Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 51r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Gerald Durrell "The Whispering Land"
     London, Hart-Davis, MaeGibbon, 1961
     Perevod s anglijskogo D.ZHukova, 1994 g
     OCR and SpellCheck: Afanas'ev Vladimir
---------------------------------------------------------------


     Vyzyvaya v pamyati obrazy proshlogo, ya chasto vizhu ravniny Patagonii... Vse
ob座avlyayut  eti ravniny ni na  chto ne godnymi. Opisat'  ih  mozhno, perechislyaya
tol'ko to,  chego  na nih net: ni zhil'ya, ni vody,  ni  derev'ev,  ni gor. Tam
rastut lish' nemnogochislennye karlikovye rasteniya. Pochemu zhe, v takom sluchae,
ya (da tol'ko li ya) tak nakrepko zapomnil etot bezvodnyj pustynnyj kraj?
     CHarlz Darvin. Puteshestvie naturalista vokrug sveta na korable "Bigl'"
     Neskol'ko let tomu nazad  ya napisal knigu ("Zoopark  v moem bagazhe"), v
kotoroj rasskazal, kak mne nadoelo  god za  godom puteshestvovat' v razlichnye
chasti sveta i sobirat' zhivotnyh dlya raznyh zooparkov.
     Speshu dobavit', chto  mne  vovse ne  nadoelo ezdit'  v  ekspedicii i tem
bolee vozit'sya  s zhivotnymi,  kotoryh  ya nahodil. Mne nadoelo rasstavat'sya s
etimi zhivotnymi, kogda ya priezzhal  v Angliyu. Edinstvennyj vyhod iz polozheniya
zaklyuchalsya  v tom,  chtoby sozdat' sobstvennyj  zoopark, i v knige "Zoopark v
moem  bagazhe" govoritsya, kak  ya otpravilsya v  Zapadnuyu Afriku sobirat' svoih
pervyh zhivotnyh, kak ya privez ih domoj  i nakonec osnoval zoopark na ostrove
Dzhersi.
     Teper' ya napisal  kak  by  prodolzhenie toj knigi,  potomu  chto  zdes' ya
opisyvayu,  kak my  s zhenoj i moim neutomimym sekretarem Sofi otpravilis'  na
vosem' mesyacev v Argentinu, s  tem chtoby  privezti  ottuda horoshuyu kollekciyu
yuzhnoamerikanskih  zhivotnyh  dlya  Dzhersijskogo zooparka,  i  kak, nesmotrya na
mnogochislennye  prepyatstviya, my  s etim  spravilis'. Za etu  kollekciyu samoj
bol'shoj pohvaly zasluzhivaet,  bezuslovno, Sofi. Hotya ona i redko upominaetsya
na  stranicah  etoj  knigi,  samye  bol'shie  tyagoty  puteshestviya,  ochevidno,
prishlis'  na   ee  dolyu.  Ona  bezropotno  ostavalas'   v  Buenos-Ajrese   i
priglyadyvala  za  neskonchaemym  potokom zhivotnyh,  s  kotorymi ya to  i  delo
poyavlyalsya iz raznyh mest. I priglyadyvala ona za nimi tak, chto eto sdelalo by
chest' opytnomu  sobiratelyu zhivotnyh.  Za eto  i  za mnogoe drugoe ya chuvstvuyu
sebya gluboko obyazannym ej.




     Po-vesennemu  naryadnyj Buenos-Ajres  byl  horosh,  kak nikogda.  Vysokie
elegantnye zdaniya sverkali na solnce, slovno ajsbergi.  Vdol'  shirokih avenyu
vystroilis'  dzhakarandy  i palo  borracho  (ispan.)>,  s  ih
strannymi,  butylochnoj  formy,  stvolami i  dlinnymi,  tonkimi  vetvyami,  na
kotoryh krasovalis' belye i zheltye cvety. Vesennyaya atmosfera, vidno, p'yanila
peshehodov,  i  oni,  laviruya  mezhdu  mashinami, perebegali  ulicu  s  men'shej
ostorozhnost'yu,  chem obychno,  a voditeli tramvaev, avtobusov i legkovyh mashin
sorevnovalis'  v izvechnoj buenos-ajresskoj igre,  starayas'  na  maksimal'noj
skorosti vpritirku obognat' drug druga i pri etom ne stolknut'sya.
     Ne imeya sklonnosti k samoubijstvu, ya otkazalsya vodit' mashinu v  gorode,
i  poetomu  za  rulem  moego  lendrovera,  stremitel'no  unosivshego  nas  po
smertonosnoj  doroge,   sidela  ZHozefina.  U  nevysokoj  ZHozefiny  volnistye
temno-ryzhie  volosy,  bol'shie  karie  glaza  i  ulybka,  kak  prozhektor:  na
rasstoyanii dvadcati shagov ona paralizuet dazhe samyh stojkih muzhchin.
     Ryadom   so   mnoj   sidela  Mersedes,  vysokaya,  strojnaya  goluboglazaya
blondinka. S vidu ona -- sama krotost',  no eto lish' maskiruet zheleznuyu volyu
i besposhchadnuyu, pochti bul'dozh'yu, celeustremlennost' Mersedes. |ti dve devushki
byli chast'yu moej lejb-gvardii krasavic, na kotoruyu ya opiralsya v svoej bor'be
s argentinskimi chinovnikami.
     V  tu minutu  my  napravlyalis' k massivnomu zdaniyu, svoeobraznoj pomesi
Parfenona  s  rejhstagom.  V  ego  gromadnom  chreve  pritailas'  Aduana (ili
tamozhnya) -- samyj strashnyj vrag  zdravogo smysla  i svobody v Argentine. Tri
nedeli tomu nazad, kogda  ya pribyl v stranu, tamozhennye chinovniki bezropotno
ostavili  u menya  vse  predmety,  podlezhashchie  oblozheniyu  vysokimi poshlinami:
kamery,  plenku, avtomobil' i mnogoe drugoe. No  po prichinam, izvestnym lish'
vsevyshnemu da blestyashchim umam Aduany, u  menya konfiskovali vse seti, lovushki,
kletki i  drugoe,  ne ochen' cennoe,  no sovershenno neobhodimoe snaryazhenie. I
vot poslednie tri nedeli ne prohodilo i dnya, chtoby Mersedes, ZHozefina i ya ne
mytarilis'  v obshirnyh nedrah  tamozhennogo  upravleniya, gde nas  posylali iz
kabineta   v   kabinet   s   razmerennost'yu   raboty   chasovogo   mehanizma,
razmerennost'yu  do  togo nudnoj  i  beznadezhnoj, chto my  uzhe  vser'ez  stali
opasat'sya za svoyu psihiku.
     V to vremya  kak  ZHozefina  lavirovala  mezhdu razbegavshimisya peshehodami,
vyzyvaya u menya spazmy v zheludke, Mersedes poglyadyvala na menya s trevogoj.
     -- Kak vy segodnya sebya chuvstvuete, Dzherri? -- sprosila ona.
     -- Velikolepno,-- s  gorech'yu skazal ya.-- Ved'  v takoe  prelestnoe utro
mne bol'she vsego na svete ulybaetsya, vstav s posteli, soznavat', chto vperedi
u menya eshche celyj den', kotoryj nado posvyatit' ustanovleniyu blizkih otnoshenij
s tamozhennikami.
     -- Nu, pozhalujsta, ne govorite tak,-- skazala Mersedes.-- Vy zhe obeshchali
mne, chto bol'she ne budete vyhodit' iz sebya. |to zhe sovershenno bespolezno.
     --  Nu i pust' bespolezno,  dajte hot' otvesti  dushu. Klyanus' vam, esli
nas  eshche raz proderzhat polchasa  pered kabinetom  tol'ko dlya togo,  chtoby ego
obitatel'  v konce koncov  skazal  nam,  chto eto ne po ego  chasti  i chto nam
sleduet projti v komnatu nomer sem'sot chetyre,  ya  ne budu otvechat' za  svoi
dejstviya.
     -- No segodnya my idem k sen'oru Garsia,-- skazala Mersedes takim tonom,
budto obeshchala konfetu malen'komu rebenku. YA fyrknul.
     -- Naskol'ko mne pomnitsya, za poslednie tri nedeli tol'ko v  odnom etom
zdanii my povidalis' uzhe  po krajnej  mere s chetyrnadcat'yu sen'orami Garsia.
Vidno, klan  Garsia  schitaet tamozhnyu svoej staroj famil'noj  firmoj.  A  vse
mladency Garsia  rodyatsya  na svet s malen'koj rezinovoj  pechat'yu  v rukah,--
prodolzhal  ya,  raspalyayas'  vse bol'she i  bol'she.-- A na  Rozhdestvo  vse  oni
poluchayut  v  podarok  po  vycvetshemu  portretu  San-Martina,   chtoby,   stav
vzroslymi, povesit' ego v svoem kabinete.
     --  O,  Dzherri,  mne  kazhetsya, vam  luchshe  ostat'sya v mashine,-- skazala
Mersedes.
     --  Kak?  Lishit'  sebya  udovol'stviya  prodolzhat'  izuchenie  genealogii,
semejstva Garsia?
     --  Nu  togda  obeshchajte nichego  ne  govorit',--  skazala ona,  umolyayushche
poglyadev na menya svoimi glazkami, sinimi, kak vasil'ki.--Pozhalujsta, Dzherri,
ni slova.
     -- No  ya zhe  nichego nikogda i ne govoryu,-- zaprotestoval ya.-- Esli by ya
dejstvitel'no vyskazal  vse, chto  dumayu,  vsya ih  tamozhnya provalilas'  by  v
tartarary.
     --A razve ne vy na dnyah skazali, chto pri diktature vy vvozili i uvozili
svoi  veshchi i  u vas nikogda ne bylo nepriyatnostej, a teper', pri demokratii,
na vas smotryat kak na kontrabandista?
     -- Nu i  chto? Razve cheloveku vozbranyaetsya vyskazyvat' svoi mysli?  Dazhe
pri demokratii? Poslednie tri nedeli my tol'ko i delaem, chto boremsya s etimi
umstvenno  otstalymi lichnostyami  iz  tamozhni, i ni  odna iz nih,  vidno,  ne
sposobna  skazat'  chto-libo   chlenorazdel'noe,  a  mozhet  lish'  posovetovat'
obratit'sya k ocherednomu  sen'oru Garsia, kotoryj sidit dal'she po koridoru. YA
poteryal tri nedeli dragocennogo vremeni, togda kak mog by snimat' i sobirat'
zhivotnyh.
     -- Ruku, ruku,-- neozhidanno i gromko skazala ZHozefina. YA vysunul ruku v
okno, i  mchavshayasya za nami. lavina avtomobilej, skrezheshcha tormozami, vnezapno
ostanovilas',  potomu  chto  ZHozefina  uzhe  stremitel'no  brosila   lendrover
napererez dvizheniyu v bokovuyu ulicu. Pozadi  nas zamiral vopl' yarosti i  byli
otchetlivo slyshny kriki: animal! (ispan.)>
     -- ZHozefina, ya nastoyatel'no proshu vas zablagovremenno preduprezhdat' nas
o vashih povorotah,--  skazal ya. ZHozefina obernulas'  ko mne  s oslepitel'noj
ulybkoj.
     -- Zachem? -- sprosila ona prosto.
     --  Neuzheli neponyatno? |to dast nam vozmozhnost' podgotovit'sya k vstreche
s vsevyshnim.
     -- No razve vy u menya hot' raz popadali v avariyu?
     -- Net, no, po-moemu, eto tol'ko vopros vremeni.
     V  etot mig my vnov' proskochili  cherez perekrestok so  skorost'yu  sorok
mil' v chas, i taksistu, ehavshemu po poperechnoj ulice, prishlos' pustit' v hod
vse tormoza, chtoby ne vrezat'sya nam v bok.
     -- Ublyudok,-- nevozmutimo skazala ZHozefina.
     --    ZHozefina!   Nikogda   ne   upotreblyajte   podobnyh   vyrazhenij,--
zaprotestoval ya.
     -- Pochemu? -- nevinno sprosila ZHozefina.-- Vy zhe upotreblyaete.
     -- |to ne dovod,-- rezko vozrazil ya.
     -- No upotreblyat' ih -- odno udovol'stvie, pravda? -- s udovletvoreniem
skazala ona.-- U menya ih uzhe bol'shoj zapas. YA znayu "ublyudok", ya znayu...
     --  Ladno,  ladno,--  perebil  ya.--  YA  veryu  vam.  No  radi  Boga,  ne
upotreblyajte ih v prisutstvii  svoej materi, a to ona ne razreshit vam vodit'
moyu mashinu.
     Vse-taki,  dumal  ya,   v  pomoshchi  krasivyh  molodyh  zhenshchin  est'  svoi
otricatel'nye storony. Pravda, malo kto mozhet ustoyat' pered ih charami, no, s
drugoj storony, slishkom  uzh  u nih cepkaya  pamyat' na krepkie anglosaksonskie
slovechki, k kotorym ya vynuzhden pribegat' v minuty volneniya.
     --  Ruku, ruku! -- opyat' skazala ZHozefina. My snova pomchalis' napererez
dvizheniyu i, ostavlyaya pozadi  sebya raz座arennoe stado avtomobilej, podkatili k
massivnomu i mrachnomu fasadu Aduany.
     My vyshli iz Aduany tri chasa spustya.  Nashi mozgi ocepeneli, nogi nyli, i
my upali na siden'ya mashiny.
     -- Kuda zhe teper'? -- sprosila ZHozefina bezrazlichnym tonom.
     --V bar, v lyuboj bar, gde ya mogu poluchit' porciyu brendi i paru tabletok
aspirina.
     -- O'kej,--skazala ZHozefina, otpuskaya sceplenie.
     --Zavtra,  naverno, vse  konchitsya  uspeshno,--skazala  Mersedes, pytayas'
podnyat' nash ponikshij duh.
     --  Poslushajte,--   skazal   ya  nemnogo  rezko,--  sen'or   Garsia,  da
blagoslovit  Gospod'  ego  sinebrityj  podborodok  i okroplennuyu  odekolonom
shevelyuru, pomog nam, kak mertvomu priparki. I vy eto prekrasno znaete.
     --  Net,  net,  Dzherri. On  obeshchal otvesti  menya zavtra  k odnomu ochen'
vysokopostavlennomu chinovniku Aduany.
     --Ego zovut... Garsia?
     -- Net, sen'or Dante.
     -- Kak znamenatel'no! Tol'ko chelovek s imenem Dante mozhet vyzhit' v etom
adu sen'orov Garsia.
     - Vy  chut' ne  isportili vse  delo. Zachem  vy  sprosili, ne otca li ego
portret visit u nego v kabinete? Vy zhe znali, chto eto San-Martin,-- s ukorom
skazala Mersedes.
     -- Da, znal, no ya chuvstvoval, chto esli ne skazhu  kakuyu-nibud' glupost',
to moi mozgi nachnut shchelkat', kak staromodnye shtiblety s rezinkami.
     ZHozefina podkatila  k  6ary. My uselis'  za  stolik,  stoyavshij  na krayu
trotuara, i, prihlebyvaya iz stakanov,  pogruzilis' v unyloe molchanie. Vskore
mne udalos' stryahnut' tupoe  ocepenenie, kotoroe vsyakij raz navevaet na menya
Aduana, i ya snova obrel sposobnost' govorit' ne tol'ko o nej.
     --  Odolzhite   mne,  pozhalujsta,  pyat'desyat   centov,--  poprosil  ya  u
Mersedes.-- Mne nuzhno pozvonit' Marii.
     -- Zachem?
     -- Ladno, otkroyus' vam... ona obeshchala mne najti mestechko, gde  by mozhno
bylo priyutit' tapira. V gostinice mne ne razreshayut derzhat' ego na kryshe.
     -- A chto takoe tapir? -- pointeresovalas' ZHozefina.
     -- |to takoe  zhivotnoe, rostom  pochti s  poni i  s  dlinnym  nosom. Ono
pohozhe na malen'kogo slona-urodca.
     --  Ne udivlyayus',  chto v  gostinice  vam ne razreshayut  derzhat'  ego  na
kryshe,-- skazala Mersedes.
     -- No tapir sovsem eshche mladenec, on vsego so svin'yu.
     -- Nu chto zh, poluchajte svoi pyat'desyat centov.
     YA  nashel  telefon,  razobralsya  v  slozhnostyah  argentinskoj  telefonnoj
sistemy i nabral nomer Marii.
     -- Mariya? |to Dzherri. Kak dela s tapirom?
     -- Vidite li,  moi druz'ya v ot容zde, i u nih  ego pristroit' nel'zya. No
mama govorit, chto ego mozhno privezti syuda i derzhat' v sadu.
     -- A vy uvereny, chto eto budet udobno?
     -- Nu, eto mamina ideya.
     -- A vy dumaete, ona znaet, chto takoe tapir?
     -- Da, ya skazala ej, chto eto malen'koe zhivotnoe s mehom.
     -- Ne sovsem tochnoe zoologicheskoe opisanie. CHto  zhe ona skazhet, kogda ya
nagryanu k vam s sushchestvom velichinoj so svin'yu i pochti bezvolosym?
     -- Raz uzh  on budet zdes', to nichego  ne podelaesh',-- rezonno  zametila
Mariya.
     YA vzdohnul.
     -- Horosho. YA zavezu ego segodnya vecherom. Ladno?
     -- Ladno, i ne zabud'te zahvatit' dlya nego nemnogo kormu.
     YA vernulsya k ZHozefine i Mersedes.  Ves' vid ih yavlyal soboj  neutolennoe
lyubopytstvo.
     -- Nu, chto ona skazala? -- sprosila Mersedes.
     --  Segodnya rovno  v  shestnadcat' nol'-nol'  my  pristupaem  k operacii
"Tapir".
     -- Kuda my ego otvezem?
     -- K Marii. Ee mat' razreshila derzhat' ego v sadu.
     -- Bozhe  milostivyj! Ni v koem sluchae!  -- skazala Mersedes tragicheskim
tonom.
     -- A pochemu by i net? -- sprosil ya.
     --  Tam nel'zya ego  ostavlyat', Dzherri. Sadik u  nih sovsem kroshechnyj. I
krome togo, gospozha Rodriges ochen' lyubit svoi cvety!
     -- Kakoe otnoshenie eto imeet k tapiru?  On budet na privyazi.  Vse ravno
ego nado kuda-to devat', a eto poka edinstvennaya vozmozhnost' pristroit' ego.
     --  Horosho,  otvezem  ego  tuda,--  skazala Mersedes s  vidom cheloveka,
kotoryj znaet, chto on prav, i ne skryvaet etogo,-- no ne govorite potom, chto
ya vas ne preduprezhdala.
     -- Horosho,  horosho. A teper' poehali  zavtrakat', potomu chto v dva chasa
mne nado zahvatit' Dzheki i  zakazat' bilety na obratnyj put'. Posle etogo my
mozhem ehat' za Klavdiem.
     -- Za kakim eto Klavdiem? -- udivlenno sprosila Mersedes.
     -- Za tapirom. YA okrestil ego tak potomu, chto so svoim rimskim nosom on
vylityj drevnerimskij imperator.
     -- Klavdij! -- hihiknuv, skazala ZHozefina.-- Ublyudok! Vot smeshno!
     Itak, v chetyre chasa popoludni my vtashchili upiravshegosya tapira v mashinu i
poehali k Marii, kupiv po doroge dlinnyj  sobachij povodok i oshejnik, kotoryj
prishelsya  by vporu  datskomu  dogu. Mersedes byla  prava  -- sadik  okazalsya
kroshechnym. Razmerom on byl futov pyat'desyat na pyat'desyat -- etakaya kvadratnaya
yama, okruzhennaya s  treh  storon  chernymi stenami sosednih domov, s chetvertoj
storony  byla verandochka s zasteklennoj  dver'yu, kotoraya  vela v apartamenty
semejstva Rodriges.  Iz-za vysoty okruzhayushchih zdanij v  dvorike  bylo  syro i
dovol'no mrachno,  no gospozha  Rodriges sotvorila chudo, ozhiviv ego cvetami  i
kustikami,  kotorye  neploho  prizhilis'  v  etoj  temnovatoj  dyre.  YArostno
nagrazhdaya Klavdiya  pinkami, my protashchili ego cherez  ves'  dom i  privyazali v
sadu  k  nizhnej stupen'ke  lestnicy. Uchuyav zapahi syroj zemli. i  cvetov, on
blagodarno zasopel svoim rimskim nosom i gluboko, udovletvorenno vzdohnul. YA
postavil ryadom s  nim misku s vodoj, polozhil grudu rublenyh ovoshchej i fruktov
i  ushel.  Mariya  obeshchala  pozvonit'  mne  v gostinicu utrom i  skazat',  kak
osvoilsya Klavdij. Vernaya svoemu slovu, ona tak i sdelala.
     -- Dzherri? Dobroe utro.
     -- Dobroe utro. Kak Klavdij?
     -- YA  dumayu, vam luchshe priehat',-- skazala ona tonom  cheloveka, kotoryj
staraetsya podslastit' pilyulyu.
     -- CHto sluchilos'? On zabolel? -- sprosil ya v trevoge.
     -- O  net. Ne zabolel,--  skazala Mariya zamogil'nym golosom.-- No vchera
vecherom on  porval svoj povodok i, poka my ego iskali, uspel s容st' polovinu
maminyh begonij. YA zaperla ego v ugol'nom  podvale, a  mama sidit naverhu  s
golovnoj bol'yu. Mne kazhetsya, vam luchshe priehat' i privezti novyj povodok.
     Proklinaya zhivotnyh voobshche  i tapirov v osobennosti, ya vskochil v taksi i
pomchalsya  k  Marii,  ostanovivshis'   po   puti   tol'ko  raz,  chtoby  kupit'
chetyrnadcat' gorshkov  samyh luchshih begonij. Klavdij,  priporoshennyj ugol'noj
pyl'yu,  zadumchivo zheval  listochek.  Sdelav  emu  vnushenie, ya  posadil ego na
novuyu,  bolee prochnuyu  privyaz',  kotoruyu, kazalos',  ne  oborvat' bylo  dazhe
dinozavru, napisal dlya gospozhi Rodriges zapisku s  izvineniyami i otbyl, vzyav
s Marii slovo pozvonit' mne, kak  tol'ko  chto-nibud' sluchitsya. Ona pozvonila
na sleduyushchee utro.
     -- Dzherri? Dobroe utro.
     -- Dobroe utro. Vse v poryadke?
     -- Net,-- ugryumo  skazala Mariya,-- vse povtorilos' snova. U mamy sovsem
ne ostalos'  begonij, a sad vyglyadit tak,  slovno v nem porabotal bul'dozer.
Po-moemu, vam nado kupit' cep'.
     -- Gospodi,-- prostonal ya,-- u menya ot odnoj Aduany golova krugom idet,
a s  etim proklyatym  tapirom voobshche  vporu zapit' gor'kuyu. Horosho, sejchas  ya
priedu i privezu cep'.
     I snova ya pribyl k Rodrigesam s cvetami i cep'yu, kotoraya vpolne podoshla
by  dlya yakorya okeanskogo lajnera  "Kuin Meri". Klavdij nashel, chto cep' ochen'
priyatna  na  vkus,  esli ee gromko sosat', no eshche bol'shee  udovol'stvie  ona
dostavlyala emu, kogda on gromko i melodichno zvenel  eyu, motaya bashkoj vverh i
vniz. |tot shum  navodil na mysl', chto  v  nedrah  sadika  Rodrigesov  skryta
nebol'shaya  kuznica.  YA  pospeshno otbyl, poka gospozha Rodriges ne soshla vniz,
chtoby vyyasnit' prichinu etogo shuma.
     Mariya pozvonila mne na sleduyushchee utro.
     - Dzherri? Dobroe utro.
     -- Dobroe utro,-- skazal ya, tomimyj  ostrym predchuvstviem, chto eto utro
budet kakim ugodno, no tol'ko ne dobrym.
     -- K sozhaleniyu, mama prosila vas zabrat' Klavdiya,-- skazala Mariya.
     -- A teper' chto on natvoril? -- sprosil ya, zadyhayas' ot yarosti.
     --  Vidite li,--  golos Marii slegka drozhal  ot  sderzhivaemogo smeha,--
mama vchera davala zvanyj obed. I tol'ko  vse  my uselis' za stol, kak v sadu
razdalsya strashnyj shum. Uzh ne znayu kak, no Klavdij umudrilsya otvyazat' cep' ot
peril.  V  obshchem, prezhde chem  my uspeli  chto-nibud'  sdelat', on vorvalsya  v
dver', volocha za soboj cep'.
     -- Gospodi! -- YA byl oshelomlen.
     -- Da, da,--  prodolzhala  Mariya,  uzhe ne pytayas' sderzhivat' dushivshij ee
smeh.-- |to  bylo ochen' smeshno. Perepugannye gosti vskochili, a  Klavdij, kak
prizrak, vse begal  i begal vokrug stola i  gremel cep'yu. Potom on ispugalsya
vsego etogo shuma i nadelal... vy ponimaete... ukrashenij na polu.
     -- Bozhe moj! -- prostonal ya, horosho znaya  sposobnosti Klavdiya  po chasti
etih samyh "ukrashenij".
     -- V  obshchem vecher byl beznadezhno isporchen. Teper' mama govorit,  chto, k
ee  glubochajshemu sozhaleniyu, vam pridetsya zabrat' Klavdiya. Ona  schitaet,  chto
emu neuyutno v sadu i chto on ne ochen' simpatichnoe zhivotnoe.
     -- Vasha mama, kak ya mogu predpolozhit', sidit naverhu s migren'yu?
     -- Kazhetsya, sejchas eto  poser'eznee, chem migren',-- ozabochenno zametila
Mariya.
     --  Ladno,-- skazal ya so  vzdohom,-- predostav'te eto mne. YA chto-nibud'
pridumayu.
     Odnako eto okazalos' poslednim zvenom v cepi nepriyatnostej,  potomu chto
vse vdrug razreshilos'  kak nel'zya luchshe.  Tamozhnya nakonec rasstalas'  s moim
snaryazheniem, i --  chto bylo  eshche  vazhnee -- ya neozhidanno nashel pribezhishche  ne
tol'ko  dlya Klavdiya,  no i  dlya vseh ostal'nyh  zhivotnyh: my  pomestili ih v
nebol'shom dome, kotoryj snyali na okraine Buenos-Ajresa.
     Tak razreshiv,  po  krajnej mere na vremya, svoi zatrudneniya,  my dostali
karty  i prinyalis'  razrabatyvat'  marshrut na yug, na poberezh'e  Patagonii, u
kotorogo v ledyanyh vodah rezvyatsya kotiki i morskie slony.
     Vse  shlo  kak  budto gladko. Mariya sumela  poluchit' otpusk  na sluzhbe i
gotova byla otpravit'sya  s  nami  v kachestve  perevodchicy.  Nash marshrut  byl
razrabotan nastol'ko detal'no, naskol'ko mogli ego razrabotat' lyudi, nikogda
ne  byvavshie  v  teh  mestah.  Snaryazhenie  bylo  provereno, pereprovereno  i
tshchatel'no  zapakovano.  Posle  treh  nedel' durnogo  nastroeniya  i  skuki  v
Buenos-Ajrese k nam nakonec prishlo oshchushchenie, chto my uzhe v puti. No potom, na
poslednem  voennom sovete  (v  malen'kom  kafe  na  uglu),  Mariya  vyskazala
soobrazhenie, kotoroe ona, po-vidimomu, vynashivala uzhe dovol'no dolgo.
     --  Dzherri,  mne  kazhetsya, bylo  by  neploho  vzyat'  s  soboj cheloveka,
znayushchego dorogi,-- skazala ona, pogloshchaya tolstennyj lomot' hleba s gromadnym
govyazh'im yazykom -- sooruzhenie, pochemu-to schitayushcheesya v Argentine sandvichem.
     -- S kakoj stati? -- sprosil ya.-- Razve u nas net kart?
     -- Da, no vy nikogda ne ezdili po etim patagonskim dorogam, a, k vashemu
svedeniyu, oni ves'ma otlichayutsya ot vseh dorog v mire.
     -- Kak otlichayutsya?
     -- V  hudshuyu storonu,--  skazala Dzheki.--  Nam rasskazyvali o nih samye
uzhasnye veshchi.
     -- Dorogaya, tebe ne  huzhe, chem mne, izvestno, chto uzhasy  podobnogo roda
-- o dorogah, o komarah i o dikih plemenah -- rasskazyvayut vsegda i vsyudu, v
kakoj by ugolok sveta ty ni poehal, i obychno vse eto okazyvaetsya chepuhoj.
     -- I  tem ne menee Mariya, po-moemu, vnesla del'noe predlozhenie. Esli my
najdem  cheloveka, kotoromu s nami po puti na yug, to my hot' budem znat', chto
nas ozhidaet na obratnom puti.
     --  No  takih  net,--  razdrazhenno  skazal ya.--  U  Rafaelya  zanyatiya  v
kolledzhe, Karlos na severe, Brajan uchitsya...
     -- Est' Diki,-- skazala Mariya.
     YA posmotrel na nee v upor.
     -- Kto etot Diki? -- sprosil ya nakonec.
     --  Moj drug,-- skazala ona bezzabotno,-- on ochen' horosho vodit mashinu,
on  znaet  Patagoniyu,  i  on  ochen'  priyatnyj  chelovek.  On privyk sovershat'
ohotnich'i vylazki, tak chto stradaniya emu nipochem.
     -- Pod "stradaniyami" vy podrazumevaete lisheniya ili vy namekaete  na to,
chto nashe obshchestvo budet oskorbitel'nym dlya ego delikatnoj natury?
     -- SHutki v  storonu,--  skazala Dzheki.--  Mariya, a etot paren' poedet s
nami?
     --   O  da,--  skazala   ona.-  On  govorit,  chto  poedet   s   velikim
udovol'stviem.
     -- Horosho,-- skazala Dzheki,-- kogda vstretimsya?
     -- Vidite li, ya skazala emu, chtoby on byl zdes' cherez desyat' minut. Mne
pokazalos', chto Dzherri v lyubom sluchae zahochet uvidet' ego.
     YA molcha smotrel na nih vo vse glaza.
     -- Mne kazhetsya, eto ochen' horoshaya mysl', a? -- sprosila Dzheki.
     --  Vy  sprashivaete menya? -- vzmolilsya ya.--  A ya dumal, chto vy uzhe  vse
poreshili mezhdu soboj.
     -- YA uverena, chto Diki vam ponravitsya...-- zagovorila Mariya,  i  v etot
moment na poroge poyavilsya Diki.
     S pervogo  vzglyada  ya  reshil, chto Diki  mne sovsem ne  nravitsya.  On ne
proizvel  na  menya  vpechatleniya  cheloveka, kotoryj kogda-nibud'  "stradal" i
voobshche byl by sposoben stradat'. Odet on byl izyskanno, slishkom izyskanno. U
nego bylo krugloe puhloe lico, glaza-businki, dovol'no zhiden'kie ryzhie usiki
"babochkoj" ukrashali ego verhnyuyu gubu,  a  temnye volosy byli prilizany  tak,
chto kazalos', budto ih narisovali.
     -- Poznakom'tes', Diki  de Sola,-- skazala  Mariya.  Golos  ee chut'-chut'
drozhal.
     Diki ulybnulsya mne, i ulybka preobrazila vse ego lico.
     -- Mariya uzhe govorila vam? -- skazal on, priveredlivo otryahivaya nosovym
platkom  stul, prezhde chem sest'.--  YA  v voshishchenii poehat' s  vami, esli vy
budete dovol'ny. YA v voshishchenii poehat' v Patagoniyu, kogo ya lyublyu.
     YA nachal ispytyvat' k nemu teploe chuvstvo.
     -- Esli ya ne budu poleznyj,  ya ne poedu, no ya mogu sovetovat', esli  vy
razreshite,  potomu  chto ya  znayu dorogi. Vy imeete kartu? O,  horosho,  teper'
pozvol'te mne ob座asnit'sya vam.
     My vmeste sklonilis'  nad  kartoj,  i cherez polchasa  Diki  pokoril menya
sovershenno. Na menya povliyalo ne tol'ko ego prevoshodnoe znanie kraya, kotoryj
nam predstoyalo proehat',  no i ego milaya manera  koverkat'  anglijskuyu rech',
ego obayanie i zarazitel'nyj yumor.
     --  Nu,--  skazal ya,  kogda my  slozhili  i ubrali karty,--  esli u  vas
dejstvitel'no  est' svobodnoe  vremya,  to  nam by ochen'  hotelos', chtoby  vy
poehali s nami.
     -- Podavlyayushche! -- skazal Diki, protyagivaya ruku.
     I etim dovol'no zagadochnym vozglasom sdelka byla skreplena.

    ZEMLYA SHOROHOV

Ravniny Patagonii beskrajni i s trudom prohodimy, a potomu ne issledovany; sudya po ih vidu, oni prebyvayut uzhe dolgie gody v tom sostoyanii, v kakom nahodyatsya nyne, i ne vidno konca takomu sostoyaniyu v budushchem. CHarlz Darvin. Puteshestvie naturalista vokrug sveta na korable "Bigl'" V dorogu na yug nas provozhal zhemchuzhno-seryj rassvet, predveshchavshij pogozhij denek. Ulicy byli pusty i gulki, a omytye rosoj parki i skvery okajmlyala pyshnaya pena opavshih cvetov palo borracho i dzhakarand -- grudy glyancevityh golubyh, zheltyh i rozovyh lepestkov. Na okraine goroda, povernuv za ugol, my uvideli pervye priznaki zhizni -- eto byla stajka musorshchikov, kotorye chut' svet prinyalis' za ispolnenie svoih utrennih baletnyh nomerov. Zrelishche bylo nastol'ko neobychno, chto my sbavili hod i nekotoroe vremya medlenno ehali za nimi. Poseredine mostovoj so skorost'yu pyat' mil' v chas gromyhala bol'shaya povozka. Na nej po koleno v musore stoyal rabochij. CHetvero drugih rabochih, kak volki, bezhali vpripryzhku ryadom s povozkoj, vremya ot vremeni ischezaya v temnyh pod容zdah i poyavlyayas' iz nih s polnymi musornymi yashchikami na plechah. Poravnyavshis' s povozkoj, oni sil'nym dvizheniem podbrasyvali yashchiki vverh. Rabochij v povozke lovil ih, vytryahival i brosal obratno, prodelyvaya vse eto odnim plavnym dvizheniem. Raschet byl velikolepnyj -- v to vremya kak pustoj yashchik padal vniz, vverh uzhe vzletal polnyj. Na polputi oni vstrechalis', i inogda v vozduhe nahodilos' odnovremenno chetyre yashchika. Vse eto prodelyvalos' molcha i s neveroyatnoj bystrotoj. Vskore my pokinuli predely goroda, kotoryj eshche tol'ko nachinal probuzhdat'sya, i poneslis' po ravnine, zolotoj ot voshodyashchego solnca. Utrennij vozduh byl prohladen, i Diki odelsya poteplee. Na nem bylo dlinnoe tvidovoe pal'to i belye perchatki, a ego chernye dobrye glaza i akkuratnye usiki "babochkoj" vyglyadyvali iz-pod smeshnoj vojlochnoj shlyapy, kotoruyu on nadel, po ego slovam, dlya togo, "chtoby derzhat' ushi nagretymi". Sofi i Mariya skryuchilis' v glubine lendrovera na celoj gore nashego snaryazheniya, kotoroe po ih zhe nastoyaniyu upakovali v yashchiki s ostrymi, kak nozhi, krayami. Dzheki i ya sideli vmeste s Diki na perednem siden'e, rassteliv na kolenyah kartu. Nazvaniya nekotoryh poselenij, lezhavshih na nashem puti, byli prosto velikolepny: CHaskomus, Dolores, Nekochea, Tres-Arrojos -- proiznosit' ih bylo odno udovol'stvie. Potom my proehali dve derevni, kotorye razdelyalo rasstoyanie v neskol'ko mil'. Odna iz nih nazyvalas' Mertvyj hristianin, a drugaya -- Bogatyj indeec. Mariya ob座asnila eto strannoe yavlenie tem, chto kogda-to indeec razbogatel, ubiv hristianina i ukrav ego den'gi. Kak ni romantichno bylo eto ob座asnenie, mne pochemu-to pokazalos', chto ono daleko ot istiny. Dva dnya my mchalis' po tipichnoj pampe -- ravnine, po kotoroj po koleno v zolotistoj trave brodit skot; izredka vstrechalis' roshchicy evkaliptov, belesye i shelushashchiesya stvoly kotoryh byli pohozhi na noga prokazhennogo. Nebol'shie opryatnye estansii sverkali beliznoj v teni ogromnyh derev'ev ombu. Korotkie i tolstye stvoly etih derev'ev splosh' pokryty myasistymi narostami. Koe-gde nizen'kie izgorodi byli sovsem pogrebeny pod gustymi zaroslyami v'yunkov, useyannyh golubovato-serymi cvetami velichinoj s blyudce, a pochti na kazhdom stolbe izgorodi pokoilos' strannoe, pohozhee na futbol'nyj myach gnezdo pticy pechnika. |tot cvetushchij landshaft vyglyadel nastol'ko uhozhennym, chto eshche chut'-chut' -- i stalo by skuchno. K vecheru tret'ego dnya my sbilis' s puti. S容hav na obochinu dorogi, my dostali kartu i nachali sporit'. Nam nado bylo popast' v gorod pod nazvaniem Karmen-de-Patagones, raspolozhennyj na severnom beregu Rio-Negro. YA nastaival na nochevke imenno v etom gorode, potomu chto zdes' provel nekotoroe vremya Darvin, kogda puteshestvoval na korable "Bigl'": mne bylo interesno posmotret', naskol'ko izmenilsya gorod za poslednyuyu sotnyu let. Poetomu, nesmotrya na goryachie vozrazheniya ostal'nyh chlenov ekspedicii, kotorym nepremenno hotelos' ostanovit'sya v pervom zhe naselennom punkte, my poehali dal'she. Kak okazalos', nam nichego drugogo i ne ostavalos' delat', potomu chto na puti k Karmen-de-Patagonesu my ne vstretili ni edinogo zhil'ya i ehali do teh por, poka ne uvideli vperedi malen'kuyu grozd' slabyh ogon'kov. Ne proshlo i desyati minut, kak my uzhe ostorozhno ehali po bulyzhnym mostovym Karmen-de-Patagonesa, osveshchennym nevernym svetom ulichnyh fonarej. Bylo dva chasa nochi. Vse doma vyglyadeli na odno lico i byli nakrepko zaperty. Trudno bylo nadeyat'sya, chto my vstretim hot' kogo-nibud', kto pokazal by nam dorogu k gostinice, a razyskat' ee sami my ne mogli, potomu chto kazhdyj dom kazalsya nam tochnoj kopiej drugogo, i otlichit' gostinicu ot drugih zhilishch ne bylo nikakoj vozmozhnosti. My ostanovilis' na glavnoj ploshchadi goroda i stali unylo i razdrazhenno sporit', kak byt'. Vdrug pod odnim iz fonarej voznik angel-hranitel' v obraze vysokogo toshchego policejskogo. Na nem byl bezukoriznenno chistyj mundir, blestyashchij poyas i nachishchennye sapoga. On shchegolevato otdal chest', poklonilsya zhenshchinam i so staromodnoj galantnost'yu napravil nas v bokovuyu ulicu, gde, po ego slovam, byla gostinica. My pod容hali k bol'shomu mrachnomu domu s nagluho zakrytymi stavnyami i massivnoj vhodnoj dver'yu, kotoraya mogla by sdelat' chest' dazhe kafedral'nomu soboru. Otbarabaniv zoryu po ee izbitoj nepogodami poverhnosti, my stali terpelivo zhdat'. Proshlo desyat' minut, no obitateli doma ne podavali nikakih priznakov zhizni, i togda Diki v otchayanii brosilsya na pristup. Esli by eta ataka udalas', to grohot razbudil by i mertvogo. No tol'ko Diki lyagnul dver', kak ona zagadochnym obrazom raspahnulas' sama, i my uvideli dlinnyj, slabo osveshchennyj koridor s dveryami po obeim storonam i mramornuyu lestnicu, vedushchuyu naverh. Smertel'no ustalye, golodnye, kak volki, my ne byli raspolozheny uvazhat' pravo chastnoj sobstvennosti i promarshirovali v gulkij holl, slovno vojsko zahvatchikov. Zdes' my ostanovilis' i stali krichat' "Hola!" <|j! (ispan.)> do teh por, poka ves' otel' ne zagudel ot nashih krikov. No otveta my ne dozhdalis'. -- YA dumayu, Dzherri, chto inogda oni vse mertvye,-- ser'ezno skazal Diki. -- Nu chto zh, esli oni mertvye, to predlagayu rassredotochit'sya i samim najti sebe posteli,-- skazal ya. My podnyalis' po mramornoj lestnice i sami nashli tri spal'ni s zaslannymi krovatyami, primeniv dlya etogo ochen' prostoj priem -- my otkryvali vse dveri podryad. Najdya pristanishche na noch', my s Diki spustilis' vniz posmotret', mozhet li eta gostinica pohvalit'sya hot' kakimi-nibud' udobstvami. Pervaya zhe dver', kotoruyu my raspahnuli, privela nas v temnuyu komnatu s ogromnoj dvuspal'noj krovat'yu pod starinnym baldahinom. Ne uspeli my vyskochit' obratno, kak iz-pod odeyala, slovno vsplyvayushchij kit, podnyalas' i vperevalku zashagala k nam gromadnaya tusha. |ta tusha okazalas' zhenshchinoj gigantskih razmerov, odetoj v razvevayushchuyusya nochnuyu flanelevuyu sorochku i vesyashchej kilogrammov sto. SHCHuryas' i natyagivaya na sebya svetlo-zelenoe kimono, useyannoe bol'shushchimi rozami, ona vyshla v koridor -- vpechatlenie bylo takoe, slovno odna iz samyh ekzotichnyh cvetochnyh vystavok v CHelsi vdrug vstala i zazhila sobstvennoj zhizn'yu. Na ee moshchnuyu grud' nispadali dve dlinnye pryadi sedyh volos. Natyanuv kimono, ona zakinula ih za spinu i sonno, no privetlivo ulybnulas' nam. -- Buenas noches (ispan.)>,-- vezhlivo skazala ona. - Buenas noches, senora,-- otvetili my, starayas' ne ustupat' v horoshih manerah nikomu dazhe v etot pozdnij chas. -- Nablo con la patrona? (ispan.)> -- sprosil Diki. -- Si, si, senor,-- otvetila ona, shiroko ulybayas',-- que queres? (ispan.)> Diki izvinilsya za pozdnij priezd, no la patrona tol'ko mahnula rukoj. Diki sprosil, nel'zya li poluchit' buterbrody i kofe. Pochemu by i net? -- otvetila la patrona. Diki ob座asnil ej, chto nam takzhe srochno trebuetsya v tualet. Ne budet li ona tak lyubezna pokazat' nam, gde on. La patrona vosprinyala eto s bol'shim yumorom, provela nas v oblicovannuyu kafelem komnatenku i stoyala ryadom, druzheski boltaya, poka my s Diki zanimalis' svoimi delami. Potom, pyhtya i kolyhayas', ona proshla na kuhnyu i prigotovila nam ogromnuyu goru buterbrodov i kastryul'ku kofe. Ubedivshis', chto bol'she ot nee nichego ne trebuetsya, ona otpravilas' na pokoj. Na sleduyushchee utro, pozavtrakav, my bystro osmotreli gorod. Naskol'ko ya mog zametit', so vremen Darvina, esli ne schitat' vnedreniya elektrichestva, on izmenilsya ochen' malo. Poetomu my seli v mashinu i pokatili iz goroda vniz po sklonu holma, a zatem po shirokomu zheleznomu mostu, perekinutomu nad rzhavo-krasnymi vodami Rio-Negro. Progromyhav po mostu iz provincii Buenos-Ajres v provinciyu Rio-Negro, to est' vsego-navsego perebravshis' na protivopolozhnyj bereg reki, my okazalis' v sovershenno drugom mire. Ostalis' pozadi tuchnye zelenye prostory pampy. Sprava i sleva, naskol'ko hvatalo glaz, tyanulas' pustynnaya, besplodnaya ravnina, pokrytaya rovnoj shchetinoj sero-zelenogo kustarnika. Kazhdyj kust byl futa v tri vysotoj i vooruzhen ustrashayushchim kolichestvom shipov i kolyuchek. Kazalos', v etom suhom kustarnike nikto ne zhivet, tak kak, ostanoviv mashinu, my ne uslyshali ni peniya ptic, ni zhuzhzhaniya nasekomyh. Tol'ko veter shelestel vetvyami kolyuchego kustarnika nad etoj odnocvetnoj marsianskoj ravninoj. Edinstvennym dvizhushchimsya predmetom, krome nas samih, byl ogromnyj hvost pyli, podnyatoj avtomobilem. Uzhasno utomitel'no bylo ehat' po etomu krayu. Pryamaya doroga, vsya v glubokih rytvinah i koldobinah, razmatyvalas' do samogo gorizonta. Posle neskol'kih chasov monotonnoj ezdy my uzhe nichego ne soobrazhali, nas vdrug kidalo v son, i my prosypalis' ot dikogo skripa -- lendrover s容zzhal s dorogi v lomkij kustarnik. |to sluchilos' vecherom pered samym Deseado, na uchastke dorogi, kotoruyu, k neschast'yu, tak razvezlo posle nedavnego dozhdya, chto ona stala pohozha na polosu gustogo kleya. Diki, uzhe davno sidevshij za rulem, stal klevat' nosom, i, prezhde chem my soobrazili, v chem delo, lendrover s pricepom v容hal v krutuyu gryaz' na obochine i, besheno buksuya, nakrepko zasel. My neohotno vylezli iz mashiny na ledyanoj veter i pri tusklom svete zahodyashchego solnca prinyalis' otceplyat' pricep ot lendrovera i po otdel'nosti vytaskivat' ih iz gryazi. Potom, kogda ruki i nogi ozyabli, my vse pyatero vtisnulis' v lendrover i stali smotret' na zakat, peredavaya iz ruk v ruki butylku shotlandskogo viski, kotoruyu ya pripryatal special'no dlya takogo sluchaya. Po obe storony dorogi raskinulas' strana nizkih i kolyuchih kustarnikov, temnaya i takaya ploskaya, chto u nas sozdavalos' vpechatlenie, budto my nahodimsya v centre gigantskoj tarelki. Po mere togo kak solnce opuskalos', nebo okrashivalos' v zelenovatyj cvet, a potom vdrug ono stalo ochen' blednym, sero-sinevatym. Skopishche lohmatyh oblakov u gorizonta na zapade vdrug pochernelo, i tol'ko samye kraya ih byli plamenno-krasnymi. Oblaka napominali velikuyu armadu ispanskih galeonov, kotorye, zateyav na nebe zhestokij morskoj boj, plyli navstrechu drug drugu. Ih chernye siluety chetko vydelyalis' na fone yarkogo plameni, vyryvavshegosya iz zherl orudij. Solnce sadilos' nizhe i nizhe, oblaka iz chernyh prevratilis' v perelivchato-serye, a nebo pozadi nih pokrylos' zelenymi, sinimi i bledno-krasnymi polosami. Vdrug nash flot galeonov ischez, i na ego meste obrazovalsya krasivyj arhipelag ostrovov, kotorye rastyanulis' verenicej po nebu, pohozhemu na bezmyatezhnoe more, rascvechennoe kraskami zakata. Illyuziya byla polnoj: v skalistoj, izzubrennoj beregovoj linii mozhno bylo razlichit' buhtochki, ocherchennye beloj penoj priboya; vidnelis' dlinnye svetlye plyazhi; klubki oblakov kazalis' opasnym nagromozhdeniem rifov u vhoda v spokojnuyu gavan'; na ostrovah gory prichudlivoj formy byli pokryty lohmatoj shkuroj po-vechernemu temnyh lesov. Tak my sideli, sogretye viski, i s vostorgom izuchali geografiyu etogo razvernuvshegosya pered nami arhipelaga. Kazhdyj iz nas vybral sebe po priglyanuvshemusya ostrovu, na kotorom hotelos' by provesti otpusk, i govoril o tom, kakie sovremennye udobstva on mechtaet najti v otele svoego ostrova. -- Bol'shuyu-bol'shuyu vannu i ochen' glubokuyu,-- skazala Mariya. -- Net, priyatnyj teplyj dush i udobnoe kreslo,-- skazala Sofi. - Tol'ko postel',- skazala Dzheki,- s pyshnym puhovikom. -- Bar, v kotorom k napitkam podayut nastoyashchij led,-- mechtatel'no skazal ya. Diki nemnogo podumal. Potom on vzglyanul na svoi botinki, gusto obleplennye bystro podsyhavshej gryaz'yu. -- YA dolzhen imet' cheloveka, kotoryj pochistit mne botinki.-- tverdo skazal on. -- Nu, ya somnevayus', chto takoj najdetsya i v Deseado.-- unylo proiznes ya.- odnako nazhmem. Kogda na sleduyushchij den' v desyat' chasov utra my pribyli v Deseado, srazu stalo yasno, chto ni na kakie roskoshestva vrode puhovikov, l'da k napitkam ili dazhe chistil'shchika sapog rasschityvat' ne prihoditsya. |to byl samyj pustynnyj gorod na svete. On napominal dekoracii dlya s容mki dovol'no plohogo gollivudskogo kovbojskogo fil'ma i navodil na mysl', chto ego zhiteli (dve tysyachi chelovek, soglasno putevoditelyu) vdrug sobrali pozhitki i ushli, ostaviv svoj gorod odinoko stoyat' na pronizyvayushchem vetru i palyashchem solnce. Po pustynnym ulicam, mimo bezmolvnyh domov vremya ot vremeni pronosilsya veter, podnimaya vyalye smerchi pyli, kotorye, pokrutivshis' mgnovenie, ustalo osedali na zemlyu. V toj chasti goroda, kotoraya pokazalas' nam ego centrom, my uvideli tol'ko sobaku, bystro bezhavshuyu po svoim delam, i rebenka, prisevshego na kortochki posredi mostovoj i uvlechennogo kakoj-to zagadochnoj detskoj igroj. Potom my povernuli za ugol i vzdrognuli, uvidev cheloveka, kotoryj ponuro tashchilsya verhom na loshadi s takim vidom, budto lish' on odin ostalsya v zhivyh posle kakoj-to strashnoj katastrofy. My pod容hali k nemu. On ostanovilsya, vezhlivo pozdorovalsya, ne proyaviv k nam, odnako, nikakogo interesa, i pokazal, kak proehat' k dvum edinstvennym gostinicam goroda. Gostinicy okazalis' drug protiv druga, i sdelat' vybor po ih vneshnemu vidu bylo nel'zya. Togda my metnuli monetu. Hozyaina gostinicy my nashli v bare. S vidom cheloveka, tol'ko chto ponesshego tyazheluyu utratu, on neohotno priznalsya, chto u nego est' svobodnye nomera, i temnymi koridorami provel nas v tri nebol'shie gryaznovatye komnaty. Diki sdvinul svoyu vojlochnuyu shlyapu na zatylok, stal posredi komnaty i, styagivaya belye perchatki, s chisto koshach'ej priveredlivost'yu obsledoval provisshuyu krovat' i seroe bel'e. -- Znaete chto, Dzherri? -- ubezhdenno skazal on.-- |to samyj vonyuchij otel' iz vseh, o kotoryh ya kogda-libo mechtal. -- Horosho, chto vy ne mechtali o bolee vonyuchem,-- skazal ya. My poshli v bar, chtoby vypit' chego-nibud' i podozhdat' prihoda nekoego kapitana Giri, kotorogo mne rekomendovali kak samogo bol'shogo znatoka kolonij pingvinov v okrestnostyah Puerto-Deseado. My sideli za stolikom i s interesom nablyudali za posetitelyami bara. U bol'shinstva iz nih byli dlinnye obvisshie usy, i oni kazalis' glubokimi starikami. Ih smuglye lica byli slovno issecheny, a potom sshity vetrom. Oni sideli nebol'shimi gruppami, sklonivshis' nad stakanchikami s kon'yakom i vinom. U nih byl takoj bezrazlichnyj vid, slovno oni zimovali v etom gryaznom bare, s beznadezhnost'yu ustavivshis' v donyshki svoih stopok, ozhidaya, kogda stihnet veter, i znaya, chto on nikogda ne stihnet. Izyashchno pokurivaya sigaretu, Diki obozreval zakopchennye steny, ryady pyl'nyh butylok i pol s dvadcatiletnim sloem horosho utoptannoj gryazi. -- Nu, kak bar? -- sprosil on menya. -- Ne ochen' veselo. -- On takoj staryj... u nego takoj staryj vid,-- skazal on, ozirayas'.-- Znaete, Dzherri, derzhu pari, chto zdes' dazhe muhi imeyut borody. Dver' vnezapno otvorilas', i v bar vorvalas' struya holodnogo vozduha. Stariki obratili svoi bezzhiznennye, kak u reptilij, vzory ko vhodu, i na poroge poyavilsya kapitan Giri. |to byl vysokij, krepko skolochennyj chelovek s rusymi volosami, krasivym asketicheskim licom i takim zhivym i pryamodushnym vyrazheniem golubyh glaz, kakogo mne ne prihodilos' videt' ni u kogo. Predstavivshis', on sel za nash stolik i oglyadel nas tak po-detski druzhelyubno i veselo, chto gnetushchaya atmosfera bara totchas ischezla i my vdrug pochuvstvovali sebya legko i svobodno. My vypili s kapitanom Giri, posle chego on dostal bol'shoj rulon kart, razlozhil ih na stole, i my sklonilis' nad nimi. -- Pingviny,-- zadumchivo skazal kapitan, vodya ukazatel'nym pal'cem po karte.-- Zdes' vot luchshaya koloniya... i samaya bol'shaya. No, po-moemu, dlya vas eto budet slishkom daleko, kak vy dumaete? -- Da, dalekovato,-- soglasilsya ya.-- Nam by ne hotelos' zabirat'sya tak daleko na yug, esli est' vozmozhnost' najti chto-nibud' poblizhe. Delo prosto vo vremeni. YA nadeyalsya, chto my najdem prilichnuyu koloniyu v okrestnostyah Deseado. -- Est' takaya, est' takaya,-- skazal kapitan, tasuya karty, kak fokusnik.-- Zdes' vot, vidite, v etom meste... |to primerno v chetyreh chasah ezdy ot Deseado... vse vremya vdol' berega zaliva. -- |to zamechatel'no,-- skazal ya, voodushevlyayas',-- samoe podhodyashchee rasstoyanie. -- Odno tol'ko menya bespokoit,-- skazal kapitan, obrashchaya na menya ozabochennyj vzor golubyh glaz,-- budet li tam dostatochno ptic dlya togo, chto vy hotite... dlya fotografirovaniya? - Da,-- proiznes ya s somneniem,-- mne hotelos' by pobol'she. Skol'ko ih tam, v kolonii? -- Dumayu, primerno million,-- skazal kapitan Giri.-- Dostatochno etogo? YA smotrel na nego, raskryv rot. No on ne shutil. On byl vser'ez ozabochen, chto milliona pingvinov budet dlya menya slishkom malo. -- Kazhetsya, ya smogu obojtis' millionom pingvinov,-- skazal ya.-- Dumayu, mne udastsya najti odnu ili parochku fotogenichnyh ptic v etom millione. Skazhite, a oni zhivut vse vmeste? -- Nu, primerno polovina ili tri chetverti ih skoncentrirovalis' zdes',-- skazal on, tknuv pal'cem v kartu.--A ostal'nye razbrosany po vsemu beregu zaliva, vot zdes'. -- Prevoshodno, eto, pozhaluj, mne podojdet. Nu, a kak naschet togo, chtoby gde-nibud' ustroit' lager'? -- O,-- skazal kapitan,-- s etim trudno. Vprochem, kak raz tam nahoditsya estansiya moego druga, sen'ora Uichi. Sejchas on zdes', v Deseado, i, esli by my zashli k nemu, on mog by razreshit' vam raspolozhit'sya na svoej estansii. Ona vot zdes', eto primerno v dvuh kilometrah ot osnovnoj kolonii, tak chto vam bylo by ochen' udobno. -- |to velikolepno,-- vostorzhenno skazal ya.-- Kogda my mozhem uvidet' sen'ora Uichi? Kapitan posmotrel na svoi chasy i chto-to prikinul v ume. -- My mozhem povidat'sya s nim sejchas zhe, esli vam ugodno,-- otvetil on. -- Otlichno! -- skazal ya, dopivaya viski.-- Poshli! Dom Uichi nahodilsya na okraine Deseado, a sam Uichi, kotoromu kapitan Giri predstavil nas, ponravilsya mne s pervogo vzglyada. |to byl prizemistyj chelovek s vydublennym vetrom licom. U nego byli ochen' chernye volosy, gustye chernye brovi i usy i temno-karie glaza, dobrye, veselye, s morshchinkami v ugolkah. Vo vseh ego dvizheniyah i manere govorit' byla takaya spokojnaya uverennost', chto ot odnogo ego prisutstviya vas ostavlyali vsyakie zaboty. Poka Giri ob座asnyal nashu missiyu, Uichi stoyal molcha i vremya ot vremeni poglyadyval na menya, slovno ocenivaya. Potom on zadal nam neskol'ko voprosov i nakonec, k moemu nevyrazimomu oblegcheniyu, protyanul mne ruku i shiroko ulybnulsya. -- Sen'or Uichi soglasen prinyat' vas na svoej estansii,-- skazal Giri,-- i hochet soprovozhdat' vas sam, chtoby pokazat' luchshie pingvin'i mesta. -- Sen'or Uichi ochen' dobr... my prinosim samuyu bol'shuyu blagodarnost'...-- skazal ya.-- Mozhem li my vyehat' zavtra v polden', posle togo kak ya provozhu svoego druga na samolet? -- Si, si, como no? (ispan.)> -- skazal Uichi, vyslushav perevod. My uslovilis' vstretit'sya s nim zavtra, posle togo kak posadim Diki na samolet, uletayushchij v Buenos-Ajres. V tot zhe vecher my sideli v nashem unylom bare, potyagivaya viski i s grust'yu dumaya o tom, chto zavtra Diki nas pokinet. |to byl obayatel'nyj i veselyj tovarishch. On bezropotno mirilsya s lisheniyami i vsegda podbadrival nas shutkami, fantasticheskoj grammatikoj svoih zamechanij i ritmichnymi argentinskimi pesenkami. My znali, chto budem skuchat' bez nego, i on tozhe byl rasstroen tem, chto pokidaet nas kak raz togda, kogda puteshestvie stanovitsya interesnym. Hozyain gostinicy vdrug derznul nasladit'sya radostyami zhizni i vklyuchil nebol'shoj priemnik, dal'novidno pomeshchennyj na polke, mezhdu dvumya butylkami brendi. Radio zatrubilo protyazhnoe i tosklivoe tango samogo neblagozvuchnogo sorta. My molcha slushali, poka ne zamer poslednij otchayannyj vopl'. -- Perevedite etu veselen'kuyu veshchichku,-- poprosil ya Mariyu. -- |to o cheloveke, kotoryj obnaruzhil, chto ego zhena bol'na tuberkulezom,-- ob座asnila ona.-- On poteryal rabotu, i deti ego golodayut. ZHena pri smerti. U nego ochen' plohoe nastroenie, i on sprashivaet, v chem smysl zhizni. Radio snova prinyalos' vopit' chto-to, ochen' pohozhee na predydushchuyu pesnyu. Kogda ono zamolchalo, ya vzglyanul na Mariyu i voproshayushche podnyal brovi. -- |to o cheloveke, kotoryj tol'ko chto obnaruzhil, chto zhena emu neverna,-- unylo perevela ona.-- On zarezal ee. Teper' ego dolzhny povesit', i deti ego ostanutsya sirotami. U nego ochen' plohoe nastroenie, i on sprashivaet, v chem smysl zhizni. Vozduh razdirala tret'ya pesenka. YA vzglyanul na Mariyu. Ona prislushalas' i pozhala plechami. -- To zhe samoe,-- lakonichno skazala ona. My vse razom podnyalis' i otpravilis' spat'. Rano utrom my s Mariej povezli Diki na aerodrom, a Sofi i Dzheki otpravilis' v turne po trem lavkam Deseado, chtoby kupit' pripasy, neobhodimye dlya nashej poezdki na estansiyu Uichi. Aerodrom predstavlyal soboj bolee ili menee rovnuyu polosku zemli na okraine Deseado. Na nej vozvyshalsya angar, vyglyadevshij tak, slovno ego pobila mol', dveri ego hlopali i skripeli na vetru. Edinstvennymi zhivymi sushchestvami zdes' byli tri poni, kotorye melanholichno poshchipyvali travku. Proshlo dvadcat' minut posle togo, kak dolzhen byl pribyt' samolet, no ego vse ne bylo, i my stali uzhe dumat', chto Diki pridetsya ostat'sya s nami. Potom po pyl'noj doroge iz goroda pribyl, gromyhaya, malen'kij gruzovichok. U angara on ostanovilsya, i iz nego vylezli dva cheloveka ves'ma chinovnich'ego vida v dlinnyh pal'to cveta haki. Oni sosredotochenno i dolgo rassmatrivali flyuger, potom poglyadeli na nebo i, hmurya fizionomii, stali soveshchat'sya. Posoveshchavshis', oni posmotreli na chasy i stali prohazhivat'sya. -- |to, dolzhno byt', mehaniki,-- skazal Diki. -- U nih dejstvitel'no ochen' oficial'nyj vid,-- soglasilsya ya. -- Slushajte! -- skazal Diki, kogda do nas doneslos' slaboe gudenie.-- Letit. Na gorizonte poyavilos' pyatnyshko, kotoroe bystro uvelichivalos' v razmerah. Teper' dva cheloveka v haki pristupili nakonec k svoim obyazannostyam. S pronzitel'nymi krikami oni vybezhali na vzletnuyu polosu i stali gnat' s nee treh poni, kotorye do sih por mirno paslis' v centre togo, chemu teper' predstoyalo stat' posadochnoj ploshchadkoj. Vo vremya prizemleniya samoleta byl volnuyushchij moment, kogda odin poni chut' ne prorvalsya obratno, no chelovek v haki brosilsya emu napererez i v poslednyuyu sekundu shvatil poni za grivu. Samolet slegka podprygnul i, vzdrognuv, ostanovilsya, a dva cheloveka v haki, ostaviv poni, izvlekli iz nedr angara zhidkovatuyu lesenku na kolesah i pristavili ee k samoletu. Ochevidno, Diki byl edinstvennym passazhirom, kotoryj sobiralsya sest' v Deseado. Diki szhal moyu ruku. -- Dzherri,-- skazal on,-- vy mne sdelaete odno odolzhenie, da? -- Konechno, Diki,-- otvetil ya.-- Vse chto ugodno. -- Posmotrite, chtoby nikakih loshadinyh ublyudkov ne bylo na puti, kogda my poletim vverh, a? -- poprosil on ochen' ser'ezno i zashagal k samoletu. Polya ego vojlochnoj shlyapy hlopali na vetru. Samolet s revom vzletel, poni poplelis' na vzletnuyu polosu, a my napravili tupoe rylo lendrovera na gorod. CHasov v dvenadcat' my zaehali za Uichi, i on sam sel za rul' lendrovera. YA iskrenne radovalsya etomu, potomu chto, ne proehav i dvuh mil' ot Deseado, my svernuli s dorogi na edva zametnuyu koleyu, kotoroj my okazali by velikuyu chest', nazvav proselkom. Vremenami ona sovsem ischezala, i, esli by mne prishlos' samomu vesti mashinu, ya by sovershenno rasteryalsya. No Uichi napravlyal lendrover na, kazalos', sovershenno nepristupnuyu stenu kolyuchih kustov, kotorye, carapaya borta mashiny, vizzhali, kak duhi, predveshchayushchie smert'. Prorvavshis' skvoz' kustarnik, my snova popadali na koleyu. Koe-gde doroga svorachivala v vyemku trehfutovoj glubiny, kotoraya okazyvalas' lozhem peresohshego ruch'ya, pochti ravnym po shirine rasstoyaniyu mezhdu kolesami mashiny. My ostorozhno ehali dvumya kolesami po odnomu beregu, a dvumya -- po drugomu. Malejshij proschet -- i mashina svalilas' by vniz i beznadezhno zastryala. Po mere togo kak my priblizhalis' k moryu, pejzazh postepenno menyalsya. Iz ploskoj mestnost' stanovilas' slegka volnistoj, koe-gde veter, sodrav verhnij sloj pochvy, obnazhil zheltuyu i rzhavo-krasnuyu gal'ku, bol'shie pyatna kotoroj napominali bolyachki na mehovoj shkure zemli. |ti pustynnye uchastki, po-vidimomu, byli izlyublennym mestom prebyvaniya lyubopytnyh zhivotnyh -- patagonskih zajcev, potomu chto imenno na sverkayushchej gal'ke my vsegda nahodili ih parochkami, a to i nebol'shimi gruppami -- po tri, po chetyre. |to byli strannye sushchestva, kotorye vyglyadeli tak, slovno ih slepili ves'ma nebrezhno. U nih byli tupye mordy, ochen' pohozhie na zayach'i, malen'kie, akkuratnye krolich'i ushki i malen'kie tonkie perednie lapki. No zadnie nogi ih byli bol'shimi i muskulistymi. Bol'she vsego privlekali ih glaza -- bol'shie, chernye, blestyashchie, s gustoj bahromoj resnic. Pohozhie na miniatyurnye kopii l'vov s Trafal'gar-skver, zajcy lezhali na gal'ke, greyas' na solnce i posmatrivaya na nas s aristokraticheskim vysokomeriem. Oni podpuskali dovol'no blizko, potom tomno smezhali dlinnye resnicy i s potryasayushchej bystrotoj okazyvalis' v sidyachem polozhenii. Oni povorachivali golovy i, vzglyanuv na nas, unosilis' k struyashchemusya marevu gorizonta gigantskimi pruzhinistymi pryzhkami. CHerno-belye pyatna na ih zadah kazalis' udalyayushchimisya mishenyami. Vskore, blizhe k vecheru, kosye luchi solnca okrasili pejzazh v inye cveta. Nizkaya porosl' kolyuchih kustarnikov stala fioletovoj, aloj i krasnovato-korichnevoj, a uchastki obnazhennoj gal'ki rascvetilis' alym, rzhavo-krasnym, belym i zheltym. S hrustom prokladyvaya put' po etoj mnogocvetnoj mestnosti, my zametili v samom centre uchastka obnazhennoj gal'ki chernyj shar, kotoryj pri blizhajshem rassmotrenii okazalsya bol'shoj cherepahoj, karabkavshejsya po goryachim kamnyam s mrachnym uporstvom gletchera. My ostanovilis' i podnyali ee, no presmykayushcheesya, napugannoe neozhidannoj vstrechej, obil'no pomochilos'. Neponyatno, gde ona nashla na etoj issushennoj zemle stol'ko vlagi, chtoby sozdat' takoe moshchnoe oboronitel'noe zagrazhdenie. Okrestiv cherepahu |tel'bertoj, my polozhili ee v kuzov lendrovera i poehali dal'she. Na zakate, perevaliv cherez poslednij iz pologih holmov, my ochutilis' na ploshchadke, pohozhej na dno drevnego ozera. Okruzhennaya kol'com nevysokih holmov, ona kazalas' svoeobraznoj chashej, v kotoruyu veter snosil iz-za holmov pesok, ukladyvaya ego tolstym sloem, ubivshim vsyakuyu rastitel'nost'. Kogda mashina, revya i ostavlyaya za soboj hvost pyli, neslas' po etomu rovnomu mestu, vdaleke my uvideli roshchicu zelenyh derev'ev, pervyh derev'ev s teh por, kak my vyehali iz Deseado. Pod容hav poblizhe, my rassmotreli malen'kij, okruzhennyj akkuratnoj beloj izgorod'yu oazis, a v centre ego, pod sen'yu derev'ev, krasivyj derevyannyj dom, veselo raskrashennyj yarko-sinej kraskoj. Nas vyshli vstrechat' dva peona, odetye v bombachas< SHarovary (argentin.)> i dranye rubahi. U nih byli dlinnye chernye volosy, chernye blestyashchie glaza i v obshchem dikovatyj vid. Oni pomogli nam razgruzit' mashinu i vnesti nashi veshchi v dom, a zatem, poka my raspakovyvalis' i mylis', oni vmeste s Uichi zakololi ovcu i stali v chest' nashego pribytiya gotovit' asado. CHtoby zharit' asado, nuzhen ochen' sil'nyj ogon', no poryvistye vetry, kotorye postoyanno duyut v Patagonii, zastavlyayut byt' ostorozhnym -- oni mogut sdut' i unesti ves' koster, i togda suhoj kustarnik zapylaet na mnogo mil' vokrug. Vo izbezhanie etogo u podnozhiya holma, na vershine kotorogo stoyal dom, Uichi posadil bol'shoj kvadrat kiparisov. Derev'yam dali podrasti futov do dvenadcati, a potom srezali im verhushki, chtoby oni stali gushche. S samogo nachala kiparisy byli posazheny tak tesno, chto teper' ih such'ya pereplelis' i obrazovali pochti nepronicaemye zarosli, v kotoryh Uichi prorubil uzkij prohod, a vnutri kvadratnoj roshchicy on raschistil polyanku futov dvadcat' na dvenadcat'. Zdes' i zharili asado; razvodit' koster pod zashchitoj tolstyh kiparisovyh sten bylo bezopasno. Poka my mylis' i pereodevalis', stalo temno. My spustilis' k polyanke sredi kiparisov, gde uzhe pylal ogromnyj koster. Vozle nego v zemlyu byl vbit bol'shoj kol, na kotoryj nasadili celuyu ovcu, vskrytuyu podobno ustrice. My lezhali na zemle vokrug kostra i pili krasnoe vino, ozhidaya zharkogo. V Argentine ya mnogo raz byval na asado, no tot, pervyj, raz na estansii Uichi navsegda ostanetsya v moej pamyati. Voshititel'nyj zapah goryashchih vetok, smeshannyj s zapahom zharenogo myasa, rozovye i oranzhevye yazyki plameni, krasnye bliki na kiparisovyh stenah, shum vetra, kotoryj neistovo lomitsya v nashe ubezhishche i s tihim vzdohom, obessilev, zamiraet v putanice vetvej, i nochnoe nebo s trepeshchushchimi zvezdami i hrupkim oskolkom luny... Kazhetsya, nikogda eshche ya ne ispytyval bol'shego udovol'stviya, chem togda, kogda ya, sdelav bol'shoj glotok priyatnogo teplogo krasnogo vina, naklonyalsya, otrezal blagouhayushchij kusok myasa ot shipyashchej korichnevatoj baran'ej tushki, okunal ego v ostryj sous iz uksusa, chesnoka i krasnogo perca i otpravlyal etot sochnyj kusok v rot. Kogda my nasytilis', Uichi, sdelav dobryj glotok vina, oter rot tyl'noj storonoj ruki i posmotrel na menya poverh krasnyh mercayushchih ugol'kov, kotorye lezhali na zemle zakatnym solncem. --Manana (ispan.))> --skazal on, ulybayas',--my pojdem k pinguinos (ispan.).>. -- Si, si,-- sonno otvetil ya i eshche raz, uzhe prosto ot zhadnosti, potyanulsya vpered, chtoby otrezat' sebe eshche kusochek hrustkoj korochki ot ostyvayushchih ostatkov ovcy,-- manana pinguinos.

    MORE STARYH OFICIANTOV

To byla otvazhnaya ptica; othodya k moryu, ona to i delo brosalas' na menya i dazhe zastavlyala otstupat'. CHarlz Darvin. Puteshestvie naturalista vokrug sveta na korable "Bigl'" Bylo eshche temno, kogda menya razbudil Uichi, hodivshij po kuhne. On tiho nasvistyval i gremel kofejnikom i chashkami, starayas' vezhlivo prervat' nash son. Pervym delom ya zarylsya poglubzhe pod kuchu myagkih, teplyh svetlo-korichnevyh shkur guanako, navalennyh na nepomernuyu dvuspal'nuyu krovat', na kotoroj my s Dzheki tak uyutno ustroilis'. Odnako, porazmysliv, ya reshil, chto esli Uichi vstal, to pora vstavat' i mne -- hotya by dlya togo, chtoby vytashchit' iz postelej ostal'nyh. Itak, gorestno vzdohnuv, ya otbrosil shkury i shustro soskochil s krovati. Redko mne sluchalos' tak sozhalet' o svoih postupkah, eto bylo vse ravno chto vyskochit' iz zharkoj kotel'noj i tut zhe brosit'sya v studenuyu gornuyu rechku. Stucha zubami, ya natyanul na sebya vse, chto popalo pod ruku, i zakovylyal na kuhnyu. Uichi ulybnulsya i kivnul mne, a potom s sochuvstvennym vidom, naliv na dva pal'ca kon'yaku v bol'shuyu chashku, dolil ee goryachim kofe i podal mne. Vskore, raskalivshis' dokrasna, ya styanul v sebya odin iz treh puloverov i stal zloradno vytryahivat' iz postelej ostal'nuyu kompaniyu. Nakonec, napivshis' kofe s kon'yakom, pri neyarkom zheltovatom svete voshodyashchego solnca, my otpravilis' tuda, gde zhivut pingviny. Pered samym nosom nashego lendrovera shnyryali glupye ovcy. U berega dlinnogo melkogo pruda s dozhdevoj vodoj, obrazovavshegosya v nizine mezhdu pologimi holmami, my uvideli shest' flamingo, rozovyh, kak butony ciklamena. Oni dobyvali sebe dennoe propitanie. Primerno chetvert' chasa my ehali po doroge, a potom Uichi povernul pryamo na celinu i napravil mashinu vverh po pologomu sklonu holma. U vershiny ego Uichi obernulsya ko mne s ulybkoj. --Ahora,--skazal on,--ahora los pinguinos (ispan.)>. My v容hali na vershinu i uvideli koloniyu pingvinov. Vperedi konchalsya nizkij korichnevyj kustarnik i nachinalis' raskalennye peski. Oni byli otdeleny ot morya serpoobraznym hrebtom belyh peschanyh dyun sotni v dve futov vysotoj. Imenno zdes', v etom pustynnom meste, zashchishchennom ot morskih vetrov polukruzhiem dyun, pingviny i osnovali svoj gorod. Vsyudu, naskol'ko hvatalo glaz, zemlya byla shcherbata ot yamok-gnezd, inye iz kotoryh predstavlyali soboj prosto razrytyj pesok, drugie imeli neskol'ko futov glubiny. |ti malen'kie kratery delali mestnost' pohozhej na uchastok poverhnosti Luny, rassmatrivaemyj v moshchnyj teleskop. Mezhdu kraterami snovali vperevalku pingviny. Takogo ogromnogo sborishcha ya eshche ne videl nikogda, ono bylo pohozhe na celoe more karlikov-oficiantov, vazhno vyshagivayushchih ot stolika k stoliku, sharkaya nogami i ustalo opustiv plechi, kotorye bolyat, ottogo chto im vsyu zhizn' prihodilos' taskat' peregruzhennye podnosy. CHislo ih bylo chudovishchno, dazhe na gorizonte, v zybkom mareve, mel'kali ih cherno-belye tel'ca. |to bylo zahvatyvayushchee zrelishche. My medlenno prodiralis' skvoz' kustarnik, poka ne dostigli kraya etih gigantskih sot iz gnezdovyh nor. Ostanovivshis', vyshli iz lendrovera. My stoyali i nablyudali za pingvinami, a oni tozhe stoyali i nablyudali za nami s ogromnym uvazheniem i interesom. Bol'shinstvo ptic byli, konechno, vzroslymi, no v kazhdoj yamke sidelo po odnomu ili po dva ptenca, odetyh eshche v mladencheskie puhovye shubki. Oni poglyadyvali na nas bol'shimi chernymi trogatel'nymi glazami i byli pohozhi na puhlen'kih i robkih debyutantok, ukutannyh v slishkom bol'shie dlya nih shubki iz cherno-buryh lisic. U vzroslyh ptic, gladkih i opryatnyh v svoih cherno-belyh kostyumah, byli krasnye serezhki u osnovanij klyuvov i blestyashchie hishchnye glaza ulichnyh torgovcev. Esli k nim priblizhat'sya, to oni pyatyatsya k svoim yamkam i ugrozhayushche povodyat golovoj iz storony v storonu, opuskaya ee vse nizhe i nizhe, tak chto v konce koncov oni, veroyatno, vidyat vas uzhe vverh nogami. Esli podojti slishkom blizko, oni spuskayutsya v svoi nory i postepenno skryvayutsya v nih, zhivo povodya golovami. Malyshi, naoborot, podpuskayut cheloveka futa na chetyre, no potom ih nervy ne vyderzhivayut, oni begut i nyryayut v yamki, otkuda vidneyutsya tol'ko ih pushistye zadiki i vzbrykivayushchie lapki. Snachala gomon i sueta ogromnoj kolonii sbivayut s tolku. Nepreryvno shurshit veter, neumolchno pishchat malyshi, i razdaetsya gromkij protyazhnyj krik vzroslyh ptic, pohozhij na oslinyj rev. Vytyanuvshis' vo ves' rost, pingviny shiroko rasstavlyayut kryl'ya, zadirayut klyuvy k golubomu nebu i revut -- radostno, vozbuzhdenno. Ponachalu sovershenno neponyatno, kuda smotret' -- nepreryvnoe dvizhenie vzroslyh i ptencov kazhetsya besporyadochnym i bescel'nym, no potom, posle neskol'kih chasov prebyvaniya sredi etogo ogromnogo sborishcha ptic, uzhe mozhno koe v chem razobrat'sya. Prezhde vsego stanovitsya ochevidnym, chto sutoloku sozdayut glavnym obrazom vzroslye pticy. Mnogie iz nih stoyat u svoih yamok-gnezd, nesya, po-vidimomu, karaul'nuyu sluzhbu pri molodom pokolenii; bol'shaya zhe chast' ptic snuet vzad i vpered -- odni idut k moryu, drugie obratno. Dalekie peschanye dyuny bukval'no kishat malen'kimi figurkami, kotorye libo karabkayutsya vverh po krutym sklonam, libo spuskayutsya vniz. Postoyannye perehody k moryu i obratno zanimayut u pingvinov bol'shuyu chast' dnya, i etot potryasayushchij podvig zasluzhivaet podrobnogo opisaniya. Den' za dnem, v techenie treh nedel', my zhili sredi ptic, vnimatel'no nablyudaya za nimi, i vot chto my uvideli. Rano utrom odin iz roditelej (ili samec, ili samka) otpravlyaetsya k moryu, ostaviv svoyu polovinu pri gnezde. Dlya togo chtoby dobrat'sya do morya, ptice nado preodolet' mili poltory iznuritel'nogo puti po samoj trudnoprohodimoj mestnosti, kakuyu tol'ko mozhno sebe predstavit'. Snachala pingvinam prihoditsya lavirovat' v mozaike yamok, a kogda oni dohodyat do kraya kolonii, nachinaetsya pesok, pokrytyj zasohshej i rastreskavshejsya korkoj, kotoraya pohozha na gigantskuyu kartinku-zagadku. Pesok v etih mestah dazhe rannim utrom nagrevaetsya do togo, chto ruka ne terpit, i vse zhe, ispolnennye chuvstva dolga, pingviny bredut po nemu, chasto ostanavlivayas' peredohnut' i zastyvaya, kak v transe. |to obychno zanimaet u nih okolo poluchasa. No, dojdya do protivopolozhnogo kraya malen'koj pustyni, oni vstrechayut novoe prepyatstvie -- peschanye dyuny, kotorye vozvyshayutsya nad miniatyurnymi figurkami ptic, kak snezhnye vershiny Gimalaev. Dyuny dostigayut v vysotu futov dvesti, u nih krutye sklony, i obrazovany oni iz sploshnogo melkogo sypuchego peska. Dazhe nam bylo trudno preodolevat' eti dyuny, a korotkonogim pingvinam i podavno. Dobravshis' do podnozhiya dyun, pticy obychno otdyhayut minut desyat'. Nekotorye prosto stoyat, pogruzivshis' v razmyshleniya, drugie brosayutsya na zhivot, chtoby otdyshat'sya. Otdohnuv, oni upryamo podnimayutsya na nogi i nachinayut pod容m. Sobravshis' s silami, oni vzbegayut vverh po sklonu, pytayas', ochevidno, preodolet' samuyu skvernuyu chast' puti kak mozhno bystree. No primerno na chetverti krutizny oni vydyhayutsya, ih dvizheniya stanovyatsya vse medlennee i medlennee, i oni vse chashche i chashche ostanavlivayutsya otdyhat'. A sklon uhodit vverh vse kruche i kruche, i v konce koncov im prihoditsya lozhit'sya na bryushko i karabkat'sya vverh, pomogaya sebe kryl'yami. Nakonec oni otchayannym broskom odolevayut poslednie futy, torzhestvuyushche vyskakivayut na greben' dyuny i zdes', postoyav i radostno pohlopav kryl'yami, snova brosayutsya nic, chtoby desyatok minut peredohnut'. Polovina puti projdena, i, lezha na ostrom, kak nozh, grebne dyuny, pticy uzhe vidyat more, kotoroe v polumile ot nih mercaet prohladno i manyashche. No, chtoby popast' v more, im nado eshche spustit'sya po protivopolozhnomu sklonu, projti chetvert' mili skvoz' zarosli kustarnika i peresech' neskol'ko sot yardov galechnogo plyazha. Konechno, spustit'sya s dyun dlya nih legche, chem podnyat'sya, i oni prodelyvayut eto dvumya sposobami, nablyudat' kotorye odinakovo zabavno. Oni libo shagayut vniz po sklonu, nachinaya stepenno, vse bolee i bolee ubystryaya shag, po mere togo kak sklon stanovitsya kruche, i puskayas' nakonec samym nesolidnym obrazom v galop, libo s容zzhayut vniz na bryuhe, pomogaya sebe nogami i kryl'yami, slovno pod nimi ne pesok, a voda. Tem ili inym sposobom dostignuv podnozhiya dyuny, oni podnimayutsya na nogi, otryahivayutsya i nachinayut ugryumo prodirat'sya skvoz' kusty k plyazhu. No kak raz na etih poslednih sotnyah yardov plyazha oni stradayut bol'she vsego. Uzhe blizko more, goluboe, sverkayushchee, soblaznitel'no pleshchushcheesya o bereg, a im, chtoby dobrat'sya do nego, prihoditsya volochit' svoi izmuchennye tela po kamenistomu plyazhu, gde kazhdyj kameshek kachaetsya pod nogami, gde tak trudno sohranit' ravnovesie. No nakonec vse konchaetsya, i oni begut poslednie neskol'ko futov k kromke priboya, stranno pripadaya k zemle, potom vdrug vypryamlyayutsya i brosayutsya v holodnuyu vodu. Minut desyat' oni kuvyrkayutsya i nyryayut v sverkayushchej na solnce vode, smyvaya pyl' i pesok s golovy i kryl'ev, vostorzhenno boltaya natruzhennymi nogami, krutyas' i podprygivaya, to ischezaya pod vodoj, to probkoj vyletaya naverh. Osvezhivshis' vvolyu, oni neizmenno prinimayutsya lovit' rybu. Ih ne strashit trudnoe puteshestvie obratno, kotoroe im predstoit sovershit', chtoby dostavit' pishchu svoim golodnym ptencam. Nagruzivshis' ryboj, oni bredut toj zhe dorogoj, po goryachemu pesku, a potom nachinayut hlopotnoe delo -- kormezhku svoih prozhorlivyh malyshej, kotoraya napominaet nechto srednee mezhdu boksom i vseobshchej svalkoj i predstavlyaet soboj zrelishche zahvatyvayushchee i udivitel'noe. Odna iz pingvin'ih semej zhila v yamke nepodaleku ot togo mesta, gde my kazhdyj den' ostavlyali lendrover. I vzroslye pticy, i ih potomstvo nastol'ko privykli k nashemu prisutstviyu, chto pozvolyali nam priblizhat'sya i snimat' ih kinokameroj futov s dvadcati. I poetomu my mogli videt' process kormleniya ptencov vo vseh podrobnostyah. Kogda vzroslaya ptica dobiraetsya do kolonii, ej, chtoby popast' k sobstvennomu gnezdu, predstoit eshche probezhat' skvoz' stroj neskol'kih tysyach chuzhih ptencov, kotorye dumayut, chto, nabrosivshis' na vzroslogo pingvina, oni mogut zastavit' ego otrygnut' pishchu. Poetomu vzrosloj ptice to i delo prihoditsya uvertyvat'sya ot napadenij tolstyh pushistyh ptencov, i ona kidaetsya na begu to vpravo, to vlevo, kak opytnyj centrforvard na futbol'nom pole. Dazhe kogda pingvin dobegaet do svoego gnezda, ego vse eshche neotstupno presleduyut dva-tri chuzhih ptenca, preispolnennyh tverdoj reshimosti zastavit' ego, rasstat'sya s dobychej. Pochuvstvovav sebya doma, pingvin nakonec teryaet terpenie, povorachivaetsya k presledovatelyam grud'yu i prinimaetsya nakazyvat' ih samym zhestokim obrazom. On b'et ptencov klyuvom tak yarostno, chto ih puh letaet nad koloniej, kak semena chertopoloha v poru sozrevaniya. Otognav chuzhakov, roditel' povorachivaetsya k sobstvennym detyam, kotorye, kricha pronzitel'no i hriplo ot goloda i neterpeniya, uzhe atakuyut ego tem zhe samym sposobom, chto i drugie. Pingvin usazhivaetsya u vhoda v yamu i, zadumchivo ustavivshis' na svoi nogi, nachinaet delat' takie dvizheniya, budto ochen' hochet podavit' sil'nyj pristup ikoty. Vidya eto, ptency prihodyat v neterpelivoe i radostnoe vozbuzhdenie -- oni gromko i hriplo orut, neistovo hlopayut krylyshkami, vsem telom prizhimayas' k roditelyu, stucha svoimi zhadnymi klyuvikami o ego klyuv. |to prodolzhaetsya sekund tridcat', potom roditel', yavno chuvstvuya oblegchenie, vdrug otrygivaet pishchu i zasovyvaet svoj klyuv v razinutye rty ptencov tak gluboko, chto stanovitsya strashno -- a vdrug on ne smozhet vytashchit' ego obratno. No vse obhoditsya blagopoluchno. Dovol'nye ptency usazhivayutsya na svoi puhlye zadiki i na nekotoroe vremya pogruzhayutsya v razmyshleniya, a vzroslyj pingvin, vospol'zovavshis' udobnym sluchaem, prinimaetsya bystro chistit'sya i prichesyvat'sya. On tshchatel'no chistit klyuvom peryshki na grudi, sklevyvaet melkie komochki gryazi s nog i, shchelkaya klyuvom, slovno nozhnicami, prohoditsya im po kryl'yam. Potom on zevaet i, shiroko otkryv klyuv i otstaviv kryl'ya nazad, naklonyaetsya vpered, slovno chelovek, dostayushchij rukami noski nog vo vremya fizkul'turnoj zaryadki. Minut pyat' carit spokojstvie, no vot vzroslaya ptica vdrug snova nachinaet podavlyat' ikotu, i totchas nachinaetsya stolpotvorenie. Ptency vyhodyat iz sostoyaniya zadumchivosti, soprovozhdayushchej u nih process pishchevareniya, i brosayutsya k pingvinu, prichem kazhdyj staraetsya pervym podstavit' svoj klyuv. I snova kazhdogo iz nih roditel'skij klyuv pronzaet do samogo serdca, i snova posle etogo malyshi vpadayut v sonlivoe sostoyanie. Sem'ya, zanimavshaya gnezdo vozle togo mesta, otkuda my snimali fil'm, dlya udobstva nazyvalas' u nas Dzhonsami. Sovsem ryadom s apartamentami Dzhonsov nahodilas' drugaya yamka, v kotoroj byl vsego odin ochen' malen'kij i ochen' toshchij ptenec, poluchivshij u nas imya Genrietty Vakantum. Genrietta byla zhertvoj neuporyadochennoj semejnoj zhizni. YA podozrevayu, chto roditeli ee byli ili neumny, ili poprostu lenivy, potomu chto dobyvanie pishchi dlya Genrietty zanimalo u nih vdvoe bol'she vremeni, chem u drugih pingvinov, a dostavlyalas' eta pishcha v takih mizernyh kolichestvah, chto Genrietta byla vechno golodna. O privychkah roditelej govorilo i neryashlivoe gnezdo -- nastol'ko melkoe, chto ono edva zashchishchalo Genriettu ot nepogody. Ono bylo sovershenno nepohozhe na glubokuyu, tshchatel'no otdelannuyu villu, sluzhivshuyu rezidenciej semejstvu Dzhonsov. I neudivitel'no, chto na zamorennuyu, neuhozhennuyu bol'sheglazku Genriettu bylo bol'no smotret'. Ona vechno iskala, chto by poest', i tak kak vzroslym Dzhonsam po puti k sobstvennomu akkuratnomu gnezdu prihodilos' prohodit' mimo ee doma, to ona vsegda predprinimala naglye popytki zastavit' ih otrygnut' pishchu. No vse ee usiliya byli tshchetny, i za svoi staraniya Genrietta poluchala lish' zhestokie vzbuchki, ot kotoryh puh ee razletalsya bol'shim oblakom. Raz座arennaya, ona otstupala i stradal'cheskimi glazami nablyudala za tem, kak dva zhirnyh do otvrashcheniya mladenca Dzhonsov pozhirayut pishchu. No odnazhdy, sluchajno, Genrietta nashla sposob krast' u Dzhonsov pishchu bez nepriyatnyh dlya sebya posledstvij. Vot vzroslyj Dzhons nachal borot'sya s ikotoj, znachit, sejchas on budet otrygivat'. Mladency Dzhonsov prinimayutsya begat' vokrug, hlopaya krylyshkami i hriplo kricha, i tut, uluchiv moment, Genrietta prisoedinyaetsya k nim, ostorozhno priblizivshis' k vzroslomu Dzhonsu szadi. Gromko kricha i shiroko otkryvaya klyuvik, ona prosovyvaet golovku cherez plecho vzrosloj pticy ili pod ee krylom, predusmotritel'no ostavayas' szadi, chtoby ne byt' uznannoj. Vse pomysly vzroslogo Dzhonsa, zanyatogo kormleniem svoego razinuvshego klyuvy vyvodka, napravleny na to, chtoby otrygnut' celuyu pintu krevetok, i on, vidimo, ne zamechaet, kak v obshchej svalke poyavilas' tret'ya golovka. V poslednij moment s otchayannym vidom passazhira, hvatayushchego malen'kij bumazhnyj paket na pyatidesyatoj vozdushnoj yame, on suet svoyu golovu v pervyj zhe popavshijsya klyuv. No kogda konchaetsya poslednyaya spazma i vzroslyj Dzhons mozhet sosredotochit'sya ne tol'ko na svoih vnutrennih oshchushcheniyah, on zamechaet, chto kormil chuzhogo otpryska, i togda Genriette prihoditsya ubegat' ot gnevnogo vozmezdiya, izyashchno perevalivayas' na bol'shih tolstyh lapah. I dazhe esli ej ne udavalos' udrat' i ona poluchala vzbuchku za svoe prestuplenie, to i togda ee dovol'naya fizionomiya govorila, chto igra stoila svech. V te vremena, kogda eti mesta posetil Darvin, zdes' eshche obitali ostatki patagonskih indejskih plemen, tshchetno soprotivlyavshihsya kolonistam i soldatam, kotorye navyazali im vojnu na istreblenie. Govoryat, chto indejcy byli neotesanny, ne hoteli priobshchat'sya k civilizacii i voobshche ne obladali nikakimi kachestvami, za kotorye oni hot' v malejshej stepeni zasluzhivali by hristianskogo miloserdiya. Slovom, podobno velikomu mnozhestvu vidov zhivotnyh, pod blagotvornym vliyaniem civilizacii oni ischezli s lica zemli, i, po-vidimomu, nikto ne oplakival ih ischeznoveniya. V razlichnyh muzeyah Argentiny mozhno uvidet' nemnogie ostavshiesya posle nih predmety -- kop'ya, strely i tomu podobnoe -- i neizbezhnuyu bol'shuyu i dovol'no mrachnuyu kartinu, kotoraya dolzhna illyustrirovat' naibolee otvratitel'nuyu chertu haraktera indejcev -- ih sklonnost' k rasputstvu. Na kazhdoj iz etih kartin izobrazhena gruppa dlinnovolosyh svirepyh indejcev, garcuyushchih na dikih skakunah, u ih vozhdya neizmenno perekinuta cherez sedlo belaya zhenshchina v prozrachnom odeyanii i s takim byustom, chto pozavidovala by lyubaya sovremennaya kinozvezda. Vo vseh muzeyah eta kartina pochti odna i ta zhe- raznica tol'ko v chisle izobrazhennyh indejcev i v pyshnosti grudi ih zhertvy. |to, konechno, ochen' pouchitel'naya kartina, no menya vsegda ozadachivalo odno: pochemu ryadom s nej ne visyat drugie proizvedeniya iskusstva, kotorye izobrazhali by civilizovannyh belyh lyudej, unosyashchihsya na skakunah s soblaznitel'noj indeankoj. Takoe ved' sluchalos' tak zhe chasto (esli ne chashche), kak i pohishchenie belyh zhenshchin. Istoriya togda by poluchila lyubopytnoe osveshchenie. No tem ne menee eti vdohnovennye, no ploho napisannye kartiny umykaniya imeyut odnu interesnuyu chertu. Sdelannye dlya togo, chtoby predstavit' indejcev v samom nevygodnom svete, oni preuspeli lish' v odnom: muzhestvennye i krasivye lyudi proizvodyat ochen' sil'noe vpechatlenie. Bol'no szhimaetsya serdce pri mysli, chto oni istrebleny. Puteshestvuya po Patagonii, ya strastno iskal predmety, nekogda prinadlezhavshie indejcam, i rassprashival vseh ob etom narode. Vse rasskazy, k sozhaleniyu, okazalis' na odin lad i nichego mne ne dali, a chto kasaetsya predmetov, to okazalos', chto luchshego mesta, chem pingvin'ya stolica, najti bylo nel'zya. Odnazhdy vecherom, kogda my vernulis' na estansiyu posle celogo dnya trudnyh s容mok i pili vino, sidya u ochaga, ya (s pomoshch'yu Marii) sprosil sen'ora Uichi, mnogo li indejskih plemen zhilo v etih krayah. Svoj vopros ya sformuliroval ochen' ostorozhno, tak kak mne govorili, chto v zhilah Uichi techet indejskaya krov', i ya ne znal, gorditsya on etim ili net. Guby Uichi tronula dobraya ulybka, i on skazal, chto v okrestnostyah ego estansii obitalo samoe bol'shoe v Patagonii indejskoe plemya i chto tam, gde teper' zhivut pingviny, do sih por mozhno najti sledy prebyvaniya indejcev. YA neterpelivo sprosil, chto eto za sledy. Uichi snova ulybnulsya, vstal i ischez v svoej temnoj spal'ne. Bylo slyshno, kak on vydvinul chto-to iz-pod krovati. CHerez minutu on vyshel i postavil na stol yashchik. Snyav kryshku, on vyvalil soderzhimoe yashchika na beluyu skatert', i u menya perehvatilo dyhanie. YA uzhe govoril, chto videl v muzeyah vsyakie predmety stariny, no po sravneniyu s etim vse oni byli nichto. Uichi vyvalil na stol celuyu kuchu izdelij iz kamnya vseh cvetov radugi. Zdes' byli vsevozmozhnye nakonechniki dlya strel -- ot malen'kih, velichinoj s nogot' mizinca, izyashchnyh i hrupkih na vid, do bol'shih, s kurinoe yajco. Zdes' byli lozhki iz morskih rakovin, razrezannyh nadvoe i tshchatel'no otshlifovannyh; dlinnye izognutye kamennye lopatochki, chtoby dostavat' iz rakovin s容dobnyh mollyuskov; nakonechniki dlya kopij s ostrymi, kak britva, krayami; shary ot boleadoras, kruglye, kak bil'yardnye, tol'ko s zhelobkami dlya remeshkov, kotorymi oni svyazyvalis'; oni byli stol' sovershenny i obrabotany s takoj tochnost'yu, chto prosto ne verilos', kak vse eto mozhno bylo sdelat' bez pomoshchi tokarnogo stanka. Zdes' byli i chisto dekorativnye predmety: rakoviny, akkuratno prosverlennye i sluzhivshie ser'gami, ozherel'ya iz krasivo podobrannyh zheltovato-zelenyh kamnej, pohozhih na nefrit, nozh iz tyulen'ej kosti, kotoryj yavno sluzhil ukrasheniem, a ne dlya dela. Na nem byl neslozhnyj, no vyrezannyj s bol'shoj tochnost'yu uzor. YA sidel i s vostorgom smotrel na vse eto. Nekotorye nakonechniki dlya strel byli sovsem krohotnye, i kazalos' neveroyatnym, chto oni vytesany iz kamnya, no stoilo podnesti ih k svetu, i mozhno bylo uvidet' mel'chajshie shcherbinki ot skalyvaniya. Eshche bolee neveroyatnym bylo to, chto kraya kazhdogo nakonechnika, dazhe samogo kroshechnogo, byli izzubreny, chtoby on luchshe vonzalsya v zhertvu. Rassmatrivaya predmety, ya porazhalsya ih cvetu. Na plyazhe, bliz kolonii pingvinov, pochti vse kamni byli korichnevye ili chernye -- chtoby najti kamen' krasivogo cveta, nado bylo potrudit'sya. I vse zhe dlya izgotovleniya kazhdogo nakonechnika, dazhe samogo malen'kogo, podbiralsya krasivyj kamen'. YA razlozhil na skaterti vse nakonechniki dlya strel i kopij, i oni lezhali, pobleskivaya, slovno krasivye list'ya kakogo-to skazochnogo dereva. Tut byli nakonechniki krasnye s temno-krasnoj, pohozhej na zasohshuyu krov' prozhilkoj; zelenye, pokrytye tonchajshim belovatym uzorom; bledno-golubye, slovno sdelannye iz perlamutra; zheltye i belye, ispeshchrennye sinimi i chernymi pyatnyshkami v teh mestah, gde kamnya kosnulis' soki zemli. Kazhdyj nakonechnik byl nastoyashchim proizvedeniem iskusstva: tshchatel'no i lovko obtesan, zaostren i otshlifovan i sdelan iz samogo krasivogo kamnya, kotoryj tol'ko mog najti ego tvorec. Vidno bylo, chto kazhdyj predmet sdelan s bol'shoj lyubov'yu. I stoilo vspomnit', chto eti izdeliya prinadlezhali grubym, nekul'turnym, dikim i sovershenno necivilizovannym indejcam, ischeznovenie kotoryh, po-vidimomu, nikogo ne ogorchilo. Uichi, kazhetsya, byl dovolen tem, chto ya proyavlyayu zhivoj interes k ego relikviyam i vostorgayus' imi. On snova poshel v spal'nyu i izvlek ottuda eshche odin yashchik. V nem bylo kakoe-to neobychnoe, tozhe kamennoe, oruzhie, napominayushchee malen'kie ganteli: dva shara nepravil'noj formy, soedinennye ruchkoj. |ta shtuka vesila okolo treh funtov i byla groznym oruzhiem, kotorym mozhno bylo legko raskroit' cheloveku cherep. Krome nego v yashchike byl eshche odin predmet, obernutyj v papirosnuyu bumagu, kotoruyu Uichi snyal s blagogoveniem. Predmet vyglyadel tak, budto ispytal na sebe dejstvie kamennoj dubinki. |to byl cherep indejca, belyj, kak slonovaya kost', s bol'shim nerovnym otverstiem na temeni. Uichi ob座asnil, chto vot uzhe mnogo let, vsyakij raz kogda dela privodyat ego v tot ugolok estansii, gde zhivut pingviny, on ishchet indejskie relikvii. Po-vidimomu, rasskazyval on, indejcy ochen' chasto poseshchali eto mesto, no zachem -- nikto opredelenno ne znaet. Po ego mneniyu, tu obshirnuyu ploshchadku, na kotoroj teper' gnezdilis' pingviny, oni ispol'zovali kak svoego roda arenu. Na nej yunoshi uprazhnyalis' v strel'be iz luka, v metanii kopij i v iskusstve oputyvat' nogi dichi svoimi boleadoras. Po tu storonu vysokih peschanyh dyun, po slovam Uichi, est' bol'shie kuchi pustyh morskih rakovin. YA videl eti bol'shie belye kuchi -- mnogie iz nih raskinulis' na ploshchadi v chetvert' akra i byli futa v tri vysotoj,-- no ya tak uvlekalsya s容mkoj, chto ne zadumyvalsya, otchego oni zdes'. Po mneniyu Uichi, v etih mestah bylo chto-to vrode letnego kurorta, svoeobraznogo indejskogo Margejta . Indejcy prihodili syuda polakomit'sya sochnymi ustricami i krevetkami, kotoryh zdes' velikoe mnozhestvo, poiskat' sredi gal'ki na plyazhe kamni, iz kotoryh oni delali oruzhie, i pouchit'sya vladet' etim oruzhiem. Po kakoj zhe inoj prichine na dyunah i na gal'ke -- vsyudu vozvyshayutsya zdes' bol'shie kuchi pustyh rakovin i krugom valyayutsya vo mnozhestve nakonechniki dlya strel i kopij, porvannye ozherel'ya i popadayutsya dazhe probitye cherepa? Dolzhen skazat', chto mnenie Uichi pokazalos' mne razumnym, hotya, naverno, specialist-arheolog nashel by kakoj-nibud' sposob oprovergnut' ego. YA uzhasnulsya, podumav, skol'ko zhe hrupkih krasivyh nakonechnikov dlya strel bylo razdavleno kolesami nashego lendrovera, kogda my veselo raskatyvali po pingvin'emu gorodu, i reshil, chto na sleduyushchij zhe den' posle s容mok my nachnem iskat' nakonechniki dlya strel. Sluchilos' tak, chto na sleduyushchij den' solnce svetilo prilichno vsego dva chasa, i poetomu vse ostal'noe vremya my, skryuchivshis', polzali po dyunam v poiskah nakonechnikov i prochih svidetel'stv togo, chto zdes' prebyvali indejcy. Ochen' skoro ya ponyal, chto eto sovsem ne tak prosto, kak kazalos' vnachale. Uichi, napraktikovavshis' za mnogie gody, umel izdaleka opoznavat' izdeliya indejcev so sverh容stestvennoj tochnost'yu. -- Esto, uno(ispan.)>,-- govoril on, ulybayas', i pokazyval noskom botinka na gromadnuyu kuchu gal'ki. YA vglyadyvalsya tuda, kuda on pokazyval, i ne videl nichego, krome obyknovennyh neobrabotannyh oblomkov skal. -- Esto,-- govoril on snova i, naklonivshis', podnimal krasivyj nakonechnik v forme lista, kotoryj prespokojno lezhal dyujmah v pyati ot moej ruki. Kak tol'ko vam ego pokazyvali, on, konechno, uzhe nastol'ko vydelyalsya sredi kamnej, chto ostavalos' tol'ko udivlyat'sya, kak eto vy ran'she ego ne zametili. Postepenno, za celyj den' poiskov, my priobreli snorovku, i kuchka nashih nahodok stala rasti. No Uichi prodolzhal zloradno hodit' za mnoj po pyatam i, poka ya na kortochkah staratel'no obsharival kazhdyj dyujm, molcha stoyal nado mnoj. Stoilo mne podumat', chto zdes' nichego net, kak on nagibalsya i podnimal tri nakonechnika, kotorye ya pochemu-to prosmotrel. |to sluchalos' s takoj monotonnoj regulyarnost'yu, chto, potiraya zanemevshuyu spinu, ya uzhe nachal podozrevat', a ne pryachet li on nakonechniki v ruke zaranee, kak fokusnik, i potom morochit mne golovu, pritvoryayas', chto nashel ih. No skoro ya otbrosil eto nespravedlivoe podozrenie, potomu chto on vdrug naklonilsya i pokazal mne tuda, gde ya sharil. -- Esto,-- skazal on, pokazyvaya na malen'kij zheltyj kameshek, torchavshij iz gal'ki. YA glyadel na kameshek i ne veril svoim glazam. Potom ya ostorozhno potyanul ego i vytashchil iz-pod kamnej prevoshodnyj zheltyj nakonechnik so staratel'no izzubrennym kraem. Naruzhu on torchal vsego na chetvert' dyujma, i vse zhe Uichi ego zametil. No potom ya s nim pokvitalsya. SHagaya cherez dyuny k sleduyushchemu uchastku gal'ki, ya vdrug spotknulsya o chto-to beloe i blestyashchee. Naklonivshis', ya podnyal predmet, kotoryj, k moemu udivleniyu, okazalsya krasivym nakonechnikom dlya garpuna. On imel v dlinu okolo shesti dyujmov i byl velikolepno vyrezan iz kosti kotika. YA pozval Uichi, i, kogda tot uvidel moyu nahodku, glaza ego okruglilis'. On berezhno vzyal ee u menya iz ruk, ster s nee pesok i vse vertel i vertel v rukah, radostno ulybayas'. Potom on skazal mne, chto takoj nakonechnik -- bol'shaya redkost'. Emu udalos' najti vsego odin nakonechnik dlya garpuna, da i to nastol'ko izurodovannyj, chto ego ne stoilo priobshchat' k kollekcii. S teh por on bezuspeshno ishchet i ne mozhet najti. Vecherelo, a my vse razbrelis' po peschanym dyunam i prodolzhali svoi poiski. YA oboshel dyunu i ochutilsya v dolinke, ukrashennoj neskol'kimi suhimi uzlovatymi kustami. Tut ya ostanovilsya prikurit' sigaretu i dat' otdyh noyushchej spine. Nebo stanovilos' rozovym i zelenym, priblizhalsya chas zakata, i, esli ne schitat' slabogo pleska morya i shelesta vetra, zdes' carili bezmolvie i pokoj. YA medlenno brel po dolinke i vdrug zametil vperedi slaboe dvizhenie. Malen'kij volosatyj bronenosec, pohozhij na zavodnuyu igrushku, toroplivo bezhal po grebnyu dyuny, napravlyayas' na poiski uzhina. YA nablyudal za nim, poka on ne ischez za dyunami, a potom poshel dal'she. Pod odnim kustom ya, k svoemu udivleniyu, natknulsya na paru pingvinov -- obychno oni ne royut nor v melkom peske dyun. No eta parochka po prichinam, vedomym tol'ko im samim, vybrala dolinu v dyunah i vyryla zdes' krugluyu yamku, v kotoroj, nahohlivshis', sidel ih edinstvennyj pushistyj otprysk. Roditeli shchelkali na menya klyuvami i ugrozhayushche vygibali shei, vozmushchennye tem, chto ya narushil ih uedinenie. Razglyadyvaya ih, ya vdrug zametil kakoj-to poluzasypannyj peskom predmet, kotoryj pingviny vygrebli iz svoej yamki. |to bylo chto-to gladkoe i beloe. YA nagnulsya i, nevziraya na pingvin'yu isteriku, razgreb pesok. Peredo mnoj lezhal otlichno sohranivshijsya cherep indejca. YA sel, polozhil cherep na koleni i razglyadyval ego, zakuriv eshche odnu sigaretu i razdumyvaya, chto za chelovek byl etot indeec. YA predstavlyal sebe, kak on sidit na kortochkah, netoroplivo i tshchatel'no obtesyvaya kamen', delaya odin iz teh krasivyh nakonechnikov, kotorye pobryakivayut teper' v moem karmane. YA predstavlyal sebe, kak on lovko sidit na dikom nepodkovannom kone, videl ego tonkoe smugloe lico i temnye glaza, ego volosy do plech, ego bogatyj, plotno zapahnutyj plashch iz korichnevoj shkury guanako. YA smotrel v pustye glaznicy cherepa, i mne bylo ochen' zhal', chto ne mogu uzhe nikogda vstretit'sya s chelovekom, kotoryj sdelal takie prekrasnye veshchi, kak eti nakonechniki. YA podumal, ne vzyat' li mne cherep s soboj v Angliyu, chtoby postavit' ego na pochetnoe mesto v svoem kabinete sredi drugih proizvedenij indejskogo iskusstva. No ya poglyadel vokrug i reshil ne delat' etogo. Nebo teper' bylo bledno-sinim s rozovymi i zelenymi razmyvami oblakov. Pesok na vetru s shelestom osypalsya. Strannye, pohozhie na ved'm kusty poskripyvali priyatno i melodichno. Mne kazalos', chto indeec ne budet vozrazhat' protiv togo, chtoby razdelit' mesto poslednego otdohnoveniya s sushchestvami, naselyayushchimi zemlyu, kotoraya kogda-to byla ego rodinoj,-- s pingvinami i bronenoscami. Togda ya vyryl v peske yamu, polozhil v nee cherep i medlenno zasypal ego. Kogda ya podnyalsya, t'ma uzhe bystro sgushchalas', vsya mestnost', kazalos', pogruzilas' v pechal', i mne chudilos' prisutstvie indejcev, ischeznuvshih s lica zemli. YA byl pochti uveren, chto stoit mne bystro oglyanut'sya, i ya uvizhu na fone zakatnogo neba siluet indejca na kone. Tryahnuv golovoj, chtoby izbavit'sya ot etogo navazhdeniya, ya zashagal obratno k lendroveru. Kogda my, gromyhaya i podprygivaya, ehali v temnote k estansii, Uichi tiho skazal Marii: -- Znaete, sen'orita, eto mesto vsegda kazhetsya pechal'nym. Zdes' ya sovershenno yavstvenno oshchushchayu prisutstvie indejcev. Ih prizraki hodyat vokrug, i mne zhalko ih, potomu chto oni kazhutsya takimi neschastnymi. |to byli v tochnosti moi oshchushcheniya. Na drugoj den', pered samym ot容zdom, ya podaril Uichi nakonechnik dlya garpuna. Mne bylo strashno tyazhelo rasstavat'sya s nakonechnikom, no Uichi sdelal dlya nas tak mnogo, chto eto bylo lish' malen'koj blagodarnost'yu za ego dobrotu. On obradovalsya, i ya znayu, chto teper' nakonechnik, blagogovejno zavernutyj v papirosnuyu bumagu, pokoitsya v yashchike pod krovat'yu, nedaleko ot togo mesta, gde on kogda-to lezhal, zarytyj v sverkayushchie na solnce dyuny, i slyshal tol'ko, kak peresypaetsya nad nim pesok pod nogami uverenno stupayushchih pingvinov.

    ZOLOTOJ ROJ

Nrav u nih, po-vidimomu, byl samyj mirnyj, oni lezhali tesnoj kuchej i krepko spali, pohozhie na velikoe skopishche svinej. CHarlz Darvin. Puteshestvie naturalista vokrug sveta na korable "Bigl'" Koloniya pingvinov vozle estansii Uichi byla samym yuzhnym punktom nashego puteshestviya. Teper', ostaviv pozadi Deseado, my ehali na sever po ravnine, zarosshej purpurnym kustarnikom, k poluostrovu Val'des, gde, kak menya uveryali, est' krupnoe lezhbishche kotikov i edinstvennaya v Argentine koloniya morskih slonov. Poluostrov Val'des nahoditsya v provincii CHubut. |tot kusok sushi, svoimi ochertaniyami napominayushchij sekiru, imeet primerno vosem'desyat mil' v dlinu i tridcat' v shirinu. S materikom on soedinyaetsya takim uzkim pereshejkom, chto, kogda edesh' po nemu, more vidno s obeih storon. Popast' na poluostrov -- eto vse ravno chto okazat'sya v novoj strane. Mnogo dnej my ehali po odnoobraznoj, odnocvetnoj patagonskoj ravnine, ploskoj, kak bil'yardnyj stol, i sovershenno lishennoj priznakov zhizni. Teper' zhe, proehav uzkuyu polosku zemli, na drugom konce kotoroj byl poluostrov, my vdrug uvideli, chto pejzazh peremenilsya. Vmesto nizkoroslyh kolyuchih kustarnikov, okrasivshih purpurom vsyu ravninu do samogo gorizonta, my uvideli stranu zheltovatogo cveta. Kusty zdes', splosh' usypannye melkimi cvetami, byli vyshe, zelenej. Mestnost', uzhe ne ploskaya, a nemnogo holmistaya, prostiralas' do gorizonta, kak zheltoe more, mercayushchee na solnce. Izmenilsya ne tol'ko cvet, no i nastroenie pejzazha -- on vdrug ozhil. My ehali po krasnovatoj gruntovoj doroge, izrytoj vytryahivayushchimi dushu vyboinami, kogda v pridorozhnyh kustah ya zametil kakoe-to dvizhenie. Otorvav vzor ot vyboin, ya vzglyanul napravo i totchas zatormozil mashinu tak rezko, chto vse nashi zhenshchiny stali burno vozmushchat'sya. No ya prosto pokazal pal'cem, i oni zamolchali. U samoj dorogi, utopaya po koleno v zheltyh kustah, stoyali i smotreli na nas shest' guanako. Guanako -- eto dikie rodichi lam, i ya predstavlyal ih sebe chem-to vrode etih prizemistyh domashnih zhivotnyh, pokrytyh gryazno-burym mehom. Mne, po krajnej mere, zapomnilos', chto tot edinstvennyj guanako, kotorogo ya videl mnogo let tomu nazad v odnom zooparke, vyglyadel imenno tak. No libo mne izmenila pamyat', libo tot guanako byl v nevazhnom sostoyanii. On, bezuslovno, ostavil menya sovershenno nepodgotovlennym k tomu velikolepnomu zrelishchu, kotoroe predstavlyayut soboj dikie guanako. Odno iz zhivotnyh, ochevidno, samec, stoyalo nemnogo vperedi drugih, futah v tridcati ot nas. U nego byli dlinnye, tochenye, kak u skakovoj loshadi, nogi, strojnoe telo i dlinnaya gracioznaya sheya, nemnogo napominayushchaya zhiraf'yu. Morda gorazdo dlinnej i izyashchnej, chem u lamy, no s takim zhe vysokomernym vyrazheniem. Glaza byli chernye i ogromnye. Pryadaya malen'kimi izyashchnymi ushami i vskinuv podborodok, guanako kak by razglyadyval nas v voobrazhaemyj lornet. Pozadi nego tesnoj i robkoj stajkoj stoyali tri ego zheny i dva malysha, kazhdyj rostom ne bol'she ter'era. Ogromnye, shiroko raskrytye glaza pridavali im do togo nevinnyj vid, chto eto zrelishche istorglo u zhenskoj poloviny ekspedicii vostorzhennye vzdohi i syusyukan'e. Meh zhivotnyh byl ne gryazno-burym, kak ya ozhidal, a pochti krasnym. Tol'ko u shei i nog byl svetlyj ottenok, kak u peska na solnce, a tulovishche bylo pokryto gustoj sherst'yu krasivogo krasnovato-korichnevogo cveta. Boyas', chto takogo sluchaya nam bol'she ne predstavitsya, ya reshil vyjti iz lendrovera i zasnyat' ih. Shvativ kinokameru, ya stal ochen' medlenno i ostorozhno otvoryat' dvercu mashiny. Povernuv oba uha vpered, samec guanako sledil za moimi dvizheniyami s yavnym nedoveriem. Togda ya medlenno zakryl dvercu i stal podnimat' kameru. Odnako etogo okazalos' dostatochno. Guanako ne proyavlyali osobogo bespokojstva pri moej popytke vyjti iz mashiny, no kogda ya stal podnimat' k plechu chernyj podozritel'nyj, pohozhij na oruzhie predmet, oni ne vyderzhali. Samec fyrknul, razvernulsya i poskakal proch', gonya pered soboj zhen i detej. Malen'kim guanako snachala pokazalos', chto eto vsego lish' zabava, i oni stali nosit'sya po krugu, poka otec metkimi pinkami ne prizval ih k poryadku. Otbezhav nemnogo, oni sbavili hod i s beshenogo galopa pereshli na razmerennuyu rys'. V svoih krasnovato-korichnevyh s zheltym shubah oni byli pohozhi na kakie-to strannye raspisnye igrushki, kotorye, pokachivayas', unosilis' skvoz' zolotistye kusty. Peresekaya poluostrov, my eshche mnogo raz vstrechali guanako, obychno gruppami po tri, po chetyre, a odnazhdy my uvideli stado iz vos'mi zhivotnyh. Ono stoyalo na holme, rezko vydelyayas' na fone golubogo neba. YA zametil, chto v central'noj chasti poluostrova stada guanako popadayutsya chashche, chem na poberezh'e. No gde by ni vstrechalis' nam eti zhivotnye, oni vsyudu derzhatsya nastorozhenno i gotovy uskakat' proch' pri malejshem nameke na chto-libo neprivychnoe. Mestnye fermery-ovcevody ohotyatsya na nih, i guanako na sobstvennom gor'kom opyte uznali, chto doblest' daleko ne isklyuchaet ostorozhnosti. K vecheru my uzhe byli gde-to vozle Punta-Norte na vostochnom beregu poluostrova, i doroga pochti soshla na net, prevrativshis' v neglubokuyu koleyu, petlyavshuyu v kustah takim neponyatnym obrazom, chto kazalos', budto ona voobshche nikuda ne vedet. YA uzhe podumal bylo, chto my vkonec zabludilis', kak vdrug vperedi pokazalas' malen'kaya belaya estansiya s plotno zakrytymi stavnyami. Sleva ot nee stoyal bol'shoj naves dlya sena, ili, kak ih zdes' nazyvayut, gal'pon. Znaya, chto obychno gal'pon -- eto sredotochie vsyakoj deyatel'nosti na estansiyah, ya pod容hal k nemu i ostanovil mashinu. Totchas poyavilis' tri bol'shie zhirnye sobaki, kotorye sperva bravo polayali na nas, a zatem, schitaya, po-vidimomu, chto dolg ih ispolnen, s miloj neposredstvennost'yu prinyalis' oroshat' kolesa lendrovera. Iz-pod navesa vyshli tri peona, smuglye, toshchie, ulybchivye lyudi, dovol'no dikogo vida. Oni opredelenno byli rady nam, potomu chto gosti v etih krayah redkost'. Priglasiv nas pod naves, oni prinesli stul'ya. Ne proshlo i poluchasa, kak oni zabili ovcu i stali gotovit' asado, a my, rassevshis', popivali vino i rasskazyvali, zachem priehali. Peonov voshitilo, chto ya prodelal takoj dlinnyj put' iz Anglii tol'ko dlya togo, chtoby lovit' i snimat' bichos. I konechno, oni zapodozrili, chto ya ne sovsem v svoem ume, no oni byli slishkom vezhlivy, chtoby skazat' mne ob etom. O morskih slonah i kotikah oni soobshchili mnogo svedenij i ochen' nam pomogli. Okazalos', chto u morskih slonov uzhe poyavilos' potomstvo, i teper' oni vospityvayut ego. |to znachilo, chto teper' ih nel'zya najti gde-nibud' poblizosti ot kotikov, to est' v opredelennom meste poberezh'ya, kotoroe sluzhit im rodil'noj palatoj. Teper' oni plavayut vdol' vsego berega to tuda, to syuda v zavisimosti ot nastroeniya, i najti ih trudno, no est' neskol'ko mest, kotorye oni osobenno lyubyat i gde ih mozhno razyskat'. |ti izlyublennye mesta nosyat prelestnoe nazvanie -- elefanterii. Peony pokazali nam na karte elefanterii i samye bol'shie lezhbishcha kotikov. Kak oni skazali, kotikov razyskat' budet netrudno, potomu chto detenyshi eshche pri nih, i poetomu oni obretayutsya na poberezh'e v legkodostupnyh mestah. Bolee togo, peony skazali nam, chto kak raz ryadom s koloniej kotikov est' horoshee mesto dlya stoyanki -- rovnoe pole, zashchishchennoe ot vetra nebol'shimi vozvyshennostyami. Obodrennye etimi svedeniyami, my vypili mnogo vina, s容li mnogo zharenoj baraniny, a potom, snova zabravshis' v lendrover, otpravilis' iskat' mesto dlya lagerya. My nashli ego bez osobogo truda, i ono okazalos' imenno takim, kakim vyglyadelo v opisanii peonov -- nebol'shoj rovnoj ploshchadkoj, pokrytoj zhestkoj travoj i redkimi, skryuchennymi i vysohshimi kustami. S treh storon ee zashchishchali nizkie holmy, porosshie zheltymi kustami, a s chetvertoj -- vysokaya gryada gal'ki, za kotoroj shumelo more. Kak-nikak eto bylo ubezhishche, no dazhe syuda s morya to i delo doletali poryvy vetra, kotoryj pod vecher stanovilsya osobenno holodnym. Bylo resheno, chto zhenshchiny budut spat' v lendrovere, a ya ulyagus' pod nim. My vyryli yamu, nabrali hvorostu i razlozhili koster, chtoby vskipyatit' chaj. S ognem my obrashchalis' ochen' ostorozhno, potomu chto mestnost' vokrug nas byla splosh' pokryta suhimi kustami. Pri malejshej oploshnosti sil'nyj veter podnyal by ves' koster v vozduh i brosil ego na eti kusty. Pri odnoj mysli o tom, kakoj svirepyj pozhar mog by vdrug zabushevat', menya brosalo v drozh'. Solnce selo v gnezdo iz rozovyh, alyh i chernyh oblakov, i nastupili korotkie zelenovatye sumerki. Potom stemnelo, i ogromnaya zheltaya luna vyshla na nebo i stala smotret', kak my, sidya na kortochkah u kostra, napyalivaem na sebya vse, chto tol'ko mozhno, potomu chto veter stanovilsya vse holodnee i holodnee. ZHenshchiny, vorcha i sporya, komu kuda devat' nogi, stali ustraivat'sya na nochleg v lendrovere, a ya, zabrosav koster zemlej, vytashchil tri odeyala i ustroil sebe postel' pod zadnim mostom mashiny. Nesmotrya na to chto na mne byli tri svitera, dve pary bryuk, pal'to iz sherstyanoj bajki, vojlochnaya shlyapa i eshche tri odeyala, ya vse zhe zamerz. Drozha ot holoda, ya staralsya zasnut' i dumal o tom, chto zavtra ne meshalo by pereraspredelit' spal'nye mesta. Prosnulsya ya pered samym rassvetom, kogda krugom byl eshche polumrak i stoyala takaya tishina, chto dazhe shum morya kazalsya priglushennym. Na fone sinevato-zelenogo predrassvetnogo neba vyrisovyvalis' chernye holmy, i ne bylo slyshno ni zvuka, krome shipeniya vetra da slabogo rokota priboya. Noch'yu veter peremenil napravlenie, i kolesa lendrovera uzhe ne spasali menya. YA lezhal drozha v svoem kokone iz odezhdy i odeyal i razmyshlyal, to li mne ostavat'sya pod odeyalami, to li vstavat' i razvodit' koster, chtoby vskipyatit' chaj. V moem ubezhishche bylo holodno, no vse zhe na neskol'ko gradusov teplee, chem snaruzhi, gde eshche nado bylo hodit', iskat' hvorost, i ya reshil ne vylezat'. YA pytalsya prolezt' v karman pal'to, gde u menya lezhali sigarety, starayas' pri etom ne dat' vetru vydut' ostatki tepla iz moego kokona, kak vdrug uvidel, chto u nas gost'. Peredo mnoj stoyal guanako, slovno po volshebstvu voznikshij iz nebytiya. On stoyal sovsem tiho futah v dvadcati ot menya, udivlenno i nepriyaznenno vsmatrivayas' v mashinu i pryadaya svoimi tochenymi ushami. Guanako povernul golovu i ponyuhal vozduh, i ya uvidel ego profil' na fone neba. Kak i u vseh guanako, vyrazhenie mordy u nego bylo aristokraticheski nadmennoe i dazhe chutochku nasmeshlivoe, kak budto on znal, chto poslednie tri nochi ya spal ne razdevayas'. On graciozno podnyal perednyuyu nogu i posmotrel na menya v upor. Ne znayu, byt' mozhet, v etot mig veter dones do nego moj zapah, no on vdrug ocepenel i, sekundu pomedliv, rygnul. Net, eto ne byla sluchajnaya otryzhka, nebol'shoe otstuplenie ot horoshih maner, kotoroe my inogda nechayanno pozvolyaem sebe. |to bylo zaranee obdumannoe, gromkoe i prodolzhitel'noe rygan'e, v kotoroe on vlozhil chisto vostochnyj pyl. Pokazav mne, chego ya stoyu, on zamer na mgnovenie i vpilsya v menya vzglyadom, slovno hotel ubedit'sya, chto ya osoznal svoe nichtozhestvo. Potom guanako povernulsya i ischez tak zhe vnezapno, kak i poyavilsya, i ya uslyshal tol'ko, kak shelestyat kustiki pod ego nogami. YA podozhdal nemnogo, nadeyas', chto on vernetsya. No guanako, vidno, otpravilsya dal'she po svoim delam. Togda ya zakuril sigaretu i tak, drozha i kurya, lezhal, poka ne vzoshlo solnce. Pozavtrakav i nemnogo pridya v sebya, my otcepili pricep, vytashchili iz lendrovera vse snaryazhenie i, slozhiv ego na zemlyu, ukryli brezentom. Potom my proverili s容mochnuyu apparaturu, prigotovili sandvichi i kofe i otpravilis' na poiski kotikov. Peony skazali nam, chto esli proehat' primerno polmili po doroge, a potom svernut' s nee i napravit'sya k moryu napryamik, to mozhno legko najti koloniyu. Oni ne skazali, chto ezda po bezdorozh'yu budet ogromnym ispytaniem dlya nashih nervov i spinnyh hrebtov, potomu chto zemlya zdes' vsya v yamah. Bol'shinstvo etih lovushek spryatano za kustami, i v nih popadaesh'sya prezhde, chem uspevaesh' chto-libo soobrazit'. Kusty carapayut boka mashiny, izdavaya pronzitel'nye zvuki, pohozhie na istericheskij smeh sumasshedshego. Nakonec ya reshil, chto, poka my ne slomali ressoru ili ne prokololi shinu, nam luchshe prodolzhat' poiski peshkom. Otyskav otnositel'no rovnoe mesto, ya ostanovil mashinu. My vyshli i srazu zhe uslyshali strannyj shum, slovno gde-to vdali besheno reveli tysyachi futbol'nyh bolel'shchikov. Utopaya po poyas v zolotistom kustarnike, my poshli na etot shum i ochutilis' na krayu nevysokogo obryva. Vnizu pod nami, na galechnom plyazhe u samoj peny priboya, raskinulas' koloniya kotikov. Kogda my vyshli k etomu udobnomu dlya nablyudeniya obryvu, shum, kotoryj proizvodili zhivotnye, bukval'no obrushilsya na nas. Rev, mychanie, bul'kan'e, kashel' -- eto bylo nepreryvnoe kipenie zvukov, slovno varilsya nepomernyj kotel kashi. Koloniya, naschityvavshaya do semisot zhivotnyh, rastyanulas' polosoj vdol' plyazha. SHirina polosy byla v desyat' -- dvenadcat' zhivotnyh. Tesno sbivshis', oni vorochalis', peredvigalis', zolotisto blestya na solnce, i vse vmeste napominali bespokojnyj roj pchel. Zabyv o kinokamere, ya prisel na krayu obryva i kak zacharovannyj ustavilsya na eto udivitel'noe skoplenie zhivotnyh. Kak i v kolonii pingvinov, nepreryvnoe dvizhenie, sumyatica, shum snachala priveli nas v zameshatel'stvo. Nashi glaza begali po kishashchej masse zhivotnyh, starayas' shvatit' i prosledit' kazhdoe dvizhenie, poka golova ne poshla krugom. No cherez chas, kogda pervoe potryasenie do nekotoroj stepeni proshlo, okazalos', chto sosredotochit'sya vse-taki mozhno. Pervymi obrashchali na sebya vnimanie vzroslye samcy, potomu chto oni byli ochen' massivnymi. YA nikogda ne videl zhivotnyh, u kotoryh byl by takoj gordyj, takoj neobychnyj vid. Oni sideli, zadrav mordy vverh, vygnuv kosmatye shei, tak chto zhir na zagrivke sobiralsya v moguchie skladki. Ih tupye nosy i tolstye mordy zavsegdataev pivnyh byli obrashcheny k nebu s napyshchennym vysokomeriem SHaltaya-Boltaya na illyustraciyah Tennielya. Komplekciya u nih byla bokserskaya -- ih tela, ochen' shirokie i muskulistye v plechah, k hvostu postepenno suzhalis' i neozhidanno okanchivalis' paroj ochen' smeshnyh konechnostej s dlinnymi tonkimi pal'cami i s pereponkami mezhdu nimi. Sozdavalos' vpechatlenie, budto kotiki, po prichine, izvestnoj tol'ko im samim, nadeli po pare ochen' modnyh rezinovyh lastov. Nekotorye samcy spali, rastyanuvshis' na peske. Vo sne oni postanyvali, pohrapyvali i pokachivali iz storony v storonu svoimi bol'shimi lastami, vytyagivaya tonkie pal'cy s izyashchestvom i utonchennost'yu tancovshchicy s ostrova Bali. Kogda samcy prohazhivalis', ih gromadnye lyagushach'i lapy torchali v raznye storony, a zhirnye tela kolebalis' v ritme rumby. |to bylo neveroyatno trogatel'no i smeshno. Cveta oni byli ot shokoladnogo do temno-zheltogo, perehodyashchego v krasnovato-korichnevyj na kosmatyh plechah i shee. Gromadnye i neuklyuzhie samcy byli pohozhi na bochki, i ot etogo eshche prekrasnee i soblaznitel'nee vyglyadeli ryadom s nimi ih zheny, odetye v serebristye i zolotistye shubki. Gracioznye, izyashchnye, prelestnye, koketlivye, s tochenymi ostrymi mordochkami i bol'shimi nezhnymi glazami, oni byli voploshcheniem zhenstvennosti. Oni byli nebesnymi sozdaniyami, i ya podumal, chto esli by mne vdrug vypala dolya byt' zhivotnym, ya by predpochel okazat'sya v shkure kotika, chtoby naslazhdat'sya obshchestvom takih velikolepnyh suprug. Kotiki imeli v svoem rasporyazhenii plyazh dlinoj mil' v shest', odnako predpochitali lezhat', sbivshis' v tesnuyu kuchu, zanimaya ne bolee chetverti mili plyazha. Po-moemu, esli by oni hot' nemnogo rassredotochilis', to vse neuryadicy v kolonii sokratilis' by, po krajnej mere, napolovinu, potomu chto v etoj tesnotishche samcy postoyanno nervnichali iz-za svoih zhen, i v kolonii to i delo voznikali draki. Nado skazat', chto chashche vsego povinny v etom byvali samki. Kak tol'ko im nachinalo kazat'sya, chto muzh ne nablyudaet za nimi, oni, graciozno izvivayas', otpolzali k sosednej gruppe i usazhivalis' tam, tomno poglyadyvaya na chuzhogo samca. Kotik ne takoj uzh stojkij puritanin, chtoby ustoyat' pered prizyvnym vzglyadom nezhnyh glaz. No prezhde chem uspevala svershit'sya izmena, zakonnyj suprug vdrug bystro pereschityval svoih zhen i obnaruzhival, chto odnoj ne hvataet. On vysmatrival, gde ona, i totchas brosalsya sledom, razbrasyvaya gromadnym telom gal'ku, a iz ego pasti, vooruzhennoj bol'shimi belymi klykami, vyryvalsya protyazhnyj l'vinyj rev. Dognav samku, on hvatal ee za holku i nachinal svirepo trepat'. Potom, motnuv golovoj, on puskal ee kubarem v storonu svoego garema. K etomu vremeni drugoj samec uzhe okonchatel'no vyhodil iz sebya. Nedovol'nyj tem, chto sopernik podoshel slishkom blizko k ego garemu, on tozhe ustremlyalsya vpered, razevaya past' i izdavaya ustrashayushchie gortannye zvuki. I nachinalsya boj. CHashche vsego eti draki byli chisto simvolicheskimi, i posle neskol'kih naskokov, soprovozhdavshihsya razevaniem pasti i revom, samolyubie samcov udovletvoryalos'. No inogda oba samca prihodili v beshenstvo, i togda proishodilo nechto neveroyatnoe i strashnoe -- dva massivnyh i na vid otechnyh sushchestva prevrashchalis' v bystryh, lovkih i besposhchadnyh bojcov. Gal'ka razletalas' vo vse storony, dva gromadnyh zverya rvali drug drugu moguchie shei, i krov' hlestala struej na voshishchennyh zhen i detej. Draka nachinalas' s togo, chto samec polz po gal'ke navstrechu svoemu protivniku, kolyhayas' i povodya golovoj iz storony v storonu, podobno bokseru, pribegayushchemu k obmannym dvizheniyam. Priblizivshis', on brosalsya na vraga, norovya ukusit' ego sboku i snizu i raspolosovat' tolstuyu shkuru na ego shee. SHei u bol'shinstva staryh samcov byli ukrasheny svezhimi ranami ili belymi shramami, a u odnogo iz nih ya uvidel takuyu ranu, budto ego kto-to polosnul sablej -- ona imela dyujmov vosemnadcat' v dlinu, a vglub' klyki vraga ushli dyujmov na shest'. Zakonchiv bitvu, samec, perevalivayas', vozvrashchalsya k svoim zhenam, i te, preispolnennye lyubvi i voshishcheniya, sobiralis' vokrug nego i vytyagivali svoi gibkie shei, chtoby dostat', obnyuhat' i pocelovat' ego mordu, terlis' zolotisto-serebristymi telami o ego moshchnuyu grud', a on vysokomerno smotrel v nebo i lish' inogda, snishoditel'no skloniv golovu, nezhno kusal odnu iz zhen v sheyu. Samcy, imevshie mnogo zhen, postoyanno nervnichali iz-za samcov-holostyakov i dralis' s nimi po-nastoyashchemu. Veselye molodye samcy gorazdo menee massivny i muskulisty, chem starye, i ne mogut dobyt' sebe odnu ili neskol'kih zhen v nachale brachnogo sezona, kogda idut srazheniya mezhdu sopernikami. Molodye samcy bol'shuyu chast' vremeni provodyat, dremlya na solnce, ili plavayut v melkovod'e u samogo berega. No vremya ot vremeni ih ohvatyvaet prokazlivoe zhelanie pozlit' dobroporyadochnyh otcov semejstv. Togda oni medlenno kovylyayut vdol' kolonii, shiroko rasstavlyaya bol'shie lyagushach'i lasty i poglyadyvaya vokrug s takim nevinnym vidom, slovno v golove u nih net i teni nedobryh pomyslov. Prohodya mimo garema, v seredine kotorogo, zadrav golovu k nebu, sidit staryj samec, molodoj holostyak vdrug povorachivaet i puskaetsya bezhat' k nemu, kolyhayas' i vse uskoryaya beg. Kogda on vryvaetsya v krug, samki stremglav rassypayutsya v storony, a molodoj kidaetsya k staromu samcu, bystro kusaet ego v sheyu i tak zhe bystro udiraet, prezhde chem tot uspevaet soobrazit', chto k chemu. Staryj samec s gnevnym revom brosaetsya v pogonyu, no veselyj holostyak uzhe dobezhal do morya i plyuhnulsya v vodu. Togda staryj, vorcha sebe chto-to pod nos, vozvrashchaetsya, chtoby sobrat' svoih razbezhavshihsya zhen, i usazhivaetsya v ih krugu dlya novyh astronomicheskih nablyudenij. Naibolee bespechnoe i priyatnoe sushchestvovanie bylo, pozhaluj, u molodyh, no uzhe sovsem vzroslyh samcov, kotorym poschastlivilos' razdobyt' sebe odnu zhenu. Oni obychno lezhali nemnogo v storone ot osnovnoj kolonii, ryadom s zhenoj i detenyshem, i pomnogu spali. Oni mogli pozvolit' sebe eto, potomu chto spravlyat'sya s odnoj pylkoj samkoj nesravnenno legche, chem presekat' prichudy shesti ili semi. Vo vremya nablyudenij za odnoj parochkoj molodozhenov nam poschastlivilos' uvidet' garmoniyu semejnogo sushchestvovaniya, prichem mne nikogda ne prihodilos' byt' svidetelem bolee nezhnyh i krasivyh lyubovnyh igr dvuh zhivotnyh. U podnozhiya obryva, s kotorogo ya proizvodil s容mku, molodoj samec vyryl sebe v gal'ke chto-to vrode kottedzha dlya medovogo mesyaca. Kottedzh predstavlyal soboj bol'shuyu glubokuyu yamu. Samec otgreb perednimi lastami verhnij sloj nagretoj solncem gal'ki i obnazhil gal'ku, mokruyu i prohladnuyu. On lezhal v etoj yame so svoej zhenoj v ves'ma tipichnoj poze -- polozhiv golovu na spinu podrugi. Vse utro oni lezhali tak pochti bez dvizheniya. V polden', kogda zhguchee solnce dostiglo zenita, oni stali proyavlyat' bespokojstvo. Samec nachal vspleskivat' zadnimi lastami, bespokojno vorochat'sya i nagrebat' sebe na spinu syruyu gal'ku, chtoby bylo prohladnee. Razbuzhennaya ego dvizheniyami supruga oglyadelas', shiroko zevnula i snova legla s glubokim dovol'nym vzdohom, bezmyatezhno posmatrivaya svoimi bol'shimi chernymi glazami. Porazmysliv neskol'ko minut, ona povernulas' i legla ryadom s samcom, lishiv ego takim obrazom podushki. On basisto, razdrazhenno zavorchal i vzgromozdilsya na samku, napolovinu zakryv ee svoim tulovishchem. Potom on somknul veki i reshil pospat'. No u suprugi, pridavlennoj ego gromozdkim tulovishchem, byli drugie plany. Ona, izvivayas', otodvinulas' v storonu, a bochkoobraznoe tulovishche samca soskol'znulo s ee spiny i shlepnulos' na gal'ku. Zatem ona vytyanula sheyu i stala kusat' ego guby i podborodok, ochen' nezhno, medlenno, tomno. Samec ne otkryl glaz, on mirilsya s etimi laskami, tol'ko izredka pofyrkivaya, esli oni prichinyali emu uzh ochen' bol'shoe bespokojstvo. No, nakonec, lyubovnye zaigryvaniya samki soblaznili ego, on tozhe otkryl glaza i stal pokusyvat' ee losnyashchuyusya sheyu. |ti proyavleniya lyubvi so storony ee gospodina priveli samku v shchenyachij vostorg, i ona nachala perekatyvat'sya i izvivat'sya pod ego bol'shoj golovoj, pokusyvaya ego vypukluyu grud', izdavaya nosom gluhie strastnye zvuki, a ee dlinnye usy vstali torchkom vokrug tochenoj mordochki, kak dva raskrytyh plastmassovyh veera. Ona izvivalas' na gal'ke, a on naklonil golovu i stal ne toropyas' obnyuhivat' zadnyuyu chast' ee tulovishcha, slovno staryj obryuzgshij gurman, ocenivayushchij buket vyderzhannogo kon'yaka. Potom on tyazhelo vzgromozdilsya na nee... Teper' ona pripodnyala svoyu mordu, usy k usam, i kusala ego mordu, nos, gorlo, i on tozhe pokusyval ee gorlo, sheyu strastno, no ostorozhno. Zadnie chasti ih tulovishch prishli v soglasnoe volnoobraznoe dvizhenie; delali oni eto ne bystro, neterpelivo i grubo, kak bol'shinstvo zhivotnyh, a medlenno i ostorozhno, dvizheniya byli myagkimi i ravnomernymi, tochno med lilsya iz kruzhki. Vskore, tesno prizhavshis' drug k drugu i drozha, oni dostigli vysshej tochki naslazhdeniya, i tela ih rasslabilis'. Samec slez s suprugi i shlepnulsya ryadom, i oni lezhali tak, pokusyvaya drug drugu mordy s izumitel'noj nezhnost'yu. Ves' akt byl krasivym zrelishchem i urokom sderzhannyh lyubovnyh igr. YA eshche ne govoril o detenyshah kotikov, kotorye igrali v kolonii ochen' vazhnuyu i zabavnuyu rol'. Ih byli sotni. Slovno ozhivshie chernil'nye pyatna, oni bez konca peredvigalis' sredi massy spyashchih, zanimayushchihsya lyubov'yu, derushchihsya vzroslyh. Oni zasypali na gal'ke v samyh neobychnyh neprinuzhdennyh pozah, pohozhie na naduvnye rezinovye igrushki, iz kotoryh vdrug napolovinu vypustili vozduh. Neozhidanno prosypayas' i ne nahodya ryadom materi, oni stanovilis' na lasty i uverenno dvigalis' vdol' plyazha, vydelyvaya te zhe strannye pa rumby, chto i vzroslye kotiki. Reshitel'no stupaya lastami po gal'ke, detenysh cherez neskol'ko yardov ostanavlivalsya, shiroko raskryval rozovuyu past' i bleyal zhalobno, kak yagnenok. Posle neprodolzhitel'nyh poiskov roditelej sily ostavlyali ego, on eshche raz otchayanno bleyal, brosalsya na bryushko i totchas pogruzhalsya v glubokij osvezhayushchij son. Dlya nekotoryh detenyshej v kolonii imelos' chto-to vrode yaslej, potomu chto koe-gde po desyat' -- dvadcat' malyshej byli sobrany v gruppki, pohozhie na kuchi kuskov uglya prichudlivoj formy. Pri nih obychno nahodilis' molodoj samec ili neskol'ko samok, kotorye dremali poblizosti i, vidimo, sledili za detenyshami, potomu chto stoilo odnomu iz malyshej zabresti za nevidimyj krug, ocherchivayushchij territoriyu yaslej, kak vzroslyj kotik podnimalsya i, izvivayas', ustremlyalsya vsled, lovil detenysha bol'shoj past'yu, osnovatel'no vstryahival i shvyryal obratno. Nesmotrya na pristal'noe nablyudenie, ya ne mog tochno vyyasnit', byli li gruppki detenyshej potomstvom odnoj sem'i kotikov ili zdes' sosredotochivalis' malyshi iz neskol'kih semejstv. Esli oni byli iz neskol'kih semejstv, to eti gruppki dejstvitel'no yavlyalis' svoeobraznymi yaslyami ili detskimi sadami, v kotorye roditeli otvodili malyshej, otpravlyayas' v more poiskat' korm ili prosto iskupat'sya. Mne hotelos' zasnyat', kak vedut sebya detenyshi izo dnya v den', no dlya etogo potrebovalos' by vybrat' odnogo malysha, a tak kak vse oni byli odnogo rosta i cveta, to sdelat' eto bylo trudno. YA uzhe sovsem otchayalsya, kak vdrug uvidel detenysha, kotorogo bylo legko vydelit' sredi ostal'nyh. On, po-vidimomu, rodilsya pozzhe drugih, potomu chto byl vdvoe men'she, no nedobrannye dyujmy on s izbytkom vospolnyal svoej reshitel'nost'yu i yarkoj individual'nost'yu . Kogda ya vpervye zametil Osval'da (tak my okrestili ego), on delovito podkradyvalsya k dlinnoj lente blestyashchih morskih vodoroslej, kotoruyu vybrosilo na gal'ku. Po-vidimomu, emu pokazalos', chto eto -- chudovishchnaya morskaya zmeya, ugrozhayushchaya kolonii. On podkovylyal k nej i, tarashcha glazenki, ostanovilsya primerno v yarde ot nee, chtoby ponyuhat' vozduh. Veterok shevel'nul koncom vodorosli. Perepugannyj Osval'd povernulsya i, raskachivayas', pobezhal proch' s maksimal'noj skorost'yu, na kotoruyu tol'ko byli sposobny ego lasty. Na bezopasnom rasstoyanii on ostanovilsya i oglyanulsya, no veter uzhe stih, i vodorosl' lezhala nepodvizhno. Snova ostorozhno priblizivshis' k nej, on ostanovilsya ot nee futah v shesti i prinyuhalsya. Trepeshcha i napryagshis' vsem svoim puhlym tel'cem, on stoyal, gotovyj bezhat' pri malejshem dvizhenii vodorosli. No vodorosl' nepodvizhno lezhala na solnce, sverkaya slovno lenta iz nefrita. Togda on medlenno i ostorozhno priblizyatsya k nej -- bylo takoe vpechatlenie, budto on, zataiv dyhanie, idet na cypochkah svoih bol'shih ploskih lastov. No vodorosl' po-prezhnemu byla nepodvizhna. Aga, ona trusit! Osval'd priobodrilsya. Ego dolg -- spasti koloniyu ot opasnogo vraga, kotoryj yavno hochet zahvatit' kotikov vrasploh. On smeshno zaerzal, upersya zadnimi lastami v gal'ku i brosilsya na vodorosl'. Uvlekshis', on yavno perestaralsya i propahal nosom gal'ku, no zato bol'shoj kusok morskoj vodorosli byl krepko zazhat v pasti. On sel, ne vypuskaya vodorosli, kotoraya, slovno zelenye usy, svisala po obeim storonam pasti, i, vidno, byl chrezvychajno dovolen tem, chto pervym zhe ukusom sovershenno obezvredil vraga. On motal golovoj iz storony v storonu, hlopaya vodorosl'yu, a potom vstal na lasty i galopom pomchalsya vdol' berega, volocha ee za soboj, vremya ot vremeni ozhestochenno tryasya golovoj, slovno dlya togo, chtoby okonchatel'no ubedit'sya, chto protivnik mertv. Primerno chetvert' chasa on igral s vodorosl'yu, poka ot nee ostalis' lish' razlohmachennye obryvki. Potom, sovershenno vydohshijsya, on brosilsya na gal'ku i usnul glubokim snom s kuskom vodorosli, kotoryj, kak kushak, obmotalsya vokrug ego zhivota. Prosnuvshis', Osval'd vspomnil, chto iskal mat'. On stal na lasty i, zhalobno bleya, poshel vdol' berega. Vdrug on zametil chajku, prisevshuyu nepodaleku na gal'ku. Zabyv pro svoyu mat', on reshil prouchit' chajku, vozmushchenno sgorbilsya i zakovylyal k nej vse v tom zhe ritme rumby. CHajka nablyudala za ego priblizheniem iskosa, holodno i nedruzhelyubno. Osval'd, tyazhelo dysha i kolyhayas', shel k nej s vyrazheniem mrachnoj reshimosti na morde, a chajka zloveshche za nim nablyudala. Togda Osval'd s vidom professionala-matadora, uvertyvayushchegosya ot ochen' neopytnogo byka, stal brosat'sya to vpravo, to vlevo, melko semenya pereponchatymi lapami. On povtoril svoj manevr chetyre raza, no chajke eto uzhe nadoelo. Na pyatyj raz ona raspravila kryl'ya i, sdelav neskol'ko lenivyh vzmahov, otletela na bolee spokojnoe mesto. Kogda predmet ego gneva ischez, Osval'd vdrug vspomnil o materi i, gromko bleya, snova otpravilsya na poiski. On dvigalsya k samoj skuchennoj chasti kolonii, k besporyadochno raspolozhivshejsya masse samcov i samok, kotorye naslazhdalis' poslepoludennym otdyhom. Osval'd shel napryamik, s sovershennejshej bespristrastnost'yu popiraya lastami kak samcov, tak i samok, karabkayas' na ih spiny, nastupaya na hvosty, shlepaya lastami po glazam. Pozadi sebya on ostavlyal raz座arennyh vzroslyh, vyrvannyh iz ob座atij osvezhayushchego sna shlepkom bol'shogo lasta s nalipshimi na nem kamnyami. Vdrug on uvidel samku, kotoraya lezhala na spine, podstaviv soski lucham solnca, i reshil, chto eto ves'ma udobnyj otuchaj, chtoby ostanovit'sya i perekusit'. Tol'ko on pripal k odnomu iz soskov i prigotovilsya k vkusheniyu zhivotvornoj vlagi, kak samka prosnulas' i vzglyanula na nego. Primerno sekundu ona vzirala na nego s lyubov'yu, potomu chto byla eshche v polusonnom sostoyanii, no zatem ona vdrug ponyala, chto eto ne ee syn, a kakoj-to naglyj chuzhak, zahotevshij polakomit'sya na darovshchinku. Gnevno zavorchav, ona naklonilas', podsunula nos pod ego tolstoe bryushko i bystro vskinula golovu. Osval'd vzletel, kuvyrkayas', v vozduh i prizemlilsya na golovu kakomu-to spyashchemu samcu. Samec byl dalek ot voshishcheniya, i Osval'du prishlos' vo vsyu pryt' svoih lastov bezhat' ot spravedlivogo vozmezdiya. S ugryumym uporstvom on karabkalsya na gornye hrebty iz spyashchih kotikov. Vzbirayas' na osobenno tolstuyu samku, on soskol'znul s nee i upal na molodogo samca, kotoryj spal ryadom. Samec sel, vozmushchenno fyrknul i bol'shoj past'yu shvatil Osval'da za shivorot, prezhde chem malyshu udalos' udrat'. Osval'd visel, ne dvigayas', poka samec reshal, chto by emu takoe s nim sdelat'. Nakonec on reshil, chto nebol'shoj urok plavaniya Osval'du ne povredit, i zashlepal k moryu. Osval'd, kotorogo derzhali za shivorot, obmyak, slovno eto bylo ne zhivoe sushchestvo, a perchatka. YA chasto nablyudal, kak samcy uchat detenyshej plavat', i eto bylo uzhasnoe zrelishche. Mne bylo ochen' zhal' Osval'da. Samec ostanovilsya u samogo priboya i stal sil'no tryasti malysha. So storony kazalos', chto ot takoj tryaski u detenysha nepremenno slomaetsya sheya. Zatem samec shvyrnul Osval'da futov na dvadcat' v volny. Probyv pod vodoj dovol'no dolgo, Osval'd vynyrnul i, otchayanno hlopaya lastami, otplevyvayas' i kashlyaya, bystro poplyl k beregu. No samec voshel v vodu i, prezhde chem Osval'd dostig melkovod'ya, snova pojmal ego za sheyu, a potom stal okunat', derzha po pyat' -- desyat' sekund pod vodoj. I kazhdyj raz Osval'd vyletal iz vody kak probka, zadyhayas' i shiroko raskryvaya past'. Pobyvav pod vodoj raza chetyre, Osval'd byl tak napugan i iznuren, chto, oskaliv past' i pronzitel'no vereshcha, osmelilsya brosit'sya na ogromnuyu tushu samca. On byl pohozh na komnatnuyu sobachonku, vzdumavshuyu napast' na slona. Samec prosto vylovil Osval'da, horoshen'ko vstryahnul, snova shvyrnul v more i dal'she povtoril vsyu proceduru po poryadku. V konce koncov, kogda stalo ochevidno, chto Osval'd vydohsya i edva mozhet derzhat'sya na plavu, samec vytashchil ego na melkoe mesto i dal emu nemnogo otdohnut', no pri etom storozhil, chtoby tot ne udral. Posle otdyha Osval'da snova shvatili i shvyrnuli v more, i ves' urok byl povtoren. |to prodolzhalos' polchasa i neizvestno, kogda konchilos' by, esli by ne poyavilsya drugoj samec i ne zateyal ssory s uchitelem Osval'da, i poka oni dralis' na melkovod'e, mokryj, vypachkannyj i osnovatel'no nakazannyj Osval'd vskarabkalsya na bereg s bystrotoj, na kakuyu tol'ko byl sposoben. Takie uroki plavaniya, kak ya uzhe govoril, mozhno bylo videt' ochen' chasto. Nablyudat' ih bylo muchitel'no. Mne bylo ochen' zhal' detenyshej, a glavnoe -- ya boyalsya, chto samcy mogut zajti slishkom daleko i po-nastoyashchemu utopit' kakogo-nibud' malysha. No malyshi, po-vidimomu, tak krepki dushoj i telom, chto perenosili eti dikie uroki plavaniya bezo vsyakogo ushcherba. Devyanosto procentov svoego dnevnogo vremeni vzroslye kotiki provodili v spyachke, i lish' molodye samcy i samki inogda otvazhivalis' zalezat' v vodu. No zato vecherom vsya koloniya, kak odin, otpravlyalas' poplavat'. Po mere togo kak solnce spuskalos' vse nizhe i nizhe, vsej koloniej ovladevalo bespokojstvo. Vskore samki, gorbyas', shli k vode, i nachinalsya vodyanoj balet. Snachala neskol'ko samok spuskalis' v vodu i nachinali plavat' u berega medlenno i ritmichno. Nekotoroe vremya samec nadmenno nablyudal za nimi, a zatem otryval svoe gromadnoe telo ot zemli i, prokladyvaya sebe plechami dorogu, shel k linii priboya s vidom boksera-tyazhelovesa, vyhodyashchego na ring. Zdes' on ostanavlivalsya i izuchal soblaznitel'nye formy svoih zhen, a morskaya pena sobiralas' vokrug ego tolstoj shei pyshnym vorotnikom vremen korolevy Elizavety. ZHeny ego delali otchayannye popytki vovlech' samca v svoyu igru -- oni izvivalis' i kuvyrkalis' pered nim v vode, ih mokrye shubki blesteli i byli teper' sovsem chernymi. Samec vdrug nyryal, i ego gruznoe telo ischezalo pod vodoj s oshelomlyayushchej bystrotoj i graciej. Ego morda s tupym nosom poyavlyalas' mezhdu telami zhen, i togda menyalas' vsya kartina. Esli prezhde dvizheniya samok byli medlenny i oni spokojno izvivalis' pod vodoj i na poverhnosti ee, to teper' temp ih igry ubystryalsya, i oni tesno okruzhali samca. Ih dvizheniya byli plavnymi, kak tok masla, oni izvivalis' vokrug samca, a on kazalsya massivnym majskim derevom s tonkimi bystrymi lentami, kotorye pleshchutsya i trepeshchut vokrug nego. Tak on i sidel, vysunuv bol'shuyu golovu na tolstoj shee iz vody, pyalyas' v nebo s krajne samodovol'nym vidom, a zheny kruzhilis' vokrug nego vodovorotom, izvivayas' i skol'zya vse bystree i bystree, starayas' obratit' na sebya ego vnimanie. Vdrug samec poddavalsya obshchemu nastroeniyu. Nakloniv golovu, on otkryval past' i igrivo kusal proplyvayushchee telo. |to byl signal -- vot teper' uzhe nachinalsya nastoyashchij balet. Bystrye, kak strely, tela samok i tusha samca perepletalis', slovno pryadi blestyashchih chernyh volos v kose, izvivalis' i skruchivalis' v vode, prinimaya samye izyashchnye i slozhnye ochertaniya, podobno vympelu, kotoryj poloshchetsya na vetru. I v to vremya, kak oni kuvyrkalis' i izvivalis' v vode, ostavlyaya za soboj penistyj sled, mozhno bylo videt', chto oni kusayut drug druga s tomnoj laskoj -- ih nezhnye ukusy vyrazhali lyubov', obladanie i pokornost'. Volna nabegala na bereg ochen' plavno, na more ne bylo zametno nikakogo volneniya. Kotiki to skol'zili, ne ostavlyaya na poverhnosti vody ni ryabinki, to vyskakivali iz glubiny, v beloj roze iz peny, ih blestyashchie tela izgibalis' v vozduhe, podobno chernym bumerangam, oni razvorachivalis' i vhodili v vodu tochno pod pryamym uglom, edva potrevozhiv gladkuyu poverhnost' morya. Vremya ot vremeni to odin, to drugoj iz molodyh nepristroennyh samcov pytalsya prisosedit'sya k kakoj-nibud' semejnoj gruppe i poigrat' s nej, i totchas staryj samec zabyval vse zabavy. On nyryal i vdrug poyavlyalsya ryadom s molodym samcom v hlop'yah peny, izdavaya gortannyj rev, kotoryj nachinalsya eshche pod vodoj. Esli molodoj samec uspeval uvil'nut' v storonu, brosok starogo samca okazyvalsya naprasnym -- on padal v vodu s grohotom, pohozhim na pushechnyj vystrel, i grohot etot raznosilsya, otrazhayas' ot skal, po vsemu poberezh'yu. A potom vse zaviselo ot togo, kto pridet v sebya pervym -- to li molodoj samec ot nelovkogo broska v storonu, to li staryj samec ot boleznennogo padeniya na zhivot. Esli staryj samec opravlyalsya pervym, on hvatal molodogo za sheyu, i oni vozilis', perekatyvalis' v vode, reveli i kusalis', podnimaya volnu peny, a samki, skol'zya vokrug nih, s udovol'stviem nablyudali za hodom bitvy. V konce koncov molodoj samec vyryvalsya iz zhestokih ob座atij vraga i nyryal, a staryj samec puskalsya v pogonyu. No v plavanii pod vodoj u molodogo bylo nebol'shoe preimushchestvo -- on byl ne tak gruzen, a potomu bolee provoren, i obychno emu udavalos' bezhat'. Staryj samec s napyshchennym vidom plyl obratno k svoim zhenam i snova sadilsya v vode, nadmenno glyadya v nebo, a oni plavali vokrug nego, vysovyvaya ostrye mordochki iz vody, chtoby pocelovat' svoego povelitelya, upoenno glyadya na nego svoimi ogromnymi nezhnymi glazami s voshishcheniem i lyubov'yu. K etomu vremeni solnce sadilos' i nebo okrashivalos' v rozovye, zelenye i zolotye tona. Togda my vozvrashchalis' v lager' i, skryuchivshis', sideli u kostra, a izdaleka neprekrashchayushchijsya, pronizyvayushchij nochnoj veter donosil kriki kotikov, kotorye rychali, reveli i pleskalis' v chernoj ledyanoj vode u pustynnogo poberezh'ya.

    KLUBNEVIDNYE ZHIVOTNYE

Oni ne ostavalis' dolgo pod vodoj, a podnimalis' na poverhnost' i sledili za nami, vytyanuv shei i vsem svoim vidom vyrazhaya velikoe izumlenie i lyubopytstvo. CHarlz Darvin. Puteshestvie naturalista vokrug sveta na korable "Bigl'" Na s容mki kotikov ya zatratil desyat' dnej, i, kak eto bylo ni pechal'no, prishla pora ostavit' etih krasivyh i zanyatnyh zhivotnyh. Nam dejstvitel'no nado bylo ehat' dal'she, chtoby uspet' najti lezhbishche morskih slonov, poka oni ne pokinuli poluostrov i ne otkochevali na yug. Poetomu za chetyre sleduyushchih dnya my v poiskah elefanterij vdol' i poperek iskolesili ves' poluostrov i videli kakih ugodno dikih zhivotnyh, no tol'ko ne morskih slonov. YA byl porazhen i obradovan obiliem zhivotnyh na poluostrove Val'des. Trudno bylo poverit', chto vsego v neskol'kih milyah otsyuda, za pereshejkom, gde na sotni mil' raskinulas' strana kustov, my za mnogo dnej ne uvideli ni edinogo zhivogo sushchestva. Tut, na poluostrove, zhizn' bila klyuchom. Bylo pohozhe, chto poluostrov i ego uzkij peresheek -- eto nechto vrode tupika, lovushki, v kotoruyu navechno popalis' vse dikie zhivotnye provincii CHubut. Hotelos' by, chtoby pravitel'stvo Argentiny izyskalo vozmozhnost' prevratit' ves' poluostrov v zapovednik, dlya kotorogo on, kazhetsya, prednaznachen samoj prirodoj. Vo-pervyh, zdes' sobrana zamechatel'naya kollekciya patagonskoj fauny, skoncentrirovannoj v nebol'shom rajone i legkodostupnoj dlya osmotra. Vo-vtoryh, ves' rajon mozhno legko i effektivno kontrolirovat', blagodarya tomu, chto s materikom on soedinen uzkim pereshejkom; sootvetstvuyushchij propusknoj punkt na pereshejke mozhet tshchatel'no proveryat' lyudej, v容zzhayushchih v rajon i pokidayushchih ego, i sledit' za vsyakogo roda "sportsmenami" (oni est' v lyuboj strane mira), kotorye zabavlyayutsya, presleduya guanako na skorostnyh avtomobilyah ili osypaya kartech'yu kotikov. Poluostrov razdelen na neskol'ko bol'shih ovcevodcheskih estansij, no ya ne dumayu, chtoby eto imelo bol'shoe znachenie. Pravda, obitateli estansij ohotyatsya na guanako i majkongov: na pervyh potomu, chto oni yakoby ob容dayut pastbishcha, ostavlyaya golodnymi ovec, a na vtoryh potomu, chto oni dostatochno veliki, chtoby taskat' yagnyat i kur. No nesmotrya na eto, vo vremya svoej poezdki my povsyudu videli i guanako, i majkongov. I esli by ovcevody veli sebya razumno, to, po-moemu, mezhdu domashnimi dikimi zhivotnymi mozhno bylo by podderzhivat' svoego roda ravnovesie. Esli by mozhno bylo ob座avit' sejchas poluostrov zapovednikom, to vposledstvii, kogda YUzhnaya Argentina budet osvoena eshche bol'she (chto neizbezhno) i prilichnye dorogi sdelayut poluostrov bolee dostupnym, on stal by prinosit' znachitel'nyj dohod ot turizma. V poiskah elefanterij my iz容zdili bol'shuyu chast' poluostrova. I vsyudu my vstrechali martinetu. |to nebol'shaya zhirnaya ptica, razmerom s kuricu-bentamku, pohozhaya na kuropatku. U nee korichnevatoe operenie, useyannoe zolotistymi, zheltymi i kremovymi krapinkami i poloskami, obrazuyushchimi prichudlivyj i krasivyj uzor. Na bledno-kremovoj golovke ee vidny dve chernye poloski - odna idet ot ugla glaza k shee, a drugaya nachinaetsya u osnovaniya klyuva i tozhe idet k shee. Na golove dlinnyj, izognutyj polumesyacem hoholok iz temnyh per'ev. U nee bol'shie chernye glaza i v celom vid bezvrednoj isterichki. Martinet mozhno videt' povsyudu na proselkah malen'kimi gruppkami po pyat' -- desyat' ptic. Oni lyubyat sidet' posredi dorogi, naverno potomu, chto eto edinstvennye klochki zemli, ne pokrytye rastitel'nost'yu, i zdes' oni mogut prinimat' svoi lyubimye pylevye vanny. Dlya etogo oni vykapyvayut v krasnovatoj zemle dovol'no glubokie yamki. My videli, kak odna martineta, nelepo vzbrykivaya nogami i hlopaya kryl'yami, "kupalas'" v takoj vanne, a chetyre drugie terpelivo dozhidalis' svoej ocheredi. Martinety sovershenno ne puglivy. Pri vide priblizhayushchejsya mashiny oni ne ubegayut, a stoyat poseredine dorogi, sledya za nej i tryasya glupymi hoholkami, i tol'ko signal obrashchaet ih v begstvo. Vytyanuv sheyu i nizko opustiv golovu, slovno ishcha chto-to na zemle, oni stremitel'no unosyatsya v kusty. Letayut martinety ochen' neohotno, i dlya togo chtoby zastavit' vzletet', ih prihoditsya dolgo gonyat' po kustam. Tol'ko pochuvstvovav, chto vy slishkom blizko, oni stremglav vzvivayutsya v nebo. Letyat oni kak-to stranno, s trudom, slovno im nikogda ne prihodilos' pol'zovat'sya kryl'yami,-- delayut pyatok beshenyh vzmahov i paryat. Kogda ih zhirnye tela pochti kasayutsya zemli, oni snova neistovo hlopayut kryl'yami i opyat' planiruyut. V vozduhe poryvy vetra vyduvayut iz ih per'ev kakuyu-to strannuyu tosklivuyu notu. |ti milye i nemnogo glupye pticy ustraivayut svoi gnezda v zemle, i, naverno, oni sami, ih yajca i potomstvo sostavlyayut sushchestvennuyu chast' raciona hishchnyh mlekopitayushchih poluostrova, osobenno majkongov, kotoryh ochen' mnogo v etom rajone. |tot seryj izyashchnyj zverek s neveroyatno tonkimi i na vid hrupkimi nogami ohotitsya i dnem i noch'yu. My videli ih obychno parami. Oni vnezapno perebegali dorogu pered samym nosom avtomobilya. Ih pushistye hvosty vilis' pozadi, slovno kluby serogo dyma. Perebezhav na druguyu storonu dorogi, oni obychno ostanavlivalis' i, usevshis', hitrovato poglyadyvali na nas. Odnazhdy noch'yu k nam v lager' pozhalovala parochka etih malen'kih zver'kov, na chto ran'she otvazhivalis' tol'ko guanako. Bylo okolo pyati chasov utra, i so svoej posteli pod zadnej os'yu lendrovera ya nablyudal, kak predrassvetnoe nebo stanovitsya zelenovatym. YA, kak obychno, nabiralsya muzhestva, vylezaya iz-pod odeyal, i razvodil koster. Vdrug iz zheltogo kustarnika, kotoryj ros vokrug, molcha, slovno privideniya, poyavilis' dvoe majkongov. CHasto ostanavlivayas' i prinyuhivayas' k predrassvetnomu vetru, oni ostorozhno priblizilis' k nashej stoyanke s zagovorshchicheskim vidom shkol'nikov, sovershayushchih nabeg na fruktovyj sad. K schast'yu, v etot samyj moment nikto ne hrapel. YA gotov dat' pokazaniya pod prisyagoj, chto net nichego bolee effektivnogo dlya otpugivaniya dikih zhivotnyh, chem tri zhenshchiny, na vse lady hrapyashchie v kuzove lendrovera. Obojdya vokrug lagerya i ne najdya nichego podozritel'nogo, majkongi osmeleli. Oni priblizilis' k ostyvshemu peplu kostra, obnyuhali ego i, diko raschihavshis', perepugali drug druga. Opravivshis' ot ispuga, zver'ki vozobnovili obsledovanie i, najdya banku iz-pod sardin, posle neprodolzhitel'nyh, edva slyshnyh prepiratel'stv vylizali ee dochista. Potom oni natknulis' na bol'shoj rulon svetlo-rozovoj tualetnoj bumagi -- odnogo iz nemnogih predmetov roskoshi, vzyatyh nami v dorogu. Ubedivshis', chto ona nes容dobna, sleduyushchie desyat' minut oni plyasali i krutilis' na svoih tonkih nozhkah, gonyaya rulon. Oni podprygivali, volocha za soboj poloski tualetnoj bumagi i oputyvaya sebya eyu. Igrali oni tak besshumno, tak graciozno, chto smotret' na nih bylo odno udovol'stvie. Ih podvizhnye tela chetko vyrisovyvalis' na fone zelenovatogo neba i kustov, usypannyh zheltymi cvetami. Vsya stoyanka uzhe stala priobretat' veselyj karnaval'nyj vid, kogda v mashine kto-to gromko zevnul. Majkongi mgnovenno zamerli. U odnogo iz nih svisal iz pasti kusok tualetnoj bumagi. V mashine zevnuli eshche raz, i majkongi ischezli tak zhe besshumno, kak i poyavilis', razmotav i ostaviv na pamyat' o svoem vizite futov sto dvadcat' trepeshchushchej na vetru rozovoj bumagi. CHasto popadalos' nam i drugoe zhivotnoe -- darvinov nandu, yuzhnoamerikanskij sorodich afrikanskogo strausa. On nemnogo pomel'che, chem strausy Severnoj Argentiny, a seroe ego operenie imeet bolee svetlyj ottenok. Darvinovy nandu derzhatsya obychno stayami po pyat'-shest' golov, i my mnogo raz videli ih v kustah vmeste s guanako. Po-moemu, odnim iz krasivejshih zrelishch, kotorye my videli na poluostrove, bylo stado iz shesti guanako s tremya svetlo-korichnevymi malyshami, probegavshee truscoj skvoz' zolotistye kustarniki v obshchestve chetyreh darvinovyh nandu. Derzhas' poblizhe k bol'shim nogam roditelej, vperedi bezhali dvenadcat' strausyat, pokrytye polosatym ptencovym opereniem i pohozhie poetomu na zhirnyh os. Strausyata byli ochen' stepenny i poslushny, slovno devochki-shkol'nicy, vyshedshie parami na progulku. Malen'kie guanako, bolee shalovlivye i nedisciplinirovannye, vozbuzhdenno priplyasyvali vokrug svoih roditelej, delaya riskovannye i zamyslovatye pryzhki. Odin iz nih, prygnuv, natolknulsya na vzroslogo guanako i v nakazanie poluchil krepkij pinok v zhivot, posle chego on srazu prismirel i uzhe spokojno pobezhal ryadom s mater'yu. Nandu obychno begayut, sohranyaya carstvennuyu osanku. No, vstretiv avtomobil', oni mgnovenno vpadayut v paniku. Vmesto togo chtoby svernut' v kusty, oni s graciej professional'nyh futbolistov nesutsya besporyadochnoj kuchej po doroge. CHem bystrej nastigala ih nasha mashina, tem bystree oni bezhali, skloniv dlinnye shei k samoj zemle i vysoko vskidyvaya nogi, kotorye pochti kasalis' togo, chto u nandu moglo by sojti za podborodok. Odnogo nandu ya takim obrazom gnal futah v shesti pered kapotom mashiny celyh polmili so skorost'yu ot dvadcati do tridcati mil' v chas. Probezhav znachitel'noe rasstoyanie, nandu nakonec dogadyvayutsya, chto mozhno skryt'sya v kustah. Sdelav neozhidannyj ryvok i krasivo rasplastav svetlye kryl'ya, oni s chisto baletnoj graciej svorachivayut s dorogi i, podprygivaya, ubegayut proch'. U etih nandu -- kak i u ih severnyh brat'ev -- ustraivayutsya obshchestvennye gnezda, to est' v odno i to zhe gnezdo otkladyvayut yajca neskol'ko samok. |to gnezdo predstavlyaet soboj obyknovennuyu yamku, skupo vylozhennuyu zasohshej travoj ili neskol'kimi vetkami, i otkladyvaetsya v nee do pyatidesyati yaic. Kak eto voditsya i u obyknovennyh strausov, darvinovy nandu-samcy mnogo trudyatsya. Oni vysizhivayut yajca i vospityvayut molodoe pokolenie. U tol'ko chto snesennyh yaic ochen' gladkaya skorlupa i krasivyj zelenyj cvet, no storona, povernutaya k solncu, vskore vycvetaet i stanovitsya snachala salatnoj, potom zheltovatoj, golubovatoj i, nakonec, beloj. Darvinovy nandu tak plodovity, chto ih yajca i potomstvo sostavlyayut znachitel'nuyu chast' raciona hishchnikov poluostrova. Pinhe, ili volosatyj bronenosec,-- eto eshche odno sushchestvo, chasto vstrechavsheesya nam na dorogah. My videli bronenoscev vo vsyakoe vremya sutok, no chashche vsego k vecheru, na zakate. |nergichno pofyrkivaya, oni snuyut vsyudu. Pinhe pohozhi na strannye zavodnye igrushki -- malen'kie nozhki mel'kayut pod pancirem tak bystro, chto ih nevozmozhno razglyadet'. Oni pokryty dlinnoj zhestkoj svetloj sherst'yu, no eto, naverno, niskol'ko ne zashchishchaet ih ot holoda zimoj. V zimnie mesyacy pinhe vpadayut v spyachku, potomu chto est' im nechego, tak kak zemlya zdes' promerzaet v glubinu na neskol'ko futov. U vseh bronenoscev, kotoryh my lovili, pod kozhej byl ochen' tolstyj sloj sala, a ih bledno-rozovye, ochen' morshchinistye zhivoty syto ottopyrivalis'. Osnovnoj racion bronenoscev, dolzhno byt', sostoit iz zhukov, lichinok, a takzhe ptencov i yaic pernatyh. Inogda im privalivaet schast'e v vide pavshej ovcy ili guanako. My chasto videli bronenoscev na beregu morya. Oni bezhali u samogo priboya i byli pohozhi na malen'kih tolstyh polkovnikov, vdyhayushchih zhivotvornyj ozon na plyazhe v Bornmute, hotya poroj oni portili etu illyuziyu, ostanavlivayas' perekusit' dohlym krabom, chego, po moim nablyudeniyam, ne delaet ni odin polkovnik. Nablyudat' za vsemi etimi dikimi zhivotnymi bylo, konechno, zanyatno, no eto niskol'ko ne priblizhalo nas k shcheli nashego puteshestviya, to est' k lezhbishchu morskih slonov. My ob容hali znachitel'nuyu chast' poberezh'ya i nichego ne nashli. YA stal uzhe podozrevat', chto my opozdali i chto morskie slony uzhe plyvut na yug k Ognennoj Zemle i Folklendskim ostrovam. No tol'ko ya ostavil vsyakuyu nadezhdu, kak vdrug my natknulis' na elefanteriyu, o kotoroj nam nikto ne govoril. |to proizoshlo tol'ko blagodarya schastlivoj sluchajnosti. My shli vdol' vysokogo obryvistogo berega, ostanavlivayas' kazhduyu chetvert' mili, chtoby posmotret', net li vnizu, na plyazhe, priznakov zhizni. Minovav nebol'shoj mys, my vyshli k zalivu. Bereg vnizu pod nami byl useyan bol'shimi kamnyami, kotorye skryvali ot nas plyazh. Najdya edva zametnuyu tropinku, my stali spuskat'sya po nej, chtoby posmotret', chto tam vnizu. Plyazh byl pokryt blestyashchej pestroj gal'koj, tak otpolirovannoj morem, chto ona sverkala v luchah zahodyashchego solnca. Vdol' vsego plyazha gromozdilis' v besporyadke serye i zheltovato-korichnevye kamni velichinoj s dom. Nekotorye iz nih pod vozdejstviem vetra i vody priobreli fantasticheskie ochertaniya. My karabkalis' cherez nih, sgibayas' pod gruzom kinokamer i prochego snaryazheniya. No, odolev neskol'ko valunov, vdrug pochuvstvovali, chto progolodalis'. Vybrav udobnyj kamen', my priseli i stali dostavat' edu i vino. Teper' ya uzhe sovershenno uverilsya v tom, chto ni odnogo morskogo slona net i v pomine na mnogo mil' vokrug. YA byl rasstroen i strashno zlilsya na sebya za to, chto potratil tak mnogo vremeni na kotikov. -- Nu, mozhet byt', my najdem ih zavtra,-- uspokaivala Dzheki, vruchaya mne buterbrod, kotoryj na tri chetverti sostoyal iz patagonskoj zemli. -- Net,-- skazal ya, zlo glyadya na eto yastvo,-- oni uzhe ushli na yug. Oni uzhe obzavelis' detenyshami i ushli. Esli by ya ne potratil stol'ko vremeni na etih proklyatyh kotikov, my by uspeli zastat' ih. -- Nu, ty sam vinovat,-- rezonno zametila Dzheki.-- YA vse vremya govorila, chto ty uzhe dostatochno nasnimal kotikov, no ty kazhdyj raz nastaival, chtoby my ostalis' eshche hotya by na den'. -- YA znayu,-- unylo skazal ya,-- no eto byli takie chudesnye sozdaniya, chto ya ne mog otorvat'sya. Mariya, s vidom cheloveka, kotoryj ne teryaetsya ni pri kakih obstoyatel'stvah, vzyala butylku vina. I tol'ko hlopnula probka, kak bol'shoj, nemnogo vytyanutyj v dlinu yajceobraznyj valun futah v desyati ot nas vdrug gluboko i pechal'no vzdohnul i, otkryv paru bol'shih, blestyashchih, chernyh-prechernyh glaz, spokojno na nas posmotrel. Stoilo emu eto sdelat', kak on pryamo u nas na glazah prevratilsya v morskogo slona, i vse udivilis', kak eto mozhno bylo prinyat' ego za chto-nibud' drugoe; bystroe, no vnimatel'noe obsledovanie okrestnostej pokazalo, chto my sidim ryadom s dvenadcat'yu gigantskimi zhivotnymi, kotorye spokojno spali, poka my bespechno, kak turisty v Margejte, shli k nim, usazhivalis' i dostavali edu. Oni byli tak pohozhi na kamni, chto ya dazhe rasstroilsya, podumav, skol'ko zhe drugih takih stad my ne zametili vo vremya svoih poiskov. Nasmotrevshis' na kotikov, ya ozhidal, chto koloniya morskih slonov budet bolee ozhivlennoj i shumnoj, a oni lezhali na plyazhe v rasslablennyh pozah, proyavlyaya ne bol'she priznakov zhizni, chem sborishche bol'nyh vodyankoj, ustroivshih shahmatnyj turnir v tureckoj bane. Brodya sredi gromadnyh spyashchih tush, obsleduya ih, my ustanovili, chto iz dvenadcati zhivotnyh troe byli samcami, shest' samkami i troe uzhe podrosshimi detenyshami. Malyshi dostigali v dlinu futov shesti, samki -- dvenadcati -- chetyrnadcati. Samcy byli nastoyashchimi gigantami -- dvoe iz nih, molodye, imeli kazhdyj okolo vosemnadcati futov v dlinu, a poslednij, materyj samec,--dvadcat' odin fut. |to bylo velikolepnoe zhivotnoe s gromadnym bochkoobraznym tulovishchem i bol'shim nosom, kotoryj ves' byl v myasistyh narostah, kak u propojcy. On lezhal na sverkayushchem plyazhe, kak kolossal'nyj kom okonnoj zamazki, vremya ot vremeni tak gluboko vzdyhaya, chto nos ego drozhal, kak studen', ili prosypayas' nenadolgo, chtoby lastom nagresti sebe na spinu nemnogo mokroj gal'ki. K nam on otnessya neobyknovenno spokojno, a ved' my, izmeryaya i fotografiruya zhivotnoe, stoyali ot nego vsego futah v treh. On tol'ko otkryval glaza, sonno smotrel na nas i snova pogruzhalsya v son. Dlya menya eto bylo neobychajno volnuyushchee zrelishche. U drugih mogut byt' chestolyubivye zhelaniya vo chto by to ni stalo hot' raz v zhizni uvidet' padayushchuyu bashnyu v Pize, ili posetit' Veneciyu, ili postoyat' na Akropole. YA zhe mechtal uvidet' zhivogo morskogo slona v estestvennyh usloviyah, i vot ya lezhu na gal'ke, zhuya buterbrod, vsego v pyati futah ot nego. S buterbrodom v odnoj ruke i sekundomerom v drugoj ya sledil, kak on dyshit. Dyhanie u morskih slonov -- yavlenie udivitel'noe. V techenie pyati minut oni delayut okolo tridcati ravnomernyh vdohov i vydohov, a potom sovsem ne dyshat ot pyati do vos'mi minut. Po-vidimomu, v more eto ochen' udobno -- oni mogut vsplyt', podyshat', a potom nyryat' i dolgo ostavat'sya pod vodoj, ne vsplyvaya i ne nabiraya snova vozduha v legkie. YA byl tak uvlechen, chto tut zhe, lezha ryadom s etimi gigantskimi fantasticheskimi zhivotnymi, stal chitat' lekciyu o morskih slonah. -- Spyat oni neobychajno krepko. Znaete li vy, chto odin naturalist vzobralsya na spinu morskomu slonu i ulegsya tam, ne razbudiv ego? Dzheki okinula vzglyadom kolossal'noe zhivotnoe, lezhavshee peredo mnoj. -- Vol'no zh emu bylo,-- skazala ona. -- Samki dostigayut polovoj zrelosti, veroyatno, tol'ko v dvuhletnem vozraste. Von te detenyshi -- pomet etogo goda. |to znachit, chto oni poka ne mogut razmnozhat'sya... -- Pomet etogo goda? -- udivlenno perebila Dzheki.-- YA dumala, im okolo goda. -- Net, ya by dal im mesyaca chetyre ili pyat'. -- Togda kakie zhe oni byvayut pri rozhdenii? -- Dumayu, vpolovinu men'she, chem sejchas. - Gospodi! -- s sostradaniem skazala Dzheki.-- Nichego sebe, rozhat' takih gromadin. -- Vot tebe dokazatel'stvo togo,-- skazal ya,-- chto komu-nibud' vsegda prihoditsya huzhe, chem tebe. Kak by v podtverzhdenie moih slov morskoj slon gluboko i pechal'no vzdohnul. -- A znaete li vy, chto dlina kishok vzroslogo samca mozhet dostigat' shestisot shestidesyati dvuh futov? -- sprosil ya. -- Net, ne znayu,-- skazala Dzheki.-- I dumayu, my budem s bol'shim appetitom est' sandvichi, esli ty vozderzhish'sya ot razglasheniya tajn anatomii morskih slonov. -- YA dumal, vam eto interesno. -- Interesno,-- skazala Dzheki,-- no ne togda, kogda ya em. Svedeniya takogo sorta ya predpochitayu poluchat' v drugoe vremya. Kogda privyknesh' k gigantskim razmeram morskih slonov, nachinaesh' obrashchat' vnimanie i na drugie osobennosti ih anatomii. U kotikov zadnie konechnosti razvity tak horosho, chto mogut sluzhit' oporoj pri peredvizhenii. Kotiki mogut vstavat' na vse chetyre lasta i hodit', kak hodyat sobaki ili koshki. U morskih slonov, samyh nastoyashchih tyulenej, zadnie konechnosti malen'kie i na sushe im ne nuzhny, oni okanchivayutsya nelepymi lastami, pohozhimi na paru pustyh perchatok. Morskie slony peredvigayutsya, volnoobrazno izgibaya massivnuyu spinu i pomogaya sebe tol'ko perednimi lastami. I poluchaetsya eto u nih tak medlenno i neuklyuzhe, chto prosto bol'no smotret'. Vskore my zametili, chto stado morskih slonov ne bylo odnocvetnym. SHkura starogo samca imela krasivyj sero-goluboj ottenok, priyatno sochetayushchijsya s zelenymi pyatnami v teh mestah, gde k nej prirosli morskie vodorosli. U molodyh samcov i samok shkury byli tozhe serye, no gorazdo svetlee, a malyshi nosili ne zhestkie lysye kozhanki, kak ih roditeli, a krasivye mehovye shubki serebristo-belogo cveta, gustye i plotnye, budto plyushevye. U vzroslyh po vsej shkure bylo tak mnogo skladok i morshchin, chto hotelos' posovetovat' im osnovatel'no potolstet', chtoby razgladit' eti skladki, zato kruglye i losnyashchiesya detenyshi proizvodili takoe vpechatlenie, budto ih tol'ko chto naduli velosipednymi nasosami i teper' oni pri malejshem neostorozhnom dvizhenii mogut podnyat'sya v vozduh. S tochki zreniya kinooperatora, stado morskih slonov bylo, po men'shej mere, trudnym ob容ktom. Slony hoteli tol'ko spat' i spat'. Oni ne dvigalis' i lish' otkryvali i zakryvali bol'shie nozdri, kogda dyshali. Vremya ot vremeni oni nagrebali na sebya gal'ku, no eto delalos' bez predvaritel'nogo preduprezhdeniya, i mne prishlos' potratit' nemalo vremeni, chtoby snyat' vse eto na plenku. Inogda odin iz nih, ne otkryvaya plotno zakrytyh glaz, sgorbivshis', prodvigalsya vpered, sdvigaya bol'shim nosom gal'ku, slovno bul'dozer. Dazhe zapechatlev na plenke vse eto, ya nikak ne mog uspokoit'sya, mne kazalos', chto morskie slony proyavili sebya eshche ne vo vsej krase -- ne bylo dvizheniya, a eto v konce koncov odin iz neobhodimyh elementov kino. U morskih slonov neobychajno gibkij pozvonochnik. Nesmotrya na svoyu gromozdkost' i tuchnost', oni mogut vygibat'sya v obruch, dostavaya golovoj podnyatyj hvost. YA lomal sebe golovu, kak zastavit' ih prodemonstrirovat' etot tryuk pered kinokameroj,-- ved' vse oni proyavlyali ne bol'she zhivosti, chem kuril'shchiki opiuma. Vskore nam udalos' dobit'sya etogo ot starogo samca ochen' prostym sposobom. My stali brosat' emu na hvost prigorshni graviya. Posle pervoj gorsti on chut' poshevelilsya i gluboko vzdohnul, ne otkryvaya glaz. Vtoraya gorst' zastavila ego otkryt' glaza i nemnogo udivlenno posmotret' na nas. Posle tret'ej gorsti on podnyalsya, otkinul mordu nazad, otchego shkura na ego zagrivke sobralas' skladkami, kak meha u garmoshki, i, otkryv past', izdal svistyashchij rev. Potom snova povalilsya na gal'ku, slovno iznemog ot stol'kih usilij, i zasnul glubokim snom. Odnako v konce koncov nasha bombardirovka podejstvovala emu na nervy. Boli, nesomnenno, ona prichinit' emu ne mogla, no nepreryvnyj grad kameshkov, kotoryj sypletsya tebe na zadnyuyu chast' tulovishcha, kogda pytaesh'sya usnut', mozhet privesti v razdrazhenie kogo ugodno. Slon vdrug otkryl glaza i vysoko podnyal golovu, iz ego shiroko raskrytoj pasti vyletel gromkij svistyashchij rev -- strannyj zvuk, podobayushchij skoree kakoj-nibud' reptilii, a ne takomu gigantskomu mlekopitayushchemu. CHetyre raza morskoj slon vskidyval golovu, a potom, vidya, chto eto ne nanosit nikakogo ushcherba nashemu moral'nomu duhu, on postupil tak, kak postupayut v tyazheluyu minutu vse tyuleni: on razrydalsya. Bol'shie mutnye slezy medlenno potekli iz ego glaz i pechal'no zastruilis' po morde. On rastyanulsya na peske vo ves' rost i s ogromnym trudom, vygibaya telo, kak gigantskaya lichinka, stal prodvigat'sya k moryu. Salo na ego spine hodilo volnami. Nakonec, s zhalobnym revom, ves' v slezah, on dobralsya do vody, i nabezhavshaya volna razbilas' o ego plechi, okutav ih beloj penoj. Ostal'nye slony, vstrevozhennye ischeznoveniem svoego predvoditelya, podnyali golovy i s bespokojstvom ustavilis' na nas. Potom odin detenysh udarilsya v paniku i, izvivayas', zaspeshil k moryu. Po ego beloj morde tozhe struilis' slezy. |to bylo poslednej kaplej, perepolnivshej chashu. Ne proshlo i minuty, kak vse stado rinulos' k moryu, napominaya gromadnyh lichinok, polzushchih k syru. My s grust'yu upakovali svoe snaryazhenie i stali podnimat'sya na obryv; s grust'yu, potomu chto sdelali svoe delo, a eto znachilo, chto prishlo vremya pokidat' poluostrov, ego udivitel'nyh zhivotnyh i vozvrashchat'sya v Buenos-Ajres, k drugim zabotam. Karabkayas' v sumerkah po tropinke na obryv, my v poslednij raz uvideli starogo morskogo slona. Vysunuv iz vody golovu, on nedoumenno posmotrel na nas chernymi glazami i fyrknul. Raskatistyj zvuk, zastavivshij trepetat' ego nozdri, ehom otrazilsya ot obryva. Potom morskoj slon medlenno pogruzilsya v ledyanuyu vodu i ischez.

    * CHASTX VTORAYA *

    OBYCHAI STRANY

Samolet vyrulil s temnogo polya na vzletnuyu dorozhku, ocherchennuyu dvumya poloskami ognej, sverkavshih kak almazy. Zdes' on ostanovilsya i ego dvigatel', uvelichivaya chislo oborotov, zarevel tak, chto vse kostochki metallicheskogo tela samoleta protestuyushche zaskrezhetali. Potom on neozhidanno rvanulsya vpered. Ostalis' pozadi poloski ognej, i my vdrug okazalis' v vozduhe. Slovno podvypivshaya lastochka, samolet pokachivalsya s kryla na krylo. Podo mnoj v teploj nochi lezhal Buenos-Ajres, pohozhij na shahmatnuyu dosku, ukrashennuyu mnogocvetnymi zvezdami. YA otstegnul pristyazhnoj remen', zakuril sigaretu i otkinulsya na spinku kresla v nastroenii posle proshchal'noj ryumki ves'ma blagodushnom. Nakonec-to ya na puti k mestu, kotoroe mne uzhe davno hotelos' posetit', k mestu s volshebnym nazvaniem ZHuzhuj. Kogda my vernulis' s yuga, nachali skazyvat'sya posledstviya avtomobil'noj katastrofy, v kotoruyu my popali vskore posle pribytiya v Argentinu. V etoj katastrofe bol'she vseh postradala Dzheki. I teper' ot uzhasnoj tryaski na patagonskih dorogah i ot surovyh uslovij, v kotoryh nam prishlos' zhit', u nee nachalis' nevynosimye golovnye boli. Bylo yasno, chto prodolzhat' puteshestvie ona ne mozhet, i my reshili otpravit' ee obratno v Angliyu. Nedelyu tomu nazad ona uehala, i zavershat' puteshestvie ostalis' my s Sofi. I vot, poka Sofi hlopochet v nashej malen'koj ville i prisluzhivaet zhivotnym, kotorymi bitkom nabit sad, ya uezzhayu v ZHuzhuj, chtoby popolnit' tam svoyu kollekciyu. Samolet gudel v nochi, a ya dremal v kresle i staralsya osvezhit' v pamyati svoi nichtozhno skudnye svedeniya o ZHuzhue. |to severo-zapadnaya provinciya Argentiny. S odnoj storony ona granichit s Boliviej, a s drugoj -- s CHili. Mesto eto lyubopytno po mnogim prichinam, no glavnym obrazom potomu, chto ono pohozhe na yazyk tropikov, vysunutyj v Argentinu. S odnoj storony etogo yazyka vysyatsya gory Bolivii, s drugoj prostiraetsya znamenitaya issohshaya provinciya Sal'ta, a poseredine nahoditsya rajon ZHuzhuya, porosshij bujnoj tropicheskoj rastitel'nost'yu, s kotoroj ne idet ni v kakoe sravnenie vse, chto rastet v Paragvae ili YUzhnoj Brazilii. YA znal, chto zdes' mozhno najti teh voshititel'nyh tropicheskih zhivotnyh, kotorye obitayut tol'ko na podstupah v pampe. S myslyami ob etih velikolepnyh zhivotnyh ya krepko zasnul. Mne snilos', budto ya nabrasyvayu lasso na uzhasno zlogo yaguara, kogda, tryasya za ruku, menya razbudila styuardessa. Dolzhno byt', my pribyli v kakoe-to Bogom zabytoe selenie, i vsem passazhiram prishlos' vyjti, poka samolet zapravlyali goryuchim. Samolet nikogda ne byl moim lyubimym sredstvom peredvizheniya (za isklyucheniem ochen' malen'kih aeroplanchikov, na kotoryh dejstvitel'no chuvstvuesh', chto letish'), i mne niskol'ko ne ulybalos' vozvrashchat'sya v dva chasa nochi iz krepkogo sna k dejstvitel'nosti i torchat' v malen'kom bare, gde, krome teplovatogo kofe, ne mogut predlozhit' nichego vozbuzhdayushchego. Kak tol'ko nam razreshili vojti v samolet, ya ustroilsya v svoem kresle i popytalsya usnut'. I pochti totchas vskochil, potomu chto na moyu ruku opustilsya gruz vesom, kak mne pokazalos', ne menee desyati tonn. YA s trudom vysvobodil ruku, prezhde chem ona rasplyushchilas', i popytalsya razglyadet', chto by eto moglo byt'. No sdelat' eto mne ne udalos', potomu chto salon osveshchalsya lampochkami, pohozhimi na svetlyachkov, stradayushchih zlokachestvennoj anemiej. YA uvidel tol'ko, chto sosednee mesto (ran'she miloserdno pustovavshee) teper' bylo zatopleno (inache ne skazhesh') zhenshchinoj kolossal'nyh razmerov. Tem chastyam svoego tela, kotorye ne pomestilis' v ee kresle, zhenshchina velikodushno pozvolila perelit'sya v moe. -- Buenos noches,-- laskovo skazala ona, rasprostranyaya krugom zapah pota. -- Buenos noches,-- probormotal ya, bystro zakryl glaza, chtoby polozhit' konec razgovoru, i zatolkalsya v prostranstvo, ostavavsheesya svobodnym v moem kresle. K schast'yu, posle obmena lyubeznostyami moya sputnica stala zanimat'sya prigotovleniyami ko snu, tak gromko vorcha, vorochayas' i vzdyhaya, chto ya nevol'no vspomnil morskih slonov. Vskore ona, vzdragivaya i bormocha, stala zasypat', i zatem razdalsya protyazhnyj i original'nyj hrap, kotoryj zvuchal tak, slovno kto-to neprestanno katal malen'kuyu kartofelinu po riflenoj kryshe. Skoree ubayukannyj, chem potrevozhennyj etimi zvukami, ya i sam usnul. Kogda ya prosnulsya, bylo svetlo, i ya stal tajkom razglyadyvat' svoyu eshche spyashchuyu sputnicu. |to byla, skazal by ya, velikolepnaya zhenshchina -- velikolepnaya vsemi svoimi sta tridcat'yu kilogrammami. Svoi pyshnye formy ona oblekla v zhelto-zelenoe shelkovoe plat'e, ona nosila krasnye tufli, kotorye teper' svalilis' i lezhali nepodaleku. Ee chernye blestyashchie volosy byli tshchatel'no vylozheny melkimi kudryashkami na lbu, i vse eto venchala solomennaya shlyapa, k kotoroj, kazalos', pricepili ne menee poloviny vseh fruktov i ovoshchej, proizvodimyh v Argentine. |to potryasayushchee sel'skohozyajstvennoe sooruzhenie za noch' s容halo na odin glaz, i vid u zhenshchiny byl ochen' lihoj. Ee krugloe, v yamochkah, lico bylo otdeleno ot obshirnoj grudi kaskadom podborodkov. Ruki ona skromno slozhila na kolenyah, i hotya eti ruki pokrasneli i pogrubeli ot raboty, Oni byli malen'kie i krasivye, kak u mnogih polnyh lyudej. Pod moim vzglyadom ona vdrug, vzdrognuv, gluboko vzdohnula, otkryla bol'shie temnye fialkovye glaza i oglyadelas' s otsutstvuyushchim vyrazheniem tol'ko chto prosnuvshegosya rebenka. Potom ona ostanovila svoe vnimanie na mne, i ee, vse v yamochkah, lico rasplylos' v shirokoj ulybke. --Buenos dias, senor (ispan.)>,--skazala ona. - Buenos dias, senora,-- otkliknulsya ya. Otkuda-to iz-pod siden'ya ona vyhvatila sumochku, velichinoj s nebol'shoj sunduk, i prinyalas' iskorenyat' ushcherb, nanesennyj nochnym snom ee licu. Naskol'ko ya mog sudit', ushcherb byl nevelik, potomu chto kozha ee lica byla gladkoj, kak lepestok magnolii. Ubedivshis', nakonec, chto teper' ona ne podvedet svoj pol, zhenshchina otlozhila sumochku, poudobnee vtisnula v kreslo svoe bol'shoe telo i obratila na menya vzor blestyashchih dobryh glaz. V moem zaklinennom polozhenii bezhat' bylo nevozmozhno. -- Kuda vy edete, sen'or? -- sprosila ona. -- V ZHuzhuj,-- otvetil ya. -- O, ZHuzhuj? -- skazala ona, shiroko raskryv temnye glaza i podnyav brovi, slovno ZHuzhuj byl samym interesnym i zhelannym mestom na svete. -- Vy nemec? -- sprosila ona. -- Net, anglichanin. -- O, anglichanin? -- proiznesla ona udivlenno i voshishchenno, slovno v tom, chto ya anglichanin, bylo nechto dejstvitel'no osobennoe. YA pochuvstvoval, chto nastupila pora prinyat' bolee deyatel'noe uchastie v razgovore. -- YA sovsem ne govoryu po-ispanski,-- poyasnil ya,-- tol'ko samuyu malost'. -- No vy govorite krasivo,-- skazala ona, pohlopyvaya menya po kolenu, a potom dobavila:- YA budu govorit medlenno, chtoby vy mogli ponimat'. YA vzdohnul i otdal sebya v ruki sud'by; edinstvennyj vyhod, kotoryj u menya ostavalsya,-- eto vyprygnut' v okoshko sleva. Vyyasniv, chto moi poznaniya v ispanskom ogranicheny, ona prishla k zaklyucheniyu, chto ya luchshe pojmu ee, esli ona budet krichat'. Vskore ves' samolet byl v kurse nashih sekretov. Kak okazalos', ee zvali Roza Lillipampila, i napravlyalas' ona v Sal'tu navestit' zhenatogo syna. Oni ne videlis' tri goda, i vstrecha obeshchala byt' ochen' goryachej. K tomu zhe ona vpervye puteshestvovala samoletom i radovalas' etomu, kak rebenok. Ona to i delo preryvala svoj razgovor pronzitel'nymi krikami (ot kotoryh bolee nervnye passazhiry vzdragivali) i navalivalas' na menya grud'yu, chtoby posmotret' v okno na dostoprimechatel'nosti, proplyvavshie vnizu. Neskol'ko raz ya predlagal ej pomenyat'sya mestami, no ona ne hotela i slyshat' ob etom. Kogda styuardessa prinesla utrennij kofe, ona stala sharit' u sebya v sumochke, chtoby zaplatit', i, uznav, chto ugoshchenie besplatnoe, obradovalas' tak, slovno blagozhelatel'naya aviakompaniya predlagala ej ne mutnuyu zhidkost' v dovol'no gryaznom bumazhnom stakanchike, a celuyu butylku shampanskogo. Vskore zagorelis' krasnye lampochki -- my prizemlyalis' dlya zapravki eshche v kakom-to bezvestnom gorodke. YA stal pomogat' svoej sputnice zastegivat' na ee nepomernoj talii privyaznoj remen'. |to byla trudnaya zadacha, i veselye vzvizgivaniya zhenshchiny raznosilis' po vsemu salonu, otrazhayas' ehom ot sten. -- Vot vidite,-- zadyhayas', skazala ona mezhdu dvumya pristupami smeha,-- rodiv shesteryh i imeya horoshij appetit, trudno usledit' za svoej taliej. Nakonec, kogda samolet kosnulsya kolesami zemli, nam udalos' zastegnut' poyas. My soshli na gudron oderevenevshie i izmyatye, i ya uvidel, chto moya podruzhka peredvigaetsya graciozno i legko, kak oblachko. Ona, vidimo, reshila zanesti menya v spisok svoih pobed, i mne nichego ne ostavalos' delat', kak tol'ko uchtivo, staromodnym zhestom predlozhit' ej projtis'. Ona s koketlivoj ulybkoj vzyala menya pod ruku. Pril'nuv drug k drugu, kak dvoe vlyublennyh, my napravilis' k neizbezhnomu malen'komu kafe i tualetam, sluzhivshim ukrasheniem aeroporta. Zdes' moya podruzhka, pohlopav menya po ruke, skazala, chto ona nenadolgo, i poplyla k dveri s nadpis'yu "Dlya sen'or". Skvoz' dver' ona protisnulas' s trudom. YA vospol'zovalsya peredyshkoj, chtoby osmotret' bol'shoj kust, rosshij ryadom s kafe. On byl vysotoj so srednyuyu drevovidnuyu gortenziyu, i vse zhe na ego vetkah ya uzhe posle beglogo izucheniya obnaruzhil pyatnadcat' vidov nasekomyh i pyat' vidov paukov. |to znachilo, chto tropiki uzhe blizko. Potom ya zametil svoego ochen' starogo druga -- bogomola, prisevshego na liste. Pokachivayas' iz storony v storonu, on smotrel na menya svetlymi zlymi glazkami. YA snyal ego s lista, i on gordelivo zashagal vverh po rukavu moego pidzhaka. Tut vernulas' moya podruzhka. Uvidev eto malen'koe sushchestvo, ona podnyala takoj vizg, chto pri poputnom vetre ego mozhno bylo by uslyshat' v Buenos-Ajrese, no, k moemu udivleniyu, ona vizzhala ne ot straha -- eto byl vostorg ot vstrechi so starym znakomym. - O, eto chertova loshadka! -- vozbuzhdenno voskliknula ona. -- V detstve my chasto igrali s nimi. |to menya zainteresovalo, potomu chto v Grecii, eshche rebenkom, ya tozhe igral s bogomolami, i mestnye zhiteli tozhe nazyvali eto nasekomoe chertovoj loshadkoj. Minut desyat' my igrali s nasekomym, zastavlyaya ego begat' vverh i vniz po rukavam, i tak neumerenno veselilis', chto vse ostal'nye passazhiry yavno stali somnevat'sya, v zdravom li my ume. Potom my posadili bogomola obratno na ego kust i otpravilis' vypit' kofe, no tut prishel sluzhashchij i, vinovato razvodya rukami, soobshchil nam, chto polet otkladyvaetsya na dva chasa. Passazhiry stali vozmushchat'sya. No sluzhashchij dobavil, chto v nashem rasporyazhenii est' avtobus aviakompanii, kotoryj otvezet nas v gorod, i tam, v gostinice, aviakompaniya za svoj schet ugostit nas vsem, chto my tol'ko pozhelaem. Moya podruzhka byla v vostorge. Kakaya shchedrost'! Kakaya dobrota! My s grohotom pokatili v avtobuse po pyl'noj doroge v gorod i tam ostanovilis' u otelya, imevshego lyubopytnyj viktorianskij vid. Vnutri gostinica byla tak pyshno razukrashena, chto moyu podrugu vnov' ohvatil vostorg. Tem byli gromadnye korichnevye kolonny iz iskusstvennogo mramora, mnozhestvo kadok s zhalkimi pal'mami, tolpy oficiantov, u kotoryh byl vid poslov na otdyhe, i svoeobraznaya mozaika stolikov, raskinuvshihsya, po-vidimomu, do samogo gorizonta. Moya podruzhka krepko derzhalas' za moyu ruku, kogda ya vel ee k stoliku. Vse eto velikolepie, kazalos', lishilo ee dara rechi. YA, zapinayas', sdelal po-ispanski shchedryj zakaz odnomu iz poslov (kotoryj ne brilsya, naverno, s teh por, kak poslednij raz otpravlyal svoi oficial'nye obyazannosti) i uselsya poudobnee, chtoby vvolyu nasladit'sya edoj. Pod vliyaniem pyati bol'shih chashek kofe so slivkami, tarelki goryachih medialunas s maslom, podkreplennyh pyat'yu pirozhnymi i polufuntom vinograda, moya podruzhka perestala otnosit'sya k etomu zavedeniyu blagogovejno i dazhe sama prikazala kakomu-to poslu prinesti ej pustuyu tarelku, chtoby bylo kuda splevyvat' vinogradnye kostochki. Presyshchennye besplatnym ugoshcheniem, my poshli k avtobusu. SHofer sidel na kryle i mrachno kovyryal v zubah zubochistkoj. My sprosili, nel'zya li nam teper' vernut'sya v aeroport. On vzglyanul na nas s yavnym otvrashcheniem. -- Media hora (ispan.)>,-- skazal on i vernulsya k raskopkam v duple korennogo zuba, yavno nadeyas' najti tam bogatye zalezhi poleznyh iskopaemyh i, vozmozhno, dazhe urana. CHtoby kak-to ubit' vremya, my poshli progulyat'sya po gorodu. Ona byla rada vozmozhnosti igrat' rol' gida pri nastoyashchem inostrance, i v gorode ne ostalos' nichego takogo, chego by ona mne ne pokazala i ne ob座asnila. |to obuvnoj magazin... vidite, na vitrine botinki, chtoby ni u kogo ne ostalos' i teni somneniya v tom, chto eto obuvnoj magazin. |to sad, v kotorom vyrashchivayut cvety. |to osel, vidite, von tam, zhivotnoe, privyazannoe k derevu. O, a vot apteka, gde pokupayut lekarstvo, kogda komu-nibud' nezdorovitsya. Zagorodiv soboyu ves' trotuar i ne obrashchaya vnimaniya na protesty gorozhan, ona upryamo stoyala pered vitrinoj apteki i tak zhivopisno izobrazhala stradaniya bol'nogo, chto ya ispugalsya, kak by kto dejstvitel'no ne vyzval karetu "skoroj pomoshchi". V celom zhe nasha progulka prohodila ochen' uspeshno, i ya dazhe pozhalel, chto prishlos' vernut'sya k avtobusu i uehat' obratno v aeroport. V samolete pered nami snova vstala gerkulesova zadacha prikrepit' moyu podruzhku k kreslu, a potom uzhe v vozduhe razvyazat' ee, no eto byla poslednyaya faza nashego sovmestnogo puteshestviya. Do sih por mestnost', nad kotoroj my proletali, byla tipichnoj pampoj s gruppkami nebol'shih holmov koe-gde, no v osnovnom ploskoj i nevyrazitel'noj. Teper' holmy stali popadat'sya vse chashche i chashche i stanovilis' vse vyshe i vyshe, a ih sklony byli pokryty kustami i gigantskimi kaktusami, pohozhimi na gromadnye syurrealistskie kandelyabry. A potom nachalis' vozdushnye yamy. Pervaya okazalas' dovol'no bol'shoj, i poka samolet padal, u menya bylo takoe oshchushchenie, budto zheludok otdelilsya ot tela i parit futah v sta nad golovoj. Moya podruga, kotoruyu yama zastala na seredine kakoj-to zaputannoj i (dlya menya) sovershenno nevrazumitel'noj istorii, sluchivshejsya s ee dal'nej rodstvennicej, shiroko otkryla rot i tak pronzitel'no zakrichala, chto ves' samolet prishel v zameshatel'stvo. Potom, k moemu oblegcheniyu, ona zalilas' schastlivym smehom. -- CHto eto bylo? -- sprosila ona menya. Pri svoih ogranichennyh znaniyah ispanskogo yazyka ya sdelal vse vozmozhnoe, chtoby ob座asnit' tajnu vozdushnyh yam, i v osnovnom mne eto udalos'. Ona poteryala vsyakij interes k istorii s rodstvennicej i stala neterpelivo zhdat' novoj vozdushnoj yamy, chtoby polnost'yu nasladit'sya eyu, ibo, kak ona ob座asnila, k pervoj ona ne byla podgotovlena. Vskore ona byla voznagrazhdena prekrasnoj vozdushnoj yamoj i privetstvovala ee vostorzhennym vizgom i vzryvom dovol'nogo smeha. Ona vela sebya, kak rebenok, katayushchijsya na yarmarke s amerikanskih gor, i schitala vse eto osoboj uslugoj, kotoruyu aviakompaniya okazyvala ej radi ee uveseleniya,-- chem-to vrode tol'ko chto s容dennogo zavtraka. Ostal'nye passazhiry, po moim nablyudeniyam, ne ispytyvali takogo udovol'stviya. Oni serdito smotreli na moyu tolstuyu sosedku, i lica ih s kazhdoj minutoj stanovilis' vse bolee zelenymi. Teper' my leteli nad sovsem vysokimi holmami, i samolet to padal, to vzmyval vverh, slovno poteryavshij upravlenie lift. CHelovek, sidevshij po tu storonu prohoda, stal zelenym do takoj stepeni, do kakoj, po moim prezhnim predstavleniyam, chelovecheskaya kozha dohodit' ne mogla. Moya sosedka tozhe zametila eto i stala samo sostradanie. Ona naklonilas' k nemu. -- Vam ploho, sen'or? -- sprosila ona. On molcha kivnul. -- O, bednyazhka,-- skazala ona, pokopavshis' v svoej sumke i vytashchiv ogromnyj paket s lipkimi i pryanymi ledencami,-- oni ochen' horosho pomogayut ot bolezni, ugoshchajtes'. Bednyaga vzglyanul na uzhasnuyu slipshuyusya massu v bumazhnom pakete i otchayanno zamotal golovoj. Dama pozhala plechami i s zhalost'yu posmotrela na nego. Potom ona kinula sebe v rot tri konfety i stala energichno i gromko sosat' ih. I tut ona vdrug zametila to, chto prezhde uskol'zalo ot vzglyada ee zorkih glaz,-- paket iz obertochnoj bumagi, zasunutyj v karman na spinke kresla vperedi nas. Ona vytashchila ego i zaglyanula vnutr', po-vidimomu nadeyas' najti tam eshche odin shchedryj podarok dobroj aviakompanii. Uvidev, chto paket pust, ona podnyala na menya ozadachennyj vzglyad. -- Dlya chego eto? -- shepotom sprosila ona. YA ob座asnil. Ona podnyala paket i bystro okinula ego vzglyadom. -- Nu,-- skazala ona, podumav,-- esli by mne stalo nehorosho, to potrebovalos' by chto-nibud' povmestitel'nee. CHelovek, sidevshij po tu storonu prohoda, brosil vzglyad na ee ob容mistye formy i na malen'kij bumazhnyj paketik. Slova ee vyzvali v ego voobrazhenii takuyu kartinu, kotoroj on uzhe ne mog vynesti, i, kruto nyrnuv za sobstvennym paketikom, on zarylsya v nego licom. Kogda v konce koncov samolet sel i my vyshli, u vseh passazhirov, krome moej sosedki i menya, byl takoj vid, slovno oni tol'ko chto ispytali na sebe svirepuyu silu uragana. V vestibyule aeroporta ee ozhidal syn, chelovek s priyatnym licom i po ob容mu -- tochnaya kopiya svoej materi. Pronzitel'no kricha, oni zakolyhalis' navstrechu drug drugu i obnyalis' so vsego razmahu tak, chto zahodili hodunom ih zhirnye telesa. Kogda oni konchili obnimat'sya, ya byl predstavlen i osypan blagodarnostyami za zabotu o svoej poputchice. SHofera, kotoryj dolzhen byl menya vstretit', na meste ne okazalos', i vsya sem'ya Lillipampila (syn, zhena, troe detej i babushka) stali ryskat' po vsemu aeroportu, slovno gonchie, poka ne nashli ego. Oni provodili menya do mashiny, obnimali, priglashali posetit' ih vo chto by to ni stalo, kogda ya budu v Sal'te, i dolgo stoyali, solidnye, tolstye, ulybayas' i mahaya rukami vsled moej mashine, kotoraya uvozila menya v Kalilegua -- tuda, gde mne predstoyalo zhit'. Dobrota argentincev proyavlyaetsya s sokrushitel'noj siloj, i, vysvobodivshis' iz ob座atij sem'i Lillipampila. ya chuvstvoval, chto u menya bolit kazhdaya kostochka. YA dal shoferu sigaretu, zakuril sam, otkinulsya na spinku siden'ya i zakryl glaza. Mne kazalos', chto ya zasluzhit minutnuyu peredyshku.

    ZHUZHUJ

Vse vyzyvalo moe voshishchenie -- i izyashchestvo trav, i neznakomye rasteniya-parazity, i krasota cvetov, i glyancevitaya zelen' listvy, a bol'she vsego roskoshnaya pyshnost' rastitel'nogo pokrova voobshche. CHarlz Darvin. Puteshestvie naturalista vokrug sveta na korable "Bigl'" V Kalilegua proizvodyat glavnym obrazom sahar i krome togo sobirayut horoshij urozhaj samyh razlichnyh tropicheskih fruktov, kotorye postavlyayutsya na rynok Buenos-Ajresa. Kalilegua -- eto ravnina, ohvachennaya polukruzhiem gor, sklony kotoryh pokryty gustym tropicheskim lesom. Bylo kak-to stranno vdrug popast' v eto carstvo bujnoj rastitel'nosti. Pokinuv aeroport, my primerno chas ehali po holmistoj i polupustynnoj mestnosti, pochva kotoroj napolovinu vyvetrilas' i byla prokalena solncem. Zdes' rosli kustarniki i koe-gde popadalis' bol'shie, kak by raspuhshie, stvoly palo borracho, kora kotoryh byla gusto useyana kolyuchkami; to i delo vstrechalis' vzdymayushchiesya v nebo gigantskie, futov v dvadcat' vysotoj, kaktusy so strannymi izognutymi vetvyami. Oni tozhe byli utykany shipami i vyglyadeli nedruzhelyubno. Posle dvuh krutyh povorotov my s容hali s holma v dolinu Kalilegua, i rastitel'nost' vdrug nastol'ko rezko izmenilas', chto dazhe glazam stalo bol'no. Nachalas' yarkaya zelen' tropikov -- takaya massa ottenkov, takaya svezhest', chto po sravneniyu so vsem etim rastitel'nost' Anglii pokazalas' by ne zelenoj, a seroj. Potom, slovno v podtverzhdenie togo, chto ya snova nahozhus' v tropikah, cherez dorogu, posvistyvaya i shchebecha, pereletela nebol'shaya stajka dlinnohvostyh popugaev. Nemnogo pogoda my proehali mimo gruppy indejcev, odetyh v rvanye rubahi i shtany i v neob座atnye solomennye shlyapy. |to byli prizemistye lyudi s mongol'skimi chertami lica i strannymi, pohozhimi na ternovye yagody, vyrazitel'nymi i umnymi glazami. Oni posmotreli na nas ravnodushno. Indejcy, dlinnohvostye popugai, yarkij pejzazh -- vse eto oslepilo menya i udarilo v golovu, kak vino. Mashina sbavila hod i svernula s glavnoj dorogi na proselok. Po obeim storonam rosli gustye roshchi gigantskogo bambuka -- nekotorye stvoly s zelenymi tigrovymi polosami byli tolshchinoj s bedro cheloveka i imeli blednyj medovyj ottenok. Bambuk krasivo sklonyalsya nad dorogoj, i ego trepeshchushchie list'ya perepletalis' nad golovoj tak plotno, chto vnizu bylo mrachno, kak v nefe kafedral'nogo sobora. Mezhdu moshchnymi stvolami pobleskival vspyhival solnechnyj svet, a skvoz' shum dvigatelya donosilis' strannye stony i skripy bambuka, raskachivayushchegosya na vetru. My pod容hali k ville, napolovinu skrytoj pod bujno razrosshimisya cvetami i polzuchimi rasteniyami. Navstrechu nam vyshla Dzhoan Lett. |to ona vmeste so svoim muzhem CHarlzom priglasila menya v Kalilegua. Ona povela menya v dom i ochen' radushno predlozhila chashku chaya, a eshche nemnogo pogodya, kogda CHarlz vernulsya s raboty, my uzhe sideli na balkone i v sgushchavshejsya sineve vechera obsuzhdali plan dejstvij. Po opytu, priobretennomu v samyh raznyh koncah sveta, ya znayu, chto v dostatochno gustonaselennoj mestnosti mnogih zhivotnyh mozhno priobresti bez osobyh trudnostej, potomu chto zhiteli derzhat ih libo dlya zabavy, libo dlya togo, chtoby, vyrastiv do opredelennogo vozrasta, raznoobrazit' imi svoj stol. Tak chto v pervuyu ochered' sleduet obojti vse okrestnye poseleniya i kupit' vse, chto mozhno, i uzh potom samomu dobyvat' ostal'nyh, obychno bolee redkih zhivotnyh. Pod melodichnyj zvon l'da v stakanah s dzhinom ya izlozhil eti soobrazheniya CHarlzu, no on sovershenno obeskurazhil menya, skazav, chto indejcy v Kalilegua ne derzhat doma nikakih zhivotnyh, krome obychnyh koshek, sobak i kur. Odnako on obeshchal, chto zavtra zhe poprosit odnogo iz svoih naibolee sposobnyh pomoshchnikov navesti spravki v derevne, i soobshchit mne rezul'taty. Podbodrennyj dzhinom, ya poshel spat', no nastroenie u menya bylo skvernoe. Mne stalo kazat'sya, chto ya zrya priehal syuda, i dazhe tihaya pesnya cikad v sadu i ogromnye trepeshchushchie zvezdy, napominavshie mne o tom, chto ya snova v tropikah, ne mogli nastroit' menya na veselyj lad. Odnako na sleduyushchee utro delo predstalo v inom svete. Posle zavtraka ya vyshel v sad i nablyudal za stajkoj zolotyh, sinih i serebryanyh babochek, dobyvavshih sebe korm v bol'shih puncovyh cvetah, kogda yavilsya Luna. YA uslyshal, kak on poet prekrasnym tenorom, shagaya po bambukovoj allee. Podojdya k kalitke, on oborval pesnyu i hlopnul v ladoshi, izveshchaya hozyaev o svoem prihode. |tot obychaj sushchestvuet vo vsej YUzhnoj Amerike. Potom on otkryl kalitku i podoshel ko mne. |to byl chelovek nebol'shogo, futov pyati, rosta i tonkij, kak chetyrnadcatiletnij mal'chik. U nego byli krasivye, nemnogo rezkie cherty lica, ogromnye chernye glaza i chernye, korotko ostrizhennye volosy. On protyanul ruku, na vid takuyu zhe hrupkuyu, kak kryl'ya babochek, letavshih vokrug. -- Sen'or Darrell? -- sprosil on. -- Da,-- otvetil ya, pozhimaya ruku ostorozhno, boyas' slomat' ee v zapyast'e. -- YA Luna,-- skazal on tak, slovno odnogo etogo uzhe bylo dostatochno, chtoby vse ob座asnit'. -- Vas poslal sen'or Lett? -- sprosil ya. -- Si, si,-- otvetil on s obayatel'noj ulybkoj. My stoyali i smotreli na babochek, parivshih nad krasnymi cvetami. YA sudorozhno lomal golovu, podyskivaya nuzhnye ispanskie slova. -- Que lindo,-- skazal Luna, ukazyvaya na babochek.-- Que bichos mas lindos! (ispan.)> -- Si,-- skazal ya. My snova zamolchali, druzhelyubno ulybayas' drug drugu. -- Vy govorite po-anglijski? -- sprosil ya s nadezhdoj. -- Net, ochen' malen'ko,-- skazal Luna, razvodya rukami i robko ulybayas', slovno byl sokrushen etim uzhasnym probelom v svoem obrazovanii. Ego znanie moego yazyka, vidimo, nenamnogo prevoshodilo moe znanie ispanskogo. Oba my mogli ponimat' dovol'no slozhnye frazy na chuzhom yazyke, no sami byli sposobny tol'ko valit' v kuchu sushchestvitel'nye i glagoly, bez vsyakogo soblyudeniya grammaticheskih pravil. -- Vy... ya... idti Hel'mut,-- vdrug predlozhil Luna, mahnuv tonkoj rukoj. YA soglasilsya, pytayas' soobrazit', chto takoe hel'mut; slovo bylo dlya menya novoe i moglo oznachat' chto ugodno: ot reaktivnogo dvigatelya novogo tipa do samogo nizkoprobnogo nochnogo kabaka. Po melodichno stonushchej, poskripyvayushchej i shelestyashchej bambukovoj allee my prishli k dlinnomu nizkomu krasnomu kirpichnomu domu, stoyavshemu na bol'shom lugu, nad kotorym vozvyshalis' gigantskie pal'my. Vokrug nas nosilis' kolibri, trepeshcha i shursha krylyshkami, sverkaya i perelivayas' vsemi tonchajshimi ottenkami cvetov, kotorye mozhno uvidet' tol'ko na myl'nom puzyre. Luna provel menya cherez zanaveshennye marlej dveri v bol'shuyu prohladnuyu stolovuyu. Tam, sidya v odinochestve v konce gromadnogo stola, pogloshchal zavtrak chelovek let tridcati s l'nyanymi volosami, zhivymi golubymi glazami i obvetrennym krasnym nasmeshlivym licom. Kogda my voshli, on podnyal golovu i odaril nas shirokoj prokazlivoj ulybkoj. -- Hel'mut,-- skazal mne Luna, pokazyvaya na etogo cheloveka s takim vidom, slovno byl fokusnikom i tol'ko chto vypolnil osobenno trudnyj tryuk. Hel'mut vstal iz-za stola i protyanul mne bol'shuyu vesnushchatuyu ruku. -- Privet,-- skazal on, razdavlivaya moyu ruku v svoej.-- YA Hel'mut. Sadites' i pozavtrakajte so mnoj, a? YA skazal, chto uzhe zavtrakal, i Hel'mut snova prinyalsya est', odnovremenno razgovarivaya so mnoj, a Luna, sev na stul po druguyu storonu stola, tomno razvalilsya i stal tiho napevat'. -- CHarlz govoril mne, chto vam nuzhny zhivotnye, da? -- skazal Hel'mut.-- CHto zhe, my zdes' malo interesuemsya zhivotnymi. ZHivotnye, konechno, est' tam, v gorah, a zdes', v seleniyah, ya ne znayu, chto nam udastsya najti. Dumayu, ne ochen' mnogo. Kogda ya konchu est', my poedem posmotrim, a? Kogda Hel'mut s ogorcheniem ubedilsya, chto na stole nichego s容dobnogo ne ostalos', on zatolkal nas s Lunoj v svoj bol'shoj avtomobil' i po pyl'noj doroge, kotoraya pri pervom zhe dozhde, ochevidno, prevrashchaetsya v klejkuyu gryaz', povez nas v derevnyu. Derevnya okazalas' dovol'no tipichnoj, steny hizhin byli vozvedeny iz nerovnyh obrezkov pilenogo lesa i pokrasheny izvestkoj. Vokrug kazhdoj hizhiny byl sadik -- klochok zemli, okruzhennyj bambukovoj izgorod'yu. Koe-gde v sadikah vidnelis' strannye nabory staryh zhestyanok, chajnikov i slomannyh bochek s posazhennymi v nih cvetami. Ot dorogi sadiki otdelyalis' kanavami s gryaznoj vodoj. U kalitok cherez kanavy byli perekinuty grubo skolochennye shatkie mostiki. U odnogo iz takih sooruzhenij Hel'mut i ostanovil mashinu. My s nadezhdoj vglyadyvalis' v gustye zarosli granatovyh derev'ev, useyannyh krasnymi cvetami. -- Na dnyah ya, kazhetsya, videl zdes' popugaya,-- skazal Hel'mut. My vyshli iz mashiny i cherez shatkij mostik proshli k bambukovoj kalitke. Hlopnuv v ladoshi, my stali terpelivo zhdat'. Vskore iz malen'koj hizhiny vyletela stajka shokoladnyh karapuzov, odetyh v dranye, no chistye rubashki. Oni vystroilis' v ryad, slovno armejskoe podrazdelenie, prigotovivsheesya k oborone, i, kak po komande, zasunuv v rot pal'cy, stali rassmatrivat' nas chernymi glazami. Za nimi pokazalas' mat', nevysokaya, dovol'no krasivaya indeanka s robkoj ulybkoj. -- Vhodite, sen'ory, vhodite,-- priglasila ona, delaya znak rukoj, chtoby my voshli v sad. My voshli. Luna, prisev na kortochki, stal tiho razgovarivat' s obradovannymi rebyatishkami, a Hel'mut, izluchaya blagozhelatel'nost', neotrazimo ulybalsya zhenshchine. -- |tomu sen'oru,-- skazal on, krepko stiskivaya moe plecho, slovno boyas', chto ya mogu ubezhat',-- etomu sen'oru nuzhny zhivye bichos, a? Na dnyah ya proezzhal mimo vashego doma i uvidel, chto u vas est' popugaj, samyj obyknovennyj i dovol'no urodlivyj popugaj. YA ne somnevayus', chto sen'oru on ne ponravitsya. No mne vse-taki hochetsya pokazat' emu etu ni na chto ne godnuyu pticu. ZHenshchina rasserdilas'. -- |to krasivyj popugaj,-- zagovorila ona vizglivo i negoduyushche,-- eto ochen' krasivyj popugaj, eto dazhe isklyuchitel'no redkaya ptica. Ee pojmali vysoko v gorah. -- CHepuha,-- tverdo skazal Hel'mut,-- ya mnogo raz videl takih ptic na rynke v ZHuzhue, i oni byli nastol'ko obyknovennymi, chto ih otdavali bukval'no darom. |tot nesomnenno iz takih zhe. -- Sen'or oshibaetsya,-- skazala zhenshchina,-- eto samaya neobyknovennaya ptica, ochen' krasivaya i ruchnaya. -- Ne dumayu, chtoby ona byla krasiva,-- skazal Hel'mut i vazhno dobavil:- A chto kasaetsya togo, chto ona ruchnaya, to sen'oru vse ravno -- pust' ona budet dikoj, kak puma. YA pochuvstvoval, chto mne pora vmeshat'sya v spor. -- |... Hel'mut,-- neuverenno nachal ya. -Da,-- skazal on, povorachivayas' ko mne i glyadya na menya glazami, v kotoryh eshche gorel otblesk bitvy. -- Mne ne hochetsya vmeshivat'sya, no ne luchshe bylo by snachala posmotret' pticu, a potom uzhe torgovat'sya? YA hochu skazat', chto ona mozhet okazat'sya i samoj obyknovennoj, i ochen' redkoj. -- Da,-- skazal Hel'mut, porazhennyj noviznoj etoj mysli,-- da, davajte posmotrim pticu. On povernulsya i posmotrel na zhenshchinu. -- Gde zhe eta vasha zhalkaya ptica? -- sprosil on. ZHenshchina molcha pokazala cherez moe levoe plecho, i, obernuvshis', ya uvidel popugaya, kotoryj s interesom smotrel na nas, sidya sredi list'ev na vetke granatovogo dereva vsego futah v treh ot menya. Stoilo mne vzglyanut' na nego, i ya ponyal, chto on dolzhen stat' moim, potomu chto eto byla redkost' -- krasnolobyj amazon, ptica po men'shej mere neobychnaya dlya evropejskih kollekcij. Dlya amazona on byl, pozhaluj, melkovat, no zato operenie u nego bylo krasivogo travyanisto-zelenogo cveta s zheltymi podpalinami; vokrug chernyh glaz u nego byli belye kol'ca, a na lbu -- ochen' yarkie alye peryshki. Na nogah, tam, gde konchalis' per'ya, on, kazalos', nosil oranzhevye podvyazki. YA zhadno glyadel na nego. Potom, popytavshis' sdelat' besstrastnoe lico, ya obernulsya k Hel'mutu i s narochitym bezrazlichiem pozhal plechami. YA uveren, chto eto ni na mgnovenie ne moglo obmanut' vladelicu popugaya. -- |to redkost',-- skazal ya, pytayas' peredat' modulyaciyami golosa otvrashchenie k popugayu,-- ya dolzhen zapoluchit' ego. -- Vot vidite? -- skazal Hel'mut, snova perehodya v nastuplenie.-- Sen'or govorit, chto eto samaya obyknovennaya ptica i chto u nego uzhe est' shest' takih v Buenos-Ajrese. ZHenshchina glyadela na nas ochen' nedoverchivo. YA starayutsya napustit' na sebya vid cheloveka, kotoryj uzhe obladaet shest'yu krasnolobymi amazonami i bol'she v nih ne nuzhdaetsya. ZHenshchina kolebalas', no potom poshla s kozyrya. -- No etot popugaj govorit,-- torzhestvenno skazala ona. -- Sen'oru vse ravno, govorit on ili net,-- bystro otrazil ee natisk Hel'mut. My vse podoshli k ptice i sobralis' v kruzhok vozle vetki, na kotoroj ona sidela. Na etot raz popugaj smotrel na nas bezuchastno. -- Blanke... Blanke,-- vorkovala zhenshchina,-- como te vas? (ispan.)> Blanke? - My dadim vam za nego tridcat' peso,-- skazal Hel'mut. -- Dvesti,-- otrezala zhenshchina.-- Za govoryashchego popugaya dvesti -- i to deshevo. -- CHepuha,-- skazal Hel'mut,-- pochem nam znat', chto on govoryashchij? On zhe do sih por nichego ne skazal. -- Blanke, Blanke,-- strastno vorkovala zhenshchina,-- pogovori s mamoj... govori, Blanke. Blanke smotrel na nas zadumchivo. -- Pyat'desyat peso, i uchtite, my daem etu kuchu deneg za pticu, kotoraya ne govorit,-- skazal Hel'mut. -- Madre de Dios (ispan.).>, no on zhe boltaet ves' den',-- chut' ne placha govorila zhenshchina.-- On govorit chudesnye veshchi... eto luchshij popugaj iz vseh, kakih ya tol'ko slyshala. -- Pyat'desyat peso, i bol'she nikakih,-- reshitel'no proiznes Hel'mut. -- Blanke, Blanke, govori,-- vzyvala zhenshchina,-- skazhi chto-nibud' sen'oram... pozhalujsta. Popugaj zashelestel zelenymi kryl'yami, sklonyat golovu nabok i skazal otchetlivo i medlenno: -- Hijo de puta (ispan.).>. ZHenshchina ostolbenela, ona stoyala s otkrytym rtom i ne mogla poverit' v verolomstvo svoego lyubimca. Hel'mut gluboko i udovletvorenno vzdohnul, kak chelovek, znayushchij, chto bitva vyigrana. Medlenno, s neskryvaemym zloradstvom on povernulsya k neudachnice. -- Tak! -- proshipel on, slovno zlodej v melodrame.-- Tak! I eto, po-vashemu, govoryashchij popugaj, a? -- No, sen'or...-- tiho proiznesla zhenshchina. -- Dovol'no! -- oborval ee Hel'mut.-- My uzhe dostatochno naslushalis'. K vam prishel inostranec, chtoby pomoch' vam. On daet vam den'gi za nikchemnuyu pticu. A chto delaete vy? Vy pytaetes' nadut' ego. Vy utverzhdaete, chto vasha ptica govorit. Vy staraetes' vymanit' pobol'she deneg. -- No ona dejstvitel'no govorit,-- neuverenno zaprotestovala zhenshchina. -- Da, no chto ona govorit? -- shipel Hel'mut. On zamolchal, vytyanulsya vo ves' svoj rost, nabral polnye legkie vozduha i prorevel:- Ona govorit etomu velikodushnomu, dobromu sen'oru, chto on syn shlyuhi. Opustiv glaza, zhenshchina vodila pal'cami nogi po pyli. Ona byla pobezhdena i ponimala eto. -- Teper', kogda sen'or znaet, kakim otvratitel'nym veshcham vy nauchili etu pticu, ya dumayu, chto on ot nee otkazhetsya,-- prodolzhal Hel'mut.-- YA dumayu, chto teper' on ne predlozhit vam dazhe pyatidesyati peso za pticu, kotoraya oskorbila ne tol'ko ego, no i ego mat'. ZHenshchina brosila na menya bystryj smushchennyj vzglyad i vernulas' k sozercaniyu bol'shogo pal'ca svoej nogi. Hel'mut povernulsya ko mne. -- Ona v nashih rukah,-- skazal on umolyayushchim tonom.-- Vam ostaetsya tol'ko popytat'sya sdelat' vid, chto vy oskorbleny. -- Da, ya oskorblen,-- skazal ya, starayas' prikinut'sya obizhennym i podavit' zhelanie rassmeyat'sya.-- Dejstvitel'no, sredi mnogih oskorblenij, kotorym ya podvergalsya, takogo oskorbleniya eshche ne bylo. -- Vy otlichno igraete,-- skazal Hel'mut, protyagivaya ruki, slovno umolyaya menya smenit' gnev na milost'.-- A teper' ustupite nemnogo. -- Ladno,-- neohotno skazal ya,-- no tol'ko v poslednij raz. Pyat'desyat, vy skazali? -- Da,-- otvetil Hel'mut, i, poka ya dostaval bumazhnik, on snova povernulsya k zhenshchine.-- Sen'or sama dobrota, on prostil vam oskorblenie. On udovletvorit vashu alchnost' i zaplatit pyat'desyat peso, kotorye vy potrebovali. ZHenshchina prosiyala. YA vruchil ej gryaznye assignacii i podoshel k popugayu. On smotrel na menya zadumchivo. YA protyanul emu palec, on delovito vskarabkalsya na nego, a potom po ruke perebralsya ko mne na plecho. Zdes' on uselsya i, ponimayushche vzglyanuv na menya, skazal sovershenno otchetlivo i gromko: -- Como te vas, como te vas, que tal? (ispan.)> -- i pakostno zahihikal. -- Potoraplivajtes',-- skazal Hel'mut, podstegnutyj takim okonchaniem sdelki.-- Poedem posmotrim, chto eshche najdetsya u drugih. My rasklanyalis' s zhenshchinoj. Potom, kogda my uzhe zakryli za soboj bambukovuyu kalitku i sadilis' v mashinu, Blanke povernulsya na moem pleche i vypalil svoej byvshej vladelice na proshchanie: -- Estupido, muy estupido (ispan.).>. -- |tot popugaj,-- skazal Hel'mut, pospeshno trogaya mashinu s mesta,-- sam chert. I ya ne mog ne soglasit'sya s nim. Koe-chto my v etoj derevne vse-taki nashli. Tshchatel'no doprashivaya vseh vstrechnyh i poperechnyh, my priobreli pyat' zheltolobyh amazonskih popugaev, bronenosca i dvuh penelop. Penelopa otnositsya k pernatoj dichi, u mestnyh zhitelej ona imeet onomatopicheskoe -- zvukopodrazhatel'noe nazvanie charatas, napominayushchee krik etoj pticy. Na pervyj vzglyad ona pohozha na toshchuyu i neryashlivuyu kurochku fazana. Operenie u nee strannogo korichnevogo cveta (blednovatogo, kak u lezhaloj plitki shokolada), perehodyashchego na shee v seryj. No esli poglyadet' na pticu, kogda ona osveshchena solncem, to tusklo-korichnevyj cvet okazyvaetsya na samom dele raduzhnym s zolotistym otlivom. Pod klyuvom u nee dve krasnye serezhki, a per'ya na golove, kogda ona vozbuzhdena, vstayut hoholkom, pohozhim na muzhskuyu prichesku ezhik. Obe pticy byli vzyaty iz gnezda dvuhdnevnymi ptencami i vskormleny v nevole, i poetomu oni okazalis' do smeshnogo ruchnymi. Amazonskie popugai tozhe byli ruchnymi, no ni odin iz nih ne obladal lingvisticheskimi poznaniyami Blanke. Oni tol'ko i mogli chto vremya ot vremeni bormotat' "Lorito" i pronzitel'no svistet'. Tem ne menee ya schital, chto potrudilis' my v eto utro neploho. Torzhestvuya, ya otnes pokupki domoj, gde Dzhoan Lett velikodushno razreshila mne razmestit' ih v svoem pustovavshem garazhe. Tak kak kletok u menya ne bylo, v garazhe ya ih vseh vypustil, nadeyas', chto oni ustroyatsya sami. K moemu udivleniyu, tak i sluchilos'. Popugai nashli sebe udobnye nasesty, podal'she drug ot druga, chtoby ne drat'sya, i hotya vse yasno soznavali, chto Blanke samym hamskim obrazom korchit iz sebya hozyaina, ssor po pustyakam i drugih proyavlenij neblagovospitannosti ne bylo. Penelopy tozhe nashli sebe nasesty, no sideli na nih tol'ko kogda spali. Dnem oni predpochitali brodit' po polu, vskidyvaya vremya ot vremeni golovy i izdavaya oglushitel'nye kriki. Bronenosec, kak tol'ko ego vypustili, ubezhal za bol'shoj yashchik i provodit tam v razmyshleniyah vse dni; tol'ko po nocham on, kradyas' na cypochkah i brosaya ispodtishka opaslivye vzglyady na spyashchih ptic, vyhodil, chtoby poest'. Na drugoj den' po vsej derevne proshel sluh, chto priehal sumasshedshij gringo, kotoryj platit horoshie den'gi za zhivyh zhivotnyh, i totchas potek ruchej novyh ekzemplyarov. Pervym prishel indeec, kotoryj privolok na konce verevki korallovogo aspida, vsego v zheltyh, chernyh i krasnyh polosah, pohozhego na osobenno bezvkusnyj staromodnyj galstuk. K sozhaleniyu, on pereuserdstvoval i zatyanul petlyu na shee slishkom tugo -- zmeya okazalas' mertvym-mertva. S drugimi predlozheniyami mne povezlo bol'she. Nezhno prizhimaya k grudi bol'shuyu solomennuyu shlyapu, prishel eshche odin indeec. Posle vezhlivogo obmena privetstviyami ya poprosil pokazat', chto eto on tak berezhno pryachet. Siyaya nadezhdoj, on protyanul mne shlyapu, i ya uvidel v nej prelestnejshego kotenka, kotoryj smotrel na menya vlazhnymi glazenkami. |to byl detenysh koshki ZHoffrua, melkogo vida dikih koshek, kotoryj teper' vstrechaetsya v YUzhnoj Amerike vse rezhe i rezhe. Meh u nego byl zheltovato-korichnevogo cveta i splosh' ispeshchren akkuratnymi temno-korichnevymi pyatnyshkami. Kotenok smotrel na menya iz glubiny shlyapy bol'shimi golubovato-zelenymi glazami, budto umolyaya, chtoby ya vzyal ego v ruki. Po sobstvennomu opytu ya znal, chto samye nevinnye na vid sushchestva mogut prichinit' samye skvernye nepriyatnosti. No, vvedennyj v zabluzhdenie angel'skim vyrazheniem mordochki kotenka, ya protyanul ruku. I totchas on sil'no ukusil menya za myakot' bol'shogo pal'ca i ostavil dvenadcat' glubokih krasnyh borozd na tyl'noj storone ruki. YA otdernul ruku i vyrugalsya, a kotenok snova prinyal svoyu nevinnuyu pozu, ozhidaya, po-vidimomu, kakuyu eshche veseluyu igru ya dlya nego pridumayu. A tem vremenem ya, kak progolodavshijsya vampir, sosal svoyu ruku i, potorgovavshis' s indejcem, v konce koncov kupil svoego obidchika, kotoryj shipel i rychal, kak malen'kij yaguar. YA peresadil ego iz shlyapy v yashchik s solomoj i ostavil primerno na chas odnogo, chtoby dat' emu osvoit'sya, schitaya, chto prichinoj ego durnogo nastroeniya byl strah, kotorogo on naterpelsya vo vremya poimki i puteshestviya v solomennoj shlyape. Ved' etomu sushchestvu bylo vsego nedeli dve ot rodu. Kogda mne pokazalos', chto kotenok uzhe osvoilsya i bol'she ne otvergnet moih popytok vstupit' v druzheskie otnosheniya, ya snyal s yashchika kryshku i bodro zaglyanul vnutr'. YA ne lishilsya glaza tol'ko potomu, chto on promahnulsya vsego millimetra na tri. YA zadumchivo ster so shcheki krov'; da, s etim d'yavolenkom mne budet nelegko. Obernuv ruku meshkovinoj, ya postavil v odin ugol yashchika blyudce s syrym yajcom i myasnym farshem, a v drugoj -- chashku s molokom i predostavil kotenka samomu sebe. Na sleduyushchee utro okazalos', chto k ede on ne pritragivalsya. Predchuvstvuya, chto mne dostanetsya bol'she, chem nakanune, ya nalil v butylochku teplogo moloka, obernul ruku meshkovinoj i podoshel k yashchiku. Mne ne raz prihodilos' kormit' soskoj ispugannyh, razdrazhennyh, a to i prosto glupyh zhivotnyh, i ya dumal, chto znayu pochti vse ih ulovki. No kotenok dokazal mne, chto v etom dele ya sushchij novichok. On byl tak yurok, bystr i silen dlya svoego malen'kogo rosta, chto posle poluchasa bor'by u menya poyavilos' takoe oshchushchenie, budto ya pytayus' dvumya lomami podnyat' kapel'ku rtuti. YA byl zalit molokom i krov'yu i sovershenno vydohsya, a kotenok smotrel na menya goryashchimi glazami i, ochevidno, byl gotov, esli ponadobitsya, prodolzhat' srazhenie eshche tri dnya. Bol'she vsego menya razdrazhalo to, chto u kotenka byli ochen' horosho razvitye zuby (ya ispytal eto na sobstvennoj shkure), i ya dumal, kakogo zhe cherta on ne hochet est' sam. No ya znal, chto v svoem upryamstve on mozhet bukval'no zamorit' sebya golodom. Nakormit' ego, po-vidimomu, mozhno bylo tol'ko iz butylochki. YA polozhil kotenka v yashchik, omyl svoi rany i stal zakleivat' plastyrem naibolee glubokie iz nih. V eto vremya, veselo napevaya, voshel Luna. -- Dobroe utro, Dzherri,-- skazal on i vdrug zamolchal, zametiv, chto ya okrovavlen. Iz nebol'shih carapin u menya vse eshche sochilas' krov'. Luna shiroko raskryl glaza. -- CHto eto? -- sprosil on. -- Koshka... gato,-- skazal ya razdrazhenno. -- Puma... yaguar? -- Net,-- neohotno otvetil ya,-- chico gato montes (ispan.).>. -- Chico gato montes,-- nedoverchivo povtoril on,-- sdelal eto? -- Da. Proklyatyj durachok ne hochet est'. YA pytalsya pokormit' ego iz soski, no etot chertov kotenok deretsya kak tigr. Pomoch' emu mozhet tol'ko primer...-- YA zamolchal, mne prishla v golovu otlichnaya mysl'.-- Poshli, Luna, navestim |dnu. -- Pochemu |dnu? -- sprosil Luna, shagaya za mnoj k domu Hel'muta. -- Ona mozhet mne pomoch',-- skazal ya. -- No, Dzherri, Hel'mutu ne ponravitsya, esli |dnu ukusit dikij kotenok. -- Nikto ee ne ukusit,-- ob座asnil ya.-- YA prosto hochu poprosit' u nee kotenka. Luna smotrel na menya chernymi udivlennymi glazami, eta golovolomka byla vyshe ego ponimaniya, i on prosto pozhal plechami i poshel za mnoj k paradnoj dveri Hel'muta. YA hlopnul v ladoshi i voshel v gostinuyu. |dna uyutno ustroilas' nad gromadnoj kuchej noskov i mirno shtopala ih, slushaya patefon. -- Zdravstvujte,-- skazala ona, odaryaya nas shirokoj privetlivoj ulybkoj.-- Dzhin tam, ugoshchajtes'. U |dny byl otlichnyj spokojnyj harakter, nichto, kazhetsya, ne moglo vzvolnovat' ee. YA uveren, chto esli by ya voshel v gostinuyu, vedya za soboj chetyrnadcat' marsian, ona i togda by prosto ulybnulas' i pokazala, gde najti dzhin. -- Spasibo, dorogaya,-- skazal ya,-- no, kak ni stranno eto zvuchit, ya prishel ne dlya togo, chtoby pit' dzhin. -- Da, eto zvuchit stranno,-- soglasilas' |dna, ulybayas'.-- No, esli vam ne hochetsya dzhina, togda chego zhe vam hochetsya? -- Mne nuzhen kotenok. -- Kotenok? -- Da, ponimaete li, malen'kaya koshka. -- Dzherri segodnya loco (ispan.).>,-- ubezhdenno skazal Luna, nalivaya v stakany dve shchedrye porcii dzhina i protyagivaya odin iz nih mne. -- YA tol'ko chto kupil detenysha gato montes,-- ob座asnil ya |dne.-- On uzhasno dikij. On ne zhelaet est', i vot chto on so mnoj sdelal, kogda ya pytalsya sam nakormit' ego iz soski. YA pokazal svoi rany. U |dny rasshirilis' glaza. -- |to bol'shoe zhivotnoe? -- sprosila ona. -- |to zhivotnoe rostom s dvuhnedel'nogo domashnego kotenka. Lico |dny stalo ser'eznym. Ona otlozhila noski. -- Vy prodezinficirovali svoi carapiny? -- sprosila ona. Bylo sovershenno yasno, chto ona sejchas nachnet s upoeniem primenyat' svoi medicinskie poznaniya. -- Ne obrashchajte vnimaniya na carapiny... ya ih promyl... YA hochu poluchit' u vas kotenka, obyknovennogo kotenka. Razve vy ne govorili na dnyah, chto kotyata navodnili vash dom? -- Da,-- skazala |dna,-- u nas polno kotyat. -- Horosho. Mogu ya poluchit' odnogo? |dna zadumalas'. -- A esli ya vam dam kotenka, vy mne razreshite prodezinficirovat' vashi carapiny? -- kovarno sprosila ona. YA vzdohnul. -- Ladno, shantazhistka,-- skazal ya. I |dna ischezla v kuhne. Ottuda doneslis' pronzitel'nye vosklicaniya i hihikan'e. Potom |dna vernulas' s tazikom goryachej vody i nachala obrabatyvat' moi carapiny i ukusy, a v eto vremya v komnatu voshla processiya sluzhanok-indeanok, kotorye nesli na rukah velikoe mnozhestvo kotyat vseh razmerov i cvetov, ot slepyh do velikovozrastnyh i na vid takih zhe dikih, kak moj. V konce koncov ya vybral tolstuyu spokojnuyu pestruyu koshechku, kotoraya byla priblizitel'no odnogo rosta i vozrasta s moim dikarem, i s torzhestvom pones ee v garazh. Zdes' ya okolo chasa sooruzhal kletku, a koshechka, gromko murlykaya, terlas' o moi nogi, zastavlyaya menya vremya ot vremeni spotykat'sya. Kogda kletka byla gotova, ya snachala posadil v nee pestruyu koshechku i ostavil ee tam primerno na chas, chtoby ona osvoilas'. Dikie zhivotnye obladayut ochen' obostrennym chuvstvom territorii. Na vole u nih est' osobyj uchastok lesa ili polya, kotoryj oni schitayut svoim i zashchishchayut ot lyubogo drugogo predstavitelya svoego vida, a inogda i ot drugih zhivotnyh. Kogda vy sazhaete dikih zhivotnyh v kletki, eti mesta zaklyucheniya tozhe stanovyatsya ih territoriej. I esli v tu zhe kletku posadit' drugoe zhivotnoe, to pervyj obitatel' skoree vsego budet yarostno otstaivat' ee, i vy stanete svidetelem smertnogo boya. Poetomu obychno pribegayut k kovarnoj ulovke. Predpolozhim, u vas est' bol'shoe energichnoe zhivotnoe, kotoroe mozhet postoyat' za sebya, i ono zhivet v kletke uzhe neskol'ko nedel'. A vy poluchili vtoroe zhivotnoe togo zhe vida, i vam udobno, chtoby oni zhili vmeste. Esli posadit' novoe zhivotnoe v kletku k pervomu, to pervoe vpolne mozhet ego ubit'. Poetomu luchshe vsego sdelat' novuyu kletku i posadit' v nee bolee slaboe iz dvuh zhivotnyh. Kogda ono osvoitsya, posadite k nemu bolee sil'noe. Sil'nyj, konechno, ostanetsya hozyainom polozheniya i mozhet dazhe zadirat' slabogo, no tak kak ego posadili na chuzhuyu territoriyu, on budet sderzhivat'sya. Organizaciej takogo roda sosushchestvovaniya rano ili pozdno prihoditsya zanimat'sya lyubomu sobiratelyu zverej. V dannom sluchae ya byl uveren, chto detenysh dikoj koshki vpolne sposoben ubit' domashnego kotenka, esli ya podsazhu kotenka k nemu, vmesto togo chtoby sdelat' naoborot. Itak, posle togo kak pestryj kotenok osvoilsya, ya shvatil dikogo kotenka i, nesmotrya na yarostnoe soprotivlenie, zasunul ego v kletku i tut zhe otstupil, chtoby posmotret', chto proizojdet. Pestryj kotenok byl v voshishchenii. On priblizilsya k razozlennomu dikaryu i, gromko murlycha, stal teret'sya o ego sheyu. Kak ya i ozhidal, dikij kotenok v otvet na eto privetstvie otpryanul, dovol'no grubo fyrknul i udalilsya v ugol. Pestrushka, ch'i pervye popytki podruzhit'sya byli otvergnuty, uselas' i, gromko murlycha, s dovol'nym vidom prinyalas' umyvat'sya. YA zakryl kletku meshkovinoj i ostavil ih odnih. Teper' ya znal navernyaka, chto dikij kotenok uzhe ne sdelaet Pestrushke nichego plohogo. V tot zhe vecher, podnyav meshkovinu, ya uvidel, chto oni lezhat ryadom, i dikij kotenok, vmesto togo chtoby fyrkat' na menya, kak on delal eto ran'she, ogranichilsya lish' tem, chto ugrozhayushche pripodnyal verhnyuyu gubu. YA ostorozhno postavil v kletku bol'shuyu chashku s molokom i tarelku s melko porublennym myasom i syrym yajcom -- pishchej, kotoroj mne hotelos' nakormit' dikogo kotenka. |to bylo reshayushchee ispytanie. YA nadeyalsya, chto Pestrushka, nakinuvshis' na vkusnuyu edu, svoim primerom podbodrit dikogo kotenka i zastavit ego est'. Urcha, kak staryj podvesnoj motor, Pestrushka uverenno brosilas' k chashke s molokom, sdelala bol'shoj glotok i prinyalas' za myaso s yajcom. YA otoshel i stal nezametno nablyudat' za dikim kotenkom. Snachala on ne proyavlyal k proishodyashchemu nikakogo interesa i lezhal s poluzakrytymi glazami. No nakonec shum, podnyatyj Pestrushkoj, gromko pozhiravshej myaso i yajco, privlek ego vnimanie. On ostorozhno vstal i podoshel k tarelke. YA zatail dyhanie. On delikatno obnyuhival kraj tarelki, a Pestrushka, podnyav izmazannuyu syrym yajcom mordu, prizyvno zamyaukala. Myaukan'e ee bylo priglushennym, potomu chto v zubah ona derzhala kusok myasa. Dikij kotenok postoyal, razmyshlyaya, potom, k moej radosti, naklonilsya k tarelke i stal est'. Bylo vidno, chto kotenok ochen' goloden, no, nesmotrya na eto, el on ochen' chinno. Laknuv syroe yajco, on vzyal kusochek myasa i, tshchatel'no prozhevav, proglotil. YA nablyudal za kotyatami, poka oni ne s容li vse. Togda ya snova postavil v kletku moloko, yajca i myaso i, dovol'nyj, poshel spat'. Na drugoe utro obe chashki byli chisto vylizany, a kotyata lezhali v obnimku i krepko spali. ZHivotiki ih vzdulis', slovno volosatye vozdushnye shariki. Oni ne prosypalis' do poludnya, i bylo vidno, chto oni obozhralis'. No kogda kotyata uvideli, chto ya nesu tarelki s edoj, oni ochen' etim zainteresovalis', i ya ponyal, chto perehitril dikogo kotenka.

    GOROD BICHOS

Vozbuzhdenie, vyzyvaemoe v nem nevidannymi predmetami, i vozmozhnost' uspeha pobuzhdayut ego k bolee energichnoj deyatel'nosti. CHarlz Darvin. Puteshestvie naturalista vokrug sveta na korable "Bigl'" S samogo moego priezda v Kalilegua Luna dokuchal mne pros'bami poehat' s nim v gorod Oran. Do nego vsego mil' pyat'desyat, i tam, po slovam Luny, mozhno najti ujmu vsyakih bichos. YA otnosilsya k etoj idee sderzhanno, potomu chto znal, kak legko mozhno uvlech'sya i nachat' metat'sya s mesta na mesto. I pust' dazhe kazhdoe mesto samo po sebe okazhetsya horoshim sredotochiem zhivotnyh, esli primesh'sya skakat', kak kuznechik, tolku ot etogo nikakogo ne budet. YA reshil obsudit' etu ideyu s CHarlzom i v tot zhe vecher, kogda my sideli, ne spesha popivaya dzhin i glyadya na lunu, serebrivshuyu svoim golubovatym siyaniem list'ya pal'm, skazal emu o svoem zatrudnenii. -- Pochemu Luna tak stremitsya v Oran? -- sprosil ya CHarlza. -- Vidite li,-- skazal CHarlz,-- vo-pervyh, Oran -- ego rodnoj gorod, i eto obstoyatel'stvo mozhet okazat'sya poleznym, tak kak eto znachit, chto on so vsemi tam znakom. Mne kazhetsya, vam ne meshalo by s容zdit' tuda i posmotret' samomu, Dzherri. V Orane narodu gorazdo bol'she, chem v Kalilegua, i, ya dumayu, vy soberete tam vdvoe bol'she zhivotnyh, chem vam udalos' najti zdes'. -- A Lunu vy mozhete otpustit'? -- sprosil ya. CHarlz slegka ulybnulsya. -- Ne dumayu, chtoby ego trehdnevnoe otsutstvie bylo zametnym,-- skazal on,-- a vam etogo vremeni vpolne dostatochno dlya togo, chtoby sobrat' v Orane vsyu faunu, kakaya tam tol'ko est'. -- My mozhem vyehat' v ponedel'nik? -- neterpelivo sprosil ya. -- Da,-- skazal CHarlz,-- tak budet horosho. -- Velikolepno,-- skazal ya, dopivaya dzhin,-- a teper' mne nado pojti navestit' |dnu. -- Zachem ona vam? -- Kto-to zhe dolzhen kormit' moih zhivotnyh, poka ya budu v otluchke, a u |dny, mne kazhetsya, dobroe serdce. Kogda ya voshel, Hel'mut, |dna i Luna sporili o dostoinstvah dvuh narodnyh pesenok, kotorye oni vnov' i vnov' prokruchivali na patefone. |dna molcha ukazala, gde stoit dzhin, ya nalil sebe i sel na pol u ee nog. -- |dna,-- skazal ya, vybrav moment zatish'ya v spore,-- ya lyublyu vas. Ona sardonicheski podnyala odnu brov' i posmotrela na menya. -- Esli by Hel'mut ne byl bol'she menya rostom, ya predlozhil by vam bezhat' so mnoj,-- prodolzhal ya,-- potomu chto s pervogo vzglyada ya vlyubilsya v vas, v vashi glaza, v vashi volosy, v vashu maneru nalivat' dzhin... -- CHego vam nado? -- sprosila ona. YA vzdohnul. -- Vy bezdushny,-- pozhalovalsya ya.-- YA tol'ko sobiralsya pristupit' k delu. Nu, tak znajte zhe, CHarlz skazal, chto my s Lunoj mozhem poehat' na tri dnya v Oran. Vy posmotrite za moimi zhivotnymi vmesto menya? -- Konechno,-- skazala ona, udivlennaya, kak ya mog voobshche usomnit'sya v etom. -- Konechno,-- podtverdil Hel'mut.-- Dzherri, ty bol'shoj durak. YA govoril tebe, chto my sdelaem vse, chto tol'ko vozmozhno. Tol'ko poprosi. My sdelaem dlya tebya vse. On plesnul eshche dzhinu v moj stakan. -- A vot,- dobavil on neohotno,-- pobeg s moej zhenoj u tebya ne vyjdet. Itak, rano utrom v ponedel'nik my s Lunoj vyehali v malen'kom avtomobile s kuzovom "universal", za rulem kotorogo sidel kakoj-to veselyj polup'yanyj sub容kt s ogromnymi usami. My vzyali s soboj tol'ko vse samoe neobhodimoe dlya puteshestviya: gitaru Luny, tri butylki vina, moj bumazhnik, nabityj peso, magnitofon i kamery. My zahvatili eshche i po chistoj rubashke, no nash voditel' blagogovejno i ostorozhno ulozhil ih v luzhu masla. Vsyu predydushchuyu noch' shel takoj gromkij prolivnoj dozhd', kakoj byvaet tol'ko v tropikah; k utru on prevratilsya v seruyu izmoros', a gruntovaya doroga raskisla i stala pohozha na neudavsheesya blanmanzhe. Luna, kotorogo ne rasstroila ni nepogoda, ni raskisshaya doroga, ni somnitel'naya sposobnost' nashego shofera vesti avtomobil', ni sud'ba nashih chistyh rubashek, ni dazhe to, chto krysha nashej mashiny nemnozhko protekala, chto-to veselo napeval pro sebya, a avtomobil', kotoryj zanosilo i podbrasyvalo, mchalsya po doroge v Oran. My ehali uzhe primerno tri chetverti chasa, kogda nash voditel', kotoryj bol'she sledil za tem, chtoby pravil'no podtyagivat' Lune, chem za tem, kak idet mashina, odolel na dvuh kolesah povorot. I tol'ko my snova chudom vyrovnyalis', kak ya uvidel vperedi nechto takoe, otchego u menya upalo serdce. Pered nami katil svoi krasnovatye penistye vody mutnyj potok shirinoj yardov v chetyresta. Na ego beregu, slovno ochered' ponuryh slonov, stoyali tri gruzovika, a na seredine potoka byl eshche odin gruzovik, otnesennyj vniz po techeniyu naporom vody. Ego delovito vytaskival na protivopolozhnuyu storonu kakoj-to mehanizm, pohozhij na bol'shoj traktor s lebedkoj i stal'nym trosom. Nash voditel' prisoedinilsya k ocheredi, zaglushil motor i osklabilsya. -- Mucho agua (ispan.).>,--skazal on i na vsyakij sluchaj pokazal pal'cem, budto ya stradal porokom zreniya i mog ne zametit' etogo nebol'shogo Biskajskogo zaliva, kotoryj nam predstoyalo peresech'. Eshche den' nazad etot shirokij potok byl. ochevidno, vsego lish' melkim ruchejkom, kotoryj mirno zhurchal v svoem galechnom lozhe, no nochnoj dozhd' razdul ego vnezapno sverh vsyakoj mery. YA po opytu znal, kak bystro tonen'kij rucheek mozhet vyrasti v nastoyashchuyu burnuyu reku, potomu chto odnazhdy v Zapadnoj Afrike rucheek, kotoryj snachala byl vsego futa v tri shirinoj i dyujma v chetyre glubinoj, sovershenno vnezapno prevratilsya v reku, pohozhuyu na Amazonku v ee verhnem techenii, i chut' ne smyl moj lager'. Nikto iz teh, kto ne videl takogo vnezapnogo prevrashcheniya, ne poverit mne, no tem ne menee eto odna iz samyh nepriyatnyh, a inogda i opasnyh storon puteshestviya v tropikah. Nakonec cherez chas poslednij gruzovik peretyanuli na tot bereg i podoshla nasha ochered'. K bamperu mashiny privyazali tros, i nas ostorozhno potashchili cherez potok. Uroven' vody stanovilsya vse vyshe i vyshe, techenie sil'nee, i vot voda zashumela i zapleskalas' o bort mashiny. Voda pronikala skvoz' shcheli v dveri i strujkami tekla po polu u nas pod nogami. Postepenno ona pokryla nashi bashmaki. Teper' my byli primerno na polputi, i napor vody medlenno, no verno tolkal nas vniz po techeniyu. Snachala my stoyali kak raz naprotiv traktora s lebedkoj, a teper' nas sneslo v storonu futov na pyat'desyat. Tros byl tugo natyanut, i u menya bylo takoe oshchushchenie, budto my prevratilis' v kakuyu-to gigantskuyu besformennuyu rybu, kotoruyu vodyat na leske dva molchalivyh indejca. Voda dostigla urovnya sidenij; tut ona nemnogo pomedlila i vdrug hlynula pod nas. V etot dramaticheskij moment, kogda my uzhe sideli na poldyujma v ledyanoj vode, lebedka perestala rabotat'. -- Rrrrr! -- zarychal nash voditel', vysovyvaya golovu iz okna i vnushitel'no shevelya usami.-- Que pasa? (ispan.) > Odin iz indejcev sprygnul s traktora i medlenno pobrel po doroge; drugoj sdvinul bol'shuyu solomennuyu shlyapu na zatylok i ne toropyas' podoshel k beregu. -- Nafta no hay!(ispan.)> -- zakrichal on, sladko pochesyvaya zhivot. - I nado zhe, chtoby eto proklyatoe goryuchee konchilos' imenno sejchas,-- razdrazhenno skazal ya Lune. -- Da,-- unylo otkliknulsya Luna,-- no drugoj indeec poshel za goryuchim. On skoro vernetsya. Proshlo polchasa. Potom chas. Nizhnie chasti nashih tel zamerzli, i my vse vremya erzali, chtoby nemnogo ozhivit' ih. Nakonec, k nashemu oblegcheniyu, na doroge poyavilsya indeec s bankoj goryuchego. Potom indejcy zateyali dlinnyj spor, kak luchshe zalivat' zhivotvornuyu zhidkost' v traktor, a tem vremenem nash voditel', stucha zubami, rugal ih poslednimi slovami. Nakonec indejcy zakonchili etu sverhslozhnuyu operaciyu, traktor ozhil, tros natyanulsya, my medlenno potashchilis' k beregu, i uroven' vody v mashine stal padat'. Dostignuv v konce koncov sushi, my snyali bryuki i vyzhali ih. Nash shofer gromko kryl ulybavshihsya nam indejcev za pokushenie na chelovekoubijstvo. Potom, ostavshis' v odnoj rubahe, on otkryl kapot i osmotrel dvigatel'. SHevelya usami, on chto-to bormotal pro sebya. On zaranee zavernul v tryapki nekotorye zhiznenno vazhnye chasti vnutrennih organov nashego avtomobilya pered tem, kak my v容hali v potok, i teper' razmatyval ih i protiral. Nakonec shofer sel za rul', nazhal na starter i s shirokoj gordelivoj ulybkoj slushal, kak rabotaet motor. My seli v mashinu i poneslis', podprygivaya po doroge. Indejcy veselo pomahali nam na proshchanie shlyapami. My proehali mil' pyat' i tol'ko nachali vysyhat', kak vstretili eshche odnu vodnuyu pregradu. Doroga zdes' shla po sklonam gor, u samogo ih podnozhiya. To i delo vstrechalis' glubokie uzkie ushchel'ya, po kotorym stekala s gor voda. Tam, gde doroga peresekalas' etimi neshirokimi, no moshchnymi rechkami, proshche vsego bylo by perekinut' nebol'shie mosty. No, vidno, velikoe mnozhestvo etih rechek delalo takoe meropriyatie slishkom nakladnym, i poetomu primenili drugoj sposob -- poperek rechek prolozhili betonnye dorozhki. V suhoe vremya goda ehat' po takoj dorozhke bylo dazhe priyatno, no kogda voda s gor ustremlyalas' vniz, ona, revya, zalivala beton futa na chetyre i sryvalas' s nego vniz krasivym desyatifutovym vodopadom. Pobyv neskol'ko dnej pod vodoj, beton iz-za narosshih na nego vodoroslej stanovilsya skol'zkim, kak steklo, i poetomu ehat' po nemu bylo bolee opasno, chem prosto po dnu rechki. Zdes' uzhe ne bylo spasitel'noj lebedki, i voditel', ispuganno vorcha skvoz' zhestkie usy, sam ostorozhno napravil mashinu v krasnovatuyu vodu. Mashina uzhe proehala polovinu betonnoj dorogi, kogda zagloh motor. My sideli i molcha smotreli drug na druga. Vdrug voda, napiravshaya na levyj bort, sdvinula mashinu primerno na dyujm vpravo, v storonu vodopada, i togda my vse razom vskochili, kak ot udara tokom. My ispugalis', chto techenie vdrug podhvatit avtomobil' i shvyrnet ego cherez kraj plity na kamni. Vse vyskochili naruzhu. -- Tolkat'... nam vsem nado tolkat',-- staralsya perekrichat' shum vodopada Luna. On sudorozhno ceplyalsya obeimi rukami za bort mashiny. Sila techeniya byla dovol'no velika, a Luna byl takoj huden'kij, chto ya boyalsya, kak by ego ne uneslo i ne sbrosilo v vodopad. -- Perejdite na tu storonu,-- kriknul ya,-- zdes' vas smoet. Luna ponyal silu etogo argumenta i, prizhimayas' vsem telom k mashine, stal perebirat'sya na druguyu storonu, poka mashina ne okazalas' mezhdu nim i vodopadom. Potom my nalegli na mashinu plechami i nachali tolkat' ee. |to bylo odno iz samyh neblagodarnyh del, kakie ya kogda-libo vypolnyal, potomu chto my tolkali mashinu ne tol'ko vverh po cementnoj doroge, no i protiv techeniya, kotoroe vse vremya staralos' nas razvernut'. Posle desyatiminutnoj bor'by nam udalos' prodvinut'sya primerno na tri futa vpered, a techenie za eto vremya sdvinulo nas na tri futa blizhe k vodopadu. YA uzhe nachal po-nastoyashchemu bespokoit'sya: pri takih tempah eshche cherez polchasa mashinu moglo smyt' v vodopad. Vtroem my byli ne v silah tolkat' ee vverh po sklonu i odnovremenno protiv techeniya. U nas byla verevka, i, po-moemu, nado bylo prosto privyazat' mashinu k derevu na beregu i zhdat', poka ne spadet voda. YA kak raz sobiralsya s myslyami, chtoby izlozhit' svoj plan po-ispanski, kogda iz-za povorota dorogi na protivopolozhnom beregu poyavilas' dobraya feya, udachno zamaskirovavshayasya pod urchashchij i fyrkayushchij gruzovik. Nesmotrya na pochtennyj vozrast i rzhavchinu, vid u nego byl moguchij i dobrodushnyj. My privetstvovali ego radostnymi krikami. Voditel' gruzovika ocenil nashe zatrudnitel'noe polozhenie s pervogo vzglyada. Sbaviv hod, on medlenno napravil gromadu svoej mashiny v krasnovatyj potok i ostanovilsya v neskol'kih futah ot nas. My toroplivo dostali svoyu verevku, svyazali obe mashiny vmeste, i gruzovik, dav zadnij hod, ostorozhno vytashchil nash avtomobil' iz potoka na sushu. My poblagodarili voditelya gruzovika, ugostili ego sigaretoj i s zavist'yu smotreli, kak on napravil svoego moguchego stal'nogo konya v potok. Potom my pereklyuchili svoe vnimanie na utomitel'nyj i hlopotnyj process prosushki dvigatelya. V konce koncov my pribyli v Oran v dva chasa popoludni, preodolev eshche tri vodnye pregrady, kotorye, k schast'yu, ne obladali skvernymi kachestvami pervyh dvuh. I tem ne menee do doma Luny my dobralis' v takom vide, budto celyj den' proveli v reke. |to, vprochem, ne ochen' rashodilos' s istinoj. Prelestnye rodstvenniki Luny radostno privetstvovali nas, oni otobrali nashi odezhdy, chtoby prosushit' ih, prigotovili nepomernoe kolichestvo edy i usadili nas vo vnutrennem dvorike, gde bylo mnogo cvetov i kuda luchi solnca pronikali lish' dlya togo, chtoby sogrevat', a ne zhech'. Poka my eli i pili dobroe bodryashchee krasnoe vino. Luna posylal beskonechnoe (sudya po vsemu) chislo svoih yunyh rodstvennikov s tainstvennymi porucheniyami v raznye koncy goroda. Oni to i delo poyavlyalis' i dokladyvali emu chto-to shepotom, a on s napyshchennym vidom kival golovoj i ulybalsya ili otchayanno morshchilsya v zavisimosti ot togo, kakie vesti on izvolil vyslushat'. A kogda Luna pokashlival ili brosal na rodstvennikov vzglyad, vse oni staralis' sderzhat' volnenie i vyzhidayushche zamirali. U menya poyavilos' takoe chuvstvo, budto ya obedayu s gercogom Vellingtonom nakanune bitvy pri Vaterloo. Nakonec Luna nalil mne i sebe po poslednemu stakanu vina i osklabilsya. Ego bol'shie chernye glaza sverkali ot ploho skryvaemogo vozbuzhdeniya. -- Dzherri,-- skazal on po-ispanski,-- ya nashel vam bichos. -- Uzhe? -- sprosil ya.-- Kakim obrazom? On pokazal rukoj na otryad ulybavshihsya rodstvennikov, vystroivshihsya v odnu sherengu. -- YA razoslal ih navesti spravki, i oni nashli lyudej, u kotoryh est' bichos. Nam ostaetsya teper' tol'ko pojti i kupit' etih bichos, esli oni vam podojdut. -- Prevoshodno,-- skazal ya, zalpom dopivaya stakan vina,-- poshli? CHerez desyat' minut my s Lunoj, podstegivaemye ohotnich'im zudom, otpravilis' ryskat' po gorodu. Vperedi nas bezhala svora ego yunyh i vozbuzhdennyh rodstvennikov. Gorod byl nebol'shoj, no razbrosannyj, zdaniya v nem stoyali v tipichnom dlya Argentiny shahmatnom poryadke. Kak i predskazyval CHarlz, kuda by my ni prihodili, Lunu privetstvovali radostnymi vosklicaniyami, i na nas sypalos' mnozhestvo priglashenij prinyat' uchastie v vypivke. V otvet na podobnuyu frivol'nost' Luna reshitel'no povorachivalsya spinoj, i my snova puskalis' v put'. V konce koncov odin iz yunyh chlenov nashej svity brosilsya so vseh nog vpered i gromko zabarabanil po vnushitel'noj dveri kakogo-to bol'shogo doma. Kogda my podoshli k dveri, ona byla uzhe otkryta i na poroge stoyala staruha, odetaya v chernoe i poetomu pohozhaya na dryahlogo tarakana. Luna ostanovilsya pered nej i pozhelal ej dobrogo vechera. V otvet ona slegka naklonila golovu. -- YA znayu, chto u vas v dome est' popugaj,-- skazal Luna tonom policejskogo, kotoryj tochno znaet, chto trup spryatan pod kushetkoj, i daet prestupniku ponyat', chto otpiratel'stva ne pomogut. -- Da, est',-- nemnogo udivlenno skazala zhenshchina. -- |tot anglijskij sen'or sobiraet zverej i ptic dlya svoego jardin zoologico (ispan.).> v Anglii,-- prodolzhal Luna,-- i, vozmozhno, on zahochet kupit' vashu pticu. Staruha bez vsyakogo lyubopytstva poglyadela na menya suhimi chernymi glazami. -- Kak hotite,-- skazala ona nakonec,-- ptica eta gryaznaya i govorit' ne umeet. Mne prines ee syn, i esli ee mozhno prodat', ya budu tol'ko rada. Zahodite, sen'ory, i posmotrite popugaya. SHarkaya nogami, ona privela nas v neizbezhnyj vnutrennij dvorik s rasteniyami v gorshkah. On byl pohozh na kolodec vnutri doma. Uvidev pticu, ya ele sderzhal radostnyj krik. |to byl zheltogolovyj ara, redkij chlen semejstva popugaev. On sidel na ostatkah derevyannogo nasesta, kotoryj, po-vidimomu, vsyu poslednyuyu nedelyu on medlenno i metodichno razrushal. Kogda my sobralis' vokrug popugaya, on, derzha v klyuve shchepochku, poglyadel na nas, izdal korotkij gortannyj zvuk i prodolzhal svoyu razrushitel'nuyu rabotu. Luna brosil na menya bystryj vzglyad svoih siyayushchih glaz, i ya energichno kivnul emu. On gluboko vzdohnul, s prezreniem oglyadel popugaya i povernulsya k staruhe. -- Samyj obyknovennyj popugaj,-- skazal on ravnodushno,-- no vse ravno sen'or soglasen kupit' ego. Vy, konechno, ponimaete, chto my ne mozhem pozvolit' sebe zaplatit' ochen' shchedro za takuyu obyknovennuyu shkodlivuyu pticu, kotoraya k tomu zhe ne govorit. Sen'or nikak ne mozhet dat' vam za etu tvar' bol'she, skazhem, dvadcati pyati peso. Potom on slozhil ruki na grudi i posmotrel na zhenshchinu, ozhidaya ot nee vzryva negodovaniya. -- Horosho,-- skazala zhenshchina,-- berite ego. Luna ustavilsya na nee s otkrytym rtom, a ona vzyala popugaya, besceremonno sunula ego mne na plecho i protyanula smorshchennuyu ruku za den'gami. YA toroplivo dostal bumazhnik, boyas', kak by ona ne peredumala. Dar rechi vernulsya k Lune, tol'ko kogda my byli uzhe na ulice, a popugaj udivlenno i dovol'no krichal gortannym golosom nad moim uhom. Luna unylo pokachal golovoj. -- V chem delo, Luna? -- sprosil ya.-- |to zamechatel'naya ptica, i my kupili ee basnoslovno deshevo. -- YA rad za vas,-- grustno skazal on.-- No kogda mne vstrechayutsya lyudi, kotorye, ne torguyas', soglashayutsya s lyuboj predlozhennoj cenoj, ya boyus' za budushchee Argentiny. K chemu my pridem, esli kazhdyj budet tak delat'? -- Ochevidno, zhizn' stanet gorazdo deshevle,-- zametil ya, no on ne hotel uteshenij i vse vorchal, vspominaya povedenie staruhi. Svoyu veru v chelovechestvo on vosstanovil tol'ko posle ozhivlennogo poluchasovogo razgovora eshche s odnim vladel'cem popugaya. |tot torgovalsya za svoyu pticu do poslednego. My prodolzhali obhod goroda, poka ne stemnelo, i vse vmeste prinesli domoj celyj nebol'shoj zoosad. U nas bylo pyat' popugaev (v tom chisle, k moej radosti, eshche odin zheltogolovyj ara), dva karlikovyh brazil'skih krolika s ryzhevatymi lapkami i belymi mehovymi ochkami vokrug glaz i aguti -- bol'shoj gryzun s chernymi glazami, tonkimi konechnostyami i nravom rysaka, stradayushchego ostrym pristupom nervnoj depressii. My otnesli zhivotnyh v dom Luny i vypustili ih vo dvorike. Luna opyat' skolotil iz svoih rodstvennikov otryad i otpravil ego dobyvat' povsyudu pustye yashchiki, provolochnye setki, doski, molotki, gvozdi i drugoe plotnickoe snaryazhenie. Potom celyh dva chasa my stroili zhilishcha dlya moih priobretenij. Nakonec poslednee iz nih bylo posazheno v kletku, a my s Lunoj uselis' za stol i s appetitom stali est' i pit'. Iz grudy derevyannyh yashchikov donosilos' tihoe vorchanie i vskriki, kotorye dlya uha sobiratelya zhivotnyh zvuchat rajskoj muzykoj. Potom, postaviv ryadom s soboj bol'shoj stakan vina, ya sel pered kletkami, chtoby rassmotret' svoih podopechnyh pri svete fonarika, a Luna poprosil prinesti gitaru i pel melodichnye i grustnye narodnye argentinskie pesni, stucha inogda v gulkuyu deku gitary, kak v baraban. Vse pticy, krome ara, okazalis' sinelobymi amazonskimi popugayami. Vse oni byli dovol'no ruchnye i umeli govorit' "Lorito", chto v Argentine ravnoznachno "Popke". Tak kak vse oni byli primerno odnogo rosta i vozrasta, my posadili ih v kletku vmeste, i teper' oni s fal'shivo-mnogoznachitel'nym vidom drevnih reptilij, kotoryj popugai takie mastera napuskat' na sebya, rasselis' ryadkom, slovno prisyazhnye, razodetye v yarkie odezhdy. Ot plohogo pitaniya oni sovsem zaparshiveli, no, nesmotrya na ih neopryatnuyu vneshnost', ya byl dovolen imi, tak kak znal, chto cherez neskol'ko nedel' horoshej kormezhki oni sovershenno izmenyatsya, i posle sleduyushchej lin'ki operenie ih budet otlivat' limonno-zheltymi i sinimi tonami, a ottenki zelenogo budut tak bogaty, chto kollekciya izumrudov ryadom s nimi beznadezhno pomerknet. YA ostorozhno zavesil kletku meshkovinoj i uslyshal, kak pticy otryahivayutsya, gotovyas' ko snu,-- takoj zvuk byvaet, kogda raspechatyvayut kolodu kart. Potom moim vnimaniem zavladeli zheltogolovye ara. Radi opyta my posadili ih vmeste, i po tomu, kak oni totchas pril'nuli drug k drugu i stali vorkovat', mozhno bylo dumat', chto iz nih poluchitsya nezhnaya parochka. Oni sideli na naseste i glyadeli na menya, vremya ot vremeni sklonyaya golovy nabok, slovno zhelaya prikinut', ne bolee li ya privlekatelen, esli rassmatrivat' menya v takom aspekte. Operenie ih bylo v osnovnom pronzitel'nogo zelenogo cveta, i tol'ko na zatylke zheltel shirokij yarko-kanareechnyj polumesyac. Dlya ara, kotorye, kak pravilo, naibolee krupnye sredi popugaev, oni byli melkovaty, dazhe chut'-chut' men'she i izyashchnee obyknovennyh amazonskih popugaev. Oni chto-to tiho bormotali mne i drug drugu, a ih blednye veki tak sonno opuskalis' na blestyashchie glaza, chto ya i ih zakryl meshkovinoj i otoshel. YA davno uzhe mechtal o brazil'skih krolikah, i poetomu priobretenie ih dostavilo mne osobenno bol'shuyu radost'. YA vytashchil ih iz kletki. |to byli eshche detenyshi velichinoj ne bol'she ladoni, i mne bylo ochen' priyatno oshchushchat' teplo ih pushistyh telec. Oni vodili nosikami, prinyuhivayas' k neponyatnym zapaham pishchi i cvetov. Na pervyj vzglyad ih mozhno bylo prinyat' za obyknovennyh evropejskih krol'chat, no, prismotrevshis', ya uvidel, chto oni ne sovsem na nih pohozhi. Vo-pervyh, oni otlichalis' ochen' korotkimi i izyashchnymi ushami, spiny u nih byli temno-korichnevye i vce v rzhavo-buryh pyatnyshkah i poloskah, lapy -- svetlo-ryzhie, a vokrug kazhdogo glaza kol'com rosla belaya sherstka. Nosiki i guby tozhe byli chut'-chut' okajmleny belym. Stav sovershenno vzroslymi, eti zhivotnye vse ravno ostayutsya sredi krolich'ego plemeni karlikami i dostigayut lish' poloviny rosta evropejskogo dikogo krolika. Naskol'ko mne bylo izvestno, ni odin zoopark mira ne obladal etimi interesnymi malen'kimi sushchestvami, i ya byl rad zapoluchit' ih, hotya nemnogo somnevalsya, chto smogu dostavit' ih v Evropu, potomu chto vse kroliki i zajcy tyazhelo perezhivayut nevolyu. No moi kroliki byli ochen' molodymi, i ya nadeyalsya, chto oni prizhivutsya. Kogda ya snyal meshkovinu s kletki aguti, zverek podprygnul v vozduh i shlepnulsya na solomennuyu podstilku, drozha vsem telom. Na mordochke ego bylo takoe zhe vyrazhenie, kotoroe dolzhno byt' u staroj devy, mnogo let zaglyadyvavshej pered snom pod krovat' i nakonec obnaruzhivshej tam muzhchinu. Odnako, ugostiv zver'ka kusochkom yabloka, ya uspokoil ego nastol'ko, chto on dazhe pozvolil sebya pogladit'. Aguti -- eto gryzuny, chleny mnogochislennogo i interesnogo otryada. V nego vhodyat i mysh'-malyutka, kotoraya mozhet umestit'sya v chajnoj lozhechke, i kapibara, dostigayushchaya razmerov krupnoj sobaki, a mezhdu dvumya etimi krajnostyami est' velikoe mnozhestvo vsevozmozhnyh belok, son', krys, dikobrazov i drugih, nepohozhih drug na druga, zhivotnyh. Ogovorim srazu, chto aguti ne samye harakternye chleny etogo semejstva. Esli uzh govorit' otkrovenno, to oni pohozhi na pomes' nizkoroslogo predshestvennika loshadi i goremyki krolika. SHerstka u aguti imeet cvet polirovannogo krasnogo dereva. Na krestce etot cvet postepenno perehodit v krasnovato-buryj. SHokoladno-korichnevye nogi, ochen' dlinnye i tonkie, kak u rysaka, okanchivayutsya komkom hrupkih muzykal'nyh pal'cev, kotorye i delayut aguti pohozhim na drevnyuyu loshad'. Zadnie nogi u nego moshchnye, oni sluzhat oporoj neproporcional'no massivnoj zadnej chasti tulovishcha, i poetomu u aguti takoj vid, budto u nego szadi gorb. Golova -- kak u krolika, no nemnogo udlinennaya (tak chto v nej opyat'-taki est' chto-to loshadinoe). U aguti bol'shie krasivye glaza, okruglye ushi i gustye chernye usy, kotorye neprestanno shevelyatsya. Esli ko vsemu etomu dobavit' temperament zhivotnogo, ego postoyannuyu nervoznost', ego dikie pryzhki v vozduh pri malejshem zvuke i sleduyushchie za etim pripadki lihoradochnogo oznoba, to prosto udivlyaesh'sya, kak voobshche mog vyzhit' etot vid. Mne kazhetsya, chto stoit tol'ko odnomu yaguaru zavorchat', i vse aguti v radiuse sta yardov totchas skonchayutsya ot razryva serdca. Razmyshlyaya ob etom, ya zavesil kletku, i zhivotnoe totchas opyat' vzvilos' v vozduh, a prizemlivshis', stalo drozhat' vsem telom. Odnako cherez neskol'ko minut aguti snova prishel v sebya i nabrosilsya na yabloko, kotoroe ya ostavil emu v kletke. K etomu vremeni pesni i vino priveli Lunu v blazhennoe sostoyanie, i on sidel u stola, zhuzhzha sebe chto-to pod nos, kak sonnaya pchela. My vypili po poslednemu stakanu i, otchayanno zevaya, poplelis' spat'. V samyj nepodhodyashchij dlya civilizovannogo cheloveka chas utra menya razbudila gromkaya pesnya, donosivshayasya iz protivopolozhnogo ugla komnaty, gde byla postel' Luny. Dlya etogo cheloveka pesni i muzyka byli takim zhe nepremennym usloviem sushchestvovaniya, kak krov', kotoraya tekla v ego zhilah. Kogda on ne govoril, on nepremenno libo pel, libo mychal chto-to pod nos. YA vpervye v zhizni videl cheloveka, kotoryj mog lech' spat' v tri chasa utra i, prosnuvshis' v pyat', zagorlanit' pesnyu, ne vylezaya iz posteli. No pel on tak horosho i s takim yavnym udovol'stviem, chto na nego ne hotelos' serdit'sya dazhe v takoj rannij chas, a probyv s nim nekotoroe vremya, vy nachinali obrashchat' na ego privychku ne bol'she vnimaniya, chem na ptichij hor, kotoryj zavodit svoyu pesnyu na rassvete. "Luna na nebe, kak belyj malen'kij baraban,--donosilos' iz-pod grudy odeyal,-- ona vedet menya za gory Tukumana k moej lyubvi s chernymi volosami i volshebnymi glazami". -- Esli ty vsegda poesh' svoim znakomym zhenshchinam v takoe vremya,-- sonno skazal ya,-- to mne kazhetsya, chto v posteli tebe prihoditsya ostavat'sya chashche vsego v odinochestve. Takie veshchi vyhodyat bokom. On hihiknul i blazhenno potyanulsya. -- Segodnya budet otlichnyj denek, Dzherri,-- skazal on. YA udivilsya, otkuda by emu eto znat' -- ved' stavni oboih okon zakryty pochti germeticheski. Argentinec, zasizhivayas' dopozdna na ulice, dyshit nochnym vozduhom bez vsyakogo vreda dlya svoego organizma, no stoit emu lech' spat', kak tot zhe vozduh stanovitsya dlya nego smertonosnym gazom. Poetomu vse stavni dolzhny byt' nagluho zakryty, daby ogradit' lyudej ot opasnosti. Odnako kogda my odelis' i vyshli vo vnutrennij dvorik zavtrakat', ya ubedilsya, chto Luna okazalsya prav -- dvorik byl ves' zalit yarkim solncem. My dopivali poslednyuyu chashku kofe, kogda yavilis' s dokladom nashi agenty. Po-vidimomu, oni vyshli v razvedku s pervymi luchami solnca i teper' otchityvalis' pered Lunoj, a tot sidel, popivaya kofe, i lish' izredka udostaival ih velichestvennym kivkom golovy. Potom odnogo iz yunyh agentov poslali s den'gami za kormom dlya moih zhivotnyh, a kogda on vernulsya, vse agenty stolpilis' vokrug menya i shiroko raskrytymi glazami stali smotret', kak ya rublyu myaso i ovoshchi, napolnyayu chashki molokom i vodoj i uhazhivayu za zhivotnymi. Kogda vse byli nakormleny, my vyshli stroem na zalituyu solncem ulicu i nachali vnov' prochesyvat' gorod. Na etot raz Luna ispol'zoval nashu svitu nemnogo po-drugomu. Poka my veli v kakom-nibud' dome peregovory, nashi yunye pomoshchniki rassypalis' i obsledovali blizlezhashchie ulicy i pereulki, hlopaya pered domami v ladoshi i sprashivaya sovershenno neznakomyh lyudej, net li u nih zhivotnyh. Vse otnosilis' k etomu vmeshatel'stvu v ih chastnuyu zhizn' ochen' dobrodushno, i, esli u nih samih zhivotnyh ne bylo, oni inogda posylali nas k drugomu domu, gde my nahodili kakogo-nibud' predstavitelya mestnoj fauny. Takim sposobom za eto utro my priobreli eshche treh karlikovyh krolikov, odnogo popugaya, dvuh kariam i dvuh koati -- ochen' redkih malen'kih yuzhnoamerikanskih hishchnikov iz semejstva enotov. My otnesli zhivotnyh v dom Luny, posadili ih v kletki, a sami s appetitom s容li vtoroj zavtrak i otpravilis' obsledovat' okrainy Orana na dryahlom avtomobile, pozaimstvovannom u kakogo-to druga Luny. Iz agenturnyh istochnikov Luna uznal, chto v odnom iz naibolee otdalennyh rajonov goroda zhivet chelovek, u kotorogo est' kakaya-to dikaya koshka, no nikto ne mog skazat' tochno, gde ego dom. Togda my ogranichili svoi poiski odnoj besporyadochno zastroennoj ulicej i, stucha vo vse dveri podryad, nashli v konce koncov etogo cheloveka. |to byl vysokij, smuglyj, potnyj i neryashlivyj muzhchina s nezdorovym bryuhom i s malen'kimi chernymi glazkami. v kotoryh poyavlyalos' to zaiskivayushchee, to hitroe vyrazhenie. Da, priznalsya on, u nego est' dikaya koshka, ocelot. Potom s plamennym krasnorechiem politikana, vystupayushchego na predvybornom mitinge, on prinyalsya vzahleb govorit' o tom, kakoe eto dorogoe, krasivoe, gracioznoe, ruchnoe zhivotnoe, kakie u nego mast', rost, appetit. V konce koncov mne pokazalos' dazhe, chto on hochet prodat' mne celyj zoosad. CHtoby prervat' etot panegirik semejstvu koshach'ih voobshche i ocelotu v osobennosti, my poprosili pokazat' nam zhivotnoe. On povel nas vokrug doma v uzhasno gryaznyj zadnij dvor. Kak by ni byl beden i mal dom v Orane i Kalilegua, dvor pri nem vsegda soderzhitsya v chistote i polon cvetov. |tot zhe dvor byl pohozh na gorodskuyu svalku. Krugom valyalis' starye razlomannye bochki, rzhavye zhestyanki, rulony staryh provolochnyh setok, velosipednye kolesa i drugoj hlam. Hash hozyain neuklyuzhe protopal k stoyavshej v uglu grubo skolochennoj derevyannoj kletke, kotoraya byla by mala dazhe dlya krolika srednih razmerov. On otkryl kletku i za cep' vyvolok naruzhu sovershenno zhalkoe sushchestvo. Ocelot byl sovsem molod, no kak on umudryalsya sidet' v takoj malen'koj kletke, do sih por ostaetsya dlya menya zagadkoj. Menya osobenno potryaslo uzhasnoe sostoyanie zhivotnogo. SHerst' ego byla tak zapachkana isprazhneniyami, chto o estestvennom ee uzore mozhno bylo tol'ko dogadyvat'sya. Na boku byla bol'shaya mokraya bolyachka, a sam on byl tak toshch, chto dazhe pod svalyavshejsya shkuroj mozhno bylo na glaz soschitat' vse ego rebra i pozvonki. Kogda ego opustili na zemlyu, on ot slabosti shatalsya, kak p'yanyj. V konce koncov on otkazalsya ot popytok ustoyat' na nogah i udruchenno leg na gryaznoe bryuho. -- Vy vidite, kakoj on ruchnoj? -- sprosil chelovek, pokazyvaya v zaiskivayushchej ulybke zheltye shcherbatye zuby.-- On nikogo ne kusaet. I nikogda ne kusal. On pohlopyval ocelota bol'shoj potnoj ladon'yu, i mne bylo yasno, chto otnyud' ne lyubov' k cheloveku, a lish' polnoe bezrazlichie meshaet zhivotnomu brosit'sya na nego. Ocelot byl v pochti beznadezhnom sostoyanii -- on byl tak slab ot goloda, chto emu bylo vse ravno. -- Luna,-- skazal ya, izo vseh sil starayas' sderzhat' gnev,- ya zaplachu pyat'desyat peso za etu koshku. Ne bol'she. Dazhe etogo slishkom mnogo, potomu chto ona, vidno, vse ravno podohnet. Torgovat'sya ya ne budu, tak chto ty mozhesh' skazat' etomu ublyudku, etomu sukinu synu, chto eto moe poslednee slovo. Luna perevel moi slova, taktichno opustiv vse, otnosivsheesya neposredstvenno k lichnosti prodavca. Tot v uzhase szhal ruki. My, konechno, shutim? On bessmyslenno zahihikal. Za takoe velikolepnoe zhivotnoe i treh soten peso budet nishchenski malo. Konechno, sen'or vidit, kakoe eto udivitel'noe sozdanie... i tak dalee. No s sen'ora bylo dovol'no. YA zvuchno splyunul, tochno popav na ostatki kakoj-to bochki, kotoraya nezhno splelas' s rzhavym velosipednym kolesom, brosil na etogo cheloveka samyj prezritel'nyj vzglyad, na kakoj tol'ko byl sposoben, rezko povernulsya i zashagal na ulicu. YA sel v dryahluyu mashinu i zahlopnul dvercu s takoj neistovoj zlost'yu, chto nash ekipazh chut' ne raspalsya na kuski tut zhe na doroge. Mne bylo slyshno, kak torgovalis' Luna i hozyain ocelota, i, razlichiv v upryamom golose poslednego novuyu notku slabosti, ya vysunulsya iz okna i kriknul Lune, chtoby on vozvrashchalsya i ne teryal darom vremeni. Luna poyavilsya cherez tridcat' sekund. --Daj den'gi, Dzherri,--skazal on. YA dal emu pyat'desyat peso. Skoro on snova poyavilsya, na etot raz s yashchikom, kotoryj polozhil na zadnee siden'e. My ehali molcha. Konchiv pridumyvat', chto ya sdelal by s byvshim hozyainom ocelota (emu bylo by ne prosto bol'no, emu stalo by predel'no trudno ispolnyat' supruzheskie obyazannosti, esli u nego takovye byli), ya vzdohnul i zakuril sigaretu. -- Luna, my dolzhny poskoree popast' domoj. |tomu zveryu nuzhna prilichnaya kletka i nemnogo pishchi, a to on podohnet,-- skazal ya.-- I, krome togo, mne ponadobyatsya opilki. -- Si, si,-- skazal Luna ozabochenno.-- YA nikogda ne videl, chtoby tak obrashchalis' s zhivotnymi. Ono polumertvoe. -- YA dumayu, my spasem ego,-- skazal ya.-- Napolovinu, po krajnej mere, ya uveren v etom. Nekotoroe vremya my ehali molcha, potom Luna zagovoril. -- Dzherri, ty ne vozrazhaesh', esli my ostanovimsya vsego na minutku? -- robko sprosil on.-- |to po doroge. YA slyshal, chto kto-to eshche mozhet prodat' dikuyu koshku. -- Horosho, ostanovimsya, esli eto po doroge. No nadeyus', eta koshka budet v luchshem sostoyanii, chem nasha. Luna povernul mashinu s dorogi na bol'shuyu zelenuyu luzhajku. V odnom ee uglu stoyal vethij shater, a vozle nego malen'kaya, tozhe potrepannaya karusel' i neskol'ko nebol'shih balaganov, krytyh kogda-to polosatym, a teper' vycvetshim, pochti belym holstom. Tri tolstye losnyashchiesya loshadi paslis' poblizosti, a vokrug shatra i balaganov, derzhas' s dostoinstvom znayushchih sebe cenu specialistov, begali otkormlennye sobaki. -- CHto eto? Pohozhe na cirk,-- skazal ya Lune. -- |to i est' cirk,-- uhmylyayas', otvetil Luna,-- tol'ko ochen' malen'kij. YA s udivleniem podumal, kak mog kakoj by to ni bylo cirk, dazhe malen'kij, opravdat' svoe sushchestvovanie v takom otdalennom i malen'kom gorode, kak Oran. No cirk, po-vidimomu, procvetal, potomu chto hot' rekvizit i obvetshal, zhivotnye vyglyadeli horosho. Kogda my vylezli iz mashiny, iz-pod shatra vynyrnul vysokij ryzhevolosyj chelovek. U nego byla razvitaya muskulatura, zhivye zelenye glaza i sil'nye holenye ruki. On, po-vidimomu, byl sposoben s odinakovoj snorovkoj rabotat' i na trapecii i so l'vami. My pozdorovalis', i Luna ob座asnil cel' nashego vizita. Hozyain cirka osklabilsya. -- A, vam nuzhna moya puma. No preduprezhdayu vas, ya prodam ee za bol'shie den'gi... Ona krasavica. Tol'ko est slishkom mnogo, i ya ne mogu pozvolit' sebe derzhat' ee. Zahodite, posmotrite, ona tam. Nastoyashchij chert, skazhu ya vam. My s nej nichego ne mozhem podelat'. On podvel nas k bol'shoj kletke, v uglu kotoroj sidela krasivaya molodaya puma rostom s bol'shuyu sobaku. Ona byla upitanna i vsya losnilas'. Lapy ee, kak i u vseh molodyh koshek, kazalis' nesorazmerno bol'shimi. SHerst' byla yantarnogo cveta, a vnimatel'nye pechal'nye glaza -- krasivogo zelenogo. Kogda my priblizilis' k kletke, puma pripodnyala verhnyuyu gubu, pokazala horosho razvitye molochnye zuby i prezritel'no zarychala. Ona byla prosto bozhestvenna, i posle zamorennogo sushchestva, kotoroe ya tol'ko chto kupil, smotret' na nee bylo odno udovol'stvie, no, nashchupyvaya bumazhnik, ya znal, chto mne pridetsya otdat' za nee ujmu deneg. Za dobrym vinom, kotorym nas nastojchivo ugoshchal vladelec cirka, my torgovalis' celyh polchasa. Nakonec ya soglasilsya s cenoj, kotoraya pokazalas' mne spravedlivoj, hotya i vysokoj. Mne eshche predstoyalo podgotovit' dlya pumy kletku. Znaya, chto ona budet v horoshih rukah, ya poprosil hozyaina poderzhat' pumu u sebya do sleduyushchego dnya i predlozhil platu za vechernee kormlenie. Nash blagozhelatel'nyj ryzhij drug soglasilsya, i sdelka byla skreplena eshche odnim stakanom vina. A potom my s Lunoj poehali domoj, chtoby popytat'sya voskresit' neschastnogo ocelota. Kogda ya skolotil dlya nego kletku, poyavilsya odin iz yunyh rodstvennikov Luny s bol'shim meshkom sladko pahnushchih opilok. YA dostal bednoe zhivotnoe iz ego vonyuchego yashchika i obrabotal ranu na bedre. Ocelot bezrazlichno lezhal na zemle, hotya promyvanie rany prichinyalo emu, dolzhno byt', sil'nuyu bol'. Potom ya sdelal emu bol'shuyu in容kciyu penicillina, na chto on tozhe ne obratil nikakogo vnimaniya. Tret'im delom nado bylo popytat'sya prosushit' emu sherst': on naskvoz' propitalsya sobstvennoj mochoj, i obozhzhennaya kislotoj shkura na ego zhivote i lapah uzhe vospalilas'. Vse, na chto ya okazalsya sposoben,-- eto bukval'no zasypat' ego opilkami i tshchatel'no vteret' ih v meh, chtoby oni vpitali vlagu, a zatem ostorozhno ih vychistit'. Potom ya rasputal naibolee otvratitel'nye komki v ego mehe, i kogda ya zakonchil rabotu, on uzhe stal nemnogo pohodit' na ocelota, hot' i lezhal po-prezhnemu na polu, ni na chto ne obrashchaya vnimaniya. YA srezal s nego gryaznyj oshejnik, polozhil ego v novuyu kletku na podstilku iz opilok i solomy i postavil pered nim chashku s syrym yajcom i melko narezannoj svezhej govyadinoj. Snachala on ne proyavil k etomu nikakogo interesa, i serdce moe upalo -- naverno, on uzhe dostig takoj stadii istoshcheniya, chto teper' ego ne soblaznit' nikakoj edoj. V otchayanii ya shvatil ego za golovu i tknul mordoj v syroe yajco, chtoby zastavit' hotya by oblizat' usy. No dazhe eto unizhenie on perenes bezropotno. Odnako on vse-taki sel i medlenno, ostorozhno, budto probuya novoe, neznakomoe i potomu, vozmozhno, opasnoe blyudo, slizal kapayushchee s gub yajco. Nemnogo pogodya on posmotrel na chashku tak, budto ne veril svoim glazam. Priznat'sya, ya dumal, chto zhivotnoe, perezhiv plohoe obrashchenie i golod, vpalo v trans i uzhe ne verilo sobstvennym oshchushcheniyam. YA zatail dyhanie, a ocelot naklonilsya i liznul yajco. CHerez tridcat' sekund chashka stala chistoj, a my s Lunoj, k radosti ego yunyh rodstvennikov, v vostorge tancevali po dvoriku slozhnoe tango. -- Daj emu eshche, Dzherri,-- tyazhelo dysha i rastyanuv rot v ulybke do samyh ushej, poprosil Luna. -- Net, boyus',-- skazal ya.-- Kogda zhivotnoe v takom plohom sostoyanii, ego mozhno ubit', esli perekormish'. Pozzhe ya emu dam eshche chashku moloka, a zavtra my smozhem pokormit' ego za den' chetyre raza, no malen'kimi porciyami. Mne kazhetsya, teper' on pojdet na popravku. -- Nu i hozyain u nego byl, svoloch',-- skazal Luna, pokachivaya golovoj. YA nabral v sebya vozduhu i po-ispanski izlozhil Lune svoe mnenie o prezhnem vladel'ce ocelota. -- Nikogda by ne podumal, chto ty znaesh' tak mnogo ispanskih rugatel'stv, Dzherri,-- s voshishcheniem skazal Luna.-- Ty upotrebil odno slovo, kotoroe dazhe ya nikogda ne slyhal. -- U menya byli horoshie pedagogi,-- poyasnil ya. -- No segodnya vecherom, ya nadeyus', ty ne budesh' tak rugat'sya,-- skazal Luna, siyaya glazami. -- A chto takoe? CHto budet segodnya vecherom? -- My zhe zavtra uezzhaem, i moi druz'ya ustraivayut v tvoyu chest' asado, Dzherri. Oni budut igrat' i pet' tol'ko ochen' starye argentinskie narodnye pesni, chtoby ty zapisal ih na svoem magnitofone. Kak tebe nravitsya eta mysl'? -- neterpelivo sprosil on. -- Net nichego na svete, chto ya lyubil by bol'she, chem asado,-- skazal ya,-- a asado s narodnymi pesnyami -- eto moe predstavlenie o rae. Primerno v desyat' chasov vechera odin iz druzej Luny zaehal za nami na svoej mashine i otvez nas v imenie v okrestnostyah Orana. Ploshchadka dlya asado nahodilas' v lesochke nepodaleku ot estansii. Ona byla okruzhena shurshashchimi evkaliptami i pyshnymi kustami oleandrov. Na vytoptannoj polyanke, vidno, uzhe nemalo tancevali. Dlinnye derevyannye skam'i i stoly na kozlah osveshchalis' myagkim zheltym plamenem poludyuzhiny kerosinovyh lamp, a za granicej ocherchennogo imi zheltogo kruga serebrilsya svet luny. Sobralos' chelovek pyat'desyat, mnogih ya nikogda ran'she ne videl, i malo komu iz sobravshihsya bylo bol'she dvadcati let. Oni gromoglasno privetstvovali nas, potashchili k lomivshimsya ot edy stolam i polozhili pered kazhdym po bol'shomu shipyashchemu kusku myasa, tol'ko chto izzharennogo na kostre. To i delo puskalis' po krugu butylki s vinom, i uzhe cherez polchasa my s Lunoj, nabiv zheludki vkusnoj edoj i sogrevshis' krasnym vinom, priobshchilis' k duhu kompanii. Potom eti veselye i priyatnye molodye lyudi sobralis' vokrug menya, vnimatel'no nablyudaya, kak ya kolduyu s lentami i ruchkami magnitofona. Kogda nakonec ya skazal, chto vse gotovo, slovno po volshebstvu poyavilis' gitary, barabany i flejty, i vse vdrug zapeli. Oni peli i peli, i posle kazhdoj pesni kto-nibud' vspominal novuyu, i oni snova nachinali pet'. Inogda na seredinu kruga vytalkivali robkogo ulybayushchegosya yunoshu -- edinstvennogo ispolnitelya kakogo-nibud' unikal'nogo nomera, i posle mnogochislennyh pros'b i obodryayushchih krikov on nachinal pet'. Zatem nastupala ochered' devushki, kotoraya pela priyatnym grustnym golosom. Svet lamp blestel na ee chernyh volosah, i gitary vzdragivali i trepetali pod bystrymi smuglymi pal'cami muzykantov. YUnoshi tancevali na vylozhennoj plitnyakom dorozhke, i ih shpory vysekali iz kamnya iskry, chtoby ya mog zapisat' stuk kablukov -- nepremennuyu sostavnuyu chast' slozhnoj ritmiki nekotoryh pesen; pod veselyj priyatnyj motiv oni tancevali voshititel'nyj tanec s platkami, oni tancevali tango, ne imeyushchee nichego obshchego s neuklyuzhim bespolym tancem, kotoryj bytuet pod tem zhe nazvaniem v Evrope. YA prishel v otchayanie, potomu chto u menya konchilas' plenka, a oni, kricha i smeyas', povolokli menya k stolu, zastavili pit' i est' i, sev v krug, peli pesni, eshche bolee krasivye. |to byli v osnovnom sovsem molodye lyudi, kotorye umeli naslazhdat'sya starymi i prekrasnymi pesnyami svoej strany, starymi i prekrasnymi tancami. Oni chestvovali inostranca, kotorogo nikogda ne videli ran'she i kotorogo, naverno, nikogda ne uvidyat snova, i ih lica svetilis' ot vostorga, kogda ya vyrazhal svoj vostorg. My uzhe veselilis' vovsyu. Potom vesel'e postepenno poshlo na ubyl', pesni zvuchali vse tishe i tishe, i nakonec nastupil moment, kogda vse vdrug ponyali, chto vecher konchilsya i prodolzhat' ego bylo by oshibkoj. S pesnej, slovno stajka zhavoronkov, oni spustilis' s nebes na zemlyu. Raskrasnevshiesya, s blestyashchimi glazami, schastlivye nashi yunye hozyaeva hoteli, chtoby obratno v Oran my poehali vmeste s nimi na bol'shom otkrytom gruzoviki. My zabralis' v kuzov, nashi spressovannye tela greli drug druga, i my byli rady etomu, potomu chto nochnaya svezhest' teper' davala sebya znat'. Gruzovik s revom nessya v Oran, iz ruk v ruki perehodili butylki s vinom, gitaristy nachali poshchipyvat' struny. Vzbodrennye nochnoj prohladoj, my podhvatili pripev i, slovno hor angelov, shumno neslis' skvoz' barhatnuyu noch'. YA podnyal golovu i uvidel gigantskie bambuki, spletshiesya nad dorogoj, osveshchennoj farami gruzovika. Oni kazalis' kogtyami kakogo-to strashnogo zelenogo drakona, navisshego nad nami i gotovogo nabrosit'sya na nas, esli my hot' na mgnovenie perestanem pet'. Potom mne v ruku sunuli butylku s vinom, i kogda ya zadral golovu, chtoby osushit' ee, to uvidel, chto drakon ischez, a na menya smotrit luna, belaya, slovno shlyapka griba na fone temnogo neba.

    VAMPIRY I VINO

Letuchaya mysh' vampir chasto prichinyaet zdes' bol'shie nepriyatnosti, kusaya loshadej v zagrivok. CHarlz Darvin. Puteshestvie naturalista vokrug sveta na korable "Bigl'" Kogda my vernulis' iz Orana, garazh perepolnilsya zhivotnymi. Bylo trudno perekrichat' pronzitel'nye nevnyatnye razgovory popugaev, skripuchie kriki penelop, neveroyatno gromkuyu trubnuyu pesn' kariam, bormotanie koati i razdavavshijsya vremenami gluhoj, pohozhij na otdalennyj grom ryk pumy, kotoruyu ya okrestil Lunoj v chest' Luny-cheloveka. Fonom vsemu etomu shumu sluzhil postoyannyj skrezhet, donosivshijsya iz kletki aguti, kotoryj to i delo puskal v hod dolotoobraznye zuby, pytayas' usovershenstvovat' svoi apartamenty. Totchas po vozvrashchenii ya stal skolachivat' kletki dlya vseh zhivotnyh, ostaviv sooruzhenie kletki dlya Luny naposledok, potomu chto ona puteshestvovala v bol'shom kontejnere i raspolagalas' v nem bolee chem svobodno. Vseh ustroiv, ya stal delat' takuyu kletku, kotoraya byla by dostojna pumy i vygodno ottenyala ee graciyu i krasotu. Ne uspel ya zakonchit' rabotu, kak, raspevaya strastnuyu pesnyu, yavilsya krestnyj otec Luny. On vzyalsya pomoch' mne razreshit' odnu golovolomnuyu zadachu: nado bylo perevesti Lunu iz ee nyneshnego zhil'ya v novuyu kletku. Boyas', chto zhivotnoe ubezhit, my iz predostorozhnosti tshchatel'no zaperli dver' garazha i okazalis' zapertymi vmeste s pumoj. Luna-chelovek vosprinimal takuyu situaciyu s trevogoj i unyniem. YA uspokoil ego, skazav, chto puma budet ispugana kuda bol'she nas. No tut puma zavorchala tak raskatisto, reshitel'no i zlobno, chto Luna zametno poblednel. I kogda ya stal ubezhdat' ego, chto zhivotnoe vorchit ot straha pered nami, on posmotrel na menya nedoverchivo. Plan operacii byl takov: podtashchit' kontejner s pumoj k dverce novoj kletki, vylomat' neskol'ko dosok, i koshke ostanetsya tol'ko prespokojno perejti iz kletki v kletku. K sozhaleniyu, iz-za neskol'ko strannoj konstrukcii tol'ko chto skolochennoj kletki my ne smogli pridvinut' kontejner k nej vplotnuyu -- mezhdu nimi ostalsya zazor dyujmov v vosem'. Nedolgo dumaya, ya sdelal iz dosok chto-to vrode tunnelya mezhdu dvumya yashchikami i stal vybivat' doski kontejnera, chtoby vypustit' pumu. No tut v proeme vdrug mel'knula zolotistaya lapa velichinoj s okorok, i na tyl'noj storone ruki u menya poyavilsya krasivyj glubokij porez. -- Aga! -- mrachno skazal Luna,-- vot vidish', Dzherri! -- |to tol'ko potomu, chto ona ispugalas' stuka molotka,-- s pritvornoj bespechnost'yu skazal ya, sosya ruku.-- Nu, kazhetsya, ya vybil dostatochno dosok, chtoby ej projti. Teper' nam ostaetsya tol'ko zhdat'. My stali zhdat'. CHerez desyat' minut ya posmotrel v dyrku ot vypavshego suchka i uvidel, chto proklyataya puma spokojno lezhit v svoem kontejnere, mirno podremyvaya i ne obnaruzhivaya ni malejshego zhelaniya perejti po shatkomu tunnelyu v novuyu, bolee udobnuyu kvartiru. Ochevidno, ostavalos' tol'ko odno -- napugat' ee i tem zastavit' perebezhat' iz kontejnera v kletku. YA podnyal molotok i s grohotom opustil ego na stenku kontejnera. Naverno, mne nado bylo predupredit' Lunu. V odno mgnovenie proizoshlo srazu dva sobytiya. Puma, neozhidanno vyvedennaya iz dremotnogo sostoyaniya, podprygnula i brosilas' v prolom, a ot udara molotkom s toj storony, gde stoyal Luna, sletela doska, sluzhivshaya stenkoj tunnelya. I v rezul'tate v sleduyushchee zhe mgnovenie Luna uvidel, kak krajne razdrazhennaya puma obnyuhivaet ego nogi. On pronzitel'no zavizzhal i vertikal'no vzvilsya v vozduh. Takogo vizga ya v zhizni ne slyhal. On-to i spas polozhenie. Vizg tak obeskurazhil pumu, chto ona vletela v novuyu kletku s bystrotoj, na kotoruyu tol'ko byla sposobna, a ya tut zhe opustil i nadezhno zaper dvercu. Luna prislonilsya k dveri garazha, vytiraya lico platkom. -- Nu vot i vse,-- veselo skazal ya,--ya zhe govoril tebe, chto eto budet neslozhno. Luna posmotrel na menya ispepelyayushchim vzglyadom. -- Ty sobiral zhivotnyh v YUzhnoj Amerike i Afrike? -- sprosil on nakonec.-- |to pravda? --Da. -- I ty zanimaesh'sya etim delom uzhe chetyrnadcat' let? --Da. -- I tebe sejchas tridcat' tri goda? --Da. Luna pokachal golovoj, slovno chelovek, kotoromu predlozhili trudnejshuyu zagadku. -- I kak tebe udalos' prozhit' tak dolgo, odin Bog znaet,-- skazal on. -- Menya zagovorili,-- otvetil ya.-- Kstati, chto za prichina privela tebya segodnya ko mne, krome zhelaniya shvatit'sya vrukopashnuyu so svoej tezkoj? -- Na ulice,-- skazal Luna, vse eshche vytiraya lico,-- stoit indeec s bicho. YA vstretil ego v derevne. -- A chto za bicho? -- sprosil ya, vyhodya iz garazha i napravlyayas' v sad. -- Kazhetsya, eto svin'ya,-- skazal Luna,-- no ona v yashchike, i ya ee ne rassmotrel. Indeec sidel na kortochkah, a pered nim stoyal yashchik, iz kotorogo donosilos' povizgivanie i priglushennoe hryukan'e. Tol'ko predstavitel' semejstva svinej sposoben izdavat' takie zvuki. Indeec osklabilsya, styanul s sebya bol'shuyu solomennuyu shlyapu, poklonilsya i, snyav s yashchika kryshku, vytashchil naruzhu prelestnoe malen'koe sushchestvo. |to byl ochen' yunyj oshejnikovyj pekari, obychnyj vid dikoj svin'i, kotoryj obitaet v tropikah YUzhnoj Ameriki. -- |to Huanita,-- skazal indeec i, ulybayas', vypustil malen'koe sushchestvo na luzhajku. Izdav vostorzhennyj vizg, ono totchas prinyalos' zhadno vse obnyuhivat'. YA vsegda pital slabost' k semejstvu svinej, a protiv porosyat prosto ne mog ustoyat', i poetomu cherez pyat' minut Huanita byla moej za cenu, vdvoe bol'shuyu ee dejstvitel'noj stoimosti s finansovoj tochki zreniya, no v sotnyu raz men'shuyu, esli imet' v vidu ee obayanie i prochie lichnye kachestva. Ona byla pokryta dlinnoj, dovol'no zhestkoj serovatoj sherst'yu, a ot uglov rta vokrug shei u nee shla rovnaya belaya polosa, kotoraya pridavala ej takoj vid, slovno ona nosila itonskij vorotnichok . U nee bylo izyashchnoe tulovishche, vytyanutoe rylo s prelestnym vzdernutym pyatachkom i tonkie hrupkie nozhki s tochenymi kopytcami velichinoj s shestipensovik. Pohodka u nee byla izyashchnaya i zhenstvennaya, nozhkami ona perebirala tak bystro, chto ee kopytca stuchali myagko i drobno, kak dozhdevye kapli. Do smeshnogo ruchnaya, ona obladala samoj miloj privychkoj dazhe posle pyatiminutnoj razluki zdorovat'sya tak, slovno ne videla vas dolgie gody, i vse eti gody dlya nee byli pustymi i serymi. Radostno vzvizgivaya, ona brosalas' navstrechu, terlas' nosom o nogi i bukval'no upivalas' vstrechej, nezhno pohryukivaya i vzdyhaya. Rajskaya zhizn', po ee predstavleniyam, nastupala togda, kogda vy ee brali na ruki, nyanchili, kak rebenka, i pochesyvali ej bryushko. Ona lezhala na rukah, zakryv glaza, i v vostorge postukivala malen'kimi zubkami, slovno miniatyurnymi kastan'etami. Ochen' ruchnyh i naimenee shkodlivyh zhivotnyh ya poprezhnemu derzhal v garazhe na svobode. A Huanita vela sebya slovno blagovospitannaya dama, i ya razreshil ej tozhe begat' po vsemu garazhu, zapiraya ee v kletku tol'ko na noch'. Zabavno bylo smotret', kak Huanita est -- ona zaryvalas' rylom v bol'shoe blyudo s edoj, a vokrug tolpilis' samye raznye tvari -- kariamy, popugai, karlikovye kroliki, penelopy, kotorym hotelos' poest' iz togo zhe blyuda. Huanita vela sebya bezuprechno, ona vsegda ostavlyala drugim mnogo mesta vozle kormushki i nikogda ne Zlilas', dazhe esli hitraya kariama vyhvatyvala lakomye kusochki iz-pod samogo ee pyatachka. Tol'ko raz ya videl, kak ona vyshla iz sebya. |to sluchilos', kogda odin iz samyh glupyh popugaev, pridya v krajnee vozbuzhdenie pri vide blyuda s kormom, sletel vniz s radostnym krikom i sel Huanite pryamo na rylo. Vorcha ot negodovaniya, ona stryahnula ego i zagnala v ugol. On krichal i trepetal, a ona, postoyav nad nim, ugrozhayushche lyazgnula zubami i vernulas' k prervannoj trapeze. Ustroiv vseh novyh zhivotnyh, ya nanes vizit |dne, chtoby poblagodarit' ee za vnimanie i zabotu, kotoruyu ona rastochala obitatelyam garazha vo vremya moego otsutstviya. YA zastal ee s Hel'mutom u gromadnoj kuchi melkogo krasnogo perca, iz kotorogo oni stryapali sous, izobretennyj samim Hel'mutom. |ta pishcha bogov, dobavlennaya k supu, s pervogo zhe glotka sdirala kozhu s neba, no pridavala blyudu vkus sovershenno nezemnoj. YA uveren, chto lyuboj gurman s容l by, postanyvaya ot naslazhdeniya, dazhe staryj bashmak, svarennyj i pripravlennyj etim sousom. -- A, Dzherri,-- skazal Hel'mut, brosayas' k baru,-- u menya est' dlya tebya novost'. -- Vy hotite skazat', chto kupili novuyu butylku dzhina? -- sprosil ya. -- Nu, eto samo soboj,-- ulybayas', skazal on,-- my znali, chto vy vozvrashchaetes'. YA o drugom... Izvestno li vam, chto v konce nedeli nachinaetsya vremya otpuskov? -- Da, nu i chto? -- A eto znachit,-- skazal Hel'mut, neprinuzhdenno i veselo napolnyaya stakany dzhinom,-- chto ya mogu vzyat' vas s soboj v gory Kalilegua na tri dnya. Kak vam eto nravitsya? YA obernulsya k |dne. -- |dna,-- nachal ya,-- ya lyublyu vas... -- Ladno,-- pokorno skazala ona,-- no ya hochu poluchit' garantiyu, chto puma ne vyskochit iz kletki. V sleduyushchuyu subbotu utrom, kogda rassvet eshche tol'ko zanimalsya na nebe, menya razbudil Luna. On prosunulsya v moe okno i spel nemnogo neprilichnuyu lyubovnuyu pesenku. YA vylez iz posteli, vzgromozdil na gorb svoe snaryazhenie, i pri prohladnom, slovno probivavshemsya skvoz' tolshchu vody, svete zari my otpravilis' k domu Hel'muta. Vozle doma stoyal tabunchik klyach. Na ih spinah byli neobychnye sedla, rasprostranennye na severe Argentiny,-- glubokie, izognutye, s ochen' vysokoj perednej lukoj. Sidet' v takom sedle udobno, kak v kresle. Speredi k sedlu prikrepleny bol'shie kuski kozhi, pohozhie na kryl'ya angelov. Oni otlichno zashchishchayut nogi i ruki, kogda prihoditsya ehat' cherez kolyuchie kusty. V predrassvetnyh sumerkah loshadi so strannymi sedlami byli pohozhi na grustnyh Pegasov, pasushchihsya na mokroj ot rosy trave. Radom otdyhala gruppa provodnikov i ohotnikov, kotorye dolzhny byli nas soprovozhdat'. U nih byl voshititel'no dikij i nebrityj vid, odezhdoj im sluzhili gryaznye bombachas, bol'shie smorshchennye bashmaki i gromadnye dranye solomennye shlyapy. Oni nablyudali, kak Hel'mut, s blestyashchimi ot rosy pshenichnymi volosami, metalsya ot loshadi k loshadi i soval v peremetnye sumy vsyakie svertki. Hel'mut skazal mne, chto v sumah ulozhena nasha proviziya na vse tri dnya puteshestviya, i, obsledovav paru meshkov, ya obnaruzhil, chto nash racion budet sostoyat' glavnym obrazom iz chesnoka i krasnogo vina, a odin meshok byl nabit gromadnymi kuskami nezdorovogo na vid myasa. Skvoz' meshkovinu sochilas' krov', i eto moglo vyzvat' nepriyatnoe podozrenie, budto my vezem raz座atyj trup. Kogda Hel'mut schel, chto vse gotovo, iz domu vyshla |dna. Ona byla v odnom halatike i, proshchayas' s nami, drozhala ot holoda. My seli na klyach i bystroj rys'yu otpravilis' v storonu gor. Oni byli ispeshchreny zolotymi i zelenymi poloskami i ukutany v predrassvetnuyu dymku. Snachala my ehali po tropinke cherez plantacii saharnogo trostnika. Na legkom veterke trostnik shelestel i potreskival. Nashi ohotniki i provodniki uskakali galopom vpered, a Luna, ya i Hel'mut ehali radom na spokojno vyshagivavshih loshadyah. Hel'mut rasskazyval mne o tom, kak ego, avstrijca, v semnadcat' let zaverbovali v nemeckuyu armiyu i kak on provoeval vsyu vojnu snachala v Severnoj Afrike, potom v Italii i, nakonec, v Germanii, poteryav tol'ko falangu odnogo pal'ca,-- on nastupil na minu i kakim-to chudom ostalsya zhiv. Luna razvalilsya v svoem bol'shom sedle, slovno broshennaya marionetka, i chto-to napeval sebe pod nos. Razreshiv s Hel'mutom mirovye problemy i pridya k potryasayushchemu svoej original'nost'yu zaklyucheniyu, chto vojna delo nenuzhnoe, my zamolchali i stali prislushivat'sya k tihomu golosu Luny, k horu trostnikov i k ravnomernomu stuku loshadinyh kopyt -- priglushennyj tonkoj pyl'yu, on kazalsya spokojnym bieniem serdca. Vskore tropa minovala plantacii i stala podnimat'sya vverh skvoz' nastoyashchij les. Massivnye stvoly derev'ev, ukrashennye svisayushchimi orhideyami, stoyali, svyazannye drug s drugom set'yu perekruchennyh lian, slovno raby, prikovannye k odnoj bol'shoj cepi. Tropa teper' shla po ruslu peresohshej reki (ya predstavil sebe, kakaya ona byvaet v dozhdlivyj sezon), useyannomu nerovnymi valunami razlichnyh razmerov. Nashi loshadi, privykshie k mestnym tropam, do sih por stupali uverenno, no zdes' oni chasto spotykalis', to i delo norovya sbrosit' nas cherez golovu. Ne zhelaya okazat'sya na zemle s razbitymi cherepami, my ne vypuskali povod'ev iz ruk. Tropa teper' suzilas' i tak petlyala sredi podleska, chto my troe, sleduya gus'kom pochti vplotnuyu, chasto teryali drug druga iz vidu, i esli by do menya ne donosilis' pesni Luny i rugatel'stva Hel'muta -- tak on reagiroval na kazhdyj nevernyj shag svoej loshadi, mozhno bylo by podumat', chto ya edu v polnom odinochestve. Tak my ehali okolo chasa, vremya ot vremeni perekrikivayas', i vdrug ya uslyshal yarostnyj rev Hel'muta, uehavshego dovol'no daleko vpered. Za povorotom ya uvidel, chem byla vyzvana ego yarost'. Tropa v etom meste stanovilas' shire, i sprava ot nee tyanulsya ovrazhek glubinoj futov v shest'. V nego-to, neponyatno kakim obrazom, umudrilas' svalit'sya odna iz v'yuchnyh loshadej: tropa zdes' byla bolee chem shiroka dlya togo, chtoby izbezhat' takoj katastrofy. Loshad', kak mne pokazalos', s ves'ma samodovol'nym vidom stoyala na dne ovrazhka, a nashi dikovatye ohotniki, speshivshis', pytalis' pomoch' ej vykarabkat'sya obratno na tropu. Odin bok loshadi byl ves' zalit kakoj-to krasnoj zhidkost'yu, kotoraya tyaguchimi kaplyami stekala vniz. Mne pokazalos', chto loshad' stoit v bol'shoj luzhe krovi. Sperva ya udivilsya, kak eto ona mogla tak sil'no poranit'sya, upav s takoj nebol'shoj vysoty, no potom ponyal, chto ona vezla na sebe chast' nashego vinnogo zapasa. Teper' stalo yasno, otkuda vzyalis' i lipkaya zhidkost', i yarost' Hel'muta. V konce koncov my vytyanuli loshad' na tropu, i Hel'mut ustavilsya v propitannyj vinom meshok, stenaya i zhaluyas'. -- Proklyataya! Pochemu by ej ne upast' na drugoj bok, tuda, gde myaso? -- CHto-nibud' ostalos'? -- sprosil ya. -- Nichego,-- otvetil on, gladya na menya glazami muchenika. -- Vse butylki razbilis'. Vy znaete, chto eto znachit? -- Net,-- soznalsya ya. -- |to znachit, chto u nas ostalos' vsego dvadcat' pyat' butylok,-- skazal Hel'mut. Podavlennye etoj tragediej, my molcha dvinulis' dal'she. Dazhe Luna, po-vidimomu, byl rasstroen utratoj i vybiral iz svoego obshirnogo repertuara tol'ko samye traurnye pesni. Tropa podnimalas' v goru vse kruche i kruche. Nashi rubashki pocherneli ot pota. V polden' u nebol'shogo shustrogo ruch'ya my speshilis', iskupalis' i legko pozavtrakali chesnokom, hlebom i vinom. U privered takaya pishcha vyzvala by otvrashchenie, no nam, golodnym, takoe sochetanie blyud kazalos' izyskannym. My otdyhali celyj chas, chtoby dat' prosohnut' nashim vzmokshim loshadyam, a potom seli v sedla i ehali do samogo vechera. Nakonec, kogda vechernie teni stali dlinnymi i skvoz' malen'kie razryvy v kronah derev'ev my uvideli mercanie zolotogo zakata, pod容m konchilsya. My vyehali na dovol'no chistuyu lesnuyu polyanku. Zdes' my prisoedinilis' k nashim ohotnikam, kotorye uzhe speshilis' i rassedlali loshadej, a odin sobral suhoj valezhnik i raskladyval koster. Tela nashi zanemeli, my neuklyuzhe speshilis', rassedlali loshadej i, podytozhiv pod sebya sedla i tolstye popony iz ovech'ej shersti, kotorye nazyvayutsya rekado, prilegli u kostra minut na desyat'. Ohotniki vytashchili iz meshkov neskol'ko nesoblaznitel'nyh kuskov myasa i stali ih zharit', nanizav na derevyannye vertela. Vskore ocepenenie nemnogo proshlo. Bylo eshche dovol'no svetlo, i ya reshil progulyat'sya po lesu. Uzhe nedaleko ot lagerya listva sovershenno zaglushila hriplye golosa ohotnikov. Prigibayas', ya laviroval v gustom podleske, osveshchennom zakatnym solncem. Nad golovoj vremya ot vremeni poyavlyalis' kolibri i, trepeshcha krylyshkami, povisali pered cvetkami, chtoby ispit' na noch' nektara, a malen'kie stajki tukanov porhali ot dereva k derevu, tyavkaya slovno shchenki, ili rassmatrivali menya, skloniv golovku nabok i skripya, kak rzhavye dvernye petli. No menya interesovali ne stol'ko pticy, skol'ko poganki, neobyknovennoe raznoobrazie kotoryh ya uvidel vokrug. Nikogda ni v odnoj chasti sveta ya ne videl takogo bogatstva gribov, useivavshih lesnuyu pochvu, valezhnik i dazhe derev'ya. Oni byli vseh cvetov -- ot vinno-krasnogo do chernogo, ot zheltogo do serogo -- i fantasticheski raznoobrazny po forme. Minut pyatnadcat' ya brodil po lesu i oboshel, dolzhno byt', celyj akr. I za eto vremya na takoj nebol'shoj ploshchadi ya nasobiral v shlyapu dvadcat' pyat' vidov gribov. Nekotorye byli krasnye i imeli formu venecianskih kubkov na tonkih nozhkah; drugie, vse v filigrannyh otverstiyah, napominali malen'kie zhelto-belye izognutye stoliki iz slonovoj kosti; tret'i byli pohozhi na bol'shie gladkie shary iz smoly ili lavy -- chernye i tverdye, oni pokryvali vsyu poverhnost' podgnivshih breven; a inye -- skruchennye i vetvistye, kak roga miniatyurnogo olenya,-- byli, kazalos', izvayany iz polirovannogo shokolada. Odni griby vystroilis' v ryady, slovno krasnye, zheltye ili korichnevye pugovicy na manishkah upavshih derev'ev, drugie, pohozhie na starye zheltye gubki, svisali s vetvej i istochali edkuyu zheltuyu zhidkost'. |to byl makbetovskij koldovskoj pejzazh, i kazalos', vot-vot otkuda-nibud' poyavitsya sogbennaya i morshchinistaya staraya karga s lukoshkom i stanet sobirat' etot bogatyj urozhaj yadovityh poganok. Vskore stalo sovsem temno. YA vernulsya v lager', razlozhil svoi poganki ryadkom i stal rassmatrivat' ih pri svete kostra. Nesoblaznitel'noe na vid myaso prevratilos' k etomu vremeni v samoe voshititel'noe zharkoe, podzharistoe i shipyashchee, i vse my otrezali nozhami samye vkusnye kusochki, makali ih v sous Hel'muta (on predusmotritel'no zahvatil s soboj celuyu butylku etogo zel'ya) i zapihivali v rot. Vse eto proishodilo v polnoj tishine, i tol'ko vremya ot vremeni kto-nibud' rygal. My molcha peredavali drug drugu vino, inogda kto-nibud' naklonyalsya i ostorozhno podpravlyal drova v kostre, chtoby plamya veselej rvalos' vverh. Nakonec, naevshis' do otvala, my otkinulis' na svoi udobnye sedla, i Luna, sdelav bol'shoj glotok iz butylki, vzyal gitaru i stal tiho poshchipyvat' struny. Ochen' tiho on zapel pesnyu, i vse ohotniki podhvatili ee sil'nymi krasivymi golosami. YA nadel svoe poncho -- etu bescennuyu odezhdu, pohozhuyu na odeyalo s dyroj poseredine, plotno zavernulsya v nego, ostaviv odnu ruku svobodnoj, chtoby brat' puteshestvovavshuyu po krugu butylku, skatal rekado v tepluyu udobnuyu podushku i leg, slushaya beskonechnye pesni i nablyudaya, kak belyj disk luny ochen' medlenno dvizhetsya skvoz' chernuyu putanicu vetvej nad nashimi golovami. Potom vdrug usnul kak ubityj. YA prosnulsya, lezha po-prezhnemu licom k nebu, kotoroe teper' bylo bledno-golubym s zolotistym ottenkom. Povernuvshis' na bok, ya uvidel, chto ohotniki uzhe vstali, koster razlozhen i nad nim zharitsya mnogo myasa. Hel'mut sidel u ognya na kortochkah i pil iz ogromnoj kruzhki goryachij kofe. -- Poglyadite na Lunu,-- skazal on, pokazav kruzhkoj,-- hrapit, kak svin'ya. Luna lezhal so mnoj ryadom, zakryvshis' poncho s golovoj. YA vysvobodil nogu iz-pod sobstvennogo poncho i pnul ego v spinu. V otvet na moyu zhestokost' razdalsya zhalobnyj vopl'. Zatem poslyshalsya smeshok, a za nim pesnya. Luna vysunul golovu v dyru svoego poncho, i u nego byl ochen' smeshnoj vid. On byl pohozh na vyglyadyvayushchuyu iz-pod pancirya i poyushchuyu cherepahu. Nemnogo pogodya, podkrepivshis' kofe i zharenym myasom, my osedlali loshadej i v容hali v syroj, blagouhayushchij ot rosy i napolnennyj ptich'im gomonom les. Moi mysli byli zanyaty letuchimi myshami -- vampirami. YA ponimal, chto za neskol'ko dnej prebyvaniya v gorah pojmat' dejstvitel'no interesnyh zhivotnyh vryad li udastsya. No ved' tam, kuda my edem, polnym-polno letuchih myshej. Odnazhdy v etih krayah pytalis' sozdat' plantaciyu kofe, no okazalos', chto iz-za vampirov derzhat' zdes' loshadej sovershenno nevozmozhno, i ot zamysla prishlos' otkazat'sya. Mne ochen' hotelos' poznakomit'sya s vampirami v ih, tak skazat', votchine i pojmat', esli budet vozmozhno, neskol'ko shtuk, chtoby vzyat' s soboj v Evropu. YA by kormil etih tvarej krov'yu kur, a esli ponadobitsya, sobstvennoj krov'yu ili krov'yu teh dobrovol'cev, kotoryh mne udalos' by podvignut' na takoe delo. Naskol'ko mne bylo izvestno, ni v odnom evropejskom zooparke takih zhivotnyh ne bylo, i lish' neskol'ko vampirov prizhilis' v Soedinennyh SHtatah. YA boyalsya tol'ko odnogo -- vdrug vse vampiry s kofejnoj plantacii perebralis' na bolee tuchnye pastbishcha: na plantacii im davno uzhe nechego bylo est'. Primerno cherez chas my byli u celi -- u polurazvalivshejsya odnokomnatnoj hizhiny s malen'koj krytoj verandoj. YA podumal, chto my pribyli kak raz vovremya -- ne projdet i polugoda, kak eta hizhina potihon'ku razvalitsya. Vse ohotniki, Hel'mut i Luna obradovalis' tak, slovno pered nimi byl roskoshnyj otel'. Oni druzhno vtashchili v hizhinu svoi sedla i stali dobrodushno prepirat'sya, komu v kakom uglu spat' na istochennom chervyami polu. Iz gigienicheskih soobrazhenij ya predpochel ustroit'sya na verande. Krome togo, s verandy ya mog neotryvno nablyudat' za derevom, k kotoromu my privyazali loshadej. Po moim raschetam, imenno na loshadej letuchie myshi dolzhny byli sovershit' svoe pervoe napadenie. Poev, my otpravilis' progulyat'sya v lesu. YA videl mnogochislennye sledy i tapira, i yaguara, i drugih zverej, pomen'she, no sami zhivotnye na glaza nam ne popadalis'. YA perevorachival vse gnilye stvoly podryad, i mne udalos' pojmat' dvuh krasivyh malen'kih zhab, drevesnuyu lyagushku i (ko vseobshchemu uzhasu) korallovogo aspida. Kogda my vernulis' v hizhinu, ya ostorozhno sunul vseh etih zverej v special'nye polotnyanye meshochki. Pouzhinav, my uselis' vokrug raskalennyh uglej progorevshego kostra, i Luna, kak obychno, stal nam pet'. Potom vse, krome menya, ushli na pokoj v hizhinu, tshchatel'no prikryv za soboj okno i dver', chtoby smertonosnoe dyhanie nochi ne proniklo vnutr' (mezhdu prochim, vsyu predydushchuyu noch' eti argentincy prospali na vozduhe bez vsyakogo vreda dlya sebya). YA zhe postelil sebe na verande, prisposobiv izgolov'e povyshe, chtoby luchshe videt' poserebrennyh lunnym svetom loshadej, privyazannyh ot menya futah v dvadcati. Ustroivshis' poudobnee, ya zakuril sigaretu i, napryagaya zrenie, stal zhdat', kogda vozle loshadej poyavyatsya myshi. Tak ya prosidel chasa dva, a potom bezvol'no povalilsya na postel' i usnul. Na rassvete ya prosnulsya, strashno nedovol'nyj soboj, vyputalsya iz poncho i poshel osmatrivat' loshadej. UviDev, chto dve iz nih podverglis' napadeniyu vampirov, ya razozlilsya eshche bol'she -- ved' ya hrapel vsego futah v dvadcati ot nih. Ukusy predstavlyali soboj neglubokie porezy dlinoj primerno v poldyujma. Obe loshadi byli ukusheny tochno v odno i to zhe mesto -- v sheyu, primerno na ladon' ot holki. No posledstviya etih malen'kih ukusov byli uzhasny. Slyuna vampirov soderzhit kakoj-to antikoagulyant. Poetomu, kogda razduvshiesya myshi uletayut, krov' ne svertyvaetsya i ranki prodolzhayut krovotochit'. Konskie shei byli vse v shirokih polosah svernuvshejsya krovi, nesorazmerno ogromnyh po sravneniyu s rankami. ZHivotnyh eto, kazalos', niskol'ko ne vstrevozhilo, i oni, pohozhe, byli dazhe nemnogo udivleny moim interesom k nim. YA byl uveren, chto vampiry pryachutsya gde-to poblizosti, i posle zavtraka podnyal vseh na poiski. My rassredotochilis' i stali prochesyvat' les vokrug hizhiny, zajdya v glubinu primerno na chetvert' mili, zaglyadyvaya vo vse dupla i peshcherki. |to besplodnoe zanyatie my prodolzhali do lencha. Vernuvshis' v hizhinu, my obnaruzhili, chto edinstvennymi zhivymi sushchestvami, priobreteniem kotoryh my dejstvitel'no mogli pohvastat'sya, byli trista sorok chernyh kleshchej vseh vozrastov i razmerov, predpochitavshih, po-vidimomu, zapah Luny i Hel'muta bol'she drugih i poetomu skoncentrirovavshihsya tol'ko na nih. Luna i Hel'mut spustilis' k ruch'yu i razdelis'. Smyv naibolee cepkih kleshchej s tel, oni uselis' na kortochki, slovno parochka martyshek, i prinyalis' vylavlivat' ostal'nyh iz skladok i shvov svoej odezhdy. YA spustilsya k ruch'yu i ob座avil im, chto eda gotova. -- Lyubopytnye sushchestva eti kleshchi,-- dobavil ya mezhdu prochim,-- ochen' soznatel'nye parazity. Naukoj uzhe davno ustanovleno, chto oni vsegda napadayut na samyh nepriyatnyh v ekspedicii lyudej... na p'yanic, durakov, razvratnikov... Luna i Hel'mut ustavilis' na menya. -- Ne budet li vam ugodno,-- polyubopytstvoval Hel'mut,-- iskupat'sya von v tom vodopade? --No vy zhe dolzhny priznat', chto v etom est' chto-to zagadochnoe. Ni na kom iz nashih ohotnikov kleshchej net, a oni, skazal by ya, dovol'no horoshaya primanka dlya parazitov. Na mne tozhe net. A est' tol'ko na vas dvoih. Vy znaete staruyu poslovicu o parazitah? -- Kakuyu poslovicu? -- nedoverchivo sprosil Hel'mut. -- Rybak rybaka vidit izdaleka,-- skazal ya i pospeshil obratno v lager', potomu chto oni uzhe shvatilis' za bashmaki. Na solnce bylo tak oduryayushche zharko, chto, poev, vse my vytyanulis' na verande i ustroili sebe siestu. Vse hrapeli, slovno stado svinej, a ya nikak ne mog usnut'. Vampiry po-prezhnemu ne shli u menya iz golovy. YA byl strashno razdosadovan tem, chto my ne nashli ih ubezhishcha, kotoroe -- ya byl uveren v etom -- nahodilos' gde-to poblizosti. Konechno, ya ponimal, vampirov zdes' mogla okazat'sya vsego kakaya-nibud' para, v takom sluchae najti v lesu ih ubezhishche bylo by v tri raza trudnee, chem otyskat' igolku v stoge sena. No kogda vse, bormocha i zevaya, prosnulis', v golovu mne vdrug prishla odna mysl'. YA vskochil na nogi i voshel v hizhinu. Vzglyanuv vverh, ya, k svoej radosti, uvidel, chto v edinstvennoj komnate hizhiny est' derevyannyj potolok, a eto znachilo, chto mezhdu kryshej i potolkom dolzhen byt' svoego roda cherdak. YA pospeshil naruzhu i na frontone kryshi dejstvitel'no uvidel kvadratnoe otverstie, kotoroe, nesomnenno, velo v prostranstvo mezhdu kryshej i potolkom. Teper'-to uzh ya byl prosto ubezhden, chto cherdak bitkom nabit vampirami, i stal neterpelivo zhdat', kogda ohotniki soorudyat iz stvolov molodyh derev'ev lestnicu i pristavyat ee k otverstiyu. Vooruzhivshis' meshkom, chtoby skladyvat' plennikov, i tryapkoj, chtoby predohranit' ruki ot ukusov, ya toroplivo vzobralsya naverh. Sledom za mnoj polez Hel'mut, kotoromu ya poruchil zakryvat' vhod na cherdak moej staroj rubashkoj. Derzha vo rtu elektricheskij fonarik, ya protisnulsya na cherdak. I srazu zhe obnaruzhil, chto derevyannyj potolok v vysshej stepeni nebezopasen. Mne ne hotelos' obrushit'sya vmeste s potolkom v komnatu i, chtoby uvelichit' ploshchad' opory, ya rasprostersya na nem, kak morskaya zvezda. Polzya na zhivote, kak krasnokozhij razvedchik, ya nachal obsledovat' cherdak. Pervym zhivym sushchestvom, kotoroe ya uvidel, byla dlinnaya tonkaya drevesnaya zmeya. Ona proshmygnula mimo menya k otverstiyu, kotoroe karaulil Hel'mut. Kogda ya soobshchil emu ob etom i poprosil pojmat' ee, on skatilsya s lestnicy, otpustiv nabor sochnyh avstrijskih rugatel'stv. K schast'yu dlya nego, zmeya nashla v potolke shchel', i bol'she my ee ne videli. YA upryamo popolz dal'she, potrevozhiv treh nebol'shih skorpionov, nemedlenno brosivshihsya .k blizhajshim dyrkam, i vosem' bol'shih otvratitel'nyh paukov samogo volosatogo vida. |ti lish' slegka shevel'nulis', popav v luch fonarika, i nereshitel'no zastyli na meste. No ni malejshih priznakov letuchih myshej nigde ne bylo. Ne najdya dazhe ih pometa, ya byl sovershenno obeskurazhen i uzhe nachal zlit'sya na letuchih myshej voobshche i na vampirov v chastnosti, kak vdrug luch moego fonarika vyhvatil iz temnoty kakoe-to sushchestvo, kotoroe sidelo na poperechnoj balke i zlobno na menya smotrelo. YA totchas zabyl obo vseh vampirah. V svetlom kruge lucha fonarika sidela karlikovaya sova -- ptica razmerom ne bol'she vorob'ya. Ona glyadela na menya kruglymi zheltymi glazami s molchalivym negodovaniem svyashchennika, kotoryj v seredine sluzhby vdrug obnaruzhil, chto organist p'yan. U menya est' pristrastie k sovam vseh vidov, a karlikovyh ya lyubil bol'she vsego. Menya, naverno, privlekaet ih krohotnyj rost v sochetanii s polnejshim besstrashiem; vo vsyakom sluchae, ya reshil vo chto by to ni stalo dobavit' etu sovu k svoej kollekcii. Napravlyaya luch fonarika pryamo ej v glaza, chtoby ona ne videla moih dvizhenij, ya ostorozhno podnyal ruku i bystro nabrosil na nee tryapku. Sova vskriknula ot negodovaniya i diko zatrepyhalas', zapustiv skvoz' tryapku mne v pal'cy svoi malen'kie, no ostrye kogotki. Polozhiv fonarik na pol, ya krepko zakutal sovu v tryapku, sunul za pazuhu i radi pushchej predostorozhnosti zastegnulsya. Potom, eshche raz ubedivshis', chto letuchih myshej na cherdake net, ya stal probirat'sya obratno k vyhodu. S sovoj za pazuhoj polzti na zhivote bylo po men'shej mere trudno, i mne prishlos' proputeshestvovat' na spine. |to dalo mne vozmozhnost' prevoshodno rassmotret' paukov. Teper' oni kazalis' mne velichinoj s supovuyu tarelku, i kazhdyj iz nih byl gotov svalit'sya na menya pri lyubom moem neostorozhnom dvizhenii. Potryasennyj ih strashnym vidom, ya staralsya derzhat'sya podal'she ot samyh bol'shih i samyh volosatyh. Nakonec ya dobralsya do otverstiya i vykarabkalsya na svet. K moemu udivleniyu, poimka karlikovoj sovy potryasla i voshitila ohotnikov. YA nichego ne ponimal, poka mne ne ob座asnili, v chem delo. V Argentine sushchestvuet vseobshchee pover'e, chto stoit zapoluchit' etu malen'kuyu ptichku -- i vam privalit schast'e v lyubvi. |to byl otvet na vopros, kotoryj zanimal menya vot uzhe neskol'ko nedel'. V Buenos-Ajrese na ptich'em rynke ya uvidel karlikovuyu sovu v kletke. Ee vladelec zaprosil za nee cenu nastol'ko fantasticheskuyu, chto ya hohotal nad nim, poka ne ponyal, chto on i v samom dele hochet poluchit' takie den'gi. Torgovat'sya on otkazalsya, i kogda ya otoshel, ne kupiv pticu, on dazhe brov'yu ne povel. CHerez tri dnya ya prishel snova, reshiv, chto teper' prodavec budet bolee pokladist, i uznal, chto on prodal svoyu sovu, i imenno za tu cenu, kotoruyu prosil za nee. |to pokazalos' mne neveroyatnym, i ya nikak ne mog pridumat' udovletvoritel'nogo ob座asneniya. No teper' ya ponyal, chto cenu mne perebil kakoj-nibud' derevenskij paren', domogavshijsya devich'ej lyubvi; mne ostavalos' tol'ko pozhelat', chtoby sova prinesla emu schast'e. |to byla nasha poslednyaya noch' v gorah, i ya reshil vo chto by to ni stalo pojmat' vampira, esli on hot' chut'-chut' pokoleblet nochnoj vozduh. YA dazhe reshil ispol'zovat' samogo sebya vmesto primanki. |to, kstati, pozvolilo by mne proverit', pravda li ukus vampira bezboleznen, kak ob etom govoryat. Kogda vse otpravilis' v svoj bezvozdushnyj buduar, ya prigotovil sebe postel' kak mozhno blizhe k loshadyam, no ne nastol'ko blizko, chtoby otpugnut' myshej, i zavernulsya v poncho, ostaviv odnu stupnyu snaruzhi. YA gde-to chital, chto vampiry ochen' lyubyat chelovecheskie konechnosti i osobenno bol'shie pal'cy nog. Vo vsyakom sluchae, eto byla edinstvennaya chast' tela, kotoroj ya byl gotov pozhertvovat' vo imya nauki. Tak ya lezhal v lunnom svete, vglyadyvayas' v loshadej, a moya stupnya zamerzala vse bol'she i bol'she, i ya nachal boyat'sya, a vdrug zamerzshij bol'shoj palec chelovecheskoj nogi ne ponravitsya vampiram. Iz temnogo lesa donosilis' slabye zvuki nochi, milliony cikad bez konca plotnichali v podleske, stuchali, pilili, kovali kroshechnye podkovy, praktikovalis' v igre na trombone, shchipali struny arfy i uchilis' pol'zovat'sya malen'kimi pnevmaticheskimi drelyami. Na verhushkah derev'ev hriplo, slovno muzhskoj hor, gotovyashchijsya k koncertu, prochishchali svoi glotki lyagushki. Vse (v tom chisle i moya stupnya) bylo velikolepno osveshcheno lunoj, i tol'ko letuchih myshej nigde ne bylo vidno. V konce koncov u menya poyavilos' takoe oshchushchenie, slovno moyu levuyu stupnyu otpravili so Skottom na polyus i brosili tam. YA vtyanul ee pod teploe poncho i vystavil vmesto nee pravuyu nogu. Loshadi, zalitye lunnym svetom, tiho stoyali s opushchennymi golovami, izredka peremeshchaya tyazhest' tela s odnoj pary nog na druguyu. ZHelaya razmyat' nogi, ya vstal i zakovylyal k loshadyam, chtoby rassmotret' ih pri svete fonarika. Ni odnu iz nih ne ukusili. YA vernulsya na mesto i prodolzhil samoistyazanie. CHego tol'ko ya ne delal, chtoby ne zasnut': bez konca kuril sigarety pod poncho, sostavlyal v ume v alfavitnom poryadke spiski vseh yuzhnoamerikanskih zhivotnyh, kotorye tol'ko prihodili mne na um, i kogda vse eto uzhe pomogat' perestalo i ya nachal zasypat', ya stal dumat' o prevyshenii svoego kredita v banke. |to poslednee sredstvo razgonyaet son uspeshnee vsego. K tomu vremeni, kogda rassvet stal odolevat' chernotu neba, sna u menya ne bylo ni v odnom glazu, no zato poyavilos' takoe chuvstvo, budto v roste nacional'nogo dolga vinoven lish' ya odin. Kak tol'ko stalo dostatochno svetlo, chtoby videt' bez fonarika, ya zakovylyal k loshadyam, zhelaya osmotret' ih dlya uspokoeniya sovesti. I ne poveril svoim glazam -- shei dvuh loshadej byli razrisovany alymi polosami krovi. Ved' ya ne spuskal glaz s etih loshadej (velikolepno zalityh lunnym svetom) vsyu noch' i dal by golovu na otsechenie, chto ni odna letuchaya mysh' kakogo by to ni bylo vida ne poyavlyalas' vozle loshadej i za sotnyu yardov. Skazat', chto ya byl ogorchen -- eto znachilo by vyrazit'sya slishkom myagko. Mne kazalos', chto moi nogi mogut otvalit'sya ot odnogo prikosnoveniya k nim, strashno bolela golova, i voobshche ya chuvstvoval sebya, kak sonya, vytashchennaya iz nory v seredine oktyabrya. Luna i Hel'mut, kogda ya razbudil ih, reshili, chto eto spravedlivoe vozmezdie za moi ploskie shutochki po povodu parazitov. I tol'ko pozavtrakav v unylom, polusomnambulicheskom sostoyanii i pristupiv k tret'ej chashke kofe, ya vspomnil odnu veshch', kotoraya vzvolnovala menya chrezvychajno. V svoem stremlenii pojmat' letuchih myshej i ispytat' na sebe vozdejstvie ih ukusov ya sovershenno zabyl, chto vampiry mogut byt' nositelyami bacill beshenstva. Esli by vampir menya ukusil, to mne prishlos' by perezhit' po men'shej mere interesnye posledstviya. Vakcina protiv beshenstva chrezvychajno boleznenna, i, poka ty ne okazhesh'sya vne opasnosti, v tebya budut vkachivat' ee v ogromnyh kolichestvah. YA ne znayu, neobhodimo li eto ili prosto vrachi imeyut dolyu v dohodah fabrikantov vakciny, no ya znayu odno (ot lyudej, ispytavshih eto udovol'stvie), chto takaya procedura ochen' nepriyatna. SHansov poluchit' beshenstvo ot vampira imenno v etoj mestnosti bylo nemnogo, no dazhe v etom sluchae sledovalo by podumat' o grozivshej mne profilakticheskoj in容kcii; vsyakij, kto chital opisanie stradanij ot beshenstva na poslednih stadiyah razvitiya bolezni, kinulsya by pospeshno v blizhajshuyu bol'nicu. Itak, bez myshej (no zato neukushennyj) i s moej dragocennoj karlikovoj sovoj, kotoraya sidela v malen'koj bambukovoj kletke, boltavshejsya u menya na shee, ya otpravilsya obratno v Kalilegua. Kogda my dobralis' do plantacii saharnogo trostnika, uzhe nastupili zelenovatye sumerki i tela nashi boleli ot ustalosti. Dazhe Luna, ehavshij vperedi, pel vse tishe i tishe. Nakonec my uvideli ogni v dome Hel'muta, a kogda, oderevenevshie, potnye i gryaznye, my speshilis' i voshli v dom, nas vstretila |dna, svezhaya i milaya, i podle nee na stole stoyali tri bol'shushchih stakana s ledyanoj smes'yu dzhina i koka-koly.

    POLNYJ VAGON BICHOS

V zaklyuchenie zamechu, chto, na moj vzglyad, dlya molodogo naturalista ne mozhet byt' nichego luchshe puteshestviya v dal'nie strany. CHarlz Darvin. Puteshestvie naturalista vokrug sveta na korable "Bigl'" Vo vremya svoih poezdok po svetu ya vstrechal mnogo lyubopytnyh i interesnyh lyudej. Esli by mne nado bylo sostavit' ih spisok, to pod pervymi nomerami shli by v nem dva cheloveka, kotoryh ya vstretil vo vremya poslednih desyati dnej moego prebyvaniya v Kalilegua. Odnazhdy utrom ko mne prishel Hel'mut i skazal, chto emu nado s容zdit' po svoim delam na estansiyu nepodaleku ot Kalilegua i chto tam ryadom est' drugaya estansiya, upravlyaet kotoroj chelovek, derzhavshij (kak emu skazali) priruchennyh zhivotnyh. Po doroge Hel'mut rasskazal mne koe-chto ob etom cheloveke. -- YA nikogda ne videl ego, no vse mestnye zhiteli govoryat, chto on proishodit iz ochen' znatnoj evropejskoj sem'i. Oni govoryat, chto emu prihodilos' prinimat' u sebya korolej i princev, kogda ego otec byl prem'er-ministrom odnogo iz balkanskih gosudarstv. YA ne znayu, pravda li eto... vy ponimaete, Dzherri, kak rozhdayutsya sluhi v provincii? Nachinayutsya razgovory o vashem proshlom, i esli nichego pridumat' ne mogut, to prosto govoryat, chto vy ne sostoite v brake so svoej zhenoj, chto vy p'yanica ili chto-nibud' v etom rode. -- Da, ya znayu, kak eto byvaet,-- skazal ya,-- odnazhdy ya zhil v uyutnoj anglijskoj derevushke, gde nel'zya bylo zagovorit' s lyuboj zhenshchinoj v vozraste ot semi do semidesyati let, chtoby tebya ne obvinili v iznasilovanii. -- I vse zhe,-- filosofski zametil Hel'mut,-- esli u nego est' dlya vas zhivotnye, to komu kakoe delo, chto on soboj predstavlyaet. Prodelav dvuhchasovoj put', my svernuli s shosse i napravilis' po uhabistomu proselku cherez plantacii saharnogo trostnika. Vskore my pod容hali k krasivomu nebol'shomu odnoetazhnomu domu, utopavshemu v horosho uhozhennom sadu. Na gazone valyalis' detskie igrushki: kon'-kachalka i istrepannyj plyushevyj mishka; v cementnom melkom bassejne dlya detskih igr plavala malen'kaya yahta, sil'no nakrenivshayasya na pravyj bort. -- Vot my i priehali,-- skazal Hel'mut.-- Vyhodite. YA zaedu za vami chasa cherez dva, ladno? -- Ladno,-- soglasilsya ya, vyhodya iz mashiny.-- A kak zovut etogo cheloveka? -- Kaporal',-- skazal Hel'mut i uehal, okutav menya tuchej pyli. Vysmorkavshis', chtoby izbavit'sya ot pyli, zabivshejsya v nos, ya delovito pohlopal v ladoshi, a potom otkryl kalitku i poshel k domu. Kogda ya podhodil k shirokoj verande, iz-za ugla doma poyavilsya chelovek. On byl vysok, horosho slozhen i odet v obychnyj kostyum -- smorshchennye sapogi, bombachas do kolen, gryaznuyu rubashku i vidavshuyu vidy shlyapu s shirokimi polyami. -- Buenos dias,-- skazal on, priblizhayas'. -- Buenos dias. YA hochu videt' sen'ora Kaporalya. On doma? -- sprosil ya. On podoshel ko mne i snyal shlyapu. -- YA Kaporal',-- skazal on i protyanul ruku, shchelknuv kablukami i slegka poklonivshis'. ZHest etot byl ne teatral'nym, a skoree zauchennym. U cheloveka bylo tonkoe smugloe lico, iz chernyh glaz luchilas' dobrota. Pod orlinym nosom on nosil holenye, tshchatel'no podstrizhennye usy, no shcheki i podborodok ego zarosli chernoj shchetinoj. -- Vy govorite po-anglijski? -- sprosil ya. -- Da, konechno,-- otvetil on totchas s bezuprechnym proiznosheniem, kotoromu ego nauchili, dolzhno byt', eshche v shkole.-- YA govoryu ne ochen' horosho, no razgovor vesti mogu dovol'no svobodno. No pochemu my zdes' stoim? Pozhalujsta, zajdite i vypejte kofe. I on ukazal mne na dver', kotoraya vela v nebol'shuyu komnatu, sluzhivshuyu odnovremenno i gostinoj i stolovoj. Pol byl tshchatel'no natert i ustlan pestrymi veselymi cinovkami mestnogo pleteniya. Nemnogochislennaya mebel' byla otpolirovana i blestela. On zaglyanul v druguyu komnatu, kriknul: "Maria, cafe raga dos, rog favor" (ispan.)> -- i, ulybayas', obernulsya ko mne. -- Dlya menya eto bol'shoe udovol'stvie,-- iskrenne skazal on.-- Mne ochen' redko vypadaet vozmozhnost' popraktikovat'sya v anglijskom. No snachala, izvinite, ya vas nenadolgo pokinu. Sejchas budet gotov kofe... vot sigarety... chuvstvujte sebya kak doma. On poklonilsya i vyshel. YA mashinal'no vzyal sigaretu i vdrug s udivleniem zametil, chto shkatulka, v kotoroj byli sigarety, sdelana iz serebra, a na kryshke u nee vychekanen slozhnyj i krasivyj uzor. Oglyadev komnatu, ya zametil eshche neskol'ko serebryanyh predmetov -- prelestnuyu vazu na tonkoj nozhke, polnuyu krasnyh cvetov gibiskusa, na bufete paru podsvechnikov prekrasnoj raboty, a mezhdu nimi massivnuyu vazu dlya fruktov, kotoraya, po-vidimomu, vesila ne menee dvuh funtov. YA podumal, chto rasskazy o Kaporale ne lisheny osnovaniya, tak kak eti serebryanye predmety byli sdelany ne v Argentine i stoili ujmu deneg. Hozyain vernulsya porazitel'no bystro, no uspel umyt'sya, pobrit'sya i nadet' chistye bombachas, botinki i rubashku. -- Teper' ya mogu prinyat' vas kak sleduet,-- ulybayas', skazal on, kogda prisluga-indeanka vnesla v komnatu podnos s kofe.-- CHem ya mogu byt' vam polezen? YA ob座asnil, chto u menya est' sobstvennyj zoosad na CHennel Ajlz i chto ya priehal v Argentinu sobirat' dlya nego zhivotnyh. |to ego ochen' zainteresovalo. Okazalos', chto sovsem do nedavnego vremeni u nego bylo neskol'ko ruchnyh zhivotnyh, kotorymi zabavlyalis' ego deti, no tak kak zhivotnye podrosli i stali nebezopasny, to on otoslal ih v zoopark v Buenos-Ajres. |to sluchilos' vsego za tri dnya do moego priezda v ZHuzhuj, tak chto mozhno predstavit' sebe, kak ya rasstroilsya. -- U menya bylo dva nandu,-- skazal on s ulybkoj, uvidev mrachnoe vyrazhenie moego lica,-- majkong, ocelot i pekari. YA ochen' sozhaleyu, chto otoslal ih. Esli by ya znal, chto vy priedete... -- Nichego,-- skazal ya.-- No esli vy chto-nibud' dostanete v techenie blizhajshih desyati dnej, poshlite za mnoj v Kalilegua ili napishite, i ya priedu. -- Konechno,-- skazal on,-- s prevelikim udovol'stviem. On nalil mne kofe, i my peremenili temu razgovora. U nego byli samye bezukoriznennye manery i vid cheloveka, kotoryj privyk ne tol'ko svobodno raspolagat' den'gami, no i zanimat' vysokie posty. On vse bol'she i bol'she udivlyal menya, no u nego byli slishkom horoshie manery, chtoby govorit' o samom sebe, i poetomu on staralsya vybirat' dlya razgovora takie temy, kotorye, kak emu kazalos', menya interesovali. Vospol'zovavshis' zatish'em v razgovore, ya sprosil ego: -- Prostite menya, no ya vse vremya smotryu s voshishcheniem na vashi podsvechniki. Oni ochen' krasivye. YA nikogda ran'she ne vidal takih. Lico ego radostno vspyhnulo. -- O da, oni ochen' horoshi,-- skazal on, posmotrev na podsvechniki.-- |to vse, chto mne udalos' sohranit' ot prezhnej zhizni... Priyatno imet' neskol'ko veshchic, napominayushchih o proshlom,-- dobavil on, pomolchav.-- Kakie ohoty my, byvalo, ustraivali! Vy ne protivnik ohoty? -- Net, ya ne protiv ohoty,-- priznalsya ya,-- esli zhivotnyh ne istreblyayut bez razbora. Glaza ego zablesteli. - Mozhet byt',-- nereshitel'no sprosil on,-- vy hotite posmotret' fotografii?.. YA skazal, chto s udovol'stviem posmotrel by fotografii. On bystro vyshel v druguyu komnatu i vskore vernulsya s bol'shoj, krasivo inkrustirovannoj dubovoj shkatulkoj, kotoruyu postavil na pol. Otkryv kryshku, on vysypal na cinovku bol'shuyu kipu fotografij, kotoruyu bystro peremeshal. On vytaskival iz kipy fotografiyu za fotografiej, vzvolnovanno soval mne ih v ruki. Emu oni napominali ob ohotah, kotorye on ne mog zabyt', no lyudi, izobrazhennye na fotografiyah, dlya nego pochti nichego ne znachili. -- Vot eto -- bol'shoj kaban, kotorogo my zastrelili... eto bylo vo vremya ohoty, ustroennoj dlya shvedskogo korolya... vidite, kakoe velikolepnoe zhivotnoe, strelyat' ego bylo prosto zhal'... poglyadite, kakie klyki. Na fotografii byl chudovishchnyj kaban, lezhavshij na zemle. Verhnyaya guba ego prezritel'no podnimalas' nad bol'shimi klykami, a pozadi nego, poziruya, stoyal s ruzh'em v ruke shvedskij korol'. My rassmatrivali fotografii okolo chasa, fotografii, v kotoryh paradom prohodili zhivotnye, koroli i znat'. Potom, nakonec, ya vytashchil iz kipy bol'shuyu fotografiyu, na kotoroj byla ogromnaya stolovaya, otdelannaya derevom. Nad dlinnym stolom, ustavlennym serebrom i hrustalem, viseli lyustry, pohozhie na molodye perevernutye elki. Za stolom sideli krasivo odetye muzhchiny i zhenshchiny. Vo glave stola ya uvidel pozhilogo cheloveka, sprava ot kotorogo vossedal kakoj-to usypannyj dragocennostyami indijskij vlastelin v tyurbane. -- A,-- skazal on nebrezhno,-- eto byl banket, kotoryj my dali v chest' magaradzhi. Luchshe posmotrite na etih kosul'. Kakie velikolepnye roga! Vskore ya uslyshal gudok mashiny Hel'muta i neohotno podnyalsya, chtoby ujti. Hozyain sunul fotografii obratno v shkatulku i zakryl kryshku. -- Prostite,-- sokrushenno skazal on,-- chto ya dosazhdal vam svoimi fotografiyami. Esli by moya zhena byla zdes', ona okazala by vam bolee dostojnyj priem. YA zaprotestoval, skazav, chto horosho provel vremya. Na yazyke u menya vertelsya odin vopros, zadat' kotoryj ya ne reshalsya, tak kak boyalsya, chto eto budet proyavleniem nevospitannosti. -- Skazhite, sen'or Kaporal',-- skazal ya,-- a vy nikogda ne skuchaete po svoemu proshlomu? Posle takoj velikolepnoj zhizni, kogda u vas byli den'gi, ohota i vliyatel'nye druz'ya, ne nahodite li Argentinu, nu, skazhem, nemnogo skuchnoj? On posmotrel na menya i rassmeyalsya. -- Sen'or Darrell,-- skazal on,-- to, chto ya vam pokazal, davno proshlo, kak son. V svoe vremya eto bylo velikolepno. No teper' u menya novaya zhizn'. YA koplyu den'gi, chtoby poslat' svoih detej uchit'sya v Buenos-Ajres, i u menya ostanetsya eshche nemnogo sredstv, chtoby kupit' nebol'shuyu estansiyu dlya sebya i zheny, kogda deti podrastut. CHego zhe mne eshche zhelat'? YA zadumalsya nad ego slovami, a on, ulybayas', nablyudal za mnoj. -- A vam nravitsya vasha rabota? -- sprosil ya.-- Vy upravlyayushchij etoj estansiej? -- Konechno,-- otvetil on.-- |to gorazdo luchshe togo, chem ya zanimalsya srazu zhe posle svoego priezda v Argentinu. -- CHto eto byla za rabota? -- polyubopytstvoval ya. -- YA kastriroval bykov v Kordobe,-- hihiknuv, skazal on. YA vyshel i, nachinennyj myslyami, sel k Hel'mutu v mashinu. Mne udalos' provesti dva chasa s ves'ma neobyknovennym chelovekom -- po-nastoyashchemu schastlivym i sovershenno ne ozloblennym. Moya kollekciya zhivotnyh uzhe tak razroslas', chto odin tol'ko uhod za nej otnimal ves' den'. YA uzhe ne mog sbegat' na tri-chetyre dnya i ostavlyat' moih zhivotnyh na bednuyu |dnu. Krome togo, ya byl zanyat izgotovleniem kletok dlya teh zverej, kotorye do sego vremeni razgulivali na svobode ili sideli na privyazi. Pora bylo podumat' ob ot容zde. Snachala ya hotel otpravit'sya so svoej kollekciej v Buenos-Ajres samoletom, no kogda ya poluchil smetu rashodov, mne pokazalos', chto nad nej porabotalo Korolevskoe astronomicheskoe obshchestvo, privykshee imet' delo so svetovymi godami. Znachit, o samolete ne moglo byt' i rechi. Ehat' v poezde dva dnya i tri nochi -- udovol'stvie nebol'shoe, no drugogo vyhoda ne bylo. CHarlz, nesmotrya na mnozhestvo sobstvennyh zabot i volnenij iz-za zheny, kotoraya lezhala v bol'nice, ustroil vse s prisushchej emu bystrotoj i snorovkoj. A ya stuchal sebe v sadu molotkom i pilil, gotovya kletki dlya puteshestviya v poezde, i ne spuskal glaz s teh zhivotnyh, kotorye eshche ne byli vzaperti i mogli nabedokurit'. Samymi bol'shimi sredi nih byli koati, Marta i Matias. Oni sideli na privyazi pod derev'yami. YA ochen' lyublyu koati, hotya i znayu, chto ne vse razdelyayut moe pristrastie k etim ocharovatel'nym zhivotnym. YA nahozhu chto-to ochen' trogatel'noe v ih dlinnyh shershavyh nosah so skoshennymi konchikami, v ih pal'cah, torchashchih v raznye storony, kak u golubej, v ih medvezh'ej pohodke i manere derzhat' truboj polosatyj hvost, pohozhij na pushistyj vosklicatel'nyj znak. Na vole oni derzhatsya dovol'no bol'shimi stayami. Brodya po lesu, oni perevorachivayut stvoly upavshih derev'ev i kamni, obnyuhivaya kazhdyj ukromnyj ugolok i kazhduyu shchel' svoimi nosami, pohozhimi na pylesos, potomu chto pishchej im mozhet sluzhit' vse -- ot zhukov do ptic, ot fruktov do gribov. Kak i bol'shinstvo melkih stajnyh mlekopitayushchih, oni obshchayutsya drug s drugom s pomoshch'yu bogatogo nabora vsyakih uslovnyh zvukov, i ya uveren, chto "besedy" stai koati zasluzhivayut special'nogo izucheniya. Matias pri mne po celomu chasu izdaval vsyakie ptich'i piski i treli. Obsleduya gniloe brevno ili kamen' i uchuyav sochnogo zhuka ili sliznyaka, on nachinal pohryukivat' na raznye lady, peremezhaya eto hryukan'e strannym chavkayushchim shumom, kotoryj on izdaval, ochen' bystro shchelkaya zubami. V yarosti on neistovo vizzhal, tryasyas' vsem telom, kak v lihoradke, i krichal tak protyazhno i pronzitel'no, chto edva vyderzhivali barabannye pereponki. Oboih koati ya privyazyval na ochen' dlinnyh svorkah k derev'yam. Kogda oni zakanchivali obkopku i obsledovanie kazhdoj shchepki i kamnya na vsej ploshchadi, kotoruyu im pozvolyal ohvatit' povodok, ya privyazyval ih k drugomu derevu. Vsyakij raz pri etom Matias ponachalu tratil minut desyat' na to, chtoby oboznachit' svoi novye vladeniya pahuchimi vydeleniyami zhelezy, kotoraya nahoditsya u nego u osnovaniya hvosta. On torzhestvenno hodil po krugu s vyrazheniem krajnej sosredotochennosti na morde i cherez opredelennye intervaly prisazhivalsya, chtoby poteret'sya zadnej chast'yu tela o ponravivshijsya emu kamen' ili palku. Prodelav etu operaciyu, kotoraya u koati ravnoznachna podnyatiyu flaga nad zavoevannoj territoriej, on derzhalsya uzhe svobodnee i s chistoj sovest'yu nachinal ohotu za zhukami. Esli kakoj-nibud' iz mestnyh psov neostorozhno priblizhalsya k territorii koati, to vtoroj raz etogo on bol'she nikogda ne delal. Koati medlenno shel navstrechu sobake, ugrozhayushche stucha zubami, derzha hvost truboj i razduvayas' vdvoe protiv obychnyh razmerov. Podojdya k sobake, on vdrug, stranno perevalivayas', s pronzitel'nymi oglushayushchimi voplyami brosalsya vpered. |ti merzkie zvuki sbivali spes' s lyuboj ne ochen' hrabroj sobaki, i ona pospeshno otstupala, a Matias, spokojno popiskivaya i povizgivaya, puskalsya po krugu, chtoby snova oboznachit' svoi vladeniya. Vo vremya takih scen Marta sidela, natyanuv do otkaza cepochku, s obozhaniem nablyudala za Matiasom i povizgivala, chtoby podbodrit' ego. Vse ostal'nye zhivotnye chuvstvovali sebya prevoshodno. Rastolstevshaya Huanita s kazhdym dnem stanovilas' vse bolee ocharovatel'noj i vovsyu pomykala popugayami. Moi dragocennye zheltogolovye ara chut' ne doveli menya do serdechnogo pristupa, kogda ya uvidel, chto oni hireyut s kazhdym dnem. V konce koncov sovershenno sluchajno ya obnaruzhil, chto oni ne bol'ny, a po kakoj-to neizvestnoj prichine hotyat spat' po nocham v yashchike. Kak tol'ko im dali spal'nyj yashchik, ih appetit uluchshilsya i oni stali popravlyat'sya. Malen'kaya dikaya koshka uzhe sovsem primirilas' s nevolej i tak samozabvenno igrala s pestrym domashnim kotenkom v pryatki i eshche v odnu izobretennuyu imi samimi igru (kotoruyu mozhno bylo by nazvat' "zadushi svoego soseda"), chto ya nachal bespokoit'sya, udastsya li mne dovezti ih zhivymi do Buenos-Ajresa, ne govorya uzhe ob Anglii. Puma Luna nemnogo ostepenilas' i dazhe pozvolyala mne pochesat' u sebya za ushami, dovol'no urcha pri etom. Bednyj, okolevavshij ot goloda ocelot teper' losnilsya ot sytosti. Ego golodnaya apatiya proshla, i on stal samim soboj. Svoyu kletku on schital svyatilishchem, i poetomu chistka ego kletki i kormlenie byli delom ves'ma opasnym. Tak inogda platyat za dobrotu. Sredi novyh zhivotnyh byli dva samyh ocharovatel'nyh predstavitelya obez'yan'ego plemeni -- parochka durukuli. Ih pojmal v lesu ohotnik-indeec. |to byl ochen' horoshij ohotnik, no, k sozhaleniyu, ya zaplatil emu za obez'yan slishkom shchedro. Osharashennyj poluchennoj summoj, on udalilsya v derevnyu i s teh por besprobudno pil. Poetomu obez'yany byli poslednimi zhivotnymi, kotoryh ya ot nego poluchil. |to celoe iskusstvo -- platit' za zhivotnoe pravil'nuyu summu: zaplativ slishkom mnogo, vy riskuete legko poteryat' horoshego lovca, potomu chto mezhdu vashim lagerem i lesom vsegda najdetsya mnogo lavok s vypivkoj, a lovcy pol'zuyutsya slavoj lyudej slabovol'nyh. Durukuli -- edinstvennye obez'yany v mire, vedushchie nochnoj obraz zhizni, i uzhe s odnoj etoj tochki zreniya zastuzhivayut vsyacheskogo vnimaniya. A esli k etomu dobavit', chto oni pohozhi na pomes' sovy i klouna, chto iz vseh obez'yan oni samye laskovye i chto mnogo vremeni oni provodyat, zaklyuchiv drug druga v ob座atiya i obmenivayas' samymi chto ni na est' chelovecheskimi poceluyami, to mozhno sebe predstavit', naskol'ko oni neotrazimy (vo vsyakom sluchae, dlya menya). U nih ogromnye, tipichnye dlya nochnyh zhivotnyh glaza i belaya s chernoj opushkoj licevaya maska. Rot u nih takoj formy, chto vse vremya zhdesh', vot-vot na ih gubah poyavitsya pechal'naya, nemnogo zhalkaya ulybka. Spiny i hvosty u nih priyatnogo zelenovato-serogo cveta, a na grudi -- pushistye bol'shie manishki ot bledno-zheltogo do temno-oranzhevogo cveta, v zavisimosti ot vozrasta. Na vole eti obez'yany, kak i koati, zhivut stayami po desyat' -- pyatnadcat' shtuk i obychno molcha prygayut s dereva na derevo. Izdayut zvuki oni tol'ko vo vremya edy, razgovarivaya mezhdu soboj pri pomoshchi kakogo-to gromkogo bul'kan'ya, ptich'ego shchebeta, koshach'ego myaukan'ya, svinogo hryukan'ya i zmeinogo shipeniya. Vpervye ya uslyshal ih razgovor v temnom lesu i stal prinimat' ih za raznyh zhivotnyh po ocheredi. Potom ya zaputalsya vkonec i reshil, chto otkryl yavlenie, neizvestnoe nauke. YA neredko vykovyrival iz podgnivshih pal'm krupnyh krasnyh zhukov i baloval imi svoih durukuli. Oni ochen' lyubyat etih nasekomyh. Zavidev lakomstvo, oni zhadno protyagivali ruki i shiroko raskryvali glaza, trepeshcha i vozbuzhdenno vskrikivaya. S neuklyuzhej graciej rebenka, berushchego konfetu, oni hvatali vyryvavshihsya zhukov pryamo u menya iz ruk i gryzli ih, to i delo preryvaya eto zanyatie, chtoby istorgnut' iz sebya radostnyj krik. Prozhevav i proglotiv poslednij kusochek, oni, chtoby ubedit'sya, chto nichego uzhe ne ostalos', tshchatel'no rassmatrivali s obeih storon snachala sobstvennye ruki, a potom ruki drug druga. Ubedivshis', chto ni kusochka ne ostalos', oni obnimalis' i minut pyat' strastno celovalis', kak by pozdravlyaya drug druga. Nezadolgo pered ot容zdom u menya blagodarya Lune sostoyalos' znakomstvo s odnim lyubopytnym chelovekom. Odnazhdy utrom Luna prishel i skazal, chto edet po delu za neskol'ko mil' ot Kalilegua. V derevne, kotoruyu emu predstoyalo posetit', zhivet, po sluham, odin chelovek, interesuyushchijsya zhivotnymi i dazhe priruchayushchij ih. -- YA uznal tol'ko, chto ego zovut Koko i chto vse nazyvayut ego loco (ispan.).>,--skazal Luna.--No, mozhet byt', ty hochesh' poehat' i poznakomit'sya s nim. -- Horosho,-- skazal ya, nichego ne imeya protiv togo, chtoby hotya by na vremya brosit' svoyu hlopotnuyu plotnickuyu rabotu.-- Tol'ko podozhdi, poka ya nakormlyu zhivotnyh. -- Ladno,-- otvetil Luna i, pochesyvaya bryuho Huanite, terpelivo lezhal na luzhajke, poka ya zakanchival svoj obychnyj urok. Derevnya okazalas' bol'shoj i besporyadochno zastroennoj. U nee byl strannyj mertvennyj vid. Brevenchatye doma soderzhalis' ploho i byli gryazny. Krugom bylo pyl'no i unylo. Koko zdes' znali, vidimo, vse, potomu chto, kogda my sprosili v mestnom bare, gde on zhivet, podnyalsya les ruk, vse zaulybalis' i zagovorili: "A, Koko", slovno rech' shla o derevenskom durachke. Sleduya v ukazannom napravlenii, my dovol'no legko otyskali dom Koko. Ochen' primechatel'no, chto po sravneniyu s ostal'nymi domami derevni on byl oslepitel'no chist i sverkal, kak dragocennyj kamen'. CHerez opryatnyj palisadnik k kryl'cu vela nastoyashchaya dorozhka iz graviya, akkuratno vyrovnennogo grablyami. Mne ochen' zahotelos' poznakomit'sya s derevenskim durachkom, zhivushchem v takom chisten'kom dome. My pohlopali v ladoshi, i poyavilas' hrupkaya smuglaya zhenshchina, pohozhaya na ital'yanku. Ona okazalas' zhenoj Koko i skazala, chto ego net doma -- dnem on rabotaet na lesopilke. Luna ob座asnil, chego ya hochu, i lico zhenshchiny prosvetlelo. -- O, ya poshlyu za nim kogo-nibud' iz detej,-- skazala ona.-- On nikogda ne prostit mne, esli ne vstretitsya s vami. Pozhalujsta, projdite i podozhdite nemnogo v sadu... on pridet cherez minutu. Sad za domom byl tak zhe uhozhen, kak i palisadnik, i v nem, k svoemu udivleniyu, ya uvidel dva dobrotno sdelannyh i prostornyh vol'era. YA s interesom zaglyanul v nih, no oni okazalis' pustymi. Zapyhavshijsya Koko pribezhal ochen' skoro. On ostanovilsya pered nami i snyal solomennuyu shlyapu. |to byl nevysokij, horosho slozhennyj chelovek s ugol'no-chernymi kurchavymi volosami, gustoj chernoj (neobychnoj dlya Argentiny) borodoj i tshchatel'no podstrizhennymi usami. Ego chernye glaza goreli ot volneniya, kogda on protyanul svoyu krasivuyu smugluyu ruku mne i Lune. -- Dobro pozhalovat', dobro pozhalovat',-- skazal on,-- prostite, ya ne ochen' horosho govoryu po-anglijski... u menya ne bylo vozmozhnosti praktikovat'sya. Menya porazilo, chto on voobshche mozhet govorit' po-anglijski. -- Vy dazhe ne predstavlyaete sebe, chto eto znachit dlya menya, -- vozbuzhdenno govoril on, pozhimaya mne ruku,-- pogovorit' s kem-nibud', kto interesuetsya prirodoj... esli by moya zhena ne poslala za mnoj, ya nikogda ne prostil by ej... ya ne veril svoim usham, kogda syn skazal mne, chto menya hochet videt' anglichanin, k tomu zhe interesuyushchijsya zhivotnymi. On ulybnulsya mne, s ego lica ne shodilo vyrazhenie blagogoveniya pered sluchivshimsya chudom. Mozhno bylo podumat', chto ya yavilsya k nemu, chtoby predlozhit' emu post prezidenta Argentiny. Menya privetstvovali, slovno angela, tol'ko chto spustivshegosya s nebes,-- ya byl tak oshelomlen etim, chto pochti poteryal dar rechi. Svedya vmeste dvuh oderzhimyh, Luna, ochevidno, reshil, chto vypolnil svoyu missiyu. -- Nu,-- skazal on,-- ya pojdu porabotayu. Uvidimsya pozzhe. On udalilsya, napevaya sebe pod nos, a Koko vzyal menya pod ruku tak ostorozhno, slovno trogal hrupkoe krylo babochki, i povel po stupen'kam v dom. Ego zhena prigotovila chudesnyj, ochen' sladkij limonad, my sideli za stolom i pili ego, a Koko zanimal menya razgovorom. On govoril ne spesha, spotykayas' na trudnyh anglijskih oborotah. Uznav, chto ya znayu ispanskij dostatochno horosho, chtoby sledit' za smyslom, on inogda perehodil na svoj rodnoj yazyk. U menya bylo takoe chuvstvo, budto ya slushal cheloveka, k kotoromu posle mnogih let nemoty vernulsya dar rechi. On ochen' dolgo zhil v sobstvennom zamknutom mire, potomu chto ni zhena, ni deti, nikto v gryaznoj derevushke ne mog ponyat' ego interesov. On ne veril svoim glazam -- vdrug otkuda-to yavilsya chelovek, kotoryj mozhet soglasit'sya s nim, chto kakaya-nibud' ptica krasiva, a zhivotnoe interesno; chelovek, kotoryj, nakonec, nayavu mozhet govorit' s nim o ego sokrovennom,-- ved' nikto iz okruzhayushchih ne ponimaet etogo yazyka. V techenie vsego razgovora on smotrel na menya rasteryanno, na ego lice byli i blagogovenie i strah: blagogovenie ottogo, chto ya sizhu pered nim, strah ottogo, chto ya mogu vdrug ischeznut', kak mirazh. -- Bol'she vsego ya zanimayus' izucheniem ptic,-- skazal on.-- YA znayu, chto po pticam Argentiny imeyutsya spravochniki, no kto znaet o nih hot' chto-nibud'? Kto znaet ob ih brachnyh igrah, o stroenii ih gnezd? Kto znaet, skol'ko yaic oni kladut, skol'ko u nih byvaet vyvodkov, migriruyut li oni? Nichego ob etom ne izvestno, a eto glavnaya problema. I v etoj oblasti ya starayus' pomoch' nauke, kak tol'ko mogu. -- |to glavnaya problema vo vsem mire,-- skazal ya,-- my znaem, kakie sushchestva est' na svete, vernee, bol'shuyu chast' ih, no nichego ne znaem ob ih povsednevnoj zhizni. -- Ne hotite li vy projti v komnatu, gde ya rabotayu? YA nazyvayu ee kabinetom,-- poyasnil on i dobavil umolyayushchim o poshchade golosom:- On ochen' malen'kij, no eto vse, chto ya mogu sebe pozvolit'... -- YA s udovol'stviem posmotryu ego,-- skazal ya. Vse eshche volnuyas', on povel menya k malen'koj pristrojke. Dver' ee byla na krepkih zaporah. Dostavaya klyuch, on ulybnulsya. -- YA nikogo ne puskayu syuda,-- ob座asnil on,-- oni nichego ne ponimayut. Do sih por menya porazhal entuziazm Koko, kogda on govoril o zhizni zhivotnyh. No teper', v ego kabinete, ya byl bolee chem porazhen. YA ne mog vymolvit' ni slova. Kabinet byl futov vosem' na shest'. V odnom uglu stoyal shkaf s vydvizhnymi yashchikami. V nem pomeshchalas' kollekciya tushek ptic i melkih mlekopitayushchih, yajca razlichnyh ptic... Byla v kabinete i dlinnaya nizkaya skam'ya, na kotoroj Koko nabival chuchela, a ryadom s nej -- grubo skolochennyj stellazh, na kotorom stoyalo chetyrnadcat' tomov estestvennoj istorii, chast'yu na ispanskom, chast'yu na anglijskom yazykah. Pod malen'kim oknom stoyal mol'bert s nezakonchennoj akvarel'yu pticy, tushka kotoroj lezhala tut zhe, na yashchike. -- I eto sdelali vy? -- nedoverchivo sprosil ya. -- Da,-- robko otvetil on,-- vidite li, u menya net kinokamery, i eto edinstvennyj sposob zapechatlet' operenie ptic. YA vnimatel'no smotrel na nezakonchennuyu akvarel'. Vypolnena ona byla velikolepno -- tonkie linii, porazitel'no tochnyj cvet. YA govoryu -- porazitel'no, potomu chto risovat' ptic - zanyatie dlya naturalista samoe trudnoe. A eto byla rabota, pochti ne ustupayushchaya tvoreniyam luchshih sovremennyh hudozhnikov-naturalistov. Vidno bylo, chto eto rabota cheloveka neopytnogo, no sdelana ona byla s takoj dotoshnoj tochnost'yu i lyubov'yu, chto ptica na liste poluchilas' kak zhivaya. YA vzyal ptichku, chtoby sravnit' ee s izobrazheniem, i uvidel, chto ono bylo gorazdo luchshe mnogih, kotorye mne dovodilos' videt' v knigah o pticah. Koko dostal bol'shuyu papku i pokazal mne drugie svoi raboty. U nego bylo okolo soroka izobrazhenij ptic, v osnovnom parnyh, esli opereniya samki i samca otlichalis', i vse oni byli tak zhe horoshi, kak i pervoe. -- |to udivitel'no horosho,-- skazal ya,-- vy dolzhny s nimi chto-to sdelat'. -- Vy tak dumaete? -- s somneniem sprosil on, glyadya na risunki.-- YA poslal neskol'ko shtuk direktoru muzeya v Kordobe, i oni ponravilis' emu. On skazal, chto iz nih mozhno sostavit' nebol'shuyu knigu, kogda ih nakopitsya dostatochno, no ya somnevayus' v etom. YA znayu, kak dorogo obhoditsya takoe izdanie. -- YA znakom s rukovoditelyami muzeya v Buenos-Ajrese,-- skazal ya.- YA pogovoryu s nimi o vas. YA nichego ne garantiruyu, no, vozmozhno, oni okazhut vam pomoshch'. -- |to bylo by chudesno,-- skazal on. Glaza ego blesteli. -- Skazhite,-- sprosil ya,-- vam nravitsya rabota na lesopilke? -- Nravitsya? -- nedoverchivo peresprosil on.-- Nravitsya moya rabota? Sen'or, ona vymatyvaet mne dushu. No mne nado na chto-to zhit'. YA ekonomlyu, i u menya eshche ostaetsya nemnogo deneg na kraski. YA koplyu den'gi na pokupku nebol'shoj kinokamery, potomu chto kak by ni byl iskusen hudozhnik, est' u ptic nekotorye povadki, kotorye mozhno zapechatlet' tol'ko na plenke. No kinokamery ochen' dorogi, i ya boyus', chto projdet mnogo vremeni, poka ya smogu sebe pozvolit' takuyu pokupku. On pochti celyj chas toroplivo i energichno rasskazyval mne, chto on sdelal i chto eshche nadeetsya sdelat'. Mne prihodilos' napominat' sebe, chto peredo mnoj chelovek, kotoryj rabotaet na lesopilke. Esli by ya razyskal Koko gde-nibud' na okraine Buenos-Ajresa, eto ne bylo by udivitel'nym, no vstretit' ego zdes', v etom gluhom uglu, bylo vse ravno chto vstretit' edinoroga na Pikadilli. On rasskazyval o svoih material'nyh zatrudneniyah, no ni v slovah ego, ni v golose ne bylo dazhe nameka na pros'bu o pomoshchi, on prosto s naivnost'yu rebenka delilsya svoimi zatrudneniyami s chelovekom, kotoryj pojmet ego i razberetsya v ego zabotah. YA, skoree vsego, kazalsya emu millionerom, i vse zhe ya znal, chto stoit mne predlozhit' emu den'gi, i ya perestanu byt' ego drugom i prevrashchus', kak i zhiteli derevni, v cheloveka, kotoryj nichego ne ponimaet. Samoe bol'shee, chto ya mog dlya nego sdelat',-- eto obeshchat' pogovorit' s rukovoditelyami muzeya v Buenos-Ajrese (ved' horoshie risoval'shchiki ptic vstrechayutsya nechasto), dat' emu svoyu vizitnuyu kartochku i skazat', chto esli emu nado kupit' v Anglii chto-nibud' takoe, chego nel'zya priobresti v Argentine, to pust' on dast mne znat', i ya vyshlyu emu vse, chto potrebuetsya. Kogda, nakonec, Luna vernulsya i prishlo vremya uezzhat', Koko poproshchalsya so mnoj, kak rebenok, kotoromu dali poigrat' novoj igrushkoj i tut zhe otnyali ee. On stoyal posredi pyl'noj ulicy, glyadya vsled mashine, i vse vremya perevorachival moyu vizitnuyu kartochku, slovno eto byl kakoj-to talisman. K sozhaleniyu, po doroge v Buenos-Ajres ya poteryal adres Koko, a obnaruzhil etu poteryu uzhe v Anglii. No u Koko byl moj adres, i ya dumal, chto on napishet mne i poprosit vyslat' emu kakuyu-nibud' knigu o pticah ili risunki. No ya tak i ne poluchil ni strochki. Togda ya sam napisal emu otkrytku. YA poslal ee v Kalilegua CHarlzu, a tot otvez ee Koko. Posle etogo Koko napisal mne ocharovatel'noe pis'mo, v kotorom on izvinyalsya za svoe slaboe znanie anglijskogo yazyka i vyrazhal nadezhdu, chto ponemnogu ovladeet im luchshe. On soobshchal mne novosti o svoih pticah i risunkah. No ni odnoj pros'by v pis'me ne bylo. Riskuya obidet' ego, ya poslal emu knigi, kotorye, po moemu mneniyu, dolzhny byli sosluzhit' emu dobruyu sluzhbu. I teper', kogda ya ropshchu na sud'bu, kogda prihozhu v razdrazhenie ottogo, chto ne mogu pozvolit' sebe priobresti novoe zhivotnoe, kupit' novuyu knigu ili prisposoblenie dlya svoej kamery, ya vspominayu Koko, kotoryj v svoem malen'kom kabinete mnogo rabotaet primitivnymi instrumentami i bez deneg. |to okazyvaet na menya blagotvornoe vliyanie. Kogda my vozvrashchalis' v Kalilegua, Luna sprosil menya, chto ya dumayu o Koko, kotorogo vse v derevne schitayut loco, i ya otvetil, chto, po-moemu, Koko -- eto samyj zdravomyslyashchij chelovek iz vseh, kogo ya znayu, i, bezuslovno, odin iz samyh vydayushchihsya. YA nadeyus', chto kogda-nibud' mne vypadet chest' vstretit'sya s nim vnov'. Potom my ostanovilis' nenadolgo v drugoj derevne, gde, po svedeniyam Luny, bylo kakoe-to zhivotnoe. K moej radosti, eto okazalsya sovershenno vzroslyj samec pekari, do smeshnogo ruchnoj i otlichnaya para dlya Huanity. Kstati, ego byvshij hozyain nazyval ego Huanom. My posadili vzvolnovanno hryukavshego pekari v bagazhnik i s triumfom vernulis' v Kalilegua. Odnako Huan byl takoj bol'shoj i neuklyuzhij, chto ya boyalsya, kak by on nenarokom ne prichinil vreda malen'koj hrupkoj Huanite. Poetomu ya posadil ih v raznye kletki i sobiralsya vyderzhivat' tak do teh por, poka Huanita ne podrastet. No oni tyanulis' drug k drugu nosami cherez reshetki i, po-vidimomu, nravilis' drug drugu, tak chto ya nadeyalsya ustroit' v konce koncov schastlivyj brak. Itak, nakonec prishel den', kogda mne nado bylo pokidat' Kalilegua. Mne niskol'ko ne hotelos' uezzhat', potomu chto zdes' vse byli dobry ko mne, i dazhe slishkom. Dzhoan i CHarlz, Hel'mut i |dna, chelovek-solovej Luna -- vse razreshali mne, absolyutno neznakomomu cheloveku, vtorgat'sya v ih zhizn', narushat' zavedennye poryadki. Oni izlivali na menya more dobroty i delali vse vozmozhnoe, chtoby pomoch' mne v rabote. YA ved' byl im sovershenno chuzhim chelovekom, no ih dobrota ko mne byla tak velika, chto uzhe cherez neskol'ko chasov prebyvaniya v Kalilegua ya chuvstvoval sebya svobodno, slovno zhil zdes' dolgie gody. Moya predstoyashchaya poezdka na pervyh etapah byla neskol'ko slozhnovata. Mne nado bylo dostavit' svoyu kollekciyu po nebol'shoj zheleznodorozhnoj vetke iz Kalilegua v blizhajshij krupnyj gorod, a tam peregruzit' ee na buenos-ajresskij poezd. CHarlz, kotoryj ponimal, kak menya bespokoit eta peresadka, nastaival na tom, chtoby Luna poehal do mesta peresadki so mnoyu vmeste. Sam on s Hel'mutom i |dnoj (Dzhoan eshche ne popravilas') namerevalsya poehat' tuda na mashine, chtoby vstretit' nas i ustranit' s moej dorogi vse prepyatstviya. YA ne hotel prichinyat' im stol'ko bespokojstva, no oni otvergli moi protesty, a |dna zayavila, chto esli ej ne razreshat provodit' menya, to ona ne dast mne bol'she ni kapli dzhina. |ta strashnaya ugroza okonchatel'no slomila moe soprotivlenie. Itak, v den' moego ot容zda utrom k domu CHarlza pod容hal traktor s gromadnym ploskim pricepom. My pogruzili na nego kletki s zhivotnymi i poehali na stanciyu. Zdes' my slozhili kletki na perrone i stali zhdat' poezda. Kogda ya posmotrel na rel'sy, nastroenie u menya upalo. Ih ne menyali uzhe mnogo let, i oni prishli v ves'ma plachevnoe sostoyanie. Koe-gde pod tyazhest'yu poezdov rel'sy vmeste so shpalami ushli tak gluboko v zemlyu, chto ih sovsem ne bylo vidno, a na polotne dorogi povsyudu roslo stol'ko kustikov i travy, chto trudno bylo razlichit', gde nachinaetsya zheleznaya doroga i gde konchaetsya pole. YA skazal CHarlzu, chto esli poezd budet idti so skorost'yu bolee pyati mil' v chas, to nas neminuemo zhdet samoe sensacionnoe krushenie dvadcatogo veka. -- |to eshche nichego,-- uspokoil menya CHarlz,-- drugie uchastki kuda huzhe. -- YA boyalsya letet' v tom samolete, kotoryj dostavil menya syuda,-- skazal ya,-- no eto uzhe chistoe samoubijstvo. |ti rel'sy dazhe nel'zya nazvat' zheleznoj dorogoj, oni izvivayutsya, kak dve p'yanye zmei. -- Nu, do sih por u nas nikakih proisshestvij ne bylo,--skazal CHarlz. Tem mne i prishlos' uteshit'sya. Nakonec poyavilsya poezd. On okazalsya takim potryasayushchim, chto vse mysli o plohom sostoyanii puti vyleteli u menya iz golovy. Ego derevyannye vagony slovno priehali iz starogo fil'ma o Dikom Zapade. No osobenno velikolepen byl parovoz, uzhasno staryj, s bol'shushchim skotosbrasyvatelem vperedi. No kogo-to, vidno, ne udovletvorila ego arhaicheskaya vneshnost', i poetomu parovoz reshili nemnogo ukrasit', pridav emu pri pomoshchi listov zheleza obtekaemuyu formu i razrisovav ego shirokimi oranzhevymi, zheltymi i alymi polosami. |to byl, po men'shej mere, samyj veselyj poezd iz vseh, kotorye ya kogda-libo videl; u nego byl takoj vid, slovno on tol'ko chto priehal s karnavala. On mchalsya k nam s velikolepnoj skorost'yu -- dvadcat' mil' v chas, revya i skrezheshcha tormozami. Parovoz podletel k stancii i gordo vypustil ogromnoe oblako chernogo edkogo dyma. My s Lunoj zatolkali kletki v bagazhnoe otdelenie, zanyali svoi mesta na derevyannyh lavkah sosednego vagona, i poezd, dergayas' i sotryasayas', tronulsya. SHosse bol'shej chast'yu shlo parallel'no rel'sam, otdelennoe ot nih lish' poloskoj travy i kustov i nizkoj ogradoj iz kolyuchej provoloki. Poetomu CHarlz, Hel'mut i |dna ehali v mashine ryadom s nami i osypali nas oskorbleniyami i nasmeshkami. Oni potryasali kulakami, obvinyaya nas s Lunoj v velikom mnozhestve grehov. Nashi sosedi po kupe byli snachala ozadacheny, a potom, ponyav, v chem delo, stali zastupat'sya za nas i predlagat' na vybor rugatel'stva, chtoby my krichali ih v otvet. Kogda Hel'mut skazal, chto u Luny golos priyatnyj, kak u osla, stradayushchego laringitom, Luna zapustil iz okna poezda apel'sinom, kotoryj proletel v kakoj-to dole dyujma ot golovy Hel'muta. Vskore uzhe ves' poezd durachilsya vmeste s nami. Pered kazhdoj iz mnogochislennyh malen'kih stancij balbesy v mashine obgonyali poezd i vruchali mne na platforme ogromnyj buket polevyh cvetov, a ya v otvet proiznosil iz okna vagona dlinnuyu i strastnuyu rech' na novogrecheskom yazyke, sovershenno zaintrigovyvaya novyh passazhirov. Oni opredelenno dumali, chto ya kakoj-to gosudarstvennyj deyatel', priehavshij v ih stranu s oficial'nym vizitom. Nakonec my priehali v gorod, gde predstoyala peresadka. Do prihoda buenos-ajresskogo poezda ostavalos' eshche neskol'ko chasov. My ostorozhno slozhili kollekciyu na perrone, postavili vozle nee nosil'shchika, chtoby on ne daval zevakam draznit' zhivotnyh, a sami otpravilis' obedat'. Uzhe v sumerkah, pyhtya i stucha, pod容hal k stancii v moshchnom oblake dyma i iskr buenos-ajresskij poezd. Ego uzhe tashchil obyknovennyj parovoz, ni kapel'ki ne pohozhij na togo zhivopisnogo vethogo drakona, kotoryj s takim dostoinstvom dostavil nas syuda iz Kalilegua. My s Hel'mutom i Lunoj ostorozhno razmestili zhivotnyh v zafrahtovannom mnoyu vagone, kotoryj okazalsya pochemu-to gorazdo men'she, chem ya ozhidal. Tem vremenem CHarlz zanyal mne mesto v kupe i vnes moi veshchi. Kogda vse bylo sdelano i ostavalos' lish' zhdat' othoda poezda, ya prisel na podnozhku vagona i moi druz'ya sobralis' vokrug menya. |dna porylas' v sumke i vytashchila chto-to zablestevshee v tusklom svete stancionnyh lamp. |to byla butylka dzhina. -- Proshchal'nyj podarok,-- skazala ona, plutovato ulybayas'.-- YA ne mogu primirit'sya s mysl'yu, chto vy ne vzyali v dorogu nikakoj edy. Luna otpravilsya iskat' stakany i vodu, a ya skazal: -- Hel'mut, u vas zhena odna na million. -- Vozmozhno,-- mrachno proiznes Hel'mut,-- no ona tol'ko s vami takaya, Dzherri. Mne ona nikogda ne darit na dorogu dzhin. Ona govorit, chto ya slishkom mnogo p'yu. Stoya na perrone, my pili za zdorov'e drug druga. Ne uspel ya dopit', kak razdalsya svistok konduktora, i poezd tronulsya. Szhimaya v rukah stakany, moi druz'ya bezhali ryadom s vagonom i zhali mne ruku, i ya chut' bylo ne vypal iz vagona, celuya na proshchanie |dnu. Poezd nabiral skorost', i ya smotrel na svoih druzej, osveshchennyh tusklymi stancionnymi fonaryami. Oni stoyali, podnyav stakany v proshchal'nom toste, poka ne skrylis' s glaz, a ya unylo pobrel v svoe kupe s ostatkami dzhina v butylke. Ehat' poezdom bylo ne tak ploho, kak ya ozhidal, hotya, estestvenno, puteshestvie na argentinskom poezde s soroka zhivotnymi v kletkah -- eto daleko ne zagorodnaya progulka. Bol'she vsego ya boyalsya, chto noch'yu (ili dnem) na kakoj-nibud' stancii moj vagon s zhivotnymi otcepyat, perevedut na zapasnoj put' i zabudut pricepit' snova. Takoe neschast'e uzhe sluchilos' v YUzhnoj Amerike s odnim moim drugom, tozhe sobiratelem zhivotnyh. K tomu vremeni, kogda on obnaruzhil svoyu poteryu i primchalsya v taksi obratno na stanciyu, pochti vse zhivotnye podohli. Pomnya ob etom, ya tverdo reshil, chto i noch'yu i dnem, gde by my ni ostanovilis', ya budu vyhodit' na platformu i sledit' za sohrannost'yu moego dragocennogo gruza. Posredi nochi ya chasto soskakival s kojki, i moe neobychnoe povedenie ves'ma ozadachivalo moih poputchikov -- treh molodyh i priyatnyh futbolistov, kotorye vozvrashchalis' iz CHili. Kogda ya ob座asnil im svoe povedenie, oni totchas pozhaleli menya za to, chto ya tak malo splyu, i potrebovali, chtoby ya pozvolil im vstavat' noch'yu po ocheredi. Vsya eta procedura, po-vidimomu, kazalas' im sovershenno nelepoj, no oni otneslis' k delu sovershenno ser'ezno i znachitel'no oblegchili moyu uchast'. Eshche odna trudnost' zaklyuchalas' v tom, chto do svoih zhivotnyh ya mog dobrat'sya tol'ko togda, kogda poezd stoyal, potomu chto bagazhnyj vagon ne soobshchalsya s poezdom. Tut mne pomog provodnik. On za desyat' minut preduprezhdal menya ob ostanovkah i govoril mne, kak dolgo my budem stoyat'. |to davalo mne vozmozhnost' zaranee prohodit' cherez ves' poezd k bagazhnomu vagonu. Kogda poezd ostanavlivalsya, ya tut zhe vyprygival iz vagona i speshil k svoim zveryam. Mezhdu mnoyu i moimi zhivotnymi bylo tri vagona tret'ego klassa. Na ih derevyannyh skam'yah ehalo velikoe mnozhestvo otpryskov roda chelovecheskogo v soprovozhdenii rebyatishek, butylej s vinom, teshch, kozlov, kur, svinej, korzin s fruktami i prochimi neobhodimymi v puteshestvii veshchami. Kogda eta veselaya, energichnaya, pahnushchaya chesnokom tolpa uznala prichinu moih postoyannyh stranstvij v zadnij vagon, ona soedinennymi usiliyami stala mne sodejstvovat'. Kak tol'ko poezd ostanavlivalsya, lyudi pomogali mne vybirat'sya na platformu, otyskivali blizhajshij vodoprovodnyj kran, posylali detej pokupat' moim zveryam banany, hleb, moloko, a potom, kogda ya zakanchival svoi dela, oni zabotlivo, uzhe na hodu, vtaskivali menya na ploshchadku vagona i delovito sprashivali o zdorov'e pumy, o tom, kak pticy perenosyat zharu i dejstvitel'no li u menya est' popugaj, kotoryj govorit "hijo de puta". Potom oni ugoshchali menya zasaharennymi fruktami, buterbrodami, sovali mne stakan vina ili kusok myasa, pokazyvali svoih detej, koz i svinej, peli dlya menya pesni i voobshche obrashchalis' so mnoj kak s rodstvennikom. Oni byli tak obayatel'ny, dobry i druzhelyubny, chto, kogda nakonec my vpolzli v gulkij vokzal Buenos-Ajresa, ya nemnogo pozhalel, chto puteshestvie konchilos'. ZHivotnyh pogruzili na gruzovik, i sotnya lyudej krepko pozhala mne ruku. Vse zhivotnye prevoshodno perezhili puteshestvie i vskore prisoedinilis' k ostal'noj chasti kollekcii, razmestivshejsya v gromadnom sklade na territorii muzeya. V tot zhe vecher ya, k svoemu uzhasu, uznal, chto odin moj horoshij drug, chtoby otprazdnovat' moe vozvrashchenie v Buenos-Ajres, ustraivaet priem s koktejlyami. Terpet' ne mogu priemov, no ot etogo otkazat'sya bylo nikak nel'zya. Nel'zya bylo obidet' druga; i my s Sofi, nesmotrya na ustalost', naryadilis' i poehali. S bol'shinstvom gostej ya ne byl znakom i ne osobenno zhazhdal poznakomit'sya, no vse-taki tam okazalis' starye druz'ya, radi kotoryh stoilo priehat'. YA tiho razgovarival s drugom o dele, interesovavshem nas oboih, kogda ko mne podoshel odin otvratitel'nyj tip. On byl iz teh anglichan, kotorye luchshe vsego procvetayut v zamorskih krayah. |togo cheloveka ya vstrechal eshche ran'she, i on mne srazu ne ponravilsya. Teper' on shel ko mne. Na nem, slovno dlya togo, chtoby usugubit' moe razdrazhenie, byl ego staryj universitetskij galstuk. Ego besstrastnoe lico kazalos' ploho sdelannoj posmertnoj maskoj, a nadmennyj tyaguchij golos ego kak by imel prednaznachenie dokazat' miru, chto i bez mozgov mozhno byt' horosho vospitannym. -- YA slyshal,-- snishoditel'no skazal on,-- chto vy tol'ko chto priehali iz ZHuzhuya. --Da,--korotko otvetil ya. -- Poezdom? -- sprosil on. Lico ego slegka iskazilos' ot otvrashcheniya. -- Da. -- Nu i kak vam ehalos'? -- sprosil on. --Ochen' horosho... velikolepno,--skazal ya. -- Vam, naverno, prishlos' ehat' s samymi obyknovennymi neotesannymi muzhlanami,--sochuvstvenno skazal on. YA posmotrel na nego, na ego glupuyu fizionomiyu, na pustye glaza i vspomnil svoih poputchikov: moguchih molodyh futbolistov, kotorye pomogali mne nesti nochnye vahty; starika, kotoryj chital mne naizust' "Martina F'erro" tak samozabvenno, chto iz samozashchity mne prishlos' s容st' dol'ku chesnoku mezhdu trinadcatoj i chetyrnadcatoj strofami; miluyu pozhiluyu zhenshchinu, s kotoroj ya vtoropyah stolknulsya i kotoraya sela ot tolchka v sobstvennuyu korzinku s yajcami (ya predlozhil zaplatit' za ushcherb, no ona otkazalas' prinyat' den'gi, zayaviv, chto ej davno uzhe ne prihodilos' tak smeyat'sya). YA smotrel na etogo presnogo predstavitelya moego kruga i ne mog uderzhat'sya, chtoby ne skazat' emu s sozhaleniem: -- Da, oni byli samymi obyknovennymi neotesannymi muzhlanami. I vy znaete, pochti vse oni byli bez galstukov i nikto iz nih ne govoril po-anglijski. I ya otoshel, chtoby vypit' eshche stakanchik. YA chuvstvoval, chto zasluzhil ego.

    OBYCHAI STRANY

Kogda vam prihoditsya perevozit' bol'shuyu kollekciyu zhivotnyh iz odnoj chasti sveta v druguyu, vy ne mozhete, kak mnogie, ochevidno, dumayut, prosto pogruzit' ee na bort pervogo zhe popavshegosya korablya i otplyt', veselo pomahav rukoj na proshchanie. Hlopot byvaet chut'-chut' pobol'she. Pervym delom nado najti sudovuyu kompaniyu, kotoraya soglasilas' by perevezti zhivotnyh. Bol'shinstvo sluzhashchih etih kompanij, uslyshav slovo "zhivotnye", bledneyut, i ih zhivoe voobrazhenie risuet im primerno takie kartiny: kapitana potroshit na mostike yaguar, starshego pomoshchnika medlenno sokrushaet v svoih ob座atiyah kakaya-nibud' gigantskaya zmeya, a passazhirov presleduet po vsemu sudnu mnozhestvo razlichnyh otvratitel'nyh i smertel'no opasnyh zverej. Vse sluzhashchie sudovyh kompanij pochemu-to schitayut, chto vy zhelaete puteshestvovat' na ih korable s edinstvennoj cel'yu -- vypustit' iz kletok vseh zhivotnyh, kotoryh vy s takim trudom sobirali celyh polgoda. No dazhe esli preodolet' etot psihologicheskij bar'er, voznikayut drugie problemy. Nado poluchit' svedeniya u starshego styuarda, skol'ko vam mogut otvesti v holodil'nike mesta dlya vashego myasa, ryby i yaic, chtoby pri etom ne zastavit' stradat' ot goloda passazhirov; nado pogovorit' so starshim pomoshchnikom i bocmanom, kuda stavit' kletki, kak obezopasit' ih v nepogodu i skol'ko sudovyh brezentov mozhno vzyat' vo vremennoe pol'zovanie. Potom vy nanosite oficial'nyj vizit kapitanu i, obychno za dzhinom, govorite emu (pochti so slezami na glazah), chto prichinite tak malo bespokojstva na bortu, chto on dazhe ne zametit vashego prisutstviya,-- etomu zayavleniyu ne verit ni on, ni vy sami. No, samoe glavnoe, vam obychno prihoditsya podgotovit' kollekciyu dlya pogruzki dnej za desyat' do otplytiya sudna, potomu chto po ryadu prichin ono mozhet ujti ran'she ili, chto bolee dosadno, pozzhe, i vam nado vsegda nahodit'sya na meste, chtoby byt' nagotove. Esli chto-nibud', vrode zabastovki dokerov, zaderzhit sudno, to vy mozhete prosidet', postukivaya ot neterpeniya kablukami, bol'she mesyaca, a appetit vashih zhivotnyh budet uvelichivat'sya pryamo proporcional'no vashim tayushchim finansam. Konec puteshestviya -- eto samaya bedstvennaya, samaya tosklivaya, samaya utomitel'naya i strashnaya ego chast'. Kogda lyudi sprashivayut menya ob "opasnostyah" moih poezdok, menya vsegda tak i podmyvaet skazat' im, chto "opasnosti" lesa bledneyut po sravneniyu s opasnost'yu sest' na mel' v samom dal'nem konce sveta s kollekciej iz sta pyatidesyati zhivotnyh, kotoryh nado kormit' dazhe togda, kogda vyhodyat vse den'gi. No teper' my, kazhetsya, preodoleli vse eti trudnosti. Sudnom my byli obespecheny, peregovory s komandoj zavershilis' udovletvoritel'no, korm dlya zhivotnyh my zakazali, i vse, kazalos', shlo gladko. I v etot samyj moment Huanita reshila neskol'ko raznoobrazit' nashu zhizn', zabolev vospaleniem legkih. ZHivotnye, kak ya uzhe govoril, zhili teper' v bol'shom neotaplivaemom skladskom pomeshchenii na territorii muzeya. I nikogo iz nih eto, po-vidimomu, niskol'ko ne bespokoilo (hotya nachinalas' argentinskaya zima i stanovilos' vse holodnee), no Huanita reshila byt' original'noj. Ne kashlyanuv ni razu zaranee, chtoby predupredit' nas, ona srazu sdala. Utrom ona zhadno nabila zhivot bobami, a vecherom, kogda my prishli nakryvat' kletki na noch', ona uzhe vyglyadela sovershenno bol'noj. Ona stoyala, prislonivshis' k stenke kletki, glaza ee byli zakryty, ona chasto i hriplo dyshala. YA bystro otkryl dvercu kletki i pozval ee. S gromadnym usiliem ona vypryamilas', nevernoj pohodkoj vyshla iz kletki i upala mne na ruki. |to bylo sdelano v luchshih tradiciyah kinematografa, no ya ispugalsya. Derzha ee, ya slyshal, kak chto-to hripit i bul'kaet v malen'koj grudke, tel'ce svinki bylo vyalym i holodnym. CHtoby sberech' nash bystro umen'shayushchijsya zapas deneg, dvoe nashih buenos-ajresskih druzej predlozhili mne i Sofi zhit' v ih kvartirah i ne tratit'sya na gostinicu. Sofi uyutno ustroilas' v kvartire Blondi Mejtland-Herriot, a ya zanimal raskladushku v kvartire Dejvida Dzhonsa. V tot moment, kogda ya obnaruzhil, chto Huanita bol'na, Dejvid byl so mnoj. YA zavernul svinku v svoe pal'to i stal lihoradochno dumat', kak byt' dal'she. Huanite neobhodimo teplo. No ogromnyj zhestyanoj sklad mne ne obogret', dazhe esli ya razozhgu koster velichinoj s Bol'shoj Londonskij pozhar. V kvartire Blondi odin moj bol'noj popugaj uzhe perecarapal klyuvom oboi, i ya chuvstvoval, chto zavedu nashi druzheskie otnosheniya slishkom daleko, esli poproshu hozyajku priyutit' v ee. krasivo otdelannoj kvartire eshche i svin'yu. Dejvid begom vernulsya ot lendrovera, nesya odeyalo, chtoby zavernut' svinku. V ruke on szhimal butylku s ostatkami brendi. -- |to ej ne vredno? -- sprosil on, poka ya zavorachival Huanitu v odeyalo. -- Net, eto velikolepno. Slushaj, vskipyati, pozhalujsta, na spirtovke nemnogo moloka i vlej v nego chajnuyu lozhku brendi. Poka Dejvid delal eto, Huanita, pochti utonuvshaya v svoem kokone iz odeyala i pal'to, trevozhno kashlyala. Nakonec moloko s brendi bylo gotovo, i mne s bol'shim trudom udalos' vlit' Huanite v gorlyshko dve lozhki etoj smesi. Svinka byla pochti bez soznaniya. -- CHto by nam eshche takoe sdelat',-- skazal Dejvid: on tozhe ochen' lyubil malen'kuyu svinku. -- Ej nuzhna ogromnaya in容kciya penicillina, mnogo tepla i svezhego vozduha. YA s nadezhdoj vzglyanul na nego. -- Voz'mem ee domoj,-- otvetil on na moyu bezmolvnuyu pros'bu. My ne stali teryat' vremeni. Lendrover mchalsya po blestevshim ot dozhdya ulicam s takoj skorost'yu, chto my prosto chudom dobralis' do domu celymi i nevredimymi. YA pospeshil s Huanitoj naverh, a Dejvid pomchalsya k Blondi. Tam u Sofi v aptechke byli penicillin i shpricy. YA polozhil uzhe okonchatel'no poteryavshuyu soznanie Huanitu na divan, otkryl vse okna, kotorye mozhno bylo otkryt', ne sozdavaya skvoznyakov, i v dopolnenie k central'nomu otopleniyu vklyuchil eshche elektricheskij reflektor. Dejvid vernulsya neveroyatno bystro, eshche bystree my prokipyatili shpric, i ya sdelal Huanite samuyu bol'shuyu in容kciyu, na kakuyu tol'ko osmelilsya. |to dolzhno bylo libo ubit' ee, libo postavit' na nogi. Mne nikogda ne prihodilos' lechit' penicillinom ni odnogo pekari, no ya znal, chto eti zhivotnye ne vsegda horosho perenosyat penicillin. Potom celyj chas my sideli i nablyudali za svinkoj. V konce koncov ya ubedil sebya v tom, chto Huanita stala dyshat' luchshe. No ona po-prezhnemu byla bez soznaniya, i ya znal, chto popravlyat'sya ona budet dolgo. -- Poslushaj,-- skazal Dejvid, kogda ya proslushival grud' Huanity v tysyachu chetyrehsotyj raz,-- razve my ej pomogaem, tak vot sidya vozle nee? -- Net,-- neohotno otvetil ya,-- ya ne dumayu, chtoby v blizhajshie tri-chetyre chasa proizoshli kakie-libo izmeneniya. No sejchas ej luchshe. Dumayu, ej pomog brendi. -- Nu,-- delovito proiznes Dejvid,-- togda pojdem i nemnogo poedim u Olli. Ne znayu, kak ty, a ya goloden. U nas ujdet na eto ne bolee soroka pyati minut. -- Ladno,-- neohotno skazal ya,-- pozhaluj, ty prav. Ubedivshis', chto Huanite budet udobno i reflektor ne podozhzhet odeyalo, my poehali v bar Olli na ulicu Mejo, 25. Na etoj ulice vystroilis' malen'kie zavedeniya s takimi, naprimer, voshititel'nymi nazvaniyami: "Moe zhelanie", "Dom grustnyh krasavic", "Uzhasy Dzho". Na takoj ulice ne uvidish' respektabel'nyh lyudej, no ya uzhe davno perestal zabotit'sya o respektabel'nosti. My uzhe posetili bol'shinstvo etih malen'kih, polutemnyh, prokurennyh barov, gde za kolossal'nuyu cenu pili kroshechnye porcii spirtnogo i nablyudali, kak "hozyajki" zanimayutsya svoim drevnim remeslom. No bol'she vsego nam nravilsya "Myuzik bar" Olli, i v nego my zahodili vsegda. Tomu bylo mnogo prichin. Vo-pervyh, nas privlekali sam Olli, s licom, smorshchennym, kak skorlupa greckogo oreha, i ego milaya zhena. Vo-vtoryh, Olli ne tol'ko nalival v stakany po spravedlivosti, no i sam chasten'ko vypival s nami. V-tret'ih, u nego bylo svetlo, i vy hot' mogli videt' lica svoih sobutyl'nikov; v drugih barah, chtoby razglyadet' chto-nibud', prishlos' by prevratit'sya v letuchuyu mysh' ili sovu. V-chetvertyh, "hozyajkam" zdes' ne razreshalos' vse vremya pristavat' k posetitelyam s pros'bami zakazat' im chego-nibud' vypit', i v-pyatyh, zdes' byli muzykanty -- brat i sestra, kotorye prelestno igrali na gitarah i peli. I, nakonec, poslednee i, byt' mozhet, samoe vazhnoe -- ya videl, kak "hozyajki", zakonchiv vechernyuyu rabotu, celovali na proshchanie Olli i ego zhenu tak nezhno, slovno eto byli ih roditeli. My voshli v bar, gde nas radostno privetstvovali Olli i ego zhena. My rasskazali, pochemu u nas takoe plohoe nastroenie, i ves' bar vyrazil nam svoe soboleznovanie; Olli vypil s nami po bol'shoj porcii vodki, a "hozyajki" sobralis' vokrug i stali govorit', chto Huanita nepremenno popravitsya i chto voobshche vse budet horosho. My eli goryachie sosiski i buterbrody i pili vodku, no ni eto, ni dazhe veselye karnavalitos, kotorye muzykanty peli special'no dlya nas, ne mogli podnyat' moego nastroeniya. YA byl uveren, chto Huanita umret, a eto sushchestvo bylo ochen' dorogo mne. Potom my poproshchalis' i vyshli. -- Zahodite zavtra i skazhite, kak bicho sebya chuvstvuet,-- kriknul nam vsled Olli. -- Si, si,-- slovno grecheskij hor, propeli "hozyajki",-- prihodite zavtra i skazhite, kak sebya chuvstvuet pobrecita (ispan.)>. YA byl uzhe uveren, chto k moemu vozvrashcheniyu Huanita umret. I mne prishlos' bukval'no zastavit' sebya podojti i zaglyanut' pod kuchu odeyal na divane. YA ostorozhno podnyal ugol odeyala. Na menya s obozhaniem ustavilis' dva blestyashchih chernyh glaza. SHevelya rozovym kurnosym pyatachkom, bol'naya slabo, edva slyshno pohryukivala. -- Bozhe moj, ej luchshe,-- neuverenno skazal Dejvid. -- Nemnogo,-- ostorozhno podtverdil ya,-- ona eshche v opasnosti, no mne kazhetsya, uzhe mozhno nadeyat'sya na vyzdorovlenie. Slovno v podtverzhdenie moih slov, svinka hryuknula eshche raz. Boyas', chto Huanita skinet s sebya noch'yu odeyalo i snova prostuditsya, ya vzyal ee k sebe na divan. Ona uyutno pristroilas' na moej grudi i krepko zasnula. Dyhanie ee bylo po-prezhnemu hriplym, no uzhasnoe bul'kan'e v grudi, kotoroe ya slyshal snachala pri kazhdom ee vdohe, nakonec ischezlo. Utrom ya prosnulsya ottogo, chto mne v glaz utknulsya holodnyj shershavyj pyatachok. Ne uspev otkryt' glaza, ya uslyshal veseloe hriploe hryukan'e. YA vytashchil svinku iz-pod odeyala i uvidel, chto ona sovershenno peremenilas'. Glaza blesteli, dyshala ona po-prezhnemu nemnogo hriplo, no bolee rovno, a samoe glavnoe -- ona, poshatyvayas', sama derzhalas' na nogah. Temperatura uzhe byla normal'naya. S etogo vremeni zdorov'e Huanity poshlo na popravku. Ela ona, kak loshad', i s kazhdym chasom ej stanovilos' vse luchshe. No chem luchshe ona sebya chuvstvovala, tem huzhe ona sebya vela kak pacient. Kak tol'ko ona smogla hodit', ne padaya cherez kazhdye dva shaga, ona stala vyryvat'sya i begat' ves' den' po komnate. A kogda ya nakinul na nee nebol'shoe odeyalo, vrode plashcha, i zakrepil ego bulavkoj na gorle, vozmushcheniyu ee ne bylo granic. No osobenno muchitel'no s nej bylo po nocham. Ona schitala, chto, vzyav ee k sebe v postel', ya proyavil chudo soobrazitel'nosti, s chem, kak mne ni bylo lestno, ya nikak ne mog soglasit'sya. My s nej, ochevidno, imeli razlichnye predstavleniya o tom, dlya chego lozhatsya v postel'. YA lozhilsya, chtoby spat', a Huanita dumala, chto nastupaet samoe podhodyashchee vremya dlya togo, chtoby nachinat' shumnuyu voznyu. U detenyshej pekari klyki i kopytca ochen' ostrye, a nosy tverdye, shershavye i vlazhnye, i kogda eti tri vida oruzhiya obrashchayutsya protiv cheloveka, pytayushchegosya mirno usnut', to eto po men'shej mere muchitel'no. To ona tancevala svoeobraznoe porosyach'e tango, terzaya moj zhivot i grud' ostrymi kopytcami, a to prosto krutila bez konca hvostom. Vremenami ona perestavala tancevat' i sovala mne v glaz svoj mokryj nos, a potom smotrela, kak ya na eto reagiruyu. Inogda ona byvala oderzhima mysl'yu, chto gde-to na mne spryatano redkoe lakomstvo, mozhet byt', dazhe tryufeli. Togda ona puskala v hod nos, klyki i kopyta i, ne najdya nichego, pronzitel'no i razdrazhenno hryukala. CHasa v tri nochi ona pogruzhalas' v glubokij spokojnyj son. V pyat' tridcat' ona uzhe skakala galopom po moemu telu, chtoby obespechit' mne na ves' sleduyushchij den' otlichnoe nastroenie. |to prodolzhalos' chetyre nochi kryadu. Nakonec mne pokazalos', chto zdorov'yu svinki nichto ne grozit, i ya stal zapirat' ee na noch' v yashchik, nesmotrya na ee energichnyj protest i pronzitel'nye kriki. YA postavil Huanitu na nogi kak raz vovremya. Tol'ko ona popravilas', kak my poluchili izvestie, chto sudno gotovo vyjti v more. Takim obrazom, vse slozhilos' kak nel'zya bolee udachno: Huanita otpravilas' v dorogu zdorovoj, i slava Bogu, potomu chto bol'naya ona ne vyderzhala by takogo puteshestviya. V naznachennyj den' dva gruzovika so snaryazheniem i kletkami pribyli na pristan'. Sledam za nimi podkatil lendrover, i nachalas' dolgaya i utomitel'naya procedura pogruzki kletok na korabl' i rasstanovki ih v tryume. |to vsegda trebuet mnogo nervov, potomu chto bol'shie seti s kletkami vysoko paryat nad paluboj, i ty vsyakij raz tryasesh'sya, chto tros vot-vot lopnet i tvoi milye zveri upadut v more ili razob'yutsya o betonnyj pirs. No k vecheru poslednyuyu kletku blagopoluchno podnyali na bort, poslednij predmet snaryazheniya ischez v tryume, i my vzdohnuli svobodno. Provodit' nas prishli vse druz'ya. V glazah mnogih ya chital ploho skryvaemoe oblegchenie. No serdit'sya na nih bylo nevozmozhno -- tak ili inache, ya vseh ih sdelal muchenikami. My opustoshali butylki, kotorye ya predusmotritel'no velel prinesti v svoyu kayutu. Vse bylo na bortu, vse bylo blagopoluchno, i teper' ostavalos' tol'ko vypit' na proshchanie, potomu chto cherez chas sudno otchalivalo. V tot samyj moment, kogda ya no pyatomu razu napolnyal stakany, v dveryah kayuty, shelestya pachkoj bumag, poyavilsya chelovechek v forme tamozhennika. Ne predchuvstvuya nikakoj opasnosti, ya posmotrel na nego vlyublenno. -- Sen'or Darrell? -- vezhlivo sprosil on. -- Sen'or Garsia? -- sprosil v svoyu ochered' ya. -- Si,-- skazal on, vspyhnuv ot udovol'stviya. Emu ochen' ponravilos', chto ya znayu ego imya.-- YA sen'or Garsia iz Aduany. Mariya pervaya uchuyala opasnost'. -- CHto-nibud' ne tak? -- sprosila ona. -- Si, si, sen'orita, dokumenty sen'ora v poryadke, no oni ne podpisany despachante. -- CHto eto eshche za despachante? -- sprosil ya. -- Takoj chelovek,-- obespokoenno skazala Mariya i povernulas' k malen'komu tamozhenniku.-- A eto vazhno, sen'or? -- Si, sen'orita,-- ser'ezno skazal on,-- bez podpisi despachante my ne mozhem razreshit' vyvezti zhivotnyh. Oni budut sgruzheny. YA chuvstvoval sebya tak, slovno mne celikom udalili zheludok. U nas ostavalos' vsego tri chetverti chasa. -- A despachante zdes'? -- sprosila Mariya. -- Sen'orita, uzhe pozdno, i vse ushli domoj,-- skazal sen'or Garsia. |to byla situaciya, v kotoroj chelovek srazu stareet let na dvadcat'. YA predstavil sebe reakciyu sluzhashchih sudovoj kompanii, esli by ya sejchas prishel k nim i skazal, chto vmesto veselogo otplytiya v Angliyu cherez chas pridetsya zaderzhat' sudno chasov na pyat', chtoby vygruzit' moih zhivotnyh i, chto eshche huzhe, vse moe snaryazhenie i lendrover, kotorye uzhe upryatany gluboko v tryume. YA sovershenno snik, no moi druz'ya -- neschastnye sozdaniya, uzhe privykshie k peredelkam podobnogo roda,-- tut zhe razvili burnuyu deyatel'nost'. Mersedes, ZHozefina, Rafael' i Dejvid otpravilis' sporit' s dezhurnym po tamozhne, a eshche odin nash drug, Villi Anderson, kotoryj byl znakom s despachante, zahvativ s soboj Mariyu, poehal k nemu domoj. Tot zhil na okraine Buenos-Ajresa, i, chtoby vovremya pospet' obratno, Avderson s Mariej ehali s beshenoj skorost'yu. Schastlivaya proshchal'naya vecherinka vzorvalas', kak bomba. Nam s Sofi ostavalos' tol'ko zhdat' i nadeyat'sya, i ya myslenno repetiroval razgovor s kapitanom; mne ved' nado budet tak izlozhit' emu etu novost', chtoby on menya izuvechil ne ochen' ser'ezno. Vskore v unynii vernulsya otryad, kotoryj otpravlyalsya ugovarivat' dezhurnogo po tamozhne. --Bespolezno,--skazal Dejvid,--on upersya kak byk: net podpisi -- net otpravleniya. Do otplytiya ostavalos' dvadcat' minut, i tut ya uslyshal vizg tormozov mashiny. My vysypali na palubu. Navstrechu nam po trapu podnimalis' Mariya i Villi, oni pobedno ulybalis' i razmahivali dokumentami, kotorye byli krasivo podpisany, dolzhno byt', samym prekrasnym, samym blagorodnym despachante na svete. U nas ostalos' eshche desyat' minut, chtoby vypit'. YA nalil dazhe sen'oru Garsia. Potom v kayutu prosunul golovu styuard i skazal, chto my otplyvaem. My vyshli na palubu, poproshchalis', i moi druz'ya gus'kom soshli po trapu na prichal. SHvartovy byli otdany, prostranstvo mezhdu sudnom i pirsom stalo medlenno rasshiryat'sya, i v temnoj vode my uvideli drozhashchie otrazheniya fonarej. Potom sudno nabralo skorost', nashi druz'ya ischezli iz vidu, i pozadi ostalos' tol'ko mnogocvetnoe more ognej Buenos-Ajresa. Kogda my otorvalis' nakonec ot poruchnej i poshli po kayutam, ya vspomnil slova Darvina, napisannye vek tomu nazad. Vot chto on skazal o puteshestvuyushchem naturaliste: "...on uznaet, kak mnogo est' poistine dobroserdechnyh lyudej, s kotorymi u nego nikogda ran'she ne bylo nikakih otnoshenij, da i ne budet vpred', no kotorye gotovy okazat' emu samuyu beskorystnuyu pomoshch'".

    |KSTRENNOE SOOBSHCHENIE

Dlya teh, komu eto interesno, ya soobshchayu, chto stalo teper' s zhivotnymi, kotoryh my privezli. Tapir Klavdij, kotorogo ya kogda-to mog vzyat' na ruki (riskuya nadorvat'sya), teper' uzhe rostom s poni i s neterpeniem zhdet, kogda zhe my emu nakonec najdem nevestu. Koati, Matias i Marta, schastlivy v semejnoj zhizni, i u nih uzhe dvazhdy byli detenyshi. Sejchas, kogda ya pishu eti stroki, Marta snova v interesnom polozhenii. Pekari Huan i Huanita tozhe dvazhdy proizveli na svet porosyat i sobirayutsya sdelat' eto v tretij raz. Puma Luna, ocelot i koshka ZHoffrua zhivut pripevayuchi, tolsteya s kazhdym dnem. Popugaj Blanke po-prezhnemu govorit "hijo de puta", no teper' uzhe ne tak gromko. Vse ostal'nye pticy, zveri i presmykayushchiesya chuvstvuyut sebya horosho, i est' priznaki, chto mnogie iz nih budut razmnozhat'sya. Mne ostaetsya skazat' odno: ya nadeyus', chto chitateli perestanut pisat' mne pis'ma i sprashivat' o sud'be zhivotnyh. Moj zoopark -- chastnoe predpriyatie, no on otkryt dlya posetitelej vse dni goda, krome Rozhdestva. Tak chto prihodite i smotrite na nas.

Last-modified: Fri, 18 Feb 2000 08:48:03 GMT
Ocenite etot tekst: