kruzhkom rebyatishki i podrostki i molcha za mnoj
nablyudali. Nakonec menya  otyskal  zapyhavshijsya  Ben;  uzhe davno proshlo vremya
obeda, ukoriznenno soobshchil on mne, i vse vkusnye veshchi, chto prigotovil povar,
teper' uzhe, konechno,  nikuda ne godyatsya.  YA  neohotno  pokinul  kruzhok  moih
poklonnikov - vse oni vezhlivo vstali i pozhali mne  ruku - i poplelsya za  vse
eshche vorchavshim Benom obratno k domu.
     Posle  obeda  ya  snova  spustilsya  na  svoj  nablyudatel'nyj  punkt  pod
gibiskusom  i  prodolzhal  vzglyadom  antropologa  izuchat' obitatelej  Bafuta,
kotorye nepreryvnym potokom dvigalis' mimo menya.  Vidimo, v utrennie chasy  ya
nablyudal tut  prostoj rabochij  lyud.  Kak  pravilo,  vsyu  odezhdu prostolyudina
sostavlyal cvetastyj sarong, plotno obernutyj  vokrug beder;  tak zhe  odety i
zhenshchiny, vprochem, inye  - glubokie  staruhi - nosili  odnu  lish' nabedrennuyu
povyazku iz poloski  kozhi.  YA  ponyal, chto eto  i est' ih iskonnoe  odeyanie, a
yarkij sarong - dan' sovremennosti, novomodnaya odezhda. Pochti u kazhdoj pozhiloj
zhenshchiny v  zubah  trubka, no  ne  korotkaya, tochno obrubok,  kakie v  hodu  u
ravninnyh plemen,  a  dlinnaya,  s izyashchnym  chubukom,  napominayushchaya  starinnye
glinyanye  trubki, i vse eti  trubki  prokureny  docherna.  Vot  tak  vyglyadel
rabochij  lyud Bafuta.  Posle obeda  na doroge  poyavilis' chleny soveta, melkie
knyaz'ki i  inye  vazhnye i vliyatel'nye lica,  i uzh etih-to  nikak nel'zya bylo
sputat'  s  obyknovennymi truzhenikami.  Vse  oni byli razryazheny  v  dlinnye,
prostornye odezhdy velikolepnyh yarkih cvetov (odezhdy eti shelesteli i sverkali
na hodu), a na golovah krasovalis' malen'kie, tesno oblegavshie cherep kruglye
shapochki, rasshitye slozhnym yarkim uzorom,  kakie ya videl uzhe ne raz. Nekotorye
nesli  v  rukah   zhezly  iz  kakogo-to  temno-korichnevogo  dereva,  pokrytye
udivitel'no tonkoj azhurnoj rez'boj. Vse oni byli uzhe pozhilye ili dazhe starye
lyudi,  yavno ochen'  gordilis'  svoim vysokim polozheniem v obshchestve  i  kazhdyj
zdorovalsya  so  mnoj ves'ma torzhestvenno,  tryas mne  ruku  i  neskol'ko  raz
vyrazitel'no  povtoryal: "Privetstvuyu". Takih aristokratov bylo mnogo,  i oni
pridavali  vsej ceremonii udivitel'nuyu okrasku. V  pyat' chasov mne  pora bylo
vozvrashchat'sya  domoj  pit' chaj; po  puti  ya ostanovilsya na  verhnej  ploshchadke
lestnicy i  posmotrel vniz, na  ogromnyj dvor:  on byl nabit bitkom, tak chto
dazhe  zemlya lish' izredka mel'kala ryzhimi pyatnami  tam, gde veselye tancory v
svoih neissyakaemyh kolencah otprygivali  v  storonu. V tolpe  yarkimi pyatnami
mel'kali cvetastye odezhdy starejshin -  budto  po klumbe chernozema razbrosany
pestrye cvety. K vecheru ya okazalsya uzhe v samoj gushche tolpy i staralsya sdelat'
neskol'ko  snimkov,  poka  eshche  ne  sovsem  STEmnelo.  I  tut  ko  mne vdrug
protisnulas'  zhivopisnaya figura. |to  byl gonec ot Fona,  ego  razvevayushchiesya
odezhdy  perelivalis' alym, zolotym i zelenym,  a v  ruke  on  szhimal dlinnyj
kozhanyj  hlyst. On soobshchil  mne. chto ego prislal Fon i, esli ya vpolne gotov,
on provodit menya  k svoemu monarhu na prazdnik sbora suhoj travy. YA pospeshno
zasunul  v fotoapparat novuyu  plenku i stal probirat'sya za nim  v  tolpe,  s
voshishcheniem   glyadya,  kak  legko   on  prokladyvaet  sebe  put'  v  sploshnoj
chelovecheskoj  tolshche. Poslannik Fona  provel menya po  vsemu  ogromnomu dvoru,
vyvel  cherez vorota  pod arkoj,  potom po uzkomu  prohodu my doshli do drugih
vorot  pod  arkoj  i  nakonec  ochutilis'  v labirinte  krohotnyh  dvorikov i
perehodov. Razobrat'sya v nih bylo nevozmozhno, no moj  provozhatyj byl tut kak
ryba v  vode: on lovko nyryal  i  skol'zil v nuzhnye  prohody, cherez  dvoriki,
vverh i vniz po malen'kim  lestnichkam,  i nakonec my proshli  pod osypayushchejsya
kirpichnoj arkoj v dlinnyj dvor razmerom s chetvert' akra, ogorozhennyj vysokoj
stenoj iz krasnogo  kirpicha. V konce etogo dvora roslo vysokoe derevo mango,
vokrug ego  gladkogo stvola vozveden  byl  kruglyj pomost; na pomoste stoyalo
bol'shoe, obil'no ukrashennoe rez'boj kreslo, a na kresle vossedal Fon Bafuta.
     Naryad ego byl stol' oshelomlyayushche velikolepen, chto v  pervuyu minutu ya ego
dazhe ne uznal: nebesno-goluboe, ochen' krasivogo ottenka odeyanie bylo rasshito
udivitel'nymi krasnymi,  zheltymi  i  belymi  uzorami. Na  golove krasovalas'
ostrokonechnaya krasnaya fetrovaya shapochka, na kotoruyu nashili mnozhestvo voloskov
iz slonov'ego hvosta. Izdali kazalos', chto na  golove  u nego konusoobraznyj
stog  sena. V  odnoj ruke on derzhal muhobojku,  derevyannuyu ruchku ee ukrashala
tonchajshaya rez'ba, a sama kistochka - gustoj shelkovistyj puchok volos - sdelana
iz dlinnogo cherno-belogo hvosta gverecy. No etu ves'ma vnushitel'nuyu  kartinu
neskol'ko portili nogi Fona, kotorye pokoilis'  na ogromnom, uzhe pozheltevshem
i  pochernevshem  ot starosti bivne slona: oni  obuty  byli v ochen' ostronosye
pestrye tufli, iz kotoryh vyglyadyvali zhelto-zelenye noski.
     Fon pozhal mne ruku, zadushevno osvedomilsya o moem zdorov'e. Mne prinesli
kreslo, i ya uselsya podle  nego. Po storonam  dvora razmestilis' vsevozmozhnye
sovetniki,  knyaz'ya i ih polugolye zheny; vse oni  sideli na  kortochkah  vdol'
kirpichnoj  steny ogrady i pili vino iz kakih-to osobennyh flyazhek: v sushchnosti
eto byli pokrytye  rez'boj korov'i  roga. Na  fone  krasnoj  kirpichnoj steny
raznocvetnye odezhdy muzhchin kazalis' neobychajnoj krasoty  gobelenom. Sleva ot
kresla  Fona  vysilas'  gruda  chernyh kalebasov,  zatknutyh  puchkami zelenyh
list'ev:  oni  byli napolneny mimbo,  ili pal'movym vinom - lyubimym napitkom
kameruncev.  Odna iz zhen Fona prinesla stakan  i mne, potom podnyala kalebas,
vynula zatychku  i  plesnula  nemnozhko  vina i protyanutuyu  ladon'  Fona.  Tot
zadumchivo poderzhal napitok vo rtu, potom vyplyunul i pokachal golovoj. Otvedal
soderzhimoe eshche odnogo kalebasa - s tem zhe uspehom, potom isproboval eshche dva.
Nakonec  popalsya kalebas, vino v kotorom Fon nashel  dostojnym sebya i menya, i
ego zhena napolnila moj stakan. Mimbo  po vidu napominaet sil'no razbavlennoe
vodoj moloko, a vkus u nego myagkij, chut' kislovatyj, kak u  limonada, no vse
eto  kovarnejshij obman.  Po-nastoyashchemu horoshee mimbo  kazhetsya na  vkus takim
bezobidnym, chto vvodit v soblazn  -  p'esh'  eshche i eshche i vdrug obnaruzhivaesh',
chto  eto  vovse  ne  takoj  nevinnyj  napitok,  kak  kazalos'.  YA  prigubil,
prichmoknul ot udovol'stviya i pozdravil  Fona  s otlichnym  kachestvom  vina. YA
zametil, chto vse  sovetniki i knyaz'ya  pili iz korov'ih rogov,  zamenyavshih im
bokaly, a  Fon pogloshchal vino  iz  roga bujvola, prekrasno  otshlifovannogo  i
ukrashennogo prevoshodnoj rez'boj.  My prosideli tam do  teh por,  poka pochti
sovsem  ne stemnelo,  ne perestavaya boltat',  a kalebasy  s  mimbo ponemnogu
pusteli.
     Nakonec Fon reshil, chto nastala velikaya minuta - pora ugostit' vsyu massu
lyudej, kotorye soshlis' na ego zov. My vstali i poshli po dvoru mezhdu dvojnymi
ryadami nizko klanyavshihsya poddannyh Fona; muzhchiny pri etom  razmerenno bili v
ladoshi, a zhenshchiny  prikryvali  rot  ladonyami, pohlopyvali  sebya  po gubam  i
oglashali vozduh  krikami, pohozhimi  na  gudki siren,  -  a  ya-to  po  svoemu
nevezhestvu do sih  por polagal, chto takie  vopli izdayut  tol'ko  krasnokozhie
indejcy!  My  prohodili  cherez  vsevozmozhnye  dveri,  perehody  i  krohotnye
dvoriki, a vsya svita sledovala za nami,  vse tak zhe hlopaya v  ladoshi i gudya.
Kogda  my vyshli iz-pod arki  v  glavnyj  dvor,  tolpa druzhno  vyrazila  svoe
odobrenie oglushitel'nym revom, vse stali hlopat' v ladoshi i bit' v barabany.
Pod zvuki  shumnyh privetstvij my s  Fonom proshli  vdol' steny k  tomu mestu,
kuda uzhe prinesli i vodruzili  na razostlannoj shkure leoparda  tron Fona. My
uselis', fon mahnul rukoj, i nachalsya pir na ves' mir.
     Iz-pod  arki  potekla  neskonchaemaya  processiya  molodyh  lyudej,  sovsem
obnazhennyh,  esli  ne  schitat' malen'koj nabedrennoj povyazki;  na losnyashchihsya
muskulistyh plechah  oni nesli vsevozmozhnye ugoshcheniya dlya  poddannyh Fona. Tut
byli  kalebasy s  pal'movym  vinom i  pivom,  ogromnye  svyazki krasnovatyh i
zolotisto-zheltyh bananov, tushi bol'shih  trostnikovyh krys,  mangust, letuchih
myshej, antilop  i  obez'yan,  gromadnye kuski  pitona - vse eto  osnovatel'no
prokopchennoe  i  nasazhennoe na bambukovye  shesty.  Byli takzhe  sushenaya ryba,
sushenye  krevetki  i svezhie  kraby, krasnyj i  zelenyj perec, plody  mango i
papaji, apel'siny,  ananasy, kokosovye orehi, manioka  i sladkij  kartofel'.
Poka  razdavali   vsyu  etu  nevoobrazimuyu  massu  snedi,  Fon  privetstvoval
starejshin. sovetnikov  i knyaz'kov. Kazhdyj podhodil k nemu, nizko sklonyalsya v
poklone  i  trizhdy udaryal v ladoshi. Fon v otvet korotko, carstvenno kival, i
podoshedshij, pyatyas', udalyalsya.  Esli kto-libo hotel  obratit'sya k monarhu, on
dolzhen byl govorit' cherez slozhennye lodochkoj ruki.
     K  etomu   vremeni   ya   poglotil  uzhe  izryadnoe  kolichestvo  mimbo   i
preispolnilsya neobychajnogo blagodushiya: to zhe  samoe,  vidimo,  proizoshlo i s
Fonom.  On  vdrug  burknul  kakoj-to prikaz,  i k  moemu uzhasu ryadom s  nami
poyavilsya  stolik  s  dvumya  stakanami i butylkoj  dzhina kakoj-to francuzskoj
marki,  o kotoroj ya  prezhde ne slyhival  i  vpred' ne zhazhdu vozobnovlyat' eto
znakomstvo. Fon nalil v stakan dyujma  tri dzhina i  podal mne:  ya ulybnulsya i
postaralsya sdelat' vil, budto izryadnaya porciya nerazbavlennogo dzhina - imenno
to, o chem  ya mechtal. YA ostorozhno ponyuhal stakan - pahnet  kerosinom  luchshego
sorta. Net, s takim kolichestvom chistogo dzhina mne prosto  ne spravit'sya, i ya
poprosil prinesti vody. Fon opyat' chto-to ryavknul, i tut zhe pribezhala odna iz
ego zhen; v ruke on szhimala butylku gor'koj nastojki.
     - Gor'kaya! - gordo ob座avil Fon i plesnul v moj stakan dve chajnye lozhki.
- Ty lyubish' dzhin s gor'kaya nastojka?
     -  Da, -  skazal ya i cherez  silu  ulybnulsya. -  Obozhayu dzhin  s  gor'koj
nastojkoj.
     Pervyj zhe glotok etogo pojla edva ne prozheg mne gorlo naskvoz': v zhizni
ya ne pil chistogo spirta da  eshche s takim otvratitel'nym  privkusom. Dazhe Fon,
kotoromu, kazalos',  vse bylo nipochem, posle  pervogo glotka  kak-to stranno
zamorgal. Potom otchayanno  zakashlyalsya  i povernulsya ko mne, utiraya slezyashchiesya
glaza. - Ochen' krepkoe, - zametil on.
     Kogda prinesli  nakonec  vsyu  edu i razlozhili ogromnymi  grudami  pryamo
pered  nami,  Fon  prizval  vseh k  molchaniyu i proiznes  pered  sobravshimisya
obitatelyami Bafuta kratkuyu  rech': on  rasskazal im,  kto ya takoj, zachem syuda
priehal  i chto mne nado. Pol konec on ob座asnil, chto oni  dolzhny izlovit' dlya
menya pobol'she vsyakih zhivotnyh. Tolpa vyslushala etu rech' v glubokom molchanii,
a kogda Fon konchil govorit'. vse zahlopali v ladoshi i gromko zakrichali nechto
vrode "A-a-a!".  Fon  s dovol'nym vidom  uselsya  v svoe kreslo  i  v  poryve
vostorga razom  othlebnul  polstakana dzhina  s  gor'koj nastojkoj.  Za  etim
oprometchivym  postupkom posledovali pyat' minut, muchitel'nye  ne  tol'ko  dlya
nego,  no i dlya  vseh nas: on kashlyal i  korchilsya na svoem trone, po licu ego
ruch'yami tekli  slezy.  Nakonec  on nemnogo  otdyshalsya i  sidel  molcha, glyadya
pokrasnevshimi zlymi glazami na svoj stakan s  dzhinom. Potom otpil chut'-chut',
v razdum'e poderzhal napitok vo rtu i doveritel'no naklonilsya ko mne.
     - |tot dzhin, ono sil'no krepkij, - hriplo shepnul on. - My otdavat' etot
krepkij  pit'e vsem nash malen'kij-malen'kij lyudi, a  potom ujti v  moj dom i
vypit', a?
     YA  ohotno  soglasilsya,  chto  otdat'  dzhin   knyaz'kam  i  sovetnikam   -
malen'kim-malen'kim lyudyam, kak ih nazyval Fon, - prevoshodnaya mysl'.
     Fon ostorozhno oglyadelsya - ne podslushivaet li nas kto-nibud', no  vokrug
tolpilis' vsego kakih-nibud' pyat'  tysyach chelovek, i on reshil, chto sovershenno
spokojno mozhet otkryt' mne svoj sekret. Poetomu on eshche raz naklonilsya ko mne
i snova zasheptal:
     - Skoro  my  idti  v moj  dom,  -  v ego tone  poslyshalos' nepoddel'noe
likovanie, - i my pit' viski "Belaya loshad'".
     Potom otkinulsya v kresle, chtoby vzglyanut', kakoe vpechatlenie  proizveli
na menya  eti slova. YA  zakatil glaza i  izo vseh sil postaralsya sdelat' vid,
chto ochen'  schastliv ot odnoj mysli o takom ugoshchenii, a sam v  uzhase podumal:
viski posle mimbo  i  dzhina - da chto zhe eto  budet?! A Fon, ochen' dovol'nyj,
stal podzyvat' k sebe po odnomu svoih  "malen'kih-malen'kih" lyudej i vylival
ostatki dzhina v ih "bokaly" iz korov'ego roga, eshche napolovinu  polnye mimbo.
V zhizni ya ne rasstavalsya  so spirtnym tak  ohotno i radostno.  Kakie zhe nado
imet'   luzhenye  zheludki,   chtoby  vyderzhat'   i  dazhe  smakovat'  koktejl',
sostavlennyj iz etakogo dzhina s mimbo! Pri odnoj mysli  o nem  menya nachinalo
toshnit'.
     Oschastliviv etoj  somnitel'noj milost'yu svoih podchinennyh, Fon podnyalsya
na nogi  i pod rukopleskaniya, boj barabanov i kliki,  podobnye voinstvennomu
klichu  krasnokozhih  indejcev,  povel  menya  cherez  putanuyu  set' perehoda  i
dvorikov k sebe; ego  sobstvennaya villa zateryalas'  -  pochti ne razglyadet' -
sredi  travyanyh hizhin  ego mnogochislennyh  zhen,  tochno spichechnaya  korobka  v
pchel'nike.  My  voshli  vnutr' i  ochutilis'  v  prostornoj  komnate  s nizkim
potolkom; tut  stoyali shezlongi  i  bol'shoj  stol,  derevyannyj  pol  ustilali
prekrasnye  leopardovye  shkury  i  ochen' yarkie pletenye iz travy  cinovki  -
izdelie  mestnyh  iskusnikov.  Polagaya, chto on uzhe  ispolnil svoj dolg pered
poddannymi, Fon rastyanulsya v shezlonge.
     Prinesli "Beluyu  loshad'", moj hozyain s  udovol'stviem  pochmokal gubami,
kogda raskuporili nepochatuyu  butylku,  i dal mne  ponyat', chto  teper', posle
togo  kak  skuchnye  gosudarstvennye obyazannosti pozadi, mozhno nachat' pit'  v
svoe  udovol'stvie. Dalee my dobryh dva chasa  nepreryvno  pili i dlinno,  vo
vseh podrobnostyah obsuzhdali, s kakim ruzh'em luchshe  vsego ohotit'sya na slona,
iz chego  delaetsya  viski  "Belaya  loshad'",  pochemu  ya  ne byvayu na  obedah v
Bukingemskom  dvorce  i  prochie  volnuyushchie  temy.  Posle dvuh  chasov  takogo
vremyapreprovozhdeniya  ni voprosy  Fona, ni  moi otvety uzhe  ne  zvuchali stol'
izyskanno i  svyazno, kak  nam by hotelos', poetomu Fon prizval svoj orkestr:
vidno, on polagal, chto sladostnaya muzyka smozhet  rasseyat' pagubnoe  dejstvie
krepkih napitkov, no, uvy, on oshibsya. Muzykanty yavilis' vo dvor i dolgo peli
i plyasali  za  oknami,  a  Fon  tem  vremenem potreboval  eshche butylku "Beloj
loshadi" -  nado  zhe  bylo otmetit' pribytie orkestra! Potom muzykanty  stali
polukrugom,   na  seredinu   vyshla   zhenshchina  i  prinyalas'  tancevat':   ona
raskachivalas',  sharkala  nogami po  zemle  i pri  etom  pela  pesnyu, kotoraya
zvuchala pronzitel'no i skorbno. Slov ya ne ponimal, no pesnya byla na redkost'
pechal'naya, i my s Fonom oba ochen' raschuvstvovalis'.
     Pod konec Fon uter slezy i rezko ob座avil orkestru, chto zhelaet poslushat'
chto-nibud' drugoe. Muzykanty dolgo soveshchalis' i nakonec razrazilis' kakoj-to
melodiej,  v samom podhodyashchem  ritme  dlya tanca  "konga".  Muzyka byla takaya
zhivaya  i veselaya,  chto  nastroenie nashe migom podnyalos'; ochen' skoro  ya  uzhe
otbival  takt  nogoj, a Fon dirizhiroval orkestrom, prichem v ruke u nego  vse
eshche byl  zazhat stakan  "Beloj loshadi". Gostepriimstvo Fona razgoryachilo menya,
da i muzyka razzadorila, i v golovu mne prishla otlichnaya mysl'.
     -  Na dnyah  ty pokazyval mne vash nacional'nyj tanec, verno? - skazal  ya
Fonu.
     - Da, verno, - podtverdil on, starayas' podavit' ikotu.
     - Nu vot. A hochesh', segodnya ya nauchu tebya tancevat' evropejskij tanec?
     - Ah, moj  drug! -  Fon prosiyal i obnyal menya.  -  Da, da,  otlichno, uchi
menya. Pojdem, my sejchas idti v dom tancev.
     My shatayas'  podnyalis' na nogi i pobreli v ego "dansing". Vprochem, kogda
my tuda dobralis', ya uvidel, chto eto usilie - my proshli s  polsotni shagov, a
to  bol'she! - sil'no  utomilo moego sputnika: sovsem  zadohnuvshis', on srazu
ruhnul na svoj bogato razukrashennyj tron.
     - Idi,  snachala  nauchi vse malen'kie-malen'kie  lyudi,  -  skazal  on  i
zamahal rukami na tolpu knyaz'kov i sovetnikov.- Posle i ya tancevat' tozhe.
     YA  obozrel  smushchenno pereminayushchihsya s nogi na nogu  sovetnikov, kotoryh
mne  predstoyalo  uchit', i reshil, chto samye slozhnye pa kongi im sejchas ne  po
silam. Po pravde govorya, ya nachinal dumat', chto sejchas eti pa, pozhaluj, ne po
silam i mne samomu. Poetomu ya reshil: luchshe udovol'stvuyus' tem, chto pokazhu im
tol'ko  poslednyuyu,  zaklyuchitel'nuyu  chast'  tanca,   tu,  gde  vse  tancuyushchie
vystraivayutsya  v cepochku odin  za  drugim i hodyat vokrug zala  zmejkoj,  kak
povedet tot, kto okazalsya pervym. Ves' zal zamer, kogda ya predlozhil dvadcati
dvum sovetnikam podojti ko mne na seredinu zala, i nastupila  takaya  tishina,
chto slyshno bylo, kak shelestyat na hodu shelkovye odezhdy gosudarstvennyh muzhej.
YA ustanovil  ih vseh za mnoj tak, chtoby kazhdyj  derzhalsya  za taliyu  stoyashchego
vperedi; potom kivnul  orkestru,  muzykanty s zharom zaigrali melodiyu v ritme
kongi - i my pustilis' v plyas. Pered tem  ya ochen' staratel'no ob座asnil  moim
uchenikam, chto im nadlezhit povtoryat' kazhdoe moe dvizhenie, i oni eto neuklonno
vypolnyali. Odnako ochen' skoro ya obnaruzhil, chto v vinnom pogrebe Fona utonuli
vse moi poznaniya o konge; lish' odno ochen' prochno sohranilos' v pamyati -  chto
v kakuyu-to minutu nado vzbryknut' nogoj, vybrosit' ee v  storonu. I my poshli
kruzhit' po zalu; orkestr nayarival vovsyu, a my vydelyvali svoe: shag, dva, tri
- nogu vbok, shag, dva,  tri  - vbok! Moi ucheniki bez osobogo truda povtoryali
eto nehitroe  dvizhenie,  i tak my torzhestvenno  kruzhili po  zalu, i  vse  ih
pyshnye  odezhdy  shelesteli  v  lad.  YA  otschityval  takt  i v  nuzhnuyu  minutu
vykrikival "bryk!",  chtoby  im legche  bylo  soobrazit',  kogda nado drygnut'
nogoj,  no oni, vidimo,  vosprinyali moj  krik kak nepremennuyu  chast'  tanca,
nechto vrode obryadovogo pripeva, i horom nachali vykrikivat' eto "bryk" vmeste
so mnoj.  Poglyadeli by vy, chto tvorilos' s nashimi mnogochislennymi zritelyami!
Oni vopili ot  vostorga,  a vsevozmozhnye  chleny  svity  Fona,  dobryh chetyre
desyatka  ego zhen i  neskol'ko otpryskov postarshe kinulis' k nam, chtoby  tozhe
potancevat' vmeste  s  gosudarstvennymi deyatelyami, - i  kazhdyj  novyj tancor
stanovilsya v hvost nashej kolonny i podhvatyval pripev vmeste so vsemi,
     - Raz, dva, tri, bryk! - vopili sovetniki.
     - Raz, dva, tri - jya-a-a! - vizzhali zheny.
     - Raz, dva, tri, i-i-i! - pishchali deti.
     Razumeetsya, Fon nikak ne mog ostat'sya v storone ot takogo vesel'ya. On s
trudom spolz  s  trona i,  opirayas' na  dvuh chelovek,  podstroilsya  k  koncu
kolonny;  ego dvizheniya  ne  sovpadali s  druzhnymi  dvizheniyami ostal'nyh,  no
vesel'ya eto emu nichut' ne ubavlyalo. YA vse vodil i vodil ih vokrug zala, poka
u  menya  ne zakruzhilas' golova  i mne  stalo kazat'sya, chto  steny i  potolok
vzdragivayut  v takt pryzhkam i krikam. Tut ya pochuvstvoval, chto mne ne hudo by
glotnut' svezhego vozduha, i  vyvel  vseh vo dvor.  Tak  my  i shli, dlinnyushchej
kachayushchejsya cepochkoj, vverh i vniz po stupen'kam, vo  dvory i iz dvorov, mimo
neznakomyh  hizhin - slovom, vsyudu, gde  tol'ko  mozhno bylo  projti. Orkestr,
vojdya v  razh,  ne  otstaval  -  my tancevali,  a  muzykanty bezhali  za nami,
oblivayas' potom,  no ni razu  ne  sbilis' s ritma i ne  sfal'shivili. Nakonec
skoree voleyu sluchaya, chem soznatel'no, ya privel svoih uchenikov obratno v "dom
tancev", i tut my vse, zadyhayas' i smeyas', kuchej  povalilis' na pol. Fon eshche
po puti padal raza tri, a teper' ego  doveli do trona i usadili; on siyal i s
trudom perevodil duh.
     - Ah, otlichnyj kakoj tanec! - voskliknul on. - Otlichno, otlichno!
     - Tebe nravitsya? - pyhtya, ele vygovoril ya.
     -  Ochen' mnogo nravitsya,  - reshitel'no provozglasil Fon.  - U tebya est'
bol'shoj sila: ya nikogda ne videt' takoj evropejskij tanec.
     YA  nichut'  ne  udivilsya:  vryad li  kto iz evropejcev  v Zapadnoj Afrike
tratit svoj dosug na to,  chtoby obuchit' mestnyh  knyaz'kov i  ih priblizhennyh
konge.  Uzh konechno, esli by  kto-nibud' iz nih uvidel menya za etim zanyatiem,
mne zayavili by, chto  ya za polchasa  nanes prestizhu  belogo  cheloveka  bol'shij
uron, chem kto-libo  za vsyu istoriyu  Zapadnoj  Afriki. Zato moya konga, vidno,
sil'no ukrepila moj prestizh v glazah Fona i ego dvora.
     - Raz, dva, tri, bryk! - mechtatel'no bormotal Fon. - Otlichnyj pesnya.
     - Da, eto sovsem osobennaya pesnya, - skazal ya.
     - Da, pravda? - skazal Fon, kivaya golovoj. - Da, otlichnyj.
     On  v zadumchivosti posidel eshche nemnogo na svoem  trone; k tomu  vremeni
orkestr  snova  zaigral i  na  seredinu  zala vyshli tancory. YA uzhe chut'-chut'
otdyshalsya  i  stal dazhe gordit'sya  soboj,  kak  vdrug  Fon  ozhivilsya i otdal
kakoj-to  prikaz.  Ot tolpy  tancuyushchih  otdelilas' devochka let  pyatnadcati i
podoshla k pomostu, gde my  sideli. Na nej byla tol'ko  kroshechnaya nabedrennaya
povyazka, tak chto ee prelesti ne ostavlyali nikakih somnenij, puhloe umashchennoe
telo losnilos'. Ona  bochkom pridvinulas' k  nam i zastenchivo ulybnulas'; Fon
naklonilsya i shvatil ee za ruku. Odnim lovkim ryvkom on usadil ee ko mne  na
koleni, i tut ona i ostalas' sidet', vzdragivaya ot smeha.
     -  |to  dlya tebya, etot  zhenshchina, -  skazal  Fon i  velichestvenno  povel
ogromnoj rukoj. - On horoshij. |to moj doch'. Davaj zhenis' na nej.
     Skazat',  chto  ya byl  potryasen,  znachit  nichego  ne  skazat':  ya prosto
ocepenel  ot uzhasa. Moj hozyain  uzhe prishel  v  to  blazhennoe  sostoyanie,  za
kotorym   obychno   nastupaet  krajnyaya  voinstvennost',  i  ya  ponimal,   chto
otkazyvat'sya  nado kak mozhno ostorozhnee i taktichnee,  inache  ya  isporchu vse,
chego  dostig za etot vecher. YA bespomoshchno oglyadel zal i vpervye za  vse vremya
zametil,  chto ochen' mnogie v tolpe vooruzheny  kop'yami. Orkestr uzhe  perestal
igrat'  i vse vyzhidatel'no  smotreli na menya.  Fon  tozhe ustavilsya  na  menya
osolovevshimi  glazami.  YA ponyatiya ne imel, vpravdu li  on predlagaet mne etu
devicu  v zheny ili  dlya  pristojnosti  oboznachaet  etim slovom nechto  sovsem
drugoe. CHto by tam ni bylo,  nado kak-to otkazat'sya; ne govorya uzhe ni  o chem
drugom,  devica byla otnyud' ne v moem  vkuse. YA obliznul guby,  otkashlyalsya i
sdelal  vse, chto mog:  prezhde vsego ya  poblagodaril  Fona  za to, chto on tak
lyubezno  predlozhil  mne  svoyu  horosho  promaslennuyu  doch'  (ona  byla  takaya
uvesistaya, chto  u menya uzhe  nyli koleni), odnako zhe,  kak mne  izvestno,  on
otlichno   osvedomlen   o   durackih   obychayah  moih   sootechestvennikov   i,
sledovatel'no, ponimaet, chto anglichanin  pri vsem  zhelanii ne  mozhet zavesti
sebe bolee odnoj zheny. Pri etom moem  zamechanii Fon  rassuditel'no  zakival.
Poetomu, prodolzhal ya, mne ponevole pridetsya  otklonit' ego  v vysshej stepeni
lestnoe predlozhenie - ved'  u menya uzhe est' zhena v Londone i budet nezakonno
i  daleko ne bezopasno  privezti  tuda  s  soboj vtoruyu. Konechno, ne  bud' ya
zhenat,  toroplivo prodolzhal ya, dlya  menya  ne bylo  by bol'shego schast'ya,  chem
prinyat' ego podarok,  zhenit'sya  na  etoj devushke i osest' v  Bafute do konca
moih dnej.
     S velikim oblegcheniem uslyshal ya grom rukopleskanij, razdavshihsya, edva ya
okonchil  svoyu  rech';  tol'ko  Fon  chut'  vsplaknul,  kogda  ponyal,  chto  ego
prekrasnoj mechte ne suzhdeno sbyt'sya. Poka vse krichali i hlopali, ya spustil s
kolen moyu  tolstushku, legon'ko  podshlepnul  ee,  i  ona,  vse  eshche  hihikaya,
otpravilas'  v  zal  tancevat'.  Nu,  na  segodnyashnij  vecher  s menya  hvatit
diplomaticheskih peregovorov,  reshil ya i predlozhil razojtis' po domam. Fon  i
ego svita provodili menya na bol'shoj dvor, i zdes' Fon reshitel'no potreboval,
chtoby ya pozvolil  emu obhvatit' menya za taliyu i eshche raz splyasal s  nim kongu
Darrella.  Tolpa  nemedlenno  uvyazalas'  za nami, i my  protancevali  vokrug
ploshchadi, brykayas' i  kricha tak, chto perepugali vseh krylanov  - oni vyleteli
iz listvy  derev'ev mango, -  i vse sobaki na neskol'ko mil' vokrug zalilis'
otchayannym   laem.  U   podnozhiya  lestnicy   my   s   Fonom   prochuvstvovanno
rasprostilis',  i  ya  eshche  postoyal i  poglyadel, kak  vse  oni,  poshatyvayas',
vyplyasyvali kongu  na obratnom puti cherez dvor. Potom ya nakonec vzobralsya na
svoi sem'desyat pyat' stupenek, mechtaya, chto sejchas ulyagus' v  postel'. Naverhu
menya vzorom, polnym ukorizny, vstretil Ben s fonarikom.
     - Ser, tut ohotniki prishel, - skazal on.
     - Kak, v  takoe vremya?! - sprosil ya s izumleniem: shel uzhe chetvertyj chas
nochi.
     - Da, ser. Skazat' emu, chtob ushli?
     -  Oni prinesli  chto-nibud'?  - s  nadezhdoj  sprosil ya,  i  pered  moim
myslennym vzorom voznikli nekie redkostnye ekzemplyary.
     - Net, ser. Oni hotel pogovorit' s masa.
     - Nu ladno. Pust' vojdut, - skazal ya, padaya v kreslo.
     CHerez  neskol'ko minut Ben vvel v komnatu pyateryh ochen' molodyh i ochen'
smushchennyh ohotnikov, vse  oni szhimali v rukah  kop'ya. Ohotniki poklonilis' i
vezhlivo skazali:  "Dobryj vecher". Vyyasnilos', chto oni tozhe prisutstvovali na
segodnyashnem  prazdnike i  slyhali  rech'  Fona; zhivut oni v  derevne dovol'no
daleko  ot  Bafuta  i potomu reshili  povidat'  menya, prezhde chem vozvrashchat'sya
domoj, i uznat' potochnee, kakie imenno zhivotnye mne  nuzhny. YA pohvalil ih za
userdie,  rozdal  im  sigarety i  prines knigi  i fotografii.  My  dolgo  ih
razglyadyvali,  i ya rasskazal  ohotnikam, kakie zhivotnye mne osobenno nuzhny i
skol'ko  ya za nih  budu platit'. Oni sovsem bylo uzhe sobralis'  uhodit', kak
vdrug  odin  zametil lezhavshij u  menya na krovati risunok,  kotoryj  ya  im ne
pokazyval.
     - Masa hochet etot dobycha? - sprosil on.
     YA  vzglyanul  na risunok, potom  na  molodogo ohotnika; on,  vidimo,  ne
shutil.
     -  Da, - skazal  ya, kak mog vyrazitel'nee. - YA ochen' hochu etu dobychu. A
chto, ty ee znaesh'?
     - Da, ser, ya ego znaesh', - podtverdil ohotnik.
     YA podnyal risunok i pokazal ostal'nym.
     - Posmotrite horoshen'ko, - predupredil ya. Oni vse ustavilis' na  listok
s risunkom. - Nu chto, vy i pravda znaete etu dobychu? - sprosil ya opyat'.
     - Da, ser, - druzhno otvetili ohotniki. - My ego horosho znaete.
     YA  sel  i  ustavilsya  na  nih,  kak na prishel'cev s drugoj planety. Oni
prespokojno uznali zhivotnoe, izobrazhennoe na risunke, i eto menya potryaslo: ya
uzhe ochen' davno mechtal pojmat'  etu, byt' mozhet, samuyu zamechatel'nuyu amfibiyu
v  mire -  uchenym ona  izvestna  pod  nazvaniem Trichobatrachus  robustus, a
obyknovennye lyudi nazyvayut ee poprostu volosatoj lyagushkoj.
     Tut neobhodimo  koe-chto poyasnit'. Vo vremya  moej predydushchej  poezdki po
Kamerunu vse moi pomysly byli napravleny na to, chtoby zapoluchit'  hot'  odnu
takuyu chudo-amfibiyu, no nichego ne vyshlo.  V to  vremya  ya iskal ee v  nizinnyh
lesah, i vse  tamoshnie  ohotniki,  kotorym ya pokazyval risunok, v odin golos
tverdili, chto takogo na svete ne  byvaet. YA stoyal na svoem, a oni s zhalost'yu
na menya glyadeli  - vot, mol, eshche  odno  dokazatel'stvo nepostizhimoj gluposti
belogo cheloveka,  ved' dazhe malye deti znayut, chto u lyagushek ne byvaet volos!
U  zverej - volosy, u ptic -  per'ya, a u lyagushek est' tol'ko kozha  i  nichego
bol'she. I  raz uzh im  bylo dopodlinno  izvestno, chto  takoj lyagushki na svete
net,  oni dazhe  ne  podumali ee iskat',  hot'  ya predlagal  za  nee ogromnye
den'gi. CHto tolku iskat' skazochnoe chudishche - lyagushku s volosami? YA sam provel
v lesu  nemalo muchitel'nyh nochej, brodil  bosikom vverh  i  vniz po ruch'yam i
rechushkam v poiskah etogo uskol'zayushchego ot menya zemnovodnogo, poka ne  svalit
s nog ustalost', no tshchetno. Posle  etogo ya i sam poveril, chto  vse  uchebniki
vrut,  a ohotniki pravy:  v  nizinnyh lesah  etu lyagushku ne najti. Odno lish'
upominanie o volosatoj lyagushke totchas vyzyvalo sredi zhitelej nizin prezrenie
i nasmeshki  - i  vo  vremya  moej vtoroj  poezdki ya,  zhestoko razocharovannyj,
nikomu dazhe ne  stal pokazyvat'  etot  risunok; konechno zhe,  gornye ohotniki
budut  edinodushny so svoimi  sobrat'yami iz bol'shih lesov.  Vot  pochemu ya tak
razvolnovalsya i izumilsya, kogda molodoj ohotnik  bez vsyakoj  moej  podskazki
srazu uznal neobyknovennuyu amfibiyu i vdobavok osvedomilsya, nuzhna li ona mne.
     YA podrobno rassprosil ohotnikov, ves' drozha, tochno gonchaya na sledu. Da,
podtverdili  oni  v  tretij  raz, oni  znayut  eto zhivotnoe; da, u  nego est'
volosy; da, ego netrudno  pojmat'. YA sprosil, v kakih mestah ono voditsya,  i
nebrezhnye vzmahi ruk yasno pokazali mne,  chto  takih lyagushek  polnym-polno  v
zdeshnih  lesah. Glaza u  menya  zagorelis',  i ya sprosil,  znayut li oni tochno
mesto,  kuda  za  etoj lyagushkoj  mozhno  pojti.  Da,  byl otvet,  est'  takaya
"malen'kij  voda" primerno v dvuh  milyah ot Bafuta, tam  noch'yu  vsegda mozhno
uvidet' volosatyh lyagushek. Dal'she  ya slushat' ne stal.  Vybezhal na verandu  i
zavopil chto est' mochi. Moi pomoshchniki,  spotykayas' i  prodiraya na hodu sonnye
glaza, vyskochili iz svoej hizhiny i sobralis' u menya na verande.
     - |tot  ohotnik  govorit, on znaet,  kuda  idti,  gde  pojmat'  vot etu
dobychu, - ob座asnil ya. - I my idem za nej.
     - Sejchas, ser? - v uzhase sprosil Ben.
     - Da, pryamo sejchas, idite vse za meshkami i fonaryami. Skorej, skorej!
     - Pryamo noch'yu? - umirayushchim golosom peresprosil Ben:  uzh ochen' on  lyubil
pospat'.
     -  Da,  sejchas! Nu,  poshevelivajsya,  hvatit zevat',  chelyust' vyvihnesh'!
Stupajte vse za meshkami i fonaryami!
     Moi pomoshchniki s opuhshimi so sna glazami, ne perestavaya zevat', neohotno
povinovalis'. Dzhejkob, povar, na  minutku  zaderzhalsya i  stal ob座asnyat' mne,
chto on povar, a ne ohotnik i sovershenno ne ponimaet, pochemu on dolzhen menyat'
svoyu special'nost' v chetyre chasa nochi.
     - Drug moj, - skazal ya  tverdo. - Esli ty cherez pyat' minut ne prinesesh'
syuda meshok i fonar', to  utrom ty  uzhe ne  budesh' ni ohotnikom,  ni povarom.
Ponyatno?
     Dzhejkob  pospeshno  kinulsya  vsled   za  ostal'nymi  na  poiski   svoego
ohotnich'ego snaryazheniya. Ne  proshlo i poluchasa,  kak  moj sonnyj otryad byl  v
sbore i my dvinulis' po rosistoj doroge iskat' volosatyh lyagushek.



     My shli po pyl'noj doroge v smutnom svete zvezd, a po obe storony ot nas
sverkala otyazhelevshaya ot rosy trava, Luny ne bylo, v etom  nam povezlo: kogda
ohotish'sya noch'yu pri  svete fonarej, luna ne pomogaet, a tol'ko  meshaet - ona
otbrasyvaet prichudlivye teni, sredi kotoryh legko mozhet skryt'sya  tvoya dich';
krome togo, lunnyj svet oslablyaet svet fonarya.
     Malen'kaya gruppka ohotnikov shagala vpered  -  sna ni v odnom glazu, vse
bodrye i neterpelivye, a moi pomoshchniki, kotorym ya tak shchedro platil,  plelis'
szadi, bespreryvno zevali i edva peredvigali nogi. Tol'ko  Dzhejkob shel ryadom
so  mnoj: vidno, on  reshil, chto raz uzh ne udalos' uliznut' ot etoj ohoty, to
luchshe horoshen'ko postarat'sya.  Vremya  ot  vremeni, kogda  pozadi  razdavalsya
osobenno gromkij zevok, on neodobritel'no oglyadyvalsya i nasmeshlivo fyrkal.
     - |ti lyudi, u nih net sila, - govoril on s prezreniem.
     -  Naverno,  oni prosto  zabyli, chto  ya plachu pyat'  shillingov za kazhduyu
lyagushku, - otvechal ya gromko i otchetlivo.
     V nochnoj  tishine moj golos raznessya daleko -  i tut zhe zevki i sharkan'e
nog  prekratilis'  kak  po komande;  vsya zamykavshaya  shestvie kompaniya  srazu
prosnulas'. Pyat' shillingov za lyagushku - den'gi neshutochnye!
     - YA ne zabyt', - s hitroj ulybochkoj skazal mne Dzhejkob.
     - V etom ya i ne somnevalsya, - strogo  otvetil ya. - Ty  ved' na redkost'
besprincipnyj zapadnoafrikanskij SHejlok.
     - Da, ser, - prespokojno soglasilsya Dzhejkob.
     Smutit' ego  bylo prosto nevozmozhno: esli on  ne ponimal moih slov,  to
vse ravno na vsyakij sluchaj bezogovorochno so mnoj soglashalsya.
     My proshli po doroge eshche mili  poltory, i tut ohotniki svernuli na uzkuyu
tropku v vysokoj trave; tropka byla skol'zkaya  ot rosy i samymi neveroyatnymi
zigzagami vzbiralas'  vverh po  sklonu holma.  Vokrug nas, vo  vlazhnoj  chashche
vysokih sputannyh trav, so vseh storon prizyvno kvakali krohotnye lyagushki  i
strekotali cikady, tochno otstukivali  takt  milliony liliputskih metronomov;
vot sboku  u samoj tropinki neuverennoj  spiral'yu  vzvilsya  bol'shoj  blednyj
motylek, on  vzmyval vse vyshe, i vdrug  iz  teni stremitel'no  i pryamo,  kak
strela, vyletel kozodoj, shchelknul  klyuv - i motylek ischez. Ptica  povernula i
uneslas'  vniz vdol' sklona tak zhe  neslyshno, kak  i  poyavilas'. Nakonec  my
dobralis'  do  vershiny holma,  i tut ohotniki  soobshchili mne,  chto  rucheek, o
kotorom oni  govorili,  lezhit v doline pryamo  pered  nami.  V  sushchnosti  eto
okazalas' dazhe ne dolina, a glubokoe, uzkoe, polnoe tenej ushchel'e mezhdu dvumya
gladkimi okruglymi gorami;  izvilistoe ruslo ruch'ya srazu brosalos' v  glaza:
ego   obramlyala  temnaya  bahroma  nevysokih  derev'ev  i  kustov.  Kogda  my
spustilis' v polumrak  doliny,  do  nas  donessya  shum vody,  ona  zhurchala  i
pleskalas'  sredi  valunov, usypavshih ruslo,  i  tropka srazu  razmokla, pod
nogami protivno zachmokala lipkaya glina. My  ostorozhno skol'zili po nej, nogi
nashi  raz容zzhalis', a gryaz'  nepriyatno hlyupala  i staralas' ne vypustit'  iz
cepkoj hvatki nashi bashmaki.
     Ruchej toroplivo sbegal po doline, skatyvalsya po nej mnozhestvom shirokih,
melkih,   useyannyh   kamnyami  stupenej,  kazhdaya   nepremenno   zakanchivalas'
malen'kim,  ne  vyshe  vos'mi  futov  vodopadom  -   tut  ruchej  sobiralsya  v
sverkayushchij,  tochno  otpolirovannyj  vodyanoj stolb  i obrushivalsya  v  krugloe
ozerco, slovno v chashu, vydolblennuyu sredi skal; zdes' voda  besheno kruzhilas'
v oreole serebryanyh vspleskov,  potom  ustremlyalas'  mezh kamennyh rossypej k
novomu  vodopadu.  Dlinnye  travy  klonilis'  nad  ruch'em,  tochno  nechesanaya
zolotistaya  griva  kakogo-to  zverya,  a  mezhdu  vlazhno blestevshimi kamennymi
glybami iz gustogo mha, kotoryj ustilal vse vokrug zelenym barhatnym kovrom,
podnimalis'  tonkie kruzhevnye paporotniki  i drugie tonen'kie rasten'ica. Po
beregam   ostorozhno,  na   cypochkah,   rashazhivali   malen'kie   rozovye   i
temno-korichnevye kraby, ih tut bylo velikoe mnozhestvo; kogda my  vyhvatyvali
ih iz temnoty luchami  nashih karmannyh fonarikov,  kraby  ugrozhayushche podnimali
kleshni i eshche  togo ostorozhnej  pyatilis'  pryamo v norki, kotorye oni vykopali
sebe v krasnoj gline. My shli po vysokoj trave, i u nas iz-pod  nog to i delo
vzletali desyatki krohotnyh belyh motyl'kov i snezhnymi oblachkami unosilis' za
ruchej.  My priseli  na  kortochki  na  beregu  pokurit'  i  obsudit'  poryadok
dejstvij.  Ohotniki  ob座asnili, chto  iskat'  lyagushek  luchshe vsego v  istokah
malen'kih vodopadov, no mozhno ih najti i pod ploskimi  kamnyami v teh mestah,
gde  ruchej ne takoj glubokij. YA reshil, chto luchshe  vsego rastyanut'sya cepochkoj
poperek ruch'ya i dvinut'sya vverh protiv techeniya, perevorachivaya kazhdyj kamen',
kotoryj mozhno  budet podnyat', i  zaglyadyvaya v kazhduyu yamku i v  kazhduyu shchelku,
gde mogla by ukryt'sya volosataya lyagushka. Tak my i sdelali i celyj chas uporno
vzbiralis'  vverh po  holmu k istoku ruch'ya -  shlepali  po neglubokoj ledyanoj
vode, oskal'zyvalis' na mokryh kamnyah i svetili fonarikami v kazhdyj ukromnyj
ugolok,  s  bezmernoj  ostorozhnost'yu  perevorachivali  kazhdyj  podozritel'nyj
kamen'.
     Sredi kamnej  bylo polnym-polno krabov, oni  shchelkali kleshnyami i udirali
ot nas vo  ves' opor, yarko-zelenye, kak trava, lyagushki  s udlinennymi, tochno
puli,  telami, prygali v vodu s  gromkim  vspleskom  i pugali  nas, a vokrug
neizmenno vilos' drozhashchee  oblachko  mel'chajshih  motyl'kov, malen'kie letuchie
myshi to poyavlyalis' v  luche fonarika, to propadali, tol'ko volosatyh  lyagushek
ne bylo i v pomine. My pochti ne razgovarivali na hodu; v  tishine  na  tysyachu
golosov bormochet, lepechet i  zvenit ruchej, sbegaya po svoemu ruslu. V  gustoj
trave treshchat cikady da ispuganno vskriknet poroj ptica,  potrevozhennaya nashim
fonarikom,  i  eshche  poslyshitsya klokotan'e, sosushchij zvuk,  tochno v voronke, i
sledom  gromkij  vsplesk,  kogda kto-nibud'  iz  nas  perevernet  kamen'  na
glubokom meste. Odin raz, kogda  my odolevali nevysokij, no  krutoj  utes, s
kotorogo, tochno trepetnaya kruzhevnaya pelena, svisal  vodopad,  vdrug razdalsya
gromkij  krik  i  chto-to  shumno  plyuhnulos'  v  vodu. My toroplivo  osvetili
fonarikami  osnovanie vodopada  i obnaruzhili,  chto  Dzhejkob -  on  poslednim
vzobralsya na utes  - nastupil na  vodyanuyu zmeyu, kotoraya svernulas' kol'com v
vyboine. So  strahu  on popytalsya podprygnut' povyshe, no popytka ne udalas',
potomu chto on v etu minutu edva uderzhivalsya na krutizne, dovol'no riskovanno
prizhimayas' k  utesu futah  v pyati ot zemli. Dzhejkob vse zhe svalilsya v ozerco
pod vodopadom  i vylez ottuda celyj i nevredimyj, tol'ko promok do nitki  da
zuby u nego vybivali drob': voda byla ledyanaya.
     CHernoe nebo na  vostoke medlenno svetlelo, stanovilos'  bledno-zelenym,
blizilsya  rassvet, a my vse eshche ne  nashli  neulovimoe zemnovodnoe.  Ohotniki
sovsem priunyli, iskrenne  ogorchennye nashej neudachej,  i gorestno ob座asnili,
chto,  kak  tol'ko rassvetet,  prodolzhat' poiski  budet bespolezno, togda  uzh
lyagushka ni za chto  ne  pokazhetsya na svet. Znachit, u nas ostaetsya vsego  chasa
dva i za eto vremya nado  vysledit' ee  i  pojmat'; itak, my  prodolzhali svoj
put' vverh po ruch'yu,  no ya  byl ubezhden, chto segodnya nam ne povezlo i nichego
uzhe  ne  vyjdet.  Nakonec,  promokshie, zamerzshie i  otchayavshiesya, my  vyshli v
shirokuyu ploskuyu  dolinu, tut  bylo polno ogromnyh valunov i ruchej probiralsya
sredi nih, izvivayas'  kak zmeya. Mestami  mezhdu  kamnej obrazovalis' dovol'no
glubokie  tihie  ozerca,  mestnost'  zdes'  byla rovnaya,  techenie medlennoe,
spokojnoe i ruchej razlilsya chut' ne vdvoe shire prezhnego. Valuny, razbrosannye
kak popalo, torchali poroj, naklonis' pod  samymi  neveroyatnymi uglami, tochno
gigantskie drevnie  mogil'nye kamni,  sovsem chernye pod zvezdnym nebom.  Vse
oni gusto porosli mhom i opleteny byli polzuchimi Dikimi begoniyami.
     My proshli uzhe pochti polovinu etoj doliny,  i ya reshil  sdelat'  prival i
pokurit'.  Podoshel k malen'koj zavodi, kotoraya  lezhala, kak chernoe zerkalo v
oprave vysokih kamnej, vybral gladkij kamen' posushe, sel, vyklyuchil fonarik i
prigotovilsya   nasladit'sya  sigaretoj.  Fonariki  moih  sputnikov  migali  i
sverkali mezhdu kamnej - oni poshli dal'she po doline, shlepaya po vode, i vskore
shagi  ih zateryalis' sredi  mnozhestva nochnyh  zvukov.  YA  dokuril sigaretu  i
otshvyrnul okurok;  on opisal v  vozduhe  dugu, tochno plameneyushchij  svetlyachok,
upal  v vodu,  zashipel  i  pogas. I pochti v tu zhe  sekundu chto-to  s gromkim
vspleskom prygnulo v ozerco i  gladkaya  chernaya  voda rassypalas'  serebryanoj
ryab'yu.  YA  migom zazheg  fonarik  i osvetil poverhnost'  vody, no  nichego  ne
uvidel. Togda ya osvetil pokrytye mhom kamni na krayu etogo krohotnogo ozerka.
Sovsem ryadom so mnoj, na samom kraeshke  bol'shogo valuna,  sidela  bol'shushchaya,
losnyashchayasya lyagushka  shokoladnogo cveta, i  ee tolstye lyazhki i boka  pokryvala
sputannaya massa chego-to, ochen' pohozhego na volosy.
     YA  zamer, ya ne smel dazhe perevesti duh -  ved' lyagushka  primostilas' na
samom  kraeshke  kamnya,  navisshego  nad  vodoj:  ona  sidela  podozritel'naya,
nastorozhennaya,  gotovaya v  lyubuyu  sekundu ottolknut'sya ot  kamnya  i prygnut'
vniz. Esli ee ispugat', ona sprygnet s kamnya pryamo  v chernuyu vodu, i  tut uzh
pishi  propalo! Ee ne pojmaesh'...  Minut pyat' ya ostavalsya nedvizhim, kak kamni
vokrug, i postepenno volosataya lyagushka  privykla  k svetu fonarya  i,  vidno,
nemnogo  rasslabilas'.  Odin  raz ona, pravda,  chut'  poshevelilas', morgnula
svoimi vlazhnymi glazami, i ya  v uzhase podumal: vse, sejchas  ona sprygnet! No
lyagushka prosto poudobnee ustroilas' na kamne, i ya vzdohnul s oblegcheniem.
     Tem  vremenem ya naskoro obdumyval plan dejstvij: sperva nado uhitrit'sya
perelozhit' fonarik iz pravoj ruki v levuyu tak, chtoby ne vstrevozhit' lyagushku;
potom ya  budu ochen' medlenno i nezametno naklonyat'sya vpered do teh por, poka
moya ruka ne okazhetsya dostatochno blizko ot ee zhirnogo tela, i togda popytayus'
mgnovenno shvatit'  dragocennuyu  dobychu.  Poka ya spravilsya s  fonarikom, mne
prishlos'  izryadno povolnovat'sya,  potomu chto lyagushka neotstupno  sledila  za
moimi dvizheniyami trevozhnym i podozritel'nym vzglyadom; no vot nakonec fonarik
uzhe v  levoj ruke. Na neskol'ko minut  ya snova zamer - pust' ona uspokoitsya;
potom  sognul pal'cy  kovshikom i medlenno,  s predel'noj ostorozhnost'yu  stal
pododvigat' ruku k lyagushke. Blizhe, blizhe... dyujm za dyujmom... i vot moya ruka
povisla  pryamo nad lyagushkoj! YA  vzdohnul poglubzhe i reshilsya: hvat'! Edva moya
ruka rinulas' vniz, lyagushka prygnula, no chut' zapozdala,  i  ya vse  zhe uspel
uhvatit' pal'cami  skol'zkuyu zadnyuyu lapku.  Odnako lyagushka ne sobiralas' tak
legko otkazat'sya ot svobody: ona istoshno  zavopila i stala otchayanno lyagat'sya
drugoj zadnej lapkoj,  carapaya mne tyl'nuyu storonu ladoni. Bol' byla  takaya,
tochno  kozhu rvali igolkami, i na ruke poyavilis' glubokie  carapiny,  kotorye
bystro krasneli, napolnyayas' krov'yu. |ta neozhidannaya voinstvennost' sushchestva,
kotoroe ya schital sovershenno bezobidnym, tak  menya  oshelomila, chto ya nevol'no
oslabil hvatku. Tut lyagushka lyagnula menya  eshche  raz, dernulas',  mokraya lapka
vyskol'znula iz  moih  pal'cev, vnizu razdalsya gromkij vsplesk,  i  po  vode
pobezhala serebryanaya zyab'. Volosataya lyagushka uliznula.
     CHto ya pri  etom  pochuvstvoval  - ne peredat' nikakimi slovami. Obshirnaya
kollekciya krasochnyh i tragicheskih vyrazhenij, kotoruyu ya sobral na svoem veku,
kazalas' slishkom blednoj i bessil'noj opisat' takuyu katastrofu. YA poproboval
kak-to  vyrazit' svoi chuvstva, no kuda tam...  ne  nashlos' u menya dlya  etogo
dostatochno krepkih slov. Nado zhe! YA tak dolgo zhdal, ya pochti poveril tem, kto
utverzhdal, budto  volosatoj  lyagushki  voobshche  net  v prirode,  potom  provel
stol'ko chasov v besplodnyh poiskah i nakonec vstretilsya s nej  licom k licu,
uzhe prosto  derzhal ee  v  rukah -  i  zatem... Zatem  po  svoej  sobstvennoj
gluposti  ya  ee upustil!  Delat' nechego, ya  vzobralsya na  vysokij  kamen'  -
vzglyanut', gde tam moi ohotniki;  v chetverti mili ot  menya mel'kali  luchi ih
fonarikov,  i ya  zakrichal  im  tem  protyazhnym,  pronzitel'nym  krikom, kakim
pereklikalis' mezhdu soboj ohotniki. Oni otozvalis', i  ya zakrichal, chtoby oni
poskorej vozvrashchalis' ko mne, ya nashel  tu dobychu, kotoruyu my iskali. Potom ya
slez s kamnya i vnimatel'no osmotrel ozerco. Ono bylo dlinoj futov v desyat' i
okolo  pyati  v  poperechnike  (v  samom  shirokom  meste).  Voda  vlivalas'  i
vylivalas' iz  nego  cherez  dva uzen'kih kanala sredi  kamnej, i ya  podumal:
stoit tol'ko perekryt'  eti kanaly, i, esli lyagushka vse  eshche tut,  ee vpolne
mozhno budet  izlovit'.  Podoshli  zadyhayushchiesya ot  speshki ohotniki, ya  im vse
rasskazal,  i oni  stali  shchelkat' pal'cami i stonat' s  dosady,  chto lyagushka
vse-taki sbezhala.
     Kak by to ni bylo, my prinyalis' za rabotu i  vskore perekryli vhodnoj i
vyhodnoj kanaly  kuchkami  ploskih  kamnej.  Potom dvoe  ohotnikov vlezli  na
valuny i napravili fonariki na vodu, chtoby nam  bylo  luchshe vidno. YA izmeril
glubinu  ozerka dlinnoj rukoyatkoj sachka dlya babochek, i  vyyasnilos',  chto tam
vody na dva  futa;  dno ruch'ya  pokryto krupnym peskom  vperemeshku s  melkimi
kameshkami, tut lyagushka  mogla  otyskat'  dlya sebya vdovol'  ukromnyh ugolkov.
Potom my s Dzhejkobom i eshche dva ohotnika razdelis' donaga i polezli v ledyanuyu
vodu - my s Dzhejkobom  v  odnom  konce ozerka,  a  te dvoe  -  v drugom.  My
medlenno dvinulis' navstrechu drug drugu, chtoby  sojtis'  na seredine ozerka,
sognuvshis'  v  tri pogibeli i oshchupyvaya pal'cami  ruk i nog kazhduyu rasshchelinu,
perevorachivaya kazhdyj kamen'. Vskore my dobralis' do serediny, i tut u odnogo
ohotnika vyrvalsya vostorzhennyj vopl' - on pospeshno shvatil chto-to pod vodoj,
prichem edva ne poteryal ravnovesiya i ne ruhnul nichkom v vodu.
     - CHto tam u tebya, chto? - v volnenii zakrichali my vse razom.
     - Vot on, lyagushka, - zalopotal ohotnik. - Tol'ko on ubezhat'.
     - A u tebya chto, ruka net? - zlobno osvedomilsya Dzhejkob, stucha zubami ot
holoda.
     - On  bezhat' pryamo  k masa, - otvetil ohotnik  i  tknul  pal'cem v  moyu
storonu.
     I v  etot mig podle moej bosoj nogi chto-to shevel'nulos'; ya naklonilsya i
nachal toroplivo sharit' v vode. Totchas zhe i  Dzhejkob diko vskriknul  i nyrnul
pod vodu,  a drugoj ohotnik  otchayanno  pytalsya shvatit'  chto-to  u  sebya pod
nogami.  Moi  pal'cy natknulis' na  gladkoe, tolstoe telo,  kotoroe pospeshno
zaryvalos' v pesok u samyh moih nog, i ya ego shvatil; v tu zhe minutu Dzhejkob
vyskochil iz vody, on otplevyvalsya, zadyhalsya, no torzhestvuyushche mahal rukoj, v
kotoroj  byla zazhata  tolstaya lyagushka. On zashlepal  po vode  v moyu  storonu,
spesha pokazat' svoyu dobychu, no, kogda on do menya doshel,  ya uzhe vypryamilsya, i
u  menya  tozhe  v ladonyah bylo  chto-to zhivoe.  YA poskorej  glyanul -  chto zhe ya
pojmal? - i peredo mnoj mel'knuli  tolstye  lyazhki, obrosshie chem-to mohnatym,
pohozhim na volosy; da, ya  pojmal volosatuyu lyagushku! Tut ya vzglyanul na trofej
Dzhejkoba  - i ego plennica byla tochno  takaya zhe. My  pozdravili drug  druga,
ostorozhno ulozhili obeih lyagushek v  glubokij  meshok iz myagkoj tkani i nadezhno
ego zavyazali. Tol'ko my uspeli so vsem etim upravit'sya, kak ohotnik, kotoryj
suetlivo sharil u sebya pod nogami, zaoral ot radosti, vypryamilsya i vzmahnul v
vozduhe eshche  odnoj  volosatoj  lyagushkoj,  kotoruyu on uhitrilsya  uhvatit'  za
lapku.
     Voodushevlennye uspehom, uzhe ne chuvstvuya holoda, my snova polezli v vodu
i  staratel'no obyskali  vse ozerco, no lyagushek bol'she ne nashli. Teper' kraj
neba na vostoke  pogolubel, po  bledno-golubomu bryznulo zoloto, vyshe i vyshe
poshli zolotisto-izumrudnye polosy - i u nas nad golovoj uzhe mercali  i gasli
poslednie zvezdy.  YAsno,  chto  chasy  ohoty minovali, no  ya  i tak  byl ochen'
dovolen:  ona udalas'  kak  nel'zya luchshe. Afrikancy uselis' na  kortochki  na
suhih kamnyah, oni smeyalis', boltali, kurili sigarety, kotorye ya im rozdal, a
ya  tem vremenem s grehom  popolam vytersya nosovym  platkom i natyanul na sebya
naskvoz'  promokshuyu  ot  rosy odezhdu.  Golova u menya  prosto raskalyvalas' -
otchasti ot perezhitogo volneniya, no  glavnoe -  ot vcherashnej p'yanki s  Fonom.
Vprochem,  sejchas  mne  naplevat'  bylo  i na  holodnuyu mokruyu  odezhdu, i  na
golovnuyu  bol'  -  ya torzhestvoval  pobedu!  Meshok s  volosatymi  lyagushkami ya
opustil v vodu i derzhal  ego tam do teh por, poka on ne promok naskvoz' i ne
stal holodnym; togda ya obernul ego mokroj travoj i ulozhil na dno korzinki.
     Kogda  my dobralis' do vershiny holma, solnce uzhe podnyalos' nad dal'nimi
gorami i zalilo mir hrupkim  zolotistym svetom. Vysokaya trava klonilas'  pod
tyazhest'yu rosy, tysyachi krohotnyh pauchkov svili  pautinu mezhdu ee steblyami, ih
seti  otnyali u nochi  bogatyj  ulov rosinok  - i krohotnye kapli  sverkali  v
solnechnyh luchah belym i l'disto-golubym almaznym bleskom. U  nas  iz-pod nog
desyatkami vyskakivali  krupnye saranchi i pronosilis' nad  travoj,  shelestya i
sverkaya yarko-krasnymi  kryl'yami,  a nad ostrovkom bledno-zheltyh orhidej, chto
rosli  pod  sen'yu  bol'shogo   kamnya,   gromko   zhuzhzhal  hor  tolstyh  shmelej
metallicheskogo  golubogo  cveta, mohnatyh,  kak  medvedi.  Vozduh, svezhij  i
prohladnyj,  byl do  otkaza napoen zapahami  cvetov i  trav,  zemli  i rosy.
Ohotniki,  schastlivye  soznaniem togo,  chto  nochnaya  ohota  proshla  uspeshno,
zatyanuli  pesnyu  i  netoroplivo,  gus'kom dvinulis'  po  tropinke;  eto byla
veselaya bafutskaya pesenka,  i peli oni s bol'shim zharom i  uvlecheniem; vskore
pesnyu  podhvatili  i domochadcy  Fona,  a  Dzhejkob  akkompaniroval  - vybival
negromkuyu  drob'  na  zhestyanke  dlya "dobychi". Tak my i marshirovali obratno v
Bafut,  s  gromkoj pesnej,  a  Dzhejkob vystukival vse bolee slozhnye ritmy na
svoem improvizirovannom barabane.
     Kogda  my  dobralis'  do doma,  mne nado bylo  pervym delom prigotovit'
glubokuyu  zhestyanuyu banku  dlya moih  plennic; ya napolnil  ee svezhej  vodoj  i
polozhil  na  dno  neskol'ko kamnej, chtoby lyagushkam bylo gde ukryt'sya.  V etu
banku ya pomestil dvuh,  a  tret'yu posadil  v bol'shuyu steklyannuyu banku iz-pod
varen'ya.  Vo vremya zavtraka  ya postavil etu  banku na  stol pered soboj  i v
promezhutke mezhdu  dvumya  glotkami lyubovalsya moej plennicej, ne  svodil s nee
vlyublennyh glaz.
     Dlya  lyagushech'ego plemeni  moya  volosataya  lyagushka  okazalas'  nastoyashchim
velikanom:  esli  ona  horoshen'ko  podberet  pod  sebya  lapki,  to  kak  raz
pomestitsya  na blyudce i  zajmet ego  pochti celikom.  Golova u nee shirokaya  i
dovol'no  ploskaya,  glaza  ochen' vypuchennye,  a  rot neobyknovennoj  shiriny.
Sverhu  lyagushka temno-shokoladnogo cveta, a mestami  ispeshchrena  rasplyvchatymi
korichnevymi krapinkami eshche temnee, pochti chernymi; bryushko beloe, v samom nizu
chut' podkrasheno rozovym, zadnie  lapki s  vnutrennej storony tozhe rozovatye,
Glaza ochen' bol'shie,  ugol'no-chernye  s tonkim uzorom zolotyh  tochek.  Samaya
udivitel'naya osobennost' etoj lyagushki - volosy, raspolozheny oni po bokam  ee
tela i na  bedrah; tut volosy chernye, gustye, dlinoj  s chetvert'  dyujma. |to
ukrashenie  v sushchnosti  vovse  ne volosy; ono sostoit iz  udlinennyh vyrostov
kozhi,  kotorye,  esli  prismotret'sya poblizhe,  napominayut shchupal'ca  morskogo
anemona. No esli ne slishkom  tshchatel'no priglyadyvat'sya, ochen' legko poverit',
budto  zadnyaya polovina tela  lyagushki  pokryta  gustym sloem  volos.  V  vode
voloski vstayut dybom i plyvut, kak vodorosli,  tut-to ih vidno luchshe  vsego;
kogda zhe lyagushka na  sushe, oni opadayut  i kazhutsya sputannoj massoj  kakih-to
studenistyh nitej.
     S teh por kak  vpervye najdena byla volosataya lyagushka, sredi  uchenyh ne
zatihali spory  o  tom,  dlya chego  vse-taki sluzhit  eto  neobychnoe  kosmatoe
ukrashenie,  no teper', kazhetsya,  issledovateli  prihodyat k  edinomu  mneniyu:
volosy pomogayut dyhaniyu. Vse  lyagushki dyshat  v bol'shej  ili men'shej  stepeni
kozhej; inymi slovami, kozha vbiraet v  sebya kislorod iz vody. Takim  obrazom,
lyagushka  obladaet,  tak  skazat',  dvumya  dyhatel'nymi  apparatami:  kozhej i
legkimi. I  potomu, kogda  lyagushka  dyshit  kozhej,  ona mozhet  dovol'no dolgo
ostavat'sya  pod  vodoj. U volosatoj zhe lyagushki  mnozhestvo  tonchajshih  kozhnyh
otrostkov znachitel'no  uvelichivaet  poverhnost' kozhi i  etim ochen'  pomogaet
dyhaniyu.  Snachala  uchenye  sil'no  somnevalis' v takom  prednaznachenii  etih
voloskov, ibo oni sushchestvuyut tol'ko u samcov; u samok etogo vida kozha  takaya
zhe gladkaya, kak u vseh prochih lyagushek. A potomu moglo pokazat'sya, chto volosy
eti sluzhat tol'ko ukrasheniem  i  ne prinosyat  nikakoj pol'zy -  ved'  prosto
smeshno  predpolagat', budto u samca stol'  korotkoe dyhanie, chto bez  pomoshchi
voloskov  emu ne  obojtis',  a bezvolosoj  samke  i tak  vozduha  hvataet  s
izbytkom.   Odnako   stol'   strannoe   protivorechie   vskore   ob座asnilos':
okazyvaetsya, samcy provodyat vsyu svoyu  zhizn' v  vode, togda kak samki bol'shuyu
chast' goda provodyat na sushe i spuskayutsya v vodu tol'ko v brachnuyu poru. Itak,
sekret otkrylsya: samka pochti vse vremya na sushe i  dyshit legkimi; samcu zhe  v
ego podvodnom zhilishche voloski prihodyatsya ochen' kstati -  on pochti ne vylezaet
na bereg.
     Est' u volosatoj  lyagushki i eshche odna lyubopytnaya  osobennost':  myasistye
pal'cy ee zadnih  lapok  snabzheny dlinnymi, belymi, poluprozrachnymi kogtyami;
kogti  eti  lyagushka  pri  zhelanii vypuskaet, a kogda v  nih net  bolee nuzhdy
vtyagivaet  v nechto vrode nozhen v pal'cah, kak koshka. YA na sobstvennom  opyte
ubedilsya, chto kogti ochen' ostrye i sluzhat lyagushke nadezhnym oruzhiem - ob etom
krasnorechivo   svidetel'stvuyut  carapiny  u  menya  na  ruke.  Dumayu,  chto  u
lyagushkinyh kogtej dvoyakoe  naznachenie:  vo-pervyh,  oni  sredstvo  zashchity, a
vo-vtoryh,  imi udobno ceplyat'sya za  skol'zkie  kamni v bystryh ruch'yah,  gde
obitayut eti zemnovodnye. Vsyakij raz,  kak  my lovili volosatyh  lyagushek, oni
otchayanno lyagalis' zadnimi lapkami i vypuskali  kogti iz  nozhen; odnovremenno
lyagushki  izdavali  strannye,  pronzitel'nye  kriki  -  nechto  srednee  mezhdu
hryukan'em dovol'noj svin'i  i stradal'cheskim  piskom pojmannoj  myshi, prichem
krik etot na udivlenie gromkij  i,  kogda ego  ne ozhidaesh',  mozhet  poryadkom
napugat'.
     Moi volosatye lyagushki ochen' udobno ustroilis' v svoej bol'shoj zhestyanke,
a posle mnogochislennyh nochnyh ohot ya  dobyl eshche neskol'kih: teper' u menya ih
bylo sem' i vse samcy, s roskoshnoj rastitel'nost'yu na spine. Ne odin mesyac ya
sharil povsyudu, pytayas' najti dlya nih  samok, no bezuspeshno. I vot odnazhdy ko
mne na verandu yavilas' ochen'  milaya starushka,  let devyanosta pyati,  s  dvumya
kalebasami:  v  odnom  sidela  para  zemleroek,  a v drugom - krupnaya  samka
volosatoj  lyagushki.  Samka  eta  ostalas'  edinstvennoj, drugoj mne tak i ne
udalos' razdobyt', i,  estestvenno, ya  obrashchalsya  s nej  osobenno berezhno  i
zabotlivo.
     S  vidu  lyagushka  malo otlichalas' ot  samca, razve  chto kozha u nee byla
posushe  i  pozhestche   da  okraska  yarche:   kirpichno-krasnaya   s  shokoladnymi
krapinkami.  Ona otlichno  sebya  chuvstvovala sredi semeryh kavalerov  i  dazhe
pereshla  za  kompaniyu  na  podvodnyj obraz  zhizni. Celymi dnyami vse  lyagushki
lezhali v vode, pochti sovsem v nej skryvayas', gotovy nyrnut' na dno zhestyanki,
edva kto-nibud' podojdet  blizko; odnako po  nocham oni nabiralis' hrabrosti,
vlezali na  kamni,  kotorye ya  narochno  dlya etogo  im polozhil, i sideli tam,
razevaya rot i  glyadya drug na  druga bez vsyakogo vyrazheniya na fizionomii. Vse
vremya, poka my  byli v Afrike, i na puti v Angliyu  (a eto byl dolgij  put'!)
lyagushki uporno otkazyvalis' ot edy, hot' ya i soblaznyal ih samymi izyskannymi
lakomstvami. No  vse  oni byli neobychajno tolstye, a  potomu ih  dolgij post
menya  ne  slishkom  volnoval - ved' bol'shinstvo presmykayushchihsya  i zemnovodnyh
mogut podolgu obhodit'sya bez pishchi i nichut' ot etogo ne stradayut.
     Kogda nastalo vremya uezzhat' iz Bafuta i dvinut'sya v nash glavnyj lager',
a  ottuda  na poberezh'e, ya ustroil lyagushek  v  neglubokom  derevyannom yashchike,
kotoryj byl vystlan  mokrymi bananovymi list'yami. YAshchik  nel'zya  bylo sdelat'
glubokim: ispugavshis'  chego-nibud', lyagushki stali  by vysoko  podskakivat' i
rasshibli by svoi nezhnye nosy o  derevyannuyu  kryshku; v melkom zhe  yashchike takaya
opasnost' im ne  grozila. Po doroge iz Bafuta lyagushki  dostavili mne  nemalo
hlopot  i neskol'ko ochen' trevozhnyh minut: vysoko v gorah klimat prohladnyj,
priyatnyj,  no,  kogda spuskaesh'sya v lesistye ravniny, oshchushchenie takoe, slovno
popadaesh'  v tureckie bani, i  lyagushkam eta  peremena prishlas' sovsem ne  po
vkusu.
     Na odnom iz privalov na puti vniz ya  otkryl yashchik  i uzhasnulsya - vse moi
volosatye  lyagushki  rasplastalis' na  dne, vyalye  i  obmyakshie, bez priznakov
zhizni. YA kak bezumnyj  kinulsya k blizhajshej loshchine  i  pogruzil yashchik v ruchej.
Prohladnaya voda postepenno  ozhivila chetyreh lyagushek, a trem  bylo tak ploho,
chto  ih  uzhe  ne udalos'  spasti: vskore oni  ispustili duh.  Itak,  u  menya
ostalis' tri samca i samka. I vsyu ostal'nuyu chast' puti mne prihodilos' cherez
kazhdye dve-tri  mili  ostanavlivat' gruzovik i okunat'  yashchik  s lyagushkami  v
ruchej,  chtoby  ozhivit' ego  obitatelej;  tol'ko  takim sposobom  ya uhitrilsya
dostavit' ih  v nash glavnyj lager' zhivymi.  No,  kogda  my tuda pribyli, mne
prishlos' lomat'  golovu nad novoj  neozhidannoj zadachej: volosatye lyagushki ne
mogli vysoko podskakivat' v yashchike i potomu ne razbili sebe nosy, no zato oni
pytalis' zaryvat'sya  v ugly yashchika i  etim umudrilis' sodrat' sebe vsyu kozhu s
nosov i  verhnih  gub.  |to byla nastoyashchaya beda:  esli u lyagushki  povrezhdena
nezhnaya kozhica na nosu, na etom meste ochen' skoro poyavlyaetsya opasnaya bolyachka,
ona raz容daet  vse vokrug, kak  zlokachestvennaya yazva, i poroj razrushaet ves'
nos  i  verhnyuyu  gubu. Prishlos'  poskorej  skolotit'  novyj  yashchik  dlya  moih
volosatyh plennic; etot tozhe byl neglubok, no vnutri ya ves' ego - i  dno,  i
verh, i  stenki  -  obil  myagkoj  tkan'yu,  pod kotoruyu  eshche  podlozhil  vaty.
Poluchilos'  nechto  vrode malen'koj  palaty  dlya bujnyh  pomeshannyh. Tut  moi
volosatye  lyagushki pochuvstvovali  sebya  kak doma:  teper'  oni mogli skol'ko
ugodno prygat' vverh ili zaryvat'sya na dno yashchika - o myagkuyu proslojku nel'zya
bylo ni razbit'sya, ni sodrat' kozhu. YA derzhal ih v rezhime men'shej  vlazhnosti,
chem obychno, i takim sposobom  mne  udalos' zalechit' ih iscarapannye nosy, no
vse-taki na kozhe ostalis' chut' zametnye belye shramy.
     Kogda my nakonec pokinuli glavnyj lager' i otpravilis' k poberezh'yu, gde
mne predstoyalo  sest'  na parohod, puteshestvie eto okazalos' sushchim koshmarom.
ZHara  stoyala  nevoobrazimaya, i  yashchik s  volosatymi  lyagushkami  ochen'  bystro
vysyhal. YA  proboval  derzhat' ego v vedre s vodoj, no  dorogi tam  nastol'ko
plohi,  chto  ne  uspevali  my  proehat'   i  polmili,  kak  voda  pochti  vsya
raspleskivalas'.  Ostavalsya  edinstvennyj  vyhod:  primerno  kazhdye  polchasa
ostanavlivat' gruzovik  u kakogo-nibud' ruch'ya  i horoshen'ko  polivat'  yashchik.
Odnako, nesmotrya  na vse  nashi  staraniya,  eshche  odin samec pogib i  na  bort
parohoda podnyalis' tol'ko tri volosatye lyagushki. Prohladnyj  morskoj veterok
vskore  ozhivil  ih, i oni kak budto vospryanuli duhom,  hot' i ochen' ishudali
iz-za  svoego  dobrovol'nogo posta.  Postilis'  oni  do  samoj Anglii  i eshche
nekotoroe  vremya,  kogda  ih uzhe  pomestili  v  otdelenie  presmykayushchihsya  v
londonskom zooparke.  Tam  kurator, kak i ya pered tem, pytalsya soblaznit' ih
vsevozmozhnymi  lakomstvami, no oni vse eshche uporno otkazyvalis' est'. Nakonec
odnazhdy on reshil isprobovat' eshche odno, poslednee sredstvo: sunul im v kletku
belyh  myshej  - vernee, rozovyh novorozhdennyh  myshat, i,  k  ego  udivleniyu,
lyagushki nakinulis' na nih i migom sozhrali, tochno novorozhdennye myshata vsegda
byli ih izlyublennym blyudom.
     S  togo dnya oni pitalis' odnimi tol'ko melkimi  zveryushkami, otkazyvayas'
ot vsyakoj istinno lyagushach'ej pishchi vrode kuznechikov i muchnyh chervej. Konechno,
nel'zya sebe predstavit', chto  na  vole  oni pitayutsya isklyuchitel'no myshatami,
skoree  myshata napominayut im privychnuyu  pishchu, no  kakaya eto pishcha  - ostaetsya
nerazgadannoj tajnoj po sej den'.



     Rech' Fona na prazdnike sbora travy proizvela nemedlennoe i udivitel'noe
dejstvie. Na  drugoj  den',  pytayas'  izbavit'sya ot  golovnoj  boli, kotoroj
nagradili  menya  vypivka u Fona  i posledovavshaya za nej ohota  na lyagushek, ya
prileg chasa na dva i  nemnogo  pospal. Potom prosnulsya i reshil vypit' chayu  -
pozhaluj, eto menya podbodrit:  ya  koe-kak  vybralsya iz  krovati  i poplelsya k
dveri, namerevayas'  kriknut'  s verandy vniz, na  kuhnyu, chtoby  mne prinesli
chayu. YA  otkryl  dver'  i zamer v nedoumenii: uzh ne son li  eto? Veranda byla
chut'  ne  splosh'  zastavlena  samymi  raznoobraznymi  meshkami, korzinami  iz
pal'movyh list'ev i kalebasami, i vse  oni tihon'ko  podragivali i tryaslis':
vdobavok  k stene  prislonilis' shtuk  pyat'  dlinnyh  bambukovyh shestov, a na
koncah u nih izvivalis' privyazannye verevkami raz座arennye zmei. V etu minutu
moya veranda  bol'she vsego napominala tuzemnyj bazar.  Na  verhnej  stupen'ke
lestnicy sidel na kortochkah Dzhejkob i neodobritel'no glyadel na menya.
     - Masa prosnut'sya! - mrachno skazal on. - Zachem masa prosnut'sya?
     - CHto tut takoe? - sprosil ya, obvedya rukoj sborishche meshkov i korzinok.
     - Dobycha. - byl kratkij otvet.
     YA osmotrel shesty - nadezhno li privyazany zmei.
     - Kto zhe eto prines stol'ko dobychi? -  sprosil ya, neskol'ko osharashennyj
takim izobiliem.
     - Vot  tot lyudi  prines, - korotko i yasno otvetil Dzhejkob, mahnuv rukoj
nazad, na lestnicu.
     YA podoshel k tomu mestu, gde on sidel, i uvidel, chto vse sem'desyat  pyat'
stupenek,  vedushchih  k  moej ville,  i  nemalaya  chast' dorogi za  nej  zabity
raznosherstnoj  tolpoj bafutyan oboego pola i  vseh  vozrastov. Ih bylo dobryh
sotni poltory, i vse oni glyadeli na menya  ne shevelyas',  na udivlenie tihie i
molchalivye. Kak pravilo, dovol'no sobrat'sya vmeste pyati-shesti afrikancam - i
oni podnimut  bol'she  shuma,  chem  lyuboj  drugoj narod na zemle, a tut  moglo
pokazat'sya, budto vsya eta ogromnaya tolpa sostoit iz odnih tol'ko gluhonemyh,
do togo oni byli  tihie. Ot etoj  protivoestestvennoj tishiny mne dazhe  stalo
zhutkovato.
     - CHto eto s nimi stryaslos'? - sprosil ya Dzhejkoba.
     - Ser?
     - Pochemu oni vse molchat?
     - A-a! - Dzhejkob  nakonec  ponyal, chego ya ot nego hochu.- YA  im govorit',
masa spat'.
     |to byl pervyj iz mnozhestva sluchaev, kogda ya ubedilsya, naskol'ko uchtivy
i  delikatny lyudi Bafuta. Okazyvaetsya, oni zhdali zdes', na solncepeke  pochti
dva chasa, sderzhivaya svoyu  prirodnuyu,  b'yushchuyu cherez kraj  zhivost',  chtoby  ne
potrevozhit' moj son.
     - Pochemu ty ne  razbudil menya ran'she? - upreknul ya Dzhejkoba. - Razve ty
ne znaesh', chto dobyche vredno tak dolgo zhdat'?
     - Da, ser. Prostite, ser.
     - Nu ladno, davaj posmotrim, chto oni prinesli.
     YA vzyal  blizhajshuyu  korzinku i zaglyanul v  nee: tut bylo  pyat' myshej  so
svetloj  ryzhevatoj  sherst'yu, belopuzyh i dlinnohvostyh.  YA peredal  korzinku
Dzhejkobu,  on  otnes ee  k verhnej stupen'ke  lestnicy i  podnyal  vysoko nad
golovoj.
     - Kto prinesti etot dobycha? - zakrichal on.
     -  |to  ya  prinesti, - pronzitel'no otozvalas' kakaya-to staruha.  Ona s
trudom protisnulas' skvoz' tolpu, podnyalas' na  verandu, yarostno torgovalas'
so mnoj minut pyat', potom zazhala v kulake den'gi i stala probivat'sya obratno
vniz.
     V sleduyushchej korzinke  sideli dve prelestnye malen'kie sovy. Per'ya u nih
byli pyatnistye - serye i  chernye, a glaza obvedeny sovershenno belymi krugami
s tonkim chernym obodkom - kazalos',  na nih bol'shie  rogovye ochki.  Pri vide
menya  oni  zashchelkali  klyuvami  i  opustili  dlinnye  resnicy  nad  svirepymi
zolotistymi  glazami:  ya  popytalsya  vynut'  ih iz korzinki,  no  tut  oni s
gromkimi krikami oprokinulis' na spinu i vystavili vpered  ogromnye kogti. V
sushchnosti eto byli ne sovy.  a  sovyata, koe-gde s nih eshche  ne  soshel  detskij
pushok,  napominavshij  vatu,  tak  chto kazalos',  obe oni  popali  v obil'nyj
snegopad. YA vsyu zhizn' ne mog ostavat'sya ravnodushnym pri vide sovy, a eti dve
malyutki byli  prosto neotrazimy. |to byli belolicye splyushki, mne eshche nikogda
takie ne popadalis', i, konechno zhe, ya ne mog ih ne kupit'.
     Sleduyushchim moim priobreteniem byla belka, iz-za kotoroj podnyalsya uzhasnyj
perepoloh.  Ona sidela v sumke iz pal'movyh list'ev, i edva ya tuda zaglyanul,
kak belka pulej vyskochila naruzhu, ukusila menya za  ruku i poskakala proch' po
verande.  Dzhejkob kinulsya v  pogonyu i sovsem bylo uzhe  dognal  beglyanku,  no
vdrug  belka metnulas'  v  storonu i  pomchalas'  vniz  po lestnice,  iskusno
laviruya sredi desyatkov par chernyh nog. Podnyalas' nevoobrazimaya sumatoha; te,
kto stoyal na verhnej stupen'ke, podprygnuli, pochuvstvovav zver'ka u sebya pod
nogami, poteryali ravnovesie i oprokinulis' na teh, kto stoyal nizhe. Te v svoyu
ochered' povalilis'  na drugih,  kotorye  stoyali eshche nizhe, a uzh te pokatalis'
vniz,  kak  trava pod  kosoj.  Za schitannye  sekundy vsya lestnica  pokrylas'
meshaninoj shevelyashchihsya tel, to tam, to syam mel'kali nogi i  ruki, vysovyvayas'
pod samymi neveroyatnymi uglami.
     YA  byl uveren,  chto eta  lyudskaya lavina  razdavit  zloschastnuyu belku  v
lepeshku, no, k moemu udivleniyu, ona poyavilas' v samom nizu lestnicy, sudya po
vsemu,  celaya  i nevredimaya, raza  dva vzmahnula hvostom i  prebojkoj ryscoj
pustilas' vdol'  po doroge, ostaviv pozadi sebya kartinu, kotoraya  napominala
poboishche  na  lestnice  v Odesse  iz fil'ma "Bronenosec "Potemkin", tol'ko  v
negrityanskom variante. A ya na verhnej stupen'ke ishodil bessil'noj zlost'yu i
tshchetno pytalsya probit'sya skvoz' nerazberihu  chernyh  tel  - ved'  belka byla
redkostnaya, nel'zya zhe bylo ee  upustit'! Na seredine lestnicy kto-to shvatil
menya  za  shchikolotku, i  ya ruhnul na bol'shoe, myagkoe  telo: sudya po nekotorym
podrobnostyam,  kotorye  mne  udalos' oshchutit',  telo bylo zhenskoe.  S nemalym
trudom  ya  podnyalsya na  nogi,  v  otchayanii vzglyanul vniz, na  dorogu, i -  o
radost'!  - po nej priblizhalis'  desyatka dva molodyh bafutyan.  Oni  zametili
belku i ostanovilis'  kak  vkopannye, a belka, zavidev ih,  sela i prinyalas'
podozritel'no nyuhat' vozduh.
     - |j! - zavopil ya. - Vy, tam, na doroge... Pojmajte etu belku!
     Molodye lyudi  polozhili na zemlyu svoi uzelki  i  reshitel'no dvinulis' na
belku, no ta tol'ko  glyanula  na  nih, povernulas' i  pustilas' nautek.  Oni
rinulis'  vdogonku, i kazhdyj,  vidno,  reshil, chto imenno on dolzhen  shvatit'
beglyanku.  Belka udirala vo  vsyu  pryt',  no gde ej bylo  tyagat'sya  s takimi
dlinnonogimi presledovatelyami! Oni bezhali tesnoj kuchkoj, plecho v plecho, lica
ih byli ugryumy i reshitel'ny.  Skoro oni poravnyalis' s belkoj, i tut, k moemu
uzhasu, vse razom kinulis' na moyu dragocennuyu  dobychu - i snova belka ischezla
pod  kolyshushchejsya grudoj chernyh  tel.  "Nu, uzh  teper'-to bednyagu  nepremenno
razdavyat", - podumal ya;  odnako belka okazalas' neobyknovenno zhivuchej. Kogda
"kucha mala" na doroge nemnogo  razobralas',  odin  parenek  vstal  i  vysoko
podnyal za shivorot gromko negoduyushchuyu, zadyhayushchuyusya belku.
     - Masa! - zakrichal on i rasplylsya v ulybke. - YA ego pojmat'.
     YA  kinul vniz meshok, chtoby on  sunul tuda zver'ka; potom vse, kto stoyal
na lestnice, stali peredavat' meshok po rukam, pokuda on nakonec ne  popal ko
mne. YA pospeshil zasadit' plennicu v kletku, poskorej ee osmotrel i ubedilsya,
chto ona nichut' ne postradala, vot tol'ko nastroenie u nee  okazalos'  iz ruk
von  plohoe.  |to  byla chernouhaya  belka, pozhaluj,  samaya krasivaya  iz  vseh
kamerunskih  belok. Spinka  u  nee temno-olivkovogo cveta,  a bryushko  yarkoe,
zheltovato-oranzhevoe.  Po  bokam  ot  plecha  do zada  tyanetsya  cepochka  belyh
pyatnyshek,  a ushi otorocheny  kromkoj chernoj  shersti,  i vid  u zver'ka takoj,
tochno  on  nikogda  ne moet  za ushami.  No,  konechno,  samoe krasivoe v etom
pushistom  tel'ce  -  hvost,  dlinnyj  i  neobyknovenno  pyshnyj;  sverhu   on
zelenovato-korichnevyj, polosatyj, a s iznanki - yarchajshego oranzhevogo  cveta,
pryamo ognennyj. Kogda belka ochutilas' v kletke, ona raza dva mahnula na menya
svoim oslepitel'nym hvostom, a zatem  uselas'  i zanyalas' neotlozhnym  delom:
stala upletat' plod mango,  kotoryj ya dlya nee prigotovil. YA s  udovol'stviem
za  nej  nablyudal  i dumal:  kakoe  schast'e,  chto  ona  ucelela  vo vsej eto
kuter'me, i kak horosho, chto ya  ee vse-taki  zapoluchil! Esli by ya togda znal,
skol'ko eshche  mne predstoit  s nej  hlopot,  ya, naverno,  radovalsya  by  kuda
men'she.
     Potom ya snova zanyalsya vsevozmozhnymi meshkami i korzinkami, kotorymi byla
zavalena veranda, i vzyal v ruki pervyj popavshijsya, dovol'no bol'shoj kalebas.
Kak obychno, gorlyshko  u nego bylo  zatknuto plotno  svernutym puchkom zelenyh
list'ev; ya vytashchil zatychku  i zaglyanul vnutr', no kalebas byl slishkom velik,
i  ya nichego  ne  razglyadel  v ego temnoj glubine.  YA  otnes  ego k  verhushke
lestnicy i vysoko podnyal.
     - Gde tot chelovek, kotoryj prines etot kalebas? - sprosil ya.
     - YA tut, ser, ya tut! - razdalsya krik otkuda-to s serediny lestnicy.
     Menya vsegda porazhalo, chto afrikancy  umudryayutsya razlichat' svoi kalebasy
sredi soten drugih. YA nikak ne mog ulovit' mezhdu nimi raznicy,  razve tol'ko
v razmerah, no kazhdyj afrikanec mgnovenno uznaet svoj  sosud  i ni  s  kakim
drugim ego ne sputaet.
     -  A kakaya  tam  u tebya dobycha? - sprosil ya, derzha kalebas  za verevku,
obvyazannuyu vokrug gorlyshka, i nebrezhno im pomahivaya.
     - Zmeya, ser, - byl otvet, i ya pospeshno sunul  zelenuyu zatychku obratno v
gorlyshko.
     - Kakaya zhe zmeya, drug moj?
     - Gera, ser.
     YA  sverilsya so  svoim  spiskom mestnyh  nazvanij i  obnaruzhil.  chto eto
oznachaet "zelenaya drevesnaya gadyuka". |ti krasivye zmei shiroko rasprostraneny
v Bafute,  i  u  menya  uzhe nabralos' neskol'ko shtuk.  Dlinoj  oni  dyujmov po
vosemnadcat',  rascvetka  u  nih  primechatel'naya:  spina  neobychajno  yarkaya,
zelenaya,  kak trava,  zhivot  kanareechno-zheltyj,  a  po bokam  shirokie  belye
polosy. YA pones  kalebas tuda, gde  u  menya stoyal  neglubokij otkrytyj yashchik,
zatyanutyj sverhu marlej, - tut zhili ostal'nye gadyuki, - chtoby posadit' k nim
tuda i "noven'kuyu". Nado skazat', chto vytryahnut' zmeyu iz kalebasa v kletku -
delo neslozhnoe, esli, konechno, soblyudat' dva-tri prostejshih pravila. Pervoe:
ubedis', chto vse  ostal'nye obitateli kletki nahodyatsya daleko ot dvercy. |to
ya sdelal.  Vtoroe: prezhde  chem vytryahivat' zmeyu iz kalebasa, vyyasni, odna li
ona tam. Vot etogo-to ya i ne sdelal.
     YA otkryl  dvercu  kletki, vytashchil  zatychku i stal ostorozhno vstryahivat'
kalebas. Inogda vytryahivat' zmeyu iz kalebasa prihoditsya ochen' dolgo: byvaet,
chto ona svernetsya tam v klubok i prizhmetsya iznutri k stenkam sosuda, i togda
sdvinut'  ee s mesta ochen' trudno. Za spinoj u menya  stoyal Dzhejkob i  tyazhelo
dyshal  pryamo  mne v zatylok, a za nim plotnoj stenoj  tesnilis' afrikancy i,
raskryv rot, sledili za kazhdym moim dvizheniem. YA legon'ko  tryahnul kalebas -
nichego. YA  potryas  posil'nee  -  opyat' nichego. V  zhizni svoej ne  vstrechal ya
gadyuki, kotoraya s takim  uporstvom ceplyalas' by za  svoyu temnicu.  Nakonec ya
razozlilsya, tryahnul kalebas izo vsej sily, i on tut zhe razvalilsya nadvoe. Na
kletku  s  ustrashayushchim  stukom  vyvalilsya  sputannyj klubok  -  s  poldyuzhiny
bol'shih, sil'nyh i raz座arennyh zmej.
     Oni splelis' v  takoj tugoj, ogromnyj uzel,  chto ne provalilis'  vnutr'
kletki skvoz' otverstie sverhu, a zastryali, i zakryt' dvercu ya nikak ne mog.
Potom s  neobychajnoj graciej, kotoruyu ya ne uspel ocenit' po dostoinstvu (mne
bylo ne do togo), oni rasplelis' i reshitel'no zaskol'zili  po krayu dvercy na
pol. Zdes' gadyuki vystroilis' polukrugom, s  tochnost'yu soldat, kotorym otdan
prikaz  nastupat', i dvinulis' na nas. Dzhejkob i  bafutyane, chto tesnilis' za
ego spinoj, ischezli v mgnovenie oka, slovno po manoveniyu volshebnogo zhezla. I
trudno bylo ih za eto vinit' - ved' vse oni byli  bosikom.  No i moya  odezhda
nikak ne godilas' dlya togo, chtoby lyubeznichat' so staej  gadyuk, - na mne byli
tol'ko shorty da sandalii. I vdobavok moim edinstvennym oruzhiem okazalis' dve
polovinki  slomannogo kalebasa -  ne slishkom udobnaya snast' dlya obrashcheniya so
zmeyami. Poetomu ya ostavil v ih rasporyazhenii verandu i kinulsya v spal'nyu. Tam
ya otyskal palku i ostorozhno  vernulsya na verandu. Teper' zmei raspolzlis' vo
vse storony  i zagnat' ih poodinochke a ugol, prizhat' kazhduyu k  polu palkoj i
podobrat' ne sostavlyalo uzhe  nikakogo truda. Odnu za drugoj  ya sbrosil ih  v
kletku  i  so  vzdohom oblegcheniya zahlopnul i zaper dvercu.  Bafutyane  vnov'
poyavilis' na verande tak zhe vnezapno, kak ischezli: vse oni boltali, smeyalis'
i  shchelkali  pal'cami, rasskazyvaya drug  drugu,  kakaya strashnaya  opasnost' im
grozila. YA holodno posmotrel na togo, kto prines mne zmej.
     - Ty! - skazal ya.  -  Pochemu ty ne skazal mne, chto v  etom kalebase tak
mnogo zmej?
     - Uh !- izumilsya on. - YA vse skazat' masa, ya skazat' tam vnutri zmeya.
     - Zmeya, da. Odna zmeya. No ty ne skazal, chto ih tam shest' shtuk.
     - YA skazat' masa, tam zmeya vnutri, - s negodovaniem povtoril on.
     -  YA ved' sprosil,  kakuyu dobychu ty prines, - terpelivo ob座asnyal ya. - I
ty skazal "zmeya". Ty ne skazal "shest' zmej". Otkuda zhe mne znat', skol'ko ih
tam?  Ty,  verno,  dumaesh',  ya koldun - kak  glyanu na kalebas,  tak  i uvizhu
naskvoz', skol'ko ty pojmal zmej.
     -  Glupyj chelovek, - vstavil svoe slovo Dzhejkob. - Vot odno  vremya zmeya
ukusit' masa i masa umeret'. I chto ty togda delat', a?
     Tut ya nakinulsya na Dzhejkoba.
     - A  ved'  i  ty  blistal svoim  otsutstviem,  naskol'ko  ya  zametil, o
blagorodnyj rycar'!
     - Da, ser, - siyaya ulybkoj, otvetil Dzhejkob.
     Tol'ko sovsem uzhe na noch' glyadya ya uplatil poslednemu ohotniku i ostalsya
nakonec s  nevoobrazimo pestrym  sborishchem vsevozmozhnyh zhivotnyh na rukah. Do
treh chasov nochi ya rassazhival ih po kletkam, no i togda eshche pyat' bol'shih krys
ostalis' bezdomnymi, a u menya uzhe ne bylo  v zapase ni odnogo yashchika, godnogo
dlya kletki. Volej-nevolej  prishlos'  vypustit'  ih  pryamo  na  pol  u menya v
spal'ne, i tut oni proveli vsyu noch', pytayas' peregryzt' nozhku stola.
     Nautro  ya  vstal,  vychistil  kletki,  nakormil moj,  teper'  uzhe ves'ma
solidnyj, zverinec i podumal,  chto v etot den', naverno,  novyh pitomcev dlya
nego ne poluchu,  no oshibsya.  Bafutyane,  vidno, vlozhili  vsyu  dushu v  zadachu,
kotoruyu postavil  pered nimi Fon.  -  dostavit' mne  kak mozhno bol'she samogo
raznogo zver'ya:  k  desyati chasam utra doroga i vse  sem'desyat pyat'  stupenek
lestnicy byli chernym-cherny,  stol'ko  sobralos' narodu: delat' nechego, ya byl
vynuzhden  opyat' pokupat' vsyakuyu zhivnost', K chasu dnya  vyyasnilos', chto pritok
zhivotnyh eshche  daleko ne issyak,  a  moi  zapasy  dereva i yashchikov  dlya  kletok
ischerpany: prishlos'  nanyat'  celuyu oravu mal'chishek,  ya poruchil im begat'  po
Bafutu i skupat'  vsyakuyu doshchechku ili yashchik, kakie popadutsya na glaza. Platit'
pri  etom prishlos' neslyhannye den'gi -  u  afrikancev lyuboj sosud, bud'  to
butylka, staraya zhestyanka ili yashchik, cenitsya chut' li ne na ves zolota.
     K chetyrem chasam  dnya  ya i moi pomoshchniki vkonec vybilis' iz sil,  i  nas
iskusalo v samyh raznyh mestah takoe mnozhestvo vsyakih zverej i zveryushek, chto
my uzhe  perestali  zamechat'  novye  ukusy.  Moya  villa  byla  bitkom  nabita
vsevozmozhnymi tvaryami,  oni pishchali i  chirikali,  stuchali  i gremeli  v svoih
kalebasah. korzinkah i meshkah, a my tem vremenem s lihoradochnoj pospeshnost'yu
skolachivali dlya nih kletki. Slovom, eto byl odin iz teh dnej,  kotorye luchshe
zabyt'. K polunochi my do togo izmuchilis', chto edva derzhalis' na nogah, glaza
u nas slipalis', a predstoyalo skolotit' eshche s desyatok kletok: bol'shoj chajnik
chayu,   obil'no  pripravlennogo  viski,   nemnogo  nas  podhlestnul  -  my  s
lihoradochnym  voodushevleniem  prodolzhali  svoe  delo, i  nakonec  v polovine
tret'ego  nochi  zabit byl poslednij  gvozd' i  vodvoren  na  mesto poslednij
zverek. YA zapolz v postel' i s uzhasom vspomnil, chto nautro mne nado vstat' v
shest' chasov, inache ya  ne uspeyu  vychistit' kletki i nakormit'  zverej, prezhde
chem na menya nahlynut novye.
     Sleduyushchij   den'   byl,  esli  eto  vozmozhno,  pozhaluj,   dazhe  trudnej
predydushchego,  potomu  chto bafutyane  nachali prihodit', kogda  ya eshche  ne uspel
navesti poryadok v svoem zverince. Predstav'te sebe takuyu kartinu: ya starayus'
poskorej  vychistit'  kletki i  nakormit' neskol'ko desyatkov  zhivotnyh, a eshche
desyatka tri v eto vremya zadyhayutsya bez  vozduha v kakom-nibud' gryaznom meshke
ili  kalebase i trebuyut vnimaniya -  ponevole stanesh' volnovat'sya!  YA  iskosa
poglyadyval na  vse rastushchuyu kuchu  kalebasov  i korzinok  na verande,  i  mne
chudilos',  chto  kolichestvo kletok, kotorye eshche nado  vychistit', i  zhivotnyh,
kotoryh nado nakormit',  vse  rastet... Pod konec ya ponyal:  vot  chto, dolzhno
byt', ispytal Gerkules, kogda vpervye uvidel avgievy konyushni!
     Pokonchiv s rabotoj, ya ne  stal  srazu  zhe  pokupat'  novyh zhivotnyh,  a
sperva  vyshel  na  verhnyuyu stupen'ku lestnicy  i obratilsya  s rech'yu  ko vsem
sobravshimsya bafutyanam. Za poslednie dva dnya mne prinesli ochen' mnogo dobychi,
samogo  raznogo slozheniya, razmera  i oblich'ya, skazal ya. |to  dokazyvaet, chto
bafutyane, bezuslovno,  luchshie iz  vseh ohotnikov,  s  kakimi mne  dovodilos'
vstrechat'sya,  i  ya im serdechno blagodaren. Odnako, prodolzhal  ya. vsemu  est'
predel - oni, naverno, i  sami ponimayut, chto ya  ne mogu bez konca pokupat' u
nih  dobychu,  mne  prosto  uzhe nekuda devat'.  Poetomu  ya budu rad, esli oni
vozderzhatsya ot ohoty, skazhem,  dnya tri, a ya poka skolochu eshche kletki i dobudu
pishchi  dlya  zhivotnyh.  Kakoj  smysl  pokupat' zhivotnyh,  zametil  ya, esli oni
pogibnut ottogo, chto ih negde razmestit': eto budet pustaya trata deneg. Nado
skazat', chto afrikancy - lyudi ochen' delovye, i pri etih moih slovah po tolpe
slovno  proshla   ryab':  vse   zakivali   golovami   i   poslyshalos'  druzhnoe
"A-a-a-a-a!". Teper', kogda oni vse ponyali i dadut mne, nado nadeyat'sya, hotya
by trehdnevnuyu peredyshku,  ya kupil  vseh zhivotnyh, kotoryh  mne prinesli,  i
prinyalsya skolachivat' kletki.
     V chetyre chasa ya konchil  s  kletkami, i mozhno  bylo  peredohnut', vypit'
chashku chayu. YA oblokotilsya na  perila verandy, i tut dver' pod arkoj v krasnoj
kirpichnoj stene raspahnulas', i poyavilsya Fon. SHirokimi shagami on  napravilsya
ko  mne  cherez  ves'  gromadnyj dvor, odezhdy ego razvevalis'  i shelesteli na
hodu. Fon ozabochenno hmurilsya i chto-to bormotal sebe pod nos. Nesomnenno, on
shel ko mne s vizitom, i ya spustilsya po lestnice emu navstrechu.
     - YA tebya uvidel, drug moj, - skazal ya uchtivo.
     -  Drug  moj!  -  voskliknul Fon,  zavladevaya  moej  rukoj  i  trevozhno
vglyadyvayas'  mne  v  lico.  - Odin chelovek  skazat'  mne, chto  ty  bol'she ne
pokupat' dobycha. |to tak?
     - Net, ne tak, - otvetil ya.
     - A! Horosho, horosho - skazal on s oblegcheniem. - Byvaet, ya boyus', vdrug
ty kupit' uzhe dovol'no dobycha i skoro ostavlyat' menya.
     -  Net, net,  - vozrazil ya i  ob座asnil: -  Lyudi  v Bafute ochen' horoshie
ohotniki,  i oni prinesli  mne stol'ko dobychi, chto u menya ne hvataet dlya nih
kletok. Vot ya i skazal vsem,  puskaj tri  dnya podozhdut ohotit'sya, a ya za eto
vremya skolochu kletki dlya novoj dobychi.
     - Aga, ya ponimat'! - skazal Fon, privetlivo ulybayas'. -A ya podumat', ty
skoro vremya uehat' ot nas.
     - Net, ya poka ne sobirayus' uezzhat' iz Bafuta.
     Fon  podozritel'no oglyanulsya  vokrug -  net li poblizosti  postoronnih,
potom laskovo obhvatil menya odnoj rukoj za plechi i potyanul na dorogu.
     - Drug moj, - zagovoril on hriplym shepotom. - YA tebe najti dobycha.  Da,
otlichnyj dobycha, ty takoj nikogda ne poluchit'.
     - Kakaya zhe eto dobycha? - sprosil ya s lyubopytstvom.
     -  Takoj dobycha  tebe  ochen' ponravit'sya, -  ves'ma ubeditel'no poyasnil
Fon. - Sejchas my pojti i ego pojmat', a?
     - A ty eshche takoj ne lovil?
     - Net, drug moj, no ya znat', v kakoj storona on pryatat'sya,
     - Ladno. Pojdem poishchem ee sejchas zhe, da?
     Fon neterpelivo povlek menya cherez ves' dvor, potom cherez labirint uzkih
prohodov, i nakonec my ochutilis' pered malen'koj hizhinkoj.
     -  Ty menya  zdes' podozhdat'  malo vremya,  drug  moj, ya skoro  prijti, -
skazal moj sputnik i yurknul vo mrak hizhiny.
     YA zhdal snaruzhi i teryalsya v dogadkah -  kuda eto on poshel i kakuyu dobychu
dlya menya  pridumal. Vid u nego byl takoj tainstvennyj,  chto lyubopytstvo  moe
razgorelos'.
     Vskore on poyavilsya vnov' - i ya ne  srazu ego uznal. Fon Bafuta  sbrosil
vse  svoi  odezhdy, dazhe  shapochku i sandalii,  na nem  ne bylo nichego,  krome
malen'koj bezukoriznenno beloj nabedrennoj povyazki. V ruke on derzhal dlinnoe
tonkoe  kop'e. Ego  strojnoe muskulistoe telo losnilos' ot  masla, nogi byli
bosy. Fon podoshel ko mne, vertya kop'em, kak  zapravskij ohotnik, i rasplylsya
ot udovol'stviya, kogda uvidel, kak ya udivlen.
     -  Ty sebe poluchit' eshche  odin  ohotnik,  -  posmeivayas', ob座asnil on. -
Teper' mozhno menya nazyvat' tozhe Gonchaya Bafuta, razve net?
     - YA uveren, etot ohotnik budet  iskusnej vseh,  - skazal  ya i ulybnulsya
emu,
     - YA  horosho  umet' ohotit'sya, - kivnul  Fon. -  Mozhet, vdrug  moj  lyudi
dumat', ya uzhe mnogo staryj, ne gozhus' idti na ohota.  Tol'ko, drug moj, esli
chelovek  imet'  vernyj glaz, vernyj nos  i vernyj  dusha, on nikogda ne stat'
chereschur mnogo staryj, chtoby idti na ohota, razve ne tak?
     - Ty govorish' verno, drug moj. - podtverdil ya.
     Fon  vyvel menya iz  usad'by,  i my proshli s  polmili  po  doroge, potom
svernuli na tropku sredi maisovyh polej. Fon shagal  bystro, vertel kop'em  i
tihon'ko murlykal pro  sebya kakuyu-to pesenku;  vremenami on oborachivalsya  ko
mne, i  lico ego  osveshchala  veselaya, ozornaya,  sovsem  mal'chisheskaya  ulybka.
Vskore my rasstalis'  s  polyami, proshli  cherez  roshchicu  pal'm mimbo, temnuyu,
tainstvennuyu,  polnuyu  shoroha  list'ev,  i  stali vzbirat'sya po  zolotistomu
sklonu holma. Kogda my dostigli vershiny. Fon ostanovilsya,  s razmahu votknul
kop'e v zemlyu, skrestil ruki na  grudi i  oglyadel okrestnosti. YA ostanovilsya
nemnogo ran'she, ne dojdya  do vershiny -  mne popalis' kakie-to ulitki s ochen'
nezhnoj okraskoj: kogda zhe  ya podnyalsya k Fonu, tot  stoyal  nedvizhno  i glyadel
vniz  kak  zavorozhennyj,  ne  zamechaya  nichego  vokrug.  Nakonec  on  gluboko
vzdohnul, obernulsya ko mne i s ulybkoj shiroko raskinul ruki.
     - Vot moj strana. - skazal on. - Ochen' krasivyj, etot strana.
     YA  kivnul  v  znak  soglasiya,  i my neskol'ko  minut  molcha  lyubovalis'
otkryvshejsya  shir'yu.  Vnizu   lezhala  mozaika  nebol'shih   polej  -  zelenyh,
serebristyh,  svetlo-korichnevyh; to tut, to tam vidnelis' roshchicy pal'm mimbo
da izredka mel'kali rzhavo-krasnye klochki svezhevskopannoj zemli. |tot ugolok,
nad kotorym potrudilis' chelovecheskie ruki, byl tochno  yarkij pestryj platok -
ego razostlali zdes' i pozabyli.  a so vseh storon volnami zastyvshego okeana
vysyatsya gory,  ih  grebni  pozolotilo, a  ravniny  osenilo  ten'yu  zahodyashchee
solnce.  Fon medlenno  oglyadyval vse vokrug, i  lico  ego  vyrazhalo kakuyu-to
strannuyu  smes'  nezhnosti  i  sovsem  detskoj  radosti. On opyat'  vzdohnul -
gluboko, s istinnym udovletvoreniem.
     - Krasivo! - probormotal on. Potom  vytashchil svoe kop'e iz zemli i povel
menya vniz, v novuyu ravninu, prodolzhaya tihon'ko napevat' pro sebya.
     Neglubokuyu, ploskuyu dolinu splosh' zapolonili nizkoroslye chahlye derevca
-  inye  ne  vyshe  desyati  futov.  Mnogih  bylo  ne  razglyadet'  - okutannye
shirochajshimi  mantiyami  iz  v'yunka,  oni  stoyali, tochno  prizemistye  bashenki
trepeshchushchih list'ev i kremovyh, chut' zheltovatyh, kak slonovaya kost', cvetkov.
Dolina budto vpitala v sebya  solnechnyj  svet za ves' dlinnyj den', i  teplyj
vozduh zdes' byl napoen sladkim aromatom cvetov i list'ev. Nad cvetami reyali
i sonno  preryvisto zhuzhzhali tysyachi pchel: kakaya-to  krohotnaya pichuzhka  zvonko
raspevala  svoyu veseluyu pesenku i vdrug umolkla. Teper' stalo  tiho,  tol'ko
razdavalos'  smutnoe zhuzhzhan'e  pchel,  kogda oni vilis'  vokrug  derev'ev ili
vperevalochku  zabiralis'   v  barhatnuyu  serdcevinu  v'yunka.  Fon  s  minutu
oglyadyval  derev'ya,  potom  ostorozhno  dvinulsya  po  trave  kuda-to na bolee
udobnyj  nablyudatel'nyj punkt - otsyuda  za  gustoj set'yu  v'yunka mozhno  bylo
vse-taki rassmotret' i sami derev'ya.
     - Nu vot, zdes' my videt' dobycha, - prosheptal on i ukazal na derev'ya. -
My teper' sidet' i zhdat' malo vremya.
     On prisel na kortochki i zamer, otdyhaya, ya uselsya  podle  nego: ponachalu
moe  vnimanie odinakovo privlekali  i les,  i moj sputnik. No v derev'yah  ne
zametno  bylo ni  odnogo zhivogo sushchestva, i ya stal glyadet' na Fona. On sidel
nepodvizhno, szhimal  v  svoih  ogromnyh  ladonyah kop'e, odin  konec  kotorogo
upiralsya  v zemlyu i na lice ego chitalos' neterpelivoe ozhidanie - tak rebenok
v  teatre zhdet, kogda  zhe podnimetsya  zanaves. Kogda on vyshel ko  mne iz toj
malen'koj temnoj hizhiny v  Bafute, on, kazhetsya,  ostavil tam  ne tol'ko svoyu
odezhdu i korolevskie ukrasheniya, no  i svoyu korolevskuyu osanku, bez kotoroj ya
prezhde prosto ne mog ego sebe  predstavit'. Zdes' zhe na kortochkah podle menya
v etoj tihoj, teploj doline, s  kop'em v  rukah  sidel vsego lish'  eshche  odin
ohotnik:  ego  blestyashchie  temnye  glaza  neotstupno  sledili  za  derev'yami,
podsteregaya zverya, kotoryj vot-vot ottuda pokazhetsya. No chem bol'she ya na nego
glyadel, tem yasnee ponimal: net,  eto  ne prosto eshche odin  ohotnik; chem-to on
otlichalsya ot  ostal'nyh,  no chem - eto ya ponyal ne  srazu.  Potom  soobrazil:
vsyakij obychnyj ohotnik sidel  by tochno tak zhe, terpelivo  ozhidaya  zverya,  no
vidno bylo by, chto emu skuchnovato,  - ved' on uzhe stol'ko raz vot tak sidel,
ohota emu ne v dikovinku! A u Fona blesteli glaza, bol'shoj rot  chut' tronula
legkaya  ulybka - konechno zhe, on ot dushi vsem  etim naslazhdalsya. I ya podumal:
naverno,  uzhe   ne  raz  monarhu  nadoedali  ego  pochtitel'nye  sovetniki  i
podobostrastnye poddannye,  v pyshnom odeyanii  emu vdrug  stanovilos' zharko i
tyazhelo, i  on  chuvstvoval,  chto ego  ostronosye  tufli  bezzhalostno  zhmut  i
stesnyayut nogu. I togda ego, dolzhno byt', neodolimo tyanulo oshchutit' pod bosymi
nogami myagkuyu krasnuyu zemlyu, podstavit' vetru obnazhennoe telo - vot togda on
tajkom uhodil v malen'kuyu hizhinku, oblachalsya v kostyum ohotnika i otpravlyalsya
v gory, pomahivaya kop'em i napevaya pesenku, a na vershinah ostanavlivalsya - i
stoyal, i lyubovalsya prekrasnoj stranoj, kotoroj on upravlyaet.  YA vspomnil ego
nedavnie slova: "Esli u cheloveka vernyj glaz, vernyj nos i vernaya  dusha,  on
nikogda ne budet slishkom star, chtoby pojti na ohotu". Da, podumal ya, konechno
zhe. Fon tozhe iz etogo  desyatka. No tut Fon  prerval moi razmyshleniya o sklade
ego  haraktera:  on  naklonilsya  ko mne,  shvatil za  ruku i  ukazal dlinnym
pal'cem na derev'ya.
     - Vot oni prihodil, - prosheptal on i ves' rasplylsya v ulybke.
     YA posmotrel,  kuda on pokazyvaet, i  sperva ne uvidel nichego, krome vse
toj  zhe  sputannoj setki vetvej. A potom tam chto-to shevel'nulos', i ya uvidel
zver'ka, kotorogo my zhdali.
     On  skol'zil  v putanice  vetvej  s  myagkoj, vozdushnoj  graciej,  tochno
pushinka. Kogda on priblizilsya k  nam, okazalos', chto imenno takimi ya risoval
v  voobrazhenii el'fov:  tonkaya zelenovato-seraya  sherstka, dlinnyj,  gibkij i
pushistyj  hvost.  Rozovye ruki velikovaty  ne po  rostu,  pal'cy  neobychajno
dlinnye i hudye. Ushi ochen' bol'shie i kazhutsya  poluprozrachnymi, takaya na  nih
tonkaya kozha, ushi eti slovno  zhivut  svoej otdel'noj zhizn'yu - to skladyvayutsya
veerom  i  tesno prizhimayutsya  k golove, to stanovyatsya torchkom, navostrennye,
pryamye,  kak blednye  vodyanye lilii.  Na polovinu  lica  -  gromadnye temnye
glaza, kakim pozavidovala by  dazhe  samaya  samonadeyannaya sova. Bol'she  togo,
zverek etot umeet, v  tochnosti kak sova, povorachivat' golovu nazad i glyadet'
na sobstvennuyu spinu. On probezhal do samogo konca tonkoj vetochki  (ona pochti
ne prognulas'  pod ego tyazhest'yu)  i uselsya tam, vcepivshis' v  koru dlinnymi,
gibkimi pal'cami;  on  oziralsya po storonam ogromnymi  glazishchami i  tihon'ko
chto-to shchebetal. YA znal,  chto eto -  galago, malen'kij lemur, no skoree mozhno
bylo  poverit', budto sushchestvo eto soskochilo so stranic volshebnoj skazki dlya
detej.
     Galago sidel  na  vetke i zadumchivo  shchebetal, naverno, s minutu, i  tut
proizoshlo  nechto  udivitel'noe.  Vdrug -  o  chudo!  -  na vseh  derev'yah  ih
okazalos' polnym-polno. Tut byli galago vseh razmerov i vozrastov, ot sovsem
krohotnyh,  chut'  pobol'she greckogo oreha, i do  vzroslyh osobej, kotorye  s
legkost'yu mogli by umestit'sya v obyknovennom stakane. Oni skakali s vetki na
vetku, hvatayas' za list'ya i suchki ne po rostu bol'shimi hudymi rukami, chto-to
myagko  shchebetali drug  druzhke  i glyadeli na belyj svet raspahnutymi nevinnymi
glazami heruvimov. Malyutki, v kotoryh, kazhetsya,  vsego  tol'ko i  bylo,  chto
kruglye glazishchi, derzhalis' poblizhe k roditelyam; poroj oni sadilis' na zadnie
lapki i podnimali krohotnye rozovye ruchki s rastopyrennymi  pal'cami,  tochno
uzhasalis', razglyadev skvoz' listvu, skol' porochen okruzhayushchij mir.
     YA  videl, kak  odin takoj detenysh vdrug obnaruzhil  na toj zhe vetke, gde
sidel  sam,  bol'shuyu  myasistuyu  saranchu.  Delo shlo  k  vecheru, nasekomoe uzhe
otyazhelelo ot  dremoty  i  ne  srazu  zametilo opasnost'.  I  ne  uspelo  ono
dvinut'sya s mesta, kak krohotnyj galago skol'znul po vetke i  krepko uhvatil
saranchu  poperek bryushka.  Sarancha mgnovenno  prosnulas'  i reshila. chto  pora
chto-to predprinyat'.  |to bylo bol'shoe  nasekomoe, po  velichine ono pochti  ne
ustupalo lemurenku; krome togo, zadnie nogi u saranchi  dlinnye i sil'nye - i
ona  stala otchayanno lyagat'sya. Ot etoj  bor'by  prosto  nel'zya bylo  otorvat'
glaz: galago izo vseh silenok stisnul saranchu dlinnymi pal'cami i pytalsya ee
ukusit',  no  pri  kazhdoj novoj  popytke sarancha yarostno udaryala ego zadnimi
nogami - i protivnik teryal ravnovesie, svalivalsya s vetki i  povisal na nej,
ucepivshis'  lapkami.  Tak  povtoryalos'  neskol'ko raz,  i  ya  podumal, chto u
galago,  dolzhno byt', lipkie podoshvy. I dazhe visya vniz golovoj i  vyderzhivaya
yarostnye udary v zhivot, galago uhitryalsya smotret' kruglymi  glazishchami  vse s
tem zhe vyrazheniem detskoj naivnosti.
     Okonchilas' eta bitva  sovershenno neozhidanno: kogda  galago  v ocherednoj
raz visel vniz golovoj,  sarancha lyagnula ego posil'nee, cepkie  zadnie lapki
galago  vse  zhe otorvalis' ot  vetki - i  protivniki  vmeste poleteli skvoz'
listvu vniz.  Do zemli ostavalos' uzhe sovsem nemnogo, i tol'ko tut lemurenok
razzhal  odnu ruku (on vse eshche krepko derzhal saranchu za taliyu) i  na letu,  s
lovkost'yu  opytnogo  akrobata,  uhvatilsya  za  blizhajshuyu  vetku.  On  totchas
podtyanulsya, sel na vetku  i otkusil  saranche  golovu  - ona  eshche  ne  uspela
nastol'ko  opravit'sya ot  poleta, chtoby  prodolzhat' bor'bu. Galago tug  zhe s
yavnym  udovol'stviem  prinyalsya zhevat',  ne vypuskaya  iz  ruk  obezglavlennoe
nasekomoe, kotoroe  vse eshche  sudorozhno  dergalo nogami. Potom sklonil golovu
nabok  i  stal  razglyadyvat'  trepeshchushchee telo,  pronzitel'no  vzvizgivaya  ot
volneniya i  vostorga. Kogda nasekomoe perestalo  shevelit'sya i bol'shie zadnie
nogi ego vytyanulis' i zastyli, lemurenok odnu za drugoj otorval ih i s容l. V
etu  minutu on  do smeshnogo pohodil na  krohotnogo starichka-gurmana, kotoryj
lakomitsya nozhkoj ispolinskogo cyplenka.
     Vskore dolinu zapolnila ten' i lemurov bylo uzhe ne razglyadet' v listve,
hotya do nas vse  eshche donosilos' ih myagkoe shchebetan'e.  My  vstali, raspravili
zatekshie nogi i vnov' nachali podnimat'sya vverh  po sklonu holma. Naverhu Fon
ostanovilsya i so schastlivoj ulybkoj oglyadel les, prostiravshijsya vnizu.
     -  Vot kakoj dobycha!  - usmehnulsya on. - YA  ego ochen'  mnogo lyubit'. On
menya vsegda smeshit', ya mnogo smeyalsya.
     - Da. eto otlichnaya dobycha, - otvetil ya, - Kak vy ee nazyvaete  zdes', v
Bafute?
     - V Bafute my ego nazyvat' shilling. - skazal Fon.
     - A kak ty dumaesh', moi ohotniki sumeyut pojmat' takih hot' parochku?
     - Zavtra zhe ty  takih poluchit' parochku, - poobeshchal Fon, no ni za chto ne
hotel  skazat' mne, kak oni budut lovit' lemurov i kto eto budet  delat'. My
vernulis'  v  Bafut  uzhe  v  sumerki.  Fon  pereodelsya  i  v  svoem  obychnom
predstavitel'nom  vide  yavilsya ko mne vypit'. Kogda my  pozhelali  drug drugu
spokojnoj nochi, ya napomnil pro obeshchanie dobyt' mne neskol'ko galago.
     - Da,  moj  drug, ya ne zabyt', - skazal Fon. - YA  dobyt' tebe neskol'ko
shillingi.
     Proshlo chetyre  dnya, i  ya  uzhe  nachal dumat', chto ili Fon  zabyl o svoem
obeshchanii, ili  izlovit'  galago kuda trudnej, chem  emu  kazalos'. A na pyatoe
utro, kogda mne podali chaj, ya uvidel u svoego pribora  na podnose malen'kuyu,
pestro  raskrashennuyu  korzinochku iz  volokna  rafii. YA snyal  kryshku i  sonno
zaglyanul v  korzinku: ottuda  na menya krotko, voprositel'no  smotreli chetyre
pary  ogromnyh, blestyashchih,  naivnyh  glaz.  |to  byl podarok Fona  -  polnaya
korzina shillingov.



     Travyanistye   stepi   Kameruna   naselyaet    mnozhestvo   samyh   raznyh
presmykayushchihsya,  i bol'shinstvo ih pojmat' vovse  ne trudno. V nizinnyh lesah
ochen' redko uvidish'  hot'  kakuyu-nibud' zmeyu,  dazhe esli stanesh' userdno  ee
iskat'. Zmei tam, konechno, est', no oni, naverno, bolee razbrosany i,  mozhet
byt',  mnogie  vidy  zhivut  na  derev'yah, a  takih gorazdo  trudnee  najti i
pojmat'.  V gorah  zhe  trava kishmya kishit melkimi  gryzunami  i  lyagushkami, a
gornye roshchicy polny  ptic, tak  chto  dlya  zmej eto  prosto raj.  Tam vodyatsya
ogromnye  chernye  plyuyushchiesya kobry, zelenye mamby, tonen'kie drevesnye zmei s
ogromnymi nevinnymi  glazami, mnogocvetnye  gabonskie gadyuki s  razdvoennym,
napodobie  vilki,  rogom  na nosu, tochno u  nosoroga, i eshche mnogoe mnozhestvo
vsyakih drugih. Krome zmej,  tam v izobilii vodyatsya  lyagushki  i zhaby; lyagushki
vseh  vidov  i  razmerov,  ot  volosatoj  do  krohotnyh  drevesnyh  lyagushek,
velichinoj  s zhelud', sredi nih est' pyatnistye, est' polosatye, inye izumlyayut
takim raznoobraziem krasok, chto pohozhi sovsem ne na zemnovodnyh, a skoree na
veselye  konfetki;  zhaby,  kak  pravilo,  yarkimi  kraskami  ne  bleshchut,   no
bescvetnost' s lihvoj vozmeshchaetsya tem,  chto oni ukrasheny samymi prichudlivymi
uzorami  borodavok i  narostov, i  pritom  u nih yarkie, podchas  neozhidannogo
cveta glaza.
     No bol'she vsego  v  etih mestah  yashcheric,  oni  popadayutsya bukval'no  na
kazhdom  shagu:  v  vysokoj  trave  po  obochinam  dorog  shnyryayut   tolsten'kie
korotkonogie scinki - svetlo-korichnevye, serebristye  i chernye,  a po stenam
hizhin, po  dorogam  i skalam vazhno  rashazhivayut i kivayut golovami agamy vseh
cvetov radugi. Pod koroj derev'ev i pod kamnyami pryachutsya malen'kie gekkony s
bol'shimi   zolotistymi  glazami;  tulovishcha  ih  ochen'  krasivo  i  akkuratno
raskrasheny  shokoladnym i kremovym, a noch'yu v hizhinah mozhno  uvidet'  obychnyh
veeropalyh gekkonov;  prizrachnye, poluprizrachnye, slovno  rozovye zhemchuzhiny,
oni torzhestvenno rashazhivayut po potolkam.
     Vseh etih zhivotnyh  mne prinesli v raznoe vremya mestnye ohotniki. Poroj
eto  byla  zmeya,  ne slishkom nadezhno privyazannaya k koncu palki, ili kalebas,
polnyj lyagushek  s razinutymi rtami. Inoj raz dobycha byla akkuratno zavernuta
v shapku ili rubahu ohotnika  ili boltalas' na  konce tonkoj  verevki. Takimi
sluchajnymi  i  opasnymi  sposobami mne dostavlyali kobr, mamba  ili gabonskih
gadyuk;  ya tol'ko  divu  davalsya, glyadya, kak bespechno  i nebrezhno  obrashchayutsya
ohotniki s etimi smertonosnymi zmeyami, hot' i otlichno znayut, kak eto opasno.
Kak pravilo,  afrikancy  prekrasno  ponimayut, chto takoe zmeya,  i  na  vsyakij
sluchaj sklonny skoree  schitat' kazhduyu  yadovitoj, a  ne naoborot.  Vot pochemu
legkomyslie moih ohotnikov  kazalos'  mne  po  men'shej  mere  strannym.  Eshche
sil'nee  izumilsya ya,  kogda uznal, chto  edinstvennaya  yashcherica,  kotoroj  oni
panicheski boyatsya, sovershenno bezvredna.
     Odnazhdy  ya otpravilsya v ocherednoj pohod s Gonchimi Bafuta, i my prishli v
prostornuyu zelenuyu  dolinu primerno v polumile ot derevni. Gonchie razbrelis'
po  doline i nachali  rasstavlyat'  seti, a ya  poka uselsya  v  travu  i  reshil
nasladit'sya sigaretoj.  Vdrug v trave sleva ot menya chto-to  shevel'nulos':  ya
posmotrel vnimatel'nej i uvidel  takoe presmykayushcheesya, chto chut' ne ahnul: do
etoj minuty ya byl uveren, chto samaya krasochnaya yashcherica v lugah - agama, no po
sravneniyu  s toj, kotoraya sejchas predstala  u menya pered glazami, probirayas'
sredi travinok, agama  pokazalas' by seroj, bescvetnoj, tochno kusok  okonnoj
zamazki.  YA zamer,  zataiv  dyhanie, ne  smeya  shelohnut'sya: eshche spugnesh' eto
udivitel'noe sozdanie - vot sejchas voz'met i yurknet v travu! No tak kak ya ne
shevelilsya, yashcherica prinyala menya  za bezobidnoe sushchestvo, a potomu  spokojno,
netoroplivo  skol'znula na solnce i raspolozhilas' na  solncepeke,  zadumchivo
razglyadyvaya  menya  glazami. v kotoryh  mel'kali zolotistye  iskorki. YA srazu
ponyal,   chto  eto  kakaya-to  raznovidnost'  scinka,  no  takogo  krupnogo  i
krasochnogo  predstavitelya  etogo roda ya, kazhetsya,  nikogda  eshche ne vstrechal.
YAshcherica lezhala nepodvizhno, naslazhdayas'  luchami utrennego solnyshka, i u  menya
bylo vdovol' vremeni, chtoby kak sleduet ee rassmotret'.
     YAshcherica byla v dlinu okolo futa vmeste s  hvostom, a v tolshchinu primerno
dva dyujma (v samom tolstom meste). Golova shirokaya i kak by obrublennaya, nogi
korotkie,  no sil'nye. Rascvetka i  risunok nastol'ko slozhny i oslepitel'ny,
chto opisat' ih pochti nevozmozhno. Nachat' s togo, chto cheshujki  u nee krupnye i
chut'  pripodnyatye,  tak  chto  kazhetsya,  budto  vsya yashcherica  ochen'  hitroumno
sostavlena  iz mozaiki.  Gorlo  v cherno-belyh  prodol'nyh poloskah,  makushka
krasnovataya, cveta  rzhavchiny,  a  shcheki,  verhnyaya guba  i podborodok  yarche  -
kirpichno-krasnye. Tulovishche v osnovnom chisto chernoe, tochno lakirovannoe, i na
ego fone ostal'nye cveta  prostupayut osobenno  otchetlivo. Ot chelyusti vniz, k
perednih  lapam  tyanutsya  yarko-vishnevye  polosy,  otdelennye drug  ot  druga
uzen'kimi  poloskami iz chernyh i  belyh  cheshuek. Hvost i vneshnyaya storona nog
ispeshchreny belymi  pyatnyshkami, prichem na  nogah pyatnyshki  malen'kie i  kazhdoe
otdel'no, a  na hvoste  ih  tak  mnogo,  chto  mestami oni kazhutsya  sploshnymi
poperechnymi polosami.  Na spine tozhe vo vsyu dlinu chereduyutsya polosy - chernye
i  kanareechno-zheltye. I eto  eshche ne vse: zheltye  polosy koe-gde  preryvayutsya
gruppami rozovatyh cheshuek. Vsya yashcherica takaya yarkaya i blestyashchaya, kak budto ee
tol'ko chto pokrasili i kraska eshche ne vysohla.
     Tak my sideli i smotreli  drug na druga, a ya  tem vremenem  lihoradochno
obdumyval plan dejstvij:  nado zhe ee pojmat'!  Sachok dlya  babochek  ostalsya v
desyatke shagov ot menya, no s  takim zhe uspehom on mog  ostat'sya v  Anglii - ya
vse ravno  ne mog im vospol'zovat'sya, ved' yashcherica ne  stanet lezhat' zdes' i
zhdat',  poka ya sbegayu za sachkom. Pozadi nee prostiralis' neobozrimye dzhungli
vysokoj  travy, i esli ona yurknet  v eti zarosli - prosti-proshchaj, bol'she mne
ee  ne vidat'... Tut, k svoemu otchayaniyu, ya uslyshal shum  -  eto  vozvrashchalis'
Gonchie Bafuta. CHto-to nado  bylo  delat' da poskorej, inache oni spugnut  moyu
krasavicu.  YA medlenno podnyalsya na nogi, i yashcherica  trevozhno podnyala golovu.
Kogda v  trave  zashurshali shagi  idushchego pervym  ohotnika, ya, ne  razdumyvaya,
brosilsya k yashcherice.  Konechno, vnezapnost' napadeniya  sosluzhila mne koe-kakuyu
sluzhbu  -  ved'  yashcherica  celyh chetvert' chasa razglyadyvala menya, ya sidel, ne
shevelyas', tochno kamennyj, i ona sovsem ne ozhidala, chto ya vdrug rinus' na nee
kak  yastreb. No  preimushchestvo  moe  okazalos'  kratkovremennym:  scink migom
opomnilsya  ot izumleniya  i,  kogda ya grohnulsya  v  travu,  legko i  provorno
skol'znul  v storonu. YA perekatilsya na bok. vzmahnul rukoj, pytayas' shvatit'
udalyayushchuyusya yashchericu, i v tu zhe  minutu  ohotnik vyshel na progalinu i uvidel,
chem ya tut zanimayus'.  Emu by  kinut'sya mne na  pomoshch', a  on  vmesto etogo s
protyazhnym voplem  podskochil  ko mne i  ottashchil menya podal'she ot moej dobychi.
YAshcherica skrylas' v gustoj  putanice travy, tol'ko my ee i videli; ya stryahnul
ruku ohotnika, kotoryj vcepilsya v moj lokot', i yarostno obrushilsya na nego.
     - CHto ty delaesh'? - kriknul ya vne sebya ot zlosti. - Odurel, chto li?
     -  Masa,  - opravdyvalsya  ohotnik,  v volnenii  shchelkaya pal'cami.  - |to
plohoj dobycha, opasnyj dobycha. Esli on kusat' masa, masa odin raz umeret'.
     YA  s  trudom ovladel  soboj.  Da,  eto  dlya  menya ne novost',  mne  uzhe
sluchalos'  s etim  stalkivat'sya:  afrikancy  tverdo ubezhdeny, chto  nekotorye
sovershenno bezvrednye reptilii yadovity i ukus ih smertelen, razuverit'  ih v
etom  nevozmozhno. Poetomu ya uderzhalsya  ot soblazna ob座avit' ohotniku, chto on
kruglyj durak, i popytalsya pribegnut' k drugim metodam ubezhdeniya.
     - Kak vy nazyvaete etu dobychu? - sprosil ya.
     - My ee nazyvat' Ke-fong-guu, ser.
     - I ty govorish', ona ochen' yadovitaya?
     - Ochen', masa. |to opasnyj dobycha.
     - Nu ladno,  glupyj ty chelovek, tol'ko ty zabyl, chto  u evropejcev est'
osoboe lekarstvo ot ukusov takoj dobychi. Ty chto zh, zabyl, chto, esli ona menya
ukusit, ya ne umru?
     - A, masa, ya sovsem zabyt' pro eto.
     -  I ty bezhish', kak zhenshchina, krichish' vo vse gorlo i meshaesh' mne pojmat'
takuyu prekrasnuyu dobychu, i vse potomu, chto ty pro eto zabyl, da?
     - Vinovat, ser, - sokrushenno vygovoril ohotnik.
     YA legon'ko postuchal pal'cem po ego kurchavoj golove.
     -  V  sleduyushchij raz,  drug moj,  prezhde chem  delat'  gluposti,  snachala
podumaj golovoj, - strogo skazal ya. - Slyshish'?
     - YA slyshish', ser.
     Kogda podoshli ostal'nye ohotniki, ya rasskazal im, chto proizoshlo, i  vse
oni ahali i shchelkali pal'cami.
     - Ha! - voskliknul odin, i v golose ego slyshalos' voshishchenie. - Masa ne
imet' strah! On staralsya pojmat' Ke-fong-guu!
     - A  Uano vzyat'  da i  pojmat' masa!  -  skazal  drugoj,  i  vse gromko
rashohotalis'.
     -  Da,  Uano, tebe segodnya  udacha! Drugoj raz masa  tebya ubit' za takoj
glupyj  delo, -skazal tretij, i  vse vnov' razrazilis' gromoglasnym hohotom:
podumat'  tol'ko,  u  ohotnika  hvatilo bezrassudstva  pomeshat' mne  pojmat'
zver'ka!
     Kogda  oni nakonec otsmeyalis', ya stal podrobno rassprashivat' ih ob etoj
yashcherice. K moemu  nemalomu  oblegcheniyu,  Gonchie  uveryali,  chto  takih  zdes'
dovol'no mnogo i mne ne raz eshche  predstavitsya sluchaj  ee pojmat'. Odnako vse
edinodushno  tverdili,  chto  yashcherica eta  strashno yadovita.  YAd  ee smertelen,
uveryali oni, i dazhe esli tol'ko dotronesh'sya do nee rukoj, totchas v sudorogah
upadesh'  nazem' i  cherez neskol'ko minut umresh'. Potom oni stali sprashivat',
kakoe est' protiv etogo smertonosnogo yada lekarstvo, no  ya  napustil na sebya
podobayushchuyu tainstvennost'.  Skazal tol'ko, chto,  esli oni vysledyat dlya  menya
takuyu  yashchericu,  ya  ee  pojmayu i  dokazhu  im vsem, chto ne stanu  korchit'sya v
sudorogah  i  ne umru. Oni  srazu poveseleli,  ochen' zainteresovalis'  stol'
opasnym  dlya  zhizni opytom  i poobeshchali mne pomoch' (ni odin, v  sushchnosti, ne
poveril v moe lekarstvo). Odin iz  ohotnikov  skazal,  chto znaet odno mesto,
gde  mozhno  najti mnozhestvo takih  yashcheric; on utverzhdal dazhe,  chto do  etogo
mesta ne tak uzh daleko.  My  upakovali  svoe snaryazhenie i  dvinulis' v put'.
Ohotniki ozhivlenno boltali mezhdu soboj, dolzhno byt', zaklyuchali pari - vyzhivu
li ya posle togo, kak dotronus' do Ke-fong-guu, ili pomru..
     Ohotnik,  kotoryj  vyzvalsya  pokazat' mesto, gde  vodyatsya  Ke-fong-guu,
vskore otvel nas  primerno za milyu ot toj doliny, gde ya vpervye  uvidel svoyu
krasotku, i my ochutilis'  u samogo podnozhiya  holma. Sil'nye  livni  smyli so
sklonov sloj krasnoj  zemli, i iz-pod nee shirokimi  polosami prostupil golyj
seryj kamen'. Lish'  koe-gde  v shchelyah ostalas' zemlya, i tut vyrosli rasteniya,
kotorym dovol'no dlya pitaniya vsego lish' krohotnoj gorstochki pochvy.  Kamennye
plasty okajmlyala  vysokaya  zolotistaya  trava i  kakoe-to strannoe  rastenie,
pohozhee  na  chertopoloh,  s  bledno-zheltoj, kak u lyutika, golovkoj. Otkrytyj
solnechnym lucham kamen' sovsem raskalilsya  - ne  dotronesh'sya!  Kogda ya shel po
sklonu,  tonkie kauchukovye podoshvy  moih bashmakov prilipali k  nemu, tochno ya
shel po lipuchke  dlya muh. YA  uzh nachal  podumyvat', ne slishkom li zharko v etom
pekle dazhe dlya samyh  solncelyubivyh yashcheric? I vdrug yarkaya  cvetastaya poloska
vyletela iz nizen'kogo ostrovka zeleni, mel'knula na mercayushchej ot znoya skale
i yurknula pod nadezhnyj krov vysokoj travy i chertopoloha.
     -  Ke-fong-guu! - ob座avili Gonchie Bafuta, ostanovilis'  kak vkopannye i
krepche stisnuli  v rukah kop'ya. Opasayas', chto oni budut ne stol'ko pomogat',
skol'ko meshat' mne pojmat'  zhelannuyu dobychu, ya velel im ostavat'sya na meste,
a sam poshel vpered. Na sej raz ya  zahvatil s soboj sachok dlya babochek i nachal
ostorozhno,  odin za drugim,  obhodit' krohotnye ostrovki,  podnimavshiesya  iz
shchelej v skale: v kazhdyj ya legon'ko tykal ruchkoj sachka, proveryaya, ne pryachetsya
li tam yashcherica. Prosto udivitel'no, skol'ko vsyakoj zhivnosti mozhet skryvat'sya
dazhe v takom krohotnom  oazise  travy!  YA  vspugnul  beschislennoe  mnozhestvo
saranchi, celye tuchi  motyl'kov i  komarov,  massu yarkih  babochek,  neskol'ko
zhukov i neskol'ko  strekoz. Teper' ya ponyal, chto tak privlekaet yashcheric k etim
vyzhzhennym i, kazalos' by, besplodnym kamennym sklonam.
     Vskore mne  povezlo:  ya tknul ruchkoj  sachka v  ocherednoj  puchok  travy,
legon'ko eyu tam povorochal i vspugnul Ke-fong-guu. Ona vyskol'znula iz svoego
ukrytiya  i vil'nula  po shershavoj  poverhnosti skaly  legko  i  plavno, tochno
kameshek po l'du. YA brosilsya za nej, no tut  zhe obnaruzhil,  chto dlya  bega  na
korotkie distancii nam s yashchericej trebuyutsya raznye begovye dorozhki. Noga moya
popala v  treshchinu, i ya rastyanulsya nichkom vo vsyu  dlinu, a poka podnimalsya na
nogi i iskal  sachok, moya  yashcherica skrylas' iz vidu. K etomu  vremeni s  menya
ruch'yami  lil pot,  a  ot  raskalennyh  kamnej neslo  zharom, kak  ot plity, i
malejshee  usilie zastavlyalo krov' stuchat' u  menya  v  golove,  kak  baraban.
Gonchie Bafuta  stoyali  u kromki  vysokoj travy  i molcha,  kak  zacharovannye,
nablyudali  za kazhdym moim dvizheniem.  YA uter  lico,  zazhal sachok v lipkoj ot
pota ruke i upryamo napravilsya k sleduyushchemu kustiku travy.
     Na sej raz ya dejstvoval ostorozhnej: prosunul ruchku sachka mezhdu steblyami
travy,  legon'ko, medlenno  povodil  eyu tam vzad i vpered i tak zhe ostorozhno
vytashchil - nu kak?
     I  ya  byl  voznagrazhden:  iz   travy  vysunulas'   yarkaya  golovka  i  s
lyubopytstvom  poglyadela - chto  proizoshlo?  YA totchas udaril  po  trave pozadi
yashchericy i podstavil sachok kak  raz v to mgnovenie, kogda Ke-fong-guu  ottuda
vyskochila. Eshche  mig  -  i  ya  s  torzhestvom  podnyal  sachok nad golovoj: tam,
zaputavshis' v  skladkah setki, otchayanno metalas' Ke-fong-guu. YA  sunul  ruku
vnutr' sachka i  uhvatil plennicu poperek tulovishcha, za chto ona nemedlenno mne
otomstila -  vcepilas' chelyustyami  v  bol'shoj palec. CHelyusti u  yashchericy ochen'
sil'nye,  no  zubki  krohotnye,  tak chto ukus  byl sovsem  bezboleznennyj  i
bezvrednyj. CHtoby  chem-nibud' zanyat' plennicu,  ya predostavil ej  zhevat' moj
palec,  a  sam  tem vremenem vynul iz ee sachka. Podnyal vysoko v vozduh yarkoe
tel'ce oslepitel'no krasivoj rascvetki i pomahal im, kak flagom.
     - Smotrite!  - zakrichal  ya  ohotnikam, kotorye stoyali, razinuv  rot,  i
glyadeli na menya vo vse glaza. - Vot, ya pojmal Ke-fong-guu!
     Myagkie  meshki, v kotoryh my obychno perenosim presmykayushchihsya, ostalis' u
ohotnikov, poetomu  ya  brosil sachok na skalu i poshel k nim, vse eshche szhimaya v
ruke  yashchericu. Tut Gonchie  Bafuta  vse,  kak odin,  pobrosali svoi  kop'ya  i
kinulis' v vysokuyu travu, slovno stado perepugannyh antilop.
     - CHego zh vy boites'? - zakrichal ya im vsled. - YA derzhu ee krepko, ona ne
ubezhit!
     -  Masa,  my  sil'no  boyat'sya,  - horom otvechali  Gonchie,  ukryvayas'  v
zolotistyh zaroslyah na bezopasnom rasstoyanii ot menya.
     YA uter lob.
     - Prinesite mne meshok dlya etoj dobychi, - strogo prikazal ya.
     - Masa, my boyat'sya... etot opasnyj dobycha, - donessya otvet.
     YA ponyal, chto nado poskorej pridumat' kakoj-nibud' ves'ma ubeditel'nyj i
neprelozhnyj  dovod,  ne  to  ya  vynuzhden  budu gonyat'sya  za  moimi  hrabrymi
ohotnikami po  vsej ravnine, chtoby  vzyat' u  nih meshok dlya yashchericy. YA sel na
zemlyu u samoj opushki travyanyh debrej i vperil v Gonchih groznyj vzglyad.
     - Esli sejchas zhe  kto-nibud' ne  prineset mne meshok dlya etoj  dobychi, -
ob座avil  ya gromko i serdito, - zavtra ya voz'mu sebe drugih ohotnikov. I esli
Fon sprosit menya, pochemu ya tak sdelal, ya skazhu  emu, chto mne nuzhny nastoyashchie
muzhchiny,  ohotniki, kotorye  nichego  ne  boyatsya,  a  zhenshchiny mne  sovsem bez
nadobnosti.
     Nad vysokimi travami vocarilas' tishina: ohotniki reshali, chto strashnee -
Ke-fong-guu  u  menya v  ruke  ili Fon v  Bafute. CHerez  nekotoroe vremya  Fon
pobedil, i oni medlenno, nehotya  podoshli poblizhe. Odin, vse eshche ostavayas' na
pochtitel'nom rasstoyanii, brosil  mne meshok dlya  moej plennicy, no ya podumal,
chto,  pozhaluj,  prezhde  chem  zasunut'  yashchericu  v meshok,  stoit  im  koe-chto
pokazat'.
     -  Smotrite vse! - voskliknul ya i podnyal barahtayushchuyusya yashchericu  povyshe,
chtoby vsem bylo vidno. - Smotrite horoshen'ko, sejchas vy uvidite - eta dobycha
ne mozhet menya otravit'.
     Derzha  scinka  v  odnoj ruke,  ya  medlenno podnes  k  samomu  ego  nosu
ukazatel'nyj palec  drugoj; yashcherica migom ugrozhayushche razinula rot i pod kriki
uzhasa,  kotorymi razrazilis' ohotniki,  ya zasunul palec poglubzhe ej v  rot -
puskaj zhuet  na  zdorov'e. Gonchie Bafuta tochno vrosli v zemlyu i  s bezmernym
izumleniem, yavno ne verya sobstvennym glazam, smotreli,  kak  yashcherica  gryzet
moj  palec.  Vot tak,  kruglymi  glazami,  raskryv  rty,  zataiv  dyhanie  i
podavshis' vsem  telom vpered, oni  smotreli:  chto zhe budet? CHto sluchitsya  so
mnoj  ot  strashnyh ukusov zhivotnogo?  CHerez neskol'ko sekund yashcherice nadoelo
bez  tolku gryzt' moj  palec i ona  vypustila  ego. YA  akkuratno ulozhil ee v
meshok, zavyazal ego i tol'ko posle etogo povernulsya k ohotnikam.
     - Nu, videli? - sprosil ya. - |to dobycha menya ukusila, tak?
     - Da, tak, ser, - blagogovejnym shepotom otozvalis' ohotniki.
     - Nu vot: ona vpustila v menya yad, a? I vy dumaete, teper' ya umru?
     -  Net, ser.  Esli etot  dobycha kusat'  masa  i masa ne  umeret' srazu,
teper' on ne umeret' sovsem.
     - Verno, ya ne umru: u menya est' takoe osobennoe lekarstvo, - solgal ya i
s podobayushchej skromnost'yu pozhal plechami.
     - A-a-a-a! Da, tak:  u masa est'  otlichnyj lekarstvo, - podtverdil odin
iz Gonchih Bafuta.
     YA prodelal vse  eto  vovse  ne dlya togo, chtoby pokazat' im preimushchestvo
belogo  cheloveka nad chernym; istinnoj prichinoj  etogo  malen'kogo  spektaklya
bylo moe zavetnoe zhelanie pojmat' kak mozhno bol'she  takih yashcheric, a  ya znal,
chto mne ih ne poluchit', esli  ya ne zaruchus' pomoshch'yu i sodejstviem ohotnikov.
No dlya togo chtoby etim zaruchit'sya,  nado bylo poborot' ih strah, a ya mog eto
sdelat'  odnim-edinstvennym sposobom: naglyadno  pokazat', chto moe mificheskoe
"lekarstvo"  kuda  sil'nej  "smertel'nogo"  ukusa  Ke-fong-guu. Kogda-nibud'
potom  pod  vidom  etogo  samogo lekarstva ya dam  im  kakoj-nibud'  nevinnoj
zhidkosti, i, vooruzhennye takim chudo-eliksirom, oni otpravyatsya na  promysel i
prinesut mne polnye meshki sverkayushchih kraskami Ke-fong-guu.
     Na  obratnom puti  ya  vazhno  shagal po  doroge,  s gordost'yu  nes  moego
dragocennogo scinka i byl ves'ma dovolen soboj: ved' ya pridumal takoj hitryj
sposob nalovit' pobol'she etih  krasivyh yashcheric! Za mnoj sledovali legkonogie
Gonchie  Bafuta, oni  shli  molcha  i vse  eshche  vzirali  na menya s pochtitel'nym
izumleniem. Vsyakij  raz, kak  kto-nibud' vstrechalsya nam na puti, oni speshili
soobshchit'  emu o  moem vsemogushchestve,  i  vstrechnye uzhasalis',  izumlyalis'  i
gromko ahali. Razumeetsya, s kazhdym novym povtoreniem rasskaz etot priobretal
vse novye i novye porazitel'nye podrobnosti. Kogda  my doshli do moej villy i
yashcherica poselilas'  v prostornoj  kletke,  ya  sobral  vseh  Gonchih Bafuta  i
proiznes  pered  nimi  nebol'shuyu  rech'.  YA skazal  im, chto,  kak  oni videli
sobstvennymi  glazami,  moe   lekarstvo   -  prekrasnaya   zashchita  ot  ukusov
Ke-fong-guu, Ohotniki s zharom zakivali  v znak soglasiya. Poetomu,  prodolzhal
ya, zavtra vse oni poluchat chudodejstvennuyu zhidkost' - ved'  mne nuzhno pojmat'
ochen' mnogo takih yashcheric, i s etim lekarstvom oni mogut smelo pojti na ohotu
i prinesti mne dobychu - teper' im boyat'sya nechego. I tut ya shiroko, blagodushno
ulybnulsya,  ozhidaya  uslyshat'  kriki  vostorga.  Odnako  nikakih vostorgov ne
posledovalo: naprotiv, ohotniki  sovsem pomrachneli  i  ugryumo  toptalis'  na
meste, pal'cy ih bosyh nog zaryvalis' v dorozhnuyu pyl'.
     - Nu kak? - sprosil ya posle dolgogo molchaniya. - Vy ne soglasny?
     - Net, masa, - probormotali moi Gonchie.
     -  Pochemu  zhe?  Razve  vy ne slyshali,  ved' ya  dam  vam  moe  osobennoe
lekarstvo? CHego vy boites'?
     Ohotniki skrebli v  zatylkah, pereminayas' s  nogi na  nogu,  bespomoshchno
poglyadyvali  drug  na druga,  i nakonec  odin  iz  nih  nabralsya  hrabrosti,
neskol'ko raz otkashlyalsya i zagovoril.
     - Masa,  - nachal on. - Tvoj  lekarstvo, on, konechno,  ochen' horoshij. My
eto sami videt'. My videt', kak dobycha kusat' masa i masa ne umeret'.
     - V chem zhe delo?
     - |tot lekarstvo, masa, on kolduet tol'ko belyj  chelovek. On ne kolduet
chernyj chelovek. Dlya masa etot lekarstvo horoshij, dlya nas on ne horoshij.
     Dobryh  polchasa  ya  ih  ubezhdal,  umolyal,  ugovarival.  Oni  byli ochen'
vezhlivy, no nepreklonny:  lekarstvo goditsya  dlya belyh, a  na  chernyh ono ne
podejstvuet. V etom oni byli ubezhdeny i tverdo stoyali na svoem. Kakih tol'ko
dovodov ya ne pridumyval, pytayas'  ih  pereubedit'!  No  tshchetno.  Pod  konec,
bezmerno razozlivshis'  ottogo,  chto moj hitryj plan ne srabotal,  ya otpustil
ohotnikov i otpravilsya obedat'.
     Vecherom s butylkoj dzhina yavilsya Fon v soprovozhdenii pyati chlenov soveta.
Polchasa  my prosideli na zalitoj lunnym svetom verande i bessvyazno boltali o
vsyakoj vsyachine; potom Fon pododvinul svoj stul poblizhe  k  moemu, naklonilsya
ko mne, i neizmennaya shirokaya podkupayushchaya ulybka osvetila ego lico.
     -  Odin  chelovek skazat' mne, ty pojmat'  Ke-fong-guu, - skazal  Fon. -
|tot chelovek skazat' mne pravda?
     - Da, verno, - kivnul ya, - Ochen' horoshaya dobycha, eta yashcherica.
     - |tot chelovek skazat', ty pojmat' Ke-fong-guu golyj ruka,  - prodolzhal
Fon. - YA dumat', etot chelovek skazat' nepravda, a? |tot dobycha, Ke-fong-guu,
on ochen' opasnyj, ego nel'zya brat' golyj ruka,  a? On tebya  ubit'  odin raz,
razve ne tak?
     - Net, etot  chelovek skazal tebe pravdu, - reshitel'no  vozrazil ya. -  YA
derzhal yashchericu goloj rukoj.
     Uslyshav moj otvet, chleny soveta shumno pereveli duh, a  Fon otkinulsya na
spinku stula i smotrel na menya shiroko raskrytymi glazami.
     - I kogda ty ego pojmat',  chto on  delat'? - sprosil Fon posle  dolgogo
molchaniya.
     - Ona menya ukusila. Fon i ego sovetniki druzhno ahnuli.
     -  Ona  menya  ukusila  vot  syuda,  -  skazal ya  i vytyanul ruku,  a  Fon
otshatnulsya, tochno ya nastavil na nego ruzh'e. On i ego  sovetniki oglyadeli moyu
ruku s bezopasnogo rasstoyaniya i ozhivlenno o chem-to pogovorili.
     - Pochemu ty ne umeret'? - sprosil potom Fon.
     - Umeret'? - nahmurilsya ya. - A pochemu ya dolzhen byl umeret'?
     - Da ved' etot dobycha -  opasnyj,  - v volnenii skazal Fon.  - On ochen'
mnogo  sil'no kusat'sya.  Esli  ego  shvatit'  chernyj chelovek,  on  odin  raz
umeret'. Pochemu ty nikogda ne umeret', drug moj?
     - Nu, u menya ot etogo est' osobennoe lekarstvo, - nebrezhno brosil ya.
     I snova vse prisutstvuyushchie druzhno ahnuli.
     - |tot lekarstvo - evropejskij? - sprosil Fon.
     - Da. Hochesh', ya tebe ego pokazhu?
     - Da, da, otlichno! - vskrichal Fon.
     Vse molcha  zhdali,  a ya  poshel v komnatu  i  prines svoyu  aptechku; potom
vytashchil iz yashchichka  paket bornoj  kisloty v poroshke i vysypal shchepotku sebe na
ladon'.  Vse zhadno vytyanuli shei, starayas' poluchshe razglyadet' chudodejstvennoe
lekarstvo. YA nalil v stakan  vody, razmeshal v nej poroshok  i nater rastvorom
ladoni.
     - Vot  i vse!  - skazal  ya  i razvel rukami, kak zapravskij fokusnik. -
Teper' Ke-fong-guu ne smozhet menya ubit'.
     Posle etogo ya podoshel k kletke s yashchericej, otkryl dvercu i obernulsya  k
svoim gostyam,  derzha v rukah zhivotnoe. Razdalsya shelest  odeyanij, i vse chleny
soveta, tesnyas' i tolkayas', tochno stado perepugannyh ovec, kinulis' v drugoj
konec verandy. Fon ne shelohnulsya v  svoem kresle, no, kogda on uvidel, chto ya
napravlyayus' k nemu, na lice ego otrazilis' strah i otvrashchenie. YA ostanovilsya
pered ego  kreslom i  protyanul  emu  yashchericu,  kotoraya  mezhdu  tem  sililas'
otgryzt' mne palec.
     - Smotri... Vidish'? - skazal ya. - |ta dobycha ne mozhet menya ubit'.
     Ne svodya glaz s yashchericy. Fon v polnejshem  izumlenii so svistom vydohnul
vozduh. Nakonec on otorval ot nee zacharovannyj vzglyad i posmotrel na menya.
     -  |tot  lekarstvo...  -  skazal  on  hriplo. - On  goditsya  dlya chernyj
chelovek?
     - Ochen' goditsya i dlya chernogo cheloveka.
     - I chernyj chelovek ne umeret'?
     - Ni v koem sluchae, drug moj.
     Fon otkinulsya na spinku kresla i, porazhennyj, glyadel na menya.
     - A! - skazal on nakonec. - Otlichnyj shtuka, etot lekarstvo.
     - Hochesh' poprobovat' ego na sebe? - nebrezhno sprosil ya.
     - |-e-e...  da,  da, otlichno, -  s trevogoj  otvetil  Fon. Ne davaya emu
vremeni peredumat',  ya posadil yashchericu obratno v  kletku i razvel v vode eshche
nemnogo  bornoj. Potom  eshche raz  pokazal Fonu,  kak etim  pol'zovat'sya, i on
dolgo, userdno vtiral "volshebnoe zel'e" v svoi ogromnye ladoni.
     Nakonec ya prines kletku, vytashchil yashchericu i protyanul ee Fonu.
     Nastala  reshayushchaya minuta:  sovetniki  okruzhili nas, vse zhe starayas'  ne
podhodit' slishkom blizko, i, zataiv  dyhanie,  sledili za nami. Ih lica byli
iskazheny  strahom, a Fon  obliznul guby,  protyanul bylo ruku  k yashcherice,  no
totchas trevozhno otdernul, potom protyanul eshche raz. Mgnovenie nereshitel'nosti,
ogromnaya  chernaya  ruka povisla  v vozduhe  nad  raduzhnoj  yashchericej,  nakonec
glubokij  vzdoh  - i  yashcherica  u  nego na ruke, uverenno shvachennaya  poperek
tulovishcha.
     - A-a-a-a-a-a! - vydohnuli zriteli.
     - Vot! YA  ego derzhat'! - zavopil  Fon  i  stisnul neschastnuyu  yashchericu s
takoj siloj, chto ya ispugalsya za ee zhizn'.
     - Polegche! - vzmolilsya ya. - Ne tiskaj tak, ty ee ub'esh'!
     No  Fon  sovsem  ocepenel,  slozhnaya   smes'  straha  i  vostorga  pered
sobstvennoj smelost'yu skovala ego: on sidel  nepodvizhno, ne  spuskaya  glaz s
yashchericy, zazhatoj u  nego v  ruke, i tol'ko bormotal: - YA ego  vzyat'... ya ego
derzhat'...
     Mne prishlos'  siloj razzhat'  ego pal'cy,  otnyat' zlopoluchnuyu  yashchericu i
posadit' ee obratno v kletku.
     Fon  oglyadel svoi  ladoni  i  podnyal  na menya  glaza;  lico  ego  siyalo
sovershenno detskoj  radost'yu. Sovetniki o chem-to  ozhivlenno peregovarivalis'
mezhdu  soboj. Fon  zamahal  na menya rukami i rashohotalsya. On  vse  hohotal,
hohotal i nikak  ne mog ostanovit'sya; pri  etom  on  hlopal  sebya po bedram,
sgibalsya v tri pogibeli v svoem  kresle, kashlyal,  bryzgal slyunoj, i  po licu
ego tekli slezy. Smeh etot byl tak zarazitelen, chto zasmeyalsya i ya. a potom i
sovetniki tozhe ne zastavili sebya zhdat'. My vse topali nogami i hohotali tak,
budto  uzhe  nikogda v zhizni ne perestanem: v konce  koncov odin iz hohochushchih
sovetnikov sovsem zadohnulsya i stal katat'sya po polu,  a Fon,  sotryasayas' ot
burnyh pristupov smeha, bez sil otkinulsya na spinku kresla.
     - CHego eto vy smeetes'? - skvoz' smeh vygovoril ya nakonec.
     - Da ochen'  smeshno, - pokatyvayas' ot smeha, otvetil  Fon. - Ochen' dolgo
vremya, eshche kogda ya byt' sovsem malyj i posle,  ya vsegda boyat'sya etot dobycha.
Ha,  ya mnogo ego  boyat'sya. A  teper'  ty davat'  mne  lekarstvo i ya  uzhe  ne
boyat'sya,
     On opyat' otkinulsya na spinku kresla, i pri odnoj etoj mysli  rassmeyalsya
do slez, dazhe vshlipnul ot smeha.
     -  Ke-fong-guu,  tvoj  vremya  proshel,  ya  tebya  teper'  ne  boyat'sya.  -
zahlebyvalsya on.
     Potom, sovsem oslabev ot hohota, ne v silah razognut'sya, my dopili vse,
chto ostavalos' v butylke, i Fon ushel k sebe. berezhno szhimaya v ruke paketik s
bornoj. YA predupredil, ego, chto eto lekarstvo otlichno pomogaet protiv ukusov
agam, Ke-fong-guu i gekkonov, no, esli uzhalit zmeya, ono ni v koem sluchae  ne
pomozhet. Kak  ya i nadeyalsya,  rasskaz  o tom, chto moe  lekarstvo sdelalo Fona
neuyazvimym - on derzhal  v ruke Ke-fong-guu i  ostalsya  zhiv  i zdorov.  -  na
drugoj zhe  den' byl u vseh na ustah. Eshche do vechera ko mne yavilis' moi Gonchie
i ozarili menya takimi ulybkami, chto serdit'sya na nih bylo prosto nevozmozhno.
     - Nu, chto sluchilos'? - holodno sprosil ya.
     - Masa, -  poprosili Gonchie, - daj nam tot lekarstvo, kotoryj ty davat'
Fonu, i my pojti lovit' dlya masa Ke-fong-guu.
     V  tot  zhe  vecher  ya  okazalsya   schastlivym   obladatelem  dvuh  yashchikov
krasivejshih ravninnyh  scinkov, a Gonchie Bafuta,  okruzhennye tolpoj bafutyan,
raspivali pivo i zhivopisali voshishchennym slushatelyam vse podrobnosti ohoty, uzh
naverno ukrashaya rasskaz vsevozmozhnymi domyslami.  YA sidel na  verande i tozhe
slushal, a  zaodno pisal zapisku v  blizhajshuyu apteku s pros'boj  prislat' mne
bornoj. Nesomnenno, ona mne eshche ochen' i ochen' prigoditsya.



     CHerez   neskol'ko   nedel'  potok  bafutyan,   kotorye   prinosili   mne
vsevozmozhnuyu "dobychu", usoh do tonen'kogo ruchejka. Proizoshlo eto potomu, chto
k   tomu   vremeni   u   menya   nabralos'   dostatochno   ekzemplyarov   samyh
rasprostranennyh zdes' zhivotnyh i ya  takih bol'she ne  pokupal. Veranda vozle
moej   spal'ni  byla  doverhu  zabita  vsevozmozhnymi  kletkami,   v  kotoryh
razmeshchalis' samye  raznoobraznye mlekopitayushchie,  pticy i  presmykayushchiesya,  i
potomu izo  dnya v den' vse utro naprolet i pochti ves' vecher ya posvyashchal uhodu
za nimi. Del bylo po gorlo, skuchat' nekogda: tol'ko uspevaj chistit' kletki i
kormit' zverej, a sverh togo ya ne ustaval s  istinnym naslazhdeniem nablyudat'
povadki moih plennikov, prismatrivalsya, kak oni otnosyatsya k plenu i ko  mne.
Krome togo, ya  nablyudal zhizn' v Bafute. Veranda, gde ya hlopotal, podnimalas'
vysoko  nad  dorogoj, i otsyuda otlichno  vidna byla  sama doroga, dvor Fona i
okruzhayushchie doma. YA  glyadel skvoz'  lohmatuyu zavesu bugenvillei i  videl, kak
snuyut vzad  i vpered mnogochislennye zheny Fona, ego otpryski i sovetniki, kak
prihodyat i  uhodyat  po doroge zhiteli Bafuta. S moej  verandy  ya videl nemalo
scen, kotorye  razygryvalis' vnizu, a stoilo protyanut' ruku za binoklem, kak
lica  akterov priblizhalis' ko mne nastol'ko,  chto ya mog  razglyadet' malejshuyu
peremenu v vyrazhenii etih lic.
     Odnazhdy vecherom  ya zametil na  doroge strojnuyu milovidnuyu  devushku; ona
brela, edva volocha  nogi,  tochno dozhidalas', chtoby kto-to ee dognal. Ona kak
raz prohodila  mimo verandy,  i ya  sovsem  bylo sobralsya  okliknut'  ee,  no
vovremya uvidel, chto  ee ryscoj dogonyaet molodoj roslyj  paren', po vneshnosti
nastoyashchij  bogatyr': lico ego  perekosila svirepaya grimasa. On rezko kriknul
chto-to; devushka ostanovilas', potom obernulas' k nemu, ee horoshen'koe lichiko
kazalos'  nedovol'nym i v to zhe  vremya  derzkim, i eto yavno  ne  ponravilos'
molodomu  cheloveku. On  ostanovilsya  pered nej i  gromko, serdito zagovoril,
neistovo  razmahivaya rukami, na  temnom  lice  tak  i sverkali glaza i zuby.
Devushka  slushala  ne  shevelyas', na  gubah ee  igrala  nedobraya,  nasmeshlivaya
ulybka.
     Tut na scene poyavilos'  eshche odno dejstvuyushchee lico: po doroge  toroplivo
podbegala staruha, ona vopila blagim matom i razmahivala dlinnoj  bambukovoj
palkoj. YUnosha ne obratil na nee nikakogo vnimaniya i prodolzhal chto-to serdito
tolkovat' devushke, a ta ne udostaivala ego otvetom.  Staruha chut' ne plyasala
vokrug nih, mahala svoej  palkoj  i pronzitel'no vopila, dryablye morshchinistye
grudi podprygivali pri  kazhdom ee dvizhenii.  CHem pronzitel'nej  ona vizzhala,
tem  gromche  krichal  molodoj  chelovek, a chem gromche  on krichal, tem  mrachnej
stanovilos' lico  devushki. Vnezapno  staruha  volchkom povernulas'  na  odnoj
noge, tochno  dervish, i s razmahu udarila molodogo cheloveka palkoj po plecham.
Tot  slovno  i ne pochuvstvoval  udara,  tol'ko  protyanul dlinnuyu muskulistuyu
ruku, vyrval  u  staruhi palku  i  zakinul tak vysoko, chto  palka pereletela
cherez kirpichnuyu  stenu  i upala  vo  dvor  Fona. Staruha  sekundu  stoyala  v
zameshatel'stve, potom podskochila k molodomu cheloveku szadi i so zlost'yu dala
emu  pinka pod zad. I opyat' on ne obratil na  nee ni  malejshego vnimaniya,  a
prodolzhal krichat' na  devushku  i vse yarostnej  razmahival  rukami,  I  vdrug
devushka zlobno chto-to emu otvetila i, akkuratno pricelyas', plyunula tochno emu
na nogi.
     Do sih  por  molodoj  chelovek,  vidimo,  ne  sobiralsya nachinat' voennye
dejstviya, i  ya  reshil, chto  delo ego ploho, zhenshchiny. pohozhe,  puskayut v  hod
nechestnye  metody  i  potomu  berut  verh.  No  plevok  na  nogi,  ochevidno,
perepolnil  chashu  ego  terpeniya:  na  sekundu  obizhennyj  velikan  zastyl  s
raskrytym rtom - podobnogo predatel'stva on nikak ne ozhidal! - a potom odnim
pryzhkom s yarostnym voplem  rvanulsya  k devushke, shvatil  ee  odnoj rukoj  za
gorlo, a drugoj stal osypat' zvonkimi opleuhami; nakonec on otshvyrnul  ee ot
sebya  tak,  chto  ona  upala  nazem'. Takoj povorot sobytij  nastol'ko potryas
staruhu,  chto ona povalilas' navznich' v kanavu i zabilas'  v velikolepnejshej
isterike, ya takih srodu ne vidyval! Ona katalas' s boku na bok, shlepala sebya
ladon'yu po gubam i izdavala protyazhnye vopli, ot kotoryh u menya krov' styla v
zhilah. Vremya  ot vremeni vopli preryvalis' pronzitel'nym vizgom. Devushka mezh
tem lezhala  v  krasnoj  dorozhnoj  pyli i  gor'ko plakala;  molodoj  bogatyr'
po-prezhnemu  ne  obrashchal vnimaniya  na staruhu, on prisel na  kortochki  vozle
devushki  i,  ochevidno, o  chem-to  ee uprashival. Nemnogo  pogodya ona  podnyala
golovu i slabo ulybnulas'; tut on vskochil na nogi, shvatil ee za ruku, i oni
vdvoem zashagali obratno po doroge, a staruha vse katalas'  v  svoej kanave i
gromko vopila.
     CHestno govorya, eta  scena  poryadkom  menya ozadachila.  V chem  tut  delo?
Mozhet, eta devushka - zhena  molodogo  bogatyrya? Mozhet, ona byla emu neverna i
on  ob  etom uznal? No  pri  chem  zhe togda staruha?  A mozhet, devushka u nego
chto-nibud' ukrala?  Ili, chto, pozhaluj, eshche pravdopodobnee, devushka i staruha
hoteli  ego zakoldovat', a on ob etom uznal? Da, koldovstvo, dumal ya; dolzhno
byt', razgadka  v etom. Krasotke  nadoel ee molodoj muzh, i ona  pytalas' ego
otravit'  -  naverno,  nameshala emu v edu melko  izrublennye usy leoparda, a
dobyla  ona  eto  volshebnoe  sredstvo  u staruhi,  a staruha - uzh  navernyaka
izvestnaya zdeshnyaya  koldun'ya.  Na muzh  zapodozril  neladnoe, i  molodaya  zhena
ubezhala k koldun'e,  chtoby ta ee  zashchitila. Muzh brosilsya  dogonyat'  zhenu,  a
koldun'ya (est' zhe u nee kakie-to obyazannosti po otnosheniyu k svoim klientam!)
pobezhala vsled za nimi oboimi v nadezhde kak-to uladit'  delo. Tol'ko ya uspel
razrabotat' etu versiyu  i pridat' ej  dusheshchipatel'nuyu formu, podhodyashchuyu  dlya
rasskaza v "Uajd uorld megezin", kak vdrug uvidel Dzhejkoba: on stoyal vnizu i
skvoz' zelenuyu izgorod'  glyadel na staruhu - ta vse eshche s voplyami katalas' v
kanave.
     - Dzhejkob! - kriknul ya emu. - CHto tam takoe tvoritsya?
     Dzhejkob podnyal golovu i gortanno hohotnul.
     -  |tot  staruha,  ser,  ona mammi  dlya tot  devochka.  Tot  moloden'kij
devchonka, on zhena dlya tot muzhchina. Tot muzhchina ves' den'  hodit' na ohota, a
kak on prijti  domoj, zhena ne prigotovila emu nikakaya eda. A  on byt' sil'no
golodnyj i hotel pobit'  zhena, a  zhena bezhat', i on  tozhe  bezhat',  hotel ee
pobit', a staruha tozhe bezhat', hotel pobit' muzha.
     Kakoe gor'koe razocharovanie! YA pochuvstvoval, chto Afrika, etot ogromnyj,
tainstvennyj  kontinent,  menya   predala.  Vzamen  moego  sochnogo  syuzheta  s
koldun'yami i  chudodejstvennymi zel'yami,  polnymi usov  leoparda, peredo mnoj
razygralas'  zauryadnejshaya semejnaya  ssora  s obychnymi  uchastnikami:  lenivaya
zhena, golodnyj muzh, neprigotovlennyj obed  i teshcha, kotoraya,  kak i  polozheno
teshcham, suetsya ne v svoe  delo. YA vnov' zanyalsya svoim zverincem,  no ne srazu
mne  udalos'  otdelat'sya  ot  oshchushcheniya,  chto  menya  obmanuli.  Bol'she  vsego
dosazhdala mne mysl' o teshche.
     Vskore  posle etogo  sluchaya  na  verande  i  vokrug  nee vnov' podnyalsya
perepoloh,  v kotorom glavnuyu rol'  igral ya, no tol'ko ochen' neskoro sumel ya
po dostoinstvu ocenit' smeshnuyu storonu etogo proisshestviya.
     Vecher stoyal prekrasnyj, i stajki uzkih, pushistyh oblachkov sobiralis' na
zapade  -  yasno, chto  zakat  predstoit  velikolepnyj!  YA  tol'ko  chto  dopil
zarabotannuyu tyazhkim  trudom chashku  chayu i  v luchah  zakatnogo solnca sidel na
verhnej  stupen'ke  lestnicy, pytayas' nauchit'  neveroyatno  glupogo bel'chonka
sosat'  moloko s vatnogo tampona, namotannogo na  konec spichki. Na sekundu ya
prerval etu  muchitel'nuyu  rabotu,  podnyal  glaza  - i  uvidel, chto po doroge
vperevalochku shagaet tolstaya  pozhilaya zhenshchina. Na nej byla odna tol'ko sovsem
uzen'kaya nabedrennaya povyazka, v zubah zazhata dlinnaya,  tonkaya chernaya trubka.
Na makushke  poverh korotko ostrizhennyh sedyh volos torchal krohotnyj kalebas.
ZHenshchina ostanovilas' u podnozhiya  moej lestnicy,  vybila  trubku  i akkuratno
povesila  na  verevku,  obmotannuyu  vokrug  ee  obshirnoj talii, potom  stala
podnimat'sya po beskonechnym stupenyam ko mne na verandu.
     - Zdravstvuj, mammi, - okliknul ya.
     ZHenshchina priostanovilas' i shiroko ulybnulas' mne.
     -  Zdravstvuj,   masa,  -   otozvalas'   ona  i  prodolzhala  s   trudom
peredvigat'sya  so stupen'ki na stupen'ku, zadyhayas' i shumno perevodya  duh ot
ustalosti.
     Nakonec ona dobralas' do menya, postavila kalebas k moim nogam i, pyhtya,
privalilas' k stene vsem svoim zhirnym telom.
     - Ustala, mammi?-sprosil ya.
     - A, masa, ya stal mnogo zhirnyj. - ob座asnila ona.
     -  ZHirnaya! -vozrazil ya s negodovaniem.  - Sovsem tyne zhirnaya, mammi. Ty
nichut' ne zhirnej menya.
     Tolstuha gromko zahihikala, i ee ogromnoe telo zatryaslos'.
     - Net, masa, ty nado mnoj smeyat'sya.
     - Net, mammi, ya verno govoryu, ty eshche sovsem huden'kaya.
     ZHenshchina  otkinulas'  k  stene  i  zatryaslas'  ot  smeha  -  eto  ona-to
huden'kaya! Vse ee gromadnoe telo kolyhalos'. Nakonec ona nemnogo uspokoilas'
i ukazala pal'cem na kalebas.
     - YA tebe prinesti dobycha, masa.
     - Kakaya zhe eto dobycha?
     - Zmeya, masa.
     YA  vynul  zatychku i  zaglyanul  v  kalebas. Na dne  svernulas'  v kol'co
tonen'kaya korichnevaya  zmejka, dyujmov vos'mi v dlinu. YA srazu reshil, chto  eto
slepozmejka - vid  bezglazoj zmei, kotoraya provodit svoj  vek,  zaryvshis'  v
zemlyu. Slepozmejki  vneshne napominayut anglijskuyu  veretennicu  i  sovershenno
bezvredny. U menya uzhe nabralsya  celyj yashchik  etih presmykayushchihsya, no mne  tak
ponravilas' veselaya tolstuha, chto ne hotelos' ee ogorchat', otkazavshis' ot ee
"dobychi".
     - Skol'ko ty hochesh' za etu dobychu, mammi?-sprosil ya.
     - A, masa, ty mne platit' skol'ko znaesh'.
     - A zmeya ne ranena?
     - Net, masa, on zdorovyj.
     YA oprokinul kalebas vverh dnom, i zmeya vypala na gladkij cementnyj pol.
ZHenshchina  s  udivitel'nym dlya  takoj tolstuhi provorstvom metnulas'  v drugoj
konec verandy.
     - On tebya kusat', masa, - predosteregla ona.
     Dzhejkob, kotoryj yavilsya poglyadet', chto  tut proishodit, brosil  na  nee
ispepelyayushchij vzglyad.
     - Ty  razve ne znat', masa ne boyat'sya nikakoj yad, - skazal on. - U masa
est' osobyj lekarstvo, i takoj zmeya ego ne kusat'.
     - A-a, vot kak? - skazala zhenshchina.
     YA naklonilsya i podobral slepozmejku, sobirayas' poluchshe razglyadet'  ee i
ubedit'sya,  chto ona cela i nevredima. YA ostorozhno vzyal ee  dvumya pal'cami, i
ona  obvilas'  vokrug  moego  ukazatel'nogo pal'ca.  Vzglyanul na nee i ochen'
udivilsya: na menya  smotrela para bol'shih blestyashchih glaz, a ved' u slepozmeek
glaz ne  byvaet. Izumlennyj takim otkrytiem i vse eshche,  kak  durak, nebrezhno
derzha zmeyu v ruke, ya obratilsya k Dzhejkobu:
     - Smotri, Dzhejkob, u etoj zmei est' glaza!
     I  vdrug ponyal,  chto  tak  bespechno  derzhu v  ruke vovse ne  bezvrednuyu
slepozmejku, a  kakuyu-to  sovsem ne izvestnuyu mne zmeyu i ponyatiya ne imeyu, na
chto ona sposobna. YA uzhe hotel  razzhat' ruku  i brosit' zmeyu na  pol,  no  ne
uspel - ona plavno povernula golovu i  zapustila zub v myakot' moego bol'shogo
pal'ca.
     Ne pripomnyu,  chtoby ya eshche kogda-nibud' ispytal podobnoe potryasenie. Sam
po  sebe  ukus  byl pustyakovyj,  vsego lish'  bulavochnyj ukol,  no  srazu  zhe
nachalos' legkoe zhzhenie, kak posle komarinogo ukusa. YA vmig brosil zmeyu i izo
vseh sil stisnul palec, tak chto krov' potekla iz ranki, i poka ya ego szhimal,
mne  na um  prishli tri obstoyatel'stva: vo-pervyh, v  Kamerune  net syvorotki
protiv zmeinogo yada; vo-vtoryh, do blizhajshego vracha ne men'she tridcati mil';
v-tret'ih, mne ne  na chem do nego  dobirat'sya. |ti mysli otnyud' ne pribavili
mne  bodrosti,  i ya  stal  ozhestochenno vysasyvat'  krov'  iz  ranki,  szhimaya
osnovanie pal'ca kak  mozhno krepche. Potom  oglyanulsya  vokrug i  uvidel,  chto
Dzhejkob  kuda-to ischez; ya gotov  byl  zaorat'  ot  yarosti,  no  tut on begom
vernulsya na verandu,  v odnoj ruke u nego  byla britva, v drugoj  - binty. V
lihoradochnoj speshke ya stal ob座asnyat' emu, chto  delat', i Dzhejkob iz vseh sil
styanul povyazku vokrug moego zapyast'ya i nizhe loktya,  a potom  uchtivo, chut' li
ne s poklonom, podal mne britvu.
     Nikogda  v  zhizni ya  ne  predstavlyal sebe, skol'ko  reshimosti trebuetsya
cheloveku, chtoby polosnut' sebya britvoj,  i do chego ona, britva eta,  ostraya.
Muchitel'nye sekundy ya medlil v nereshitel'nosti, potom polosnul  sebya po ruke
britvoj - i, kak okazalos', gluboko razrezal  palec v poludyujme ot ranki, to
est' tam, gde ot razreza ne bylo nikakogo tolku.
     YA  poproboval eshche raz  - primerno s tem zhe uspehom - i mrachno  podumal:
esli ya ne umru ot ukusa zmei, to, okazav sebe takuyu "pervuyu pomoshch'",  vpolne
mogu  istech'  krov'yu. I  nachal so  zlost'yu perebirat'  v pamyati  vse  knigi,
kotorye  ya v svoe vremya prochital, gde govorilos', chto nado delat', esli tebya
ukusila  zmeya.  Vse  eti knigi  bez  isklyucheniya predpisyvali  sdelat' nadrez
poperek  ranki,  na vsyu  ee glubinu, naskol'ko  v telo pronik  yadovityj zub.
Predpisyvat'  takoe ochen' legko,  a  vot  uspeshno posledovat' etomu  sovetu,
kogda rezhesh'  sobstvennyj palec,  -  daleko ne tak prosto. YA vovse ne  hotel
opyat'  i opyat' rubit'  sebe ruku  v  nadezhde, chto rano  ili pozdno  vse-taki
popadu  po  ranke,  a  znachit,  ostavalsya  edinstvennyj  vyhod: ya  akkuratno
prilozhil  lezvie k  mestu ukusa i, skripya  zubami, nadavil i  sil'no potyanul
britvu. Na etot raz vse poluchilos' kak  nado, krov' bryznula vo vse storony,
Teper',  vspominal ya, nado pustit'  v hod  margancovku, i ya vsypal neskol'ko
kristallikov v ziyayushchuyu  ranu i obernul ruku chistym  nosovym platkom, K  tomu
vremeni zapyast'e i  zhelezki  u menya pod myshkoj  uzhe osnovatel'no vspuhli i v
pal'ce  nachalis' ostrye boli, tochno strelyalo, hotya bylo eto ot ukusa  ili ot
moego vrachevaniya - skazat' trudno.
     - Masa idti k doktor? - sprosil Dzhejkob, ne svodya glaz s moej ruki.
     - Kak  zhe mne idti k doktoru? - s dosadoj vozrazil ya. - U  nas tut  net
mashiny. Ili ty dumaesh', ya smogu dojti do nego peshkom?
     - Masa nado idti k Fon i prosit' ego vezdehod, - predlozhil Dzhejkob,
     -  Vezdehod?  - sprosil  ya s probudivshejsya  nadezhdoj, - A u  Fona  est'
vezdehod?
     - Da, ser.
     - Tak pojdi, poprosi... da poskorej.
     Dzhejkob so vseh nog pomchalsya vniz po lestnice i po ogromnomu dvoru, a ya
shagal vzad  i vpered  po  verande.  Vdrug ya  vspomnil, chto u menya v  spal'ne
propadaet  bez  dela  bol'shaya  nepochataya  butylka  francuzskogo  kon'yaka,  i
pospeshil tuda. No ne uspel ya s trudom, odnoj rukoj vytashchit'  probku, kak tut
zhe vspomnil: v voprose o tom, kak dejstvuet spirtnoe na cheloveka, uzhalennogo
zmeej, avtory vseh knig edinodushny i bezogovorochno utverzhdayut - ni pri kakih
obstoyatel'stvah  posle  zmeinogo  ukusa  pit'  spirtnoe  nel'zya  -  kazhetsya,
alkogol'  vyzyvaet  serdcebienie  i  prichinyaet  organizmu  vsyacheskie  drugie
nepriyatnosti. Na sekundu ya zastyl s butylkoj v ruke, a potom  reshil: esli uzh
vse ravno pridetsya umirat', to luchshe umeret' v  horoshem nastroenii. YA podnyal
butylku i  sdelal  izryadnyj glotok. Teper', sogretyj i obodrennyj, ya  legkim
shagom vyshel na verandu i prihvatil butylku s soboj.
     Vnizu, po dvoru Fona speshila bol'shaya tolpa vo glave s Dzhejkobom i samim
Fonom.  Vse  oni  podbezhali k bol'shoj  hizhine, Fon raspahnul dver', i  tolpa
vlilas' tuda; vprochem,  lyudi  tut  zhe poyavilis'  vnov',  tolkaya pered  soboj
dryahlyj, pomyatyj avtomobil'. Tolpa vykatila ego cherez arku na dorogu, i  tam
Fon  ih  vseh  ostavil  i  pospeshno stal  podnimat'sya  ko  mne po znamenitoj
lestnice, a po pyatam za nim bezhal Dzhejkob.
     - Drug moj! - zadyhayas' vygovoril Fon. - Plohoj delo!
     - Da, verno, - soglasilsya ya.
     - Tvoj sluga,  on skazat' mne,  u  tebya net  evropejskij lekarstvo  dlya
takoj ukus. |to verno?
     - Da, verno. Mozhet byt', u doktora est' takoe lekarstvo, ya ne znayu.
     - Bog pomogat', doktor daet tebe lekarstvo, - blagochestivo skazal on.
     - Vyp'esh' so mnoj? - sprosil ya i pomahal butylkoj.
     - Da, da, - prosiyal Fon.  - My vypit'. Vypivka  - horoshij lekarstvo dlya
takoj sluchaj.
     Dzhejkob prines stakany, i ya nalil nam oboim po izryadnoj porcii kon'yaku.
Potom my podoshli k lestnice i sverhu poglyadeli,  kak prodvigaetsya podgotovka
karety skoroj pomoshchi.
     Mashina, vidno, prostoyala v hizhine celuyu vechnost', i vse ee vnutrennosti
slovno zaklinilo. Voditel' ostorozhno pokoldoval nad nej, motor neskol'ko raz
gromko kashlyanul i snova  zagloh. Plotnoe  kol'co zritelej sdvinulos' tesnee,
vse vykrikivali  raznye  sovety i  nastavleniya, a  voditel' mezh tem  vysunul
golovu iz okoshka i  vslast'  otrugivalsya.  Tak prodolzhalos'  nemalo vremeni,
potom voditel' vylez i stal pytat'sya zavesti motor ruchkoj, no tut motor dazhe
ne chihnul. Voditelyu eto skoro nadoelo, on otdal ruchku odnomu iz sovetnikov i
prisel otdohnut' na  podnozhku. Sovetnik  podotknul svoi odezhdy i muzhestvenno
srazhalsya s zavodnoj ruchkoj, no probudit' motor k zhizni emu ne udalos'.
     Zriteli - ih  nabralos' uzhe chelovek pyat'desyat - vse zhazhdali pomoch', tak
chto sovetnik  peredal  im ruchku i  prisoedinilsya k  voditelyu na  podnozhke. V
tolpe mezh tem  nachalas'  postydnaya draka:  vsyakomu hotelos' pervym  popytat'
schast'ya,  vse krichali, tolkalis' i vyryvali ruchku drug  u druga. SHum privlek
vnimanie Fona; on  osushil svoj stakan i, serdito hmuryas', podoshel k  perilam
verandy. Tut on peregnulsya vniz i okinul dorogu groznym vzglyadom.
     - |j! - zagremel on vdrug. - Zavodit' etot mashina!
     Tolpa  smolkla,  vse  zadrali golovy k verande, a  voditel'  i sovetnik
soskochili  s  podnozhki  i  kinulis'  k  radiatoru  mashiny, olicetvoryaya soboj
neukrotimuyu  zhazhdu deyatel'nosti. Pravda,  im ne povezlo, kogda oni dobezhali,
okazalos' chto ruchka  kuda-to ischezla. V tolpe  snova podnyalsya galdezh, kazhdyj
obvinyal vseh ostal'nyh v tom, chto oni poteryali ruchku. Nakonec ruchka nashlas',
i  eti dvoe  sdelali eshche  neskol'ko  bezuspeshnyh popytok rasshevelit' upryamyj
motor.
     K tomu vremeni ya uzhe chuvstvoval sebya sovsem hudo i  muzhestvo mne vkonec
izmenilo. Ruka do samogo loktya sil'no raspuhla, pokrasnela i ochen' bolela. V
plecho tozhe  strelyalo, a kist' gorela tak,  tochno ya szhimal  v nej raskalennyj
dokrasna ugol'.
     Do vracha dobirat'sya  ne men'she chasa, dumal ya, i  esli mashinu ne udastsya
zavesti  sejchas zhe,  to ehat'  voobshche budet uzhe nezachem.  No  tut  voditelya,
kotoryj edva  ne nadorvalsya, pytayas' zavesti motor ruchkoj, osenila blestyashchaya
mysl'. Oni budut tolkat' mashinu vsyu dorogu! On ob座asnil svoyu zateyu  tolpe, i
vse gromko zahlopali  i  zakrichali ot  vostorga.  Voditel'  vlez  v  mashinu,
ostal'nye stolpilis'  pozadi i  prinyalis' tolkat'. Razmerenno  uhaya  v  takt
dvizheniyam, oni  tolkali mashinu po  doroge, zavernuli za ugol  i skrylis'  iz
vidu.
     -  On skoro  zavestis',  -  ulybnulsya Fon, starayas' menya  podbodrit', i
nalil mne eshche kon'yaku. - I togda ty skoro doehat' k doktoru.
     - Ty dumaesh', ona vse-taki zavedetsya? - nedoverchivo sprosil ya.
     - Da, da, drug moj,  - skazal Fon; kazhetsya, on  dazhe slegka obidelsya. -
|tot moj mashina - otlichnyj mashina. On zavestist' malo vremya, ne bespokojsya.
     Vskore  my opyat' uslyshali uhan'e,  poglyadeli  s verandy vniz i  uvidali
mashinu:  ona poyavilas' iz-za ugla,  ee  po-prezhnemu  tolkalo,  kazalos', vse
naselenie  Bafuta. Tolpa podpolzala  k nam,  kak ulitka, i v tu  minutu, kak
mashina doshla do nizhnej stupen'ki moej lestnicy, motor neskol'ko raz chihnul i
vzrevel. Tolpa zavizzhala ot vostorga, i  vse prinyalis' prygat'  i skakat' po
doroge.
     - Vot, zavelsya, -  gordo ob座asnil mne Fon  na  sluchaj,  esli ya ne ponyal
prichiny obshchego likovaniya.
     Voditel' lovko provel mashinu pod  arkoj vo dvor, razvernul  ee  i snova
vyehal na  dorogu:  on  vse  vremya neterpelivo signalil i edva  ne peredavil
kolesami  svoih  nedavnih  pomoshchnikov. My  s Fonom  osushili  svoi stakany  i
spustilis' vniz  po semidesyati  pyati  stupen'kam. Vnizu Fon zaklyuchil menya  v
svoi ob座atiya i  trevozhno zaglyanul mne v lico. On yavno hotel skazat' kakie-to
slova, kotorye  pridali  by mne bodrosti i podderzhivali  by  menya na puti  k
doktoru. Na minutu on gluboko zadumalsya.
     - Drug  moj, - skazal on  nakonec.  - Esli ty  umeret', mne ochen' mnogo
tebya zhal'.
     Boyas', chto golos  mozhet vydat'  moi chuvstva, ya molcha stisnul emu ruku v
nadezhde, chto eto vyglyadit  dostatochno krasnorechivo, i zabralsya v mashinu: ona
totchas  tronulas'  i  poshla po doroge,  dergayas' i podprygivaya, a Fon i  ego
poddannye ostalis' pozadi v tuche krasnoj pyli.
     CHerez  tri  chetverti   chasa  my  pod容hali  k  domu  vracha,  i  tormoza
oglushitel'no zavizzhali. Doktor stoyal na  kryl'ce i mrachno  glyadel na klumbu.
Kogda ya vylez iz  mashiny, on  udivlenno  podnyal  na menya glaza  i poshel  mne
navstrechu; podojdya poblizhe, on vnimatel'no vglyadelsya mne v lico.
     - Kto vas ukusil? - sprosil on.
     - Otkuda vy znaete,  chto menya  ukusili? - sprosil  ya, porazhennyj  takim
mgnovennym diagnozom.
     - U vas zrachki ochen' sil'no  uvelicheny, ob座asnil doktor s udovol'stviem
mastera, kotoryj uzh v svoem-to dele ne oshibetsya. - Kto vas ukusil?
     - Zmeya. Ne znayu kakaya, no bol' adskaya. Vot ya i priehal k vam, hotya vryad
li ot etogo budet tolk. Ved' u vas, naverno, syvorotki net?
     - Nado zhe, - skazal  on,  yavno ochen' dovol'nyj, - kak eto ni stranno, ya
privez  nemnogo, kogda ezdil v poslednij raz  v otpusk.  Pochemu-to podumal -
mozhet, prigoditsya. Ona uzhe polgoda lezhit v holodil'nike.
     - Vot eto povezlo!
     - Vhodite v dom, dorogoj moj, vhodite. Mne ochen' interesno, podejstvuet
li eta syvorotka.
     - Mne tozhe, - priznalsya ya.
     My  voshli  v  dom,  i  ya  sel v  kreslo, a  doktor  i  ego  zhena  srazu
zahlopotali: dostali spirt, shpric i vse  prochee, chto  trebuetsya dlya vvedeniya
syvorotki.  Potom doktor  sdelal mne tri ukola  v  palec,  kak mozhno blizhe k
ranke i eshche  dva v ruku povyshe loktya. Vse eto bylo kuda boleznennee, chem sam
ukus.
     - Nemnozhko nepriyatno? - veselo osvedomilsya doktor, schitaya moj pul's.
     - Da uzh huzhe nekuda, - s gorech'yu otvetil ya.
     - Vam polezno vypit' horoshuyu porciyu nerazbavlennogo viski.
     - YA dumal, v takih sluchayah spirtnoe protivopokazano.
     -  Net, net, eto ne povredit,  -  skazal  doktor i  nalil mne  izryadnuyu
porciyu.
     Nikogda eshche ya ne pil viski s takim naslazhdeniem!
     - A teper', - prodolzhal doktor, - vy ostanetes' u menya nochevat', v dome
est' svobodnaya komnata. CHerez pyat' minut izvol'te uzhe lezhat' v posteli. Esli
hotite, mozhete prinyat' vannu.
     - A  nel'zya mne  uehat'  obratno v  Bafut? - sprosil  ya. -  Tam u  menya
zhivotnye, i bez menya za nimi, v sushchnosti, nekomu kak sleduet prismotret'.
     - Vy sejchas  ne v sostoyanii  vozvrashchat'sya v Bafut  i  prismatrivat'  za
zhivotnymi,  -  tverdo skazal  doktor.  -  Nikakih  razgovorov,  nemedlenno v
postel'. Esli ya uvizhu, chto vy dostatochno opravilis', poedete zavtra utrom.
     Spal ya, k moemu udivleniyu, krepkim snom i, kogda prosnulsya na sleduyushchee
utro,  chuvstvoval  sebya  prosto otlichno,  hot'  ruka  do  loktya byla vse eshche
raspuhshaya i pobalivala. Zavtrak mne prinesli v postel', potom prishel doktor.
     - Kak vy sebya chuvstvuete? - sprosil on.
     - Otlichno. Nastol'ko horosho, chto dazhe nachinayu dumat' - mozhet byt', zmeya
byla vse-taki ne yadovitaya?
     - Net, ona byla ochen' yadovitaya. Vy  govorite, ona zapustila vam v palec
tol'ko  odin  zub  i vy,  naverno, brosili ee tak bystro, chto ona  ne uspela
vpustit'  v  vas  ves'  zapas  yada. Esli  by  uspela,  vy  by tak  legko  ne
otdelalis'.
     - A mozhno mne ehat' v Bafut?
     -  Pozhaluj,  mozhno,  esli vy  chuvstvuete,  chto  v silah  perenesti  eto
puteshestvie,  hotya ruka,  naverno, eshche den'-dva ne  budet  vam  sluzhit'  kak
sleduet. Vo  vsyakom sluchae, esli ona  stanet vas  bespokoit',  priezzhajte ko
mne.
     Podstegivaemyj  mysl'yu o moih dragocennyh zveryah, kotorye zhdut v Bafute
nechishchenye i  nekormlennye, ya gnal bednyagu voditelya tak, chto my dobralis'  do
domu za neslyhanno korotkoe  vremya. Ostanovilis' na  doroge u lestnicy,  chto
vela k moej  ville,  i tut  ya uvidel - na nizhnej stupen'ke  sidit  vcherashnyaya
tolstuha.
     - Zdravstvuj, mammi, - skazal ya, vylezaya iz mashiny.
     -  Zdravstvuj,  masa,  -  otvetila  ona, s trudom podnyalas' na  nogi  i
vperevalochku pobrela mne navstrechu.
     - CHto zhe tebe nado? - sprosil ya; mne ne terpelos' poskorej dobrat'sya do
moih zverej.
     - Masa vse zabyt'? - s udivleniem sprosila zhenshchina.
     - CHto ya zabyl, mammi?
     - |, masa, - ukoriznenno skazala ona. -  Ved' ya prinesti takoj otlichnyj
zmeya, a masa mne tak i ne zaplatit'!



     Moe prebyvanie v Bafute ponemnogu podhodilo k koncu. YA sobral mnozhestvo
vsyakoj zhivnosti, i pora bylo uvezti  eti zhivye trofei v osnovnoj lager', gde
ih  mozhno  budet zanovo  rasselit'  po kletkam i prigotovit' k puteshestviyu v
Angliyu. Bez  osoboj  radosti  ya  soobshchil  vsem ohotnikam,  chto cherez  nedelyu
uezzhayu, ne to  oni prodolzhali by prinosit'  zverej i posle moego ot容zda.  YA
zakazal gruzovik i poslal Smitu pis'mo o tom, chto my edem. Kogda Fon uslyshal
etu novost', on primchalsya  ko mne, szhimaya v rukah butylku dzhina, i  prinyalsya
goryacho  ugovarivat' menya ostat'sya  eshche.  YA ob座asnil emu, chto i sam by  ochen'
hotel pobyt'  v Bafute  podol'she, no nikak  ne  mogu: obratnye  bilety  byli
zakazany  zaranee, znachit,  ves' moj zverinec  dolzhen byt' gotov dvinut'sya v
put'  v naznachennyj  den'.  Pri malejshej zaderzhke  my  propustim parohod,  a
drugogo mozhet ne byt' eshche  mesyaca dva - na takuyu  zaderzhku u menya  prosto ne
hvatit deneg.
     - A, drug  moj, ya  ochen'  mnogo  zhalet', chto ty  ehat',  - skazal  Fon,
nalivaya dzhin mne v stakan tak, chto kazalos' - b'et neistoshchimyj rodnik.
     - YA tozhe ochen' zhaleyu  - vpolne iskrenne skazal ya, - no mne nikak nel'zya
bol'she ostavat'sya v Bafute.
     - Ty ne zabyvat' Bafut, - skazal Fon i ustavil na menya dlinnyj palec. -
Ty horosho pomnit' Bafut. Ved' tut ty pojmat' mnogo otlichnyj dobycha, razve ne
tak?
     - Tak,  - otvetil ya i obvel rukoj  kletki, ustavlennye drug na druga  v
neskol'ko etazhej. - V Bafute ya sobral ochen' mnogo dobychi.
     Fon milostivo kivnul. Potom podalsya vpered i krepko szhal moyu ruku.
     -  Kogda  ty priehat' v tvoj  strana, kogda-nibud' ty  rasskazat'  tvoi
lyudi, chto Fon Bafuta, - tvoj drug, on mnogo staralsya, chtob ty imet' otlichnyj
dobycha, a?
     - YA im vse rasskazhu, - poobeshchal ya. - I  eshche rasskazhu,  chto Fon Bafuta -
prekrasnyj ohotnik, samyj luchshij ohotnik v Kamerune.
     - Otlichno, otlichno. - obradovalsya Fon.
     -  Tol'ko odnu dobychu ya zdes' tak i  ne dobyl, - skazal  ya. - Mne ochen'
zhal'.
     - Kakoj zhe eto dobycha, drug moj? - sprosil Fon, s trevogoj naklonyas' ko
mne.
     - Nu, takaya bol'shaya  drevesnaya koshka, u kotoroj shkura kak zoloto,  a na
zhivote otmetiny. YA pokazyval tebe fotografiyu, pomnish'?
     - A!  |tot dobycha? - skazal on. - Ty govorit' verno. |tot dobycha ty eshche
ne pojmat'.
     I on pogruzilsya v ugryumoe molchanie,  hmuro  glyadya na butylku s  dzhinom.
Pozhaluj,  s  moej  storony bylo  dovol'no bestaktno  napominat' emu  ob etom
probele v moej  kollekcii.  A  nedostavalo mne  zolotistoj koshki - odnogo iz
samyh melkih, no i samyh krasivyh predstavitelej koshach'ego  semejstva, kakie
vodyatsya  v etoj chasti  Afriki. YA znal, chto i vokrug  Bafuta  ih  nemalo,  no
ohotniki otnosilis' k etomu zhivotnomu eshche pochtitel'nej, chem k leopardu ili k
servalu, hotya  oba oni mnogo krupnee  zolotistoj  koshki. YA ne  raz pokazyval
fotografiyu zolotistoj koshki Gonchim Bafuta, no  oni tol'ko shchelkali yazykom  da
kachali golovoj i uveryali menya, chto ee  neobyknovenno trudno pojmat', chto ona
"ochen'  sil'no svirepyj" i "ochen' mnogo  hitryj". YA predlagal bol'shie den'gi
ne tol'ko za poimku koshki, no dazhe za to, chto mne vsego lish' skazhut, gde  ee
mozhno najti, - i vse  naprasno.  Kogda do ot容zda ostalos' men'she  nedeli, ya
primirilsya s mysl'yu, chto zolotistoj koshki mne ne dobyt'.
     Fon  otkinulsya  v  kresle,  glaza  ego   blesnuli,  na  gubah  zaigrala
zarazitel'naya ulybka.
     - YA dobyt' tebe etot dobycha, - skazal on i vazhno kivnul golovoj.
     - No, drug moj, cherez pyat' dnej  ya uezzhayu iz  Bafuta. Kak zhe ty uspeesh'
pojmat' ee za pyat' dnej?
     -  YA ee  pojmat',  - reshitel'no skazal Fon. - Ty podozhdat' malo vremya i
uvidet' sam. YA dobyt' tebe etot dobycha..
     Fon ne pozhelal skazat' mne, kak on sobiraetsya sotvorit' eto chudo, no on
byl  tak uveren v sebe,  chto  ya nevol'no  podumal:  vdrug on i  v samom dele
sumeet  dobyt'  mne  redkostnogo  zverya!  Odnako  uzhe  zanyalos'  utro  moego
poslednego dnya v Bafute, a nikakoj zolotistoj koshki ne bylo  i v pomine, i ya
poteryal vsyakuyu  nadezhdu. Vidno, Fon  sgoryacha dal obeshchanie, vypolnit' kotoroe
okazalos' emu ne pod silu.
     Den'  nastal  hmuryj,  pasmurnyj  - ved'  naverhu v  gorah sezon dozhdej
nachinaetsya ran'she, chem na ravninah. Po nebu nizko neslis' temnye serye tuchi,
morosil melkij dozhdik, poroj iz dal'nih gornyh cepej donosilsya raskat groma:
ot vsego  etogo menya eshche sil'nej odolevalo unynie,  a mne  i bez  togo  bylo
neveselo-uzh ochen' ne hotelos' uezzhat' iz Bafuta.  YA vsej  dushoj  polyubil eti
molchalivye  ravniny  i lyudej, chto zdes' zhivut. YA iskrenne privyazalsya k Fonu,
dazhe voshishchalsya im, i mne stanovilos' po-nastoyashchemu grustno pri mysli, chto s
nim nado rasproshchat'sya, ved' v ego  obshchestve ya tak slavno i  veselo  provodil
vremya.
     Okolo chetyreh chasov dnya morosyashchij dozhd' pereshel v sil'nejshij liven': on
yavno zaryadil nadolgo, zatyanul  vse sploshnoj vodyanoj zavesoj, stuchal i gremel
po  kryshe  villy,  po  razlapistym  list'yam blizhnih pal'm, prevratil  plotno
ubituyu  krasnuyu  zemlyu  na  prostornom  dvore Fona v sverkayushchee more  zhidkoj
krovavo-krasnoj gliny,  ryaboe  ot  miriadov padayushchih kapel'. YA dochistil  vse
kletki,  nakormil  vseh  zverej i teper'  ugryumo brodil  iz  ugla v ugol  po
verande,  glyadya, kak dozhd'  b'et  o kirpichnuyu  stenu  i bezzhalostno  treplet
puncovye  cvety  bugenvillei.  Vse  moi  veshchi  byli  uzhe  upakovany,  kletki
nagotove, ostavalos' tol'ko pogruzit' ih v mashinu. YA  ne  mog pridumat' sebe
nikakogo zanyatiya, a vyhodit' pod ledyanoj liven' ne hotelos'.
     Sluchajno ya  glyanul vniz  -  tam, na doroge, poyavilsya chelovek  s bol'shim
meshkom za spinoj; on pytalsya bezhat', no nogi u nego skol'zili i raz容zzhalis'
po  gline. "Mozhet byt',  on  neset mne  kakuyu-nibud'  redkuyu  dobychu  i hot'
nemnogo menya poraduet", - s nadezhdoj podumal ya i stal neterpelivo sledit' za
ego  priblizheniem;  no, k nemaloj  moej dosade, chelovek s meshkom svernul pod
arku,  zashlepal cherez ogromnyj dvor i  skrylsya za  dver'yu pod vtoroj  arkoj,
vedushchej  v usad'bu Fona.  Vskore  posle togo, kak  on skrylsya iz vidu, vozle
malen'koj villy Fona razdalis' gromkie  kriki, no cherez neskol'ko minut  vse
stihlo, i opyat' ya  slyshal tol'ko shum dozhdya. YA otpravilsya pit' v  odinochestve
chaj; potom nakormil  sov  i prochih nochnyh  obitatelej  moego zverinca;  oni,
kazhetsya, nemnogo udivilis' - ved' ya nikogda ne kormil ih tak  rano, -  no  ya
znal, chto skoro pridet Fon, chtoby na proshchan'e provesti so mnoj  vecher, i mne
hotelos' pokonchit' s etoj rabotoj do ego prihoda.
     K  tomu  vremeni, kak ya zakonchil vse moi  dela, dozhd' utih i  lish' edva
morosil, budto v vozduhe  povis tuman,  a  v seryh, bystro nesushchihsya  nizkih
oblakah poyavilis' razryvy i skvoz'  nih siyalo nezhno-goluboe prozrachnoe nebo.
Ne proshlo i chasa, kak oblaka sovsem rasseyalis'  i chistoe yasnoe nebo do kraev
napolnil  svet  zakatnogo  solnca.  Gde-to  vozle  doma  Fona  drobno  zabil
malen'kij barabanchik, i drobnyj  stuk etot stanovilsya vse gromche. Otvorilas'
dver' pod arkoj, i cherez dvor dvinulos' nebol'shoe shestvie. Vo glave vystupal
Fon,  oblachennyj v svoj samyj velikolepnyj puncovo-belyj naryad; on ostorozhno
obhodil  sverkayushchie pod solncem luzhi.  Za nim sledom shel  tot samyj chelovek,
kotorogo  ya videl pod dozhdem,  za spinoj u nego byl vse tot zhe  meshok. Dalee
sledovali chetyre sovetnika, a  zamykal  shestvie mal'chugan v belom  odeyanii i
krohotnoj shapochke,  on s  vazhnym vidom bil v malen'kij barabanchik. Ochevidno,
Fon napravlyalsya  ko mne s  torzhestvennym proshchal'nym vizitom. YA spustilsya  po
lestnice k nemu navstrechu.  On  ostanovilsya peredo mnoj, polozhil ruki mne na
plechi i s neobychajnoj surovost'yu poglyadel mne v lico.
     - Drug moj,  - medlenno, vnushitel'no  proiznes on.  - U  menya est' odin
veshch' dlya tebya.
     - CHto zhe eto takoe? - sprosil ya.
     Fon carstvennym zhestom otkinul  nazad svoi  dlinnye rukava  i ukazal na
cheloveka s meshkom.
     - Lesnoj koshka! - provozglasil on.
     Minutu  ya  stoyal v  nedoumenii i ozadachenno smotrel  na  nego, i  vdrug
vspomnil, kogo on poobeshchal dlya menya dobyt'.
     -  Lesnaya  koshka?  Ta  samaya,  kotoruyu  mne  tak  hotelos'  pojmat'?  -
peresprosil ya, ne smeya verit' svoemu schast'yu.
     Fon  kivnul,  na  lice  ego vyrazhalos'  spokojno  udovletvorenie horosho
porabotavshego cheloveka.
     -  Dajte-ka,  ya  posmotryu! -  zadohnuvshis' ot  volneniya,  skazal  ya.  -
Otkrojte skorej meshok!
     CHelovek  s meshkom opustil svoyu noshu nazem'  peredo  mnoj,  i  ya, sovsem
pozabyv, chto nadel v chest' Fona chistye bryuki, grohnulsya na  koleni  v  samuyu
gryaz'  i  stal pospeshno  razvyazyvat'  krepkuyu  verevku.  Fon stoyal  ryadom  i
ulybalsya do ushej, tochno nekij blagozhelatel'nyj  Santa-Klaus.  Mokraya verevka
na gorlovine meshka  tugo  zatyanulas',  ya  tashchil i rval  ee, i  tut  iz meshka
razdalsya zhutkij, svirepyj vopl'; on nachalsya kak rokochushchij ston, vse narastal
i oborvalsya rezhushchim uho vizgom, da takim zlobnym,  chto u menya moroz poshel po
kozhe.  Ohotnik,  sovetniki  i  mal'chik  s  barabanom  pospeshno otpryanuli  na
neskol'ko shagov.
     - Ostorozhno, masa, - predostereg menya ohotnik. - |to opasnyj dobycha. On
ochen' mnogo sil'nyj.
     - A ty svyazal ej nogi? - sprosil ya. Ohotnik kivnul.
     YA razvyazal poslednij uzel na  verevke, medlenno otkryl meshok i zaglyanul
vnutr'.  Na menya besheno sverknul glazami  zver' takoj krasoty, chto  ya ahnul.
SHerst'  u  nego byla  korotkoj,  shelkovistoj,  sochnogo zolotisto-korichnevogo
cveta,  slovno dikij  med. Ot zlosti koshka plotno prizhala zaostrennye ushi  k
golove  i  vzdernula verhnyuyu  gubu  tak,  chto  ona vsya  smorshchilas',  obnazhiv
molochno-belye  zuby  i  rozovye  desny. No vsego porazitel'nej  byli  glaza:
bol'shie, chut'  raskosye na zolotistoj morde, oni vpilis' v menya s neizbyvnoj
holodnoj yarost'yu, i ya podumal - kakoe schast'e, chto nogi u nee svyazany! Glaza
zelenye,  tochno  list'ya podo l'dom,  sverkali, kak  slyuda, v luchah zakatnogo
solnca.  Sekundu my molcha glyadeli drug na druga,  potom zolotistaya koshka eshche
bol'she oskalila zuby, razinula past' i izdala gromkij,  ustrashayushchij vopl'. YA
poskorej zavyazal meshok - kto znaet, krepko li u nee svyazany nogi? A, sudya po
glazam,  ona obojdetsya  so mnoj ne slishkom laskovo, esli sumeet vyrvat'sya iz
meshka.
     - Nravitsya? - sprosil Fon.
     - Eshche by! Prosto slov net, kak nravitsya, - otvetil ya.
     My otnesli dragocennyj meshok na verandu, i ya pospeshno pereselil kuda-to
obitatelya  samoj  bol'shoj  i krepkoj  kletki,  kakaya  u menya  byla. Potom my
ostorozhno  vytryahnuli svyazannuyu zolotistuyu koshku iz meshka, zakatili v kletku
i poplotnej zakryli i zaperli dvercu. Koshka lezhala na boku, rychala i shipela,
no  dvinut'sya s  mesta ne mogla:  ee  perednie  i zadnie lapy byli  nakrepko
svyazany  mezhdu  soboj krepkoj  verevkoj, dolzhno  byt', iz  volokna  rafi.  YA
privyazal  k  koncu palki  nozh, prosunul ego mezhdu prut'yami  kletki, i  takim
obrazom  mne  udalos'  perepilit'  verevku;  kak  tol'ko  ona  upala,  koshka
mgnovenno, odnim plavnym  dvizheniem vskochila na  nogi, prygnula  na  prut'ya,
prosunula naruzhu  tolstuyu zolotistuyu lapu  i zamahnulas', metya mne v lico. YA
edva uspel otshatnut'sya.
     - Aga, - usmehnulsya Fon. - On ochen' zloj, etot dobycha.
     - Mozhet razodrat' cheloveka v samyj malo vremya, - podtverdil ohotnik.
     - On mnogo sil'nyj, - soglasilsya  Fon i kivnul. - On imet' mnogo sila v
nogi. Ty horosho sledit' za nim, drug moj, a to on tebya ranit'.
     YA poslal  na  kuhnyu za cyplenkom  i, kogda mne ego prinesli, tol'ko chto
zarezannogo  i  eshche  teplogo,  pomahal  im  vozle   prut'ev  kletki.   Snova
stremitel'no vysunulas'  zolotistaya  lapa,  belye kogti  vpilis' v  dobychu i
dernuli cyplenka za sheyu i  odnim sil'nym ryvkom vtashchila ego v kletku:  mezhdu
prut'yami poleteli per'ya - zolotistaya koshka nachala pozhirat' mertvuyu pticu.  YA
pochtitel'no prikryl  kletku meshkom, i  my  ostavili plennicu pirovat' v svoe
udovol'stvie.
     - Kak ty ee pojmal? - sprosil ya ohotnika.
     Tot uhmyl'nulsya i smushchenno perestupil s nogi na nogu.
     - Ty chto, ne slyshat'? - sprosil Fon. - U tebya chto, yazyk net? Govori zhe!
     - Masa, - nachal ohotnik i pochesal  zhivot. - Fon mne skazat', masa ochen'
hotet' takoj dobycha,  i ya  tri  dnya hodit' na ohota  ego  iskat'. YA  hodit',
hodit' i ochen' mnogo ustavat', a  dobycha ya nikak  ne videt'. A vchera,  kogda
vecher,  etot lesnoj koshka  prihodit' tiho-tiho  na moj dvor  i  zarezat' tri
kurica.  A utrom ya uvidat' ego  sled v gryaz' i ya pojti opyat' na ohota. Ochen'
mnogo daleko ya za nim idti, masa, i vot na odin bol'shoj holm ya ego uvidat'.
     Fon  poshevelilsya v  svoem kresle i  ustavilsya  na  ohotnika  ispytuyushchim
vzglyadom.
     - Ty govorit' pravda? - strogo sprosil on.
     - Da, masa, - otvetil ohotnik. YA govorit' vse pravda.
     - Horosho, - skaza Fon.
     - Nu, ya  uvidat' etot lesnoj koshka,  - prodolzhal ohotnik, - on pojti na
tot bol'shoj holm. On idti na takoj mesto, gde sil'no mnogo kamen'. On idti v
dyra v  zemle.  YA  etot  dyra  horosho  posmotret',  tol'ko chelovek  tuda  ne
prolezt', dyra  ochen'  mnogo uzkij. Togda  ya  idti  obratno  moj  dom, vzyat'
horoshij sobaki i set' i  idti nazad na tot mesto. YA polozhit' set' pered dyra
i zazhigat' malen'kij ogon', i nagnat' dym v dyra.
     On na mgnoven'e  umolk, prishchelknul pal'cami i dazhe podprygnul  na odnoj
noge.
     - Uh! |tot dobycha, on ochen' mnogo svirepyj! Kak pochuyat' dym, tak skorej
stal rychat' i rychat'! A sobaka, oni ispugat'sya i vse ubezhat'! A ya ispugat'sya
lesnoj koshki menya pojmat' i  ya tozhe ubezhat'. Malo vremya ya slyshat' dobycha vse
rychat'  i  rychat'  i ya tiho-tiho idti  nazad  ego smotret'. Uh.  masa!  |tot
dobycha,  on zabezhat'  pryamo  v set'  i  set'  ego krepko  derzhat'! Kak ya eto
uvidet',  ya uzhe ne boyat'sya, ya podojti  i  svyazat' emu nogi verevka, i  vot ya
prines ego dlya masa.
     Ohotnik okonchil svoj rasskaz i trevozhno vglyadyvalsya mne v lico, vertya v
rukah koroten'koe kop'e.
     - Drug moj, - skazal ya emu. - YA schitayu, ty otlichnyj ohotnik, i ya horosho
zaplachu tebe za etu dobychu.
     -  Da,  tak, tak, - soglasilsya Fon  i velichestvenno povel rukoj. - |tot
chelovek, on horosho dlya tebya ohotit'sya.
     YA dal ohotniku izryadnuyu summu  deneg, podaril vdobavok neskol'ko  pachek
sigaret, i on ushel ot menya siyayushchij; eshche dolgo, poka on spuskalsya po lestnice
i shel po doroge,  ya slyshal. kak on opyat' i opyat' vosklicaet: "Spasibo, masa,
spasibo!" Potom ya  povernulsya k  Fonu: tot sidel, otkinuvshis' v kresle, i ne
svodil s menya glaz, yavno ochen' dovol'nyj soboj.
     - Drug moj, bol'shoe tebe  spasibo za  to, chto  ty  dlya menya  sdelal,  -
skazal ya emu.
     Fon protestuyushche zamahal rukami.
     - Net, net, drug moj,  eto tol'ko malyj pustyaki. Bylo by nehorosho, esli
ty uehat' iz Bafut i ne poluchit' vsya dobycha, kakoj  ty hotet'. YA ochen' mnogo
sozhalet', chto ty uezzhat'. No kogda ty smotret' na ves' etot otlichnyj dobycha,
ty vspominat' Bafut, verno?
     - Da, verno, - skazal ya. - A teper', drug moj, davaj vyp'em?
     - Otlichno, otlichno, - skazal Fon.
     Slovno zhelaya voznagradit' nas za mrachnyj den', zakat blesnul krasotoj -
takogo,  kazhetsya,   ya  eshche  ne  vidyval.  Solnce  zashlo  za  setku  blednyh,
prodolgovatyh oblakov, i oni iz belyh stali snachala zhemchuzhno-rozovymi, potom
nalilis' malinovym svetom, i  ih  obvelo  zolotoj  kajmoj.  Samo  nebo omyla
nezhnejshaya golubizna  i zelen',  tam i  syam ono  chut' zolotilos', i, poka mir
temnel, vse yarche razgoralis' trepetnye zvezdy. Vskore vzoshla i luna; vnachale
krovavo-krasnaya,  ona ponemnogu zheltela i  nakonec, podnyavshis'  vyshe,  stala
serebryanoj i ves' mir obratila v moroznoe serebro s ugol'no-chernymi tenyami.
     My s Fonom dopozdna sideli v tumannom lunnom svete i  vypivali. Nakonec
on obernulsya ko mne i ukazal na svoyu villu.
     -  YA dumayu,  mozhet, ty lyubit'  tancevat', - skazal on.- I ya skazat'  im
sdelat' muzyka. Ty hotel, chtoby my tancevat', poka ty eshche ne uehat', verno?
     - Da, ya lyublyu tancevat', - otvetil ya.
     Fon, shatayas', podnyalsya  na  nogi  i, peregnuvshis'  cherez perila verandy
tak, chto kazalos' - vot-vot vyvalitsya, prokrichal  prikaz komu-to,  kto  zhdal
vnizu. CHerez  neskol'ko  minut  po bol'shomu dvoru  dvinulis'  mnogochislennye
ogni, na  doroge vnizu  sobralsya orkestr iz zhen  Fona i nachal  igrat'. Ochen'
skoro k  zhenshchinam prisoedinilis' i drugie muzykanty, v  tom chisle pochti  vse
sovetniki. Fon nemnogo poslushal muzyku, ulybayas' i razmahivaya v takt rukami,
potom vstal i protyanul mne ruku.
     - Pojdem, - skazal on. - My budem tancevat', da?
     - Otlichno, otlichno, - peredraznil ya ego, i on tak i pokatilsya so smehu.
     My proshli po zalitoj lunnym svetom verande k lestnice; tut Fon obhvatil
menya dlinnoj  ruchishchej  za plechi, otchasti  ot druzheskih  chuvstv,  otchasti dlya
togo,  chtoby ne upast', i  my  dvinulis' vniz po  stupen'kam. Na polputi moj
sputnik ostanovilsya  i nemnozhko  poplyasal pod muzyku. Noga  ego zaputalas' v
prostornyh  odeyaniyah, i esli by on tak krepko ne obnimal menya, to nepremenno
by  skatilsya po  stupen'kam pryamo na dorogu. No on derzhalsya krepko, i potomu
my tol'ko sil'no shatalis' i kachalis' s minutu, no vse zhe nam udalos' ustoyat'
na nogah  i  ne  poteryat' ravnovesie okonchatel'no. Stolpivshiesya vnizu  zheny,
sovetniki i otpryski gromko ahnuli ot uzhasa i sovsem ocepeneli, uvidya svoego
gospodina i  povelitelya  v takom  opasnom polozhenii,  dazhe orkestr  perestal
igrat'.
     -  Muzyka,  muzyka!  -  revel  Fon,  poka my  s  nim  raskachivalis'  na
stupen'kah. - Pochemu vy bol'she ne igrat'?
     Orkestr  zaigral,  my  vnov' obreli ravnovesie  i uzhe ne ostupayas', bez
proisshestvij  spustilis' po  ostavshimsya  stupenyam.  Nastroenie u  Fona  bylo
otlichnoe,  i  emu vzdumalos'  vzyat' menya  za ruku  i proshestvovat' so mnoj v
tance cherez ves' dvor; my s nim shlepali po luzham, a orkestr semenil pozadi i
igral, hot' u muzykantov yavno ne hvatalo dyhaniya. Kogda my dobralis' do doma
tancev, Fon uselsya na svoj tron otdohnut', a pridvornye pustilis' pered  nim
v  plyas. Potom,  kogda  v tance nastupilo nebol'shoe zatish'e, ya poprosil Fona
podozvat'  orkestr  poblizhe:   mne  hotelos'  kak  sleduet  rassmotret'   ih
instrumenty. Muzykanty podoshli i ostanovilis' pered vozvysheniem, na  kotorom
my sideli;  ya ispytal vse  instrumenty po ocheredi,  i mne pokazyvali, kak na
kazhdom nado igrat'. Ko vseobshchemu  udivleniyu  (ya  i sam ochen' udivilsya),  mne
udalos'  pravil'no  sygrat'  na  bambukovoj   flejte  pervye  takty  pesenki
"Kempbelly  idut". Fon prishel  v takoj  vostorg, chto zastavil menya povtorit'
etot  podvig eshche  neskol'ko raz  i  sobstvennoruchno  akkompaniroval  mne  na
bol'shom  barabane, a  odin  iz  sovetnikov vtoril emu  na  kakom-to strannom
instrumente, kotoryj  zvuchal  napodobie  korabel'noj  sireny. Poluchalos'  ne
slishkom  melodichno, zato  my ochen'  staralis'  i  igrali s bol'shim chuvstvom.
Potom prishlos'  povtorit' vse snachala, potomu chto Fon pozhelal poslushat', kak
eto budet zvuchat' so vsem  orkestrom. Prozvuchalo v obshchem neploho, potomu chto
bol'shinstvo fal'shivyh zvukov, kotorye ya  izvlekal iz moej flejty, sovershenno
zaglushali barabany.
     Kogda vse muzykal'nye vozmozhnosti etoj pesni byli ischerpany, Fon poslal
za novoj butylkoj, my uselis'  poudobnee  i stali  glyadet' na tancy.  Odnako
bezdeyatel'nost'  vskore nadoela Fonu. Ne proshlo i chasa, kak on nachal  erzat'
na  svoem trone i  grozno hmurit'sya  na orkestr. On  napolnil  nashi stakany,
otkinulsya na spinku trona i mrachno ustavilsya na tancorov.
     - |tot tanec, on ne horoshij, - zayavil on nakonec.
     - Otlichnyj, - vozrazil ya. CHem on tebe ne nravitsya?
     -  Ochen'  sil'no  medlennyj,  -  poyasnil  Fon,  naklonilsya  ko   mne  i
obezoruzhivayushche ulybnulsya. - Hochesh' my tancevat' tvoj osobennyj tanec?
     - Osobennyj tanec? - peresprosil ya; zatumanennaya  vinnymi  parami mysl'
moya rabotala medlenno. - Kakoj eto tanec?
     - Raz, dva, tri, bryk! Raz, dva, tri, bryk! - propel Fon.
     - A, vot ty o chem govorish'. Da, davaj stancuem ego, esli hochesh'.
     - YA ochen' mnogo hochesh', - tverdo skazal Fon.
     On  vyvel menya na seredinu  i  krepko uhvatilsya  za moyu  taliyu,  a  vse
ostal'nye, veselo boltaya i  uhmylyayas' ot udovol'stviya,  vystroilis' za nami.
Mne hotelos'  vnesti  v  tanec hot'  nemnogo raznoobraziya, ya  vzyal u kogo-to
flejtu, gromko  i fal'shivo dul v nee, a sam  tem  vremenem povel tancorov  v
kakoj-to dikoj plyaske  po  vsej ploshchadke i dal'she, sredi  hizhin Fonovyh zhen.
Noch' byla ochen' teplaya, i cherez  polchasa takogo vesel'ya ya sovsem zadohnulsya,
s  menya  ruch'yami lil pot. Nakonec my ostanovilis' otdohnut' i po obyknoveniyu
glotnut'  podkreplyayushchego. Odnako moya konga yavno  ochen' polyubilas'  Fonu.  On
sidel na  svoem  trone,  glaza u  nego  blesteli,  nogi  otbivali  takt,  i,
otdavshis'  vospominaniyam,  on  tihon'ko  murlykal melodiyu  tanca i  s  ploho
skrytym neterpeniem  zhdal,  poka  ya otdyshus'  i  mozhno budet  povtorit'  vse
snachala. YA reshil, chto nado kak-to otvlech' ego  ot etoj zatei: v takuyu dushnuyu
noch' konga trebuet slishkom  bol'shih usilij, a sverh togo vo vremya poslednego
kruga ya prebol'no udarilsya o dvernoj kosyak i sodral kozhu s goleni. Poetomu ya
myslenno  poiskal,  kakomu  by drugomu tancu  mne ego nauchit'.  chtoby i  sil
trebovalos' pomen'she, i orkestr mog bystro usvoit' melodiyu. Nakonec ya vybral
podhodyashchij tanec, eshche raz poprosil dat' mne flejtu i  neskol'ko minut na nej
pouprazhnyalsya. Potom obernulsya k Fonu - tot vse eto vremya s bol'shim interesom
nablyudal za mnoj.
     - Esli ty velish'  orkestru vyuchit' etu osobennuyu muzyku,  ya  nauchu tebya
eshche odnomu evropejskomu tancu, - skazal ya.
     - Otlichno, otlichno, -  otvetil Fon; glaza ego zablesteli, on povernulsya
i gromko prizval orkestr k molchaniyu,  potom zastavil ih hodit' vokrug nashego
vozvysheniya,  poka  ya  igral na flejte nuzhnyj motiv.  Muzykanty na  udivlenie
bystro  podhvatili melodiyu i dazhe ukrasili ee sobstvennymi variaciyami. Fon v
vostorge otbival nogoj takt.
     - Da, otlichnyj etot muzyka, - skazal on. - Teper' ty pokazat' mne novyj
tanec, da?
     YA  poglyadel po  storonam i  vybral moloden'kuyu  devushku, kotoraya, ya uzhe
davno  eto  zametil, kazalas'  na redkost'  smyshlenoj; ya prizhal  ee k  sebe,
naskol'ko pozvolyali prilichiya (odezhdy na  nej prakticheski ne  bylo nikakoj) i
pustilsya po ploshchadke v  razveseloj pol'ke. Moya partnersha  posle  mgnovennogo
zameshatel'stva prevoshodno  podladilas'  pod moj shag,  i  my v luchshem  stile
prygali  i skakali  po vsemu "tanceval'nomu zalu".  ZHelaya pokazat',  kak emu
nravitsya novyj  tanec, Fon zahlopal v ladoshi, i totchas zhe vse prisutstvuyushchie
prisoedinilis' k nemu; sperva  poslyshalis'  samye  obyknovennye razroznennye
hlopki, no ved' eto byli afrikancy! Oni bystro voshli  v ritm tanca i  teper'
rukopleskaniya  razdavalis'  tochno  v takt.  My  s  devushkoj  oboshli  bol'shuyu
ploshchadku pyat' raz, i tut nam volej-nevolej prishlos' ostanovit'sya - nado bylo
perevesti duh. Kogda  ya podoshel  k pomostu, Fon protyanul mne polnyj do kraev
stakan viski, a kogda ya sel, pohlopal menya po spine.
     - Otlichnyj tanec, - skazal on.
     YA  kivnul i zalpom  osushil stakan. Ne uspel  ya ego otstavit',  kak  Fon
shvatil menya za ruku i potashchil obratno na ploshchadku.
     - Pojdem, - goryacho poprosil on. - Nauchi menya etot ganec.
     Obhvativ   drug  druga,  my  proplyasali  pol'ku  vokrug   ploshchadki,  no
poluchilos'  ne tak uzh  horosho, potomu chto shirokie odezhdy moego partnera to i
delo  obvivalis'  vokrug  moih  nog,  i  my  vnezapno  ostanavlivalis',  kak
strenozhennye.  Vsyakij raz  nam prihodilos'  terpelivo  stoyat' i zhdat',  poka
tolpa sovetnikov nas  rasputaet,  a potom my  snova puskalis' v plyas  - raz,
dva,  tri,  pryg!  -  i  ostanavlivalis'  v  protivopolozhnom  uglu, nakrepko
svyazannye, tochno dva stolba, obvitye dlya prazdnika odnoj i toj zhe lentoj.
     V kakoj-to mig ya glyanul  na chasy i s  uzhasom ubedilsya, chto uzhe tri chasa
nochi. Kak ni zhal',  a prishlos' mne rasproshchat'sya s Fonom i otpravit'sya spat'.
Fon i ego poddannye  provodili  menya do bol'shogo  dvora, i tam ya ih ostavil.
Vzobralsya  na  lestnicu,  oglyanulsya. Pri svete  mercayushchih  fonarikov vse oni
tancevali  pol'ku. V  samoj seredine prygal i skakal  Fon,  sovsem odin,  on
uvidel menya,  vzmahnul dlinnoj  rukoj  i zakrichal:  "Dobroj  nochi, drug moj,
dobroj nochi!" YA pomahal v otvet i s naslazhdeniem zabralsya v postel'.
     Na sleduyushchee  utro v polovine devyatogo pribyl gruzovik, i my  pogruzili
na nego ves' moj zverinec. Poproshchat'sya i provodit' menya  prishlo neischislimoe
mnozhestvo  bafutyan;  oni  nachali  pribyvat'  ni  svet  ni   zarya,  a  teper'
vystroilis' vdol'  dorogi  i,  ozhivlenno  peregovarivayas',  zhdali,  kogda  ya
dvinus' v put'. Nakonec pogruzili  poslednij  yashchik, i tut barabany, flejty i
treshchotki vozvestili o tom, chto proshchat'sya so mnoj pribyl Fon. Odet on byl tak
zhe, kak v den'  moego priezda,  kogda  ya  uvidel ego  vpervye, - na nem bylo
belosnezhnoe  bez  vsyakih ukrashenij  odeyanie i  krasnaya, kak vino, shapochka. I
soprovozhdala ego naryadnejshaya svita: sovetniki v oslepitel'no  yarkih odezhdah.
Fon podoshel, obnyal menya, i, ne vypuskaya moej ruki, obratilsya  k  bafutyanam s
kratkoj rech'yu.  Kogda  on  zamolk, vsya tolpa druzhno  zakrichala "A-a-a-a!"  i
druzhno, v lad zahlopala v ladoshi. Fon povernulsya ko mne i vozvysil golos.
     - Moj narod  ochen' mnogo zhalet',  chto ty pokidat' Bafut. Vse etot lyudi,
oni budet pomnit' tebya i ty tozhe ne zabyvat' Bafut, da?
     - YA nikogda  ne zabudu  Bafut, -  otvetil ya ot  vsego  serdca, starayas'
perekrichat' gromkie rukopleskaniya.
     - Horosho, - s udovletvoreniem skazal Fon; potom krepko stisnul moyu ruku
v  svoej  ladoni i tryahnul ee. - Drug moj, ya tebya vsegda budet videt'  pered
moj glaza.  YA nikogda ne zabyt', kakoj  schastlivyj vremya my provesti vmeste.
Bog daj, ty blagopoluchno doehat'  do  tvoj strana. Ehat'  horosho, drug  moj,
ehat' horosho.
     Gruzovik tronulsya, i rukopleskaniya  uchastilis', oni zvuchali vse drobnej
i  drobnej  -  vskore uzhe  kazalos',  eto  kapli  dozhdya toroplivo stuchat  po
zheleznoj  kryshe.  My medlenno katili  po tryaskoj  doroge,  vot,  nakonec,  i
povorot,  tut ya  oglyanulsya i  uvidel, chto  vdol' vsej  dorogi vytyanulis' dve
sploshnye steny obnazhennyh temnyh tel,  v  vozduhe mel'kayut hlopayushchie  chernye
ruki, sverkayut belozubye ulybki, a  v  konce etoj zhivoj  allei stoit vysokij
chelovek  v  oslepitel'no  belom  odeyanii.  Vot  on  podnyal  dlinnuyu ruku,  v
poslednij raz  pomahal na proshchan'e, gruzovik  zavernul  za ugol i pokatil po
krasnoj proselochnoj doroge, kotoraya  vilas'  cherez  zolotye, sverkayushchie  pod
solncem holmy.



     Sobiratel'  zverej chashche vsego uznaet nrav i  povadki  svoih  podopechnyh
lish'  k  koncu  puteshestviya,  i  eto  vsegda  ochen' ogorchitel'no.  Ponachalu,
primerno mesyaca chetyre, zhivotnye kazhutsya sobiratelyu vsego lish' "obrazchikami"
svoego  vida  - ved' u nego net vremeni nablyudat'  za  nimi tak vnimatel'no,
chtoby oni nakonec obreli v ego glazah kakuyu-to svoyu individual'nost'. Prezhde
vsego  nado pozabotit'sya  o tom,  chtoby  kak  sleduet  razmestit'  pojmannyh
zhivotnyh,  nakormit'  ih  i  soderzhat' v  chistote, a bol'she  uzhe  nichego  ne
uspevaesh', potomu chto vse ostal'noe vremya vsyacheski staraesh'sya popolnit' svoj
zverinec. Odnako zhe k  koncu puteshestviya  zverinec  obychno tak razrastaetsya,
chto sobiratelyu bol'she nekogda samomu  hodit' na ohotu - slishkom mnogo hlopot
s temi  zhivotnymi, kotoryh  uzhe pojmal. Tut nastupaet  vremya, kogda ostaetsya
lish'  nadeyat'sya  na   mestnyh  ohotnikov   -mozhet,   pojmayut  dlya  tebya  eshche
kakih-nibud'  novyh  zverej,  -  zato teper'  ty  pri  zverince neotluchno  i
poluchaesh'  vozmozhnost'  poluchshe  uznat'  svoih  plennikov.  Imenno  v  takom
polozhenii  ya  i okazalsya, kogda  vernulsya iz Bafuta.  U nas v glavnom lagere
sobralis'  ne  tol'ko  ravninnye  zhivotnye:  poka ya ohotilsya  v gorah,  Smit
neustanno sobiral vsyacheskih zhivotnyh, naselyayushchih mestnye lesa. Pod  obshirnoj
brezentovoj kryshej  nashej palatki sobralos' dostatochno samogo raznoobraznogo
zver'ya, chtoby sozdat' nebol'shoj zoopark.
     Itak, vernuvshis' v nash pyshushchij znoem i nasyshchennyj vlagoj glavnyj lager'
na  beregah  reki Kross, ya vpervye  nachal  blizhe znakomit'sya s nekotorymi iz
moih  ravninnyh plennikov. Vzyat' hotya by  damanov. Poka  ya  ne  dovez ih  do
glavnogo lagerya,  mne  kazalos' - oni dovol'no skuchnye  sozdaniya i znamenity
tol'ko svoimi  rodichami. Na pervyj vzglyad damana  mozhno  prinyat' za obychnogo
gryzuna, i eto bylo by vpolne prostitel'no, a esli vy uvidite, kak  oni zhuyut
list'ya ili glozhut sochnuyu koru kakogo-nibud' dereva,  vy, pozhaluj, podumaete,
chto  oni  srodni  krolikam.  I  sil'no   oshibetes',   potomu  chto  blizhajshij
rodstvennik  damana, kak ni stranno, vovse ne krolik, a slon! Dejstvitel'no,
po stroeniyu kostej i drugim anatomicheskim osobennostyam daman  blizhe vsego  k
slonu i nosorogu. Uslyhav podobnye  soobshcheniya, lyudi nevol'no zadumyvayutsya: v
svoem  li ume eti zoologi? Ved' daman  primerno tak zhe pohozh na  slona,  kak
slon -  na  kolibri. Odnako zhe rodstvo stanovitsya yasnee, esli povnimatel'nej
prismotret'sya  k bolee  slozhnym osobennostyam anatomii i stroeniyu zubov etogo
zhivotnogo. Vot, chestno govorya, i vse, chto ya do sih por znal o damane.
     Kogda my dobralis' do glavnogo lagerya,  staruyu samku damana - tu samuyu,
chto iskusala  odnogo  iz Gonchih  Bafuta,  -  i dvoih  ee  tolstyh  detenyshej
pereveli iz  malen'koj  kletki,  v kotoroj  oni syuda  ehali, v druguyu, mnogo
prostornee; tut oni mogli svobodno brodit' i imeli dazhe sobstvennuyu spal'nyu,
kuda mozhno bylo udalit'sya, esli u nih ne  bylo nastroeniya obshchat'sya s lyud'mi.
I  vot, nablyudaya  za ih  povedeniem  v  etoj  kletke,  ya  zametil  neskol'ko
osobennostej, kotoryh prezhde ne zamechal. Nachat'  s togo, chto u damanov est',
okazyvaetsya,  tak  nazyvaemye tualetnye navyki;  inymi slovami,  oni  vsegda
oporozhnyali svoj kishechnik v  odnom  i tom zhe  uglu kletki. Do  teh por ya i ne
podozreval, kakim oblegcheniem dlya  sobiratelya zhivotnyh,  kotoryj truditsya  v
pote lica, mozhet byt' privychka ego zverej k opryatnosti.  Kak tol'ko ya ponyal,
chto  oznachaet akkuratnaya kuchka pometa, kotoruyu ya  obnaruzhival  kazhdoe utro v
odnom  i  tom zhe uglu, ya postaralsya oblegchit' sebe chistku kletki  damanov. YA
prosto-naprosto postavil im v  kachestve ubornoj krugluyu melkuyu zhestyanku. No,
k  moej bol'shoj  dosade,  na  sleduyushchee  zhe  utro ya  uvidel,  chto  damany  s
prezreniem otvergli moj dar: oni stolknuli zhestyanku v storonu  i prespokojno
sdelali vse, chto im trebovalos', na pol kletki, kak obychno. V tot zhe vecher ya
opyat' postavil tuda zhestyanku, no na sej raz polozhil na dno nemnogo togo, chto
nashel utrom na polu. Nautro ya s vostorgom  ubedilsya, chto  zhestyanka polna,  a
pol v kletke bezukoriznenno chistyj. Teper' uzh uborka kletki damanov otnimala
u menya ot sily minut pyat': nado bylo vsego lish' oporozhnit'  zhestyanku, vymyt'
ee  i postavit'  na  mesto.  Da, chistit' kletku  s  damanami stalo  istinnym
udovol'stviem.  Sovershenno inymi povadkami otlichayutsya  meshetchatye krysy: eti
gryzuny velichinoj s nebol'shogo kotenka zhili v  nashem zverince po sosedstvu s
semejstvom  damanov.  Krysy  eti prinadlezhat  k dovol'no  nepriyatnoj  gruppe
zhivotnyh, kotorye ne hotyat - ili ne mogut? - oporozhnyat' svoj kishechnik inache,
kak v vodu, i  predpochitayut pri etom vodu protochnuyu.  Na vole  im, veroyatno,
sluzhat dlya  etoj  celi  ruch'i: voda unosit pomet i  on udobryaet kakoe-nibud'
rastenie nizhe  po techeniyu.  Odnako  v  kletke ya  ne  mog  predostavit'  moim
meshetchatym  krysam  ruchej, i prishlos' im  udovol'stvovat'sya koe-chem pohuzhe -
gorshkom s vodoj. Ne tak-to priyatno  stavit' v kletku chisten'kij, simpatichnyj
gorshok,  napolnennyj  prozrachnoj,  kak sleza,  vodoj,  i  cherez  pyat'  minut
uvidet', chto on  polon zhidkogo pometa. Vse eto bylo ochen' hlopotno - ved'  v
zharu zhivotnym  neobhodim postoyannyj zapas svezhej pit'evoj vody,  a tut krysy
zagryaznyayut ee, ne uspev napit'sya. YA ochen' staralsya otuchit' ih ot zlopoluchnoj
privychki, no vse ponaprasnu; v konce koncov prishlos' postavit' im v kachestve
ubornoj bol'shoj  gorshok i davat'  pobol'she  sochnyh  fruktov  v nadezhde,  chto
frukty utolyat ih zhazhdu.
     No  vernemsya  k  damanam.  V  Bafute  ya  voobrazil,  chto  eto  skuchnye,
nedruzhelyubnye zhivotnye i vsyu svoyu zhizn' tol'ko tem i zanimayutsya, chto sidyat i
zhuyut list'ya, tupo  glyadya v  odnu tochku  steklyannymi  glazami.  V glavnom  zhe
lagere  ya  ponyal,  chto  sil'no  oshibalsya:  kogda  daman  prihodit  v  horosho
raspolozhenie duha, on  sposoben rezvit'sya,  kak  yagnenok.  Po vecheram, kogda
kletku zalival solnechnyj  svet, staraya samka raspolagalas'  na  polu kletki,
vazhnaya, vnushitel'naya - ni dat', ni vzyat' lev s Trafal'gar-skver v Londone, -
i netoroplivo zhevala puchok  nezhnejshego shpinata ili list'ev kassavy, a malyshi
rezvilis'  ryadom. Igry  u  nih byli  dikie i  shumnye: oni  gonyalis' drug  za
druzhkoj  po vsej kletke,  a poroj, k moemu nemalomu  udivleniyu, vzbegali  po
gladkoj derevyannoj zadnej stenke  do samoj  kryshi, i tol'ko ottuda, s samogo
verha, padali na pol.
     Kogda  im nadoedali  eti  cirkovye  tryuki, oni  obrashchali svoyu  dorodnuyu
mamashu v  podobie kreposti. Odin vzbiralsya ej  na spinu, a drugoj kidalsya na
nego i pytalsya  ego ottuda sbrosit'. Poroj oba srazu okazyvalis' u materi na
spine i  yarostno  borolis'  drug s drugom,  a mat'  prespokojno  lezhala,  ne
shevelyas',  zadumchivo glyadela v  prostranstvo i  ne perestavala  zhevat'. YA  s
udovol'stviem nablyudal eti igry, odno lish' bylo dosadno:  milye detki podchas
tak  uvlekalis',  chto  rezvilis'  do  glubokoj   nochi,  osobenno  esli  noch'
vydavalas'  lunnaya.  A  kogda  dva malysha-damana nosyatsya po kletke iz ugla v
ugol  i podnimayut takoj shum, budto v dennike derutsya molodye zherebcy, usnut'
sovershenno nevozmozhno.  YA  sadilsya  v  posteli i  samym  ustrashayushchim golosom
krichal im: "Tishe  vy!" I, predstav'te, damanyata na polchasa zatihali; horosho,
esli za eto  vremya  uspeesh'  zasnut'  -  ved' cherez  polchasa vse  nachinalos'
snachala:  snova stuchali po doskam  kopytca,  zvenela provoloka  i razdavalsya
ves'ma melodichnyj zvon -  eto ot udara kopytcem oprokidyvalis' miski s edoj.
Da, uzh chto-chto, a skuchnymi damanov nikak ne nazovesh'.
     I eshche odin zverek pokazal sebya vo vsej svoej krase, kogda my priehali v
glavnyj  lager': chernouhaya  belka, ta samaya  chto  podnyala takuyu kuter'mu  na
lestnice pered villoj v Bafute. V to vremya ya i  ne  podozreval, chto kuter'ma
na  lestnice -  lish'  malaya  tolika togo, na  chto  sposobno eto  neugomonnoe
sushchestvo, esli ono v sootvetstvuyushchem raspolozhenii duha. Mozhno bylo podumat',
chto  lyubimoe razvlechenie v zhizni etoj zveryushki - udirat',  uvlekaya  za soboj
vsled  tolpu presledovatelej. Bel'chonok, kak  ya uzhe govoril,  byl sovsem eshche
malen'kij; popav v  moj zverinec, on ochen' skoro stal na divo ruchnym. YA bral
ego  v  ruki,  sazhal k  sebe na  plecho, i  on nichut'  ns protestoval:  sidel
stolbikom i issledoval  moe uho  v nadezhde, chto ya dogadalsya spryatat' tam dlya
nego oreh ili eshche chto-nibud' vkusnen'koe. Esli vokrug bylo ne bol'she chetyreh
chelovek, on vel sebya v vysshej stepeni dostojno, no vid tolpy totchas napolnyal
ego kakim-to d'yavol'skim zhelaniem bezhat' i uvlech' za soboj pogonyu. Vnachale ya
dumal, chto lyudskaya tolpa bespokoit i pugaet ego i on dejstvitel'no staraetsya
udrat'.  No  skoro ubedilsya, chto delo sovsem ne v etom: esli za nim gnalis',
no ne mogli dognat',  bel'chonok ostanavlivalsya, usazhivalsya na zadnie lapki i
dozhidalsya,  kogda presledovateli  podojdut  poblizhe. Ochen' zabavno,  chto  my
sperva nazvali malen'kogo negodnika "Lyubimchik"  (za ego poslushanie i horoshij
harakter)  i  tol'ko potom  otkrylos' nam vsego ego  kovarstvo. Pervye gonki
Lyubimchik uchinil cherez tri dnya posle togo, kak my priehali v glavnyj lager'.
     Ves' nash  zapas  vody dlya lagerya  hranilsya v dvuh  ogromnyh  benzinovyh
bakah, kotoryh stoyali vozle kuhni. Kazhdyj den' zaklyuchennye iz mestnoj tyur'my
napolnyali ih svezhej vodoj. Arestanty okazalis' veselymi  parnyami v chistejshih
belyh  rubahah i shortah; kazhdoe utro oni vzbiralis' vverh po holmu k  nashemu
lageryu,  nesya na svoih brityh golovah bidony iz-pod kerosina, doverhu polnye
vody. Za nimi  vsegda  shagal  tyuremshchik v naryadnoj  svetlo-korichnevoj  forme,
nachishchennye  mednye pugovicy tak  i sverkali  na  solnce,  a  on shel, na hodu
energichno razmahival korotkoj dubinkoj i s pervogo vzglyada bylo  yasno: s nim
shutki plohi! Arestanty (tut byli  sobrany  prestupniki  vsyacheskih rangov, ot
melkih vorishek do  ubijc) s udovol'stviem vypolnyali svoyu skuchnuyu obyazannost'
i, esli  s nimi  pozdorovaesh'sya,  prosto  siyali ot radosti.  Raz v  nedelyu ya
razdaval im sigarety, i tyuremshchik (kotoryj v eto vremya vypival so mnoj kruzhku
piva) razreshal im pohodit' po lageryu i poglyadet' na zverej. |to razvlechenie,
konechno, bylo priyatnym raznoobraziem  v ih neveseloj zhizni, i  oni tolpilis'
vozle  kletok  s  obez'yanami  i  do  slez  hohotali  nad  ih  shalostyami  ili
zaglyadyvali v yashchik so zmeyami i sodrogalis' ot sladkogo uzhasa.
     V to utro, o kotorom ya hochu vam rasskazat',  ya shel kormit' Lyubimchika, i
tut  poyavilis' arestanty. Oni verenicej prohodili mimo menya, na blestyashchih ot
pota  licah  igrala  druzhelyubnaya   ulybka,  i  kazhdyj  dobrodushno   govoril:
"Zdravstvuj, masa;  my  uzhe prijti... my prinesti  voda  dlya masa... Privet,
masa..." i  prochee  v tom zhe rode. Tyuremshchik s chetkost'yu byvalogo sluzhaki mne
otkozyryal i tut zhe sovsem po-mal'chisheski uhmyl'nulsya. Poka oni vylivali vodu
iz kerosinovyh bidonov v  baki, ya vynul bel'chonka iz kletki,  posadil ego  k
sebe na  ladon' i dal  kusochek saharu.  On  shvatil sahar, poglyadel vokrug i
uvidel vozle kuhni gruppu arestantov: oni spletnichali s moimi pomoshchnikami  i
otpuskali nepristojnye shutochki. Bel'chonok ubedilsya, chto lyudej hvataet, mozhno
ustroit' gonku  v svoe udovol'stvie... i on  pokrepche  zazhal v  zubah sahar,
legko soskochil s moej ladoni i bol'shimi pryzhkami pomchalsya po lageryu, a hvost
razvevalsya u  nego za spinoj, kak  plamya na vetru. YA kinulsya vdogonku, no ne
uspel probezhat' i desyatka shagov, kak Lyubimchik  uzhe skrylsya v gustyh  kustah,
okajmlyavshih nash lager'. Vse koncheno, reshil ya:  bol'she mne  ego ne vidat',  i
tak  otchayanno zakrichal, chto vse pobrosali svoi dela  i so vseh nog brosilis'
ko mne.
     - Belka ubezhala! - zaoral ya arestantam. - Plachu pyat' shillingov vsyakomu,
kto ee pojmaet!
     I tut proizoshlo takoe, chego ya nikak ne ozhidal: arestanty pobrosali svoi
kerosinovye bidony i rinulis' v kusty, a za nimi po pyatam, otshvyrnuv dubinku
i  furazhku,  chtoby  nichto  ne  meshalo emu  bezhat',  pomchalsya  ih  strazh. Moi
pomoshchniki  prisoedinilis'  k  pogone,  i vsya orava s  treskom lezla naprolom
skvoz'  kusty  i  nizkij   podlesok  v  poiskah  kovarnogo   Lyubimchika.  Vse
prostranstvo vokrug  lagerya prochesali samym  tshchatel'nym obrazom, no nigde ne
primetili nikakih sledov bel'chonka...
     I  vdrug ego nashli:  on sidel v  vetvyah  nevysokogo kusta,  s interesom
poglyadyval, kak lyudi suetyatsya i sharyat vokrug, i prespokojno prikanchival svoj
sahar.  Uvidev, chto ego zametili, on sprygnul na zemlyu, probezhal  cherez ves'
lager'  i  dal'she, na tropinku,  chto  vzbiralas'  na  holm, a sledom mchalas'
zadyhayushchayasya  tolpa:  tyuremshchik,  arestanty  i moi  pomoshchniki.  Skoro vse oni
skrylis' iz  vidu i  na  lager' snizoshli  mir  i pokoj, no  nenadolgo: cherez
neskol'ko minut Lyubimchik vnov' poyavilsya na grebne holma, priskakal v lager',
proletel cherez  palatku, zabralsya v svoyu  kletku i s nevinnym vidom prinyalsya
gryzt'  saharnyj trostnik. Polchasa spustya  v lager' vvalilis'  arestanty, ih
strazh  i moi sluzhashchie,  vse v potu, ele volocha nogi ot ustalosti, i dolozhili
mne, chto dobycha ot nih vse-taki udrala i teper', konechno,  skryvaetsya uzhe  v
samoj  chashche  lesa. Kogda ya pokazal im bel'chonka (on  uzhe  doel svoj saharnyj
trostnik i teper' mirno spal) i rasskazal, kak on vernulsya, vse poraskryvali
rty i s  minutu ne mogli opomnit'sya  ot izumleniya.  A potom, kak istye  syny
Afriki,  oni  v  polnoj  mere  ocenili  komizm proisshedshego:  oni  bukval'no
katalis' ot smeha  po vsemu lageryu, zalivalis' gromkim hohotom, hlopali sebya
po bedram, hohotali tak, chto dazhe slezy struilis' po shchekam. Tyuremshchik do togo
razveselilsya, chto  upal  na sheyu odnomu  iz arestantov i gromko vshlipyval ot
smeha.
     Posle  etogo tyuremshchik  i arestanty kazhdyj  den'  prinosili kakuyu-nibud'
dan'  zver'ku,  kotoryj  zastavil  ih  tak  bystro bezhat' i  "tak  lovko  ih
odurachit'":  inogda  eto  byl  kusochek  saharnogo  trostnika  ili  prigorshnya
zemlyanyh  orehov,  inogda  kassava  ili  kusok  hleba.  CHto by eto ni  bylo,
Lyubimchik  sadilsya u  samyh prut'ev  kletki  i prinimal  dary,  vzvizgivaya ot
udovol'stviya,  arestanty zhe  sobiralis'  vokrug  kletki  i rasskazyvali drug
drugu  ili  kakomu-nibud' novichku,  kotoryj pro eto eshche ne slyhal, istoriyu o
tom, kak oni  gnalis' za bel'chonkom. Tut podymalsya  gromkij smeh i Lyubimchika
prevoznosili  na vse  lady:  vot  hitrec,  vot lovkach, kak  on zdorovo  vseh
provel! I eto  byl tol'ko pervyj iz mnogih sluchaev,  kogda Lyubimchik podnimal
strashnyj  perepoloh  v  nashem  lagere, Iz mnozhestva raznoobraznyh  zhivotnyh,
kotoryh nam  prinosili, poka my ostavalis' v nashem glavnom lagere,  primerno
odnu  pyatuyu sostavlyali  detenyshi, i, hotya pochti vse  oni byli ocharovatel'nye
sozdaniya,  nam  iz-za nih pribavlyalos' nemalo hlopot -  ved' v zhivotnom mire
mladency trebuyut takogo zhe uhoda i zaboty, kak i lyuboj chelovecheskij detenysh.
My ochen' privyazalis' ko vsej eto melyuzge,  no osobenno horoshi byli i v to zhe
vremya bol'she vseh dosazhdali nam troe malyshej, kotoryh my nazvali "banditami"
|to byli detenyshi kuzimanzy, odnoj iz viverr,  dovol'no  rasprostranennoj  v
lesah.  Vzroslaya osob' velichinoj primerno s krupnuyu morskuyu svinku; sherst' u
nee gustaya,  zhestkaya,  shokoladnogo cveta,  hvost pushistyj, mordochka dlinnaya.
ostraya,  s  podvizhnym  rozovym  nosom  i kruglymi vypuklymi  glazami,  tochno
pugovicy  ot bashmakov. Kogda "bandity" k nam pribyli, oni  byli  velichinoj s
nebol'shuyu krysu i glaza u nih tol'ko-tol'ko  otkrylis'.  SHerstka byla yarkoj,
ryzhevatoj i  torchala u  nih na  tele  kakimi-to klochkami i puchkami, tak  chto
zver'ki napominali dikobrazov. Samoj primechatel'noj chast'yu tela u  nih  byli
nosy -  dlinnye, yarko-rozovye i  do togo gibkie, chto zver'ki povodili imi iz
storony  v storonu, tochno  krohotnym hobotom. Vnachale  prishlos'  ih  kormit'
smes'yu moloka s  kal'ciem i ryb'im zhirom, i rabota eta byla ne iz legkih: ni
odin zverenysh lyubogo drugogo vida ne  vypival tak mnogo moloka, i napoit' ih
bylo tem  trudnej,  chto  oni byli chereschur  maly,  chtoby, kak vse ostal'nye,
sosat' moloko iz butylochki. Poetomu prihodilos' namatyvat' na palochku vatnyj
tampon, okunat' ego v moloko i davat' im sosat'.
     Snachala vse shlo kak nel'zya  luchshe,  no edva  u nih  stali prorezyvat'sya
ostrye zubki, kak nachalis' novye zaboty.  Ot zhadnosti oni vceplyalis' v  vatu
bul'dozh'ej hvatkoj i uzhe ne vypuskali, tak chto ya ne mog snova okunut' tampon
v moloko.  Neredko oni  tak vpivalis'  v vatu zubami,  chto  tampon spolzal s
palochki  i oni tut zhe pytalis' ego proglotit';  prihodilos' zasovyvat' palec
im  v  gorlo  i lovit' tampon, kogda on uzhe  ischezal v  glubine ih glotki  -
tol'ko tak mne  udavalos'  spasti  ih i  ne  dat' im zadohnut'sya. No  edva ya
zasovyval  palec  im v  gorlo, zver'kov  nemedlenno nachinalo toshnit',  a kak
tol'ko ih  vyrvet,  oni, ponyatno,  snova golodny  - i  izvol'  nachinat'  vse
snachala.  Vsyakomu, kto  gorditsya  svoim  dolgoterpeniem,  ya  by  posovetoval
ispytat' sebya: poprobujte-ka vykormit' iz butylochki detenyshej kuzimanzy.
     Kogda u "banditov" okonchatel'no prorezalis' zuby i oni nauchilis' horosho
hodit', ih odolela  nenasytnaya lyuboznatel'nost' - vechno oni pytalis'  sunut'
svoj rozovyj  nos v chuzhie dela.  ZHili  oni v tak nazyvaemoj "detskoj" -  eto
bylo skoplenie  korzinok, gde my sobrali  vseh  detenyshej.  Korzinki  stoyali
mezhdu  nashimi  dvumya krovatyami, tak chto  i noch'yu kormit' vseh mladencev bylo
ochen' udobno. Kryshka korzinki, v kotoroj obitali nashi "bandity", zakryvalas'
ne slishkom plotno, i  oni ochen' skoro nalovchilis'  ee stalkivat'; togda  oni
vybiralis'  iz  korzinki  i otpravlyalis' osmatrivat' lager'. Nas  eto  ochen'
trevozhilo,  potomu chto "bandity"  sovershenno ne znali straha i s  odinakovoj
bespechnost'yu mogli  sunut'  nos kuda ugodno:  v kletku obez'yany  i v yashchik so
zmeyami.  U nih  byla v zhizni odna-edinstvennaya zabota - poiski  pishchi, i  oni
kusali vse, chto vstrechalos' na puti: vdrug popadetsya chto-nibud' vkusnen'koe!
     V to vremya u nas byla  obez'yana  gvereca, vzroslaya samka s  udivitel'no
dlinnoj, gustoj i shelkovistoj cherno-beloj  sherst'yu  i dlinnym, pushistym, kak
pero,  tozhe   cherno-belym  hvostom,  kotorym  obez'yana,  po-vidimomu,  ochen'
gordilas':  ona  vsegda staralas'  soderzhat'  ego v chistote i vylizyvala  do
bleska.  Odnazhdy "bandity"  ubezhali  iz  "detskoj"  i  zabreli k  obez'yan'im
kletkam  -  ne  najdetsya  li  tam  chem  polakomit'sya.  Gvereca  s  udobstvom
rasselas',  privalivshis' k  stenke,-  ona prinimala  solnechnuyu vannu,  a  ee
prekrasnyj  dlinnyj hvost vysunulsya mezh  prut'ev i svisal do zemli. Odin  iz
"banditov" primetil  nechto strannoe, pestroe  i, vidno, voobrazil,  chto  ono
nikomu ne prinadlezhit, a  sushchestvuet samo po sebe, i potomu kinulsya na hvost
i  zapustil v nego ostrye zuby,  chtoby  proverit' - ne  s容dobna li nahodka.
Ostal'nye dvoe uvideli, chto on chto-to nashel, i migom tozhe vcepilis' v hvost.
Neschastnaya obez'yana gromko zakrichala ot yarosti i straha i metnulas' vverh po
prut'yam kletki pod samyj potolok, no stryahnut' "banditov" ej ne udalos'; oni
derzhalis' cepko  -  ne  otorvesh', i  chem vyshe  vlezala  obez'yana,  tem  vyshe
podnimalis'  s nej  "bandity".  Kogda ya pribezhal na  krik obez'yany,  zver'ki
viseli v fute  ot  pola,  medlenno  raskachivalis' i  rychali skvoz' stisnutye
zuby.  YA neskol'ko minut  vsyacheski ubezhdal ih  vypustit' obez'yanij hvost, no
eto  mne udalos' tol'ko posle togo, kak ya pustil dym ot  sigarety pryamo im v
nos i oni zakashlyalis'.
     Kogda "bandity"  podrosli nastol'ko, chto poluchili sobstvennuyu kletku so
spal'nej, kormit'  ih  stalo  ne tol'ko trudnoj,  no i opasnoj rabotoj. Edva
nastupalo vremya edy,  oni nachinali otchayanno volnovat'sya i  zapuskali zuby vo
vse, chto  moglo hot' otdalenno pokazat'sya s容dobnym, tak chto tut prihodilos'
smotret' v oba, a ne  to oni vse ruki iskusayut. Kazhdyj  zdravomyslyashchij zver'
zhdet, kogda misku s edoj postavyat emu v  kletku; eti zhe prygali v otvorennuyu
dvercu  navstrechu miske,  vybivali ee u menya iz ruk i vsej kuchej valilis' na
pol, otchayanno vizzha ot yarosti i razocharovaniya.
     Pod konec mne nadoelo smotret', kak eti ryzhie rakety vyletayut iz kletki
vsyakij raz, edva ya soberus' ih kormit',  i ya pridumal novyj plan.  Vo  vremya
kormezhki my podhodili k  kletke vdvoem  i "bandity"  mgnovenno  kidalis'  na
prut'ya s gromkim  vizgom, glaza u nih prosto vylezali  iz orbit ot volneniya.
Togda odin iz nas delal vid,  chto otkryvaet dvercu  "spal'ni",  i "bandity",
uverennye, chto pishchu kladut  tuda, kidalis' v "spal'nyu",  prichem vse otchayanno
dralis'  i  kazhdyj  staralsya  prorvat'sya  tuda  pervym. Poka  oni  napereboj
protiskivalis' v "spal'nyu", u nas bylo na vse pro vse rovno dve sekundy (oni
migom obnaruzhivali obman) - i  za eto vremya  nado bylo uspet' otkryt' dvercu
kletki,  postavit'  tuda  edu,  vytashchit' ruku  i  zaperet'  dvercu.  Esli  ya
prodelyval  eto nedostatochno  bystro  ili  kakim-libo neostorozhnym dvizheniem
chto-nibud'  zadeval i sluchajnym  zvukom  privlekal  ih  vnimanie,  "bandity"
vyvalivalis' iz "spal'ni", s vizgom i piskom perevorachivali misku i nachinali
kusat' bez  raebora  vse  podryad -  i edu,  i  moyu ruku.  Vse  eto  poryadkom
dejstvovalo na nervy.
     Primerno  v to  zhe vremya nam prinesli eshche paru detenyshej - prelestnyh i
ochen'  svoeobraznyh.  |to  byli  porosyata kisteuhoj svin'i,  i,  tak zhe  kak
kuzimanzy, oni sovsem ne pohodili  na  svoih  roditelej.  Vzroslaya kisteuhaya
svin'ya, pozhaluj, samyj privlekatel'nyj  i,  nesomnenno,  samyj krasochnyj  po
rascvetke   predstavitel'   semejstva   svinej.   SHCHetina   u    nee   yarkaya,
rzhavo-oranzhevaya, a vokrug pyatachka temnye, pochti shokoladnye krapinki. Bol'shie
ushi okanchivayutsya neobyknovennymi, ostrymi, tochno karandashi, puchkami belejshih
voloskov, a na spine  torchkom  stoit takaya zhe belaya griva. Dva malysha, kak i
vse  porosyata,  byli  polosatye; osnovnoj cvet  temno  -  korichnevyj,  pochti
chernyj,  a ot  pyatachka  k  hvostu  tyanutsya  shirokie polosy  yarko-zheltoj, kak
gorchica,  shchetiny; takaya  rascvetka delala ih pohozhimi  skoree na tolstyh os,
chem na porosyat.
     Porosenok-samec pribyl  pervym, on  sirotlivo sidel v korzinke, kotoruyu
prines na  golove  temnokozhij ohotnik.  Porosenok  yavno  nuzhdalsya  v horoshej
porcii teplogo moloka,  i  ya,  kak tol'ko  rasplatilsya za nego s  ohotnikom,
poskorej prigotovil butylochku i  posadil malysha k sebe na koleni.  Porosenok
byl velichinoj  s kitajskogo mopsa  i, kak  ya  ochen'  skoro ubedilsya, obladal
preostrymi kopytcami i klykami. On  nikogda eshche ne videl butylochki s molokom
i srazu zhe otnessya k nej ves'ma podozritel'no. Kogda ya  podnyal ego k sebe na
koleni i poproboval zasunut'  sosku emu  v rot, on stal lyagat'sya i  vizzhat',
razorval mne kopytcami bryuki i staralsya vonzit'  v menya  krohotnye klyki. Ne
proshlo  i  pyati minut,  kak  u nas  oboih  byl takoj  vid, tochno  my prinyali
molochnuyu vannu, no  ni odnoj kapli  moloka tak i ne popalo  porosenku v rot.
Pod konec mne prishlos' zazhat' ego mezhdu kolen, odnoj rukoj raskryt' emu rot,
a drugoj sunut' tuda sosku. Edva pervye kapli potekli emu v gorlo, porosenok
perestal  vyryvat'sya  i vizzhat', a  cherez  minutu uzhe  izo vseh sil tyanul iz
butylochki moloko. Posle etogo s nim bol'she ne bylo nikakih hlopot; dnya cherez
dva on sovsem perestal menya boyat'sya i,  kak  tol'ko ya podhodil k ego kletke,
podbegal k prut'yam, povizgival i pohryukival ot radosti, potom  perekatyvalsya
na spinu i podstavlyal mne tolstoe bryushko, chtoby ya ego pochesal.
     Vtorogo  porosenka  - samochku -  prinesli v  lager'  cherez nedelyu posle
pervogo,  i  po  doroge  ona tak  gromko  vyrazhala svoe negodovanie, chto  my
uslyhali ee  zadolgo do  togo,  kak uvideli  ohotnika. Ona byla  pochti vdvoe
krupnee samca, i ya reshil na pervyh porah pomestit' ih v raznye kletki, chtoby
ona ne zabila malysha. No kogda ya posadil ee v sosednyuyu s nim kletku, oba oni
tak  obradovalis' drug drugu,  tak  kidalis'  k razdelyavshim ih prut'yam,  tak
vizzhali i  terlis' pyatachkami, chto ya peredumal:  ih  vpolne mozhno  bylo srazu
posadit'  vmeste.  Kogda  oni  okazalis'  v  odnoj  kletke,  malen'kij samec
podbezhal  k samke, gromko vtyagivaya nosom vozduh, i  ostorozhno  tolknul ee  v
bok; ona fyrknula i otskochila  v drugoj konec  kletki. On pognalsya za nej, i
oni vmeste dolgo  nosilis' po kletke - kruzhili, petlyali, kruto povorachivali,
izgibayas' i  vertyas' s provorstvom, poistine udivitel'nym dlya takih dorodnyh
zhivotnyh.  Nakonec  porosyata   nabegalis'   dosyta,   izliv  takim   obrazom
perepolnyavshij ih vostorg, gluboko zarylis' v prigotovlennuyu  dlya  nih  grudu
suhih  bananovyh list'ev i  zasnuli. Spali oni  s takim  hrapom, tochno gudel
pchelinyj roj v letnyuyu noch'.
     Svinka  byla  mnogo  starshe  i skoro  nauchilas'  zaedat'  moloko  melko
narublennymi ovoshchami  i fruktami.  YA  daval im po butylochke moloka, a  potom
stavil  v  kletku  neglubokuyu  misku,  napolnennuyu  etoj  smes'yu,  i  svinka
provodila  celoe  utro,  zaryvshis'  v  edu  nosom,  udovletvorenno  chavkala,
pohryukivala, posapyvala, a poroj mechtatel'no vzdyhala. Malysh ne ponimal, chem
ona tak zanyata, no ego ochen' oskorblyalo, chto im  prenebregayut: on podhodil i
tolkal  ee pyatachkom ili  pokusyval  za nogi. Pod  konec eto  ej nadoelo, ona
nabrasyvalas' na nego s yarostnym hryukan'em i otgonyala podal'she. Porosenok ne
raz pytalsya  vyyasnit',  chto zhe imenno tak privlekaet ee  v  etoj  miske,  no
rublenye frukty ego nichut' ne volnovali, i on mrachno othodil i sidel v uglu,
odinokij i neschastnyj, poka ona ne raspravlyalas' so vsej edoj. No odnazhdy on
reshil, chto i emu neploho  by poest' chego-nibud' eshche, i prosto-naprosto nachal
sosat'  dlinnyj  hvost  podruzhki. On,  vidno, voobrazil,  chto,  esli  sosat'
dostatochno dolgo  i ne zhalet'  usilij, mozhno v  konce koncov i iz etoj soski
izvlech' moloko. S teh por mne ne raz  prihodilos' lyubovat'sya takoj kartinoj:
svinka zarylas' nosom v misku s edoj, a szadi  porosenok s nadezhdoj soset ee
hvost. Ee eto nichut' ne bespokoilo, no on sosal tak staratel'no, chto hvost u
svinki vskore oblysel, i mne prishlos'  razvesti  ih po raznym kletkam, chtoby
na hvoste  vnov'  otrosla shchetina; ya puskal  ih drug k drugu tol'ko dvazhdy  v
den' - pust' hot' nemnogo poigrayut i poveselyatsya.
     Skuchat'  v  lagere ne  prihodilos':  ved'  nado  bylo prismatrivat'  za
polusotnej zhivotnyh. So vseh storon nas okruzhala zhivnost' vsevozmozhnyh vidov
i razmerov - ot drevesnyh lyagushek do sov i ot pitonov do obez'yan.  Vo vsyakoe
vremya  dnya  i  nochi  v  vozduhe gudel  neumolchnyj  raznogolosyj  hor,  v nem
slivalis' negromkoe bormotan'e i samye strannye zvuki, ot  bezumnyh vskrikov
i hihikan'ya shimpanze  do neskonchaemogo skripa meshetchatoj krysy, kotoraya byla
ubezhdena,  chto  naperekor vsemu  na  svete  ona pod  konec  sumeet progryzt'
zhestyanuyu  misku, v kotoroj ej dayut edu. V lyuboe vremya dnya  mozhno  bylo najti
sebe  kakuyu-to  rabotu  ili  podmetit' i zapisat' kakoe-to novoe nablyudenie.
Nizhe ya  privozhu vyderzhki iz  moego  dnevnika za  nedelyu;  iz nih yasno, kakoe
izobilie  melkih, no volnuyushchih ili  prosto zanyatnyh sluchaev,  kotorye  stoit
otmetit', my tam nablyudali.
     "Glaza  moloden'koj  samochki belki Stejndzhera izmenili svoj cvet:  byli
ochen' krasivye nebesno-golubye, a stali serymi, kak stal';  esli potrevozhit'
belku  noch'yu,  ona  izdaet zvuki,  napominayushchie stuk  zavodnogo  igrushechnogo
poezda, kogda ego snimayut s rel'sov...  Odna iz drevesnyh gadyuk proizvela na
svet   odinnadcat'   zmeenyshej:   oni   dlinoj   okolo   pyati   dyujmov,   na
golubovato-serom  fone  peresekayutsya  temnye,  pepel'no-serye poloski  -  po
rascvetke deti razitel'no ne pohozhi na yarko-zelenuyu s belim mamashu; kogda im
bylo vsego chasa dva ot rodu, oni vse zlobno napali na podstavlennuyu palku...
Bol'shie  zelenye drevesnye lyagushki  pered samym dozhdem  medlenno tikayut, kak
chasy, no stoit podojti  k kletke, kak oni umolkayut i bol'she uzhe ne tikayut do
sleduyushchego dozhdya...  YA  obnaruzhil,  chto  galago  lyubyat cvety tipa  nogotkov,
kotorye rastut v zdeshnih mestah;  oni derzhat  cvetok  v odnoj ruke, a drugoj
obryvayut  lepestki i zasovyvayut ih v  rot, a potom igrayut ostatkami  cvetka,
kak v volan; ogromnye glaza vytarashcheny i vid uzhasno smeshnoj...
     Zametki o kormlenii. Zolotistaya koshka obozhaet rublenye mozgi i pechenku,
smeshannye s  syrym yajcom: podumat'  tol'ko, kakie u  inyh zverej neveroyatnye
vkusy! A pangoliny ni za chto ne stanut est' smes'  moloka s  yajcom,  esli ee
podslastit', oni  togda prosto perevernut  misku -  ochen' nepriyatno! Krylany
predpochitayut  neochishchennye  banany:  oni  s容dayut  banan  celikom, a  kozhura,
vidimo,  predohranyaet  ih  ot  ponosa.  Ot  perezrelyh   fruktov  u  obez'yan
nachinaetsya  otchayannoe rasstrojstvo  zheludka, osobenno  u shimpanze  -  prosto
uzhas! A  krylany  s容dyat,  i s bol'shim  udovol'stviem,  frukty,  uzhe  sovsem
zagnivshie  (lish'  by s kozhuroj), i nikakogo  vreda im ot etogo  ne budet.  U
bolotnyh  mangust  obilie kozlyatiny  neizvestno  pochemu  vyzyvaet  gemorroj;
teplym ryb'im zhirom i ochen'  legkim nazhatiem netrudno  srazu popravit' delo,
no zhivotnoe teryaet  mnogo sil, i  tut pomogaet kaplya viski na stolovuyu lozhku
vody!"
     Vot iz takih  melochej  i sostoyala zhizn' v  glavnom  lagere,  no nas eti
melochi beskonechno zanimali,  i dni byli tak napolneny, tak krasochny i bogaty
vsevozmozhnymi proisshestviyami, chto  proletali  nezametno. Poetomu, kogda odin
priyatnyj, no ne  ochen'-to  umnyj  molodoj  chelovek, kotoromu my pokazali nash
zverinec, skazal mne: "Neuzheli vy ni razu ne stuknuli  hot' odnu obez'yanu po
bashke? Po-moemu,  vot tak, s utra do  nochi ne othodit' ot etogo  zver'ya  - s
toski podohnesh'",- ya otvetil emu ves'ma nelyubezno.



     Kogda  ya vernulsya s gor  v nash  lager'  na reke Kross,  v moem zverince
ostavalsya tol'ko odin sushchestvennyj probel. |tot probel dlya menya byl osobenno
ogorchitelen, potomu chto ne hvatalo krohotnogo zver'ka, kotorogo mne hotelos'
pojmat'  v Kamerune bol'she, chem lyubogo  drugogo. Anglijskoe  nazvanie  etogo
zver'ka - karlikovaya sonya-letyaga, a zoologi  po svoej privychke k legkomysliyu
i  famil'yarnosti  nazyvayut ego Idiurus kivuensis. Eshche  v Anglii ya bez  konca
prosizhival nad risunkami i muzejnymi chuchelami etogo zver'ka, a s teh por kak
priehal  v  Afriku, ya tol'ko o nem i govoril i dazhe vse  moi pomoshchniki davno
ponyali, chto sonya-letyaga - eto dobycha, kotoruyu ya cenyu prevyshe vsego.
     YA  znal,  chto  sonya-letyaga-sugubo  nochnoe  zhivotnoe;  krome  togo,  ona
velichinoj s malen'kuyu  myshku i potomu vryad li kto iz ohotnikov ee kogda-libo
videl, I ya okazalsya prav: ni odin iz nih ne uznal  risunka. Ob etom  zver'ke
napisano ochen' nemnogo, mne tol'ko udalos' vyyasnit', chto oni zhivut koloniyami
v duplah derev'ev, prichem vybirayut samye gluhie, trudnodostupnye chasti lesa.
YA rasskazal vse eto ohotnikam v smutnoj nadezhde, chto eto ih podstegnet i oni
poishchut dlya menya zhelannuyu  dobychu. No nichego ne vyshlo: afrikancy ni za chto ne
stanut ohotit'sya za zhivotnym, kotorogo oni nikogda ne videli, po toj prostoj
prichine,  chto  oni  ne  uvereny - est' li  na  svete takoj zver',  a znachit,
ohotit'sya za nim - pustaya trata vremeni. S takoj zhe trudnost'yu ya stolknulsya,
kogda  iskal volosatuyu lyagushku, i  potomu teper'  yasno ponimal, chto vse  moi
rasskazy o "malen'koj-malen'koj kryse, kotoraya  letaet  s  dereva na derevo,
kak  ptica"  s  samogo nachala obrecheny na  neudachu.  Odno yasno: esli ya  hochu
priobresti sonyu-letyagu, pridetsya idti na ohotu samomu,  i pritom pobystree -
ved'  vremeni  ostaetsya  v obrez.  YA reshil  sdelat' svoej shtab-kvartiroj dlya
ohoty na etogo  zver'ka derevnyu |shobi; ona lezhala  v dvenadcati chasah hod'by
ot nashego glavnogo  lagerya, v  glubine lesa, i ya horosho znal ee  obitatelej,
potomu chto byval tam vo vremya moego predydushchego  priezda v Kamerun. Konechno,
ohotit'sya na zver'ka  velichinoj s mysh', v samom serdce lesa, kotoryj tyanetsya
na sotni mil', nichut' ne proshche, chem iskat' preslovutuyu igolku v stoge  sena,
no  ved'  kak  raz  takie  kaverznye  zadachi i  delayut  professiyu  zverolova
neobyknovenno uvlekatel'noj. Nadezhda na uspeh byla ochen' nevelika - pozhaluj,
odin shans iz tysyachi,- no ya bodro uglubilsya v les.
     Dorogu  v |shobi mozhet ocenit' po dostoinstvu razve tol'ko  kakoj-nibud'
pretendent na zvanie svyatogo,  kotoryj zhazhdet  istyazat'  svoyu plot'.  Bol'she
vsego ona  napominaet vysohshee ruslo  reki,  hotya  po  takomu  puti ni  odna
uvazhayushchaya  sebya  reka ne potechet. Samymi  sumasshedshimi zigzagami probiraetsya
eta doroga mezhdu derev'yami, koe-gde nizvergaetsya po krutomu sklonu v dolinu,
peresekaet  nebol'shuyu  rechushku  i snova  vzbiraetsya vverh na protivopolozhnom
beregu. Na teh sklonah, gde  doroga idet vniz, vsegda svobodno katyatsya kamni
-  ogromnye i  pomen'she,  i  potomu  spuskaesh'sya  vniz gorazdo  bystrej, chem
hotelos'   by.  Kogda  zhe  ona   nachinaet   opyat'   podnimat'sya   vverh   na
protivopolozhnoj  storone  doliny,  vyyasnyaetsya,  chto  kamni zdes' znachitel'no
krupnej  i lezhat  pochti kak stupen'ki. Odnako  eto kovarnyj  obman, kazhetsya,
budto  sama  priroda polozhila kazhdyj kamen' tak hitro, chto stupit' s nego na
sleduyushchij  sovershenno nevozmozhno.  Vse oni  pokryty sploshnym kovrom  gustogo
zelenogo mha,  porosli  dikimi begoniyami i  paporotnikom, tak chto pered tem,
kak pereprygnesh' s kamnya na kamen', nikak nel'zya predvidet', chto zhe okazhetsya
u  tebya pod nogami: rovnaya  ploskost' ili chto-nibud' sovsem nepodhodyashchee, na
chem nikak ne ustoyat'.
     Takaya doroga  tyanulas' mili tri, a potom  my pyhtya vykarabkalis' so dna
glubokoj doliny - i  okazalos', chto  les  tut rovnyj  i nasha  tropka  sovsem
gladkaya, nichut' ne  huzhe avtomobil'nogo shosse. Ona vilas' i izgibalas' mezhdu
ispolinskimi  derev'yami, i  po  puti  tam  i  syam v listve nad  nami skvozil
prosvet, kuda pronikali solnechnye luchi. Na etih solnechnyh  progalinah sideli
polchishcha  babochek,  otogrevayas',  posle  prohladnoj  nochnoj  rosy.  Kogda  my
podhodili, oni vzvivalis' v  vozduh i  letali vokrug nas - to nyryali chut' ne
do  zemli,  to  vzmyvali vverh, mahali kryl'yami, kruzhili,  slovno op'yanev ot
solnca. Byli tut babochki sovsem krohotnye,  belye i hrupkie, kak snezhinki, a
byli i ogromnye,  neuklyuzhie,  u kotoryh  kryl'ya  sverkali, tochno  nachishchennaya
med', i eshche vsyakie, razukrashennye chernym, zelenym, krasnym i zheltym. Edva my
prohodili dal'she, kak  oni  vnov' ustraivalis' na  solnyshke i  preveselo tam
sideli, vremya ot vremeni raskryvaya  i skladyvaya  kryl'ya.  |tot balet babochek
vsegda  mozhno uvidet' na doroge v  |shobi; krome togo, babochki - edinstvennye
zhivye sushchestva, kotoryh tam  mozhno  uvidet', potomu chto lesnye chashchi vovse ne
obyazatel'no skryvayut v svoih glubinah opasnyh hishchnikov, hotya nekotorye knigi
ochen' starayutsya nas v etom ubedit'.
     My  shli  po tropke  primerno  chasa  tri, izredka ostanavlivayas',  chtoby
vspotevshie nosil'shchiki mogli opustit' Svoyu noshu na zemlyu i nemnogo otdohnut'.
Nakonec tropka svernula v storonu, za povorotom les konchilsya, i my ochutilis'
na glavnoj i edinstvennoj  ulice  derevni |shobi.  Zalayali  sobaki, s  krikom
brosilis'  vrassypnuyu  ot nas kury, malen'kij  rebenok podnyalsya iz  dorozhnoj
pyli, gde on igral,  i  s  voplem kinulsya v blizhajshuyu hizhinu. I vdrug, tochno
iz-pod  zemli  na  doroge  voznikla  shumnaya  tolpa:  nas okruzhili muzhchiny  i
mal'chishki, zhenshchiny  vseh vozrastov - vse  oni ulybalis', hlopali v  ladoshi i
staralis' protisnut'sya vpered, chtoby pozhat' mne ruku.
     - Rady tebe, masa, rady tebe!
     - Tak ty priehat', masa!
     - Zdravstvuj, masa, privet tebe!
     - A-a-a! A-a-a! Masa, ty opyat' priehat' v |shobi!
     I eta druzhelyubnaya boltlivaya tolpa provodila menya po vsej ulice, tochno ya
byl chlenom korolevskoj sem'i. Kto-to kinulsya za stulom,  i menya torzhestvenno
usadili,  a  vse  zhiteli  derevni stoyali  vokrug,  siyali  ulybkami i  veselo
krichali: "Rady tebe", po vremenam ot  izbytka  chuvstv hlopaya v ladoshi ili  v
znak vostorga shchelkaya pal'cami.
     Kogda poyavilis' moi nosil'shchiki i povar, ya vse eshche  privetstvoval staryh
druzej i rassprashival ob ih detyah i rodstvennikah. Potom nachalsya dolgij spor
naschet  togo. kuda menya pomestit', i nakonec vse reshili, chto stol' pochetnomu
gostyu  podojdet  v  ih  derevne  tol'ko  odno  mesto  -  nedavno vystroennyj
tanceval'nyj zal. |to byla ochen' prostornaya kruglaya hizhina,  pol  v nej  byl
gladkij, kak parket, - ego otshlifovali  sotni nog, kotorye po nemu skol'zili
i topali. Pospeshno unesli iz hizhiny barabany,  flejty  i  treshchotki,  podmeli
pol, i vot ya uzhe ustroen.
     YA  osnovatel'no podkrepilsya, i tut ko  mne snova  soshlis' vse obitateli
derevni: im ne terpelos'  uznat', zachem ya priehal na  etot raz. YA prostranno
ob座asnil, chto  na sej raz ostanus' u  nih nenadolgo  i chto mne nado  pojmat'
tol'ko odnogo zver'ka: tut  ya stal podrobno opisyvat' sonyu-letyagu. YA pokazal
im izobrazhennogo zver'ka, oni peredavali ego iz  ruk v ruki, no kazhdyj kachal
golovoj i  s sozhaleniem  priznavalsya, chto nikogda takogo  ne vidal. Serdce u
menya upalo.  Odnako zhe  ya vybral troih  ohotnikov,  kotorye  pomogali mne  v
proshlyj raz, i velel im sejchas zhe idti v les, otyskat'  tam kak mozhno bol'she
derev'ev  s  duplami i  vse  ih  pometit'.  Na drugoj  den'  vsem troim nado
vernut'sya  v  derevnyu,  oni rasskazhut mne  o svoih  uspehah i  otvedut k tem
duplam,  kakie  im  udastsya  najti.  Potom  ya  sprosil,  umeet  li   kto  iz
prisutstvuyushchih lazat' po derev'yam. Podnyalos' s desyatok ruk. No eto okazalis'
ochen' strannye lyubiteli lazat' po derev'yam, i ya s somneniem ih oglyadel.
     - Vy mozhete vlezt' na derevo? - sprosil ya.
     - Da, ser, mozhete, - horom otvetili oni, ni na sekundu ne zadumavshis'.
     -  A  na eto vysokoe derevo vlezete?-sprosil ya  i  ukazal  na  ogromnoe
derevo, chto vysilos' na krayu derevni.
     Mgnovenno ryady dobrovol'cev stali umen'shat'sya, i nakonec ostalsya tol'ko
odin, kotoryj vse eshche ne opuskal ruku.
     - Ty mozhesh'  vlezt' von na to bol'shoe derevo? - povtoril ya,  dumaya, chto
on menya ne rasslyshal.
     - Da, ser,- otvetil tot.
     - Verno?
     - Da, ser, ya mozhesh' vlezt'. I eshche bol'she tozhe mozhesh' vlezt'.
     - Horosho. Togda ty zavtra pojdesh' so mnoj na ohotu. Slyshish'?
     - Da, ser, - uhmyl'nulsya dobrovolec.
     - A kak tebya zovut?
     - Piter, ser.
     - Otlichno. Prihodi zavtra rano-rano utrom.
     Ohotniki  i   drugie   zhiteli  derevni  razoshlis',  ya  raspakoval  svoe
snaryazhenie  i prigotovilsya k zavtrashnemu pohodu. V tot  zhe vecher vsya derevnya
vnov' soshlas' k moej hizhine, i vse molcha, starayas' ne meshat', glyadeli, kak ya
prinimal vannu. |to bylo im vovse ne trudno, ibo v stenah tanceval'nogo zala
s  izbytkom hvatalo  i  okon  i  prosto  shchelej.  Za  mnoj nablyudali  chelovek
pyat'desyat,  a  ya  namylilsya  i s udovol'stviem  raspeval pesenku,  vovse  ne
podozrevaya, chto na menya kto-to smotrit. Vprochem, kogda ya eto ponyal, menya eto
nichut' ne obespokoilo -  ya ne stradayu  izlishnej stydlivost'yu; lish' by tol'ko
zriteli (polovinu ih sostavlyali zhenshchiny) molchali i ne otpuskali nepristojnyh
shutochek, a tak - pust' glyadyat! Odnako v etu minutu poyavilsya Dzhejkob i byl do
glubiny  dushi potryasen  vozmutitel'nym lyubopytstvom  eshobijcev.  On  shvatil
palku, yarostno  nabrosilsya na  nih, i  zevaki  s  krikom  i vizgom  kinulis'
udirat' vo vse  lopatki.  Otognav ih podal'she, Dzhejkob vernulsya; on nikak ne
mog otdyshat'sya i vse eshche kipel blagorodnym negodovaniem. Vskore ya obnaruzhil,
chto on ne zametil eshche dvoih, ih lyubopytnye chernye fizionomii torchali v odnom
iz okon. YA pozval Dzhejkoba.
     - Smotri, Dzhejkob, -  skazal ya,  mahnuv namylennoj rukoj na okno. - Oni
vernulis'!
     Dzhejkob vglyadelsya v lica za oknom.
     - Net, ser,- vozrazil on sovershenno ser'ezno.- |to moj drug.
     YA ponyal ego tak: derevenskie  zhiteli  ne smeyut oskvernyat'  menya  svoimi
vzglyadami,  no lichnyh druzej  Dzhejkoba  eto ne kasaetsya.  I tol'ko pozdnee ya
uznal, chto Dzhejkob eshche i delec - razognav tolpu zritelej, on tut zhe ob座avil,
chto tem, kto  zaplatit emu penni za  udovol'stvie smotret', kak  ya moyus', on
razreshit vernut'sya. Osobenno bojko shla ego torgovlya sredi mladshih obitatelej
derevni: mnogie  iz  nih  nikogda  eshche  ne  videli  evropejca i  srazu stali
zaklyuchat'  mezhdu soboj  vsevozmozhnye pari naschet togo,  vse li  telo  u menya
beloe.
     Nazavtra  ni  svet  ni zarya ko mne  yavilis'  moi  ohotniki  i  tot, kto
vyzvalsya vlezt'  na lyuboe  derevo. Okazalos', chto ohotniki nashli  i otmetili
okolo  tridcati  derev'ev  s  duplami v raznyh  ugolkah  lesa.  Derev'ya eti,
odnako, nahodilis' tak daleko  odno ot  drugogo,  chto obojti ih za odin den'
yavno bylo nevozmozhno, i ya reshil pojti snachala k samym dal'nim, a na obratnom
puti postepenno osmotret' i ostal'nye.
     Tropa, po kotoroj  my tronulis' v  put',  byla obychnoj  lesnoj  tropoj,
dyujmov vosemnadcati v shirinu;  ona  vilas' i izgibalas' mezh derev'ev,  tochno
izdyhayushchaya zmeya. Vnachale  ona vela vverh po neobychajno krutomu sklonu holma,
sredi gromadnyh kamnej; kazhdyj  kamen' uvenchan byl ostrovkom  paporotnikov i
mha,  i  v zeleni  krohotnymi  rozovymi  zvezdochkami siyali  cvety  kakogo-to
rasten'ica  vrode  pervocveta.  Tam  i syam  s  derev'ev  kol'cami spuskalis'
ogromnye liany i lozhilis' poperek nashej tropy strannymi uzorami, izvivayas' i
petlyaya,  slovno ispolinskie pitony. Na vershine  etogo  krutogo pod容ma zemlya
pod nogami stala rovnoj i  ploskoj, i tropa spokojno povela nas mezh stvolami
ogromnyh derev'ev.  V  lesu  bylo  prohladno i sumrachno: svet  pronikal syuda
skvoz' gustoe kruzhevo listvy, i kazalos' on pronizyvaet vodu, idesh' tochno po
dnu reki. A  les  etot  vovse ne  putanaya,  neprohodimaya chashcha  kustarnika, o
kotoroj  chasto prihoditsya chitat':  tut ispolinskie  stvoly  derev'ev,  tochno
kolonny, otstoyat  dovol'no  daleko drug ot  druga,  a mezhdu nimi rastet lish'
redkij podlesok: tonen'kie molodye derevca  i  nizkoroslye  rasteniya  slovno
pryachutsya  v polumrake. My  shli vse dal'she i dal'she po  chut'  zametnoj trope,
proshli mili chetyre, i  tut odin iz ohotnikov ostanovilsya  i so zvonom vsadil
svoj dlinnyj nozh v stvol gromadnogo dereva.
     - Vot etot derevo, on imet' dyra vnutri, ser,- ob座avil on.
     U samogo  podnozhiya dereva my uvideli shchel' shirinoj okolo dvuh futov, ona
shla  vverh futa  na tri; ya nagnulsya i sunul golovu vnutr',  potom vyvernulsya
tak, chtoby vzglyanut' vverh po stvolu. No esli tam i bylo eshche odno otverstie,
ego zakryval ot moih glaz kakoj-to izgib stvola,  potomu chto svet  sverhu ne
pronikal. YA izo vseh sil vtyanul v sebya vozduh, no nikakih zapahov ne ulovil,
pahlo tol'ko gnilym derevom.  Na samom dne dupla my nashli vsego lish' nemnogo
pometa letuchih myshej  i suhie obolochki razlichnyh nasekomyh. Derevo kak budto
ne  obeshchalo  nichego interesnogo,  no  ya podumal,  mozhet, vse-taki stoit  ego
okurit' i poglyadet', chto tam est' vnutri.
     Okurivat'  bol'shoe  derevo,  kogda  delaesh' eto redko  - zanyatie ves'ma
volnuyushchee. Poka ya iskal sonyu-letyagu, volnenie neskol'ko pritupilos',  no eto
prosto  potomu,  chto nam  prihodilos'  okurivat' po mnogu derev'ev v den'  i
bol'shinstvo ih  ne dalo nichego  interesnogo. Okurivat' derevo - svoego  roda
iskusstvo  i trebuet bol'shogo  opyta, prezhde chem  nauchish'sya delat'  eto  kak
sleduet. Snachala nado najti derevo i ubedit'sya,  chto  stvol u nego i vpravdu
polyj  do samoj  verhushki: potom nado  vnimatel'no ego osmotret', proverit',
net li  vyshe po stvolu otverstij, cherez kotorye  dobycha mozhet uskol'znut', i
esli est', poslat' ohotnika zakryt' ih setyami. Posle etogo prikryvaesh' set'yu
glavnoe  otverstie u samogo podnozhiya dereva, no tut nado  prosledit',  chtoby
set' ne meshala okurivaniyu i v to zhe vremya zaderzhala by lyubogo begleca. Ochen'
vazhno  ubedit'sya, chto  set' rasstavlena dostatochno nadezhno: uzh ochen' dosadno
videt', kak  ona  vdrug padaet i tebya zhe zaputyvaet  v  skladkah  v tu samuyu
minutu, kogda iz dupla nachinaet vylezat' ili vyletat' "dobycha".
     Kogda vse seti uzhe na mestah, ostaetsya eshche  odna trudnaya zadacha: ogon'.
V protivoves izvestnoj pogovorke nuzhno dobit'sya tol'ko dyma i nikakogo ognya,
ne  to  vse  zhivotnye poprostu  izzharyatsya. Vnachale  u  otverstiya  skladyvayut
malen'kuyu kuchku suhih vetok,  potom oblivayut ee kerosinom i  podzhigayut. Edva
ogon'  razgoritsya  kak  sleduet, na koster  nado polozhit'  prigorshnyu zelenyh
list'ev i  nepreryvno  ih  podkladyvat'.  Zelenye  list'ya, sgoraya,  ne  dayut
nikakogo ognya, zato vvolyu gustogo vonyuchego  dyma, kotoryj totchas vsasyvaetsya
v polyj stvol dereva. Teper' nado pozabotit'sya o  tom, chtoby dyma  okazalos'
ne slishkom mnogo, ne to vse zhivoe vnutri  dereva mozhet zadohnut'sya, ne uspev
vyskochit' naruzhu. Vsya sol' v tom, chtoby ne zazharit' i ne udushit' "dobychu", a
sumet' najti  zolotuyu  seredinu.  Kogda koster uzhe  gorit i  ogon'  zaglushen
zelenymi  list'yami,  minuty  cherez  tri  (smotrya  po  velichine  dereva)  dym
pronikaet  v  kazhduyu  shchelochku  i  zakoulok  dupla  i vsya  zhivnost'  nachinaet
vybirat'sya naruzhu.
     My  okurili nashe  pervoe derevo  - ottuda vyleteli krupnye  motyl'ki  i
nichego  bol'she.  My  sobrali  seti,  pogasili  koster  i  dvinulis'  dal'she.
Sleduyushchee derevo, kotoroe pometili ohotniki, roslo v polumile ot pervogo: my
dobralis' do nego i povtorili vse snachala. Na etot raz my koe-chego dostigli:
letyag v duple ne okazalos',  no koe-kakaya  zhivnost' vse-taki nashlas': pervym
naruzhu  vyskochil  malen'kij  gekkon,  krasivo  razrisovannyj  shokoladnymi  i
pepel'no-serymi polosami. |tih malen'kih yashcheric polnym-polno v glubine lesa,
i  dvuh-treh vsegda mozhno zastat' v duple lyubogo dereva, kotoroe okurivaesh'.
Po pyatam za yashchericej  vylezli eshche tri zver'ka, kotorye v tu minutu, kak  oni
pospeshno vypolzli iz  klubov dyma, napominali  bol'shie korichnevye sosiski  s
kaemkoj  shevelyashchihsya  nozhek  po  bokam:  eto  byli  gigantskie mnogonozhki  -
bol'shie, glupye  i  sovershenno  bezvrednye sushchestva,  kotoryh  v  etih lesah
velikoe mnozhestvo. Duplo  gnilogo  dereva - ih  izlyublennaya kvartira, potomu
chto oni  pitayutsya  gnilushkami. YAsno,  bol'she tut nichego zhivogo ne  najti. My
svernuli  seti,  pogasili  koster i  poshli dal'she.  Tret'e derevo  okazalos'
sovsem pustym,  sleduyushchie  tri - tozhe. Iz  sed'mogo vyletela stajka  letuchih
myshej,  i  vse  oni vyrvalis' iz  otverstiya na verhushke stvola kak raz v  tu
minutu, kogda Piter nachal karabkat'sya na derevo.
     Ochen' trudoemkij process - rasstavit' seti, okurit' derevo,  snyat' seti
i  dvinut'sya  k  sleduyushchemu  derevu  -  nam prishlos'  v  tot  den' povtorit'
pyatnadcat' raz;  poetomu k vecheru vse my valilis' s nog, boleli beschislennye
porezy  i  carapiny,  v  gorle  pershilo ottogo,  chto  my  naglotalis'  dyma.
Nastroenie  u nas  bylo samoe mrachnoe: takaya  nezadacha  - malo togo, chto  ne
pojmali  ni  odnoj  soni-letyagi,  no  i nikakoj drugoj,  hot' skol'ko-nibud'
stoyashchej dobychi. Kogda my podoshli k poslednemu  za  etot den' derevu - bol'she
my by ne  uspeli  okurit'  dotemna, -  ya uzhe  nastol'ko  vymotalsya, chto mne,
pravo,  bylo  vse  ravno: najdetsya  tut sonya-letyaga  ili  net. YA  prisel  na
kortochki, zakuril  sigaretu i smotrel,  kak ohotniki  prigotovlyayut  vse, chto
nado.  Okurili  my eto derevo,  i  iz  dupla  voobshche  nichego ne  pokazalos'.
Ohotniki poglyadeli na menya.
     - Snimajte seti, my idem obratno v |shobi, - ustalo skazal ya.
     Dzhejkob delovito nachal snimat' set', obernutuyu  vokrug stvola, no vdrug
zamer  i vsmotrelsya  v duplo  -  tam  chto-to  lezhalo.  On nagnulsya, podobral
zhivotnoe i podoshel ko mne.
     - Masa nado takoj dobycha? - neuverenno sprosil on.
     YA glyanul - i serdce u menya tak i podprygnulo: za dlinnyj pushistyj hvost
Dzhejkob derzhal letyagu, glaza u zver'ka byli zakryty, boka tyazhelo vzdymalis'.
Dzhejkob vlozhil ego -  ves' on byl s myshku  velichinoj  - v moi  podstavlennye
ladoni, i  ya vglyadelsya: zverek byl bez soznaniya, vidno, pochti sovsem zadohsya
v dymu.
     - Skorej, skorej, Dzhejkob! - v strahe zakrichal ya..  - Prinesi malen'kij
yashchichek.  Net,  net,  ne  etot,  pokrepche...  Teper'  polozhi  tuda  nebol'shoj
listok... nebol'shoj  listok, duren' ty etakij, a ne celyj  kust...  Nu  vot,
pravil'no.
     YA pochtitel'no  polozhil  letyagu v yashchik i eshche raz  oglyadel.  Zverek lezhal
obmyakshij  i, vidno,  vse  eshche byl  bez soznaniya;  dyshal  tyazhelo,  s  trudom,
krohotnye rozovye lapki podergivalis'. Kazalos', on pri poslednem izdyhanii;
ya  shvatil ogromnyj puchok  list'ev i  stal otchayanno razmahivat'  im  nad ego
golovoj. Dobryh  chetvert'  chasa  ya  takim  svoeobraznym  sposobom delal  emu
iskusstvennoe dyhanie, i, k moemu  vostorgu, zverek stal ponemnogu prihodit'
v sebya.  Otkryl zatumanennye glaza, perevernulsya  na zhivot i  tak  i ostalsya
lezhat', zhalkij, neschastnyj.  YA eshche nemnogo pomahal  nad  nim list'yami, potom
ostorozhno zakryl kryshku yashchika.
     Poka ya pytalsya vernut'  k zhizni moyu letyagu,  ohotniki stolpilis' vokrug
menya,  vse oni  sochuvstvenno molchali; teper', kogda oni uvideli,  chto zverek
ozhil, vse shiroko i  radostno zaulybalis'. My  toroplivo obsharili vse duplo -
ne valyayutsya li tam eshche poluzadushennye dymom zver'ki, no nichego ne nashli. |to
menya  ochen'  ozadachilo:  ved' predpolagaetsya, chto  soni-letyagi zhivut bol'shim
koloniyami i  potomu najti odnogo-edinstvennogo-po men'shej mere stranno. YA ot
dushi nadeyalsya, chto uchebniki ne vrut: pojmat' neskol'ko shtuk iz celoj kolonii
namnogo legche,  chem vyslezhivat'  i lovit' odinochek. Vprochem, sejchas  nekogda
bylo  ob  etom razdumyvat':  prezhde  vsego nado  dostavit'  moe sokrovishche  v
derevnyu i pereselit' ego iz  malen'kogo  dorozhnogo yashchika v bolee  podhodyashchee
pomeshchenie. My svernuli seti i pustilis'  v obratnyj put' po sumerechnomu lesu
so vsej bystrotoj, na kakuyu byli sposobny. YA derzhal v rukah yashchik so zver'kom
tak  nezhno,  tochno  nes hrupkuyu dragocennuyu  vazu. i vremya ot vremeni  cherez
provolochnuyu setku kryshki yashchika obmahival zver'ka puchkom list'ev.
     Kogda  my  blagopoluchno  dobralis'  do  moego  tanceval'nogo   zala,  ya
prigotovil dlya svoej bescennoj nahodki kletku pobol'she  i pereselil ee tuda.
|to okazalos' ne tak prosto - on uzhe vpolne  opomnilsya i begal ochen' bystro.
Nakonec ya uhitrilsya peresadit' ego v novuyu  kletku da tak,  chto on ne tol'ko
ne sbezhal, no dazhe ni razu  menya ne ukusil. Togda ya perenes poblizhe k kletke
samuyu yarkuyu lampu i reshil kak sleduet razglyadet' plennika.
     Velichinoj  on  byl s obyknovennuyu domovuyu  mysh' i voobshche ochen'  na  nee
pohodil  stroeniem tela.  Prezhde vsego  v glaza brosalsya  ego hvost:  on byl
ochen' dlinnyj (raza v dva dlinnej vsego tela) i po  obe ego storony tyanulas'
bahromka dlinnyh, volnistyh voloskov, tak chto hvost napominal namokshee pero.
Golova  u zver'ka  bol'shaya, okruglaya,  ushi malen'kie,  ostrokonechnye, kak  u
el'fa.  Glaza  chernye,  kak  smol',  malen'kie  i  dovol'no  vypuklye.  Zuby
tipichnogo  gryzuna,  para ogromnyh yarko-oranzhevyh rezcov, vystupali izo  rta
rovnym polukrugom, tak chto, esli  smotret' sboku,  kazalos',  chto vid u nego
neobychajno  nadmennyj.   Pozhaluj,  samoe   lyubopytnoe  v   etom   zver'ke  -
"letatel'naya"  pereponka, kotoraya tyanetsya po  bokam ego  tela.  |to  dlinnaya
polosa tonkoj kozhi, prirosshaya odnim koncom k lodyzhke zadnej nogi, a drugim -
k dlinnomu, chut'  iskrivlennomu  hryashchevidnomu  sterzhnyu, kotoryj  vydaetsya iz
perednej nogi srazu nad loktevym sustavom. Kogda zverek ne letaet, pereponka
svernuta i  prizhata k  boku,  sovsem kak byvaet prizhat k  stene  razdvinutyj
zanaves  v  teatre; kogda  zhe  zverek  podnimaetsya  v  vozduh, nogi  u  nego
vytyanuty,  tak chto pereponka  tugo  natyanuta i  dejstvuet napodobie  kryl'ev
planera. Pozdnee ya ubedilsya, kak  iskusno sonya-letyaga manevriruet  v vozduhe
dazhe s takim primitivnym apparatom skol'zheniya.
     V  tot vecher, kogda  ya  leg  spat'  i  pogasil  svet, do menya vse vremya
donosilsya shoroh  -  eto moj  novyj zhilec begal po  vsej kletke, i ya myslenno
predstavlyal sebe, kak on tam piruet: ved' ya polozhil emu nemalo raznoobraznoj
snedi.  No kogda  zanyalsya  rassvet  i  ya,  eshche sonnyj, vybralsya  iz  posteli
vzglyanut' na  nego, okazalos',  chto on  nichego ne s容l. |to menya ne  slishkom
vstrevozhilo, ya  znal, chto nekotorye  tol'ko chto  pojmannye zhivotnye  podolgu
otkazyvayutsya  ot edy, poka ne  privyknut  nemnogo k nevole. I nikogda nel'zya
predvidet', skol'ko  budet dlit'sya  takoj  "post".  |to zavisit ne tol'ko ot
togo, k kakomu vidu  prinadlezhit zhivotnoe, no i ot ego sobstvennogo  nrava i
sklada. YA byl uveren, chto v techenie dnya sonya-letyaga spustitsya vniz s potolka
kletki, gde ona visela, i naestsya dosyta.
     Kogda prishli  ohotniki, my otpravilis' cherez vybelennyj tumanom  les  k
ostavshimsya derev'yam s  duplami. Nochnoj  otdyh i  vcherashnyaya  udacha podbodrili
nas, i  nelegkaya kropotlivaya rabota shla teper' gorazdo ozhivlennej i veselej.
Odnako k  poludnyu my okurili  i osmotreli uzhe s desyatok derev'ev i nichego ne
nashli. K etomu  vremeni my zabralis' v samuyu glub' lesa; derev'ya zdes' takie
velikany,  kakih ne chasto vstretish' dazhe  v  zapadnoafrikanskih  lesah.  Oni
stoyali  dovol'no  daleko odno  ot  drugogo,  no vse  ravno  ih tyazhelye vetvi
perepletalis' nad golovoj. Stvoly pochti vseh etih ispolinov imeli po men'shej
mere pyatnadcat' futov v poperechnike. Moguchie korni  ih napominali kontrforsy
sobora; oni daleko vystupali naruzhu, tak chto  u osnovaniya stvola mezhdu  nimi
vpolne umestilas' by prostornaya komnata, i  tol'ko na vysote desyati s lishnim
futov  okonchatel'no slivalis' so stvolom.  Inye obvivalis' vokrug  stvola  -
edakie massivnye,  moshchnye  v'yuny  tolshchinoj  s  moe  telo.  My obhodili  etih
velikanov  i  vskore  ochutilis' podle vpadiny  na rovnom, kak parketnyj pol,
prostranstve: zdes', v nebol'shoj lozhbinke, osobnyakom stoyal takoj ispolin. Na
krayu lozhbinki ohotniki ostanovilis'.
     -  Von v  tot bol'shoj derevo est' sil'no bol'shoj dyra,  ser, -  skazali
oni.
     My podoshli poblizhe, i ya uvidel v stvole mezhdu  dvumya vysokimi kornevymi
vystupami  bol'shoe otverstie s zakruglennym, tochno arka, verhom; po razmeram
i  po  forme  otverstie napominalo  vhod v  nebol'shuyu cerkov', YA ostanovilsya
podle nego i  poglyadel vverh: nado mnoj vysilsya stvol, vzmetnuvshijsya pryamo v
nebo,  gladkij i golyj, po krajnej mere futov na dvesti. Ni edinyj suchok, ni
odna vetka ne narushali gladkoj poverhnosti etoj drevesnoj  kolonny. Uzh luchshe
by vnutri  nichego  ne  bylo,  podumal ya, hot' ubejte, nevozmozhno  bylo  sebe
predstavit',  chtoby kto-nibud' mog vzobrat'sya  na verhushku i  zakryt' setyami
otverstiya,  esli oni tam est'. YA voshel v duplo,  kak voshel by v komnatu, tam
bylo ochen' prostorno; solnechnyj svet myagko prosachivalsya vnutr', i postepenno
moi glaza privykli k polumraku. YA zaprokinul golovu, no glaz hvatal nedaleko
- stenki dupla nemnogo  izgibalis' i meshali uvidet', chto  tam vyshe.  Poshchupal
stenki  vnutri,  okazalos' - gnilye, stvol myagkij i ryhlyj.  YA poproboval ih
nogami, ubedilsya, chto opora najdetsya, i po etim ne slishkom nadezhnym stupenyam
s trudom nachal vzbirat'sya naverh. Nakonec ya vskarabkalsya do vystupa, kotoryj
zagorazhival verhnyuyu  chast' dupla, izryadno vyvernul sheyu i posmotrel,  chto  zhe
tam   dal'she.  Stvol  byl  vysochennyj,  kak  fabrichnaya  truba,  i  takoj  zhe
prostornyj. Na samom verhu skvoz'  bol'shoe otverstie vryvalsya snop solnechnyh
luchej.  I  vdrug  ya  zadohnulsya  ot  radosti i  chut'  ne svalilsya  so  svoej
nenadezhnoj opory: vsya verhnyaya chast' dupla byla bukval'no vystlana, kak zhivym
kovrom,  letyagami. Oni  bystro,  besshumno, kak  teni,  skol'zili  po gnilomu
derevu, a kogda zamirali na meste,  ih nevozmozhno bylo razglyadet', nastol'ko
oni slivalis' s polut'moj.  YA soskol'znul na  zemlyu i vyshel iz dupla naruzhu.
Ohotniki voprositel'no glyadeli na menya.
     - Est' dobycha tam, vnutri, masa?-sprosil odin.
     - Da, tam skol'ko ugodno dobychi. Pojdite, vzglyanite.
     Ozhivlenno  peregovarivayas'  i tolkaya  drug  druga,  oni napereboj stali
protiskivat'sya v duplo. Mozhno hotya by otchasti predstavit'  ego razmery, esli
v  nem  legko  pomestilis'  troe  ohotnikov, Piter  (tot, kotoryj  lazil  po
derev'yam) i Dzhejkob. Do menya doneslis'  ih  udivlennye  vozglasy  - eto  oni
uvideli  letyag, -  zatem perebranka:  kto-to, navernoe  Dzhejkob,  v sumatohe
nastupil komu-to na fizionomiyu. YA medlenno oboshel derevo krugom: byt' mozhet,
vse-taki najdetsya kuda postavit' nogu, za chto uhvatit'sya  rukoj, chtoby Piter
mog  vskarabkat'sya  naverh?  No  stvol  byl  gladkij,  kak  bil'yardnyj  shar.
Naskol'ko  ya ponimal,  na eto  derevo  vlezt' nevozmozhno,  i ya  tak i skazal
ohotnikam, kogda oni vylezli iz dupla, i neskol'ko ostudil ih radostnyj pyl.
Potom my  uselis'  na  zemlyu,  zakurili  i  prinyalis'  obsuzhdat', chto delat'
dal'she, a Dzhejkob tem vremenem brodil po  vsej lozhbine i  svirepo poglyadyval
na  derev'ya. Nakonec on vernulsya k nam i zayavil, chto, kazhetsya, pridumal, kak
Piteru  vzobrat'sya  na  verhushku  dereva.  My  poshli  za nim na  samyj  kraj
lozhbinki, i tut on pokazal nam vysokoe, tonkoe molodoe derevce, ego verhushka
dohodila  kak  raz  do  odnoj  iz  moguchih  vetvej  nashego  dereva.  Dzhejkob
predlozhil: pust'  Piter  vlezet  na molodoe derevce,  pereberetsya  ottuda na
vetku  bol'shogo  dereva, a potom  polezet dal'she  vverh,  poka  ne dostignet
verhushki  pologo stvola.  Piter  podozritel'no oglyadel derevce i skazal, chto
poprobuet. Popleval  na ruki,  obhvatil derevce i popolz  vverh, ceplyayas' za
koru eshche i pal'cami nog, gibkimi, kak u obez'yany. Odnako, kogda  on dobralsya
do serediny, futah v semidesyati ot zemli, derevce sognulos' pod ego tyazhest'yu
v dugu i stvol nachal zloveshche potreskivat'. Stalo yasno, chto tonkoe derevce ne
vyderzhit  moego solidnogo  drevolaza,  i  prishlos'  emu  spustit'sya  k  nam.
Dzhejkob, ozhivlennyj i uhmylyayushchijsya, s vazhnym vidom podoshel ko mne.
     - Masa, ya mogu lezt'  etot derevo, -skazal  on.  - YA ne  zhirnyj, ne kak
Piter.
     - ZHirnyj! - vozmutilsya Piter. - |to  kto zhirnyj, a? YA ne zhirnyj, prosto
etot derevo slabyj, ne mozhet derzhat' cheloveka.
     - Net, ty zhirnyj, - prezritel'no  otvetil Dzhejkob. - Ty vsegda nabivat'
polnyj  zhivot, a  teper' masa govorit' lez'  na  derevo, vot derevo  tebya ne
derzhat'.
     - Ladno, ladno, - pospeshno vmeshalsya  ya. - Poprobuj ty,  Dzhejkob. Smotri
tol'ko, ne svalis'! Slyshish'?
     - Da, ser, - skazal  Dzhejkob,  begom  pustilsya k derevcu,  uhvatilsya za
tonkij stvol i popolz vverh, izvivayas', kak gusenica.
     Konechno, Dzhejkob vesil chut' ne  vdvoe men'she  Pitera, i ochen' skoro  on
uzhe visel  na  samoj  verhushke,  a  derevce niskol'ko  ne sognulos',  hot' i
raskachivalos'  vse vremya plavnymi  krugovymi dvizheniyami. Vsyakij  raz,  kogda
verhushka ego  klonilas' k vetkam bol'shogo dereva. Dzhejkob pytalsya shvatit'sya
za vetku, no eto emu nikak ne udavalos'. Potom on vzglyanul vniz.
     - Masa, ya ne mogu uhvatit'sya, - kriknul on.
     - Ladno, slezaj! - zakrichal ya v otvet.
     Dzhejkob bystro spustilsya na zemlyu, i ya  podal emu konec dlinnoj krepkoj
verevki.
     - Privyazhi k derevcu etu verevku,  ponyal? A  potom my  prignem derevco k
bol'shomu derevu. Nu, ponyal?
     -  Da, ser, -  likuyushche  voskliknul  Dzhejkob  i  snova  vskarabkalsya  na
derevce.
     Dobralsya  do  verhushki,  privyazal  tam verevku  i kriknul  nam, chto vse
gotovo.  My  vzyalis' za drugoj konec  verevki i potyanuli izo vseh sil; potom
stali  medlenno  othodit' nazad  po  progaline, zaryvayas'  nogami poglubzhe v
myagkij, ryhlyj  sloj listvy, ustilavshij  zemlyu,  chtoby najti  upor.  Derevce
postepenno  sklonyalos',  i nakonec  ego  verhushka  kosnulas' ogromnoj  vetvi
bol'shogo  dereva.  Provorno, kak belka, Dzhejkob protyanul ruki,  shvatilsya za
vetku i perebralsya na nee. My vse eshche derzhali derevce v naklonnom polozhenii,
a Dzhejkob vytashchil iz nabedrennoj povyazki  kusok  verevki i privyazal verhushku
derevca  k  vetvi, na  kotoroj on obosnovalsya.  Tol'ko  teper'  my ostorozhno
otpustili nashu verevku. Dzhejkob uzhe stoyal na ogromnoj, moguchej vetvi vo ves'
rost  i,  derzhas'  za  okruzhavshie  ego  vetki  pomel'che,  medlenno,  oshchup'yu,
prodvigalsya po  nej k stvolu.  SHel  on  ochen' ostorozhno,  potomu  chto vetka,
sluzhivshaya  emu  mostkami,  gusto  porosla  orhideyami, v'yunkami i  drevesnymi
paporotnikami -  v takih-to zaroslyah  chashche  vsego  i vodyatsya drevesnye zmei.
Nakonec on doshel do togo mesta, gde vetka soedinyaetsya so stvolom, osedlal ee
i spustil nam dlinnuyu bechevku; my privyazali  k nej svyazku setej i  neskol'ko
yashchichkov  dlya  dobychi,  kotoruyu emu udastsya pojmat'  v verhnej  chasti  dupla.
Dzhejkob  nadezhno  privyazal  vse  eto  k poyasu  i  dvinulsya  vokrug  stvola k
otverstiyu: ono  vidnelos' v razvilke  dvuh ogromnyh  such'ev. Skorchivshis'  na
odnom iz nih, Dzhejkob zatyanul  otverstie set'yu, raspolozhil yashchichki tak, chtoby
oni byli pod rukoj, glyanul vniz na nas s ozornoj uhmylkoj.
     - Nu vot, masa, tvoj ohotnik, on gotov, - zakrichal on.
     -Ohotnik!  -  s negodovaniem proburchal Piter. - |tot povar, on nazyvat'
sebya "ohotnik"! |h!
     My sobrali mnozhestvo suhih vetok i zelenyh list'ev i razlozhili koster u
ogromnogo,  kak kamin,  otverstiya  vnizu stvola.  Potom  zatyanuli  otverstie
set'yu, zazhgli  koster  i nalozhili  sverhu  zelenyh  list'ev. Neskol'ko minut
ogon' lish' ugryumo tlel, potom tonen'kaya strujka dyma okrepla, i skoro vnutr'
gnilogo dereva hlynul gustoj seryj  dym. On podnimalsya vse  vyshe po duplu, i
tut ya zametil eshche otverstiya, kotoryh my ran'she ne videli, - futah v tridcati
ot zemli  v razlichnyh  mestah poyavilis' strujki dyma,  svivalis'  kol'cami i
tayali v vozduhe.
     Dzhejkob ochen' nenadezhno sidel na  vetke -  togo i  glyadi  svalitsya! - i
zaglyadyval vniz,  v  duplo, kak vdrug  sverhu podnyalsya  stolb gustogo dyma i
okutal ego. Dzhejkob zadohnulsya, zakashlyalsya i stal ostorozhno peredvigat'sya na
vetke, pytayas'  najti sebe mestechko pobezopasnee. YA neterpelivo zhdal,  i mne
kazalos', chto letyagi chto-to chereschur dolgo vyderzhivayut etot dym.
     YA uzh nachal podumyvat' - mozhet byt', oni vse tam srazu  ugoreli, obmerli
ot dyma, ne  uspev  dazhe popytat'sya ubezhat', i tut  poyavilas' pervaya letyaga.
Ona vyskochila iz dupla cherez nizhnee otverstie i hotela  vzletet',  no totchas
zhe zaputalas'  v setyah. Odin iz ohotnikov brosilsya k  nej,  chtoby vynut'  ee
ottuda,  no  ya  ne uspel prijti k nemu  na pomoshch', tak  kak v etu minutu vsya
koloniya  razom reshila pokinut'  duplo.  V bol'shom  otverstii poyavilis'  shtuk
dvadcat' letyag, i vse oni prygnuli  pryamo v seti. S verhushki dereva, kotoruyu
teper'  skryvali  ot  nashih glaz  kluby dyma, donosilis' vostorzhennye  vopli
Dzhejkoba, a raza dva on vzvyl ot boli - dolzhno byt', letyaga ego ukusila. Tut
ya obnaruzhil, k nemalomu svoemu ogorcheniyu, chto  futah v tridcati ot zemli  my
proglyadeli  eshche  neskol'ko  treshchin,  i  cherez eti  krohotnye  otverstiya tozhe
vybiralis' naruzhu letyagi. Oni  suetlivo  begali  po  stvolu i, kazalos',  ne
zamechali ni yarkogo solnechnogo sveta, ni nas: nekotorye  spuskalis' po stvolu
sovsem nizko, tak chto do  zemli ostavalos' kakih-nibud' futov shest'. Zver'ki
snovali  po  kore  s  neobyknovennoj  bystrotoj,  kak  budto  ne  bezhali,  a
skol'zili. Potom vverh vzvilsya osobenno gustoj i edkij klub dyma i sovsem ih
zakryl - i tut oni reshilis' vzletet'.
     Nemalo udivitel'nogo povidal ya  na svoem veku, no polet letyag ne zabudu
do samoj  smerti.  Ogromnoe derevo  obvivali gustye, podvizhnye stolby serogo
dyma,  a  tam,  gde  ego  pronizyvali  ostrye  kop'ya  solnechnyh  luchej,  dym
stanovilsya  prozrachnym  i  prizrachnym,  nezhno-golubym.  I  v  etu  nezhnejshuyu
golubiznu  kidalis'  letyagi.  Oni  ostavlyali  stvol  neobychajno   legko,  ne
gotovilis'  k pryzhku, ne delali kakogo-libo vidimogo usiliya:  vot tol'ko chto
zverek  sidel na kore,  rasplastav kryl'ya, mig - i on uzhe letit  po vozduhu,
krohotnye  lapki rastopyreny, pereponka na bokah  natyanuta. Oni ustremlyalis'
vniz  i  parili  v vozduhe, pronizyvali kluby  dyma, uverenno i lovko, tochno
lastochki,  chto  ohotyatsya  na moshek,  neveroyatno  iskusno  razvorachivalis'  i
kruzhili,  prichem telo  ih pochti sovsem ne  dvigalos'. Oni  prosto  parili  v
vozduhe i pri etom poistine tvorili chudesa. Odna letyaga otorvalas' ot dereva
futah v tridcati ot zemli. Ona skol'znula po vozduhu  cherez lozhbinu pryamym i
rovnym  poletom  i sela  na  derevo  futah sta pyatidesyati  ot  togo,  otkuda
vzletela, i,  kazhetsya, ne poteryala  za  eto  vremya  ni dyujma vysoty.  Drugie
vzletali s okutannogo dymom stvola, skol'zili  vokrug nego po vse suzhavshejsya
spirali i nakonec sadilis' na tot zhe stvol blizhe k zemle. Nekotorye obletali
derevo "zmejkoj", - opyat' i opyat'  tochno  i na  redkost' plavno  opisyvaya  v
vozduhe  bukvu  S.  Ih udivitel'nye  "letnye kachestva",  potryasli  menya: mne
kazalos', chto  dlya takogo vysshego pilotazha im  neobhodimy vozdushnye techeniya,
no v lesu bylo tiho, ni veterka.
     YA zametil:  mnogie  uletali  v les, no  bol'shinstvo  ostalos' na  svoem
stvole  - oni  lish' nenadolgo  snimalis'  i  letali  vokrug  nego, kogda dym
stanovilsya slishkom  gustym. |to  navelo menya na  mysl': ya pogasil koster, i,
kogda dym postepenno rasseyalsya, vse letyagi,  kotorye sideli na dereve, opyat'
toroplivo zabralis' v duplo. My perezhdali neskol'ko minut - pust' uspokoyatsya
i rassyadutsya tam.  a  ya tem vremenem osmotrel teh, kogo my pojmali. V nizhnih
setyah okazalos' vosem' samok i chetyre samca; Dzhejkob spustil iz prodymlennyh
vysej svoi trofei  - eshche  dvuh samcov i odnu samku. Vdobavok  on pojmal dvuh
letuchih  myshej - ya takih srodu ne videl:  spinka zolotisto-korichnevaya, grud'
limonno-zheltaya,  ryl'ca,  kak u svinej, i dlinnye, sovsem svinye ushi svisayut
vniz, zakryvaya nos.
     Kogda vse soni-letyagi  vernulis'  v duplo, my vnov'  razozhgli koster, i
vnov' oni kinulis' naruzhu.  Odnako na  sej raz oni  poumneli i pochti ni odna
uzhe  ne priblizhalas'  k seti, natyanutoj pered vyhodom  iz dupla. Dzhejkobu na
vershine  dereva  povezlo  bol'she,  on  vskore  spustil  k   nam  meshok,  gde
barahtalos' desyatka dva  letyag, i ya reshil, chto etogo mne hvatit. My potushili
koster,  snyali seti, zastavili  Dzhejkoba spustit'sya  vniz s ego zherdochki  na
samoj  verhushke  (eto  okazalos'  ne  tak-to  prosto,  on  nepremenno  hotel
perelovit' vsyu koloniyu), i my otpravilis' v obratnyj put'; nado  bylo projti
lesom chetyre s lishnim mili do derevni. YA  ostorozhno nes  v rukah dragocennyj
meshok,  v  kotorom  pishchali  i  barahtalis'  zver'ki,  no  vremya  ot  vremeni
ostanavlivalsya,  razvyazyval  verevku  i  obmahival  ih  list'yami,  chtoby  ne
zadohnulis'. Ved'  meshok sshit iz  tonkogo  polotna i vozduha im, naverno, ne
hvataet.
     Uzhe sovsem stemnelo, kogda, ustalye i gryaznye, my dobralis' do derevni.
YA pomestil  moih letyag v samuyu  bol'shuyu kletku, kakaya  tol'ko nashlas', no  i
ona, k moemu  velikomu ogorcheniyu, okazalas' yavno mala dlya  takogo  mnozhestva
zhivotnyh. Ochen' glupo, konechno, no ya rasschityval, chto esli i udastsya pojmat'
son'-letyag,  to  vsego dvuh-treh,  ne bol'she, i po-nastoyashchemu  vmestitel'noj
kletki s soboj ne zahvatil. Derzhat' ih vsyu noch' v takoj tesnote strashno -  k
utru  mnogie  pochti  navernyaka pogibnut;  ostavalsya edinstvennyj  vyhod: kak
mozhno skoree  perepravit' dragocennyj  ulov  v  glavnyj  lager'.  YA  napisal
korotkuyu  zapisku Smitu: soobshchal, chto ohota  proshla kak nel'zya luchshe i chto ya
pribudu  s dobychej  okolo polunochi,  i prosil  prigotovit' dlya letyag bol'shuyu
kletku.  Srazu  zhe  otoslal  zapisku,  potom  prinyal  vannu  i  pouzhinal.  YA
rasschital, chto moya  zapiska operedit menya primerno na  chas, i u Smita vpolne
hvatit vremeni vypolnit' moyu pros'bu.
     Okolo  desyati chasov nash malen'kij  karavan dvinulsya v put'. Vperedi shel
Dzhejkob  s  fonarem.  Za nim  shestvoval  nosil'shchik,  na ego  kurchavoj golove
pokachivalsya yashchik s letyagami. Sledom  shel ya,  a  za mnoj eshche odin  nosil'shchik,
etot nes na  golove moi postel'nye prinadlezhnosti.  Doroga  ot |shobi  i  pri
svete dnya nikuda ne goditsya, a v  temnote zdes' nemudreno slomat'  sebe sheyu.
Edinstvennym istochnikom  sveta  u  nas  byl fonar',  kotoryj nes Dzhejkob, no
tolku ot nego bylo ne bol'she, chem  ot chahlogo  svetlyachka: on  izluchal  rovno
stol'ko  sveta, chtoby iskazit' vse  ochertaniya, a  t'ma, okutavshaya skaly,  ot
etogo  nevernogo  sveta   stanovilas'  eshche  neproglyadnej,  i   nam  ponevole
prihodilos' dvigat'sya cherepash'im shagom. V obychnyh usloviyah perehod zanyal  by
okolo dvuh chasov, a  v etot vecher  nam ponadobilos' pyat'. Pochti vsyu dorogu ya
byl  na grani isteriki - nosil'shchik s yashchikom, polnym  letyag, skakal  i prygal
mezhdu skal,  tochno  gornyj  kozel, i  ya  pominutno  ozhidal, chto  on  vot-vot
ostupitsya  i   moj  dragocennyj   yashchik  poletit  vniz,  v  propast'.  Doroga
stanovilas' vse huzhe, a nosil'shchik - vse hrabrej, i ya ponyal, chto ego  padenie
- vsego lish' vopros vremeni.
     - Drug moj, - okliknul ya. -  Esli ty  uronish'  dobychu, my  ne dojdem do
Mamfe vmeste. YA pohoronyu tebya zdes'.
     Nosil'shchik  ponyal  moj  namek i  umeril  svoyu  pryt'.  Na  polputi cherez
nebol'shuyu  rechushku moya  ten' ispugala nosil'shchika,  kotoryj  shel za mnoj,  on
poskol'znulsya, i moya postel' s gromkim vspleskom shlepnulas' v vodu. I kak  ya
ni  ubezhdal ego, chto v etom bol'she  vinovat ya sam, nosil'shchik  byl bezuteshen.
Tak my i shli dal'she: nosil'shchik tashchil na golove gruz, s kotorogo kapala voda,
i vremya ot vremeni gromko i skorbno proiznosil: "Uh, ser! Izvini, ser!"
     Les vokrug  nas byl polon tihih golosov i shorohov: legkoe pohrustyvanie
suhih vetok pod nogami,  krik vspugnutoj pticy,  neumolchnyj strekot cikad na
stvolah   derev'ev   i  poroj  pronzitel'naya  trel'  drevesnoj  lyagushki.  My
peresekali prozrachnye, holodnye, kak led, ruch'i, oni  tihon'ko  pleskalis' o
bol'shie kamni,  chto-to im tainstvenno nasheptyvali. Odin raz  Dzhejkob  gromko
vskriknul,  zavertelsya,  zaplyasal  na  odnom  meste,  bestolkovo  razmahivaya
rukami, tak chto teni ot fonarya zametalis' mezh stvolov derev'ev.
     - Ty chto, chto tam? - zakrichali nosil'shchiki.
     - Muravej, - otvetil Dzhejkob, vse eshche  priplyasyvaya i vertyas'. - slishkom
mnogo proklyatyj muravej!
     Dzhejkob  ne glyadel  pod nogi i nabrel  pryamo  na cepochku  stranstvuyushchih
murav'ev,  peresekavshih  nam  dorogu:  chernyj  potok  v  dva  dyujma  shirinoj
vylivalsya iz-pod kusta po odnu  storonu tropy i peretekal na druguyu storonu,
podobno  bezmolvnoj rechke iz smoly. Kogda Dzhejkob  na nih  nastupil, vsya eta
rechka slovno  vdrug bezzvuchno vskipela, i ne proshlo  i sekundy,  kak murav'i
uzhe raspolzlis' po zemle, rastekayas' vse dal'she i dal'she ot mesta napadeniya,
tochno chernil'naya klyaksa  na  buryh list'yah. Mne s nosil'shchikami volej-nevolej
prishlos'  sojti  s  tropy  i obojti eto  mesto  po lesu,  ne  to raz座arennye
nasekomye nakinulis' by i na nas.
     Edva  my vyshli iz-pod  lesnogo  krova v  pervuyu  zalituyu  lunnym svetom
dolinu, kak nachalsya dozhd'. Vnachale eto byl legkij, morosyashchij  dozhdik, bol'she
pohozhij  na tuman;  potom  bez  vsyakogo preduprezhdeniya hlynul  kak iz vedra,
mezhdu nebom i zemlej vstala sploshnaya vodyanaya stena;  trava razom polegla,  a
nasha tropa obratilas' v predatel'skij katok iz krasnoj gliny. YA perepugalsya:
vdrug moya dragocennaya dobycha  promoknet naskvoz' i pogibnet? YA snyal kurtku i
obernul  eyu yashchik na  golove  u nosil'shchika.  Konechno,  ne  ochen'-to  nadezhnaya
zashchita, no vse-taki nemnogo pomoglo. My s  trudom breli dal'she, po shchikolotku
v gryazi, i nakonec podoshli k rechke, kotoruyu nado bylo perejti vbrod. Perehod
etot zanyal, dolzhno byt',  minuty tri, no mne on pokazalsya beskonechno dolgim,
potomu chto  ruslo rechki  bylo kamenistoe,  i nosil'shchik s letyagami  na golove
shatalsya i spotykalsya, a techenie vsyacheski tolkalo i  tyanulo ego  i,  kazhetsya,
tol'ko  dozhidalos'  sluchaya  okonchatel'no   sbit'  ego  s  nog.  Vse  zhe   my
blagopoluchno   dobralis'  do  drugogo  berega,  i  vskore   mezhdu  derev'yami
zamel'kali ogni lagerya. Ne uspeli my vojti pod parusinovyj  naves, kak dozhd'
prekratilsya.
     Kletka, kotoruyu Smit prigotovil dlya  moih letyag, okazalas' nedostatochno
prostornoj, no mne uzh bylo  ne  do udobstva - lish' by poskorej  vynut' ih iz
yashchika,  ved' s  nego teklo, kak s  tol'ko  chto vsplyvshej podvodnoj lodki. My
ostorozhno  otkryli dvercu i, zataiv dyhanie,  glyadeli, kak krohotnye zver'ki
stremglav  begut v  svoe novoe zhilishche. YA s oblegcheniem ubedilsya, chto ni odna
letyaga  ne  promokla,  hotya  dve-tri  posle   nashego  puteshestviya  vyglyadeli
neskol'ko pomyatymi.
     My naslazhdalis' ih vidom minut pyat', potom Smit polyubopytstvoval:
     - A chto oni edyat?
     - Ponyatiya ne  imeyu. Ta,  kotoruyu  ya pojmal vchera, voobshche nichego ne ela,
hotya, bog svidetel', ya ej predlozhil bogatejshij vybor.
     - Gm, navernoe, oni nachnut est', kogda nemnogo osvoyatsya.
     - Da uzh nadeyus', - skazal ya bodro: ya i v samom dele v eto veril.
     My napolnili kletku samoj raznoobraznoj pishchej i pit'em, kakie nashlis' v
lagere, tak chto  ona  v konce  koncov  stala  pohozha na mestnyj bazar. Potom
zavesili ee meshkovinoj  i ostavili son'-letyag pitat'sya  v svoe udovol'stvie.
Posle togo kak moya postel' pobyvala i pod dozhdem, i v reke, ona  propitalas'
vodoj  kak  gubka, i mne prishlos' provesti  ves'ma neuyutnuyu  noch'  v sadovom
kresle s pryamoj spinkoj.  YA zasypal nenadolgo, uryvkami, a kogda  rassvelo -
vstal, poplelsya k kletke s letyagami, otkinul meshkovinu i zaglyanul vnutr'.
     Na  polu,  sredi sovershenno  netronutoj  pishchi i  pit'ya,  lezhala mertvaya
sonya-letyaga. Ostal'nye viseli pod potolkom kletki, tochno staya letuchih myshej,
i trevozhno  shchebetali,  podozritel'no poglyadyvaya na  menya. YA  vynul  mertvogo
zver'ka,  otnes ego k stolu, vskryl  i ochen' tshchatel'no issledoval.  K  moemu
bezmernomu udivleniyu,  zheludok letyagi  byl  nabit  poluperevarennoj  krasnoj
kozhuroj oreha maslichnoj pal'my. |togo uzh ya nikak ne ozhidal: ved' eti orehi -
po krajnej mere v Kamerune - vyrashchivayutsya na plantaciyah, a ne rastut v lesah
sami po  sebe.  Esli i vse  ostal'nye letyagi nakanune togo dnya,  kogda my ih
izlovili, pitalis' orehami maslichnoj pal'my, im, naverno, prishlos' radi etoj
edy dobirat'sya mili chetyre do blizhajshej fermy, da eshche spustit'sya ochen' nizko
- do neskol'kih futov nad zemlej. Vse eto poryadkom menya ozadachilo, no teper'
ya hot' znal, chto delat',  i  na sleduyushchij  zhe vecher kletka letyag vpridachu ko
vsyakoj drugoj pishche byla razukrashena, kak novogodnyaya elka, grozd'yami  krasnyh
orehov. My so Smitom polozhili zver'kam edu v sumerki i zatem dolgih tri chasa
veli neskonchaemye razgovory o chem ugodno, tol'ko ne o letyagah, i staratel'no
pritvoryalis',  budto ne prislushivaemsya k pisku i  shoroham, chto donosilis' iz
ih kletki. Odnako posle uzhina my uzhe ne mogli bol'she vyderzhat', podkralis' k
kletke i ostorozhno pripodnyali kraeshek meshkoviny.
     Vsya koloniya  letyag  sidela na polu, i  vse userdno  upletali orehi. Oni
sideli  na zadnih  lapkah, a  orehi  derzhali  v krohotnyh  rozovyh  perednih
lapkah, sovsem kak belki;  provorno povorachivaya oreh, zver'ki zubami sdirali
s nego krasnuyu obolochku. Kogda my pripodnyali meshkovinu, oni perestali est' i
ustavilis' na nas; dva-tri samyh robkih uronili orehi  i ubezhali naverh, pod
samuyu kryshu kletki, no ostal'nye,  vidimo, reshili, chto nas opasat'sya nechego,
i  prodolzhali  est'. My  opustili  meshkovinu  i  proplyasali  vokrug  palatki
voinstvennyj tanec, izdavaya  gromkie, vostorzhennye  vopli. Svoim  krikom  my
razbudili obez'yan,  te nemedlenno zatreshchali i shumno zaprotestovali, podnyalsya
nesusvetnyj gam, i iz kuhni so vseh nog primchalis' moi pomoshchniki posmotret',
chto  tut  u nas  stryaslos'. Uslyhav  dobruyu vest', chto  novaya dobycha nakonec
vzyalas' za edu, oni zaulybalis' i  zashchelkami  pal'cami - ved' oni  prinimali
vse  nashi radosti i ogorcheniya  ochen'  blizko k serdcu. Ves' den'  lager' byl
ohvachen unyniem, potomu chto  novaya dobycha ne zhelala est'  i mogla pomeret' s
golodu, no  teper' vse uladilos', i  moi pomoshchniki, veselo boltaya i  smeyas',
vernulis' na kuhnyu.
     No  radost' nasha  okazalas'  nedolgovechnoj: kogda  utrom my  podoshli  k
kletke,  dve letyagi  lezhali  mertvye.  I s togo chasa nasha malen'kaya  koloniya
umen'shalas'  izo dnya  v  den'. Zver'ki eli odni  tol'ko  pal'movye orehi  i,
ochevidno,  etogo im bylo nedostatochno. Kakuyu tol'ko edu my im ne predlagali!
No  oni ot vsego otkazyvalis', i  eto bylo prestranno - ved' dazhe  dlya samyh
razborchivyh  zhivotnyh  nam  v konce  koncov vsegda udavalos'  najti kakoj-to
podhodyashchij  korm  i  ponyat', chto  oni  lyubyat, nado bylo  lish'  predlozhit' im
pobol'she  vsyakogo na vybor. A tut  stalo  yasno, chto dostavit' letyag v Angliyu
budet ochen' i ochen' nelegko.



     Pozhaluj,  samymi  shumnymi, samymi  nesnosnymi i  samymi ocharovatel'nymi
sozdan'yami v nashem zverince byli obez'yany. Ih  sobralos' u nas sorok shtuk, a
zhizn' pod  odnoj  kryshej  s  chetyr'mya  desyatkami obez'yan  nikak ne  nazovesh'
spokojnoj. Vzroslye  obez'yany eshche tuda-syuda, no malyshi  dostavlyali  nam ujmu
bespokojstva  i lishnej  raboty:  oni  gromko vizzhali, esli  ostavalis' odni,
trebovali butylochek s teplym  molokom v lyuboe  vremya dnya i nochi, stradali ot
vsevozmozhnyh detskih boleznej i etim pugali nas do smerti; to kotoryj-nibud'
uderet iz "detskoj" i lezet chut' li ne pryamo v kletku k zolotistoj koshke, to
kto-nibud' upadet  v zhestyanku iz-pod kerosina, polnuyu vody, -  odnim slovom,
oni dovodili  nas  chut'  ne  do isteriki. Nam prihodilos'  pridumyvat' samye
hitroumnye  i kovarnye  sposoby,  chtoby  kak-to  upravit'sya  s  malyshami,  i
nekotorye nashi izobreteniya byli poistine neobyknovenny. Vzyat' hotya by sluchaj
s  detenyshami drila:  eti obez'yany  v lesah  Kameruna  vstrechayutsya na kazhdom
shagu, i nam postoyanno prinosili detenyshej  vseh  vozrastov. Dril  - to samoe
dovol'no urodlivoe  zhivotnoe,  kotoroe vy mozhete uvidet' edva li ne v kazhdom
zooparke  mira:  u nego yarko-krasnyj zad i  on bez  stesneniya  predostavlyaet
lyudyam lyubovat'sya im. Sovsem malen'kie detenyshi drila  - samye trogatel'nye i
samye  nelepye  sushchestva  na  svete: oni pokryty tonchajshej  serebristo-seroj
sherstkoj, a golova, ruki i nogi u nih po krajnej mere v tri raza bol'she, chem
nado  by  po  sravneniyu  s  tulovishchem.  Ruki,  nogi i lico  yarko-krasnye,  i
krohotnyj zad  tochno takoj zhe. A voobshche kozha na tele  belaya,  koe-gde na nej
vidneyutsya  bol'shie  pyatna,  vrode  nashih  rodimyh pyaten,  tol'ko  u  nih oni
yarko-golubogo cveta.  Kak  i u  vseh obez'yan'ih detenyshej, glaza u malen'kih
drilov  vytarashchennye,  ruki  i nogi dlinnye, toshchie i  drozhat, kak  u dryahlyh
starikov. Teper' vy nemnogo predstavlyaete sebe detenysha drila.
     Rannee  detstvo  dril  provodit, ceplyayas'  sil'nymi  rukami i nogami za
gustuyu  sherst'  materi.  I vot  nashi  malen'kie drily perenesli  svoi nezhnye
chuvstva na nas, reshiv, chto  my i est' ih  roditeli, i gromoglasno trebovali,
chtoby my nosili  ih na sebe. Glavnoe dlya detenysha drila - poluchat' kak mozhno
bol'she pishchi, i  pochti stol' zhe vazhno emu krepko derzhat'sya  za togo, kto  emu
etu pishchu predostavlyaet. No ved' kogda  v tebya vcepyatsya kak  rep'i (da pritom
boltlivye!)  shtuk pyat' malen'kih drilov,  rabotat' sovershenno  nevozmozhno. I
prishlos'  nam pridumyvat',  kak by inache ih  ublagotvorit'.  My otyskali dve
starye kurtki i povesili ih na spinki stul'ev, postavlennyh posredi palatki;
potom my "poznakomili"  s nimi detenyshej drilov. Zveryata privykli videt' nas
v etih kurtkah, k  tomu zhe tkan', dolzhno byt', propitalas' nashim  zapahom, i
malyshi, vidimo, reshili, chto eto - nechto vrode kozhi, kotoruyu my sbrosili. Oni
vcepilis'  v  pustye  rukava,  lackany  i poly  kurtok,  kak  budto  ih  tam
prikleili, viseli na  nih, polusonnye, i lish' izredka podhodili k nam - nado
zhe kogda-nibud'  i pogovorit', - a my tem vremenem upravlyalis'  s delami  po
lageryu.
     Na  mnogochislennyh  posetitelej,  kotorye prihodili  k nam  v lager'  i
osmatrivali  zverinec,  samoe  bol'shoe  vpechatlenie   proizvodili  obez'yan'i
detenyshi.   Vsemi  svoimi  povadkami   detenysh  obez'yany  ochen'   napominaet
chelovecheskogo  mladenca,  tol'ko  on eshche  nesravnenno trogatel'nee. ZHenshchiny,
prihodivshie  k nam,  prosto tayali, glyadya  na  malen'kih  obez'yanok,  laskovo
vorkovali,  i  materinskaya lyubov'  perepolnyala  ih  do  kraev. Odna  molodaya
zhenshchina  prihodila  v zverinec  neskol'ko  raz, i  ee tak  potryaslo zhalobnoe
vyrazhenie na  licah malen'kih obez'yan, chto ona  dovol'no  nerazumno reshilas'
prochitat'  mne  notaciyu: mol,  zhestoko  otnimat' bednyh kroshek  u materej  i
zatochat' v kletki.  Ona  ves'ma poetichno rasprostranyalas' na temu o radostyah
svobody i  o tom, skol' bezzabotnoe schastlivoe  sushchestvovanie predstoyalo  by
etim kroshkam na verhushkah derev'ev, a  mezhdu tem po moej vine im  prihoditsya
izvedat' vse uzhasy zatocheniya.
     V  to  utro  mestnyj  ohotnik  prines mne  obez'yan'ego  detenysha,  i  ya
predlozhil: raz uzh  molodaya ledi okazalas'  takim znatokom zhizni  obez'yan  na
verhushkah derev'ev, ne pomozhet li ona mne v  nebol'shom dele, kotorogo  nikak
ne minovat',  kogda beresh' v zverinec  novuyu  obez'yanu? Molodaya osoba ohotno
soglasilas' - vidno, srazu predstavila sebya v roli nekoej dobroj samarityanki
pri moih obez'yanah. A  nebol'shoe delo zaklyuchalos', poprostu  govorya,  v tom,
chtoby izbavit' obez'yanku ot vnutrennih  i vneshnih parazitov. YA ob座asnil eto,
i  molodaya  ledi  udivilas': ej  i v golovu ne prihodilo, skazala ona, chto u
obez'yan byvayut parazity - krome obyknovennyh bloh, konechno.
     YA  prines  korzinochku,  v kotoroj  dostavili  obez'yanku,  vynul  ottuda
nemnogo  pometa,  razlozhil  ego  na  chistom  liste  bumagi  i  pokazal  moej
novoyavlennoj pomoshchnice, kakoe tam kolichestvo ostric. Tut  ona kak-to stranno
primolkla. Potom  ya prines obez'yanku: eto  byla belonosaya martyshka, poistine
ocharovatel'noe sushchestvo  - sherst' vsya chernaya, tol'ko  manishka belaya,  da  na
nosu  sverkaet beloe  pushistoe  pyatnyshko  v  forme  serdca.  YA  osmotrel  ee
krohotnye  ruki  i nogi, dlinnye pal'cy  i  nashel ni mnogo  ni  malo - shest'
udobno  pristroivshihsya  tropicheskih peschanyh bloh. |ti  mel'chajshie nasekomye
vnedryayutsya v kozhu ruk i nog, osobenno pod nogti, gde kozha myagche, i tam edyat,
zhireyut  i rastut do teh por, poka  ne stanut velichinoj so spichechnuyu golovku.
Togda oni otkladyvayut yaichki i  pogibayut; v dolzhnyj srok iz yaichek vyluplyayutsya
novye  blohi  i s  uspehom  prodolzhayut  delo, nachatoe  roditelyami.  Esli  ne
shvatit'sya vovremya i ne nachat'  lechit' zarazhennuyu  blohami obez'yanku v samom
nachale,  ona  mozhet  poteryat'  sustav pal'ca,  a  v  osobo  tyazhelyh  sluchayah
razrushayutsya vse  pal'cy na nogah ili na rukah, potomu chto  blohi vse  glubzhe
pronikayut pod kozhu  i razmnozhayutsya do teh por, poka ne s容dyat svoyu obitel' -
ostaetsya  tol'ko  meshochek  kozhi, napolnennyj gnoem.  U  menya  neskol'ko  raz
zavodilis' eti blohi na noge,  i ya  mogu zasvidetel'stvovat', chto  eto ochen'
bol'no, dazhe muchitel'no. Vse eto ya postaralsya kak mog podrobnee i  naglyadnee
ob座asnit'   moej  pomoshchnice.  Potom  vzyal  tyubik  obezbolivayushchego  sredstva,
zamorozil pal'cy malen'kogo  obez'yanysha na rukah i na nogah i stal izvlekat'
u  nego iz kozhi bloh steril'noj igloj i dezinficirovat' ranki, kotorye posle
etogo  ostavalis'.  Obezbolivayushchee   okazalos'  otlichnym,  obez'yanka  sidela
spokojno, a ved' operaciya eta ochen' boleznennaya.
     Kogda s  blohami bylo pokoncheno, ya oshchupal hvost obez'yanki sverhu donizu
i  obnaruzhil dve pripuhlosti v forme sosisok,  kazhdaya dlinoj s pervyj sustav
moego  mizinca i  primerno  takoj zhe  tolshchiny. YA  pokazal ih moej pomoshchnice,
potom  razdvinul  v  etih  mestah  sherst',  i   ona   uvidela  krugloe,  kak
illyuminator, otverstie v  konce  kazhdoj pripuhlosti. Zaglyanuv vnutr',  mozhno
bylo uvidet', chto vnutri shevelitsya kakaya-to  belaya gadost'. Tut ya ob座asnil v
samyh uchenyh vyrazheniyah, chto nekaya  lesnaya  muha otkladyvaet  yaichki v sherst'
razlichnyh zhivotnyh i kogda vyluplyaetsya lichinka, ona vgryzaetsya v telo svoego
domohozyaina i zhivet tam, prichem zhireet,  kak svin'ya v hlevu,  a vozduh  v ee
zhilishche  postupaet cherez eti "illyuminatory".  Kogda  zhe ona, nakonec, vyhodit
ottuda,  chtoby  prevratit'sya  v muhu,  u domohozyaina v  tele  ostaetsya  dyra
tolshchinoj v sigaretu, i dyra eta obychno stanovitsya gnoyashchejsya yazvoj. YA pokazal
moej pomoshchnice (kotoraya k  tomu vremeni sovsem poblednela), chto vytashchit' eti
lichinki nevozmozhno.
     YA snova vzyal  v  ruki  iglu, razdvinul sherst'  i pokazal molodoj  osobe
lichinku, lezhashchuyu v  svoem  ukrytii, tochno  krohotnyj  aerostat  zagrazhdeniya;
odnako,  edva ee  kosnulas' igla, lichinka totchas slozhilas'  garmoshkoj, zatem
szhalas'  v   smorshchennyj  sharik  i  skol'znula  podal'she,  v   samuyu  glubinu
martyshkinogo hvosta.  Togda ya pokazal moej pomoshchnice, kak  vse-taki  izvlech'
takuyu lichinku - eto moj sobstvennyj sposob:  sunul v otverstie konchik tyubika
s  obezbolivayushchim  sredstvom,  vydavil  tuda  nemnogo  zhidkosti,  i  lichinka
zamerla.  ne v silah bol'she dvigat'sya.  Teper' ya  slegka rasshiril  otverstie
skal'pelem,  votknul v lichinku iglu  i  vytashchil ee iz ubezhishcha.  Ne  uspel  ya
vytashchit' etu smorshchennuyu,  beluyu  merzost' iz ee okrovavlennogo ukrytiya,  kak
moya  pomoshchnica  vnezapno  i  stremitel'no  pokinula  menya.  YA izvlek  vtoruyu
lichinku, prodezinficiroval ziyayushchie otverstiya, kotorye posle  nih ostalis', i
dognal  moloduyu  ledi  uzhe  na drugom konce lagerya.  Ona ob座asnila mne,  chto
opazdyvaet   na   zvanyj  obed,   poblagodarila   za  chrezvychajno  interesno
provedennoe utro, rasproshchalas'  -  i bol'she my ee nikogda  ne videli. Na moj
vzglyad, ves'ma  priskorbno,  chto lyudi ne  dayut  sebe  truda uznat'  poluchshe,
kakovo zhivetsya zveryu  v dzhunglyah, -  togda by oni men'she pustoslovili o tom,
kak zhestoko derzhat' zhivotnyh v nevole.
     Edva li ne samoj ocharovatel'noj  sredi nashih obez'yanok okazalsya detenysh
usatoj martyshki,  kotorogo dobyl Smit, kogda hodil na  ohotu v glub' strany.
Takih krohotnyh martyshek ya eshche ne vidyval: esli by ne dlinnyj izyashchnyj hvost,
ona   vsya  prespokojno  umestilas'   by  v   chajnoj   chashke.   Spina  u  nee
zelenovato-seraya,  manishka  belaya,  na  shchekah-yarko-zheltye  pyatna.  No  samoe
primechatel'noe - lico: po vsej verhnej gube tyanetsya shirokaya volnistaya sovsem
belaya  poloska, i  kazhetsya,  budto u obez'yanki  solidnye sedye  usy.  Rot  u
detenysha  ne  po  rostu ogromnyj  - v nego legko vlezla  soska  butylochki  s
molokom.
     Prezabavno  bylo videt', kak kormitsya  etot krohotnyj  usatyj zverenysh:
kogda emu prinosili butylochku,  on kidalsya k nej, pronzitel'no povizgivaya ot
radosti,  plotno obhvatyval butylku  nogami i  rukami i  tak i lezhal, zakryv
glaza,   i  izo  vseh  sil  tyanul  moloko.  Vyglyadelo  eto  tak,  budto  ego
vskarmlivaet bol'shoj  belyj  dirizhabl'  -  ved'  sam  on  byl  vtroe  men'she
butylochki.  Detenysh okazalsya  ochen' smyshlenym, i  my vskore nauchili ego pit'
moloko  iz  blyudca. Malysha prinosili  i sazhali  na  stol; zavidev blyudce, on
vpadal v  nastoyashchuyu isteriku ot volneniya, tryassya, dergalsya i vizzhal chto est'
sily. Kak tol'ko blyudce stavili pered nim, on kidalsya v nego golovoj vpered,
tochno  nyryal,  pogruzhal  v  moloko  vsyu rozhicu  i vysovyvalsya, tol'ko  chtoby
glotnut'  vozduha,  kogda  uzhe ne mog  bol'she ne dyshat'. Inogda zhadnost' ego
odolevala, i on ostavalsya bez vozduha slishkom  dolgo - togda  na poverhnosti
moloka poyavlyalis'  puzyri, a uzh potom vynyrivala fizionomiya; detenysh kashlyal,
otfyrkivalsya,  bryzgaya molokom na stol  i na  samogo sebya.  Poroj  vo  vremya
kormezhki on vdrug reshal,  chto  ya stoyu ryadom s edinstvennoj cel'yu  -  uluchit'
minutu i otnyat' u nego blyudce: togda on izdaval yarostnyj vopl' i sryval  moj
kovarnyj  zamysel  ochen' prostym sposobom: podprygival  vysoko  v vozduh,  s
gromkim vspleskom prizemlyalsya  v  samoj seredine  blyudca i  ostavalsya sidet'
tut, torzhestvuyushche sverkaya na menya glazami. Vo  vremya  edy on  uhitryalsya  tak
zalit' molokom vsyu fizionomiyu,  chto  uzhe ne razobrat' bylo, gde nachinalis' i
gde konchalis' ego  usy, a stol vyglyadel tak, budto  na nem doili zdorovennuyu
korovu.
     Samymi  trudnymi  harakterami  v  nashem  sobranii  obez'yan  otlichalis',
nesomnenno, dva shimpanze - Meri i CHarli. Prezhde chem popast' k nam, CHarli byl
lyubimcem odnogo  plantatora i okazalsya uzhe dovol'no ruchnym. Malen'kaya rozhica
ego,  vsya  v  morshchinah, kazalas' beskonechno pechal'noj,  karie glaza smotreli
krotko;  vsem  svoim  vidom  on  slovno govoril,  chto  mir k  nemu zhestok  i
nespravedliv, no on  vsem proshchaet i ne zhaluetsya. Odnako eta vidimost' unyniya
i  skorbi  -  chistejshij  obman: na  samom dele  CHarli  otnyud' ne  obizhennaya,
neponyataya obez'yana, a samyj nastoyashchij ulichnyj huligan -  mal'chishka, lzhivyj i
hitryj.
     My kazhdyj den' vypuskali ego iz kletki  pogulyat', i on brodil po  vsemu
lageryu s  luchezarno-nevinnoj  minoj, starayas' usypit'  nashu  bditel'nost'  i
uverit' nas v chistote svoih namerenij. A potom kak  by sluchajno  podhodil  k
stolu, gde razlozhena pishcha, bystryj vzglyad vokrug - ne vidit li kto?-i hvat'!
V ruke  u  CHarli samaya bol'shaya svyazka bananov, i on uzhe mchitsya  k blizhajshemu
derevu. Esli za nim gnalis', on  brosal banany i ostanavlivalsya. Ego rugali,
a  on  sidel  v  pyli  i  skorbno  glyadel na svoego  obidchika  -  voploshchenie
oskorblennoj nevinnosti!  Srazu  vidno: ego ponaprasnu zapodozrili v gnusnom
prestuplenii, no on chereschur blagoroden i ne stanet opravdyvat'sya, raz uzh vy
do  togo tupy,  chto sami  ne ponimaete,  skol'  nelepa  i  nespravedliva eta
napraslina.  Poprobujte  pomahat'  u  nego  pered nosom  ukradennoj  svyazkoj
bananov, i on vzglyanet na vas slegka udivlenno i chut' brezglivo.  Deskat', s
chego vy vzyali, chto on ukral eti banany? Neuzheli vy ne znaete, chto on terpet'
ne mozhet bananov? Nikogda za vsyu ego zhizn'  (posvyashchennuyu blagotvoritel'nosti
i samootrecheniyu) u nego ne poyavilos' ni  malejshego  zhelaniya hotya by otvedat'
eti merzkie  frukty, a uzh o tom, chtoby ih ukrast', on  i pomyslit'  ne  mog.
Kogda  my konchali  emu  vygovarivat',  CHarli  podnimalsya  s  zemli,  gluboko
vzdyhal,  brosal  na  nas  vzglyad,  v  kotorom   sostradanie  smeshivalos'  s
otvrashcheniem,  i  vpripryzhku  otpravlyalsya  na  kuhnyu  vzglyanut',   nel'zya  li
chto-nibud' stashchit' i tam. CHarli byl sovershenno neispravim, a mordashka u nego
byla stol'  vyrazitel'naya, chto on  mog podderzhivat' neskonchaemye razgovory i
dlya etogo vovse ne nuzhdalsya v chlenorazdel'noj rechi.
     Meri - podruzhka CHarli  - otlichalas' sovsem drugim  harakterom. Ona byla
starshe CHarli i mnogo krupnee, rostom s dvuhletnego rebenka. Prezhde chem my ee
kupili, ona pobyvala v  rukah torgovca iz plemeni hausa, i,  naverno, tam ee
draznili i  voobshche ploho s  nej  obrashchalis':  dolzhno  byt',  imenno  poetomu
vnachale obez'yanka sidela  mrachnaya i  zlobnaya,  i my uzhe  nachali trevozhit'sya,
udast'sya li nam v konce koncov zavoevat' ee doverie  - ved' ona nauchilas' ne
doveryat' ni odnomu  cheloveku, bud' to chernyj  ili  belyj. Odnako posle togo,
kak neskol'ko mesyacev  ee horosho kormili i laskovo  s nej obrashchalis', ona, k
velikoj nashej radosti, sovsem  preobrazilas': teper' eto byla ocharovatel'naya
shimpanze,  neizmenno  veselaya   i  nadelennaya  redkostnym   chuvstvom  yumora.
Svetlo-rozovaya  mordochka  se  kazalas'  glupovatoj, a  zhivot  byl  tolstyj i
kruglyj,  kak baraban. Ona napominala tolstushku-oficiantku  v  bare,  vsegda
gotovuyu  gromko rashohotat'sya nad  kakoj-nibud' nepristojnoj shutochkoj. Kogda
Meri  uznala  nas  poluchshe i  nauchilas'  nam  doveryat', ona pridumala fokus,
kotoryj  yavno  schitala  ochen' poteshnym.  Ona otkidyvalas'  na  perekladine v
kletke, s trudom uderzhivaya  ravnovesie, i obrashchala ko mne samye nepodhodyashchie
chasti tela. Teper' mne polagalos' nagnut'sya poblizhe i izo  vseh sil dunut' -
tut  Meri  vizglivo hohotala i skromnen'ko prikryvalas' rukami. Potom lukavo
vzglyadyvala  na nas poverh tolsten'kogo  bryushka, ubirala ruki i zhdala, chto ya
eshche  raz  posmeshu ee tem zhe sposobom. My  nazyvali eto "obduvat' besstydnicu
Meri",  i skol'ko by raz  v den'  ni  povtoryalas' eta  shutka,  obez'yane  ona
nikogda ne  priedalas': Meri  zaprokidyvala  golovu, shiroko  raskryvala rot,
obnazhaya rozovye desny i belye zuby, i pryamo-taki zahodilas' ot hohota.
     Hot' Meri i otnosilas' k nam so Smitom i ko vsem nashim pomoshchnikam ochen'
nezhno,  ona  nikogda ne  zabyvala, chto u  nee est' zub protiv  afrikancev, i
vymeshchala svoyu vrazhdu na vseh chuzhih, kotorye poyavlyalis' v lagere. Ona zazyvno
im ulybalas', bila sebya v grud' ili krutila sal'to - ona byla gotova na vse,
lish'  by  privlech'  ih  vnimanie.  Raznoobraznymi  ulovkami  ona  zamanivala
posetitelya  vse  blizhe  k  kletke  i  kazalas'  emu  voploshcheniem  vesel'ya  i
dobrozhelatel'nosti, a  sama  zorkimi  glazami  tochno  opredelyala rasstoyanie.
Vnezapno skvoz' prut'ya vysovyvalas' dlinnaya, sil'naya  ruka, slyshalsya gromkij
tresk rvushchejsya  tkani, ispugannyj vopl' zastignutogo vrasploh gostya - i  vot
uzhe Meri torzhestvuyushche plyashet v kletke,  razmahivaya razorvannoj rubashkoj  ili
fufajkoj,  kotoruyu  sorvala  so svoego  vostorzhennogo poklonnika. Siloj  ona
obladala  neobyknovennoj, i  mne  prishlos'  istratit' kruglen'kuyu  summu  na
vozmeshchenie  ubytkov  ot  ee shalostej, poetomu vskore ya  perestavil ee kletku
tak, chtoby Meri ne mogla bol'she razvlekat'sya podobnym sposobom.
     Obez'yannik  shumel  nepreryvno ves'  den',  no  blizhe  k  vecheru,  okolo
poloviny  pyatogo, shum  narastal nastol'ko, chto  ne  vyderzhivali  dazhe  samye
krepkie nervy:  v eto  vremya obez'yanam  davali  moloko.  CHasa  v  chetyre oni
nachinali proyavlyat' neterpenie  - prinimalis' prygat' i  skakat'  po kletkam,
krutili sal'to ili prizhimalis' licom k prut'yam i zhalobno  povizgivali. A kak
tol'ko poyavlyalis'  chistye  miski  i  ogromnye  kerosinovye bidony  s  teplym
molokom, solodom, ryb'im zhirom, saharom i kal'ciem,  vse kletki zahlestyvalo
volnenie i  narastayushchij gomon sovsem oglushal. SHimpanze protyazhno uhali skvoz'
guby   i  stuchali  po  stenkam   kletki  kulakami;  drily  vykrikivali  svoe
pronzitel'noe  "ar-ar-ar-ar-iririp!", tochno krohotnye  pulemety; belonosye i
usatye  martyshki  tihon'ko   posvistyvali   i   sovsem  po-ptich'i   izdavali
perelivchatye treli;  krasnye martyshki  plyasali, kak sumasshedshie baleriny,  i
zaunyvno  krichali  "prrup!  prrup'".  a  krasavcy  gverecy  s  razvevayushchejsya
cherno-beloj grivoj strogo  i povelitel'no zvali: "Arrup! Ar-rup, ji, ji, ji,
ji!" My dvigalis' vdol'  kletok,  vtalkivali  v nih miski s  molokom,  i shum
ponemnogu stihal: pod konec slyshalos' uzhe tol'ko  pohryukivanie, chmokan'e  da
izredka sluchajnyj kashel', esli  moloko  popadalo  ne v to  gorlo.  Opustoshiv
miski,   obez'yany  vzbiralis'  na  svoi  zherdochki  i  sideli   tam,  vypyativ
razduvshiesya  zhivoty, i vremya ot vremeni gromko, udovletvorenno rygali. CHerez
nekotoroe  vremya  vse  oni  spuskalis' vniz  na  pol,  osmatrivali  miski  i
ubezhdalis', chto v  nih net bol'she moloka; inogda oni dazhe podnimali  miski i
oglyadyvali donyshko  s obratnoj storony  - net  li tam kakih-nibud' ostatkov.
Potom  oni  obychno  svertyvalis'  kalachikom  na  svoih  shestah  i  vpadali v
blazhennoe sostoyanie ocepeneniya v  luchah vechernego solnca - i togda na lager'
nishodili mir  i  pokoj.  Osobenno  mne nravitsya  v obez'yanah  to,  chto  oni
sovershenno  chuzhdy  uslovnostej i  delayut  vse, chto  im  pridet v golovu,  ne
ispytyvaya  ni  malejshego  smushcheniya.  Oni  obil'no  mochilis'  ili  oporozhnyali
kishechnik i, nagnuvshis', sledili  za  tem, kak eto proishodit,  prichem  na ih
fizionomiyah  otrazhalsya  zhivejshij  interes.  I  sparivayutsya  oni,  nimalo  ne
stesnyayas' glazeyushchej publiki. YA sam  slyshal, kak smushchennye  zriteli  nazyvali
obez'yan  gryaznymi,  nepristojnymi  zhivotnymi,  potomu  chto  oni  prostodushno
otpravlyayut svoi  estestvennye potrebnosti,  ne interesuyas' - smotryat  na nih
ili net, i, pravo  zhe,  ne  mogu ponyat',  s kakoj  stati lyudi vozmushchayutsya. V
konce koncov,  eto  my,  s  nashim vysshim  razumom,  reshili,  chto  sovershenno
estestvennye potrebnosti nashego organizma - nechto gryaznoe i  neprilichnoe,  a
obez'yany ne razdelyayut nashu tochku zreniya.



     Poslednie neskol'ko dnej pered tem, kak my so svoim zverincem stupim na
bort  parohoda, kotoryj  otvezet  nas  obratno  v Angliyu, vsegda okazyvayutsya
samymi lihoradochnymi  za  vsyu poezdku. Predstoit  sdelat' tysyachu del: nanyat'
gruzoviki, ukrepit'  kletki, kupit' i upakovat' v korziny  velikoe mnozhestvo
pishchi dlya zverej - i ved' vse eto sverh obychnoj raboty po uhodu za nimi.
     Edva li ne bol'she vsego nas zabotili soni-letyagi. Nasha koloniya s kazhdym
chasom tayala, v nej ostalos' vsego-navsego chetyre zver'ka  i my reshili vo chto
by to  ni  stalo  dovezti ih do Anglii.  Posle sverhchelovecheskih  usilij nam
udalos'  zastavit' ih est' naryadu s orehami maslichnoj pal'my  plody avokado.
Na etoj diete  oni kak budto  chuvstvovali sebya sovsem nedurno.  YA reshil, chto
esli my voz'mem  s soboj  tri desyatka avokado razlichnoj zrelosti, ot  vpolne
spelyh do zelenyh, ih dolzhno hvatit' na  vse puteshestvie  i dazhe eshche nemnogo
ostanetsya  na  pervoe  vremya  v  Anglii,  poka  letyagi  svyknutsya  s  novymi
usloviyami. Itak, ya pozval Dzhejkoba i velel emu  dostat' poskorej tri desyatka
avokado. K moemu izumleniyu, on posmotrel na menya kak na sumasshedshego.
     - Avokado, ser? - peresprosil on.
     - Da, avokado, - podtverdil ya.
     - YA ne mogu ego dostat', ser, - gorestno skazal Dzhejkob.
     - Ne mozhesh' dostat'? Pochemu zhe?
     - Avokado, on konchitsya, - bespomoshchno poyasnil Dzhejkob.
     - Konchilis'? Kak eto konchilis'? YA zhe ne na kuhnyu tebya posylayu, shodi na
bazar i kupi.
     - I na bazar on tozhe konchilsya, ser, - terpelivo ob座asnil Dzhejkob.
     I vdrug ya ponyal, chto on pytaetsya mne  vtolkovat': sezon avokado proshel,
ih  bol'she  nigde nel'zya dostat'. Pridetsya mne  pustit'sya  v put' bez zapasa
fruktov dlya moih dragocennyh letyag.
     "Kak eto na nih pohozhe! - podumal ya  s gorech'yu.  -  Uzh  nachali  nakonec
chto-to est', tak vybrali imenno to, chego bol'she nel'zya razdobyt'!" Kak by to
ni bylo,  bez etih plodov mne ne  obojtis', i za te neskol'ko dnej, chto  eshche
ostavalis' v  nashem rasporyazhenii, ya sobral vseh  svoih pomoshchnikov i velel im
prochesat'  okrestnosti -  mozhet,  gde-nibud'  vse-taki otyshchutsya  avokado.  K
samomu nashemu ot容zdu nam  udalos' naskresti neskol'ko malen'kih, smorshchennyh
plodov, i eto bylo vse.  |timi pochti  vysohshimi ostatkami fruktov predstoyalo
prokormit' moih dragocennyh letyag do samoj Anglii.
     Ot nashego lagerya do poberezh'ya bylo okolo dvuhsot mil', i dlya  perevozki
zverinca nam ponadobilis' tri gruzovika i nebol'shoj  furgon. Ehali my noch'yu,
chtoby zhivotnym bylo  ne  tak zharko, i  na etot  pereezd u nas  ushlo dva dnya.
Bolee  tyazhkogo puteshestviya mne ne pripomnit'.  Kazhdye  tri chasa  prihodilos'
ostanavlivat'sya,  vytaskivat' vse yashchiki  s lyagushkami i polivat'  ih holodnoj
vodoj,  chtoby  lyagushki  ne  vysohli. Dvazhdy  v noch'  nado  bylo delat' bolee
dlitel'nye ostanovki i poit' detenyshej iz butylochek teploj molochnoj  smes'yu,
kotoraya byla  zaranee  prigotovlena  v termosah.  A  s  rassvetom  nado bylo
postavit' gruzoviki v storone ot dorogi, v ten' ogromnyh derev'ev, vygruzit'
na travu vse kletki do edinoj, kazhduyu vychistit' i nakormit' kazhdoe zhivotnoe.
Nautro  tret'ego dnya  my  dobralis'  do  malen'koj  gostinicy na  poberezh'e,
kotoruyu zaranee predostavili  v nashe rasporyazhenie: zdes' snova  prishlos' vse
raspakovat', vychistit' kletki i nakormit' zverej, i uzh tol'ko posle etogo my
bez sil vpolzli v dom, nemnogo poeli i ruhnuli  v postel'. No v tot zhe vecher
stali  tolpami  stekat'sya  lyubopytnye  s mestnoj  bananovoj plantacii  -  im
nepremenno  hotelos' poglyadet'  na nashih zhivotnyh, i, sonnye, polumertvye ot
ustalosti,  my  vynuzhdeny  byli  vodit'  ekskursii, otvechat'  na  voprosy  i
soblyudat' hot' kakuyu-to vezhlivost'.
     - Vy edete tem parohodom, chto stoit sejchas v portu? - sprosil kto-to.
     - Da, - skazal ya, podavlyaya zevok. - Zavtra otplyvaem.
     -  Bog ty  moj! V takom sluchae vas mozhno tol'ko pozhalet', - skazali mne
veselo.
     - Vot kak? Pochemu zhe?
     - Kapitan - nastoyashchij varvar, druzhishche, i terpet' ne mozhet zhivotnyh. |to
uzh  tochno.  Starik  Robinson, kogda v poslednij  raz ehal v  otpusk na  etom
parohode,  hotel vzyat' s soboj  ruchnogo babuina.  A kapitan  upersya - i ni v
kakuyu.  Ni za chto  ne hotel vzyat'  obez'yanu na bort. Ne zhelayu, mol, nabivat'
svoj parohod vonyuchimi martyshkami. Govoryat, byl strashnyj skandal.
     My so  Smitom obmenyalis' trevozhnymi vzglyadami: ved'  iz vseh neschastij,
kakie vypadayut  na dolyu  zverolova,  kazhetsya, nichego net huzhe, chem  kapitan,
kotoryj  ne lyubit  zhivotnyh. Pozdnee,  kogda poslednie  posetiteli  ushli, my
obsudili etu trevozhnuyu novost'. I reshili, chto edinstvennyj vyhod - prevzojti
samih  sebya  i  vsyacheski  ugozhdat' kapitanu,  a osobenno pozabotit'sya o tom,
chtoby obez'yany veli sebya primerno i nikakimi nepodobayushchimi postupkami ego ne
prognevali.
     Nash zverinec  pogruzili  na  perednyuyu  palubu pod  prismotrom  starshego
pomoshchnika, premilogo cheloveka, kotoryj ochen'  staralsya nam  pomoch'. Kapitana
my v tot vecher ne videli, a na sleduyushchee utro, kogda my podnyalis' spozaranku
i prinyalis'  chistit' kletki,  on shagal vzad i vpered  po  mostiku, sutulyj i
mrachnyj. Nam skazali, chto  on spustitsya k zavtraku, i my s trepetom  ozhidali
pervoj vstrechi.
     - Ne zabud'te, -  skazal Smit,  kogda  my chistili kletki obez'yan, - ego
nado vse vremya gladit' po sherstke.
     On nabral polnuyu korzinu opilok, podbezhal  k bortu i vysypal opilki v v
more.
     -  Glavnoe,  postaraemsya  nichem  ego  ne razdrazhat',  -  prodolzhal  on,
vernuvshis' ko mne.
     I v etu minutu k nam, zadohnuvshis' ot speshki, pribezhal s mostika matros
v belosnezhnoj robe.
     - Izvinite, ser, -  skazal on,  - kapitan vam klanyaetsya i prosit, kogda
vybrasyvaete za bort opilki, sperva posmotrite, v kakuyu storonu duet veter.
     My  v  uzhase  vzglyanuli  na mostik:  v  vozduhe  kruzhilis'  opilki,  i,
obsypannyj imi, kapitan, serdito hmurya brovi, otryahival svoj kitel'.
     - Pozhalujsta, peredajte  kapitanu nashi izvineniya,-  skazal ya,  s trudom
uderzhivayas' ot smeha.
     Matros ushel, i ya povernulsya k Smitu.
     -  Gladit'  ego  po sherstke!-s gorech'yu  voskliknul  ya.-  Nichem  ego  ne
razdrazhat'! Vsego lish' vybrosili dobryh tri centnera opilok na nego samogo i
na ego dragocennyj mostik! Da uzh, chto  i govorit',  na vas mozhno polozhit'sya:
vy znaete vernyj put' k serdcu kapitana!
     Kogda razdalsya gong, my pospeshili k sebe v kayutu, umylis' i zanyali svoi
mesta v kayut-kompanii. K nashemu otchayaniyu, okazalos', chto kapitan posadil nas
za  svoj  stol.  Sam  on  sidel  spinoj  k  pereborke,  v kotoroj  bylo  tri
illyuminatora, a my so Smitom - naprotiv nego za kruglym stolom. Illyuminatory
za spinoj  kapitana  vyhodili  na  palubu, gde  razmeshchalsya nash  zverinec.  K
seredine  zavtraka kapitan  nemnogo  ottayal  i  dazhe pytalsya  ostrit' naschet
opilok.
     - YA voobshche-to ne protiv vashego zverinca, tol'ko smotrite, chtoby nikto u
vas ne udral iz kletki, - skazal on veselo, raspravlyayas' s yaichnicej.
     - Nu, etogo my ne dopustim, - zaveril ya i edva  uspel dogovorit', kak v
illyuminatore   chto-to  mel'knulo,  ya  vzglyanul  tuda  i   uvidel  Lyubimchika,
chernouhogo  bel'chonka; on sidel v  kruglom otkrytom okonce i snishoditel'nym
vzorom osmatrival vnutrennost' kayut-kompanii.
     Kapitan, konechno,  ne mog  videt' bel'chonka  - tot sidel na  urovne ego
plecha, v treh shagah ot  nego -  i prodolzhal spokojno est' i razgovarivat', a
Lyubimchik sidel na zadnih lapkah  i chistil  svoi usy. Na  neskol'ko  sekund ya
ostolbenel ot uzhasa,  golova moya  otkazyvalas' rabotat', ya  tol'ko sidel kak
durak i glazel  v  illyuminator.  Po schast'yu, kapitan byl slishkom zanyat svoim
zavtrakom i nichego ne zamechal. Lyubimchik konchil umyvat'sya i chistit'sya i snova
prinyalsya oglyadyvat' kayut-kompaniyu. Vidno,  pod konec on reshil, chto eto mesto
vse   zhe  stoit  issledovat'  povnimatel'nej,  i  teper'  oziralsya   vokrug,
soobrazhaya, kakim by putem  poudobnee spustit'sya so svoego nasesta. I  nashel,
chto  proshche  vsego  prygnut'  iz  illyuminatora  pryamo  na plecho  kapitanu.  YA
otchetlivo videl, kak etot plan sozrevaet v golove malen'kogo  razbojnika,  i
mysl',  chto  on  sejchas prygnet,  pronizala  menya,  kak  tokom,  i  pobudila
dejstvovat'. YA pospeshno probormotal: "Prostite", ottolknul svoj stul i vyshel
iz kayut-kompanii. Kak tol'ko ya okazalsya v koridore i kapitan uzhe ne mog menya
videt', ya  so vseh  nog  brosilsya  k kletkam.  K moemu  nemalomu oblegcheniyu,
Lyubimchik  eshche ne prygnul  -  ego dlinnyj  pushistyj hvost  vse eshche  svisal iz
illyuminatora. I v tu sekundu, kogda on uzhe prignulsya dlya pryzhka, ya kinulsya k
nemu i uspel  shvatit' za hvost. YA otnes ego v  kletku  - ot  negodovaniya on
gromko vereshchal - i razgoryachennyj, no torzhestvuyushchij vernulsya v kayut-kompaniyu.
Kapitan vse  eshche o chem-to govoril,  i  esli  on dazhe  zametil moe  pospeshnoe
begstvo, to, naverno, pripisal ego kolikam v zheludke, ibo  ne skazal ob etom
ni slova.
     Na  tretij den' nashego plavaniya dve soni-letyagi okazalis' mertvymi. YA s
grust'yu rassmatrival ih tela,  kogda poyavilsya kakoj-to  matros.  On sprosil,
otchego  umerli zver'ki,  i ya prostranno  povedal emu tragicheskuyu  istoriyu  s
plodami avokado, kotoryh nigde net.
     - A chto eto za frukty? - sprosil matros.
     YA pokazal emu odin iz ostavshihsya smorshchennyh plodov.
     - A, eti? - udivilsya on. - Oni vam nuzhny?
     YA ustavilsya na nego, ne v silah vygovorit' ni slova.
     - A u vas oni est'? -sprosil ya nakonec.
     - Nu, u menya-to net, - skazal on, - no ya vam, pozhaluj, dostanu.
     V tot zhe vecher on opyat' yavilsya, karmany u nego ottopyrivalis'.
     -  Vot, - skazal  on i sunul mne  v  ruki neskol'ko  prekrasnyh, zrelyh
avokado. - Dajte mne tri shtuki vashih, tol'ko nikomu ni slova.
     YA dal emu tri vysohshih  ploda, poskorej nakormil letyag zrelymi, kotorye
on mne prines, i zver'ki vvolyu imi nasladilis'. Nastroenie u menya podnyalos',
i ya opyat' stal nadeyat'sya, chto vse-taki dostavlyu letyag v Angliyu.
     I  vsyakij raz, kogda by ya  ni skazal emu, chto zapas fruktov istoshchaetsya,
moj drug  matros prinosil mne sochnye, zrelye plody i  bral vzamen suhie. |to
bylo ochen' stranno,  no ya chuvstvoval,  chto luchshe ne starat'sya vniknut' v eto
glubzhe.  Vse-taki, nesmotrya  na svezhie  frukty, eshche odna  letyaga pogibla  i,
kogda my plyli po Biskajskomu zalivu, u menya ostavalas' tol'ko  odna. Teper'
vse reshalo vremya:  esli mne udastsya sohranit'  etot edinstvennyj ekzemplyar v
zhivyh do samoj Anglii, ya smogu predlozhit' zver'ku ogromnejshij  vybor pishchi i,
konechno, najdetsya chto-nibud' emu  po dushe.  Berega Anglii priblizhalis',  i ya
vnimatel'no  sledil za letyagoj. Kazalos', vse horosho: ona  vpolne  zdorova i
otlichno nastroena. Ostorozhnosti  radi ya stavil  ee  kletku na noch' k  sebe v
kayutu, chtoby  zverek  sluchajno ne prostudilsya.  Nakanune togo dnya, kogda  my
voshli v gavan', letyaga byla v nailuchshem  vide,  i ya uzhe  veril, chto vse-taki
dovezu ee  do  domu.  V tu zhe noch', bez  vsyakoj vidimoj  prichiny, ona  vdrug
umerla. Itak, poslednyaya letyaga proehala chetyre tysyachi mil' i umerla vsego za
sutki do Liverpulya. YA byl v otchayanii, i nichto ns moglo menya uteshit'.
     Dazhe  kogda moj zverinec snimali na  bereg, ya ne  ispytyval  obychnogo v
takih  sluchayah  chuvstva  oblegcheniya i gordosti. Volosatye lyagushki  perenesli
puteshestvie blagopoluchno, suholistki tozhe; CHarli i Meri veselo uhali v svoih
kletkah, kogda  ih spuskali za bort. Lyubimchik gryz sahar i razglyadyval tolpu
na pristani s yavnoj nadezhdoj porazvlech'sya, a usataya  martyshka vysovyvala nos
skvoz'  prut'ya  kletki,   usy  ee   sverkali   i  ona   napominala  molodogo
Santa-Klausa.  No  dazhe  glyadya,  kak vseh ih blagopoluchno spuskayut na  bereg
posle stol' dolgogo i opasnogo  puteshestviya, ya  ne  radovalsya po-nastoyashchemu:
vse oni  ne  mogli vozmestit' mne poteryu  malen'koj letyagi. My so Smitom uzhe
sobiralis'  sojti  s korablya,  i tut poyavilsya moj drug matros. On slyshal pro
smert' letyagi i ochen' ogorchilsya, chto nashi s nim usiliya okazalis' tshchetnymi.
     -  Kstati,  -  skazal ya, uzhe  proshchayas', -  mne ochen'  lyubopytno uznat',
otkuda vy dostavali avokado posredi okeana?
     Matros bystro oglyanulsya - ne slyshit li nas kto-nibud'.
     - YA vam skazhu, priyatel', tol'ko nikomu ni polslova, - skazal on hriplym
shepotom.  - Kapitan ochen' lyubil  avokado,  ponyatno? I u nego v  holodil'nike
stoyal  bol'shoj yashchik. On vsegda privozit takoj yashchik  domoj, ponyatno?  Vot ya i
vzyal malost' dlya vas.
     - Znachit, eto byli frukty kapitana? - rasteryanno sprosil ya.
     - Nu, yasno. No  on nichego ne zametit, - veselo  zaveril menya matros.  -
Ponimaete, ya, kogda bral ih iz yashchika, kazhdyj raz klal tuda stol'ko zhe vashih.
     Tamozhenniki nikak ne  mogli  ponyat', pochemu ya tryassya ot  hohota,  kogda
pokazyval im nashi korziny,  i vse poglyadyvali  na menya s podozreniem. No,  k
sozhaleniyu, shutka byla ne iz teh, kakimi mozhno s kem-nibud' podelit'sya.


     Dzheral'd Darrell - uchenyj, pisatel', obshchestvennyj deyatel'.
     Kogda chitaesh' knigu, i osobenno kogda ona  tebe nravitsya, vsegda hochesh'
pobol'she uznat' ob avtore, o ego zhizni,  ego vzglyadah,  ego rabote i planah.
Knigi Dzheral'da Darrella ochen' populyarny  u  nas,  i mnogim, veroyatno, budet
interesno poblizhe poznakomit'sya s etim poistine zamechatel'nym chelovekom.
     Dzheral'd  Darrell  -  anglichanin,  no  rodilsya  on  ne v  Anglii,  a  v
Dzhamshedpure, v Indii, v 1925 godu.  On  rano  poteryal  otca, i emu bylo  tri
goda, kogda  sem'ya vernulas' v 1928  godu v  Angliyu. Klimat Anglii  okazalsya
nepodhodyashchim  dlya malen'kogo Dzherri, ego dvuh  starshih brat'ev  i  sestry. K
etomu pribavilis'  finansovye zatrudneniya, i v  1933  godu  sem'ya  Darrellov
perebralas'  snachala na kontinent,  a zatem  v  1935  godu  obosnovalas'  na
nebol'shom ostrovke Korfu v Sredizemnom more. Imenno zdes' neosoznannaya  tyaga
k  zhivotnym,  proyavivshayasya  u  Dzherri  s pervyh  dnej  zhizni,  oformilas'  i
prevratilas' v  putevodnuyu  nit',  kotoraya opredelila  vsyu  dal'nejshuyu zhizn'
zoologa  i  pisatelya  Dzheral'da  Darrella.   Ostrov  Korfu  s  ego  myagkimi,
laskovymi,   zalitymi   solncem   pejzazhami,  s   belosnezhnymi   plyazhami   i
temno-zelenymi pyatnami vinogradnikov, s serebristymi roshchami oliv, s melovymi
gorami  i  lazurnym   nebom   okazalsya  toj  sredoj,  gde   na  smenu  chisto
emocional'noj,  podsoznatel'noj   sklonnosti  malen'kogo   mal'chika   prishla
lyuboznatel'nost',  potrebnost'  v  tochnyh  nablyudeniyah,  v  eksperimente  i,
nakonec, v obobshchenii, v elementarnom  sinteze, chto svojstvenno uzhe istinnomu
naturalistu.  I  hotya  fauna  Korfu  nebogata,  i  Dzherri  ne  mog  togda  i
predpolagat', s  kakimi  interesnymi  zhivotnymi vstretitsya on vposledstvii i
kakie  uvidit  strany,  mozhno  smelo govorit',  chto  kak zoolog  i  borec za
sohranenie zhivotnyh na Zemle Dzheral'd Darrell rodilsya imenno na Korfu.
     Po vozvrashchenii v London, Darrell, eshche buduchi  podrostkom, byl  vynuzhden
iskat' rabotu. I on nashel rabotu po vkusu: on stal prodavcom v zoologicheskom
magazine. Ne ochen' blestyashchaya i perspektivnaya dolzhnost',  no ona predstavlyala
vozmozhnost' obshchat'sya s zhivotnymi, a eto bylo glavnym dlya  yunoshi. Krome togo,
on  mog poseshchat' kolledzh i poluchil dostup k bibliotekam. Do sih por Dzheral'd
Darrel vspominaet etot etap svoej zhizni s teplotoj i blagodarnost'yu sud'be.
     Po  okonchanii kolledzha vopros  o budushchem,  o  "nastoyashchej" rabote  snova
vsplyl na povestku dnya. Teper' nuzhno  bylo vser'ez zarabatyvat'  na zhizn'. I
snova Dzheral'd Darrell vybiraet edinstvenno vozmozhnyj  dlya  nego variant: on
otpravlyaetsya  v prigorodnyj londonskij  zoopark  Uipsnejd i  nanimaetsya tuda
prostym rabochim po uhodu za zhivotnymi. On snova stroit zhizn' tak, chtoby byt'
postoyanno s zhivotnymi.
     Rabota  v zooparke  ne tol'ko rasshirila krugozor  Darrella, on nauchilsya
tam  obrashcheniyu  s  krupnymi,  podchas opasnymi  zhivotnymi, osvoil  metody  ih
soderzhaniya, kormleniya, razvedeniya. Vse eto ochen' ponadobilos' emu v budushchem.
     Rabota v  zooparke Darrella polnost'yu ne udovletvoryala, hotya Uipsnejd -
odin iz  luchshih  zooparkov  mira: zhivotnye tam zhivut v sravnitel'no netesnyh
vol'erah, no  Darrellu  hotelos' uvidet' ih v rodnoj stihii,  na  ih rodine.
Poetomu on s vostorgom prinimaet predlozhenie otpravit'sya v Zapadnuyu  Afriku,
v  Kamerun. Cel'yu etoj ekspedicii byl  otlov zhivotnyh dlya zooparka. Mozhno li
bylo mechtat' o bol'shem?
     Rezul'taty  ekspedicii  prevzoshli,  odnako,  vse  ozhidaniya.  Poezdka  v
Kamerun proizvela na Darrella  takoe sil'noe vpechatlenie, chto po vozvrashchenii
v  Evropu  on  oshchushchaet  nepreodolimuyu  potrebnost'  rasskazat'  o  nej.  Tak
poyavilas' ego pervaya  literaturnaya  proba  -  kniga "Peregruzhennyj  kovcheg".
Kniga imela kolossal'nyj uspeh i byla rasprodana bukval'no v neskol'ko dnej.
Ona  srazu  i  bespovorotno sdelala molodogo  bezvestnogo lyubitelya  zhivotnyh
znamenitost'yu,  vseobshchim lyubimcem, pokazala,  chto v  nem zalozhen nezauryadnyj
talant  pisatelya. Mozhno smelo  skazat', chto  uzhe v  "Peregruzhennom  kovchege"
Dzheral'd Darrell  sozdal svoj  sobstvennyj stil', sovershenno  zakonchennyj  i
neobychajno  privlekatel'nyj.  Vo vsyakom sluchae byla sdelana ser'eznaya zayavka
na rozhdenie novogo pisatelya.
     Poezdka  v  Kamerun  okazalas'  lish'  prologom  k  serii  zamechatel'nyh
puteshestvij. V 1948 godu Darrell sovershaet vtoruyu ekspediciyu v Afriku, zatem
edet v YUzhnuyu Ameriku: v Gvianu, Paragvaj, Argentinu.  A dalee sleduet  novaya
poezdka v  Afriku, po znakomym uzhe mestam. Iz kazhdoj  poezdki Darrell pomimo
kollekcij privozit  massu novyh  idej i  vpechatlenij.  I eti vpechatleniya  ne
ostayutsya  mertvym kapitalom.  O kazhdoj  iz svoih  ekspedicij  Darrell  pishet
knigi: za "Peregruzhennym kovchegom" poyavlyayutsya "Gonchie Bafuta", potom  "Zemlya
shorohov", "Pod pologom p'yanogo  lesa", "Zoopark  v moem bagazhe".  I s kazhdoj
novoj knigoj vse bol'she rastet populyarnost' i masterstvo Dzheral'da Darrella.
     Na   pervyh   porah  rol'  "ohotnika  za  zhivymi  zhivotnymi"  polnost'yu
ustraivala  Darrella.  Odnako  ee neizbezhno  otravlyala  lozhka  degtya:  posle
ekspedicii, kogda k kazhdomu  iz privezennyh zhivotnyh on uspeval privyazat'sya,
s nimi  prihodilos' rasstavat'sya.  |to bylo tak nespravedlivo, tak tyagostno!
Vyhod byl  odin, i on byl yasen s samogo nachala: nuzhen sobstvennyj zoopark. I
vot  posle dolgih poiskov,  neudach  i  ogorchenij  v  1959  godu Darrell  ego
osnoval. Na nebol'shom uchastke zemli, arendovannom na ostrove Dzhersi (odin iz
Normandskih  ostrovov),  byli  razmeshcheny  pervye  kletki  i vol'ery.  Otnyne
Darrell  lovil  zverej  dlya  sebya.  Pravda,  srazu  zhe  voznikli  finansovye
zatrudneniya, no  Darrell  stal tratit' na soderzhanie i  popolnenie  zooparka
ves' gonorar za svoi knigi, i molodoj zoopark postepenno okrep.
     Sozdavaya   zoopark,   Darrell   stremilsya  ne  tol'ko   izbavit'sya   ot
neobhodimosti rasstavaniya  s  polyubivshimisya emu  zhivotnymi.  Byli  u  nego i
drugie,  bolee  vazhnye  celi.  Poetomu Dzhersijskij  zoopark  stal ne prostym
zooparkom. Delo v tom, chto v eto vremya Darrell nachinaet vse bol'shee vnimanie
udelyat' sud'be zhivotnyh v shirokom plane, ih budushchemu, kotoroe k  seredine XX
stoletiya okrasilos' v samye mrachnye tona. Mnogie zhivotnye okazalis' na grani
polnogo  unichtozheniya. V svyazi s etim prishlos'  peresmotret' sovremennuyu rol'
zooparkov: imenno v zooparkah, i  tol'ko  v  zooparkah,  mozhet byt' sohranen
rezerv  (ili, kak sejchas govoryat, "bank") razmnozhayushchihsya zhivotnyh teh vidov,
na spasenie  kotoryh  v  estestvennyh usloviyah pochti  ne ostalos' nadezhd. So
vremenem  pri  blagopriyatnyh  usloviyah  takoj  rezerv  mozhet  stat' ishodnym
materialom dlya povtornogo rasseleniya, dlya vosstanovleniya ugasshih vidov v teh
mestah,  otkuda  ih  vytesnil  chelovek.  Tak  byla  spasena ot gibeli  nene,
nebol'shaya kazarka s Gavajskih ostrovov;  tak "voskres" ogromnyj  dikij byk -
zubr; tak, sobstvenno govorya, poluchil  vozmozhnost' sohranit'sya  amerikanskij
zhuravl',  zhemchuzhina sredi ptic mira; tak spaslis' eshche neskol'ko vidov ptic i
zverej.  Mezhdunarodnyj  soyuz  ohrany  prirody i  prirodnyh  resursov  (MSOP)
pridaet  etomu metodu  osoboe  znachenie,  i Dzheral'd  Darrell byl  odnim  iz
pervyh, kto primenil  ego  na  praktike,  kto  v kachestve  osnovnoj, glavnoj
zadachi zooparka priznal rabotu po sozdaniyu rezerva, "banka" redkih zhivotnyh.
     Pervye   opyty  i  uspehi   Dzhersijskogo  zooparka  privlekli  vnimanie
oficial'nyh  uchrezhdenij  i  nekotoryh  chastnyh lic,  zanimayushchihsya  voprosami
ohrany  prirody.  Byli  sobrany  neobhodimye  sredstva, v  osnovnom za  schet
Mezhdunarodnogo fonda  ohrany  zhivotnyh i Obshchestva ohrany zhivotnyh, i zoopark
byl  preobrazovan  v  Dzhersijskij  trest   ohrany  zhivotnyh.   Ego  pochetnym
prezidentom  stala  anglijskaya princessa  Anna,  a  direktorom,  razumeetsya,
Dzheral'd  Darrell.  I  sejchas  Dzhersijskij  trest  s  uspehom  rabotaet  nad
problemoj sohraneniya redkih i ischezayushchih zhivotnyh. Nado skazat', chto Darrell
ne prosto  direktor, on dusha tresta, i vse gonorary  za knigi on po-prezhnemu
peredaet na ego ukreplenie.
     Zaslugi  Darrella  v  oblasti  ohrany redkih  vidov  zhivotnyh  poluchili
dolzhnoe  priznanie.  V  1972 godu  sostoyalas'  pervaya  konferenciya,  kotoraya
podvela  itogi mezhdunarodnyh usilij  po sozdaniyu v zooparkah rezerva  redkih
zhivotnyh.  Mestom  provedeniya  konferencii  byl  izbran  Dzhersi.  I  eto  ne
sluchajno: k etomu vremeni trest zasluzhil otlichnuyu reputaciyu.
     V svoej vstupitel'noj rechi  na otkrytii konferencii Darrell podcherknul,
chto, nesmotrya  na opredelennye uspehi v razvedenii redkih  zhivotnyh, vperedi
ozhidayutsya ser'eznye  trudnosti. Neyasny  eshche  perspektivy samogo posleduyushchego
processa "repatriacii" privykshih k usloviyam nevoli  zhivotnyh; neizvestno, ne
skazhetsya   li   otricatel'no    dlitel'noe   skreshchivanie   blizkorodstvennyh
individuumov; ne narushitsya li celostnost' genofonda; da i mnogoe drugoe, chto
nel'zya predskazat', mozhet otrazit'sya neblagopriyatno.  Odnako Darrell vyrazil
nadezhdu, chto trudnosti v konce koncov budut preodoleny, i  na zaklyuchitel'noj
ekskursii  prodemonstriroval   ryad  krajne  interesnyh  primerov  nakopleniya
rezerva vidov,  kotorym  ugrozhaet  ischeznovenie. Rabota  Dzhersijskogo tresta
prodolzhaetsya,  i  nam  ostaetsya  tol'ko  pozhelat'  uspeha  sotrudnikam  etih
uchrezhdenij.
     Odnako  sam Dzheral'd  Darrell  prekrasno ponimaet, chto odnim  sozdaniem
podobnyh pitomnikov  sud'by zhivotnyh  ne  izmenit'. Zemlya prinadlezhit lyudyam,
ona  budet  neuklonno menyat'sya,  i poetomu  ochen'  vazhno probudit'  v  lyudyah
chuvstvo   otvetstvennosti   za   zhivotnyj   mir  nashej  planety.  A  chuvstvo
otvetstvennosti rozhdaetsya iz lyubvi, iz  znaniya. Poetomu  vse knigi Dzheral'da
Darrella, ot pervoj do poslednej, posvyashcheny etoj zadache - zastavit' cheloveka
po-novomu vzglyanut' na prirodu, na  sushchestva, ee naselyayushchie,  zastavit'  ego
polyubit' "mladshih brat'ev" i koe-chem, hotya by nemnogim,  postupit'sya radi ih
spaseniya, radi togo, chtoby sohranit' Zemlyu vo vsej  ee krasote i  bogatstve.
Kazhdaya   kniga   Darrella-eto  prekrasnyj   primer   aktivnoj,  dejstvennoj,
nastojchivoj propagandy.
     Darrell ne ogranichivalsya knigami.  On  vystupaet po televideniyu, chitaet
doklady o zhivotnyh po radio, snimaet o nih fil'my.
     V 1962 godu Dzheral'd Darrell po  porucheniyu Mezhdunarodnogo fonda  ohrany
zhivotnyh sovershaet poezdku v Novuyu  Zelandiyu, Avstraliyu i Malajyu, znakomitsya
s  sostoyaniem ohrany  prirody  etih  stran.  Pochti vezde vidit  on trevozhnuyu
kartinu:  zhadnost'  i  ravnodushie  prevrashchayut  v  pustynyu  cvetushchie  ugolki,
zhivotnym ne ostaetsya mesta na Zemle, ih poprostu smetayut kak nenuzhnyj sor. I
snova Darrell brosaetsya  v  boj: on pishet chudesnuyu knigu "Put'  kengurenka",
gde daet po-nastoyashchemu tonkij analiz polozheniya zhivotnyh, on pokazyvaet seriyu
teleperedach, v kotoryh znakomit zrite  lya  s povadkami, privychkami,  obrazom
zhizni ptic  i zverej  i  odnovremenno prosit,  ubezhdaet:  smotrite, kak  oni
horoshi, kak mnogo  my  poteryaem  nuzhnogo,  neobhodimogo nam  samim zhe,  esli
zhivotnye  ischeznut!  Kakoe  prestuplenie sovershim,  esli  ne uberezhem  ih ot
gibeli! I kak v sushchnosti nemnogo nuzhno, chtoby pomoch' im!
     Sejchas pochti  v kazhdoj strane  sozdany nacional'nye parki, zapovedniki,
rezervaty,  ohvatyvayushchie  sotni  tysyach  kvadratnyh  kilometrov.  Mnogih  eto
uspokaivaet,  daet  povod  govorit':  razve  etogo  malo   dlya  togo,  chtoby
garantirovat'  spasenie  zhivotnyh?  Est'  li  povod  dlya  bespokojstva?  Da,
otvechaet  Darrell, est'. Nacional'nye parki i  zapovedniki - eto horosho,  no
nedostatochno. Stoit na ih territorii okazat'sya  mestorozhdeniyu  nefti, zolota
ili,  ne  daj bog,  urana,  i  edva li  status  neprikosnovennosti,  kotorym
obladayut nacional'nye parki,  okazhetsya dostatochnym prepyatstviem dlya del'cov.
Poetomu,  poka kazhdyj  chelovek,  bud'  to chastnoe lico  ili  gosudarstvennyj
deyatel', ne pojmet vsej vazhnosti problemy ohrany zhivotnyh, nikakih  garantij
net  i  byt'  ne  mozhet.  Vse  tvorchestvo  Darrella,  vsya  ego  obshchestvennaya
deyatel'nost'  napravleny na  to,  chtoby podgotovit'  dejstvitel'no  nadezhnuyu
pochvu dlya takih garantij.
     Nel'zya  ne skazat' neskol'ko  slov o Darrelle kak pisatele.  CHelovek XX
veka ustal ot sutoloki bol'shih gorodov, ot shuma, ot vechnoj speshki i nervnogo
napryazheniya.  Poetomu  knigi o  prirode, v chastnosti  o zhivotnyh,  pol'zuyutsya
sejchas ogromnym sprosom,  i mnozhestvo avtorov osvaivayut sejchas etot zhanr. No
u  Dzheral'da  Darrella net  sopernikov: ego  knigi ozhidayutsya s neterpeniem i
rashodyatsya s  molnienosnoj  bystrotoj. V  chem prichina takogo isklyuchitel'nogo
uspeha? Mne kazhetsya, prezhde vsego v obayanii samogo  Darrella. v ego dobrote,
v ego milom haraktere, v umenii nahodit' vezde druzej. No eto - duh knigi. A
krome duha est' eshche i masterstvo pisatelya:  sposobnost'  neobyknovenno tonko
videt'  osnovnuyu sushchnost'  prirody  neznakomoj  strany,  podmechat'  naibolee
harakternye  ee  cherty  naryadu s  umeniem  podbirat',  nahodit'  udivitel'no
vernye, udivitel'no novye,  nestandartnye, podchas sovershenno neozhidannye, no
vsegda  ob容mnye sredstva peredachi  svoih vpechatlenij i perezhivanij.  Imenno
eto  delaet povestvovanie Darrella  legkim, zhivym  i vyrazitel'nym.  U  nego
schastlivym  obrazom sochetayutsya umenie videt' i umenie rasskazyvat', a ved' v
etom-to i proyavlyaetsya nastoyashchij talant.
     Glavnye  geroi knig  Darrella  -  zhivotnye.  Sredi nih  net  protivnyh,
nekrasivyh, bezobraznyh:  vse oni  po-svoemu horoshi,  i  dlya kazhdogo iz  nih
Darrell nahodit  teplye slova. Imenno poetomu obrazy zhivotnyh u Darrella tak
sugubo individual'ny i tak do slez  trogatel'ny. Oni zapominayutsya tak, budto
ty sam ih  videl, sam zabotilsya  o nih,  sam  lyubil. Posle Setona-Tompsona ya
polozhitel'no zatrudnyayus' nazvat'  drugogo takogo  mastera  animalisticheskogo
portreta.
     I  eshche  odna  prekrasnaya  cherta  tvorchestva Dzheral'da  Darrella  -  ego
nepodrazhaemyj yumor. YUmor Darrella - dobrozhelatel'nyj, spokojnyj, no tonkij i
vezdesushchij.  YUmor ne kak  samocel', a  kak zhiznennaya filosofiya,  kak  sposob
podcherknut' chto-libo naibolee vazhnoe, naibolee tipichnoe, kak sredstvo bor'by
s trudnostyami. YUmoristicheskoe vospriyatie vsego, chto  ne kasaetsya tragicheskoj
sud'by zhivotnyh, sostavlyaet  odnu  iz samyh  privlekatel'nyh  chert haraktera
Darrella.
     Nuzhno   dobavit',   chto  knigi   Dzheral'da   Darrella   imeyut  ogromnuyu
poznavatel'nuyu cennost'. Kak by  mimohodom, ispodvol' on mozhet rasskazat'  o
zhizni  zhivotnogo tak  mnogo, chto drugomu specialistu-zoologu dobavit'  pochti
nechego. I  vse eti  svedeniya absolyutno dostoverny,  daleki  ot  pretenzij na
sensacionnost'. Tomu,  chto pishet Darrell,  mozhno  verit' na  sto  procentov.
"Peregruzhennyj kovcheg", kak ya uzhe  govoril, - pervoe  proizvedenie Darrella,
"Gonchie  Bafuta" - kak by prodolzhenie,  rasskaz o vtoroj  poezdke v Zapadnuyu
Afriku  v  Kamerun.  Mnogo  let  proshlo  s  teh por,  kak  Dzheral'd  Darrell
stranstvoval po  tropicheskomu  lesu i  travyanistym ravninam Kameruna.  Mnogo
sovershilos' sobytij.  Kamerun  obrel  dolgozhdannuyu svobodu,  v strane stroyat
novuyu  zhizn'  synov'ya teh, kto  soprovozhdal Darrella vo vremya stranstvij. No
tak zhe prekrasny  ostalis' devstvennye  lesa, i  vse  tak zhe zvenit v nih po
nocham  hor  nasekomyh  i  drevesnyh  lyagushek,  a  lemury-galago  netoroplivo
perebirayutsya  s vetki  na vetku.  Molodaya  respublika mnogo vnimaniya udelyaet
voprosam  ohrany prirody, ohrany zhivotnyh, i v tom, chto  nahoditsya dlya etogo
zhelanie i sredstva, est' dolya zaslugi Dzheral'da Darrella.
     V. Flint.



Last-modified: Fri, 21 Jan 2000 19:23:28 GMT
Ocenite etot tekst: