Ocenite etot tekst:


--------------------
Dzheral'd Darrell
Zoopark v moem bagazhe
---------------------------------------------------------------------
Kniga: Dzh.Darrell. "Peregruzhennyj kovcheg. Zoopark v moem bagazhe"
Perevod s anglijskogo L.L.ZHdanova
Izdatel'stvo "YUnactva", Minsk, 1986
OCR: Zmiy (zmiy@inbox.ru),
SpellCheck: Chemik (chemik@mail.ru), 28 dekabrya 2002 goda
---------------------------------------------------------------------
--------------------



     ---------------------------------------------------------------------
     Kniga: Dzh.Darrell. "Peregruzhennyj kovcheg. Zoopark v moem bagazhe"
     Perevod s anglijskogo L.L.ZHdanova
     Izdatel'stvo "YUnactva", Minsk, 1986
     OCR: Zmiy (zmiy@inbox.ru),
     SpellCheck: Chemik (chemik@mail.ru), 28 dekabrya 2002 goda
     ---------------------------------------------------------------------

     Kniga  anglijskogo uchenogo-zoologa  Dzheral'da Darrella  rasskazyvaet ob
ekspedicii v  glub' Afriki.  Cel' ekspedicii -  poimka i  dostavka v  Angliyu
zhivyh  predstavitelej bogatejshej fauny  etogo  maloizuchennogo ugolka zemnogo
shara.
     Interesno,  uvlekatel'no, s bol'shim chuvstvom yumora rasskazyvaet avtor o
trudnoj,  no polnoj priklyuchenij rabote zverolova v chashche tropicheskogo lesa na
protyazhenii mnogih mesyacev.
     Dlya srednego i starshego shkol'nogo vozrasta.


          Soderzhanie

     Vstupitel'noe slovo

     CHast' pervaya. V PUTI
     Glava pervaya. Stroptivyj piton
     Glava vtoraya. Lysye pticy

     CHast' vtoraya. SNOVA V BAFUTE
     Glava tret'ya. Zveri Fona
     Glava chetvertaya. Zveri v bankah
     Glava pyataya. Zveri-kinozvezdy
     Glava shestaya. Zveri s chelovecheskimi rukami

     CHast' tret'ya. K POBEREZHXYU I V ZOOPARK
     Glava sed'maya. Zoopark v nashem bagazhe
     Glava vos'maya. Zoopark v prigorode

     Zaklyuchitel'noe slovo.

     Posleslovie. V.Flint




     |ta hronika shestimesyachnogo puteshestviya,  kotoroe my s zhenoj sovershili v
Bafut, korolevstvo gornoj savanny v Britanskom Kamerune*, v Zapadnoj Afrike.
Smeyu skazat',  chto nas privela tuda ne  sovsem obychnaya prichina.  My zadumali
ustroit' svoj sobstvennyj zoopark.
     ______________
     *  V  1960  godu  Kamerun  stal  nezavisimym  gosudarstvom (puteshestvie
Darrella otnositsya k 1957 godu).

     Posle vojny ya  odnu za drugoj snaryazhal ekspedicii v  raznye koncy sveta
za dikimi zhivotnymi dlya zoologicheskih sadov.  Iz mnogoletnego gor'kogo opyta
ya znal, chto samaya tyazhelaya, samaya grustnaya chast' takoj ekspedicii - ee konec,
kogda posle neskol'kih mesyacev neusypnyh zabot i  uhoda za  zhivotnymi nado s
nimi  razluchat'sya.  Esli  vy  zamenyaete  im  mat',  otca,  dobyvaete pishchu  i
oberegaete ot  opasnostej,  dostatochno i  poloviny goda,  chtoby  mezhdu  vami
voznikla nastoyashchaya druzhba.  ZHivotnoe ne boitsya vas i,  chto eshche vazhnee, vedet
sebya pri vas sovsem estestvenno.  I vot, kogda druzhba tol'ko-tol'ko nachinaet
prinosit' plody, kogda poyavlyaetsya isklyuchitel'naya vozmozhnost' izuchat' povadki
i nrav zhivotnogo, nado rasstavat'sya.
     YA videl tol'ko odin vyhod -  zavesti svoj sobstvennyj zoopark.  Togda ya
smogu  privozit' zhivotnyh,  zaranee znaya,  v  kakih kletkah oni  budut zhit',
kakoj  korm  i   kakoj  uhod  budut  poluchat'  (k  sozhaleniyu,   v  nekotoryh
zoologicheskih sadah v  etom nel'zya byt' uverennym),  i nikto ne pomeshaet mne
izuchat' ih v  svoe udovol'stvie.  Konechno,  moj zoopark pridetsya otkryt' dlya
posetitelej,  on  budet svoego roda samookupayushchejsya laboratoriej,  gde mozhno
derzhat' dobytyh mnoj zhivotnyh i nablyudat' za nimi.
     No byla eshche odna,  na moj vzglyad, bolee vazhnaya prichina sozdat' zoopark.
Menya,  kak i mnogih lyudej, ochen' trevozhit to obstoyatel'stvo, chto povsemestno
iz  goda v  god chelovek medlenno,  no  verno,  pryamo ili kosvenno istreblyaet
raznye  vidy  dikih  zhivotnyh.  Mnogo  uvazhaemyh  organizacij ne  zhaleya  sil
pytayutsya reshit' etu  problemu,  no  ya  znayu  massu vidov,  kotorye ne  mogut
rasschityvat'  na  nadlezhashchuyu  zashchitu,   tak  kak  oni  slishkom  melki  i  ne
predstavlyayut cennosti ni  dlya  kommercii,  ni  dlya  turizma.  V  moih glazah
istreblenie lyubogo  vida  -  ugolovnyj akt,  ravnyj unichtozheniyu nepovtorimyh
pamyatnikov kul'tury,  takih,  kak kartiny Rembrandta ili Akropol'. YA schitayu,
chto  odnoj  iz  glavnyh  zadach  vseh  zooparkov mira  dolzhno  byt'  sozdanie
pitomnikov dlya  redkih  i  ischezayushchih vidov.  Togda,  esli  dikomu zhivotnomu
grozit polnoe istreblenie, mozhno budet hotya by sohranit' ego v nevole. Mnogo
let ya mechtal uchredit' zoopark,  kotoryj postavil by sebe etu cel', i vot kak
budto prishlo vremya nachat'.
     Lyuboj rassuditel'nyj chelovek, zamysliv takoe delo, sperva oborudoval by
zoologicheskij sad,  a uzh potom dobyval by zhivotnyh.  No za vsyu moyu zhizn' mne
redko udavalos' chego-libo dostich',  dejstvuya soglasno logike.  I  ya,  kak  i
sledovalo ozhidat',  sperva razdobyl zhivotnyh i  tol'ko posle  etogo prinyalsya
iskat' uchastok dlya  zooparka.  |to  okazalos' daleko ne  prosto,  i  teper',
oglyadyvayas' na proshloe, ya porazhayus' sobstvennoj derzosti.
     Itak,  eto rasskaz o  tom,  kak ya  sozdaval zoopark.  Prochtya knigu,  vy
pojmete, pochemu zoopark dovol'no dolgo ostavalsya v moem bagazhe.


                             Pis'mo s narochnym

     Sidya na  uvitoj bugenvilleej verande,  ya  smotrel na  iskristye golubye
vody  zaliva Viktoriya,  ispeshchrennogo mnozhestvom lesistyh ostrovkov -  slovno
kto-to  nebrezhno rassypal na  ego poverhnosti zelenye mehovye shapochki.  Liho
posvistyvaya,  proleteli dva  seryh popugaya,  i  v  yarkom sinem nebe prizyvno
otdalos' ih  zvonkoe "ku-ii".  Malen'kie lodki  chernymi rybami snovali mezhdu
ostrovami,  i cherez zaliv do menya donosilis' nevnyatnye kriki i rech' rybakov.
Vverhu,  na  zatenyayushchih dom  vysokih pal'mah,  bez  umolku shchebetali tkachiki,
prilezhno otryvaya ot  list'ev poloski dlya svoih gnezd-korzinok,  a  za domom,
gde nachinalsya les, ptica-mednik monotonno krichala: "Toink... toink... toink"
- slovno kto-to  bezostanovochno stuchal po  krohotnoj nakoval'ne.  Po spine u
menya  katilsya pot,  rubaha vzmokla,  a  stakan piva ryadom na  stolike bystro
nagrevalsya. YA snova v Zapadnoj Afrike...
     Otorvav vzglyad ot krupnoj oranzhevogolovoj agamy,  kotoraya vzobralas' na
perila i  userdno kivala,  budto  privetstvuya solnce,  ya  opyat'  prinyalsya za
pis'mo.

     Fonu Bafuta,
     Dvorec Fona,
     Bafut,
     Okrug Bemenda,
     Britanskij Kamerun.

     YA ostanovilsya, ishcha vdohnoveniya. Zakuril sigaretu, obozrel potnye sledy,
ostavlennye moimi pal'cami na klavishah pishushchej mashinki,  otpil glotok piva i
serdito posmotrel na pis'mo. Po ryadu prichin mne bylo trudno ego sostavit'.
     Fon Bafuta -  bogatyj,  umnyj,  obayatel'nyj monarh, pravitel' obshirnogo
gosudarstva, kotoroe raskinulos' sredi savanny v gorah na severe. Vosem' let
nazad  ya  provel  neskol'ko mesyacev  v  ego  strane,  sobiraya  obitayushchih tam
neobychnyh,  redkih zhivotnyh. Fon okazalsya chudesnym hozyainom, i my ustraivali
nemalo velikolepnyh vecherinok,  ibo vladyka Bafuta tverdo verit,  chto zhizn'yu
nado  naslazhdat'sya.  YA  izumlyalsya  ego  sposobnosti pogloshchat' spirtnoe,  ego
moguchej energii i yumoru i,  vernuvshis' v Angliyu,  v knige ob etoj ekspedicii
popytalsya  narisovat'  ego  portret,   pokazat'  pronicatel'nogo  i  dobrogo
cheloveka,  po-detski umeyushchego veselit'sya,  bol'shogo lyubitelya muzyki, tancev,
vina  i  prochego,  chto  pridaet zhizni  prelest'.  Teper'  ya  sobiralsya opyat'
navestit' Fona v  ego uedinennom i prekrasnom korolevstve i vozobnovit' nashu
druzhbu.  Odnako ya  byl slegka obespokoen.  Slishkom pozdno menya osenilo,  chto
sozdannyj mnoj portret mozhet byt' neverno ponyat, chto Fon mog usmotret' v nem
izobrazhenie prestarelogo alkogolika, kotoryj provodit dni, nakachivayas' vinom
sredi vyvodka zhen.  Poetomu ya  ne  bez  trepeta prinyalsya pisat' emu  pis'mo,
chtoby vyyasnit',  budu  li  ya  zhelannym gostem v  ego  korolevstve.  Vot  vam
oborotnaya storona  literaturnogo truda...  YA  vzdohnul,  zatushil  sigaretu i
nachal.

     Moj dorogoj drug!
     Vozmozhno,  ty  uzhe  slyshal,  chto  ya  vernulsya v  Kamerun snova dobyvat'
zhivotnyh,  chtoby otvezti ih k  sebe na rodinu.  Kak ty pomnish',  kogda ya byl
zdes' poslednij raz,  ya  priehal v tvoyu stranu i pojmal tam samyh interesnyh
zhivotnyh. I my ochen' horosho poveselilis'.
     Teper'  ya  priehal opyat',  privez  s  soboj  zhenu,  i  mne  hotelos' by
poznakomit' ee s  toboj i  pokazat' ej tvoyu zamechatel'nuyu stranu.  Mozhno nam
priehat' v Bafut i pogostit' u tebya,  poka my budem lovit' zhivotnyh? YA hotel
by,  kak v  proshlyj raz,  poselit'sya v  tvoem resthauze,  esli ty pozvolish'.
Nadeyus', ty mne otvetish'?
                                                              Iskrenne tvoj,
                                                            Dzheral'd Darrell

     YA  otpravil  eto  poslanie  s  goncom,  prilozhiv dve  butylki  viski  i
strogo-nastrogo nakazav goncu,  chtoby on  ne vypil ih po doroge.  Teper' nam
ostavalos' tol'ko zhdat'  i  nadeyat'sya,  a  gora  nashego snaryazheniya tlela tem
vremenem  pod  raskalennym  ot  solnca  brezentom,  i  oranzhevogolovaya agama
otsypalas' na  vershine etoj gory.  CHerez nedelyu gonec vernulsya i  vytashchil iz
karmana rvanyh sero-zelenyh shortov pis'mo.  YA zhivo razorval konvert, polozhil
listok na stol, i my s Dzheki naklonilis' nad nim.

                                                                Dvorec Fona,
                                                             Bafut, Bemenda.
                                                        25 yanvarya 1957 goda.
     Moj dorogoj drug!
     Tvoe pis'mo ot 23-go poluchil s bol'shoj radost'yu.  YA byl schastliv, kogda
prochel ego i uznal, chto ty snova v Kamerune.
     YA  budu zhdat' tebya,  priezzhaj v lyuboe vremya.  Ostavajsya u nas,  skol'ko
zahochesh',  nikakih vozrazhenij. Moj resthauz vsegda otkryt dlya tebya, kogda by
ty ni priehal.  Pozhalujsta,  peredaj moj iskrennij privet svoej zhene i skazhi
ej, chto u nas najdetsya, o chem poboltat', kogda ona priedet.
                                                             Predannyj tebe,
                                                                  Fon Bafuta



                                   V PUTI

                             Pis'mo s narochnym

     Zooinspektoru,
     Upravlenie OAK,
     Mamfe

     Glubokouvazhaemyj ser!
     YA byl vashim postavshchikom,  kogda vy v pervyj raz priezzhali v Kamerun,  i
dobyval dlya vas razlichnyh zhivotnyh.
     Posylayu vam s moim slugoj zhivotnoe,  ne znayu, kak ono nazyvaetsya. Proshu
vas naznachit' cenu po  vashemu usmotreniyu i  prislat' mne den'gi.  |tot zver'
prozhil v moem dome okolo treh s polovinoj nedel'.
     S uvazheniem, ser,
                                                                     ostayus'
                                                               iskrenne vash,
                                                       Tomas Tembik, ohotnik


                                Glava pervaya
                              Stroptivyj piton

     YA  reshil,  chto po puti v Bafut my zaderzhimsya na desyat' dnej,  v gorodke
pod nazvaniem Mamfe.  Zdes' konchaetsya sudohodnaya chast' reki Kross,  i dal'she
prostiraetsya bezlyudnyj kraj.  Vo  vremya  svoih  dvuh  predydushchih priezdov  v
Kamerun ya ubedilsya, chto Mamfe - ochen' udobnaya zverolovnaya baza.
     My vyehali iz Viktorii vnushitel'noj kolonnoj v tri gruzovika. Na pervom
- Dzheki i ya,  na vtorom -  nash molodoj pomoshchnik Bob,  na tret'em - Sofi, moya
mnogostradal'naya sekretarsha.  V puti bylo zharko i pyl'no,  i na tretij den',
kogda nastupili korotkie zelenye sumerki,  my dobralis' do Mamfe, izmuchennye
golodom i  zhazhdoj i pokrytye s nog do golovy tonkim sloem krasnoj pyli.  Nam
posovetovali obratit'sya po pribytii k upravlyayushchemu "ob容dinennoj Afrikanskoj
Kompanii",  i vot nashi gruzoviki, rycha, odoleli pod容zdnuyu alleyu, vzvizgnuli
tormozami i ostanovilis' pered velikolepnym, siyayushchim ognyami domom.
     Nichego ne  skazhesh',  etot dom zanimal luchshee mesto vo  vsem Mamfe.  Ego
vozdvigli na  makushke konicheskogo holma,  odin sklon kotorogo kruto padaet k
reke  Kross.  Kogda  stoish'  na  krayu  sada,  obnesennogo  nepremennoj zhivoj
izgorod'yu iz  kustov  gibiskusa,  i  s  vysoty  chetyrehsot futov  smotrish' v
ushchel'e,   vnizu   viden  gustoj  kustarnik  i   derev'ya,   prilepivshiesya  na
tridcatifutovyh granitnyh skalah, pokrytyh plotnym kovrom dikoj begonii, mha
i  paporotnika.  U  podnozhiya etih  skal,  sredi  sverkayushchego belogo peska  i
prichudlivyh polosatyh plit, slovno tugoj korichnevyj muskul, izvivaetsya reka.
Na protivopolozhnom beregu vdol' reki tyanulis' malen'kie vozdelannye uchastki,
a  za nimi stenoj vozvyshalsya les.  Porazhaya glaz obiliem ottenkov i form,  on
prostiralsya v dal'nie dali, gde rasstoyanie i znojnoe marevo prevrashchali ego v
mglistyj, trepeshchushchij zelenyj okean.
     No  kogda ya  vylez iz raskalennogo gruzovika i  sprygnul na zemlyu,  mne
bylo ne do krasivyh vidov.  V etu minutu ya bol'she vsego na svete hotel pit',
kupat'sya i  est',  vse v  ukazannoj posledovatel'nosti.  A eshche mne byl nuzhen
derevyannyj yashchik  dlya  nashego pervogo zverya.  Rech' shla  o  chrezvychajno redkom
zhivotnom,  detenyshe chernonogoj mangusty,  kotorogo ya  priobrel v  derevne  v
dvadcati pyati milyah ot Mamfe,  gde my ostanavlivalis', chtoby kupit' fruktov.
YA byl ochen' rad,  chto nasha kollekciya nachinaetsya takim redkim eksponatom,  no
moya radost' poumerilas',  posle togo kak ya dva chasa promuchilsya s mangustoj v
kabine gruzovika. Malysh reshil nepremenno obryskat' vse ugolki i zakoulki, i,
boyas', kak by on ne zastryal v rychagah i ne slomal sebe nogu, ya posadil ego k
sebe za pazuhu.  Pervye polchasa mangusta,  fyrkaya nosom, snovala vokrug moej
poyasnicy.   V  sleduyushchie  polchasa  ona  pytalas'  prokopat'  svoimi  ostrymi
kogotkami dyrochku u  menya v  zhivote,  kogda zhe ya ubedil zverenysha prekratit'
eto zanyatie, on zahvatil past'yu kozhu na moem boku i prinyalsya upoenno sosat',
oroshaya menya neskonchaemym potokom goryachej,  ostro pahnushchej mochi. Ves' v pyli,
mokryj ot pota,  ya ot etoj procedury ne stal krashe,  i, kogda shagal vverh po
stupen'kam doma upravlyayushchego OAK  s  boltavshimsya iz-pod  zastegnutoj na  vse
pugovicy  mokroj  rubahi  mangustovym  hvostom,  vid  u  menya  byl  dovol'no
ekscentrichnyj.  Sdelav glubokij vdoh i  starayas' derzhat'sya neprinuzhdenno,  ya
voshel v  yarko osveshchennuyu gostinuyu,  gde vokrug kartochnogo stola sideli troe.
Oni voprositel'no posmotreli na menya.
     - Dobryj vecher,  -  skazal ya,  chuvstvuya sebya  ne  sovsem lovko.  -  Moya
familiya Darrell.
     Kazhetsya,  posle vstrechi Stenli i  Livingstona takaya replika ne ochen'-to
zvuchit v  Afrike.  Vse zhe  iz-za  stola podnyalsya nevysokij chelovek s  chernym
chubom i, druzhelyubno ulybayas', poshel mne navstrechu. Moe vnezapnoe poyavlenie i
strannyj vid  kak budto nichut' ego ne  udivili.  On  krepko pozhal mne ruku i
ser'ezno posmotrel v glaza:
     - Dobryj vecher. Vy, sluchajno, ne igraete v kanastu?
     - Net,  -  otoropel ya.  -  K sozhaleniyu,  ne igrayu.  On vzdohnul, slovno
opravdalis' ego hudshie opaseniya.
     - ZHal'... ochen' zhal'. - I on naklonil golovu nabok, izuchaya moe lico.
     - Kak vy skazali, vashe imya? - sprosil on.
     - Darrell... Dzheral'd Darrell.
     - Sily nebesnye,  -  voskliknul on,  ozarennyj dogadkoj,  -  eto vy tot
oderzhimyj zverolov, o kotorom menya preduprezhdali v pravlenii?
     - Ochevidno, da.
     - Poslushajte,  starina,  no  ved' ya  vas  zhdal dva  dnya  nazad.  Gde vy
propadali?
     - My byli by na meste dva dnya nazad,  esli b  nash gruzovik ne lomalsya s
takim nudnym postoyanstvom.
     - Da,  zdeshnie  gruzoviki  chertovski nenadezhny,  -  skazal  on,  slovno
poveryaya mne sekret. - Vyp'ete stopochku?
     - S prevelikim udovol'stviem,  -  pylko otvetil ya.  - Mozhno, ya shozhu za
ostal'nymi? Oni zhdut tam v gruzovikah.
     - Nu konechno, vedite ih, chto za vopros. YA vseh ugoshchayu!
     - Bol'shoe spasibo. - YA povernulsya k dveri.
     Hozyain pojmal menya za ruku i potyanul obratno.
     - Skazhite,  druzhishche,  -  proiznes on hriplym shepotom,  -  ya ne hochu vas
obidet', no vse-taki: eto mne iz-za dzhina mereshchitsya ili vash zhivot vsegda tak
kolyshetsya?
     - Net,  -  spokojno otvetil ya,  -  eto  ne  zhivot.  U  menya mangusta za
pazuhoj.
     On pristal'no posmotrel na menya.
     - Vpolne razumnoe ob座asnenie, - vymolvil on nakonec.
     - Da, - skazal ya, - i pritom eto pravda.
     On vzdohnul.
     - CHto zh,  lish' by delo bylo ne v dzhine,  a chto u vas pod rubashkoj,  mne
vse ravno,  - ser'ezno zayavil on. - Vedite ostal'nyh, i my do obeda razdavim
stopochku-druguyu.
     Tak my vtorglis' v dom Dzhona Gendersona.  V dva dnya my prevratili ego v
samogo, dolzhno byt', mnogostradal'nogo hozyaina na zapadnom poberezh'e Afriki.
Dlya  cheloveka,   dorozhashchego  svoim  uedineniem,  priyutit'  u  sebya  chetveryh
neznakomcev -  postupok blagorodnyj. Esli zhe on ne lyubit nikakoj fauny, dazhe
otnositsya k  nej  s  kakoj-to  opaskoj i  tem  ne  menee  predostavlyaet krov
chetverym zverolovam,  eto  geroizm,  dlya  opisaniya kotorogo net slov.  CHerez
dvadcat' chetyre chasa posle nashego priezda na verande ego doma krome mangusty
byli raskvartirovany belka, galago i dve obez'yany.
     Stoilo Dzhonu vyjti za  dver',  kak  ego  totchas hvatal za  nogi molodoj
babuin. Poka on privykal k etomu, ya razoslal pis'ma mestnym ohotnikam, svoim
starym znakomym,  sobral ih vseh vmeste i  ob座asnil,  kakie zveri mne nuzhny.
Teper' nam ostavalos' tol'ko sidet' i zhdat' rezul'tatov.  Oni posledovali ne
srazu.  No vot v odin prekrasnyj den' na allee pokazalsya ohotnik Ogastin. On
byl  v  krasno-sinem saronge i,  kak  vsegda,  podtyanutyj i  delovityj.  Ego
soprovozhdal odin  iz  samyh  roslyh kameruncev,  kakih ya  kogda-libo  videl,
zdorovennyj hmuryj  detina shesti  futov,  chernyj,  kak  sazha,  v  otlichie ot
zolotisto-smuglogo Ogastina.  On tyazhelo stupal ogromnymi nozhishchami,  i ya dazhe
reshil sperva,  chto  u  nego slonovaya bolezn'.  U  kryl'ca oni  ostanovilis'.
Ogastin rasplylsya v  radostnoj ulybke,  a  ego  tovarishch pytlivo oglyadel nas,
slovno staralsya opredelit' nash chistyj ves glazom kulinara.
     - Dobroe utro,  ser,  -  skazal Ogastin i  poddernul svoj yarkij sarong,
chtoby on luchshe derzhalsya na toshchih bedrah.
     - Dobroe utro,  ser,  -  podhvatil velikan.  Golos  ego  zvuchal podobno
dalekomu raskatu groma.
     - Dobroe utro... Vy prinesli zverej? - s nadezhdoj sprosil ya, hotya u nih
ne bylo v rukah nikakih zhivotnyh.
     - Net,  ser,  -  skorbno otvetil Ogastin, - zverej u nas net. My prishli
prosit' masu, chtoby masa odolzhil nam verevku.
     - Verevku? Zachem vam verevka?
     - My nashli bol'shogo boa,  ser, tam v lesu. No bez verevki nam ego nikak
ne vzyat', ser.
     Bob, specialist po reptiliyam, podskochil na stule.
     - Boa? - vzvolnovanno skazal on. - CHto on hochet skazat'... boa?
     - Oni nazyvayut tak pitona, - ob座asnil ya.
     U  pidzhin-inglish  est'  svojstvo,  kotoroe  osobenno  sbivaet  s  tolku
naturalista,  -  eto  obilie  nepravil'nyh nazvanij dlya  razlichnyh zhivotnyh.
Pitonov imenuyut boa,  leopardov tigrami i tak dalee. V glazah Boba zagorelsya
fanaticheskij ogonek.  S toj minuty,  kak my seli na sudno v Sautgemptone, on
pochti tol'ko o pitonah i tolkoval, i ya znal, chto emu svet ne budet mil, poka
on ne popolnit nashu kollekciyu odnim iz etih presmykayushchihsya.
     - Gde on? - Bob ne mog skryt' svoego volneniya.
     - On tam,  v  lesu,  -  otvetil Ogastin i  shirokim vzmahom ruki otmeril
dobryh pyat'sot kvadratnyh mil' lesa. - On tam, v nore pod zemlej.
     - A bol'shoj? - sprosil ya.
     - Va! Bol'shoj? - vskrichal Ogastin. - Ochen', ochen' bol'shoj.
     - Vot takoj bol'shoj,  - skazal velikan i shlepnul sebya po bedru, a ono u
nego bylo s bychij okorok.
     - My s samogo utra hodili po lesu,  ser,  -  ob座asnil Ogastin.  - Potom
uvideli etogo boa. My pobezhali bystro-bystro, no pojmat' ne sumeli. |ta zmeya
ochen' sil'naya.  Ona ushla v noru pod zemlej, a u nas ne bylo verevki, i my ne
mogli ee pojmat'.
     - A vy kogo-nibud' ostavili storozhit' noru,  chtoby boa ne ubezhal v les?
- sprosil ya.
     - Da, ser, dvoih ostavili.
     YA povernulsya k Bobu.
     - Nu vot,  tebe povezlo:  nastoyashchij dikij piton zapert v  nore.  Pojdem
poprobuem ego vzyat'?
     - Gospodi, konechno! Pojdem sejchas zhe, - zagorelsya Bob.
     YA obratilsya k Ogastinu.
     - Pojdem posmotrim, chto za zmeya?
     - Da, ser.
     - Vy podozhdite nemnogo. Sperva nado vzyat' verevku i lovchuyu set'.
     Bob pobezhal k grude snaryazheniya, chtoby raskopat' tam verevku i seti, a ya
napolnil dve  butylki vodoj  i  vyzval  nashego boya  Bena,  kotoryj sidel  na
kortochkah  u  chernogo  hoda  i  zavlekal  svoim  krasnorechiem  lyubveobil'nuyu
prelestnicu.
     - Ben,  ostav' v  pokoe etu  legkomyslennuyu zhenshchinu i  prigotov'sya.  My
otpravlyaemsya v les lovit' boa.
     - Slushayus',  ser, - skazal Ben, s sozhaleniem pokidaya svoyu priyatel'nicu.
- A gde etot boa, ser?
     - Ogastin govorit, on v nore pod zemlej. Dlya etogo ty mne i nuzhen. Esli
nora takaya uzkaya,  chto my s  misterom Goldingom ne smozhem tuda prolezt',  ty
zaberesh'sya vnutr' i pojmaesh' boa.
     - YA, ser? - peresprosil Ben.
     - Da, ty. Polezesh' v noru odin.
     - Ladno, - otvetil on s filosofskoj ulybkoj. - YA ne boyus', ser.
     - Vresh', - skazal ya. - Sam znaesh', chto bezumno boish'sya.
     - Nichut' ne boyus', ser, chestnoe slovo, - s dostoinstvom vozrazil Ben. -
YA nikogda ne rasskazyval mase, kak ya ubil lesnuyu korovu?
     - Rasskazyval,  dva raza, i vse ravno ya tebe ne veryu. A teper' stupaj k
misteru Goldingu, voz'mi verevki i seti, da pozhivej.
     CHtoby popast' tuda,  gde  pryatalsya nash  zver',  nado  bylo spustit'sya s
holma  i  perepravit'sya cherez reku  na  bol'shoj lodke,  po  forme pohozhej na
banan.  Sdelana ona byla,  naverno,  let trista nazad i  s  teh por medlenno
prihodila v  negodnost'.  Veslom  orudoval glubokij starik,  u  kotorogo byl
takoj  vid,  slovno  ego  vot-vot  hvatit  udar.  Mal'chishka,  ego  pomoshchnik,
vycherpyval vodu.  |to byl neravnyj poedinok,  tak kak mal'chishka byl vooruzhen
vsego-navsego rzhavoj konservnoj bankoj, a borta u lodki napominali resheto. K
tomu  vremeni,   kak  lodka  dostigala  protivopolozhnogo  berega,  passazhiry
okazyvalis' v vode dyujmov na shest'.
     Kogda  my  so  svoim snaryazheniem podoshli k  prichalu -  sglazhennym vodoj
stupenyam v granitnoj skale, - lodka stoyala na toj storone. Poka Ben, Ogastin
i  bogatyr'-afrikanec  (my  prozvali  ego  Gargantyua) vo  vsyu  glotku  orali
perevozchiku,  chtoby on migom vozvrashchalsya,  my s Bobom priseli v teni i stali
rassmatrivat' mestnyh  zhitelej,  kotorye kupalis' i  stirali bel'e  v  buroj
vode.
     Stajki shokoladnyh mal'chishek s  vizgom prygali s  kamnej v vodu i totchas
vynyrivali, sverkaya rozovymi pyatkami i ladonyami. Devochki, bolee zastenchivye,
kupalis' v  sarongah,  no  kogda  oni  vyhodili iz  vody,  tkan' tak  plotno
oblegala telo,  chto,  sobstvenno,  nichego  ne  skryvala.  Odin  karapuz  let
pyati-shesti,  ne bol'she, vysunuv yazyk ot napryazheniya, ostorozhno spuskalsya vniz
po skale.  Na golove u nego byl ogromnyj kuvshin. Dobravshis' do berega, malysh
ne  stal ni  razdevat'sya,  ni snimat' kuvshina s  golovy,  a  voshel v  reku i
medlenno,  no  reshitel'no dvinulsya vpered,  poka ne  skrylsya ves' pod vodoj.
Tol'ko sosud slovno chudom sam skol'zil po poverhnosti, da i on vskore ischez.
Neskol'ko sekund nichego ne bylo vidno,  potom kuvshin pokazalsya opyat', teper'
uzhe peredvigayas' v storonu berega, i nakonec vynyrnula golova mal'chugana. On
gromko fyrknul,  vypuskaya vozduh iz  legkih,  i  ostorozhno poshel k  beregu s
polnym kuvshinom.  Berezhno postaviv ego  na  kamennyj vystup,  on  vernulsya v
reku,  po-prezhnemu ne  razdevayas'.  Otkuda-to  iz  skladok izvlek  obmylok i
odinakovo dobrosovestno namylil i  sebya  i  svoj sarong.  Kogda myl'naya pena
prevratila ego v  rozovogo snegovika,  mal'chik okunulsya,  smyl ee,  vyshel na
bereg,  snova vodruzil sosud sebe  na  golovu i  ne  spesha podnyalsya vverh po
skale. Prevoshodnaya afrikanskaya illyustraciya k teme "vremya i dvizhenie".
     Lodka  uzhe  podoshla.   Ben  i  Ogastin  goryacho  sporili  s  prestarelym
perevozchikom,  trebuya, chtoby on otvez nas k shirokoj peschanoj kose v polumile
vyshe po techeniyu. Togda nam ne nado budet idti celuyu milyu po beregu do tropy,
vedushchej v les. No starik pochemu-to zaartachilsya.
     - V chem delo, Ben? - osvedomilsya ya.
     - A!  -  serdito povernulsya ko  mne Ben.  -  |tot glupyj chelovek,  ser,
otkazyvaetsya vezti nas vverh.
     - Pochemu vy otkazyvaetes', moj drug? - obratilsya ya k stariku. - Esli vy
otvezete nas tuda, ya zaplachu bol'she, i v pridachu vy eshche poluchite podarok.
     - Masa,   eto  moya  lodka,  esli  ya  ee  poteryayu,  ya  ne  smogu  bol'she
zarabatyvat' den'gi,  -  tverdo otvetil starik.  -  Ne  budet edy  dlya moego
zhivota... Ni odnogo penni ne poluchu.
     - No kak zhe ty poteryaesh' lodku? - udivilsya ya.
     YA  horosho znal etot uchastok reki.  Tam ne bylo ni porogov,  ni kovarnyh
stremnin.
     - Ipopo, masa, - ob座asnil starik.
     YA vytarashchil glaza.  O chem tolkuet etot lodochnik? Ipopo, chto eto takoe -
kakoj-nibud' groznyj mestnyj yu-yu, o kotorom ya do sih por ne slyshal?
     - |tot  ipopo,  v  kakoj  storone  on  zhivet?  -  YA  staralsya  govorit'
uveshchevayushche.
     - Va!  Masa nikogda ne videl ego? - Starik byl porazhen. - Da von tam, v
vode,  okolo  doma  okruzhnogo nachal'nika...  ogromnyj takoj,  kak  mashina...
ogo!.. silishcha strashnaya.
     - O chem eto on govorit? - nedoumevayushche sprosil Ben.
     Vdrug menya osenilo.
     - |to on pro stado gippopotamov,  kotorye obitayut v reke po sosedstvu s
domom okruzhnogo, - skazal ya. - Prosto sokrashchenie neobychnoe, vot i sbilo menya
s tolku.
     - On dumaet, chto oni opasny?
     - Ochevidno, hotya ya ne ponimayu - pochemu. Proshlyj raz, kogda ya zdes' byl,
oni veli sebya tiho.
     - Nadeyus', oni i teper' tihie, - skazal Bob.
     YA snova povernulsya k stariku.
     - Poslushaj,  moj drug.  Esli ty otvezesh' nas vverh po reke,  ya  zaplachu
shest' shillingov i  podaryu tebe sigaret,  horosho?  A esli ipopo povredyat tvoyu
lodku, ya dam tebe deneg na novuyu, ty ponyal?
     - Ponyal, ser.
     - Nu, soglasen?
     - Soglasen,  ser,  -  otvetil starik;  alchnost' vzyala u  nego  verh nad
ostorozhnost'yu.
     Lodka medlenno poshla protiv techeniya.  V nej bylo na poldyujma vody, i my
sideli na kortochkah.
     - Ne  veritsya mne,  chto oni opasnye,  -  zametil Bob,  nebrezhno opustiv
pal'cy v vodu.
     - V  proshlyj  raz  ya  podhodil k  nim  na  lodke  na  tridcat' futov  i
fotografiroval, - skazal ya.
     - Teper' eti ipopo stali zlye,  ser,  -  vozrazil bestaktnyj Ben. - Dva
mesyaca nazad oni ubili treh chelovek i razbili dve lodki.
     - Uteshitel'noe soobshchenie, - skazal Bob.
     Vperedi iz buroj vody torchali kamni.  V  drugoe vremya my by ih ni s chem
ne  sputali,  teper'  zhe  kazhdyj  kamen' napominal nam  golovu gippopotama -
zlogo,  kovarnogo gippopotama,  podsteregayushchego nas.  Ben, veroyatno vspomniv
svoyu povest' o poedinke s lesnoj korovoj,  popytalsya nasvistyvat',  no eto u
nego vyshlo dovol'no zhalko,  i ya zametil, chto on trevozhno ryskaet vzglyadom po
reke.  V  samom dele,  gippopotam,  kotoryj neskol'ko raz napadal na  lodki,
vhodit  vo  vkus,  slovno  tigr-lyudoed,  i  vsyacheski staraetsya sdelat' lyudyam
gadost'.  Dlya  nego  eto  stanovitsya svoego roda  sportom.  A  menya vovse ne
soblaznyala shvatka nad dvadcatifutovoj tolshchej mutnoj vody so  zveryugoj vesom
v poltonny.
     YA zametil,  chto starik vse vremya prizhimaet lodku k beregu, krutit i tak
i etak,  starayas' idti po melkovod'yu. Bereg byl krutoj, no ves' v vystupah -
mozhno vyskochit', koli chto. Skaly smyaty garmoshkoj, slovno kto-to brosil zdes'
kipu tolstyh zhurnalov,  a oni okameneli i obrosli zelen'yu. Primostivshiesya na
skalah  derev'ya prosterli svoi  vetvi  daleko  nad  vodoj,  i  my  broskami,
po-ryb'i,  shli  skvoz'  tenistyj  tunnel',  spugivaya to  zimorodka,  kotoryj
golubym meteorom pronosilsya pered samoj lodkoj,  to  borodatuyu rzhanku -  ona
uletala vverh po techeniyu,  glupo hihikaya pro sebya i zadevaya lapami vodu.  Po
bokam klyuva u nee nelepo boltalis' dlinnye zheltye serezhki.
     Vyjdya iz-za  povorota,  my  uvideli na toj storone,  v  trehstah yardah,
beluyu,  kak by gofrirovannuyu,  peschanuyu otmel'.  Starik oblegchenno kryaknul i
bystree zarabotal veslom.
     - Sovsem nemnogo ostalos', - veselo zametil ya, - i nikakih gippopotamov
ne vidno.
     Ne uspel ya  eto skazat',  kak kamen' v  pyatnadcati futah ot lodki vdrug
podnyalsya iz  vody i  udivlenno vozzrilsya na nas vypuchennymi glazami,  puskaya
nozdryami strujki vody, budto malen'kij kit.
     K  schast'yu,  nasha doblestnaya komanda ne poddalas' panike i ne vyskochila
iz lodki,  chtoby plyt' k  beregu.  Starik so svistom vtyanul v  sebya vozduh i
rezko zatormozil veslom. Lodka vil'nula vbok i ostanovilas', vspenivaya vodu.
My  smotreli na  gippopotama,  gippopotam smotrel na  nas.  On yavno udivilsya
bol'she,  chem my.  Nadutaya rozovo-seraya morda lezhala na poverhnosti reki, kak
otdelennaya ot  tela golova na  spiriticheskom seanse.  Ogromnye glaza izuchali
nas s detskim prostodushiem.  Ushi dergalis' vzad i vpered, slovno zver' mahal
nam.  Gluboko vzdohnuv, on priblizilsya k nam na neskol'ko futov vse s tem zhe
naivnym vyrazheniem na morde. Vdrug Ogastin vzvizgnul tak, chto vse podskochili
i edva ne oprokinuli lodku.  My serdito zashikali na nego,  a zver' prodolzhal
smotret' na nas vse s takoj zhe nevozmutimost'yu.
     - Da vy ne bojtes', - gromko skazal Ogastin, - eto samka.
     On vyhvatil iz ruk starika veslo i stal shlepat' im po vode,  bryzgaya na
gippopotama.  Zver' shiroko razinul past'.  Obnazhilis' takie zubishchi!  Kto  ne
videl,  prosto  ne  poveril by.  Vnezapno,  bez  kakih-libo  vidimyh usilij,
ogromnaya golova ushla pod vodu.  Neskol'ko sekund nichego ne bylo vidno, no my
ne  somnevalis',  chto chudovishche rassekaet vodu gde-to pod nami.  Potom golova
snova vynyrnula - na etot raz, slava bogu, v dvadcati yardah vyshe po techeniyu.
Gippopotam opyat'  vypustil  dve  strujki  vody,  prizyvno  pomahal  ushami  i
skrylsya,  chtoby  cherez sekundu pokazat'sya vnov' eshche  dal'she ot  nas.  Starik
burknul chto-to i otobral veslo u Ogastina.
     - Ogastin,  chto za bezrassudstvo takoe?  - sprosil ya, starayas' govorit'
rezko i strogo.
     - Ser,  etot ipopo byl  ne  samec...  eto  samka,  -  ob座asnil Ogastin,
obizhennyj moim nedoveriem.
     - Otkuda ty znaesh'? - trebovatel'no voproshal ya.
     - Masa,  ya  vseh zdeshnih ipopo znayu.  |to samka.  Esli by eto byl samec
ipopo,  on  by  srazu nas sozhral.  A  eto samka,  ona ne takaya zlaya,  kak ee
hozyain.
     - Da zdravstvuet slabyj pol, - skazal ya Bobu.
     Tem  vremenem starik,  stryahnuv ocepenenie,  pustil lodku streloj cherez
reku,  i ona vrezalas' v gal'ku.  My vygruzili snaryazhenie, poprosili starika
podozhdat' nas i zashagali k logovu pitona.
     Tropa  shla  cherez  staryj  ogorod,  gde  lezhali ogromnye gniyushchie stvoly
povalennyh derev'ev.  Mezhdu etimi velikanami vyrashchivali manioku, potom zemlyu
ostavili  pod  parom,  i  totchas  vsyu  raschistku sploshnym  pokrovom zatyanuli
kolyuchie kustarniki i v'yunki. Takie zabroshennye raschistki vsegda polny vsyakoj
zhivnosti. Probivayas' skvoz' gustye zarosli, my videli krugom mnozhestvo ptic.
V vozduhe sero-golubymi pyatnyshkami na zelenom fone parili malen'kie krasivye
muholovki,  vokrug  pritaivshihsya vo  mrake,  opletennyh v'yunkami pnej  bojko
prygali,  otyskivaya kuznechikov,  kakie-to  ptichki,  porazitel'no pohozhie  na
nashih anglijskih zaryanok.  Vperedi s zemli podnyalas' pestraya vorona i tyazhelo
poletela  proch',   predosteregaya  vseh  hriplym  krikom.   V  gushche  kolyuchego
kustarnika s  rossyp'yu rozovyh cvetov,  nad kotorymi zhuzhzhali bol'shie golubye
pchely,  nas  vstretil kaskadom nezhnyh  rulad  drozd.  Nekotoroe vremya  tropa
izvivalas' sredi vlazhnogo i dushnogo kustarnika,  no on vdrug konchilsya,  i my
vyshli na okutannyj trepeshchushchim marevom zolotistyj lug.
     Horoshi na  vid eti luga,  no  hodit' po nim ne ochen'-to priyatno.  Trava
byla  zhestkaya i  kolyuchaya,  i  rosla ona  kochkami,  kotorye,  slovno zapadnya,
podsteregali nevnimatel'nogo putnika.  Tam,  gde svet solnca padal na vyhody
serogo kamnya,  milliony cheshuek slyudy iskrilis' i slepili glaza. Palyashchie luchi
zhgli nam  sheyu  i,  otrazhayas' ot  blestyashchej poverhnosti kamnya,  obdavali lico
zharom,  kak raskalennaya pechka. Oblivayas' potom, my breli po etim pronizannym
solncem prostoram.
     - Nadeyus',  u  proklyatoj reptilii hvatilo uma skryt'sya v  noru v  takom
meste,  gde est' hot' nemnogo teni,  - skazal ya Bobu. - Na etih kamnyah mozhno
zazharit' yaichnicu.
     Ogastin -  on bodro topal vperedi,  i  ego alyj sarong ves' potemnel ot
pota - povernul ko mne pokrytoe isparinoj lico i osklabilsya.
     - ZHarko, masa? - uchastlivo sprosil on.
     - Aga, ochen' zharko, - otvetil ya. - Daleko eshche idti?
     - Net, ser, - skazal on, pokazyvaya vpered. - Von tam... Masa ne zametil
cheloveka, kotorogo ya ostavil storozhit'?
     YA  prosledil za ego ukazatel'nym pal'cem i uvidel poodal' uchastok,  gde
pri kakom-to drevnem kataklizme porody byli podnyaty i smyaty, budto prostynya,
i obrazovalas' nizen'kaya gryada,  peresekayushchaya savannu.  Na makushke gryady pod
luchami  solnca  terpelivo sideli dva  ohotnika.  Zametiv nas,  oni  vstali i
privetstvenno zamahali groznymi kop'yami.
     - On tam, v nore? - s trevogoj kriknul Ogastin.
     - Tam, tam, - donessya otvet.
     Kogda my  podoshli k  gryade,  ya  srazu ponyal,  pochemu piton reshil zanyat'
oboronu zdes'. Poverhnost' skal byla issechena mnozhestvom soobshchayushchihsya melkih
peshcherok,  otpolirovannyh vodoj i vetrom, a tak kak oni slegka uhodili vverh,
obitateli mogli ne opasat'sya,  chto ih zatopit vo vremya dozhdej.  Ust'e kazhdoj
peshcherki bylo okolo vos'mi futov v  shirinu i  treh v vysotu.  Dlya zmei vpolne
dostatochno,  hotya  i  malovato dlya  bol'shinstva drugih zhivotnyh.  Dogadlivye
ohotniki spalili  vsyu  travu  krugom,  nadeyas'  vykurit' reptiliyu.  Zmeya  ne
obratila na  dym nikakogo vnimaniya,  zato my teper' ochutilis' po shchikolotku v
zole i myagkom peple.
     My s Dzhonom legli na zhivot i vmeste vpolzli v peshcheru,  chtoby vysmotret'
pitona i  sostavit' plan  dejstvij.  V  treh-chetyreh futah  ot  vhoda peshchera
suzhalas',  dal'she mog protisnut'sya tol'ko odin chelovek.  Posle yarkogo solnca
zdes' kazalos' osobenno temno,  i  my  nichego ne  uvideli.  Prisutstvie zmei
vydavalo lish'  gromkoe,  zlobnoe shipenie,  zvuchavshee vsyakij  raz,  kogda  my
dvigalis'.  Potom nam peredali fonar',  i  my  napravili elektricheskij luch v
uzkij hod.
     Vperedi,  v  vos'mi  futah  ot  nas,  tunnel'  zakanchivalsya,  i  tam  v
uglublenii,  svernuvshis' kol'cami, lezhal piton, blestyashchij, slovno tol'ko chto
pokrytyj lakom.  Naskol'ko my mogli sudit',  on byl okolo pyatnadcati futov v
dlinu i  ochen' tolstyj.  Nedarom zhe  Gargantyua sravnival ego so svoim moshchnym
bedrom.  Piton byl yavno ne v duhe. CHem dol'she my na nego svetili, tem gromche
i protyazhnee on shipel.  Nakonec shipenie pereshlo v zhutkij vizg. My vypolzli iz
tunnelya i  seli peredohnut'.  Iz-za pristavshej k  nashim potnym telam zoly my
stali teper' pochti takimi zhe chernymi, kak ohotniki.
     - Nado tol'ko nabrosit' emu petlyu na sheyu, potom potyanut' chto est' sily,
- skazal Bob.
     - Vse pravil'no,  no v tom-to i delo - kak nabrosit' petlyu? Ne hotel by
ya  zastryat' v  etoj shcheli,  esli on zadumaet napast'.  Tam tak tesno,  chto ne
razvernesh'sya, i nikto ne pomozhet, esli delo dojdet do poedinka.
     - CHto verno, to verno, - priznal Bob.
     - Ostaetsya tol'ko  odno,  -  prodolzhal ya.  -  Ogastin,  pojdi-ka  srubi
pobystree palku s rogul'koj na konce... dlinnuyu... Slyshish'?
     - Slyshu,  ser,  -  skazal  Ogastin,  vzmahnul svoim  shirokim  machete  i
zatrusil k opushke lesa, do kotorogo bylo yardov trista.
     - Zapomni,  -  predupredil ya Boba,  - esli nam udastsya ego vytashchit', na
ohotnikov ne nadejsya.  V Kamerune vse schitayut pitona yadovitym. Oni ubezhdeny,
chto u  nego ne  tol'ko ukus smertelen,  a  est' eshche yadovitye shpory na hvoste
snizu.  Tak vot, kogda vytyanem pitona, ne rasschityvaj, chto my shvatim ego za
golovu,  a oni za hvost. Ty beris' s odnogo konca, ya - s drugogo, i daj bog,
chtoby oni reshilis' pomoch' nam poseredine.
     - Prelestnaya perspektiva, - skazal Bob, zadumchivo cikaya zubom.
     Vernulsya Ogastin s dlinnoj pryamoj rogatinoj. Sdelav petlyu iz tonkoj, no
prochnoj verevki (firma zaverila menya,  chto ona vyderzhivaet trista anglijskih
funtov),  ya  privyazal ee  k  rogul'ke.  Potom  otmotal  futov  pyat'desyat,  a
ostavshijsya klubok vruchil Ogastinu.
     - Sejchas ya polezu vnutr' i poprobuyu nadet' etu verevku emu na sheyu. Esli
nadenu - pokrichu, i pust' vse ohotniki druzhno tyanut. YAsno?
     - YAsno, ser.
     - Tol'ko radi boga, - skazal ya, ostorozhno lozhas' na zolu, - pust' tyanut
ne slishkom sil'no... YA ne hochu, chtoby eta tvar' svalilas' na menya.
     Derzha palku i  verevku v  ruke,  a  fonarik v zubah,  ya medlenno popolz
vverh po  peshchere.  Piton vse tak zhe  yarostno shipel.  Teper' nado bylo kak-to
protolknut' vpered palku,  chtoby nakinut' petlyu na  golovu zmei.  Okazalos',
chto s fonarem v zubah etogo ne sdelaesh'. CHut' shevel'nesh'sya, i luch uzhe svetit
kuda ugodno,  tol'ko ne v nuzhnuyu tochku.  Togda ya pristroil fonar' na kamnyah,
napraviv  luch  pryamo  na  pitona,   posle  chego  beskonechno  ostorozhno  stal
pododvigat' palku k reptilii. Piton svernulsya v tugie kol'ca, poverh kotoryh
lezhala golova. Nuzhno bylo zastavit' ego podnyat' golovu. Dlya etogo byl tol'ko
odin sposob - horoshen'ko tknut' v pitona rogatinoj.
     Posle  pervogo tychka  blestyashchie kol'ca  slovno  vzdulis' ot  yarosti,  i
razdalos' takoe rezkoe i  zlobnoe shipenie,  chto  ya  edva  ne  vyronil palku.
Stisnuv ee pokrepche v  potnoj ruke,  ya  tknul eshche raz i opyat' uslyshal rezkij
vydoh.  Pyat' raz  prishlos' mne  tknut' palkoj pitona,  prezhde chem moi usiliya
uvenchalis'  uspehom.   Golova  vdrug  vzmetnulas'  nad  kol'cami,  i  shiroko
razinutaya rozovaya past'  popytalas' shvatit' rogatinu.  Dvizhenie bylo  takim
vnezapnym,  chto ya  ne uspel nakinut' petlyu.  Piton trizhdy povtoril vypad,  i
kazhdyj raz ya pytalsya ego zaarkanit',  no mne eto nikak ne udavalos',  potomu
chto ya ne mog podpolzti dostatochno blizko.  Ruka vse vremya vytyanuta,  a palka
tyazhelaya,  i  ottogo vse moi dvizheniya ochen' nelovki.  Ves' v potu,  s noyushchimi
myshcami, ya vypolz na svet bozhij.
     - Ne goditsya,  -  skazal ya Bobu.  - On pryachet golovu v kol'cah i tol'ko
delaet vypady... nikakoj vozmozhnosti zaarkanit' ego.
     - Davaj ya poprobuyu, - predlozhil Bob, sgoraya ot neterpeniya.
     On  vzyal palku i  polez v  peshcheru.  Dolgo my  videli tol'ko ego shirokie
stupni,  kotorye skrebli kamen',  starayas' nashchupat' oporu. Nakonec on vypolz
obratno, otchayanno rugayas'.
     - Ne goditsya, - skazal on. - Tak my ego nikogda ne pojmaem.
     - A  esli srubit' palku s  kryuchkom na  konce,  vrode pastush'ego posoha,
smozhesh' ty zacepit' udava za kol'co i vytashchit'? - sprosil ya.
     - Dumayu,  chto smogu,  -  otvetil Bob.  -  Vo vsyakom sluchae zastavlyu ego
razvernut'sya, i my opyat' poprobuem zahvatit' petlej golovu.
     Poluchiv tochnye ukazaniya,  kakoj tolshchiny palka nam nuzhna,  Ogastin snova
otpravilsya v  les i  vskore prines dvadcatifutovuyu zherd' s  krivym suchkom na
konce.
     - Esli by ty mog zalezt' vmeste so mnoj i svetit' mne cherez plecho, bylo
by legche, - skazal Bob. - A to ya vse vremya stalkivayu fonar' s kamnya.
     My zapolzli v peshcheru i ostanovilis', plotno pritisnutye drug k drugu. YA
svetil v glub' tunnelya,  Bob medlenno prodvigal vpered svoyu palku s ogromnym
kryuchkom.  Ostorozhno,  chtoby ran'she vremeni ne  spugnut' pitona,  on  zacepil
verhnee kol'co, leg poudobnee i izo vseh sil dernul.
     |ffekt  byl   neskol'ko  neozhidannym.   Ves'  klubok  posle  sekundnogo
soprotivleniya poehal vniz,  pryamo na  nas.  Obodrennyj uspehom,  Bob  otpolz
nazad (otchego nam  stalo eshche tesnee) i  opyat' potyanul.  Zmeya podvinulas' eshche
blizhe i stala raspravlyat' kol'ca.  Novyj ryvok - iz klubka vysunulas' golova
i  metnulas'  v  nashu  storonu.  Stisnutye,  budto  dva  shprota-pererostka v
chereschur  malen'koj  banke,   my  mogli  dvigat'sya  tol'ko  nazad.  So  vsej
skorost'yu,  kakuyu mozhno bylo zdes' razvit',  my  druzhno popolzli na zhivote k
vyhodu. Nakonec tunnel' chut'-chut' rasshirilsya, pozvolyaya kak-to manevrirovat'.
Bob  vzyalsya  za  palku  i  s  mrachnoj  reshimost'yu rvanul.  On  napominal mne
dolgovyazogo chernogo  drozda,  kotoryj  sosredotochenno staraetsya vydernut' iz
zemli tolstogo chervya.  My snova uvideli pitona.  On neistovo shipel, i kol'ca
trepetali ot strashnogo napryazheniya myshc, silivshihsya sbrosit' kryuchok. Eshche odin
horoshij ryvok -  i Bob podtyanet zmeyu k samomu vyhodu.  YA bystro vykarabkalsya
naruzhu.
     - Davajte verevku! - zaoral ya ohotnikam. - ZHivej... zhivej... verevku!
     Oni kinulis' vypolnyat' komandu.  V  tu zhe sekundu Bob vypolz iz peshchery,
vstal i shagnul nazad,  gotovyas' poslednim usiliem vydernut' zmeyu na otkrytoe
mesto, gde my smozhem navalit'sya na nee. No kamen' pod nogoj Boba kachnulsya, i
on  upal  navznich'.  Palka vyskochila u  nego  iz  ruk,  zmeya  moshchnym usiliem
osvobodilas' ot  kryuchka  i,  slovno  kaplya  vody  na  promokashke,  bukval'no
vsosalas' v treshchinu,  gde na pervyj vzglyad i mysh' ne pomestilas' by.  Tol'ko
hvost -  kakih-nibud' chetyre futa - torchal naruzhu, kogda my s Bobom upali na
nego  i  vcepilis' izo  vseh  sil.  Moguchie myshcy  pitona  pul'sirovali,  on
otchayanno staralsya utashchit' svoj  hvost  v  rasshchelinu.  Gladkie cheshui dyujm  za
dyujmom vyskal'zyvali iz nashih potnyh ruk,  i vdrug zmeya ischezla.  Iz treshchiny
do nas doshlo torzhestvuyushchee shipenie.
     Hvataya rtom vozduh, my s Bobom glyadeli drug na druga - chernye ot zoly i
pepla, ruki i nogi v ssadinah, odezhda mokraya ot pota. Govorit' my ne mogli.
     - Ona ushla,  masa,  -  zametil Ogastin, u kotorogo yavno byla sklonnost'
podcherkivat' ochevidnye veshchi.
     - |ta zmeya ochen' sil'naya, - unylo zaklyuchil Gargantyua.
     - Nikto  ne  spravitsya s  takoj zmeej,  -  skazal Ogastin,  pytayas' nas
uteshit'.
     - Ona  ochen',  ochen'  sil'naya,  -  snova zatyanul Gargantyua,  -  namnogo
sil'nee cheloveka.
     YA molcha ugostil vseh sigaretami. Prisev na kortochki, my zakurili.
     - Ladno,  - v konce koncov filosofski proiznes ya, - my sdelali vse, chto
mogli. V sleduyushchij raz povezet bol'she.
     No Bob ne mog uspokoit'sya.  Piton,  o kotorom on tak mechtal,  byl uzhe v
ego rukah i vdrug ushel -  razve mozhno s etim primirit'sya! My ukladyvali seti
i  verevki,  a  Bob  brodil vokrug,  bormocha sebe pod nos kakie-to  yarostnye
slova. Kogda my dvinulis' v obratnyj put', on unylo zashagal sledom.
     Solnce klonilos' k gorizontu.  K tomu vremeni,  kogda my minovali lug i
stupili na zabroshennuyu raschistku, mir uzhe okutalsya zelenymi sumerkami. Vsyudu
v syryh zaroslyah,  tochno izumrudy, mercali i perelivalis' ogromnye svetlyaki.
Oni parili v teplom vozduhe,  vspyhivaya rozovymi zhemchuzhinami na fone temnogo
kustarnika.  Vozduh byl  polon  vechernih zapahov -  dyhanie lesa  i  vlazhnoj
zemli,  sladkij  aromat  smochennyh rosoj  cvetov.  Sova  prokrichala dryahlym,
skripuchim golosom, otozvalas' drugaya...
     My vyshli na shurshashchuyu, molochno-beluyu peschanuyu kosu. Pered nami bronzovoj
lentoj struilas' reka. Starik i mal'chik spali, svernuvshis' kalachikom na nosu
lodki.  Prosnuvshis',  oni srazu vzyalis' za vesla,  i  v  polnoj tishine lodka
zaskol'zila vniz po temnoj gladi.  Iz okon bol'shogo doma, stoyavshego na holme
vysoko  nad  nami,  padali  snopy  sveta  i,  kak  akkompanement k  plesku i
bul'kan'yu nashih vesel,  tiho zvuchala grammofonnaya plastinka. U samogo berega
lodku  okutalo oblachko belyh  motyl'kov.  Skvoz'  filigran' lesa  pozadi nas
prosvechivala hrupkaya,  nemoshchnaya luna,  iz  sgustivshejsya mezhdu derev'yami t'my
snova vyrvalsya pechal'nyj krik sovy...


                                Glava vtoraya
                                Lysye pticy

                             Pis'mo s narochnym

     Misteru Dzh. Darrellu,
     Otdel zoologii,
     Upravlenie OAK,
     Mamfe

     Uvazhaemyj ser!
     Posylayu vam dvuh zhivotnyh,  oni pohozhi na teh, chto vy pokazyvali mne na
kartinkah.  Kogda budete posylat' mne den'gi, to lutshe zavirnite ih v klachok
bumagi i  dajte boyu,  kotoryj prines zhivotnyh.  Sami znaete,  ahotnik vsigda
hodit gryaznyj, tak esli mozhno, poshlite mne kusok myla.
     S nailuchshimi pozhelaniyami.
                                                         Vash Piter N'amabong

     V vos'mi milyah ot reki Kross, za gustym lesom, lezhit derevushka |shobi. YA
horosho znal i derevushku, i ee zhitelej, tak kak vo vremya odnogo iz predydushchih
puteshestvij ona neskol'ko mesyacev byla moej bazoj.
     Vokrug |shobi obitalo mnogo zver'ya,  a  eshobijcy pokazali sebya iskusnymi
ohotnikami,  poetomu teper' mne ochen' hotelos' svyazat'sya s nimi i uznat', ne
soglasyatsya li  oni pomoch' nam s  otlovom zhivotnyh.  Legche vsego poluchit' ili
peredat' kakuyu-nibud' informaciyu na bazare, i ya vyzval nashego povara Filipa,
obayatel'nogo cheloveka,  u  kotorogo  guby  vechno  byli  rastyanuty v  ulybke,
obnazhaya torchashchie zuby.  Hodil on tak,  budto arshin proglotil, a kogda k nemu
obrashchalis',  vytyagivalsya kak po komande "smirno", i mozhno bylo podumat', chto
on  proshel  armejskuyu vyuchku.  Tyazhelo stupaya,  povar  podnyalsya na  verandu i
vytyanulsya peredo mnoj v strunku, slovno gvardeec.
     - Filip, mne nuzhen kto-nibud' iz |shobi, - skazal ya.
     - Da, ser.
     - Nu  vot,  kogda  pojdesh' na  bazar,  najdi  kakogo-nibud'  eshobijca i
privedi ego syuda, mne nuzhno koe-chto peredat' v |shobi, yasno?
     - Da, ser.
     - Tol'ko smotri, ne zabud'. Najdi mne kogo-nibud' iz |shobi.
     - Da, ser, - otvetil Filip i zashagal k kuhne.
     On ne lyubil tratit' vremya na lishnie razgovory.
     Proshlo dva dnya,  eshobijcy ne poyavlyalis',  i,  zanyatyj drugimi delami, ya
voobshche pozabyl o  svoem poruchenii.  A  na  chetvertyj den' uvidel,  kak Filip
vazhno   vyshagivaet   po    allee   v    soprovozhdenii   slegka   ispugannogo
chetyrnadcatiletnego  parnishki.   Sobirayas'  v  "gorod",  to  est'  v  Mamfe,
parnishka,  veroyatno,  nadel samoe luchshee,  chto u  nego bylo.  Ocharovatel'nyj
naryad:  rvanye shorty zashchitnogo cveta i  grubaya belaya rubaha,  yavno sshitaya iz
kakogo-to meshka s tainstvennymi,  no,  bessporno, naryadnymi golubymi bukvami
"PROIZVODSTVO BE"  poperek spiny.  Na  golovu  on  napyalil staruyu solomennuyu
shlyapu,  kotoraya  ot  vremeni  priobrela priyatnyj serebristo-zelenyj ottenok.
Filip vtashchil eto nesmeloe sushchestvo na verandu i  vazhno vytyanulsya v strunku s
vidom  cheloveka,  kotoromu posle  ochen' dolgih uprazhnenij udalsya chrezvychajno
trudnyj fokus. Nash povar govoril dovol'no svoeobrazno, i ya ne srazu nauchilsya
razbirat' ego  skorogovorku,  etakij nevnyatnyj rev  -  chto-to  srednee mezhdu
golosom fagota i rychaniem fel'dfebelya,  dlya kotorogo vse na svete gluhie.  A
kogda Filip volnovalsya, to i vovse bylo trudno ego ponyat'.
     - Kto eto? - sprosil ya, obozrevaya podrostka.
     Filip yavno obidelsya.
     - |to  tot  chelovek,   ser,   -  prorevel  on,  budto  ob座asnyaya  chto-to
nesmyshlenomu rebenku.  Potom  nezhno  posmotrel na  svoego protezhe i  hlopnul
bednyagu po spine tak, chto tot edva ne sletel s verandy.
     - Vizhu, chto chelovek, - terpelivo skazal ya. - A chto emu nado?
     On  svirepo  nahmuril  brovi  i  snova  hlopnul  drozhashchego parnya  mezhdu
lopatkami.
     - Govori, - promychal on, - govori, masa zhdet.
     My  zhdali  s  interesom.   Parnishka  potoptalsya  na  meste,  rasteryanno
poshevelil pal'cami nog i  robko ulybnulsya,  ne otryvaya vzglyada ot zemli.  My
terpelivo zhdali.  Vdrug on podnyal glaza,  snyal golovnoj ubor,  kivnul i chut'
slyshno molvil:
     - Dobroe utro, ser.
     Filip  posmotrel na  menya  s  shirokoj ulybkoj,  slovno eto  privetstvie
vpolne ob座asnyalo prihod parnya.  Reshiv,  chto moj povar ot  prirody ne nadelen
darom iskusnogo i taktichnogo sledovatelya, ya sam stal zadavat' voprosy.
     - Moj drug, - skazal ya, - kak tebya zovut?
     - Piter, ser, - zhalobno promyamlil on.
     - Ego zovut Piter,  ser, - ryavknul Filip, na tot sluchaj, esli ya chego-to
nedopojmu.
     - Nu, Piter, tak zachem zhe ty ko mne prishel?
     - Masa,  etot chelovek,  vash povar,  skazal mne,  chto mase nuzhen chelovek
peredat' chto-to v |shobi, - udruchenno skazal parnishka.
     - A! Tak ty iz |shobi? - osenilo menya.
     - Da, ser.
     - Filip, - skazal ya, - ty vrozhdennyj bolvan.
     - Da, ser, - radostno soglasilsya Filip.
     - Pochemu ty ne skazal mne, chto on iz |shobi?
     - Va! - ahnul Filip, potryasennyj do glubiny svoej fel'dfebel'skoj dushi.
- YA zhe skazal mase, chto eto tot chelovek.
     Mahnuv rukoj na Filipa, ya snova obratilsya k parnishke.
     - Slushaj, moj drug, ty znaesh' v |shobi cheloveka, kotorogo zovut |lias?
     - Da, ser, ya ego znayu.
     - Otlichno.  Tak vot, skazhi |liasu, chto ya opyat' priehal v Kamerun lovit'
zverej,  ladno?  Skazhi emu, chto ya proshu ego opyat' rabotat' u menya ohotnikom.
Skazhi,  chtoby on prishel v Mamfe pogovorit' so mnoj. Skazhi emu, chto etot masa
zhivet v dome masy OAK, ponyal?
     - Ponyal, ser.
     - Molodec. A teper' bystro idi v |shobi i peredaj vse |liasu. YA dam tebe
sigaret, chtoby tebe bylo veselo idti cherez les.
     On prinyal v  slozhennye lodochkoj ladoni pachku sigaret,  kivnul i  shiroko
ulybnulsya.
     - Spasibo, masa.
     - Horosho... teper' idi v |shobi. Schastlivogo puti.
     - Spasibo,   masa,  -  povtoril  on,  sunul  sigarety  v  karman  svoej
redkostnoj rubahi i zashagal vniz po allee.
     |lias prishel cherez dvadcat' chetyre chasa.  Kogda ya ran'she ostanavlivalsya
v  |shobi,  on  byl odnim iz  moih postoyannyh ohotnikov,  i  ya  po-nastoyashchemu
obradovalsya,  uvidev  tuchnogo afrikanca,  kotoryj shel  vperevalku po  allee.
Uznav menya,  on  prosiyal.  My  obmenyalis' privetstviyami,  |lias torzhestvenno
vruchil mne dyuzhinu yaic,  tshchatel'no zavernutyh v bananovye list'ya, a ya podaril
emu sigarety i ohotnichij nozh,  kotoryj privez special'no dlya nego iz Anglii.
Potom my pereshli k  delu -  razgovoru o  zhivotnyh.  |lias rasskazal mne,  na
kakih  zhivotnyh ohotilsya i  chto  pojmal  za  vosem'  let  moego  otsutstviya,
povedal,  kak zhivut moi druz'ya ohotniki.  Starika N'ago ubila lesnaya korova,
Andrayu ukusil za  nogu vodyanoj zver',  ruzh'e Semyuelya vzorvalos',  i  on (vot
poteha!) ostalsya bez ruki, a Dzhon nedavno ubil samuyu bol'shuyu na pamyati lyudej
lesnuyu svin'yu i  prodal myasa na dva s lishnim funta.  A zatem ya uslyshal nechto
takoe, chto zastavilo menya nastorozhit'sya.
     - Masa pomnit pticu,  kotoraya ochen' nravilas' mase?  - sprosil on svoim
siplym golosom.
     - Kakuyu pticu, |lias?
     - Da tu samuyu,  u  kotoroj na golove net per'ev.  Poslednij raz,  kogda
masa zhil v Mamfe, ya prinosil emu dvuh ptencov.
     - Ptica,  kotoraya obmazyvaet gnezdo glinoj? U kotoroj krasnaya golova? -
sprosil ya s volneniem.
     - Nu da, masa, - podtverdil on.
     - Nu, i chto ty hochesh' pro nee skazat'?
     - Kogda ya  uslyshal,  chto masa vernulsya v Kamerun,  ya poshel v les iskat'
etu  pticu,  -  ob座asnil |lias.  -  YA  pomnil,  chto  mase  eta  ptica  ochen'
ponravilas'. Vot i poshel iskat'. Dva, tri dnya v lesu iskal.
     On pomolchal, zadorno glyadya na menya.
     - Nu?
     - YA nashel ee, masa. - On rasplylsya v shirochajshej ulybke.
     - Nashel?  -  YA ne veril svoemu schast'yu. - Gde eto... gde ona obitaet...
skol'ko ptic ty videl... kakoe mesto?
     - |to tam,  - prodolzhal |lias, preryvaya potok sbivchivyh voprosov, - tam
est' odno mesto,  gde ochen' bol'shie skaly. Ona na gore zhivet, ser. Ee gnezdo
v bol'shih skalah.
     - Skol'ko gnezd ty videl?
     - Tri gnezda, ser. No odno gnezdo ne gotovo, ser.
     - Iz-za chego takoj shum? - polyubopytstvovala Dzheki, vyjdya na verandu.
     - Picathartes, - korotko otvetil ya.
     K chesti Dzheki ona znala, chto eto takoe.
     Picathartes,  pleshivaya soroka,  -  ptica,  kotoraya vsego  neskol'ko let
nazad byla izvestna lish' po nemnogim shkurkam v muzeyah.  Tol'ko dva evropejca
videli ee na vole. Sesil Uebb, togda shtatnyj kollektor Londonskogo zooparka,
sumel pojmat' i vyvezti zhiv'em pervyj ekzemplyar etoj neobychnoj pticy.  CHerez
polgoda,  kogda ya  byl v Kamerune,  mne prinesli dva vzroslyh ekzemplyara.  K
sozhaleniyu,  ya  ne  dovez ih  do Anglii:  oni pogibli ot aspergilleza,  ochen'
opasnoj bolezni legkih.  I  vot  teper' |lias nashel celoe gnezdov'e,  prichem
pohozhe, chto my, esli nam povezet, sumeem vzyat' i vyrastit' ptencov.
     - |ti pticy, u nih est' ptency v gnezdah? - sprosil ya |liasa.
     - Mozhet byt',  est',  ser,  -  neuverenno otvetil on.  - YA ne smotrel v
gnezda. Boyalsya spugnut' ptic.
     - YAsno,  -  skazal ya,  povorachivayas' k Dzheki.  - Ostaetsya tol'ko odno -
otpravit'sya v  |shobi i posmotret'.  Vy s Sofi ostanetes' zdes' prismatrivat'
za  nashej kollekciej.  YA  voz'mu s  soboj Boba,  i  my  dnya  dva potratim na
pleshivuyu soroku.  Dazhe esli net  ptencov,  interesno poglyadet' etu  pticu na
vole.
     - Horosho, - soglasilas' Dzheki. - Kogda idete?
     - Zavtra,  esli  najdu  nosil'shchikov.  Pozovi Boba,  skazhi emu,  chto  my
nakonec-to  otpravlyaemsya  v  nastoyashchuyu  ekspediciyu.  Pust'  prigotovit  svoi
zmeinye lovushki.
     Na sleduyushchij den', rano utrom, kogda eshche bylo sravnitel'no prohladno, k
domu Dzhona Hendersona prishli vosem' afrikancev.  Posporiv,  kak obychno, komu
chto  nesti,  oni  vzgromozdili nashe  snaryazhenie na  svoi  kurchavye golovy  i
zashagali k |shobi. Forsirovav reku, nasha malen'kaya kolonna peresekla lug, gde
my tak neudachno ohotilis' na pitona,  potom voshla v tainstvennyj les.  Tropa
na |shobi petlyala i izvivalas' mezhdu derev'yami,  vycherchivaya zigzagi,  kotorye
priveli by v  otchayanie drevnerimskogo stroitelya dorog.  Inogda ona pyatilas',
ogibaya  ogromnyj kamen'  ili  upavshee derevo,  v  drugih  mestah  reshitel'no
peresekala ocherednoe prepyatstvie, tak chto nosil'shchikam prihodilos' ustraivat'
zhivoj konvejer,  chtoby perebrosit' gruz cherez moshchnyj stvol ili  spustit' ego
vniz po kamennoj stenke.
     Hotya ya  predupredil Boba,  chto po  puti my vryad li uvidim zhivotnyh,  on
nabrasyvalsya  na  kazhdoe  gniloe  derevo  v   nadezhde  izvlech'  kakuyu-nibud'
redkost'.  Mne  davno  nadoelo slushat' i  chitat' pro  "kishashchij dikim zver'em
opasnyj i  kovarnyj tropicheskij les".  Vo-pervyh,  on  ne  opasnee,  chem nash
N'yu-Forest letom,  vo-vtoryh,  vovse ne kishit dich'yu i  v kazhdom kuste tam ne
sidit gotovyj prygnut' na vas zlobnyj zver'.  Konechno, zhivotnye est', no oni
predusmotritel'no izbegayut vas.  Projdites' cherez  les  do  |shobi  -  vy  ne
naschitaete i desyatka "dikih zverej".  A kak by mne hotelos',  chtoby opisaniya
byli verny! Kak by hotelos', chtoby v kazhdom kuste tailsya "svirepyj obitatel'
lesa". Naskol'ko legche bylo by rabotat' zverolovu.
     Na  eshobijskoj trope  nam  bolee ili  menee chasto popadalas' lish'  odna
zhivnost' - babochki, no oni yavno chitali ne te knigi i reshitel'no ne hoteli na
nas napadat'.  Vsyudu, gde tropa nyryala v loshchinku, na dne nepremenno struilsya
ruchej,  a  po  syrym,  tenistym beregam  prozrachnogo potoka  babochki  sideli
grozd'yami i  medlenno vzmahivali krylyshkami.  Izdali  kazalos',  chto  berega
perelivayutsya raznymi cvetami, ot ognenno-krasnogo do belogo, ot lazurnogo do
rozovogo i  purpurnogo -  eto babochki,  budto v transe,  aplodirovali svoimi
krylyshkami prohladnoj teni.  Smuglye muskulistye nogi  nosil'shchikov nastupali
pryamo na  nih,  i  my vdrug okazyvalis' po poyas v  kruzhashchemsya cvetnom vihre.
Babochki  besporyadochno metalis' vokrug  nas,  a  kogda  my  prohodili,  snova
sadilis' na temnuyu pochvu,  sochnuyu i vlazhnuyu,  kak fruktovyj tort, i takuyu zhe
blagouhannuyu.
     Ogromnoe,  pochti skrytoe pautinoj lian  staroe derevo otmechalo polovinu
puti  do  |shobi.   Zdes'  bylo  mesto  dlya  privala,  i  pokrytye  isparinoj
nosil'shchiki,  kryahtya i otduvayas',  slozhili svoyu noshu na zemlyu i seli v ryad na
kortochkah. YA razdal sigarety, i my vse zakurili. V mglistom sobornom sumrake
lesa ne  bylo ni  malejshego veterka,  dymok podnimalsya pryamo vverh golubymi,
chut'  trepeshchushchimi  stolbikami.  Edinstvennym zvukom  bylo  neumolchnoe  penie
bol'shih  zelenyh  cikad,  kotorye sideli  na  kazhdom  dereve,  da  otkuda-to
izdaleka donosilos' p'yanoe bormotan'e stai ptic-nosorogov.
     My  kurili i  smotreli,  kak  mezhdu kornyami derev'ev ohotyatsya malen'kie
korichnevye  lesnye  scinki.  U  etih  yashcherichek  vsegda  takoj  akkuratnyj  i
chisten'kij vid, budto ih otlili iz shokolada i oni tol'ko chto vyshli iz formy,
gladkie,  sverkayushchie, bez edinogo iz座ana. Dvigalis' oni medlenno, ostorozhno,
slovno  boyalis'  ispachkat'  krasivuyu  kozhu,  i  poglyadyvali vo  vse  storony
blestyashchimi glazkami, skol'zya v svoem mire korichnevyh uvyadshih list'ev, skvoz'
les malen'kih poganok, cherez pyatna mha, plotnym kovrom oblegavshego kamni. Ih
dobychej   byli   nesmetnye  polchishcha  krohotnyh  tvarej,   naselyayushchih  lesnuyu
podstilku:  chernye  zhuchki,  kotorye speshili kuda-to,  budto  opazdyvayushchie na
pohorony  grobovshchiki,  medlitel'nye,  plavno  skol'zyashchie ulitki,  opletayushchie
listvu  svoej  serebristoj sliz'yu,  malen'kie temno-korichnevye sverchki,  chto
sideli  v  teni  na  kortochkah,  povodya  dlinnejshimi usikami,  -  nu  prosto
lyubiteli-rybolovy so svoimi udochkami na beregu reki.
     V  temnyh syryh  nishah mezhdu doskovidnymi kornyami moguchego dereva,  pod
kotorym my sideli,  ya uvidel kuchki nasekomyh, neizmenno menya zanimayushchih. Oni
pohozhi  na  malen'kih  dolgonozhek,   kogda  te  otdyhayut,   no  u  nih  est'
poluprozrachnye,  molochnogo cveta krylyshki. Sideli oni vmeste shtuk po desyat',
chut'  shevelya  krylyshkami i  vse  vremya  perebiraya  hrupkimi  nozhkami,  budto
neterpelivye rysaki.  Spugnesh' ih -  oni druzhno vzletayut, i togda nachinaetsya
nechto neperedavaemoe.  Dyujmah v  vos'mi nad zemlej oni vystraivayutsya v krug,
razmerom ne  bol'she  blyudca,  i  prinimayutsya bystro-bystro kruzhit',  odni  v
gorizontal'noj,  drugie v  vertikal'noj ploskosti.  Izdali vse  eto vyglyadit
dovol'no stranno,  roj  napominaet mercayushchij molochno-belyj myach,  kotoryj vse
vremya chut'  vidoizmenyaetsya,  no  postoyanno zanimaet odno  i  to  zhe  mesto v
prostranstve.  Nasekomye letayut tak bystro i tel'ce u nih takoe tonkoe,  chto
glaz vidit lish' mercanie sedyh krylyshek.  Dolzhen priznat'sya,  chto  vozdushnyj
spektakl' sil'no menya  zanimal,  i  vo  vremya  lesnyh progulok ya  special'no
otyskival etih nasekomyh i spugival ih, chtoby oni stancevali dlya menya.
     V  polden' my  dobralis' do  |shobi.  Za  vosem' let  poselok ochen' malo
izmenilsya.  Ta  zhe gorstka gryaznyh trostnikovyh hizhin,  vystroivshihsya v  dva
ryada  -  odin pokoroche,  drugoj podlinnee.  SHirokaya pyl'naya tropa mezhdu nimi
sluzhila glavnoj ulicej,  ploshchadkoj dlya  detej  i  sobak i  ugod'em neustanno
royushchej zemlyu  toshchej domashnej pticy.  Navstrechu nam,  ostorozhno laviruya mezhdu
koposhashchimisya det'mi  i  zhivotnymi,  vperevalku vystupal |lias.  Za  nim  shel
malen'kij mal'chik i nes na golove dva bol'shih zelenyh kokosovyh oreha.
     - Dobro pozhalovat', masa, vy prishli? - siplo kriknul |lias.
     - Zdravstvuj, |lias, - otvetil ya.
     On smotrel na nas so schastlivoj ulybkoj.  Tem vremenem nosil'shchiki,  vse
eshche kryahtya i otduvayas', razlozhili nashe imushchestvo po vsej glavnoj ulice.
     - Masa budet pit' kokosovoe moloko?  -  sprosil |lias,  pomahivaya svoim
machete.
     - Da, s bol'shim udovol'stviem, - otvetil ya, ustremiv zhazhdushchij vzglyad na
ogromnye orehi.
     |lias totchas razvil kipuchuyu deyatel'nost'.  Iz  blizhajshej lachugi vynesli
dva  vethih stula i  nas s  Bobom usadili v  ten' posredi derevenskoj ulicy.
Krugom, blagovospitanno hranya molchanie, sideli zavorozhennye eshobijcy. Bystro
i  tochno dejstvuya machete,  |lias snyal s orehov tolstuyu kozhuru,  zatem koncom
lezviya lovko  srezal makushki i  vruchil orehi  nam.  Teper' mozhno  bylo  pit'
prohladnyj sladkij sok.  Odin oreh soderzhal primerno dva s polovinoj stakana
ideal'no svezhego, utolyayushchego zhazhdu napitka. My naslazhdalis' kazhdym glotkom.
     Posle otdyha stali ustraivat' lager'.  V  dvuhstah yardah ot  derevni na
beregu rechushki my otyskali uchastok, kotoryj mozhno bylo bez truda raschistit'.
Neskol'ko chelovek,  vooruzhennyh machete,  prinyalis' srubat' kusty  i  molodye
derevca,  drugie  razravnivali krasnuyu  zemlyu  shirokimi motygami s  korotkoj
ruchkoj.  Nakonec posle neizbezhnoj perebranki, vzaimnyh obvinenij v gluposti,
sidyachih zabastovok i  melkih ssor  rabota byla  zakonchena.  Uchastok priobrel
shodstvo  s  ploho  vspahannym  polem.  Mozhno  bylo  stavit'  palatki.  Poka
gotovilsya obed,  my spustilis' k  rechushke i  v  ledyanoj vode stali smyvat' s
sebya gryaz' i  pot.  Rozovo-korichnevye kraby mahali nam  iz-pod kamnej svoimi
kleshnyami,  krohotnye sine-krasnye rybki poshchipyvali nas za  nogi.  Osvezhennye
kupan'em,  my  vernulis' v  lager',  gde  k  tomu  vremeni  uzhe  ustanovilsya
otnositel'nyj poryadok.  Posle obeda prishel |lias i sel k nam pod tent, chtoby
obsudit' plan ohoty.
     - Kogda my pojdem smotret' ptic, |lias?
     - |,  masa, sejchas slishkom zharko. V eto vremya pticy ishchut korm v kustah.
Vecherom, kak spadet zhara, oni vozvrashchayutsya domoj rabotat', togda my i pojdem
smotret'.
     - Nu ladno. Tak ty prihodi v chetyre chasa. Pojdem smotret' ptic.
     - Horosho, ser, - otvetil |lias, vstavaya.
     - A  esli ty  skazal nepravdu,  esli my  ne  uvidim ptic,  esli ty menya
nadul, ya tebya zastrelyu, ponyal?
     - |!  -  voskliknul on,  smeyas'.  -  YA nikogda ne naduval masu, chestnoe
slovo, ser.
     - Ladno, my pojdem proverim.
     - Da,  ser.  -  On  obernul sarongom svoi  moguchie okoroka i  zatopal v
derevnyu.
     K  chetyrem chasam  solnce  skrylos' za  derev'yami.  Vozduh byl  propitan
teploj,  dremotnoj predvechernej istomoj.  Snova prishel |lias.  Teper' na nem
vmesto cvetastogo saronga byla gryaznaya nabedrennaya povyazka,  i  on  nebrezhno
pomahival svoim machete.
     - YA zdes', masa, - ob座avil |lias. - Masa gotov?
     - Gotov. - YA povesil na plecho binokl' i sumku. - Poshli, ohotnik.
     |lias  provel nas  po  pyl'noj glavnoj ulice,  potom svernul v  proulok
mezhdu  lachugami,  i  my  vyshli na  ogorod,  gde  toporshchilas' vihrastaya botva
manioki i  torchali pyl'nye list'ya  banana.  Tropa  peresekla ruchej,  ottuda,
izvivayas',  popolzla v les.  Eshche s glavnoj ulicy |lias pokazal mne prigorok,
gde,  po ego slovam, obitali pleshivye soroki. Hotya kazalos', chto do prigorka
rukoj  podat',  ya  ne  poddalsya  obmanu.  Kamerunskie  lesa  vse  ravno  chto
zakoldovannyj sad.  Kazhetsya,  vasha cel' sovsem blizko, a pojdesh' k nej - ona
slovno otstupaet.  Poroj vam,  kak Alise v strane chudes, prihoditsya shagat' v
protivopolozhnom napravlenii, chtoby priblizit'sya k celi.
     Tak i s etim prigorkom. Tropa shla k nemu ne pryamo, a prichudlivo petlyala
mezhdu stvolami.  V  konce koncov ya  reshil,  chto smotrel ne  na tot prigorok,
kogda |lias ob座asnyal mne  dorogu.  No  v  etu samuyu minutu tropa opredelenno
poshla v goru,  i stalo yasno, chto my dostigli podnozhiya. |lias soshel s tropy i
nyrnul v zarosli,  obrubaya kolyuchie kusty i svisayushchie liany.  On shumno dyshal,
no nogi ego bezzvuchno stupali po myagkomu peregnoyu.  I vot uzhe my karabkaemsya
po  takomu  krutomu sklonu,  chto  poroj  stupni |liasa okazyvayutsya vroven' s
moimi glazami.
     Bol'shinstvo  holmov   i   gor   Kameruna  slozheny  ochen'   svoeobrazno,
podnimat'sya na  nih  nelegko.  Deti drevnego vulkanicheskogo izverzheniya,  oni
vybrosheny  vverh  moguchimi  podzemnymi  silami.  Porazhayut  ih  geometricheski
pravil'nye  ochertaniya.  Tut  i  bezuprechnye  ravnobedrennye treugol'niki,  i
ostrye  ugly,  i  konusy,  i  kuby.  Krugom vzdybilos' stol'ko raznoobraznyh
figur, chto ya ne udivilsya by, vstretiv tut naglyadnoe posobie, demonstriruyushchee
kakuyu-nibud' osobenno slozhnuyu i zakovyristuyu teoremu |vklida.
     Gorka,  sklony kotoroj my  teper' shturmovali,  predstavlyala soboj pochti
pravil'nyj konus.  Uzhe  cherez  neskol'ko shagov  ona  pokazalas' nam  gorazdo
kruche,  chem  v  pervyj  moment,  a  spustya  chetvert'  chasa  my  gotovy  byli
poklyast'sya,  chto sklon u  nee sovsem otvesnyj.  |lias podnimalsya vverh ochen'
legko,  slovno shagal po rovnoj gruntovoj doroge,  lovko nyryaya i petlyaya mezhdu
vetvyami i kustami.  My s Bobom,  oblivayas' potom i zadyhayas',  breli sledom,
poroj na chetveren'kah, i staralis' ne otstavat'. Nakonec pered samym grebnem
skat  vyrovnyalsya,  smenivshis' shirokim ustupom,  i  skvoz'  chashchu  my  uvideli
pyatidesyatifutovuyu granitnuyu  skalu  s  kustikami  paporotnika i  begonii.  U
osnovaniya skaly gromozdilis' ogromnye, sglazhennye vodoj glyby.
     - Vot eto mesto,  masa,  -  skazal |lias,  ostanavlivayas' i vodruzhaya na
kamen' svoj tolstyj zad.
     - Ochen' horosho,  -  v  odin golos otozvalis' my s  Bobom i seli,  chtoby
otdyshat'sya.
     Kogda my peredohnuli, |lias povel nas cherez osyp' k navisayushchemu vystupu
skaly. Sdelav neskol'ko shagov pod etim karnizom, on vdrug zamer na meste.
     - Von tam ih  dom,  masa,  -  skazal on,  obnazhaya v  gordoj ulybke svoi
zamechatel'nye zuby.
     On pokazyval na skalu. V desyati futah nad nami ya uvidel gnezdo pleshivoj
soroki.
     S   pervogo   vzglyada  ono   napominalo  bol'shushchee  lastochkino  gnezdo,
sleplennoe iz krasnovato-buroj gliny i  malen'kih koreshkov.  V  nizhnej chasti
gnezda bahromoj svisali stebli i koreshki podlinnee.  Trudno bylo ponyat',  to
li eto neakkuratnaya rabota ptic, to li namerennyj kamuflyazh. Vo vsyakom sluchae
pryadi travy i  koreshkov maskirovali gnezdo,  i na pervyj vzglyad ono kazalos'
poprostu  kochkoj,  kotoraya  pristala k  bugristoj,  istochennoj struyami  vody
skale.  Gnezdo bylo s futbol'nyj myach.  Karniz naverhu nadezhno zashchishchal ego ot
dozhdya.
     Pervym delom nado  bylo  ustanovit',  est' li  kto-nibud' v  gnezde.  K
schast'yu,  kak  raz  naprotiv roslo vysokoe molodoe derevce.  My  po  ocheredi
zalezali na nego i zaglyadyvali v gnezdo.  Uvy, ono okazalos' pustym. Pravda,
vse bylo gotovo dlya kladki yaic,  na dne lezhala spletennaya iz tonkih koreshkov
pruzhinistaya podstilka. CHut' podal'she my zametili eshche dva gnezda. Odno iz nih
- sovsem gotovoe,  kak i pervoe,  drugoe zakoncheno tol'ko napolovinu.  No ni
ptencov, ni yaic...
     - Esli my spryachemsya, ser, pticy skoro priletyat, - skazal |lias.
     - Ty uveren? - s somneniem sprosil ya.
     - Da, ser, chestnoe slovo, ser.
     - Horosho, podozhdem nemnogo.
     |lias otvel nas k peshchere. Vhod v nee byl pochti zavalen ogromnym kamnem,
i  my spryatalis' za etim estestvennym prikrytiem.  Otsyuda otlichno bylo vidno
skalu s gnezdami. Ostavalos' tol'ko zhdat'.
     Solnce  uzhe  spustilos'  k  samomu  gorizontu,  les  pomrachnel.  Skvoz'
putanicu lian i  listvy nad  nashej golovoj nebo kazalos' zelenym s  zolotymi
pyatnami,  slovno  mezhdu  kronami proglyadyval moguchij bok  ogromnogo drakona.
Poyavilis' sovershenno osobye vechernie zvuki.  Izdali donosilsya ritmichnyj gul,
kak  budto na  skalistyj bereg obrushivalsya priboj.  |to prygala s  dereva na
derevo staya obez'yan,  toropyas' k mestu nochlega. Skvoz' gul proryvalis' kriki
"ojnk...  ojnk...".  Obez'yany proshli gde-to  pod nami u  podnozhiya gorki,  no
zarosli  byli  slishkom  gusty,   chtoby  my  mogli  chto-libo  razglyadet'.  Za
obez'yanami sledovala  obychnaya  svita  ptic-nosorogov;  v  polete  ih  kryl'ya
proizvodili  neozhidanno  gromkie,   otryvistye  zvuki.  Dve  pticy  s  shumom
opustilis' na  vetvi nad nami,  effektno vydelyayas' na fone zelenogo neba,  i
zateyali kakoj-to dolgij i  ser'eznyj razgovor.  Oni kivali i kachali golovoj,
shiroko  otkryvali  bol'shie  klyuvy,  krichali  i  istericheski vshlipyvali.  Ih
fantasticheskie  golovy  s   ogromnymi  klyuvami  i   tolstymi  prodolgovatymi
narostami napominali zloveshchie besovskie maski cejlonskogo tanca.
     Kogda  nachalo  smerkat'sya,  nesmolkayushchij orkestr  nasekomyh zazvuchal  v
tysyachu raz sil'nee,  i kazalos',  vsya dolina pod nami vibriruet ot ih peniya.
Gde-to   drevesnaya  lyagushka  izdala  dolguyu  trel',   budto  ona   krohotnym
pnevmaticheskim molotkom sverlila dyrochku v  dereve  i  teper'  ostanovilas',
chtoby instrument ostyl.  Vdrug razdalsya novyj zvuk.  Takogo ya nikogda eshche ne
slyshal i  voprositel'no poglyadel na |liasa.  On slovno okamenel,  pristal'no
vsmatrivayas' v sumrachnuyu vyaz' lian i list'ev vokrug nas.
     - CHto eto takoe? - prosheptal ya.
     - |to ta ptica, ser.
     Pervyj krik prozvuchal daleko vnizu,  no teper' razdalsya vtoroj, namnogo
blizhe.   Ochen'   strannyj  zvuk,   otdalenno  napominayushchij  rezkoe  tyavkan'e
kitajskogo mopsa,  tol'ko gorazdo bolee zhalobnyj i tonkij. Eshche raz... eshche...
No kak my ni napryagali zrenie, pticy ne bylo vidno.
     - Ty dumaesh', eto Picathartes? - prosheptal Bob.
     - Ne znayu... Nikogda ne slyshal takogo zvuka.
     Tishina.  Vdrug krik povtorilsya sovsem blizko,  i  my  zamerli za  svoim
kamnem.  Sovsem  nepodaleku ot  nas  stoyalo tridcatifutovoe molodoe derevce,
sognuvsheesya pod vesom tolstoj,  kak kanat, liany, kotoraya oputala ego svoimi
petlyami.  Stvol  zakryvala listva sosednego dereva.  Vse  krugom v  sumerkah
kazalos' rasplyvchatym,  a na molodoe derevce, zaklyuchennoe v lyubovnye ob座atiya
svoego ubijcy,  padali poslednie luchi zahodyashchego solnca,  i  ono ochen' chetko
vydelyalos' na  obshchem  fone.  Vdrug,  slovno  nad  malen'koj scenoj  podnyalsya
zanaves, poyavilsya nastoyashchij, zhivoj Picathartes.
     YA  namerenno upotreblyayu slovo "vdrug".  V  tropicheskom lesu  zhivotnye i
pticy  obychno peredvigayutsya ochen'  tiho  i  voznikayut pered  vami  vnezapno,
neozhidanno,  kak  po  volshebstvu.  Moguchaya liana  svisala s  verhushki dereva
tolstoj petlej, na etoj petle i voznikla ptica. Ona sidela, chut' pokachivayas'
i nakloniv golovu nabok,  budto prislushivalas'. Nel'zya ne volnovat'sya, kogda
vidish'   dikoe   zhivotnoe  v   ego   estestvennoj  obstanovke,   no,   kogda
rassmatrivaesh' bol'shuyu redkost',  znaya,  chto do  tebya ee videla kakaya-nibud'
gorstka lyudej,  dushu ohvatyvaet osobyj vostorg.  Pripav k zemle,  my s Bobom
glyadeli na pticu s vozhdeleniem i alchnost'yu filatelistov,  kotorye obnaruzhili
v al'bome mal'chishki znamenituyu marku, mechtu vseh kollekcionerov.
     Pleshivaya soroka  byla  razmerom s  galku,  no  tulovishche u  nee  puhloe,
gladkoe,  kak  u  chernogo drozda.  Nogi  dlinnye,  sil'nye,  glaza bol'shie i
pronicatel'nye.  Grudka zheltaya s  nezhnym kremovym otlivom,  spina i  dlinnyj
hvost   izumitel'nogo  myagkogo  temno-serogo  cveta,   budto   pripudrennye.
Okajmlyayushchaya  kryl'ya  chernaya  poloska  rezko  razgranichivala  i  podcherkivala
okrasku spiny i  grudki.  No  interesnee vsego golova,  ot  nee  nel'zya bylo
otorvat'sya.  Ni  odnogo pera,  golaya kozha,  lob  i  makushka nebesno-golubogo
cveta,  zatylok yarko-rozovyj,  kak sok mareny, a viski i shcheki chernye. Obychno
lysaya ptica proizvodit nepriyatnoe vpechatlenie,  slovno ona porazhena kakoj-to
durnoj neizlechimoj bolezn'yu,  no  pleshivaya soroka s  ee  trehcvetnoj golovoj
vyglyadela velikolepno, kak budto nosila venec.
     Posidev s  minutu na  liane,  ptica sletela na zemlyu i  stala dvigat'sya
ogromnymi,  ochen' strannymi pryzhkami,  ne pohozhimi na ptich'i.  Kazalos', ona
podskakivaet v vozduh na pruzhinah. Vot ptica ischezla mezhdu kamnyami, potom my
uslyshali ee krik.  Pochti totchas s makushki skaly posledoval otvet,  i, podnyav
golovu, my uvideli na vetke vtoruyu soroku, kotoraya osmatrivala sverhu gnezda
na obryve.  Vdrug ona snyalas' s  vetki i  spustilas' po spirali k  odnomu iz
gnezd.   Posidela,   ozirayas'  po  storonam,  naklonilas',  chtoby  popravit'
sdvinuvshijsya s  mesta  koreshok ne  tolshche  voloska,  potom prygnula v  vozduh
(inache ne skazhesh') i poneslas' nad kosogorom v sumrachnyj les.  Vtoraya soroka
vynyrnula iz-za  kamnej i  poletela vdogonku.  Vskore iz chashchi poslyshalas' ih
zhalobnaya pereklichka.
     - |h, - skazal |lias, vstavaya i potyagivayas', - ushli.
     - I uzhe ne vernutsya? - sprosil ya, kolotya sebya po onemevshej noge.
     - Ne vernutsya,  ser. Tam v lesu oni najdut sebe tolstyj suk i ustroyatsya
spat'. A zavtra opyat' priletyat syuda, dodelyvat' gnezdo.
     - CHto zh, togda poshli obratno v |shobi.
     Spusk po  sklonu gory my sovershili kuda bystree,  chem voshozhdenie.  Pod
lesnym pologom teper' bylo nastol'ko temno,  chto my  pominutno spotykalis' i
s容zzhali  na  zadu  vniz,  lihoradochno ceplyayas'  za  korni  i  vetki,  chtoby
pritormozit'.
     Nakonec my  vyshli  na  glavnuyu ulicu |shobi,  obodrannye,  iscarapannye,
perepachkannye zemlej.  YA byl strashno rad, chto uvidel zhivogo Picathartes, i v
to  zhe  vremya  ochen' ogorchen,  tak  kak  sovsem ne  nadeyalsya dobyt' ptencov.
Torchat' v  |shobi ne bylo nikakogo smysla,  i  ya reshil,  chto zavtra my pojdem
obratno cherez  les  v  Mamfe.  Mozhet  byt',  po  doroge nam  udastsya pojmat'
kakih-nibud' zhivotnyh.  V Kamerune odin iz samyh dejstvennyh sposobov lovit'
zverej -  vykurivat' ih iz duplistyh derev'ev,  a  kogda my shli v  |shobi,  ya
primetil mnogo moguchih stvolov s duplami, kotorye yavno stoilo issledovat'.
     Rano utrom my  ulozhili svoe snaryazhenie i  otpravili nosil'shchikov vpered.
Potom,  ne toropyas',  vystupil ya  s  Bobom v soprovozhdenii |liasa i eshche treh
ohotnikov iz |shobi.
     Pervoe iz podmechennyh mnoj derev'ev stoyalo u samoj dorogi, v treh milyah
ot opushki. U etogo dereva, vysotoj okolo sta pyatidesyati futov, bol'shaya chast'
stvola byla polaya,  kak baraban.  Obkurivat' duplo -  delo dolgoe i slozhnoe,
svoego roda iskusstvo.  Prezhde chem za nego prinimat'sya,  nado vyyasnit', zhdet
li  vas dobycha,  zasluzhivayushchaya takih usilij.  Esli v  samom osnovanii stvola
est' bol'shoe otverstie,  vyyasnit' eto  sravnitel'no prosto.  Vy  zasovyvaete
vnutr' golovu i  prosite kogo-nibud' postuchat' po  stvolu palkoj.  I  esli v
duple pryachutsya zhivotnye,  vy,  kak tol'ko stihnet gul,  uslyshite bespokojnoe
dvizhenie ili  vo  vsyakom  sluchae dogadaetes' o  prisutstvii zverya  po  livnyu
gniloj  truhi.  Ubedivshis',  chto  vnutri  kto-to  est',  voz'mite binokl'  i
osmotrite snaruzhi verhnyuyu chast' stvola,  net li tam vyhodov.  Vse eti vyhody
nado zakryt' setyami. Odin chelovek ostaetsya naverhu, chtoby sobirat' zhivotnyh,
kotorye zastryanut v  setyah,  a otverstiya v nizhnej chasti stvola zakuporivayut.
Teper' mozhno razzhigat' koster.  |to  samoe hitroe vo  vsej  operacii.  Dupla
suhie,  kak trut,  i nado byt' ochen' ostorozhnym,  ne to vspyhnet vse derevo.
Pervym delom razvodite malen'kij kosterok iz suhih vetochek,  mha i  list'ev,
kogda zhe on razgoritsya, postepenno obkladyvaete ego zelenymi list'yami, chtoby
ne  bylo  yazykov plameni,  a  tol'ko stolb  gustogo edkogo dyma.  Dym  budet
uhodit'  v  polyj  stvol,  kak  v  dymohod.  Dal'she  mogut  sluchit'sya  samye
neozhidannye veshchi,  ved' v duplah obitaet vse na svete -  ot plyuyushchej kobry do
civetty,  ot  letuchej myshi do gigantskoj ulitki.  Polovina interesa v  tom i
zaklyuchaetsya, chto nevozmozhno predugadat', s chem vy vstretites'.
     Pervoe vykurivanie nel'zya bylo  nazvat' oshelomlyayushchej udachej.  Vsyu  nashu
dobychu sostavili neskol'ko podkovonosyh letuchih myshej s  mordochkami,  kak  u
lepnyh chudovishch, tri gigantskie mnogonozhki - etakie otorochennye snizu nozhkami
frankfurtskie sosiski - da malen'kaya seraya sonya, kotoraya capnula ohotnika za
palec i udrala.  My sobrali seti,  zagasili koster i poshli dal'she. Sleduyushchee
poloe derevo bylo namnogo vyshe i tolshche pervogo. V osnovanii - ogromnaya shchel',
budto  dver'  goticheskoj cerkvi.  My  svobodno  umestilis' vchetverom v  etom
temnom duple i stali glyadet' vverh i stuchat' po stvolu.  V otvet my uslyshali
kakuyu-to  voznyu,  i  v  glaza nam  posypalas' melkaya truha.  Tam vverhu yavno
chto-to est'!  Teper' vopros, kak zakryt' verhnie vyhodnye otverstiya, ved' do
vysoty  sta  dvadcati  futov  stvol  sovershenno  gladkij.  U  nas  bylo  tri
verevochnyh lestnicy.  My soedinili ih vmeste, pridelali k nim legkuyu krepkuyu
verevku,  k  verevke privyazali gruz i  stali zabrasyvat' ee na verhnie vetki
dereva.  Brosali tak  dolgo,  chto  dazhe ruki razbolelis'.  Kogda nam nakonec
udalos'  perekinut' verevku  cherez  suk,  my  podtyanuli  lestnicy  kverhu  i
zakrepili ih. Vezde, gde nado, pomestili seti, razveli koster i stali zhdat',
chto poluchitsya.
     Obychno prihoditsya zhdat' minut pyat',  chtoby dym pronik vo vse zakoulki i
proizvel kakoe-to  dejstvie,  no  v  etot raz vse proizoshlo pochti mgnovenno.
Pervymi poyavilis' otvratitel'nye na  vid  tvari,  tak  nazyvaemye zhgutonogie
skorpiony.  Kogda  oni  rasstavyat svoi  dlinnye tonkie nogi,  to  stanovyatsya
velichinoj  s  tarelku  i  po  vidu  napominayut rasplyushchennogo parovym  katkom
chudovishchnogo pauka tolshchinoj v list bumagi.  Ploskoe telo pozvolyaet zhgutonogim
skorpionam pronikat' v  samye uzkie shcheli i neozhidanno vyskakivat' ottuda.  K
tomu zhe oni skol'zyat po derevu,  kak po l'du, razvivaya neveroyatnuyu skorost'.
Vot eto stremitel'noe i besshumnoe dvizhenie da eshche les nog i delaet ih takimi
otvratitel'nymi.   Dazhe  znaya,   chto  oni  bezvrednye,  vse  ravno  nevol'no
otpryanesh'.  YA stoyal, prislonivshis' k derevu, i, kogda pervyj skorpion, vdrug
vynyrnuv iz shcheli,  pobezhal po moej goloj ruke,  u menya,  myagko govorya,  dusha
ushla v pyatki.
     Ne uspel ya  opomnit'sya,  kak ostal'nye obitateli dupla v polnom sostave
stali  pokidat' svoe  ubezhishche.  Pyat'  zhirnyh seryh  letuchih myshej zabilis' v
nashih setyah, zlobno pishcha i otchayanno grimasnichaya. K nim tut zhe prisoedinilis'
dve  zelenye  lesnye  belki  s  zheltovato-korichnevymi kol'cami vokrug  glaz.
Kuvyrkayas' v setyah,  oni vyrazhali svoyu yarost' rezkimi krikami.  My staralis'
brat' ih ochen' ostorozhno, chtoby oni nas ne pokusali. Dalee posledovali shest'
krupnyh seryh son', dve bol'shie zelenovatye krysy s oranzhevym nosom i zadom,
tonkaya  zelenaya  drevesnaya zmeya  s  ogromnymi glazami,  kotoraya s  neskol'ko
oskorblennym vidom legko skol'znula cherez yacheyu  setki i  propala v  zaroslyah
prezhde,  chem kto-libo soobrazil,  kak ee pojmat'.  Stoyal nevoobrazimyj shum i
gam,  afrikancy prygali v  klubah dyma,  kto-to vykrikival komandy,  kotoryh
nikto ne vypolnyal,  kto-to pronzitel'no krichal,  tryasya ukushennoj rukoj,  vse
nastupali drug  drugu  na  nogi  i  upoenno  razmahivali machete  i  palkami,
pozabyv,  chto takoe bezopasnost'.  CHelovek,  kotorogo my  poslali na makushku
dereva,  tozhe veselilsya. On tak liho oral i prygal na vetkah, chto mog kazhduyu
sekundu shlepnut'sya na zemlyu.  U nas slezilis' glaza,  v legkie pronikal dym,
zato meshki i sumki napolnyalis' koposhashchimsya i prygayushchim zhivym gruzom.
     Nakonec poslednie zhil'cy ostavili kvartiru,  dym  ischez,  i  mozhno bylo
sdelat' peredyshku, chtoby vykurit' sigaretu i osmotret' drug u druga pochetnye
rany.  V  eto  vremya nash  verholaz spustil na  dlinnyh verevkah dva  meshka s
zhivotnymi.  Ne  znaya,  chto v  meshkah,  ya  vzyal ih ochen' ostorozhno i  sprosil
krepysha naverhu:
     - CHto u tebya v etom meshke?
     - Zver', masa.
     - Znayu, chto zver'. Ty skazhi - kakoj?
     - A!  Otkuda mne znat',  kak masa ih nazyvaet.  Nu,  takoj vrode krysy,
tol'ko s  kryl'yami.  A eshche odin zver' s bol'shimi-prebol'shimi glazami,  kak u
cheloveka, ser.
     Menya vdrug ohvatilo sil'noe volnenie.
     - A lapy, kak u krysy ili kak u obez'yany? - kriknul ya.
     - Kak u obez'yany, ser.
     - CHto eto?  -  s  lyubopytstvom sprosil Bob,  poka ya rasputyval verevku,
kotoroj byl zavyazan meshok.
     - YA ne uveren,  no kazhetsya,  bushbebi... A ih tut voditsya dva vida i oba
redkie.
     Proshla  vechnost'.  Nakonec  ya  razvyazal verevku  i  ostorozhno priotkryl
meshok.  Na  menya  smotrela malen'kaya,  milaya  seraya  mordochka s  bol'shushchimi,
prizhatymi k  golove veerami ushej i ogromnymi zolotistymi glazami,  v kotoryh
byl   takoj   uzhas,   slovno   oni   prinadlezhali  prestarelomu  privideniyu,
obnaruzhivshemu v temnom chulane cheloveka.  U zver'ka byli bol'shie,  pohozhie na
chelovecheskie ruki s dlinnymi, tonkimi kostlyavymi pal'cami. Na kazhdom pal'ce,
krome ukazatel'nogo,  sidel krohotnyj ploskij nogotok,  chistyj, slovno posle
manikyura.  Ukazatel'nyj palec zakanchivalsya izognutym kogtem, kotoryj kazalsya
sovsem ne k mestu na takoj ruke.
     - CHto eto za  zver'?  -  sprosil Bob.  Glyadya na blagogovejnoe vyrazhenie
moego lica, on pochtitel'no ponizil golos.
     - |to,  -  s vostorgom zagovoril ya,  -  zhivotnoe, za kotorym ya ohotilsya
kazhdyj raz, kogda priezzhal v Kamerun. Euoticus elegantulus, bol'she izvestnyj
kak galago ili bushbebi. CHrezvychajno redkij vid, i esli nam udastsya dostavit'
ego v Angliyu, on budet pervym ekzemplyarom v Evrope.
     - CHert voz'mi! - Bob yavno byl porazhen.
     YA pokazal zver'ka |liasu.
     - Ty znaesh' etogo zverya, |lias?
     - Da, ser, ya ego znayu.
     - Mne  ochen',  ochen' nuzhny takie zveri.  Esli ty  mne  dobudesh' eshche,  ya
zaplachu tebe odin funt. Ponyal?
     - Ponyal, ser. No delo v tom, masa, chto etot zver' vyhodit tol'ko noch'yu.
CHtoby lovit' ego, nuzhen ohotnichij fonar'.
     - YAsno,  no  ty vo vsyakom sluchae skazhi vsem v  |shobi,  chto ya  za takogo
plachu odin funt.
     - Ladno, ser, ya im skazhu.
     - A  teper',  -  obratilsya  ya  k  Bobu,  horoshen'ko zavyazyvaya  meshok  s
dragocennym ulovom, - skorej poshli v Mamfe, posadim ego v podhodyashchuyu kletku,
chtoby mozhno bylo kak sleduet rassmotret'.
     My  sobrali  vse  snaryazhenie i  provorno zashagali cherez  les  v  Mamfe,
pominutno ostanavlivayas',  chtoby  zaglyanut' v  meshok i  udostoverit'sya,  chto
dragocennomu ekzemplyaru est' chem  dyshat' i  chto  on  ne  ischez po  manoveniyu
kakogo-nibud' groznogo yu-yu.  Uzhe za polden' my dostigli Mamfe i  s  gromkimi
krikami vorvalis' v  dom.  Nam ne terpelos' pohvastat'sya nashej dobychej pered
Dzheki i  Sofi.  YA ostorozhno priotkryl meshok,  galago vysunul ottuda golovu i
obozrel kazhdogo iz nas po ocheredi svoimi glazishchami.
     - Kakoj zhe on milyj, - skazala Dzheki.
     - Kakoj on slavnyj, - podhvatila Sofi.
     - Da, - gordo otozvalsya ya, - eto...
     - Kak my ego nazovem? - perebila menya Dzheki.
     - Nado pridumat' dlya nego horoshee imya, - skazala Sofi.
     - |to chrezvychajno redkij... - snova nachal ya.
     - Mozhet byt', Puzyr'? - predlozhila Sofi.
     - Net,  kakoj zhe eto Puzyr'?  -  vozrazila Dzheki,  kriticheski obozrevaya
zver'ka.
     - |to Euoticus...
     - A mozhet byt', Mechtatel'?
     - Eshche nikto ne privozil...
     - Net, na Mechtatelya on tozhe ne pohozh.
     - Ni v odnom evropejskom zooparke...
     - A esli Pushok? - sprosila Sofi.
     YA sodrognulsya.
     - Esli uzh  nepremenno davat' emu  klichku,  nazovite ego  Pucheglazym,  -
predlozhil ya.
     - Pravda! - voskliknula Dzheki. - |to podhodit.
     - Vot  i  horosho,  -  prodolzhal ya.  -  Ochen' rad,  chto  kreshchenie proshlo
uspeshno. A kak naschet kletki dlya nego?
     - Kletka est', - otvetila Dzheki, - ob etom ne bespokojsya.
     My pustili zver'ka v kletku,  i on sel na pol, glyadya na nas vse s takim
zhe uzhasom.
     - Pravda, milyj? - tverdila Dzheki.
     - Kroshka! - vorkovala Sofi.
     YA vzdohnul.  Skol'ko ih ni vrazumlyaj,  moya zhena i moj sekretar', uvidev
chto-nibud'  pushistoe,  neizmenno budut  vpadat' v  otvratitel'noe syusyukayushchee
umilenie.
     - Ladno,  - pokorno skazal ya, - mozhet byt', vy pokormite svoego kroshku?
Tem vremenem drugaya kroshechka pojdet v komnatku i vyp'et glotochek dzhinchiku.



                               SNOVA V BAFUTE

                             Pis'mo s narochnym

     Moj dobryj drug!
     YA rad, chto ty snova pribyl v Bafut. YA privetstvuyu tebya. Kogda otdohnesh'
posle puteshestviya, prihodi ko mne.
                                                           Tvoj dobryj drug,
                                                                  Fon Bafuta


                                Glava tret'ya
                                 Zveri Fona

     Vernuvshis' iz  |shobi,  my s  Dzheki postavili na gruzovik kletki s  temi
zhivotnymi,  kotoryh uzhe dobyli,  i  poehali v  Bafut,  ostaviv Boba i Sofi v
Mamfe,  chtoby oni popytalis' priobresti eshche kakih-nibud' obitatelej vlazhnogo
tropicheskogo lesa, a potom dogonyali nas.
     Put' ot  Mamfe do  nagor'ya dolog i  utomitelen,  no  dlya menya on  polon
ocharovaniya.  Pervaya chast'  dorogi prohodit cherez gustoj les  v  doline,  gde
lezhit  Mamfe.  Gruzovik,  zavyvaya,  tryassya po  krasnoj doroge mezhdu moguchimi
stvolami, na kotoryh viseli girlyandy lian. So zvonkimi krikami nosilis' stai
ptic-nosorogov,  parami letali zheltovato-zelenye turako,  ih kryl'ya v polete
otlivali fuksinom.  Na stvolah derev'ev,  lezhavshih vdol' dorogi,  oranzhevye,
sinie  i  chernye  yashchericy  sporili s  karlikovymi zimorodkami iz-za  paukov,
saranchi i prochih lakomstv,  kotorye mozhno bylo najti sredi purpurnyh i belyh
v'yunov.   Na  dne  kazhdoj  loshchinki  struilsya  ruchej,   perekrytyj  skripuchim
derevyannym mostikom. Kogda mashina forsirovala potok, tuchi babochek vzletali s
vlazhnoj zemli i kruzhili nad kapotom.
     CHasa  cherez dva  doroga polezla vverh,  na  pervyh porah chut'  zametno,
delaya  shirokie petli.  Nad  nizkoj porosl'yu,  budto  chudom  vyrosshie zelenye
fontany, vysilis' gromadnye drevovidnye paporotniki. Vyshe les nachal ustupat'
mesto klochkam savanny, vyzhzhennoj solncem.
     Malo-pomalu,  slovno my  sbrasyvali tolstoe zelenoe pal'to,  les  nachal
ustupat' mesto  savanne.  Cvetnye yashchericy,  zahmelev ot  solnca,  perebegali
cherez  dorogu,  stajki  krohotnyh astril'dov vyryvalis' iz  zaroslej,  budto
snopy  alyh  iskr,  i  porhali pered  nami.  Gruzovik rychal  i  tryassya,  nad
radiatorom vilsya par. Nakonec, sdelav poslednee usilie, mashina vzobralas' na
greben' plato.  Pozadi ostalsya les Mamfe,  tysyachi ottenkov zeleni, a vperedi
raskinulas' savanna i  na sotni mil' protyanulis' gory,  skladka za skladkoj,
do  mglistogo gorizonta,  zolotye,  zelenye,  s  mazkami tenej  ot  oblakov,
dalekie i  prekrasnye v solnechnyh luchah.  Voditel' vyvel gruzovik na bugor i
kruto zatormozil,  tak  chto vihri krasnoj pyli vzmyli vverh i  okutali nas i
nashe  imushchestvo.   On   ulybnulsya  shirokoj,   schastlivoj  ulybkoj  cheloveka,
sovershivshego chto-to znachitel'noe.
     - Pochemu my ostanovilis'? - spravilsya ya.
     Voditel' chestno otvetil pochemu i nyrnul v vysokuyu travu vozle dorogi.
     My s Dzheki vybralis' iz raskalennoj kabiny i poshli posmotret', kak sebya
chuvstvuyut v  kuzove  nashi  zhivotnye.  Vazhno  vossedavshij na  brezente  Filip
povernul k  nam krasnoe ot  pyli lico.  Kogda my  otpravlyalis' v  put',  ego
fetrovaya shlyapa byla nezhnogo zhemchuzhnogo cveta,  teper' i  ona pokrasnela.  On
oglushitel'no chihnul  v  zelenyj  nosovoj platok  i  ukoriznenno posmotrel na
menya.
     - Ochen' mnogo pyli,  ser,  - prorevel on na tot sluchaj, esli ya etogo ne
zametil.
     No tak kak my s Dzheki u sebya v kabine zapylilis' nichut' ne men'she,  mne
bylo trudno emu sochuvstvovat'.
     - Kak pozhivayut zveri? - sprosil ya.
     - Horosho, ser. Tol'ko eta lesnaya svin'ya, ser, slishkom uzh zlaya.
     - A chto ona sdelala?
     - Ona ukrala moyu podushku, - vozmushchenno dolozhil Filip.
     YA zaglyanul v kletku Tikki, chernonogoj mangusty. Ona i vpryam' ne skuchala
v puti:  prosunuv lapu mezhdu prut'yami, potihon'ku vtashchila v kletku malen'kuyu
podushku, kotoraya sostavlyala chast' posteli nashego povara. I teper' okruzhennaya
sugrobami per'ev vazhno  sidela na  ostatkah podushki,  yavno  ochen'  dovol'naya
soboj.
     - Nichego, - uteshil ya povara, - ya kuplyu tebe novuyu. A ty prismatrivaj za
ostal'nymi svoimi veshchami, ne to ona ih tozhe ukradet.
     - Horosho,  ser,  ya prismotryu,  - otvetil Filip, brosaya hmuryj vzglyad na
obleplennuyu per'yami Tikki.
     I  my  pokatili dal'she cherez  zelenuyu,  zolotistuyu i  beluyu savannu pod
sinim  nebom  s  tonkimi prozhilkami ssuchennyh vetrom belyh  oblakov -  budto
legkie kloch'ya ovech'ej shersti plyli u nas nad golovoj.  Kazalos',  zdes' nado
vsem  potrudilsya  veter.   Moguchie  obnazheniya  seryh  skal  on  prevratil  v
prichudlivejshie izvayaniya,  vysokuyu  travu  -  v  zastyvshie  volny,  malen'kie
derev'ya sognul i  iskorezhil.  Vse vokrug trepetalo i pelo v lad vetru,  a on
tiho  posvistyval v  trave,  zastavlyal derevca  vzvizgivat' i  potreskivat',
trubil i gikal sredi vysokih skal.
     My prodolzhali put' k Bafutu.  K koncu dnya nebo stalo bledno-zolotistym,
potom solnce ushlo za  dal'nie gory,  i  ves' mir okutalsya prohladnym zelenym
sumrakom.  Uzhe  v  potemkah gruzovik s  revom  obognul  poslednij povorot  i
ostanovilsya v centre Bafuta,  vozle usad'by Fona.  Sleva prostiralsya shirokij
dvor,  dal'she sgrudilis' domishki zhen  i  detej Fona.  Nad  nimi  vozvyshalas'
bol'shaya hizhina, v kotoroj pokoilsya duh ego otca i mnozhestvo drugih, ne stol'
vazhnyh duhov. Kazalos', chto na nefritovom nochnom nebe vzdymaetsya chudovishchnyj,
potemnevshij ot  vremeni ulej.  Na  prigorke sprava ot  dorogi stoyal resthauz
Fona,  chto-to  vrode  dvuhetazhnoj  ital'yanskoj villy  iz  kamnya  s  opryatnoj
cherepichnoj kryshej.  On  smahival na  yashchik  dlya  obuvi.  Vdol' oboih etazhej -
shirokie verandy, uvitye bugenvilleyami s rozovymi i kirpichnymi cvetkami.
     My  vybralis'  iz  mashiny  i  prosledili za  vygruzkoj  zhivotnyh  i  ih
razmeshcheniem  na  verande  vtorogo  etazha.   Potom  sgruzili  i   ubrali  vse
snaryazhenie.  Poka  my  pytalis' koe-kak  smyt' s  sebya  krasnuyu pyl',  Filip
shvatil  ostatki  svoej  posteli,  yashchik  s  kuhonnoj utvar'yu i  produktami i
zashagal k  kuhne  tverdo  i  reshitel'no,  budto  patrul',  kotoromu porucheno
podavit' nebol'shoj,  no dosadnyj bunt. Kogda my konchili kormit' zhivotnyh, on
poyavilsya vnov' i  prines udivitel'no vkusnyj uzhin.  Posle edy vse povalilis'
na krovati i usnuli kak ubitye.
     Na  sleduyushchee utro,  edva  zanyalas' zarya,  my  po  holodku  otpravilis'
zasvidetel'stvovat' pochtenie nashemu hozyainu - Fonu. Minovali shirochennyj dvor
i nyrnuli v haos ploshchadok i ulochek mezhdu hizhinami zhen Fona.  Nakonec voshli v
nebol'shoj dvorik,  osenennyj moguchej guavoj. Zdes' stoyala villa samogo Fona,
malen'kaya,  akkuratnaya,  slozhennaya iz kamnya i pokrytaya cherepicej,  s shirokoj
verandoj vdol' odnoj storony.  Na  verhnej stupen'ke kryl'ca stoyal moj drug,
Fon Bafuta.
     Vot on - vysokij, strojnyj, v prostom odeyanii, belom s sinim uzorom. Na
golove malen'kaya ermolka teh zhe cvetov. Lico ego ozaryala tak horosho znakomaya
mne  veselaya,  ozornaya  ulybka.  Moguchaya  ruka  byla  protyanuta  vpered  dlya
privetstviya.
     - Zdravstvuj, moj drug! - voskliknul ya, vzbegaya po stupen'kam.
     - Dobro pozhalovat', dobro pozhalovat'... ty priehal... dobro pozhalovat',
- s zharom otvetil on, stiskivaya moyu ruku svoej moshchnoj dlan'yu, a drugoj rukoj
obnimaya menya za plechi i nezhno pohlopyvaya po spine.
     - Ty horosho pozhivaesh', moj drug? - sprosil ya, rassmatrivaya ego lico.
     - Horosho, horosho, - otvetil on, ulybayas'.
     Slishkom slabo skazano,  podumal ya.  U  nego byl  poprostu cvetushchij vid.
Vosem' let  nazad,  kogda my  vstrechalis' v  poslednij raz,  emu  uzhe  poshel
vos'moj desyatok,  i on yavno perenes eti gody luchshe,  chem ya. YA predstavil emu
Dzheki.  |to byla poteshnaya kartina:  Fon,  rostom shest' futov tri dyujma, a na
vid  eshche  vyshe blagodarya svoemu dlinnomu odeyaniyu,  ulybayas',  naklonilsya nad
Dzheki (pyat' futov odin  dyujm),  i  ee  detskaya ruchonka sovsem ischezla v  ego
shirokoj smugloj lape.
     - Pozhalujsta, zahodite, - s etimi slovami on vzyal nas za ruki i povel v
dom.
     Vse bylo tak,  kak ya  pomnil.  Uyutnaya prohladnaya komnata s leopardovymi
shkurami na polu, ukrashennye izumitel'noj rez'boj derevyannye kushetki s gorami
podushek.  My seli. Odna iz zhen Fona prinesla podnos s butylkami i stakanami.
Fon  shchedroj  rukoj  napolnil  tri  stakana  shotlandskim  viski  i,  radostno
ulybayas',  vruchil nam.  YA  posmotrel na chetyre dyujma nerazbavlennogo viski v
moem stakane i  vzdohnul.  CHto by  ni sovershil Fon so vremeni moego proshlogo
vizita, v obshchestvo trezvosti on ne vstupil.
     - Vashe zdorov'e! - skazal Fon i sdelal dobryj glotok.
     My s Dzheki pili ne tak r'yano.
     - Moj drug, - skazal ya. - YA ochen', ochen' rad opyat' tebya videt'.
     - Va!  Rad?  -  voskliknul Fon.  -  Vot  ya  rad tebya videt'.  Kogda mne
skazali, chto ty snova v Kamerune, ya sil'no obradovalsya.
     YA ostorozhno glotnul viski.
     - Mne govorili,  budto ty na menya serdish'sya za to, chto ya napisal knigu,
gde rasskazal,  kak veselo my provodili vremya v  proshlyj raz.  YA dazhe boyalsya
ehat' v Bafut.
     Fon nasupilsya.
     - Kto zhe eto tebe govoril? - grozno sprosil on.
     - Da tak, odin evropeec.
     - A!  Evropeec,  -  Fon  pozhal plechami,  slovno udivlyayas',  kak  ya  mog
poverit' tomu, chto mne govoril kakoj-to belyj. - Lozh' eto.
     - Nu  i  slava bogu,  -  proiznes ya.  -  Mne  bylo  by  tyazhelo,  esli b
okazalos', chto ty na menya serdish'sya.
     - Net,  net,  ya na tebya ne serzhus', - skazal Fon i nalil mne eshche dobruyu
porciyu viski,  ya  ne  uspel  dazhe  pomeshat' emu.  -  |ta  kniga,  kotoruyu ty
napisal...  ona  mne  zdorovo ponravilas'...  ty  proslavil moe imya na  ves'
mir... teper' lyudi povsyudu znayut moe imya... eto zdorovo.
     YA eshche raz ponyal, chto nedoocenil Fona. On opredelenno smeknul, chto luchshe
kakaya-to izvestnost', chem nikakoj.
     - Ponimaesh',  -  prodolzhal on,  -  mnogo narodu priezzhaet syuda v Bafut,
samye raznye lyudi,  i  vse  pokazyvayut mne tvoyu knigu,  v  kotoroj stoit moe
imya... eto zhe zamechatel'no.
     - Da, eto zamechatel'no, - v zameshatel'stve soglasilsya ya.
     Mne i v golovu ne prihodilo,  chto Fon stal po moej milosti literaturnym
geroem.
     - Kogda ya ezdil v Nigeriyu,  -  skazal on, zadumchivo razglyadyvaya na svet
butylku,  - kogda ya ezdil v Lagos na vstrechu korolevy, tam u vseh evropejcev
byla tvoya kniga. Ochen' mnogo lyudej prosili menya napisat' imya na tvoej knige.
     Predstaviv sebe Fona razdayushchim v  Lagose avtografy na  ekzemplyarah moej
knigi, ya prosto onemel.
     - Vam ponravilas' koroleva? - sprosila Dzheki.
     - Va!    Ponravilas'?   Ochen'   ponravilas'!   Zamechatel'naya   zhenshchina.
Sovsem-sovsem malen'kaya,  vrode tebya. No sil'naya, srazu vidno. Va! |to ochen'
sil'naya zhenshchina.
     - A Nigeriya tebe ponravilas'? - sprosil ya.
     - Ne ponravilas', - tverdo skazal Fon. - Slishkom zharko. Solnce, solnce,
solnce,  ya oblivalsya potom.  A eta koroleva,  ona sil'naya...  idet i hot' by
chto, sovsem ne poteet. Zamechatel'naya zhenshchina.
     On posmeyalsya, vspominaya chto-to, i rasseyanno podlil nam viski.
     - YA podaril koroleve zub slona, - prodolzhal on. Vy ego videli?
     - Da,  ya ego videl, - otvetil ya, pripominaya velikolepnyj reznoj biven',
prepodnesennyj ee velichestvu kameruncami.
     - |tot  zub  ya  podaril ot  vsego  naroda Kameruna,  -  ob座asnil on.  -
Koroleva sidela v kakom-to kresle, i ya tiho podoshel k nej, chtoby otdat' zub.
Ona vzyala ego.  Tut evropejcy stali govorit', chto ne goditsya pokazyvat' svoyu
spinu koroleve, poetomu vse lyudi pyatilis'. I ya pyatilsya. Va! A tam stupen'ki!
YA boyalsya, chto upadu, no shel ochen' tiho i ne upal... a kak boyalsya!
     On  smeyalsya do slez pri vospominanii o  tom,  kak,  othodya ot korolevy,
pyatilsya po stupen'kam.
     - Net,  v Nigerii ploho,  -  skazal on,  - slishkom zharko... YA oblivalsya
potom.
     Pri slove "oblivalsya" ego glaza ostanovilis' na butylke viski,  poetomu
ya pospeshno vstal i skazal,  chto nam pora idti:  nado eshche razobrat' veshchi. Fon
vyshel s  nami na  zalityj solncem dvor i,  ne vypuskaya nashih ruk,  s  vysoty
svoego rosta pristal'no posmotrel nam v glaza.
     - Vecherom vy pridete opyat', - skazal on. - My vyp'em, a?
     - Konechno, my pridem vecherom, - zaveril ya ego.
     On shiroko ulybnulsya Dzheki.
     - Vecherom ya tebe pokazhu, kak my veselimsya v Bafute.
     - Otlichno, - otvetila Dzheki, muzhestvenno ulybayas'.
     Fon vazhno vzmahnul rukoj,  otpuskaya nas,  povernulsya i  poshel k  sebe v
dom, a my pobreli k resthauzu.
     - Boyus', posle takoj dozy viski ya ne smogu zavtrakat', - skazala Dzheki.
     - Kakaya zhe eto doza, - vozrazil ya. - Prosto skromnyj aperitiv, utrennyaya
zaryadka. Vot posmotrish', chto vecherom budet.
     - Vecherom ya  pit' ne  budu,  upravlyajtes' vdvoem,  -  tverdo proiznesla
Dzheki. - Mne odnu ryumku, i vse.
     Posle zavtraka,  kogda my zanyalis' zhivotnymi,  ya  sluchajno glyanul cherez
perila verandy na  dorogu i  uvidel napravlyayushchihsya k  domu lyudej.  Kogda oni
podoshli blizhe,  ya  zametil,  chto u kazhdogo na golove korzina iz rafii ili zhe
zakuporennyj zelenymi list'yami kalebas.  Uzhe nesut zhivotnyh? Vryad li. Obychno
nuzhno ne  men'she nedeli,  chtoby rasprostranilas' novost' i  nachali prihodit'
ohotniki.  Zataiv dyhanie,  ya  sledil za nimi.  A  oni svernuli s  dorogi i,
obmenivayas'  shutkami,  stali  podnimat'sya na  vysokoe  kryl'co  verandy.  Na
verhnej  stupen'ke  smeh  zamolk,  i  vse  ostorozhno opustili  na  pol  svoi
prinosheniya.
     - Zdravstvujte, moi druz'ya, - skazal ya.
     - Dobroe utro, masa, - ulybayas', otvetili oni horom.
     - CHto eto vy tut prinesli?
     - |to zveri, ser, - posledoval otvet.
     - No  otkuda vy znaete,  chto ya  priehal v  Bafut pokupat' zverej?  -  v
sovershennom nedoumenii sprosil ya.
     - |, masa, nam ob etom Fon skazal, - ob座asnil odin iz ohotnikov.
     - Sily nebesnye,  esli Fon  vseh opovestil eshche do  nashego priezda,  nam
grozit navodnenie, - skazala Dzheki.
     - Ono uzhe nachalos', - zametil ya, obozrevaya slozhennye u moih nog korziny
i  kalebasy.  -  A  my  eshche dazhe ne  prigotovili kletki.  Ladno,  kak-nibud'
spravimsya. Posmotrim, chto oni prinesli.
     YA nagnulsya, vzyal odnu korzinu i podnyal ee nad golovoj.
     - Kto prines eto? - sprosil ya.
     - YA, ser.
     - Nu, i chto u tebya tam vnutri?
     - Tam beri-ka, ser.
     - CHto takoe beri-ka? - osvedomilas' Dzheki, kogda ya prinyalsya razvyazyvat'
verevki, kotorymi byla oputana korzina.
     - Ne predstavlyayu sebe, - otvetil ya.
     - Mozhet byt', luchshe sprosit'? - osmotritel'no predlozhila Dzheki. - Vdrug
tam sidit kobra ili eshche chto-nibud' v etom rode!
     - Pozhaluj,  ty prava.  -  YA  otpustil verevku i  povernulsya k ohotniku,
kotoryj s bespokojstvom sledil za mnoj.
     - A chto zhe eto za zver' - beri-ka?
     - Takoj malen'kij zverek, ser.
     - |to plohoj zverek? On kusaet cheloveka?
     - Net, ser, chto vy. |ta beri-ka sovsem malyutka, ser... detenysh.
     Obodrennyj takim  izvestiem,  ya  otkryl  korzinu i  zaglyanul vnutr'.  V
travyanom gnezdyshke na dne koposhilas' krohotnaya,  ne bol'she treh s  polovinoj
dyujmov v dlinu,  belochka.  Sudya po tomu,  chto ee do sih por pokryval tonkij,
blestyashchij, kak plyush, pushok i glaza eshche ne otkrylis', ej bylo vsego neskol'ko
dnej ot rodu.  YA ostorozhno vzyal ee na ruki.  Popiskivaya,  ona lezhala na moej
ladoni, i ee rozovyj rotik skladyvalsya v kruzhochek, kak u yunogo pevca iz hora
mal'chikov,  a  krohotnye lapki gladili moi pal'cy.  YA terpelivo zhdal,  kogda
issyaknet potok antropomorfizmov, na kotorye tak shchedra moya supruga.
     - Horosho,  -  skazal ya, - esli hochesh', voz'mi ee sebe. No preduprezhdayu,
ty  namuchish'sya s  kormleniem.  YA  by  voobshche ne soglasilsya ee vzyat',  no eto
chernouhaya belka, a oni ochen' redki.
     - Uvidish',  vse  budet v  poryadke,  -  zhivo otvetila Dzheki.  -  Detenysh
zdorovyj, a eto glavnoe.
     YA vzdohnul. Mne vspomnilis' neschastnye bel'chata, s kotorymi ya vozilsya v
raznyh koncah sveta,  i  vse  oni  byli  odin drugogo slabee i  nemoshchnee.  YA
obratilsya k ohotniku.
     - Moj drug,  etot zverek horoshij,  on mne ochen' ponravilsya. No ved' eto
detenysh, verno? On ved' ne vyzhivet, verno?
     - Da, ser, - s grust'yu soglasilsya ohotnik.
     - Tak ya sejchas zaplachu tebe dva, vsego dva shillinga i dam tebe zapisku.
Prihodi opyat' cherez dve nedeli. I esli detenysh budet zhiv, ya tebe zaplachu eshche
pyat' shillingov. Ty soglasen?
     - Da, ser, ya soglasen, - s dovol'noj ulybkoj otvetil on.
     YA  zaplatil emu dva shillinga i napisal obyazatel'stvo na ostal'nye pyat'.
On berezhno spryatal bumazhku v skladkah svoego saronga.
     - Smotri ne poteryaj,  -  predupredil ya.  -  Esli poteryaesh',  ya  tebe ne
zaplachu.
     - Net, masa, ne poteryayu, - ulybayas', zaveril on menya.
     - Ty  tol'ko  posmotri,  kakaya  chudesnaya rascvetka,  -  skazala  Dzheki,
lyubuyas' lezhashchim na ee ladonyah bel'chonkom.
     V etom ya byl s nej vpolne soglasen. Krohotnaya golovka - yarko-oranzhevaya,
za  kazhdym ushkom -  chernaya poloska,  slovno mama ne umyla kak sleduet svoego
malysha. Spinka v zelenuyu polosku, a zhivotik svetlo-zheltyj. Smeshnoj hvost byl
temno-zelenyj sverhu i ognenno-oranzhevyj snizu.
     - Kak my ee nazovem? - sprosila Dzheki.
     YA vzglyanul na trepeshchushchij komochek, kotoryj vse eshche prodolzhal uprazhnyat'sya
v penii.
     - Nazovi ee, kak nazyval ohotnik: malyutka Beri-ka, - predlozhil ya.
     I zverek stal Malyutkoj Beri-koj. Pravda, potom my dlya udobstva govorili
prosto Malyutka.
     Uvlechennyj pridumyvaniem imeni,  ya  uzhe  razvyazyval sleduyushchuyu  korzinu,
pozabyv sprosit' ohotnika, chto v nej. I kogda neosmotritel'no podnyal kryshku,
ottuda vysunulas' ostraya malen'kaya krysinaya morda,  capnula menya  za  palec,
izdala yarostnyj vizg i snova skrylas' v nedrah korziny.
     - |to eshche chto za tvar'?  - sprosila Dzheki, poka ya sosal ukushennyj palec
i branilsya,  a hor ohotnikov prichital: "Ah, beda, ser, ah, beda" - budto oni
vse byli otvetstvenny za moyu glupost'.
     - |ta zlobnaya milaya kroshka -  karlikovaya mangusta,  -  skazal ya.  - Dlya
svoego rosta,  pozhaluj, samyj svirepyj zver' v Bafute i vizzhit pronzitel'nee
vseh melkih zhivotnyh, kakih ya znayu, esli ne schitat' martyshku.
     - Gde my budem ego derzhat'?
     - Nado prigotovit' neskol'ko kletok.  Pust' posidit v  korzine,  poka ya
razberus' s ostal'nymi, - skazal ya, ostorozhno zavyazyvaya korzinu.
     - Horosho, chto u nas dva raznyh vida mangust, - skazala Dzheki.
     - Aga, - soglasilsya ya, prodolzhaya sosat' palec, - prelestno.
     V  ostal'nyh kalebasah i  korzinah  ne  bylo  nichego  interesnogo:  tri
obyknovennye zhaby,  malen'kaya zelenaya gadyuka i  chetyre tkachika.  Vse eto mne
bylo  ne  nuzhno.  YA  sprovadil  ohotnikov  i  zanyalsya  zhilishchnym  ustrojstvom
karlikovoj mangusty.  Dlya  zverolova edva  li  ne  samyj  tyazhkij greh  -  ne
podgotovit' zagodya kletki.  V  etom ya ubedilsya vo vremya moej pervoj poezdki.
Snaryazhenie  u  nas  bylo  pripaseno  vsevozmozhnoe,   a  kletok  ya  ne  vzyal,
rasschityvaya,  chto my  ih  sdelaem na  meste.  V  itoge pervaya volna zhivotnyh
zastigla nas vrasploh.  Protrudivshis' den' i noch', my nakonec razmestili ih,
no tut nahlynula vtoraya volna,  i  vse nachalos' snachala.  Pomnyu,  kak u moej
raskladushki sidelo na privyazi srazu shest' raznyh zverej.  S teh por ya vsegda
predusmotritel'no beru s soboj v dorogu neskol'ko skladnyh kletok, chtoby pri
vseh obstoyatel'stvah mozhno bylo obespechit' kvartiroj hotya by  pervye sorok -
pyat'desyat zhivotnyh.
     Itak,  ya sobral odnu iz nashih special'nyh kletok, postelil na pol suhie
bananovye list'ya i uhitrilsya posadit' tuda karlikovuyu mangustu tak,  chto moi
pal'cy  pri  etom  ne  postradali.  Zverek  ostanovilsya  poseredine  kletki,
ustremil na menya malen'kie blestyashchie glaza i  podnyal izyashchnuyu lapku,  izdavaya
yarostnyj vizg, ot kotorogo u nas v konce koncov zalozhilo ushi. Zvuk byl takoj
rezkij i nesterpimyj,  chto ya v otchayanii shvyrnul v kletku bol'shoj kusok myasa.
Zverek prygnul na  nego,  sil'no vstryahnul,  ubedilsya,  chto dobycha ne zhivaya,
utashchil myaso v  ugolok i  prinyalsya est'.  Mangusta,  pravda,  eshche  prodolzhala
krichat'  na  nas,  no  s  polnoj  past'yu,  poetomu zvuk  byl  uzhe  ne  takim
pronzitel'nym.  YA  postavil etu  kletku ryadom s  kletkoj chernonogoj mangusty
Tikki i sel nablyudat'.
     S  pervogo vzglyada nikto  by  ne  prinyal  etih  dvuh  zhivotnyh dazhe  za
otdalennyh rodstvennikov.  CHernonogaya mangusta, hotya ona byla eshche detenyshem,
dostigala dvuh futov v  dlinu i  okolo vos'mi dyujmov v  vysotu.  U  nee byla
grubovataya,  skoree  sobach'ya morda  s  temnymi,  slegka vypuchennymi kruglymi
glazami.  Golova,  telo  i  hvost -  sochnogo kremovogo cveta,  tonkie nogi -
temno-korichnevye, pochti chernye. Gibkaya, losnyashchayasya, strojnaya, ona napominala
mne parizhskuyu krasotku s  nezhnoj kozhej,  odetuyu lish' v  paru chernyh shelkovyh
chulok.  Zato karlikovaya mangusta sovsem ne pohozha na parizhanochku. Mordochka u
nee malen'kaya, ostren'kaya, s krohotnym, kruglym rozovym nosikom i blestyashchimi
malyusen'kimi   karimi    glazkami.    Gustoj   i    dovol'no   dlinnyj   meh
temno-shokoladnogo cveta s ryzhevatymi podpalinami. V dlinu, vmeste s hvostom,
eta mangusta edva dostigaet desyati dyujmov.
     Tikki,  sushchestvo chopornoe i  vazhnoe,  chut' li  ne s  uzhasom smotrela na
novichka v  sosednej kletke,  kotoryj vizzha  i  vorcha,  pozhiral okrovavlennoe
myaso.  Nasha chernonogaya mangusta byla ochen' razborchiva i  shchepetil'na,  ej i v
golovu ne  prishlo by vesti sebya tak nevospitanno -  krichat' s  polnym rtom i
besnovat'sya,  slovno ty  v  zhizni  ne  naedalas' dosyta.  Poglyadev neskol'ko
sekund  na  karlika,  Tikki  prezritel'no  fyrknula,  pokruzhilas'  na  svoih
strojnyh nogah  i  legla spat'.  Karlikovaya mangusta,  niskol'ko ne  zadetaya
takim  demonstrativnym osuzhdeniem,  prodolzhala  vizzhat'  i  chavkat',  doedaya
ostatki svoej  okrovavlennoj pishchi.  Unichtozhiv poslednij kusochek i  tshchatel'no
issledovav pol -  ne ostalos' li gde-nibud' kroshki,  -  ona sela,  energichno
pochesalas',  potom  tozhe  svernulas' kalachikom.  Kogda my  razbudili zver'ka
cherez chas,  chtoby uvekovechit' dlya  potomstva ego  golos,  on  stal  izdavat'
vopli,  ispolnennye takogo gneva i vozmushcheniya, chto prishlos' otnesti mikrofon
v  dal'nij konec verandy.  Vse zhe  do  vechera my  uspeshno zapisali ne tol'ko
karlikovuyu mangustu,  no  i  Tikki  da  eshche  raspakovali devyanosto procentov
snaryazheniya.
     Posle obeda,  zahvativ butylku viski,  sigaret i kerosinovyj fonar', my
otpravilis' k Fonu. Vozduh byl teplyj, dremotnyj, pahlo dymkom i prokalennoj
solncem zemlej.  Sverchki zveneli i  strekotali v trave po bokam dorogi,  a v
sumrachnyh  kronah  plodovyh  derev'ev,  obstupivshih prostornyj dvor  usad'by
Fona,  vozilis' letuchie myshi.  Posredi dvora gur'ba detej Fona zateyala igru.
Stav v krug,  oni hlopali v ladoshi i peli.  A iz-za derev'ev poodal', slovno
nerovnyj stuk serdca,  donosilas' drob' nebol'shogo barabana.  My probiralis'
mezhdu zhenskimi hizhinami,  ozarennymi iznutri krasnym svetom kuhonnogo ochaga.
Iz dverej plyl zapah zharenogo myasa,  pechenyh bananov i tushenogo myasa, a to i
rezkij,  nepriyatnyj duh vyalenoj ryby.  Nakonec my  prishli k  ville Fona.  On
vstretil nas na stupen'kah,  ogromnyj v  polut'me,  i pozhal nam ruki,  shursha
mantiej.
     - Dobro pozhalovat',  dobro pozhalovat'. - Fon shiroko ulybalsya. - Vhodite
v dom.
     - YA zahvatil nemnogo viski dlya uveseleniya dushi,  - soobshchil ya, pokazyvaya
butylku.
     - Va! Otlichno, otlichno, - otvetil Fon, smeyas'. - Viski ochen' horosho dlya
vesel'ya.
     Ego  velikolepnaya krasno-zheltaya mantiya blestela v  myagkom svete  lampy,
budto tigrovaya shkura,  a  na  hudom zapyast'e byl shirokij braslet iz slonovoj
kosti s  izumitel'noj rez'boj.  My  seli.  V  glubokom molchanii byl ispolnen
torzhestvennyj ritual razlivaniya pervoj dozy.  I  kogda  kazhdyj szhal  v  ruke
polstakana chistogo viski, Fon s shirokoj ozornoj ulybkoj obratilsya k nam.
     - Vashe zdorov'e!  - skazal on, podnimaya svoj stakan. - Segodnya noch'yu my
poveselimsya.
     Tak nachalos' to, chto my potom nazyvali Vecherom Pohmel'ya.
     Nepreryvno podlivaya viski v nashi stakany, Fon opyat' rasskazyval nam pro
svoe puteshestvie v  Nigeriyu,  kak zharko tam bylo,  kak on "oblivalsya potom".
Ego voshishchenie korolevoj ne znalo granic.  Kak zhe!  On zhivet v etoj strane i
to  pochuvstvoval zharu,  a  koroleva pri vseh ee hlopotah ostavalas' svezhej i
obayatel'noj!  Menya  porazilo eto  pylkoe i  sovershenno iskrennee voshishchenie,
ved' Fon prinadlezhal k obshchestvu, gde zhenshchin priravnivayut k v'yuchnomu skotu.
     - Ty lyubish' muzyku? - sprosil on Dzheki, ischerpav temu Nigerii.
     - Da, - otvetila Dzheki, - ochen' lyublyu.
     Fon shiroko ulybnulsya.
     - Ty pomnish' moyu muzyku? - obratilsya on ko mne.
     - Konechno, pomnyu. Takoj muzyki bol'she nigde net, moj drug.
     Fon dazhe kryaknul ot udovol'stviya.
     - Ty napisal pro etu muzyku v svoej knige, verno?
     - Sovershenno verno.
     - I eshche ty napisal,  - podoshel on k samomu glavnomu, - pro plyaski i pro
to, kak my veselilis', verno?
     - Da... plyaski byli zamechatel'nye.
     - Hochesh',  my pokazhem tvoej zhene, kakie tancy tancuyut zdes' v Bafute? -
sprosil on, napraviv na menya dlinnyj ukazatel'nyj palec.
     - Ochen' hochu.
     - Otlichno,  otlichno...  Togda pojdem v dom plyasok.  -  On velichestvenno
vstal i prikryl uzkoj ladon'yu rot, sderzhivaya otryzhku.
     Dve ego zheny,  molcha sidevshie poodal',  podbezhali k nam, vzyali podnos s
napitkami i  zasemenili vperedi.  Fon  povel nas  cherez vsyu  usad'bu k  domu
plyasok.
     |to bylo bol'shoe kvadratnoe stroenie,  vrode nashih ratush, no s zemlyanym
polom i  vsego lish' neskol'kimi krohotnymi okoncami.  U odnoj steny stoyali v
ryad pletenye kresla -  tak skazat',  korolevskaya lozha. Nad kreslami viseli v
ramkah fotografii chlenov korolevskoj familii.  Kogda my  voshli,  sobravshiesya
zheny (ih bylo sorok ili pyat'desyat) vstretili nas obychnym zdes' privetstviem:
oni  gromko krichali,  hlopali sebya pri  etom ladon'yu po  otkrytomu rtu.  SHum
stoyal  potryasayushchij,  tem  bolee  chto  oblachennye v  yarkie  mantii  izbrannye
sovetniki Fona hlopali v  ladoshi.  Nas s  Dzheki,  chut' ne oglohshih ot takogo
privetstviya,  usadili v kresla ryadom s Fonom i postavili pered nami stolik s
napitkami.  Otkinuvshis' v svoem kresle,  Fon obratil k nam siyayushchee radostnoj
ulybkoj lico.
     - A teper' poveselimsya! - s etimi slovami on naklonilsya i nalil kazhdomu
po polstakana viski iz tol'ko chto otkuporennoj butylki.
     - Vashe zdorov'e, - skazal Fon.
     - Bud'-bud', - rasseyanno otozvalsya ya.
     - CHto eto takoe? - zainteresovalsya Fon.
     - Kak - chto? - udivilsya ya.
     - Da to, chto ty skazal.
     - A, ty pro "bud'-bud'"?
     - Da-da, vot imenno.
     - Tak prinyato govorit', kogda vypivaesh'.
     - Vse ravno chto "tvoe zdorov'e"? - dopytyvalsya on.
     - Nu da, to zhe samoe.
     On pomolchal,  tol'ko guby ego shevelilis'. Ochevidno, sravnivaya, kakoj iz
tostov zvuchit luchshe. Potom snova podnyal svoj stakan.
     - Bud'-bud', - skazal Fon.
     - Tvoe zdorov'e!  -  otozvalsya ya,  i  Fon  otkinulsya na  spinku kresla,
zakativshis' smehom.
     YAvilsya orkestr.  Tri barabana, dve flejty i napolnennyj suhoj kukuruzoj
kalebas, kotoryj izdaval priyatnyj shurshashchij zvuk vrode marimby. Ispolnitelyami
byli chetyre parnya i dve zheny Fona. Muzykanty zanyali mesta v uglu doma plyasok
i,  vyzhidatel'no glyadya na Fona,  stali vybivat' kakuyu-to drob' na barabanah.
Fon,  otdyshavshis' posle  pristupa vesel'ya,  chto-to  vlastno ryavknul,  i  dve
zhenshchiny  postavili  posredine  tanceval'noj  ploshchadki  stolik,   a  na  nego
kerosinovuyu lampu. Opyat' prozvuchala barabannaya drob'.
     - Moj drug,  -  skazal Fon, - ty pomnish', kak ty gostil v Bafute i uchil
menya evropejskim tancam?
     - Da, - otvetil ya, - pomnyu.
     Rech'  shla  ob  odnoj iz  pirushek Fona,  gde  ya,  vdohnovlennyj radushiem
hozyaina,  reshil pokazat' emu,  ego  sovetnikam i  zhenam,  kak tancuyut kongu.
Uspeh byl ogromnyj, no ya dumal, chto za istekshie vosem' let Fon davno vse eto
zabyl.
     - Sejchas ya tebe pokazhu, - skazal Fon. Glaza ego iskrilis'.
     On  prorevel novyj prikaz.  Okolo dvadcati ego zhen vyshli na  seredinu i
stali v krug, krepko derzhas' drug za druga. Potom oni priseli, kak beguny na
starte, i zamerli v ozhidanii.
     - CHto oni sobirayutsya delat'? - prosheptala Dzheki.
     V moej dushe podymalos' besovskoe vesel'e.
     - Pohozhe,  -  skazal ya  mechtatel'no,  -  chto posle moego ot容zda on vse
vremya zastavlyal ih tancevat' kongu, i my teper' uvidim, chego oni dostigli.
     Fon podnyal vverh shirokuyu ladon',  i  orkestr prinyalsya s zharom ispolnyat'
bafutskuyu melodiyu v  ritme kongi.  Vse  v  toj zhe  strannoj poze zheny Fona s
ser'eznymi,  sosredotochennymi licami poshli  vokrug lampy,  na  kazhdom shestom
takte vybrasyvaya nogu v storonu. Zrelishche bylo voshititel'nym.
     - Moj  drug,  -  zagovoril ya,  tronutyj spektaklem,  -  eto  zhe  prosto
zamechatel'no.
     - CHudesno, - goryacho podhvatila Dzheki, - oni tancuyut ochen' horosho.
     - |to tot tanec, kotoromu ty menya uchil, - ob座asnil Fon.
     - Da-da, ya pomnyu.
     Smeyas', on povernulsya k Dzheki.
     - Tvoj muzh, on ochen' sil'nyj... my tancevali, tancevali, pili... Va! My
tak veselilis'!
     Melodiya oborvalas',  i  zheny  Fona,  robko  ulybayas' v  otvet  na  nashi
aplodismenty,  podnyalis' i vernulis' na svoi mesta u steny.  Po prikazu Fona
vnesli bol'shoj kalebas s  pal'movym vinom i  pustili ego  po  krugu.  Kazhdaya
tancovshchica podstavlyala slozhennye chashechkoj ladoni,  chtoby poluchit' svoyu dolyu.
Voodushevlennyj etim zrelishchem, Fon snova napolnil nashi stakany.
     - Da,  -  predalsya on opyat' vospominaniyam, - tvoj muzh silen tancevat' i
pit'.
     - Teper' uzhe ne silen, - vstupil ya, - teper' ya uzhe starik.
     - CHto ty, moj drug, - rassmeyalsya Fon, - eto ya starik, ty eshche molodoj.
     - Ty vyglyadish' molozhe,  chem v proshlyj raz,  kogda ya priezzhal v Bafut, -
vpolne iskrenne skazal ya.
     - |to potomu, chto u vas mnogo zhen, - dobavila Dzheki.
     - Va! Net uzh, - sokrushenno vozrazil Fon. - YA ot nih ochen' ustayu.
     On unylo poglyadel na stoyashchih vdol' steny zhenshchin i prigubil viski.
     - Oni mne golovu morochat, eti zheny, - dobavil on.
     - Moj muzh pro menya tozhe govorit,  chto ya  emu golovu morochu,  -  skazala
Dzheki.
     - Tvoj muzh schastlivyj.  U nego tol'ko odna zhena,  a u menya ih mnogo,  i
oni mne vse vremya golovu morochat.
     - No ot zhen bol'shaya pol'za, - vozrazila Dzheki.
     Fon nedoverchivo posmotrel na nee.
     - Bez zhen u vas ne bylo by detej,  -  delovito zametila Dzheki. - Ved' u
muzhchiny ne mozhet byt' detej.
     |to zamechanie vyzvalo u  Fona takoj pristup vesel'ya,  chto ya  ispugalsya,
kak by ego ne hvatil udar.  Otkinuvshis' v svoem kresle,  on hohotal, hohotal
do slez. Nakonec vypryamilsya i vyter glaza, vse eshche sotryasayas' ot smeha.
     - A  tvoya zhena neploho soobrazhaet.  -  Smeyas',  on nalil Dzheki pobol'she
viski vo slavu ee uma.  -  Ty byla by horoshej zhenoj dlya menya,  - dobavil on,
laskovo gladya ee po golove. - Bud'-bud'.
     Muzykanty, kotorye zachem-to vyhodili iz doma, vernulis', vyterli guby i
s  novymi silami prinyalis' naigryvat' odnu iz moih lyubimyh bafutskih melodij
- tanec  babochki.  Pod  zvuki priyatnogo,  zhivogo napeva zheny  Fona  vyshli na
seredinu i ispolnili prelestnyj tanec.  Sperva oni stoyali vse v ryad i delali
rukami i  nogami kakie-to  zamyslovatye,  chut' zametnye dvizheniya.  Potom dve
perednih vzyalis' za ruki,  a zamykayushchaya,  kruzhas',  poshla vdol' ryada i vdrug
stala valit'sya nazad, no ruki vovremya podhvatili ee i postavili pryamo. Tanec
prodolzhalsya,  muzyka stanovilas' vse  stremitel'nee,  vse  bystree kruzhilas'
ispolnitel'nica roli babochki,  i dve tancovshchicy,  kotorye derzhalis' za ruki,
vse  sil'nee podbrasyvali ee.  V  samyj razgar tanca Fon pod radostnye kriki
prisutstvuyushchih vazhno podnyalsya s mesta i podoshel k zhenshchinam. Gromko raspevaya,
on  tozhe  zakruzhilsya,  i  ego  krasno-zheltaya mantiya prevratilas' v  sploshnoe
krasochnoe oblako.
     - YA tancuyu,  ya tancuyu, i nikto menya ne ostanovit, - veselo pel on, - no
ya dolzhen sledit', chtoby ne upast' na zemlyu, kak babochka.
     Vertyas' volchkom,  on shel vdol' sherengi zhen.  Ego moguchij golos zaglushal
ih hor.
     - Hotya by oni ego ne uronili,  -  skazal ya Dzheki,  glyadya na dvuh tuchnyh
korenastyh zhenshchin v  golove sherengi,  kotorye,  derzhas' za  ruki,  s  legkim
ispugom zhdali svoego gospodina i povelitelya.
     Poslednij lihoj oborot, i Fon povalilsya na spinu, no zheny uderzhali ego,
hotya i poshatnulis' ot udara. Padaya, Fon raskinul ruki v storony i na sekundu
zakryl zhenshchin razvevayushchimisya polami mantii,  tak chto i  vpryam' stal pohozh na
ogromnuyu raznocvetnuyu babochku.  Ermolka u nego sbilas' nabok.  Lezha na rukah
zhen,  on  obratil  k  nam  siyayushchee  ulybkoj  lico.  ZHenshchiny  podnatuzhilis' i
postavili ego pryamo. Ele perevodya duh, on vernulsya na svoe mesto i plyuhnulsya
v kreslo.
     - Moj drug,  eto otlichnyj tanec,  - voshishchenno skazal ya. - Skol'ko zhe v
tebe sily!
     - Da, - podhvatila Dzheki, tozhe porazhennaya etim vystupleniem, - vy ochen'
sil'nyj.
     - |to  horoshij  tanec,  zamechatel'nyj tanec,  -  smeyas'  skazal  Fon  i
mashinal'no nalil vsem viski.
     - U vas tut v Bafute est' drugoj tanec,  on mne tozhe ochen' nravitsya,  -
skazal ya. - Pomnish', kak ty tanceval, izobrazhaya konya?
     - A,  da-da, znayu, - podhvatil Fon. - |to kogda my tancuem s loshadinymi
hvostami.
     - Pravil'no. Ty kak-nibud' pokazhesh' etot tanec moej zhene?
     - Nu,  konechno,  moj drug,  -  otvetil Fon,  naklonilsya vpered i  otdal
rasporyazhenie.
     Odna iz zhen metnulas' k dveri. Fon povernulsya k Dzheki i ulybnulsya.
     - Sejchas prinesut loshadinye hvosty, i my potancuem.
     Vskore  zhenshchina  vernulas' s  celoj  svyazkoj belyh  shelkovistyh konskih
hvostov dlinoj okolo dvuh  futov.  Oni  byli vstavleny v  krasivye rukoyatki,
spletennye iz kozhanyh remnej. Fonu podali osobenno dlinnyj i roskoshnyj hvost
s  rukoyatkoj iz sinih,  krasnyh i zolotyh remnej.  On neskol'ko raz vzmahnul
im,  delaya rukoj izyashchnye,  plavnye dvizheniya.  Kazalos',  v vozduhe pered nim
plyvet klub dyma. Dvadcat' zhenshchin, kazhdaya s puchkom v ruke, stali v krug. Fon
zanyal  mesto  v  centre,  sdelal znak  rukoj,  muzykanty zaigrali,  i  tanec
nachalsya.
     Tanec  konskih hvostov,  nesomnenno,  samyj  krasivyj i  yarkij iz  vseh
bafutskih tancev.  Ritm ego ochen' svoeobraznyj:  malen'kie barabany otbivayut
rezkoe  stakkato na  fone  gluhogo rokota  bol'shih barabanov,  a  bambukovye
flejty,  pishcha i  shchebecha,  vyvodyat motiv,  kazalos' by  nichem ne  svyazannyj s
barabanami i  vse-taki  garmonichno s  nimi  slivayushchijsya.  ZHeny Fona medlenno
tancevali  pod  muzyku,  idya  po  krugu  chastymi  soglasovannymi  shazhkami  i
vzmahivaya u  sebya pered licom konskimi hvostami.  A  Fon  kruzhilsya v  centre
protiv chasovoj strelki.  On  podskakival,  pritopyval,  vertelsya,  no kak-to
svyazanno i  nelovko,  a  ruka ego  v  eto  vremya neveroyatno gibkim dvizheniem
zastavlyala konskij hvost plyt' v  vozduhe i  opisyvat' krasivye zamyslovatye
krivye.  Udivitel'naya kartina,  trudno ee  opisat'.  Vot  pered vami  slovno
gryadka plyvushchih po techeniyu belyh vodoroslej...  A  teper' Fon,  pokachivayas',
pritopyvaet negnushchimisya nogami,  budto  nevedomaya ptica  s  belym  sultanom,
ispolnyayushchaya brachnyj  tanec  v  kol'ce  samok.  |ta  velichestvennaya pavana* i
plavnyj polet  konskih hvostov proizvodili kakoe-to  gipnoticheskoe dejstvie.
Tanec uzhe  zakonchilsya pod  drob' barabanov,  a  u  vas pered glazami vse eshche
izvivayutsya i kolyshutsya belye plyumazhi.
     ______________
     * Starinnyj ispanskij tanec.

     Nebrezhno  pomahivaya  konskim  hvostom,  Fon  graciozno podoshel  k  nam,
opustilsya v kreslo i ulybnulsya Dzheki.
     - Ponravilsya tebe moj tanec? - sprosil on, otdyshavshis'.
     - |to bylo chudesno, - otvetila ona. - On mne ochen' ponravilsya.
     - Vot i horosho, - skazal chrezvychajno dovol'nyj Fon.
     On naklonilsya, s nadezhdoj poglyadel na butylku, no ona, uvy, byla pusta.
YA taktichno umolchal o tom,  chto u menya v resthauze est' eshche viski. Fon mrachno
razglyadyval pustuyu posudu.
     - Viski konchilos', - konstatiroval on.
     - Da, - bezuchastno podtverdil ya.
     - Ladno. - Fon priobodrilsya. - Budem pit' dzhin.
     Serdce u  menya oborvalos'.  YA-to  nadeyalsya,  chto my  teper' perejdem na
chto-nibud' bolee  nevinnoe,  vrode  piva,  otdohnem ot  spirtnogo...  A  Fon
ryavknul chto-to  odnoj iz svoih zhen,  ona ubezhala i  tut zhe poyavilas' snova s
dzhinom i gor'koj nastojkoj.  U Fona bylo svoe predstavlenie o tom,  kak pit'
dzhin.  On  nalival polstakana dzhina i  podkrashival ego  gor'koj nastojkoj do
gusto-korichnevogo cveta. |ta smes' v dva scheta ulozhit slona. Pri vide takogo
koktejlya Dzheki pospeshila zayavit',  chto vrach strogo-nastrogo zapretil ej pit'
dzhin.  Fon ne  stal nastaivat',  hotya bylo yasno,  chto on chrezvychajno nizkogo
mneniya o znahare, kotoryj sposoben skazat' takoe.
     Opyat' zaigrala muzyka,  vse poshli tancevat',  parami i poodinochke. Ritm
byl podhodyashchij,  i  my s Dzheki ispolnili bystryj fokstrot.  Fon revel chto-to
odobritel'noe, ego zheny vzvizgivali ot udovol'stviya.
     - Zdorovo, zdorovo! - krichal Fon, kogda my pronosilis' mimo nego.
     - Spasibo,  moj drug,  -  kriknul ya v otvet, ostorozhno vedya Dzheki mezhdu
sovetnikami, kotorye v svoih pestryh mantiyah byli pohozhi na zhivuyu klumbu.
     - Mozhno ne nastupat' na nogi? - zhalobno proiznesla Dzheki.
     - Izvini. V eto vremya sutok mne vsegda trudno derzhat' kurs.
     - YA vizhu, - edko zametila Dzheki.
     - Pochemu by tebe ne stancevat' s Fonom? - sprosil ya.
     - YA uzhe dumala ob etom, no prilichno li prostoj zhenshchine priglashat' ego?
     - Uveren,  chto on budet v vostorge.  Priglasi ego na sleduyushchij tanec, -
predlozhil ya.
     - A chto tancevat'?
     - Nauchi    ego    chemu-nibud',    chto    prigodilos'   by    dlya    ego
latino-amerikanskogo repertuara, - skazal ya. - Kak naschet rumby?
     - Po-moemu, v takoj pozdnij chas legche uchit'sya sambe, - otvetila Dzheki.
     Zakonchiv fokstrot,  my vernulis' k Fonu.  On v eto vremya podlival dzhina
mne v stakan.
     - Moj drug, - skazal ya, - ty pomnish' evropejskij tanec, kotoromu ya tebya
nauchil v proshlyj raz, kogda priezzhal v Bafut?
     - Pomnyu, pomnyu, otlichnyj tanec, - prosiyal on.
     - Nu vot,  moya zhena hochet tancevat' s  toboj i  nauchit' tebya eshche odnomu
evropejskomu tancu. Ty soglasen?
     - Va!  -  voshishchenno ryavknul Fon.  -  Zdorovo, zdorovo. Pust' tvoya zhena
uchit menya. Otlichno, ya soglasen.
     Nam  udalos'  najti  v  repertuare  orkestra  melodiyu,  kotoraya  ritmom
napominala sambu. Dzheki i Fon vstali, vse vzglyady obratilis' na nih.
     YA chut' ne prysnul,  glyadya,  kak oni vyhodyat na seredinu.  Ochen' uzh bylo
poteshno:  Fon -  shest' futov tri dyujma,  Dzheki - pyat' futov odin dyujm. Dzheki
pokazala Fonu nehitrye osnovnye pa samby,  i, k moemu udivleniyu, on legko ih
usvoil.  Potom on  obnyal partnershu svoimi ruchishchami,  i  tanec nachalsya.  Menya
osobenno poteshalo,  chto,  prizhataya k  ego zhivotu,  Dzheki ischezala za  polami
mantii. Inogda kazalos', chto u Fona kakim-to chudom otrosla vtoraya para nog i
on  kruzhitsya odin.  Bylo  v  etom tance eshche  chto-to  strannoe,  ya  ne  srazu
soobrazil, chto imenno. Vdrug menya osenilo: Dzheki vela Fona. Ochutivshis' vozle
menya, oni shirokimi ulybkami pokazali, kak im veselo.
     - Ty otlichno tancuesh',  moj drug,  -  kriknul ya. - Moya zhena horosho tebya
nauchila.
     - Da, da, - prorevel Fon nad golovoj Dzheki. - Otlichnyj tanec. Tvoya zhena
byla by mne dobroj zhenoj.
     Potancevav s  polchasa,  oni vernulis' k svoim kreslam,  razgoryachennye i
ustalye.  Fon  otpil  dobryj glotok chistogo dzhina,  chtoby vosstanovit' sily,
potom naklonilsya ko mne.
     - U  tebya  chudesnaya zhena,  -  soobshchil  on  hriplym  shepotom,  ochevidno,
predpochitaya ne  hvalit' Dzheki  vsluh,  chtoby ne  zaznalas'.  -  Ona  zdorovo
tancuet.  Ona horosho menya nauchila.  YA dam ej mimbo...  ona poluchit osobennoe
mimbo.
     YA povernulsya k Dzheki,  kotoraya obmahivalas' veerom,  ne podozrevaya, chto
ej grozit.
     - Ty, nesomnenno, zavoevala serdce nashego hozyaina, - skazal ya.
     - CHudesnyj starik,  -  otvetila Dzheki,  -  i velikolepno tancuet...  Ty
videl, on mgnovenno usvoil sambu.
     - Da,  -  podtverdil ya,  - i urok emu tak ponravilsya, chto on hochet tebya
voznagradit'.
     Dzheki nastorozhenno poglyadela na menya.
     - Kak on menya voznagradit?
     - Sejchas  ty   poluchish'  kalebas  osobennogo  mimbo,   drugimi  slovami
pal'movogo vina.
     - O, gospodi, ya ego ne perenoshu, - s uzhasom proiznesla Dzheki.
     - Nichego.  Nalej sebe stakan,  poprobuj,  skazhi emu,  chto ty v zhizni ne
pila takogo mimbo, i poprosi razresheniya razdelit' vino s ego zhenami.
     Prinesli   pyat'   kalebasov,   zakuporennyh  zelenymi   list'yami.   Fon
degustiroval soderzhimoe kazhdogo,  proveryaya,  gde  samoe  luchshee vino.  Dzheki
nalili polnyj stakan. Prizvav na pomoshch' ves' svoj svetskij takt, ona nemnogo
otpila,  posmakovala vino,  proglotila,  i  na lice ee otobrazilos' glubokoe
naslazhdenie.
     - |to ochen' horoshee mimbo,  - ob座avila ona voshishchenno, s vidom znatoka,
kotoromu podnesli ryumku kon'yaka "Napoleon".
     Fon  prosiyal.  Dzheki sdelala vtoroj glotok.  Fon  pristal'no smotrel na
nee. Ona izobrazila na lice eshche bol'shij vostorg.
     - V zhizni ne pila takogo zamechatel'nogo mimbo, - skazala Dzheki.
     - Ha! Otlichno! - Fon byl schastliv. - |to horoshee mimbo. Svezhee.
     - Vy razreshite vashim zhenam vypit' vmeste so mnoj? - sprosila Dzheki.
     - Da, konechno, - otvetil Fon, delaya rukoj milostivyj zhest.
     ZHeny,  robko ulybayas', podoshli k nam, i Dzheki pospeshila razlit' mimbo v
ih slozhennye chashechkoj ladoni.
     Vidya, chto uroven' dzhina v butylke katastroficheski padaet, ya poglyadel na
svoi  chasy  i  s  uzhasom obnaruzhil,  chto  do  rassveta ostalos' vsego dva  s
polovinoj chasa. Nameknuv na ozhidayushchuyu nas zavtra tyazheluyu rabotu, ya predlozhil
zakruglyat'sya. Fonu zahotelos' nepremenno provodit' nas do kryl'ca resthauza.
Vperedi vystupal orkestr. U kryl'ca hozyain laskovo obnyal nas.
     - Spokojnoj nochi, moj drug, - skazal on, pozhimaya mne ruku.
     - Spokojnoj nochi, - otvetil ya. - Spasibo. My horosho poveselilis'.
     - Da, - podhvatila Dzheki, - bol'shoe spasibo.
     - Va! - Fon pogladil ee po golove. - My otlichno potancevali. Ty byla by
mne horoshej zhenoj, verno?
     My smotreli, kak on peresekaet shirokij dvor. Vysokij, osanistyj, on shel
razmashistym shagom,  a  ryadom s  nim semenil mal'chugan,  nesya v  ruke fonar',
kotoryj otbrasyval krug zolotistogo sveta. CHerez minutu oni zateryalis' sredi
haosa  lachug.  SHCHebetan'e flejt  i  rokot barabanov zvuchali vse  tishe,  potom
sovsem zaglohli. Teper' byl slyshen tol'ko skrip sverchkov i drevesnyh lyagushek
da tihoe popiskivanie letuchih myshej. My zapolzli pod protivomoskitnuyu setku.
Gde-to vdali hriplo, sonno prokukarekal pervyj petuh.


                              Glava chetvertaya
                               Zveri v bankah

                             Pis'mo s narochnym

     Moj dorogoj drug!
     Dobrogo utra vsem vam.
     YA poluchil tvoyu zapisku i vse otlichno ponyal.
     Moj kashel' nemnogo proshel, no ne sovsem.
     YA  soglasen,  chtoby ty s segodnyashnego dnya vzyal naprokat moj lendrover i
platil ponedel'no.  Hochu  takzhe dovesti do  tvoego svedeniya,  chto  lendrover
nahoditsya v tvoem rasporyazhenii s segodnyashnego dnya,  no vsyakij raz,  kak menya
budut vyzyvat' na soveshchanie v N'dop,  Bemendu ili eshche kuda-nibud' ili voobshche
po  kakomu-nibud' srochnomu delu,  ya  dam tebe znat',  chtoby ty  na etot den'
vozvrashchal mne mashinu.
     Hochu napomnit' tebe, chto my eshche ne rasschitalis' za poslednij raz, kogda
ty bral lendrover.
                                                           Tvoj dobryj drug,
                                                                  Fon Bafuta

     Kak  tol'ko Bob i  Sofi prisoedinilis' k  nam v  Bafute,  my  prinyalis'
navodit'  poryadok  v  nashej  uzhe  obshirnoj i  nepreryvno rastushchej kollekcii.
Bol'shuyu tenistuyu verandu,  okajmlyayushchuyu verhnij etazh resthauza,  razdelili na
tri sekcii:  dlya reptilij, dlya ptic i dlya mlekopitayushchih. Kazhdyj prismatrival
za svoej sekciej; kto osvobozhdalsya ran'she, pomogal drugim. Utrom my vyhodili
eshche v  pizhamah na verandu i  proveryali,  kak sebya chuvstvuet kazhdoe zhivotnoe.
Tol'ko  povsednevnyj tshchatel'nyj nadzor  pomogaet  vam  horosho  uznat'  svoih
pitomcev,  i vy sumeete obnaruzhit' malejshie priznaki nedomoganiya,  togda kak
lyubomu  drugomu  cheloveku zhivotnoe pokazhetsya vpolne  zdorovym i  normal'nym.
Potom my chistili kletki,  kormili samyh slabyh obitatelej,  kotorye ne mogli
zhdat' (naprimer,  nektarnic -  oni  dolzhny poluchat' svoj nektar,  kak tol'ko
rassvetet, ili detenyshej - im nuzhna utrennyaya butylochka), i delali pereryv na
zavtrak.  Za stolom my obychno obmenivalis' vpechatleniyami o svoih podopechnyh.
Prostoj smertnyj ot takoj besedy srazu poteryal by appetit,  tak kak rech' shla
preimushchestvenno o  pishchevarenii i  stule.  Ponos  ili  zapor  chasto pozvolyayut
sudit',  verno li  ty  kormish' svoih zhivotnyh.  Stul mozhet byt' takzhe pervym
(poroj edinstvennym) priznakom bolezni.
     Kak  pravilo,  dobyt'  zhivotnyh -  samoe  prostoe delo.  Stoit  mestnym
zhitelyam proslyshat',  chto vy zakupaete dikih zverej,  kak na vas obrushivaetsya
lavina. Konechno, na devyanosto procentov eto obyknovennye vidy, no inogda vam
prinosyat chto-nibud' redkoe.  Voobshche-to  za  redkimi zhivotnymi nado ohotit'sya
samomu,  a vsyu obychnuyu mestnuyu faunu vy poluchite s dostavkoj na dom. Slovom,
dobyvat' zhivotnyh sravnitel'no legko, gorazdo trudnee uberech' ih.
     I  delo dazhe ne v tom,  chto,  ochutivshis' v nevole,  zhivotnoe perezhivaet
sil'noe potryasenie.  Glavnoe,  chto plennik s  etogo dnya dolzhen zhit' v tesnom
sosedstve s  sushchestvom,  v  kotorom vidit svoego zlejshego vraga,  -  s vami.
Mnogie zhivotnye horosho perenosyat nevolyu,  odnako nikak ne mogut privyknut' k
postoyannomu blizkomu obshcheniyu s chelovekom. |to pervyj bol'shoj bar'er na vashem
puti,  i  odolet' ego  mozhno  tol'ko terpeniem i  dobrotoj.  Prohodit mesyac,
drugoj, a zhivotnoe vse eshche rychit i pytaetsya capnut' vas vsyakij raz, kogda vy
priblizhaetes' k  kletke.  Vy uzhe otchaivaetes' kogda-libo s  nim poladit'.  I
vdrug v  odin prekrasnyj den' ni s togo ni s sego ono podhodit k vam i beret
pishchu iz  vashih ruk ili pozvolyaet pochesat' sebya za  uhom.  V  takie minuty vy
chuvstvuete, chto ne naprasno zhdali.
     Kormlenie,  ponyatno, tozhe nelegkaya zadacha. Nado ne tol'ko horosho znat',
chem pitaetsya kazhdyj vid, no, esli nel'zya dostat' estestvennogo korma, sumet'
podobrat' zameniteli i priuchit' k nim vashego podopechnogo. Pri etom eshche nuzhno
ugozhdat' vkusam kazhdogo v otdel'nosti, a oni chrezvychajno raznoobrazny. Pomnyu
gryzuna,  kotoryj uporno otvergal obychnuyu dlya gryzunov pishchu -  frukty, hleb,
ovoshchi -  i tri dnya podryad el tol'ko spagetti. U menya bylo takzhe pyat' obez'yan
odnogo vida i  vozrasta s  samymi neozhidannymi idiosinkraziyami.  Dve bezumno
lyubili  krutye  yajca,  tri  ostal'nye boyalis'  neznakomyh belyh  predmetov i
otkazyvalis' k  nim prikosnut'sya,  dazhe vizzhali ot  straha,  esli im klali v
kletku strashnoe krutoe yajco.  Vse pyat' obez'yanok obozhali apel'siny,  no esli
chetyre  iz  nih,   ostorozhno  ochistiv  ih,   vybrasyvali  kozhuru,  to  pyataya
vybrasyvala apel'sin,  a kozhuru poedala.  Kogda na vashem popechenii neskol'ko
sot zverej s samymi razlichnymi prichudami,  u vas poroyu golova idet krugom ot
staranij ugodit' vsem, chtoby zhivotnye byli zdorovy i schastlivy.
     No sredi mnogochislennyh zadach, kotorye mogut dovesti do otchayaniya lyubogo
zverolova,  bezuslovno,  samaya trudnaya - vykarmlivanie detenyshej. Vo-pervyh,
etih glupyshej nikak ne  priuchish' sosat',  a  srazhat'sya so zverenyshem v  more
teplogo  moloka  ochen'  nepriyatno.  Vo-vtoryh,  ih  nuzhno  derzhat' v  teple,
osobenno noch'yu.  Poetomu (esli vy,  ne  vidya inogo vyhoda,  ne  kladete ih s
soboj v  postel') prihoditsya za  noch' vstavat' po neskol'ku raz i  menyat' im
grelku.  Posle  trudovogo dnya  vovse  ne  sladko podnimat'sya v  tri  chasa  s
posteli,  chtoby napolnyat' grelki goryachej vodoj.  Nakonec,  u  vseh detenyshej
neveroyatno nezhnye zheludki,  i nado glyadet' v oba,  chtoby moloko ne okazalos'
slishkom zhirnym ili slishkom zhidkim.  Ot zhirnogo moloka mogut byt' trudnosti s
pishchevareniem, vplot' do nefrita, i zverenysh pogibnet, a zhidkoe moloko grozit
istoshcheniem,  pri  kotorom organizm stanovitsya vospriimchivym ko  vsyakogo roda
gubitel'nym infekciyam.
     Vopreki  moim  mrachnym  prorochestvam chernouhaya belochka  Malyutka Beri-ka
(dlya  znakomyh i  druzej  -  prosto  Malyutka) derzhalas' molodcom.  Dnem  ona
lezhala,  podergivayas',  na zastelennoj vatoj grelke na dne glubokoj zhestyanoj
banki,  na  noch'  my  stavili banku  ryadom  s  nashimi  krovatyami,  pod  luchi
infrakrasnoj lampy.  Malyutka pochti srazu pokazala,  chto u nee est' harakter.
Dlya takoj vot kroshki ona byla udivitel'no shumnoj,  iz  nee vyryvalis' rezkie
zvuki,  pohozhie na zvon deshevogo budil'nika. V pervye zhe sutki ona zapomnila
chasy kormleniya i,  esli my  opazdyvali hotya by  na  pyat' minut,  prinimalas'
vyvodit' svoyu trel',  poka ej ne prinosili edu. Nastal den', kogda u Malyutki
otkrylis'  glaza  i  ona  smogla  obozret'  svoih  roditelej i  voobshche  ves'
okruzhayushchij mir.  Voznikla novaya problema.  V  etot  den' vyshlo tak,  chto  my
nemnogo zapozdali s  kormleniem.  Zasidelis' za stolom,  uvlechennye kakim-to
sporom,  i,  stydno priznat'sya, zabyli pro Malyutku. Vdrug ya uslyshal za svoej
spinoj kakoj-to shoroh,  obernulsya i  v  dveryah na polu uvidel Malyutku.  Vsem
svoim  vidom  ona   vyrazhala  krajnee  vozmushchenie.   Zametiv  nas,   pustila
"budil'nik",  begom peresekla komnatu,  pyhtya,  vskarabkalas' na stul Dzheki,
ottuda na plecho k  nej i  uselas',  dergaya hvostom i serdito kricha ej v uho.
Neshutochnyj podvig dlya takoj kroshki!  Ved' ona, kak ya uzhe govoril, tol'ko chto
prozrela.  I  vse-taki  belka  sumela  vylezt'  iz  banki,  peresech' spal'nyu
(zastavlennuyu kinos容mochnoj apparaturoj i korobkami s plenkoj), projti cherez
vsyu  verandu mezhdu ryadami kletok,  zanyatyh opasnym zver'em,  i  otyskat' nas
(vidimo,   po  zvuku)  v  stolovoj.   Itogo  Malyutka,  prenebregaya  tysyachami
opasnostej,  preodolela  sem'desyat  yardov  po  nevedomoj  territorii,  chtoby
soobshchit' nam,  kak  ona  golodna.  Nuzhno li  govorit',  chto ona poluchila vsyu
zasluzhennuyu eyu pohvalu i (dlya nee eto, konechno, bylo vazhnee) svoj zavtrak.
     Posle togo kak  Malyutka prozrela,  ona  stala bystro rasti.  Mne  redko
dovodilos' videt' takuyu miluyu belochku.  Oranzhevaya golova i  akkuratnye ushi s
chernoj kaemkoj krasivo podcherkivali bol'shie temnye glaza, meh na tolsten'kom
tulovishche perelivalsya bolotno-zelenym ottenkom,  a  dva  ryada  belyh pyaten na
bokah vydelyalis',  slovno dorozhnye otrazhateli noch'yu.  No  vsego velikolepnee
byl hvost. Tolstyj, pushistyj, sverhu zelenyj, snizu yarko-oranzhevyj - slovom,
zaglyaden'e.  Ona lyubila sidet',  izognuv ego tak, chto konchik visel u nee nad
samym nosom.  Pri etom ona chut' podergivala hvostom, po nemu bezhali volny, i
ves' on byl kak plamya svechi na skvoznyake.
     Dazhe kogda Malyutka podrosla,  ona  prodolzhala spat' v  banke vozle moej
krovati.  Prosnetsya rano utrom, s gromkim krikom prygnet iz banki na krovat'
i zabiraetsya pod prostynyu. Minut desyat' izuchaet nashi razmorennye tela, potom
soskakivaet na  pol i  otpravlyaetsya issledovat' verandu.  Iz etih ekspedicij
ona obychno vozvrashchalas' s cennoj nahodkoj (kusok gnilogo banana, suhoj list,
cvetok  bugenvillei),  kotoruyu klala  v  ch'yu-nibud'  postel',  prichem  ochen'
vozmushchalas',  esli my  vybrasyvali ee  podnoshenie na  pol.  Tak prodolzhalos'
neskol'ko mesyacev,  poka ya ne reshil,  chto pora Malyutke, kak i vsem ostal'nym
zhivotnym,  poselit'sya v  kletke.  V to utro ya prosnulsya ot muchitel'noj boli.
Okazyvaetsya,  belka pytalas' zatolkat' mne v uho zemlyanoj oreh.  Razyskav na
verande eto lakomstvo, ona, vidimo, reshila, chto postel' - ne sovsem nadezhnoe
hranilishche, a vot moe uho - ideal'nyj tajnik.
     Drugim detenyshem,  o kotorom nam prishlos' zabotit'sya,  byl Pucheglazyj -
galago, pojmannyj po puti iz |shobi. Pravda, on uzhe ne byl sosunkom, kogda my
ego nashli.  Pucheglazyj bystro privyk k nam i stal odnim iz nashih lyubimcev. U
nego  byli  ogromnye  dlya  takogo  malysha  konechnosti  s  dlinnymi,  tonkimi
pal'cami,  i on ochen' poteshno tanceval v svoej kletke na zadnih lapkah, lovya
babochku ili motyl'ka.  Perednie lapy -  slovno vozdetye v uzhase ruki,  glaza
chut' ne vyskakivayut iz orbit... Pojmav dobychu, on krepko szhimal ee v rozovoj
lapke i  oshalelo tarashchilsya na  nas,  slovno potryasennyj tem,  chto u  nego na
ladoni vdrug ochutilos' takoe sushchestvo.  Potom soval zhertvu v  rot,  i kryl'ya
babochki  prevrashchalis' v  trepeshchushchie usy,  nad  kotorymi  sverkali udivlennye
bol'shushchie glaza.
     Pucheglazyj poznakomil menya s interesnoj povadkoj galago, o kotoroj ya, k
moemu stydu,  ran'she ne znal,  hotya derzhal neschetnoe kolichestvo lemurov. |to
bylo utrom.  On  vyskochil iz  svoego gnezdyshka v  banke,  chtoby pozavtrakat'
muchnymi chervyami,  umyt'sya i  privesti sebya v poryadok.  YA uzhe govoril,  chto u
Pucheglazogo byli bol'shie ushi,  nezhnye,  kak lepestok cvetka,  tonkie,  pochti
prosvechivayushchie naskvoz'.  Na vole lemuru prihoditsya oberegat' ushi ot carapin
i  ssadin,  a  on  prizhimaet ih k  golove,  skladyvaya,  budto parusa.  Srazu
brosalos'  v  glaza,  chto  sluh  igral  dlya  Pucheglazogo ogromnuyu  rol'.  On
ulavlival dazhe samyj slabyj shum,  ego  ushi  povorachivalis' na  zvuk,  slovno
radar.  YA  uzhe  davno  zametil,  chto  zverek podolgu chistit i  protiraet ushi
lapkami,  no  v  eto utro vpervye prosledil ves' process ot nachala do konca.
Uvidennoe menya porazilo.  Sperva galago, sidya na vetke i mechtatel'no glyadya v
prostranstvo,  akkuratno pochistil svoj hvost,  perebiraya voloski i proveryaya,
ne  zastryala li  v  nih  kolyuchka ili shchepochka.  Sovsem kak malen'kaya devochka,
zapletayushchaya kosu.  Potom on opustil vniz igrushechnuyu ruku s nepomerno shirokoj
kist'yu  i  vydelil na  ladon'  kapel'ku mochi.  Sosredotochenno poter  ruki  i
prinyalsya smazyvat' mochoj ushi takimi zhe dvizheniyami,  kakimi muzhchina vtiraet v
volosy  bril'yantin.  Vtoroj kaplej mochi  galago smazal podoshvy zadnih lap  i
ladoni perednih. YA smotrel na Pucheglazogo s izumleniem.
     Tri dnya podryad nablyudal ya etu proceduru,  hotel udostoverit'sya, chto mne
ne pomereshchilos'. Eshche nikogda ne videl ya u zhivotnyh takoj strannoj povadki, i
vot kak ya  ee ob座asnyayu.  Esli ne uvlazhnyat' chrezvychajno tonkuyu i  nezhnuyu kozhu
ushej,  ona nepremenno peresohnet i dazhe potreskaetsya,  a eto mozhet okazat'sya
rokovym dlya zhivotnogo,  kotoroe tak sil'no zavisit ot  sluha.  Na podoshvah i
ladonyah kozha takaya zhe nezhnaya, no tut mocha igrala eshche odnu rol'. Podoshvy vseh
chetyreh nog galago chut' vognuty,  i,  kogda zhivotnoe prygaet s  suka na suk,
lapy ego  upodoblyayutsya prisoskam na  pal'cah drevesnoj lyagushki.  Uvlazhnennye
mochoj,  prisoski lemura vdvoe  dejstvennee.  Pozzhe  my  dobyli celyj vyvodok
galago  Demidova  (samye  malen'kie predstaviteli etogo  plemeni  ne  bol'she
krupnoj myshi), i ya nablyudal to zhe i u nih.
     Samoe uvlekatel'noe v  zoologicheskoj ekspedicii zaklyuchaetsya dlya  menya v
povsednevnom blizkom  obshchenii  s  zhivotnymi,  chto  pozvolyaet vam  nablyudat',
uznavat' i  zapisyvat'.  V  nashej kollekcii kazhdyj den',  chut' li  ne kazhduyu
minutu  proishodilo chto-nibud'  novoe  i  interesnoe.  Neskol'ko vyderzhek iz
dnevnika yarko svidetel'stvuyut,  kak nasyshchen den' zverolova novymi zadachami i
vazhnymi nablyudeniyami.

     14 fevralya. Priobreteny dve krasnye martyshki; u obeih ser'ezno zarazheny
pal'cy vseh chetyreh lap yajcami peschanyh bloh.  Prishlos' vooruzhit'sya lancetom
i  izvlech' yajca iz-pod kozhi,  a  chtoby ne  bylo zarazheniya,  sdelat' in容kciyu
penicillina.  Detenysh  civetty  vpervye  proyavil  nrav  vzroslogo:  kogda  ya
neozhidanno podoshel k  kletke,  on vz容roshil sherst' na spine i  neskol'ko raz
fyrknul,  namnogo  rezche  i  gromche,  chem  obychno  fyrkaet,  obnyuhivaya pishchu.
Prinesli krupnuyu rogatuyu lyagushku s redkim zabolevaniem. CHto-to vrode bol'shoj
zlokachestvennoj opuholi pozadi glaznogo yabloka.  Opuhol' razroslas' tak, chto
nad  glazom pryamo vzdulsya shar.  Hotya lyagushka oslepla na  odin glaz,  ona kak
budto ne  stradaet,  poetomu udalyat' opuhol' ne budu.  Vot i  govorite posle
etogo o schastlivom i bespechnom sushchestvovanii zhivotnyh na vole.

     20 fevralya.  Nakonec-to posle mnogih neudachnyh popytok Bob otkryl,  chto
edyat volosatye lyagushki:  ulitok.  My predlagali im myshat i krysyat, ptencov i
yajca,  zhukov  i  lichinok,  saranchu -  vse  tshchetno.  Ulitok volosatye lyagushki
poedayut s zhadnost'yu,  teper' est' nadezhda, chto my smozhem dostavit' ih zhivymi
v  Angliyu.  U  galago Demidova vdrug nachalos' chto-to vrode nefrita.  Segodnya
utrom dva iz nih byli s nog do golovy v moche. Razbavil moloko, kotorym my ih
kormim (vozmozhno,  ono slishkom zhirnoe),  i  pozabotilsya,  chtoby oni poluchali
pobol'she nasekomyh.  Pyat'  detenyshej otlichno usvaivayut moloko  "Komplan".  A
ved' ono ochen' zhirnoe. Vzroslye galago ploho perevarivayut dazhe obychnoe suhoe
moloko;  kazalos'  by,  "Komplan" dolzhen  byt'  slishkom  tyazheloj  pishchej  dlya
detenyshej.

     16 marta. Prinesli dvuh prelestnyh kobr, odna dlinoj okolo shesti futov,
drugaya  -  okolo  dvuh.  Obe  srazu  prinyali pishchu.  Luchshaya  dobycha segodnya -
karlikovaya mangusta s  dvumya detenyshami.  Detenyshi eshche slepye i v otlichie ot
svoej  temno-korichnevoj materi  ochen'  svetlo  okrasheny.  Otdelil detenyshej,
chtoby vykarmlivat',  tak kak mat' ih,  naverno,  zabrosit ili ub'et, esli ih
pomestit' vmeste s nej.

     17  marta.  Detenyshi  karlikovoj mangusty  naotrez  otkazalis' est'  iz
butylki i iz napolnitelya dlya samopishushchej ruchki. Ostavalos' tol'ko (vse ravno
vryad li vyzhivut) posadit' ih v  kletku k  samke.  K moemu udivleniyu,  ona ih
prinyala i  kormit  molokom kak  polozheno.  Sovsem neobychnyj sluchaj.  Segodnya
prishlos' zanimat'sya dvumya perelomami nog: u sovy Vudforda, kotoruyu pojmali v
silok,  i u molodogo sokola. Pravda, u sokola tol'ko chastichnyj perelom. Sova
vryad li smozhet dvigat' nogoj,  potomu chto u  nee porvany vse svyazki i  kost'
razdroblena. Sokol eshche molodoj, on popravitsya. Obe pticy edyat horosho. Galago
Demidova hriplo myaukayut,  esli ih  potrevozhat noch'yu.  |to edinstvennyj zvuk,
kotoryj ya slyshal ot etih galago, esli ne schitat' piska (kak u letuchej myshi),
kogda  oni  derutsya.  SHporcevye lyagushki podayut  golos  po  nocham:  negromkoe
"pip-pip", slovno kto-to legon'ko stuchit nogtem po krayu stakana.

     2 aprelya. Segodnya prinesli molodogo samca shimpanze, emu okolo dvuh let.
On byl v uzhasnom sostoyanii.  Ego pojmali v provolochnuyu lovushku, kakie obychno
stavyat na  antilop,  i  sil'no povredili emu levuyu ruku.  Ladon' i  zapyast'e
rasporoty,  nachalos' zarazhenie krovi.  ZHivotnoe ochen' oslablo, ne moglo dazhe
sidet';  kozha  priobrela strannyj zheltovato-seryj  ottenok.  Perevyazal ranu,
sdelal in容kciyu penicillina.  Obespokoennyj cvetom kozhi i letargiej, kotoruyu
ne  mogli  odolet' dazhe  stimuliruyushchie sredstva,  otvez shimpanze v  Bemendu,
chtoby pokazat' veterinaru Otdela zemledeliya. Veterinar sdelal analiz krovi i
opredelil sonnuyu bolezn'.  Prinyali vse mery,  no zhivotnoe slabeet na glazah.
Kak  trogatel'no ono proyavlyaet svoyu blagodarnost' za  vse,  chto my  dlya nego
delaem.

     3  aprelya.  SHimpanze umer.  Hotya zdes',  da i v drugih chastyah Kameruna,
shimpanze ohranyayutsya zakonom,  ih chasten'ko ubivayut i  edyat.  Krupnaya rogataya
gadyuka v  pervyj raz prinyala pishchu,  nebol'shuyu krysu.  U odnoj zelenoj lesnoj
belki na spine poyavilas' prolysina.  Vidimo,  nedostatok vitaminov. Uvelichil
dozu  "Abidek".  Teper' nas  kazhdyj den' horosho snabzhayut yajcami tkachikov,  i
belki poluchayut ih sverh svoego obychnogo pajka. Kistehvostye dikobrazy, kogda
ih  potrevozhat noch'yu,  vybivayut  zadnimi  lapami  chastuyu  drob'  (kak  dikij
krolik),  potom povorachivayutsya spinoj k  vragu i  tryasut puchkom igl na konce
hvosta. Poluchaetsya zvuk, pochti kak u gremuchej zmei.

     5 aprelya. Otkryl prostoj i bystryj sposob opredelyat' pol potto. Segodnya
prinesli prelestnogo molodogo samca.  Na  pervyj  vzglyad vneshnie genitalii u
oboih polov ochen' pohozhi,  no  okazalos',  chto samoe prostoe -  ponyuhat' ih.
Kogda voz'mesh' na ruki samca, ego zhelezki istochayut slabyj sladkovatyj zapah,
napominayushchij grushevuyu essenciyu.
     Ne tol'ko my interesovalis' zhivotnymi. Mnogie mestnye zhiteli nahodili v
nashej kollekcii sovsem ne znakomyh dlya sebya zverej, poetomu ot posetitelej u
nas   ne   bylo   otboya.   Odnazhdy  direktor  mestnoj  missionerskoj  shkoly,
otvetstvennyj za vospitanie dvuhsot s  lishnim uchenikov,  poprosil razresheniya
prijti so vsemi svoimi pitomcami.  YA  s radost'yu soglasilsya.  Po-moemu,  eto
ochen'  cenno,  esli  vy,  pokazyvaya zhivyh zverej,  mozhete probudit' v  lyudyah
interes k  mestnoj faune i  ee  sohraneniyu.  V  uslovlennyj den'  na  doroge
poyavilis' mal'chishki.  Oni shagali v  dve kolonny,  opekaemye pyat'yu uchitelyami.
Pered resthauzom ih  razdelili na  gruppy po dvadcat' chelovek,  i  gruppa za
gruppoj oni zahodili na verandu pod prismotrom uchitelej.  Dzheki, Sofi, Bob i
ya  stoyali v  raznyh tochkah "zverinca" i  otvechali na voprosy.  Mal'chiki veli
sebya obrazcovo,  nikto ne shalil, ne tolkalsya, ne bezobraznichal. S uvlecheniem
oni  perehodili ot  kletki  k  kletke,  izdavaya voshishchennoe "va!"  pri  vide
ocherednogo chuda  i  shchelkaya  pal'cami ot  vostorga.  Kogda  proshla  poslednyaya
gruppa, direktor sobral vseh rebyat u kryl'ca i, ulybayas', povernulsya ko mne.
     - Ser,   my   ochen'  blagodarny  vam   za   razreshenie  osmotret'  vashi
zoologicheskie kollekcii,  -  skazal on.  -  Mozhno poprosit' vas  okazat' nam
lyubeznost' otvetit' na nekotorye voprosy mal'chikov?
     - Konechno,  s  udovol'stviem,  -  skazal ya,  obozrevaya tolpu sverhu,  s
kryl'ca.
     - Mal'chiki,  -  kriknul direktor,  -  mister Darrell lyubezno soglasilsya
otvetit' na voprosy. Kto hochet chto-nibud' sprosit'?
     More  chernyh lic  vnizu  sosredotochenno nahmurilos',  vysunulis' yazyki,
pal'cy nog voroshili pyl'.  I vot sperva medlenno, zatem vse bystree, po mere
togo kak prohodilo smushchenie,  na menya stali sypat'sya voprosy,  ochen' umnye i
del'nye.  YA  primetil odnogo malen'kogo mal'chika v  pervom ryadu,  kotoryj ne
svodil s  menya pristal'nogo vzglyada.  Ego lob sobralsya v  skladki,  i sam on
slovno okamenel.  Nakonec,  kogda  potok voprosov stal  issyakat',  on  vdrug
reshilsya i podnyal ruku.
     - CHto ty  hotel sprosit',  Uano?  -  skazal direktor,  laskovo ulybayas'
mal'chuganu.
     Tot sdelal glubokij vdoh i vypalil svoj vopros:
     - Proshu vas,  ser,  ne  mozhet li mister Darrell skazat' nam,  pochemu on
sdelal stol'ko snimkov zhen Fona?
     Ulybka ischezla s lica direktora, on sokrushenno poglyadel na menya.
     - |to ne zoologicheskij vopros, Uano, - strogo proiznes on.
     - Vse ravno, ser, pozhalujsta, skazhite pochemu? - upryamo tverdil rebenok.
     Direktor grozno nahmurilsya.
     - |to ne zoologicheskij vopros,  - progremel on. - Mister Darrell obeshchal
otvechat' tol'ko  na  zoologicheskie voprosy.  ZHeny  Fona  ne  imeyut  nikakogo
otnosheniya k zoologii.
     - Postojte,  mister direktor,  etot vopros,  esli tolkovat' ego shiroko,
mozhno ved' nazvat' biologicheskim, verno? - prishel ya na vyruchku mal'chuganu.
     - No,  ser,  oni  ne  dolzhny  zadavat' vam  takih  voprosov,  -  skazal
direktor, vytiraya lico.
     - Nichego,  ya  mogu otvetit'.  Delo v tom,  chto v moej strane vsem ochen'
interesno znat',  kak zhivut lyudi v  drugih chastyah sveta,  kakie oni na  vid.
Konechno,  mozhno rasskazat' ob  etom,  no eto ne to zhe samoe,  chto uvidet' na
fotografii. Po fotografii oni tochno sebe predstavyat, kak tut vse vyglyadit.
     - Nu vot...  -  direktor ottyanul pal'cem vorotnichok.  -  Nu vot, mister
Darrell otvetil na tvoj vopros.  A teper', tak kak on ochen' zanyatoj chelovek,
u nego bol'she net vremeni otvechat' na voprosy. Proshu postroit'sya.
     Mal'chiki  vystroilis' v  dve  sherengi,  a  direktor pozhal  mne  ruku  i
torzhestvenno zaveril menya,  chto  oni  vse ochen' blagodarny.  Zatem on  opyat'
povernulsya k detyam.
     - A  teper'  ya  predlagayu privetstvovat' mistera  Darrella  troekratnym
"ura", chtoby pokazat' emu, kak my cenim ego lyubeznost'.
     Dvesti yunyh glotok s zharom prokrichali "ura".  Posle etogo vozglavlyayushchie
stroj mal'chugany dostali iz  svoih sumok bambukovye flejty i  dva  malen'kih
barabana.  Direktor vzmahnul rukoj,  i pod zvuki bodrogo uel'skogo marsha vse
zashagali vniz  k  doroge.  Direktor shel  sledom,  vytiraya  lico,  i  mrachnye
vzglyady,  kotorye on  metal  v  spinu  yunogo  Uano,  ne  sulili tomu  nichego
horoshego, kogda vse snova vojdut v klassnuyu komnatu...
     Vecherom Fon prishel k nam,  chtoby raspit' butylochku.  YA pokazal emu, chem
popolnilas' nasha kollekciya, potom my seli v kresla na verande, i ya rasskazal
pro  zoologicheskij vopros Uano.  Fon  dolgo ot  dushi  smeyalsya,  osobenno ego
pozabavilo zameshatel'stvo direktora.
     - Pochemu ty emu ne skazal,  -  promolvil on, vytiraya glaza, - pochemu ne
skazal,  chto snimal moih zhen, chtoby pokazat' vsem evropejcam v svoej strane,
kak krasivy bafutskie zhenshchiny?
     - |tot paren' eshche rebenok, - vazhno zametil ya. - Mne kazhetsya, on slishkom
mal, chtoby razbirat'sya v takih delah.
     - |to verno,  eto verno,  -  otvetil Fon skvoz' smeh,  -  on  mal.  Emu
horosho, u nego net zhenshchin, kotorye morochili by emu golovu.
     - Mne peredali,  moj drug,  -  nachal ya, predpochitaya ne razvivat' temu o
plyusah  i  minusah  supruzheskoj  zhizni,   -  mne  peredali,  chto  ty  zavtra
sobiraesh'sya v N'dop. |to verno?
     - Da,  verno,  -  podtverdil Fon. - Poedu na dva dnya na zasedanie suda.
CHerez dva dnya vernus'.
     - Nu, togda, - ya podnyal svoj stakan, - zhelayu tebe horoshego puteshestviya,
moj drug.
     Na  sleduyushchee utro  odetyj  v  velikolepnuyu zheltuyu  s  chernym  mantiyu i
udivitel'nuyu, rasshituyu uzorami shlyapu s dlinnymi, boltayushchimisya naushnikami Fon
zanyal mesto na perednem siden'e svoego novogo lendrovera.  Na zadnem siden'e
bylo  sobrano  to,  bez  chego  on  ne  mog  obojtis'  v  puti:  tri  butylki
shotlandskogo viski,  lyubimaya zhena i  tri sovetnika.  Fon energichno mahal nam
rukoj,  poka mashina ne  propala za  povorotom.  Vecherom,  zakonchiv poslednie
dela, ya vyshel na verandu podyshat' svezhim vozduhom. Na prostornom dvore vnizu
ya  uvidel gur'bu detej Fona i  s  lyubopytstvom stal nablyudat' za  nimi.  Oni
vystroilis' v shirokij krug, potom posle dolgogo, goryachego spora nachali pet',
ritmichno   hlopaya   v   ladoshi.   Semiletnij  mal'chugan  v   seredine  kruga
akkompaniroval na  barabane.  YUnye golosa ispolnyali odnu iz samyh krasivyh i
charuyushchih pesen Bafuta.  YA  chuvstvoval,  chto  oni  sobralis' nesprosta,  a  s
opredelennoj cel'yu.  No chto oni prazdnovali?  Razve chto ot容zd otca? YA dolgo
smotrel na nih, poka vdrug ne zametil, chto ryadom so mnoj stoit nash boj Dzhon.
     - Obed gotov, ser, - skazal on.
     - Spasibo, Dzhon. Skazhi mne, pochemu poyut eti deti?
     Dzhon robko ulybnulsya.
     - Potomu chto Fon uehal v N'dop, ser.
     - Da, no zachem?
     - Kogda Fona net  doma,  ser,  kazhdyj vecher deti dolzhny pet' u  nego vo
dvore. CHtoby v usad'be Fona bylo teplo.
     Kakaya  chudesnaya mysl'...  YA  opyat'  posmotrel na  vystroivshihsya posredi
ogromnogo temnogo dvora detej,  kotorye bodro peli,  chtoby v usad'be ih otca
bylo teplo.
     - A pochemu oni ne tancuyut? - sprosil ya.
     - U nih net sveta, ser.
     - Otnesi tuda lampu iz spal'ni.  Skazhi,  chto ya prislal ee, chtoby pomoch'
im podderzhivat' teplo v usad'be Fona.
     - Horosho, ser, - skazal Dzhon.
     On bystro shodil za lampoj. I vot na zemle uzhe lezhit zolotistyj krug, v
kotorom stoyat deti. Na minutu, poka Dzhon peredaval moi slova, penie smolklo.
Potom ya uslyshal radostnyj vizg i zvonkie golosa:
     - Spasibo, masa, spasibo!
     My  seli  obedat',  a  deti  peli,  slovno  zhavoronki,  priplyasyvali  i
kruzhilis' vozle myagko shipyashchej lampy,  i ih dlinnye neyasnye teni vytyagivalis'
na poldvora.


                                Glava pyataya
                              Zveri-kinozvezdy

                             Pis'ma s narochnym

     Moj dorogoj drug!
     Ne  mog  by  ty  prijti segodnya vecherom v  vosem' chasov,  chtoby raspit'
butylochku?
                                                                  Tvoj drug,
                                                            Dzheral'd Darrell

     Moj dorogoj drug!
     ZHdi menya v 7.30 vechera. Spasibo.
                                                           Tvoj dobryj drug,
                                                                  Fon Bafuta

     Est' mnogo raznyh sposobov snimat' fil'my o zhivotnyh. Veroyatno, odin iz
luchshih -  snaryadit' gruppu operatorov,  skazhem goda na dva,  v  kakuyu-nibud'
tropicheskuyu oblast', chtoby oni tam snimali zhivotnyh v ih estestvennoj srede.
K sozhaleniyu, eto dorogostoyashchij sposob, i, esli vy ne raspolagaete vremenem i
resursami Gollivuda, on isklyuchaetsya.
     Dlya takih lyudej, kak ya, svyazannyh i vremenem i sredstvami, edinstvennyj
dostupnyj  put'  -  snimat'  v  iskusstvennyh usloviyah.  S容mka  zhivotnyh  v
tropicheskom lesu vlechet za soboj trudnosti,  kotorye mogut obeskurazhit' dazhe
samogo r'yanogo operatora.  Ved'  dikih zhivotnyh pochti nevozmozhno uvidet',  a
esli vy ih i  uvidite,  to chashche vsego mel'kom,  kogda oni nyryayut v  zarosli.
Tol'ko chudom  mozhno  v  nuzhnuyu minutu okazat'sya v  nuzhnom meste -  i  kamera
gotova k  s容mke,  i  vyderzhka rasschitana pravil'no,  i  fon  podhodyashchij,  i
zhivotnoe pered  vami  zanyato  chem-to  interesnym,  chto  budet  smotret'sya na
ekrane.  CHtoby ne zaviset' ot chuda, luchshe pojmat' nuzhnoe zhivotnoe i priuchit'
ego k nevole.  Kogda u nego poumeritsya strah pered chelovekom, mozhno nachinat'
rabotu.   V  bol'shom,  ogorozhennom  setkoj  pavil'one  vy  sozdaete  pejzazh,
maksimal'no priblizhennyj k  nature,  no vmeste s  tem podhodyashchij dlya s容mok.
Drugimi slovami,  pomen'she nor,  kuda mog  by  spryatat'sya robkij zverek,  ne
slishkom gustye zarosli,  chtoby ten' ne meshala,  i tak dalee.  Posle etogo vy
pomeshchaete zhivotnoe v  pavil'on i  daete emu  privyknut'.  Na  eto  uhodit ot
odnogo chasa do dvuh-treh dnej.
     Razumeetsya,  nado  horosho znat' nrav  zhivotnogo,  predvidet',  kak  ono
povedet sebya v teh ili inyh usloviyah. Skazhem, esli golodnaya meshetchataya krysa
najdet na zemle v  pavil'one vdovol' lesnyh plodov,  ona pospeshit nabit' imi
pomestitel'nye zashchechnye meshki,  i vid u nee budet takoj, slovno ona porazhena
svinkoj v tyazheloj forme.
     Esli vy ne hotite vse svesti k ryadu skuchnyh kadrov,  pokazyvayushchih,  kak
zhivotnoe bescel'no brodit vzad  i  vpered sredi kustov,  nuzhno sozdat' takuyu
obstanovku,  chtoby  kamera mogla  zapechatlet' kakuyu-nibud' interesnuyu scenku
ili povadku.  No  i  kogda obstanovka budet sozdana,  vam neobhodimy eshche dve
veshchi:  terpenie i udacha.  Zver',  dazhe ruchnoj, - ne akter, emu ne vtolkuesh',
chto nado delat'. Byvaet, zhivotnoe nedelyami izo dnya v den' vypolnyaet kakoe-to
dejstvie,  a  pered kameroj vdrug teryaetsya i  otkazyvaetsya igrat'.  Esli  vy
potratili neskol'ko chasov pod  luchami palyashchego solnca,  gotovya scenu,  takaya
vyhodka mozhet sdelat' iz vas ubijcu.
     CHtoby  vy  luchshe  ponyali,  kak  trudno  snimat' zhivotnyh,  ya  vam  mogu
rasskazat' o nashih zloklyucheniyah s vodyanym olen'kom. |to prelestnye malen'kie
antilopy,   ne  bol'she  fokster'era.   Ih  temno-kashtanovaya  sherst'  krasivo
rascvechena belymi  polosami i  pyatnami.  Izyashchnyj vodyanoj olenek  chrezvychajno
fotogenichen,  i v ego povadkah est' mnogo interesnogo.  Naprimer, na vole on
vedet napolovinu vodnyj obraz zhizni.  Pochti vse vremya eta malen'kaya antilopa
brodit i  plavaet v lesnyh ruch'yah i rechushkah,  ona dazhe mozhet dovol'no dolgo
plyt' pod vodoj.  I eshche odna svoeobraznaya cherta. Olenek ochen' lyubit ulitok i
zhukov.  (Sredi  antilop  takie  plotoyadnye povadki  -  bol'shaya redkost'.)  I
nakonec,  on chrezvychajno spokoen,  i ego legko priruchit'.  Byl sluchaj, kogda
olenek,  dostavlennyj nam cherez chas posle poimki,  srazu prinyal pishchu iz moih
ruk i  pozvolil mne chesat' emu ushi.  Mozhno bylo podumat',  chto on  rodilsya v
nevole.
     Nash vodyanoj olenek ne byl isklyucheniem.  |to udivitel'no ruchnoe sushchestvo
obozhalo, kogda emu chesali golovu i zhivot, i, ne skryvaya svoego udovol'stviya,
pozhiralo skol'ko ugodno ulitok i zhukov,  tol'ko pospevaj zagotavlivat'. A na
dosuge malen'kaya antilopa pytalas' iskupat'sya v  tazu s pit'evoj vodoj,  gde
ele-ele -  da  i  to s  prevelikim trudom -  pomeshchalas' lish' zadnyaya chast' ee
tulovishcha.
     CHtoby antilopa mogla pokazat' svoyu plotoyadnost' i pristrastie k vode, ya
oborudoval s容mochnuyu ploshchadku, vklyuchayushchuyu uchastok rechnogo berega. My narochno
raspolozhili kusty  tak,  chtoby  oni  nailuchshim obrazom podcherkivali zashchitnuyu
okrasku olen'ka.  Odnazhdy utrom, kogda nebo bylo sovsem bezoblachnoe i solnce
v  nuzhnom meste,  my otnesli kletku s  olen'kom na ploshchadku i  prigotovilis'
vypustit' ego.
     - YA tol'ko odnogo boyus', - skazal ya Dzheki, - chto ne smogu zastavit' ego
dvigat'sya.  Ty  zhe znaesh',  kakoj on tihij...  Vyjdet na seredinu ploshchadki i
zamret.
     - A  my s  drugoj storony pokazhem emu ulitku ili eshche chto-nibud',  i  on
pojdet dal'she, - predlozhila Dzheki.
     - Lish' by  ne  torchal na  meste,  kak  korova na  lugu.  Mne nuzhno hot'
kakoe-nibud' dvizhenie, - skazal ya.
     Dejstvitel'nost' prevzoshla vse  moi ozhidaniya.  Kak tol'ko dverca kletki
podnyalas',  olenek  vyshel  gracioznoj pohodkoj  i  nereshitel'no ostanovilsya,
derzha  na  vesu  tonkoe kopytce.  YA  nazhal  spusk  kinokamery,  chtoby  snyat'
sleduyushchij  shag   malen'koj  antilopy.   Sleduyushchij  shag  okazalsya  sovershenno
nepredvidennym.   Olenek  raketoj  promchalsya  po  ploshchadke,  kotoruyu  ya  tak
tshchatel'no gotovil,  proskochil cherez setku ogrady, slovno ee i ne bylo vovse,
i ischez v zaroslyah,  prezhde chem kto-libo iz nas uspel sdvinut'sya s mesta. My
men'she  vsego  ozhidali takogo oborota,  poetomu otreagirovali ne  srazu,  no
kogda moj dragocennyj olenek skrylsya iz  vidu,  ya  izdal vopl',  ispolnennyj
takogo stradaniya, chto vse, vklyuchaya nashego povara Filipa, brosili svoi dela i
poyavilis' na ploshchadke, kak po manoveniyu volshebnogo zhezla.
     - Vodyanoj zver' ubezhal!  -  krichal ya.  - Desyat' shillingov tomu, kto ego
pojmaet!
     Moya shchedrost' vozymela nemedlennoe dejstvie.  Afrikancy klinom vonzilis'
v zarosli.  Ne proshlo i pyati minut,  kak Filip,  izdavaya torzhestvuyushchie vopli
svoej  fel'dfebel'skoj  glotkoj,  vynyrnul  iz  kustov,  prizhimaya  k  zhivotu
otbivayushchuyusya,  brykayushchuyusya antilopu.  Popav  snova v  kletku,  ona  spokojno
vozzrilas' na nas nevinnymi glazami,  slovno udivlennaya vsej etoj sumatohoj.
Potom ona  laskovo oblizala moyu  ruku,  a  kogda ya  pochesal u  nee za  uhom,
napolovinu zakryla glaza i,  kak obychno,  pogruzilas' v trans.  Ves' den' my
pytalis' snyat' eto skvernoe zhivotnoe.  V  kletke olenek vel sebya obrazcovo -
pleskalsya v tazu,  pokazyvaya,  kak lyubit vodu, el zhukov i ulitok, pokazyvaya,
kakoj on  plotoyadnyj,  no stoilo vypustit' ego v  pavil'on,  kak on brosalsya
nautek,  slovno za nim gnalas' svora leopardov. K koncu dnya ya, rasparennyj i
izmuchennyj,  otsnyal pyat'desyat futov  plenki,  gde  bylo  vidno,  kak  olenek
nepodvizhno stoit pered kletkoj,  gotovyj sorvat'sya s mesta. Unylo otnesli my
obratno  v  resthauz  kletku  s  antilopoj,  kotoraya  bezmyatezhno  lezhala  na
podstilke iz bananovyh list'ev, upletaya zhukov. Bol'she my ne pytalis' snimat'
vodyanogo olen'ka.
     Drugoe  sushchestvo,  kotoroe prichinilo mne  neopisuemye muki  na  poprishche
kinematografii,  - molodaya sova Vudforda, ne osobenno original'no prozvannaya
nami  Vudi.  Sovy  Vudforda ochen'  krasivy,  ih  shokoladnoe operenie obil'no
rascvecheno belymi pyatnami, a takih prekrasnyh glaz, naverno, net bol'she ni u
kogo iz sov. Ogromnye, temnye, vlazhnye, s tyazhelymi rozovato-lilovymi vekami.
Sova medlenno podnimaet i opuskaet eti veki, slovno prestarelaya kinoaktrisa,
podumyvayushchaya o  tom,  chtoby  snova  stat'  zvezdoj  ekrana.  Obol'stitel'noe
podmigivanie  soprovozhdaetsya gromkim  kastan'etnym  shchelkan'em  klyuva.  Kogda
ptica  vzvolnovana,   veki  u  nee  dvigayutsya  osobenno  vyrazitel'no,   ona
pokachivaetsya na  naseste iz storony v  storonu,  slovno sobiraetsya tancevat'
hulu-hulu,  potom vdrug raskryvaet kryl'ya i shchelkaet na vas klyuvom.  Nu pryamo
angel s  nadgrob'ya,  svirepyj angel smerti.  Vudi vse eto otlichno ispolnyal u
sebya v kletke,  dazhe po zakazu,  esli emu pokazyvali chto-nibud' vkusnen'koe,
vrode myshonka.  YA ne somnevalsya,  chto nuzhen tol'ko podhodyashchij fon, i ya smogu
legko zasnyat' nomer Vudi.
     V obnesennom setkoj pavil'one,  gde ya fotografiroval ptic,  ya izobrazil
nechto  vrode  bol'shogo  dereva,  oputannogo  vsyakimi  polzuchimi  rasteniyami.
Zadnikom sluzhila zelenaya listva i  sinee nebo.  Syuda ya prines Vudi i posadil
ego na vetku v samoj gushche zeleni.  Scena,  kotoruyu ya zadumal,  byla prosta i
estestvenna, vpolne posil'naya, po moim raschetam, dazhe dlya sovinogo uma. Esli
Vudi ne stanet artachit'sya,  ya upravlyus' za desyat' minut. Sidya na vetke, sova
tarashchila na nas glaza,  ispolnennye uzhasa.  YA  stal za kameru i tol'ko nazhal
knopku,  kak  Vudi bystro morgnul i  reshitel'no otvernulsya ot  nas  s  takim
vidom,  budto  my  vnushali emu  krajnee otvrashchenie.  Tverdya  sebe,  chto  dlya
kinooperatora-animalista vazhnee  vsego  terpenie,  ya  smahnul  pot  s  glaz,
podoshel k vetke,  povernul sovu krugom i vozvratilsya k kamere.  Poka ya doshel
do  nee,  Vudi opyat' sel k  nam spinoj.  Mozhet byt',  svet slishkom yarkij?  YA
poslal lyudej za  vetkami i  razmestil ih  tak,  chtoby oni zakryvali pticu ot
pryamyh luchej solnca.  No  Vudi upryamo pokazyval nam spinu.  Bylo yasno,  chto,
esli ya hochu ego snyat',  nado vse perestavit' i zajti s drugoj storony. Cenoj
nemalogo truda my perenesli okolo tonny zhivyh dekoracij.  Pust' Vudi smotrit
v tu storonu, kotoraya emu bol'she nravitsya.
     Poka  my,  oblivayas' potom,  taskali  tolstye such'ya  i  pleti  polzuchih
rastenij,  on sidel i udivlenno razglyadyval nas.  Potom velikodushno pozvolil
mne  pravil'no ustanovit' kameru (eto bylo ne  prosto,  potomu chto  teper' ya
snimal pochti  pryamo protiv solnca) i  spokojno povernulsya k  nej  spinoj.  YA
gotov  byl  udushit' ego.  V  eto  vremya  na  nebe,  grozya  poglotit' solnce,
poyavilis' zloveshchie chernye tuchi.  Snimat' stalo nevozmozhno.  YA ubral kameru s
trenogi i v samom ubijstvennom nastroenii poshel k vetke,  chtoby zabrat' svoyu
kinozvezdu.  Vudi  totchas  povernulsya ko  mne,  voshishchenno zashchelkal  klyuvom,
ispolnil  lihuyu  hulu-hulu,  potom  raspravil  kryl'ya  i  poklonilsya  mne  s
napusknoj skromnost'yu aktera, vyhodyashchego na semnadcatyj vyzov.
     Konechno,  ne  vse  nashi zvezdy prichinyali nam nepriyatnosti.  Bolee togo,
odin iz  luchshih zapechatlennyh mnoyu epizodov byl  snyat pochti bez  hlopot i  v
rekordno korotkoe vremya.  A  ved'  na  pervyj vzglyad moglo  pokazat'sya,  chto
spravit'sya s takoj zadachej budet kuda trudnee, chem zastavit' sovu vzmahivat'
kryl'yami.  YA zadumal snyat',  kak zmeya-yajceed grabit ptich'e gnezdo. |to ochen'
tonkie zmei  dlinoj okolo  dvuh  futov.  Cvet  u  nih  rozovato-korichnevyj s
temnymi krapinkami. Ochen' svoeobrazny ih vypuklye glaza serebristogo ottenka
s  uzkim vertikal'nym zrachkom,  kak u koshki.  No samoe lyubopytnoe -  dlinnye
otrostki na pozvonkah v treh dyujmah ot pasti (vnutri,  konechno). Oni svisayut
vniz, budto stalaktity. Zmeya zaglatyvaet yajco celikom, i, kogda ono okazhetsya
pod etimi pozvonkami,  ona sokrashchaet muskuly, i koncy otrostkov razdavlivayut
skorlupu.  ZHeltok i belok perevarivayutsya,  a komok razlomannoj skorlupy zmeya
otrygivaet. Vse eto vyglyadit ochen' neobychno i, naskol'ko ya znayu, eshche ne bylo
snyato na kinolentu.
     K tomu vremeni u nas sobralos' shest' zmej-yajceedov,  i vse oni,  k moej
radosti,  byli odinakovy po rascvetke i razmeram.  Mestnye rebyatishki razvili
burnuyu  kommercheskuyu deyatel'nost',  prinosya  nam  yajca  tkachikov  dlya  nashej
presmykayushchejsya truppy,  kotoraya yavno  byla gotova pogloshchat' lyuboe kolichestvo
yaic,  tol'ko  podavaj.  Stoilo v  kletke poyavit'sya yajcu,  kak  klubok sonnyh
reptilij ozhival -  kazhdaya zmeya hotela pervoj dobrat'sya do lakomstva. No hotya
v zatochenii oni velikolepno igrali svoyu rol',  ya posle gor'kogo opyta s Vudi
i  vodyanym olen'kom byl nastroen pessimisticheski.  Vse zhe ya  postavil nuzhnye
dekoracii (cvetushchij kust,  v vetvyah kotorogo bylo pomeshcheno malen'koe gnezdo)
i  pripas  rekvizit -  dvenadcat' malen'kih golubyh yaic.  Tri  dnya  zmei  ne
poluchali svoej obychnoj normy yaic,  chtoby u vseh byl horoshij appetit. Kstati,
im eto nichem ne grozilo,  tak kak zmei voobshche mogut podolgu postit'sya; samye
krupnye udavy obhodyatsya bez  edy  mesyacami,  dazhe  godami.  Kogda,  po  moim
raschetam, appetit zvezd byl dostatochno podstegnut, my pristupili k delu.
     Kletku so zmeyami otnesli na s容mochnuyu ploshchadku, v gnezdo pomestili pyat'
chudesnyh golubyh yaic, zatem odnu zmeyu berezhno polozhili na vetki, kak raz nad
gnezdom. YA nazhal spusk i prigotovilsya.
     Zmeya  vyalo  lezhala na  vetkah,  kak  budto  slegka oglushennaya solnechnym
svetom posle prohladnogo sumraka v yashchike. CHerez sekundu ee yazyk zabegal vzad
i vpered, a golova stala povorachivat'sya v raznye storony. I vot zmeya, slovno
strujka vody,  zaskol'zila mezhdu vetvyami k gnezdu.  Ona medlenno podbiralas'
vse blizhe,  blizhe,  dostigla kraya gnezda, podnyalas' i ustremila na yajca svoi
svirepye serebristye glaza. Snova yazyk zabegal, tochno obnyuhival yajca, i zmeya
ostorozhno potykalas' v  nih nosom,  kak sobaka v suhari.  Potom opustilas' v
gnezdo,   povernula  golovu  bokom,   shiroko  razinula  past'  i   prinyalas'
zaglatyvat'  yajco.  U  vseh  zmej  chelyustnye  kosti  soedineny  mezhdu  soboj
podvizhno,  tak  chto oni mogut zaglatyvat' dobychu,  kotoraya na  pervyj vzglyad
kazhetsya slishkom bol'shoj dlya ih pasti.  YAjceed razdvinul svoyu chelyust', i kozha
na  ego  shee  rastyanulas',  prichem  kazhdaya  cheshuya  obrisovalas' otdel'no,  a
medlenno  protalkivaemoe  po   pishchevodu  goluboe  yajco  prosvechivalo  skvoz'
natyanutuyu tonkuyu kozhu.  Kogda yajco  prodvinulos' primerno na  dyujm,  zmeya na
sekundu zadumalas',  potom vypolzla iz gnezda. Prodolzhaya polzti, ona terlas'
vzdutiem o vetki, i yajco postepenno peremeshchalos' vniz.
     Uspeh okrylil nas,  a  poka my  vernuli zmeyu v  yashchik.  Pust' bez  pomeh
perevarivaet pishchu. YA perenes kameru i smenil linzu, chtoby snimat' vblizi. Na
mesto s容dennogo yajca my  polozhili v  gnezdo drugoe i  izvlekli iz yashchika eshche
odnogo yajceeda.  Kak horosho,  chto zmei byli odinakovogo razmera i rascvetki.
Ved' pervaya zmeya,  poka ne perevarit proglochennoe,  ne budet dazhe glyadet' na
yajca, znachit, dlya krupnogo plana ona uzhe ne goditsya, zato vtoraya, v tochnosti
na  nee  pohozhaya,  golodna kak  volk.  I  kogda  vtoroj  yajceed stremitel'no
skol'znul k  gnezdu i shvatil yajco,  ya bez zatrudnenij zasnyal krupnym planom
vse  nuzhnye  mne  kadry.  Potom  ya  vse  povtoril  eshche  s  dvumya  zmeyami.  V
okonchatel'nom variante epizody byli smontirovany vmeste,  i nikto ne smog by
dogadat'sya, chto vidit chetyreh razlichnyh zmej.
     Nashi s容mki chrezvychajno zanimali vseh bafutyan,  vklyuchaya Fona.  Oni lish'
nedavno  voobshche  uvideli  kino.   Poltora  goda  nazad  v   Bafute  pobyvala
kinoperedvizhka s  cvetnoj  lentoj  o  koronacii,  i  zriteli  byli  v  dikom
vostorge.  I  teper',  kogda priehali my,  oni vse eshche goryacho obsuzhdali etot
fil'm.  Polagaya, chto Fonu i ego sovetnikam interesno budet pobol'she uznat' o
tom,  kak  delayutsya  fil'my,  ya  predlozhil  im  prijti  kak-nibud'  utrom  i
posmotret' s容mki. Oni s radost'yu soglasilis'.
     - CHto ty budesh' snimat'? - sprosila Dzheki.
     - Ne vse li ravno, lish' by chto-nibud' bezobidnoe, - otvetil ya.
     - Pochemu bezobidnoe? - osvedomilas' Sofi.
     - A zachem riskovat'...  Esli kakaya-nibud' tvar' ukusit Fona,  vryad li ya
posle etogo ostanus' personoj grata, verno?
     - CHto ty,  chto ty,  etogo nel'zya dopuskat', - skazal Bob. - A chto zhe ty
vse-taki nametil?
     - U menya vse ravno zadumano neskol'ko kadrov s meshetchatymi krysami. Oni
dazhe muhi ne obidyat.
     Na  sleduyushchee utro  my  vse  prigotovili.  Na  osobom  pomoste ustroili
s容mochnuyu  ploshchadku,  imitiruyushchuyu  uchastok  lesnoj  pochvy.  Ryadom  rastyanuli
nejlonovyj tent,  chtoby Fon  mog sidet' pod nim so  svoeyu svitoj,  postavili
stolik s napitkami, stul'ya. Potom poslali za Fonom.
     Kogda on s  chlenami soveta pokazalsya na shirokom dvore,  my zalyubovalis'
etim zrelishchem.  Vperedi shagal Fon v krasivoj goluboj s belym mantii, ryadom s
nim,  zaslonyaya supruga ot solnca ogromnym oranzhevo-krasnym zontom,  semenila
ego  lyubimaya  zhena.  Dal'she  vystupali  sovetniki  v  razvevayushchihsya  mantiyah
zelenogo,  krasnogo, oranzhevogo, alogo, belogo i zheltogo cveta. Vokrug etogo
krasochnogo shestviya snovali i  prygali sorok  s  lishnim detej  Fona  -  budto
malen'kie chernye zhuki suetilis' vokrug ogromnoj pestroj gusenicy.  Processiya
ne spesha obognula resthauz i pribyla na nashu improvizirovannuyu kinostudiyu.
     - Dobroe utro,  moj drug!  -  ulybayas',  voskliknul Fon.  -  My  prishli
posmotret' na tvoe kino.
     - Dobro pozhalovat',  moj drug,  -  otvetil ya.  -  Ty ne protiv, esli my
sperva vyp'em?
     - Va!  Konechno, ne protiv, - skazal Fon, ostorozhno opuskayas' na odin iz
nashih skladnyh stul'ev.
     YA  napolnil stakany i,  kogda vse  vypili,  stal  ob座asnyat' Fonu  tajny
kinos容mki.  YA  pokazal  emu,  kak  rabotaet  kamera,  kak  vyglyadit plenka,
ob座asnil emu, chto kazhdyj malen'kij kadr otvechaet otdel'nomu dvizheniyu.
     - |tot fil'm,  kotoryj ty snimaesh', kogda my ego uvidim? - sprosil Fon,
usvoiv osnovnye principy.
     - Ponimaesh',   ya  dolzhen  sperva  otvezti  ego  v  svoyu  stranu,  chtoby
zakonchit',  -  otvetil ya,  -  tak chto pridetsya tebe podozhdat' do  sleduyushchego
raza, kogda ya snova priedu v Kamerun.
     - Vot i horosho,  -  skazal Fon.  -  Kogda ty opyat' priedesh' syuda, v moyu
stranu, my poveselimsya i ty pokazhesh' mne svoj fil'm.
     My vypili eshche -  za moe budushchee vozvrashchenie v Bafut.  Teper' mozhno bylo
prodemonstrirovat' Fonu,  kak snimayut kinoepizod.  Sofi,  nasha montazhnica, v
bryukah,   rubashke,   temnyh  ochkah  i  bol'shushchej  solomennoj  shlyape,  zanyala
neustojchivuyu poziciyu na  malen'kom skladnom stule,  derzha nagotove bloknot i
karandash, chtoby zapisyvat' vse kasayushcheesya otsnyatyh kadrov. Tut zhe Dzheki, vsya
obveshannaya fotoapparatami,  prisela  na  kortochkah okolo  zvukozapisyvayushchego
apparata. Ryadom so s容mochnoj ploshchadkoj stoyal ispolnyayushchij rol' rezhissera Bob.
On  derzhal v  rukah prutik i  kletku,  gde  otchayanno pishchali nashi  zvezdy.  YA
ustanovil kameru, zanyal poziciyu i podal znak nachinat'. Zataiv dyhanie, Fon i
ego sovetniki smotreli,  kak Bob berezhno vytryahivaet dvuh krys iz  kletki na
ploshchadku i  napravlyaet ih prutikom.  YA  nazhal spusk.  Zriteli odobritel'nymi
vozglasami vstretili tonkoe zhuzhzhanie kamery.  V etu samuyu sekundu na usad'be
poyavilsya  mal'chugan s  kalebasom.  Ne  zamechaya  tolpy,  on  poshel  so  svoim
prinosheniem k Bobu.  Moj vzglyad byl prikovan k vidoiskatelyu, i ya ne ochen'-to
prislushivalsya k razgovoru, zavyazavshemusya mezhdu Bobom i rebenkom.
     - Nu,  chto tut u tebya?  -  sprosil Bob,  prinimaya zakuporennyj zelenymi
list'yami kalebas.
     - Zver', - kratko otvetil rebenok.
     Vmesto togo chtoby vyyasnit',  chto  eto  za  zver',  Bob vynul zatychku iz
kalebasa.  Rezul'tat porazil ne tol'ko ego, no i vseh ostal'nyh. Iz kalebasa
pulej vyskochila raz座arennaya shestifutovaya zelenaya mamba i upala na zemlyu.
     - Beregite nogi! - predosteregayushche kriknul Bob.
     YA otorval glaza ot vidoiskatelya i uvidel kartinu,  ot kotoroj mne stalo
chutochku ne  po sebe:  mezhdu oporami trenogi ko mne celeustremlenno skol'zila
zelenaya mamba. YA prygnul vverh i nazad s vozdushnoj graciej, kotoruyu mogla by
prevzojti tol'ko  zvezda  baleta,  nastupivshaya so  vsego  mahu  na  gvozdik.
Nachalos' stolpotvorenie.  Zmeya  propolzla mimo  menya i  bystro napravilas' k
Sofi. Toj bylo dovol'no odnogo vzglyada na reptiliyu, chtoby reshit', chto sejchas
skromnost' luchshe  doblesti.  Shvativ  karandash,  bloknot i,  nevest' pochemu,
skladnoj stul,  ona,  slovno zayac,  pomchalas' k sbivshimsya v kuchu sovetnikam.
Uvy,  zmeya izbrala to zhe napravlenie i ustremilas' sledom za Sofi. Sovetniki
posmotreli na nashu montazhnicu, kotoraya vela zmeyu za soboj pryamo k nim, i, ne
medlya ni sekundy,  vse,  kak odin,  obratilis' v  begstvo.  Tol'ko Fon budto
priros k stulu. Stol s napitkami ne daval emu vstat'.
     - Palku! - kriknul ya Bobu i pobezhal vdogonku za zmeej.
     YA,  konechno,  znal,  chto zmeya sama ni  na  kogo ne napadet.  Ona dumala
tol'ko o tom,  kak by ujti podal'she ot nas. No kogda krugom mechutsya polsotni
oshalevshih ot  straha  bosyh  afrikancev,  sredi  kotoryh polzaet ispugannaya,
smertel'no yadovitaya zmeya, nedaleko do bedy. Govorya slovami Dzheki, scena byla
fantasticheskaya.  CHleny soveta mchalis' cherez usad'bu,  ih  dogonyala Sofi,  ee
dogonyala zmeya,  za  kotoroj gnalsya ya,  a  za  mnoj gnalsya Bob  s  palkoj.  K
schast'yu,  mamba propolzla mimo Fona.  I  tak kak volna sobytij shlynula,  ne
zadev ego,  on  ostalsya sidet' na  meste,  tol'ko nalil sebe eshche  stakanchik,
chtoby uspokoit' svoi potryasennye nervy.
     V  konce koncov nam s  Bobom udalos' zagnat' mambu v ugol okolo kryl'ca
resthauza.  Zdes' my prizhali ee palkoj k zemle,  podnyali v vozduh i sunuli v
odin iz nashih meshkov dlya zmej.  YA  vernulsya k  Fonu i  uvidel,  kak s raznyh
storon k svoemu monarhu stekayutsya chleny soveta.  V lyuboj drugoj chasti sveta,
esli by my obratili v begstvo kuchku sanovnikov,  podbrosiv im zmeyu, nachalis'
by  upreki,  obidy i  vsyacheskie proyavleniya uyazvlennogo samolyubiya.  Afrikancy
otneslis' ko vsemu inache.  Fon sidel na stule, shiroko ulybayas'. Sovetniki na
hodu  boltali i  smeyalis',  shchelkali pal'cami,  vspominaya minuvshuyu opasnost',
podshuchivali drug nad  drugom (vot zadal strekacha!)  -  slovom,  naslazhdalis'
yumoristicheskoj storonoj etogo proisshestviya.
     - Nu  kak,  vy  ee  pojmali?  -  sprosil Fon,  shchedroj rukoj nalivaya mne
izryadnuyu dozu moego viski.
     - Da, - otvetil ya, s blagodarnost'yu prinimaya stakan, - my ee pojmali.
     Fon naklonilsya ko mne s ozornoj ulybkoj.
     - Videl, kak ulepetyvali moi lyudi? - sprosil on.
     - Da, zdorovo oni bezhali, - podtverdil ya.
     - Oni ispugalis', - ob座asnil Fon.
     - Da. |to plohaya zmeya.
     - Verno, verno, - soglasilsya Fon. - |ti lyudishki sil'no ispugalis' zmei.
     - Da.
     - A ya ne ispugalsya,  - prodolzhal Fon. - Moi lyudi vse razbezhalis'... oni
zdorovo ispugalis'... a ya ne ubezhal.
     - Verno, moj drug, verno... ty ne ubezhal.
     - YA ne ispugalsya etoj zmei, - skazal Fon na tot sluchaj, esli do menya ne
doshlo samoe glavnoe.
     - Verno. Zato zmeya ispugalas' tebya.
     - Ona menya ispugalas'? - udivlenno sprosil Fon.
     - Da,  zmeya ne  posmela tebya ukusit'...  plohaya zmeya,  no  ona ne mozhet
ubit' Fona Bafuta.
     Fon  vzryvom smeha  vstretil etu  grubuyu lest',  potom,  vspomniv,  kak
ulepetyvali ego sovetniki,  opyat' rashohotalsya, i sovetniki prisoedinilis' k
nemu.  Nakonec,  pokachivayas' ot smeha,  oni ushli, no my eshche dolgo slyshali ih
veselye golosa i hohot. |to edinstvennyj izvestnyj mne sluchaj, kogda zelenaya
mamba byla vinovnicej diplomaticheskogo konfuza.


                                Glava shestaya
                        Zveri s chelovecheskimi rukami

                             Pis'mo s narochnym

     Moj dorogoj drug!
     ZHelayu vsem vam dobrogo utra.  YA poluchil tvoyu zapisku,  no, k sozhaleniyu,
moya bolezn' ne  unimaetsya so  vcherashnego dnya.  YA  ochen' zhalel,  chto ne  smog
prijti k  tebe  iz-za  bolezni.  YA  byl  blagodaren za  butylku viski  i  za
lekarstvo,  kotoroe ty  mne  prislal.  YA  prinyal  lekarstvo vchera  vecherom i
segodnya utrom,  no poka mne ne stalo luchshe.  Mne dosazhdaet kashel',  tak chto,
esli u tebya najdetsya kakoe-nibud' sredstvo ot nego,  prishli,  pozhalujsta,  s
narochnym.  Dumayu, chto viski tozhe pomozhet, no poka tochno ne znayu. Pozhalujsta,
prishli mne dzhinu, esli est'.
     YA lezhu v posteli.
                                                           Tvoj dobryj drug,
                                                                  Fon Bafuta

     Iz vseh zhivotnyh,  kakie popadayutsya zverolovu,  samye zanimatel'nye, na
moj  vzglyad,  predstaviteli obez'yan'ego plemeni.  Oni  tak  milo  napominayut
detej:  zhivoj  um,  ocharovatel'naya neprinuzhdennost',  zhadnoe  stremlenie vse
pereprobovat',  vse ispytat' siyu zhe  minutu i  trogatel'nejshaya vera v  togo,
kogo oni priznali svoimi priemnymi roditelyami.
     Myaso obez'yany - odin iz glavnyh produktov pitaniya kameruncev, a tak kak
net obyazatel'nyh postanovlenij,  opredelyayushchih, kogda i skol'ko obez'yan mozhno
strelyat',  to pogibaet ogromnoe kolichestvo samok s  detenyshami.  Ubitaya mat'
padaet  s  dereva,  a  detenysh sudorozhno ceplyaetsya za  ee  sherst'  i  obychno
ostaetsya cel.  CHashche vsego ego tozhe ubivayut i  s容dayut zaodno s  mater'yu,  no
inogda ohotnik prinosit detenysha v derevnyu i vyrashchivaet, chtoby potom s容st'.
Esli zhe poblizosti poyavlyaetsya zverolov,  vseh etih sirot, estestvenno, nesut
emu:  ved' on,  kak pravilo,  platit za zhivogo zverya namnogo bol'she rynochnoj
ceny.  I,  provedya v  tom zhe  Kamerune dva ili tri mesyaca,  vy  okazyvaetes'
priemnym otcom sonma obez'yan vseh vidov i vozrastov.
     V  Bafute u  nas  k  koncu puteshestviya sobralos' semnadcat' obez'yan (ne
schitaya chelovekoobraznyh i  bolee primitivnyh predstavitelej otryada primatov,
takih,  kak  potto i  galago),  i  oni byli dlya nas neischerpaemym istochnikom
razvlechenij. Pozhaluj, samye zhivopisnye iz nih krasnye martyshki, rostom oni s
ter'era,  s yarko-ryzhej sherst'yu, chernoj mordochkoj i beloj grud'yu. Na vole oni
predpochitayut savannu lesam,  hodyat,  kak sobaki,  bol'shimi stayami,  prilezhno
osmatrivayut kornevishcha trav i  gnilye stvoly v  poiskah nasekomyh ili ptich'ih
gnezd, perevorachivayut kamni, pod kotorymi mogut byt' chervi, skorpiony, pauki
i  drugie lakomstva.  Vremya  ot  vremeni oni  vstayut na  zadnie nogi,  chtoby
osmotret'sya,  a esli trava ochen' vysokaya -  podprygivayut, budto na pruzhinah.
Pri malejshem nameke na opasnost' oni gromko krichat "prup... prup... prup!" i
mchatsya galopom cherez travu,  prichem slegka raskachivayutsya na  hodu  -  etakie
malen'kie ryzhie rysaki.
     Nashi chetyre pata zhili vmeste v bol'shoj kletke.  S vyrazheniem predel'noj
sosredotochennosti  na   svoih   grustnyh  chernyh  mordochkah  oni   tshchatel'no
issledovali sherst' drug druga ili zhe  upoenno predavalis' kakim-to vostochnym
tancam.  Pata -  edinstvennye izvestnye mne obez'yany,  kotorye po-nastoyashchemu
tancuyut.  Bol'shinstvo obez'yan,  razygravshis',  prosto  kruzhatsya ili  prygayut
vverh i  vniz,  no u pata razrabotany osobennye tanceval'nye figury,  prichem
repertuar ih dovol'no bogatyj.  Sperva oni skachut, slovno rezinovyj myach, i s
kazhdym razom vse  bystree,  vse  vyshe,  tak chto pryzhki dostigayut vysoty dvuh
futov. Konchiv prygat', perehodyat k sleduyushchemu "pa". Teper' zadnie nogi pochti
nepodvizhnye,  a perednyaya chast' tulovishcha, nachinaya ot poyasnicy, raskachivaetsya,
budto  mayatnik,  iz  storony v  storonu,  i  golova krutitsya sleva  napravo.
Povtoriv eto dvizhenie dvadcat' -  tridcat' raz, pata ispolnyayut novuyu figuru.
Oni  podnimayutsya na  zadnih lapah,  vytyagivayut perednie vverh  i  ustremlyayut
vzglyad na potolok kletki,  zatem nachinayut hodit' po krugu, poka ne padayut ot
golovokruzheniya navznich'.  Ves' tanec soprovozhdaetsya pesenkoj, kotoraya zvuchit
primerno tak:  "Uaa-aaaou...  uaaaa-ou...  prup... prup... uaaaaou... prup".
Poluchaetsya kuda bolee priyatno i  osmyslenno,  chem u nashih populyarnyh pevcov,
ispolnyayushchih populyarnye pesenki...
     Pata,  konechno,  zhadno pogloshchali lyuboj zhivoj korm,  i  den' dlya nih byl
nepolnym bez  gorsti  kuznechikov ili  yaic,  ili  parochki vkusnyh paukov.  No
bol'she vsego na  svete oni lyubili lichinok ochen' rasprostranennyh v  Kamerune
pal'movyh zhukov. Oval'noe telo pal'movogo zhuka dostigaet okolo dvuh dyujmov v
dlinu;   samki  otkladyvayut  yajca  v  gniyushchih  stvolah,  predpochitaya  ryhluyu
voloknistuyu serdcevinu pal'm.  V  myagkoj,  vlazhnoj pitatel'noj srede iz  yaic
vyhodyat lichinki,  kotorye bystro vyrastayut v  mertvenno-beluyu  tvar'  dlinoj
okolo  treh  dyujmov,   tolshchinoj  s  bol'shoj  palec.  Dlya  pata  eti  zhirnye,
izvivayushchiesya chervyaki - pishcha bogov. Stoilo mne podojti s bankoj, kak martyshki
s  vostorzhennym vizgom okruzhali menya.  I  v to zhe vremya oni otchayanno boyalis'
lichinok.  YA vysypal ugoshchenie iz banki na pol kletki. Pata, prodolzhaya vizzhat'
ot vostorga,  prygali vokrug i  drozhashchimi pal'cami robko kasalis' lakomstva,
no  stoilo chervyaku poshevel'nut'sya,  kak  obez'yanka totchas otdergivala ruku i
pospeshno vytirala pal'cy  o  sherst'.  Nakonec  odna  iz  nih  hvatala zhirnuyu
lichinku i, zhmuryas' i grimasnichaya, vpivalas' v nee zubami. Estestvenno, takaya
bezzhalostnaya kazn'  zastavlyala lichinku otchayanno izvivat'sya.  Totchas obez'yana
brosala ee na pol,  snova vytirala lapy i  vse s toj zhe grimasoj na mordochke
prinimalas' zhevat' otkushennyj kusochek.  V  takie minuty pata  napominali mne
cheloveka,  kotoryj pervyj raz  v  zhizni  proboval zhivuyu  ustricu.  Odnazhdy ya
nenamerenno,  polagaya,  chto delayu odolzhenie martyshkam, vyzval perepoloh v ih
kletke.  Celaya  armiya  mestnyh  rebyatishek  postavlyala  nam  zhivoj  korm  dlya
zhivotnyh.  Po  utram chut'  svet oni  prinosili polnye kalebasy ulitok,  yaic,
lichinok,  kuznechikov,  paukov, krohotnyh nagih krysyat i prochej pishchi, kotoruyu
lyubili nashi zveri.  V  eto  utro odin mal'chugan pomimo obychnogo prinosheniya v
vide  ulitok  i  lichinok pal'movogo zhuka  vruchil  nam  dve  lichinki goliafa.
Goliafy - samye krupnye zhuki na svete, v dlinu oni dostigayut shesti dyujmov, v
shirinu -  okolo chetyreh. Nuzhno li govorit', chto lichinki byli chudovishchnye. Oni
tozhe dostigali okolo shesti dyujmov v  dlinu,  a tolshchinoj byli s moe zapyast'e.
Cvetom takie zhe protivnye,  mertvenno-belye, kak lichinka pal'movogo zhuka, no
namnogo zhirnee,  i kozha u nih smorshchennaya,  vsya v skladkah i vmyatinah, slovno
perina.  Ploskaya kashtanovaya golova velichinoj s  shilling,  ogromnye izognutye
chelyusti,  sposobnye osnovatel'no tebya ushchipnut', esli zazevaesh'sya. YA prishel v
vostorg,  poluchiv gromadnyh,  puhlyh chervyakov.  Esli  nashi  pata  tak  lyubyat
lichinok pal'movogo zhuka,  to  kak  zhe  schastlivy oni  budut  pri  vide  etih
velikanov!  Sunuv lichinok goliafa v obshchuyu banku,  ya poshel k obez'yanam, chtoby
predlozhit' im legkuyu zakusku pered zavtrakom.
     Pri vide znakomoj banki pata vozbuzhdenno zaprygali, kricha "prup, prup".
YA otkryl dvercu. Martyshki s ozabochennym vyrazheniem na svoih chernyh mordochkah
seli v krug i prositel'no vytyanuli ruki. YA prosunul banku vnutr' i oprokinul
ee,  tak  chto obe lichinki s  myagkim stukom shlepnulis' na  pol kletki,  gde i
zastyli nedvizhimo.  Skazat', chto martyshki byli udivleny, - slishkom malo. Oni
tihon'ko zavizzhali i stali otstupat',  s uzhasom i opaskoj glyadya na eti zhivye
aerostaty.  S minutu oni pristal'no razglyadyvali lichinok,  no, tak kak te ne
shevelilis',  pata osmeleli i stali podbirat'sya blizhe,  chtoby poluchshe izuchit'
nebyvaloe chudo.  Obozrev lichinok so vseh storon, pod vsemi myslimymi uglami,
odna  iz  obez'yanok sobralas' s  duhom,  vytyanula ruku  i  ostorozhno tronula
chervyaka pal'cem.  Tot do sih por lezhal na spine,  slovno v transe, teper' zhe
vdrug  ozhil,   dernulsya  i  velichavo  perevernulsya  na  zhivot.   |ffekt  byl
potryasayushchim. Diko kricha ot straha, martyshki vse, kak odna, truslivo zabilis'
v dal'nij ugol kletki,  gde nachalas' bezobraznaya svalka, chem-to napominayushchaya
itonskij futbol.  Kazhdaya izo vseh sil staralas' spryatat'sya za  ostal'nyh.  A
lichinka,  pomeshkav  neskol'ko sekund,  medlenno povolokla svoe  puhloe  telo
pryamo  k  obez'yanam.  Tut  razygralas'  takaya  isterika,  chto  mne  prishlos'
vmeshat'sya i  ubrat' chervyakov.  YA  polozhil ih  v  kletku mangusty Tikki,  ona
nichego ne  boyalas' i  v  chetyre priema raspravilas' s  lichinkami.  A  bednye
martyshki ves' etot den' byli sami ne  svoi.  Da i  potom,  stoilo im uvidet'
banku v moih rukah,  kak oni brosalis' k zadnej stenke i zhalis' k nej do teh
por, poka ne vyyasnyalos', chto v banke net nichego strashnogo i opasnogo, tol'ko
lichinki pal'movogo zhuka.
     Sredi obez'yan nam osobenno polyubilas' molodaya samka babuina, kotoruyu my
nazvali Georginoj.  |to bylo sushchestvo s  yarko vyrazhennoj individual'nost'yu i
svoeobraznym chuvstvom yumora. Ee vykormil odin afrikanec, v dome kotorogo ona
igrala   rol'   komnatnoj  storozhevoj  sobaki.   Hozyain  ustupil  nam   svoyu
vospitannicu za vnushitel'nuyu summu - desyat' shillingov. Estestvenno, Georgina
byla sovsem ruchnaya.
     Kazhdyj den' my vyvodili ee na volyu i  privyazyvali k  derevu nedaleko ot
resthauza.  Pervye dva dnya ona sidela na  privyazi u  samogo vhoda na usad'bu
Fona,  mimo nee  nepreryvnym potokom shli ohotniki,  breli starushki,  kotorye
nesli  nam  yajca  dlya  prodazhi,   gur'boj  bezhali  rebyatishki  s  ulitkami  i
nasekomymi.  My  rasschityvali,  chto  eta  neprekrashchayushchayasya  processiya  budet
zanimat' i  zabavlyat' Georginu.  Tak ono i  vyshlo,  hotya i  ne v tom smysle,
kakoj my  sebe predstavlyali.  Obez'yana bystro soobrazila,  chto dlina verevki
pozvolyaet ej  pryatat'sya za izgorod'yu iz gibiskusov vozle kalitki.  I  stoilo
kakomu-nibud' nichego ne  podozrevayushchemu afrikancu zajti na usad'bu,  kak ona
vyskakivala iz  zasady i  hvatala bednyagu za  nogi,  izdavaya pri  etom takoj
strashnyj vopl', chto dazhe samye krepkie nervy ne vyderzhivali.
     Pervoj zhertvoj etoj kovarnoj taktiki okazalsya staryj ohotnik,  kotoryj,
oblachivshis'  v  svoyu  luchshuyu  mantiyu,   nes  nam  polnyj  kalebas  krys.  On
priblizhalsya k  resthauzu ne spesha,  s  velikim dostoinstvom,  kak i podobaet
cheloveku,  nesushchemu dlya prodazhi stol' redkih zhivotnyh,  no  edva on  voshel v
kalitku,  kak s  nego sletel ves' ego aristokratizm.  Oshchutiv zheleznuyu hvatku
Georginy i  uslyshav ee uzhasnyj krik,  on uronil kalebas s  krysami,  kotorye
totchas brosilis' vrassypnuyu,  sam  izdal  dikij vopl',  podskochil,  vysoko v
vozduh i  pomchalsya po doroge bez vsyakogo dostoinstva,  zato s  porazitel'noj
dlya svoego vozrasta pryt'yu. Potrebovalis' tri pachki sigaret i ves' moj takt,
chtoby usmirit' buryu v ego dushe.  A Georgina sidela kak ni v chem ne byvalo i,
kogda  ya  prinyalsya ee  raspekat',  tol'ko  podnyala brovi  v  znak  nevinnogo
udivleniya, obnazhiv svoi rozovye veki.
     Sleduyushchej zhertvoj  byla  milovidnaya shestnadcatiletnyaya devushka,  kotoraya
prinesla v  kalebase ulitok.  Odnako u devushki reakciya okazalas' pochti takoj
zhe  mgnovennoj,  kak u  Georginy.  Ugolkom glaza ona zametila ee v  tu samuyu
sekundu,  kogda  Georgina  prygnula.  Vzvizgnuv ot  ispuga,  yunaya  afrikanka
otskochila v  storonu,  i  obez'yana vmesto  nog  pojmala tol'ko razvevayushchijsya
podol  ee  saronga.  Babuin  rezko  dernul svoimi volosatymi lapami,  sarong
soskochil,  i  neschastnaya baryshnya  ostalas'  v  chem  mat'  rodila.  Kricha  ot
vozbuzhdeniya,  Georgina obmotala sarongom golovu,  kak shal'yu,  i  vostorzhenno
chto-to  zalopotala,  a  bednyazhka  v  polnoj  rasteryannosti  polezla  v  kust
gibiskusa,  starayas' prikryt' rukami  naibolee delikatnye chasti  tela.  Bob,
kotoryj vmeste so mnoj byl ochevidcem etogo proisshestviya, s velichajshej ohotoj
brosilsya na pomoshch', otnyal u obez'yany sarong i vernul ego devushke.
     Do  sih por Georgina vyhodila suhoj iz  vody,  no na sleduyushchee utro ona
perestaralas'.   K  kalitke  resthauza,   tyazhelo  dysha,  podoshla  vperevalku
pochtennaya slavnaya dama vesom na dvesti funtov s lishkom. Ona berezhno nesla na
golove bidon  arahisovogo masla,  kotoroe rasschityvala prodat' nashemu povaru
Filipu.  On  uvidel ee  i  vyskochil iz  kuhni,  chtoby predupredit',  no bylo
slishkom pozdno.  Georgina prygnula iz-za kusta besshumno,  kak leopard,  i  s
voinstvennym klichem obhvatila lapami tolstye nogi  prestareloj ledi.  Bednaya
zhenshchina byla slishkom tuchnoj, chtoby po primeru predydushchih zhertv podprygnut' i
obratit'sya v  begstvo,  poetomu ona  zastyla na  meste,  kricha pochti tak  zhe
gromko i pronzitel'no,  kak Georgina. Poka oni ispolnyali etot kakofonicheskij
duet,  bidon na golove staroj ledi ugrozhayushche krenilsya.  Filip mchalsya k  nej,
topaya svoimi nozhishchami i hriplym golosom izrygaya sovety,  kotorye ona vryad li
slyshala.  Dobezhav do  mesta proisshestviya,  Filip vpopyhah sovershil glupost'.
Vmesto togo chtoby sosredotochit' svoe vnimanie na golove i bidone, on podoshel
s drugogo konca i,  shvativ Georginu,  poproboval otorvat' ee ot zhertvy.  No
obez'yana vovse ne speshila vypustit' iz ruk stol' pyshnuyu i  roskoshnuyu dobychu,
ona  budto  prirosla k  nej  i  negoduyushche krichala.  Obhvativ Georginu obeimi
rukami,  Filip dergal izo vseh sil.  Obshirnaya figura staroj ledi kolyhalas',
slovno moguchee derevo pod udarami topora,  i bidon na ee golove, ne vyderzhav
neravnogo poedinka s  zakonom tyagoteniya,  grohnulsya na  zemlyu.  Ot  sil'nogo
tolchka iz nego vyrvalas' struya masla, i vseh troih obdalo klejkimi bryzgami.
Georgina,  ozadachennaya etim  novym,  podlym  i,  veroyatno,  opasnym  voennym
priemom,  ispuganno hryuknula,  vypustila nogi zhenshchiny i  otbezhala v storonu,
naskol'ko pozvolyala verevka,  posle  chego  prinyalas' ochishchat' svoyu  sherst' ot
lipkogo masla.  Glyadya na zhivot Filipa,  mozhno bylo podumat', chto on medlenno
taet, a u staroj ledi ves' sarong byl promaslen speredi.
     - Va!  -  yarostno zagremel Filip.  -  Glupaya zhenshchina,  zachem ty brosila
maslo na zemlyu?
     - Durak!  -  s  ne men'shim gnevom vskrichala staraya dama.  -  |tot zver'
hotel menya ukusit', chto zhe mne bylo delat'?
     - |ta obez'yana i  ne dumala tebya kusat',  tolstaya dura,  ona ruchnaya!  -
revel Filip.  -  Poglyadi teper' na  moyu  odezhdu,  vsya  isporchena...  |to  ty
vinovata.
     - Nichego ya ne vinovata,  ne vinovata,  -  vizzhala staruha,  i ee moshchnoe
tulovishche tryaslos',  kak  izvergayushchijsya vulkan.  -  Ty  sam vinovat,  negodyaj
etakij, vse moe plat'e isportil, vse maslo na zemlyu vylil.
     - ZHirnaya dura!  -  oral Filip. - Sama ty negodyajka, sama ni s togo ni s
sego brosila na zemlyu svoe maslo... Propala moya odezhda.
     On  serdito topnul shirokoj stupnej...  pryamo v  luzhu  masla,  i  bryzgi
poleteli na uzhe postradavshij sarong staroj damy.  Ona vzvyla, budto padayushchaya
bomba,  i zatryaslas' eshche sil'nee -  vot-vot vzorvetsya!  Kogda pochtennaya ledi
nakonec obrela dar rechi,  ona vymolvila tol'ko odno slovo,  no ya ponyal,  chto
pora vmeshat'sya.
     YA  podoshel,  prezhde chem  Filip uspel prijti v  sebya i  nanesti telesnye
povrezhdeniya staroj ledi.  Ee ya uteshil -  zaplatil ej za isporchennyj sarong i
prolitoe maslo,  potom utihomiril vse eshche kipevshego gnevom povara,  poobeshchav
emu novye noski, shorty i rubahu iz moego sobstvennogo garderoba. Posle etogo
ya  otvyazal lipkuyu Georginu i  perevel ee  v  takoe mesto,  gde ona ne  mogla
vvergat' menya v novye rashody, atakuya mestnoe naselenie.
     Odnako na  etom delo ne konchilos'.  YA  ne pridumal nichego luchshego,  kak
privyazat' Georginu okolo nizhnej verandy,  ryadom s pomeshcheniem, gde my mylis'.
Tam  stoyal bol'shoj kruglyj taz  iz  krasnogo plastika,  v  nego kazhdyj vecher
nalivalas' voda,  chtoby  my  mogli  smyt' pyl'  i  pot  posle trudovogo dnya.
Pravda,  taz  byl  malovat,  myt'sya v  nem  ne  sovsem udobno.  Opustish'sya v
priyatnuyu,  tepluyu vodu,  a  nogi uzhe ne  vmeshchayutsya,  prihoditsya klast' ih na
derevyannyj yashchik.  A  tak kak taz byl skol'zkij,  trebovalos' nemaloe usilie,
chtoby vstat' za mylom,  polotencem ili eshche za chem-nibud'.  Slovom,  ne samaya
udobnaya vanna v  mire,  no  v  nashih usloviyah my  ne  mogli pridumat' nichego
luchshego.
     Sofi obozhala kupan'e,  ona  dol'she vseh torchala v  vannoj,  predavalas'
nege v teploj vode,  pokurivaya sigaretu ili chitaya knigu pri svete malen'kogo
fonarya "molniya". No v etot vecher ee omovenie ne zatyanulos'.
     Snachala vse shlo kak obychno.  Odin iz slug,  podojdya k  Sofi,  skazal ej
prisushchim vsem slugam doveritel'nym tonom:
     - Vanna gotova, madam.
     Vzyav knigu i  zhestyanku s  sigaretami,  Sofi poshla vniz v vannuyu.  I tut
okazalos',  chto ee operedila Georgina.  Obez'yana otkryla,  chto dlina verevki
pozvolyaet ej proniknut' v etu interesnuyu komnatu. Georgina sidela vozle taza
i, tihon'ko vorcha ot udovol'stviya, mochila v vode polotence. Sofi vygnala ee,
poprosila slugu  prinesti  drugoe  polotence,  zatvorila dver',  razdelas' i
pogruzilas' v goryachuyu vodu.
     K sozhaleniyu, ona ploho zakryla dver', v chem skoro i ubedilas'. Georgina
v  zhizni eshche  ne  videla,  kak kupayutsya lyudi,  -  razve mozhno upustit' takoj
sluchaj!  Ona vsem telom nalegla na dver' i  raspahnula ee.  Sofi okazalas' v
zatrudnitel'nom polozhenii.  Vykarabkat'sya iz  taza  i  zakryt' dver' -  delo
nelegkoe,  no  i  lezhat'  s  otkrytoj dver'yu  nel'zya.  S  velikim trudom ona
dotyanulas'  do  odezhdy,  kotoruyu,  k  chast'yu,  polozhila  dostatochno  blizko.
Georgina totchas reshila,  chto eto nachalo novoj mnogoobeshchayushchej igry,  prygnula
vpered,  shvatila odezhdu Sofi, prizhala ee k svoej volosatoj grudi i vybezhala
s dobychej naruzhu.  Ostalos' tol'ko polotence.  Vykarabkavshis' iz taza,  Sofi
koe-kak zadrapirovalas' i, proveriv, net li kogo poblizosti, risknula vyjti,
chtoby popytat'sya vernut' sebe svoe imushchestvo.  Vidya,  chto Sofi voshla vo vkus
igry,  Georgina  chto-to  radostno  proshchebetala,  lovko  uvernulas'  ot  nee,
brosilas'  obratno  v  vannuyu  i  zhivo  sunula  odezhdu  v  vodu.  Istolkovav
vyrvavshijsya u  Sofi krik uzhasa kak odobrenie,  ona polozhila na  vodu banku s
sigaretami -  vidno,  hotela proverit', budet li ona plavat'. Banka poshla ko
dnu,  a sorok s lishnim raskisshih sigaret vsplyli na poverhnost'. No Georgina
ni  pered chem  ne  ostanavlivalas',  chtoby dostavit' udovol'stvie Sofi.  Ona
vylila vodu iz  taza.  Privlechennyj shumom,  ya  podospel v  tu minutu,  kogda
Georgina legko prygnula v taz i prinyalas' podskakivat' na odezhde i razmokshih
sigaretah,  sovsem  kak  vinodel,  kotoryj topchet kisti  vinograda.  Poka  ya
vydvoryal razygravshegosya babuina i  dobyval dlya  Sofi novuyu vodu,  sigarety i
odezhdu,  obed  sovsem  ostyl.  Da,  blagodarya Georgine  vecher  proshel  ochen'
veselo...  Odnako iz vseh obez'yan osobenno mnogo radosti i vesel'ya vnosili v
nashu zhizn',  pozhaluj,  chelovekoobraznye. Pervym my priobreli malysha muzhskogo
pola.  On  pribyl kak-to  utrom,  vozlezha na  rukah  u  odnogo ohotnika.  Na
morshchinistoj mordochke detenysha bylo  takoe nasmeshlivo-vysokomernoe vyrazhenie,
budto on  vozomnil sebya etakim vostochnym vel'mozhej i  nanyal ohotnika,  chtoby
tot  ego nosil.  Poka my  s  ohotnikom torgovalis',  malysh spokojno sidel na
kryl'ce resthauza,  glyadya  na  nas  polnymi prezreniya umnymi karimi glazami,
slovno vse eti melochnye prerekaniya iz-za  deneg mogli vyzvat' tol'ko krajnee
otvrashchenie u  shimpanze s  takim proishozhdeniem i  vospitaniem.  Kogda sdelka
sostoyalas' i  prezrennyj metall  pereshel  iz  ruk  v  ruki,  etot  obez'yanij
aristokrat snishoditel'no vzyal menya za palec i voshel v nashu gostinuyu,  glyadya
po storonam s ploho skryvaemym omerzeniem,  - nu pryamo gercog, kotoryj reshil
vo  chto by to ni stalo byt' demokratichnym i  udostoil svoim poseshcheniem kuhnyu
bol'nogo vassala.  Sev na stol, on prinyal nashe skromnoe podnoshenie - banan -
s  takim vidom,  slovno emu  davno opostyleli vse eti pochesti,  kotorymi ego
osypayut so  dnya rozhdeniya.  My  tut zhe  reshili dat' emu imya,  dostojnoe stol'
vysokorodnogo primata,  i  okrestili ego CHolmondeli Sen-Dzhon ili s popravkoj
na  proiznoshenie CHamli  Sindzhen.  Potom,  kogda my  poznakomilis' blizhe,  on
pozvolil nam  nazyvat' ego  zaprosto CHam.  V  minuty natyanutyh otnoshenij CHam
prevrashchalsya v  "parshivuyu  obez'yanu",  no,  proiznosya eti  slova,  my  vsegda
chuvstvovali sebya povinnymi v oskorblenii Velichestva.
     My  sdelali dlya  CHamli  kletku (protiv chego  on  reshitel'no vozrazhal) i
vypuskali ego tol'ko v strogo opredelennye chasy, kogda bylo komu prismotret'
za nim. Tak, utrom on vmeste so slugoj, kotoryj raznosil chaj, vhodil k nam v
spal'nyu,  galopom peresekal komnatu i  prygal ko  mne v  krovat'.  Toroplivo
chmokal menya vlazhnymi gubami v  znak privetstviya,  potom,  kryahtya i vosklicaya
"ah,  ah!",  nablyudal,  kak stavyat na mesto podnos s  chaem,  i proveryal,  ne
zabyta li ego bol'shaya kruzhka (olovyannaya,  chtoby dolgo sluzhila).  Posle etogo
on zhdal,  ne spuskaya s  menya glaz,  poka ya  napolnyal kruzhku molokom,  chaem i
saharom (pyat'  lozhek).  Drozhashchimi ot  volneniya rukami prinimal ee  ot  menya,
podnosil k  gubam  i  prinimalsya pit'  s  takim  zvukom,  s  kakim  vytekaet
poslednyaya  voda  iz  bol'shoj  vanny.   Ni  razu  ne  ostanavlivayas',   chtoby
peredohnut',  on  vse  vyshe  i  vyshe  podnimal kruzhku,  poka  ona  sovsem ne
oprokidyvalas' emu  na  lico.  Posle  etogo nastupal dolgij pereryv -  CHamli
zhdal,  kogda  v  ego  otkrytyj rot  soskol'znet takoj vkusnyj polurastayavshij
sahar.  Udostoverivshis',  chto  na  dne  nichego ne  ostalos',  CHamli  gluboko
vzdyhal,  zadumchivo rygal i  vozvrashchal mne  kruzhku,  smutno nadeyas',  chto  ya
napolnyu ee snova.  Ubedivshis' v tshchetnosti svoej nadezhdy,  on smotrel,  kak ya
p'yu chaj, a zatem nachinal menya razvlekat'.
     Radi menya on pridumal mnogo igr,  i vse oni v takoj rannij chas kazalis'
mne dovol'no utomitel'nymi.  Vot on  ustroilsya u  menya v  nogah i  proveryaet
vzglyadom  ispodtishka,   slezhu  li  ya  za  nim.  Zatem  holodnaya  ruka  CHamli
probiraetsya pod odeyalo i  hvataet menya za pal'cy nog.  Pri etom trebovalos',
chtoby ya  nagibalsya vpered i  krichal,  izobrazhaya gnev,  a sam on soskakival s
krovati i  bezhal v  drugoj konec komnaty,  na  hodu poglyadyvaya na menya cherez
plecho  polnymi veselogo ozorstva karimi  glazami.  Kogda  mne  nadoedala eta
igra,  ya  prikidyvalsya,  budto  splyu.  CHamli ostorozhno podhodil k  izgolov'yu
krovati,  neskol'ko  sekund  pristal'no smotrel  mne  v  lico,  potom  vdrug
vytyagival dlinnuyu ruku i dergal menya za volosy, posle chego migom otskakival,
ne  davaya pojmat' sebya.  Esli zhe mne vse-taki udavalos' shvatit' shalopaya,  ya
obnimal ego  szadi rukami za  sheyu  i  shchekotal emu  klyuchicy.  CHamli dergalsya,
korchilsya,  razeval svoyu past', obnazhaya shirokie rozovye desny i krupnye belye
zuby, i sovsem po-detski zalivalsya istericheskim smehom.
     Nashim vtorym priobreteniem byla  krupnaya pyatiletnyaya samka shimpanze,  po
imeni Minni.  Ee my poluchili ot odnogo fermera -  gollandca,  kotoryj prishel
odnazhdy v  Bafut i skazal,  chto gotov ustupit' nam Minni,  tak kak emu skoro
uezzhat' v otpusk,  a on ne hochet ostavlyat' obez'yanu na popechenie svoih slug.
My  mozhem poluchit' Minni,  esli sami priedem i  zaberem ee.  Ferma gollandca
nahodilas' v  Sante,  za  pyat'desyat mil' ot  Bafuta,  poetomu my  uslovilis'
priehat'  tuda  na  lendrovere Fona  i  posmotret' shimpanze.  Esli  obez'yana
okazhetsya zdorovoj,  my ee kupim i  uvezem s soboj v Bafut.  Zahvativ bol'shuyu
kletku,  my spozaranku otpravilis' v put', rasschityvaya vernut'sya k lenchu ili
chut' pozzhe.  CHtoby popast' v Santu, nado bylo vybrat'sya iz doliny, gde lezhit
Bafut,  odolet' moguchuyu stenu  Bemenda (pochti  otvesnaya skala  vysotoj okolo
trehsot futov) i  uglubit'sya v  gory za nej.  Dal' tonula v  gustom utrennem
tumane. S voshodom solnca mgla vysokimi kolonnami podnimetsya k nebu, poka zhe
ona zastyla v dolinah belymi ozerami moloka,  iz kotoryh,  budto prichudlivye
ostrova na blednom more,  torchali makushki holmov i uvalov.  Podnyavshis' vyshe,
my  sbavili hod,  potomu chto  zdes' edva ulovimoe nerovnoe dyhanie utrennego
veterka  podtalkivalo  i  katilo  ogromnye  kluby  tumana,  i  oni  struyas',
peresekali dorogu,  slovno  ispolinskie belye  ameby.  Obognesh' povorot -  i
vrezaesh'sya v samuyu gushchu oblaka. Vidimost' srazu padaet do neskol'kih metrov.
V odnom meste skvoz' tuman vdrug pokazalos' chto-to vrode slonovyh bivnej. My
rezko zatormozili.  Navstrechu nam iz mgly medlenno vyplylo stado dlinnorogih
korov. Plotnoj stenoj oni okruzhili mashinu i s lyubopytstvom ustavilis' v okna
lendrovera.  |to  byli  krupnye  krasivye zhivotnye temno-shokoladnoj masti  s
ogromnymi vlazhnymi glazami i dlinnymi belymi rogami -  pyat' futov ot konchika
do konchika.  Goryachee dyhanie sedymi oblachkami vyryvalos' iz shirokih nozdrej,
v  holodnom  vozduhe  povis  osobennyj  sladkovatyj  zapah.   Veselo  zvyakal
kolokol'chik na  shee korovy-vozhaka.  Neskol'ko minut my sozercali drug druga,
potom rezkij svist i  hriplyj krik vozvestili o  poyavlenii pastuha.  On  byl
tipichnyj ful'be -  vysokij,  strojnyj, s tonkim licom i pryamym nosom, chem-to
napominayushchij figury drevneegipetskih fresok.
     - Zdravstvuj, moj drug, - skazal ya.
     - Dobroe  utro,  masa,  -  otvetil  on,  ulybayas' i  shlepaya  ladon'yu po
shirochennomu, vlazhnomu ot rosy korov'emu boku.
     - |to tvoi korovy?
     - Da, ser, moi sobstvennye.
     - I kuda ty ih gonish'?
     - V Bemendu, ser, na bazar.
     - Ty mozhesh' otvesti ih v storonu, chtoby my proehali?
     - Da, ser, konechno, ser, ya ih uvedu.
     S gromkimi krikami on pognal skot vpered,  perebegaya ot korovy k korove
i  vybivaya drob' na  ih  bokah svoim bambukovym posohom.  Pod priyatnye zvuki
kolokol'chika tyazhelye tushi, mirolyubivo mycha, stali propadat' v tumane.
     - Spasibo,  moj  drug,  schastlivogo puti,  -  kriknul ya  vsled  roslomu
pastuhu.
     - Spasibo,  masa,  spasibo,  -  donessya iz  tumana ego  golos  na  fone
nizkogo, kak zvuki fagota, mychaniya korov.
     Kogda   my   dostigli  Santy,   solnce   uzhe   vzoshlo  i   gory   stali
zolotisto-zelenymi,  no  k  sklonam eshche lepilis' poloski tumana.  Pod容hav k
domu gollandca,  my uznali, chto ego neozhidanno kuda-to vyzvali. Odnako Minni
byla doma,  a  ved' my radi nee i priehali.  Obez'yana zhila v bol'shom kruglom
zagone, kotoryj ustroil dlya nee gollandec. Vysokaya stena ograzhdala prostoe i
ostroumnoe oborudovanie -  derevyannyj domik s  dvustvorchatoj dver'yu i chetyre
suhih  stvola,  ukreplennyh v  cemente.  CHtoby popast' v  zagon,  nado  bylo
opustit' svoego roda  razvodnoj most  i  po  nemu  perejti cherez  suhoj rov,
okajmlyayushchij territoriyu Minni.
     Na  vetvyah odnogo iz derev'ev sidela krupnaya korenastaya obez'yana rostom
okolo treh s polovinoj futov. Ona smotrela na nas ne sovsem osmyslenno, no v
obshchem-to  druzhelyubno.  Minut desyat' my  molcha obozrevali drug druga,  poka ya
pytalsya raskusit' ee nrav.  Konechno,  gollandec zaveril menya, chto ona sovsem
ruchnaya,  no ya po opytu znal,  chto dazhe samyj ruchnoj shimpanze mozhet prichinit'
vam nemalo hlopot, esli nevzlyubit vas i delo dojdet do rukopashnoj. Tem bolee
chto Minni pri nebol'shom roste byla dostatochno moguchego slozheniya.
     No  vot ya  opustil mostik i  voshel v  zagon,  vooruzhivshis' lish' grozd'yu
bananov,  kotorymi reshil otkupit'sya, esli by okazalos', chto ya neverno ocenil
harakter obez'yany.  Sev na  zemlyu,  ya  polozhil banany sebe na koleni i  stal
zhdat' pervogo hoda  Minni.  Ona  s  interesom rassmatrivala menya  so  svoego
dereva,  zadumchivo pohlopyvaya sebya po kruglomu zhivotu shirokimi ladonyami, i v
konce  koncov  reshila,  chto  ya  bezopasen,  slezla  s  dereva  i  vpripryzhku
napravilas' ko mne.  V metre ot menya ona prisela na kortochki i protyanula mne
ruku.  YA  torzhestvenno pozhal volosatuyu lapu  i  podal obez'yane banan.  Minni
srazu s容la ego, vorcha ot udovol'stviya.
     V  polchasa ona upravilas' so vsemi bananami,  i mezhdu nami ustanovilos'
nechto vrode druzhby.  My igrali v salki,  nosilis' drug za drugom po uchastku,
zabegali v domik,  vmeste zalezali na derevo.  Tut ya reshil,  chto prishla pora
vnesti v zagon kletku. My postavili ee na travu kryshkoj vniz i dali Minni ne
spesha  izuchit'  kletku  i  ubedit'sya,  chto  predmet eto  bezopasnyj.  Teper'
sprashivalos', kak pomestit' obez'yanu v kletku, ne ochen' ee pri etom napugat'
i  v  to  zhe  vremya  izbezhat' ee  ukusov.  Poskol'ku Minni eshche  ni  razu  ne
podvergalas' zatocheniyu v  yashchik ili v  tesnuyu gluhuyu kletku,  ya ponimal,  chto
operaciya budet trudnoj,  tem  bolee bez hozyaina,  kotoryj mog by  pomoch' nam
svoim avtoritetom.
     Tri s polovinoj chasa ya na lichnom primere pokazyval Minni,  chto kletka -
veshch' bezobidnaya.  YA sidel v nej, lezhal v nej, prygal po nej i dazhe polzal na
chetveren'kah,  derzha ee na spine,  -  sovsem kak cherepaha.  Minni byla ochen'
dovol'na moimi staraniyami razveselit' ee,  no k  kletke vse ravno otnosilas'
nastorozhenno.  Beda v  tom,  chto ya  mog rasschityvat' tol'ko na odnu popytku.
Esli s  pervogo raza nichego ne vyjdet i  obez'yana soobrazit,  chto u  menya na
ume,  nikakie laski i  ugovory ne zastavyat ee dazhe blizko podojti k  kletke.
Nado medlenno,  no verno primanivat' Minni i potom srazu nabrosit' kletku na
nee.  Eshche tri chetverti chasa celeustremlennyh i  utomitel'nyh usilij,  i  mne
udalos' dobit'sya togo,  chto obez'yana dostavala banany iz kletki,  obrashchennoj
vhodom vverh. I vot nastal velikij mig.
     YA  polozhil v  kletku dlya primanki osobenno soblaznitel'nye banany i sel
pozadi nee, tozhe ochistiv sebe banan i neprinuzhdenno obozrevaya pejzazh, slovno
men'she vsego na svete pomyshlyal o  lovle shimpanze.  Nedoverchivo poglyadyvaya na
menya,  Minni  ostorozhno dvinulas' vpered.  Vozle samoj kletki ona  prisela i
ustremila alchnyj vzglyad na  banany.  Snova metnula vzglyad v  moyu  storonu i,
ubedivshis',  chto ya  pogloshchen svoim lakomstvom,  prosunula v  kletku golovu i
plechi. V tu zhe sekundu ya tolchkom oprokinul kletku na obez'yanu, odnim pryzhkom
ochutilsya naverhu i uselsya, chtoby ne dat' ee sbrosit'. Na pomoshch' mne podospel
Bob. My s beskonechnoj ostorozhnost'yu podsunuli pod kletku kryshku, perevernuli
ee  i  zakolotili.  Minni v  eto vremya s  nenavist'yu smotrela na  menya cherez
dyrochku v  doske i  zhalobno krichala:  "Uuu!..  Uuu!..  Uuu!.." -  slovno moe
verolomstvo potryaslo ee  do  glubiny dushi.  YA  ster  s  lica pot  i  zakuril
sigaretu,  potom  posmotrel na  chasy.  Na  poimku Minni ushlo  chetyre chasa  s
chetvert'yu.  YA podumal, chto za eto vremya mozhno bylo by pojmat' dikuyu obez'yanu
v  lesu.  Poryadkom ustavshie,  my  pogruzili dobychu  na  lendrover i  poehali
obratno v Bafut.
     V Bafute dlya Minni byla uzhe prigotovlena bol'shaya kletka.  Konechno,  ona
nikak  ne  mogla  sravnit'sya s  prostornym zagonom,  odnako byla  dostatochno
velika, chtoby Minni ne stradala v nej ot tesnoty. Potom-to obez'yane pridetsya
privykat' k  malen'koj kletke,  v  kotoroj ona  poedet v  Angliyu,  no  luchshe
priuchat' ee k  etomu postepenno,  ved' do sih por ona zhila sovsem privol'no.
Popav  v  novuyu  kvartiru,   Minni,  odobritel'no  kryahtya,  issledovala  ee,
postuchala kulakami po provolochnoj setke, povisela na perekladinah, ispytyvaya
ih prochnost'.  My postavili ej v  kletku bol'shuyu korobku s  fruktami i belyj
plastikovyj tazik s molokom. Minni prinyala ugoshchenie s radostnymi krikami.
     Vest' o  tom,  chto my privezli Minni,  chrezvychajno zainteresovala Fona,
kotoryj eshche  nikogda ne  videl  zhiv'em krupnogo shimpanze.  Poetomu vecherom ya
poslal  emu  zapisku s  priglasheniem prijti i  raspit' butylochku,  a  zaodno
posmotret' na obez'yanu.  On prishel,  kak tol'ko stemnelo, odetyj v zelenuyu i
purpurnuyu mantiyu, v soprovozhdenii shesti chlenov soveta i dvuh lyubimyh zhen.
     Posle vzaimnyh privetstvij i  priyatnoj besedy za pervym stakanom ya vzyal
fonar' i povel Fona s ego svitoj v konec verandy k kletke Minni. Snachala nam
pokazalos', chto tam pusto. Lish' podnyav fonar' povyshe, ya obnaruzhil Minni. Ona
spala,  povernuvshis' na bok, v odnom konce kletki, gde ustroila sebe udobnoe
lozhe iz  suhih bananovyh list'ev.  Podushkoj ej  sluzhila sobstvennaya ruka,  a
odeyalom -  poluchennyj ot nas staryj meshok, kotorym ona staratel'no ukrylas',
zazhav koncy pod myshkami.
     - Va! - udivlenno voskliknul Fon. - Ona spit, kak chelovek.
     - Da-da, - podhvatili chleny soveta, - ona spit, kak chelovek.
     Potrevozhennaya  svetom  i  golosami,  Minni  otkryla  odin  glaz,  chtoby
proverit', iz-za chego shum. Uvidev Fona i ego lyudej, ona reshila, chto ih stoit
izuchit' poblizhe, ostorozhno otkinula odeyalo i vrazvalku podoshla k provolochnoj
setke.
     - Va! - skazal Fon. - Nu pryamo chelovek, etot zver'.
     Minni smerila Fona vzglyadom,  sdelala vyvod,  chto  ego  mozhno vtyanut' v
igru,  i  vybila po  setke gromkuyu drob' svoimi ruchishchami.  Fon  i  ego svita
pospeshno otstupili.
     - Ne bojsya, - skazal ya, - ona prosto shutit.
     Lico  Fona  vyrazhalo  udivlenie  i  vostorg.  Ostorozhno priblizivshis' k
kletke,  on  naklonilsya i  pohlopal ladon'yu po provoloke.  Voshishchennaya Minni
otvetila emu  celym zalpom,  kotoryj zastavil Fona  otskochit' i  razrazit'sya
likuyushchim smehom.
     - Poglyadite na ee ruki,  na ruki poglyadite, - vymolvil on, - sovsem kak
u cheloveka.
     - Da-da, ruki u nee sovsem kak u cheloveka, - podhvatili sovetniki.
     Fon opyat' postuchal po setke, i Minni snova otvetila tem zhe.
     - Ona vybivaet muzyku vmeste s toboj, - skazal ya.
     - Verno,  verno,  eto muzyka shimpanze, - soglasilsya Fon, pokatyvayas' so
smehu.
     Voodushevlennaya uspehom,  Minni  dva-tri  raza  probezhalas'  po  kletke,
vypolnila na shestah dva zadnih sal'to,  vernulas' k  setke,  sela,  shvatila
plastikovyj tazik i napyalila sebe na golovu -  poluchilos' do smeshnogo pohozhe
na stal'noj shlem. |tot tryuk vyzval takoj vzryv hohota u Fona, ego sovetnikov
i zhen, chto v otvet zalayali vse derevenskie sobaki.
     - Ona  nadela shlyapu...  shlyapu,  -  vymolvil Fon,  ot  smeha skladyvayas'
popolam.
     Vidya,  chto  otorvat' Fona ot  Minni mne  vryad li  udastsya,  ya  poprosil
prinesti stol,  stul'ya i  napitki i postavit' ih na verande ryadom s kletkoj.
Okolo poluchasa Fon to prikladyvalsya k stopke,  to pryskal so smehu,  a Minni
vela  sebya,  kak  zasluzhennyj cirkovoj artist.  V  konce koncov,  utomlennaya
sobstvennymi  vyhodkami,   ona  sela  u  reshetki  vblizi  ot  Fona  i  stala
vnimatel'no nablyudat' za nim.  SHlem vse eshche byl u nee na golove.  Fon shiroko
ulybnulsya Minni,  potom naklonilsya k  nej -  vsego kakih-nibud' shest' dyujmov
otdelyali ego lico ot mordy shimpanze - i podnyal ruku so stakanom.
     - Bud'-bud', - skazal Fon.
     K  moemu  velikomu udivleniyu,  Minni  v  otvet  vytyanula trubochkoj svoi
dlinnye podvizhnye guby i izdala na redkost' smachnyj, protyazhnyj zvuk.
     |ta  shutka  vyzvala u  Fona  vzryv  takogo gromkogo i  prodolzhitel'nogo
smeha,  chto i my,  glyadya na nego,  tozhe rashohotalis'. No vot on vzyal sebya v
ruki,  vyter glaza,  naklonilsya i  fyrknul na Minni.  Uvy,  pered nej on byl
zhalkim  diletantom.  Zvuk,  kotorym  emu  otvetila  obez'yana,  raskatilsya po
verande pulemetnoj ochered'yu.  Pyat' minut prodolzhalas' perestrelka,  poka Fon
ne  sdalsya,  zadohnuvshis' ot smeha.  Minni,  bessporno,  prevzoshla ego i  po
kachestvu  i  po  kolichestvu zvuka.  Ona  luchshe  upravlyala dyhaniem,  poetomu
fyrkala dol'she i muzykal'nee.
     Nakonec Fon sobralsya domoj.  My  smotreli,  kak on shagaet cherez shirokij
dvor,  vremya ot vremeni fyrkaet na svoih sovetnikov,  i  vse pokatyvayutsya so
smehu.  Minni  s  vidom  svetskoj damy,  utomlennoj priemom  gostej,  gromko
zevnula,  vernulas' k  svoemu lozhu iz  list'ev,  legla,  horoshen'ko ukrylas'
meshkom,  polozhila ruku pod golovu i usnula.  I vot uzhe po verande raznositsya
ee hrap - pochti takoj zhe gromkij, kak pered etim fyrkan'e.



                          K POBEREZHXYU I V ZOOPARK

                             Pis'mo s narochnym

     Ser!
     Imeyu  chest'  pochtitel'nejshe  napravit'  vam  nastoyashchee  pis'mo,   chtoby
izlozhit' sleduyushchee:
     1.  YA  ochen' opechalen,  chto vy  ostavlyaete menya,  hotya my rasstaemsya ne
po-plohomu, a po-horoshemu.
     2.  V  etot  pechal'nyj mig  ya  pochtitel'no i  pokorno proshu vas,  moego
lyubeznogo hozyaina,  ostavit' mne dobruyu harakteristiku, kotoraya pozvolila by
vashemu preemniku vse uznat' obo mne.
     3. Hotya ya rabotal u mnogih hozyaev, vashe otnoshenie ya osobenno cenyu.
     I  esli hozyain ostavit mne chto-to na pamyat',  eto budet dlya menya dorozhe
vseh korolevstv.
                                                       Imeyu chest', ser, byt'
                                                      Vashim pokornym slugoj,
                                                         Filip Onaga (povar)


                               Glava sed'maya
                           Zoopark v nashem bagazhe

     Nastala pora gotovit'sya k puteshestviyu ot Bafuta do poberezh'ya. No prezhde
chem  otpravit'sya v  put',  nado bylo eshche osnovatel'no potrudit'sya.  Po  ryadu
prichin  vozvrashchenie  -   samaya  hlopotnaya  i   slozhnaya  chast'  zoologicheskoj
ekspedicii.  Razmestit' zhivotnyh na gruzovikah i  vezti ih celyh trista mil'
po dorogam,  kotorye bol'she vsego napominayut razbityj tankodrom,  - uzhe samo
po sebe delo ne prostoe.  A ved' nuzhno eshche reshit' ujmu vazhnyh zadach. V portu
dolzhen byt'  zagotovlen proviant na  vsyu  dorogu,  tak  kak  bez  nadlezhashchih
zapasov  nel'zya  gruzit' na  sudno  dvesti  pyat'desyat zhivotnyh i  vyhodit' v
trehnedel'noe plavan'e.  A chtoby na korable ne sluchilos' pobegov, neobhodimo
tshchatel'no  osmotret'  kletki  i  ustranit'  polomki,  neizbezhnye za  polgoda
pol'zovaniya.  Nado  ukrepit' provolochnye setki,  smenit' na  dveryah  zapory,
sdelat' novye  poly  vzamen  prognivshih -  slovom,  tysyachi  vsyakih  pochinok.
Poetomu ne udivitel'no,  chto prihoditsya nachinat' prigotovleniya k  ot容zdu za
mesyac do togo,  kak vy pokinete bazovyj lager' i dvinetes' k moryu. I uchtite,
chto  vse,   budto  narochno,   obrashchaetsya  protiv  vas.   Mestnoe  naselenie,
potryasennoe  perspektivoj  utraty  stol'   bespodobnogo  istochnika  dohodov,
udvaivaet svoi  usiliya,  chtoby  izvlech' maksimum pribyli,  poka  vy  eshche  ne
uehali.  A eto oznachaet,  chto vy dolzhny ne tol'ko chinit' starye kletki, no i
skolachivat' novye,  starayas' ugnat'sya za vnezapnym pritokom vsyakih tvarej. U
mestnogo telegrafista v  eto vremya nastupaet yavnoe pomrachenie rassudka,  tak
chto vazhnye telegrammy,  kotorye vy  otpravlyaete i  poluchaete,  ne ponyatny ni
vam, ni vashemu adresatu. Sudite sami, kakovo eto. Vy s trevogoj zhdete vestej
o zakupke provianta na dorogu, i vdrug takaya telegramma:

     telegramma poluchena sozhaleniyu ne  mozhemob sor semzelenyh balov rozhno li
brat' polu sogrevshie

     Posle dolgih hlopot i  dopolnitel'nyh rashodov eto udaetsya rasshifrovat'
tak:

     telegramma  poluchena  sozhaleniyu  ne  mozhem  obespechit'  sovsem  zelenyh
bananov mozhno li brat' polusozrevshie.

     Nuzhno  eshche  skazat',  chto  zhivotnye vskore  nachinayut chuyat'  predstoyashchie
peremeny i po-svoemu starayutsya vas uteshit': bol'nym stanovitsya sovsem hudo i
oni glyadyat na vas takim zhalobnym ugasayushchim vzorom, chto vy ponimaete - oni ne
doedut dazhe do  morya;  samye redkie i  nezamenimye eksponaty tak  i  norovyat
sbezhat' i, esli eto im udaetsya, slonyayutsya poblizosti, draznya vas i zastavlyaya
tratit' dragocennoe vremya na ih poimku;  zhivotnye, kotorye ne mogli zhit' bez
izbrannoj pishchi  vrode  avokado ili  batata,  vdrug pronikayutsya otvrashcheniem k
etomu  kormu,  i  prihoditsya slat'  srochnye  telegrammy,  otmenyaya zakazy  na
ogromnoe kolichestvo fruktov i ovoshchej. Slovom, hlopot polon rot.
     Zamorochennye, izdergannye, my, konechno, delali gluposti, kotorye tol'ko
usugublyali obshchee  smyatenie.  Primerom mozhet  sluzhit'  sluchaj  so  shporcevymi
lyagushkami.  S  pervogo  vzglyada kazhdyj  skazal  by,  chto  eto  lyagushki.  Oni
nebol'shogo razmera, u nih tupaya lyagushach'ya golova i sovsem ne zhab'ya, gladkaya,
skol'zkaya kozha.  K tomu zhe v otlichie ot zhab oni vedut vodnyj obraz zhizni. No
vse zhe  oni ne  prinadlezhat k  semejstvu lyagushek.  V  moem predstavlenii eto
dovol'no skuchnye tvari.  Devyanosto procentov vremeni oni unylo visyat v tolshche
vody  i  lish'  izredka vsplyvayut k  poverhnosti za  glotkom vozduha.  No  po
kakoj-to prichine,  kotoruyu ya  tak i ne smog sebe uyasnit',  Bob byl chrezmerno
gord etimi strannymi tvaryami.  U nas ih nabralos' dvesti pyat'desyat shtuk,  my
derzhali ih  na  verande v  bol'shom plastikovom koryte.  Esli Boba ne  bylo v
komnate,  ego,  pochti navernoe,  mozhno bylo zastat' u  koryta.  On lyubovalsya
korchashchimisya lyagushkami,  i  vyrazhenie gordosti ne shodilo s ego lica.  No vot
nastal den' velikoj tragedii...
     Tol'ko chto  nachalsya sezon dozhdej,  chto  ni  den'  -  na  yarkoe solnyshko
nabegali tuchi,  i razrazhalsya liven'.  On dlilsya vsego okolo chasa, no za etot
chas na zemlyu obrushivalos' chudovishchnoe kolichestvo vody.  V to utro,  o kotorom
pojdet  rech',  Bob  spozaranok pel  hvalu  svoim  shporcevym lyagushkam.  Kogda
sgustilis' tuchi, on reshil, chto lyagushki budut ochen' rady, esli on vystavit ih
koryto pod dozhd'.  Ostorozhno otnes koryto na  kryl'co i  opustil na  verhnyuyu
stupen'ku. Blestyashchaya ideya! Teper' lyagushkam dostavalas' i vsya voda, stekayushchaya
s  kryshi.  Posle etogo Bob zanyalsya chem-to drugim i zabyl pro lyagushek.  Dozhd'
hlestal tak,  slovno zadalsya cel'yu podderzhat' reputaciyu Kameruna kak  odnogo
iz  samyh vlazhnyh mest  na  zemnom share.  Uroven' vody  v  koryte postepenno
povyshalsya. Vmeste s vodoj podnimalis' i lyagushki. Vot oni uzhe vyglyadyvayut nad
kraem koryta.  Eshche desyat' minut - i, hoteli lyagushki togo ili net, potok vody
vybrosil ih na kryl'co.
     ZHalobnyj vopl',  vyrvavshijsya u Boba,  zastavil i menya obratit' vnimanie
na porazitel'noe zrelishche. V golose moego tovarishcha zvuchala takaya bol', chto my
vse pobrosali i  rinulis' k  nemu.  Na  verhnej stupen'ke stoyalo plastikovoe
koryto,  no v nem ne bylo ni odnoj lyagushki.  Dragocennyh amfibij Boba unes s
soboj begushchij po  stupen'kam kaskad vody.  Stupen'ki byli cherny ot  lyagushek,
kotorye  skol'zili,  prygali,  kubarem  katilis' vniz.  Sredi  etoj  Niagary
amfibij Bob s  bezumnymi glazami prygal vzad i  vpered,  slovno opoloumevshaya
caplya,  i  toroplivo sobiral ih.  Shvatit' rukoj shporcevuyu lyagushku sovsem ne
prosto.  |to pochti tak zhe  trudno,  kak pojmat' kaplyu rtuti.  Ne govorya uzh o
tom,  chto  lyagushki neveroyatno skol'zkie,  oni eshche i  ochen' sil'ny dlya svoego
rosta.  |ti  tvari  brykayutsya  i  vyryvayutsya  s  porazitel'noj  energiej.  V
dovershenie vsego  ih  muskulistye zadnie  lapy  vooruzheny malen'kimi ostrymi
kogotkami,  kotorye mogut zdorovo ocarapat' vas.  Bob to stonal ot boli,  to
branilsya  -  slovom,  byl  otnyud'  ne  v  tom  spokojnom  i  sosredotochennom
raspolozhenii duha,  kakoe neobhodimo pri lovle shporcevyh lyagushek. On sobiral
gorst' beglyanok i ustremlyalsya vverh na kryl'co, chtoby vernut' ih v koryto, a
oni  protiskivalis' u  nego mezhdu pal'cami i  snova shlepalis' na  stupen'ki,
otkuda ih snosilo vodoj.  Vpyaterom my vozilis' tri chetverti chasa, prezhde chem
pojmali vseh lyagushek i  posadili v  koryto.  Tol'ko my zakonchili etu rabotu,
promoknuv do kostej, kak dozhd' prekratilsya.
     - Esli  tebe  nepremenno nado  vypustit' na  progulku dvesti  pyat'desyat
eksponatov,  hot' by vybral solnechnyj den' i  takih zhivotnyh,  kotoryh legche
sobirat', - ukoriznenno skazal ya Bobu.
     - Sam  ne  ponimayu,  chto  menya  zastavilo sovershit' takuyu  glupost',  -
otvetil Bob,  mrachno glyadya  v  koryto,  gde  obessilennye lyagushki nepodvizhno
viseli v  vode i,  kak obychno,  tarashchili na nas svoi bessmyslennye glaza.  -
Nadeyus', oni ne postradali.
     - Tol'ko  ne  volnujsya za  nas.  My  gotovy prygat' pod  dozhdem skol'ko
ugodno,  pust' dazhe vospalenie legkih shvatim,  lish' by  eti  otvratitel'nye
malen'kie gady byli cely. Ne hochesh' li ty smerit' im temperaturu?
     - Znaesh', - hmuro skazal Bob, ne obrashchaya vnimaniya na moj sarkazm, - mne
kazhetsya, mnogo lyagushek propalo... Ih yavno gorazdo men'she, chem bylo.
     - Vo vsyakom sluchae ya ne budu pomogat' tebe pereschityvat' ih. I bez togo
ya ves' iscarapan shporcevymi lyagushkami,  do konca zhizni hvatit. Ostavil by ty
ih  v  pokoe da poshel pereodelsya.  A  to nachnesh' pereschityvat' i  opyat' vseh
upustish'.
     - Verno, - vzdohnul Bob, - pozhaluj, ty prav.
     Polchasa spustya ya vyvel dlya utrennej razminki CHamli Sindzhena i - nado zhe
byt' takoj gluposti!  - na desyat' minut vypustil ego iz polya zreniya. Uslyshav
krik Boba, - krik dushi, dovedennoj do polnogo otchayaniya, - ya posmotrel krugom
i,  ne obnaruzhiv poblizosti CHamli Sindzhena,  totchas smeknul,  chto on i  est'
prichina predsmertnogo voplya moego tovarishcha.  YA  vyskochil na verandu i uvidel
Boba,  zalamyvayushchego v otchayanii ruki, a na verhnej stupen'ke kryl'ca s takim
smirennym vidom,  chto tol'ko siyaniya vokrug golovy ne hvatalo, sidel CHamli. U
ego nog lezhalo oprokinutoe vverh dnom koryto, a stupen'ki i vsya zemlya vokrug
byli ispeshchreny razbegavshimisya lyagushkami.
     Bityj chas,  pominutno poskal'zyvayas',  my begali po krasnoj gryazi, poka
poslednyaya lyagushka ne vernulas' v koryto.  Tyazhelo dysha,  Bob podnyal ego, i my
molcha  napravilis'  k  verande.  Na  verhnej  stupen'ke  peremazannye gryaz'yu
botinki Boba raz容halis',  on upal,  koryto pokatilos' vniz,  i v tretij raz
shporcevye lyagushki radostno brosilis' vrassypnuyu.
     CHamli Sindzhen byl  vinovnikom eshche  odnogo pobega.  Pravda,  etot sluchaj
prichinil nam men'she hlopot i byl ne takim uvlekatel'nym,  kak proisshestvie s
lyagushkami.  V  nashej  kollekcii bylo  chetyrnadcat' vstrechayushchihsya v  izobilii
mestnyh   son',    kotorye   napominayut   evropejskih,   esli   ne   schitat'
svetlo-pepel'noj okraski i  neskol'ko bolee pushistogo hvosta.  |ta  kompaniya
ochen' druzhno zhila v  odnoj kletke i  po  vecheram izryadno veselila nas svoimi
akrobaticheskimi nomerami,  v  osobennosti odna  sonya  s  pohozhim  na  klejmo
malen'kim belym pyatnyshkom na  boku.  |tot  atlet prevoshodil vseh ostal'nyh,
ego  smelye  pryzhki  i  sal'to  vyzyvali u  nas  glubochajshee voshishchenie.  My
prozvali cirkacha Bertramom.
     Odnazhdy utrom ya,  kak obychno,  vypustil CHamli Sindzhena na progulku.  On
vel sebya obrazcovo vplot' do toj minuty,  kogda ya podumal, chto Dzheki smotrit
za CHamli, a ona dumala, chto ya za nim slezhu. CHamli nikogda ne propuskal takih
minut.  Kogda my  obnaruzhili svoyu  oshibku i  kinulis' ego  iskat',  bylo uzhe
pozdno.  Reshiv  pozabavit'sya,  CHamli  otkryl  kletku  son'  i  oprokinul ee.
Bednyagi,  kotorye,  nichego ne podozrevaya,  krepko spali, vysypalis' iz svoej
spal'ni na pol.  Pridya v sebya, oni brosilis' vrassypnuyu v poiskah ukrytiya, a
CHamli,  veselo kricha "u-u-u",  prygal i  norovil nastupit' na  nih.  Poka my
lovili i  raspekali huligana,  soni skrylis'.  Oni popryatalis' za kletki,  i
prishlos' nam vse otodvigat'.  Pervym iz svoego ubezhishcha za obez'yan'ej kletkoj
vyskochil Bertram i pomchalsya cherez verandu.  Sledom za nim pomchalsya Bob.  Vot
on  protyanul ruku,  chtoby shvatit' ulepetyvayushchuyu sonyu...  YA  predosteregayushche
kriknul: - Hvost... Ne hvataj ee za hvost!..
     No  bylo pozdno.  Vidya,  chto  zhirnaya tushka Bertrama vot-vot ischeznet za
sosednimi kletkami,  Bob pojmal ego za  tu  chast' tela,  kotoruyu legche vsego
bylo shvatit'.  Konchilos' eto ploho.  U  vseh melkih gryzunov,  a osobenno u
etih son', ochen' nezhnaya kozha na hvoste. Esli vy za ego uhvatites' i zhivotnoe
dernetsya,  kozha lopnet i slezet,  kak palec perchatki.  |to yavlenie nastol'ko
rasprostraneno u gryzunov, chto rech' tut, pozhaluj, idet o zashchitnom mehanizme,
vrode togo kak yashcherica otdelyaet hvost,  spasayas' ot  vraga.  Bob znal eto ne
huzhe  menya,  no  zabyl v  pylu presledovaniya Bertram blagopoluchno skrylsya za
kletkami,  a u Boba v rukah ostalas' tol'ko pustaya shkurka ot hvosta. V konce
koncov my  vse-taki  izvlekli Bertrama iz  tajnika i  osmotreli ego.  Slegka
zapyhavshijsya, on sidel u menya na ladoni, golyj rozovyj hvostik ego napominal
prigotovlennyj dlya varki bychij hvost. Kurguzyj zverek, kak eto vsegda byvaet
v  takih sluchayah,  sovershenno spokojno perenes operaciyu.  A  kakovo bylo  by
cheloveku,  esli by,  skazhem,  u  nego vdrug sodrali vsyu kozhu s nogi,  ogoliv
myshcy i kosti?  YA uzhe znal po prezhnim nablyudeniyam, chto hvost, lishennyj kozhi,
malo-pomalu  vysyhaet  i  otvalivaetsya bez  malejshego vreda  dlya  zhivotnogo.
Vprochem,  dlya Bertrama eto vse-taki byla oshchutitel'naya poterya: ved' hvost byl
emu nuzhen,  chtoby podderzhivat' ravnovesie vo vremya akrobaticheskih tryukov. Nu
nichego, on takoj provornyj, obojdetsya! Pravda, s nashej tochki zreniya, Bertram
otnyne  poteryal  vsyakuyu  cenu.  Povrezhdennyj eksponat...  Ostavalos'  tol'ko
amputirovat' hvost i  vypustit' zver'ka na volyu.  YA  sdelal operaciyu.  Posle
etogo, ot dushi sochuvstvuya bednyage, my posadili ego na perila verandy, uvitye
tolstymi  steblyami  bugenvillei.   Mozhet  byt',  Bertram  gde-nibud'  tut  i
poselitsya?  A  privyknuv obhodit'sya bez  hvosta,  on  dazhe  budet razvlekat'
drugih puteshestvennikov svoimi nomerami.
     Bertram posidel na steble bugenvillei,  krepko derzhas' za nego rozovymi
lapkami i  ozirayas' po  storonam skvoz' trepeshchushchie zhalyuzi svoih gustyh usov.
Potom zhivo  sprygnul na  perila (bylo yasno,  chto  chuvstvo ravnovesiya u  nego
nichut' ne postradalo), ottuda na pol i zasemenil k vystroivshimsya vdol' steny
kletkam.  Dumaya,  chto on prosto rasteryalsya,  ya pojmal ego i snova posadil na
bugenvilleyu. No edva ya otpustil zver'ka, kak povtorilsya prezhnij manevr. Pyat'
raz ya  sazhal Bertrama na  bugenvilleyu,  i  pyat' raz on  soskakival na  pol i
mchalsya pryamikom k kletkam.  V konce koncov, razdosadovannyj ego glupost'yu, ya
otnes Bertrama v dal'nij konec verandy, opyat' posadil na bugenvilleyu i ushel,
nadeyas', chto teper'-to on uzhe ostanetsya na meste.
     Sverhu na  kletke son' my  derzhali hlopkovye ocheski,  iz kotoryh delali
novye   posteli  dlya   gryzunov,   kogda   starye   stanovilis'  slishkom  uzh
negigienichny.  V  tot vecher ya prines im korm i uvidel,  chto posteli pora uzhe
menyat'. Ubrav dragocennye sokrovishcha, kotorye skaplivayutsya v spal'nyah son', ya
vykinul gryaznye ocheski i  tol'ko vzyalsya za  chistye,  chtoby  otorvat' skol'ko
nado,  kak menya vdrug kto-to  ukusil za  palec.  YA  ne  na  shutku ispugalsya.
Vo-pervyh,  eto bylo sovsem neozhidanno, vo-vtoryh, u menya promel'knula mysl'
o  zmee.  No trevoga moya dlilas' nedolgo.  Iz ocheskov,  edva ya  snova k  nim
prikosnulsya,  vysunulas' negoduyushchaya mordochka Bertrama,  i on propishchal chto-to
ochen' serditoe. Poryadkom razozlennyj, ya izvlek ego iz uyutnoj posteli i snova
otnes  v  protivopolozhnyj konec  verandy,  na  bugenvilleyu.  Bertram yarostno
vcepilsya v  stebel' i  stal raskachivat'sya iz  storony v  storonu,  prodolzhaya
serdito pishchat'. Dva chasa spustya ya opyat' nashel ego na ocheskah.
     My otkazalis' ot neravnoj bor'by i  ostavili Bertrama v  pokoe.  Odnako
on,  dobivshis' pobedy v kvartirnom voprose, na etom ne ostanovilsya. Vecherom,
kogda soni vyhodili iz spal'ni i  s radostnym piskom brosalis' k napolnennoj
kormom  tarelke,  Bertram  pokidal  svoyu  postel'  i  spuskalsya po  perednej
provolochnoj stenke.  On  povisal na  setke  i  s  zavist'yu glyadel,  kak  ego
sorodichi upisyvayut ugoshchenie i  volokut  k  sebe  v  krovat' otbornye kusochki
banana i avokado,  naverno, chtoby ne golodat' noch'yu. Vid u visyashchego na setke
Bertrama byl takoj zhalkij,  chto my v  konce koncov sdalis' i  nachali stavit'
emu naverh tarelochku s edoj.  Vse-taki etot hitrec dobilsya svoego: raz uzh my
vse ravno kormili Bertrama,  glupo bylo ne puskat' ego v kletku.  My pojmali
ego i  posadili k ostal'nym.  On totchas obosnovalsya na starom meste,  slovno
nikuda i ne uhodil.  Vid u nego stal dazhe samodovol'nee prezhnego. Nu chto eshche
delat' s zhivotnym, kotoroe uporno otkazyvaetsya ot svobody?
     Malo-pomalu vse  stanovilos' na  svoe  mesto.  My  pochinili vse  nuzhnye
kletki i  k  kazhdoj pribili speredi meshkovinu,  kotoroj mozhno bylo zakryvat'
setku v  puti.  Banki s  yadovitymi zmeyami vo izbezhanie nepriyatnostej nakryli
dvojnym  sloem  marli,   kryshki  zavintili.  A  vse  snaryazhenie,  ves'  etot
prichudlivyj nabor -  ot  myasorubok do  generatorov,  ot  shpricev do  vesov -
ulozhili  v  yashchiki  i  nadezhno zakolotili.  Tonkie  setki  svernuli vmeste  s
ogromnymi kuskami  brezenta.  Ostalos' tol'ko  dozhdat'sya eskadry gruzovikov,
kotorye povezut nas k  poberezh'yu.  Nakanune vecherom k nam prishel Fon,  chtoby
raspit' butylochku na proshchan'e.
     - Va!  -  grustno voskliknul on, potyagivaya viski. - Mne ochen' zhal', chto
ty uezzhaesh' iz Bafuta, moj drug.
     - Nam tozhe zhal', - iskrenne otvetil ya. - Nam bylo ochen' veselo zdes', v
Bafute. I my sobrali mnogo otlichnyh zhivotnyh.
     - Pochemu by tebe tut ne ostat'sya?  - sprosil Fon. - YA dam tebe uchastok,
postroish' sebe  horoshij  dom  i  otkroesh' zoopark  zdes'  v  Bafute.  I  vse
evropejcy budut priezzhat' syuda iz Nigerii, chtoby posmotret' na tvoih zverej.
     - Spasibo,  moj  drug.  Mozhet byt',  ya  kogda-nibud' vernus' v  Bafut i
postroyu sebe tut dom. |to horoshaya mysl'.
     - Prekrasno, prekrasno, - Fon podnyal vverh svoyu stopku.
     Na  doroge  vnizu  stajka  detej  Fona  pela  grustnuyu bafutskuyu pesnyu,
kotoruyu ya  eshche nikogda ne slyshal.  YA  zhivo dostal magnitofon,  no tol'ko vse
prigotovil, kak deti smolkli. Fon s interesom smotrel, chto ya delayu.
     - Ty mozhesh' pojmat' Nigeriyu etoj mashinoj? - sprosil on.
     - Net, ona tol'ko zapisyvaet, eto ne radio.
     - A! - glubokomyslenno skazal Fon.
     - Esli tvoi deti podnimutsya syuda i  spoyut svoyu pesnyu eshche raz,  ya pokazhu
tebe, kak rabotaet eta mashina, - skazal ya.
     - Ochen' horosho,  - otvetil Fon i, povernuvshis' k oknu, kotoroe vyhodilo
na temnuyu verandu, okliknul odnu iz svoih zhen.
     Ona  sbezhala  vniz  s  kryl'ca  i  vskore  vernulas',   podgonyaya  robko
ulybayushchihsya rebyatishek.  YA rasstavil ih vokrug mikrofona i,  polozhiv palec na
klavishu, povernulsya k Fonu.
     - Pust' teper' poyut, ya zapishu.
     Fon vstal, velichestvenno vozvyshayas' nad det'mi.
     - Pojte, - povelel on, vzmahnuv svoej stopkoj.
     Skovannye robost'yu malyshi neskol'ko raz  nachinali pet' vraznoboj i  tut
zhe  sbivalis'.  No  potom oni osmeleli i  raspelis'.  Otbivaya ritm stopkoj i
pokachivayas' v  lad pesne,  Fon izredka vpletal svoj moguchij golos v  detskij
hor. Kogda pesnya konchilas', on ulybnulsya svoim otpryskam.
     - Molodcy, molodcy, vypejte, - skazal on.
     Odin za drugim deti podhodili k  nemu,  derzha u  rta slozhennye chashechkoj
rozovye ladoshki, a on nalival im po glotku pochti chistogo viski. Tem vremenem
ya  prokrutil lentu  obratno,  podal  Fonu  naushniki,  pokazal,  kak  s  nimi
obrashchat'sya, i vklyuchil zvuk.
     Nado  bylo  videt'  lico  Fona!   Snachala  na  nem  vyrazilos'  krajnee
nedoverie.  On snyal naushniki i  podozritel'no posmotrel na nih.  Potom snova
nadel i  stal udivlenno slushat'.  Lico ego  ozarilos' shirokoj,  vostorzhennoj
mal'chisheskoj ulybkoj.
     - Va! Va! Va! - voshishchenno sheptal on. - Vot eto zdorovo!
     S bol'shoj neohotoj Fon ustupil naushniki svoim zhenam i sovetnikam, chtoby
oni  tozhe mogli poslushat'.  Razdavalis' vostorzhennye vozglasy,  prishchelkivali
pal'cy.  Fon  ispolnil eshche tri pesni v  soprovozhdenii detskogo hora i  potom
proslushal ih  zapis'.  On  gotov byl slushat' vse beskonechno.  Vostorg ego ne
oslabeval.
     - Zamechatel'naya  mashina,  -  zayavil  on,  glotaya  viski  i  razglyadyvaya
magnitofon. - V Kamerune mozhno kupit' takuyu mashinu?
     - Net,  zdes' ih net, mozhet byt', est' v Nigerii... v Lagose, - otvetil
ya.
     - Va! Zdorovo! - mechtatel'no tverdil on.
     - Kogda ya  vernus' v  svoyu stranu,  ya  poproshu perepisat' tvoi pesni na
nastoyashchuyu plastinku i  prishlyu  tebe,  chtoby  ty  mog  zavodit' ee  na  svoem
grammofone, - skazal ya.
     - Ochen' horosho, ochen' horosho, moj drug, - obradovalsya on.
     CHerez chas  Fon ushel.  Na  proshchan'e on  nezhno obnyal menya i  skazal,  chto
pridet eshche utrom,  pered nashim ot容zdom. Zavtra nas zhdal napryazhennyj den', i
my  hoteli poskoree lech' v  postel',  no  tut na  verande poslyshalis' shagi i
kto-to hlopnul v ladoshi.  YA podoshel k dveri.  Na verande stoyal Foka, odin iz
starshih synovej Fona, udivitel'no pohozhij na otca.
     - Zdravstvuj, Foka, dobro pozhalovat'. Vhodi, - skazal ya.
     Foka shagnul v komnatu i zastenchivo ulybnulsya mne. Pod myshkoj u nego byl
kakoj-to svertok.
     - Fon prislal vam, ser, - skazal on, protyagivaya mne svertok.
     YA  s udivleniem razvernul ego.  Vnutri lezhala reznaya bambukovaya trost',
nebol'shaya,  bogato  rasshitaya shapochka i  zhelto-chernaya  mantiya s  izumitel'noj
vyshivkoj na vorotnike.
     - |to odezhda Fona,  -  ob座asnil Foka.  -  On prislal ee vam. Fon prosil
menya skazat', chto teper' vy vtoroj Fon Bafuta.
     - Va!  -  voskliknul ya,  tronutyj do glubiny dushi. - YA ochen' blagodaren
tvoemu otcu.
     Foka radostno ulybalsya, vidya moj vostorg.
     - A gde sejchas tvoj otec? On uzhe leg spat'? - sprosil ya.
     - Net, ser, on tam, v dome dlya tancev.
     YA  natyanul  cherez  golovu  mantiyu,  podvernul  rukava,  nadel  rasshituyu
shapochku,  vzyal trost' v  odnu ruku,  butylku viski v  druguyu i  povernulsya k
Foke.
     - Kak ya vyglyazhu?
     - Horosho, ser, zamechatel'no, - otvetil on, ulybayas' do ushej.
     - Otlichno. Togda vedi menya k otcu.
     My  proshli cherez  shirokij pustoj dvor  i  skvoz' labirint lachug k  domu
tancev,  gde  gluho  stuchali barabany i  peli  flejty.  YA  voshel  v  dver' i
ostanovilsya  na   poroge.   Porazhennye  muzykanty  oborvali   melodiyu.   Vse
sobravshiesya tiho ahnuli ot udivleniya.  Fon sidel v  dal'nem konce pomeshcheniya.
Ruka ego,  v kotoroj on derzhal stopku, zastyla v vozduhe. YA znal, chto delat'
dal'she.  Mne  mnogo raz prihodilos' videt',  kak sovetniki podhodyat k  Fonu,
chtoby zasvidetel'stvovat' pochtenie ili prosit' o milosti.  V polnoj tishine ya
proshel  cherez  vse  pomeshchenie,  shursha  polami mantii.  Pered  stulom Fona  ya
ostanovilsya,  nizko prisel i v znak privetstviya trizhdy hlopnul v ladoshi. CHto
tut bylo!..
     ZHeny i sovetniki vizzhali i krichali ot vostorga,  Fon,  ulybayas' vo ves'
rot,  vskochil na  nogi,  vzyal menya za lokti,  zastavil vypryamit'sya i  krepko
obnyal.
     - Moj drug,  moj drug,  dobro pozhalovat',  -  gremel on,  sotryasayas' ot
hohota.
     - Vidish',  -  ya razvel ruki v storony,  tak chto shirokie rukava povisli,
budto flagi, - vidish', teper' ya chelovek iz Bafuta.
     - Verno,  verno, moj drug. |ta odezhda moya sobstvennaya. YA otdal ee tebe,
i ty teper' chelovek iz Bafuta, - likoval Fon.
     My seli. S lica Fona ne shodila ulybka.
     - Tebe nravitsya moya odezhda? - sprosil on.
     - Da, ochen' nravitsya. YA tebe tak blagodaren, moj drug!
     - Vot i otlichno, teper' ty budesh' Fonom, kak i ya.
     Ego  glaza  mechtatel'no  ostanovilis'  na  butylke  viski,   kotoruyu  ya
prihvatil s soboj.
     - Otlichno, - povtoril on, - sejchas my vyp'em i poveselimsya.
     Tol'ko  v  polovine chetvertogo utra  ya  ustalo  sbrosil svoyu  mantiyu  i
zabralsya pod nakomarnik.
     - Nu chto, poveselilsya? - sonno sprosila Dzheki.
     - Aga.  -  YA zevnul.  -  No skazhu,  utomitel'noe eto delo - byt' vtorym
Fonom Bafuta.
     Gruzoviki prishli utrom na  poltora chasa ran'she naznachennogo sroka.  |to
neobychnoe obstoyatel'stvo -  takogo sluchaya,  naverno,  ne  znaet vsya  istoriya
Kameruna -  pozvolilo nam sobirat'sya ne spesha.  Pogruzit' zverinec - delo ne
prostoe.  Ono  trebuet nemalogo iskusstva.  Prezhde vsego v  kuzov ukladyvayut
snaryazhenie.  Potom vdol' zadnego borta razmeshchayut kletki,  chtoby ih obitateli
poluchali pobol'she vozduha.  Kletki  nel'zya  rasstavlyat' naobum.  Mezhdu  nimi
dolzhno byt' prostranstvo,  i oni ne dolzhny stoyat' drug k drugu licom,  ne to
po doroge obez'yana prosunet ruku v sosednyuyu kletku, i ee pokusaet civetta, a
sova,  okazavshis' naprotiv kletki s  lesnymi ptashkami,  odnim  svoim vidom i
vzglyadom dovedet ih  do  takoj isteriki,  chto  oni  skoree vsego ne  vynesut
puteshestviya i podohnut.  I nakonec,  kletki s zhivotnymi,  trebuyushchimi osobogo
nadzora v puti, stavyat szadi, chtoby k nim legche bylo dobrat'sya.
     Okolo devyati chasov pogruzka okonchilas'.  Poslednij gruzovik postavili v
ten' pod  derev'ya.  Teper' mozhno steret' pot  so  lba  i  perevesti duh.  Na
verande k nam podoshel Fon.
     - Moj drug,  -  skazal on,  glyadya,  kak ya  nalivayu proshchal'nyj stakanchik
viski,  -  ochen' zhal',  chto ty uezzhaesh'.  Tebe bylo veselo s  nami v Bafute,
pravda zhe?
     - Ochen' veselo, moj drug.
     - Bud'-bud', - skazal Fon.
     - Bud' zdorov, - otozvalsya ya.
     My spustilis' so stupenek verandy i pozhali drug drugu ruku na proshchan'e.
Vzyav menya za plechi, Fon pristal'no posmotrel mne v lico.
     - ZHelayu tebe i vsem tvoim zhivotnym schastlivogo puti, moi drug, - skazal
on, - i zhelayu poskoree dobrat'sya do doma.
     My s Dzheki zabralis' v dushnuyu,  zharkuyu kabinu gruzovika, zagudel motor.
Fon podnyal svoyu shirokuyu ladon' v  znak proshchan'ya,  mashina rvanulas' vpered i,
volocha  za  soboj  shlejf  krasnoj pyli,  pokatila po  tryaskoj doroge,  cherez
zolotisto-zelenye holmy k dalekomu poberezh'yu.
     Put' do  poberezh'ya zanyal tri dnya,  on byl malo priyatnym i  osnovatel'no
potrepal nam nervy,  kak eto vsegda byvaet, esli perevozish' zhivotnyh. Kazhdye
neskol'ko chasov  mashiny  ostanavlivalis',  my  snimali kletki s  pernatymi i
rasstavlyali ih  vdol' obochiny.  Tol'ko tak mozhno bylo kormit' ptashek,  a  na
hodu oni  naotrez otkazyvalis' prinimat' pishchu.  CHut' li  ne  kazhdyj chas  nam
prihodilos' okunat' v  blizhajshij ruchej meshki s  nezhnymi amfibiyami,  inache by
kozha u nih peresohla i oni by pogibli.  Ved' chem nizhe opuskalas' mestnost' i
chem  bol'she uglublyalis' my  v  ravninnye lesa,  tem zharche stanovilsya vozduh.
Dorogi byli vse v uhabah i vyboinah,  gruzoviki prygali, kachalis', tryaslis',
i  kazhdyj tolchok grozil pokalechit',  a  to  i  ubit'  kakoe-nibud' iz  nashih
dragocennyh zhivotnyh.  V  odnom meste nas  nastig sil'nyj liven',  i  totchas
doroga  prevratilas' v  more  lipkoj  krasnoj gryazi,  kotoraya letela  iz-pod
koles,  slovno  krovavaya  kasha.  Ogromnyj "bedford" s  dvumya  vedushchimi osyami
zaneslo tak, chto voditel' ne mog s nim spravit'sya. Mashina ochutilas' v kanave
i  legla na bok.  Bityj chas my kopali zemlyu i podkladyvali vetki pod kolesa,
chtoby vytashchit' gruzovik. K schast'yu, nikto iz zhivotnyh ne postradal.
     My  s  oblegcheniem vzdohnuli,  kogda  mashiny  cherez  bananovye  posadki
vyehali  nakonec  k  portu.  ZHivotnyh i  snaryazhenie sgruzili i  postavili na
platformy  uzkokolejki,   po  kotoroj  podvozyat  k   sudam  banany.   Sostav
progromyhal cherez protyanuvsheesya na polmili mangrovoe boloto i ostanovilsya na
derevyannoj pristani,  vozle sudna.  Zdes' predstoyalo opyat' vse sgruzhat' i  s
pomoshch'yu strop podnimat' na bort.
     YA  zanyal mesto u nosovogo tryuma,  kuda dolzhny byli podavat' kletki.  Na
palubu spustili pervuyu partiyu zhivotnyh.  Vytiraya ruki paklej, ko mne podoshel
matros,  poglyadel cherez poruchni na ryad platform, ustavlennyh kletkami, potom
na menya i usmehnulsya.
     - |to vse vashe dobro, ser? - sprosil on.
     - Da, - skazal ya, - i to, chto stoit na pristani, - tozhe.
     On sdelal neskol'ko shagov i zaglyanul v odnu iz kletok.
     - CHtob mne provalit'sya! Vse eti zhivotnye?
     - Da, vse do edinogo.
     - CHtob mne provalit'sya,  - povtoril on s nedoumeniem. - Pervyj raz vizhu
cheloveka, u kotorogo celyj zoopark v bagazhe.
     - Aga, - radostno otozvalsya ya, glyadya, kak podnimaetsya na bort ocherednaya
partiya kletok, - k tomu zhe zoopark moj sobstvennyj!


                               Glava vos'maya
                            Zoopark v prigorode

                             Pochtovaya otkrytka

     Razumeetsya,  privozi zhivotnyh syuda.  Ne znayu,  chto skazhut sosedi, nu da
nichego. Mame ne terpitsya uvidet' shimpanze. Nadeyus', ty ih tozhe privezesh'. Do
skorogo svidaniya. Krepko obnimaem.
                                                                       Margo

     Kazhdyj  zhitel' na  etoj  ulice  v  predmest'yah Bornemuta gorditsya svoim
sadikom,  tochno takim zhe,  kak i u vseh ego sosedej. Konechno, est' malen'kie
razlichiya:  odni  predpochitayut anyutiny  glazki  dushistomu goroshku,  drugie  -
giacinty lyupinu,  v  celom zhe vse sadiki na odno lico.  No,  poglyadev na sad
moej sestry,  lyuboj chelovek srazu priznal by,  chto on ne takoj,  kak vse.  U
samogo  zabora stoyal  ogromnyj shater,  otkuda vyryvalsya nevoobrazimyj shum  -
vizg,  pisk,  vorchan'e,  hryukan'e. Vdol' shatra vytyanulas' sherenga kletok, iz
kotoryh serdito glyadeli orly, grify, sovy i sokoly. Za nimi bol'shaya kletka -
obitel' shimpanze Minni. Na ostatkah gazona igrali i kuvyrkalis' chetyrnadcat'
obez'yan,  kotoryh my derzhali na dlinnoj privyazi, a v garazhe kvakali lyagushki,
hriplo krichali turako,  hrusteli orehovoj skorlupoj belki.  Vo  vse chasy dnya
zavorozhennye i  potryasennye sosedi s  ispugom smotreli iz-za tyulevyh gardin,
kak moya sestra,  mama,  Sofi,  Dzheki i  ya hodim ot kletki k kletke,  raznosya
misochki s hlebom i molokom,  tarelki s narezannymi fruktami i -  o,  uzhas! -
dohlyh krys  ili  kuski okrovavlennogo myasa.  Sosedi yavno  schitali,  chto  my
zloupotreblyaem ih krotost'yu.  Esli by petuh kukarekal, ili sobaka layala, ili
nasha koshka prinesla kotyat na samoj roskoshnoj klumbe soseda -  s  etim by eshche
mozhno bylo mirit'sya.  No ustroit' vdrug u  nih pod nosom celyj zverinec!  Ot
takogo  neslyhannogo  bezobraziya  na   pervyh  porah   oni   dazhe   onemeli.
Ponadobilos' kakoe-to vremya, prezhde chem oni sgovorilis' i nachali zhalovat'sya.
     A  ya  uzhe pristupil k  poiskam territorii,  gde mozhno bylo by  ustroit'
zoologicheskij  sad.  Samoe  prostoe,  reshil  ya,  pojti  k  mestnym  vlastyam,
ob座asnit',   chto  u  menya  dostatochno  eksponatov  dlya  horoshego  nebol'shogo
zooparka,  i  poprosit',  chtoby mne  sdali v  arendu ili  prodali podhodyashchij
uchastok.  ZHivotnye uzhe zdes', i vlasti budut rady pomoch' nam - tak dumal ya v
prostote dushevnoj.  Im eto ne budet stoit' ni grosha, a gorod, chto ni govori,
obogatitsya novoj dostoprimechatel'nost'yu.  Odnako vlasti prederzhashchie smotreli
na delo inache.  Trudno nazvat' bolee konservativnoe mesto,  chem Bornemut.  U
otcov etogo goroda svoe ponyatie o  progresse.  V  Bornemute nikogda ne  bylo
zooparka,  tak s kakoj zhe stati zavodit' ego teper'? Vo-pervyh, skazali mne,
zhivotnye - eto opasno, vo-vtoryh, ot nih skvernyj zapah, v-tret'ih... Tretij
dovod udalos' pridumat' ne srazu,  no nakonec ya  uslyshal,  chto vse ravno net
svobodnogo uchastka.
     U menya stali sdavat' nervy.  YA voobshche chuvstvuyu sebya ne v svoej tarelke,
kogda  prihoditsya imet'  delo  s  velikolepnymi alogizmami administrativnogo
razuma.  A  tut bylo takoe reshitel'noe nezhelanie sotrudnichat',  chto ya sovsem
priunyl.  ZHivotnye sideli v sadu i bol'she eli,  chem prinosili pol'zy. Kazhduyu
nedelyu u menya uhodila ujma deneg na myaso i frukty dlya nih. Negoduyushchie sosedi
ne  zhelali  bol'she  mirit'sya s  narusheniem poryadka.  Oni  zabrosali zhalobami
mestnye organy  zdravoohraneniya.  V  srednem dva  raza  v  nedelyu neschastnyj
inspektor volej-nevolej vynuzhden byl naveshchat' nas. On ne nahodil nichego, chto
podtverzhdalo by sumasbrodnye obvineniya sosedej.  No eto ne menyalo dela - raz
zayavlenie polucheno,  ego  nado  rassmotret'.  My  ugoshchali  bednyagu chaem.  On
privyazalsya k  nekotorym iz  nashih  zhivotnyh  i  dazhe  privodil svoyu  dochurku
posmotret' na  nih.  Menya bol'she vsego bespokoilo priblizhenie zimy.  Vryad li
zhivotnye vynesut zimovku v  neotaplivaemom pomeshchenii.  I  tut  Dzheki osenila
blestyashchaya mysl'.
     - A chto,  esli obratit'sya v bol'shoj magazin i predlozhit' nashih zhivotnyh
dlya rozhdestvenskogo oformleniya? - skazala ona.
     YA  prinyalsya  obzvanivat' vse  magaziny goroda.  Menya  vyslushivali ochen'
uchtivo,  no  pomoch' nichem ne  mogli.  Oni by  s  radost'yu pokazyvali u  sebya
zverej,  da tol'ko u  nih net mesta.  Poslednim v moem spiske stoyal torgovyj
centr Dzh. Allena. Slava bogu, zdes' moe predlozhenie vyzvalo bol'shoj interes,
i  menya poprosili priehat' dlya peregovorov.  Tak poyavilsya na  svet "Zverinec
Darrella".
     V polupodval'nom etazhe otgorodili ugol,  sobrali prostornye kletki,  so
vkusom  raspisav ih  stenki  pod  pyshnuyu tropicheskuyu zelen',  i  zhivotnyh iz
syrosti  i  holoda  pereveli v  roskoshnye usloviya -  postoyannaya temperatura,
yarkij elektricheskij svet.  Vyruchka za vhodnye bilety tol'ko-tol'ko pokryvala
stoimost' korma.  No kak by to ni bylo,  zhivotnye obitali v  teple i  uyute i
horosho kormilis', ne obremenyaya moego byudzheta. Teper' ya mog vsecelo posvyatit'
sebya poiskam uchastka dlya zooparka.
     Ne budu utomlyat' vas perechisleniem vseh svoih zloklyuchenij etoj pory ili
spiskom  merov,  gorodskih sovetnikov,  direktorov parkov  i  predstavitelej
organov  zdravoohraneniya,  s  kotorymi  ya  vstrechalsya i  sporil.  Dostatochno
skazat',  chto  poroj  u  menya  bukval'no mozgi skripeli ot  natugi,  kogda ya
sililsya  ubedit',  kazalos' by  razumnyh,  lyudej,  chto  zoopark  -  zhelannyj
attrakcion dlya lyubogo goroda.  Menya slushali tak, slovno ya predlagal vzorvat'
atomnuyu bombu na odnoj iz ploshchadej goroda.
     Tem vremenem zhivotnye,  kotorym bylo nevdomek,  chto ih  sud'ba visit na
voloske,  delali vse,  chtoby my ne skuchali. Vzyat' hotya by sluchaj s Georginoj
(nashim babuinom), kotoroj nadoel polupodval Dzh. Allena, i ona reshila poluchshe
poznakomit'sya s Bornemutom.
     K schast'yu,  eto proizoshlo v voskresnoe utro, kogda v magazine nikogo ne
bylo. Strashno dazhe podumat', chto bylo by pri inyh obstoyatel'stvah!
     YA  sidel za  chashkoj chaya,  sobirayas' idti  v  magazin pochistit' kletki i
pokormit' zhivotnyh. Vdrug zazvonil telefon.
     - |to mister Darrell? - udruchenno sprosil nizkij golos.
     - Da, ya vas slushayu.
     - S vami govoryat iz policii. Odna iz vashih obez'yan vyrvalas' na volyu, i
ya speshu izvestit' vas ob etom.
     - Bozhe moj, kakaya imenno? - sprosil ya.
     - Ne berus' skazat' tochno,  ser. Takaya bol'shaya, korichnevaya. Ochen' u nee
svirepyj vid, ser, i ya reshil, chto luchshe pozvonit' vam.
     - Da-da, bol'shoe spasibo. Gde ona?
     - Sejchas ona v odnoj iz vitrin magazina.  No ya ne znayu, skol'ko eshche ona
tam probudet. Ona kusaetsya, ser?
     - Voobshche-to  eto ne  isklyucheno.  Ne podhodite k  nej blizko.  YA  sejchas
priedu, - skazal ya, brosaya trubku.
     YA pojmal taksi, i my pomchalis' v centr, prenebregaya vsyakimi skorostnymi
ogranicheniyami. Kak-nikak, my vrode by vypolnyali zadanie policii.
     Rasschityvayas' s voditelem, ya povernulsya licom k magazinu Allena i srazu
uvidel neopisuemyj besporyadok v odnoj iz bol'shih vitrin. Hudozhnik-oformitel'
postaralsya v  samom  vygodnom  svete  pokazat'  obstanovku spal'ni.  SHirokaya
krovat',  postel',  vysokij  torsher,  na  polu  effektno  razbrosany periny.
Vernee,  tak  bylo,  kogda konchil svoyu rabotu oformitel'.  Teper' mozhno bylo
podumat',  chto  cherez  vitrinu  pronessya  smerch.  Oprokinutaya lampa  prozhgla
bol'shuyu dyru v perine,  postel' sdernuta s krovati,  na podushkah i prostynyah
prichudlivyj uzor sledov.  Georgina sidela na matrace,  veselo podprygivaya na
pruzhinah,  i  stroila  dikie  rozhi  stolpivshimsya na  trotuare bogoboyaznennym
gorozhanam,  kotorye napravlyalis' v cerkov'. YA voshel v magazin. Tam, za goroj
mohnatyh polotenec, lezhali v zasade dva roslyh policejskih.
     - A!  - s oblegcheniem voskliknul odin iz nih. - |to vy, ser. My reshili,
chto ne stoit ee lovit', ved' ona nas ne znaet, i my tol'ko vse isportim.
     - Ona i bez togo isporchena,  -  otvetil ya. - A voobshche-to ona ne opasna,
hotya i  lyubit skandalit'.  Vid u nee ochen' svirepyj,  no vse eto tol'ko odin
vid, chestnoe slovo.
     - CHestnoe  slovo?  -  povtoril  policejskij  uchtivo,  odnako  ne  ochen'
uverenno.
     - YA sejchas poprobuyu pojmat' ee v vitrine,  no,  esli ona prorvetsya,  vy
dolzhny perehvatit' ee. Radi boga, ne puskajte obez'yanu v posudnyj otdel.
     - Ona  tam  uzhe  pobyvala,  -  s  mrachnym  udovletvoreniem skazal  odin
policejskij.
     - CHto-nibud' razbila? - sprosil ya slabym golosom.
     - Net,  ser,  k schast'yu,  net.  Tol'ko probezhala cherez nego. My s Bilom
gnalis' za nej, ne davaya ej ostanovit'sya.
     - Ladno,  bol'she ona ne dolzhna tuda popadat'.  Odin raz vam povezlo, no
eto eshche ne znachit, chto i vtoroj raz povezet.
     K  etomu vremeni na  drugom taksi podospeli Dzheki i  moya  sestra Margo.
Teper'  nas  bylo  pyatero.  Neuzheli  ne  spravimsya s  Georginoj!  YA  ostavil
policejskih,  sestru i  zhenu  ohranyat' podstupy k  posudnomu otdelu,  a  sam
napravilsya k  vitrine.  Georgina po-prezhnemu prygala na  krovati,  razvlekaya
zevak nepotrebnymi grimasami.
     - Georgina,  -  nachal ya spokojno,  uveshchevayushche,  -  nu,  idi syuda, idi k
papochke.
     Obez'yana udivlenno posmotrela na menya cherez plecho,  vnimatel'no izuchila
moe  lico i  reshila,  chto  ego vyrazhenie ne  soglasuetsya s  moim medotochivym
golosom. Togda ona vdrug podprygnula v vozduh, proletela nad tleyushchej perinoj
i uhvatilas' za samyj verh stopki mohnatyh polotenec v zadnej chasti vitriny.
No eto sooruzhenie,  ne rasschitannoe na ves krupnogo babuina,  obrushilos',  i
Georgina shlepnulas' na pol vmeste s  kaskadom raznocvetnyh polotenec.  V  tu
samuyu minutu,  kogda ya  nyrnul vpered,  chtoby shvatit' ee,  ona vybralas' iz
grudy  i,   istericheski  vzvizgnuv,   vyskochila  v  torgovyj  zal.   Koe-kak
vyputavshis' iz polotenec,  ya  pognalsya za nej.  Pronzitel'nyj vopl' Margaret
pomog mne opredelit' mestonahozhdenie obez'yany.  Mezhdu prochim,  v kriticheskie
minuty  golos  moej  sestry  vsegda upodoblyaetsya svistku parovoza.  Georgina
proskol'znula mimo nee i teper' sidela na prilavke. Glaza obez'yany sverkali,
ona upivalas' igroj.  S  mrachnoj reshimost'yu my druzhno dvinulis' na nee.  Nad
prilavkom s  potolka svisala rozhdestvenskaya dekoraciya iz  paduba,  fol'gi  i
kartonnyh zvezdochek.  Ona napominala lyustru,  a s tochki zreniya Georginy, eto
byli  ideal'nye kacheli.  Obez'yana otstupila na  konec  prilavka,  prygnula i
lovko ucepilas' za dekoraciyu.  Vy mozhete predstavit' sebe etot pryzhok,  esli
videli fil'my s molodym Ferbenksom.  Padub oborvalsya, Georgina plyuhnulas' na
pol, vskochila na nogi i ubezhala s fol'goj na odnom uhe.
     Sleduyushchie polchasa  my  s  shumom  nosilis'  vzad  i  vpered  po  pustomu
magazinu,  prichem  Georgina vse  vremya  byla  na  pryzhok vperedi.  V  otdele
kancelyarskih prinadlezhnostej ona  svalila  grudu  buhgalterskih knig,  potom
proverila  vkusovye   kachestva   kruzhevnyh  salfetok  i   ostavila  bol'shuyu,
zhivopisnuyu luzhu vozle glavnoj lestnicy.  Nakonec,  kogda dyhanie policejskih
stalo zatrudnennym,  a ya uzhe nachal somnevat'sya,  chto my kogda-nibud' pojmaem
eto negodnoe zhivotnoe, Georgina sdelala promah. Rezvo ulepetyvaya ot nas, ona
zametila otlichnoe,  kak  ej  pokazalos',  ukrytie sredi postavlennyh torchkom
rulonov linoleuma. Georgina zabezhala za rulony i ochutilas' v zapadne, potomu
chto  linoleum stoyal  sploshnoj stenoj.  My  ne  zamedlili perekryt' vyhod.  S
groznym vidom ya  poshel na obez'yanu.  Ona sidela i  diko vzvizgivala,  molya o
poshchade.  YA  popytalsya shvatit' ee,  no Georgina proskochila u menya pod rukoj.
Rezko povernuvshis',  ya zadel odin iz tyazhelyh rulonov.  On kachnulsya i, prezhde
chem  ya  uspel ego  pojmat',  udaril odnogo iz  policejskih pryamo po  makushke
shlema. Bednyaga zashatalsya i popyatilsya. V etu sekundu Georgina, brosiv na menya
vzglyad,  reshila,  chto pora iskat' ot menya zashchity u policii.  Ona metnulas' k
postradavshemu i krepko obhvatila ego nogi,  besprestanno oglyadyvayas' na menya
i vizzha. YA sdelal brosok, pojmal obez'yanu za volosatye konechnosti i zagrivok
i otorval ot nog policejskogo.
     - Gospodi!  -  s chuvstvom proiznes on.  -  YA uzh dumal,  ona menya sejchas
razorvet na klochki.
     - CHto vy, ona voobshche ne kusaetsya, - zaveril ya ego, starayas' perekrichat'
hriplye vopli Georginy. - Ona rasschityvala na vashu zashchitu.
     - Gospodi!  -  povtoril policejskij.  -  Slava bogu, chto teper' vse eto
konchilos'.
     My vodvorili Georginu obratno v kletku,  poblagodarili postovyh, naveli
poryadok,  pochistili kletki,  nakormili zhivotnyh i otpravilis' domoj, gde nas
zhdal zasluzhennyj otdyh.  No ves' etot den', stoilo zazvonit' telefonu, kak ya
podskakival do potolka.
     SHimpanze CHamli Sindzhen tozhe izo  vseh sil  staralsya podderzhivat' nas vo
vzvinchennom sostoyanii.  Osvoivshis' v dome i vsecelo podchiniv sebe moyu mat' i
sestru,  on  dlya nachala uhitrilsya shvatit' sil'nuyu prostudu,  kotoraya bystro
pereshla v bronhit.  Kogda bronhit proshel,  ostalas' hripota, poetomu ya velel
sdelat' dlya CHamli poteplee odezhdu, vo vsyakom sluchae na pervuyu zimu. Vzyav ego
v dom,  my srazu zhe nadeli na nego plastikovye shtany s bumazhnymi salfetkami,
poetomu on uzhe znal, chto takoe odezhda.
     Mama s radost'yu prinyalas' ispolnyat' moj prikaz. Pod neistovyj zvon spic
ona  v  rekordno korotkoe vremya obespechila nashego shimpanze naborom sherstyanyh
shtanishek  i  kurtochek,  kotorye  radovali  yarkoj  rascvetkoj i  prichudlivymi
ekzoticheskimi uzorami.  I  teper'  CHamli  Sindzhen -  kazhdyj  den'  v  drugom
kostyumchike -  sidel,  razvalyas',  na  podokonnike gostinoj  i  nebrezhno gryz
yabloki,  nachisto ignoriruya gur'bu  voshishchennyh rebyatishek,  kotorye viseli na
kalitke ne v silah otorvat' ot nego glaz.
     Mne bylo ochen' interesno uznat', kak lyudi vosprinimayut CHamli. Dlya detej
on  byl  poprostu zhivotnym,  umeyushchim  smeshit'  ih  i  udivitel'no pohozhim na
cheloveka.    Otkrovenno   govorya,    vzroslye   yavno    ustupali   detyam   v
soobrazitel'nosti.  Skol'ko raz rassuditel'nye, kazalos' by, lyudi sprashivali
menya, umeet li CHamli govorit'. YA neizmenno otvechal, chto u shimpanze, konechno,
est' svoego roda yazyk, hotya i ochen' ogranichennyj.
     No  oni  podrazumevali drugoe -  mozhet li  on  govorit' po-chelovecheski,
obsuzhdat'  politicheskoe polozhenie,  holodnuyu  vojnu  ili  drugie,  ne  menee
zahvatyvayushchie, zlobodnevnye temy.
     No  samyj  neobychnyj vopros  zadala  mne  pozhilaya  zhenshchina,  kotoruyu my
vstretili na mestnoj ploshchadke dlya igry v  gol'f.  V horoshuyu pogodu ya vyvodil
tuda CHamli,  chtoby on mog razmyat'sya,  lazaya po sosnam.  Sam ya sidel na zemle
pod derev'yami i  chital ili pisal.  V tot den',  o kotorom idet rech',  CHamli,
porezvivshis' s  polchasa  v  vetvyah,  spustilsya  i  sel  mne  na  koleni.  On
rasschityval podbit' menya na veseluyu voznyu.  Vot togda i  vyshla iz kustov eta
strannaya zhenshchina.  Natknuvshis' na menya i CHamli, ona zastyla na meste, odnako
smotrela  na  nas  bez  togo  udivleniya,  kotoroe  obychno  vykazyvayut  lyudi,
obnaruzhiv na anglijskoj sportivnoj ploshchadke shimpanze v ekzoticheskom svitere.
Dama podoshla poblizhe,  rassmotrela kak  sleduet sidyashchego u  menya na  kolenyah
CHamli i zaglyanula mne v glaza.
     - U nih est' dusha? - sprosila ona.
     - Ne znayu,  mem,  -  otvetil ya.  - YA i za sebya-to ne ruchayus', kak zhe vy
hotite, chtoby ya poruchilsya za shimpanze.
     - Gm, - skazala ona i zashagala proch'.
     Vot kak CHamli dejstvoval na lyudej.
     ZHit' vmeste s nim bylo, konechno, prezanimatel'no. Individual'nost' i um
CHamli  delali ego  odnim iz  samyh interesnyh zhivotnyh,  kakih ya  kogda-libo
derzhal.
     Osobenno menya porazhala pryamo-taki fenomenal'naya pamyat' CHamli.
     U  menya togda byl motocikl s  kolyaskoj,  i ya reshil,  chto smogu vyvozit'
CHamli na progulki v  okrestnosti goroda,  esli on budet sidet' spokojno,  ne
pytayas' vyskochit'.  V  pervyj raz ya ogranichilsya odnim krugom na ploshchadke dlya
gol'fa,  prosto proveril,  kak  CHamli  budet sebya  vesti.  On  chinno sidel v
kolyaske,  po-korolevski obozrevaya mel'kayushchij landshaft. Esli ne schitat' togo,
chto  on  vse  vremya  norovil  shvatit' rukoj  edushchih  ryadom  velosipedistov,
povedenie ego  bylo vpolne obrazcovym.  YA  zaehal v  mestnuyu avtomasterskuyu,
chtoby  zapravit'sya.  Masterskaya plenila  CHamli,  a  CHamli  plenil  mehanika.
Vysunuvshis' iz kolyaski, shimpanze vnimatel'no smotrel, kak otvinchivayut kryshku
patrubka. A kogda podsoedinili shlang i zabul'kal benzin, CHamli dazhe tihon'ko
progudel "u-u-u" ot udivleniya.
     Moj motocikl potreblyal porazitel'no malo benzina,  da i  ezdil ya redko,
tak  chto  proshlo pochti dve  nedeli,  prezhde chem opyat' ponadobilos' zapravit'
bak.  My byli na vodyanoj mel'nice,  v gostyah u mel'nika,  druga CHamli.  |tot
dobryj chelovek, kotoryj iskrenne voshishchalsya CHamli, vsegda byl gotov ugostit'
nas chashkoj chaya.  Raspolozhivshis' u  zaprudy,  my  glyadeli na  plavayushchih ptic,
popivali chaj  i  predavalis' razmyshleniyam.  I  vot,  vozvrashchayas' domoj posle
etogo chaepitiya, ya uvidel, chto goryuchee na ishode, i zavernul v masterskuyu.
     My  o  chem-to  razgovorilis' s  mehanikom.  Vdrug ya  zametil,  chto on s
kakim-to  strannym  vyrazheniem  smotrit  cherez  moe  plecho.   YA  molnienosno
obernulsya.  CHto  tam eshche natvorila obez'yana?!  Okazalos',  CHamli vybralsya iz
kolyaski na  moe siden'e i  otvinchivaet kryshku na  bake.  Vot eto pamyat'!  On
tol'ko odin raz,  da i to dve nedeli nazad,  videl zapravku.  I ved' iz vseh
prisposoblenij na motocikle zapomnil imenno to,  chto polagalos' otkryvat'. YA
vpolne razdelyal udivlenie mehanika.
     No  osobenno yarko proyavilas' nablyudatel'nost' i  pamyat' CHamli,  kogda ya
vozil ego v London, sperva na televidenie, potom na lekciyu.
     Moya sestra vela motocikl, a CHamli sidel u menya na kolenyah i s interesom
smotrel vokrug. Primerno na polputi ya predlozhil peredohnut' i utolit' zhazhdu.
S takim sputnikom ne prosto bylo vybrat' pivnuyu,  daleko ne vse barmeny rady
prinyat' u sebya shimpanze. V konce koncov my ostanovili svoj vybor na skromnom
s vidu zavedenii i zashli tuda.  K schast'yu dlya nas i k radosti CHamli, hozyajka
okazalas' bol'shoj lyubitel'nicej zhivotnyh.  Ona i  shimpanze totchas proniklis'
simpatiej drug  k  drugu.  On  igral  v  salki mezhdu stolami,  ego  ugostili
apel'sinovym sokom i  zharenym kartofelem,  emu  dazhe pozvolili vzobrat'sya na
stojku i  ispolnit' voennyj tanec,  prichem on topal nogami i  krichal:  "Huu!
Huu!  Huu!" Slovom, CHamli tak horosho poladil s traktirshchicej, chto potom nikak
ne hotel uhodit'. Bud' CHamli Sindzhen inspektorom korolevskogo avtomobil'nogo
kluba,  on v  spravochnike protiv nazvaniya etoj pivnoj postavil by dvenadcat'
zvezdochek.
     CHerez tri mesyaca ya sobralsya vezti CHamli na lekciyu.  Pro pivnuyu,  gde on
tak  veselilsya,  ya  davno uzhe uspel zabyt',  ved' s  teh por my  pobyvali vo
mnozhestve drugih zavedenij,  i  vsyudu nas prinimali ochen' teplo.  Po  doroge
CHamli,  kak obychno sidevshij u  menya na kolenyah,  vdrug zavolnovalsya i  nachal
podprygivat'.  YA  reshil sperva,  chto on  zametil korov ili loshadej,  kotorye
vsegda strashno ego zanimali,  no nikakogo skota nigde ne bylo vidno. A CHamli
prygal vse sil'nee,  potom potihon'ku zauhal.  YA  po-prezhnemu ne mog vzyat' v
tolk,  chto ego tak vzvolnovalo.  CHamli krichal uzhe vo  ves' golos i  prygal v
polnom ekstaze. My zavernuli za ugol, i tut yardah v sta ya uvidel ego lyubimuyu
pivnuyu.  Vyhodit,  on uznal mestnost',  po kotoroj my ehali,  i  svyazal ee s
vospominaniem o  pivnoj,  gde  emu  bylo tak veselo!  Nichego podobnogo ya  ne
nablyudal u drugih zhivotnyh.  My s sestroj byli do togo potryaseny, chto ohotno
ostanovilis',  chtoby  promochit'  gorlo,  a  zaodno  dat'  CHamli  vozmozhnost'
vozobnovit' znakomstvo s traktirshchicej, kotoraya tozhe byla rada ego videt'.
     Moya  bor'ba za  zoopark ne  prekrashchalas',  odnako s  kazhdym dnem ya  vse
men'she nadeyalsya na uspeh. Razumeetsya, ot Allena zverinec prishlos' ubrat', no
tut  menya  vyruchil  zoopark  Pejntona.  Mne  razreshili razmestit' tam  svoih
zhivotnyh,  poka ya  ne najdu chto-nibud' eshche.  Kak ya uzhe govoril,  veroyatnost'
etogo byla chrezvychajno mala. Vechnaya istoriya! Nachnesh' kakoe-nibud' delo, i na
pervyh porah,  kogda  tebe  bol'she vsego  nuzhna  pomoshch',  ee  net  kak  net.
Spravlyajsya sam, kak mozhesh'.
     Zato kak tol'ko ty dobilsya uspeha - totchas vse lyudi, kotorye pal'cem ne
poshevelili,  chtoby  pomoch' tebe,  hlopayut tebya  po  plechu i  predlagayut svoi
uslugi.
     - No ved' gde-nibud' est' zhe v  mestnyh organah umnye lyudi,  -  skazala
Dzheki  odnazhdy vecherom,  kogda  my  sosredotochenno izuchali kartu  Britanskih
ostrovov.
     - Somnevayus',  -  mrachno otvetil ya.  -  Krome togo, ya somnevayus', chto u
menya hvatit energii prodolzhat' opros vseh etih merov i sekretarej. Net, nado
kupit' uchastok i vse delat' samim.
     - Vse ravno nuzhno ih razreshenie,  -  zametila Dzheki.  - I ne zabud' pro
instancii, kotorye otvechayut za proektirovanie gorodov i sel...
     YA sodrognulsya.
     - CHestnoe slovo,  ostaetsya tol'ko uehat' na odin iz uedinennyh ostrovov
Vest-Indii ili eshche kuda-nibud',  gde narod ne oslozhnyaet sebe zhizn' vsyacheskim
byurokratizmom.
     Dzheki podtolknula CHamli Sindzhena, chtoby on slez s karty.
     - A kak naschet Normandskih ostrovov? - vdrug sprosila ona.
     - A chto?
     - |to izvestnyj kurort, i tam chudesnyj klimat.
     - Da,  mesto otlichnoe,  no ved' my tam nikogo ne znaem, - vozrazil ya. -
Nuzhno znat' kogo-to iz tamoshnih zhitelej, chtoby posovetovat'sya.
     - Verno, - nehotya soglasilas' Dzheki, - pozhaluj, ty prav.
     S  bol'shim sozhaleniem (ochen' uzh  menya privlekala mysl' ustroit' zoopark
na ostrove) my otkazalis' ot etogo varianta. A cherez neskol'ko nedel', kogda
ya  v  Londone  obsuzhdal svoi  proekty  s  Rupertom Hart-Devisom,  neozhidanno
poyavilsya problesk.  YA  chestno  skazal  Rupertu,  chto  moi  nadezhdy  ustroit'
sobstvennyj zoopark pochti ravny nulyu  i  ya  gotov uzhe  otkazat'sya ot  svoego
zamysla. My, mol, podumyvali ob ostrovah, no ne znaem tam nikogo, kto by mog
nam pomoch'.  Tut Rupert ozhivilsya i s vidom illyuzionista, nabivshego sebe ruku
na melkih chudesah,  ob座avil,  chto u nego est' na ostrovah horoshij znakomyj -
chelovek,  kotoryj prozhil tam vsyu zhizn'.  On s velichajshej ohotoj pomozhet nam.
Ego familiya Frejzer,  major Frejzer.  V tot zhe vecher ya pozvonil majoru.  Ego
kak budto nichut' ne udivilo,  chto sovershenno neznakomyj chelovek zvonit emu i
sovetuetsya naschet zooparka.  Odno  eto  srazu raspolozhilo menya  k  Frejzeru.
Major  predlozhil nam  s  Dzheki  priletet' na  Dzhersi -  on  pokazhet ostrov i
rasskazhet vse, chto znaet. Na tom my i poreshili.
     I  vot  -  Dzhersi.  S  samoleta  ostrov  kazalsya  igrushechnoj stranoj  s
loskutkami polej posredi yarko-sinego morya. Mezhdu krasivymi skalami poberezh'ya
vidnelis' gladkie plyazhi,  otorochennye kremovoj morskoj penoj.  My  vyshli  iz
samoleta na gudronnuyu dorozhku.  Zdes' i vozduh byl teplee,  i solnce yarche. U
menya zametno podnyalos' nastroenie.
     H'yu  Frejzer zhdal  nas  na  stoyanke avtomashin.  |to  byl  vysokij hudoj
chelovek v fetrovoj shlyape,  iz-pod kotoroj torchal orlinyj nos. Frejzer provez
nas  cherez  Sent-Hel'er.  Stolica  ostrova napomnila mne  bol'shuyu anglijskuyu
yarmarku.  YA dazhe udivilsya, kogda uvidel na perekrestke regulirovshchika v belom
mundire i  belom shleme.  Ot  nego slovno poveyalo tropikami.  Za  gorodom nas
zhdala  uzkaya  doroga  s  krutymi otkosami,  derev'ya smykali svoi  vetvi  nad
golovoj,  obrazuya zelenyj tunnel'.  |tot  landshaft,  krasnaya pochva i  gustaya
zelenaya trava ochen' napominali mne  Devon,  no  tut  vse bylo v  miniatyure -
krohotnye polya,  uzen'kie doliny s  mnozhestvom derev'ev,  domiki fermerov iz
velikolepnogo dzhersejskogo granita, kotoryj perelivalsya na solnce millionami
zolotistyh blikov.  S  dorogi my  svernuli na  pod容zdnuyu alleyu i  ochutilis'
pered vladeniem H'yu - pomest'em Ogr.
     V  plane pomest'e napominalo bukvu E  bez srednej palochki.  K  glavnomu
zdaniyu  primykali dva  fligelya,  oni  okanchivalis' massivnymi arkami,  cherez
kotorye mozhno bylo  popast' vo  dvor.  |ti  velikolepnye arki byli sooruzheny
okolo 1660 goda.  Materialom dlya  nih,  kak  i  dlya vseh ostal'nyh postroek,
posluzhil chudesnyj mestnyj granit. H'yu, ne skryvaya gordosti, pokazal nam svoe
hozyajstvo -  starinnyj press dlya sidra, korovniki, ogromnyj sad, ograzhdennyj
stenoj, ozerko s bahromoj kamysha vdol' beregov, zalivnye luga s ruchejkami.
     Potom my ne spesha proshli pod arkoj v zalityj solncem dvor.
     - Znaete, H'yu, u vas tut prosto chudesno, - skazal ya.
     - Da,  krasivo...  Pozhaluj,  eto  odno  iz  samyh  krasivyh pomestij na
ostrove, - skazal H'yu.
     YA povernulsya k Dzheki:
     - Pravda, zdes' bylo by otlichnoe mesto dlya nashego zverinca?
     - Da, konechno, - soglasilas' Dzheki.
     H'yu posmotrel na menya.
     - Vy ser'ezno? - sprosil on nakonec.
     - Net,  ya,  konechno,  poshutil, no zdes' i vpryam' prevoshodnoe mesto dlya
zooparka. A chto?
     - A to,  -  zadumchivo proiznes H'yu, - chto soderzhanie pomest'ya mne ne po
karmanu,  i  ya sobirayus' pereehat' na materik.  Vy soglasilis' by arendovat'
pomest'e?
     - Soglasilsya by? Da vy tol'ko predlozhite!
     - Vhodite, druzhishche, potolkuem, - skazal H'yu, vedya nas cherez dvor.
     Celyj god ya  muchilsya,  voeval s gorodskimi i prochimi mestnymi vlastyami,
potom priletel na Dzhersi i cherez chas nashel svoj zoopark.


                            Zaklyuchitel'noe slovo

     Vot  uzhe skoro god moj zoopark na  Dzhersi otkryt dlya posetitelej.  |to,
navernoe,  samyj molodoj zoopark v Evrope i,  ya pochti uveren,  odin iz samyh
krasivyh.   Konechno,  on  malen'kij  (sejchas  u  nas  vsego  okolo  shestisot
pyatidesyati mlekopitayushchih,  ptic i  reptilij),  no  on  budet rasti.  My  uzhe
pokazyvaem nemalo zhivotnyh, kakih net bol'she ni v odnom zooparke, i nadeemsya
v budushchem,  kogda poyavyatsya sredstva,  sosredotochit'sya na teh vidah,  kotorym
grozit istreblenie.
     Mnogih iz nashih zhivotnyh ya sam privez iz ekspedicij. YA uzhe govoril, chto
v etom vsya prelest' sobstvennogo zooparka. Privezesh' sebe zverej i nablyudaj,
kak  oni  rastut,  kak  razmnozhayutsya,  v  lyuboe vremya dnya i  nochi ty  mozhesh'
naveshchat'  ih.  |to,  tak  skazat',  egoisticheskaya storona.  No  krome  togo,
nadeyus',  chto mne v  meru moih skromnyh vozmozhnostej udaetsya privivat' lyudyam
interes k zhivotnomu miru i ego zashchite. Esli eto tak, ya budu schitat', chto moi
staraniya ne propali darom. Esli zhe ya smogu sdelat' hot' samuyu malost', chtoby
spasti ot istrebleniya kakoe-to zhivotnoe, ya budu sovsem schastliv.

                                                       Perevod s anglijskogo
                                                                 L.L.ZHdanova


                                Posleslovie

     Dzheral'd Darrell - uchenyj, pisatel', obshchestvennyj deyatel'.
     Kogda chitaesh' knigu, i osobenno kogda ona tebe nravitsya, vsegda hochetsya
pobol'she uznat' ob avtore,  o ego zhizni,  ego vzglyadah, ego rabote i planah.
Knigi Dzheral'da Darrella ochen' populyarny u nas,  i mnogim,  veroyatno,  budet
interesno poblizhe poznakomit'sya s etim poistine zamechatel'nym chelovekom.
     Dzheral'd Darrell  -  anglichanin,  no  rodilsya  on  ne  v  Anglii,  a  v
Dzhamshedpure,  v  Indii,  v 1925 godu.  On rano poteryal otca,  i emu bylo tri
goda,  kogda sem'ya vernulas' v  1928 godu v  Angliyu.  Klimat Anglii okazalsya
nepodhodyashchim dlya  malen'kogo Dzherri,  ego dvuh starshih brat'ev i  sestry.  K
etomu pribavilis' finansovye zatrudneniya,  i  v  1933  godu  sem'ya Darrellov
perebralas' snachala na  kontinent,  a  zatem  v  1935  godu  obosnovalas' na
nebol'shom ostrovke Korfu v Sredizemnom more.  Imenno zdes' neosoznannaya tyaga
k  zhivotnym,  proyavivshayasya u  Dzherri  s  pervyh  dnej  zhizni,  oformilas'  i
prevratilas' v  putevodnuyu  nit',  kotoraya  opredelila vsyu  dal'nejshuyu zhizn'
zoologa  i  pisatelya  Dzheral'da  Darrella.   Ostrov  Korfu  s  ego  myagkimi,
laskovymi,   zalitymi   solncem   pejzazhami,   s   belosnezhnymi  plyazhami   i
temno-zelenymi pyatnami vinogradnikov, s serebristymi roshchami oliv, s melovymi
gorami  i   lazurnym  nebom  okazalsya  toj  sredoj,   gde  na   smenu  chisto
emocional'noj,   podsoznatel'noj  sklonnosti   malen'kogo  mal'chika   prishla
lyuboznatel'nost',  potrebnost'  v  tochnyh  nablyudeniyah,  v  eksperimente  i,
nakonec,  v obobshchenii, v elementarnom sinteze, chto svojstvenno uzhe istinnomu
naturalistu.
     I  hotya fauna Korfu nebogata i  Dzherri ne mog togda i  predpolagat',  s
kakimi  interesnymi zhivotnymi  vstretitsya  on  vposledstvii i  kakie  uvidit
strany,  mozhno smelo govorit', chto kak zoolog i borec za sohranenie zhivotnyh
na Zemle Dzheral'd Darrell rodilsya imenno na Korfu.
     Po vozvrashchenii v London,  Darrell,  eshche buduchi podrostkom, byl vynuzhden
iskat' rabotu. I on nashel rabotu po vkusu: on stal prodavcom v zoologicheskom
magazine.  Ne ochen' blestyashchaya i perspektivnaya dolzhnost', no ona predstavlyala
vozmozhnost' obshchat'sya s zhivotnymi,  a eto bylo glavnym dlya yunoshi. Krome togo,
on mog poseshchat' kolledzh i poluchil dostup k bibliotekam.  Do sih por Dzheral'd
Darrell vspominaet etot etap svoej zhizni s teplotoj i blagodarnost'yu sud'be.
     Po  okonchanii kolledzha vopros  o  budushchem,  o  "nastoyashchej" rabote snova
vsplyl na povestku dnya.  Teper' nuzhno bylo vser'ez zarabatyvat' na zhizn'.  I
snova Dzheral'd Darrell vybiraet edinstvenno vozmozhnyj dlya  nego variant:  on
otpravlyaetsya v  prigorodnyj londonskij zoopark  Uipsnejd  i  nanimaetsya tuda
prostym rabochim po uhodu za zhivotnymi. On snova stroit zhizn' tak, chtoby byt'
postoyanno s zhivotnymi.
     Rabota v  zooparke ne  tol'ko rasshirila krugozor Darrella,  on nauchilsya
tam  obrashcheniyu s  krupnymi,  podchas  opasnymi zhivotnymi,  osvoil  metody  ih
soderzhaniya, kormleniya, razvedeniya. Vse eto ochen' ponadobilos' emu v budushchem.
     Rabota v zooparke Darrella polnost'yu ne udovletvoryala,  hotya Uipsnejd -
odin iz  luchshih zooparkov mira:  zhivotnye tam zhivut v  sravnitel'no netesnyh
vol'erah,  no  Darrellu hotelos' uvidet' ih v  rodnoj stihii,  na ih rodine.
Poetomu on s  vostorgom prinimaet predlozhenie otpravit'sya v Zapadnuyu Afriku,
v Kamerun.  Cel'yu etoj ekspedicii byl otlov zhivotnyh dlya zooparka.  Mozhno li
bylo mechtat' o bol'shem?
     Rezul'taty  ekspedicii  prevzoshli,  odnako,  vse  ozhidaniya.  Poezdka  v
Kamerun proizvela na Darrella takoe sil'noe vpechatlenie,  chto po vozvrashchenii
v  Evropu  on  oshchushchaet  nepreodolimuyu  potrebnost'  rasskazat'  o  nej.  Tak
poyavilas' ego  pervaya  literaturnaya proba  -  kniga  "Peregruzhennyj kovcheg".
Kniga imela kolossal'nyj uspeh i byla rasprodana bukval'no v neskol'ko dnej.
Ona  srazu  i  bespovorotno sdelala  molodogo  bezvestnogo lyubitelya zhivotnyh
znamenitost'yu,  vseobshchim lyubimcem,  pokazala,  chto v nem zalozhen nezauryadnyj
talant pisatelya.  Mozhno smelo skazat',  chto  uzhe  v  "Peregruzhennom kovchege"
Dzheral'd Darrell  sozdal  svoj  sobstvennyj stil',  sovershenno zakonchennyj i
neobychajno privlekatel'nyj.  Vo  vsyakom sluchae byla sdelana ser'eznaya zayavka
na rozhdenie novogo pisatelya.
     Poezdka  v  Kamerun  okazalas'  lish'  prologom  k  serii  zamechatel'nyh
puteshestvij. V 1948 godu Darrell sovershaet vtoruyu ekspediciyu v Afriku, zatem
edet v YUzhnuyu Ameriku:  v Gvianu,  Paragvaj, Argentinu. A dalee sleduet novaya
poezdka v Afriku,  po znakomym uzhe mestam.  Iz kazhdoj poezdki Darrell pomimo
kollekcij privozit massu novyh idej  i  vpechatlenij.  I  eti  vpechatleniya ne
ostayutsya mertvym  kapitalom.  O  kazhdoj  iz  svoih  ekspedicij Darrell pishet
knigi:  za "Peregruzhennym kovchegom" poyavlyayutsya "Gonchie Bafuta", potom "Zemlya
shorohov",  "Pod pologom p'yanogo lesa",  "Zoopark v moem bagazhe".  I s kazhdoj
novoj knigoj vse bol'she i  bol'she rastet populyarnost' i masterstvo Dzheral'da
Darrella.
     Na   pervyh  porah  rol'  "ohotnika  za   zhivymi  zhivotnymi"  polnost'yu
ustraivala Darrella.  Odnako  ee  neizbezhno  otravlyala  lozhka  degtya:  posle
ekspedicii,  kogda k kazhdomu iz privezennyh zhivotnyh on uspeval privyazat'sya,
s nimi prihodilos' rasstavat'sya.  |to bylo tak nespravedlivo,  tak tyagostno!
Vyhod byl odin,  i on byl yasen s samogo nachala: nuzhen sobstvennyj zoopark. I
vot  posle  dolgih  poiskov,  neudach i  ogorchenij v  1959  godu  Darrell ego
osnoval. Na nebol'shom uchastke zemli, arendovannom na ostrove Dzhersi (odin iz
Normandskih ostrovov),  byli  razmeshcheny  pervye  kletki  i  vol'ery.  Otnyne
Darrell  lovil  zverej  dlya  sebya.  Pravda,  srazu  zhe  voznikli  finansovye
zatrudneniya,  no  Darrell stal tratit' na  soderzhanie i  popolnenie zooparka
ves' gonorar za svoi knigi, i molodoj zoopark postepenno okrep.
     Sozdavaya   zoopark,   Darrell   stremilsya  ne   tol'ko   izbavit'sya  ot
neobhodimosti rasstavaniya s  polyubivshimisya emu  zhivotnymi.  Byli  u  nego  i
drugie,  bolee  vazhnye  celi.  Poetomu Dzhersijskij zoopark stal  ne  prostym
zooparkom. Delo v tom, chto v eto vremya Darrell nachinaet vse bol'shee vnimanie
udelyat' sud'be zhivotnyh v shirokom plane,  ih budushchemu, kotoroe k seredine XX
stoletiya okrasilos' v samye mrachnye tona. Mnogie zhivotnye okazalis' na grani
polnogo unichtozheniya.  V  svyazi s etim prishlos' peresmotret' sovremennuyu rol'
zooparkov:  imenno v  zooparkah,  i tol'ko v zooparkah,  mozhet byt' sohranen
rezerv (ili,  kak sejchas govoryat, "bank") razmnozhayushchihsya zhivotnyh teh vidov,
na  spasenie kotoryh v  estestvennyh usloviyah pochti ne  ostalos' nadezhd.  So
vremenem  pri  blagopriyatnyh usloviyah  takoj  rezerv  mozhet  stat'  ishodnym
materialom dlya povtornogo rasseleniya, dlya vosstanovleniya ugasshih vidov v teh
mestah,  otkuda  ih  vytesnil chelovek.  Tak  byla  spasena ot  gibeli  nene,
nebol'shaya kazarka s  Gavajskih ostrovov;  tak "voskres" ogromnyj dikij byk -
zubr;  tak,  sobstvenno govorya, poluchil vozmozhnost' sohranit'sya amerikanskij
zhuravl',  zhemchuzhina sredi ptic mira; tak spaslis' eshche neskol'ko vidov ptic i
zverej.  Mezhdunarodnyj soyuz  ohrany  prirody  i  prirodnyh  resursov  (MSOP)
pridaet etomu  metodu  osoboe  znachenie,  i  Dzheral'd Darrell byl  odnim  iz
pervyh,  kto  primenil ego na  praktike,  kto v  kachestve osnovnoj,  glavnoj
zadachi zooparka priznal rabotu po sozdaniyu rezerva, "banka" redkih zhivotnyh.
     Pervye  opyty   i   uspehi  Dzhersijskogo  zooparka  privlekli  vnimanie
oficial'nyh  uchrezhdenij  i  nekotoryh  chastnyh  lic,  zanimayushchihsya voprosami
ohrany  prirody.  Byli  sobrany  neobhodimye sredstva,  v  osnovnom za  schet
Mezhdunarodnogo fonda ohrany zhivotnyh i  Obshchestva ohrany zhivotnyh,  i zoopark
byl  preobrazovan  v   Dzhersijskij  trest  ohrany  zhivotnyh.   Ego  pochetnym
prezidentom stala  anglijskaya  princessa  Anna,  a  direktorom,  razumeetsya,
Dzheral'd  Darrell.  I  sejchas  Dzhersijskij  trest  s  uspehom  rabotaet  nad
problemoj sohraneniya redkih i ischezayushchih zhivotnyh. Nado skazat', chto Darrell
ne prosto direktor,  on dusha tresta,  i vse gonorary za knigi on po-prezhnemu
peredaet na ego ukreplenie.
     Zaslugi  Darrella  v  oblasti  ohrany  redkih  vidov  zhivotnyh poluchili
dolzhnoe  priznanie.  V  1972  godu  sostoyalas' pervaya  konferenciya,  kotoraya
podvela itogi  mezhdunarodnyh usilij po  sozdaniyu v  zooparkah rezerva redkih
zhivotnyh.  Mestom  provedeniya  konferencii  byl  izbran  Dzhersi.  I  eto  ne
sluchajno: k etomu vremeni trest zasluzhil otlichnuyu reputaciyu.
     V  svoej vstupitel'noj rechi na otkrytii konferencii Darrell podcherknul,
chto,  nesmotrya na opredelennye uspehi v razvedenii redkih zhivotnyh,  vperedi
ozhidayutsya ser'eznye trudnosti.  Neyasny  eshche  perspektivy samogo posleduyushchego
processa "repatriacii" privykshih k usloviyam nevoli zhivotnyh;  neizvestno, ne
skazhetsya   li    otricatel'no   dlitel'noe   skreshchivanie   blizkorodstvennyh
individuumov; ne narushitsya li celostnost' genofonda; da i mnogoe drugoe, chto
nel'zya predskazat',  mozhet otrazit'sya neblagopriyatno. Odnako Darrell vyrazil
nadezhdu,  chto trudnosti v konce koncov budut preodoleny, i na zaklyuchitel'noj
ekskursii  prodemonstriroval  ryad   krajne  interesnyh  primerov  nakopleniya
rezerva  vidov,  kotorym ugrozhaet ischeznovenie.  Rabota  Dzhersijskogo tresta
prodolzhaetsya,  i  nam  ostaetsya  tol'ko  pozhelat'  uspeha  sotrudnikam  etih
uchrezhdenij.
     Odnako sam  Dzheral'd Darrell prekrasno ponimaet,  chto  odnim  sozdaniem
podobnyh pitomnikov sud'by zhivotnyh ne  izmenit'.  Zemlya  prinadlezhit lyudyam,
ona  budet  neuklonno menyat'sya,  i  poetomu ochen'  vazhno  probudit' v  lyudyah
chuvstvo  otvetstvennosti  za   zhivotnyj  mir   nashej  planety.   A   chuvstvo
otvetstvennosti rozhdaetsya iz lyubvi,  iz znaniya.  Poetomu vse knigi Dzheral'da
Darrella, ot pervoj do poslednej, posvyashcheny etoj zadache - zastavit' cheloveka
po-novomu vzglyanut' na prirodu,  na sushchestva,  ee naselyayushchie,  zastavit' ego
polyubit' "mladshih brat'ev" i koe-chem,  hotya by nemnogim, postupit'sya radi ih
spaseniya,  radi togo,  chtoby sohranit' Zemlyu vo vsej ee krasote i bogatstve.
Kazhdaya  kniga  Darrella  -  eto  prekrasnyj  primer  aktivnoj,  dejstvennoj,
nastojchivoj propagandy.
     Darrell ne ogranichivaetsya knigami.  On vystupaet po televideniyu, chitaet
doklady o zhivotnyh po radio, snimaet o nih fil'my.
     V  1962 godu Dzheral'd Darrell po  porucheniyu Mezhdunarodnogo fonda ohrany
zhivotnyh sovershaet poezdku v Novuyu Zelandiyu,  Avstraliyu i Malajyu, znakomitsya
s  sostoyaniem ohrany prirody etih  stran.  Pochti  vezde  vidit on  trevozhnuyu
kartinu:  zhadnost'  i  ravnodushie  prevrashchayut  v  pustynyu  cvetushchie  ugolki,
zhivotnym ne ostaetsya mesta na Zemle, ih poprostu smetayut kak nenuzhnyj sor. I
snova Darrell brosaetsya v  boj:  on  pishet chudesnuyu knigu "Put' kengurenka",
gde daet po-nastoyashchemu tonkij analiz polozheniya zhivotnyh, on pokazyvaet seriyu
teleperedach,  v  kotoryh znakomit zritelya s povadkami,  privychkami,  obrazom
zhizni ptic i  zverej i  odnovremenno prosit,  ubezhdaet:  smotrite,  kak  oni
horoshi,  kak  mnogo my  poteryaem nuzhnogo,  neobhodimogo nam  samim zhe,  esli
zhivotnye ischeznut!  Kakoe  prestuplenie sovershim,  esli  ne  uberezhem ih  ot
gibeli! I kak v sushchnosti nemnogo nuzhno, chtoby pomoch' im!
     Sejchas pochti v  kazhdoj strane sozdany nacional'nye parki,  zapovedniki,
rezervaty,  ohvatyvayushchie  sotni  tysyach  kvadratnyh  kilometrov.  Mnogih  eto
uspokaivaet,   daet  povod  govorit':  razve  etogo  malo  dlya  togo,  chtoby
garantirovat'  spasenie  zhivotnyh?  Est'  li  povod  dlya  bespokojstva?  Da,
otvechaet Darrell,  est'.  Nacional'nye parki i zapovedniki -  eto horosho, no
nedostatochno.  Stoit na ih territorii okazat'sya mestorozhdeniyu nefti,  zolota
ili,  ne  daj  bog,  urana,  i  edva li  status neprikosnovennosti,  kotorym
obladayut nacional'nye parki,  okazhetsya dostatochnym prepyatstviem dlya del'cov.
Poetomu,  poka  kazhdyj chelovek,  bud'  to  chastnoe lico ili  gosudarstvennyj
deyatel',  ne pojmet vsej vazhnosti problemy ohrany zhivotnyh, nikakih garantij
net  i  byt'  ne  mozhet.  Vse  tvorchestvo  Darrella,  vsya  ego  obshchestvennaya
deyatel'nost' napravleny  na  to,  chtoby  podgotovit'  dejstvitel'no nadezhnuyu
pochvu dlya takih garantij.
     Nel'zya ne  skazat' neskol'ko slov o  Darrelle kak pisatele.  CHelovek XX
veka ustal ot sutoloki bol'shih gorodov, ot shuma, ot vechnoj speshki i nervnogo
napryazheniya.  Poetomu knigi o  prirode,  v  chastnosti o zhivotnyh,  pol'zuyutsya
sejchas ogromnym sprosom,  i mnozhestvo avtorov osvaivayut sejchas etot zhanr. No
u  Dzheral'da Darrella net  sopernikov:  ego knigi ozhidayutsya s  neterpeniem i
rashodyatsya s  molnienosnoj bystrotoj.  V  chem prichina takogo isklyuchitel'nogo
uspeha?  Mne kazhetsya, prezhde vsego v obayanii samogo Darrella, v ego dobrote,
v ego milom haraktere, v umenii nahodit' vezde druzej. No eto - duh knigi. A
krome duha est' eshche i  masterstvo pisatelya:  sposobnost' neobyknovenno tonko
videt'  osnovnuyu  sushchnost'  prirody  neznakomoj strany,  podmechat'  naibolee
harakternye ee  cherty  naryadu  s  umeniem  podbirat',  nahodit'  udivitel'no
vernye,  udivitel'no novye, nestandartnye, podchas sovershenno neozhidannye, no
vsegda ob容mnye sredstva peredachi svoih  vpechatlenij i  perezhivanij.  Imenno
eto  delaet povestvovanie Darrella legkim,  zhivym i  vyrazitel'nym.  U  nego
schastlivym obrazom sochetayutsya umenie videt' i umenie rasskazyvat',  a ved' v
etom-to i proyavlyaetsya nastoyashchij talant.
     Glavnye geroi  knig  Darrella -  zhivotnye.  Sredi  nih  net  protivnyh,
nekrasivyh,  bezobraznyh:  vse oni po-svoemu horoshi,  i  dlya kazhdogo iz  nih
Darrell nahodit teplye slova.  Imenno poetomu obrazy zhivotnyh u Darrella tak
sugubo individual'ny i tak do slez trogatel'ny.  Oni zapominayutsya tak, budto
ty sam ih videl,  sam zabotilsya o  nih,  sam lyubil.  Posle Setona-Tompsona ya
polozhitel'no zatrudnyayus' nazvat'  drugogo  takogo  mastera animalisticheskogo
portreta.
     I  eshche  odna  prekrasnaya  cherta  tvorchestva Dzheral'da  Darrella  -  ego
nepodrazhaemyj yumor. YUmor Darrella - dobrozhelatel'nyj, spokojnyj, no tonkij i
vezdesushchij.  YUmor ne  kak samocel',  a  kak zhiznennaya filosofiya,  kak sposob
podcherknut' chto-libo naibolee vazhnoe, naibolee tipichnoe, kak sredstvo bor'by
s trudnostyami.  YUmoristicheskoe vospriyatie vsego, chto ne kasaetsya tragicheskoj
sud'by zhivotnyh,  sostavlyaet odnu  iz  samyh privlekatel'nyh chert  haraktera
Darrella.
     Nuzhno   dobavit',   chto   knigi   Dzheral'da  Darrella  imeyut   ogromnuyu
poznavatel'nuyu cennost'.  Kak by mimohodom,  ispodvol' on mozhet rasskazat' o
zhizni zhivotnogo tak  mnogo,  chto  drugomu specialistu-zoologu dobavit' pochti
nechego.  I  vse  eti svedeniya absolyutno dostoverny,  daleki ot  pretenzij na
sensacionnost'. Tomu, chto pishet Darrell, mozhno verit' na sto procentov.
     "Peregruzhennyj kovcheg",  kak  ya  uzhe  govoril,  -  pervoe  proizvedenie
Darrella;  "Gonchie Bafuta" -  kak by prodolzhenie, rasskaz o vtoroj poezdke v
Zapadnuyu Afriku, v Kamerun. Mnogo let proshlo s teh por, kak Dzheral'd Darrell
stranstvoval po  tropicheskomu lesu  i  travyanistym ravninam Kameruna.  Mnogo
sovershilos' sobytij.  Kamerun obrel  dolgozhdannuyu svobodu,  v  strane stroyat
novuyu zhizn' synov'ya teh,  kto soprovozhdal Darrella vo  vremya stranstvij.  No
tak zhe  prekrasny ostalis' devstvennye lesa,  i  vse tak zhe zvenit v  nih po
nocham  hor  nasekomyh  i  drevesnyh  lyagushek,  a  lemury-galago  netoroplivo
perebirayutsya s  vetki  na  vetku.  Molodaya respublika mnogo vnimaniya udelyaet
voprosam ohrany prirody,  ohrany zhivotnyh,  i v tom, chto nahoditsya dlya etogo
zhelanie i sredstva, est' dolya zaslugi Dzheral'da Darrella.

                                                                     V.Flint

Last-modified: Mon, 30 Dec 2002 09:05:10 GMT
Ocenite etot tekst: