Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 51r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     (The overloaded ark)
     Perevod s anglijskogo I. Levshina v 1994 godu.
     OCR and Spellcheck Afanas'ev V.
---------------------------------------------------------------




     Predlagaemaya  vnimaniyu  chitatelej  kniga  rasskazyvaet  o shestimesyachnoj
ekskursii, sovershennoj mnoj i moim kompan'onom  v glub' bol'shih  tropicheskih
lesov Kameruna v Zapadnoj Afrike. Poezdka nasha vyzvana byla dvumya prichinami:
vo-pervyh, my hoteli pojmat' i privezti zhivymi naibolee interesnyh zhivotnyh,
ptic i yashcheric, obitayushchih v etom rajone; vo-vtoryh, my oba uzhe  davno mechtali
uvidet'   Afriku.  Ne   Afriku   belyh   lyudej,   s   shossejnymi   dorogami,
mnogochislennymi  barami  i  skorymi  poezdami,  grohochushchimi   po  mestnosti,
lishennoj  pod blagodetel'nym vliyaniem civilizacii i flory i fauny. My hoteli
uvidet'  odin   iz   nemnogochislennyh   ostavshihsya  na  kontinente  ugolkov,
izbegnuvshij  poka  podobnoj  uchasti i  sohranivshijsya  primerno  v  takom  zhe
sostoyanii, v kakom nahodilas' Afrika v period ee otkrytiya evropejcami.
     |to byla pervaya nasha poezdka za eksponatami. Dzhon Ielland interesovalsya
pticami,  menya  interesovali  mlekopitayushchie  i   presmykayushchiesya.  Vmeste  my
sostavili plan i sobrali neobhodimye sredstva dlya poezdki. Podobnye poezdki,
esli  tol'ko  zoologicheskie sady ne berut na sebya ih finansirovanie, trebuyut
bol'shih  deneg. Nas zoologicheskie sady snabdili  spiskami zhivotnyh, naibolee
interesuyushchih ih v  rajone  predpolagaemogo  puteshestviya,  tak chto my zaranee
znali,  k poimke kakih  zhivotnyh sleduet stremit'sya v pervuyu ochered'.  Mnogo
napisano  o lovle dikih  zverej, no v bol'shinstve sluchaev opisaniya  eti dayut
kartinu proishodyashchego. Ohotniku ne prihoditsya dvadcat' raz na den' riskovat'
zhizn'yu pri  vstrechah  s vrazhdebnymi  plemenami i  dikimi  zveryami; s  drugoj
storony, ne prihoditsya sidet' celyj den'  v kresle v ozhidanii, poka "chernye"
sami vypolnyat vsyu rabotu. Lovlya dikih zverej svyazana s izvestnym riskom,  no
dolya etogo riska sil'no preuvelichena. V  devyati sluchayah iz desyati opasnosti,
s  kotorymi my stalkivalis', voznikli po sobstvennoj nashej vine.  Bez pomoshchi
mestnyh  zhitelej,  rodivshihsya  v  lesah i  prekrasno v nih  orientiruyushchihsya,
trudno pojmat' nuzhnyh  zverej,  no, kogda  zver' pojman,  delo kollekcionera
sohranit' ego zhivym i zdorovym.
     Devyanosto procentov  vremeni uhodit na soderzhanie pojmannyh ekzemplyarov
i  lish'  desyat'  procentov  -- na rozyski zverej,  ukryvshihsya  v lesah  i ne
zhelayushchih byt'  pojmannymi. Vpolne estestvenno,  odnako, chto,  kogda  pishutsya
knigi o  podobnyh  puteshestviyah,  avtory  podrobnee  rasskazyvayut  o  yarkih,
zapominayushchihsya epizodah, chem  o  skuchnoj, povsednevnoj, budnichnoj  rabote. V
konce koncov  ne dostavlyaet bol'shogo udovol'stviya pisat' o chistke obez'yan'ih
kletok, lechenii zhivotnyh ot ponosa i tomu podobnyh veshchah, kotorymi ezhednevno
prihoditsya  zanimat'sya. Imenno  poetomu  posleduyushchie  stranicy  soderzhat  po
preimushchestvu  opisanie naibolee interesnyh  epizodov nashego  puteshestviya. Iz
etogo otnyud' ne sleduet,  chto nam ne prishlos'  perezhit' i skuchnye, tyagostnye
dni,  do otkaza zapolnennye gryaznymi kletkami i  bol'nymi zveryami. Vremenami
my udivlyalis', zachem voobshche zateyali etu poezdku.
     V  zaklyuchenie  ya hochu snyat' s  moego sputnika obvinenie v tom.  chto  on
yavlyaetsya souchastnikom  opublikovaniya  v pechati  etoj istorii.  Po  moej vine
perenes on mnogo tyazhelyh ispytanij v tropikah, teper' emu predstoit  eshche raz
postradat'  v  pechati; ne somnevayus', chto i eto on vyneset  s  obychnym svoim
spokojstviem. Kogda ya skazal, chto pishu knigu o nashej  poezdke,  Dzhon otvetil
mne ser'ezno: "Poslushaj menya, starina, ne delaj etogo...".



     Sudno probivalos' skvoz' utrennij tuman po  spokojnomu, rovnomu okeanu.
Edva razlichimye vozbuzhdayushchie zapahi donosilis' k nam s  nevidimogo berega --
zapahi   cvetov,  syroj  rastitel'nosti,  pal'movogo  masla,  tysyachi  drugih
op'yanyayushchih zapahov, podnyatyh  s zemli voshodyashchim solncem -- blednym, vlazhnym
siyaniem sveta,  slabo  mercayushchim  v tumane. Podnimayas'  vyshe  i vyshe, solnce
zharom  svoih  luchej  razryvalo pelenu  tumana, visevshego  nad  vodoj  i  nad
beregom. Kloch'ya  tumana, medlenno podnimayas' vverh,  rastvoryalis' v vozduhe,
otkryvaya vzoru zaliv i ochertaniya beregovoj linii. Vpervye ya uvidel Afriku.
     Po  perelivayushchejsya  v  luchah  utrennego  solnca  vode  bylo  razbrosano
neskol'ko  malen'kih  ostrovkov,  kazhdyj  iz  kotoryh  nastol'ko  peregruzhen
rastitel'nost'yu, chto kazalos' udivitel'nym,  pochemu on ne oprokidyvaetsya pod
tyazhest'yu ogromnoj shapki list'ev. Pozadi ostrovkov podnimalsya bereg, pokrytyj
nepreryvnoj  gustoj  stenoj  lesa;   vdali,   v  utrennej  pozolote,  smutno
vyrisovyvalsya velichestvennyj  gornyj massiv Kamerun. Posle myagkih pastel'nyh
tonov  pejzazhej  Anglii  kraski  otkryvshegosya  landshafta  vyglyadeli  slishkom
yarkimi,  pochti  krichashchimi,  porazhaya  glaz  svoej  rezkost'yu  i  siloj.   Nad
ostrovkami  letali stajki seryh  popugaev,  k nam donosilis' izdavaemye  imi
pronzitel'nye kriki i  svist. Za kormoj nashego sudna  dva korichnevyh korshuna
lihoradochno kruzhili v  poiskah  chego-libo  s容dobnogo.  Iz  redeyushchej pautiny
tumana  v  nebe  neozhidanno  poyavilsya  ohotyashchijsya za  rybami orel,  krupnyj,
gracioznyj,  sverkayushchij  cherno-belym  opereniem.  Zemlya i  zaliv  vse  bolee
osvobozhdalis' ot rasseivayushchegosya tumana; vse yavstvennee oshchushchalsya  magicheskij
zapah  berega,  zapah  etot   stanovilsya  sil'nee,   bogache,  op'yanyal   nashe
voobrazhenie  kartinami ogromnyh lesov, zarosshih  trostnikom bolot i  shirokih
tainstvennyh rek, mirno tekushchih pod baldahinom listvy gigantskih derev'ev.
     Vysadivshis' na  bereg, my pochuvstvovali sebya v mire grez, no byli grubo
vozvrashcheny v mir dejstvitel'nosti: v techenie poluchasa nam prishlos' ob座asnyat'
tamozhennym  chinovnikam  naznachenie  nashego  neobychnogo  bagazha.  Nakonec  po
gruntovoj  doroge my napravilis' v Viktoriyu. Po  obe  storony dorogi  bezhali
zhivye izgorodi kustov gibiskusa, pokrytyh cvetami; popadalis' uchastki zheltoj
s  edkim  zapahom mimozy.  My ostanovilis' na nedelyu  v  gostinice-nebol'shom
belom  domike, raspolozhennom  na  holme,  i  prodolzhali znakomit'sya so  vsem
okruzhayushchim. U nas bylo mnogo vsyakih del, i v lyubom drugom meste my utomilis'
by   ochen'   bystro.  Zdes'  zhe  my  otvechali  na   mnogochislennye  voprosy,
registrirovali  beskonechnye bumagi,  pokupali mnozhestvo razlichnyh predmetov,
obedali so mnogimi priyatnymi lyud'mi, kupalis' v okeane, delali tysyachi drugih
veshchej -- i vse eto v sostoyanii kakogo-to neobyknovennogo ekstaza. Kuda by my
ni poshli -- vsyudu videli chto-to novoe, neobychnoe. Gorod raskinulsya na beregu
zaliva,  ves'  v  pal'mah,  shurshashchih  pyshnoj  listvoj,  v  zhivyh  izgorodyah,
usypannyh cvetami.  V kazhdom  sadu,  na kazhdom uchastke vidnelis' rovnye ryady
lilij, sozdavavshih vpechatlenie  yarkih ognej na  tonkih zelenyh podsvechnikah.
Gorod byl ocharovatelen, tem ne menee  my  s neterpeniem ozhidali nachala nashej
poezdki po strane. I etot den' nastal.
     My  zakazali  gruzovik k  polovine  vos'mogo  utra,  rasschityvaya bystro
pogruzit' v  nego veshchi i v polovine devyatogo byt' uzhe v puti. Bylo yasno, chto
my novichki v  Afrike.  V  desyat'  chasov  my  nervno rashazhivali  po  verande
gostinicy  vokrug  grudy bagazha,  kurili,  rugalis'  i pristal'no glyadeli na
dorogu  v  ozhidanii  obeshchannoj  mashiny.  V  odinnadcat'  chasov na  gorizonte
pokazalos'  oblako pyli,  v seredine  kotorogo,  podobno  zhuku, zahvachennomu
poryvom  vetra, mchalsya gruzovik. On so skripom zatormozil vnizu, i  voditel'
vyskochil iz kabiny. YA zametil v kuzove  chelovek dvenadcat' passazhirov, mirno
besedovavshih drug s drugom; tam zhe  nahodilis' kozy, cyplyata, meshki s yamsom.
butylki  s  pal'movym vinom  i  drugie  dorozhnye  prinadlezhnosti.  YA  bystro
spustilsya k  shoferu i ubedilsya,  chto v  Kamerune  luchshe  ne vyyasnyat' prichiny
opozdaniya  mashin.  Mne   byli  nazvany  po  men'shej  mere  shest'  razlichnyh,
protivorechashchih   drug  drugu  prichin,  kazhdaya  iz   kotoryh   predstavlyalas'
ubeditel'noj lish' samomu shoferu.  Blagorazumno otkazavshis' ot etoj  temy,  ya
zainteresovalsya  lyud'mi v kuzove gruzovika. Okazalos',  chto eto zhena shofera,
kuzina  zheny, otec mehanika, teshcha mehanika  i t.  l. Posle  prodolzhitel'noj,
shumnoj i  bestolkovoj  perebranki passazhiry byli vysazheny iz mashiny so vsemi
hozyajstvennymi predmetami i domashnim skotom. Zatem shofer podognal mashinu dlya
pogruzki: v svyazi s tem, chto on pri etom dva raza naehal na zhivuyu izgorod' i
krepko  zadel   stenu   gostinicy,   moe  doverie  k  ego   professional'nym
sposobnostyam znachitel'no umen'shilos'. Imushchestvo nashe bylo pogruzheno v mashinu
s takoj uzhasayushchej bystrotoj i nebrezhnost'yu, chto ya prinyalsya gadat', kakaya ego
chast' doedet do  Mamfe nepovrezhdennoj.  Pozdnee vyyasnilos',  chto  postradali
lish' naibolee neobhodimye i trudnozamenimye veshchi.
     Dzhon  ne  prinimal  uchastiya  v  moej  besede  s  shoferom  i v  izuchenii
genealogii passazhirov gruzovika. Pozdnee, kogda strasti uleglis', on podoshel
k  mashine  i  obnaruzhil  chto-to  chrezvychajno zabavnoe. Nad frontovym steklom
bol'shimi  nerovnymi   belymi  bukvami  bylo  vyvedeno:  "Schastlivogo   puti.
Viktoriya-Kumba".  Dzhonu  pokazalos' smeshnym,  chto  gruzovik  s  takoj  miloj
nadpis'yu  mog opozdat' na tri s polovinoj chasa.  Tol'ko znachitel'no pozzhe my
ponyali, kakoj nasmeshkoj zvuchala  nadpis'  na mashine. Vyehali my v dvenadcat'
chasov  i  proneslis' po ulicam  Viktorii, podnimaya  tuchi pyli  i  raspugivaya
cyplyat; motor muzhestvenno gudel, stremyas' opravdat' dobroe imya mashiny.
     Pochti srazu zhe posle vyezda iz Viktorii doroga  myagkimi petlyami idet na
pod容m sredi beskonechnyh  pal'movyh  plantacij. Tak my proehali okolo desyati
mil', kurya papirosy i s neterpeniem ozhidaya poyavleniya nastoyashchego  lesa. Vdrug
motor chihnul, vypravilsya, snova chihnul i medlenno, kak by izvinyayas', zagloh.
Mashina plavno ostanovilas'.
     -- Stoyanka nomer odin.-- skazal Dzhon, glyadya na tyanushchiesya po obe storony
dorogi  beskonechnye  rovnye  ryady pal'm,  list'ya kotoryh  tiho sheptalis'  na
legkom vetru.
     Vse  sobralis'  okolo motora,  krichali  napereboj  i,  obzhigaya  pal'cy,
pokazyvali  drug  drugu, v  kakom  meste obnaruzhena  neispravnost'. Primerno
cherez polchasa razobrannyj  motor valyalsya na doroge, a chetyre cheloveka lezhali
pod  mashinoj  i gromko razgovarivali.  YA nachal vser'ez bespokoit'sya, chto eta
skuchnaya  pal'movaya  roshcha  dejstvitel'no  okazhetsya nashej  pervoj stoyankoj.  YA
predlozhil  Dzhonu  pojti  poka peshkom.  On  posmotrel na  razbrosannye  chasti
motora, na torchashchie iz-pod mashiny chernye nogi i vzdohnul:
     --  Da,  dumayu, chto  mozhno idti.  Esli vse  budet blagopoluchno,  mashina
dogonit nas ran'she, chem my dojdem do Mamfe.
     My poshli, no po-prezhnemu nam bylo ochen' skuchno. V listve pal'm pochti ne
vodilis' pticy,  malo  bylo i nasekomyh v  zapylennoj  pridorozhnoj  porosli.
Vskore  gruzovik nas dognal,  chleny ego ekipazha  radostno  ulybalis', gromko
vyrazhaya svoj vostorg.
     -- Boyus',--skazal Dzhon,--chto ih uverennost'  v  sobstvennyh tehnicheskih
poznaniyah osnovana na nedorazumenii.
     Kogda cherez  pyat' mil' mashina snova  ostanovilas', ya sklonen byl  s nim
soglasit'sya. Tret'ya nasha ostanovka proizoshla posle togo, kak mashina minovala
poslednyuyu plantaciyu i dobralas' do nastoyashchej lesnoj  mestnosti, poetomu my s
udovol'stviem pokinuli gruzovik i medlenno poshli po doroge.
     Golosa  nashih   mehanikov-lyubitelej   ostalis'  pozadi,  posle  pervogo
povorota  nad nami navisla tainstvennaya tishina lesa. Vpervye okazalis' my  v
tropicheskom  lesu:  prodvigayas'  vpered,  my  upivalis'  vidami  i  zvukami,
zacharovannye, odurmanennye  obiliem  krasok  i vpechatlenij.  S odnoj storony
dorogi  byl ovrag,  zarosshij  podleskom, s  drugoj -- kruto podnimalsya sklon
holma. Po  obe  storony  rosli  gromadnye  derev'ya  s shiroko  rasstavlennymi
kornyami-podporkami,  pokrytye rasteniyami-parazitami,  paporotnikom  i mohom.
Vse eto  perepleteno  lianami, kotorye svoimi petlyami,  kol'cami i  slozhnymi
spiralyami  pronikali  ot  podnozhiya  do  samoj  vershiny  derev'ev.  Dostignuv
vershiny,  liany  vertikal'no  spuskayutsya  obratno k  zemle. Koe-gde na meste
srublennyh ili upavshih gigantskih  derev'ev v lesu otkryvalis' okna, i zdes'
molodaya porosl' bujno vyrastala nad telom povalennogo velikana; vsyudu viseli
belye  i zheltye  cvety  v'yunkov,  v bol'shom  kolichestve  vidnelis' i  drugie
zvezdoobraznye yarko-rozovye cvety.
     V  etom   cvetushchem  sadu   bespreryvno  porhali   nektarnicy,   otlivaya
metallicheskim  bleskom v  svete solnechnyh luchej:  inogda  oni  na  mgnovenie
ostanavlivalis'  pered cvetami,  podderzhivaya ravnovesie  drozhashchimi  pestrymi
krylyshkami.  Na povalennyh  derev'yah,  vydelyayas' na fone  zeleni  korallovoj
beliznoj,  raspolagalis'  stajki  karlikovyh   zimorodkov,  malen'kih,   kak
krapivnik,  sverkayushchih   lazurno-golubym,  oranzhevym   i   svetlo-korichnevym
opereniem,  s  temno-krasnymi  klyuvikami  i  lapkami.  Stai  ptic-nosorogov,
zavidev  nas,  preryvali  trapezu na vershinah  derev'ev,  pereletali dorogu,
hlopaya bol'shimi,  vz容roshennymi  kryl'yami so  zvukom,  napominayushchim ogromnye
kuznechnye mehi, i gromko, pronzitel'no krichali.
     My  peresekli  neskol'ko  derevyannyh mostov,  perekinutyh  cherez melkie
bystrye  rechki  s  chistym  belym  peschanym  dnom.  Po  beregam,  vo vlazhnyh,
prohladnyh  mestah,   kuda  s  trudom  pronikali  solnechnye  luchi,  otdyhalo
mnozhestvo babochek.  Pri nashem  priblizhenii oni  podnyalis'  i nachali porhat',
sozdavaya svoej  zolotisto-goluboj, zelenoj, zheltoj  i oranzhevoj okraskoj pri
perehodah ot sveta k teni kartinu fantasticheskogo kalejdoskopa.
     Vremya  ot vremeni my proezzhali poselki-gruppy razbrosannyh vdol' dorogi
hizhin,  okruzhennyh  nebol'shimi  uchastkami  manioka  i  odinokimi  pizangami,
oborvannye  list'ya   kotoryh   unylo  svisali  pod   luchami   solnca.  Svory
zahlebyvavshihsya ot  laya  dvornyag presledovali  gruzovik,  deti  s  razdutymi
zhivotami stoyali v  kanavah i,  sverkaya  belymi zubami, energichno razmahivali
pal'movymi list'yami. V odnoj derevne my kupili za polshillinga bol'shuyu svyazku
bananov i nakinulis' na eti  izyskannye frukty s takoj zhadnost'yu, chto vskore
nam  stalo  nehorosho. V Kumbu  priehali v sumerkah.  Nad golovami,  v gustoj
listve, pronzitel'no krichali  serye  popugai.  YA  dostatochno  yasno  ob座asnil
ekipazhu  gruzovika, chto utrom my hotim vyehat'  kak  mozhno  ran'she. Zatem my
pouzhinali i, ustalye, zakryvshis' setkami ot moskitov, legli spat'.
     K  nashemu  udivleniyu, v  vosem'  chasov  my  byli uzhe v puti, i, kak  by
kompensiruya nevzgody vcherashnego dnya, mashina mchalas', kak ptica. V polden' my
perekusili na  obochine  dorogi  pod  raskidistymi  derev'yami,  otstoyav  svoi
sandvichi  ot mestnyh  murav'ev,  zapili  zavtrak teplym  pivom.  Mezhdu delom
osmotreli okrestnosti s  pomoshch'yu  polevyh binoklej.  ZHizn'  pernatyh, kak  i
vchera,  kazalas'  nam  naibolee  interesnoj:  zheltogolovye pticy-nosorogi  s
krikami metalis'  mezhdu vershinami derev'ev, zimorodki blesteli na povalennyh
stvolah,  krasivaya  yarko-korichnevaya  i  zheltaya  kukushka  s  dlinnym   klyuvom
rassmatrivala nas vo vremya nashego zavtraka. Izyashchnaya krovavo-krasnaya strekoza
proletela nad dorogoj, kolyhnulas' v  storonu i sela na kraj moego stakana s
pivom.  SHest'  bol'shih murav'ev  medlenno  i metodichno polzli  vverh po moej
noge, neozhidanno k  ih kompanii po ele vidimoj nitochke sverhu prisoedinilas'
malen'kaya zelenaya gusenica. K  vecheru  my pribyli v  Mamfe i razmestilis'  v
bol'shih,  neuyutnyh,  otrazhayushchih kazhdyj  zvuk  komnatah  gostinicy.  Zatem my
nablyudali,  kak bledno-rozovye gekko  vypolzli iz shchelej i nachali  na potolke
goryachuyu ohotu za  nasekomymi. privlechennymi svetom  nashej lampy. Gekko pochti
nezametno  podpolzali  po  belomu  potolku  k otdyhayushchej moli  ili  muhe,  s
neozhidannoj bystrotoj brosalis' vpered i kusali  zhertvu.  V sleduyushchij moment
nasekomoe uletalo, a  gekko  posle korotkoj pauzy dlya  otdyha i  razmyshlenij
napravlyalis' na poiski novoj celi.
     V Mamfe my zapaslis' produktami i razlichnymi nuzhnymi veshchami, posle chego
stali obsuzhdat' dal'nejshie  plany. Dzhon hotel posetit' derevnyu Bakebe,  v 25
milyah  ot  Mamfe, gde, po rasskazam  mestnyh zhitelej, voditsya mnogo  ptic. YA
hotel ehat' v |shobi. |ta  derevnya  nahoditsya severnee reki Kross, na okraine
pochti  neobitaemogo  lesnogo  rajona,  prostirayushchegosya sploshnym  massivom na
sotni  mil'  k severu  i vplotnuyu primykayushchego k bezlyudnym goram, v  kotoryh
zhivut  gorilly.  YA chuvstvoval, chto |shobi -- ideal'noe  mesto dlya organizacii
promezhutochnoj  bazy,  osnovnuyu zhe  bazu  Dzhon  sozdast v  Bakebe.  Zanimayas'
mlekopitayushchimi i  presmykayushchimisya,  ya.mog  takzhe  i lovit' ptic  dlya  Dzhona;
sobiraya  v Bakebe  ptic. Dzhon poputno  mog pojmat' i kakih-libo interesuyushchih
menya mlekopitayushchih  i presmykayushchihsya. |tot plan byl  prinyat,  ya nachal iskat'
nosil'shchikov  dlya perehoda  v |shobi (dorogi tuda ne  bylo) i nanyal  gruzovik,
chtoby dostavit'  Dzhona v  oblyubovannuyu im derevnyu, raspolozhennuyu, k schast'yu,
pri doroge.
     Nastalo  utro nashego rasstavaniya. My s Dzhonom  zavtrakali pod derev'yami
vo dvore  gostinicy, kogda  poyavilis' desyat'  moih  nosil'shchikov.  Vid ih  ne
predveshchal nichego horoshego.
     -- Ne dumayu,  chto ty dojdesh'  po  |shobi v takoj kompanii.--s  somneniem
progovoril Dzhon.--Skoree vsego ty budesh' s容den imi, prezhde  chem vy  uspeete
projti polmili po lesu.
     Odin  iz  nosil'shchikov  shiroko  zevnul,  obnazhiv  krupnye  ostrye  zuby.
Predpolozhenie  Dzhona  stalo  kazat'sya mne dovol'no  real'nym.  V  eto  vremya
podoshel  parikmaher, chtoby podstrich' menya pered uhodom v |shobi. Mysl' o tom.
chto pered  uhodom v les sleduet podstrich'sya, byla vyskazana Dzhonom, i ya schel
ee vpolne razumnoj.
     YA sel,  parikmaher  pochtitel'no  nakryl menya  prostynej i  pristupil  k
rabote. Vdrug  nosil'shchiki  nachali  druzhno  prygat',  otryahivat'sya  i  gromko
rugat'sya. YA nichego ne ponimal, poka ne pochuvstvoval na noge neskol'ko ostryh
ukusov; posmotrev vniz,  ya uvidel kolonnu murav'ev, prigotovivshuyusya k atake.
Podo mnoj perelivalas' sploshnaya chernaya massa. YA pozval na  pomoshch', dvoe slug
podskochili  ko mne, zakatali bryuki i nachali snimat' s nogi  murav'ev. V  eto
vremya vo dvore  poyavilsya mal'chik  s dvumya kroshechnymi detenyshami drila, tesno
prizhavshimisya  k nemu.  Posle neprodolzhitel'nogo,  no shumnogo torga  ya  kupil
obeih obez'yanok. Murav'i uspeli uzhe dobrat'sya i do nog mal'chugana, on brosil
mne  na  koleni  obez'yanok  i pospeshno ubezhal.  Drily  reshili, chto  peremena
vladel'ca  nichego  horoshego  im  ne sulit,  i  nachali  brykat'sya, vizzhat'  i
kusat'sya,  kak kapriznye  deti. Sozdavshayasya  situaciya zasluzhivaet  opisaniya:
nosil'shchiki prygayut,  pytayas'  izbavit'sya ot murav'ev  i ochishchaya  ot  nih  nash
bagazh,  ya  usmiryayu drilov,  putayas' pri etom v  prostyne parikmahera, a dvoe
slug prodolzhayut  snimat'  s  menya  murav'ev.  Parikmaher davno ne ispytyval,
ochevidno,  podobnogo  udovol'stviya: on lyubovalsya  veseloj scenoj,  vremya  ot
vremeni  daval  sovety, rugal  odnogo iz  nosil'shchikov  ili  slug i rasseyanno
shchelkal  nozhnicami  nad moej  golovoj.  Odin  raz,  kogda parikmaher  pokazal
nosil'shchiku, kakoj bagazh  sleduet vzyat', razgorelsya  takoj zharkij spor, chto ya
ozhidal uvidet' na zemle svoe otrezannoe uho.
     Postepenno  my  raspredelili bagazh,  i  Dzhon  provodil nas  do  rzhavogo
podvesnogo mosta cherez reku Kross. Po druguyu storonu reki  byli les i |shobi.
My  stoyali,  nablyudaya,  kak nosil'shchiki  odin za drugim perehodili most v sta
futah  vyshe  urovnya  temnoj  vody.  Dostignuv protivopolozhnogo  berega,  oni
ischezali v mnogokrasochnoj  chashche  lesa. Kogda poslednij nosil'shchik skrylsya  iz
vidu i do nas uzhe edva donosilis' golosa iz lesu, ya povernulsya k Dzhonu:
     -- Nu, dorogoj drug, ya uhozhu v nevedomoe. Vstretimsya mesyaca cherez tri.
     -- ZHelayu  schast'ya,--otvetil Dzhon  i dobavil  --Polagayu,  chto  ono  tebe
ponadobitsya.
     YA proshel po shatkomu skripuchemu  nastilu mosta, yashchericy ubegali ot  menya
po vysushennym solncem doskam. Na drugoj storone ya oglyanulsya i  pomahal Dzhonu
rukoj. Za shirokoj rekoj, na fone bol'shih derev'ev, on kazalsya mne  karlikom.
YA   povernulsya  i  bystro  poshel  po  lesnoj   tropinke,  stremyas'   dognat'
nosil'shchikov.
     Posle   dolgih   mesyacev   ozhidaniya  i  podgotovki   nastupil   nakonec
znamenatel'nyj den'.



     GLAVA 1 Dnem v lesu
     YA ponimal, chto kogda poyavyatsya pojmannye zveri, mne pridetsya udelyat'  im
mnogo  vremeni  i  ya  ne  sumeyu  daleko uhodit'  ot  bazy.  Poetomu ya  hotel
ispol'zovat' vse vozmozhnosti dlya skorejshego vyhoda v les i, poka raschishchalas'
ploshchadka dlya  nashego lagerya, soobshchil  v |shobi  o svoem zhelanii vstretit'sya s
vozhdem. Vozhd', soprovozhdaemyj  chetyr'mya chlenami soveta, pribyl v tot moment,
kogda  ya  s narastayushchim  razdrazheniem  nablyudal  za  tshchetnymi popytkami pyati
chelovek ustanovit' moyu palatku.
     Vozhdem  okazalsya  malen'kij,  shchuplyj,   smushchennyj  chelovek,  odetyj   v
krasno-zheltuyu  mantiyu, s oranzhevym beretom  na  golove:  on prizhimal k grudi
krupnuyu i  ochen' rasserzhennuyu chem-to utku. CHleny soveta s  elejnymi licami i
hitrymi glazami proveli  vozhdya mimo razbrosannogo v besporyadke  snaryazheniya i
podtolknuli ko mne. On otkashlyalsya, krepche prizhal  k sebe utku i  nachal rech'.
Govorit'  emu, odnako,  bylo nelegko,  utka okonchatel'no vyshla iz  terpeniya,
zahlopala  kryl'yami  pered  licom vozhdya  i  stala  gromko krichat'  grubym  i
zhalobnym  golosom.  Utka byla  bol'shaya  i sil'naya,  v odin  moment  mne dazhe
pokazalos',  chto  ona sejchas podnimetsya v vozduh i  uneset  s  soboj  vozhdya.
Odnako on ustoyal na meste i blagopoluchno zakonchil rech'. Beret ego s容hal pri
etom  nabok. Po okonchanii rechi  vozhd' s oblegcheniem  sunul mne v  ruki utku,
kotoruyu ya nemedlenno peredal Pajosu -- svoemu pomoshchniku-kameruncu.
     Posledoval  prodolzhitel'nyj obmen lyubeznostyami  mezhdu vozhdem  i mnoj (v
kachestve perevodchika vystupal Pajos). YA  ob座asnil  cel'  svoego poyavleniya  v
|shobi i pokazal vozhdyu i ego sputnikam risunki i fotografii razlichnyh zverej:
sobesedniki moi byli ocharovany,  oni  tyanulis'  k  risunkam  svoimi  temnymi
pal'cami, smeyalis',  kivali golovami,  gromko i odobritel'no vskrikivali pri
vide kazhdogo  novogo  risunka.  My bystro dogovorilis',  ya poluchil  ot vozhdya
obeshchanie  prislat'  v  kachestve  provodnikov  luchshih  ohotnikov  derevni.  V
zaklyuchenie  besedy ya  podaril  vozhdyu  dve  pachki papiros,  i on,  dovol'nyj,
pobezhal k derevne. Vskore vozhdya nagnali chleny soveta  i, ne obrashchaya vnimaniya
na slabye protesty, lovko osvobodili ego ot bol'shej chasti moego dara.
     Na sleduyushchee utro v lagere poyavilis' dvoe ohotnikov, prislannyh vozhdem.
YA  priglasil  ih  k  palatke  i,  zakanchivaya  svoj  zavtrak, vnimatel'no  ih
osmotrel.  Pervyj  ohotnik  --  nizen'kij, korenastyj, so  skoshennym lbom  i
vystupayushchimi vpered zubami. Ego tolstoe telo bylo pokryto  zelenoj nakidkoj,
shchedro osypannoj  bol'shimi  oranzhevymi  i  krasnymi  cvetami.  Vtoroj,  ochen'
vysokij i hudoj, kartinno izognulsya i chertil nogoj uzory v pyli. Nakidka ego
predstavlyala iskusnoe sochetanie purpurnyh i belyh pyaten na rozovom fone.
     -- Dobroe utro, masa,--skazal malen'kij, obnazhiv zuby.
     -- Dobroe utro, masa,--povtoril vysokij, tozhe ulybayas'.
     -- Dobroe utro. Vas napravil syuda vozhd'?
     -- Da, ser,--otvetili oni odnovremenno.
     -- Kak vas zovut?
     -- Ser?
     Pajos, stoyavshij za moej spinoj, perevel vopros.
     -- |lias, ser,--otvetil siplym golosom malen'kij.
     --  Andraya,  ser,-- otvetil vysokij,  poshatnuvshis' ot  neozhidannosti  i
opershis' na plecho svoego kollegi.
     YA obratilsya k Pajosu.
     -- Sprosi, hotyat li  oni stat' moimi ohotnikami. Poluchat' oni  budut po
shillingu i shest' pensov v den', i, krome togo, podarok za kazhdogo pojmannogo
zverya.  Esli popadetsya  ochen' nuzhnyj  mne  zver', podarok budet  bol'shoj. Za
ostal'nyh zverej podarki budut men'she.
     Pajos vnimatel'no vyslushal menya, skloniv golovu nabok. zatem povernulsya
i povtoril moyu rech' nadlomannom anglijskom yazyke.
     -- Vy soglasny? --sprosil on v zaklyuchenie.
     -- My soglasny,-- druzhno otvetili ohotniki.
     -- Oni soglasny,  ser,--  obratilsya ko mne pomoshchnik,  hotya v etom i  ne
bylo uzhe neobhodimosti.
     YA  pokazal ohotnikam  risunki, vyzvavshie u nih takoj zhe burnyj vostorg,
kak nakanune u vozhdya i ego sputnikov. Oni ob座asnyali mne, gde mozhno vstretit'
togo  ili  inogo  zverya.  S  bezoshibochnoj  tochnost'yu  opoznavali oni  kazhdoe
izobrazhennoe na risunke zhivotnoe.  Sredi prochih  ya  dostal risunok verblyuda,
peredal ego ohotnikam i s nevozmutimym vidom sprosil, gde poblizosti voditsya
etot  zver'.  Oni dolgo  rassmatrivali  risunok,  pogovorili  mezhdu soboj  i
nakonec  priznalis',  chto  nichego podobnogo  oni v  zhizni  ne  vstrechali.  YA
priobodrilsya, tak  kak  opasalsya  uslyshat', chto bol'shie  stada etih zhivotnyh
mozhno  obnaruzhit' v  polumile ot  derevni. Prikazav  vernut'sya na  sleduyushchee
utro, ya  dal im neskol'ko papiros i  dolgo, tomimyj tyazhelymi predchuvstviyami,
provozhal vzglyadom koroten'kuyu, perevalivayushchuyusya s boku na bok figurku |liasa
v yarkom  odeyanii  i ostorozhno shagavshego ryadom Andrayu.  V zhizni ne vstrechal ya
dvuh chelovek, menee pohozhih  na ohotnikov; chem  bol'she dumal ya  o  nih,  tem
men'she veril v ih umenie i sposobnosti. YA byl ochen' priyatno razocharovan, tak
kak v dejstvitel'nosti oni okazalis' prevoshodnymi ohotnikami. |lias obladal
bol'shim muzhestvom, Andraya bystro orientirovalsya v slozhnoj obstanovke.
     S nimi dolzhen byl ya provesti  mnogo dnej v lesu; nemalo i nochej proveli
my,  kradyas'  po  zaroslyam  pri  slabom  svete  fakelov  v poiskah malen'kih
obitatelej lesa. V radiuse dvadcati mil' vokrug derevni moim sputnikam  byli
znakomy kazhdaya  tropinka,  rucheek,  vodopad,  pochti kazhdyj kust.  Oni  legko
probiralis'  cherez  samye  gustye  zarosli,  ni  zvukom  ne   vydavaya   svoe
prisutstvie, v  to vremya kak  ya,  neuklyuzhij, zapyhavshijsya,  kovylyal pozadi s
shumom  rabotayushchego bul'dozera. Oni uchili menya  nahodit' sled i idti po nemu,
i,  kogda v pervyj  raz ya popytalsya sdelat' eto samostoyatel'no, ya zabludilsya
cherez desyat'  minut. Oni pokazyvali,  kak nahodit' v lesu vkusnye plody, kak
otlichat' ih ot nes容dobnyh, kakie vetki  mozhno zhevat' dlya utoleniya zhazhdy, ne
opasayas' byt' otravlennym.
     Tropicheskij  les -- otnyud' ne takoe zharkoe,  zlovonnoe, opasnoe  mesto,
kakim  izobrazhayut  ego nekotorye  pisateli;  on  i  ne  nastol'ko  gustoj  i
zarosshij, chtoby  byt' neprohodimym.  Gustye  zarosli  vstrechayutsya tol'ko  na
ranee obrabatyvavshihsya i zatem zabroshennyh uchastkah, gde gigantskie  derev'ya
vyrubleny,  solnechnyj  svet pronikaet  gluboko vniz i v  rezul'tate  molodaya
rastitel'nost'   bystro   rasprostranyaetsya   po   svobodnomu   prostranstvu,
podnimayas' navstrechu solncu. V bol'shih lesah rasteniya tol'ko dvumya sposobami
mogut  probit'sya  k  svetu:  ili  oni rastut v  vysotu,  golye, bez  vetvej,
podobnye shestam, poka  ne  dostignut listvy na vershinah okruzhayushchih derev'ev,
ili  oni  polzut, obvivaya i  perepletaya stvoly lesnyh velikanov,  postepenno
dobirayas' do verhnih vetvej i dnevnogo sveta.
     Kogda popadaesh' v les, on kazhetsya posle dnevnogo sveta temnym, mrachnym,
prohladnym.   Svet  prosachivaetsya  skvoz'   tysyachi   list'ev  i  priobretaet
zelenovatyj   ottenok,  pridayushchij  vsemu  okruzhayushchemu  prizrachnyj  skazochnyj
harakter.  Mnozhestvo  opavshih  list'ev pokryvaet pochvu tolstym sloem.myagkim,
kak  kover, izdayushchim priyatnyj zapah zemli. Krugom stoyat  gigantskie derev'ya,
opirayushchiesya na  bol'shie  izognutye  korni-podporki:  tolstye  rovnye  stvoly
vzdymayutsya  vverh  na  sotni  futov,  verhnie  vetvi  i listva  slivayutsya  v
beskonechnuyu zelenuyu  lesnuyu kryshu. Mezhdu vzroslymi derev'yami  rastut vnizu i
molodye  derevca-slabaya,  tonkaya  porosl',  vybivshayasya  iz-pod sloya  opavshih
list'ev,  dlinnye,  strojnye  stvoly s  gorst'yu  bledno-zelenyh  list'ev  na
verhushke. Oni stoyat v vechnom polumrake, gotovye ustremit'sya vvys', navstrechu
zhivitel'nym  solnechnym  lucham. Probirayas'  po lesu  mezhdu  stvolami  molodyh
derev'ev, mozhno obnaruzhit' izvilistye, edva razlichimye tropinki. |to dorogi,
po kotorym peredvigayutsya lesnye obitateli.
     Ne znaya obychaev i povadok lesnyh zhitelej,  v bol'shih tropicheskih  lesah
tol'ko  sluchajno mozhno obnaruzhit'  zhivye sushchestva. Nepreryvno razdaetsya lish'
rezkij, pronzitel'nyj  zvon cikad, da malen'kaya ptichka, stydlivo ukryvayas' v
chashche, soprovozhdaet nas, vremya ot vremeni oklikaya myagkim zhalobnym voproshayushchim
"u-u-u-i-i...". Mnogo raz podkradyvalsya  ya k  etoj neulovimoj ptichke, slyshal
ee golos vsego v neskol'kih futah, no ni razu ne dovelos' mne ee uvidet'.
     V  otdel'nyh  mestah,  gde tropinki rasshiryalis', sploshnaya krysha naverhu
razryvalas' i skvoz' setku list'ev  vidnelis' obryvki  sinego  neba.  Solnce
proryvalos' skvoz' eti shcheli, okrashivaya zolotom list'ya i pokryvaya les sotnyami
perelivayushchihsya pestryh blikov, v kotoryh porhali  babochki. Dve raznovidnosti
etih lesnyh babochek osobenno mne ponravilis', i ya iskal ih pri  kazhdom svoem
vyhode v les. Pervaya-malen'kie, chistye,  belye, izyashchnye babochki,  pohozhie na
snezhinki, s krasivym svoeobraznym  poletom. Oni vzdymalis' v vozduh, podobno
zahvachennym  vihrem  semenam  chertopoloha,  a  zatem medlenno opuskalis'  na
zemlyu,   napominaya  svoimi  piruetami  miniatyurnyh  balerin.   Na  otdel'nyh
tropinkah,  obychno okolo ruch'ev, mozhno vstretit' dvadcat'  ili tridcat' etih
voshititel'nyh nasekomyh, nepodvizhno sidyashchih u kraya vody. Potrevozhennye, oni
podnimayutsya,   medlenno  kruzhatsya,  povorachivayutsya,  skol'zyat  po   vozduhu,
snizhayutsya, podobno oblaku pepla na zelenom fone lesa. Zatem oni vozvrashchayutsya
na staroe mesto, nizko skol'zya nad vodoj i otrazhayas' v ee temnom zerkale.
     Vtoraya  raznovidnost'-bol'shie krasivye babochki- vstrechaetsya znachitel'no
rezhe  pervoj. Ih dlinnye, dovol'no uzkie  kryl'ya  imeyut  gustoj yarko-krasnyj
cvet.  Polet u nih  bystryj, no bluzhdayushchij; vnezapno v  polumrake poyavlyaetsya
iz-za kustov yarkoe, draznyashchee plamya, mercaet i  vspyhivaet v raznyh mestah i
tak  zhe neozhidanno, podobno zadutoj  sveche, snova ischezaet. Les  posle etogo
kazalsya mne eshche bolee mrachnym.
     Naibolee  primechatel'naya  osobennost' tropicheskih lesov -- beschislennye
malen'kie  ruch'i,  melkie  i  chistye,  izvivayushchiesya  slozhnymi,   zaputannymi
uzorami.  Oni  ogibayut  gladkie  korichnevye  kamni,  petlyayut  v  belosnezhnyh
peschanyh  beregah,  delovito  razmyvayut  zemlyu  pod  raskinuvshimisya  kornyami
derev'ev i, mercaya i pleskayas', ischezayut v temnoj glubine  lesa. Voda zhurchit
i  penitsya okolo  miniatyurnyh vodopadov, vydalblivaet v peschanike  glubokie,
tihie  zavodi, v kotoryh  vodyatsya  golubye i  krasnye  ryby,  rozovye kraby,
malen'kie  pestrye  lyagushki.  V  suhie  periody  ruch'i  stanovyatsya  glavnymi
arteriyami dlya lesnyh zverej, istochnikami ne tol'ko pit'ya, no i edy,  tak kak
zdes' sobirayutsya i hishchniki  i ih zhertvy. Peschanye  berega pokryvayutsya gustoj
set'yu sledov; sredi  melkih chastyh uzorov ptich'ih sledov  lesnoj  malinovki,
kamenki,  zhirnyh  zelenyh  golubej  inogda  vidny  krupnye otchetlivye  sledy
karlikovogo korostelya. Na myagkoj pochve u beregov vidny bol'shie uchastki mezhdu
kornyami  derev'ev,  vskopannye ohotyashchimisya  za  klubnyami i krupnymi ulitkami
kabanami, v vyazkom ile mozhno obnaruzhit' dlinnye uzkie sledy kabanov i svinej
i vpletennye mezhdu nimi kroshechnye otpechatki nog porosyat.
     Takov byl  les,  pokazannyj mne  |liasom i  Andraej, i ya ne nashel v nem
nichego strashnogo, opasnogo. Les byl ocharovatelen. Pod sen'yu vysokih derev'ev
s pologom kolyshushchejsya  listvy carili glubokoe molchanie i udivitel'naya mirnaya
bezmyatezhnost'.
     Den'  nashego pervogo vyhoda v  les  nadolgo ostanetsya v moej  pamyati: ya
uvidel stol'ko  zverej, skol'ko v dal'nejshem  mne  ne prihodilos'  videt' za
takoj korotkij promezhutok vremeni. Priroda poistine byla ochen'  milostiva ko
mne v etot den'. YA velel moim provodnikam projti so mnoj po lesu na 5-6 mil'
ot derevni. Posle etogo, kak  ya im  bezzabotno ob座asnil, my opishem  po  lesu
polnuyu okruzhnost' s  derevnej  v kachestve centra kruga. Mnogo raz  v techenie
dnya ya gor'ko raskaivalsya v svoem legkomyslii, no, chestvuya, chto ot vypolneniya
namechennogo plana vo mnogom zavisit moj prestizh, ya upryamo derzhalsya za nego i
vernulsya v lager' pozdnej noch'yu, sovershenno razbityj i obessilennyj.
     Vyshli my rannim utrom. V eto vremya  v lagere uzhe slyshalis'  neopisuemye
kriki i  shum:  chelovek dvadcat'  zhitelej derevni  pristupili k stroitel'stvu
pomeshchenij dlya zhivotnyh.
     My  proshli  polosu  obrabotannyh  uchastkov,  okruzhayushchih  derevni: mezhdu
kustami manioka  i  maslichnymi  pal'mami  koe-gde vidnelis' ogromnye krasnye
muravejniki.   YA  s   interesom  rassmatrival  eti  massivnye   krutostennye
sooruzheniya s  mnogochislennymi  otverstiyami, kotorymi krome  zakonnyh  hozyaev
pol'zuyutsya takzhe  i razlichnye drugie  zhivye  sushchestva. Nekotorye muravejniki
dostigayut desyati futov vysoty  i dvadcati pyati futov  po diametru osnovaniya,
steny ih slovno zacementirovany. |timi beglymi nablyudeniyami prishlos'  poka i
ogranichit'sya. Muravejniki  nahodyatsya  ryadom s  derevnej, i imi  mozhno  budet
zanyat'sya togda, kogda v moem lagere poyavitsya uzhe mnogo zhivotnyh i ya ne smogu
ot nego daleko uhodit'. My poshli dal'she; vskore tropinka peresekla nebol'shoj
tihij rucheek, voda  kotorogo  pokazalas' nam  ledyanoj.  My  vykarabkalis' na
drugoj bereg, voshli v les, prodirayas' skvoz' nizkie zarosli, i ostanovilis',
chtoby dat' glazam vremya privyknut' k polumraku.
     Pochti tri mili proshli my po rovnoj, slabo peresechennoj mestnosti, kogda
|lias. shedshij vperedi, zastyl na meste i podnyal ruku. My napryazhenno ozhidali,
prislushivayas'; |lias besshumno podoshel ko mne i shepnul:
     -- Obez'yany, ser, vot na toj bol'shoj vetvi.
     -- Kakie obez'yany? -- sprosil ya, tshchetno napryagaya zrenie.
     -- CHernye s belymi pyatnami na morde.
     "Belonosye  gvenony",--podumal  ya  s dosadoj, tak kak pri  vsem zhelanii
nichego ne mog obnaruzhit'.
     -- Vidite, ser?
     -- Nichego ne vizhu.
     -- Ser, idite syuda, s etogo mesta horosho vidno.
     My podoshli k ukazannomu |liasom mestu, starayas' ne shumet' v zaroslyah. YA
vspomnil nakonec o binokle, dostal ego i bystro navel na vershiny derev'ev. YA
smotrel na more kolyshushchihsya list'ev  i  zlilsya bol'she vsego potomu,  chto dva
moih ohotnika legko  videli to,  chto  bylo nedostupno  mne  dazhe  s  pomoshch'yu
binoklya. No  v konce koncov i ya zametil na skrytoj pod massoj listvy bol'shoj
temnoj  vetvi  voshititel'nuyu   processiyu.  Vperedi,  s  izognutym  hvostom,
vnimatel'no  oglyadyvayas' po storonam, shestvoval staryj  samec. Ves'  on  byl
chernyj,  kak  ugol', i tol'ko  legkij zelenyj otliv  meha na spine  pridaval
obez'yane slabo vyrazhennuyu pyatnistuyu okrasku. Grud' u obez'yany byla belaya, na
malen'koj chernoj morde u nosa tozhe  vydelyalos' bol'shoe beloe kak sneg pyatno.
Dlinnye  volosy  na  golove  vozhaka stoyali  torchkom,  i  ves'  on,  medlenno
peredvigayas' po vetvi, byl ochen'  pohozh na pugalo. Po pyatam za nim dvigalis'
dve samki, obe  men'she  ego,  obe  ochen' ostorozhnye,  tak  kak  s nimi  byli
detenyshi.  Pervaya  prizhimala  k  grudi   krohotnuyu  obez'yanku  velichinoj   s
novorozhdennogo  kotenka. Malyutka obhvatila mat' i krepko vcepilas' lapkami v
meh  na  ee  spine. Vtoroj  detenysh  byl  starshe, dvigalsya za svoej  mater'yu
samostoyatel'no, so strahom poglyadyval na  otkryvayushchuyusya  pod nim  propast' i
ispuskal zhalobnye, pisklivye zvuki. YA vostorgalsya detenyshami i, nablyudaya  za
nimi,  reshil,  chto  dostanu malen'kogo  belonosogo  gvenona, dazhe  esli  mne
pridetsya zatratit' na eto ostatok moej zhizni.
     --  Masa  budet strelyat'?--uslyshal  ya  hriplyj  shepot  |liasa;  opustiv
binokl',  ya uvidel, chto on  protyagivaet mne ruzh'e. V pervyj  moment  ya  dazhe
vozmutilsya, uslyshav, tgo mne predlagayut  strelyat' v takih milyh  zver'kov  s
zabavnymi hoholkami  i  klounskimi belymi nosami.  Pozdnee  ya  ponyal, chto ne
sumeyu  ob座asnit' sputnikam svoi soobrazheniya: v  lesah  Kameruna sentimenty i
chuvstva yavlyayutsya  privilegiej  sytyh. Myaso  zdes'  popadaetsya redko,  kazhdyj
kusok ego  cenitsya  na ves zolota, poetomu esteticheskie  chuvstva othodyat  na
zadnij plan i ustupayut mesto trebovaniyam golodnogo zheludka.
     --  Net,  |lias, ya  ne budu strelyat'.  --  Skazav eto,  ya  snova podnyal
binokl', no obez'yany uzhe ischezli.
     -- |lias!
     -- Ser?
     --  Ob座avite  v  derevne,  chto ya zaplachu pyat' shillingov  za  pojmannogo
detenysha takoj obez'yany.
     -- Horosho, ser, -- otozvalsya |lias, zametno poveselev.
     My  prodolzhali  dvigat'sya  po izvilistoj  tropinke i  vyshli  k  beregam
nebol'shogo ruch'ya, zhurchavshego v melkom rusle. Syrye,  zabolochennye berega ego
byli  pokryty zaroslyami shirokolistnyh  rastenij, zelenyh i  sochnyh. My poshli
vdol' ruch'ya,  rastitel'nost' dohodila mne do poyasa. Vdrug |lias podprygnul i
zakrichal:
     -- Strelyajte, masa, strelyajte!
     YA ne mog nichego razobrat' v voznikshej vperedi sumatohe, ne znal, kuda i
v  kogo  strelyat'.  Andraya  prygal v zaroslyah, kak dlinnonogij  kuznechik,  i
pronzitel'no  krichal.  Sudya  po  shumu,  v kustah  pryatalos' kakoe-to krupnoe
zhivotnoe; kustarnik, odnako, byl nastol'ko gustym, chto tam mog  ukryt'sya kto
ugodno, ot leoparda do gorilly, i ya ne znal, chto proizojdet dal'she. Vnezapno
kusty razdvinulis', i ya  s izumleniem uvidel dvuh krupnyh kabanov, mchavshihsya
zigzagami mezhdu  derev'yami. ZHivotnye byli yarko-oranzhevogo  cveta, s dlinnymi
belymi kistochkami na ushah i  razvevayushchejsya poloskoj belyh volos vdol' spiny.
Bolee krasivyh  i interesnyh kabanov  mne  eshche ne prihodilos' vstrechat', i ya
smotrel im vsled s razinutym rtom. S porazitel'noj bystrotoj oni skrylis'  v
lesu. |lias  i Adraya posle vsego sluchivshegosya vryad li slishkom vysoko ocenili
moi ohotnich'i sposobnosti.
     --  Horoshie  svin'i,   --  s  toskoj   skazal  |lias,  prislushivayas'  k
zatihayushchemu shumu ubegayushchih zhivotnyh.
     -- Prekrasnoe myaso, -- grustno podderzhal Andreya.
     -- Prekrasnoe myaso i dlya evropejcev,--prodolzhal on,  s uprekom glyadya na
menya i podcherkivaya, chto razocharovanie ego ne yavlyaetsya chisto egoisticheskim.
     -- |to ruzh'e ne goditsya dlya kabanov, -- pospeshno ob座asnil ya, -- v |shobi
ya voz'mu bolee sil'noe ruzh'e.
     -- A to ruzh'e sil'noe?
     -- Da, ochen' sil'noe, iz nego mozhno ubit' kabana, tigra, dazhe slona, --
bezuderzhno hvastal ya.
     -- |to pravda, ser?
     -- Pravda. Kogda-nibud' my pridem v les i ub'em mnogo kabanov.
     -- Da, ser, -- druzhno otvetili ohotniki.
     My prodolzhili put', ohotniki predvkushali obeshchannuyu zharenuyu svininu, a ya
s  udovol'stviem  vspominal  velikolepnyh  zhivotnyh  i  nadeyalsya,  chto   moj
avtoritet poka sohranen.
     Mnogo chasov spustya,  kogda  ya uzhe ele peredvigal nogi,  proizoshla  nasha
tret'ya i poslednyaya v etot den'  vstrecha. My  vyshli  k  uchastku  lesa,  pochva
kotorogo kazalas'  vspahannoj.  Sloj  list'ev na zemle byl razryt,  kamni  i
vetki  perevernuty,  molodye   rasteniya   sognutyj  izzhevany.  Oba  ohotnika
osmotreli sledy, |lias podoshel ko mne i prosheptal magicheskos slovo "soombo".
Tak  kameruncy nazyvayut  drila, obez'yanu, zabavlyayushchuyu posetitelej  zooparkov
svoim  sverkayushchim golym zadom i zlobnymi grimasami.  Drily vsegda privlekali
menya  v  zooparke  tem, chto  s podkupayushchej  iskrennost'yu pokazyvali naibolee
neprostojnye chasti  svoego tela,  privodya v uzhas  posetitelej.  Esli  verit'
|liasu, pered  nami nahodilos'  celoe stado drilov,  i  ya  ne hotel upustit'
vozmozhnost'  uvidet'  ih  v  estestvennom  sostoyanii;  my  nachali  energichno
prodvigat'sya po lesu v napravlenii donosivshegosya do  nashego sluha rychaniya  i
razdrazhennyh pronzitel'nyh  krikov.  V techenie chasa  my  presledovali stado,
karabkayas'  i spotykayas',  inogda  dazhe polzli  na chetveren'kah;  odin  raz,
nesmotrya na vse moe otvrashchenie, prishlos' propolzti na zhivote okolo sta yardov
po bolotu.  No pri  vseh nashih staraniyah  stado my ne  dognali, edinstvennoj
nagradoj  bylo to, chto my na mgnovenie  uvideli  mel'knuvshuyu v kustah  seruyu
figuru. Nakonec my sdalis', rastyanulis'  na zemle  i, izmuchennye,  zakurili,
prislushivayas' k shumu uhodivshego stada.
     My prodolzhali  put'  po  nashemu  kol'cevomu  marshrutu i uzhe  v  temnote
podoshli  k  krajnim  hizhinam  derevni.   Gryaznyj,  iscarapannyj,  smertel'no
ustalyj, ya byl vse  zhe v pripodnyatom nastroenii, tak kak namechennyj plan byl
vypolnen. Vokrug yarkogo kostra u odnoj iz hizhin sobralos' v kruzhok neskol'ko
chelovek. Mal'chugan, vnezapno  zametiv moyu oborvannuyu beluyu figuru,  s krikom
spryatalsya v hizhine. Vzroslye vstali i pozdorovalis' so mnoj.
     -- Zdravstvujte, masa, zdravstvujte!
     -- Dobryj vecher, masa... Vy vernulis'?
     Myagkie  golosa,  zuby,  sverkayushchie pri  svete  kostra,  priyatnyj  zapah
goryashchego dereva.
     --  Otdohnem zdes' nemnogo,  |lias,  --  predlozhil  ya i s  naslazhdeniem
prisel k kostru. Zemlya byla eshche teploj ot dnevnogo solnca. YA chuvstvoval, kak
ischezala bol' v nogah i blazhennoe teplo razlivalos' po telu.
     -- Masa byl v lesu? -- sprosil starshij iz nahodivshejsya u kostra gruppy.
     -- Da, my byli v  lesu,--s vazhnost'yu otvetil |lias i razrazilsya potokom
slov na rodnom yazyke, zhestami pokazyvaya prodelannyj nami po lesu put'.
     Razdalis' druzhnye vozglasy izumleniya, posledovali novye voprosy.  |lias
povernulsya ko mne:
     -- YA  skazal im, masa,  chto my proshli  ochen' bol'shoj  put'.  Masa ochen'
sil'nyj...--dobavil on, polagaya, chto mne sleduet pol'stit'.
     YA ulybnulsya tak skromno, kak tol'ko mog. |lias shutlivo sprosil:
     -- Masa nravitsya v lesu?
     -- Ochen' nravitsya,--tverdo otvetil ya.
     Vse rassmeyalis' pri mysli o tom, chto belomu cheloveku nravitsya v lesu.
     -- Masa hochet segodnya noch'yu  snova idti  v les,--skazal |lias, v glazah
ego luchilsya smeh.
     -- Da, ya mogu segodnya noch'yu idti v les,--podderzhal ya.-- YA ohotnik, a ne
zhenshchina.
     |ta ostroumnaya shutka byla vstrechena vzryvom smeha.
     -- Pravda, pravda, -- skazal |lias. -- Masa govorit pravdu.
     -- Masa nastoyashchij muzhchina, -- podtverdil s ulybkoj Andraya.
     YA  razdal  papirosy; my  sideli na kortochkah u  kostra,  sosredotochenno
kurili,   govorili   o  razlichnyh   zhivotnyh,   poka   ne  poyavilas'   rosa.
Rasproshchavshis',  my  poshli  po derevenskoj  ulice,  vdyhaya zapahi  pal'movogo
masla, pizanga i manioka  -- uzhina zhitelej derevni. V  hizhinah mercali ogni,
sidyashchie u vhoda obitateli hizhin teplo privetstvovali nas.
     -- Vy uzhe prishli, masa?
     -- Zdravstvujte, masa, zdravstvujte!
     -- Spokojnoj nochi, ser!
     ZHizn' kazalas' mne chudesnoj.



     Melkie zhivotnye
     Prezhde  chem vest'  obo  mne rasprostranilas'  po  okrestnym seleniyam  i
mestnye  ohotniki  napravilis'   v  lesnye  zarosli  na   lovlyu  zverej  dlya
sumasshedshego,   pokupayushchego  ih,   prezhde  chem   nemnogochislennye  poseshcheniya
ohotnikov s dobychej pereshli v sploshnoj potok, sovershenno zahlestnuvshij menya,
ya  imel  vozmozhnost'  sovershit' neskol'ko  vylazok  v  glub' lesa.  Pri etih
vylazkah ya  ne stol'ko stremilsya k  poimke zverej,  skol'ko  iskal  naibolee
podhodyashchie  mesta  dlya  ustanovki kapkanov,  vybiral duplistye  derev'ya,  iz
kotoryh   vposledstvii  mozhno   bylo  by   vykurit'   interesnyh   zver'kov,
osnovatel'no  znakomilsya  s   okruzhayushchimi  |shobi  lesami.   Ne  znaya  horosho
mestnost', pochti nevozmozhno  pojmat' nuzhnyh  zhivotnyh: kazhdaya raznovidnost',
kazhdaya gruppa  zhivotnyh imeet svoi izlyublennye uchastki lesa,  znanie kotoryh
dlya  ohotnika sovershenno obyazatel'no. Inogda, po schastlivoj sluchajnosti, nam
udavalos' pojmat' kakogo-libo zverya i  vo vremya takih progulok. Odna iz nih,
kotoruyu ya sovershil vdvoem s |liasom. nadolgo sohranilas' v moej pamyati.
     Andraya,  kak  okazalos', byl  bol'shim ipohondrikom:  malejshaya  bol' ili
nebol'shoj zhar zagonyali ego  v dal'nij temnyj ugol hizhiny, gde on korchilsya  i
stonal, slovno nahodilsya na grani smerti, chto strashno pugalo treh ego zhen. V
odin iz  takih dnej  ya dogovorilsya  s |liasom, chto  my pojdem v les  vdvoem.
Skoro ya nachal zhalet' o svoej zatee, tak kak poslepoludennyj znoj donimal nas
sil'nee  obychnogo.  V  lagernom  moem   zverince  vse  bylo  tiho:  pticy  s
poluzakrytymi  glazami   nepodvizhno  sideli  na  svoih  zherdochkah,  krysy  i
dikobrazy dremali na  podstilkah iz  bananovyh  list'ev, dazhe  obychno rezvye
obez'yany stali sonnymi i tihimi. Krugom vse spalo, u menya tozhe  bylo bol'shoe
iskushenie  pogruzit'sya  v  son.  V  vozduhe ne  chuvstvovalos'  ni  malejshego
dunoveniya,  list'ya bezzhiznenno  svisali  s  derev'ev.  Oduryayushchaya,  cepenyashchaya
duhota delaet cheloveka lenivym i vyalym. Vmeste  s zharoj nastupaet tyagostnaya,
unylaya  tishina:  ne slyshno  dazhe peniya  ptic, lish'  izdaleka, iz  prohladnyh
glubin lesa, donositsya slabyj zvon cikad.
     Bol'shim usiliem voli zastavil ya sebya podgotovit'sya v put'; v odnu sumku
ya polozhil  seti,  holshchovye  meshki  dlya ptic ili zmej, papirosy  i  spichki. V
drugoj sumke nahodilis' patrony, zapasnaya korobka spichek, svecha  i razlichnye
kolbochki i banki dlya vsyakoj melochi  -- paukov, skorpionov i t. p. YA zakonchil
chistit' ruzh'e, kogda  k palatke  podoshel  |lias; pot  gradom  katilsya po ego
ulybayushchemusya  licu,  vsyu  ego  odezhdu  sostavlyala tryapka,  povyazannaya vokrug
beder. On imel pri sebe kop'e i neizmennyj tesak.
     -- Masa, ya prishel, --privetstvoval on menya. -- Masa gotov?
     -- Da, |lias, idem. Segodnya ochen' zharko, pravda?
     -- Slishkom mnogo solnca, -- soglasilsya |lias, zakidyvaya  sumki sebe  za
spinu.
     Projdya  po uzkoj krasnozemnoj tropinke, perejdya  ruchej,  holodnaya  voda
kotorogo dostavala  nam lish' do lodyzhek,  minovav  podlesok, my  vstupili  v
velichestvennuyu, sumrachnuyu,  napolnennuyu  nepovtorimym aromatom lesnuyu  chashchu.
ZHara, presledovavshaya menya v lagere, smenilas' osvezhayushchej prohladoj, polumrak
daval vozmozhnost' smotret'  na vse  shiroko raskrytymi  glazami, ne shchuryas' ot
yarkogo  solnechnogo  sveta.  |lias  legko  i  svobodno shel vperedi  po  pochti
nerazlichimoj tropinke, bosye nogi ego besshumno stupali po listvennomu kovru.
Vremya  ot  vremeni slyshen  byl  stuk  tesaka, kotorym  |lias obrubal  vetku,
slishkom  nizko  navisshuyu nad tropoj. Bol'shie zatrudneniya pri lesnyh  pohodah
dostavlyalo  mne  obilie  vpechatlenij po  obe  storony  tropy:  ya ne  uspeval
smotret'  sebe pod nogi i  vse  vremya  spotykalsya. YArkij cvetok  v listve  u
vershiny dereva zastavlyal menya smotret' vverh do  boli v shee, upavshee derevo,
lezhavshee v  storone ot nashego puti i pokrytoe raznocvetnymi pogankami, takzhe
privlekalo moe vnimanie; ya oziralsya po storonam,  zhelaya srazu vse uvidet', i
nepreryvno  ostupalsya  i  spotykalsya. V  etot den',  odnako,  u menya ne bylo
opredelennoj celi, poetomu my skoro  svernuli s dorogi  i  stali issledovat'
kazhdoe  ukrytie, perevorachivat'  kazhduyu  sgnivshuyu kolodu v nadezhde  otyskat'
skorpiona,  lyagushku ili kakogo-nibud' bolee  krupnogo  zver'ka.  |ti  poiski
zamedlyali skorost' nashego dvizheniya po lesu.
     Primerno  v dvuh milyah ot lagerya my  vyshli k beregu ocherednogo ruchejka,
kotoryj  penilsya  i  burlil mezhdu kuchej  bol'shih  kamnej,  zarosshih  gustymi
puchkami yarko-zelenogo moha i peristogo paporotnika. V kazhdoj rasshcheline rosli
dikie begonii s raskinutymi po skale temno-zelenymi list'yami i sklonivshimisya
k vode tonkimi  vetochkami bledno-zheltyh cvetov. Okolo chasa brodili my  mezhdu
kamnyami,  sobiraya  vsyakuyu melyuzgu: nam  popadalis' ispeshchrennye pyatnami zhaby,
bol'shie serye lyagushki s  nelepymi osteklenevshimi glazami i  dlinnymi, uzkimi
lapkami, krupnye  zhuki, zvonko strekotavshie, kogda  my  brali  ih v  ruki. V
pyshnoj rastitel'nosti po beregam ruch'ya  vstrechalos' mnozhestvo bol'shih ulitok
velichinoj  i vesom  s krupnoe  yabloko,  staratel'no  otkladyvavshih v  grudah
vlazhnyh mertvyh list'ev kroshechnye perlamutrovye yaichki.  Pod malen'kim kamnem
ya obnaruzhil  krasivuyu  zelenuyu i  svetlo-zheltuyu  lyagushku;  eto navelo nas na
mysl' peredvigat' kazhdyj kameshek.  |lias,  nahodivshijsya  vperedi,  pripodnyal
bol'shoj kamen' i ispuganno podprygnul:
     -- Masa, zmeya... plohoe zhivotnoe...
     YA  podbezhal  k  |liasu.  V syroj  vpadine, ostavlennoj  kamnem,  lezhala
strannaya zmeya. S  pervogo  vzglyada mne  pokazalos', chto u  nee  net  golovy,
tolshchina  zmei byla  sovershenno  odinakovoj na protyazhenii vseh dvuh  futov ee
dliny. Glyancevo-chernaya okraska  ee byla besporyadochno ispeshchrena yarko-krasnymi
i zheltymi polosami. Pristal'no  vglyadyvayas', ya  postepenno razlichal na odnom
konce tulovishcha golovu zmei.
     V  neskol'kih  dyujmah ot  etoj  golovy  nahodilos'  krugloe  otverstie,
gluboko uhodivshee  v zemlyu.  Ne  zhelaya upuskat' stol' lyubopytnoe  popolnenie
moej kollekcii presmykayushchihsya, ya ostorozhno podkatil pachkoj nebol'shoj  kamen'
i prikryl im vhod v noru. |lias blagorazumno stoyal szadi i stonal:
     -- Masa, ono vas ukusit! Ostorozhnee, masa, eto durnoe zhivotnoe!
     Zmeya  ne dvigalas'  i tol'ko chasto vysovyvala i ubirala yazyk. Pregradiv
ej put' k begstvu, ya pochuvstvoval sebya uverennee.
     -- Masa, eto ochen' yadovitoe zhivotnoe.
     -- Zamolchi,  |lias, i prinesi mne bystren'ko  bol'shoj  meshok i eshche odnu
palku.
     -- Horosho, ser, -- hmuro otvetil |lias i poshel vypolnyat' moe poruchenie.
     Zmeya  po-prezhnemu  lezhala  sovershenno nepodvizhno  i tol'ko  vnimatel'no
sledila za mnoj; ya  derzhal palku nagotove,  opasayas' vnezapnogo ee broska. YA
byl uveren, chto peredo mnoj ne yadovitaya zmeya, no  ne hotel, chtoby postradala
ee  roskoshnaya  rascvetka.  |lias  prines  holshchovyj meshok  i  dlinnuyu  palku.
Ostorozhno podvel ya gorlovinu meshka k golove zmei i slegka dotronulsya  palkoj
do ee hvosta. YA zhdal, chto zmeya budet soprotivlyat'sya moim popytkam zagnat' ee
v  meshok,  no  vse  sluchivsheesya  yavilos'  dlya  menya  polnoj  neozhidannost'yu.
Pochuvstvovav prikosnovenie palki, zmeya sobralas' v klubok, razvernulas', kak
pruzhina, i okazalas'  v  meshke. YA nikogda eshche ne vstrechal takoe  sgovorchivoe
presmykayushcheesya.  Ochutivshis' v meshke, ono uspokoilos', i nam ostalos'  tol'ko
zavyazat' meshok.
     |lias ahnul ot udivleniya i skazal:
     -- |ta zmeya nichego ne boitsya. Mne kazhetsya, chto ona polyubila  vas.-- I v
dal'nejshem, kogda my prodolzhali perevorachivat'  kamni,  on chasto vspominal i
smeyalsya svoej shutke.  |ta zmeya  --  Calabria reinhardti  --okazalas'  melkim
rodstvennikom semejstva krupnyh zmej-udavov. Golova i hvost ee  okanchivayutsya
odinakovo,  i, poskol'ku vse  tulovishche  pokryto  nebol'shimi kruglymi rovnymi
polosami, trudno  opredelit', gde u zmei nachalo i gde konec. Malen'kie glaza
zmei pochti ne razlichimy, tak kak oni takogo zhe razmera, cveta i formy, kak i
okruzhayushchie ih polosy. Cvetnye polosy i pyatna  na  chernom tulovishche razbrosany
bez vsyakoj  sistemy, i  s pervogo vzglyada trudno  ponyat',  kakim koncom zmeya
obrashchena  k  zritelyu.  Zmeya  eta  sovershenno  bezobidnoe  sushchestvo,  kotoroe
znachitel'nuyu chast' vremeni provodit,  zaryvshis' v syruyu zemlyu;  pitaetsya ona
melkoj dobychej, prigodnoj dlya  ee slabyh  chelyustej. Esli vzyat' ee v  ruki --
ona svertyvaetsya v klubok i prygaet. Ona nikogda ne pytalas' kusat', szhimat'
ili davit' protyanutuyu ej  ruku,  chto obyazatel'no delayut  dazhe detenyshi bolee
krupnyh predstavitelej udavov.
     Calablia  reinhardti  byla  pervym  nashim  trofeem  v etot den',  i  my
prodolzhali put'  v pripodnyatom nastroenii.  No  hotya  my i  vorochali  kazhdyj
kamen', kotoryj v silah byli  povernut', my ne nashli drugoj takoj ekzemplyar,
V konce  koncov, sobrav meshki i banki, my poshli dal'she, ostaviv berega ruch'ya
v takom sostoyanii, v kakom oni byli by posle nashestviya bol'shogo stada drilov
ili lesnyh kabanov. Nashej konechnoj cel'yu byla nebol'shaya polyana  milyah v pyati
ot derevni; |lias nashel ee  neskol'ko dnej nazad  i skazal mne,  chto, po ego
mneniyu,  tam  dolzhny  byt' zhivotnye... kakie zhivotnye, on ne stal  utochnyat'.
Okazalos', chto |lias oboznachil put' ne tak horosho, kak  on obychno eto delal;
vskore my ostanovilis', i |lias nehotya priznalsya, chto ne znaet tochno, gde my
sejchas nahodimsya, v kakom napravlenii ot nas derevnya, i v kakom -- polyana. YA
sel na bol'shuyu kolodu i otkazalsya idti dal'she do teh por, poka |lias menya ne
uverit, chto nashel pravil'nyj put'.
     -- YA podozhdu zdes', a ty ishchi poka tropu. Kogda najdesh' ee, vernesh'sya za
mnoj.
     -- Horosho, ser, -- radostno otozvalsya |lias i skrylsya mezhdu derev'yami.
     V  techenie neskol'kih minut  slyshal  ya stuk  tesaka, kotorym  on  delal
zarubki, otmechaya  put'; postepenno  stuk  etot stanovilsya  slabee i  nakonec
sovsem zatih. YA zakuril papirosu i osmotrelsya po storonam. Neozhidanno iz-pod
kolody, na kotoroj ya sidel, poslyshalsya zvon cikady. Starayas' ne shelohnut'sya,
ya pristal'no  vsmatrivalsya v napravlenii zvuka.  Cikady  stali  dlya  menya  v
poslednee vremya kakim-to navazhdeniem; obitayut oni vo vseh ugolkah lesa, den'
i noch' slyshny ih zvonkie treli, no do sih por mne ne udalos' uvidet' hotya by
odnu iz nih.  Teper', ochevidno, cikada pela na  rasstoyanii futa ot menya, i ya
ochen' hotel ee najti. YA tshchatel'no issledoval stvol kolody, zelenyj  gubchatyj
moh na nem, melkie kuchki temno-krasnyh i zheltyh poganok, vyrosshih v treshchinah
i shchelyah,  mertvye liany, vrezavshiesya  v koru dereva i prodolzhayushchie  obvivat'
trup   poverzhennogo  velikana.  Otchetlivo  vidnelas'  prolozhennaya  murav'yami
izvilistaya dorozhka, u nebol'shogo otverstiya nepodvizhno pritailsya chernyj pauk,
no cikady ya tak i ne videl.  Slegka povernuv golovu, ya zametil v glubine mha
chto-to  blestyashchee. Vsmotrevshis',  ya uvidel nasekomoe:  tulovishche ego,  dlinoj
okolo dvuh dyujmov, pokryto bylo slozhnym serebristo-zelenym krasivym uzorom i
sovershenno  slivalos'  s zelenym  mohom  i  seroj koroj dereva. Obnaruzhil  ya
cikadu tol'ko potomu, chto sluchajnyj solnechnyj luch  zaiskrilsya na  ee bol'shih
kryl'yah; etot otblesk, podobnyj solnechnomu zajchiku, i privlek  moe vnimanie.
YA  ostorozhno  podnes ruku  k  nasekomomu  i  shvatil  ego.  Cikada zahlopala
kryl'yami, kotorye,  kak  bumaga.  shurshali  po moim pal'cam, zatem v otchayanii
izdala  dolgij  pronzitel'nyj   krik.  YA  vnimatel'no  rassmatrival  cikadu,
ostorozhno  derzha   ee   v   ruke.  U  nee  byli   bol'shie  vypuklye   glaza,
serebristo-zelenoe  telo  bylo  tverdo, kak oreh. Kryl'ya  ee napominayut list
slyudy, esli rassmatrivat'  ih  na svet, vidna chastaya setka  zhilok, slozhnyh i
krasivyh, kak samye iskusnye vitrazhi. Mezhdu  lapkami v  special'nom  zhelobke
zahoditsya dlinnyj i tonkij hobotok  cikady. |tim hrupkim instrumentom cikada
prokalyvaet  koru  derev'ev  i dobyvaet  drevesnyj sok.  Zakonchiv  osmotr, ya
razvernul  ladon'  ruki.  S  minutu  cikada  bespomoshchno  razmahivala  svoimi
krasivymi krylyshkami, zatem ona vsporhnula i uletela. YA ne pytalsya sohranit'
cikadu,  tak  kak  znal,  chto eto  hrupkoe  nasekomoe ne dozhivet v malen'koj
setchatoj kletke  na diete  iz vody i meda do  nashego  vozvrashcheniya  v Angliyu.
Skoro   vernulsya   |lias,   zayavivshij,   chto   teper'  on   ustanovil   nashe
mestonahozhdenie i znaet horosho dorogu.
     My snova vyshli na tropinku i prodolzhali put' k namechennoj polyane. Takie
polyany obrazuyutsya na otdel'nyh uchastkah lesa, gde sloj pochvy slishkom tonok i
ne  uderzhivaet moguchie  korni bol'shih  derev'ev. |ti polyany  zarosli nizkimi
v'yushchimisya rasteniyami, dlya tonkih kornej kotoryh dostatochno neskol'kih dyujmov
pochvy, pokryvayushchej vyhodyashchuyu zdes' k poverhnosti skal'nuyu osnovu afrikanskih
lesov. Podobnye polyany gusto porosli travoj; v treshchinah skal,  na nanesennom
dozhdyami tonkom sloe  zemli rastut  kroshechnye, chahlye derevca. So vseh storon
polyany okruzheny  gustymi lesami;  esli pochvennyj  sloj nemnogo utolshchaetsya --
semena  krupnyh derev'ev razvivayutsya v  nem i derev'ya otbirayut eti uchastki u
svoih nizkoroslyh sopernikov.
     Derev'ya postepenno nachali redet', stalo znachitel'no svetlee, i my voshli
v  gustye,  nizkie  zarosli na opushke  lesa. My prolozhili  sebe put'  skvoz'
pokrytuyu cvetami gustuyu zavesu i, shagaya po koleno  v trave, vyshli na polyanu.
Ona rasstilalas'  pered nami,  podobno bol'shomu lugu,  zolotisto-zelenaya pod
luchami  solnca,  tihaya  i  pustynnaya,  rezko  ocherchennaya  v  svoih  granicah
velichestvennoj stenoj lesa.
     My prilegli na tepluyu travu  i zakurili, kupayas' v  laskovyh  solnechnyh
luchah.  Postepenno do nas stali  dohodit' priznaki zhizni  obitatelej polyany:
zvonkoe  strekotanie  bol'shih yarkokrylyh  kuznechikov;  pronzitel'nye prizyvy
drevesnyh  lyagushek  s beregov  krohotnogo ruchejka, izvivayushchegosya v trave; to
myagkoe, to siploe vorkovan'e malen'kogo golubya, sidevshego nad nami v kustah.
S dal'nego  konca polyany doneslis' i eho otrazilo ch'i-to gromkie i bespechnye
kriki: "Karrou... karro-o-u... ko-ou-u...".
     Snova i snova povtorilis' eti gromkie kriki. YA navel binokl' na derev'ya
dal'nej opushki  lesa i stal tshchatel'no ih osmatrivat'. Vskore  ya uvidel  treh
bol'shih blestyashchih  zelenyh  ptic s dlinnymi, tyazhelymi hvostami i  izognutymi
hoholkami.  Podnyavshis', oni stremitel'no peresekli  polyanu i  opustilis'  na
derev'ya  na  protivopolozhnoj  storone, povtoriv  pri  posadke  svoi gromkie,
vyzyvayushchie kriki. Ne  perestavaya krichat', oni, kak belki, prygali s vetki na
vetku i begali po  derev'yam s  porazitel'noj legkost'yu i bystrotoj. |to byli
gigantskie  bananoedy, pozhaluj, samye krasivye pticy v  tropicheskom lesu.  YA
chasto slyshal  ih pronzitel'nye kriki v  lesu, no uvidel ih segodnya  vpervye.
Lovkost'  i podvizhnost'  etih  ptic  izumili  menya: oni prygali  i begali po
vetvyam,   ostanavlivalis'  na   mgnovenie,   chtoby   klyunut'  i   proglotit'
kakoj-nibud'  plod ili  oglasit'  les svoimi krikami. Pereletaya s  dereva na
derevo,  oni  shirokim   veerom   raspuskali  hvosty;  perelivy   zelenogo  i
zolotisto-zheltogo cvetov v siyanii solnechnyh luchej  porazhali  glaz krasotoj i
bogatstvom krasok.
     -- |lias, ty vidish' etih ptic?
     -- Da, ser.
     -- YA dam desyat' shillingov tomu, kto dostavit mne takuyu pticu zhivoj.
     -- Pravda, ser?
     -- Pravda. Ty poprobuesh' ee pojmat'?
     -- Da, ser... desyat' shillingov...-- on dolgo eshche chto-to bormotal,  lezha
na spine i dokurivaya papirosu.
     YA  sledil,  kak   sverkayushchie  kraskami   pticy,  veselo   pereklikayas',
postepenno ischezli v chashche lesa; na polyane snova vocarilas' tishina.
     My pristupili k rabote. Raspustiv chastye, dlinnye seti, my podvesili ih
shirokim polukrugom, plotno prizhav k zemle nizhnyuyu chast'. Seti  byli  natyanuty
ochen' slabo,  tak chto popavshij  v nih nebol'shoj zverek bystro zaputalsya by v
ih shirokih  skladkah.  Zatem my ochistili ot  travy  i  rastitel'nosti polosu
shirinoj v  dva futa,  soedinyavshuyu polukrugom svobodnye  koncy  ustanovlennyh
setej.  Poluchilas' polnaya okruzhnost', odnu  ee polovinu sostavlyali natyanutye
seti, druguyu  -- raschishchennaya nami  polosa.  Srezannye  kustarniki i travu my
slozhili  po vnutrennemu  krayu polosy  i zabrosali ih sverhu syrymi list'yami.
Vsyu etu  kuchu my slegka polili kerosinom i podozhgli. Syrye  list'ya ne davali
suhoj trave razgoret'sya, kucha medlenno tlela  i  vydelyala kluby edkogo dyma,
stlavshegosya  po  napravleniyu  k  setyam.  No  nashe  terpelivoe  ozhidanie   ne
uvenchalos'   uspehom.  Iz  dyma  s  vozbuzhdennym  strekotom  vyskochili  lish'
neskol'ko  krupnyh  kuznechikov. Pogasiv ogon',  my ustanovili seti v  drugom
meste  i  povtorili vsyu  proceduru  s samogo  nachala. I snova  seti ostalis'
pustymi. Nashi  glaza boleli ot dyma, my byli obozhzheny ognem i solncem. SHest'
raz my rasstavlyali seti, zazhigali i tushili ogon', ne poluchiv nikakoj nagrady
za svoi trudy.
     YA uzhe nachal  bylo somnevat'sya  v spravedlivosti rekomendacii |liasa, no
na sed'moj  popytke schast'e nam ulybnulos'. Edva my podozhgli travu, kak odin
uchastok  setej nachal drozhat' i kolebat'sya. YA pomchalsya tuda i uvidel krupnogo
serogo zver'ka s dlinnym cheshujchatym hvostom, zaputavshegosya v skladkah setej.
|to byla  meshetchataya krysa velichinoj s kotenka, seryj ee meh kishel  pohozhimi
na tarakanov nasekomymi-postoyannymi sputnikami etih krys.
     --|lias,  ya  pojmal  interesnogo  zver'ka,--zakrichal  ya. No  |lias  byl
uvlechen  chem-to u  protivopolozhnogo  kraya  nashego sooruzheniya i  ne rasslyshal
menya. S trudom udalos' mne spryatat' krysu v  plotnyj meshok, izbezhav pri etom
ee ukusa. Zatem ya pomchalsya k drugomu krayu setej. |lias barahtalsya na  zemle,
serdito i gromko vorcha.
     -- CHto sluchilos', |lias?
     -- Krysy, ser, -- otvetil on vozbuzhdenno. -- Oni bystro begayut i bol'no
kusayutsya. Ostorozhnee, ser, oni vas ukusyat.
     Po trave metalos' mnozhestvo zhirnyh losnyashchihsya krys. Ubegaya ot dyma, oni
v  to  zhe  vremya  lovko  uskol'zali  ot  rasstavlennyh  setej.  Krysy  imeli
ravnomernuyu olivkovo-zelenuyu  okrasku, tol'ko nosy u nih byli rzhavo-krasnogo
cveta.  Malen'kie  zver'ki  nosilis'  u nas pod  nogami, ubegali v  travu  i
vybegali ottuda obratno,  ih lapki  nahodilis' v  bezostanovochnom  dvizhenii,
dlinnye belye usy vozbuzhdenno  toporshchilis'. Krysy nikogo i nichego ne boyalis'
i  kusalis',  kak  cherti.  Kogda  |lias,  opustivshis'  na  koleni, popytalsya
vytashchit' odnu  krysu iz  travy, drugaya probezhala  po ego noge, zabralas' pod
nabedrennuyu  povyazku  i  kusnula  |liasa v  bedro.  Sprygnuv  na  zemlyu, ona
mgnovenno ischezla v trave.
     -- A-a-a...--diko zakrichal |lias,--ona menya ukusila, eto ochen' skvernye
zhivotnye.
     V etot  moment  drugaya krysa vpilas' zubami v bol'shoj palec moej pravoj
ruki  i mne bylo uzhe ne do  |liasa.  V konce koncov my pojmali desyatok krys.
Kogda my vyshli iz dyma, u nas byl  vid lyudej,  tol'ko chto perezhivshih goryachuyu
shvatku s  leopardom. Moya ruka sil'no bolela ot poluchennyh pyati  ukusov, vse
lico bylo rascarapano  kustami. Po nogam |liasa tekla krov', u nego bylo dva
ukusa na nogah i odin na  kolene. V tropikah krovotechenie  proishodit  ochen'
obil'no:  iz  samoj  malen'koj  carapiny  krov'  l'et,  kak iz  povrezhdennoj
arterii. Vystupivshij ot zhary i napryazhennoj raboty pot zalil otkrytye ukusy i
carapiny, kotorye teper' nachali  strashno bolet'.  YA ubedilsya, chto  za poimku
krys my zaplatili slishkom doroguyu cenu.
     Pered vozvrashcheniem v lager' bylo resheno  proizvesti  eshche odnu  popytku.
Skuchnuyu  rabotu  po rasstanovke  setej  i  razvedeniyu  ognya  my vypolnili  s
udovol'stviem, poskol'ku trofei, kak eto vsegda byvaet, znachitel'no uluchshili
nashe  nastroenie.  Davno  izvestno,  chto net nichego  bolee  udruchayushchego, chem
povtorenie odnoj i toj zhe raboty bez polucheniya zhelaemyh rezul'tatov. Razvedya
ogon', my perebezhali k setyam i stali s neterpeniem vglyadyvat'sya v travu.
     Pervymi  vybezhali  dve  krasivye,  yarko okrashennye  yashchericy,  reshivshie,
ochevidno, chto polyana gorit. Odnu iz nih ya  pojmal sachkom dlya babochek, vtoruyu
|lias hotel udarit' palkoj, no promahnulsya, i ona ischezla v kustah.
     -- |lias, ty upustil ee?
     -- Ona ubezhala v kusty, ser,--unylo otvetil |lias.
     --  Pochemu ty ee ne pojmal?--serdito sprosil ya, razmahivaya pered  nosom
|liasa pojmannoj yashchericej.--CHto, u tebya ruk net, chto li?
     |lias ispuganno otskochil v storonu:
     -- Masa, eto plohaya yashcherica. Esli ona vas ukusit, vy umrete.
     --  CHepuha, --  otvetil ya i vlozhil  mizinec  mezhdu zubami yashchericy. Ukus
chuvstvovalsya  ne  sil'nee  legkogo shchipka. -- Vidish'?  |to  samaya  bezobidnaya
yashcherica.
     YA  pomestil  yashchericu  v  meshok,  i  my  vernulis' k  setyam,  v  kotoryh
zaputalis' tri krysy i chernaya zlaya zemlerojka. Krysy imeli bledno-korichnevuyu
okrasku, pokrytuyu prodol'nymi polosami kruglyh yarko-kremovyh pyaten. Kogda my
podnyali  krys za hvosty, oni povisli v vozduhe rasslablenno i spokojno, i my
upakovali ih v meshok bez  vsyakih zatrudnenij.  Pozdnee ya obnaruzhil,  chto eti
robkie, zastenchivye zver'ki poddayutsya dressirovke luchshe  vseh drugih  lesnyh
krys: cherez dva dnya posle poimki  oni uzhe bezboyaznenno zabirayutsya  na ladon'
ruki, chtoby shvatit' predlagaemuyu im pishchu.
     Zemlerojka, naprotiv, obladala takim zhe chernym harakterom,  kak i  cvet
ee meha.  Hotya  dlina  ee ne prevyshala treh  dyujmov, ona svirepo  rvalas'  v
setyah, a  kogda my zahoteli ee  osvobodit', brosilas'  na  nas, oshcheriv rot i
gnevno razduvaya nozdri. Kogda nam udalos' rasputat' seti, zemlerojka sela na
zadnie lapy, sobralas' v komok i, vyzyvayushche vskrikivaya, prigotovilas' k boyu.
S bol'shim trudom my zagnali ee v yashchik, napolnennyj  suhoj  travoj, no i  tam
ona prodolzhala serdito vorchat'. YA ne sobiralsya dolgo derzhat' ee, tak kak eto
kroshechnoe sushchestvo vryad li vyderzhalo by dolgij i utomitel'nyj put' v Angliyu.
No ya hotel ostavit' zemlerojku na neskol'ko dnej v lagere,  chtoby izuchit' ee
privychki  i rassmotret' ee na blizkom rasstoyanii. Tot fakt, chto  ya inogda  s
bol'shimi trudnostyami lovil zhivotnoe, derzhal neskol'ko dnej v lagere, a zatem
vypuskal na volyu, byl v glazah afrikancev ubeditel'nym dokazatel'stvom moego
slaboumiya.
     Solnce sklonyalos'  k krayu  polyany, kogda my upakovali snaryazhenie i vseh
nashih plennikov i  otpravilis'  v obratnyj put'. Snova  nad  nashimi golovami
poyavilas'  sploshnaya  krysha  zolotisto-zelenyh list'ev. Noch'  zastigla  nas v
lesu, i skoro stalo temno, kak  v podzemel'e. YA s trudom kovylyal, spotykalsya
o   korni,  stukalsya  golovoj  o  vetki   pod  akkompanement  mnogochislennyh
soboleznovanij  |liasa. Kogda my vyshli k polyam okolo derevni, okazalos', chto
sumerki tol'ko  perehodyat  v  nastoyashchuyu  tropicheskuyu noch'.  Para  popugaev s
krikom  i  svistom  proletela  vysoko  nad  nami  po   napravleniyu  k  lesu.
Razbrosannye  po  nebu  oblaka  byli eshche  okrasheny zolotistymi,  rozovymi  i
zelenymi otbleskami.  Ogni lagerya  privetlivo migali  nam, ya uzhe  chuvstvoval
kakoj-to vkusnyj  zapah. No ya  bystro vspomnil, chto,  prezhde chem pomyt'sya  i
poest',  mne   pridetsya   razmestit'  i  nakormit'  vseh  nashih  segodnyashnih
plennikov. Perenes ya eto razocharovanie sravnitel'no spokojno.



     Bolee krupnye zhivotnye
     Kolichestvo bolee krupnyh zhivotnyh v lesah Kameruna  takzhe ochen' veliko.
K nim otnosyatsya  vse zhivotnye velichinoj ot domashnej  koshki do  slona. Poimka
ih,  kak pravilo,  znachitel'no legche  i  svyazana s men'shimi trudnostyami, chem
poimka melkih zhivotnyh. Ob座asnyaetsya eto prezhde vsego tem, chto bolee krupnogo
zverya  legche obnaruzhit'.  Dlya  myshi  ili belki  ne  trebuyutsya slishkom gustye
zarosli, chtoby spryatat'sya ot ohotnika; dlya takogo  zhivotnogo, kak, naprimer,
antilopa  duker, nuzhno uzhe solidnoe  ukrytie. Krome togo, malen'kie  zver'ki
imeyut  nepriyatnuyu  maneru  prolezat' skvoz'  yachejki  setej,  esli zhe v setyah
okazhetsya  krupnoe  zhivotnoe, mozhno ne  somnevat'sya,  chto  ono uzhe nikuda  ne
ujdet.
     Odnazhdy utrom |lias i Andraya  poyavilis' v lagere neobychno  rano. Lezha v
polumrake palatki,  ya slyshal, kak oni shepotom obsuzhdali s Pajosom, stoit  li
menya   tak  rano  budit'.  Pajos  v   etom  otnoshenii  byl  bol'shoj  pedant:
potrebovalos' mnogo vremeni,  chtoby  vtolkovat' emu,  chto vnov'  pribyvayushchie
zhivotnye ne mogut zhdat', poka  ya zakonchu svoi dela. Esli kto-libo prihodil s
dobychej, kogda ya brilsya, el ili chistil ruzh'e, Pajos velichestvenno prikazyval
emu  obozhdat'.  Bednaya zhertva, vyterpevshaya ne  slishkom nezhnoe obrashchenie  pri
plenenii,  nahodivshayasya  zachastuyu  celyj  den'  bez edy i pit'ya,  perenesshaya
dlitel'noe  puteshestvie pod  palyashchimi luchami  solnca  v  malokomfortabel'nom
meshke ili korzine, mogla umeret' vo  vremya etogo dopolnitel'nogo ozhidaniya. V
osobennosti eto kasalos' ptic. YA dolgo ne mog ubedit' pticelovov v tom, chto,
esli  oni  pojmali  pticu  noch'yu i ne prinesli mne  ee na sleduyushchee zhe utro,
shansy na to, chto ptica vyzhivet, ochen' neznachitel'ny. Na takoe moe ob座asnenie
vsegda sledoval odinakovyj otvet:
     -- |to sil'naya ptica, masa, ona ne umret.
     Uchityvaya  takie nastroeniya  ohotnikov, ya neodnokratno ob座asnyal  Pajosu,
chto zhivotnye ne mogut zhdat' i, v  kakoe by vremya ni prinesli plennika  -- vo
vremya obeda ili  v  seredine nochi,--ohotnika sleduet nemedlenno  privesti ko
mne. Posle  mnogochislennyh vnushenij  ya reshil, chto eta istina Pajosom usvoena
tverdo: poetomu ya vyshel iz sebya, uslyshav, chto on ne puskaet  ko mne |liasa i
Andrayu. YA predpolozhil,  sudya po  donosivshimsya ko mne obryvkam razgovora, chto
on snova zabyl moi instrukcii. Mne kazalos' yasnym, chto |lias  i Andraya noch'yu
ushli  v les, pojmali tam kakoe-nibud' interesnoe zhivotnoe i  speshili  teper'
prodat' ego  mne,  poka ono ne sdohlo  v ih  rukah, a Pajos tverdo  reshil ne
dopuskat'  ih  ko  mne  ran'she ustanovlennogo  chasa  --  poloviny  sed'mogo.
Rasserdivshis',  ya gromko okliknul  Pajosa.  On poyavilsya  s chashkoj  chayu,  chto
neskol'ko umirotvorilo menya.
     -- Dobroe utro, ser.
     -- Dobroe utro.-- YA vzyal chashku.-- CHto tam za shum? CHto-nibud' prinesli?
     -- Net, ser. |lias i Andraya hotyat pozvat' vas v les.
     -- V takoj chas? Pochemu tak rano?
     -- Oni govoryat,--s somneniem v golose otvetil Pajos,-- chto nashli daleko
otsyuda otverstie v zemle.
     -- Otverstie v zemle... ty imeesh' v vidu peshcheru?
     -- Da, ser.
     Novost' byla  horoshej. YA davno hotel  osmotret' kakie-nibud'  peshchery  v
rajone |shobi, prosil ohotnikov provesti menya k nim, no do sih por oni nichego
ne nahodili. YA vyskochil iz posteli i v svoem polosatom krasno-golubom halate
vyshel iz palatki.
     -- Dobroe utro, |lias... Andraya.
     -- Dobroe utro, ser,--otvetili oni, kak obychno, odnovremenno.
     --  CHto  vy  rasskazyvaete  o  peshchere?--sprosil  ya,  dopivaya  chaj  i  s
naslazhdeniem  vdyhaya  bodryashchij  utrennij  vozduh.  |lias  i Andraya s  trudom
otorvali ocharovannye vzory ot moego halata.
     -- Vchera  ya byl v  lesu, masa,--  nachal  |lias,-- i nashel takuyu peshcheru,
kakaya vam nuzhna. YA slyshal, kak v peshchere kto-to hodil.
     -- A kto tam hodil, ty ne videl?
     -- Net, ser, ne videl,-- otvetil |lias,  kovyryaya nogoj  zemlyu. YA ponyal,
chto |lias ne risknul zaglyanut' v peshcheru,  opasayas'  vstrechi so zlymi duhami,
ili, kak ih nazyvayut mestnye zhiteli, yu-yu.
     -- Nu horosho, chto nam teper' nuzhno sdelat'?
     -- Masa, nuzhno vzyat' chetyreh chelovek i idti v les.  My voz'mem  s soboj
seti i pojmaem zverya.
     -- Horosho,  idite  v derevnyu i najdite neskol'kih ohotnikov.  CHerez chas
prihodite vse syuda, slyshite?
     -- My slyshim, ser.
     Moi provodniki otpravilis'  v derevnyu. YA  poprosil bystree  prigotovit'
zavtrak. Rasstroennyj Pajos pobezhal na kuhnyu i izlil svoj gnev, obrugav ni v
chem ne povinnogo povara.
     CHerez chas my  uzhe podnimalis' po zelenomu, zarosshemu lesom sklonu holma
mezhdu  vystupavshimi kornyami derev'ev. Krome |liasa  i Andrai  byli eshche troe:
lovkij s lis'im licom chelovek, kotorogo  vse nazyvali Plotnikom, ochevidno po
ego special'nosti;  zhivoj, priyatnyj  yunosha, kotorogo  zvali  Nikom;  vysokij
izmozhdennyj chelovek po imeni Tomas. Szadi nas shel Daniel' -- mal'chik, nesshij
s容stnye  pripasy  dlya  vsej  nashej   ekspedicii.  Vse  my  byli  v  horoshem
nastroenii, ohotniki gromko peregovarivalis', zhestikulirovali, smeyalis',  ne
zabyvaya otmechat' na derev'yah dorogu svoimi tesakami.
     Primerno s  polmili my  nepreryvno podnimalis'  v  goru,  zatem  doroga
vyrovnyalas' i idti stalo legche.  Inogda nam popadalis' derev'ya s okruzhnost'yu
stvola primerno  v  shest'  dyujmov, rovnye i gladkie, kak  zherdi,  ischezavshie
svoimi stvolami v  gustom  pologe list'ev nad nashimi  golovami. Kora ih byla
usypana mnozhestvom kroshechnyh blednyh  cvetov --  krasivyh glazkov, rosshih na
tonen'kih,  s  chetvert'  dyujma,  stebel'kah. Cvety  byli velichinoj s  nogot'
mizinca  i  tak  plotno  prilegali drug k  drugu,  chto  sovershenno zakryvali
znachitel'nye  uchastki  kory.  V  prizrachnom,   napominavshem  podvodnyj   mir
osveshchenii,  carivshem v lesu, eti pokrytye  cvetami  stvoly siyali  na  temnom
fone,  kak  vysokie rovnye kolonny iz  dragocennyh kamnej. V odnom  meste my
uvideli shest' takih derev'ev, kotorye  stoyali vokrug  kuchi valunov, pokrytyh
zelenym barhatnym  mohom  i zheltymi cvetami begonii.  Posle neskol'kih chasov
hod'by  po  tropicheskomu  lesu  glaz  nachinaet  ustavat'   ot   beskonechnogo
odnoobraziya  gladkih,  rovnyh  stvolov   i  redkoj  v'yushchejsya  rastitel'nosti
podleska; natknuvshis' na  kartinu,  podobnuyu  opisannoj,  fantasticheskuyu  po
svoim ochertaniyam  i okraske, chelovek snova chuvstvoval  interes  k lesu i ego
krasote.
     Nevdaleke ot tropy, po kotoroj my shli, ya zametil ogromnyj gniyushchij stvol
dereva  dlinoj  futov v  sto pyat'desyat.  Nesmotrya  na  to,  chto  derevo  eto
svalilos' ochen' davno, mozhno bylo prosledit',  kak ono pri padenii razorvalo
i prignulo bolee  melkuyu  rastitel'nost', kak  verhnie ego  vetvi s list'yami
opisali krivuyu i obrazovali prorehu v zelenom potolke,  otkryv dlya obozreniya
snizu kusochek neba.  Vyrvavshiesya iz zemli chernye  izognutye korni napominali
hishchno rastopyrennuyu ladon'  ogromnoj ruki. V  seredine etoj ladoni vidnelos'
nebol'shoe chernoe  otverstie  --  vhod  v  pustoteluyu vnutrennost' stvola.  YA
obratil na eto otverstie vnimanie |liasa. n on tshchatel'no ego osmotrel.
     -- V stvole mozhet nahodit'sya kakoj-nibud' zver'?
     -- Inogda tam, vozmozhno, kto-nibud' byvaet,--ostorozhno otvetil on.
     -- Horosho, davajte posmotrim.
     Andraya, Plotnik i mrachnyj  Tomas poshli k vershine dereva. Nik, |lias i ya
nachali osmatrivat' otverstie u osnovaniya. Vhod  imel v diametre okolo vos'mi
futov, tak  chto chelovek  svobodno mog v  nego  vojti. |lias  i  Nik,  gromko
prinyuhivayas'  i  fyrkaya,  propolzli  neskol'ko  futov  v  glub'  stvola.   YA
chuvstvoval tol'ko zapah gnilogo dereva i syroj zemli.
     --  |ge,--voskliknul |lias,  s  shumom  vtyagivaya  nozdryami  vozduh,--mne
kazhetsya, chto vnutri sidit katar. Kak ty dumaesh', Nik?
     -- Mne tozhe tak kazhetsya,--soglasilsya Nik, ozhestochenno fyrkaya.
     YA snova vtyanul v sebya vozduh i snova nichego ne pochuvstvoval.
     -- CHto znachit katar?--sprosil ya |liasa.
     --  Krupnoe zhivotnoe, ser. U nego na spine kozha, kak u zmei. Inogda ono
delaet  tak...--  i on svernulsya v  klubok, pytayas'  izobrazit' tainstvennoe
zhivotnoe.
     -- Kak zhe nam ego dostat'?--sprosil ya.
     |lias   vylez   iz   stvola,   okliknul   Plotnika,   nahodivshegosya   u
protivopolozhnogo konca dereva, i o chem-to bystro peregovoril  s nim na yazyke
ban'yangi.  Zatem, obernuvshis'  ko  mne,  on sprosil, est' li  u nas  fonar'.
Daniel' bystro dostal iz  sumki  karmannyj fonar' i  peredal  ego |liasu.  S
fonarem  v  zubah  |lias  opustilsya  na chetveren'ki i snova ischez  v  stvole
dereva.  YA ne  schel moment  podhodyashchim lpya napominaniya o  tom, chto nekotorye
zmei predpochitayut  imenno  takie ukromnye  mesta.  YA ne  ponimal, chto  |lias
sobiralsya delat' pri  vstreche s zhivotnym v uzkom tunnele, gde s trudom mozhno
bylo povernut'sya. Vnezapno futah  v  dvadcati ot  vhoda my  uslyshali sil'nye
udary iznutri po stvolu i sdavlennye kriki.
     --  CHto sluchilos'? -- vozbuzhdenno voskliknul Nik. Iz  glubiny otverstiya
donessya potok slov na ban'yangi.
     -- CHto  on  govorit?--sprosil ya  Nika.  i mne  yavstvenno  predstavilas'
yadovitaya zmeya, napadayushchaya na bezzashchitnogo |liasa.
     --  |lias vidit zverya, ser. On hochet,  chtoby  Plotnik  razvel nebol'shoj
ogon' u drugogo konca stvola, togda dym vygonit zverya i |lias ego pojmet.
     -- Horosho. Pojdi i skazhi ob etom Plotniku.
     -- Idu. U vas est' spichki, ser?
     YA otdal spichki, i Nik pobezhal k protivopolozhnomu koncu dereva. YA zapolz
v stvol i s trudom razglyadel daleko v glubine slabyj svet moego fonarika. --
Vse v poryadke, |lias?
     -- Da, ser, ya ego vizhu,--vzvolnovanno otozvalsya |lias,
     -- CHto tam za zver'?
     -- Katar, ser, i u nego na spine detenysh.
     -- YA mogu posmotret'?
     -- Net,  ser, eto  nevozmozhno, zdes' slishkom  tesno,-- kriknul |lias  i
zakashlyalsya.  Oblako edkogo dyma zapolnilo  stvol,  zakrylo ot  menya fonarik,
proniklo v moi legkie. Slyshalsya nepreryvnyj  gromkij kashel' |liasa. YA bystro
vylez, vytiraya slezivshiesya glaza,
     --  Andraya!--zakrichal ya izo vseh sil.--Slishkom  mnogo  dyma...  |lias i
zver' zadohnutsya v dereve... vytashchi ogon', sdelaj ego men'she, slyshish'?
     -- Da, ser, slyshu,--doneslos' v otvet.
     YA snova vpolz v zapolnennoe dymom otverstie.
     -- Kak dela, |lias?
     --  YA  ego  pojmal,  ser.  ya  ego  pojmal!--radostno  otvetil  |lias  v
promezhutkah mezhdu pristupami kashlya.
     -- Vynesi ego,-- ya  stoyal  na chetveren'kah, pytayas' chto-libo razglyadet'
skvoz' dym,--vynesi ego bystree...
     Kazalos',  proshlo neskol'ko chasov,  prezhde  chem  v  otverstii poyavilis'
chernye  mozolistye nogi  |liasa.  On  vylez,  zadyhayas' i kashlyaya, sovershenno
golyj,  i radostno ulybnulsya  mne:  trofej  ego  byl zavernut  v nabedrennuyu
povyazku.
     -- YA zavernul ego v moyu odezhdu, ser, ya boyalsya, chtoby detenysh ne upal.
     -- |to zhivotnoe bystro begaet? -- sprosil ya, vzyav iz  ego ruk svertok i
othodya nemnogo v storonu.
     -- Net, ser.
     -- Ono kusaetsya?
     -- Net, ser.
     Uspokoennyj etimi otvetami, ya polozhil svertok na zemlyu i razvernul ego.
Pered moimi glazami predstal  sovershenno neobychnyj zver'. S pervogo  vzglyada
mne pokazalos', chto  na  tryapke nahoditsya bol'shaya  korichnevaya elovaya  shishka,
soedinennaya s drugoj shishkoj, temno-seroj i men'shego razmera. Zatem  ya ponyal,
chto eto samka trehrogogo pangolina,  ili cheshujchatogo murav'eda, svernuvshayasya
v klubok, s kroshechnym detenyshem, pricepivshimsya k ee spine.
     -- Katar, ser,-- s gordost'yu ob座avil |lias.
     -- Horoshij zver',-- soglasilsya ya.
     S trudom otdelil ya detenysha ot spiny materi  i osmotrel  ego. V otlichie
ot  materi  on nas  ne boyalsya,  spokojno sidel u menya na ladoni  i blizoruko
glyadel na  menya malen'kimi vlazhnymi glazami.  Ot konca  ego dlinnogo nosa do
konchika cheshujchatogo hvosta bylo okolo desyati dyujmov, ego spina, golova, nogi
i hvost pokryty  byli malen'kimi,  eshche ochen'  myagkimi listoobraznymi  serymi
cheshujkami.  Bryushko, podborodok, obrashchennye k telu chasti nog i grustnaya morda
byli  pokryty  belovatym, dovol'no grubym  mehom, nizhnyaya chast'  hvosta  byla
sovershenno  goloj. Morda  ego  byla  ochen'  dlinnoj, on  vse vremya  staralsya
prosunut' mezhdu moimi pal'cami svoj  mokryj vytyanutyj nos. Tolstye malen'kie
zadnie  lapy  imeli  miniatyurnye   akkuratnye  kogotki;  na  perednih  lapah
nahodilis'  bol'shie krivye  kogti  s malen'kimi  kogotkami  po bokam.  |timi
perednimi kogtyami detenysh s siloj vcepilsya v moyu ruku, stremyas' odnovremenno
na vsyakij  sluchaj obvit' hvostom moyu  kist'. Odnako on byl eshche ochen' slab, i
pri  kazhdoj popytke hvost ego soskal'zyval s moej ruki. Samka  otlichalas' ot
detenysha znachitel'no bolee zhestkoj i temnoj  cheshuej, kogti na ee  lapah byli
oblomany i ne okanchivalis' tak izyashchno, kak u malen'kogo pangolina. Naskol'ko
ya  mog sudit'  (hotya  ona skromno  otkazyvalas' razvernut'sya),  v samke bylo
okolo  treh  futov dliny.  Svernuvshis',  na napominala  razmerami  i  formoj
futbol'nyj myach.
     Ohotniki, konechno, shumno radovalis' nashemu  uspehu. No ya pripomnil vse,
chto chital o  pangoline,  i byl nastroen dovol'no mrachno. Pangoliny  pitayutsya
murav'yami, zubov oni ne imeyut, u nih ochen' dlinnyj, pohozhij na zmeinyj, yazyk
i obil'noe kolichestvo klejkoj slyuny. Bol'shimi perednimi lapami oni razryvayut
muravejniki i bystro  obsharivayut  yazykom vse ego zakoulki.  Pri kazhdom takom
zahode k  yazyku prilipaet nekotoroe kolichestvo murav'ev. Kak obychno byvaet s
zhivotnymi, pitayushchimisya  ogranichennym assortimentom,  murav'edy sovershenno ne
prisposobleny  k zamenitelyam  i poetomu ochen' ploho perenosyat nevolyu. No kak
by to ni bylo, eto  byli pervye moi murav'edy,  i ya nameren byl sdelat'  vse
vozmozhnoe,  chtoby sohranit' ih zhivymi.  YA vodvoril detenysha obratno na spinu
materi, on vcepilsya v  nee bol'shimi perednimi lapami i prikrepilsya hvostom k
vyemke mezhdu dvumya cheshujkami. Zakrepivshis' takim obrazom,  on prosunul mezhdu
perednimi lapami svoj dlinnyj nos  i zasnul. My  spryatali oboih pangolinov v
meshok i prodolzhili svoj put'.
     Posle chasa hod'by my podoshli k peshchere,  o kotoroj mne rasskazyval utrom
|lias.  Krutoj  sklon  holma  byl  useyan  bol'shimi  skalami,  chast'  kotoryh
napolovinu ushla  v  zemlyu, a  drugaya chast' pochti ischezla pod plotnoj zavesoj
paporotnikov, begonii  i gustogo  moha. Pod  odnoj iz  skal  vidnelas'  shchel'
shirinoj okolo treh futov i vysotoj okolo dvenadcati  dyujmov. Pokazav mne ee,
|lias torzhestvenno proiznes:
     -- Peshchera, ser.
     -- |to i est' peshchera?--sprosil ya, s somneniem rassmatrivaya otverstie.
     --  Da,  ser.  Zdes' uzkij vhod, no  vnutri  dostatochno prostorno. Masa
hochet zazhech' fonar'?
     -- Horosho,-- smirenno soglasilsya ya.
     Moi  sputniki  raschistili ot rastitel'nosti  vhod v peshcheru,  posle chego
lezha na zhivote ya prosunul  golovu v noru. Dejstvitel'no, vnutrennost' peshchery
imela razmer nebol'shoj komnaty; v dal'nem uglu pol  kruto opuskalsya knizu, v
glub' holma.  V  peshchere byl  chistyj  prohladnyj vozduh,  kamenistyj pol  byl
slegka usypan belym peskom. YA vybralsya naruzhu.
     --  Kto-nibud' dolzhen vojti s fonarem  v peshcheru, togda my  posleduem za
nim,--tverdo progovoril ya. No nikto  iz ohotnikov ne vyrazil  zhelaniya pervym
proniknut' v peshcheru. YA vybral Danielya, kak samogo malen'kogo rostom.
     -- Daniel', voz'mi fonar' i zalez' v noru. YA i Andraya pojdem za toboj.
     I Daniel' i Andraya ne byli soglasny s moim predlozheniem.
     -- Massa, tam v peshchere spryatalsya zver',--zahnykal Daniel'.
     -- CHto?
     -- On menya shvatit!
     -- Ty razve  ne ohotnik?--sprosil  ya.--Esli ty ohotnik, kak mozhet zver'
shvatit' tebya? Ty shvatish' zverya, ne tak li?
     -- YA boyus',-- prosto otvetil Daniel'.
     -- |lias, poslushaj, est' li kto-nibud' v peshchere?
     Kazhdyj po ocheredi zasovyval v peshcheru  svoyu  lohmatuyu golovu,  no  nikto
nichego vnutri ne uslyshal.
     -- Vidish'?--obratilsya ya k Danielyu.--Teper' ty vojdesh' v noru. Ne bojsya,
my tebya ne ostavim, Andraya i ya pojdem srazu za toboj.
     S  vidom osuzhdennogo, podnimayushchegosya  na  eshafot, Daniel' opustilsya  na
zemlyu i zalez v peshcheru.
     -- Teper' idi ty, Andraya.
     Potrebovalos'  nekotoroe  vremya, prezhde  chem  shest'  s polovinoj  futov
Andrai okazalis' v  peshchere. My  slyshali, kak  on rugal Danielya sperva za to,
chto tot sidel u samogo vhoda (dlya Danielya eto byl vyhod), a potom za to, chto
on oslepil emu glaza fonarem. Postepenno Andraya  ischez v nore i ya posledoval
za nim. Kogda moya golova i plechi byli uzhe v peshchere, razdalis' gromkie kriki,
i menya bol'no udarili po golove sachkom. Svet fonarya oslepil menya, i ya ne mog
razobrat', chto proishodit v peshchere.
     -- Masa, masa!--oral Daniel', snova stuknuv menya sachkom.--Bol'shoj udav,
bol'shaya zmeya... nazad, ser, nazad!
     -- Zamolchi sejchas zhe! -- kriknul  ya. --  I perestan' kolotit' menya etoj
durackoj palkoj.
     Daniel', drozha vsem telom, prisel na kortochki: ya vpolz v peshcheru, prisel
ryadom  s  nim i vzyal  u nego  iz  ruk fonar'.  Posvetiv  krugom, ya uvidel  i
sidyashchego okolo menya Andrayu.
     -- Andraya, v kakoj storone udav?
     -- YA  ego ne videl, ser.  Daniel' skazal, chto  videl  ego tam...--i  on
mahnul svoej dlinnoj rukoj v storonu glubokogo prohoda pered nami.
     -- Ty videl udava?--sprosil ya Danielya.
     -- Da, ser, ya videl ego vot tam. U nego polosataya shkura.
     My  pritailis'  v  tishine,  narushaemoj  tol'ko  stukom  zubov  Danielya.
Vnezapno ya uslyshal v peshchere kakie-to novye  zvuki; po povorotu golovy Andrai
ya  pochuvstvoval, chto i on obratil  na  nih  vnimanie.  |to  byli  neyasnye to
svistyashchie, to murlykayushchie zvuki, donosivshiesya k nam iz temnoty.
     -- Andraya. ty slyshish'? CHto eto takoe?
     -- Ne znayu, ser,--ozadachenno otvetil Andraya.
     Donosivshiesya iz temnoty zvuki kazalis' zloveshchimi i strashnymi. V  peshchere
bylo  ochen' holodno, i my vse drozhali.  YA  ponimal, chto, esli ne predprinyat'
srochnye mery, Daniel' v sleduyushchuyu minutu pripishet eti zvuki zlym duham yu-yu i
brositsya  na  menya, chtoby osvobodit' sebe vyhod iz peshchery. Podnyav fonar',  ya
prikazal ohotnikam  ostavat'sya na  meste i  napravilsya k tomu mestu, gde pol
peshchery nachinal opuskat'sya.  |to  reshenie bylo ne slishkom razumnym,  tak  kak
vstrecha v temnote s udavom neizvestnyh  razmerov, kogda  edinstvennyj slabyj
istochnik sveta  nahodilsya u menya  v  ruke, ne sulila  mne  nichego  horoshego.
Podojdya  k krayu, ya osvetil fonarem  bol'shuyu  vpadinu,  iz kotoroj donosilis'
strannye  zvuki.  V  pervyj  moment  mne  pokazalos', chto pol  nizhnej peshchery
sorvalsya s mesta i nachal nadvigat'sya na menya, soprovozhdaemyj poryvami  vetra
i  sverh容stestvennym  zavyvaniem. U menya mel'knula bylo strashnaya mysl', chto
zlye duhi yu-yu dejstvitel'no sushchestvuyut i ya  stanu sejchas zhertvoj ih  yarosti.
No zatem ya  ponyal,  chto  vsya eta chernaya  massa  sostoit iz  soten  malen'kih
letuchih myshej. Oni  derzhalis' kuchno, kak pchelinyj roj; sotni  etih  sushchestv,
podobno  mohnatomu  dvizhushchemusya  kovriku, plotno zakryli  kamenistyj potolok
nizhnej  peshchery. So strannym piskom kruzhili oni vokrug menya,  prityagivaemye i
ottalkivaemye  svetom  fonarika,  vozduh  nepreryvno  kolebalsya  ot  vzmahov
mnozhestva  kryl'ev. Osvetiv  fonarem nizhnyuyu peshcheru,  ya ne  obnaruzhil nikakih
priznakov udava.
     -- Andraya! -- kriknul ya.-- |to ne udav, eto letuchie myshi...
     Obodrennye etim soobshcheniem, Andraya i Daniel'  prisoedinilis' ko mne i s
udivleniem osmotreli zapolnennuyu letuchimi myshami peshcheru. Andraya vyrazil svoe
izumlenie vozglasom, Daniel' nichego ne skazal, no perestal stuchat' zubami.
     -- Nu, v kakoj  storone teper' nahoditsya bol'shoj udav? -- obratilsya ya k
Danielyu. On zahihikal, Andraya tozhe gromko rassmeyalsya.
     -- Horosho,  no chtoby bol'she ne bylo takih  glupostej, slyshish'? A sejchas
sbegaj  bystro k |liasu i voz'mi u nego verevku i set'. Daniel' napravilsya k
vyhodu.
     --  Masa hochet  pojmat' etih zhivotnyh?--sprosil  menya  Andraya,  poka my
zhdali vozvrashcheniya Danielya.
     -- Net, ya ne hochu etih malen'kih  myshej, ya  hochu pojmat' bolee krupnogo
zver'ka. Vnizu my ego najdem, pravda?
     -- S pomoshch'yu vsevyshnego my  najdem!--nabozhno otvetil Andraya, pristal'no
vglyadyvayas' v glub' peshchery.
     CHtoby  popast'  v  nizhnyuyu peshcheru, my  dolzhny  byli spustit'sya futov  na
pyatnadcat'  po krutomu  kamenistomu otkosu. Sdelat' eto  mozhno bylo tol'ko s
pomoshch'yu  verevki, i  ya  iskal, kuda by zakrepit'  ee  verhnij konec.  Nichego
podhodyashchego  mne  najti  ne udalos'.  Kogda  Daniel'  vernulsya  s verevkami,
prishlos' snova otpravit'  ego naruzhu s prikazaniem privyazat' konec verevki k
stvolu  kakogo-nibud'  dereva. Posle  etogo my zakryli  prohod  mezhdu  dvumya
peshcherami  set'yu, ostavili  Danielya sledit'  za  popadayushchimi  v set' letuchimi
myshami i  nachali  spuskat'sya vniz. S  pervogo  vzglyada  sklon pokazalsya  nam
gladkim, pri blizhajshem rassmotrenii, odnako, vyyasnilos', chto poverhnost' ego
byla ispeshchrena malen'kimi prodol'nymi lozhbinkami i napominala umen'shennoe vo
mnogo raz vspahannoe pole.  Grebni mezhdu lozhbinkami byli  ostry,  kak lezvie
britvy.  Okrovavlennye  i  obodrannye, dostigli  my  nakonec  peschanogo  dna
peshchery.  Zdes' bylo stol'ko letuchih myshej, chto vozduh  drozhal ot ih krikov i
vzmahov  mnogih  kryl'ev.  Peredav  fonar' Andrae,  ya  vzyal  sachok  i  posle
neskol'kih  popytok pojmal  im  chetyreh letuchih myshej. Oni  mne nuzhny byli v
kachestve muzejnyh eksponatov, tak kak sohranit' etih malen'kih nasekomoyadnyh
i  dostavit' ih  zhivymi  v Angliyu mne by konechno  ne udalos'. Razmah kryl'ev
etih  myshej  okolo  vos'mi dyujmov,  u nih  zhirnoe, pokrytoe  mehom  tulovishche
velichinoj  s greckij  oreh. Bol'she vsego porazili menya  ih golovy, kotorye ya
rassmatrival  pri  svete  fonarya. Bol'shie, pohozhie na  lepestki cvetov, ushi,
kazavshiesya prozrachnymi  pri svete fonarya, otchetlivo vydelyalis' na golove. No
nosu u nih ne bylo  nikakoj rastitel'nosti, bugry,  kanavki i narosty na  ih
mordochkah   sozdavali   vpechatlenie  zamyslovatogo  barel'efa,  pohozhego  na
miniatyurnyj  gerb tyudorovskoj Anglii. Vypuklye  malen'kie glazki blesteli, v
priotkrytyh rtah vydelyalis' yarkie belye zuby.
     Zatem my nachali  iskat'  bolee  krupnyh  predstavitelej letuchih  myshej,
pitayushchihsya ne  nasekomymi, a  plodami,  tak nazyvaemyh letuchih lisic. Poiski
nashi ne uvenchalis' uspehom, my vskore otpravili  Danielya  s setyami naruzhu, a
cherez  nekotoroe vremya i sami posledovali za nim. Kogda ya  vypolz, shchuryas'  i
morgaya ot yarkogo sveta, Plotnik brosilsya pomogat' mne podnyat'sya na nogi.
     -- Dobryj den'! -- skazal on takim tonom, slovno ya vernulsya iz dalekogo
puteshestviya.
     -- Ty dumal, chto menya shvatili zlye duhi, Plotnik?
     -- Net, ser, no inogda v etom meste mozhno vstretit' hishchnyh zverej.
     -- A zlyh duhov?
     -- Inogda i zlyh duhov,--soglasilsya on.
     Poyavilsya  Andraya,  iscarapannyj  i  gryaznyj;  my  priseli  otdohnut'  i
pogret'sya nemnogo na solnce posle holodnoj peshchery.
     -- A gde |lias? --sprosil ya, zametiv ego otsutstvie.
     -- On poshel v les iskat' druguyu peshcheru,--otvetil Plotnik.
     -- Razve zdes' est' eshche i drugaya peshchera?--srazu zainteresovalsya ya.
     -- Vozmozhno,  chto  |lias  chto-nibud'  i  najdet, --  s yavnym nedoveriem
otvetil Plotnik.
     Somneniya  Plotnika ne opravdalis'.  |lias  vernulsya i  soobshchil, chto  na
rasstoyanii polumili est' peshchera, znachitel'no bol'she tol'ko chto issledovannoj
nami, i chto v nej tozhe nahoditsya mnogo letuchih  myshej. My vskochili i  bystro
poshli za |liasom.
     Vtoraya  peshchera dejstvitel'no okazalas' krupnee pervoj; ona nahodilas' v
glubine bol'shogo  vysokogo holma, i vhod v nee  byl pochti  sovershenno zakryt
rastitel'nost'yu.   Dlina  peshchery  dostigala   semidesyati  yardov,  vysota  ee
sostavlyala  po  men'shej  mere  tridcat'  futov.  Potolok byl  pokryt  gustym
kolyshushchimsya sloem letuchih myshej,  oglashavshih peshcheru  gromkim,  pronzitel'nym
piskom:  eto  byli  letuchie  myshi,  pitayushchiesya  plodami.  Obradovavshis',   ya
pozdravil  |liasa  so schastlivoj  nahodkoj. Vskore  vyyasnilos',  odnako, chto
pojmat' letuchuyu mysh' v etoj peshchere otnyud' ne prosto. Nashi sachki ne dostavali
do  vysokogo  potolka, vhod  v peshcheru  byl  slishkom  velik,  i  my  ne mogli
perekryt' ego set'yu. Posle prodolzhitel'nyh razmyshlenij my  sostavili nakonec
plan  dejstvij. Dvoe ohotnikov  otpravilis' v les i  srubili tam po molodomu
derevcu dlinoj okolo dvadcati futov: derevca eti ochistili ot such'ev, ostaviv
tol'ko na  samoj  verhushke po neskol'ku  vetok s list'yami. My zakryli  set'yu
chast'  vhoda,  posle chego  ya  velel ohotnikam  prigotovit' nebol'shie  myagkie
sumki. Podojdya  zatem k vhodu, ya  napravil  svoe ruzh'e gorizontal'no v glub'
peshchery  i  vystrelil  odnovremenno  iz  oboih  stvolov.  Oglushitel'nyj   shum
vystrelov i perekaty  eha vyzvali v peshchere strashnyj  perepoloh. Vse  letuchie
myshi,  a  ih bylo  vnutri ne  men'she pyatisot, sorvalis' s mesta  i s krikami
nachali  metat'sya po  peshchere.  Hlopan'e  ih kryl'ev  napominalo  gromkij  shum
razbivayushchihsya  o beregovye skaly morskih  voln.  Ubedivshis', chto potolok  ne
obrushilsya ot  vystrelov, my vorvalis' v peshcheru. Letuchie myshi tuchami nosilis'
po peshchere, pochti kasalis' nas, obdavaya vetrom, vyzyvaemym vzmahami kryl'ev.
     My  prinyalis'  za rabotu  i nachali  energichno  razmahivat'  srublennymi
zherdyami. Popytki zadet' imi  letuchih myshej  ne udavalis',  tak kak oni legko
uskol'zali ot  palok.  Vybrav  mesto,  gde  myshej bylo  osobenno  mnogo,  my
dobivalis' togo, chto  neochishchennye ot vetok verhushki nashih  zherdej sbivali na
pol  neskol'ko zver'kov. Otbrosiv zherdi,  my kidalis' k nim  prezhde, chem oni
uspevali snova podnyat'sya v vozduh. Poluchennye imi udary,  nanesennye vetkami
i  list'yami,  ne byli  slishkom  sil'nymi,  no ih  bylo dostatochno,  chtoby na
neskol'ko sekund zastavit'  myshej sest' na pol.  No i v etom  polozhenii  oni
proyavlyali  isklyuchitel'noe  provorstvo,  i  nam  s  bol'shim  trudom  udalos',
spasayas'  ot  ih  ostryh i dlinnyh zubov.  zagnat' neskol'ko letuchih myshej v
prigotovlennye dlya etoj celi meshki.
     V  techenie soroka pyati minut my nepreryvno presledovali letuchih myshej i
pojmali dvadcat' pyat'  zver'kov. K  etomu  vremeni  nekotorye myshi  pokinuli
peshcheru  i povisli na  okrestnyh  derev'yah,  podobno drozhashchim  chernym plodam.
Ostavshiesya  v  peshchere uspeli  ponyat', chto, vernuvshis' k  kupolu peshchery,  oni
budut nedosyagaemy  dlya nas. YA reshil, chto dlya nachala  mne  hvatit  i dvadcati
pyati ekzemplyarov i dal komandu prekratit' ohotu. Vyjdya iz peshchery, my priseli
otdohnut', zakurili  i stali smotret', kak povisshie na derev'yah letuchie myshi
odna  za  drugoj  otryvalis'  ot   vetvej  i  ischezali   v  temnote  peshchery,
prisoedinyayas' k svoim vozbuzhdennym soplennikam. Veroyatno, za  stoletiya zhizni
kolonii letuchih  myshej  v etoj  peshchere  vpervye  im prishlos' ispytat'  takie
nepriyatnosti, kak  segodnya.  Veroyatno takzhe,  chto projdet eshche mnogo vremeni,
prezhde chem takaya nepriyatnost' snova povtoritsya. Uchityvaya eto, mozhno schitat',
chto letuchie myshi vedut na redkost' schastlivuyu zhizn'. Celymi dnyami spyat oni v
temnoj,  prohladnoj   i  bezopasnoj  peshchere.  Vecherom,  progolodavshis',  oni
bol'shimi gruppami  vyskakivayut naruzhu,  letayut v luchah zahodyashchego solnca nad
pozolochennymi vershinami derev'ev, sadyatsya na vetki i, poka temnota okutyvaet
les,  naslazhdayutsya prekrasnymi spelymi plodami. S rassvetom oni vozvrashchayutsya
v  peshcheru,  nasytivshiesya,  s  pyatnami  zasohshego  fruktovogo soka na shkurke,
sporyat i ssoryatsya iz-za luchshih mest na potolke i postepenno zasypayut: solnce
snova podnimaetsya nad derev'yami,  pod  ego blagodetel'nymi luchami  vyrastaet
novyj urozhaj plodov dlya sleduyushchego nochnogo pirshestva.
     Kogda my uhodili, derev'ya uzhe  otbrasyvali  na zemlyu dlinnye  teni. YA v
poslednij raz vzglyanul  na  peshcheru.  V stene obryva  ziyalo chernoe otverstie,
otkuda uzhe vyletali  pervye gruppy letuchih myshej i vzmyvali vysoko v vozduh.
Snachala  redkie, eti  gruppy  stanovilis' vse  mnogochislennee  i  postepenno
slilis'  v sploshnoj potok, kazavshijsya na  dalekom rasstoyanii  strujkoj dyma.
Spotykayas' v sgushchavshejsya temnote lesa, my slyshali vysoko nad nashimi golovami
zvonkie kriki otpravivshihsya na poiski pishchi letuchih myshej.



     Noch'yu v lesu
     V   rezul'tate   provedennyh  nami   na  ohote  dnej  i  isklyuchitel'noj
staratel'nosti  zhitelej  okrestnyh  dereven'  kletki  v  moem  lagere  skoro
okazalis' perepolnennymi, i ya  stal  celye dni udelyat' uhodu za zhivotnymi. YA
mog  raspolagat' dlya progulok lish' tem vremenem,  kotoroe  ostavalos' u menya
posle okonchaniya dnevnoj raboty, poetomu my nachali ohotit'sya  noch'yu pri svete
fonarej. Iz  Anglii ya privez chetyre bol'shih  fonarya,  k  nim  ya  dobavil eshche
chetyre fonarya, priobretennye  v Kamerune.  Obespechennye takim obiliem sveta,
my brodili  po lesu obychno s  dvenadcati do  treh chasov nochi i pojmali v eti
chasy mnozhestvo takih  nochnyh zhivotnyh, kotoryh my vryad li  obnaruzhili  by  v
drugoe vremya sutok.
     Les noch'yu  rezko  otlichaetsya ot lesa pri dnevnom  osveshchenii. Vse  zhivoe
bodrstvuet,  to i delo  gde-nibud'  na dereve  sverkayut  ch'i-to  raskalennye
glaza, iz zaroslej  vse  vremya donosyatsya shorohi  i kriki.  Svet fonarya chasto
padaet na  raskachivayushchiesya, podergivayushchiesya liany -- v sta pyatidesyati  futah
nad  nashimi golovami  kakoe-nibud' zhivotnoe zadelo  ih  v  svoem dvizhenii. S
shumom padayut na zemlyu spelye plody i suhie vetki. Cikady, kotorye  kak budto
ne  spyat  ni  dnem, ni  noch'yu,  oglashayut les svoim zvonom, vremya ot  vremeni
nevidimaya bol'shaya ptica gromko vykrikivaet prokatyvayushcheesya po lesu: "Karr...
karrr... karr". Obychnymi dlya nochnogo lesa zvukami yavlyayutsya kriki Dendrohyrax
dorsalis. Vnachale myagkij pronzitel'nyj svist razdelyaetsya pravil'nymi chastymi
intervalami, zatem intervaly stanovyatsya vse koroche, poka vse  ne slivaetsya v
nepreryvyj  gromkij i  rezkij svist. Sovershenno neozhidanno,  v moment, kogda
svist  kazhetsya nesterpimo  pronzitel'nym,  on  rezko  obryvaetsya,  i  vozduh
donosit lish' zvuki zamirayushchego eha. V lesu takzhe ochen' mnogo lyagushek i  zhab.
S nastupleniem temnoty nachinayutsya bezumolchnye kriki, kvakan'e, svist,  tresk
i  shchebet. Vse eto donositsya otovsyudu -- nachinaya s vershin vysochajshih derev'ev
i  konchaya  malen'kimi  rasshchelinami pod  skalami  na  beregah  mnogochislennyh
ruch'ev.
     Pri nochnoj ohote rasstoyaniya v lesu predstavlyayutsya po men'shej mere v dva
raza  bol'shimi, chem  dnem. My  dvizhemsya pod ogromnoj, shurshashchej kryshej,  i za
predelami kruga sveta,  otbrasyvaemogo fonaryami, stoit nepronicaemaya  chernaya
stena. Tol'ko v  malen'kom radiuse ot istochnika sveta mozhno razlichat' cveta.
Pri svete fonarya  mnogoe vyglyadit inache, chem dnem; list'ya i trava, naprimer,
priobretayut vozdushnyj, zolotisto-zelenyj ottenok. Sozdaetsya vpechatlenie, chto
my brodim v glubinah  podvodnogo  mira, gde v techenie tysyacheletij  ne byvaet
solnechnogo   sveta.  ZHalkij  svet  nashih  fonarej  pokazyvaet  nam   uchastki
chudovishchnyh,  izvivayushchihsya  kornej  i  blekluyu  okrasku  list'ev. Serebristye
motyl'ki, podobno stajkam kroshechnyh rybok, gruppkami porhayut vokrug fonarya i
ischezayut  vo mrake. Vozduh v lesu  tyazhelyj i syroj; podnimaya  fonar' kverhu,
mozhno zametit',  kak slabye  strujki tumana obvivayutsya vokrug vetvej i lian,
prosachivayutsya cherez spletenie stvolov  i vetok. Vse predstavleniya o formah i
razmerah   okazyvayutsya   oshibochnymi,   vysokie   strojnye  derev'ya   kazhutsya
besformennymi   obrubkami,  korni  ih  izvivayutsya   i   petlyayut  pri   nashem
priblizhenii, slovno stremyas' skryt'sya v temnote; inogda ya gotov  byl prinyat'
ih za zhivye sushchestva. Vse vokrug bylo tainstvenno, ocharovatel'no i strashno.
     Pervyj nochnoj pohod, kotoryj ya sovershil s Andraej  i |liasom, my nachali
rano,  tak  kak  |lias   hotel  povesti  nas   k  beregam   bol'shogo  ruch'ya,
nahodivshegosya  daleko  ot  lagerya. On  uveryal  menya,  chto tam  mozhno pojmat'
rechnogo  zverya.  YA ne  znal,  chto  imel v  vidu |lias,  tak kak nazvanie eto
mestnye ohotniki primenyayut  ochen'  shiroko, otnosya ego  v ravnoj  mere kak  k
gippopotamu, tak i k  lyagushke. Ot |liasa ya mog uznat' tol'ko, chto eto "ochen'
horoshij zver'" i chto ya budu rad,  esli  my ego pojmaem. My proshli okolo mili
po  tropinke,  vedushchej  k lesu, i ostavili  uzhe  pozadi poslednyuyu  bananovuyu
plantaciyu, kogda |lias vnezapno ostanovilsya, i ya, ne uderzhavshis', naletel na
nego. |lias napravil  fonar' k verhushke nebol'shogo, futov  na sorok, dereva.
On oboshel derevo krugom, svetya fonarem  iz raznyh polozhenij i chto-to bormocha
pro sebya.
     -- V chem delo, |lias? -- sprosil ya hriplym shepotom.
     -- Krolik, ser, -- posledoval strannyj otvet.
     -- Krolik,.. ty v etom uveren, |lias?
     -- Da, ser, konechno krolik.  On zabralsya na derevo; vidite ego glaza za
tem suchkom?
     Razglyadyvaya pri svete  fonarya verhushku dereva, ya  lihoradochno voroshil v
svoej pamyati  vse svedeniya  o faune  Kameruna.  YA byl  uveren, chto ni razu v
opisaniyah mestnoj fauny ne  vstrechalis' kroliki; bol'she togo, ya byl ubezhden,
chto ni v odnoj chasti sveta kroliki ne lazayut po  derev'yam. Kakim  zhe obrazom
krolik, esli  on dazhe i poyavilsya v Kamerune, mog zabrat'sya na verhushku etogo
dereva? Razglyadev dve rubinovo-krasnye tochki, ya  napravil  na  nih  fonar' i
uvidel "krolika". Vysoko nad nami na vetke spokojno sidela i oblizyvala svoi
usiki seraya krysa.
     -- |lias, eto krysa, a ne krolik.
     YA   byl   dovolen,   chto  moi  zoologicheskie   poznaniya   ne  okazalis'
oprovergnutymi. YA boyalsya, chto otkrytie lazayushchih po derev'yam krolikov vyzovet
v zoologicheskoj nauke bol'shoe volnenie.
     -- Krysa, ser? My zovem ee krolikom.
     -- Mozhem my ee pojmat', kak ty dumaesh'?
     -- Da, ser. Vy i Andraya obozhdete vnizu, a ya podnimus' na derevo.
     My  naveli  fonari  na  krysu, a |lias  ischez  v temnote. Vskore legkoe
pokachivanie  dereva  dalo  nam  znat',  chto |lias  polez  po  stvolu.  Krysa
vstrevozhenno  posmotrela vniz, otbezhala k krayu vetki, na kotoroj ona sidela,
i  snova posmotrela vniz.  Golova  |liasa  pokazalas' sredi list'ev v polose
sveta ot fonarej pod toj samoj vetkoj, gde sidela krysa.
     -- V kakoj storone, ser? -- sprosil |lias, shchuryas' ot sveta.
     -- Vyshe, s levoj storony.
     Poka my  vykrikivali  ukazaniya, krysa bystro  soskol'znula  po  liane i
opustilas' na vetku futah v pyatnadcati nizhe |liasa.
     -- Ona ubezhala, |lias! -- zakrichal Andraya. -- Ona teper' pod toboj!
     Medlenno, prislushivayas' k nashim ukazaniyam, |lias spustilsya do vetki, na
kotoroj   nahodilas'  krysa.  Zverek  v   eto  vremya  spokojno  oblizyvalsya,
zakanchivaya  svoj  tualet.  |lias  nachal  ostorozhno  prodvigat'sya  po  vetke,
gotovyas' shvatit'  krysu.  Ta  iskosa  sledila  za  nim,  podozhdala, poka on
podkralsya blizhe,  i  vdrug  stremitel'nym  broskom  metnulas'  v vozduh.  My
provodili ee vzglyadami  i  uvideli, kak ona skrylas' v  melkom kustarnike. V
eto  vremya  sverhu  poslyshalsya tresk, ispugannyj vozglas, zatem  my uslyshali
gluhoj stuk padeniya tyazhelogo tela. Podnyav fonari, my obnaruzhili ischeznovenie
|liasa; my nashli ego v kustah u podnozhiya dereva, on  potiral ushiblennuyu nogu
i  zhalobno stonal. Pri blizhajshem rassmotrenii okazalos', chto |lias otdelalsya
legkimi carapinami: uspokoiv ego, my prodolzhali put'.
     Nekotoroe  vremya  my  ozhivlenno   obsuzhdali  vopros  o  razlichii  mezhdu
krolikami  i  krysami.  Vskore  u  menya  pod  nogami zahrustel belyj  pesok.
Vzglyanuv vverh, ya ponyal,  chto my  vyshli iz lesu. nad nami  bylo yasnoe nochnoe
nebo.  temnota  tropicheskoj  nochi   podcherkivalas'   miganiem   i  mercaniem
mnogochislennyh zvezd. YA i  ne  zametil,  chto  my shli  uzhe  po  beregu rechki;
korichnevye vody besshumno tekli zdes' mezhdu rovnymi  beregami. Rechka medlenno
i  tiho, kak bol'shaya zmeya, propolzala mimo nas. My pokinuli peschanyj bereg i
voshli  v  gustye  vysokie zarosli,  postepenno perehodivshie  v  les. V  etih
zaroslyah my i ostanovilis'.
     --  Zdes'  mozhno pojmat' rechnogo zverya, ser,  -- shepnul |lias, i Andraya
podderzhal ego:
     -- Nam tol'ko nuzhno tiho-tiho dvigat'sya, i my ego pojmaem.
     Itak, my nachali tiho-tiho dvigat'sya  po pyshnym  zaroslyam, osveshchaya  sebe
put' fonarem. YA na  mgnovenie  zaderzhalsya,  chtoby  snyat' s lista  lyagushku  i
polozhit' ee v banku, kak vdrug |lias kinul mne svoj fonar' i nyrnul v kusty.
Pytayas'  pojmat' broshennyj im  fonar',  ya  uronil svoj, kotoryj  udarilsya  o
kamen' i pogas. Fonar' |liasa ya vse  zhe ne sumel pojmat', on upal na zemlyu i
tozhe perestal svetit'. U nas ostalsya tol'ko tusklyj fonarik Andrai so staroj
otsyrevshej  batarejkoj.  |lias borolsya v  kustah  s kakim-to, ochevidno ochen'
sil'nym, zhivotnym. YA vzyal fonar' u Andrai i pri slabom ego svete uvidel, kak
|lias  barahtaetsya v  kustah, derzha v rukah  krasivuyu  s belymi krapinkami i
poloskami na shkure, yarostno brykayushchuyusya antilopu.
     --  YA derzhu ee,  ser! --krichal |lias,  otplevyvaya  list'ya.--  Prinesite
bystree fonar', ser, eto ochen' sil'noe zhivotnoe.
     Brosivshis'  k nemu na pomoshch',  ya spotknulsya  o kamen'  i upal,  vyroniv
fonarik iz ruki. Poslednij nash istochnik sveta tozhe  ugas.  YA  sel i prinyalsya
lihoradochno  obsharivat'  travu  v  poiskah  fonarya,  podgonyaemyj  otchayannymi
krikami  |liasa.   No  kogda  moi  pal'cy  uzhe  nashchupali  fonar',  nastupila
neozhidannaya tishina. Posle  neskol'kih popytok ya vklyuchil svet i  navel ego na
|liasa, kotoryj skorbno sidel i vytiral sebe lico.
     --  Ona  ubezhala, ser. Mne  ochen'  zhal',  ser,  no eto zhivotnoe sil'nee
cheloveka. Smotrite, kak ono ranilo menya svoim kopytom.
     Grud'  |liasa  byla  rassechena dlinnoj  glubokoj  ssadinoj,  iz kotoroj
sochilas' krov'. |ta rana byla nanesena ostrym kopytom malen'koj antilopy.
     -- Nichego, my pojmaem ee v drugoj raz, -- uspokaival ya |liasa, smazyvaya
jodom ego ranu.
     Kogda  my razyskali ostal'nye dva  fonarya, vyyasnilos', chto obe lampochki
razbilis'  pri  padenii.  Zapasnyh  lampochek  u nas  pri  sebe  ne  bylo,  i
edinstvennym istochnikom  sveta ostalsya tretij fonar',  kotoryj edva  gorel i
grozil  ugasnut'  v  lyubuyu  minutu.  Nam  ne ostavalos' nichego drugogo,  kak
otmenit' ohotu i nemedlenno vozvrashchat'sya v lager', poka u nas eshche dejstvoval
hot' odin fonar'. Udruchennye, otpravilis' my v  obratnyj put', starayas' idti
kak mozhno bystree.
     Kogda my  podoshli  k polyam,  okruzhayushchim  derevnyu,  |lias ostanovilsya  i
pokazal  rukoj  na  suhoj suk,  nizko navisshij nad tropoj. On byl sovershenno
golyj, na nem sohranilsya tol'ko odin vysohshij listok.
     -- V chem delo?
     -- Zdes', na suhoj vetke, ser.
     -- YA nichego zdes' ne vizhu.
     Vstrevozhennyj nashim shepotom, suhoj list vysunul  golovku  iz-pod kryla,
beglo vzglyanul na nas, vzmyl v vozduh i skrylsya v temnote.
     -- Ptica, ser, -- ob座asnil |lias.
     |to byla  v obshchem ochen' neudachnaya, no  vmeste s tem i  ochen' interesnaya
noch'. Posle pervoj vylazki ya ponyal, na chto mozhno  rasschityvat' noch'yu v lesu.
To obstoyatel'stvo, chto pticy spyat tak blizko k zemle, udivilo menya -- v lesu
dostatochno  vysokih  derev'ev,  gde pticy mogut  oblyubovat'  sebe mesto  dlya
otdyha. Podumav nemnogo, ya ponyal prichinu takogo, na pervyj vzglyad strannogo,
povedeniya ptic. Usevshis' na  krayu  dlinnoj  tonkoj  vetochki, ptica chuvstvuet
sebya  v  bezopasnosti, ibo lyuboj zver', pytayas' do nee dobrat'sya, sognet ili
prosto oblomit  vetku.  Poetomu  ne imeet  bol'shogo znacheniya,  nahoditsya  li
tonkaya, dlinnaya izolirovannaya vetka na vysote sta  ili na  vysote pyati futov
nad  zemlej.  Rassprosiv |liasa,  ya  uznal, chto noch'yu chasto mozhno  vstretit'
spyashchih na nizhnih vetvyah derev'ev ptic. Takih ptic legko mozhno obnaruzhit' i v
neposredstvennoj blizosti k derevne i k nashemu lageryu.
     Na sleduyushchuyu noch',  zahvativ bol'shie myagkie sumki, my vyshli na ohotu. YA
vooruzhilsya na etot raz dlinnym sachkom dlya lovli babochek. Nevdaleke ot lagerya
my obnaruzhili sidyashchego na tonkoj vetke futah v  pyati nad  zemlej byul'byulya --
pochti  nerazlichimyj  na fone list'ev komok  serogo  puha.  Poka moi sputniki
osveshchali  fonaryami  derevo, ya podvel sachok  k  ptice i  sdelal stremitel'nyj
ryvok. Neschastnyj  byul'byul',  veroyatno, v  zhizni  ne  ispytyval  eshche  takogo
uzhasnogo  probuzhdeniya; vzvolnovanno  chirikaya, on sletel s  vetki  i ischez vo
mrake nochi. Okazalos', chto razmashistoe  dvizhenie  sachkom  snizu  vverh  bylo
oshibochnym.   Vskore  my  uvideli  mirno   dremavshego  na  vetke  karlikovogo
zimorodka. Na etot raz ya opuskal sachok sverhu,  dovel ego do zemli, i  cherez
minutu zimorodok okazalsya uzhe v sumke. Popadaya v myagkij meshok, pticy lezhat v
nem  svobodno  i  rasslablenno,  vo   vremya  peredvizheniya   ne   razmahivayut
krylyshkami,  tak  chto  nam  udavalos'  dostavlyat'  ih  v  lager'  sovershenno
nevredimymi.
     YA  byl uvlechen  novym metodom  popolneniya moej  kollekcii ptic, kotoryj
kazalsya mne naibolee sovershennym. Bolee  treh  chasov posvyatili  my ohote  za
pticami i pojmali za eto vremya pyat'  ptic: zimorodka, dvuh lesnyh malinovok,
pestro-glubokogo golubya i  byul'byulya.  V  dal'nejshem, esli v techenie dnya  mne
prihodilos' mnogo rabotat' i ya ne uhodil na  noch' v les, my brodili vecherami
po  chasu  v  okrestnostyah derevni  i redko vozvrashchalis'  v lager'  s pustymi
rukami.
     |lias  boleznenno  perezhival neudachu nashej  pervoj  nochnoj ohoty. CHerez
neskol'ko dnej on snova  predlozhil  mne otpravit'sya noch'yu k rechke, soobshchiv v
kachestve  dopolnitel'noj primanki, chto znaet v tom rajone neskol'ko peshcher. V
odin iz  dnej okolo vos'mi  chasov vechera my  napravilis' v les,  namerevayas'
posvyatit'  ohote vsyu  noch'.  Ohota  nasha nachalas' neudachno. Projdya neskol'ko
mil' po lesu, my natolknulis'  na skelet ogromnogo dereva. Ono zasohlo,  no,
kak  eto  chasto byvaet s  lesnymi velikanami,  prodolzhalo stoyat' do teh por,
poka dozhdi,  syrost' i nasekomye ne vydolbili vsyu ego seredinu, ostaviv odnu
lish' pustuyu obolochku. Togda  tyazhest' massy suhih vetvej na vershine okazalas'
slishkom  velika, stvol perelomilsya futah v tridcati  ot zemli i ruhnul vniz.
Osnovanie  ostalos' stoyat'  na  svoih  kornyah-podporkah  napodobie fabrichnoj
truby i vyglyadelo ochen' krasivym  i interesnym.  Primerno na polovine vysoty
etogo  obrubka vidnelos'  bol'shoe  otverstie;  napraviv na  nego  fonari, my
pojmali v glubine ego blesk ch'ih-to glaz. Posle korotkogo obsuzhdeniya  Andraya
i ya prodolzhali osveshchat'  otverstie fonaryami. a |lias oboshel stvol v  poiskah
vozmozhnosti zabrat'sya po nemu vverh. Skoro on vernulsya i soobshchil, chto pervyj
nizhnij vystup na stvole  nahoditsya slishkom vysoko dlya ego malen'kogo rosta i
chto  lezt' na derevo  pridetsya  Andrae.  Andraya skrylsya za  derevom,  vskore
legkij  shum  i  priglushennye  vosklicaniya dali nam  znat', chto Andraya  nachal
pod容m. |lias  i ya  pridvinulis'  blizhe k derevu, ne opuskaya fonarej. Andraya
prodelal uzhe dve  treti puti, kogda  v otverstii pokazalas' krupnaya viverra.
CHernaya maska  ee mordy  byla  obrashchena k  nam,  ya  uspel razglyadet' seroe  s
chernymi  pyatnami tulovishche.  Zatem viverra snova  skrylas' v duple. Velichinoj
ona byla s nebol'shuyu shotlandskuyu ovcharku.
     --  Ostorozhnee, Andraya, eto  lesnaya koshka,-- shepotom predupredil svoego
priyatelya |lias. No Andraya byl slishkom zanyat i nichego ne otvetil: karabkat'sya
na derevo,  ceplyayas' za  koru pal'cami,--zanyatie ne iz legkih.  Ne uspel  on
dobrat'sya do otverstiya, kak viverra snova pokazalas' na ego krayu i metnulas'
v vozduh. Rasschitala svoj pryzhok ona ochen' tochno i cherez mgnovenie kosnulas'
vsemi chetyr'mya lapami grudi  |liasa, poteryavshego ot neozhidannosti ravnovesie
i upavshego na  spinu.  Kogda viverra  kosnulas' grudi  |liasa, ya uvidel, kak
raskrylas' ee past', i uslyshal  shchelkan'e chelyustej. Zuby zver'ka ne vonzilis'
v lico |liasa tol'ko potomu, chto poslednij v eto  vremya nachal oprokidyvat'sya
na  spinu. Vtoroj popytki ne  posledovalo,  zverek soskochil s rasprostertogo
tela |liasa, na mig zaderzhavshis', vzglyanul na menya i dvumya bystrymi pryzhkami
skrylsya v lesu. |lias podnyalsya i unylo posmotrel na menya.
     -- YA  dumayu, kto-to privel k etomu mestu yu-yu. V proshlyj raz my upustili
rechnogo zverya, segodnya -- lesnuyu koshku...
     -- Bud' schastliv, chto tvoe  lico segodnya  ne postradalo!  --  prerval ya
ego, nahodyas' pod vpechatleniem neozhidannogo proyavleniya svireposti so storony
viverry -- zhivotnogo,  kotoroe  ya  schital  robkim i zastenchivym. V eto vremya
sverhu donessya priglushennyj krik. My osvetili Andrayu, prizhavshegosya k derevu,
podobno ogromnomu chernomu pauku.
     -- CHto sluchilos'? -- vopros vyrvalsya odnovremenno u menya i u |liasa.
     -- Vnutri  est' eshche kto-to, --  kriknul pronzitel'no Andraya. -- ya slyshu
shum v duple.
     S  trudom dostav  iz-pod  nabedrennoj  povyazki  fonar', on  osvetil  im
vnutrennost' dupla. Razdalsya teper' uzhe radostnyj krik:
     -- Zdes' v duple detenysh lesnoj koshki!
     Dolgoe  vremya  prodelyval on  samye  nevoobrazimye  dvizheniya,  stremyas'
odnovremenno uderzhat'sya  na  dereve, osvetit'  fonarem  vnutrennost' dupla i
shvatit' odnoj rukoj malen'kogo zver'ka. V konce  koncov eto emu  udalos', v
svete fonarya  poyavilas'  ruka,  derzhavshaya  za hvost fyrkayushchego izvivayushchegosya
detenysha viverry. V tot samyj moment, kogda Andraya torzhestvuyushche zakrichal:
     -- Smotrite na nego, smotrite! -- zverek ukusil ego v zapyast'e.
     YA  uzhe  znal, chto Andraya sovershenno  ne  perenosit boli;  pri  malejshej
zanoze  na  noge on  nachinal kovylyat' s takim vidom,  slovno  emu  predstoit
nemedlenno amputirovat' obe nogi. Ostrye zuby viverry podejstvovali na nego,
kak ukoly raskalennymi bulavkami. Ispustiv dusherazdirayushchij krik, on vypustil
fonar',  zver'ka i  perestal derzhat'sya  za  derevo.  CHerez  sekundu  Andraya,
viverra i fonar' shlepnulis' na zemlyu.
     Dlya menya  do  sih por ostaetsya  zagadkoj, kak Andraya ostalsya sovershenno
nevredim.
     Zlye duhi presleduyut nas  zdes'!  -- povtoril svoyu prezhnyuyu mysl' |lias.
Byli li eto zlye duhi ili net, ya ne znayu, no bol'she v etu noch' s nami nichego
durnogo ne proizoshlo. Naoborot,  vse skladyvalos' na  redkost' udachno. CHerez
nekotoroe vremya posle nashej vstrechi s viverroj my podoshli k beregam shirokogo
ruch'ya   glubinoj  okolo   treh   futov.   Temno-korichnevaya   voda   kazalas'
nepronicaemoj,  i dazhe svet nashih fonarej ne pronikal dal'she ee poverhnosti.
Nam prishlos'  dvigat'sya v vode  vverh  po  ruch'yu okolo  polumili, poka my ne
nashli na protivopolozhnom  beregu podhodyashchuyu tropinku.  Poverhnost' vody byla
rovnoj  i spokojnoj, no vnizu my chuvstvovali dvizhenie podvodnyh struj;  voda
kazalas' nam ledyanoj My  shli po seredine  ruch'ya nastol'ko bystro,  naskol'ko
eto pozvolyali glubina i skorost' techeniya. Postepenno ya nachal zamechat', chto v
vode  my  dvizhemsya  ne odni; vokrug  nas, izvivayas' i  vysovyvayas' iz  vody,
nahodilis' desyatki  korichnevyh uzhej. Oni  s lyubopytstvom kruzhili  okolo nas,
nad  poverhnost'yu  torchali  ih  golovy  so  sverkayushchimi  pri  svete  fonarej
kroshechnymi  glazkami. Andraya zametil nashih sputnikov  pochti odnovremenno  so
mnoj, no reagiroval na ih poyavlenie sovsem inache. Pronzitel'no vskriknuv, on
vyronil iz ruk  sumku  i popytalsya vybezhat' na bereg.  Ot  neozhidannosti on,
ochevidno,  zabyl,  chto nahoditsya po poyas v vode  i chto vsyakaya popytka bezhat'
obrechena na neudachu.  Sila techeniya vybila ego iz ravnovesiya,  i on s gromkim
vspleskom oprokinulsya v vodu, raspugav nahodivshihsya poblizosti uzhej. Techenie
protashchilo Andrayu na neskol'ko yardov vniz po ruch'yu, poka emu ne udalos' snova
vstat' na  nogi. Lyubimaya ego  nakidka, kotoruyu on  berezhno  nes  na  golove,
prevratilas' v razmokshuyu massu.
     -- V chem delo? -- obernulsya shedshij vperedi |lias i posmotrel na Andrayu,
kotoryj barahtalsya v eto vremya v vide, kak ranenyj kit. |lias, ochevidno, eshche
ne zametil uzhej.
     -- Zmei, |lias!--bystro progovoril Andraya, -- V  etoj vode  mnogo zmej.
Pochemu my ne vyhodim na bereg?
     --  Zmei? --  peresprosil  |lias,  osveshchaya  fonarem  rovnuyu poverhnost'
ruch'ya.
     --  Pravda,  |lias, -- podtverdil ya,  -- no  eto uzhi. Andraya slishkom ih
boitsya.
     -- Ty  glupec, Andraya! --razgnevanno  voskliknul  |lias.-- Razve ty  ne
znaesh', chto oni tebya ne ukusyat, kogda masa zdes'?
     -- YA zabyl ob etom,--smirenno priznalsya Andraya.
     -- CHto  vse eto  znachit? --  sprosil  ya s udivleniem. -- Pochemu zmeya ne
ukusit Andrayu v moem prisutstvii?
     Poka Andraya iskal v vode broshennuyu sumku, |lias ob座asnil mne:
     -- Esli chernyj chelovek vhodit v vodu odin, hishchnye zveri, naprimer zmei,
chuvstvuyut ego, podkradyvayutsya i kusayut. No esli chernyj vhodit v vodu s belym
chelovekom, zveri chuvstvuyut eto i ne podhodyat blizko.
     -- I eto proishodit tol'ko v vode?
     -- Da, ser.
     |to  bylo  ochen'  interesnoe  soobshchenie,  i  ya reshil  zapomnit'  ego na
budushchee.  Andraya  k  tomu  vremeni  sobral  vse  broshennye  veshchi.  Po  moemu
predlozheniyu, my vyklyuchili fonari,  tak  kak ya nadeyalsya na vozvrashchenie uzhej i
hotel  pojmat'   odnogo  iz  nih.  Moi  sputniki   soglasilis'  bez  osobogo
entuziazma. Okolo poluchasa stoyali my v vode pri absolyutnoj temnote, zatem po
uslovlennomu  signalu  odnovremenno  vklyuchili  fonari.  Voda  kishela  uzhami,
risovavshimi  serebristye uzory na  vodnoj gladi. Shvativ set'. ya podnes ee k
blizhajshemu uzhu. Posle nekotoryh usilij mne udalos' pojmat' v set' shipyashchego i
izvivayushchegosya uzha i perebrosit'  ego v meshok. Voodushevlennye takim primerom,
|lias  i Andraya  prisoedinilis' ko mne, i  za korotkoe vremya my vylovili  do
dvadcati uzhej. Ostavshiesya na svobode zmei stali ostorozhnee, pri kazhdom nashem
dvizhenii oni nyryali v temnuyu glubinu ruch'ya. My prekratili ohotu i prodolzhali
put' vverh po techeniyu.
     YA ne znayu, chem etot ruchej tak  privlekal uzhej, no  nigde i nikogda ya ne
vstrechal ih v  takom kolichestve. Byt' mozhet,  zdes'  proishodilo  sparivanie
uzhej,  byt' mozhet, obilie pishchi privleklo ih  syuda -- nam tak  i  ne  udalos'
ponyat', v  chem delo. CHerez  neskol'ko nedel' my snova okazalis' noch'yu na tom
zhe uchastke  togo zhe ruch'ya i  ne videli  ni odnogo  uzha. V  afrikanskih lesah
chasto prihoditsya  stalkivat'sya s  podobnymi zagadkami,  no, k sozhaleniyu,  ne
hvataet  vremeni, chtoby zanimat'sya razresheniem ih. YA uspeval tol'ko zamechat'
otdel'nye  neponyatnye yavleniya i gadat' o vozmozhnyh ih prichinah i istochnikah.
Pri  lovle  zverej  bol'she  vsego  razdrazhaet imenno eta nevozmozhnost' iz-za
otsutstviya vremeni osnovatel'no issledovat' neponyatnye, zagadochnye  yavleniya,
hotya takie issledovaniya sami po sebe chrezvychajno interesny i uvlekatel'ny.
     My doshli  nakonec do mesta pervoj nashej vstrechi s rechnym zverem, odnako
samye  tshchatel'nye poiski v zaroslyah nevysokogo kustarnika  ne  priveli  k ee
povtoreniyu. Poteryav vsyakuyu nadezhdu chto-nibud'  zdes'  najti,  my poshli vdol'
peschanogo  berega  k  krutomu  obryvu,  gde,  po  utverzhdeniyu  |liasa,  bylo
neskol'ko  peshcher.  Kogda my  obhodili  pobelevshij stvol  lezhavshego na beregu
dereva, ya zametil vperedi nas kakie-to otbleski.
     -- CHto eto takoe, |lias? -- pokazal ya.
     -- Ogon', ser,-- posledoval otvet.
     -- Ogon'? V takom meste?
     -- Da, ser, veroyatno, kakoj-nibud' ohotnik nochuet zdes'.
     Podojdya  blizhe, my  uvideli,  chto  moe  vnimanie  privlekli  dogorayushchie
ugol'ki  nebol'shogo  kostra.  Ryadom  s  kostrom nahodilsya malen'kij shalash iz
vetvej i lian.
     -- Kto-nibud' est' zdes'?--kriknul |lias.
     V glubine shalasha poslyshalsya shoroh, i u vhoda poyavilas' chernaya zaspannaya
fizionomiya.
     --  Kto  zdes'?--sprosil  vladelec  shalasha.  YA  zametil, kak  ruka  ego
potyanulas' k lezhavshemu ryadom ruzh'yu. My bystro  osvetili sebya fonaryami, chtoby
uspokoit' ego podozreniya.
     -- Aga,  --  oblegchenno vzdohnul on, --  i belyj  chelovek zdes'? A  chto
delaet noch'yu  v lesu belyj chelovek?--sprosil neznakomec, i  ya  ponyal  po ego
tonu i vyrazheniyu  lica, chto on  eshche ne uveren, imeet li on delo s lyud'mi ili
so zlymi duhami.
     -- My  ohotimsya  za  zhivotnymi,  -- skazal  |lias.  YA razdul  ugol'ki v
nebol'shoe  plamya,  prisel  k kostru i  dostal papirosy. Neznakomec vzyal odnu
papirosu, no ruka ego ne otpuskala ruzh'e.
     --  |lias! -- obratilsya ya. --  Prinesi  nemnogo  drov, razvedi  sil'nyj
ogon', pust'  etot chelovek ubeditsya, chto ya dejstvitel'no belyj chelovek, a ne
zloj duh.
     |lias i Andraya rashohotalis', na lice neznakomca poyavilas' ulybka, i on
otpustil  ruzh'e.  My razveli bol'shoj koster,  seli u ognya i zakurili.  |lias
ob座asnil neznakomcu, kto  my takie, chto  delaem v lesu i otkuda  prishli. Nash
sobesednik  okazalsya brodyachim  ohotnikom.  Takie  ohotniki  zhivut  v  lesah,
ubivayut zhivotnyh i sushat  ih  myaso. Nabrav dostatochnoe kolichestvo  myasa, oni
otpravlyayutsya  v  blizhajshij gorodok, prodayut ego  na  bazare,  na  vyruchennye
den'gi pokupayut poroh i  razlichnye nuzhnye im predmety  i vozvrashchayutsya v les.
Nashemu sobesedniku ulybnulos'  schast'e, i on ubil chetyreh bol'shih drilov. My
osmotreli ih razdelannye  tushi, vysushennye na dymu.  Samyj  bol'shoj dril pri
zhizni  byl velikolepnym predstavitelem svoego plemeni, na ego vysohshej ruke,
stranno  pohozhej na ruku mumii, vydelyalis'  uzly  moshchnyh  myshc.  Kisti ruk i
cherep drila imeli udivitel'noe shodstvo s chelovecheskimi. My so svoej storony
rasskazali ohotniku o svoih  uspehah  i pokazali emu  uzhej, chto, vprochem, ne
vyzvalo u  nego bol'shogo voshishcheniya. Pered uhodom ya podaril ohotniku  chetyre
papirosy i poluchil v vide otvetnogo dara nogu drila; pri etom ohotnik uveryal
menya,  chto myaso drila odinakovo  vkusno  i dlya chernyh i dlya  belyh  lyudej. YA
proboval  eto  blyudo v  tushenom  vide  i  dolzhen  priznat',  chto myaso  drila
dejstvitel'no ochen' sochnoe i obladaet priyatnym i tonkim vkusom.
     Vskore my dobralis' do peshcher. Otverstiya ih nahodilis' na  otkose skaly,
gusto zarosli  mohom i paporotnikom  i  byli zakryty lianami,  svisavshimi  s
rosshih na  vershine  skaly derev'ev. U pokrytogo  kustarnikom podnozhiya otkosa
lezhalo mnozhestvo  besporyadochno  razbrosannyh  kamnej.  Samaya bol'shaya  peshchera
sootvetstvovala  po  razmeram  malen'koj  komnate,  ot  nee  uhodili  vglub'
neskol'ko  nizkih,  uzkih  prohodov.  Oni byli  slishkom tesny dlya nas,  dazhe
polzkom  nel'zya  bylo  cherez  nih probrat'sya. Ostavalos'  tol'ko osveshchat' ih
fonaryami v tshchetnoj nadezhde chto-nibud' uvidet'.
     My  razdelilis',  i  kazhdyj  iz nas  poluchil dlya  obsledovaniya  uchastok
obryva.  Mne udalos' obnaruzhit'  druguyu  peshcheru  s takim zhe labirintom uzkih
tunnelej.  Poka ya osveshchal ih odin za drugim, kakoe-to zhivotnoe  vyskochilo iz
kustov i skrylos' v odnoj iz sosednih peshcher. YA pospeshil k  vhodu,  ne ochen',
vprochem,  nadeyas' pojmat' zverya,  ukryvshegosya  uzhe  v obshirnom  i zaputannom
labirinte.  Nagnuvshis',  ya  osvetil peshcheru i  obnaruzhil, chto  ona  ne  imeet
drugogo vyhoda: futah v  vos'mi ot  vhoda vidnelas' gluhaya stena. Pol peshchery
byl  pokryt kameshkami  razlichnyh razmerov, uglovatye, nerovnye  steny  imeli
mnogo rasshchelin i bugrov. YA ne videl zverya, no predpolagal, chto on v  peshchere,
tak kak drugogo vyhoda iz nee ne bylo. Andraya i |lias byli nedaleko ot menya,
no ya  ne hotel zvat' ih na pomoshch', tak kak krik mog napugat' zverya.  Obvyazav
meshok  vokrug  shei,  ya  vzyal fonar'  v zuby, leg na  zemlyu  i nachal  polzkom
prodvigat'sya v peshcheru. |to naibolee drevnij i ispytannyj sposob peredvizheniya
ohotnikov, podkradyvayushchihsya k  dichi,  no ya nashel ego naibolee muchitel'nym iz
vseh  izvestnyh mne sposobov.  Kamni, obil'no ustilavshie  pol  peshchery, imeli
ostrye zazubrennye kraya. YA  dazhe podumal, ne podbrosili li ih special'no dlya
togo. chtoby dostavit' ohotnikam kak mozhno bol'she nepriyatnostej.
     YA upryamo  prodolzhal polzti, poka ne dostig nebol'shogo polukruglogo zala
v konce prohoda. K moemu razocharovaniyu, ot etogo zala kruto knizu vel novyj,
ranee mnoj  ne  zamechennyj prohod. V etom prohode razdalis'  vdrug  strannye
zvuki --  snachala rezkij, shelestyashchij shoroh,  a zatem, posle nebol'shoj pauzy,
dva gluhih udara. Posle etogo snova vse stihlo. YA prodolzhal polzti vpered, i
strannye zvuki povtoryalis' v tom zhe poryadke. Pripomniv opisaniya vseh zhivushchih
v  Kamerune zhivotnyh, ya ne nashel sredi nih ni odnogo, prebyvanie kotorogo  v
peshchere ya  mog by predpolozhit' na osnovanii uslyshannogo. YA  polz po prohodu s
udvoennoj ostorozhnost'yu i vskore dobralsya do drugogo zala, neskol'ko men'shih
razmerov, chem pervyj. Poka ya osveshchal fonarem eto pomeshchenie, pytayas' otyskat'
vinovnika  shuma,  snova  poslyshalsya strannyj shelest, chto-to  prygnulo mne na
ruku, vybiv  iz nee  fonar', i ya pochuvstvoval ostruyu zhguchuyu bol' v  pal'cah.
Shvativ fonar', ya pospeshno vybralsya iz peshchery, sel  i prinyalsya rassmatrivat'
ranenuyu ruku. Na tyl'noj chasti kisti bylo mnogo malen'kih krovotochashchih ranok
i neskol'ko  glubokih  ssadin,  prichinyavshih  mne  sil'nuyu  bol'. Mozhno  bylo
predpolozhit', chto ya s razmahu  udaril  rukoj  po vetke kustarnika, utykannoj
ostrymi kolyuchkami. No teper' ya  dogadalsya,  chto v peshchere  spryatalos' odno iz
naibolee rasprostranennyh  v Kamerune zhivotnyh  -- afrikanskij dikobraz. Mne
bylo dosadno, chto ya ne dogadalsya ob etom s samogo nachala.
     YA  snova  vpolz v  peshcheru, osveshchaya  sebe  fonarem put'.  Skoro ya uvidel
dikobraza,  stoyavshego bokom ko mne.  Igly  na ego spine oshchetinilis',  pyshnyj
bol'shoj hvost  nepreryvno  nahodilsya  v  dvizhenii,  igly  na  hvoste  gromko
shurshali. Vremya ot vremeni dikobraz podprygival i razdrazhenno  stuchal o zemlyu
zadnimi  lapami,  kak eto  obychno  delaet  vspugnutyj  krolik. Dikobraz  byl
velichinoj s koshku,  hotya tochno eto trudno bylo ustanovit' -- s vz容roshennymi
iglami on vyglyadel  znachitel'no  krupnee. On  eshche ne  uspel  razvernut'sya  v
peshchere i stoyal hvostom k vyhodu, s gnevom i strahom poglyadyvaya na menya cherez
plecho vlazhnymi  chernymi glazami. On byl ves'  chernyj,  tol'ko u  samogo kraya
spiny igly  otlivali svetloj,  pochti beloj okraskoj.  Dlinnyj hvost, kotoryj
vzvilsya dugoj nad  spinoj, byl  pochti polnost'yu lishen meha i igl. Tol'ko  na
konchike  hvosta nahodilsya zabavnyj  puchok  tupyh svetlyh igl.  Konchik hvosta
pohozh  byl na dlinnyj  plotnyj  kolos pshenicy. |tot puchok  igl  na  hvoste i
proizvodil strannyj shurshashchij  zvuk,  kotoryj  ya  vpervye  uslyshal v  peshchere;
inogda dikobraz napryagal  hvost, i pustotelye bezobidnye igly na ego konce s
rezkim  shchelkayushchim zvukom  stukalis'  drug  o druga.  Dikobraz ves'  szhalsya i
prigotovilsya k oborone.
     YA nachal obdumyvat', chto delat'  dal'she. Lovit'  dikobraza luchshe vdvoem,
chem odnomu, no  esli  by dazhe |lias ili Andraya okazalis' v peshchere, oni nichem
ne mogli by mne pomoch'; v  tom uzkom prohode, gde nahodilsya  zver', s trudom
mog  razvernut'sya tol'ko  odin chelovek.  YA reshil popytat'sya vzyat'  dikobraza
sobstvennymi  silami. Obmotav odnu ruku  meshkom  i rassteliv vtoroj meshok na
zemle, chtoby polozhit' v nego pojmannogo zverya, ya stal ostorozhno podpolzat' k
dikobrazu.  On  shurshal  hvostom, topal lapami, izdaval rezkie, pronzitel'nye
kriki. Vybrav udobnyj  moment,  ya  bystrym dvizheniem  shvatil  dikobraza  za
hvost, kotoryj  kazalsya mne naibolee uyazvimoj i dostupnoj  chast'yu  ego tela.
Nemedlenno ya poluchil sil'nyj  udar po ruke, igly  proshli cherez namotannyj na
ruku meshok s takoj legkost'yu, slovno on byl izgotovlen  ne iz  tkani,  a  iz
bumagi.  Nesmotrya na  bol' v ruke,  ya  ne  vypustil  dikobraza  i  prodolzhal
podtaskivat' ego k sebe. YA znal,  chto,  esli ya vypushchu dikobraza, on  ne dast
mne  vtorichno  provesti  tot  zhe  manevr.  Medlenno  otpolzal  ya  k  vyhodu,
podtyagivaya za soboj upiravshegosya dikobraza, poka my ne okazalis' v malen'kom
zale v konce pervogo prohoda. Zdes' bylo bol'she vozmozhnostej razvernut'sya, i
ya popytalsya nakryt' meshkom golovu dikobraza. On okazal upornoe soprotivlenie
i, vybrav udobnyj moment, udaril menya v grud'. Igly prokololi tonkuyu rubashku
i  s  siloj vpilis' v moe telo.  Ogranichennost' pomeshcheniya  davala  dikobrazu
bol'shoe preimushchestvo: pri lyubom dvizhenii on zadeval  menya svoimi iglami, mne
negde  bylo ukryt'sya ot ego udarov.  Nuzhno bylo snova  polzti  po sleduyushchemu
prohodu i vybirat'sya na svezhij vozduh. V prezhnem poryadke prodolzhili my put'.
Ostavshiesya futy kazalis' mne  milyami.  Kogda my nakonec vybralis' iz peshchery,
dikobraz  sdelal  neozhidannyj  rezkij  ryvok,  pytayas'  vysvobodit'sya,  no ya
vcepilsya v nego mertvoj hvatkoj.
     S trudom vstav na nogi, ya podnyal dikobraza v vozduh, gde on ne mog  uzhe
udarit' menya ili ranit' sebya kakim-nibud' sposobom. On spokojno povis u menya
na ruke, sovershenno utrativ prezhnij boevoj pyl.
     -- Andraya, |lias, begite syuda bystree, ya pojmal zverya!-- kriknul ya.
     Oni pribezhali, osveshchaya  sebe fonarikami put'.  Uvidev moj  trofej,  oba
udivilis':
     -- |to chuk-chuk, -- skazal |lias. -- Gde vy ego nashli?
     -- V etoj peshchere. No on menya sil'no pocarapal.  Polozhite ego v meshok, u
menya uzhe ustala ruka.
     |lias dostal bol'shoj meshok, i ya ostorozhno opustil v nego dikobraza. |to
byla pervaya moya vstrecha s dikobrazom, i, pojmav ego sobstvennymi rukami, bez
ch'ej-libo pomoshchi, ya chuvstvoval sebya geroem.
     Afrikanskij dikobraz, ili, kak ego  nazyvayut  mestnye  zhiteli, chuk-chuk,
vstrechaetsya v Kamerune dovol'no chasto. Ego mozhno najti v lyubom ugolke strany
i  v  samoj   razlichnoj  mestnosti.  Znachitel'naya  chast'  slabo  vyrazhennyh,
izvivayushchihsya  tropinok v  lesah prolozhena v rezul'tate nochnyh  progulok etih
gryzunov.  Kak  ya  uznal  pozdnee,  dikobrazy  mogut  vezde  ustraivat' sebe
ubezhishche,  no bol'she vsego  oni predpochitayut peshchery, v  osobennosti peshchery  s
uzkim vhodom,  raspolozhennye pod massivnymi skalami. Pochti  v  kazhdoj peshchere
mozhno najti sledy  ih prebyvaniya:  otpechatki lap na peschanom polu, neskol'ko
vypavshih igl, nedoedennye plody.
     V  odnoj  peshchere  ya  nashel   oreh,  nedavno  sorvannyj  s  pal'my;  eto
dokazyvalo, chto  dikobraz  prodelal za noch'  ochen' dlinnyj put',  tak kak do
blizhajshej plantacii, gde on mog  dobyt' etot oreh, bylo ne menee shesti mil'.
V  drugoj peshchere ya nashel  dokazatel'stva  togo,  chto  dikobrazy  zabavlyayutsya
primerno  tak zhe,  kak eto  delayut  v  Anglii  vydry.  V  etoj  peshchere  odna
kamenistaya  stena spuskalas' k  polu pod uglom  v sorok pyat'  gradusov. |tot
sklon byl otpolirovan telami dikobrazov. Sudya po sledam na  peske, dikobrazy
zabiralis' na verhushku skata, s容zzhali po nemu vniz, snova vzbiralis' naverh
i snova  s容zzhali vniz. |toj veseloj igroj v peshchere zanimalis', po-vidimomu,
uzhe mnogie pokoleniya  dikobrazov, tak  kak  poverhnost' sklona blestela, kak
steklo.  Mestnoe  nazvanie  dikobraza proishodit,  ochevidno, ot  anglijskogo
zhargonnogo slovechka  "chuk",  podrazumevayushchego kolyuchku,  ship i v  osobennosti
medicinskij shpric. V  anglijskom zhargone mnozhestvennoe chislo sushchestvitel'nyh
obrazuetsya putem prostogo  povtoreniya, poetomu dikobraz i poluchil v Kamerune
nazvanie  "chuk-chuk". YA nashel  eto  nazvanie ochen' podhodyashchim, tak  kak posle
pervoj  vstrechi s dikobrazom ya byl ves' iscarapan i u menya vse bolelo. CHerez
dva dnya dikobraz  stal sovsem ruchnym  i podhodil k dveri kletki, chtoby vzyat'
pishchu  iz moih ruk.  No on  eshche oshchetinivalsya, dergal hvostom i  topal nogami,
kogda ya  pytalsya  kosnut'sya ego rukoj. Pozzhe on stal podhodit'  k reshetke  i
pozvolyal mne shchekotat' emu ushi i pochesyvat'  podborodok,  no  tol'ko  pri tom
uslovij, chtoby nas razdelyala reshetka.
     Pokuriv  i opisav  v samyh  lestnyh dlya menya  kraskah  istoriyu pleneniya
dikobraza, ya predlozhil idti dal'she.  Vskore my  zahvatili novyj  trofej, chto
takzhe dostavilo  mne bol'shuyu  radost'.  Hotya  eto i ne  byl takoj interesnyj
zver',  kak dikobraz, tem ne menee  on  tozhe byl mne ochen'  nuzhen. Na  vetke
futah  v desyati ot zemli ya zametil  pri svete fonarya dvuh spyashchih hameleonov.
Oni  lezhali pochti  ryadom, bol'shie  glaza ih  byli zakryty,  nogi  podobrany,
tulovishcha  otlivali  blednoj  i  obmanchivoj  serebristo-zelenoj okraskoj.  My
oblomili vetku i stryahnuli hameleonov  v meshok,  prezhde chem oni prosnulis' i
uspeli ponyat', chto proizoshlo. YA predpolagal. sudya po tomu, chto oni  spali na
odnoj vetke, chto eto samec i samka v period sparivaniya. Okazalos', chto ya byl
prav,  cherez neskol'ko nedel' samka otlozhila  na dno  kletki pyat' belyh yaic,
ochen' pohozhih po razmeram na vorob'inye.
     Zapryatav  v meshok hameleonov, ya pochuvstvoval takoe  voodushevlenie, chto,
ni na minutu ne zadumyvayas', vstupil by v edinoborstvo s  leopardom, esli by
on povstrechalsya mne  na  puti. K  schast'yu  dlya  menya,  eti  bol'shie  koshki v
Kamerune  isklyuchitel'no  ostorozhny.  V odnom  meste nashi  fonari  neozhidanno
osvetili dvuh malen'kih galago. V  Kamerune vstrechayutsya tri  vida  galago, i
dva  iz  nih, naskol'ko  mne  bylo  izvestno,  ne  byli  eshche  predstavleny v
zoologicheskih sadah  Anglii. Tochno opredelit' vid,  k  kotoromu  prinadlezhit
zhivotnoe, sidyashchee  na  vysote  dvadcati  futov i  osveshchennoe  slabym  svetom
fonarya,  bylo  nevozmozhno, poetomu ya reshil presledovat'  so vsej energiej  i
reshitel'nost'yu lyubuyu obez'yanu, hotya by otdalenno napominayushchuyu galago. Tak my
postupili  i  s  zamechennoj  nami  paroj,  kotoraya  karabkalas'  po  lianam,
poglyadyvaya na  nas  ogromnymi,  sverkayushchimi,  kak  krupnye rubiny,  glazami.
Poimka galago yavno byla ne pod silu odnomu cheloveku, poetomu, ostaviv Andrayu
s fonarem, ya i |lias s raznyh storon podoshli k derevu, vskarabkalis' na nego
i  nachali priblizhat'sya  k obez'yanam. Oni  ochen'  pohodili na  paru malen'kih
pushistyh kotyat,  s porazitel'noj graciej i  lovkost'yu prygavshih  po  lianam.
Postepenno my podobralis' k obez'yanam, i ya prigotovil svoj sachok.
     Posle   dikobraza   i  dvuh  hameleonov  ya   rassmatrival   predstoyashchee
priklyuchenie  kak detskuyu  igru. V tot moment, kogda  ya kinulsya  k  galago  i
popytalsya ih pojmat', s golovokruzhitel'noj  bystrotoj proizoshli tri sobytiya:
moya  ruka  kosnulas'  chego-to  dlinnogo,  tonkogo  i  holodnogo,   nachavshego
skol'zit' i izvivat'sya, sachok vypal iz moej ruki i poletel na  zemlyu, galago
ispugalis' proizvedennogo mnoyu shuma, prygnuli i ischezli v temnote.
     YA zamer  na  meste, ne riskuya dvigat'sya  po vetvyam,  tak kak ne znal ni
tochnogo mestonahozhdeniya zmei, ni togo, kakogo ona vida.
     -- Andraya!--kriknul  ya vniz.--Posveti mne syuda. Zdes' zmeya, i ona  menya
ukusit, esli ya ee ne uvizhu.
     Andraya otozvalsya na krik, navel fonar'  na vetku, i  ya uvidel zmeyu. Ona
svernulas' kol'com na puchke vetok i list'ev na rasstoyanii futa ot moej ruki.
Zadnyaya chast' ee tela obvilas' vokrug vetvi, no perednyaya chast' byla svobodna,
prognulas' vpered i, ochevidno, byla  gotova k  boevym dejstviyam.  Zmeya  byla
tonkaya,  s korichnevoj  kozhej  i  temnymi pyatnami  na  nej, s  korotkoj tupoj
golovoj, na  kotoroj  vydelyalas' para bol'shih glaz.  Dlina  zmei,  veroyatno,
dostigala dvuh futov. My  nastorozhenno  rassmatrivali drug druga.  Lovit' ee
mne bylo nechem, lihoradochnye poiski v karmanah dali mne lish' korotkij  kusok
bechevki.  Svyazav iz  bechevki skol'zyashchij  uzel,  ya  otlomil  bol'shuyu vetku  i
prikrepil k  nej svoj samodel'nyj silok. V eto vremya zmeya reshila  rasstat'sya
so mnoj i nachala bystro skol'zit' po vetvyam. Derzhas' nogami i odnoj rukoj za
vetvi, ya trizhdy  tshchetno pytalsya nakinut'  silok  na  tonkuyu  sheyu  zmei. Lish'
chetvertaya popytka uvenchalas' uspehom,  i ya krepko styanul uzel; zmeya zashipela
i svernulas' v klubok vokrug uzla. Privyazav k  rukoyatke silka  platok, chtoby
legche najti ego na zemle, ya predupredil Andrayu i brosil silok so zmeej vniz.
Kogda ya spustilsya,  zmeya  nahodilas'  uzhe  v  meshke.  YA byl ochen'  rasstroen
ischeznoveniem  galago.  V  dal'nejshem  mne  bol'she  ni  razu  ne  dovodilos'
vstrechat' ih v lesu.



     Iskopaemoe kusaetsya
     Privlekatel'nost' raboty  zverolova v znachitel'noj stepeni opredelyaetsya
neozhidannost'yu   skladyvayushchihsya    obstoyatel'stv,   nevozmozhnost'yu   zaranee
predskazat'  rezul'tat kazhdogo  vyhoda  v les, kazhdoj  vstrechi s  zhivotnymi.
Otpravlyayas'  utrom  v  les s edinstvennoj cel'yu  nalovit' letuchih  myshej,  ya
vozvrashchalsya  vecherom s  ogromnym  udavom v  setyah, s  sumkami,  zapolnennymi
pticami, i s bol'shim kolichestvom gigantskih tysyachenozhek v karmanah. Zatrativ
neskol'ko  nedel' na besplodnye poiski v lesu  redkoj raznovidnosti  belok i
reshiv  nakonec ostat'sya  na  odin den' v lagere  i otdohnut', ya uvidel  dvuh
predstavitelej etoj raznovidnosti, bezzabotno igrayushchih v vetvyah derev'ev nad
moej  palatkoj.  ZHelaya  zastrahovat'  sebya ot vsyakih sluchajnostej, ya  bral s
soboj v les dvadcat'  pomoshchnikov, vooruzhennyh vsevozmozhnymi prinadlezhnostyami
dlya poimki lyubyh zhivotnyh, ot  slona do muhi, i v techenie  dnya my nichego  ne
nahodili. U menya, naprimer,  bylo tverdoe ubezhdenie, chto kakoe-libo zhivotnoe
predpochitaet opredelennyj  tip mestnosti:  skazhem, lesnye polyany. Rasskazy i
soobshcheniya  puteshestvennikov  edinodushno  podtverzhdayut  etot  fakt.  I  vot ya
nachinayu  tshchatel'no  obsledovat'  vse  polyany  na  rasstoyanii   mnogih  mil',
rasstavlyayu kapkany, prokurivayu polyany dymom, bukval'no prochesyvayu mestnost'.
Mne popadayutsya mnogochislennye raznovidnosti krys,  myshej, kuznechikov, zmej i
yashcheric,  no tol'ko  ne to zhivotnoe,  kotoroe  mne nuzhno.  Znaya, odnako,  chto
vstretit' ego mozhno tol'ko na lesnyh polyanah, ya prodolzhayu poiski. Obsledovav
territoriyu,  dvazhdy prevoshodyashchuyu  po razmeram ploshchad' argentinskoj pampy, ya
prekrashchayu poiski  i  cherez nedelyu nahozhu  eto zhivotnoe v gustom lesu milyah v
dvadcati  ot  blizhajshej polyany.  V podobnyh  kur'ezah est',  konechno,  mnogo
razdrazhayushchego, utomitel'nogo, no, kak ya uzhe  govoril,  i mnogo interesnogo i
zahvatyvayushchego; otpravlyayas' v les, nikogda nel'zya predvidet', vernesh'sya li v
lager' s pustymi rukami ili s neskol'kimi nuzhnymi dragocennymi ekzemplyarami.
     V Kamerune,  kak  i  v  drugih  stranah, imeetsya  mnozhestvo  interesnyh
zhivotnyh, i po krajnej mere polovina iz nih ni razu eshche ne byla predstavlena
v zhivom vide v Anglii. Nekotorye vidy  zhivotnyh  nikogda  ne perehodili dazhe
granicy  lesov Kameruna. Est' i takie redkie zveri,  o kotoryh znayut lish' po
dvum-trem shkurkam v razlichnyh  muzeyah mira; ob obraze zhizni i privychkah etih
zverej sovershenno nichego ne izvestno. O nekotoryh zveryah uchenye znayut tol'ko
to, chto oni dejstvitel'no sushchestvuyut v prirode. Takih zverej, razumeetsya, my
mechtali  pojmat' v pervuyu ochered'. Predstavleniya ob obraze zhizni i privychkah
zverej  mozhno poluchit' dvumya sposobami: libo nablyudaya za nimi na  vole, libo
izuchaya  ih  zhizn'  v zatochenii.  Poskol'ku podavlyayushchee bol'shinstvo  zoologov
lisheno  vozmozhnosti vyezzhat' v razlichnye ugolki  zemnogo shara i nablyudat' za
zhivushchimi  na  svobode  zveryami, prihoditsya v  osnovnom  pol'zovat'sya  vtorym
sposobom  -- vylavlivat' zverej i otpravlyat' ih k mestu zhitel'stva zoologov.
V svyazi s etim  ya  schital  bolee  vazhnym pojmat' zverya, eshche ne popadavshego v
plen zhiv'em, dazhe esli etot zver' velichinoj ne bol'she myshi, chem lovit' bolee
krupnyh,  no  horosho izvestnyh  zhivotnyh. K  sozhaleniyu, ohotniki krome vsego
prochego  svyazany   takzhe  i  finansovymi  soobrazheniyami,  a   bolee  krupnye
predstavitel'nye zhivotnye oplachivayutsya znachitel'no vyshe.
     Bol'she  vsego  ya  hotel  pojmat'  angvantibo-malen'kogo,  isklyuchitel'no
redkogo  lemura, kotoryj zhivet tol'ko v lesah Kameruna.  Special'noe zadanie
na ego poimku ya  poluchil ot Londonskogo zoologicheskogo obshchestva, ne imevshego
eshche takogo  ekzemplyara, predstavlyayushchego ogromnyj interes  dlya naturalistov i
anatomov.   U  menya  byl  pri  sebe  tol'ko  odin  ekzemplyar  risunka  etogo
unikal'nogo zver'ka. S kazhdym dnem etot risunok stanovilsya vse bolee gryaznym
i zasalennym, tak kak ya pokazyval ego kazhdomu prihodivshemu ko mne ohotniku i
umolyal ego pojmat' i prinesti mne etogo lemura. Nedelya prohodila za nedelej,
nikakih svedenij o lemure ya ne poluchal, i nastroenie moe zametno uhudshilos'.
YA  znachitel'no  povysil  cenu  za poimku zver'ka, no  i eto  ne dalo nikakih
rezul'tatov. Bylo izvestno, chto angvantibo vedet nochnoj obraz zhizni, poetomu
pri kazhdom nochnom  vyhode ya prosil  |liasa  i  Andrayu pokazyvat' mne uchastki
lesa,  osobenno  gusto  zarosshie  lianami i  drugimi  v'yushchimisya  rasteniyami,
nadeyas'  sluchajno obnaruzhit' nuzhnuyu mne obez'yanu. Vo vremya  odnogo  iz  etih
tshchetnyh  poiskov  lemura my  vstretili drugogo,  pochti  takogo  zhe redkogo i
interesnogo zverya.
     Odnazhdy noch'yu my proshli po lesu  neskol'ko mil', mnogo raz vzbirayas' na
zarosshie lianami derev'ya, no ne obnaruzhili ni odno zhivoe sushchestvo.  V  samom
mrachnom  nastroenii my  seli otdohnut' i pokurit'.  |lias predlozhil dojti do
protekayushchej nepodaleku  rechki i  poiskat'  detenyshej krokodila.  Reshiv,  chto
posle  takoj  neudachnoj ohoty dazhe  malen'kij  krokodil  predstavit dlya  nas
nekotoruyu  cennost',  ya  prinyal  predlozhenie |liasa. V  etu  noch'  nas  bylo
chetvero:  k postoyannomu nashemu sostavu prisoedinilsya molodoj paren' po imeni
Amos,  na kotorogo my nagruzili vse seti,  sumki i  meshki.  Posle neskol'kih
nochnyh vylazok ya ubedilsya, chto u menya i moih pomoshchnikov vo vremya  ohoty ruki
dolzhny  byt' svobodny.  Amos okazalsya dlya nas dovol'no  strannym  sputnikom.
Kazalos', on sovershenno ne ponimal celi nashih nochnyh progulok,  i ya nikak ne
mog emu  vtolkovat', chto pojmat' ili  dazhe prosto uvidet' zverej  mozhno lish'
pri  uslovii soblyudeniya  polnejshej tishiny.  On  chasto spotykalsya, s grohotom
ronyal  zhestyanye banki,  s  shumom  razdvigal kustarnik i pri  kazhdom  udobnom
sluchae  ceplyalsya za vetki razlichnymi chastyami svoego gruza. My tratili bol'she
vremeni na vysvobozhdenie Amosa iz kustov, chem na poiski zverej.
     Rechka  tekla po granitnomu dnu, nerovnosti  kotorogo obrazovali bol'shoe
kolichestvo vodopadov i zavodej. Koe-gde voda probivalas' skvoz' skaly, ruslo
delilos' na tri i bolee protokov s kamenistymi ostrovkami poseredine. Na teh
uchastkah,  gde rechka  tekla  spokojno,  voda nanosila na  bereg belyj pesok,
blestevshij  pri  svete  fonarej, kak  slonovaya  kost'.  Vyrezav sebe palki s
razvilinoj na konce,  my  spustilis' v vodu i poshli vverh po  techeniyu. CHerez
polchasa my zametili na uzkom  peschanom beregu  dva svirepo sverkayushchih glaza.
My  ostorozhno  priblizilis'  i  uvideli malen'kogo  krokodila  dlinoj  okolo
vosemnadcati  dyujmov.  On  lezhal na peske, pripodnyav golovu, i  nastorozhenno
sledil za nashim priblizheniem. Oslepiv  ego svetom fonarej  i podojdya k  nemu
vplotnuyu, my  palkami  prizhali  ego golovu  k  zemle. Posle  prodolzhitel'nyh
peregovorov  s Amosom, kotoryj  uporno  otkazyvalsya podojti k  nam  so svoej
amuniciej, my  blagopoluchno  polozhili krokodila  v korobku.  So  znachitel'no
uluchshivshimsya  nastroeniem  my  napravilis' dal'she  i  skoro uvideli vysokie,
futov  do  dvadcati, skaly, mezhdu kotorymi  s shumom neslis'  vspenennye vody
reki. Vlazhnaya poverhnost' skal zarosla  paporotnikom i begoniej. S  bol'shimi
predostorozhnostyami  stali  my podnimat'sya  vverh. Na polputi, probirayas'  po
uzkomu  vystupu nad obryvom, ya zametil pritaivshuyusya pod  puchkom paporotnikov
tolstuyu i krasivuyu zhabu. Ona  uchashchenno dyshala i ravnodushno smotrela na menya;
preobladayushchim u nee byl yarkij gorchichno-zheltyj cvet. Takoj zhaby u menya eshche ne
bylo, i ya reshil prisoedinit' ee k svoej kollekcii. Sdelat' eto, odnako, bylo
trudno, ya  stoyal na uzkom  ustupe  i rukami derzhalsya  za nerovnuyu  bugristuyu
poverhnost'  skaly.  Poverhnost'  eta  byla   vlazhnoj  i  skol'zkoj,  i  mne
prihodilos' prilagat' nemalo usilij,  chtoby ne  sorvat'sya s obryva v burnye,
penyashchiesya mezhdu kamnyami vody reki. Vzglyanuv vverh,  ya uvidel, chto  |lias uzhe
dostig vershiny i teper', peregnuvshis' cherez kraj, fonarem osveshchaet mne put'.
     -- |lias!--kriknul ya.--Zdes' zhaba, no ya ne mogu ee shvatit'. Spusti mne
konec svoej povyazki, ya voz'mus' za nego i drugoj rukoj pojmayu zhabu.
     |lias  nemedlenno razvyazal nabedrennuyu povyazku  i protyanul mne odin  ee
konec.  Ona  okazalas'  slishkom korotkoj. YA  obrugal  sebya  za  to,  chto  ne
dogadalsya vzyat' iz lagerya verevku.
     -- Voz'mi povyazku u Andrai i svyazhi ih vmeste, -- prikazal ya.
     Naverhu  poslyshalsya  ozhivlennyj  spor.  Ochevidno,  Andraya  schital  sebya
skromnym  chelovekom  i  ne hotel  ostat'sya  na  vershine  vodopada sovershenno
obnazhennym. Nakonec sverhu  spustilis'  povyazki s  bol'shim uzlom poseredine.
Shvativshis'  za konec povyazki, ya poluchil vozmozhnost' osvobodit' odnu ruku  i
pojmat' zhabu. Okazalos', odnako, chto, poka ya byl zanyat  drugimi delami, zhaba
uskakala ot menya po ustupu  na shest' futov. Derzhas' za povyazku, ya posledoval
za  nej.  ZHaba  prisela na  samom krayu ustupa, i, dvigayas'  vsled za nej,  ya
dolzhen  byl  polnost'yu  rasschityvat'  na  prochnost'  moej  improvizirovannoj
verevki. Sdelav rezkoe dvizhenie, ya shvatil zhabu za  zadnyuyu  lapu. Napugannyj
zloveshchej  kartinoj  bushuyushchego  pod moimi  nogami  vodopada,  ya  instinktivno
vzglyanul  vverh   i  uvidel,  chto  svyazyvayushchij  obe  povyazki  uzel  nachinaet
rashodit'sya.  V tot  samyj  moment, kogda ya dobralsya do prezhnego mesta, uzel
razvyazalsya. Andraya s grust'yu  sledil za tem,  kak ego povyazka upala v reku i
zakruzhilas' v vodovorote.
     Kogda my dostali platok Andrai i sobralis' na vershine, ya osmotrel zhabu.
Mozhno   ponyat'  moi   chuvstva,   kogda   vyyasnilos',   chto   eta   zhaba   --
predstavitel'nica  naibolee rasprostranennogo  v  Kamerune  vida, izmenivshaya
okrasku v period beremennosti. YA vypustil ee, i ona medlennymi, razmerennymi
pryzhkami s udivlennym vyrazheniem na morde uskakala v kusty. My shli po beregu
reki, klokotavshej i penivshejsya mezhdu bol'shimi  kamnyami, i iskali krokodilov.
Vskore byli pojmany eshche dva detenysha. Zatem  my  okolo chasa  shli  po vode  i
nichego  za eto  vremya ne  obnaruzhili. Amos uspel uzhe ustat'  i, shagaya daleko
pozadi nas,  periodicheski  izdaval gromkie zhalobnye stony. YA ponimal, chto on
adresovalsya ne k nam, a prosto vsluh izlival svoi chuvstva, tem ne menee  ego
stony razdrazhali menya. |lias i Andraya shli  vperedi, osveshchaya put' fonaryami, ya
nes vse nashi rogatiny. Kogda  proshlo, kak mne pokazalos', neskol'ko  chasov i
nam ne vstretilos' ni odno zhivoe  sushchestvo, ya vykinul rogatiny, po naivnosti
polagaya, chto my v lyuboj moment sumeem ih  vyrezat' snova. Vskore posle etogo
|lias ostanovilsya, navel kuda-to fonar' i protyanul ko mne svobodnuyu ruku  za
rogatinoj. YA otvetil, chto poteryal ee.
     Vyraziv  spravedlivoe  vozmushchenie,  |lias  dostal  svoj  nozh  machete  i
ostorozhno  nachal dvigat'sya vpered. YA  vglyadyvalsya,  pytayas'  ponyat',  chto on
obnaruzhil,  i zametil  vperedi na peschanom  beregu chto-to temnoe i  dlinnoe,
napominayushchee po ochertaniyam krokodila, bleklo otsvechivavshee pri svete fonarya.
|lias podkralsya blizhe,  sdelal bystryj brosok  i popytalsya prizhat' lezhavshego
zverya k pesku ploskoj poverhnost'yu nozha. |to emu,  odnako, ne udalos', zver'
proskol'znul mezhdu nogami |liasa  i, nyrnuv v vodu, bystro poplyl v  storonu
Andrai. Tot brosilsya emu navstrechu,  no zver' proskochil mimo nego i, pohozhij
na miniatyurnuyu torpedu,  ustremilsya  v moyu  storonu. YA  byl  ubezhden, chto my
imeem delo s  krokodilom,  poetomu, kogda zhivotnoe  priblizilos'  ko mne,  ya
brosilsya na  nego,  stremyas' sverhu  shvatit' ego  golovu.  Zver'  sudorozhno
metnulsya v  storonu, ya pochuvstvoval, kak ego telo  skol'znulo po moej grudi,
ruki  moi ne  uspeli  uhvatit'sya za nego, i on poplyl dal'she. Teper' na puti
zverya ostavalsya tol'ko Amos. Andraya, |lias i ya napereboj  krichali, ob座asnyaya,
chto  emu  nuzhno  delat'.  Amos  ostanovilsya  i  s  razinutym rtom smotrel na
plyvushchego zverya. Priblizivshis' k  Amosu, ne  sdelavshemu  ni malejshej popytki
shvatit' ego, zver' proplyl mimo nego i spokojno napravilsya dal'she, podnimaya
legkuyu volnu. On uspel doplyt' do grudy krupnyh kamnej na beregu, a Amos vse
eshche stoyal nepodvizhno i sledil za nim.
     -- Pochemu ty ego ne shvatil, duren' ty etakij?--zakrichal |lias.
     --  YA  ego  vizhu,--uklonyayas'  ot otveta na  zadannyj  vopros, otozvalsya
Amos,--on spryatalsya pod tem kamnem.
     Vtroem brosilis' my k nemu, podnimaya vspenennye volny. Amos pokazal nam
skalu,  pod kotoroj spryatalsya zver'. Skala nahodilas'  okolo vody, chut' vyshe
poverhnosti  vody  vidnelos'  otverstie,   v  kotorom  skrylsya  zver'.  Gorya
neterpeniem skoree rassmotret' noru, |lias i  Andraya odnovremenno sklonilis'
k  nej  i stuknulis' s razmahu  golovami. Posle  korotkoj perebranki  Andraya
snova naklonilsya i zasunul ruku v noru s cel'yu opredelit', kakova ee  dlina.
Zverek, ochevidno,  prigotovilsya k takim dejstviyam,  cherez mgnovenie Andraya s
krikom boli vytashchil obratno okrovavlennuyu ruku.
     --  |tot  zver'  kusaet   lyudej,--proiznes   |lias  s  vidom  cheloveka,
sdelavshego vazhnoe otkrytie.
     S  trudom  udalos'  nam  dokazat' Andrae, chto  imenno  emu,  kak samomu
vysokomu  iz nas, sleduet snova  prosunut'  ruku v  noru  i  izvlech'  ottuda
zver'ka. V hode ostroj diskussii |lias i Andraya vzaimno obvinili drug drug v
trusosti i uspeshno dokazali oshibochnost' podobnogo utverzhdeniya.
     Andraya leg na zhivot v shesti dyujmah ot vody i stal medlenno vvodit' ruku
v  noru, vse  vremya ob座asnyaya nam,  kak  umno on eto delaet. Zatem  nastupilo
korotkoe   molchanie,   narushavsheesya   tol'ko   yarostnym   sopeniem   Andrai,
staravshegosya  nashchupat'  zverya. Vdrug  razdalsya  torzhestvuyushchij  krik,  Andraya
vskochil na nogi i vypryamilsya, derzha zver'ka za hvost.
     Do poslednej  minuty  ya  byl  uveren, chto  my  imeem  delo  s ocherednym
detenyshem krokodila, poetomu, uvidev nahodyashchegosya v ruke Andrai zverya, ya byl
sil'no  udivlen.  Andraya raskachival za hvost  krupnuyu s priglazhennoj shkurkoj
vodyanuyu zemlerojku. V strashnom gneve ona izdavala  iz-pod  gustyh.  pushistyh
usov svistyashchie, pohozhie na shipenie zmei,  zvuki. Men'she vsego rasschityval  ya
etoj noch'yu na poimku takogo zverya. S vostorgom i izumleniem smotrel ya sejchas
na eto skazochnoe  sushchestvo. Zemlerojke,  odnako,  bystro  nadoelo  viset' na
sobstvennom  hvoste,  ona  slegka   povernulas',  graciozno  podtyanula  svoe
muskulistoe,  gibkoe telo i  vpilas' zubami  v bol'shoj  palec Andrai. Gordyj
ohotnik  vzmetnulsya v vozduh, starayas' vyrvat' palec iz zubov zver'ka. |lias
i ya vklyuchilis' v bor'bu, pytayas' pomoch' Andrae, no zemlerojka kak budto byla
ochen' dovol'na svoim polozheniem i vremya ot vremeni tol'ko dvigala chelyustyami,
slovno  pokazyvaya, chto ona tozhe  prinimaet kakoe-to  uchastie v bor'be. Posle
dlitel'nyh usilij, vo  vremya  kotoryh Andraya  oglushil nas  svoimi  krikami i
obrashcheniyami za pomoshch'yu k  vsevyshnemu, nam udalos' otcepit' zver'ka i brosit'
ego, izvivayushchegosya, svistyashchego v  meshok.  Zatem ya osmotrel ruku Andrai. Ves'
verhnij sustav bol'shogo pal'ca byl zalit krov'yu, kogda ya smyl ee, okazalos',
chto zuby zemlerojki osnovatel'no iskalechili palec. Ukus doshel do kosti, myaso
viselo lohmot'yami, palec obil'no krovotochil. YA reshil nemedlenno vozvrashchat'sya
domoj,  otchasti  iz-za pal'ca Andrai, otchasti i potomu, chto hotel kak  mozhno
skoree pomestit' moego  novogo plennika v horoshuyu udobnuyu kletku. My bystrym
shagom napravilis' k derevne.  Stony Amosa i Andrai pridavali  nashemu shestviyu
vid pohoronnoj  processii,  a ne triumfal'nogo  vozvrashcheniya  ohotnikov posle
udachnoj ohoty.
     Poka ya pereodevalsya  v suhuyu odezhdu,  |lias sbegal v derevnyu i razbudil
Plotnika. My pristupili k  sooruzheniyu  special'noj  kletki  dlya dragocennogo
zver'ka.   Bledno-zelenoe   nebo  uzhe  nachalo  okrashivat'sya   predrassvetnym
rumyancem, kogda my zakolotili  poslednij  gvozd'. YA berezhno  raskryl meshok i
ostorozhno  vytryahnul  zemlerojku  v  ee novoe  zhilishche.  S  minutu ona sidela
nepodvizhno, medlenno povodya pyshnymi usami, zatem bystro skol'znula  v temnuyu
spal'nyu.  Vnutri  poslyshalsya shoroh  rasstelennyh  suhih  bananovyh  list'ev,
razdalsya  glubokij   vzdoh,  posle  chego  vse  umolklo.  Vodyanaya  zemlerojka
perenosila zatochenie ochen' spokojno. Ves' personal lagerya byl mobilizovan na
obsluzhivanie  plennika.  YA   napravil  slug  k  blizhajshej  rechke  za  ryboj,
lyagushkami,  uzhami i  krabami.  Dvuh  nosil'shchikov  ya  srochno otkomandiroval v
Mamfe,   poruchiv  im   dostat'   pustuyu   bochku,   kotoruyu  mozhno  bylo   by
pereoborudovat'  v vannu  dlya zemlerojki.  Kazhdye pyat'  minut ya  podhodil  k
kletke, chtoby ubedit'sya, chto zemlerojka eshche zhiva. Vskore mne prinesli polnuyu
korzinu krabov, shest' lyagushek, desyat'  ryb i nepodvizhnogo uzha. Pridvinuv vse
eto blizhe k kletke, ya nachal kormit' zver'ka.
     Kogda  ya  postuchal  v dvercu spal'ni,  zemlerojka vyskochila v  otkrytuyu
chast' kletki:  vpervye  ya poluchil  vozmozhnost' rassmotret' ee pri  solnechnom
svete. V dlinu ona  imela  okolo  dvuh  futov,  iz kotoryh  bol'she  poloviny
prihodilos' na  hvost. |ta  sil'naya  muskulistaya  chast'  tela  zver'ka  byla
priplyusnuta ne sverhu, kak, naprimer, u vydry, a s bokov, kak u golovastika.
Hvost byl pokryt korotkimi  losnyashchimisya volosami, i kazalos', chto on obtyanut
temnoj  polirovannoj kozhej. Vsya verhnyaya chast'  tulovishcha  byla chernoj,  lapy,
zhivot, gorlo i grud' -- belymi. U zemlerojki  bylo malen'koe korenastoe telo
i stranno priplyusnutaya golova. CHast'  mordy  okolo nosa kazalas' raspuhshej i
uvelichennoj, na nej  gusto  ros  puchok  zhestkih  belyh usov.  Sverhu  golova
zver'ka udivitel'no napominala golovku molotka. U zemlerojki  byli malen'kie
izyashchnye lapki  iz  gustogo meha, na verhnej  chasti mordy blesteli  kroshechnye
biserinki glaz.
     Priotkryv  nemnogo  dvercu  kletki,  ya  brosil tuda  zmeyu.  Zemlerojka,
priblizivshis' k uzhu,  nastorozhenno oshchetinila usy. Uzh sdelal slaboe dvizhenie,
zemlerojka fyrknula, bystro otskochila nazad i izdala rezkij svist, kotoryj ya
uzhe slyshal noch'yu. Ubrav uzha, ya brosil v kletku lyagushku, rezul'tat  poluchilsya
takoj zhe.  Togda ya brosil  v kletku rybu,  sluzhivshuyu, po  prezhnim opisaniyam,
edinstvennoj pishchej dlya  vodyanoj zemlerojki, i snova zverek otkazalsya ot edy.
Zemlerojka  uzhe nachinala  ustavat' ot takoj  igry i  poglyadyvala  v  storonu
spal'ni, kogda ya brosil  vnutr' bol'shogo kraba.  Zverek priblizilsya k krabu,
obnyuhal ego i, prezhde  chem  krab  uspel prigotovit' k  oborone  svoi kleshni,
perevernul ego na spinu  i  pochti  razorval  popolam odnim  ukusom v  zhivot.
Vypolniv eto, zemlerojka pristupila k trapeze, gromko hrustya zubami i shevelya
usami.  V  techenie poluchasa ona  unichtozhila chetyreh krabov.  Takim  obrazom,
problema pitaniya na nekotoroe vremya byla blagopoluchno reshena.
     Na  sleduyushchij  den',  spotykayas'  pod  tyazhest'yu  ogromnoj bochki  iz-pod
kerosina, iz  Mamfe vernulis' poslannye tuda  nosil'shchiki. Bochku razrezali po
vysote nadvoe, ochistili ee  ot rzhavchiny i kipyatili v nej v techenie  dvadcati
chetyreh chasov vodu, chtoby sovershenno otbit'  zapah kerosina. Ubrav  na vremya
iz kletki  zemlerojku, my pristroili ko  dnu kletki  vydvizhnuyu dvercu. Posle
etogo  kletka  byla  ustanovlena  na ochishchennoj  polovine  bochki. Vydvigaya  i
zadvigaya  dvercu,  ya  imel  vozmozhnost'  vpuskat' i vypuskat'  zemlerojku iz
kletki v bassejn i obratno. Zver'ku eto prishlos'  po vkusu,  kazhduyu  noch' on
gromko  svistel  i urchal v  bassejne, presleduya ocherednogo  kraba. YA obratil
vnimanie na to,  chto  voda  v  bassejne ochen'  bystro  portitsya. Prihodilos'
menyat' ee po tri raza  v  den', k bol'shomu neudovol'stviyu mal'chika-vodonosa.
Zemlerojka, razmestivshis' v udobnom pomeshchenii s  dostupom k  vode, prizhilas'
ochen'  horosho i unichtozhala  ezhednevno  po dvadcat'-dvadcat' pyat' krabov, chto
okazalos' chrezvychajno vygodnym dlya rebyatishek,  kazhdoe  utro prinosivshih ih v
lager' v bol'shih kolichestvah.
     Gigantskaya vodyanaya zemlerojka -- odno iz naibolee  interesnyh zhivotnyh,
vstrechayushchihsya v Zapadnoj Afrike. |to poistine doistoricheskoe sushchestvo, chudom
sohranivsheesya do nashih  dnej, -- teplokrovnoe, dyshashchee, kusayushchee iskopaemoe.
Potomagale  Velox, kak ego  nazyvayut  uchenye,  vpervye byl otkryt dyu SHajyu --
chelovekom,  rasskazy kotorogo ob ohote na gorill  vyzvali v XIX veke stol'ko
somnenij  u  sovremennikov.   V  svyazi  s  tem,   chto  on   imel  sklonnost'
priukrashivat'   dostovernyj   fakticheskij    material   domyslami   bogatogo
voobrazheniya, kazhdoe  ego utverzhdenie  ili otkrytie  predstavlyalos'  zoologam
somnitel'nym. Odnako v otnoshenii  Potomagale on, ochevidno,  ogranichilsya lish'
povtoreniem togo,  chto  emu rasskazali  mestnye  zhiteli. Blagodarya  etomu on
nadelil  zverya  v  svoem  izlozhenii  takimi  privychkami i  vkusami,  kotorye
sovershenno ne sootvetstvuyut dejstvitel'nosti.
     Edinstvennym  rodstvennikom  Potomagale  yavlyaetsya malen'koe, pohozhee na
mysh' sushchestvo -- Geogale, zhivushchee na Madagaskare. Tak  kak  iskopaemye formy
Potomagale do sih por  ne  obnaruzheny,  to nel'zya poka opredelit',  k kakomu
vremeni otnositsya  ego  poyavlenie na  Zemle.  Izvestno  lish', chto  on  imeet
drevnyuyu istoriyu i chto  mnogo  tysyacheletij nazad,  v period,  kotoryj geologi
nazyvayut  melovym,  na  Zemle   zhil  zver'  s  trudnoproiznosimym  nazvaniem
Palaeoryctes. |to pervoe izvestnoe v istorii nasekomoyadnoe i sleduet schitat'
predkom  nyneshnih  Potomagale. Bol'shoe shodstvo imeyut i  ih  zuby, tol'ko  u
Potomagale  oni znachitel'no  krupnee. Takim obrazom, rodoslovnaya  gigantskoj
vodyanoj zemlerojki voshodit k tomu  periodu,  kogda na nashej planete  eshche ne
bylo  lyudej. U  zemlerojki est' eshche odna osobennost', kotoraya rezko otlichaet
ee   ot  drugih   nasekomoyadnyh   i  podcherkivaet   ee   "aristokraticheskuyu"
unikal'nost': u nee net klyuchicy.
     Menya nachala trevozhit' novaya problema: chem  kormit' zemlerojku vo  vremya
dlitel'nogo  puteshestviya  v  Angliyu?  YA,  konechno,  mogu  zahvatit'  bol'shoe
kolichestvo  zhivyh krabov,  no zapas etot postepenno  issyaknet,  a  v Anglii,
naskol'ko mne izvestno, presnovodnye kraby ne vodyatsya. Edinstvennyj vyhod --
zaranee  priuchit'  zemlerojku  k  drugoj  pishche,  no  pri  etoj  mysli u menya
opuskalis'  ruki,  YA pripomnil, chto  kameruncy lovyat presnovodnyh  krevetok,
sushat  ih na solnce i prodayut na bazarah v kachestve prevoshodnogo dobavleniya
k zemlyanym oreham, blyudam iz  pal'movogo masla i drugim predmetam pitaniya. YA
reshil isprobovat' sushenyh krevetok v kachestve  zamenitelya krabov  i napravil
odnogo iz slug na blizhajshij bazar, poruchiv emu  priobresti neskol'ko  funtov
etogo tovara.  Malen'kie  suhie, kak  biskvity, kusochki  krevetok ya smeshal s
syrym yajcom  i  melkimi kuskami  razvarennogo myasa. Zatem ya vypotroshil  dvuh
krabov  i   zapolnil   ih  zhivoty  otvratitel'noj   smes'yu.   Zakonchiv   vse
prigotovleniya, ya podoshel k kletke i brosil v nee malen'kogo  zhivogo kraba, s
kotorym  zemlerojka  bystro  raspravilas'. Posle  etogo  ya  kinul  v  kletku
farshirovannogo kraba. Podskochiv k nemu, zverek nachal zhadno gryzt' ego. Posle
neskol'kih ukusov zemlerojka perestala est', podozritel'no obnyuhala kraba (v
etot moment ya  zatail dyhanie) i s  minutu razglyadyvala ego.  Zatem, k  moej
radosti, ona snova nabrosilas' na kraba i s容la ego bez ostatka.
     Postepenno priuchal  ya  zemlerojku k etoj novoj pishche, delaya ee  osnovnym
produktom  pitaniya  i  lish' pripravlyaya chetyr'mya-pyat'yu  zhivymi krabami. YA uzhe
gotovilsya   prodemonstrirovat'  zemlerojku   Dzhonu  v  Bakebe,   repetiroval
hvastlivyj rasskaz o tom, kak legko soderzhat' gigantskuyu vodyanuyu zemlerojku,
-- i vdrug moj dragocennyj plennik skonchalsya. V odnu iz nochej on nahodilsya v
prevoshodnom  nastroenii  i  sostoyanii,  a  na  sleduyushchee  utro  ya nashel ego
mertvym. Pomeshchaya  telo zver'ka v  butyl' s  formalinom, ya s gorech'yu podumal,
chto  upustil edinstvennyj v svoej zhizni shans privezti  zhiv'em  v Angliyu  eto
unikal'noe i ocharovatel'noe sushchestvo.
     Odin  iz  nepisanyh zakonov ohoty  glasit, chto, kak  by  trudno ni bylo
pojmat'  pervyj  ekzemplyar redkogo  vida  zhivotnyh, sleduyushchie  predstaviteli
etogo  vida  popadayutsya znachitel'no chashche i  dostayutsya  ohotniku  znachitel'no
legche. Poetomu ya byl obradovan,  no ne ochen' udivlen, kogda spustya nekotoroe
vremya v  lager'  prishel  molodoj  paren',  prinesshij  spletennuyu iz  prut'ev
korzinu dlya lovli  ryby, na dne kotoroj svernulas'  krasivaya molodaya vodyanaya
zemlerojka.  |to  byla samka  ne starshe neskol'kih mesyacev ot rodu, dlina ee
vmeste  s hvostom sostavlyala  dvenadcat' dyujmov protiv dvuh  futov  umershego
samca. YA byl voodushevlen takoj udachej i nadeyalsya, chto molodoj zverek gorazdo
bystree  svyknetsya  s  nevolej   i   s  novoj  dietoj,   chem   ego  vzroslyj
predshestvennik.   Moi  raschety  opravdalis',  cherez   dvadcat'  chetyre  chasa
zemlerojka uzhe ela  prigotovlennuyu po moemu  receptu pishchu, gromko fyrkala  v
bassejne i  razreshala mne  pochesyvat' u nee  za  uhom --  vol'nost', kotoruyu
samec nikogda ne dopuskal. V  techenie mesyaca ona blagopoluchno zhila v kletke,
horosho pitalas'  i bystro rosla.  YA byl ubezhden, chto privezu v Angliyu pervuyu
zhivuyu  vodyanuyu  zemlerojku. Odnako, slovno  predosteregaya  menya ot izlishnego
optimizma i stremyas' dokazat', chto lovit' zverej  otnyud' ne  tak prosto, kak
eto  inogda kazhetsya,  sud'ba sygrala  so  mnoj  zluyu shutku.  Odnazhdy  utrom,
podojdya  k  kletke,  ya  obnaruzhil,  chto zemlerojka mertva. Smert' nastupila,
ochevidno,  po  takim zhe zagadochnym  i neponyatnym  prichinam,  kak  i u samca.
Nakanune noch'yu  ona byla ozhivlena  i vesela, kak obychno, vo vremya poslednego
kormleniya ela mnogo i s appetitom.
     Gigantskaya vodyanaya zemlerojka  byla krupnejshim dostizheniem nashih nochnyh
ohot. Poteryav nadezhdu na poimku angvantibo (ya reshil, chto takogo zverya voobshche
ne sushchestvuet), ya hotel eshche raz popytat' schast'ya s zemlerojkoj. Posle smerti
vtoroj zemlerojki ohotniki,  voodushevlennye naznachennoj mnoyu  cenoj, ryskali
po vsem rechkam i ruch'yam v poiskah tret'ego ekzemplyara. Nikto iz nih, odnako,
ne dobilsya  uspeha, i posle dvuh nedel' intensivnyh nochnyh poiskov,  v  hode
kotoryh  ya  sam  strashno ustal, ya  reshil zabyt'  o zemlerojkah i angvantibo,
prekratil  nochnye   vylazki   i  polnost'yu   zanyalsya   lagerem.   Nepreryvno
uvelichivavshayasya kollekciya zhivotnyh dostavlyala mne vse bol'she hlopot.



     Ohotniki i zveri
     Dlya oborudovaniya nashego lagerya  v gustyh zaroslyah na  okraine lesa byla
raschishchena  pryamougol'naya ploshchadka.  Futah  v  pyatidesyati ot lagerya protekala
malen'kaya rechushka,  prolozhivshaya sebe ruslo  v krasnozeme. Moya palatka sverhu
byla eshche prikryta  sloem bananovyh list'ev. Ryadom s nej nahodilos'  dovol'no
bol'shoe  po razmeram  pomeshchenie -- zverinec.  Postroen on byl  ochen' prosto:
cinovki iz bananovyh  list'ev zakryvali skolochennyj iz tonkih zherdej karkas,
i vse eto  bylo styanuto i perevyazano dlinnymi gibkimi lianami. Naprotiv moej
palatki  v nebol'shom  shalashike  razmeshchalas'  kuhnya,  a  nemnogo  dal'she,  za
vysokimi gustymi kustami, stoyala hizhina dlya slug.
     Potrebovalos'  mnogo  vremeni  i  sil,  chtoby  lager'  byl  postroen  v
sootvetstvii s moimi planami i vkusami.  V period  stroitel'stva tri brigady
odnovremenno  sooruzhali  tri  razlichnyh  pomeshcheniya  i  na   ploshchadke  carili
nevoobrazimye  shum  i  sumatoha.  Uchastok po  koleno byl  zavalen svernutymi
lianami, cinovkami iz  pal'movyh list'ev, yashchikami s konservami, provolochnymi
silkami,  setyami,  kletkami  i   razlichnymi  drugimi  predmetami.  Stroiteli
razmahivali  svoimi  machete  s  takoj  bystrotoj  i bezzabotnost'yu, chto  mne
ostavalos'  tol'ko udivlyat'sya,  kak oni  ne  zarubili  drug  druga vo  vremya
raboty. V  etot  shum  vpletalis' i  pronzitel'nye  zhenskie golosa. V  lager'
prihodilo  mnogo  zhenshchin samogo razlichnogo vozrasta:  i smorshchennye staruhi s
ploskimi  grudyami,  korotko  ostrizhennymi  sedymi  volosami  i s  dymyashchimisya
chernymi trubkami  vo rtu,  i pyshnye molodye  zhenshchiny s losnyashchimisya  telami i
zvonkimi zadornymi golosami. Odni  prinosili  muzh'yam edu, drugie  pokazyvali
mne  glinyanye  butyli s  lyagushkami,  zhukami,  krabami i rybkami, kotoryh oni
vylovili v reke ili okolo nee i nadeyalis' teper' vygodno prodat'.
     -- Masa! masa! --  krichali oni, razmahivaya butylyami. --  Vy kupite etih
krabov? Vam nuzhny takie zhivotnye?
     V nachale, kogda u  menya eshche  ne bylo kletok i  pomeshchenij  dlya zverej, ya
vynuzhden  byl  otkazyvat'sya  ot podobnyh pokupok. Pri etom  ya  opasalsya, chto
mestnye  zhiteli utratyat interes  k  moej zatee  i perestanut  dostavlyat' mne
zhivotnyh  i  pishchu  dlya  nih.  No moi  opaseniya bystro  rasseyalis'; nekotorye
zhenshchiny prihodili ko mne po tri-chetyre raza v den' s odnim i tem zhe tovarom,
rasschityvaya, ochevidno, chto ya izmenyu svoe reshenie.
     Posle zaversheniya osnovnyh rabot  po ustrojstvu lagerya  my pristupili  k
stroitel'stvu  kletok  dlya  zhivotnyh.  S  etoj cel'yu  ya priglasil  v  lager'
cheloveka, rabotavshego ranee plotnikom; on prines s soboj celuyu kuchu razbityh
yashchikov  i pristupil k rabote. Stroil  on bystro  i  dobrotno,  ne obrashchaya ni
malejshego  vnimaniya  na  carivshie v  lagere  shum  i sumatohu. Vskore u  menya
poyavilsya zapas  kletok, i ya poluchil nakonec vozmozhnost'  razmeshchat' pojmannyh
zverej. Po okrestnym  derevnyam  razneslas' vest',  chto  masa  nachal pokupat'
zhivotnyh.  Ochen'  skoro tonkaya strujka  prodavcov pereshla  snachala v shirokij
ruchej, a zatem i v burnyj stremitel'nyj potok, ugrozhavshij zahlestnut' menya i
Plotnika.  V otdel'nye dni my  rabotali  do dvuh-treh  chasov nochi  pri svete
fonarej,  lihoradochno skolachivaya kletki, a v  eto  vremya okolo  nas na zemle
lezhali  meshki  i  sumki,  kolyhavshiesya  i dergavshiesya  pri  kazhdom  dvizhenii
zaklyuchennyh v nih plennikov.
     Lovcy zhivotnyh delilis'  na tri  kategorii: deti,  zhenshchiny i  ohotniki.
Deti prinosili razlichnyh paukov,  bol'shih korichnevyh pal'movyh dolgonosikov,
hameleonov  raznyh  vidov,  ocharovatel'nyh serebristyh  i  korichnevyh lesnyh
ptashek. U zhenshchin ya pokupal rechnyh  i suhoputnyh krabov,  lyagushek, zhab, uzhej,
izredka cherepah  i  ptencov  razlichnyh  ptic, a takzhe bol'shih  usatyh ryb iz
zarosshih  tinoj  zavodej.  Naibolee   interesnyh   plennikov  prinosili  mne
ohotniki. YA  pokupal u nih mangustov, afrikanskih dikobrazov, belok i drugih
redkih obitatelej  lesnoj  chashchi. Deti ohotno  brali  v obmen za svoi  tovary
bol'shie blestyashchie  zapadnoafrikanskie monety s otverstiem v  centre. ZHenshchiny
prosili  rasschityvat'sya  s  nimi  shillingami  i chast'  oplaty  prinimali  ne
den'gami, a sol'yu. Ohotniki trebovali  tol'ko nalichnye den'gi,  pri etom oni
ochen' ne  lyubili  bumazhnye assignacii i  predpochitali vmesto  odnoj  bumazhki
nabrat'  funta  na dva melkih  monet po odnomu penni.  V lagere poyavlyalis' i
malen'kie karapuzy, lish' nedavno nachavshie hodit', i stariki, edva kovylyayushchie
pri  pomoshchi  palok. Kazhdyj iz  nih obyazatel'no  prinosil s  soboj kakoe-libo
zhivoe sushchestvo v  sumke,  korzinke,  butyli ili  banke. Mnogie  poyavlyalis' v
lagere  sovershenno  golymi, zavernuv plennika v nabedrennuyu povyazku.  Kazhdaya
korobka  i  korzinka  ispol'zovalas' v  kachestve kletki, kazhdaya banka iz-pod
kerosina  tshchatel'no promyvalas'  i  vskore napolnyalas' lyagushkami  i  zmeyami.
Povsyudu viseli bambukovye kletki s  pticami, k kazhdomu stolbiku ili pnyu byli
privyazany  obez'yany  i  mangusty.  Komplektovanie moej kollekcii  shlo polnym
hodom.
     Odnazhdy rano utrom, kogda  ya  brilsya, okolo  palatki  poyavilsya  vysokij
mrachnyj chelovek s meshkom iz pal'movyh list'ev na spine. Sbrosiv meshok k moim
nogam, on molcha ustavilsya na menya. YA  pozval  Pajosa, sledivshego v eto vremya
za prigotovleniem zavtraka v kuhne.
     -- CHto prines etot chelovek? -- sprosil ya ego.
     Pajos zadal moj vopros prishel'cu.
     -- Rechnoj zver' -- posledoval lakonichnyj otvet.
     --  Kakoj rechnoj zver'? Posmotri, chto u nego v  meshke, a ya poka zakonchu
brit'sya.
     Pajos podoshel k meshku, ostorozhno razvyazal ego i zaglyanul vnutr'.
     -- Krokodil, ser, tol'ko mne kazhetsya, chto on mertv.
     -- On ne dvigaetsya?
     --  Net, ser, on sovershenno nepodvizhen, -- otvetil Pajos i vytryahnul iz
meshka krokodila dlinoj v  chetyre  s polovinoj  futa. SHlepnuvshis'  na  zemlyu,
krokodil ostalsya lezhat' s zakrytymi glazami.
     -- On mertv, ser, -- povtoril Pajos  i povernulsya k ohotniku.  -- Zachem
ty prines mertvogo  zverya? Ty dumaesh', masa takoj glupyj, chto  budet platit'
tebe za mertvogo zverya?
     -- Rechnoj zver' ne mertv, -- otvetil ohotnik.
     -- Ne  mertv?  --  gnevno peresprosil Pajos. -- Smotri!  -- on  shvatil
meshok i udaril im krokodila.  Tot otkryl glaza i mgnovenno vernulsya k zhizni.
Proskol'znuv  v nogah u pomoshchnika,  otprygnuvshego s dikim krikom  v storonu,
krokodil  proskochil mimo tshchetno pytavshegosya ego zaderzhat'  ohotnika i  nachal
udirat'  po napravleniyu k kuhne. Vtroem brosilis' my vdogonku.  Presleduemyj
nami  krokodil, ne imeya vremeni svernut' v storonu, vrezalsya  v stenku kuhni
(v kachestve steny sluzhila cinovka iz bananovyh list'ev). V tot moment, kogda
my  vbezhali v  kuhnyu,  krokodil  ischezal  v protivopolozhnoj  ee stene. Legko
predstavit'  izumlenie,  kotoroe vyzvalo u  povarov  poyavlenie  neozhidannogo
gostya. V  kuhne  voznik  polnejshij besporyadok. Pomoshchnik povara uronil na pol
skovorodu s zavtrakom. Povar, sidevshij na banke iz-pod  kerosina, svalilsya v
korzinu  s  yajcami  i svezhimi myagkimi fruktami.  Pytayas' vstat'  na nogi, on
oprokinul  kastryulyu s holodnym pudingom.  Krokodil tem vremenem ustremilsya k
lesu, k ego cheshue prilipli pepel i kuski pudinga. Snyav na begu svoj halat, ya
prygnul  i nakryl im golovu krokodila. Obmotav  emu  mordu halatom, ya  lishil
krokodila vozmozhnosti raskryvat'  chelyusti i kusat'sya. Uspel  ya vovremya,  tak
kak  do gustyh zaroslej kustarnikov na krayu lagerya  emu ostavalos' probezhat'
vsego  neskol'ko  yardov.  Sidya v  pyli i krepko  vcepivshis' v  krokodila,  ya
torgovalsya  s  ohotnikom.  V konce  koncov my  s nim dogovorilis' o cene,  i
krokodil byl  pomeshchen v  nebol'shoj bassejn, special'no ustroennyj  dlya  etih
presmykayushchihsya.  Krokodil  ne  otpuskal  moego  halata,  znachitel'naya  chast'
kotorogo nahodilas' uzhe  u  nego v pasti.  V  etom voprose mne  prishlos' emu
ustupit'. Kogda pozdnee ya dostal halat iz bassejna, on uzhe ne byl prigoden k
noske.  Spustya  neskol'ko  nedel'  mne  snova prinesli  krokodila, s kotorym
proizoshla analogichnaya istoriya: vyrvavshis' iz nashih ruk, on napugal povarov i
opyat' ostavil menya  bez zavtraka. Posle etogo sluchaya pojmannyh krokodilov my
stali   raspakovyvat'  neposredstvenno  okolo  bassejna  i   obyazatel'no   v
prisutstvii treh slug, gotovyh  v lyuboj moment predotvratit'  vse popytki  k
begstvu.
     Vskore posle etogo proizoshlo  sobytie neskol'ko  inogo sorta. Odnazhdy ya
dopozdna sooruzhal kletku i leg spat' okolo dvenadcati chasov nochi. CHas spustya
ya  prosnutsya  ot dikih krikov, donosivshihsya so  storony derevni. YA otchetlivo
slyshal  pronzitel'nye  vosklicaniya,  vizg,   hlopan'e   ladonej  i   gromkie
ozhivlennye razgovory.  Schitaya,  chto  zhiteli  derevni  otmechayut  kakoj-nibud'
mestnyj prazdnik, ya popytalsya snova zasnut'. Odnako shum ne tol'ko ne utihal,
no,  naoborot, stanovilsya vse gromche. Sredi derev'ev zamel'kali ogon'ki, i ya
zametil  priblizhavshuyusya  k lageryu tolpu lyudej.  YA  vskochil  i bystro odelsya,
pytayas'  soobrazit', chto moglo pobudit'  zhitelej  derevni  bespokoit' menya v
seredine nochi. Tolpa, v kotoroj  okazalis' pochti vse zhiteli derevni, hlynula
v  lager'. V centre besnuyushchejsya, zhestikuliruyushchej massy lyudej chetyre cheloveka
nesli na plechah ogromnuyu pletenuyu  korzinu, napominavshuyu  svoimi ochertaniyami
gigantskij banan. Oni postavili korzinu k moim nogam, i  vnezapno, slovno po
komande, nastupila polnaya tishina. Vpered vystupil vysokij nekrasivyj muzhchina
v  lohmot'yah  mundira  cveta  haki.  Pochtitel'no  pozdorovavshis'   i  prinyav
gordelivuyu pozu, on nachal rech'.
     --  Masa, ya  prines vam  horoshego  zverya. YA  prines vam  luchshego zverya,
kotoryj voditsya v etoj strane. YA horoshij ohotnik, mne nevedom strah, ya poshel
v les i  uvidel etogo  zverya. |to ochen'  sil'nyj zver', masa, no  on sil'nee
menya. YA ochen' sil'nyj chelovek, u menya mnogo sily, ya...
     Mne nadoela eta napyshchennaya hvastlivaya boltovnya, ya ustal i hotel bystree
uvidet' zverya, kupit' ego i snova lech' spat'.
     --  Slushaj, drug moj,  -- prerval ya oratora. --YA vizhu, chto  ty  horoshij
ohotnik  i sil'nyj chelovek. No prezhde vsego ya hochu  znat',  kakogo zverya  ty
pojmal.
     -- Horosho,  ser,--  skonfuzhenno  otvetil ohotnik i podvinul  korzinu  k
svetu, chtoby ya mog razglyadet' ee soderzhimoe.
     -- Bol'shaya, bol'shaya zmeya, ser, -- ob座asnil on, --eto boa.
     V korzine, zapolniv ee celikom, nahodilsya piton takih  razmerov, kakogo
mne  eshche  ne prihodilos' videt'. On byl  nastol'ko velik, chto ne umeshchalsya  v
korzine; okolo treh futov hvosta zmei torchalo naruzhu i bylo krepko prityanuto
lianami k vneshnej storone korziny. Piton smotrel na menya sverkayushchimi chernymi
glazami i gromko  shipel.  YA rassmotrel ogromnye  razmery svivshegosya kol'cami
tulovishcha, ego glyancevituyu, otsvechivayushchuyu pri svete lampy pestruyu kozhu.
     --Slushaj,  drug moj,--snova  obratitsya ya k  vladel'cu zmei,-- ya ne mogu
sejchas zanimat'sya etim horoshim zverem. Ostav' ego zdes' i  pridi syuda utrom.
My posmotrim zmeyu i dogovorimsya o cene. Soglasen?
     -- Da, ser,-- otvetil ohotnik.
     S pomoshch'yu zritelej my perenesli  tyazheluyu korzinu v pomeshchenie dlya zverej
i ostavili ee na polu. YA  vylil na zmeyu dva vedra vody, tak kak predpolagal,
chto ona  davno  uzhe stradaet ot zhazhdy. Zatem  ya razrezal puty, s takoj siloj
styagivavshie hvost zmei, chto na ee krasivoj kozhe otpechatalis' glubokie rubcy.
V techenie neskol'kih minut ya massiroval hvost, chtoby vosstanovit' normal'nuyu
zhiznedeyatel'nost' postradavshih uchastkov tulovishcha.  Posle etogo ya  vyprovodil
iz lagerya vseh gostej i snova leg spat'.
     Utrom ya vnimatel'no osmotrel pitona. Po moemu  mneniyu, on byl nevredim,
hotya  dlitel'noe prebyvanie v tesnoj korzine,  izgotovlennoj,  veroyatno, uzhe
posle ego  poimki,  dostavilo emu nemalo  stradanij. Posle  prodolzhitel'nogo
torga ya kupil zmeyu po  naznachennoj  mnoyu cene, i  peredo mnoj vstal vopros o
pomeshchenii  dlya novogo eksponata. Vybrav samyj bol'shoj iz imevshihsya  v lagere
yashchikov, ya dal zadanie  Plotniku srochno sdelat' iz  nego kletku dlya pitona. K
poludnyu kletka  byla  gotova, na  dno  ee  my  postelili  tolstyj sloj suhih
bananovyh list'ev, chtoby obespechit' pitona myagkoj postel'yu. Zatem pered nami
vstala  problema   perevoda  pitona  iz  korziny   v  kletku.   Pri  obychnyh
obstoyatel'stvah, imeya  neskol'kih nadezhnyh  pomoshchnikov, perenosit' pitona ne
tak  uzhe slozhno.  Odin  chelovek derzhit golovu zmei, drugoj uderzhivaet  ee za
hvost, a  ostal'nye  priderzhivayut  v raznyh  mestah  tulovishche.  Esli derzhat'
pitona vytyanutym v dlinu i ne davat' emu vozmozhnosti svernut'sya v klubok, on
stanovitsya sovershenno bespomoshchnym. No vse neschast'e zaklyuchalos' v tom, chto u
menya  ne  bylo nadezhnyh pomoshchnikov. Mestnye  zhiteli schitayut pitona  yadovitoj
zmeej, kotoraya otravlyaet svoim yadom ne tol'ko pri ukuse, no i prikosnoveniem
ostrogo konchika hvosta. Tshchetno pytalsya ya ugovorit' ih shvatit'sya za tulovishche
zmei, soglashayas' vzyat' na sebya golovu pitona;  mne  ob座asnyali, chto kazhdyj iz
nih  mozhet pogibnut' ot  soprikosnoveniya  s hvostom  pitona. U menya ne  bylo
nikakogo zhelaniya, vypustiv zmeyu iz korziny, ostat'sya s nej odin na odin, bez
vsyakoj  podderzhki  razbezhavshihsya pomoshchnikov. Posle prodolzhitel'nyh debatov ya
rassvirepel okonchatel'no.
     --  Slushajte,  --  obratilsya ya ko  vsem  prisutstvuyushchim,--  esli  cherez
polchasa zmeya ne budet v kletke, nikto iz vas ne poluchit zhalovan'ya.
     Skazav  eto, ya prorezal  kryshku korziny,  obhvatil  sheyu pitona  i nachal
medlenno  vytaskivat' zmeyu naruzhu. Po  mere poyavleniya tulovishcha zmei drozhashchie
chernye ruki, para za paroj, podhvatyvali ego na nekotorom rasstoyanii drug ot
druga. Derzha  v odnoj ruke  golovu pitona,  ya  dozhdalsya poyavleniya iz korziny
hvosta i shvatil  ego drugoj  rukoj. Teper'  piton byl  rastyanut po krugu: v
moih rukah byl  hvost  i golova,  a neskol'ko  perepugannyh  slug  ostorozhno
uderzhivali ego izvivavsheesya telo. Vvedya hvost v kletku,  my stali  medlenno,
fut za futom, vtalkivat' tuda tulovishche zmei. V  zaklyuchenie ya ryvkom vtolknul
tuda golovu zmei, zahlopnul kletku i oblegchenno vzdohnul. Moi soratniki byli
voshishcheny sobstvennym muzhestvom i temperamentno ob座asnyali drug drugu,  kakie
trudnosti  prishlos'  im  preodolet'. YA poslal  slugu v  derevnyu, poruchiv emu
kupit'  cyplenka,  tak kak, po  moim  predpolozheniyam,  piton uzhe dolzhen  byl
progolodat'sya. Za  noch' ptica  byla  s容dena celikom, i ya reshil, chto plennik
chuvstvuet sebya horosho. A zatem proizoshla odna iz teh neozhidannostej, kotorye
tak chasto oslozhnyayut  nashu rabotu: na hvoste zmei,  po-vidimomu, v rezul'tate
dlitel'nogo  nalozheniya  tugih   zhgutov,  razvilas'  gangrena.  |ta  bolezn',
voznikayushchaya u zhivotnyh, esli ih slishkom krepko svyazyvat', opasna i v stranah
prohladnogo  klimata; v tropikah zhe gangrena  razvivaetsya i rasprostranyaetsya
so  strashnoj  bystrotoj. V  techenie desyati  dnej  polozhenie pitona sdelalos'
beznadezhnym:   on   sohranyal   horoshij   appetit,   no   zagnivanie   hvosta
rasprostranyalos'  vse  dal'she,  nesmotrya  na   primenenie   obezzarazhivayushchih
sredstv. YA vynuzhden  byl ubit'  pitona. Dlina ego  sostavlyala vosemnadcat' s
polovinoj futov. Pri vskrytii okazalos', chto eto samka, vnutri my obnaruzhili
neskol'ko nedorazvityh yaic. Pitona  takoj  velichiny ya  bol'she ne  videl,  te
ekzemplyary,  kotoryh  mne prinosili v dal'nejshem, byli  znachitel'no  men'shih
razmerov.
     Obshchee mnenie o  rabote  zverolovov svoditsya k tomu,  chto ohotniku nuzhno
tol'ko pojmat' zverya i posadit' ego v kletku i na etom rabota zakanchivaetsya.
V  dejstvitel'nosti  zhe  tol'ko posle etogo i nachinaetsya nastoyashchaya rabota. S
kakimi by trudnostyami ni byla svyazana poimka zverya, soderzhanie ego v nevole,
svyazannoe s poiskami podhodyashchej  pishchi, nablyudeniem za tem, kak zhivotnoe est,
ne boleet li ono, ne zanozilo li sebe lapu v derevyannoj kletke, ne tesno  li
emu, dostaetsya ohotniku znachitel'no tyazhelee. K etomu pribavlyayutsya ezhednevnye
chistki kletok i kormlenie zverej, zaboty o tom, chtoby zhivotnye ne nahodilis'
na  solnce  slishkom  mnogo ili,  naoborot,  slishkom malo.  Nekotorye  zveri,
popadaya v nevolyu,  sovershenno  otkazyvayutsya ot  pishchi,  i  prihoditsya  inogda
chasami  izobretat' vsyakie lakomstva,  chtoby  soblaznit'  ih  na  edu.  CHasto
ohotniku eto udaetsya, i zver' privykaet k opredelennomu rodu pishchi. No byvayut
i takie  sluchai,  kogda zhivotnoe uporno otkazyvaetsya ot vsyakoj pishchi, i togda
ostaetsya  edinstvennyj vyhod --  otpustit'  ego obratno v les.  V  otdel'nyh
sluchayah,  k  schast'yu  chrezvychajno  redkih, mne  ne  udavalos'  ni  nakormit'
zhivotnoe, ni otpustit' ego. Tak  poluchalos' s pojmannymi molodymi zhivotnymi,
lish' nezadolgo  do poimki poyavivshimisya  na  svet. Naibolee muchitel'nymi  dlya
menya  byli  sluchai  s  molodymi  dukerami,  dostavivshimi mne  mnogo  tyazhelyh
perezhivanij.
     Dukery -- antilopy, vstrechayushchiesya tol'ko v Afrike. Svoimi razmerami oni
napominayut  krupnogo  fokster'era,   nekotorye  ekzemplyary  dostigayut  rosta
senbernara,  okraska  ih  v  gamme  ot  golubovato-seroj  do  yarko-ryzhej.  V
okrestnostyah  |shobi chashche  popadalis'  ryzhie  dukery.  YA popal v |shobi vskore
posle perioda techki u dukerov; ubiv antilopu, ohotniki obychno nahodili okolo
nee malen'kogo detenysha. V takih sluchayah malyutku, kak pravilo, prinosili  ko
mne. Poputno hochu otmetit',  chto v Kamerune togda ne bylo nikakih zakonov ob
ohrane zhivotnyh  i ohotniki imeli pravo  ubivat' samok vmeste  s detenyshami.
Dlya  ohotnika eto dazhe schastlivyj sluchaj, tak kak  on imel vozmozhnost' ubit'
detenysha, ne rashoduya pri etom lishnij zaryad. Sudya  po kolichestvu prinosimogo
mne molodnyaka, izbienie  antilop provodilos'  v bol'shih razmerah, i, hotya  v
nastoyashchee vremya dukery  eshche  dovol'no shiroko rasprostraneny v  Afrike,  est'
osnovaniya   opasat'sya,  chto  v  nedalekom   budushchem  oni  budut   sovershenno
istrebleny.
     Kogda  mne  prinesli pervogo  detenysha  dukera, ya  kupil  ego, postroil
otdel'nuyu  kletku  i  ot  dushi  radovalsya  takomu  cennomu  popolneniyu  moej
kollekcii zhivotnyh. No ochen' skoro ya ponyal, chto imet' delo s dukerom gorazdo
trudnee, chem  s predstavitelyami lyuboj raznovidnosti ranee vstrechavshihsya  mne
olenej i antilop. V pervyj den' detenysh byl ochen' vozbuzhden i otkazyvalsya ot
vsyakoj pishchi. Na sleduyushchij den'  on  reshil,  chto  ya ne nameren ego obizhat', i
nachal hodit'  za  mnoj,  kak  sobachonka, doverchivo  glyadya  na  menya bol'shimi
temnymi vlazhnymi glazami.  No ot pishchi on po-prezhnemu otkazyvalsya. YA pribegal
ko  vsevozmozhnym  uhishchreniyam. chtoby  obmanut'  ego i  zastavit' pit' moloko.
Kupiv  shkuru  vzroslogo  dukera, ya  razlozhil  ee na  stule i,  kogda detenysh
prinyalsya  ee  obnyuhivat',  podsunul k nemu  iz-pod  shkury butylku s  soskoj.
Detenysh sdelal neskol'ko malen'kih  glotkov i otoshel v storonu. YA daval  emu
goryachee,  teploe,  holodnoe,  sladkoe,  kisloe,  gor'koe  moloko  --  i  vse
bezrezul'tatno. Nakinuv shnurok na sheyu dukera, ya poshel s nim v blizhajshij les,
tak kak detenysh byl uzhe v takom vozraste, kogda mozhno perehodit' na prikorm.
YA  nadeyalsya,  chto malysh  natknetsya na rasteniya ili list'ya, kotorye on stanet
est'.  No edinstvennym  ego zanyatiem  vo vremya  progulki bylo ryt'e  yamok  v
list'yah,  izredka  on oblizyval zemlyu. YA videl,  kak  den' za  dnem antilopa
stanovilas' vse slabee,  i  reshil prinyat' krajnie  mery:  povaliv dukera  na
zemlyu, my siloj vlili  emu  v rot nemnogo zhidkosti.  Detenysh v eto vremya tak
perepugalsya, chto pri ego  slabom sostoyanii nasha zateya prinesla bol'she vreda,
chem  pol'zy. Togda ya poruchil  povaru kupit'  v blizhajshem gorode dojnuyu kozu.
Kozy pochti ne razvodyatsya v lesnyh rajonah, i povar vernulsya tol'ko cherez tri
dnya; k  etomu  vremeni duker umer. Povar privel  s  soboj samuyu urodlivuyu  i
glupuyu kozu  iz  vseh  predstavitelej  etogo  roda.  Ona  okazalas'  dlya nas
sovershenno bespoleznoj. Za tri mesyaca prebyvaniya v lagere  ona dala ne bolee
dvuh chashek moloka. Pri vide detenysha  dukera ona naklonyala golovu i pytalas'
ego bodnut'. Trem chelovekam prihodilos' uderzhivat'  kozu, poka detenysh sosal
moloko. V konce koncov ee otpravili na kuhnyu, i  ona sostavila osnovu nashego
menyu na blizhajshie neskol'ko dnej.
     Mne prodolzhali prinosit' detenyshej dukera, oni po-prezhnemu otkazyvalis'
ot pishchi, slabeli i  pogibali.  Inogda  v lagere nahodilos'  odnovremenno  do
shesti krasivyh  malen'kih  antilop; oni  rasteryanno brodili po otgorozhennomu
dlya nih uchastku i vremenami grustno i  protyazhno bleyali, napominaya  malen'kih
yagnyat. Kazhdyj raz, kogda v lager'  privodili novogo dukera, ya klyalsya, chto ne
budu ego  pokupat'; no, kogda on  prizhimalsya vlazhnym  nosom k  moej ladoni i
smotrel  na  menya  bol'shimi  temnymi  glazami, ya  ne  vyderzhival. YA  nachinal
nadeyat'sya, chto  imenno etot  detenysh  budet vesti sebya inache, chem ostal'nye,
budet normal'no pit' i est'. YA pokupal ego, i okazyvalos', chto on vedet sebya
tochno tak  zhe, kak vse drugie. Pri vide shesti malen'kih dukerov, s zhalobnym,
golodnym bleyaniem brodivshih po lageryu i  otkazyvavshihsya prinimat' kakuyu-libo
pishchu, nastroenie  moe rezko padalo, v konce koncov ya otkazalsya ot dal'nejshih
pokupok detenyshej etih  antilop. YA znal, chto obrekayu  ih etim na nemedlennoe
s容denie, no eto  byla po  krajnej mere bystraya  smert', a ne  muchitel'noe i
medlennoe ugasanie. YA  nikogda  ne zabudu, kakuyu dolguyu, utomitel'nuyu bor'bu
mne prihodilos'  vesti s etimi  malen'kimi  sushchestvami. CHasami vodil ya ih na
povodke po lesu,  predostavlyaya im vybor vsevozmozhnyh  list'ev i trav. CHasami
pytalsya ya poit' ih  iz butylok, no  lish' redkie  kapli zhidkosti  popadali  v
gorlo  zhivotnyh. YA vstaval v tri  chasa utra i polusonnyj zanovo povtoryal vse
svoi  popytki;  dukery  pri  etom prygali  i brykalis',  razryvaya  moj halat
ostrymi kopytcami. Nogi ih slabeli, sherst' temnela, bol'shie glaza zapadali v
glaznicah  i  mutneli.  Vse  eti  vpechatleniya bol'she,  chem  chto-libo drugoe,
ubezhdali menya  v  tom, chto rabota  zverolova ne  tak legka,  kak eto prinyato
dumat'.
     V  period moih muchenij s malen'kimi dukerami ya nanyal nochnogo storozha. V
Kamerune ya vpervye stolknulsya s predstavitelyami etoj professii, dostavivshimi
mne v  dal'nejshem nemalo  hlopot.  Nochnogo storozha ya nanyal  po dvum motivam:
vo-pervyh,  noch'yu nuzhno  bylo  razvodit'  ogon',  kipyatit' vodu  dlya nochnogo
kormleniya (tochnee, popytok  kormleniya)  dukerov,  a zatem  budit'  menya  dlya
vypolneniya  etoj procedury,  vo-vtoryh,  chto  znachitel'no vazhnee, neobhodimo
bylo  postoyanno  sledit'  za  vozmozhnost'yu  poyavleniya okolo  lagerya  otryadov
stranstvuyushchih  murav'ev,  dvigayushchihsya   sovershenno  besshumno  i  s   bol'shoj
skorost'yu. CHelovek, ne videvshij sobstvennymi glazami dvizheniya krupnyh kolonn
murav'ev, vryad li sumeet predstavit' sebe chislennost', bystrotu i svirepost'
nasekomyh, sostavlyayushchih eti otryady.
     SHirina dvizhushchejsya kolonny murav'ev redko  prevyshaet dva dyujma, no dlina
ee dostigaet dvuh-treh  mil'.  Po bokam dvizhutsya voiny  --  krupnye  murav'i
dlinoj do poldyujma,  s bol'shimi golovami i razvitymi izognutymi chelyustyami. V
seredine puteshestvuyut  rabochie  murav'i; po razmeram oni znachitel'no  men'she
voinov, no ukusy  ih takzhe ochen' nepriyatny. |ti kolonny murav'ev dvizhutsya po
lesu, unichtozhaya  vse na  svoem  puti; dostignuv mesta,  gde pishcha  imeetsya  v
dostatochnom kolichestve,  kolonna  rassypaetsya, i zemlya vskore prevrashchaetsya v
sploshnoj chernyj dvizhushchijsya kover. Esli takaya  kolonna natknulas' by  na  moj
zverinec, vse eksponaty byli by zazhivo s容deny v techenie neskol'kih minut.
     Pervym moim storozhem byl vysokij strojnyj yunosha v malen'koj nabedrennoj
povyazke, vooruzhennyj ogromnym kop'em. On prihodil v  lager' s zahodom solnca
i  uhodil  na  rassvete. Pristupil  on k rabote  v  tverdoj uverennosti, chto
glavnaya  ego zadacha  noch'yu -- horosho  vyspat'sya  u kostra  vozle  kuhni. Mne
prishlos' razubedit' ego v  pervuyu zhe noch', zastav storozha spyashchim, ya razryadil
ruzh'e nad  samym ego  uhom,  chto proizvelo  na  nego dolzhnoe  vpechatlenie. V
dal'nejshem  on spal lish' togda, kogda byl uveren, chto ya slishkom ustal dnem i
noch'yu vstavat' ne sobirayus'. V pervye  dni on otnosilsya k svoim obyazannostyam
dovol'no  prenebrezhitel'no;  dnem  ego  ispol'zovali  v  derevne  v kachestve
prodavca vina, i on schital svoim dolgom osnovatel'no degustirovat' to  vino,
kotorym  snabzhal  pokupatelej.  Zachastuyu  on  prihodil v lager',  kachayas' iz
storony v  storonu,  sadilsya k kostru  i nachinal dremat'.  Sposob, kotorym ya
razbudil ego v pervuyu noch', dejstvoval bezotkazno i v dal'nejshem. No ya nikak
ne mog  zastavit' ego ponyat', naskol'ko opasny dlya nas murav'i. Storozh pochti
ne smotrel po  storonam, i tol'ko  massirovannoe  napadenie  bol'shogo otryada
murav'ev  moglo  by privlech'  ego vnimanie.  No odnazhdy noch'yu storozh poluchil
takoj  urok, kotoryj  navsegda  izlechil  ego ot legkomyslennogo  otnosheniya k
vozmozhnosti poyavleniya murav'ev.
     Kazhdye dve nedeli na  glavnoj  ulice  derevni  ustraivalis'  tancy. |to
schitalos' krupnym obshchestvennym sobytiem: zhiteli derevni nadevali svoi luchshie
plat'ya  i  provodili  vsyu  noch'  na  ulice,  raskachivayas' i  pritopyvaya  pod
zaunyvnye, drozhashchie zvuki flejty i torzhestvennyj stuk barabanov  pri tusklom
svete  malen'kogo fonarika. YA poluchil  priglashenie na odin  takoj prazdnik i
napravilsya  v derevnyu v pizhame i halate so  stulom, stolom i samym yarkim  iz
imevshihsya u menya fonarej. Poyavlenie fonarya tancuyushchie vstretili vostorzhennymi
vozglasami, tak  kak yarkoe osveshchenie pozvolyalo im  vypolnyat' bolee slozhnye i
izoshchrennye pa.  Posle  etogo sluchaya, esli  ya  sam ne prihodil  na tancy,  to
vsegda otsylal  v  derevnyu  fonar', i zhiteli  privetstvovali  ego  poyavlenie
radostnymi krikami, aplodismentami  i vozglasami: "Spasibo, masa,  spasibo!"
-- kotorye slyshny byli dazhe v lagere.
     Odnazhdy  vecherom  mne soobshchili, chto v poselke v moyu  chest' organizuetsya
special'nyj tanceval'nyj prazdnik i menya vmeste s fonarem priglashayut prinyat'
uchastie v  torzhestve. YA vyrazil  svoyu  priznatel'nost' i  otvetil, chto, esli
lichno  i ne sumeyu prisutstvovat' na prazdnike, menya  budet predstavlyat'  moj
fonar'. No sluchilos' tak, chto v etot vecher ya rano zakonchil svoi dela i reshil
pojti v derevnyu. Pokidaya lager', ya prikazal storozhu nemedlenno vyzvat'  menya
v sluchae kakih-libo neozhidannyh proisshestvij. Zahvativ s  soboj fonar', stul
i  stol,  ya   otpravilsya  na   torzhestvo.   Tancy  na   etot  raz  okazalis'
prodolzhitel'nymi i interesnymi. CHerez nekotoroe vremya ya reshil vozvratit'sya v
lager', tak  kak  na  sleduyushchee utro mne nuzhno bylo rano vstavat'. Fonar' ya,
kak  obychno, ostavil v derevne.  U vhoda v lager' pri slabom svete dezhurnogo
fonarya  ya uvidel, chto  storozh delaet kakie-to strannye piruety.  On  prygal,
hlestal sebya prutom  i  gromko  rugalsya na  rodnom yazyke;  inogda on svirepo
kolotil po zemle puchkom vetok.
     -- CHto sluchilos'? -- zakrichal ya.
     -- Murav'i, ser, mnogo murav'ev.
     Podbezhav  k  nemu, ya uvidel,  chto storozh  byl  ves' obleplen murav'yami,
sploshnaya  massa murav'ev  perelivalas'  na  zemle pod ego nogami. Iz  kustov
nepreryvnym potokom lilis' novye otryady murav'ev. Nasekomye raspolzalis' uzhe
po bol'shomu uchastku, perednie ih ryady nahodilis' vsego v neskol'kih futah ot
pomeshcheniya dlya zverej. Nel'zya bylo teryat' ni sekundy. YA pozval na pomoshch' vseh
nahodivshihsya v  lagere slug. Kogda oni podbezhali, ya byl uzhe s nog  do golovy
pokryt murav'yami.  Prishlos' srochno razdet'sya. Obnazhennye, my prigotovilis' k
boyu.  Dzhordzha  ya  poslal  za  hvorostom  i  suhimi  list'yami.  Pajosa --  za
kerosinom, storozhu  i  Danielyu  ya  prikazal  nemedlenno  prinesti  iz  kuhni
goloveshku. Oni pomchalis' vypolnyat' porucheniya.
     Sobrav neskol'ko prut'ev  s  list'yami, ya  napal  na blizhajshuyu  k  stene
zverinca  gruppu murav'ev, izo vseh  sil stegaya prut'yami po zemle: svobodnoj
rukoj  ya  v  eto vremya  pytalsya stryahnut'  oblepivshih menya  murav'ev. Dzhordzh
pritashchil  bol'shuyu  ohapku suhih  vetok i list'ev, i  my  kinuli  ee na samoe
bol'shoe skoplenie  murav'ev.  Smochiv  hvorost kerosinom,  my podozhgli  ego s
raznyh storon.  Shvativ banku  s  kerosinom, ya pobezhal vdol' steny zverinca,
razlivaya  po  puti  kerosin. Daniel' bezhal sledom  za mnoj,  makal hvorost v
kerosin i zazhigal ego.  Otgorodiv zhivotnyh ognennym  bar'erom ot murav'inogo
vojska, ya pochuvstvoval nekotoroe  oblegchenie. No teper', odnako, trebovalos'
vnimatel'no  sledit'  za  ognem,  tak kak  iskry  mogli podzhech'  suhuyu kryshu
zdaniya. Vsya  oboronitel'naya operaciya byla provedena nami v  predel'nye sroki
-- eshche nemnogo,  i  nichto ne moglo by  spasti zaklyuchennyh v kletki zhivotnyh.
Poruchiv Pajosu i Dzhordzhu sledit' za polosoj ognya  vokrug zverinca, ya zanyalsya
svoej palatkoj. Ona  kishela  murav'yami,  zelenye  stenki  ee prevratilis'  v
kolyshushcheesya chernoe pokryvalo. Tri  yashchika s  vysushennymi shkurami byli  nabity
murav'yami, i shkury prishli v  polnuyu  negodnost'. Krovat', ves' moj garderob,
patrontashi,  silki, seti, korobki  s  medikamentami  --  vse  eto  tshchatel'no
obsledovalos' tysyachami murav'ev. V techenie treh chasov ochishchali my ot nih  moyu
palatku:  lish'  na  rassvete  ugroza  dal'nejshego  vtorzheniya  murav'ev  byla
polnost'yu predotvrashchena. Golye, gryaznye, ustalye,  sobralis' my na  ploshchadke
okolo kuhni, prodolzhaya snimat' drug s druga poslednih murav'ev.
     Moya beseda  so storozhem sostoyalas' posle togo,  kak ya  umylsya, odelsya i
bolee ili menee prishel v sebya. Ona byla dovol'no prodolzhitel'noj i protekala
burno. V zaklyuchenie besedy  ya prikazal dvum slugam svyazat' storozha i soobshchil
emu, chto nameren sdat'  ego  mestnym  vlastyam  dlya  privlecheniya  k  sudu  za
nevypolnenie sluzhebnogo dolga, popytku ubit'  menya, popytku  unichtozhit'  moyu
kollekciyu,  son  na  postu i za  mnozhestvo drugih  grehov.  YA  ob座asnil, chto
nachal'stvo  ochen' ser'ezno otnesetsya k  sovershennym im  prestupleniyam i  chto
dvuhletnee tyuremnoe  zaklyuchenie on mozhet schitat' nailuchshim dlya sebya ishodom.
Pobelev  ot  straha,  storozh  umolyal menya  o  proshchenii.  S  vidom  cheloveka,
okazyvayushchego  ogromnuyu uslugu, ya  soglasilsya predostavit' storozhu  poslednyuyu
vozmozhnost' ispravit'sya. No pri etom  predupredil ego, chto, esli murav'i eshche
raz poyavyatsya v sta yardah ot lagerya i on  ne podnimet svoevremenno trevogu, ya
postuplyu  s  nim  ochen'  surovo.  YA  dazhe  mrachno  nameknul  na  vozmozhnost'
pozhiznennogo  zaklyucheniya.  Ugroza  podejstvovala:  posle  opisannogo  sluchaya
storozh  nes sluzhbu obrazcovo, i poyavlyavshiesya  v  dal'nejshem  otryady murav'ev
svoevremenno obnaruzhivalis' i obezvrezhivalis'.
     Dolgo vnushal ya storozhu, chto on lichno otvechaet za kazhdoe sbezhavshee noch'yu
zhivotnoe. Dvazhdy zhivotnye nahodili vylomannoe zveno  reshetki ili razorvannyj
uchastok provolochnoj setki i ischezali v lesu; storozh v eto vremya mirno dremal
na banke  iz-pod kerosina, sklonivshis'  golovoj  k  drevku  kop'ya.  V  oboih
sluchayah ya  ogranichilsya vygovorom, tak kak ubezhavshie zhivotnye osoboj cennosti
ne predstavlyali i  ih mozhno bylo  legko zamenit'. No ya  reshil  pri pervom zhe
podhodyashchem  sluchae  dat' storozhu nebol'shoj  urok.  Odnazhdy  vecherom  ohotnik
prines  v lager' molodogo pangolina. YA kupil ego i na noch' pomestil v pustoj
yashchik, plotno prikryv sverhu mnozhestvom razlichnyh predmetov. Znaya. kak sil'ny
u  etih zverej perednie  lapy,  ya predupredil storozha, chtoby on  vnimatel'no
sledil za yashchikom s pangolinom.
     S pervyh zhe dnej sozdaniya lagerya ya vzyal za pravilo pered snom sovershat'
obhod  zverinca, proveryaya  sostoyanie  vseh  kletok, vseh  zamkov  i zaporov.
Zaglyanuv v yashchik.  kuda my  pomestili  pangolina, ya nashel  ego  pustym. Kakim
obrazom on ischez, ya tak  i ne  ponyal  --  vse  navalennye na  kryshu predmety
ostalis' na  meste. No ya uzhe  privyk k podobnym tainstvennym ischeznoveniyam i
ne stal teryat' vremeni  na reshenie etoj zagadki. Podozvav storozha, ya pokazal
emu pustoj yashchik:
     -- Storozh, etot zver' ubezhal.
     -- Da, ya ego ne vizhu, ser, -- probormotal storozh.
     -- YA znayu, chto ty ego ne mozhesh' videt', potomu  chto ty ploho vypolnyaesh'
svoi  obyazannosti. |tot  zver' peredvigaetsya  medlenno, on sejchas gde-nibud'
zdes'  v kustah.  Voz'mi  svoj fonar' i ishchi ego. Esli ty  ego ne najdesh',  ya
uderzhu iz tvoego zhalovan'ya pyat' shillingov.
     Storozh zabral fonar' i kop'e i otpravilsya na poiski. YA slyshal, kak on v
techenie  chasa  brodil  po  kustam,  tyazhelo vzdyhal  i,  chtoby  podnyat'  sebe
nastroenie, gromko razgovarival sam  s soboj.  YA uzhe zasypal, kogda razdalsya
ego torzhestvuyushchij krik:
     -- YA nashel ego zdes', ya nashel ego zdes' v kustah!
     -- Horosho, prinesi ego bystree.
     Vskore on poyavilsya, derzha pangolina za hvost i siyaya  ot udovol'stviya. YA
otnes   pangolina  k  yashchiku,  otmetiv  pro  sebya,  chto  pangolin  kak  budto
znachitel'no  vyros.  Otkryv  yashchik, ya  stal  perestilat'  na  dne  ego  suhie
bananovye list'ya; neozhidanno moya ruka natknulas' na  chto-to krugloe, tverdoe
i  teploe.  Svernuvshis'  pod bananovymi list'yami,  v yashchike  lezhal  pangolin.
Okazalos', chto storozh pojmal sovershenno drugogo predstavitelya etoj porody. YA
zakryl  v yashchike  oboih pangolinov i  vernulsya  v  palatku. Po  ustanovlennym
pravilam  ya  dolzhen  byl  zaplatit'  storozhu  za  pojmannogo  im  zverya.  No
priznavat'sya v svoej oshibke ya ne hotel, tak kak eto isportilo by vpechatlenie
ot prepodannogo uroka. Poetomu ya  reshil promolchat'  i uspokoil svoyu sovest',
krupno pereplativ  emu cherez  neskol'ko  dnej za  prinesennyh lyagushek. CHerez
neskol'ko dnej analogichnaya  istoriya sluchilas' so  sbezhavshim ogromnym paukom.
Na etot raz  pauk dejstvitel'no sbezhal, i  storozh, razyskivaya ego  v kustah,
nashel drugogo gromadnogo  pauka  gorazdo bolee redkoj raznovidnosti. Posadiv
pojmannogo  pauka  na  konec  palki  i napravlyayas'  k  kollekcii  korobok  s
nasekomymi,  storozh  chut' ne razdavil  polzavshego po  zemle  v samom  centre
nashego lagerya pervogo pauka.
     Ogromnye pal'movye pauki vsegda  vyzvali u menya otvrashchenie. Tulovishche ih
velichinoj  s yajco,  dlinnye nogi legko  obhvatyvayut bol'shuyu tarelku. Obychnyj
cvet   etih    paukov   temno-korichnevyj,   sverhu   oni   pokryty    gustym
svetlo-korichnevym  mehom.  Vzglyad  ih malen'kih blestyashchih  glaz kazalsya  mne
zlobno  vyzyvayushchim. Bol'shinstvo  paukov,  esli  k nim podhodyat  ili nachinayut
shchekotat'  prutikom,  pytayutsya  ubezhat',  no  nekotorye  iz  nih perehodyat  v
napadenie. Pauki mogut prygat'  na rasstoyanie  do dvuh futov,  otryvayas' pri
etom ot zemli na shest'-sem' dyujmov. Vo vremya pryzhka oni szhimayutsya i pytayutsya
vcepit'sya  v  protivnika  bol'shimi  izognutymi  chelyustyami  i  obhvatit'  ego
mohnatymi  perednimi  lapami. YA znal, chto ukus pauka yadovit, no polagal, chto
pri vsej ego boleznennosti on ne predstavlyaet opasnosti dlya zhizni cheloveka.
     Odnazhdy ko  mne  prishel chelovek s dvumya pletenymi korzinami v  rukah; v
odnoj  korzine  nahodilas'  tolstaya krasivaya i smertel'no yadovitaya gadyuka, v
drugoj  -- otvratitel'nyj pal'movyj pauk. Kogda ya priobrel soderzhimoe  obeih
korzinok, muzhchina obratilsya ko  mne s pros'boj pomoch'  emu i  protyanul ruku.
obmotannuyu gryaznoj  tryapkoj. Na  bol'shom  pal'ce  byla glubokaya  rana, palec
raspuh i  posinel. Osmotrev palec,  ya promyl  ego  i nalozhil chistuyu povyazku.
Zatem ya zainteresovalsya proishozhdeniem ego rany.
     -- Zver'  menya ukusil, -- lakonichno otvetil ohotnik,  kivnuv  v storonu
korzinok.
     -- Kakoj zver'? Zmeya ili pauk? -- ispuganno vskrichal ya.
     -- Net, ser, ne zmeya, drugoj zver'.  Mne ochen' bol'no, vy ne dadite mne
kakoe-nibud' lekarstvo ot ukusa, ser?
     YA  dal  emu dve  tabletki  aspirina,  stakan  zheltogo limonnogo  soka i
zaveril ego,  chto vse konchitsya blagopoluchno. On poblagodaril menya i vernulsya
na sleduyushchij den' s pros'boj  snova  dat'  emu lekarstvo, kotoroe tak horosho
pomogaet  emu.  YA predlozhil  eshche  dva  poroshka aspirina, no ohotnik  ot  nih
otkazalsya. Net, on hochet ne eto  lekarstvo, a drugoe, zheltoe, tak kak imenno
ono i pomoglo emu tak bystro vyzdorovet'.
     CHerez neskol'ko  dnej posle etogo sluchaya mne vnov' prishlos' stolknut'sya
so  svoeobraznoj  logikoj  mestnyh  zhitelej.  Malen'kij  mal'chik prines  mne
cherepahu, v pancire kotorogo bylo probito bol'shoe otverstie. Takoj ekzemplyar
menya ne ustraival, i ya vernul cherepahu vladel'cu, ob座asniv emu prichinu moego
otkaza. CHerez polchasa  drugoj  yunec prines tu  zhe samuyu cherepahu. Reshiv, chto
pervyj prodavec po maloletstvu ne  ponyal moih ob座asnenij, ya snova rasskazal,
po kakim prichinam eta cherepaha mne ne nuzhna. Vskore etu zhe cherepahu prines v
lager' novyj prodavec. V techenie vsego dnya mnozhestvo lyudej raznyh vozrastov,
ot  karapuzov  do  gluhih  starikov, predlagali  mne kupit' etu iskalechennuyu
cherepahu. YA ne  vyderzhal i  sprosil poslednego prodavca, zachem  mne prinosyat
cherepahu, kotoruyu ya uzhe neskol'ko raz otkazyvalsya pokupat', ob座asnyaya kazhdomu
prihodivshemu, pochemu ona mne ne nuzhna.
     --  Byt' mozhet, esli  masa ne  kupit  cherepahu  u  menya. on kupit  ee u
drugogo -- otvetil vremennyj vladelec cherepahi.
     -- Drug moj, skazhi vsem, chto ya ne kuplyu etu cherepahu.
     -- Da, ser, -- ulybnulsya moj sobesednik, -- masa ee ne kupit.
     Bol'she ya etoj cherepahi ne videl.
     Drugoj harakternoj  chertoj myshleniya ohotnikov  bylo  tverdoe ubezhdenie,
chto. kak by ni byl iskalechen i izurodovan prinesennymi imi zver', menya mozhno
ugovorit' kupit' ego, bez konca povtoryaya, chto zver' etot sovershenno zdorov i
budet zhit' eshche  mnogo  let. V osobennosti eto otnosilos' k pticam. V  pervoe
vremya rebyatishki,  vatagami brodivshie po zaroslyam,  podrezaya  liany i sobiraya
poyavlyavshuyusya v nadrezah beluyu zhidkost', ispol'zuemuyu  dlya izgotovleniya kleya,
schitali, chto mne nuzhny lyubye pticy v  lyubom sostoyanii. Glavnoe, chtoby  ptica
eshche  dyshala,  a na otsutstvie  bol'shinstva  per'ev  ili na perelom odnoj ili
obeih nog  prodavcy ne obrashchali ni  malejshego vnimaniya. Potrebovalos'  mnogo
vremeni  i  razgovorov, prezhde chem  rebyata  ponyali, kakovy  moi  trebovaniya.
Okonchatel'no ubedil ih sluchaj s karlikovym korostelem.
     Odnazhdy  utrom, osmatrivaya  prinesennyh  mne  rebyatishkami  iskalechennyh
ptic, ya chital im lekciyu o berezhnom obrashchenii s pojmannymi ekzemplyarami. Poka
ya  izlival  svoj gnev i razdrazhenie  pticelovam,  v  lager' voshla  krohotnaya
shestiletnyaya  devochka s nebol'shim  hitro spletennym gnezdom  iz suhoj travy i
list'ev v ruke.
     -- CHto eto? -- sprosil ya.
     -- Pticy, ser, -- pisknula ona v otvet.
     YA vzyal iz ee ruk gnezdo i zaglyanul vnutr', ozhidaya uvidet' eshche neskol'ko
izuvechennyh  ptic. V  gnezde pritailis'  tri krasivye malen'kie ptashki,  bez
vsyakih  ssadin  i perelomov, s  netronutym  opereniem. U nih  byli tonen'kie
nozhki  i  dlinnye hrupkie  pal'cy,  kotorye davno  uzhe  byli  by  perelomany
mal'chishkami-pticelovami. Ni odno peryshko  u ptichek ne postradalo, a mal'chiki
pervym delom  vyryvali u  pojmannyh ptic per'ya,  chtoby lishit' ih vozmozhnosti
uletet'. Prinesennye devochkoj  pticy  nahodilis'  v prekrasnom sostoyanii.  YA
reshil ispol'zovat' predstavivshuyusya mne vozmozhnost'. Vytashchiv iz gnezda odnogo
karlikovogo korostelya, ya pokazal ego sobravshimsya mal'chishkam.
     --  Smotrite, -- obratilsya ya  k nim, -- devochka luchshe vas lovit ptic. U
etoj  pticy net  ni odnoj rany, nogi  ee ne porezany verevkami. |tu  pticu ya
kuplyu, tak  kak ona budet zhit'. Pochemu  zhe zhenshchina  luchshe vas, muzhchin, umeet
lovit' ptic? Vy uvidite teper', skol'ko ya zaplachu za horoshih ptic.
     Povernuvshis'  k devochke,  ya sprosil  ee,  skol'ko  ona prosit  za ptic.
Devochka zaprosila po dva shillinga za pticu.
     -- Slyshite? -- snova obratilsya ya k mal'chikam. -- Devochka  prosit za etu
pticu  dva  shillinga. |to horoshaya cena.  Devochka  uvidela ptichku, pojmala ee
ochen'  ostorozhno,  ne ushibla ee,  ne svyazala ej nogi verevkami. Tak  kak ona
lovit ptic luchshe vas vseh, ya dayu ej po pyat' shillingov za kazhduyu pticu.
     Iz  tolpy rebyatishek  poslyshalis' udivlennye i  zavistlivye vosklicaniya.
Devochka, nichego  ne ponyavshaya v moej nazidatel'noj rechi, udivilas', chto ya dal
ej  znachitel'no  bol'she  zaproshennoj summy, shvatila  den'gi, prizhala ruki k
grudi  i so  vsej bystrotoj,  na  kakuyu  tol'ko  byli  sposobny  ee  tolstye
malen'kie  nozhki,  pobezhala  iz  lagerya,  opasayas',  ochevidno,  chto  ya  mogu
peredumat'. Ozhivlennaya, zhestikuliruyushchaya tolpa detej posledovala za nej.
     S togo  dnya pticy,  za redkimi isklyucheniyami, stali  postupat'  ko mne v
lager'  v  horoshem  sostoyanii.  Malen'kie  zhiteli  derevni  nachali  poluchat'
zarabotannye den'gi, a moi  kletki  stali zapolnyat'sya pojmannymi interesnymi
eksponatami.
     Rebyata primenyali dva sposoba lovli ptic. Oba byli dostatochno horoshi, no
luchshim  ya  schital  sposob  s  primeneniem  kleya.  Nadrezav   koru  odnoj  iz
raznovidnostej rastushchih v lesu lian, rebyata dobyvayut gustoj  belyj sok. |tot
sok  smeshivaetsya  s  sokom  udivitel'nogo krasnogo ploda, po  vkusu nichem ne
otlichayushchegosya ot limona, i poluchennuyu smes' kipyatyat v techenie  dvuh chasov na
medlennom ogne. Zastyvaya, smes' prevrashchaetsya  v upruguyu klejkuyu massu. Posle
etogo  pticelovy  vyrezayut  iz  list'ev  pal'movyh  derev'ev dlinnye  tonkie
poloski i pokryvayut ih poluchennoj pastoj. V lesu, v teh mestah, gde  voditsya
mnogo  ptic, rebyata  veeroobrazno  rasstavlyayut  eti  poloski  v peske  okolo
nebol'shih vodoemov.  Po  kakim-to maloponyatnym  prichinam pticy,  priletayushchie
pit' vodu, sadyatsya  obychno  ne na pesok, a na eti pohozhie  na vetki poloski.
Nozhki pticy prikleivayutsya k paste, pytayas' vyrvat'sya, ona  b'etsya kryl'yami i
prikleivaetsya per'yami k nahodyashchimsya  ryadom  poloskam.  CHerez neskol'ko chasov
etot ptichij klej zasyhaet na per'yah, i pticy legko schishchayut ego klyuvom. Krome
setej, ya ne  znayu  drugogo takogo  prostogo  i bezboleznennogo sposoba lovli
ptic.
     Vtoroj sposob svyazan  s primeneniem  interesnoj  i  dovol'no hitroumnoj
lovushki.  Gibkaya palka  styagivaetsya bechevkoj napodobie luka.  Nebol'shoj prut
ottyagivaet  tetivu primerno  okolo serediny palki.  K odnomu iz koncov pruta
prikreplyaetsya primanka,  na prut nakidyvaetsya skol'zyashchaya  rastyanutaya  petlya,
soedinennaya s osnovnoj bechevkoj.  Vse eto prisposoblenie ustanavlivaetsya ili
podveshivaetsya v lesu.
     Kogda ptica, privlechennaya primankoj, saditsya na prut, on vyskakivaet iz
rasporok,  palka raspravlyaetsya, bechevka udlinyaetsya i styagivaet petlyu  vokrug
nog pticy.  |tot  sposob  dovol'no effektiven,  no  dopuskaet mnogochislennye
sluchai  uvechij  ptic.  Esli  petlya   styagivaetsya  slishkom  tugo,  ona  mozhet
razdrobit' ptice nogi. Vo  mnogih  sluchayah ptica  povisaet  vniz  golovoj, i
popytki vernut'sya v normal'noe  polozhenie takzhe  obychno privodyat k perelomam
nog. Iz dvuh  opisannyh sposobov ya predpochital pervyj i skoro  stal pokupat'
tol'ko ptic, pojmannyh pri pomoshchi ptich'ego kleya. |tim  sposobom byli pojmany
i dostavleny mne samye razlichnye predstaviteli mira pernatyh: alye  i chernye
malimbusy  s  bledno-golubymi,  kak u zyablika, klyuvikami; kameshki  s  belymi
poloskami okolo glaz i  s yarko-golubymi, kak  u  sojki, pyatnami  na kryl'yah;
lesnye  malinovki,  ochen'  pohozhie  po  razmeram  i  okraske  na  anglijskih
malinovok, tol'ko  korichnevye spinki  u  pervyh neskol'ko  temnee, grud'  ih
bolee yarkogo oranzhevo-krasnogo  cveta,  a  na  shchekah, u osnovaniya  klyuvikov,
nahodyatsya  dva nebol'shih belyh pyatnyshka. V moih kletkah poyavilis'  golubi --
izyashchnye  serye i zheltovato-korichnevye pticy s  perelivayushchimisya yarko-zelenymi
per'yami  na kryl'yah, predstaviteli razlichnyh drugih vidov golubej, blestyashchie
karlikovye   zimorodki,   golubye   zimorodki,    i   drugie   predstaviteli
mnogochislennyh vidov ptic, obitayushchih v tropicheskih lesa Kameruna.



     Drily, tancy i barabany
     Obespechit' vseh  nasekomoyadnyh  ptic  dostatochnym kolichestvom pishchi bylo
ser'eznoj  problemoj,  kotoruyu  mne vse  zhe  udalos'  reshit'. Sobrav chelovek
dvadcat' rebyatishek,  ya snabdil ih butylkami  i  otpravil lovit'  kuznechikov.
Platil  sdel'no, po  rezul'tatam raboty. Obychnaya moya cena --  odno penni  za
tridcat' nasekomyh. Druguyu  gruppu rebyat ya posylal v les  iskat'  murav'inye
gnezda. Takie gnezda, pohozhie po forme na krupnye griby, chasto vstrechalis' v
temnyh gustyh ugolkah lesnoj chashchi. Esli  raskolot'  takoe gnezdo, sleplennoe
iz  tverdoj  korichnevoj  gliny,  obnazhaetsya  labirint  krohotnyh tunnelej  i
otverstij,  v kotoryh  mechutsya  tysyachi malen'kih  murav'ev i lezhit mnozhestvo
myagkih belyh yaichek. |ti yaichki sluzhat lyubimoj pishchej dlya ptic. V lagere vsegda
byl bol'shoj zapas murav'inyh gnezd, i  v  techenie  dnya  nepreryvnym  potokom
prihodili  rebyatishki  s  etimi  gribopodobnymi   glinyanymi  sooruzheniyami  na
golovah. Cepochka dvizhushchihsya  po izvilistoj lesnoj  tropinke detej s bol'shimi
gribami  na  kurchavyh  golovkah,  ih  gromkij  smeh  i  veselaya,  ozhivlennaya
pereklichka  proizvodili  neobychnoe  vpechatlenie  i  nemnogo  napominali  mne
shestviya skazochnyh gnomov.
     V  poiskah  murav'inyh  gnezd yunye  ohotniki inogda nahodili  v  lesu i
drugih predstavitelej  zhivotnogo mira, kotoryh oni s torzhestvuyushchimi  krikami
prinosili mne. CHashche vsego im popadalis'  hameleony,  kotoryh  mestnye zhiteli
schitali smertel'no yadovitymi; rebyata so strahom nesli etih presmykayushchihsya na
konce  dlinnoj  palki  i  otchayanno   vskrikivali,  kogda  hameleon  sovershal
kakoe-libo  dvizhenie, pytayas' k nim  priblizit'sya. Naibolee rasprostranennoj
raznovidnost'yu byli vyslosheie hameleony dlinoj okolo vos'mi dyujmov, obychno s
yarko-zelenoj   okraskoj.   Predstaviteli   etoj   raznovidnosti   hameleonov
otlichalis' voinstvennym harakterom:  popav  v  plen,  oni menyali okrasku  na
gryazno-seruyu  so zloveshchimi  korichnevymi pyatnami.  Raskachivayas'  iz storony v
storonu,  oni  gromko  shipeli,  shiroko  raskryvaya   rot.  Pri  blagopriyatnoj
vozmozhnosti oni nanosili korotkij  ostryj ukus, kotoryj,  odnako, ne vyzyval
krovotecheniya.   Kogda   etih   hameleonov   nesli  na  palke,   oni  shipeli,
raskachivalis',  besheno  vrashchali   bol'shimi   vypuklymi   glazami,   stremyas'
rassmotret' vse  ih okruzhavshee, i krepko obhvatyvali palku svoimi izognutymi
lapami.
     Malen'kie iskateli muravejnikov odnazhdy prinesli mne rogatogo hameleona
-- sushchestvo nastol'ko fantasticheskoe,  chto  ya ne srazu poveril svoim glazam.
Po velichine on neskol'ko men'she  vislosheego hameleona, na golove u  nego net
togo bol'shogo shlema s blestyashchej goluboj  kozhej,  kotoryj est'  u poslednego,
okraska ego  skromnee i  ravnomernee. No mordu etogo hameleona opisat' pochti
nevozmozhno.  Ot  nosa rastut  dva  zaostrennyh iskrivlennyh roga  dlinoj  po
poldyujma. Oni pohozhi na pripodnyatye hoboty igrushechnyh slonikov.  Mezhdu dvumya
rogami  ot samogo konchika nosa rastet  eshche odin rog. On dlinnee ostal'nyh  i
sovershenno  pryamoj.  Iz-za etogo  rogovogo zaslona  udivitel'no  osmyslennym
vzglyadom smotreli bol'shie vypuklye glaza.  Hameleon  byl okrashen v  priyatnyj
perlamutrovo-seryj  cvet  s  krupnymi  korichnevymi  pyatnami.  Rasserdivshis',
hameleon menyal okrasku na  temnuyu, pochti chernuyu,  s  rzhavo-krasnymi pyatnami,
napominayushchimi otpechatki bol'shih pal'cev ruk. YA predpolozhil, chto roga  sluzhat
hameleonam v kachestve oboronitel'nogo sredstva. Kogda u  menya nashlos' vremya,
ya prodelal s hameleonami etogo vida neskol'ko opytov. Prezhde vsego  ya  nachal
draznit'  hameleona, no, hotya on i pytalsya,  razozlivshis', ukusit' menya,  on
vopreki  moim predpolozheniyam sovershenno ne primenyal roga dlya  bor'by. Reshiv,
chto hameleon nedostatochno rasserzhen, ya polozhil ego na zemlyu  i stal shchekotat'
vetkoj. Hameleon shipel,  menyal cvet, pytalsya  shvatit'  vetku, no  pri  vseh
svoih dvizheniyah ne  nanes  ni  odnogo udara rogami. Togda ya predpolozhil, chto
hameleon ispol'zuet roga lish' dlya  shvatok so svoimi soplemennikami. Kogda u
menya poyavilsya vtoroj ekzemplyar rogatogo hameleona, ya pomestil oboih na odnoj
vetke mordami  drug k drugu  na  rasstoyanii  primerno treh futov.  Hameleony
strashno udivilis' neozhidannoj vstreche, i eto udivlenie nemedlenno otrazilos'
na  ih  okraske. Posle togo kak  u  nih vosstanovilsya  pervonachal'nyj  cvet,
hameleony medlenno dvinulis'  navstrechu  drug drugu. YA s  neterpeniem ozhidal
nachala boya. Kogda oni  stolknulis'  mordami,  odin  iz hameleonov propolz po
spine  vtorogo s harakternym  dlya presmykayushchihsya nevozmutimym vidom. YA snova
razmestil   ih   v  ishodnom  polozhenii,  i   vse   povtorilos'  v   prezhnej
posledovatel'nosti. Nesmotrya  na  vse popytki, ya tak i  ne opredelil, kakovo
naznachenie etih strannyh  rogov. Ni razu  za  vse  vremya  prebyvaniya rogatyh
hameleonov  v moem lagere  ya ne videl  kakih-libo dejstvij, pri kotoryh  eti
presmykayushchiesya ispol'zovali by roga.
     YA vsegda schital, chto soderzhat'  v nevole  hameleonov ochen' legkaya veshch';
no mne prishlos' ubedit'sya, chto  vremenami oni byvayut ne  menee kaprizny, chem
obez'yany ili dukery.  V  kletkah hameleonam chasto  ne  hvataet  vozduha  ili
sveta. Odin  raz ya pomestil  ih v sravnitel'no  otkrytom meste, i oni vskore
pogibli  ot solnechnogo udara.  Posle mnogochislennyh opytov ya nashel  naibolee
nadezhnyj sposob soderzhaniya hameleonov.
     Nad chetyr'mya molodymi derevcami na krayu lagerya ya velel soorudit'  naves
iz pal'movyh list'ev, a  pod  nim pomestil hameleonov, privyazav ih k  vetkam
spletennymi  travyanymi zhgutikami.  Razmestili my ih takim obrazom, chtoby oni
ne mogli podpolzat'  drug  k drugu i zaputyvat'sya v verevkah.  Okolo kazhdogo
hameleona my polozhili  po kusku tuhlogo myasa, zapah kotorogo privlekal sotni
muh.  Hameleony  rezkimi  dvizheniyami  vybrasyvali svoi shestidyujmovye yazyki i
kazhdyj  raz zahvatyvali odnu ili neskol'ko muh. Tri  raza v den' my polivali
hameleonov vodoj, eta procedura im ne ochen' nravilas', no bez nee oni bystro
slabeli i pogibali.
     V Kamerune  vstrechaetsya i  tret'ya raznovidnost'  hameleonov.  Vpervye ya
uvidel  takogo hameleona  pri ne sovsem obychnyh obstoyatel'stvah. V  odin  iz
sravnitel'no  svobodnyh   dnej   ya   reshil  obsledovat'  neskol'ko   krupnyh
muravejnikov,  nahodivshihsya na polyah  i  v melkom kustarnike  poblizosti  ot
derevni. So mnoj poshlo okolo dvadcati chelovek,  tak kak  tol'ko pri  bol'shom
kolichestve  pomoshchnikov  mozhno sploshnym  kol'com zakryt' setyami muravejnik  i
svoevremenno  obnaruzhit'  popadayushchih  v  seti zhivotnyh.  Podojdya  k  pervomu
muravejniku  -- massivnomu bugru iz krasnoj  gliny vysotoj okolo  dvenadcati
futov i do  tridcati  futov  po diametru  osnovaniya, --  my  nachali vyrubat'
okruzhayushchuyu muravejnik rastitel'nost', ochishchaya  polosu  otkrytogo prostranstva
vokrug nego. Po kromke etoj polosy  my podvesili seti vokrug muravejnika, na
nekotorom  rasstoyanii  drug  ot   druga  raspolozhilis'   moi  mnogochislennye
pomoshchniki, vzvolnovannye i vozbuzhdennye. Posle togo, kak znachitel'naya  chast'
vhodnyh  otverstij  muravejnika byla  zakonopachena, my zazhgli  ohapku  suhoj
travy i  podbrosili ee k odnomu iz otverstij. Dym postepenno rasprostranyalsya
po vnutrennim perehodam  i  vskore nachal poyavlyat'sya v  drugih otverstiyah; po
mere togo kak  my  podbrasyvali  v  ogon' novye ohapki travy. tonkie strujki
dyma  smenyalis'  gustymi  klubami.  V  napryazhennoj  tishine  vse  sledili  za
muravejnikom. Proshlo  chetvert'  chasa, a v muravejnike ne vidno  bylo nikakih
priznakov  zhizni.  YA  uzhe   reshil,  chto   muravejnik   pust,  kak   vdrug  s
protivopolozhnoj storony kruga razdalis' gromkie kriki.  Obezhav muravejnik, ya
zastal  |liasa i  Plotnika v pripadke neuderzhimogo smeha. Davyas'  ot hohota,
oni  pokazyvali  v  storonu   bol'shogo  otverstiya,  iz  kotorogo,   vypolzal
malen'kij, dlinoj ne bolee treh dyujmov, hameleon.
     -- Masa, my segodnya pojmali krupnuyu dobychu,  -- zakatyvalsya v  vostorge
|lias, hlopaya sebya po puhlym bedram.
     Podnyav  hameleona, ya polozhil ego  na ladon'. Malen'kij polutoradyujmovyj
plotnyj  hvost   hameleona  byl   svernut   napodobie  pruzhiny,  na  konchike
vzdernutogo kverhu  nosa  nahodilsya  nebol'shoj  rog,  pridavavshij  hameleonu
gordo-prenebrezhitel'noe vyrazhenie,  kakoe chasto mozhno uvidet' u verblyuda. Na
svetlo-korichnevom  tulovishche slegka vydelyalis' rzhavo-krasnye  pyatna i polosy.
|to byl  moj  pervyj karlikovyj  hameleon,  i  ya voshishchalsya  ego  razmerami,
netoroplivymi plavnymi dvizheniyami i  prenebrezhitel'nym vyrazheniem na  morde.
Kakim  obrazom eto  zhivushchee na  derev'yah presmykayushcheesya  popalo  v  labirint
muravejnika, ponyat'  trudno, no  tem ne menee  ono  okazalos' tam.  Pozdnee,
kogda ya blizhe poznakomilsya s hameleonom, ya obnaruzhil u nego mnogo lyubopytnyh
osobennostej. Tak, naprimer,  ya nikogda  ne videl ego  za edoj, no, sudya  po
tomu,  chto  on  prodolzhitel'noe vremya nahodilsya  v prekrasnom sostoyanii,  on
dolzhen byl vse-taki chto-to est'. YA  ne mog zastavit' ego  menyat' okrasku, ni
razdrazhaya ego, ni pomeshchaya poperemenno  v razlichnye  usloviya.  Tol'ko  noch'yu,
zakryv glaza, on priobretal  krasivyj pepel'no-seryj cvet i ochen' pohodil  v
eto  vremya na  malen'kij  upavshij  list dereva.  Postepenno u menya poyavilis'
chetyre  takih hameleona.  Mne,  odnako, ni razu ne dovelos'  vstrechat'  ih v
estestvennom  sostoyanii,  tak  kak  pojmannogo v muravejnike hameleona  tozhe
trudno  prinimat'  v  schet. Kazhdyj raz ya  sprashival prodavca, gde on  pojmal
hameleona,  i kazhdyj  raz  okazyvalos',  chto hameleon byl pojman  na  zemle,
obychno na kakoj-nibud' protorennoj trope. Vse moi popytki  hitrymi voprosami
oprovergnut'   eti  utverzhdeniya  ne  uvenchalis'   uspehom.  Pytayas'  uznat',
dejstvitel'no li eti presmykayushchiesya zhivut isklyuchitel'no na derev'yah, kak eto
prinyato  schitat',  ya  reshil prodelat'  opyt  s  chetyr'mya  imevshimisya u  menya
ekzemplyarami.  Ih  pomestili v kletku s  mnogochislennymi vetkami  i s gustym
kovrom suhih list'ev i hvorosta na polu. Kak tol'ko hameleony obnaruzhili etu
podstilku, oni nemedlenno pokinuli vetki i pereselilis' na pol, perepolzaya i
ukryvayas' mezhdu list'yami.
     Edinstvennaya privychka,  sblizhavshaya  karlikovyh  hameleonov  s ih  bolee
krupnymi sorodichami, --  eto tancy. |to  isklyuchitel'no zabavnoe razvlechenie,
kotoroe hameleony izredka dostavlyayut zritelyam, mozhno polnost'yu ocenit', lish'
uvidev ego sobstvennymi glazami. Nahodyas' na vetke ili na zemle, hameleon na
minutu sovershenno  zamiraet  i tol'ko  medlenno vrashchaet  glazami.  Zatem  on
plavno  podnimaet  v vozduh odnu perednyuyu  i  odnu  zadnyuyu lapu  i  nachinaet
ritmichno  raskachivat'sya vpered i nazad. Sdelav shag i  snova zastyv na meste,
hameleon  podnimaet druguyu  paru nog  i  povtoryaet  vse  snachala.  Pri  etom
hameleon vse vremya vrashchaet svoimi bol'shimi vypuklymi glazami -- vverh, vniz,
vpered i nazad.
     Ni mestnye zhiteli, ni obez'yany iz moej kollekcii ne lyubili  hameleonov.
Dlya mestnyh  zhitelej oni  byli  odinakovo bespolezny kak v  zhivom,  tak i  v
mertvom sostoyanii, i pri vide togo, kak ya  vozilsya s  hameleonami  i kak oni
menya  kusali, zriteli  stonali  i vzvolnovanno shchelkali pal'cami. Oni schitali
hameleonov yadovitymi  tvaryami, i nikakie  moi  dovody ne mogli ubedit'  ih v
protivnom. Obez'yany takzhe otkrovenno ne lyubili  i boyalis' hameleonov, no eti
chuvstva  proyavlyalis'  u  nih  ne tak,  kak  po  otnosheniyu k zmeyam. Hameleony
odnovremenno i privlekali  i  ottalkivali  obez'yan.  Obez'yany, razmeshchavshiesya
nedaleko ot kletki, gde  nahodilis' hameleony, vnimatel'no sledili za  vsemi
dvizheniyami  presmykayushchihsya.  Kazhdyj  raz,  kogda  hameleon vybrasyval  yazyk,
pytayas' pojmat' muhu, obez'yany sharahalis' v storonu i izdavali pronzitel'nye
kriki izumleniya i voshishcheniya.
     K  opisyvaemomu periodu moya kollekciya  obez'yan sostoyala. iz krasnouhogo
gvenona, chetyreh belonosyh gvenonov i shesti drilov. Odnazhdy,  kogda odin  iz
hameleonov izdoh,  ya prines ego trup  k obez'yanam.  Te  pochtitel'no okruzhili
menya i stali s  bol'shim interesom razglyadyvat' dohlogo hameleona. Nabravshis'
smelosti, starshij iz drilov slegka  kosnulsya lapoj hameleona, otdernul ee  i
stal  bystro  vytirat'  o zemlyu. Gvenony  tak i  ne reshilis' podojti blizhe k
trupu hameleona. Drily zhe postepenno rashrabrilis', shvatili  trup  i  stali
pugat'  im gvenonov,  kotorye razbezhalis' s pronzitel'nymi krikami. Prishlos'
prekratit' etu igru,  tak kak drily  nachali vesti sebya neprilichno, a gvenony
byli uzhe osnovatel'no  zapugany  i zhalobnymi stonami  vyrazhali  svoi  obidy.
Posle etogo ya prodelal novyj eksperiment, pustiv k obez'yanam krupnogo zhivogo
hameleona.  Obez'yany  otstupali pri ego  priblizhenii,  vskrikivali,  korchili
grimasy, no  ne  kazalis' ochen' ispugannymi.  Zatem ya dostal bol'shogo uzha  i
tozhe  podbrosil  ego  k   obez'yanam.   Ohvachennye  panicheskim  strahom,  oni
vzmetnulis'  k verhushkam  svoih stolbov i otchayanno  vizzhali tam  do teh por,
poka ya ne ubral zmeyu.
     Drily byli  ulichnymi  mal'chishkami v  moej  obez'yan'ej  kollekcii. Lyuboj
predmet, popadavshij k nim v lapy, prezhde vsego proveryalsya s tochki zreniya ego
s容dobnosti  ili  nes容dobnosti.  Esli predmet  okazyvalsya  nes容dobnym,  on
ispol'zovalsya nekotoroe vremya v kachestve  igrushki, no  vskore drily teryali k
nemu vsyakij interes.  S容dobnye veshchi (a k takovym drily otnosili bol'shinstvo
popadavshih k  nim  predmetov)  ispol'zovalis'  dvumya  sposobami. Delikatesy,
naprimer kuznechiki, otpravlyalis' v rot s maksimal'noj bystrotoj, daby  nikto
ne  uspel   otnyat'  eto  lakomstvo.  S   menee  privlekatel'nymi  predmetami
ustraivalas' dlitel'naya  igra,  v hode kotoroj  drily postepenno  otkusyvali
kusok za  kuskom do teh  por,  poka  vse  ne okazyvalos'  s容dennym.  Drily,
dovol'no uglovatye po  sravneniyu  s  drugimi  obez'yanami,  obladali, odnako,
svoeobraznoj privlekatel'nost'yu.  Mne nravilas' ih razvalistaya,  pohozhaya  na
sobach'yu pohodka, privychka,  oskalivaya  dva ryada melkih  zubov, morshchit' nos v
nevoobrazimoj  grimase,  kotoraya  dolzhna  oboznachat'  privetlivost',  manera
dvigat'sya  zadom,  obnazhaya yarko-rozovye  sedalishcha. Mnogoe v drilah nravilos'
mne,  no  osobenno tayalo  moe  serdce, togda, kogda eti malen'kie obez'yanki,
zavidev menya, brosalis' ko mne,  obhvatyvali lapami  moi  nogi,  vostorzhenno
vskrikivali i doverchivo zaglyadyvali v glaza.
     Priobretennye mnoyu shest' drilov dolgoe vremya komandovali drugimi, bolee
robkimi obez'yanami. Hrupkie nervnye gvenony vsegda ustupali razvyaznym drilam
sochnyh i vkusnyh kuznechikov i lish' nedovol'no vorchali i kashlyali, nablyudaya za
trapezoj svoih obidchikov. No v odin prekrasnyj den' gospodstvu drilov nastal
konec: v lagere  poyavilsya krupnyj, pochti vzroslyj detenysh  babuina. Nesmotrya
na molodost',  on byl po  men'shej mere v  tri  raza  bol'she samogo  krupnogo
drila, i so vremeni  svoego poyavleniya  v lagere  stal priznannym nachal'nikom
obez'yan'ej kolonii. Babuin byl pokryt kosmatym zheltovatym mehom, u nego byli
bol'shie zuby i dlinnyj hvost,  neskol'ko napominavshij hvost  l'va. Kazalos',
chto hvost  babuina  vnushal drilam  osoboe  pochtenie:  oni  dolgo s  glubokim
interesom rassmatrivali ego, vremya ot vremeni oglyadyvayas' i sravnivaya ego so
svoimi korotkimi zagnutymi hvostikami. Babuin, kotoromu ya dal klichku Dzhordzh,
obrashchalsya s ostal'nymi obez'yanami myagko i delikatno, ne razreshaya im, odnako,
nikakih  vol'nostej.  Izredka  on dazhe dozvolyal  gnenonam slizyvat' so svoej
shkury sol',  v eti minuty on  rastyagivalsya vo ves' rost na  zemle  i lezhal s
blazhennym  vyrazheniem na morde. V  pervyj den'  po pribytii Dzhordzha v lager'
drily  sdelali  popytku  obshchimi  silami  otkolotit'  ego  i  utverdit'  svoe
gospodstvo, no  Dzhordzh okazalsya  na vysote polozheniya i vyshel iz etoj shvatki
pobeditelem.  Posle etogo  sluchaya drily  pochtitel'no  sklonilis' pered novym
vladykoj.  Nachinaya  presledovanie   gvenonov,  drily  predvaritel'no  vsegda
vyyasnyali, daleko li  nahoditsya  Dzhordzh,  tak kak  u  poslednego  byl prostoj
sposob prekrashcheniya sporov --  on kidalsya k mestu draki i bez razbora nanosil
sil'nye ukusy vsem ee uchastnikam.
     Dzhordzh,  bystro sdelavshis'  ruchnym i podatlivym,  stal v  lagere  obshchim
lyubimcem i znachitel'nuyu chast' vremeni provodil na kuhne. Vskore, odnako, mne
prishlos' ego  iz kuhni ubrat', tak  kak on  postoyanno  okazyvalsya vinovnikom
vseh i vsyakih nedorazumenij.  Esli zapazdyval obed, mne govorili, chto Dzhordzh
oprokinul skovorodu. Esli chto-libo propadalo, nahodilos' po men'shej mere tri
svidetelya, podtverzhdavshie,  chto v poslednij raz propavshij predmet oni videli
u  Dzhordzha.  Dzhordzh  byl vozvrashchen  v obshchestvo obez'yan,  kotorymi on  i stal
rukovodit', s myagkost'yu i  taktom. |ti ego kachestva porazhali menya, tak kak v
podavlyayushchem bol'shinstve sluchaev  obez'yany, zamechaya  uvazhenie i  strah  svoih
sorodichej, stanovyatsya otvratitel'nymi, naglymi sushchestvami. Udivil nas Dzhordzh
i drugoj svoej  osobennost'yu.  Reshiv, chto,  kak i prochie obez'yany, on boitsya
hameleonov,  ya  privyazal ego  k  stolbu  dovol'no dlinnoj cepochkoj.  Zametiv
poblizosti hameleona, Dzhordzh dobralsya do nego, chto stalo vozmozhnym blagodarya
dline cepochki, odnim udarom  sbil ego s vetki i prinyalsya upletat'  s vidimym
udovol'stviem. Prishlos' srochno ukorachivat' privyaz'.
     Samoj ocharovatel'noj obez'yankoj v  moej kollekcii byl krasnouhij gvenon
velichinoj  s  nebol'shuyu koshku  s  nezhnoj  zhelto-zelenoj  okraskoj, s zheltymi
poloskami na shchekah, bahromoj krasnovato-korichnevyh volos pod ushami i bol'shim
serdcevidnym pyatnom krasnyh volos na morde.  Ves' on byl hrupkij i  izyashchnyj,
hudye, kostlyavye  pal'cy na lapkah napominali mne pal'cy ochen' staryh lyudej.
Ezhednevno  kazhdaya  obez'yana  poluchala  svoyu porciyu  kuznechikov-lyubimuyu  pishchu
obez'yan.  Kogda  krasnouhij  gvenon  zamechal  menya,  on stanovilsya  na nogi,
izdaval pronzitel'nye, tonkie kriki, napominayushchie shchebetanie ptic, i umolyayushche
protyagival ruki  s tonkimi  drozhashchimi  pal'cami.  Napolniv  rot i  obe  ruki
kuznechikami,  gvenon  bystro  s容dal  ih,  a zatem  nachinal  vnimatel'no,  s
napryazhennym vyrazheniem  v svetlo-korichnevyh glazah rassmatrivat' svoi lapy i
zemlyu okolo sebya v nadezhde obnaruzhit' kakogo-nibud' zateryavshegosya kuznechika.
Nikogda eshche ya ne vstrechal bolee miloj obez'yanki. Dazhe ee kriki, napominavshie
myagkoe shchebetanie  ptic,  i  protyazhnoe  vorkovan'e,  kotorym  ona  stremilas'
privlech' k sebe vnimanie, rezko  otlichalis' ot utrobnogo vorchaniya i gromkih,
pronzitel'nyh  krikov   drilov   ili  ot  metallicheskih,  skripuchih  golosov
belonosyh gvenonov.  Dzhordzh razdelyal moi  simpatii k krasnouhomu  gvenonu, a
tot v  svoyu ochered' byl ochen' privyazan k babuinu. Vyglyadyvaya iz-za zarosshego
sherst'yu  plecha Dzhordzha,  malen'kij gvenon dazhe pozvolyal sebe korchit' grimasy
drilam.
     V polden' solnce besposhchadno  obzhigaet les i lager', v davyashchej duhote  i
zhare  ne  slyshno  dazhe  ptich'ih  golosov. Lish'  iz  prohladnyh  glubin  lesa
donositsya slabyj, otdalennyj zvon cikad. Pticy s zakrytymi glazami dremlyut v
svoih  kletkah,  krysy  perevernulis'  na  spinki  i  tozhe  zasnuli,  slegka
podergivaya lapkami vo sne. Na teploj zemle pod ukrytiem iz pal'movyh list'ev
vytyanulis'  vo  ves'  rost  obez'yany,  oni  mirno spyat  s  krotkim  nevinnym
vyrazheniem  na malen'kih mordochkah. Edinstvennym  bodrstvuyushchim v  takie chasy
obychno  byval  tot zhe  krasnouhij gvenon;  on  pristraivalsya  k  otdyhavshemu
babuinu, energichno chistil emu meh. vremya ot vremeni podbadrivaya sebya tonkimi
myagkimi  vykrikami,  i  prodelyval  svoyu rabotu s takim zhe  samozabveniem, s
kakim  sidit inogda za vyazaniem pozhilaya odinokaya zhenshchina.  Dlinnymi pal'cami
gvenon  razglazhival i raspravlyal meh babuina. Pri etom gvenon ne iskal bloh,
kotorye voobshche redko vstrechayutsya u obez'yan. Konechno, esli vo vremya poiskov i
popadetsya bloha, ona budet  nemedlenno  s容dena, no osnovnoj  cel'yu  poiskov
yavlyayutsya  kristalliki soli, poyavlyayushchiesya v shersti obez'yany posle togo, kak u
nee  isparyaetsya pot. |ti kristalliki  soli schitayutsya u  obez'yan pervosortnym
lakomstvom. Ishchushchij voznagrazhdaetsya  vkusnym  lakomstvom, a tot,  u kogo ishchut
sol',  ispytyvaet priyatnoe sladostnoe oshchushchenie, kogda myagkie laskovye pal'cy
raschesyvayut i  priglazhivayut  ego meh.  Inogda storony menyayutsya rolyami, togda
gvenon  lezhit na  zemle s zakrytymi v  blazhennom ekstaze  glazami, a  Dzhordzh
obsharivaet  ego myagkij  pushistyj  meh bol'shimi chernymi  neuklyuzhimi pal'cami.
Vremenami Dzhordzh uvlekaetsya i zabyvaet, chto imeet delo ne  s obez'yanoj svoej
komplekcii,  togda  dvizheniya  ego  sil'nyh  ruk  prichinyayut  bol'  malen'komu
gvenonu.  Razdaetsya  zhalobnyj tonkij  krik,  i  v  otvet slyshitsya gluhoe, no
vinovatoe burchanie Dzhordzha.
     Na  noch' obez'yan otvyazyvali ot shestov, poili molokom s  ryb'im  zhirom i
privyazyvali v malen'koj, special'no postroennoj dlya  obez'yan hizhine ryadom  s
moej palatkoj.  YA znal,  chto chem blizhe  ko mne nahodyatsya noch'yu obez'yany, tem
oni  v  bol'shej  bezopasnosti;  esli by leopard  zahotel noch'yu  polakomit'sya
obez'yanoj,  on  legko dobralsya by  do  mesta ih dnevnogo  prebyvaniya. Kazhdyj
vecher obez'yan  privodili k hizhine,  poili  i vvodili v pomeshchenie, ne obrashchaya
vnimaniya  na  negoduyushchie kriki i protesty zhivotnyh,  kotorye  eshche  ne hoteli
spat'.  Dzhordzh  vsegda  prihodil  poslednim,  a  poka  v hizhine  privyazyvali
ostal'nyh  obez'yan,  on  lihoradochno  osmatrival  vse  kastryuli,  nadeyas'  v
kakoj-nibud'  iz  nih  najti nedopitoe  moloko.  Zatem, nesmotrya  na  burnye
protesty,  ego   takzhe  vtaskivali  v  hizhinu.  V  odin  iz  vecherov  Dzhordzh
vzbuntovalsya. Posle togo kak vse uleglis', ya pouzhinal i otpravilsya v derevnyu
na tancy.  Dzhordzh,  veroyatno,  zametil menya  skvoz' odnu iz  treshchin v  stene
hizhiny  i reshil, chto esli ya mogu provesti vecher vne sten  lagerya, to on tozhe
imeet na  eto  pravo. Ostorozhno razvyazav uzel, on osvobodilsya ot  privyazi  i
skvoz' spletennuyu iz list'ev stenu hizhiny vylez naruzhu.  Probezhav po lageryu,
Dzhordzh vyshel na tropu, v etot moment ego uvidel storozh.
     Storozh zakrichal, shvatil banan  i pomchalsya k Dzhordzhu, pytayas' primanit'
ego obratno v lager' bananom. Dzhordzh ostanovilsya  i vnimatel'no posmotrel na
bezhavshego  storozha.  Podpustiv  ego poblizhe, on  neozhidanno brosilsya  k nemu
navstrechu,  ukusil  ego  v  nogu,  povernulsya  i bystro poshel  po  trope  po
napravleniyu  k  derevne.  Bednyj storozh v eto  vremya gromko  krichal, stoya na
odnoj  noge.  Dostignuv derevni, Dzhordzh udivilsya,  uvidev,  kak  mnogo lyudej
sobralos' vokrug fonarya. K  momentu  ego prihoda  zaigrala muzyka i  nachalsya
izlyublennyj  v  |shobi  tanec,  harakterizuyushchijsya  bystrymi  raskachivayushchimisya
dvizheniyami   tulovishcha.   Neskol'ko  minut  Dzhordzh   vnimatel'no   sledil  za
predstavleniem i reshil ochevidno, chto eta  interesnaya igra zateyana special'no
v  chest'  ego  prihoda.  S  gromkim  radostnym  krikom  metnulsya on  v  krug
tancuyushchih,  neskol'ko  chelovek spotknulis'  o  boltavshuyusya za  nim  cepochku.
Dzhordzh nachal veselo prygat' v seredine kruga, to i delo  tolkaya kogo-libo iz
okruzhayushchih.  Zatem  on  zadel  i  oprokinul  fonar',  kotoryj  bystro  ugas.
Oshelomlennyj  vnezapno  nastupivshej  temnotoj  i  sumatohoj,  vyzvannoj  ego
poyavleniem, Dzhordzh brosilsya k blizhajshemu tancoru i prizhalsya k ego nogam.
     Fonar' by snova  zazhzhen,  Dzhordzh, poluchiv zasluzhennoe nakazanie, sel ko
mne na koleni,  gde on  vel sebya vpolne prilichno. Kogda  ya otvorachivalsya, on
ukradkoj pil iz  moego stakana, a v ostal'noe  vremya vnimatel'no  i ser'ezno
razglyadyval  tancuyushchih:  Tancory,  iskosa   poglyadyvaya  na  Dzhordzha,   snova
obrazovali krug. Vskore ya poprosil malen'kij baraban  i,  spustiv Dzhordzha na
zemlyu,  postavil  pered  nim etot  instrument.  Dzhordzh vnimatel'no sledil za
orkestrom  i  teper'  znal, chto  ot  nego trebuetsya.  Prisev na kortochki, on
oskalil  klyki v  vostorzhennoj  grimase  i nachal  izo  vseh  sil kolotit'  v
baraban. K sozhaleniyu, ego ponyatie o ritme otlichalos' ot takovogo u ostal'nyh
barabanshchikov,  i   vyzvannyj  im   besporyadochnyj   grohot   snova  privel  v
zameshatel'stvo  ryady  tancuyushchih.   Vernuv  baraban  zakonnomu  vladel'cu,  ya
otpravilsya v Dzhordzhem obratno v lager'.
     Vo  vtoroj  raz  Dzhordzh  prisutstvoval  na  prazdnestve  v  derevne  po
special'nomu  priglasheniyu. Za  dva dnya do  togo,  kak  ya dolzhen byl pokinut'
|shobi i prisoedinit'sya k Dzhonu v Bakebe, menya posetil vozhd' i soobshchil, chto v
chest'  moego ot容zda zhiteli  derevni ustraivayut proshchal'nyj vecher  s tancami.
Menya  prosyat  prinyat' uchastie v  torzhestve.  Krome togo,  esli  ya ne protiv,
zhiteli  hotyat  uvidet' na  vechere  i igrayushchuyu na  barabane  obez'yanu.  Vozhd'
ob座asnil mne, chto odin iz ego druzej, zhitel' drugoj derevni, mechtaet uvidet'
prazdnik s uchastiem muzykal'noj obez'yany. YA dal za nas dvoih obeshchanie prijti
na  torzhestvo. Za polchasa  do  nachala  prazdnika  ya  otpravil v  derevnyu dva
bol'shih  fonarya. Moe poyavlenie v derevne  ryadom  s  torzhestvenno vystupavshim
Dzhordzhem, kotorogo ya  na vsyakij sluchaj priderzhival na korotkom povodke, bylo
vstrecheno   aplodismentami   i   privetstvennymi    vozglasami.   YA   uvidel
mnogochislennuyu tolpu zhitelej derevni  vseh  vozrastov, odetyh v  svoi luchshie
kostyumy;  sredi  prochih  zdes'  nahodilsya  i  mal'chugan  v   privlekatel'nom
kostyumchike iz  dvuh  tryapok  ot starogo meshka, na  odnoj iz kotoryh bol'shimi
golubymi  bukvami vypisano bylo  nazvanie firmy; vozhd' i chleny soveta nadeli
svoi   samye  yarkie   prazdnichnye  naryady.  |liasa,   kotoryj  byl  naznachen
rasporyaditelem prazdnika, ya uznal ne srazu: na nem byli ogromnye parusinovye
tufli, korichnevye,  zakolotye bulavkami bryuki i  yarkaya  zelenaya  rubashka. Na
konce  dlinnoj  cepochki  dlya chasov  visel  bol'shoj  svistok,  kotoryj  |lias
chasten'ko  puskal  v hod  dlya  navedeniya  poryadka.  Orkestr  sostoyal iz treh
barabanov, dvuh flejt i bubna.
     Posle togo kak  moj stol i stul byli ustanovleny na obychnom svoem meste
i ya obmenyalsya rukopozhatiyami i slovami privetstviya s vozhdem i chlenami soveta,
|lias vyshel  na seredinu  ulicy  i  pronzitel'no  zasvistel,  trebuya  polnoj
tishiny.   Obrativshis'  k   prisutstvuyushchim,   on  napomnil  im,   po   kakomu
torzhestvennomu sluchayu organizovano  segodnyashnee  prazdnestvo,  i prizval  ih
otmetit' moj ot容zd horoshej plyaskoj.
     Rech'  ego  vyzvala vzryv  entuziazma;  nemedlenno  nachal obrazovyvat'sya
krug.  |lias  nahodilsya v centre  kruga;  po ego signalu orkestr pristupil k
svoej rabote.  Prygaya  vnutri  kruga tancuyushchih i  vihlyaya  vsem  telom, |lias
nepreryvno   vykrikival  komandy  i   ukazaniya:  "Vpered...  vstrechajtes'  i
kruzhites'... povorachivajte  vpravo...  prisedajte...  vse  vpered  --  snova
prisedajte...  vpered..."  i tak dalee.  Tancory prygali i kruzhilis' po  ego
komande,  ruki,  nogi,  tulovishcha, glaza  --  vse nahodilos'  v  bespreryvnom
dvizhenii, teni tancuyushchih, otbrasyvaemye nerovnym svetom fonarej, skol'zili i
perepletalis'  po  zemle,  sozdavaya  strannoe   fantasticheskoe  vpechatlenie.
Barabany   grohotali  i  otbivali  slozhnyj  ritm,  flejty  tonkimi  golosami
ob容dinyali eti  udary v  obshchuyu melodiyu.  Temp tanca neuklonno narastal, lica
tancuyushchih  blesteli  pri  svete  fonarej,  zuby sverkali,  tela korchilis'  i
izvivalis',  nogi  ravnomerno  stuchali  po   zemle.  Zriteli   aplodirovali,
raskachivalis' v takt  akkompanementu  i odobritel'nymi vozglasami  vstrechali
kazhduyu  popytku  molodyh tancorov  ispolnit' osobenno  zamyslovatyj  piruet.
Nakonec v  sostoyanii polnogo  iznemozheniya muzykanty zakonchili  igru, i tanec
prekratilsya. Vse rasselis', i poslyshalsya gul mnogochislennyh razgovorov.
     Posle treh ili chetyreh  tancev |lias podvel ko mne nepriyatnogo  yunca po
imeni   Semyuel'.  |to   byl   vospitannik   shkoly  missionerov,   govorivshij
po-anglijski v  protivno napyshchennom stile, vyzyvavshem  u menya otvrashchenie. On
byl edinstvennym zhitelem poselka, udovletvoritel'no znavshim anglijskij yazyk,
i emu prednaznachalas' sejchas  rol' perevodchika, ibo, kak ob座asnil mne |lias,
odin iz chlenov  soveta  sobiralsya  proiznesti rech'. Orator,  nahodivshijsya na
protivopolozhnoj  storone  ulicy,   vstal,  plotnee  zapahnul  svoyu  naryadnuyu
bledno-rozovuyu  nakidku  i zagovoril  gromko  i  bystro na  yazyke  ban'yangi.
Semyuel' stoyal ryadom s nim i vnimatel'no slushal. Po okonchanii kazhdoj frazy on
opromet'yu  perebegal  ulicu,  peredaval  mne  ee  soderzhanie  i  vozvrashchalsya
obratno.  V nachale rechi  orator terpelivo zhdal  vozvrashcheniya perevodchika,  no
postepenno, uvlechennyj sobstvennym krasnorechiem, on perestal delat' pauzy, i
bednyj  Semyuel'  lihoradochno metalsya  ot nego ko  mne  i obratno. Noch'  byla
teplaya,  Semyuel', ochevidno, ne privyk k takim uprazhneniyam: ego belaya rubashka
vskore poserela ot pota. Rech' v perevode Semyuelya zvuchala primerno tak:
     --  ZHiteli  |shobi!  Vse  vy  znaete,  zachem  my   segodnya  sobralis'...
poproshchat'sya s dzhentl'menom, kotoryj tak dolgo byl vmeste s nami. Nikogda eshche
v istorii |shobi ne vstrechali  my takogo cheloveka... den'gi tekli iz ego  ruk
tak  zhe  legko, kak vody  v  ruslah ruch'ev i rek. (Delo  proishodilo v suhoj
period,  bol'shinstvo ruch'ev peresohlo  i  obmelelo, tak chto ya ne byl uveren,
sledovalo li mne  radovat'sya privedennomu  sravneniyu). Te, u kogo byli sily,
lovili v lesu zhivotnyh, za  kotoryh oni poluchili horoshie  den'gi. ZHenshchiny  i
deti  prinosili  kuznechikov i murav'ev, poluchaya za  nih den'gi i  sol'.  My,
starejshiny derevni, hoteli  by, chtoby gospodin navsegda poselilsya u nas,  my
dali by emu zemlyu  i postroili  horoshij dom. No gospodin  dolzhen vernut'sya v
svoyu stranu  s  zhivotnymi, kotoryh my,  zhiteli  |shobi, pojmali dlya  nego. My
nadeemsya,  chto  gospodin rasskazhet zhitelyam svoej  strany,  kak zhiteli  |shobi
pomogali emu. Esli gospodinu snova nuzhny budut zhivotnye, on vernetsya v |shobi
i ostanetsya s nami nadolgo.
     |ta rech' byla vstrechena prodolzhitel'noj ovaciej. YA poblagodaril vseh za
lyubeznost' i dobrotu, obeshchal vernut'sya  pri pervoj zhe vozmozhnosti  i skazal,
chto ob |shobi  i ego zhitelyah ya sohranyu samye priyatnye  vospominaniya. |to  moe
utverzhdenie,  kstati,  bylo vpolne  iskrennim.  Svoj  otvet  ya  proiznes  na
lomanom,  maksimal'no   uproshchennom  anglijskom  yazyke   i   izvinilsya  pered
slushatelyami za to, chto ne v sostoyanii poka besedovat'  s  nimi  na rodnom ih
yazyke.  Moya  rech'  takzhe  byla  shumno  odobrena prisutstvovavshimi,  k  etomu
odobreniyu  prisoedinilis'  i  gromkie  kriki  Dzhordzha.  Zatem  snova zaigral
orkestr,  Dzhordzhu  dali baraban,  i  on nachal  kolotit'  po nemu  s  bol'shim
userdiem,  k  velikomu izumleniyu  i vostorgu prisutstvovavshih  na  prazdnike
gostej.  Bylo uzhe ochen' pozdno,  kogda my  s Dzhordzhem, besceremonno zevavshim
vsyu dorogu, vernulis' v lager'. Tancy v derevne prodolzhalis' do rassveta.
     Vsya  noch'  nakanune ot容zda ushla  na  sbory bagazha, upakovku  zhivotnyh,
podgotovku kletok k dvizheniyu. K pyati chasam utra vse zhiteli derevni sobralis'
v lagere.  Polovina iz  nih  nanyalas' ko mne  v nosil'shchiki, drugaya  polovina
prosto  prishla provodit'  nas. Povara  ya otpravil vpered  v  Mamfe, chtoby on
prigotovil tam zavtrak. V Mamfe nas dolzhen  byl ozhidat' gruzovik. Postepenno
lager' pustel, naibolee cennyh  zhivotnyh ya staralsya poruchit' samym  nadezhnym
nosil'shchikam. ZHenshchin,  kotorye  nesli maty  iz  pal'movyh list'ev,  ohotnich'e
snaryazhenie,  kuhonnuyu utvar'  i prochie melochi,  ya  otpravil vpered.  Za nimi
tronulis'  v  put'  nosil'shchiki s zhivotnymi.  YA raspredelil  mezhdu prishedshimi
poproshchat'sya  so mnoj ohotnikami razlichnye  pustye banki i butylki, imevshie v
ih   glazah   bol'shuyu   cennost'.   Zatem,   soprovozhdaemyj  plotnoj  tolpoj
provozhayushchih, obmenivayas'  mnogochislennymi  rukopozhatiyami, ya vyshel  k  beregu
nebol'shogo ruch'ya pozadi derevni, otkuda nachinalas' lesnaya tropa.
     Novye  rukopozhatiya,  sverkayushchie   belye   zuby,  proshchal'nye   vozglasy,
pozhelaniya  novyh  i  skoryh  vstrech.  YA  pereshel  ruchej  i  nachal   dogonyat'
nosil'shchikov, golosa kotoryh slyshny byli uzhe daleko v chashche lesa.
     K rassvetu dlinnaya  cepochka  nosil'shchikov  vyshla  iz  lesa  k  bol'shomu,
pokrytomu  travoj polyu. Nebo  bylo bledno-goluboe,  luchi voshodyashchego  solnca
osveshchali  uzhe  verhushki derev'ev.  Vperedi  nas  nad polem  i  tropinkoj, po
kotoroj  my shli,  proleteli  tri  pticy-nosoroga, izdavaya  gromkie  grustnye
kriki. |lias obernulsya ko mne, po licu  ego gradom katilsya pot, na golove  u
nego byla bol'shaya kletka s letuchimi myshami.
     --  Pticy ochen'  sozhaleyut, ser,  chto vy pokidaete |shobi,  -- skazal on,
druzheski ulybayas', mne.
     YA tozhe ochen' sozhalel, chto pokidal |shobi.






     Zmei i nektarnicy
     V Bakebe ya uvidel, chto Dzhon poselilsya v bol'shoj hizhine, sluzhivshej ranee
v  kachestve sklada  departamenta  obshchestvennyh rabot.  |to  bylo trehstennoe
sooruzhenie,  svetloe  i  prostornoe,  raspolozhennoe  nad derevnej na vershine
holma.  Otsyuda  otkryvalsya  velichestvennyj vid  na  beskonechnyj  kolyshushchijsya
lesnoj  massiv,  tyanushchijsya  daleko  za  predely  Kameruna.  Vsevozmozhnye   i
raznoobraznye ottenki zelenogo cveta sozdavali svoeobraznuyu pestruyu mozaiku.
Koe-gde, podobno bol'shim  kostram,  sverkali  gusto  usypannye yarko-krasnymi
lepestkami   nahodyashchiesya   v   cvetu   bol'shie   derev'ya.  Nevozmozhno   dazhe
priblizitel'no  perechislit'  vse raznoobrazie rastitel'nosti  v  lesu: zdes'
byli tonkie, pokrytye bledno-zelenymi list'yami derev'ya; ryadom rosli plotnye,
pohozhie na  duby  derev'ya s temno-olivkovymi  list'yami; tut  zhe  mozhno  bylo
uvidet'  strojnye   krasivye  derev'ya,  bledno-serebristye  stvoly   kotoryh
vytyanulis'  na  neskol'ko  sot futov i na  tonkih vetkah kotoryh na ogromnoj
vysote shiroko  raskinulas' gustaya shapka mercayushchih zhelto-zelenyh  list'ev.  K
vetvyam  i  kore  etih  derev'ev  prilepilis'  temno-zelenye  puchki  orhidnyh
rastenij i paporotnikov.  Mnogochislennye  holmy,  do  samoj vershiny pokrytye
plotnoj rastitel'nost'yu,  pridayut  lesnoj  poverhnosti neobychnyj  i strannyj
vid:  odni iz  etih  holmov imeyut formu ravnobedrennogo treugol'nika, drugie
pohozhi  na pryamougol'nyj kirpich,  tret'i napominayut svoej zubchato-cheshujchatoj
poverhnost'yu spinu starogo krokodila. Rannim utrom, kogda my smotreli na les
s vershiny nashego  holma, on  byl pokryt  plotnoj  pelenoj  belogo  tumana; s
voshodom  solnca  tuman  medlenno  rasseivalsya,  podnimayas'  k golubomu nebu
v'yushchimisya strujkami i kol'cami. Pervye  luchi solnca, osveshchaya ochistivshiesya ot
tumana  verhushki  derev'ev, sozdavali polnuyu kartinu lesnogo  pozhara. Vskore
tuman  ostavalsya lish' u podnozhij holmov,  kotorye  pohodili v eti  minuty na
zelenye ostrovki v molochnom more.
     V Bakebe, kak ya vskore opredelil,  bylo  ochen' mnogo presmykayushchihsya. Na
rasstoyanii   polumili  protekala  shirokaya  polnovodnaya   reka,  i  chasten'ko
rebyatishki  pritaskivali nam  visyashchih v  spletennyh iz travy petlyah detenyshej
krokodila. Po pribytii v Bakebe my ustroili special'nyj prud dlya krokodilov,
no ochen'  skoro okazalos', chto prud etot neobhodimo rasshirit'. Kazhduyu nedelyu
ya  pereschityval  obitatelej pruda,  tak kak  bez takih  podschetov ya riskoval
vozmozhnost'yu  po  neskol'ku raz pokupat' odnih i teh  zhe presmykayushchihsya. |ti
podschety  prohodili  v  burnoj  obstanovke  i,  kak  pravilo,  zakanchivalis'
perevyazkami   povrezhdennyh   pal'cev.   Udivitel'no,  chto  dazhe  malyusen'kij
shestidyujmovyj  krokodil  pri  zhelanii  mozhet  ochen'  bol'no kusat'sya.  Slugi
otnosilis' k  ezhenedel'nym  proverkam  bez  vsyakogo  entuziazma,  schitaya  ih
chrezvychajno  opasnymi,  i  pri  pervoj  zhe  vozmozhnosti  staralis'  ot   nih
uklonit'sya.
     Odnazhdy slugi huzhe obychnogo ispolnyali svoi obyazannosti, i skoree v vide
nakazaniya,  chem  po  neobhodimosti,  ya poslal  ih pereschityvat'  krokodilov.
Vskore ya uslyshal  gromkij krik, za kotorym posledovali udar i vsplesk. Okolo
pruda ya zastal  polnyj haos. Daniel', podojdya  k odnoj iz  reshetok  u pruda,
poskol'znulsya   i  upal:   ne  rasschitannaya  na  takuyu   nagruzku,   reshetka
oprokinulas', potyanuv za soboj  drugie  po vsej etoj  storone  ograzhdeniya. V
dovershenie  vsego Daniel' s shumom  svalilsya v prud. Okolo  soroka  malen'kih
krokodilov s.  perepugu  vyskochili  na  bereg  i ustremilis'  v  otkryvshijsya
prohod.   Vsya   ploshchadka   zapolnilas'   krokodilami,   bystro   i  provorno
razbegavshimisya v raznye storony s ugrozhayushche  razinutymi mordami. YA pozval na
pomoshch', i  so vseh  storon  ko mne brosilis' slugi,  rabotavshie  na kuhne, v
otdelenii ptic i v drugih mestah. V momenty krizisov, podobnye opisyvaemomu,
vse nashi  pomoshchniki nezavisimo ot ih uchastka raboty obyazany byli yavlyat'sya na
zov. V  ar'ergarde, lishnij  raz  podtverzhdaya  ukorenivshuyusya  za  anglichanami
reputaciyu  hladnokrovnyh i  nevozmutimyh  lyudej, obychnoj  svoej netoroplivoj
pohodkoj shestvoval  Dzhon. Ko vremeni ego poyavleniya  na  ploshchadke bol'shinstvo
presmykayushchihsya  uzhe  ukrylos'  v  kustarnike. Uvidev tol'ko odnogo  ili dvuh
krokodilov, on, estestvenno, pointeresovalsya, chem vyzvan ves' shum i krik.
     --YA  dumal, chto u tebya razbezhalis' vse  krokodily, -- ogorchenno  skazal
on, -- tol'ko poetomu ya i prishel syuda.
     Slovno v otvet iz travy vypolzli pyat' krokodilov i  zakruzhilis'  vokrug
Dzhona.  S minutu  Dzhon zadumchivo  smotrel  na  nih, ne obrashchaya  vnimaniya  na
trevozhnye kriki slug, zatem  nagnulsya, podnyal odnogo  krokodila  za hvost  i
protyanul ego mne.
     --Vot odin iz nih, starina, -- skazal on spokojno.
     -- Ne derzhi ego tak. Dzhon, sejchas on povernetsya...
     No ya  ne uspel zakonchit' frazu. Malen'koe presmykayushcheesya  izognulos'  i
vcepilos' chelyustyami v pal'cy Dzhona. K chesti Dzhona sleduet skazat', chto on ne
proronil ni zvuka: stryahnuv krokodila na zemlyu, on pokinul ploshchadku.
     -- Polagayu,  chto ya tebe bol'she ne nuzhen, -- progovoril on  na proshchanie,
oblizyvaya pal'cy. -- YA ved' zanimayus' tol'ko pticami.
     On  vernulsya v hizhinu i navernul  sebe na  palec  ogromnuyu povyazku. Vse
ostal'nye proveli zharkij muchitel'nyj  chas, zagonyaya krokodilov obratno v prud
i vosstanavlivaya vokrug nego reshetki.
     |tot  sluchaj  posluzhil nachalom celogo ryada nepriyatnyh epizodov  v zhizni
Dzhona,  svyazannyh  s  presmykayushchimisya.  On  uporno  dokazyval,  chto  vse eti
nepriyatnosti vyzvany moim priezdom  v Bakebe; do etogo Dzhon  vel schastlivuyu,
svobodnuyu  ot  vtorzheniya presmykayushchihsya zhizn'.  S  moim  priezdom  na  Dzhona
obrushilsya  mir presmykayushchihsya. Dzhon ne boyalsya  zmej,  no  vsegda obrashchalsya s
nimi s dolzhnoj  ostorozhnost'yu i pochteniem. Buduchi v sostoyanii izdali ocenit'
ih  krasotu, on  ne  zhelal  slishkom  blizkogo  znakomstva s nimi. Poetomu to
obstoyatel'stvo, chto  presmykayushchiesya v celom,  i  zmei v osobennosti,  nachali
proyavlyat' k Dzhonu povyshennyj interes, dostavilo emu mnogo tyazhelyh minut.
     Odnazhdy dnem, kogda ya sobiralsya  sovershit' obhod rasstavlennyh nakanune
silkov, poyavilsya  chelovek s  pletenoj rybolovnoj  setkoj, zapolnennoj uzhami.
Bystro  storgovavshis'  s  prodavcom,  ya  brosil  uzhej v pustuyu  banku iz-pod
kerosina i prikryl ee sverhu doskoj, reshiv zanyat'sya uzhami posle  vozvrashcheniya
iz lesa. Kogda vecherom ya vernulsya,  okazalos', chto plotnik ispol'zoval dosku
dlya oborudovaniya novoj kletki, a vse  uzhi ischezli.  Reshiv, chto oni upolzli v
les,  ya  ogranichilsya  nebol'shim  vnusheniem  plotniku,  porekomendovav emu  v
dal'nejshem byt' bolee vnimatel'nym. Polchasa spustya,  kogda  Dzhon pripodnyal v
otdelenii dlya ptic bol'shuyu tyazheluyu  kletku, on obnaruzhil pod nej pyat' zhirnyh
uzhej, svernuvshihsya  v  klubok. Ot neozhidannosti Dzhon opustil kletku, kotoraya
bol'no  udarila ego po  noge.  Nachalos'  lihoradochnaya pogonya, v hode kotoroj
Dzhonu prishlos'  peredvigat'  bol'shinstvo kletok s pticami,  pod kotorye  uzhi
zapolzali s bol'shoj lovkost'yu  i provorstvom.  Dzhon ne ochen' radovalsya etomu
priklyucheniyu, no  ya  ne mog bez smeha  slushat' ego mnogochislennye, hotya  i ne
sovsem svyaznye proklyatiya v adres presmykayushchihsya, a zaodno i v moj.
     Neskol'ko  dnej  spustya  iz derevni,  zapyhavshis',  primchalsya  mal'chik,
soobshchivshij mne, chto na odnom  iz bananovyh derev'ev obnaruzhena zmeya.  V etot
moment v  lagere  ne  okazalos' ni odnogo  svobodnogo  slugi,  i  ya ponevole
obratilsya za pomoshch'yu k Dzhonu. Neohotno prekratil  on svoyu voznyu s  pticami i
spustilsya  so  mnoj  po  sklonu  holma.  Okolo  pyatidesyati  zhitelej  derevni
sobralos' u bananovogo  dereva pozadi odnoj iz hizhin. S gromkimi krikami oni
pokazali  nam  zmeyu, obvivshuyu  bol'shuyu grozd' bananov vozle  samoj  verhushki
dereva  i  mrachno  razglyadyvavshuyu  sobravshihsya  sverkayushchimi  glazkami.  Dzhon
pointeresovalsya, yadovita  li  eta zmeya,  na  chto  ya  otvetil  utverditel'no:
naskol'ko ya mog  razglyadet' na rasstoyanii, eto  byla drevesnaya  gadyuka, ukus
kotoroj  chrevat  dlya  postradavshego  bol'shimi  nepriyatnostyami.  Dzhon  otoshel
podal'she ot dereva  i sobravshejsya vokrug  nego tolpy  i sprosil, kakovy  moi
dal'nejshie namereniya. YA reshil, chto proshche vsego  srezat' svyazku  bananov,  na
kotoroj nahodilas' zmeya.
     Vokrug  mesta veroyatnogo  padeniya  plodov  my  natyanuli  plotnuyu chastuyu
setku. YA poprosil Dzhona vooruzhit'sya  palkoj, vstat' s vneshnej storony seti i
v sluchae neobhodimosti otrazhat' popytki  zmei probrat'sya  cherez nee. Zatem ya
odolzhil u odnogo iz  zritelej nozh machete i sprosil,  ne vozrazhaet  li hozyain
dereva,  esli ya  srezhu grozd' nedozrelyh plodov. Neskol'ko  golosov iz tolpy
otvetili,  chto  oni  nichego  ne   imeyut  protiv;  lish'  znachitel'no  pozdnee
vyyasnilos',  chto  hozyain  dereva  kategoricheski  vozrazhal,  i  mne  prishlos'
umirotvorit'  ego  neskol'kimi  shillingami.  YA  podoshel k  derevu,  nebrezhno
pomahivaya  machete.  Tolpa  vse uvelichivalas',  zriteli s  neterpeniem hoteli
oznakomit'sya so sposobami lovli zmej, primenyaemymi belymi.  Dlya  nachala vsem
ochen' ponravilos', chto ya ne dostayu do nuzhnoj vetki  i poetomu ne v sostoyanii
srezat' grozd'.
     -- YA srublyu vse derevo, -- obratilsya ya k Dzhonu.
     --  Horosho, tol'ko  snachala razgoni etu  tolpu. Esli  proklyataya  gadyuka
budet imet' bol'shoj vybor, ona navernyaka kogo-nibud' ukusit.
     --  Ne bespokojsya,  v  sluchae  neobhodimosti kameruncy legko ubegut  ot
zmei.
     YA s razmahu udaril po stvolu dereva. Na vzglyad on kazalsya tverdym, no v
dejstvitel'nosti  byl  myagkim,  sochnym, voloknistym i legko  poddalsya  udaru
nozha. Posle vtorogo zhe udara, k bol'shomu moemu izumleniyu, derevo nakrenilos'
i upalo na zemlyu. K  neschast'yu  sluchilos' tak,  chto  upalo ono  pryamo na  to
mesto, gde nahodilsya Dzhon. S neozhidannym dlya menya provorstvom Dzhon otprygnul
v  storonu  i  uklonilsya  ot  pryamogo  soprikosnoveniya  so  stvolom.  Grozd'
bananovyh  plodov  pri  padenii  sorvalas'  s  dereva  i,   upav  na  zemlyu,
podkatilas' k nogam Dzhona.  Gadyuka  serdito zashipela. Kak ya  i predskazyval,
tolpa mgnovenno razbezhalas', i Dzhon ostalsya naedine s  rassvirepevshej zmeej.
Ih razdelyal tol'ko kusok neprochnoj  seti. Okazalos', chto ya neverno opredelil
razmery  zmei: ona legko propolzla  cherez yachejku seti, skol'znula pod nogami
ostolbenevshego Dzhona  i  skrylas' v kustah.  Iskat' ee v gustyh  zaroslyah ne
bylo smysla, poetomu ya  stal osvobozhdat' set' iz-pod ruhnuvshego dereva. Dzhon
mrachno sledil za mnoj.
     -- YA ubedilsya,  chto menya sovershenno  ne privlekaet ohota  na  zmej,  --
zagovoril  on  nakonec, -- v  dal'nejshem proshu ne rasschityvat' bol'she na moyu
pomoshch'.
     -- No ty im kak budto nravish'sya, -- vozrazil  ya. --Oni prosto ocharovany
toboj.  Esli  k  tvoim  nogam prikrepit'  seti, my pojmaem  mnozhestvo  zmej,
kotorye  budut  stremit'sya k tebe.  Ty dolzhen  gordit'sya, ne vsyakij obladaet
takim magicheskim vliyaniem na presmykayushchihsya.
     -- Blagodaryu,  --  suho  otvetil  Dzhon.  --  Tvoe  predlozhenie menya  ne
ustraivaet  --  seti  v  nogah  budut  skovyvat'  moi   dvizheniya.  YA  vpolne
udovletvoren  rabotoj  s  pticami i  ne nameren rasshiryat' repertuar  za schet
presmykayushchihsya.
     Povernuvshis', on poshel k nashemu domu, predostaviv mne vozmozhnost' vesti
razgovor s podoshedshim hozyainom srublennogo dereva.
     Poslednij  sluchaj  proizoshel  tri dnya  spustya.  Kakoj-to  razgovorchivyj
ohotnik  prines nebol'shuyu  korzinku,  v kotoroj  svernulas' tolstaya krasivaya
gadyuka  gabun.  Kozha  etoj slegka  priplyusnutoj  zmei  pokryta  prichudlivymi
krasochnymi uzorami. Kupiv  zmeyu,  ya pokazal ee Dzhonu. Presmykayushcheesya nedavno
smenilo kozhu, kotoraya perelivalas' i sverkala sejchas svoeobraznym sochetaniem
rozovogo, krasnogo,  svetlo-korichnevogo, serebristogo i shokoladnogo  cvetov.
Dzhon vyrazil svoe voshishchenie, no umolyal menya nadezhno zaperet' zmeyu.
     -- Ona ochen' yadovita, starina?
     -- Da, ukus ee smertelen.
     -- Radi boga, spryach' ee v horoshuyu kletku. Vspomni uzhej, ne nuzhno, chtoby
povtorilas' eta istoriya.
     -- Ne bespokojsya, u menya dlya takih zmej postroena special'naya kletka.
     I nepodvizhnaya gadyuka  byla torzhestvenno vodvorena v special'nuyu kletku.
Vse bylo by horosho,  esli by ne  razrazilas' groza. Kogda nachalas'  groza, ya
prinimal vannu; vspomniv, chto kletki so zmeyami nahodyatsya pod otkrytym nebom,
ya prikazal slugam nemedlenno vnesti ih pod naves. Ot vlagi derevo korobitsya,
a  zmee,  dlya togo  chtoby vybrat'sya iz  kletki,  dostatochna samaya  malen'kaya
treshchina. Kletki so zmeyami vnesli  v  pomeshchenie i postavili  ryadom s kletkami
obez'yan. Uspokoivshis', ya reshil zakonchit' vannu.
     Dzhon  sidel  v pizhame  za  stolom  i  sosredotochenno  vyrezal iz staryh
konservnyh banok malen'kie  lohanki,  iz  kotoryh on sobiralsya poit' ptic. YA
zakanchival v komnate svoj tualet, kogda kakoe-to dvizhenie pod kreslom  Dzhona
privleklo  moe vnimanie. Nakinuv na sebya halat, ya  podoshel blizhe i uvidel na
polu v  shesti dyujmah ot  obutyh v komnatnye tufli  nog Dzhona gabuna. Sudya po
prochitannym  knigam i  rasskazam  byvalyh lyudej,  ya  polagal, chto v podobnye
minuty s  zhertvami  neschastnyh  sluchaev sleduet razgovarivat'  isklyuchitel'no
hladnokrovno, izbegaya paniki i rezkih dvizhenij. Poetomu slegka otkashlyavshis',
ya myagko, pochti nezhno proiznes:
     -- Sidi spokojno, starina, u tebya pod nogami gadyuka gabun.
     Okazalos',  chto  mne ne  sledovalo srazu upominat'  gadyuku.  Moi  slova
vyzvali u Dzhona mgnovennuyu i sil'nuyu reakciyu. On vskochil so stula s ogromnoj
bystrotoj, konservnaya  banka,  molotok  i  nozhnicy  poleteli  v  raznye ugly
komnaty,  stol  byl  nemedlenno   oprokinut.   Gadyuka,  udivlennaya  vnezapno
voznikshim  perepolohom,  vypolzla  iz-pod  stula  i  napravilas'  k  kletkam
obez'yan. YA kinulsya za nej, i posle neskol'kih tomitel'no  napryazhennyh  minut
mne udalos' nakryt'  ee  sachkom dlya lovli  babochek.  Gadyuka byla  nemedlenno
vodvorena v  prezhnee pomeshchenie. Skoro ya obnaruzhil i vinovnika  proisshestviya.
Kletki  zmej pomestili  slishkom  blizko  k obez'yanam, i  odna  samka  drila,
razvlekayas', prosunula ruku cherez reshetku i otkryla vse kletki so zmeyami, do
kotoryh ona  mogla  dotyanut'sya.  Blizhajshej,  k  sozhaleniyu, okazalas'  kletka
gadyuki.  Dzhon  proiznes po moemu  adresu neskol'ko  vyrazitel'nyh  i  vpolne
spravedlivyh  slov.  YA  soglasilsya,  chto, esli  by  gadyuka  ego ukusila,  on
rasprostilsya by  s zhizn'yu;  v  Kamerune,  naskol'ko  mne izvestno,  ne znayut
syvorotki  ot  ukusa yadovityh  zmej, blizhajshij vrach nahodilsya na  rasstoyanii
dvadcati pyati mil', i u nas ne bylo nikakogo transporta.
     --  Pochemu  by  tebe snova  ne poehat' kuda-nibud'?  -- zhalobnym  tonom
dopytyvalsya Dzhon. -- Uzhe tri nedeli, kak ty priehal v Bakebe  iz |shobi, pora
snova otpravlyat'sya v les za zhivotnymi.
     --  Da, --  zadumchivo podderzhal ya,  -- s kakim by udovol'stviem ya snova
otpravilsya v les, esli by ty soglasilsya vzyat' na  sebya zabotu ob ostavlyaemyh
zdes' zhivotnyh.
     -- Kuda ty hochesh' idti?
     -- Na goru Nda-Ali.
     -- Prekrasnaya ideya, -- ozhivilsya Dzhon, -- ty mozhesh'  dazhe rasshibit'sya na
odnoj iz skal, esli tebe ochen' poschastlivitsya.
     Nda-Ali byla  samoj  vysokoj  goroj v okrestnostyah Bakebe. Ona navisala
nad derevnej  i nad  nashim malen'kim holmom. Pochti s lyubogo mesta vidny byli
ee okutannye tumanami i oblakami ochertaniya,  na  krutyh i  mrachnyh granitnyh
skalah  ne  bylo  dazhe  sledov kakoj-libo  rastitel'nosti.  Ezhednevno  ya  po
neskol'ku  raz s  volneniem rassmatrival vershinu gory, i  kazhdyj raz Nda-Ali
predstavlyalas'  mne  v  inom  vide.  Rannim  utrom  ona  kazalas'  ogromnym,
pritaivshimsya v  tumane chudovishchem;  v  polden'  ona siyala zelenymi  i zheltymi
kraskami  lesa, skaly ee blesteli i sverkali  v  solnechnyh luchah; k nochi ona
vyglyadela purpurnoj  i neopredelenno besformennoj, ischezaya vo mgle s zahodom
solnca.  Inogda  ona pryatalas' ot nas, zakryvayas'  belymi tuchami  i propadaya
poroj na dva-tri dnya.  Rassmatrivaya ostrye skaly, ohranyayushchie lesnye debri na
pripodnyatoj vershine gory, ya vse bol'she pronikalsya zhelaniem dobrat'sya do etih
lesov i poznakomit'sya  s  taivshimisya v  nih zagadkami. Uchtya stremlenie Dzhona
kak mozhno bystree izbavit'sya ot menya, ya pristupil k rassprosam sredi mestnyh
zhitelej. YA uznal, chto gora Nda-Ali vhodit v  sferu vliyanij zhitelej sosednego
poselka Fineshang i,  konechno,  chto  v gorah obitayut  zlye duhi yu-yu.  Ni odna
malo-mal'ski uvazhayushchaya sebya gora ne mogla by obojtis' bez zlyh duhov. Dal'she
mne udalos' uznat', chto zlye  duhi  razreshili zhitelyam Fineshanga  ohotit'sya i
lovit' rybu tol'ko  na nizhnih sklonah gory i  lish' odin chelovek  imel  pravo
dostupa  k  ee  vershine.  |tot  chelovek byl i  edinstvennym zhitelem poselka,
znavshim,  kakimi  tropami  mozhno dobirat'sya do  vershiny gory. YA poslal etomu
favoritu zlyh  duhov poslanie,  v kotorom vyrazil svoe  uvazhenie i  vyskazal
pozhelanie vmeste s nim na odin den' podnyat'sya na vershinu Nda-Ali. Posle etoj
pervoj  progulki  ya  namerevalsya, peredav etomu  ohotniku  komandovanie  nad
gruppoj ohotnikov,  pticelovov i slug,  razbit'  lager'  na zarosshej  lesami
vershine  Nda-Ali.  S  ploho skryvaemym  neterpeniem ozhidal ya otveta  na  moe
poslanie, vzory moi s toskoj obrashchalis' v storonu tainstvennoj gory.
     Kollekciya ptic,  sobrannaya  Dzhonom, dostigla  k  tomu  vremeni  bol'shih
razmerov  i  otnimala vse ego vremya. Pomimo prigotovleniya pishchi (krutyh  yaic,
melko  narublennogo  varenogo  myasa,  sushenyh fruktov  i  t.  d.),  Dzhon  po
neskol'ku raz  v den'  obhodil vse kletki, imeya  pri sebe banki, napolnennye
kuznechikami i lichinkami os.  S pomoshch'yu  special'nyh shchipchikov on sobstvennymi
rukami  kormil  kazhduyu  ptichku;  pri takom  metode kormleniya  on  vsegda byl
uveren, chto kazhdyj iz  ego pernatyh plennikov horosho pitaetsya  i nahoditsya v
udovletvoritel'nom  sostoyanii.  Terpenie i  userdie  Dzhona privodili menya  v
voshishchenie; pod ego  laskovymi zabotami pticy chuvstvovali sebya prevoshodno i
veselo  shchebetali  v  svoih  legkih derevyannyh  kletkah.  Bol'she  vsego  Dzhon
ogorchalsya,  kogda emu  prinosili izuvechennyh i umirayushchih  ptic. On pokazyval
mne krasivyh, s yarkim opereniem ptashek i govoril serdito:
     --  Smotri,  druzhishche,  kakaya  prekrasnaya veshch' stala  teper'  sovershenno
bespoleznoj  tol'ko  potomu, chto  eti  durni ne  umeyut kak  sleduet  s  nimi
obrashchat'sya. Krylo u  pticy perelomano, ona teper' uzhe nikuda ne goditsya. Mne
prosto plakat' hochetsya, chestnoe slovo.
     Posle etogo s ohotnikom u Dzhona proishodil primerno sleduyushchij razgovor:
     --|to plohaya ptica, -- govoril Dzhon, -- ona ranena i skoro umret.
     --  Net, ser, --  otvechal ohotnik,  --  ona ne  ranena, ser. --  U  nee
perelomano krylo, ty slishkom krepko svyazal ee.
     -- Net, ona ne umret, ser. |to horoshaya ptica, ser.
     -- CHto  delat'  s  etimi  oluhami?-- povorachivalsya ko mne  Dzhon.  --Oni
vsegda uveryayut menya, chto  ptica ne umret,  dazhe esli u  nee  perelomany  vse
kosti.
     -- Da, oni delayut vse vozmozhnoe, chtoby pereubedit' tebya.
     --  No eto mne tak nadoelo! YA zaplatil  by za etu pticu pyat' shillingov,
esli by ona byla v horoshem sostoyanii.
     Odnazhdy ohotnik prines gvinejskuyu cesarku velichinoj s krupnogo cyplenka
s sero-golubym, usypannym belymi pyatnami opereniem; golova  ee byla ukrashena
grebnem pushistyh per'ev. Ona nahodilas' v tyazhelom sostoyanii, i beglyj osmotr
ubedil Dzhona v tom, chto ptica dozhivaet poslednie minuty svoej zhizni.
     --YA ee ne kuplyu, -- skazal Dzhon, -- ona sejchas umret.
     -- Net, ser, ona ne  umret.  |to sil'naya ptica. YA pokazhu seru, -- i  on
posadil pticu  na zemlyu. V tot samyj moment, kogda ohotnik vtorichno prinyalsya
dokazyvat',  chto  ptica  ne  umret,  ona  perevernulas',  sdelala  neskol'ko
konvul'sivnyh   dvizhenij   i  izdohla.  Neudachlivyj  ohotnik   nachal  bystro
spuskat'sya  po   sklonu  holma,   soprovozhdaemyj  smehom  i  oskorbitel'nymi
vykrikami slug.
     Nezadolgo  do  etogo sluchaya  Dzhonu  prinesli  druguyu gvinejskuyu cesarku
vmeste s shest'yu yaichkami, kotorye ona vysizhivala v moment poimki. Nam udalos'
priobresti  v  poselke nasedku, kotoruyu my i  posadili  v najdennoe  gnezdo.
Vskore  na  svet  vylupilis' voshititel'nye  zheltovato-serye ptency, kotorye
nachali  begat'  vokrug svoej  priemnoj  materi,  kak  nastoyashchie  cyplyata.  K
neschast'yu, nasedka okazalas'  bol'shoj, sil'noj i tyazheloj pticej i  postoyanno
nastupala na svoih pitomcev. Ona yavno gordilas' svoimi priemyshami, no davila
ih s  polnejshim ravnodushiem i  nevozmutimym vyrazheniem na  lice. V  otchayanii
Dzhon kinulsya na poiski  drugoj, menee  massivnoj i bolee  legkoj v dvizheniyah
machehi,  no  bezrezul'tatno.  Bol'shaya neuklyuzhaya nasedka  medlenno, no  verno
peredavila  odnogo  za  drugim  vseh  hrupkih,  malen'kih  ptencov.   Spustya
nekotoroe vremya v lager' snova prinesli neskol'ko najdennyh v gnezde cesarki
yaic; na etot raz my priobreli i  bolee  miniatyurnuyu  nasedku. No,  veroyatno,
yajca slishkom  dolgo byli v  rukah  ohotnika,  kotoryj k  tomu  zhe  ne  ochen'
ostorozhno s nimi obrashchalsya,  vo  vsyakom sluchae na etot  raz  ne vylupilsya ni
odin cyplenok. Dzhon  ochen' rasstroilsya ot etih neudach. U nego, pravda,  bylo
shest' samok gvinejskoj cesarki,  no  on mechtal hotya by ob odnom samce, chtoby
vposledstvii,  v  Anglii,  v  prevoshodnyh  ptichnikah   s  tonkimi  hrupkimi
bentamkami  i  shelkovistymi  kurami poluchit'  i  vyrastit'  novyh gvinejskih
cesarok.
     Tyazhelye dni prishlos' nam perezhit', kogda epidemiya  mikozisa prokatilas'
po kletkam s pticami i  unesla mnogo cennyh i  redkih  ekzemplyarov. Pri etoj
tyazheloj i  zaraznoj bolezni legkie ptic bystro zarastayut kakoj-to  plesen'yu,
kotoraya rasprostranyaetsya  zatem  i  na  ostal'nye vnutrennie  organy  pticy,
privodya k  bystromu  smertel'nomu ishodu. Priznaki bolezni obnaruzhivayutsya  u
ptic uzhe na pozdnej stadii, kogda oni nachinayut tyazhelo dyshat'. V etot  moment
spasti ih uzhe nevozmozhno.  Kogda eta strashnaya bolezn'  obrushilas' na. ptich'yu
koloniyu,  Dzhon  pytalsya borot'sya  s nej  vsemi  vozmozhnymi  putyami.  Poteri,
odnako, ne umen'shalis'.  Pogibli pticy, na poluchenie kotoryh  byli zatracheny
mesyacy  i zamenit'  kotoryh  bylo  uzhe  nevozmozhno. Dzhon  ob座asnil  mne. chto
edinstvennym sredstvom,  kotoroe  moglo  okazat'sya  effektivnym v  bor'be  s
mikozisom, byl jodistyj kalij. Vopros zaklyuchalsya v tom, kakim obrazom v gushche
lesov Kameruna dostat' etot preparat. V Mamfe nahodilas' nebol'shaya bol'nica.
Posetiv  ee,  ya  uznal,  chto jodistogo kaliya tam  net.  SHansy na vozmozhnost'
spaseniya ostatkov kollekcii ptic znachitel'no umen'shilis'. Zajdya za pokupkami
v  odin  iz  magazinov  "YUnajted Afrika  kompani", ya  sluchajno natknulsya  na
neskol'ko zapylennyh butylok, svalennyh v temnom  uglu lavchonki.  Podnyav  iz
lyubopytstva odnu iz  nih  k svetu, ya s  udivleniem prochital na etiketke, chto
vnutri  nahoditsya  rastvor  jodistogo  kaliya. Podozvav  hozyaina, ya  sprosil,
dejstvitel'no li v butylkah soderzhitsya jodistyj kalij?
     -- Proklyatoe snadob'e,  --  otvetil  hozyain.  --  Mne  prislali  ego iz
Kalabara  s poslednej lodkoj. YA  i ne znayu, chto s nim delat',  nikto  ego ne
pokupaet.
     -- Vy uzhe prodali vsyu partiyu, -- torzhestvenno provozglasil ya.
     -- Zachem vam nuzhna dyuzhina takih butylok? -- izumilsya hozyain.
     YA vkratce ob座asnil emu sut' dela.
     -- No vy uvereny, chto vam nuzhny vse dvenadcat'  butylok? |to ved' ochen'
mnogo.
     -- Bez  jodistogo  kaliya  pogibnut vse  nashi pticy.  YA ne  hochu,  chtoby
neschast'e proizoshlo iz-za togo, chto ya privez slishkom malo lekarstva. Poetomu
ya voz'mu ves' vash zapas. Skol'ko vy za nego prosite?
     Hozyain  nazval  cenu,  po kotoroj  vpolne  mozhno bylo  prodat'  i bolee
dorogie veshchi, no u menya ne bylo vyhoda. Berezhno ulozhiv butylki v gruzovik, ya
pomchalsya k Dzhonu v prekrasnejshem nastroenii.
     -- YA dostal nemnogo jodistogo kaliya, starina, -- kriknul ya s poroga, --
tak chto u tebya bol'she net osnovanij ubivat' svoih ptic.
     -- CHudesno! -- obradovalsya Dzhon  i izumlenno posmotrel na yashchik, kotoryj
ya prines. -- |to vse jodistyj kalij?
     -- Da, eto vse, chto mne udalos' dostat'. YA ne znal, skol'ko tebe nuzhno.
|togo kolichestva tebe dostatochno?
     -- Dostatochno? -- tiho peresprosil Dzhon. -- |togo kolichestva dostatochno
dlya pyatidesyati kollekcionerov primerno na dvesti let.
     I  eshche mnogo  mesyacev  spustya  nash  bagazh byl  perepolnen  butylkami  s
jodistym kaliem. My ne mogli otdelat'sya  ot nego.  My postoyanno  chuvstvovali
ego zapah, butylki oprokidyvalis' na nashi chistye rubashki, protivnaya zhidkost'
neponyatnym  obrazom primeshivalas' k nashim napitkam. No vse zhe  glavnoe  bylo
dostignuto -- epidemiya mikozisa polnost'yu prekratilas'.
     K etomu vremeni ya pochti zabyl o poslanii naschet voshozhdeniya na Nda-Ali,
otpravlennom tainstvennomu ohotniku v Fineshang. Poetomu ya udivilsya, kogda ko
mne prishel  zhitel' Fineshanga  i soobshchil, chto ohotnik  rad budet sovershit' so
mnoj odnodnevnuyu vylazku v  gory  v lyuboe udobnoe dlya menya vremya. YA naznachil
den'  i prosil peredat', chto  rano  utrom budu v  Fineshange.  Odnovremenno ya
napravil ohotniku pachku papiros i butylku piva, chtoby popytat'sya  ustanovit'
so zlymi duhami horoshie otnosheniya.
     --  Ty sobiraesh'sya idti  v chetverg?  -- peresprosil Dzhon,  vyslushav moj
rasskaz. -- Neuzheli ty nadeesh'sya dobrat'sya do vershiny i  vernut'sya  v tot zhe
den' obratno?
     My  odnovremenno  vzglyanuli  v  storonu  bagrovevshih v luchah zahodyashchego
solnca pochti otvesnyh skal Nda-Ali.
     -- Dumayu, chto uspeyu. Vo vsyakom sluchae, ya sdelayu dlya etogo  vse  ot menya
zavisyashchee.



     Pojmannyj arktosebus
     Nastupilo  chudesnoe  svezhee utro  naznachennogo dlya vyhoda  v  gory dnya.
Nda-Ali  byl  zakryt plotnoj stenoj tumana. Nad  lesom perelivalis' volny  i
kluby tumana, iz ih  gushchi, podobno zabludivshimsya v  mglistom  more korablyam,
vyplyvali zalesennye  vershiny  holmov.  V  luchah voshodyashchego solnca les  vse
bol'she nachinal mercat' zolotisto-zelenoj okraskoj.
     YA legko  soglasilsya  pribyt'  v  Fineshang k odinnadcati  chasam utra. No
tol'ko nakanune vecherom ya soobrazil, chto ot nashego  doma do Fineshanga desyat'
mil'  i  projti eto  rasstoyanie peshkom  po pyl'noj  doroge  ne  dostavit mne
bol'shogo udovol'stviya. Na sostoyavshemsya v poslednij moment soveshchanii ya uznal,
chto u pochtal'ona, nahodivshegosya v eto vremya v derevne, imeetsya horoshij novyj
velosiped. Vladelec ego  ohotno soglasilsya odolzhit'  mne na  odin  den' svoyu
mashinu. Rano  utrom  k  nashemu domu  torzhestvenno  podveli  bol'shoj  tyazhelyj
velosiped.  YA reshil  vzyat'e soboj v dorogu Danielya,  vybrav ego prezhde vsego
potomu,  chto  on  byl men'she vseh  ostal'nyh  nashih sotrudnikov i  legko mog
umestit'sya na rame. Krome passazhira ya zahvatil s  soboj dve bol'shie korziny:
odnu s ohotnich'imi prinadlezhnostyami, druguyu s zapasom piva  i buterbrodov na
dolguyu i  utomitel'nuyu dorogu. Poka  ya  privyazyval  svoj bagazh k velosipedu,
poyavilsya Dzhon.
     -- Zachem tebe stol'ko piva? -- pointeresovalsya on.
     -- Vo-pervyh, pod容m  na takie gorki  vsegda  vozbuzhdaet  u menya zhazhdu;
vo-vtoryh, ya uzhe ubedilsya, chto pivo prekrasno dejstvuet na zlyh duhov.
     Daniel'  priblizilsya  i ispuganno posmotrel na menya. CHuvstvovalos', chto
on ne slishkom doveryaet moemu umeniyu obrashchat'sya s velosipedom.
     -- Gde ya dolzhen sidet', ser? -- sprosil on.
     -- Zdes', na rame.
     Naklonivshis',  ya  posadil  ego na ramu  velosipeda.  Daniel'  sudorozhno
vcepilsya v  rul', svernul ego, i  my s shumom svalilis'  na  zemlyu;  razdalsya
melodichnyj zvon pivnyh butylok.
     --  Mne kazhetsya,  chto  ya prisutstvuyu  ne  pri  otpravke v  put' nauchnoj
ekspedicii, a pri sborah p'yanoj kompanii, -- ser'ezno skazal Dzhon.
     YA vypravil mashinu, Daniel'  snova  zanyal svoe  mesto  na etot  raz  bez
vsyakih priklyuchenij. My medlenno nachali spuskat'sya vniz po trope.
     -- Vsego dobrogo, starina! -- kriknul mne vdogonku Dzhon.
     --  Vsego dobrogo!  --  otvetil  ya,  ostorozhno  ob容zzhaya mnogochislennye
rytviny.
     -- Vecherom  uvidimsya!  --  no  v  golose  Dzhona  ya  ne  ulovil  tverdoj
uverennosti v osushchestvlenii etogo pozhelaniya.
     Spustivshis' s holma,  ya vyehal na dorogu, po kotoroj  povel  velosiped,
vse vremya stremivshijsya sbit'sya  s pryamogo puti. Nesmotrya na  vse moi dovody,
Daniel'  izo vseh sil  vcepilsya v  rul'  velosipeda, i ya  s  bol'shim  trudom
uderzhival  mashinu  ot  padeniya. Ezda  na velosipede  po dorogam Kameruna  ne
dostavlyaet  nikakogo  udovol'stviya:  gustaya  melkaya krasnovataya  pyl' tuchami
podnimaetsya   kverhu,  obvolakivaya  velosipedista;   vnezapno   poyavlyayushchiesya
glubokie  rytviny  i  uhaby  derzhat  v nepreryvnom napryazhenii  i  zastavlyayut
vypisyvat' na doroge zamyslovatye  zigzagi; primerno cherez kazhdye  sto yardov
puti  doroga  pokryta mnozhestvom krupnyh  ostryh  kamnej, tryaska po  kotorym
dovodit cheloveka do isstupleniya. Spustya kazhdye polmili my pereezzhali mostik,
sostoyavshij iz dvuh tolstyh  breven  s  nastelennymi  v  bol'shinstve  sluchaev
poperek breven doskami. V samom nachale puti ya po gluposti popytalsya proehat'
po  mostu s prodol'no nastelennymi  doskami. Perednee koleso popalo  v  shchel'
nastila, zastryalo  tam,  i ya, Daniel'  i ves' nash bagazh vmeste s velosipedom
upali na zemlyu.
     Vskore solnce  podnyalos'  nad  tumanom,  i  na  otkrytoj  doroge  stalo
nesterpimo  zharko.  My ne  proehali  eshche  i poloviny puti, a ya  ves' istekal
potom, glaza i rot u menya byli nabity pyl'yu. Spustivshis' s odnogo iz holmov,
my pod容hali k ocherednomu mostiku cherez shirokij, no melkij ruchej.
     Vysokie derev'ya otbrasyvali gustuyu ten' na belosnezhnye peschanye berega.
YA ne vyderzhal.
     -- Otdohnem nemnogo, Daniel', -- progovoril ya hriplym golosom. -- Mozhet
byt', my i zdes' pojmaem kakogo-nibud' zverya.
     YA prekrasno znal,  chto v takom meste i v  takoe vremya nikakih zverej my
ne uvidim, no  ya  mechtal okunut'sya v  chistye mercayushchie  vody  ruch'ya  i smyt'
nasevshuyu  na  menya  pyl'.  Postaviv  velosiped   u  pridorozhnoj  kanavy,  my
spustilis' k  ruch'yu,  razdelis' i brosilis' v vodu,  kotoraya srazu priobrela
krovavo-krasnyj cvet ot prinesennoj nami pyli. Polchasa spustya my  eshche sideli
na  otmeli,  naslazhdayas'  chudesnoj  prohladoj.  Vnezapno  ya  uvidel strannuyu
kartinu,  kotoraya  vyvela  menya  iz  dremoty.  Dlinnaya  korichnevaya  poloska,
napominayushchaya vodorosl',  otorvalas' ot  skaly  nepodaleku ot  menya i  bystro
poplyla  protiv  techeniya k gruppe kamnej.  YA  vskochil  s mesta  i  s  krikom
brosilsya  za  nej. S  pomoshch'yu  Danielya mne udalos'  pripodnyat'  kamen',  pod
kotorym pytalos' skryt'sya eto  strannoe sushchestvo.  Nagnuvshis', ya vzyal v ruki
original'nuyu rybu. Ona byla dlinnoj,  uzkoj, tonkoj, s korichnevoj okraskoj i
po-prezhnemu udivitel'no napominala vytyanutoe rastenie. Golova ee byla sil'no
splyushchena, kruglye glaza blesteli i kazalis' bolee vyrazitel'nymi,  chem glaza
obyknovennyh ryb. YA uznal etu raznovidnost', tak kak v proshlom provel nemalo
schastlivyh chasov v yuzhnom Sredizemnomor'e, zanimayas' lovlej ee sorodichej. |to
byla morskaya igla. YA  byl  porazhen, tak  kak nikogda ne  dumal  vstretit'  v
afrikanskoj reke presnovodnuyu morskuyu iglu. My otgorodili ot ruch'ya nebol'shoj
zaton i pustili  tuda rybu. Ona nemedlenno  prikrepilas' k  skale  i  nachala
plavno  izvivat'sya i  pokachivat'sya  v  vode.  YA  stal  pripominat'  osnovnye
svedeniya  o  morskoj  igle:  kakovy  ee  privychki,  chem  ona  pitaetsya,  kak
razmnozhaetsya. |ti i mnogie drugie voprosy vsplyli odin za drugim. S  gorech'yu
ya  podumal, da uzhe  i  ne  v  pervyj raz, chto  zanimayas' kollekcionirovaniem
razlichnyh  zverej dlya togo, chtoby obespechit' sebe sredstva sushchestvovaniya, ne
imeesh'  vremeni i vozmozhnosti ser'ezno produmat' mnogochislennye, voznikayushchie
na  kazhdom  shagu  voprosy.  V  chastnosti,  istoriya  poyavleniya  v   malen'kom
presnovodnom  ruchejke takoj neobychnoj ryby sama po sebe predstavlyaet bol'shoj
interes, no zanimat'sya etim u menya ne bylo vremeni. YA vypustil morskuyu iglu,
i ona bystro ischezla v glubine ruch'ya.  My vernulis' k doroge i snova seli na
velosiped,  kotoryj ya uzhe uspel  voznenavidet'. YA ravnomerno krutil pedali i
chuvstvoval, kak pyl' snova osedaet na mne gustym pokrovom.
     CHerez polchasa, kogda my spuskalis' po dlinnomu pologomu sklonu holma, ya
uvidel dvigavshegosya  nam navstrechu  cheloveka. Pod容hav  blizhe, ya razglyadel u
nego nebol'shuyu korzinku iz zelenyh pal'movyh list'ev; v takih korzinkah  mne
obychno prinosili pojmannyh zverej.
     --  |tot  chelovek  pojmal zverya,  Daniel'?  --  sprosil  ya,  zatormoziv
velosiped.
     -- Kazhetsya, da, ser.
     Muzhchina medlenno  shagal  po  pyl'noj  doroge.  Priblizivshis',  on  snyal
golovnoj ubor i ulybnulsya; ya uznal odnogo iz zhitelej |shobi.
     -- Dobryj den'! -- kriknul ya. -- Ty idesh' ko mne?
     --  Dobryj  den',  ser!  --  otvetil  on,  pokazyvaya  mne svoyu  zelenuyu
korzinku. -- YA prines vam zverya.
     --  Nadeyus', chto  eto horoshij zver',  v  protivnom sluchae  ty  naprasno
prodelal takoj dlinnyj put'.
     YA vzyal u nego korzinku.
     Daniel' i ohotnik obmenyalis' rukopozhatiyami i bystro zagovorili na svoem
rodnom yazyke.
     YA priotkryl korzinku i  zaglyanul vnutr', nadeyas' uvidet' tam meshetchatuyu
krysu,  ili  belku,   ili  kakogo-nibud'  drugogo  obyknovennogo,  nichem  ne
primechatel'nogo  zver'ka.  No  na  dne  korzinki,  glyadya  na  menya  bol'shimi
zolotistymi  glazami, sidel  angvantibo -- tot samyj angvantibo,  na  poiski
kotorogo ya mobilizoval v svoe vremya vseh ohotnikov |shobi.
     V  zhizni,  k   sozhaleniyu,  ochen'   redko  vstrechayutsya  minuty   polnogo
sovershennogo  schast'ya.  Imenno  takie  redkie  minuty  ya  perezhil  pri  vide
pojmannogo angvantibo. Daniel' i ohotnik  reshili, ochevidno,  chto  ya soshel  s
uma: pryamo na doroge  ya  prodelal neskol'ko dikih pryzhkov,  gromkimi krikami
raspugal  nahodivshihsya poblizosti  ptic, hlopal po  plechu ohotnika, Danielya,
esli  by sumel,  pohlopal by po plechu i  sebya. Posle mnogih mesyacev  tshchetnyh
poiskov ya nakonec imel v rukah nastoyashchego zhivogo angvantibo. Soznanie etogo,
kak hmel', udarilo mne v golovu.
     -- Kogda ty ego  pojmal? -- sprosil  ya  posle togo, kak vozbuzhdenie moe
nemnogo uleglos'.
     -- Vchera dnem, ser.
     Iz etogo  sledovalo, chto dragocennyj  zverek  uzhe pochti sutki nahodilsya
bez  pishchi i vody.  Nuzhno  bylo  srochno dostavit' ego v Bakebe,  pomestit'  v
horoshej kletke, nakormit' i napoit'.
     -- Daniel',  ya  bystro poedu  v  Bakebe, chtoby  nakormit' zverya,  a  ty
pojdesh' vmeste s ohotnikom peshkom.
     -- Horosho, ser.
     Ostaviv Danielya s obeimi korzinami, ya povernul velosiped, podvesil sebe
na grud' korzinku s angvantibo i poehal obratno v Bakebe. YA nessya vpered, ne
zamechaya pyli, mostov,  rytvin. Mnoj  vladela edinstvennaya  mysl'  -- bystree
pomestit'   dragocennogo   zver'ka  v  podhodyashchej  kletke,   obespechit'  ego
nadlezhashchim uhodom i pishchej. Dobravshis' nakonec do Bakebe, ya ostavil velosiped
v derevne  i pobezhal vverh  po  holmu k nashemu domu.  Na polputi  mne  vdrug
prishla  v golovu  strashnaya mysl': ne oshibsya li  ya,  reshiv,  chto  v  korzinke
nahoditsya  angvantibo?  Byt' mozhet,  eto  prosto detenysh zapadnoafrikanskogo
lemura,  kotoryj  ochen'  pohozh  na angvantibo? Zataiv dyhanie,  ya  priotkryl
korzinku  i  snova   vzglyanul  na  zver'ka.   Bystro  ustanoviv  harakternye
osobennosti  angvantibo,  ya uspokoilsya. Kolichestvo  i  ochertaniya pal'cev  na
lapah,  razmer  ushej, otsutstvie hvosta -- vse  priznaki  podtverzhdali,  chto
peredo mnoj byl nastoyashchij angvantibo. Oblegchenno vzdohnuv, ya prodolzhil put'.
     Vskore  ya  uvidel  Dzhona,  medlenno  prohazhivavshegosya  vdol'  kletok  i
sledivshego  za  kormleniem  ptic.  SHiroko  razmahivaya  shlyapoj  nad  golovoj,
radostnyj i vozbuzhdennyj, ya izdali nachal vykrikivat' otchet o sluchivshemsya:
     --Dzhon,  ya dostal angvantibo... zhivogo i zdorovogo... angvantibo...  ty
slyshish'?
     Vse  slugi brosilis'  mne  navstrechu, chtoby uvidet' zverya, o kotorom  ya
stol'ko rasskazyval  i  za  poimku kotorogo  ustanovil  ogromnuyu  cenu.  Oni
ulybalis'  i  peregovarivalis',  razdelyaya  moj vostorg i  vozbuzhdenie. Dzhon,
naprotiv, ne proyavil ni malejshego interesa k radostnomu sobytiyu. Vzglyanuv na
menya cherez plecho, on proronil nebrezhno:
     -- |to horosho, starina, -- i prodolzhal kormit' svoih ptic.
     Ni odno zhivotnoe ne vnosilo  svoim poyavleniem v lagere  i  poloviny toj
sumatohi, kotoruyu vyzvalo poyavlenie angvantibo. Sem'ya meshetchatyh krys, mirno
dremavshaya v kletke,  byla bez  vsyakih ceremonij izgnana v drugoe  pomeshchenie.
Kletka  posle  tshchatel'noj  chistki  byla prisposoblena v  kachestve vremennogo
zhil'ya dlya angvantibo. Plotniku bylo dano zadanie v kratchajshij srok postroit'
samuyu  luchshuyu  kletku,  kakuyu tol'ko  on  v  sostoyanii sdelat'.  Slugi  byli
razoslany v  raznye storony v  poiskah yaic, pou-pou, bananov,  mertvyh ptic.
Kogda byvshaya  kletka  krys byla  oborudovana  mnogochislennymi  zherdochkami  i
perekladinami i na  pokrytom chistymi  opilkami polu byli rasstavleny miski s
vodoj i pishchej, nastupil torzhestvennyj moment. Okruzhennyj tolpoj slug, kazhdyj
iz kotoryh edva  osmelivalsya  dyshat', boyas' vstrevozhit' dorogogo  plennika i
navlech'  na sebya  moj gnev,  ya ostorozhno  vytryahnul angvantibo iz korzinki v
otvedennoe  emu  pomeshchenie.  Zverek  neskol'ko  sekund  osmatrivalsya,  zatem
podoshel  k  odnoj iz misok, zasunul v rot kusok  banana, bystro zabralsya  na
odnu  iz  perekladin i, pritaivshis',  prinyalsya pospeshno upletat'  ego. YA byl
priyatno  udivlen, tak kak opasalsya,  chto  peremena  obstanovki  otricatel'no
skazhetsya na  appetite  zhivotnogo. Vidya  ego  sidyashchim na perekladine i  mirno
zhuyushchim banan,  ya vdrug pochuvstvoval  takuyu gordost',  kak budto pojmal ego v
lesu sobstvennymi rukami.
     -- Dzhon, -- pozval ya hriplym shepotom, -- pojdi, posmotri na nego.
     --Ochen' milyj malen'kij zverek, -- otozvalsya Dzhon.
     |to byla v ustah Dzhona velichajshaya pohvala po adresu  zhivyh  sushchestv, ne
prinadlezhashchih  k  miru  pernatyh.  No  angvantibo  dejstvitel'no  byl  milym
malen'kim zver'kom.  On nemnogo  pohodil  svoim plotnym zolotisto-korichnevym
mehom,  sutuloj  spinoj i  yarkimi businkami glaz  na  igrushechnogo  plyushevogo
medvezhonka. Velichinoj  on byl  s mesyachnogo kotenka,  po sravneniyu s tolstym,
pokrytym gustym mehom tulovishchem nogi ego kazalis' dlinnymi i tonkimi. Ruki i
nogi ego imeli bol'shoe shodstvo s chelovecheskimi, tol'ko pervye dva pal'ca na
rukah  byli znachitel'no ukorocheny. |to pozvolyalo  zver'ku legko ceplyat'sya za
zherdi i perekladiny: shvativshis' rukami za tolstuyu zherd' ili vetku, on visel
na nej, kak prikleennyj..
     Bol'she poluchasa provel ya v pochtitel'nom molchanii  vozle  kletki. Za eto
vremya angvantibo s容l poltora  banana, primostilsya  na sravnitel'no  pologoj
perekladine, krepko obhvatil ee rukami i nogami, polozhil golovu mezhdu rukami
i zadremal. Ostorozhno nakryl ya kletku kuskom tkani, chtoby solnechnye  luchi ne
bespokoili spyashchego, i na cypochkah otoshel v storonu.
     CHerez kazhdye polchasa ya  podkradyvalsya k  kletke, chtoby  ubedit'sya,  chto
zverek ne upal s zherdi i ne  unesen zlymi duhami. V blizhajshie dva  dnya ya  po
utram vskakival i bezhal k kletke, ne uspevaya  dazhe vypit' tradicionnuyu chashku
chayu,  k  velikomu  izumleniyu  slug.  Dazhe  Dzhon  zarazilsya  moim  volneniem:
vysunuvshis' iz-pod protivomoskitnoj  setki, on s bespokojstvom sledil, kak ya
snimal nakidku s perednej stenki kletki i zaglyadyval vnutr'.
     -- Vse v poryadke? -- sprashival on. -- Kak zverek kushal?
     -- Horosho, on s容l polbanana i dohluyu pticu.
     Sumatoha,  vyzvannaya poyavleniem v lagere angvantibo, ili, esli nazyvat'
ego  tochno,  Arctocebus  calabarensis,  ob座asnyalas'  neskol'kimi  prichinami.
Prezhde vsego, zhivotnoe eto vstrechaetsya chrezvychajno redko; ono voditsya tol'ko
v lesah  Kameruna,  prichem v ochen' nebol'shom kolichestve. Vo-vtoryh, im ochen'
interesovalsya  Londonskij  zoopark, ot kotorogo my  poluchili zakaz na poimku
etogo vida zhivotnyh.
     Hotya angvantibo  i izvesten uchenym s 1859 goda,  v Britanskom  muzee ne
bol'she dyuzhiny  chuchel i  shkur etih zhivotnyh.  Naturalisty shodyatsya vo mnenii,
chto angvantibo vstrechaetsya  chrezvychajno redko  i  pojmat'  ih  ochen' trudno.
Angvantibo  otnosyatsya  k  gruppe  lemurov  --  zhivotnyh,  blizko  stoyashchih  k
obez'yanam. Izvesten lish' odin sluchaj, kogda angvantibo soderzhali v nevole  i
nablyudali za nim v iskusstvennyh usloviyah,  no  ya  byl by pervym, kto privez
zhivogo  angvantibo v Angliyu. V sluchae uspeha  nashego  eksperimenta zoologi i
anatomy  vpervye  poluchili  by vozmozhnost'  izuchat'  privychki i obraz  zhizni
angvantibo.  Poetomu ya i ne hotel dopuskat' ni malejshego riska pri uhode  za
plennikom, tak kak ponimal, chto, poteryav  ego,  ya vryad  li  mog rasschityvat'
najti zamenu.
     YA dolzhen otdat' spravedlivost' zver'ku i otmetit',  chto on ne dostavlyal
nam znachitel'nyh hlopot. S pervyh zhe dnej opredelilsya ego  vkus k  bananam i
dohlym  pticam. Pishchu on ohotno zapival  molokom, pered snom  s udovol'stviem
proglatyval poldyuzhiny  kuznechikov. Celymi dnyami on spal, plotno prizhavshis' k
zherdi  i  spryatav  golovu  mezhdu  perednimi  lapami. Vecherom,  pered zahodom
solnca,  on  obychno  prosypalsya,  bystro vstryahivalsya,  neskol'ko raz zeval,
pokazyvaya  pri  etom shirokij rozovyj  yazyk,  i  nachinal progulku po  kletke,
ochevidno,  s  cel'yu  nagnat'  appetit.  On spuskalsya  k odnomu  krayu kletki,
perehodil  po  polu  k  protivopolozhnoj   stene,  snova  podnimalsya  kverhu,
karabkayas'  mezhdu  zherdyami i  perekladinami; vozvrashchalsya  na prezhnee mesto i
nachinal vse s samogo  nachala. |to krugovoe dvizhenie dlilos' okolo chasa, poka
ne podhodilo vremya  kormleniya. Kak tol'ko v  kletke poyavlyalas' miska s edoj,
angvantibo  pristupal k  trapeze,  ne vyskazyvaya nikakih  priznakov  straha.
Inogda on spuskalsya na zemlyu, nizko  sklonyal  golovu i vygibal spinu; v  eti
minuty on osobenno pohodil na kroshechnogo medvezhonka. Esli miska stoyala pryamo
pod kakoj-nibud' podhodyashchej perekladinoj, on povisal na nej,  uhvativshis' za
nee  nogami, hvatal rukami kuski banana i zasovyval ih v rot, oblizyvaya guby
i slizyvaya s nosa bananovyj sok. Edinstvennymi zvukami, kotorye  ya slyshal ot
nego, byli slaboe, pohozhe  na koshach'e,  murlykan'e i tihoe  shipenie, kogda ya
pytalsya dotronut'sya do nego.  S  bol'shim trudom udavalos'  mne snimat' ego s
zherdi, v kotoruyu on vceplyalsya lapami s neveroyatnoj dlya svoego razmera siloj.
Prihodilos'  obhvatyvat' ego vokrug  tulovishcha i izo vseh  sil tashchit',  v  to
vremya kak on upiralsya i pri sluchae staralsya ukusit' menya v ruku ostrymi, kak
igolki, zubami.
     Nedelyu  spustya,  ubedivshis', chto Arkto, kak my  nazvali zver'ka, horosho
prizhilsya v lagere,  ya povtoril popytku poznakomit'sya s  Nda-Ali. Snova  my s
Danielem dvinulis' v put' po pyl'noj uhabistoj doroge, no na etot  raz nichto
nas  ne   zaderzhalo,  i  k  odinnadcati  chasam   utra,  ustavshie,  mokrye  i
vz容roshennye,   my  pribyli  v   Fineshang.  Tam   nas  uzhe  ozhidal  ohotnik,
neobyknovenno mrachnyj. Bez vsyakih zaderzhek my otpravilis' v  put'. Danielya ya
ostavil v derevne, reshiv, chto slabomu yunoshe trudno budet sovershit' pod容m na
krutuyu vysokuyu goru. Ne proshli my, odnako, i poloviny puti, kak ya ponyal, chto
i moi sobstvennye sily takzhe mogut okazat'sya nedostatochnymi.
     Ohotnik podnimalsya po krutomu sklonu  gory s  udivitel'noj bystrotoj. YA
karabkalsya  za nim, starayas' sohranit'  prestizh belogo cheloveka, pot  gradom
katilsya po moemu licu. Lish' odnazhdy ohotnik nemnogo zamedlil shag:  proizoshlo
eto  togda,  kogda zelenaya  mamba,  pozhaluj, naibolee  bystraya i yadovitaya iz
vstrechayushchihsya v zapadnoj  Afrike zmej, zelenoj  streloj  peresekla  tropinku
pered nami.  Ona  poyavilas'  na  stvole  odnogo iz derev'ev,  skol'znula  po
tropinke v treh  futah ot  ohotnika  i ischezla v kustah.  Ohotnik zastyl  na
meste, lico  ego pokrylos'  smertel'noj blednost'yu.  Svirepo  vzglyanuv v  tu
storonu, gde ischezla zmeya on povernulsya ko mne.
     -- Ug! -- proiznes on vyrazitel'no i energichno. S momenta nashego vyhoda
iz derevni eto  bylo pervoe obrashchennoe ko mne slovo, i ya schel sebya obyazannym
na nego otvetit'.
     -- Ug! -- soglasilsya ya.
     Dal'she poshli molcha. Projdya okolo poloviny puti, my vyshli k shirokomu, no
melkomu  ozercu, v kotoroe  vpadal  nebol'shoj ruchej. Moj sputnik razdelsya  i
nachal kupat'sya v ruch'e. YA posledoval ego  primeru. Iskupavshis', ohotnik stal
zhadno  pit' vodu iz ruch'ya.  YA primostilsya  na  skale i reshil otkryt' butylku
piva,  no obnaruzhil, chto ne zahvatil s soboj shtopor. Pomyanuv nedobrym slovom
slugu,  ukladyvavshego moyu  korzinu, ya  otbil  gorlyshko i  stal pit' pryamo iz
butylki, nadeyas', chto ne proglochu vmeste s pivom i oskolki stekla. Ohotnik v
eto vremya  s podobayushchej skromnost'yu skrylsya  za odnoj iz  skal. Napivshis', ya
prinyalsya iskat' lyagushek sredi skal na beregu ruch'ya.
     Vskore  poyavilsya  moj  provodnik, i my  poshli dal'she. YA  dvigalsya pochti
mashinal'no,  pot  nepreryvno  zalival   mne  glaza.  |ta  chast'  puteshestviya
sovershenno vypala iz  moej  pamyati.  YA  ochnulsya, kogda my vyshli  iz lesa  na
malen'kuyu  zalituyu  solncem polyanu,  gusto  zarosshuyu  vysokoj travoj.  Stado
mona-gvenonov,  vspugnutoe  nami,  ubezhalo  s  polyany  i,  shursha   list'yami,
zabralos' na derev'ya. My dolgo slyshali shum  ot ih  dvizheniya i  gromkie kriki
"oink... oink...".  Na krayu  polyany  nahodilas' ogromnaya  skala, velichinoj s
bol'shoj dom, venchavshaya sklon gory,  po kotoromu my  tol'ko chto  podnyalis'. S
etoj skaly peredo mnoj raskrylas' izumitel'naya panorama.
     Na  mnogie mili  vo vseh napravleniyah raskinulas' nerovnaya  poverhnost'
tropicheskogo  lesa.  Mestami  vyrisovyvalis' prichudlivye  ochertaniya  holmov,
pokrytyh  derev'yami,  listva   kotoryh  davala  samye  razlichnye  ottenki  i
sochetaniya  zelenogo cveta. Daleko vnizu pod nami, podobno narisovannoj melom
na  zelenom  fone tonkoj beloj poloske, vidnelas' doroga. Bystro  ohvativ ee
vzglyadom, ya nashel Bakebe, holmik ryadom s nim i nash krohotnyj domik na holme.
Pryamo pered nami les uhodil za  francuzskuyu granicu, sprava, tusklo mercaya v
dymke  poludennogo  znoya, pohozhaya na neyasnyj tumannyj otpechatok  na  golubom
nebosvode, primerno v vos'midesyati milyah ot nas vyrisovyvalas' gora Kamerun.
|to  bylo  zahvatyvayushchee,  izumitel'noe   po   krasote  zrelishche;  vpervye  ya
po-nastoyashchemu  ohvatil  velichie  i  bespredel'nost'  lesnyh massivov Afriki.
Sploshnoj  poyas  tropicheskih  lesov peresekal  vsyu  Afriku i  lish'  daleko na
vostoke -- v Kenii,  Tangan'ike, Rodezii  -- perehodil v polosu savann.  |ta
mysl' porazila  menya; zakuriv, ya prinyalsya schitat', skol'ko zverej prihoditsya
na  odnu kvadratnuyu  milyu  lesov,  no  posle neskol'kih  minut,  zapolnennyh
slozhnymi  arifmeticheskimi  vykladkami, mne  prishlos' otkazat'sya  ot podobnyh
raschetov.
     Ohotnik lezhal na skale i dremal. YA sidel ryadom s nim, s pomoshch'yu binoklya
rassmatrival razlichnye uchastki lesa i ne  mog otorvat'sya ot etogo zanyatiya. YA
sledil za  poletom  ptic-nosorogov  nad  vershinami  derev'ev, kazavshimisya na
takom rasstoyanii  golovkami  cvetnoj kapusty.  YA sledil i za dvizheniem stada
obez'yan po  lesu; samih obez'yan ya ne videl,  no kolyhanie  list'ev ukazyvalo
napravlenie ih puti.
     Na  doroge  pokazalos'  krasnoe  pyatnyshko, pohodivshee  na ekzoticheskogo
krasnogo zhuka. |to byl dvigavshijsya iz Mamfe  v  Kumbu gruzovik, podnyavshij za
soboj   tuchi  pyli.   Nekotoroe   vremya  ya   sledil   za  mashinoj,  a  zatem
zainteresovalsya chem-to drugim. Pozdnee, kogda ya vernulsya domoj,  vyyasnilos',
chto zamechennyj mnoj  gruzovik provalilsya vskore  na odnom iz mostov i upal v
ruchej s  dvadcatifutovoj  vysoty.  Dzhonu  prishlos' udelit'  poldnya  okazaniyu
pervoj pomoshchi postradavshim passazhiram.
     Poka ohotnik  mirno spal,  ya  spustilsya so  skaly  i nachal  osmatrivat'
polyanu. Na protivopolozhnoj storone  v lesu,  futah v dvadcati  ot opushki,  ya
natknulsya  na progalinu mezhdu  stvolami krupnyh  derev'ev; malen'kij  rucheek
zhurchal  zdes'  mezhdu pokrytymi  mohom  kamnyami.  YA  reshil,  chto eto naibolee
podhodyashchee  mesto   dlya  razbivki  lagerya.   Poka  ya  issledoval  mestnost',
rassmatrivaya  kamni   i  derev'ya,  ya  neozhidanno  vyshel  na  druguyu  polyanu,
znachitel'no bol'she pervoj. Takim obrazom, oblyubovannoe mnoyu mesto dlya lagerya
nahodilos'  mezhdu  dvumya  polyanami.  YA  schel  takoe mestopolozhenie  osobenno
udobnym, nadeyas' vstretit' na polyanah interesnyh zhivotnyh.
     Kogda ya vernulsya, ohotnik uzhe ne spal. YA  predlozhil vozvrashchat'sya domoj,
tak  kak osnovnoe mne uzhe bylo yasno, a  vremeni do vechera  ostavalos' sovsem
nemnogo. V techenie vsego puti moj sputnik ne proronil ni  slova. On okazalsya
samym molchalivym iz vseh vstrechennyh mnoj zhitelej Kameruna.
     Spusk byl  znachitel'no  legche  pod容ma,  i my  zatratili na nego men'she
vremeni. Kogda my  dostigli poslednego  sklona gory, podnyalsya  veter i polil
sil'nejshij dozhd'.  List'ya  i suhie vetki otletali ot  derev'ev  i padali  na
zemlyu,  vremya ot vremeni razdavalsya  gromkij tresk padeniya bol'shih derev'ev,
ne vyderzhavshih poryvov sil'nogo vetra.
     V Fineshang my prishli sovershenno mokrye. YA ukrylsya  ot dozhdya v neuyutnoj,
s  otvratitel'nym  zapahom hizhine  ohotnika.  Vskore k  nim  prisoedinilsya i
Daniel'. My zakurili,  i, tak kak  ohotnik  ne zatragival  etu temu, ya pryamo
sprosil ego,  kogda on povedet  moih  lyudej v gory, pomozhet  nam razbit' tam
lager' i skol'ko on za eto hochet poluchit' deneg.
     -- Masa dast mne dvadcat'  funtov za etu rabotu, -- sovershenno spokojno
proiznes on v otvet.
     Ot neozhidannosti  ya rashohotalsya, chto ochen' obidelo moego  sobesednika.
On  proiznes dlinnuyu tiradu o koznyah zlyh duhov,  obitayushchih v gorah, o  tom,
chto  on  edinstvennyj  chelovek,   imeyushchij  na  nih  nekotoroe  vliyanie,   ob
opasnostyah, kotorye grozyat  lyudyam, ne  proyavlyayushchim dolzhnogo uvazheniya k  vole
zlyh  duhov,  i t.  d.  On uverenno zayavil, chto bez ego pomoshchi  ya  ne  sumeyu
podnyat'sya v gory i potomu vynuzhden budu  soglasit'sya s naznachennoj im cenoj.
K tomu vremeni dozhd' prekratilsya, ya vstal i posmotrel emu v lico.
     -- Slushaj, moj drug, esli ty povedesh'  menya v gory, ya budu platit' tebe
po  dva  shillinga v  den'. Esli my pojmaem v  gorah nuzhnyh  mne zhivotnyh, ty
poluchish' ot menya horoshij podarok. Esli  ty ne soglasen, ya  pojdu v gory  bez
tebya. YA najdu drugih ohotnikov. Esli ty soglasen, skazhi mne ob etom.
     Ohotnik s prezreniem vzglyanul na menya i vyzyvayushche skazal chto-to Danielyu
na svoem yazyke. Daniel' s zharom stal emu vozrazhat'.
     -- On soglasen. Daniel'?
     --Net, ser, on ne soglasen.
     -- Horosho, ostavim etogo glupca.
     YA  polozhil  na porog hizhiny tri shillinga, razdrazhenno vyshel iz derevni,
sel  na velosiped i poehal domoj. Na  etom  moi  peregovory s  ohotnikom  iz
Fineshanga  zakonchilis'. Lish' vposledstvii  ya  ponyal, kakogo opasnogo vraga ya
priobrel v ego lice.



     Nda-Ali
     Voshozhdenie  na Nda-Ali  nachalos'  v  predrassvetnyj  chas. Kogda pervye
solnechnye luchi  prorvali  redeyushchij tuman, my nahodilis' uzhe u nizhnih sklonov
gory. Otsyuda poshel tyazhelyj uchastok puti.  Nosil'shchiki zadyhalis', kryahteli, i
stonali, karabkayas' v goru, prygaya s gruzom  so skaly na skalu, perestupaya i
obhodya  ogromnye  razvetvlennye  korni  derev'ev.  V  podobnoj  mestnosti  ya
ispytyval osobennoe chuvstvo uvazheniya i simpatii k moim nosil'shchikam. Dvigayas'
pochti nalegke, s binoklem i ruzh'em, ya tyazhelo dyshal, chuvstvoval, kak uchashchenno
b'etsya moe serdce, cherez kazhdye polmili sadilsya otdyhat'. A cep' nosil'shchikov
prodolzhala bezostanovochno dvigat'sya vpered; u kazhdogo iz nih na golove lezhal
tyazhelyj gruz, lica blesteli ot pota,  shejnye muskuly napryagalis' do predela,
tak  kak  trebovalis'  ogromnye usiliya,  chtoby  na  takom pod容me  sohranit'
ravnovesie yashchikov i meshkov. YA i Tejlor shli vperedi, vybiraya naibolee udobnyj
put', moj  sputnik  bystrymi  vzmahami svoego nozha  machete delal zarubki  na
zelenoj kore molodyh  derev'ev. Esli na nashem puti vstrechalis' opasnye skaly
ili  upavshie   derev'ya,   obvitye   gustoj  set'yu   lian,  my   s   Tejlorom
ostanavlivalis',  dozhidalis' podhoda  nosil'shchikov i pomogali im preodolevat'
trudnye mesta. YA staralsya pri etom obmenyat'sya neskol'kimi slovami na lomanom
anglijskom  yazyke  s  kazhdym  prohodivshim  mimo,  chto  ochen'  ih  zabavlyalo.
Dobravshis'  do bezopasnogo mesta, nosil'shchiki s gromkim, raznosivshimsya daleko
po lesu svistom oblegchenno vzdyhali.
     Posle chasa nepreryvnogo pod容ma  my proshli, po moim raschetam,  polovinu
puti do mesta, vybrannogo  dlya  ustrojstva  lagerya.  Dojdya  do  sravnitel'no
rovnogo  uchastka,  ya   predlozhil-sdelat'  nebol'shoj   prival.  Nosil'shchiki  s
udovol'stviem  slozhili bagazh  na  zemlyu i,  tyazhelo  dysha, uselis' v  kruzhok.
Tejlor raspredelil mezhdu nimi zahvachennye  mnoj  iz  domu  sigarety. Polchasa
spustya vse snova pokryli golovy kusochkami tryapok ili list'ev i  postavili na
nih bagazh. Nachalsya poslednij brosok k vershine gory.
     V  polovine  vos'mogo  utra  my  byli  u  nizhnih  sklonov   Nda-Ali,  k
odinnadcati  chasam   my  doshli  uzhe  do  ploskoj,  zarosshej  lesom  terrasy,
okajmlyavshej  goru  s  odnoj  iz  storon.  Vskore my  dostigli  znakomoj  mne
malen'koj  polyany  i podoshli k ruch'yu v vybrannoj dlya lagerya roshche.  Bagazh byl
slozhen v kuchu, bystro zakipela rabota. Prezhde  vsego ustanovili moyu palatku,
iz srublennyh  zherdej,  perepletennyh  travoj, postroili  kuhnyu,  nosil'shchiki
sdelali   sebe  kroshechnye,  pohozhie  na  golubyatni,  hizhiny  mezhdu  vysokimi
kornyami-podporkami rosshih poblizosti krupnyh derev'ev.
     Kogda  v lagere byl naveden otnositel'nyj poryadok,  Tejlor,  ya i yunosha,
vzyatyj nami v  kachestve pticelova, napravilis' v sosednij les, chtoby vybrat'
udobnye mesta, v kotoryh my hoteli rasstavit' okolo tridcati silkov.
     Vernuvshis'  v lager',  ya  poshel po techeniyu malen'kogo  ruchejka, kotoryj
zhurchal i perelivalsya mezhdu zarosshimi  mohom kamnyami futah v dvadcati ot moej
palatki. YA nadeyalsya  najti  dostatochno glubokoe  dlya kupaniya mesto.  Techenie
skoro privelo  menya  k  gustym zaroslyam nevysokogo  kustarnika. Uzkoe  ruslo
ruch'ya  prevratilos'  zdes'  v  ryad  soedinennyh  drug  s  drugom  malen'kimi
protokami nebol'shih, no  dovol'no glubokih  zavodej.  Samaya  bol'shaya  iz nih
imela okolo pyatnadcati futov dliny i do dvuh futov glubiny. Bereg byl pokryt
chistym belym  peskom s melkimi  gladkimi  zheltymi kameshkami. O luchshej  vanne
trudno  bylo i mechtat', ya bystro razdelsya i voshel v  vodu.  V rekah Kameruna
voda  obychno dovol'no prohladnaya,  i eto dazhe priyatno.  No v  etom ruch'e ona
okazalas' ledyanoj, ya srazu pochuvstvoval tupuyu  noyushchuyu bol' v tele. S bol'shim
trudom  zastavil  ya  sebya  neskol'ko  minut   popleskat'sya  v  vode,  zatem,
lihoradochno shchelkaya zubami ot  holoda, vylez na  bereg, sobral svoyu  odezhdu i
skvoz'  kustarnik  brosilsya  k  polyane  gret'sya na solnce.  Ubedivshis',  chto
poblizosti  bylo  tol'ko  neskol'ko  kuznechikov,  ya leg v  travu i zadremal,
sogrevaemyj solnechnymi luchami.
     Kogda cherez nekotoroe  vremya ya  pripodnyalsya i  oglyadelsya po storonam, ya
uvidel na rasstoyanii ne bolee tridcati futov sredi puchkov  zolotistoj  travy
krasivuyu pestruyu koshku, kotoraya zadumchivo smotrela na menya. V  pervyj moment
ya s uzhasom podumal, chto  eto leopard, no, vglyadevshis'  vnimatel'nee, ya uznal
servala, znachitel'no  menee krupnogo i opasnogo zverya s korichnevatoj shkuroj,
pokrytoj  nebol'shimi kruglymi pyatnami. YA byl  ochen' udivlen,  tak kak kazhdyj
ohotnik, kak chernyj, tak i belyj,  ravno kak i podavlyayushchee bol'shinstvo knig,
dokazyvayut,  chto uvidet' servala dnem udaetsya  primerno raz v pyat'desyat let.
Poetomu, obnaruzhiv pri  svoem probuzhdenii okolo sebya takogo redkogo zverya, ya
ispytal dazhe nekotoruyu gordost'.
     Koshka prodolzhala stoyat' spokojno, ne  otvodya ot  menya vzora,  konchik ee
hvosta  myagko pokachivalsya, prigibaya stebli travy. Mne prihodilos'  nablyudat'
takie medlennye  krugovye  dvizheniya  hvosta  i  takoe  vyrazhenie  na  mordah
domashnih koshek  v  te  minuty,  kogda oni  gotovilis'  hvatat'  zazevavshihsya
vorob'ev;  eto  vospominanie  ne   dostavilo  mne  bol'shoj  radosti.  YA  byl
sovershenno razdet, chto  sozdavalo u menya dopolnitel'noe  vpechatlenie  polnoj
moej bezzashchitnosti i bespomoshchnosti. YA  smotrel na servala, iskal vozmozhnost'
bystro  natyanut' na sebya trusiki, zatem dazhe stal  podumyvat' o vozmozhnostyah
poimki krasivogo zverya,  posle togo, razumeetsya, kak ya okazhus' vne opasnosti
byt' im rasterzannym. Serval zamorgal glazami, slovno obdumyvaya  vozmozhnost'
prilech' ryadom  so  mnoj na tepluyu travu. V etot moment iz  lagerya  doneslis'
gromkie kriki, koshka vzdrognula, cherez plecho  posmotrela v storonu  lagerya i
stremitel'nym pryzhkom skrylas' v kustah. YA  bystro  odelsya i podbezhal k tomu
mestu  v kustarnike,  gde  tol'ko chto ischez zver';  no  ya  ne mog obnaruzhit'
nikakih  sledov ego  prebyvaniya.  V nepodvizhnom teplom  vozduhe chuvstvovalsya
ostryj edkij zapah, v odnom  meste  ya obnaruzhil na myagkoj zemle  legkij sled
lapy zverya. Proklinaya v ravnoj mere sebya, nosil'shchikov, servala, ya vernulsya v
lager', gde  uznal prichinu neozhidannyh  krikov, spugnuvshih  servala. Odna iz
stenok kuhni upala, i  vse sobralis' vokrug nee, gromko  kricha i sporya, v to
vremya kak povar,  ves'  usypannyj  suhoj  travoj, razdrazhenno  prygal vokrug
kuhni. YA otozval Tejlora v  storonu, podal'she  ot bolee robkih chlenov  nashej
ekspedicii, i rasskazal emu o svoej vstreche.
     -- |to byl tigr, ser? -- sprosil on.
     Tigrom na  zhargone  nazyvayut  leoparda  --  harakternyj  primer  shiroko
rasprostranennogo v Kamerune nepravil'nogo naimenovaniya zverej.
     -- Net, chto byl ne tigr; on  namnogo men'she tigra, s malen'kimi pyatnami
na shkure.
     -- A, togda ya znayu etogo zverya, -- skazal Tejlor.
     -- Kak nam ego pojmat'?  Esli  ya videl  odnogo, zdes', naverno,  est' i
drugie, pravda?
     -- Da, ser,  -- soglasilsya on, --no  nam nuzhny sobaki. YA  znayu ohotnika
okolo Bakebe,  u kotorogo est' horoshie sobaki. Soobshchit' emu, chtoby on prishel
syuda?
     -- Horosho, priglasi ego k zavtrashnemu utru, esli on sumeet prijti.
     Tejlor poshel  vypolnyat' moe poruchenie, a ya reshil vyyasnit', chto ostalos'
ot obeda posle sluchivshejsya na kuhne katastrofy.
     Posle  obeda  ya snova otpravilsya v les odin. Greben'  Nda-Ali vse vremya
nahodilsya  sleva  ot  menya,  tak  chto ya  ne riskoval zabludit'sya. YA  shel bez
opredelennoj celi, ne toropyas', chasto ostanavlivalsya, rassmatrivaya derev'ya i
okruzhavshie menya kusty. YA sledil  za krupnym odinokim murav'em, probiravshimsya
po upavshemu listu, kogda blizko ot menya poslyshalsya shelest listvy na  dereve,
soprovozhdaemyj gromkim "chak! chak!". Odna iz vetvej nemnogo  sklonilas', i po
nej,  razvevaya  pushistymi  hvostami,  probezhali  dve  malen'kie  belki.  YA s
radost'yu  ustanovil, chto eto krajne  redko  vstrechayushchiesya  chernouhie  belki,
kotoryh ya eshche ne videl v lesu.
     V  binokl'  ya  opredelil,  chto  eto  byli  samec i  samka,  sovershavshie
uveselitel'nuyu  progulku po lesu. Samka otorvalas' ot vetki i pereskochila na
druguyu, proletev  okolo desyati futov  po vozduhu, samec  posledoval  za nej,
povtoriv svoj pronzitel'nyj  krik: "CHak!..  chak!.."  Ostorozhno  podkralsya  ya
blizhe k derevu, pytayas' luchshe rassmotret'  belok, kotorye v eto vremya nachali
igrat' v pryatki vokrug stvola.
     |to  byli ocharovatel'nye malen'kie zver'ki; uzkaya chernaya poloska vokrug
ushej  otchetlivo  vydelyalas'  na  oranzhevo-ryzhej  golove, verhnyaya  chast' tela
pestrela zelenym  otlivom, po bokam vidnelsya ryad  malen'kih  belyh pyatnyshek,
grud'  i  zhivot  byli  zheltovato-oranzhevogo cveta. Bol'she vsego u  belok mne
ponravilis' hvosty. Sverhu oni byli slabo okrasheny chernym i belym cvetom, no
snizu  otlivali  yarkoj  oranzhevo-krasnoj  okraskoj.  Poka  belki  mchalis' po
vetkam,  hvosty  ih byli  pripodnyaty kverhu, no  pri  kazhdoj  ostanovke  oni
vygibalis' nad spinoj  i konchik  hvosta  kasalsya nosa. Ostanovivshis',  belki
nekotoroe  vremya  sideli,  bystro  vrashchaya  hvostami, yarkaya  okraska  kotoryh
sozdavala polnoe vpechatlenie migayushchej na skvoznyake svechi. S polchasa nablyudal
ya za  pryzhkami belok na dereve, redko  prihodilos' mne byt' svidetelem takoj
trogatel'noj igry dvuh zhivotnyh. Medlenno perehodili oni s dereva na derevo,
ya ostorozhno  sledoval  za  nimi, ne otryvaya  binoklya  ot  glaz. Vnezapno,  k
velikomu  moemu  ogorcheniyu,  ya  nastupil  na  suhuyu  vetku,  kotoraya  gromko
hrustnula: belki zamerli,  samec snova zakrichal,  no  eto byl  uzhe ne myagkij
laskovyj zvuk, a rezkij  predosteregayushchij vozglas.  V sleduyushchuyu  minutu  oni
skrylis', i  tol'ko  legkoe  dvizhenie  vetvej  ukazyvalo, chto  zdes'  sovsem
nedavno nahodilis' zhivye sushchestva.
     YA  byl ochen' dovolen  svoim pervym  dnem prebyvaniya na novom  meste:  v
techenie neskol'kih chasov ya  uvidel servala i dvuh redkih belok -- dlya nachala
bolee chem dostatochno. YA predpolozhil, chto  zhivotnye v etih gorah redko videli
lyudej i  poetomu gorazdo smelee, chem na  nizmennosti. Skazyvalos' i  to, chto
zdes'  ne  bylo sploshnogo  lesnogo  massiva,  mnogochislennye polyany i  skaly
davali bol'she vozmozhnostej nahodit' zverej i priblizhat'sya k nim.
     Poka  ya byl  zanyat  etimi  myslyami,  lesnaya tishina vdrug byla  narushena
dusherazdirayushchim   krikom,   za  kotorym  posledovali   vzryvy  sumasshedshego,
ledenyashchego  dushu   hohota.  Prokativshis'   mezhdu   derev'yami  i  otrazivshis'
mnogochislennym eho,  hohot pereshel  v tyazhelye, protyazhnye stony  i postepenno
zatih. YA stoyal nepodvizhno, chuvstvuya, kak ot straha volosy na golove vstayut u
menya dybom. Mne prihodilos' v razlichnoe vremya i v razlichnyh usloviyah slyshat'
uzhasnye  kriki  i zvuki, no  po odnovremennoj  ih  koncentracii  tol'ko  chto
uslyshannoe ne imelo sebe ravnogo v proshlom. Takimi, veroyatno, dolzhny byt' vo
mnogo raz usilennye kriki zhertv samyh  strashnyh  pytok v tyuremnyh zastenkah.
Posle  neskol'kih  minut  nastupivshej tishiny ya nabralsya muzhestva i  medlenno
poshel  po  napravleniyu uslyshannyh  krikov.  Vskore,  na znachitel'no  bol'shem
rasstoyanii, snova povyshalis' vzryvy dikogo smeha, preryvaemye pronzitel'nymi
krikami. YA  ponyal, chto ne  smogu  dognat'  ubegayushchih krikunov, kem by oni ni
byli.  I tut ya vdrug  dogadalsya, kakovo proishozhdenie etih zvukov: ya  slushal
vechernyuyu  serenadu stada shimpanze. Inogda  ya slyshal smeh i  kriki  shimpanze,
nahodivshihsya v zatochenii, no  koncert celoj gruppy etih obez'yan, mnogokratno
usilennyj i otrazhennyj lesnym eho, byl dlya menya novinkoj. YA gotov predlozhit'
pari kazhdomu zhelayushchemu, dazhe  imevshemu uzhe delo s shimpanze, chto on ne smozhet
proslushat'  vechernyuyu  pesnyu stada etih  obez'yan, ne ispytav pri etom chuvstva
straha.
     Posle  neskol'kih  dnej nashego prebyvaniya na Nda-Ali  ya nemnogo  izuchil
privychki  shimpanze. Rano utrom oni obychno krichali i  smeyalis' vysoko v gorah
mezhdu krutymi skalami.  K poludnyu spuskalis' nizhe, v chashchu gustogo  lesa, gde
mozhno  ukryt'sya ot palyashchih  solnechnyh  luchej;  v eto  vremya oni byvali ochen'
molchalivy. Vecherom  obez'yany spuskalis' k bol'shoj gornoj terrase, na kotoroj
raspolozhilsya  nash  lager', i  ustraivali prodolzhitel'nyj,  dejstvovavshij  na
nervy  koncert.  S  nastupleniem  temnoty shimpanze  umolkali,  lish'  izredka
razdavalos' sluchajnoe  vzvizgivanie kakoj-nibud'  odnoj  obez'yany.  SHimpanze
neukosnitel'no soblyudali rasporyadok dnya,  i v zavisimosti ot togo, iz kakogo
mesta donosilis' ih kriki, mozhno bylo bezoshibochno opredelyat' vremya.
     Vernuvshis' v  lager', ya uvidel, chto pticelov uspel  pojmat'  dvuh ptic.
Pervaya iz nih, lesnaya  malinovka, malo menya zainteresovala, tak kak  u Dzhona
bylo  uzhe  neskol'ko  predstavitelej  etogo  vida.  Vtoraya,  zheltovato-seraya
malen'kaya  pichuzhka  s  krapchatoj  grudkoj  pochti   nichem  ne  otlichalas'  ot
obyknovennogo anglijskogo drozda. Ona byla nastol'ko neinteresna, chto u menya
poyavilos'  zhelanie otpustit' ee na volyu;  posle nedolgih razmyshlenij ya reshil
na  vsyakij  sluchaj  otpravit'  obeih  ptic  k  Dzhonu.  Odin  iz  nosil'shchikov
otpravilsya  v Bakebe s nakazom rano utrom vernut'sya  obratno  v  lager'.  Na
sleduyushchee utro  on prines  mne zapisku  ot Dzhona. YA  uznal,  chto  nevzrachnaya
malen'kaya  ptichka  okazalas'  krajne  redko vstrechayushchimsya zemlyanym  drozdom,
kotoryj sushchestvenno  dopolnyal  kollekciyu  ranee  pojmannyh ptic. Dzhon umolyal
menya  pojmat'  kak mozhno  bol'she predstavitelej  etogo redkogo vida drozdov.
Ponyav,  chto  ya chut'  ne  vypustil  unikal'nuyu ptichku,  izvestnuyu  uchenym pod
nazvaniem  Geokichla  camerunensis,  ya  pochuvstvoval,  kak  u  menya  na  lbu
vystupili kapel'ki  pota.  Pospeshno vyzvav k sebe pticelova, ya  soobshchil emu,
chto  za kazhdogo pojmannogo zemlyanogo drozda on budet poluchat' dopolnitel'nuyu
platu.
     -- Vy imeete v vidu pticu s krasnymi per'yami speredi?-- sprosil on.
     -- Net, ya imeyu v vidu ptichku s pyatnyshkami na grudi.
     -- No  vy mne vchera skazali, chto takaya ptica vam bol'she ne nuzhna,  -- s
polnym znaniem dela napomnil mne pticelov.
     -- Da, ya znayu. No sejchas ya hochu imet' mnogo takih ptic.
     -- Horosho,  ser, -- unylo otvetil yunosha i otoshel,  porazhayas', ochevidno,
strannomu hodu myshleniya u belyh lyudej.
     Vo  vremya zavtraka  poyavilsya Tejlor, soprovozhdaemyj  korenastym molodym
parnem s hudoshchavym vyrazitel'nym licom i  pristal'nym vzglyadom  svetlo-karih
glaz.  Za  nim  po pyatam sledovali chetyre  raznomastnye  dolgovyazye lohmatye
sobaki, podozritel'no ozirayushchiesya po storonam.
     -- |to ohotnik, ser, -- ob座asnil Tejlor, -- on privel svoih sobak.
     Pozdorovavshis'  s ohotnikom, ya  sprosil,  kak on ohotitsya  s  sobakami.
Vmesto otveta  on raskryl  visevshuyu za  spinoj  sumku, dostal ottuda  chetyre
malen'kih  derevyannyh  bubenchika  i  povesil  ih na  sheyu sobakam. Pri kazhdom
dvizhenii  sobak  razdavalis'  melodichnye  gromkie  zvuki.  Lish' posle  etogo
ohotnik otvetil na moj vopros:
     -- Sobaka nahodit sled zverya i  bezhit po  sledu. V lesu my ploho vidim,
no slyshim zvuki bubenchikov, idem za sobakoj i nahodim zverya.
     YA reshil,  chto takaya ohota dolzhna byt' ochen' dolgoj  i  utomitel'noj, no
odin raz vse zhe stoilo ispytat' etot sposob.
     -- Horosho, sejchas pojdem v les na ohotu.
     V les otpravilis' bol'shoj kompaniej. Krome  menya, Tejlora i  ohotnika s
nami shli troe slug s meshkami  i setyami. Sobaki bezhali vperedi, gromko fyrkaya
i prinyuhivayas'.  Pervyj  chas ne prines nikakih  proisshestvij.  Inogda sobaki
nahodili chto-libo  s容dobnoe, i mezhdu  nimi  zavyazyvalas' shumnaya bor'ba.  Po
okonchanii ee dvizhenie prodolzhalos' v tom zhe poryadke. YA  nachal uzhe rugat' pro
sebya Tejlora za ego glupuyu zateyu, kak vdrug samaya malen'kaya  sobaka opustila
mordu  k  zemle, neskol'ko raz vozbuzhdenno  tyavknula i opromet'yu brosilas' v
gustye  zarodi  kustarnika.  Vsya  svora  s gromkim laem brosilas'  za nej  i
ischezla v kustah. S obodryayushchimi krikami ohotnik kinulsya  v samuyu gushchu lian i
kolyuchek.  Tejlor i  vsya  svita  posledovala  za nim.  Mne ostavalos'  tol'ko
dogonyat' ih.  Proklinaya sobak,  vzdumavshih najti sled  v  takom nepodhodyashchem
meste,  ya probiralsya  po  zaroslyam,  spotykayas'  i nepreryvno  natykayas'  na
kolyuchki i vetki.
     Vskore  ya  dognal  moih  sputnikov, legko  i  svobodno  bezhavshih  mezhdu
derev'yami  i  kustami. Bubenchiki vperedi  nas zveneli ne perestavaya, izredka
slyshalos' korotkoe tyavkan'e sobak.
     Mne  kazalos',  chto  my  bezhali  neskol'ko chasov podryad. Kogda  ohotnik
nakonec ostanovilsya, ne slyshno bylo ni laya  sobak, ni zvona bubenchikov. Ves'
mokryj ot pota, ya zadyhalsya  i s trudom zaglatyval vozduh. Ohotnik neskol'ko
raz pronzitel'no kriknul,  no otveta  ne posledovalo: my poteryali  sobak.  YA
lezhal na  zemle, raduyas' neozhidannoj  peredyshke, s trudom prihodil v sebya  i
udivlyalsya,  kak  moe  serdce  vyderzhalo takoj temp  bega.  Ohotnik  i Tejlor
skrylis' v lesu, vskore ih gromkie kriki zastavili  nas podnyat'sya. Podojdya k
nim, my uslyshali vdaleke slabyj zvon  bubenchikov. S kazhdoj minutoj zvon etot
stanovilsya gromche, skoro poslyshalsya i zalivistyj laj sobak. Teper' my bezhali
pod goru, zemlya byla pokryta krupnymi kamnyami i pavshimi derev'yami, chto ochen'
zatrudnyalo nam put'. Vybezhav na  malen'kuyu polyanu, ya obnaruzhil  udivitel'nuyu
kartinu: sobaki sobralis' u  podnozhiya nebol'shoj, zarosshej mohom  i begoniej,
skaly vysotoj okolo tridcati futov; laya  i  rycha,  oni vysoko  podprygivali,
stremyas' dotyanut'sya do vystupa  na rasstoyanii desyati futov ot zemli. Na etom
vystupe,  razmahivaya hvostom  i gromko  shipya,  lezhal  ogromnyj varan. Men'she
vsego ozhidal ya vstretit' varana v gorah, tak kak nahodilsya pod vpechatleniem,
chto eti krupnye  yashchery zhivut tol'ko vozle  bol'shih rek. No  ya ne oshibsya, eto
dejstvitel'no byl varan. Hvost ego dostigal pyati futov dliny, ogromnoe  telo
opiralos' na korotkie lapy, dlinnyj cheshujchatyj hvost  izgotovilsya dlya udara;
dyhanie so  svistom vyryvalos'  iz  pasti,  dlinnyj  tonkij razdvoennyj yazyk
bystro  vysovyvalsya izo rta i s takoj zhe bystrotoj pryatalsya obratno.  Varan,
ochevidno,  ukrylsya na skale  ot presledovavshih ego sobak. Nad vystupom skala
navisala  otvesno,  i  podnyat'sya  vyshe  on  uzhe  ne  mog.  Sobaki  gromko  i
vozbuzhdenno  layali,  vysoko podprygivaya, oni pytalis'  vskochit'  na  vystup.
Ohotnik otozval  ih  i  privyazal k derevcu, kotoroe  gnulos'  i  treshchalo pri
popytkah sobak  vyrvat'sya  na svobodu. Zatem my rastyanuli  samuyu  krepkuyu iz
imevshihsya u nas setej, prikrepili k  dvum palkam i,  razbezhavshis', nabrosili
set'  na vystup s  yashcherom.  Varan brosilsya navstrechu,  razmahivaya  hvostom i
shiroko razinuv rot, zaputalsya v seti  i svalilsya vmeste  s  nej na zemlyu. My
podbezhali k nemu, soblyudaya izvestnuyu  ostorozhnost', tak kak  varan imel  eshche
vozmozhnost' pri sluchae  udarit' hvostom ili ukusit'  kogo-nibud'  iz  nas. S
trudom  vytashchili my ego  iz seti, zavernuli v meshki, perevyazali  verevkami i
podvesili mezhdu dvumya palkami. CHernaya zhestkaya shkura varana byla besporyadochno
usypana nebol'shimi zolotistymi  pyatnami; on svirepo smotrel  na nas i gromko
fyrkal. Krepkim, izognutym kogtyam yashchera  mogla by  pozavidovat' lyubaya hishchnaya
ptica. Torzhestvenno dostaviv v lager' plennika, my nachali nemedlenno stroit'
kletku dlya perenosa yashchera v Bakebe.
     Na sleduyushchee  utro,  vzvolnovannye i obodrennye  vcherashnim  uspehom, my
otpravilis' na ohotu  spozaranku,  i  sobaki bystro napali  na  svezhij sled.
Okolo  mili  bezhali my za sobakami, a zatem, kak i nakanune, svora bessledno
ischezla v  glubine  lesa. Dolgoe  vremya brodili my po lesu, pytayas' uslyshat'
laj sobak  ili zvuk bubencov.  Ohotnik vdrug  sklonil  golovu nabok,  ya tozhe
prislushalsya i razlichil otdalennyj shum vodopada.
     -- Oni u vody, -- skazal ohotnik, -- poetomu my ih i ne slyshim.
     My  pobezhali na  shum,  kotoryj stanovilsya vse gromche,  i skoro  vyshli k
kamenistym  beregam  burnogo  penistogo  ruch'ya.  Vperedi  vidnelsya  vodopad,
sverkayushchaya stena vody,  l'yushchejsya s vysoty pyatidesyati futov na grudu  krupnyh
gladkih kamnej, pokrytyh gustym sloem zelenogo moha i sochnoj rastitel'nosti.
Krugom iskrilis'  vodyanye  bryzgi,  nad grebnem  vodopada  visela malen'kaya,
rasplyvshayasya  raduga,  perelivavshayasya i  mercavshaya  ot nepreryvnogo dvizheniya
vody. K shumu padayushchej vody teper' uzhe yavstvenno prisoedinilsya zvon bubencov;
mezhdu  dvumya  skalami,  u  kraya  kustarnikov,  my  uvideli  odnu  iz  sobak,
zahlebyvavshuyusya ot  laya.  Pereprygivaya  s kamnya na kamen', my  spustilis'  k
podnozhiyu vodopada i pobezhali  po skol'zkim  kamnyam,  toropyas' uznat', za kem
pognalis' sobaki.  V nebol'shoj  zatenennoj  rasseline  mezhdu  kamnyami  lezhal
vtoroj  varan; po sravneniyu s  nim  pojmannyj  nakanune  vyglyadel  karlikom.
Izognuvshis',  kak  ogromnyj,  tugo  natyanutyj   luk,  on  lezhal   sovershenno
nepodvizhno.  Past'  ego  byla  otkryta,  i  dazhe shum  vodopada  ne  zaglushal
izdavaemogo  im gromkogo svista. Varan vybral dlya zashchity  ot  sobak naibolee
podhodyashchee mesto: s treh storon ego ukryvali skaly, a napadenie s fronta  on
gotov byl otrazhat' kogtyami, hvostom i past'yu. Sobaki chuvstvovali opasnost' i
derzhalis' na pochtitel'nom rasstoyanii. Tol'ko odna  molodaya i glupaya samka  s
gromkim istericheskim  laem  naskakivala  na  yashchera.  Nash  prihod  eshche bol'she
raspalil   ee,  i  ona  vcepilas'  zubami  v  ryhluyu  kozhu  na  shee  varana.
Presmykayushcheesya, sbiv sobaku s nog sil'nym udarom hvosta,  vtyanulo v rot odno
uho sobaki.  Sobaka okazalas' v tyazhelom polozhenii, tak kak ne mogla  vyrvat'
uho iz  strashnyh tiskov. Medlenno  i ostorozhno  perestupaya tolstymi  lapami,
varan postavil zadnie nogi odnu za drugoj na telo zloschastnogo psa. Zatem on
sgorbilsya i rezkim dvizheniem zadnej  nogi udaril sobaku, sdiraya i carapaya ee
shkuru  svoimi  zaostrennymi kogtyami.  Sobaka  otchayanno vzvizgnula i  razzhala
zuby; k  moemu udivleniyu,  ogromnyj yashcher  takzhe  otpustil svoyu zhertvu. Kogda
sobaka  upolzala  v  storonu,  varan  vnov' vzmahnul  hvostom i nanes sobake
sil'nyj udar,  ot kotorogo  ta kubarem  pokatilas' po zemle,  vsya v krovi  i
podtekah.  S  trudom vybravshis' iz  skal, drozhashchaya, s zhalobnym voem,  sobaka
podpolzla k  vode i nachala oblizyvat' strashnye rany na spine.  Varan ostalsya
nevredim,  esli  ne  schitat'  carapiny  na  shee;   on  byl  gotov  v  sluchae
neobhodimosti snova vklyuchit'sya v bor'bu.
     Ostaviv  Tejlora nablyudat'  za yashcherom, my s ohotnikom privyazali sobak k
derev'yam,  i  ya  promyl  rany postradavshej  samke.  Vdol'  ee  spiny, slovno
prorezannye  bol'shim  tupym  nozhom,  prohodili sem'  rvanyh  borozd.  YA  eshche
zanimalsya  s postradavshej  sobakoj, kogda poslyshalsya gromkij krik Tejlora, i
my  snova pobezhali k skale. Okazalos',  chto  varan prodvinulsya na  neskol'ko
yardov  vpered,  no, zametiv  nashe  priblizhenie,  vernulsya  v  svoe  ukrytie.
Neskol'ko raz pytalis' my nakinut' na nego set', no ona kazhdyj raz ceplyalas'
za odnu iz skal. Ostavalsya edinstvennyj vyhod -- podnyat'sya na skalu i sverhu
nadet' na  golovu yashchera  petlyu. Poruchiv svoim pomoshchnikam nabrosit' na varana
set',  kak tol'ko ya  nakinu  na nego petlyu,  ya  ostorozhno popolz  po  skale,
stremyas'  zanyat'  poziciyu nad varanom.  Dvizhenie  po vlazhnomu  mohu, kotoryj
legko otdelyalsya ot poverhnosti skaly, trebovalo ot menya bol'shogo napryazheniya.
Nakonec ya  dobralsya  do  malen'kogo  ustupa  nad  samym  yashcherom;  prisev  na
kortochki, ya zavyazal skol'zyashchij uzel na konce tonkoj i dlinnoj verevki. Zatem
podvel uzel k golove presmykayushchegosya,  lezhavshego  v shesti futah nizhe menya. V
ohvativshem menya  vozbuzhdenii  ya zabyl zakrepit'  svobodnyj konec verevki,  k
tomu  zhe ya  eshche  imel glupost' vstat' kolenyami na svernutyj  v kol'co  konec
verevki, chto znachitel'no oblegchalo mne vozmozhnost' svalit'sya vniz.
     Ostorozhno podvedya petlyu, ya nadel ee na golovu varana i nachal natyagivat'
verevku, ispytyvaya bol'shuyu gordost' ot soznaniya  uspeshno vypolnennoj raboty.
Pochuvstvovav na  shee  petlyu, varan rvanulsya vpered, verevka  vyskol'znula iz
moih ruk, svernutyj v kol'co  konec  verevki vyskochil iz-pod moih  kolen, i,
poteryav  ravnovesie,  ya  pokatilsya   vniz  po   skale  s  vidom,  otnyud'  ne
preispolnennym sobstvennogo dostoinstva. V korotkoe mgnovenie pered tem, kak
ya s shumom svalilsya v ubezhishche varana, u menya mel'knulo pozhelanie, chtoby yashcher,
napugannyj moim padeniem, brosilsya v ugotovannye emu seti.  Shvatka varana s
sobakoj, svidetelem kotoroj ya tol'ko chto byl, ne vnushala mne osoboj bodrosti
pri  mysli o vozmozhnosti blizkogo  soprikosnoveniya s etim chudovishchem. K moemu
schast'yu, yashcher dejstvitel'no ispugalsya,  brosilsya vpered i zaputalsya  v setyah
vsemi chetyr'mya lapami. Tejlor i ohotnik podskochili k nemu i nakinuli seti na
hvost i zadnyuyu chast' tela varana, sovershenno skovav ego dvizheniya. Kogda yashcher
byl krepko uvyazan, ya osmotrel sledy ukusa na shee varana; okazalos', chto zuby
sobaki lish' slegka prokusili kozhu.
     Oba  varana  prezhde  vsego  blagodarya  svoim  razmeram  yavilis'  cennym
popolneniem  moej kollekcii pojmannyh  zhivotnyh. V  Bakebe u  menya  uzhe bylo
neskol'ko  molodyh  yashcherov,  no  oni  i  v  sravnenie  ne shli  s  pojmannymi
gigantami.  U  strojnyh i  izyashchnyh molodyh  varanov  zelenovato-chernaya  kozha
pokryta  besporyadochno  razbrosannymi  yarkimi  zolotisto-zheltymi  pyatnami.  S
vozrastom  kozha temneet,  stanovitsya gryazno-chernoj, zheltye pyatna  bledneyut i
pochti   sovershenno  ischezayut.  Varany  legko   perenosyat  nevolyu   i   ochen'
neprihotlivy  k pishche, ohotno  poedaya vsevozmozhnyh dohlyh zhivotnyh i  ptic. V
osobennosti lyubyat  varany yajca, pri pomoshchi etih  delikatesov mne udalos'  ih
bystro  priruchit', oni  pozvolyali mne gladit' rukoj ih zhestkie spiny i  dazhe
vytaskivat' zasohshie i otmershie chasticy kozhi. Kogda my vernulis' v lager', ya
uznal,  chto pojmano mnozhestvo ptic, sredi  kotoryh, k bol'shoj  moej radosti,
okazalos' dva zemlyanyh  drozda. Nesmotrya na pozdnij  chas, ya reshil nemedlenno
otpravit'  ptic i  varana  v Bakebe,  tak  kak mne hotelos' obradovat' Dzhona
novoj udachej. Nosil'shchiki vorchali  i zhalovalis', ne zhelaya  idti  v temnote po
nizhnim sklonam gory,  gde, po ih slovam, vodilis' ogromnye svirepye leopardy
i kovarnye zlye duhi. Dlya ustraneniya  vseh etih opasnostej prishlos' snabdit'
ih dopolnitel'nym kolichestvom fonarej.
     Pol'zuyas'  poslednimi minutami pered nastupleniem temnoty, ya otoshel  na
polmili  ot  lagerya i vskore okazalsya u  kraya vysokoj, do  sta futov, skaly.
Verhushki  rosshih  vnizu  derev'ev  nahodilis'  na  urovne  skaly,  vetvi  ih
soprikasalis'  s  rastitel'nost'yu na ee  poverhnosti.  Ostorozhno probravshis'
mezhdu  izognutymi  kornyami  i  gustymi  zaroslyami nizkogo kustarnika k  krayu
obryva,  ya  zanyal  prevoshodnyj  nablyudatel'nyj punkt:  nahodyas'  na  urovne
plotnoj  shapki  list'ev  na  vershinah ogromnyh  derev'ev, ya  slovno okazalsya
perenesennym  v verhnij  yarus  tropicheskogo lesa.  YA  spryatalsya  za  bol'shim
kustom, vytashchil binokl' i prinyalsya tshchatel'no rassmatrivat' derev'ya v poiskah
zhivyh sushchestv.
     Dolgoe vremya vse bylo tiho. Gde-to daleko vnizu razdavalis' ele slyshnye
kriki  ptic-nosorogov.  Zatem otkuda-to  szadi  donessya neyasnyj  shelest,  za
kotorym posledoval gromkij shum padeniya chego-to tyazhelogo na vetki kustov, pod
kotorymi ya lezhal. YA zamer i napryazhenno stal prislushivat'sya. Neskol'ko sekund
ne  slyshno bylo  nikakih zvukov,  a  potom  nad samoj moej golovoj razdalis'
gromkie protyazhnye kriki: "Oiink...  Oiink..." Ryadom so mnoj nahodilos' stado
mona-gvenonov. V  techenie sleduyushchego poluchasa ya imel redkuyu  vozmozhnost'  na
blizkom rasstoyanii nablyudat' za povedeniem obez'yan na vole.
     Obez'yana, krichavshaya nad moej golovoj,  byla, ochevidno, vozhakom. |to byl
ochen' krupnyj  samec. Osmotrev  les  i ne  obnaruzhiv nichego  ugrozhayushchego, on
prokrichal  uspokoitel'noe  "vse   v  poryadke!"  ostal'nym  svoim  sorodicham.
Ottolknuvshis'  ot kusta,  on proletel  nad  kraem propasti, raskinuv ruki  i
nogi, i opustilsya na verhushke dereva pryamo naprotiv togo mesta, gde ya lezhal.
Na  mgnovenie on  ischez v listve, a zatem ya uvidel ego  shestvuyushchim po vetke.
Dostignuv  udobnoj razvilki, on uselsya, vnimatel'no osmotrelsya po storonam i
izdal  neskol'ko gromkih protyazhno vorchlivyh krikov. Nemedlenno vsled za etim
kusty nado mnoj zatryaslis'  i zatreshchali; obez'yany opuskalis' na nih i v  tot
zhe mig,  ottolknuvshis', prodolzhali put'  k vershinam derev'ev, gde ih  ozhidal
staryj  vozhak.  Dvizhenie  stada prohodilo ochen' organizovanno; v tot moment,
kogda  obez'yana pereletala  kraj skaly, drugaya poyavlyalas'  na moem  kuste. YA
naschital do tridcati  vzroslyh obez'yan; k  zhivotam mnogih samok  pricepilis'
kroshechnye detenyshi. Kogda  samki prygali vniz, malyutki to li ot vostorga, to
li  ot straha pronzitel'no vzvizgivali.  Kogda  vse  stado  sobralos' vnizu,
obez'yany nachali poedat' malen'kie chernye plody  na vetkah derev'ev.  Gvenony
begali po vetkam, sryvali plody, zasovyvali ih v rot, postoyanno oborachivayas'
i nervno oglyadyvayas' po storonam, chto harakterno, vprochem, dlya vseh obez'yan.
Bolee  krupnye  detenyshi  perestali  derzhat'sya  za  meh  svoih  materej  i s
zhalobnymi  krikami  begali  teper' za  nimi  po  derev'yam. Vzroslye  izredka
obmenivalis'  hriplymi  zvukami, slovno vedya lenivuyu, medlitel'nuyu besedu. YA
ne zametil ni odnoj ssory ili draki; inogda  bolee krupnaya obez'yana vyryvala
u  drugoj kakoj-libo osobenno  privlekatel'nyj plod,  no, krome vozmushchennogo
vorchaniya  so storony poterpevshej,  nichto  ne narushalo  mirnuyu  trapezu  vsej
kompanii.
     Vskore poslyshalos'  hlopan'e  kryl'ev  i  protyazhnye gromkie kriki. Dvoe
ptic-nosorogov prileteli iz raspolozhennogo nizhe lesa i s harakternym dlya nih
p'yano-bezzabotnym vidom opustilis'  na vetvi  derev'ev  okolo stada obez'yan.
Usevshis'  poudobnee,  oni  stali  voshishchenno  razglyadyvat'  gvenonov  iz-pod
navisayushchih nad  golovami bol'shih razbuhshih grebnej, pohozhih na prodolgovatye
naduvnye detskie  shary. Zatem  oni  neuklyuzhe zaprygali po  vetkam, ostorozhno
udaryaya  konchikom  klyuva   po  chernym  plodam.  Posle  ocherednogo  udara  oni
otkidyvali  golovu i zaglatyvali  pishchu. Pri kazhdom glotke pticy  prisedali i
lukavo  poglyadyvali  na obez'yan  bol'shimi, chasto morgayushchimi temnymi glazami.
Obez'yany prodolzhali uzhin, ne obrashchaya ni malejshego vnimaniya na etih klounov s
profilem Sirano de Berzheraka. Pticy-nosorogi soprovozhdayut v Kamerune obez'yan
s takim zhe  postoyanstvom, s kakim stervyatniki soprovozhdayut  l'vov. Gde by ni
nahodilos'  stado   obez'yan,   rano  ili   pozdno   k  nemu   prisoedinyayutsya
pticy-nosorogi,  vydavaya prisutstvie  obez'yan  krikami i  hlopan'em kryl'ev,
slyshnymi  na rasstoyanii ne menee mili. Nado polagat', chto obez'yany nenavidyat
svoih   navyazchivyh  sputnikov,   no   volej-nevolej   vynuzhdeny  snosit'  ih
prisutstvie. CHerez nekotoroe vremya pticy-nosorogi s shumom pokinuli  derev'ya.
Vskore i vozhak  obez'yan  podal  komandu sobirat'sya  v  put', izdav neskol'ko
gromkih gortannyh  zvukov. Samki prizhali  detenyshej k grudi; odna  za drugoj
obez'yany dlinnymi pryzhkami nachali spuskat'sya v  nahodivshuyusya  vnizu listvu i
skoro  ischezli  v sploshnom okeane list'ev. Eshche neskol'ko minut ya  slyshal shum
dvizheniya  obez'yan  po  lesu, gromkij shelest  razdvigaemyh  list'ev,  nemnogo
napominayushchij  shum priboya na  kamenistom beregu  morya.  Kogda poslednie zvuki
umolkli,  ya podnyalsya iz  svoego ukrytiya, okochenevshij i shvachennyj sudorogami
ot dolgogo prebyvaniya  v nepodvizhnom sostoyanii,  stryahnul  s sebya pristavshie
vetochki i nabezhavshih murav'ev i  medlenno pobrel po potemnevshemu v  vechernih
sumerkah lesu k nashemu lageryu.



     Zlye duhi za rabotoj
     V posleduyushchie  dva dnya ohota s sobakami dala  prekrasnye  rezul'taty. V
pervyj  den'  my  pojmali molodogo  varana  i vzroslogo  dukera. No osobenno
udachnym okazalsya vtoroj  den'.  Nachalo  ego,  pravda, ne  predveshchalo  nichego
horoshego,  v  techenie neskol'kih  chasov  my  gonyalis' po gornoj mestnosti za
sobakami,  kotorye vse vremya nahodili novye sledy  i kazhdyj raz  ih  teryali.
Nakonec my  reshili nemnogo  otdohnut'.  Izmuchennye, zapyhavshiesya, mokrye  ot
pota,  my  priseli  na  grudu   bol'shih  kamnej;  nashi  neustrashimye  sobaki
rastyanulis' na zemle, chasto i tyazhelo  dysha. Posle korotkoj peredyshki odna iz
sobak vstala i lenivo napravilas' v blizlezhashchie kusty; my slyshali ee gromkoe
fyrkan'e  i zvon bubenchikov. Neozhidanno  razdalis' dikij voj i gromkij tresk
kustov; vsya svora vskochila  i s zalivistym laem  brosilas' vsled  za  pervoj
sobakoj. My bystro sobralis', otbrosili nedokurennye  papirosy i pobezhali za
sobakami. Snachala put'  nash  shel vniz  po sklonu gory,  i  my legko mchalis',
pereprygivaya cherez kamni i korni derev'ev. V odnom meste nizko nad tropinkoj
navisala  tonkaya  vetka molodogo derevca; vmesto togo,  chtoby,  prignuvshis',
proskochit' pod nej, kak eto  sdelali drugie, ya ottolknul ee rukoj. Mgnovenno
pered  moimi  glazami  poyavilsya roj chernyh tochek, i ya pochuvstvoval na shee  i
lice  ostruyu  muchitel'nuyu  bol'.  Na  vetke,  za kotoruyu  ya  tak  bezzabotno
shvatilsya,  viselo  gnezdo   malen'kih   lesnyh  os  velichinoj   s   yabloko,
spryatavsheesya  pod gustoj listvoj. Rasserzhennye obitateli gnezda ne zamedlili
atakovat' narushitelya ih spokojstviya.  Poka ya bezhal dal'she, potiraya uzhalennye
mesta,  mne   prishlo   v   golovu,   chto   ohotniki   razglyadeli  gnezdo   i
predusmotritel'no ne zadeli vetku; po-vidimomu, oni schitali,  chto i ya sdelayu
to  zhe  samoe. S teh por  ya stal  tochno povtoryat' vse  ih dejstviya. Lico moe
pylalo, ya muchitel'no stradal ot boli.
     |ta  gonka  okazalas'  naibolee   prodolzhitel'noj.  Posle   chasa  pochti
nepreryvnogo bega ya byl nastol'ko izmuchen, chto rezul'tat nashej ohoty byl uzhe
mne  sovershenno bezrazlichen. Nakonec my  dognali sobak, kotorye sobralis'  u
osnovaniya bol'shogo pustotelogo stvola  upavshego dereva. Vid zver'ka, kotoryj
s容zhilsya v duple i fyrkal na sobak, nemedlenno vozrodil moj interes k ohote:
zverek byl  velichinoj s  anglijskuyu  lisicu, s krupnoj,  pohozhej na medvezh'yu
mordoj i nebol'shimi kruglymi ushami. Dlinnoe muskulistoe telo, golova i hvost
byli    svetlogo    kremovogo    cveta.   Nebol'shie    tonkie   lapy   imeli
shokoladno-korichnevuyu okrasku. |to byl chernonogij mangust, veroyatno, naibolee
redko vstrechayushchijsya v Zapadnoj Afrike predstavitel' semejstva mangustov. Pri
nashem poyavlenii zverek okinul nas prezritel'nym vzglyadom i skrylsya v glubine
stvola.  Sobaki  rashrabrilis' i podbezhali k vhodu,  no ni  odna iz  nih  ne
proyavila zhelaniya zabrat'sya v samoe duplo.
     Ohotniki obratili vnimanie na moj vid: lico i sheya u menya raspuhli, odin
glaz  zaplyl   i  izdali  sozdavalos'  vpechatlenie,  chto  ya  komu-to  igrivo
podmigivayu.  Poka  oni  stoyali  vokrug  menya,  vyrazhaya  svoe  soboleznovanie
stonami,  shchelkan'em  pal'cev  i  skorbnymi  vosklicaniyami,  Tejlor  sbegal k
blizhajshemu  ruch'yu  i  prines  nemnogo  holodnoj  vody.  Prohladnyj  kompress
znachitel'no umen'shil bol', i my prinyalis' dostavat' mangusta iz ego ubezhishcha.
K schast'yu,  derevo okazalos'  ochen' starym, ego  legko mozhno bylo  rezat'  i
pilit'.  Vyhod iz stvola zakryli setyami,  okolo  vershiny  probili  nebol'shoe
otverstie,  polozhili v nego syrye  vetki  i podozhgli ih. Vooruzhivshis' puchkom
vetok,  Tejlor  stal razmahivat' im  okolo  otverstiya,  zagonyaya dym  v glub'
stvola. My podbrasyvali v  ogon' novye ohapki list'ev, gustoj  edkij dym vse
dal'she  pronikal  vnutr'  dereva,  otkuda stal  donosit'sya  serdityj  kashel'
mangusta. Ne vyderzhav,  zverek vyskochil  iz  dupla, okruzhennyj klubami dyma,
podobno   malen'komu  belomu  yadru,  vyletayushchemu  iz  zherla  bol'shoj  pushki.
Potrebovalos'  mnogo  vremeni,  prezhde  chem  nam  udalos'  ego  rasputat'  i
pomestit' v plotnyj meshok. Ustalye, no dovol'nye napravilis' my  k lageryu. V
ohvativshej menya radosti ya dazhe zabyl o boli ot ukusov os.
     Na  sleduyushchij den'  ya prosnulsya  sovsem razbitym: golova  bolela,  lico
raspuhlo,  i  ya  ele   smotrel  malen'kimi  slezyashchimisya  shchelochkami  glaz.  K
doversheniyu  vseh bed  i  pogoda  vydalas'  na redkost'  neudachnoj.  Vse bylo
pokryto  tumanom,  dazhe  kuhnya,  nahodivshayasya  v  neskol'kih  shagah  ot moej
palatki,  ischezla v  beloj pelene. Poka ya mrachno dozhevyval svoj  zavtrak, iz
tumana vynyrnul Pajos v soprovozhdenii nevysokogo hmurogo cheloveka s  bol'shoj
korzinoj na golove.
     -- |tot chelovek prines zverya, ser, -- skazal Pajos, udivlenno posmotrev
na moe raspuhshee lico.
     Neznakomec  poklonilsya  i  obnazhil  v  vkradchivoj  ulybke  ryad   zheltyh
razrushennyh zubov. On ne ponravilsya mne s pervogo vzglyada, i ya nevzlyubil ego
eshche  bol'she,  kogda,  otkryv  korzinu,  nashel v  nej  obyknovennuyu  krysu  s
oblomannym hvostom. Vyskazav prodavcu svoe mnenie o prinesennom im tovare, ya
vernulsya k zavtraku.  Pajos i ohotnik  neskol'ko minut sheptalis'  o  chem-to,
ohotnik pri etom ukradkoj  vrazhdebno  poglyadyval na  menya, zatem Pajos snova
podoshel ko mne.
     -- Prostite menya, ser, etot chelovek prishel iz Fineshanga, i u nego  est'
dlya vas novosti.
     Ohotnik vyshel vpered, klanyayas',  ulybayas'  i potiraya morshchinistye  ruki.
ZHalobnym golosom on progovoril:
     -- Masa, zhiteli Fineshanga ochen' nedovol'ny tem, chto vy syuda prishli.
     -- Kak?!
     -- Vchera oni natravili na vas zlyh duhov yu-yu.
     --  CHto? --  vskriknul Pajos i hlopnul ohotnika po golove, nadvinuv emu
na glaza gryaznyj golovnoj ubor. -- Kakih duhov natravili oni na gospodina?
     -- O, nichego osobennogo,  --  pospeshno otvetil ohotnik, -- prosto  masa
bol'she ne pojmaet zdes' nikakih zhivotnyh, emu ne  budet soputstvovat' udacha,
pojdut sil'nye dozhdi, i masa dolzhen budet vernut'sya domoj.
     -- Idi i skazhi zhitelyam Fineshanga, chto ya ne boyus' yu-yu -- serdito otvetil
ya. -- YA ostanus' zdes' stol'ko vremeni, skol'ko zahochu. I esli ya uvizhu zdes'
kakogo-nibud'  zhitelya  Fineshanga,  ya  voz'mu  samoe  bol'shoe  ruzh'e  i  budu
strelyat', slyshish'?
     -- Slyshu, ser. -- Ohotnik ispuganno s容zhilsya.  -- Pochemu masa krichit na
menya, ya ne vinovat, chto zhiteli Fineshanga tak reshili.
     -- Horosho. A teper' bystro otpravlyajsya v  Fineshang. Neznakomec pospeshno
skrylsya v tumane. Pajos s neskryvaemym bespokojstvom smotrel emu vsled.
     -- Hotite, ya otkolochu ego, ser? -- neozhidanno obratilsya on ko mne.
     -- Net, ostav' ego v pokoe.
     -- Mne ne nravitsya eta istoriya so zlymi duhami, ser.
     --  Tol'ko  nikomu  nichego  ne  govori,  ya  ne  hochu,  chtoby  v  lagere
rasprostranilis' glupye sluhi.
     Vpervye v zhizni na menya natravili zlyh duhov, i menya  interesovalo, chto
iz etogo poluchitsya. YA  ne schitayu  yu-yu prosto vydumkoj i erundoj, zlye duhi v
Afrike -- vpolne real'naya groznaya sila; ya  znayu mnozhestvo sluchaev, ob座asnit'
kotorye, ne primeshivaya syuda  zlyh duhov, ochen' trudno. Prostejshim i naibolee
rasprostranennym faktorom vliyaniya yu-yu yavlyaetsya to, chto zhertva vsegda znaet o
presledovanii ee  zlymi duhami,  eto  reshaet  polovinu dela. "Dobrozhelatel'"
prihodit  k  kakomu-nibud'  cheloveku  i  po  sekretu emu  soobshchaet, chto  yu-yu
razgnevalis' na nego i gotovyat emu strashnuyu karu. I neschastnyj uzhe chuvstvuet
sebya obrechennym.
     Postepenno  mnogochislennye  "dobrozhelateli" (rol'  ih v v  Afrike  malo
otlichaetsya ot roli ih kolleg v Evrope) raskryvayut pered zlopoluchnoj  zhertvoj
vsyu   glubinu  zamysla  yu-yu:  vyyasnyaetsya,   chto  presleduemyj  zlymi  duhami
obyazatel'no  zaboleet  i   umret.  Esli   ubedit'  cheloveka  v  bezgranichnom
mogushchestve  zlyh  duhov  i  neotvratimosti  ih  zagovora,  on  dejstvitel'no
zabolevaet   i   umiraet.   Navestivshij    menya   ohotnik   byl   odnim   iz
"dobrozhelatelej"; teper', kogda ya byl izveshchen o zamysle yu-yu,  mestnye zhiteli
s lyubopytstvom ozhidali ishoda moej bor'by so zlymi duhami. Samoe zabavnoe vo
vsem etom to, chto yu-yu dejstvitel'no proveli bol'shuyu podgotovitel'nuyu rabotu:
kakaya  chast'   postigshih  menya  nepriyatnostej  svyazana  s  sobstvennoj  moej
neostorozhnost'yu, a  kakaya  vyzvana neblagopriyatnym  stecheniem obstoyatel'stv,
skazat' trudno.
     K poludnyu sleduyushchego dnya opuhol'  na lice  u menya ischezla.  Tejlor, ya i
eshche chetyre cheloveka napravilis'  k podnozhiyu bol'shoj skaly v neskol'kih milyah
ot lagerya, gde byli obnaruzheny  kakie-to peshchery. My  sobiralis' nalovit' tam
letuchih myshej i  posmotret'  zaodno, ne vstretyatsya li nam i bolee interesnye
zhivotnye. Nastroenie Nda-Ali uluchshilos', solnce zalivalo vse otkrytye mesta,
legkij veterok  neskol'ko smyagchal palyashchij znoj. YA sovershenno zabyl o yu-yu, po
krajnej mere, tak mne togda kazalos'.
     CHtoby podojti k peshcheram,  soedinennym  mezhdu soboj  uzkimi  izvilistymi
prohodami, nuzhno bylo spustit'sya futov  na sorok v glubokoe ushchel'e. Skoro my
ponyali, chto zahvachennye iz lagerya verevki slishkom korotki. Prishlos' narezat'
dlinnye kuski tonkih uprugih lian. kotorye v ogromnom kolichestve vstrechayutsya
v   lesah.   Svyazav  mezhdu  soboj  liany,   my  legko   spustilis'  po  etoj
improvizirovannoj  verevke v ushchel'e. Tam  my razdelilis', kazhdyj poluchil dlya
osmotra  po nebol'shomu uchastku skaly. V peshcherah bylo mnogo letuchih myshej, ot
kroshechnyh i izyashchnyh nasekomoyadnyh do  krupnyh  tyazhelyh plotoyadnyh; v techenie
dvuh  chasov  kruzhili oni nad nashimi  golovami,  no nam ne udalos' pojmat' ni
odnoj iz nih.
     Bluzhdaya  v  podzemnom  labirinte,  ya  natknulsya  na  Tejlora,  kotoryj,
ostanovivshis',  pristal'no  vglyadyvalsya  v  grudu   kamnej  v  uglu  peshchery.
Vzvolnovannym shepotom on mne soobshchil, chto tol'ko chto videl kakuyu-to strannuyu
ten'  na  etoj  grude  kamnej pochti pod  samym potolkom. Poka my  vpolgolosa
obsuzhdali  plan  dejstviya,  k nam prisoedinilsya eshche odin  sputnik. My naveli
svoi  fonari  na  grudu  kamnej  i nachali  ee  osmatrivat';  osmotr  ne  dal
rezul'tatov.
     -- Ty uveren, chto tam kto-to dvigalsya, Tejlor?
     -- Da, ser, uveren. Vot tam, na vershine.
     My snova  posmotreli v  ukazannom napravlenii i vzdrognuli. Nad kamnyami
poyavilsya neyasnyj chernyj siluet, razdalos' gromkoe rychanie.
     -- Tigr, ser, -- skazal Tejlor.
     YA sklonen byl s  nim soglasit'sya,  tak kak siluet byl dostatochno velik.
Uslyshav etot kratkij razgovor,  nash  sputnik opromet'yu  brosilsya  k  vyhodu,
predostaviv nam vozmozhnost' borot'sya s hishchnikom vdvoem.
     -- Glupyj chelovek, -- prezritel'no proronil Tejlor, no mne  pokazalos',
chto ego ruka, derzhavshaya fonar', drozhala. YA ne znal, chto delat': esli leopard
priblizitsya k nam,  my vse  ravno ne smozhem  strelyat', tak  kak ot  vystrela
obrushitsya vsya krysha peshchery. YA predpochital imet' delo  s zhivym leopardom, chem
okazat'sya mertvym... ili zhivym pod mnogimi tonnami kamnej.
     Mezhdu tem chernyj siluet, pokazavshis' neskol'ko raz iz-za kamnej i izdav
neskol'ko neyasnyh zvukov, ischez  v polut'me. My slyshali teper' tol'ko slabyj
stuk kamnej. V  mrachnoj i temnoj peshchere trudno bylo ugadat',  gde  mog vnov'
poyavit'sya  zver', poetomu ya sobiralsya  predlozhit' Tejloru pokinut' peshcheru. V
etu minutu iz-za grudy kamnej pokazalas' golova,  vzglyanula  v moyu storonu i
proiznesla:
     -- Masa, ya pojmal zverya.
     |to byl samyj malen'kij i  samyj bespoleznyj nash sputnik Abo; presleduya
letuchuyu  mysh',  on zabralsya  na grudu kamnej.  Lezha  na  zhivote, on  polz po
kamnyam. Kolyhavshijsya siluet, kotoryj my videli, okazalsya vovse ne leopardom,
a izvivavshimsya mezhdu kamnyami chelovekom, kotoryj ot neprivychnoj raboty gromko
vorchal  pri  kazhdom  dvizhenii.  Neozhidannaya  razvyazka  opasnogo  priklyucheniya
vyzvala u menya i Tejlora pristup neuderzhimogo smeha. Tejlor, poshatyvayas', so
slezami na glazah begal po peshchere i zadyhayas' vykrikival:
     -- Ha, ha, ha!.. Abo, masa chut' ne zastrelil tebya... Ha, ha, ha... Abo,
ty horoshij tigr...
     Abo spustilsya k nam i protyanul mne malen'kogo zver'ka.
     -- Kazhetsya, on slegka ranen, ser.
     On nemnogo oshibsya, zverek byl uzhe mertv.
     Poka  my  oglyadyvalis' po  storonam  i  dumali, kakim  sposobom pojmat'
neskol'ko letuchih myshej, snaruzhi poslyshalsya zloveshchij grohot, kotoryj gromkim
eho otozvalsya  v  mnogochislennyh  peshcherah  i prohodah. Kogda my dobezhali  do
ushchel'ya, vse vokrug bylo mrachno i temno. Nad nami, v uzkom prostranstve mezhdu
krutymi  skalami, navisli tyazhelye grozovye  tuchi. My s maksimal'no vozmozhnoj
bystrotoj  vybralis'  iz  ushchel'ya  i  nachali  ukladyvat'  v  meshki  vse  svoe
snaryazhenie.  Vnezapno  poslyshalsya strashnyj udar groma, kotoryj slovno potryas
do osnovaniya okruzhavshie nas  gory, tuchi opustilis' k  samym nashim golovam, i
na nas obrushilis' potoki ledyanoj vody.  Ne uspeli my eshche ponyat', v chem delo,
kak nashi tonkie odezhdy  stali sovershenno  mokrymi, ot nesterpimogo holoda my
nachali  gromko stuchat' zubami.  Vremya ot  vremeni  vspyshki  molnij  osveshchali
mestnost'  vokrug  nas,  cherez  neskol'ko  sekund posle  etogo  obrushivalis'
strashnye  raskaty  groma.  Gde-to v  lesu,  sleva  ot  nas, ya  slyshal rezkie
protestuyushchie kriki nedovol'nyh pogodoj shimpanze.
     Moi sputniki podnyali bagazh, i my dvinulis' po  napravleniyu k lageryu. Ne
proshli my i pyatidesyati futov, kak ya  poskol'znulsya na mokrom ot dozhdya kamne,
upal i pokatilsya vniz po sklonu,  poka ne udarilsya o stvol vstretivshegosya na
puti  dereva. YA  byl  ves' iscarapan  i  rasterzan,  pravaya noga moya strashno
bolela.  V  pervyj moment  ya  reshil,  chto  u  menya  perelom  nogi,  no zatem
vyyasnilos',  chto  ya tol'ko vyvihnul sebe  lodyzhku. |to tozhe bylo  dostatochno
ploho, tak kak ya ne mog stupit' na povrezhdennuyu nogu.  YA lezhal pod derev'yami
s ponikshej, issechennoj dozhdem listvoj, ryadom drozhali ot holoda moi sputniki,
pytavshiesya kak-to  pomoch' mne.  Do  lagerya  bylo  ne men'she  chetyreh mil', a
lodyzhka  moya raspuhala na glazah.  V dopolnenie  ko vsemu  nizkaya oblachnost'
uskorila nastuplenie temnoty. Bylo  yasno, chto  my bol'she ne mogli ostavat'sya
na meste.
     YA  poprosil   Tejlora  srezat'  molodoe  derevco,  kotoroe  zatem  bylo
prisposobleno v kachestve kostylya. S pomoshch'yu kostylya, podderzhivaemyj s drugoj
storony  Tejlorom,  ya  tronulsya  v  put',  prevozmogaya muchitel'nuyu  bol'. My
medlenno dvigalis'  mezhdu  mokrymi derev'yami i vskore dobralis' do bolee ili
menee  rovnogo  uchastka  lesa,  gde  uslyshali plesk  bystro tekushchej  vody. YA
udivilsya,  tak  kak  edinstvennoj vodnoj pregradoj,  kotoruyu my preodolevali
utrom po  puti k peshcheram, byl malen'kij rucheek; on  pochti peresoh, i  voda v
nem edva dostigala nashih lodyzhek. Teper' zhe ya slyshal shum techeniya polnovodnoj
reki. YA obratilsya k Tejloru za raz座asneniyami.
     -- Malen'kij ruchej razlilsya, -- posledoval otvet.
     V pervyj raz ya videl sobstvennymi glazami, kak  bystro malen'kij rucheek
ot  dozhdevyh  vod  prevrashchaetsya  v  burnuyu, polnovodnuyu rechku.  Znakomaya mne
uzen'kaya  melkaya  strujka  vody  stala  zheltym  penistym  potokom  do  poyasa
glubinoj.  V  bushuyushchih  mezhdu  kamnyami vodah s  ogromnoj  skorost'yu  neslis'
vyrvannye korni,  oblomannye vetki,  sorvannye list'ya i  cvety. Samoe melkoe
mesto  my  obnaruzhili  tam,  gde  vody  ruch'ya  pokidali  sravnitel'no rovnuyu
poverhnost'  lesnoj chashchi i po krutoj skale,  s kotoroj byli smyty vse  sledy
rastitel'nosti, obrushivalis' vniz. Moi sputniki pervymi nachali perehod cherez
ruchej. Kogda  oni  blagopoluchno  vyshli na protivopolozhnyj bereg, ya  i Tejlor
poshli po  tomu zhe  puti.  YA ostorozhno  proshchupyval palkoj  dno, i my medlenno
prodvigalis'  vpered.  V  seredine  ruch'ya  techenie  vody,  sdavlennoe  dvumya
bol'shimi  kamnyami, bylo osobenno sil'nym. Imenno zdes' malen'kij kameshek, na
kotoryj ya postavil kostyl', oprokinulsya, kostyl' vyskol'znul iz moej ruki, i
ya uspel  tol'ko zametit', kak on mel'knul po sklonu skaly. V tot zhe moment ya
pogruzilsya v vodu.
     Tol'ko sil'naya ruka Tejlora spasla menya ot  pechal'noj uchasti  skatit'sya
vniz  po  skale  vsled  za kostylem.  Odnako  uderzhivaya  menya  i  boryas'  so
stremitel'nym naporom techeniya, on sam s ogromnym trudom sohranyal ravnovesie.
Ostal'nye  ohotniki  bystro  otkliknulis'  na  ego  gromkie  kriki o pomoshchi,
podskochili k  nam, uhvatilis' za  pervye popavshiesya im pod ruku chasti  moego
tela  i  vytashchili  nas  oboih  na  bereg.  Zadyhayushchiesya,  drozhashchie,  mokrye,
prodolzhali my svoj put' k lageryu.
     Trudnee vsego dostalis' nam  poslednie  polmili. My spuskalis' vniz  po
otkosu, perepolzaya ot kamnya k  kamnyu,  poka ne  dobralis' do  polosy  rovnoj
mestnosti okolo lagerya. Tol'ko  mysl'  o suhoj  odezhde, teple i goryachej pishche
podderzhivala  moi sily. No v  lagere nas ozhidalo novoe  neschast'e: kroshechnyj
skromnyj rucheek, kotoryj tak doverchivo i  milo struilsya i zhurchal v  dvadcati
futah ot moej palatki, prevratilsya v burnyj revushchij potok. Vyjdya iz beregov,
on vsej svoej tyazhest'yu obrushilsya na  lager'. Ot hrupkih shalashej, postroennyh
nosil'shchikami, ne ostalos'  i sleda. Kuhnya  byla  napolovinu  razrushena i  po
koleno  zalita  vodoj.  Vo  vsem  lagere  sohranilas'  tol'ko  moya  palatka,
nahodivshayasya na  malen'kom bugorke, no zemlya pod nej i okolo nee propitalas'
vodoj  i  prevratilas'  v gryaz'. Suhih  drov  v  lagere,  konechno,  ne bylo,
razogret' pishchu mozhno bylo lish' na malen'koj kerosinovoj lampe.
     My vse zabralis'  v palatku. Rasschitannaya na dvuh chelovek, ona  prinyala
teper', krome menya, eshche dvenadcat' obitatelej razrushennogo  lagerya. My greli
na lampe odnu za drugoj banki s  shokoladom i zatem pili etot goryachij vkusnyj
napitok  iz  samyh  razlichnyh  posudin,  ot  zhestyanyh  kruzhek do  misok  dlya
kormleniya  zhivotnyh.  Tak  sideli  my  bol'she  treh  chasov; dozhd' nepreryvno
barabanil  po tugo  natyanutomu  syromu  brezentu  palatki.  Postepenno dozhd'
prekratilsya, i  gustoj  plotnyj tuman zakryl  vse vokrug.  Nosil'shchiki nachali
naskoro  stroit'  sebe novye shalashi. Vpervye v etot den' ya vspomnil  o  zlyh
duhah.  Da, v pervom raunde oni, bezuslovno, dobilis'  znachitel'nyh uspehov:
noga moya  v plachevnom sostoyanii, dozhd' znachitel'no  uhudshil nashe polozhenie i
lishil nas perspektiv  na udachnuyu ohotu. Noch' ya provel ochen' ploho, v techenie
vsego sleduyushchego dnya ne prekrashchalsya unylyj ravnomernyj dozhd', sostoyanie moej
nogi ne uluchshalos'. S bol'shoj neohotoj prishel ya k vyvodu, chto razumnee vsego
priznat' svoe porazhenie i ustupit' pole boya yu-yu. V Bakebe po  krajnej mere ya
smogu bystro zalechit'  nogu i vypolnyat' kakuyu-to poleznuyu rabotu, prebyvanie
zhe moe na Nda-Ali ne sulit mne sejchas nichego horoshego.
     YA prikazal sobirat'sya i gotovit'sya k vyhodu v Bakebe na sleduyushchee utro.
Vse, krome menya, byli etomu ochen' rady. Kogda ya prosnulsya na sleduyushchij den',
menya vstretilo velikolepnoe yasnoe utro; solnce  zalivalo vse svoimi  luchami,
na nebe ne bylo ni edinogo oblachka. Tuchi moshek, neizvestno otkuda vzyavshihsya,
soprovozhdali nash  spusk, bezzhalostno  kusali  nas i, kazalos', torzhestvovali
pobedu.  Kogda  my  vstupili v  les, oni ischezli  tak  zhe  vnezapno,  kak  i
poyavilis'.
     Kovylyaya po  doroge v Bakebe, ya uteshal sebya tem, chto  v gorah  ya vse  zhe
pojmal  neskol'ko  interesnyh  zhivotnyh.  Obernuvshis',  ya snova posmotrel na
Nda-Ali.  V  prozrachnom utrennem  vozduhe ona  kazalas'  takoj blizkoj,  chto
hotelos'  protyanut'  ruku   i  pogladit'  pal'cami  vershiny  pokryvavshih  ee
derev'ev.  Ee  skaly rozoveli i  sverkali v solnechnyh  luchah,  na kamenistoj
poverhnosti, ele razlichimye na  takom rasstoyanii, vidnelis'  svetlye strujki
vody -- edinstvennyj priznak togo, chto nedavno v gorah proshli bol'shie dozhdi.



     ZHizn' i smert' CHolmondeli
     Nezadolgo do togo kak my pokinuli domik na holme v Bakebe i pereehali v
poslednij nash lager'  v  Kumbe,  u nas  poyavilsya  neobychnyj gost'  po  imeni
CHolmondeli, ili,  kak ego  nazyvali bolee  blizkie druz'ya,  CHemli,  |to  byl
krupnyj  vzroslyj shimpanze.  Vladelec ego, anglijskij chinovnik, schital,  chto
znachitel'nye razmery obez'yany yavlyayutsya dlya nego bol'shim neudobstvom, i hotel
perepravit' CHemli v Londonskij zoopark s  tem, chtoby  vo vremya otpuska imet'
vozmozhnost' naveshchat'  ego tam. On napisal nam zapisku, sprashivaya, soglasimsya
li my  zahvatit'  s soboj shimpanze  v  Angliyu.  My otvetili,  chto  gotovy  s
udovol'stviem vypolnit' ego pros'bu. K tomu vremeni ni ya, ni Dzhon  ne  imeli
yasnogo predstavleniya o velichine  CHemli. YA  vspomnil  vidennogo  mnoj odnazhdy
trehgodovalogo shimpanze, rost kotorogo ne prevyshal  treh futov.  Poyavlenie v
lagere CHemli proizvelo na menya v pervyj moment ochen' sil'noe vpechatlenie.
     CHemli  byl  dostavlen k  nam  v nebol'shom furgone, gde  on torzhestvenno
vossedal  v  special'no ustanovlennoj kletke. Kogda dvercy kletki otkrylis',
CHemli  vyshel iz nee s graciej  i samouverennost'yu kinozvezdy.  YA byl porazhen
ego razmerami: prignuvshis' na svoih  krivyh nogah, on dostaval mne do poyasa,
a kogda on nemnogo vypryamlyalsya, golova ego okazyvalas' na urovne moej grudi.
U nego byli ogromnye ruki, bol'shaya volosataya grud' po ob容mu byla v dva raza
bol'she  moej.  Krupnye  zuby,  vidnevshiesya  vo  rtu,   pridavali   ego  licu
nepravil'nye  ochertaniya   i  zloveshchee,  voinstvennoe  vyrazhenie.  Malen'kie,
gluboko posazhennye glaza smotreli na menya umnym ponimayushchim vzglyadom. Makushka
golovy byla u nego sovershenno  goloj; pozdnee ya ponyal, chto  eto vyzvano bylo
privychkoj  postoyanno chesat'  golovu rukoj, chto, po-vidimomu, dostavlyalo  emu
ogromnoe  udovol'stvie,  no privelo v rezul'tate k rannemu oblyseniyu. |to ne
byl,  k  bol'shomu  moemu  sozhaleniyu,   molodoj  shimpanze:  CHemli   navernyaka
ispolnilos' uzhe vosem'  ili devyat' let. |to byla zrelaya, sil'naya  i, sudya po
vyrazheniyu  lica,  mnogo  povidavshaya v zhizni  obez'yana. I  hotya CHemli  ne byl
osobenno  krasiv (mne prihodilos' videt' bolee priyatnyh  shimpanze),  v nem s
pervogo zhe vzglyada chuvstvovalsya sil'nyj nezavisimyj harakter. On smotrel  po
storonam  s  udivitel'no  umnym  vyrazheniem, v glazah  ego mel'kali  iskorki
ironicheskogo smeha, ot kotorogo cheloveku stanovilos' ne po sebe.
     Vnimatel'no  osmotrev vseh okruzhayushchih, on  povernulsya ko mne i protyanul
dlya pozhatiya  myagkuyu,  s  rozovoj ladon'yu,  ruku  s tem  standartno skuchayushchim
vyrazheniem lica, kakoe  mozhno zametit' na licah lyudej, po rodu  deyatel'nosti
chasto obmenivayushchihsya privetstviyami i rukopozhatiyami s  sovershenno neznakomymi
lyud'mi. Vokrug shei u  nego byla perebroshena tolstaya cep', kotoraya ischezala v
glubine  kletki  v furgone.  Na  lyuboj  drugoj  obez'yane takaya  cep' byla by
simvolom poraboshcheniya i plena. CHemli, odnako, nosil ee s takim  dostoinstvom,
s kakim lord-mer nosit  svoi pochetnye lenty. Pozhav mne ruku, on povernulsya k
kletke i nachal vytyagivat' iz  nee cep', dlina kotoroj  prevyshala  pyatnadcat'
futov. Akkuratno svernuv ee v kol'ca,  on nabrosil ee na ruku i napravilsya k
domu s takim  vidom, slovno  on yavlyaetsya  ego hozyainom. V  pervye zhe  minuty
svoego  prebyvaniya  v  lagere  CHemli  podchinil  nas  svoemu  vliyaniyu,  i  my
pochuvstvovali v chem-to ego  prevoshodstvo. YA  chut' ne izvinilsya pered nim za
besporyadok na stole v tot moment, kogda on voshel v komnatu.
     CHemli uselsya na stule, skinul  na pol cep' i voprositel'no posmotrel na
menya. Bylo ochevidno,  chto on  hotel osvezhit'sya  posle  dolgogo utomitel'nogo
puti. YA  kriknul v kuhnyu,  chtoby  dlya gostya prigotovili chashku  chayu. Menya uzhe
predupredili, chto CHemli lyubit bodryashchie napitki. Poka CHemli sidel na  stule i
razglyadyval skromnuyu komnatu s ploho skryvaemym otvrashcheniem, ya podoshel k ego
kletke  i   vytashchil  ottuda  metallicheskuyu  misku   i  ogromnuyu   splyushchennuyu
metallicheskuyu  kruzhku.  Moe  poyavlenie  s  etimi  predmetami v rukah zametno
uluchshilo nastroenie CHemli, kotoryj odobritel'nym  vorchaniem pohvalil menya za
soobrazitel'nost'.
     Podzhav nogi, CHemli prodolzhal molcha razglyadyvat' komnatu. YA sel naprotiv
nego i  vytashchil pachku sigaret.  Poka ya dostaval sebe sigaretu, CHemli polozhil
na stol dlinnuyu chernuyu ruku i  radostno  zaurchal. Radi lyubopytstva ya dal emu
sigaretu, kotoruyu, k  velikomu  moemu izumleniyu, on berezhno vstavil  v  rot.
Zakuriv, ya  protyanul obez'yane korobku  spichek.  CHemli otkryl  korobku, vynul
odnu spichku, chirknul ee, zazheg sigaretu, brosil korobku so spichkami na stol,
udobnee otkinulsya  na stule i s  blazhennym vyrazheniem stal vypuskat' iz nosa
kluby  dyma. Ochevidno,  eta  obez'yana  obladala  uzhe  mnogimi  chelovecheskimi
porokami.
     V etot  moment  Pajos prines v  komnatu chaj. Vid obez'yany, sidevshej  na
stule  s sigaretoj  v zubah i  mirno besedovavshej so mnoj, proizvel na  nego
ogromnoe vpechatlenie. On gromko vskriknul i ispuganno otoshel k dveri.
     --  U-u-u-a-a-r... o-o-o!..  -- proiznes CHemli, uvidev  podnos s chajnym
priborom, i nachal energichno razmahivat' rukoj.
     -- YA slushayu, ser, -- otozvalsya s poroga Pajos.
     -- |to CHemli, -- ob座asnil ya, -- on tebya ne obidit. Postav' chaj na stol.
     Pajos vypolnil moe prikazanie i bystro udalilsya. YA nalil v kruzhku CHemli
chaj i moloko, polozhil tuda tri chajnyh lozhki sahara.  CHemli napryazhenno sledil
za  moimi dvizheniyami  i  soprovozhdal ih myagkim dovol'nym  vorchaniem. YA podal
kruzhku, kotoruyu  on shvatil obeimi rukami. Sigareta  yavno meshala chaepitiyu, i
CHemli  akkuratno polozhil  ee  na  stol.  Vytyanuv  odnu  gubu  vpered,  CHemli
ostorozhno poproboval, ne slishkom li goryachij  chaj  emu podali. Okazalos', chto
chaj byl dejstvitel'no  ochen'  goryachij.  CHemli terpelivo dul na kruzhku do teh
por,  poka  napitok ne prishelsya  emu po  vkusu,  a  zatem  vypil vse do dna.
Uvidev, chto  na  dne  kruzhki ostalos'  nemnogo nerastayavshego  sahara,  CHemli
perevernul  kruzhku i derzhal ee do teh por, poka vse ostatki ne popali k nemu
v rot. Zatem on protyanul mne kruzhku, predlagaya vnov' ee napolnit'.
     Kletka CHemli byla ustanovlena  v  udobnom meste  v  pyatidesyati futah ot
nashego doma. Ryadom s kletkoj nahodilsya bol'shoj iskrivlennyj pen', k kotoromu
ya  prikrepil  cep'  obez'yany. Iz  kletki  CHemli videl vse, chto proishodilo v
lagere i doma, i soprovozhdal nashu rabotu gromkimi kommentariyami, na  kotorye
ya chasto emu otvechal. V pervyj zhe den' CHemli podnyal bol'shoj skandal. Ne uspel
ya ego privyazat' i napravit'sya v dom, chtoby zanyat'sya svoimi delami, kak sredi
obez'yan  nachalos' zameshatel'stvo. Obez'yany byli  privyazany  nedaleko ot doma
pod bol'shim  navesom iz pal'movyh  list'ev. CHemli, ostavshis' v  odinochestve,
zaskuchal.  Oglyadevshis',  on  nashel  vozle  sebya  neskol'ko  krupnyh  kamnej.
Vooruzhivshis'  imi,  on  reshil nemnogo  razvlech'sya  metaniem kamnej.  Uslyshav
pronzitel'nye kriki i vizgi gvenonov i drilov, ya vybezhal iz domu  i zametil,
kak kamen' velichinoj  s kochan kapusty upal okolo  obez'yan, k schast'yu, nikogo
ne zadev. Takoj kamen', broshennyj s  bol'shoj siloj, legko rasplyushchil by lyubuyu
obez'yanu,  v kotoruyu  on by  popal.  S  gromkim krikom ya brosilsya  k  CHemli,
razmahivaya  podnyatoj   po   puti   palkoj.  Starayas'  vyglyadet'  kak   mozhno
voinstvennee,  ya  v to  zhe  vremya dumal,  chto  proizojdet, esli  vooruzhennyj
tonen'koj hvorostinkoj, ya zahochu nakazat' obez'yanku, kotoraya ne ustupaet mne
po velichine i  po men'shej mere v  dva raza sil'nee menya. K moemu  udivleniyu,
odnako, CHemli,  zametiv moe priblizhenie,  bystren'ko leg  na  zemlyu, prikryl
svoimi  dlinnymi rukami lico i  golovu i  nachal vizzhat' izo vseh sil. YA paru
raz  hlestnul ego  po  spine  palkoj;  s  takim zhe  uspehom  ya mog  pytat'sya
sokrushit'  zubochistkoj sobor svyatogo Pavla.  Na shirokoj ploskoj spine  CHemli
perekatyvalis' zhelvaki tverdyh, kak stal', myshi.
     -- Ty ochen' zloe zhivotnoe, -- strogo skazal ya.
     Dogadavshis',  chto ekzekuciya okonchena, CHemli  sel  i nachal stryahivat'  s
sebya list'ya.
     -- U-u-u-u... -- protyanul on, zastenchivo poglyadyvaya na menya.
     --  Esli  ty  snova eto prodelaesh',  ya tebya  kak sleduet  otkolochu,  --
prodolzhal ya  i podumal, chto tol'ko udary stvolom dereva mogli  by proizvesti
na CHemli dolzhnoe vpechatlenie.
     -- A-a-r-r-r... u-u-u... -- snova otvetil CHemli. On  pridvinulsya blizhe,
prileg k moim nogam i nachal staratel'no ochishchat' moi bryuki ot vsyakih pyatnyshek
i sorinok.  Poka on  byl zanyat etoj  rabotoj, ya podozval slug  i poprosil ih
ubrat'  vse bol'shie  i malen'kie  kamni ot kletki  shimpanze. Sdelav eshche odno
strogoe vnushenie CHemli, ya vernulsya k  svoej rabote. Nemnogo spustya, zaglyanuv
k  nemu, ya uvidel,  kak on userdno raskapyvaet zemlyu okolo kletki,  nadeyas',
ochevidno, najti tam novye kamni.
     Vecherom,  kogda  ya prines  CHemli  uzhin  i chaj,  on  privetstvoval  menya
gromkimi  radostnymi  vozglasami, prygaya  i razmahivaya rukami. Pered tem kak
pristupit'  k  uzhinu,  on  shvatil  moyu ruku  i podnes ee ko rtu. S trepetom
smotrel  ya, kak on  zazhal  zubami odin iz moih  pal'cev i  myagko sdavil ego,
Kogda on vypustil ego obratno, ya ponyal smysl vsej etoj procedury: u shimpanze
razreshenie  vzyat' v  rot  palec  yavlyaetsya svidetel'stvom polnogo  doveriya  i
druzhby  mezhdu dvumya obez'yanami. Takim obrazom,  CHemli pol'stil mne, vyskazav
dostupnym  emu sposobom svoi druzheskie chuvstva.  S uzhinom on spravilsya ochen'
bystro. Kogda on zakonchil est' i ya sel na zemlyu ryadom s nim, CHemli metodichno
obyskal vse moi karmany i issledoval vse, chto na mne bylo.
     Kogda  ya reshil, chto emu  pora spat', CHemli otkazalsya vernut' vytashchennyj
iz moego karmana platok. On  derzhal platok za spinoj i  perekladyval  ego iz
odnoj  ruki  v  druguyu pri kazhdoj moej popytke  shvatit' ego.  Zatem, reshiv,
ochevidno, izbavit'sya ot vseh  moih  prityazanij na platok, on bystro  zasunul
ego v  rot. YA ponimal,  chto, esli na etot raz ya  ustuplyu, CHemli v dal'nejshem
budet hvatat'  i pryatat' vse,  chto emu ponravitsya; poetomu ya okolo  poluchasa
ugovarival i  obhazhival CHemli, poka s  bol'shoj neohotoj  on ne vytolknul izo
rta mokryj skomkannyj  platok. Posle  etogo  sluchaya u menya ne bylo  bol'she s
CHemli nikakih nedorazumenij;  esli on  zateval igru  s nuzhnoj mne  veshch'yu,  ya
protyagival ruku, prosil ego,  i on  bez vsyakih vozrazhenij otdaval mne nuzhnyj
predmet.
     Mne prihodilos' stalkivat'sya  so mnozhestvom priyatnyh i  milyh zhivotnyh,
ot myshej i do  slonov, no nikogo iz nih ya ne mog sravnit' s CHemli po  sile i
obayaniyu  haraktera,  po  umu  i  ponyatlivosti. Poznakomivshis'  s  nim blizhe,
perestaesh' smotret'  na CHemli,  kak na zhivotnoe;  k nemu otnosish'sya, skoree,
kak k chudakovatomu shalovlivomu  pochtennomu stariku,  kotoryj po  odnomu  emu
izvestnym  soobrazheniyam  vdrug  reshil  prikinut'sya  shimpanze.  U  nego  byli
izyskannye  manery:   on  ni  razu  ne  shvatil  pishchu,   ne   pozdorovavshis'
predvaritel'no s prishedshim i ne poblagodariv  ego vyrazitel'nymi vozglasami.
El on ne s zhadnost'yu, kak drugie obez'yany, a, naoborot, medlenno, delikatno,
ostorozhno,  otkladyvaya pal'cami k  krayu  miski  te  kuski,  kotorye  emu  ne
nravilis'. Edinstvennoe narushenie etiketa  s ego storony  sluchalos' v  konce
trapezy,  kogda on hvatal  pustye  misku i  kruzhku i zakidyval  ih  daleko v
storonu.
     U  CHemli bylo mnogo  chert,  sblizhavshih  ego s lyud'mi.  Odnoj iz nih,  v
chastnosti, byla privychka kurit'. On s  odinakovoj  legkost'yu  i uverennost'yu
prikurival papirosu  spichkoj ili zazhigalkoj, lozhilsya na spinu, sognuv nogi i
podlozhiv odnu ruku pod golovu,  vypuskaya v vozduh gustye  kluby dyma i vremya
ot vremeni  posmatrival  s  vidom zayadlogo kuril'shchika  na  konchik  papirosy,
proveryaya, ne nuzhno li stryahnut'  s  nego  pepel.  Stryahival  on pepel  ochen'
akkuratno, nogtem odnogo iz pal'cev ruki. Esli pered CHemli stavili butylku s
limonadom i  stakan,  on  nalival  sebe zhidkost'  v stakan s ser'eznost'yu  i
sosredotochennost'yu bufetchika, vzbivayushchego koktejl'. CHemli -- edinstvennyj iz
vseh  vstrechavshihsya  mne  zhivotnyh, kotoryj  dopuskal  vozmozhnost'  delit' s
kem-libo  prinadlezhavshie emu veshchi: chasto,  kogda ya daval  emu svyazku bananov
ili  dva-tri ploda  mango,  on  vybiral  odin  iz  nih  i  s  voprositel'nym
vyrazheniem na lice protyagival mne. On dovol'no urchal, kogda ya prinimal dar i
prisazhivalsya, chtoby razdelit' s nim kompaniyu.
     CHemli ne ladil s mestnymi zhitelyami. Emu dostavlyalo bol'shoe udovol'stvie
sledit'  za nimi  i,  kogda oni  podhodili  na  slishkom  blizkoe rasstoyanie,
brosat'sya  na  nih so svirepymi krikami.  Ne  dumayu, chtoby on  dejstvitel'no
hotel prichinit' im vred, emu prosto nravilos', chto oni s ispugannymi krikami
razbegalis'  ot nego vo  vse storony. No beda zaklyuchalas' v tom, chto mestnye
zhiteli pri kazhdom udobnom sluchae staralis' draznit' CHemli; on stanovilsya vse
bolee  vozbuzhdennym,  volosy  ego  oshchetinivalis',  on  oskalival  zuby,   i,
raskachivayas'  iz  storony  v storonu, razmahival  moguchimi  rukami. V  takie
minuty tyazhelo by prishlos' cheloveku, slishkom blizko podoshedshemu k CHemli.
     CHemli ochen' interesovalsya gigantskimi tysyachenozhkami, hotya i otnosilsya k
nim s nedoveriem. |ti nasekomye  pohozhi na tonkuyu chernuyu spiral'nuyu pruzhinu,
snizu  u  nih  vidneetsya ogromnoe kolichestvo (svyshe sta) par  nozhek, speredi
tysyachenozhki imeyut paru korotkih usikov. Tysyachenozhki -- sovershenno bezvrednye
sushchestva,  kotorye  medlenno  perepolzayut  pri  pomoshchi mnogochislennyh nozhek,
povodya  svoimi  usikami.  Bol'she  vsego  predpochitayut  oni  sgnivshie  stvoly
derev'ev.  Odnako   ih   dvizheniya,   ochen'   napominayushchie   dvizheniya   zmei,
nastorazhivali CHemli, hotya on i  chuvstvoval, chto  eto ne zmei. Kogda  ya  klal
tysyachenozhek  na  yashchik  v  ego  kletke,  on sadilsya  ryadom  i  podolgu  molcha
rassmatrival  ih,  priotkryv rot i vremya ot vremeni bespokojno  pochesyvayas'.
Esli tysyachenozhka dopolzala do kraya, padala na zemlyu  i nachinala  dvigat'sya k
CHemli, on  vskakival, otbegal na to rasstoyanie, kotoroe dopuskala nadetaya na
nego  cep',  i  krichal  do  teh por, poka  ya  ne  izbavlyal  ego ot strashnogo
chudovishcha.
     Bol'she vsego CHemli boyalsya zmej. On strashno volnovalsya, kogda videl menya
zanimayushchimsya so zmeyami,  zhalobno stonal i lomal ruki do  teh por, poka ya  ne
othodil ot nih. Esli posle vizita k zmeyam ya pokazyval  CHemli moi ruki, on ih
tshchatel'no rassmatrival, zhelaya, ochevidno, ubedit'sya  v tom.  chto zmeya menya ne
ukusila.  V  sluchayah,  kogda  zmeya  nachinala  polzti v  storonu  CHemli,  ego
ohvatyval  dikij  uzhas,  volosy  vstavali  dybom,  on  gromko  stonal,  a  s
priblizheniem zmei brosal v nee suhuyu travu i vetki, tshchetno pytayas' zaderzhat'
ee prodvizhenie.  Odnazhdy vecherom,  kogda  nastalo  vremya lozhit'sya spat',  on
kategoricheski otkazalsya  vojti v  kletku, chego ran'she nikogda  ne sluchalos'.
Schitaya eto prostym kaprizom, ya pytalsya  siloj zagnat'  CHemli v kletku; togda
on  podvel menya  k vhodu i, ostaviv menya tam,  otoshel nazad, pokazyvaya rukoj
vnutr' kletki i gromko i  ispuganno vskrikivaya. Osmotrev odeyalo  i podstilku
iz bananovyh list'ev, ya  nashel malen'kuyu slepuyu zmeyu, klubkom svernuvshuyusya v
list'yah. Ona byla soversheno bezvrednoj, no CHemli ne hotel riskovat'.
     Vskore posle pribytiya  v lager' CHemli  vdrug  perestal  kushat', utratil
interes ko vsemu okruzhayushchemu  i stal provodit' celye dni, s容zhivshis' v svoej
kletke. On  otkazalsya  ot  vseh napitkov  i  vypival  v den'  lish' polkruzhki
prostoj vody. Menya  v eto vremya ne  bylo doma, poluchiv ot Dzhona  soobshchenie o
bolezni  shimpanze, ya  nemedlenno vernulsya v lager'.  Iz zapiski  Dzhona mozhno
bylo ponyat', chto  on  ne  znaet  ne haraktera  bolezni CHemli, ni sposoba  ee
lecheniya.
     YA shel na vse hitrosti  i  ulovki, chtoby vyzvat'  appetit u CHemli, no on
prodolzhal  hudet' s kazhdym dnem.  Napravlyaya slug za svezhimi plodami mango  i
pou-pou, ya sobstvennymi rukami prigotovlyal nezhnye fruktovye salaty. No CHemli
po-prezhnemu nichego ne el. |to prodolzhalos' s nedelyu, i ya nachinal uzhe dumat',
chto CHemli dolgo ne protyanet. Kazhdyj vecher ya zastavlyal ego vyhodit' iz kletki
i sovershat' so mnoj  nebol'shuyu progulku. No CHemli byl  nastol'ko  slab,  chto
cherez  kazhdye  neskol'ko  yardov dolzhen byl sadit'sya  i  otdyhat'.  YA vse  zhe
nastaival  na etih progulkah,  schitaya,  chto  pri  vseh  usloviyah  neobhodimo
podderzhivat'  v CHemli  hot' kakoj-to interes k zhizni, v  protivnom sluchae on
budet obrechen. V  odin iz vecherov ya otkryl pered progulkoj korobku biskvitov
i rassoval po karmanam  s dyuzhinu  kuskov. Posle neskol'kih shagov CHemli reshil
otdohnut', i ya prisel ryadom s  nim.  Poka my osmatrivali mestnost', ya dostal
iz  karmana odin biskvit  i  nachal  ego  zhevat'. CHemli vnimatel'no sledil za
mnoj;  on  byl, veroyatno, izumlen tem, chto ya ne predlozhil  emu, kak  obychno,
razdelit' so mnoj kompaniyu.  Zakonchiv  est', ya  s podcherknutym udovol'stviem
oblizal  neskol'ko  raz  guby   yazykom.  Podvinuvshis'  blizhe.   CHemli  nachal
obsharivat' moi karmany,  chto samo po sebe bylo uzhe  horoshim priznakom. Takih
veshchej on  ne delal s  pervogo dnya bolezni.  Najdya biskvity, on  vytashchil odnu
shtuku, obnyuhal ee i k velikoj moej radosti, s容l biskvit. Vsego v etot vecher
CHemli s容l  shest' biskvitov, v techenie posleduyushchih chetyreh dnej  on  pitalsya
tol'ko biskvitami i vodoj.  Zatem nastupil den', kogda on vypil kruzhku chayu i
s容l dva banana. YA ponyal, chto krizis proshel i CHemli nachinaet vyzdoravlivat'.
Appetit ego uvelichivalsya s  kazhdym dnem, v techenie dvuh  nedel' on bukval'no
obzhiralsya,  a posle etogo vse snova voshlo v normu. YA byl  ochen' dovolen, chto
vse tak  horosho konchilos';  my dolzhny  byli pereezzhat' v  Kumbu, a v prezhnem
sostoyanii CHemli ne vynes by etot pereezd.
     Nastupil den' nashego ot容zda iz Bakebe. Kogda CHemli zametil pod容havshij
gruzovik i  uvidel nachavshiesya  sbory veshchej i  eksponatov, on dogadalsya,  chto
predstoit lyubimoe ego razvlechenie -- poezdka na mashine. On ulyulyukal, krichal,
vozbuzhdenno prygal,  natyagival svoyu cep', diko barabanil po  stenkam kletki,
sozdavaya kak  mozhno bol'she  shuma,  chtoby napomnit' o  sebe. Mozhet  byt',  on
bespokoilsya, chto my ego zabudem. Kogda vse bylo sobrano  i pogruzheno, kletka
byla vodruzhena v kuzove gruzovika, i CHemli  zabralsya v nee,  radostno gikaya.
My  dvinulis' v put'. Slugi razmestivshiesya  po  bokam  i u  kraya  gruzovika,
zatyanuli  gromkuyu  pesnyu.  CHemli vdrug podhvatil  pesnyu protyazhnym i dovol'no
melodichnym zavyvaniem, chto vyzvalo u ostal'nyh pevcov  vzryv  smeha.  Povaru
penie CHemli pokazalos'  dazhe nastol'ko  smeshnym, chto on vyvalilsya iz mashiny.
Horosho,  chto  gruzovik  ne  uspel  eshche  nabrat' skorost', my  zatormozili  i
podobrali pokrytogo pyl'yu, no vse eshche smeyavshegosya povara.
     V Kumbe blagodarya lyubeznosti prepodobnogo Polya SHiblera i ego suprugi my
poluchili v svoe rasporyazhenie tri prinadlezhavshih missioneram shkol'nyh zdaniya.
V pervoe vremya, kak i obychno, kogda prihoditsya  ustraivat'sya na novom meste,
v nashem  bol'shom  hozyajstve  caril polnyj  haos. Pered  nimi srazu  zhe ostro
vstala  problema snabzheniya vodoj.  Poka my nahodili podhodyashchego  vodonosa  i
snaryazhali ego neobhodimym  kolichestvom tary, CHemli gromko soobshchil o tom, chto
on hochet pit'. On byl privyazan snaruzhi, i k nemu uzhe sbezhalas' tolpa mestnyh
zhitelej,  nikogda ranee ne  videvshih zhivogo vzroslogo shimpanze. V otchayanii ya
otkryl butylku piva i  podnes emu. K  moemu izumleniyu, CHemli radostno prinyal
etot napitok i staratel'no  oblizyval guby posle kazhdyh neskol'kih  glotkov.
CHem men'she piva  ostavalos' v butylke, tem vyshe zaprokidyval ee CHemli i  tem
bol'she  zritelej sobiralos' vokrug  nas. Skoro  CHemli nachal zabavno prygat',
kuvyrkat'sya i  razmahivat'  rukami.  On byl  ves'  pokryt penoj  ot  piva  i
chuvstvoval  sebya  prevoshodno.  No  eto p'yanoe  vesel'e dostavilo mne  mnogo
hlopot,  tak  kak  tol'ko  cherez  neskol'ko chasov CHemli protrezvilsya i nachal
vesti  sebya   prilichno.  Krome   togo,   potrebovalos'  vmeshatel'stvo   treh
polismenov, chtoby rasseyat' tolpu chelovek  v  dvesti, okruzhivshuyu zanyatye nami
doma i zakryvshuyu  nam vse vhody i vyhody. S togo dnya CHemli bol'she ne poluchal
napitkov krepche limonada ili chaya, kakaya by zhazhda ego ni muchila.
     Vskore posle nashej ostanovki v Kumbe k kompanii obez'yan  prisoedinilas'
Su. |to byla  samaya malen'kaya iz vseh vidennyh mnoyu kogda-libo shimpanze: ona
eshche ne  mogla hodit' i imela vsego chetyre zuba. Su poyavilas'  v korzinke, iz
kotoroj s lyubopytstvom  vyglyadyvali  ee  shiroko  raskrytye glaza.  Obez'yanka
zhadno sosala sobstvennuyu  nogu. Kak ona vyzhila  u svoego hozyaina, kormivshego
ee  tol'ko pohlebkoj iz  yamsa, ya ne znayu. V techenie chasa ona vysosala polnuyu
butylku  teplogo moloka s saharom i ryb'im zhirom. Kogda ya pokazal ee  CHemli,
on ne proyavil k Su osobogo interesa i  tol'ko popytalsya  tknut' ee pal'cem v
glaz. Moi nadezhdy  na romanticheskuyu privyazannost'  drug  k  drugu bol'shogo i
malen'kogo shimpanze ne opravdalis'.
     Kazhdoj materi,  kotoroj  nadoedaet  pisk ee krasnolicego rebenka, ya  by
skazal: "Obmenyajte ego na malen'kogo shimpanze,  takogo, naprimer, kak Su. On
dostavit  vam  ne  men'she  udovol'stviya i  vdvoe  men'she  hlopot".  Nochi  Su
provodila v uteplennoj korzine, dnem ona zabiralas' v moyu krovat'. YA nikogda
ne slyshal ee  placha  i  kaprizov.  Ona  podnimala  strashnyj krik,  stiskivaya
kulachki  i  brykayas' malen'kimi nozhkami, tol'ko  togda, kogda ya pokazyval ej
butylku  s molokom,  a  zatem obnaruzhival, chto moloko eshche  ne  ostylo i  ego
nel'zya dat' obez'yane nemedlenno. |to bylo s moej storony prestupleniem, i Su
srazu zhe  stavila  vseh ob etom v izvestnost'. Pervyj zavtrak Su poluchala  v
sem' chasov utra,  v poslednij raz ona  kushala  v polnoch'. Vsyu noch' ona spala
sovershenno spokojno, chto ne ploho bylo by perenyat' mnogim grudnym mladencam.
Dnem,  kak  ya uzhe govoril,  ona lezhala v moej posteli, sosala pal'cy ruk ili
nog, inogda nemnogo kuvyrkalas' po krovati, no znachitel'nuyu chast' dnya spala.
     U Su vydelyalis' golye rozovye ladoni,  stupni  i  lico,  vse  ostal'nye
chasti tela byli pokryty gustymi chernymi volosami. Na golove volosy kak budto
razdelyalis' poseredine proborom,  dalee oni rovnoj chelkoj spuskalis' na ushi.
Su nemnogo napominala mne yaponskuyu kuklu s ser'ezno torzhestvennym licom. Pri
pervoj vstreche s  nej ya  byl  ochen' ogorchen,  tak kak  opasalsya,  chto  takoe
krohotnoe  sushchestvo  potrebuet  beskonechnogo vnimaniya i  zabot, na kotorye u
menya  ne  hvatit  vremeni.   Okazalos',   odnako,  chto  ona  dostavlyala  nam
znachitel'no  men'she hlopot,  chem  lyuboe drugoe zhivotnoe v  nashej  kollekcii.
Slugi nastol'ko polyubili ee, chto razgoralas' ser'eznaya bor'ba za pravo poit'
ee molokom.  Dazhe Dzhon, kogda  on dumal, chto menya net poblizosti, podhodil k
Su, nezhno gladil ee i bormotal  ej detskie skazki;  ya neskol'ko raz zastaval
ego za etim zanyatiem.
     CHemli,  ya  polagayu,  nemnogo  revnoval  nas  k Su,  no  on byl  slishkom
dzhentl'men,  chtoby  chem-libo eto  obnaruzhit'. CHerez neskol'ko  dnej posle ee
poyavleniya v  lagere v Kamerun  pribyl  oficial'nyj predstavitel' Londonskogo
zooparka, kotoromu  ya s  bol'shim  sozhaleniem  peredal CHemli  dlya  otpravki v
Angliyu. YA ne videl posle etogo CHemli bolee chetyreh mesyacev, kogda ya navestil
ego v sanatorii v Ridzhent-parke. CHemli zhil v prostornoj komnate, napolnennoj
solomoj,  i  pol'zovalsya  sredi  obsluzhivayushchego personala sanatoriya  bol'shoj
populyarnost'yu. YA ne rasschityval, chto CHemli menya uznaet: pri nashih vstrechah v
Kamerune ya nosil legkoe tropicheskoe obmundirovanie i na moem lice byli usy i
boroda, teper' zhe ya byl  gladko vybrit i odet  tak, kak prinyato odevat'sya  v
Anglii. No CHemli  vse  zhe uznal  menya. Izdali  zametiv  moe priblizhenie,  on
zabegal  po komnate,  podobralsya k  tomu  mestu, kuda ya dolzhen byl podojti i
vstretil menya  starym svoim privetstviem, slegka pridaviv zubami  moj palec.
My  seli  ryadom,  ya  ugostil  ego  saharom, posle  chego,  po  ustanovivshejsya
tradicii, my zakurili  papirosy. CHemli ostorozhno snyal s menya tufli i noski i
proveril, vse li u menya v poryadke s nogami. Zakonchiv kurit', on otnes okurok
v dal'nij ugol komnaty, podal'she ot solomy. Kogda prishlo vremya rasstavat'sya,
on  pozhal  mne ruku i dolgo provozhal menya  vzglyadom cherez  priotkrytuyu dver'
komnaty. Vskore posle etogo CHemli pereveli  v obshchee pomeshchenie dlya obez'yan, i
on poteryal vozmozhnost' prinimat' posetitelej.
     Bol'she ya ne videl CHemli, no dal'nejshaya ego sud'ba mne horosho  izvestna.
On stal krupnoj  televizionnoj  zvezdoj,  chasto  poyavlyalsya v Aleksandrovskom
dvorce  i vel  sebya  pered  ob容ktivom  televizionnoj kamery kak  zapravskij
artist. Kogda u nego razbolelis' zuby, CHemli snova pomestili v sanatorij dlya
lecheniya.  V  odin  prekrasnyj  den'  emu vdrug stalo  skuchno, on vyrvalsya iz
komnaty i probezhal  po vsemu  Ridzhent-parku. Dojdya do  ulicy,  CHemli  uvidel
ryadom s ogradoj avtobus i, dolgo ne razdumyvaya, vskochil v  nego. Neozhidannoe
poyavlenie strashnoj obez'yany  vyzvalo paniku sredi passazhirov avtobusa; shum i
kriki v svoyu ochered' nastol'ko vyveli CHemli iz dushevnogo ravnovesiya,  chto on
sovershenno zabylsya i dazhe uspel kogo-to  ukusit'. Esli by lyudi ponimali, chto
kriki  i  shum  bystree  i legche  vsego  pobuzhdayut dikih  zhivotnyh  k  boevym
dejstviyam!  Pokinuv  avtobus  s  perepugannymi passazhirami,  CHemli poshel  po
doroge, ostanovilsya okolo  zhenshchiny s  detskoj kolyaskoj (uvidev ryadom s soboj
obez'yanu, zhenshchina edva ne  upala v  obmorok) i nachal dumat', chem  emu dal'she
zanyat'sya.  V  etot  moment  poyavilis' rabotniki sanatoriya.  CHemli uzhe  uspel
ponyat', chto civilizovannye lyudi ne mogut byt' dostojnoj kompaniej dlya horosho
vospitannogo shimpanze, poetomu on ohotno prinyal predlozhennuyu emu smotritelem
ruku  i vernulsya obratno  v  sanatorij.  Posle etogo priklyucheniya  CHemli  byl
priznan opasnym i otpravlen v zverinec  k obez'yanam. CHerez nekotoroe vremya u
CHemli opyat' razbolelis' zuby, on snova popal v sanatorij  i snova predprinyal
popytku sovershit' pobeg.
     Delo proishodilo v kanun sochel'nika. Pamyat' CHemli, byt'  mozhet, hranila
vospominaniya  o podobnyh prazdnestvah v kakom-libo  klube v  debryah  Afriki.
Veroyatno,  CHemli  reshil,  chto,  esli  on  progulyaetsya  po  ulicam  v   kanun
sochel'nika,  kogda  u  londoncev  horoshee  nastroenie,  kto-nibud'  druzheski
ugostit  ego  kruzhkoj  piva.  On  snova  vybralsya   iz  kletki  i  perebezhal
Ridzhent-park. U Glochesterskih vorot on nadeyalsya  uvidet' avtobus, no na etot
raz emu ne povezlo -- avtobusa  poblizosti  ne bylo.  Okolo trotuara  stoyalo
neskol'ko avtomobilej. CHemli reshil nemnogo pokatat'sya po gorodu, priblizilsya
k  odnoj  iz mashin i nachal  stuchat' v dvercu. CHemli obozhal poezdki na  lyubom
vide transporta. No glupye lyudi ne  ponyali horoshego, prazdnichnogo nastroeniya
shimpanze. Zakryvshis' v  mashinah, oni nachali otchayanno vzyvat' o pomoshchi. CHemli
spravedlivo   obidelsya   na   takoe  narushenie   dobryh  tradicij  hvalenogo
anglijskogo gostepriimstva.  No on  ne  uspel  izlozhit'  svoyu  tochku  zreniya
vladel'cam  avtomashin:  primchalas' gruppa  smotritelej, i  CHemli  snova  byl
vodvoren v zoopark. CHemli dvazhdy sbegal iz kletki i etim navlek na sebya gnev
administracii. Iz milogo umnogo zhivotnogo, udostoennogo dazhe prava vystupat'
po televideniyu,  CHemli  vdrug  prevratilsya v svirepoe  i  opasnoe  chudovishche,
kotoroe  moglo  snova ubezhat'  i iskusat' kakih-libo pochtennyh  grazhdan.  Vo
izbezhanie  podobnyh   uzhasov  CHemli  byl  prigovoren  k  smertnoj   kazni  i
rasstrelyan.



     Derevnya na ozere
     Kumba -- bol'shoj i dlya  Kameruna dovol'no civilizovannyj poselok. Sredi
ego zhitelej naschityvalos' okolo desyatka belyh lyudej, v nem nahodilsya magazin
"YUnajted   Afrika   kompani",   malen'kaya  bol'nica,   i  v  nem   regulyarno
ostanavlivalis'  gruzoviki,  napravlyavshiesya  ot  morskogo  poberezh'ya v glub'
strany.  Znaya  vse eto, my ne  nadeyalis'  popolnit'  zdes' nashu  kollekciyu i
smotreli  na  Kumbu, kak  na udobnuyu, blizkuyu k  portu  bazu dlya  vyezda  iz
Kameruna,  a ne kak na punkt dlya poimki novyh zhivotnyh. K  nashemu udivleniyu,
imenno  v  Kumbe my popolnili  nash zverinec  neskol'kimi  redkimi i  cennymi
ekzemplyarami.
     Pervye iz nih  poyavilis'  vskore posle  togo, kak my zanyali tri horoshih
svetlyh  shkol'nyh  zdaniya na okraine  poselka.  Oborvannyj  lohmatyj chelovek
prines nam bol'shuyu, iskusno sdelannuyu iz bambuka kletku,  tshchatel'no zakrytuyu
bananovymi list'yami.  Kak  vyyasnilos',  eto  byl  zhitel'  odnoj  iz dereven'
Kameruna,  raspolozhennoj  milyah  v tridcati ot Kumby;  on znal  tol'ko  svoj
rodnoj yazyk i neskol'ko slov na lomanom francuzskom  yazyke. Poskol'ku ya znal
francuzskij yazyk nenamnogo luchshe ego, my  sravnitel'no  legko razgovorilis'.
On slyshal, chto ya interesovalsya obez'yanami, poetomu prines mne neskol'ko shtuk
i  teper' gotov  prodat' ih. Ohotnik  sorval  s kletki bananovye list'ya, i ya
uvidel   treh  obez'yan  sovershenno   neznakomogo   mne   vida.   Vglyadevshis'
vnimatel'nee, ya ponyal, chto v kletke sidyat ne tri, a chetyre obez'yany: odna iz
samok prizhimala k grudi kroshechnogo detenysha,  kotoryj byl nastol'ko mal, chto
pochti skryvalsya v ee shersti. V kletke  nahodilis'  krupnye krasivye obez'yany
temno-serogo cveta, kotoryj lish' v dvuh mestah smenyalsya drugoj okraskoj; pod
podborodkom  u obez'yan rosli  myagkie  pushistye  volosy chistogo belogo cveta;
sedalishcha obez'yan byli  pokryty  yarkimi rzhavo-krasnymi  volosami. Bez  vsyakih
sporov ya uplatil ohotniku naznachennuyu im dovol'no skromnuyu summu i popytalsya
vstupit' s  nim v peregovory, ispol'zuya ves'  svoj skudnyj zapas francuzskih
slov. CHelovek,  kotoryj lovit obez'yan v takom kolichestve, zasluzhival, na moj
vzglyad, samogo pristal'nogo vzglyada.
     --  Kak ty pojmal etih zhivotnyh, moj drug?  --  sprosil ya na  chudovishchno
iskoverkannom francuzskom yazyke.
     -- CHto vy skazali, proshu  proshcheniya? --  voprositel'no otvetil ohotnik s
takim zhe akcentom.
     YA povtoril vopros, zameniv odni  slova drugimi. Moj sobesednik  nemnogo
podumal, pochesyvaya zatylok, potom  snova skazal  izvinyayushchimsya tonom, chto  on
menya ne ponimaet.
     YA  nachal ozirat'sya po  storonam v poiskah kakogo-nibud'  vyhoda. V etot
moment  poyavilsya Dzhon. YA vspomnil, chto moj  vernyj  kompan'on  v proshlom zhil
nekotoroe  vremya v Bel'gii i nemnogo znal (po  krajnej mere tak on  govoril)
francuzskij  yazyk.  YA  podozval ego,  i  on  ohotno vklyuchilsya  v  besedu.  S
velikolepnym  oksfordskim  akcentom  on  povtoril  moj  vopros, i,  k  moemu
izumleniyu, ohotnik ego ponyal. On otvetil neskol'kimi bystrymi frazami, no na
etot  raz  Dzhon ego  ne  ponyal.  Zatrativ polchasa,  v  techenie  kotoryh byli
poperemenno  ispol'zovany vse  yazyki  i  zhargony, my  primerno uyasnili  sebe
sposob,  pri  pomoshchi  kotorogo  nash  sobesednik  lovil  obez'yan.  On  stroil
nebol'shuyu  brevenchatuyu  kletku  v  tom  meste,  kuda chasten'ko  navedyvalis'
obez'yany,  i v kachestve primanki  klal v nee  grozd' spelyh  bananov.  Kogda
obez'yany, privlechennye bananami, zabiralis' v kletku, kakaya-nibud' iz nih po
neostorozhnosti  zadevala  tonkuyu   podporku,  i   dverca  kletki  nemedlenno
zahlopyvalas'. YA umolyal ohotnika prinesti mne  eshche obez'yan i podaril emu dve
pachki  sigaret. Ohotnik obeshchal vypolnit' moyu  pros'bu,  no bol'she  ya  ego ne
videl.  Polagayu, chto  poluchennyh za prinesennyh  obez'yan  deneg  emu  vpolne
hvatilo na neskol'ko mesyacev,  a  soglasno  utverdivshimsya v Kamerune obychayam
net smysla rabotat', esli u cheloveka i tak est' den'gi i on  mozhet kupit' na
nih  vse neobhodimoe: kogda zhe den'gi budut izrashodovany, rabota  najdetsya.
|ta  nehitraya filosofiya ne lishena  zdravogo  smysla, no  nam  ona  prinosila
bol'shie prakticheskie neudobstva, tak kak posle  poimki  zhivotnogo kakim-libo
horoshim ohotnikom i  polucheniya im voznagrazhdeniya on ischezal nadolgo ili dazhe
navsegda.
     Obez'yany okazalis' gvenonami Projsa, ili krasnozadymi obez'yanami. ZHivyh
predstavitelej  etogo  vida  ne bylo  v  Anglii  v techenie po  men'shej  mere
poslednih soroka let. YA postaralsya kak mozhno skoree pomestit' ih v prilichnye
kletki,  otdeliv pri etom  mat'  s  detenyshem  ot ostal'nyh obez'yan.  |tim ya
obespechil  samke s malyutkoj  spokojnuyu  i  legkuyu zhizn'. |ti obez'yany  stali
gordost'yu moej kollekcii, i  neskol'ko  dnej  ya naslazhdalsya svoej  radost'yu.
Zatem v odno zlopoluchnoe utro kakoj-to otvratitel'nyj  mal'chishka (ya iskrenne
veryu,  chto on  durno  konchit) probralsya  v moj  zverinec  i  nachal otkryvat'
kletki,  chtoby  pokormit'  obez'yan. Dlya  bol'shinstva  obez'yan  eto ne  imelo
znacheniya, oni stali uzhe ruchnymi i ohotno prinimali pishchu pryamo iz ruk. No moi
dragocennye gvenony Projsa eshche  ne svyklis' s  nevolej i ne privykli k tomu,
chtoby  neznakomcy otkryvali ih kletku i brosali v nih frukty. Odin iz samcov
prygnul  k  dveri i  nachal kusat'  ruku, predlagavshuyu emu  pishchu.  Mal'chishka,
estestvenno, brosilsya bezhat', a dver' na neskol'ko minut ostalas' otkrytoj i
bez  prismotra. |togo okazalos' dostatochnym, obez'yany vyskochili iz  kletki i
podnyalis'  na  kryshu  zdaniya.   V  eto  vremya   poyavilis'  slugi,  pojmavshie
maloletnego  prestupnika.  Uvidev moih  dragocennyh  obez'yan  na kryshe,  oni
perepugalis' i nemedlenno pobezhali zvat' menya. Kogda my vernulis' v zverinec
s setyami, bylo  uzhe  pozdno: obez'yany mchalis'  po  trave  po  napravleniyu  k
blizhajshim derev'yam. Popytki  slug dognat' ih ne uvenchalis' uspehom. YA tol'ko
nadeyalsya  teper', chto obez'yany dogadayutsya udrat'  kak mozhno  bystree  v chashchu
lesa, tak  kak, esli  oni ostanutsya  na derev'yah  v poselke, ih  obyazatel'no
zastrelit kto-nibud' iz mestnyh zhitelej. V rezul'tate iz vsej kompanii vnov'
pribyvshih obez'yan u menya ostalas' tol'ko samka s detenyshem.
     YA  nachal medlenno priblizhat'sya  k vinovniku proisshestviya,  so zloradnym
udovletvoreniem  otmechaya,  chto  ruka  ego  sil'no iskusana.  Dogadavshis'  po
vyrazheniyu moego lica,  chto nikakoj poshchady emu ne budet, mal'chishka vyrvalsya i
pobezhal proch' so vsej skorost'yu,  kotoruyu  dopuskali  ego koroten'kie chernye
nogi. Zapyhavshiesya slugi, tol'ko chto vernuvshiesya posle pogoni za obez'yanami,
brosilis' za nim vdogonku, odnako on bystro ischez v zakoulkah poselka.
     Dva dnya  spustya, kogda ya vse eshche  ostro  perezhival ponesennuyu utratu  i
nadeyalsya  na  vozvrashchenie ohotnika  s  novoj  partiej  gvenonov,  ya  poluchil
zver'ka, kotoryj s lihvoj kompensiroval poteryu  obez'yan. Ko mne prishel yunosha
s yashchikom  iz-pod  myla (ya  sudil po  sohranivshejsya etiketke) v rukah. Ostryj
zapah dokazyval, chto soderzhimoe yashchika bylo izvlecheno iz nego sovsem nedavno.
Otkryv yashchik, ya zaglyanul v ego temnuyu vnutrennost': na dne yashchika, svernuvshis'
v klubok, lezhal angvantibo.
     V lagere snova voznik perepoloh: neobhodimo bylo srochno otvesti zver'ku
vremennoe  pomeshchenie, poka dlya  nego ne budet postroena  podhodyashchaya  kletka.
Pahuchij  yashchik, v  kotorom byl  dostavlen etot redkij i  cennyj zverek, nuzhno
bylo  nemedlenno zamenit'.  YA  shchedro  voznagradil  yunoshu,  pozdravil  ego  i
posovetoval povtorit' svoj uspeh, chto on i obeshchal.
     Na sleduyushchij den', kogda  ya tol'ko chto  pomestil  zver'ka  v postoyannuyu
kletku i  berezhno ustanovil ee  vozle  kletki  s ranee pojmannym angvantibo,
poyavilsya znakomyj yunosha s tem zhe samym yashchikom v rukah.
     --  A-a-a!.. --  veselo privetstvoval  ya  ego.--CHto  ty prines segodnya?
Opyat' takogo zhe zverya? -- i ya kivnul v storonu angvantibo.
     -- Da, ser, -- nevozmutimo otvetil yunosha.
     -- CHto? Neuzheli ty opyat' pojmal takogo zhe zverya?
     V otvet  on protyanul mne  yashchik, v kotorom dejstvitel'no  sidel eshche odin
angvantibo.  YA ne  veril  svoim  glazam: poluchit' v  techenie  dvuh dnej dvuh
angvantibo predstavlyalos' mne neveroyatnym chudom.
     Drozhashchimi  rukami  ya   rasplatilsya  s  yunoshej,  poprosil  ego  eshche  raz
postarat'sya i pobezhal iskat' Dzhona, chtoby podelit'sya s nim radostnoj vest'yu.
     -- Dogadajsya, chto mne sejchas prinesli?
     -- CHto-nibud' interesnoe?
     -- Eshche odnogo angvantibo!
     -- Da, eto ochen' horosho, -- sovershenno spokojno  skazal Dzhon.--Teper' u
nas ih troe.
     -- Menya ochen' bespokoit, chto ya vchera poprosil parnya pojmat' mne drugogo
angvantibo,  i  on segodnya prines ego  kak ni  v chem  ne  byvalo. CHto ya budu
delat', esli zavtra on prineset  mne shtuk shest' angvantibo? V konce koncov ya
ne mogu vse vremya platit' beshenye den'gi za etogo zver'ka.
     -- Ne bojsya, -- veselo  otvetil  Dzhon, -- ya dumayu, chto bol'she ty  etogo
parnya ne uvidish'.
     Dzhon  okazalsya prav,  no v  techenie  neskol'kih dnej menya  muchil  strah
vstretit' yunoshu s yashchikom, polnym angvantibo,  v rukah. YA  znal, chto ne smogu
ustoyat' pered soblaznom i kuplyu vseh, skol'ko by ih ni bylo.
     Sleduyushchej  nahodkoj  yavilas'  dlya  nas  redkaya  i  krasivaya  nektarnica
velikolepnaya, kotoruyu prines  v  lager' malen'kij mal'chugan, krepko zazhavshij
ptichku v  huden'koj  goryachej ladoni. |to okazalsya samec  s roskoshnym,  yarkim
opereniem; on byl v polnoj sohrannosti,  YA v eto vremya nahodilsya v otdelenii
dlya ptic i imel udovol'stvie nablyudat', kak obychno spokojnyj  Dzhon bukval'no
zadyhalsya ot izumleniya i vostorga pri vide etoj pticy. No on bystro prishel o
sebya i snova stal holodnym samouverennym anglichaninom: v glazah ego, odnako,
eshche gorel  lihoradochnyj blesk, kogda on  torgovalsya s  mal'chikom, besposhchadno
otvoevyvaya kazhdoe penni. Kupiv  pticu, on sprosil mal'chika, kak tomu udalos'
ee pojmat'.
     -- Rukoj, ser, -- otvetil mal'chik.
     -- Rukoj?
     -- Da, ser, ona  proletala ryadom so mnoj, i  ya shvatil ee... -- mal'chik
sdelal bystroe dvizhenie, kakim my obychno lovim komarov ili muh.
     Dzhon povernulsya ko mne.
     --  YA schitayu  tebya znatokom  psihologii  mestnyh zhitelej. Ob座asni  mne,
pochemu rebyata ne govoryat mne pravdu o tom, kak oni lovyat ptic. CHtoby pojmat'
pticu za  krylo vo vremya poleta, nado obladat' zorkost'yu yastreba i skorost'yu
puli, vyletayushchej iz dula  vintovki.  Neuzheli  on dumaet,  chto  ya poveryu  ego
ot座avlennoj lzhi?
     -- Ty nastol'ko prost i nevinen, starina, chto tebe dejstvitel'no trudno
chto-nibud' ob座asnit'. Ty ves' izluchaesh' siyanie nevinnosti.
     Dzhon vzdohnul,  otpustil mal'chika,  poprosiv ego i vpred' prinosit' nam
ptic dlya  prodazhi, i prodolzhal kormit' svoih plennikov. No eshche ni odin raz v
techenie dnya, kogda emu kazalos', chto ya na nego ne smotryu, Dzhon vozvrashchalsya k
kletke s nektarnicej i podolgu lyubovalsya eyu.
     Odnazhdy prepodobnyj  Paul'  SHibler, prozhivavshij v Kumbe, priglasil menya
prinyat' uchastie v progulke,  kotoruyu  on hotel  sovershit' vmeste s suprugoj.
Cel'yu progulki  byla  derevnya  Soden,  raspolozhennaya  na  ozere v neskol'kih
desyatkah  mil'  ot Kumby. SHiblery uveryali  menya, chto u ozera zhivet mnozhestvo
ptic  i ya  navernyaka  privezu  ottuda cennye eksponaty. Dzhon  s  entuziazmom
vstretil vest'  ob  etom priglashenii  i ohotno  soglasilsya  prinyat'  na sebya
zabotu o mlekopitayushchih i presmykayushchihsya na vremya moego otsutstviya. |kskursiya
rasschitana byla na nedelyu. YA prigotovil mnogo nebol'shih kletok i korobok dlya
ozhidaemyh plennikov, skatal  svoe pohodnoe odeyalo i  v odno  prekrasnoe utro
sel v  malen'kij  avtomobil' SHiblerov.  Vmeste  so mnoj poehal Pajos. Mashina
dovezla nas do mesta, gde konchalas' doroga. Tam  uzhe sobralis' nosil'shchiki, i
my nachali pyatnadcatimil'nyj perehod k ozeru.
     Tropa  slegka  izvivalas' po rovnoj lesistoj  mestnosti mimo  nebol'shih
plantacij i raspolozhennyh na  otkrytyh polyanah  malen'kih poselkov. Otovsyudu
vybegali  lyudi,  chtoby  pozdorovat'sya  s  SHiblerami   i  obmenyat'sya  s  nimi
rukopozhatiyami.   Vstrechnye  ustupali  dorogu   i,  stoya   ryadom  s   tropoj,
privetstvovali  nas.  Vstrechaya  bol'nyh  ili putnikov  s  tyazhelym  gruzom na
golove, SHiblery ostanavlivalis', interesovalis' ih zdorov'em, rassprashivali,
daleko  li  im  idti.   Inogda  my  prohodili  pod   bombaksami,  usypannymi
yarko-krasnymi cvetami;  nizhnyaya chast'  ih  krupnyh  serebristyh  stvolov byla
pokryta pestrym plotnym  kovrom zheltyh  i  belyh v'yunkov. Kukuruza  na polyah
vydelyalas'  svoimi krupnymi tyazhelymi  pochatkami, slabyj veterok  razveval ee
serebristye kistochki. Bol'shie zheltye svyazki bananov viseli na  derev'yah, kak
vyleplennye iz voska urodlivye kandelyabry.
     Lish'  k   vecheru  my  dobralis'  do  ozera.  Tropa,  krutymi  zigzagami
peresekavshaya   gustoj   les,   vnezapno   vyvela   nas  k  shirokomu  vodnomu
prostranstvu.  Rovnaya temno-seraya poverhnost' vody  koe-gde  eshche otlivala  v
luchah zahodyashchego solnca nerovnymi zolotymi blikami.  Les okanchivalsya u samoj
vody, i, naskol'ko ohvatyval vzglyad, vsyudu  po beregam ozera, imevshego formu
pravil'nogo kruga, sploshnaya stena lesa podhodila pryamo  k vode.  Na seredine
ozera  vozvyshalsya  malen'kij,  zarosshij lesom  ostrovok,  gde  my  s  trudom
razlichili temnye kontury derevni.
     My  voshli  po  shchikolotku  v  tepluyu  vodu;  odin  iz nosil'shchikov  izdal
pronzitel'nyj  krik,  kotoryj mrachnymi  perekatami  raznessya po  poverhnosti
ozera i otrazilsya ot  okruzhayushchej ozero steny  lesa mnogochislennymi eho. Para
cherno-belyh orlov  podnyalas' s  vetvej suhogo  dereva i  tyazhelo poletela nad
vodoj po napravleniyu  k  ostrovu.  Vskore  s  ostrova donessya otvetnyj krik,
kroshechnoe chernoe  pyatnyshko otdelilos' ot osnovnogo massiva i  poplylo k nam.
|to bylo kanoe. Sledom za nim pokazalos' vtoroe, tret'e, skoro  celaya gruppa
ih, podobno stajke kroshechnyh temnyh rybok, otplyla  ot  kamenistyh, zarosshih
mhom beregov. .
     Lodki  bystro priblizilis'  k nashemu  beregu,  zashurshali  v  trostnike,
grebcy  ulybalis'  i privetstvovali nas gromkimi:  "Dobro  pozhalovat', masa,
dobro  pozhalovat'!"  My pogruzili ves'  bagazh v  hrupkie sudenyshki,  kotorye
vzdragivali i podskakivali, kak igrivye loshadi, i kanoe legko zaskol'zili po
poverhnosti ozera. Voda byla teplaya, ostrov, ozero i okruzhavshij ego les byli
slegka  okrasheny  ischezayushchim siyaniem  spryatavshegosya solnca.  Tishinu  narushal
tol'ko  myagkij  plesk  vody,  rassekaemyj  kanoe,  sluchajnyj  stuk  vesla  o
kakoj-nibud' kusok dereva i ravnomernye  vydohi grebcov  v tot moment, kogda
oni  opuskali  v vodu vesla, stremitel'no  podvigaya  kanoe vpered.  Nad nami
proletela, chetko vyrisovyvayas'  na fone  rozovogo neba, para seryh popugaev,
ochen'  pohozhih v polete  na golubej: oni gromko  svisteli  i  vorkovali.  Na
ostrove  nas vstretila torzhestvennaya  tishina, glubokaya i tainstvennaya:  dazhe
samyj legkij, shum kazalsya koshchunstvom.
     SHiblery raspolozhilis' v hizhine na nebol'shom holme v centre derevni, mne
otveli kroshechnuyu lachugu, spryatavshuyusya v gustoj  roshchice  okolo samogo berega.
Pered snom ya zakuril papirosu i podoshel k ozeru. Prohladnaya voda serebrilas'
v lunnom siyanii, chasto poyavlyavshiesya na poverhnosti  krugi,  soprovozhdavshiesya
gromkimi vspleskami, svidetel'stvovali  o bol'shom kolichestve  ryby v  ozere.
Daleko v lesu  razdavalsya gromkij  protyazhnyj krik sovy, slyshalsya nepreryvnyj
otdalennyj zvon cikad.
     Na  sleduyushchee  utro  yarkie  luchi  podnyavshegosya nad kromkoj lesa  solnca
zalili moyu lachugu, v otkrytuyu  dver' ya videl manyashchuyu vodnuyu glad'. YA vskochil
na nogi, vyshel  iz  lachugi i, razbezhavshis', nyrnul  v  vodu,  eshche  tepluyu ot
vcherashnego  solnca,  no  dostatochno prohladnuyu,  chtoby  osvezhit'  menya posle
nochnogo  sna.  Proplyv  neskol'ko  yardov, ya  vdrug  vspomnil  o  krokodilah,
ostanovilsya  i  prinyalsya osmatrivat'sya.  Iz-za  malen'kogo  mysa  pokazalos'
kroshechnoe kanoe, kotorym upravlyal karapuz let pyati ot rodu.
     -- Allo, drug moj, -- kriknul ya emu, -- krokodily zdes' byvayut?
     V otvet poslyshalsya vzryv zalivistogo detskogo smeha:
     -- Net, masa, zdes' net krokodilov.
     -- Zdes' sovsem ne byvaet plohih zverej?
     -- Sovsem, ser, sovsem,  -- otvetil  rebenok, i ya dolgo eshche  slyshal ego
zvonkij smeh, poka on plyl po ozeru v svoej lodchonke. Uspokoivshis', ya  dolgo
i s naslazhdeniem plaval i kupalsya, a potom poshel v derevnyu zavtrakat'. Posle
zavtraka menya poznakomili s dvumya grebcami, s kotorymi ya dolzhen byl ob容hat'
ozero v  poiskah  ptic. |to byli skromnye, tihie, roslye yunoshi, kotorye  vse
vremya molchali i  tol'ko otvechali na zadavaemye im voprosy. My seli v dlinnoe
glubokoe  kanoe. YA primostilsya na nosu,  polozhiv binokl' na koleni  i  ruzh'e
ryadom  s  soboj.  SHibler  predupredil  menya, chto  na ozere  mnogo  ptic,  no
dejstvitel'nost' prevzoshla vse moi ozhidaniya.
     Vokrug melkih beregov ozera lezhali pobelevshie  stvoly ogromnyh derev'ev
s  torchashchimi nad  temnoj vodoj  svetlymi  izognutymi  vetkami, napominayushchimi
izvivayushchihsya zmej. |ti derev'ya postepenno podtachivalis' sovmestnymi usiliyami
dozhdej, vetrov  i  nasekomyh,  voda  malo-pomalu razmyvala  pochvu, v kotoroj
derzhalis'  ih  korni.  Nastupal  den',  kogda  lesnye   velikany  s  treskom
obrushivalis' v ozero  i  medlenno, god  za godom, vse  glubzhe pogruzhalis'  v
ilistoe  dno.  Podnimavshiesya nad poverhnost'yu vody stvoly  i  such'ya  sluzhili
prevoshodnym mestom otdyha dlya znachitel'noj chasti zhivshih v etom rajone ptic.
Poka nashe kanoe  medlenno plylo  vdol'  berega,  ya  vnimatel'no osmatrival v
binokl'  razlichnyh predstavitelej  mira pernatyh. CHashche vsego mne  popadalas'
anhinga,  ili zmeeshejka, ochen'  pohozhaya  na vstrechayushchegosya v Anglii bol'shogo
baklana; raznica mezhdu  nimi  zaklyuchaetsya v osnovnom v dline shei. U  anhingi
sheya znachitel'no dlinnee i izognuta v vide bukvy  S. |ti pticy  sideli ryadami
na pavshih derev'yah, shiroko rasplastav kryl'ya; skloniv nabok svoi golovy, oni
vnimatel'no  sledili   za  nami.  U  nih   bylo  temno-korichnevoe  operenie,
kazavsheesya  izdali  chernym,  otchego vsya  ih  gruppa  na  rasstoyanii  nemnogo
napominala  sobravshihsya  na  pohorony  lyudej, ozhidayushchih katafalk.  Kogda  my
podplyli  k nim slishkom  blizko,  oni tyazhelo snimalis'  s  mesta,  proletali
nekotoroe rasstoyanie i s shumom snova usazhivalis' na beregu. Oni chasto nyryali
v vodu, poyavlyayas' zatem v samyh neozhidannyh mestah; nad vodoj torchali tol'ko
dlinnye shei i  malen'kie golovy, i  kazalos', chto  eto plyvut zhivushchie v vode
zmei. |ta manera plavaniya i posluzhila osnovaniem dlya nazvaniya "zmeeshejka".
     CHasto  vstrechalis' (vsegda parami) orly; ih cherno-beloe  operenie rezko
vydelyalos'  na  zelenom  fone  lesa, kanareechno-zheltye  klyuvy  i  nogi  yarko
sverkali v  solnechnyh  luchah. Oni podpuskali  k  sebe ochen'  blizko, a zatem
neskol'kimi lenivymi vzmahami kryl'ev pereletali na sosednee derevo.
     Bol'she  vsego   porazhalo  i  voshishchalo   menya   neveroyatnoe  kolichestvo
zimorodkov  razlichnyh vidov, razmerov i  cvetov. Oni  smelo podpuskali  nashu
lodku  na  rasstoyanie  do  shesti  futov.  Zdes'  byli  pestrye  zimorodki  s
yarko-chernym i belym opereniem, oziravshiesya tak nadmenno i gordelivo,  slovno
nadev chernye  i  belye  dragocennosti, oni prishli  na  svetskij bal. Dlinnye
ugol'no-chernye klyuviki  ih  perelivalis'  i mercali na solnce. Zdes'  byli i
gigantskie zimorodki, obychno  parami,  s temnymi  zaostrennymi  hoholkami, s
serymi i belymi krapinkami na spine  i  ryzhevato-krasnymi grudkami. Oni byli
velichinoj s lesnogo golubya i imeli  bol'shie, pohozhie  na  lezvie nozha klyuvy.
Byli  zdes'  i moi lyubimye  karlikovye zimorodki,  predpochitavshie sidet'  na
samyh tonen'kih suchkah, obhvatyvaya ih korallovo-krasnymi lapkami. Byli zdes'
i  yarko-golubye zimorodki, naibolee zhivopisnye iz vseh. Oni nemnogo  krupnee
karlikovyh zimorodkov, no v  polete ih nevozmozhno s kem-libo sputat':  kogda
oni  so zvonkim pronzitel'nym shchebetom nizko skol'zyat nad poverhnost'yu  vody,
spinki  ih  sverkayut svetloj, izumitel'noj po  krasote golubiznoj,  peredat'
kotoruyu  slovami  nevozmozhno. Sozdaetsya  vpechatlenie, chto  nad ozerom,  tiho
mercaya, proplyvaet blagorodnyj dragocennyj opal. Nablyudaya za nimi,  ya  reshil
obyazatel'no  zahvatit' dlya  kollekcii Dzhona  neskol'kih predstavitelej  etih
redkih po krasote vidov. U Dzhona uzhe byli karlikovye zimorodki i znachitel'no
menee priyatnye sinegal'skie zimorodki, poetomu ya postavil sebe cel'yu dostat'
pestryh, gigantskih, i v osobennosti yarko-golubyh, zimorodkov.
     Uvlechennyj raznoobraziem i chislennost'yu zimorodkov, ya rasseyanno smotrel
na  drugih  ptic.  CHasto vstrechalis' nam  tolstye pestrye borodatye  rzhanki,
zheltovatye  borodki   kotoryh  zabavno  torchali  po   obe  storony  klyuva  i
razvevalis' na vetru; malen'kie loshchenye  chernye korosteli na hrupkih zelenyh
nozhkah,  zametno  vydelyavshihsya, kogda  pticy  pospeshno vyletali  iz zaroslej
trostnika;   izyashchnye  belye  capli,  torzhestvenno  vyshagivavshie   po  gryazi;
glyancevye  ibisy, slovno odetye  v perelivayushchijsya shelk,  smotreli s derev'ev
holodnymi  ryb'imi glazami. V  odnom meste my natknulis' na  nedavno upavshee
derevo,   kotoroe   potashchilo   za   soboj   v   vodu   mnozhestvo   lian    i
rastenij-parazitov.   Nepodvizhnye  vody  byli  pokryty  zelenymi   list'yami,
sorvannymi lepestkami  cvetov; sredi  ostavshihsya na dereve poblekshih i pochti
zasohshih  cvetov  i sohranivshihsya eshche  zelenyh  list'ev  igrala i  rezvilas'
stajka nektarnic. Inogda  ptichki sadilis' na cvety vsego v neskol'kih dyujmah
ot vody, i zerkal'naya poverhnost' ozera chetko otrazhala izobrazhenie cvetka  i
pticy.
     Vernuvshis'  v  derevnyu  i  navedya  neobhodimye  spravki,  ya nashel  treh
mal'chikov, umevshih pol'zovat'sya dlya lovli ptic kleem, kak eto uspeshno delali
rebyata v |shobi. YA ob座asnil im, kakie zimorodki mne nuzhny, i naznachil cenu za
pojmannyh ptic.  Na  sleduyushchee  utro  eshche do voshoda solnca,  ya prosnulsya ot
vspleska vesel; vyglyanuv iz hizhiny, ya uvidel,  kak moi yunye pticelovy v treh
malen'kih kanoe  otpravilis' na  ohotu.  Pervyj iz nih  vernulsya k poludnyu i
prines v korzinke dvuh pestryh i odnogo  senegal'skogo zimorodka. Poslednego
ya  otpustil, tak kak  Dzhon  uzhe  imel  predstavitelej  etogo  vida  v  svoej
kollekcii. Pestryh  zimorodkov ya  pomestil v  luchshuyu  svoyu kletku. Pticy  ne
stol'ko  ispugalis',  skol'ko razozlilis',  popav  v neznakomuyu  obstanovku:
kogda ya blizko podnosil ruku k  provolochnoj reshetke,  oni  druzhno klevali ee
ostrymi klyuvikami.
     Skoro  ya ubedilsya,  chto chistit' kletku s  zimorodkami daleko  ne  samoe
priyatnoe  zanyatie. Problema  pitaniya reshalas'  ochen' legko  -- otmeli vokrug
ostrova kisheli melkoj  rybeshkoj, i, zabrosiv  neskol'ko raz nevod,  my mogli
obespechit' pishchej  dyuzhinu zimorodkov. Oba moi plennika ohotno poobedali i tut
zhe zadremali.
     V polden'  pokazalsya vtoroj pticelov. On  privez karlikovogo zimorodka,
no  neschastnaya ptica nastol'ko uvyazla v klee,  chto mne prishlos' zatratit' ne
men'she  poluchasa  na  to,  chtoby kak sleduet ee  otchistit'. Kogda ya  raskryl
ladon',  zimorodok  na mgnovenie sel  na moj palec, s trudom derzhas' za nego
kroshechnymi lapkami.  On  privel v  poryadok  neskol'ko per'ev,  raspushivshihsya
posle ustroennogo  emu  kupaniya,  vsporhnul i po pryamoj poletel  k  dal'nemu
beregu. Tretij  pticelov  vernulsya  vecherom, v  ego malen'koj korzinke sidel
yarko-goluboj zimorodok.  YA  ustroil  ptichku  s. tem  zhe komfortom,  s  kakim
razmestil i ranee pojmannyh  ptic,  no  novyj  gost' okazalsya gorazdo  bolee
bespokojnym  i  ozhivlennym.  YA byl  udovletvoren rezul'tatami  dnya  i prosil
pticelovov  pojmat' mne eshche  gigantskogo zimorodka. YA  uzhe predstavlyal  sebe
vyrazhenie lica Dzhona  pri moem poyavlenii v lagere s tremya  razlichnymi vidami
zimorodkov. No  moya mechta ne osushchestvilas': na sleduyushchij den' yunye pticelovy
ob座asnili mne,  chto  gigantskij zimorodok legko vysvobozhdaetsya iz neprochnogo
kleya. Pod zharkimi solnechnymi  luchami klejkaya massa zastyvala ochen' medlenno:
malen'kie  slabye ptichki  uvyazali v  nej, no  krupnyj  i  sil'nyj gigantskij
zimorodok legko vyrvalsya  na svobodu.  V etot den' pticelovy prinesli eshche po
odnomu pestromu i yarko-golubomu zimorodku, chto neskol'ko menya uteshilo.
     Posle obeda  ya nezhilsya v  teploj vode  nepodaleku ot  moego zhilishcha  i s
interesom rassmatrival stajku malen'kih rybok, uporno pytavshihsya obsledovat'
moi nogi. V eto vremya  iz derevni pribezhal chelovek s zapiskoj ot SHiblera, iz
kotoroj ya uznal,  chto menya  ozhidaet ohotnik s pojmannoj dobychej. V derevne ya
uvidel tolpu, okruzhivshuyu predmet, pokazavshijsya mne s pervogo vzglyada bol'shim
ploskim  kamnem.  Prismotrevshis'  vnimatel'no,  ya  ponyal,  chto  peredo  mnoj
krupnejshaya  iz  vseh  kogda-libo  vstrechavshihsya  mne  presnovodnyh  cherepah.
Otnosilas'  ona k  vidu, izvestnomu  pod nazvaniem  myagkopancirnoj cherepahi:
gladkij kupoloobraznyj  pancir' s vystupayushchim po krayam bol'shim myagkim obodom
kak  budto  byl sdelan iz otsyrevshego  kartona. Molodye cherepahi  etogo vida
sverhu nemnogo pohozhi na tolstye  i ryhlye bliny. Morda etih  primechatel'nyh
presmykayushchihsya  okanchivaetsya  dvumya  miniatyurnymi  hobotkami;  vysovyvaya  ih
naruzhu, cherepaha dyshit,  ne vsplyvaya na poverhnost' vody. U  prinesennoj mne
cherepahi okazalas' glubokaya rana na shee, i ona izdohla v tot moment, kogda ya
podoshel k tolpe. No dazhe  posle togo, kak  golova cherepahi byla  otdelena ot
tulovishcha,  krepkie, ostrye, kak britva, zuby cherepahi shvatili krupnuyu shchepku
i  stali ee peremalyvat'.  YA  i  ne  predstavlyal sebe,  chto  cherepahi  mogut
dostigat' takih ogromnyh razmerov: opisyvaemyj ekzemplyar  imel v dlinu okolo
chetyreh futov,  i  odnomu cheloveku ne  pod silu bylo ego podnyat'. Posle togo
kak  ya  issledoval  cherepahu i poprosil  ohotnika  dostavit'  mne  sleduyushchij
ekzemplyar zhiv'em, cherepaha byla razrezana na kuski, svarena  i s容dena. Myaso
ee okazalos' dovol'no vkusnym i neskol'ko napominalo myagkuyu,  nemnogo zhirnuyu
telyatinu. No, k  bol'shomu  moemu  sozhaleniyu,  ya  tak  i  ne  poluchil  zhivogo
predstavitelya etih gromadnyh presmykayushchihsya.
     Nastal den' nashego ot容zda, my  rasproshchalis' s zhitelyami  derevni, vnov'
pereplyli na kanoe spokojnoe krasivoe ozero i pristali k beregu okolo mesta,
gde nachinalas' tropa. V poslednij raz  ya okinul  vzglyadom zateryannyj na fone
osveshchennoj solncem  vodnoj poverhnosti malen'kij ostrovok i okruzhayushchij ozero
gustoj  tropicheskij les. Zatem  my tronulis' v put', ya vse  vremya dolzhen byl
sledit', chtoby nosil'shchiki ne zadevali kletkami nizko navisshie vetvi derev'ev
i vo  vremya privalov ne ostavlyali kletki pod palyashchimi  solnechnymi luchami. Po
puti  ya  dvazhdy  kormil  zimorodkov, vytaskivaya  iz special'no  zahvachennogo
bidona  s vodoj kroshechnyh  rybok. Odin  iz pestryh zimorodkov vzbuntovalsya i
otkazalsya est', ostal'nye legko perenesli utomitel'noe puteshestvie.
     Uzhe  v sumerkah dobralis' my do dorogi,  rasplatilis'  s nosil'shchikami i
seli  v  avtomobil'.  V shkol'noe  zdanie v Kumbe  ya pribyl, kogda uzhe sovsem
stemnelo. Dzhon  v eto vremya uzhinal. Dazhe burnyj  vostorg, proyavlennyj im pri
vide  zimorodkov, ne mog razveyat'  nahlynuvshej na menya grusti: ya  ponyal, chto
vernulsya iz poslednego svoego puteshestviya. CHerez desyat' dnej my dolzhny budem
pokinut' Afriku.  V  etu noch' ya dolgo ne mog usnut',  vspominaya  teplye vody
ozera, udivitel'nyj malen'kij ostrovok, derevnyu na ostrove i ego simpatichnyh
i schastlivyh obitatelej. YA tverdo reshil kogda-nibud' snova vernut'sya k etomu
ozeru  i  chudesno tam otdohnut', plavaya vmeste s rybami, katayas'  na kanoe i
nablyudaya za zimorodkami.



     Kovcheg otpravlyaetsya v put'
     Nelegko najti sudno,  kapitan kotorogo soglasilsya  by  prinyat' na  bort
sotnyu  razlichnyh po forme i razmeram kletok s zhivymi pticami, mlekopitayushchimi
i presmykayushchimisya.  My  perezhili mnogo volnenij, prezhde chem kompaniya "|lders
end Fajfs" lyubezno razreshila nam vospol'zovat'sya odnim iz prinadlezhavshih  ej
parohodov. Kogda den'  otplytiya  byl  naznachen,  vyyasnilos', chto u nas ochen'
malo vremeni dlya sborov. Neobhodimo bylo priobresti mnozhestvo veshchej, zapasti
pishchu dlya zhivotnyh na ves' dlitel'nyj put',  proverit'  i otremontirovat' vse
kletki,   vypolnit'  sotnyu  razlichnyh   del.  Za  otdel'nymi   predmetami  i
produktami, naprimer za obyknovennym  kartofelem,  prihodilos' posylat' slug
na  rasstoyanie do dvuhsot mil'. V  Kumbe mozhno  bylo  dostat' tol'ko sladkij
kartofel'. To zhe samoe sluchilos' i s kukuruzoj. Pri pokupke tovarov bol'shimi
partiyami gorazdo vygodnee priobretat'  ih v  rajonah, gde  oni proizvodyatsya.
Osnovnye  zhe sel'skohozyajstvennye  rajony Kameruna  nahodyatsya v  vozvyshennoj
chasti  strany  na  znachitel'nom udalenii ot poberezh'ya. Nam nuzhno bylo kupit'
sto dvadcat' yaic, sorok svyazok bananov na raznyh stadiyah zrelosti, pyat'desyat
pou-pou,  sotnyu  apel'sinov,  dvadcat' ananasov, chetyre  meshka kukuruzy, dva
meshka sladkogo  i  obyknovennogo kartofelya,  dva  meshka  bobov i tushu celogo
vola.  Vse  eto  sledovalo kupit' v razlichnyh  rajonah Kameruna  i kak mozhno
bystree privezti  k  nam; v  sluchae  zaderzhki  my  riskovali  otpravit'sya  v
plavanie bez kakoj-libo chasti nashih zapasov prodovol'stviya.
     V  eto napryazhennoe vremya ya  vdrug  nadumal zabolet'  malyariej. V nachale
bolezni ya reshil, chto  ona  vyzvana  prostym pereutomleniem, i  okolo  nedeli
preodoleval  ee na nogah. Pochuvstvovav sebya ochen' uzh skverno,  ya obratilsya v
mestnuyu bol'nicu.  Vrach vyslushal menya, sdelal  kakoe-to vlivanie  i prikazal
nemedlenno lech' v postel'. S  bol'shoj neohotoj vylezhal ya  dva dnya, chuvstvuya,
kak  razbrod  i smyatenie vse sil'nee  ohvatyvayut moyu  koloniyu zverej. Dzhon s
trudom uspeval kormit' svoih ptic,  proveryat' meshki s  kartofelem i sledit',
chtoby obez'yany  poluchali pishchu  vovremya. My reshili  vyehat' v  noch'  nakanune
otplytiya, chtoby k rassvetu byt' uzhe  na beregu i podgotovit'sya k pogruzke. V
den' vyezda menya snova navestil  vrach. Dom nash  napominal v eto vremya bazar:
meshki s  prodovol'stviem,  korobki s yajcami, korziny s fruktami v besporyadke
byli razbrosany po komnatam. Vrach ostorozhno probralsya cherez ves' etot  haos,
izmeril   mne   temperaturu  i   prigotovilsya  proizvesti   ocherednoj  ukol.
Rassmatrivaya na svet shpric i  zapolnyaya  ego hininom, on pointeresovalsya, chem
vyzvano takoe ozhivlenie  v  nashem dome.  Tryasyas'  v  oznobe  pod  odeyalom  i
poglyadyvaya na shpric, ya otvetil, chto zavtra vecherom my uezzhaem v Angliyu.
     -- CHto vy imeete v vidu? -- nedoverchivo sprosil on.
     -- My  budem  gruzit'sya na parohod. Vo  vtornik  v desyat'  tridcat'  my
dolzhny byt' uzhe na bortu.
     --  Vy hotite  skazat',  chto pri vashem sostoyanii  zdorov'ya  sobiraetes'
vyezzhat' v Tiko i sadit'sya zavtra na parohod? -- razdrazhenno sprosil vrach. V
ego glazah ya, ochevidno, vyglyadel ne vpolne normal'nym chelovekom.
     -- No ya sovsem  ne tak  uzh  bolen, --  zaprotestoval ya.  --  Segodnya  ya
chuvstvuyu sebya horosho...
     -- Slushajte! -- gnevno prerval  menya  vrach,  -- v  techenie nedeli u vas
byla temperatura 38,4. Vy dolzhny lezhat' v posteli ne men'she dvuh nedel'. Vy
ne mozhete sejchas otpravlyat'sya v morskoe puteshestvie.
     -- No ya  dolzhen ehat',  doktor, u menya  net drugogo vyhoda. Esli my  ne
vospol'zuemsya  predstavivshimsya  sluchaem,  my  nikogda  otsyuda  ne uedem.  My
obyazany sest' na etot parohod.
     -- Vy ne mozhete  ehat'. Otpravlyat'sya  v puteshestvie v  vashem  sostoyanii
--eto bezumie. Esli u vas  povtoritsya pristup lihoradki, kogda vy  budete na
beregu  (a  v tom,  chto on  povtoritsya, ya  pochti  uveren),  vy ili  lyazhete v
gospital', ili...
     -- Ili chto?
     -- Ili umrete, -- rezko zakonchil on i s professional'noj lovkost'yu vvel
v moe telo soderzhimoe shprica.
     Kak tol'ko ya snova byl v sostoyanii prodolzhat' razgovor, ya skazal:
     -- No my ne mozhem otkladyvat' poezdku. YA dolzhen ehat'.
     -- Horosho, no ya snimayu s sebya vsyakuyu otvetstvennost'.
     Kruto povernuvshis',  on vyshel iz komnaty. Vecherom pribyli gruzoviki, na
kotoryh  v  pervuyu  ochered'  byli rasstavleny  kletki s  zhivotnymi,  a zatem
slozheny meshki s kartofelem, kukuruzoj, bobami, korobki s yajcami i tusha vola,
predusmotritel'no  zavernutaya v mokrye meshki.  K momentu  vyezda  iz Kumby ya
chuvstvoval sebya  p'yanym, v  viskah  stuchala chastaya barabannaya drob'. YA sel v
kabinu,  pomestiv k  sebe na  koleni  malen'kogo shimpanze Su,  zavernutogo v
odeyal'ce. Kolonna tronulas' v put'. |to bylo koshmarnoe  puteshestvie.  Proshli
pervye dozhdi sezona,  krasnaya zemlya  prevratilas' v mesivo  vyazkoj gliny,  v
kotorom gruzovik  otchayanno  buksoval,  udaryayas'  i podskakivaya na  nevidimyh
kamnyah. YA  slyshal  gromkie  vozmushchennye  kriki  obez'yan  iz kuzova  i dumal,
skol'ko cennyh,  teper'  uzhe nezamenimyh  ekzemplyarov  zaboleet, byt' mozhet,
dazhe umret  v rezul'tate etoj muchitel'noj  poezdki. YA  zabylsya  bespokojnym,
lihoradochnym  snom i  vskore  prosnulsya, stucha  zubami  ot holoda. Ostanoviv
mashinu, ya  dostal iz  kuzova odeyala i zavernulsya v nih. CHerez desyat' minut ya
istekal potom  i  vynuzhden byl snova  sbrosit'  s sebya odeyala. V odnom meste
prokololas'  shina  u  gruzovika, v  kotorom  sidel  Dzhon. Podojdya ko mne, on
pointeresovalsya moim samochuvstviem, i my vypili po chashke chaya iz termosa.
     -- Kak vyderzhivayut dorogu tvoi pticy? -- sprosil ya.
     -- Ne znayu,  -- hmuro otvetil Dzhon. -- My ispytali  strashnuyu tryasku.  YA
dazhe boyus' zaglyadyvat' v kuzov do teh por, poka my ne priedem v Tiko.
     -- U menya  takoe  zhe  nastroenie. Vse  ravno my nichego ne  mozhem sejchas
sdelat', ostaetsya tol'ko nadeyat'sya na blagopoluchnyj ishod.
     Kogda my dobralis' do nizhnih sklonov massiva Kamerun i doroga povernula
k beregu morya, nachal nakrapyvat' melkij holodnyj dozhd', ot kotorogo pokrytyj
tumanom  landshaft  sdelalsya eshche  bolee  temnym. Solnechnye  luchi  nachali  uzhe
probivat'sya  skvoz'  nizko  navisshie  serye  tuchi,  kogda  my uvideli pervye
pal'movye  plantacii.  Vskore  vnizu  pod  nami otkrylas'  bol'shaya  ravnina,
okruzhayushchaya Tiko. |to  byla uzhe civilizovannaya Afrika, na kotoruyu ya smotrel s
uzhasom,  rovnymi  unylymi ryadami  na protyazhenii mnogih mil'  rosli bananovye
derev'ya. Odnoobrazie etih plantacij proizvodilo tyagostnoe vpechatlenie. Sotni
tysyach  bananovyh derev'ev prinosili plody, kotorye sryvalis' eshche nedozrelymi
i  napravlyalis'  na ozhidayushchie v  gavani  korabli. Krugom  vidny byli  tol'ko
beskonechnye bananovye list'ya, mokrye, obvisshie,  pohozhie  na bol'shie zelenye
prostyni. Lish' izredka belen'kij domik nadsmotrshchika-evropejca, raspolozhennyj
na  kakoj-nibud' nebol'shoj  polyanke, narushal  tyagostnoe  odnoobrazie. Inogda
videli my  i  ryady gryaznyh metallicheskih saraev, v  kotoryh yutilis' sborshchiki
bananov.
     Pod nepreryvno morosivshim  dozhdem nashi gruzoviki medlenno  prodvigalis'
vpered  i  vskore  ostanovilis'  okolo uzkokolejnoj  zheleznodorozhnoj  vetki.
Malen'kie parovoziki tashchili za soboj platformy, zavalennye svyazkami bananov.
|ti sostavy peresekali nizmennuyu zabolochennuyu beregovuyu  polosu i pod容zzhali
k portu, gde banany nemedlenno gruzilis' na parohod.
     K  bol'shomu nashemu ogorcheniyu, vyyasnilos', chto my  pribyli za  neskol'ko
chasov do nachala pogruzki zhivotnyh na parohod. My reshili poka ostavit' kletki
na  mashinah  neraspakovannymi, po  krajnej  mere eto  davalo hot'  nekotoroe
ukrytie ot dozhdya.
     V  eto  vremya solnce  prorvalo  zavesu  oblakov,  i  dozhd' okonchatel'no
prekratilsya.  Prishlos' vse zhe snimat' kletki  s mashin  i ukryvat' ih v  teni
ryadom s zheleznodorozhnoj koleej.  Poputno my proverili  sostoyanie  vseh nashih
zhivotnyh,  posle  chego  ya  obmenyalsya  s Dzhonom  rezul'tatami  proizvedennogo
osmotra.
     -- YA poteryal dvuh nektarnic, k schast'yu, ne samyh cennyh. Dumayu, chto oni
ispugalis' tryaski v puti i nachali metat'sya po  kletke.  Vse  ostal'nye pticy
kak  budto  cely,  no ya mechtayu  skoree  okazat'sya na  parohode,  nakormit' i
napoit' ih. Kak tvoi zveryushki?
     --  Odin  glupyj  dril  osnovatel'no  poranil  sebe  ruku. Veroyatno, on
prosunul ee cherez  reshetku,  a  v eto vremya mashina podskochila na uhabe i ego
stuknulo  po ruke  drugoj kletkoj.  No eto bystro  zazhivet,  drugih poter' u
menya, kazhetsya, net. Angvantibo v poryadke, no oni ochen' ustali ot dorogi.
     Posle tomitel'nogo ozhidaniya (samoe tyazheloe zaklyuchalos' v tom, chto my ne
imeli vozmozhnosti vovremya nakormit' i pochistit'  zhivotnyh) podoshel  sostav s
pustymi platformami,  i nam razreshili gruzit' kletki na platformy. Ne uspeli
my zakonchit' pogruzku, kak  snova nachalsya  dozhd'; no  eto byl uzhe ne prezhnij
melkij dozhdik,  a nastoyashchij  tropicheskij  liven'. My nahodilis' na  otkrytom
meste, cherez neskol'ko sekund potoki vody pobezhali po stenkam kletok, a lyudi
vyglyadeli  tak,  slovno  ih tol'ko  chto  vytashchili  iz  morya. Sostav medlenno
dvigalsya  vpered, priblizhayas'  k  parohodu;  kogda  my  dobralis'  do  nego,
nachalas'  bystraya  pogruzka. YA snova tryassya  v  lihoradke i chuvstvoval  sebya
otvratitel'no. Vspomniv predosterezhenie vracha, ya spustilsya v kayutu, pereodel
suhuyu  odezhdu  i  poshel  iskat'  starshego bufetchika.  Vypiv  u  nego  stakan
krepchajshego viski, ya pochuvstvoval, kak blazhennoe teplo razlivaetsya u menya po
vsemu  telu.  Proglotiv poluchennye  nakanune  ot  vracha  tabletki,  ya  snova
podnyalsya na palubu.
     Kletki i ih obitateli byli sovershenno mokrymi. Prishlos' srochno zamenyat'
syruyu  podstilku  suhoj  i chistit'  kletki. Zatem  ya  posypal obez'yan suhimi
opilkami, chtoby  takim obrazom  nemnogo  podsushit' ih  meh. Nakormiv obez'yan
hlebom i  fruktami, ya dal  potom  goryachego moloka,  tak kak  bednye zhivotnye
drozhali ot holoda. YA znal, chto, esli do nastupleniya temnoty oni ne obsohnut,
mnogie iz nih riskuyut zabolet' pnevmoniej. Posle obez'yan ya nakormil i napoil
angvantibo, kotorye, k  schast'yu,  men'she postradali ot  dozhdya, tak kak  byli
nakryty drugimi kletkami..
     K  etomu vremeni blagotvornoe  dejstvie  viski  prekratilos', i  ya stal
chuvstvovat' sebya  vse huzhe i  huzhe. Paluba kachalas' i ubegala u menya  iz-pod
nog,  golova  kazalas'  ogromnoj,  kak  tykva,  i  grozila  v  lyuboj  moment
raskolot'sya ot  ostroj pronizyvayushchej boli. Vpervye ya nachal vser'ez opasat'sya
za budushchee: ya ne mog lech' v gospital' i ostavit' Dzhona odnogo v etom trudnom
i dolgom puteshestvii, gde  nam i  dvoim  raboty  bylo po gorlo.  YA s  trudom
pripolz v kayutu i  svalilsya na kojku. Dzhon spustilsya ko mne, chtoby soobshchit',
chto on bolee  ili menee blagopoluchno razmestil  ptic  i cherez polchasa sumeet
pomoch' mne upravit'sya s moimi zhivotnymi, no ya uzhe zabylsya glubokim i krepkim
snom. Prosnulsya ya  sovershenno drugim chelovekom,  na palubu ya vyshel, chuvstvuya
eshche  nekotoruyu slabost', no  v  tverdoj uverennosti, chto smert' mne  uzhe  ne
ugrozhaet. YA nakormil zverej, zavesil odeyalami kletki obez'yan i  angvantibo i
dal Su butylku s se  vechernej  porciej moloka. Ona veselo  zakrichala, uvidev
moe priblizhenie s butylkoj v  rukah,  dozhd' i holod  ne  nanesli ej nikakogo
vreda. Nakonec vse neobhodimoe bylo sdelano, i ya vpervye  za  poslednie  dva
dnya  oblegchenno  vzdohnul.  Oblokotivshis' na  perila  paluby, ya  posmotrel v
storonu bananovyh  roshch  i  mangrovyh  bolot; dozhd' nepreryvno  barabanil  po
parusinovomu tentu  nad moej golovoj. Zakonchiv svoi dela, Dzhon prisoedinilsya
ko mne. My molcha kurili, vglyadyvayas' v dozhd' i sgushchavshuyusya temnotu vechera.
     --   Vryad  li  lyudi  predstavlyayut  sebe   vse  trudnosti,  svyazannye  s
kollekcionirovaniem zhivotnyh, -- zadumchivo  progovoril Dzhon,  oglyanuvshis' na
temnuyu massu kletok na palube. -- Oni prosto  ne v sostoyanii vse eto ponyat'.
Voz'mi  odin tol'ko segodnyashnij den':  my ochen'  legko  mogli poteryat'  vseh
svoih  zhivotnyh  iz-za  etogo  proklyatogo  dozhdya. No  nikomu  iz posetitelej
zooparkov takie mysli i v golovu ne prihodyat.
     -- Nu, trudno ot nih i trebovat'  etogo. Im kazhetsya, chto kollekcioneram
tak zhe legko udaetsya sobirat' zverej, kak v svoe vremya eto udavalos' Noyu.
     --  Noj!  --s  prezreniem vozrazil Dzhon. -- Esli  by u Noya byla by hot'
pyataya chast' togo kolichestva zverej, kakoe emu pripisyvayut,  ego kovcheg poshel
by ko dnu.
     -- A  skol'ko ptic  i mlekopitayushchih nam vse zhe udalos' pojmat' za vremya
nashego prebyvaniya v Kamerune! Esli  by Noj ogranichilsya dazhe  nahodyashchimisya na
etom parohode vidami zhivotnyh, ego kovcheg tozhe okazalsya by peregruzhennym.
     --  Mne kazhetsya, -- zevnuv, prodolzhal  Dzhon,  --  chto  nash  kovcheg tozhe
osnovatel'no peregruzhen vsemi etimi veshchicami, -- i on mahnul rukoj v storonu
sotni  kletok  s  zhivotnymi  i  pticami.  --  YA  poshel  spat'. Vo skol'ko my
otplyvaem?
     -- Okolo polunochi. YA tozhe sejchas spushchus'.
     Dzhon  napravilsya v kayutu, ya  ostalsya na palube i  prodolzhal  smotret' v
storonu  berega,  skryvshegosya  v  nastupivshej  temnote   .Skoro   ya  zametil
vspyhnuvshij  malen'kij   ogonek,  yarko   svetivshijsya  vo  mrake.  Neozhidanno
poslyshalis'  myagkie  ritmichnye   udary  barabana,  siplye  golosa  sborshchikov
bananov. Ogonek  kolyhalsya i mercal, otdelennyj  ot  menya dvizhushchejsya zavesoj
dozhdevyh struj. Myagko  zvuchali golosa, napevaya pesnyu, stol' zhe staruyu, kak i
ogromnye tropicheskie  lesa.  |to  byla  prostaya, bezyskusnaya pesnya,  tihaya i
laskovaya; takie  pesni,  dolzhno byt', pel v  svoe vremya  yazycheskij bog  Pan.
Nablyudaya za iskryashchimsya mezhdu derev'yami ogon'kom, slushaya mernyj stuk barabana
i  nestrojnyj, no priyatnyj hor,  ya znal, chto eshche vernus' v  Afriku, chto menya
vsegda budet presledovat' i trevozhit' ee tainstvennoe ocharovanie.



     Vozvrashchenie  domoj  otnyud'  ne yavlyaetsya samoj legkoj  chast'yu poezdki za
zhivotnymi. My proveli  14  dnej  v tyazheloj  i iznuritel'noj  rabote  i  byli
voznagrazhdeny tem,  chto poteryali  za vse vremya  tol'ko  dva eksponata:  odnu
pticu, kotoraya zabolela eshche do nashej posadki na parohod i smert' kotoroj  ne
byla dlya nas bol'shoj neozhidannost'yu,  i odnogo mangusta, kotoryj vyskol'znul
iz kletki,  vylez na kraj  paluby i,  prezhde chem ya  uspel do  nego dobezhat',
neponyatno iz kakih soobrazhenij prygnul za bort.
     YA slyshal  razgovory o tom, chto, esli  dat'  nemnogo  deneg komu-libo iz
chlenov ekipazha parohoda, mozhno spokojno otdyhat'  do samogo  priezda k mestu
naznacheniya. No  esli  dazhe  na  minutu  dopustit', chto  v  komande  parohoda
najdetsya dostatochno svobodnyj chelovek,  doverit' emu uhod za redkimi cennymi
zhivotnymi vse ravno  nel'zya, tak kak  on prosto  ne umeet s nimi obrashchat'sya.
Net, vse eto otnyud' ne tak prosto. Kollekcioner dolzhen vstavat' na rassvete,
chtoby vovremya  nakormit'  zhivotnyh,  i s etogo momenta  v techenie dnya on  ne
imeet svobodnoj minuty.
     Mnogo hlopot  dostavila mne vo vremya puteshestviya Su. V Kumbe ona celymi
dnyami  valyalas' v moej  posteli,  ne  ispytyvaya nedostatka ni v solnce, ni v
svezhem vozduhe. Na parohode ya ne hotel derzhat' ee vse vremya v tesnoj kletke,
no ya boyalsya vypuskat' ee bez prismotra na palubu, pomnya o sud'be upavshego za
bort mangusta. YA obsudil etot vopros so starshim bufetchikom. Nemnogo podumav,
on udalilsya  i che-rez neskol'ko minut vernulsya  s bol'shim detskim manezhem  v
rukah. Kakaya-to dama, puteshestvuya vmeste s rebenkom, ostavila  etot manezh na
parohode. YA  ot dushi blagoslovlyal  etu neznakomuyu mne blagodetel'nicu. Manezh
byl  ustanovlen  na palube v ukrytom  ot solnechnyh luchej  meste,  na  pol  ya
podstelil  odeyala, a zatem perenes v manezh malen'kuyu obez'yanku. Su nashla vse
eto sooruzhenie ochen' interesnym;  neskol'ko dnej spustya ona uzhe vstavala  na
nogi,  uhvativshis'  rukami  za  verhnyuyu  perekladinu manezha.  Pri  pervom zhe
dvizhenii sudna ona, ne uderzhivayas' v stoyachem polozhenii, padala na zhivot.  No
vse  zhe  Su  chuvstvovala  sebya  pobeditel'nicej, tak  kak  neskol'ko  sekund
ostavalas' na nogah. V stenke manezha Su nashla novoe razvlechenie -- neskol'ko
ryadov skol'zyashchih po provoloke raznocvetnyh sharikov. Su provodila celye chasy,
kataya shariki po provoloke ili staratel'no ih oblizyvaya.
     Matrosy,  konechno, byli v  vostorge  ot  obez'yanki  i chasto v svobodnoe
vremya podhodili k  manezhu  pogovorit' s nej ili pochesat' ej bryushko.  Zabavno
bylo smotret' na roslyh zdorovyh  parnej, v kotoryh trudno bylo predpolozhit'
i  sledy sentimental'nosti, sklonivshihsya  nad manezhem i  nezhno  beseduyushchih s
malen'kim  shimpanze,   kotoryj  udobno  raspolozhilsya  na  myagkih  odeyalah  i
nevozmutimo  sosal  v eto vremya  palec.  V etot den',  kogda Su,  so strahom
hvatayas' za stenki manezha, sdelala samostoyatel'no pervye tri shaga, neskol'ko
matrosov,  prisutstvovavshih   na   palube  v   etot   istoricheskij   moment,
vzvolnovanno brosilis'  ko  mne i soobshchili  etu  novost'  s takoj  radost'yu,
slovno rech' shla  ob ih sobstvennom lyubimom  rebenke. YA ubezhden, chto, esli by
eto potrebovalos', matrosy sobstvennymi rukami ohotno sshili by Su odezhdu.
     Drugim zhivotnym takzhe  udelyalos'  dostatochnoe  vnimanie.  Esli odna  iz
obez'yan,  prostudivshis',  nachinala   kashlyat',   vest'  ob   etom   mgnovenno
rasprostranyalas' sredi chlenov komandy, i vskore mnogie prinosili mne sahar i
razlichnye lakomstva dlya bol'nogo zhivotnogo.  Povar i  ego dezhurnye pomoshchniki
vsegda  ostavlyali  vkusnye veshchi  dlya svoih  lyubimcev, pervym  sredi kotoryh,
konechno, byl Dzhordzh. On prinimal  vse eti dary kak  dolzhnoe i, sidya  v svoej
kletke s nevozmutimym  vyrazheniem na lice,  snishoditel'no pozvolyal  ugoshchat'
sebya skvoz' prut'ya reshetki. Lish' odnazhdy vo vremya puteshestviya Dzhordzh narushil
pravila prilichiya. Sparks,  radist  parohoda, byl odnim iz naibolee predannyh
druzej  Dzhordzha.  On chasto prihodil  besedovat'  s babuinom  i,  chtoby luchshe
razglyadet'  ego  v polumrake kletki, nadeval bol'shie  ochki v tyazheloj rogovoj
oprave. |ti ochki  zainteresovali Dzhordzha,  pozhelavshego blizhe poznakomit'sya s
zagadochnym  predmetom. Odnazhdy  Sparks  slishkom  blizko nagnulsya  k  kletke.
Mgnovenie-i  Dzhordzh,  ochutivshis'  ryadom s nim, shvatil  zhelannyj  predmet  i
otskochil v  glubinu kletki. S bol'shim  trudom otobral ya  eti ochki u Dzhordzha;
oboshelsya on s ochkami, odnako, nastol'ko ostorozhno, chto ya vernul ih vladel'cu
nevredimymi.
     Pervoe vremya pogoda nam blagopriyatstvovala: prohladno  i  yasno  bylo na
vsem puti do  Biskajskogo  zaliva.  No  zdes'  nas  vstretili svincovo-serye
hmurye volny; holodnyj protivnyj dozhd' predupredil nas,  chto my priblizhaemsya
k beregam Anglii.  S nashej tochki zreniya, poslednie dni puteshestviya okazalis'
samymi trudnymi:  temperatura  znachitel'no  snizilas', rezkij  pronzitel'nyj
veter  rvalsya  mezhdu kletkami, zastavlyaya bednyh zhivotnyh drozhat' ot  holoda.
Esli by kakaya-libo obez'yana sejchas  prostudilas', nam  vryad li udalos' by ee
spasti. My  zakryli  kletki odeyalami i brezentom, utrom  i vecherom  obez'yany
poluchali goryachee moloko. Parohod  obognul v temnote yugo-zapadnuyu okonechnost'
Anglii, mayak druzheski podmigival nam, kogda my proizvodili  nochnoe kormlenie
zhivotnyh. Parohod voshel v Irlandskoe more. Kogda  zhe v odno syroe seroe utro
my uvideli pozolochennyh  ptic na kryshe  zdaniya  "YUnilevera",  to ponyali, chto
pribyli   v  Liverpul'.  Puteshestvie  so  vsemi  ego  hlopotami  i  zabotami
okonchilos'.  My  predvkushali blizkuyu  teper' radost'  uvidet'  nakonec nashih
plennikov  ne v  tesnyh  kletkah,  a  na  prostornyh  ploshchadkah i  v horoshih
pomeshcheniyah.
     Vygruzka zhivotnyh s parohoda vsegda svyazana  s  nekotorymi trudnostyami.
Odnako vskore vse  kletki  byli blagopoluchno spushcheny na bereg, i  my  nachali
gruzit'  ih  v pribyvshie  iz  zooparkov mashiny. Angvantibo, s delovym  vidom
progulivavshiesya  po  perekladinam  svoih kletok, prednaznachalis' Londonskomu
zooparku. Dzhordzh,  uhmylyavshijsya za reshetkoj svoej kletki, i Su, zanimavshayasya
gimnastikoj,  nesmotrya  na  carivshie  sutoloku  i  shum,  vmeste  s  drilami,
chernonogimi mangustami i mnogimi pticami dolzhny  byli otpravit'sya v Devon, v
zoopark   Pejnton.  Gvenony  napravlyalis'  v  novyj   obez'yanij  pitomnik  v
CHesterskom  zooparke,  ostal'nyh   zhivotnyh  my  otpravlyali  v  Manchester  i
Bristol'.
     No vot i  poslednyaya  kletka ustanovlena v mashine, gruzoviki trogayutsya v
put',  uvozya zhivotnyh navstrechu novomu etapu  v ih zhizni. A my nachinaem  uzhe
dumat' o podgotovke novogo puteshestviya.


Last-modified: Fri, 14 Jan 2000 19:22:01 GMT
Ocenite etot tekst: