Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 59r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 Gerald Durrell, Title-"My Family and Other Animals", 1956
 Publ: Gerald Durrell "My family and other animals", London, Penguin Book, 1967
 Perevodchik: L.A.Derevyankina, 1986
 Izd: M.,"Mir", 1986
 OCR & spellcheck: Ivanova YUliya Nikolaevna yuliaiv@enzyme.chem.msu.ru
---------------------------------------------------------------







     Tak vot,
     inogda  ya  uspevala  eshche  do  zavtraka  celyh  shest'  raz  poverit'   v
neveroyatnoe.
     Belaya koroleva.
     L'yuis Kerroll, "Alisa v Zazerkal'e"


     V  etoj  knige ya  rasskazal o  pyati godah,  prozhityh  nashej  sem'ej  na
grecheskom  ostrove Korfu. Snachala kniga byla zadumana  prosto  kak povest' o
zhivotnom  mire ostrova,  v kotoroj bylo by nemnozhko grusti po ushedshim  dnyam.
Odnako  ya srazu  sdelal ser'eznuyu oshibku, vpustiv na  pervye  stranicy svoih
rodnyh.  Ochutivshis'  na  bumage,  oni  prinyalis'  ukreplyat' svoi  pozicii  i
napriglashali s soboj vsyakih  druzej  vo vse  glavy.  Lish'  cenoj neveroyatnyh
usilij i bol'shoj izvorotlivosti mne udalos' otstoyat'  koe-gde  po  neskol'ku
stranichek, kotorye ya mog celikom posvyatit' zhivotnym.
     YA  staralsya  dat'  zdes'  tochnye  portrety   svoih  rodnyh,  nichego  ne
priukrashivaya,  i oni prohodyat  po stranicam knigi takimi, kak ya ih videl. No
dlya ob座asneniya samogo smeshnogo v ih povedenii dolzhen srazu skazat', chto v te
vremena,  kogda my zhili  na  Korfu, vse byli eshche ochen' molody: Larri, samomu
starshemu, ispolnilos'  dvadcat' tri  goda, Lesli  --  devyatnadcat', Margo --
vosemnadcat',  a mne, samomu malen'komu,  bylo vsego desyat'  let.  O maminom
vozraste nikto iz nas nikogda ne imel tochnogo  predstavleniya  po toj prostoj
prichine, chto ona nikogda  ne vspominala o dnyah  svoego rozhdeniya. Mogu tol'ko
skazat', chto mama byla dostatochno vzrosloj, chtoby imet' chetyreh detej. Po ee
nastoyaniyu  ya  ob座asnyayu  takzhe,  chto  ona  byla  vdovoj,  a  to   ved',   kak
pronicatel'no zametila mama, lyudi vsyakoe mogut podumat'.
     CHtoby vse sobytiya, nablyudeniya  i radosti za  eti  pyat'  let zhizni mogli
vtisnut'sya   v  proizvedenie,   ne   prevyshayushchee   po   ob容mu   "Britanskuyu
enciklopediyu", mne prishlos' vse perekraivat', skladyvat', podrezat', tak chto
v  konce  koncov ot  istinnoj  prodolzhitel'nosti  sobytij  pochti  nichego  ne
ostalos'.  Prishlos' takzhe  otbrosit'  mnogie proisshestviya i lic, o kotoryh ya
rasskazal by tut s bol'shim udovol'stviem.
     Razumeetsya, kniga  eta ne  mogla  by poyavit'sya na svet bez podderzhki  i
pomoshchi nekotoryh lyudej. Govoryu ya ob  etom dlya togo, chtoby otvetstvennost' za
nee razdelit' na vseh porovnu. Itak, ya vyrazhayu blagodarnost':
     Doktoru  Teodoru  Stefanidesu.  So  svojstvennym  emu  velikodushiem  on
razreshil mne vospol'zovat'sya materialami iz svoej neopublikovannoj raboty ob
ostrove Korfu i snabdil  menya mnozhestvom  plohih  kalamburov,  iz kotoryh  ya
koe-chto pustil v hod.
     Moim rodnym. Kak-nikak eto oni vse zhe dali mne osnovnuyu massu materiala
i ochen' pomogli  v  to vremya, poka pisalas' kniga, otchayanno sporya po  povodu
kazhdogo sluchaya, kotoryj ya s nimi obsuzhdal, i izredka soglashayas' so mnoj.
     Moej zhene -- za  to, chto  ona vo vremya chteniya  rukopisi dostavlyala  mne
udovol'stvie svoim  gromkim smehom. Kak ona potom ob座asnila,  ee smeshila moya
orfografiya.
     Sofi, moej sekretarshe, kotoraya vzyalas' rasstavit' zapyatye i  besposhchadno
iskorenyala vse nezakonnye soglasovaniya.
     Osobuyu priznatel'nost' ya hotel by vyrazit' mame, kotoroj i  posvyashchaetsya
eta kniga.  Kak vdohnovennyj,  nezhnyj i chutkij  Noj, ona  iskusno  vela svoj
korabl' s nesuraznym potomstvom po burnomu zhitejskomu moryu, vsegda gotovaya k
buntu,  vsegda v okruzhenii opasnyh finansovyh melej, vsegda bez uverennosti,
chto  komanda odobrit  ee  upravlenie, no v  postoyannom soznanii svoej polnoj
otvetstvennosti na vsyakuyu  neispravnost' na korable. Prosto nepostizhimo, kak
ona  vynosila eto plavanie,  no ona ego vynosila i dazhe ne ochen' teryala  pri
etom  rassudok. Po vernomu zamechaniyu moego brata Larri, mozhno  gordit'sya tem
metodom, kakim my ee vospitali; vsem nam ona delaet chest'.
     Dumayu,  mama sumela  dostich' toj schastlivoj nirvany, gde uzhe  nichto  ne
potryasaet i ne  udivlyaet,  i v  dokazatel'stvo privedu hotya by  takoj  fakt:
nedavno,  v kakuyu-to iz subbot, kogda mama ostavalas' odna v dome,  ej vdrug
prinesli neskol'ko kletok. V nih bylo dva pelikana, alyj ibis, grif i vosem'
obez'yanok. Menee stojkij chelovek mog by rasteryat'sya ot takoj  neozhidannosti,
no mama ne rasteryalas'. V ponedel'nik utrom ya zastal ee v garazhe, gde za neyu
gonyalsya rasserzhennyj  pelikan,  kotorogo ona  pytalas' kormit' sardinami  iz
konservnoj banki.
     -- Horosho,  chto ty prishel, milyj,-- skazala ona,  ele perevodya duh.-- S
etim pelikanom trudnovato bylo upravit'sya.  YA sprosil, otkuda ona znaet, chto
eto moi zhivotnye. -- Nu,  konechno, tvoi,  milyj.  Kto zhe eshche mog by  mne  ih
prislat'?
     Kak vidite, mama  ochen' horosho ponimaet po krajnej mere odnogo iz svoih
detej.
     I v zaklyuchenie  ya hochu osobo podcherknut',  chto vse rasskazannoe tut  ob
ostrove i  ego zhitelyah -- chistejshaya pravda.  Nasha  zhizn' na Korfu  vpolne by
mogla sojti za odnu iz samyh  yarkih i veselyh komicheskih oper.  Mne kazhetsya,
chto  vsyu atmosferu, vse ocharovanie etogo mesta verno otrazila morskaya karta,
kotoraya u  nas  togda byla.  Na  nej  ochen'  podrobno izobrazhalsya  ostrov  i
beregovaya  liniya  prilegayushchego  kontinenta,  a vnizu,  na  malen'koj vrezke,
stoyala nadpis':
     Preduprezhdaem:  bakeny, otmechayushchie  meli, chasto okazyvayutsya zdes' ne na
svoih mestah,  poetomu moryakam vo vremya plavaniya u etih  beregov  nado  byt'
osmotritel'nej.


     Rezkij veter  zadul  iyul', kak svechu, i nad  zemlej  povislo  svincovoe
avgustovskoe nebo. Beskonechno  hlestal  melkij  kolyuchij dozhd' vzduvayas'  pri
poryvah vetra temnoj seroj volnoj. Kupal'ni na plyazhah Bornmuta obrashchali svoi
slepye  derevyannye  lica k  zeleno-seromu penistomu  moryu, a  ono s  yarost'yu
kidalos' na beregovoj  betonnyj val. CHajki v smyatenii uletali v glub' berega
i potom  s zhalobnymi stonami nosilis' po gorodu na  svoih  uprugih  kryl'yah.
Takaya pogoda special'no rasschitana na to, chtoby izvodit' lyudej.
     V tot den' vse nashe  semejstvo imelo dovol'no nepriglyadnyj vid, tak kak
plohaya pogoda prinesla  s soboj ves' obychnyj nabor prostud, kotorye my ochen'
legko shvatyvali. Dlya menya, rastyanuvshegosya na polu s kollekciej rakovin, ona
prinesla  sil'nyj nasmork, zaliv mne, slovno cementom, ves' cherep, tak chto ya
s  hripom dyshal cherez otkrytyj rot.  U moego brata  Lesli, primostivshegosya u
zazhzhennogo kamina, byli  vospaleny  oba uha,  iz nih  besprestanno  sochilas'
krov'.  U sestry  Margo  pribavilis'  novye  pryshchiki na  lice,  i  bez  togo
ispeshchrennom krasnymi tochkami. U mamy sil'no teklo iz nosa i vdobavok nachalsya
pristup revmatizma. Tol'ko moego starshego brata Larri  bolezn' ne kosnulas',
no bylo uzhe dostatochno i togo, kak on zlilsya, glyadya na nashi nedugi.
     Razumeetsya, Larri vse eto i  zateyal.  Ostal'nye v to  vremya prosto ne v
sostoyanii byli dumat' eshche  o chem-nibud', krome svoih boleznej, no Larri samo
Providenie prednaznachilo dlya togo, chtoby nestis'  po zhizni malen'kim svetlym
fejerverkom i  zazhigat' mysli v  mozgu u drugih  lyudej, a potom, svernuvshis'
milym kotenochkom,  otkazyvat'sya ot  vsyakoj otvetstvennosti za posledstviya. V
tot den' zlost'  razbirala Larri so  vse narastayushchej  siloj, i vot  nakonec,
okinuv  komnatu  serditym  vzglyadom,  on  reshil  atakovat'  mamu  kak  yavnuyu
vinovnicu vseh bed.
     --  I  chego  radi  my  terpim  etot  proklyatyj klimat?  --  sprosil  on
neozhidanno, povorachivayas' k zalitomu  dozhdem oknu.-- Vzglyani von tuda! I, uzh
esli  na  to  poshlo, vzglyani  na  nas...  Margo  razdulas',  kak  tarelka  s
rasparennoj kashej... Lesli  slonyaetsya po komnate, zatknuv  v  kazhdoe uho  po
chetyrnadcat' sazhenej vaty... Dzherri govorit tak, budto on rodilsya s  volch'ej
past'yu... I posmotri na sebya! S kazhdym dnem ty vyglyadish' vse koshmarnee.
     Mama  brosila  vzglyad  poverh  ogromnogo toma  pod  nazvaniem  "Prostye
recepty iz Radzhputany" i vozmutilas'.
     -- Nichego podobnogo! -- skazala ona.
     --  Ne  spor',-- uporstvoval Larri.--  Ty  stala  vyglyadet'  kak  samaya
nastoyashchaya prachka... a deti  tvoi napominayut seriyu illyustracij iz medicinskoj
enciklopedii.
     Na eti slova mama ne  smogla  podyskat' vpolne  unichtozhayushchego  otveta i
poetomu ogranichilas'  odnim  lish'  pristal'nym  vzglyadom,  prezhde  chem snova
skryt'sya za knigoj, kotoruyu ona chitala.
     --Solnce... Nam nuzhno solnce!--prodolzhal  Larri.---Ty soglasen, Less?..
Less... Less! Lesli  vytashchil  iz  odnogo uha  bol'shoj  klok vaty.  -- CHto ty
skazal? -- sprosil on.
     --  Vot  vidish'! --  torzhestvuyushche  proiznes Larri,  obrashchayas' k mame.--
Razgovor s nim prevrashchaetsya v slozhnuyu proceduru. Nu, skazhi na milost', razve
eto  delo? Odin brat ne slyshit, chto  emu govoryat, drugogo  ty sam  ponyat' ne
mozhesh'.  Pora  nakonec  chto-to  predprinyat'. Ne  mogu zhe  ya  sozdavat'  svoyu
bessmertnuyu  prozu  v  takoj  unyloj  atmosfere,   gde  pahnet  evkaliptovoj
nastojkoj.  --  Konechno,  milyj,--  rasseyanno  otvechala  mama. --  Solnce,--
govoril Larri, snova pristupaya k  delu.-- Solnce, vot chto nam nuzhno... kraj,
gde my mogli by rasti na svobode.
     -- Konechno,  milyj,  eto  bylo by slavno,-- soglashalas' mama, pochti  ne
slushaya ego.
     -- Segodnya utrom  ya poluchil  pis'mo ot Dzhordzha. On  pishet, chto Korfu --
voshititel'nyj ostrov. Mozhet byt', stoit sobrat' veshchichki i poehat' v Greciyu?
     -- Konechno, milyj, esli tebe hochetsya,-- neostorozhno proiznesla mama.
     Tam,  gde  delo  kasalos'  Larri,  mama  obychno  dejstvovala s  bol'shoj
osmotritel'nost'yu,  starayas' ne svyazyvat' sebya slovom. -- Kogda?  -- sprosil
Larri,  udivivshis' ee pokladistosti.  Mama, ponyav  svoyu  takticheskuyu oshibku,
ostorozhno opustila "Prostye recepty iz Radzhputany".
     --  Mne  kazhetsya, milyj,--  skazala ona,--  tebe luchshe  poehat'  sperva
odnomu  i vse uladit'. Potom ty napishesh' mne,  i, esli tam  budet horosho, my
vse k  tebe priedem. Larri posmotrel na nee ispepelyayushchim  vzglyadom. -- To zhe
samoe ty  govorila, kogda  ya predlozhil ehat'  v Ispaniyu,-- napomnil  on.-- YA
prosidel v Sevil'e  celyh dva  mesyaca v  ozhidanii vashego  priezda, a ty lish'
pisala  mne  dlinnye pis'ma  o pit'evoj vode  i  kanalizacii,  slovno  ya byl
sekretarem municipal'nogo  soveta ili  vrode  togo.  Net  uzh,  esli ehat'  v
Greciyu, to tol'ko vsem vmeste.
     -- Ty  vse preuvelichivaesh', Larri,-- zhalobno skazala mama.-- Vo  vsyakom
sluchae, ya ne mogu tak vot srazu uehat'.  Nado chto-to reshit' s etim domom. --
Reshit'? Gospodi, nu chto tut reshat'? Prodaj ego, vot i vse.
     --  YA  ne  mogu  etogo sdelat',  milyj,--  otvetila  mama,  potryasennaya
podobnym  predlozheniem.  --  Ne mozhesh'? Pochemu  ne  mozhesh'? -- No ved' ya ego
tol'ko chto kupila. -- Vot i prodaj, poka on eshche ne oblupilsya.
     -- Ne govori glupostej, milyj. Ob etom dazhe rechi byt' ne
     mozhet,-- tverdo zayavila mama.-- |to bylo by prosto bezumiem.
     I vot my prodali dom i, kak staya pereletnyh lastochek, uneslis'
     na yug ot hmurogo anglijskogo leta.
     Puteshestvovali my nalegke, vzyav s soboj tol'ko to, chto schitali zhiznenno
neobhodimym. Kogda na tamozhne my otkryli dlya dosmotra svoj bagazh, soderzhimoe
chemodanov  so  vsej  naglyadnost'yu  prodemonstrirovalo  harakter  i  interesy
kazhdogo iz nas. Bagazh Margo, naprimer, sostoyal iz voroha  prozrachnoj odezhdy,
treh knig s  sovetami,  kak  sohranit'  strojnuyu  figuru,  i  celoj  batarei
flakonov s  kakoj-to  zhidkost'yu  ot  pryshchej.  V chemodane Lesli okazalos' dva
svitera i para trusov, kuda byli zavernuty dva revol'vera, duhovoj pistolet,
knizhka pod nazvaniem "Bud' sam  sebe oruzhejnym  masterom"  i bol'shaya  butyl'
smazochnogo masla, kotoraya podtekala, Larri vez  s soboj  dva sunduka  knig i
chemodanchik s odezhdoj.  Mamin  bagazh  byl  razumno podelen  mezhdu  odezhdoj  i
knigami po kulinarii i sadovodstvu. YA vzyal s  soboj v puteshestvie tol'ko to,
chto  moglo skrasit' dlinnuyu, skuchnuyu dorogu: chetyre knigi po zoologii, sachok
dlya babochek, sobaku  i banku iz-pod varen'ya,  nabituyu gusenicami, kotorye  v
lyuboj moment mogli prevratit'sya v kukolok.
     Itak, polnost'yu, po nashim standartam,  osnashchennye, my pokinuli holodnye
berega Anglii.
     Mimo proneslas'  Franciya, grustnaya, zalitaya dozhdyami; SHvejcariya, pohozhaya
na  rozhdestvenskij tort;  yarkaya, shumnaya, propitannaya rezkimi zapahami Italiya
-- i skoro ot vsego ostalis' lish' smutnye vospominaniya.  Kroshechnyj parohodik
otvalil ot kabluka  Italii i vyshel v  sumerechnoe more. Poka my spali v svoih
dushnyh  kayutah,  gde-to posredi  otpolirovannoj  lunoyu  vodnoj  gladi  sudno
pereseklo  nevidimuyu liniyu razdela i okazalos'  v svetlom zazerkal'e Grecii.
Postepenno  oshchushchenie etoj  peremeny kakim-to obrazom proniklo v nas, my  vse
prosnulis' ot neponyatnogo volneniya i vyshli na palubu.
     V svete rannej utrennej zari more  katilo svoi  gladkie sinie volny. Za
kormoj,  slovno  belyj  pavlinij  hvost,  tyanulis'  legkie  penistye  strui,
sverkavshie puzyryami.  Blednoe nebo  nachinalo  zheltet'  na  vostoke.  Vperedi
neyasnym pyatnom prostupala shokoladno-korichnevaya zemlya s bahromkoj beloj  peny
vnizu.  |to byl  Korfu. Napryagaya zrenie,  my  vglyadyvalis'  v ochertaniya gor,
starayas'  razlichit' doliny, piki,  ushchel'ya, plyazhi, no pered  nami po-prezhnemu
byl tol'ko siluet ostrova. Potom solnce vdrug srazu vyplylo iz-za gorizonta,
i  vse  nebo zalilos'  rovnoj  goluboj  glazur'yu,  kak  glaz u  sojki.  More
vspyhnulo  na  mig  vsemi svoimi  mel'chajshimi volnochkami,  prinimaya  temnyj,
purpurovyj  ottenok  s  zelenymi blikami,  tuman  myagkimi  strujkami  bystro
podnyalsya vverh, i pered nami otkrylsya  ostrov.  Gory ego kak budto spali pod
skomkannym  burym  odeyalom,  v  skladkah  zeleneli   olivkovye  roshchi.  Sredi
besporyadochnogo  nagromozhdeniya  sverkayushchih  skal zolotogo, belogo  i krasnogo
cveta bivnyami izognulis' belye plyazhi. My oboshli severnyj mys, gladkij krutoj
obryv  s  vymytymi v  nem  peshcherami. Temnye volny nesli tuda  beluyu penu  ot
nashego kil'vatera i potom, u samyh otverstij,  nachinali so svistom krutit'sya
sredi  skal. Za mysom gory  otstupili, ih  smenila chut'  pokataya  ravnina  s
serebristoj zelen'yu oliv. Koe-gde k nebu ukazuyushchim perstom podnimalsya temnyj
kiparis.  Voda v melkih zalivah byla  yasnogo golubogo cveta, a s berega dazhe
skvoz' shum parohodnyh dvigatelej do nas donosilsya torzhestvuyushchij zvon cikad.


     Probivshis' skvoz' gam i sutoloku tamozhni, my okazalis' na zalitoj yarkim
solnechnym svetom naberezhnoj.  Pered nami po krutym sklonam  podnimalsya gorod
--  sputannye  ryady   raznocvetnyh   domikov  s  zelenymi   stavnyami,  budto
raspahnutye  kryl'ya  tysyachi babochek.  Pozadi  rasstilalas'  zerkal'naya glad'
zaliva s ego nevoobrazimoj sinevoj.
     Larri  shel  bystrym  shagom, gordo  otkinuv  golovu i s vyrazheniem takoj
carstvennoj nadmennosti na lice,  chto mozhno bylo  ne zametit' ego malen'kogo
rosta. On  ne spuskal  glaz s nosil'shchikov, ele  spravlyavshihsya  s  ego  dvumya
sundukami. Szadi voinstvenno vystupal krepysh Lesli, a sledom za nim v volnah
duhov i  muslina shestvovala Margo.  Mamu,  imevshuyu vid  zahvachennogo  v plen
bespokojnogo  malen'kogo missionera,  neterpelivyj  Rodzher nasil'no utashchil k
blizhajshemu fonarnomu stolbu. Ona stoyala  tam,  ustremiv vzor v prostranstvo,
poka  on daval  razryadku svoim napryazhennym  chuvstvam  posle dolgogo  siden'ya
vzaperti. Larri nanyal dve na udivlenie zamyzgannye proletki, v odnu pomestil
bagazh,  v druguyu  zabralsya sam  i serdito posmotrel  vokrug.  -- Nu, chto? --
sprosil  on.-- CHego  my eshche  dozhidaemsya? -- My dozhidaemsya  mamu,--  ob座asnil
Lesli.-- Rodzher nashel fonar'.
     --  O  gospodi! --  voskliknul Larri i, vypryamivshis' v proletke vo ves'
rost, prorevel:
     -- Skoree, mama! Sobaka mozhet poterpet'.
     -- Idu, milyj,--  poslushno otozvalas' mama, ne trogayas' s mesta, potomu
chto Rodzher eshche  ne sobiralsya  uhodit'  ot stolba.  -- |tot pes meshal nam vsyu
dorogu,-- skazal Larri.
     -- Nado imet' terpenie,-- vozmutilas' Margo.-- Sobaka ne vinovata... My
ved' zhdali tebya celyj chas v Neapole.
     -- U menya togda rasstroilsya zheludok,--holodno ob座asnil Larri.
     --  I  u nego,  mozhet, tozhe zheludok,-- s  torzhestvom otvetila  Margo.--
Kakaya raznica? CHto  v lob, chto na  lbu. -- Ty hotela skazat' -- po  lbu? ---
CHego by ya ni hotela, eto odno i to zhe.
     No tut podoshla mama, slegka vz容roshennaya, i nashe vnimanie pereklyuchilos'
na Rodzhera, kotorogo nado bylo vodvorit' v proletku. Rodzheru eshche ni razu  ne
dovodilos'  ezdit'  v  podobnyh ekipazhah,  poetomu  on  kosilsya  na  nego  s
podozreniem.  V  konce  koncov  prishlos'  vtaskivat'  ego siloj i  potom pod
beshenyj  laj vtiskivat'sya vsled za nim,  ne davaya emu vyskochit' iz proletki.
Ispugannaya vsej etoj suetoj  loshad'  rvanulas' s  mesta  i poneslas'  vo vsyu
pryt', a my svalilis' v kuchu, pridaviv zavizzhavshego chto est' mochi Rodzhera.
     -- Horoshen'koe nachalo,-- provorchal Larri.-- YA nadeyalsya, chto u nas budet
blagorodno-velichestvennyj vid, i  vot kak  vse  obernulos'... My  v容zzhaem v
gorod, slovno truppa srednevekovyh akrobatov.
     --  Polno,  polno,  milyj,--  uspokaivala  ego  mama,  raspravlyaya  svoyu
shlyapku.-- Skoro my budem v gostinice.
     Kogda  izvozchik  s  lyazgom i stukom v容zzhal v  gorod, my, razmestivshis'
koe-kak na  volosyanyh siden'yah, staralis'  prinyat' tak uzh neobhodimyj  Larri
blagorodno-velichestvennyj  vid. Rodzher,  stisnutyj v moshchnyh ob座atiyah  Lesli,
svesil  golovu  cherez  kraj  proletki  i  zakatil glaza,  kak pri  poslednem
izdyhanii. Potom my promchalis' mimo pereulka,  gde grelis'  na solnce chetyre
oblezlye dvornyagi. Zavidev  ih, Rodzher ves' napryagsya i gromko zalayal. Tut zhe
ozhivshie  dvornyagi  s pronzitel'nym vizgom brosilis' vsled  za proletkoj.  Ot
vsego  nashego blagorodnogo velichiya ne ostalos' i sleda, tak kak dvoe  teper'
derzhali obezumevshego  Rodzhera,  a ostal'nye,  peregnuvshis'  nazad,  otchayanno
mahali  knigami i  zhurnalami, starayas' otognat' vizglivuyu  svoru, no  tol'ko
razdraznili ee  eshche  sil'nee.  S kazhdoj novoj  ulochkoj sobak stanovilos' vse
bol'she, i, kogda my katili po glavnoj magistrali  goroda, u nashih  koles uzhe
vertelos' dvadcat' chetyre razryvavshihsya ot zlosti psa.
     -- Pochemu vy nichego ne sdelaete? -- sprosil Larri, starayas' perekrichat'
sobachij laj.-- |to zhe prosto scena iz "Hizhiny dyadi Toma".
     --  Vot  i sdelal  by chto-nibud', chem razvodit'  kritiku,--  ogryznulsya
Lesli, prodolzhaya edinoborstvo s Rodzherom.
     Larri bystro vskochil na nogi, vyhvatil iz ruk udivlennogo kuchera knut i
hlestnul po sobach'ej svore.  Do sobak on, odnako, ne dostal, i knut prishelsya
po zatylku Lesli.
     -- Kakogo cherta? -- vskipel Lesli, povorachivaya k nemu pobagrovevshee  ot
zlosti lico.-- Kuda ty tol'ko smotrish'?
     -- |to ya nechayanno,-- kak  ni v chem ne byvalo ob座asnil  Larri.-- Ne bylo
trenirovki... davno ne derzhal knuta v rukah.
     -- Vot i  dumaj svoej durackoj bashkoj, chto delaesh',-- vypalil Lesli. --
Uspokojsya, milyj, on zhe ne narochno,-- skazala mama.
     Larri eshche raz shchelknul knutom po svore i sbil s maminoj golovy shlyapku.
     -- Bespokojstva ot tebya bol'she, chem ot sobak,-- zametila Margo. -- Bud'
ostorozhnee,  milyj,--  skazala  mama,  hvatayas' za shlyapku.--  Tak ved' mozhno
ubit' kogo-nibud'. Luchshe by ty ostavil knut v pokoe.
     V   etot   moment   izvozchik  ostanovilsya   u   pod容zda,  nad  kotorym
po-francuzski  bylo  oboznacheno: "SHvejcarskij pansionat".  Dvornyagi, pochuyav,
chto im  nakonec mozhno budet shvatit'sya s iznezhennym psom, kotoryj raz容zzhaet
na  izvozchikah,  okruzhili  nas  plotnoj  rychashchej   stenoj.  Dver'  gostinicy
otvorilas', na  poroge  pokazalsya  staryj  privratnik s bakenbardami  i stal
bezuchastno  nablyudat' za sumatohoj  na  ulice.  Nelegko nam bylo  peretashchit'
Rodzhera s proletki v gostinicu.  Podnyat' tyazheluyu sobaku, nesti ee na rukah i
vse  vremya  sderzhivat'  -- dlya etogo  potrebovalis'  sovmestnye usiliya  vsej
sem'i.  Larri, ne  dumaya  bol'she o svoej  velichestvennoj  poze,  razvlekalsya
teper' vovsyu. On sprygnul na zemlyu  i s knutom v rukah dvinulsya po trotuaru,
probivayas' skvoz' sobachij zaslon. Lesli, Margo, mama i ya shli vsled za nim po
raschishchennomu prohodu s rychashchim i rvushchimsya iz ruk Rodzherom. Kogda  my nakonec
protisnulis'  v  vestibyul' gostinicy, privratnik zahlopnul  vhodnuyu  dver' i
naleg na nee tak, chto u nego zadrozhali usy. Poyavivshijsya v etot moment hozyain
posmotrel na nas s lyubopytstvom i opaseniem. Mama,  v s容havshej nabok shlyape,
podoshla k nemu, szhimaya v  rukah moyu banku s gusenicami, i s  miloj  ulybkoj,
slovno priezd nash byl samym obyknovennym delom, skazala:
     -- Nasha familiya Darrell. Nadeyus', dlya nas ostavili nomer?
     --  Da, madam,--  otvetil  hozyain, obhodya  storonkoj  vse eshche vorchashchego
Rodzhera.-- Na vtorom etazhe... chetyre komnaty s balkonom.
     --  Kak horosho,-- prosiyala mama.-- Togda my srazu podnimemsya v nomer  i
nemnogo otdohnem pered edoj.
     I s vpolne velichestvennym blagorodstvom ona povela svoyu sem'yu naverh.
     CHerez  nekotoroe  vremya  my spustilis'  vniz  i pozavtrakali v  bol'shoj
unyloj   komnate,   ustavlennoj  pyl'nymi  pal'mami   v  kadkah  i   krivymi
skul'pturami.   Obsluzhival   nas   privratnik   s   bakenbardami,   kotoryj,
pereodevshis' vo frak  i  celluloidnuyu  manishku, skripevshuyu, kak  celyj vzvod
sverchkov, prevratilsya  teper'  v  metrdotelya. Eda, odnako,  byla  obil'naya i
vkusnaya, vse eli s bol'shim appetitom. Kogda prinesli kofe, Larri s blazhennym
vzdohom otkinulsya na stule.
     -- Podhodyashchaya  eda,--  skazal on velikodushno.--  CHto ty dumaesh' ob etom
meste, mama?
     --  Eda zdes'  horoshaya,  milyj,-- uklonchivo  otvetila  mama.  -- A  oni
obhoditel'nye rebyata,-- prodolzhal Larri.-- Sam hozyain perestavil moyu krovat'
poblizhe k oknu.
     -- On byl ne takim uzh obhoditel'nym, kogda ya  poprosil u nego bumagi,--
skazal Lesli.
     -- Bumagi? -- sprosila mama.-- Zachem tebe bumaga?
     -- Dlya tualeta... ee tam ne okazalos',--ob座asnil Lesli.
     -- Ts-s-s! Ne za stolom,-- shepotom proiznesla mama.
     -- Ty prosto ploho smotrel,-- skazala Margo yasnym, gromkim golosom.-- U
nih tam ee celyj yashchichek.
     -- Margo,  dorogaya! -- ispuganno voskliknula mama. -- CHto  takoe? Ty ne
videla yashchichka? Larri hihiknul.
     --  Iz-za  nekotoryh  strannostej  gorodskoj   kanalizacii,--   lyubezno
ob座asnil  on  Margo,--  etot  yashchichek   prednaznachaetsya   dlya...  e...  Margo
pokrasnela.
     -- Ty hochesh' skazat'... hochesh' skazat'... chto eto bylo.. Bozhe moj!
     I, zalivayas' slezami, ona vyskochila iz stolovoj.
     -- Da, ochen' negigienichno,-- strogo zametila mama.-- Prosto bezobrazno.
Po-moemu, dazhe  ne  vazhno, oshiblis' vy ili net,  vse  ravno mozhno podhvatit'
bryushnoj tif.
     --  Nikto  by  ne oshibalsya, esli  b tut byl nastoyashchij poryadok,-- zayavil
Lesli.
     -- Konechno,  milyj. Tol'ko ya dumayu, chto nam ne stoit zavodit' sejchas ob
etom  spor. Luchshe  vsego poskoree najti  sebe  dom,  poka  s  nami nichego ne
sluchilos'.
     Vdobavok  ko   vsem  maminym   trevogam  "SHvejcarskij   pansionat"  byl
raspolozhen na puti k mestnomu kladbishchu. Kogda my sideli na svoem balkonchike,
po ulice neskonchaemoj verenicej  tyanulis' pohoronnye processii. Ochevidno, iz
vseh  obryadov zhiteli  Korfu bol'she vsego  cenili  pohorony, i  kazhdaya  novaya
processiya kazalas' pyshnee predydushchej. Naemnye ekipazhi utopali  v  krasnom  i
chernom krepe, a na loshadyah bylo nakrucheno stol'ko popon i plyumazhej, chto dazhe
predstavit'  bylo trudno, kak oni  tol'ko mogut  dvigat'sya.  SHest' ili  sem'
takih   ekipazhej  s   lyud'mi,  ohvachennymi  glubokoj,  bezuderzhnoj  skorb'yu,
sledovali  drug  za drugom  vperedi tela usopshego, a ono pokoilos' na drogah
vrode  povozki  v bol'shom i ochen'  naryadnom grobu.  Odni  groby byli belye s
pyshnymi  cherno-alymi i  sinimi ukrasheniyami, drugie --  chernye, lakirovannye,
obvitye zamyslovatoj zolotoj i serebryanoj filigran'yu  i s blestyashchimi mednymi
ruchkami. Mne  eshche nikogda  ne  prihodilos' videt' takoj  zamanchivoj krasoty.
Vot, reshil ya, tak i nado umirat', chtob byli loshadi v poponah, more  cvetov i
tolpa ubityh  gorem  rodstvennikov. Svesivshis' s balkona,  ya v  vostorzhennom
samozabvenii nablyudal, kak proplyvayut vnizu groby.
     Posle kazhdoj  processii,  kogda vdali  zamirali stenaniya i umolkal stuk
kopyt, mama nachinala volnovat'sya vse sil'nee.
     --  Nu  yasno,  eto  epidemiya,--  voskliknula ona  nakonec,  s  trevogoj
oglyadyvaya ulicu.
     -- Kakie  gluposti,-- zhivo otozvalsya Larri.-- Ne dergaj sebe zrya nervy.
-- No, milyj moj, ih ved' stol'ko... |to zhe protivoestestvenno.
     -- V smerti net nichego protivoestestvennogo, lyudi vse vremya umirayut.
     -- Da, no oni ne mrut kak muhi, esli vse v poryadke.
     --  Mozhet,  oni  skaplivayut  ih,  a  potom  uzh horonyat  vseh  zaodno,--
besserdechno vyskazalsya Lesli.
     --  Ne govori glupostej,-- skazala mama.-- YA uverena,  chto  eto vse  ot
kanalizacii. Esli ona tak ustroena, lyudi ne mogut byt' zdorovy.
     --  Gospodi!  --  proiznesla  Margo  zamogil'nym golosom.--  Znachit,  ya
zarazilas'.
     -- Net, net, milaya, eto ne peredaetsya,-- rasseyanno skazala mama.-- |to,
naverno, chto-nibud' nezaraznoe.
     --  Ne  ponimayu, o  kakoj  mozhno  govorit' epidemii,  esli  eto  chto-to
nezaraznoe,-- logichno zametil Lesli.
     --  Vo  vsyakom   sluchae,--  skazala  mama,  ne  davaya  vtyanut'  sebya  v
medicinskie  spory,-- nado vse eto vyyasnit'. Larri, ty ne  mog by  pozvonit'
komu-nibud' iz mestnogo otdela zdravoohraneniya?
     -- Zdes', naverno,  net nikakogo zdravoohraneniya,--  otvetil Larri.-- A
esli b i bylo, to tam mne nichego ne skazali by.
     -- Nu,-- reshitel'no proiznesla mama,-- drugogo  vyhoda u  nas net. Nado
uezzhat'.  My dolzhny  pokinut' gorod. Nuzhno nemedlenno podyskivat' sebe dom v
derevne.
     Na  drugoe utro  my  otpravilis'  iskat' dom  v  soprovozhdenii  mistera
Bilera,  agenta   iz  gostinicy.  |to  byl  nevysokij,  tolstyj  chelovek   s
zaiskivayushchim  vzglyadom i vechnoj isparinoj. Kogda my vyhodili iz gostinicy, u
nego bylo dovol'no veseloe nastroenie, no on togda eshche ne znal, chto ego zhdet
vperedi. Da i ni odin chelovek  ne  smog by etogo voobrazit', esli on ni razu
ne pomogal  mame  podyskivat'  zhil'e.  V  tuchah pyli  my  nosilis'  po vsemu
ostrovu, i mister  Biler pokazyval nam odin dom  za  drugim.  Oni byli samye
raznoobraznye po velichine, cvetu i mestopolozheniyu, no mama reshitel'no kachala
golovoj, otvergaya kazhdyj  iz  nih. Nakonec my osmotreli desyatyj, poslednij v
spiske  Bilera  dom, i mama  eshche raz potryasla golovoj.  Mister Biler bez sil
opustilsya na stupen'ki, vytiraya lico nosovym platkom.
     --  Madam  Darrell,-- vymolvil on nakonec,--  ya pokazal  vam vse  doma,
kakie  znal,  i vam ni  odin ne podoshel. CHto zhe vam  nuzhno,  madam? Skazhite,
kakoj u etih domov nedostatok? Mama posmotrela na nego s udivleniem.
     --  Neuzheli  vy ne zametili? --  sprosila  ona.-- Ni v odnom iz nih net
vanny.
     Mister Biler  glyadel na mamu, vytarashchiv glaza. -- Ne  ponimayu, madam,--
progovoril on s istinnoj mukoj,-- dlya chego vam vanna? Razve tut net morya?  V
polnom molchanii my vozvratilis' v gostinicu. Na sleduyushchee utro  mama reshila,
chto nam  nado vzyat'  taksi i otpravit'sya na poiski odnim.  Ona byla uverena,
chto gde-to na ostrove vse zhe pryachetsya  dom s vannoj. My ne razdelyali maminoj
very,  roptali  i prerekalis', poka  ona vela nas, kak  stroptivoe  stado, k
stoyanke  taksi na glavnoj  ploshchadi.  SHofery  taksi,  zametiv  nashe  nevinnoe
prostodushie, naleteli  na  nas, slovno  korshuny, starayas'  perekrichat'  odin
drugogo. Golosa  ih stanovilis'  vse gromche,  v glazah vspyhival  ogon'. Oni
hvatali drug druga za ruki, skrezhetali zubami i tyanuli nas v raznye  storony
s takoj siloj,  tochno  hoteli  razorvat'  na  chasti. Na  samom  dele eto byl
nezhnejshij iz  nezhnyh  priemov,  prosto  my  eshche  ne  privykli  k  grecheskomu
temperamentu,  i  poetomu  nam   kazalos',  budto  zhizn'  nasha  nahoditsya  v
opasnosti.
     --  CHto zhe delat',  Larri?  -- vskriknula mama, s trudom  vyryvayas'  iz
cepkih ob座atij ogromnogo shofera.
     --  Skazhi  im,  chto  my pozhaluemsya  anglijskomu  konsulu,-- posovetoval
Larri, starayas' perekrichat' shoferov.
     -- Ne govori glupostej,  milyj,-- zadyhayas', proiznesla  mama.-- Prosto
ob座asni im, chto my nichego  ne ponimaem. Margo s glupoj ulybkoj  brosilas' na
vyruchku.  -- My  anglichane,--  kriknula ona  pronzitel'no.-- My  ne ponimaem
grecheskogo yazyka.
     -- Esli etot  tip tolknet menya eshche  raz,  ya  emu dvinu v  uho,-- skazal
Lesli, vspyhivaya ot zlosti.
     -- Uspokojsya, milyj -- s trudom  vygovorila mama,  vse eshche otbivayas' ot
shofera,  tyanuvshego  ee k  svoemu avtomobilyu.-- Po-moemu, oni  ne  hotyat  nas
obidet'.
     I v  eto  vremya  vse  vdrug srazu  zamolkli. Perekryvaya obshchij gvalt,  v
vozduhe  progremel nizkij, sil'nyj, raskatistyj  golos, kakoj mog by  byt' u
vulkana.
     --  |j!  --   gromyhnul  golos   i,   sil'no  koverkaya  slova,  sprosil
po-anglijski:  --  Pochemu  vy  ne  berete  s soboj  cheloveka,  kotoryj umeet
govorit' na vashem yazyke?
     Obernuvshis',  my uvideli u obochiny dorogi staren'kij dodzh, a  za  rulem
nevysokogo  plotnogo cheloveka  s bol'shushchimi  rukami  i shirokim,  obvetrennym
licom. On  brosil hmuryj vzglyad iz-pod liho nadvinutoj  kepki, otkryl dvercu
avtomobilya, vykatilsya na  trotuar i poplyl v nashu storonu. Potom ostanovilsya
i,  nahmurivshis' eshche sil'nee,  stal glyadet' na primolkshih taksistov. --  Oni
vas osazhdali? -- sprosil on mamu. -- Net, net,-- otvetila mama, starayas' vse
sgladit'.-- My prosto ne mogli ih ponyat'.
     -- Vam nuzhen  chelovek,  umeyushchij govorit'  na vashem yazyke,-- povtoril on
eshche raz.--A  to eti podonki... prostite  za  slovo...  oblaposhat sobstvennuyu
mat'. Odnu minutu, ya im sejchas pokazhu.
     I on obrushil na shoferov takoj potok grecheskih slov, chto chut' ne sbil ih
s nog. Vyrazhaya svoyu zlost' i obidu otchayannoj zhestikulyaciej, shofery vernulis'
k svoim avtomobilyam, a  etot chudak,  poslav  im vsled poslednij i, ochevidno,
unichtozhayushchij zalp, snova obratilsya k nam. --Kuda vam nado ehat'?--sprosil on
pochti svirepo.
     -- My podyskivaem sebe dom,-- skazal Larri.--  Vy ne mozhete povezti nas
za gorod?
     -- Konechno.  YA mogu povezti vas kuda ugodno. Tol'ko skazhite. -- My ishchem
dom,-- tverdo zayavila mama,-- v kotorom byla by vanna. Vy znaete takoj dom?
     Ego   zagoreloe  lico  zabavno  smorshchilos'  v  razdum'e,  chernye  brovi
nahmurilis'.
     -- Vanna? -- sprosil on.-- Vam nuzhna vanna?
     -- Vse doma, kakie my uzhe videli, byli bez vanny,-- otvetila mama.
     --  YA  znayu  dom  s  vannoj,--  skazal  nash  novyj  znakomyj.--  Tol'ko
somnevayus', podojdet li on vam po razmeram.
     -- Vy mozhete nas tuda povezti? -- sprosila mama.
     -- Konechno, mogu. Sadites' v mashinu.
     Vse zabralis' v pomestitel'nyj avtomobil', a nash shofer uselsya za rul' i
so strashnym shumom vklyuchil motor. Bespreryvno podavaya  oglushitel'nye signaly,
my promchalis' po krivym ulochkam na okraine goroda, laviruya sredi nav'yuchennyh
oslov, telezhek, derevenskih zhenshchin i beschislennyh sobak. Za eto  vremya shofer
uspel zavesti s nami razgovor. Vsyakij raz, proiznesya frazu, on povorachival k
nam svoyu bol'shuyu golovu, chtoby proverit', kak my otreagirovali na ego slova,
i togda avtomobil' nachinal metat'sya po doroge, kak oshalelaya lastochka.
     -- Vy  anglichane? Tak ya i  dumal... Anglichanam vsegda nuzhna vanna...  v
moem  dome est' vanna... menya  zovut  Spiro,  Spiro  Hak'yaopulos...  no  vse
nazyvayut menya  Spiro-amerikanec, potomu chto ya  zhil  v Amerike... Da,  probyl
vosem' let v  CHikago... Tam ya i nauchilsya tak horosho govorit' po-anglijski...
Ezdil tuda delat' den'gi... CHerez vosem' let ya skazal: "Spiro,-- skazal ya,--
s  tebya uzhe hvatit..." i vernulsya v Greciyu... privez vot etot  avtomobil'...
samyj luchshij na ostrove... ni  u kogo net takogo. Menya znayut  vse anglijskie
turisty, i vse menya sprashivayut, kogda priezzhayut syuda... oni ponimayut, chto ih
ne naduyut.
     My ehali po  doroge,  pokrytoj tolstym  sloem shelkovistoj  beloj  pyli,
vzvivavshejsya  za  nami ogromnymi gustymi tuchami.  Po  bokam dorogi  tyanulis'
zarosli opuncii, kak zabor iz  zelenyh tarelok,  lovko postavlennyh drug  na
druga   i   useyannyh   shishechkami  yarko-malinovyh  plodov.  Mimo   proplyvali
vinogradniki  s  kudryavoj  zelen'yu  na  kroshechnyh  lozah,  olivkovye  roshchi s
duplistymi stvolami, obrashchavshimi k nam  svoi udivlennye lica  iz-pod sumraka
sobstvennoj teni, polosatye zarosli trostnika s reyushchimi, kak zelenye flazhki,
list'yami. Nakonec my  s revom  podnyalis'  po sklonu  holma, Spiro  nazhal  na
tormoza, i avtomobil' ostanovilsya v oblake pyli.
     -- Vot,-- pokazal Spiro svoim korotkim tolstym pal'cem,-- tot samyj dom
s vannoj, kakoj vam nuzhno.
     Mama,  ehavshaya   vsyu  dorogu  s  krepko  zazhmurennymi  glazami,  teper'
ostorozhno ih otkryla i oglyadelas'. Spiro pokazyval na
     pologij  sklon, spuskavshijsya  pryamo  k moryu.  Ves' holm i doliny vokrug
utopali v myagkoj zeleni olivkovyh roshch, serebrivshihsya, kak  ryb'ya cheshuya, chut'
tol'ko veterok trogal listvu. Posredine sklona, v okruzhenii vysokih strojnyh
kiparisov,  priyutilsya  nebol'shoj   dom  zemlyanichno-rozovogo   cveta,  slovno
kakoj-nibud'   ekzoticheskij  plod,  obramlennyj  zelen'yu.  Kiparisy   slegka
raskachivalis' na vetru,  kak budto oni krasili  nebo k nashemu priezdu, chtoby
sdelat' ego eshche golubee.


     |tot  nebol'shoj  kvadratnyj  dom  stoyal  posredi  malen'kogo  sadika  s
vyrazheniem kakoj-to reshimosti  na svoem rozovom like.  Zelenaya kraska na ego
stavnyah  pobelela  ot solnca, rastreskalas'  i vzdulas'  koe-gde puzyryami. V
sadike s zhivoj izgorod'yu  iz  vysokih  fuksij  byli razbity cvetochnye klumby
samoj  raznoobraznoj formy, oblozhennye  po krayam  gladkimi belymi kameshkami.
Svetlye  moshchenye  dorozhki  uzkoj lentoj vilis' vokrug klumb  v  forme zvezd,
polumesyacev, krugov, treugol'nikov razmerom chut' pobol'she solomennoj  shlyapy.
Cvety na  vseh  klumbah,  davno ostavlennyh  bez  prismotra,  bujno  zarosli
travoj.   S   roz  osypalis'   shelkovye  lepestki  velichinoj  s  blyudce   --
ognenno-krasnye, serebristo-belye, bez edinoj morshchinochki.  Nogotki  tyanuli k
solncu svoi plamennye golovki, tochno  eto byli ego deti. U samoj zemli sredi
zeleni skromno siyali barhatnye  zvezdochki margaritok, a iz-pod  serdcevidnyh
list'ev   vyglyadyvali  grustnye   fialki.   Nad  nebol'shim  balkonom   pyshno
raskinulas'  bugenvilliya,  uveshannaya,   budto   dlya   karnavala,  fonarikami
yarko-malinovyh cvetkov; na somknutyh kustah fuksij, kak malen'kie baleriny v
pachkah, zastyli v trepetnom  ozhidanii  tysyachi raspustivshihsya butonov. Teplyj
vozduh  byl  propitan  aromatom  vyanushchih  cvetov  i  napolnen  tihim, myagkim
shelestom i zhuzhzhaniem nasekomyh. Nam  srazu zahotelos' zhit' v etom  dome, kak
tol'ko my  ego uvideli. On stoyal i budto dozhidalsya nashego priezda, i my  vse
pochuvstvovali sebya tut kak doma.
     Vorvavshis'  tak  neozhidanno  v  nashu  zhizn',  Spiro  teper'  vzyalsya  za
ustrojstvo  vseh nashih del. Kak  on  ob座asnil,  ot nego budet gorazdo bol'she
proku, potomu chto vse ego tut znayut, i on postaraetsya, chtoby nas ne naduli.
     --  Vy ni o chem  ne  bespokojtes',  missis  Darrell,-- skazal on, hmurya
brovi.-- Predostav'te vse mne.
     I  vot  Spiro stal  ezdit' s  nami  za  pokupkami.  Posle  celogo  chasa
neveroyatnyh  usilij i  gromkih sporov emu v konce  koncov udavalos'  snizit'
cenu kakoj-nibud' veshchi  drahmy na dve,  chto sostavlyalo primerno  odin  pens.
|to, konechno, ne den'gi, ob座asnyal on, no vse delo v principe! I, razumeetsya,
delo  eshche  zaklyuchalos' v  tom, chto on ochen'  lyubil torgovat'sya.  Kogda Spiro
uznal,  chto  nashi  den'gi  eshche  ne  pribyli  iz Anglii, on  dal nam  v  dolg
opredelennuyu summu i vzyalsya pogovorit' kak sleduet s direktorom banka o  ego
plohih organizatorskih  sposobnostyah.  A to, chto  eto  vovse  ne zaviselo ot
bednogo direktora, ne smushchalo ego ni  v malejshej stepeni. Spiro oplatil nashi
scheta v gostinice,  razdobyl  podvodu dlya  perevozki bagazha v rozovyj dom  i
dostavil nas  tuda  samih na  svoem  avtomobile vmeste  s  grudoj produktov,
kotorye on dlya nas zakupil.
     Kak my  vskore ubedilis', ego  zayavlenie  o  tom, chto  on znal  kazhdogo
zhitelya ostrova i vse  znali  ego, ne bylo  pustym  bahval'stvom. Gde  by  ni
ostanovilsya  ego avtomobil', vsegda  s  desyatok  golosov  oklikali Spiro  po
imeni, priglashaya na chashku kofe k stoliku pod derevom. Policejskie, krest'yane
i  svyashchenniki privetlivo zdorovalis'  s nim  na ulice, rybaki,  bakalejshchiki,
vladel'cy kafe vstrechali ego kak rodnogo brata. "A, Spiro!"  -- govorili oni
i laskovo ulybalis' emu, kak neposlushnomu, no milomu rebenku. Ego uvazhali za
chestnost',  goryachnost',  a  pushche  vsego  cenili  v   nem  istinno  grecheskoe
besstrashie  i prezrenie  ko vsyakogo  roda  chinovnikam.  Kogda my priehali na
ostrov,  tamozhenniki konfiskovali  u nas dva chemodana  s  bel'em  i  drugimi
veshchami na tom osnovanii,  chto eto  byl tovar dlya prodazhi. Teper',  kogda  my
perebralis' v zemlyanichno-rozovyj dom i vstal vopros o postel'nom bel'e, mama
rasskazala  Spiro  o  chemodanah,  zaderzhannyh na  tamozhne, i  poprosila  ego
soveta.
     -- Vot  te raz, missis  Darrell!  -- prorevel  on, bagroveya ot gneva.--
Pochemu zhe  vy do sih  por molchali?  Na  tamozhne odni podonki. Zavtra  zhe  my
poedem  tuda s  vami, i ya ih postavlyu na mesto. YA vseh tam znayu, i  oni menya
znayut. Predostav'te delo mne -- ya ih vseh postavlyu na mesto.
     Na sleduyushchee  utro on povez mamu na tamozhnyu. CHtoby ne upustit' veselogo
predstavleniya, my tozhe otpravilis' vmeste s nimi. Spiro vorvalsya v pomeshchenie
tamozhni, slovno raz座arennyj tigr.
     -- Gde veshchi etih lyudej? -- sprosil on u puhlen'kogo tamozhennika.
     --  Vy  govorite  o  chemodanah  s  tovarami?   --  sprosil  tamozhennik,
staratel'no vygovarivaya anglijskie slova.
     -- Ne ponimaete, o chem ya govoryu?
     -- Oni zdes',-- ostorozhno skazal chinovnik.
     --   My  priehali   za  nimi,--  nahmuril  brovi   Spiro.--   Tak   chto
prigotov'te-ka ih.
     On povernulsya i torzhestvenno vyshel, chtoby  poiskat' sebe kogo-nibud' na
podmogu  dlya pogruzki bagazha. Vernuvshis', on uvidel, chto  tamozhennik vzyal  u
mamy klyuchi  i kak raz otkryvaet kryshku na odnom iz  chemodanov. Spiro zarevel
ot zlosti  i, migom  podskochiv  k  tamozhenniku, hlopnul kryshkoj pryamo emu po
pal'cam.
     -- Zachem otkryvaesh', sukin ty syn?  --  sprosil on svirepo. Tamozhennik,
mahaya  v  vozduhe  prishchemlennoj  rukoj,  skazal  so  zlost'yu,  chto  eto  ego
obyazannost' -- prosmatrivat' bagazh.
     -- Obyazannost'? -- sprosil Spiro nasmeshlivo.-- CHto znachit  obyazannost'?
Obyazannost'  napadat'  na  bednyh  inostrancev? 0brashchat'sya  s  nimi,  kak  s
kontrabandistami? |to ty schitaesh' obyazannost'yu?
     Spiro na mig ostanovilsya, perevel  duh, shvatil oba ogromnyh chemodana i
napravilsya  k vyhodu. Na  poroge  on obernulsya, chtoby vypustit' eshche zaryad na
proshchan'e.
     -- YA tebya znayu, Kristaki, i ty uzh luchshe ne zavodi so mnoj razgovorov ob
obyazannostyah.  YA ne zabyl, kak tebya  oshtrafovali na  dvadcat' tysyach drahm za
to, chto ty glushil rybu dinamitom, i ne zhelayu, chtoby kazhdyj ugolovnik govoril
so mnoj ob obyazannostyah.
     My vozvrashchalis' iz tamozhni s torzhestvom, zabrav svoj bagazh bez proverki
i v polnoj sohrannosti.
     --  |ti podonki  dumayut, chto  oni  tut hozyaeva,-- kommentiroval  Spiro,
vidimo ne podozrevaya, chto i sam dejstvuet kak hozyain ostrova.
     Vzyavshis' odnazhdy nas opekat', Spiro tak i ostalsya s  nami. Za neskol'ko
chasov on prevratilsya iz shofera taksi v nashego zashchitnika, a cherez nedelyu stal
nashim provodnikom, filosofom i drugom. Ochen'  skoro my uzhe  vosprinimali ego
kak chlena  nashej sem'i, i bez nego ne  obhodilos' pochti  ni odno sobytie, ni
odna zateya. On vsegda byl  pod rukoj so svoim gromovym  golosom i sdvinutymi
brovyami,  ustraival nashi dela,  govoril, skol'ko za chto platit', vnimatel'no
sledil za nami i soobshchal mame vse, chto, po ee mneniyu, ona dolzhna byla znat'.
Gruznyj,  neskladnyj angel  s  dublenoj kozhej,  on ohranyal  nas tak nezhno  i
zabotlivo, slovno my byli nerazumnye deti.  Na  mamu on glyadel  s  iskrennim
obozhaniem i  povsyudu  gromkim  golosom rastochal  ej komplimenty, chem  nemalo
smushchal ee.
     -- Vy dolzhny dumat', chto delaete,-- govoril on nam s ser'eznym vidom.--
Mamu nel'zya ogorchat'.
     -- |to pochemu zhe? -- sprashival Larri s pritvornym udivleniem.-- Ona dlya
nas nikogda ne staraetsya, tak chego zhe nam o nej dumat'?
     -- Pobojtes' boga, master  Larri, ne nado tak shutit',-- govoril Spiro s
bol'yu v golose.
     --  On  sovershenno  prav,  Spiro,-- so  vsej  ser'eznost'yu  podtverzhdal
Lesli.-- Ne takaya uzh ona horoshaya mat'.
     --  Ne smejte tak govorit', ne smejte! -- revel Spiro.-- Esli b u  menya
byla takaya mat', ya b kazhdoe utro opuskalsya na koleni i celoval ej nogi.
     Itak,  my  poselilis'  v  rozovom  dome. Kazhdyj ustraival svoyu  zhizn' i
prinoravlivalsya k  obstanovke  soobrazno  svoim  privychkam  i vkusam. Margo,
naprimer, zagorala v olivkovyh  roshchah v mikroskopicheskom kupal'nom kostyume i
sobrala vokrug sebya celuyu vatagu krasivyh derevenskih parnej, kotorye vsyakij
raz  poyavlyalis'  slovno  iz-pod  zemli, esli nado  bylo  otognat'  pchelu ili
peredvinut' shezlong. Mama  sochla  svoim dolgom  skazat'  ej, chto schitaet eti
zagoraniya dovol'no nerazumnymi.
     --  Ved'  etot kostyum, moya  milaya,-- poyasnila  ona,--  ne tak  uzh mnogo
zakryvaet.
     --  Ne  bud' staromodnoj, mama,-- vspyhnula Margo.-- V konce koncov, my
ved' umiraem vsego lish' raz.
     Na  eto  zamechanie,  v kotorom  bylo stol'ko zhe neozhidannosti,  skol'ko
istiny, mama ne nashla otveta.
     CHtoby  zanesti v  dom sunduki Larri,  troim  krepkim derevenskim parnyam
prishlos' celyh polchasa potet' i nadryvat'sya, v to vremya kak sam Larri  begal
vokrug i daval cennye ukazaniya. Odin sunduk okazalsya takim ogromnym, chto ego
nado bylo  vtaskivat' cherez okno. Kogda  oba  sunduka  vodvorili nakonec  na
mesto, Larri  provel  schastlivyj  den'  za ih  raspakovkoj,  tak zagromozdiv
knigami vsyu komnatu,  chto nel'zya bylo ni vojti, ni vyjti. Potom on vozvel iz
knig zubchatye bashni  vdol'  sten  i celyj den' prosidel v  etoj  kreposti so
svoej pishushchej mashinkoj, vyhodya tol'ko k stolu. Na drugoe utro Larri poyavilsya
v ochen' durnom raspolozhenii duha,  potomu  chto kakoj-to  krest'yanin privyazal
osla vozle samoj  ogrady nashego sada. Vremya ot vremeni osel vskidyval golovu
i protyazhno krichal svoim nadryvnym golosom.
     --  Nu  podumajte! --  skazal Larri.-- Razve ne  smeshno,  chto  gryadushchie
pokoleniya budut lisheny moej knigi  tol'ko ot togo, chto kakomu-to bezmozglomu
idiotu vzdumalos' privyazat' etu  merzkuyu  v'yuchnuyu  skotinu pryamo  u menya pod
oknom.
     -- Da,  milyj,-- otkliknulas' mama.-- Pochemu zhe ty ne uberesh' ego, esli
on tebe meshaet?
     -- Dorogaya mamochka, u menya net vremeni gonyat' oslov po olivkovym roshcham.
YA zapustil v nego knizhkoj po istorii hristianstva. CHto, po-tvoemu, ya eshche mog
sdelat'?
     -- |to bednoe  zhivotnoe privyazano,-- skazala Margo.-- Nel'zya zhe dumat',
chto ono samo otvyazhetsya.
     -- Nado, chtob  byl zakon, zapreshchayushchij  ostavlyat' etih merzkih  zhivotnyh
okolo doma. Mozhet kto-nibud' iz vas  uvesti ego? -- S kakoj stati? -- skazal
Lesli.-- On nam vovse ne meshaet. -- Nu i lyudi,-- sokrushalsya Larri.-- Nikakoj
vzaimnosti, nikakogo uchastiya k blizhnemu.
     -- Ochen' uzh u tebya mnogo uchastiya k blizhnemu,-- zametila Margo.
     -- A  vse tvoya  vina,  mama,--  ser'ezno  skazal  Larri.--  Zachem  bylo
vospityvat' nas takimi egoistami?
     --  Vy  tol'ko  poslushajte!  --  voskliknula  mama.--  YA  ih  vospitala
egoistami!
     --  Konechno,--skazal Larri.--Bez postoronnej pomoshchi  nam by ne  udalos'
dostich' takih rezul'tatov.
     V konce  koncov my s mamoj otvyazali osla i otveli ego podal'she ot doma.
Tem  vremenem  Lesli  raspakoval svoi pistolety i prinyalsya palit' iz okna po
staroj  konservnoj  banke.  Perezhiv i  bez  togo oglushitel'noe  utro,  Larri
vyskochil iz komnaty i zayavil, chto vryad li smozhet rabotat',  esli kazhdye pyat'
minut ves' dom  budet sotryasat'sya do osnovaniya.  Obizhennyj Lesli skazal, chto
emu neobhodimo  trenirovat'sya. Larri otvetil,  chto  pal'ba eta pohozha ne  na
trenirovku, a  na vosstanie sipa-ev v  Indii.  Mama,  u kotoroj  nervy  tozhe
stradali  ot vystrelov,  predlozhila trenirovat'sya s nezaryazhennym pistoletom.
Lesli celyh  polchasa  staralsya  vtolkovat' ej,  pochemu eto nevozmozhno, no  v
konce koncov emu  prishlos' vzyat'  konservnuyu banku i udalit'sya  na nekotoroe
rasstoyanie ot doma. Vystrely  teper'  zvuchali  neskol'ko  glushe, no  vse eshche
zastavlyali nas vzdragivat'.
     Ne perestavaya  sledit' za nami, mama v to zhe  vremya  prodolzhala vesti i
svoi sobstvennye  dela. Ves' dom byl napolnen aromatom trav i rezkim zapahom
chesnoka i  luka, na kuhne kipeli raznye gorshki i  kastryul'ki, a mezhdu nimi v
s容havshih nabok ochkah dvigalas' mama, bormocha sebe  chto-to pod nos. Na stole
podymalas'  piramida  istrepannyh  knig,   kuda  mama   vremya   ot   vremeni
zaglyadyvala.  Esli  mozhno bylo  otluchit'sya iz kuhni,  mama  s  udovol'stviem
kopalas'  v  sadu,  chto-to serdito podrezala  i obryvala, chto-to vdohnovenno
seyala i podsazhivala.
     Menya  sad  tozhe prityagival.  Vmeste s  Rodzherom  my  otkryli tam  mnogo
interesnogo.  Rodzher,  naprimer,  uznal, chto ne  sleduet nyuhat' shershnej, chto
derevenskie sobaki  ubegayut  s gromkim  vizgom, esli poglyadet' na nih  cherez
kalitku, i chto cyplyata, kotorye soskakivayut vdrug s kustov fuksii i unosyatsya
s bezumnym kudahtan'em, hotya i zhelannaya, no nedozvolennaya dobycha.
     |tot sad igrushechnyh  razmerov byl dlya menya nastoyashchej volshebnoj stranoj,
gde  v  cvetochnoj chashche  suetilas' takaya zhivnost', kakoj  ya  eshche ni  razu  ne
vstrechal. V  kazhdom  rozovom  butone  sredi tugih  shelkovyh  lepestkov  zhili
krohotnye,  pohozhie na krabov pauchki, pospeshno udiravshie  v storonu ot vashih
lyubopytnyh glaz. Ih malen'kie  prozrachnye tel'ca byli okrasheny v ton cvetov,
na kotoryh oni obitali: rozovye, kremovye, vinno-krasnye, maslyanisto-zheltye.
Po useyannym tlyami steblyam, budto lakirovannye igrushki, polzali bozh'i korovki
-- bledno-krasnye s krupnymi chernymi pyatnami, yarko-krasnye s burymi pyatnami,
oranzhevye v seryh i chernyh krapinkah. Kruglen'kie, simpatichnye bozh'i korovki
perepolzali so steblya  na stebel' i poedali anemichnyh tlej.  A nad cvetami s
solidnym delovym gudeniem letali pchely-plotniki, pohozhie na pushistyh golubyh
medvedej. Akkuratnye gladkie brazhniki veselo nosilis' nad dorozhkami, zamiraya
inogda  v  vozduhe  na  raspahnutyh,  drozhashchih  kryl'yah, chtoby  zapustit'  v
seredinu cvetka  svoj dlinnyj  gibkij  hobotok.  Po belym  moshchenym  dorozhkam
snovali  krupnye  chernye  murav'i,  sobirayas'  kuchkami  vokrug  kakoj-nibud'
dikoviny:  dohloj gusenicy, obryvka  rozovogo lepestka ili metelochki  travy,
nabitoj semenami. A iz okrestnyh olivkovyh roshch cherez ogradu  iz fuksij lilsya
beskonechnyj  zvon  cikad. Esli  by znojnoe  poludennoe  marevo  stalo  vdrug
izdavat' zvuki, etoj bylo by kak raz vot takoe udivitel'noe zvenyashchee penie.
     Snachala ya prosto oshalel  ot etogo bujstva zhizni pryamo u nashego poroga i
mog tol'ko brodit' v izumlenii po  sadu, nablyudat' to za odnim, to za drugim
nasekomym, kazhduyu minutu provozhaya vglyadom  yarkuyu babochku, pereletavshuyu cherez
izgorod'.  So  vremenem,  kogda  ya  uzhe  nemnogo privyk  k  takomu  izobiliyu
nasekomyh sredi cvetov, moi nablyudeniya  stali bolee sosredotochennymi. Prisev
na kortochki ili rastyanuvshis' na zhivote, ya mog  teper'  chasami  nablyudat'  za
povadkami  raznyh  zhivyh sushchestv vokrug  menya, v  to vremya kak Rodzher  sidel
gde-nibud'  poblizosti s  vyrazheniem polnogo  smireniya  na morde. Takim  vot
obrazom ya otkryl dlya sebya mnozhestvo udivitel'nyh veshchej.
     YA uznal, chto  malen'kie  pauchki-kraby mogut napodobie hameleona  menyat'
svoyu okrasku. Voz'mite pauchka s krasnoj  rozy, gde  on sidel, kak korallovaya
businka,  i  pomestite v prohladnuyu  glubinu  beloj rozy.  Esli  pauchok  tam
ostanetsya (a oni obychno ostayutsya), vy  uvidite, kak  on postepenno bledneet,
slovno eta peremena otnimaet u  nego sily. I vot dnya cherez dva on  uzhe sidit
sredi belyh lepestkov sovsem kak zhemchuzhinka.
     V suhoj listve pod ogradoj  iz fuksij zhili pauchki sovershenno inogo roda
-- malen'kie zlye ohotniki, lovkie i  svirepye, kak tigry. Sverkaya na solnce
glazami, oni  razgulivali  po svoej votchine sredi listvy, ostanavlivalis' po
vremenam, podtyagivayas' na volosatyh nogah, chtoby oglyadet'sya vokrug.  Zametiv
kakuyu-nibud' prisevshuyu  pogret'sya  na  solnyshke muhu,  pauk  zamiral,  potom
medlenno-medlenno, pryamo-taki  ne prevyshaya  skorosti rosta  bylinki, nachinal
perestavlyat' nogi, nezametno pododvigayas' vse blizhe i blizhe  i prikreplyaya po
puti  k  poverhnosti  list'ev  svoyu  spasitel'nuyu  shelkovuyu  nit'.   I  vot,
okazavshis'  sovsem  blizko, ohotnik ostanavlivalsya, slegka  shevelil  nogami,
otyskivaya oporu  ponadezhnee, zatem brosalsya  vpered,  pryamo  na  zadremavshuyu
muhu, i zaklyuchal ee v svoi volosatye  ob座atiya. Ni  odnogo raza  ya  ne videl,
chtoby zhertva ushla ot pauchka, esli on zaranee vybiral nuzhnuyu poziciyu.
     Vse  eti otkrytiya  privodili menya v neopisuemyj vostorg,  ego nado bylo
razdelit' s kem-to,  i  vot  ya vryvalsya v dom  i  porazhal vseh novost'yu, chto
neponyatnye,  obitavshie  na  rozah  chernye  gusenicy  s  kolyuchkami  vovse  ne
gusenicy, a detenyshi  bozh'ej korovki, ili zhe ne menee udivitel'noj novost'yu,
chto  zlatoglazki  otkladyvayut  yaichki  na  hodulyah.  |to  poslednee chudo  mne
poschastlivilos' uvidet' sobstvennymi glazami. Zametiv zlatoglazku na rozovom
kuste, ya  stal smotret',  kak  ona  karabkaetsya po list'yam, i voshishchalsya  ee
krasivymi,  nezhnymi,  budto  iz   zelenogo  stekla  krylyshkami  i  ogromnymi
prozrachno-zolotymi glazami.  CHerez  nekotoroe vremya zlatoglazka ostanovilas'
posredi lista, opustila knizu bryushko, posidela tak  s minutu,  potom podnyala
hvost,  i, k  moemu izumleniyu,  ottuda  potyanulas'  tonen'kaya, kak  volosok,
bescvetnaya  nitochka,  a  zatem na samom  ee  konchike  poyavilos'  yaichko. CHut'
peredohnuv, zlatoglazka snova prodelala tozhe samoe, i vskore vsya poverhnost'
lista byla pokryta kak by miniatyurnymi zaroslyami plauna.
     Zakonchiv  kladku, samka slegka poshevelila usikami i uporhnula v zelenoj
dymke svoih gazovyh kryl'ev.
     No, mozhet byt', samym volnuyushchim  otkrytiem, kotoroe mne udalos' sdelat'
v etoj mnogokrasochnoj  Liliputii, bylo gnezdo uhovertki. YA uzhe davno pytalsya
ego otyskat',  tol'ko  vse bezuspeshno.  I  vot, natknuvshis' teper'  na  nego
nechayanno,  ya  tak obradovalsya,  budto  poluchil vdrug zamechatel'nyj  podarok.
Gnezdo bylo pod kuskom kory, kotoryj ya sluchajno sdvinul  s  mesta. Pod koroj
okazalos' nebol'shoe  uglublenie, vyrytoe, dolzhno byt', samim  nasekomym, i v
nem ustroeno  gnezdo.  V seredine  gnezda sidela uhovertka,  zaslonyaya  soboj
kuchku belyh yaic. Ona sidela na nih, tochno kurica, ee ne  sognali dazhe potoki
solnechnogo sveta,  kogda ya podnyal koru. YAic ya soschitat' ne  mog, no ih  bylo
sovsem nemnogo. Vidimo, ona eshche ne vse uspela otlozhit'.
     S bol'shoj ostorozhnost'yu ya snova prikryl ee kuskom kory i s etoj  minuty
stal revnostno sledit'  za gnezdom. YA vozvel vokrug  nego zashchitnuyu stenku iz
kamnej  i vdobavok pomestil ryadom na  stolbike vyvedennuyu krasnymi chernilami
nadpis', chtoby predupredit' vseh svoih domashnih. Nadpis' glasila: "ASTAROZHNO
-- GNEZDO UHOVERTKI -- PAZHALUSTA OBHADITE". Primechatel'no, chto oba pravil'no
napisannyh slova imeli  otnoshenie k biologii.  Pochti kazhdyj chas  ya podvergal
uhovertku pristal'nomu desyatiminutnomu osmotru. CHashche ya proveryat' ee ne smel,
opasayas', kak by ona ne pokinula gnezda. Postepenno gruda yaic pod nej rosla,
i uhovertka,  ochevidno, privykla k tomu, chto krysha iz kory u nee nad golovoj
vse vremya podnimaetsya. Mne dazhe pokazalos', chto ona nachinaet uznavat' menya i
druzheski kivaet usikami.
     K moemu gor'komu  razocharovaniyu, vse  moi  usiliya i  postoyannyj  nadzor
poshli prahom. Detki vyvelis' v nochnoe vremya. Mne kazalos',  chto posle vsego,
chto ya sdelal,  ona mogla  by pomedlit'  nemnogo,  dozhdat'sya  moego  prihoda.
Odnako  vse   oni  uzhe  byli  tam,  chudesnyj  vyvodok   krohotnyh,   hrupkih
uhovertochek, budto vyrezannyh iz slonovoj kosti. Oni tihon'ko koposhilis' pod
materinskim  telom,  polzali  mezhdu  ee   nozhkami,  a  bolee  otvazhnye  dazhe
vzbiralis' k  nej na  chelyusti. |to bylo trogatel'noe  zrelishche. Na  sleduyushchij
den' detskaya  opustela: vse moe miloe semejstvo razbrelos' po sadu.  Pozdnee
mne vstretilsya  odin  iz detenyshej.  On,  konechno,  sil'no podros,  okrep  i
poburel, no ya srazu zhe ego uznal. On spal, zaryvshis' v rozovye  lepestki, i,
kogda  ya ego potrevozhil, tol'ko podnyal chelyusti. Mne hotelos' dumat', chto eto
bylo  privetstvie, druzheskoe privetstvie,  odnako  sovest'  zastavlyala  menya
priznat'sya, chto on  prosto delal predosterezhenie vozmozhnomu protivniku. No ya
emu vse proshchal. Ved' on  byl sovsem  malen'kij, kogda  my videlis' poslednij
raz.
     V skorom  vremeni ya sumel podruzhit'sya s derevenskimi devushkami, kotorye
kazhdoe utro i vecher proezzhali  mimo nashego sada. Boltovnya i smeh etih shumnyh
i yarko odetyh tolstushek, vossedavshih  na  spinah oslov, raznosilis' po  vsem
okrestnym  roshcham.  Proezzhaya  mimo  nashego  sada  po  utram,  devushki  veselo
ulybalis'  mne  i  vykrikivali  gromkie  slova privetstviya,  a  vecherom,  na
obratnom puti,  oni  pod容zzhali k  samomu sadu i, riskuya  svalit'sya so spiny
svoih  vislouhih  skakunov, s  ulybkoj protyagivali mne  cherez  ogradu raznye
dary: yantarnuyu  grozd' vinograda,  vse eshche hranivshuyu solnechnoe teplo, chernye
kak smol' spelye plody inzhira s polopavshimisya  bochkami ili zhe ogromnyj arbuz
s prohladnoj rozovoj serdcevinoj. Ponemnogu ya nauchilsya ponimat' ih razgovor.
Snachala  moe uho stalo vydelyat'  iz obshchego neyasnogo  potoka otdel'nye zvuki,
potom eti zvuki priobreli vdrug  znachenie, i  ya nachal medlenno, s  zapinkami
vygovarivat' ih  sam  i  nakonec prinyalsya  bez  vsyakih grammaticheskih pravil
skladyvat'  iz  etih tol'ko  chto vyuchennyh  slov  otdel'nye neuklyuzhie frazy.
Nashih  sosedok  eto  privodilo  v  vostorg, kak budto  ya  govoril  im  samye
izyskannye  komplimenty. Peregnuvshis'  cherez ogradu" oni napryazhenno slushali,
kak  ya  pytayus'  proiznesti  privetstvie ili prosten'kuyu frazu, i,  kogda  ya
koe-kak  spravlyalsya  s  etim, radostno kivali, ulybalis' i hlopali v ladoshi.
Postepenno  ya  zapomnil vse  ih  imena, uznal, kto chej rodstvennik,  kto uzhe
zamuzhem, a kto  sobiraetsya vyjti zamuzh  i raznye drugie podrobnosti. Potom ya
uznal, kto  gde zhivet,  i  esli  nam  s  Rodzherom  sluchalos'  prohodit' mimo
ch'ego-nibud' domika v olivkovyh roshchah, vsya sem'ya vysypala na ulicu, vstrechaya
nas gromkimi i radostnymi privetstviyami, iz doma tut zhe vynosili stul, chtoby
ya smog posidet' pod lozami i poest' s nimi vinogradu.
     Malo-pomalu  ostrov  nezametno, no  vlastno podchinyal  nas svoim  charam.
Kazhdyj den' nes v sebe takoe spokojstvie, takuyu otreshennost' ot vremeni, chto
hotelos' uderzhat'  ego navsegda. No potom noch' opyat'  sbrasyvala svoi temnye
pokrovy, i nas zhdal novyj den',  blestyashchij  i yarkij,  kak detskaya perevodnaya
kartinka, i s tem zhe vpechatleniem nereal'nosti.


     Utrom,  kogda  ya  prosypalsya,  skvoz' stavni  v  moyu  spal'nyu  zolotymi
poloskami lilsya yarkij  solnechnyj svet. V utrennem  vozduhe stoyal zapah dymka
ot razozhzhennoj na  kuhne pechki, razdavalos' zvonkoe petushinoe penie, dalekij
laj sobak,  pechal'nyj zvon kolokol'chikov, esli v  to vremya na pastbishche gnali
koz.
     Zavtrakali  my  v  sadu  pod  sen'yu  nebol'shogo  mandarinovogo  dereva.
Prohladnoe siyayushchee nebo  eshche ne priobrelo pronzitel'noj  poludennoj  sinevy,
ottenok u nego byl svetlyj, molochno-opalovyj.  Cvety eshche ne  sovsem ochnulis'
ot  sna, rozy gusto obryzgany rosoj, nogotki plotno  zakryty.  Za  zavtrakom
obychno  vse  bylo  tiho  i spokojno,  potomu chto v takuyu  ran' nikomu eshche ne
hotelos' boltat', i  tol'ko k  samomu  koncu zavtraka  kofe, grenki  i  yajca
delali svoe  delo. Vse  ponemnogu  ozhivali i  prinimalis' rasskazyvat'  drug
drugu, chto kazhdyj iz nih sobiraetsya delat' i pochemu sobiraetsya eto delat', a
potom  ser'ezno nachinali obsuzhdat', stoilo li brat'sya za eto delo. YA v takih
diskussiyah uchastiya ne prinimal, tak kak znal sovershenno tochno, chto sobirayus'
delat', i staralsya kak mozhno skorej pokonchit' s edoj.
     -- Tebe obyazatel'no nado  davit'sya pishchej?  -- sprashival Larri  serditym
golosom, lovko oruduya zubochistkoj iz spichki.
     -- ZHuj  poluchshe,  milyj,--  tiho  govorila mama.--  Toropit'sya-to  ved'
nekuda.
     Nekuda toropit'sya?  A  esli  Rodzher zhdet  vas s neterpeniem  u  sadovoj
kalitki i sledit za  vami bespokojnymi  karimi  glazami? Nekuda  toropit'sya,
kogda sredi oliv pervye sonnye cikady nastraivayut uzhe svoi skripochki? Nekuda
toropit'sya, kogda ves' ostrov s ego prohladnym, yasnym  kak zvezda utrom zhdet
svoego  issledovatelya? No  edva  li mozhno bylo nadeyat'sya, chto  rodnye sumeyut
stat'  na  moyu  tochku  zreniya,  poetomu ya  nachinal est'  medlennej,  poka ih
vnimanie ne pereklyuchalos' na chto-nibud' drugoe, i  togda ya snova nabival rot
do otkaza.
     Razdelavshis' nakonec s edoj, ya pospeshno vstaval iz-za stola i udiral  k
kalitke,  gde menya vstrechal  voprositel'nyj vzglyad Rodzhera. Skvoz'  chugunnye
prut'ya kalitki my  smotreli s  nim na olivkovye roshchi, i  ya namekal  Rodzheru,
chto,  byt'  mozhet, nam luchshe nikuda ne hodit' segodnya.  On protestuyushche mahal
obrubkom hvosta i trogal nosom moyu ruku. Da net zhe, net, ya ved' v samom dele
ne sobirayus' nikuda idti. Navernoe,  skoro nachnetsya  dozhd'  --i ya s trevogoj
poglyadyval na  yasnoe, siyayushchee nebo.  Navostriv  ushi, Rodzher  tozhe smotrel na
nebo, potom obrashchal ko  mne umolyayushchij vzglyad. Nu,  mozhet,  sejchas dozhdya i ne
budet, prodolzhal  ya, no pozdnee on uzh  obyazatel'no  nachnetsya, tak  chto luchshe
vsego posidet' s knigoj v sadu. Rodzher v otchayanii hvatalsya za  kalitku svoej
ogromnoj chernoj  lapoj i  snova smotrel na menya.  Ego verhnyaya guba  nachinala
krivit'sya v zaiskivayushchej ulybke, obnazhaya belye zuby, a korotkij hvost drozhal
ot vozbuzhdeniya. |to byl ego  glavnyj kozyr'. Ved'  on otlichno ponimal, chto ya
ne ustoyu pered takoj zabavnoj ulybkoj. YA perestaval draznit' Rodzhera i bezhal
za  svoimi  spichechnymi korobkami i  sachkom dlya  babochek.  Skripuchaya  kalitka
otvoryalas', s  lyazgom zahlopyvalas'  snova, i Rodzher, kak vihr',  pronosilsya
skvoz' olivkovye roshchi, privetstvuya novyj den' svoim gromkim laem.
     V te dni, kogda ya tol'ko nachinal svoe znakomstvo s ostrovom, Rodzher byl
moim  neizmennym  sputnikom.  Vmeste  my otvazhivalis'  uhodit' vse dal'she  i
dal'she ot doma, otyskivali  uedinennye olivkovye  roshchi,  kotorye  nado  bylo
issledovat' i zapomnit', probiralis'  skvoz' mirtovye zarosli -- izlyublennoe
pristanishche chernyh drozdov,  zahodili v uzkie  doliny, okutannye gustoj ten'yu
kiparisov.  Rodzher  byl dlya menya ideal'nym sputnikom,  ego  privyazannost' ne
perehodila  v navyazchivost', hrabrost'  -- v zadiristost',  on  byl  smyshlen,
dobrodushen  i   veselo  snosil   vse  moi  vydumki.   Esli   mne   sluchalos'
poskol'znut'sya gde-nibud' na vlazhnom ot rosy sklone, Rodzher uzhe byl tut  kak
tut, fyrkal, budto v nasmeshku, brosal na menya bystryj  vzglyad, vstryahivalsya,
chihal i, sochuvstvenno  liznuv,  ulybalsya mne svoej  krivoj  ulybkoj. Esli  ya
otyskival  chto-nibud'  interesnoe -- muravejnik,  list  s  gusenicej, pauka,
pelenayushchego muhu shelkovym svival'nikom,-- Rodzher ostanavlivalsya i zhdal, poka
ya zakonchu svoe issledovanie. Kogda emu kazalos', chto ya  slishkom  zameshkalsya,
on  podhodil poblizhe, zhalobno  tyavkal i nachinal vilyat' hvostom. Esli nahodka
byla  pustyakovoj,   my   srazu  otpravlyalis'  dal'she,  esli  zhe  vstrechalos'
chto-nibud', zasluzhivayushchee  pristal'nogo  vnimaniya, mne  stoilo tol'ko strogo
vzglyanut' na Rodzhera, i on srazu ponimal, chto delo  zatyanetsya nadolgo. Ushi u
nego togda  opuskalis', on  perestaval  vilyat' hvostom,  plelsya k blizhajshemu
kustu i rastyagivalsya v teni, glyadya na menya glazami stradal'ca.
     Vo  vremya  etih  pohodov  my  s Rodzherom  zavyazyvali  v  raznyh  mestah
znakomstvo  so mnogimi  lyud'mi. Sredi  nih byla, naprimer, veselaya,  tolstaya
Agati, zhivshaya v malen'kom vethom  domishke na gore. Ona  vsegda  sidela okolo
svoego doma s veretenom v rukah i pryala ovech'yu sherst'. Dolzhno byt', ej davno
uzhe perevalilo za sem'desyat, no volosy u nee do sih por ostavalis' chernymi i
blestyashchimi.  Oni  byli  akkuratno  zapleteny  v  kosy  i  namotany  na  paru
otpolirovannyh  korov'ih rogov -- ukrashenie,  kotoroe mozhno  eshche  uvidet' na
nekotoryh  staryh  krest'yankah.  Agati sidela  na solnyshke v  aloj  povyazke,
nakruchennoj poverh  rogov, v  rukah u nee,  kak volchok, hodilo  vverh i vniz
vereteno,  pal'cy  lovko  napravlyali  nit',   a   morshchinistye  guby   shiroko
otkryvalis', obnazhaya nerovnyj ryad uzhe  pozheltevshih  zubov,-- ona  pela pesnyu
hriplovatym, no vse eshche sil'nym golosom.
     Ot nee-to  ya i uznal  samye krasivye i samye  izvestnye narodnye pesni.
Usevshis'  na staruyu konservnuyu banku, ya el vinograd i  granaty  iz ee sada i
pel vmeste  s neyu.  Agati  to i delo  preryvala  penie, chtoby  ispravit' moj
vygovor. Kuplet za  kupletom my peli veseluyu, zhivuyu pesnyu o reke --  kak ona
stekaet s gor  i oroshaet sady  i polya i kak  derev'ya  sgibayutsya pod tyazhest'yu
plodov.  S  usilennym  koketstvom stroya drug drugu glazki, my  peli zabavnuyu
lyubovnuyu pesenku pod nazvaniem "Obman".
     -- Obman, obman,-- vyvodili my, tryasya golovoj,-- krugom  obman, no ved'
eto ya nauchil tebya rasskazyvat' vsem lyudyam, kak ya tebya lyublyu.
     Potom  my  perehodili  k   pechal'nym   melodiyam  i   peli  dlya   nachala
netoroplivuyu,  no  zhivuyu  pesenku  "Zachem  ty  menya  pokidaesh'?"  i,  sovsem
razmyaknuv, prinimalis' pet' drozhashchimi golosami dlinnuyu chuvstvitel'nuyu pesnyu.
Kogda my podhodili k  zaklyuchitel'noj, samoj dusherazdirayushchej ee chasti,  glaza
Agati zavolakivalis' dymkoj, podborodok  drozhal ot volneniya, i ona prizhimala
ruki  k  svoej  obshirnoj grudi.  Nakonec  zamiral poslednij zvuk  nashego  ne
ochen'-to   strojnogo   peniya,   Agati   vytirala   nos  ugolkom   povyazki  i
povorachivalas' ko mne.
     -- Nu  skazhi, razve my  ne  ostolopy? Konechno, ostolopy.  Sidim  tut na
solnce i poem. Da eshche  o lyubvi! YA dlya etogo slishkom stara, ty slishkom mal, i
vse-taki my teryaem vremya  i poem o nej. Nu ladno, davaj vyp'em po stakanchiku
vina.
     Krome  Agati sredi moih  lyubimcev byl eshche  staryj  pastuh YAni, vysokij,
sutulyj chelovek s bol'shim  orlinym nosom i neveroyatnymi usami. Pervyj  raz ya
vstretilsya  s nim  v  ochen' zharkij den', posle togo kak my s Rodzherom bol'she
chasu  naprasno  staralis'  vytashchit' krupnuyu  zelenuyu yashchericu  iz  ee  nory v
kamennoj stene. Somlev ot zhary i ustalosti, my rastyanulis' u pyati  nevysokih
kiparisov,  brosavshih  rovnuyu,  chetkuyu  ten' na  vygorevshuyu travu. YA  lezhal,
prislushivayas'  k tihomu, sonnomu pozvyakivaniyu kolokol'chikov, i vskore uvidel
stado koz. Prohodya  mimo kiparisov,  kazhdaya koza ostanavlivalas', pyalila  na
nas svoi  bessmyslennye  zheltye  glaza i  shla  dal'she,  kachaya svoim bol'shim,
pohozhim  na volynku  vymenem  i s hrustom poshchipyvaya  list'ya kustarnika.  |ti
mernye zvuki  i tihij  zvon kolokol'chikov sovsem  ubayukali menya.  Kogda  vse
stado  proshlo  mimo  i  pokazalsya  pastuh,  ya  uzhe   pochti  zasypal.  Starik
ostanovilsya,  opirayas' na temnuyu palku iz olivy, i okinul menya vzglyadom. Ego
nebol'shie  chernye glaza  smotreli  strogo iz-pod kustistyh brovej,  ogromnye
bashmaki plotno prizhimali k zemle veresk.
     --   Dobryj  den',--  okliknul  on  menya  serdito.--  Ty  inostranec...
malen'kij lord?
     YA  uzhe  znal  togda,  chto  krest'yane  pochemu-to  schitayut  vseh anglichan
lordami,  i otvetil stariku utverditel'no. On povernulsya i zakrichal na kozu,
kotoraya,  podnyavshis'  na zadnie nogi, obshchipyvala  molodoe olivkovoe derevce,
potom snova obratilsya ko mne.
     -- YA hochu skazat' tebe koe-chto, malen'kij lord,-- proiznes on.-- Opasno
tut lezhat' pod derev'yami.
     YA  posmotrel  na kiparisy,  ne nashel v  nih nichego opasnogo  i  sprosil
starika, pochemu on tak dumaet.
     -- Posidet'-to pod nimi horosho, u nih gustaya ten', prohladnaya, kak voda
v rodnike. No vsya beda v tom, chto oni usyplyayut cheloveka. I  ty nikogda, ni v
koem sluchae ne lozhis' spat' pod kiparisom.
     On ostanovilsya,  pogladil  usy, podozhdal,  pokuda  ya ne sprosil, pochemu
nel'zya spat' pod kiparisami, i prodolzhal:
     --  Pochemu,  pochemu!  Potomu,  chto,  prosnuvshis',  ty  stanesh'   drugim
chelovekom.  Da, eti  chernye kiparisy ochen'  opasny. Poka ty spish',  ih korni
vrastayut  tebe  v  mozgi i  kradut  tvoj  um.  Kogda  ty prosnesh'sya,  ty uzhe
nenormal'nyj, golova u tebya pustaya, kak svistul'ka.
     YA  sprosil u  nego, otnositsya li eto tol'ko k kiparisam ili zhe ko  vsem
derev'yam.
     -- Net, tol'ko  k  kiparisam,--  otvetil starik  i strogo posmotrel  na
derevca, pod kotorymi ya lezhal, budto opasayas', chto oni  mogut podslushat' nash
razgovor.-- Tol'ko kiparisy voruyut rassudok. Tak chto smotri, malen'kij lord,
ne spi zdes'.
     On  slegka kivnul mne, eshche  raz serdito  posmotrel na  temnye  piramidy
kiparisov,  slovno zhdal  ot  nih ob座asneniya, i  ostorozhno  nachal probirat'sya
skvoz' zarosli mirtov k sklonu holma, gde razbrelis' ego kozy.
     S YAni my potom  stali horoshimi druz'yami.  YA vsyakij raz vstrechalsya s nim
vo vremya svoih  ekskursij, a inogda  zahodil v ego malen'kij domik,  gde  on
ugoshchal  menya  fruktami  i  daval  vsyakie  nastavleniya,  sovetuya  vesti  sebya
poostorozhnej na progulkah.
     No, byt'  mozhet, odnoj iz samyh  neobychnyh i prityagatel'nyh  lichnostej,
kotoryh  mne  dovelos' vstretit' v svoih  pohodah, byl  CHelovek  s  Zolotymi
Bronzovkami. On  kak  budto vyshel  pryamo iz  volshebnoj  skazki i  byl prosto
neotrazim. Vstrechat'sya s  nim mne udavalos' ne chasto, i vstrech etih ya zhdal s
bol'shim neterpeniem. Pervyj raz ya uvidel ego na  pustynnoj doroge, vedushchej k
odnoj iz gornyh derevushek. Uslyshal ya ego gorazdo ran'she, chem uvidel, tak kak
on  naigryval  melodichnuyu   pesenku  na  pastush'ej  svireli,  ostanavlivayas'
vremenami,  chtoby   proiznesti  neskol'ko  slov  kakim-to  chudnym,  gnusavym
golosom.   Kogda  on  pokazalsya  iz-za  povorota  dorogi,   my  s   Rodzherom
ostanovilis' i raskryli rot ot izumleniya.
     U nego bylo ostroe, lis'e lichiko i bol'shie raskosye glaza temno-karego,
pochti chernogo  cveta. Bylo v nih chto-to strannoe,  neulovimoe, i pokryval ih
kakoj-to  nalet,  budto  na  slive,  kakaya-to  zhemchuzhnaya  plenka,  pochti kak
katarakta.  Nebol'shogo   rosta,  huden'kij,  s  neveroyatno  tonkoj   sheej  i
zapyast'yami, on  byl  oblachen  v fantasticheskij  naryad. Na golove u nego byla
besformennaya   shlyapa   s   ochen'   shirokimi,   obvislymi   polyami,  kogda-to
temno-zelenaya, no  teper' poserevshaya  ot  pyli, pokrytaya  vinnymi  pyatnami i
prozhzhennaya sigaretami.  Na shlyape  kolyhalsya celyj les per'ev,  zatknutyh  za
lentu,--  petushinyh,  sovinyh,  udodovyh, krylo zimorodka, yastrebinaya lapa i
odno bol'shoe, gryaznoe beloe pero, dolzhno  byt', lebedinoe. Staraya iznoshennaya
rubaha poburela  ot  pota, u  shei  boltalsya neveroyatnyh  razmerov galstuk iz
oslepitel'nogo golubogo  atlasa.  Na temnom besformennom pidzhake krasovalis'
raznocvetnye  zaplaty  -- na  rukave belaya s  rozochkami,  na  pleche  krasnyj
treugol'nik v beluyu  krapinku. Iz sil'no ottopyrennyh karmanov etogo odeyaniya
pochti vyvalivalos'  vse ih soderzhimoe: grebni, vozdushnye  shary, raskrashennye
obrazki, vyrezannye iz olivkovogo  dereva zmei, verblyudy, sobaki  i  loshadi,
deshevye zerkal'ca, yarkie platki i pletenye batony s tminom. SHtany ego,  tozhe
v zaplatkah, spadali na alye kozhanye bashmaki s zadrannymi nosami i  bol'shimi
cherno-belymi pomponami. Na spine u etogo udivitel'nogo cheloveka gromozdilis'
kletki s  golubyami i cyplyatami, kakie-to tainstvennye meshki i  bol'shoj puchok
svezhego zelenogo luka-poreya. Odnoj  rukoj on  priderzhival svirel',  v drugoj
szhimal puk nitok s privyazannymi na  koncah  zolotymi bronzovkami velichinoj s
mindalinu. Sverkaya na solnce,  zolotisto-zelenye zhuki letali vokrug shlyapy  i
otchayanno gudeli, starayas' sorvat'sya s nitok, krepko obhvatyvayushchih ih tel'ce.
Po  vremenam kakoj-nibud'  zhuk, ustav kruzhit'sya bez tolku, otdyhal minutochku
na ego shlyape, prezhde chem snova pustit'sya v beskonechnuyu karusel'.
     Kogda CHelovek  s  Zolotymi Bronzovkami  zametil  nas,  on ostanovilsya s
preuvelichennym izumleniem, snyal svoyu  smeshnuyu shlyapu i otvesil nizkij poklon.
|to neozhidannoe  vnimanie tak podejstvovalo na  Rodzhera, chto on v  udivlenii
zalayal. CHelovek  ulybnulsya, snova  nadel  shlyapu,  podnyal  ruki i pomahal mne
svoimi  dlinnymi  kostlyavymi  pal'cami.  YA posmotrel  na  nego  s  radostnym
udivleniem i vezhlivo pozdorovalsya. CHelovek eshche raz otvesil lyubeznyj poklon i
na moj vopros, ne  s prazdnika  li on vozvrashchaetsya,  zakival  golovoj. Potom
podnes  k  gubam svirel',  izvlek  iz  nee veseluyu melodiyu, sdelal neskol'ko
pryzhkov posredi  pyl'noj dorogi  i,  ostanovivshis', pokazal  bol'shim pal'cem
cherez  plecho, otkuda  on prishel. Ulybayas', on  pohlopal sebya  po karmanam  i
poter bol'shim pal'cem ob ukazatel'nyj -- tak obychno izobrazhayut den'gi. I tut
ya vdrug ponyal, chto CHelovek s  Bronzovkami nemoj. My stoyali posredi dorogi, ya
prodolzhal razgovarivat' s nim, a on otvechal mne ochen' ostroumnoj pantomimoj.
Kogda  ya sprosil, dlya chego emu nuzhny bronzovki i zachem on  privyazyvaet ih za
nitki, on  vytyanul ruku ladon'yu knizu, oboznachiv malen'kih rebyatishek,  potom
vzyal odnu nitku s zhukom na  konce i stal  vertet'  eyu nad golovoj. Nasekomoe
srazu ozhilo i pustilos' letat' po  svoej orbite vokrug shlyapy,  a on vzglyanul
na  menya siyayushchimi glazami, pokazal na  nebo, raskinul ruki i  gromko zagudel
cherez nos, delaya na doroge vsyakie virazhi i spuski. Srazu bylo vidno, chto eto
samolet. Potom on  pokazal na zhukov, snova oboznachil ladon'yu malen'kih detej
i prinyalsya  vertet' nad golovoj celoj svyazkoj zhukov, tak chto vse oni serdito
zazhzhuzhali.
     Utomlennyj  etim  ob座asneniem.  CHelovek s Bronzovkami  uselsya  na  krayu
dorogi i zaigral na svoej svireli prosten'kuyu melodiyu, ostanavlivayas' poroj,
chtoby  propet'  svoim  neobychnym  golosom  neskol'ko  taktov.  |to  ne  byli
otchetlivye slova, a prosto potok nosovyh i gortannyh zvukov, mychanie i pisk.
Odnako on proiznosil ih s takoj zhivost'yu i s takoj udivitel'noj mimikoj, chto
vam kazalos', budto eti strannye zvuki imeyut kakoe-to znachenie.
     Zasunuv  potom svoyu dudku v  ottopyrennyj karman, chelovek  posmotrel na
menya  v razdum'e, sbrosil s plecha nebol'shoj meshochek, razvyazal ego i, k moemu
izumleniyu i  vostorgu,  vytryahnul na pyl'nuyu dorogu  s  poldyuzhiny cherepashek.
Panciri ih byli  do  bleska  naterty  maslom, a  perednie  nogi  on kakim-to
obrazom  umudrilsya ukrasit' alymi  bantikami.  CHerepahi ne spesha  vyprostali
golovu  i  nogi iz-pod blestyashchih pancirej i lenivo popolzli  vdol' dorogi. YA
glyadel na nih vostorzhennymi glazami. Osobenno ponravilas' mne odna malen'kaya
cherepaha razmerom ne bol'she chajnoj chashki. Ona kazalas' zhivee drugih, glaza u
nee  byli  yasnye  i pancir'  posvetlee -- smes' yantarya,  kashtana  i  zhzhenogo
sahara. Dvigalas' ona so vsem dostupnym cherepahe provorstvom. YA dolgo sledil
za neyu, starayas' ubedit' sebya, chto doma u  nas ee primut s bol'shim vostorgom
i, mozhet byt', dazhe pozdravyat menya s takim slavnym priobreteniem. Otsutstvie
deneg  ne  smushchalo menya  ni v  malejshej  stepeni,  potomu chto  ya prosto  mog
poprosit' cheloveka prijti k nam za den'gami zavtra. Mne dazhe ne prihodilo  v
golovu, chto on mozhet ne poverit'.
     YA  sprosil CHeloveka  s  Zolotymi Bronzovkami,  skol'ko  stoit malen'kaya
cherepashka. On pokazal obe  ruki s  rastopyrennymi pal'cami. Odnako ya ni razu
ne  videl,  chtoby  krest'yane na  ostrove  zaklyuchali  sdelku prosto  tak,  ne
torguyas'. YA reshitel'no pokachal golovoj  i  podnyal  dva pal'ca, neproizvol'no
podrazhaya svoemu prodavcu. On v uzhase zakryl glaza i  podnyal  devyat' pal'cev.
Togda  ya  podnyal tri. On pokachal  golovoj,  nemnogo  podumal i pokazal shest'
pal'cev.  YA  tozhe  pokachal  golovoj  i  pokazal  pyat'.  CHelovek  s  Zolotymi
Bronzovkami snova zatryas golovoj  i tyazhelo vzdohnul. My oba sideli teper' ne
dvigayas'  i  s  reshitel'nym,  besceremonnym   lyubopytstvom  malen'kih  detej
smotreli na cherepah, neuverenno polzavshih po doroge. Nemnogo  pogodya CHelovek
s Zolotymi Bronzovkami pokazal  na malen'kuyu cherepashku i  opyat' podnyal shest'
pal'cev. YA pomotal golovoj i podnyal pyat'. Rodzher  gromko  zevnul. Emu nadoel
etot  bezmolvnyj  torg.  CHelovek  s  Bronzovkami podnyal cherepahu  s  zemli i
zhestami pokazal mne, kakoj u  nee  gladkij i krasivyj pancir',  kakaya pryamaya
golovka,  kakie  ostrye kogotki. YA byl neumolim. On  pozhal plechami, protyanul
mne cherepashku i podnyal pyat' pal'cev.
     Togda ya skazal, chto u menya net deneg i chto za nimi nado prijti zavtra k
nam domoj. On kivnul v otvet, kak budto eto bylo samym obychnym delom. Mne ne
terpelos' vernut'sya poskoree domoj  i pokazat' vsem svoe novoe priobretenie,
poetomu ya  srazu poproshchalsya, poblagodaril cheloveka i  pomchalsya chto est' duhu
po doroge. Dobezhav do togo  mesta, gde  nado  bylo  svorachivat' v  olivkovye
roshchi, ya ostanovilsya i kak sleduet rassmotrel svoyu pokupku. Razumeetsya, takoj
prekrasnoj cherepahi  ya eshche nikogda ne videl. Po-moemu, ona stoila raza v dva
dorozhe,  chem  ya za nee zaplatil. YA  pogladil cherepahu pal'cem po  cheshujchatoj
golovke, polozhil ostorozhno  v  karman i,  prezhde  chem spustit'sya s prigorka,
oglyanulsya. CHelovek s Zolotymi Bronzovkami  stoyal na  tom zhe  samom meste, no
teper' on tanceval chto-to vrode dzhigi, raskachivalsya, prygal, podygryvaya sebe
na svireli, a na doroge, u ego nog, koposhilis' malen'kie cherepahi.
     Moya  cherepashka okazalas' ochen' umnym  i  milym sozdaniem s  neobychajnym
chuvstvom yumora. Imya ej dali Ahilles. Sperva my privyazali  ee za nogu v sadu,
no  potom,  kogda  cherepaha  stala  sovsem  ruchnoj, ona  mogla idti kuda  ej
zablagorassuditsya.  Ochen'  skoro Ahilles nauchilsya uznavat' svoe  imya. Stoilo
tol'ko  raza  dva-tri  okliknut' ego, nemnogo  podozhdat',  i  on obyazatel'no
poyavlyalsya otkuda-nibud',  kovylyaya na cypochkah  po uzkoj moshchenoj dorozhke i  s
volneniem vytyagivaya sheyu.  Emu  ochen' nravilos',  chtob ego kormili iz ruk, on
usazhivalsya togda, slovno princ, na solnyshke, a my po ocheredi protyagivali emu
list'ya  salata, oduvanchika ili kistochku vinograda. Vinograd on lyubil tak  zhe
strastno, kak Rodzher,  i  sopernichestvo mezhdu nimi  nikogda  ne  oslabevalo.
Ahilles  sidel  obychno s polnym rtom  i potihon'ku  perezhevyval vinogradiny,
zalivayas' sokom,  a  Rodzher lezhal  gde-nibud'  poblizosti i,  ishodya slyunoj,
smotrel na nego zavistlivymi glazami. Rodzheru tozhe vsegda chestno vydaivalas'
ego dolya, no, naverno, on vse zhe schital, chto  na  cherepah  ne stoit izvodit'
delikatesy.  Esli  ya  perestaval sledit'  za  nim, Rodzher  podbiralsya  posle
kormezhki k  Ahillesu i zhadno  slizyval s nego vinogradnyj  sok. Oskorblennyj
takoj besceremonnost'yu, Ahilles hvatal Rodzhera  za nos, a esli tot prodolzhal
lizat' slishkom  nastojchivo, s  negoduyushchim shipeniem pryatalsya v svoj pancir' i
ne pokazyvalsya ottuda do teh por, poka my ne uvodili Rodzhera.
     No  eshche bol'she,  chem vinograd, Ahilles lyubil  zemlyaniku. On  stanovilsya
prosto  nevmenyaem pri odnom tol'ko  ee vide. Nachinal metat'sya  iz  storony v
storonu, umolyayushche  smotrel  na vas svoimi malen'kimi, kak pugovki, glazami i
povorachival vsled za vami golovu,  proveryaya,  sobiraetes'  li  vy davat' emu
yagody ili net. Melkuyu zemlyaniku, razmerom s goroshinu, Ahilles mog proglotit'
srazu, no, esli vy predlagali  emu yagodu velichinoj,  skazhem, s  lesnoj oreh,
povedenie ego stanovilos'  neobychnym  dlya  cherepahi. Shvativ yagodu i  krepko
zazhav  ee vo  rtu, on  toroplivo kovylyal  v kakoe-nibud'  ukromnoe, nadezhnoe
mestechko sredi cvetochnyh klumb, opuskal yagodu na zemlyu, ne  spesha s容dal ee,
posle chego vozvrashchalsya za drugoj.
     Vmeste s neodolimoj strast'yu k zemlyanike u Ahillesa poyavilas' strast' k
chelovecheskomu  obshchestvu.  Stoilo  tol'ko  vojti  v  sad,  chtoby  pozagorat',
pochitat' ili s  kakim-nibud' drugim  namereniem, kak sredi tureckoj gvozdiki
slyshalsya  shoroh  i  ottuda  vysovyvalas'  morshchinistaya,  ser'eznaya   mordochka
Ahillesa. Esli vy sideli na stule, Ahilles prosto podpolzal  kak mozhno blizhe
k vashim nogam i pogruzhalsya v  krepkij, mirnyj son -- golova ego vyvalivalas'
iz pancirya i  kasalas' zemli. No esli vy  legli  na kovrik zagorat', Ahilles
niskol'ko  ne  somnevalsya,  chto rastyanulis'  vy  na  zemle  prosto radi  ego
udovol'stviya. On  ustremlyalsya  k  vam  po dorozhke, zabiralsya na  kovrik i  v
radostnom  vozbuzhdenii  ostanavlivalsya  na  minutku, chtoby prikinut',  kakuyu
chast' vashego tela  nado vybrat' dlya voshozhdeniya. I tut vy vdrug chuvstvovali,
kak vam v lyazhku  vpivayutsya  ostrye kogotki cherepahi -- eto ona pristupila  k
reshitel'nomu shturmu vashego zhivota. Vam, konechno, ne po nravu takoj otdyh, vy
reshitel'no stryahivaete cherepahu  i peretaskivaete  podstilku v  druguyu chast'
sada. No eto vsego lish' vremennaya peredyshka. Ahilles budet  uporno kruzhit'sya
po sadu do  teh por, pokuda ne otyshchet vas snova. V konce koncov eto vsem tak
nadoelo i na menya stalo sypat'sya stol'ko zhalob i ugroz,  chto mne prihodilos'
sazhat' cherepahu pod zamok vsyakij raz, kak v sad kto-nibud' vyhodil. No vot v
odin prekrasnyj den' kto-to ostavil sadovuyu kalitku nezakrytoj, i Ahillesa v
sadu ne okazalos'. Ne medlya ni sekundy, vse brosilis' na ego poiski, hotya do
etogo celymi dnyami  povsyudu tol'ko i slyshalis'  ugrozy prikonchit'  cherepahu.
Teper' zhe vse ryskali po olivkovym roshcham i krichali:
     -- Ahilles... zemlyanika,  Ahilles... Ahilles... zemlyanika... Nakonec my
nashli  ego. Razgulivaya  so  svoej  obychnoj otreshennost'yu, Ahilles svalilsya v
staryj kolodec, davno razrushennyj i zarosshij paporotnikom. K nashemu velikomu
ogorcheniyu, on byl mertv. Ni popytki Lesli  sdelat' iskusstvennoe dyhanie, ni
predlozhenie Margo zapihnut' emu v gorlo zemlyaniku  (chtoby dat' cherepahe, kak
ona  vyrazilas',  zhiznennyj  stimul)  ne  mogli  vernut'  Ahillesa  k zhizni.
Pechal'no i torzhestvenno my pogrebli ego telo pod kustikom  zemlyaniki (mamina
ideya). U vseh v  pamyati ostalas' korotkaya nadgrobnaya rech', sochinennaya Larri,
kotoruyu on chital drozhashchim golosom. I tol'ko odin Rodzher portil vse delo. Kak
ya ni staralsya ego obrazumit', on ne perestaval vilyat' hvostom v techenie vsej
pogrebal'noj ceremonii.
     Vskore posle  pechal'noj  razluki  s  Ahillesom  ya priobrel u CHeloveka s
Zolotymi Bronzovkami drugogo pitomca. Na sej raz  eto byl golub', pochti  eshche
ptenec, kotoromu prihodilos' davat' hleb s  molokom i razmochennoe zerno. Vid
u etoj pticy byl samyj bezobraznyj. Per'ya torchali iz  ego krasnoj smorshchennoj
kozhi vperemeshku s protivnym  zheltym  puhom, kakoj  byvaet u  ptenchikov,  kak
budto eto vytravlennye perekis'yu vodoroda volosy. Iz-za nekrasivoj vneshnosti
Larri predlozhil nazvat' ego  Kvazimodo. YA soglasilsya. Slovo mne ponravilos',
a znacheniya ego ya v to vremya eshche ne ponimal. Kogda Kvazimodo uzhe nauchilsya sam
dobyvat' sebe  pishchu  i  davno otrosli  ego  per'ya, na golove u nego  vse eshche
ostavalsya  hoholok zheltogo puha, chto pridavalo emu shodstvo s nadutym sud'ej
v slishkom uzkom parike.
     Kvazimodo vyros v neobychnyh usloviyah, bez roditelej,  kotorye by  mogli
nauchit'  ego  umu-razumu,  poetomu  on,  vidno,  ne  schital  sebya  pticej  i
otkazyvalsya  letat', predpochitaya  vsyudu  hodit' peshkom.  Esli emu  nado bylo
zabrat'sya  na  stol  ili na stul, on  ostanavlivalsya  vnizu, nachinal  kivat'
golovoj  i vorkoval  svoim myagkim kontral'to  do teh por, poka kto-nibud' ne
podhvatyval ego  s polu.  On vsegda  gorel zhelaniem prinyat'  uchastie vo vseh
nashih  delah i dazhe poryvalsya  hodit'  s  nami  na  progulki. Poryvy eti my,
odnako, staralis' presech', potomu  chto  golubya prihodilos' nesti na pleche, i
togda  vy  podvergali  risku  svoyu  odezhdu,  ili  zhe  on  kovylyal  szadi  na
sobstvennyh nogah, a  vam nado  bylo prinoravlivat'sya k ego shagu. Esli zhe vy
uhodili  slishkom  daleko  vpered,  do vas  vdrug  donosilos' dusherazdirayushchee
vorkovanie, i, obernuvshis', vy videli, kak Kvazimodo mchitsya za vami chto est'
duhu,  hvost  ego  otchayanno  trepeshchet,  perelivchataya  grud'  razduvaetsya  ot
negodovaniya.
     Spat' Kvazimodo soglashalsya  tol'ko v dome. Nikakie ugovory i notacii ne
mogli zastavit'  ego poselit'sya  v golubyatne,  kotoruyu ya soorudil special'no
dlya nego. On vse-taki predpochital kraeshek krovati Margo. Odnako  pozdnee ego
prognali  na   divan  v  gostinuyu,  potomu  chto   vsyakij  raz,   kak   Margo
povorachivalas' noch'yu  v krovati,  Kvazimodo  prosypalsya, shagal po odeyalu i s
nezhnym vorkovaniem usazhivalsya ej na lico.
     Larri pervyj obnaruzhil u nego muzykal'nye sposobnosti. Golub' ne tol'ko
lyubil muzyku, no, kazalos', umel razlichat' dve opredelennye melodii -- val's
i voennyj marsh. Esli stavili druguyu muzyku, on podbiralsya poblizhe k patefonu
i sidel tam s poluzakrytymi glazami, vypyativ grud' i murlycha chto-to sebe pod
nos.  Esli  zhe  eto  byl val's,  golub' nachinal skol'zit'  vokrug  patefona,
vertelsya,  klanyalsya i vorkoval trepetnym golosom. Marsh, i osobenno dzhazovyj,
naprotiv,  zastavlyal ego vytyanut'sya vo ves' rost, razdut'  grudnuyu kletku  i
marshirovat'  vzad i vpered  po  komnate. Vorkovanie  ego  stanovilos'  takim
gromkim i hriplym, chto, kazalos',  on vot-vot zadohnetsya. Ni razu ne pytalsya
Kvazimodo prodelyvat' vse eto  pod kakuyu-nibud' inuyu muzyku, krome marshej  i
val'sov.  Pravda,  inogda,  esli emu  dolgo  ne prihodilos'  slyshat'  voobshche
nikakoj muzyki, on nachinal  (v vostorge,  chto nakonec ee slyshit) marshirovat'
pod  val's ili zhe naoborot. Odnako vsyakij raz on neizmenno  ostanavlivalsya i
ispravlyal svoyu oshibku.
     V  odin prekrasnyj den',  otpravivshis' budit' Kvazimodo, my  obnaruzhili
vdrug, chto on vseh nas odurachil, potomu chto tam, sredi podushek, lezhalo beloe
blestyashchee yajco.  |to sobytie sil'no  povliyalo  na  Kvazimodo, on stal  zloj,
razdrazhitel'nyj  i, esli vy protyagivali k nemu ruku, s osterveneniem  kleval
ee. Potom poyavilos'  vtoroe  yajco, i nrav Kvazimodo izmenilsya  okonchatel'no.
On, vernee, ona stanovilas'  vse vozbuzhdennej, obrashchalas' s nami tak, slovno
my  byli  ee  zlejshimi vragami.  K  kuhonnoj  dveri za pishchej  ona  staralas'
podobrat'sya nezametno,  budto opasalas'  za svoyu zhizn'. Dazhe patefon  ne mog
zamanit' ee obratno v dom. Poslednij raz ya videl ee na olivkovom dereve, gde
ona vorkovala s  samym  pritvornym  smushcheniem,  a  chut'  podal'she  na  vetke
vertelsya krupnyj i  ochen' muzhestvennyj  na  vid golub', vorkovavshij v polnom
samozabvenii.
     Pervoe  vremya  CHelovek s  Zolotymi  Bronzovkami zaglyadyval k nam  v dom
dovol'no  chasto  i  vsyakij  raz  prinosil  kakuyu-nibud'  novinku  dlya  moego
zverinca: lyagushku  ili vorob'ya  s  perebitym  krylom. Odnazhdy my s  mamoj  v
pripadke  nepomernoj  dobroty skupili  ves'  ego zapas  zolotyh bronzovok i,
kogda on ushel, vypustili  ih  v  sadu. Bronzovki nadolgo zapolonili ves' nash
dom. Oni  polzali  po krovatyam,  zabiralis' v vannuyu komnatu,  natykalis' po
vecheram na lampy i sypalis' izumrudami k nam na koleni.
     Poslednij raz ya videl CHeloveka s Zolotymi Bronzovkami kak-to pod vecher,
kogda  on  sidel na prigorke u  dorogi.  Naverno, on vozvrashchalsya otkuda-to s
prazdnika, gde vypil mnogo vina, i teper' ego kachalo  iz  storony v storonu.
On shel i naigryval na svoej svireli grustnuyu melodiyu. YA gromko okliknul ego,
no  on ne obernulsya, a tol'ko  privetlivo  pomahal  mne rukoj.  Na  povorote
dorogi ego siluet yasno oboznachilsya na fone bledno-sirenevogo vechernego neba.
Mne  horosho  byla  vidna  potertaya  shlyapa  s  per'yami,  ottopyrennye karmany
pidzhaka,  bambukovye  kletki s  sonnymi  golubyami i  medlennyj  horovod chut'
primetnyh tochek --  eto kruzhilis' nad  ego golovoj zolotye bronzovki. No vot
on uzhe skrylsya  za  povorotom, i teper' peredo  mnoj bylo odno lish'  blednoe
nebo, gde plavalo serebryanoe peryshko molodogo mesyaca.  Vdali, v sgustivshihsya
sumerkah, zamirali nezhnye zvuki svireli.


     Kak tol'ko my perebralis' v  zemlyanichno-rozovyj dom, mama srazu reshila,
chto   mne  nel'zya  ostavat'sya   neuchem  i  v  obshchem-to  nado  poluchit'  hot'
kakoe-nibud' obrazovanie. No chto mozhno  bylo sdelat'  na malen'kom grecheskom
ostrovke? Vsyakij raz, kak podnimalsya etot vopros, vsya sem'ya brosalas' reshat'
ego s neveroyatnym voodushevleniem. Kazhdyj znal, kakoe zanyatie  bylo  dlya menya
samym podhodyashchim, i kazhdyj otstaival  svoyu tochku zreniya s takoj goryachnost'yu,
chto vse spory o moem budushchem vsegda konchalis' neistovym revom.
     -- Vremeni u  nego  hot' otbavlyaj,-- govoril Lesli.-- V konce koncov on
sam mozhet chitat'  knizhki. Razve ne tak? YA  mogu obuchit' ego strel'be, a esli
my kupim lodku, nauchu, kak upravlyat' eyu.
     --  No, milyj, budet li dlya nego ot etogo  kakoj-nibud' prok v budushchem?
--  sprashivala mama i rasseyanno dobavlyala: -- Razve chto on pojdet v torgovyj
flot ili eshche kuda-nibud'.
     --  YA  dumayu,  emu  nepremenno  nado  nauchit'sya  tancevat',--  govorila
Margo,-- inache on vyrastet prosto neotesannym uval'nem.
     -- Konechno, milaya, no ved' eto sovsem  ne  k spehu.  Snachala  emu  nado
osvoit'  takie predmety, kak matematika, francuzskij... da i s orfografiej u
nego ochen' nevazhno.
     -- Literatura,-- ubezhdenno proiznosil Larri.-- Vot chto emu  neobhodimo.
Horoshie,  tverdye znaniya po  literature. Ostal'noe  prilozhitsya samo soboj. YA
vsegda starayus' davat' emu horoshie knigi.
     -- No, mozhet  byt', emu vse-taki ranovato  chitat' Rable? --  neuverenno
sprashivala mama.
     --  CHto za erunda! -- otvechal  ne zadumyvayas'  Larri.-- Vazhno, chtoby  u
nego  uzhe  teper'  skladyvalos' vernoe predstavlenie o sekse.  -- Ty  prosto
pomeshan na sekse,-- strogim golosom zametila Margo.-- O chem by ni  sprosili,
ty  vsegda  lezesh'  so  svoim seksom.  --  CHto emu nado,  tak  eto  pobol'she
uprazhnenij na svezhem vozduhe. Esli on nauchitsya strelyat' i stavit' parus...--
nachal Lesli.
     -- |-e! Da  bros' ty  vse  eti  shtuki... sejchas  nachnesh'  propovedovat'
holodnyj dush.
     -- Slishkom  mnogo ty o sebe  voobrazhaesh' i  vse znaesh' luchshe drugih. Ne
mozhesh' dazhe vyslushat' chuzhuyu tochku zreniya.
     -- Takuyu ogranichennuyu tochku zreniya, kak tvoya? Neuzheli ty dumaesh', chto ya
stanu ee slushat'? -- Ladno, ladno. K chemu rugat'sya? -- govorila  mama. -- Da
vot Larri takoj bezrassudnyj.
     --  Horoshen'koe delo!  -- vozmushchalsya  Larri.-- YA gorazdo rassuditel'nee
vseh v etom dome.
     -- Konechno, milyj, no rugan'yu  nichego  ne dob'esh'sya. Nam nuzhen chelovek,
kotoryj mog by obuchat' Dzherri i razvivat' ego sklonnosti.
     -- U nego,  kazhetsya, tol'ko  odna sklonnost',-- edko vstavil Larri,-- a
imenno stremlenie zabit'  vse v dome zver'em. |ta ego sklonnost', ya dumayu, v
razvitii ne nuzhdaetsya. Nam  i tak otovsyudu grozit  opasnost'.  Ne  dalee kak
segodnya utrom  ya poshel  zazhech' sigaretu, a  iz korobki  vyskochil zdorovennyj
shmel'. -- A u  menya kuznechik,-- provorchal Lesli. --  Da, etomu nado polozhit'
konec,-- zayavila  Margo.--  Ne gde-nibud', a u sebya  na tualetnom  stolike ya
nashla otvratitel'nuyu banku s kakimi-to chervyakami.
     --  Bednyj mal'chik, ved' u nego  ne bylo durnyh namerenij,-- mirolyubivo
progovorila mama.-- On tak uvlekaetsya vsem etim.
     -- YA by eshche mog vynesti  napadenie shmelej,--  rassuzhdal Larri,-- esli b
eto k chemu-nibud' privelo. A to ved' sejchas u  nego prosto takoj period... k
chetyrnadcati godam on zakonchitsya.
     --  |tot period,-- vozrazila mama,-- nachalsya  u nego eshche  s dvuh let, i
chto-to ne zametno, chtoby on konchalsya.
     --  Nu chto  zh,-- skazal Larri.-- Esli tebe  ugodno nabivat' ego vsyakimi
nenuzhnymi svedeniyami, dumayu, chto Dzhordzh voz'metsya ego obuchat'.
     -- Vot zamechatel'no!  -- obradovalas' mama.-- Pozhalujsta, shodi k nemu.
CHem ran'she on nachnet, tem luchshe.
     Obhvativ rukoj kosmatuyu sheyu Rodzhera, ya v  eto vremya sidel v temnote pod
raskrytym oknom i s interesom, no ne  bez vozmushcheniya slushal,  kak reshayut moyu
sud'bu. Kogda  delo  nakonec  uladilos',  ya bylo stal  dumat', kto eto takoj
Dzhordzh  i  pochemu  mne tak uzh  neobhodimy uroki, no  v vechernem  sumrake byl
razlit  aromat  cvetov,  a  temnye  olivkovye  roshchi  byli  tak  prekrasny  i
zagadochny,  chto  ya  zabyl  o  navisshej  nado  mnoj  opasnosti  obrazovaniya i
otpravilsya s Rodzherom v zarosli ezheviki lovit' svetlyachkov.
     Dzhordzh okazalsya starym  priyatelem Larri, na  Korfu on priehal pisat'. V
etom ne  bylo nichego  takogo  uzh neobyknovennogo, potomu  chto  v  te dni vse
znakomye Larri byli pisateli, poety ili  hudozhniki. K tomu zhe i  na Korfu-to
my  okazalis'  imenno  blagodarya Dzhordzhu. On  pisal  ob etom  ostrove  takie
vostorzhennye  pis'ma, chto Larri  uzhe  prosto ne myslil sebe  zhizni  v drugom
meste.  I   vot  teper'  etot  Dzhordzh  dolzhen  byl  rasplachivat'sya  za  svoyu
neosmotritel'nost'. On prishel obsudit' s  mamoj voprose  moem obrazovanii, i
nas  predstavili.  My podozritel'no  oglyadeli drug  druga. Dzhordzh  byl ochen'
vysokij  i  ochen'  tonkij  chelovek,  dvigalsya  on so strannoj,  razvinchennoj
graciej  marionetki.  Ego  hudoe, izmozhdennoe  lico  bylo  napolovinu skryto
ostroj temnoj borodkoj i  bol'shimi  ochkami v  cherepahovoj oprave. Govoril on
nizkim  melanholicheskim  golosom, i  v ego nevozmutimyh  shutkah chuvstvovalsya
sarkazm. Vsyakij raz, skazav chto-nibud'  ostroumnoe, on hitro ulybalsya sebe v
borodku, ne zabotyas' v proizvedennom vpechatlenii.
     Obuchat' menya  Dzhordzh  vzyalsya vser'ez. Ego ne  strashilo dazhe to,  chto na
ostrove nel'zya bylo dostat' uchebnikov. On prosto pereryl vsyu svoyu biblioteku
i  v  naznachennyj den' yavilsya vooruzhennyj samym fantasticheskim naborom knig.
Sosredotochenno  i terpelivo on  obuchal menya nachatkam geografii po  kartam na
oborote oblozhki starogo toma  "|nciklopedii", anglijskomu yazyku -- po  samym
raznoobraznym knigam, ot Uajl'da  do  Gibbona,  francuzskomu  --  po tolstoj
yarkoj knizhke s nazvaniem "Malyj Lyaruss" i arifmetike -- po pamyati. Odnako, s
moej  tochki zreniya, vazhnee vsego bylo udelyat' kakoe-to vremya estestvoznaniyu,
i  Dzhordzh  stal  dobrosovestno  uchit'  menya,  kak  vesti  nablyudeniya  i  kak
zapisyvat' v dnevnik. I vot togda moe vostorzhennoe, no bestolkovoe uvlechenie
prirodoj  voshlo  v  opredelennoe  ruslo.  YA  uvidel,  chto  zapisi  dayut  mne
vozmozhnost' uznat' i zapomnit' vsego gorazdo bol'she. Na uroki ya ne opazdyval
tol'ko v te dni, kogda my zanimalis' estestvoznaniem.
     Kazhdoe  utro, v  devyat'  chasov, sredi olivkovyh  derev'ev  torzhestvenno
poyavlyalas'  figura  Dzhordzha,  oblachennaya  v  shorty,   sandalii  i   ogromnuyu
solomennuyu  shlyapu s obtrepannymi polyami.  Pod myshkoj  u  Dzhordzha byla zazhata
stopka knig, v ruke trost', kotoroj on razmahival ves'ma energichno.
     -- Dobroe  utro.  Nadeyus', chto uchenik s bol'shim neterpeniem zhdet svoego
uchitelya? -- privetstvoval on menya, hmuro ulybayas'.
     V  malen'koj  stolovoj  s  zakrytymi ot solnca stavnyami  caril  zelenyj
polumrak. Razmorennye zharoj muhi  medlenno polzali po  stenam ili  s  sonnym
zhuzhzhaniem   odurelo  letali  po  komnate,  a  za  oknom  cikady  vostorzhenno
privetstvovali  novyj  den' pronzitel'nym zvonom. Dzhordzh  stoyal  u  stola  i
akkuratno raskladyval na nem svoi knigi.
     --  Posmotrim,  posmotrim,--  bormotal  on,  vodya dlinnym  ukazatel'nym
pal'cem   po   nashemu  tshchatel'no  sostavlennomu   raspisaniyu.--  Tak,   tak,
arifmetika. Esli ya pravil'no zapomnil, my trudilis' nad grandioznoj zadachej,
pytayas' opredelit', v kakoj  srok smogut shest' rabochih postroit' stenu, esli
troe iz nih spravilis' s etim za nedelyu. Kazhetsya, my potratili na etu zadachu
stol'ko zhe vremeni, skol'ko rabochie na stenu.  Nu ladno, perepoyashem chresla i
poprobuem eshche  raz. Mozhet,  tebe ne  nravitsya soderzhanie zadachi?  Posmotrim,
nel'zya li sdelat' ego pointeresnee.
     On sklonilsya nad zadachnikom, v zadumchivosti  poshchipyvaya  borodku, potom,
peredelav zadachu na novyj lad, vypisyval ee svoim krupnym chetkim pocherkom.
     --  Dve gusenicy  s容dayut za  nedelyu  vosem'  list'ev.  Skol'ko vremeni
potrebuetsya chetyrem gusenicam, chtoby  s容st' takoe zhe kolichestvo list'ev? Nu
vot, poprobuj reshit' teper'.
     Pokuda ya  bilsya nad neposil'noj zadachej o prozhorlivyh gusenicah, Dzhordzh
zanimalsya  drugimi  delami.  On   byl  iskusnym  fehtoval'shchikom  i  strastno
uvlekalsya v to  vremya izucheniem  mestnyh derevenskih tancev. I vot,  poka  ya
reshal  zadachu,  Dzhordzh   dvigalsya  po   zatemnennoj  komnate,  uprazhnyayas'  v
fehtovanii  ili otrabatyvaya tanceval'nye pa.  Menya  kak-to  smushchali vse  eti
uprazhneniya, i vposledstvii ya vsegda imenno im  pripisyval svoyu nesposobnost'
k  matematike.  Dazhe  teper',  stoit  mne tol'ko  stolknut'sya  s  prostejshej
arifmeticheskoj zadachej, kak  peredo  mnoj tut  zhe vstaet  dolgovyazaya  figura
Dzhordzha.  On kruzhitsya po slabo osveshchennoj  stolovoj v tance i nizkim golosom
gudit sebe pod nos kakuyu-to neopredelennuyu melodiyu.
     --    Tam-ti-tam-ti-tam...--donositsya    slovno    iz    potrevozhennogo
ul'ya.--Tidl-tidl-tamti-di...levaya   noga   vpered...  tri   shaga   vpravo...
tam-ti-tam-ti-tam-ti-dam...     nazad,    krugom,    vverh     i     vniz...
tidl-idl-ampti-di...
     On shagaet i vydelyvaet piruety, slovno toskuyushchij zhuravl'. Potom gudenie
vdrug  stihaet,  vo  vzglyade  poyavlyaetsya nepreklonnost',  i Dzhordzh  zanimaet
oboronitel'nuyu  poziciyu,  napravlyaya  voobrazhaemuyu  rapiru  na  voobrazhaemogo
protivnika. Soshchuriv glaza i sverkaya steklami ochkov, on gonit vraga cherez vsyu
komnatu, lovko obhodya mebel', i, nakonec, zagnav ego v ugol, delaet  finty i
v'etsya  vokrug  s provorstvom  osy.  Vypad. Udar.  Udar. YA  pochti vizhu blesk
stali.  I  vot  zavershayushchij moment--  rezkim dvizheniem  snizu i  vbok oruzhie
protivnika  otvedeno v storonu, bystryj ryvok nazad,  zatem  glubokij pryamoj
vypad,  i konchik  rapiry  vonzaetsya  pryamo  v  serdce protivnika.  Zabyv pro
zadachnik, ya s vostorgom slezhu za vsemi dvizheniyami  Dzhordzha.  V matematike my
tak i ne dobilis' bol'shih uspehov.
     Gorazdo  luchshe  obstoyalo  delo s geografiej, potomu  chto  Dzhordzh  sumel
pridat' etomu predmetu  zoologicheskuyu okrasku. My vycherchivali s nim ogromnye
karty, izborozhdennye gorami, i potom nanosili v opredelennyh mestah uslovnye
znaki vmeste s izobrazheniem samyh interesnyh zhivotnyh, kotorye tam vodilis'.
Takim  obrazom  u menya vyhodilo, chto osnovnaya produkciya Cejlona --  slony  i
chaj, Indii -- tigry i ris, Avstralii --  kenguru i ovcy, a v okeanah golubye
plavnye  linii  morskih  techenij nesli s  soboj ne tol'ko  uragany, passaty,
horoshuyu i  plohuyu  pogodu, no  takzhe kitov, al'batrosov, pingvinov i morzhej.
Karty nashi byli nastoyashchimi proizvedeniyami  iskusstva. Glavnye vulkany na nih
izvergali celye  potoki ognennyh struj i  iskr, zastavlyaya vas opasat'sya, kak
by ot  etogo ne vspyhnuli bumazhnye kontinenty,  a samye vysokie  gornye cepi
mira siyali takoj sinevoj i beliznoj oto l'da  i snega, chto, glyadya na nih, vy
nevol'no nachinali ezhit'sya ot holoda. Nashi burye, prokalennye solncem pustyni
byli splosh' pokryty bugrami  piramid i verblyuzh'ih gorbov, a tropicheskie lesa
otlichalis' takoj gustotoj,  takim  bujstvom, chto skvoz' nih  lish'  s bol'shim
trudom  mogli  prodirat'sya  neuklyuzhie  yaguary,  gibkie  zmei  i  nasuplennye
gorilly. Na opushkah lesa hudye tuzemcy rubili raskrashennye derev'ya, raschishchaya
polyanki, vidimo, lish' dlya togo, chtoby  na nih mozhno bylo napisat'  nerovnymi
pechatnymi bukvami "kofe" ili "zerno". Nashi shirokie,  golubye, kak nezabudki,
reki byli  useyany lodkami i krokodilami. Nashi okeany ne kazalis' pustynnymi,
tak  kak povsyudu, esli tol'ko tam  ne bushevali  svirepye  shtormy i  strashnaya
prilivnaya volna  ne navisala nad odinokim  pal'movym ostrovkom, burno kipela
zhizn'.  Dobrodushnye kity pozvolyali dazhe samym zhalkim galeonam, oshchetinivshimsya
garpunami,  neotstupno  presledovat' sebya; nevinnye, kak mladency, os'minogi
nezhno szhimali v svoih shchupal'cah melkie suda;  stai zubastyh  akul gnalis' za
kitajskimi dzhonkami, a zakutannye  v  meha eskimosy probiralis' za ogromnymi
stadami  morzhej  po  ledyanym polyam, gde  tolpami brodili polyarnye medvedi  i
pingviny. |to  byli  karty, zhivushchie  svoej  zhizn'yu,  ih mozhno  bylo izuchat',
obdumyvat', koe-chto dobavlyat' k nim.  Koroche govorya, eti karty dejstvitel'no
chto-to oboznachali.
     Uroki istorii snachala prohodili u nas bez zametnyh uspehov, poka Dzhordzh
ne  soobrazil,  chto,  esli k  unylym  faktam pribavit'  chutochku  zoologii  i
privlech' kakie-nibud' sovsem postoronnie podrobnosti, mozhno vpolne zavladet'
moim  vnimaniem.  Takim  obrazom  mne  stali izvestny nekotorye istoricheskie
dannye, kotorye, naskol'ko  ya  znayu, nigde ran'she ne byli zafiksirovany.  Ot
uroka k uroku  ya sledil  s zataennym  dyhaniem, kak Gannibal perehodit cherez
Al'py.  Menya malo  bespokoili prichiny,  tolknuvshie ego na takoj  podvig, i ya
sovsem ne  interesovalsya,  chto  on dumal delat' na  toj storone. Zato v etoj
ekspedicii,  ochen'  ploho,  na moj vzglyad, organizovannoj,  menya  privlekala
vozmozhnost' uznat' imena vseh do odnogo slonov.  Mne  takzhe  stalo izvestno,
chto  Gannibal  special'no  naznachil cheloveka ne  tol'ko kormit'  i oberegat'
slonov,  no i davat' im v  holodnuyu  pogodu  butylki  s  goryachej vodoj. |tot
interesnyj  fakt,   ochevidno,  ostalsya   neizvesten   bol'shinstvu  ser'eznyh
istorikov. Eshche odna  podrobnost',  o kotoroj  ne upominayut knigi po istorii,
kasalas' Kolumba. Kogda on stupil na  zemlyu Ameriki, pervye  ego slova byli:
"Bozhe  moj, glyadite...  yaguar!"  Posle  takogo  vvedeniya kak mozhno  bylo  ne
zainteresovat'sya istoriej  etogo  kontinenta? Takim vot obrazom Dzhordzh, imeya
na rukah neradivogo  uchenika i sovsem  nepodhodyashchie  knigi, staralsya ozhivit'
svoe prepodavanie i sdelat' uroki interesnymi.
     Rodzher,  razumeetsya,  dumal,  chto  po utram ya prosto  bez tolku  izvozhu
vremya.  Odnako zhe on menya ne pokidal i, poka ya upravlyalsya s ucheboj, spokojno
dremal pod stolom. Vremya  ot  vremeni, kogda  ya otluchalsya za knigoj,  Rodzher
prosypalsya, vstryahival  svoyu sherst', gromko zeval i  nachinal vilyat' hvostom.
No  tut on  zamechal, chto ya  snova vozvrashchayus' k stolu. Ushi ego  togda  srazu
obvisali, on plelsya opyat' v svoj ugol  i so  smirennym vzdohom  plyuhalsya  na
pol. Dzhordzh  ne vozrazhal  protiv prisutstviya Rodzhera na urokah, tak kak  tot
derzhal sebya vpolne prilichno  i  ne otvlekal  moego vnimaniya. Tol'ko izredka,
kogda emu sluchalos'  ochen' krepko  zasnut'  i do  nego  vdrug  donosilsya laj
derevenskoj sobaki,  Rodzher, mgnovenno prosnuvshis', nachinal serdito  rychat'.
No  potom,  soobraziv,  gde  nahoditsya,  on so  smushcheniem  smotrel  na  nashi
osuzhdayushchie lica, dergal hvostom i zastenchivo otvodil vzglyad v storonu.
     Nekotoroe vremya  Kvazimodo  tozhe  prisutstvoval na  urokah  i  vel sebya
zamechatel'no.  Vse  utro on  sidel  u menya  na kolenyah,  podremyval,  chto-to
tihonechko vorkoval pro sebya. No vskore mne prishlos' samomu izgnat' ego,  tak
kak  v  odin prekrasnyj  den'  on oprokinul  butylku  zelenyh  chernil  pryamo
poseredine bol'shoj, ochen' krasivoj  karty, kotoruyu ya tol'ko  chto  narisoval.
Konechno,  varvarstvo  eto  ne  bylo  predumyshlennym, no  vse-taki  ya  sil'no
razozlilsya.
     Celuyu nedelyu Kvazimodo pytalsya  vernut'  moe raspolozhenie. On sadilsya u
dveri  i obvorozhitel'no vorkoval  skvoz'  shchelku, odnako vsyakij  raz, kak moe
serdce  nachinalo smyagchat'sya,  ya  smotrel na  ego  omerzitel'nyj yarko-zelenyj
hvost i snova ozhestochalsya.
     Ahilles  tozhe prisutstvoval  odin raz na uroke, no  emu ne  ponravilos'
sidet'  vzaperti.  On bez konca  brodil  po komnate,  tykalsya  v  dver'  i v
plintusy, potom, zabivshis' kuda-nibud' pod divan ili shkaf, nachinal skrestis'
s takoj siloj, chto nam prihodilos' vyzvolyat'  ego ottuda. A  tak kak komnata
byla sovsem malen'kaya,  to,  chtoby  peredvinut' odnu veshch',  nam po  sushchestvu
prihodilos' dvigat' vsyu mebel'. Posle tret'ej peredvizhki Dzhordzh  zayavil, chto
on nikogda ne rabotal u Kartera Patersona  (Amerikanskoe gruzovoe agentstvo)
i ne privyk k takim usiliyam, poetomu luchshe uzh vypustit' Ahillesa v sad.
     Itak, ostavalsya  odin  tol'ko Rodzher. Konechno,  uteshitel'no raspolagat'
vozmozhnost'yu  postavit' svoi nogi na ego kosmatuyu spinu, pokuda korpish'  nad
zadachej,  i  vse-taki  mne trudno bylo sosredotochit'sya, kogda skvoz'  shcheli v
stavnyah v komnatu lilsya solnechnyj svet  i protyagivalsya poloskami na  stole i
na polu, napominaya mne o mnozhestve vsyacheskih  del, kotorymi ya mog  by teper'
zanyat'sya.
     Tam, za oknom, menya zhdali prostornye olivkovye roshchi, napolnennye zvonom
cikad,  vinogradniki na sklonah, razdelennye zamshelymi kamennymi stenami, po
kotorym   snovali  raspisnye  yashchericy,  gustye   zarosli   mirtov,  useyannye
nasekomymi, i kamenistaya pustosh',  gde  stajki  naryadnyh  shcheglov s radostnym
svistom pereparhivali s odnogo cvetka chertopoloha na drugoj.
     Uchityvaya vse eto,  Dzhordzh blagorazumno uchredil osobye uroki na otkrytom
vozduhe.  Teper' po opredelennym dnyam  on stal yavlyat'sya  s bol'shim  mahrovym
polotencem,  i my  vmeste vyhodili cherez olivkovye roshchi na dorogu,  pokrytuyu
pyl'yu, slovno belym barhatom, potom svorachivali v storonu i shli vdol' grebnya
miniatyurnyh skal po uzen'koj koz'ej  tropke,  poka  ona  ne  vyvodila nas  k
uedinennomu zalivchiku s belym peschanym plyazhem v  forme polumesyaca.  U samogo
berega, davaya  priyatnuyu ten', raskinulas' roshchica prizemistyh oliv. S vershiny
nebol'shoj skaly voda v  etoj buhtochke kazalas' takoj spokojnoj i prozrachnoj,
budto ee  i  vovse tam ne bylo, a ryby, snuyushchie nad ryabym, volnistym peskom,
slovno  by  parili v vozduhe. Skvoz'  shestifutovyj  sloj prozrachnoj vody  na
kamnyah  byli vidny  aktinii  s  podnyatymi vverh yarkimi, nezhnymi shchupal'cami i
raki-otshel'niki, taskayushchie za soboj svoi vitye domiki.
     Sbrosiv odezhdu pod olivami,  my vhodili v tepluyu svetluyu vodu  i plyli,
licom  vniz, nad kamnyami i vodoroslyami, nyryaya inogda, chtoby dostat'  so  dna
kakuyu-nibud' osobenno yarkuyu  rakushku ili osobenno krupnogo raka-otshel'nika s
aktiniej  na  rakovine,  pohozhej  na  shapochku,  ukrashennuyu rozovym  cvetkom.
Koe-gde   na   peschanom    dne   vidnelis'    vytyanutye    temnye   kurtinki
vodoroslej-laminarij, i  tam sredi  nih zhili  goloturii, ili morskie ogurcy.
Opustiv v vodu nogi, my staralis' razglyadet' dno pod gustym spleteniem uzkih
blestyashchih  list'ev zelenyh i chernyh vodoroslej, nad kotorymi my  parili, kak
yastreby nad lesom. V prosvetah mezhdu vodoroslyami lezhali goloturii, po  vidu,
naverno,  samye protivnye sredi vseh obitatelej  morya. Dyujmov shesti v dlinu,
oni vyglyadeli  pryamo kak razduvshiesya sosiski, pokrytye  tolstoj borodavchatoj
kozhej burogo  cveta. |ti primitivnye,  nevrazumitel'nye  sozdaniya nepodvizhno
lezhali  na  odnom  meste,  lish'  slegka  pokachivayas'  v  nabegavshih  volnah,
vtyagivali  v sebya morskuyu vodu s odnogo konca tela  i  vypuskali s  drugogo.
Obitavshie    v   vode   krohotnye    rastitel'nye   i   zhivotnye   organizmy
otfil'trovyvalis' gde-to vnutri sosiski i postupali v ee neslozhno ustroennyj
zheludok. Ne  skazhesh',  chto goloturii vedut takuyu  uzh  interesnuyu zhizn'.  Oni
prosto  monotonno  pokachivayutsya  da  bez  konca  tyanut v  sebya  vodu. Trudno
predstavit',  chtoby oni sumeli kak-to zashchitit' sebya ili  dazhe nuzhdalis' by v
takoj zashchite. I tem  ne  menee  u  nih est' neobychnyj  sposob  vyrazit' svoe
neudovol'stvie. Vytashchite  ih iz morya,  i  oni  bez vidimyh muskul'nyh usilij
pustyat v vozduh struyu vody s kakogo-nibud' konca svoego tela.
     Vot  s  etim-to vodyanym pistoletom  my i pridumali igru. Vzyav v ruki po
goloturii,  my zastavlyali nashe oruzhie  vypuskat' struyu, zamechali tochku,  gde
struya kasalas' poverhnosti  vody, i bystro plyli tuda.  Pobeditelem schitalsya
tot, kto  bol'she najdet v etom meste raznyh morskih obitatelej. Poroyu, kak i
vo   vsyakoj   igre,   my  nachinali  goryachit'sya,   obvinyat'  drug   druga   v
naduvatel'stve, sporit'. Vot togda goloturii okazyvalis' osobenno podhodyashchim
oruzhiem,  kotoroe  mozhno  bylo  napravit'  na  protivnika.  Vospol'zovavshis'
uslugami sosisok, my potom vsegda vodvoryali ih na prezhnee  mesto v podvodnyh
zaroslyah. A kogda v drugoj raz yavlyalis' tuda snova,  vse bylo bez izmenenij.
Goloturii  lezhali tochno  v takom  polozhenii, kak  my ih  ostavili,  i  mirno
pokachivalis' iz storony v storonu.
     Ischerpav  vse  vozmozhnosti morskih  ogurcov,  my  prinimalis'  sobirat'
rakushki  dlya  moej kollekcii  ili puskalis'  v  dolgie diskussii  po  povodu
najdennyh nami zhivotnyh. Inogda  Dzhordzh  vdrug spohvatyvalsya,  chto  vse  eti
zanyatiya, kak by uvlekatel'ny oni ni byli, vse zhe nel'zya nazvat' obrazovaniem
v strogom smysle slova. Togda my perehodili blizhe k beregu i ustraivalis' na
melkom meste. Poka prodolzhalsya  urok,  vokrug  nas  sobiralis' stajki melkih
rybok i slegka poshchipyvali nashi nogi.
     -- Itak,  francuzskaya i anglijskaya flotilii  shodilis' dlya reshitel'nogo
srazheniya. Kogda  pokazalsya  vrag,  Nel'son  stoyal  na  mostike i  smotrel  v
podzornuyu  trubu...  O   priblizhenii  francuzov  on  uzhe   byl  preduprezhden
druzhestvennoj chajkoj...  CHto?.. O, ya dumayu,  chto  eto  byla bol'shaya  morskaya
chajka... Tak vot, korabli razvorachivalis' drug pered drugom... razumeetsya, v
te dni oni ne mogli dvigat'sya s bol'shoj skorost'yu, oni ved' byli parusnye...
ni  odnogo motora, dazhe podvesnogo.  Anglijskie  moryaki nemnogo  nervnichali,
potomu  chto francuzy  kazalis'  ochen'  sil'nymi. No kogda  oni zametili, chto
Nel'son  dazhe  ne  obrashchaet na nih  vnimaniya, a spokojno sidit na  mostike i
vozitsya so svoej  kollekciej ptich'ih yaic,  oni reshili, chto boyat'sya im prosto
nechego...
     More,  kak teploe shelkovistoe  odeyalo,  okutyvalo  moe  telo i legon'ko
pokachivalo  ego.  Voln  ne bylo, tol'ko  slaboe, ubayukivayushchee menya podvodnoe
dvizhenie, pul's morya. Vokrug moih nog suetilis' yarkie rybki. Oni stanovilis'
na golovu  i pytalis' uhvatit' moyu kozhu  svoimi bezzubymi  chelyustyami.  Sredi
ponikshih oliv chto-to tiho sheptala cikada.
     -- ...i oni pospeshili unesti Nel'sona s  paluby, chtoby nikto iz komandy
nichego  ne zametil...  On byl smertel'no ranen i lezhal  teper' tut, vnizu, a
nad nim vse eshche kipela bitva. "Poceluj menya, Hardi",-- proiznes Nel'son svoi
poslednie slova i umer. CHto? Ah, da. On uzhe predupredil Hardi, chto tot mozhet
vzyat' sebe kollekciyu ptich'ih yaic, esli chto-nibud'  sluchitsya... Tak vot, hotya
Angliya  poteryala svoego  luchshego moryaka,  bitva byla  vyigrana, i  eto imelo
vazhnye posledstviya dlya Evropy...
     Mimo  zaliva  proplyvala oblezlaya lodka,  na  korme ee  stoyal zagorelyj
rybak  v rvanyh shtanah i vzmahival veslom. Podnyav ruku, rybak lenivo posylal
nam privetstvie, a veslo ego, slovno rybij hvost, rassekalo spokojnoe  sinee
more,  zhalobno poskripyvalo v  vozduhe  i  s legkim chmokan'em  pogruzhalos' v
vodu.


     Odnazhdy, v tomitel'nyj znojnyj den',  kogda vse, krome gremyashchih  cikad,
bylo  pogruzheno  v son,  my  s  Rodzherom  otpravilis'  pobrodit'  po  goram,
rasschityvaya  vernut'sya domoj  k vecheru. Sperva nash put' shel cherez  olivkovye
roshchi, ispeshchrennye blikami  yarkogo solnechnogo sveta, gde vozduh byl goryachij i
nepodvizhnyj,  potom  derev'ya  ostalis' vnizu, a my,  karabkayas'  po  sklonu,
dobralis' nakonec do goloj kamenistoj vershiny i seli tam peredohnut'. Vnizu,
u nashih nog,  mirno dremal  ostrov, mercaya v znojnoj dymke, slovno akvarel':
sero-zelenaya listva oliv,  temnye kiparisy,  raznocvetnye skaly u  berega  i
spokojnoe  more, opalovoe,  sinee, nefritovoe,  s dvumya-tremya skladochkami na
gladkoj poverhnosti  --  v teh  mestah,  gde  ono  ogibalo  skalistye  mysy,
zarosshie olivami. Pryamo  pod nami siyal nebol'shoj zalivchik s  belym  peschanym
plyazhem  v forme polumesyaca, zalivchik  takoj  melkij  i s takim oslepitel'nym
peskom na  dne,  chto  voda  v nem byla bledno-goluboj,  pochti  beloj.  Posle
pod容ma na goru s  menya lilsya pot v tri ruch'ya, a Rodzher sidel, vyvaliv yazyk,
s kloch'yami peny na morde.  My reshili, chto lazit' teper' po goram vse-taki ne
stoit, luchshe vmesto  etogo pojti  iskupat'sya. Bystro spustivshis' po sklonu k
tihomu, bezlyudnomu  zalivchiku, iskrivshemusya pod zhguchimi  luchami solnca, my v
iznemozhenii pogruzilis' v tepluyu melkuyu vodu. YA sidel i kopal  peschanoe dno,
vytaskivaya inogda gladkij kameshek  ili oskolok butylochnogo stekla, skatannyj
i otshlifovannyj morem do  takoj stepeni, chto on  prevratilsya v izumitel'nyj,
poluprozrachno-zelenyj  dragocennyj  kamen'.  Vse  eti  nahodki  ya  peredaval
sledivshemu za  moimi dejstviyami Rodzheru. On  ne  znal,  chto  s  nimi delat',
odnako, ne zhelaya menya obidet', bral ih ostorozhno v zuby, a zatem, reshiv, chto
ya bol'she na nego ne smotryu, opyat' ronyal ih v vodu i tyazhelo vzdyhal.
     Poka  ya  obsyhal potom na kamne, Rodzher nosilsya po melkovod'yu,  pytayas'
pojmat'  odnu  iz sineperyh morskih  sobachek s ih  nadutymi,  bessmyslennymi
mordochkami.   |ti  rybki   shnyryali  sredi   kamnej   s  bystrotoj  lastochek.
Zapyhavshijsya Rodzher presledoval ih  s sosredotochennym vidom, ne otryvaya glaz
ot  prozrachnoj vody.  Slegka  obsohnuv, ya nadel shtany  i rubashku i  okliknul
Rodzhera. On  shel  ko mne neohotno, bez  konca  oborachivalsya nazad,  provozhaya
vzglyadom rybok,  po-prezhnemu  snuyushchih u  pronizannogo solncem  peschanogo dna
zaliva. Podojdya  poblizhe, Rodzher  sil'no vstryahnulsya i obdal  menya  s nog do
golovy bryzgami, letevshimi s ego kudryavoj shersti.
     Posle kupan'ya kozha moya  pokrylas' shelkovistoj  korochkoj soli, i  ves' ya
stal sonnym i vyalym. Lenivym shagom plelis' my s Rodzherom ot zaliva k doroge,
i tut, pochuvstvovav vdrug sil'nyj golod, ya nachal soobrazhat', kak luchshe vsego
dobrat'sya do blizhajshego doma,  gde  mozhno  poluchit'  edu. Nekotoroe vremya  ya
stoyal v razdum'e na doroge i vzbival nogoj  oblaka  tonkoj beloj pyli.  Esli
navestit'  Leonoru,  kotoraya, nesomnenno,  zhivet blizhe  vseh, ona  dast  mne
inzhiru  i  hleba,  no budet strashno nadoedat' razgovorami  o  zdorov'e svoej
docheri. Ee  doch', svarlivuyu, hriplogolosuyu zhenshchinu, kosyashchuyu na odin  glaz, ya
sovsem ne lyubil,  i poetomu ee zdorov'e menya ne interesovalo. Net, k Leonore
ya ne  pojdu. Konechno, eto uzhasnaya zhalost', potomu chto u Leonory samyj luchshij
inzhir  na mnogie mili  vokrug, no ne mog zhe  ya iz-za chernogo inzhira vynosit'
bog znaet chto. Esli pojti k rybaku Taki, on, naverno, budet kak raz otdyhat'
i prosto kriknet mne iz-za plotno prikrytyh stavnej:
     --  Prohodi,  prohodi, postrelenok. Kristaki  skoree vsego budut doma i
dadut mne poest', no tam pridetsya  otvechat' na mnozhestvo skuchnyh voprosov: a
chto, Angliya bol'she, chem Korfu? Skol'ko tam zhivet lyudej? Pravda, chto  vse oni
lordy? Na chto pohozh poezd? Rastut li v Anglii derev'ya? I tak bez konca. Esli
b sejchas bylo utro, ya by  napravilsya domoj pryamo cherez polya  i vinogradniki,
sobiraya po  puti  obil'nuyu  dan' so svoih druzej:  olivki,  hleb,  vinograd,
inzhir. A pod konec sdelal by nebol'shoj kryuk i zaglyanul na pole Filomeny, gde
navernyaka  by smog zavershit'  svoyu trapezu  sochnym  rozovym lomtikom arbuza,
holodnym kak led. No, k sozhaleniyu, teper' bylo zharkoe poslepoludennoe vremya,
kogda pochti vse krest'yane  spyat v svoih domah  za plotno zakrytymi dveryami i
stavnyami. Da, zadacha byla trudnaya, i, poka ya ee reshal, golod terzal menya vse
sil'nej i  ya  vse  otchayannee vzbival  nogoj  pyl' na  doroge, tak chto Rodzher
obizhenno chihnul i posmotrel na menya s ukoriznoj.
     I  vdrug ya vspomnil,  chto  kak  raz von za  toj  gorkoj v  malyusen'kom,
oslepitel'no belom domike zhivet  staryj pastuh YAni so svoej  zhenoj. Dnem YAni
obychno  spit  okolo svoego  doma,  v teni vinogradnyh  loz,  i esli  ya  budu
posil'nee shumet', to navernyaka  razbuzhu ego. A uzh esli YAni prosnetsya,  on ne
smozhet  otkazat'  mne  v  gostepriimstve.  Na  ostrove  ne  bylo  ni  odnogo
krest'yanskogo  doma,  otkuda by  vy  mogli ujti  golodnym. Obradovannyj, chto
vspomnil o  YAni,  ya zashagal  po nerovnoj kamenistoj  tropke, vybitoj koz'imi
kopytami vdol' kraya gory, i napravilsya  k doline, gde sredi ogromnyh stvolov
oliv vidnelas' krasnaya krysha  domika pastuha. Kogda my podoshli na dostatochno
blizkoe,  po moej ocenke, rasstoyanie, ya ostanovilsya i brosil  kameshek, chtoby
Rodzher nashel ego i prines mne obratno. |to bylo lyubimoe razvlechenie Rodzhera.
No esli uzh vy  nachinali s nim takuyu igru, ee nado bylo vesti i dal'she, inache
Rodzher stanet pryamo  pered vami i budet layat' tak  gromko, chto vy  v  polnom
otchayanii ustupite emu. Rodzher prines teper' kameshek,  polozhil ego u moih nog
i  v  neterpelivom  ozhidanii sdelal shag nazad. Ushi  ego nastorozhilis', glaza
goreli,  napryazhennye muskuly byli gotovy k dejstviyu. YA ne zamechal ni ego, ni
kameshka.  Rodzher  slegka  udivilsya.  Ostorozhno obsledovav kamen',  on  snova
posmotrel na menya. YA nasvistyval veseluyu  pesenku  i glyadel  v  nebo. Rodzher
tyavknul dlya proby, potom, vidya, chto ya ego po-prezhnemu ne zamechayu, razrazilsya
oglushitel'nym,  zalivistym laem, tak  chto  eho raskatilos' sredi oliv. YA dal
emu  polayat' minut pyat'.  Vpolne  dostatochno,  chtoby izvestit'  YAni  o nashem
prihode. Potom  ya  brosil dlya  Rodzhera eshche odin kameshek i, kogda tot  veselo
pobezhal  za  nim,  svernul k domiku  YAni.  Kak  ya  i  dumal,  staryj  pastuh
raspolozhilsya  na otdyh v kruzhevnoj teni vinogradnyh loz, obvivavshih zheleznuyu
reshetku nad  golovoj,  odnako, k moej  velichajshej  dosade,  on  krepko spal,
razvalivshis'  na  prostom sosnovom stule, naklonennom k stenke  pod  opasnym
uglom.  Ruki   ego   svesilis'  k  zemle,  nogi  byli   vytyanuty  vpered,  a
zamechatel'nye  usy,  oranzhevo-belye  ot nikotina  i  starosti, vzdymalis'  i
opadali ot hrapa, slovno  kakie-nibud' vodorosli  na  legkoj volne. Korotkie
tolstye pal'cy  na rukah  YA ni shevelilis' vo sne,  i mne byli vidny nogti  s
tupymi krayami, pohozhie  na kusochki stearina. Ego zagoreloe  lico v glubokih,
kak  na  sosnovoj  kore,  morshchinah, nichego ne vyrazhalo,  glaza  byli  plotno
zakryty. YA smotrel  na nego, starayas' usiliem voli zastavit' ego prosnut'sya,
no  eto  ne  pomogalo.  Budit'  YAni  bylo  by  slishkom netaktichno, i  vot  ya
razmyshlyal,  stoit  li zhdat',  kogda on  sam prosnetsya, ili uzh  luchshe idti  k
Leonore slushat' ee izliyaniya. Kak raz  v eto  vremya iz-za ugla doma pokazalsya
iskavshij  menya  Rodzher. Ushi  u  nego byli  navostreny, yazyk vysunut  naruzhu.
Uvidev menya,  Rodzher privetlivo  vil'nul  hvostom i oglyadelsya vokrug s vidom
posetitelya, kotoryj znaet, chto on  tut zhelannyj gost'. No vdrug on zastyl na
meste, ves' oshchetinilsya, napryagsya i nachal medlenno probirat'sya  vpered, drozha
ot vozbuzhdeniya.  On srazu  sumel  razglyadet'  to, chego ya ne  zametil: vygnuv
spinu,  pod  naklonennym  stulom YAni  sidela bol'shaya podzharaya  seraya  koshka,
glyadevshaya na nas zlymi zelenymi glazami. Podskochit' k Rodzheru i uderzhat' ego
ya  ne  uspel.  On  uzhe  sdelal  pryzhok.  Privychnym  gibkim  dvizheniem  koshka
vyvernulas'  iz-pod stula,  proletela,  kak meteor,  po  vozduhu i vcepilas'
ostrymi  kogtyami  v   uzlovatuyu   vinogradnuyu  plet',  obvivavshuyu   reshetku.
Pritaivshis'  sredi  grozd'ev svetlogo  vinograda,  koshka  smotrela  vniz  na
Rodzhera  i  chut' pofyrkivala. Serdityj,  rasstroennyj Rodzher zakinul  golovu
kverhu  i  zalilsya gromkim laem, v kotorom zvuchali ugrozy i oskorbleniya. YAni
otkryl glaza. Stul pod nim shatnulsya, ruki zamolotili vozduh, silyas' uderzhat'
ravnovesie. Nekotoroe vremya stul neopredelenno pokachalsya, a potom s grohotom
opustilsya na vse chetyre nozhki.
     -- Svyatoj  Spiridion, zashchiti menya!  -- gromko voskliknul YAni, i usy ego
zakolyhalis',-- Gospodi, spasi nas i pomiluj!
     On  stal  ozirat'sya  vokrug,  pytayas'  opredelit', otkuda  eto  vzyalos'
stol'ko shumu, i zametil menya, sidevshego s pritvornoj skromnost'yu na kamennom
zabore.  YA  pozdorovalsya  s nim ochen' laskovo i vezhlivo, kak budto nichego ne
sluchilos',  i  sprosil, horosho li  on  spal. YAni vstal  na nogi,  ulybnulsya,
energichno pochesal zhivot.
     -- A, eto ot tvoego shuma u menya raskalyvaetsya golova? Bud' zdorov, bud'
zdorov. Sadis', malen'kij lord,-- on vyter stul i  predlozhil ego mne: -- Rad
tebya  videt'. Mozhet, poobedaesh' so mnoj i vyp'esh' vina? Ochen' zharkij segodnya
den', ochen' zharkij. Ot takoj zhary mozhet rasplavit'sya butylka.
     On potyanulsya, gromko zevnul, obnazhiv bezzubye,  kak u mladenca,  desny.
Potom, povernuvshis' k domu, zakrichal: -- Afrodita... Afrodita... prosnis'...
inostrancy prishli...malen'kij lord sidit tut  u menya... Prinesi  chego-nibud'
poest'... ty menya slyshish'?
     -- Slyshu, slyshu,-- donessya  iz-za stavnej zaglushennyj golos. YA ni opyat'
obratilsya ko mne:
     --  Segodnya  sobiralsya  gnat' svoih koz v  Gasturi.  Tol'ko bylo  ochen'
zharko,  slishkom  uzh zharko. V gorah  kamni tak raskalilis', chto ot  nih mozhno
bylo  prikurit' papirosku.  Poetomu ya reshil luchshe pojti k Taki i poprobovat'
ego molodogo vina. Svyatoj Spiridion!  CHto za vino!.. Kak budto krov' drakona
i samo techet  v gorlo... CHto za  vino! Kogda ya vernulsya domoj, vozduh sovsem
menya smoril, vot ya i zadremal tut.
     On  vzdohnul  gluboko,  no bez pokayaniya  i dostal  iz  karmana  pomyatuyu
zhestyanku s tabakom i seruyu  papirosnuyu  bumagu. Ego  smuglaya ogrubelaya  ruka
vynula shchepot' tabaku, a  pal'cy drugoj  ruki lovko  razrovnyali  ego i bystro
skrutili papirosu. Oborvav svisayushchij po koncam tabak,  on brosil ego obratno
v  zhestyanku  i  stal  prikurivat'  ot  bol'shoj  metallicheskoj   zazhigalki  s
fitil'kom,  krutivshimsya,  budto  rasserzhennaya   zmeya.  Podymiv  s  minutu  v
zadumchivosti, YA ni smahnul s usov kroshki tabaka i snova polez v karman.
     -- Na vot, voz'mi, ty  ved' interesuesh'sya bozh'imi tvaryami,-- skazal on,
dostavaya  iz karmana  plotno zakuporennuyu butylochku,  napolnennuyu zolotistym
olivkovym maslom.--  Posmotri,  chto ya pojmal  segodnya utrom.  Pritailsya  pod
kamnem,  kak satana. Hitraya bestiya, borec. Takogo borca bol'she net, on mozhet
uzhalit' svoim zadnim koncom.
     Butylochka, do kraev napolnennaya maslom, svetilas', kak  blednyj yantar'.
Vnutri nee,  v  samoj  seredine, byl zaklyuchen malen'kij shokoladno-korichnevyj
skorpion s hvostom, zagnutym na spinu napodobie tureckoj sabli. Skorpion byl
mertv, on zadohnulsya v svoej vyazkoj mogile. Vokrug ego  trupika v zolotistom
masle obrazovalos' legkoe, kak dymka, mutnoe oblako.
     -- Vot, vidish'? -- skazal YAni.-- |to yad. On ves' byl napolnen yadom.
     YA  sprosil, zachem  nado  bylo sazhat' skorpiona  v  maslo. YAni  dovol'no
hmyknul i potrogal usy.
     --  Razve ty ne znaesh', malen'kij lord? -- sprosil on veselo.-- Ty ved'
celymi dnyami polzaesh' za nimi na zhivote.  Nu ladno, ya  tebe skazhu. Kto znaet
--  mozhet,  eto  tebe  prigoditsya.  Sperva  nado pojmat'  skorpiona,  zhivogo
skorpiona. Lovi ego ostorozhno, kak peryshko v vozduhe. Potom polozhi zhivogo --
zapomni, zhivogo -- v butylku  s maslom. Daj maslu  zakipet',  pust'  on  tam
izdohnet, i pust' svezhee maslo propitaetsya yadom. A potom, esli kto-nibud' iz
ego sobrat'ev vdrug uzhalit tebya (da spaset tebya  ot etogo svyatoj Spiridion),
potri uzhalennoe mesto  etim maslom, i togda ono ne stanet  bolet', zhalo tebe
budet nipochem, vse ravno chto ukol bulavki.
     Poka  ya   perevarival  eto  interesnoe   soobshchenie,  na  poroge  domika
pokazalos'  morshchinistoe lico  Afrodity, alevshee tochno  zernyshko  granata.  V
rukah u nee byl metallicheskij podnos; gde stoyala butylka piva, kuvshin vody i
tarelka s  hlebom,  olivkami i  inzhirom. My s YAni vypili  vina, razvedennogo
vodoj do  bledno-rozovogo  cveta,  i  molcha  pristupili k  ede.  Nesmotrya na
bezzubye  desny,  YAni otkusyval  hleb,  zheval  ego toroplivo  i  proglatyval
bol'shimi kuskami, tak chto vzduvalos' ego morshchinistoe gorlo. Pokonchiv s edoj,
on otodvinulsya ot  stola, staratel'no vyter usy i snova prinyalsya za  besedu,
kak budto i ne preryval ee.
     --  YA znal odnogo cheloveka, takogo zhe  pastuha, kak  i  ya sam,  kotoryj
otpravilsya  kak-to  na  prazdniki  v  dal'nyuyu  derevnyu.  Na  obratnom  puti.
razmorennyj  vinom, on reshil  nemnozhko  sosnut'  i  vybral  sebe  mesto  pod
mirtami. Poka on tam  spal, iz-pod  list'ev  vypolz skorpion, zabralsya emu v
uho i uzhalil.
     V  etom  dramaticheskom meste YAni  ostanovilsya, splyunul  cherez  zabor  i
skrutil sebe novuyu papirosku.
     -- Da,--  vzdohnul  on,-- eto ochen'  grustno... takoj  molodoj chelovek.
Malen'kij skorpionchik uzhalil ego v uho...  zhik! -- vot tak. Bednyj paren' ne
nahodil  sebe mesta ot  boli. On s  krikom nosilsya sredi olivkovyh derev'ev,
vetki carapali emu lico... Kak eto bylo uzhasno! Nikto ne slyshal ego  krikov,
nikto ne  mog  prijti  na  pomoshch'... ni odin  chelovek. Obezumev ot  boli, on
brosilsya begom k derevne, no ne sumel dobezhat' do nee. On upal  zamertvo von
tam,  v  doline,  nedaleko  ot  dorogi.  My nashli ego na  drugoe utro, kogda
otpravilis' na rabotu  v pole.  Kakoj  u nego byl  uzhasnyj  vid! Uzhasnyj! Ot
takogo  malen'kogo ukusa golova  ego razdulas', kak  shar,  i on byl mertvyj,
sovsem mertvyj. YAni gorestno vzdohnul.
     -- Vot pochemu,-- prodolzhal on,  vertya v rukah  butylochku  s maslom,-- ya
nikogda ne riskuyu spat' v gorah. A na sluchaj, esli vyp'yu s druz'yami i zabudu
ob opasnosti, u menya vsegda s soboj butylka so skorpionom.
     Potom razgovor pereshel na drugie, ne menee  uvlekatel'nye  predmety,  i
tol'ko primerno cherez chas ya podnyalsya so  stula, stryahnul  s  kolenej kroshki,
poblagodaril  starika i ego zhenu za gostepriimstvo  i, poluchiv na proshchan'e v
podarok kist' vinograda, otpravilsya domoj. Rodzher ne otstupal  ot menya ni na
shag i ne otvodil glaz ot moego karmana, tak kak uzhe uspel zametit' vinograd.
Otyskav  nakonec olivkovuyu roshchu,  temnuyu i prohladnuyu  ot  dlinnyh  vechernih
tenej, my  seli  u  mshistogo bugorka i  razdelili  vinograd  porovnu. Rodzher
poedal  svoi yagody celikom,  vmeste  s  kostochkami i  vsem  ostal'nym,  a  ya
vyplevyval  kostochki  vo vse  storony, obrazovav  vokrug sebya  kol'co,  i  s
udovol'stviem voobrazhal, kak na  etom  meste kogda-nibud' razrastetsya pyshnyj
vinogradnik.  Pokonchiv  s  vinogradom,  ya perevernulsya  na zhivot i, podperev
rukami podborodok, prinyalsya issledovat' bugorok.
     Krohotnyj   zelenyj  kuznechik  s  dlinnoj,  melanholicheskoj   mordochkoj
bespokojno perebiral svoimi zadnimi nozhkami; hrupkaya ulitka zadumchivo sidela
na  vetochke mha, mechtaya  o  vechernej  rose;  puhlyj  alyj kleshch velichinoj  so
spichechnuyu golovku  probiralsya,  budto  ohotnik, cherez mohovuyu  chashu. |to byl
mikroskopicheskij  mir  so  svoej  plenitel'noj  zhizn'yu. Poka  ya  nablyudal za
medlennym prodvizheniem  kleshcha, v glaza mne brosilas' odna lyubopytnaya veshch'. V
raznyh mestah na  zelenom plyushe mohovogo pokrova prostupali blednye  kruglye
pyatna  velichinoj  s monetu.  Uvidet'  eti edva primetnye kruzhochki mozhno bylo
tol'ko  pod  opredelennym  uglom.  Oni  kak  budto  vse  vremya  dvigalis'  i
izmenyalis', napominaya mne  polnuyu lunu, vyplyvavshuyu iz-za oblakov. YA lezhal i
dumal,  otkuda mogli  vzyat'sya  eti  krugi.  Oni  byli  slishkom  besporyadochno
razbrosany, chtoby prinyat' ih za sled kakogo-nibud' zhivotnogo, da i kakoe eto
zhivotnoe moglo  razgulivat' po takomu krutomu  bugru? K tomu zhe  oni ne byli
pohozhi na otpechatki. YA potykal travinkoj v kraj odnogo pyatna. Vse ostavalos'
nepodvizhnym. Togda ya nachal dumat',  chto  eto kakaya-nibud' osobennost' samogo
mha, i snova potykal odin kruzhok travinkoj -- na etot raz posil'nee. I vdrug
u menya  zasosalo  pod lozhechkoj ot neveroyatnogo volneniya: moj stebelek  travy
kak budto  nashchupal skrytuyu pruzhinu,  i  ves' kruzhok  podnyalsya, tochno  kryshka
lyuka.  K  moemu  udivleniyu,  eto i  vpravdu  okazalas'  kryshka  s  akkuratno
skoshennymi krayami, podbitaya s obratnoj storony shelkom. Kryshka plotno vhodila
v ust'ice tozhe  obtyanutoj shelkom shahtochki,  kotoruyu  ona prikryvala. Odna ee
storona  prikreplyalas' k  krayu  lyuka shelkovym klapanom,  dejstvovavshim,  kak
dvernye petli. YA  rassmatrival  eto  zamechatel'noe  proizvedenie iskusstva i
razmyshlyal, kto zhe ego mog sozdat'. V glubine shelkovogo tunnelya mne nichego ne
udalos' razglyadet', i  stebel'  travy  tozhe  nichego tam  ne  nashchupal.  Dolgo
sozercal  ya eto  fantasticheskoe zhilishche, pytayas' otgadat', kakoe sushchestvo ego
soorudilo. YA podumal, chto eto kakaya-nibud' osa, tol'ko ran'she mne nikogda ne
prihodilos' slyshat',  chtoby osy ustraivali sebe  gnezda s  potajnoj  dver'yu.
Nado nemedlenno vyyasnit', v chem  tut delo. Pojdu pryamo k  Dzhordzhu  i sproshu,
znaet  li  on,  chto eto za  tainstvennyj  zver' takoj. YA  svistnul  Rodzheru,
kotoryj v  eto vremya staralsya  vydrat' s kornem olivkovoe  derevo,  i bodroj
ryscoj pustilsya v put'.
     K domu Dzhordzha ya podoshel, ele perevodya duh, i pryamo-taki razryvalsya  na
chasti ot  volneniya.  Koe-kak postuchavshis',  ya vorvalsya  v dom i  tut  tol'ko
soobrazil, chto u Dzhordzha gosti. Okolo nego na stule sidel chelovek,  kotorogo
ya snachala prinyal za brata Dzhordzha, tak kak u nego tozhe byla boroda. Odnako v
otlichie  ot  Dzhordzha on byl  bezukoriznenno odet: kostyum iz  seroj  flaneli,
zhiletka,  belosnezhnaya  rubashka,  so vkusom  podobrannyj, hotya  i mrachnovatyj
galstuk  i  bol'shie,  krepkie bashmaki,  nachishchennye do  bleska.  YA v smushchenii
ostanovilsya  na  poroge, v  to  vremya  kak Dzhordzh  okinul  menya  nasmeshlivym
vzglyadom.
     -- Dobryj vecher,--  proiznes  on.--Sudya po  tomu, s  kakoj skorost'yu ty
syuda vletel, mozhno dumat', chto tebya interesuyut ne dopolnitel'nye zanyatiya.
     YA izvinilsya  za  vtorzhenie,  a  potom  rasskazal Dzhordzhu  pro  strannye
gnezda.
     --  Vot horosho,  chto  vy  zdes', Teodor,--  obratilsya  Dzhordzh k  svoemu
borodatomu  sobesedniku.--  Teper'  ya  mogu  peredat'  etot  vopros  v  ruki
specialista.
     -- Nu uzh, specialista...-- vozrazil chelovek po imeni Teodor. -- Dzherri,
eto doktor Teodor  Stefanides,-- skazal Dzhordzh.--  On znaet pochti vse, o chem
ty tol'ko mozhesh' sprosit', on  sam  tebe rasskazhet.  Tak  zhe,  kak i  ty, on
pomeshan na prirode. Teodor, eto Dzherri Darrell.
     YA vezhlivo pozdorovalsya, no, k moemu udivleniyu,  borodatyj chelovek vstal
s mesta, bystro proshel po komnate i protyanul mne bol'shuyu beluyu ruku.
     --  Ochen' rad poznakomit'sya,-- skazal on, yavno obrashchayas' k  sobstvennoj
borode, i smushchenno vzglyanul na menya svoimi luchistymi golubymi glazami.
     YA pozhal  ego ruku i otvetil,  chto tozhe ochen' rad  s nim  poznakomit'sya.
Potom my oba stoyali v nelovkom molchanii, a Dzhordzh smotrel na nas i ulybalsya.
     -- Nu chto, Teodor? -- skazal on nakonec.-- Kak vy dumaete, kto soorudil
eti strannye tajniki?
     Teodor zalozhil ruki za spinu, podnyalsya neskol'ko raz na noskah, tak chto
ego botinki protestuyushche skripnuli, i prinyalsya vnimatel'no razglyadyvat' pol.
     -- Nu...  e...-- proiznes on, neuverenno podbiraya slova.-- Sdaetsya mne,
chto eto  mogut  byt' norki zemlyanogo  pauka...  e...-- vid,  vpolne  obychnyj
zdes', na  Korfu... to  est', esli ya  govoryu  obychnyj, eto  znachit, chto  mne
vstretilos'  okolo tridcati ili... e... soroka ekzemplyarov za to vremya, poka
ya  tut  zhivu. -- A-a! --  skazal Dzhordzh.--  Vy govorite,  zemlyanye pauki? --
Da,--otvetil Teodor.--Mne kazhetsya, chto eto imenno oni i est'. Vprochem, ya mog
i oshibit'sya.
     CHut'  skripnuv  botinkami,  on podnyalsya  na  noski,  opustilsya snova  i
posmotrel na menya proniknovennym vzglyadom.
     --  Esli  oni ne  ochen'  daleko, to,  mozhet,  nam  luchshe  pojti  tuda i
proverit',--  osmelilsya on predlozhit'.-- To  est',  ya hotel skazat', esli  u
tebya net drugih del i esli eto ne ochen' daleko...
     Ego golos zamolk  na voprositel'noj note.  YA skazal, chto eto ne tak  uzh
daleko, kak raz u samoj gory.
     -- Gm,-- proiznes Teodor.
     --  Ne  pozvolyajte  emu  taskat'  sebya  po  vsemu  ostrovu,--  vmeshalsya
Dzhordzh.-- Eshche nedostavalo, chtoby vas gonyali po goram i dolam.
     --  Da  net,  net,-- otvetil Teodor.--  YA kak  raz sobiralsya  uhodit' i
vpolne by mog projtis' domoj peshkom. |to sovsem ne trudno dlya menya..: e... ya
srezhu put' do Kanoni cherez olivkovye roshchi.
     On  nadel svoyu izyashchnuyu  seruyu shlyapu i,  rasstavayas' s  Dzhordzhem, krepko
tryahnul emu ruku.
     -- Blagodaryu za voshititel'nyj chaj,-- skazal  on na  proshchan'e i tyazheloj
postup'yu napravilsya  po  tropinke  ryadom  so  mnoj.  Po  doroge  ya  ukradkoj
razglyadyval Teodora. U nego byl pryamoj, horoshej formy nos, nasmeshlivye guby,
skrytye  pepel'noj borodoj, a iz-za pryamyh, dovol'no  pushistyh brovej na mir
glyadeli  pronicatel'nye   glaza,  smyagchennye   veselym  ogon'kom  i  dobrymi
morshchinkami  v ugolkah. Teodor  shel  bodrym  shagom,  chto-to napevaya pro sebya.
Kogda my prohodili kanavu  so stoyachej vodoj, on na minutu ostanovilsya,  chtob
zaglyanut' v nee.
     --  Gm,--  pospeshil  on  podelit'sya  so  mnoj.--  Daphia  magna.  Potom
prigladil bol'shim pal'cem rastrepavshuyusya borodu i snova pustilsya v put'.
     --  K sozhaleniyu,-- soobshchil  on mne,-- ya prihodil syuda v gosti... e... k
moim  druz'yam i poetomu ne  zahvatil s soboj  kollekcionnoj sumki.  Dosadno,
potomu chto v etoj kanave mozhet okazat'sya koe-chto interesnoe.
     Kogda my svernuli s dovol'no rovnoj dorogi i poshli po kamenistoj koz'ej
tropke, ya ozhidal protesta, odnako Teodor shagal za  mnoj s prezhnej bodrost'yu,
prodolzhaya  napevat'  sebe pod  nos.  Nakonec my  vstupili v temnuyu olivkovuyu
roshchu. YA podvel  Teodora  k mohovomu bugru i pokazal tainstvennyj lyuk. Teodor
razglyadyval ego, prishchuriv glaza. --Aga,--proiznes on,--da... gm... da.
     Vynuv iz  zhiletnogo  karmana malen'kij  perochinnyj  nozhik,  on legon'ko
poddel konchikom  lezviya dvercu  lyuka i  otvoril ee.  --  Gm... da,--povtoril
on.--Cteniza.
     Zaglyanuv v otverstie, Teodor podul tuda i snova zahlopnul dvercu.
     -- Da, eto norki zemlyanyh paukov,-- skazal on.-- Tol'ko v etoj, vidimo,
nikto ne  zhivet. Obychno pauk upiraetsya v kryshku pogrebka nogami ili, vernee,
kogotkami i prizhimaet ee tak krepko,  chto, esli vy zahotite otkryt' ee, nado
dejstvovat' ochen' ostorozhno, inache ona slomaetsya. Gm...  da... eto, konechno,
norki samok. Samec roet takuyu zhe norku, tol'ko raza v dva men'she.
     YA skazal, chto eto samye zamechatel'nye postrojki, kakie mne  prihodilos'
videt'.
     --  Aga,-- otozvalsya  Teodor.-- Konechno,  oni zamechatel'nye. No vot chto
menya vsegda udivlyaet: kak eto samka uznaet o priblizhenii samca?
     YA zamorgal glazami, a Teodor vzglyanul na  menya,  pokachalsya na noskah  i
prodolzhal:
     --  Pauk,  konechno,  sidit  vnutri  svoej  norki   i  dozhidaetsya,  poka
kakoe-nibud' nasekomoe -- muha,  kuznechik ili eshche kto-nibud'  -- ne okazhetsya
poblizosti.  Veroyatno,  pauk  kak-to umeet  opredelyat', dostatochno li blizko
nasekomoe, chtoby ego shvatit'. Esli ono  blizko,  pauk...  e...  vyskakivaet
vdrug iz svoego ubezhishcha i hvataet bednyagu. Nu vot, a kogda samec razyskivaet
samku, on  ved' tozhe  dolzhen  probirat'sya k pogrebku cherez  moh,  i  ya chasto
dumayu,  pochemu zhe  ego nikogda...  e... ne sozhret po oshibke samka.  Konechno,
vozmozhno dopustit', chto ego shagi zvuchat inache. A mozhet, on umeet izdavat'...
nu, znaesh'... kakoj-nibud' zvuk, i samka uznaet ego.
     Na obratnom  puti my oba molchali,  a  kogda  doshli  do  togo mesta, gde
tropka razvetvlyalas', ya ostanovilsya i skazal, chto zdes' nam nado rasstat'sya.
     -- Da, da, do svidan'ya,--  otvetil  Teodor,  razglyadyvaya  konchiki svoih
botinok.-- Ochen' rad byl s toboj poznakomit'sya.
     S  minutu my  postoyali  v molchanii.  Veroyatno, Teodor vsegda chuvstvoval
sil'noe  smushchenie, kogda emu prihodilos' zdorovat'sya ili proshchat'sya s lyud'mi.
Eshche  s minutu on uporno prodolzhal glyadet' na botinki  i nakonec protyanul mne
ruku.
     --  Do svidan'ya,--ser'ezno skazal on.--YA... e... ya nadeyus', chto my  eshche
vstretimsya.
     On povernulsya  i, razmahivaya trost'yu,  zashagal vniz po sklonu. YA glyadel
emu vsled, poka on ne skrylsya iz vidu, a potom medlenno pobrel k sebe domoj.
Teodor privel menya v smushchenie i v to zhe  vremya vyzval vostorg. Vo-pervyh, on
kazalsya mne lichnost'yu neobyknovenno znachitel'noj, tak kak, bez somneniya, byl
ochen' krupnym uchenym (ya mog sudit' ob etom po ego borode) i, v sushchnosti, eto
byl edinstvennyj chelovek iz vseh, kogo ya  do  sih  por vstrechal, razdelyavshij
moyu  lyubov' k  zoologii.  Vo-vtoryh,  mne bylo  chrezvychajno lestno,  chto  on
obrashchalsya i razgovarival so mnoj tak, budto my byli odnogo vozrasta. U nas v
sem'e  so mnoj  nikto  ne  govoril snishoditel'no, i  ya vsegda ne  lyubil teh
lyudej, kto proboval eto delat'. No Teodor obrashchalsya so mnoj kak  s ravnym ne
tol'ko po vozrastu, no i po znaniyam.
     Vsyu  dorogu  u menya ne vyhodilo  iz  golovy to, chto on rasskazal  mne o
zemlyanom  pauke.  YA pytalsya predstavit', kak pauk  sidit u sebya  v  shelkovom
pogrebke,  derzhit  kryshku  izognutymi lapami  i prislushivaetsya  k  dvizheniyam
nasekomyh  naverhu.  Interesno,  kak  eto  vse  zvuchit  dlya  pauka?  YA   mog
voobrazit', chto ulitka,  perepolzayushchaya po mohovomu pokrovu, proizvodit takoj
zvuk, slovno  kto-to  potihon'ku  otdiraet  lipkij  plastyr', a  sorokonozhka
topaet,  naverno,   kak  celaya   konnica.  Bystrye,  semenyashchie   shazhki  muhi
preryvayutsya vdrug pauzoj, kogda muha nachinaet myt' perednie lapki  -- tupoj,
rezhushchij zvuk, budto tochil'shchik nozhej pustil v hod svoe koleso.  Bol'shie zhuki,
reshil ya, grohochut, kak parovye katki, a zhuki pomel'che -- bozh'i korovki tam i
vsyakie prochie -- te, navernoe, polzut po mohovomu kovru s shurshaniem zavodnyh
avtomobil'chikov. Pogloshchennyj takimi myslyami, ya shagal v  nastupayushchih sumerkah
cherez polya, sobirayas' rasskazat' doma  o svoem novom otkrytii i o znakomstve
s Teodorom. YA nadeyalsya vstretit'sya s nim snova, tak kak mne nado bylo zadat'
emu tysyachi vsyakih  voprosov, no  boyalsya,  chto on ne stanet  tratit'  na menya
vremya. Odnako ya oshibsya. CHerez  dva dnya  Lesli, vernuvshis' iz goroda, peredal
mne nebol'shoj paket.
     -- Vstretil borodatogo franta,-- korotko ob座avil on.-- Nu, znaesh', togo
uchenogo parnya. Skazal, chto eto dlya tebya.
     YA s nedoveriem posmotrel na paket. Neuzheli dlya menya?  Net, dolzhno byt',
zdes'  kakaya-to  oshibka.  Ne  stanet  zhe takoj  vidnyj  uchenyj posylat'  mne
posylki.  YA  perevernul  paket  i  na  obratnoj  storone  uvidel  svoe  imya,
napisannoe  melkim,  akkuratnym  pocherkom.  V volnenii  ya  pospeshil  sorvat'
bumagu. Vnutri okazalas' nebol'shaya korobka i pis'mo.
     Dorogoj Dzherri Darrell,
     posle nashej  nedavnej  besedy  ya podumal,  chto  tebe  dlya  issledovaniya
mestnoj  prirody  neploho bylo by  imet' kakoj-nibud' uvelichitel'nyj pribor.
Poetomu  ya  reshil poslat' etot  karmannyj mikroskop v  nadezhde, chto  on tebe
prigoditsya. U nego, konechno, ne ochen' sil'noe uvelichenie, no ty uvidish', chto
dlya raboty v pole ono dostatochno.
     ZHelayu tebe vsego horoshego, iskrenne tvoj Teo Stefanides
     R. . Esli v chetverg ty nichem  ne zanyat i  zahochesh'  prijti ko  mne  na
chashku chaya, ya smogu pokazat' tebe svoi koe-kakie preparaty.


     V poslednie dni  uhodyashchego leta  i  v techenie vsej teploj, vlazhnoj zimy
nashi chaepitiya u Teodora stali postoyannymi. Kazhdyj  chetverg ya nabival karmany
spichechnymi korobkami i probirkami so  vsyakoj zhivnost'yu, i Spiro otvozil menya
v gorod. Takoe  svidanie ya  ne promenyal by ni na chto v mire. Teodor prinimal
menya v svoem kabinete, kotoryj  prishelsya mne ochen' po vkusu. Imenno takoj, v
moem  predstavlenii, i  dolzhna  byt' komnata  uchenogo.  Vse steny  ustavleny
vysokimi  knizhnymi  shkafami,  gde  sobrany  toma  po  biologii  presnyh vod,
botanike,  astronomii,  medicine,  fol'kloru  i  drugim takim  zhe  vazhnym  i
uvlekatel'nym  predmetam i vperemezhku  s nimi  -- raznye detektivnye romany.
SHerlok  Holme, takim obrazom, okazyvalsya zdes' blizhajshim sosedom Darvina,  a
Le Fanyu stoyal plechom k plechu s Fabrom. Tak ono, na moj vzglyad, i dolzhno bylo
byt' v horoshej biblioteke. U  odnogo okna, zadrav  k  nebu nos, tochno voyushchaya
sobaka,  stoyal teleskop Teodora, a  na vseh podokonnikah krasovalis' banki i
butylki, gde  sredi  nezhnoj zeleni  vodnyh  rastenij  krutilas'  i vertelas'
melkaya  presnovodnaya fauna. S  odnoj storony stoyal ogromnyj pis'mennyj stol,
zavalennyj  gazetnymi  vyrezkami,   mikrosnimkami,   pachkami   rentgenovskih
snimkov, kalendaryami i zapisnymi knizhkami. Na  drugoj storone byl stolik dlya
mikroskopa s  moshchnoj lampoj, sklonivshejsya, slovno liliya, na svoej  podvizhnoj
nozhke  nad  ploskimi  yashchichkami,  gde  u Teodora hranilis'  preparaty.  A sam
mikroskop, siyavshij, kak imeninnik, byl nakryt  steklyannymi kolpakami v  vide
ul'ev.
     --Moe pochtenie,--privetstvoval menya Teodor, kak budto ya byl  neznakomym
emu chelovekom, i pozhimal mne ruku  v svoej obychnoj manere -- rezko dergal ee
knizu, slovno proveryal prochnost' uzla na verevke. Pokonchiv s formal'nostyami,
my mogli pereklyuchat' svoe vnimanie na bolee vazhnye veshchi.
     --  Kak raz  pered  tvoim prihodom,--  soobshchal Teodor,-- ya prosmatrival
preparaty i otyskal sredi  nih  to, chto moglo  by tebya  zainteresovat'.  |to
rotovye  chasti  krysinoj  blohi...  ponimaesh' li,  Ceratophyllus  fasciatus.
Postoj,  ya sejchas navedu mikroskop... Nu vot... vidish'? Ochen'  interesno.  YA
hochu  skazat',  chto eto pohozhe  na chelovecheskoe lico, pravda ved'? A vot tut
drugoe...   e...  predmetnoe  steklo.  Ochen'   zanyatnoe.  Vot,  smotri.  |to
pryadil'nyj  organ sadovogo  pauka,  ili  pauka-krestovika... e...  po-latyni
Epeira fasciata.
     I my, zabyv vse na svete, sklonyalis' s nim nad mikroskopom  i uvlechenno
obsuzhdali odnu temu  za  drugoj. Esli Teodor  ne mog  otvetit'  na  vse  moi
mnogochislennye  voprosy,  u  nego  dlya  etogo byli  knigi.  V knizhnyh shkafah
nachinali poyavlyat'sya prosvety,  Teodor  vynimal ottuda  dlya  spravki  tom  za
tomom, i okolo nas postepenno vyrastala celaya gora knig.
     --  A eto  vot  ciklop...Cyclops viridis... YA pojmal  ego  kak-to okolo
Govino.  |to  samka s yaichnymi  sumkami. YA sejchas  otreguliruyu...  ty smozhesh'
ochen' horosho  rassmotret'  yaichki... A teper'  ya pomeshchu ee v probirku... e...
gm... tut vot eshche neskol'ko vidov ciklopov, najdennyh na Korfu.
     V kruzhke yarkogo belogo sveta poyavlyaetsya  strannoe sushchestvo. Grushevidnoe
telo,  dlinnye  usiki  drozhat  v negodovanii, hvost kak vetochka  vereska i s
kazhdoj storony  (slovno  perebroshennye  cherez spinu osla meshki s  lukom) dve
bol'shie sumki, nabitye rozovymi businkami.
     -- ...nazyvayutsya oni ciklopami potomu, chto u nih, kak ty mozhesh' videt',
vsego odin glaz posredi  lba. To est' posredi togo, chto moglo by byt'  lbom,
esli  b  ciklopy  ego  imeli.  V  grecheskoj  mifologii  ciklop  byl  iz  teh
velikanov... s odnim glazom. Oni kovali dlya Gefesta zhelezo.
     Za oknom  teplyj veter  trogal skripuchie  stavni, a po okonnomu steklu,
budto prozrachnye golovastiki, katilis' drug za drugom dozhdevye kapli.
     -- Aga! Udivitel'no, chto ty ob etom zagovoril.  U krest'yan  v Salonikah
est' takoe zhe... e... sueverie. Net, ne tol'ko sueverie. Tut u menya v  odnoj
knige  ochen'  interesno  rasskazano  o vampirah v...  gm...  Bosnii. Vidimo,
mestnye zhiteli...
     Prinosili  chaj,  pirozhnye  s pyshnym  sloem  krema,  goryachie  grenki pod
pelenoj tayushchego masla. Siyali chashki, legkij par podnimalsya iz nosika chajnika.
     -- ...no, s drugoj storony,  nel'zya utverzhdat',  chto  na Marse ne mozhet
byt'  zhizni.  Mne kazhetsya, kakie-to formy zhizni  tam  budut najdeny...  e...
otkryty, esli nam udastsya kogda-nibud'  tuda popast'. Tol'ko ne nado dumat',
chto lyubaya forma zhizni, najdennaya tam, budet shodna...
     Teodor sidel za stolom  v svoem  izyashchnom kostyume  iz tvida i  medlenno,
metodichno  zheval  grenok.  Boroda  ego  raspushilas',  v  glazah  vsyakij  raz
vspyhival ogon',  kak tol'ko v nash razgovor vpletalas' novaya tema. Zapas ego
znanij kazalsya mne neistoshchimym.  |to byl  nastoyashchij kladez' premudrosti, i ya
bez ustali cherpal iz nego. CHego by  my ni  kosnulis' v  nashej besede, Teodor
obo vsem mog rasskazat' chto-nibud' interesnoe.
     Nakonec  Spiro podaval mne s  ulicy gromkie signaly,  i  ya s sozhaleniem
podnimalsya iz-za stola.
     -- Do svidan'ya,-- govoril Teodor, dergaya mne ruku.-- Rad byl povidat'sya
s  toboj... e... net,  net, niskol'ko. ZHdu  tebya  v chetverg. Kogda naladitsya
pogoda... e... budet ne tak mokro... slovom, vesnoyu... my smozhem sovershat' s
toboj  progulki... poishchem chto-nibud'... V kanavah  v Val'de-Ropa vstrechaetsya
koe-chto interesnoe... gm, da... Nu, do svidan'ya... Ne stoit.
     Veselo  nasvistyvaya pesenku,  Spiro  vez  menya domoj  po temnoj, mokroj
doroge, a ya sidel ryadom s nim i mechtal o vesne,  mechtal o teh  zamechatel'nyh
zhivotnyh, kotoryh my s Teodorom budem lovit'.
     Teplyj veter i zimnie  dozhdi v konce koncov tak otpolirovali nebo, chto,
kogda nastupil  yanvar',  ono  zasiyalo yasnoj,  nezhnoj  golubiznoj,  toj samoj
golubiznoj, kakoyu svetyatsya malen'kie yazychki plameni,  pozhirayushchie stvoly oliv
v yamah, gde vyzhigayut drevesnyj ugol'.  Nochi  stoyali tihie i prohladnye, luna
na nebe byla sovsem tusklaya, i na more  ot nee lozhilis' lish' edva  primetnye
serebryanye bliki. Posle blednoj, prozrachnoj  zari  v nebo, budto  gigantskij
kokon, podnimalos'  zakutannoe v  dymku solnce i  obryzgivalo ostrov  tonkoj
zolotoj pyl'yu.
     S  martom prishla vesna.  Ostrov pokrylsya cvetami, zablagouhal,  zaigral
svetloj zelen'yu. Kiparisy, vsyu zimu so svistom  metavshiesya po  vetru, stoyali
teper' pryamye i  gladkie,  pod legkim  plashchom  iz zelenovato-belyh  shishechek.
Vsyudu  cveli  voskovye  zheltye  krokusy,  kuchkami  vybivalis'  sredi  kornej
derev'ev, sbegali po  otkosam  rechnyh beregov.  Pod kustami  mirtov giacinty
nabirali  svoi pohozhie na  fuksinovye  ledency  butony, a  po dubovym  chashcham
razlilas'  sinevataya  dymka  bujno cvetushchih irisov.  Hrupkie, nezhnye anemony
raspuskali kremovye venchiki s vinno-krasnym  otlivom po krayam. Lyutiki, china,
asfodeli  i sotni  drugih  cvetov  splosh' pokryvali teper' polya i lesa. Dazhe
tysyacheletnie olivy, sognutye i duplistye, ukrasilis' kistyami melkih kremovyh
cvetkov, skromnyh i vse zhe naryadnyh, kak i podobaet v ih pochtennom vozraste.
Da, .uzh eto  byla vesna tak vesna:  ves' ostrov drozhal i gudel ot  ee shagov,
vse zhivoe otklikalos'  na  ee  prihod. |to  uznavalos'  po  siyaniyu cvetochnyh
lepestkov,  po  yarkosti  ptich'ih per'ev, po blesku v  temnyh vlazhnyh  glazah
derevenskih  devushek.  Sredi  sochnoj zeleni v zalityh vodoj  kanavah  gremel
vostorzhennyj hor lyagushek. V derevenskih kofejnyah vino slovno by  potemnelo i
stalo kak-to hmel'nej. Zagrubelye,  shershavye pal'cy perebirali struny gitary
s kakoj-to udivitel'noj myagkost'yu,  a zvuchnye golosa raspevali zhivuyu veseluyu
pesenku.
     Na nashu sem'yu vesna dejstvovala  po-raznomu. Larri kupil sebe gitaru  i
bol'shoj  bochonok  krepkogo  krasnogo  vina.  Teper' on otryvalsya  inogda  ot
raboty, brenchal na gitare i myagkim golosom  pel starinnye romansy, vse vremya
podlivaya  sebe  v  stakan.  |to  navevalo  na Larri  melanholiyu,  pesni  ego
stanovilis' vse pechal'nee, i  posle  kazhdoj iz nih on delal peredyshku, chtoby
soobshchit', esli  kto-libo iz nas  okazyvalsya  poblizosti, chto vesna  dlya nego
oznachaet ne  nachalo  novogo  goda, a smert'  starogo.  Konchinu,  govoril on,
izvlekaya iz gitary zloveshchie zvuki, i nachinal zevat' vse sil'nee.
     Kak-to vecherom my vse ushli iz domu, ostaviv Larri naedine s mamoj. Ves'
vecher on  pel pesni, odnu zaunyvnee drugoj, i eto  v konce  koncov vyzvalo u
oboih  ostryj  pristup toski.  Oni  poprobovali  smyagchit'  ee vinom,  no,  k
sozhaleniyu,  rezul'tat poluchilsya obratnyj, tak kak  oba ne privykli k krepkim
vinam Grecii.  Vernuvshis'  domoj,  my  byli  neskol'ko  udivleny,  chto  mama
vstrechaet nas  na  poroge doma  s fonarem v  rukah. S bol'shim dostoinstvom i
tochnost'yu  ona soobshchila nam, chto hochet  byt'  pohoronennoj pod kustami  roz.
Novizna etogo soobshcheniya zaklyuchalas'  v tom, chto dlya pogrebeniya ostankov bylo
vybrano takoe dostupnoe mesto.  Mama uzhe potratila  nemalo vremeni,  vybiraya
mesta, gde ee  pohoronyat,  no vse oni  byli raspolozheny v takoj  neveroyatnoj
dali,  chto  nam vsegda  predstavlyalas'  pohoronnaya processiya, svalivshayasya  u
dorogi bez sil eshche zadolgo do konca puti.
     No, esli ne schitat'  takih sluchaev, vesna dlya mamy oznachala beskonechnoe
mnozhestvo svezhih ovoshchej, s kotorymi ona eksperimentirovala, i izobilie novyh
cvetov v  sadu,  tak voshishchavshih  ee. Iz kuhni stalo  postupat'  potryasayushchee
kolichestvo novyh blyud -- supov, tushenij, zakusok, priprav -- i kazhdoe iz nih
byLo sochnee, dushistee i ekzotichnee, chem predydushchee. U Larri nachalis'  nelady
s  zheludkom.  Preziraya  prostejshee lekarstvo -- est' pomen'she,-- on  zapassya
ogromnoj bankoj  sody i torzhestvenno prinimal opredelennuyu  dozu vsyakij  raz
posle edy.
     -- Zachem stol'ko est', milyj, esli eto tebe vredit? -- sprosila  mama.
     -- Esli  by ya el men'she, eto bylo by  neuvazheniem  k tvoemu kulinarnomu
iskusstvu,-- otvetil Larri elejnym golosom.
     -- Ty uzhasno tolsteesh',-- zayavila Margo.-- |to tebe ne na pol'zu.
     --  Erunda!  -- s bespokojstvom proiznes  Larri.-- YA vovse  ne tolsteyu.
Mama, skazhi?
     --  Pozhaluj, ty  pribavil nemnogo v vese,--  reshila mama,  okidyvaya ego
kriticheskim vzglyadom.
     -- A  vse  po  tvoej  vine,--  neobdumanno  skazal Larri.--  Bez  konca
soblaznyaesh'  menya  etimi  aromatnymi  blyudami.  Delo  dojdet  do yazvy.  Nado
perehodit' na dietu. Margo, ty mozhesh' predlozhit' mne horoshuyu dietu?
     -- Konechno,-- skazala  Margo, s vostorgom obrashchayas' k svoej izlyublennoj
teme.-- Poprobuj dietu iz apel'sinovogo soka i salata. |to ochen' polezno.  A
mozhesh' sest' na moloko i syrye ovoshchi. Tozhe ochen' poleznaya dieta, no otnimaet
mnogo vremeni. Est' eshche dieta iz varenoj ryby i chernogo hleba. Tol'ko ya poka
ne znayu, chto eto takoe, ya ee eshche ne probovala.
     --  Bog  moj!  -- voskliknul  sovershenno  potryasennyj  Larri.--  I  eto
nazyvaetsya dietoj?
     -- Da,-- ser'ezno otvetila Margo.-- I vse oni ochen' polezny. -- Nu net!
-- tverdo  skazal  Larri.-- Ne  stanu  ya  etogo delat'.  YA  ne  kakoe-nibud'
kopytnoe,  chtoby  merami  izgryzat' syrye  frukty  i  ovoshchi. Vy  vse  dolzhny
primirit'sya  s  tem, chto ya  ujdu ot vas v molodye gody, pogibnuv ot ozhireniya
serdca.
     V  sleduyushchij raz  on  prinyal bol'shuyu  porciyu  sody  pered edoj i  potom
zhalovalsya, chto vsya pishcha imeet kakoj-to strannyj vkus.
     Na Margo vesna vsegda  dejstvovala skverno.  Zaboty o vneshnosti, i  bez
togo  imevshie  dlya  nee  pervostepennoe  znachenie,  stali  teper'  nastoyashchim
bezumiem.  Spal'nya ee byla splosh'  zavalena kipami vystirannoj i vyglazhennoj
odezhdy,  a  krugom na  verevkah boltalos'  eshche  mnozhestvo  vsyakih tol'ko chto
postirannyh  veshchej. Margo nosilas' po domu  s grudami  prozrachnogo  bel'ya  i
flakonami  duhov, i vsyudu slyshalos' ee  neskladnoe penie. Ona lovila  kazhdyj
udobnyj  sluchaj, chtoby yurknut' vdrug v vannuyu, vzmetnuv za soboj belyj vihr'
polotenec.  A  uzh ottuda ee nel'zya bylo vytyanut' nikakimi silami. Vce my  po
ocheredi  krichali i kolotili  v dver' i v otvet vsyakij raz slyshali zavereniya,
chto  ona  uzhe pochti  gotova. Zavereniya eti, kak  my znali po gor'komu opytu,
vovse nichego  ne znachili. No vot nakonec Margo poyavlyalas' pered nami vymytaya
do bleska i,  napevaya, uhodila zagorat' v olivkovye roshchi ili zhe spuskalas' k
moryu kupat'sya. V odnu iz takih ekskursij ona vstretila na  beregu neveroyatno
krasivogo  turka. Po svoej skromnosti  Margo  nikomu  ne  soobshchila  o chastyh
svidaniyah s etim krasavcem, dumaya,  kak ona ob座asnyala potom, chto dlya nas eto
budet  neinteresno. Obnaruzhil vse, razumeetsya,  Spiro.  On neustanno peksya o
blagodenstvii Margo s revnostnym uchastiem senbernara, i ej pochti nikogda  ne
udavalos' nichego  sdelat', o chem by  ne provedal Spiro. Teper' on postaralsya
zastat' mamu utrom na kuhne  odnu,  ostorozhno  oglyadelsya, ubezhdayas', chto  ih
nikto ne podslushivaet, gluboko vzdohnul i otkryl tajnu.
     -- Mne ochen'  ne  hochetsya  govorit'  vam  ob  etom,  missis  Darrell,--
proburchal on,-- no ya dumayu, chto vy dolzhny eto znat'.
     Mama uzhe  davno privykla k zagovorshchickomu vidu Spiro, kogda on prinosil
o nas kakie-nibud' vesti, i teper' eto ee bol'she ne trevozhilo.
     -- Nu,  chto u  tebya na etot raz?  -- sprosila  mama. -- Missi  Margo,--
skazal ogorchennyj Spiro. -- A chto s neyu? Spiro trevozhno oglyanulsya.
     -- Vy znaete, chto ona vstrechaetsya s muzhchinoj? -- sprosil on  drognuvshim
shepotom.
     --  S  muzhchinoj?  A...  e...  Da, znayu,-- otvazhno  solgala  mama. Spiro
poddernul bryuki i podalsya vpered. -- A vy znaete, chto eto  turok? -- sprosil
on svirepym golosom.  -- Turok? -- rasseyanno otkliknulas' mama.-- Net, ya  ne
znala, chto on turok. A chto v etom plohogo? Spiro byl potryasen.
     -- Bozhe moj, missis Darrell, chto v  etom  plohogo? On zhe  turok! A etim
sukinym synam nel'zya  doveryat' devushek.  On pererezhet ej  gorlo, vot chto  on
sdelaet. Klyanus' vam, missis Darrell, eto opasno. Missi Margo plavaet s nim.
     -- Ladno, Spiro,--  uspokoila ego  mama.--  YA pogovoryu s  Margo.  --  YA
tol'ko dumal, chto vam eto nado znat', vot i vse. No vy ne volnujtes'... Esli
etot tip sdelaet chto-nibud' missi Margo, ya ego postavlyu na mesto,-- ser'ezno
uveryal ee Spiro.
     Poluchiv  takie svedeniya,  mama  pereskazala ih Margo, v neskol'ko menee
zhutkom  tone, chem  Spiro,  i  posovetovala  priglasit'  yunogo  turka  k chayu.
Obradovannaya Margo pobezhala za turkom, a mama tem vremenem ispekla na skoruyu
ruku pirog,  nemnogo  korzhikov i  predupredila vseh nas, chtoby  my veli sebya
prilichno.  Turok okazalsya vysokim molodym chelovekom  s kurchavymi  volosami i
paradnoj   ulybkoj,  v  kotoroj  bylo  ochen'   malo  yumora   i  ochen'  mnogo
snishoditel'nosti.   V   nem  chuvstvovalos'   hladnokrovie   samodovol'nogo,
vkradchivogo martovskogo kota.  Molodoj chelovek  prizhal  maminu ruku k gubam,
budto okazyval ej  chest',  i shchedro rassypal  ulybki dlya ostal'nyh. CHuvstvuya,
kak my vse oshchetinivaemsya, mama otchayanno brosilas' na vyruchku.
     --  Rada vas videt'  v dome...  davno  sobiralas'...  vse net  vremeni,
znaete... dni tak  letyat... Margo mnogo nam o vas rasskazyvala... poprobujte
korzhik,--  govorila  ona,  ne  perevodya dyhaniya,  i s oslepitel'noj  ulybkoj
peredavala emu kusok piroga.
     -- Ochen' priyatno,-- probormotal turok,  obrashchayas' ne to k nam, ne  to k
samomu sebe. Nastupilo molchanie.
     -- On zdes' na kanikulah,-- soobshchila vdrug Margo, kak budto v etom bylo
chto-to neobyknovennoe.
     --   V  samom  dele?  --  yazvitel'no  sprosil  Larri.--  Na  kanikulah?
Potryasayushche!
     --  YA  byl  odnazhdy  na kanikulah,--  vygovoril  Lesli, ele  prozhevyvaya
pirog.-- Ochen'  horosho  eto pomnyu. Mama staralas' za vsem sledit'  i  nervno
peredvigala  chashki. --  Saharu? --  sprosila ona  melodichnym golosom.--  Vam
polozhit' eshche saharu? -- Da, pozhalujsta.
     Snova nastupilo molchanie, i my vse smotreli, kak Margo  razlivaet chaj i
usilenno staraetsya pridumat' temu dlya razgovora.  Nakonec turok obratilsya  k
Larri.
     --  Vy,  kazhetsya,  pishete? -- sprosil on sovershenno  ravnodushno.  Glaza
Larri sverknuli.  Zametiv  priznaki opasnosti,  mama nemedlenno  vstupila  v
razgovor, prezhde chem Larri uspel otvetit'.
     --Da, da,-- ulybnulas'  ona.--  On vse pishet, den' za dnem. Neprestanno
stuchit na mashinke.
     -- Mne vsegda kazalos',-- zametil turok,-- chto  ya smogu otlichno pisat',
esli poprobuyu.
     -- V  samom  dele?  -- otkliknulas' mama.--  Da,  tut,  ya  dumayu, nuzhen
talant, kak i vo mnogom drugom.
     -- On horosho plavaet,-- soobshchila Margo.-- Zaplyvaet uzhasno daleko.
     -- YA ne boyus',-- skromno skazal turok.-- YA ochen' horosho plavayu, poetomu
ne  boyus'. Na loshadi ya tozhe ne boyus', potomu  chto horosho ezzhu verhom. YA mogu
otlichno upravlyat' parusnoj lodkoj vo vremya tajfuna i tozhe ne boyus'.
     On ne toropyas' popival svoj chaj i s odobreniem glyadel na nashi lica, gde
videl blagogovenie.
     -- Vot vidite,-- poyasnil on na tot sluchaj, esli my  upustili glavnoe.--
Vot vidite, ya ne iz truslivyh.
     Na  drugoj den'  posle  chaepitiya  Margo  poluchila  ot  turka zapisku  s
predlozheniem pojti  s nim vecherom v kino. -- Kak ty dumaesh', mne nado pojti?
--  sprosila ona u mamy. -- Idi, esli tebe hochetsya, milaya,-- otvetila mama i
tverdo dobavila:  --  No tol'ko skazhi emu, chto  ya tozhe pojdu. -- Veselen'kij
tebya  zhdet  vecherok,--  zametil  Larri.  --  Pozhalujsta,  mama,  ne  hodi,--
zaprotestovala Margo.-- |to pokazhetsya podozritel'nym.
     -- Gluposti, milaya,-- neuverenno  otvetila mama.--  Turki  privykli  ko
vsyakim strazham... vspomni tol'ko ih garemy.
     V  tot  vecher,  prinaryadivshis', mama  i Margo vyshli vmeste iz  domu.  V
gorode  byl  odin-edinstvennyj  kinoteatr  pod  otkrytym  nebom,  i  vse  my
rasschityvali,  chto  predstavlenie dolzhno  zakonchit'sya  uzh v krajnem sluchae k
desyati  chasam.  Larri, Lesli  i  ya s  neterpeniem  zhdali  ih vozvrashcheniya.  V
polovine vtorogo nochi Margo i  mama, polumertvye ot ustalosti, voshli v dom i
bez sil povalilis' na stul'ya.
     -- O, tak vy vernulis'? -- skazal Larri.-- A my  uzh tut dumali, chto  vy
umchalis'  vmeste s nim, raz容zzhaete teper' po Konstantinopolyu na verblyudah i
veterok igraet vashej chadroj.
     --  Kakoj  uzhasnyj vecher,--  skazala mama,  sbrasyvaya  tufli.--  Prosto
koshmar.
     -- CHto sluchilos'? -- sprosil Lesli.
     -- Uzh odni ego duhi chego stoyat,-- skazala Margo.-- Oni srazu ubili menya
napoval.
     -- My sideli tak blizko k ekranu, chto u menya razbolelas' golova. Narodu
nabilos', kak sel'dej v bochke. I v dovershenie vsego menya stala kusat' bloha.
Tut net nichego smeshnogo, Larri. YA  prosto ne znala, kuda devat'sya. Proklyataya
bloha zabralas' mne pod odezhdu, i ya chuvstvovala, kak  ona tam begaet. Nel'zya
bylo po-nastoyashchemu  pochesat'sya,  eto  vyglyadelo  by  neprilichno. YA staralas'
prizhat'sya k spinke siden'ya. On, naverno, eto zametil... potomu chto vse vremya
kak-to  kosilsya  na   menya.  Potom,  v  pereryve,  on  vyshel  i  vernulsya  s
otvratitel'nymi vostochnymi  sladostyami, my vse obsypalis' saharnoj pudroj, i
menya  nachala  muchit'  zhazhda. Vo vremya vtorogo pereryva on prines  cvety. Nu,
skazhite na milost', cvety v seredine fil'ma. Vot buket Margo, na stole.
     Mama pokazala na  bol'shoj  buket vesennih cvetov, perevyazannyj cvetnymi
lentami. Poryvshis'  v sumochke, ona vynula  iz  nee  buketik fialok,  imevshij
takoj vid, budto  on pobyval pod kopytami loshadi.  --  Vot,-- skazala ona,--
moi cvety.
     --  No huzhe vsego  byla  obratnaya doroga,-- zametila Margo.  --  Prosto
uzhasnaya,-- soglasilas' mama.-- Kogda my vyshli iz kinoteatra, ya polagala, chto
my  voz'mem taksi. Ne tut-to bylo! On zatisnul nas na izvozchika, i pritom so
vsyakimi aromatami. Prosto bezumie proehat' ves' etot put' na izvozchike. A my
ehali celuyu  vechnost',  potomu chto  bednaya loshad'  uzhe  vybilas' iz sil. Vsyu
dorogu ya staralas' byt' lyubeznoj, umiraya ot zhelaniya pochesat'sya i ot zhazhdy. A
etot  duren' s ulybkoj glyadel na Margo  i raspeval lyubovnye pesni. Tak by  i
pristuknula ego. Mne kazalos', chto  konca puti ne budet, dazhe u svoego holma
my ne smogli izbavit'sya ot  turka. On ob座avil, chto v eto vremya goda krugom v
zaroslyah  polno  zmej,  i poshel nas provozhat' so zdorovennoj  palkoj. Tol'ko
kogda on nakonec ushel, ya mogla vzdohnut' svobodno. Znaesh',  Margo, vpred' ty
dolzhna vybirat' sebe priyatelej poostorozhnej. Vtoroj raz ya etogo ne vynesu. YA
tak  boyalas', chto on okazhetsya u samoj dveri, i nam togda pridetsya priglasit'
ego v dom. -- Da, ne  ochen'-to ty byla groznym  strazhem,-- skazal Larri. Dlya
Lesli nastuplenie vesny  oznachalo myagkij svist kryl'ev gorlic  i vyahirej ili
vnezapnoe poyavlenie kakoj-nibud' eshche dichi sredi zaroslej mirtov.  On ishodil
vse  ohotnich'i  magaziny, vel  razgovory so  specialistami i nakonec  yavilsya
domoj,  s  gordost'yu  pokazyvaya nam dvustvolku. Lesli  srazu  unes ee v svoyu
komnatu, razobral na  chasti i stal chistit', a  ya  stoyal  ryadom  i ne otvodil
voshishchennogo  vzora  ot  blestyashchih stvolov i  lozha,  s  udovol'stviem vdyhaya
tyazhelyj zapah smazochnogo masla.
     -- Pravda ved', krasotka? -- govoril on s umileniem, obrashchayas' skoree k
sebe, chem ko mne.-- Pravda ved', dushechka?
     Lesli  s  nezhnost'yu pogladil  svoe  krasivoe  ruzh'e, potom, vskinuv ego
vdrug k plechu, nachal celit'sya v voobrazhaemuyu stayu ptic pod potolkom.
     --  Paf!  Paf!..--  vosklical  on,  slegka udaryaya prikladom v  plecho.--
Levyj, pravyj, i oni na zemle.
     On  v poslednij raz obter ruzh'e maslyanoj tryapkoj i ostorozhno postavil v
ugol, ryadom so svoej krovat'yu.
     -- Poohotimsya  zavtra na  gorlic,  a? -- prodolzhal on, razryvaya paket i
vytryahivaya na postel' alye patrony.--  Oni  nachinayut poyavlyat'sya okolo shesti.
Von tot prigorok za dolinoj kak raz podhodyashchee mesto.
     I  vot my shagaem  s nim na zare skvoz' tuman cherez pritihshie  olivkovye
roshchi vverh po sklonu doliny, gde vetki  mirtov gnutsya pod  tyazhest'yu  rosy, i
vzbiraemsya  na  vershinu  prigorka.  My stoim sredi  vinogradnyh loz, ozhidaya,
kogda sovsem rassvetet  i  poyavyatsya pticy. Neozhidanno  blednoe utrennee nebo
pokryvaetsya  chernymi  tochkami,  oni  dvizhutsya  s bystrotoyu strely, i  my uzhe
slyshim trepet kryl'ev. Lesli zhdet. On  stoit, shiroko  rasstaviv nogi, prizhav
ruzh'e  k  bedru, i napryazhenno sledit  za pticami. A pticy vse priblizhayutsya i
priblizhayutsya, i  vot  oni uzhe  nad  nami  i  sejchas skroyutsya za serebristymi
verhushkami oliv pozadi nas. V samyj poslednij mig ruzh'e plavno podnimaetsya k
plechu,  blestyashchie stvoly obrashchayutsya v  nebo.  Legkij tolchok i zvuk vystrela,
slovno tresnula  vetka  v  tihom lesu. Gorlica,  kotoraya eshche  sekundu  nazad
neslas'  v  stremitel'nom polete,  bezzhiznenno padaet na zemlyu, a v  vozduhe
kruzhatsya myagkie  svetlo-korichnevye per'ya.  Kogda na poyase u Lesli  boltalos'
uzhe pyat' okrovavlennyh ptic, on zazhal ruzh'e  pod myshkoj, zakuril  sigaretu i
nadvinul shlyapu pryamo na glaza.
     -- Poshli,-- skazal on.-- Hvatit s nas. Dadim etim bednyagam peredyshku.
     My vozvrashchalis'  cherez  roshchi, uzhe osveshchennye solncem, gde sredi  listvy
vidnelos' mnozhestvo zyablikov -- budto sotni monetok byli nanizany na vetvyah.
Pastuh YAni vygonyal na pastbishche svoih koz. Ego temnoe lico s bol'shimi zheltymi
ot  nikotina  usami  osvetilos'  ulybkoj,  iz-pod  tyazhelyh  skladok ovchinnoj
nakidki vysunulas' uzlovataya ruka i podnyalas' nad golovoj.
     --  Herete,--  proiznes  on svoim  nizkim  golosom  krasivoe  grecheskoe
privetstvie.-- Herete kirie... bud' schastliv.
     Kozy  razbrelis'  sredi oliv  i  gromkim mekan'em oklikali  drug druga,
vperedi ritmichno pozvyakival kolokol'chik vozhaka. Zvonko zalivalis' zyabliki, a
v  mirtah,  vystaviv  svoyu  grud',  slovno mandarin, vyvodila  tonkuyu  trel'
malinovka. Propitannyj rosoyu ostrov iskrilsya v luchah utrennego solnca, vsyudu
kipela zhizn'. Bud' schastliv. CHto zhe, krome schast'ya, mozhno bylo ispytyvat' v-
takoe vremya goda?


     Kak  tol'ko my ustroilis'  na ostrove i  stali  naslazhdat'sya  spokojnoj
zhizn'yu, Larri s obychnym dlya  nego blagodushiem napisal vsem svoim  druz'yam  i
priglasil ih  v gosti. Ochevidno, emu i v golovu  ne prishlo, chto  v dome edva
hvatalo mesta dlya nas samih.
     -- YA  priglasil tut  koe-kogo priehat' k nam na nedel'ku,-- soobshchil  on
mame kak-to mimohodom. -- Ochen' priyatno, milyj,-- oprometchivo otvetila mama.
-- Mne kazhetsya, nam ne meshaet imet' vokrug sebya umnyh,  zhivyh  lyudej. My  ne
dolzhny tut zakisat'.
     --  Nadeyus',  oni ne slishkom zaumnye  intelligenty?  -- Gospodi,  mama!
Razumeetsya, net. |to  ochen'  prostye, milye lyudi. Ne ponimayu,  otkuda u tebya
takaya nepriyazn' k intelligentam?
     --  Ne  lyublyu  ya ih,-- zhalobno otvetila  mama.--  Sama  ya  ne otlichayus'
uchenost'yu i  ne mogu vesti razgovory o poezii i prochem. A eti lyudi, kazhetsya,
voobrazhayut, chto, poskol'ku ya tvoya mat', ya  mogu prostranno rassuzhdat' s nimi
o literature. I oni vsegda prihodyat zadavat' mne svoi glupye voprosy kak raz
v to vremya, kogda ya osobenno zanyata na kuhne.
     -- YA ne zastavlyayu tebya sporit' s nimi ob iskusstve,-- vspyhnul Larri,--
no, mne kazhetsya,  ty  mogla by ne pokazyvat' svoego  pristrastiya  k skvernoj
literature. YA zavalil  ves' dom nastoyashchimi knigami, a tvoj stolik  v spal'ne
prosto  lomitsya  pod  tyazhest'yu  tomov  po  kulinarii i  sadovodstvu  i  etih
vul'garnyh knizhek o syshchikah. Ne ponimayu, gde ty ih tol'ko dostaesh'?
     --  |to  ochen' horoshie  detektivy,-- zashchishchalas' mama.-- Mne prinosit ih
Teodor.
     Serdito  vzdohnuv,  Larri  snova prinyalsya za svoyu knigu. -- Ty by luchshe
soobshchil v "SHvejcarskij pansionat", kogda oni priezzhayut,--  zametila mama. --
Dlya chego? -- udivilsya Larri.
     --  CHtoby  tam zabronirovali nomera,--  s nemen'shim udivleniem otvetila
mama.
     -- No ya ih priglasil k sebe domoj,-- poyasnil Larri. -- Larri! Nu kak ty
mog?! |to zhe bezrassudstvo. Razve oni mogut zdes' ostanovit'sya?
     --  YA prosto ne  ponimayu,  iz-za chego  tebe tak  volnovat'sya,-- holodno
otvetil Larri.
     -- No gde zhe  oni budut spat'? -- vse  bol'she rasstraivalas' mama.-- Ty
zhe vidish', chto tut i nam edva hvataet komnat.
     -- Vse eto chepuha, mama. Komnat tut vpolne dostatochno, esli kak sleduet
organizovat' delo.  Margo i Less  mogut spat' na verande,  vot tebe uzhe  dve
komnaty. Vy s Dzherri perehodite v gostinuyu i osvobozhdaete eshche dve komnaty.
     -- Kakaya erunda, milyj.  My ne mozhem ustroit'  zdes' cyganskij tabor. K
tomu zhe nochi eshche holodnye, i Margo  s Lessom ne budut spat' na ulice. V dome
prosto  net  mesta  dlya  gostej. Tak chto  ty napishi  etim lyudyam i postarajsya
otgovorit' ih.
     -- YA ne mogu ih otgovorit',-- skazal Larri.-- Oni uzhe vyehali.
     -- Ty prosto nevynosim, Larri! Pochemu zhe ty mne ran'she ne skazal! Kogda
lyudi uzhe na poroge, govorit' pozdno.
     -- YA ne predpolagal, chto ty  otnesesh'sya k priezdu neskol'kih druzej kak
k grandioznoj katastrofe.
     -- No ty zhe dolzhen  znat', milyj, chto nel'zya priglashat' lyudej,  esli  v
dome dlya nih net mesta.
     --  Ah, mama,  perestan',  pozhalujsta,-- razozlilsya  Larri.--  Iz vsego
etogo est' ochen' prostoj vyhod. -- Kakoj zhe? -- s trevogoj sprosila mama. --
Nu,  esli  v  dome  ne hvataet  mesta, nado  pereehat'  v drugoj, gde  budet
hvatat'.
     -- Podumaj, chto ty  govorish'! Gde  eto slyhano, chtoby lyudi pereezzhali v
bolee prostornyj dom tol'ko potomu, chto oni priglasili k sebe druzej?
     -- A chem plohaya mysl'? Mne kazhetsya,  eto vpolne razumnoe reshenie. Ty zhe
sama govorish', chto zdes' net mesta, iz etogo sleduet, chto nado pereehat'.
     -- Iz etogo sleduet, chto ne nado priglashat' lyudej,-- vozrazila mama.
     -- Ne dumayu,  chtoby  zhizn'  otshel'nikov poshla nam na  pol'zu,--  skazal
Larri.-- YA ved' priglasil ih tol'ko radi tebya. Vse oni ochen' slavnye lyudi. YA
dumal, chto ty im obraduesh'sya. I zhizn' tvoya stala by togda chutochku veselej.
     -- Spasibo,  ona  u  menya  i  tak dostatochno veselaya,--  s dostoinstvom
otvetila mama.
     --  Teper'  ya  prosto  ne predstavlyayu, chto  tut  mozhno  sdelat'.  -- Ne
ponimayu, milyj, pochemu im nel'zya ostanovit'sya v "SHvejcarskom pansionate"?
     --  Nel'zya  zhe  priglasit'  lyudej  k  sebe,  a  potom  vystavit'  ih  v
tret'erazryadnuyu gostinicu.
     --  Skol'ko  chelovek ty  priglasil?  -- sprosila  mama.  --  O,  sovsem
nemnogo... dvoih-troih.  Oni  priedut ne  vse srazu.  Dumayu, chto  oni  budut
postupat' partiyami.
     --  Mozhesh'  ty  mne vse-taki skazat', skol'ko  chelovek ty priglasil? --
nastaivala mama.
     --  YA prosto ne pomnyu. Nekotorye iz nih mne ne  otvetili, no eto nichego
ne znachit... oni,  mozhet byt', uzhe edut i dumayut, chto uvedomlyat' nas ob etom
ne stoit. Vo  vsyakom sluchae, esli ty budesh' rasschityvat' svoj byudzhet na sem'
ili vosem' chelovek, eto kak raz dostatochno.
     -- Ty hochesh' skazat', vmeste s nami?
     -- Net, net, ya imeyu v vidu sem' ili vosem' chelovek plyus nasha sem'ya.
     --  No eto  zhe  prosto smeshno,  Larri. My  pri vsem zhelanii  ne  smozhem
vtisnut' v etot dom trinadcat' chelovek.
     -- Znachit,  nado pereezzhat'. YA predlagayu tebe ochen' razumnyj  vyhod. Ne
ponimayu, o chem tut eshche mozhno sporit'?
     -- Ne boltaj  chepuhi, milyj. Esli my dazhe  pereedem  v  dom, gde  mogut
pomestit'sya  trinadcat'  chelovek, chto  nam delat' s  lishnej ploshchad'yu  potom,
kogda oni uedut?
     -- Priglasim eshche gostej,-- otvetil Larri, udivlennyj tem, chto mama sama
ne dodumalas' do takoj prostoj veshchi.
     Mama zastyla s otkrytym rtom, ochki ee s容hali kuda-to v storonu.
     -- Poslushaj, Larri,--  vygovorila ona nakonec.--  Ty vyvodish'  menya  iz
terpeniya.
     -- Ty prosto nespravedliva ko mne. YA  zhe ne vinovat, chto tvoe hozyajstvo
rushitsya ot priezda neskol'kih gostej.
     -- Neskol'kih gostej! --  voskliknula mama.--  Rada uznat', chto  vosem'
chelovek  --  eto  neskol'ko  gostej, kak  ty  schitaesh'. -- YA  schitayu, chto ty
zanimaesh' samuyu nerazumnuyu poziciyu. -- A v  tom, chto ty priglasil lyudej i ne
predupredil menya, ne bylo nichego nerazumnogo?
     Larri obizhenno posmotrel  na nee  i vnov'  vzyalsya za knigu.  --  Nu,  ya
sdelal vse, chto mog,-- skazal on.-- Bol'shego ya sdelat' ne mogu.
     Nastupila prodolzhitel'naya pauza, v techenie kotoroj Larri spokojno chital
svoyu  knigu,  a mama  rasstavlyala  rozy v  vazochki  s vodoj  i  s  vorchaniem
raznosila ih po komnate.
     -- Nu chto ty lezhish', kak  brevno? -- skazala ona  nemnogo  spustya.--  V
konce koncov eto tvoi druz'ya. Ty i dolzhen o nih zabotit'sya.
     Larri so stradal'cheskim  vidom  otlozhil  knigu.  --  Ne  ponimayu, chto ya
dolzhen delat'? -- skazal on.-- Ty zhe otvergla vse moi predlozheniya.
     -- Esli by eto byli razumnye predlozheniya, ya by ih ne otvergala.
     -- Ne vizhu nichego nepriemlemogo vo vsem, chto ya predlagal. -- No, Larri,
milyj, bud' blagorazumen. Nel'zya zhe brosat'sya v novyj dom tol'ko potomu, chto
k nam  priezzhayut lyudi. Da my  i  ne  uspeem uzhe ego najti. I  potom -- uroki
Dzherri. -- Pri zhelanii vse eto mozhno legko  uladit'.  -- V drugoj  dom my ne
poedem,-- tverdo zayavila mama.-- |to ya uzhe reshila.
     Mama popravila  ochki,  s  vyzovom poglyadela  na Larri i gordoj pohodkoj
otpravilas' na kuhnyu, kazhdym svoim shagom vyrazhaya reshimost'.


     |to   byl  vysokij,  prostornyj   venecianskij  osobnyak   s  vycvetshimi
bledno-zheltymi  stenami,  zelenymi stavnyami  i burovato-krasnoj  kryshej.  On
stoyal na holme u  morya v  okruzhenii zabroshennyh olivkovyh  roshch  i bezmolvnyh
sadov, gde rosli limony i  apel'siny. Vse zdes' navodilo na grustnye mysli o
proshlom:  dom  s  obluplennymi,  potreskavshimisya  stenami,  ogromnye  gulkie
komnaty, verandy,  zasypannye proshlogodnimi list'yami i tak gusto zapletennye
vinogradom,  chto v nizhnem etazhe postoyanno derzhalis' zelenye sumerki. S odnoj
storony tyanulsya malen'kij,  zapushchennyj  sadik s kamennoj ogradoj i chugunnymi
rzhavymi  vorotami.  Tam  nad zarosshimi dorozhkami raskinulis'  rozy, anemony,
geran',  a  mandarinovye derev'ya  byli tak gusto usypany cvetami, chto ot  ih
zapaha kruzhilas' golova. V citrusovyh sadah vse bylo tiho i spokojno, tol'ko
gudenie pchel donosilos'  ottuda da  izredka  ptichij  shchebet.  Zabroshennyj dom
postepenno  vetshal, i  vse  vokrug prihodilo  v zapustenie  na  etom  holme,
obrashchennom k  siyayushchemu moryu i  k  temnym, izrezannym goram Albanii.  Vse tut
lezhalo  kak by  v  polusne, napoennoe vesennim solncem i otdannoe vo  vlast'
mham, paporotnikam i zaroslyam melkih poganok.
     Mesto prismotrel, razumeetsya, Spiro, on zhe  postaralsya organizovat' nash
pereezd s naimen'shej suetoj i naibol'shej effektivnost'yu. CHerez dva dnya posle
togo,  kak my vpervye uvideli dom, dlinnye doshchatye telegi, nagruzhennye nashim
imushchestvom, verenicej potyanulis' po  pyl'nym dorogam, a na chetvertyj den' my
uzhe ustraivalis' na novom meste.
     Na  krayu usad'by  v nebol'shom domike  zhil sadovnik  s zhenoj.  |ta  cheta
preklonnogo vozrasta, kazalos', dryahlela vmeste s osobnyakom. Sadovnik obyazan
byl  napolnyat'  chany  vodoj,  sobirat'  frukty, davit' olivki  i  raz v god,
podvergayas'  yarostnym  atakam  pchel,  izvlekat'  med  iz  semnadcati  ul'ev,
rasstavlennyh pod limonnymi derev'yami. Kak-to v minutu nepomernogo dushevnogo
pod容ma  mama  priglasila  ego  zhenu  porabotat'  v  nashem  dome.  Zvali  ee
Lugareciya.  |to byla  hudaya, neprivetlivaya na vid zhenshchina,  u kotoroj iz-pod
shpilek  i grebenok vechno  vybivalis'  pryadi  volos. Kak  vskore  vyyasnilos',
Lugareciya  byla neobyknovenno obidchivoj,  malejshee  zamechanie o ee rabote, v
kakoj  by vezhlivoj  forme  ono ni  vyrazhalos', istochalo  iz  ee  karih  glaz
obil'nye slezy, budto na  nee obrushivalos'  gore.  Smotret' na  eto ne  bylo
nikakih sil, i skoro mama voobshche perestala delat' ej zamechaniya.
     Sushchestvovala  tol'ko edinstvennaya veshch' na svete,  kotoraya mogla ozarit'
ulybkoj mrachnoe lico Lugarecii,  zazhech' ogon'  v ee smirennyh glazah,--  eto
razgovory o svoih boleznyah. Esli bol'shinstvo lyudej predaetsya ipohondrii lish'
v  svobodnoe  vremya,  to Lugareciya  prevratila  eto hobbi v  svoe postoyannoe
zanyatie. Kogda  my tol'ko chto poselilis' v  dome,  predmetom ee bespokojstva
byl zheludok. Svedeniya o ego sostoyanii nachinali postupat'  s semi chasov utra,
kogda Lugareciya prinosila nam chaj. Peredvigayas' s  podnosom iz odnoj komnaty
v  druguyu, ona kazhdomu iz  nas davala samyj polnyj otchet o nochnyh pristupah.
Opisaniya ee  otlichalis'  neobyknovennoj  naglyadnost'yu.  SHlepaya  po komnatam,
Lugareciya  vzdyhala,  stonala,  korchilas'  ot  boli i davala  nam  nastol'ko
realisticheskuyu kartinu svoih stradanij, chto vse my nachinali ispytyvat' to zhe
samoe.
     --  Ne mozhesh' li ty chto-nibud'  sdelat' s etoj zhenshchinoj?  --  obratilsya
Larri  k mame  kak-to utrom, posle  osobenno  skvernoj dlya zheludka Lugarecii
nochi.
     -- CHto zhe ya mogu sdelat'? -- sprosila mama.-- YA uzhe dala ej tvoyu sodu.
     -- Vot poetomu ej i bylo ploho noch'yu.
     -- Mne  kazhetsya, ona est ne to, chto nuzhno,-- skazala Margo.-- Ej prosto
neobhodima horoshaya dieta.
     -- Konechno, ona neskol'ko nadoedliva,-- skazala mama,-- no ved'  bednaya
zhenshchina tak stradaet.
     --   Gluposti,--   skazal  Lesli.--  Ona   poluchaet   ot   vsego  etogo
udovol'stvie. Tak zhe kak i Larri, kogda on zabolevaet.
     -- Kak  by to  ni  bylo,--  pospeshno vstavila mama,-- pridetsya vse-taki
mirit'sya s  neyu,  ved' bol'she zdes' nikogo  ne najdesh'.  YA  poproshu  Teodora
osmotret' ee v sleduyushchij raz.
     V  skorom  vremeni  zheludok  Lugarecii popravilsya, vse  my  vzdohnuli s
oblegcheniem,  no, uvy, pochti srazu zhe chto-to  vdrug sluchilos' s ee nogami, i
ona s  bespreryvnymi zhalobnymi stonami, prihramyvaya, kovylyala po vsemu domu.
Larri skazal, chto mama nanyala  ne sluzhanku, a vampira, i predlozhil prikovat'
k  ee nogam yadro. |to po  krajnej  mere dast nam  vozmozhnost'  uznavat' o ee
priblizhenii   i  vovremya  spasat'sya   begstvom,  tak  kak  Lugareciya   imela
obyknovenie neslyshno podbirat'sya  k cheloveku  szadi i  gromko stonat' u nego
nad  uhom.  Posle  togo  kak  Lugareciya  snyala  v  stolovoj  bashmaki,  chtoby
prodemonstrirovat', kakie imenno pal'cy u nee bolyat, Larri stal zavtrakat' v
svoej komnate.
     V dome, pomimo  bolyachek Lugarecii,  imelis' i  drugie sokrovishcha. Mebel'
(kotoruyu my  arendovali  vmeste  s domom) predstavlyala  soboj  nevoobrazimuyu
smes' reliktov viktorianskoj epohi, zapertyh v komnatah v techenie  poslednih
dvadcati  let. |ti neskladnye, nekrasivye, neudobnye veshchi zapolnyali ves' dom
i uzhasno skripeli, kak by zhaluyas' drug drugu, a esli vy slishkom stremitel'no
prohodili  mimo,  ot nih s gromkim, kak mushketnyj vystrel,  treskom otletali
shchepki, vzmetaya oblachka pyli. V pervyj zhe vecher u obedennogo stola otlomilas'
nozhka, i vsya eda  posypalas' na pol. Neskol'ko dnej spustya Larri edva prisel
na massivnyj,  krepkij s vidu stul, kak ot  nego  tut zhe otvalilas' spinka i
ischezla v tuchah edkoj pyli. Odnazhdy mama podoshla k platyanomu  shkafu razmerom
chut' li ne s dom, stala otkryvat' ego, no dverca  ostalas' u nee  v rukah. I
vot togda ona reshila chto-to predprinyat'.
     -- Nel'zya  zhe  priglashat' lyudej v dom,  gde vse razletaetsya na chasti ot
odnogo tol'ko vzglyada,-- skazala ona.-- Nichego ne podelaesh', pridetsya kupit'
koe-chto iz mebeli. Da, eti gosti dorogo nam obojdutsya.  Takogo s nami eshche ne
byvalo.
     Na sleduyushchee utro Spiro povez mamu, Margo i menya v gorod za mebel'yu. My
srazu zametili, chto na ulicah bylo  bol'she narodu i bol'she shumu, chem obychno,
no  kak-to ne  pridali etomu znacheniya.  Kogda zhe  my  zakonchili  svoi dela v
magazine i stali probirat'sya po  krivym ulochkam k tomu  mestu, gde ostavalsya
nash avtomobil', tolpa zatolkala i  zavertela nas v  raznye storony. Lyudi vse
pribyvali, tolpa stanovilas' gushche i gushche i uzhe nesla nas protiv nashej voli.
     --   Naverno,   tut   chto-nibud'  proishodit,--   soobrazila   Margo.--
Kakoj-nibud' prazdnik ili kakoe-to vazhnoe sobytie.
     --  |to  vse  ravno,--  skazala  mama.--  Tol'ko  by  nam  dobrat'sya do
avtomobilya.
     No tolpa  unosila nas sovsem  v druguyu storonu  i nakonec vytolknula na
glavnuyu  ploshchad'  goroda,  gde  narodu skopilos' vidimo-nevidimo.  YA sprosil
pozhiluyu  krest'yanku,  stoyavshuyu  ryadom  so  mnoj,  chto  tut  proishodit.  Ona
povernula ko mne osveshchennoe gordoj ulybkoj lico i ob座asnila:
     --  |to  svyatoj  Spiridion,  kiria. Segodnya mozhno  pojti  v  cerkov'  i
pocelovat' emu nogi.
     Svyatoj Spiridion byl pokrovitelem ostrova. Moshchi ego v serebryanom grobu,
pomeshchennom v rake, hranilis' v cerkvi, i raz v god processiya s moshchami hodila
po gorodu.  |to  byl ochen' mogushchestvennyj svyatoj, on  mog ispolnyat' zhelaniya,
iscelyat'  ot  boleznej i delat'  mnozhestvo  drugih  chudesnyh veshchej  --  esli
poprosit'  ego v podhodyashchij  moment, kogda  on  byval  v horoshem nastroenii.
ZHiteli ostrova  veryat v nego i kazhdomu vtoromu mladencu muzhskogo pola dayut v
ego chest' imya Spiro. Vot eto i byl kak raz tot den', kogda otkryvali  grob i
pozvolyali veruyushchim pocelovat' obutye v  tapochki nogi svyatogo i  obratit'sya k
nemu s pros'boj. Sostav tolpy pokazyval, kak chtili svyatogo povsyudu na Korfu.
Tam byli pozhilye krest'yanki v prazdnichnyh chernyh plat'yah i ih sogbennye, kak
olivy, muzh'ya s bol'shimi belymi  usami; sil'nye, zagorelye  rybaki v rubashkah
so sledami  chernil'nyh pyaten ot  temnoj zhidkosti sprutov;  byli tam bol'nye,
slaboumnye,  chahotochnye, kaleki,  nemoshchnye stariki  i  zavernutye v  pelenki
mladency s  blednymi voskovymi lichikami, smorshchennymi ot bespreryvnogo kashlya.
My zametili dazhe neskol'kih vysokih,  dikovatyh  s  vidu albanskih pastuhov,
usatyh i britogolovyh, v ogromnyh plashchah iz ovchiny. Raznocvetnyj potok lyudej
medlenno vlivalsya v dveri  cerkvi. Nas budto kameshki vtyanulo  v  etot potok.
Margo okazalas' namnogo vperedi menya, togda kak mama ostalas' gde-to pozadi.
YA byl zatisnut mezhdu neskol'kimi tolstymi krest'yankami, kotorye napirali  na
menya,  kak  podushki,  obdavaya zapahom  chesnoka  i  pota, a  mama  beznadezhno
zateryalas'  mezhdu  dvumya  zdorovennymi pastuhami-albancami. Tolpa reshitel'no
vnesla  nas  po stupenyam lestnicy i  napravila  k dveryam. Vnutri cerkvi bylo
temno, kak v  kolodce,  tol'ko  u  odnoj steny  zheltymi krokusami kolyhalis'
ogon'ki svechej.
     Borodatyj  svyashchennik v chernom oblachenii i vysokom  golovnom ubore tochno
ptica metalsya v polut'me, napravlyaya  lyudej, rastyanuvshihsya teper' cepochkoj, k
bol'shomu serebryanomu grobu  i  dal'she,  cherez  drugoj vyhod, na ulicu. Grob,
pohozhij na serebryanuyu kukolku, stoyal vertikal'no, v  nizhnej ego chasti pokrov
byl otodvinut,  i iz-pod nego  vyglyadyvali nogi svyatogo  v  krasivyh vyshityh
tapochkah.
     Kazhdyj,  podhodya k grobu,  naklonyalsya, celoval nogi, sheptal  molitvy, a
sverhu  skvoz' steklo sarkofaga  s vyrazheniem  sil'nogo otvrashcheniya  na tolpu
glyadelo  chernoe, vysohshee  lico svyatogo. Bylo sovershenno yasno, chto, hotim my
etogo  ili net, nam  tozhe  pridetsya  celovat'  nogi  svyatogo  Spiridiona.  YA
oglyanulsya i uvidel, chto mama delaet otchayannye  popytki  probit'sya ko mne, no
ee albancy-telohraniteli  ne sdvinulis' ni  na  dyujm, i  vse  ee usiliya byli
besplodny. Kogda  ej udalos' perehvatit' moj  vzglyad, ona  povela glazami na
grob i energichno zatryasla golovoj.  YA byl  v  sil'nom zameshatel'stve, tak zhe
kak i oba  albanca,  nablyudavshie  za mamoj s yavnym podozreniem.  Im,  verno,
kazalos', chto ona vot-vot  upadet v obmorok,  i ne  bez  osnovaniya,-- lico u
mamy  bylo  krasnoe,  a   mimika  stanovilas'  vse  vyrazitel'nej.  Nakonec,
dovedennaya  do  otchayaniya,  mama  otbrosila   vsyakuyu  ostorozhnost'  i  gromko
zasheptala mne cherez golovy lyudej:
     -- Skazhi Margo... ne nado celovat'... celujte vozduh... celujte vozduh.
     YA  povernulsya, chtoby peredat' Margo  mamin nakaz, no  bylo  uzhe pozdno.
Margo  stoyala u groba i, sklonivshis' k  nogam  svyatogo, pylko celovala ih, k
vostorgu  i  udivleniyu  tolpy.  Kogda  ochered'  doshla  do  menya,  ya,  sleduya
nastavleniyam  mamy,  gromko  i pochtitel'no poceloval vozduh, dyujmov na shest'
povyshe  levoj nogi mumii. Potom menya ponesli dal'she i vytolknuli cherez dver'
na ulicu,  gde, sobravshis'  kuchkami, shumeli i smeyalis'  lyudi. Margo  s ochen'
dovol'nym vidom zhdala  nas na stupen'kah  lestnicy. CHerez minutu  pokazalas'
mama, proletaya skvoz' dveri pod natiskom moguchih plech  pastuhov. Ona streloj
proneslas' po stupenyam i ostanovilas' okolo nas.
     -- |ti pastuhi,-- voskliknula ona slabeyushchim golosom,--  takie grubye...
i potom ya chut' ne umerla ot zapaha... smes' chesnoka i  ladana. Otkuda tol'ko
beretsya etot zapah?
     -- Nu nichego,-- veselo skazala Margo.-- Vse eto mozhno vynesti, tol'ko b
vot svyatoj Spiridion vypolnil moyu pros'bu.
     -- Ochen'  negigienichnoe  meropriyatie,--  skazala mama.-- Gorazdo bol'she
sposobstvuet  rasprostraneniyu  boleznej,  chem   isceleniyu  ot  nih.  Strashno
podumat',  chto  tol'ko my mogli  by podcepit', esli b i vpryam'  celovali eti
nogi.  -- No ved' ya pocelovala  nogi,-- skazala udivlennaya  Margo. -- Margo!
Kak ty mogla?! -- Vse zhe tak delali.
     -- Podumat' tol'ko! YA zhe special'no predupredila... -- Ne znayu, ty  mne
nichego  ne  govorila...  Togda  ya  ob座asnil,  chto ne  uspel peredat'  mamino
preduprezhdenie.
     -- Stol'ko lyudej slyunyavili eti tapki, i ty vse-taki poshla ih celovat'!
     -- YA delala tol'ko to, chto delayut drugie.  -- Prosto  ne predstavlyayu, s
kakoj stati ty eto delala. -- YA dumala, on pomozhet mne izbavit'sya ot pryshchej.
--  Pryshchej!  --  peredraznila mama.--  Smotri,  kak by  zaodno  s pryshchami ne
podhvatit' eshche chego-nibud'.
     Na  sleduyushchij  den' Margo svalilas'  ot  zhestokogo  grippa,  i  prestizh
svyatogo Spiridiona razletelsya vdrebezgi. Spiro byl srochno otryazhen v gorod za
doktorom.  Vskore  on  vernulsya  i  privez  s  soboj  nevysokogo korenastogo
cheloveka  s  lakirovannymi  volosami, chut'  primetnoj shchetochkoj usov i zhivymi
chernymi glazami za steklami ochkov v rogovoj oprave.
     |to  byl doktor Andruchelli,  ochen'  milyj chelovek,  kotoryj vel sebya  u
posteli bol'nogo dovol'no neobychno.
     --  Aj-aj-aj,-- proiznes on, vhodya  v  komnatu i nasmeshlivo razglyadyvaya
Margo.--  Aj-aj-aj.  Ochen'  nerazumno veli  sebya, a? Celovali  nogi svyatogo!
Aj-aj-aj-aj-aj! Vpolne mogli chem-nibud' zarazit'sya. Vam povezlo,  eto  vsego
lish' gripp. Nu tak vot,  delajte,  chto  ya vam skazhu,  inache ya umyvayu ruki! I
pozhalujsta, ne pribavlyajte mne  raboty takim  glupym povedeniem. Esli vy eshche
raz  poceluete nogi  svyatogo,  ya  ne  priedu  vas  lechit'.  Aj-aj-aj...  chto
nadelali!
     Poka Margo v techenie treh nedel' valyalas' v posteli i doktor kazhdye dva
ili tri  dnya proiznosil nad neyu  svoi  "aj-aj-aj", ostal'nye ustraivalis' na
novom  meste.  Larri  zahvatil  sebe  ogromnuyu  mansardu  i  priglasil  dvuh
plotnikov stroit' tam knizhnye polki. Lesli prevratil bol'shuyu krytuyu  verandu
pozadi doma v tir  i  vsyakij  raz,  kogda  uprazhnyalsya  v strel'be, vyveshival
snaruzhi ogromnyj  krasnyj  flag.  Mama  hodila  v rasseyannosti  po  bol'shoj,
vylozhennoj plitkami polupodval'noj  kuhne, gotovila celymi gallonami bul'on,
slushala monologi  Lugarecii i v  to  zhe  vremya  bespokoilas'  o  Margo.  CHto
kasaetsya Rodzhera i, razumeetsya, menya, to v nashem rasporyazhenii teper' byl sad
v  pyatnadcat' akrov -- prostornyj novyj raj, spuskavshijsya  k melkomu teplomu
moryu. Poskol'ku u menya vremenno ne bylo uchitelya (Dzhordzh uehal), ya mog celymi
dnyami brodit' gde ugodno i zabegal domoj tol'ko poest'.
     Na etom  interesnom uchastke,  sovsem  ryadom  s  domom,  ya  nashel  mnogo
zhivotnyh, kotoryh schital teper' svoimi starymi druz'yami:  zolotyh bronzovok,
bozh'ih korovok,  golubyh pchel-plotnikov i  zemlyanyh paukov. Na  vethoj stene
sada obitalo  mnozhestvo  malen'kih  temnyh  skorpionov, gladkih i blestyashchih,
budto sdelannyh iz plastmassy. Sredi listvy inzhira i limonnyh derev'ev, chut'
ponizhe sada  s  cvetami, v  nesmetnom  kolichestve  zhili  izumrudnye  kvakshi,
drevesnye lyagushki -- pryamo kak atlasnye konfetki. Na  sklonah holma vodilis'
raznye  vidy  zmej, zamechatel'nye yashchericy  i  cherepahi. Vo  fruktovyh  sadah
gnezdilis' vsyakie pticy: shchegly, zelenushki,  gorihvostki, tryasoguzki, ivolgi,
izredka vstrechalis' udody s  oranzhevo-rozovymi, chernymi  i  belymi  per'yami,
kovyryavshie  ryhluyu  zemlyu   dlinnym  izognutym  klyuvom.  Zametiv  menya,  oni
udivlenno vskidyvali svoi hoholki i uletali.
     Pod karnizom doma zhili lastochki. Oni prileteli syuda nezadolgo do nashego
pereezda i  tol'ko chto zakonchili postrojku svoih bugrovatyh glinyanyh  gnezd,
poka  eshche temno-buryh i  vlazhnyh,  kak  sdobnyj  keks s izyumom. Kogda gnezda
podsohli  i posvetleli,  lastochki nachali vykladyvat'  ih  iznutri,  letaya na
poiski koreshkov, ovech'ej shersti, peryshek. Dva gnezda byli raspolozheny ponizhe
ostal'nyh,  na  nih-to  ya i sosredotochil  svoe vnimanie.  Pristaviv  k stene
dlinnuyu lestnicu, kak raz mezhdu dvumya  gnezdami, ya stal postepenno,  den' za
dnem, vzbirat'sya po nej vse vyshe i vyshe, poka ne doshel do verhnej stupen'ki,
i mog sidet' tam, zaglyadyvaya v  gnezda, kotorye byli teper'  futah v chetyreh
ot menya. Lastochek moe prisutstvie, po-vidimomu, niskol'ko ne bespokoilo, oni
prodolzhali uporno trudit'sya, gotovya zhil'e dlya svoej sem'i, poka ya  sidel  na
verhushke lestnicy, a Rodzher lezhal vnizu.  YA uzhe vpolne osvoilsya s zhizn'yu toj
i  drugoj  chety  i s bol'shim interesom  sledil za ih povsednevnoj rabotoj. V
povedenii  obeih  lastochek,  kotoryh  ya  schital  samkami,  bylo ochen'  mnogo
shodnogo:  ser'eznost',   ozabochennost',   trevoga   i  suetlivost'.  Samcy,
naprotiv, veli  sebya sovershenno po-raznomu. Odin  iz nih, poka oborudovalos'
gnezdo,  prinosil  otlichnyj material, no, vidimo,  ne  schital eto  ser'eznym
zanyatiem  i chasto, vozvrashchayas'  domoj  s  klochkom ovech'ej  shersti  v  klyuve,
popustu tratil dragocennye minuty:  to proletal  po  sadu pochti  nad  samymi
cvetami, to  vypisyval v vozduhe vos'merki ili zhe metalsya sredi podporok dlya
vinograda. Podruga ego  v  eto  vremya derzhalas' u  gnezda i  vzyvala  k nemu
otchayannym shchebetom,  odnako on  otkazyvalsya prinimat' zhizn' vser'ez. U drugoj
samki tozhe byli hlopoty s suprugom, no sovsem inogo svojstva. On  u nee byl,
pozhaluj, chereschur uzh staratel'nyj i prilagal vse sily, chtoby obespechit' svoe
potomstvo   nailuchshej   podstilkoj.  No,   k   sozhaleniyu,   on   ne  obladal
matematicheskimi sposobnostyami i, kak ni staralsya, ne  mog zapomnit' razmerov
gnezda. Obychno on vozvrashchalsya domoj s radostnym, hotya i zaglushennym, shchebetom
i nes kurinoe ili indyushinoe pero  velichinoj s  samogo sebya i s takim tolstym
stvolom,  chto  sognut'  ego  bylo nevozmozhno. ZHene prihodilos'  po neskol'ku
minut ubezhdat' ego, chto  zasunut' takoe pero v gnezdo nel'zya, kak by oni  ni
staralis',  kak  by ni krutilis'. Uzhasno razocharovannyj,  on  v konce koncov
brosal pero, i ono, pokruzhivshis' v vozduhe, padalo na zemlyu, na vse rastushchuyu
grudu  pod  gnezdom.  Potom  on  uletal  snova  na poiski chego-nibud'  bolee
podhodyashchego i vskore vozvrashchalsya s klokom sputannoj i  zatverdevshej ot zemli
i  navoza  shersti, takim  tyazhelym,  chto emu  s trudom udavalos' podnyat'sya  k
karnizu.
     Kogda nakonec byli gotovy gnezda, otlozheny i  vysizheny krapchatye yaichki,
harakter oboih samcov zametno peremenilsya. Tot, chto ran'she prinosil k gnezdu
tak   mnogo  nenuzhnogo,   ohotilsya  teper'  privol'no  na  sklonah  holma  i
vozvrashchalsya  nazad  s  nebrezhno  zazhatymi  v  klyuve  nasekomymi  -- kak  raz
podhodyashchej  velichiny i myagkosti,  chtoby  ugodit'  svoemu pushistomu drozhashchemu
vyvodku. Vtoroj zhe samec sovsem poteryal pokoj i, vidimo, izvelsya  ot straha,
chto deti ego mogut umeret' s golodu. On vybivalsya iz sil v pogone za pishchej i
vse zhe prinosil domoj samoe nepodhodyashchee: kakih-to-krupnyh zhukov s zhestkimi,
kolyuchimi   nogami  i   nadkryl'yami  ili  zhe  ogromnyh,  suhih  i  sovershenno
nes容dobnyh strekoz.  On vertelsya  u  kraya gnezda i  delal  geroicheskie,  no
besplodnye popytki zapihnut' eti gigantskie gostincy v  razinutye rty  svoih
ptencov. Strashno  bylo  dazhe  podumat',  chto moglo  by proizojti, esli  b on
vse-taki  umudrilsya  vtisnut'  im  v  glotku hot'  odnu iz svoih ustrashayushchih
zhertv.  K  schast'yu, eto emu  nikogda ne udavalos', i,  izvedennyj vkonec, on
brosal  nasekomoe  na  zemlyu i  opyat'  toropilsya za  dobychej.  YA  byl  ochen'
priznatelen etoj lastochke, tak kak  poluchil  ot nee tri  novyh vida babochek,
shest' strekoz i dvuh murav'inyh l'vov, kakih eshche ne bylo v moej kollekcii.
     Povedenie  samok s  poyavleniem na svet ptencov malo v  chem  izmenilos'.
Razve chto  letat'  oni  stali  chutochku  bystree i  v  nih  poyavilos'  osoboe
provorstvo. No na etom vse i konchalos'.  Ochen' interesno bylo uvidet' pervyj
raz, kak  proishodit  uborka ptich'ego gnezda. Ran'she, kogda mne  prihodilos'
derzhat'  v rukah ptenca, ya vsegda  udivlyalsya,  otchego eto on zadiraet k nebu
hvostik  i  tak vot  mashet  im, esli emu nuzhno  oblegchit'sya. Teper' ya  uznal
prichinu.  |kskrementy ptencov lastochek  predstavlyayut  soboj sharik,  pokrytyj
sloem studenistoj slizi.  V gnezde  ptenchik stanovitsya  na  golovu,  dergaet
hvostikom,  kak  by  otbivaya lihuyu  rumbu,  i ostavlyaet  na krayu gnezda svoe
malen'koe podnoshenie.  Potom  priletaet  mat' i,  rassovav  v razinutye  rty
ptencov  sobrannyj   korm,  ostorozhno  beret  sharik  v  klyuv  i  unosit  ego
kuda-nibud'  cherez  olivkovye  roshchi.  |to  bylo zamechatel'no. YA s  vostorgom
sledil za  vsemi dejstviyami,  nachinaya s dergan'ya  hvostika, chto  menya vsegda
smeshilo,  i  konchaya poletom  materi  nad  roshchej,  gde  ona  sbrasyvala  svoyu
malen'kuyu cherno-beluyu bombochku.
     Pamyatuya  o  privychke  lastochki-samca   sobirat'  dlya   svoego   vyvodka
nepodhodyashchih  nasekomyh,  ya  dva  raza v  den' osmatrival  prostranstvo  pod
gnezdom v nadezhde otyskat' chto-nibud' noven'koe dlya  svoej kollekcii. Imenno
tam ya i nashel odnazhdy utrom neobyknovennogo zhuka. YA dazhe predstavit' sebe ne
mog, kak eta nenormal'naya lastochka mogla donesti takuyu  gromadinu ili prosto
pojmat' ee, odnako on okazalsya tam, pod gnezdami. |to byl krupnyj, neuklyuzhij
cherno-sinij  zhuk s  bol'shoj krugloj golovoj,  dlinnymi chlenistymi  usikami i
vzdutym  tulovishchem.  Udivili  menya ego nadkryl'ya.  Mozhno  podumat',  chto  on
otdaval ih  v  prachechnuyu  i  oni seli  posle  stirki,  tak  kak  byli  ochen'
malen'kie, budto prednaznachalis'  dlya zhuka vdvoe men'shih razmerov. Snachala ya
zabavlyal  sebya  shutkoj,  chto  zhuk  etot,  ne  obnaruzhiv  utrom  chistoj  pary
nadkryl'ev,  pozaimstvoval  ih u mladshego brata, no potom  ya vse-taki reshil,
chto  eta  mysl',  hotya  i ochen'  uvlekatel'naya,  vryad li  sojdet za nauchnuyu.
Podobrav zhuka, ya zametil, chto pal'cy u menya stali chut' maslyanistymi i otdayut
chem-to edkim, hotya nikakoj zhidkosti on vrode by i ne vydelyal. YA dal ponyuhat'
zhuka Rodzheru, chtoby posmotret', soglasitsya  on so mnoj ili net, i tot sil'no
zachihal i otodvinulsya, iz chego mozhno bylo zaklyuchit',  chto zapah shel ot zhuka,
a ne  ot  moih  ruk. YA  staratel'no  bereg zhuka, dozhidayas' prihoda  Teodora,
kotoryj smozhet opredelit' ego vid.
     Teper', kogda nastupili teplye  vesennie dni, Teodor byval u nas kazhdyj
chetverg. On priezzhal  iz goroda  na  izvozchike v  svoem bezuprechnom kostyume,
krahmal'nom  vorotnichke  i fetrovoj  shlyape,  chto vovse ne sochetalos'  s  ego
sachkami,  kollekcionnymi  sumkami  i  korobkami   probirok.  Pered  chaem  my
prosmatrivali  vse sobrannye mnoj za nedelyu novye obrazcy i opredelyali ih, a
posle chaya brodili po usad'be v poiskah nasekomyh ili zhe sovershali ekskursii,
kak nazyval ih  Teodor, k  sosednemu prudu ili kanave,  gde  sobirali melkuyu
faunu dlya kollekcii Teodora. On  s legkost'yu  opredelil vid  moego strannogo
zhuka   s  takimi  nepodhodyashchimi  nadkryl'yami   i  stal  rasskazyvat'  o  nem
udivitel'nye veshchi.
     --  Aga! Da,--  skazal  on, razglyadyvaya nasekomoe.--  |to  zhuk-majka...
Me1oe proscarabaeus... Da... samye strannye na vid zhuki. CHto ty govorish'? Nu
da, nadkryl'ya...  Vidish',  eti zhuki ne  mogut letat'.  Sushchestvuet  neskol'ko
vidov  zhestkokrylyh,  po toj ili inoj prichine utrativshih sposobnost' letat'.
Ochen' lyubopytnaya biografiya u etogo zhuka. |to,  konechno, samka. Samec gorazdo
men'she,  ya  by  skazal,  raza v  dva  men'she.  Samka  otkladyvaet  mnozhestvo
malen'kih  zheltyh maslyanistyh yaichek.  Kogda  iz nih vyvodyatsya  lichinki,  oni
zabirayutsya v  chashechki kakih-nibud'  cvetov  i  zhdut tam, vnutri. Est'  takoj
osobyj vid odinochnoj pchely, ee-to oni i zhdut i, kogda ona zaletaet v cvetok,
lichinki...  sadyatsya  na  nee...  e...  hvatayutsya chto est'  sily  za  ee  meh
chelyustyami. Esli  pchela okazyvaetsya  samkoj,  kotoraya sobiraetsya stolknut'  v
soty svoi  yaichki, znachit, im povezlo. Kogda  pchela  zapolnit medom otdel'nuyu
yachejku  i  otlozhit  tuda yaichko,  lichinka  prygaet vsled  za yaichkom, i  pchela
zakryvaet yachejku. Potom lichinka s容daet yaichko i  nachinaet razvivat'sya vnutri
yachejki. Menya vsegda porazhalo, chto sushchestvuet tol'ko edinstvennyj vid  pchely,
za kotoroj ohotyatsya  lichinki. Nado dumat', bol'shaya chast' lichinok napadaet ne
na tu pchelu i  vposledstvii pogibaet. Nu i, konechno, esli  dazhe  vstrechaetsya
nuzhnaya  pchela, net nikakoj... gm...  garantii, chto  eto budet samka, gotovaya
otlozhit' yaichki.
     Teodor pomolchal  s minutu, podnyalsya neskol'ko raz  na noskah  i stal  v
zadumchivosti razglyadyvat'  pol,  potom, veselo blesnuv glazami, posmotrel na
menya i prodolzhal:
     -- YA hotel skazat',  eto  vse ravno chto stavit' na skachkah na loshad'...
gm... pri ochen' malyh shansah.
     On slegka potryas  korobochku so steklyannoj kryshkoj, tak chto zhuk s容hal s
odnogo  ee konca na drugoj i v  udivlenii zadvigal  usami,  zatem  ostorozhno
postavil ee opyat' na polku, gde ya derzhal svoi obrazcy.
     -- Kstati, o loshadyah,-- veselo  skazal  Teodor, polozhiv ruki na bedra i
chut' raskachivayas'.-- Rasskazyval ya tebe kogda-nibud' o teh vremenah, kogda ya
pobedno  v容hal  v  Smirnu na belom  kone? Ponimaesh' li, eto  bylo v  pervuyu
mirovuyu  vojnu, i  komandir  batal'ona  reshil, chto nam  nado vojti  v Smirnu
pobednym  marshem,  vperedi  dolzhen byl  ehat'  chelovek na  beloj  loshadi.  K
sozhaleniyu,  eta  somnitel'naya  chest'   vozglavlyat'  kolonnu  dostalas'  mne.
Razumeetsya,  ya  uchilsya  ezdit'  verhom, no vovse  ne  schital  sebya...  gm...
otlichnym naezdnikom. Nu,  vse  shlo horosho i loshad'  vela  sebya zamechatel'no,
poka my ne v容hali na okrainu goroda. Ponimaesh', v Grecii v nekotoryh mestah
sushchestvuet obychaj opryskivat' duhami, rozovoj vodoj i vsyakimi takimi shtukami
svoih... e... doblestnyh  geroev.  Nu tak vot, ya ehal vperedi kolonny, a tut
iz  pereulka vyskochila kakaya-to  zhenshchina  i  davaj  raspleskivat'  odekolon.
Loshad' nichego ne imela protiv, no na bedu  kapel'ka odekolona  popala  ej  v
glaz. Loshad'  byla  priuchena ko  vsyakim  paradam,  likuyushchim  tolpam  i  tomu
podobnym veshcham, no sovsem  ne privykla, chtoby ej  zalivali glaza odekolonom.
|to ochen'... e... vyvelo ee iz ravnovesiya, i ona stala vesti sebya skoree kak
cirkovaya loshad', a ne boevoj kon'. YA sumel uderzhat'sya v sedle tol'ko potomu,
chto  nogi u menya zaputalis' v  stremenah. Kolonne  prishlos' rasstroit'  svoi
ryady i usmiryat' loshad', no  ona  byla tak vzbudorazhena, chto komandir v konce
koncov reshil ne  dopuskat' ee k  dal'nejshemu  uchastiyu  v pobednom shestvii. I
vot,  poka  kolonna  marshirovala  po glavnym  ulicam  pod zvuki  orkestra  i
privetstvennye kriki tolpy, ya vynuzhden byl probirat'sya po bokovym ulochkam na
svoem belom  kone, i vdobavok  ko vsem bedam oba my  blagouhali  odekolonom.
Gm... s teh por ya uzh bol'she nikogda ne ezdil verhom.


     Za nashim domom nad olivkovymi roshchami podnimalas' gryada nevysokih gor  s
zubchatymi  grebnyami. Sklony  gor  byli pokryty  zaroslyami  mirtov i  vysokim
vereskom, koe-gde sredi nih vidnelis' strely kiparisov.
     Kazhetsya, eto bylo samoe zamechatel'noe mesto v usad'be, potomu chto zhizn'
tam  bila klyuchom. Posredi  peschanyh tropok lichinki murav'inogo l'va ponaryli
malen'kih  konicheskih yamok  i  sideli  tam  v ozhidanii,  kogda  kakoj-nibud'
neostorozhnyj muravej perestupit cherez  kraj, chtoby bombardirovat' ego peskom
i sbit'  na  dno  etoj lovushki,  gde ego hvatali strashnye, pohozhie na  shchipcy
chelyusti lichinki. Na krasnyh peschanyh bugorkah osy-ohotnicy ryli svoi tunneli
i ohotilis' na paukov. Vonziv v  nih zhalo, oni paralizovali ih  i unosili na
hranenie. |to  byl korm  dlya  lichinok. Po  cvetkam vereska  medlenno,  budto
ozhivshie  mehovye  vorotniki,  polzali  mohnatye, bol'shie,  tolstye  gusenicy
pavlinoglazok. Sredi mirtov,  v  teplom, dushistom sumrake ih listvy, tailis'
bogomoly, vertevshie golovoj to v odnu, to v druguyu storonu v poiskah zhertvy.
V  vetvyah kiparisov  priyutilis'  akkuratnye  gnezda  zyablikov s  gorlastymi,
pucheglazymi ptencami,  a povyshe zheltogolovye korol'ki  tkali svoi  malen'kie
hrupkie shashechki iz  volos i mha ili razyskivali  nasekomyh, povisnuv na krayu
vetok vniz golovoj, i ele slyshno  popiskivali ot radosti, esli  im udavalos'
obnaruzhit'  pauchka  ili  komara.  V  gustoj teni vetvej  ih zolotye  hoholki
pobleskivali, slovno malen'kie furazhechki.
     |ti gory ya otkryl srazu zhe posle nashego pereezda. Vladeli imi cherepahi.
Kak-to  v  zharkij  den' my s Rodzherom, spryatavshis' za kust, terpelivo zhdali,
kogda  krupnyj  mahaon vernetsya na  svoe  izlyublennoe solnechnoe pyatno  i  my
smozhem  pojmat'  ego. |to  byl pervyj takoj  zharkij den' v  to leto,  i  vse
vokrug, progretoe  solncem,  kazalos',  ocepenelo  i  pogruzilos' v dremotu.
Mahaon  ne toropilsya. On byl vnizu, vozle olivkovyh roshch, tanceval tam odin v
luchah solnca, kruzhilsya, prygal, vydelyval piruety. Poka my sledili za nim, ya
ulovil  kraem glaza kakoe-to dvizhenie u kusta,  za kotorym my  skryvalis'. YA
perevel vzglyad  v  tu storonu,  no  buraya,  zalitaya  solncem  zemlya kazalas'
bezzhiznennoj. Togda  ya bylo snova sosredotochil svoe vnimanie na  babochke i v
tot zhe mig zametil nechto takoe, chemu edva mog poverit': kak raz v tom meste,
kuda ya tol'ko chto smotrel, zemlya vdrug vspuchilas', budto kto snizu dvinul ee
kulakom, potom na nej poyavilas' treshchina. Krohotnoe derevce,  probivsheesya tam
iz  semeni, sil'no zatryaslos', prezhde  chem slomalis' ego blednye  koreshki, i
upalo.
     YA  pytalsya  ponyat' prichinu  takogo  vnezapnogo  vzryva.  Zemletryasenie?
Konechno, net. Slishkom malo  prostranstvo. Krot?  Tozhe  net. Mesto  eto ochen'
suhoe, bezvodnoe. Poka ya razdumyval, zemlya podnyalas' eshche raz, vo vse storony
poleteli  kom'ya, i ya  uvidel pered soboj zhelto-buryj pancir'.  On podnimalsya
vse vyshe, prodolzhaya razmetat' zemlyu, potom iz otverstiya ostorozhno vysunulas'
morshchinistaya,  cheshujchataya golova  i  za  neyu dlinnaya,  tonkaya  sheya.  CHerepaha
okinula menya  tumannym vzorom,  mignula  raz-drugoj i, reshiv, chto ya sushchestvo
bezvrednoe, prinyalas'  s bespredel'noj ostorozhnost'yu i neveroyatnymi usiliyami
vysvobozhdat' sebya iz zemlyanoj temnicy. Stupiv po zemle dva ili tri shaga, ona
razleglas' na solnyshke i  zadremala. Posle  dolgoj  zimy  v syrom i holodnom
podzemel'e pervaya  solnechnaya vanna, dolzhno  byt', podejstvovala na reptiliyu,
kak zhivitel'nyj glotok  vina. Ona vyprostala iz-pod  pancirya nogi,  vytyanula
kak  mozhno  dal'she sheyu  i, zakryv glaza, polozhila golovu na zemlyu. Kazalos',
ona  pogloshchaet solnce  kazhdoj kletochkoj svoego  sushchestva. Polezhav  tak minut
desyat', cherepaha ne spesha  podnyalas' i zakovylyala po  dorozhke k  tomu mestu,
gde  v teni kiparisa razroslis'  oduvanchiki  i klever.  Tut ee nogi  kak  by
podkosilis', i  niz pancirya s gluhim stukom  kosnulsya zemli.  Vskore iz nego
vysunulas' golova, medlenno potyanulas' k pyshnoj zeleni, rot shiroko raskrylsya
i, minutu  pomedliv, somknulsya nad sochnymi list'yami klevera. Dernuv golovoj,
cherepaha otorvala list'ya i so  schastlivym vidom prinyalas' ih perezhevyvat' --
pervaya ee trapeza v etom godu.
     Vyhod etoj vesennej  vestnicy iz ee podzemnoj  spal'ni posluzhil, vidno,
signalom,  i vse  gory pokrylis'  vdrug cherepahami. YA  eshche ni razu ne videl,
chtoby  na  takom  nebol'shom prostranstve skopilos' stol'ko  cherepah. Krupnye
cherepahi,  velichinoj  s  glubokuyu  tarelku,  i   melkie,  ne  bol'she  chashki,
temno-shokoladnye pradedushki i  svetlookrashennye  yuncy neuklyuzhe dvigalis'  po
peschanym  tropkam,  kovylyali sredi  vereska  i mirtov,  inogda  spuskalis' k
olivkovym roshcham,  gde  byla bolee sochnaya zelen'. Esli posidet' okolo chasa na
odnom  meste, mozhno bylo  naschitat' ne  men'she desyatka cherepah, proshlepavshih
mimo,  a odnazhdy ya radi  opyta, brodya po sklonam,  sobral ih celyh  tridcat'
pyat' shtuk,  v to vremya  kak oni s sosredotochennym vidom dvigalis'  kuda-to i
gluho postukivali o zemlyu svoimi neuklyuzhimi lapami.
     Ne uspeli zakovannye  v  pancir'  vladel'cy gor vyjti  iz svoih  zimnih
kvartir  i  otvedat' pervoj pishchi, kak samcy uzhe nastroilis' na romanticheskij
lad.   Podnyavshis'  na  cypochki  i  vytyanuv  vpered  sheyu,   oni  s  neuklyuzhej
stremitel'nost'yu ryskali po sklonam v poiskah podrugi, ostanavlivalis' vremya
ot vremeni i  izdavali strannyj tyavkayushchij  krik -- eto  byla cherepash'ya pesnya
lyubvi.  Samki, kovylyavshie sredi  vereska  v poiskah zelenogo korma, nebrezhno
otklikalis' na eti strastnye prizyvy. Dva ili  tri samca srazu  neslis' tuda
galopom (v cherepash'em predstavlenii o skorosti) i obychno pribyvali k odnoj i
toj zhe samke. Zapyhavshiesya,  ohvachennye strast'yu, oni vpivalis' drug v druga
vzglyadom, sudorozhno glotali vozduh i nachinali gotovit'sya k bitve.
     |to byli isklyuchitel'no interesnye srazheniya, napominavshie skoree vol'nuyu
bor'bu,  chem  boks, tak kak borcy ne obladali  ni  bystrotoj,  ni lovkost'yu,
chtoby pozvolit'  sebe  slozhnye priemy.  V osnovnom oni stremilis'  kak mozhno
bystree  brosit'sya  na  protivnika i  pered samym udarom  spryatat'  golovu v
pancir'. Nailuchshim schitalsya udar sboku, on daval vozmozhnost' (esli dolbanut'
kak sleduet pod niz pancirya) perevernut' protivnika na  spinu i ostavit' ego
v etom bespomoshchnom polozhenii. Esli zahod sboku ne udavalsya, godilas' i lyubaya
drugaya chast' tela  protivnika. Napryagaya  vse  sily,  bojcy  naletali drug na
druga, tak chto  ot  ih stolknoveniya grohotali panciri, inogda vpivalis' drug
drugu v  sheyu ili  s shipeniem vtyagivali  golovu vnutr'. A tem vremenem samka,
ob容kt  ih   bezumiya,   ne   spesha  prodvigalas'   vpered,  sryvala  izredka
listok-drugoj,  budto i  ne  slyshala skrezheta i treska pancirej pozadi sebya.
|ti bitvy ne raz prinimali takoj oborot, chto obezumevshij  ot yarosti samec po
oshibke nanosil bokovoj udar svoej vozlyublennoj.  Ona  pri etom  lish' serdito
fyrkala i pryatalas'  v pancir', a potom terpelivo zhdala okonchaniya bitvy. |ti
poedinki  kazalis' mne  sovershenno nenuzhnym,  nespravedlivym delom, tak  kak
pobeda  v  nih ne  vsegda dostavalas' sil'nejshemu. Zanyav  vygodnuyu  poziciyu,
malen'kaya cherepaha mogla bez truda perevernut' protivnika vdvoe bol'she sebya.
I, krome togo, dama ne  vsegda dostavalas'  odnomu iz voinov. Mne  neskol'ko
raz sluchalos' nablyudat', kak samka  pokidala  srazhavshuyusya paru, chtoby nachat'
flirt s sovershenno postoronnim kavalerom (kotoryj dazhe  pancirya ne  carapnul
radi nee), i potom uhodila s nim vpolne schastlivaya.
     My  s  Rodzherom  po  celomu chasu  sideli  v zaroslyah  vereska i  ne bez
udovol'stviya nablyudali, kak eti cherepash'i rycari v neuklyuzhih dospehah b'yutsya
na turnire za  svoih dam.  Inogda  my zaklyuchali  pari drug s drugom, pytayas'
otgadat' pobeditelya, i Rodzher tak chasto  oshibalsya, chto k koncu leta zadolzhal
mne  krupnuyu  summu.  Esli  bitva  stanovilas'  ochen' uzh  zhestokoj,  Rodzher,
ohvachennyj  boevym  pylom, proboval vmeshat'sya, i togda ya  s trudom sderzhival
ego.
     Posle  togo  kak  dama  delala  nakonec  svoj  vybor,  my  soprovozhdali
schastlivuyu  paru  v  ih  svadebnom  puteshestvii po  zaroslyam mirtov  i  dazhe
nablyudali (skromno spryatavshis'  za kustami) zaklyuchitel'nyj akt romanticheskoj
dramy.
     YA s takim vnimaniem i  interesom sledil za povsednevnoj zhizn'yu cherepah,
chto  uzhe mnogih iz  nih mog  razlichat' po vidu. Odnih ya  uznaval  po cvetu i
forme,  drugih  po  nekotorym fizicheskim nedostatkam: otbitomu krayu pancirya,
otsutstviyu   nogtya  na   pal'ce  ili  eshche  po   chemu-nibud'.  Odnu   krupnuyu
zolotisto-chernuyu  samku  ya vsegda  uznaval  bezoshibochno, tak  kak  ona  byla
odnoglazaya. U nas s neyu ustanovilis' samye druzheskie otnosheniya, i ya  nazyval
ee  madam  Ciklop.  Ona  uzhe vpolne osvoilas'  so mnoj i, ponimaya, chto  ya ne
prichinyu  ej nikakogo  zla, ne pryatalas'  pri moem priblizhenii  v pancir', a,
naoborot,  vytyagivala  sheyu,  zhelaya  udostoverit'sya,  prines  li  ya  s  soboj
lakomstva,  vrode list'ev  salata  ili melkih  ulitok,  kotorye ona  bezumno
lyubila. CHerepaha sovershenno spokojno  zanimalas' svoimi  delami, v  to vremya
kak my s Rodzherom sledovali za nej po pyatam, a  inogda v znak osoboj milosti
ustraivali ej pikniki v olivkovyh roshchah, gde ona mogla na svobode lakomit'sya
kleverom. K moemu velichajshemu  sozhaleniyu,  na svad'be ee ya ne prisutstvoval,
zato potom mne poschastlivilos' uvidet' posledstviya medovogo mesyaca.
     Odnazhdy, natknuvshis' na cherepahu, ya zametil, chto ona roet yamku v ryhloj
pochve  okolo peschanogo  bugorka.  Kogda  ya  podoshel, ona  uzhe  vyryla  ee na
poryadochnuyu  glubinu  i, vidno,  rada byla  otdohnut' i  slegka  podkrepit'sya
cvetkami  klevera,  posle  chego  opyat'  prinyalas'  za  rabotu,  grebla zemlyu
perednimi lapami i ottalkivala ee pancirem k odnoj storonke. YA ne byl vpolne
uveren, kakuyu cel' ona presledovala, poetomu ne pytalsya ej pomoch',  a prosto
lezhal sredi vereska  na  zhivote i nablyudal. CHerez  nekotoroe vremya, nabrosav
uzhe celuyu gorku zemli, cherepaha vnimatel'no oglyadela yamku so vseh  storon i,
ochevidno,  ostalas' dovol'na. Zatem  ona  povernulas',  pomestila  nad yamkoj
zadnyuyu  chast' svoego  tela  i kak by v schastlivoj rasseyannosti otlozhila tuda
desyatok belyh yaic. YA byl vne sebya ot radosti i udivleniya, serdechno pozdravil
ee s takim vazhnym sobytiem, a ona  glyadela na menya  v zadumchivosti i glotala
vozduh. Potom cherepaha nachala sgrebat' zemlyu obratno, chtoby zasypat' yajca, i
plotno priminat' ee, pol'zuyas' pri etom ochen' prostym sposobom: pomestivshis'
nad vzryhlennym mestom, ona neskol'ko raz hlopnulas' zhivotom  o zemlyu. Posle
svoej tyazheloj  raboty madam  Ciklop  otdohnula  i prinyala  ot  menya  ostatki
klevera.
     YA okazalsya  v dovol'no  zatrudnitel'nom polozhenii. Mne bezumno hotelos'
vzyat' odno yajco dlya svoej kollekcii, no sdelat' eto v prisutstvii cherepahi ya
ne  mog, opasayas', chto ona, sochtya  sebya  oskorblennoj, vyroet  ostatki yaic i
s容st  ih  ili sotvorit eshche chto-nibud' ne  menee uzhasnoe. Poetomu ya sidel  i
terpelivo  zhdal.  Razdelavshis'  s  kleverom  i chutochku  vzdremnuv,  cherepaha
udalilas' nakonec v zarosli kustarnika. Nekotoroe vremya ya shel za neyu sledom,
poka ne udostoverilsya, chto o vozvrashchenii ona i ne pomyshlyaet,  potom brosilsya
k  gnezdu i ostorozhno vyryl iz yamki odno yajco. Velichinoj ono bylo primerno s
golubinoe, oval'noe po  forme i v sherohovatoj izvestkovoj  skorlupe. YA opyat'
primyal  zemlyu  nad  gnezdom,   chtoby  cherepaha   nichego  ne  zapodozrila,  i
torzhestvenno pones svoyu dobychu domoj. Tam ya ostorozhno vydul iz  yajca klejkij
zheltok, a skorlupku pomestil sredi  drugih obrazcov svoej kollekcii, polozhiv
ee  v malen'kuyu korobochku so  steklyannoj kryshkoj. |tiketka na  nej  glasila:
"YAjco grecheskoj cherepahi (Testudo greaca). Sneseno madam Ciklop".
     V techenie vesny i  v pervye dni leta, poka ya izuchal lyubovnye pohozhdeniya
cherepah, dom nash zapolnyalsya neskonchaemymi potokami druzej Larri. Ne uspevali
my so  vzdohom  oblegcheniya  provodit'  odnih,  kak pribyval  novyj  parohod,
razdavalis' avtomobil'nye gudki i cokot kopyt, na doroge poyavlyalas' verenica
taksi i izvozchikov, i dom  nash snova napolnyalsya lyud'mi. Sluchalos', chto novaya
partiya gostej pribyvala ran'she, chem my  uspevali  vyprovodit'  predydushchuyu, i
togda nastupalo nastoyashchee  svetoprestavlenie.  Po vsemu domu i sadu  brodili
poety,  prozaiki,  hudozhniki  i  dramaturgi,  oni  sporili,  risovali, pili,
pechatali  na mashinke, sochinyali.  |ti  prostye, milye lyudi, kak opisal nam ih
Larri, otlichalis', vse do odnogo, neobyknovennoj ekscentrichnost'yu i byli tak
vysokoobrazovanny, chto  s trudom ponimali drug druga. Odnim iz pervyh pribyl
poet Zatopech,  nevysokij plotnyj chelovek s orlinym nosom, grivoj  serebryanyh
volos po samye plechi i so vzdutymi, skruchennymi venami na rukah. On yavilsya k
nam  v shirokom chernom plashche i chernoj shirokopoloj  shlyape, v  ekipazhe, nabitom
yashchikami vina. Golos ego sotryasal dom, kogda on vorvalsya tuda v razvevayushchemsya
plashche i  s butylkami v rukah. Za vse vremya prebyvaniya u nas  krasnorechie ego
ne  issyakalo ni  na minutu.  On  govoril s  utra do  pozdnej  nochi,  vypival
neveroyatnoe kolichestvo vina, mog zadremat' vezde, kuda by  ni  pritknulsya, i
po-nastoyashchemu nikogda  ne  lozhilsya v postel'. Nesmotrya  na  svoi uzhe  ves'ma
nemolodye gody, Zatopech niskol'ko ne utratil interesa k prekrasnomu polu, so
staromodnoj obhoditel'nost'yu  uhazhival za mamoj i Margo, i v  to zhe vremya ni
odna derevenskaya devchonka vo  vsej okruge ne byla obojdena ego vnimaniem. On
staralsya nastich'  ih v olivkovyh roshchah,  rashazhivaya tam  v svoem  vzletayushchem
plashche i s  butylkoj vina v ottopyrennom karmane, gromko hohotal i vykrikival
vsyakie nezhnye slovechki.  Dazhe  Lugareciya ne izbezhala opasnosti.  Vsyakij raz,
kak ona protirala pol pod divanom, on norovil ushchipnut' ee szadi. Pravda, eto
okazalos' nekotorym blagodeyaniem -- ona  zabyla na vremya o svoih boleznyah i,
kogda poyavlyalsya Zatopech, vspyhivala i nachinala  igrivo hihikat'. Nakonec  on
uehal. Tak zhe kak i pri priezde, on zavernulsya v plashch i s carstvennym  vidom
otkinulsya  v  ekipazhe.  Poka  loshad'  spuskalas'  s  holma, Zatopech  posylal
proshchal'nye privetstviya i obeshchal v skorom vremeni vernut'sya k nam iz Bosnii i
privezti eshche vina.
     V sleduyushchem nashestvii prinimali uchastie tri hudozhnika: ZHonkil', Dyuran i
Majkl. ZHonkil' vyglyadela  i govorila,  kak nastoyashchaya kokni,  etakaya dureha s
chelkoj. Dolgovyazyj Dyuran imel vsegda mrachnyj  vid  i takie slabye nervy, chto
chut'  ne podskakival  v vozduh, esli  s  nim neozhidanno zagovarivali. Majkl,
naprotiv,  byl  malen'kij,  tolstyj   chelovechek,   pohozhij  na  perevarennuyu
krevetku, s kopnoj temnyh kurchavyh volos. Edinstvennoe, chto  ob容dinyalo etih
lyudej, bylo ih  postoyannoe  stremlenie rabotat'. ZHonkil', vpervye perestupiv
porog nashego doma, vyrazila eto vpolne opredelenno, chem sil'no udivila mamu.
     --  YA priehala syuda vovse  ne dlya otdyha,--  ob座avila ona.-- YA priehala
syuda rabotat', i mne ni k chemu vsyakie tam pikniki, vy ponimaete?
     -- A...  e... net, net, konechno net,-- otvetila mama s  takim vinovatym
vidom,  budto  ona sobiralas' ustroit' special'no  dlya ZHonkil' roskoshnyj pir
sredi mirtov.
     --  Prosto chtob vy znali, -- poyasnila ZHonkil'.-- YA ne hochu narushat' tut
poryadka, ponimaete? Mne nado tol'ko nemnogo porabotat'.
     Posle etogo ona srazu otpravilas' v sad, oblachilas'  v kupal'nyj kostyum
i spokojno prodremala na solnyshke vse vremya, poka oni u nas byli.
     Dyuran, kak on  nam soobshchil, tozhe sobiralsya rabotat', tol'ko snachala emu
nado  bylo privesti v  poryadok svoi nervy.  Poslednie  sobytiya,  skazal  on,
vyveli ego iz stroya, sovershenno vyveli  iz stroya. Kogda on byl v Italii, emu
vdrug  bezumno zahotelos' sozdat'  shedevr. Horoshen'ko porazmysliv, on reshil,
chto mindal'nye  derev'ya  v  polnom  cvetu mogut  dat' nekotoryj  prostor ego
voobrazheniyu,  i potratil  nemalo vremeni i  deneg, raz容zzhaya  po  derevnyam v
poiskah podhodyashchego sada.  V konce koncov on  nashel  kak raz to,  chto nuzhno.
Obramlenie  bylo velikolepnoe, mindal' cvel v polnuyu silu. Dyuran lihoradochno
shvatilsya za kisti  i k koncu pervogo dnya polnost'yu nanes osnovu na polotno.
Ustavshij, no dovol'nyj, on sobral veshchi i  vernulsya v derevnyu, a utrom, posle
krepkogo  sna,  pochuvstvoval  priliv  novyh  sil  i  srazu  pomchalsya  v  sad
zakanchivat' kartinu. I tam on onemel ot uzhasa, potomu chto vse derev'ya v sadu
stoyali golye i mrachnye, a zemlya vokrug byla gusto  usypana belymi i rozovymi
lepestkami. Vidno, za noch' vesennij veter posbival ves' cvet v sadah, v  tom
chisle i v sadu Dyurana.
     -- YA byl ubit,-- soobshchil  on nam drozhashchim golosom i  s glazami, polnymi
slez.-- YA poklyalsya, chto nikogda  v zhizni ne voz'mus' za kist'... nikogda! No
postepenno ya prishel v sebya... Teper' u menya luchshe s nervami... So vremenem ya
snova nachnu risovat'.
     |to pechal'noe sobytie, kak my potom uznali, proizoshlo dva goda nazad, i
Dyuran vse eshche ne opravilsya ot nego.
     Majklu u nas ne  povezlo s samogo nachala. Uvlechennyj koloritom ostrova,
on s vostorgom ob座avil nam, chto sobiraetsya pisat' bol'shoe polotno, gde budet
shvachena samaya sushchnost' Korfu. Emu neterpelos' pristupit' k  rabote, no tut,
na ego bedu, u nego nachalsya pristup  astmy.  I  takzhe na ego bedu, Lugareciya
ostavila  na stule  u  nego v komnate odeyalo,  kotorym  ya pol'zovalsya vmesto
sedla, kogda ezdil verhom.  V seredine nochi my vse vdrug prosnulis' ot shuma.
Mozhno bylo  podumat', chto gde-to  dushili celuyu svoru ishcheek. Eshche ne ochnuvshis'
ot sna, my soshlis' v komnate Majkla i uvideli, kak on hripit i zadyhaetsya, i
po  licu  ego  gradom  katitsya  pot.  Margo  pobezhala  gret'  chajnik,  Larri
otpravilsya za  kon'yakom,  Lesli stal otkryvat' okna,  a  mama  snova ulozhila
Majkla v postel' i, tak kak on  byl teper' ves' v holodnom  potu,  zabotlivo
nakryla ego tem  samym odeyalom. K nashemu udivleniyu, nesmotrya na vse prinyatye
mery, Majklu  stalo huzhe.  Poka on eshche mog govorit', my zadavali emu voprosy
ob etom neduge i ego prichinah.
     -- Psihologicheski, chisto psihologicheski,-- skazal Larri.-- Vam o chem-to
napominaet etot hrip? Majkl molcha pokachal golovoj.
     --  Emu  nado  dat'   chego-nibud'   ponyuhat',--  posovetovala  Margo.--
CHto-nibud'  vrode nashatyrnogo  spirta. Ochen' horosho  pomogaet,  esli chelovek
nachinaet teryat' soznanie.
     --  On  ne  teryaet  soznaniya,-- oborval ee  Lesli.-- No  poteryaet, esli
ponyuhaet spirta.
     --   Da,  milaya,  eto  slishkom  sil'noe  sredstvo,--   skazala  mama.--
Interesno, chem vyzvan pristup? Majkl, u vas est' k chemu-nibud' allergiya?
     Mezhdu pristupami udush'ya Majkl ob座asnil nam, chto u nego allergiya  tol'ko
k  trem  veshcham: pyl'ce  sireni, koshkam  i  loshadyam. Vse poglyadeli v okno, no
sireni tam  nigde ne  bylo, koshku my v komnate tozhe  ne nashli.  Larri uzhasno
razozlil menya, pytayas'  dokazat', chto eto ya tajkom  protashchil v dom loshad'. I
vot, kogda  Majkl byl uzhe, mozhno skazat', na krayu smerti, my  vdrug zametili
loshadinuyu podstilku, kotoruyu mama  staratel'no podsunula emu pod podborodok.
|tot sluchaj tak podejstvoval na bednyagu, chto on  uzhe do samogo  ot容zda ne v
sostoyanii byl vzyat' kist' v ruki. Vmeste s Dyuranom oni lezhali celymi dnyami v
shezlongah i ukreplyali svoi nervy.
     Poka  my  upravlyalis'  s  nashej troicej, pribyl eshche odin  gost'  v lice
grafini Melani  de Torro.  |to byla vysokaya  hudaya  zhenshchina  s licom  staroj
loshadi,  ugol'no-chernymi  brovyami  i  celym stogom  ognenno-ryzhih  volos. Ne
uspela  ona  probyt'  v  dome  i pyati minut, kak stala zhalovat'sya na duhotu,
potom,  k moemu vostorgu  i  maminomu izumleniyu,  shvatilas' za svoi krasnye
volosy  i  stashchila ih  vniz, obnazhiv sovershenno gladkuyu,  kak  shlyapka griba,
golovu. Zametiv mamin  ispugannyj vzglyad, grafinya  ob座asnila  svoim  rezkim,
kvakayushchim golosom:
     -- YA tol'ko chto  perenesla rozhistoe vospalenie i poteryala vse volosy...
ne mogla najti v Milane podhodyashchih drug  k  drugu brovej i parika...  mozhet,
podberu chto-nibud' v Afinah.
     Vdobavok ko vsemu grafinya iz-za kakogo-to iz座ana vo vstavnoj chelyusti ne
ochen' vnyatno proiznosila slova, i u mamy sozdalos' vpechatlenie, chto bolezn',
kotoruyu ona  perenesla, byla durnogo svojstva. Pri pervom zhe  udobnom sluchae
ona priperla Larri k stene.
     -- Uzhasno! -- skazala  ona preryvistym  shepotom.-- Ty  ne znaesh', chto u
nee bylo?  Nichego sebe drug! -- Drug?--udivilsya Larri.--Da  ya  ee  pochti  ne
znayu... terpet' ne mogu etu zhenshchinu, no ona ochen' interesnyj personazh, i mne
nado ponablyudat' za nej vblizi.
     --  Eshche  chego!--vozmutilas' mama.--Net, Larri,  ty  kak  hochesh', a  ona
dolzhna otsyuda uehat'.
     Oni  prosporili  shepotom  ves'  ostatok  dnya, no  mama byla kak  almaz.
Nakonec Larri  predlozhil  pozvat' Teodora, chtoby tot vyskazal svoe mnenie, i
mama na eto soglasilas'. Teodoru  poslali  zapisku s priglasheniem priehat' k
nam na den'. Ego otvet, v  kotorom on prinimal priglashenie, byl dostavlen na
izvozchike, gde vozlezhala  zavernutaya  v  plashch figura Zatopecha.  Okazyvaetsya,
proshchayas' s ostrovom Korfu,  poet vypil takoe kolichestvo  vina, chto sel ne na
tot parohod i pribyl v Afiny. K tomu vremeni on uzhe prozeval srok  svidaniya,
naznachennogo  v  Bosnii,  i  vot,  filosofski porazmysliv, sel na pervoe  zhe
sudno, idushchee do  Korfu, i  vernulsya na ostrov vmeste s  neskol'kimi yashchikami
vina. Teodor  priehal k nam na sleduyushchij den'. Na golove u nego, kak ustupka
letu,  krasovalas'  panama  vmesto neizmennoj  fetrovoj  shlyapy.  Mama eshche ne
uspela uluchit' momenta, chtoby  predupredit' ego  o nashej  bezvolosoj gost'e,
kak Larri uzhe ih predstavil.
     -- A,  doktor?  -- sverknula glazami Melani,  grafinya  de Torro.--  Kak
interesno.  Mozhet,  vy  dadite  mne  sovet? YA tol'ko chto perenesla  rozhistoe
vospalenie.
     -- Aga!  V  samom  dele? --  skazal  Teodor,  okidyvaya  ee  pristal'nym
vzglyadom.-- Kakoe zhe vam bylo naznacheno... e... lechenie?
     I oba s voodushevleniem pustilis' v beskonechnye medicinskie rassuzhdeniya.
Tol'ko blagodarya  maminomu  reshitel'nomu vmeshatel'stvu ih udalos' otvlech' ot
etoj temy, kotoraya kazalas' mame neprilichnoj.
     --  Pravo zhe,  Teodor  niskol'ko ne luchshe  etoj zhenshchiny,--  zayavila ona
Larri.-- Kak ya ni starayus'  derzhat'sya  shirokih vzglyadov, no vsemu ved'  est'
predel. Mne kazhetsya, za stolom o takih veshchah ne govoryat.
     Pozdnee mama zaluchila k sebe  Teodora,  i  vopros o bolezni grafini byl
utryasen. Mamu potom vse vremya terzali  ugryzeniya sovesti  za  nespravedlivoe
suzhdenie ob etoj zhenshchine, i ona vsemi silami staralas' byt' s  neyu lyubeznoj,
dazhe predlagala snyat' parik, esli ej trudno perenosit' duhotu.
     Obed v tot den' byl neobyknovenno interesnyj. Menya tak zanimali vse eti
lyudi  s ih razgovorami,  chto  ya prosto  ne  znal, kogo slushat'.  Lampy  tiho
razlivali  nad  stolom teplyj, zolotistyj svet, zastavlyali sverkat' steklo i
farfor, zazhigali ognem krasnoe vino, kogda ono lilos' v stakany.
     -- No,  dorogoj mal'chik, vy zhe ne razglyadeli tam  smysla... da, da,  ne
razglyadeli! --  gremel  golos Zatopecha,  sklonivshego  svoj  gorbatyj nos nad
ryumkoj.-- Nel'zya sudit' o poezii kak o malyarnom remesle.
     -- ...vot ya emu  i govoryu: "Ne stanu ya nadryvat'sya  nad risunkom men'she
chem za desyatku seans, eto zhe deshevka", ya govoryu...
     -- ...i na sleduyushchee utro ya byl paralizovan... Potryasen do osnovaniya...
tysyachi cvetkov... sorvany i smyaty... ya skazal, chto bol'she ne  voz'mu kist' v
ruki... moi nervy sdali... celyj sad ischez...  fyu-u-it'! I  vse... A ya stoyal
tam i smotrel... -- ...i potom ya, konechno, prinimala sernye  vanny...  -- A,
da...  gm... no,  znaete, ya schitayu, chto  lechenie vannami  neskol'ko...  e...
neskol'ko... znaete... neskol'ko  pereocenivayut.  Mne kazhetsya, devyanosto dva
procenta bol'nyh...
     Tarelki s edoj dymilis', kak vulkanicheskie konusy; v samom centre stola
na blyude  siyala  gora  rannih fruktov; Lugareciya  kovylyala  vokrug gostej  i
potihon'ku  stonala;  boroda  Teodora  pobleskivala  v  svete  lampy;  Lesli
staratel'no  katal  hlebnye  shariki,  chtob obstrelyat' imi babochku,  letavshuyu
vokrug lampy; mama raskladyvala edu,  vsem slegka  ulybayas', i v to zhe vremya
ne spuskala  glaz s  Lugarecii; pod stolom holodnyj nos Rodzhera prizhimalsya v
nemoj mol'be  k moemu kolenu. Margo  i  vse eshche  hripevshij Majkl govorili ob
iskusstve: -- ...vot ya i dumayu, chto Lourens delaet takie veshchi gorazdo luchshe.
On  otlichaetsya  kakoj-to  osobennoj svezhest'yu,  tak  skazat'... Vy soglasny?
Voz'mem hotya by ledi CHetterli, a?
     -- Da, vpolne soglasen. K tomu zhe on tvorit chudesa v pustyne... i pishet
etu zamechatel'nuyu knigu... kak ee tam... "Sem' stolpov mudrosti", chto li...
     Larri i grafinya tozhe govorili ob iskusstve: -- ...no ved' nado obladat'
prostotoj i  naivnost'yu, imet' yasnyj glaz rebenka... Voz'mite luchshie detskie
stihi... voz'mite Hampti-Dampti... Vot vam poeziya...  naivnost' i svoboda ot
shtampov i zataskannyh priemov.
     -- ...no eto zhe budet pustoj boltovnej o prostodushnom podhode k poezii,
esli  vy sobiraetes' proizvodit'  sozvuchiya, takie zhe neslozhnye, kak  zhelaniya
verblyuda... Mama i Dyuran:
     -- ...mozhete  predstavit',  kak  eto  na  menya podejstvovalo...  ya  byl
slomlen.
     -- Da, predstavlyayu.  Takaya dosada,  posle vseh  etih volnenij. Polozhit'
vam eshche risu? ZHonkil' i Teodor:
     --  ...i  bel'gijskie  krest'yane...  nichego  podobnogo   ya  nikogda  ne
videla...
     -- Da, zdes', na  Korfu, i...  e... mne  kazhetsya, koe-gde v Albanii,  u
krest'yan sushchestvuet ochen'... e... shodnyj obychaj...
     Za oknom skvoz'  uzory  vinogradnyh list'ev proglyadyval mesyac, slyshalsya
strannyj, razmerennyj krik sov.
     Kofe  i vino vyshli pit' na balkon, uvityj vinogradom. Larri  brenchal na
gitare  i pel  elizavetinskij marsh. |to zastavilo Teodora vspomnit'  odnu iz
ego  fantasticheskih, no  pravdivyh istorij  o Korfu, kotoruyu on rasskazal  s
veselym  zadorom. -- Vy ponimaete, tut, na  Korfu,  nichto ne delaetsya  kak u
lyudej. Namereniya byvayut samye horoshie, no potom nepremenno chto-to sluchaetsya.
Kogda neskol'ko let  nazad grecheskij korol' posetil ostrov, ego vizit dolzhen
byl  zavershit'sya...  e... predstavleniem...  spektaklem.  Kul'minaciej dramy
byla bitva pri Fermopilah. Kogda padal zanaves, grecheskoj  armii  polagalos'
pobedno gnat' persov za... kak eto ih nazyvayut?  Ah,  da,  za kulisy. Nu,  a
lyudyam, igravshim persov, vidno, ne zahotelos' otstupat' v prisutstvii korolya,
i to, chto oni dolzhny byli  igrat' persov, tozhe, znaete, oskorblyalo ih. Sushchij
pustyak mog  isportit' vse  delo. I  tut vo vremya batal'noj  sceny  grecheskij
polkovodec... gm... ne rasschital  rasstoyaniya i hvatil s razmahu  persidskogo
polkovodca  derevyannym  mechom.  |to,  konechno,  proizoshlo  sluchajno.  YA hochu
skazat',  chto  bednyj  paren'  sdelal  vse  neumyshlenno.  Odnako  etogo bylo
dostatochno, chtoby...  e... vozbudit' persidskuyu armiyu do  takoj stepeni, chto
vmesto...  e...  otstupleniya oni stali  nastupat'. Teper'  poseredine  sceny
krutilsya horovod voinov v shlemah, shvativshih-sya v smertel'noj bor'be. Prezhde
chem kto-to dogadalsya zakryt' zanaves, dvoe  iz nih byli sbrosheny v  orkestr.
Korol'  potom  rasskazyval, kakoe  sil'noe  vpechatlenie  proizvel na nego...
gm... realizm etoj batal'noj sceny.
     Vzryv hohota raspugal blednyh gekkonchikov, umchavshihsya vverh po stene.
     --Teodor!--draznil ego Larri.--Vy eto, konechno, vydumali.
     -- Net, net!--protestoval Teodor.--|to pravda... ya sam vse videl.
     -- No eto zvuchit kak anekdot.
     -- Zdes', na Korfu,-- gordo sverknul glazami  Teodor,-- mozhet sluchit'sya
vse chto ugodno.
     Skvoz' vetki oliv  siyalo  zalitoe lunnym svetom more. Vnizu, u rodnika,
nadryvalis' drevesnye lyagushki. Dve sovy zateyali  spor na dereve za verandoj.
Po  vinogradnym  lozam u  nas  nad  golovoj  ostorozhno  probiralis' gekkony,
sledivshie  lihoradochnym  vzorom  za   potokami  nasekomyh,  kotoryh,  slovno
vodovorot, zatyagival svet lampy.


     Polurazrushennaya  stena  zaglohshego  sada  okazalas'  dlya  menya  bogatym
ohotnich'im ugod'em. |to byla staraya stena, kogda-to pokrytaya shtukaturkoj, no
teper'  pozelenevshaya ot  mha.  Za  dolgie gody  sloj shtukaturki vspuchilsya  i
prosel,  a  vsya poverhnost'  do steny  pokrylas'  slozhnym uzorom  treshchin  --
shirinoj do  neskol'kih dyujmov  ili zhe tonkih kak volosok. Koe-gde shtukaturka
sovsem obvalilas',  i pod nej, slovno rebra, obnazhilis'  ryady rozovo-krasnyh
kirpichej. Esli prismotret'sya poluchshe, na stene  mozhno  bylo razglyadet' celyj
pejzazh: shlyapki soten  krohotnyh poganok, krasnyh, zheltyh  i  buryh, kazalis'
kryshami domov v poselkah,  razbrosannyh po  syrym mestam; temno-zelenyj  moh
ros takimi rovnymi puchkami, chto vpolne mog by sojti za podstrizhennye derev'ya
v  parkah,  a  zatenennye  treshchiny, otkuda  vybivalsya  celyj  les  malen'kih
paporotnichkov, struilis', budto zelenye ruchejki. Na  verhu steny raskinulas'
nastoyashchaya pustynya, suhaya i  zharkaya, rosli  tam tol'ko rzhavo-krasnye  mhi,  i
lish'  strekozy  priletali tuda  gret'sya na  solnyshke. U podnozh'ya steny sredi
oblomkov cherepicy probivalis' list'ya ciklamenov, krokusov i asfodelej, i vsya
eta polosa byla oputana neprolaznymi zaroslyami ezheviki, usypannoj v seredine
leta krupnymi sochnymi chernymi yagodami.
     Obitateli steny byli ochen' raznoobrazny, veli dnevnoj ili  nochnoj obraz
zhizni i  delilis'  na  ohotnikov  i dich'. Po nocham na  ohotu  vyhodili zhaby,
zhivshie sredi zaroslej ezheviki, i gekkony, blednye, pochti prozrachnye sozdaniya
s vypuklymi glazami, obitavshie v treshchinah v verhnej chasti steny. Ih zhertvami
byli  glupye,  rasseyannye  dolgonozhki,  neuklyuzhe  metavshiesya  sredi  listvy;
motyl'ki  vseh  razmerov   i   vidov  --  polosatye,  mozaichnye,  kletchatye,
pyatnistye,  v krapinku, kotorye myagkim oblakom  kruzhilis'  u rastreskavshejsya
shtukaturki; zhuki, tolsten'kie i prilichno  odetye, budto solidnye biznesmeny,
speshashchie po  kakim-to nochnym delam.  Kogda poslednij  svetlyachok  unosil svoj
holodnyj  izumrudnyj  fonarik v  mohovuyu  postel'  i  nad  zemlej poyavlyalos'
solnce,  stena perehodila vo vladenie drugih  obitatelej. Dnem bylo  trudnee
otlichit' zhertvu  ot hishchnika, kazalos', chto vse  tut poedayut drug  druga  bez
razbora.  Hishchnye osy, naprimer, ohotilis' na gusenic i  paukov, pauki lovili
muh, bol'shie, hrupkie  ohotnicy-strekozy poedali  paukov i  muh, a  bystrye,
yurkie cvetistye yashchericy unichtozhali ih vseh vmeste.
     Odnako  naibol'shuyu  opasnost'  predstavlyali samye robkie  i  nezametnye
obitateli steny.  Oni nikogda  ne popadalis'  vam na glaza, esli vy sami  ne
razyskivali ih,  a  mezhdu tem v treshchinah steny oni  gnezdilis' sotnyami. Esli
ostorozhno  poddet'  lezviem  nozha  kusok  otstavshej  shtukaturki  i  tihon'ko
otdelit' ee ot kirpicha, vy obnaruzhite pod nej malen'kogo, temnogo skorpiona,
budto  by otlitogo iz shokolada.  U etih strannyh  malyutok  ploskoe  oval'noe
tel'ce, akkuratnye izognutye nozhki i ogromnye, slovno krab'i, vzdutye kleshni
s  sochleneniyami, kak na skafandre.  Hvost  ih,  pohozhij na nitku  korichnevyh
busin,  zakanchivaetsya   zhalom   vrode  shipa  rozy.  Poka  vy  rassmatrivaete
skorpiona,  on lezhit sovsem tiho i tol'ko slegka podnimaet izognutyj  hvost,
predosteregaya  vas  pochti izvinyayushchimsya  zhestom,  kogda vy slishkom  uzh sil'no
nachinaete dyshat' na nego.  Esli dolgo derzhat' skorpiona na solnce, on prosto
povernetsya  k vam  spinoj i ujdet, a  potom  postaraetsya zapolzti pod drugoj
kusok shtukaturki.
     YA proniksya bol'shoj lyubov'yu k  skorpionam. Oni kazalis' mne ochen' milymi
i  skromnymi sozdaniyami s  voshititel'nym v obshchem-to  harakterom. Esli vy ne
delaete nichego glupogo  i bestaktnogo (ne  trogaete, naprimer,  ih  rukami),
skorpiony budut otnosit'sya k  vam pochtitel'no i  tol'ko postarayutsya poskoree
udrat'  i  gde-nibud'  spryatat'sya. Menya  oni  schitali,  dolzhno  byt',  sushchim
nakazaniem, tak  kak ya postoyanno otdiral ot steny  shtukaturku i  nablyudal za
nimi ili zhe lovil ih  i zastavlyal marshirovat' v bankah iz-pod varen'ya, chtoby
posmotret',  kak  dvizhutsya  u  nih  nozhki.  Ustraivaya  neozhidannye nalety na
stenku,  ya  sumel  razuznat'  o  skorpionah  nemalo  interesnogo.  Naprimer,
obnaruzhil, chto edyat oni sinih muh  (do sih por  ne mogu ponyat',  kak oni  ih
lovyat),  kuznechikov, babochek  i zlatoglazok.  Neskol'ko  raz.  mne  dovelos'
videt',  kak  skorpiony  poedayut  drug druga -- ves'ma priskorbnaya,  na  moj
vzglyad, privychka u stol' bezukoriznennyh vo vseh otnosheniyah sozdanij.
     Pristroivshis' kak-to  v nochnoj temnote u steny  s fonarikom v  rukah, ya
umudrilsya podsmotret' udivitel'nyj brachnyj tanec skorpionov.  Scepiv kleshni,
oni tyanulis' vverh  i  nezhno obvivali drug  druga hvostami. YA videl, kak oni
medlenno kruzhatsya  v  val'se  sredi  pyshnyh kurtinok  mha.  No  videniya  eti
mel'kali peredo mnoj lish' na kratkij  mig. Ne  uspeval ya zazhech' fonarik, kak
partnery  tut  zhe ostanavlivalis', minutku medlili  i potom, vidya,  chto ya ne
sobirayus' vyklyuchat' svet, reshitel'no udalyalis', shestvuya bok o  bok, kleshnya v
kleshnyu. Opredelenno eti sushchestva predpochitali uedinenie. Esli by mozhno  bylo
derzhat' ih u sebya v plenu, ya by, veroyatno, sumel uvidet' ves' brachnyj obryad,
odnako mne  strogo-nastrogo zapretili prinosit' skorpionov  v dom, kak ya  ni
staralsya za nih zastupit'sya.
     No  vot odnazhdy ya  zametil na stene zhirnuyu skorpionihu, odetuyu, kak mne
sperva pokazalos', v svetlo-ryzhee  mehovoe  pal'to. Priglyadevshis' poluchshe, ya
uvidel,  chto   eto   strannoe   odeyanie   sostoit  iz  mnozhestva   kroshechnyh
skorpionchikov, vcepivshihsya  v materinskuyu  spinu. YA byl v vostorge ot  etogo
semejstva i  reshil tajno pronesti ego v dom, naverh,  v  svoyu spal'nyu, chtoby
nablyudat'  potom, kak  podrastayut  malyshi.  S  bol'shoj  predostorozhnost'yu  ya
vodvoril  mamashu vmeste  so  vsem vyvodkom  v spichechnyj  korobok  i pomchalsya
domoj. No, na moyu bedu, kak raz v tot moment, kogda ya vhodil v dom, vsya nasha
sem'ya sadilas'  za stol. Togda ya reshil  ostavit' poka  korobok  v  gostinoj.
Ostorozhno polozhiv  ego na  kamin, chtoby u  skorpionov ne  bylo  nedostatka v
vozduhe, ya voshel  v stolovuyu i tozhe  sel za stol. Slushaya razgovory  i tajkom
perepravlyaya Rodzheru kuski  pod stol, ya  zakopalsya s edoj i sovsem pozabyl  o
svoih  neobychnyh plennikah. A  v  eto  vremya  Larri, zakonchiv edu,  shodil v
gostinuyu  za  sigaretami i, usevshis' snova na stul, vsunul v rot sigaretu. V
rukah u  nego  byl  spichechnyj korobok, prihvachennyj  s  kamina. Ne  dumaya  o
navisshej nado  mnoj  opasnosti, ya  s  interesom sledil,  kak  Larri, vse eshche
prodolzhaya ozhivlennuyu besedu, otkryl korobok.
     YA  i  po  sej  den'  tverdo ubezhden,  chto  u skorpionihi ne bylo durnyh
namerenij.  Prosto  ona  byla  vozbuzhdena  i  chutochku  razdosadovana  dolgim
zatocheniem,  poetomu  i  vospol'zovalas' pervym  zhe udobnym  sluchaem,  chtoby
udrat'.  Momental'no  vyskochiv  iz  korobka  vmeste  s  ucepivshimisya za  nee
malyutkami, ona  pobezhala po ruke Larri. Potom, ne znaya, chto  delat'  dal'she,
ostanovilas'  i pripodnyala  svoe  zhalo. CHuvstvuya,  kak po  ego  ruke  chto-to
dvizhetsya, Larri obratil  tuda svoj vzor, i  s  etogo mgnoveniya sobytiya stali
razvorachivat'sya s porazitel'noj bystrotoj.
     Ot  uzhasa  Larri  ispustil takoj  gromkij  krik, chto  Lugareciya uronila
tarelku,  a Rodzher vyskochil iz-pod  stola  i  zalilsya  beshenym  laem. Rezkim
vzmahom ruki Larri stryahnul  neschastnuyu skorpionihu na stol,  i ta  s gluhim
stukom  prizemlilas' na  skaterti  mezhdu  Margo i  Lesli,  rassypaya,  slovno
konfetti, svoih malyutok. Razgnevannaya  takim  durnym  obrashcheniem, ona bystro
napravilas' v  storonu Lesli, izognuv  svoe drozhashchee  ot  negodovaniya  zhalo.
Lesli,  oprokidyvaya stul,  vskochil  na  nogi  i otchayanno  mahnul  salfetkoj.
Skorpioniha pokatilas' po skaterti v storonu Margo, kotoraya vdrug tak gromko
zarevela, chto ej mog by pozavidovat' lyuboj parovoz. Mama sovershenno sbitaya s
tolku  vnezapnoj  sumatohoj, nadela ochki i  prinyalas' razglyadyvat' skatert',
pytayas' opredelit',  chto zhe vse-taki bylo prichinoj  takogo stolpotvoreniya. I
kak raz v etot moment Margo, starayas' otognat' skorpiona, vyplesnula na nego
stakan  vody. V skorpiona ona  ne popala, i ves' dush prishelsya  na dolyu mamy,
sovershenno ne  vynosivshej holodnoj vody. Pochti zadyhayas', ona prisela u kraya
stola,  ne  v silah  dazhe  vymolvit'  slova. Skorpioniha tem  vremenem nashla
ubezhishche  pod  tarelkoj Lesli,  togda kak  ee malyshi diko  metalis' po  vsemu
stolu. Rodzher, ne ponimaya prichin  perepoloha, no tverdo reshiv  prinyat' v nem
uchastie, s neistovym laem nosilsya po vsej komnate.
     -- Opyat'  etot proklyatyj mal'chishka...--  prorevel Larri.  --  Smotrite!
Smotrite!  Oni polzut  syuda! -- vzvizgnula Margo. -- Nado shodit' za knigoj!
-- kriknul Lesli.-- Ne podymajte paniku, bejte ih knigoj!
     -- CHto zhe tut  vse-taki  proishodit?  --  umolyayushchim golosom  sprashivala
mama, protiraya ochki.
     --  |tot proklyatyj  mal'chishka...  On ub'et  nas  vseh...  Vzglyanite  na
stol... Tam po koleno skorpionov...
     -- Skorej... skorej... sdelajte chto-nibud'... Ostorozhno, ostorozhno!
     --  Radi  boga,  perestan'te  orat'  i  shodite  za  knigoj...  Vy huzhe
sobaki...  Zamolkni,  Rodzher...  --  Slava  bogu,   menya  ne  ukusili...  --
Ostorozhno... vot eshche  odin... Skorej... Skorej... -- Da zatknites' zhe vy vse
i dajte mne knigu ili chto-nibud' takoe...
     -- No,  milye  moi,  kak  zhe  skorpiony  ochutilis'  na  stole? --  |tot
proklyatyj mal'chishka... Kazhdyj spichechnyj korobok v dome tait opasnost'.
     --  Smotrite,  on  polzet ko  mne... Skoree, sdelajte  chto-nibud'... --
Stukni  ego svoim nozhom... svoim nozhom... Da stukni zhe... Poskol'ku nikto ne
vzyal  na sebya  truda ob座asnit'  Rodzheru  cmysl  proishodyashchih sobytij, on  po
oshibke reshil, chto  vsej nashej cem'e grozit beda i chto ego dolg zashchitit' nas.
A tak  kak Lugareciya byla edinstvennym chuzhim  chelovekom v komnate, on sdelal
logicheskij vyvod, chto eto ona vo vsem vinovata, i capnul ee za lodyzhku. SHumu
ot etogo, konechno, ne ubavilos'.
     K  tomu vremeni, kogda poryadok  byl koe-kak vosstanovlen, vse malen'kie
skorpionchiki uspeli popryatat'sya pod tarelkami, vilkami i  nozhami. Posle moej
strastnoj  mol'by  i  maminyh  pros'b predlozhenie Lesli  perebit'  semejstvo
skorpionov bylo  v konce  koncov  otvergnuto, i vsya kompaniya, ne opravivshis'
eshche ot straha  i  zlosti, udalilas' v gostinuyu.  Celyh polchasa  vylavlival ya
malyutok,  sobiraya  ih v  chajnuyu lozhku, i vozvrashchal na spinu  materi, a potom
vynes na blyudce iz domu i s grust'yu vypustil na stenku sada. Posle  etogo my
s  Rodzherom pospeshili  ujti i vsyu  vtoruyu polovinu dnya  proveli na  prigorke
vdali  ot  doma, tak  kak, po  moim  soobrazheniyam, nado  bylo  dat' vsem kak
sleduet otdohnut', prezhde chem snova pokazyvat'sya im na glaza.
     Posledstviya  etogo  proisshestviya  byli  samye  raznoobraznye.  U  Larri
poyavilsya neodolimyj strah pered spichechnymi korobkami,  i on  otkryval  ih  s
velichajshej   predostorozhnost'yu,  obmotav  snachala  ruku   nosovym   platkom.
Lugareciya, s nakruchennymi na  lodyzhku puhlymi bintami, prihramyvaya, kovylyala
po domu eshche mnogo nedel' posle togo,  kak zazhil ukus, i kazhdoe utro, podavaya
chaj, pokazyvala nam svoi strup'ya. No istoriya eta imela eshche i hudshie, na  moj
vzglyad, posledstviya:  mama prishla k  vyvodu, chto  ya snova otbivayus' ot ruk i
chto  teper'  samoe  vremya  prodolzhit'   moe  obrazovanie.  Pokuda  dlya  menya
podyskivali domashnego uchitelya po vsem predmetam, mama reshila, chto po krajnej
mere k francuzskomu yazyku ya mogu pristupit' ne meshkaya. I vot posle nekotoryh
peregovorov Spiro  bylo  porucheno vozit' menya  kazhdoe  utro  v gorod na urok
francuzskogo yazyka k bel'gijskomu konsulu.
     Dom konsula nahodilsya v  labirinte uzkih, vonyuchih ulochek,  sostavlyayushchih
evrejskij  kvartal  goroda.  |to   bylo  ocharovatel'noe  mesto  --  moshchennye
bulyzhnikom  ulicy  s mnozhestvom  lavchonok,  zavalennyh kipami  yarkih tkanej,
gorami blestyashchih ledencov, raznoj utvar'yu iz  chekannogo serebra, fruktami  i
ovoshchami. Ulicy byli nastol'ko uzki, chto prihodilos' vsyakij raz prizhimat'sya k
stenam  domov  i  davat'  dorogu  nav'yuchennym  tovarami  oslam.  Menya  ochen'
privlekala eta krasochnaya chast' goroda,  shumnaya  i suetlivaya,  gde  postoyanno
slyshalis'  golosa torguyushchihsya zhenshchin,  kudahtan'e kur, laj sobak i protyazhnye
kriki  muzhchin nesushchih  na  golove  ogromnye  podnosy  s  goryachim, tol'ko chto
ispechennym hlebom. Kak  raz  v  samom  centre etogo  rajona, v verhneyu etazhe
vysokogo  vethogo  zdaniya, unylo  mayachivshego  nad  krohotnoj  ploshchad'yu,  zhil
bel'gijskij konsul.
     |to byl priyatnyj malen'kij chelovek s porazitel'noj trehklinnoj  borodoj
i  staratel'no  nafabrennymi usami. On  dovol'no ser'ezno otnosilsya  k svoej
rabote  i  vsegda  byl odet tak, slovno  otpravlyalsya na  vazhnyj  oficial'nyj
priem:  chernaya  vizitka,  bryuki  v   polosku,  svetlo-korichnevye  getry  nad
nachishchennymi do  bleska  bashmakami,  ogromnyj,  spadayushchij  shelkovym vodopadom
galstuk,  prihvachennyj  skromnoj  zolotoj  bulavkoj,  i  v  dovershenie vsego
vysokij, siyayushchij  cilindr. V lyuboj chas dnya ego  mozhno bylo  uvidet'  odetogo
podobnym obrazom na  kakoj-nibud' gryaznoj ulochke, gde on izyashchno stupal sredi
luzh  ili prizhimalsya k stene s voshititel'noj uchtivost'yu, ustupaya dorogu oslu
i  legon'ko postukivaya  ego po zadnej noge svoej rotangovoj  trost'yu. ZHiteli
goroda ne videli  v ego kostyume  nichego neobychnogo. Oni  dumali, chto  konsul
anglichanin, a tak kak, po  ih predstavleniyam,  vse anglichane lordy, to im ne
tol'ko pristalo, no prosto neobhodimo nosit' sootvetstvuyushchuyu odezhdu.
     Kogda ya priehal k konsulu pervyj raz,  on provel menya v komnatu, splosh'
uveshannuyu fotografiyami v massivnyh  ramkah, gde on byl izobrazhen v razlichnyh
napoleonovskih  pozah.  Spinki  starinnyh kresel,  obtyanutyh krasnoj parchoj,
ukrashalo mnozhestvo salfetochek,  a stol, za  kotorym my  rabotali, byl nakryt
barhatnoj skatert'yu vinno-krasnogo cveta  s yarko-zelenoj bahromoj. |to  byla
na  udivlenie bezobraznaya komnata. CHtoby  opredelit' ob容m moih poznanij  vo
francuzskom yazyke, konsul usadil menya za stol, vynul ob容mistyj, potrepannyj
tom slovarya Lyaruss i polozhil ego peredo mnoj, otkryv na pervoj stranice.
     -- Pozhalujsta, pochitajte vot  eto,-- skazal on po-anglijski s nebol'shim
akcentom, i v ego borode privetlivo sverknul zolotoj zub.
     Potom on podkrutil  konchiki usov, podzhal guby, zalozhil  ruki za spinu i
medlenno stal shagat' po komnate, napravlyayas'  k oknu, a ya prinyalsya za slova,
nachinayushchiesya s bukvy A. Edva s grehom popolam ya odolel pervye tri slova, kak
konsul neozhidanno  zastyl na meste i pro sebya chertyhnulsya.  YA bylo  podumal,
chto ego shokiruet moe proiznoshenie, no, vidno, vse eto otnosilos' vovse ne ko
mne.  Bormocha chto-to  sebe pod  nos, moj uchitel' stremitel'no pronessya cherez
komnatu, s siloj raspahnul dvercy  shkafa i vyhvatil  ottuda vnushitel'noe  na
vid duhovoe ruzh'e. YA sledil za ego dejstviyami so vse vozrastayushchim udivleniem
i  interesom,  no vse  zhe opasayas'  za  svoyu  zhizn'.  Konsul  zaryadil ruzh'e,
rassypaya  v otchayannoj speshke drobinki po  vsemu kovru,  potom,  prignuvshis',
snova  probralsya  k  oknu  i iz-pod  prikrytiya  shtor s volneniem vyglyanul na
ulicu.  Zatem on  podnyal  ruzh'e, vnimatel'no pricelilsya i  vystrelil.  Kogda
konsul otoshel ot okna i otlozhil ruzh'e v storonu, ya s udivleniem zametil, chto
v ego glazah stoyat slezy. Skorbno pokachivaya  golovoj, on vytashchil iz verhnego
karmana shelkovyj nosovoj platok neveroyatnyh razmerov i s shumom vysmorkalsya.
     -- Aj-yaj-yaj! -- protyanul on naraspev.--  Bednoe sozdanie... Odnako nado
nam rabotat'... CHitajte, pozhalujsta, dal'she, mon ami.
     V techenie vsego uroka  ya ne mog otdelat'sya ot mysli, chto konsul pryamo u
menya na glazah sovershil ubijstvo ili po krajnej mere svel schety s vladel'cem
kakogo-nibud'  sosednego  doma  po  zakonam  krovnoj  mesti.   Odnako  posle
chetvertogo uroka, kogda konsul vse eshche prodolzhal po vremenam palit' iz okna,
ya reshil, chto  moe ob座asnenie syuda ne podhodit, razve chto sem'ya, s kotoroj on
voeval, byla neobyknovenno bol'shaya i,  sverh togo, ni odin iz ee chlenov ne v
sostoyanii byl otvetit' emu vystrelom. Tol'ko nedelyu spustya ya uznal podlinnuyu
prichinu nepreryvnoj ruzhejnoj  kanonady. A prichinoj  byli koshki.  V evrejskom
kvartale, kak i v ostal'nyh chastyah  goroda, koshki mogli plodit'sya bez vsyakih
prepyatstvij i brodili  po ulicam bukval'no celymi sotnyami. Hozyaev u koshek ne
bylo,  nikto  za nimi  ne  sledil, poetomu vyglyadeli  oni  uzhasno --  vse  v
bolyachkah i yazvah, s vylezshej klokami sherst'yu, s krivymi rahitichnymi lapami i
nevoobrazimo kostlyavye. Trudno bylo predstavit', v  chem  tol'ko derzhitsya  ih
dusha.  Konsul  obozhal  koshek.  V  ego  sobstvennom dome  zhili  tri ogromnyh,
raskormlennyh kota persidskoj porody. Odnako videt' etih golodnyh, sheludivyh
predstavitelej  koshach'ego  plemeni, brodivshih  po krysham naprotiv ego  okna,
bylo slishkom bol'shim ispytaniem dlya chuvstvitel'noj natury konsula.
     --  YA ne  mogu ih vseh nakormit',-- ob座asnil  on,-- poetomu,  chtoby oni
byli schastlivy,  ya ih ubivayu.  Im tak  luchshe,  no mne  eto  prinosit bol'shoe
ogorchenie.
     Vsyakij,  kto  uvidel  by  etih   koshek,  legko  by  mog  ponyat',  kakoj
blagorodnyj  i poleznyj trud  vzyal na sebya etot  chelovek. Tak vot i shli nashi
uroki  francuzskogo  yazyka, s postoyannymi  pereryvami, kogda konsul brosalsya
vdrug  k oknu, chtoby  otpravit' v  bolee radostnyj mir eshche odnu koshku. Posle
kazhdogo vystrela na minutu  vocaryalas'  tishina,  iz pochteniya k smerti, zatem
konsul  gromko  smorkalsya,  tragicheski  vzdyhal, i my  opyat'  uglublyalis'  v
zaputannyj labirint francuzskih glagolov.
     Po kakoj-to neponyatnoj prichine u konsula sozdalos' vpechatlenie, chto moya
mama umeet govorit' po-francuzski, i on nikogda ne upuskal sluchaya zavyazat' s
nej besedu. Esli vo vremya svoego priezda v gorod za pokupkami mame udavalos'
izdali  zametit'  sredi  tolpy  ego  cilindr,  ona  pospeshno  svorachivala  v
blizhajshuyu  lavchonku i pokupala  tam vsyakie nenuzhnye ej veshchi, poka ne  minuet
opasnost'.  No inogda konsul  poyavlyalsya  vdrug iz kakogo-nibud'  pereulka  i
zastaval mamu vrasploh. Privetlivo ulybayas' i pomahivaya trost'yu, on podhodil
poblizhe, sryval s golovy cilindr  i sgibalsya pred mamoj pochti vdvoe,  hvataya
neohotno  protyanutuyu ruku i  pylko prizhimaya  ee k borode. Oni stoyali posredi
ulicy (inogda ih razdelyal prohodivshij  mimo  osel), i konsul izlival na mamu
potoki  francuzskoj rechi, izyashchno zhestikuliruya palkoj i cilindrom  i vovse ne
zamechaya  rasteryannogo vyrazheniya na maminom  lice.  Vremya  ot vremeni  konsul
zavershal svoi frazy voprosom "n(est-ce-pas?",  na chto  mama dolzhna  byla emu
otvechat'.  Sobravshis'  kak  sleduet s duhom,  ona  demonstrirovala vse  svoe
sovershennoe znanie francuzskogo yazyka.
     --Oui, oui -- proiznosila mama s nervnoj ulybkoj i, esli eto zvuchalo ne
ochen' vyrazitel'no, dobavlyala bolee chetko: --OUI, OUI.
     Otvet  vpolne udovletvoryal konsula,  i on, ochevidno, tak  nikogda  i ne
ponyal, chto eto bylo edinstvennoe francuzskoe slovo, kotoroe znala mama.  |ti
besedy byli  tyazhkim ispytaniem dlya  ee  nervnoj sistemy, i nam stoilo tol'ko
proiznesti:  "Mama,  smotri,  konsul  idet",  kak  ona  puskalas'  po  ulice
predel'no bystrym shagom, perehodivshim pochti v galop.
     Mne eti uroki francuzskogo yazyka opredelenno  poshli na pol'zu. YAzyka ya,
pravda, ne vyuchil, no  kazhdyj den' k  koncu  zanyatij  mnoj  ovladevala takaya
skuka,  chto  v svoi  poslepoludennye vylazki po okrestnostyam  ya  puskalsya  s
udvoennoj energiej. I konechno zhe, vsyakij raz ya s neterpeniem zhdal chetvergov,
kogda k nam  prihodil Teodor. On poyavlyalsya v nashem  dome posle lencha, vyzhdav
dlya  prilichiya  nekotoryj  srok, i  ostavalsya  do teh por,  poka  vysoko  nad
Albanskimi gorami ne podnimalas' luna.
     V etot den'  my s Teodorom uhodili vmeste iz domu, inogda prosto v sad,
inogda i  podal'she.  Nagruzhennye korobkami i  sachkami,  my  shestvovali sredi
oliv,  a vperedi, obnyuhivaya zemlyu, nosilsya Rodzher. Nas  privlekalo vse,  chto
popadalos'  na puti: cvety, nasekomye, kamni, pticy.  U Teodora, nesomnenno,
byl  neischerpaemyj zapas  svedenij  obo vsem na svete, tol'ko on soobshchal eti
svedeniya  osobym sposobom, budto ne  prepodnosil vam  nechto  novoe, a skoree
napominal o tom,  chto vy uzhe znali, no  pochemu-to  ne  mogli pripomnit'. Ego
rasskazy  byli peresypany veselymi anekdotami, ochen' plohimi  kalamburami  i
eshche  hudshimi  shutkami, kotorye  on vypalival s udovol'stviem.  V glazah  ego
vspyhivali ogon'ki,  nos  morshchilsya,  i  on bezzvuchno smeyalsya  v borodu i nad
soboj, i nad svoimi shutkami.
     Kazhdyj  prudok,   kazhdaya   kanava   s  vodoj   byli  dlya   nas   slovno
neissledovannye dzhungli, bitkom nabitye  zver'em. Krohotnye ciklopy, vodyanye
blohi, zelenye i korallovo-rozovye, parili sredi  podvodnyh  zaroslej, budto
pticy,  a po  ilistomu  dnu kralis' tigry prudov: piyavki i lichinki  strekoz.
Vsyakoe duplistoe  derevo, esli v nem okazyvalas'  luzhica  vody,  gde obitali
lichinki  komarov,  podvergalos'   samomu  tshchatel'nomu  issledovaniyu,  vsyakij
zamshelyj kamen' perevorachivalsya, a  truhlyavoe brevno  razlamyvalos'. Pryamoj,
podtyanutyj Teodor stoyal  u  kraya  pruda i ostorozhno  vodil  pod vodoj  svoim
malen'kim   sachkom,  potom  vytaskival  ego  i  pristal'no   vglyadyvalsya   v
boltavshijsya  na  konce steklyannyj  puzyrek, kuda  soskal'zyvali  vse  melkie
vodyanye  obitateli.  -- Aga1 -- obychno proiznosil  on zvenyashchim  ot  volneniya
golosom,  i boroda  ego  zadiralas' kverhu.-- Dumayu,  chto  eto  Ceriodaphnia
laticaudata.
     On  vyhvatyval  iz  zhiletnogo  karmana  lupu i  prinimalsya razglyadyvat'
puzyrek eshche vnimatel'nej.
     -- A,  gm... da...  ves'ma  lyubopytno... eto laticaudata. Pozhalujsta...
e... peredaj mne chistuyu probirku... gm... spasibo.
     On  opuskal  v  puzyrek   sterzhen'  avtoruchki,  vsasyvaya  im  kroshechnoe
zhivotnoe, i, ostorozhno peresadiv v probirku, prinimalsya za ostal'noj ulov.
     -- Kazhetsya, tam bol'she net nichego  takogo uzh  interesnogo... Ah da, ya i
ne zametil...  dovol'no lyubopytnaya lichinka  vesnyanki...  von  tam, vidish'?..
Gm... ona ustroila sebe chehlik iz oblomkov rakovin nekih mollyuskov... Nichego
ne skazhesh', ona prelestna.
     Na dne  puzyr'ka lezhal tonkij v poldyujma dlinoj chehlik, sdelannyj budto
iz shelka i pokrytyj, kak pugovicami, kroshechnymi ploskimi rakovinkami ulitok.
S  odnogo  konca  etogo  voshititel'nogo  zhilishcha vyglyadyval ego  vladelec --
preprotivnejshee sozdanie,  pohozhee na chervyaka s murav'inoj  golovoj. Lichinka
medlenno polzla po steklu i tashchila za soboj svoj zamechatel'nyj domik.
     --  YA  prodelal  odnazhdy  interesnyj  opyt,-- skazal Teodor.--  Nalovil
etih...  e...  lichinok i posdiral s  nih chehliki. Lichinok ya,  razumeetsya, ne
povredil. YA razmestil ih  po bankam  s sovershenno  chistoj vodoj, gde ne bylo
nichego  takogo...  e...  materiala dlya stroitel'stva  novyh  obolochek. Potom
polozhil  v  kazhduyu banku stroitel'nyj  material raznogo cveta: v odnu melkie
golubye i zelenye businki, v druguyu kroshki kirpicha, potom belyj pesok i dazhe
v odnu  banku... e... oskolki cvetnogo stekla.  Oni soorudili iz vsego etogo
novye  domiki i, dolzhen skazat', rezul'tat  byl ochen'  lyubopytnyj  i... e...
krasochnyj. Nesomnenno, eto ochen' sposobnye arhitektory.
     On vylil soderzhimoe puzyr'ka obratno v prud, zabrosil sachok na plecho, i
my otpravilis' dal'she.
     -- Kstati  ob arhitekture,-- proiznes  Teodor, i v glazah ego vspyhnuli
iskorki.--YA eshche ne rasskazyval  o tom,  chto sluchilos' s odnim  moim...  e...
priyatelem? Gm, da. Nu, vot, u nego byl za gorodom nebol'shoj domik, a tak kak
ego  sem'ya... gm... uvelichilas', on  reshil, chto dom dlya nih malovat  i  nado
nadstroit'  eshche  etazh.  No   mne   kazhetsya,   on   slegka  pereocenil   svoi
arhitekturnye...  gm... vozmozhnosti i sam  sostavil  proekt. Gm, ha,  da. Nu
vot,  vse shlo  horosho,  etazh  byl  nadstroen  ochen'  bystro,  so  vsemi  ego
spal'nyami,  vannymi i prochim. V chest'  zaversheniya rabot moj priyatel'  sobral
gostej,  i  vse my podnyali tost za...  gm... novuyu chast'  zdaniya.  S bol'shoj
torzhestvennost'yu  lesa  byli  snyaty...  gm...  ubrany,  i  nikto ne  zametil
nichego... gm... osobennogo, poka odin opozdavshij gost' ne zahotel  vzglyanut'
na  novye  komnaty. Vot togda  i  obnaruzhili,  chto  tam  ne  bylo  lestnicy.
Ponimaesh', v svoih chertezhah moj priyatel', vidno,  zabyl vstavit' lestnicu, a
kogda nachalos'  stroitel'stvo, on  i  ego rabochie tak privykli vzbirat'sya na
verhnij  etazh po  lesam,  chto nikto iz nih  dazhe ne zametil nikakogo... e...
nedostatka.
     My  brodili po  zhare ves' ostatok  dnya,  ostanavlivalis' okolo  prudov,
kanav  i  ruch'ev,  probiralis'  skvoz' dushistye  zarosli  cvetushchih  mirtovyh
kustov, shagali po vereskovym  holmam,  po pyl'nym belym dorogam, gde izredka
nam navstrechu plelsya ponuryj osel s sonnym krest'yaninom na spine.
     K   vecheru,   kogda   nashi   banki,  butylki   i  probirki  napolnyalis'
zamechatel'noj raznoobraznoj zhivnost'yu, my  vozvrashchalis'  domoj. Nebo  v  eto
vremya priobretalo slegka zolotistyj  ottenok, vozduh stanovilsya prohladnej i
dushistej. My shli cherez olivkovye roshchi, uzhe pokrytye glubokoj ten'yu. Vperedi,
vysunuv yazyk, bezhal Rodzher. On to i delo  oglyadyvalsya nazad,  boyas' poteryat'
nas iz  vidu. Razmorennye  zharoj, pyl'nye i ustalye, obveshannye razduvshimisya
tyazhelymi sumkami, ot chego priyatno nyli plechi, my s Teodorom dvigalis' vpered
i raspevali pesnyu, kotoroj on  menya nauchil. Bodryj  motiv etoj pesni ozhivlyal
nashi  ustavshie  nogi,  my nachinali shagat'  veselee,  i po vsej roshche radostno
raznosilsya bariton Teodora i moj pronzitel'nyj diskant.


     Vesnu  nezametno smenili dolgie, zharkie dni leta, pronizannye solncem i
veselym, neumolchnym  zvonom cikad, ot kotorogo drozhal ves' ostrov.  V  polyah
nachinali nalivat'sya pochatki kukuruzy, zakutannye v shelkovuyu kremovuyu bahromu
s ryzhimi verhushkami. Esli sodrat' s pochatka zelenuyu obertku i zapustit' zuby
v   ryady  zhemchuzhnyh  zeren,  rot  vash  ves'  napolnitsya  mlechnym  sokom.  Na
vinogradnyh  lozah  viseli  malen'kie  pyatnistye grozd'ya,  olivkovye derev'ya
gnulis'  pod tyazhest'yu plodov, gladkih, tochno iz nefrita, zelenyh sharikov,  i
tam vsegda  gremel  moshchnyj  hor  cikad,  a  v  apel'sinovyh roshchah  v  temnoj
glyancevitoj listve nachinali  rumyanit'sya  apel'siny --  ih ryabye zelenye shcheki
kak by zalivalis' kraskoj smushcheniya.
     Vverhu,   na   holmah,   sredi  vereska  i  temnyh   kiparisov,  slovno
podhvachennye vetrom  konfetti, kruzhilis' horovody  babochek. Vremya ot vremeni
kakaya-nibud' iz  nih prisazhivalas' na listok,  chtoby otlozhit' tam yaichki. Pod
nogami u menya  tikali,  kak chasy,  kobylki  i  oshalelo neslis' cherez veresk,
pobleskivaya na solnce kryl'yami. Sredi  mirtov dvigalis'  bogomoly, medlenno,
ostorozhno  --  nastoyashchee voploshchenie zla. Oni  byli hudye i zelenye, lico bez
podborodka i chudovishchnye,  kruglye glaza, kak  holodnoe zoloto.  V nih gorelo
upornoe, hishchnoe bezumie. Izognutye perednie nogi s ostroj zubchatoj bahromoj,
podnyatye v pritvornoj, vzyvayushchej k miru nasekomyh mol'be -- takoj strastnoj,
takoj smirejnoj,-- chut' podragivali, esli mimo pronosilas' babochka.
     Vecherom,  kogda stanovilos'  prohladnej, cikady  perestavali pet', i ih
smenyali zelenye drevesnye lyagushki, prikleennye k ponikshim limonnym list'yam u
rodnichka.  Ih  vypuchennye  glaza  slovno gipnotizirovali  vas, spinki  siyali
glyancem, kak i list'ya, na kotoryh oni sideli, golosovye meshki razduvalis', i
lyagushki  ispuskali svoi treli s  takoj otchayannoj siloj, chto ih vlazhnaya kozha,
kazalos',  vot-vot  lopnet  ot  napryazheniya.  Posle  zahoda solnca  nastupali
korotkie, zelenovatye sumerki, ih smenyal sirenevyj polumrak, i  v prohladnom
vozduhe razlivalis' vechernie aromaty. Iz ukrytij vyhodili zhaby cveta okonnoj
zamazki,   raspisannye   prichudlivymi,   kak   na    geograficheskoj   karte,
temno-zelenymi pyatnami. Oni nezametno dvigalis' sredi puchkov vysokoj travy v
olivkovyh  roshchah,  gde krutilos' oblako neuklyuzhih  dolgonozhek  --  kak budto
tonkij gazovyj  zanaves kolyhalsya nad  zemlej. ZHaby  sideli, prikryv  glaza,
potom vnezapno hvatali  proletavshuyu mimo dolgonozhku  i, sadyas'  obratno,  so
slegka smushchennym  vidom  podpihivali pal'cami v svoj ogromnyj rot  svisayushchie
koncy kryl'ev i  nozhek. A nad  nimi,  na vethoj  stene  starogo  sada, sredi
pyshnyh  shapok  zelenogo  mha  i  zaroslej  krohotnyh  poganok   torzhestvenno
razgulivali pary malen'kih skorpionov.
     More bylo spokojnoe,  teploe i temnoe,  kak  chernyj barhat, ni malejshaya
ryab'  ne trevozhila  ego  gladkoj  poverhnosti.  Daleko  na  gorizonte legkim
krasnovatym  zarevom  mercalo  poberezh'e  Albanii.  Postepenno,   minuta  za
minutoj, zarevo  rastekalos'  po nebu,  sgushchalos'  i svetlelo.  I  vdrug nad
zubchatoj stenoj gor podnimalas'  ogromnaya  vinno-krasnaya luna, i ot  nee  po
temnomu  moryu  probegala   pryamaya  ognennaya  dorozhka.  Sovy,  uzhe   letavshie
besshumnymi tenyami ot dereva k derevu, vskrikivali v  izumlenii, zamechaya, kak
luna, podymayas' vse vyshe i vyshe, stanovitsya rozovoj, potom zolotoj i nakonec
serebryanym sharom vplyvaet v obitel' zvezd.
     S  nastupleniem leta  u  menya poyavilsya uchitel' Piter, vysokij, krasivyj
molodoj chelovek, tol'ko chto iz Oksforda i  s dovol'no reshitel'nymi vzglyadami
na obrazovanie, chto bylo mne, konechno, ne po nravu. Odnako atmosfera ostrova
nachala nezametno delat' svoe delo. Vzglyady Pitera ponemnogu smyagchalis', i on
stal vpolne  pohozh  na  cheloveka.  Pervye  nashi uroki  byli tyazhely do uzhasa:
neskonchaemaya voznya  s drobyami, procentami, geologicheskimi plastami i teplymi
techeniyami,  sushchestvitel'nymi,  glagolami i narechiyami. No,  po  mere togo kak
solnce  okazyvalo  na Pitera svoe magicheskoe vozdejstvie,  drobi i  procenty
perestali  kazat'sya  emu  takoj uzh  isklyuchitel'no  vazhnoj  chast'yu  zhizni,  i
malo-pomalu  oni othodili na zadnij plan. Krome togo,  Piter obnaruzhil,  chto
vse slozhnosti  s  geologicheskimi plastami i  vliyaniem  teplyh  techenij mozhno
gorazdo legche ob座asnit', plavaya vdol' poberezh'ya, i chto samyj  prostoj sposob
prepodavat'  anglijskij  yazyk  -- predostavit' mne vozmozhnost'  kazhdyj  den'
pisat' chto-nibud'  samostoyatel'no  i potom  ispravlyat' oshibki. On  predlozhil
vesti dnevnik,  no ya  otkazalsya, potomu  chto u menya byl  uzhe  odin dnevnik o
prirode,  kuda ya ezhednevno zapisyval  vse,  chto  vstrechal interesnogo.  Esli
zavesti  novyj  dnevnik,  chem zhe ya budu ego  zapolnyat'? Na  takoe vozrazhenie
Piter ne smog  nichego  otvetit'.  Togda ya  predlozhil  poprobovat' chto-nibud'
bolee  slozhnoe  i  interesnoe.  Naprimer,  napisat' knigu. Pitera eto slegka
udivilo, odnako  on ne nashel rezonnogo vozrazheniya protiv knigi i soglasilsya.
I vot  kazhdoe utro primerno  v  techenie chasa ya  s udovol'stviem trudilsya nad
ocherednoj glavoj svoego epicheskogo povestvovaniya  --  zahvatyvayushchej istorii,
gde my vsej sem'ej sovershali puteshestvie vokrug sveta i po puti lovili vseh,
kakih tol'ko mozhno sebe voobrazit', zhivotnyh  sovershenno nemyslimymi silkami
i kapkanami.  YA pisal  svoyu knigu v duhe "ZHurnala  dlya  mal'chikov",  poetomu
kazhdaya  glava  u  menya  konchalas'  potryasayushchej  scenoj  --   na  mamu  vdrug
nabrasyvalsya  yaguar  ili Larri  srazhalsya s ogromnym, obvivshim  ego  kol'cami
pitonom. Inogda eti kul'minacii byvali tak slozhny i opasny, chto na sleduyushchij
den'  mne  lish'  s  ogromnym  trudom udavalos'  vycarapat'  svoih rodnyh  iz
podobnyh situacij celymi i nevredimymi. Poka ya, vysunuv  yazyk, trudilsya  nad
svoim shedevrom, sovetuyas' inogda  s Rodzherom po povodu samyh tonkih syuzhetnyh
hodov, Piter i Margo otpravlyalis' na progulku po zarosshemu sadu i lyubovalis'
cvetami.  K moemu udivleniyu, oba oni obreli vdrug vkus k botanike. Takim vot
priyatnym  dlya  vseh nas obrazom prohodilo kazhdoe utro. V samom nachale Pitera
eshche   terzali   po  vremenam   ugryzeniya   sovesti,   togda  moe   sochinenie
perekochevyvalo v yashchik  stola  i my uglublyalis'  v  matematicheskie zadachi. No
kogda  letnie  dni  stali dlinnee,  a interes  Margo  k  sadovodstvu zametno
vozros, eti dosadnye periody nastupali gorazdo rezhe.
     Posle zloschastnoj istorii so  skorpionami mne otveli bol'shuyu komnatu na
vtorom etazhe, gde ya mog derzhat' svoih zverej, i  vse stali smutno nadeyat'sya,
chto  teper'  nakonec-to  vsya zhivnost'  budet sosredotochena  tol'ko  v  odnoj
opredelennoj  chasti  doma.  |ta  komnata (ya  nazyval  ee svoim  kabinetom, a
ostal'nye  chleny sem'i  -- kozyavochnikom)  priyatno  pahla  efirom  i etilovym
spirtom.  Teper' ya derzhal tut knigi po estestvennoj istorii,  svoi dnevniki,
mikroskop, skal'peli,  sachki,  meshochki dlya sbora zhivotnyh i drugie ne  menee
vazhnye predmety. V bol'shih  kartonnyh  korobkah  hranilis' kollekcii ptich'ih
yaic, zhukov, babochek,  strekoz,  a vverhu  na  polkah vystroilis' butylki,  v
kotoryh  byli zaspirtovany  takie  interesnye veshchi,  kak cyplenok s chetyr'mya
nozhkami  (podarok muzha Lugarecii), vsevozmozhnye  yashchericy i  zmei,  lyagushach'ya
ikra na  raznyh  stadiyah razvitiya,  malen'kij  os'minog, tri  buryh krysenka
(dan' Rodzhera) i krohotnaya  cherepashka, tol'ko chto vylupivshayasya iz  yajca i ne
vynesshaya  surovosti  zimy.  Na stenah viseli nemnogochislennye, no  so vkusom
podobrannye  ukrasheniya:  slancevaya  plitka  s  okamenelymi  ostatkami  ryby,
fotografiya  moej sobstvennoj  persony, pozhimayushchej  ruku  shimpanze,  i chuchelo
letuchej  myshi. CHuchelo  ya  nabival  sam, bez  postoronnej pomoshchi, i  ochen' im
gordilsya. Esli  prinyat'  vo  vnimanie moyu  neopytnost' v etom  iskusstve, to
chuchelo bylo  vpolne pohozhe  na letuchuyu mysh', osobenno esli stoyat'  na drugom
konce komnaty. Raskinuv kryl'ya, ona serdito smotrela so steny, prikovannaya k
svoej  probkovoj doshchechke.  No kogda  nastupilo  leto,  letuchaya  mysh', vidno,
pochuvstvovala zharu: ona slegka odryabla,  meh ee utratil  svoj blesk, i novyj
tainstvennyj  aromat popolz po  komnate, perebivaya zapahi efira  i etilovogo
spirta.  Bednyaga  Rodzher, eto  ego  ob座avili  sperva  vinovnikom!  I  tol'ko
pozdnee, kogda zapah uzhe pronik  v spal'nyu Larri,  tshchatel'noe  rassledovanie
privelo k moemu chuchelu. YA byl  udivlen i nemalo  razdosadovan.  Pod  nazhimom
rodnyh chuchelo prishlos' vybrosit'. Piter ob座asnil, chto ya ploho ego obrabotal,
i obeshchal, esli ya dostanu eshche  odin ekzemplyar letuchej myshi, pokazat' mne, kak
eto  delaetsya  po vsem pravilam. YA ot  dushi  blagodaril  ego,  no  ostorozhno
posovetoval derzhat' eto v tajne, tak kak chuvstvoval, chto teper' vse domashnie
budut  otnosit'sya  k  iskusstvu  nabivki  chuchel  s  velichajshim  podozreniem,
pridetsya potratit' nemalo sil, chtoby nastroit' ih na inoj lad.
     Dobyt'  eshche odnu  letuchuyu  mysh'  mne  nikak  ne  udavalos'. Vooruzhennyj
dlinnoj bambukovoj palkoj, ya chasami prostaival v zalityh lunnym svetom uzkih
alleyah  olivkovyh roshch,  odnako letuchie myshi pronosilis' mimo menya  vihrem, ya
dazhe ne uspeval podnyat' svoe oruzhie. No  pokuda ya stoyal  vot tak, beznadezhno
podkaraulivaya  sluchaj, chtoby  oglushit'  letuchuyu mysh',  ya  videl mnogo drugih
zhivotnyh, kotoryh  pri  inyh obstoyatel'stvah mne by uvidet' ne dovelos'.  Na
sklone  holma  molodoj  lisenok  s vozhdeleniem  razyskival  zhukov, roya zemlyu
svoimi neokrepshimi  lapkami,  i, otkopav nasekomoe, tut zhe  s hrustom poedal
ego.  Odnazhdy iz-za mirtovyh kustov pokazalis'  vdrug pyat' shakalov.  Zametiv
menya,  oni ostanovilis'  v  nedoumenii  i potom rastayali,  kak  teni,  sredi
derev'ev.  Mezhdu ryadami oliv, u samoj  travy,  na besshumnyh shelkovyh kryl'yah
plavno, budto bol'shie  chernye lastochki, skol'zili  kozodoi, presleduya p'yanyh
tancuyushchih  dolgonozhek.  Odnazhdy  u  menya nad golovoj poyavilas'  cheta son'. V
dikom vozbuzhdenii oni nosilis' po vsej roshche, prygaya, tochno akrobaty, s vetki
na vetku i  skol'zya vverh  i vniz  po  stvolam  derev'ev. V lunnom  svete ih
podnyatye pushistye hvosty mel'kali, kak kluby serogo dyma. Menya ocharovali eti
zver'ki, i ya reshil pojmat' odnogo  iz nih. Konechno, luchshe vsego  bylo lovit'
ih  dnem, kogda oni spyat. V poiskah  ubezhishcha  son' ya staratel'no obsharil vse
olivkovye  roshchi, odnako eto  okazalos'  pustoj  zateej,  potomu  chto  kazhdyj
koryavyj stvol imel  duplo s poldyuzhinoj vyhodov. No vse zhe poiski moi ne byli
takimi  uzh besplodnymi.  Odnazhdy  ya  zapustil  ruku v  duplo,  i moi  pal'cy
natknulis' na kakoj-to myagkij komochek. On  zashevelilsya u menya pod rukoj, i ya
ego  vytashchil. Na pervyj  vzglyad  dobycha  pokazalas'  mne bol'shim  klubkom iz
pushinok oduvanchika s paroj ogromnyh zolotistyh glaz, potom ya uvidel, chto eta
splyushka, sovsem malen'kij ptenchik, eshche pokrytyj puhom. S minutu my  smotreli
drug na druga, zatem sovenok, oskorblennyj, dolzhno  byt', moim grubym smehom
nad  ego   vneshnost'yu,  vonzil  mne  v  palec  svoi  kroshechnye  kogotki.  Ot
neozhidannosti ya  vypustil iz  ruk vetku, za kotoruyu derzhalsya, i  my vmeste s
nim grohnulis' na zemlyu.
     YA posadil  negoduyushchego  ptenca  v  karman i  pones  domoj, s  nekotorym
trepetom  predstaviv ego  svoim  rodnym.  K moemu udivleniyu on byl  prinyat s
nesomnennoj blagosklonnost'yu, mne bez vsyakih ogovorok  razreshili derzhat' ego
v  dome.  Poselilsya  on  v   moem  kabinete  v  pletenoj  korzinke  i  posle
prodolzhitel'nyh  vsporov  byl  narechen  Ulissom.  S  samogo  nachala  sovenok
pokazal,  chto on ptica s sil'nym harakterom,  poetomu shutit' s nim ne stoit.
Hotya  ego  samogo  mozhno   bylo  pomestit'  v  chajnoj  chashke,   on  proyavlyal
neobyknovennuyu otvagu i besstrashno nabrasyvalsya na vse i vseh, nezavisimo ot
rosta.  Tak  kak  zhit' nam predstoyalo  v  odnoj komnate, mne ochen' hotelos',
chtoby  u nego s Rodzherom ustanovilis' horoshie otnosheniya, poetomu, kak tol'ko
sovenok  slegka osmotrelsya na  novom  meste, ya  predstavil  ih  drug  drugu,
posadiv Ulissa na  pol i prikazav Rodzheru priblizit'sya k nemu i podruzhit'sya.
U  Rodzhera  uzhe  vyrabotalsya  filosofskij podhod k  druzhbe  so  vsyakogo roda
zverushkami,  kotorym ya daval u  sebya priyut,  i  teper' on staralsya podrazhat'
sovinym  maneram. Veselo vilyaya  hvostom, on  lyubezno  napravilsya  k  Ulissu,
kotoryj sidel posredi komnaty s daleko ne druzhestvennym  vyrazheniem "lica" i
sverlil  Rodzhera  svirepym, nemigayushchim  vzglyadom.  SHagi  sobaki stali  menee
uverennymi.  Uliss ne svodil s nee vzglyada, budto pytalsya zagipnotizirovat'.
Rodzher ostanovilsya, ushi u nego obvisli,  hvost lish' chut' podragival, i  vzor
obratilsya ko mne za podderzhkoj. YA strogo prikazal emu sledovat' k namechennoj
celi. Rodzher nervozno posmotrel na sovenka,  a potom spokojno stal  obhodit'
ego szadi. Odnako Uliss tut zhe povernul golovu na sto vosem'desyat gradusov i
po-prezhnemu ne svodil s  sobaki  glaz. Rodzheru  eshche ni  razu  ne prihodilos'
vstrechat' zverya, kotoryj by mog, ne povorachivayas', glyadet' nazad, poetomu on
byl v nekotorom zameshatel'stve. No,  chut' porazmysliv, Rodzher  reshil izbrat'
legkij, igrivyj ton. On rastyanulsya na zhivote, polozhil golovu na  lapy i stal
medlenno  podpolzat'  k  ptice,  slegka  povizgivaya  i  neprinuzhdenno  vilyaya
hvostom.  Uliss prodolzhal sidet'  nepodvizhno, budto chuchelo. Rodzheru  udalos'
podpolzti  sovsem  blizko, no tut on  sovershil rokovuyu oshibku. Vytyanuv mordu
vpered, on shumno  i  s  lyubopytstvom  obnyuhal  pticu. Mnogoe mog by  vynesti
Uliss. No pozvolit' lohmatomu barbosu obnyuhivat' sebya --- nikogda! Sejchas on
pokazhet etoj neuklyuzhej gromadine bez kryl'ev, gde ee  mesto.  Prikryv glaza,
shchelkaya klyuvom, Uliss podprygnul v  vozduh i opustilsya pryamo na mordu sobaki,
vonziv v  ee chernyj  nos svoi  ostrye  kak britva kogti.  Rodzher v izumlenii
tyavknul, stryahnul s sebya  sovenka  i spryatalsya  pod stol. Nikakie ugovory ne
mogli zastavit' ego vyjti ottuda, poka Uliss ne byl vodvoren obratno v  svoyu
korzinku.  Kogda sovenok nemnogo  podros, detskij  pushok soshel s nego,  i on
ves'  pokrylsya  zamechatel'nymi  pepel'no-serymi,  rzhavo-krasnymi  i  chernymi
per'yami. Na svetloj  grudke krasivo oboznachilis' temnye mal'tijskie  kresty,
na ushah otrosli dlinnye  kistochki, kotorye on vsegda podnimal v negodovanii,
esli vy pozvolyali  sebe vol'nichat' s nim. Teper' Uliss byl slishkom vzroslyj,
chtoby zhit' v korzinke, o  kletke zhe  on  prosto slyshat' ne  hotel,  tak  chto
prishlos' otdat'  emu vo vladenie ves' kabinet. Svoi uprazhneniya  v poletah on
provodil  mezhdu stolom i ruchkoj dveri  i, kak tol'ko  osvoil  eto iskusstvo,
vybral sebe zhil'e  v uglublenii nad oknom i sidel tam celyj den' s zakrytymi
glazami, toch'-v-toch' suchok  olivy. Esli s nim zagovorit',  glaza  ego  srazu
shiroko raspahnutsya, kistochki na ushah podnimutsya vverh, vse telo vytyanetsya, i
na vas vzglyanet zagadochnyj kitajskij idol s izmozhdennym licom.  Esli Uliss k
vam raspolozhen, on privetlivo poshchelkaet  klyuvom ili zhe, kak  znak velichajshej
milosti, sletit vniz i toroplivo chmoknet vas v uho.
     Posle  zahoda  solnca, kogda  po  temnym  stenam  doma nachinali  begat'
gekkony,  Uliss prosypalsya. On delikatno  zeval,  raspravlyal  kryl'ya, chistil
hvost  i tak energichno vstryahivalsya, chto vse ego per'ya vstavali dybom, budto
lepestki raspushennoj vetrom hrizantemy. Zatem s bol'shoj neprinuzhdennost'yu on
vypuskal sharik poluperevarennoj pishchi vniz na gazetu, rasstelennuyu special'no
dlya etoj, a takzhe  dlya  drugih celej. CHtoby prigotovit'sya k nochnoj ohote, on
izdaval  probnoe "tu-gu",  udostoveryalsya,  chto  golos  u  nego  v poryadke, i
otchalival na svoih myagkih  kryl'yah. Bezzvuchno, kak pushinka, obletev komnatu,
on opuskalsya mne na plecho, sidel tam minutku-druguyu, legon'ko poshchipyvaya  moe
uho, potom  snova vstryahivalsya, otbrasyval santimenty v  storonu i  prinimal
delovoj  vid. Podletev  k podokonniku,  on izdaval  eshche  odno voprositel'noe
"tu-gu?", ustavyas' na  menya medovymi glazami. |to byl znak, chtob emu otkryli
stavni. Kak tol'ko ya raspahival  ih, Uliss vyplyval iz okna, i  s minutu ego
siluet vyrisovyvalsya na diske luny,  prezhde  chem propast'  v temnote oliv. A
eshche  minutoj  pozzhe  razdavalos'  gromkoe,  vyzyvayushchee  "tu-gu!  tu-gu!"  --
preduprezhdenie, chto Uliss vyshel na ohotu.
     Ohota  ego  prodolzhalas'  raznoe vremya. Inogda  uzhe cherez chas on  snova
poyavlyalsya  v komnate, inogda  zhe  propadal  vsyu noch'. No kuda by  sovenok ni
uletal, on  ni  razu  ne zabyl vernut'sya v dom k  uzhinu  -- mezhdu devyat'yu  i
desyat'yu chasami. Esli v moem kabinete svet  ne gorel,  Uliss spuskalsya k oknu
gostinoj i zaglyadyval v nego -- net li menya tam. Esli menya ne bylo, on snova
letel vverh,  sadilsya na okno moej spal'ni i neterpelivo kolotil po stavnyam,
poka ya ne  otkryval ih i  ne protyagival  emu  blyudce  s farshem,  iskroshennym
serdcem  cyplenka ili eshche kakim-nibud'  delikatesom, pripasennym v tot den'.
Proglotiv poslednij kusochek syrogo myasa, Uliss izdaval  tihij,  vrode ikoty,
zvuk, minutu razdumyval i  uletal snova, proplyvaya nad  verhushkami derev'ev,
zalityh lunnym svetom.
     S teh por kak  Uliss pokazal sebya hrabrym bojcom, on stal otnosit'sya  k
Rodzheru vpolne po-druzheski,  i  teper',  kogda my shli  vecherom kupat'sya, mne
poroj  udavalos'  zaluchit' ego v nashu  kompaniyu. Obychno on  sidel  na  spine
Rodzhera, krepko  vcepivshis'  v ego  chernuyu sherst',  i esli, kak  eto  inogda
sluchalos', Rodzher  zabyval o svoem  passazhire i bezhal slishkom bystro ili  zhe
slishkom  rezvo  pereprygival cherez kamen',  v glazu  Ulissa zagoralsya ogon',
kryl'ya  nachinali  bit' vozduh v  otchayannom usilii  uderzhat' ravnovesie, i on
gromko  i  s  vozmushcheniem  shchelkal  klyuvom,  poka ya ne prinimalsya  otchityvat'
Rodzhera  za bespechnost'. Na  beregu  morya Uliss  vossedal na  moih  shtanah i
rubashke,  a my  s  Rodzherom  kuvyrkalis'  na  melkom  meste v  teploj  vode.
Vytyanuvshis',  kak  gvardeec na karaule, Uliss  sledil  za  nashimi prodelkami
kruglymi, slegka osuzhdayushchimi glazami. Neredko on pokidal svoj post, kruzhilsya
nad nami,  shchelkaya klyuvom, i opyat' vozvrashchalsya na  bereg.  Opasalsya li  on za
nashu zhizn' ili prosto hotel poigrat' s nami, ya tak i ne smog reshit'. Esli my
kupalis' slishkom dolgo, emu eto nadoedalo, on  vzmyval nad holmom  i letel v
sad, kriknuv nam na proshchan'e "tu-gu".
     Letom, v polnoluniya, my vsej sem'ej otpravlyalis' na nochnye kupaniya, tak
kak dnem slishkom  sil'no palilo solnce i peregretoe more nichut' ne osvezhalo.
Kak  tol'ko vyhodila luna, my spuskalis' cherez roshchu  k skripuchej  derevyannoj
pristani i  zalezali na "Morskuyu  korovu". Larri  i  Piter sadilis'  na odno
veslo, Margo i  Lesli  na drugoe,  a my s Rodzherom probiralis' na nos i byli
vperedsmotryashchie. Primerno  cherez polmili  pokazyvalsya nebol'shoj  zalivchik  s
plyazhami iz  belogo peska i grudoj gladkih, vse eshche teplyh kamnej, na kotoryh
bylo tak priyatno polezhat'. My stavili "Morskuyu  korovu" na yakor' v  glubokom
meste  i  potom, peremahnuv cherez bort, veselo pleskalis'  i nyryali, tak chto
lunnyj  svet  drozhal na vzbalamuchennyh vodah zaliva. Vslast' nakuvyrkavshis',
my  ne  spesha plyli k beregu i lozhilis' na  teplye kamni, licom k  zvezdnomu
nebu. Obychno cherez polchasa mne nadoedalo slushat' razgovory vzroslyh, ya snova
vhodil v  vodu i medlenno plaval  po zalivu na spinke, lyubuyas'  lunoj. I vot
odnazhdy, pokachivayas' tak na volnah, ya obnaruzhil, chto zaliv etot privlekal ne
tol'ko nas odnih.
     Svobodno raskinuvshis' v teploj, laskovoj  vode i lish'  chut'-chut' shevelya
rukami,  chtoby  derzhat'sya  na  poverhnosti,  ya   razglyadyval  Mlechnyj  Put',
protyanuvshijsya cherez  nebo shifonovym  sharfom, i  soobrazhal,  skol'ko zhe v nem
zvezd. S berega, gulko otdavayas' ehom, do menya donosilis'  golosa i smeh,  a
esli ya slegka pripodnimal golovu, mne byli vidny ochertaniya figur, osveshchennyh
vspyhivayushchimi ogon'kami sigaret.  Sovsem ubayukannyj, ya prodolzhal  tiho plyt'
po  zalivu, kak vdrug pochti ryadom s soboj uslyhal  kakoj-to gromkij shlepok i
bul'kan'e. Zatem posledoval dlinnyj, glubokij vzdoh, i ya zakachalsya na legkih
volnah. Mgnovenno  vypryamivshis',  ya  vysunulsya iz  vody,  chtoby  opredelit',
daleko li uplyl ot berega,  i vdrug s uzhasom  uvidel, chto  byl na poryadochnom
rasstoyanii  ne tol'ko ot berega, no i ot "Morskoj korovy". I kak  znat', chto
eto  tut plavaet  vokrug menya v  temnoj vode?  S  berega vse eshche  donosilis'
vzryvy smeha, i  ya videl, kak vysoko v vozduhe krasnoj zvezdoj vletal okurok
sigarety, opisyval krivuyu i gas u kromki vody.
     Bespokojstvo ohvatyvalo  menya vse sil'nee, i ya uzhe gotov byl pozvat' na
pomoshch', kogda  futah v dvadcati ot menya more vdrug kak budto  rasstupilos' s
legkim pleskom  i bul'kan'em, i na poverhnosti pokazalas' gladkaya, blestyashchaya
spina,  izdala  glubokij  udovletvorennyj vzdoh i snova skrylas' pod  vodoj.
Edva ya uspel soobrazit', chto eto byl del'fin, kak tut zhe ponyal, chto del'finy
okruzhili menya so vseh storon. Oni  vsplyvali na  poverhnost', vystaviv  svoi
gorbatye  temnye  spiny,  siyavshie v  lunnom svete, i s naslazhdeniem  vdyhali
vozduh. Vsego ih bylo,  naverno, shtuk  vosem'. Odin iz  nih vynyrnul ot menya
tak  blizko, chto  ya  mog by cherez tri vzmaha okazat'sya  ryadom  s  ego chernoj
golovoj. Izdavaya  glubokie, tyazhkie vzdohi, del'finy igrali posredi zaliva, a
ya plaval vmeste s nimi i  zacharovannym vzglyadom sledil, kak oni s bul'kan'em
podymayutsya  iz  vody,  delayut  medlennyj vdoh  i snova  ischezayut  v glubine,
ostavlyaya  na poverhnosti lish'  legkie, pennye krugi. No vskore vse del'finy,
kak  po  komande,  povernulis'  i  uplyli   v  storonu  dalekogo  Albanskogo
poberezh'ya.  YA  vysunulsya iz vody i  smotrel,  kak oni plyvut  vdol'  svetloj
lunnoj  dorozhki, to vynyrivaya na  poverhnost', to s blazhennym  vzdohom snova
uhodya pod vodu, tepluyu kak  parnoe moloko. Za nimi tyanulsya  sled iz  krupnyh
drozhashchih puzyrej peny, kotorye vspyhivali,  tochno malen'kie luny, prezhde chem
ischeznut' v volnah.
     Posle etogo my  stali chasto vstrechat' del'finov  vo vremya svoih pozdnih
kupanij   pri  lunnom   svete,   i   odnazhdy  oni  ustroili  v   nashu  chest'
illyuminirovannoe  predstavlenie s uchastiem  odnogo  iz samyh privlekatel'nyh
nasekomyh,  naselyayushchih  ostrov.  My znali,  chto v zharkie letnie mesyacy  more
zdes' nachinaet  fosforescirovat'.  V lunnye nochi eto bylo ne tak zametno  --
lish'  slaboe  zelenovatoe  mercanie vokrug nosa lodki  da korotkaya  vspyshka,
kogda kto-nibud'  iz  nas nyryal  v  vodu. My schitali,  chto luchshee  vremya dlya
fosforescencii  --  bezlunnye nochi.  V letnie  mesyacy na ostrove poyavlyalsya i
drugoj svetyashchijsya obitatel' -- svetlyachok. |ti nebol'shie burye zhuchki vyletali
s  nastupleniem temnoty  i  desyatkami  kruzhilis'  sredi  olivkovyh  roshch,  to
zazhigaya,   to    gasya   fonariki,   izluchavshie    zelenovato-belyj,   a   ne
zolotisto-zelenyj, kak na more, svet. Luchshej  poroj dlya svetlyachkov tozhe byli
temnye nochi, kogda yarkij  lunnyj  svet ne  zatmeval siyaniya  ih ogon'kov.  No
vse-taki  nam by  nikogda  ne udalos'  uvidet' odnovremenno  i del'finov,  i
svetlyachkov, i fosforescenciyu, esli by ne mamin kupal'nyj kostyum.
     Mama davno uzhe  s zavist'yu smotrela na nashi kupaniya, kak dnevnye, tak i
nochnye,  no kogda my predlozhili ej  hodit' vmeste s nami, ona  zayavila,  chto
slishkom  stara dlya  podobnogo  roda veshchej. I  vse  zhe  pod  nashim postoyannym
nazhimom  ona v  konce  koncov  navedalas'  v  gorod  i vozvratilas'  domoj s
tainstvennym  paketom v  rukah.  Smushchenno  razvyazav  paket, mama izumila nas
vseh,  vytashchiv ottuda  na redkost' besformennoe  odeyanie  iz chernoj materii,
pokrytoe sverhu donizu beschislennymi oborochkami i skladochkami. -- Nu, chto vy
ob etom skazhete? -- sprosila mama. My ustavilis' na strannyj  naryad, pytayas'
otgadat', dlya chego on prednaznachen.
     --  CHto  eto  takoe?  --  sprosil nakonec Larri.  -- Kupal'nyj  kostyum,
razumeetsya,-- otvetila mama.-- CHto zhe eto eshche, po-vashemu, mozhet byt'?
     --   On  napominaet   mne  sil'no  ishudavshego  kita,--  skazal  Larri,
priglyadyvayas' k kostyumu.
     -- Ty  eto ved' ne nadenesh', mama,-- skazala  porazhennaya Margo.-- Mozhno
podumat', chto on sshit v dvadcatom godu.
     -- A dlya chego tut  oborki i  vse vot eti shtuki? -- s  interesom sprosil
Larri.
     -- Dlya  ukrasheniya,  konechno,-- s negodovaniem otvetila mama.  -- Nichego
sebe ukrasheniya! Ne zabud' vytryahivat' iz nih rybu,  kogda budesh' vyhodit' iz
vody.
     --  Mogu  lish' skazat',  chto  mne eto nravitsya,-- tverdo  zayavila mama,
zasovyvaya chudovishche obratno v paket.-- I ya budu ego nosit'.
     -- Ty mozhesh' zatonut' vo vsej etoj amunicii,-- ser'ezno skazal Larri.
     . -- Mama, eto uzhasno. Ego nel'zya  nosit',-- skazala Margo.-- Nu pochemu
ty ne kupila chto-nibud' bolee sovremennoe?
     -- Kogda ty dozhivesh' do moih let, milaya, ty ne  stanesh' hodit' v trusah
i lifchike... U tebya budet ne ta figura.
     --  Hotel by  ya znat', na  kakuyu  zhe  figuru bylo rasschitano vot eto,--
zametil Larri.
     -- Ty prosto beznadezhna, mama,--  s otchayaniem skazala Margo.  -- No mne
eto nravitsya... ya zhe vas ne proshu ego nosit',-- voinstvenno vozrazila mama.
     --  Nu pravil'no. |to tvoe lichnoe delo,-- soglasilsya Larri.-- A ty  ego
ne snimaj. Mozhet byt', potom on okazhetsya tebe  v samuyu poru, esli  dlya etogo
ty sumeesh' otrastit' eshche tri ili chetyre nogi.
     Fyrknuv  ot  vozmushcheniya,  mama  ushla  naverh  primeryat'  kostyum.  CHerez
nekotoroe  vremya ona  pozvala  nas  ocenit'  rezul'tat,  i  my  vsej gur'boj
dvinulis'  v  ee  spal'nyu. Prezhde  vseh  voshel Rodzher,  i, ochutivshis'  pered
strannym  videniem  v  pyshnom  chernom kostyume s massoj  oborok, on  pospeshno
otstupil k dveri,  pyatyas' zadom,  i  zalilsya  yarostnym  laem. Nam  ne  srazu
udalos' ubedit' ego, chto eto prosto nasha mama, no dazhe i  posle etogo on vse
eshche prodolzhal  kosit'sya  na  nee  ne  ochen' doverchivym vzglyadom. Odnako  zhe,
nesmotrya  na  vse  protivodejstvie,  mama  ne zahotela rasstat'sya  so  svoim
pohozhim na shater kostyumom, i v konce koncov my otstupilis'.
     V  chest' ee pervogo morskogo kupaniya my  reshili ustroit'  v lunnuyu noch'
piknik na beregu  zaliva i poslali priglashenie  Teodoru. On byl edinstvennyj
iz postoronnih lyudej, kogo mama mogla  dopustit' na takoe  torzhestvo.  I vot
den'  velikogo  omoveniya  nastupil. My  pripasli vina i  zakusok,  vychistili
lodku,  nabrosali  v  nee  podushek, i  vse uzhe bylo gotovo k ot容zdu,  kogda
yavilsya Teodor. Uslyhav  o nashem namerenii ustroit' pri lunnom svete piknik s
kupaniem, Teodor  ob座avil, chto segodnyashnej noch'yu luny  na nebe ne budet. Vse
tut zhe prinyalis' uprekat' drug druga  v tom, chto  nikto ne sledil za lunnymi
fazami, i spor prodolzhalsya do samyh sumerek. Nakonec bylo resheno, chto hochesh'
--  ne  hochesh',  a  na  piknik otpravlyat'sya  nado,  raz uzh vse nagotove.  My
zabralis' v lodku, nabituyu edoj, vinom, polotencami i  sigaretami, i poplyli
vdol' berega. YA s Teodorom sidel na nosu, mama byla rulevym, a vse ostal'nye
grebli  po  ocheredi. Poka  mama  eshche ne osvoilas'  s  temnotoj, ona  iskusno
provela nas po  krugu, tak chto posle desyati minut energichnoj grebli my vdrug
snova  ochutilis'   pered  pristan'yu,   vrezavshis'  v  nee  chto   est'  sily.
Rasstroennaya takoj  neudachej, mama pustilas'  v druguyu  krajnost',  napraviv
lodku  pryamo  v  otkrytoe  more, i,  ne  zamet' Lesli  etogo  obstoyatel'stva
vovremya, my by v konce  koncov okazalis' gde-nibud' u beregov Albanii. Posle
etogo upravlenie  vzyala na  sebya  Margo,  i ona spravlyalas'  so svoim  delom
vpolne snosno, esli ne schitat' teh  kriticheskih momentov, kogda ona nachinala
volnovat'sya i sovsem zabyvala, chto pri povorote napravo rumpel' nado otvesti
vlevo.  Poetomu  nam  prihodilos'  napryagat'  vse sily  i  minut  po  desyat'
vyravnivat'  lodku, kotoruyu  Margo  napravlyala  pryamo na skalu,  vmesto togo
chtoby  otvesti  ee ot  skaly.  V celom zhe  eto bylo dobroe  nachalo  maminogo
pervogo kupaniya.
     V konce koncov my blagopoluchno dobralis' do zaliva, rasstelili na peske
kovriki, razlozhili edu,  vystroili  na  otmeli  batareyu  butylok,  chtoby oni
ohlazhdalis',  i  torzhestvennyj moment nastupil. Pod  gromkie  privetstvennye
kriki mama  sbrosila halat i predstala  pered nami vo vsem bleske.  V  svoem
kupal'nom kostyume ona vpolne mogla by sojti, kak vyrazilsya Larri, za morskoj
variant pamyatnika  princu Al'bertu  (ogromnyj,  pyshnyj monument  v  Londone,
vozvedennyj v pamyat' princa Al'berta, supruga korolevy Viktorii). Rodzher vel
sebya  prekrasno, poka  ne  uvidel, kak  mama  netoroplivo  i s  dostoinstvom
stupaet  po  melkovod'yu.  |to  ego  ochen'  vzbudorazhilo.  Vidno,  on  prinyal
kupal'nyj kostyum za nekoe  morskoe chudovishche, kotoroe obhvatilo mamu  so vseh
storon i vot-vot  utashchit v glubiny. S dikim laem on brosilsya ej na  vyruchku,
vcepilsya v  odnu iz beschislennyh oborok, idushchih po  krayu kostyuma, i  potyanul
chto est' sily. Mama v eto vremya kak raz uspela  vymolvit', chto voda nemnozhko
holodnovata, i  vdrug  pochuvstvovala, kak ee tyanut nazad.  Ona vskriknula ot
ispuga i, poteryav ravnovesie, shlepnulas' v vodu,  a Rodzher prodolzhal  tyanut'
izo vseh sil, poka ne otorval  poryadochnyj  kusok oborki.  Obradovannyj,  chto
vrag raspadaetsya na chasti, Rodzher podbodril mamu rychaniem i prinyalsya sdirat'
s  nee ostatki  gnusnogo chudovishcha. My korchilis' na  peske ot  hohota, a mama
sidela  na melkom meste  i, ele perevodya duh, staralas' podnyat'sya  na  nogi,
otbivalas'  v  to  zhe vremya ot Rodzhera  i, kak mogla, priderzhivala kupal'nyj
kostyum. Na ee bedu, kostyum, skonstruirovannyj iz slishkom plotnogo materiala,
napolnilsya vozduhom  i, nameknuv v vode,  razdulsya kak shar. Teper' polozhenie
mamy stalo eshche tyazhelee, tak kak ej prihodilos' upravlyat' etim dirizhablem  iz
oborok i skladok. Spas ee Teodor. On prognal Rodzhera i pomog mame podnyat'sya.
Posle  togo kak my vypili po stakanu vina, chtoby  prijti v sebya  i  otmetit'
takoe sobytie  (spasenie  Tezeem  Andromedy, kak oboznachil eto  Larri),  vse
poshli  kupat'sya.  Mama   blagorazumno  sidela   na  melkom   meste.   Rodzher
raspolozhilsya ryadom  s  neyu i grozno rychal  na kostyum, esli  on puzyrilsya ili
hlopal vokrug maminoj talii.
     More v tu noch' svetilos' osobenno yarko. Stoilo provesti rukoj po  vode,
kak  na more  vspyhivala  shirokaya zolotisto-zelenaya lenta zastyvshego ognya, a
pri  pryzhke  v vodu vam  kazalos',  chto vy pogruzhaetes' v  kolodnyj  rasplav
sverkayushchego sveta. Vdovol' napleskavshis',  my vyshli na bereg, vse v ognennyh
struyah,  i  pristupili  k  zakuskam. Kogda  k  kondu uzhina  byli  otkuporeny
butylki,  v  olivah  pozadi  nas,  budto  po   zakazu,  poyavilos'  neskol'ko
svetlyachkov -- uvertyura k predstavleniyu.
     Snachala tam migali tol'ko dve ili tri zelenye tochki, plavno skol'zivshie
sredi derev'ev. No  postepenno ih  stanovilos' bol'she, i  vot  uzhe  vsya roshcha
osveshchena fantasticheskim  zelenym zarevom. Nikogda nam ne  prihodilos' videt'
takogo ogromnogo skopleniya svetlyachkov. Oni nosilis' oblakom sredi  derev'ev,
polzali po trave, kustam i stvolam, kruzhilis' u nas  nad golovoj  i zelenymi
ugol'kami sypalis' na podstilki. Potom sverkayushchie potoki svetlyachkov  poplyli
nad zalivom, mel'kaya pochti u samoj vody,  i kak  raz  v eto vremya, slovno po
signalu,  poyavilis' del'finy. Oni vhodili v zaliv rovnoj cepochkoj,  ritmichno
raskachivayas' i vystavlyaya iz vody svoi tochno natertye fosforom spiny. Posredi
zaliva oni zavertelis' horovodom-- nyryali,  kuvyrkalis', izredka vyprygivali
iz  vody i snova padali v polyhayushchie potoki sveta.  Vverhu svetlyachki,  vnizu
ozarennye svetom del'finy  -- eto bylo  poistine fantasticheskoe  zrelishche. My
videli dazhe svetyashchiesya sledy pod  vodoj, u samogo dna, gde del'finy vyvodili
ognennye  uzory, a  kogda oni podprygivali  vysoko v  vozduh, s  nih  gradom
sypalis' sverkayushchie izumrudnye kapli, i uzhe nel'zya bylo razobrat', svetlyachki
pered vami ili fosforesciruyushchaya voda.
     Pochti  celyj chas  lyubovalis' my  etim oslepitel'nym  predstavleniem,  a
potom  svetlyachki  stali  vozvrashchat'sya  k beregu i  postepenno  rasseivat'sya.
Vskore i  del'finy potyanulis'  cepochkoj v otkrytoe more,  ostavlyaya  za soboj
ognennuyu  dorozhku, kotoraya iskrilas' i sverkala i  nakonec  medlenno  gasla,
budto tleyushchaya vetka, broshennaya v zaliv.


     S kazhdym  dnem  zhara stanovilas'  vse sil'nee. Pri  takom  pekle  vesti
"Morskuyu   korovu"   na  veslah  do  nashego  zalivchika  kazalos'  nam  delom
iznuritel'nym, i  my  kupili podvesnoj  motor. Priobretenie  etogo mehanizma
otkrylo  dlya  nas  obshirnye  beregovye   prostranstva,  tak  kak  teper'  my
otvazhivalis' uhodit' gorazdo dal'she,  sovershaya puteshestviya vdol'  izrezannyh
beregov k  samym  otdalennym  pustynnym  plyazham,  zolotym, kak kukuruza, ili
serebryanym -- budto mesyac upal tam sredi nagromozhdeniya kamnej. Tol'ko teper'
ya  uznal, chto  zdes'  vdol'  berega na  celye mili tyanetsya  arhipelag melkih
ostrovkov. Odni iz nih byli dovol'no obshirny, drugie zhe  vsego  lish' bol'shie
skaly s puchkom sluchajnoj zeleni na verhushke. Po kakim-to prichinam, razgadat'
kotorye  ya ne umel, arhipelag etot  ochen'  privlekal morskih zhivotnyh. Vezde
vokrug  ostrovov, v  skalistyh  buhtochkah i  peschanyh  zalivchikah razmerom s
bol'shoj  stol  obitala raznoobraznejshaya zhivnost'. Neskol'ko raz  mne udalos'
soblaznit' vseh poezdkoj na eti ostrovki,  no tam bylo slishkom malo  udobnyh
dlya kupaniya mest,  tak chto vskore  vsem nadoelo zharit'sya na goryachih  kamnyah,
poka ya vyuzhival, a inogda vykapyval strannyh i, po ih mneniyu, otvratitel'nyh
morskih obitatelej.  K tomu  zhe ostrovki  byli  raspolozheny slishkom blizko u
berega,  inogda  ih  otdelyal ot  nego  proliv  ne  shire dvadcati  futov,  so
mnozhestvom rifov  i  skal.  Nuzhna byla  bol'shaya ostorozhnost', chtoby provesti
"Morskuyu  korovu" cherez eti  opasnye  mesta  i sohranit'  motor  v  celosti.
Nesmotrya na moi otchayannye ugovory,  poezdki tuda  stanovilis' vse  rezhe, i ya
izvodilsya ot myslej obo vseh chudesnyh zhivotnyh, kakih mozhno bylo  by pojmat'
v prozrachnoj vode teh zalivchikov. Odnako podelat' ya tut nichego ne mog prosto
potomu, chto u menya ne  bylo lodki. YA vyprashival  razreshenie  ezdit'  tuda na
"Morskoj  korove"  odnomu,  skazhem,  raz  v  nedelyu, no  vse  --  po  raznym
soobrazheniyam -- byli protiv etogo. I vot,  kogda ya uzhe  pochti otchayalsya, menya
vdrug osenila blestyashchaya mysl': blizilsya den' moego rozhdeniya, i, esli  teper'
lovko  povesti delo, mozhno  poluchit'  ne  tol'ko  lodku,  no  i kuchu drugogo
snaryazheniya. Ne  teryaya  vremeni, ya postaralsya  dovesti  do svedeniya vseh, chto
budet gorazdo  luchshe, esli oni  ne stanut sami  vybirat' dlya menya podarki, a
poslushayut, chto mne  bol'she vsego nuzhno, togda ni  u kogo  ne budet  opaseniya
razocharovat'  menya.  Zastignutye  vrasploh,  oni  soglasilis',  no  potom  s
nekotorym  bespokojstvom  stali sprashivat',  chto  zhe  ya hochu poluchit'.  YA  s
nevinnym vidom zayavil, chto eshche ne ochen'-to  ob etom dumal,  no vot  sostavlyu
dlya kazhdogo spisok, i togda oni mogut vybrat' iz nego, chto zahotyat.
     Na  sostavlenie spiskov mne  prishlos' potratit' nemalo vremeni i sil, a
takzhe  pridumat' ujmu psihologicheskih  ulovok.  Ponimaya, naprimer,  chto mama
kupit  mne  vse, chto ya  poproshu, ya vklyuchil v  ee spisok  samye neobhodimye i
dorogostoyashchie veshchi: pyat' derevyannyh yashchikov so steklyannym  verhom i probkovoj
prokladkoj dlya kollekcii nasekomyh; dve dyuzhiny probirok; pyat' pint etilovogo
spirta,  pyat'  pint  formalina  i  mikroskop.  Sostavit'  spisok  dlya  Margo
okazalos'  neskol'ko trudnee, tak kak zdes' vybirat'  nado bylo vse s  takim
raschetom,  chtoby ona mogla hodit' po svoim izlyublennym magazinam. Poetomu ot
nee ya  treboval desyat'  yardov  marli,  desyat' yardov  belogo kolenkora, shest'
bol'shih pachek  bulavok,  dva paketa  vaty,  dve  pinty efira, pincet  i  dva
sterzhnya  dlya  avtoruchki.  Sovershenno  bespolezno, rassuzhdal ya  so smireniem,
prosit' u Larri  takie veshchi, kak formalin ili bulavki, no  esli  moj  spisok
obnaruzhit nekotoruyu sklonnost' k literature, to  u menya  mogut byt' neplohie
shansy. Poetomu ya vzyal ogromnyj list  bumagi i splosh' ispisal ego zaglaviyami,
imenami  avtorov,  izdatelej  i cenami vseh  knig  po  estestvoznaniyu, kakie
tol'ko schital nuzhnymi,  otmetiv  zvezdochkoj te,  chto budut prinyaty s  osoboj
blagodarnost'yu. Teper' u menya ostavalas' tol'ko odna zayavka,  i ya reshil, chto
na  Lesli  luchshe  napadat'  slovesno, no  moment  dlya etogo nado  vybirat' s
bol'shoj  ostorozhnost'yu.  Mne  prishlos'  zhdat'  neskol'ko  dnej,  prezhde  chem
nastupila eta blagopriyatnaya, na moj vzglyad, minuta.
     YA tol'ko chto pomog Lesli uspeshno zavershit'  zateyannye im ballisticheskie
opyty,  gde  trebovalos' privyazat' k derevu  starinnoe, zaryazhayushcheesya s  dula
ruzh'e  i  strelyat'  iz  nego  pri  pomoshchi  dlinnoj  pruzhiny,  pridelannoj  k
spuskovomu  kryuchku.  Na  chetvertoj  popytke  my  dostigli  togo, chto  Lesli,
ochevidno, schital  uspehom: stvol vzorvalsya  i kuski metalla  s zhalobnym voem
razletelis'  vo vse storony. Lesli byl v vostorge,  on  delal mnogochislennye
pometki na oborote  konverta, a potom my vmeste otpravilis' sobirat' ostatki
ruzh'ya.  I  vot, vo  vremya etogo zanyatiya  ya sprosil kak  by nevznachaj, chto on
sobiraetsya podarit' mne ko dnyu rozhdeniya.
     --   Ne  dumal  poka   ob  etom,--  otvetil  on   rasseyanno,   s  yavnym
udovletvoreniem  rassmatrivaya skruchennyj kusok metalla.-- Mne bezrazlichno...
vse, chto hochesh'... vyberi sam.
     YA skazal, chto mne nuzhna lodka. Ponimaya, v kakuyu on popal zapadnyu, Lesli
s vozmushcheniem  otvetil,  chto  lodka  --  slishkom  dorogoj  podarok  dlya  dnya
rozhdeniya,  vo  vsyakom  sluchae emu eto  ne  po karmanu.  YA  tozhe vozmutilsya i
skazal, chto on sam velel mne vybirat' podarok. Da, velel, soglasilsya  Lesli,
no  on  vovse  ne  imel v vidu lodku, potomu  chto  lodki strashno  dorogie. YA
skazal, chto esli chelovek  govorit  "vse,  chto hochesh'", eto  znachit vse,  chto
hochesh', v tom chisle i lodki, i, vo vsyakom sluchae, ya sovsem ne dumal, chto  on
dolzhen pokupat' mne lodku. YA prosto  dumal, chto, uzh esli on  stol'ko znaet e
lodkah, on mozhet  ee postroit'. Nu, a esli on schitaet, chto eto budet slishkom
trudno...
     -- Razumeetsya, eto netrudno,-- neosmotritel'no skazal  Lesli i pospeshno
dobavil: -- Nu... ne tak uzh  trudno. Tol'ko vot vremya. Dlya etogo potrebuetsya
celaya vechnost'. Podumaj, mozhet, nam vse-taki luchshe vyhodit' s toboj dva raza
v nedelyu na "Morskoj korove"?
     No ya byl  kak  kremen'. Mne nuzhna lodka, i ya gotov zhdat' ee. --  Ladno,
ladno,-- rasserdilsya Lesli.-- Sdelayu tebe lodku. No  poka ya budu ee stroit',
chtob  ne vertelsya okolo  menya, ponyal? Derzhis' ot menya podal'she.  Uvidish'  ee
tol'ko togda, kogda ona budet sovsem gotova.
     YA s radost'yu soglasilsya  na takie  usloviya. N vot v techenie dvuh nedel'
Spiro bez konca privozil na svoej mashine doski, a s zadnej verandy  vmeste s
vizgom pily i stukom molotka neslis' gromkie proklyatiya. Ves' dom byl zasypan
struzhkami, i, gde by ni poyavlyalsya Lesli, on  vsyudu ostavlyal sledy  opilok. YA
bez osobogo  truda sderzhival  svoe  neterpenie i lyubopytstvo, potomu chto kak
raz v to vremya dlya menya nashlos' eshche odno delo. U nas  tol'ko  chto zakonchilsya
kakoj-to  remont  na zadnej storone doma,  i posle  nego  ostalos' tri meshka
chudesnogo  rozovogo  cementa. YA  tut  zhe prisvoil  cement  sebe i vzyalsya  za
ustrojstvo   malen'kih  prudov,  gde  mozhno   bylo  by  derzhat'  ne   tol'ko
presnovodnuyu  faunu,  no  i  vseh zamechatel'nyh  morskih  zhivotnyh, kakih  ya
nadeyalsya pojmat'  na svoej novoj lodke.  Ryt' prudy v razgar  leta okazalos'
trudnee,  chem  ya  dumal, no  v konce  koncov  mne vse  zhe  udalos'  vykopat'
neskol'ko vpolne snosnyh pryamougol'nikov i potom, pleskayas'  v  techenie dvuh
dnej v lipkoj kashice chudesnogo korallovogo cementa, ya sovsem ozhil. Teper' po
vsemu  domu sledy iz opilok  i struzhek  perepletalis' s zamechatel'nym uzorom
rozovyh otpechatkov.
     Za den' do moego rozhdeniya vsya sem'ya sovershila ekskursiyu v gorod. Na eto
bylo  tri  prichiny. Vo-pervyh,  vsem nado  bylo  kupit'  dlya  menya  podarki,
vo-vtoryh, popolnit' zapasy kladovoj.  My  eshche  davno  reshili, chto  ne budem
priglashat' mnogo narodu na vecher. K chemu nam davka? Samoe bol'shoe --  desyat'
gostej, staratel'no podobrannyh. Takoe malen'koe, no izyskannoe obshchestvo nam
bol'she vsego  po vkusu. Kogda  vse  prishli k  edinodushnomu  resheniyu,  kazhdyj
otpravilsya priglashat'  desyat' gostej. K sozhaleniyu, vse  priglasili  vovse ne
odnih  i  teh zhe lyudej,  za  isklyucheniem lish' Teodora, kotoryj poluchil  pyat'
otdel'nyh  priglashenij. Tol'ko nakanune  vechera mama vdrug obnaruzhila, chto u
nas budet  ne desyat' gostej, a sorok pyat'.  Tret'ej prichinoj dlya  poezdki  v
gorod byla neobhodimost' svesti Lugareciyu k zubnomu vrachu. V poslednee vremya
zuby byli glavnym  neschast'em Lugarecii, i doktor Andruchelli,  zaglyanuv ej v
rot i  izdav seriyu otryvistyh zvukov, ob座avil, chto ej nado udalit' vse zuby,
tak  kak oni  prichina vseh  ee boleznej. Posle celoj  nedeli prepiratel'stv,
omytyh  potokom slez,  nam  udalos'  vyrvat'  u  nee  soglasie,  tol'ko  ona
otkazalas' idti  k vrachu bez moral'noj podderzhki.  I  vot,  posadiv blednuyu,
zalituyu slezami Lugareciyu s soboj v mashinu, my poehali v gorod.
     Vernulis'  my vecherom, izmuchennye i zlye. Avtomobil'  byl doverhu zabit
produktami,  a  Lugareciya, tochno trup,  lezhala  u  nas na  kolenyah  i gromko
stonala. Bylo sovershenno yasno, chto zavtra ona budet ne  v sostoyanii pomogat'
mame  gotovit'  ugoshcheniya  ili  vypolnyat' druguyu rabotu  po  domu.  Kogda  my
obratilis' za sovetom k Spiro, on nahmuril brovi i kak vsegda otvetil: -- Ne
bespokojtes'.  Predostav'te  eto delo  mne.  Utro  bylo nasyshcheno  sobytiyami.
Lugareciya dostatochno  opravilas', chtoby vzyat'sya za legkuyu rabotu. Ona hodila
za nami  po domu,  s gordost'yu  pokazyvala  krovotochashchie  provaly v desnah i
podrobno  opisyvala,  kakie  ej prishlos'  perezhit'  muki s  kazhdym zubom.  YA
vnimatel'no osmotrel podarki, vyrazil vsem blagodarnost', a potom otpravilsya
s Lesli k zadnej verande, gde  vozvyshalos' tainstvennoe sooruzhenie, pokrytoe
brezentom. S vidom fokusnika  Lesli sdernul brezent, i ya  uvidel svoyu lodku.
Luchshej lodki, konechno, nikogda  ni  u  kogo  ne bylo.  YA smotrel  na  nee  s
vostorgom. Ona  stoyala  peredo  mnoj i pobleskivala  svezhej kraskoj  --  moj
rezvyj kon' k ocharovannomu arhipelagu.
     Lodka imela sem'  futov v  dlinu  i byla pochti  kruglaya po  forme.  Kak
pospeshil ob座asnit' Lesli (na sluchaj, esli ya podumayu, chto takaya forma vyzvana
nedostatkom masterstva),  prichina zaklyuchalas' v tom, chto  doski byli slishkom
korotki  dlya karkasa. Ob座asnenie menya vpolne  udovletvorilo. V konce  koncov
takaya dosadnaya  veshch' mogla  sluchit'sya so vsyakim.  YA reshitel'no  zayavil,  chto
forma  u lodki  prekrasna,  da ya i v samom dele tak dumal. U nee  ne bylo ni
strojnosti, ni  gladkosti, ni togo hishchnogo vida, kakoj byvaet  u bol'shinstva
lodok. Ona kazalas' mirnoj, krugloj i kakoj-to uyutnoj v svoej kompaktnosti i
napominala  mne vazhnogo skarabeya -- nasekomoe, kotoroe ya ochen' lyubil. Lesli,
obradovannyj  moim  nepoddel'nym vostorgom,  postaralsya  ob座asnit',  chto emu
prishlos' sdelat' lodku ploskodonnoj, tak kak  po raznym tehnicheskim prichinam
takaya  konstrukciya  byla samoj bezopasnoj. YA  skazal, chto lyublyu  ploskodonki
bol'she vsego,  potomu  chto v nih mozhno stavit' banki s obrazcami na dno  bez
vsyakogo riska. Lesli sprosil,  nravitsya li  mne okraska lodki, sam on byl ne
ochen'  v nej uveren.  YA schital, chto  imenno  okraska  pridavala lodke  takoj
zamechatel'nyj vid.  Vnutri lodka byla zelenaya i belaya,  a ee puzatye boka so
vkusom  raspisany  belymi,   chernymi  i  yarko-oranzhevymi   poloskami.  Takoe
sochetanie  krasok  pokazalos' mne  ochen'  krasivym i  priyatnym.  Potom Lesli
pokazal mne gladkij kiparisovyj shest, prednaznachennyj dlya machty, i ob座asnil,
chto,  poka lodka ne budet spushchena na vodu,  ego nel'zya ustanavlivat'. Sgoraya
ot neterpeniya, ya predlozhil spustit' lodku ne otkladyvaya. Lesli, lyubivshij  vo
vsem poryadok, skazal, chto nel'zya  spuskat'  sudno na  vodu, ne okrestiv  ego
snachala.  Mogu  li  ya  predlozhit'  kakoe-nibud'  nazvanie? |to byla  trudnaya
zadacha,  dlya  ee resheniya  prishlos' prizvat' na pomoshch'  vseh  ostal'nyh.  Oni
obstupili  lodku, slovno gigantskij cvetok, i  stali shevelit' mozgami. -- Ne
nazvat' li ee "Veselyj Rodzher"? -- sprosila Margo. YA s prezreniem otverg eto
predlozhenie i ob座asnil, chto mne nado kakoe-nibud' krugloe  nazvanie, kotoroe
by  sochetalos'  s  vneshnim  vidom  lodki i  ee  svojstvami. -- "Patashon"  --
rasseyanno predlozhila mama. |to  slovo tozhe ne godilos'. Lodka prosto byla ne
pohozha na Patashona.
     -- Nazovi ee "Kovcheg",-- podal golos Lesli, no ya pokachal golovoj.
     Vse opyat' bezmolvno ustavilis' na lodku. I vdrug menya osenilo! Otlichnoe
nazvanie: "Butl"  -- vot kak ya  ee nazovu. I slovo uyutnoe, krugloe,  i gorod
takoj  est', gde stroyat korabli. -- Ochen' horosho, milyj,-- odobrila mama. --
A ya tol'ko chto hotel predlozhit' "Tolstoguzyj",-- skazal Larri.
     -- Larri, milyj,-- ukoriznenno posmotrela na nego mama,-- ne nado uchit'
mal'chika takim veshcham.
     YA  staralsya  obmozgovat'  predlozhenie  Larri.  Konechno,  nazvanie  bylo
neobychnym, no  ved' "Butl"  tozhe neobychnoe  slovo.  I  to i drugoe, kazhetsya,
otvechalo i forme i osobennostyam  lodki. Posle  dolgih razmyshlenij  ya nakonec
reshil, kak mne postupit'. Dostav banku s chernoj kraskoj, ya staratel'no vyvel
na  bortu bol'shimi podplyvayushchimi  bukvami: "Butl-Tolstoguzyj".  Nu vot,  eto
budet ne tol'ko neobychnoe,  no  i aristokraticheskoe  imya,  napisannoe  cherez
defis.  CHtob uspokoit' mamu,  ya obeshchal  v razgovore s  postoronnimi nazyvat'
lodku  tol'ko "Butl". Kogda  vopros  s nazvaniem byl ulazhen, my pristupili k
spusku lodki na  vodu.  Dlya  etogo potrebovalis'  ob容dinennye usiliya Margo,
Pitera, Lesli i Larri, kotorye snesli lodku vniz, k pristani, v to vremya kak
my s mamoj shli szadi s machtoj i  butylochkoj  vina, chtoby  oznamenovat' spusk
dolzhnym obrazom.  V konce pristani  vse ostanovilis', iznemogaya pod tyazhest'yu
lodki, a my s mamoj prinyalis' otkuporivat' butylku.
     --  CHto vy  tam  vozites'? -- razdrazhenno sprosil  Larri.--  Radi boga,
potoropites'. YA ne privyk izobrazhat' stapelya.
     Nakonec  nam  udalos' vytashchit' probku, i ya vnyatnym golosom ob座avil, chto
narekayu  eto sudno imenem  "Butl-Tolstoguzyj", posle chego hlopnul butylkoj o
puzatyj bort, blizhe k korme, no tak neudachno, chto polpinty vina vyplesnulos'
na golovu Larri.
     -- Ostorozhno! -- vozmutilsya on.-- Kogo ty sobiraesh'sya spuskat' na vodu?
     S  siloj razmahnuvshis', oni nakonec sbrosili  lodku s pristani, i  ta s
pushechnym  vystrelom  shlepnulas' na svoe ploskoe  dno,  razbryzgivaya  vo  vse
storony vodu, i potom uverenno zaprygala
     na  volnah.  U  nee byl  chut'  primetnyj  kren  na  pravyj bort,  no  ya
velikodushno pripisal eto belomu vinu, a ne masterstvu Lesli.
     -- Nu vot!--komandoval  Lesli.--Postavim machtu... Margo,  derzhi  nos...
vot  tak...  Piter,  esli vy  projdete na  kormu,  my  s Larri peredadim vam
machtu... nado tol'ko vstavit' ee von v to uglublenie.
     Poka Margo lezhala na zhivote, uderzhivaya nos lodki,  Piter  lovko prygnul
na kormu i, shiroko rasstaviv nogi, prigotovilsya  prinimat'  ot Larri i Lesli
machtu.
     -- |ta machta, Less, kazhetsya mne neskol'ko dlinnovatoj,-- zametil Larri,
okidyvaya ee kriticheskim vzglyadom.
     -- Erunda! -- otvetil Lesli.-- Stanet  na mesto, budet v samyj raz.  Nu
chto, Piter, vy gotovy?
     Piter kivnul, priosanilsya, krepko shvatil machtu obeimi rukami i opustil
ee v gnezdo. Potom  otstupil  nazad, otryahnul  ruki,  i "Butl" so skorost'yu,
udivitel'noj  dlya  ego  gabaritov, oprokinulsya  vverh  dnom.  Piter  v svoem
edinstvennom prilichnom kostyume, kotoryj on nadel v chest' moego dnya rozhdeniya,
ischez  pod  vodoj pochti bez  vspleska. Na poverhnosti  ostalis'  tol'ko  ego
shlyapa, machta i yarko-oranzhevoe dno "Butla".
     -- On  utonet!  Utonet!  --  zakrichala  Margo, vsegda  ozhidavshaya samogo
hudshego.
     -- Erunda! Zdes' ne tak uzh gluboko,-- skazal Lesli.  -- YA ved' govoril,
chto machta slishkom dlinnaya,-- sladkim golosom provorkoval Larri.
     -- I vovse ona ne dlinnaya,-- so zlost'yu ogryznulsya Lesli.-- Prosto etot
duren'  nepravil'no  ee  vstavil. -- Ne smej nazyvat' ego  durnem,-- skazala
Margo. --  Nel'zya  zhe pridelat' dvadcatifutovuyu machtu  k takoj vot lohanke i
dumat', chto ona ne perevernetsya. -- Esli ty takoj uzh umnik, pochemu ty sam ne
postroil lodku? -- Menya nikto ne prosil... K tomu zhe ty schitaesh'sya znatokom,
hotya ya somnevayus', chtob tebya derzhali na verfyah v Klajdsajde.
     --  Ochen'  smeshno! Vsegda  legche kritikovat'...  A vse potomu, chgo etot
duren'...
     --  Kak  ty  smeesh'  nazyvat'  ego durnem?  --  Ladno, ladno, ne  stoit
rugat'sya, milye,--mirolyubivo govorila mama.
     -- No u Larri takoj mentorskij ton...
     --  Slava  bogu!   On   vyplyl,--  radostno  voskliknula  Margo,  kogda
peremazannyj, mokryj Piter poyavilsya na poverhnosti.
     My vytashchili ego iz  vody, i oni s Margo pomchalis' domoj,  chtoby  uspet'
vysushit'  kostyum  k vecheru. Ostal'nye,  ne  perestavaya  sporit', otpravilis'
sledom  za nimi. Lesli, zadetyj za zhivoe kritikoj Larri,  oblachilsya v trusy,
vzyal ogromnyj uchebnik po konstruirovaniyu yaht, prihvatil ruletku n otpravilsya
spasat'  svoe  detishche.  Ves' ostatok  utra on otpilival ot  machty  kusok  za
kuskom,  poka lodka ne  perestala  perevorachivat'sya, odnako  k  tomu vremeni
vysota machty edva dostigala treh futov.  Lesli ne mog ponyat', v chem delo, no
obeshchal postavit' novuyu  machtu,  kak  tol'ko  on  razrabotaet  vse  detal'no.
Privyazannyj  k  pristani  "Butl" stoyal  tam vo  vsem svoem bleske, napominaya
beshvostuyu pestruyu koshku.
     Vskore nosle lencha yavilsya Spiro.  On  privez  s soboj vysokogo pozhilogo
cheloveka s vneshnost'yu  posla.  Kak ob座asnil Spiro, eto byl  byvshij dvoreckij
grecheskogo  korolya,  on  soglasilsya narushit'  svoj pokoj,  chtoby  pomoch' nam
organizovat' vecher.  Posle etogo ob座asneniya Spiro vystavil vseh  iz kuhni  i
ostalsya  tam  naedine s dvoreckim. Pozdnee  ya  podkralsya k oknu i zaglyanul v
nego.  Dvoreckij stoyal v zhilete  posredi  kuhni  i  protiral ryumki, a Spiro,
nahmurivshis'  i  napevaya pesenku, raspravlyalsya  s  grudoj ovoshchej.  Vremya  ot
vremeni on podhodil k stene, gde  vystroilos'  sem' zharoven, i  dul na ugli,
zastavlyaya ih vspyhivat' rubinovym plamenem.
     Pervym pribyl Teodor v svoem luchshem, paradnom kostyume, siyayushchih bashmakah
i na sej raz bez vsyakogo snaryazheniya dlya sbora kollekcij. V odnoj ruke Teodor
derzhal trost', v drugoj akkuratno perevyazannyj paket.
     -- Aga! Pozdravlyayu s  dnem rozhdeniya,-- skazal on, pozhimaya mne ruku.-- YA
prines  tut...  e... malen'koe... e... napominanie... malen'kij dar, to est'
podarok, chtoby... otmetit' godovshchinu... gm.
     Sorvav  obertku,  ya  s radost'yu  uvidel,  chto  eto byl  tolstyj tom pod
nazvaniem "Fauna prudov i rek".
     --  Dumayu,   chto  eto  budet  poleznym...  gm...  dopolneniem  k  tvoej
biblioteke,-- skazal  Teodor,  raskachivayas'  na  noskah.--  Tut  est'  ochen'
interesnye   svedeniya   o...   e...   samyh  rasprostranennyh   presnovodnyh
obitatelyah.
     Postepenno stali s容zzhat'sya i drugie gosti, zapolnyaya prostranstvo pered
domom izvozchikami i taksi. V  bol'shoj  gostinoj i stolovoj bylo polno lyudej.
Vse govorili, smeyalis', a dvoreckij (oblachennyj, k maminomu  uzhasu, vo frak)
peredvigalsya  ot odnogo gostya k drugomu, budto pochtennyj pingvin, i raznosil
napitki i  zakuski  s  takim  carstvennym  vidom,  chto u bol'shinstva  gostej
poyavilos' somnenie, dejstvitel'no  li eto dvoreckij ili prosto  kakoj-nibud'
gostyashchij u nas ekstravagantnyj rodstvennik. Vnizu, na kuhne, sredi kastryulek
i  skovorodok suetilsya Sliro. Lico ego, raskrasnevsheesya  ot plameni zharoven,
bylo nahmureno,  on pogloshchal neveroyatnoe kolichestvo vina i  gromko pel pesnyu
svoim nizkim  golosom.  Vozduh byl propitan  zapahami chesnoka i  trav. Mezhdu
kuhnej  i  gostinoj na poryadochnoj skorosti  nosilas'  Lugareciya.  Inogda  ej
udavalos' zagnat'  v ugol  kakogo-nibud' neschastnogo  gostya i tam, podstaviv
emu  pod  samyj nos tarelku s edoj, podrobno opisyvat'  svoi muki u  zubnogo
vracha.
     Gosti vse pribyvali, i ko mne prodolzhali postupat' podarki. Bol'shinstvo
iz nih, po-moemu,  nikuda ne  godilos', tak kak ih  nel'zya bylo prisposobit'
dlya estestvennonauchnyh issledovanij.  Samym  luchshim  podarkom, s moej  tochki
zreniya, byli dva shchenka. Ih prinesli moi derevenskie znakomye, zhivshie  v dome
nepodaleku.  Odin shchenok byl korichnevo-belyj s bol'shimi ryzhimi krugami vokrug
glaz, drugoj ugol'no-chernyj i tozhe s bol'shimi ryzhimi krugami. Poskol'ku  eto
byl   podarok,  moi  rodnye,  konechno,  ne  mogli  ego  ne  prinyat'.  Rodzher
razglyadyval shchenkov s lyubopytstvom i  podozreniem. CHtoby dat' im  vozmozhnost'
poluchshe poznakomit'sya  drug s drugom,  ya zaper ih vseh  v stolovoj  vmeste s
bol'shoj tarelkoj raznyh  lakomstv.  Rezul'tat  byl ne sovsem tot, kotorogo ya
ozhidal.  Kogda potok  gostej nastol'ko vozros,  chto  nam prishlos' raspahnut'
dveri v stolovuyu i vpustit' tuda chast'  lyudej,  vse uvideli sidyashchego na polu
hmurogo  Rodzhera  i  dvuh  veselo  prygavshih  vokrug  nego  shchenkov.  Obil'no
izukrashennyj pol ne ostavlyal u nas somnenij,  chto oba novyh  prishel'ca eli i
pili  v  svoe  polnoe udovol'stvie.  Larri predlozhil  nazvat'  ih  V'yunom  i
Pachkunom,  chto sil'no vozmutilo mamu, odnako  imena prizhilis', i shchenki tak i
ostalis' -- V'yun i Pachkun.
     Vse pribyvavshie gosti vypleskivalis' snachala iz gostinoj v  stolovuyu, a
potom cherez steklyannye  dveri na verandu. Sobirayas' k nam, nekotorye dumali,
chto im pridetsya u nas skuchat', no  uzhe primerno cherez chas,  uvidev, kak  tut
veselo, oni otpravlyalis'  domoj  i  privozili  vsyu svoyu rodnyu.  Vino  lilos'
rekoj, vozduh  posinel  ot  tabachnogo  dyma,  a  smeh  i shum  tak perepugali
gekkonov,  chto vse  oni popryatalis' po shchelyam v potolke. V odnom uglu komnaty
Teodor otvazhilsya  snyat'  svoj pidzhak i vmeste s  Lessom i nekotorymi drugimi
razveselivshimisya gostyami otplyasyval kalamas'yano. Ot ih  pryzhkov i topota pol
hodil  hodunom.  Dvoreckogo,  vypivshego,  dolzhno   byt',  chut'  bol'she,  chem
polagalos', ochen' uvlek etot nacional'nyj  tanec. Otstaviv v storonu podnos,
on  tozhe prisoedinilsya k tancuyushchim  i, nesmotrya na  svoj vozrast,  prygal  i
stuchal nogami ne huzhe drugih, tak chto za spinoj u nego vzletali faldy fraka.
Mama ulybalas' kakoj-to  neestestvennoj, otchayannoj ulybkoj.  Po odnu storonu
ot nee  sidel anglijskij pastor, glyadevshij  na nashe vesel'e  so vse  bol'shim
neodobreniem, po druguyu -- bel'gijskij konsul, kotoryj podkruchival usy i bez
peredyshki shchebetal nad samym ee uhom. Iz kuhni vyshel Spiro, chtoby posmotret',
kuda podevalsya  dvoreckij,  no  totchas  zhe stal tancevat'  vmeste  so  vsemi
kalamas'yano. Po komnate plavali vozdushnye shary, udaryalis' o nogi tancuyushchih i
neozhidanno  lopalis' s  oglushitel'nym  treskom. Na  verande  Larri  staralsya
razuchit' s grekami neskol'ko samyh ostroumnyh anglijskih stihotvornyh shutok.
Oba shchenka ustroilis' na nochleg  v  ch'ej-to shlyape. Prishel doktor Andruchelli i
stal izvinyat'sya pered mamoj za opozdanie.
     -- |to iz-za zheny, madam.  Ona tol'ko chto proizvela na svet mladenca,--
skazal on s gordost'yu.
     -- O, pozdravlyayu, doktor,-- skazala mama.-- Nado vypit' za nih.
     More bylo po-utrennemu spokojnoe i vostok uzhe nachinal alet',  kogda my,
zevaya, stoyali u paradnogo pod容zda, a vdali zamiral stuk poslednego ekipazha.
Potom  ya zabralsya v postel'  (v nogah u  menya  Rodzher, s kazhdoj  storony  po
shchenku, vverhu, na karnize, raspushil svoi  per'ya Uliss). YA smotrel cherez okno
na nebo, gde  rozovaya kraska, razlivayas'  nad verhushkami oliv, gasila zvezdy
odnu za drugoj, i dumal, chto v  obshchej slozhnosti den'  moego  rozhdeniya proshel
ochen' dazhe horosho.
     Rano  utrom  ya  upakoval  snaryazhenie,  vzyal  nemnogo  edy i  v kompanii
Rodzhera, V'yuna i Pachkuna  otpravilsya v voyazh na "Butle". More bylo spokojnoe,
na yarko-sinem nebe siyalo solnce, dul legkij veterok. |to byl ideal'nyj den'.
"Butl" dvigalsya s blagorodnoj netoroplivost'yu, na nosu ego, tochno vahtennyj,
sidel Rodzher. V'yun  s Pachkunom nosilis' ot odnogo borta k drugomu, borolis',
norovili peregnut'sya cherez  bort,  chtoby hlebnut'  vody, i voobshche veli  sebya
po-suhoputnomu, kak samye zhalkie novichki.
     Kakaya  radost' imet' sobstvennuyu  lodku! Priyatno soznavat'  svoyu  silu,
kogda  ty  sidish' na  veslah i  chuvstvuesh',  kak lodka  prodvigaetsya vpered,
rassekaya vodu s takim zvukom, budto rvetsya shelk; solnce laskovo  greet spinu
i  zazhigaet  na  poverhnosti  morya sotni raznocvetnyh  ognej; ty s  trepetom
prokladyvaesh' sebe  put' skvoz' slozhnyj labirint pokrytyh vodoroslyami rifov,
mercayushchih  pochti  u  samoj  poverhnosti   vody.   YA  dazhe  s   udovol'stviem
rassmatrival obrazovavshiesya u menya na ladonyah voldyri, otchego ruki moi stali
nelovkie i neposlushnye.
     Hotya potom ya  vse vremya plaval na "Butle" i perezhil nemalo priklyuchenij,
no s  etoj pervoj poezdkoj  nichto  sravnit'sya ne moglo.  I  more  togda bylo
sinee,  i voda  prozrachnee, chem  vsegda, i zalitye solncem  ostrova kazalis'
bolee  uedinennymi  i  bolee  prekrasnymi,  i  morskie  zhivotnye  kak  budto
special'no sobralis' v  buhtochkah i prolivchikah, chtoby privetstvovat' menya i
moyu novuyu lodku.  Futah v sta ot odnogo malen'kogo  ostrovka ya podnyal vesla,
probralsya na nos, leg tam ryadom s  Rodzherom i stal razglyadyvat' skvoz' tolshchu
kristal'no-prozrachnoj  vody  morskoe dno, v to  vremya kak  "Butl"  prodolzhal
plyt' k beregu s  legkost'yu celluloidnoj  utki. Ego pohozhaya na cherepahu ten'
skol'zila po  dnu, i peredo  mnoj razvertyvalsya mnogocvetnyj  zhivoj kover iz
morskih obitatelej.
     Na  serebristyh  peschanyh  progalinah  grozd'yami   torchali  priotkrytye
rakoviny  mollyuskov  razinek.  Inogda  mezhdu  ih  zhestkimi  krayami  vidnelsya
krohotnyj bledno-kremovyj  krab-goroshinka,  hiloe, degenerativnoe sozdanie s
myagkoj  skorlupoj,  zhivushchee  paraziticheskoj  zhizn'yu  pod  zashchitoj  volnistyh
stvorok  krupnyh rakovin.  Interesno  bylo  podnyat' trevogu  v  kolonii etih
mollyuskov.  Kogda  oni okazyvalis'  kak raz pod  moej  lodkoj,  ya  ostorozhno
opuskal v vodu ruchku ot sachka  dlya babochek i slegka postukival  po rakovine.
Stvorki  momental'no zashchelkivalis', ot ih dvizheniya vzmetalos' oblachko belogo
peska,   zakruchivayas'   malen'kim    smerchem.    Kogda    signaly    trevogi
rasprostranyalis'  po  vode, vse  ostal'nye rakoviny  v kolonii,  i sprava  i
sleva,  v odno mgnoven'e zahlopyvalis',  povsyudu vzvivalis'  malen'kie vihri
peska i  potom  serebryanoj pyl'yu snova osazhdalis' na dno. Ryadom s mollyuskami
obitali serpulidy -- venchiki krasivyh pushistyh lepestkov  na konce  dlinnoj,
tolstoj  trubki  serovatogo cveta. Vsegda  podvizhnye, zolotisto-oranzhevye  i
golubye lepestki  kazalis' udivitel'no  ne  na meste  na konce etih  tolstyh
obrubkov -- pryamo  orhideya  na  nozhke  griba. U  serpulid tozhe  sushchestvovala
sistema dlya priema  signalov trevogi, tol'ko  gorazdo  chuvstvitel'nej, chem u
razinek. Palka  sachka  byla  eshche  v  shesti dyujmah  ot  vodovorota  mercayushchih
lepestkov,  a  oni  vse  vdrug   vytyanulis'  kverhu,  scepilis'  v  puchok  i
stremitel'no  upali  vnutr'  stvola, tak  chto  iz peska teper' torchali  lish'
nevzrachnye stolbiki, pohozhie na kuski miniatyurnogo shlanga.
     Na rifah, pokrytyh sloem vody vsego  na neskol'ko dyujmov i obnazhavshihsya
vo vremya otlivov, skaplivalos' ogromnoe  kolichestvo zhivotnyh.  Iz uglublenij
na  vas tarashchilis'  i mahali  plavnikami  nadutye morskie  sobachki so svoimi
tolstymi negrityanskimi gubami, pridayushchimi ih mordochkam  derzkoe vyrazhenie. V
tenistyh treshchinah sredi vodoroslej vidnelis' kuchki morskih ezhej,  pohozhih na
plody konskih kashtanov v blestyashchej buroj  kozhure. Ih  igly,  slovno  strelki
kompasa,  povorachivalis' v napravlenii vozmozhnoj opasnosti. Krugom  lepilis'
puhlye, glyancevitye aktinii,  shchupal'ca  ih  ispolnyali  kakoj-to  chuvstvennyj
vostochnyj tanec,  pytayas' shvatit'  proplyvavshih  mimo prozrachnyh kak steklo
krevetok. Iz temnyh podvodnyh peshcher ya vygnal malen'kogo os'minoga. Zalivayas'
temno-buroj kraskoj, on, kak Meduza-Gorgona, opustilsya na kamni i  glyadel na
menya dovol'no grustnymi glazami iz-pod kupola svoej lysoj golovy. Stoilo mne
chut' poshevelit'sya, kak  on  vybrosil oblako temnyh  chernil,  rasplyvshihsya  v
prozrachnoj  vode,  i  pod  ego prikrytiem  pustilsya  nautek.  Vytyanuv  nazad
shupal'ca, on nessya po vode, budto vozdushnyj shar s vympelom.
     Na  poverhnosti  rifov  vstrechalis'  tolstye  zelenye  kraby,   mashushchie
kleshnyami  kak by v druzheskom privetstvii, a  vnizu,  na pokrytom vodoroslyami
dne,--  kraby-pauki  s  ih neobychnym,  kolyuchim pancirem i  dlinnymi, tonkimi
nogami.  Kazhdyj  iz  etih  krabov  nosit na  sebe  vodorosli,  gubki, inogda
aktiniyu.  Vezde na rifah, sredi  skoplenij  vodoroslej  i  na  peschanom  dne
dvigalis' sotni  rakovin  volchkov,  iskusno raspisannyh poloskami i  pyatnami
sinego, serebryanogo, serogo i alogo cveta, a iz-pod nih vyglyadyvala dovol'no
serditaya krasnaya fizionomiya raka-otshel'nika.  Rakoviny  peredvigalis', budto
neskladnye   furgonchiki,  stalkivalis'  drug  s   drugom,  prolezali  skvoz'
vodorosli ili bystro  pronosilis' po peschanomu dnu sredi torchashchih  razinek i
gorgonarij.
     Solnce sklonyalos' k zapadu. Voda v zalivchikah i  pod ruinami korallovyh
zamkov  stanovilas'  shiferno-seroj  ot vechernih tenej. YA napravlyalsya  domoj.
CHut'  poskripyvali  vesla,  i  "Butl"  medlenno prodvigalsya vpered.  V'yun  s
Pachkunom krepko spali, istomlennye  solncem i morskim vozduhom.  Lapy  u nih
podergivalis', ryzhie pyatna vokrug glaz shevelilis', kogda shchenki begali vo sne
za  krabami  sredi neskonchaemyh rifov. Rodzher sidel v  okruzhenii  steklyannyh
banok  i probirok, gde plavali krohotnye rybki, shevelilis' shchupal'ca aktinij,
kraby-pauki  upiralis' tonkimi  kleshnyami  v stenki svoej steklyannoj  tyur'my.
Rodzher  s opaseniem zaglyadyval v banki,  izredka vskidyval na  menya glaza i,
toroplivo  vil'nuv hvostom, snova  pogruzhalsya v  svoi issledovaniya.  Morskaya
fauna strastno uvlekala ego.
     Solnce  uzhe  pryatalos' za  stvolami  oliv  i na more  lezhali zolotye  i
serebryanye  polosy,  kogda  kruglaya  korma  "Butla"  legon'ko  tolknulas'  v
pristan'.  Golodnyj, ustalyj, umirayushchij  ot  zhazhdy,  s  vihrem raznoobraznyh
vpechatlenij v golove, ya medlenno vzbiralsya vverh po sklonu, i sledom za mnoj
plelis' tri polusonnye sobaki.


     V konce  leta ya, k nemaloj svoej radosti, vnov' okazalsya bez uchitelya. K
tomu  vremeni  mama  obnaruzhila,  chto  Margo  i  Piter,  po  ee  delikatnomu
opredeleniyu, "chereschur vlyubilis' drug v druga". Poskol'ku vse ostal'nye byli
edinodushny v svoem  osuzhdenii Pitera  kak vozmozhnogo rodstvennika v budushchem,
chto-to nado bylo predprinimat'. Edinstvennym vkladom Lesli v razreshenie etoj
problemy bylo predlozhenie zastrelit' Pitera, no ono po nekotorym prichinam ne
bylo prinyato  vser'ez. Mne eta mysl' pokazalas' blestyashchej,  odnako  ya  byl v
men'shinstve.  Predlozhenie Larri otpravit' schastlivuyu paru na mesyac v Afiny i
tem samym, kak on ob座asnil, vylechit' ih, mama otvergla na tom osnovanii, chto
eto  bylo  by beznravstvenno.  Ona reshila  prosto rasschitat'  Pitera, i  tot
nemedlenno skrylsya,  a nam prishlos' imet' delo s tragicheskimi perezhivaniyami,
slezami  i  burnymi protestami  Margo,  kotoraya,  zadrapirovavshis' v  temnye
odezhdy, ispolnyala  svoyu  rol' blistatel'no.  Mama uteshala  ee,  govorila  ej
vsyakie  laskovye banal'nosti,  Larri chital ej lekcii  o  svobodnoj lyubvi,  a
Lesli neizvestno pochemu reshil igrat' rol' oskorblennogo brata. On  poyavlyalsya
vremya ot  vremeni,  razmahival  pistoletom  i ugrozhal pristrelit' Pitera kak
sobaku, esli tot eshche raz perestupit porog nashego doma. Zalitaya slezami Margo
delala tragicheskie zhesty i govorila nam, chto zhizn' ee razbita. Spiro, kak  i
vsyakij  chelovek,  lyubivshij  dramaticheskie  situacii,  iz sochuvstviya prolival
slezy vmeste s neyu i rassylal po vsem pristanyam svoih mnogochislennyh druzej,
bespokoyas', kak by Piter ne vernulsya snova na ostrov. Sobytiya eti dostavlyali
vsem  nam ogromnoe udovol'stvie. Kak  raz v tot  moment, kogda  oni vrode by
podhodili  k svoemu estestvennomu koncu i Margo uzhe mogla s容st' celyj obed,
ne  razrazivshis'  slezami, prishla zapiska  ot  Pitera,  izveshchavshego,  chto on
vernulsya za neyu. Ohvachennaya panikoj Margo pokazala zapisku mame, i vsya sem'ya
s vostorgom brosilas' razygryvat' novyj fars. Spiro usilil ohranu pristanej.
Lesli smazal svoi ruzh'ya  i  uprazhnyalsya v strel'be po  vyrezannoj  iz kartona
chelovecheskoj figure,  ukrepiv ee na fasade  doma, Larri  to ugovarival Margo
pereodet'sya krest'yankoj i bezhat' v ob座atiya k  Piteru, to sovetoval vybrosit'
dur'  iz  golovy.  Obizhennaya Margo zaperlas' na  cherdake,  ne  zhelaya  nikogo
vpuskat',  krome  menya, tak  kak  ya byl edinstvennyj chlen  sem'i, kotoryj ne
stanovilsya  ni na  ch'yu storonu.  Ona lezhala tam, zalitaya slezami,  i  chitala
tomik stihov  Tennisona. Inogda Margo preryvala eto zanyatie  i nabrasyvalas'
na edu (kotoruyu ya prinosil ej na podnose), pogloshchaya ee s zavidnym appetitom.
     Na cherdake  Margo prosidela  nedelyu. Vyvelo ee ottuda  sobytie, stavshee
kul'minacionnym punktom  vsej etoj istorii. Lesli obnaruzhil, chto  s "Morskoj
korovy" ischezli  koe-kakie melkie veshchi,  i zapodozril  rybakov, proplyvavshih
noch'yu  mimo pristani. Reshiv  kak sleduet prouchit' vorov,  on privyazal k oknu
svoej spal'ni tri  dlinnostvol'nyh drobovika,  nacelennyh vniz, na pristan'.
Pri pomoshchi hitroumnogo  prisposobleniya Lesli mog vystrelit'  iz vseh stvolov
po  ocheredi, ne vstavaya  dazhe s posteli.  Rasstoyanie,  konechno, bylo slishkom
veliko, chtoby prichinit' kakoj-libo vred, no svist drobi,  probivayushchej list'ya
oliv, i  vspleski  vody, kogda drobinki  posyplyutsya v more, budut, dumal on,
dostatochno  horoshim  otpugivayushchim  sredstvom.  Lesli  byl  tak  upoen  svoim
blestyashchim zamyslom, chto nikomu dazhe o nem ne skazal.
     Vecherom  my  vse  razoshlis' po svoim komnatam i  zanyalis' kazhdyj  svoim
delom.  V dome nastupila  tishina. Snaruzhi v teplom nochnom vozduhe razdavalsya
tihij  tresk  sverchkov.  Neozhidanno  ves'   dom  zadrozhal  ot  oglushitel'nyh
vystrelov,  progremevshih drug  za  drugom,  i  vnizu  zalayali vse  sobaki. YA
vyskochil  na  lestnichnuyu ploshchadku,  gde  bylo uzhe nastoyashchee  stolpotvorenie:
sobaki, primchavshiesya syuda  v  polnom sostave,  chtoby prinyat' uchastie v obshchem
vesel'e, prygali vo vse storony i zalivalis' vizglivym laem. Mama s bezumnym
licom vyskochila iz  spal'ni v  svoej pyshnoj nochnoj  rubashke, reshiv, chto  eto
Margo  pokonchila  zhizn' samoubijstvom. Raz座arennyj  Larri  vyletel iz  svoej
komnaty,  zhelaya uznat'  prichinu  shuma, a  Margo,  uverennaya, chto  eto  Lesli
zastrelil vernuvshegosya  za  neyu  Pitera, nikak ne  mogla  otkryt'  zamok  na
cherdake i vopila ne svoim golosom.
     -- Ona sdelala glupost', ona sdelala glupost',--  prichitala  mama,  izo
vseh sil starayas'  otorvat' ot  sebya  V'yuna  i Pachkuna,  kotorye  s serditym
rychaniem  tyanuli  ee za kraj rubashki, voobraziv, chto vse eto  prosto veselaya
nochnaya igra.
     -- Vsemu est' predel... Nel'zya dazhe pospat' spokojno,--  revel Larri.--
|ta sem'ya svedet menya s uma.
     --  Ne  tron'te  ego...  ostav'te  ego  v  pokoe... trusy neschastnye,--
donosilsya pronzitel'nyj,  plaksivyj golos  Margo, kotoraya vse  eshche  otchayanno
pytalas' otperet' dver' cherdaka.
     -- Uspokojtes'... |to  tol'ko  grabiteli,-- vykriknul Lesli, raspahivaya
dver' svoej komnaty.
     -- Ona  eshche zhiva... zhiva... otcepite etih sobak... -- Kak vy smeete ego
ubivat'? Vypustite menya otsyuda, vypustite...
     -- Ne shumi, eto tol'ko grabiteli...
     -- Celyj den' vzryvy  i zveri, potom eta chertova pal'ba, dyuzhina salyutov
posredi nochi... Net, original'nost' zahodit slishkom daleko...
     Mama nakonec probilas' k cherdaku, volocha za soboj shchenkov, vcepivshihsya v
kraj ee nochnogo  odeyaniya,  i,  vsya  blednaya  i  drozhashchaya, raspahnula  dver',
okazavshis' licom k licu s takoj  zhe blednoj i drozhashchej  Margo. Posle  dolgoj
nerazberihi my  vyyasnili  nakonec, chto proizoshlo i chto kazhdyj iz nas  dumal.
Mama, u kotoroj zub na zub  ne popadal ot nervnoj  drozhi,  strogo otchityvala
Lesli.
     -- Nel'zya delat' takih veshchej, milyj,--govorila ona.--|to prosto  glupo.
Esli ty sobiraesh'sya palit' iz svoih ruzhej, preduprezhdaj nas po krajnej mere.
     --    Da,--    ozhivilsya   Larri,--   sdelaj    nam   takoe    nebol'shoe
pre-duprezhden'ice. Krikni "polundra", chto li.
     -- Ne  ponimayu,  kak mozhno zahvatit' grabitelej vrasploh, esli ya  stanu
vykrikivat' preduprezhdeniya,-- obidelsya Lesli.
     --  CHert  menya  poberi,   esli  ya  ponimayu,  pochemu  nas-to  vseh  nado
zahvatyvat' vrasploh,-- skazal Larri.
     --  Ty mozhesh'  pozvonit'  v  zvonok  ili  chto-nibud' tam  eshche.  Tol'ko,
pozhalujsta, milyj, ne delaj tak bol'she... YA ot etogo pryamo zabolevayu.
     Odnako  sobytie eto  vytashchilo Margo s cherdaka, chto, po slovam mamy, uzhe
bylo blagom.
     Hotya   Margo  stala  teper'  zdorovat'sya  so   vsemi,  ona  po-prezhnemu
predpochitala lechit' svoe razbitoe serdce v odinochestve, udalyayas' kuda-nibud'
na dolgoe vremya v obshchestve odnih tol'ko sobak. Kogda nachal zaduvat' svirepyj
osennij sirokko, ona reshila,  chto luchshe  vsego  ej  uedinyat'sya  na nebol'shom
ostrovke v  zalive, kak  raz  protiv  nashego  doma, primerno  v polumile  ot
berega.  I vot odnazhdy ona otvyazala "Butla" (bez moego razresheniya), vpihnula
tuda sobak i napravilas' k ostrovu pomechtat' o lyubvi.
     Tol'ko chasam  k pyati s pomoshch'yu polevogo binoklya mne udalos' obnaruzhit',
kuda delas'  moya lodka i  vmeste  s  neyu Margo. Razozlivshis', ya po  gluposti
soobshchil mame o mestonahozhdenii Margo i dobavil, chto ona ne imeet prava brat'
moyu lodku bez sprosu. Kto mne postroit  novuyu, esli "Butl"  potonet? Sirokko
uzhe  zavyval  vokrug  doma,  slovno  staya  volkov. Mama, ohvachennaya  sil'noj
trevogoj  za  sud'bu, kak ya  bylo  podumal,  moej  lodki, brosilas'  naverh,
shvatila polevoj binokl'  i, vysunuvshis' iz okna,  stala razglyadyvat' zaliv.
Lugareciya,  rydaya i zalamyvaya ruki, tozhe podnyalas' naverh,  i teper' oni obe
vne  sebya ot bespokojstva  begali ot okna k oknu  i vsmatrivalis' v  kipyashchij
beloj  penoj  zaliv. Mama hotela  nemedlenno poslat' kogo-nibud' na spasenie
Margo, no poslat' bylo nekogo. Ej  ostavalos'  tol'ko sidet' na  okne  i  ne
vypuskat' iz ruk binoklya, v to vremya kak Lugareciya voznosila molitvy svyatomu
Spiridionu i rasskazyvala mame dlinnuyu i slozhnuyu  istoriyu o tom, kak ee dyadya
utonul vot  pri takom zhe  sirokko. K schast'yu, v  rasskaze  Lugarecii mama iz
semi slov mogla ponyat' tol'ko odno.
     CHerez nekotoroe  vremya  Margo, ochevidno, reshila, chto ej luchshe vernut'sya
domoj, poka sirokko ne  stal eshche svirepee.  My  uvideli, kak ona probiraetsya
sredi derev'ev k tomu mestu, gde na prichale metalsya  i prygal "Butl".  Margo
prodvigalas'  ochen'  medlenno i kak-to  stranno. Dva raza ona  padala, potom
yardah v pyatidesyati ot lodki ostanovilas' i stala kruzhit'sya na meste.  Dolzhno
byt', nikak ne mogla uvidet' lodku. Po layu  Rodzhera ona nakonec otyskala ee,
no tut  ej dolgo prishlos'  provozit'sya so  shchenkami, ne zhelavshimi zanyat' svoi
mesta. Oni ne vozrazhali  prokatit'sya na lodke v horoshuyu pogodu, no  v burnom
more ne byvali ni razu i teper' ne goreli zhelaniem  tam pobyvat'. Kogda V'yun
byl  blagopoluchno  vodvoren v lodku, Margo  povernulas'  k Pachkunu. Poka ona
lovila ego, V'yun  snova vyskochil na bereg, i  tak povtoryalos' neskol'ko raz,
no potom  ej vse zhe udalos' zagnat' oboih shchenkov, ona prygnula vsled za nimi
i prinyalas' energichno gresti, poka ne zametila, chto u nee ne otvyazana lodka.
     Zataiv dyhanie, mama sledila, kak "Butl" prodvigalsya  po zalivu.  Lodka
sidela  nizko  v  vode i ne vsegda byla vidna.  Kak  tol'ko ona  ischezala za
osobenno vysokoj volnoj,  mama v trevoge zamirala, uverennaya, chto  lodka  so
vsej komandoj  poshla ko  dnu.  Potom  otvazhnyj  oranzhevo-belyj  sharik  snova
poyavlyalsya  na grebne volny, i mama  perevodila dyhanie. Margo  shla  kakim-to
osobennym kursom. "Butl" vertelsya v raznye storony po vsemu zalivu, i inogda
dazhe  ego  nos  obrashchalsya k  Albanii.  Dva  ili  tri raza  Margo  neuverenno
podnimalas' na nogi, vnimatel'no oglyadyvala gorizont, prikryv glaza ladon'yu,
potom sadilas'  na  mesto i  snova  nachinala gresti.  Kogda lodka  okazalas'
nakonec na  rasstoyanii oklika ot berega (skoree  po vole sluchaya, chem po vole
Margo),  my vse spustilis'  k pristani  i skvoz' shum voln i rev vetra  stali
podavat'  vsyakie sovety. Sleduya  nashim  ukazaniyam, Margo doblestno  grebla k
beregu, i vskore lodka s takoj siloj stuknulas' o pristan', chto mama chut' ne
upala v vodu. Sobaki vyskochili iz lodki i streloj poneslis' vverh po sklonu,
opasayas', dolzhno byt', chto ih zastavyat sovershit' eshche odno puteshestvie s  tem
zhe  kapitanom.  Kogda s  nashej pomoshch'yu Margo vyshla na bereg, nam  stala yasna
prichina  ee  strannogo morehodstva. Priehav na ostrov, ona srazu rastyanulas'
na solnyshke i krepko zasnula.  Razbudil ee shum vetra. Posle trehchasovogo sna
na  zharkom solnce glaza ee sil'no  raspuhli n zaplyli, tak chto  ona s trudom
razlichala  predmety  vokrug sebya.  Veter i bryzgi  dovershili  delo, i, kogda
Margo  dobralas'  do pristani, ona uzhe voobshche nichego ne  videla. Kozha  u nee
sgorela do  krasnoty,  a veki tak razdulis', chto  teper' ona stala pohozha na
ochen' svirepogo raskosogo pirata.
     -- Znaesh', Margo, ya inogda dumayu, v  zdravom li ty ume,-- skazala mama,
promyvaya ej glaza holodnym chaem.-- Ty vedesh' sebya uzhasno glupo.
     --  Vse eto vzdor, mama! -- otozvalas' Margo.-- Vechno ty podnimaesh' shum
iz-za pustyakov. Takoe moglo sluchit'sya s kem ugodno.
     No eto  proisshestvie, vidimo, iscelilo razbitoe  serdce  Margo, tak kak
ona  bol'she ne  sovershala odinokih  progulok i  ne  uplyvala  na  lodke.  Ee
povedenie snova stalo normal'nym, naskol'ko eto bylo vozmozhno dlya Margo.
     Zima  na  ostrove  nastupaet  ispodvol'.  Nebo  eshche  bylo  yasnoe,  more
spokojnoe i sinee, solnce po-letnemu  teploe.  No  chto-to uzhe peremenilos' v
vozduhe. Gusto ustilavshie zemlyu zheltye  i krasnye list'ya  radostno sheptalis'
mezhdu soboj, perebegali s mesta na mesto i pestrym horovodom kruzhilis' sredi
derev'ev.  Kak budto oni probovali svoi sily, kak budto gotovilis' k chemu-to
i  govorili  ob etom vzvolnovannymi,  shurshashchimi golosami, stolpivshis' vokrug
dereva. Pticy  tozhe sobiralis'  nebol'shimi stajkami, eroshili  svoi  peryshki,
shchebetali razdumchivo.  Ves' vozduh zatailsya  v  ozhidanii, budto  ogromnyj zal
pered podnyatiem zanavesa. Potom v odno prekrasnoe utro vy otkryvaete stavni,
brosaete poverh  olivkovyh  derev'ev  cherez  golubye vody  zaliva vzglyad  na
ryzhevato-burye gory  materika  i uznaete,  chto nastala zima,  potomu chto  na
kazhdoj  vershine  nadeta  snezhnaya  shapochka.  Ozhidanie  teper' stanovitsya  vse
napryazhennej pochti s kazhdym chasom.
     CHerez neskol'ko dnej belye oblachka otkryli  svoj zimnij parad. Myagkie i
okruglye, dlinnye i rastrepannye ili malen'kie  i kudryavye,  oni razbegalis'
po  nebu,  slovno stado ovec, podgonyaemye  szadi vetrom. Snachala  veter  byl
teplyj i dul legkimi poryvami, igral  serebristoj listvoj v olivkovyh roshchah,
tiho  raskachival kiparisy,  vzvival vdrug  veselym vihrem opavshie list'ya. On
zadorno trogal per'ya  na spine  vorob'ishek i bez  preduprezhdeniya brosalsya na
chaek, tak chto te vnezapno ostanavlivalis' v vozduhe, starayas' vygnut' protiv
vetra svoi belye kryl'ya. Hlopali stavni, nachinali vdrug drebezzhat' dveri. No
dni  vse  eshche  stoyali  solnechnye,  more  bylo  spokojnoe,  a  gory  v  svoih
razorvannyh snezhnyh shapkah po-letnemu smuglye i umirotvorennye.
     Veter  laskovo  igral s  ostrovom primerno s  nedelyu,  pohlopyval  ego,
poglazhival, raspevaya sredi golyh  vetvej. Potom nastupilo zatish'e, neskol'ko
udivitel'no spokojnyh dnej,  i vdrug, kogda vy  men'she  vsego ozhidali, veter
vernulsya snova.  No eto byl  uzhe sovsem drugoj veter,  serdityj,  svistyashchij,
revushchij veter,  kotoryj  nabrosilsya na  ostrov i  hotel  smesti ego  v more.
Tonkaya seraya pelena rastyanulas' nad zemlej, goluboe nebo ischezlo. More stalo
temno-sinim, pochti chernym, i pokrylos'  belymi  barashkami. Kiparisy metalis'
po nebu temnymi  mayatnikami, olivkovye  derev'ya (vse leto takie  okamenelye,
takie nepodvizhnye, budto ih zakoldovali) byli ohvacheny bezumiem, skripeli na
svoih tolstyh, koryavyh stvolah, shumeli perlamutrovo-zelenoj listvoj. Tak vot
o  chem sheptalis' opavshie list'ya, vot k chemu gotovilis'! Teper' oni  vzletali
vysoko v vozduh  i  kruzhilis' tam v likuyushchem  vihre,  a potom, kogda  veter,
utomlennyj etoj igroj,  ostavlyal  ih,  oni plavno opuskalis' vniz i  bez sil
padali na zemlyu. Vsled za vetrom prihodili dozhdi, no eto byli  teplye dozhdi,
priyatnye  dlya  progulok.  Krupnye,  tyazhelye  kapli  barabanili  po  stavnyam,
vybivali drob' na vinogradnyh  list'yah,  melodichno zhurchali v kanavah. Reki v
Albanskih  gorah vzdulis' i,  serdito  oskaliv belye  zuby,  mchalis' k moryu,
podmyvaya svoi berega i  zahvatyvaya oblomki  stvolov, vetki, puchki travy. Oni
vynosili  vse eto letnee nasledie v  temno-sinij  zaliv, gde teper'  plavala
vsyakaya vsyachina i  krutilas' puzyryami gryaz'. Puzyri ponemnogu lopalis',  more
iz sinego  prevrashchalos'  v zhelto-buroe.  Potom  naletal  veter  i,  razryvaya
poverhnost'  zaliva,  lepil iz  vody  tyazhelye  volny,  pohozhie  na  ogromnyh
korichnevyh  l'vov  s  beloj  grivoj,  kotorye  podkradyvalis'  k  beregu   i
neozhidanno brosalis' na nego.
     |to byla ohotnich'ya pora. Krupnoe ozero Butrinto na materike, pokrytoe u
beregov  zvenyashchej korochkoj  l'da, bylo useyano  stayami dikih utok.  Na  buryh
sklonah gor, razmytyh  dozhdyami, v gustyh  zaroslyah skryvalis' zajcy, kosuli,
kabany,  kormivshiesya kornevishchami i lukovicami, vyrytymi iz merzloj zemli. Na
ostrove sredi bolot i ozerkov brodili bekasy, kovyryali zemlyu svoimi uprugimi
dlinnymi klyuvami  i vsparhivali u vas iz-pod nog so zvonom letyashchej strely. V
olivkovyh roshchah, v mirtovyh zaroslyah pryatalis' neuklyuzhie, zhirnye val'dshnepy.
Potrevozhennye, oni  s  oglushitel'nym  treskom kryl'ev  snimalis' s  mesta  i
unosilis' proch', kak osennie list'ya po vetru.
     Lesli  v tu poru byl v bezumnom upoenii. S kompaniej takih zhe strastnyh
ohotnikov  on  raz  v  dve nedeli ezdil na  materik  i  vozvrashchalsya  domoj s
ogromnoj kaban'ej tushej, svyazkami okrovavlennyh zajcev i bol'shimi korzinami,
polnymi pestryh utok. Gryaznyj, nebrityj, propahshij ruzhejnym maslom i krov'yu,
Lesli s siyayushchimi glazami izlagal nam podrobnosti ohoty. SHagaya po komnate, on
izobrazhal, gde i kak  on sam stoyal, gde i kak vyshel iz ukrytiya kaban, grohot
vystrela,  ehom  raskativshijsya po  goram,  legkij udar  puli i  predsmertnye
sal'to kabana, upavshego v veresk.  On opisyval vse eto s takoj zhivost'yu, chto
nam  kazalos',  budto  my  sami prisutstvovali na ohote. To  on byl kabanom,
proboval veter,  trevozhno metalsya sredi  kamyshej,  glyadel  iz-pod shchetinistyh
brovej i prislushivalsya k suete  zagonshchikov  i sobak, to odnim iz zagonshchikov,
kotoryj ostorozhno probiraetsya skvoz' vysokuyu travu i kustarnik, smotrit to v
odnu, to  v druguyu storonu i izdaet strannyj bul'kayushchij krik, podymaya  dich'.
Potom, kogda  kaban  vyhodil iz  ukrytiya  i, pyhtya, brosalsya vniz po sklonu,
Lesli  vskidyval k plechu voobrazhaemoe ruzh'e i strelyal. Ruzh'e, kak nastoyashchee,
otdavalo emu v plecho, a v uglu komnaty kuvyrkalsya kaban  i zamertvo padal na
zemlyu.
     Mama  ne pridavala osobogo znacheniya  ohotnich'im vylazkam Lesli, poka on
ne prines svoego pervogo kabana. Oglyadev gromadnuyu muskulistuyu tushu i ostrye
klyki, pripodnyavshie verhnyuyu gubu v serditom oskale, mama slegka otoropela.
     -- Bozhe moj! -- voskliknula ona.-- YA  prosto ne  predstavlyala, chto  oni
takie ogromnye. Nadeyus', ty budesh' vesti sebya ostorozhno, milyj.
     -- Nikakoj opasnosti,-- skazal Lesli,-- esli  tol'ko on  ne  vyjdet  iz
ukrytiya pryamo pered vashim nosom. Vot togda budet goryachee del'ce, potomu chto,
esli vy promahnetes', on nasyadet na vas.
     -- |to ochen' opasno,-- skazala mama.-- YA ne predstavlyala, chto oni takie
ogromnye... Takomu zveryu nichego ne stoit ubit' ili ranit' tebya, milyj.
     -- Net,  net, mama. |to  sovershenno bezopasno, esli tol'ko on ne vyjdet
pered nosom.
     -- Ne vizhu nikakoj opasnosti dazhe i v takom sluchae,-- skazal Larri.
     -- |to pochemu zhe? -- sprosil Lesli.
     -- Nu, esli  on  brositsya na tebya i ty  promahnesh'sya, pochemu by tebe ne
pereprygnut' cherez nego?
     --  CHto  za  chepuha,--  usmehnulsya Lesli.-- |ti  zveryugi dostigayut treh
futov v plechah i provorny kak cherti. Ty prosto ne uspeesh' pereprygnut' cherez
nih.
     --  Nu pochemu zhe? -- skazal Larri.-- Mne  kazhetsya,  chto netrudnee,  chem
prygnut' cherez stul. Esli nel'zya pereprygnut' prosto tak, mozhno pereprygnut'
s kakim-nibud' uporom.
     -- Vse  eto boltovnya.  Ty  prosto ne videl, kak oni nesutsya. CHerez  nih
nel'zya pereprygnut' ni tak, ni etak.
     -- Vam,  ohotnikam, vsegda ne  hvataet voobrazheniya,-- skazal Larri.-- U
menya  na etot schet  nemalo prevoshodnyh  myslej, vam  by tol'ko pol'zovat'sya
imi. No net, vy otvergaete vse, ne zadumyvayas'.
     -- Vot poedesh' s nami v sleduyushchij raz,-- predlozhil Lesli,-- i pokazhesh',
kak eto delaetsya.
     -- YA vovse  ne  silach s  volosatoj grud'yu,-- holodno zametil Larri.-- YA
zhivu v mire  idej, moe  delo proizvodit' mysli,  tak skazat'. YA predostavlyayu
svoj  mozg  v vashe rasporyazhenie, sozdayu  plany  i zamysly, a uzh  vy,  lyudi s
muskulami, ih realizuete.
     -- Da, tol'ko ya ne sobirayus'  realizovat' etot tvoj  plan,-- uveril ego
Lesli.
     --  |to  bylo  by  bezrassudno,--  skazala mama.-- Ne  delaj glupostej,
milyj. A ty, Larri, ne vbivaj emu v golovu opasnyh myslej.
     Larri  vsegda  byl  perepolnen  myslyami  obo  vsem, chego  ne  vedal  na
praktike. Mne on daval sovety  o luchshem sposobe izucheniya prirody, Margo -- o
naryadah, mame -- o tom,  kak vesti hozyajstvo i ne prevyshat' kredita v banke,
Lesli -- ob  ohote. Sam  on  pri  etom  byl  v  polnoj bezopasnosti, tak kak
otlichno znal, chto nikto iz nas ne smozhet otplatit' emu tem zhe -- ne dast emu
soveta,  kak  luchshe vsego pisat'.  Vsyakij raz, kogda  u kogo-nibud' v  sem'e
poyavlyalas' trudnaya zadacha,  Larri znal nailuchshij sposob  ee resheniya, a  esli
kto-to  hvalilsya  svoimi  uspehami Larri  nikogda  ne  ponimal,  iz-za  chego
podnimaetsya  stol'ko  shumu,  ved'   delo  sovsem  pustyakovoe,  nuzhno  tol'ko
prilozhit'  k nemu mozgi. Imenno  eto svojstvo  haraktera Larri stalo odnazhdy
prichinoj pozhara v dome.
     Lesli tol'ko chto  vernulsya s ohoty, nagruzhennyj dich'yu i ves' siyayushchij ot
gordosti.  Kak on  nam ob座asnil,  pervyj raz v zhizni emu udalos'  vystrelit'
dupletom. Odnako, prezhde chem my smogli v polnoj mere ocenit' vse velikolepie
ego  svershenij,  emu  prishlos'  rastolkovat'  nam  eto  podrobno.  Na  yazyke
ohotnikov "duplet", ochevidno, oznachal -- ubit' dvuh ptic ili  dvuh  zhivotnyh
srazu drug za  drugom, snachala iz  levogo  stvola,  potom  iz pravogo. Lesli
stoyal na kamennom polu posredi  bol'shoj kuhni, osveshchennoj krasnymi otsvetami
zharoven, i ob座asnyal nam, kak na holodnoj zare staya utok  snimaetsya s mesta i
zakryvaet vse  nebo.  S rezkim shumom kryl'ev  oni  pronosyatsya nad golovoj, i
Lesli strelyaet,  pricelivshis' v vozhaka,  zatem mgnovenno perevodit  ruzh'e na
vtoruyu pticu, strelyaet snova, i, kogda on opuskaet dymyashcheesya ruzh'e, obe utki
shlepayutsya  v  vodu  pochti  odnovremenno.  Sgrudivshis'  v  kuhne,  my  vse  s
razinutymi rtami slushaem ego zhivopisnyj rasskaz. Na shirokom nekrashenom stole
goroyu  navalena dich', mama i Margo oshchipyvayut paru utok  k  obedu, ya obsleduyu
raznye vidy i  delayu zametki v  svoem  dnevnike (kotoryj  bystro pokryvaetsya
pyatnami  krovi i  per'yami), a Larri sidit  na  stule  s  krasivoj  utkoj  na
kolenyah, gladit ee uprugie kryl'ya i nablyudaet, kak Lesli, zabravshis' po poyas
v voobrazhaemoe  boloto, tretij raz pokazyvaet nam, kakim obrazom emu udalos'
proizvesti duplet.
     -- Ochen' horosho, milyj,--  skazala mama,  kogda  Lesli  opisal  scenu v
chetvertyj  raz.--  Navernoe,  eto  ochen' trudno.  --  Ne  ponimayu, pochemu,--
otozvalsya  Larri. Lesli, kotoryj tol'ko chto sobralsya rasskazat' obo vsem eshche
raz, ostanovilsya i posmotrel na nebo.
     --  Ah, ne  ponimaesh'? --  voinstvenno sprosil on.-- A  chto ty voobshche v
etom smyslish'?  Ty  s  treh  shagov  ne popadesh' v stvol  olivy, ne  to chto v
letyashchuyu pticu.
     -- Moj dorogoj  mal'chik,-- skazal  Larri svoim samym protivnym  medovym
golosom.--  YA ne  prinizhayu  tvoih  dostoinstv. YA  prosto  ne ponimayu, pochemu
schitaetsya trudnovypolnimym to, chto lichno mne kazhetsya delom sovsem legkim.
     --  Legkim?  Esli by  ty hot' kogda-nibud' zanimalsya ohotoj,  ty  by ne
schital ee legkim delom.
     --  Ne ponimayu,  zachem dlya etogo nuzhno zanimat'sya  ohotoj. Mne kazhetsya,
tut prosto nado ne teryat' hladnokroviya i poluchshe celit'sya.
     -- Kakaya chush'!  -- razozlilsya Less.-- Tebe  vsegda  kazhetsya prostym to,
chto delayut drugie.
     --   |to  nakazanie  za  mnogostoronnost',--  vzdohnul   Larri.--   Vse
okazyvaetsya  do smeshnogo prostym, za chto  by ya ni  vzyalsya.  Poetomu ya  i  ne
ponimayu, zachem stol'ko shumet' iz-za samogo obyknovennogo metkogo vystrela.
     -- Do smeshnogo prostym, za chto by ty ni vzyalsya? -- skepticheski povtoril
Lesli.-- YA  eshche ni  razu  ne videl, chtoby ty kogda-nibud' bralsya za  to, chto
drugim sovetuesh'.
     --  Gnusnaya  kleveta,--  skazal  uyazvlennyj  Larri.--  YA  vsegda  gotov
dokazat',  chto moi idei verny.  --  Ochen'  horosho. Togda  posmotrim na  tvoj
duplet. -- Razumeetsya. Ty obespechivaesh' ruzh'e i dich', a ya demonstriruyu tebe,
chto  dlya  etogo  ne  trebuetsya  osobyh  talantov.  Tut nuzhen  deyatel'nyj um,
sposobnyj vse vzvesit' i reshit' zadachu matematicheski.
     -- Otlichno. Zavtra my idem na boloto za bekasami, i ty  smozhesh' pustit'
v hod svoj deyatel'nyj um.
     -- Mne ne dostavit udovol'stviya izbienie  ptic,  kotorye chahnut pryamo s
samogo rozhdeniya,-- skazal Larri,-- no  poskol'ku zadeta  moya chest', pridetsya
prinesti ih v zhertvu. -- Esli ty ub'esh' hot' odnu, schitaj, chto tebe povezlo.
-- Pravo zhe,  deti, vy sporite o sushchih pustyakah,-- filosofski zametila mama,
stiraya per'ya so stekol ochkov.
     -- YA soglasna s Lessom,-- vypalila Margo.-- Larri ochen' lyubit ukazyvat'
lyudyam, kak chto delaetsya, a sam nikogda nichego ne  delaet. Emu budet  polezno
poluchit' urok.  Less prosto  molodec. Sumel ubit' dvuh ptic odnim mahom, ili
kak tam eto nazyvaetsya?
     Lesli, reshiv, chto Margo neverno ocenila ego  doblest', pustilsya eshche raz
v bolee podrobnoe opisanie epizoda.
     Vsyu  noch' shel dozhd', tak chto na  sleduyushchee  utro, kogda my otpravlyalis'
smotret', kak  Larri budet sovershat' svoj podvig, pod nogami hlyupala gryaz' i
mokraya zemlya pahota, slovno keks s izyumom. Radi torzhestvennogo sluchaya  Larri
prikrepil k svoej  shlyape iz  tvida ogromnoe  indyushinoe pero  i stal pohozh na
malen'kogo, osanistogo i  ochen'  velichestvennogo  Robin Guda. Vsyu dorogu  do
bolot, gde sobiralis' bekasy,  on  gromko na chto-nibud'  zhalovalsya. Emu bylo
holodno, skol'zko,  on ne ponimal, pochemu Lesli ne poveril  emu na slovo bez
etogo smehotvornogo farsa, ruzh'e u  nego bylo tyazheloe, i dichi  tam, naverno,
ne okazhetsya, potomu chto v takoj holodnyj den', kak segodnya, nikto ne vysunet
nosa  naruzhu,   razve  chto  kakoj-nibud'  slaboumnyj  pingvin.  S   holodnoj
zhestokost'yu  my gnali  ego  k  bolotu i ostavalis'  gluhi  ko vsem zhalobam i
protestam.
     Boloto eto obrazovalos' na dne nebol'shoj doliny -- akrov desyat' ploskoj
zemli, kotoraya  v  vesennie  i letnie mesyacy obrabatyvalas'. Zimoj ej davali
zarasti, i  togda ona prevrashchalas'  v les  trostnika  i  travy,  prorezannyj
irrigacionnymi kanavami, do kraev polnymi vody. |ti kanavy sil'no zatrudnyali
ohotu. Oni  byli  slishkom  shiroki,  chtoby  ih pereprygnut',  i vbrod  ih  ne
perejdesh', tak  kak  v  nih  bylo futov na shest' zhidkoj gryazi  i  sverhu eshche
chetyre  futa gryaznoj vody.  Koe-gde ih  peresekali uzkie  doshchatye mostiki, v
bol'shinstve  sluchaev podgnivshie i shatkie, no tol'ko  blagodarya im mozhno bylo
peredvigat'sya  po bolotu. Vo  vremya ohoty nam  prihodilos' delit' svoe vremya
mezhdu vyiskivaniem dichi i poiskami ocherednogo mosta.
     Edva my peresekli pervyj mostik, kak iz-pod nog u nas s  shumom vzleteli
tri bekasa i poneslis' proch', raskachivayas' pri polete iz  storony v storonu.
Larri vskinul  ruzh'e  i nazhal na  sobachku. Kurki spustilis', no  vystrela ne
posledovalo.
     -- Po idee ego nado by zaryadit',-- s tihim torzhestvom proiznes Lesli.
     --  YA  dumal, ty ego zaryadil,-- so zlost'yu otvetil Larri.-- Vse-taki ty
ispolnyaesh'  rol'  oruzhenosca. YA by  podstrelil  etu  paru, esli  by ne  tvoya
durackaya nerastoropnost'.
     On zaryadil ruzh'e, i  my snova pobreli skvoz' zarosli trostnika. Vperedi
nas, v kakuyu by storonu  my ni shli, vse vremya razdavalas' nesnosnaya boltovnya
dvuh sorok, preduprezhdavshih  dich'. Larri chertyhalsya, proklinal sorok, a oni,
gromko boltaya, prodolzhali letet' vperedi, poka ne doveli ego do otchayaniya. On
ostanovilsya u malen'kogo  mostika,  navisshego nad poloskoj spokojnoj vody, i
so zlost'yu sprosil:
     -- Nel'zya li chto-nibud'  sdelat' s etimi pticami? Oni  zhe raspugayut vsyu
dich' na mnogie mili vokrug.
     -- Tol'ko ne bekasov,-- skazal Lesli.-- Bekasy budut sidet' do teh por,
poka ty na nih ne nastupish'.
     --  YA dumayu, dal'she idti nezachem,-- skazal  Larri.-- |to  vse ravno chto
vyslat' vpered duhovoj orkestr.
     On  sunul ruzh'e pod myshku  i serdito dvinulsya k mostu.  Vot tut  vse  i
proizoshlo. Larri dostig  kak raz serediny skripuchej, shatkoj doski,  kogda iz
vysokoj  travy  s drugoj  storony  mosta  vyporhnuli vdrug  dva  bekasa.  Ot
volneniya Larri zabyl o svoej neobychnoj pozicii. On shvatilsya za ruzh'e i, ele
uderzhivaya ravnovesie  na tancuyushchem  mostu, vypalil  iz oboih  stvolov. Ruzh'e
zagrohotalo i otdalo nazad, bekasy umchalis' celye i nevredimye,  a  Larri  s
krikom uzhasa poletel v kanavu.
     -- Derzhi ruzh'e nad golovoj! Derzhi ruzh'e nad golovoj] -- revel Lesli.
     --  Ne  vstavaj  na nogi,  a to  tebya zatyanet,--  vizzhala  Margo.--  Ne
dvigajsya.
     No u Larri, rasprostertogo  na  spine, byla tol'ko odna mysl': ubrat'sya
otsyuda kak mozhno skoree. On  snachala sel, potom popytalsya podnyat'sya na nogi,
opirayas' pri etom,  k uzhasu Lesli,  na ruzhejnye  stvoly.  Kogda emu  udalos'
vypryamit'sya sredi burlyashchej i hlyupayushchej gryazi, ruzh'e sovsem skrylos' iz vidu,
i Larri provalilsya po poyas.
     -- Smotri, chto ty sdelal s ruzh'em! -- vyhodil iz sebya Lesli.-- Ty zabil
mne gryaz'yu stvoly.
     -- A chto zhe ya, po-tvoemu, dolzhen delat'? -- ogryznulsya Lar-ri.-- Lezhat'
zdes' i tonut'?  Daj mne,  radi boga,  ruku.  -- Vytashchi ruzh'e,--  s  yarost'yu
skazal  Lesli. -- Stanu  ya spasat' tvoe  ruzh'e, esli ty menya ne  spasaesh',--
vopil Larri.-- Bud' ono proklyato! YA ne tyulen'... vytashchi menya otsyuda!
     --  Vot idiot! -- oral Lesli.-- Protyani mne konec  ruzh'ya, togda ya smogu
tebya vytashchit'. Inache ya ne dostanu.
     Larri toroplivo posharil pod vodoj i pogruzilsya eshche na neskol'ko dyujmov,
prezhde chem vytashchil ruzh'e, zaleplennoe chernoj vonyuchej gryaz'yu.
     --  Gospodi bozhe moj! Vy  tol'ko  vzglyanite  na  nego,--  stonal Lesli,
obtiraya ruzh'e nosovym platkom.-- Tol'ko vzglyanite!
     -- Mozhet, ty perestanesh' prichitat' nad etim gnusnym  oruzhiem i vytashchish'
menya  otsyuda? Ili  ty  hochesh', chtoby menya  v nekotorom  rode postigla sud'ba
SHelli, chtoby ya utonul tut v gryazi?
     Lesli protyanul emu konec ruzh'ya, i my vse druzhno  stali tyanut'. Kazhetsya,
eto ne  vozymelo nikakogo dejstviya,  razve chto Larri  pogruzilsya eshche glubzhe,
kogda my vybilis' iz sil i perestali tyanut'.
     --  Vam nado  spasat' menya,-- napomnil  Larri,-- a ne otpravlyat' na tot
svet.
     -- Da perestan' ty boltat' i poprobuj podtyanut'sya,-- skazal Lesli.
     --  A chto ya vse vremya delayu,  skazhi na milost'? YA uzhe razorvalsya v treh
mestah.
     Nakonec posle neveroyatnyh usilij gryaz'  izdala protyazhnyj gromkij vzdoh,
Larri vyskochil  na poverhnost', i  my  podtashchili ego k beregu. Ves' pokrytyj
chernoj  vonyuchej slyakost'yu, on byl pohozh na shokoladnogo soldatika  u domennoj
pechi i tayal pryamo u nas na glazah.
     -- Kak ty sebya  chuvstvuesh'? -- sprosila Margo.  Larri yarostno posmotrel
na nee.
     --  Velikolepno,--  otvetil  on  sarkasticheski.--  Prosto  velikolepno.
Nikogda eshche  ne ispytyval takogo  udovol'stviya. Ne govorya uzhe o  tom, chto  ya
shvatil nebol'shoe vospalen'ice legkih, radikulit i ostavil tam,  v glubinah,
odin svoj bashmak, ya eshche zamechatel'no provel vremya.
     Vsyu  dorogu domoj  Larri izlival na nashi golovy gnev  i prezrenie,  a k
koncu puti uzhe ne somnevalsya, chto vse  eto bylo podstroeno narochno. Kogda on
voshel v dom, ostavlyaya za soboj sled, slovno borozdu na vspahannom pole, mama
vskriknula ot uzhasa.  --  CHem ty  zanimalsya,  milyj?  --  sprosila  ona.  --
Zanimalsya? Kak ty dumaesh', chem ya zanimalsya? YA zanimalsya ohotoj.
     --  No  chto  s toboj  sluchilos'? Na  tebe  suhoj  nitki  net.  Ty  chto,
provalilsya?
     -- Znaesh', mama, u vas s Margo takaya izumitel'naya pronicatel'nost', chto
ya  poroj  porazhayus', kak vy eto vynosite. --  YA tol'ko  sprashivayu,  milyj,--
skazala mama. --  Nu konechno, ya provalilsya.  CHto zhe eshche moglo byt'?  -- Nado
pereodet'sya,  milyj,  inache   ty  prostudish'sya.  --  YA  tak  i  sdelayu,--  s
dostoinstvom otvetil Larri.-- Hvatit s menya na segodnya opasnostej.
     Otvergnuv  vsyakuyu  pomoshch', on zashel  v  kladovuyu  za butylkoj  brendi i
udalilsya  v  svoyu komnatu,  gde  po  ego pros'be  Lugareciya razvela  ogon' v
kamine. Zakutavshis'  v  odeyalo, Larri sidel  na krovati, chihal i pil brendi.
Posle poludnya on  poslal  za drugoj butylkoj, i chasam k pyati my uslyshali ego
bodrye pesni vperemezhku s gromovym chihaniem. Vo vremya uzhina, kogda Lugareciya
otpravilas'  naverh s tret'ej butylkoj, mamu  ohvatila trevoga. Ona  poslala
Margo vzglyanut', kak  tam u Larri obstoyat dela. Dolgo-dolgo  vse  bylo tiho,
potom prozvuchal gnevnyj golos Larri i zhalobnaya mol'ba Margo. Ne ponimaya, chto
tam proishodit, mama  v volnenii stala podnimat'sya po lestnice.  My s  Lesli
otpravilis' za neyu sledom.
     V komnate Larri pylal kamin, sam Larri byl skryt pod grudoj prostynej i
odeyal,  a  u  ego  krovati s  beznadezhnym vidom stoyala Margo, szhimaya v rukah
stakan.
     -- CHto  s  nim takoe? --  sprosila  mama,  reshitel'nym shagom  peresekaya
komnatu.
     -- On napilsya,-- otvetila Margo s otchayaniem,-- i ya nichego ne mogu s nim
podelat'. YA zastavlyayu ego  prinyat' gor'kuyu sol',  chtoby zavtra emu  ne  bylo
ploho, a on otkazyvaetsya. Spryatalsya pod odeyalami i govorit, chto  ya hochu  ego
otravit'. Mama vzyala iz ruk Margo stakan i podoshla k krovati. --  Nu, zhivee,
Larri,  i  ne  budem  valyat'  duraka,-- otchekanila  ona.-- Vypej  eto  odnim
glotkom.
     Odeyala zakolyhalis', iz ih glubin vynyrnula  vz容roshennaya golova Larri.
Zatumanennym  vzorom  on posmotrel  na  mamu  i  soshchurilsya,  kak  by  chto-to
pripominaya.
     --  Vy  uzhasnaya  staraya  zhenshchina...  YA  uveren, chto  videl  vas  gde-to
ran'she,--  proiznes  on  i, prezhde  chem  mama  uspela  opomnit'sya  ot  etogo
zamechaniya, zasnul krepkim snom.
     --  Da,--  skazala  potryasennaya  mama.--  Vypil  on,  dolzhno byt',  kak
sleduet. Nu ladno, sejchas on usnul. Podlozhim drov i pust' spit. Zavtra utrom
emu budet luchshe.
     A  na drugoj den', poka vse  eshche spali, Margo vdrug obnaruzhila,  chto  v
dome  nachalsya pozhar. Kak vyyasnilos' potom, raskalennye ugli vypali iz kamina
i skvoz' shcheli v  polu proskochili  na balku pod  nastilom. Blednaya ot straha,
Margo v odnoj rubashke brosilas' vniz po lestnice i vletela v maminu spal'nyu.
     --  V  dome  pozhar...   uhodi  skoree...   uhodi...--  vykrikivala  ona
dramaticheski.
     Mama v  odin  mig  soskochila  s krovati. -- Razbudi  Dzherri...  razbudi
Dzherri,--  krichala  ona.  -- Vstavajte...  vstavajte... Pozhar...  pozhar!  --
vopila vo vse gorlo Margo.
     My s Lesli  vybezhali na lestnichnuyu ploshchadku. -- CHto  tut proishodit? --
sprosil Lesli. --Pozhar!--kriknula Margo nad ego uhom.--Larri gorit!
     Poyavilas' mama v nochnoj rubashke.
     -- Larri gorit? Skoree,  spasajte,  spasajte ego!  --  zakrichala  ona i
brosilas' po lestnice k mansarde.
     Ostal'nye  pomchalis'  za  neyu sledom. Komnata Larri  byla polna  edkogo
dyma, vybivavshegosya iz-pod pola. Sam Larri bezmyatezhno spal. Mama podbezhala k
krovati i stala s siloj tryasti ego. -- Larri, prosnis'! Radi boga, prosnis'!
-- CHto takoe? -- sprosil, podnimayas', Larri. -- V komnate pozhar!
     -- Nichego udivitel'nogo,--  skazal  Larri i ulegsya snova.-- Pust' Lesli
ego potushit.
     -- Nado zalit' ego chem-nibud'! -- krichal Less.-- Dajte chto-nibud'...
     Margo, poluchiv takoe nastavlenie, shvatila butylku s ostatkami brendi i
vyplesnula ee soderzhimoe na pol. Plamya vzmetnulos' vverh i veselo zatreshchalo.
     --  Vot  dureha,  eto  zhe  brendi! --  zavopil  Lesli.--  Nado  vody...
prinesite vody.
     No Margo, rasstroennaya  svoej ogneopasnoj  deyatel'nost'yu,  razrydalas'.
Less s serditym vorchaniem stashchil s Larri odeyala i prinyalsya tushit' imi ogon'.
Larri v negodovanii podskochil na posteli.
     -- CHto tut, chert voz'mi, proishodit? -- sprosil on. -- V komnate pozhar,
milyj.
     -- Ne ponimayu, pochemu ya dolzhen iz-za  etogo zamerzat'  do polusmerti...
Zachem s menya sodrali  odeyala? Vot  uzh dejstvitel'no  podnyali  shum. Kak budto
trudno potushit' ogon'.
     -- Ty by luchshe zatknulsya! -- otvetil Lesli, prygaya po odeyalam.
     --  Ni razu ne videl lyudej v  takoj panike,-- skazal Larri.-- Tut  nado
prosto ne teryat' golovy. A  Less sovsem ee poteryal. Vot esli Dzherri prineset
topor, a mama i Margo shodyat za vodoj, my zhivo vse potushim.
     Prodolzhaya lezhat' v posteli, Larri daval ukazaniya. CHerez nekotoroe vremya
nam  udalos'  vydrat'  doski iz  pola i vytashchit'  tleyushchuyu balku. Tlela  ona,
verno, vsyu noch', tak kak etot  dvenadcatidyujmovyj brus iz olivkovogo  dereva
uzhe napolovinu obuglilsya. Kogda nakonec poyavilas' Lugareciya i nachali ubirat'
dymyashchuyusya grudu postel'nogo bel'ya,  shchepki, vodu i  brendi, Larri so  vzdohom
oblegcheniya snova vytyanulsya na posteli.
     -- Nu vot,-- zaklyuchil on,-- vse sdelano bez suety i paniki. Nado tol'ko
ne teryat' golovy. Oh, pozhalujsta, pust' kto-nibud'  prineset mne chayu. U menya
golova raskalyvaetsya.
     --  Nichego  udivitel'nogo,--  skazal  Lesli.--  Vchera  ty  napilsya  kak
sapozhnik.
     --  Nechego  pyatnat'  moyu reputaciyu,  esli  ty ne  v sostoyanii  otlichit'
sil'noj lihoradki ot p'yanogo razgula.
     -- Kak-nikak, eta lihoradka ostavila tebe pohmel'e,-- skazala Margo.
     --  I  vovse  ne  pohmel'e,--  sderzhanno otvetil  Larri.--  |to  prosto
pereutomlenie ottogo, chto  na rassvete  vas vdrug  budit  shajka  obezumevshih
lyudej i vam prihoditsya brat' vse na sebya i rukovodit' imi.
     -- Uzh ochen' mnogo ty narukovodil, lezha v posteli,-- fyrknul Lesli.
     --  Vazhny ne dejstviya, a rabota mozga, soobrazitel'nost'  i sposobnost'
ne teryat' hladnokroviya, kogda  vse vokrug ego uzhe poteryali. Esli b ne ya,  vy
vse sgoreli by v svoih krovatyah.


     Opyat'  nastupila  vesna, i  ostrov  zapestrel  cvetami. YAgnyata,  zadrav
hvosty,  prygali  pod  olivami,  toptali  zheltye krokusy  svoimi  malen'kimi
kopytcami. Oslyata na neokrepshih vzdutyh  nozhkah lakomilis' asfodelyami. Reki,
prudy, kanavy sputalis' cepyami krapchatoj zhab'ej ikry, cherepahi  sbrasyvali s
sebya zimnie  odeyala iz zemli i list'ev, i pervye babochki, po-zimnemu bleklye
i iznurennye, lenivo porhali sredi cvetov.
     V eti burnye vesennie  dni my provodili pochti vse vremya na verande, eli
tam, spali, chitali ili prosto sporili. Raz v nedelyu  my soobshcha prosmatrivali
pochtu,  kotoruyu privozil nam  Spiro.  Bol'shuyu chast'  ee  sostavlyali katalogi
oruzhiya  dlya Lesli, zhurnaly mod dlya Margo i  moi zoologicheskie zhurnaly. Pochta
Larri soderzhala  v  osnovnom  knigi  i  neskonchaemye  pis'ma  ot  pisatelej,
hudozhnikov i muzykantov o pisatelyah,  hudozhnikah i muzykantah. Mama poluchala
pis'ma  ot rodstvennikov  i inogda  katalogi semyan. Razbiraya pochtu, my to  i
delo obmenivalis'  zamechaniyami, a  inogda  zachityvali otdel'nye kuski vsluh.
|to delalos' ne iz potrebnosti obshcheniya (nikto drug druga vovse i ne slushal),
no potomu, chto  my prosto ne v sostoyanii byli  vytyanut' ves' smak iz pisem i
zhurnalov, esli b ni s kem ne podelilis'. Sluchalos', odnako, chto kakaya-nibud'
novost'  byla  dostatochno  potryasayushchej,  chtoby  privlech'  k   sebe  vseobshchee
vnimanie.  Imenno eto i proizoshlo v  odin iz vesennih dnej, kogda  nebo bylo
kak goluboe  steklo, a my  vse sideli v uzorchatoj teni vinogradnyh list'ev i
pogloshchali svoyu pochtu.
     --  O,  ochen'  milo...  Posmotrite... organdi i pyshnye  rukava... Luchshe
vsego eto sdelat' iz barhata... a mozhet, parchovyj verh i yubka-klesh. |to tozhe
milo...  pravda  ved', budet  horosho  s dlinnymi belymi  perchatkami i letnej
shlyapkoj?
     Pauza. Slyshny tol'ko shelest bumagi i legkie stony Lugarecii v stolovoj.
Rodzher gromko zevaet, za nim zevayut po ocheredi oba shchenka.
     -- Ogo!  Kakaya krasavica!..  Vy  tol'ko vzglyanite... opticheskij pricel,
skol'zyashchij zatvor...  CHto  za krasotka!  Gm... sto  pyat'desyat...  ne tak  uzh
dorogo,  ya dumayu...  Teper'  eto horoshaya  cena... Posmotrim... dvustvolka...
chokbor... Da... mne kazhetsya, dlya utok nado chto-nibud' potyazhelee.
     Rodzher cheshet  svoi  ushi odno za drugim, s blazhennym vidom  povorachivaet
golovu  nabok  i tiho vorchit ot  udovol'stviya.  V'yun  lozhitsya ryadom s nim  i
zakryvaet glaza.  Pachkun  bezuspeshno gonyaetsya  za muhoj,  pytayas' capnut' ee
past'yu, i gromko shchelkaet zubami.
     -- O!  U Antuana  nakonec prinyali poemu!  Tut  nastoyashchij  talant,  esli
tol'ko  on sumeet  do nego dokopat'sya. Verlen,  puskayushchij pechatnyj stanok  v
konyushne... Fu! Malye  tirazhi sobstvennyh  rabot...  Bog  moj! Dzhordzh  Bullok
probuet  pisat' portrety... portrety,  vy tol'ko podumajte! On zhe  svechki ne
umeet narisovat'... Vot,  mama,  pochitaj, horoshaya  kniga:  "Dramaturgi epohi
korolevy  Elizavety"...  zamechatel'naya  veshch'...   v   nej  est'   prekrasnyj
material...
     Rodzher  s  gromkim sopeniem  potyanulsya nazad,  poiskal blohu,  dejstvuya
perednimi zubami,  budto  mashinkoj dlya strizhki volos. V'yun dergal hvostom  i
nogami, ego ryzhie brovi dvigalis' vverh i vniz v izumlenii pered sobstvennym
snom. Pachkun pritvoryalsya spyashchim i nezametno nablyudal za muhoj.
     -- Tetushka Mejbl pereehala v  Susseks... Ona pishet, chto  Genri sdal vse
ekzameny i postupaet  v bank... po krajnej mere  ya  dumayu, chto  eto  bank...
pocherk  u nee prosto uzhasnyj, nesmotrya na dorogostoyashchee obrazovanie, kotorym
ona vsegda tak hvastaet...  Dyadya  Stiven  slomal nogu,  bednyj  starik...  i
sdelal  chto-to so svoej poyasnicej?  Ah, net, ya ponyala... vse eto pocherk.  On
slomal nogu,  svalivshis'  s  lestnicy... YA dumala, u nego  bol'she  razuma...
smeshno  lazit'  po  lestnicam v  ego vozraste... Tom zhenilsya... na odnoj  iz
devochek Garnetov.
     Naposledok mama vsegda ostavlyala prihodivshie raz v mesyac puhlye pis'ma,
gde adres  byl oboznachen  krupnym, tverdym kruglym pocherkom. |to byli pis'ma
ot tetki Germiony, neizmenno vyzyvavshie u nas v sem'e vzryv negodovaniya, tak
chto i teper' vse my otlozhili v storonu  svoyu pochtu i obratili vzory na mamu,
kotoraya so smirennym vzdohom razvernula  pis'mo v dvadcat' s lishnim stranic,
uselas' poudobnee i nachala chitat'.
     -- Ona pishet, chto vrachi ne ostavlyayut ej mnogo nadezhd,-- soobshchila mama.
     -- Oni  ne ostavlyayut ej nikakih nadezhd  vot uzhe sorok let, a ona do sih
por zdorova kak byk,-- zametil Larri.
     -- Ona pishet,  chto ee  vsegda neskol'ko udivlyalo nashe begstvo v Greciyu,
no  u nih tam  sejchas plohaya zima, i  ona dumaet, chto, byt' mozhet, my vpolne
razumno  vybrali takoj  blagoslovennyj klimat.  --  Blagoslovennyj! Slova-to
kakie! -- O gospodi!.. Oh, net... Bozhe moj! -- CHto takoe?
     -- Ona pishet, chto sobiraetsya priehat'  k nam...  vrachi  rekomenduyut  ej
teplyj klimat!
     -- Net, ya otkazyvayus'! Takogo ya ne  vynesu,-- zakrichal Larri, vskakivaya
so stula.--  My  vse po gorlo syty  desnami Lugarecii, ne  hvataet eshche tetki
Germiony, kotoraya budet umirat' tut kazhduyu minutu.
     -- Ty dolzhna ot nee otdelat'sya, mama... Skazhi, chto u nas net mesta.
     --  No eto nevozmozhno,  milaya. YA pisala ej v poslednem pis'me,  kakoj u
nas bol'shoj dom.
     --  Mozhet,  ona uzhe  zabyla,-- s optimizmom  zametil Lesli.  -- Net, ne
zabyla. Ona kak raz upominaet ob etom... Gde zhe eto?..  Ah,  vot: "Poskol'ku
vy mozhete  teper' snimat' takoe prostornoe pomeshchenie, ya uverena, dorogaya Lu,
chto vy ne otkazhete v ugolke staroj zhenshchine, kotoroj ostalos' tak malo zhit'".
Vot vidite! CHto zhe nam teper' delat'?
     -- Napishi ej,  chto tut svirepstvuet epidemiya ospy, i poshli fotografiyu s
pryshchami Margo,-- predlozhil Larri.
     --  Ne  govori glupostej,  milyj.  K  tomu zhe  ya  pisala ej,  kakoe eto
zdorovoe mesto.
     -- |to  prosto nevynosimo, mama! -- voskliknul Larri,--  YA  tak  mechtal
spokojno porabotat' letom, priglasiv lish' samyh blizkih druzej, a teper' nam
grozit   nashestvie  etoj   protivnoj  verblyudicy,  propahshej   naftalinom  i
raspevayushchej cerkovnye gimny v ubornoj.
     --  Ty  prosto  preuvelichivaesh', milyj,  i  ya  ne ponimayu,  zachem  tebe
potrebovalos' pripletat'  ubornuyu.  YA nikogda  ne slyshala,  chtoby  ona  pela
gde-nibud' gimny.
     -- Ona  poet  ih ne perestavaya... togda kak  ostal'nye vystraivayutsya  v
ochered' na ploshchadke.
     --  Nu,  kak by tam ni bylo, nado pridumat' predlog  poluchshe. Nel'zya zhe
pisat', chto my ne hotim ee prinyat' iz-za gimnov. -- Da pochemu nel'zya?
     -- Ostav' svoi gluposti, milyj. Vse-taki ona nasha rodstvennica.
     --  Nu i chto iz  togo?  Neuzheli my  budem  obhazhivat' etu staruyu ved'mu
tol'ko  potomu,  chto  ona  nasha rodstvennica?  Ved'  po-nastoyashchemu  ee  nado
privyazat' k stolbu i szhech'.
     -- Ona etogo ne zasluzhila,-- vozrazila mama bez vsyakogo entuziazma.
     -- Dorogaya mama, iz vseh protivnyh rodstvennikov, kotorye nas osazhdayut,
ona, konechno, samaya otvratitel'naya, i ya prosto ne mogu ponyat', kak ty tol'ko
s neyu obshchaesh'sya.
     -- Nado zhe mne otvechat' na ee pis'ma, kak ty dumaesh'?
     -- Zachem? Prosto pishi na nih "Adresat vybyl" i otsylaj obratno.
     -- YA ne  mogu etogo sdelat', milyj.  Oni  uznayut moj pocherk. K  tomu zhe
pis'mo ya uzhe raspechatala.
     -- Mozhet byt', napisat' ej, chto ty bol'na? -- predlozhila Margo.
     -- Da, da, my napishem, chto vrachi  ostavili uzhe vsyakuyu nadezhdu,-- skazal
Lesli.
     -- YA napishu eto pis'mo,-- obradovalsya Larri.
     -- Net, ne napishesh',-- tverdo zayavila mama.-- Esli ty eto sdelaesh', ona
nemedlenno priedet uhazhivat' za mnoj. Ty zhe ee znaesh'.
     -- Nu  skazhi na  milost',  zachem  ty  podderzhivaesh'  s nimi svyaz'? -- v
otchayanii sprosil Larri.--  CHto eto tebe daet?  Vse  oni ili  iskopaemye, ili
sumasshedshie.
     --  Nu,  etogo  uzh  ty  ne govori,--  vozmutilas'  mama.--  Oni  vpolne
normal'nye lyudi.
     -- Vzdor...  Voz'mi hotya by tetyu Bertu s ee neveroyatnymi koshkami... Ili
dyadyu Patrika,  kotoryj hodit pochti razdetyj i rasskazyvaet sovsem neznakomym
lyudyam, kak on ubival kitov perochinnym nozhikom. Vse oni kakie-to pridurki.
     --  Konechno,  oni  s  prichudami. No ved'  vse  oni ochen'  starye,  v ih
vozraste  eto  polozheno.  I oni vovse ne  sumasshedshie,--  ob座asnila  mama  i
chistoserdechno dobavila: -- Vo vsyakom sluchae, ne takie uzh sumasshedshie,  chtoby
ot nih mozhno bylo izbavit'sya.
     -- Nu, vot  chto,-- reshitel'no  skazal  Larri.-- Esli  na  nas gotovitsya
nashestvie rodstvennikov, nam ostaetsya tol'ko odno.
     -- CHto imenno? -- sprosila mama, s nadezhdoj glyadya poverh ochkov.
     -- Pereehat', konechno.
     -- Pereehat'? Kuda pereehat'? -- nedoumenno sprosila mama.
     --  Pereehat'  v  dom pomen'she.  Togda  ty  smozhesh'  napisat' vsej etoj
publike, chto u nas net mesta.
     -- Ne bud' durachkom, Larri. Razve mozhno bez konca pereezzhat'?  My i tak
pereehali syuda, chtoby spravit'sya s tvoimi druz'yami.
     -- Nu, a teper' my pereedem, chtoby spravit'sya s rodstvennikami.
     -- No my  ne mozhem nosit'sya po vsemu ostrovu... lyudi podumayut,  chto  my
nenormal'nye.
     -- Oni  eshche skoree tak podumayut, esli  syuda yavitsya  eta  staraya garpiya.
CHestnoe  slovo, mama, ya prosto ne vynesu, esli ona priedet. Vot voz'mu togda
u Lesli ruzh'e i prob'yu dyrku v ee korsete.
     -- Larri! Proshu tebya, ne govori takih veshchej v prisutstvii Dzherri.
     -- YA prosto preduprezhdayu tebya.
     Mama lihoradochno protirala svoi ochki.
     -- No  ved'  eto...--  vymolvila ona  nakonec,-- prosto  sumasbrodstvo,
menyat' vot tak doma.
     -- Nikakogo sumasbrodstva zdes' net. Vpolne obosnovannye dejstviya.
     -- Konechno,-- soglasilsya Lesli.-- |to svoego roda samozashchita.
     -- Bud'  blagorazumna, mama,-- skazala Margo.-- V konce koncov peremena
-- horosho, a dve luchshe.
     I vot, podhvativ etu novuyu poslovicu, my stali pereezzhat'.





     Nash  novyj, belyj kak  sneg dom s shirokoj, gusto zapletennoj vinogradom
verandoj stoyal na  verhu  holma  sredi olivkovyh derev'ev.  Pered  domom byl
malen'kij,  razmerom  chut'   li  ne  s  nosovoj  platok,   sadik,  akkuratno
ogorozhennyj i  splosh' zarosshij dikimi cvetami.  Ves'  sadik pokryvala  svoej
gustoj, plotnoj ten'yu ogromnaya magnoliya  s temno-zelenoj  glyancevoj listvoj.
Ot doma vniz po sklonu k proezzhej doroge spuskalas' nakatannaya shinami koleya,
petlyavshaya sredi  olivkovyh roshch, vinogradnikov  i fruktovyh  sadov.  Dom  nam
ponravilsya s pervogo vzglyada, kak tol'ko Spiro podvez nas k nemu. Vethij, no
neobychajno  elegantnyj,  on  stoyal sredi p'yanyh oliv  i, pozhaluj,  napominal
shchegolya vosemnadcatogo veka, krasuyushchegosya pered  tolpoj  poselyanok. Dlya  menya
ego ocharovanie eshche vozroslo, kogda v odnoj iz komnat byla obnaruzhena letuchaya
mysh'. Ona visela vniz golovoj na stavne  i  zlobno  popiskivala. YA nadeyalsya,
chto letuchaya mysh' ostanetsya zhit' v dome, no ona, kak tol'ko my tam poyavilis',
reshila,  chto mesto  stanovitsya  slishkom lyudnym, i  mirno  otbyla k kakomu-to
stvolu olivy. Menya  ogorchilo takoe reshenie,  odnako v  to vremya ya  byl zanyat
drugimi delami i vskore zabyl o nej.
     Tol'ko teper', v belom dome,  ya svel nastoyashchee znakomstvo s bogomolami.
Do sih  por  ya  videl ih inogda na  mirtovyh  kustah, no  kak-to ne  obrashchal
osobogo vnimaniya.  Teper' zhe oni sami obratili na sebya moe vnimanie, tak kak
zdes',  na  vershine holma,  gde stoyal  nash dom, ih bylo velikoe  mnozhestvo i
takih krupnyh, kakih ya eshche ni razu ne vstrechal. S nadmennym vidom sideli oni
na  olivah, mirtah,  na gladkih zelenyh list'yah magnolii, a vecherom osazhdali
nash dom -- neslis' k svetu lampy na svoih zelenyh kryl'yah, drozhavshih, slovno
lopasti starinnogo kolesnogo parohoda, i potom opuskalis' na stoly i stul'ya.
Rashazhivaya melkimi shazhkami po komnate, oni povorachivali golovu to vpravo, to
vlevo v  poiskah  zhertvy i,  obrativ k  nam lica bez podborodka,  pristal'no
izuchali nas svoimi sharovidnymi glazami. YA dazhe ne podozreval,  chto  bogomoly
mogut byt' takimi krupnymi. Nekotorye ekzemplyary dostigali v dlinu chetyreh s
polovinoj  dyujmov. I etih chudovishch, navodnyavshih nash dom, nichto  ne  strashilo.
Oni ne zadumyvayas'  mogli vybrat'  zhertvu takogo zhe, kak oni sami, rosta ili
dazhe   eshche   bol'she.   Vidimo,  bogomoly  schitali  nash   dom  svoej   lichnoj
sobstvennost'yu, a steny  i  potolki svoimi zakonnymi  ohotnich'imi  ugod'yami.
Odnako gekkony,  obitavshie v treshchinah sadovoj  ogrady, tozhe  smotreli na dom
kak  na svoe  zapovednoe pole ohoty, i  poetomu mezhdu bogomolami i gekkonami
shla postoyannaya  vojna. Po bol'shej chasti eto byli prosto  legkie stychki mezhdu
otdel'nymi predstavitelyami  voyuyushchih storon, a  tak kak  zhivotnye  obladali v
obshchem-to odinakovoj siloj, bor'ba  ih redko  prinimala ser'eznyj  oborot. No
vse zhe  poroj razgoralis'  nastoyashchie batalii, i mne udalos'  byt' svidetelem
odnoj iz nih. Bitva razygryvalas' u menya nad krovat'yu i v krovati.
     V dnevnoe vremya pochti vse gekkony pryatalis'  pod otstavshej  shtukaturkoj
na  sadovoj  stene. A  vecherom,  kogda  zahodilo  solnce  i  prohladnaya ten'
magnolii okutyvala dom i  sad,  oni  vystavlyali iz  shchelej  svoi malen'kie, s
zolotymi glazami  golovki,  vnimatel'no  oglyadyvali  vse  vokrug i  tihon'ko
vybiralis' na stenu. V sumerkah ih ploskoe telo i korotkij, pochti konicheskoj
formy  hvost  kazalis'  pepel'no-serymi.  Ostorozhno  probirayas'  po zamsheloj
stene, gekkony popadali nakonec  pod  nadezhnuyu zashchitu  vinogradnyh  loz  nad
verandoj i terpelivo zhdali, kogda sovsem stemneet i v dome zazhgut lampy. Oni
vybirali  sebe  mesto  ohoty i  otpravlyalis' tuda po  stene  doma  -- kto  v
spal'ni,  kto v kuhnyu,  a  nekotorye ostavalis' tut  zhe  na  verande,  sredi
vinogradnyh list'ev.
     Odin gekkon  povadilsya ohotit'sya v moej spal'ne. YA srazu zaprimetil ego
i  vskore, izuchiv  kak sleduet, dal emu imya  Dzheronimo,  potomu  chto, na moj
vzglyad,  vse  ego   ataki  na  nasekomyh  otlichalis'   toj  zhe  lovkost'yu  i
produmannost'yu,   chto  i  dejstviya   etogo  znamenitogo  indejca  (Dzheronimo
(1829--1909) --  vozhd'  plemeni  apachej, zashchitnik  prav indejcev  v Severnoj
Amerike, borolsya protiv  poseleniya  indejcev  v  rezervaciyah.). Sredi drugih
gekkonov  Dzheronimo,  kazhetsya, byl  vydayushchejsya  lichnost'yu. Vo-pervyh, on zhil
odin,  pod bol'shim kamnem na klumbe  s  cinniyami,  kak raz pod moim oknom, i
terpet'  ne  mog,  chtoby  drugie  gekkony  poyavlyalis'  bliz  ego  zhil'ya.  I,
razumeetsya, on  ne  pozvolyal ni odnomu  gekkonu zabirat'sya  v  moyu  spal'nyu.
Probudivshis',  on  vstaval ran'she  drugih  i  vyhodil  iz-pod  kamnya,  kogda
poslednie  luchi  zahodyashchego solnca vse eshche  osveshchali nash  dom.  Stremitel'no
vzbezhav po otvesnoj propasti,  pokrytoj  sloistoj beloj shtukaturkoj,  gekkon
okazyvalsya u okna moej spal'ni, protyagival golovu cherez podokonnik i obvodil
komnatu lyubopytnym  vzglyadom,  sdelav  dva-tri bystryh  kivka.  Bylo  li eto
obrashchennoe   ko   mne  privetstvie  ili  zhe  gekkon  prosto   vyrazhal   svoe
udovletvorenie, obnaruzhiv,  chto v komnate nichego ne  izmenilos', ya tak  i ne
smog  reshit'. Glotaya  vozduh, on prodolzhal sidet' na podokonnike, dozhidayas',
kogda sovsem stemneet i v komnate poyavitsya svet. V zolotistom mercanii lampy
on  kak  budto  menyal  svoyu  okrasku  s  pepel'no-seroj  na  edva  primetnuyu
zhemchuzhno-rozovuyu,  i  teper'  na nem  sil'nee  prostupal  melkij  pupyrchatyj
risunok, a kozha kazalas' takoj tonkoj i prozrachnoj, budto svetilas' naskvoz'
i vy mogli videt'  akkuratno svernutye, kak hobotok  babochki, vnutrennosti v
ego zhirnom zhivotike. Glaza ego goreli voodushevleniem, kogda on podnimalsya po
stene k svoemu izlyublennomu mestu -- v levom dal'nem uglu potolka -- i sidel
tam vverh nogami, podzhidaya svoyu zhertvu k uzhinu.
     A ona ne zastavlyala sebya dolgo zhdat'. Snachala poyavlyalis' komary, raznye
moshki, bozh'i korovki, na kotoryh Dzheronimo dazhe  ne smotrel, potom sledovali
dolgonozhki, zlatoglazki, melkie babochki, neskol'ko  vpolne solidnyh zhukov. I
vot  tut Dzheronimo priobshchal menya  k  tajnam  svoego  takticheskogo iskusstva.
Kogda zlatoglazka  ili zhe kakaya-nibud'  babochka, naletavshis' do oduri vokrug
lampy, vsparhivala vverh i usazhivalas' v svetlom krugu na potolke, Dzheronimo
v  svoem uglu  ves'  podbiralsya.  Kivnuv  dva-tri raza  golovoj,  on nachinal
ostorozhno, shag za shagom  prodvigat'sya po  potolku, ne  svodya goryashchih  glaz s
nasekomogo.  Dyujmah   v  shesti   ot  svoej   zhertvy  Dzheronimo   na  sekundu
ostanavlivalsya,  i  tut  mozhno  bylo uvidet',  kak  shevelyatsya ego  pal'cy  s
prisoskami --  eto  on staralsya  ponadezhnee  zakrepit'sya  na  shtukaturke. Ot
vozbuzhdeniya  glaza ego  chut' ne vyskakivali  iz orbit,  konchik hvosta slegka
podragival i mordochka prinimala svirepoe, po ego ponyatiyam, vyrazhenie. No vot
on opyat',  slovno kaplya vody, plavno skol'zit po potolku. Slabyj  shchelchok,  i
gekkon  povorachivaet golovu.  Na mordochke  u  nego vyrazhenie  samodovol'nogo
blazhenstva, izo rta, napodobie  drozhashchih morzhovyh usov, sveshivayutsya nozhki  i
kryl'ya zlatoglazki. Slovno razygravshijsya shchenok, on radostno vilyaet hvostom i
vozvrashchaetsya v  ugol,  gde mozhno spokojno proglotit'  svoyu zhertvu. U gekkona
bylo  neobychajno ostroe zrenie, i ya  ne  raz nablyudal, kak  on, vysmotrev na
drugom konce komnaty krohotnuyu babochku,  napravlyalsya tuda cherez ves' potolok
i nachinal podkradyvat'sya k nej.
     K  sopernikam,   pytavshimsya  uzurpirovat'   ego   territoriyu,  on   byl
besposhchaden. Kak tol'ko  oni vzbiralis'  na podokonnik i perevodili duh posle
trudnogo pod容ma po stene,  v  uglu  razdavalos' shurshanie,  Dzheronimo  migom
peresekal potolok,  spuskalsya po stene  i shlepalsya na podokonnik. Ne uspeval
prishelec opomnit'sya, kak  Dzheronimo ustremlyalsya vpered  i prygal na  nego. V
otlichie ot drugih  gekkonov Dzheronimo nikogda ne metil v golovu ili tulovishche
protivnika,  a  brosalsya pryamo  na  hvost,  hvatal ego past'yu,  primerno  na
rasstoyanii poldyujma ot konchika, i,  povisnuv na nem, kak bul'dog, trepal  iz
storony v storonu. Osharashennyj  takoj  podloj i neobychnoj maneroj napadeniya,
prishelec  nemedlenno  obrashchalsya  k  proverennomu  sredstvu  oborony  yashcheric:
ostavlyal   protivniku  svoj  hvost  i,  v  odno  mgnovenie  perevaliv  cherez
podokonnik,  mchalsya vniz  po stene k klumbe  iz  cinnij. Slegka zapyhavshijsya
Dzheronimo s  pobedonosnym vidom  prodolzhal  sidet'  na  podokonnike, zazhav v
pasti vse eshche izvivayushchijsya hvost. Ubedivshis', chto
     ego sopernik ischez, Dzheronimo usazhivalsya poudobnee i nachinal unichtozhat'
hvost -- vozmutitel'nyj, na  moj vzglyad, obychaj. No, ochevidno, eto byl  lish'
sposob oznamenovat' pobedu, i, poka hvost sovsem ne ischezal v ego vzduvshemsya
zhivote, Dzheronimo otnyud' ne vyglyadel schastlivcem.
     CHasto zaletavshie v moyu komnatu bogomoly byli obychno nebol'shih razmerov,
i Dzheronimo vsegda stremilsya ih pojmat', odnako oni byli slishkom provorny. V
otlichie ot drugih nasekomyh svet, kak vidno, bogomolov ne prityagival: vmesto
togo chtoby  oshalelo  krutit'sya  okolo  lampy,  oni spokojno  ustraivalis'  v
udobnom mestechke i  nachinali ohotit'sya na tancuyushchih, kogda  te prisazhivalis'
otdohnut'. Ih  sharovidnye  glaza  byli,  naverno,  takie  zhe  zorkie, kak  u
gekkona,  tak  chto  bogomoly  vsegda  zamechali ego  gorazdo  ran'she, chem  on
okazyvalsya na opasnom dlya nih rasstoyanii,  i pospeshno udirali. Odnako v odin
prekrasnyj vecher Dzheronimo vstretil bogomola, kotoryj ne  tol'ko ne pustilsya
nautek, no dazhe dvinulsya emu navstrechu. |togo uzh.gekkon vynesti ne mog.
     S nekotoryh por menya stal interesovat'  sposob razmnozheniya bogomolov, i
teper' ya  ochen' hotel uvidet', kak oni  otkladyvayut yaichki  i  kak  vyvodyatsya
lichinki. I vot odnazhdy mne vypal schastlivyj  sluchaj. YA brodil sredi holmov i
stolknulsya, mozhno  skazat', licom k licu s  neobyknovenno krupnoj  samkoj, s
vidom korolevy shestvuyushchej cherez travu. ZHivot  u nee  byl sil'no razdut, i  ya
ponyal,  chto  vskorosti  ozhidaetsya schastlivoe  sobytie.  Samka  ostanovilas',
raskachivayas' na svoih tonkih  nogah, okinula menya holodnym vzglyadom i  snova
pustilas' v put', probirayas' mezhdu steblyami travy. YA reshil pojmat' ee, chtoby
ona smogla  otlozhit' yaichki v korobku,  i  potom  spokojno  nablyudat'  za  ih
razvitiem. Kak tol'ko bogomoliha  soobrazila, chto  ya pytayus' ee pojmat', ona
bystro povernulas', vypryamilas', raspravila svoi zheltovato-zelenye kryl'ya  i
ugrozhayushche   izognula   kverhu   zubchatye   perednie   nogi.   Udivlyayas'   ee
voinstvennosti pered sushchestvom neizmerimo krupnee, chem ona sama, ya legon'ko,
dvumya pal'cami, shvatil ee za taliyu. Dlinnye, ostrye perednie nogi sejchas zhe
potyanulis' za  spinu i somknulis'  na moem bol'shom pal'ce -- budto poldyuzhiny
igolok vonzilis' mne v kozhu. Ot udivleniya  ya vyronil  svoyu plennicu i sel na
zemlyu,  chtoby  pososat'  ranku.  Sredi malen'kih  prokolov tri byli dovol'no
glubokie, i, kogda ya  sdavil  palec, iz ranki vystupili kapel'ki krovi.  Moe
uvazhenie  k samke vozrastalo. Ona-taki  umela zastavit'  schitat'sya s  soboj.
Teper'  ya  uzhe  dejstvoval ostorozhno, pustiv v  hod obe ruki. Odnoj  rukoj ya
snova podhvatil ee za taliyu, a drugoj staralsya priderzhivat' opasnye perednie
nogi. Ona bessil'no  izvivalas' i norovila ukusit' menya, sklonyaya k ruke svoe
zloe, ostroe lichiko i poshchipyvaya kozhu, no u nee byli slishkom  slabye chelyusti,
chtoby prichinit' mne kakoj-nibud' vred. YA  otnes ee domoj, v svoyu spal'nyu,  i
zaper   v   prostornoj  kletke,   zatyanutoj  marlej  i   izyashchno   ukrashennoj
paporotnikom, vereskom i kamnyami, gde ona dvigalas' s  bol'shim provorstvom i
graciej.
     YA dalej imya Siseli, prosto tak, bez vsyakih prichin, i celymi dnyami lovil
dlya  nee babochek,  kotoryh ona poedala v  ogromnom  kolichestve. Appetit  ee,
vidimo, nikogda  ne  oslabeval,  a zhivot  vse  ros i  ros. I vot, kogda ya  s
uverennost'yu zhdal,  chto v lyuboj moment ona mozhet otlozhit' svoi yaichki, Siseli
kakim-to obrazom sumela uliznut' iz kletki.
     V odin iz vecherov, kogda ya uzhe  sidel v posteli i chital, Siseli vdrug s
treskom  proneslas' cherez komnatu  i  gruzno opustilas'  na stene,  futah  v
desyati ot togo  mesta,  gde Dzheronimo  delovito  unichtozhal poslednie ostatki
neobyknovenno mohnatoj babochki. Guby  ego  vse eshche  byli oblepleny pushistymi
voloskami, no on  tut zhe prerval svoyu trapezu i  v  izumlenii  ustavilsya  na
Siseli.  Emu  navernyaka  ni  razu  ne  prihodilos'  videt'  takogo ogromnogo
bogomola, a Siseli prevoshodila ego  v  dlinu na dobryh poldyujma. Porazhennyj
ee  razmerami  i derzkim  poyavleniem  v ego komnate, Dzheronimo  na neskol'ko
sekund pryamo zastyl na meste, ne svodya s nee glaz. A Siseli vertela  golovoj
v  raznye  storony  i  osmatrivalas'  s  vazhnym,  sosredotochennym  vidom  --
toch'-v-toch' kak chopornaya staraya deva v  kartinnoj  galeree. Ovladev  nakonec
soboj, Dzheronimo reshil, chto nahal'noe nasekomoe sleduet  prouchit'. Vyterev o
potolok rot, on bystro-bystro zakival golovoj i stal mahat' hvostom, pytayas'
dovesti sebya do lyutoj yarosti. Siseli zhe ego prosto  ne zamechala i prodolzhala
osmatrivat'sya, slegka raskachivayas' na svoih dlinnyh, tonkih nogah. Dzheronimo
tiho skol'zil po stene,  besheno  glotaya vozduh. Futah v  treh ot bogomola on
ostanovilsya i nachal poocheredno pripodnimat' lapki, proveryaya nadezhnost' svoej
pozicii. Siseli posmotrela na nego s pritvornym izumleniem, budto uvidela  v
pervyj  raz. Ne shodya s mesta, ona povernula golovu i  brosila vzglyad  cherez
plecho. Dzheronimo prodolzhal pristal'no smotret' na nee i vse otchayannej glotal
vozduh.  Siseli holodno  oglyadela  ego  svoimi  vypuklymi  glazami  i  snova
prinyalas'  obsledovat' potolok, kak  budto gekkona  vovse  ne bylo na svete.
Dzheronimo  pridvinulsya  na  neskol'ko dyujmov,  eshche raz  poshevelil  pal'cami,
vzmahnul  konchikom hvosta. Zatem  on  stremitel'no  brosilsya  vpered,  i tut
proizoshla udivitel'naya veshch':  Siseli, kotoraya do etogo  momenta byla celikom
pogloshchena issledovaniem treshchiny  v  shtukaturke, vdrug podprygnula  v vozduh,
perevernulas' i sela  na  to  zhe mesto,  tol'ko teper' ona razvernula veerom
kryl'ya, pripodnyalas' na zadnih nogah i privela v boevuyu gotovnost' perednie.
Dzheronimo, ne ozhidavshij takogo rezkogo otpora, otskochil nazad dyujma na tri i
snova ustremil na nee  vzglyad. Ona tozhe  uporno smotrela na  nego s kakim-to
prezritel'nym vyzovom. Dzheronimo, kazalos',  byl neskol'ko sbito tolku, ved'
on  uzhe  davno  privyk  k  tomu,  chto  pri ego  priblizhenii  bogomoly totchas
sryvalis'  s mesta i neslis' na drugoj konec komnaty, a tut ona stoyala pered
nim  v boevoj  pozicii,  gotovaya nanesti udar,  i raskachivalas'  na  dlinnyh
nogah,  otchego ee zelenye raspushchennye veerom kryl'ya slegka shelesteli. Odnako
delo zashlo uzhe slishkom daleko, otstupat' bylo pozdno, poetomu,  sobravshis' s
duhom, Dzheronimo prygnul vpered i so vsego razmahu vrezalsya v bogomola.
     Siseli pokachnulas'  ot udara, a  gekkon uhvatil  ee past'yu  za  verhnyuyu
chast' tulovishcha. Togda  ona vcepilas'  ostrymi perednimi nogami  emu v zadnyuyu
lapu, i oni zigzagami poneslis' po potolku,  po stene, starayas' odolet' drug
druga.  Zatem nastupila  pauza,  kogda  protivniki  otdyhali i gotovilis' ko
vtoromu raundu,  po-prezhnemu  ne  oslablyaya  cepkih  ob座atij.  YA  razdumyval,
sleduet li mne vmeshat'sya.  ZHalko ved', esli kto-nibud' iz nih pogibnet, no v
to zhe vremya poedinok byl takoj zahvatyvayushchij, chto  mne sovsem ne hotelos' ih
raznimat'. Poka ya reshal etot vopros, bor'ba nachalas' snova.
     Po  kakim-to soobrazheniyam Siseli uporno staralas' stashchit'  Dzheronimo so
steny na  pol,  a on s takoj  zhe  reshimost'yu stremilsya tyanut'  ee k potolku.
Bor'ba   prodolzhalas'   nekotoroe  vremya   s  peremennym   uspehom,   odnako
reshitel'nogo pereloma  ne bylo. No  tut  Siseli  sovershila  rokovuyu  oshibku:
vospol'zovavshis'  ocherednoj  peredyshkoj,  ona  rvanulas'  v  vozduh,  slovno
sobiralas'  proletet'  cherez  komnatu,  derzha v kogtyah  Dzheronimo, kak  orel
yagnenka.  Tol'ko  ona  sovsem ne uchla ego vesa.  Neozhidannyj  ryvok zahvatil
gekkona vrasploh, prisoski na ego  pal'cah otorvalis' ot potolka, i  Siseli,
konechno, byla ne v silah spravit'sya s takim gruzom. Sputannyj  klubok iz nog
i kryl'ev perevernulsya v vozduhe i ruhnul na krovat'.
     Oba protivnika  byli  nastol'ko oshelomleny,  chto nevol'no razzhali  svoi
ob座atiya i sideli teper' na odeyale, vpivshis' drug v druga goryashchimi glazami. YA
reshil,  chto  podospela pora  vmeshat'sya  i ob座avit'  nich'yu, no  tol'ko  hotel
shvatit' protivnikov, kak  oni snova brosilis' drug  na  druga. Na etot  raz
Dzheronimo  dejstvoval bolee mudro i srazu zazhal v pasti ostruyu perednyuyu nogu
Siseli. Togda ona obvila ego sheyu drugoj nogoj. Oboim bylo neudobno srazhat'sya
na odeyale,  tak  kak ih pal'cy i kogti to i delo zastrevali  v  vorse, meshaya
dvigat'sya. Oni metalis' tuda i syuda po posteli i nakonec stali probivat'sya k
podushke. Vid u oboih teper' byl ochen' potrepannyj: u Siseli smyato i otorvano
krylo i  vyvedena iz  stroya sognutaya  noga, u Dzheronimo rascarapana do krovi
vsya  spina  i  sheya.  Mne  ochen'  hotelos' posmotret', kto  zhe iz  nih vyjdet
pobeditelem, i  ya  uzhe  ne dumal  ih ostanavlivat'.  Kogda  oni  okazalis' u
podushki, ya vylez iz  posteli, vovse ne zhelaya,  chtoby odin iz ostryh kogotkov
Siseli vpilsya mne v grud'.
     Siseli  uzhe  sovsem  vybivalas'  iz  sil,  no, kogda  ee nogi kosnulis'
gladkoj poverhnosti  prostyni, ona opyat'  prishla v sebya. ZHal' tol'ko, chto ee
vnov' obretennye sily byli napravleny ne na tu cel'. Otpustiv sheyu Dzheronimo,
Siseli vcepilas' emu v  hvost. Nadeyalas' li ona podnyat'  gekkona v vozduh  i
takim obrazom lishit' ego  vozmozhnosti  dvigat'sya, ya  ne  znayu, no  rezul'tat
poluchilsya obratnyj. Kak tol'ko ee kogotki vpilis' v hvost, Dzheronimo sbrosil
ego. Pri etom on  s takoj siloj dernulsya, chto golova u nego rezko zamotalas'
iz storony  v  storonu i vo  rtu ostalas' vyrvannaya noga  Siseli.  I vot oni
sidyat   drug  protiv  druga:  Siseli  zazhala  kogotkami  izvivayushchijsya  hvost
Dzheronimo, a vo rtu u  beshvostogo, okrovavlennogo Dzheronimo dergaetsya levaya
perednyaya noga Siseli. Siseli vse eshche mogla  by vyigrat' bitvu, esli b  srazu
zhe uhvatilas' za  Dzheronimo, poka on eshche ne uspel vyplyunut' izo rta nogu, no
ee slishkom zanimal trepeshchushchij hvost, kotoryj ona schitala sushchestvennoj chast'yu
protivnika i  prodolzhala krepko derzhat'sya  za nego. A Dzheronimo tem vremenem
vyplyunul nogu i brosilsya v ataku. Legkij tresk, i vot golova i verhnyaya chast'
tulovishcha Siseli ischezli v ego pasti.
     Bitva  okonchilas'. Teper' Dzheronimo prosto  ostavalos' dozhdat'sya smerti
Siseli. Nogi ee  podergivalis', raskrytye veerom zelenye  kryl'ya trepetali i
shelesteli,  ogromnoe  bryushko vzdragivalo, i  ot etih predsmertnyh konvul'sij
oba vdrug  povalilis' i ischezli v skladkah izmyatoj  posteli. Dolgoe vremya ih
sovsem ne bylo vidno. Do menya  donosilos' lish' slaboe potreskivanie  kryl'ev
bogomola, no i ono skoro prekratilos'. Nastupila tishina, a potom iz prostyni
vysunulas' iscarapannaya, okrovavlennaya golovka, para zolotistyh glaz okinula
menya likuyushchim vzglyadom i izmuchennyj Dzheronimo vypolz naruzhu. Na pleche u nego
byl vydran bol'shoj klok kozhi, na ego meste ziyala krasnaya, krovotochashchaya rana,
po  vsej   spine  vystupali   kapli  krovi  --  sledy  kogtej  bogomola,   a
okrovavlennyj  obrubok hvosta ostavlyal na prostyne  krasnyj sled. Gekkon byl
izbit, iskalechen, isterzan, no vyshel iz boya pobeditelem.
     Nekotoroe  vremya Dzheronimo sidel,  glotaya  vozduh, na posteli, pozvoliv
mne obteret' emu spinu namotannoj na spichku vatoj. Potom on poluchil ot  menya
v  nagradu pyat' zhirnyh muh i proglotil ih s bol'shim udovol'stviem. Podkrepiv
takim obrazom  sily, Dzheronimo perekocheval na stenu,  dobralsya  tihon'ko  do
podokonnika, perelez cherez nego  i spustilsya  po  stenke  k sebe domoj,  pod
kamen'  na klumbe. Dolzhno byt', on  reshil, chto posle takoj yarostnoj  shvatki
sovsem neploho ustroit' sebe nochnoj otdyh. A na sleduyushchij vecher on snova byl
na svoem obychnom meste  v  uglu, samouverennyj, kak vsegda. Veselo pomahivaya
ostatkom  hvosta,  on  nablyudal  za  prazdnichnym horovodom nasekomyh  vokrug
lampy.
     I vot odnazhdy, nedeli cherez dve posle velikoj bitvy, Dzheronimo vpolz na
podokonnik  i,  k moemu  izumleniyu, privel  s soboj drugogo gekkona,  sovsem
malen'kogo, vdvoe men'she, chem on sam,  ochen' nezhnogo zhemchuzhno-rozovogo cveta
i s ogromnymi  blestyashchimi glazami. Dzheronimo zanyal svoj obychnyj post v uglu,
togda  kak  novyj  prishelec  vybral  sebe  mesto  v  seredine  potolka.  Oba
pristupili  k  ohote,  sosredotochiv  na nej vse  svoe vnimanie  i sovershenno
pozabyv  drug o  druge.  Sperva  ya bylo  prinyal etogo izyashchnogo prishel'ca  za
nevestu Dzheronimo,  no issledovaniya na klumbe s  cinniyami  pokazali, chto tot
po-prezhnemu vedet holostyackij obraz zhizni. Novyj gekkon spal gde-to v drugom
meste  i poyavlyalsya  tol'ko vecherom, karabkayas' vsled  za Dzheronimo  po stene
doma v moyu spal'nyu.  Znaya drachlivyj harakter Dzheronimo, ya ne mog ponyat', kak
eto on soglasilsya terpet' drugogo gekkona. Mne hotelos' dumat', chto eto doch'
ili syn Dzheronimo, odnako ya horosho znal, chto u gekkonov sem'i ne byvaet, oni
prosto  otkladyvayut  yaichki i  ostavlyayut  malyshej  (kogda  te  vyvedutsya)  na
proizvol sud'by. YA vse eshche ne mog reshit', kakoe by imya dat' novomu obitatelyu
moej spal'ni, kogda ego vdrug postigla zlaya uchast'.
     S levoj storony ot nashego doma, budto zelenaya chasha, raskinulas' shirokaya
loshchina  s  zaroslyami  koryavyh  oliv.  Ee okruzhali  kamenistye  obryvy  futov
dvadcati  vysotoj,  i u ih osnovaniya sredi  rossypi kamnej  gusto razroslis'
mirty. S moej tochki zreniya, eto byli prekrasnye ohotnich'i zemli, tam yutilos'
mnozhestvo vsevozmozhnyh zhivotnyh. Odnazhdy, ohotyas' na  etih kamnyah, ya zametil
pod mirtovymi kustami tolstyj polusgnivshij stvol  olivy. V nadezhde razyskat'
pod nim  chto-nibud' interesnoe  ya  sdelal geroicheskoe usilie i otkatil ego v
storonu.  V  syroj lozhbinke, ostavlennoj brevnom, sideli dva zhivyh sushchestva,
zastavivshih menya raskryt' rot ot izumleniya.
     Po vidu eto byli obyknovennye zhaby, no menya porazil ih razmer -- kazhdaya
prevoshodila v obhvate blyudce srednej velichiny.  ZHaby byli serovato-zelenogo
cveta,  vse v  borodavkah  i  v kakih-to belyh losnyashchihsya  pyatnah,  lishennyh
pigmenta. Obe  glyadeli na menya,  slovno tuchnye, pokrytye korostoj Buddy, i s
vinovatym vidom glotali vozduh  v svojstvennoj zhabam  manere. YA podnyal ih  s
zemli. Oni sideli u menya na  ladonyah, pohozhie na slegka spushchennye  vozdushnye
shary, migali  svoimi prekrasnymi, iz  zolotoj filigrani glazami  i staralis'
poudobnee ustroit'sya na moih pal'cah. ZHaby smotreli na menya ochen' doverchivo,
i, kazalos', ih shirokie, tolstogubye rty rasplyvayutsya v  robkoj, rasteryannoj
ulybke. YA byl ot nih v vostorge, i  moya  nahodka tak  vozbuzhdala menya, chto ya
dolzhen  byl  nemedlenno  razdelit'  s  kem-nibud' svoyu  radost', inache  menya
razorvalo by na chasti. S zhaboj v kazhdoj ruke ya pomchalsya chto est' duhu  domoj
pokazyvat' svoe novoe priobretenie.
     Kogda  ya  vorvalsya v  dom,  mama i  Spiro  proveryali v kladovke  zapasy
produktov.  Podnyav  ruki nad golovoj, ya poprosil vzglyanut'  na moih chudesnyh
amfibij.  Spiro  stoyal  pochti ryadom so  mnoj,  i, kogda  on obernulsya,  zhaby
okazalis'  pryamo  u  nego  pered  nosom.  On  izmenilsya  v  lice, glaza  ego
vykatilis',  a kozha prinyala zelenovatyj ottenok. Shodstvo mezhdu nim i zhabami
bylo prosto porazitel'nym. Zazhav rot nosovym platkom, Spiro nevernymi shagami
vyshel na verandu.
     -- Razve mozhno pokazyvat' Spiro podobnye veshchi, moj milyj? -- vzyvala ko
mne mama.-- Ty ved' znaesh', chto u nego slabyj zheludok.
     YA  znal,  chto  u Spiro  slabyj  zheludok,  no  ne dumal,  chto  vid  etih
ocharovatel'nyh sozdanij tak podejstvuet na  nego. -- Da chto  v nih uzhasnogo?
-- sprosil ya v nedoumenii.
     -- V  nih  net  nichego  uzhasnogo, milyj.  Oni ocharovatel'ny,-- otvetila
mama, podozritel'no razglyadyvaya zhab.-- Prosto ih nikto ne lyubit.
     Spiro snova  voshel v kladovku. On byl bleden i  vytiral platkom pot  so
lba. YA bystro spryatal zhab u sebya za spinoj.
     K moemu  glubokomu razocharovaniyu,  vse ostal'nye v dome reagirovali  na
zhab primerno takim zhe obrazom, kak  i Spiro. Ubedivshis', chto  mne ne udastsya
vyzvat'  u drugih hotya by kaplyu  vostorga,  ya s grust'yu otnes bednuyu paru  k
sebe v spal'nyu i ostorozhno polozhil na krovat'.
     Vecherom, kogda zazhgli lampy,  ya  vypustil  zhab progulyat'sya po komnate i
stal sbivat'  dlya  nih  nasekomyh,  letavshih  vokrug  lampy.  ZHaby  neuklyuzhe
povorachivalis' to v  odnu,  to v druguyu storonu, proglatyvaya moi podnosheniya.
Ih ogromnye rty zahlopyvalis' s legkim cokan'em, v to vremya kak tolstyj yazyk
protalkival  nasekomoe vnutr'.  Vskore  v  komnatu  vorvalas'  neobyknovenno
bol'shaya, vzbudorazhennaya babochka. Dlya zhab eto bylo prekrasnoe  lakomstvo, i ya
pustilsya za nej v pogonyu. Odnako ona skoro uselas' na  potolok, nevdaleke ot
novogo  druga Dzheronimo,  gde ya  ne mog ee dostat'.  Togda ya popytalsya sbit'
babochku  s potolka i zapustil v nee zhurnalom, chto  bylo bol'shoj glupost'yu  s
moej storony.  ZHurnal popal ne v babochku, a  v gekkona, kotoryj v  eto vremya
sledil za priblizhayushchejsya  zlatoglazkoj. ZHurnal  otletel v  ugol  komnaty,  a
gekkon shlepnulsya na kovrik, pryamo pered mordoj bolee krupnoj zhaby. On eshche ne
perevel  duha  i ya  ne  uspel  brosit'sya emu  na pomoshch', kak  zhaba s  dobrym
vyrazheniem na  lice  prygnula  vpered.  Rot ee shiroko  raspahnulsya,  iz nego
bystro vysunulsya i snova spryatalsya yazyk,  unosya s soboyu gekkona. Potom zhabij
rot opyat'  zahlopnulsya, i morda prinyala  svoe prezhnee  vyrazhenie zastenchivoj
dobroty.  Dzheronimo, visevshij v svoem uglu vniz golovoj, ostalsya, kak vidno,
bezuchastnym k sud'be  tovarishcha, no na menya eto proisshestvie proizvelo zhutkoe
vpechatlenie. K tomu zhe ya byl podavlen soznaniem,  chto  vse eto  sluchilos' po
moej vine. Opasayas', kak by sam Dzheronimo ne okazalsya ih sleduyushchej zhertvoj ya
bystro shvatil zhab i zaper v korobke.
     |ti gigantskie zhaby  zainteresovali menya po mnogim prichinam.  Voobshche-to
oni otnosilis' k obyknovennomu vidu, tol'ko vot telo i nogi u nih v kakih-to
strannyh belyh pyatnah. K tomu zhe eti chudovishcha raza v chetyre bol'she vseh zhab,
kakie mne  do  sih  por  vstrechalis'. Stranno i  to, chto  ya nashel ih vmeste.
Udivitel'no najti  i odnogo takogo giganta,  a srazu dvuh, sidyashchih vot  tak,
ryadyshkom,--  otkrytie  sovsem  neobyknovennoe. YA dazhe  dumal,  chto eto budet
novym  vkladom  v nauku, i, preispolnennyj nadezhd,  derzhal ih  vzaperti  pod
krovat'yu,  dozhidayas' sleduyushchego  chetverga.  Kogda  priehal  Teodor,  ya migom
sbegal za nimi v svoyu spal'nyu.
     -- Aga! -- proiznes  Teodor, pristal'no razglyadyvaya zhab, potom potrogal
odnu iz nih pal'cem.-- Da, eto, nesomnenno, ochen' krupnye ekzemplyary.
     On vynul iz  korobki odnu zhabu i polozhil  na  pol. ZHaba glyadela na nego
grustnymi  glazami,  pyatnistaya kozha  ee  razduvalas'  i  opadala, kak  komok
drozhzhevogo testa.
     -- Gm... da,-- proiznes Teodor.-- Kazhetsya, eto obyknovennye zhaby, hotya,
kak  ya uzhe  skazal, isklyuchitel'nye ekzemplyary. Ih strannye pyatna ob座asnyayutsya
nedostatkom pigmenta. Dumayu,  chto eto ot vozrasta, hotya, konechno, ya  mogu...
e... oshibat'sya. Vozrast u nih, dolzhno byt', ochen' solidnyj, raz oni dostigli
takih razmerov.
     YA byl udivlen. ZHaby nikogda ne kazalis' mne  dolgozhivushchimi zhivotnymi, i
teper' ya sprosil u Teodora, po skol'ku zhe oni obychno zhivut.
     -- Nu, eto  trudno  skazat'... gm... statistiki ne sushchestvuet. Odnako ya
predstavlyayu,  chto takim vot krupnym vpolne mozhet byt' po dvenadcat' ili dazhe
po dvadcat' let.
     On vynul  iz korobki  vtoruyu zhabu i  posadil  ee na pol ryadom s pervoj.
ZHaby sideli bok o bok, morgali, glotali  vozduh, vyalye ih boka vzdymalis' ot
dyhaniya. Poglyadev na nih s minutu, Teodor dostal iz zhiletnogo karmana pincet
i vyshel  v sad. Otyskav tam pod kamnyami krupnogo krasnovato-burogo dozhdevogo
chervyaka, ostorozhno vzyal  ego pincetom, prines na verandu i brosil okolo zhab.
Izvivayushchijsya   chervyak   svernulsya  sperva  kolechkom,  potom  stal   medlenno
razvorachivat'sya. ZHaba,  chto byla k nemu poblizhe, bystro  morgnula  glazami i
chut'-chut'  povernulas'.  CHervyak prodolzhal  izvivat'sya,  budto klok shersti na
goryachih  uglyah.  ZHaba  naklonila  golovu,  na  ee  shirokoj  morde  poyavilos'
vyrazhenie glubochajshej zainteresovannosti.
     -- Aga!  --  proiznes  Teodor,  ulybayas'  v  borodu.  CHervyak  izobrazil
osobenno sudorozhnuyu vos'merku, i zhaba s volneniem podalas' vpered.  Ogromnyj
rot  raspahnulsya, mel'knul rozovyj yazyk, i  polovina  chervyaka byla unesena v
zhab'yu  utrobu. Kogda rot zahlopnulsya, vtoraya polovina otchayanno izvivavshegosya
chervyaka ostalas'  snaruzhi. ZHaba  sela  na  mesto  i  s bol'shoj ostorozhnost'yu
prinyalas'  zapihivat'  lapkami  v rot svisavshij  konec  chervyaka.  Pri kazhdom
tolchke  ona  delala  rezkoe  glotatel'noe  dvizhenie  i  zakryvala   glaza  s
vyrazheniem ostroj muki.  Malo-pomalu chervyak  ischezal mezhdu tolstymi  gubami,
poka nakonec snaruzhi ne ostalsya tol'ko malen'kij, ne  bol'she dyujma, kusochek,
kotoryj vse eshche podergivalsya.
     -- Gm,-- veselo hmyknul Teodor.-- YA vsegda lyubil nablyudat', kak oni eto
prodelyvayut. Znaesh', kak budto fokusniki, kotorye yard za  yardom  vytaskivayut
izo rta cvetnye lenty... e... tol'ko, razumeetsya, v obratnom napravlenii.
     ZHaba morgnula, otchayanno glotaya vozduh, glaza ee soshchurilis', i poslednij
konchik chervyaka skrylsya u nee vo rtu.
     --  Hotel  by  ya  znat', mozhno li  ih nauchit' glotat'  shpagi? Interesno
poprobovat'.
     Sverknuv glazami, Teodor ostorozhno podnyal  zhab s pola i polozhil obratno
v korobku.



     Dovol'no skoro ya  poluchil nepriyatnoe izvestie, chto mne nashli eshche odnogo
uchitelya. Na  sej raz  eto  byl nekij Kralevskij, chelovek,  v zhilah  kotorogo
smeshalas' krov'  mnozhestva  nacional'nostej, no  preobladala anglijskaya. Mne
soobshchili, chto on ochen' slavnyj chelovek i k tomu zhe interesuetsya pticami, tak
chto  my  s  nim  navernyaka  poladim.  Odnako poslednyaya  chast'  soobshcheniya  ne
proizvela  na menya ni malejshego vpechatleniya. YA uzhe  vstrechal  nemalo  lyudej,
kotorye  zayavlyali,  chto interesuyutsya pticami) a na dele  okazyvalos'  (posle
tshchatel'nogo oprosa), chto eto prosto sharlatany,  v glaza ne vidavshie udoda  i
ne umevshie otlichit' gorihvostku-chernushku ot obyknovennoj gorihvostki.  YA byl
uveren, chto moi rodnye izobreli etogo lyubyashchego ptic uchitelya prosto dlya togo,
chtoby mne ne tak gor'ko bylo vnov' prinimat'sya za uchebu. I, uzh konechno,  ego
reputaciya  ornitologa   ob座asnyalas'   tem,  chto  odnazhdy,  kogda  emu   bylo
chetyrnadcat' let,  on derzhal u sebya kanarejku. Poetomu ya otpravilsya v  gorod
na svoj pervyj urok v samom unylom nastroenii.
     Kralevskij  zhil  v  starom dome  na okraine goroda, zanimal v  nem  dva
verhnih  etazha.  YA  podnyalsya po shirokoj lestnice,  s  prezritel'noj bravadoj
vybil gromkuyu drob' ukrashavshim vhodnuyu dver'  molotkom  i, nasupivshis', stal
zhdat', izo vsej sily vvinchivaya svoj kabluk v  temno-krasnyj kovrik. Kogda  ya
uzhe  hotel bylo  postuchat' vtoroj  raz, poslyshalsya tihij  zvuk shagov,  dver'
shiroko raspahnulas', i peredo mnoj predstal moj novyj uchitel'.
     YA  srazu  reshil,  chto Kralevskij  vovse  ne  chelovecheskoe  sushchestvo,  a
zamaskirovannyj  pod  cheloveka  gnom, oblachivshijsya  v staromodnyj,  no ochen'
elegantnyj kostyum. Ego  bol'shaya yajcevidnaya  golova, ploskaya  po bokam,  byla
otkinuta  nazad,  na akkuratnyj, kruglyj gorb,  i eto pridavalo emu dovol'no
strannyj vid, kak  budto  on razglyadyval nebo i vse vremya pozhimal plechami. U
nego byl dlinnyj, s  tonkoj perenosicej i shirokimi, vyvernutymi nozdryami nos
i   neobyknovenno  bol'shie,   vlazhnye  svetlo-karie   glaza   s   zastyvshim,
otsutstvuyushchim  vzglyadom, slovno  ih vladelec  tol'ko chto  vyshel  iz  transa.
Bol'shie, tonkie  guby  soedinyali  v sebe  odnovremenno i  chopornost' i yumor.
Teper'  oni  rastyanulis' v  privetstvennoj  ulybke,  obnazhiv rovnye, no  uzhe
pozheltevshie zuby.
     -- Dzherri  Darrell? -- sprosil on, podprygivaya, kak vlyublennyj vorobej,
i pomahal peredo mnoj tonkimi pal'cami.-- Dzherri Darrell, ya polagayu?  Vhodi,
dorogoj mal'chik, pozhalujsta, vhodi.
     On pomanil menya ukazatel'nym  pal'cem  i povel cherez temnuyu prihozhuyu so
skripuchimi polovicami pod istertym kovrom.
     -- Vot syuda.  V  etoj komnate  my budem zanimat'sya,--  govoril  pevuchim
golosom Kralevskij, raspahnuv dver' i vpuskaya  menya v malen'kuyu  komnatu, ne
slishkom  zastavlennuyu  mebel'yu.  YA  polozhil  svoi knigi  na stol  i  sel  na
ukazannyj mne stul. Opirayas' na  konchiki prevoshodno namanikyurennyh pal'cev,
Kralevskij  sklonilsya nad  stolom i rasseyanno ulybnulsya.  YA ulybnulsya emu  v
otvet, ne ochen' ponimaya, chego on ot menya hochet.
     -- Druz'ya! -- proiznes  on vostorzhenno.--  Ochen'  vazhno, chtoby my stali
druz'yami. YA vpolne, vpolne uveren, chto tak ono i budet. Kak ty dumaesh'?
     YA kivnul s ser'eznym vidom i zakusil gubu, chtoby ne ulybnut'sya.
     -- Druzhba,-- prosheptal  on, zakryv v  vostorge glaza.-- Druzhba! Vot chto
nado!
     Guby  ego bezzvuchno shevelilis'. YA dazhe podumal, uzh ne molitsya  li on, i
esli molitsya, to za kogo: za menya, za sebya ili za nas oboih? Nad ego golovoj
zakruzhilas' muha i sela emu na nos. On  vzdrognul, sognal muhu, otkryl glaza
i soshchurilsya.
     --  Da,  da, imenno tak,-- skazal on  tverdo.--  YA uveren, chto my budem
druz'yami. Tvoya mama  govorila, chto  ty ochen'  uvlekaesh'sya zhivotnymi. Vot eto
nas i sblizit srazu... soedinit uzami, tak skazat'.
     Bol'shim  i  ukazatel'nym  pal'cami  on  vytashchil  iz zhiletnogo  karmashka
bol'shie zolotye chasy,  poglyadel na nih, sokrushenno vzdohnul, polozhil obratno
i pogladil lysinu, siyavshuyu, kak temnyj kameshek sredi kudryavoj porosli.
     --  Mezhdu  prochim,  ya  razvozhu  ptic.  Pravda, kak  lyubitel',-- skromno
priznalsya  on.--  Esli  hochesh', posmotri  moyu  kollekciyu.  Smeyu dumat',  chto
polchasa,  provedennye  pered  nachalom zanyatij  s pernatymi, ne prinesut  nam
vreda. Krome togo, ya nemnozhko zapozdal segodnya, i eshche dvum-trem ptichkam nado
smenit' vodu.
     On podnyalsya po  skripuchej lestnice  naverh i  zagremel bol'shoj  svyazkoj
klyuchej pered obitoj zelenym suknom dver'yu.
     Vybrav nuzhnyj klyuch  i  povertev ego  v  zamochnoj skvazhine,  Kra-levskij
otkryl tyazheluyu dver'. Iz komnaty na menya hlynul oslepitel'nyj solnechnyj svet
i vmeste  s nim gromkoe  ptich'e  pen'e.  Mozhno bylo  podumat', chto  v temnom
koridore na cherdake svoego doma Kralevskij raspahnul  peredo mnoj vrata raya.
Mansarda  byla ochen'  bol'shaya, chut'  li  ne vo ves' etazh. Golyj pol i  pochti
nikakoj  mebeli,  krome  bol'shogo sosnovogo stola posredi komnaty. Zato  vse
steny  ot  pola do  potolka  byli uveshany prostornymi, legkimi  kletkami  so
mnozhestvom porhayushchih i shchebechushchih ptic. Vezde na polu byli rassypany  semena,
priyatno  hrustevshie  pod  nogami,  tochno melkaya  gal'ka  na morskom  beregu.
Zacharovannyj  takim obiliem ptic, ya  medlenno  shagal po komnate, razglyadyvaya
kazhduyu kletku. Kralevskij (zabyvshij, naverno,  o moem sushchestvovanii) shvatil
so  stola bol'shuyu  lejku i provorno  dvigalsya ot  kletki k  kletke, napolnyaya
blyudechki vodoj.
     Moe pervoe vpechatlenie, chto  vse  pticy  v  kletkah  -- kanarejki, bylo
nevernym. YA s vostorgom  obnaruzhil tut  shcheglov, pestryh,  kak klouny,  v  ih
yarko-malinovom,  zheltom  i chernom  naryade,  zhelto-zelenyh  zelenushek,  budto
list'ya  limonnogo  dereva  v   seredine   leta,  konoplyanok  v  ih   izyashchnyh
shokoladno-belyh kostyumah iz tvida, snegirej s pyshnoj rozovoj grud'yu i raznyh
drugih ptic. V odnom uglu komnaty  ya natknulasya na steklyannuyu dver', kotoraya
vyvela  menya na balkon.  S  kazhdoj storony balkona  byli pristroeny  bol'shie
kletki,  v  odnoj  zhil  chernyj  drozd  s  barhatnymi  per'yami   i   krasivym
bananovo-zheltym klyuvom, v  drugoj, naprotiv nee, pohozhaya na  drozda  ptica v
velikolepnom  operenii  vseh   nebesnyh  ottenkov  --  ot  temno-sinego   do
opalovogo.
     --  Kamennyj  drozd,-- ob座avil Kralevskij, neozhidanno prosunuv golovu v
dver' i  pokazyvaya na etu  krasivuyu pticu.-- Mne privezli ego v proshlom godu
iz Albanii, togda on  byl eshche  ptencom.  K  sozhaleniyu,  ya do sih por ne smog
poluchit' dlya nego damu.
     On  privetlivo pomahal  drozdu lejkoj i snova  skrylsya za dver'yu. Drozd
poglyadel  na menya  ozornym glazom, vspushil na  grudi per'ya i vypustil  seriyu
otryvistyh zvukov, pohozhih na radostnyj smeh. Nasmotrevshis' na nego vdovol',
ya vernulsya v mansardu, gde Kralevskij vse eshche razlival pticam vodu.
     --  Ne  hotel  by  ty  mne  pomoch'?  --  sprosil  on,  obrashchaya  ko  mne
otsutstvuyushchij vzor, i opustil lejku, tak chto tonkaya strujka vody polilas' na
nosok ego nachishchennogo do bleska bashmaka.-- YA vsegda dumal,  chto dve pary ruk
spravyatsya s  etoj rabotoj  uspeshnee. Esli ty  voz'mesh' lejku... vot tak... ya
budu dostavat'  blyudechki... otlichno! Kak raz to, chto  nado! Vdvoem  my migom
pokonchim s etim delom.
     YA napolnyal vodoj glinyanye poilki,  a Kralevskij bral ih ostorozhno dvumya
pal'cami  i  lovko  rasstavlyal po  kletkam, kak budto  soval ledency  v  rot
rebenku. Pri etom on vse vremya razgovarival i so mnoj i s pticami sovershenno
odinakovym tonom,  tak chto ya ne  vsegda ponimal, komu adresovano  zamechanie,
mne ili odnomu iz obitatelej kletok.
     -- Da, oni segodnya v prekrasnom nastroenii, potomu chto svetit solnce...
kak  tol'ko ono okazhetsya s etoj  storony doma, oni nachnut pet'. V drugoj raz
nado otlozhit'  pobol'she...  tol'ko  dva, moya dorogaya, tol'ko dva.  Pri  vsem
zhelanii eto vyvodkom ne nazovesh'. Nravyatsya  tebe  novye semena?  A sam-to ty
derzhish' kogo-nibud'?  Zdes'  mozhno najti  ochen' interesnyh ptic...  Ne delaj
etogo v  chistuyu  vodu... Razvodit'  nekotoryh  iz  nih  sovsem nelegko, no ya
schitayu etu rabotu ochen' blagodarnoj, v osobennosti s pomesyami. U menya obychno
horosho idet delo s pomesyami... Konechno, za isklyucheniem teh sluchaev, kogda ty
otkladyvaesh' tol'ko po dve shtuki... moshennica, moshennica!
     Voda nakonec  byla razlita. Kralevskij  postoyal eshche  s  minutu, lyubuyas'
svoimi  pticami, ulybnulsya  pro sebya  i  staratel'no  vyter  ruki  malen'kim
polotencem. Potom  on  provel  menya po komnate, ostanavlivayas' vozle  kazhdoj
kletki, chtoby  rasskazat' istoriyu pticy, ee roditelej i chto on sobiraetsya  s
pticej delat'.  My  rassmatrivali  --  v  priyatnom  molchanii  --  porhavshego
tolsten'kogo  snegirya,   kak  vdrug  razdalsya  gromkij   drebezzhashchij   zvuk,
zaglushivshij ptich'e shchebetanie. K moemu  udivleniyu,  on shel  otkuda-to iznutri
zhivota Kralevskogo.
     -- Bog ty moj! -- uzhasnulsya on, obrashchaya ko mne stradal'cheskij vzglyad.--
Bozhe milostivyj!
     Vynuv  dvumya  pal'cami iz  karmana chasy,  on nazhal  rychazhok,  i trezvon
prekratilsya.  YA byl  neskol'ko razocharovan tem,  chto u  zvuka okazalsya takoj
banal'nyj istochnik. Naskol'ko by privlekatel'nej byli uroki, dumal ya, esli b
u moego uchitelya vremenami razdavalsya zvon vnutri. Kralevskij s bespokojstvom
posmotrel na chasy i pomorshchilsya.
     -- Bog ty moj! -- povtoril on slabym golosom.-- Uzhe dvenadcat' chasov...
vremya  i  vpryam'  letit kak na kryl'yah...  Podumat' tol'ko,  ved' tebe cherez
polchasa nado  uezzhat'. On polozhil chasy obratno v karmashek i pogladil lysinu.
--  Nu vot chto,--  skazal on  nakonec.-- Za  polchasa my vse ravno  ne sumeem
dobit'sya  nauchnyh uspehov, poetomu  ya predlagayu, esli  tebe eto ne pokazhetsya
skuchnym,  spustit'sya v  sad i  sobrat'  nemnogo  krestovnika dlya  ptic.  |to
rastenie ochen' polezno dlya nih, v osobennosti kogda oni nesutsya.
     My spustilis'  v sad i rvali  krestovnik do teh  por, poka s  ulicy  ne
donessya shum avtomobilya  Spiro, podayushchego  signaly, pohozhie  na  krik ranenoj
utki.
     --  Kazhetsya, eto  tvoj avtomobil',-- uchtivo zametil  Kralevskij.--  Nam
udalos' sobrat'  dostatochno zeleni dlya ptic.  Tvoya pomoshch'  byla  neocenimoj.
Zavtra priezzhaj rovno v devyat', ponimaesh'? Nel'zya opazdyvat'. Budem schitat',
chto  segodnyashnij  den' ne propal  darom. |to  bylo  svoego roda  vstuplenie,
ocenka drug druga. I ya nadeyus',  chto u nas  est' osnovy dlya druzhby.  Bog  ty
moj, kak eto vazhno! Nu, do svidan'ya, do zavtra, znachit.
     Kogda ya zakryl za  soboj skripuchuyu chugunnuyu kalitku, on  uchtivo pomahal
mne rukoj i poshel obratno k domu, ostavlyaya za soboj sled iz  zolotyh cvetkov
krestovnika.
     Doma menya srazu sprosili, kak mne ponravilsya novyj uchitel'. Ne vdavayas'
v podrobnosti, ya  skazal,  chto chelovek  on horoshij  i chto  ya  nadeyus'  s nim
podruzhit'sya. Na rassprosy o tom, chem my zanimalis' segodnya utrom,  ya otvetil
ne  bez  gordosti,  chto  segodnyashnie  zanyatiya byli  posvyashcheny ornitologii  i
botanike.  Vse kak budto  ostalis' dovol'ny.  Ochen'  skoro ya  ponyal,  chto  u
Kralevskogo ne pobezdel'nichaesh' i chto on tverdo reshil dat'  mne obrazovanie,
kak by ya sam  k etomu  ni otnosilsya. Uroki byli dlya menya utomitel'ny, potomu
chto Kralevskij pol'zovalsya takimi metodami prepodavaniya, kakie byli v  hodu,
navernoe,  v  seredine vosemnadcatogo  veka.  Istoriyu  on  daval  ogromnymi,
trudnymi dlya usvoeniya kuskami, daty nado bylo vyuchivat' naizust'. My  sideli
i monotonno povtoryali ih do beskonechnosti, poka  oni ne stanovilis' kakim-to
zaklinaniem, kotoroe  my proiznosili avtomaticheski, dumaya sovsem o drugom. V
geografii, kak ya ni dosadoval,  my ogranichilis' lish'  Britanskimi ostrovami.
Prihodilos' chertit' beschislennye karty i nanosit'  na nih vse grafstva s  ih
glavnymi  gorodami, a  potom  eti  grafstva i  goroda  nado  bylo  vyuchivat'
naizust' vmeste s nazvaniyami krupnyh rek, osnovnymi predmetami proizvodstva,
chislom zhitelej i mnozhestvom drugih skuchnyh i sovershenno nenuzhnyh svedenij.
     -- Somerset? --  proiznosil Kralevskij s vidom sud'i. YA  sdvigal brovi,
otchayanno  pytayas'  vspomnit'  hot' chto-nibud' ob  etom grafstve.  Kralevskij
sledil  za  moimi  umstvennymi  usiliyami,   i  ot  bespokojstva  glaza   ego
raskryvalis' vse shire.
     -- Nu ladno,-- govoril on nakonec, kogda stanovilos' ochevidnym, chto moi
poznaniya o Somersete ravny nulyu.-- Ladno, davaj ostavim Somerset i pogovorim
ob Uorikshire. Nu vot, kakoj tam  glavnyj  gorod? Uorik!  Sovershenno verno! A
chto zhe proizvodyat v Uorike?
     Po mne pust' by oni tam vovse nichego  ne proizvodili, v etom Uorike, no
ya  risknul  i skazal  naugad: ugol'. YA uzhe  zametil, chto  esli nazyvat'  vse
produkty  podryad (nevazhno, o kakom  grafstve ili gorode idet  rech'), to rano
ili  pozdno otyskivaetsya pravil'nyj otvet.  Stradaniya Kralevskogo iz-za moih
promahov byli  nepoddel'ny. V tot den',  kogda ya soobshchil emu, chto v  |ssekse
proizvodyat nerzhaveyushchuyu  stal',  v  ego  glazah stoyali slezy. No  eti  dolgie
periody ogorchenij  s lihvoj vozmeshchalis' neobyknovennoj radost'yu i vostorgom,
kogda moj otvet po kakoj-nibud' strannoj sluchajnosti okazyvalsya pravil'nym.
     Raz v nedelyu my  muchalis' nad francuzskim  yazykom.  Kralevskij  govoril
po-francuzski otlichno,  i slushat',  kak ya koverkal yazyk, bylo dlya nego pochti
nevynosimo. Dovol'no skoro on obnaruzhil, chto  zanimat'sya so mnoj po  obychnym
uchebnikam sovershenno  bespolezno,  poetomu  otlozhil  ih  v  storonu  i  vzyal
trehtomnik o pticah, no vse ravno eto byl dlya nas tyazhkij  trud. Po vremenam,
kogda  my  v  dvadcatyj  raz  chitali  opisanie opereniya  malinovki, na  lice
Kralevskogo  poyavlyalos' vyrazhenie  mrachnoj reshimosti.  On zahlopyval  knigu,
vybegal v prihozhuyu i cherez minutu poyavlyalsya v izyashchnoj paname.
     -- YA  dumayu, nebol'shaya progulka  osvezhit  nas nemnogo... provetrim nashi
mozgi,--  ob座avlyal on,  s  nepriyazn'yu  vzglyanuv  na  "Le  petits  oiseaux de
L(Eugore" ("Melkie pticy Evropy" (franc.)).
     .-- YA dumayu projtis' po gorodu i vernut'sya obratno na esplanade. Kak ty
na eto  smotrish'? Otlichno!  Nu, ne budem zrya teryat' vremeni i  vospol'zuemsya
progulkoj dlya razgovornoj praktiki francuzskogo yazyka. Itak, ni odnogo slova
po-anglijski, budem govorit'  tol'ko po-francuzski. Takim obrazom my  ego  i
vyuchim.
     I  vot  pochti  v  polnom  molchanii my  hodili po  gorodu. Prelest' etih
progulok zaklyuchalas' v tom, chto, kuda by my snachala ni poshli,  my neizmenno,
tak ili inache, okazyvalis' na ptich'em rynke. S nami proishodilo  pochti to zhe
samoe, chto s Alisoj  v  sadu Zazerkal'ya: kak by reshitel'no  my ni  shagali  v
protivopolozhnom napravlenii,  vse ravno v dva  scheta  popadali na  malen'kuyu
ploshchad',  gde na prilavkah gromozdilis'  kletki iz ivovyh  prut'ev i  vozduh
zvenel ot  peniya  ptic. Francuzskij yazyk srazu zabyvalsya.  On  othodil v  tu
oblast',  gde  ostavalis'  istoricheskie daty,  algebra,  geometriya,  glavnye
goroda grafstv i podobnye im veshchi.  Glaza u nas siyali,  lica razgoralis', my
hodili  ot  prilavka  k prilavku,  vnimatel'no razglyadyvali  ptic,  otchayanno
torgovalis' s prodavcami i ponemnogu nagruzhalis' kletkami.
     Potom nas vnezapno vozvrashchal na zemlyu perezvon chasov v zhiletnom karmane
Kralevskogo, kotoryj, s trudom uderzhivaya svoj shatkij gruz,  pytalsya vytashchit'
chasy iz karmana i ostanovit' ih.
     -- Bog  ty moj!  Dvenadcat' chasov!  Kto  by  mog podumat'?! Pozhalujsta,
poderzhi etu konoplyanku, poka ya ostanovlyu chasy... blagodaryu.. . Nam ved' nado
toropit'sya, a? Vryad li smozhem idti  peshkom s takim vot gruzom. Ah, bozhe moj!
Nado  vzyat'  izvozchika.  |kstravagantno,  konechno,  no  tut  uzh  nichego   ne
podelaesh'!
     My perebegaem ploshchad',  skladyvaem nashi shchebechushchie, porhayushchie pokupki na
izvozchika i katim k  domu  Kralevskogo.  Stuk  kopyt i  zvon  upryazhki veselo
smeshivayutsya s chirikan'em nashego ptich'ego gruza.
     YA prozanimalsya s  Kralevskim uzhe neskol'ko nedel',  prezhde chem  otkryl,
chto on zhivet ne odin. Vo vremya nashih zanyatij on  inogda ostanavlivalsya pryamo
v seredine zadachi ili perechisleniya gorodov i sklonyal golovu nabok, kak budto
prislushivalsya k chemu-nibud'.
     -- Izvini, pozhalujsta,-- govoril on.-- Mne nado otluchit'sya na minutku k
mame.
     Snachala eto  menya ochen'  udivlyalo, tak kak ya schital Kralevskogo slishkom
starym  i  ne  ozhidal, chto  u  nego mozhet  byt'  zhiva  mat'. Porazmysliv kak
sleduet,  ya prishel k vyvodu, chto eto prosto vezhlivyj predlog dlya togo, chtoby
vyjti v tualet. YA otlichno ponimal, chto ne vse lyudi mogut govorit' ob  etom s
takoj legkost'yu,  kak  u nas v sem'e. I vot kak-to utrom ya s容l za zavtrakom
slishkom  mnogo  mushmuly,  ona dala  o sebe znat'  v seredine uroka  istorii.
Poskol'ku Kralevskij byl tak shchepetilen v etom voprose, ya reshil vyrazit' svoyu
pros'bu vezhlivo, vospol'zovavshis' ego sobstvennoj maneroj vyrazhat'sya. Tverdo
poglyadev emu v glaza, ya ob座avil, chto hotel by povidat' ego mamu.
     -- Moyu mamu? -- porazilsya on.-- Povidat' moyu mamu? Sejchas?
     YA ne mog ponyat', chto ego tak udivlyaet, i  prosto  kivnul.  -- Horosho,--
skazal  on neuverenno.-- Konechno, ona budet rada  tebya videt', no ya vse-taki
pojdu uznayu, udobno li eto teper'.
     On vyshel iz komnaty,  vse eshche  kak  by nedoumevaya, i  cherez pyat'  minut
vernulsya snova.
     --  Mama  budet  rada  povidat'  tebya,--  ob座avil on,--  tol'ko  prosit
izvinit' ee za to, chto ona nemnogo ne v poryadke.
     YA skazal,  chto ni chutochki ne vozrazhayu, esli ego mama budet ne  sovsem v
poryadke, s nashej eto tozhe inogda sluchaetsya.
     -- A... e... da, da, ya tak i dumal,-- probormotal on i poglyadel na menya
s bespokojstvom.
     Kralevskij  provel   menya  po   koridoru,   otkryl  dver'  i,  k  moemu
sovershennomu izumleniyu, vpustil v bol'shuyu  temnuyu spal'nyu. |to byl nastoyashchij
cvetnik. Povsyudu stoyali vazy, kuvshiny, gorshki so mnozhestvom krasivyh cvetov,
siyavshih  v polut'me komnaty, slovno dragocennye  kamni na  stenah peshchery.  S
odnoj  storony  stoyala  ogromnaya  krovat',  i  na  nej  sredi grudy  podushek
vidnelas'  malen'kaya, pochti  detskaya  figurka. Kogda my  podoshli  poblizhe, ya
podumal, chto zhenshchina eta ochen' staraya, tak kak  ee  tonkoe, boleznennoe lico
bylo  pokryto  gustoj  setkoj morshchin, izborozdivshih  ee myagkuyu, barhatistuyu,
slovno moloden'kij grib, kozhu. No bol'she vsego porazhali v nej volosy, gustym
kaskadom  spadavshie ej  na  plechi.  Oni zanimali  polkrovati  i byli  samogo
izumitel'nogo temno-ryzhego cveta, kakoj tol'ko mozhno sebe voobrazit'. Volosy
sverkali  i  iskrilis',  budto ot  ognya, napominaya  mne osennie  list'ya  ili
blestyashchuyu zimnyuyu shkurku lisicy.
     --  Mama,-- tiho okliknul ee Kralevskij, prohodya cherez komnatu i sadyas'
na stul u krovati.--Mama, Dzherri k tebe prishel.
     Miniatyurnaya zhenshchina  podnyala  prozrachnye, blednye  veki i posmotrela na
menya  bol'shimi karimi glazami, yasnymi  i  umnymi, kak  u  pticy.  Iz glubiny
zolotyh volos ona podnyala  tonkuyu,  krasivuyu  ruku  v  kol'cah  i  s ozornoj
ulybkoj protyanula ee mne.
     --  YA  ochen'  rada, chto tebe  zahotelos' povidat' menya,--  skazala  ona
tihim,  hriplovatym  golosom.--  V  nashe vremya  lyudi  moego vozrasta  mnogim
kazhutsya skuchnymi.
     YA probormotal  chto-to  v  smushchenii,  a ona  posmotrela  na  menya yasnymi
glazami,  zasmeyalas'  grustnym,  melodichnym  smehom  i  postuchala  rukoj  po
krovati.
     -- Sadis',-- priglasila ona.-- Sadis', pozhalujsta, i pogovorim nemnogo.
     Ostorozhno vzyav v ruki volosy, ya otodvinul ih v storonu, chtob mozhno bylo
sest'. Volosy byli myagkie, shelkovistye i tyazhelye, oni struilis' u menya mezhdu
pal'cami ognennoj volnoj.
     Kralevskij  ulybnulsya i vzyal  v  ruki pryad' volos,  slegka pokrutiv ih,
chtob oni zasverkali.
     --  Teper' eto u  menya edinstvennaya gordost',--  skazala zhenshchina.-- Vse
chto ostalos' ot moej krasoty.
     Ona  posmotrela  na svoi volosy, kak budto eto bylo chto-to postoronnee,
ne imevshee s neyu  nichego obshchego, i nezhno pogladila ih. -- |to udivitel'no,--
skazala  ona.-- Ochen'  udivitel'no, no,  znaesh', ya dumayu, chto krasivye  veshchi
vlyublyayutsya  sami v sebya, kak Narciss.  I kogda  eto proishodit, oni nachinayut
zhit' samostoyatel'no, bez vsyakoj podderzhki. Oni tak pogruzhayutsya v sobstvennuyu
krasotu, chto zhivut tol'ko  radi nee, derzhatsya sami soboj, tak skazat'. I chem
prekrasnee oni stanovyatsya, tem sil'nee. Poluchaetsya zamknutyj krug. Vot tak i
s moimi volosami. Oni zhivut samostoyatel'no,  rastut sami po sebe, i to,  chto
moe telo dryahleet, niskol'ko ne dejstvuet na nih. Kogda ya umru, oni zapolnyat
pochti ves' moj grob i, naverno, budut eshche dolgo rasti.
     --  Nu  polno,  polno, mama, ne  nado  tak govorit',-- myagko pozhuril ee
Kralevskij.--Mne ne nravyatsya eti boleznennye mysli.
     Povernuv golovu, ona laskovo posmotrela na nego i tiho zasmeyalas'.
     -- Vovse oni ne boleznennye, Dzhon,-- skazala ona.-- Prosto u menya takaya
teoriya. I podumaj, kakoj eto budet prekrasnyj savan.
     Ona  posmotrela na svoi  volosy so  schastlivoj ulybkoj. V eto  vremya  u
Kralevskogo  gromko zazvonili chasy. On vstrepenulsya, vynul ih iz  karmashka i
ostanovil.
     -- Bog  ty  moj! -- vskochil  on  s  mesta.--  Iz teh  yaic, naverno, uzhe
vylupilis' ptency. Ty menya izvinish',  mama? YA na minutku,  obyazatel'no  nado
posmotret'.
     --  Begi,  begi,--skazala ona.--My  s Dzherri tut pogovorim, poka ty  ne
vernesh'sya.
     -- Vot to,  chto  nado! -- voskliknul Kralevskij i bystro poshel k dveri,
probirayas', slovno krot, skvoz' radugu cvetov. Kogda dver' za nim so vzdohom
zatvorilas', missis Kralevskaya povernula ko mne lico i slegka ulybnulas'.
     --  Govoryat,--  nachala  ona,-- govoryat,  chto,  kogda chelovek stanovitsya
starym, kak ya, v ego tele vse zamedlyaetsya. Net, ya etomu ne veryu. |to ne tak.
U  menya est'  svoya teoriya.  Ne v cheloveke vse zamedlyaetsya, a zhizn'  dlya nego
zamedlyaetsya. Ty menya ponimaesh'? Vse stanovitsya kak by zatyanutym, a kogda vse
dvizhetsya  medlennee, zametit'  mozhno  gorazdo  bol'she.  Vam  vse vidno!  Vse
neobyknovennoe, chto  proishodit vokrug vas, o  chem vy dazhe i ne  podozrevali
prezhde.  Kakoe chudesnoe  perezhivanie,  prosto chudesnoe.  Ona  udovletvorenno
vzdohnula i  obvela  komnatu  vzglyadom. -- Voz'mem hotya by  cvety,-- skazala
ona, pokazyvaya na bukety, napolnyavshie komnatu.-- Ty kogda-nibud' slyshal, kak
cvety razgovarivayut?
     YA  v  udivlenii   pokachal   golovoj.  Govoryashchie  cvety  byli  dlya  menya
sovershennoj novost'yu.
     --  Mozhesh' mne poverit', oni  v samom  dele razgovarivayut.  Vedut mezhdu
soboj dlinnye besedy... vo vsyakom sluchae, ya schitayu eto besedami, a o chem oni
govoryat, mne, konechno, ne  ponyatno.  Kogda  tebe budet stol'ko let,  skol'ko
mne,  vozmozhno,  i  ty  sumeesh'  ih  uslyshat',   esli,  konechno,  ostanesh'sya
vospriimchiv k takim veshcham. Bol'shinstvo lyudej  schitaet,  chto,  kogda  chelovek
stareet,  on uzhe  nichemu  ne  udivlyaetsya,  nichemu ne  verit i poetomu  luchshe
vosprinimaet mysli. Gluposti eto! U vseh  staryh lyudej, kogo ya znayu, mozgi s
otrocheskih let zakrylis',  kak  serye ustricy. Ona vnimatel'no posmotrela na
menya.
     -- Skazhi, ya ne kazhus' tebe  strannoj?  Nemnogo  tronutoj,  a? So svoimi
razgovorami o  govoryashchih  cvetah?  YA iskrenne  pospeshil  ee uverit',  chto ne
schitayu. Konechno, cvety vpolne mogut razgovarivat' drug s drugom. Vot letuchie
myshi izdayut takoj tihij pisk, ya ego slyshu, a vzroslye net, potomu chto  zvuki
ochen' vysokie.
     -- Vot,  vot! -- obradovalas' ona.-- Vse delo v dline volny. YA ob座asnyayu
eto zamedleniem dvizheniya. A eshche v yunosti my ne zamechaem, chto vse cvety imeyut
svoyu  individual'nost'. Oni otlichayutsya  drug ot druga  tak  zhe, kak  i lyudi.
Posmotri von tuda. Vidish' tam rozu v vazochke?
     V  uglu na  malen'kom stolike v serebryanoj vazochke stoyala zamechatel'naya
barhatnaya roza takogo gustogo krasnogo cveta, chto kazalas' pochti chernoj. |to
byl velikolepnyj cvetok s lepestkami bezuprechnoj formy i s nezhnym naletom na
nih, takim zhe, kak pushok na kryle tol'ko chto poyavivshejsya iz kokona babochki.
     -- Nu chto,  krasavica?  -- sprosila missis Kralevskaya.-- CHudesnaya ved',
a?  Ona stoit u  menya  dve  nedeli. Trudno poverit', pravda?  I ona  ne byla
butonom, kogda ee syuda prinesli. Net,  net, ona uzhe togda vpolne raskrylas',
tol'ko sovsem ponikla, ya dazhe ne dumala, chto ona vyzhivet. Kto-to neostorozhno
zasunul  ee  v  buket  astr.   |to  smertel'no,  prosto  smertel'no!  Ty  ne
predstavlyaesh', kak zhestoki vse slozhnocvetnye. |to ochen' sil'nye cvety, ochen'
prizemlennye,  i,  konechno,  bezrassudno  bylo  pomeshchat'   sredi  nih  takuyu
aristokratku, kak  roza. Kogda ee prinesli syuda,  ona tak zavyala, chto ya dazhe
ne zametila  ee sredi astr.  No,  k  schast'yu, ya  uslyshala  ih razgovor, poka
dremala  tut.  Ego  nachali  zheltye  astry,  kotorye  vsegda  kazhutsya  takimi
voinstvennymi. Konechno,  ya ne znayu, o chem oni  govorili, no eto bylo uzhasno.
Snachala ya ne ponyala, s kem  oni  vedut razgovor,  dumala, oni ssoryatsya mezhdu
soboj.  Potom ya vstala s  posteli  i  uvidela sredi  nih  etu  bednuyu  rozu,
izvedennuyu do  polusmerti. YA vynula ee,  postavila otdel'no,  dobaviv v vodu
poltabletki  aspirina. Aspirin  ochen' horosho dejstvuet  na rozy.  Serebryanye
monetki -- dlya hrizantem, aspirin--dlya roz, brendi-- dlya dushistogo  goroshka,
limonnyj  sok  -- dlya myasistyh  cvetov, takih, kak begoniya. Nu vot, kogda ee
spasli ot astr i dali  vozbuzhdayushchee sredstvo, ona ochen' bystro  opravilas' i
kazalas'  ochen' priznatel'noj.  Ochevidno,  teper' v  blagodarnost'  mne roza
staraetsya sohranit' svoyu krasotu kak mozhno dol'she.
     Ona s lyubov'yu posmotrela na cvetok, siyayushchij v svoej serebryanoj vaze.
     -- Da, ya ochen' mnogoe uznala o cvetah. Oni kak lyudi. Esli ih sobiraetsya
slishkom mnogo, oni dejstvuyut drug drugu na nervy i  nachinayut  vyanut'. Smeshaj
nekotorye cvety,  i  uvidish',  kakaya  mezhdu nimi nachnetsya  rasprya.  Konechno,
vazhnoe  znachenie  imeet  voda. Znaesh', nekotorye lyudi dumayut,  chto vodu nado
menyat' kazhdyj den'. Uzhasno! Ty mozhesh' uslyshat', kak gibnut ot etogo cvety. YA
menyayu vodu raz v  nedelyu, kladu  v nee  gorst'  zemli,  i cvety stoyat  ochen'
horosho.
     Otkrylas' dver', v komnatu s pobednoj ulybkoj voshel Kralevskij.
     -- Oni  vylupilis',--  ob座avil on.--  Vse  chetvero.  Kak  ya rad!  YA tak
bespokoilsya. |to ee pervyj vyvodok.
     -- Prekrasno, dorogoj.  YA  ochen' rada,-- prosiyala missis Kra-levskaya.--
Rada za tebya. Nu,  a my s Dzherri interesno pobesedovali. Po krajnej mere dlya
menya eto bylo interesno.
     YA  skazal,  chto  dlya  menya  eto  tozhe bylo  ochen'  interesno, i vstal s
krovati.
     --  Ty  dolzhen prijti  ko  mne eshche raz, esli  tebe ne skuchno,-- skazala
ona.-- Mozhet byt', moi rassuzhdeniya  nemnogo ekstravagantny, no tebe ih stoit
poslushat'.
     Ona ulybnulas' mne  i  podnesla ruku v znak  proshchaniya.  My s Kralevskim
napravilis' k dveri. Na poroge ya  ostanovilsya, posmotrel nazad i  ulybnulsya.
Ona  lezhala sovsem  nepodvizhno  pod  pokrovom svoih tyazhelyh volos.  Kogda  ya
oglyanulsya, ona eshche raz podnyala ruku i pomahala eyu na proshchan'e. Mne kazalos',
chto v polutemnoj komnate cvety pridvigayutsya k nej, tesnyatsya u ee krovati kak
by v ozhidanii, chto ona rasskazhet im o chem-nibud'. Staraya bol'naya  koroleva v
okruzhenii svoego dvora -- govoryashchih cvetov.



     Primerno  v  polumile  ot  nashego  doma  vozvyshalsya  dovol'no  bol'shoj,
porosshij  travoj  i  vereskom  holm  s tremya  olivkovymi roshchicami naverhu  v
okruzhenii mirtovyh zaroslej. YA nazval eti roshchicy ciklamenovymi, potomu chto v
opredelennoe vremya  goda  zemlya pod olivkovymi derev'yami yarko vspyhivala  ot
krasnyh i malinovyh cvetkov ciklamenov,  kotorye rosli tut kak budto  gushche i
pyshnee, chem  vo vseh drugih  mestah. Pestrye  kruglye  lukovki s  otstayushchimi
cheshuyami sideli  v zemle,  slovno ustricy,  i kazhdaya vystavlyala naruzhu  puchok
temno-zelenyh list'ev  so svetlymi prozhilkami  i  fontanchik krasivyh cvetov,
kak by sostavlennyh iz yarko-krasnyh snezhinok.
     V  ciklamenovyh  roshchah  bylo  priyatno  provesti  vremya  posle  poludnya,
polezhat' v  teni oliv.  S holma otkryvalsya  vid na dolinu, na mozaiku polej,
vinogradnikov, fruktovyh sadov. Verhushka holma postoyanno  obduvalas' vetrom,
hotya  i ochen' neznachitel'nym. Kak by zharko ni bylo v doline, zdes', naverhu,
sredi roshch vsegda poduval legkij  veterok, igral  listvoyu oliv, zastavlyal bez
konca klanyat'sya drug drugu ponikshie  cvetki ciklamenov.  |to  bylo ideal'noe
mesto dlya otdyha posle iznuritel'noj  ohoty na yashcheric, kogda  golova  u  vas
perekalilas' na solnce, odezhda namokla ot pota, a tri sobaki, vyvaliv yazyki,
pyhtyat kak parovozy. Odnazhdy, otdyhaya zdes' s  sobakami kak  raz posle takoj
vot ohoty,  ya priobrel dvuh novyh pernatyh druzej i nechayanno raskrutil celuyu
cep' sobytij, imevshih opredelennye posledstviya dlya Larri i Kralevskogo.
     Sobaki  rastyanulis'  sredi  ciklamenov,  raskinuli  zadnie nogi,  chtoby
poluchshe prizhat'sya k prohladnoj zemle, i lezhali,  poluprikryv glaza i vysunuv
mokrye,  drozhashchie yazyki. YA sidel, prislonivshis'  k stoletnemu  stvolu olivy,
pryamo  kak  k  spinke  kresla,  smotrel  na polya  i  staralsya  raspoznat'  v
dvizhushchihsya  tam raznocvetnyh  tochkah svoih derevenskih druzej. Gde-to daleko
vnizu  nad  svetlym  pryamougol'nikom speloj  kukuruzy  poyavilsya  cherno-belyj
mal'tijskij  krest.  On  bystro  skol'zil  nad  ploskimi  uchastkami polej  i
reshitel'no napravlyalsya  k vershine holma, gde ya sidel.  Priblizivshis' ko mne,
soroka trizhdy prokrichala hriplym neskol'ko priglushennym golosom, kak budto u
nee bylo chto-to v klyuve,  i  streloj  spustilas' v .olivy, chut' podal'she  ot
menya.  Nastupila tishina. I  vdrug iz listvy doneslis' rezkie, hriplye kriki.
Oni stanovilis' vse gromche, gromche, a potom nachali  ponemnogu stihat'. Opyat'
poslyshalsya predosteregayushchij strekot soroki, i vsled za tem ona vyporhnula iz
list'ev i poletela proch' ot  holma.  YA vse  vremya sledil za neyu, poka ona ne
prevratilas' v malyusen'koe  pyatnyshko,  plavayushchee nad kudryavym treugol'nichkom
vinogradnika na gorizonte,  potom  ostorozhno  podobralsya  k  derevu,  otkuda
tol'ko chto donosilis' strannye zvuki. Tam, vysoko sredi vetvej,  ya razglyadel
bol'shoj, napolovinu skrytyj serebristo-zelenoj listvoj oval'nyj puk prut'ev,
kak  zastryavshij  v  vetkah  myachik.  Vne sebya  ot  volneniya,  ya polez  vverh.
Sgrudivshiesya u dereva  sobaki s interesom sledili za mnoj.  Dostignuv vysoty
gnezda, ya posmotrel  vniz, i u menya zanylo pod lozhechkoj, tak  kak obrashchennye
ko mne vzvolnovannye sobach'i mordy kazalis' otsyuda ne bol'she cvetkov fialki.
Ochen'  ostorozhno  (ot  napryazheniya  u  menya  dazhe  vspoteli  ladoni)  ya  stal
probirat'sya  k krayu vetki, poka  ne okazalsya  u gnezda  sredi trepetavshej na
veterke listvy. |to bylo  solidnoe sooruzhenie, bol'shaya, glubokaya korzinka iz
tshchatel'no  perepletennyh prutikov,  vystlannaya iznutri  koreshkami  i zemlej.
Malen'koe vhodnoe otverstie otkryvalos'  sboku,  na  obramlyavshih ego prut'yah
torchali ostrye  shipy.  SHipy  vystupali  i  po  bokam  gnezda  i  na  iskusno
spletennom kupole  kryshi.  Takoe  gnezdo dolzhno bylo  otpugnut'  dazhe  samyh
strastnyh lyubitelej ptic.
     Starayas'  ne  glyadet'  vniz, ya rastyanulsya na vetke,  ostorozhno prosunul
ruku v  otverstie usazhennogo  kolyuchkami  gnezda i  stal sharit' vnutri. Kogda
.moya ruka natknulas' na  nezhnyj  drozhashchij komok puha,  iz  gnezda  poneslis'
gromkie,  hriplye kriki.  YA  ostorozhno obhvatil pal'cami  tolstogo,  teplogo
ptenchika i vytashchil ego naruzhu. Dazhe ya, pri vsej svoej  vostorzhennoj lyubvi  k
ptencam, ne mog by nazvat'  ego krasivym. U nego byl tolstyj korotkij klyuv s
zheltymi  skladkami  po uglam,  lysaya  golova  i poluprikrytye mutnye  glaza,
pridavavshie emu vid p'yanogo ili, skoree,  slaboumnogo  sub容kta. Morshchinistaya
kozha skladkami boltalas' po vsemu telu, slovno naspeh i koe-kak prishpilennaya
k myasu chernymi obrubkami per'ev. Mezhdu hudymi dlinnymi nogami torchal bol'shoj
obvislyj zhivot. Kozha na nem byla  takaya tonkaya, chto skvoz'  nee prosvechivali
vnutrennosti. Ptenec sidel na moej ladoni, vystaviv zhivot, budto napolnennyj
vodoyu  shar, i bespomoshchno popiskival. Poiskav vnutri gnezda, ya obnaruzhil  tam
eshche  treh ptenchikov,  takih zhe bezobraznyh, kak i tot, chto sidel u  menya  na
ladoni. CHut'  podumav i vnimatel'no oglyadev kazhdogo  iz nih,  ya reshil  vzyat'
odnu  paru  sebe,  a druguyu  ostavit'  materi.  |to  pokazalos'  mne  vpolne
spravedlivym, ya ne predstavlyal, kakie u materi mogut byt' vozrazheniya. Sebe ya
vybral samogo bol'shogo (on bystro podrastet) i samogo malen'kogo (u nego byl
ochen' trogatel'nyj vid), berezhno posadil ih  za  pazuhu  i  stal  spuskat'sya
vniz, gde  menya  podzhidali sobaki.  Kogda ya pokazal shchenkam novoe  popolnenie
svoego zverinca, oni  srazu predpolozhili  tut chto-to  s容dobnoe i popytalis'
vyyasnit', tak  li  eto.  Sdelav  im ser'eznoe  vnushenie,  ya  pokazal ptencov
Rodzheru. Tot obnyuhal ih  v  svoej obychnoj manere i bystro otstupil,  tak kak
ptency vskinuli  vdrug golovy  na  dlinnyh kostlyavyh sheyah,  shiroko  raskryli
krasnye glotki i gromko zaorali.
     Po puti domoj ya staralsya pridumat'  imena svoim novym ptencam i vse eshche
bilsya  nad etoj-problemoj, kogda uvidel  okolo  doma avtomobil' i vseh svoih
rodnyh, tol'ko chto vernuvshihsya s pokupkami iz  goroda. Protyanuv  v slozhennyh
ladonyah ptencov,  ya  sprosil, mozhet  li kto-nibud'  pridumat'  im podhodyashchie
imena.  Vse srazu povernulis' v moyu storonu,  i kazhdyj otreagiroval  na svoj
maner. -- Kakaya prelest',-- skazala Margo. -- CHem ty ih sobiraesh'sya kormit'?
--  sprosila mama.  -- Opyat' novye zveri?  -- vozmutilsya  Larri. -- Gospodi,
master Dzherri,-- s otvrashcheniem poglyadel na ptencov Spiro.-- Kto oni takie?
     YA otvetil  dovol'no holodno, chto eto  ptency soroki i chto ya  nikogo  ne
proshu  vyskazyvat'  svoe mnenie  o nih,  a  prosto hochu,  chtob  mne  pomogli
pridumat'  im  imena.  Kak  ih mozhno nazvat'?  No  u  vseh  okazalos'  ne to
nastroenie.
     -- Podumat' tol'ko! On otnyal etih bednyazhek u materi,-- skazala Margo.
     --  Nadeyus',  milyj,  oni uzhe  mogut  samostoyatel'no  glotat'  pishchu? --
zametila mama.
     -- Bozhe moj! CHego tol'ko ne prinosit master Dzherri,-- voskliknul Spiro.
     -- Smotri, chtob oni ne zanyalis' vorovstvom,-- predostereg Lesli.
     -- Vorovstvom? -- zabespokoilsya  Larri.-- A ya dumal,  chto voruyut tol'ko
galki.
     --  Soroki tozhe,--  skazal Lesli.-- Strashnye vorishki.  Larri  vynul  iz
karmana bumazhku v sto drahm i pomahal eyu nad ptencami. Te  sejchas zhe podnyali
golovy,  zakrutili  sheyami,  otkryli glotki i otchayanno zavopili.  Larri  zhivo
otskochil v storonu.
     -- Bozhe moj! Ty  prav!  -- zavolnovalsya  on.-- Videl, kak oni  pytalis'
vyhvatit' u menya den'gi?
     -- Gluposti, milyj. Oni prosto golodnye,-- skazala mama.
     -- Vovse ne gluposti, mama... ty videla,  kak oni prygali? Ih privlekli
den'gi... dazhe v  etom  vozraste  u nih uzhe  prestupnye instinkty. Ih nel'zya
derzhat' v  dome.  |to vse ravno  chto zhit' vmeste  s  Arsenom Lyupenom  (Geroj
detektivnyh romanov.). Dzherri, pojdi i otnesi sorok tuda, gde ty ih vzyal.
     YA s nevinnym vidom ob座asnil, chto  ne  mogu etogo  sdelat',  tak kak  ih
brosila mat',  i  oni  mogut umeret'  ot goloda.  |to  zamechanie,  kak  ya  i
predpolagal, nemedlenno peretyanulo mamu i Margo na moyu storonu.
     --  Nel'zya, chtob bednyazhki pogibli ot  goloda,--  vyrazila svoj  protest
Margo.
     --  Ne  ponimayu, pochemu ih opasno  derzhat',-- skazala mama.  --  Vy eshche
pozhaleete ob etom,-- zayavil Larri.-- Sami lezete na rozhon. Oni  obryshchut ves'
dom.  Nam  pridetsya  zakopat'  vse  nashi  cennosti  i  vystavit'  okolo  nih
vooruzhennuyu strazhu. |to zhe prosto bezumie.
     --  Ne  govori  glupostej, milyj,-- uspokaivala ego  mama.--  Ih  mozhno
derzhat' v kletke i vypuskat' tol'ko dlya mociona.
     -- Mociona!-- voskliknul Larri.-- Konechno, vy skazhete,  chto eto mocion,
kogda  oni budut nosit'sya po vsemu domu so  stodrahmovy-mi bumazhkami v svoih
merzkih klyuvah.
     YA  bozhilsya, chto  im  ni  pri  kakih obstoyatel'stvah ne pozvoleno  budet
vorovat'. Larri  posmotrel na menya  ispepelyayushchim vzglyadom. YA  napomnil,  chto
sorok nado vse  zhe kak-to nazvat', no  nikto  ne mog  nichego pridumat'.  Vse
stoyali  i  smotreli  na drozhashchih  ptencov, i  nikomu  nichego ne  prihodilo v
golovu.
     -- CHto ty sobiraesh'sya delat' s etimi ublyudkami? -- sprosil Spiro.
     YA ob座asnil ledyanym tonom, chto sobirayus' derzhat' ih v dome  i chto eto ne
ublyudki, a soroki.
     -- Kak ty  ih  nazyvaesh'?  --  sprosil Spiro, nasupivshis'.  --  Soroki,
Spiro,  soroki,--  skazala  mama,  starayas'  proiznosit'  slovo  medlenno  i
otchetlivo.
     Spiro  povertel  v  ume  eto  novoe  dobavlenie  k  svoemu  anglijskomu
leksikonu, povtoryaya ego  pro  sebya,  chtoby  luchshe  zapomnit'.  --  Soroki,--
proiznes on nakonec.-- Soroki?  -- Soroki, Spiro,-- popravila  Margo. -- YA i
govoryu, soroki,--rasserdilsya Spiro. My srazu perestali podyskivat' im imena,
i oni obe tak i ostalis' dlya nas prosto Sorokami.
     K  tomu  vremeni,  kogda  podrosshie  ptency  pokrylis'  per'yami,  Larri
nastol'ko  privyk k nim,  chto sovsem  zabyl ob  ih predpolagaemyh prestupnyh
naklonnostyah.  Tolstye,  gladkie,  boltlivye  Soroki sideli na kraeshke svoej
korzinki i vsem svoim vidom vyrazhali nevinnost'. Vse shlo horosho, poka oni ne
nachali uchit'sya letat'. Na pervyh stadiyah obucheniya Soroki prosto sryvalis' so
stola  na verande i, otchayanno hlopaya kryl'yami, pronosilis'  po vozduhu futov
pyatnadcat', a  potom  shlepalis'  na  kamennye  plitki. Otvaga  ih vozrastala
vmeste s  siloj  kryl'ev,  i vskore  oni  uzhe smogli sovershit'  svoj  pervyj
nastoyashchij polet, obletev vokrug  doma.  Vid  u nih byl prosto zamechatel'nyj.
Dlinnye hvosty sverkali na solnce, kryl'ya so svistom rassekali vozduh, kogda
pticy ustremlyalis'  vniz, proletaya nad vinogradnymi lozami. YA pozval vseh iz
doma, chtoby oni mogli polyubovat'sya ptencami.  Zametiv zritelej, Soroki stali
letat' eshche bystree, gonyalis' drug za  drugom, podletali pochti k samoj stene,
prezhde  chem  perejti  v virazh, i  vydelyvali akrobaticheskie  tryuki na vetkah
magnolii.  V  konce  koncov odna  iz Sorok,  stavshaya iz-za nashego  odobreniya
slishkom samouverennoj, vrezalas' v vinogradnuyu lozu i ruhnula na verandu.  YA
podobral ee i nachal uspokaivat'. Teper' eto uzhe byl ne besstrashnyj vozdushnyj
as,  a neschastnyj komok per'ev,  raskryvavshij rot v zhalobnom hripe. No,  raz
ispytav  silu  svoih  kryl'ev, Soroki bystro osvoili  dom  i  prinyalis'  tam
razbojnichat'.
     Oni uznali,  chto ochen' neploho zaglyanut'  inogda na kuhnyu,  esli tol'ko
ostavat'sya u poroga  i ne pronikat' vnutr'. V gostinuyu i stolovuyu,  esli tam
kto-nibud'  byl, oni  nikogda ne otvazhivalis'  zayavit'sya,  a  iz vseh spalen
tol'ko v moej mogli rasschityvat' na  teplyj  priem.  V  spal'ni mamy i Margo
Soroki, konechno, tozhe  mogli  zaletat',  no tam im  postoyanno tverdili,  chto
etogo nel'zya, togo nel'zya, i oni nachinali  skuchat'.  Lesli puskal  ih v svoyu
spal'nyu ne dal'she podokonnika, a posle togo, kak on odnazhdy vypalil nechayanno
iz ruzh'ya. Soroki sovsem perestali naveshchat' ego. Nervy ih byli potryaseny, i u
nih,  veroyatno,  zarodilos' smutnoe  podozrenie,  chto Lesli pokushalsya na  ih
zhizn'. No, razumeetsya, sil'nee vsego ih plenyala i prityagivala spal'nya Larri,
navernoe  ottogo, chto im eshche ni razu ne udalos'  zaglyanut' tuda kak sleduet.
Oni  ne uspevali dazhe kosnut'sya  podokonnika,  kak na nih  obrushivalsya takoj
neistovyj  rev i sypalsya  takoj grad  vsyakih predmetov,  chto  im prihodilos'
nemedlenno udirat'  pod sen'  magnolii.  Poziciya  Larri  byla im  sovershenno
neponyatna. No raz  uzh on  tak  volnuetsya, reshili  oni, znachit, emu est'  chto
pryatat', i ih dolg vyyasnit', v chem tut delo. Oni terpelivo dozhidalis' svoego
chasa, i vot odnazhdy Larri ushel na more i ostavil okno otkrytym.
     Do vozvrashcheniya Larri ya dazhe ne podozreval, chem zanyaty pticy. YA ih davno
uzhe ne videl i dumal, chto oni uleteli kuda-nibud' vniz povorovat' vinogradu.
Vidno, sami  Soroki  prekrasno ponimali, kakim  nehoroshim  delom zanimayutsya,
potomu  chto,  vsegda obychno  govorlivye,  oni dejstvovali  teper'  v  polnom
bezmolvii  i  (po  svidetel'stvu  Larri)  nesli  po  ocheredi karaul u  okna.
Podnyavshis'  na holm,  Larri,  k svoemu  uzhasu, uvidel na podokonnike odnu iz
Sorok i  gromko  zakrichal  na nee. Ona  podala signal  trevogi, vtoraya ptica
srazu  vyletela  iz  komnaty,  i  oni obe pereporhnuli  na  magnoliyu, gromko
hihikaya, slovno mal'chishki,  kotoryh  spugnuli vo  vremya  nabega na fruktovyj
sad. Larri vlomilsya v dom i  streloj poletel v svoyu komnatu, shvativ menya po
puti za shivorot.  Kogda  dver'  raspahnulas', iz grudi  Larri vyrvalsya  ston
neiz座asnimoj muki.
     Soroki   prochesali   komnatu   ne   huzhe   agenta   sekretnoj   sluzhby,
razyskivayushchego  pohishchennye  plany. Krugom  na polu, kak osennie list'ya, byli
razmetany  listki otpechatannoj rukopisi i chistoj bumagi. Pochti vse  oni byli
izukrasheny simpatichnym uzorom iz proklevannyh dyrok. Soroki nikogda ne mogli
ustoyat'  pered bumagoj. Pishushchaya mashinka stoyala na stole, kak  raspotroshennaya
loshad'  na arene posle  boya bykov. Lenta  iz  nee  byla  vydernuta,  klavishi
peremazany ptich'im pometom. Ves'  kover, krovat' i stol beleli pod sugrobami
bumazhnyh  obryvkov.  Soroki,  ochevidno, zapodozrili  v Larri  kontrabandista
narkotikov  i  gerojski  srazhalis' s bankoj  sody, rasseyav ee soderzhimoe  po
ryadam knig, tak chto te napominali teper' zasnezhennuyu gornuyu gryadu. Na  polu,
na kryshke stola, na rukopisi, na krovati i v osobennosti na podushke krasnymi
i  zelenymi  chernilami  byl  nanesen  neobyknovenno  zhivopisnyj  risunok  iz
otpechatkov lapok, budto  kazhdaya  ptica  oprokinula chernila  svoego  lyubimogo
cveta  i  toptalas' po nim. Butylka  s sinimi  chernilami, ne  takimi yarkimi,
ostalas' netronutoj.
     -- Net, eto uzh poslednyaya kaplya,-- vygovoril Larri  drozhashchim  golosom.--
Reshitel'no poslednyaya kaplya. Nu vot chto! Ili  ty primesh' kakie-to mery, ili ya
svoimi rukami pootkruchivayu im shei.
     YA  otvetil, chto Soroki ne vinovaty, ih prosto privlekayut raznye veshchi, i
oni  ne  mogut uderzhat'sya.  Tak uzh  eti  pticy  ustroeny. Vse  predstaviteli
voron'ego  plemeni,  prodolzhal ya, uvlekayas' rol'yu zashchitnika, ochen' lyubopytny
ot prirody. Oni ne ponimayut, chto delayut zlo.
     -- Tebya nikto ne  prosit chitat'  lekcii o voron'em plemeni,-- ugrozhayushche
skazal Larri.--  I menya ne  interesuet nravstvennost' sorok, vrozhdennaya  ili
blagopriobretennaya. YA tol'ko hochu  tebe  skazat', chtoby  ty vyshvyrnul  ih iz
doma ili derzhal pod zamkom, inache ya vypushchu im kishki.
     Uslyshav nashu perebranku,  vse  ostal'nye tozhe  podnyalis' naverh,  chtoby
vyyasnit', v chem tam delo.
     -- Gospodi  bozhe moj!  CHto  zhe ty tut  delal, milyj?  -- sprosila mama,
zaglyadyvaya v razgromlennuyu komnatu.
     -- Poslushaj, mama, u menya net nastroeniya otvechat' na glupye voprosy.
     -- Dolzhno  byt', Soroki,--  skazal Lesli s vdohnoveniem  proricatelya.--
CHto-nibud' propalo?
     -- Net, nichego ne propalo,-- so  zlost'yu otvetil Larri.--  Vse celo. --
Oni pereputali vse tvoi bumagi,-- zametila Margo.
     Na minutu Larri ostanovil na nej svoj vzglyad  i gluboko  vtyanul  grud'yu
vozduh.
     -- Kakaya porazitel'naya  sderzhannost'  rechi,-- vymolvil on nakonec.--  U
tebya vsegda nagotove podhodyashchaya banal'nost', chtoby podvesti itog katastrofe.
Zaviduyu tvoej sposobnosti nemet' pred likom Sud'by.
     -- Mozhno obojtis' i bez  grubostej,-- skazala Margo.  -- Larri ne hotel
tebya obidet',-- uspokaivala ee mama.-- Estestvenno, chto on rasstroen.
     --  Rasstroen?  Rasstroen? |ti  gnusnye  hishchniki vorvalis'  syuda, budto
svora  kritikov,  i  prinyalis'  rvat'  i pyatnat'  moyu rukopis', eshche dazhe  ne
okonchennuyu, a ty govorish', chto ya rasstroen!
     --  |to  ochen'  dosadno,  milyj,--  skazala  mama,   pytayas'  podyskat'
vyrazheniya posil'nee.-- YA  uverena, chto  oni  ne narochno. Oni ved' nichego  ne
ponimayut... eto vsego lish' pticy.
     -- Proshu  tebya,  perestan',-- rassvirepel Larri.-- YA uzhe vyslushal  odnu
lekciyu o ponyatii dobra i zla v voron'em  plemeni. Prosto protivno, kak u nas
v dome nosyatsya  s zhivotnymi  i  gorodyat vsyakuyu  antropomorficheskuyu chush' v ih
opravdanie. Pochemu by vsem vam ne stat' Sorokopoklonnikami i ne  vozdvignut'
hrama  v ih chest'? Glyadya na vas, mozhno podumat', chto eto ya vo vsem vinovat i
dolzhen byt' v otvete za to, chto  moya komnata vyglyadit tak, budto ee  grabili
ordy Attily. Nu vot  chto, moi dorogie: esli vy siyu  minutu ne primete mer, ya
sam razdelayus' s etimi pticami.
     U Larri byl takoj krovozhadnyj vid, chto Sorok nado bylo, konechno, ubrat'
podal'she ot  greha.  YA  zamanil ih  syrym  yajcom v  svoyu komnatu i  zaper  v
korzinke.  CHto by takoe pridumat' dlya nih  poluchshe? YAsno, derzhat' ih nuzhno v
kletke,  tol'ko mne hotelos'  by dlya nih kletku poprostornej, no ya  ponimal,
chto sovsem bol'shuyu mne odnomu ne postroit'.  Rasschityvat' zhe na pomoshch' svoih
blizkih prosto ne prihoditsya. I vot ya reshil vovlech' v eto  delo Kralevskogo.
On  mozhet  priehat' k nam na den', i posle togo,  kak  my soorudim kletku, u
nego budet vozmozhnost' pokazat' mne priemy bor'by. YA uzhe davno zhdal udobnogo
sluchaya dlya takih urokov i tepereshnij kazalsya  mne ideal'nym. Umenie borot'sya
bylo odnim iz mnogih skrytyh dostoinstv Kralevskogo.
     Teper' ya znal, chto  v zhizni Kralevskogo, krome lyubvi k materi i pticam,
bylo  eshche  odno  bol'shoe  uvlechenie,  celikom  vymyshlennyj mir,  gde  vsegda
proishodili udivitel'nye i  zabavnye sobytiya,  v  kotoryh prinimali  uchastie
tol'ko  dva   glavnyh  dejstvuyushchih  lica:  on  sam  (geroj)  i  kakaya-nibud'
predstavitel'nica  prekrasnogo  pola,  nazyvaemaya  obobshchennym  imenem  Ledi.
Pochuvstvovav, chto ya veryu vsem ego istoriyam, Kralevskij stanovilsya vse smelee
i  s kazhdym dnem vpuskal  menya  chut' dal'she v svoj tajnyj raj. Vse  nachalos'
kak-to  vo vremya  pereryva  mezhdu urokami, kogda  my pili  kofe s  pechen'em.
Razgovor zashel o sobakah,  i ya  priznalsya  v svoem  strastnom  zhelanii imet'
bul'doga.   |ti  sobaki   kazalis'  mne   sovershenno  neotrazimymi  v  svoem
bezobrazii.
     --  Bog  ty moj! Bul'dogi!  --  voskliknul Kralevskij.--  Zamechatel'nye
zveri, vernye i hrabrye, chego, k sozhaleniyu, ne skazhesh' o bul'ter'erah.
     On othlebnul kofe i posmotrel na menya smushchennym  vzglyadom. Dogadavshis',
chto mne polagaetsya vyzvat'  ego na razgovor,  ya  sprosil, pochemu  on schitaet
bul'ter'erov osobenno nenadezhnymi.
     -- Predateli! -- voskliknul on, vytiraya guby.-- Nastoyashchie predateli!
     Kralevskij otkinulsya na spinku stula, zakryl glaza i slozhil ruki kak by
v molitve.
     -- YA vspominayu, chto odnazhdy (mnogo let nazad, togda ya zhil eshche v Anglii)
mne  prishlos'  spasti nekuyu  Ledi,  kogda  na nee  nabrosilas' odna iz  etih
zveryug.
     On otkryl glaza i posmotrel mne v lico. Uvidel,  chto ya slushayu s bol'shim
vnimaniem, zakryl ih snova i prodolzhal:
     -- Kak-to prekrasnym vesennim utrom ya progulivalsya po Gajd-parku. V tot
rannij chas  park byl sovsem pustynnyj i bezmolvnyj. Razdavalos' tol'ko penie
ptic. YA uzhe proshel poryadochno, kak vdrug uslyshal gromkij laj.
     Golos ego  pereshel  v drozhashchij  shepot.  Vse eshche ne  otkryvaya  glaz,  on
sklonil  golovu chut' nabok, kak by prislushivayas'. |to  bylo tak estestvenno,
chto  ya tozhe voobrazil, budto  slyshu  nepreryvnyj beshenyj laj,  otklikavshijsya
ehom sredi bledno-zheltyh narcissov.
     -- Snachala ya ne pridal etomu znacheniya, podumal,  chto  eto  kakaya-nibud'
sobaka  vyshla  pogonyat'sya za  belkami. Potom  skvoz' svirepyj  laj  ya  vdrug
uslyshal kriki o pomoshchi.
     Kralevskij   pryamo  zastyl   na  stule,  lob  ego   nahmurilsya,  nozdri
vzdrognuli.
     -- YA pomchalsya tuda cherez zarosli i vdrug uvidel nechto sovsem uzhasnoe.
     On  ostanovilsya, provel rukoj po lbu, kak  budto dazhe  teper'  edva mog
vynesti vospominanie o proisshedshem.
     -- Tam, prizhavshis' spinoj k derevu, stoyala Ledi. YUbka ee  byla izodrana
v  kloch'ya,  nogi  iskusany  do  krovi.  Ona   staralas'  otognat'  shezlongom
nasedavshego na  nee  bul'ter'era. Sobaka  s penoj  u  rta  prygala i rychala,
podkaraulivaya udobnyj moment.  YAsno, chto  sily  Ledi byli na ishode.  Nel'zya
bylo teryat' ni sekundy.
     Vse eshche ne otkryvaya  glaz,  chtoby yasnee  videt'  voobrazhaemuyu  kartinu,
Kralevskij  vypryamilsya na  stule,  raspravil  plechi  i  pridal  svoemu  licu
vyrazhenie   nasmeshlivogo   vyzova,   lihoj  otvagi  --  vyrazhenie  cheloveka,
sobravshegosya spasat' Ledi ot bul'ter'era.
     -- YA podnyal  svoyu  tyazheluyu  trost'  i brosilsya vpered, gromkim  golosom
podbadrivaya Ledi. Obernuvshis' na  moj  krik, sobaka srazu rvanulas' ko mne i
strashno zarychala.  YA  tak  stuknul ee  po golove,  chto  palka  moya slomalas'
popolam.  |to, konechno, oshelomilo sobaku, no ona vse eshche  byla  polna sil. YA
stoyal pered  neyu  bezzashchitnyj,  a ona sobralas'  s  duhom, razinula past'  i
prygnula mne pryamo na gorlo.
     Na lbu  Kralevskogo  vystupil  pot.  Prervav svoj  rasskaz,  on  dostal
nosovoj platok i prilozhil  ko lbu. Mne ne terpelos' uznat', chto bylo dal'she.
Kralevskij snova soedinil konchiki pal'cev i prodolzhal:
     -- YA sdelal edinstvenno vozmozhnuyu veshch'. |to byl odin shans pa tysyachu, no
ya im vospol'zovalsya. Kogda sobaka okazalas' u moego lica, ya vsunul ej ruku v
glotku, shvatil za yazyk i perekrutil ego izo  vsej sily. Zuby vpilis' mne  v
zapyast'e, bryznula krov',  odnako  ya derzhalsya uporno,  znaya,  chto  na  kartu
postavlena  moya  zhizn'. Sobaka taskala  menya  iz  storony v  storonu,  i tak
prodolzhalos' celuyu vechnost'.  Sily  moi byli  na ishode, ya  chuvstvoval,  chto
bol'she ne proderzhus'. No zhivotnoe vdrug rezko dernulos'  i obmyaklo. YA dostig
celi. Sobaka byla zadushena sobstvennym yazykom.
     YA vzdyhal ot vostorga. Kakaya zamechatel'naya istoriya!  I eto vpolne moglo
byt' pravdoj. A  esli dazhe  eto  ne  pravda,  vse  ravno  takie veshchi  dolzhny
sushchestvovat'  na  svete.  Mozhet  byt',  zhizn'  do  sih  por  ne  predstavila
Kralevskomu sluchaya zadushit' bul'ter'era, chto zh, on ego pridumal, i tut ya emu
vpolne  sochuvstvoval. YA skazal, chto schitayu ego  ochen' hrabrym, esli on sumel
vot  tak  spravit'sya  s   sobakoj.  Kralevskij   otkryl  glaza,  prosiyal  ot
udovol'stviya pri vide moego iskrennego vostorga i ulybkoj vyrazil somnenie v
svoej hrabrosti.
     -- Net,  net,  tut  delo  ne v  hrabrosti,-- poyasnil on.-- Prosto  Ledi
popala v bedu,  i  u dzhentl'mena  ne  bylo  drugogo  vyhoda.  Emu nichego  ne
ostavalos', bog ty moj!
     YA  okazalsya  blagodarnym slushatelem,  tak chto  uverennost'  Kralevskogo
zametno  vozrosla.  On  rasskazyval  mne  vse novye  i novye  istorii,  odna
porazitel'nee drugoj. YA skoro urazumel,  chto esli iskusno  natolknut' ego na
kakuyu-nibud'  mysl',  to  na  sleduyushchij  den'  poyavitsya  sootvetstvuyushchee  ej
priklyuchenie, sozdannoe  za eto vremya  ego voobrazheniem.  Zataiv  dyhanie,  ya
slushal,  kak  on  i  Ledi okazalis'  edinstvennymi  ucelevshimi  dushami posle
korablekrusheniya na puti k Murmansku ("YA  ehal tuda po delu"). Dve nedeli oni
plyli vdvoem na ajsberge v obledenevshej odezhde i pitalis' sluchajnoj rybeshkoj
ili chajkoj,  poka ih  ne podobrali.  Zametivshij  ih korabl' mog by  svobodno
projti mimo,  esli  b ne  nahodchivost'  Kralevskogo: on ispol'zoval  mehovuyu
shubku Ledi, chtoby zazhech' signal'nyj ogon'.
     Menya  ocharoval rasskaz  o tom, kak on popal v ruki banditov v Sirijskoj
pustyne ("soprovozhdal Ledi k grobnicam"). Kogda eti negodyai grozili pohitit'
ego prekrasnuyu sputnicu, chtoby  potrebovat' za nee vykup,  on predlozhil sebya
vmesto  nee.   No  bandity,  ochevidno,  sochli   Ledi  bolee  privlekatel'nym
zalozhnikom i  otkazalis'. Kralevskij nenavidel  krovoprolitiya, no  chto mozhet
podelat' dzhentl'men v podobnyh obstoyatel'stvah? On ubil vseh shesteryh nozhom,
spryatannym  v  sapoge.   Vo  vremya  pervoj  mirovoj  vojny  Kralevskij  byl,
razumeetsya, agentom  sekretnoj sluzhby, i ego (s fal'shivoj borodoj) zabrosili
za vrazheskie linii, gde on dolzhen byl  svyazat'sya s drugim anglijskim shpionom
i  razdobyt'  koe-kakie plany.  YA  ne ochen'  sil'no udivilsya,  kogda  vtorym
shpionom  okazalas'  Ledi.  Ih  begstvo (s planami)  ot  strelyayushchej im  vsled
policejskoj  mashiny bylo chudom izobretatel'nosti. A kto, krome  Kralevskogo,
risknul by probrat'sya v arsenal, zaryadit' vse vintovki holostymi patronami i
potom,  kogda  zagremeli vystrely,  pritvorit'sya  ubitym?  YA  tak  privyk  k
neobychnym rasskazam Kralevskogo, chto veril samym neveroyatnym istoriyam, kakie
on  izredka rasskazyval. |to ego i pogubilo. Odnazhdy on rasskazal mne, chto v
yunosti, gulyaya kak-to vecherom po parizhskim ulicam, on natknulsya  na ogromnogo
detinu,  pristavavshego  k Ledi. Kralevskij, v  kom byli  oskorbleny  chuvstva
dzhentl'mena, ne razdumyvaya, stuknul  ego trost'yu po golove. CHelovek okazalsya
chempionom   Francii  po  bor'be  i  nemedlenno  potreboval  satisfakcii.  On
predlozhil vstretit'sya na ploshchadke dlya bor'by i provesti poedinok. Kralevskij
soglasilsya.   Den'  byl  naznachen,  i  Kralevskij  pristupil  k  trenirovkam
("ovoshchnaya   dieta,   postoyannye   fizicheskie  uprazhneniya").  Kogda   podoshlo
naznachennoe   chislo,   on  chuvstvoval  sebya  v  otlichnoj  forme.   Protivnik
Kralevskogo  -- sudya  po  ego opisaniyu, i rostom i umstvennymi sposobnostyami
pohozhij na neandertal'ca -- byl chrezvychajno udivlen, obnaruzhiv v  Kralevskom
dostojnogo protivnika.  Oni borolis' celyj  chas i vse bez rezul'tata,  potom
Kralevskij vdrug  vspomnil  ob  odnom prieme, kotoromu  ego  nauchil kakoj-to
yaponskij drug. Sdelav povorot, on ryvkom podbrosil svoego moshchnogo protivnika
kverhu,  perevernul  ego  i s siloj shvyrnul za ploshchadku. Bednyaga prolezhal  v
gospitale  tri  mesyaca, tak emu  bylo hudo. Po slovam Kralevskogo, eto  bylo
dostojnoe nakazanie dlya grubiyana, posmevshego podnyat' ruku na Ledi.
     Uvlechennyj rasskazom, ya  sprosil, ne smozhet li on nauchit'  menya osnovam
bor'by. Dlya menya eto budet ochen' polezno, esli ya kogda-nibud' vstrechu Ledi v
bede. Kralevskij ne  vyrazil  po etomu  povodu nikakogo vostorga.  Vozmozhno,
kak-nibud'  potom,  esli  u  nas  budet  pobol'she  mesta, on  i  pokazhet mne
nekotorye priemy. Kralevskij zabyl  ob etom sluchae,  no ya o nem pomnil, i  v
tot den', kogda  my  dolzhny  byli  stroit'  novoe  zhil'e  dlya  Sorok,  reshil
pogovorit' s nim o ego  obeshchanii. Vyzhdav za chaem udobnyj moment, kogda obshchaya
beseda na minutu prervalas',  ya  napomnil  emu  o ego  znamenitom poedinke s
chempionom  Francii. Kralevskomu  eto sovsem ne  ponravilos'.  On poblednel i
pospeshil perebit' menya.
     -- Na lyudyah takimi veshchami ne hvastayut,-- progovoril on hriplym shepotom.
     YA  ohotno  soglasilsya  poshchadit'  ego skromnost', esli on dast  mne urok
bor'by, pokazhet nekotorye prostye priemy.
     -- Horosho,-- skazal  Kralevskij, oblizyvaya guby.-- YA mogu pokazat' tebe
neskol'ko  samyh  elementarnyh  pozicij.  No,  znaesh',  chtoby stat'  horoshim
borcom, nuzhno ochen' mnogo uchit'sya.
     YA obradovalsya i sprosil,  budem  li my  borot'sya na verande,  na vidu u
vseh,  ili zhe uedinimsya  v  gostinoj?  Kralevskij predpochel  gostinuyu. Ochen'
vazhno, skazal on, chtoby nas ne otvlekali. My ushli v gostinuyu, razdvinuli tam
mebel', i Kralevskij nehotya snyal pidzhak.  On ob座asnil, chto osnovnoj  i samyj
sushchestvennyj princip bor'by  -- vybit' protivnika  iz  ravnovesiya. Dlya etogo
nado  obhvatit'  ego  vokrug talii  i  sil'nym ryvkom dernut'  v storonu. On
prodemonstriroval, kak  eto  delaetsya,  shvatil menya  i ostorozhno brosil  na
divan.
     - -- Nu vot! -- skazal on, podnyav kverhu palec.-- Ty eto usvoil?
     - YA otvetil, chto, kazhetsya, vpolne usvoil.
     --  Kak raz to,  chto nado! -- skazal Kralevskij.-- Nu, povali teper' ty
menya.
     YA reshil ne posramit' svoego uchitelya  i  uzh  povalit' tak  povalit' ego.
Razbezhavshis' cherez vsyu komnatu, ya obhvatil Kralevskogo vokrug grudi, stisnul
chto est' sily, chtob on ne vyrvalsya, i lovkim povorotom ruki shvyrnul na stul.
K  sozhaleniyu,  tolknul  ya  ego nedostatochno sil'no. Ne doletev  do stula, on
grohnulsya na pol s takim pronzitel'nym krikom, chto v gostinuyu  sbezhalis' vse
moi  rodnye.  My podnyali blednogo, stonushchego  chempiona i  polozhili na divan.
Margo otpravilas' za brendi.  -- CHto zhe ty  takoe  s nim sdelal? -- sprosila
mama. YA skazal, chto  tol'ko sledoval  ukazaniyam. Mne bylo  skazano,  chtoby ya
polozhil  ego  na  obe lopatki,  ya  i polozhil.  Vse  ochen'  prosto, ya dazhe ne
ponimayu, kakie ko mne mogut byt' pretenzii.
     --  Ty ne imeesh' predstavleniya  o  sobstvennoj  sile,-- skazala mama.--
Nado dejstvovat'  ostorozhnee, milyj. -- Nichego sebe del'ce  sdelal,-- skazal
Lesli.-- Mog ubit' ego. -- YA znal cheloveka, ostavshegosya kalekoj na vsyu zhizn'
posle takogo broska,--  ohotno podelilsya s nami  Larri. Kralevskij  zastonal
gromche.
     --  CHestnoe  slovo,  Dzherri,  ty   inogda  postupaesh'  ochen'   glupo,--
sokrushalas'  mama. Ej, ochevidno, predstavlyalsya  Kralevskij,  prikovannyj  na
ves' ostatok svoih dnej k kreslu na kolesikah.
     Menya razdrazhala  eta nespravedlivaya, na  moj  vzglyad, kritika.  YA snova
zayavil, chto viny  moej tut net. Mne pokazali, kak nado povalit' cheloveka,  i
predlozhili prodelat' eto. Vot ya i prodelal.
     -- On, konechno, ne dumal, chto  ty sob'esh' ego s nog,-- skazal  Larri.--
Ty mog povredit'  emu pozvonochnik.  U togo cheloveka,  o kotorom  ya  govoril,
pozvonochnik tresnul, kak  banan. Ochen' lyubopytno. On rasskazyval, chto u nego
vysovyvalis'  kusochki kosti... Kralevskij  otkryl glaza  i  brosil  na Larri
toskuyushchij  vzglyad. --  Mozhno  poprosit' u  vas  vody?  -- sprosil on  slabym
golosom.  V  eto  vremya  v  komnatu  voshla Margo s  butylkoj  v rukah,  i my
zastavili Kralevskogo  vypit' nemnogo  brendi. SHCHeki ego chut' porozoveli,  on
snova prileg i zakryl glaza.
     -- Nu,  esli  vy mozhete  sidet',--  bodro  zayavil  Larri,-- eto horoshij
priznak.  Vprochem,  nenadezhnyj. YA znal odnogo  hudozhnika, kotoryj svalilsya s
lestnicy i slomal pozvonochnik, posle etogo on eshche hodil celuyu nedelyu, prezhde
chem obnaruzhil eto.
     --  Da chto  ty  govorish'! --  zainteresovalsya Lesli.--  I chto zhe  s nim
sluchilos'? -- On umer,-- skazal Larri.
     Kralevskij prinyal sidyachee polozhenie i slegka ulybnulsya. -- Mozhet  byt',
vy budete  nastol'ko lyubezny,  chto pozvolite Spiro otvezti menya v  gorod?  YA
dumayu, chto luchshe vsego pokazat'sya doktoru.
     -- Nu, konechno,  Spiro  otvezet vas,-- skazala mama.--  Nado poehat'  v
laboratoriyu  Teodora  i  poprosit' ego sdelat'  rentgen,  prosto  dlya vashego
uspokoeniya.
     My zakutali blednogo, no spokojnogo  Kralevskogo vo  mnozhestvo pledov i
ostorozhno pomestili za zadnee siden'e avtomobilya.
     -- Peredajte Teodoru, chtoby on poslal  nam so Spiro zapisku i soobshchil o
vashem sostoyanii,--  skazala  mama.--  Nadeyu',  vy  skoro popravites'. YA  tak
sozhaleyu o sluchivshemsya. Dzherri, konechno, postupil ochen' legkomyslenno.
     |to  byl velikij  mig  v  zhizni Kralevskogo.  On  ulybnulsya boleznennoj
ulybkoj, starayas' vyrazit' spokojnoe bezrazlichie, i chut' pomahal rukoj.
     -- Ochen' proshu vas,  ne  rasstraivajtes',-- vygovoril  on.-- Ne dumajte
bol'she  ob etom. I ne  rugajte mal'chika. On ne  vinovat. Prosto  ya  davno ne
uprazhnyalsya.
     Pozdno vecherom  Spiro  vernulsya iz  svoego  rejsa miloserdiya  i  privez
zapisku ot Teodora.
     Dorogaya missis Darrell,
     rentgenovskie snimki  pokazali, chto  u  mistera Kralevskogo slomano dva
rebra;  odno  iz nih,  k  sozhaleniyu, ochen' sil'no. On skryl ot  menya prichinu
povrezhdeniya, no sila byla  prilozhena, dolzhno  byt', nemalaya. Odnako, esli on
ponosit s nedelyu povyazku, vse blagopoluchno srastetsya.
     Peredayu vsem privet, . Vash Teodor
     R. 3. Ne zabyl li ya sluchajno  u vas chernuyu korobochku, kogda priezzhal  v
proshlyj chetverg?  V nej byli ochen' interesnye ekzemplyary malyarijnyh komarov,
i, kazhetsya, ya ee gde-to poteryal. Izvestite menya, pozhalujsta.



     Soroki  byli  vne sebya  ot vozmushcheniya, kogda ih stali derzhat' vzaperti,
hotya i v ochen' prostornoj kletke. Pri takom neuemnom lyubopytstve, kak u nih,
trudno  bylo  perezhit' poteryu  vozmozhnosti  razvedyvat' i kommentirovat' vse
sobytiya.  Ih  pole  zreniya  ogranichivalos'  teper'  fasadom  doma,  i,  esli
chto-nibud' sluchalos' s zadnej storony, oni dovodili sebya  pochti do  bezumiya,
strekotali, kudahtali,  nosilis' bez  konca po  kletke i  prosovyvali golovy
skvoz' prut'ya,  starayas'  razuznat', chto  proishodit.  Prikovannye k  odnomu
mestu, Soroki mogli teper' posvyashchat' ujmu vremeni uchebe, kotoraya zaklyuchalas'
v tverdom usvoenii grecheskogo i anglijskogo yazyka i v umelom vosproizvedenii
estestvennyh  zvukov. V  ochen'  korotkij  srok  oni nauchilis' nazyvat'  vseh
chlenov  nashej sem'i po imenam  i  s  isklyuchitel'nym  kovarstvom  razygryvali
Spiro. Dozhdavshis', kogda on syadet v mashinu i nemnogo ot容det ot doma, Soroki
brosalis' v ugol kletki i  krichali: "Spiro... Spiro...  Spiro!..", zastavlyaya
ego nazhimat' na tormoza  i  povorachivat' obratno, chtoby  vyyasnit',  kto  ego
zval. Mnogo  nevinnoj radosti dostavlyali im  slova "Uhodi!" i "Pojdi syuda!",
kotorye oni vykrikivali po ocheredi  to na  grecheskom,  to  na anglijskom,  k
polnejshemu  zameshatel'stvu   sobak.   Eshche   odna  prodelka,  beskonechno   ih
zabavlyavshaya,  zaklyuchalas'  v obmane bednyh,  neschastnyh cyplyat, celymi dnyami
ryvshihsya v zemle sredi olivkovyh roshch. Po vremenam na poroge kuhni poyavlyalas'
sluzhanka i nachinala izdavat' pisklyavye zvuki vperemezhku s  kakim-to strannym
gromkim ikaniem. |to byl signal kormleniya, i vse kury, slovno po volshebstvu,
okazyvalis'  u kuhonnoj dveri. Kak tol'ko  Soroki  osvoili  etot prizyv, oni
izveli  bednyh kur  vkonec. Obychno zvuki ih razdavalis' v samoe nepodhodyashchee
vremya,  kogda  kuram posle dolgih usilij i beskonechnogo kudahtan'ya udavalos'
nakonec  vzobrat'sya na vetki nevysokih derev'ev, ili zhe  v samuyu zharkuyu poru
dnya, kogda oni ustraivali sebe priyatnyj otdyh v teni mirtovyh zaroslej. Edva
kury uspevali pogruzit'sya  v priyatnuyu dremotu, kak  Soroki prinimalis' zvat'
ih  na  kormezhku. Odna  iz  nih  vosproizvodila  pisklyavye  zvuki, drugaya --
ikayushchie. Kury  nervno oglyadyvalis',  kazhdaya  zhdala,  poka kto-nibud'  eshche ne
proyavit  priznakov  zhizni.  Togda  Soroki  krichali snova,  bolee prizyvno  i
nastojchivo. Neozhidanno kakaya-nibud' kurica,  menee sderzhannaya, chem drugie, s
kudahtan'em vskakivala  na nogi i  neslas' k kletke Sorok. Posle etogo i vse
ostal'nye,  kudahtaya  i  hlopaya  kryl'yami, neslis'  za neyu  chto  est'  duhu.
Podletev k prut'yam kletki, oni  tolkalis', gromko  kvohtali,  nastupali drug
drugu na  nogi,  klevali  drug druga,  potom  stoyali i  otoropelo glyadeli na
kletku, gde  elegantnye Soroki v svoih gladkih cherno-belyh kostyumah  vzirali
na  nih s nasmeshkoj, slovno para ulichnyh zuboskalov, lovko odurachivshih tolpu
ogranichennyh ser'eznyh gorozhan.
     Soroki ochen' lyubili  sobak, hotya ne  upuskali sluchaya podraznit' i ih. V
osobennosti im polyubilsya Rodzher, chasto prihodivshij k nim v gosti.  Navostriv
ushi, on lezhal u  zheleznyh prut'ev, a Soroki sadilis'  na  pol kletki v  treh
dyujmah ot ego nosa i nachinali razgovarivat' s nim tihimi, hriplymi golosami,
izredka zalivayas'  grubym hohotom,  kak budto rasskazyvali  emu  neprilichnye
anekdoty. Oni nikogda ne draznili Rodzhera tak uporno, kak dvuh drugih sobak,
i  nikogda  ne pytalis'  zamanit' l'stivymi rechami k  samoj  kletke, gde ego
mozhno bylo hlopnut' krylom ili potyanut' za hvost,  chto oni chasto prodelyvali
s V'yunom i Pachkunom. V celom Soroki otnosilis' ko vsem sobakam blagosklonno,
no te dolzhny byli vyglyadet' i vesti sebya vpolne kak sobaki, poetomu, kogda u
nas  poyavilas' Dodo, Soroki nachisto otkazalis'  verit', chto eto sobaka,  i s
samogo nachala stali otnosit'sya k nej s nasmeshlivym, shumnym prezreniem.
     Dodo byla iz porody shotlandskih ter'erov. |ti sobaki pohozhi na tolstye,
pokrytye sherst'yu kolbasy s malyusen'kimi krivymi nozhkami, ogromnymi vypuklymi
glazami  i dlinnymi obvislymi ushami. Kak ni stranno, svoim poyavleniem  u nas
etot zabavnyj  urodec byl  obyazan mame. Odin nash  znakomyj derzhal paru takih
sobak, kotorye vdrug  (posle dolgih  let besplodiya) proizveli na  svet shest'
malyutok.  Bednyj  hozyain sbilsya s  nog,  pytayas' poluchshe pristroit' shchenyat, i
mama  po  svoej  dobrote  i  legkomysliyu  obeshchala  vzyat' odnogo sebe.  CHerez
neskol'ko dnej ona otpravilas' vybirat' shchenka i neblagorazumno vybrala suku.
V tot moment ej dazhe v golovu ne prishlo, kak neostorozhno vvodit' damu v dom,
naselennyj  tol'ko odnimi  muzhestvennymi sobakami. Zazhav  shchenka  pod  myshkoj
(nastoyashchaya sosiska so  slabymi priznakami soznaniya), mama zabralas' v mashinu
i s torzhestvom pokatila domoj pokazyvat' svoe priobretenie. Kogda avtomobil'
pod容hal  k  domu,  my vse  sobralis' na  verande  i  smotreli,  kak  mamino
pucheglazoe sokrovishche kovylyaet k nam po  dorozhke, otchayanno  razmahivaya ushami.
CHtoby privodit' svoe dlinnoe, neuklyuzhee telo  v dvizhenie,  shchenku prihodilos'
ochen' userdno  rabotat'  krohotnymi lapami. CHut' li  ne  na  kazhdom  shagu on
ostanavlivalsya u klumby, tak kak  posle dolgoj ezdy v avtomobile ego  sil'no
mutilo. -- Ah, kakaya prelest'! -- zakrichala  Margo. -- Ej-bogu, on  pohozh na
goloturiyu,-- skazal Lesli. -- Mama! Vot uzh pridumala! -- voskliknul Larri, s
otvrashcheniem  razglyadyvaya Dodo.--  Gde  ty  tol'ko  otkopala etogo  sobach'ego
Frankenshtejna?
     --  No  eto  zhe  prelest',--  povtorila  Margo.--  CHto tebya  v  nem  ne
ustraivaet?
     --  |to  ne  on,  a  ona,--  skazala mama, s gordost'yu osmatrivaya  svoyu
sobstvennost'.-- Ee zovut Dodo.
     -- Nu  vot,-- skazal Larri.-- Menya ne ustraivayut prezhde vsego dve veshchi.
Vo-pervyh, u nee merzkoe dlya zhivotnogo imya, vo-vtoryh, privodit' suku v dom,
gde  zhivut vot  eti tri molodca,  znachit  ne zhelat' sebe dobra. A potom,  ty
tol'ko posmotri na nee! Otchego eto ona  takaya? Popala v katastrofu ili takoj
rodilas'?
     -- Ne govori glupostej, milyj. |to poroda. Ej takoj i polozheno byt'.
     -- CHepuha,  mama. |to urod. Nu kto  umyshlenno stanet  vyvodit' sushchestvo
podobnoj formy? YA napomnil,  chto  i  taksy imeyut pochti  takuyu  zhe formu.  Ih
vyveli special'no  dlya  togo, chtoby vo vremya  ohoty na  barsukov  oni  mogli
pronikat' v  ih nory.  Mozhet byt',  i shotlandskih ter'erov vyveli s takoj zhe
cel'yu.
     -- Pohozhe,  ih  vyveli dlya togo, chtoby oni  mogli pronikat'  v  stochnye
truby.
     -- Ne govori gadostej, milyj. |to ochen' slavnye sobachki i ochen' vernye.
     --  Eshche by, im prihoditsya byt'  vernymi  tem lyudyam, kto proyavit  k  nim
interes. Ved' u nih ne mozhet byt' mnogo poklonnikov.
     -- Mne kazhetsya,  ty ochen'  zlish'sya na nee, vo  vsyakom  sluchae, s  toboj
sejchas nel'zya rassuzhdat' o  krasote. V konce koncov ty prosto  poverhnostnyj
chelovek. Prezhde chem brosat' kamni v chuzhoj ogorod,  ty luchshe  poishchi brevno  v
svoem glazu,-- torzhestvuyushche vypalila Margo.
     -- |to poslovica ili citata iz gazety stroitelej? -- udivilsya Larri.
     -- Ty mne nadoel,-- skazala Margo s velichestvennym prezreniem.
     -- Ladno, ladno,-- uveshchevala ih mama.-- Ne ssor'tes'. |to moya sobaka, i
mne ona nravitsya, ostal'noe ne imeet znacheniya.
     Poselivshis' u nas v dome, Dodo pochti  srazu zhe vykazala svoi nedostatki
i prichinyala  nam  hlopot gorazdo bol'she, chem vse  ostal'nye  sobaki,  vmeste
vzyatye. Prezhde  vsego u nee byla slabaya zadnyaya  noga, v lyuboj chas dnya i nochi
ona bez vsyakih vidimyh prichin  mogla  vyvihnut'sya v bedrennom sustave. Dodo,
ne obladavshaya stoicheskim harakterom, vstrechala etu katastrofu pronzitel'nymi
krikami, kotorye  dostigali  pryamo  dusherazdirayushchih vysot. Vynesti eto  bylo
nevozmozhno. Odnako zhe noga sovsem ne bespokoila Dodo, kogda ona otpravlyalas'
na progulku ili s rezvost'yu slona nosilas' po verande za myachom! No vecherami,
kogda my,  sobravshis' vse  vmeste, spokojno  pogruzhalis'  v  chtenie, pisanie
pisem  ili  vyazanie,  noga  Dodo  nepremenno  vyhodila  iz  sustava.  Sobaka
oprokidyvalas'  togda na spinu i vizzhala  tak, chto vse, pobrosav  svoi dela,
vskakivali s mesta. K  tomu vremeni,  kogda nam udavalos' vpravit'  ej nogu,
Dodo, nakrichavshis' do polnogo iznemozheniya, mgnovenno  pogruzhalas' v glubokij
mirnyj son, a nashi nervy byvali tak napryazheny, chto my uzhe do konca vechera ne
mogli ni na chem sosredotochit'sya .
     Kak vskore vyyasnilos',  intellekt u  Dodo byl chrezvychajno ogranichen. Ee
cherepnaya korobka mogla vmestit' odnovremenno tol'ko odnu kakuyu-nibud' mysl',
no,  uzh esli ona tuda  popadala,  Dodo uporno otstaivala ee, nesmotrya na vse
protivodejstviya.  Ochen' skoro  posle svoego  pribytiya  ona reshila,  chto mama
prinadlezhit  tol'ko ej  odnoj, no  vnachale  proyavlyala svoi  sobstvennicheskie
naklonnosti  ne tak  uzh  aktivno,  poka  mama ne uehala  odnazhdy  v gorod za
pokupkami,  ne vzyav ee s  soboj.  Dodo voobrazila, chto ej  nikogda bol'she ne
vidat' mamu, i prishla v polnoe otchayanie. S tosklivym voem ona brodila vokrug
doma  i poroj tak predavalas'  goryu, chto ee noga tut zhe vyhodila iz sustava.
Maminomu vozvrashcheniyu ona obradovalas' neskazanno, odnako reshila, chto s etogo
momenta  bol'she  uzhe ne vypustit  mamu iz  vidu, inache  ta sbezhit snova. Ona
pricepilas' k  mame kak bannyj list i nikogda ne otstavala ot nee bol'she chem
na  dva  futa.  Esli  mama  podnimalas'   za  knigoj  ili   sigaretoj,  Dodo
otpravlyalas'  za  neyu  cherez  komnatu, i  potom  oni vdvoem vozvrashchalis'  na
prezhnee mesto.  Dodo s  oblegcheniem  vzdyhala, dumaya, chto ej eshche raz udalos'
predotvratit' mamin pobeg.
     Na  pervyh   porah   Rodzher,  V'yun  i   Pachkun  vzirali   na  Dodo   so
snishoditel'nym prezreniem.  Ved' u nee  bylo. slishkom mnogo  zhiru i slishkom
nizkaya  posadka,  chtoby  sovershat' dal'nie  irogulki.  Esli  zhe  oni  hoteli
poigrat' s neyu, u Dodo poyavlyalas' maniya presledovaniya, i ona s  voem ubegala
v  dom,  starayas'  najti  tam  zashchitu.  V obshchem  oni schitali  ee  skuchnym  i
bespoleznym  dobavleniem k svoemu sobach'emu semejstvu, poka ne otkryli,  chto
za neyu mozhno pouhazhivat'. Sama Dodo vykazyvala polnuyu nevinnost' v otnoshenii
etoj trogatel'noj storony zhizni. Kazalos', ona byla ne tol'ko udivlena, no i
sil'no  napugana   svoej  neozhidannoj  populyarnost'yu,  kogda  ee  poklonniki
pribyvali v  takom  kolichestve, chto  mama  vynuzhdena  byla hodit' povsyudu  s
tyazheloj  palkoj. Imenno  iz-za  svoej  viktorianskoj  naivnosti. Dodo  stala
legkoj zhertvoj Pachkuna, soblaznivshis' ego chudesnymi ryzhimi brovyami.
     Na  udivlenie  vsem  (vklyuchaya  i  Dodo)  ot etogo soyuza  rodilsya shchenok,
strannyj myaukayushchij  sharik s  figuroj materi i zamechatel'noj  korichnevo-beloj
raskraskoj otca.  Stat' tak neozhidanno mater'yu bylo dlya Dodo slishkom bol'shim
ispytaniem,  nervy  ee  sil'no sdali.  Ona razryvalas' mezhdu  neobhodimost'yu
ostavat'sya so svoim shchenkom i zhelaniem byt' poblizhe k mame. Odnako my snachala
i ne podozrevali ob  etih  nravstvennyh  mukah.  V konce  koncov  Dodo nashla
kompromissnoe reshenie: hodila povsyudu za mamoj i taskala v zubah shchenka.  Ona
provela tak  celoe  utro,  prezhde  chem  my dogadalis',  chto proishodit. Dodo
derzhala  neschastnogo  shchenka za golovu, i on  boltalsya iz, storony v storonu,
kogda  ona  begala  sledom  za  mamoj.  Nikakaya bran'  i ugovory na  nee  ne
dejstvovali,  tak chto  mama  vynuzhdena  byla  sidet'  s  Dodo i ee  shchenkom v
spal'ne, a  my  nosili im  tuda na  podnose edu. No dazhe eto ne moglo spasti
polozheniya. Stoilo tol'ko  mame  vstat'  so stula, kak  Dodo,  byvshaya  vsegda
nacheku,  hvatala shchenka  i  glyadela  na mamu ispugannymi  glazami,  gotovaya v
sluchae chego brosit'sya za neyu v pogonyu.
     -- Esli  tak pojdet  i dal'she,--  zametil Lesli,--  shchenok prevratitsya v
zhirafa.
     --  Da,  ya  znayu, bednaya  kroshka,--  skazala  mama,--  no chto  ya  .mogu
podelat'? Ona hvataet ego, dazhe kogda ya zazhigayu sigaretu.
     -- Samoe prostoe -- utopit' ego,--  skazal Larri.-- Iz nego zhe vyrastet
otvratitel'noe zhivotnoe. Vzglyanite na roditelej. --  Net, utopit'  ego  ya ne
dam,--  rasserdilas' mama.  -- Ne  bud' takim protivnym,-- skazala  Margo.--
Bednaya kroshka.
     --  YA schitayu  takoe  polozhenie  sovershenno nelepym -- pozvolit'  sobake
posadit' sebya na cep'.
     -- |to moya sobaka, i, esli  ya hochu  zdes'  sidet', tak  ono  i budet,--
tverdo skazala mama.
     --  No  skol'ko  zhe eto  prodlitsya?  Tak  mozhno sidet' mesyacami.  --  YA
chto-nibud' pridumayu,-- s dostoinstvom otvetila mama. Vyhod iz polozheniya mama
pridumala ochen' prostoj. Ona nanyala mladshuyu  doch' nashej sluzhanki, i ta stala
nosit' shchenka Dodo. |to, kazhetsya, vpolne ustraivalo Dodo, tak chto mama  snova
mogla peredvigat'sya po domu. Ona  hodila iz komnaty v komnatu, kak vostochnyj
vladyka: sledom  za  neyu semenila  Dodo,  a  zamykala  shestvie  yunaya  Sofiya,
kotoraya, skosiv glaza i vysunuv yazyk ot  napryazheniya, nesla  v rukah podushku,
gde lezhal neobyknovennyj otprysk Dodo. Esli mama sobiralas' dolgo ostavat'sya
na  odnom meste, Sofiya  pochtitel'no opuskala podushku na pol, i Dodo, gluboko
vzdyhaya, sadilas' ryadom so  svoim shchenkom. Kogda  mama namerevalas' perejti v
druguyu  chast'  doma,   kuda  ee   zvali  dela,   Dodo  spolzala  s  podushki,
vstryahivalas'  i  zanimala  svoe  obychnoe  mesto  v   kaval'kade,   a  Sofiya
torzhestvenno, budto tam pokoilas' korona, podnimala podushku. Mama oglyadyvala
stroj cherez ochki, ubezhdayas', chto vse v poryadke, slegka kivala golovoj, i oni
trogalis' v put'.
     Kazhdyj  vecher  mama zabirala sobak i  vodila ih na progulku.  My  ochen'
lyubili na  nih smotret', kogda vsya kolonna  dvigalas' vniz po holmu. Rodzher,
kak starshij, vozglavlyal processiyu, za nim sledovali  V'yun s  Pachkunom, potom
shla mama,  pohozhaya  na grib v svoej  ogromnoj solomennoj shlyape. V ruke u nee
byla  sadovaya lopatka na tot sluchaj, esli  popadetsya kakoe-nibud' interesnoe
dikoe rastenie. Za  neyu, vysunuv  yazyk, plelas'  pucheglazaya Dodo i, nakonec,
pozadi  vseh torzhestvenno  shagala  Sofiya s vysokorodnym  shchenkom na  podushke.
"Mamin cirk", nazyval eto Larri i, vysunuvshis' iz okna, krichal vsled: -- Au,
ledi! Kogda vash cirk vernetsya?
     On kupil butylku zhidkosti dlya ukrepleniya volos,  chtoby mama  mogla, kak
on  nam ob座asnil, provodit'  eksperimenty  na Sofii, probuya prevratit' ee  v
borodatuyu zhenshchinu.
     -- |to neobhodimo dlya  vashih  cirkovyh predstavlenij, ledi,-- uveryal on
ee   hriplym   golosom.--   Pervyj  klass,  ponimaete?  Dlya   pervoklassnogo
predstavleniya net nichego luchshe borodatoj zhenshchiny.
     No,  nesmotrya  na  vse  eto,  mama  prodolzhala  ezhednevno  vodit'  svoj
udivitel'nyj karavan v olivkovye roshchi, otpravlyayas' tuda v pyat' chasov vechera.
     Na  severe  ostrova  Korfu  est'  bol'shoe  ozero  s  priyatnym,  zvuchnym
nazvaniem Antiniotissa, odno iz nashih  izlyublennyh mest.  |to  prodolgovatoe
melkoe ozero, okruzhennoe gustoj grivoj trostnika i kamyshej, imeet okolo mili
v  dlinu  i otdelyaetsya  s  odnoj storony ot morya  shirokoj  pologoj dyunoj  iz
zamechatel'nogo belogo  peska.  V  nashih poezdkah  na ozero  vsegda  prinimal
uchastie Teodor, i my  s nim  nahodili  tam obshirnoe pole dlya  issledovanij v
prudah, kanavah i bolotistyh yamkah, okruzhavshih  ozero.  Lesli vsegda vozil s
soboj celyj  arsenal  oruzhiya,  potomu chto  v  trostnikovyh zaroslyah vodilas'
dich', a  Larri neizmenno bral ogromnuyu ostrogu i chasami prostaival v  ruch'e,
soedinyavshem ozero  s morem, pytayas'  pronzit' zaplyvavshuyu tuda krupnuyu rybu.
Mama nagruzhalas' korzinkami s edoj, pustymi korzinkami dlya rastenij i raznym
sadovym  inventarem dlya vykapyvaniya svoih nahodok. Samaya prostaya  ekipirovka
byla,  kazhetsya, u  Margo: kupal'nyj  kostyum, bol'shoe  polotence  i krem  dlya
zagara.  Nashi  poezdki  na ozero  Antiniotissa  so vsem  snaryazheniem  nosili
harakter pryamo-taki krupnyh ekspedicij.
     Sushchestvovalo opredelennoe vremya goda,  kogda  ozero vyglyadelo  osobenno
velikolepnym. |to byla pora cveteniya lilij. Plavnye izgiby dyuny mezhdu ozerom
i morem byli edinstvennym  mestom na  ostrove, gde rosli eti peschanye lilii,
neobychnye,  zarytye v pesok koryavye lukovicy, vypuskavshie  raz  v  god puchok
tolstyh  zelenyh  list'ev i  belyh cvetov, tak chto vsya  dyuna  prevrashchalas' v
sverkayushchij beliznoj  gletcher.  Vpechatlenie  bylo  nezabyvaemoe,  i my vsegda
ezdili na ozero v etu poru.
     Vskore  posle poyavleniya u  Dodo shchenka Teodor  soobshchil  nam,  chto  vremya
cveteniya  lilij  na  nosu  i  nado gotovit'sya  k poezdke  na  Anti-niotissu.
Neobhodimost' vzyat'  s soboj  na ozero  kormyashchuyu mat' znachitel'no  oslozhnyalo
delo.
     -- Na  etot raz  nam pridetsya ehat' na lodke,-- skazala mama, ne otvodya
glaz ot svoego  ochen' slozhnogo azhurnogo vyazan'ya. -- No na lodke  budet vdvoe
dol'she,-- skazal  Larri.  -- My ne  mozhem ehat'  na avtomobile,  milyj. Dodo
ukachaet, da i mesta tam dlya vseh ne hvatit.
     -- Ty chto, sobiraesh'sya  brat' s  soboj eto zhivotnoe? -- v uzhase sprosil
Larri.
     -- No ya dolzhna ee vzyat', milyj... dve nakidyvaem, odnu spuskaem... ya ne
mogu ostavit' ee doma... tri nakidyvaem... ty ved' znaesh', kakaya ona.
     -- Nu togda najmi dlya nee  special'nyj avtomobil'. YA ni za chto ne stanu
raz容zzhat'  v  takom vide  po  ostrovu. Eshche  podumayut, chto ya ograbil sobachij
priyut v Battersi.
     -- Ej nel'zya ehat' v avtomobile. Ob etom ya tebe i tolkuyu. Ty zhe znaesh',
chto  ee  ukachivaet...  A teper' posidi  minutku  spokojno,  milyj, mne  nado
poschitat'.  --  |to  zhe  smeshno...--  nachal  zlit'sya Larri.  --  Semnadcat',
vosemnadcat', devyatnadcat', dvadcat',-- gromko schitala mama.
     -- |to zhe smeshno ehat' kruzhnym putem tol'ko potomu, chto Dodo  ukachivaet
v avtomobile.
     --  Nu vot! -- rasserdilas' mama.-- Ty  sbil menya so scheta. Proshu tebya,
ne govori so mnoj, kogda ya vyazhu.
     -- Otkuda  ty  znaesh', chto ee  ne  ukachaet v  lodke? -- pointeresovalsya
Lesli.
     --  Te,  kogo  ukachivaet v  avtomobile, nikogda ne stradayut  ot morskoj
bolezni,-- ob座asnila mama.
     --  CHto-to  ya etomu  ne veryu,-- skazal  Larri.--  Vse eto bab'i skazki.
Pravda ved', Teodor?
     -- Ne  mogu skazat',-- rassuditel'no otvetil Teodor.-- YA slyhal ob etom
i ran'she, no est' li tut... gm... ponimaete li... dolya istiny, ne znayu. Mogu
tol'ko skazat', chto menya do sih por v mashine ne ukachivalo.
     Larri posmotrel na  nego v zameshatel'stve.  -- Nu i chto eto dokazyvaet?
-- nedoumeval on. -- Menya vsegda ukachivaet v lodke,--prosto ob座asnil Teodor.
--  |to  zhe  pryamo  zamechatel'no!  --  skazal  Larri.--  Esli  my  poedem  v
avtomobile, ukachaet Dodo,  esli v lodke -- to zhe samoe sluchitsya  s Teodorom.
Vot i vybirajte.
     -- YA  ne znala, chto  vy podverzheny  morskoj bolezni, Teodor,-- zametila
mama.
     -- Da,  k sozhaleniyu, podverzhen.  |to ochen' dosadno. --  Nu,  pri  takoj
pogode more  budet sovsem spokojnoe,-- skazala  Margo.--  Vas  navernyaka  ne
ukachaet.
     -- K  sozhaleniyu,-- otvetil  Teodor, podnimayas'  na noskah,-- pogoda  ne
imeet nikakogo  znacheniya.  Menya nachinaet mutit' pri  malejshem dvizhenii. Dazhe
neskol'ko raz v kino,  kogda na ekrane pokazyvali korabli v burnom more, mne
prishlos'... gm... prishlos' pokinut' zal.
     -- Proshche vsego razdelit'sya,-- predlozhil Lesli.-- Polovina dobiraetsya na
lodke, drugaya polovina -- na avtomobile.
     -- Zamechatel'naya mysl'! -- voskliknula mama.-- |to reshaet delo.
     No vse eto vovse ne reshalo dela, potomu chto doroga k ozeru Antiniotissa
okazalas' otrezannoj iz-za nebol'shogo obvala, i dobrat'sya tuda na avtomobile
bylo nevozmozhno. Prihodilos' ehat' po moryu ili sovsem otkazat'sya ot poezdki.
     Teploj,  rosistoj  zor'koj,  predveshchavshej  yasnyj  bezvetrennyj  den'  i
spokojnoe  more, my otpravilis' v put'. CHtoby  razmestit'  vsyu  nashu  sem'yu,
sobak,  Spiro, Sofiyu,  prishlos' snaryadit'  ne tol'ko  "Morskuyu korovu", no i
"Butla". "Morskaya  korova"  dolzhna byla tashchit' puzatogo "Butla" za soboj  na
buksire,  chto  zametno  snizhalo ee  skorost', no inogo  vyhoda  ne bylo.  Po
predlozheniyu Larri na "Butle"  razmestilis' sobaki, Sofiya, mama i Teodor, vse
ostal'nye  dolzhny  byli  ehat' na  "Morskoj korove". K  sozhaleniyu, Larri  ne
prinyal v raschet odnogo  ochen' vazhnogo obstoyatel'stva:  kil'vaternuyu struyu ot
hoda  "Morskoj  korovy". Volna vzdymalas'  ot  ee  kormy steklyannoj  goluboj
stenoj i dostigala  maksimal'noj vysoty  kak raz  v  tot  moment,  kogda ona
kasalas' shirokoj grudi  "Butla",  podbrasyvala ego v vozduh i snova  shvyryala
vniz. My dovol'no dolgo ne zamechali dejstviya etoj volny,  tak kak shum motora
zaglushal  maminy  otchayannye  kriki  o  pomoshchi.  Kogda zhe  nakonec motor  byl
ostanovlen  i k  nam podskochil "Butl",  my  uvideli, chto  ukachalo ne  tol'ko
Teodora  i  Dodo,  no i  vseh ostal'nyh, vklyuchaya  dazhe  takogo ispytannogo i
zakalennogo moryaka,  kak Rodzher. Prishlos' zabrat' vseh na "Morskuyu korovu" i
polozhit' tam ryadkom. Spiro, Larri, Margo  i  ya zanyali ih mesto  na  "Butle".
Kogda  my  podhodili  k Antiniotisse,  vse stali chuvstvovat'  sebya luchshe, za
isklyucheniem  Teodora,  kotoryj vse  eshche  staralsya derzhat'sya poblizhe k  bortu
lodki,  bezuchastno  glyadel na  svoi  bashmaki  i  odnoslozhno otvechal  na  vse
voprosy.
     My  obognuli  poslednij mys,  slozhennyj  iz volnistyh plastov zolotyh i
krasnyh  porod,  pohozhih  na  kipy  okamenevshih  gigantskih  gazet   ili  na
poryzhevshie,  pokrytye  plesen'yu ostatki  biblioteki  kolossa,  i  obe  lodki
napravilis'   v  shirokij  goluboj  zaliv   u  vhoda  v   ozero.  Za  polosoj
zhemchuzhno-belogo  peska podnimalas'  bol'shaya  pokrytaya  liliyami  dyuna. Tysyachi
sverkayushchih  na  solnce  cvetov, slovno belye grammofonchiki, podnimali k nemu
svoi rastruby,  ispuskaya vmesto muzyki tyazhelyj,  pryanyj  zapah  -- ochishchennyj
aromat leta, teploe blagouhanie, zastavlyavshee  vas vse vremya gluboko vdyhat'
vozduh i zaderzhivat' ego v grudi. Poslednij korotkij tresk motora raskatilsya
sredi  skal, i obe lodki pochti  besshumno zaskol'zili  k  beregu,  otkuda nam
navstrechu plyl nad vodoj zapah lilij.
     Vygruziv na belyj  pesok snaryazhenie, vse razbrelis' po beregu v  raznye
storony,  i kazhdyj zanyalsya svoim delom. Larri i Margo  rastyanulis' na melkom
meste v vode i srazu zadremali, chut' pokachivayas' na legkih volnochkah.  Mama,
prihvativ  s soboj lopatochku i korzinku, povela svoyu kaval'kadu na progulku.
Spiro,  pohozhij  v  svoih  trusah  na  smuglogo  volosatogo  doistoricheskogo
cheloveka,  zabralsya  v ruchej, tekushchij ot  ozera k  moryu.  On stoyal tam sredi
staek ryb, serdito vglyadyvalsya v prozrachnuyu vodu, dohodivshuyu emu do kolen, i
derzhal nagotove trezubec. My s Teodorom i Lesli opredelili po zhrebiyu, kto na
kakoj  konec  ozera  dolzhen  otpravlyat'sya,  i  razoshlis'  v  protivopolozhnyh
napravleniyah. Pogranichnym  znakom,  otmechavshim  polovinu puti  vdol'  berega
ozera, byla bol'shaya  i na  redkost' koryavaya oliva. Kak tol'ko my dohodili do
nee,  my  srazu  povorachivali  i  shli  obratno, to zhe samoe  delal  na svoej
polovine Lesli. |to ne davalo emu vozmozhnosti  ubit' nas  po oshibke v gustyh
trostnikovyh  zaroslyah.  Poka my s Teodorom koposhilis', slovno para userdnyh
capel', sredi  luzh i ruchejkov,  Lesli, prignuvshis',  shagal skvoz' zarosli po
druguyu storonu  ozera,  i  vremya ot vremeni  do  nas donosilsya ego  vystrel,
otmechavshij ego uspehi.
     Kogda  podoshlo vremya  lencha, my vse  sobralis'  na beregu, golodnye kak
volki.  Lesli  prines  celuyu  sumku  dichi:  kuropatok,  perepelov,  bekasov,
vyahirej; my s Teodorom -- probirki i butylki,  napolnennye melkoj zhivnost'yu.
Pylal koster, na podstilkah razlozhili edu, s morya prinesli butylki vina, gde
oni ohlazhdalis' u  kraeshka  berega. Larri  podtyanul  svoj  ugol podstilki na
sklon dyuny i  razlegsya vo vsyu dlinu sredi grammofonchikov lilij. Teodor sidel
pryamoj  i podtyanutyj, tshchatel'no perezhevyval pishchu, potryahival borodoj. Margo,
rastyanuvshis' v izyashchnoj poze na solnyshke, lakomilas' ovoshchami i fruktami. Mama
i Dodo  ustroilis' v teni,  pod bol'shim zontom. Lesli  s  ruzh'em na  kolenyah
uselsya pryamo na peske, odnoj rukoj on derzhal  ogromnyj kusok holodnogo myasa,
drugoj zadumchivo poglazhival stvoly  svoego ruzh'ya. Poblizosti u kostra prisel
na  kortochkah  Spiro.  Pot  gradom  katilsya  po   ego  morshchinistomu  licu  i
sverkayushchimi kaplyami  padal na gustuyu  chernuyu sherst' na grudi, v to vremya kak
on  povorachival nad ognem improvizirovannyj vertel, na kotorom bylo nanizano
sem' zhirnyh bekasov.
     --  Rajskoe mesto! -- bormotal s nabitym rtom Larri, rastyanuvshis' sredi
siyayushchih cvetov.-- Ono sozdano pryamo dlya menya. YA hotel  by lezhat' zdes' vechno
i poluchat' pishchu  i vino iz ruk prekrasnyh, obnazhennyh driad.  CHerez stoletiya
ya,  konechno, zabal'zamiruyus' ot postoyannogo vdyhaniya etogo aromata. Potom  v
odin prekrasnyj den' moi vernye driady ne  najdut menya zdes', ostanetsya lish'
aromat. Bros'te-ka kto-nibud' mne shtuchku von togo appetitnogo inzhira.
     --  Kogda-to  ya  chital  ochen'  interesnuyu  knigu  o  bal'zamirovanii,--
voodushevilsya  Teodor.--  Egiptyanam,   konechno,  prihodilos'  slishkom   mnogo
vozit'sya s etimi mumiyami. I  nado  skazat',  chto  sposob...  e... izvlecheniya
mozga cherez nos priduman ochen' ostroumno.
     -- CHto, vytaskivali  mozgi cherez nos kakimi-nibud' kryuchkami? -- sprosil
Larri.
     -- Larri, milyj, pozhalujsta, ne vo vremya edy.
     Posle lencha my udalilis'  pod sen' oliv i  dremali  tam v techenie samoj
zharkoj chasti dnya,  usyplennye  peniem cikad.  Vremya  ot  vremeni  kto-nibud'
vstaval  i uhodil k  moryu,  potom, popleskavshis'  s minutu na melkom  meste,
osvezhennyj, shel obratno i opyat' pogruzhalsya v son.
     V  chetyre  chasa  zalivistyj  hrap   Spiro  vnezapno   prekratilsya.  Ego
massivnaya,  obmyakshaya figura  zashevelilas', on zafyrkal, prihodya v sebya posle
sna, i  poshel  k  beregu  razvodit' koster  dlya chaya.  Ostal'nye  prosypalis'
medlenno, sonno potyagivalis', vzdyhali i breli, slovno stado, cherez peschanyj
plyazh k tarahtevshemu  na ogne chajniku.  Kogda my s  chashkami v rukah rasselis'
vokrug  kostra,  vse   eshche   morgaya  v  poludreme,  sredi  lilij  pokazalas'
yasnoglazaya, yarkogrudaya malinovka  i zaprygala vniz po sklonu. Futah v desyati
ot nas ona  ostanovilas', okinula  vseh kriticheskim vzglyadom. Reshiv, chto nas
stoit razvlech', malinovka podprygnula k tomu mestu, gde dve lilii splelis' v
krasivuyu  arku, stala pod  nimi v  effektnoj poze, vypyatila grud' i zalilas'
gromkimi,  zvenyashchimi trelyami.  Konchiv pet',  malinovka vdrug  bystro kivnula
golovoj, kak  by  rasklanivayas' pered publikoj,  i potom,  ispugannaya  nashim
gromkim smehom, ischezla sredi lilij.
     -- Vot  uzh  milye  ptichki,--  skazala mama.-- V Anglii  odna  malinovka
sidela okolo menya  chasami, kogda ya kopalas' v sadu.  Mne ochen' nravitsya, kak
oni vystavlyayut svoi grudki.
     -- A eta  sejchas prisela  tak, budto i  vpryam'  klanyalas',--  otozvalsya
Teodor.-- Nado  skazat', chto  kogda  ona...  e...  vystavila svoyu grud', ona
ochen' napominala... znaete... takuyu vot opernuyu pevicu.
     --  Da,--  soglasilsya Larri,--  poyushchuyu  chto-nibud'  legkoe,  veseloe...
SHtrausa, mozhet byt'.
     --  Kstati,  ob  opere,--  sverknul  glazami  Teodor.--  Rasskazyval  ya
kogda-nibud' o poslednej opere na Korfu?
     Net,  skazali  my  i  uselis'   poudobnee,  potomu  chto   vid  Teodora,
rasskazyvayushchego svoi istorii,  dostavlyal nam  ne  men'shee udovol'stvie,  chem
sami istorii.
     -- |to  byla, ponimaete li... gm...  odna  iz raz容zdnyh opernyh trupp.
Dumayu, chto ona pribyla iz  Afin, no mozhet  byt', i iz Italii. Kak  by tam ni
bylo,  prezhde  vsego  oni postavili "Tosku". Pevica, vedushchaya partiyu geroini,
imela, kak  voditsya, dovol'no... e... pyshnye formy.  Nu, a  kak vy znaete, v
zaklyuchitel'nom  akte opery  geroinya  brosaetsya  navstrechu  smerti  so  steny
kreposti ili, vernee, zamka.  Na pervom  predstavlenii  geroinya zabralas' na
stenu,  spela poslednyuyu  ariyu i potom  brosilas'  navstrechu svoej...  znaete
li... svoej pogibeli  na  skalu  vnizu.  K sozhaleniyu, rabochie  sceny  zabyli
podlozhit' chto-nibud' pod  stenu, kuda ej  mozhno bylo by prygat',  i  poetomu
grohot padeniya i zatem... e... krik boli neskol'ko oslabili vpechatlenie, chto
ona  razbivaetsya  na skalah  nasmert'.  Pevec,  kotoryj kak raz v eto  vremya
oplakival  ee  gibel',  vynuzhden  byl  pet'...  e...  vo ves'  golos,  chtoby
zaglushit'  kriki.  |tot  sluchaj, kak i sledovalo ozhidat', rasstroil geroinyu,
poetomu na  sleduyushchij den' rabochie razbilis' v lepeshku, chtoby obespechit'  ej
priyatnoe  prizemlenie.  Grohnuvshis'  dovol'no  sil'no  nakanune,  geroinya  s
bol'shim trudom  provela  operu i  dobralas' nakonec  do poslednej sceny. Ona
snova vzoshla  na  stenu,  spela svoyu  poslednyuyu  ariyu i  brosilas' navstrechu
smerti. K  sozhaleniyu, rabochie udarilis' teper' v  druguyu krajnost'.  Bol'shaya
gruda  matrasov i etih... znaete...  pruzhinnyh setok byla takoj uprugoj, chto
geroinya,  kosnuvshis'  ih, podskochila v  vozduh.  I vot,  kogda vse uchastniki
opery  podoshli...  e... kak  eto  nazyvaetsya?..  ah  da,  podoshli  k rampe i
prinyalis' rasskazyvat'  drug drugu  o ee smerti,  verhnyaya chast'  geroini,  k
izumleniyu publiki, dva ili tri raza poyavlyalas' nad stenami.
     Vo vremya rasskaza Teodora malinovka eshche raz otvazhilas' priskakat' k nam
poblizhe, no vzryv hohota snova vspugnul ee, i ona uletela.
     -- Znaete, Teodor, ya uveren, chto vy  sochinyaete eti istorii na dosuge,--
edva vygovoril Larri.
     --  Net,  net,--  skazal Teodor, veselo  smeyas'  v  borodu.-- Bud'  eto
gde-nibud' v drugom meste, mne prishlos' by ih sochinyat', no  zdes', na Korfu,
oni... e... predvoshishchayut iskusstvo, tak skazat'.
     Posle chaya my s  Teodorom snova  otpravilis' na bereg ozera i prodolzhali
svoi issledovaniya do samyh sumerek. Kogda uzhe nel'zya bylo nichego kak sleduet
razobrat',  my  pobreli  potihon'ku  obratno  --  k tomu  mestu,  gde  pylal
razvedennyj  Spiro  koster,   gigantskoj   hrizantemoj   trepetavshij   sredi
prizrachnyh  belyh lilij. Spiro udalos' zakolot' ostrogoj tri krupnye rybiny,
i teper'  on,  sosredotochenno  hmuryas',  zharil  ih  na  rashpere,  vse  vremya
chem-nibud'  sdabrivaya ih  nezhnoe beloe myaso,  mel'kavshee v teh  mestah,  gde
otstavala  zazharennaya  korochka:  to   dobavlyal  zubok  chesnoku,  to  vyzhimal
limonnogo soku, to posypal percem.
     Nad gorami podnyalas' luna i prevratila lilii v serebro. Tol'ko tam, gde
na  nih padali drozhashchie otsvety kostra, oni  vspyhivali rozovym plamenem. Po
svetlomu moryu bezhali  legkie  volnochki i,  kosnuvshis'  berega, s oblegcheniem
vzdyhali.  Na  derev'yah nachinali uhat'  sovy, a  v gustoj  teni zazhigalis' i
gasli nefritovye ogon'ki svetlyachkov.
     Zevaya i potyagivayas', my peretashchili nakonec svoi veshchi v lodki, dobralis'
na veslah do ust'ya zaliva i, ozhidaya, poka Lesli zavedet motor, oglyanulis' na
Antinnotissu.  Lilii  siyali, kak snezhnoe pole  pod lunoj, a temnyj zadnik iz
oliv byl useyan  smutnymi  ognyami svetlyachkov. Koster,  zatoptannyj nami pered
ot容zdom, svetilsya granatovym pyatnom u kraya pokrytoj cvetami dyuny.
     -- Da, nesomnenno, eto ochen'... e... krasivoe mesto,-- proiznes Teodor.
     --  CHudesnoe  mesto,-- soglasilas' mama  i zatem dala  emu svoyu  vysshuyu
ocenku: -- YA hochu, chtoby menya zdes' pohoronili.
     Motor,  pobormotav neuverenno, prorvalsya nakonec gromkim revom. Nabiraya
skorost', "Morskaya korova" poshla vdol'  berega  s  "Butlom" na buksire, i za
nimi  po  temnoj vode veerom potyanulsya  belyj,  legkij, kak  pautina,  sled,
slegka iskryashchijsya fosforicheskim svetom.



     Mezhdu  morem i  liniej  holmov,  na  odnom  iz kotoryh  stoyal nash  dom,
tyanulas'  polosa prorezannyh kanalami  polej. V  etom meste  v sushu vdavalsya
bol'shoj, pochti otdelennyj  ot  morya zaliv, melkij  i prozrachnyj. Ego ploskie
berega  pokryvala  gustaya  setka  uzkih  kanal'chikov,  byvshih  v  davnie dni
solyanymi  varnicami. Kazhdyj kvadratik  zemli,  obramlennyj  vodotokami,  byl
tshchatel'no  obrabotan i zasazhen  kukuruzoj,  kartofelem, inzhirom, vinogradom.
|ti  polya  iz malen'kih  yarkih kletok, obvedennyh blestyashchimi poloskami vody,
napominali raznocvetnuyu shahmatnuyu  dosku,  po  kotoroj  dvigalis'  krasochnye
figurki krest'yan.
     |to bylo moe lyubimoe mesto ohoty, tak  kak tut v uzkih kanavah i  sredi
gustogo kustarnika vodilos' mnozhestvo raznoobraznyh zhivotnyh. Na  etih polyah
legko bylo  zabludit'sya, potomu chto  v strastnoj pogone za babochkoj vy mogli
perejti sovsem ne tot  mostik,  soedinyavshij odin  kvadrat  s drugim, i potom
begat' vzad i vpered, otyskivaya put' v etom slozhnom labirinte sredi kamyshej,
inzhira   i   vysokoj  steny   kukuruzy.  Bol'shaya  chast'  polej  prinadlezhala
krest'yanam, moim druz'yam, zhivshim vverhu, na holmah,  poetomu, otpravlyayas' na
polya; ya vsegda  byl uveren, chto smogu tam otdohnut' za kistochkoj vinograda s
kem-nibud' iz znakomyh, uznayu interesnye novosti. O tom, naprimer, chto sredi
pletej dyn' na uchastke Georgio est' gnezdo zhavoronka. Esli idti po shahmatnoj
doske  pryamo,  ne  ostanavlivat'sya  s  druz'yami  i ne  obrashchat'  vnimaniya na
cherepah, shlepavshihsya s ilistyh beregov v vodu, ili na tresk proletavshej mimo
strekozy, vy popadete v  takoe mesto, gde vse kanaly  rasshiryayutsya i ischezayut
sredi obshirnoj  ploskoj polosy peska, izborozhdennogo  melkoj ryab'yu ot nochnyh
prilivov.  Dlinnye izvilistye  cepi  vsevozmozhnyh  oblomkov  otmechali  zdes'
medlennoe   otstupanie  morya.  Ocharovatel'nye  cepi,  gde  mozhno  obnaruzhit'
krasochnye vodorosli, mertvye morskie  igly,  probkovye poplavki  s  rybach'ih
setej,  kazavshiesya  vpolne  s容dobnymi  --  pryamo  kuski sochnogo  fruktovogo
torta,--  oskolki  butylochnogo  stekla,  prevrashchennye  volnami  i  peskom  v
nastoyashchie  dragocennosti,  rakoviny,  kolyuchie,  tochno  ezhiki,  ili  gladkie,
oval'nye i nezhno-rozovye, kak  nogti kakoj-nibud' utonuvshej bogini. Tut bylo
polnoe razdol'e  dlya ptic:  bekasov,  pegih  kulikov, chernozobikov,  krachek.
SHumnymi stajkami oni  suetilis' u  samoj vody, gde volny  lenivo nabegali na
bereg i, vskinuv kudryavyj sultanchik, razbivalis' o peschanye gryadki. Kogda vy
progolodaetes', zdes' mozhno zabresti na morskuyu otmel' i nalovit' prozrachnyh
zhirnyh  krevetok,  sladkih,  kak vinograd,  ili zhe  razryt'  nogoyu  pesok  i
otyskat'  tam rebristye, pohozhie na  oreh rakoviny serdcevidok. Esli slozhit'
dve  takie rakoviny  kraj  s kraem,  zamkovoj chast'yu,  i  rezko povernut'  v
protivopolozhnye storony, oni legko otkroyutsya.  Ih soderzhimoe,  hotya i pohozhe
slegka na rezinu, ochen' priyatno na vkus.
     Kak-to v odin  iz dnej, ne  znaya, chem by eshche  zanyat'sya,  ya reshil  vzyat'
sobak  i pojti na  polya. Mne hotelos'  eshche raz  poprobovat'  pojmat' Starogo
SHlepa, iskupat'sya v more, polakomit'sya serdcevidkami i vernut'sya domoj cherez
pole Petro, gde ya mog obmenyat'sya s nim novostyami i poest'  arbuza ili spelyh
granatov. Starym  SHlepom ya  nazyval bol'shuyu, ochen' staruyu cherepahu, zhivshuyu v
odnom iz  kanalov.  YA proboval  lovit' ee v techenie  celogo mesyaca ili  dazhe
bol'she,  odnako, nesmotrya  na svoj vozrast,  ona  okazalas'  ochen' hitroj  i
provornoj. Kak  by  ostorozhno ya ni  podkradyvalsya, kogda cherepaha  spala  na
ilistom beregu, v  samyj poslednij  moment ona vsegda prosypalas',  otchayanno
kolotila  nogami, soskal'zyvala po mokromu sklonu vniz i  shlepalas'  v vodu,
budto sbroshennaya za bort tyazhelaya spasatel'naya lodka. Razumeetsya, ya uzhe uspel
pojmat'  velikoe  mnozhestvo  cherepah  --  i  chernyh  s  melkimi  zolotistymi
krapinkami, i seren'kih v svetlo-ryzhuyu i kremovuyu polosku.
     Odnako moej zavetnoj  mechtoj ostavalsya Staryj SHlep. On byl krupnee vseh
cherepah, kakih ya tol'ko videl,  i takoj staryj, chto ego morshchinistaya  kozha  i
izbityj  pancir' stali sovershenno  chernymi,  a vse  ostal'nye  kraski, kakie
mogli u nego byt' v dalekoj yunosti, ischezli. Mne hotelos' pojmat' ego vo chto
by  to  ni  stalo,  i  vot,  vyzhdav celuyu  nedelyu, ya reshil,  chto  pora snova
prinimat'sya za delo.
     Prihvativ sumku s puzyr'kami i korobkami, sachok i korzinku dlya  Starogo
SHlepa na sluchaj, esli  mne udastsya ego pojmat', ya vyshel s sobakami iz domu i
stal spuskat'sya s holma.  "Dzherri!.. Dzherri!.. Dzherri!"--zhalobno nadryvalis'
mne vsled Soroki, no, uvidev, chto ya ne vozvrashchayus', poteryali vsyakoe prilichie
i stali  gromko boltat'  i smeyat'sya. Ih grubye golosa  vse eshche donosilis' do
nas,  kogda  my voshli v  olivkovye roshchi, a potom ih zaglushil  hor cikad,  ot
peniya  kotoryh drozhal vozduh. My shagali po beloj, goryachej  i myagkoj  kak puh
doroge.
     U  kolodca YAni ya ostanovilsya popit' vody  i zaglyanul v zagonchik, sbityj
iz   olivkovyh  vetok,  gde  dva  ogromnyh  kabana  s  dovol'nym   hryukan'em
barahtalis'  v lipkoj  gryazi. S naslazhdeniem vtyanuv nosom vozduh, ya pohlopal
bolee krupnogo  kabana po gryaznomu, kolyhavshemusya zadu i otpravilsya  dal'she.
Minovav pervye tri  polya, ya  ostanovilsya na minutu na  uchastke  Taki,  chtoby
otvedat' ego vinograda. Hozyaina  tut ne bylo, no ya znal, chto on ne stanet na
menya  serdit'sya.  |to  byl  sort  sladkogo  melkogo  vinograda  s  muskatnym
aromatom. Esli sdavit' nezhnuyu, bez kostochek yagodu, vse ee soderzhimoe poletit
vam v rot,  a mezhdu pal'cami ostanetsya pustaya kozhica.  My s  sobakami  s容li
kazhdyj  po kisti, eshche dve  kisti ya polozhil k  sebe v sumku  i poshel  po krayu
kanala  tuda, gde  obychno  lyubil povalyat'sya  Staryj  SHlep. Tol'ko ya sobralsya
predupredit' sobak, chtoby  oni ne smeli proronit'  ni  zvuka, kak  vdrug  iz
kukuruzy  vyskochila bol'shaya yashcherica i pustilas'  nautek. Sobaki s dikim laem
brosilis' vsled za neyu.  Kogda ya podoshel k lyubimomu katku  Starogo  SHlepa, o
ego nedavnem prisutstvii zdes' svidetel'stvovali lish' rashodivshiesya krugi na
vode.  YA prisel na  zemlyu  i stal zhdat' sobak, perebiraya v ume vse krasochnye
rugatel'stva, kakie sobralsya na nih obrushit'. No,  k moemu udivleniyu, sobaki
ne  vozvrashchalis'.  Doletavshee  izdali  tyavkan'e  zamolklo,  i  potom,  posle
nekotoroj tishiny,  oni vdrug  zalayali vse vmeste -- monotonnyj,  razmerennyj
laj, oznachavshij kakuyu-to nahodku. Interesno, chto zhe takoe oni tam nashli?
     Kogda  ya  primchalsya  tuda,  sobaki  tesnilis'  u  zarosshego travoj kraya
kanavki. Zavidev menya,  oni zaprygali, zavilyali hvostami,  veselo zaskulili.
Rodzher  iskrivil  verhnyuyu  gubu  v  priyatnoj  ulybke, raduyas',  chto ya prishel
polyubovat'sya  ih  trofeem.  Sperva ya prosto  ne  mog ponyat', iz-za  chego eto
sobaki  tak volnuyutsya, potom zametil, kak  v trave chto-to  zashevelilos' (to,
chto ya prinyal bylo za koreshok), i uvidel paru tolstyh vodyanyh  uzhej, strastno
obvivshih drug  druga.  Pripodnyav lopatoobraznye golovy, oni glyadeli na  menya
holodnymi  serebryanymi  glazami.  |to  byla  potryasayushchaya nahodka,  ona pochti
vozmeshchala poteryu Starogo SHlepa. YA uzhe davno mechtal pojmat' odnogo iz vodyanyh
uzhej,  no  oni  byli takie  iskusnye  i  bystrye  plovcy,  chto mne nikak  ne
udavalos' do  nih dobrat'sya.  I vot teper' sobaki nashli etu  otlichnuyu  paru,
grevshuyusya na solnyshke,-- pryamo, chto nazyvaetsya, vzyali s polichnym.
     Vypolniv  svoj  dolg,  sobaki  ostavili menya s uzhami, a sami otoshli  na
bezopasnoe rasstoyanie (tak kak ne doveryali  reptiliyam) i  stali s  interesom
nablyudat' za mnoj. YA ne spesha krutil sachok  dlya babochek, poka ne snyal s nego
ruchku. Teper' u menya byla palka dlya lovli, no zadacha zaklyuchalas' v tom,  kak
odnoj  palkoj pojmat' dvuh uzhej. Poka  ya razdumyval  nad etim, odin uzh reshil
vse za menya:  on potihon'ku razvernulsya i nezametno skol'znul v vodu. Dumaya,
chto on  dlya menya  poteryan,  ya  serdito  sledil,  kak ego  izvivavsheesya  telo
slivaetsya s  otrazheniem v  vode, potom, k svoej radosti,  uvidel, chto so dna
medlenno  podnyalsya stolb  gryazi  i  cvetkom  rasplylsya na  poverhnosti.  |to
oznachalo,  chto reptiliya  zarylas'  na dne i budet ostavat'sya tam do teh por,
poka ne  podumaet,  chto ya ushel. YA pereklyuchil vnimanie na drugogo uzha, prizhav
ego  palkoj  k sochnoj trave. On skrutilsya v slozhnyj uzel, s shipeniem raskryl
svoyu  rozovuyu  past'. Dvumya  pal'cami ya  krepko shvatil  ego za  sheyu, i  on,
obmyaknuv, povis v  vozduhe.  YA pogladil ego krasivyj belovatyj zhivot i buruyu
spinku, gde cheshuya byla  pripodnyata, kak na elovoj shishke, ostorozhno opustil v
korzinku i  prigotovilsya lovit' drugogo uzha. Otojdya chut' v storonu, ya ruchkoj
sachka stal izmeryat' glubinu kanala. Tam okazalos' na dva futa vody i pod neyu
eshche trehfutovyj sloj myagkoj, tryasushchejsya gryazi. Poskol'ku  voda byla temnaya i
uzh  skryvalsya  na dne, ya  reshil,  chto proshche  vsego nashchupat' ego nogoj (tak ya
razyskival obychno serdcevidok), a potom bystro shvatit' rukami.
     Sbrosiv sandalii, ya spustilsya v tepluyu vodu, chuvstvuya, kak zhidkaya gryaz'
prodavlivaetsya  u menya skvoz' pal'cy i  nezhno,  budto  peplom,  obvolakivaet
nogi.  Dva bol'shih  chernyh  oblaka raspustilis' vokrug  moih beder i poplyli
cherez  kanal. YA napravilsya k  tomu  mestu, gde skryvalas' moya dobycha, i stal
medlenno  i  ostorozhno vodit'  nogoj  v  podnimavshihsya so dna vihryah  gryazi.
Nashchupav nakonec skol'zkoe  telo, ya postaralsya shvatit' uzha, zapustiv  v vodu
ruki  po  lokot'. V  rukah u  menya okazalas'  tol'ko ilistaya  gryaz', kotoraya
prosachivalas'  skvoz'   pal'cy  i  medlenno  uplyvala  po  vode  klubyashchimisya
oblakami.  YA stoyal i  proklinal svoyu nezadachu, kak vdrug,  vsego  v  yarde ot
menya, uzh vynyrnul na poverhnost' i poplyl po  kanalu. S torzhestvuyushchim krikom
ya navalilsya na nego vsem svoim telom.
     Byl odin dosadnyj moment, kogda ya okunulsya v temnuyu vodu i gryaz' zabila
mne glaza, ushi i  rot, odnako ya  chuvstvoval, kak telo uzha otchayanno b'etsya  v
moej  krepko  stisnutoj  ruke, i likoval  ot  radosti. Ele  perevodya  duh  i
otplevyvayas', ves' pokrytyj tinoj, ya sel posredi kanala i krepko uhvatil uzha
za sheyu, poka on ne uspel opomnit'sya i  ukusit' menya. Potom ya eshche ochen' dolgo
plevalsya, starayas' izbavit'sya ot  melkogo peska i gryazi, zalepivshih mne ves'
rot  i zuby. Kogda ya  nakonec podnyalsya i povernul k  beregu,  ya s udivleniem
uvidel,  chto  moya  auditoriya  rasshirilas'.  Teper' ryadom  s  sobakami  sidel
chelovek.  Udobno  ustroivshis',  on s  veselym interesom  nablyudal  za  moimi
dejstviyami.
     |to byl nevysokij,  korenastyj chelovek so smuglym licom i gustoj kopnoj
volos  tabachnogo  cveta. V  ego bol'shih  yarko-sinih  glazah  svetilsya zhivoj,
veselyj  ogonek, ot  ugolkov  glaz  luchami  razbegalis'  legkie morshchinki,  a
shirokie  guby   pod  korotkim  orlinym   nosom  pridavali  licu  nasmeshlivoe
vyrazhenie.  Na  nem byla  golubaya rubashka, vycvetshaya  i  vygorevshaya,  slovno
nezabudka pod  zharkim  solncem,  i  starye bryuki  iz  seroj  flaneli.  |togo
cheloveka ya videl vpervye.  Naverno,  eto  byl  kakoj-nibud' rybak iz dal'nej
derevni.  On  s  ser'eznym  vidom  sledil,  kak  ya  vylezayu na bereg,  potom
ulybnulsya.
     -- Dobrogo zdorov'ya,-- proiznes on  myagkim  nizkim  golosom.  YA vezhlivo
otvetil na  ego privetstvie  i  zanyalsya uzhom, starayas' kak mozhno  ostorozhnej
opuskat' ego v korzinku, chtoby ottuda ne vyskochil  pervyj. YA ozhidal,  chto on
prochtet mne  lekciyu  o  yadovitosti bezobidnyh  vodyanyh  uzhej i ob opasnosti,
kakoj ya sebya podvergayu, no, k moemu udivleniyu, on nichego etogo ne skazal i s
interesom  prodolzhal sledit', kak  ya zapihivayu izvivayushchegosya uzha v korzinku.
Upravivshis' s uzhom,  ya vymyl ruki i dostal  vinograd, ukradennyj na  uchastke
Taki. Odnu kist' ya vzyal sebe, druguyu predlozhil svoemu novomu znakomomu, i my
oba s udovol'stviem  prinyalis'  unichtozhat' vkusnye yagody, shumno vysasyvaya iz
nih sochnuyu  myakot'. Kogda kozhica s poslednej vinogradiny  shlepnulas' v vodu,
chelovek  vynul  tabak  i  nachal  skruchivat'  papirosku  korotkimi zagorelymi
pal'cami.
     -- Ty inostranec? --  sprosil on, s naslazhdeniem zatyagivayas'. YA skazal,
chto ya anglichanin i chto my zhivem v dome na holme, potom stal zhdat' neizbezhnyh
voprosov o  kolichestve,  pole  i  vozraste  vseh moih  rodnyh, ih zanyatiyah i
stremleniyah  i  posleduyushchego vyyasneniya,  pochemu  my  zhivem na  Korfu.  Takie
voprosy obychno zadavali vse krest'yane, no  delali oni eto bez  vsyakoj zadnej
mysli,  prosto  iz  druzheskogo  lyubopytstva.  V  svoi sobstvennye  dela  oni
posvyashchali vas s bol'shoj otkrovennost'yu i prostotoj  i byli by obizheny,  esli
by vy postupili inache. Odnako,  k  moemu  udivleniyu, etogo cheloveka, vidimo,
vpolne  udovletvoril  moj otvet,  on bol'she ne  zadaval nikakih  voprosov, a
prosto sidel  i puskal v  nebo tonkie strujki dyma i zadumchivo  glyadel pered
soboj svoimi sinimi  glazami. YA sidel ryadom  s nim i  vycarapyval nogtem  na
svoem  bedre, po  korke zasohshego  ila, krasivyj risunok, a potom reshil, chto
pora uzhe  idti k moryu,  chtoby vymyt'sya pered vozvrashcheniem  domoj i pochistit'
odezhdu.  YA podnyalsya na  nogi,  zakinul  za spinu sumku  i sachok. Sobaki tozhe
podnyalis',  vstryahivalis'  i  zevali.  Starayas'  byt'  vezhlivym,  ya  sprosil
cheloveka,  kuda  on  sobiraetsya  idti.  V konce  koncov  derevenskij  etiket
trebuet, chtoby  vy  zadavali  voprosy.  |to  ved'  svidetel'stvuet  o  vashem
vnimanii k lyudyam. A ya do sih por ne zadal emu ni odnogo voprosa.
     -- YA idu k moryu,-- skazal on, razmahivaya cigarkoj.-- K svoej lodke... A
ty kuda idesh'?
     YA  otvetil,  chto  tozhe  idu k moryu;  vo-pervyh,  iskupat'sya, vo-vtoryh,
poest' serdcevidok.
     -- YA pojdu s toboj,-- skazal on, razminaya nogi.-- U menya  v lodke celaya
korzina serdcevidok. Esli hochesh', voz'mi, skol'ko tebe nado.
     My molcha shagali  cherez  polya, a  kogda  vyshli  k  peschanomu  beregu, on
pokazal nemnogo v storonu, gde uyutno  pristroilas'  povernutaya bokom grebnaya
lodka  s  volnistoj oborochkoj legkoj  ryabi u kormy. Poka  my  shli k lodke, ya
sprosil, rybak li on, i esli rybak, to otkuda.
     -- YA vot otsyuda... s etih holmov,--otvetil on.--Po krajnej mere dom moj
zdes', no sejchas ya na Vido.
     Ego  otvet  udivil  menya,  potomu  chto  Vido  byl  nebol'shoj  ostrovok,
raspolozhennyj protiv goroda Korfu, i,  naskol'ko mne izvestno, zhili tam odni
arestanty i  strazha, tak kak ostrov  byl  mestnoj  tyur'moj. YA  emu skazal ob
etom.
     -- Verno,-- soglasilsya on, naklonivshis', chtoby potrepat' Rodzhera.-- |to
verno. YA i est' arestant.
     YA podumal, chto  on shutit,  i vnimatel'no posmotrel na nego, no lico ego
bylo sovershenno ser'ezno. Ochevidno, ego tol'ko chto vypustili, predpolozhil ya.
     --  Net,  net. K  sozhaleniyu, net,--  ulybnulsya on.-- Mne  eshche  dva goda
otsizhivat'.  No, ponimaesh',  ya  horoshij zaklyuchennyj. Nadezhnyj  i  spokojnyj.
Vsem, komu oni doveryayut,  razreshaetsya  postroit' lodku  i  ezdit'  domoj  na
vyhodnye  dni,  esli eto ne ochen'  daleko. V ponedel'nik utrom ya dolzhen byt'
tam kak chasy.
     Kogda  tebe chto-nibud' ob座asnyat, vse,  konechno,  stanovitsya prosto. Mne
dazhe v golovu ne prishlo, chto eto kakoj-to strannyj poryadok. YA znal,  chto  iz
anglijskoj tyur'my lyudej na vyhodnye dni domoj  ne otpuskayut, no tut ved' byl
Korfu, a na Korfu mozhet proishodit'  vse chto ugodno. Mne zahotelos'  uznat',
kakoe  on  sovershil  prestuplenie,  i  ya  uzhe  stal podbirat'  v  ume vopros
potaktichnee, no v  eto vremya my  podoshli k lodke,  i to, chto ya uvidel vnutri
nee, vyshiblo u menya iz golovy vse ostal'nye mysli. Na korme,  privyazannaya za
zheltuyu  nogu, sidela ogromnaya morskaya chajka  i glyadela na menya  nasmeshlivymi
zheltymi glazami. YA s volneniem brosilsya vpered i protyanul ruku k ee  shirokoj
temnoj spine.
     --  Smotri... ostorozhnee! |ta osoba zadiristaya,-- pospeshil predupredit'
menya hozyain lodki.
     Odnako ya uzhe  uspel  polozhit' ruku  na spinu  pticy i ostorozhno  gladil
pal'cami  ee  shelkovistye  per'ya. CHajka  prignulas',  slegka raskryla  klyuv,
zrachki ee glaz suzilis' ot udivleniya, no ona byla
     tak oshelomlena moej derzost'yu, chto nichego ne predprinimala.
     --Spiridion!--voskliknul  moj  novyj  znakomyj.--Dolzhno   byt',  ty  ej
ponravilsya.  Ona   eshche  nikomu  ne  pozvolyala  trogat'   sebya  beznakazanno.
Obyazatel'no klyunet.
     YA pogruzil pal'cy v volnistye belye per'ya na shee pticy i slegka pochesal
ej golovu. CHajka naklonilas' vpered, ee zheltye glaza zatumanilis'. YA sprosil
u etogo cheloveka, kak emu udalos' pojmat' takuyu zamechatel'nuyu pticu.
     -- Vesnoj ya  ezdil  na lodke v Albaniyu za zajcami i nashel ee v  gnezde.
Ona byla togda sovsem malen'kaya i pushistaya,  kak yagnenok. A teper' ona pryamo
kak bol'shaya utka,-- skazal on i zadumchivo  poglyadel na chajku.-- ZHirnaya utka,
gadkaya utka, kusachaya utka. Tak ved'?
     Uslyshav vse eti epitety,  chajka otkryla  odin  glaz i izdala  korotkij,
rezkij krik, kotoryj mog oznachat' i  otricanie i soglasie. CHelovek prignulsya
i vynul iz-pod siden'ya bol'shuyu korzinu.  Ona byla doverhu napolnena bol'shimi
kruglymi  rakovinami  serdcevidok, kotorye  melodichno  pozvyakivali, stukayas'
drug ob druga. My uselis'  v  lodku i prinyalis' unichtozhat'  mollyuskov.  YA ne
svodil  glaz s  pticy,  ocharovannyj  ee  belosnezhnoj  grudkoj  i golovoj, ee
dlinnym, zagnutym klyuvom, svirepymi glazami  cveta zheltyh vesennih krokusov,
shirokoj spinoj i sil'nymi kryl'yami, chernymi kak sazha. V moih glazah ona byla
prosto neotrazima,  ot  samogo  konchika klyuva  do bol'shih pereponchatyh  lap.
Proglotiv  poslednyuyu  serdcevidku,  ya  sprosil  cheloveka,  smozhet  li  on  v
sleduyushchuyu vesnu razdobyt' mne ptenca chajki. -- Tebe nuzhna chajka? -- udivilsya
on.-- Oni  tebe nravyatsya? |to byla yavnaya  nedoocenka  moih  chuvstv. Za takuyu
chajku ya mog by otdat' dushu.
     -- Nu beri ee,  esli ona tebe nuzhna,-- bezzabotno skazal chelovek, tknuv
v pticu bol'shim pal'cem.
     YA prosto ne veril  svoim usham. Imet' takuyu  zamechatel'nuyu  pticu  i tak
legkomyslenno otdat' ee drugomu -- eto zhe nastoyashchee bezumie.
     A  emu razve ne nuzhna ptica, sprosil  ya.  -- Da,  ya lyublyu ee,-- otvetil
on,-- no  ona s容daet  bol'she, chem  ya  mogu pojmat', i ona takaya  zlyuka, chto
klyuet vseh bez razboru. Ee nikto ne  lyubit -- ni  zaklyuchennye,  ni ohrana. YA
pytalsya vypustit' ee, tol'ko  ona  ne hochet uhodit',  vse vremya vozvrashchaetsya
obratno. V odin iz vyhodnyh dnej ya sobiralsya otvezti ee v Albaniyu i ostavit'
tam. Tak chto, esli ona tebe dejstvitel'no nuzhna, mozhesh' ee vzyat'.
     Dejstvitel'no  nuzhna?   Da  mne,  mozhno   skazat',  predlozhili   angela
nebesnogo.  Pravda, neskol'ko zlogo angela,  zato kakie u nego zamechatel'nye
kryl'ya! YA  byl tak vzvolnovan,  chto ni razu dazhe ne podumal,  kak u nas doma
vstretyat etu pticu razmerom s gusya i s ostrym, kak britva, klyuvom. Opasayas',
kak by  chelovek  ne peredumal, ya pospeshil sbrosit'  odezhdu, koe-kak vybil iz
nee zasohshuyu gryaz' i bystren'ko iskupalsya na melkom meste. Odevshis' snova, ya
svistnul sobakam i prigotovilsya nesti svoj trofej domoj. CHelovek peredal mne
otvyazannuyu chajku. Zazhav ee pod myshkoj  i udivlyayas', chto takaya ogromnaya ptica
mozhet byt' legkoj kak  peryshko, ya  stal goryacho  blagodarit' cheloveka  za ego
zamechatel'nyj podarok.
     -- Ptica znaet svoe imya,-- zametil on,  shvativ chajku za klyuv, i slegka
potrepal ee.-- YA zovu ee Aleko. Esli pokrichish' emu, on priletit.
     Uslyshav svoe  imya, Aleko  zavolnovalsya,  zaboltal nogami, voprositel'no
obratil ko mne svoi zheltye glaza.
     -- Emu  nuzhna  ryba,--  skazal chelovek.-- YA  sobirayus'  vyjti zavtra na
lodke,  okolo  vos'mi utra. Esli hochesh', poedem  so mnoj. My sumeem nalovit'
dlya nego poryadochno.
     YA  skazal, chto eto  budet zamechatel'no, Aleko tozhe  vyrazil krikom svoe
soglasie. CHelovek naklonilsya k nosu lodki, chtoby stolknut' ee na vodu, i tut
ya koe o chem vspomnil. Starayas' derzhat'sya kak mozhno  estestvennee, ya sprosil,
kak ego zovut i za chto ego posadili v tyur'mu.
     S ocharovatel'noj ulybkoj on posmotrel na menya cherez plecho i skazal:
     --  Menya  zovut Kosti. Kosti Panopulos.  YA ubil svoyu  zhenu. Zashurshav po
pesku,  lodka   soskol'znula  v  vodu.  U   kormy,  slovno  ozornye  shchenyata,
zapleskalis',  zaprygali melkie  volnochki. Kosti zalez v lodku i  vzyalsya  za
vesla.  --  Dobrogo  zdorov'ya,--  kriknul on.-- Do  zavtra.  Vesla  ritmichno
zaskripeli,  i  lodka stala  bystro skol'zit'  po  prozrachnoj vode.  Stisnuv
podmyshkoj svoj dragocennyj podarok, ya poplelsya po pesku k shahmatnym polyam.
     Put' domoj  okazalsya dovol'no dolgim. Dolzhno byt', ya neverno ocenil ves
Aleko  i  teper' iznemogal  pod  nepomernym gruzom.  S  kazhdym  shagom  ptica
stanovilas' vse  tyazhelee, prishlos' snova zasunut' ee  pod myshku, na chto  ona
otvetila gromkim protestuyushchim krikom.  Na polovine puti  ya uvidel podhodyashchee
dlya  nas derevo so spelym inzhirom, v teni  kotorogo  mozhno bylo otdohnut'  i
podzakusit'. Poka ya valyalsya v vysokoj trave  i upletal  inzhir,  Aleko  sidel
ryadom sovershenno nepodvizhno, kak derevyannyj istukan,  i nemigayushchim  vzglyadom
sledil za sobakami. Edinstvennym priznakom zhizni byli ego zrachki, kotorye to
rasshiryalis', to  szhimalis' ot vozbuzhdeniya, stoilo tol'ko kakoj-nibud' sobake
poshevelit'sya.
     Nemnogo otdohnuv i podkrepivshis',  ya nameknul  svoej  bratii,  chto  nam
predstoit  preodolet'  poslednij etap puti. Sobaki srazu poslushno podnyalis',
no Aleko tak vz容roshil svoi per'ya, chto oni zashurshali,  budto opavshaya listva,
i ves' zatryassya pri odnoj tol'ko mysli ob etom.  Ochevidno, emu ne nravilos',
chto ya taskayu ego pod myshkoj, tochno staryj meshok, i mnu emu per'ya. Teper' zhe,
kogda on ubedil menya posadit'  ego v etom prekrasnom meste, u nego bol'she ne
bylo  zhelaniya prodolzhat'  takoe  skuchnoe,  takoe nenuzhnoe,  na  ego  vzglyad,
puteshestvie.  Kogda  ya hotel vzyat'  ego na  ruki, on  shchelknul  klyuvom, izdal
gromkij, pronzitel'nyj vopl', a ego vzmetnuvshiesya nad  spinoj kryl'ya prinyali
v  tochnosti takoe polozhenie,  kak u  nadgrobnyh  angelov. ZHeltye  glaza  ego
sverlili  menya upornym vzglyadom.  Zachem, govoril etot vzglyad, pokidat' takoe
mesto?  Zdes' stol'ko  teni,  myagkaya travka,  voda  poblizosti. Kakoj  smysl
uhodit' otsyuda  i  shatat'sya  bog  vest'  gde  da  eshche  v  takom neudobnom  i
neprilichnom polozhenii? YA umaslival ego nekotoroe vremya i, kogda  on vrode by
uspokoilsya, opyat' poproboval vzyat' ego na ruki.
     Na  sej  raz Aleko pokazal  mne  nedvusmyslenno, chto  ne zhelaet uhodit'
otsyuda.  Ne  uspel  ya  opomnit'sya, kak  on vybrosil  vpered  golovu i sil'no
dolbanul  klyuvom po protyanutoj ruke. Budto  kto  tyuknul menya  ledorubom. Mne
bylo  uzhasno bol'no, iz glubokoj  rany hlestala  krov'. A u Aleko  byl takoj
naglyj, samodovol'nyj vid, chto ya poteryal vsyakoe terpenie. Shvativ  sachok dlya
babochek, ya lovko  sbil  pticu s nog i zakrutil v  skladkah sachka. Prezhde chem
Aleko uspel opomnit'sya ot  potryaseniya,  ya prygnul na nego, uhvatilsya za klyuv
rukoj,  obernul  ego   neskol'ko   raz  nosovym  platkom  i  krepko  zavyazal
verevochkoj. Potom snyal rubashku i prikrutil emu kryl'ya k telu, chtob on imi ne
hlopal.  Aleko lezhal,  tochno  svyazannaya  dlya  prodazhi kurica,  sverlil  menya
glazami, krichal zaglushennym golosom ot yarosti.  YA molcha  sobral  snaryazhenie,
shvatil Aleko pod myshku i zashagal domoj. Poluchiv takuyu pticu, ya ne sobiralsya
teryat'  ee teper' iz-za vsyakih glupostej,  ne dojdya dazhe do domu. Vsyu dorogu
Aleko ni na  minutu ne prekrashchal svoih bezumnyh zaglushennyh platkom  krikov,
tak chto k koncu puti ya uzhe poryadkom na nego razozlilsya.
     Protisnuvshis' v gostinuyu, ya opustil Aleko na  pol i pod ego nepreryvnyj
hriplyj  akkompanement   prinyalsya  razmatyvat'  rubashku.  Na  shum  iz  kuhni
pribezhali mama  i Margo. Aleko  stoyal posredi komnaty  so vse eshche zavyazannym
klyuvom i  neistovo oral.  --  CHto  eto  takoe?  --  sprosila mama,  starayas'
otdyshat'sya. -- Kakaya ogromnaya ptica! -- voskliknula Margo.-- |to chto, orel?
     Menya vsegda razdrazhal nedostatok ornitologicheskih znanij u moih rodnyh.
Ele sderzhivayas', ya raz座asnil im,  chto eto ne orel, a chajka -- chajka morskaya,
potom rasskazal, kak ya ee priobrel.
     -- No podumaj, milyj, chem zhe my  ee budem kormit'? -- sprosila  mama.--
Oni chto, pitayutsya ryboj?
     Aleko, skazal ya,  ne teryaya optimizma, mozhet est'  vse chto  ugodno.  Mne
hotelos' snyat' platok s ego klyuva, no  on  ne  davalsya, dumaya, verno,  chto ya
sobirayus'  ego vzdut',  i  serdito zaoral skvoz'  platok. |tot  novyj  vzryv
yarosti zastavil Larri i Lesli vyskochit' iz svoih komnat.
     -- Kto eto tut, chert poberi, zavel  volynku? -- sprosil Larri, vryvayas'
v gostinuyu.
     Aleko na  mig ostanovilsya, okinul vnov' pribyvshego holodnym vzglyadom i,
sdelav o nem svoe zaklyuchenie, gromko i prezritel'no kriknul.
     -- Gospodi! -- skazal Larri i  pospeshno otstupil nazad,  natknuvshis' na
Lesli.-- CHto eto za shtuka?
     -- Dzherri prines novuyu pticu,-- skazala Margo.-- Pravda, svirepaya?
     --  |ta  chajka,-- skazal Lesli, vyglyadyvaya  iz-za larrinogo plecha.-- Vo
sil'na!
     -- Erunda,-- skazal Larri.-- |to al'batros.
     -- Net, chajka.
     -- CHto za gluposti! Razve chajki byvayut  takih razmerov? Govoryu vam, eto
ochen' bol'shoj al'batros.
     Aleko sdelal neskol'ko shagov v storonu Larri i opyat' kriknul na nego.
     -- Pozovi ego k sebe,--  skomandoval mne  Larri.-- Ne spuskaj  s  etogo
cherta glaz, ne to on napadet na menya. -- Stoj spokojno, on tebya ne tronet,--
posovetoval Lesli. -- Horosho tebe govorit', kogda ty stoish' szadi. Sejchas zhe
pojmaj etu pticu, Dzherri,  poka  ona menya  ne iskalechila.  -- Ne krichi  tak,
milyj.  Ty ee  pugaesh'.  Mne udalos' nezametno  podpolzti i  shvatit'  Aleko
szadi, potom pod ego oglushitel'nye protesty snyat'  emu s klyuva platok. Kogda
ya snova  otpustil ego,  on ves'  zatryassya  ot vozmushcheniya i  dva ili tri raza
shchelknul klyuvom, pryamo kak hlystom.
     -- Vy tol'ko poslushajte! -- voskliknul Larri.-- Zubami skrezheshchet!
     -- U nih net zubov,-- skazal Lesli.
     --  Nu ladno,  skrezheshchet  eshche  chem-to.  Nadeyus', mama, ty ne  pozvolish'
derzhat' ego v dome? Srazu vidno, chto eto opasnyj zver', posmotrite tol'ko na
ego glaza. K tomu zhe on prinosit neschast'e.
     -- Otkuda ty eto vzyal? -- sprosila mama, znavshaya tolk v primetah.
     -- |to  vsem izvestno. Esli derzhat'  v dome dazhe odni ego per'ya,  to  i
togda  vse  poumirayut ot  chumy ili  sojdut  s uma  ili chto-to takoe  s  nimi
sluchitsya.
     -- Tak eto zhe otnositsya k pavlinam, milyj.  -- Net,  k al'batrosam. Vse
eto znayut.  -- Net, milyj, neschast'e prinosyat pavliny. -- Nu, kak by tam  ni
bylo,  a derzhat'  etu pticu  v dome nel'zya. |to zhe chistoe bezumie.  Nam vsem
pridetsya spat' s arbaletom pod podushkoj.
     --  Pravo  zhe,  Larri, ty vse ochen'  uslozhnyaesh',-- skazala mama.--  Mne
kazhetsya, chto ona sovsem ruchnaya.
     --  Vy  dozhdetes',  chto  v   odno  prekrasnoe  utro  vse   prosnutsya  s
vyklevannymi glazami.
     -- Kakuyu chepuhu ty gorodish', milyj. Ptica vyglyadit sovsem bezobidnoj.
     V etot  moment Dodo, kotoroj vsegda trebovalos' nekotoroe  vremya, chtoby
ugnat'sya za  bystro  prohodyashchimi sobytiyami, vpervye  zametila  Aleko. Tyazhelo
otduvayas' i vypuchiv glaza  ot lyubopytstva,  ona  prikovylyala k nemu i nachala
obnyuhivat'. Klyuv Aleko mel'knul u  samoj golovy  Dodo, i, esli b  ona v etot
mig ne obernulas' na moj otchayannyj  vopl', ee nos byl  by  nachisto srezan, a
tak skol'zyashchij udar prishelsya  lish'  po bokovoj chasti golovy.  Dodo  do  togo
udivilas',  chto noga ee srazu vyskochila  iz  sustava. Zaprokinuv golovu, ona
pronzitel'no  zavizzhala.  Aleko,  kak   vidno,  reshil,  chto  ego  priglashayut
potyagat'sya golosami. On staralsya perekrichat' Dodo i  hlopal kryl'yami s takoj
siloj, chto pogasil odnu iz lamp.
     -- Nu vot,--  likoval  Larri.-- CHto ya  vam govoril? Ne uspel probyt'  v
dome i pyati minut, kak ubil sobaku.
     Margo i mama  uspokaivali Dodo, vpravlyaya  ej nogu,  a Aleko s interesom
nablyudal  za  etoj proceduroj. On  gromko  shchelkal  klyuvom, kak  by udivlyayas'
hrupkosti  sobach'ego plemeni,  potom  shchedro  razukrasil pol  i  s  vazhnost'yu
pomahal hvostom, budto sdelal chto-nibud' umnoe.
     --  Kak milo! -- skazal  Larri.-- Teper' my  eshche dolzhny  hodit' po domu
chut' li ne po poyas v guano.
     -- Ne luchshe li vynesti ego na ulicu, milyj? -- posovetovala mama.-- Gde
ty ego sobiraesh'sya derzhat'?
     YA skazal, chto  hochu razgorodit' kletku Sorok i  derzhat' Aleko tam. Mame
eto ponravilos'. A poka ya privyazal ego na verande, izveshchaya vseh po ocheredi o
ego vremennom mestoprebyvanii.
     -- Nu vot chto,-- skazal  Larri, kogda my  seli  obedat',-- esli na  dom
obrushitsya ciklon,  proshu  menya  ne  vinit'. YA vas  predupredil.  Bol'shego  ya
sdelat' ne v silah. -- Pochemu ciklon, milyj?
     --  Al'batrosy vsegda  prinosyat  s  soboj plohuyu pogodu. --  Pervyj raz
slyshu, chtoby ciklon nazyvali plohoj pogodoj,-- zametil Lesli.
     -- No ved' neschast'e prinosyat pavliny,  milyj. YA vse vremya tebe ob etom
tolkuyu,-- zhalobno skazala mama.-- YA eto horosho znayu, potomu chto u odnoj moej
tetki v dome byli pavlin'i per'ya, i u nih umerla kuharka.
     --  Dorogaya  mama,  vsemu  miru   izvestno,  chto  al'batros  predveshchaet
neschast'e. Dazhe zakalennye morskie volki bledneyut i teryayut soznanie pri vide
al'batrosa. Pover'te, chto v odnu  prekrasnuyu noch' u nas v trube zasiyayut ogni
svyatogo |l'ma. Ne uspeem my opomnit'sya, kak ogromnaya prilivnaya volna potopit
nas pryamo v postelyah.
     -- Ty govoril,  chto  eto  budet  ciklon,-- napomnila Margo. -- Ciklon i
prilivnaya volna,-- skazal Larri.-- I, mozhet byt', eshche zemletryasenie, a takzhe
izverzhenie  dvuh-treh  vulkanov.  Derzhat'   etu  pticu  --  znachit  iskushat'
Providenie. -- Gde  ty  ee  vse-taki  razdobyl?  --  sprosil menya  Lesli.  YA
rasskazal o svoej vstreche s Kosti (ni slovom  ne pominaya  morskih  zmej, tak
kak Lesli zmej nenavidel) i o tom, kak on otdal mne pticu.
     --  Ni  odin chelovek v zdravom ume,-- skazal Larri,-- ne stal by delat'
takih podarkov.  Interesno,  kto  zhe eto  byl? -- Arestant,-- otvetil  ya, ne
zadumyvayas'. -- Arestant? --  drozhashchim golosom sprosila  mama.-- CHto ty etim
hochesh' skazat'?
     YA ob座asnil, chto Kosti  razreshayut  priezzhat' domoj na  vyhodnye dni, tak
kak na ostrove  Vido emu doveryayut, i dobavil, chto zavtra  utrom  ya sobirayus'
ehat' s nim na rybnuyu lovlyu.
     -- Ne znayu, stoit li eto delat', milyj,-- neuverenno skazala mama.--Mne
ne hochetsya, chtoby ty ezdil s zaklyuchennymi. My zhe ne znaem, chto on sdelal.
     YA zayavil s goryachnost'yu, chto ochen' horosho eto znayu. On ubil svoyu zhenu.
     -- Ubijca? -- proiznesla oshelomlennaya  mama.-- No kak zhe on rashazhivaet
tut na svobode? Pochemu ego ne povesili?
     --  Smertnaya kazn' zdes'  sushchestvuet tol'ko  dlya  banditov,--  ob座asnil
Lesli.--Vy mozhete poluchit' tri  goda za  ubijstvo  i  pyat' let, esli  budete
glushit' rybu dinamitom.
     --  Prosto  smeshno,--  vozmutilas'  mama.--  YA  eshche  ne  slyhala nichego
podobnogo.
     --  Mne  kazhetsya,  eto  svidetel'stvuet  o  tonkom vospriyatii  vazhnosti
sushchego,-- zametil Larri.-- Mal'ki vazhnee zhenshchin.
     -- Kak by tam ni bylo, ya ne otpushchu tebya s ubijcej,-- skazala mama.-- On
mozhet pererezat' tebe gorlo ili sdelat' eshche chto-nibud'.
     Celyj  chas  mne   prishlos'  sporit'  i  uprashivat'  mamu.  Nakonec  ona
soglasilas' otpustit' menya  s Kosti pri  uslovii,  chto  snachala Lesli pojdet
vzglyanut'  na nego. Takim  obrazom, na sleduyushchee utro ya vse  zhe otpravilsya s
Kosti v more, a kogda  my vozvratilis',  naloviv Aleko  ryby na dnya  dva,  ya
priglasil svoego novogo znakomogo k nam v  dom, chtoby mama mogla sostavit' o
nem sobstvennoe mnenie.
     Obychno  pri  bol'shom  umstvennom napryazhenii  mame udavalos'  pripomnit'
dva-tri grecheskih slova. Takoj skudnyj slovarnyj  zapas i  v luchshie  vremena
lishal ee  vozmozhnosti vesti  vol'nye  besedy,  a teper', kogda ej predstoyalo
projti cherez tyazhkoe ispytanie i pogovorit'  s  ubijcej, vse grecheskie slova,
kakie  ona znala, vyleteli u nee  iz golovy  v odnu minutu. Tak chto, poka my
sideli na verande,  ona mogla tol'ko bespomoshchno  ulybat'sya,  v to  vremya kak
Kosti  v svoej vycvetshej rubashke i potertyh shtanah  pil pivo, a  ya perevodil
ego razgovor.
     --  On  kazhetsya takim slavnym,--  skazala  mama, kogda  Kosti ushel.-- I
nichut' ne pohozh na ubijcu.
     --  A  kak,  po-tvoemu, vyglyadit  ubijca?  --  sprosil Larri.-- Ty  chto
dumaesh', on  s zayach'ej guboj ili kosolapyj i  derzhit v rukah butylku s yadom?
-- Ne govori glupostej, milyj. Konechno, ya tak ne dumayu. No mne kazalos', chto
on dolzhen vyglyadet'... kak by eto skazat', bolee krovozhadnym.
     -- Ne  nado sudit' o cheloveke po vneshnosti,-- zametil Larri.-- Znachenie
imeyut tol'ko postupki. YA mog by srazu opredelit', chto eto ubijca.
     -- Kakim obrazom, milyj? --  zainteresovalas' mama. --  Ochen' prosto,--
so vzdohom otvetil Larri.-- Tol'ko ubijce mogla prijti v golovu mysl' otdat'
Dzherri etogo al'batrosa.



     Ves'  dom byl ohvachen kipuchej deyatel'nost'yu. U kuhonnoj dveri bez konca
tolpilis' derevenskie zhiteli  s korzinkami snedi  i svyazkami  klohchushchih kur.
Dva,  a  to  i tri  raza v  den' k domu pod容zzhal Spiro na svoem avtomobile,
doverhu nabitom yashchikami vina, stul'yami, legkimi razbornymi stolami i drugimi
predmetami. Ohvachennye volneniem Soroki nosilis' iz konca v konec po kletke,
prosovyvali golovy skvoz' prut'ya i gromkimi hriplymi golosami kommentirovali
sobytiya. Na polu v stolovoj  v  okruzhenii bol'shih  listov obertochnoj  bumagi
lezhala Margo i risovala  na  nih melkami  krupnye,  yarkie freski; v gostinoj
Lesli, okruzhennyj goroj mebeli, matematicheskim sposobom pytalsya  opredelit',
skol'ko stolov  i stul'ev mozhet vmestit' dom, ostavayas' prigodnym dlya zhil'ya;
na kuhne  mama  (s  dvumya  pomogavshimi ej  kriklivymi devushkami) dvigalas' v
atmosfere, kakaya byvaet  vnutri  vulkana, okutannaya  klubami  para,  iskrami
ognya,  tihim  kipeniem  i  pyhteniem kastryulek; my s sobakami  slonyalis'  iz
komnaty v  komnatu, pomogali,  gde mogli, davali  sovety  i voobshche staralis'
byt'  poleznymi,  naverhu,  u sebya  v spal'ne,  bezmyatezhno spal Larri. Sem'ya
gotovilas' k bol'shomu priemu gostej.
     Kak  vsegda, ustroit'  etot vecher my  reshili  sovsem  neozhidanno i  bez
vsyakoj na  to prichiny,  prosto  nam tak zahotelos'. Preispolnennye lyubov'yu k
blizhnemu, my reshili priglasit' vseh, o kom tol'ko mogli vspomnit', dazhe teh,
kogo terpet' ne mogli. Vse s zharom  prinyalis' za podgotovku.  Poskol'ku bylo
nachalo sentyabrya, vecher  reshili nazvat' rozhdestvenskim,  a chtoby vsya zateya ne
okazalas' slishkom mimoletnoj, gostej my priglasili k lenchu, k chayu i k obedu.
|to  oznachalo,  chto  edy  nado  bylo  nagotovit'  celye  gory, poetomu  mama
(vooruzhennaya  kipoj  zamusolennyh  kulinarnyh  knig)  skrylas'  na  kuhne  i
ostavalas'  tam mnogo  chasov  podryad.  Kogda  ona  nakonec  vyshla  ottuda  v
zapotevshih  ochkah,  s  neyu bylo  pochti nevozmozhno govorit' o chem-nibud',  ne
imevshem otnosheniya k ede.
     Kak  i obychno v teh redkih sluchayah, kogda vse v sem'e byli edinodushny v
svoem zhelanii prinimat' gostej, za podgotovku vzyalis' zadolgo do  sroka i  s
takim  rveniem,  chto  ko  dnyu  prazdnestva  vse uzhe  padali ot  ustalosti  i
stanovilis' zlye, kak cherti. Net nuzhdy ob座asnyat', chto nashi vechera nikogda ne
prohodili tak, kak  byli zadumany.  Skol'ko  by  my ni  staralis', vsegda  v
poslednyuyu  minutu  kakoe-nibud'  nepredvidennoe  sobytie perevodilo  vse  na
drugie rel'sy i nash  tshchatel'no razrabotannyj proekt shel pod otkos.  Za mnogo
let my k  etomu uzhe privykli --  sebe vo spasenie, inache nash  rozhdestvenskij
vecher s samogo  nachala byl by  obrechen na proval, tak kak im pochti polnost'yu
zavladeli zveri. A ved' vse nachalos' s bezobidnyh zolotyh rybok.
     V to vremya mne udalos'  pojmat' (s pomoshch'yu  Kosti) cherepahu,  kotoruyu ya
nazyval Starym SHlepom. Poluchiv takoe roskoshnoe dobavlenie k svoemu zverincu,
ya  zadumal   chem-nibud'  otmetit'  eto  sobytie.   Luchshe  vsego,   reshil  ya,
preobrazovat' cherepashij  prud, kotoryj byl sdelan prosto iz  starogo koryta.
Na  moj vzglyad, eto bylo slishkom nizmennoe obitalishche dlya takoj  persony, kak
Staryj SHlep. YA razdobyl bol'shoj pryamougol'nyj rezervuar iz kamnya (kogda-to v
nem hranili maslo) i hudozhestvenno oformil ego kamnyami, vodyanymi rasteniyami,
peskom,  gal'koj.  V  gotovom  vide  vse  eto vyglyadelo  kak v  estestvennoj
obstanovke i, kazhetsya, prishlos'  po vkusu cherepaham i vodyanym uzham. Odnako ya
sam   byl  ne  sovsem  dovolen.  V  obshchem  vsya  eta  shtuka  byla,   konechno,
zamechatel'naya, no chego-to v nej ne hvatalo. Horoshen'ko poraskinuv mozgami, ya
reshil,  chto  vpolne  zakonchennyj  vid  emu pridadut  zolotye  rybki.  Vopros
zaklyuchalsya lish' v tom, gde ih vzyat'.
     Samym  blizkim  mestom, gde mozhno kupit' podobnye veshchi, byli,  naverno,
Afiny, no poezdka tuda -- delo slozhnoe, da i dolgoe, mne  zhe hotelos', chtoby
prud byl gotov ko dnyu nashego prazdnestva.  V dome  vse slishkom zanyaty, nikto
ne  stanet  teryat'  vremya  na zolotyh  rybok, poetomu ya otpravilsya  so svoej
problemoj k Spiro. Kogda ya  krasochno  i podrobno  opisal emu,  kak  vyglyadyat
zolotye rybki, Spiro otvetil,  chto zateya moya nevypolnima. Na Korfu emu takie
rybki nikogda ne popadalis'. No vse-taki, skazal on, nad etim nado podumat'.
Potyanulis' dolgie  dni ozhidaniya, i ya uzhe reshil, chto Spiro zabyl obo vsem, no
vot,  za den'  do  torzhestva, on  otozval menya  v  storonku, udostoverivshis'
snachala, chto nas nikto ne podslushivaet.
     -- Master Dzherri,--  zagremel  on hriplym shepotom.--  Navernoe, ya smogu
dostat' tebe etih zolotyh rybok. Tol'ko ne govori nikomu. Poedesh'  so mnoj v
gorod segodnya vecherom, kogda  ya  povezu tvoyu  mamu delat' prichesku.  Zahvati
kakuyu-nibud' posudinu.
     Menya eta  novost' ochen'  vzvolnovala. Zagovorshchickij vid  Spiro pridaval
vsej istorii dobyvaniya zolotyh rybok volnuyushchij  nalet opasnosti i tajny, i ya
brosilsya iskat' nuzhnuyu banku.  V  tot  vecher Spiro  zapazdyval. My  s  mamoj
dovol'no  dolgo sideli  na verande, prezhde  chem  uslyshali  shum  i  gudki ego
avtomobilya, s vizgom podkativshego k domu.
     -- CHestnoe slovo, missis Darrell,  tak poluchilos',-- izvinyalsya on pered
mamoj  za opozdanie, podsazhivaya ee v avtomobil'. -- Nichego, Spiro. My prosto
boyalis', chto vy poterpeli avariyu.
     -- Avariyu? --  prezritel'no skazal Spiro.-- U  menya  nikogda ne  byvaet
avarij.
     Uzhe pochti smerkalos', kogda my  vysadili mamu u parikmaherskoj, i Spiro
povez menya na drugoj konec  goroda. Ostanovivshis' u vysokih  chugunnyh vorot,
on vyskochil  iz  mashiny, s opaskoj oglyanulsya,  podoshel k vorotam i svistnul.
CHerez  nekotoroe vremya iz-za  kustov pokazalsya starik s bakenbardami.  Spiro
posoveshchalsya s nim o chem-to shepotom i vernulsya k avtomobilyu.
     -- Davaj banku, master  Dzherri,-- progrohotal on,-- i  zhdi  menya tut. YA
skoro vernus'.
     CHelovek s bakenbardami vpustil Spiro  v  vorota, i oni oba  skrylis' za
kustami. Vernulsya Spiro cherez polchasa. V bashmakah u nego hlyupala voda, bryuki
vnizu promokli naskvoz', a k moshchnoj grudi ego byla prizhata banka.
     -- Derzhi, master  Dzherri,--skazal on, vsovyvaya mne v  ruki banku.-- Tam
vnutri plavaet pyat' shtuk zhirnyh blestyashchih rybok.
     Neveroyatno obradovavshis', ya prinyalsya na vse lady blagodarit' Spiro.
     -- Nu,  vse v poryadke,-- skazal  on, vklyuchaya motor.-- Tol'ko  nikomu ni
zvuka, ponyal?  YA  sprosil, kto emu dal rybok  i chej  eto  sad. -- Kakaya tebe
raznica?  -- nahmuril  brovi Spiro.-- Luchshe  smotri, chtoby ob  etom nikto ne
uznal, ni odna dusha.
     Tol'ko  cherez  mesyac  ili  dva vo vremya  progulki s Teodorom mne  vnov'
sluchilos'  projti  mimo  teh samyh  chugunnyh vorot, i  ya sprosil, kto  zdes'
zhivet. Teodor ob座asnil, chto eto dvorec, gde ostanavlivaetsya grecheskij korol'
(ili  chleny korolevskoj sem'i), kogda priezzhaet  na ostrov. Moemu voshisheniyu
Spiro  ne bylo granic: prorvat'sya vo dvorec i vykrast' iz korolevskogo pruda
zolotyh rybok -- eto li ne vydayushchijsya podvig? Da i cena samih zolotyh rybok,
bespechno  snuyushchih sredi  cherepah,  s  teh  por  dlya  menya namnogo  vozrosla,
pridavaya im dopolnitel'nyj blesk.
     Sobytiya v tot den' stali razvorachivat'sya s samogo  utra. Posle zavtraka
ya pomchalsya vzglyanut' na zolotyh rybok i, k svoemu uzhasu, uvidel, chto ot dvuh
rybok uzhe  pochti  nichego  ne ostalos'. Nakanune  vecherom  v svoej  bezmernoj
radosti ot novogo priobreteniya  ya sovsem zabyl, chto i cherepahi i vodyanye uzhi
ne  proch'  inogda polakomit'sya  takoj vot puhloj  rybkoj.  Prishlos' otsadit'
reptilij  v banki  iz-pod kerosina do toj pory,  kogda ya pridumayu chto-nibud'
poluchshe.  Poka ya chistil  i  kormil  Sorok  i  Aleko  i  vse eshche  razmyshlyal o
nevozmozhnosti sovmestnogo zhit'ya reptilij i ryb,  podoshel chas  lencha.  Pervye
gosti  mogli  nagryanut'  v  lyubuyu  minutu.  YA  ugryumo  hodil  vokrug  svoego
blagoustroennogo pruda i vdrug uvidel, chto  kto-to vystavil banku s vodyanymi
uzhami na samoe solnce. Vyalye i peregrevshiesya uzhi lezhali na poverhnosti vody.
V  pervuyu minutu  ya dazhe podumal, chto oni sdohli. Tol'ko  nemedlennaya pomoshch'
mogla ih  spasti. Shvativ  uzhej,  ya  brosilsya  v dom.  Mama  byla na  kuhne,
izmuchennaya i rasseyannaya, ona staralas' delit' svoe vnimanie mezhdu stryapnej i
vnov' odolevavshimi Dodo kavalerami.
     YA  ob座asnil,  chto  sluchilos'  s uzhami  i  chto  spasti ih  mozhet  tol'ko
prodolzhitel'noe prebyvanie v  prohladnoj  vode. Mogu ya pomestit' ih v  vannu
primerno na chas?
     -- Da, milyj. YA dumayu, eto pomozhet. Prover', chtob tam nikogo ne bylo, a
potom ne zabud' prodezinficirovat' vannu.
     YA napolnil vannu chudesnoj prohladnoj vodoj i berezhno opustil tuda uzhej.
CHerez  neskol'ko  minut oni  nachali  proyavlyat'  nesomnennye priznaki  zhizni.
Obradovavshis',  ya  ostavil  ih  otmokat'   v  vode,  a  sam  pobezhal  naverh
pereodet'sya. Na obratnom  puti  ya  zaglyanul na verandu,  chtoby ocenit' stol,
nakrytyj  pod sen'yu  vinogradnyh  list'ev.  V samom  centre  stola  na ochen'
krasivoj   vaze  s  cvetami  sideli  Soroki.  Poholodev  ot  uzhasa,  ya  stal
osmatrivat'  stol.  Nozhi i vilki valyalis'  gde  popalo, slivochnoe maslo bylo
razmazano po tarelkam i maslyanye otpechatki ptich'ih lapok razbegalis' po vsej
skaterti.  Perec  i  sol'  dovol'no  effektno  ukrashali  izmazannye  oskolki
razbitoj  sousnicy s  ostroj pripravoj. I  v  dovershenie  vsego nesravnennye
Soroki oprokinuli na stol kuvshin s vodoj.
     V povedenii prestupnic bylo yavno chto-to podozritel'noe, reshil ya. Vmesto
togo,  chtoby  nemedlenno  udrat'  otsyuda,  oni  sideli s  blestyashchimi, yasnymi
glazami  sredi  izlomannyh  cvetov,   merno   raskachivalis'  i  obmenivalis'
blagodushnymi zamechaniyami. Odna iz nih, s cvetkom  v klyuve, poglyadela na menya
s minutu voshishchennym vzglyadom, zatem  neuverennymi shagami proshlas' po  stolu
i,  ne  uderzhav na samom krayu ravnovesiya,  grohnulas' na  pol. Drugaya Soroka
veselo hihiknula, zasunula  golovu pod  krylo i migom zasnula. Menya porazilo
takoe strannoe povedenie ptic. Potom ya zametil na polu razbituyu butylku piva
i srazu vse ponyal. U Sorok tut  byl sobstvennyj  pir, i oni hvatili lishnego.
Pojmal ya  ih bez truda, hotya  ta, chto byla na stole, pytalas' spryatat'sya pod
izmazannoj maslom salfetkoj i pritvorit'sya, chto ee tam net. Poka  ya  stoyal s
Sorokami v  rukah  i razdumyval, mozhno li  sunut'  ih kak-nibud' nezametno v
kletku i potom  sdelat' vid, chto ty znat' nichego ne znaesh', na verandu voshla
mama s sousnikom v rukah. Pojmannyj, tak skazat', s  polichnym, ya  uzhe ne mog
svalit'  vse  na neozhidannyj  poryv  vetra ili  na  krys  ili pridumat'  eshche
kakuyu-to  prichinu  razgroma. Vmeste s  Sorokami  mne  predstoyalo poluchit' po
zaslugam.
     -- Pravo  zhe,  milyj,--  zhalobnym golosom  skazala  mama,--  nuzhno bylo
poluchshe  zapirat'  dvercu  kletki. Ty zhe  znaesh', na  chto  oni  sposobny. Nu
nichego,  eto prosto  neschastnyj sluchaj.  I potom,  chto s  nih vzyat', raz oni
p'yanye.
     Kak  ya i opasalsya,  Aleko tozhe ne  preminul vospol'zovat'sya  sluchaem  i
udral. Vodvoriv p'yanyh Sorok v  ih  polovinu  kletki, ya prochital  im horoshuyu
notaciyu. K tomu vremeni op'yanenie ih dostiglo bujnoj stadii, oni  s  yarost'yu
kidalis'  na moj bashmak, a potom, ne podeliv shnurkov, stali kidat'sya odna na
druguyu.  YA predostavil im polnuyu vozmozhnost' metat'sya  po kletke i  v p'yanom
bessilii dolbit' drug druga klyuvom, a sam poshel iskat' Aleko. YA obyskal ves'
dom i sad, no nigde ego ne obnaruzhil. Uletel,  kak vidno, k moryu osvezhit'sya,
podumal ya, raduyas', chto hot' etot ubralsya ot greha podal'she.
     Tem  vremenem pribyli pervye gosti. Oni sobralis' na  verande vypit' po
ryumke vina, i ya napravil tuda svoi stopy. Vskore my s Teodorom uzhe uvleklis'
interesnoj besedoj. Potom ya vdrug s  udivleniem uvidel, kak iz olivkovyh roshch
s  ruzh'em pod myshkoj vyshel Lesli. On  tashchil polnuyu setku bekasov i ogromnogo
zajca. YA  prosto  zabyl, chto on ushel na  ohotu,  nadeyas' nabresti  na rannih
val'dshnepov.
     --  Aga!  --voshitilsya  Teodor,  kogda Lesli  peremahnul  cherez  perila
verandy i pokazal nam svoi ohotnich'i trofei.
     Lesli poshel  pereodet'sya, a  my s  Teodorom  snova uglubilis' v besedu.
Voshla mama  s  Dodo  i  prisela na  bar'er. Ee  rol'  lyubeznoj  hozyajki byla
neskol'ko isporchena  tem, chto ej vse vremya prihodilos' preryvat' razgovor i,
skorchiv svirepuyu  grimasu, zamahivat'sya tyazheloj palkoj na sobak, sobravshihsya
v  sadike. Vremenami priyateli Dodo zatevali mezhdu soboj  shumnuyu draku, togda
my  vse  migom oborachivalis'  i krichali  "cyc,!", otchego  u  nashih  naibolee
nervnyh gostej raspleskivalos'  vino.  Vsyakij  raz posle takoj zaminki  mama
odarivala  gostej privetlivoj  ulybkoj i staralas' opyat' naladit' besedu. Ej
tol'ko  chto udalos'  prodelat' eto  v tretij raz,  kogda vdrug vse razgovory
migom  oborvalis'. Otkuda-to iznutri  doma  do verandy  donessya uzhasnyj rev.
Takoj rev mog by izdavat' minotavr, stradayushchij zubnoj bol'yu.  -- CHto  zhe eto
takoe  s  Lesli?  --  sprosila  mama.  Ej  ne  prishlos'  ostavat'sya dolgo  v
nevedenii, tak  kak  Lesli poyavilsya na verande, prikrytyj  tol'ko  nebol'shim
polotencem.
     -- Dzherri! -- zaoral on, i lico ego pobagrovelo ot  yarosti.--  Gde etot
mal'chishka?
     -- Tiho, tiho, milyj,-- uspokaivala ego mama.-- Nu chto tam sluchilos'?
     --  Zmei,--  prorychal  Lesli,  shiroko   razvodya  ruki,  chtoby  pokazat'
neveroyatnuyu  dlinu  zmej,   no   tut  zhe  bystro  shvatilsya   za  spolzayushchee
polotence.-- Zmei, vot chto sluchilos'.
     Lyubopytna byla reakciya gostej. Te, kto nas horosho znal, sledili za etoj
scenoj s velichajshim interesom, neposvyashchennye zhe podumali, chto Lesli nemnozhko
choknutyj,  i ne znali,  kak im  postupit': ne obrashchat' ni na chto  vnimaniya i
prodolzhat'  razgovor  ili  zhe  shvatit' Lesli, poka  on eshche  ni  na kogo  ne
brosilsya. -- O chem ty govorish', milyj?
     --  |tot zaraza  mal'chishka  napihal  v  vannu do  cherta zmej,-- otvetil
Lesli, vpolne proyasnyaya situaciyu.
     --  YAzyk, milyj,  chto  za yazyk!  --  avtomaticheski  proiznesla  mama  i
rasseyanno dobavila: -- Pojdi naden'  chto-nibud'  na  sebya, a to  ved' tak ty
mozhesh' prostudit'sya.
     -- Uzhasno zdorovennye tvari, kak  pozharnyj shlang... Ne ponimayu, kak oni
menya ne ukusili.
     -- Nu nichego, milyj. |to ya vinovata. YA posovetovala Dzherri posadit'  ih
tuda,-- opravdyvalas' mama i potom, chuvstvuya,  chto gostyam nado dat' kakie-to
raz座asneniya, dobavila: -- U nih byl solnechnyj udar, u bednyazhek.
     -- Nu znaesh', mama! -- voskliknul Larri.-- Mne kazhetsya, eto uzh slishkom.
     --  Ty  by  pomolchal,  milyj,-- tverdo  skazal mama.-- Ved'  eto  Lesli
kupalsya so zmeyami.
     -- Ne ponimayu, pochemu Larri vo vse  dolzhen  vmeshivat'sya? --  provorchala
Margo.
     -- Vmeshivat'sya? YA vovse ne vmeshivayus'. No esli mama vstupaet v sgovor s
Dzherri  i  oni  nabivayut  vannu  zmeyami,  ya  prosto  obyazan  vyrazit'   svoe
nedovol'stvo.
     --  Ah, da zamolchite  vy! --  perebil Lesli.-- Luchshe skazhite,  kogda on
sobiraetsya ubrat' etih tvarej?
     -- Mne kazhetsya, vy slishkom shumite po pustyakam,-- skazala Margo.
     -- Esli  so vremenem nazreet  neobhodimost'  sovershat' svoi omoveniya  v
gnezde korolevskih kobr, ya vynuzhden budu pereselit'sya. -- Smogu ya vykupat'sya
ili net? -- prohripel Lesli. -- Pochemu ty sam ih ne vynesh'?
     -- Tol'ko svyatoj Francisk  Assizskij smog  by pochuvstvovat' sebya  zdes'
kak doma. -- Ah, radi boga, ne shumite!
     -- YA imeyu tochno takoe zhe pravo vyskazyvat' svoi vzglyady... -- Mne nuzhna
vsego lish' vanna. Ne tak uzh mnogogo ya trebuyu...
     --  Tiho, tiho,  milye, ne ssor'tes'. Dzherri,  pojdi i vytashchi  zmej  iz
vanny. Polozhi ih na vremya v taz ili eshche kuda-nibud'.
     -- Net, net! Ih nado sovsem ubrat' iz doma,-- volnovalsya Larri.
     -- Horosho, milyj. Ty tol'ko ne krichi. V konce  koncov ya prines iz kuhni
kastryulyu  i  posadil  tuda  vodyanyh  uzhej.  K moej  radosti,  oni sovershenno
opravilis'  i druzhno  shipeli, kogda  ya vynimal  ih  iz  vanny. Na  verandu ya
vernulsya  kak raz  vovremya,  chtoby  uslyshat',  kak  Larri  izlivaetsya  pered
gostyami.
     -- Pover'te mne, dom etot ochen' opasnyj. Malejshij zakoulok  ili treshchina
nabity  tut  uzhasnym  zver'em, gotovym v  lyubuyu minutu prygnut' na  vas.  Ne
ponimayu, kak  tol'ko  ya  ne  sdelalsya kalekoj  na vsyu  zhizn'.  Zdes' nel'zya,
naprimer, zazhech' sigaretu. Kazalos' by,  takoe prostoe, bezobidnoe dejstvie,
no  ono chrevato opasnost'yu.  Ne  prinimaetsya  v  raschet  dazhe svyatost'  moej
spal'ni.  Snachala  menya  atakovala  skorpioniha,  merzkaya  zveryuga,  kotoraya
rasseivala povsyudu yad i svoih mladencev. Potom moyu komnatu raznesli na kuski
soroki. Teper'  vot u nas zmei v vanne, a vokrug doma nositsya ogromnaya  staya
al'batrosov, kotorye shumyat, kak isporchennyj vodoprovod.
     --  Larri,  milyj,  ty  vse  sil'no  preuvelichivaesh',--  skazala  mama,
rasseyanno ulybayas' gostyam.
     -- Dorogaya  mama,  ya ne tol'ko ne  preuvelichivayu,  no dazhe preumen'shayu.
Vspomni, kak Kvazimodo zadumal spat' v moej komnate.
     --  V  etom  ne  bylo  nichego  uzhasnogo,  milyj.  -- Nu,  konechno,--  s
dostoinstvom otvetil  Larri.--  Ochen' priyatno, kogda v  polovine  chetvertogo
utra tebya budit golub', zadravshij hvost pryamo nad tvoim glazom...
     -- Nu horosho,  my dostatochno pogovorili o zhivotnyh,-- pospeshno perebila
ego mama.-- YA dumayu, stol uzhe davno nakryt, ne perejti li nam tuda?
     -- Vo vsyakom sluchae,-- skazal Larri, kogda vse dvinulis' k stolu,-- sam
mal'chishka opasen... u nego tam zavelis' zveri, na ego cherdake.
     Gostyam ukazali  ih mesta, razdalsya grohot  otodvigaemyh  stul'ev, potom
vse uselis' za stol i nachali ulybat'sya  drug drugu. Pochti v tot zhe  mig dvoe
iz gostej zakrichali ne svoim golosom i sleteli so stul'ev.
     -- O gospodi, chto zhe eshche sluchilos'? -- s trevogoj sprosila mama.
     -- Naverno, opyat' skorpion,-- otvetil Larri, vskakivaya s mesta.
     -- CHto-to menya ukusilo... ukusilo za  nogu! -- Vot vidite! --  zakrichal
Larri.-- CHto ya  vam  govoril? YA ne udivlyus', esli  vy obnaruzhite pod  stolom
parochku medvedej.
     Edinstvennyj sredi gostej, kogo ne ohvatil uzhas ot mysli, chto u nog ego
pritailas' opasnost', byl  Teodor. On spokojno nagnulsya, podnyal  skatert'  i
zaglyanul pod  stol. -- Aga! -- poslyshalsya ego zaglushennyj golos. -- CHto tam?
--  sprosila mama.  Golova  Teodora vynyrnula  iz-pod  skaterti. -- Kazhetsya,
kakaya-to... e... kakaya-to ptica. Bol'shaya cherno-belaya ptica.
     -- |to al'batros! -- ozhivilsya Larri.
     -- Net, net,-- popravil Teodor.-- YA dumayu, eto kakoj-to vid chajki.
     --  Ne dvigajtes'...  starajtes'  sidet'  spokojno,  esli vy ne hotite,
chtoby vam othvatili nogu do kolena,-- opoveshchal gostej Larri.
     Takie slova,  razumeetsya, ne sposobstvovali sohraneniyu spokojstviya. Vse
gosti razom povskakali s mest i otoshli ot stola. Aleko izdal iz-pod skaterti
protyazhnyj, groznyj krik. Byl li eto strah upustit' dobychu ili protest protiv
shuma, trudno skazat'.
     -- Dzherri, sejchas zhe pojmaj etu pticu,-- komandoval Larri s bezopasnogo
rasstoyaniya.
     --  Pravda, milyj,-- soglasilas' mama.-- Posadi  ee luchshe v kletku,  ej
nel'zya zdes' ostavat'sya.
     YA ostorozhno podnyal kraj skaterti. Aleko rasselsya pod stolom, kak baron,
i  glyadel  na menya zheltymi zlymi  glazami,  a  kogda ya protyanul k nemu ruku,
podnyal kryl'ya i svirepo shchelknul  klyuvom. On byl yavno ne raspolozhen k shutkam.
YA poproboval podvesti k ego klyuvu salfetku.
     -- Moj dorogoj mal'chik, tebe ne nuzhna pomoshch'? -- sprosil Kralevskij.
     Ochevidno,   reputaciya  ornitologa  obyazyvala   ego   sdelat'   kakoe-to
predlozhenie, no moj otkaz ot pomoshchi  ego  ochen'  obradoval.  YA ob座asnil, chto
Aleko v plohom nastroenii, srazu ego ne pojmaesh'.
     -- Tol'ko poskorej,  radi  boga, sup  ved' stynet,--  serdito proburchal
Larri.-- Nel'zya li ego chem-nibud' vymanit'? CHto eti skoty edyat?
     Mne nakonec udalos' shvatit' Aleko za klyuv, i, kak on ni krichal, kak ni
hlopal  kryl'yami, ya  vytashchil ego iz-pod stola, svyazal emu  kryl'ya i  otnes v
kletku.  Kogda ya ves'  zaparennyj i vz容roshennyj  -vozvrashchalsya  na  verandu,
vsled mne neslis' gromkie oskorbleniya i ugrozy Aleko.
     Zveneli bokaly, stuchali  nozhi i  vilki, penilos' vino.  Odno kulinarnoe
chudo  smenyalos'  drugim,  i,  kogda  vse  gosti  vyrazhali  svoe  edinodushnoe
voshishchenie  ocherednym  blyudom,  mama  ulybalas'  s  pritvornoj  skromnost'yu.
Razgovor, konechno, vertelsya vokrug zhivotnyh.
     -- Pomnyu,  eshche rebenkom,-- nachal rasskazyvat' Larri,-- menya otpravili k
odnoj iz  nashih mnogochislennyh tetok,  ekstravagantnyh  staruh.  Ona  pitala
strast' k  pchelam i  razvela ih vidimo-nevidimo.  Sotni ul'ev gudeli u nee v
sadu, kak telegrafnye  stolby.  I vot odnazhdy, zaperev nas dlya  nadezhnosti v
dome, ona  nadela perchatki,  zakryla  lico setkoj i  otpravilas' k odnomu iz
ul'ev za medom. To li ona ne okurila pchel kak sleduet, to li eshche chto-nibud',
no  oni  vyrvalis'  iz  ul'ya nastoyashchim  smerchem,  edva  tol'ko byla otkinuta
kryshka, i oblepili tetku so vseh storon.  My nablyudali  vse eto iz okna, no,
nichego ne smyslya  v pchelah, dumali, chto tak ono i polozheno. A potom uvideli,
kak tetka  mechetsya po sadu, starayas' uskol'znut' ot pchel, i ceplyaetsya setkoj
za  kusty roz. Nakonec  ona dobezhala do  doma i  brosilas' k  dveri. Otkryt'
dver'  my ej  ne  mogli,  potomu  chto ona zaperla nas na klyuch.  My staralis'
vtolkovat' ej eto, odnako ee otchayannye  kriki i gudenie  pchel zaglushali nashi
golosa. Kazhetsya, eto Lesli prishla potom v golovu blestyashchaya mysl' okatit'  ee
vodoj iz okna spal'ni. K  sozhaleniyu, on tak  postaralsya, chto vmeste s  vodoj
vniz poletelo i  vedro. Holodnyj dush  i  udar po golove bol'shim ocinkovannym
vedrom  uzhe  samo  po  sebe  bylo  dostatochnym  ispytaniem,  a  ej  pri etom
prihodilos' otbivat'sya eshche i ot ogromnogo roya pchel. Kogda my  nakonec smogli
vtyanut' tetku  v  dom, ona uzhe  vsya razdulas' pochti do neuznavaemosti. Larri
pechal'no vzdohnul i pomolchal nekotoroe vremya.
     --  BOG ty  moj, kak  eto uzhasno,-- voskliknul Kralevskij.---Oni  mogli
zakusat' ee do smerti.
     --Da,  mogli,--soglasilsya  Larri.--Vo  vsyakom  sluchae,  eto  sovershenno
isportilo mne kanikuly. --  Ona popravilas'? -- sprosil Kralevskij. Mne bylo
yasno,  chto  on uzhe  pridumyvaet  zahvatyvayushchee  priklyuchenie  s  raz座arennymi
pchelami i so svoej Ledi.
     -- Da, popravilas', prolezhala neskol'ko nedel' v bol'nice,-- bezzabotno
otvetil  Larri.-- Tol'ko eto, kazhetsya, ne  otvadilo ee  ot  pchel.  V  skorom
vremeni  u  nee  v  pechnoj  trube  obosnovalsya  celyj pchelinyj  roj. Pytayas'
vykurit'  ego  ottuda, ona  podozhgla dom. Kogda pribyla pozharnaya komanda, ot
doma ostalsya lish' obuglennyj  ostov, nad kotorym kruzhilis' pchely. -- Uzhasno,
uzhasno! --  bormotal  Kralevskij. Teodor,  staratel'no  namazyvayushchij  maslom
lomtik hleba, hryuknul ot udovol'stviya.
     --  Kstati, o pozharah,-- nachal on, i v  ego  glazah  sverknul  zadornyj
ogonek.--   YA  vam  ne  rasskazyval   o   teh  vremenah,   kogda   na  Korfu
modernizirovali  pozharnuyu  komandu?  Nachal'nik   pozharnoj  sluzhby,  kazhetsya,
pobyval v Afinah, i tam na  nego ochen' sil'noe... e... vpechatlenie proizvelo
novoe pozharnoe oborudovanie. On podumal, chto pora uzhe na Korfu likvidirovat'
staruyu pozharnuyu mashinu  na konnoj tyage i priobresti novuyu... gm... krasivuyu,
blestyashchuyu, zhelatel'no  krasnogo  cveta. On  pozabotilsya  takzhe  i  o  drugih
usovershenstvovaniyah i vernulsya  syuda,  polnyj... gm... entuziazma. V  pervuyu
ochered'  on  velel  prodelat' otverstie v  potolke  pozharnoj kalanchi,  chtoby
pozharniki mogli dolzhnym obrazom  soskal'zyvat' po stolbu  vniz. No, toropyas'
poskoree vse modernizirovat', on,  ochevidno, upustil iz vidu  stolb, tak chto
na pervyh porah dvoe pozharnikov slomali sebe nogi.
     -- Oh, znaete, Teodor, ya etomu prosto ne veryu. Vy vse vydumyvaete.
     -- Net,  net, uveryayu vas,  eto chistejshaya  pravda. |tih  dvuh pozharnikov
privodili  ko  mne v rentgenovskij  kabinet.  Naverno, nachal'nik  nichego  ne
skazal im o stolbe, i  oni reshili, chto nado prygat' v otverstie. No eto bylo
tol'ko  nachalo.  Vskore oni  priobreli, zaplativ za  nee znachitel'nuyu summu,
bol'shuyu  pozharnuyu  mashinu.  Nachal'nik nastaival  na samoj  bol'shoj  i  samoj
luchshej. K sozhaleniyu, ona okazalas'  takoj bol'shoj, chto v gorode na nej mozhno
bylo ezdit' tol'ko  po odnoj doroge. Vy ved' znaete, kakie tam uzkie  ulicy.
Dovol'no chasto mozhno  uvidet',  kak mashina  nesetsya na  pozhar  v  sovershenno
protivopolozhnom napravlenii. Vyehav za gorod, gde dorogi nemnogo poshire, ona
uzhe mozhet dobrat'sya do mesta pozhara. No samym interesnym, mne kazhetsya,  bylo
delo s avtomaticheskim pozharnym signalom.  |to, znaete, takaya shtuka, gde nado
razbit'  steklo, i  vnutri tam est' nechto vrode...  gm... telefona. Tak vot,
oni ochen' dolgo obsuzhdali, kuda ego povesit'. Nachal'nik mne rasskazyval, chto
eto bylo ochen' trudno reshit', tak  nikto ved' ne znaet, gde  mozhet  nachat'sya
pozhar.  Vo  izbezhanie  nedorazumenij  signal  povesili  na  dveryah  pozharnoj
kalanchi.
     Teodor ostanovilsya, poterebil borodu i otpil glotok vina.
     --  Edva  oni zakonchili vsyu  peredelku, kak vspyhnul pervyj pozhar.  Mne
poschastlivilos'  byt'  nepodaleku,  tak  chto  ya  videl vse  svoimi  glazami.
Zagorelsya garazh, i,  poka  ego vladelec begal  na pozharnuyu stanciyu razbivat'
steklo, plamya  razbushevalos'  vovsyu.  A  tut  nachalas' perebranka,  tak  kak
nachal'niku  bylo  dosadno,  chto  ego pozharnyj signal  razbili  tak skoro. On
skazal vladel'cu garazha, chto nado bylo  prosto  postuchat' v dver'. Signal-to
sovsem noven'kij, i teper' steklo na nem ne skoro zamenish'. Nakonec na ulicu
vykatili  pozharnuyu mashinu, sobrali pozharnikov. Nachal'nik proiznes pered nimi
korotkuyu  rech',  prizyvaya  kazhdogo ispolnit'  svoj... gm... dolg.  Potom oni
rasselis'  po  mestam i  nemnogo posporili o tom, komu  dolzhna  prinadlezhat'
chest' zvonit' v kolokol, no v konce koncov nachal'nik vzyal eto na sebya. Kogda
mashina pribyla na mesto, vid u nee, dolzhen zametit', byl ochen' vnushitel'nyj.
Pozharniki sprygnuli na zemlyu, i rabota zakipela. Oni razmotali ochen' bol'shoj
shlang, no tut proizoshla  zaminka. Nikto ne mog najti  klyucha,  chtoby otperet'
mashinu szadi, kuda polagalos' vstavit' shlang. Nachal'nik skazal, chto on otdal
ego  YAni, no  YAni, kazhetsya, segodnya vyhodnoj.  Posle  dolgih  sporov  kto-to
pobezhal k YAni, zhivshemu, k  schast'yu, ne ochen' daleko. Ozhidaya ego vozvrashcheniya,
pozharniki lyubovalis'  plamenem,  kotoroe  teper'  razgorelos'  kak  sleduet.
Vernulsya  poslannyj  i skazal, chto YAni net doma, no, po slovam zheny, on ushel
na pozhar.  Nachali smotret'  v  tolpe  i vskore  otyskali ego sredi zevak,  s
klyuchom v karmane. Nachal'nik  ochen' rasserdilsya i skazal, chto eto  proizvodit
plohoe vpechatlenie. Otkryli mashinu, vstavili shlang, pustili vodu, no k  tomu
vremeni ot garazha uzhe, konechno, nichego ne ostalos', tushit' bylo nechego.
     Posle  edy gosti  otyazheleli,  im hotelos' tol'ko spokojno  otdyhat'  na
verande.  Predlozhenie  Kralevskogo  poigrat'  v  kriket  bylo  vstrecheno bez
vsyakogo entuziazma. Lish' nemnogih, samyh neutomimyh, Spiro otvez k moryu, gde
my pleskalis' v  vode, poka ne nastupila pora idti pit'  chaj --  eshche odin iz
maminyh gastronomicheskih triumfov.
     Beseda pochti  zamerla.  Slyshalos'  lish'  legkoe  pozvyakivanie  chashek da
iskrennij  vzdoh kogo-nibud' iz  sytyh po gorlo  gostej, komu predlagali eshche
odin kusok  piroga.  Posle chaya vse  razbrelis' po verande, veli  bessvyaznye,
sonlivye  besedy, v to  vremya kak skvoz' olivkovye roshchi postepenno napolzali
sumerki.  Na  uvitoj  vinogradom  verande  sgushchalis'  teni,  i  lica  gostej
stanovilis' neyasnymi.
     Sredi derev'ev pokazalsya  vdrug avtomobil' Spiro, uezzhavshego kuda-to po
svoim zagadochnym delam. Gromkij  rev rozhka opoveshchal teper' vseh  i vsya o ego
pribytii.
     --  I  dlya  chego eto  Spiro  narushaet  vechernyuyu tishinu  takimi uzhasnymi
zvukami? -- obizhennym golosom sprosil Larri.
     -- Vot imenno, vot imenno,-- probormotal polusonnyj Kralevskij.-- V eto
vremya sutok nado slushat' solov'ev, a ne avtomobil'nye gudki.
     -- Pomnyu, kak ya  byl  udivlen,-- razdalsya v  polut'me golos  Teodora,--
kogda pervyj raz  ehal so Spiro.  Ne pripomnyu teper' tochno,  o chem my  togda
govorili,  no tol'ko on vdrug skazal mne: "Znaete,  doktor, kogda ya proezzhayu
cherez  kakuyu-nibud'  derevnyu,  tam  vsegda pustynno". YA myslenno  predstavil
sebe... gm... sovershenno bezlyudnye  derevni i gory trupov po krayam dorogi...
Potom Spiro  dobavil: "Da, esli  ya proezzhayu cherez derevnyu, ya vsegda  signalyu
chto est' mochi i pugayu vseh do smerti".
     Avtomobil' podkatil k domu, svet far na mgnovenie skol'znul po verande,
vysvetiv zelenoe kruzhevo vinogradnyh list'ev, gruppki boltavshih i smeyavshihsya
gostej,  dvuh nakryvavshih na stol derevenskih devchonok s  alymi povyazkami na
golove, shlepavshih tihon'ko bosymi nogami po  kamennym  plitkam.  SHum  motora
smolk, i Spiro vyvalilsya na dorozhku, prizhimaya k grudi  ogromnyj i, ochevidno,
tyazhelyj paket v obertochnoj bumage.
     --  O bozhe!  Vzglyanite!  -- dramaticheski voskliknul  Larri, ukazyvaya na
Spiro  drozhashchim  pal'cem.--  Izdateli  snova  vernuli  mne  rukopis'.  Spiro
ostanovilsya, sdvinul brovi.
     --  Net, master Larri, chestnoe slovo, net,--ob座asnil on ser'ezno.-- Tut
tri indyushki. |to moya zhena zazharila dlya vashej mamy.
     --  A! Togda eshche est' nadezhda,--  skazal Larri s preuvelichennym vzdohom
oblegcheniya.--  Ot potryaseniya ya chut' ne upal v obmorok.  Pojdemte vse  v dom,
vyp'em po ryumochke.
     V komnatah  goreli lampy.  Legkij veterok chut'  shevelil razveshannye  po
stenam yarkie freski  Margo. Zazveneli, zagovorili  ryumki. Probki vyletali so
zvukom broshennogo v kolodec kamnya, vzdyhali sifony, budto utomlennye poezda.
Gosti  ozhivali.  V glazah u nih poyavilsya  blesk,  razgovory stanovilis'  vse
gromche.
     Oglushennaya  shumom  i poteryavshaya nadezhdu  privlech' k sebe vnimanie mamy,
Dodo  reshila  odna  progulyat'sya po sadu.  No  ne uspela  ona  prikovylyat'  k
magnolii,  kak pered  neyu  ochutilas'  celaya  svora  strashnyh,  oshchetinivshihsya
voinstvennyh sobak, imevshih, ochevidno, samye durnye namereniya.  Zavizzhav  ot
straha, Dodo zadrala hvost i  so vsej vozmozhnoj  dlya ee korotkih, zhirnyh nog
pryt'yu brosilas'  iskat'  zashchity  v  dome.  Strastnye poklonniki, odnako, ne
sobiralis'  otstupat'  bez  boya.  Oni torchali  tut na  zhare celuyu  vechnost',
starayas' zavesti  znakomstvo s Dodo,  i  teper'  ne  hoteli  upuskat'  etogo
nisposlannogo  pryamo  nebesami  sluchaya.  Dodo  s  vizgom  vletela  v  lyudnuyu
gostinuyu, i sledom za neyu  vkatilas'  volna rychashchih sobak.  Rodzher,  V'yun  i
Pachkun, udalivshiesya bylo podremat' na kuhnyu, streloj primchalis' obratno i ot
vozmushcheniya zastyli na meste. Uzh esli komu-to  i predstoyalo  obol'stit' Dodo,
to eto dolzhen byt' odin iz nih, a ne kakoj-nibud' zahudalyj derevenskij pes.
I  oni  s osterveneniem nabrosilis'  na presledovatelej Dodo.  V odin mig  v
komnate  vse perevernulos'.  Po  polu katilsya  klubok  gryzushchihsya  i rychashchih
sobak, do smerti perepugannye gosti pytalis' prygnut' kuda-nibud' povyshe.
     --  |to zhe volki!..--  vopil Larri, lovko  vskakivaya na stul.-- Znachit,
nam pridetsya tut zimovat'.
     -- Spokojno, spokojno! --  revel Lesli,  shvativ podushku i  shvyryaya eyu v
blizhajshih sobak. V odnu sekundu pyat' ziyayushchih pastej razodrali ee v kloch'ya.
     V vozduh vzmetnulos' ogromnoe oblako per'ev i poplylo po komnate.
     -- Gde Dodo? -- bespokoilas' mama.-- Razyshchite Dodo. Oni ee iskusayut.
     -- Raznimite ih! Raznimite! Oni ub'yut drug druga! -- zakrichala Margo i,
shvativ sifon s sodovoj vodoj, stala bez razboru polivat' i gostej i sobak.
     -- Pri  sobach'ih  drakah  horosho  dejstvuet  perec,-- zametil Teodor, u
kotorogo vsya boroda  byla, kak snegom, obleplena per'yami.-- Pravda, sam ya ni
razu  etogo  ne  proboval. -- Bog ty moj! -- zakrichal Kralevskij.-- Spasajte
zhenshchin. Sleduya svoemu prizyvu, on pomog odnoj iz zhenshchin zabrat'sya na divan i
sam vskochil vsled za neyu.
     --  Voda  tozhe schitaetsya horoshim sredstvom,-- prodolzhal v  zadumchivosti
Teodor  i, slovno zhelaya eto proverit',  s  zavidnoj  metkost'yu vyplesnul  iz
svoej ryumki vino v okazavshuyusya ryadom sobaku.
     Uslyshav slova  Teodora, Spiro  shodil  na kuhnyu  i  prines ottuda bachok
vody.
     --  Beregis'!  --  garknul  on.--  YA  sejchas  postavlyu  na  mesto  etih
nedonoskov.
     Gosti brosilis' vrassypnuyu,  odnako  nedostatochno  bystro.  Steklyannaya,
sverkayushchaya massa  vody  proletela  po vozduhu i  grohnulas'  na  pol,  snova
vzmetnulas'  vverh  i volnoj raskatilas' po  komnate. U stoyavshih  poblizosti
gostej byl teper' samyj zhalkij vid, zato na sobak eto podejstvovalo kak udar
groma. Ispugannye shumom i pleskom vody, oni v odin mig rascepilis' i streloj
vyskochili iz doma, ostaviv pozadi sebya pole umopomrachitel'noj bitvy. Komnata
byla pohozha na kurinyj nasest posle uragana. Mokrye, obleplennye per'yami, po
nej brodili nashi druz'ya. Per'ya sadilis' na lampy, i v vozduhe pahlo palenym.
Szhimaya v rukah Dodo, mama oglyadyvala komnatu.
     -- Lesli,  milyj, shodi za polotencami,  nam nado vyteret'sya. V komnate
vse perevernuto vverh dnom. Nu nichego, pojdemte  na verandu,-- skazala mama,
ocharovatel'no kivnuv golovoj.-- Ochen'  zhal', chto tak poluchilos'.  Vy vidite,
eto vse  iz-za Dodo.  Gostej  vyterli,  snyali s nih per'ya, nalili im vina  i
usadili  na verande, gde na kamennyh plitkah luna  otpechatala temnyj risunok
iz vinogradnyh list'ev.  Larri s nabitym rtom potihon'ku brenchal na gitare i
slegka  podpeval.  Skvoz'  steklyannye  dveri  ya  videl, kak  Lesli  i Spiro,
sosredotochenno  nahmurivshis', lovko  razryvali  na  chasti  ogromnyh  zharenyh
indeek. Mama  bespokojno  dvigalas'  sredi  tenej, sprashivaya  kazhdogo gostya,
dostatochno  li  u  nego  edy. Kralevskij sidel na perilah verandy, podstaviv
gorb  lune, i  rasskazyval Margo kakuyu-to  dlinnuyu, slozhnuyu istoriyu.  Teodor
chital   doktoru  Andruchelli  lekciyu  o   zvezdah,   pokazyvaya  na  sozvezdiya
poluobglodannoj nozhkoj indejki.
     Lunnyj svet raspisal ves' ostrov chernymi i serebryanymi uzorami.  Daleko
vnizu sredi temnyh  kiparisov mirno pereklikalis' sovy. Nebo  bylo  chernoe i
myagkoe, kak krotovaya shkurka, zabryzgannaya kaplyami zvezd. Nad domom raskinula
svoi  vetki ogromnaya magnoliya, usypannaya, budto  malen'kimi  lunami, sotnyami
belyh cvetov. Ih sil'nyj, gustoj aromat sladostno razlivalsya nad verandoj  i
kak by okoldovyval vas, zavlekal v tainstvennye lunnye dali.



     S  blagorodnoj  chestnost'yu,  sovsem,  na moj  vzglyad,  neprostitel'noj,
mister Kralevskij soobshchil mame, chto on uzhe nauchil  menya vsemu, chto sam znal.
Nastalo vremya, skazal on, otpravit' menya kuda-nibud' v Angliyu ili SHvejcariyu,
gde  by ya  mog  zakonchit' obrazovanie.  Podobnye razgovory  dovodili menya do
otchayaniya. YA  zayavil, chto hochu  byt' poluobrazovannym. |to  dazhe luchshe,  esli
chelovek nichego  ne znaet, togda  on udivlyaetsya vsemu gorazdo bol'she. No mama
byla tverda kak stal'.  Nam prosto neobhodimo vernut'sya v Angliyu, pozhit' tam
s mesyac, ukrepit' svoe polozhenie  (chto oznachalo prepiratel'stva s bankom)  i
potom  uzhe reshit',  gde  ya budu  uchit'sya dal'she.  CHtoby  unyat' nash  ropot  i
podavit' soprotivlenie, mama skazala, chto k etomu sleduet  otnosit'sya prosto
kak k otpusku, priyatnomu puteshestviyu. I skoro my opyat' vernemsya na Korfu.
     Uzhe  upakovany  yashchiki,  sunduki,  chemodany, dlya ptic i cherepah  sdelany
kletki, a sobaki v svoih novyh  oshejnikah  chuvstvuyut  sebya  kak-to nelovko i
imeyut  vinovatyj  vid.  Poslednie progulki  po  olivkovym  roshcham,  poslednie
sleznye proshchaniya s mnogochislennymi derevenskimi druz'yami, i vot uzhe verenica
avtomobilej  medlenno  spuskaetsya  s holma, napominaya,  kak  zametil  Larri,
pohorony preuspevayushchego star'evshchika.
     Gora nashego  imushchestva vysitsya na tamozhne, a ryadom stoit mama  i gremit
bol'shoj  svyazkoj  klyuchej. Vse  ostal'nye  zhdut na  ulice, pod  oslepitel'nym
solncem,  razgovarivayut  s  Teodorom  i  Kralevskim,   kotorye  prishli   nas
provodit'.  Poyavilsya  tamozhennik  i  slegka ahnul,  uvidev  piramidu bagazha,
uvenchannuyu  kletkoj, otkuda  na  nego so zloradstvom  glyadeli  Soroki.  Mama
nervno  ulybalas'  i  vertela  v   rukah   klyuchi.  Vid  u  nee   byl  kak  u
kontrabandista, pytayushchegosya  provezti almazy. Tamozhennik posmotrel na  mamu,
potom  na bagazh, zatyanul  potuzhe poyas  i  nahmurilsya.  -- |to vse  vashe?  --
sprosil  on  dlya polnoj uverennosti. -- Da, da, vse moe,-- proshchebetala mama,
vzmahnuv   klyuchami,--  Nado  chto-nibud'  otkryt'?  --  Tamozhennik  o  chem-to
sosredotochenno dumal. -- Uvases novy odesta? -- sprosil on. -- Ne ponimayu,--
skazala  mama. -- Uvases  novy  odesta!?  Mama  v otchayanii poiskala  glazami
Spiro.  -- Izvinite. YA ne sovsem  ulovila...  -- Uvases  novy odesta... novy
odesta? -- Izvinite, nikak ne  mogu... Tamozhennik  ostanovil na nej serdityj
vzglyad. --  Madam,-- skazal  on  grozno  i  podalsya  vpered,--  vy  govorite
angliski?
     --  Da, da!  --  voskliknula  mama  v  vostorge,  chto ponyala ego.-- Da,
nemnozhko.
     Ot gneva tamozhennika  ee  spas svoevremennyj  priezd  Spiro.  Oblivayas'
potom, on  vvalilsya  v tamozhnyu, uteshil mamu, uspokoil tamozhennika,  ob座asniv
emu,  chto u nas  mnogo let  ne bylo nikakoj novoj odezhdy, i, ne uspel  nikto
glazom  morgnut',  kak  bagazh  okazalsya na  pristani.  Zatem  Spiro  vzyal  u
tamozhennika  kusochek  mela i  sobstvennoruchno  pometil  ves'  bagazh, chtoby v
dal'nejshem ne bylo nikakih nedorazumenij.
     --  Ne govoryu  proshchajte, a  tol'ko  do svidan'ya,--  probormotal Teodor,
pozhimaya  kazhdomu iz nas ruku.--  Nadeyus', vy  snova  vernetes' syuda... gm...
ochen' skoro.
     --  Do  svidan'ya, do  svidan'ya,--  myagkim  golosom govoril Kra-levskij,
podhodya  ko  vsem  po  ocheredi.--  My  s  neterpeniem  budem   zhdat'  vashego
vozvrashcheniya.  Bog ty moj, konechno!  I pozhelayu  vam  poluchshe provesti vremya v
dobroj staroj Anglii. Pust' eto budet otpusk. Kak raz to, chto nuzhno!
     Spiro molcha pozhal vsem ruki,  a potom  stoyal i glyadel na nas, nahmuriv,
kak vsegda, brovi, i vertel v rukah kepku.
     -- Nu, nado proshchat'sya,-- nachal on, i golos ego vdrug zadrozhal i oseksya.
     Krupnye  slezy  vystupili  u  nego  iz  glaz  i  gradom  pokatilis'  po
morshchinistym shchekam.
     -- CHestnoe slovo, ya ne sobiralsya plakat',-- vshlipyval on, vzdyhaya vsej
svoej moguchej grud'yu.-- No ya kak budto proshchayus' s rodnymi. Mne kazhetsya,  chto
vy moya rodnya.
     Poka  my uteshali Spiro, kateru  prishlos' terpelivo  zhdat'. Potom, kogda
zastuchal motor i lodka  poneslas' cherez  temno-sinie  vody, my ne  otryvayas'
glyadeli  na svoih  treh druzej, stoyavshih na  krasochnom  fone  lepivshihsya  po
sklonu domishek.  Teodor, pryamoj  i strojnyj,  s siyayushchej na  solnce  borodoj,
podnyal  svoyu trost', posylaya nam grustnoe privetstvie.  Kralevskij prisedal,
podskakival i ochen' energichno  mahal rukoj.  Nahmurennyj Spiro derzhal v ruke
nosovoj platok, to vytiraya im slezy, to mahaya nam vsled.
     Kogda parohod  vyshel  v  otkrytoe more  i  ostrov Korfu  rastvorilsya  v
mercayushchem zhemchuzhnom mareve, na nas navalilas' chernaya toska i ne otpuskala do
samoj  Anglii.  Zakopchennyj poezd  mchalsya iz Brindizi  v  SHvejcariyu. My  vse
sideli  v  bezmolvii,  govorit'  nikomu ne hotelos'.  Vverhu,  na  setke dlya
bagazha, zalivalis' v kletkah zyabliki, strekotali  i  stuchali  klyuvom Soroki,
vremenami Aleko  izdaval  svoj pechal'nyj krik.  Vnizu,  u nashih nog, hrapeli
sobaki. Na shvejcarskoj granice v vagon voshel uzhasayushche vyshkolennyj chinovnik i
proveril  nashi pasporta.  On  vozvratil ih  mame vmeste  s nebol'shim listkom
bumagi,  bez ulybki poklonilsya i ostavil  nas  s nashej toskoj. CHut'  pozdnee
mama vzglyanula na zapolnennyj chinovnikom blank i zastyla na meste.
     --  Vy  tol'ko   posmotrite,  chto  on  tut  napisal,--  skazala  ona  s
vozmushcheniem.-- Kakoj naglec! Larri vzglyanul na anketu i fyrknul.
     -- |to tebe v nakazanie za to, chto ty uehala s Korfu,-- skazal on.
     Na  malen'koj  kartochke,  v  grafe  "Opisanie  passazhirov",  akkuratnym
krupnym pocherkom bylo vyvedeno: "Peredvizhnoj cirk i shtat sluzhashchih".
     --  Nado zhe takoe napisat'! -- vse eshche kipyatilas'  mama.-- Kakih tol'ko
chudakov net na svete. Poezd unosil nas k Anglii.


     1956g.


Last-modified: Sat, 13 Mar 1999 08:30:18 GMT
Ocenite etot tekst: