Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Gerald Durrell "Beasts in my belfry", 1973
     Perevod L. ZHdanova, 1978
     OCR and Spellcheck Afanas'ev Vladimir
---------------------------------------------------------------

     B'yanke i Grzndi
     v pamyat'
     o treh chetvertyah gorilly
     i o mnogom drugom




     Togo zhdet blago,
     Kto ravno lyubit
     Lyudej, i ptic, i zverej
     Kolridzh. Staryj moryak

     Govoryat, deti, kotorye mechtayut vodit' poezda, na samom dele ochen' redko
stanovyatsya mashinistami. Esli  eto  verno, to mne neskazanno  povezlo, ved' ya
uzhe v dva goda tverdo i opredelenno reshil,  chto budu izuchat' zhivotnyh. Nichto
inoe menya ne zanimalo.
     Vse gody, poka formirovalas' moya yunaya lichnost', ya, kak piyavka, derzhalsya
za  svoe reshenie i  dovodil  do otchayaniya  rodnyh i  blizkih, prinosya  v  dom
vsevozmozhnyh pojmannyh ili kuplennyh tvarej -  ot obez'yan do prostyh sadovyh
ulitok, ot skorpionov do filinov. Ozadachennye takim karnavalom fauny, rodnye
uteshali sebya mysl'yu, chto eto u menya vremennoe uvlechenie i skoro ya vyrastu iz
nego.  No s kazhdym novym priobreteniem moj interes k zhivotnym stanovilsya vse
ostree i glubzhe, i  zadolgo  do  moego dvadcatogo  dnya rozhdeniya ya sovershenno
tochno znal, kem stanu: sperva budu  otlavlivat' zhivotnyh dlya zooparkov, a so
vremenem, nazhiv na etom den'gi, zavedu sobstvennyj zoopark.
     Zamysel  etot  ne  kazalsya  mne  takim  uzh  bezrassudym ili  dikim,  no
sprashivalos',  kak  ego  osushchestvit'.  K  sozhaleniyu,  shkol   dlya  nachinayushchih
zverolovov ne bylo, i nikto  iz professionalov ne stal by nanimat' cheloveka,
nadelennogo  tol'ko bezgranichnym entuziazmom  i ne  imeyushchego  pochti nikakogo
prakticheskogo opyta. Vryad li mne  pomozhet, tverdil ya  sebe, esli ya  pridu  i
skazhu,  chto  vykarmlival  ezhat  ili  vyrashchival  gekkonov  v  zhestyanoj banke.
Zverolov obyazan tochno znat', kak shvatit' za glotku zhirafa ili uvernut'sya ot
atakuyushchego  tigra, a  priobresti  takoj  opyt, zhivya  v primorskom  gorodke v
Anglii, chrezvychajno trudno.  YA tol'ko chto  ves'ma  naglyadno ubedilsya v etom.
Odin  moj  znakomyj,  kotoryj,  kak mne  bylo  izvestno s  ego  slov, vzyalsya
vykormit' telenka  lani,  pozvonil  i  soobshchil, chto ego sem'ya  pereezzhaet  v
Sautgempton,  poetomu on  vynuzhden  rasstat'sya  s  etim  prelestnym domashnim
zhivotnym.  Malysh,  utverzhdal on, sovsem ruchnoj,  horosh vospitannyj,  i  otec
mozhet privezti ego mne hot' zavtra.
     YA ne znal, kak postupit'. Mamy - edinstvennogo chlena sem'i, s nekotorym
sochuvstviem otnosivshejsya  k  moemu uvlecheniyu dikoj  faunoj,- v etu minutu ne
bylo doma, i ya  ne mog sprosit' ee,  kak ona posmotrit na to, chto moj i  bez
togo uzhe obshirnyj  zverinec popolnitsya lan'yu, hotya by i telenkom. A vladelec
treboval nemedlennogo otveta.
     - Papa govorit,  esli  ty otkazhesh'sya, pridetsya ee  prikonchit',-  mrachno
zayavil on.
     |to  reshilo  delo.  YA skazal, chto  budu rad na sleduyushchij den'  poluchit'
Gortenziyu - tak zvali lan'
     Kogda mama vernulas' iz magazina, u menya byla uzhe prigotovlena istoriya,
kotoraya tronula  by dazhe  kamennoe serdce,  ne govorya  uzhe  o chuvstvitel'nom
maminom. Bednaya malen'kaya  lan', malo togo, chto  ee razluchili s mater'yu, tak
teper' ej eshche grozila smertnaya kazn', esli my ne pridem na  pomoshch'.  Neuzheli
my  otkazhemsya?  Ponyav  iz moego rasskaza, chto rech'  idet o zhivotnom rostom s
malen'kogo  ter'era, mama  skazala, chto  ni v koem sluchae  nel'zya  dopuskat'
ubijstva lani, ved' my vpolne mozhem (kak ya podskazal) najti dlya nee ugolok v
garazhe.
     - Konechno, my ee voz'mem,- zaklyuchila mama.
     Posle chego pozvonila v molochnuyu i poprosila ostavlyat' nam sverh obychnoj
normy eshche shest' litrov moloka  v den'; mame predstavlyalos', chto podrastayushchej
lani nuzhno mnogo moloka.
     Na  drugoj den' bol'shoj furgon dostavil  Gortenziyu. Kak tol'ko vladelec
vyvel  lan'  iz furgona,  stalo ochevidno, vo-pervyh, chto Gortenziya  - samec,
vo-vtoryh,  chto  emu okolo chetyreh let. |legantnaya pyatnistaya shuba, vysota  v
holke okolo  metra,  golova  uvenchana shokoladnogo cveta rogami  s mnozhestvom
groznyh otrostkov.
     - Kakoj zhe eto detenysh! - v uzhase voskliknula mama.
     -  CHto vy, mem,- pospeshno  otvetil otec moego priyatelya.- On eshche  sovsem
yunec. Milejshee zhivotnoe, smirnyj, kak pes.
     Gortenziya  provel  rogami  po  kalitke  - poluchilsya  zvuk, napominayushchij
ruzhejnuyu  perestrelku, potom naklonilsya  i  akkuratno sorval odnu iz maminyh
premirovannyh hrizantem. Zadumchivo zhuya cvetok, on obratil svoj yasnyj vzor na
nas.  Ne  dozhidayas', kogda mama  pridet v sebya ot  neozhidannosti,  ya  goryacho
poblagodaril  mal'chika  i ego otca, shvatil pristegnutyj oshejniku  Gortenzii
sobachij  povodok  i povel svoego  zverya k  garazhu. YA ni za  chto na  svete ne
priznalsya by  mame,  chto  tozhe myslil sebe etakogo krohotnogo  umilitel'nogo
Bembi. Uhlopal nemalo deneg na butylochku dlya kormleniya, a mne privezli nechto
vrode   krasavca,   izobrazhennogo  na   izvestnoj  kartine  Lens'e   "Olen',
otbivayushchijsya ot sobak"...
     V  soprovozhdenii mamy my s Gortenziej voshli  v  garazh, i ya eshche ne uspel
privyazat' svoyu  lan',  kak  on proniksya  sil'nejshim  otvrashcheniem  k tachke  i
popytalsya  -  bezuspeshno  -  podbrosit'  ee  v  vozduh.  Prishlos'  Gortenzii
dovol'stvovat'sya  tem, chto  on oprokinul  tachku  i  razbrosal  po  zemle  ee
soderzhimoe. YA privyazal  ego  k stene i zhivo  ubral  iz  garazha  vse  sadovye
prinadlezhnosti, kakie tol'ko mogli vyzvat' gnev lani.
     -  Nadeyus', milyj,  on budet  vesti  sebya  ne ochen' bujno,-  ozabochenno
proiznesla mama.- Ty ved' znaesh', Larri ne vynosit nikakogo bujstva.
     YA  slishkom  horosho  znal,  kak  moj  starshij  brat  otnositsya  k  lyubym
predstavitelyam zhivotnogo mira, bud'  to bujnye ili smirnye, i  vozblagodaril
nebo za to,  chto  ego, a takzhe moego vtorogo brata  i sestry ne  bylo  doma,
kogda privezli Gortenziyu.
     - Nichego, osvoitsya na novom meste, i vse budet v poryadke,-  otvetil ya.-
Prosto on sejchas nemnogo vozbuzhden.
     V etu minutu Gortenziya reshil, chto ne zhelaet ostavat'sya odin v garazhe, i
prinyalsya atakovat' dver'. Vse stroenie sodrognulos'.
     -  Mozhet  byt', on  progolodalsya?  -  predpolozhila  mama,  otstupaya  po
dorozhke.
     - Da, vidno,  v etom vse delo,- soglasilsya ya.- Ty ne prinesesh' dlya nego
morkovi i galet?
     Mama pospeshila za produktami, neobhodimymi dlya  umirotvoreniya lani, a ya
vernulsya  v  garazh,  gotovyj  shvatit'sya  s  Gortenziej.  Pri  vide menya  on
obradovalsya  i naglyadno  proyavil svoyu  radost', tknuv  menya  rogami v zhivot.
Bol'shinstvo lanej strashno lyubyat, kogda im cheshut osnovanie rogov; ya ubedilsya,
chto Gortenziya ne sostavlyaet isklyucheniya, i bystro poverg ego v poluzabyt'e. K
etomu  vremeni podospela  bol'shaya  pachka  galet  i  s  kilogramm  morkovi, i
Gortenziya prinyalsya utolyat' vyzvannyj puteshestviem golod.
     Pol'zuyas' peredyshkoj, ya zakazal po telefonu solomu, seno i oves.  Kogda
Gortenziya okonchil  trapezu, ya vyvel ego  pogulyat' na blizhajshuyu ploshchadku  dlya
igry  v  gol'f.  On vel  sebya  obrazcovo  i  po vozvrashchenii  domoj  s  yavnym
udovol'stviem ustroilsya na solomennom lozhe  v uglu garazha,  poluchiv  na uzhin
sena i ovsa. Uhodya, ya  nadezhno zaper dver' i leg spat' s priyatnym soznaniem,
chto moya lan' uzhe nachala osvaivat'sya na novom meste. Budet u menya na redkost'
simpatichnyj domashnij  zver', da k tomu zhe ya priobretu stol' neobhodimyj opyt
raboty s krupnymi zhivotnymi.
     Okolo pyati chasov utra  menya  razbudil strannyj zvuk. Kazalos', kto-to s
pravil'nymi  promezhutkami  vremeni  sbrasyvaet moshchnye  bomby na  nash sad  za
domom... No ved' eto nevozmozhno. YA lomal golovu: chto by eto moglo byt'? Sudya
po  hlopan'yu  dverej  i  gluhim  proklyat'yam,  kotorye  razdavalis'  v  dome,
ostal'nye chleny sem'i tozhe nedoumevali. YA vysunulsya v okno, okinul  vzglyadom
sad  i  pri svete  utrennej  zari  uvidel, chto garazh  raskachivaetsya,  slovno
korabl' na shtormovoj volne. Gortenziya  treboval zavtrak,  i vyrazhalos' eto v
tom, chto on bodal dver' garazha. YA skatilsya po lestnice vniz, prihvatil sena,
ovsa i morkovi i umirotvoril buyana.
     - CHto eto u tebya  v  garazhe? - osvedomilsya  starshij brat za  zavtrakom,
sverlya menya daleko ne privetlivym vzglyadom.
     Ne  uspel  ya otvetit', chto znat' ne  znayu ni o  kakih garazhah, kak mama
pospeshila mne na vyruchku.
     -  Tam prosto ocharovatel'naya,  krohotnaya  lan', milyj,-  nervno skazala
ona.- Hochesh' eshche chaya?
     - Krohotnaya, govorish'? - vozrazil Larri.-  A  shumu  ot nee, kak ot zheny
mistera Rochestera.
     - Ona sovsem ruchnaya,- prodolzhala mama,- i ona lyubit Dzherri.
     - Slava bogu, hot' kto-to ego lyubit,- zametil Larri.- Odno tol'ko skazhu
ya vam - derzhite etu tvar' podal'she ot menya. I bez togo zhit' nesladko, a  tut
eshche stado karibu v sadu.
     Vsyu etu nedelyu  ya byl ne v  chesti. Moya marmozetka popytalas' rano utrom
zabrat'sya  v postel' k Larri  i, poluchiv  otpor,  ukusila ego za uho; soroki
vyrvali s kornem sazhency  pomidorov, staratel'no vysazhennye  v grunt  drugim
moim bratom, Lesli; nakonec, odin iz uzhej sovershil pobeg, i moya sestra Margo
obnaruzhila  ego za divannoj podushkoj, o chem vozvestila pronzitel'nym vizgom.
Ne udivitel'no, chto i  sam ya byl polon reshimosti derzhat' Gortenziyu  podal'she
ot svoih rodnyh. Uvy, moim chayaniyam ne suzhdeno bylo sbyt'sya.
     Vydalsya  odin  iz  redkih  dlya anglijskogo leta po-nastoyashchemu solnechnyh
dnej,  i mama  poddalas'  soblaznu  ustroit'  chaepitie  v  sadu. Kogda my  s
Gortenziej vernulis'  s progulki, nas ozhidalo  priyatnoe zrelishche - vsya  sem'ya
sidela v  shezlongah  vokrug  stola  na kolesikah, a na  stole  mirno  stoyali
atributy dlya  prigotovleniya chaya, tarelki s  buterbrodami,  keks s korinkoj i
bol'shie chashki s malinoj i slivkami. Vyjdya iz-za ugla, ya  byl ozadachen  takim
sborishchem. Zato Gortenziya  ne rasteryalsya. Okinuv vzglyadom mirnuyu  kartinu, on
zaklyuchil, chto put'  k  ubezhishchu v garazhe  pregrazhdaet  urodlivyj i, ochevidno,
opasnyj vrag na chehyreh kolesah - chajnyj stolik. Ostavalos' tol'ko odno... S
hriplym  bleyaniem,  kotoroe  dolzhno  bylo   izobrazhat'   voinstvennyj  klich.
Gortenziya naklonil golovu i  brosilsya v ataku. Povodok vyrvalsya iz moih ruk,
i  lan'  s  hodu porazila stolik  tak,  chto eda i  posuda  poleteli v raznye
storony.
     Moi rodnye okazalis' v zapadne, ved' dazhe v samuyu kriticheskuyu minutu ne
tak-to  prosto (esli  voobshche vozmozhno)  zhivo  vybrat'sya iz shezlonga. V itoge
mamu  oshparilo kipyatkom,  sestru oblepili buterbrody  s ogurcami, a  Larri i
Lesli porovnu razdelili malinu so slivkami.
     -  Nu, eto uzhe slishkom! - busheval Larri, smahivaya  s bryuk  razdavlennye
yagody.- Von otsyuda s etoj proklyatoj skotinoj, slyshish'?
     - CHto za  vyrazheniya, milyj,-  popytalas' mama usmirit' ego.-  |to vyshlo
nechayanno. Bednoe zhivotnoe vovse ne hotelo...
     -  Nechayanno? Nechayanno? - Pobagrovevshij Larri drozhashchim pal'cem ukazal na
Gortenziyu.
     Neskol'ko  ozabochennyj proizvedennym  opustosheniem, tot  stoyal  s vidom
skromnicy  pod svadebnoj  fatoj,  rol'  kotoroj  igrala  povisshaya  na  rogah
skatert'.
     -  Na  tvoih  glazah  on  s  razgona  brosilsya  na  stolik,  i  ty  eshche
utverzhdaesh', chto on sdelal eto nechayanno?
     - YA  hotela skazat', milyj,- vzvolnovanno ob座asnila mama,- chto on vovse
ne hotel oprokidyvat' na tebya malinu.
     -  Mne  plevat',  chto on  hotel! -  yarostno proiznes  Larri.-  Menya  ne
interesuet, chto on hotel.  YA znayu  tol'ko, chto  Dzherri dolzhen  izbavit'sya ot
nego. YA ne poterplyu, chtoby v dome beschinstvovala vsyakaya skotina. V sleduyushchij
raz on,  chego dobrogo,  nabrositsya  na kogo-nibud' iz  nas. Za  kogo ty menya
prinimaesh', chert voz'mi? Za Buffalo Billa Kodi?
     I  skol'ko ya ni molil, Gortenziyu izgnali na blizlezhashchuyu fermu, a vmeste
s  nim  ischezla  i  moya edinstvennaya nadezhda  nakopit'  doma  opyt raboty  s
krupnymi zhivotnymi. Pohozhe  bylo, chto ostaetsya tol'ko odin vyhod - postupat'
na rabotu v zoopark.
     Prinyav takoe reshenie, ya napisal chrezvychajno skromnoe, kak mne kazalos',
pis'mo  v  Londonskoe zoologicheskoe  obshchestvo,  kotoroe,  nesmotrya na vojnu,
moglo   pohvastat'sya   samoj   bol'shoj   kollekciej   zhivotnyh,   kogda-libo
sosredotochennoj v odnom meste. Prebyvaya v blazhennom nevedenii o nepomernosti
svoih ambicij, ya izlozhil v pis'me svoi plany na budushchee, nameknul, chto ya tot
samyj chelovek, kotorogo oni vsegda zhazhdali videt' v shtate, i dal ponyat', chto
zhdu otveta, kogda mne mozhno pristupat' k ispolneniyu svoih obyazannostej.
     Nadlezhashchee mesto  dlya takih poslanij  - korzina,  no mne  povezlo,  moe
pis'mo popalo v ruki dobrejshego i  kul'turnejshego cheloveka, mistera  Dzheffri
Veversa,   kotoryj  togda   rukovodil  Londonskim  zooparkom.   Vidno,   ego
zaintrigovala derzost' pisavshego,  potomu  chto  on, k  moej velikoj radosti,
otvetil i  predlozhil  mne  priehat'  v London dlya peregovorov. YA priehal  i,
pooshchryaemyj  obayaniem  Dzheffri  Veversa,  pustilsya  v  razglagol'stvovaniya  o
zhivotnyh, ob otlove zverej i o svoem namerenii zavesti  sobstvennyj zoopark.
Menee velikodushnyj  chelovek ohladil  by moj  entuziazm,  ob座asniv,  chto  moi
zamysly zavedomo neosushchestvimy, no Vevers vyslushal  menya s velikim terpeniem
i taktom, odobril moi plany i obeshchal podumat', chto mozhno dlya menya sdelat'. YA
ushel ot nego bolee, chem kogda-libo, preispolnennyj entuziazma.
     CHerez  nekotoroe vremya ya poluchil  lyubeznoe  pis'mo,  v  kotorom  mister
Vevers soobshchal, chto v  Londonskom zooparke, k sozhaleniyu, net  svobodnyh mest
dlya mladshego personala, no  pri zhelanii ya mogu postupit' uchenikom v Uipsnejd
-  zagorodnyj  zoopark  zoologicheskogo  obshchestva.  Predlozhi  on   mne   paru
polovozrelyh  irbisov, ya i to ne obradovalsya by  tak,  kak obradovalsya etomu
pis'mu. ,
     S likuyushchej dushoj ya cherez neskol'ko dnej otpravilsya v  Bedfordshir, nabiv
odin chemodan  staroj odezhdoj, drugoj -  knigami po  istorii estestvoznaniya i
mnozhestvom tolstyh tetradej, v kotoryh sobiralsya fiksirovat'  vse nablyudeniya
nad  svoimi  podopechnymi  i  kazhdyj  perl  mudrosti,  sletayushchij  s  ust moih
tovarishchej po rabote.
     V  seredine proshlogo veka znamenityj  torgovec dikimi zhivotnymi,  nemec
Karl Gagenbek, osnoval zoopark sovershenno novogo roda. Prezhde zverej derzhali
za tolstymi reshetkami, v tesnyh, gryaznyh, durno skonstruirovannyh kletkah. I
posetitelyam  ploho vidno,  i  zhivotnym  trudno  vyzhit' v  uzhasnyh  usloviyah,
napominayushchih konclager'. Gagenbek podoshel k pokazu zhivotnyh sovsem po-inomu.
Vmesto  mrachnyh  temnic  i  zheleznyh  reshetok  -  svet  i  prostor,  bol'shie
iskusstvennye gorki dlya lazaniya,  a ot publiki zveri otdelyalis' rvami - libo
suhimi,  libo  napolnennymi vodoj.  Uchenye muzhi,  specialisty po  zooparkam,
vosprinyali eto kak eres'.  Vo-pervyh, zayavlyali oni,  takoj  poryadok  opasen,
potomu chto nikakie rvy ne uderzhat zverej. A vo-vtoryh, esli dazhe  zhivotnye i
ne polezut cherez rov, oni  vse okoleyut, ibo horosho izvestno, chto tropicheskie
zveri  sposobny  zhit'  lish'  v  dushnoj,  izobiluyushchej  bakteriyami  parnikovoj
atmosfere. Na samom dele zhivotnye chasten'ko chahli i pogibali imenno  v takoj
atmosfere, no ob etom  uchenye muzhi  zabyvali. K ih velichajshemu  udivleniyu, u
Gagenbeka  zveri  blagodenstvovali, v vol'erah  pod  otkrytym nebom  oni  ne
tol'ko  stali zdorovee,  no  i  blagopoluchno  razmnozhalis'.  Kogda  Gagenbek
dokazal,  chto v takih usloviyah  zhivotnye  chuvstvuyut sebya  namnogo  luchshe,  i
smotryatsya gorazdo interesnee,  vse zooparki mira nachali perehodit' na  novyj
metod soderzhaniya i pokaza.
     Pro Uipsnejd  mozhno  skazat',  chto  on  voploshchal  popytku rukovoditelej
Londonskogo  zooparka  prevzojti  samogo Gagenbeka.  Zoologicheskoe  obshchestvo
priobrelo  obshirnoe pomest'e na izvestnyakovyh vysotah  Danstejbl-Dauns  i ne
pozhalelo  sredstv  na  rasplanirovku. Bylo zadumano  pokazyvat'  zhivotnyh  v
usloviyah,  predel'no  priblizhayushchihsya   k   estestvennym  -  estestvennym   v
predstavlenii publiki, poseshchayushchej zooparki. Roshchi dlya l'vov, lesa dlya volkov,
volnistye  pastbishcha dlya antilop  i drugih kopytnyh. Kak  ya ponimayu, Uipsnejd
bol'she vsego pohodil na nyneshnie  safari-parki; ved' eto proishodilo  eshche do
togo,  kak  zhestokie  nalogi  prevratili  anglijskih  aristokratov  v  kuchku
soderzhatelej zverincev.
     Uipsnejd okazalsya  sovsem nebol'shim poselkom - odin traktir da  gorstka
kottedzhej, razbrosannyh sredi zarosshih oreshnikom lozhbin.  Dolozhiv v biletnoj
kasse o svoem  pribytii, ya ostavil tam chemodany i napravilsya v  direkciyu. Po
zelenym luzhajkam  volochili svoi hvosty oslepitel'nye pavliny, a sredi sosen,
okajmlyayushchih glavnuyu alleyu, viselo ogromnoe gnezdo - etakij stog iz prutikov,
vokrug kotorogo shchebetali i golosili popugai.
     Menya provodili  v kabinet direktora zooparka, kapitana  Bila.  On sidel
bez  pidzhaka,  vystavlyaya  napokaz  ves'ma  izyashchnye  polosatye  podtyazhki.  Na
ogromnom stole pered nim gromozdilis'  gory vsevozmozhnyh  bumag, bol'shinstvo
kotoryh proizvodilo strashno oficial'noe i  uchenoe  vpechatlenie; dazhe telefon
byl zavalen bumagami.  Kapitan  vstal - nastoyashchij velikan, chto rostom, chto v
obhvate. Lysaya golova, ochki v metallicheskoj oprave, ugolki gub ottyanuty vniz
kak  by v prezritel'noj usmeshke. Tyazhelo stupaya, on obognul stol  i s gromkim
sopeniem ostanovilsya peredo mnoj.
     - Darrell? - prorokotal kapitan voprositel'no. - Darrell?
     U nego byl ochen' nizkij golos, i  on ne stol'ko govoril, skol'ko rychal,
kak  eto  svojstvenno  nekotorym  lyudyam, mnogo  let  prozhivshim  na  zapadnom
poberezh'e Afriki.
     - Da, ser,- otvetil ya.
     - Ochen' priyatno. Sadites'.
     Kapitan pozhal mne ruku i snova zanyal mesto  za stolom. Kreslo  trevozhno
skripnulo  pod tyazhest'yu  ego tela. Kapitan Bil  podcepil  bol'shimi  pal'cami
podtyazhki  i,  sozercaya  menya, vybil  na nih  drob'.  Potyanulos'  tomitel'noe
molchanie. YA smirenno  sidel na konchike  stula,  vsem serdcem zhelaya s  samogo
nachala proizvesti horoshee vpechatlenie.
     - Dumaete, vam zdes' ponravitsya? - sprosil kapitan Bil tak neozhidanno i
gromko, chto ya podprygnul.
     - |-e... konechno, ser, ya v etom ne somnevayus'.
     - Vam ran'she ne prihodilos' vypolnyat' takuyu rabotu? - prodolzhal on.
     - Net,  ser,-  otvetil ya,- no voobshche-to u menya  doma  perebyvalo  mnogo
zhivotnyh.
     - Ha! -  V ego golose prozvuchalo  prezrenie.-  Morskie svinki, kroliki,
zolotye rybki i prochee. Nu zdes'-to vas zhdet koe-chto poser'eznee.
     Menya  podmyvalo  skazat'  emu,  chto  ya derzhal kuda  bolee  ekzoticheskih
zhivotnyh, chem kroliki, morskie svinki i  zolotye rybki, no ya chuvstvoval, chto
s etim luchshe povremenit'.
     -  Sejchas ya peredam  vas  Filu Bejtsu,- gremel  kapitan, poliruya lysinu
ladon'yu.- On u  nas starshij sluzhitel'.  On  vas ustroit. Ne znayu tochno, kuda
vas opredelyat, no v kakoj-nibud' sekcii najdetsya mestechko.
     - Bol'shoe spasibo,- skazal ya.
     Podnyavshis', Bil zakovylyal k dveri,  i  ya dvinulsya za  nim. |to bylo vse
ravno chto sledovat' za mastodontom.  Vyjdya na  dorozhku, na hrustyashchij gravij,
kapitan ostanovilsya i posmotrel po storonam, prislushivayas'.
     - Fil! - vnezapno prorevel on.- Fil! Ty gde?
     Golos ego byl tak moguch i svirep, chto krasovavshijsya  poblizosti  pavlin
ispuganno poglyadel na kapitana, slozhil hvost i pustilsya nautek.
     - Fil! - snova prorokotal kapitan Bil.- Fil!
     Otkuda-to izdaleka doletel malo melodichnyj svist.
     Kapitan naklonil golovu nabok.
     - |to on, okayannyj! CHto zhe on ne idet?
     V etu samuyu minutu Fil Bejts, prodolzhaya nasvistyvat', ne spesha  obognul
ugol  direkcii. YA  uvidel  vysokogo, statnogo  cheloveka  s zagorelym  dobrym
licom.
     - Vy menya zvali, kapitan? - osvedomilsya on.
     - Da, zval. Vot, poznakom'sya s Darrellom.
     - A-a,- ulybnulsya mne Fil.- Dobro pozhalovat' v Uipsnejd.
     -  Nu, tak  ya vas ostavlyu, Darrell,- skazal  kapitan  Bil.- Fil  o  vas
pozabotitsya. |-e... pohodite, osmotrites' i tak dalee.
     On shchelknul  podtyazhkami,  slovno bichom,  kivnul  mne  shirokoj  blestyashchej
lysinoj i zatopal obratno v svoj kabinet.
     Fil provodil spinu kapitana laskovoj ulybkoj i povernulsya ko mne.
     - Nu chto zh,- skazal on,- pervym delom nado ustroit' vam berlogu. YA  tut
govoril s CHarlzom  Bejli,  on u nas  slonami  zanimaetsya... Pohozhe, dlya  vas
najdetsya mestechko v ego dome. Poshli, potolkuem s nim.
     My zashagali po shirokoj  glavnoj allee;  kuda ni  poglyadi, vsyudu pavliny
risovalis' blestyashchimi hvostami, a v kustarnike rdeli  zolotye fazany, slovno
vyshedshie  iz deshevoj yuvelirnoj lavchonki. Fil  veselo i monotonno nasvistyval
pro  sebya.  |ta ego vechnaya  privychka  svistet', ne  zabotyas' o melodichnosti,
pozvolyala, kak ya potom  ubedilsya, legko opredelit', v kakoj chasti territorii
on nahoditsya.
     Tem vremenem my  podoshli  k ogromnym  i bezobraznym cementnym korobkam,
kotorye, kak  vyyasnilos', sostavlyali slonovnik. Za korobkami stoyal sarajchik,
a v nem sideli sluzhiteli, zanyatye chaepitiem.
     - |-e... CHarli,- izvinyayushchimsya tonom pozval Fil,- mozhno tebya na minutku?
     Iz sarajchika  vyshel  korenastyj lysyj muzhchina s zadumchivymi  i  robkimi
golubymi glazami.
     - Gm... CHarli, poznakom'sya... e-e...  Kak vas po imeni? - povernulsya ko
mne Fil.
     - Dzherri,- otvetil ya.
     - Znakom'sya - eto Dzherri.
     - Zdravstvujte, Dzherri,- skazal CHarli,  ulybayas' tak, slovno  vsyu zhizn'
iskal sluchaya poznakomit'sya so mnoj.
     - Nu kak, najdetsya dlya nego mestechko v tvoem kottedzhe? - sprosil Fil.
     CHarli prodolzhal privetlivo ulybat'sya.
     -  Konechno, najdetsya. YA  uzhe  govoril  s missis  Bejli, ona vrode by ne
protiv. Mozhet byt', Dzherri srazu zhe pojdet i poznakomitsya s nej?
     - CHto zh, neplohaya mysl',- skazal Fil.
     - Togda do skorogo, druzhishche,- podytozhil CHarli.
     Fil vyvel menya cherez glavnye vorota na bol'shoj pustyr'.
     -  Vot,-  pokazal  on rukoj,-  idite po  etoj trope do pervogo kottedzha
sleva. Zabludit'sya nevozmozhno.
     YA zashagal  cherez  pustyr'; v pestryashchih svezhimi pochkami  kustah utesnika
mel'kali  ukrashennye  krasnymi  i  zheltymi  pyatnyshkami  pit'-pili-pit'kayushchie
shchegly.  Na  bugre stoyal kottedzh. YA  otvoril  kalitku, proshel cherez  cvetushchij
sadik i postuchalsya v paradnuyu dver'. Krugom carili mir  i pokoj; nad cvetami
dremotno zhuzhzhali pchely; gde-to udovletvorenno vorkoval vyahir'; vdaleke layala
sobaka.
     Dver' otvorilas', i  ya  uvidel missis  Bejli -  ochen' miluyu  yasnoglazuyu
zhenshchinu s akkuratnoj pricheskoj, v chistejshem perednike. Svoej podtyanutost'yu i
chistotoj ona napominala bol'nichnuyu sestru-hozyajku.
     - CHto vam ugodno? - ostorozhno osvedomilas' ona.
     - Dobroe utro,-pozdorovalsya ya.-Vy-missis Bejli?
     - Da, eto ya.
     - Ponimaete, CHarli  napravil menya k vam. Menya zovut  Dzherri Darrell.  YA
zdes' noven'kij.
     -  Ah,  da-da.-  Ona  popravila  prichesku  i razgladila  perednik.-  Nu
konechno, konechno. Vhodite.
     Missis Bejli  provela menya  cherez  malen'kij holl v komnatu, gde stoyali
bol'shaya plita, tshchatel'no vymytyj stol i vidavshie vidy udobnye kresla.
     - Sadites', pozhalujsta, - skazala ona.- Hotite chashechku chaya?
     - Bol'shoe spasibo, esli eto ne ochen' hlopotno,- skazal ya.
     -  Kakie tam  hlopoty,-  goryacho vozrazila missis Bejli.-  A kak  naschet
keksa ili lepeshek? U menya est' lepeshki. Ili, mozhet byt', hotite buterbrodov?
YA mogu sdelat' buterbrody.
     - Da, no ya... ya vovse  ne hochu prichinyat'  vam stol'ko hlopot,- proiznes
ya, neskol'ko ozadachennyj takoj neozhidannoj shchedrost'yu.
     - Kakie tam hlopoty,- povtorila ona.- Znayu ya vas, molodyh,- vsegda est'
hotite. I sejchas  kak raz vremya  vechernego chaya. YA na  minutku, tol'ko chajnik
postavlyu.
     Ona provorno vyshla, ochevidno, na kuhnyu, i ya uslyshal zvon posudy. Vskore
missis  Bejli vernulas' i prinyalas' nakryvat' na stol. Seredinu stola zanyali
ogromnyj keks, gora lepeshek, buhanka serogo hleba, kruzhok yarko-zheltogo masla
i gorshochek s klubnichnym dzhemom.
     -  Dzhem  domashnij,-  ob座asnila  hozyajka, sadyas'  naprotiv menya.-  CHerez
minutu budet chaj. CHajnik siyu sekundu vskipit. A vy poka pristupajte k ede.
     Missis  Bejli  odobritel'no  smotrela,  kak ya  mazhu  sebe  buterbrod  s
solidnoj porciej dzhema.
     -  Vot i pravil'no,-  skazala ona.- Nu, tak po kakomu delu  vy  ko  mne
prishli?
     - A razve CHarli ne ob座asnil? - sprosil ya.
     - Ob座asnil? - Ona naklonila golovu nabok.- CHto ob座asnil?
     - Vidite  li, on  skazal, chto  u  vas,  byt'  mozhet,  najdetsya dlya menya
komnata.
     - No ya polagala, chto vse uzhe resheno,- otvetila missis Bejli.
     - Kak resheno? - udivilsya ya.
     - Nu konechno. YA skazala CHarli -a ya na  nego vpolne polagayus',- tak vot,
skazala ya emu, ty, govoryu, posmotri na parnya, i,  esli on  tebe priglyanetsya,
pust' prihodit.
     - Tak ya vam ochen' blagodaren,- skazal ya.- CHarli mne ob etom ne govoril.
     - Nado zhe! - voskliknula ona.- Nado zhe! Boyus', kak by v odin prekrasnyj
den'  on  ne zabyl sobstvennoj golovy.  YA ved'  skazala  emu, chto nichut'  ne
protiv, lish' by byl pochtennyj chelovek.
     -   YA...  ne   znayu,  mozhno  li  nazvat'   menya  pochtennym  chelovekom,-
nereshitel'no proiznes ya,- no postarayus' ne byt' vam v tyagost'.
     -O,  vy ne budete  mne  v tyagost',- skazala missis Bejli.- Itak, s etim
vse yasno. Gde vashi veshchi?
     - V zooparke, ya prinesu ih potom.
     - Prekrasno. Togda ya pojdu zavaryu chaj. A vy mazh'te sebe buterbrody.
     - |-e... No ya hotel by uznat' eshche odnu veshch'.
     - CHto imenno?
     -  Nu-u... mne nado  znat',  skol'ko  platit'  za  komnatu.  Ponimaete,
zhalovan'e budet nebol'shoe, i ya boyus', chto ne smogu mnogo platit'.
     - Nu,  znaete,- ona pogrozila mne pal'cem,- ya ne sobirayus' vas grabit'.
YA predstavlyayu sebe, kakoe zhalovan'e vy  budete poluchat', i vovse ne hochu vas
grabit'. Skol'ko vy sami predlozhite?
     - Dva funta v nedelyu vas ustroyat? - sprosil ya s nadezhdoj, prikinuv, chto
u menya eshche  ostanetsya funt i desyat' shillingov na  sigarety i prochie predmety
pervoj neobhodimosti.
     - Dva funta? - ahnula ona.- Dva funta? |to slishkom mnogo. YA zhe skazala,
chto ne sobirayus' vas grabit'.
     - No ved' eda i vse takoe prochee...
     -  Verno,  no ya i ne podumayu  brat'  s vas dva  funta. Net-net,  budete
platit' dvadcat' pyat' shillingov v nedelyu. |togo vpolne dostatochno.
     - Vy uvereny, chto ulozhites'? - sprosil ya.
     - Konechno, ulozhimsya! YA ne dopushchu, chtoby lyudi govorili, chto missis Bejli
nazhivaetsya na yunce, kotoryj k tomu zhe tol'ko-tol'ko nachinaet rabotat'.
     - Vse ravno, po-moemu, eto slishkom malo,- vozrazil ya.
     -  Kak  ugodno,- skazala ona.-  Kak ugodno. Ne nravitsya  - ishchite druguyu
kvartiru.
     Ona ulybnulas' i pododvinula mne keks i lepeshki.
     - I ne podumayu,  esli  vy budete sami varit' klubnichnyj dzhem,-  otvetil
ya.- Luchshe zdes' ostanus'.
     Missis Bejli prosiyala.
     - Vot i otlichno. U nas est' uyutnaya spalenka Dlya vas  na vtorom etazhe, ya
siyu minutu pokazhu. Tol'ko sperva chaj zavaryu.
     Za  chaem  missis  Bejli  ob座asnila,  chto  voobshche-to  CHarli   rabotal  v
Londonskom  zooparke, no v vojnu on vynuzhden byl evakuirovat'sya so slonami v
Uipsnejd,  i  ona poehala vmeste s nim. Slony ochen' privyazchivy,  i,  uzh esli
privyknut k  odnomu  sluzhitelyu, prihoditsya emu, kak pravilo, do konca  zhizni
rabotat' s nimi.
     -  U nas est' svoj domik v Golders-Grin, zamechatel'nyj dom,- prodolzhala
ona.- Prosto chudesnyj dom,  est' chem gordit'sya, hot'  i ne pristalo samoj ob
etom govorit'. Konechno, i  etot kottedzh neplohoj, vpolne komfortabel'nyj, no
vse-taki ya zhdu ne dozhdus', kogda  my v  svoj dom vernemsya. I potom,  vy ved'
znaete, kakie lyudi byvayut, na nih nel'zya polozhit'sya. Poslednij raz ya poehala
proverit', smotryu - pristupku slovno sto let nikto ne myl, vsya chernaya. Tak ya
chut' ne zaplakala.  Net, skorej by k sebe vernut'sya. Hotya voobshche-to i zdes',
za gorodom, ochen' slavno zhit', nichego ne skazhesh'.
     Posle  togo  kak  ya odolel  neskol'ko  chashek  chaya,  dva  kuska  keksa i
mnozhestvo buterbrodov s klubnikoj, missis Bejli nehotya ubrala so stola.
     -  Net, vy pravda naelis'?  - sprosila  ona,  ispytuyushche glyadya  na menya,
slovno iskala priznaki nedoedaniya na moem lice.- Ne  hotite eshche kusok keksa,
ili buterbrod, ili eshche chto-nibud'? Vy dazhe ne poprobovali lepeshki!
     -  CHestnoe  slovo, bol'she ne mogu,- zaveril  ya.-  Esli ya  s容m eshche hot'
kusok, potom ne smogu uzhinat'.
     - Ah da, uzhin.- Ee lico prinyalo ozabochennoe vyrazhenie.- Uzhin...  Boyus',
na uzhin pridetsya obojtis' bez goryachego. Nadeyus', vy ne protiv?
     - Net-net, ya ne protiv.
     -  Vot i horosho. Togda  vy sejchas  otyshchite CHarli i vozvrashchajtes' s nim,
kogda  on konchit rabotu.  Zahvatite svoi veshchi, i my  pomozhem vam ustroit'sya.
Idet?
     I ya otpravilsya obratno cherez  pustyr'. Okolo chasa ya v upoenii brodil po
territorii zooparka. Uipsnejd okazalsya  takim obshirnym, chto za eto vremya pri
vsem  zhelanii nel'zya  bylo vse  ohvatit', no  ya otyskal volchij les  - gustoj
sosnovyj bor, v sumrake kotorogo ryskali hitroglazye zveri, vremya ot vremeni
zatevaya shumnye potasovki. Oni  snovali mezhdu  derev'yami  tak stremitel'no  i
bezzvuchno, chto napominali vlekomye poryvom vetra  hlop'ya pepla. Po sosedstvu
s   volkami   otgorodili  s   polgektara   dlya  buryh  medvedej   -  moguchih
svetlo-palevyh  tyazhelovesov,   kotorye  brodili   sredi  kustov  utesnika  i
kumaniki, prinyuhivayas' i roya kogtyami zemlyu.
     YA  byl  voshishchen,  takie  usloviya   soderzhaniya  zhivotnyh  kazalis'  mne
ideal'nymi. Mne eshche predstoyalo uznat', chto ochen' bol'shaya ploshchad' tait v sebe
minusy i dlya sluzhitelej, i dlya zverej.
     Vnezapno vspomniv  pro vremya, ya pospeshil k slonovniku i  otyskal CHarli.
Vmeste my zabrali moi chemodany i zashagali cherez pustyr' k kottedzhu.
     - Razuvajtes' srazu oba,- skazala missis Bejli, otkryvaya dver'.- Nechego
pachkat' moi chistye poly.
     Ona pokazala na rasstelennye v prihozhej gazety.
     My poslushno razulis' i voshli v noskah v gostinuyu,  gde stol uzhe lomilsya
ot  yastv.  Vetchina,  yazyk s  salatom,  molodoj  kartofel', goroshek,  fasol',
morkov'. I bol'shushchij biskvit, shchedro zalityj sbitymi slivkami.
     -  Boyus'  tol'ko, vam  etogo  malovato,-  ozabochenno proiznesla  missis
Bejli.- Zdes' odni zakuski, no pridetsya uzh vam dovol'stvovat'sya etim.
     - Po-moemu,  vse  v poryadke, golubushka,-  zametil CHarli s  prisushchej emu
myagkost'yu.
     - |to ne sovsem to, chto u menya  bylo zadumano. Parnyu nuzhno goryachee. CHto
podelaesh', sojdet na etot raz.
     My seli i pristupili k ede. Vse bylo ochen' vkusno, i nekotoroe vremya za
stolom carila tishina.
     -  A  chto  privelo vas  v Uipsnejd, Dzherri?  - sprosil  nakonec  CHarli,
lyubovno prepariruya soderzhimoe svoej tarelki.
     - Ponimaete,-  nachal ya,- menya  vsyu zhizn' zanimayut zhivotnye, i ya zadumal
stat' zverolovom - nu, ezdit'  v Afriku i drugie dal'nie strany  i privozit'
ottuda zverej dlya zooparkov. Mne nuzhno  priobresti opyt obrashcheniya s krupnymi
zhivotnymi.   A  v  Bornmute,  sami   ponimaete,  s  krupnymi   zhivotnymi  ne
porabotaesh'. K primeru, razve mozhno derzhat' v prigorodnom sadu stado lanej?
     - Ponimayu,- podhvatil CHarli,- konechno, nel'zya.
     - Voz'mite eshche salata,- predlozhila mne missis Bejli; voprosy soderzhaniya
krupnogo zverya v sadu za domom ee yavno ne volnovali.
     - Spasibo, ne nado, u menya est',- otvetil ya.
     - Nu, i kogda zhe vy dumaete otpravit'sya v puteshestvie? - sprosil CHarli.
     Sprosil bez malejshej ironii, i ya proniksya k nemu simpatiej.
     - Da vot, kak tol'ko poluchu nuzhnuyu podgotovku.
     CHarli  kivnul,  potom  chut'  zametno  ulybnulsya svoej  myagkoj  ulybkoj,
bezzvuchno shevelya gubami. Takaya u  nego byla privychka - ulybaetsya i povtoryaet
pro sebya uslyshannoe, slovno hochet luchshe zapomnit'.
     - Doedajte goroshek,- vmeshalas' missis Bejli.- Ne vybrasyvat' zhe ego.
     Nakonec, naevshis' do otvala, my podnyalis' na vtoroj etazh, gde nas zhdali
posteli. Okno  moej komnaty vyhodilo  pod  karniz, potolok  ukrashali dubovye
balki.  Ona  byla  uyutno obstavlena, i,  razobrav svoi  chemodany s odezhdoj i
knigami,  ya  pochuvstvoval,  chto  ustroilsya prosto  roskoshno.  So  schastlivym
vzdohom vytyanulsya ya na krovati. Cel' dostignuta -  ya  v Uipsnejde!  Upivayas'
etoj mysl'yu, ya usnul. A uzhe cherez neskol'ko sekund, kak mne pokazalos', menya
razbudil CHarli, kotoryj voshel s chashkoj chaya.
     - Pod容m, Dzherri,- skazal on.- Pora na rabotu.
     Posle  vkusnogo  zavtraka  -  goryachie  sosiski,  bekon, yajca i solidnaya
porciya  chaya - my s CHarli  napravilis'  cherez sverkayushchij  ot  rosy  pustyr' k
vorotam zooparka, gde smeshalis' s tolpoj drugih sotrudnikov.
     - A gde vy budete rabotat', Dzherri? - osvedomilsya CHarli.
     - Ne znayu,- otvetil ya.- Fil Bejts mne nichego ne govoril.
     V etu samuyu minutu ryadom so mnoj poyavilsya Fil Bejts.
     - A, dobroe utro! Ustroilis'? Prekrasno.
     - A kuda vy menya postavite rabotat'? - sprosil ya.
     -  Po-moemu,-  razdumchivo proiznes  Fil,- po-moemu, vam  sleduet nachat'
segodnya so l'vov.



     O blagorodnoe l'vinoe plemya!
     CHoser. Legenda o clavnyh zhenshchinah

     Priznat'sya,  predlozhenie nachat' so  l'vov  menya slegka  osharashilo. Teshu
sebya  nadezhdoj, chto nichem ne vydal Filu svoej  trevogi, no v glubine dushi  ya
polagal,  chto  dlya nachala on mog by  poruchit'  mne  bolee ruchnyh zhivotnyh  -
skazhem, stado  bol'sheglazyh  lanej.  Kuda eto  goditsya, zagonyat'  cheloveka v
logovo l'va, ne dav emu hot' skol'ko-nibud' osvoit'sya s obstanovkoj! Tak ili
inache, ya postaralsya sdelat' vid,  chto mne vse nipochem, i zashagal po zooparku
v poiskah svoej sekcii,
     Kak  okazalos',  sekciya  tyanulas'  vdol'  grebnya  izvestnyakovoj  gryady,
chastichno  porosshej  buzinoj i vysokoj  krapivoj.  Na  kosogore  nad  dolinoj
kustarnik smenyalsya kochkami, v  kazhdoj iz kotoryh pod akkuratno podstrizhennym
krolikami   zelenym   parikom  priyutilsya   muravejnik.   Otsyuda   otkryvalsya
velikolepnyj vid na mozaiku polej,  shirokoj  polosoj otdelyavshih  l'vyatnik ot
holmov  po  tu  storonu  doliny,  i   pastel'nye   kraski   mozaiki   slovno
perelivalis', kogda po nej skol'zili teni ot oblachnyh gromad.
     Mozgovoj centr sekcii  pomeshchalsya  v ukryvshejsya  sredi  buziny malen'koj
razvalyuhe. Liho sdvinutaya nabok nakladka iz zhimolosti sovsem zakryla odno iz
dvuh   okoshek,  otchego  vnutri  caril  ugryumyj  sumrak.  Snaruzhi  na   stene
krasovalas' rassohshayasya doska s evfemisticheskoj nadpis'yu "Priyut". Obstanovka
byla predel'no  spartanskoj:  tri  stula  raznoj  stepeni  dryahlosti,  stol,
kotoryj  dergalsya  i podprygival, tochno norovistaya  loshad',  kogda  na  nego
chto-nibud' stavili, i ustrashayushchego vida chernaya pechka, kotoraya zhalas' v ugol,
ispuskaya  skvoz' zheleznye  zuby  edkij  dym i izrygaya neveroyatnoe  mnozhestvo
ugol'kov.
     V etoj  temnoj  lachuge  ya  i  zastal oboih  sluzhitelej sekcii.  Dzhesi -
molchalivyj, krasnolicyj, goluboglazyj muzhchina s malinovym po cvetu i fakture
nosom -  ves'ma  surovo glyadel  iz-pod kosmatyh belyh brovej.  Zato  golubye
glaza smuglolicogo Dzho iskrilis' dobrodushiem, i takim zhe dobrodushnym byl ego
zarazitel'nyj hriplovatyj smeh. Zakonchiv prervannyj moim poyavleniem zavtrak,
Dzhesi provel menya po sekcii, pokazal soderzhashchihsya v nej zhivotnyh i  ob座asnil
moi obyazannosti.
     V  odnom  konce  sekcii  obital vombat Piter,  zatem  sledovali vol'ery
pescov  i enotovidnyh sobak. Za vol'erom belyh,  kak grib-dozhdevik, polyarnyh
medvedej ya uvidel tak nazyvaemuyu tigrovuyu yamu s dvumya tigrami. Eshche dva tigra
soderzhalis' v prostornom vol'ere, i zamykali ryad zhivotnye, po  imeni kotoryh
nazyvalas' vsya sekciya, to est' l'vy.
     Petlyayushchaya v  zaroslyah buziny dorozhka privela  nas  k  vysokoj  zheleznoj
ograde. Territoriya  l'vov  primerno  s gektar  raskinulas' na  sklone holma,
pokrytom derev'yami i kustarnikom. Sleduya vdol' otzhima, my  s Dzhesi podoshli k
mestu, gde zarosli rasstupalis', okajmlyaya loshchinu, na dne kotoroj v okruzhenii
sochnoj vysokoj travy pobleskival prud.  Pod  koryavym boyaryshnikom  zhivopisnoj
gruppoj  raspolozhilis'  l'vy.  Al'bert  o  chem-to razmyshlyal  v blednyh luchah
solnca,  zakutavshis' v grivu.  Zolotistye, upitannye, ryadom krepko spali ego
suprugi   Nen  i  Dzhil;  tol'ko  bol'shushchie,   kak  tarelki,   lapy  ih  tiho
podergivalis'. Dzhesi  okliknul svoih  pitomcev i  provel  palkoj po zheleznym
prut'yam, priglashaya l'vov podojti  i poznakomit'sya s novym chelovekom. Al'bert
na   mig  povernul  golovu,  nagradil  nas  ispepelyayushchim  vzglyadom  i  snova
pogruzilsya  v  razdum'e;  Nen i  Dzhil  dazhe  ne  shelohnulis'. Oni  sovsem ne
proizvodili vpechatleniya  dikih i svirepyh; skoree vsya  trojka pokazalas' mne
lenivoj,  raskormlennoj  i neskol'ko nadmennoj. Dzhesi rasstavil  nogi, budto
moryak na palube kachayushchegosya korablya, zvuchno cyknul  zubom i ustremil na menya
strogij vzglyad.
     - Teper' poslushaj,  synok,  chto  ya tebe  skazhu,- zagovoril  on.- Slushaj
menya, i vse  budet v poryadke. Voz'mem vombata, pescov  i enotovidnyh - k nim
ty vpolne mozhesh' zahodit', ponyatno? A vot s  ostal'nymi luchshe ne shuti, ne to
oni  tebe  pokazhut.  Na  vid-to  oni, mozhet,  i  ruchnye,  a  na  dele nichego
podobnogo, ponyal?
     On snova cyknul  zubom i pytlivo vzglyanul na menya, proveryaya,  usvoen li
urok.  YA pospeshil  zaverit' ego,  chto mne  i  v  golovu  ne pridet  zatevat'
chto-nibud'   riskovannoe,  poka   ya  ne  poznakomlyus'   poblizhe   so  svoimi
podopechnymi.  YA  chuvstvoval - hotya i ne  skazal  ob etom vsluh,- chto bylo by
neskol'ko   unizitel'no  ochutit'sya  v  zheludke  l'va,   kotoromu  menya,  kak
govoritsya, dazhe i ne predstavili kak sleduet.
     - Tak vot, synok,- snova zagovoril  Dzhesi, vazhno kivaya,- ty slushaj, i ya
tebya nauchu, chto i kak.
     Pervye  dni   ya  tol'ko  i  delal,  chto  uchilsya,  zapominal   proceduru
povsednevnyh  del: kormleniya, uborki  i  tak dalee.  A zatem, usvoiv  osnovy
svoej  raboty,  ya  poluchil  vozmozhnost'  bol'she  nablyudat'  i izuchat'  nashih
pitomcev.  Dzhesi i  Dzho strashno poteshalo, chto ya  taskayu s  soboj  tolstennuyu
tetrad' i pominutno chto-nibud' v nej zapisyvayu.
     - Pryamo SHerlok Holms kakoj-to,- govoril obo mne Dzhesi.-  Tol'ko  i znaj
strochit chto-to.
     Dzho  pytalsya  durachit'  menya,  opisyvaya  zamyslovatye  tryuki, budto  by
vypolnennye na ego glazah tem ili inym zhivotnym, no on  ne mog obuzdat' svoyu
fantaziyu, i ya bystro razoblachal obman.
     Estestvenno, ya pristupil k izucheniyu  l'vov. Vpervye  v zhizni okazavshis'
na korotkoj  noge s etimi zveryami, ya reshil prochitat' o nih vse, chto mozhno, i
sopostavit' prochitannoe  s moimi sobstvennymi  nablyudeniyami. Pri  etom ya bez
osobogo udivleniya obnaruzhil, chto na svete vryad li najdetsya  drugoe  zhivotnoe
(isklyuchaya nekotoryh  mificheskih  tvarej), kotoromu  pripisyvali  by  stol'ko
voobrazhaemyh dostoinstv. S teh samyh por, kak nekto  v prilive  vostorga, ne
imeyushchego nichego obshchego s zoologicheskoj naukoj, poimenoval l'va Carem zverej,
avtory napereboj staralis' podtverdit' ego pravo na etot titul. Bol'she vseh,
kak  ya ubedilsya, otlichilis'  drevnie avtory  -  oni  edinodushno prevoznosili
Felis leo za ego um, blagorodstvo, otvagu i myagkij nrav; nado  dumat', eto i
predreshilo  vybor izvestnymi svoej prostotoj i skromnost'yu  anglichanami l'va
dlya nacional'noj emblemy. Na samom zhe dele, kak ya ochen' skoro uznal, rabotaya
s  Al'bertom i  ego  suprugami, l'vy  ne sovsem takovy, kakimi  ih  risovali
drevnie.
     V  starom anglijskom  izdanii  "Estestvennoj  istorii" Pliniya  ya  nashel
sleduyushchee prelestnoe opisanie Carya zvereya:
     "Lev - edinstvennyj sredi dikih zverej milostivo obrashchaetsya s temi, kto
smiryaetsya pered  nim,  i  on ne  stanet  trogat'  pokorivshegosya,  a  poshchadit
prostershuyusya pered nim  na zemle tvar'. Kak ni svirep on i  kak  ni zhestok v
drugih sluchayah, on  obrashchaet svoyu yarost' sperva na samca  i tol'ko vo vtoruyu
ochered' na samku,  a  detenyshej  voobshche  ne  trogaet, razve chto  v sostoyanii
krajnego goloda".
     Treh  dnej  znakomstva  s  Al'bertom  bylo  dlya  menya  dovol'no,  chtoby
urazumet',  chto  na  nego  eto  harakteristika  nikak  ne  rasprostranyaetsya.
Svireposti  i zhestokosti  u  nego bylo  hot'  otbavlyaj,  no miloserdiem i ne
pahlo.  Vsyakij,  kto  smirenno prostersya  by  na  zemle  pered nim,  byl  by
voznagrazhden za svoyu krotost' ukusom v zagrivok.
     Ne  menee  vnimatel'no shtudiroval  ya  Pecheza,  i on  s samouverennost'yu
cheloveka,  v zhizni ne videvshego l'vov, soobshchil mne, chto "v holodnyh oblastyah
l'vy bolee mirolyubivy,  v  zharkih  -  bolee  svirepy".  Prochtya eti slova,  ya
proniksya nadezhdoj, chto smogu poladit' s Al'bertom, tak kak srazu posle moego
pribytiya v Uipsnejd zametno  poholodalo, na holmy obrushilsya ledenyashchij veter,
ot kotorogo koryavye kusty buziny skripeli,  stonali  i zyabko  zhalis'  drug k
drugu. Esli verit' Pechezu, v takuyu pogodu  Al'bertu i  ego zhenam  polagalos'
milo rezvit'sya, napodobie kotyat.
     Uzhe  na  vtoroe  utro  moe  doverie  k  Pechezu  bylo  grubo  podorvano.
Sognuvshis' v  tri pogibeli ot vstrechnogo vetra, sinij ot holoda, ya brel mimo
l'vinoj  kletki,  vozvrashchayas' pod krov teplogo  Priyuta.  Mezhdu  tem  Al'bert
spryatalsya  v  gustoj  trave i  krapive na uglu  vol'era,  ryadom s  dorozhkoj.
Uveren, on zaranee primetil menya  i reshil prepodnesti mne malen'kij syurpriz,
kogda ya budu idti obratno. Dozhdavshis', kogda porovnyalsya s nim, on neozhidanno
vyskochil  iz ukrytiya  i s ustrashayushchim rykan'em brosilsya na  zheleznye prut'ya,
posle chego prisel i ustavilsya menya zheltymi glazishchami, zloradno upivayas' moim
ispugom. SHutka  eta nastol'ko  prishlas'  emu  po  vkusu, chto v tot  zhe  den'
popozzhe  on povtoril  ee. I  snova  byl  voznagrazhden zrelishchem togo,  kak  ya
podprygnul, slovno  ispugannyj  olen'.  S  toj  raznicej,  chto ya sverh  togo
vyronil vedro, spotknulsya o nego i so vsego mahu shlepnulsya v bujnuyu krapivu.
Pozzhe ya ubedilsya, chto holodnaya pogoda  vmesto togo, chtoby  vnushit'  Al'bertu
krotost', prevrashchaet  ego v  strashnogo razbojnika.  On  razvlekalsya tem, chto
pryatalsya  za  kustami  i  vnezapno  vyskakival iz  zasady, pugaya  nichego  ne
podozrevayushchih prestarelyh dam. Vidimo, uprazhneniya eti prizvany byli uluchshit'
ego krovoobrashchenie, kogda v vozduhe pahlo morozcem.
     YA  prodolzhal izuchat'  svedeniya Pliniya  i  Pecheza o l'vah, no  uzhe bolee
kriticheski. Posle burnogo dnya v  obshchestve pryguna Al'berta ya  otdyhal dushoj,
chitaya pro skazochno milyh chetveronogih, kuda bolee simpatichnyh, chem moi zhivye
podopechnye. Osobenno nravilis'  mne rasskazy strannikov o vstrechah so l'vami
v  debryah,  neizmenno podcherkivayushchie  um  i  druzhelyubie  zverya.  Tak, Plinij
soobshchaet  o Mentore Sirakuzskom,  kak tot vstretil  v  Sirii  l'va,  kotoryj
pochemu-to proniksya  k  nemu  samymi  teplymi chuvstvami, prygal vokrug  nego,
budto shalyj yagnenok, i so vsemi priznakami simpatii lizal ego sledy. V konce
koncov Mentor obnaruzhil, chto prichinoj stol' trogatel'nogo proyavleniya priyazni
byl  vonzivshijsya v lapu zverya bol'shoj ship: lev hotel, chtoby chelovek vydernul
zanozu.
     Vidimo,  togdashnie  l'vy  byli  porazitel'no  bespechnymi,   ibo  Plinij
privodit  takzhe   istoriyu  nekoego  |lpisa,  kotoraya  dazhe  menya   zastavila
usomnit'sya v  pravdivosti drevnego istochnika. Ne uspel etot |lpis stupit' na
zemlyu Afriki,  kak  k  nemu podbezhal lev s razinutoj past'yu.  Ponyatnoe delo,
strannik   brosilsya  k  blizhajshemu  derevu,  vzyvaya  k  Vakhu  o  zashchite,  i
prodolzhitel'noe  vremya  otsizhivalsya na  verhnih  vetvyah  upomyanutogo dereva,
mezhdu tem  kak lev,  vse tak zhe  s  razinutoj past'yu, brodil vnizu, vsyacheski
starayas' dat' ponyat' etomu tupice, v chem delo. |lpis yavno byl ploho znakom s
zapiskami puteshestvennikov toj  pory,  inache  on totchas smeknul by, chto l'va
muchaet ship  ili eshche  chto-nibud' v etom rode, ot  chego  on zhazhdet izbavit'sya.
Proshlo dovol'no mnogo  vremeni,  prezhde chem do nego nakonec  doshlo, chto dazhe
samyj svirepyj lez  ne  stanet postoyanno hodit'  s shiroko razinutoj  past'yu.
Togda |lpis ostorozhno  spustilsya na zemlyu i obnaruzhil, chto v pasti l'va, kak
i sledovalo ozhidat', zastryala kost'. On zhivo i bez osobyh zatrudnenij udalil
etu kost'. Posle chego lev nastol'ko preispolnilsya radost'yu i blagodarnost'yu,
chto vzyalsya postavlyat' myaso dlya korablya, na koem pribyl ego  spasitel'. I vse
vremya,  poka  korabl' stoyal na yakore u etih  beregov,  lev ezhednevno snabzhal
komandu svezhej oleninoj.
     V otlichie ot  svoih dalekih predkov Al'bert i ego zheny ne zhalovalis' na
zdorov'e i,  k  moemu velikomu oblegcheniyu, ne trebovali, chtoby my  izvlekali
shipy  iz  ih  lap.  Nesmotrya  na  svoyu  upitannost',  oni  byli  chrezvychajno
prozhorlivy,  i  kazhdaya trapeza  soprovozhdalas'  takoj gryznej,  budto ih  ne
kormili neskol'ko nedel'. Al'bert hvatal samyj  bol'shoj kus myasa i unosil  v
kusty. Spryachet i pospeshno vozvrashchaetsya, chtoby posmotret' - nel'zya li utashchit'
chto-nibud'  u zhen. Zrelishche  togo,  kak  on ottalkival suprugu  i zabiral  ee
porciyu, yarko illyustrirovalo slova o blagorodnom nrave Carya zverej.
     Raz  v nedelyu my  zapirali Al'berta i  ego zhen,  chtoby vojti v vol'er i
ubrat' obglodannye kosti i prochie  sledy zhiznedeyatel'nosti avgustejshih osob.
K ograde byla pristroena bol'shaya kletka iz zheleznyh  prut'ev, tuda-to i nado
bylo zagonyat' vsyu troicu, prezhde chem pristupat' k rabote. Procedura dolgaya i
utomitel'naya, i tol'ko nalet komedii skrashival ee odnoobrazie.
     CHtoby zagnat'  v kletku nashih l'vov, kotorye, sami ponimaete, otnyud' ne
shli  nam  navstrechu,  trebovalas'  izryadnaya  lovkost' plyus  umenie sohranyat'
nevinnyj vid i  bystro  begat'. No pervejshee uslovie uspeha -  dat' Al'bertu
kak sleduet progolodat'sya; togda on  ryskal  vdol' ogrady, sverkaya glazami i
serdito  vz容roshiv grivu. S  vidom polnoj nevinnosti my podhodili k kletke i
skladyvali na  dorozhke  svoi lopaty, vedra,  metly  i  vily. Zatem dostavali
zdorovennyj kusishche syrogo  myasa  i klali tak, chtoby  Al'bert  mog  videt'  i
obonyat' ego. Lev privetstvoval etot manevr nasmeshlivym bul'kayushchim vorchaniem,
ishodivshim otkuda-to  iz glubin ego dlinnoj grivy. Posle  etogo my podnimali
dver' kletki,  a sami prodolzhali  gromko besedovat', slovno men'she  vsego na
svete  pomyshlyali  o  poimke l'vov. K chesti Al'berta dolzhen skazat', chto  eti
tryuki  ni na mig  ne  vvodili  ego v zabluzhdenie,  prosto my soblyudali nekij
ritual, bez kotorogo polomalsya by ves' strojnyj poryadok dejstvij.
     Vyzhdav,  skol'ko  trebovalos',   chtoby  Al'bert  horoshen'ko  rassmotrel
govyazh'yu lopatku i porazmyslil  o  ee  dostoinstvah, my perenosili primanku v
kletku.  I, prislonivshis'  k  otzhimu,  predavalis'  samovnusheniyu,  vremya  ot
vremeni izrekaya sovershenno bezrazlichnym golosom:
     - Nu kak, Al'b?  Progolodalsya?  Nu,  davaj,  idi  syuda.  Bud' poslushnym
mal'chikom. Poesh' myasca. Nu, davaj. Idi, idi syuda...
     Snova i snova na raznye lady povtoryalas' eta horovaya pesnya, i tot fakt,
chto Al'bert  rovnym schetom nichego ne ponimal  iz  proiznosimogo, delal  ves'
spektakl' vdvojne nelepym.
     Ischerpav zapas obodryayushchih replik, my okazyvalis' v tupike. Dzhesi, Dzho i
ya  tarashchilis' na Al'berta,  Al'bert  tarashchilsya na  nas. Vse eto  vremya Nen i
Dzhil,  snedaemye  neterpeniem,  ryskali  poodal',  odnako  ne  smeli  nichego
predprinyat', ibo tradiciya trebovala, chtoby iniciativu proyavil  ih gospodin i
vlastitel'. A tot kak budto nahodilsya v transe. Poka dlilos' eto ozhidanie, ya
pol'zovalsya sluchaem  eshche  i  eshche  raz  proverit',  pravda  li, budto  vzglyad
cheloveka  okazyvaet  kakoe-to dejstvie na besslovesnyh tvarej. YA  pristal'no
smotrel pryamo v malen'kie  zheltye glaza Al'berta; on, ne  morgaya, smotrel na
menya. Edinstvennym rezul'tatom bylo to, chto mne delalos' malost' ne po sebe.
     Tak prohodilo s  desyatok minut,  no Al'bert i  ne  pomyshlyal  vhodit'  v
kletku,  vynuzhdaya  nas  pribegat'  k  sleduyushchej  ulovke.  Ostaviv  na  meste
primanku, my netoroplivo  udalyalis'. Zaklyuchiv,  chto my otoshli na  bezopasnoe
rasstoyanie, Al'bert stremglav vryvalsya v kletku, hvatal myaso i ustremlyalsya k
vyhodu,  chtoby vyskochit' ran'she, chem my  uspeem  pribezhat'  i  zakryt'  ego.
Splosh' i ryadom zheleznaya dver' so zvonom  udaryalas' o pol v kakih-nibud' pyati
santimetrah  ot ego hvosta, i Al'bert,  odurachiv  nas,  unosil svoj trofej v
ukromnyj ugolok, gde mozhno  bylo  spokojno nasladit'sya pobedoj. Estestvenno,
na  etom vse konchalos'; my dolzhny byli zhdat'  eshche sutki,  poka Al'bert snova
progolodaetsya.
     Drugih obitatelej etoj sekcii  my zamanivali v kletki primerno takim zhe
sposobom, no nikto iz  nih  ne prichinyal  nam stol'ko hlopot. Al'bert obladal
osobym darom dosazhdat' svoim opekunam.
     Kogda  zhe   nam  vse-taki  udavalos'   zatochit'   l'vov  v  kletku,  my
otpravlyalis' k  malen'koj kalitke  v drugom konce vol'era. Vojdya na uchastok,
polagalos'  zapirat'  kalitku  za  soboj.  Ne  mogu  skazat',  chtoby mne eto
dostavlyalo  udovol'stvie, ved' teper'  my sami  okazyvalis' v  zatochenii  za
pyatimetrovoj zheleznoj ogradoj na uchastke ploshchad'yu  v  odin gektar - i nikuda
ne denesh'sya, esli l'vy chudom vyrvutsya iz kletki.
     Odnazhdy  my s Dzho, vojdya vnutr' ogrady, kak obychno, razdelilis' i poshli
po kustam  sobirat'  nakopivshiesya  za  nedelyu obglodannye  kosti.  V  gustyh
zaroslyah my skoro poteryali drug druga iz vidu, no ya slyshal posvistyvanie Dzho
da vremya ot vremeni zvon, kogda  on brosal  kost' v  vedro. YA probiralsya  po
trope mezh vysokih  kustov kumaniki; syuda  yavno  lyubil navedyvat'sya  Al'bert,
potomu  chto  myagkaya  glina  izobilovala  otpechatkami  ego  moguchih lap  i na
kolyuchkah tut i tam viseli kloch'ya shersti iz grivy. Sozercaya ogromnye sledy, ya
razmyshlyal  o  zlobnom i  vspyl'chivom nrave Al'berta.  Vnezapno razdalos' ego
rychanie.  Kletka nahodilas' dovol'no  daleko,  za derev'yami  sleva ot  menya,
mezhdu tem  ya  mog  poklyast'sya, chto rychanie  doneslos' otkuda-to  speredi. Ne
tratya vremeni na  vyyasnenie zagadki, gde  zhe Al'bert, ya stremglav brosilsya k
kalitke. Dzho podospel tuda odnovremenno so mnoj.
     -  On vyrvalsya? -  sprosil  ya,  kogda  my  ochutilis' v  bezopasnosti za
ogradoj.
     - Ne znayu,-  otvetil  Dzho.- YA  ne  stal proveryat'. My obognuli vol'er i
ubedilis',  chto l'vy po-prezhnemu  zaperty  v  kletke,  no v glazah  Al'berta
blestela lukavaya iskorka, kotoraya zastavila menya prizadumat'sya.
     Tak ya  vpervye  poznakomilsya  s  chrevoveshchatel'nymi sposobnostyami  l'va.
Mnogie  avtory  utverzhdayut, budto lev umeet  napravlyat'  svoe rychanie  takim
obrazom,  chto  ono slyshitsya odnovremenno s dvuh, a to  i s  treh storon. |to
vovse  ne  tak  uzh  neveroyatno,  ved'  mnogie  pticy  i  nasekomye  nadeleny
porazitel'nymi  chrevoveshchatel'nymi  sposobnostyami.  Byvaet,  vidish'  zhivotnoe
sobstvennymi glazami,  a chuditsya, budto zvuk rozhdaetsya v drugoj  storone,  v
neskol'kih  metrah ot  podlinnogo  istochnika.  Ponyatno,  esli  lev  i vpryam'
nadelen takim darom, emu eto ves'ma  vygodno - noch'yu on mozhet svoim rykan'em
nagnat' na  stado kopytnyh  takuyu paniku, chto ono pobezhit ne ot  hishchnika,  a
pryamo na nego.  Sudya po opisannomu mnoj sluchayu, Al'bert yavno umel napravlyat'
svoe rykan'e: hotya on nahodilsya primerno na odinakovom rasstoyanii  ot menya i
Dzho, tem ne menee nam oboim pochudilos', chto lev rychit sovsem ryadom.
     Vskore mne predstoyalo eshche  raz ubedit'sya  v  porazitel'nyh sposobnostyah
Al'berta. Pozdno noch'yu ya  vozvrashchalsya  s kakogo-to  derevenskogo prazdnika i
reshil  dlya sokrashcheniya puti projti cherez  zoopark. Toroplivo shagaya po dorozhke
sredi shelestyashchej buziny vozle l'vinogo vol'era, ya  vdrug  uslyshal otryvistoe
rykan'e Al'berta i zamer na meste. Znaya, v kakoj  storone dolzhen byt' lev, ya
tem ne  menee zatrudnyalsya  opredelit'  napravlenie  zvuka.  Bylo v etom ryke
chgo-to gromopodobnoe, otchego kazalos',  chto vibraciya cherez zemlyu dohodit  do
moih podoshv. Esli verit'  sluhu, Al'bert mog byt' i za predelami vol'era. Ne
ochen' priyatnaya mysl',  i tol'ko bezzavetnaya predannost' estestvennoj istorii
pomeshala mne brosit'sya nautek. Dvizhimyj bezrassudstvom, ya podoshel k otzhimu i
vperil vzglyad v temnotu, odnako nichego ne mog  rassmotret'. I  ne bylo luny,
chtoby osvetit' bezmolvnye chernye kusty.  SHagaya vdol' vol'era, ya znal, chto za
mnoj sledyat, bukval'no osyazal  zhadno ustremlennye na menya glaza, no nezrimye
zveri dvigalis' besshumno,  ni odna vetka ne hrustnula pod moguchimi lapami. A
kogda  ya  stal  podnimat'sya  po  sklonu, udalyayas' ot  vol'era, vdogonku  mne
poletelo polnoe prezreniya i izdevki gromkoe fyrkan'e.
     Nekotorye lyudi otkazyvayutsya verit', chto lev mozhet po zhelaniyu napravlyat'
svoj  golos. Deskat',  on,  rykaya,  prosto-naprosto  opuskaet  past' k samoj
zemle, poetomu  zvuk smazyvaetsya  i nevozmozhno opredelit', otkuda  on  idet.
ZHelaya proverit' eto,  ya  vsyacheski staralsya zastat' Al'berta za rykan'em,  no
vse bezuspeshno. Skol'ko  raz prohodil  ya mimo  ego  vol'era, nadeyas', chto on
zarychit pri mne, no Al'bert  uporno molchal.  Byvalo, zaslyshu,  chto on podaet
golos,  i  mchus'  slomya  golovu po dorozhke  k  l'vyatniku,  seya  strah  sredi
posetitelej, polagayushchih, chto  ya spasayus' begstvom ot vyrvavshegosya na svobodu
zverya. A dobegu, zapyhavshis', do otzhima - Al'bert libo konchil svoi vokal'nye
uprazhneniya, libo razdumal posle  dvuh-treh probnyh not. Pravda, ya chuvstvoval
sebya vpolne voznagrazhdennym velikolepnymi zvukami, kotorye on izdaval, kogda
ya ego slyshal, no ne videl.
     Al'bert yavno predpochital  pet' po  vecheram.  Vnezapno  razdavalos'  ego
"errum", potom drugoe, tret'e, s dolgimi promezhutkami, slovno lev nastraival
golosovoj instrument. A zatem on pristupal k ispolneniyu  svoej arii, "errum"
stanovilos'  sochnee, polnee  po zvuku  i  povtoryalos' chashche,  chashche,  slivayas'
nakonec v  sploshnoe groznoe kreshchendo. Vse bystree katilsya rokot, potom  temp
zamedlyalsya, i  pesnya  obryvalas'  tak zhe vnezapno,  kak nachalas'.  Net slov,
chtoby opisat' strashnye  ugrozy, kotorymi byla  napolnena  eta  pesnya,  kogda
zvuchala  vo vsyu moshch'. Esli  zhe otvlech'sya ot emocij, to predstav'te sebe, chto
kto-to  pilit  drova na ogromnoj gulkoj  bochke. Sperva pila  hodit medlenno,
zatem  vse bystree, po mere togo kak stal' vgryzaetsya v drevesinu, pod konec
pila opyat' zamedlyaet hod,  i - tishina. Tut ya kazhdyj  raz  nevol'no zhdal, chto
sejchas gluho stuknet o zemlyu upavshee poleno.
     Posle  neskol'kih  nedel'  znakomstva  s Al'bertom ya  zaklyuchil,  chto on
reshitel'no  ni v chem  ne otvechaet rasprostranennomu  predstavleniyu  o l'vah.
Nadutyj, naglyj, nachisto lishennyj kakih-libo blagorodnyh chuvstv.  Zolotistye
glazki ego  postoyanno goreli yarost'yu,  no s  ottenkom nedoumeniya,  kak budto
Al'bert  iskrenne stremilsya opravdat' reputaciyu lyutogo zverya,  vot tol'ko ne
mog  pripomnit',  zachem eto nuzhno.  U  nego vsegda  bylo slegka  ozadachennoe
vyrazhenie,  slovno on ne ochen'-to veril  v neobhodimost' vesti sebya tak.  To
ryskaet  po uchastku  v otvratitel'nom nastroenii,  to razvlekaetsya,  strashchaya
lozhnymi vypadami nichego ne podozrevayushchih  prohozhih, i zloradno  upivaetsya ih
ispugom.  V  chasy kormleniya  on  vel sebya, kak  ya uzhe  govoril vyshe,  ves'ma
predosuditel'no.  Nabiv   bryuho  svoej   dolej  i  otnyatym  u  zhen,  Al'bert
rasplastyvalsya v vysokoj trave i gromko rygal.  Pri  vsem  zhelanii ya ne  mog
obnaruzhit' v nrave Al'berta nichego privlekatel'nogo.
     Za vse vremya nashego obshcheniya on  tol'ko  odnazhdy  vyglyadel po-nastoyashchemu
carstvenno  -  kogda  u   Dzhil  nachalas'  techka.  Vz容roshiv  grivu,  Al'bert
rashazhival po uchastku, vorcha sebe pod nos  chto-to dusherazdirayushchee i prinimaya
velichavye  pozy. Uveren, Plinij byl  by  ot nego  v vostorge.  Poka  Al'bert
obhazhival Dzhil, ya snova  obratilsya k Pliniyu, chtoby prochest', chto on pisal  o
l'vinoj lyubvi. Pervoe ego suzhdenie na etu temu okazalos' ne ochen' lestnym:
     "...l'vicy  ves'ma  pohotlivy, ottogo-to  l'vy  tak  zhestoki i svirepy.
Afrikancy horosho  ob etom osvedomleny i  chasto nablyudayut primery, osobenno v
poru sil'noj zasuhi, kogda nehvatka vody  vynuzhdaet dikih  zverej sobirat'sya
vmeste  v  bol'shom  kolichestve  u  nemnogochislennyh  rek.  Po  etoj  prichine
poyavlyaetsya na svet tak mnogo strannyh tvarej  i udivitel'nyh pomesej, potomu
chto samcy  kogda vynuzhdenno,  kogda udovol'stviya radi pokryvayut bez  razbora
samok drugogo roda".
     YA  ni  razu ne  videl,  chtoby Nen i Dzhil  veli sebya hot' skol'ko-nibud'
pohotlivo,  dazhe  vo  vremya  techki  kazalos',  chto im  tol'ko dokuchayut znaki
vnimaniya Al'berta. Plinij prodolzhaet:
     "Lev po  zapahu  uznaet,  kogda l'vica byla  emu  neverna  i  pozvolila
leopardu  pokryt' ee;  i togda  on, ne shchadya  sil,  nabrasyvaetsya  na  nee  i
nakazyvaet za nevernost'".
     Konechno,  u Nen i Dzhil ne bylo nikakoj  vozmozhnosti  izmenit' Al'bertu,
poskol'ku oni byli zatocheny v vol'ere vmeste s nim. No  ya ne somnevayus', chto
Al'bert  v  lyubyh  usloviyah  byl  by strogim  suprugom.  Ne privedi  gospod'
okazat'sya na meste  ego  zheny,  esli  by on zastal  ee  vo  vremya  shashnej  s
leopardom!
     Menya vsegda ozadachivalo, pochemu posetiteli zooparka hihikayut i ukradkoj
poglyadyvayut  drug  na  druga,  kogda Al'bert  s  velikim  dostoinstvom,  bez
malejshego smushcheniya sovershal posredine polyany akt oplodotvoreniya. Predstavlyayu
sebe  ih  vozmushchenie,  esli  by  oni  znali, chto  souchastnica  orgii  -  ego
sobstvennaya doch', Dzhil. Incest!
     Dzho tozhe odolevala strannaya robost', esli on zastaval zhivotnyh vo vremya
sparivaniya.  On  tshchatel'no obhodil te vol'ery,  v  kotoryh proishodili stol'
uzhasnye  veshchi.  Zato  Dzhesi ne  stradal zastenchivost'yu. Hriplym  golosom  on
gromko podbadrival zhivotnyh, otchego  publika pospeshno rashodilas'. Nikto  ne
umel tak, kak on, zastavit' zevak uletuchit'sya v mgnovenie oka.
     - Ne ponimayu,  kak tol'ko  u nego yazyk povorachivaetsya,-  zhalovalsya  mne
Dzho,  ukryvshis'  v svobodnom ot vsyakih namekov na seks Priyute.- Menya brosaet
to v zhar,  to v holod, chestnoe slovo. Vchera vot idu ya mimo l'vov,  a on  tam
zavel svoe. Lyudi stoyat, devochki malen'kie,  a starik Al'bert krutit s Dzhil u
vseh na vidu. I kak tol'ko Dzhesi mozhet, ya i za sto funtov ne smog by tak.
     I on podzhimal guby s takim skorbnym vidom, slovno i vpryam' otkazalsya ot
sta funtov. Bednyaga Dzho, tyazhelo emu prihodilos', kogda u zhivotnyh  nachinalsya
gon.
     Esli  ne schitat' razvyaznogo podhoda k  voprosam pola,  byl  u Dzhesi  ne
sovsem  obychnyj  dar, kotoromu my  s Dzho  zavidovali  chernoj  zavist'yu. Est'
chudodei, opredelyayushchie prisutstvie podpochvennyh vod pri pomoshchi ivovogo pruta;
est' psy, chuyushchie skrytye  pod zemlej griby; ne  menee volshebnyj dar pozvolyal
Dzhesi ugadyvat',  gde  ego zhdut chaevye. Stoit pered Priyutom, cykaya  zubom  i
prismatrivayas' k shestvuyushchim mimo  posetitelyam,- vdrug ves' podobralsya, belye
brovi podragivayut, i chelyusti udovletvorenno smykayutsya.
     -  Tak,  dve  bumazhki  est',-  zaklyuchaet on i nachinaet podkradyvat'sya k
zhertve tak zhe lovko, kak doverennye emu bol'shie koshki.
     My s  Dzho,  skol'ko ni  staralis',  ne mogli usmotret' nikakoj  raznicy
mezhdu sobesednikami Dzhesi i temi, kto udostaival  vnimaniya nas. A Dzhesi  byl
nadelen  bezoshibochnym  chut'em,  pered  nachalom  ocherednoj   ataki  on  tochno
opredelyal, kakoj budet dobycha. Iz nego vyshel by otmennyj pirat.
     -  Ej-bogu,  ne pojmu, kak on eto delaet, staryj gus',- zhalovalsya Dzho.-
Vot nedavno  byl sluchaj, on govorit mne: "Davaj, Dzho, popytaj schast'ya. Von k
belym  medvedyam  podhodyashchij  tip napravilsya, vidish' -  tot,  v  shlyape.  Pyat'
bumazhek obespecheny". Nu, ya poshel, polchasa potratil na togo tipa, rasskazyval
pro to, pro se. Net, pravda, izo vseh sil staralsya ugodit', a chto poluchil za
svoi staraniya - parshivuyu sigaretku.
     Proshlo nemnogo vremeni, i Al'bert  s  ego damami  mne,  chestno  govorya,
prielis'.  V  otlichie   ot  drugih  obitatelej   sekcii   oni   byli  lisheny
individual'nosti.  druzhelyubie  im tozhe  bylo  nevedomo,  a eto  ne pozvolyalo
uznat' ih  poblizhe. Fantasticheskie l'vy Pliniya i ix pohozhdeniya kazalis'  mne
kuda  interesnee nashih zhivyh podopechnyh. Ne znayu, ponyal li Al'bert,  chto mom
dusha  ne  lezhit k  nemu, no  on vdrug  proniksya ko  mne ostroj nepriyazn'yu  i
otkrovenno pytalsya prikonchit' menya, kogda ya podhodil k vol'eru.  Odnazhdy eto
emu pochti udalos'.
     Kak-to raz Dzho postanovil ochistit' kanavy u l'vinogo vol'era, chtoby mne
bylo  chto vspominat', kogda ya  perejdu v druguyu sekciyu. Vooruzhennye shlangom,
vilami, shchetkami i  prochimi prichindalami, my pribyli na mesto i vskore sumeli
zamanit'  Al'berta  i  ego  suprug  v  kletku.   Posle  etogo  Dzho,   veselo
nasvistyvaya, vzyal  v  ruki  shlang, a ya  peremahnul  cherez  otzhim i  prinyalsya
ochishchat'  kanavu  ot musora. Kanava  tyanulas' vdol'  samoj ogrady, i  prosvet
mezhdu prut'yami pozvolyal Al'bertu prosunut' lapu, potomu-to  my i zaperli ego
v kletku s bolee chastoj reshetkoj.
     My prilezhno  trudilis'  i  priblizilis' nakonec k raz座arennomu  uzniku.
Liho oruduya shlangom, Dzho shchedro polival vse vokrug, i, potyanuvshis' za metloj,
ya poskol'znulsya i upal okolo kletki. Horosho, chto  prosvety byli uzkie, ne to
Al'bert uhvatil by  menya za  lopatku. Ne teryaya  vremeni, on s  torzhestvuyushchim
rykan'em brosilsya v moyu storonu i popytalsya vonzit' v menya kogti. Reshetka ne
pustila lapu, no on vse zhe zacepil  kogtem  moj rukav. S istoshnym voplem, ne
somnevayas', chto lev uzhe pozhiraet menya, Dzho  napravil shlang na nas. On hotel,
razumeetsya, porazit'  struej mordu Al'berta i  zastavit' ego vypustit' menya.
Uvy,   ot  volneniya  Dzho  promahnulsya,  i  v  tu  samuyu  sekundu,  kogda  ya,
osvobodivshis'  ot  l'vinogo  kogtya, kinulsya  proch' ot  kletki,  tugaya  struya
udarila mne v lico, tak chto ya edva ne zahlebnulsya, i otbrosila menya obratno.
Al'bert  popytalsya snova zacepit' menya  - bezuspeshno; Dzho  povernul  shlang i
vlepil  emu struyu mezhdu  glaz. YA  otorvalsya  ot kletki  i,  mokryj naskvoz',
perelez cherez otzhim na dorozhku.
     - Ty komu, sobstvenno, pomogaesh'? - oprosil ya Dzho.
     - Radi boga, izvini,- pokayalsya on.- Mne pokazalos', eta staraya  skotina
shvatila tebya.
     - Da uzh ty-to  sdelal vse dlya etogo,-- gor'ko zametil ya, bez osobennogo
uspeha vytirayas' nosovym platkom.
     V dolgie  letnie vechera  mne polagalos' dvazhdy v nedelyu  dezhurit' posle
uhoda  Dzhesi  i  Dzho,   sledit'  za  tem,  chtoby  nikto  iz  posetitelej  ne
demonstriroval svoj intellekt,  perelezaya cherez otzhim ili  shvyryaya  v  zverej
butylkami.  |to  byli  ochen' priyatnye vechera. YA chuvstvoval  sebya vlastelinom
vseh  obozrimyh  okrestnostej.  Sidish'  v Priyute  s chashkoj  krepkogo  chaya  i
razbiraesh'sya  v  nabrosannyh  toroplivoj  rukoj  zametkah,   pytayas'  kak-to
prichesat'  ih.  Vse  dlinnee  teni  na trave  snaruzhi;  poslednie posetiteli
napravlyayutsya k vyhodu. Bez lyudej  srazu stanovitsya udivitel'no tiho,  i  vot
uzhe kenguru ostorozhno vybirayutsya  iz  zaroslej  buziny, kuda ih dnem zagnali
ordy kriklivyh mal'chishek. Hriplo rykaet  Al'bert, prochishchaya golosovye  svyazki
dlya nochnogo koncerta; otchetlivo slyshno, kak belye medvedi lenivo pleshchutsya  v
svoem bassejne.
     Naposledok ya  dolzhen byl  obojti  vsyu sekciyu i  ubedit'sya,  chto  vse  v
poryadke.
     ...Kenguru  razbrelis'  po  territorii  i  mirno  pasutsya,  uspokoennye
vnezapno nastupivshej tishinoj. Tigrica Rani  schastliva, chto otkryvaetsya dver'
ee  kletki:  bol'shaya cementnaya yama, v  kotoroj ona obitaet, teper' v  teni i
lapam  stanovitsya  holodno.  Ee  syn  Pol'  uzhe spit na solomennom  lozhe. Na
uchastke  po  druguyu storonu,  gryady  v  svoih  derevyannyh budkah  svernulis'
kalachikom  enotovidnye  sobaki;  v  sosednem  vol'ere  pescy skol'zyat  sredi
kustov, budto privideniya, V vysokoj trave  na krayu pruda lezhat l'vy. Al'bert
kak obychno, razmyshlyaet, ukutavshis' v  grivu;  Nen i Dzhil  vozle nego  krepko
spyat s tugo  nabitym bryuhom. I opyat' kenguru - netoroplivo prygayut po trave,
volocha  za  soboj tyazhelyj  hvost.  Na verhushkah  derev'ev suetyatsya i  treshchat
soroki.  V  svoej loshchine dremlyut tigry Dzham i  Morin, a  v kustah  vokrug ih
vol'era koposhatsya kenguru. Kenguru, kenguru  - vsyudu  kenguru; slyshno, kak v
polumrake zaroslej buziny ih krolich'i zuby soskrebayut koru so stvolov.
     Udostoverivshis',  chto v  sekcii  carit  polnyj  poryadok,  i  predvkushaya
plotnyj uzhin,  kotorym  missis Bejli  vsegda  potchuet  menya  posle vechernego
dezhurstva, ya napravlyayus' k vyhodu. Po puti tut pustuyu butylku podberesh', tam
klochok obertochnoj bumagi.




     Ubeditsya, chto Tigr vpolne okupaet
     vse usiliya i rashody.
     Belok. Tigr

     Pervye  luchi utrennego  solnca greyut slabo, no oni  pokryvayut  travu  i
list'ya  tonkoj pozolotoj, i v  ih  prozrachnom svete vidno  -  i slyshno,- kak
prosypaetsya park.  Sredi  ponikshih  kustov  buziny  s zastryavshimi  v  vetvyah
kloch'yami tumana sidyat na solnce kuchki vyalyh i tuchnyh kenguru s temnoj rosnoj
rospis'yu na shubkah. Vozduh nad luzhajkami pronizyvayut pohozhie  na  anglijskoe
help rezkie kriki pavlina, vlachashchego svoj  mnogocvetnyj hvost cherez sosnovuyu
roshchu. Zebry pri vide  tebya vskidyvayut golovu, vypuskayut  iz  nozdrej fontany
para i nervno perestupayut na vlazhnoj trave. Svernesh' na svoyu dorozhku - iz-za
ogrady vol'era belyh medvedej v tebya celyatsya trepeshchushchie chernye nosy, kotorye
zhadno vtyagivayut sytnyj duh zazhatyh u tebya pod myshkoj buhanok hleba.
     Dzhesi i  Dzho  idut  k  Priyutu, a  ya spuskayus' k  tigrovoj  yame. Zvyakaet
zheleznaya kalitka, izvlekaya tysyachi vibriruyushchih eho iz cementnyh sten, ya vhozhu
v temnicu i pristupayu k vypolneniyu svoih obyazannostej.
     Rasprostertye  na roskoshnyh postelyah iz  zheltoj  shurshashchej solomy, tigry
prosypayutsya  i privetstvuyut menya, razevaya  vlazhnye  rozovye pasti v  sladkom
zevke. Graciozno potyanulis' - spina dugoj, hvost palkoj, nos podragivaet - i
myagko trusyat k dveryam, ne svodya s menya glaz. V yame  soderzhalis' dva iz nashih
chetyreh  tigrov  -  Pol' i Rani,  syn  i  mat'.  Odnako  Pol'  ne  ispytyval
privyazannosti k svoej roditel'nice, poetomu spali oni v otdel'nyh kletkah, i
v yamu  ih puskali po ocheredi.  Moej pervoj obyazannost'yu utrom bylo vypustit'
iz kletki Rani;  otodvinu tyazhelennuyu dver'  i  snova zadvigayu ee, kak tol'ko
tigrica  vyskol'znet  na solnyshko.  A zatem  v  narushenie  pravil minut pyat'
kormlyu ee syna narezannym myasom.
     Pol'  byl u  nas  samyj krupnyj  i  krasivyj tigr.  Lenivye  plastichnye
dvizheniya, krotkij  nrav  - nikogda ne skazhesh',  chto  Rani ego mat'. Ogromnye
lapy-podushechki  Polya  stupali besshumno i netoroplivo;  ego roditel'nica tozhe
dvigalas' besshumno, no bystro, poryvisto, nervno, navevaya udruchayushchie mysli o
ee sposobnosti zastignut' tebya vrasploh. Uveren, bol'shuyu chast' svoego dosuga
ona tratila na to, chtoby izmyslit' bezoshibochnyj sposob  raspravit'sya s nami.
Svirepost'  haraktera  Rani  yavstvenno  vyrazhalas' v  ee zelenyh  nemigayushchih
glazah. Pol' s dostoinstvom i velikoj krotost'yu bral myaso u menya iz ruk; ego
mat' hvatala pishchu zhadno  - neroven chas zazevaesh'sya, i ruku prihvatit zaodno.
Kogda ya kormil Polya, mne kazalos', chto on  otvergnet moyu ruku, dazhe esli  ee
sunut' emu v  past',  kak nechto nedostojnoe vnimaniya. Uspokoitel'naya  mysl',
hotya vryad li spravedlivaya.
     Vo vremya nashih utrennih besed  Pol'  vel  sebya tak blagodushno,  chto mne
stoilo  nemalogo truda  pomnit', skol'  opasnym on  mozhet byt' pri  zhelanii.
Upretsya moguchej golovoj v prut'ya kletki, chtoby ya  pochesal emu ushi, i  gromko
murlychet,  napominaya skoree  ogromnogo domashnego kota, chem  zhivushchego v nashem
predstavlenii krovozhadnogo tigra.  On prinimal  moi podnosheniya s carstvennoj
snishoditel'nost'yu,  posle chego lozhilsya i vylizyval svoi lapy, a  ya, sidya na
kortochkah,  voshishchenno lyubovalsya  im.  Vblizi  on byl  osobenno velikolepen.
YArkij   meh,  izumitel'no  proporcional'noe  slozhenie,  dvizheniya  plavnye  i
izyashchnye. Golova massivnaya, ochen' shirokaya  mezhdu ushami; nizhnyuyu skulu oblekaet
blednoshafranovoe zhabo. Temnye polosy na ryzhem  fone kazalis' yazykami chernogo
plameni.  No,  pozhaluj,  vsego  krasivee  byli  glaza:  mindalevidnye,  chut'
skoshennye,   bol'shie,  oni   napominali   polirovannuyu  morem  gal'ku  cveta
travyanistoj zeleni.
     Obychno  nashi  utrennie sobesedovaniya  s Polem  preryval  Dzhesi, emu  ne
terpelos' vyyasnit',  kuda ya, takoj-syakoj, zapropastilsya  s ego  lopatoj. Toj
samoj lopatoj, za kotoroj ya kazhdoe utro vyzyvalsya shodit', chtoby byl predlog
navestit' tigrov. I kotoraya igrala  v rasporyadke Dzhesi nemalovazhnuyu rol': on
otpravlyalsya s  nej v  roshchu dlya utrennego ochishcheniya, bez  chego  ne myslil sebe
svoj trudovoj den'.
     Vozvrativshis' posle  obshcheniya s prirodoj,  Dzhesi  prinimalsya  za  dela i
nachinal  chistit'  tigrovuyu yamu. My snova  zapirali Rani v kletke, vhodili  s
shchetkami  i  vedrami v  yamu, draili beton i sobirali ostavshiesya ot vcherashnego
obeda kosti. Posle etogo poocheredno vypuskali  Rani i Polya, chtoby proizvesti
uborku v  ih kletkah i smenit' podstilku.  Vernuvshis'  v  kletki, oba  tigra
sovershali  ochen' svoeobraznyj  obryad.  Idut,  prinyuhivayas',  pryamo  na  svoyu
postel' i prinimayutsya voroshit' i myat' lapishchami solomu. Ushi prizhaty k golove,
v poluzakrytyh  glazah  -  zadumchivoe,  mechtatel'noe vyrazhenie. Potom  vdrug
vypryamlyayutsya i obil'no polivayut mochoj samuyu seredinu svoih  chistyh postelej.
Posle  chego  polovinu dnya  dremlyut,  vremenami  prosypayas' dlya  togo,  chtoby
vylizat' lapy i sladko pozevat'. Vidimo, obnaruzhiv v kletkah chistye opilki i
svezhuyu   solomennuyu   postel',   ne  slysha   sobstvennogo   ostrogo  zapaha,
zaglushennogo dezinficiruyushchim sredstvom, kotorym my opryskivali pol  i steny,
tigry schitali nuzhnym dokazat' sebe (i sluchajnym posetitelyam), chto eti kletki
-  chast' ih territorii. Propitayut solomu svoim rezkim zapahom, podnimut, tak
skazat', svoj flag - mozhno uspokoit'sya i zhdat' kormezhki.
     Po okonchanii uborki v tigrovoj yame nasha troica udelyalas' v Priyut, chtoby
perekusit'.  Sidya na  skripuchih  stul'yah v  temnoj lachuge,  my  s  interesom
rassmatrivali, kto chto prihvatil iz doma. Dzhesi, derzha  buterbrod v ogromnoj
krasnoj  ruchishche,  el  medlenno,  metodichno  i  sovershenno  ravnodushno.   Dzho
stremitel'no  raspravlyalsya  so  svoimi  pripasami,  veselo  rasskazyvaya  mne
chto-nibud' s  polnym rtom i razdelyaya  frazy vzryvami svoeobraznogo  hriplogo
smeha. Dzho - edinstvennyj iz znakomyh mne lyudej, chej smeh  v napisanii tochno
peredaetsya  mezhdometiem  "he... he... he".  Dzhesi ugryumo  molchal; pokonchiv s
zavtrakom,  on  ustremlyal  v okno otstvuyushchij vzglyad i cykal zubom.  Potom  s
medlitel'nost'yu reptilii raskurival svoyu trubku, zastavlyaya ee sipet', pishchat'
i  hlyupat',  mezh tem  kak my  s  Dzho obsuzhdali pogodu, rybnuyu  lovlyu, luchshij
sposob  snyat' s krolika  shkurku  ili  sravnivali  stati  treh blondinok, ch'i
portrety ukrashali stenu nad stulom Dzho.
     No  vot my vse  troe  podnimaemsya i  vyhodim iz lachugi, chtoby vypolnit'
sleduyushchij punkt nashej programmy: ubrat' vol'er belyh medvedej. V gushche kustov
buziny strekochut  nastorozhennye nashim  poyavleniem soroki, Dzho  zychnym krikom
spugivaet  ih, i  oni  vyryvayutsya  iz  listvy,  razletayas' v  raznye storony
gomonyashchimi cherno-belymi strelami.
     V  pervoj  polovine dnya v  zoopark  privozili myaso,  krovavye lopatki i
okoroka s  pyatnami zelenoj kraski v znak  togo,  chto oni  ne godyatsya v  pishchu
lyudyam. S poloviny tret'ego do treh  my razrubali myaso na kuski, raskladyvali
po vedram i reshali, kotorogo iz zverej segodnya pobalovat'  lakomstvom  vrode
serdca ili pecheni. V tri chasa pristupali k kormleniyu.
     Nachinali my vsegda s tigrovoj loshchiny v  dal'nem  konce nashej sekcii  (s
nizhnih tigrov, kak my govorili). ZDES', v prostornom, kak u l'vov, vol'ere s
gustym  kustarnikom  zhili  Dzham  i  Morin,  ne  svyazannye  uzami  rodstva  s
obitatelyami tigrovoj yamy Polem i Rani. Idem tuda vdvoem, nesya vedra s myasom,
i nepremenno za nami sleduet slovno  voznikshaya iz nebytiya tolpa  rebyatishek s
dobavleniem lyubopytnyh vzroslyh. Deti  snuyut  vokrug nas,  ispuskaya  zvonkie
kriki, zadavaya voprosy, neterpelivo rastalkivaya  drug druga  i  podprygivaya,
chtoby luchshe rassmotret' krovavye kuski.
     - Uh ty! Glyadi, kakoe myaso... Al'f... Al'f... poglyadi na myaso!
     - A dlya chego eta vilka, mister?
     - Vot eto da! Sporim, oni i poloviny ne odoleyut.
     - A chto eto za myaso, mister?
     - Dzhon, synok,  ostorozhno, ne meshaj  sluzhitelyu...  Dzhon, slyshish',  komu
govoryat?
     I  tak  dalee,  na  vsem  puti do  vol'era, gde Dzham  i  Morin  mechutsya
vzad-vpered u samoj ogrady, snedaemye adskim neterpeniem.
     Mne  vsegda  kazalos' interesnee  kormit' etu  paru,  chem  Polya  i  ego
roditel'nicu, ved' v yamu my  prosto brosali myaso, i vse, a s nizhnimi tigrami
obshchenie bylo bolee blizkim. Zacepish' vilkoj myaso i prosovyvaesh' uzkim koncom
(obychno  -  kost'yu)  vpered  mezhdu  prut'yami.  Dzham,  kak istyj  dzhentl'men,
ogryzalsya  na svoyu suprugu i ottalkival ee, esli ona pytalas' operedit' ego.
Shvatit  myaso  zubami,  upretsya  v  kamennuyu kladku i tyanet,  vygnuv spinu i
napryagaya   vse  muskuly.  Neveroyatnaya  i  dazhe  groznaya  demonstraciya  sily:
santimetr za santimetrom tigr protaskival myaso  mezhdu prut'yami, zastavlyaya ih
otgibat'sya  v  storony!  No  vot  prut'ya  vdrug  otpuskayut hvatku,  tigr  ot
neozhidannosti saditsya  i  tut  zhe, vysoko podnyav  golovu, vazhno shagaet cherez
kusty k prudu, chtoby tam sozhrat' dobychu.
     Nakormiv  Dzhama i Morin, my otpravlyalis' s  vedrami za novoj porciej. I
snova  nas soprovozhdaet kuchka zritelej, snova  - grad durackih voprosov, bez
kotoryh, vidimo, ne obhoditsya kormlenie tigrov.
     - A pochemu myaso syroe?
     - A esli ego svarit', oni stanut est'?
     - Pochemu tigry polosatye?
     - Esli vy k nim vojdete, oni vas ukusyat?
     Takie  voprosy  obychno zadavali  vzroslye; voprosy detej, kak  pravilo,
byli kuda razumnee.
     Hotya  Pol'  byl  moim lyubimcem, Dzham i Morin,  po chesti govorya,  yavlyali
soboj  bolee  interesnoe  zrelishche.  Na  fone  zeleni  derev'ev  i  kustov ih
rascvetka kazalas' osobenno yarkoj. Pravda, priroda nadelila  ih  vspyl'chivym
nravom,  i ya neizmenno  divilsya  mgnovennoj smene nastroenij,  kogda iz vyalo
slonyayushchihsya  po  uchastku zverej  oni vdrug prevrashchalis' v  shipyashchee i rychashchee
voploshchenie yarosti.
     A eshche  mne  nravilis'  korotkie lyubopytnye  besedy Dzhama i ego suprugi.
Sposob ih obshcheniya byl chrezvychajno svoeobraznym, a izdavaemye zvuki nastol'ko
daleki  ot  obychnogo  vorchaniya ili  rychaniya,  chto napominali kakoj-to osobyj
yazyk.  Tigry  fyrkali, proizvodya  drozhashchimi nosami gromkie bul'kayushchie zvuki.
Vsego-navsego fyrkan'e, no kak  oni  umeli  ego  var'irovat', skol'ko raznyh
znachenij v  nego  vkladyvali  (vo vsyakom sluchae,  mne tak kazalos')!  Prichem
besedovali Morin i Dzham, tol'ko kogda my zagonyali  ih v kletki ili vypuskali
v vol'er.
     Fyrkan'e  proizvodilos'  dvoyako,  i zvuk  poluchalsya  libo  protyazhnyj  i
nasyshchennyj,  slovno tigry spokojno peregovarivalis', libo ochen'  gromkij,  s
voprositel'noj intonaciej; oba sposoba  dopuskali variacii v zavisimosti  ot
obstoyatel'stv. Besedy proizvodili vpechatlenie nastoyashchego dialoga: esli  tigr
izdaval voprositel'noe fyrkan'e, drugoj nepremenno otzyvalsya.
     Ponachalu  ya tol'ko  i  razlichal  dva osnovnyh,  tak  skazat', motiva  -
bormotanie i voprosy. Odnako, prislushivayas', ya nauchilsya ulavlivat' nebol'shie
otkloneniya;  kazalos', chto i  otdel'nye fyrkan'ya razlichayutsya mezhdu  soboj, v
kazhdoe  iz nih vlozhen svoj,  osobyj smysl. Dolgo ya vosprinimal besedy tigrov
prosto kak fyrkan'e, potom nachal  sklonyat'sya k mysli, chto  oni razgovarivayut
drug s drugom na  kakom-to ochen' primitivnom  yazyke. Ideya eta nastol'ko menya
uvlekla, chto  ya  potratil  ujmu vremeni, prezhde  chem nauchilsya vosproizvodit'
nekotorye samye prostye zvuki, i nakonec  napravilsya k  tigrovoj  yame, chtoby
proverit'  svoi  uspehi na  Pole. Kak tol'ko on podoshel k dverce, ya napolnil
legkie vozduhom i izobrazil zvuchnoe voprositel'noe fyrkan'e. Ubezhdennyj, chto
sam  Dzham  ne  skazal by  luchshe,  ya  stal  zhdat'  otveta.  Pol' zamer,  yavno
ozadachennyj,  i otstupil na neskol'ko shagov. YA fyrknul snova, pochti  tak  zhe
vyrazitel'no, kak  v pervyj raz, i  s  men'shim rashodom slyuny. Kazhetsya, delo
poshlo... YA  s nadezhdoj  poglyadel  na  Polya. On  nagradil  menya prezritel'nym
vzglyadom, ot kotorogo ya chut' ne zalilsya kraskoj, povernulsya spinoj  i pobrel
obratno  k  svoej  posteli.   I  ya  ponyal,   chto  nado   bylo   eshche  malost'
potrenirovat'sya, prezhde chem zagovarivat' s nim.
     V  tu samuyu  poru,  kogda  ya  osvaival  tigrinyj  yazyk, sostoyalos'  moe
znakomstvo  s  Billi.  YA  tol'ko  chto  provedal  l'vov  i  shel  po  dorozhke,
praktikuyas' v fyrkan'e. Na povorote ya fyrknul na zavist'  vsem tigram i chut'
ne naskochil na vysokogo toshchego yunoshu s shapkoj ryzhih volos, kruglymi golubymi
glazami i nosom pugovkoj. Verhnyuyu gubu i shcheki  yunoshi pokryval  nezhnyj  pushok
cveta yaichnogo zheltka.
     - Privet,- skazal on s obvorozhitel'noj ulybkoj,- ty nash novyj paren'.
     - Tochno,- podtverdil ya.- A ty kto?
     On pomahal rukami, upodoblyayas' vetryanoj mel'nice, i hihiknul.
     - YA Billi. Prosto Billi. Vse zovut menya Billi.
     - A v kakoj sekcii ty rabotaesh'? - pointeresovalsya ya, tak kak prezhde ne
videl ego v zooparke.
     - Da vo vseh,- otvetil Billi, kosyas' na menya s hitrinkoj,- vo vseh.
     My postoyali  molcha.  Billi zhadno razglyadyval menya,  slovno  naturalist,
kotoryj napal na novyj, neizvestnyj vid.
     - Nu i zhutkij nasmork u tebya,- vnezapno proiznes on.
     - Net u menya nikakogo nasmorka,- udivilsya ya.
     - Kak eto net?- skazal on ukoriznenno.- Budto ya ne slyshal, kak ty chihal
na ves' zoopark.
     - YA ne chihal, ya fyrkal.
     - A zvuchalo, kak chih,- vozmutilsya Billi.
     - A na samom dele fyrkan'e. YA uchus' fyrkat' po-tigrinomu.
     Kruglye glaza Billi polezli na lob.
     - CHemu ty uchish'sya?
     -  Fyrkat'  po-tigrinomu. Tigry razgovarivayut drug  s drugom fyrkan'em,
vot i ya hochu nauchit'sya.
     - Ty spyatil,-  ubezhdenno  skazal  Billi.-  Kak eto  mozhno razgovarivat'
fyrkan'em?
     - A vot tak, kak tigry. Voz'mi da poslushaj ih kak-nibud'.
     Billi hihiknul.
     - Tebe nravitsya zdes' rabotat'?- sprosil on.
     - Ochen'. A tebe?
     On snova metnul v menya hitryj vzglyad.
     - Nravitsya, no so mnoj drugoe delo, ya zdes' dolzhen nahodit'sya.
     Vspomniv o tom, chto u kazhdoj derevni est' svoj durachok, ya zaklyuchil, chto
naporolsya na Uipsnejdskoe izdanie.
     - Nu ladno, ya poshel.
     - Eshche uvidimsya,- skazal Billi.
     - Aga, uvidimsya.
     Udalyayas'   vpripryzhku   mezhdu   kustami  buziny,   on   vdrug   zatyanul
pronzitel'nym, rezhushchim uho golosom:
     YA stranstvuyushchij menestrel',
     Odet v tryap'e i lohmot'ya.
     V Priyute ya zastal Dzho, kotoryj masteril sebe mushku dlya lovli foreli.
     - Tol'ko chto vstretil derevenskogo durachka,- soobshchil ya.
     - Derevenskogo durachka? |to kto zhe?
     - Ne znayu. Vysokij takoj, ryzhij, zvat' Billi.
     - Durachok?- peresprosil Dzho.-  Nikakoj on ne  durachok. Razve  ty ego ne
znaesh'?
     - Net, a kto on?- polyubopytstvoval ya.
     - Syn kapitana Bila,- otvetil Dzho.
     - Gospodi! CHto zh ty menya ne predupredil?
     YA bystro probezhal v pamyati svoj razgovor s Billi, pytayas' vspomnit', ne
bylo li mnoj skazano chto-nibud' osobenno obidnoe.
     - A gde zhe on vse-taki rabotaet? - sprosil ya - V kakoj sekcii?
     - Nigde,- skazal  Dzho.- Prosto  slonyaetsya po zooparku... zdes' pomozhet,
tam podsobit. Inoj raz ot nego tol'ko moroka, no tak-to parnishka slavnyj.
     Vstrecha  s  Billi  bystro zabylas', potomu chto  golova moya byla  zanyata
drugimi, bolee vazhnymi delami. U Morin  nachalas' techka, i mne  predstavilas'
vozmozhnost'  nablyudat' brachnyj ritual tigrov. K schast'yu, on prishelsya kak raz
na moj vyhodnoj,  i ya  ves' den'  provel  v ukrytii okolo  vol'era, zapolnyaya
stranicu za stranicej svoimi nablyudeniyami.
     S samogo utra Dzham  neotstupno  sledoval buroj ten'yu za svoej suprugoj,
unizhenno prisedaya pod bremenem strasti. Stoya za derev'yami, ya videl, kak  oni
ryskayut v pestroj teni kustov, kak skol'zyat  po ih  bokam solnechnye zajchiki.
Dzham  trusil  za  suprugoj  szadi,  chut'  sboku.  On  soblyudal  pochtitel'noe
rasstoyanie: emu uzhe dostalos'  ot nee  s utra,  kogda on podobralsya chereschur
blizko. Tri glubokih alyh carapiny na morde krasnorechivo svidetel'stvovali o
ee  neobshchitel'nosti. Bukval'no za noch' iz robkogo, podobostrastnogo sushchestva
ona prevratilas' v opasnoe kradushcheesya zhivotnoe, kotoroe bystro i bezzhalostno
davalo otpor  prezhdevremennym  domogatel'stvam Dzhama. On  yavno byl  ozadachen
etim prevrashcheniem; nado dumat', stol'  vnezapnyj perevorot v  ih statuse byl
dlya nego polnoj neozhidannost'yu.
     Oni prodolzhali ryskat' vzad-vpered sredi buziny,  nakonec strast' opyat'
vzyala  verh, i  Dzham, so steklyannymi  ot vozhdeleniya  glazami,  priblizilsya k
Morin;  v gorle  ego perekatyvalsya  murlykayushchij ston. Tigrica,  ne  zamedlyaya
razmerennoj truscy,  oskalila  belye  zuby s  rozovoj  poloskoj desen.  Ston
oborvalsya,  i  Dzham  otstupil na  prezhnyuyu  poziciyu.  I  snova tigry  ryskayut
tuda-obratno  v  prozrachnom  sumrake mezhdu  kustami,  pobleskivaya  ryzhevatoj
sherst'yu. S moego malo uyutnogo nablyudatel'nogo punkta v krapive mne kazalos',
chto Morin voobshche ne namerena ustupat' Dzhamu, i ya voshishchalsya ego vyderzhkoj. A
ona  yavno  upivalas' svoej  vlast'yu nad suprugom  i prodolzhala vodit' ego za
soboj.
     Proshlo  eshche  polchasa, dvizheniya Dzhama  s  kazhdoj minutoj stanovilis' vse
bolee poryvistymi i neterpelivymi. No vot ya zametil, chto Morin zamedlila shag
i  obmyakla;  spina  ee  prognulas'  tak,  chto   svetlo-medovoe  bryuho  pochti
volochilos' po zemle. Tigrica vihlyala vsem telom, i tosklivaya ozabochennost' v
ee  vzglyade smenilas' tainstvennoj zadumchivost'yu, prisushchej tigram, kogda oni
dremlyut  posle kormleniya.  Lenivoj pohodkoj ona ne  stol'ko proshla,  skol'ko
proplyla iz zaroslej vniz k vysokoj gustoj trave vozle pruda. I ostanovilas'
tam, povesiv golovu. Dzham  zhadno sledil za nej ot opushki; glaza ego sverkali
zelenymi l'dinkami  na groznoj morde. Morin laskovo zamurlykala, i konchik ee
hvosta  chernym  shmelem  zametalsya  po  trave.  Potom ona  akkuratno zevnula,
obnazhiv rozovuyu past' v volnistoj kajme temnyh gub. Medlenno  rasslabilas' i
upala bokom  na  travu. Dzham  zatrusil  k  nej, voprositel'no  urcha,  i  ona
otozvalas' gluhim vorkovaniem. Togda  on,  ne meshkaya, osedlal  Morin, vygnuv
spinu dugoj i  zagrebaya lapami  po ee  bokam. Golova tigricy podnyalas', i on
strastno  vpilsya  zubami  v ee izognutuyu  sheyu. Morin slovno  tayala  pod nim,
slovno  rasplyvalas' i  pochti sovsem  ischezla v  trave. I vot uzhe  oni lezhat
ryadyshkom i spyat na solnce.
     U Dzhama byla odna povadka, kotoroj ya nikogda ne nablyudal u drugih nashih
tigrov: poluchiv myaso, on prinimalsya ego lizat'. YAzyk tigra rabotaet chto tvoya
terka. Odnazhdy my  kormili  Dzhama v kletke, i ya smog prosledit', kak on est,
na rasstoyanii vytyanutoj  ruki.  Snachala Dzham zubami ochistil myaso ot plenok i
torchashchih volokon. Potom, zazhav ego mezhdu lapami, prinyalsya oblizyvat' gladkuyu
krasnuyu poverhnost'. Dlinnyj  yazyk shorkal, tochno nazhdak po derevu, bukval'no
istiraya myaso, tak chto gladkaya poverhnost' stanovilas' shershavoj, kak kovernyj
vors. Minut  desyat' prodolzhalas'  eta procedura, i za eto vremya Dzham sliznul
santimetrovyj sloj myasa. S takim yazykom tigru dlya edy i zuby-to ne nuzhny!
     Edinstvennoe, chto zatrudnyalo  posledovatel'nye nablyudeniya nad nravami i
povadkami Dzhama i Morin,- obshirnaya  territoriya s gustymi zaroslyami. Vmeste s
tem  imenno  etu  paru stoilo  nablyudat', tak kak  iz nashih tigrov oni  veli
naibolee estestvennyj  obraz zhizni. Podi  ugadaj u  Polya i Rani, kakie cherty
povedeniya normal'ny dlya nih, a kakie - rezul'tat protivoestestvennogo obraza
zhizni v  bol'shoj  betonnoj yame. Vzyat' hotya by kupanie. YA  nikogda ne  videl,
chtoby Dzham ili Morin kupalis', da  i Pol' tozhe storonilsya vody. A vot Rani v
znojnuyu pogodu  spuskalas'  k  bassejnu  i  pogruzhalas'  v  prohladnuyu  vodu
celikom,  vysunuv tol'ko golovu  i konchik  hvosta.  Do  poluchasa  bezzabotno
nezhilas' ona v bassejne,  vremya ot vremeni dergaya hvostom tak, chto na golovu
leteli  bryzgi.  Stol'  neobychnoe  dlya  tigra  povedenie neizmenno  vyzyvalo
ozhivlennye kommentarii i dogadki zritelej.
     - Agnessa, pojdi syuda, posmotri - tigr v vode!
     - O! Kakoj milyj, pravda?
     - Interesno, zachem on tuda zabralsya?
     - Kto ego znaet. Mozhet byt', pit' hochet.
     - Horosho, a lezhat'-to zachem?
     - Ne znayu. Mozhet, on bol'noj.
     - Ne govori glupostej, Bert.
     - Mozhet byt', eto vodyanoj tigr. Osobaya poroda, nu?
     - Naverno, tak i est'. Pravda, on milyj?
     - Kin' emu hleba, Bert.
     Bol'shaya korka  hleba udaryaet Rani po makushke,  i tigrica s  nedovol'nym
vorchaniem podnimaet golovu.
     - Ne stanet on ego est'.
     - Poprobuj kinut' oreh.
     CHestnoe slovo, etot razgovor ne plod  moego  voobrazheniya. YA zapisal ego
doslovno, i u menya est' svideteli. Zrelishche rasprostertoj v vode Rani rozhdalo
samye  nelepye gipotezy v golovah  blagorodnoj  britanskoj  publiki. Tesnyas'
vdol' otzhima, posetiteli  s napryazhennym  vnimaniem glazeli na tigricu.  Dazhe
ulichnoe proisshestvie ne moglo by vyzvat' bolee zhadnogo interesa.
     Do  moej  raboty v  Uipsnejde  ya  ne  predstavlyal  sebe, kak malo  lyudi
osvedomleny dazhe o prostejshih  faktah  v  zhizni  zhivotnyh.  Zato  sluzhitelyam
polagalos' znat' vse  na  svete. Tigry  tak  i rozhdayutsya polosatymi?  A l'vy
ukusyat, esli k nim vojti? Pochemu u tigra est' polosy, a u l'va net? Pochemu u
l'va est'  griva, a  u tigra net? A tigry ukusyat, esli k nim  vojti?  Pochemu
belyj  medved'  belyj?  Gde  vodyatsya belye medvedi? A oni ukusyat, esli k nim
vojti?  Takie voprosy i sotni drugih nam zadavali vo vse dni nedeli,  inogda
po dvadcat'-tridcat'  raz  na  dnyu. Kogda naplyv posetitelej byval  osobenno
velik, nasha vyderzhka podvergalas' ser'eznomu ispytaniyu.
     Mnogie  posetiteli,  s  kotorymi  ya  razgovarival,  udivlyalis'  i  yavno
razocharovyvalis', vyyasniv, chto my ne hodim ves' den' na  volosok ot smerti v
kogtyah  l'va  ili  medvedya.  Poskol'ku ya  ne  mog  pohvastat'sya  zhivopisnymi
shramami, posetiteli schitali menya chut' li ne sharlatanom. Poprobuj ubedit' ih,
chto zhit' sredi  etih zverej v obshchem-to  sovershenno bezopasno,- vosprimut kak
oskorblenie. Odezhda razorvana v kloch'ya, golova okrovavlena, no gordo podnyata
-  takim oni hoteli  by  menya  videt';  v  ih predstavlenii moj rabochij den'
dolzhen  byl yavlyat' soboj sploshnuyu  cheredu strashnyh  ispytanij.  Vspominaya tu
poru, ya chuvstvuyu, chto upustil otlichnyj sluchaj  skolotit' sostoyanie.  Mne  by
raspolosovat' svoj  halat,  vymazat'sya  krov'yu  i  kazhdye polchasa  vyhodit',
shatayas', iz tigrovoj yamy  i nebrezhno  zamechat': "Adskaya rabotenka  - chistit'
etogo tigra", - ya teper' byl by bogachom.
     Posetiteli v masse byli dlya nas istochnikom izryadnyh hlopot, a  inogda i
vesel'ya. Dva sluchaya vrezalis' v moyu pamyat' na vsyu zhizn'. Pervyj - kogda odin
mal'chugan, posmotrev, kak  ya kormlyu  tigrov, podoshel ko mne s okruglivshimisya
glazami i polushepotom sprosil:
     - Mister, a vas eti zveryugi eli hot' raz?
     I  vtoroj:  krasnyj ot vozbuzhdeniya mal'chishka, podbezhav  k tigrovoj yame,
glyanul cherez  bar'er, uvidel ryskayushchego vzad-vpered Polya, povernulsya k svoej
roditel'nice i kriknul:
     - Mam! Mam, skorej idi syuda, poglyadi na etu zebru!
     CHerez neskol'ko  dnej posle moego znakomstva s Billi  ya  snova vstretil
ego.  On katil  na  drebezzhashchem drevnem velosipede  po  kamenistoj  dorozhke,
vedushchej k vol'eru l'vov. YA tol'ko chto raspravilsya s gustoj krapivoj, kotoraya
norovila zapolonit' dorozhku, i ustroil dolgozhdannyj perekur.
     - Privet!-  pronzitel'nym  golosom  kriknul  Billi,  rezko  nazhimaya  na
tormoza, tak chto chut' ne vyletel iz sedla.
     Ego  dlinnye  neuklyuzhie  nogi  uperlis'  v  zemlyu,  guby rastyanulis'  v
durackoj ulybke.
     - Privet,- ostorozhno otozvalsya ya.
     - CHem ty tut zanyat?
     - S krapivoj srazhayus'.
     -  Nenavizhu etu  rabotenku,-  zayavil Billi.-  Obyazatel'no  obstrekayus',
pritom v samyh neozhidannyh mestah.
     - YA tozhe,- s chuvstvom otvetil ya.
     Billi bespokojno oglyanulsya po storonam.
     -  Poslushaj,- proiznes  on zagovorshchickim shepotom,- u tebya sigaretki  ne
najdetsya?
     - Najdetsya.- YA protyanul emu sigaretu.
     On neumelo zakuril i prinyalsya otchayanno dymit'.
     - Tol'ko nikomu ne govori, ladno? Mne ne razreshayut kurit'.
     - Daleko napravlyaesh'sya?- sprosil ya.
     Billi poperhnulsya dymom i zakashlyalsya, iz glaz ego pokatilis' slezy.
     - Horoshaya sigareta - eto zdorovo,- hriplo vymolvil on.
     - Ne vizhu, chtoby tebe bylo tak uzh zdorovo.
     - CHto ty, otlichno!
     - Nu, tak kuda zhe ty napravlyaesh'sya? - povtoril ya.
     - Da vot tebya reshil provedat',- otvetil on, pokazyvaya na menya razmokshej
ot slyuny sigaretoj.
     - V samom dele? A zachem zhe ya tebe ponadobilsya?
     - Starikan priglashaet tebya segodnya vecherom na stakanchik.
     YA vytarashchil glaza ot udivleniya.
     - Tvoj otec  priglashaet menya  na stakanchik?- ozadachenno peresprosil ya.-
Ty ser'ezno?
     Oderzhimyj povtornym  pristupom kashlya posle  novoj zatyazhki. Billi tol'ko
lihoradochno zakival v otvet, tryasya ryzhej shevelyuroj.
     -  Dopustim,  no  s  kakoj  stati  on  priglashaet menya  na  stakanchik?-
prodolzhal ya nedoumevat'.
     - Polagaet...-  cherez silu vygovoril  Billi,- polagaet, chto  ty  budesh'
okazyvat' na menya blagotvornoe vliyanie.
     - Gospodi, ya ne sobirayus' ni na kogo okazyvat'  blagotvornoe vliyanie. I
voobshche, gde zhe tut blagotvornoe vliyanie, esli ya dal tebe sigaretu, hotya tebe
ne razreshayut kurit'.
     - Nikomu ne govori,- prohripel Billi.- Sekret.  Nu,  poka - do poloviny
sed'mogo.
     Prodolzhaya davit'sya  i kashlyat', on  skrylsya  v  kustah na  svoem  rzhavom
velosipede.
     Itak, v shest' chasov vechera ya natyanul svoi edinstvennye prilichnye bryuki,
povyazal  galstuk,  nadel  pidzhak  i  yavilsya  v apartamenty semejstva  Bilov,
kotorye zanimali  chast'  zdaniya  direkcii.  Hotya  drugie  rabotniki zooparka
zaverili  menya, chto pod  gruboj vneshnost'yu kapitana Bila skryvaetsya  zolotoe
serdce,  mne  vse  zhe  bylo strashnovato: kak-nikak, on direktor,  v  ya samaya
melkaya soshka.
     Dver' otkryla missis Bil, ocharovatel'naya zhenshchina,  izluchayushchaya nerushimoe
spokojstvie.
     -  Vhodite,  vhodite,-  skazala  ona,  laskovo ulybayas' -  Vy razreshite
nazyvat'  vas  prosto Dzherri? Billi vas  tol'ko  tak nazyvaet.  Prohodite...
kapitan v gostinoj.
     Ona  provodila menya  v  uyutnuyu prostornuyu  komnatu. V uglu,  v ogromnom
kresle,  pochti sovershenno  skrytoe  vechernej gazetoj, bylo prosterto moguchee
telo kapitana Bila. Pod gluhoj rokot, predveshchavshij vulkanicheskoe izverzhenie,
gazeta shurshala i shelestela, vzdymayas' i opadaya v lad kapitanskomu dyhaniyu.
     - Bozhe moj,- skazala missis Bil.-  Izvinite, on zasnul. Vil'yam! Vil'yam!
Dzherri Darrell prishel.
     Razdalsya  shum,  kak  ot  stolknoveniya  neskol'kih tovarnyh  poezdov,  i
kapitan moguchim leviafanom vynyrnul iz-pod gazety.
     On kryaknul, popravil ochki i vozzrilsya na menya.
     -  Darrell?  Ah,  Darrell! Rad poznakomit'sya. YA hotel skazat', rad  vas
videt'.
     Kapitan  podnyalsya  na  nogi,  sbrasyvaya na pol  gazetnye listy,  slovno
moguchij dub osennyuyu listvu.
     -  Gledis! - ryavknul on.- Daj zhe parnyu chto-nibud' vypit'. CHto on, tak i
budet stoyat'?
     Missis Bil nikak ne reagirovala na ego komandu.
     - Da vy sadites',- predlozhila ona mne s ulybkoj.- CHto vam nalit'?
     V pervye poslevoennye gody spirtnoe eshche cenilos' na ves zolota, i, hotya
ya  mechtal  o chem-nibud' vrode viski s sodovoj dlya hrabrosti, mne  bylo yasno,
chto govorit' ob etom vsluh netaktichno.
     - Stakan piva, esli mozhno,- skazal ya.
     Poka  missis Bil hodila  za pivom, kapitan dobrel do  kamina i prinyalsya
energichno  shurovat' kochergoj,  nadeyas'  ozhivit'  plamya.  Na  kamennuyu  plitu
vyvalilos'  neskol'ko tleyushchih goloveshek, i kamin okonchatel'no potuh. Kapitan
s dosadoj otbrosil kochergu.
     - Gledis!- prorevel on.- Kamin potuh!
     -  A  ty ostav' ego v pokoe, milyj,- otozvalas' missis  Bil.- On u tebya
vsegda tuhnet.
     Kapitan snova plyuhnulsya v kreslo, i pruzhiny protestuyushche vzvizgnuli.
     - I dryan' zhe, chert voz'mi, eto nyneshnee pivo,  verno, Darrell?- zametil
on, glyadya na stakan, kotoryj prinesla mne missis Bil.
     - Ne skvernoslov', milyj,- skazala ona.
     - Adskaya  dryan',- s vyzovom povtoril kapitan, sverlya menya vzglyadom.- Vy
soglasny, Darrell?
     - Pravo, ne znayu, ya ved' do vojny ne pil piva,- otvetil ya.
     - Ni kroshki hmelya,- prodolzhal kapitan.- Tochno vam govoryu, ni kroshki.
     V etu  minutu, vihlyayas'  v sustavah,  budto zhiraf,  v komnatu  vorvalsya
Billi.
     - Privet,- skazal on mne, durashlivo ulybayas'.- Ty uzhe zdes'?
     - Gde ty propadal?- ryavknul kapitan.
     -  Gulyal  s  Molli,-  otvetil  Billi,  razmahivaya  rukami.-  Tra-lya-lya,
tra-lya-lya, eto moya novaya vozlyublennaya.
     -  Ha!-  udovletvorenno  hmyknul kapitan.-  Stalo  byt',  s  devchonkami
krutish'? Molodec! A vy, Darrell, tozhe damskij ugodnik?
     - Naverno,- ostorozhno otvetil ya, ne  sovsem  uverennyj, kak kapitan Bil
predstavlyaet sebe damskogo ugodnika.
     Ubedivshis', chto missis Bil vyshla iz komnaty, kapitan naklonilsya vpered.
     - YA i  sam  vovsyu uhlestyval  za damami,- prorokotal  on  zagovorshchickim
shepotom.- Poka  ne  vstretil Gledis,  razumeetsya.  CHert!..  Posle  Zapadnogo
poberezh'ya cheloveku nuzhna dostojnaya podruga!
     - I dolgo vy probyli v Afrike?- sprosil ya.
     - Dvadcat'  pyat' let... chetvert' veka. CHernye menya lyubili,- prostodushno
pohvastalsya on.- Konechno, ya s nimi po spravedlivosti  obrashchalsya, i  oni  eto
cenili. Dyadej Billi nazyvali.
     V etom meste Billi  po kakoj-to odnomu emu izvestnoj prichine razrazilsya
istericheskim hihikan'em.
     - Dyadya Billi!- zahlebyvalsya on.- Nado zhe, nazyvat' tebya "dyadya Billi"!
     - Nu  i  chto?-  prorychal  kapitan.-  Vyrazhenie  predannosti.  Oni  menya
uvazhali, tak-to.
     - A mne mozhno piva?- sprosil Billi.
     -  Tol'ko  odin stakan,- otrezal  kapitan.- Ty eshche molod pit'.  Skazhite
emu, chto on molod pit', Darrell. Molod pit', kurit' i rasputnichat'.
     Billi sostroil grimasu, podmignul mne i vyshel iz gostinoj za pivom.
     - Nu, i kak vy ladite s zebrami? - vdrug ryavknul kapitan Bil tak zychno,
chto ya edva ne vyronil stakan.
     -  Gm... nu, ya, konechno, videl zebr,  no voobshche-to ya  ved' v  l'vyatnike
rabotayu.
     - Ax tak, - skazal  kapitan. - Nu da, vas ved' tuda naznachili?  YAsno, i
kak zhe vy ladite so l'vami?
     - Po-moemu, horosho lazhu,- ostorozhno otvetil ya.
     - Ladno. - Kapitan poschital, chto eta tema ischerpana. - Vy lyubite kerri?
     - Gm... da-da, lyublyu.
     - Ostryj kerri?-  dopytyvalsya  kapitan  Bil, sverlya menya podozritel'nym
vzglyadom.
     - Da. Moya mat' gotovit ochen' ostryj kerri.
     - Ladno,- udovletvorenno proiznes kapitan.- Prihodite k nam  obedat'...
v chetverg. YA sam prigotovlyu kerri. Nikogda ne doveryayu eto Gledis... ne umeet
delat' ostryj kerri... presnyatina. A nado, chtoby pot proshibal.
     - YA vam ochen' priznatelen, ser.
     - Gledis!  -  vzrevel, kapitan  Bil tak, chto steny  zadrozhali.- Darrell
pridet k nam obedat' v chetverg YA prigotovlyu kerri.
     - Ochen' horosho, milyj,- skazala  missis  Bil, vozvrashchayas'  v gostinuyu.-
Prihodite chasam k semi, Dzherri.
     - YA vam ochen' priznatelen,- povtoril ya.
     - Otlichno.-Kapitan podnyalsya na nogi.-Itak, v chetverg - yasno?
     Mne bylo yasno, chto pora uhodit'.
     - CHto zh, ladno, bol'shoe spasibo za pivo, ser.
     - Na zdorov'e,- proburchal kapitan,- na zdorov'e. Tol'ko  poostorozhnee s
etimi zebrami, uchtite,  ot  nih  ved'  vsyakih gadostej  mozhno  zhdat'.  Vsego
dobrogo.




     No medvedica v otvet
     zuby skalit, kogti kazhet
     Kipling ZHenskij pol

     S tochki  zreniya publiki podlinnymi  zvezdami sekcii byli belye  medvedi
Bebs i Sem.
     - Posle  belyh medvedej,- govoril Dzhesi posetitelyam,- ostal'noe mozhno i
ne smotret'.
     Publika ne proch' pouzhasat'sya dejstvitel'noj ili mnimoj svireposti l'vov
i tigrov, no bystro teryaet k nim interes. A vot na belyh medvedej lyudi mogli
smotret' bez konca, potomu chto te ih smeshili. L'vov i  tigrov nado nablyudat'
podolgu, chtoby podmetit' chto-nibud' interesnoe v ih  chastnoj zhizni, a u kogo
zhe  iz posetitelej  est'  vremya  terpelivo  sledit'  za  spyashchimi zhivotnymi v
nadezhde uvidet'  proyavlenie primitivnyh strastej  ili eshche kakoe-nibud' divo.
To li delo belye medvedi: oni, kak  govoritsya, nikogda ne  pokidali scenu, i
publika  mogla chasami  prostaivat' okolo ih vol'era.  Sem libo stoyal v uglu,
plavno pokachivayas', libo  lezhal na betonnom polu,  rasplastavshis'  na zhivote
sovsem  po-sobach'i  i  prenebrezhitel'no  vziraya na  lyudej. Ego supruga  Bebs
nyryala v bassejn  za hlebom  i pechen'em ili prosovyvala dlinnuyu  mordu mezhdu
prut'yami ogrady i razevala past', chtoby ugoshchenie brosali pryamo v rot.
     Raznica mezhdu Semom i  Bebs brosalas' v glaza s pervogo  vzglyada. Sem -
kosmatyj tyazheloves  s  ogromnym  otvislym  zadom;  ego supruga  -  gladkaya i
strojnaya. U Sema - shirochennaya golova, malen'kie akkuratnye ushi i harakternyj
dlya  staryh belyh medvedej "rimskij" nos, obrazovannyj  myasistym valikom  na
morde  vyshe  nozdrej.  |tot  valik  pridaval by Semu  kovarnyj  vid, esli by
malen'kie glaza  v glubine  shersti  ne  luchilis' dobrodushiem. U  Bebs golova
dlinnaya i uzkaya; kazalos', gibkuyu sheyu medvedicy venchaet bol'shushchaya  sosul'ka.
Ee morda  vpolne zasluzhivala nazvaniya kovarnoj, a  nepriyatnyj  zheltyj  otliv
belkov  vyzyval v pamyati pomyatoe lico  nemolodoj zhenshchiny nautro posle burnoj
vecherinki.  Sem,  kak i podobalo ego vozrastu, vel obraz  zhizni stepennyj  i
razmerennyj, rashazhivaya  po  vol'eru  s  vidom blagosklonnogo i  rasseyannogo
starca. On staralsya ne delat' lishnego shaga, po  bol'shej chasti prosto spal na
solnce. V  otlichie  ot  nego  Bebs  ne  znala pokoya:  to bescel'no kruzhit po
vol'eru,  to  zhmetsya  k  prut'yam,  starayas'  zacepit'  lapoj  obronennye  ee
pochitatelyami kuski pechen'ya ili  soblaznitel'nye klochki bumagi, to pleshchetsya v
zelenoj vode bassejna.
     V  chasy kormleniya Bebs podhodila k  prut'yam i  shiroko razevala useyannuyu
krivymi zheltymi zubami dlinnuyu past', chtoby Dzhesi mog brosat' ej myaso v rot.
Sem   nikogda   ne  dopuskal  takogo  neprilichiya,  on  ostorozhno  bral  myaso
udivitel'no cepkimi gubami, potom  ronyal ego na cement i vnimatel'no izuchal.
Esli myaso bylo zhirnym, on nastupal na nego  shirokoj lapoj, akkuratno otdiral
shurshashchij zhir perednimi zubami  i s容dal, shchelkaya  chelyustyami i gromko  chmokaya.
Bebs  vo vremya  kormleniya ustraivala  podlinnye vodyanye  feerii,  odnako Sem
nikogda   k  nej   ne  prisoedinyalsya.  Medvedica   obozhala  vystupat'  pered
blagodarnoj publikoj, smeh  i kriki kotoroj  pooshchryali  ee na  novye i  novye
tryuki; Semu bylo absolyutno vse ravno, est' zriteli ili net.
     Bebs nezavisimo ot pogody poldnya provodila v bassejne, shumno  rezvilas'
i bultyhalas' v  zelenoj bul'kayushchej vode.  Inogda  ona  po  neskol'ku  minut
lezhala  na spine, pristal'no  rassmatrivaya  svoi lapy.  Smysl etoj  strannoj
povadki ostalsya dlya  menya  zagadkoj. No  chashche medvedica  plavala po-sobach'i,
zagrebaya vsemi chetyr'mya nogami: doplyvet do  konca bassejna - povorachivaetsya
na spinu  i  s siloj ottalkivaetsya ot  stenki zadnimi nogami, tak chto vokrug
shei i plech voznikaet belyj burunchik. Sem, kak ya uzhe govoril, nikogo i nichego
ne zamechal  (za isklyucheniem razve chto vedra s kormom);  Bebs dlya vdohnoveniya
byla neobhodima publika, v  takie chasy ona ne vyhodila iz bassejna, uslazhdaya
galerku igrivymi uzhimkami primadonny iz  tret'erazryadnoj pantomimy. Brosayas'
za  hlebnymi korkami,  ona shlepala bryuhom po vode s takoj  siloj, chto bryzgi
leteli  na  vozmushchennogo  Sema,  i  emu prihodilos'  perebirat'sya  na  bolee
bezopasnoe mesto.
     Kak ni stranno, Sem yavno ne lyubil vodu. Esli v bassejn brosali korm, on
ne nyryal za nim, a staralsya vylovit' lapoj,  stoya u  bortika.  Ne pojmaet  -
vovse  ujdet. Pravda, dvazhdy  ya videl,  kak  on spuskalsya v  bassejn,  chtoby
poigrat' s suprugoj, i eto bylo zrelishche, dostojnoe vnimaniya. V odinochku Bebs
ispolnyala svoi nomera bez yumora, s napryazhennym, sosredotochennym vidom, budto
vzyalas' za malopochtennoe delo, kotoroe, odnako, nadlezhit lyuboj cenoj dovesti
do konca. Veseloj ya videl ee tol'ko v teh sluchayah, kogda Sem prisoedinyalsya k
nej; ee morda srazu stanovilas' miloj i dobrodushnoj.  Sidya po  poyas v  vode,
Sem  obnimal   i  legon'ko   pokusyval   suprugu,  i   glaza   ego  izluchali
snishoditel'nuyu dobrotu. A Bebs, glyadish', do togo razojdetsya, chto kusaet ego
dovol'no chuvstvitel'no, i togda on privodit ee v chuvstvo uvesistoj opleuhoj.
Ili  primutsya  topit'  drug  druga:  zahvatyat  past'yu  zagrivok  partnera  i
pogruzhayutsya,  uvlekaya  ego  za soboj.  Massivnye belye sedalishcha kachayutsya  na
poverhnosti vody, tochno gigantskie podushki  dlya bulavok, a vnizu, v  zelenoj
tolshche,  idet  razveselaya  voznya, suprugi  liho tuzyat i  kusayut  drug  druga.
Naigrayutsya - vnezapno vynyrivayut, otduvayas' i fyrkaya, v kaskadah stekayushchej s
ih shub vody.
     Bebs sovsem  po-detski uvlekalas' igrushkami, kotorye ej davali. Vse chto
ugodno godilos':  staraya  pokryshka,  koloda,  puchok  travy  ili  kost',-  no
voobshche-to ona predpochitala predmety, s kotorymi bylo udobno igrat' v vode  i
kotorye ne slishkom bystro tonuli. Odnazhdy utrom, zakonchiv uborku, ya nechayanno
ostavil v vol'ere vedro i spohvatilsya,  kogda  my uzhe vypustili medvedej  iz
kletok i bylo pozdno chto-libo predprinimat'. My vse zhe popytalis' zagnat' ih
obratno, no iz etogo nichego ne vyshlo.
     Sem  proveril vedro i, ubedivshis',  chto ono  pustoe, otoshel  v storonu.
Zato  Bebs,  bespokojnaya  natura,  ochevidno, vosprinyala vedro kak dar nebes,
poslannyj ej, chtoby vnesti raznoobrazie v serye budni zatocheniya, i prinyalas'
gonyat'  ego  lapishchej  po  bugram,  yavno naslazhdayas'  dusherazdirayushchim skripom
zheleza o  cement.  V konce  koncov vedro  s  grohotom skatilos' v  bassejn i
poplylo po vode duzhkoj kverhu. Stoya u bortika,  Bebs sdelala popytku pojmat'
ego  lapoj, no ne  dotyanulas'. Togda  medvedica prygnula  v bassejn,  vyzvav
miniatyurnoe cunami. Volna zahlestnula  vedro, i ono kanulo  v zelenuyu tolshchu.
Nimalo  ne obeskurazhennaya etim, Bebs nyrnula sledom i  prinyalas'  obyskivat'
dno. CHerez minutu-druguyu ona vynyrnula s visyashchim na lape vedrom - ni dat' ni
vzyat' doyarka s podojnikom. Ne  zhelaya  bol'she riskovat', Bebs legla na spinu,
primostila  trofej  sebe na bryuho i prinyalas' laskovo ego poglazhivat'. Vremya
ot  vremeni ona podnosila vedro k nosu, chtoby  smachno fyrknut'  v ego gulkoe
metallicheskoe nutro.
     No vot  medvedica zabyla  pro  ostorozhnost',  i  snova vedro s  veselym
bul'kan'em  poshlo  ko dnu. Bebs nyrnula za  nim,  a kogda  vynyrnula,  vedro
sidelo na ee  golove, slovno shlyapa, s duzhkoj v  roli ohvatyvayushchej podborodok
lenty. Dzho hohotal tak, chto s nim chut' isterika ne sluchilas'.  Pravda, zatem
my izryadno  povolnovalis',  potomu  chto  vedro  nikak  ne  hotelo snimat'sya.
Spravivshis'  s  nim  nakonec, medvedica  reshila ego  prouchit'.  Vzyala  duzhku
zubami, vynesla vedro iz vody, opustila na  cement i  s vidom issledovatelya,
proizvodyashchego  uvlekatel'nyj eksperiment, nazhala  lapoj  na zhelezo. Kazalos'
by,  chut'-chut' nazhala,  no  ot etogo nezamyslovatogo akta dno vedra vzdulos'
puzyrem,  a boka  splyushchilis', tochno  pobyvali  pod  gidravlicheskim  pressom.
Ischerpav takim  obrazom  vozmozhnosti  novoj  igrushki, Bebs  utratila  k  nej
interes i pobrela k bassejnu, chtoby nemnogo poplavat'.
     Vremya ot  vremeni  u  Bebs  mezhdu  pal'cami  perednej  lapy  poyavlyalis'
furunkuly - nepriyatnaya shtuka, tak kak  oni  proryvalis' ne srazu i prichinyali
ej izryadnuyu bol'. S izborozhdennym stradal'cheskimi skladkami licom Dzho stoyal,
opirayas' na otzhim, i glyadel, kak medvedica hromaet po svoej ploshchadke.
     - Ah ty, bedolaga,- uchastlivo prigovarival on.- Bednyazhka ty moya.
     Nam ostavalos' tol'ko smotret', kak ona  stradaet i mechetsya po vol'eru.
Na  vtoroj  den' furunkul  proryvalsya sam, pachkaya zheltym gnoem beluyu sherst'.
Poka v raspuhshej lape pul'sirovala bol', Bebs ne vhodila v bassejn, no,  kak
tol'ko naryv  lopalsya,  brosalas' v  vodu,  ne dozhidayas', kogda  vyjdet ves'
gnoj.
     No  odnazhdy  naryv ne prorvalsya,  kak obychno, na vtoroj den'; lapa i na
tret'e   utro   byla  pohozha   na  podushku,   i  my  zametili,  chto  opuhol'
rasprostranyaetsya  vverh.  Delo  prinyalo  ser'eznyj oborot,  i  nam  prishlos'
vmeshat'sya. Zamaniv medvedicu v kletku,  my  sunuli ej kusok  myasa, v kotorom
byli  spryatany iskroshennye tabletki, zatem  vskipyatili v Priyute vedro vody i
razveli dezinficiruyushchee  sredstvo. U nas bylo zadumano rasparit' lapu, chtoby
furunkul  lopnul, odnako Bebs otnyud' ne  rvalas' uchastvovat' v etom  nauchnom
opyte.  Kletka byla dostatochno  dlinnaya: zajdem s odnogo  konca  - medvedica
pospeshno  kovylyaet  v  drugoj. S pomoshch'yu  dvuh dosok, treh vil i lopaty  nam
udalos' zaperet' ee v uglu, tam ona uselas', shipya, budto  parovaya mashina,  i
predosteregayushche porykivaya. My plesnuli goryachej vodoj na raspuhshuyu lapu; Bebs
ryvkom podnyala  ee, hripya  ot yarosti  i  boli, i popytalas' probit'sya  cherez
zagrazhdenie iz dosok  i vil. K schast'yu,  doski vyderzhali. My plesnuli opyat';
na etot raz Bebs gorazdo myagche vyrazila svoe nedovol'stvo. Po  mere togo kak
lapa  progrevalas', medvedica  stanovilas'  spokojnee; nakonec  ona legla  i
zakryla glaza. Prezhde chem my oporozhnili vedro,  naryv prorvalsya, vybrosiv na
cement struyu gnoya, i Bebs  oblegchenno  vzdohnula. Eshche dva vedra vody ushlo na
to,  chtoby  smyt'  gnoj, kotoryj sochilsya  iz otverstiya velichinoj s  monetku.
CHerez polchasa my vypustili Bebs  iz kletki, a minutoj pozzhe ona uzhe kak ni v
chem ne byvalo bultyhalas' v bassejne.
     Do raboty s Bebs i Semom mne ne  prihodilo v  golovu, chto belyj medved'
sposoben  razvit'  skol'ko-nibud'  zametnuyu  skorost'.  Tem  sil'nee  byl  ya
porazhen,  kogda uvidel, chto Bebs  pri  zhelanii v  pryti  ne ustupaet  tigru.
Pravda, ona sovershala ryvki tol'ko v teh sluchayah, kogda, vyvedennaya iz sebya,
pokushalas' na vashu zhizn'. Sem redko toropilsya i  nikogda ne vyhodil iz sebya;
esli ego  chto-to  razdrazhalo, on  daval  znat'  ob etom, izdavaya vypyachennymi
gubami predosteregayushchee shipenie. Bebs  ne tratila vremeni na predosterezheniya
i brosalas' na cheloveka  po malejshemu povodu. Vpervye ona prodemonstrirovala
mne svoi sposobnosti  odnazhdy utrom, kogda po  kakoj-to  prichine,  izvestnoj
tol'ko ej odnoj, prebyvala v  durnom nastroenii. Medvedica shipela i vorchala,
kogda my zagonyali suprugov v kletku, chtoby proizvesti uborku v vol'ere, da i
vyjdya  potom  iz kletki,  prodolzhala vorchat' i porykivala na Sema,  esli  on
priblizhalsya  k  nej.  Tut  ya nechayanno  zadel  nogoj vedro,  ono  s  grohotom
oprokinulos' na kamni, i etot shum podskazal Bebs, na chto obratit' svoj gnev.
V  pristupe yarosti  ona razvernulas'  krugom  i  iz dal'nego  konca  vol'era
galopom brosilas' ko mne. V chetyre ogromnyh  pryzhka, slovno chudovishchnyj  myach,
pokryla ona rasstoyanie do  razdelyavshej nas ogrady. Medvedica prodelala  etot
manevr  tak stremitel'no  i  moguchaya lapishcha  prosunulas'  mezhdu prut'yami tak
vnezapno, chto ya edva uspel otpryanut' nazad. Razdosadovannaya promahom, Bebs s
shipeniem retirovalas' i prinyalas' ugryumo brodit' na solnce.
     Kazalos',  etot sluchaj dolzhen byl  menya  predosterech', no  ya  prenebreg
urokom,  i vskore Bebs  opyat' zastigla  menya  vrasploh. V  promezhutke  mezhdu
otzhimom i ogradoj  vol'era belyh medvedej  nakaplivalis' obertki ot  konfet,
razorvannye pachki  iz-pod sigaret,  bumazhnye kul'ki i prochij  musor, kotoryj
zabotlivye posetiteli brosali na zemlyu, chtoby my ne skuchali bez dela. Pridya,
kak  obychno, pod vecher dlya uborki i uvidev, chto Bebs spit na krayu vol'era, ya
reshil pristupit'  k  rabote  v protivopolozhnom konce.  Perelez cherez  otzhim,
nachal  podmetat'  i tak  uvleksya, chto zabyl o neobhodimosti  poglyadyvat'  na
medvedej.  Tol'ko  nagnulsya za  ocherednoj bumazhkoj, vdrug za spinoj  u  menya
poslyshalis' kakoj-to topot  i  shipenie,  i v tu zhe  sekundu  na moe sedalishche
obrushilsya strashennyj  tumak.  YA proletel lastochkoj po vozduhu  i prizemlilsya
plashmya  na gryaznuyu travu. Perevernuvshis' na spinu, ya uvidel Bebs: ona sidela
vozle ogrady, zloradno glyadya na menya. I ved' chto osobenno porazitel'no: hotya
v uzkij prosvet mezhdu prut'yami mogla prosunut'sya tol'ko chast' lapy, a imenno
pal'cy s kogtyami,  medvedica vlozhila v udar takuyu silu, chto umudrilas' sbit'
menya s nog. Poglazhivaya ushiblennoe mesto, ya pytalsya predstavit' sebe, chto mne
grozilo,  esli  by ne  ograda. Sudya po  vzglyadu  Bebs, ona  byla gotova hot'
sejchas udovletvorit' moe lyubopytstvo.
     CHut' li ne kazhdyj den' Dzhesi ispytyval pobuzhdenie prochitat' komu-nibud'
iz posetitelej nebol'shuyu lekciyu na zoologicheskie temy. Lekcii ego otlichalis'
tomitel'nym  odnoobraziem,  vsegda  povtoryalis'  doslovno,  pritom nastol'ko
chasto,  chto  nekotorye  iz nih priobreli  v  zooparke edva li ne legendarnuyu
izvestnost'. Pozhaluj, pervoe mesto  zanimal traktat  o  belyh  medvedyah, ego
pochti vse sotrudniki znali naizust'.
     U Sema byla privychka kachat'sya, dovol'no  rasprostranennaya  u  medvedej.
Inoj  raz on  po chasu  stoyal i kachal  golovoj napodobie  mayatnika,  ustremiv
nevidyashchij vzglyad kuda-to vdal'. Zriteli neizmenno reagirovali udivlennymi  i
vostorzhennymi vozglasami na strannoe  povedenie ogromnogo belogo  zverya, i v
konce  koncov  kto-nibud' iz nih, ozadachennyj bolee drugih,  nachinal  iskat'
vzglyadom sluzhitelya, chtoby tot ob座asnil emu smysl neponyatnogo yavleniya.
     Totchas ryadom  s lyuboznatel'nym, slovno nadelennyj telepaticheskim darom,
kak iz-pod zemli vyrastal Dzhesi. Pridya v  sebya ot neozhidannosti,  posetitel'
sprashival, pochemu eto medved' kachaetsya vot tak iz storony v storonu.
     -   Vidite  li,-  nachinal  Dzhesi,  vperiv  glubokomyslennyj  vzglyad   v
sprosivshego,  -  eto  dolgaya  istoriya,  k  tomu  zhe  ya ne  sovsem  uveren  v
pravil'nosti moego tolkovaniya...
     Pauza.
     Razumeetsya,  posle  stol'  skromnogo   nachala   slushateli   pronikalis'
uverennost'yu,  chto  on  nikogda  ne   oshibaetsya.  Zakuriv  predlozhennuyu  emu
sigaretu, Dzhesi oblokachivalsya na perila i prodolzhal.
     -  |to  tak nazyvaemoe zazyvnoe kachanie, -  zadumchivo govoril on. - Ego
mozhno nablyudat'  i  u  slonov. Nikto ne znaet  tochno, v  chem ego smysl,  vse
tolkuyut po-raznomu. CHto do menya, to ya schitayu, delo v sleduyushchem...
     Zdes'  Dzhesi  delal glubokij vzdoh  i  melodichno  cykal zubom, nagnetal
napryazhenie.
     - Vy,  konechno, znaete, chto  belye medvedi obitayut na YUzhnom polyuse, gde
krugom splosh' odin led  i sneg. Pishchej  im sluzhat  tyuleni,  i vot  ya prishel k
vyvodu, chto eto kachanie  -  priem,  kotoryj pomogaet im ohotit'sya. Stoit eto
medved' u  kromki l'da  i  kachaetsya, tak?  Mimo  plyvet  tyulen' i vidit  etu
strannuyu kartinu, tak? Vysovyvaetsya iz  vody, chtoby  poluchshe  rassmotret'. V
eto vremya - hlop!- medved' b'et ego po golove. YA by skazal, eto chto-to vrode
gipnoza. Medved' kak by zacharovyvaet tyulenya, ponyatno?
     Interesno: ya sotni raz slyshal, kak Dzhesi izlagaet svoyu gipotezu, i hot'
by  odin slushatel'  sprosil  ego,  zachem zhe  kachayutsya  slony -  tozhe tyulenej
gipnotiziruyut? I  nikto ne  podvergal  somneniyu ego  slova  o tom, chto belye
medvedi zhivut  na  YUzhnom polyuse. Zato posle  kazhdoj takoj lekcii  v  karmane
Dzhesi pribavlyalsya shilling.
     Nablyudaya obychai  i  nravy Bebs i  Sema,  ya  uspel  privyazat'sya  k  etoj
zabavnoj i interesnoj pare. Pozhaluj, samym zabavnym byl tot sluchaj, kogda my
reshili, chto  Bebs  gotovitsya stat' mater'yu. Pravda,  sluchaj etot otnositsya k
razryadu teh, kotorye tol'ko potom kazhutsya smeshnymi.
     Rabochij den'  konchilsya, ya  sidel v Priyute i  podzharival  hleb, vdrug na
poroge voznik Dzho, kotoryj sovershal zaklyuchitel'nyj obhod.
     - Slysh',- proiznes on tainstvennym golosom,- pojdem-ka, chego pokazhu.
     YA neohotno otorvalsya ot  svoego zanyatiya i  prosledoval s nim k  vol'eru
belyh medvedej. Vrode by vse v poryadke...
     - A v chem delo-to, Dzho?- sprosil ya.
     - Ne vidish'?
     YA snova obvel vzglyadom vol'er.

     - Net... a chto?
     -  U  nee  krov'  idet!- proiznes Dzho  hriplym  teatral'nym  shepotom  i
oglyanulsya ukradkoj: ne podslushivaet li kto.
     - U kogo?
     - Kak u kogo - u Bebs. U kogo zhe eshche!
     YA prismotrelsya  k medvedice, kotoraya brodila vdol' ogrady, i  razglyadel
nakonec na zadnej noge pyatnyshko zapekshejsya krovi.
     - A-a, teper' vizhu. Na zadnej noge.
     -  SH-sh-sh!-  yarostno  proshipel  Dzho.-  Tebe nepremenno nado,  chtoby  vse
slyshali?
     Blizhajshie lyudi nahodilis'  ot nas shagah v trehstah, no  Dzho, kak  ya uzhe
govoril, otnosilsya k takim voprosam s povyshennoj chuvstvitel'nost'yu.
     - Nu i chto s nej, po-tvoemu?- sprosil ya.- Porezalas'?
     - Poshli,- otvetil Dzho.
     On  otvel menya obratno v  Priyut, i my ustroili  soveshchanie  za zakrytymi
dveryami.
     - Po-moemu, eto rody,- tverdo proiznes Dzho.
     - Kakie rody,- vozrazil ya,- u nee zhivot nichut' ne pribavilsya.
     - Podi rassmotri pri takoj  gustoj shersti,- ugryumo skazal  Dzho,  slovno
Bebs skryvala ot nego porochashchij ee sekret.
     - Nu ladno, a chto nam teper' delat'? Esli ona tam oshchenitsya, starina Sem
sozhret medvezhonka, kak pit' dat'.
     - Nado zagnat' ee v kletku,- izrek Dzho s vidom polkovodca.
     |to okazalos' ne  tak-to prosto. Medvedica s utra uzhe pobyvala v kletke
i  ne videla nikakih osnovanij, chtoby ee vnov'  tuda  zatochali. Vmesto nee v
kletku voshel Sem i uselsya, rasschityvaya na dopolnitel'nyj  paek.  On nikak ne
hotel  vyhodit', i  my  nemalo pomuchilis',  prezhde chem  udalos' vygnat' ego.
Posle etogo Dzho zamanil Sema v drugoj konec vol'era i potcheval tam kusochkami
zhira, poka ya uleshchival  Bebs. CHerez kakih-nibud' polchasa manevr byl zavershen:
medvedica ochutilas' v kletke, a suprug ee vossedal snaruzhi  i  s  velichajshim
interesom nablyudal za hodom sobytij.
     - Teper',- ob座avil Dzho,- nuzhno sdelat' ej podstilku.
     - Solomu?
     - Aga, pritashchi-ka ohapku ot tigrovoj yamy.
     Vernuvshis' s solomoj, ya snova prochital na lice Dzho ozabochennost'.
     - Ej hochetsya  pit',- soobshchil on.- V etoj chertovoj kletke zharishcha adskaya.
Nikakoj teni. Nado chto-to pridumat'.
     - Davaj  nakroem kletku sverhu,- predlozhil ya. Poiskav vokrug Priyuta, my
nashli  staruyu  dver' i, podnatuzhivshis', vodruzili ee  na kletku. Teper' Bebs
mogla  ukryt'sya  v teni, odnako nasha voznya pribavila ej  zlosti, ona serdito
shipelo i rychala. Sem prodolzhal  sidet' i uvlechenno sledil za nami, pochesyvaya
puzo svoimi ogromnymi lapishchami.
     - Tak, odno delo sdelano!- Dzho vyter vspotevshee lico.- Teper'  nastelim
solomy.
     No  k  etomu  vremeni Semu naskuchila rol' passivnogo nablyudatelya. I  po
mere togo kak my prosovyvali v  kletku solomu,  on s drugoj storony vygrebal
ee lapoj,  vnimatel'no issleduya kazhdyj  puchok.  CHto on tam iskal  - korm ili
otpryska,  ostalos' neyasnym. My i tak i etak staralis' ego otvlech', krichali,
vodili lopatami  po  zheleznym prut'yam,  brosali  v nego  kuski zhira -  kak o
stenku goroh.
     -  CHertov duren' staryj!- vyrugalsya  Dzho. My zaparilis'  i ustali.  Sem
sidel na ohapke solomy; v kletke u ego suprugi lezhalo neskol'ko solominok.
     - Bespolezno, Dzho, on  ne otstanet. Pridetsya ej rozhat' pryamo na cement,
vot i vse.
     - Da,- pechal'no soglasilsya Dzho,- pridetsya, chto podelaesh'.
     My  pokinuli medvedej. Sem sharkal nogami po  solome, Bebs s  negoduyushchim
vidom sidela  v  kletke. Prishlo  vremya zakryvat' zoopark na noch', a rody vse
eshche ne nachinalis', i my razoshlis' po domam, ostaviv Bebs v zatochenii.
     Odnako mysl'  o medvedice ne  davala mne  pokoya, i pozdno  vecherom menya
vdrug osenilo: techka. U  Bebs techka. Porazhennyj stol' prostym i estestvennym
ob座asneniem, ya hohotal do upadu.
     Vstretiv nautro Dzho, ya  totchas ponyal po ego licu, chto i ego posetila ta
zhe mysl'.
     - I kak eto  nam srazu ne  prishlo v golovu?-  gorestno voskliknul  on.-
Skazhi posle etogo, chto my s toboj ne idioty!
     Vprochem,  emu  ne  ponadobilos' mnogo  vremeni,  chtoby  ocenit'  komizm
sluchivshegosya, i my eshche prodolzhali gromko hohotat',  kogda podoshli k  vol'eru
belyh medvedej.
     Vnezapno Dzho perestal smeyat'sya.
     - A gde zhe soloma? - udivlenno sprosil on.
     Na  kosmatoj  shube Sema  viselo neskol'ko solominok. I vse.  Cement byl
chist, kak budto ego podmetali.
     - O-o-o-o-o!- vdrug  zavopil Dzho s  bezumnoj bol'yu  v golose.-  Net, ty
poglyadi na bassejn... |ta staraya skotina...
     V bassejne plavala soloma, stol'ko solomy, chto vody pochti  i ne  vidno.
Sudya po vsemu,  Sem  vslast'  potrudilsya  noch'yu,  ubiraya solomu  podal'she ot
greha.  Stok,  razumeetsya,   byl   osnovatel'no  zasoren:  mokraya  soloma  -
nesravnennoe sredstvo dlya zakuporki stochnyh trub. Dva dnya chistili my bassejn
i trubu; horosho, chto vse eto vremya stoyala yasnaya, zharkaya pogoda.
     -  Rody!-  podytozhil  Dzho.-   Sleduyushchij  raz,  kogda  vzdumaet  rozhat',
obojdetsya bez udobstv, chert voz'mi, kak vse medvedi.
     YA  prorabotal v zooparke  neskol'ko  nedel',  kogda  Dzhesi,  sovershenno
neozhidanno dlya  menya odnazhdy utrom  ob座avil  o moem povyshenii.  My sideli  v
Priyute, tol'ko chto upravilis' s zavtrakom, i Dzhesi ne spesha raskurival  svoyu
trubku. Dobivshis'  togo,  chto ona zasipela i zabul'kala,  kak  polozheno,  on
ustremil na menya pristal'nyj vzor.
     - A ty nedurno spravlyaesh'sya, synok,- proiznes on.- Sovsem nedurno.
     - Spasibo,- molvil ya ozadachenno.
     - Vot chto, synok,- prodolzhal Dzhesi, tknuv  menya v bok cherenkom trubki,-
poruchu-ka ya  tebe verhnyuyu polovinu sekcii. Pod tvoyu polnuyu  otvetstvennost',
ponyal?
     YA byl pol'shchen i schastliv. Uhazhivat'  za zhivotnymi v pare s  kem-to bylo
dostatochno  interesno,  no  kuda  uvlekatel'nee  samomu  otvechat' za  gruppu
zverej.
     Ne otkladyvaya dela v dolgij yashchik, ya podnyalsya na greben', chtoby obozret'
svoi vladeniya. V nebol'shom izvestnyakovom kotlovane obital vombat Piter. Hotya
ya  kazhdyj den'  dobrosovestno  nosil  v  etot vol'er hleb,  morkov' i drugie
lakomstva,  nastoyashchee znakomstvo s Piterom eshche  ne sostoyalos', potomu chto on
vyryl sebe  celuyu  sistemu  nor  v oslepitel'no belom  izvestnyake i  yavno ne
otlichalsya  obshchitel'nost'yu. YA  postanovil  vozmozhno  skoree  naladit'  s  nim
nastoyashchij kontakt.
     Na  uchastke s gustymi  zaroslyami  buziny poblizosti soderzhalas' pyaterka
pescov. Moe obshchenie s nimi do sih por tozhe svodilos' k tomu, chto ya dostavlyal
im  korm. CHtoby naladit'  druzhbu s  etimi  nervnymi sushchestvami,  trebovalis'
vremya i zabota s moej storony.
     V  sleduyushchem vol'ere, s takim  zhe  obiliem kustarnika, zhili enotovidnye
sobaki,  kur'eznye lohmatye sushchestva s lis'ej mordochkoj i  pushistym hvostom,
odetye v  gustuyu po-medvezh'i  sherst'. Iz-za  koroten'kih  krivyh nog pohodka
etih zver'kov napominala razvalistuyu postup' zahmelevshego moryaka.
     YA vnimatel'no izuchal svoyu novuyu territoriyu,  prikidyvaya, chto tut  mozhno
uluchshit'. Srazu zhe prishel k vyvodu,  chto pescov i enotovidnyh sobak pochti ne
vidno iz-za chrezmerno gustoj  zeleni, vooruzhilsya piloj i  sadovym  nozhom i s
upoeniem potrudilsya chasa dva, istreblyaya krapivu  i podstrigaya buzinu.  Posle
etogo  vol'ery priobreli vpolne prilichnyj vid. I zhivotnyh mozhno rassmotret',
i rastitel'nosti ostalos' dostatochno, pri zhelanii im est' gde spryatat'sya.
     Dalee ya  popytalsya  vyyasnit'  dlya kazhdogo iz treh poruchennyh mne vidov,
kakoj korm oni predpochitayut. V chastnosti, okazalos', chto pescy obozhayut yajca.
     YA otkryl  eto sovershenno sluchajno. Najdya odnazhdy na  zemle nadtresnutoe
yajco chernogo drozda,  ya  sunul ego v  visevshee u menya  na ruke vedro,  chtoby
ugostit' Sema,  no tut uvidel  pescov,  kotorye sbezhalis' k kalitke  na zvon
vedra,  i  brosil yajco im  v  vol'er. Pri padenii  ono  raskololos'; pravda,
zheltok  ucelel,  no  belok  rasteksya  po  zemle.  Odin  iz pescov  ostorozhno
priblizilsya, prinyuhivayas'  usatoj  mordochkoj, k nemu  prisoedinilsya  drugoj,
potom  tretij. Ostal'nye tozhe uchuyali zapah, i zavyazalas' potasovka, osobenno
vpechatlyayushchaya  potomu, chto  ona  proishodila v polnoj  tishine. V zadnyuyu  nogu
pervogo pesca,  kotoryj  uzhe prinyalsya za  zheltok,  vpilis' ostrye  zuby,  on
razvernulsya  s  oskalennoj  past'yu  i  povalil  sopernika.  Dvoe  kruzhili po
obryzgannoj  belkom  zemle, starayas' dotyanut'sya drug  do  druga  zubami  ili
lapoj.  Pyatyj  vseh  prevzoshel: nyrnet v  gushchu drachunov, umudryayas' lakat'  i
ogryzat'sya chut'  li  ne odnovremenno,  potom saditsya  i tshchatel'no oblizyvaet
mordochku, gotovyas' k  novomu  vypadu. Vskore ot  yajca dazhe  vlazhnyh pyaten ne
ostalos', no pescy eshche  dolgo oblizyvalis' i pridirchivo obnyuhivali nosy drug
druga.  I kogda ya poshel dal'she, menya s nadezhdoj i neterpeniem provozhali pyat'
par yantarnyh glaz: ne poyavitsya li iz vedra eshche odno yajco? Posle etogo sluchaya
ya povadilsya hodit' na  odnu fermu poblizosti i pod prikrytiem zhivoj izgorodi
taskat' kurinye yajca dlya moih pescov.  I esli do teh por oni, kogda ya vhodil
v  vol'er  dlya  uborki,  nachinali trevozhno metat'sya  po  krugu, prizhimayas' k
ograde, to teper' ochen' bystro stali sovsem ruchnymi.
     Menya  nemalo smushchalo  to obstoyatel'stvo, chto  pescy  ne izdavali  pochti
nikakih zvukov.  Govoryu  pochti,  potomu chto odnazhdy  ya  vse-taki uslyshal  ih
golosa, i eto bylo tak krasivo i neobychno, chto mne hotelos' by poslushat' eti
zvuki snova - v otlichie ot zvukov,  izdavaemyh bol'shinstvom drugih zhivotnyh.
Delo bylo utrom, ya priblizhalsya k prikryvayushchej pescovyj vol'er sosnovoj roshche,
i vdrug moe vnimanie  privlekli  strannye pronzitel'nye, perelivistye kriki.
Pohozhe na  chaek, odnako ya ne videl krugom nikakih ptic.  Enotovidnye sobaki,
mimo  kotoryh  ya tol'ko chto  proshel,  tut yavno  ni pri  chem... A prichudlivaya
melodiya prodolzhala zvuchat' to gromche, to slabee, to sovsem blizko, to slovno
nesomoe vetrom dalekoe eho. I kak zhe ya  udivilsya, kogda, podojdya  k  vol'eru
pescov, obnaruzhil,  chto eto  oni  ispolnyali neobychnuyu  pesnyu. Vystroivshis' v
kruzhok okolo kalitki  - tonkie nogi shiroko rasstavleny,  golova zaprokinuta,
past' raskryta,-  oni s otsutstvuyushchimi  zolotistymi glazami  vyvodili  dikie
ptich'i  treli.  Eli  oni v etot  den'  ne  zhadnee obychnogo,  i prichina stol'
neozhidannogo i priyatnogo  dlya sluha koncerta pescov  tak i ostalas' dlya menya
zagadkoj.
     Prochitav o tom, kak  vo  vremya odnoj arkticheskoj ekspedicii v 1875 godu
bylo  ustanovleno, chto pered  dolgoj polyarnoj noch'yu,  kogda  ohota malo  chto
daet, pescy  pryachut pro zapas sredi kamnej ubityh  lemmingov, ya totchas reshil
proverit', delayut li moi pescy chto-nibud' v etom rode. Do teh por ya, skol'ko
ni smotrel pod suhimi list'yami i sredi koryavyh kornej buziny, ne videl u nih
nikakih  zapasov.  No  vot  nastupili  holoda,  i odnazhdy  utrom ya obnaruzhil
nebrezhno zarytoe  v kuche suhih list'ev myaso.  Ono  bylo dovol'no svezhim, no,
prodolzhaya poisk, ya v raznyh ugolkah vol'era nashel eshche pyat' lovko  spryatannyh
kuskov,  i nekotorye iz nih potemneli  ot  gnieniya.  Iz  chisto gigienicheskih
soobrazhenij prishlos'  ih  ubrat', no  poka  dlilas' holodnaya  pogoda,  pescy
prodolzhali ponemnogu zapasat' korm.
     S enotovidnymi sobakami druzhba naladilas' bystree, tak kak vse oni byli
ot座avlennymi obzhorami. Starshaya samka, hotya i stala brat' korm u menya iz ruk,
vol'nostej ne dopuskala, zato ee doch',  po imeni Uops (sovershenno neponyatnoe
dlya menya sokrashchenie), ispytyvala  k cheloveku ogromnuyu simpatiyu - pri uslovii
chto on prinosil chto-nibud' dlya zapolneniya postoyanno terzavshej ee  pustoty  v
zheludke.  I vskore  dostatochno bylo  podojti k ograde  i poklikat',  kak  iz
kustov  vysovyvalas'  malen'kaya zhivaya  mordochka s blestyashchimi glazami i  Uops
vraskachku  trusila ko mne. Konechno, obidno soznavat', chto  ee prel'shchal kusok
myasa v moej ruke, a ne perspektiva druzheskoj besedy. No  chtoby ya  ne schel ee
neblagodarnoj, ona vsegda zaderzhivalas' na minutku posle togo, kak myaso bylo
s容deno.
     Na pervyj vzglyad Uops s ee  cherno-beloj  mordoj i  razvalistoj pohodkoj
sil'no smahivala na barsuka, odnako telo ee bylo namnogo krupnee barsuch'ego,
i lohmatyj hvost  pochti ne ustupal emu  dlinoj. Mordochka, kak  ya uzhe skazal,
cherno-belaya,  a tulovishche,  hvost  i nogi  odety pestroj, ryzhevato-buro-sedoj
sherst'yu. Volosy  - dlinnye,  blestyashchie; nedarom v YAponii, gde  vodyatsya dikie
enotovidnye  sobaki, shkury ih pol'zuyutsya  bol'shim sprosom. Da i myaso  vysoko
cenitsya, no Uops  kazalas' mne slishkom ocharovatel'noj, chtoby  ruka podnyalas'
obodrat' ee i s容st'.
     Dikie enotovidnye  sobaki vedut preimushchestvenno nochnoj obraz zhizni; eto
podtverzhdalos' povedeniem  roditelej Uops: dnem vymanit' ih iz logova  mozhno
bylo tol'ko shchedrymi podachkami. Zato Uops vsegda byla nacheku i trusila vokrug
kustov v nadezhde, chto yavitsya kto-libo i prineset chto-nibud' s容dobnoe. Vot o
kom vpolne  mozhno  skazat', chto  ona  zhila radi edy, a ne  ela  radi  zhizni.
Menya-to  eto  vpolne ustraivalo, ved' ne bud' u  nee podobnogo pristrastiya k
ede, ya ne smog by tak dolgo besedovat' s nej i tak blizko ee nablyudat'. Uops
vosprinimala  moi gastronomicheskie prinosheniya kak obyazatel'nuyu poshlinu,  i ya
ohotno  platil, hotya menya izryadno  bespokoil  ee appetit, potomu chto  obhvat
Uops chut' li ne prevoshodil ee dlinu.
     Tol'ko odnazhdy Uops opolchilas' na kormivshuyu ee ruku. Dosadno, chto ruka,
vernee  noga  prinadlezhala  mne, no  ya  sam  byl  vo vsem  vinovat.  Zadumav
pohvastat'sya  svoej  pitomicej,  ya   privel   k  vol'eru   nebol'shuyu  gruppu
posetitelej. Sperva pokormil Uops cherez  prosvety  v ograde, potom reshil dlya
raznoobraziya vojti na uchastok v vzyat' ee na ruki, chtoby pokaz byl naglyadnee.
I ne ver'te tomu, kto skazhet, budto ya sdelal eto potomu, chto  sredi zritelej
nahodilas'  prehoroshen'kaya devushka. Tak  ili inache, Uops otneslas' ko  mne s
podozreniem. Ona privykla, chto kazhdoe  utro  ya vhozhu v vol'er dlya uborki, no
dvazhdy  v den'  vtorgat'sya  v  ee  obitel'  - eto  bylo  uzhe chereschur.  ZHivo
upravivshis' s poslednim kuskom myasa, ona s ozabochennym vidom dvinulas' v moyu
storonu. I tak kak ya ne otstranilsya, chtoby propustit'  zhazhdushchuyu pokoya Uops v
ee  konuru, ona  podoshla  vplotnuyu, sdelala  vypad vbok  i ostavila na  moej
goleni vizitnuyu  kartochku v vide akkuratnyh  otmetin svoih zubov. Za ogradoj
razdalis' kriki uzhasa. Uops stoyala u moih nog i voinstvenno glyadela na menya.
YA ponimal, chto  ona  vovse  ne ozloblena.  Prosto ya  meshal ej projti,  i ona
prostejshim dostupnym ej  sposobom dala  mne  ponyat', chtoby  ya  postoronilsya.
Deskat', vol'er ee, i, vidit bog, ona pokazhet mne, kto zdes' hozyain.
     U  menya  ne ostalos' bol'she  myasa dlya  podkupa,  otstupat'  na glazah u
publiki  - moej publiki  - ya ne mog, no  i stoyat'  tak beskonechno my tozhe ne
mogli. YA lihoradochno sharil  v karmanah i nakonec s velikoj  radost'yu nashchupal
dovol'no  gryaznyj zasohshij finik  - vse,  chto ostalos' ot gorsti, kotoruyu  ya
utrom stashchil v kladovke. |tot obleplennyj volosinkami pamyatnik stariny daval
mne polnoe preimushchestvo nad Uops, kotoraya iz vseh  vidov korma  bol'she vsego
na svete  obozhala finiki.  Ona s  yavnym naslazhdeniem  prinyala  moj  dar,  i,
pol'zuyas' tem, chto vse vnimanie Uops sosredotocheno na finike, ya, ne  meshkaya,
podnyal ee i pones k ograde. Starayas' derzhat'  lico podal'she ot  ostryh zubov
Uops,  ya ob座asnil zritelyam, chto ona  vsyu etu nedelyu,  kak  govoritsya,  ne  v
forme,  otsyuda takoe nedruzhelyubie. Stydlivaya mina, kotoroj ya soprovodil etot
bespardonnyj  vymysel,  povergla  vseh  (krome  menya  i  Uops)  v  smushchenie.
Neskol'kih naibolee yunyh  zritelej pospeshno uveli vo izbezhanie nezhelatel'nyh
voprosov. Tyazhelennaya  Uops ottyanula mne  ruki, i ya opustil  ee na zemlyu. Ona
vstryahnulas'  po-sobach'i,  obnyuhala  zemlyu  -  mozhet, eshche  finik  najdetsya?-
ubedilas',  chto  bol'she  finikov  net,  ukoriznenno  vzdohnula  i  zatrusila
vosvoyasi.
     Blizhe k zime Uops odelas' v gustejshuyu mehovuyu shubku, i hvost ee kazalsya
vdvoe  bol'she obychnogo,  odnako  ona  yavno ne sobiralas'  vpadat'  v spyachku;
voobshche zhe  dikaya enotovidnaya sobaka  - edinstvennyj  predstavitel' semejstva
sobach'ih,  kotoryj  zimoj  otlezhivaetsya  v  nore.  Ona  stala   vyalovatoj  i
predpochitala  ne vyhodit'  iz konury na sneg, no i tol'ko. YA nigde ne chital,
chtoby  eti zveri kak-to  oborudovali  svoe zimnee  ubezhishche, no  Uops zateyala
nechto v etom rode. Odnazhdy  utrom  ya  uvidel sledy ee  trudov: na  progaline
mezhdu kustami lezhali svezheslomannye vetki s  list'yami. Skormiv ej polozhennuyu
porciyu, ya sel i nachal nablyudat'. CHerez nekotoroe  vremya Uops vdrug perestala
ryskat' sredi kustov i pristupila k  rabote. Na minutu zabralas'  v  konuru,
potom  vyshla,  podnyala  golovu,  oblyubovala   odnu  vetku,  kotoraya  svisala
dostatochno nizko, shvatila  ee  zubami  i  dernula, upirayas'  v zemlyu svoimi
tolstymi  lapami. Oblomiv vetku,  Uops prinyalas' bescel'no brodit'  s nej po
vol'eru, inogda ceplyayas'  nogami za  svoj trofej. Nakonec on nadoel ej,  ona
brosila ego i  stala prismatrivat' sebe  drugoj. Vsego na moih  glazah  Uops
slomala  tri vetki, vse tri brosila  i  nakonec  vernulas' v  konuru,  chtoby
pospat'. Ee dejstviya  proizvodili takoe vpechatlenie, slovno ona namerevalas'
chto-to  sdelat',  no v  poslednyuyu  sekundu ej  izmenyala  pamyat'.  Ni razu ne
nahodil ya vetok v ee konure, no eto mozhno ob座asnit' tem, chto malen'kaya budka
ele-ele vmeshchala samu Tolstushku Uops.
     Esli mne v kakoj-to mere udalos' zavoevat' doverie enotovidnyh sobak  i
pescov, to vombat Piter uporno storonilsya menya. Ispytyvaya raznye vidy korma,
ya opredelil, chto on,  kak  i Uops,  obozhaet finiki. I  odnazhdy  ya narochno ne
kormil ego do samogo vechera. A kogda nakonec podoshel k vol'eru, to ubedilsya,
chto izmenenie  grafika  podejstvovalo: Piter  stoyal u ogrady s  neschastnym i
poteryannym vidom, slovno plyushevyj mishka, kotoryj zabyl dorogu v detskij sad.
Krugloe plotnoe  tulovishche etogo ocharovatel'nogo zver'ka  rostom vsego  okolo
polumetra  i vpryam' delalo ego ochen' pohozhim na  medvezhonka. Sedalishche slovno
kruto stesano, korotkie puhlye nogi zagnuty vnutr', mordochka ochen' pohozha na
mordochku koaly,  no u  togo  torchat  bol'shie, otorochennye  sherst'yu ushi, a  u
Pitera ushki byli malen'kie i akkuratnye. Zato na nosu takaya zhe, kak u koaly,
oval'naya kozhanaya nashlepka s redkoj shchetinoj i takie zhe  kruglye chernye glaza.
CHto  bol'she vsego,  na  moj  vzglyad,  otlichalo vombata  ot  koaly,  tak  eto
vyrazhenie mordochki. U koaly ona (hot' eto i  obmanchivoe vpechatlenie) zhivaya i
pytlivaya; Piter zhe kazalsya oshalelym  i rasteryannym. Proshche govorya, u nego byl
takoj  vid, slovno  ego  stuknuli po bashke kirpichom.  Telo Pitera  pokryvala
pepel'nogo cveta sherst', na zhivote bolee svetlaya, vrode zhemchuzhnogo  opereniya
vyahirya.
     K  moemu  udivleniyu,  Piter niskol'ko ne vspoloshilsya, kogda  ya voshel  v
vol'er. Podbezhav  ko mne, on  smelo vzyal iz  moih ruk finiki, odnako trogat'
sebya ne pozvolil, a kogda naelsya vvolyu, protrusil k svoej nore i vtisnulsya v
nee. S togo dnya on v chasy kormleniya vsegda vyhodil iz  svoego ubezhishcha i el u
menya iz ruk, a potom vozvrashchalsya v noru.
     Obitel'  Pitera nahodilas' na  sklone, obrashchennom v  tu storonu, otkuda
dul samyj nepriyatnyj  veter,  no vombat pridumal interesnyj  i  original'nyj
sposob zashchishchat'  ot  syrosti  svoyu  spal'nyu  - nebol'shoe krugloe  pomeshchenie,
soedinennoe s  poverhnost'yu hodom dlinoj neskol'ko bolee metra. Kogda  Piter
zabiralsya   vnutr',  ego  sedalishche  zakuporivalo  vhod  ne  huzhe   tshchatel'no
podognannoj dveri. Skol'ko by snega i dozhdya ni  zanosilo vetrom v tunnel', v
spal'ne  vsegda  bylo teplo  i  suho: naimenee  uyazvimaya  chast'  tela Pitera
pregrazhdala put' nenast'yu. Zasyadet vot tak  v  logove, vpivshis'  v izvestnyak
kogtyami,-  poprobuj ego  izvlech'; razve  chto  prizovesh'  na  pomoshch'  brigadu
zemlekopov. Tak chto manevr, opisannyj vyshe, presledoval  dvoyakuyu cel': Piter
zashchishchalsya ne tol'ko ot  kaprizov pogody, no i  ot  popytok  vozmozhnyh vragov
presledovat'  ego  v  logove.  Tverdye  kosmatye  yagodicy  sluzhili  nadezhnoj
pregradoj lyubomu natisku.
     V tot samyj den', kogda Dzhesi poruchil mne samostoyatel'nyj uchastok, menya
ozhidal  obed  u  Bilov.  Nado  li  govorit',  chto  missis  Bejli besstrastno
vosprinyala  novost'  o moem povyshenii; ee gorazdo bol'she  volnovalo,  kak  ya
odenus'  k  obedu,  ibo  priglashenie  k Bilam v ee  glazah bylo  chut'  li ne
ravnosil'no vyzovu v Bukingemskij dvorec.
     - I ya sovershenno uveren,-  torzhestvuyushche govoril ya za chaem,- chto v konce
koncov priuchu etih pescov brat' korm u menya iz ruk.
     -  Kak  eto kstati,-  zametila  missis Bejli, ne  slushaya menya,-  chto  ya
zashtopala  vashi  golubye noski. YA schitayu, vam nado idti v sinej rubashke, ona
ochen' podhodit k vashim glazam.
     -  Spasibo,-   otozvalsya  ya.-  Ponimaete,  s  etim  vombatom   pridetsya
povozit'sya...
     -  A vashi  chistye  nosovye  platki  lezhat v levom  yashchike.  ZHal' tol'ko,
golubogo net.
     - Da  ostav' ty parnya v pokoe,- pozhuril ee CHarli.- On zhe  ne na konkurs
krasoty otpravlyaetsya.
     -  Ne v tom delo, CHarli Bejli, i ty  eto  prekrasno znaesh'.  |tot  obed
mozhet sygrat' vazhnuyu  rol'. Dzherri dolzhen  vyglyadet' prilichno.  I chto skazhut
lyudi,  esli  on u  menya  budet  vyglyadet', kak  brodyaga? Skazhut, chto  ya  ego
sovershenno zapustila. Skazhut,  chto  ya obmanom vykachivayu iz nego denezhki.  On
zhivet zdes'  vdali ot doma, ot materi, ot vseh, kto mog by ego napravlyat'...
znachit,  my  dolzhny vzyat' eto na  sebya. Ty kak hochesh', CHarli Bejli,  no uzh ya
poslezhu,  chtoby  paren'  byl  chistym i  opryatnym,  ne  pozoril sebya  i  nas.
Predstav' sebe, esli kapitan Bil...
     Nakonec  my  upravilis'  s  zhguchim supom,  kapitan  protopal na kuhnyu i
vernulsya s ispolinskoj miskoj.
     - S  etimi  kartochkami  okayannymi razve naberesh'  dostatochno  myasa  dlya
prilichnogo kerri,- vorchal on.- Pridetsya vam  dovol'stvovat'sya tem, chto est'.
|to krolik.
     On podnyal kryshku, i nad obedennym stolom povislo oblako gustogo, slovno
londonskij  tuman,  aromatnogo  para. Kazalos', vashe gorlo  mertvoj  hvatkoj
szhimaet  besposhchadnaya  ruka i v  legkih osedaet  edkaya  rosa.  My  potihon'ku
prokashlyalis'. Kerri byl otmennyj, no ya poblagodaril nebo za  to, chto vyros v
dome, gde  postoyanno  gotovili ostrye  blyuda; tol'ko eto spaslo moj  yazyk  i
golosovye svyazki. Posle pervyh zhe glotkov vse, hvataya rtom vozduh, sudorozhno
potyanulis' k grafinu s vodoj, chtoby ohladit' obozhzhennuyu gortan'.
     -  Ne  pejte vody!- prorokotal kapitan; pot gradom katilsya po ego licu,
dazhe ochki zapoteli.- Ot vody tol'ko huzhe budet.
     -  YA tebya preduprezhdala,  milyj  Vil'yam, chto  budet  slishkom  ostro,- s
protestom v golose vymolvila krasnaya, kak mak, missis Bil.
     Obe  evrejki  izdavali  strannye,  nechlenorazdel'nye  zvuki; fizionomiya
Billi upodobilas' cvetom ego shevelyure; blednoe ot prirody lico Lory nalilos'
krov'yu.
     -  Vzdor,-  zayavil  kapitan,  vytiraya  golovu, lico  i  sheyu  platkom  i
rasstegivaya  do  poyasa  rubashku,-  sovsem ne slishkom, v  samyj  raz,  verno,
Darrell?
     - Dlya menya v  samyj raz, ser, no ya vpolne dopuskayu,  chto koe-komu mozhet
pokazat'sya ostrovato.
     -  CHush'!  -   voskliknul  kapitan,  otmahivayas'  shirokoj,  kak  lopata,
ruchishchej.- Lyudi sami svoej pol'zy ne ponimayut.
     -  Kakaya  mozhet  byt'  pol'za ot takoj ostroj pishchi,- proiznesla, glotaya
vodu, missis Bil preryvayushchimsya golosom.
     -  A  ya govoryu, pol'za est',- voinstvenno  prorevel kapitan,  sverlya ee
vzglyadom  skvoz' zatumanennye ochki.- Ostryj kerri  polezen dlya zdorov'ya, eto
obshcheizvestnyj medicinskij fakt.
     - No ved' ne takoj zhe ostryj, milyj Vil'yam?
     - Imenno  takoj. I voobshche etot kerri eshche ne  ostryj... detskaya kashka po
sravneniyu s tem, chto ya mog by prigotovit'.
     Vseh brosilo v drozh' pri mysli o tom, chto mog by prigotovit' kapitan.
     - Na Zapadnom beregu,- prodolzhal on, userdno rabotaya vilkoj,  -  my eli
takoj ostryj kerri... slovno raskalennye ugli glotali.
     On torzhestvuyushche ulybnulsya i smahnul platkom pot s lica i lysiny.
     -  Da kakaya zhe tut  pol'za,- ceplyalas'  missis  Bil  za  svoe  ishodnoe
utverzhdenie.
     -  Vot imenno chto est' pol'za!- neterpelivo vozrazil kapitan.-  Kak  ty
dumaesh', Gledis, pochemu kerri izobreten imenno v tropikah, a? CHtoby vyzhigat'
vsyakuyu  hvor',  yasno? Kak  ty  dumaesh', pochemu ko mne  ni  razu ne  pristala
frambeziya ili beri-beri, a? Pochemu ya ne sgnil ot prokazy?
     - Vil'yam, golubchik!
     - To-to  i ono,- yazvitel'no proiznes  kapitan.- Vse  blagodarya kerri. S
odnogo konca vhodit,  iz drugogo  vyhodit... naskvoz' tebya prozhigaet, vot...
poluchaetsya vrode prizhiganiya, yasno?
     - Vil'yam, ya umolyayu!
     -  Ladno,  ladno,- proburchal  kapitan.-  Tol'ko neponyatnye  vy kakie-to
lyudi.  YA  prigotovil vam  nedurnoj kerri,  a  vy krik  podnyali,  slovno  vas
ubivayut! Eli by kazhdyj den' takoj kerri, zimoj vas nikakaya prostuda ne vzyala
by.
     Priznayus', tut  ya sklonen byl  soglasit'sya  s  nim. Ni odin  grippoznyj
virus ne smog by vyzhit'  v organizme, raskalennom  dobela kapitanskim kerri.
Vo  vsyakom  sluchae,  shagaya vecherom  domoj  cherez temnyj  pustyr',  ya  slegka
nedoumeval,  pochemu za mnoj  ne  tyanetsya  svetyashchijsya  sled napodobie  hvosta
komety.  Sudya po  vsemu, tot fakt,  chto  ya  vyderzhal  ispytanie kerri,  yavno
raspolozhil  ko mne kapitana, i s teh por kazhdyj chetverg ya obedal  u Bilov. I
eto byli dlya menya ochen' priyatnye vechera.




     Razvlekayutsya grubymi shutkami i ne prichesyvayut volos.
     Belok. Knizhka pro zverej dlya neposlushnyh detej

     Posle  togo  kak ya mesyaca dva porabotal  v l'vyatnike, odnazhdy utrom Fil
Bejts  ob座avil, chto mne pora perehodit' v druguyu  sekciyu. YA obradovalsya: kak
ni yyutno mne bylo  v  l'vyatnike, kak ni horosho  rabotalos' vmeste s Dzhesi  i
Dzho, ya ved' priehal v Uipsnejd za opytom, i, chem  bol'she sekcij budet v moem
posluzhnom  spiske,  tem  bol'she  znanij  ya  naberus'.   Itak,  ya  pereshel  v
medvezhatnik. |ta  sekciya, kak vidno iz  nazvaniya,  vklyuchala  vseh  kosolapyh
buryh  kosmachej  Uipsnejda.  Krome  togo,  v  nee vhodili  ogromnyj zagon, v
kotorom paslos' mnozhestvo zebr i antilop, v tom chisle gnu, a takzhe vol'ery s
raznoj meloch'yu, vrode volkov i borodavochnikov.
     Zavedoval  sekciej  Garri Rens, plotnyj korotysh s perelomannym nosom  i
zhivymi yarko-sinimi  glazami.  YA  zastal ego v  sarae  dlya zebr, v  malen'kom
zakutke,  gde  on  sidel, zadumchivo  prihlebyvaya  kakao  iz ogromnoj pomyatoj
olovyannoj kruzhki i strogaya orehovyj prutik.
     - Zdorovo, starik,- privetstvoval on menya.- Govoryat, ty budesh' rabotat'
vmeste so mnoj.
     - Tochno,- podtverdil  ya.- YA rad, chto menya pereveli v etu sekciyu,  u vas
tut mnogo interesnogo.
     -  Uzh kuda interesnee, starik,- podtverdil on.- Tol'ko nado derzhat' uho
vostro.  Tam, v  l'vyatnike, ty redko vhodil  k zhivotnym, a u nas  bez  etogo
nel'zya, i  luchshe byt' nacheku. Na  vid-to, mozhet, oni  ruchnymi pokazhutsya,  no
glyadi, kak by vrasploh ne zastali.
     On  ukazal  bol'shim  pal'cem na  stojlo,  gde  bezmyatezhno  zhevala  seno
tolstaya, losnyashchayasya cherno-belaya zebra.
     - Vzyat' hotya by etogo zherebchika,- prodolzhal Garri.- S vidu smirnyj, kak
mladenec, verno?
     YA  vnimatel'no  priglyadelsya k zebre.  Ni  dat'  ni vzyat'  raskormlennyj
osel-pererostok, kotorogo raspisali v dve kraski. Hot' sejchas vhodi v stojlo
i sedlaj ego.
     - Poprobuj podojdi k stojlu,- predlozhil Garri.
     YA podoshel, zebra povernula golovu i nastorozhila ushi. YA sdelal eshche shag -
ee nozdri razdulis',  izuchaya moj zapah, i stali pohozhi na chernye vel'vetovye
kolodcy. Eshche shag - stoit kak vkopannaya.
     - CHto zh,- nachal ya, oglyanuvshis' na Garri,- na vid vpolne ruchnaya.
     Stoilo mne otorvat'  vzglyad  ot zebry, kak ona podobrala  zad i,  vybiv
kopytami zloveshchuyu  pulemetnuyu drob',  vnezapnym broskom ochutilas' u dveri. S
hodu prosunula  mezhdu prut'yami oskalennuyu mordu  i popytalas'  capnut'  menya
ostrymi, pryamougol'nymi zheltymi zubishchami. YA otpryanul nazad tak stremitel'no,
chto spotknulsya o vedro i upal. Garri sidel so skreshchennymi nogami i, tihon'ko
posmeivayas', prodolzhal strogat' svoj orehovyj prut.
     - Ponyal teper',  starik?  - proiznes  on, poka ya podnimalsya na nogi.  -
Smirnyj, kak mladenec, a na dele - nastoyashchij ublyudok.
     Pervye  dni,  estestvenno,  ya osvaival  vse  to, chto  vhodit v  obychnyj
rasporyadok  sluzhitelya, -  kogda kormit' teh ili inyh zhivotnyh, skol'ko korma
zadavat'  kazhdomu.  Pozhaluj,  samoj  tyazheloj  rabotoj  v  etoj  sekcii  byla
ezhenedel'naya  uborka  v  sarae bizonov. Vygulom dlya  nih sluzhila  obnesennaya
vysokoj zheleznoj ogradoj  obshirnaya  territoriya na  sklone  holma, no v  chasy
kormleniya  oni  podnimalis'  k  bol'shomu  prizemistomu  sarayu na  grebne.  V
prosvety mezhdu prut'yami my nasypali kuchi otrubej,  ovsa i razmolotogo zhmyha,
a posle togo,  kak bizony s容dali vse  eto, kidali  im cherez izgorod' vilami
kormovuyu sveklu. Ona podprygivala i katilas' po zemle, bizony tyazhelo skakali
za nej i vpivalis' zubami v tverdye korneplody s hrustom, napominayushchim tresk
polena pod kolunom. Oves i zhmyh  sledovalo sypat'  s umom, chtoby starye byki
ne  prisvaivali  chuzhuyu  dolyu.  Kak  ya  bystro urazumel,  dlya etogo nado bylo
nasypat'  pyat'-shest' kuch, dostatochno  bol'shih,  chtoby zanyat' bykov minut  na
pyat', a zatem uzhe zadavat' korm korovam i telyatam gde-nibud' v storonke, gde
oni mogli est' spokojno, ne opasayas', chto ih tknut rogom v zad.
     Severoamerikanskij   bizon,   pozhaluj,  odin   iz   samyh  vnushitel'nyh
predstavitelej kopytnyh. Posmotrite na nego vblizi: moguchie krutye plechi pod
gustoj  kurchavoj grivoj, perednie nogi v mehovyh gol'fah,  shirokaya  golova s
kosmatym chubom i s  krivymi rogami, kak na shleme  vikinga,- vse  eto sozdaet
vpechatlenie chudovishchnoj sily. Obychno  nashi  bizony stupali medlenno i tyazhelo,
pravda, pri etom oni vpolne  mogli  vnezapno  i yarostno bodnut'  drug druga,
dejstvuya golovoj kak taranom.  No pri zhelanii oni razvivali nemaluyu pryt'; ya
ubedilsya  v etom  odnazhdy, kogda podvozivshij nam  sveklu  gruzovik vystrelil
glushitelem.  Totchas bizony, kotorye v ozhidanii  kormezhki  lepilis' k ograde,
napominaya  cheredu  shokoladno-korichnevyh  kuchevyh  oblakov,  vse,  kak  odin,
razvernulis'  i  s neveroyatnoj  skorost'yu  pomchalis'  vniz po  holmu,  drobya
kopytami izvestnyakovyj grunt. Kazalos', po zelenomu sklonu  s grohotom katit
ogromnaya groznaya lavina. Ne hotel by ya okazat'sya na ih puti...
     I kogda nastavalo vremya chistit'  ih stojla, dusha moya napolnyalas' legkoj
trevogoj,  potomu  chto starye byki (kotorym  yavno  nikogda ne priedalos' eto
zrelishche) podhodili  i vystraivalis' plotnoj sherengoj  vdol' otkrytoj storony
saraya. S glubokim interesom nablyudaya, kak my sgrebaem vilami solomu i navoz,
nagruzhaem  i  vyvozim tachki, oni vremya ot vremeni protyazhno i  gulko fyrkali,
zastavlyaya  nas vzdragivat'.  Pomnyu sluchaj, kogda odin iz starikov neozhidanno
zabrel pryamo k  nam  v saraj.  My  pobrosali vily i obratilis'  v panicheskoe
begstvo, no vskore ubedilis', chto byk ne zamyshlyal nichego durnogo - prosto on
zametil polovinku svekly v  razvoroshennoj  nami solome. I kak  tol'ko szheval
ee, pobrel obratno na sklon.
     V yuzhnoj chasti vol'era nahodilsya uchastok, gde bizony  lyubili katat'sya po
zemle. Mestami tyazhelye  tushi  sterli travu, i na zelenom fone beleli bol'shie
pleshiny ogolennogo izvestnyaka. Starye byki spuskalis'  tuda stepennym shagom,
pravil'nym stroem.  A zatem lozhilis' na  zemlyu i  energichno  brykali zadnimi
nogami, tak chto vsya tusha konvul'sivno dergalas'. Izdali kazalos', chto bizony
silyatsya osvobodit'sya ot oputavshej ih nezrimoj seti. ZHestkij mel  soskrebal s
kozhi slinyavshuyu  sherst',  kotoraya ih yavno razdrazhala. Okolo poluchasa  dlilas'
eta  procedura; nakonec,  nachesavshis' vslast', byki tyazhelo podnimalis', i po
myagkoj korichnevoj  shkure na bokah i bryuhe probegala melkaya drozh'. Otryahnutsya
ot beloj pyli i s kroshkami mela v sputannoj grive bredut na pastbishche.
     Kogda prihodila pora  sbrasyvat' zimnyuyu  shubu, na  nih slovno  kakoe-to
isstuplenie nahodilo. Kuda ni poglyadi - nepremenno uvidish'  bizona, kotoryj,
zakryv glaza, v ekstaze upoenno  skrebetsya o prut'ya ogrady ili koryavyj stvol
boyaryshnika. Ot slinyavshej  shersti na golove i  plechah oni  izbavlyalis' drugim
sposobom.  Tut  ih vyruchal gustoj  ternovnik: ego stvoly  otlichno podhodili,
chtoby  poskresti  spinu, a svisayushchie  pochti  do  zemli  perepletennye  vetvi
sluzhili chastymi grebnyami. Prohodyat poocheredno pod derev'yami tak, chtoby vetvi
ceplyali ih gustye grivy, a suchki i kolyuchki vychesyvayut nenuzhnyj zimnij volos.
Vesnoj ternovnik  ves'  byval  uveshan, slovno  dikovinnymi plodami, kloch'yami
myagkoj  zheltovato-korichnevoj  shersti,  i  eti  pushistye  pryadi  pol'zovalis'
bol'shim sprosom sredi vorob'ev i ovsyanok, kotorye vystilali imi gnezda.
     Kogda  evropejcy   prishli  v   Severnuyu  Ameriku,   bizonov   tam  bylo
vidimo-nevidimo. Ogromnye  stada naschityvali milliony osobej i  predstavlyali
soboj  samye  mnogochislennye skopleniya nazemnyh  mlekopitayushchih. Krov,  pishcha,
odezhda,  dazhe takie nemudrenye veshchi,  kak igolka i nitki,-  vsem  etim bizon
obespechival  indejcev. No indejcy ubivali zhivotnyh tol'ko dlya udovletvoreniya
nasushchnyh nuzhd; ih skromnye appetity nikak ne skazyvalis' na nesmetnyh stadah
kosmatyh  velikanov.  S  poyavleniem evropejca i ego kuda bolee  sovershennogo
oruzhiya kartina  izmenilas'.  Nachalos' podlinnoe izbienie, bizonov unichtozhali
tysyachami. Na pervyh  porah vsya tusha shla v  hod, potom nastupilo  presyshchenie.
Odnako   bizonov  prodolzhali  ubivat'  v  takih  zhe  ogromnyh   kolichestvah,
vo-pervyh,  radi   yazyka,  kotoryj  schitalsya   delikatesom,  vo-vtoryh,  dlya
namerennogo  istrebleniya etih kopytnyh. Pri etom rassuzhdali  tak:  poskol'ku
indeec  vsecelo  zavisit  ot bizona,  s  ischeznoveniem  bizonov  ischeznut  i
indejcy.
     Professional'nye ohotniki pol'zovalis' sluchaem nazhit' sebe sostoyanie  i
slavu. Odnim  iz nih byl  Buffalo  Bill Kodi, kotoryj odnazhdy ulozhil za den'
dvesti  pyat'desyat  chetveronogih  ispolinov.  Po  mere  togo  kak   v  prerii
vtorgalas' zheleznaya  doroga, peresekaya puti migracii zhivotnyh, bizonov stali
strelyat'  iz okon  poezdov,  ostavlyaya gnit' sotni tush.  Mestami zlovonie  ot
razlagayushchihsya  trupov bylo stol'  sil'nym  chto  prihodilos' plotno zakryvat'
okna poezdov, proezzhavshih cherez eti ogromnye kladbishcha.  Nemudreno,  chto  pri
takom chudovishchnom bezdumnom  izbienii k 1889 godu ot naibolee  mnogochislennyh
sredi izvestnyh nam  nazemnyh  mlekopitayushchih ostalos'  men'she tysyachi osobej.
Lish' posle etogo  kuchka borcov za ohranu  prirody,  potryasennyh mysl'yu,  chto
bizon mozhet navsegda ischeznut'  s lica zemli,  prinyala  mery k ego spaseniyu.
Teper' bizonov naschityvayut tysyachami, i  navisshaya nad  vidom ugroza minovala,
no nikogda uzhe ne pridetsya lyudyam nablyudat' velichestvennuyu kartinu prerij, do
samogo  gorizonta  pokrytyh,  slovno  chernym  dvizhushchimsya  kovrom,  polchishchami
bizonov.
     V toj zhe sekcii soderzhalos' u  nas  zhivotnoe,  kotoroe  nyne podverzheno
analogichnoj ugroze; rech'  idet o  chernom karlikovom bujvole  anoa s  ostrova
Sulavesi. Ochen' uzh malen'kim - vsego-to s shetlandskogo poni rostom - kazalsya
etot  rodich moguchego bizona. Dlinnaya  ser'eznaya morda,  vyrazitel'nye glaza;
skvoz'  zhestkuyu temnuyu  sherst', pokryvavshuyu  tolstye  yagodicy  neravnomernym
sloem, prosvechivala rozovato-lilovaya kozha; kopyta malen'kie, izyashchnye; chutkie
ushi pokryty  iznutri nezhnym pushkom. Roga dlinoj okolo dvadcati santimetrov -
pryamye i ochen'  ostrye.  Oba nashi  anoa  otlichalis' bezobidnym  nravom; berya
gubami  otrubi  s  moih  ladonej, oni  glyadeli  na  menya  s  vidom  nevinnyh
muchenikov. I ya nemalo porazilsya,  kogda prochel, chto eti  zhivotnye mogut byt'
ves'ma opasnymi. Bystrota dvizhenij, povorotlivost' i ostrye roga  zastavlyali
schitat'sya  s   etimi  malyshami.  Znaya,  chto  potrevozhennyj  anoa  stanovitsya
svirepym, korennye zhiteli Sulavesi predpochitali ne svyazyvat'sya s  nim.  No s
poyavleniem  sovremennogo  oruzhiya  -  osobenno  stol'   neobhodimogo  kazhdomu
ohotniku-sportsmenu avtomata  - dni anoa byli sochteny, i teper'  perspektiva
vida vyglyadit ochen' mrachno.
     Zebra CHapmana pokazalas' mne, v obshchem, dovol'no  skuchnym zhivotnym. Nashi
predstaviteli etogo vida  krasivo smotrelis'  na fone travy v svoem obshirnom
zagone,  no nichego interesnogo  v ih povedenii ne bylo. Znaj sebe pasutsya da
inogda povzdoryat i ugrozhayut  drug drugu  oskalennymi zubami,  prizhav  ushi  k
golove.  ZHerebcy, kazalos',  tol'ko  i dumali o tom, kak vas  prikonchit',  a
poskol'ku oni mogli  razvit' strashnuyu  skorost',  vam  vse vremya prihodilos'
byt' nacheku.
     Kazhdoe  utro my s  Garri pervym delom lezli  cherez ogradu  i sobirali v
zagone  zebr vyrosshie za noch', umytye  rosoj  barhatistye  griby.  Na vtoroj
zavtrak  Garri tushil ih v  masle na  nebol'shoj  skovorode.  Otmennoe  blyudo,
odnako sobirat' griby v neposredstvennoj blizosti  ot krovozhadnyh  polosatyh
zherebcov bylo po men'shej mere  riskovannym zanyatiem.  Odnazhdy  utrom vydalsya
osobenno  bogatyj  urozhaj,  my   nabrali   polvedra  i  zaranee   radovalis'
predstoyashchej  v  odinnadcat'  chasov  sytnoj  trapeze.  Tol'ko ya  nagnulsya  za
neobychno krupnym gribom, kak Garri zakrichal:
     - Beregis', starik! |tot ublyudok bezhit syuda!
     YA  vypryamilsya - zherebec s grohotom  mchalsya pryamo na menya, prizhav  ushi i
oskaliv  zheltye zuby.  Brosiv  vedro, ya po  primeru Garri  pustilsya  nautek.
Zadyhayas'  ot bega  i smeha,  my  perevalili  cherez  ogradu.  ZHerebec  kruto
zatormozil vozle vedra i s negoduyushchim fyrkan'em ustavilsya na nas. A zatem, k
nashemu  velichajshemu  vozmushcheniyu,  razvernulsya  i  s zamechatel'noj  tochnost'yu
porazil  kopytami  vedro, tak  chto ono  opisalo  v  vozduhe shirokuyu  krivuyu,
soprovozhdaemuyu kometnym hvostom iz gribov.  Polchasa ushlo u nas na  to, chtoby
snova sobrat' ih.
     Vprochem, k odnoj zebre ya vse  zhe proniksya simpatiej.  |to byl  zherebec,
predstavitel'  samyh krupnyh, pustynnyh zebr. Telo  etih zebr (oni zhe  zebry
Grevi) napominaet loshadinoe; dlinnaya, porodistaya golova otchasti smahivaet na
oslinuyu, odnako bol'she pohozha na golovu arabskogo skakuna s izyashchnoj, nezhnoj,
barhatistoj mordoj; uzkie pravil'nye  polosy slovno narisovany  po  linejke;
ogromnye ushi pohodyat  na kosmatye cvetki aronnika. Naskol'ko mne izvestno, v
Anglii nash  ekzemplyar byl edinstvennym v  svoem rode,  i ya schital,  chto  ego
redkost', ne govorya uzhe o krasote i krotosti, daet mne pravo skarmlivat' emu
dopolnitel'nye porcii  ovsyanoj sechki, kotoruyu on berezhno bral s moih ladonej
gubami, myagkimi, kak shlyapki rastushchih v ego zagone gribov.
     V severnoj chasti sekcii prostiralsya zelenyj barhatistyj lug v okruzhenii
krinolina  iz  kudryavyh  dubov.  Zdes' zhili nesomnenno samye  redkostnye  iz
doverennyh  nam  zhivotnyh - cheta molodyh  olenej Devida, ili milu. Na olen'yu
merku oni,  pozhaluj,  byli  neskladnymi  i  uzh  vo  vsyakom  sluchae ne  mogli
sravnit'sya gracioznost'yu  s obitavshimi  po  sosedstvu  lanyami i blagorodnymi
olenyami. Vysota v holke nemnogim bol'she metra; morda dlinnaya, ser'eznaya; pod
raskosymi mindalevidnymi glazami - svoeobraznaya polost', etakij karmashek  iz
rozovoj  kozhi,  kotoryj milu otkryvaet  i  zakryvaet  po  svoemu  proizvolu.
Karmashek  etot  ni  s chem  ne soobshchaetsya  i ne  vypolnyaet  nikakoj  poleznoj
funkcii.  Telo  korenastoe,  podobnoe  oslinomu;  okraska burovato-ryzhaya, no
bryuho beloe, i takogo zhe cveta serdcevidnoe pyatno ukrashaet sedalishche.
     Razrez i raspolozhenie glaz, neobychnoe tulovishche, dlinnye chernye kopyta i
(unikal'naya dlya semejstva olenej cherta) dlinnyj  hvost s oslinoj kistochkoj -
vse eto pridavalo milu takoj  vid, slovno oni soshli s kakoj-nibud' kitajskoj
akvareli.
     Dvizheniya  ih byli neuklyuzhimi, nachisto lishennymi prisushchej olenyam gracii.
Esli ya neozhidanno voznikal okolo ih zagona, oni  pugalis'. Povernutsya ko mne
-  ushi  nastorozheny, nogi  shiroko  rasstavleny - i obrashchayutsya  v  panicheskoe
begstvo, spasayas' v dal'nem konce  zagona, prichem allyur ih  smahival na rys'
p'yanogo osla. Nogi pochti ne  sgibalis', i dlinnoe telo perevalivalos' s boku
na  bok. Sravnish' etot beg  s  izyashchnymi dvizheniyami drugih olenej i  osobenno
yasno vidish' shodstvo milu  s oslom. Tol'ko v dvizheniyah i ochertaniyah golovy i
shei obnaruzhivaetsya svojstvennaya olenyam krasota.
     Istoriya  otkrytiya i spaseniya etogo  prichudlivogo zhivotnogo  -  odna  iz
udivitel'nyh   stranic  udivitel'noj  zoologicheskoj  letopisi.   V  seredine
proshlogo  veka   v  Kitaj  priehal  franciskanskij  missioner,  otec  David.
Puteshestvuya  po  strane,  on,  podobno mnogim cerkovnym  deyatelyam  toj pory,
proyavlyal glubokij interes  k  estestvennoj istorii. YA  dazhe podozrevayu,  chto
chislo  sobrannyh  otcom Davidom  unikal'nyh zoologicheskih  obrazcov  namnogo
prevyshaet chislo  spasennyh im tam zhe dush.  Mezhdu prochim, on  pervym priobrel
ekzemplyary stol' znamenitoj teper'  gigantskoj pandy. V Pekine do nego doshli
sluhi, chto v parke Imperatorskogo dvorca  soderzhitsya stado olenej,  budto by
ne izvestnyh  nigde, krome  Kitaya. Ponyatno, otec David byl zaintrigovan.  No
kak uvidet' etih zhivotnyh? Park byl okruzhen stenoj  i nadezhno ohranyalsya. Kak
izvestno,  v te vremena v Kitae s  trudom perevarivali inostrancev,  tak chto
otcu Davidu prihodilos' dejstvovat' s velichajshej  ostorozhnost'yu.  O  stepeni
uvlecheniya etogo cheloveka estestvennoj  istoriej  govorit  tot fakt,  chto  on
riskoval  poteryat' svobodu i dazhe  zhizn'.  Pervym delom on  podkupil  odnogo
strazhnika,   chtoby  tot  razreshil  emu   vzobrat'sya  na  stenu  i   obozret'
Imperatorskij park. S etoj udobnoj  pozicii  otec David i vpryam' uzrel v sta
shagah  ot sebya pasushchihsya mezhdu  derev'yami  zhivotnyh. Mozhno sebe predstavit',
kak vzygrala ego dusha, kogda  on opoznal v nih olenej  dotole neizvestnogo i
chrezvychajno neobychnogo vida.
     O  svoem  otkrytii on  napisal v Parizh, v  Muzej  estestvennoj istorii,
professoru Miln-|dvardsu: "V pyati  kilometrah  k  yugu  ot  Pekina raskinulsya
ogromnyj Imperatorskij park, ego okruzhnost' okolo shestidesyati  kilometrov. S
nezapamyatnyh vremen v etom parke mirno obitayut oleni i  antilopy. Evropejcam
poseshchat' park  ne dozvoleno, no etoj vesnoj mne poschastlivilos' s okruzhayushchej
ego steny uvidet' poodal' stado v sto s lishnim zhivotnyh, kotorye  pokazalis'
mne pohozhimi na losej. K sozhaleniyu. v eto vremya goda oni byli  lisheny rogov.
Otlichitel'nym  priznakom  vidennyh  mnoj  zhivotnyh  yavlyaetsya  dlina  hvosta,
primerno ravnogo  oslinomu, chego ya nikogda ne nablyudal u  semejstva olen'ih.
Razmerami  oni  ustupayut  severnomu   losyu.  YA  predprinyal  tshchetnye  popytki
priobresti  shkuru  etih  zhivotnyh.  Dazhe  chast' shkury nevozmozhno  dobyt',  i
francuzskoe  posol'stvo  ne  vidit  vozmozhnosti  priobresti  eto  dikovinnoe
zhivotnoe  putem  neoficial'nyh  kontaktov   s  kitajskim  pravitel'stvom.  K
schast'yu, ya znakom s nekotorymi  tatarskimi  voinami, kotorye sluzhat v ohrane
parka, i ne somnevayus', chto  s pomoshch'yu  podkupa  smogu  priobresti neskol'ko
shkur, koi  totchas otpravlyu vam. Kitajcy  nazyvayut  eto  zhivotnoe mi-lu,  chto
oznachaet  "chetyre protivorechivyh priznaka", ibo oni schitayut,  chto olen' etot
rogami napominaet blagorodnogo olenya, kopytami -  korovu,  sheej - verblyuda i
hvostom - mula ili, skoree, osla".
     Otec  David  tverdo reshil  dobyt' obrazcy, odnako  eto bylo  ne  tak-to
prosto.  On znal,  chto storozha, hot' eto grozit im  smertnoj  kazn'yu, inogda
pozvolyayut sebe otvedat' svezhej oleniny. Za shchedroe voznagrazhdenie oni obeshchali
emu  sohranit' shkury i cherepa ocherednyh  zhertv. Obeshchanie  bylo vypolneno,  i
otec David otpravil zhelannuyu dobychu v parizhskij Muzej estestvennoj  istorii,
gde i  vpryam'  vyyasnilos', chto rech' idet  o  novom  dlya  nauki vide. Otmechaya
bol'shoj  vklad otca Davida v estestvennuyu  istoriyu vostoka, vidu prisvoili v
ego chest' naimenovanie Elaphurus davidianus.
     Estestvenno,  evropejskie  zooparki  i  chastnye  kollekcionery  mechtali
zapoluchit' ekzemplyary stol'  redkogo olenya, a olen' Davida vpolne zasluzhival
zvaniya  redkogo -  ved' edinstvennoe  stado obitalo  v  parke Imperatorskogo
dvorca,  i  pervonachal'nyj areal milu do sih por neizvesten. Mozhno podumat',
chto vsya evolyuciya vida proishodila na prilegayushchej k dvorcu territorii. Teper'
polagayut,  chto milu perestal sushchestvovat'  v  dikom sostoyanii dve-tri tysyachi
let  nazad. Arheologicheskie nahodki  pokazyvayut, chto  do toj  pory  milu eshche
brodili v lesah provincii Hunan'.
     Hotya  kitajskie  vlasti  otnyud' ne  stremilis'  vyvozit'  stol'  cennoe
nacional'noe dostoyanie, vse zhe posle dolgih peregovorov neskol'ko par olenej
Davida bylo otpravleno v zooparki Evropy, a odna cheta popala v zamechatel'nyj
chastnyj zverinec gercoga Bedfordskogo v Voburne.
     Spustya nekotoroe vremya pri razlive Huanhe  stena vokrug  Imperatorskogo
parka byla razrushena,  i bol'shinstvo olenej razbezhalos' po okrestnostyam, gde
ih,  razumeetsya, v  dva  scheta perebili  golodayushchie  krest'yane. V  parke eshche
ostavalas'  krohotnaya populyaciya, no nad milu yavno tyagotel zloj rok: nachalos'
Bokserskoe  vosstanie i  ohrana  vospol'zovalas'  sluchaem  s容st'  ucelevshih
olenej.  Tak vid vymer na  svoej  rodine,  teper'  vsyu  populyaciyu sostavlyali
zhivotnye, razbrosannye po stranam Evropy.
     Gercog Bedfordskij, odin  iz pervyh i  naibolee mudryh borcov za ohranu
prirody,  reshil,  chto  dlya  spaseniya  vida  nado  popolnit'  svoe  krohotnoe
Voburnskoe  stado,  i  vstupil  v  peregovory  s zooparkami. V itoge  u nego
sobralos' vosemnadcat' osobej;  eto byli  vse sohranivshiesya na zemle milu. V
ideal'nyh usloviyah Voburna populyaciya  postepenno rosla, i, kogda ya rabotal v
Uipsnejde,  ona  naschityvala  uzhe okolo pyatisot golov. Prishla pora, zaklyuchil
gercog, rassredotochit'  stado - ochen' uzh riskovanno bylo derzhat' vseh milu v
odnom  meste. Dostatochno epidemii yashchura, chtoby okonchatel'no istrebit' olenej
Davida. Dlya nachala gercog podaril paru zhivotnyh Uipsnejdu, chtoby i tam mozhno
bylo razvodit' milu.
     Kak raz  kogda ya  rabotal v sekcii medvedej, stalo izvestno, chto gercog
reshil snabdit' olenyami  Davida i drugie zooparki, a Uipsnejd poluchit  vtoruyu
paru. Na nas byla vozlozhena zadacha vyvozit' iz Voburna novorozhdennyh telyat i
vykarmlivat' do  takogo vozrasta, kogda ih mozhno budet  otpravlyat' na  novoe
mestozhitel'stvo.   Takoj  slozhnyj  sposob   byl   prodiktovan   chrezvychajnoj
nervoznost'yu milu. Ot ispuga  - a oni pugalis' vsego na svete, prevoshodya  v
etom  smysle vseh  izvestnyh mne zhivotnyh,- oni byli sposobny  na  glupejshie
postupki,  skazhem,  prinimalis'  bodat'  kamennuyu  stenu, pytayas'  probit'sya
skvoz'  nee.  Esli  zhe  my  budem  vykarmlivat'  telyat,  est'  nadezhda, chto,
privyknuv  k lyudyam,  oni ne budut pugat'sya neobychnyh zvukov i predmetov tak,
kak pugayutsya pri otlove molodye milu.
     U menya zahvatilo duh, kogda ya uslyshal, chto mne vmeste s odnim parnem po
imeni Bill dovereno pomogat' v etom dele Filu Bejtsu. Dlya olenyat prigotovili
dva  prostornyh stojla, a poskol'ku ih  polagalos' kormit'  i noch'yu,  i rano
utrom,  my s Billom dolzhny byli po ocheredi nochevat' v sarajchike v lesu okolo
stojl, chtoby kruglye sutki byt' pod rukoj u Fila.
     I vot nastal velikij den', my seli v gruzovik v poehali v Voburn.
     Voburnskij  park  byl  odnim iz samyh  prekrasnyh,  kakie ya  kogda-libo
videl. Razumeetsya, eto bylo eshche do togo, kak karuseli i polchishcha ekskursantov
prevratili ego v  svoego roda  cirk s tremya  arenami. Moguchie derev'ya, vdvoe
krasivee   ot  togo,  chto  stoyali   porozn',   volnistyj  zelenyj  pokrov  i
netoroplivye stada  olenej sozdavali nezabyvaemuyu kartinu kotoraya vyzvala by
zavistlivye   slezy  u  samogo  |dvarda  Lens'e.  Olenyata  -   bol'sheglazye,
vstrevozhennye - lezhali  kazhdyj v svoem meshke, tol'ko golovy torchali  naruzhu.
|ta mera  predostorozhnosti  byla neobhodima, chtoby im ne vzdumalos' vstat' v
gruzovike  i popytat'sya  sovershit' pobeg s  riskom polomat'  nogi. Razmestiv
malyshej na tolstoj podstilke, my oblozhili ih so vseh storon ohapkami solomy.
Posle etogo my  s Billom zanyali  mesto v zadnej chasti kuzova, vozvyshayas' nad
lesom  malen'kih  golovenok,  i  gruzovik pokatil  v  Uipsnejd  s  umerennoj
skorost'yu pyat'desyat kilometrov v chas. My ne svodili  glaz s olenyat, sledya za
tem, kak oni perenosyat puteshestvie.  Kogda  mashina tronulas', dva-tri malysha
nachali brykat'sya i  dergat'sya v meshkah, no oni bystro uspokoilis', i v konce
puti   mnogie   olenyata   uzhe   spali   s  vidom  presyshchennyh   stranstviyami
zheleznodorozhnyh passazhirov.
     My otnesli  ih  v stojla i  razrezali meshkovinu.  S  tipichnoj dlya  vseh
olenyat nevyrazimo  trogatel'noj  uglovatost'yu  oni podnyalis' na  neposlushnye
nogi i sdelali  neskol'ko neuverennyh shagov. Tol'ko teper' do nih doshlo, chto
chego-to ne hvataet, i malyshi zahodili po krugu,  izdavaya sovsem po-kozlinomu
neozhidanno  dolgoe hriploe "be-e-e".  My s Billom bystro podoili  special'no
dostavlennyh v  zoopark  koz, napolnili teplym, penistym  molokom butylochki,
dobavili neobhodimye  vitaminy  i rybij  zhir i, derzha po  butylochke v kazhdoj
ruke, vernulis' v konyushnyu.
     Detenyshi milu takie  zhe bestolkovye,  kak lyubye  drugie mladency,  i vo
vremya pervogo kormleniya  koz'e moloko popadalo kuda ugodno - v nashi karmany,
otvoroty bryuk, dazhe v glaza i ushi - tol'ko ne v zheludki olenyat. Oni dovol'no
skoro  razobrali, chto moloko  postupaet  iz soski, odnako  koordinaciya rta i
mozga  ostavlyala zhelat' luchshego, i vse vremya prihodilos' byt' nacheku, potomu
chto olenyata musolili sosku do teh por, poka konec  ee ne vysovyvalsya izo rta
sboku,  posle  chego szhimali chelyusti,  bryzgaya molokom  pryamo  nam  v  glaza.
Vprochem, na vtoroj den' oni naladilis' sosat' pravil'no i stali vosprinimat'
nas  s  Filom i  Billom  kak  nekuyu kombinirovannuyu  mat'.  Vsego  na  nashem
popechenii nahodilos'  vosem' olenyat, i my razmestili ih po chetyre na stojlo,
no, po mere togo  kak oni rosli, kormit' ih  stanovilos' vse trudnee, potomu
chto  v chasy kormleniya  olenyata  pri  vide  nas  bukval'no  vyhodili iz sebya.
Oglushitel'no  bleya,  oni brosalis'  nam  navstrechu, edva  otkryvalas'  dver'
stojla. Neskol'ko raz olenyata sbivali  s  nog  menya  i Billa. Upal -  skorej
otkatyvajsya  v storonu, potomu chto malyshi bezzhalostno toptali nas, a kopytca
u nih byli ne tol'ko ochen' dlinnye, no i ves'ma ostrye.
     Pozhaluj,  imenno  v  eto  vremya ya  vdrug  po-nastoyashchemu  urazumel  sut'
opredeleniya "redkie zhivotnye". Do sih por, kogda kto-nibud' govoril o redkih
zhivotnyh, ya  schital, chto rech'  idet o chisle osobej, predstavlennyh v  muzeyah
ili   zooparkah;   mne   ne   prihodilo  v   golovu,   chto   podrazumevaetsya
malochislennost'  voobshche.  Dolzhno byt',  eto  potomu, chto lyudi  byli  sklonny
delat'  iz  slova  "redkij"  kak  by  znak otlichiya, kotorym zhivotnye obyazany
gordit'sya. No, poznakomivshis' vplotnuyu s  olenyami Davida,  ya  neozhidanno dlya
sebya otkryl,  chto  ochen'  mnogie zhivotnye  stali  redkost'yu  sovsem v drugom
smysle. YA nachal izuchat' etot vopros, i nakopilos' izryadnoe dos'e. Togda ya ne
podozreval,  chto  sozdayu  ves'ma nesovershennuyu lyubitel'skuyu versiyu  "Krasnoj
knigi", vypuskaemoj  nyne Mezhdunarodnym  soyuzom ohrany  prirody.  Rezul'taty
potryasli  menya, moi  zapisi pestreli dannymi  vrode: "obshchee  chislo ucelevshih
indijskih nosorogov-250, sumatranskih nosorogov-150, borneoskih nosorogov  -
20, mirovaya  populyaciya  beskrylogo pastushka  - 72  pary, aravijskogo oriksa,
istreblennogo vintovkami i pulemetami, ostalos' ne bol'she 30 golov" - i  tak
dalee.  Kazalos',  spisok  mozhno  prodolzhat' do beskonechnosti. Tut-to  mne i
stalo  yasno,  v chem zaklyuchaetsya podlinnaya  zadacha zooparka  - ved' naryadu  s
ohranoj  zhivotnyh  v  ih  srede  obitaniya  sovershenno  neobhodimo  sozdavat'
rassredotochennye vozmozhno  shire po svetu plodovitye kolonii.  Imenno togda ya
skazal sebe: esli kogda-nibud' u menya poyavitsya svoj zoopark, on prezhde vsego
budet sluzhit' ubezhishchem i pitomnikom dlya istreblyaemyh zhivotnyh.
     V  chasy dezhurstva u olenyat ya nemalo razmyshlyal ob etom. Noch'yu, kogda pri
svete  fonarya  malyshi,  pobleskivaya  vlazhnymi  glazishchami,  zhadno  sosali  iz
butylochek teploe  moloko, ya govoril sebe, chto  s lyuboj tochki  zreniya  u etih
sozdanij stol'ko zhe prav na sushchestvovanie, skol'ko  u menya. Vstavat' v  pyat'
utra, chtoby kormit' ih, ne bylo dlya menya nakazaniem.  SHagaesh' k stojlu mezhdu
moguchimi  stvolami  -  v  pervyh,  blednyh  luchah  utrennego solnca  dubravy
zolotyatsya, slovno hvost kvezala, list'ya perelivayutsya tonchajshej plenkoj rosy,
i ptichij hor zvuchit v tvoih ushah velikim blagodarstvennym molebnom v zelenom
hrame prirody. Otkroesh' dver' v stojlo - lyubyashchie pitomcy sbivayut tebya s nog,
privetstvuyut  bleyaniem,  tychutsya   nosami,  oblizyvayut  dlinnymi,  vlazhnymi,
goryachimi  yazykami.  I kak  ni tyazhelo  bylo  na  serdce  ot  mysli ob opasnom
polozhenii mnozhestva  vidov, ya chuvstvoval, chto, pomogaya razvodit' milu, delayu
chto-to konkretnoe, pust' dazhe eto kaplya v more.
     Nesomnenno, samymi zanyatnymi zhivotnymi v nashej sekcii byli  belohvostye
gnu.    Voobshche   vneshnij   vid   predstavitelej    etogo   roda   proizvodit
nepravdopodobnoe    vpechatlenie,   a    belohvostye    osobenno   napominayut
kakogo-nibud'  mificheskogo zverya  so srednevekovogo  gerba.  Tyazhelaya golova,
shirokaya  morda,  izognutye  vniz prichudlivym  kryuchkom  ostrye  roga,  iz-pod
kotoryh antilopa smotrit kakim-to  blizorukim vzglyadom. Morda ukrashena beloj
borodkoj, i eshche klok shersti  torchit nizhe  glaz.  Na  gorle, lbu i zashejke  -
gustaya belaya griva, sploshnaya chashcha kosmatyh  pryadej. No glavnoe ukrashenie gnu
- dlinnyj, pyshnyj,  shelkovistyj belyj hvost, kotorym  oni vzmahivayut tak  zhe
izyashchno,  kak  vostochnaya  tancovshchica  svoim  platkom.  Dobav'te  k  neobychnoj
vneshnosti (kak  budto  eta antilopa sobrana iz chastej raznyh zhivotnyh) stol'
zhe  neobychnye  dvizheniya i prichudlivye pozy,  kotorye gnu prinimayut po lyubomu
povodu.  Nevozmozhno bylo bez smeha smotret', kak  eti nelepye tvari, fyrkaya,
vydelyvayut vol'ty i kurbety s razvevayushchimsya nad spinoj belym hvostom.
     Dvizheniya  gnu  byli  nastol'ko  slozhnymi,  chto im  ne  srazu  podberesh'
opredelenie. Bol'she  vsego  hochetsya sravnit'  ih s  ostrym pristupom  plyaski
svyatogo Vitta. Kakie-to pa ya upodobil by narodnym tancam, ne bud' oni takimi
bujnymi.  Te  narodnye  tancy, kotorye  dovodilos'  videt'  mne, ispolnyalis'
pozhilymi estetkami v bisere i busah, i eto bylo niskol'ko ne pohozhe na lihoj
antilopij  dzhitterbag.  Pozhaluj,  bylo v plyaskah gnu  chto-to ot baleta (esli
vzyat'  naibolee  dinamichnye i  potogonnye versii),  no  vse-taki  dazhe samaya
naisovremennejshaya balerina sochla by ih dvizheniya chereschur ekstravagantnymi.
     CHto ni govori, etot tanec (ili  etot pripadok) - uvlekatel'noe zrelishche.
Vot  podnimaetsya zanaves:  sbivshis'  v  kuchu,  antilopy hmuro sozercayut  vas
skvoz' chashchobu  sputannyh pryadej.  Odna iz  nih beret na  sebya rukovodstvo  i
podaet signal k nachalu plyaski porazitel'no gromkim fyrkan'em,  kotoroe mozhno
perevesti kak  "a teper',  devochki,  vse vmeste". Strojnye nogi  gnu  delayut
neskol'ko  melkih shazhkov - i opyat' vsya gruppa zamiraet, tol'ko nogi i hvosty
podragivayut pochti v unison. Novyj signal - i tut vnezapno truppoj ovladevaet
neistovstvo. Zabyty soglasovannost' i tochnost', kotorye uslazhdayut vash vzglyad
v balete. Stucha  blestyashchimi  kopytami, antilopy sryvayutsya  s mesta - hvost i
golova motayutsya kak popalo, brykayushchie nogi izgibayutsya  pod samymi nelepymi i
anatomicheski nevozmozhnymi  uglami. Rukovoditel'nica fyrkaet, kak zavedennaya,
no nikto  ne slushaet ee komand. I vdrug antilopy ostanavlivayutsya i osuzhdayushche
smotryat na vas  iz-pod rogov, potryasennye do  glubiny dushi vashim neprilichnym
hohotom.
     Mezhdu prochim,  iz-za  etih  plyasok, a  takzhe iz-za  svoego  nenasytnogo
lyubopytstva  gnu  ochutilis'  na  grani  polnogo  vymiraniya.  Kogda  nachalas'
kolonizaciya  YUzhnoj  Afriki,  tam  brodili tysyachnye  stada  belohvostyh  gnu.
Gollandskie poselency neshchadno unichtozhali ih: vo-pervyh, vyalenoe myaso antilop
izbavlyalo   ot   neobhodimosti  rezat'  cennyj   domashnij  skot,  vo-vtoryh,
kolonizatory ishodili iz  togo, chto, chem  skoree oni  raspravyatsya s gnu, tem
bol'she  pastbishch  osvoboditsya  dlya  korov  i  ovec. Vskore  odna iz  naibolee
mnogochislennyh   afrikanskih   antilop   stala   odnoj   iz   samyh  redkih.
Ocharovatel'noe lyubopytstvo etih  zhivotnyh pobuzhdalo ih ostavat'sya na meste i
glazet' na strelyayushchih po nim  ohotnikov. Ne menee pagubnoj okazalas' dlya gnu
i ih strast' k tancam. Soberutsya vokrug oshchetinivshihsya ruzh'yami furgonov, i nu
kruzhit' i garcevat',  yavlyaya soboj ideal'nuyu mishen'. Teper' belohvostogo  gnu
lish'   s  bol'shoj  natyazhkoj  mozhno  otnosit'  k  dikim  zhivotnym.   Ostalos'
kakih-nibud' dve tysyachi osobej v nebol'shih  parkah  i  pri chastnyh fermah da
eshche okolo sotni golov v raznyh zooparkah mira.
     Glyadya  na vzdyblennyh  gnu  na nashih zelenyh polyanah,  ya  dumal o  tom,
naskol'ko  skuchnee stala  Afrika  bez  etih  veselyh,  besshabashnyh  plyasunov
vel'da. Pohozhe, progress civilizacii povsemestno glushit  iskonnuyu  radost' i
utverzhdaet  banal'nost',  veselo garcuyushchih  sozdanij  smenyaet  nudno  zhuyushchaya
zhvachku utilitarnaya korova...
     Naryadu  s  belohvostymi  byl  u  nas  odin  ekzemplyar  polosatogo  (ili
golubogo)  gnu,  primerno  takogo  zhe  slozheniya,  tol'ko  pokrupnee;  sherst'
ryzhevato-korichnevaya, raspisannaya shokoladnymi polosami, griva i hvost chernye.
|ta antilopa byla, pozhaluj, eshche bolee  besnovatoj, ee lihie antrasha kazalis'
eshche ekstravagantnee, i vyryvayushchiesya iz nedr grudnoj kletki rokochushchie, nizkie
signaly trevogi napominali pulemetnuyu ochered'. Udivitel'no nervnoe zhivotnoe:
togo  i glyadi  ot ispuga slomaet  nogu  ili prichinit  sebe  eshche kakoe-nibud'
uvech'e.  I  my  s  Garri  ne na  shutku  vstrevozhilis', uslyshav,  chto  nashego
Polosatika  nadlezhit  vzyat'  i  otvezti v  Londonskij zoopark, gde  ego zhdet
supruga.
     - CHto, Garri, pridetsya nam pomayat'sya? - sprosil ya.
     -  Boyus',  chto  pridetsya, starik,-otvetil  Garri,  pomeshivaya  griby  na
skvorchashchej skovorode.
     -  Kuda my  ego  pomestim?  -  prodolzhal  ya.- U  nas  ved'  net  nichego
podhodyashchego?
     - U nas net,- podtverdil Garri.- Oni prishlyut kletku  na svoem gruzovike
v chetverg. Zagonim ego v kletku, i oni otvezut ego.
     Vse zvuchalo  ochen' prosto  v izlozhenii Garri.  Nastal chetverg, i pribyl
gruzovik s  vysokoj uzkoj kletkoj, v kotoruyu nam predstoyalo kakim-to obrazom
vodvorit'  chrezvychajno nervnogo,  pylkogo i  podvizhnogo gnu. Utrom Polosatik
pogulyal  v  zagone,  potom ya zamanil ego ovsom v dvojnoe stojlo, v odnom  iz
prostornyh  otsekov  kotorogo on i  byl teper' nadezhno zatochen. Prezhde vsego
nado bylo spustit' tyazheluyu kletku s gruzovika, ustanovit' ee pered stojlom i
podnyat' zadvizhku.  Na  eto ponadobilos'  nemalo vremeni,  i, estestvenno, ne
oboshlos' bez  shuma,  kotoryj vyzval  rezkij protest u Polosatika.  On urchal,
fyrkal, dybilsya  i neodnokratno  pytalsya raznesti kopytami  stojlo. Postaviv
kletku kak nado, my udalilis' na polchasa, chtoby obsudit' dal'nejshie dejstviya
i dat' Polosatiku nemnogo poostyt'.
     -  Teper'  slushaj,  starik,-  govoril  Garri,-  dal'she  delaem  tak.  YA
zabirayus' na kletku sverhu i podnimayu zadvizhku, no s podnyatoj zadvizhkoj ya ne
smogu uvidet', kogda  on vojdet v kletku,  tak  chto ty  uzh skazhi  mne, kogda
otpuskat', ponyal? Zatem ty beresh' lestnicu, zahodish' s nej v sosednij otsek,
beresh' vot eto poleshko, peregibaesh'sya cherez peregorodku i, kogda on podojdet
k vyhodu, tknesh' ego poleshkom  v zad - tol'ko odin raz, zapomni, etogo budet
dostatochno, chtoby on rinulsya v kletku. I kak tol'ko on v nee zabezhit, ty mne
krichish', i ya otpuskayu zadvizhku, ponyal?
     - Poslushat' tebya, tak eto proshche parenoj repy,- zametil ya ne bez gorechi.
     - Budem nadeyat'sya,- uhmyl'nulsya Garri.
     My vernulis' k stojlu, gde Polosatik urchal vse tak zhe serdito, ya vtashchil
lestnicu v  sosednij otsek, vooruzhilsya  poleshkom,  podnyalsya i zaglyanul cherez
peregorodku. Polosatik s uzhasom vozzrilsya na cheloveka, kotoryj zadumal podlo
napast' na nego s  tyla.  Kosmataya boroda i vz容roshennaya griva pridavali emu
takoj vid, slovno on tol'ko chto vstal s posteli i ne uspel ochuhat'sya. Garcuya
i  kruzhas'  v  stojle, on razduval nozdri, fyrkal, vrashchal  glazami, i krivye
chernye roga ego pobleskivali kak nozhi.
     - Ty gotov, starik? - kriknul snaruzhi Garri.
     YA perenes poleshko cherez peregorodku i proveril nogami nadezhnost' opory.
     - Est'! - otvetil ya.- Poehali.
     Zadvizhka medlenno podnyalas',  i Polosatik, kotoryj prodolzhal tarashchit'sya
na menya,  slovno  staraya deva, obnaruzhivshaya  pod svoej  krovat'yu neznakomogo
muzhchinu,  razvernulsya   k  vyhodu.  On  fyrkal,  kak  vulkan,  i  bespokojno
perestupal  s nogi  na nogu. Pol'zuyas'  tem, chto  on  otvleksya,  ya  obhvatil
poleshko pokrepche levoj rukoj, podnyal ego torchkom i polozhil na verhnij  konec
ladon' pravoj ruki. Bolee neudachnogo sposoba nel'zya bylo pridumat'.
     - Sejchas ya pogonyu ego, Garri! - kriknul ya.
     - Davaj, starik,- otozvalsya Garri.
     YA  stal  ostorozhno  opuskat'  poleshko k  podragivayushchemu  tolstomu  zadu
Polosatika.  Edva ono  kosnulos' losnyashchejsya kozhi, posledovala takaya reakciya,
slovno ya podnes spichku pryamo k zapalu dinamitnogo patrona.
     Vse smeshalos'. Oshchutiv prikosnovenie. Polosatik totchas podskochil vverh i
liho vzbryknul vsemi chetyr'mya nogami. Odno kopyto zadelo poleno, tak chto ono
vzletelo vverh, podobno rakete, i udarilos' o potolok. Kazalos', moya  pravaya
ruka  popala  pod koper dlya zabivki svaj.  Nevynosimaya  bol' zastavila  menya
vypustit'  poleno.  Sudorozhno  dergayas',  chtoby  ne  svalit'sya  vpered cherez
peregorodku, ya chuvstvoval, kak lestnica kachaetsya pod moimi nogami. V  tu  zhe
minutu Polosatik, izdav osobenno moshchnoe fyrkan'e, naklonil golovu i vorvalsya
v kletku.
     -  Zadvigaj,  Garri,  zadvigaj!  -  otchayanno  kriknul  ya;  odnovremenno
lestnica vyskochila u menya iz-pod nog, i ya grohnulsya v stojlo.
     Zadvizhka skol'znula vniz, Polosatik  ochutilsya v plenu. No uspokaivat'sya
bylo rano: vorvavshis' v  kletku, on s hodu bodnul protivopolozhnuyu  stenku, i
kletka zakachalas',  kak  sudno,  popavshee  v  uragan. SHCHepki  leteli  vo  vse
storony,  po mere togo  kak Polosatik  prodolzhal obrabatyvat' stenki rogami.
Nashi  pomoshchniki zametalis' v poiskah molotka i gvozdej, chtoby ne dat' uzniku
vyrvat'sya  na volyu. Sidya  na ugrozhayushche kachayushchejsya kletke,  Garri s  trevogoj
smotrel na menya.
     - Ty cel, starik? - s bespokojstvom osvedomilsya on.
     S nekotorym usiliem ya  podnyalsya na nogi; ruka  bolela tak, budto na nee
nastupil slon, i zametno opuhla.
     - YA-to cel, da, boyus', kist' slomana,- otvetil ya.
     Tak ono i  bylo:  v bol'nice rentgen pokazal,  chto slomany tri kostochki
plyusny. Uchityvaya  silu, s  kotoroj oni byli zazhaty  v  derevyannom  sandviche,
horosho  eshche,  chto  ih  ne razdavilo  vdrebezgi. Mne  dali  boleutolyayushchee, ot
kotorogo bol' niskol'ko ne  umerilas', i vrach skazal, chtoby ya vozderzhalsya ot
raboty dva dnya, poka kosti stanut na mesto.
     |to  bylo,  tak skazat', moe  pervoe  pochetnoe ranenie  pri  ispolnenii
sluzhebnogo  dolga,  i  uteshenie  ne   zastavilo  sebya  zhdat':  missis  Bejli
obrashchalas'  so mnoj tak zabotlivo i pochtitel'no,  slovno ya  sovershil podvig,
dostojnyj ordena.
     Vecherom, kogda ya u kamina nezhil moyu noyushchuyu ruku, voshel CHarli.
     - CHto zh, druzhishche, pridetsya tebe ukladyvat' svoi veshchichki,- privetstvoval
on menya.
     - Ukladyvat'sya?  CHto  ty takoe  govorish',  CHarli? - vspoloshilas' missis
Bejli.
     - Tol'ko chto iz  direkcii peredali,- CHarli s blazhennym vidom protyanul k
ognyu nogi v domashnih tuflyah,- v konce nedeli domoj otpravimsya.
     - Domoj? Ty hochesh' skazat' - v London?
     - Nu da,- otvetil CHarli.- Dovol'na?
     - Konechno, dovol'na,- skazala missis Bejli.- No chto zhe budet s Dzherri?
     - Ty pereberesh'sya v  lachugu,  ee teper'  budut zaselyat',-  soobshchil  mne
CHarli.
     Lachugoj  nazyvali ogromnoe zdanie  uchrezhdencheskogo  vida,  kotoroe bylo
vystroeno  dlya obsluzhivayushchego personala  i v  kotorom,  naskol'ko  mne  bylo
izvestno, eshche nikto ne zhil.
     -  V etot saraishche! - voskliknula  missis  Bejli.- Da  on  tam  zimoj  v
ledyshku prevratitsya.
     - Nichego, tam est' pechi, vse kak polozheno,- uspokoil ee CHarli.
     - A s pitaniem kak zhe? Kto ego budet obsluzhivat'?
     - Govoryat, tuda mnogie v容dut. Iz sluzhitelej - Dzho i odin novyj paren',
a starik Fred i ego zhena budut stryapat' i vse takoe prochee.
     - Ne mozhet byt'! - vskrichala missis Bejli.- Tol'ko ne starik Fred!
     Mezhdu  neyu i Fredom Ostinom carila davnyaya  vrazhda, a voznikla ona v tot
den',  kogda  Fred prines v  kottedzh drova i  missis Bejli  pozhalovalas'  na
oznobyshi.
     - I ty ne znaesh', mat', kak ot nih izbavit'sya?- skazal togda Fred.
     -  Net.- Missis Bejli  ne  lyubila, kogda ej  govorili  "mat'",  no radi
sredstva ot oznobyshej gotova byla vse sterpet'.- A kak vy lechites'?
     -  Utrom,  kak vstanesh',  pervym delom  sun'  nogi  v  nochnoj  gorshok,-
posovetoval starik Fred.- Luchshee v mire sredstvo ot oznobyshej - mocha.
     Nado  li govorit', chto  my  s CHarli chut'  ne  umerli  so  smehu,  kogda
uslyshali etu istoriyu; odnako missis Bejli ne videla v nej nichego smeshnogo.
     -  Da,  ne  zaviduyu  ya  tem,-  skazala  ona  teper',-  kogo  oni  budut
obsluzhivat'.  Nu-ka, Dzherri,  voz'mi eshche piroga. Esh' dosyta, poka est' takaya
vozmozhnost'. Bog znaet, chem eti Ostiny budut potchevat' tebya, bednyagu.
     Priznat'sya, ya razdelyal ee bespokojstvo. Mysl'  o  tom,  chto pridetsya iz
uyutnogo kottedzha perebirat'sya v lachugu, to bish' saraishche, i  menyat' roskoshnye
domashnie obedy missis Bejli na  bog vest' kakoe varevo Freda i  ego suprugi,
uzhasala menya, no ya nichego ne mog podelat'.




     On lizhet n soset sobstvennuyu lapu...
     Varfolomej Bartolomeus de Proprietabus Rerum

     V  odnom konce  sekcii  obshirnyj uchastok byl zasazhen listvennicej,  i v
etom  sumrachnom lesu,  napominayushchem  ostrovok severoamerikanskoj ili russkoj
tajgi,  zhila nasha staya volkov v kolichestve  chetyrnadcati shtuk. Na vid nichego
raspolagayushchego v nih ne bylo, i ya ponimal, pochemu za nimi v vekah ukrepilas'
stol' durnaya slava.  Zolotistye,  chut'  skoshennye glaza  na  fone  pepel'noj
shersti  proizvodili kovarnoe  vpechatlenie, usugublyaemoe svoeobraznoj volch'ej
pohodkoj: opustiv golovu s prizhatymi ushami,  oni ne stol'ko  shagali, skol'ko
stelilis' po zemle. Dvizheniya etih krupnyh i moshchnyh zhivotnyh byli udivitel'no
gracioznymi; kazalos', volki plyvut v teni listvennic.
     YA obnaruzhil,  chto na volka vozvodilos' nemalo naprasliny. Vopreki tomu,
chto o nem govoryat, on vovse ne ohotitsya vsyu svoyu zhizn' na cheloveka, hotya tot
fakt,  chto  v  otdel'nyh  sluchayah  volki edyat  chelovechinu,  neosporim.  Odin
shvejcarskij naturalist s  omerzitel'nym upoeniem opisyvaet, kak v 1799 godu,
kogda v  gorah SHvejcarii shli krovavye boi mezhdu  francuzskimi i avstrijskimi
vojskami, ubityh yakoby ne horonili, a  ostavlyali na s容denie volkam. I budto
by volch'i stai, nazhravshis'  padali,  stali  predpochitat'  chelovechinu vsyakomu
drugomu myasu.
     K   moemu   oblegcheniyu,   nasha  staya   ne   vyrabotala  u  sebya   stol'
rafinirovannogo vkusa; tem ne menee ya chuvstvoval sebya ne sovsem uyutno, kogda
otkryval  vorota   volch'ego  vol'era  i  katil  pod  listvennicami  tachku  s
okrovavlennym myasom, kotoroe ya  razbrasyval na svoem puti, mezh tem kak volki
kruzhili na bezopasnom rasstoyanii, ogryzayas'  i  tyavkaya drug na druga,  s tem
chtoby v sleduyushchuyu minutu ustroit' gonki za ocherednym kuskom.
     V  dikom  sostoyanii  volki  aktivno  razmnozhayutsya,  i  k  potomstvu oni
otnosyatsya  ochen'  zabotlivo.  Obychno  stayu sostavlyaet vyvodok  segoletkov  s
roditelyami, to  est'  odna  sem'ya. No  v osobenno surovye  zimy sem'i  mogut
ob容dinyat'sya dlya ohoty, obrazuya dovol'no mnogochislennye stai. Ohotyas', volki
sposobny pokryvat' ogromnye  rasstoyaniya;  na Alyaske udalos' prosledit'  put'
odnoj stai, kotoraya  za poltora  mesyaca pokryla bol'she tysyachi kilometrov  na
uchastke ploshchad'yu poltorasta na vosem'desyat kilometrov.
     Razumeetsya,  volk  vsegda  byl  izlyublennym  personazhem  v  pervobytnyh
religiyah  ot Severnoj  Ameriki do  Mongolii; obshcheizvestna  takzhe ego  rol' v
koldovstve. V Evrope, kogda volkov  tam vodilos' gorazdo bol'she, chem teper',
v likantropiyu ne tol'ko verili, ee praktikovali. Odna iz  naibolee izvestnyh
istorij pro oborotnej  privoditsya u Johana Vira;  vprochem,  on  schitaet, chto
pered nami vsego lish' primer breda, vyzvannogo prodolzhitel'nymi pytkami. Tem
ne  menee  na   istoriyu  etu  ssylalis'  kak  na  dokazatel'stvo  togo,  chto
likantropiya sushchestvovala na samom dele.
     "...P'er  Burgo  (Bol'shoj  Peter), Mishel'  Verdon  (ili Udon) i Filiber
Mento byli v dekabre 1521 goda doprosheny General'nym inkvizitorom Bezansona,
dominikancem ZHanom Bojnom  (ili Bommom). Podozrenie palo  na nih posle togo,
kak v  rajone Polin'i na  odnogo puteshestvennika  napal volk; puteshestvennik
ranil volka i prishel po ego  sledam v hizhinu,  gde uvidel,  kak zhena Verdona
obmyvaet rany svoego muzha.  V svoih pokazaniyah Mishel' Verdon  priznalsya, chto
on sdelal P'era priverzhencem D'yavola.
     Zatem dal pokazaniya P'er Burgo. V 1502 godu  sil'naya burya razognala ego
otaru. Razyskivaya ovec, on povstrechal treh vsadnikov v chernom i rasskazal im
pro svoyu  bedu. Odin iz vsadnikov  (pozdnee vyyasnilos', chto eto nekij Mojse)
posulil P'eru  uteshenie i pomoshch', esli tot budet sluzhit' emu  kak hozyainu  i
gospodinu, i P'er soglasilsya skrepit'  sdelku  na toj  zhe  nedele. Vskore on
nashel svoih ovec. Pri vtoroj vstreche P'er,  uznav, chto lyubeznyj neznakomec -
sluga  D'yavola,  otreksya  ot  hristianskoj  very  i  prisyagnul  na  vernost'
vsadniku, pocelovav ego levuyu ruku, kotoraya byla cherna i holodna kak led.
     CHerez dva goda  P'er stal  snova  sklonyat'sya k hristianskoj vere. Togda
Mishelyu Verdonu, drugomu sluge D'yavola, bylo vedeno pozabotit'sya o tom, chtoby
P'er ostavalsya vernym D'yavolu. Pooshchrennyj posulami sataninskogo zolota, P'er
prinyal  uchastie  v shabashe, gde vse derzhali  v rukah  zelenye  svechi, goryashchie
sinim  plamenem.  Zatem Verdon  velel  emu  razdet'sya i namazat'sya volshebnoj
maz'yu, posle chego  P'er  prevratilsya v volka. CHerez dva chasa Verdon  namazal
ego drugoj maz'yu, i P'er snova obrel chelovecheskij oblik. P'er priznalsya (pod
pytkami),  chto  v  kachestve oborotnya  sovershil ryad zlodeyanij.  On  napal  na
semiletnego mal'chugana, no tot zakrichal, tak chto P'eru prishlos' nadet'  svoyu
odezhdu  i  snova  obratit'sya  v cheloveka,  chtoby  izbezhat'  razoblacheniya. On
priznalsya takzhe,  chto sozhral chetyrehletnyuyu devochku i myaso ee  pokazalos' emu
otmennym; eshche on sozhral devyatiletnyuyu devochku, predvaritel'no svernuv ej sheyu.
Buduchi volkom, on sochetalsya s nastoyashchimi volchicami; po slovam Boge, vse troe
zayavlyali,  chto  "poluchali  ot  akta  takoe  zhe  udovol'stvie,  kak  esli  by
sochetalis' s sobstvennymi zhenami".
     Vseh troih, razumeetsya, sozhgli na kostre".
     Ne govorya  uzhe  o  lyudyah, kotorye  prevrashchalis' v  volkov  (ya  vse-taki
sklonen soglasit'sya s odnim srednevekovym maloverom, kotoryj ne  odnu ved'mu
postavil  v tupik  voprosom: "Esli vy mozhete prevratit' zhenshchinu v koshku,  ne
potrudites'  li  vy   prevratit'  koshku  v  zhenshchinu?"),  samomu  volku  tozhe
pripisyvali  vsevozmozhnye magicheskie  svojstva. V izdannom v  Londone v 1954
godu voshititel'nom perevode odnogo srednevekovogo  sobraniya basen, skazok i
allegorij o zhivotnyh T. G. Uajt citiruet Ulissa Al'drovandi:
     "ar-Razi  proyavil neser'eznost',  kogda  soobshchal  otnositel'no  vol'chej
shersti:  "Esli  smeshat' ee s  rozovoj vodoj i namazat' smes'yu  brovi,  lico,
sovershivshee eto dejstvie, stanet predmetom obozhaniya ochevidca". No eshche  bolee
smeshnym  i  poteshnym  predstavlyaetsya  mne utverzhdenie, budto  u  zastenchivyh
muzhchin  i zhenshchin  mozhno  vyzvat'  vozhdelenie  s pomoshch'yu  ladanki, soderzhashchej
volchij chlen  (vysushennyj  v pechi). V tom  zhe ryadu stoit  utverzhdenie,  budto
ladanka  iz volch'ej kozhi, esli vnutr' ee polozhit' golubinoe serdce,  spasaet
cheloveka  ot tenet Venery. Syuda zhe otnesem rasskaz ar-Razi, privodimyj im so
ssylkoj na desyat' uchenikov Demokrita, budto by. im udalos' blagopoluchno ujti
ot  vragov, povesiv na svoi kop'ya  volch'yu  moshonku.  U Seksta est' rasskaz v
etom  zhe duhe o Strannike, kotoryj obezopasil sebya  v puti, zahvativ s soboj
konchik volch'ego hvosta.  Po slovam  drugogo avtora, esli  pribit' na konyushnyu
volchij hvost, ili golovu, ili shkuru, zver' ne  vojdet vnutr', poka oni budut
viset'. O  tom zhe hvoste Al'bert  Velikij govorit, chto, buduchi  podveshen nad
kormushkami ovec i korov, on  otpugivaet volka, i dlya togo zhe lyudi zakapyvayut
ego v zemlyu na skotnom dvore, ibo on otgonyaet nazvannogo zverya".
     Posle takoj primechatel'noj  reklamy  ne udivitel'no,  chto na samom dele
volk nikak ne tyanet na bytuyushchie predstavleniya o nem.
     Gon u nashih volkov byval raz v god; volchata obychno poyavlyalis' na svet v
mae.  Ponyatno,  poka  volchic dlilas'  techka,  samcy pominutno zatevali draki
mezhdu  soboj. Poglyadet'  i  poslushat'  -  boj idet  zhestochajshij,  sverkayut i
shchelkayut  klyki, soperniki  ogryzayutsya i vzvizgivayut, odnako do krovoprolitiya
nikogda ne dohodilo.
     Pered  rodami volchica  i  vozhak stai  ryli nadezhnoe  logovo pod kornyami
kakoj-nibud' listvennicy. Zdes' volchica proizvodila na svet svoe potomstvo -
kak pravilo, ot  treh  do  pyati volchat. Razvozya korm na tachkah, my staralis'
derzhat'sya podal'she ot volch'ih yaslej;  napugaesh'  volchicu -  primetsya taskat'
malyshej  po  vsemu lesu, spasaya ih  ot nas.  Kogda  prihodila pora  volchatam
otvykat' ot  materinskogo moloka,  roditeli  nachinali  kormit' ih otrygnutym
poluperevarennym myasom - svoego roda ekvivalent nashih detskih smesej.
     V  lunnye nochi,  osobenno  kogda podmorazhivalo,  nashi  volki ustraivali
opernye spektakli. Les raspisan serebryanymi polosami lunnogo sveta, mel'kayut
chernye  kontury skol'zyashchih iz teni v ten' zhivotnyh, vdrug  vse oni slivayutsya
vmeste, i volki, zakinuv golovu, izdayut dikij zhalobnyj voj, kotoryj otdaetsya
mezhdu  stvolami,  budto  v peshchere. Sverkayut vyhvachennye  lunoj glaza, shire i
shire raskryvayutsya glotki, po mere togo kak volki,  vse bol'she vozbuzhdayas', s
rastushchim  voodushevleniem  predayutsya peniyu.  Glyadya  na  nih  v takie  minuty,
nedolgo i poverit' vo vse, chto kogda-libo pisalos' pro volkov.
     Sredi  zvuchanij, izdavaemyh  zhivotnymi,  volchij  voj  - odno  iz  samyh
krasivyh, i  ya nichut' ne  udivilsya, obnaruzhiv, chto  volki,  sudya  po  vsemu,
razdelyayut moe kriticheskoe otnoshenie k volynke. V 1624 godu, kogda v Anglii i
Irlandii  povsemestno  vodilis'  volki,  ser  Tomas Fejrfeks  zapisal  takuyu
istoriyu o soldate, kotoryj napravlyalsya iz Irlandii v Angliyu:
     "...idya cherez les s kotomkoj za plechami, on sel pod derevom otdohnut' i
razvyazal kotomku, chtoby  podkrepit'sya  svoimi  pripasami. Vnezapno on uvidel
dvuh ili treh volkov, kotorye napravlyalis' k  nemu, i stal brosat' im hleb i
syr, poka  ego pripasy  ne konchilis'. No volki  podoshli eshche blizhe; togda, ne
znaya, kak  byt', soldat vzyal v ruki svoyu volynku  i prinyalsya igrat'  na nej.
Perepugannye nasmert' volki  brosilis' nautek, i togda soldat skazal:  "CHuma
vas zaberi, znat' by, chto vy tak lyubite muzyku, ya sygral by vam do obeda"".
     Vidno,  volki eti zdorovo  izgolodalis',  raz stali est' hleb  s syrom;
nasha staya byla kuda razborchivee v ede.
     Pomnyu, odna  pochtennaya  starushka, zataiv  dyhanie  smotrela, kak ya kachu
cherez Volchij  les tachku s krovavym gruzom i razbrasyvayu myaso.  Kogda ya vyshel
iz vol'era i zakryl za soboj vorota, ona obratilas' ko mne:
     - Prostite, molodoj chelovek, a kakim myasom vy kormite volkov?
     V  tot den' u  menya bylo osobenno  shutlivoe  nastroenie,  i ya otvetil s
kamennym licom:
     -  |to  myaso  sluzhitelej,  mem.  Rezhim   ekonomii...   Kogda  sluzhiteli
sostaryatsya i uzhe ne v sostoyanii rabotat', my skarmlivaem ih volkam.
     Lico ee vyrazilo  uzhas i nedoverie, no v  sleduyushchij mig ona dogadalas',
chto ya ee razygryvayu.
     Kak  by  to  ni  bylo,  napominayushchie  flejtu  volch'i  golosa  pridavali
volshebnoe ocharovanie lunnoj nochi - kogda ty mirno lezhal v uyutnoj posteli.
     Po  sravneniyu  s  volkami  nashi  medvedi  predstavlyali  soboj  dovol'no
raznosherstnuyu  kompaniyu.  Kak  budto   ih  rodoslovnaya  sochetala  v  sebe  i
evropejskie,  i aziatskie, i  severoamerikanskie  vidy.  Samym  krupnym  byl
samec, kotorogo v  prilive  genial'nosti,  poseshchayushchej dazhe ves'ma  zauryadnyh
lyudej, kogda  oni krestyat zhivotnyh, nazvali Teddi. Moguchij  kosolapyj oluh s
ryzhevatoj  sherst'yu, malen'kimi umolyayushchimi  glazkami  derevenskogo durachka  i
bol'shim, kurnosym rozovym nosom, on otrastil chrezvychajno dlinnye kogti cveta
cherepahi i bez  konca sosal  ih, delaya  sebe  manikyur. Iz-za  ego  vihlyayushchej
zhenopodobnoj pohodki  kogti  gremeli, slovno kastan'ety, povergaya publiku  v
veseloe izumlenie.
     - Glyan'. Bill... medved' chechetku otbivaet.
     -  Ne ugadal,  priyatel',  eto medved' s  zavodom.  Slyshish'  -  motorchik
rabotaet. Nebos' sluzhitel' zavodit ego po utram.
     Na moyu dolyu  vypalo otkryt'  to, o  chem i ran'she mozhno bylo dogadat'sya,
glyadya na  tyazheluyu  postup'  i osanistuyu figuru Teddi i  na to,  kak on lyubit
sidet', polozhiv lapu na serdce: Teddi byl pereodetyj opernyj tenor.
     Proezzhaya odnazhdy na velosipede mimo medvezh'ego vol'era, ya vdrug uslyshal
krajne  neobychnyj  zvuk-  tonkij  pisk  komara s  bolee nizkimi  obertonami,
peremezhaemyj  fal'cetnym  povizgivaniem,   napominayushchim  predsmertnyj   krik
umirayushchej  fei.  Ozadachennyj  etim zvukom, kotoryj nikak  ne  vyazalsya s moim
predstavleniem o medvedyah, ya slez  s velosipeda i pristupil k rassledovaniyu.
Za  kustom ternovnika sidel  na svoem tuchnom ryzhem sedalishche  Teddi i napeval
pro  sebya,  polozhiv  na  grud' odnu  lapu  i  zasunuv  v  rot  kogti drugoj.
Neveroyatnaya   kartina:  etakaya  mahinishcha  -   on  vesil  dobryh   poltorasta
kilogrammov - izdaet stol'  strannye, chisto zhenskie  zvuki. Krohotnye knopki
glaz  byli poluzakryty, i medved' slegka  pokachivalsya. YA  postoyal, nablyudaya,
potom  okliknul ego. Teddi ispuganno  otkryl glaza, vynul  kogti  izo  rta i
vozzrilsya na menya s yavnym zameshatel'stvom. YA podozval ego k ograde i ugostil
yagodami ternovnika. Sidya peredo mnoj  s vidom etakogo moguchego ryzhego Buddy,
on  berezhno  bral chutkimi gubami blestyashchie chernye yagody s moej ladoni. Kogda
on  upravilsya  s  nimi, ya sdelal glubokij  vdoh,  postaralsya vozmozhno  luchshe
nastroit' golosovye  svyazki  i  vosproizvel, kak  mog, melodiyu iz  "Traktira
Belaya Loshad'".
     Teddi ozadachenno vzglyanul  na menya,  potom, k moemu  velikomu vostorgu,
polozhil  na grud' zhirnuyu  lapu, sunul v rot kogti drugoj lapy,  zazhmurilsya i
stal  podpevat'. |to bylo vdohnovennoe ispolnenie, i  my  oba,  sdaetsya mne,
ogorchilis', kogda iz-za nedostatka vozduha v moih legkih penie oborvalos'.
     S toj pory ya ne raz ustraival malen'kie koncerty s uchastiem kosolapogo.
Kogda  ya  sobiral  bumazhki  i prochij musor  mezhdu otzhimom  i ogradoj,  Teddi
skrashival  odnoobrazie  etoj  raboty,  soprovozhdaya  menya  i  liho  raspevaya.
Odnazhdy, kogda my, prislonyas' k ograde  i glyadya drug drugu v glaza, dovol'no
soglasno  ispolnyali "Pust' ty ne angel", ya  sluchajno obernulsya i  uvidel  na
dorozhke  treh  monahin',  kotorye  ocepenelo  smotreli na  nas.  Zametiv moj
vzglyad, oni pospeshno podobrali svoi yubki i zasemenili proch'. Pravda, nichto v
ih licah ne govorilo o tom, chto oni stali svidetelyami neobychnogo zrelishcha, no
vse zhe my s Teddi chuvstvovali sebya ochen' nelovko.
     Tak veliko bylo obayanie Teddi, chto ya pochti gotov byl poverit' v istoriyu
o kosolapom serdceede, rasskazannuyu Topsellom:
     "Filipp Koffeus iz Konstansa povedal mne kak o vpolne dostovernom dele,
chto v  Savojskih Al'pah odin Medved' siloj unes v svoe logovo yunuyu devushku i
sdelal ee predmetom svoih plotskih vozhdelenij, i poka on derzhal ee v logove,
kazhdodnevno nosil ej samye luchshie yabloki  i inye plody, kakie mog razdobyt',
i potcheval  ee,  kak  istinnyj  vlyublennyj;  no vsyakij  raz, otpravlyayas'  za
proviantom, on zakryval  vhod  v  logovo ogromnym  kamnem,  chtoby devushka ne
mogla bezhat'. V konce koncov roditeli posle  dolgih poiskov nashli  svoyu yunuyu
doch' v logove Medvedya i spasli ee ot zatocheniya u dikogo zverya".
     Interesno, chto shodnuyu istoriyu rasskazyvayut zhivushchie na yaponskom ostrove
Hokkajdo  ajny,  kotorye poklonyayutsya  medvedyu.  Pravda,  v  ajnskoj  legende
govoritsya o  zhenshchine, rodivshej  syna ot  kosolapogo,  i  mnogie gornye  ajny
gordyatsya  tem,  chto  budto  by  proizoshli  ot medvedya.  Ih  tak  i  nazyvayut
"Potomkami Medvedya". Vot kak oni govoryat o sebe: "CHto do menya, to ya syn Boga
Gor. YA proishozhu  ot bozhestvennogo pravitelya gor". Vprochem, samim  kosolapym
ot etogo  pokloneniya  malo  radosti,  esli  sudit'  po ezhegodnomu  Prazdniku
medvedya u ajnov.
     Predvaritel'no  ajny lovyat medvezhonka i dostavlyayut ego v  derevnyu. Esli
on ochen' malen'kij, ego kormit grud'yu kakaya-nibud' iz zhenshchin ili zhe emu dayut
korm  iz ruk libo  izo  rta.  Stav pobol'she, on igraet  s det'mi  v lachuge i
pol'zuetsya vsemi privilegiyami komnatnogo  zhivotnogo; kogda zhe eshche podrastet,
ego zatochayut v derevyannuyu kletku i dva-tri goda otkarmlivayut, kak govoritsya,
na uboj. I  nakonec prihodit vremya dlya  prazdnika, priurochennogo k  sentyabryu
ili oktyabryu.
     Sperva zhiteli  derevni  prinosyat  izvineniya svoim bogam  - deskat', oni
soderzhali medvedya  stol'ko, skol'ko pozvolyal im skudnyj dostatok,  no teper'
vynuzhdeny  ubit'  ego.  Esli derevnya nebol'shaya,  v  prazdnike uchastvuet  vsya
obshchina. Vse sobirayutsya okolo kletki,  i derevenskij tribun soobshchaet medvedyu,
chto emu predstoit otpravit'sya k predkam. Prosit ego byt'  snishoditel'nym  i
ne  gnevat'sya.  Posle  chego  - strannoe  protivorechie! -  medvedya  oputyvayut
verevkami, vyvodyat  iz kletki i osypayut gradom tupyh strel, chtoby razozlit'.
Kogda medved' istoshchit svoi sily  v tshchetnoj  popytke  izbavit'sya ot put,  ego
privyazyvayut k  stolbu, zatykayut past'  klyapom i podvergayut bednyagu udusheniyu,
szhimaya ego sheyu mezhdu  dvumya zherdyami. Vsya derevnya s velikim rveniem uchastvuet
v  etoj procedure. Zatem serdce medvedya pronzayut streloj,  no tak,  chtoby ne
prolilas'  darom ni odna kaplya krovi.  Inogda muzhchiny p'yut  goryachuyu medvezh'yu
krov', chtoby  k  nim pereshla otvaga i prochie dostoinstva kosolapogo, a takzhe
namazyvayutsya krov'yu, chtoby im soputstvoval uspeh v ohote.
     S  mertvogo  zverya  snimayut  shkuru,  golovu  otrubayut  i  vystavlyayut  v
obrashchennom na vostok okne  zhilishcha  vmeste s  chast'yu tulovishcha, miskoj varenoj
medvezhatiny, kleckami iz prosyanoj muki i sushenoj ryboj.
     K ubitomu  zveryu obrashchayutsya  s molitvami,  v chastnosti  vzyvayut  k  ego
velikodushiyu i prosyat kosolapogo  posle  svidaniya s roditelyami  vernut'sya  na
zemlyu, chtoby ego mozhno bylo snova pojmat'  i otkormit' dlya zhertvoprinosheniya.
Zamecheno, chto  v  nachale  prazdnika zhenshchina, vykormivshaya  medvezhonka, gromko
rydaet,  odnako eto ne  meshaet ej s velikoj energiej uchastvovat'  v udushenii
medvedya, posle chego ona vskore vnov' obretaet byluyu zhizneradostnost'.
     Mne poschastlivilos' rabotat' v medvezhatnike kak  raz  v to vremya, kogda
oshchenilis'  suprugi  Teddi.  Garri znal,  chto  oni  beremenny,  odnako o  dne
predstoyashchih rodov mozhno bylo lish'  gadat'. No vot my zametili, chto medvedicy
sobirayut listvu  dlya svoih logovishch, i ponyali: blizitsya dolgozhdannoe sobytie.
Ustroennye  mezhdu  kustami   kumaniki  logovishcha  napominali  kamennye  ul'i,
prisypannye zemlej i  dernom. Medvedicy prisazhivalis' v neskol'kih metrah ot
logovishch i  prinimalis'  sgrebat' list'ya i  travu, prizhimaya  ohapki  k  svoim
tolstym zhivotam. Sgrebut vse vokrug sebya - otodvigayutsya  na sedalishche nazad i
snova pristupayut k rabote. Nabrav stol'ko, chto nosha edva pomeshchalas' v lapah,
medvedicy   nesli  ee  v  logovishche.  V  itoge  poluchilas'  postel'  tolshchinoj
tridcat'-sorok   santimetrov,   shirinoj  okolo  polutora   metrov.  Zakonchiv
blagoustrojstvo, medvedicy na nekotoroe  vremya uspokoilis'. A zatem,  v odin
prekrasnyj  den', kogda  my  prohodili mimo medvezh'ego vol'era, Garri  vdrug
ostanovilsya i naklonil golovu nabok.
     - Slyshish', starik? - sprosil on.
     YA prislushalsya: iz odnogo  logova donosilsya vysokij, pronzitel'nyj zvuk,
slovno pishchala rezinovaya igrushka.
     - Oshchenilis',- zaklyuchil Garri dovol'nym golosom.
     V chest' takogo sobytiya  ya otpravilsya v derevenskij traktir i  kupil dve
butylki piva k nashemu vtoromu zavtraku. Podnimaya tost, ya s volneniem sprosil
Garri, kogda zhe my uvidim medvezhat.
     - Pridetsya podozhdat', starik, poka u nih glaza prorezhutsya,- otvetil on.
     -  A kogda eto budet? -  neterpelivo osvedomilsya  ya,  dostavaya tetrad',
chtoby zapisat' stol' vazhnyj fakt
     -Nedeli cherez  tri,-skazal Garri.-CHerez tri nedeli mozhno  budet vojti k
nim i opredelit' pol.
     YA schital  dni. Znaj ya, chto  menya zhdet, ne rvalsya  by  tak na svidanie s
medvezhatami... No vot nastal velikij den',
     - Segodnya pojdem k medvedyam,- nebrezhno brosil Garri utrom.
     YA ponyal, chto on govorit pro medvezhat.
     - Opredelyat' pol? - sprosil ya.
     - Vot imenno, starik,- otvetil Garri.- K polovine odinnadcatogo priedet
odin fotograf iz londonskoj gazety, tak ty otnesi  k vol'eru dve lestnicy  i
zapri Teddi v odnu kletku, a medvedic v druguyu. Ponyal?
     - Ponyal,- poslushno otozvalsya ya,  hotya mne ochen' hotelos' by uznat',  na
chto nam dve lestnicy.
     Teddi  mne  udalos' zamanit'  v  kletku pri  pomoshchi  yagod ternovnika  i
melodii  iz  "Na  ostrove  Kapri".  Ego  ne  stol'  doverchivye suprugi dolgo
upiralis', no vse zhe zhadnost' vzyala verh, kogda ya pustil v hod podkup v vide
bol'shih  lipkih  finikov.  Nakonec pokazalas'  korenastaya figura Garri;  ego
soprovozhdali dolgovyazyj fotograf i Denis, sluzhitel' odnoj iz sekcij.
     - Vse gotovo, starik? Ty otdelil ih, kak ya velel? - sprosil Garri.
     - Polnyj poryadok,- otvetil ya.
     Garri proveril zapory na kletkah i energichno poter ruki.

     - A teper', starik,- skazal on,- spuskaj lestnicy v vol'er.
     Zdes'  nado  poyasnit',  chto medvezhij vol'er  ploshchad'yu s  polgektara byl
obnesen  s  trehstoron chetyrehmetrovoj  zheleznoj ogradoj, prichem zaostrennye
vverhu prut'ya zagibalis' vnutr'. S chetvertoj storony byl nasypan ukreplennyj
cementom  zemlyanoj val;  podnimaesh'sya  na neskol'ko  stupenek  i smotrish' na
medvedej s  vysoty chetyreh  metrov.  S vala  otkryvalsya  takzhe  vid na  ves'
uchastok.  Imenno  tut  Garri  i  poprosil  menya spustit' lestnicy  v vol'er.
Po-prezhnemu nedoumevaya, dlya chego oni  nam, ya tem ne menee poslushno ustanovil
ih i proveril nadezhnost' upora.
     - Tak, starik, teper' poshli.
     S  etimi  slovami  Garri  peremahnul  cherez otzhim  i skatilsya  vniz  po
lestnice s bystrotoj mnogonozhki.
     Uvidev, chto my  pronikli v vol'er i napravlyaemsya k logovishcham, medvedicy
zloveshche zarychali s  etakim podvyvaniem,  krasnorechivo davaya ponyat', chto  oni
sdelali  by  s nami,  esli  by mogli vyrvat'sya iz  kletki. Podojdya k pervomu
logovu, Garri opustilsya na chetveren'ki i  zabralsya  vnutr'. Minutnaya tishina,
zatem on nelovko popolz obratno, volocha za  soboj dvuh vorchashchih, upirayushchihsya
zverenyshej, pri vide kotoryh  u  menya perehvatilo dyhanie. Moemu izumlennomu
vzoru predstali dva golubovatyh plyushevyh medvezhonka iz igrushechnogo magazina.
Prismotrevshis'  vnimatel'nee,  ya  zaklyuchil,  chto  okraskoj  ih  meh   skoree
napominaet sherst' persidskoj  koshki.  Dlinnye, kak u  otca,  ostrye kogti  -
svetlo-yantarnogo  cveta; glaza  -  kruglye, farforovo-golubye.  Kazalos' by,
sozdaniya,  slovno  vyshedshie  iz  skazki,  dolzhny  obladat'  ocharovatel'nym i
krotkim  nravom.  Nichego  podobnogo:  oni  vizglivo  ogryzalis'  i  norovili
zacepit'  nas svoimi dlinnymi,  kryuchkovatymi, kak shipy  ternovnika, kogtyami,
ili capnut' ostrymi, kak igolka, hrupkimi belymi zubami.
     - Nu-ka,  starik,-  Garri  podnyal  vverh dva  prelestnyh, no  otnyud' ne
bezobidnyh komochka,- ty derzhi etih, a ya dostanu dvuh ostal'nyh.
     I  on nebrezhno  sunul  medvezhat mne v  ruki. U menya bylo takoe chuvstvo,
slovno  ya   obnimayu  dve  mehovye  shubki,  nachinennye  tugimi   muskulami  i
rybolovnymi kryuchkami. Tem vremenem Garri  izvlek iz drugogo logova  eshche dvuh
medvezhat, i my napravilis' k lestnicam.
     Do  etogo dnya ya  sovershenno ne predstavlyal  sebe  (chto  znachit zhit' bez
trevog i zabot!), kak neprosto karabkat'sya vverh po lestnice, derzha na rukah
dvuh zlobnyh medvezhat. My s Garri vybralis' naverh iskusannye, iscarapannye,
okrovavlennye, no  v  obshchem-to nepokorennye.  I stali  pozirovat', izobrazhaya
vesel'e, poka medvezhat fotografirovali pod vsevozmozhnymi uglami. Vot kogda ya
obnaruzhil  (i  s teh por  u  menya  ne  bylo  prichin peresmotret'  svoyu tochku
zreniya),  chto  fotografy  -  zhestokie  i beschuvstvennye  sushchestva.  Nebrezhno
brosaya: "Povernite emu golovu, chtoby  mozhno bylo snyat' v profil'",- reporter
men'she vsego  dumaet o  tom,  chto vy  pri  etom  riskuete poteryat'  odin-dva
pal'ca.
     Nakonec fotograf zakonchil s容mku. Vo vsyakom sluchae, ya tak reshil. Odnako
on obratilsya k Garri:
     - Nu, a kak naschet togo, chtoby snyat' ih vmeste s materyami?
     - Vse v poryadke,- otvetil Garri,- sejchas budet sdelano.
     Pomnyu,  ya  podumal,  chto  Garri  izlishne  samouveren:  ved'  stoit  nam
vypustit' medvezhat, kak oni mahnut pryamikom v kusty  kumaniki, a uzh togda ni
o kakih s容mkah ne mozhet byt' i rechi.
     - Poshli vniz, starik,- skazal mne Garri.- I ne  otpuskaj medvezhat, poka
ya ne skazhu.
     Pokazav chudesa balansirovki, kotorye byli by vstrecheny ovaciej v  lyubom
cirke, ya slez  po  lestnice v  vol'er i  s oblegcheniem  opustil  medvezhat na
zemlyu, krepko derzha oboih za zagrivok.  Garri s dvumya otbivayushchimisya malyshami
prisoedinilsya ko mne i nebrezhno plyuhnul ih ryadom s moimi.
     -  Teper' slushaj,  starik,- prodolzhal on,- chto my sdelaem dal'she. Budem
derzhat' medvezhat, poka Denis vypuskaet medvedic iz kletki, ponyal?
     YA  nedoverchivo  vozzrilsya  na  nego,  derzha zheleznoj hvatkoj gorlanyashchih
bliznecov. Net, ne shutit, vser'ez govorit...
     -Garri,-skazal  ya,-ty  svihnulsya.  Kak tol'ko  eti  okayannye  medvedicy
vyjdut iz kletki, a tut medvezhata krichat... da oni... oni...
     U  menya perehvatilo golos pri  mysli o tom,  chto  sdelayut medvedicy, no
Garri dazhe slushat' menya ne stal.
     - Denis,- kriknul on,- ty gotov?
     - Gotov,- donessya slabyj golos so storony kletki.
     - Garri...- lihoradochno nachal ya.
     -  Slushaj, starik,- myagko proiznes Garri,- ty derzhi medvezhat, poka ya ne
velyu tebe otpuskat', ponyal? Medvedicy  nas ne  tronut, kak  tol'ko zapoluchat
ih.
     - No, Garri...- nachal ya opyat'.
     - Vse  v poryadke, starik. U nas dve lestnicy, verno? Po moej komande ty
otpuskaesh' medvezhat i drapaesh' vverh  po  svoej lestnice. Tol'ko i vsego. Ty
gotov?
     - No, Garri...
     - Ladno, Denis, vypuskaj! - kriknul Garri.
     Posleduyushchie minuty byli  nasyshcheny sobytiyami. Na moj vzglyad,  my s Garri
veli sebya  po  men'shej mere kak dushevnobol'nye. Medvedica, u  kotoroj otnyali
medvezhat,- v etom sluchae dve medvedicy - o bozhe! Sam SHekspir ne pridumal  by
bolee bezumnogo syuzheta.
     Mezhdu tem medvedicy perestali rychat', i ya uslyshal horosho znakomyj zvuk:
zvon  podnimaemoj  dveri.  Ego  smenila  zloveshchaya  tishina.  Kusty   kumaniki
zaslonyali nam kletku.
     - Sejchas poyavyatsya, starik,- veselo zametil Garri.
     - Garri...- sdelal ya poslednyuyu popytku.
     - Aga! - udovletvorenno voskliknul Garri.- Vot i oni.
     Do  etoj minuty ya  kak-to ne predstavlyal sebe, chto dve celeustremlennye
dyuzhie  medvedicy sposobny prorvat'sya skvoz' gustye  zarosli dvenadcatiletnej
kumaniki, slovno cherez papirosnuyu bumagu. Kstati, na sluh kazalos', chto rech'
idet imenno o bumage. A zatem Garri, ya i chetyre medvezhonka okazalis' licom k
licu s  raz座arennymi mamashami,  ot  kotoryh nas  otdelyalo  chut' bol'she  pyati
metrov.  Malyshi  pri  vide roditel'nic  stali  otchayanno  vyryvat'sya, izdavaya
privetstvennyj   pisk.   Medvedicy  priostanovilis',  chtoby  razobrat'sya   v
obstanovke,  vozmushchenno  fyrknuli ne huzhe "Rakety"  Stivensona i  s  hriplym
rychaniem poshli na  nas.  Oni ne bezhali - razviv porazitel'nuyu skorost',  oni
prygali, budto  dva  ogromnyh  volosatyh myacha, i  ot  etogo  mne  stalo  eshche
strashnee. S kazhdoj sekundoj vse blizhe i vse gromadnee... I kogda razdelyayushchee
nas  rasstoyanie sokratilos'  do treh s polovinoj metrov,  ya  reshil,  chto vse
koncheno.
     - Nu, a teper' otpuskaj, - skazal Garri i vypustil svoih medvezhat.
     V  zhizni   ne  otpuskal  ya  zverej  s  takoj  pospeshnost'yu  i  s  takim
oblegcheniem. Sgoryacha ya chut' ne shvyrnul medvezhat navstrechu mamashe. Posle chego
rinulsya k  lestnice i  vzletel  po nej  s lovkost'yu  i  bystrotoj  martyshki.
Naverhu ya ostanovilsya  i poglyadel vniz.  Vse vyshlo, kak  predskazyval Garri.
Zapoluchiv  medvezhat, medvedicy ostanovilis' i prinyalis' uteshat' i oblizyvat'
ih, ne  obrashchaya na  nas nikakogo vnimaniya. My podtyanuli lestnicy, i ya  vyter
vspotevshee lico.
     - Garri,-  tverdo skazal  ya, kogda my vozvrashchalis' k sarayu zebr,-  ya ne
povtoril by etot nomer dazhe za tysyachu shillingov!
     - Poka chto ty ego prodelal za dva funta desyat',- usmehnulsya Garri.
     - Kak eto ponimat', za dva funta desyat'?
     -  Stol'ko zaplatil  fotograf,-  ob座asnil  Garri.-  Pyaterku  na  dvoih.
Polovina tvoya, starik.
     |ti den'gi pozvolili mne svodit' v kino svoyu podruzhku, no ya po-prezhnemu
schitayu, chto ne byl vpolne voznagrazhden.





     Takoe krotkoe zhivotnoe
     I kakoe rassuditel'noe.
     SHekspir. Son v letnyuyu noch'

     Srazu posle togo kak suprugi Bejli, k moemu velikomu sozhaleniyu, uehali,
i ya poznal nelyudimuyu, otdayushchuyu ispravitel'nym domom atmosferu "lachugi", menya
pereveli  v druguyu sekciyu. Nazyvalas'  ona sekciej zhirafov,  i zavedoval  eyu
nekij  Bert Rodzhers,  uravnoveshennyj,  dobryj chelovek s rumyanym, obvetrennym
licom  i glazami  cveta polevogo cikoriya.  Nesmotrya na  neskol'ko  robkij  i
zastenchivyj nrav, on s velikim terpeniem i yumorom otvechal na vse moi voprosy
i strashno gordilsya poruchennymi emu zhivotnymi.
     Centr   sekcii  nahodilsya   ne  v  samom  udachnom  meste,  a  imenno  v
Kolokol'chikovom lesu. Sovershenno prelestnyj vesnoj, etot les ostavlyal zhelat'
luchshego  v  nachale  zimy.  Okruzhennyj so  vseh storon lugami, on  produvalsya
naskvoz'  rezkim,  pronizyvayushchim  vetrom.  V  tu poru, kogda ya  prishel v etu
sekciyu,   nazvanie  "Kolokol'chikovyj  les"  zvuchalo  yavnym  evfemizmom.  Vy,
konechno, predstavlyaete sebe zelenye duby, vzdymayushchiesya nad goluboj dymkoj iz
millionov cvetkov... Na samom dele stvoly pobleskivali  ot  dozhdya  i po  nim
raspolzlis' pyatna yarko-zelenoj pleseni. V etom ugryumom, plakuchem lesu zhalis'
v  kuchki nedovol'nye kenguru i snovali  smirnye muntzhaki, sovsem miniatyurnye
na fone moguchih derev'ev.
     V  pryamom i  perenosnom  smysle sredi vseh obitatelej  sekcii vydelyalsya
zhiraf Piter. On zanimal  samuyu prostornuyu, krasivuyu i razumno splanirovannuyu
postrojku  v  Uipsnejde.  Zdanie  bylo  derevyannoe,  v  vide  polumesyaca,  s
velikolepnym parketnym polom. Estestvenno, k nemu primykal  obshirnyj  zagon,
odnako kaprizy anglijskogo klimata vo vse vremena goda, osobenno zhe v pervye
zimnie  mesyacy,  vynuzhdali  Pitera bol'shuyu chast' vremeni merit'  shagami svoyu
obitel', napominayushchuyu bal'nyj zal.
     V  pervoe  zhe  utro Bert, povedav o  nashih mnogochislennyh obyazannostyah,
ob座avil:
     - A teper', druzhishche, prezhde vsego nam nado proizvesti uborku u Pitera.
     -A chto, - ostorozhno sprosil ya, - vy, e-e... pryamo tak k nemu i vhodite?
     - Konechno,- slegka udivilsya Bert.
     - On chto zhe... gm, ruchnoj? - Pamyatuya  nedavnee priklyuchenie s medvedyami,
ya stremilsya k polnoj yasnosti.
     - Kto? Starina Piter? Da on muhi ne obidit.
     S etimi  slovami  Bert  vruchil mne  metlu, otkryl dver'  i vvel menya  v
ogromnoe gulkoe pomeshchenie, sluzhivshee domom Piteru.
     Supruga Pitera umerla zadolgo do moego prihoda v zoopark. Bez nee zhiraf
stal  razdrazhitel'nym, poteryal appetit. Vidya,  chto on  tomitsya odinochestvom,
emu  priveli  novogo  tovarishcha  -  kozlenka  somnitel'nogo  proishozhdeniya  i
prichudlivoj okraski. K tomu  vremeni, kogda  ya prishel v etu sekciyu, kozlenok
(ego,  konechno,  nazvali  Billi)  vyros  v  zdorovennogo  kozla,  otnyud'  ne
krasivogo, zato dostatochno vlastnogo i po-svoemu obayatel'nogo.
     Kogda my v  to  utro voshli v dom zhirafa, Piter stoyal v dal'nem uglu i s
otsutstvuyushchim vidom ritmichno pozhevyval svisayushchij  izo rta klok sena. Ni dat'
ni vzyat' stolichnyj dendi, razdumyvayushchij o tom, kakoj galstuk nadet' segodnya.
Billi, vystupaya v privychnoj dlya nego  roli  zaveduyushchego otdelom informacii i
lichnogo  sekretarya, izdal  privetstvennoe bleyanie i pospeshil mne  navstrechu,
chtoby proverit' - vdrug ya ili chto-nibud' iz moego oblacheniya goditsya v pishchu
     -  Ty,  glavnoe, vedi  sebya  tiho i  spokojno,-  ob座asnil  Bert.-  Znaj
podmetaj sebe potihon'ku. Ne  delaj rezkih dvizhenij, on ih ne  lyubit, rezkie
dvizheniya  ego  pugayut, i  on  mozhet  bryknut'.  Da on sam potom  podojdet  i
pozdorovaetsya s toboj.
     Glyadya  na pyatnistogo verzilu  v drugom  konce  pomeshcheniya,  ya otnyud'  ne
ispytyval ostrogo zhelaniya poznakomit'sya s nim poblizhe.
     - Nu ladno, ya poshel kormit' bujvolov,- skazal Bert.
     - Kak? Vy ne ostanetes'? - ispugalsya ya.
     -Zachem? Tut dvoim delat' nechego. Da ty v dva scheta upravish'sya.
     Upravlyus', podumal ya. Esli menya ran'she ne zabrykayut nasmert'.
     I ya ostalsya odin v obiteli  zhirafa. Piter po-prezhnemu zadumchivo stoyal v
uglu.  Billi  usilenny  staralsya  vydernut' iz moego  bashmaka  shnurok, chtoby
s容st' ego.
     Bert  ne  ogranichil menya  nikakim  srokom,  a podmesti  parket  -  para
pustyakov, poetomu  ya  reshil  sperva potratit'  neskol'ko minut na  to, chtoby
naladit'  otnosheniya s Billi i dat' Piteru privyknut' k poyavleniyu  v ego dome
neznakomogo  lica.  V  karmane  u menya  nashlos' neskol'ko kuskov sahara, oni
pomogli zalozhit' prochnuyu  osnovu dlya moej druzhby s kozlom. On  nabrosilsya na
sahar s takim vostorgom,  budto  v  zhizni  ni  razu ne el dosyta,  hotya  ego
pokrytoe   svoeobraznoj  ryzhevato-zheltoj  sherst'yu  telo,  velichinoj  s  krup
shetlandskogo poni, otnyud' ne proizvodilo vpechatlenie istoshchennogo. I vot poka
ya  potcheval Billi saharom, Piter reshil  tronut'sya s mesta. Proglotil ostatok
sena  i  poshel  merit' shagami razdelyavshee  nas  prostranstvo.  Zrelishche  bylo
zhutkovatoe i dazhe sverh容stestvennoe, kak budto derevo vdrug vydernulo korni
iz zemli i  poplylo  cherez pole. Da-da,  Piter plyl. Porazitel'nyj  mehanizm
upravlyal etimi ogromnymi konechnostyami: samoe vysokoe mlekopitayushchee na svete,
napravlyayas' ko mne,  dvigalos' legko i graciozno, kak  lan', i besshumno, kak
oblachko.  Ni kapli  neuklyuzhesti,  sama  plavnost', i krasota dvizhenij Pitera
zastavlyala zabyt'  pro  ego  neproporcional'nye konechnosti i  ogromnyj rost.
Kazalos' by, zhiraf sozdan byt' nepovorotlivym, odnako uglovatosti  ne bylo i
v pomine.
     Piter  ostanovilsya  metrah v chetyreh  ot  menya  (pri  etom  golova  ego
ochutilas' pryamo nado mnoj), medlenno opustil golovu i  zaglyanul mne v  lico.
Nado  bylo  videt' eti  dlinnye tolstye  resnicy, eti  prekrasnye, ogromnye,

vlazhnye  temnye glaza,  kotorye  izuchali  menya  s krotkim  vnimaniem.  ZHiraf
chrezvychajno  uchtivo i ostorozhno obnyuhal  menya, zaklyuchil, ochevidno, chto ya  ne
opasen,   povernul   krugom   i   udalilsya.   Ego  hvost   napominal  plavno
pokachivayushchijsya  dlinnyj  mayatnik iz shelkovistyh volos cveta slonovoj  kosti;
zamyslovatyj nabor  pyaten  medovogo i kremovogo  cveta sostavlyal krasivejshuyu
nepovtorimuyu mozaiku, S  etoj minuty ya na  vsyu zhizn'  byl ocharovan Piterom i
vsemi zhirafami voobshche.
     Rabotaya v  etoj sekcii, ya s voshishcheniem nablyudal vzaimootnosheniya Pitera
i Billi.  Udivitel'naya privyazannost' Pitera k daleko ne  privlekatel'nomu na
vid kozlu brosalas' v glaza; ne menee ochevidno bylo, chto  kozel otnositsya  k
Piteru sovershenno spokojno. U Billi bylo odno  -  izvinite za  beshitrostnyj
kalambur -  vsepogloshchayushchee  hobbi: on  neprestanno  iskal  chto-nibud' hot' v
kakoj-to mere s容dobnoe. Piter poglyadit sverhu na odetuyu v solomennogo cveta
sherst' korenastuyu figurku druga svoimi yasnymi glazami, obnyuhaet ee s velikoj
nezhnost'yu  i ostorozhno-ostorozhno pereshagnet cherez Billi. Esli  zhe kozlu nado
bylo  kuda-to  projti,  a   na  puti  okazyvalsya  Piter,  on  postupal  kuda
reshitel'nee. Naklonit golovu i bodaet ogromnuyu pyatnistuyu nogu, poka Piter ne
postoronitsya s vinovatym vidom. U  Billi byli veselye zheltye glaza, korotkaya
shchegol'skaya borodka i neskladnoe, pochti  kvadratnoe telo. Trudno  predstavit'
sebe bolee rezkij kontrast: Piter - aristokrat,  kak  govoritsya, do  konchika
nogtej,   blagovospitannyj   dendi.  Billi  -  prosto-naprosto  obyknovennyj
prozhorlivyj kozel. No nikogda  ne padayushchij duhom kozel s chuvstvom  yumora i s
kozlinoj  besceremonnost'yu, kotoraya ne priznaet nikakih prepyatstvij. Ne bylo
nikakogo somneniya  v tom, kto hozyain v dome Pitera. Uveren: okazhis' Billi  v
odnom  pomeshchenii s  nosorogom,  on  v dvadcat'  chetyre chasa podchinil by togo
svoej vole.
     Uznav menya  poblizhe.  Billi  inogda  na  neskol'ko  minut  otryvalsya ot
glavnogo dela svoej zhizni, to est' ot popytok s容st' chto-nibud' nes容dobnoe,
i snishodil do igry so mnoj. Ego  predstavlenie ob igre bylo  svoeobraznym i
trebovalo  nemalogo  napryazheniya ot partnera.  Poprostu  govorya,  on naklonyal
golovu  i brosalsya  na menya.  Moe uchastie vyrazhalos' v tom, chto ya dolzhen byl
prinimat'  vsyu silu  udara na ladoni, delaya pri etom shag  v  storonu. Manevr
etot treboval  nemaloj  pryti i  navyka, i, kogda ya  pochemu-libo byval ne  v
forme, mne grozili nepriyatnosti: lezhish', sudorozhno  glotaya vozduh, na spine,
a Billi  stoit i tryaset borodoj  nad tvoim  licom, i zheltye glaza  ego polny
zloradnogo smeha.  I esli zameshkaesh'sya v  prostertom  polozhenii  -  riskuesh'
ostat'sya   bez   poloviny  galstuka,  potomu  chto  vsyakogo  roda  fizicheskie
uprazhneniya razvivali u Billi chudovishchnyj appetit.
     Smotret',  kak  Piter   est,  bylo  neobychajno   interesno.  Dlinnejshij
yarko-goluboj yazyk  s  neveroyatnoj berezhnost'yu obvival klok  sena.  Kazalos',
yazyk  zhivet sam po sebe, potomu  chto on  bezoshibochno vybiral i  otbrakovyval
korm, mezh tem  kak  sam Piter stoyal budto  v transe. Eshche  odno uvlekatel'noe
zrelishche  - kak  on podbiral korm s pola. Piter  primenyal dva sposoba. Pervyj
zaklyuchalsya v tom, chto on sgibal v kolenyah perednie nogi, poka ne dotyagivalsya
do  korma golovoj.  No  chashche  Piter  pribegal k  drugomu,  bolee  slozhnomu i
opasnomu sposobu, a imenno:  vse shire  i  shire,  santimetr  za  santimetrom,
razdvigal v storony svoi  ogromnye perednie nogi, potom naklonyal dlinnuyu sheyu
i podbiral lakomstvo yazykom. ZHiraf  soblyudal pri etom krajnyuyu  ostorozhnost',
ved'  poskol'znis' on  -  tak  i  ruhnul by s  raskoryachennymi nogami,  a eto
grozilo perelomom obeih lopatok, nog, da, pozhaluj, i pozvonochnika.
     Dazhe posle  togo kak  ya ubedilsya, chto Piter menya priznal, ubirat' v ego
dome vse ravno bylo strashnovato. |nergichno rabotaya metloj, ya ne slyshal,  kak
myagkie  kopyta  tiho  shorkayut  po parketu.  ZHiraf uhitryalsya  podojti  sovsem
besshumno, i  tol'ko togda  pojmesh', chto  on  ryadom, kogda uslyshish' u sebya za
plechami  glubokij  zadumchivyj vzdoh. Oglyanesh'sya - nad toboj na chetyre  metra
vozvyshaetsya  pyatnistaya  mahina;  syurpriz,  kotoryj  otnyud'  ne  uspokaivayushche
dejstvoval na moi nervy. Bol'shie vlazhnye glaza ispolneny lyubopytstva, nizhnyaya
chelyust' ritmichno  dvigaetsya,  obrabatyvaya  zhvachku, razduvshiesya nozdri obdayut
tebya  zharkim  dyhaniem  s  zapahom sena. No  vot  moguchaya sheya otnosit golovu
metrov na pyat'  v storonu,  i zhiraf, sutulyas',  udalyaetsya,  chtoby poryt'sya v
kormushke svoim golubym yazykom. Za vse vremya, chto ya rabotal v dome Pitera, on
ni  razu ne  proyavlyal zloby,  no ya-to  znal, chto metkij  udar ego  ogromnogo
kopyta  sposoben pri nuzhde ubit' l'va,  a  potomu obrashchalsya s nim ostorozhno.
Glavnoe  -  ne  ispugat'  ego.  Konechno,  eto  pravilo  otnositsya  k  lyubomu
zhivotnomu, nahodyashchemusya  u vas na  popechenii, no zhirafy osobenno nervny, oni
sposobny ot  ispuga sorvat'sya v panicheskij,  neuderzhimyj galop, grozyashchij  im
perelomom nogi, a to i razryvom  serdca  ot iznemozheniya. Pravda, eto krajnij
sluchaj, obychno zhe ispugannyj  zhiraf avtomaticheski brykaet zadnimi nogami ili
udaryaet protivnika golovoj - bukval'no kosit ego, kak travu.
     V  zooparke,   razumeetsya,   zhiraf  vydelyaetsya  sredi  drugih  zhivotnyh
blagodarya svoemu ogromnomu rostu i velikolepnoj  okraske, napominayushchej yarkij
gobelen, no v estestvennom sostoyanii ego pestraya okraska sluzhit prevoshodnoj
maskirovkoj. Gordon Kamming soobshchaet:
     "...chto kasaetsya zhirafa, kotoryj  voditsya v  staryh lesah s  mnozhestvom
obvetrennyh stvolov  i povalennyh derev'ev,  to mnogo  raz  tol'ko podzornaya
truba  pozvolyala  mne  s uverennost'yu razlichit'  stado etih  zhivotnyh;  dazhe
opytnyj  glaz  mestnyh  provodnikov  oshibalsya  -  to primut gniloj stvol  za
kameleoparda,  to  nastoyashchego  kameleoparda  sputayut  s  pochtennym veteranom
lesov".
     Primechatel'naya molchalivost'  Pitera  ottenyalas' privychkoj Billi,  vechno
zanyatogo  poiskami pishchi,  negromko  bleyat'  sebe pod  nos.  A  eshche,  kak mne
kazhetsya,  molchalivost' Pitera  byla tak  zametna potomu,  chto  on ne  tol'ko
pomalkival, no i voobshche ne shumel.  Ego shirokie podkovy myagko gladili parket;
vzmahnet  hvostom,  rassekaya  vozduh  so  svistom,-  ot  neozhidannosti  dazhe
vzdrognesh'.  No  chashche  vsego  on  stoyal  nedvizhimo  i  glyadel  skvoz'  tebya,
pogruzhennyj v  kakie-to svoi uvlekatel'nye vospominaniya. Vot ostorozhno, dazhe
kak-to rasseyanno izo rta vysunulsya goluboj yazyk, izyashchno obvilsya vokrug kloka
sena,  vozvratilsya s nim v rot,  i Piter prinimaetsya mashinal'no zhevat' vse s
tem zhe otsutstvuyushchim vyrazheniem v glazah. Vysokij, strojnyj, dlinnaya  chutkaya
morda, myagkij vzglyad,  shirokaya,  plavnaya postup'...  Esli  by menya poprosili
oharakterizovat' ego odnim slovom, ya skazal by - intelligent.
     Vul'garnym, da i to s bol'shoj natyazhkoj, Pitera mozhno bylo nazvat', lish'
kogda  on zheval  zhvachku. Stoit, zadumchivo nablyudaya, kak ya podmetayu pol v ego
dome,  i  ritmichno  rabotaet  nizhnej  chelyust'yu.  No  vot  prozheval,  chelyust'
ostanavlivaetsya, Piter delaet glotok, i glaza ego  stekleneyut.  Poglyadet' na
nego mozhno podumat', chto  on ves' ushel v mir prekrasnoj poezii. Stoit, budto
chego-to  zhdet. I vot nakonec dozhdalsya  - sovsem ne  togo, chto vy voobrazhali,
glyadya na ego vdohnovennuyu mordu. Do smeshnogo: v zheludke u  poeta razdavalos'
strannoe urchanie,  potom hlopok,  v  osnovanii dlinnoj  shei  vzduvalsya kom i
podnimalsya  vverh  s  velichavost'yu gruzovogo  lifta.  Kom  zhvachki razmerom s
kokosovyj  oreh  zakanchival  svoj  put'  vo  rtu zhirafa.  Zadumchivost' geniya
smenyalas' vyrazheniem samogo  ordinarnogo udovletvoreniya,  i  nizhnyaya  chelyust'
Pitera vozobnovlyala svoe monotonnoe dvizhenie.
     YA tak i ne mog ustanovit', upravlyaet li Piter podachej zhvachki iz zheludka
v rot. Predstav'te sebe smushchenie dikogo zhirafa, esli, skazhem, ego ob座asnenie
v lyubvi vnezapno preryvaetsya velikolepnoj gromkoj otryzhkoj!
     Imenno rabotaya  s Billi i Piterom,  kogda  predstavilas' vozmozhnost' ih
sravnivat', ya obratil vnimanie  na  svoeobrazie pohodki zhirafa. V pervyj  zhe
den', glyadya, kak Billi v poiskah s容stnogo trusit po parketu, soprovozhdaemyj
Piterom,  ya  ulovil  kakuyu-to   strannuyu   nesoglasovannost'   ih  dvizhenij.
Prismotrelsya i ponyal, v  chem delo. Billi  shel, kak hodyat vse  mlekopitayushchie,
odnovremenno perenosya  vpered pravuyu perednyuyu i zadnyuyu levuyu nogu,  a  Piter
odnovremenno  perenosil  obe  pravye  nogi.  Poluchalsya  svoeobraznyj,  ochen'
shirokij   i   razvalistyj  mahovyj  shag.  Nedarom   zhiraf   tak   prichudlivo
raskachivaetsya na begu. Kogda obe pravye nogi odnovremenno otorvany ot zemli,
ves' ves  prihoditsya  na  levye  nogi, poetomu sheya i golova dlya  protivovesa
naklonyayutsya vpravo. I  naoborot:  levye  nogi  otryvayutsya ot zemli  -  sheya i
golova  naklonyayutsya vlevo. Tak i begut zhirafy vraskachku po stepi, razmahivaya
sheej, slovno ogromnym pyatnistym mayatnikom.
     Boyus',  tot  fakt, chto Piter prozhival sovmestno s Billi, sbival s tolku
blagorodnuyu anglijskuyu publiku. Posle  pervogo  vzglyada  na  nih  posetiteli
speshili sdelat' nevernyj vyvod.
     -  O-o,  posmotri!  Detenysh...   detenysh   zhirafa!  O-o,   pravda,   on
ocharovatelen!  -  krichali  zriteli,  na  chto  Billi  chashche   vsego  otzyvalsya
proniknovennym bleyaniem, podcherkivaya, chto ne imeet nichego obshchego s zhirafami.
     Odnako zriteli stoyali na svoem.
     -  Interesno, pochemu u nego  net  pyaten, kak u materi? -  voproshali oni
drug druga.
     - Mozhet, potom poyavyatsya, so vremenem.
     - Interesno, pochemu u nego sheya takaya korotkaya?
     - Da ved' on sovsem malysh, ne vidish', chto li. Otrastet eshche.
     Piter osuzhdayushche glyadel na nih izdaleka,  otnyud' ne pomyshlyaya, vopreki ih
ozhidaniyam,  proyavlyat'  materinskij  instinkt.  A  Billi  byl  slishkom  zanyat
vymogatel'stvom, chtoby prislushivat'sya, za kogo lyudi ego prinimayut.
     Billi  byl velikij  poproshajka. Na moih  glazah, raspravivshis'  s tremya
uvesistymi repami, on cherez pyat' minut speshil k ograde vstrechat' posetitelya,
prichem  shatalsya i  zakatyval glaza tak  ubeditel'no,  slovno  postoyanno  zhil
vprogolod'.
     - U  nego  zhutko golodnyj  vid,-  proiznosit zhertva ego obmana,  ves'ma
vyrazitel'no glyadya na vas.
     - Da, on  vechno golodnyj,- otvechaete vy, veselo smeyas'.  - On vse gotov
sozhrat'. Na-ka, Billi, ugoshchajsya.
     I vy protyagivaete kozlu elovuyu shishku.
     V  drugoe  vremya  on  vcepilsya by  v nee  zubami,  kak v samoe  lyubimoe
lakomstvo. V drugoe vremya...  Teper' zhe,  brosiv na shishku beglyj vzglyad,  on
otvorachivaetsya.
     - I eto vse, chem vy ego kormite? - osvedomlyaetsya posetitel'.
     - Bozhe  moj,  konechno,  net,  - vozrazhaete  vy.  -  U nego velikolepnyj
racion, takoj zhe, kak u zhirafa.
     V etu minutu Billi, poryvshis' v svoem koryte, vozvrashchaetsya s tryapkoj vo
rtu, kotoruyu on ritmichno zhuet s vidom poslednego muchenika. I vy ubezhdaetes',
chto sostyazat'sya s kozlom bespolezno.
     Esli Piter byl blagorodnym aristokratom, to o ego blizhajshih sosedyah  po
sekcii, afrikanskih bujvolah, ya by etogo ne  skazal. Na vid oni yavlyali soboj
pryamuyu protivopolozhnost' Piteru. CHernye, kak nechistaya sila,  oni proizvodili
dovol'no-taki zhutkoe vpechatlenie, kogda ugryumoj,  temnoj cheredoj  peresekali
zelen'  svoego zagona. Verenicu iz pyati korov vozglavlyal moguchij staryj byk,
velikolepnyj  i  groznyj  zver'.  Tolstennye  bugristye  roga   svisali  nad
malen'kimi  vospalennymi   glazkami,  i  rvanye  ushi  s  zloveshchim  vnimaniem
obrashchalis' v  vashu storonu, kogda vy prohodili mimo  zagona. Iz-za  privychki
katat'sya  po  zemle v  neubrannom sarae ego boka  pokryvala korka  zasohshego
navoza, i setka  treshchin  pridavala  etoj korke  shodstvo  s  kakoj-to  buroj
mozaikoj. Stado rasprostranyalo vokrug sebya harakternyj  gustoj,  sladkovatyj
zapah domashnego skota  - nastol'ko sil'nyj, chto on oshchushchalsya izdaleka dazhe na
otkrytom vozduhe.
     Za  chto ya mog by pohvalit' bujvolov, tak eto za  ih  povedenie v stade,
ibo oni soblyudali pochti voennuyu disciplinu. Drugie stada v  nashem parke veli
sebya kak besporyadochnyj sbrod, zhivotnye tolkalis' i sbivalis' v nekoe podobie
klina, v  kotorom kazhdyj stremilsya zanyat' naibolee  udobnuyu poziciyu. Bujvoly
veli sebya  sovsem  inache; kogda oni  shli  cherez  zagon  na  vodopoj, eto byl
obrazec uporyadochennogo dvizheniya. Idut  k  vode kolonnoj po odnomu, vperedi -
staryj byk, za nim - ostal'nye po starshinstvu. Ni suety, ni gruboj tolkotni,
nichego pohozhego na  manery bizonov,  kotorye  mozhno bylo  vyrazit'  formuloj
"ujdi-s-dorogi-ne-to-kak-bodnu".  Podojdya k prudu, razvertyvayutsya sherengoj i
p'yut, p'yut so vkusom, ne spesha,  potom vhodyat po koleno v vodu i razmyshlyayut,
napominaya prichudlivoe reznoe izdelie iz chernogo yantarya.
     U starogo byka, kak ya vskore ubedilsya, dusha byla takaya zhe chernaya, kak i
shkura; na nego periodicheski nakatyvalo, i togda on stremilsya vo chto by to ni
stalo kogo-nibud' ubit', vse ravno kogo. Obychno on vel sebya dovol'no smirno:
cheshesh' emu golovu i ushi - stoit sebe s  prishchurennymi glazami. SHirokaya morda,
obtyanutaya  lakirovannoj kozhej,  vsegda vlazhno pobleskivala,  i  u  nego byla
skvernaya privychka bryzgat' penoj  izo rta i nozdrej. Zazevaesh'sya,  pochesyvaya
emu golovu,- vdrug razdaetsya glubokij, udovletvorennyj vzdoh,  i tvoya kurtka
speredi stanovitsya beloj ot lopayushchihsya puzyr'kov slyuny.  No vremenami, kak ya
uzhe  govoril, v nego vselyalsya  d'yavol, i togda luchshe bylo derzhat'sya podal'she
ot ogrady, potomu chto bujvol byl bystr i opasen.
     Vdol'  ogrady bujvolovogo  zagona tyanulas' odna iz glavnyh  dorozhek; po
nej  ya  kazhdyj  vecher  katil  na  velosipede domoj.  Kogda  byk  prebyval  v
blagodushnom nastroenii, ya mog spokojno pokryvat' etu sotnyu metrov, i on dazhe
uhom ne  povodil.  Esli zhe byk byl ne v  duhe,  on  otdelyalsya ot stada  i  s
grohotom  mchalsya tyazhelym galopom  vdol'  ogrady, motaya  ogromnymi  rogami  i
izdavaya  nizkij  rev,  kotoryj niskol'ko  ne  laskal moj  sluh.  Izdali etot
tyazhelovesnyj  galop ne kazalsya  takim uzh bystrym, no kakuyu  by skorost' ya ni
razvival  na  velosipede, bujvol shutya  pospeval za  mnoj:  roga  kolotyat  po
ograde, iz otkrytoj pasti  vyryvaetsya groznyj  rev,  tolstye  nogi-obrubki s
siloj udaryayut po zemle, i kopyta rastopyrivayutsya,  ostavlyaya  chernye shramy na
yarkoj zeleni  travy.  Staryj  byk  chislilsya  bezymyannym,  i  ya  okrestil ego
CHingizom,  ne  somnevayas', chto pri  zhelanii  on mog by prichinit'  stol'ko zhe
opustoshenij, skol'ko lyubaya tatarskaya orda.
     V  te  dni,  kogda  mizantropiya ovladevala  im s  osobennoj  siloj,  on
ispolnyal krajne  svoeobraznyj ritual.  Naklonit  svoyu  massivnuyu  bashku i  s
nemalym  napryazheniem zakidyvaet  nogu v izgib roga,  posle  chego prinimaetsya
kivat'  s  riskom  oprokinut'sya. Ili  ispolnyaet  strannyj val's,  kruzhitsya i
kruzhitsya  na  treh nogah,  delaya vid,  budto kopyto zastryalo, i ego nikak ne
vydernut'. Obychno takie predstavleniya  dlilis' okolo poluchasa. YA  tak  i  ne
ponyal  ih  smysla; vo vsyakom  sluchae,  ni  odna  iz korov  ne  pytalas'  emu
podrazhat'. Bol'she togo, pohozhe  bylo, chto ih smushchaet takoe rebyachestvo vozhaka
i oni norovyat na eto vremya ujti ot nego podal'she. Ostaetsya predpolozhit', chto
byk ustraival  eto  predstavlenie po  toj zhe prichine,  kakaya  pobuzhdaet l'va
hodit' vzad-vpered  po kletke  ili belogo medvedya  i  slona pokachivat'sya  iz
storony v storonu: prosto chtoby dat' sebe  razryadku i chem-to zapolnit' vremya
v ozhidanii  ocherednoj  trapezy.  Kazalos',  CHingiz  kazhdyj  raz  s  glubokim
interesom zhdal,  chem vse konchitsya. Udastsya emu vydernut' kopyto iz  roga ili
net? "Konec etogo zahvatyvayushchego fil'ma smotrite cherez nedelyu."
     V gareme starogo vozhaka  byla korova s odnim rogom; vskore posle  togo,
kak  ya pereshel v  etu sekciyu,  ona rodila telenka, kotoryj ochen' pohodil  na
obychnyh   telyat,  esli  ne  schitat'  nesorazmerno  bol'shih  ushej.   SHkura  -
simpatichnogo shokoladno-korichnevogo cveta, bol'shie kruglye kolennye sustavy i
divnyj  neposlushnyj hvost. Odnako na vtoroj den', hotya telenok uzhe trusil po
zagonu za  mater'yu, nam  pokazalos', chto on  vse-taki slabovat. My s  Bertom
vnimatel'no nablyudali za nim.
     - Kak ty dumaesh', Bert, chto s nim takoe? - sprosil ya.
     - Kto ego znaet,- otvetil Bert.- No chto-to neladno, eto tochno.
     Vnezapno, k nashemu velikomu udivleniyu, my uvideli, chto telenok pytaetsya
shchipat' travu. Da, tut i  vpryam' chto-to ochen' neladno: dvuhdnevnyj telenok ne
shchiplet travu,  esli poluchaet  neobhodimoe pitanie. Podmaniv korovu  ovsom  i
senom  k ograde, my ustanovili, chto ee soski sovsem pustye. Ne najdya moloka,
otchayavshijsya telenok v poiskah pishchi reshil podrazhat' materi...
     - CHto budem delat'? - sprosil ya Berta.
     -  CHto   zh,  vyhod  tol'ko  odin,-  otvetil  on.-   Zabrat'  telenka  i
vykarmlivat' iz butylochki.
     Uvodit' telenka iz-pod nosa u lyubyashchej  bujvolicy  - ne sovsem obychnoe i
ne sovsem priyatnoe delo.  S velikim trudom udalos' nam otdelit' mat' i  ditya
ot stada i zatochit' v sarae.  Razumeetsya, v eto samoe vremya yavilsya Billi, do
kotorogo doshel  sluh, chto proishodit nechto neobychnoe. On veselo soobshchil, chto
prishel posmotret', kak menya pronzyat rogami. A ne menya, tak kogo-nibud' eshche.
     Teper'  predstoyalo samoe interesnoe: nado bylo vojti v saraj i otnyat' u
bujvolicy telenka.
     - Tak vot,- instruktiroval menya Bert, - ya vhozhu i zagonyayu ee v ugol. Ty
hvataesh' telenka i tashchish' ego naruzhu, ponyal?
     - Ponyal,- otvetil ya.
     V  pamyati  promel'knulo  vse,  chto  ya  kogda-libo  chital  o  svireposti
afrikanskogo bujvola. Bert vooruzhilsya dlinnoj i ves'ma hrupkoj na vid palkoj
i voshel v saraj; ya, izo vseh sil starayas'  vyglyadet' bezzabotno, s drozhashchimi
kolenyami  posledoval za nim. Korova  stoyala v dal'nem konce  saraya,  telenok
zhalsya k ee morde. Ona vyglyadela raz v pyat'  bol'she, chem na  vole.  Kogda  my
priblizilis',  bujvolica  nastorozhila  ushi i  fyrknula  udivlenno  i  slegka
razdrazhenno.
     -  Tak  vot,-  snova  zagovoril  Bert.-  YA  otvlekayu ee  palkoj,  a  ty
podbegaesh' i hvataesh' telenka. Idet?
     Podtverdiv, chto teoreticheski ego ideya vyglyadit vpolne zdravo, ya vyter o
kurtku  vspotevshie  ladoni. Tem  vremenem Bert shagnul  vpered,  prigovarivaya
povelitel'nym  tonom: "Nu,  poshla,  devochka, poshla".  Ego  manevr  nastol'ko
osharashil  bujvolicu, chto Bertu, k moemu velikomu udivleniyu, i vpryam' udalos'
zagnat' ee v protivopolozhnyj ugol.
     - Davaj! - vnezapno kriknul on.
     Vozzvav o pomoshchi k nebesam, ya rinulsya vpered,  obhvatil rukami telenka,
popytalsya  otorvat'  ego  ot  zemli i  s uzhasom  obnaruzhil, chto  on  slishkom
tyazhelyj.  Telenok  privetlivo  obnyuhal menya  i gruzno nastupil mne  na nogu.
Ubedivshis', chto ego ne podnyat', ya izmenil taktiku: krepko uhvatil telenka za
perednie nogi i potashchil za soboj. Tut do nego vdrug doshlo, chto ya namerevayus'
razluchit' ego s roditel'nicej. Takaya perspektiva emu niskol'ko ne ulybalas',
on upersya v pol svoimi obrubkami i, skol'ko ya ni tyanul, ne dvigalsya s mesta.
     - Bert! - v otchayanii kriknul ya.- YA ne mogu ego sdvinut'.
     Bert  oglyanulsya, i v  tu zhe minutu  bujvolica reshila, chto ee dostatochno
dolgo  terrorizirovali. Sleduyushchie neskol'ko sekund my s  Bertom  byli zanyaty
tem,  chto  staralis' derzhat'sya s toj storony, gde u korovy ne bylo  roga.  V
konce koncov nam udalos' bez ser'eznyh poter' otstupit' za dver', posle chego
ya s nekotorym  trudom  ugovoril Billi, chtoby on  pomog tashchit' telenka. Snova
Bert voshel s palkoj v saraj, i  emu opyat' udalos' otognat' bujvolicu. Totchas
my  s  Billi  vorvalis' vnutr'  i  shvatili  stroptivogo bujvolenka.  Nachalo
slozhilos' ne sovsem udachno, potomu chto ya nechayanno nastupil na nogu Billi,  i
tut zhe  telenok  lovko podtolknul  menya, posle chego  my s Billi shlepnulis' v
lyubimuyu  luzhu  byka.  Nichego ne  skazhesh', roskoshnaya  byla luzha.  Nakonec  my
vybralis' iz nee, vcepilis' v bujvolenka i vytolknuli ego iz saraya, potnye i
vymazannye navozom s  nog  do golovy. Bleyushchego  i  otbrykivayushchegosya mladenca
zavernuli  v  meshkovinu,  pogruzili  v furgon  i  zhivo otvezli  v  tu  chast'
zooparka,  gde soderzhalsya i vykarmlivalsya  molodnyak. A nam  s Billi prishlos'
otpravlyat'sya domoj, chtoby prinyat' vannu i smenit' odezhdu, prezhde chem v takom
vide snova yavlyat'sya na lyudi.
     S  nastupleniem  zimy  zhizn'  v  "lachuge"  vse  bol'she  ugnetala  menya.
Spustish'sya  v  ogromnuyu  gostinuyu  na  pervom  etazhe  -  volej-nevolej  nado
uchastvovat'  v  malosoderzhatel'nyh  besedah  s drugimi  zhil'cami. Ostavalas'
spal'nya, napominayushchaya tyuremnuyu  kameru  i do  togo holodnaya, chto ona  vpolne
mogla by sluzhit' holodil'nikom.  Moe zhalovan'e ne  pozvolyalo  mne  provodit'
dolgie  zimnie vechera v traktire,  poetomu  chashche  vsego  ya uzhe  v sem' chasov
vechera lezhal  v posteli s  knizhkoj ili so svoimi tetradyami. Nemudreno, chto ya
zhdal chetverga (kogda obedal u Bilov) s takim zhe neterpeniem, s kakim buddist
grezit o  nirvane. Teplaya, svetlaya gostinaya  Bilov, zanimatel'nyj razgovor o
zhivotnyh, shumnye  kartochnye igry  po pravilam, pridumannym  samim kapitanom,
penie u pianino, pozhar vo rtu ot  kapitanskogo kerri  - vse eto bylo velikim
sobytiem dlya cheloveka, zatochaemogo na noch' v nekoe podobie koncentracionnogo
lagerya.  K tomu zhe vremya  ot  vremeni  zatevalis' voshititel'nye  vylazki  v
Danstejbl  ili  Laton,  chtoby  posmotret'  zainteresovavshij  kapitana  novyj
kinofil'm. V takie dni Billi zagodya otyskival menya v zooparke i izveshchal:
     - Starikan velel tebe segodnya prijti poran'she, poedem v kino.
     YA prihodil  poran'she i zastaval kapitana v prihozhej, gde on neterpelivo
zhdal ostal'nyh,  v tri raza  tuchnee  obychnogo blagodarya  tolstomu  pal'to  i
ogromnomu sharfu.
     - A, Darrell,- rokotal kapitan,  lihoradochno  pobleskivaya ochkami iz-pod
uzkih  polej nadvinutoj na lob fetrovjj  shlyapy,- vhodite, vhodite.  Hot'  vy
vovremya. I chem tol'ko zanyaty eti zhenshchiny? CHem zanyata tvoya mat', Billi?
     - Odevaetsya,- sledoval kratkij otvet.
     Kapitan meril prihozhuyu gruznymi shagami, vorcha i poglyadyvaya na chasy.
     - Gledis! - oral on nakonec,  ne v silah  bol'she sderzhivat'sya.- Gledis!
Gde ty tam zastryala, chert voz'mi? Gledis!
     Izdaleka,   so   storony   spal'ni,   donosilsya   golos   missis   Bil,
primiritel'nym tonom ob座asnyayushchej prichinu zaminki.
     -  Davaj-ka pozhivej! - revel v otvet kapitan.- Ty znaesh',  kotoryj chas?
Gledis!..  Gledis!  YA  govoryu, znaesh', kotoryj chas? Esli  ne  pospeshish',  my
opozdaem k nachalu... Gledis!.. YA ne krichu... Prosto pytayus' rasshevelit' vas,
okayannyh   zhenshchin...  YA  vovse  ne  rugayus'...   Prosto   hochu,   chtoby   vy
potoraplivalis'!
     Nakonec poyavlyalas' missis Bil v soprovozhdenii treh shchebechushchih devushek, i
kapitan, slovno  ogromnaya ovcharka,  vyprovazhival  ih  na  ulicu  i zagonyal v
mashinu, vorcha sebe chto-to pod nos. Sam on vtiskivalsya za rul', Lora i missis
Bil  sadilis' ryadom  s nim, vse ostal'nye  zhalis' na  zadnem  siden'e. Motor
neskol'ko raz grozno vzrykival, natuzhno skrezhetalo sceplenie, nakonec mashina
sryvalas' s mesta.
     - Ha! - udovletvorenno proiznosil kapitan. - Migom tam budem.
     V te dni  benzin  eshche  otpuskali  po kartochkam,  i  eto  obstoyatel'stvo
chrezvychajno  razdrazhalo kapitana,  kotoryj vosprinimal vse vidy kartochek kak
proyavlenie neukrotimoj nenavisti pravitel'stva k nemu lichno  i  k ego sem'e.
Dlya  ekonomii benzina  on pridumal  svoj  sposob,  odinakovo original'nyj  i
bespoleznyj. Tam, gde doroga shla pod uklon, kapitan vyklyuchal motor.
     - Tolkajte! - rokotal on. - Vse vmeste - tolkajte.
     Uslyshav vpervye etu primechatel'nuyu komandu,  ya  zaklyuchil,  chto konchilsya
benzin i  kapitan  hochet,  chtoby my vyshli  iz  mashiny i  podtalkivali szadi.
Nichego  podobnogo.  Kapitanovo   "tolkajte"   oznachalo,  chto   nam  nadlezhit
raskachivat'sya  vzad-vpered  na  siden'yah. On  uveryal, chto takim sposobom  my
sil'nee razgonyaem avtomobil' na spuske.
     - Tolkajte! Nu zhe, tolkajte,- revel on, raskachivaya svoyu moguchuyu tushu. -
Tolkaj, Gledis!
     -  YA  tolkayu,  Vil'yam,-  vydavlivala  iz  sebya porozovevshaya missis Bil,
dergayas', tochno bespokojnyj personazh kukol'nogo spektaklya.
     - Slabo tolkaesh'! |j vy, szadi, davajte tolkajte kak sleduet.  Sil'nej!
Sil'nej!

     - YA ne  mogu sil'nej, Vil'yam,-  zadyhalas' missis  Bil.  -I  ya  ne vizhu
nikakoj raznicy.
     - Raznica est',- rychal kapitan. - Raznica budet, chert voz'mi,  esli kak
sleduet postarat'sya. Davajte sil'nej... eshche sil'nej!
     No vot konchilsya uklon, mashina nachinaet vzbirat'sya na pod容m.
     -  Druzhno... vse  vmeste...  sil'nej... sil'nej!  -  lihoradochno  vopil
kapitan, i my tolkalis', slovno regbisty v svalke, napolnyaya mashinu pyhten'em
i hripami.
     Nakonec mashina ostanavlivalas', kapitan vklyuchal tormoz.
     - Nu vot, - nedovol'no vorchal  on, vysovyvaya iz okoshka ladon' velichinoj
s lopatu. - Glyadite, tol'ko do etogo kusta dotyanuli. A v proshlyj raz hvatilo
razgona von do togo boyaryshnika. Govoril vam, tolkajte kak sleduet.
     - No my prosto ne mozhem sil'nee tolkat', Vil'yam.
     - Ritm - vot chego vam nedostaet,- ob座asnil kapitan.
     - Kakoj mozhet byt' ritm, kogda tolkaesh', dorogoj.
     - A ya govoryu, mozhet, - rokotal  kapitan. -  V Afrike poslednij portovyj
gruzchik eto  znaet.  Ritm  i soglasovannost'...  Tol'ko  nado s  umom. Nu-ka
poprobuem eshche raz.
     - Hot' by skoree otmenili  eti kartochki,- shepotom zhalovalas' mne missis
Bil.
     - Kak budto  ya  v etom vinovat! -  yazvitel'no krichal kapitan. -  Ne moya
vina, chto eto okayannoe pravitel'stvo otpuskaet nam benzin chajnymi lozhkami. YA
tol'ko starayus' rastyanut' ego.
     -  Konechno,  milyj. Ne nado  branit'sya.  YA  ne govorila, chto  ty v etom
vinovat.
     -  YA  ne  vinovat, chert  voz'mi. Starayus' sdelat', kak  luchshe, a  vy ne
hotite pomoch' tolkom.
     - Horosho, horosho, milyj.  My  poprobuem eshche raz. Mashina  vzbiralas'  na
greben'  sleduyushchego holma  i nachinalsya novyj spusk.  Kapitan  opyat' vyklyuchal
motor.
     -  Nu,-  krichal  on,-  slushajte  moyu komandu.  I  ne  zhalejte sil.  Vse
vmeste...  raz,  dva,  tri - tolknuli.. raz, dva, tri  -  tolknuli...  Ty ne
tolkaesh', Gledis! Ty tolkaesh' ne  v nogu! O kakom rezul'tate mozhno govorit',
chert voz'mi, kogda vy tolkaete ne v nogu? Raz, dva,  tri - tolknuli. Gledis,
vnimatel'nee!
     Vot tak, dergayas' i pyhtya, my polzli k celi. I dazhe samyj zahvatyvayushchij
fil'm ne mog sopernichat' s poezdkoj v kino i obratno.





     A etot truzhenik verblyud, chto vam skazat' o nem:
     Sirotka, straus, sushchij chert - vse sushchestva v odnom.
     Kipling. Verblyudy

     Zima  nagryanula  vnezapno,  slovno vdrug  otkryli  grobnicu  i  dohnulo
mogil'nym holodom. CHut' li ne za odnu noch' veter sorval s derev'ev poslednie
raznocvetnye  polotnishcha  osennej  listvy i  nasypal  bol'shie  gniyushchie  kuchi,
kotorye ot horoshego pinka razvalivalis',  slovno keks. Zatem  poshli utrennie
zamorozki - vysokaya trava belela i stanovilas' hrupkoj,  dyhanie  povisalo v
vozduhe svetloj pautinoj, a konchiki  pal'cev  shchipalo tak, budto ih prishchemilo
dver'yu. A tam  i sneg  povalil,  bol'shie  kruzhevnye snezhinki nakryvali zemlyu
molochno-beloj  pelenoj;  sneg  lezhal  po  koleno,  sobiralsya v  dvuhmetrovye
sugroby  i glushil vse zvuki, tol'ko  sam  hrustel i  poskripyval pod nogami.
Veter  bez  pomeh  bol'no  hlestal vas  po  licu,  vyzhimal  slezy  iz  glaz,
zamorazhival  tayushchij sneg na vetvyah i lepil iz nego  gofrirovannye  sosul'ki,
milliony sosulek, pohozhih na oplyvshie svechi.
     Moj  roman  s zhirafom  konchilsya, menya pereveli  v sekciyu, izvestnuyu pod
nazvaniem     verblyuzhatnika.     Osnovu      sekcii     sostavlyali     stado
verblyudov-baktrianov, stado yakov,  cheta tapirov, razlichnye antilopy  i lani.
Zavedoval eyu nekij mister Koul ("Dlya tebya ya mister Koul, lyubeznyj",- soobshchil
on mne v  pervoe zhe utro),  vneshnost'yu udivitel'no pohozhij na  vverennyh emu
verblyudov. U nego  byl zamechatel'nyj  pomoshchnik -  starina Tom,  sam  bityug i
pohodka bityuzh'ya ot zdorovennyh bolyachek, iz-za kotoryh kazalos', chto  bashmaki
ego nabity kartofelinami. Malen'kie dobrodushnye glaza Toma cvetom napominali
yarko-goluboe  krylo sojki; mnogoletnee  potreblenie piva i domashnej nastojki
pridalo  ego kryuchkovatomu  orlinomu nosu krasnotu  i  lakovyj blesk kostyanok
paduba. Starina Tom nikogda ne byl zhenat, odnako podderzhival tesnye i nezhnye
otnosheniya  so vsemi svoimi pyatnadcat'yu det'mi. |to byl takoj dobryj chelovek,
chto  ulybka  ne  shodila s ego  lica,  i v  siplom golose ego  bylo  stol'ko
nezhnosti,  chto dazhe  prostoe  "dobroe utro"  zvuchalo  u nego  tak, slovno on
imenno vas lyubil bol'she vseh na svete. Estestvenno, vse ego obozhali i gotovy
byli vse dlya nego sdelat', kogda on, shiroko  ulybayas',  brodil po zooparku -
ni dat' ni vzyat' ded shekspirovskogo Fal'stafa.
     Vozhakom i povelitelem verblyuzh'ego stada, vklyuchavshego  shest'  verblyudic,
byl  Bol'shoj  Bill, moguchij  zver' s  tugo nabitymi  gorbami,  napominavshimi
francuzskoe kreslo,  s bol'shimi  kudryavymi  gol'fami  na  nogah  i  s  takim
prezritel'no-vysokomernym vyrazheniem  na morde,  chto vy  ot dushi  zhelali emu
spotknut'sya i shlepnut'sya na zemlyu. Stoit, vozvyshayas' nad vami,- zhivot urchit,
dlinnye zelenovato-zheltye zuby  poskripyvayut,- i sozercaet vas s podozreniem
i otvrashcheniem,  budto  vy  detoubijca  ili  eshche huzhe.  Malo  togo,  chto etot
chopornyj zver' byl sovershenno uveren v svoem prevoshodstve, ego eshche otlichalo
izryadnoe kovarstvo. Izvolit zaklyuchit',  chto vy ne okazyvaete emu  nadlezhashchih
pochestej,- totchas podnimet na vas odnu iz svoih moguchih bugristyh nog. I tak
kak   nevozmozhno  bylo  predugadat',   chto   Bol'shoj  Bill  mozhet  poschitat'
oskorbleniem ego dostoinstva, obshchenie s nim vsegda bylo ispolneno riska.
     Kak-to raz,  sobravshis' kormit' tapirov, ya nadumal dlya  sokrashcheniya puti
projti cherez  verblyuzhij zagon. Bol'shoj  Bill stoyal  v  centre zagona i zheval
zhvachku, i, poravnyavshis' s nim, ya reshil pozdorovat'sya.
     - Privet, Bill, privet, starina! - veselo kriknul ya.
     Uvy,  takaya  famil'yarnost'  yavno prishlas' ne  po  vkusu ego velichestvu.
CHelyusti Bol'shogo Billa  zamerli,  svetlo-zheltye  glaza ustavilis'  na  menya.
Vnezapno on shagnul vpered, ryvkom opustil golovu s  razinutoj past'yu, vonzil
svoi dlinnye nekrasivye zuby v odezhdu na moej  grudi, podnyal menya, vstryahnul
i uronil na zemlyu. Horosho, chto na mne  byla plotnaya kurtka i tolstyj sviter,
ne  to  ego zuby  vpilis'  by v  moyu  grudnuyu kletku.  Tem  vremenem verblyud
razvernulsya i bryknul Zadnej nogoj. Otchayannym usiliem ya otkatilsya v storonu,
tak chto zdorovennoe  kopyto rasseklo  vozduh v kakih-nibud'  santimetrah  ot
moej golovy. Vskochiv na  nogi, ya  zadal strekacha. I  bol'she nikogda ne hodil
dlya sokrashcheniya puti cherez zagon Bol'shogo Billa.
     Samaya  velikovozrastnaya iz zhen  Billa, stepennaya  matrona  po  prozvishchu
Babusya,  rodila  kak  raz  v to  vremya,  kogda  ya rabotal  v  verblyuzhatnike.
Ochevidno, rody sostoyalis' rano utrom, potomu  chto, pridya  v vosem' chasov, my
uvideli na solome pod  razdavshimsya zhivotom materi chrezvychajno rasteryannogo i
zhalkogo verblyuzhonka, mokrogo  i prilizannogo posle pervogo omoveniya, kotoroe
uchinila Babusya. Izo vsego stada ona otlichalas' samym smirnym nravom, poetomu
ya smog osmotret' malysha, ne opasayas'  pinka v lico. On  byl uzhasno tonkij  i
kostlyavyj, i ponachalu  dlinnye podatlivye nogi nikak  ne hoteli ego derzhat'.
So  spiny na bok unylo svisali  dva  kozhistyh treugol'nika.  |tim neschastnym
loskutam predstoyalo so vremenem nabuhnut' i vyrasti v nastoyashchie gorby.
     Babusya chrezvychajno  gordilas' svoim otpryskom. Ona to i delo obnyuhivala
ego,  ubezhdayas', chto on  tut,  s nim nichego  ne  sluchilos', potom  podnimala
golovu i smotrela v potolok stojla s neopisuemo ublagotvorennym vidom.
     CHerez sutki malysh  uzhe  mog hodit';  tochnee,  on mog s  velikim usiliem
samostoyatel'no podnyat'sya  na nogi. Zatem nachinalos'  kakoe-to fantasticheskoe
predstavlenie. Verblyuzhonok  daleko eshche ne ovladel svoimi dlinnymi  nogami  s
ogromnymi bugristymi sustavami. Poroj kazalos' dazhe, chto eti vazhnye pridatki
nahodyatsya vo vlasti kakih-to drugih sil, s kotorymi malysh  hrabro srazhaetsya.
Sdelaet  neskol'ko  neuverennyh  shagov,  a  koleni  vse  sil'nee  i  sil'nee
podgibayutsya, i  morda  verblyuzhonka stanovitsya vse bolee ozabochennoj.  Stoit,
kachayas' iz storony v storonu, i obdumyvaet voznikshuyu problemu. No chem dol'she
on stoit, tem men'she  nogi sklonny  derzhat'  ego.  I vot koleni podkosilis',
telo  otchayanno krenitsya, vnezapno ves'  lafet iz konechnostej skladyvaetsya, i
verblyuzhonok  tyazhelo  valitsya  na  zemlyu,  prichem  nogi   torchat  pod  takimi
nevoobrazimymi  uglami,  chto  tol'ko  udivitel'naya  gibkost'  spasaet  ih ot
perelomov.
     Polnyj  surovoj reshimosti,  verblyuzhonok, muchitel'no  napryagayas',  snova
podnimaetsya na nogi i  bezhit, bezhit izo vseh sil. No i ot etogo sposoba malo
proku.  Nogi vybrasyvayutsya  v  samyh  neozhidannyh napravleniyah,  i  ego diko
kachaet. CHem  bystree  beg, tem  bolee  zamyslovatye nomera  vykidyvayut nogi.
Verblyuzhonok podprygivaet vverh,  pytayas' ih  rasputat', no  uzel okazyvaetsya
chereschur mudrenym, i malysh snova grohaetsya na zemlyu.
     Kazhdoe utro verblyuzhonok snova i snova proboval svoi sily, a mat' stoyala
poblizosti, zhuya zhvachku, i gordo sozercala svoego otpryska.
     Na tretij den'  verblyuzhonok v kakoj-to mere ukrotil svoi nogi. Srazu zhe
vozgordilsya, reshil, chto  teper' emu more  po  koleno, i  zateyal rezvit'sya na
telyachij lad,  poroj  s dovol'no  pechal'nym  rezul'tatom. Smotret' na eti ego
piruety bylo tak zhe poteshno, kak na  samye pervye popytki hodit'. On nosilsya
vokrug materi, podskakivaya  i vzbrykivaya nogami,  i  kozhanye loskuty na  ego
spine  razvevalis',  budto vysunutyj iz okna  poezda nosovoj  platok. Inogda
nogi  podvodili ego,  i  on tyazhelo shlepalsya na  zemlyu.  Padenie  dejstvovalo
otrezvlyayushche,   i,  vzgromozdivshis'  na  nogi,  verblyuzhonok  nekotoroe  vremya
stepenno sledoval za mater'yu. No bespechnost' brala verh, i on opyat' sryvalsya
s mesta. Vzroslye verblyudy videli  v  nem dokuku, potomu  chto on ne ochen'-to
verno rasschityval rasstoyanie i chasten'ko stalkivalsya  s  nimi ili podstavlyal
im nozhku, vnosya razlad v uporyadochennyj stroj. Neredko verblyuzhonku dostavalsya
pinok ot razgnevannoj matrony, ch'e sedalishche on oskorbil tolchkom, zaputavshis'
v sobstvennyh nogah posle osobenno zamyslovatogo i krasivogo antrasha.
     V otdel'nom nebol'shom zagone  so svoim saraem vremenno obitali tri syna
Bol'shogo Billa.  Im  bylo okolo dvuh  let, a ot stada ih otdelili na  vsyakij
sluchaj, chtoby ne vyshlo konflikta  s Bol'shim Billom. YA v zhizni ne imel dela s
bolee pridurkovatymi i  nevynosimymi sozdaniyami.  Hotya  oni  pochti  dostigli
dvuhmetrovogo rosta, ih  yunye gorby eshche vihlyalis' i neskladnye nogi dovol'no
ploho  slushalis' svoih  hozyaev.  SHirokie kopyta nachisto vytoptali  vsyu travu
tesnogo  zagona,  i etu-to pyl'nuyu ploshchadku  ya  dolzhen byl podmetat'  kazhdoe
utro, soprovozhdaemyj tremya verblyuzhatami.
     Pridesh' -  stoyat u vorot, blagodushno sozercaya drug druga, stoyat stenoj,
tak  chto  vorota  ne otkryt'. Nakonec,  posle mnogochislennyh tychkov metloj i
lopatoj,  nachinayut  dogadyvat'sya,  chto  tebe  nado vojti i  chto oni  meshayut.
Postoronyatsya i, izobrazhaya glubokij interes, pustymi  glazami glyadyat, kak  ty
vhodish' v zagon. Potom shagayut sledom  za toboj, nezhno  dysha tebe v zatylok i
nastupaya na pyatki, prichem to  i delo  spotykayutsya i tolkayut tebya, tak chto ty
letish'  kubarem.  Nikakie ugrozy,  nikakoe umaslivanie ne mogli zastavit' ih
postoyat' na  meste, poka  ty podmetaesh'. I hodyat, i hodyat  za toboj; kuda ni
povernesh'sya s  metloj  - pered  toboj  stoit  uzhasno dovol'nyj  verblyuzhonok.
Sobravshis'  s  silami  i  izrygaya  proklyatiya,  ty  brosaesh'sya  na  upryamca i
ottalkivaesh' ego metra na dva, chtoby podmetat' dal'she.
     No v to vremya kak ty  srazhaesh'sya  s odnim verblyuzhonkom, drugoj uspevaet
stat' na to zhe mesto. Slovom, poka podmetesh' zagon, ves' izvedesh'sya. Nakonec
uborka okonchena, ty  s  oblegchennym  vzdohom pokidaesh' zagon i zakryvaesh' za
soboj  vorota.  Tri yunyh verblyuzhonka,  stoya v centre  zagona, provozhayut tebya
zatumanennymi vzorami, slovno proshchayutsya s  samym dorogim drugom. I  tut  zhe,
po-ovech'i pomahivaya hvostami, ronyayut  na tol'ko chto pribrannyj toboj uchastok
tri odinakovye kuchki teplogo navoza.
     Naskol'ko  horosho verblyudy prisposobilis'  k  surovym  usloviyam  zhizni,
vidno iz togo, chto o nih pishet Lidekker:
     "Verblyud-baktrian  kormitsya  preimushchestvenno  solonovatymi  i  gor'kimi
stepnymi rasteniyami, kotorye otvergayutsya  bol'shinstvom  drugih zhivotnyh; ego
otlichaet  udivitel'noe pristrastie  k  soli, on  svobodno  mozhet  pit'  vodu
solenyh  ozer, stol' obychnyh v oblasti  ego  obitaniya.  Odnako  baktrian  ne
ogranichivaetsya  rastitel'noj  pishchej;  po  dannym  Przheval'skogo,  verblyud  v
golodnuyu poru est vse chto popalo, vklyuchaya odeyala, kosti i  shkury,  zhivotnyh,
myaso i rybu".
     CHto  do Bol'shogo  Billa, to on  ogranichivalsya ovsom, svekloj i senom. I
obozhal kamennuyu  sol',  kotoroj  my regulyarno  potchevali verblyudov.  Otkusit
svoimi  zheltymi  zubami zdorovennyj  kusishche  i  hrumkaet,  ustremiv  na tebya
ispepelyayushchij vzglyad, tak hrumkaet, chto etot zvuk mozhno prinyat' za ozhivlennuyu
perestrelku.
     K  chislu moih lyubimcev v etoj sekcii prinadlezhala cheta yuzhnoamerikanskih
tapirov, kotoryh  ne  ochen' ostroumno prozvali Artur i |tel'. S  vidu  tapir
napominaet  pomes'  slona i loshadi  da  eshche  s dobavkoj svin'i. Voobshche tapir
ochen'  pohozh  na  rekonstrukcii  nekotoryh  vidov drevnih  loshadej, esli  ne
schitat'  malen'kogo podvizhnogo hobota.  Tuchnye,  blagodushnye,  s  nebol'shimi
blestyashchimi glazkami,  nashi  tapiry brodili  po svoemu  zagonu, slovno etakie
Tvidldam i Tvidldi.
     Raz v den' my s Tomom usazhivalis' pered grudoj kartofelya, morkovi, repy
i svekly, staratel'no rubili korneplody  na melkie kuski i nasypali v meshok.
Zatem  Tom podnimalsya  na  svoi  opuhshie nogi, vzvalival  meshok  na plecho  i
otpravlyalsya  kormit'  tapirov. Oni vstrechali  ego krikami  radosti - piskom,
pohozhim  na  zvuk,  kotoryj  poluchaetsya,  kogda  vedesh'  mokrym  pal'cem  po
vozdushnomu shariku.  Stranno  bylo slyshat', kak takoe  flegmatichnoe  zhivotnoe
shchebechet po-ptich'emu. I ya ne mog bez ulybki  smotret', kak starina Tom s  ego
kryuchkovatym orlinym  nosom  i  krivymi  nogami  neuklyuzhe  topaet po  zagonu,
soprovozhdaemyj  po  pyatam   tapirami;  ved'  esli  mister  Koul  pohodil  na
verblyudov,  kotorye byli ego gordost'yu i utehoj, to  starina Tom byl vylityj
tapir, tol'ko krasnokozhij.
     V lesah YUzhnoj  Ameriki u tapirov, sudya po vsemu, est' tol'ko tri vraga:
chelovek, bol'shie zmei i yaguar. Lidekker soobshchaet:
     "...mestnye yuzhnoamerikanskie ohotniki r'yano  presleduyut ih radi myasa  i
kozhi.  Po  ih  slovam,  myaso  tapira sochnoe  i  pikantnoe,  vidom  i  vkusom
napominaet govyadinu. Prochnuyu tolstuyu kozhu razrezayut na  polosy; obrabotannye
i  smazannye  zhirom, eti polosy idut na  uzdechki i  povod'ya. Odnako na obuv'
kozha  tapira ne goditsya,  potomu chto,  vysohnuv,  delaetsya  ochen'  tverdoj i
nepodatlivoj, a  namoknuv  -  sovsem myagkoj i  gubchatoj. Iz  shersti, kopyt i
nekotoryh drugih chastej mestnye zhiteli izgotovlyayut lekarstvo; kopyta  inogda
veshayut na sheyu kak talisman, inogda izmel'chayut i  poroshok prinimayut vnutr'...
Posle cheloveka glavnye vragi tapira  - bol'shie  koshki; na amerikanskie  vidy
ohotitsya  yaguar, na  malajskie  - tigr. Govoryat,  budto amerikanskij  tapir,
podvergshijsya  napadeniyu yaguara, totchas brosaetsya  v samye  gustye zarosli  v
nadezhde  sbrosit'  vraga, kotoromu tolstaya shkura tapira  ne pozvolyaet krepko
ucepit'sya za  ego spinu.  Govoryat  takzhe, chto neredko manevr  etot  prinosit
uspeh;  vo  vsyakom  sluchae, na spine  ubityh tapirov  mozhno videt' sledy  ot
kogtej yaguara".
     Nashi  tapiry  nikogda  ne  proyavlyali vspyl'chivosti,  odnako,  uznav  iz
prochitannogo, chto  v  kriticheskih situaciyah  oni  sposobny sbit' vas s  nog,
toptat'  svoimi ostrymi  kopytami  i raspolosovat'  dlinnymi rezcami, ya stal
obrashchat'sya s nimi kuda ostorozhnee i brosil privychku, vhodya v zagon, veselo i
famil'yarno hlopat' ih po yagodicam.
     Eshche  u   nas  v  etoj  sekcii  bylo  bol'shoe   stado  yakov,  sovershenno
ocharovatel'nyh zhivotnyh.
     YAk - predstavitel' podsemejstva  bykov, sredi kotoryh on vydelyaetsya kak
slozheniem  (holka ochen' vysokaya  za schet gorba, i  vsya spina kazhetsya  sil'no
pokatoj), tak i tem, chto bol'shaya chast' shersti sosredotochena v  nizhnej  chasti
tela.  Na  nogah, bokah i  bryuhe dlinnaya kosmataya sherst'  obrazuet  sploshnuyu
yubku,  hvost  tozhe  pokryt  dlinnym  zhestkim  volosom,  a na spine  i  holke
volosyanoj pokrov  sravnitel'no  korotkij.  Okraska  nastoyashchego dikogo  yaka -
chernaya  ili  shokoladno-korichnevaya,  i   u  nas   byli  takie  osobi,  odnako
preobladali  v stade zhivotnye  s  belymi, zheltovatymi, pepel'nymi i  chernymi
pyatnami - priznak davnego odomashnivaniya.
     YAk igraet v vysokogor'e tu zhe rol', chto verblyud v pustyne. On ne bleshchet
umom, zato nastojchiv i uporen, kak professional'nyj soldat; ogromnaya sila  i
vynoslivost'  pozvolyayut  emu  probirat'sya  v  samye  gluhie  ugly  po  takoj
mestnosti,  gde  ne  projdet   nikakoe  drugoe   zhivotnoe.   YAki   na   divo
nevospriimchivy k holodu; v Tibete oni lyubyat valyat'sya v poluzamerzshih gryaznyh
luzhah na krayu ledyanyh potokov.
     V  zagone  yakov  byl  ustroen  bol'shoj  prud,  i  s  nastupleniem  zimy
prihodilos' dva raza v den' razbivat' na  nem led. |to bylo odno iz pervyh i
naimenee priyatnyh utrennih del, a nado, chtoby ne uspela obrazovat'sya slishkom
tolstaya korka. Ne  to  vyjdut na nee telyata, za nimi potyanutsya vzroslye, led
mozhet ne vyderzhat'  takogo gruza, i potonut nashi yaki. Kogda my  pristupali k
rabote, yaki galopom speshili privetstvovat' nas. Mchatsya po snegu prichudlivymi
skachkami, rassekaya  vozduh hvostom, kak  pastuh  svoim bichom,  a  to uprutsya
golovoj v zemlyu i vzbryknut zadnimi  nogami ot vostorga. Iz nozdrej bol'shimi
belymi oblakami para vyryvaetsya dyhanie, sneg melodichno shurshit i skripit pod
kopytami...
     Nakolesh'  na  vily  kipu sena, zakinesh'  na  plecho rezkim  vzmahom, kak
brosaet protivnika opytnyj borec,  i shagaesh' po koleno v snegu cherez pole, a
vokrug tebya kosmatoj, dobrodushnoj, sladko pahnushchej lavinoj - yaki. Oni trutsya
o tebya i norovyat urvat' klok sena iz kipy na tvoej spine, da tak dernut, chto
lezhat' tebe na snegu, esli  zazevaesh'sya. Podojdya k prudu, razvyazyvaesh' kipu,
razbrasyvaesh' seno po snegu, i moguchie kosmachi s upoeniem pristupayut k svoej
trapeze.
     Idesh' k vode, vooruzhivshis' lopatoj, i s poldyuzhiny telyat begut za toboj,
rezvyas',  budto  etakie  ogromnye  shchenki. Pod  udarami  lopaty  kromka  l'da
raspadaetsya na kusochki prozrachnoj mozaiki, telyata speshat sunut' mordu v vodu
i zhadno p'yut. Potom vhodyat v prud i katayutsya, davya bokami hrustyashchie l'dinki.
Otstupaj ne meshkaya, ne  to kak vstanut na  nogi da  nachnut vse  odnovremenno
vstryahivat'sya - okatyat s nog do golovy ledyanoj vodoj.
     Interesno:  hotya yaki rostom  malo ustupayut  bizonu i v principe  tak zhe
opasny,  ya  nikogda  ne chuvstvoval, chtoby oni  byli vrazhdebno  nastroeny.  I
pozvolyal sebe vol'nosti, kakih nikogda ne dopustil by  v obrashchenii s drugimi
krupnymi  kopytnymi  v  nashem  zooparke.  Telyata  obozhali  igrat', i,  kogda
podvalival myagkij sneg, ya inoj raz brosalsya nyrkom k prohodyashchemu mimo malyshu
i hvatal ego za bol'shoj pyshnyj hvost. Telenok sryvaetsya  v  kar'er - derzhis'
pokrepche - i tashchit tebya po snegu, slovno  sanki. A otpustish' hvost - telenok
totchas ostanovitsya i smotrit na tebya s nedoumeniem:  chto  eto ty tak  bystro
otkazalsya ot takoj chudesnoj igry?
     Posle uborki  v sarae i prochih rabot  podobnogo roda,  kogda ot  holoda
pal'cy ne  gnutsya i kisti krasnye  i sinie,  podojdesh' k merno zhuyushchemu yaku i
zasunesh' ruki v sherst' nad rebrami: teplo, kak v pechke.
     V proshlom veke general Kinloh pisal o tibetskih yakah:
     "...YAk sovershaet  bol'shie  perehody. Letom korovy  sostavlyayut stada  ot
desyatka  do  sotni golov, togda kak  starye  byki  po bol'shej chasti derzhatsya
osobnyakom ili sobirayutsya po tri, po chetyre. Kormyatsya yaki noch'yu i rano utrom;
dnem obychno zabirayutsya  na kakoj-nibud' krutoj  golyj sklon i  po  neskol'ku
chasov  lezhat na odnom  meste.  Starye byki  osobenno starayutsya  vybrat'  dlya
otdyha komandnuyu poziciyu, ih sledy mozhno vstretit' na samyh vysokih grebnyah,
vyshe granicy vsyakoj rastitel'nosti. Pohozhe, yak ne otlichaetsya ostrym zreniem,
zato  obonyanie u nego  razvito  chrezvychajno,  i s  etim  nado  prezhde  vsego
schitat'sya,  kogda  k  nemu  podkradyvaesh'sya. V  tibetskom  vysokogor'e,  gde
peresekaetsya stol'ko  dolin i temperatura  neprestanno menyaetsya, vetry ochen'
nepostoyanny. V neskol'ko minut veter mozhet obojti vse kompasnye napravleniya,
sryvaya vam ohotu, kak by ostorozhno vy. ni podkradyvalis'".
     Prihod zimy so vsemi  soputstvuyushchimi ej lisheniyami otnyud' ne skrasil mne
zhizn' v "lachuge". Vsya beda v tom, chto ya byl izbalovan s samogo nachala, kogda
menya  poselili k Bejli.  Vryad li kto-nibud' eshche, vpervye postupiv na  rabotu
vdali  ot  rodnogo  doma, okazyvalsya  predmetom  takih  zabot.  Sem'ya  Bejli
otneslas' ko mne udivitel'no teplo i laskovo, so mnoj obrashchalis' kak s synom
v  luchshem  smysle slova,  ni v chem menya ne svyazyvaya. CHarli  predostavlyal mne
vozmozhnost' porisovat'sya, slushaya  dolgie  rasskazy o moej  sem'e  i korotkoj
proshloj  zhizni.  On nedoverchivo  smeyalsya,  potom  s  ulybkoj smakoval v  ume
naibolee yarkie  epizody, a missis Bejli tem  vremenem perevodila razgovor na
bolee ser'eznye temy.
     -  Voz'mite  eshche  porciyu...  Vashi  botinki nachishcheny?..  Ona  poryadochnaya
devushka?.. Ne zaderzhivajtes'  slishkom pozdno. Podumajte o tom, chto vasha mama
byla  by nedovol'na... Voz'mite eshche... Net, esli zahochetsya vypit', ne hodite
v  traktir, golubchik. Nesite  syuda,  zdes' kuda  uyutnee. Tol'ko  uchtite,  ne
bol'she dvuh kruzhek.
     |ti milye spory po moemu povodu...
     - Ostav' ty parnya v pokoe, dorogaya. Pochemu by emu ne vypit' kruzhechku?
     -  Ne v kruzhechkah delo, CHarli, i ty eto velikolepno znaesh', no esli  on
povaditsya hodit' tuda, chto skazhet ego mat'?
     - Skazhet, chto emu zahotelos' kruzhechku piva.
     -  Pust'  prinosit  syuda,  zdes' namnogo uyutnee, i  vsem nam spokojnee.
Tol'ko ne bol'she dvuh kruzhek, golubchik, ved' skoro pora lozhit'sya spat'.
     Teper' vse eto ushlo v proshloe, a v "lachuge" zhizn' byla takaya tosklivaya,
chto nevozmozhno opisat'.
     Idesh'  skvoz' tuman, nakryvshij  zemlyu ogromnoj lapoj,  i  s oblegcheniem
vidish' vperedi smutnye, pul'siruyushchie  oreoly  oranzhevogo sveta. Kogda lico i
ruki nemeyut ot holoda, ty rad lyubomu krovu, pust' dazhe etot krov - "lachuga".
     V prihozhej  vsego  na  odin gradus teplee, chem na dvore,  i, poglyadev v
tusklom svete na veshalki, ya opredelyayu, kto uzhe doma, a  kogo eshche net. Inogda
ya okazyvalsya pervym, na veshalkah ne bylo  ni ponoshennogo plashcha  i zasalennoj
shapki Dzho,  ni  tolstogo pyl'nogo  sherstyanogo pal'to  Freda,  ni zagadochnogo
odeyaniya Roya, kotopoe v proshlom, veroyatno, nazyvalos' nepromokaemym pal'to.
     Ne stanu utverzhdat', chto  yavit'sya  pervym  k uzhinu bylo  blagom. Sudite
sami: libo ty prihodish' pervym i obrechen  na pustoporozhnij razgovor s missis
Ostin,  libo opazdyvaesh' i  s  ploho  skryvaemym  otvrashcheniem na lice  zhuesh'
ostyvshuyu edu i p'esh' teplovatyj chaj. Obychno ya otvazhivalsya na pervyj variant,
hotya v nem byli svoi iz座any.
     ...Kuhnya, gde vse my edim, vstrechaet menya zharkim dyhaniem. Missis Ostin
gotovit uzhin, i po harakternomu zapahu ya opredelyayu,  chto segodnya opyat' ryba.
Primirivshis'  s sud'boj, sazhus' za stol. Ves'ma  tugaya na uxo, missis Ostin,
ne zamechaya menya, prodolzhaet narezat' hleb i mazat' buterbrody.
     U  etoj  korenastoj  zhenshchiny  byla  deformirovana  chelyust',  otchego  ee
londonskoe prostorechie zvuchalo ne sovsem vnyatno,  a to i vovse nerazborchivo.
Malen'kie temnye  glaza podslepovato shchurilis'.  SHevelyura  predstavlyala soboj
prichudlivoe  perepletenie kosichek i  pryadej, kotorye nikogda ne  proizvodili
opryatnogo vpechatleniya po toj prostoj prichine, chto volosy  missis  Ostin byli
slishkom korotkimi i zhidkimi, chtoby s nimi mozhno bylo  chto-to sdelat'.  Tak i
viseli  oni kosmami, i ya davno uzhe primirilsya  s mysl'yu, chto  v lyubuyu minutu
mogu obnaruzhit' volos-drugoj v svoej tarelke.
     Kak ni sililsya ya ne obrashchat' vnimaniya  na process prigotovleniya pishchi, v
nem byla nekaya zloveshchaya prityagatel'nost'.
     Na  stole lezhit  buhanka hleba. Missis  Ostin  beret  ee i  prizhimaet k
svoemu peredniku, chtoby otrezat' kusok. Posle chego, derzha otrezannyj kusok v
odnoj ruke,  drugoj  razmazyvaet  po nemu  maslo.  CHast' masla  popadaet  na
bol'shoj  palec.  Missis Ostin smachno oblizyvaet  ego i snova  beret buhanku,
nezhno szhimaya ee vlazhnym  ot slyuny  pal'cem, chtoby otrezat'  sleduyushchij kusok.
Pereschitav  lezhashchie  na skaterti  buterbrody,  napravlyaetsya  v  kladovku  za
blyudom.  Na obratnom  puti vdrug  zamechaet  menya, i lico ee iskazhaet shirokaya
ulybka.
     - Uzhe prishli?
     YA kivayu i ulybayus' v otvet.
     -  Uzhe   prishli?  -  povtoryaet  ona,  skloniv  golovu   nabok,   slovno
prislushivaetsya. Vtoroj  raz ya ne otvechayu, v etom net neobhodimosti. Takaya uzh
u nee privychka povtoryat' svoi repliki.
     Missis  Ostin stiraet  s  blyuda  pyl'  visevshim za  dver'yu raznocvetnym
polotencem.  To est' kogda-to  ono bylo  raznocvetnym, no im uzhe dve  nedeli
vytirayut  ruki i posudu, tak chto  krasota uzora uspela pobleknut'.  Nagruziv
blyudo buterbrodami, missis Ostin bredet k plite i prodolzhaet shepelyavit':
     - CHaj skoro budet gotov. YA ezdila  v Laton. Uezzhala... ezdila  v Laton.
Tol'ko chto vernulas'. Pyat' minut kak vernulas'.
     - V  Laton?  - bezuchastno  peresprashivayu  ya, glyadya, kak  ona  podnimaet
kryshku s  kastryuli,  nad  kotoroj klubitsya  oblako para,  nasyshchennoe zapahom
ryby.
     Missis Ostin prinyuhivaetsya k bul'kayushchemu soderzhimomu kastryuli.
     - Ryba, - glubokomyslenno soobshchaet ona, vozvrashchaya kryshku na mesto. - Vy
lyubite rybu?
     Poskol'ku  poslednie dva  ili tri mesyaca nam na uzhin podayut odnu tol'ko
rybu, ya zatrudnyayus' s otvetom.
     Stuk dvernoj ruchki  vozveshchaet o poyavlenii novogo  lica, kotoroe pomozhet
mne  otorvat'sya  ot  sozercaniya ee  kulinarnyh  akcij. Dzho.  Stoit v dveryah,
privetlivo ulybayas', ego simpatichnoe hudoe lico porozovelo ot moroza, myagkie
volosy na skulah otlivayut med'yu v svete lampochki.
     - Dobryj vecher, Dzhozef,- privetstvuyu ya ego.
     -  Dobryj  vecher,  -  ulybchivo  otvechaet on  i  vhodit,  skripya  svoimi
ogromnymi bashmakami. Tyazhelo saditsya i obozrevaet stol.
     - Gospodi! Opyat' ryba, - ne stol'ko sprashivaet, skol'ko utverzhdaet Dzho.
     - Ona samaya,- mrachno otzyvayus'  ya, kovyryaya vilkoj okamenelosti na svoej
tarelke. - Skoro u nas ryb'i hvosty otrastut.
     Dzho otvechaet sdavlennym siplym smeshkom.
     Missis Ostin s ulybkoj stavit pered nim tarelku s treskoj.
     - Ryba,- ob座asnyaet ona, pokazyvaya pal'cem.
     - Aga,- govorit Dzho,- vizhu.
     - Rano vernulis' segodnya, - prodolzhaet ona taratorit'. - Mnogo raboty?
     -  Aga,-  krichit Dzho  s  lukavoj  iskorkoj  v  glazah  i  ob座asnyaet mne
vpolgolosa: - Za ves' den' pal'ca o palec ne udaril. Holodina, chert voz'mi.
     S minutu  molcha zhuem.  Potom Dzho  zapivaet  tresku glotkom chaya  i  tiho
rygaet.
     - A gde drugoj paren'?
     - Roj? Eshche ne prishel. I Freda net.
     - Fred slishkom  zanyat rabotoj,  emu ne do uzhina,- zamechaet  Dzho i snova
smeetsya.
     No vot  poyavlyaetsya Roj - tihij, blednyj, zastenchivyj yunosha, organicheski
ne  sposobnyj govorit'  dostatochno  gromko,  chtoby  missis Ostin  mogla  ego
rasslyshat'. Saditsya i  nervno ulybaetsya  nam s Dzho.  Trapezy vsegda byli dlya
nego celoj problemoj. S missis Ostin on ne mog razgovarivat', Dzho on boyalsya,
i Roj obrashchalsya ko mne, ulavlivaya, chto ya emu sochuvstvuyu.
     - A-a! - vosklicaet missis Ostin, vnezapno obnaruzhiv ego. - Vy prishli?
     Roj  nebrezhno  kivaet  i smotrit na  stol.  V tretij  raz missis  Ostin
dovodit do  nashego  svedeniya, chto ryba,  kotoroj my naslazhdaemsya, - ryba. Ee
soobshchenie adresovano  prezhde vsego Royu, i on vosprinimaet novost' s kamennym
licom. My vse sidim tiho - vse, krome missis Ostin, kotoraya gromko chavkaet i
obsasyvaet kosti.
     Tuman  lepitsya k  oknam  vlazhnoj  pelenoj.  Monotonno  tikayut  chasy  na
posudnom shkafu, chajnik tiho posapyvaet na ogne, no vse zvuki zabivaet mernoe
postukivanie  vstavnyh  zubov missis  Ostin,  peremalyvayushchih rybu  v kashicu.
Inogda ona perestaet zhevat' i shumno prihlebyvaet chaj.
     - Fred opazdyvaet,- zamechaet ona.- Nasos vse remontiruet.
     - Aga,- otzyvaetsya Dzho i kommentiruet: - Vot pochemu my segodnya bez vody
sideli, chert voz'mi.
     Roj nervno hihikaet. Missis Ostin tainstvenno ulybaetsya.
     - SHutniki? - obrashchaetsya ona ko mne rgrivym tonom.
     - Kuda tam! - oru ya.
     V prihozhej slyshen shum, i vhodit, volocha nogi, hozyain "lachugi", sam Fred
sobstvennoj  personoj.  Unylyj  sutulovatyj muzhchina  s morshchinistym  licom  i
bescvetnymi, blizko  posazhennymi glazami. YA  v  zhizni  ne  vstrechal  drugogo
takogo samouverennogo cheloveka: o chem  by  ni zahodila rech', Fred vsegda byl
prav i ne stesnyalsya skazat' ob etom.
     - |-he-he,- privetstvuet on nas i bredet k svoemu stulu.
     - Dobryj  vecher, Fred,- otklikaetsya Dzho  s kovarnym bleskom v  glazah.-
Opyat' sverhurochnaya rabota?
     - Net,- otvechaet Fred.- |ti  bolvany poteryali bolty.  Skazano im  bylo,
chtob ne trogali - tak ved' razve poslushayut? Kakoe tam.
     Na konchike dlinnogo nosa Freda  vsegda visit prozrachnaya kaplya. YA slezhu,
budto zavorozhennyj,  kak  ona  s kazhdym  ego  dvizheniem  drozhit i  kachaetsya,
ceplyayas'  iz poslednih sil za volosatuyu oporu. Fred rassmatrivaet soderzhimoe
svoej tarelki.
     - Treska,- zaklyuchaet on, gordyas' sobstvennoj pronicatel'nost'yu.
     - Ryba,- popravlyaet ego supruga.- Ty ved' lyubish' rybu, a?
     - Aga,- otvechaet Fred. akkuratno razrezaya svoyu porciyu.
     Ego dvizheniya  po-zmeinomu medlenny i  ostorozhny.  Sunul  kusok v  rot i
prinimaetsya  zhevat' s takim zhe  velichestvennym ravnodushiem, s  kakim  korova
zhuet  svoyu  zhvachku.  SHCHeki  vzduvayutsya,  i  dva  valika perekatyvayutsya  v lad
chelyustyam. Nos tyazhelo dyshit.
     Dzho otkidyvaetsya nazad  na stule,  raskurivaet  trubku i posylaet cherez
stol  gustye kluby  udushlivogo  dyma.  Roj  prodolzhaet  srazhat'sya s treskoj.
Missis Ostin pogloshchena prosochivshimisya v ee okochenelyj mozg myslishkami.
     - Pojdesh' kuda-nibud' vecherom? - sprashivaet menya Fred.
     - Net.
     YA  vsegda  otvechal  emu odnoslozhno,  chtoby  ne  sorvat'  lavinu  nudnyh
reminiscencij, kotoraya tailas' za kazhdym, dazhe samym nevinnym ego zamechaniem
i tol'ko zhdala sluchaya udavit' vseh nas skukoj.
     - Tak-tak,- proiznosit on s polnym rtom,- znachit, ostaesh'sya doma?
     Logika bezuprechnaya, odnako neskol'ko primitivnaya. No Fred lyubit vo vsem
polnuyu yasnost'.
     YA kivayu.
     - A chto sluchilos'-to? - dopytyvaetsya on.- Razlyubila?
     - Da net, prosto segodnya ona gulyaet s drugim zhenatikom,- ostryu ya.
     Vse smeyutsya, vklyuchaya missis Ostin. Hot' ona nichego ne rasslyshala, no ne
zhelaet otstavat' ot drugih.
     I tut proishodit neizbezhnoe. Kaplya na konchike nosa Freda ne vyderzhivaet
neravnogo poedinka  s  silami  tyagoteniya i padaet  pryamo  na  kusok  treski,
kotoryj vilka neset ko rtu. Fred metodichno zhuet.
     - Nu, ladno,- govorit Dzho,- zato ya pojdu projdus'.
     Vstaet i topaet k vyhodu, nasvistyvaya v gulkoj prihozhej. CHuvstvuyu,  kak
vzor Freda obrashchaetsya na menya, i  sleduyu primeru Dzho, chtoby izbezhat' dolgogo
i nudnogo otcheta o proshedshem rabochem dne. V prihozhej slyshu, kak missis Ostin
sprashivaet Roya, lyubit on rybu.




     Vse,  chto sostoit iz ploti i  zhiznennoj sily, a sledstvenno, iz  tela i
dushi, vse eto otnositsya k zhivotnomu miru, vse eto  tvari,  bud' to vozdushnye
obitateli, kak letayushchaya ptica, ili vodnye, kak plavayushchaya ryba, ili nazemnye,
kak  zver', kotoryj hodit  po zemle  i polyam, kak  lyudi  i zhivotnye, dikie i
domashnie, i vsyakie prochie, skol'zyashchie ili polzayushchie po zemle.
     Varfolomej. Bartolomeus de Proprietabus Rerum

     Dva-tri   schastlivyh  mesyaca  ya  provel  v  kachestve,  esli  tak  mozhno
vyrazit'sya,  mal'chika  na   pozveryushkah.   Inymi  slovami,  v  moem  vedenii
nahodilas'  malen'kaya sekciya, vklyuchavshaya  pyat'-shest' par eskimosskih laek  i
dve pary pescov, no, poskol'ku ya  ne byl polnost'yu zagruzhen, menya napravlyali
v drugie sekcii podmenyat' togo ili  inogo sluzhitelya na  vremya  ego vyhodnogo
dnya. YA byl ochen' dovolen, potomu chto poluchil vozmozhnost' vozobnovit' obshchenie
so starymi znakomymi, vrode tigra Polya, i,  tak kak ya fakticheski kazhdyj den'
menyal sekcii, rabota mne ne priedalas'.
     Prezhde  ya  nikogda  ne  stalkivalsya s eskimosskimi  lajkami, poetomu  v
pervyj  den'  derzhalsya s  nimi  ostorozhno,  uchityvaya  ih vnushitel'nuyu massu.
Odnako vskore ya  ubedilsya,  chto, hotya lajki gotovy po lyubomu  povodu drat'sya
nasmert'  mezhdu  soboj,  ko  vsem  predstavitelyam  chelovecheskogo  roda   oni
otnosyatsya s neskol'ko obremenitel'nym v svoej vostorzhennosti obozhaniem.
     V  nashej stae vseh  krupnee  byla zdorovennaya zheltovataya suka po klichke
Skuosh. V polnoj mere ya ocenil metkost' etoj klichki (skuosh - davit', dushit'),
kogda vpervye voshel v vol'er. Izluchaya  dobrozhelatel'nost', Skuosh nabrosilas'
na  menya, chtoby horoshen'ko oblizat' mne lico dlinnym i krasnym, kak paradnyj
kover,  yazykom  i  tem  samym  vykazat'  svoyu  nerushimuyu   predannost'  rodu
chelovecheskomu.  Stoya na zadnih lapah, ona  dostigala pochti dvuh  metrov,  i,
kogda eto kosmatoe sushchestvo  s hodu podnimalos' na dyby i opuskalo  lapy vam
na plechi, vy, samo soboj,  chut' ne padali spinoj na ogradu. I tak  kak Skuosh
prodolzhala napirat', trebovalos' izryadnoe provorstvo, chtoby uberech' rebra ot
perelomov.  Pravda,   posle  pervogo   moguchego  ob座atiya  Skuosh  stanovilas'
neskol'ko blagorazumnee, odnako, poka  vy  podmetali  vol'er, schitala  svoim
dolgom neotstupno kruzhit'  okolo vas, energichno mahaya hvostom i poskulivaya v
znak lyubvi. Zadenet hvostom po  nogam - budto loshad'  bryknula.  No hotya dlya
raboty s nej trebovalas'  sportivnaya podgotovka  primerno  kak  u  klassnogo
borca  vol'nogo  stilya, Skuosh  nel'zya bylo  otkazat'  v  krasote  i obayanii.
Konechno, vse chleny stai byli po-svoemu mily i simpatichny, no moguchaya Skuosh s
ee razvalistoj pohodkoj k tomu zhe obladala yarkoj individual'nost'yu.
     Poruchaya mne laek, Fil predupredil, chto u Skuosh sluchka i ona zhdet shchenyat.
Poetomu ya osobenno tshchatel'no sledil za nej, skarmlival  ej luchshie kuski myasa
i vozobnovil  neglasnyj  sbor yaic  na  uchastkah  mestnyh  fermerov,  kotorym
zanimalsya,  kogda   rabotal  v  l'vyatnike.  Ezhednevnoe  obsledovanie  Skuosh,
neobhodimoe, chtoby ne prozevat' priblizhenie rodov, bylo sopryazheno s velikimi
trudnostyami. Vo-pervyh,  stoilo  k  nej  prikosnut'sya,  kak  ona prihodila v
neupravlyaemyj vostorg,  vo-vtoryh, pri takoj gustoj shube poprobuj opredelit'
razmery zhivota ili nashchupat'  soski i  ubedit'sya, nabuhli oni  ili  net. Lish'
posle dolgoj borcovskoj shvatki  udavalos'  zaryt'sya  pal'cami  v  ee sherst'
dostatochno gluboko, chtoby proverit' nazvannye priznaki. Tak ili inache, soski
postepenno nabuhali, i odnazhdy utrom, poprivetstvovav  menya menee burno, chem
obychno, i naskoro oblizav moe lico, Skuosh pospeshno metnulas' obratno k svoej
konure,  v kotoroj poskulivali  shchenyata.  S uzhasno dovol'nym vidom  ona  sela
pered konuroj; zaglyanuv  vnutr',  ya uvidel  na solomennoj podstilke shesterku
puhlyh malyshej. S gromkim piskom oni barahtalis' i tolkali drug druga, tochno
p'yanchuzhki u  traktira. CHetvero  - pegie, s pepel'nymi i  belymi  otmetinami,
dvoe - zheltovato-beloj masti, v mat'. CHudesnye, zdorovye tolstyachki v gladkih
losnyashchihsya shubkah,  s  podvizhnoj tuponosoj  mordochkoj,  chem-to  napominayushchej
vydru.
     Hotya Skuosh  uzhe shchenilas' ran'she,  po  ee gordomu povedeniyu  mozhno  bylo
podumat', chto eto pervyj pomet. Po utram, kogda ya prihodil podmetat' vol'er,
ona  posle obychnogo  privetstviya, ot kotorogo ya  pyatilsya k ograde, bezhala  k
konure,  hvatala shchenka  i  nesla  ko  mne. Esli ya  sadilsya na  kortochki, ona
opuskala ego mne  na koleni i smotrela,  shumno dysha otkrytoj past'yu i  mahaya
hvostom,  kak ya  laskayu  ee  otpryska.  Tut zhe ostorozhno brala  ego  zubami,
otnosila v konuru  i tashchila sleduyushchego. Peretaskaet  vseh po  ocheredi na moi
koleni - lish' posle etogo uspokoitsya i pozvolit mne pristupat' k rabote.
     Sud'by mnogih lyudej zaviseli ot etih neutomimyh i vernyh predstavitelej
semejstva  sobach'ih.   CHto  ni  govori,  imenno  lajki   pozvolili  cheloveku
utverdit'sya v takih oblastyah zemnogo shara, gde bez nih emu prishlos' by tugo.
Nekij  doktor  Gijemar  tak opisyval  v  proshlom  veke laek, vidennyh  im na
Kamchatke:
     "Bol'shinstvo iz nih beloj masti, s chernoj golovoj  ili zhe splosh' burye;
ostraya  morda  i  torchashchie ushi  pridayut  im nesomnennoe  shodstvo s  volkom.
Edinstvennyj korm,  poluchaemyj imi ot vladel'cev,-  gorbusha, no letom, brodya
po okruge,  oni sami  lovyat  raznuyu dich'  i podbirayut  yajca. Upryazhka  obychno
sostoit iz vos'midesyati sobak, esli zhe sani tyazhelye ili  sneg  ochen' ryhlyj,
zapryagayut  dvojnoe kolichestvo  i dazhe bol'she. Pri rovnom  i  tverdom snezhnom
pokrove oni bez truda probegayut za  den'  sem'desyat-vosem'desyat kilometrov s
gruzom v poltorasta  kilogrammov; pri pustyh sanyah s odnim tol'ko pogonshchikom
oni podolgu mogut razvivat'  skorost'  do vos'mi verst  (tak v  originale. -
Red.) v chas. V  puti  im  dvazhdy v  den'  dayut po odnoj  treti rybiny da  po
poltory  rybiny  na noch',  i zaedayut  oni rybu snegom... U  kazhdogo psa est'
klichka, na kotoruyu on otzyvaetsya, kogda bezhit  v  upryazhke, podobno  tomu kak
otzyvayutsya  zapryagaemye v  furgony kapskie byki, ibo pogonshchiki ne pol'zuyutsya
knutami.  Esli  trebuetsya  nakazat' stroptivogo psa, pogonshchik brosaet v nego
palkoj ili kolotit neschastnogo pervym popavshimsya pod ruku kamnem. Sushchestvuyut
raznye sposoby  privyazyvat' etih zhivotnyh,  s tem  chtoby otdelit' ih drug ot
druga, potomu chto oni, kogda ne tyanut  sani, tol'ko i ishchut sluchaya podrat'sya.
Vot odin iz sposobov: ustanavlivayut shirokuyu trenogu  iz shestov i privyazyvayut
k  kazhdomu  shestu  po  sobake.  Iz-za  obiliya  sobak  eti  trenogi  yavlyayutsya
harakternoj chertoj mnogih mestnyh selenij".
     Moi  podopechnye  lajki  otlichalis'  neveroyatnoj siloj i byli sovershenno
nevospriimchivy k  prihotyam  pogody. Tol'ko  shchenkov oni derzhali v  derevyannyh
konurah, a sami, dazhe v ochen' snezhnye dni, predpochitali vyryt' sebe noru dlya
sna. Ih nevzyskatel'nost'  k kormu sdelala by chest' lyubomu  strausu. Odna iz
nashih  laek  s'ela  kak-to  nosovoj platok; avtobusnyj  bilet ili  kartonnyj
stakanchik  iz-pod   morozhenogo  (dobroserdechnaya  britanskaya  publika  ohotno
prosovyvala  cherez ogradu  takie  predmety)  totchas  pogloshchalis'  s  velikim
udovol'stviem. A  odnazhdy, podmetaya  vol'er,  ya  obronil bumazhnik, k schast'yu
pustoj,  i  on  v dva scheta  ischez v zheludke molodogo psa,  kotoryj yavno byl
oschastlivlen takoj shchedrost'yu i nimalo ne postradal ot nee.
     Bez udivleniya chital ya rasskazy doktora Gijemara o vynoslivosti lajki:
     "Nikto ne  zabotitsya  o  tom,  chtoby snabdit'  ee udobnym  ubezhishchem dlya
zashchity  ot  surovogo  arkticheskogo  klimata,  i  bednoe  zhivotnoe,  kogda ne
rabotaet v upryazhke, v bol'shinstve sluchaev vsecelo predostavleno samomu sebe.
No  dolgij  opyt  i  unasledovannyj  ot predkov  instinkt  vooruzhili  sobaku
kachestvami   starogo   sluzhaki.  Brodya  vecherom  po   stezhkam   v   poselke,
puteshestvennik neredko upiraetsya  v podobie ogromnyh  krolich'ih nor, otrytyh
lajkami dlya zashchity ot vetra. Volosyanoj pokrov, pochti takoj zhe  gustoj, kak u
medvedya, napominaet skoree meh... Zamechatel'no sil'naya, lovkaya i vynoslivaya,
lajka v  to  zhe vremya stanovitsya podchas  upryamoj i neupravlyaemoj i nikak  ne
reagiruet na  udary i pinki,  kotorymi  ee  shchedro  nadelyaet hozyain. Esli  ne
schitat' poselki v tundre, gde  i v  letnie mesyacy mozhno pol'zovat'sya sanyami,
lajka letom  otdyhaet.  V eto vremya ona  brodit  po okrestnostyam skol'ko  ej
zablagorassuditsya, inogda vozvrashchaetsya na noch' v svoyu  noru, a to  propadaet
na neskol'ko dnej. Horoshij ohotnik  i rybak, lajka pitaetsya dich'yu i lososem,
kotoryh dobyvaet sama, i krajne redko brosaet svoego hozyaina. Pravda, uslugi
sobak   nedeshevo   obhodyatsya  mestnym  zhitelyam.  Iz-za  prozhorlivosti   laek
nevozmozhno derzhat'  ovec, koz  i  prochih  melkih domashnih  zhivotnyh; nedarom
Kamchatka - odna iz nemnogih oblastej v mire, gde sovsem net domashnej pticy".
     Naryadu s  kenguru i pavlinami po territorii  zooparka  svobodno brodili
krohotnye, velichinoj  s  erdelya, oleni,  izvestnye  pod  nazvaniem kitajskih
muntzhakov. Kazalos' by,  v prostornom zagone,  gde trava povyshchipana  stadami
antilop i olenej, dazhe takoe  nebol'shoe  zhivotnoe  dolzhno brosat'sya v glaza;
odnako  muntzhak, lezha  v  trave vysotoj sem'-vosem'  santimetrov, sovershenno
slivalsya s okruzheniem  - i ne uvidish',  poka ne podojdesh' vplotnuyu. SHerst' u
etih svoeobraznyh zhivotnyh neyarkogo korichnevo-ryzhego ottenka, volos dovol'no
zhestkij. Esli rassmotret' volosinku, vidno, chto ona chut'  splyushchena i delitsya
na sochleneniya, budto miniatyurnyj  pobeg  bambuka. U kitajskogo muntzhaka roga
pochti nezametny,  zato samec vooruzhen  dvumya  dlinnymi  i  groznymi klykami,
kotorye on puskaet v hod, kogda deretsya s sopernikom iz-za  samki ili zhe, na
severe areala, kogda raskapyvaet sneg v poiskah kornej i lukovic.
     Odnazhdy  utrom  ya  uslyshal,  chto  odin  muntzhak,  dvizhimyj  strast'yu  k
priklyucheniyam ili migracionnym instinktom,  kakim-to obrazom preodolel ogradu
zooparka i probralsya v vol'er dlya kur. Fil Bejts i ya, a takzhe Billi, kotoryj
v eto vremya sluchajno byl svoboden, otpravilis' lovit' progul'shchika. Pogruzili
seti v malen'kij zelenyj furgon i poehali k vol'eru.
     V  centre  ravnobedrennogo  treugol'nika ploshchad'yu  okolo odnoj  desyatoj
gektara stoyal nash kitajskij muntzhak, okruzhennyj lyubopytnymi i vzvolnovannymi
kurami; mozhno  bylo  podumat',  chto on chitaet im  lekciyu o prelestyah dal'nih
stranstvij. Pri vide nas lektor ispuganno vzdrognul i yavno sbilsya. Teper' on
bol'she vsego  napominal  orobevshego  kandidata v  chleny parlamenta,  kotoryj
zametil huliganov v tolpe izbiratelej.
     S rastushchej  trevogoj smotrel muntzhak,  kak my  rasstavlyaem seti,  chtoby
svesti do .minimuma ploshchad' predstoyashchej ohoty. U nas bylo zadumano, chto dvoe
pogonyat ego  na set', a  kogda on  zaputaetsya,  tretij vospol'zuetsya sluchaem
shvatit' begleca.  V nashem plane okazalsya  lish' odin iz座an: muntzhak ne hotel
zaputyvat'sya v seti.  Presleduemyj  nami, on begal po krugu,  no okolo  seti
vsyakij  raz  lovko  menyal  kurs. My  ustroili  korotkoe  soveshchanie i  reshili
pribegnut'  k  taktike  regbistov.  Do  sih  por,  uvlechennye  proishodyashchim,
pernatye  zriteli  veli sebya organizovanno, no tut  ne vyderzhali. Kak tol'ko
pervyj iz nas gulko shlepnulsya na  travu metrah v chetyreh ot hvosta muntzhaka,
kury  brosilis' vrassypnuyu.  Vozduh  napolnilsya  tuchami  per'ev,  ispugannym
kudahtan'em kur i krikami boli, kotorye izdavali ushiblennye ohotniki.
     Oburevaemyj  panikoj,  kitajskij  muntzhak  stal  brosat'sya  na  vysokuyu
provolochnuyu ogradu, rasschityvaya probit'sya skvoz' nes. Posle odnogo, osobenno
lihogo pryzhka on zacepilsya rozhkami za provoloku i  povis  na nej, brykayas' i
dergayas'.  My druzhno rinulis' k  nemy, no  v  poslednyuyu sekundu on  kakim-to
nevoobrazimym  myshechnym   usiliem  otcepilsya,  upal  na   travu,   mgnovenno
razvernulsya i probilsya skvoz' nashi ryady.
     Kogda on  poravnyalsya  so  mnoj,  ya  vzyal na  pricel  ego zadnyuyu nogu  i
korshunom  brosilsya na nee. Dal'she  posledovalo nechto maloponyatnoe, no ves'ma
boleznennoe. YA  pojmal  zheleznoj hvatkoj nogu muntzhaka, i my  vmeste kubarem
pokatilis'  po  zemle,  pritom  po edinstvennomu  vo  vsem vol'ere  uchastku,
zarosshemu krapivoj i kolyuchkami. Olen' bryknul svobodnoj nogoj, i ostrye, kak
nozh,  kopytca  akkuratno  raspolosovali  mne  ruku do  loktya. My  prodolzhali
kuvyrkat'sya, no  ya  uhitryalsya  ne  razzhimat' pal'cev, hotya muntzhak  povernul
golovu i obrabatyval moyu ruku klykami.
     Odnako  eto bylo poslednee usilie; vnezapno on prekratil protivoborstvo
i prinyalsya izdavat' chudovishchnye,  pronzitel'nye  vopli. Mozhno  bylo podumat',
chto  ya prizhigayu ego raskalennym  zhelezom.  Vo  vsyakom sluchae, ya byl potryasen
etimi  voplyami i oslabil hvatku, ne zhelaya prichinyat' emu  bol', no,  kogda my
stali ostorozhno zatalkivat' begleca v meshok. Fil ob座asnil mne, chto kitajskij
muntzhak vsegda tak krichit, pokoryayas' svoej sud'be.
     Poka   my  sobirali  seti,  muntzhak  i   v  meshke   prodolzhal  izdavat'
dusherazdirayushchie kriki. My kinuli seti  v furgon, ulozhili na  nih plennika  i
pokatili  obratno  v  zoopark.  YA  upoval  na  to,  chto  neprivychnyj  sposob
peredvizheniya zastavit krikuna primolknut'.  Ne tut-to bylo.  Na vsem puti po
territorii zooparka iz furgona nepreryvno vyryvalis' dikie vopli. Posetiteli
bledneli  i  provozhali  furgon  ispugannymi  vzglyadami,  ne somnevayas',  chto
voditel' poteryal rassudok.  Odin  statnyj,  po-voennomu  podtyanutyj  muzhchina
ostanovilsya i posmotrel na nas s  takoj yarost'yu, budto ego oburevalo zhelanie
brosit'sya  za nami  vdogonku  i potrebovat', chtoby my pred座avili licenziyu na
pravo zanimat'sya vivisekciej.  Olen' oral blagim matom vplot' do toj minuty,
kogda my pod容hali  k ego zagonu. Porosyachij vizg  pokazalsya by muzykoj pered
zvukami, kotorye izdavalo  eto sravnitel'no nebol'shoe zhivotnoe.  Nakonec  my
vytryahnuli muntzhaka iz meshka, i totchas on smolk. Sdelal dva pryzhka, pril'nul
k trave propal iz vidu.
     Odnazhdy ya zametil u odnoj iz moih lis nechto vrode  naryva  v  osnovanii
hvosta.  Dolozhil  ob etom Filu, i on peredal mne ot kapitana  kakuyu-to maz',
chtoby ya ezhednevno mazal eyu bolyachku. Procedura byla nudnaya, i nervnyj pacient
niskol'ko ee ne odobryal, ved'  ego kazhdyj raz nado bylo lovit'.  Dlya etogo ya
ispol'zoval   sachok  iz  kuska  gruboj   rybolovnoj  seti,  ukreplennogo  na
metallicheskom obruche,  koe-kak obshitom meshkovinoj. Sobstvenno, pojmat' lisu,
uchityvaya ee povadki, bylo ne slozhno. Vygonish' iz budki i  zakroesh'  dvercu -
lisa nachinaet  ravnomerno trusit' po krayu vol'epa. Ostaetsya  bystro opustit'
sachok pryamo pered nej, chtoby ne uspela svernut', i lisa sama v nego zabezhit.
Pravda,  pri  etom  nado bylo  soblyudat'  ostorozhnost',  ved',  nesmotrya  na
meshkovinu, metallicheskij obruch mog natvorit' bed.
     Na chetvertyj den', vojdya s  sachkom  v  vol'er,  ya  uvidel, chto  bolyachka
nachinaet zazhivat'. Lisa, kak obychno, kruzhila vdol' ogrady, i  ya prigotovilsya
ee lovit'. V  eto vremya nezametno  pod容hal  na velosipede  Billi.  Tol'ko ya
vybrosil vpered sachok, vdrug iz-za ogrady donessya pronzitel'nyj krik:
     - Jo-ho-o!
     Vzdrognuv ot neozhidannosti, ya dernul sachok, on podskochil santimetrov na
pyat', i  obruch udaril lisu  po nogam. Razdalsya hrust,  slovno  nastupili  na
gniloj  suchok: pravaya perednyaya noga lisy slomalas' kak  raz poseredine mezhdu
loktem i lapoj.
     - Idiot chertov! - kriknul ya. - Smotri, chto iz-za tebya vyshlo.
     - Izvini,- sokrushenno proiznes Billi, glyadya na lisu, kotoraya prodolzhala
begat' s toj zhe skorost'yu, no uzhe na treh lapah.- YA ne videl, chem ty zanyat.
     -  I  kak  nazlo Fil segodnya vyhodnoj,-  prodolzhal  ya. - CHto mne teper'
delat', chert voz'mi? Nel'zya zhe ee tak ostavit'.
     -  Otnesem  ee  k  starikanu,-  reshitel'no skazal  Billi.  -  Otnesem k
starikanu, i on vse sdelaet. Tak i Fil postupil by.
     YA vdrug vspomnil, chto kapitan -  opytnyj  veterinar; sovet Billi byl ne
tak uzh ploh.
     - A gde tvoj otec? - sprosil ya.
     -  V  kabinete,-  otvetil Billi.  -  Sidit  v  kabinete  i rabotaet. On
govorit, chto emu  vsegda  luchshe  rabotaetsya po  subbotam, kogda  net nikakih
sekretarej i nikto emu ne meshaet.
     - YAsno,- skazal ya.- Togda pojdem i pomeshaem emu.
     YA  pojmal  lisu sachkom,  potom  izvlek ee iz  seti.  Bednyazhka  otchayanno
ogryzalas'.  |ti   nebol'shie   zver'ki  podchas   ne   ustupayut   svirepost'yu
bengal'skomu tigru. Issledovav lisu, ya  opredelil, chto perelom udachnyj, esli
voobshche tak mozhno  govorit'  o perelome. Kost' ne razdroblena, ne rasplyushchena,
ne smeshchena.  Akkuratnyj, rovnyj  nadlom, kak  esli  by vy  nadlomili  koren'
sel'dereya. Ponyatno, ot lisy nel'zya  bylo trebovat', chtoby ona razdelyala  moyu
radost',  no  ya-to znal, chto  takuyu  travmu  legche  obrabotat'  i  shansy  na
blagopoluchnoe zazhivlenie ochen' horoshie.
     Pridya v direkciyu, my  obnaruzhili, chto kapitan zakonchil rabotu i  ushel k
sebe. Missis Bil ob座asnila, chto on prinimaet vannu, i ya prigotovilsya  zhdat',
kogda  konchitsya  omovenie.  Odnako  missis Bil  i  Billi zaverili  menya, chto
napered nevozmozhno skazat', skol'ko kapitan mozhet prosidet' v vanne.  Vo imya
gumannosti my dolzhny byli potrevozhit' ego. Billi podoshel k vannoj i prinyalsya
kolotit' v dver'.
     - Otvalivaj! - ryavknul kapitan; za etim vozglasom posledoval takoj shum,
slovno chetyrnadcat' ispugannyh begemotov odnovremenno pytalis' vybrat'sya  iz
sadovogo pruda. - Otvalivaj, ya kupayus'.
     - Pozhivej,- kriknul Billi. - U nas tut lisa nogu slomala.
     SHum stih, tol'ko chut' pleskalas' voda.
     - CHto ty skazal? - nedoverchivo sprosil kapitan.
     - Lisa nogu slomala,- povtoril Billi.
     -  Nikakogo pokoya! -  vzrevel kapitan.  -  Nikakogo  pokoya v etom dome.
Ladno... nesite ee v kabinet, sejchas pridu.
     My poshli v kabinet i seli. Do nas otchetlivo donosilsya golos kapitana.
     - Gledis! Gledis!  Gde moi tufli?.. Ah  da, oni zdes'...  Oni pritashchili
lisu  so slomannoj nogoj. Prigotov' novyj gipsovyj bint... Otkuda mne znat',
gde on? Poishchi. Gde-nibud' lezhit. A gde moi kal'sony, Gledis?
     Nakonec on  vvalilsya  v kabinet, rozovyj  posle  kupaniya; sledom  voshla
missis Bil s bol'shoj zheleznoj bankoj v rukah.
     -  A, Darrell,  eto  vy? - prorokotal kapitan.-  Lisa, govorite? Nu-ka,
posmotrim.
     Lisa, bolee ili menee smirivshis'  so  svoej sud'boj,  lezhala u  menya na
rukah.  Odnako moguchaya figura i nizkij golos  kapitana Bila napugali ee, ona
oskalilas' i izdala dolgoe preduprezhdayushchee rychanie. Kapitan zhivo otpryanul.
     - Derzhite ee,- ryavknul on.- Voz'mites' pokrepche za zagrivok.
     - Uzhe vzyalsya, kapitan,- otvetil ya.
     Krepche derzhat' nel'zya bylo, ne riskuya obezglavit' zver'ka.
     Berezhno prosunuv ladon' pod slomannuyu  nogu, ya chut' pripodnyal ee, chtoby
kapitan mog izuchit' travmu.
     -  Tak,- skazal  on. popravlyaya  ochki i  vsmatrivayas'. -  Akkuratnen'kij
perelomchik. Dela. Teper' za rabotu. Billi, nozhnicy.
     - Gde ya voz'mu nozhnicy? - bespomoshchno proiznes Billi.
     - Gde, gde, chert voz'mi! - prorychal kapitan. - Dumaj golovoj! V maminoj
korzine s rukodeliem, gde zhe eshche!
     Billi skrylsya v poiskah nozhnic.
     - I  skazhi Lore, chtoby shla  syuda,-kriknul  kapitan emu vdogonku.  - Nam
ponadobitsya ee pomoshch'.
     YA  poglyadel na  prostertoe na moih rukah  malen'koe strojnoe sushchestvo i
popytalsya  predstavit'  sebe reakciyu kapitana, esli by  postradalo  zhivotnoe
pokrupnee - skazhem, loshadinaya antilopa ili zhiraf.
     - Lora delaet uroki,- soobshchila missis Bil.- Mozhet byt', sami spravimsya,
milyj?
     -  Net,- reshitel'no proiznes kapitan, zabiraya  u nee banku. - |to novoe
sredstvo. Mne ponadobitsya pomoshch'.
     - No ya pomogu tebe, milyj.
     - Tut vsem hvatit dela,- surovo skazal kapitan.
     Vernulsya Billi - s nozhnicami i s sestroj.
     -  Teper'  slushajte,-  vozvestil  kapitan,  zacepiv  podtyazhki  bol'shimi
pal'cami,- delaem tak. Prezhde vsego  vystrigaem  volosy na  slomannoj  noge,
ponyatno?
     - Zachem? - tupo sprosil Billi.
     - Zatem, chto etot chertov gips  ne budet derzhat'sya na volosah,- ob座asnil
kapitan, razdosadovannyj takoj nedogadlivost'yu.
     - Ne krichi, Vil'yam, ty pugaesh' lisu,- trevozhno zametila missis Bil.
     - Poka vy  tut  sporite, mozhno  ya pojdu i  sdelayu uroki? - osvedomilas'
Lora.
     -  Ostavajsya  zdes',- otrezal  kapitan.  -  Ty mozhesh'  okazat'sya vazhnym
zvenom v obshchej cepi.
     - Horosho, papa.
     - Tak vot, Darrell,-  prodolzhal kapitan.- |tot gipsovyj bint - novinka,
yasno?
     On pohlopal ladon'yu banku, i na ego stol leglo oblako gipsovoj pyli.
     - Novinka, ser? - peresprosil ya s iskrennim interesom.
     - Vot imenno.  - Kapitan snova  zacepil podtyazhki  bol'shimi  pal'cami. -
Ved' kak  bylo ran'she:  nakladyvaesh'  lubki, bintuesh', potom  mazhesh'  sverhu
gipsom. Voznya, maznya, ujma vremeni.
     YA  otlichno  znal, chto etot  sposob neudoben,  otnimaet  mnogo vremeni i
daleko  ne vsegda prinosit uspeh,- sam  neodnokratno primenyal  ego,  pytayas'
lechit'  ptic  so  slomannym krylom ili nogoj. No  sejchas  ne stoilo delit'sya
svoim opytom hotya  by potomu, chto kapitan  sobiralsya prodemonstrirovat'  mne
novyj sposob gipsovaniya - bystryj, udobnyj  i nadezhnyj.  A  ved' ya za tem  i
priehal v Uipsnejd, chtoby priobretat' znaniya.
     - Itak,- skazal kapitan,- pokazyvayu novyj sposob.
     On podnyal banku  i ustavilsya  na  nee, sdvinuv  ochki na  konchik nosa  i
nedoverchivo skriviv rot.  Nekotoroe vremya  bylo  slyshno tol'ko nerazborchivoe
bormotanie: kapitan chital pro sebya instrukciyu.
     -  Tak, yasno.  Gledis,  teploj vody. A  ty, Billi, vystrigaj sherst'  na
lape.
     - Mne mozhno pojti delat' uroki? - zhalobno sprosila Lora.
     - Net! - ryavknul kapitan. - Ty... ty...  ty podmetaj pol, chtoby ne bylo
volos. Gigiena.
     Takim  obrazom, kapitan  vseh  rasstavil po boevym  postam. Missis  Bil
gremela  posudoj na kuhne, gotovya  vodu, my  s Billi  ustroili  sorevnovanie
strigalej, ne  schitayas' s reshitel'nymi protestami lisy; Lora hmuro podmetala
pol.  Razvernuv svoi podrazdeleniya,  kapitan  snyal kryshku s banki i ne ochen'
lovko  otmotal  metr-dva  binta,  gusto propitannogo  gipsom.  Potom Zahodil
vzad-vpered  po kabinetu, vnimatel'no rassmatrivaya bint, prichem gips sypalsya
na  pol  tak,  slovno  v  kabinete zaryadil nebol'shoj snegopad. Samye  melkie
chasticy obrazovali v vozduhe tuman, ot kotorogo my vse zakashlyalis'.
     -  I chego tol'ko ne pridumayut! - voshishchalsya pro sebya kapitan, prodolzhaya
rassypat' gipsovye snezhinki.
     Vernulas' missis Bil s kastryulej goryachej vody.
     - Prekrasno.- Kapitan  snova pristupil  k  organizacii.- Teper', Billi,
Lora, Gledis, derzhite etot bint.
     Okutannyj  belym oblakom, on otmotal metrov pyat' binta  i vruchil chlenam
svoej sem'i.
     -  Natyanite,-  skomandoval  on. -  Tuzhe natyagivaj,  Gledis!  On  u tebya
provisaet... vot tak... vy gotovy, Darrell?
     - Gotov, ser,- otozvalsya ya.
     - Krepche derzhite zagrivok, yasno? CHtoby ne vyrvalas' v reshayushchij moment.
     - Vse v poryadke, ser, derzhu krepko.
     - Otlichno.
     Kapitan shvatil kastryulyu i poshel vdol' binta, bryzgaya na nego vodoj.
     - Vidite, Darrell? - On pojmal mokryj  konec binta i pomahal im  v  moyu
storonu. - Nikakih lubkov ne nado, yasno? Sam bint igraet rol' lubkov.
     Dlya naglyadnosti kapitan neskol'ko raz obmotal bint vokrug ukazatel'nogo
pal'ca.
     -  Nikakoj  vozni s lubkami,- povtoril  on, podnosya obmotannyj  palec k
moemu nosu. - Ne to chto eta staraya volynka, vidite?
     Stol i pol kabineta napominali koe-kak podgotovlennuyu lyzhnuyu trassu, no
ya, ponyatno, pomalkival.
     A   dal'she  vse  poshlo  naperekosyak.   To  li  kapitan  neverno  prochel
instrukciyu, to li eshche chto, no namotannyj na ego  palec konec binta tverdel s
porazitel'noj bystrotoj.
     - A chert,- s zharom proiznes kapitan.
     - Vil'yam, golubchik!
     - Gde nozhnicy? Kto vzyal eti okayannye nozhnicy?
     Nozhnicy  nashlis',  i  kapitan  osvobodilsya  ot  cepkogo  binta, izryadno
vymazav pri etom svoi ochki gipsom.
     -  Teper', Darrell,-skazal on, podslepovato kosyas' na  lisu,-ottopyr'te
ej nogu.
     YA  pospeshil  vypolnit' komandu,  i kapitan  neskol'ko obmotal slomannuyu
nogu bintom, prodolzhaya bryzgat' na nego vodoj. Skoro lisa, kapitan Bil  i  ya
stali pohozhi na vodnyh mlekopitayushchih.
     - Eshche binta! - prorokotal kapitan, sosredotochenno trudyas'.
     No  tut  ob座avilos'  novoe prepyatstvie.  Kusok  binta,  kotoryj derzhali
missis Bil, Lora i Billi, podsoh. zatverdel  i pristal  k pal'cam,  soediniv
vseh troih vmeste, slovno girlyandu iz margaritok.
     - Ot vas nikakogo tolku, chert voz'mi,- krichal kapitan, osvobozhdaya ih ot
binta nozhnicami. - I eto nazyvaetsya pomoshch'! Nu-ka, otmotajte eshche.
     V  svoem  staranii  smyagchit' otcovskij  gnev Billi uronil banku, i  ona
pokatilas'  po  polu,  volocha  za  soboj  gipsovyj bint.  Kabinet  direktora
upodobilsya  perevyazochnomu  punktu v razgar boya.  Kazalos', vse i vsya pokryto
plenkoj gipsa i petlyami binta.
     - Bestoloch'! - oral kapitan.-  CHertova bestoloch', vse  troe! Posmotrite
na sebya... posmotrite na bint. Vy... vy... prostofili, vot vy kto!
     V konce  koncov  missis  Bil utihomirila kapitana,  zatem Lora  i Billi
otmotali novyj kusok,  missis smochila ego,  i pobagrovevshij  kapitan, tyazhelo
sopya, obmotal nogu lisy eshche neskol'kimi vitkami.
     - Nu, tak sojdet,- zaklyuchil on, vypryamlyayas'.
     Mne  dovodilos'  videt' bolee professional'nuyu rabotu,  no  kapitan byl
dovolen. Lico ego ozaryala ulybka, ochki obramlyal sloj  gipsa, lysina kazalas'
napudrennoj,  k  odezhde tut  i tam  pristali klochki binta, i  dlinnyj  kusok
prochno obmotalsya vokrug odnoj ego tufli.
     -  Vot  tak,  Darrell,-  udovletvorenno  prorokotal  on.  - CHto  znachit
novinka, sovsem drugoe delo... namnogo proshche, vidite?
     - Vizhu, ser,- otvetil ya.





     Odni  zhivotnye  prednaznacheny  uveselyat'  cheloveka   takovy   obez'yany,
martyshki  i  popugai,  drugie  sozdany dlya uprazhneniya cheloveka, chtoby on  ne
zabyval o svoem  nichtozhestve i mogushchestve Boga. I dlya etogo sozdany  muhi  i
vshi; a l'vy,  i tigry, i medvedi sozdany, chtoby chelovek, vo-pervyh, soznaval
svoe  nichtozhestvo, vo-vtoryh, byl ustrashen.  A  nekotorye zhivotnye  sozdany,
chtoby  oblegchat'  i  pol'zovat'  razlichnogo  roda  lyudskie nemoshchi,  tak,  iz
gadyuch'ego myasa prigotovlyaetsya protivoyadie.
     Varfolomej. Bartolomeus de ProprietabusRerum

     Prorabotav v Uipsnejde nemnogim bol'she goda, ya reshil  uvolit'sya. |to ne
bylo  oprometchivym shagom, moe  namerenie zanyat'sya otlovom  zverej  i v konce
koncov organizovat' svoj sobstvennyj  zoopark ostavalos' v  sile,- prosto  ya
ponimal, chto dal'nejshee prebyvanie v Uipsnejde ne priblizit menya k celi. Mne
niskol'ko  ne vozbranyalos' i dal'she rabotat' mal'chikom na pozveryushkah,  no u
menya byli drugie plany.
     YA znal, chto v skorom vremeni, kogda mne ispolnitsya dvadcat' odin god, ya
smogu poluchit' nasledstvo, tri tysyachi funtov. Ne sostoyanie, konechno, no v te
dni na tri tysyachi funtov mozhno  bylo sdelat' kuda bol'she, chem teper'. I sidya
po  vecheram  v  svoej komnate-kamere  v  holodnoj gulkoj "lachuge",  ya  pisal
tshchatel'no produmannye  pis'ma  vsem  togdashnim professional'nym  zverolovam.
Rasskazyval  o svoem opyte i  zaveryal,  chto gotov sam pokryt' svoi rashody i
rabotat' darom, esli  okazhetsya vozmozhnym  vzyat'  menya v  ekspediciyu. Odin za
drugim  prihodili  otvety, vezhlivye, no nedvusmyslennye. Menya blagodarili za
predlozhenie, no, poskol'ku  ya  ne raspolagal  opytom zverolova,  vozmozhnost'
moego uchastiya  otpadala.  Odnako ya mogu obratit'sya  snova,  kogda  priobretu
nuzhnyj opyt. No  ved'  ya  dlya togo i prosilsya v ekspediciyu, chtoby priobresti
opyt,  tak chto tolku ot takogo  soveta bylo malo. Staraya skazochka pro belogo
bychka: menya  ne  mogut vzyat', poka ya ne nabralsya opyta, ya ne  mogu nabrat'sya
opyta, poka menya ne voz'mut.
     I vot  tut-to,  kogda polozhenie kazalos'  sovershenno bezyshodnym,  menya
osenila blestyashchaya mysl'.  Esli  ya ispol'zuyu  chast' nasledstva  na to,  chtoby
snaryadit' sobstvennuyu ekspediciyu, to smogu potom ne krivya dushoj zayavit', chto
priobrel  opyt;  glyadish', kto-nibud'  iz velikih  ne  tol'ko voz'met  menya s
soboj, no dazhe naznachit mne zhalovan'e. Zamanchivejshaya perspektiva!
     Moe reshenie  uvolit'sya iz  zooparka bylo vstrecheno neodobritel'no.  Fil
Bejts ugovarival menya ostat'sya, kapitan Bil podderzhival ego.
     -  Vy  nichego  ne  dob'etes', Darrell, esli  budete vot tak  metat'sya,-
ukoriznenno  bormotal  on  vo  vremya proshchal'nogo kerri,  tochno ya, rabotaya  v
Uipsnejde, vzyal  privychku  kazhduyu nedelyu  podavat'  zayavlenie  ob  uhode.  -
Ostavajtes'... so vremenem vozglavite sekciyu... pojdete v goru...
     - Spasibo, ser, no ya mechtayu zanyat'sya otlovom zverej.
     -  Na etom  dele  ne razbogateesh',-  skorbno zametil  kapitan. - Tol'ko
den'gi brosat' na veter, pomyanite moe slovo.
     - Ne porti Dzherri nastroenie, Vil'yam,- skazala missis Bil. - YA uverena,
u nego vse poluchitsya.
     - Vzdor!  -  ugryumo  vozrazil  kapitan.  -  Nikto eshche  ne razbogatel na
zverolovstve.
     - A kak zhe Gagenbek, ser? - sprosil ya.
     - |to bylo  v  starye  dobrye vremena,- otvetil kapitan. - Togda den'gi
chego-to stoili...  na  zolotoj soveren mozhno bylo  polozhit'sya...  ne to  chto
nyneshnie bumazhki, im tol'ko v ubornoj viset'.
     - Vil'yam, golubchik!
     -  A  chto,  razve  nepravda?  - otrezal  kapitan.  - Prezhde den'gi byli
den'gi. A teper' - tualetnaya bumaga.
     - Vil'yam!
     -  Vo  vsyakom  sluchae, ne  zabyvajte nas, naveshchajte,  ladno?  -  skazal
kapitan.
     - Da-da, nepremenno,-  podtverdila  missis  Bil.-  My budem skuchat' bez
vas.
     - Vseh luchshih zverej v  svoej kollekcii ya  budu  rezervirovat' dlya vas,
ser,- obeshchal ya.
     V poslednyuyu noch', lezha v posteli, ya poproboval podytozhit', chto  dal mne
Uipsnejd. CHemu ya nauchilsya?
     Itog poluchilsya po bol'shej chasti otricatel'nym. Konechno, ya nauchilsya, kak
spodruchnee nesti kipu sena na  vilah, kak orudovat' metloj i lopatoj, uznal,
chto smirnyj na vid kenguru, esli zagnat' ego  v ugol, mozhet prygnut' na vas,
udarit'  zadnimi nogami  i rasporot' samyj prochnyj  plashch. No vse zhe  glavnye
uroki byli tipa "chego ne nado delat'".
     Pravda, ya  eshche ponyal, kak vazhen dlya zooparka shtat sluzhitelej.  Bez  nih
nichego ne sdelaesh', poetomu chrezvychajno vazhno podnyat' prestizh etoj tyazheloj i
gryaznoj  raboty,  a  glavnoe -  tshchatel'no podbirat'  lyudej.  V  moe  vremya v
Uipsnejde  sluzhitelyami  byli  preimushchestvenno sel'skohozyajstvennye  rabochie,
kotoryh  pervonachal'no nanyali obnesti ogradoj zoopark i  otdel'nye zagony. V
rezul'tate ya rabotal vmeste s soroka -  pyatidesyatiletnimi muzhchinami, kotorye
znali  o vverennyh im zhivotnyh men'she, chem znal ya, dvadcatiletnij paren'.  V
etom ne bylo  ih viny, oni otnyud' ne stremilis' stat' zoologami. Oni  hodili
na  sluzhbu, i vse trudilis' chestno, no bez  osobogo interesa. V etom ya ochen'
naglyadno ubedilsya v pervyj zhe den' raboty v sekcii zhirafov.
     Bert velel mne okolo chetyreh chasov razzhech' ogon'  pod bol'shim kotlom  s
vodoj, i ya poslushno vypolnil ego ukazanie.  Kogda voda vskipela, Bert razvel
v dvuh vedrah tepluyu vodu i skazal,  chto my pojdem poit'  zhirafa. Glyadya, kak
zhiraf  utolyaet  zhazhdu, ya sprosil  Berta, pochemu voda nepremenno dolzhna  byt'
teploj.
     - Pochem ya znayu, paren'? - otvetil on.- Kogda ego privezli, veleli poit'
teploj vodoj... ne znayu zachem.
     Tshchatel'noe rassledovanie  pozvolilo mne razreshit' zagadku. SHest'yu-sem'yu
godami  ran'she,  kogda zhirafa tol'ko privezli,  on prostudilsya.  Reshili, chto
teplaya   voda  emu   budet   priyatnee   holodnoj,   otdali   sootvetstvuyushchee
rasporyazhenie, a  otmenit' ego zabyli. I sem' let zhiraf bezo vsyakoj nuzhdy pil
tepluyu vodu. Hotya Bert  ochen' lyubil  svoih podopechnyh i gordilsya imi, emu ni
razu ne  prishlo  v golovu  vyyasnit',  tak li uzh neobhodima dlya  blaga zhirafa
teplaya voda.
     Nedostatochnyj interes ili nedostatochnye  znaniya  otrazhayutsya na kachestve
nablyudenij,  a   pri  uhode  za  dikimi  zhivotnymi  vnimatel'noe  nablyudenie
chrezvychajno  vazhno  hotya  by potomu, chto  dikie  zhivotnye -  velikie mastera
skryvat' svoi nedugi, i esli vy ne izuchili osnovatel'no  svoih pitomcev i ne
sledite za nimi samym vnimatel'nym obrazom, to nepremenno propustite nyuansy,
po kotorym mozhno opredelit', v chem delo.
     A eshche ya ponyal v Uipsnejde  sleduyushchee:  v korne oshibochno schitat', budto,
chem  bol'she  kletka  ili vol'er, tem  luchshe chuvstvuet sebya zhivotnoe.  "Takoj
zoopark,   kak  Uipsnejd,  ya  priznayu",-  eti   slova  ya   chasto  slyshal  ot
dobrozhelatel'nyh i malo svedushchih  lyubitelej zhivotnyh. Otvet ochen'  prost: "A
vy poprobovali by tam porabotat', poprobovali by ezhednevno sledit' za stadom
v zagone  ploshchad'yu pyatnadcat' gektarov, chtoby  tochno  znat',  chto  nikto  ne
boleet,  nikto ne  golodaet iz-za  pritesneniya  sorodichami, chto  vse stado v
celom poluchaet dostatochno kormov".
     Dopustim, komu-to v stade nuzhna pomoshch' - nado eshche  pogonyat'sya za nim po
vsem  etim gektaram;  kogda  zhe  nakonec  pojmaesh' (daj  bog, chtoby zhivotnoe
ran'she  ne  polomalo  sebe  nogu  ili  ne  pogiblo  ot  razryva  serdca), to
prihoditsya lechit' ne  tol'ko ot ishodnogo  neduga, no i ot  shoka, vyzvannogo
pogonej.  Konechno,  teper' zadacha  uproshchaetsya takimi  prisposobleniyami,  kak
strely s trankvilizatorom, no kogda ya rabotal v Uipsnejde, chrezmerno bol'shoj
zagon v konechnom schete tol'ko  vredil zhivotnym. Edinstvennym ego plyusom bylo
to,  chto  on  ublazhal  antropomorfnye dushi,  vosstayushchie  protiv  "zatocheniya"
zhivotnyh.  K sozhaleniyu, takoj vzglyad na  zooparki  po-prezhnemu rasprostranen
sredi  dobrozhelatel'nyh,  no sovershenno nevezhestvennyh lyudej, kotorye uporno
sudyat o matushke Prirode kak o milostivoj staroj dame, hotya na samom dele ona
- zhestokoe, neumolimoe i predel'no hishchnoe chudovishche.
     Trudno sporit' s  takimi lyud'mi, oni  prebyvayut  v blazhennom nevedenii,
polagaya, chto v zooparke zhivotnoe tomitsya, slovno v tyur'me, a dikaya priroda -
rajskie kushchi, gde barashek  lezhit  ryadom so  l'vom, ne  opasayas',  chto tot im
pouzhinaet.  Vy mozhete  skol'ko ugodno  govorit'  o  nepreryvnyh povsednevnyh
poiskah pishchi v estestvennyh usloviyah, o postoyannom nervnom  napryazhenii iz-za
neobhodimosti izbegat' vragov, o bor'be s  s boleznyami i  parazitami, o tom,
chto  dlya nekotoryh  smertnost' potomstva  v pervye  shest' mesyacev  prevyshaet
pyat'desyat  procentov.  "Nu  i  chto,-  otvetit  prebyvayushchij  v  plenu illyuzij
lyubitel'  zhivotnyh,  vyslushav  vse  vashi  dovody,-  zato oni  svobodny".  Vy
ob座asnyaete, chto u zhivotnyh est' svoi, chetko ogranichennye territorii, kotorye
opredelyayutsya tremya faktorami: pishcha, voda i pol. Obespech'te ih vsem  etim  na
ogranichennom  uchastke,  i zhivotnye nikuda ne ujdut. No lyudi slovno  oderzhimy
slovom "svoboda", osobenno v  prilozhenii k zhivotnym. Ih niskol'ko ne zabotit
stepen' svobody  bankovskogo klerka, shahtera, rabochego, plotnika, oficianta,
a  ved' esli izuchit' kak sleduet eti  i drugie  chelovecheskie  raznovidnosti,
okazhetsya,  chto rabota i  obychai stavyat  ih v  takie  zhe  uzkie ramki,  kakie
ogranichivayut lyubogo obitatelya zooparka.
     Na drugoe  utro  ya zapassya gostincami  i  sovershil proshchal'nyj obhod. Na
dushe bylo  grustno, ved' rabota v  Uipsnejde dostavlyala  mne radost', no,  s
drugoj storony, kazhdoe zhivotnoe  sejchas voploshchalo dlya menya kraj,  kotoryj  ya
mechtal posetit', sluzhilo kak by obodryayushchim geograficheskim ukazatelem. Vombat
Piter,  hrumkayushchij  zemlyanymi  orehami,  predstavlyal kontinent  antipodov  -
Avstraliyu s ee dikovinnymi krasnymi pustynyami i eshche bolee dikovinnoj faunoj,
s prygayushchim i skachushchim  zver'em, s mlekopitayushchimi, kotorye otkladyvayut yajca,
i s prochimi  chudesami. Oranzhevye, budto solnechnyj zakat, tigry Pol'  i Morin
(oni poluchili po yajcu) - Aziya, slony v naryade iz dragocennyh kamnej, moguchie
nosorogi v dospehah, luchezarnye bastiony  Gimalaev, pokrytye  sonmami  dikih
baranov.  Belye  medvedi  Bebs  i  Sem,  s   radostnym  shipeniem  upletayushchie
morozhenoe,  voploshchali  izrezannye,  molochno-belye  snezhnye  polya i  holodnoe
glubokoe   more  -  surovoe  more  cveta   voron'ego   kryla.  Oslepitel'nye
cherno-belye  zebry i zakutannyj v grivu Al'bert  - Afrika, chernyj kontinent,
gde v yarko-zelenyh vlazhnyh lesah  brodit plechistaya gorilla,  gde stepi gudyat
pod millionami  skachushchih kopyt,  gde  rozovye  flamingo  prevrashchayut  ozera v
cvetushchie sady.
     Na  kazhdom shagu zhivotnye kivali mne,  utverzhdaya menya v moem reshenii.  V
poslednij raz shlepaya tapirov  po yagodicam  i zasovyvaya  banany v  past'  pod
tugim nosom, ya  predstavlyal  sebe, kak  otpravlyus'  na  ih  rodinu, v  YUzhnuyu
Ameriku:  ogromnye derev'ya s grozd'yami obez'yan, pohozhih na el'fov,  moguchie,
netoroplivye  kofejno-korichnevye  reki  - obitel'  ostrozubyh  ryb i  mirnyh
cherepah. Pri  mysli  o tom,  skol'ko  mest  nado posetit',  skol'ko zhivotnyh
uvidet', menya  oburevalo  neterpenie.  Volki  i  burye  medvedi predstavlyali
shelestyashchie severnye  lesa; zhiraf  Piter v pletenom odeyanii  ukazyval mne  na
korichnevatye ravniny Afriki s hrustkoj travoj pod sen'yu prichudlivyh figurnyh
kron akacii;  bizony  v kosmatyh  nakidkah zvali menya na  moguchie  volnistye
prostory severoamerikanskih prerij.
     Tovarishchi po rabote po-raznomu vosprinyali vest' o moem uhode.
     -  Pomni,  druzhishche,  chemu  ya  tebya  uchil,-  skazal Dzhesi, cykaya zubom i
pristal'no glyadya na  menya. - I ne zevaj. Odno  delo lev  za reshetkoj, sovsem
drugoe,  kogda   eta  zveryuga  podkradyvaetsya   k  tebe  szadi,  yasno?  Bud'
osmotritel'nym, paren'.
     - Ne predstavlyayu sebe, kak ty spravish'sya,- zametil Dzho, podzhimaya guby i
kachaya  golovoj. -  YA  by ni  za chto ne  vzyalsya,  hot' sto funtov predlozhi. V
obshchem, dejstvuj, kak Dzhesi govorit, i bud' poostorozhnee.
     -  V  Afriku sobiraemsya? - skazal mister Koul. - Tozhe mne issledovatel'
nashelsya.
     - Vsego dobrogo, mal'chugan,-proburchal starina Tom, krepko stiskivaya moyu
ruku svoimi krasnymi lapishchami v oznobyshah. - Ne zabud'  otkrytochku prislat',
ladno? Beregi sebya.
     - Schastlivo, starina,- skazal Garri s veseloj iskorkoj v glazah. - Da ya
uveren: u tebya i bez moih pozhelanij vse  budet  v poryadke. Pogonitsya  kto za
toboj, tak ved' ty ne huzhe moego skorost' razvivaesh'. Ne propadesh'.
     - Vsego dobrogo, paren',- proiznes Bert,  vynyrivaya iz-pod dlinnoj  shei
zhirafa, chtoby pozhat' mne ruku. I dobavil, slovno mne  predstoyala  svad'ba: -
ZHelayu tebe bol'shogo, bol'shogo schast'ya.
     - Ponadobitsya pomoshch' - pishi,- ser'ezno skazal  smuglolicyj Fil Bejts. -
Uveren, kapitan  tebe  vsegda pomozhet. A  nadumaesh'  vernut'sya -  chto-nibud'
izobretem dlya tebya.
     On ulybnulsya, pozhal mne ruku  i  zashagal,  monotonno nasvistyvaya, cherez
rascvechennyj rossypyami narcissov ZElenyj les, i kenguru s pavlinami ne spesha
rashodilis', propuskaya ego.
     YA vzyal chemodan i vyshel iz zooparka.




     Za  chto ya blagodaren Uipsnejdu, tak eto za to, chto  tam ya pushche prezhnego
pristrastilsya  k  chteniyu.  Menya okruzhali  tysyachi voprosov i  okruzhali  lyudi,
kotorye ne  mogli na  nih otvetit',  poetomu  ya  obrashchalsya  k knigam. Ne bez
udivleniya vychital  ya,  chto zoologicheskie sady  otnyud' ne novoe  izobretenie.
Tak, u  carya  Solomona byl  svoj  zverinec v 794 godu  do  nashej ery, a  eshche
ran'she, v 2900 godu do nashej ery, procvetali zooparki v  Sakkare,  v Drevnem
Egipte.  Tutmos III soderzhal zverinec v 1501 godu do nashej ery, a ego macheha
Hatshepsut  (po vsemu  vidno -  vydayushchayasya  zhenshchina)  snaryadila ekspediciyu za
zhivotnymi  v Punt (nyneshnee  Somali). U Ramsesa II  byla zavidnaya kollekciya,
vklyuchavshaya, v chastnosti, zhirafov. Dalee  v ryadu vencenosnyh lyubitelej zverej
my vidim kitajcev: imperator Van'  Ven'  uchredil  na ploshchadi v  600 gektarov
park, kotoryj nazval  Lin'-yu, to est' Park razuma, vpolne podhodyashchee imya dlya
nadlezhashchim  obrazom   organizovannogo   zooparka.  Mnogo  zooparkov  bylo  u
assirijcev,  v  tom  chisle  u takih izvestnyh,  kak  carica  Semiramida (ona
osobenno  lyubila  leopardov),  ee  syn  Ninia (on predpochital l'vov)  i car'
Ashshurbanipal, specialist po  l'vam i verblyudam. Ptolemej I osnoval  ogromnyj
zverinec v  Aleksandrii,  rasshirennyj zatem  Ptolemeem II.  O ego  masshtabah
mozhno  sudit' po tomu, chto vo  vremya prazdnika Dionisa cherez aleksandrijskij
stadion  celyj den'  prohodila  processiya, v kotoroj uchastvovali  vosem' par
strausov v upryazhi,  pavliny, cesarki, 96 slonov, 24  l'va, 14 leopardov,  16
panter,  6 par dromaderov, zhiraf, ogromnaya zmeya i nosorog, ne  govorya uzhe  o
sotnyah  domashnih  zhivotnyh.   Malo  kakoj  sovremennyj   zoopark  sumel   by
organizovat' takoe shestvie.
     V  Evrope pervye zverincy prinadlezhali  drevnim grekam i rimlyanam;  oni
chast'yu  sluzhili  dlya  issledovanij,  chast'yu  obsluzhivali  cirki.  Vplot'  do
proshlogo  veka zoologicheskie sady vypolnyali  dve  funkcii  - pozvolyali blizhe
izuchat' zhivotnyh i sposobstvovali prosveshcheniyu  i razvlecheniyu lyudej chudesami,
kotorye gospod' sotvoril  dlya svoego  blizhajshego rodstvennika. K  sozhaleniyu,
razvlekatel'nye  celi  postepenno   vzyali   verh   nad   issledovatel'skimi;
isklyuchenie sostavlyali  ochen'  nemnogie zooparki. ZHivotnyh derzhali tol'ko dlya
uveseleniya  publiki;  anglichane shli  v zoopark,  dvizhimye  primerno  tem  zhe
lyubopytstvo,  kakoe  pobuzhdalo ih pradedov poseshchat' Bedlam - znamenityj  dom
dlya  umalishennyh.  I  ponyne,  uvy,  mnogie  hodyat  v zoopark  s  takimi  zhe
zaprosami, odnako  interes  k  ekologii i povedeniyu zhivotnyh  rastet,  a eto
zdorovyj  priznak.  Byt'  mozhet, v starye  vremena, kogda  mir predstavlyalsya
bezdonnym  rogom  izobiliya,  doverhu  nabitym  zhivotnymi,  estestvenno  bylo
smotret' na zoologicheskie kollekcii vsego lish' kak na zanimatel'noe zrelishche.
I  ved' nikto  ne  pytalsya  vser'ez razmnozhat' zhivotnyh:  umret kakoj-nibud'
zver'  -  na ego mesto  vezut drugogo iz neistoshchimyh,  kak  togda  kazalos',
kladovyh  materi  Prirody.   V   nashi  dni   takoj   podhod   predstavlyaetsya
nepozvolitel'nym.
     Izuchaya  literaturu,  ya  s  uzhasom  uznaval,  kak   hishchnicheski   chelovek
obrashchaetsya  s  prirodoj,  kakie  strashnye  opustosheniya  proizvodit  v  ryadah
zhivotnyh.  Bezobidnyj neletayushchij dront byl  istreblen  pochti srazu posle ego
otkrytiya. V Severnoj Amerike nesmetnye stai stranstvuyushchih golubej "zatmevali
nebo", a ih gnezdov'ya prostiralis' na sotni kvadratnyh kilometrov. Myaso etih
golubej  prishlos'  po  vkusu  lyudyam;  poslednij  predstavitel' vida  umer  v
Cincinnatskom  zooparke  v  1914  godu.  Kvagga,   udivitel'naya  poluloshad',
poluzebra,  nekogda  stol'  rasprostranennaya  v  YUzhnoj  Afrike,  bezzhalostno
istreblyalas'  burskimi  fermerami;  poslednyaya  kvagga  umerla  v  Londonskom
zooparke  v  1909   godu.  Kazalos'  neveroyatnym,  dazhe  nevozmozhnym,  chtoby
zavedovavshie zooparkami lyudi  byli nastol'ko  nevezhestvennymi, chto ne videli
navisshej  nad etimi zhivotnymi  smertel'noj ugrozy i ne prinyali nikakih  mer.
Razve  ne v  tom odna  iz glavnyh  funkcij zooparka, chtoby spasat' zhivotnyh,
nahodyashchihsya na grani vymiraniya? Pochemu zhe  etogo ne sdelali?  Vidno, potomu,
chto  togda  rukovodstvovalis'  principom   "bezdonnogo  kolodca".   No   mir
stanovitsya  vse tesnee, narodonaselenie rastet,  i my vse bol'she ubezhdaemsya,
chto kolodec ne bezdonnyj.
     YA  pokidal  Uipsnejd  s  tverdym namereniem  zavesti  svoj  sobstvennyj
zoopark,  no  ne  menee  tverdo  ya  reshil (esli etot  plan ispolnitsya),  chto
sushchestvovanie moego zooparka budet opravdano lish' pri uslovii  vypolneniya im
treh funkcij. Vo-pervyh,  on dolzhen pomogat' prosveshcheniyu, chtoby lyudi ponyali,
kak  prekrasny  i  vazhny drugie formy  zhizni  na  Zemle,  perestali  tak  uzh
zanosit'sya i mnit' o sebe i  osoznali, chto u ostal'nyh vidov stol'ko zhe prav
na sushchestvovanie,  skol'ko  u cheloveka.  Vo-vtoryh,  v nem  budet  izuchat'sya
povedenie  zhivotnyh,  i ne tol'ko dlya togo,  chtoby  luchshe  ponyat'  povedenie
cheloveka,  no i dlya togo, chtoby luchshe pomogat' dikim zhivotnym,- ved' ne znaya
nuzhd razlichnyh  vidov,  nel'zya  naladit' uspeshnuyu ohranu.  V-tret'ih, i  eta
zadacha predstavlyalas' mne sovershenno neotlagatel'noj, zoopark dolzhen sluzhit'
rezervuarom  fauny,  ubezhishchem  dlya  ugrozhaemyh  vidov,  gde  ih  soderzhat  i
razmnozhayut, chtoby oni  ne  ischezli navsegda s lica zemli, kak ischezli dront,
kvagga i stranstvuyushchij golub'.
     Posle Uipsiejda mne  poschastlivilos',  ya  mnogo let zanimalsya  tem, chto
snaryazhal ekspedicii dlya otlova zverej v raznye  koncy zemli, i vo vremya etih
puteshestvij  ya vse bol'she osoznaval grozyashchie zhivotnomu  miru opasnosti: odna
opasnost'  -  pryamaya,  kogda zhivotnyh  ubivayut,  drugaya -  kosvennaya,  kogda
unichtozhayut ih sredu obitaniya. YA chuvstvoval,  chto  krajne neobhodimo uchredit'
pitomnik  dlya  rastushchego chisla ugrozhaemyh  vidov. I  ya  osnoval  sobstvennyj
zoopark na ostrove Dzhersi v prolive  La-Mansh,  a zatem  uchredil Trest ohrany
zhivotnyh s centrom v etom zooparke.
     CHtoby dat'  vam  predstavlenie o  celyah i zadachah  Tresta, luchshe  vsego
privesti otryvok iz napisannoj mnoyu broshyury o nashej deyatel'nosti:
     "V poslednie gody zametno  vozros interes k ohrane  zhivotnyh i ih sredy
obitaniya, odnako sama ohrana razvivaetsya medlenno.  Vo mnogih stranah,  hotya
zhivotnye  oficial'no ohranyayutsya,  eto  ohrana  lish' na bumage, potomu chto  u
pravitel'stv i sootvetstvuyushchih uchrezhdenij  nedostaet deneg ili  lyudej, chtoby
posledovatel'no provodit' zakony  v  zhizn'. Po  vsemu  miru  mnozhestvo vidov
nahoditsya  pod ugrozoj iz-za  pryamogo  ili kosvennogo vozdejstviya  cheloveka.
Neobhodimo  pomnit',  chto  istrebit'   mnogochislennyj   vid  izmeneniem  ili
unichtozheniem ego sredy obitaniya tak zhe legko, kak pogolovnym otstrelom.
     Vo  mnogih  sluchayah  populyacii  sokratilis'  nastol'ko, chto  bez pomoshchi
cheloveka vidu grozit vymiranie, ibo slishkom malochislennaya populyaciya ne mozhet
borot'sya s ugrozhayushchimi ej estestvennymi opasnostyami, takimi, kak hishchniki ili
nedostatok korma.  Imenno na takih  vidah sosredotochil svoe  vnimanie Trest.
Esli  udastsya sozdat'  plodovitye kolonii v  ideal'nyh  usloviyah,  s  polnym
obespecheniem kormami, bez ugrozy so storony hishchnikov, pri ohrane potomstva s
momenta rozhdeniya,  togda eti  vidy uceleyut.  Vposledstvii, kogda  na  rodine
vidov  soberetsya dostatochno sredstv, chtoby osushchestvit'  dejstvennye zashchitnye
mery, mozhno budet vernut' tuda plodovituyu gruppu i vnov' zaselit' te rajony,
gde dannyj vid vymer.
     O tom,  chto eto ne tol'ko vozmozhno,  no  i krajne  neobhodimo,  govoryat
mnogochislennye  primery.  Tak, v Kitae  vymer  olen'  Davida,  no  blagodarya
pokojnomu  gercogu  Bedfordskomu v Voburne byla  sozdana plodovitaya koloniya.
Teper'  eto  velikolepnoe zhivotnoe  spaseno  i  nedavno  reintroducirovano v
Kitaj.
     Drugoj yarkij primer - spasenie gavajskoj kazarki Trestom Pitera Skotta.
Blagodarya   usiliyam  Skotta,  v  raznyh   zoologicheskih  i  ornitologicheskih
uchrezhdeniyah    mira   sozdany    bol'shie   plodovitye    kolonii,    kazarka
reintroducirovana  na  Gavajskie  ostrova  i  zaselyaet  svoj  prezhnij  rajon
obitaniya.
     Perechen'  takih dostizhenij dostatochno velik,  on  vklyuchaet i  zubra,  i
loshad' Przheval'skogo, i sajgaka, i drugih zhivotnyh.
     Mozhno  skazat',  chto  Dzhersijskij Trest ohrany  zhivotnyh - svoego  roda
stacionarnyj  kovcheg. Ego cel' - popytat'sya spasti  ot  polnogo  istrebleniya
nekotorye vidy  zhivotnyh tochno tak  zhe,  kak  muzei  hranyat velikie tvoreniya
iskusstva, a razlichnye  obshchestva  obespechivayut ohranu drevnih  pamyatnikov  i
stroenij. ZHivotnye, naselyayushchie vmeste s nami etu planetu, ne  menee vazhny, i
esli eshche mozhno predstavit' sebe rozhdenie novogo Rembrandta  ili  Leonardo da
Vinchi,  to nikakie nashi usiliya, dazhe v vek potryasayushchego razvitiya tehnologii,
ne pomogut vozrodit' istreblennyj vid fauny".
     Esli  vy prochli etu  knigu i  poluchili ot nee  udovol'stvie,  mogu li ya
prosit'  vas   podderzhat'  moi   usiliya  po  spaseniyu  nekotoryh   vidov  ot
istrebleniya?
     Mozhet byt', vy pozhelaete vstupit' v moj Trest? Ezhegodnyj vznos nevelik,
no  ya mogu  vas  zaverit', chto vashi den'gi prinesut pol'zu. Esli vas volnuet
sud'ba zhivotnogo mira, pozhalujsta, pishite mne po adresu:

     Dzhersijskij Trest ohrany zhivotnyh
     Pomest'e Ogr
     Dzhersi
     Normandskie ostrova
     S tochki zreniya zashchity zhivotnyh,  delo eto ne terpit otlagatel'stva, tak
chto proshu vas pomoch' mne.


Last-modified: Wed, 22 Mar 2000 16:26:18 GMT
Ocenite etot tekst: