Ocenite etot tekst:


--------------------
 James Herriot. THE LORD GOD MADE THEM ALL.
 Perevod s anglijskogo I Gurovoj. Pod redakciej  D. F. Osidee
 Moskva Mir, 1989
 OCR: Sergej Vasil'chenko
--------------------


Perevod s anglijskogo I Gurovoj. Pod redakciej D. F. Osidze

James Herriot. THE LORD GOD MADE THEM ALL.

Moskva Mir, 1989


   Nauchno-hudozhestvennaya kniga anglijskogo pisatelya, uzhe iz-
vestnogo sovetskomu chitatelyu po knigam "O vseh sozdaniyah -
bol'shih i malyh" ("Mir", 1985) i "O vseh sozdaniyah - prek-
rasnyh i udivitel'nyh" ("Mir", 1987) zavershaet seriyu ocherkov
veterinarnogo vracha o zhivotnyh i ih vladel'cah, s kotorymi
emu prihodilos' vstrechat'sya za vremya svoej mnogoletnej prak-
tiki.
   Dlya lyubitelej literatury o zhivotnyh.


Zoe - samoj poslednej
i samoj prekrasnoj vnuchke



   Kogda na menya upali vorota, ya vsem svoim sushchestvom ponyal,
chto dejstvitel'no vernulsya domoj.
   Moi mysli bez truda pereneslis' cherez nedolgij srok sluzh-
by v aviacii k tomu dnyu, kogda ya poslednij raz priezzhal na
fermu mistera Ripli - "poshchipat' paru-druguyu telyatok", kak vy-
razilsya on po telefonu, a tochnee, oholostit' ih beskrovnym
sposobom. Proshchaj utro!
   Poezdki v Anson-Holl vsegda napominali ohotnich'i ekspe-
dicii v afrikanskih debryah. K staromu domu vel razbityj pro-
selok, sostoyavshij iz odnih rytvin i uhabov. On petlyal po lugam
ot vorot k vorotam - vsego ih bylo sem'.
   Vorota - odno iz tyagchajshih proklyatij v zhizni sel'skogo
veterinara, i do poyavleniya gorizontal'nyh metallicheskih reshe-
tok, dlya skota neprohodimyh, my v jorkshirskih holmah osobenno
ot nih stradali. Na fermah ih obychno byvalo ne bol'she treh,
i my koe-kak terpeli. No sem'! A na ferme Ripli delo bylo dazhe
ne v chisle vorot, no v ih kovarnosti.
   Pervye, pregrazhdavshie s容zd na uzkij proselok s shosse,
veli sebya bolee ili menee prilichno, hotya za drevnostiyu let sil'-
no prorzhaveli. Kogda ya sbrosil kryuk, oni, pokryahtyvaya i posta-
nyvaya, sami povernulis' na petlyah. Spasibo hot' na etom. Ostal'-
nye shest', ne zheleznye, a derevyannye, prinadlezhali k tomu tipu,
kotoryj v Jorkshire nazyvayut "plechevymi vorotami". "Metkoe
nazvanie!" - dumal ya, pripodnimaya ocherednuyu stvorku, podde-
vaya plechom verhnyuyu perekladinu i opisyvaya polukrug, chtoby
otkryt' put' mashine. |ti vorota sostoyali iz odnoj stvorki bez
petel', poprostu privyazannoj k stolbu verevkoj u odnogo konca
sverhu i snizu.
   Dazhe s obychnymi vorotami hlopot vypadalo predostatochno.
Ostanovi mashinu, vylez', otkroj vorota, vlez' v mashinu, minuj
vorota, snova ostanovi mashinu, vylez', zakroj za soboj vorota.
No poezdka v Anson-Holl trebovala poistine katorzhnogo truda.
CHem blizhe k domu, tem bolee vethimi stanovilis' eti adskie
izobreteniya, i, podprygivaya na koldobinah, ya priblizhalsya k
sed'mym, ves' krasnyj ot rabotki, kotoruyu mne zadali shestye.
   No vot oni - poslednie i samye groznye. Harakter u nih byl
prepodlyj i ochen' zlobnyj. Za mnogie-mnogie gody ih stol'ko
raz latali i podpravlyali, zhaleya na nih novye zherdi, chto, po
vsej veroyatnosti, ot pervozdannoyu materiala ne ostalos' nichego.
I tem oni byli opasnej.
   YA vylez iz mashiny i sdelal neskol'ko shagov vpered. S etimi
vorotami u nas byli starye schety, i neskol'ko sekund my molcha
vzirali drug na druga. V proshlom nam dovelos' provesti ne-
skol'ko napryazhennyh raundov, i v schete, bessporno, veli oni.
   Koe-kak sbitaya, razboltannaya stvorka k tomu zhe visela na
odnoj-edinstvennoj verevochnoj petle, raspolozhennoj poseredine,
a potomu povorachivalas' na ves'ma nenadezhnoj osi s poistine
sokrushayushchim effektom.
   YA ostorozhno priblizilsya k pravoj ee storone i nachal raz-
vyazyvat' verevku, s gorech'yu zametiv, chto ona, kak i vse predydu-
shchie, byla akkuratno zavyazana bantom. Edva ya dernul za konec,
kak stvorka vysvobodilas', i ya pospeshno vskinul ruki k verhnej
perekladine. No opozdal. Nizhnyaya perekladina, budto zhivaya,
lovko i ochen' bol'no hlopnula menya po golenyam, a kogda ya popy-
talsya uravnovesit' stvorku, verhnyaya vrezala mne po grudi.
   Vsyakij raz odno i to zhe! YA shazhochek za shazhochkom povel
stvorku po duge, a perekladiny lupili menya vverhu i vnizu. Da,
poedinok vyhodil neravnyj.
   Bez vsyakogo udovol'stviya ya zametil, chto s kryl'ca doma za
moimi evolyuciyami blagodushno nablyudaet mister Ripli. Vse
vremya, poka ya borolsya so stvorkoj, on so vkusom popyhival trub-
koj i ne sdvinulsya s mesta, poka ya ne podkovylyal po trave k
kryl'cu.
   - A, mister Herriot! Priehali poshchipat' moih telyatok? -
SHCHetinistye shcheki poshli skladkami ot shirokoj druzheskoj ulyb-
ki. (Brilsya mister Ripli raz v nedelyu - v bazarnyj den',
logichno polagaya, chto v prochie shest' dnej skresti lico po utram
britvoj samoe pustoe delo. Kto zhe ego vidit-to, krome zheny i
skotiny?)
   YA nagnulsya i poter sinyaki na nogah.
   - Mister Ripli! Uzh eti vashi vorota! Pomnite, v poslednij
raz, kogda ya priezzhal, vy mne svyato obeshchali, chto pochinite ih?
Vy, sobstvenno, skazali, chto postavite novye - uzh davno pora!
Ved' tak?
   - CHto verno, te verno, molodoj chelovek, - otvetil mister
Ripli, soglasno kivaya. - Govoril ya, kak ne govorit'. Da ved' do
takih melochej ruki vse nikak ne dohodyat. - On vinovato usmeh-
nulsya, no tut zhe ego lico prinyalo vyrazhenie sochuvstvennoj oza-
bochennosti - ya vzdernul shtaninu i pokazal shirokuyu ssadinu na
goleni.
   - Oj-oj-oj-oj! Nu konec! Na sleduyushchej nedele budut tut
stoyat' novye vorota. Uzh ruchayus' vam.
   - No, mister Ripli, vy slovo v slovo to zhe skazali, kogda
v tot raz uvideli, chto u menya koleno vse v krovi. "Ruchayus' vam"
YA horosho pomnyu.
   - Da znayu ya, znayu. - Fermer prizhal bol'shim pal'cem ta-
bak v chashechke i vnov' zapyhtel trubkoj. - Hozyajka menya kazhdyj
den' tochit, chto golova u menya dyryavaya, no vy ne somnevajtes',
mister Herriot, eto mne horoshim urokom posluzhit. Za nogu ya
u vas proshcheniya proshu, a ot vorot vam nikakoj bol'she dosady
ne budet. Uzh ruchayus' vam.
   - Nu, horosho, - skazal ya i zahromal k mashine za emaskulya-
torom *. - A gde telyata?
   Mister Ripli netoroplivo peresek dvor i otkryl nizhnyuyu
dver' stojla.
   - Tut oni.
   Nad brevnami peregorodki ryad moguchih kosmatyh golov rav-
nodushno vziral v moyu storonu. YA priros k zemle, a potomu ukazal
na nih drozhashchim pal'cem:
   - Vy vot pro etih?..
   - Oni samye i est', - veselo zakival fermer.
   YA podoshel poblizhe i zaglyanul v stojlo. Ih bylo tam vo-
sem' - krepkih godovalyh bychkov. Odni pokosilis' na menya s
legkim interesom, drugie prodolzhali vzbrykivat' nogami, ras-
kidyvaya solomu.
   YA povernulsya k fermeru.
   - Opyat' vy...
   - A?
   - Vy menya vyzvali poshchipat' telyatok. A eto ne telyata,
a vzroslye byki! Pomnite, kakie chudovishcha stoyali u vas tut a
proshlyj raz? YA chut' gryzhi ne nazhil, tak prishlos' davit' na
shchipcy, i vy skazali, chto v sleduyushchij raz oholostite ih v tri
mesyaca. Skazali, chto ruchaetes'...
   Fermer torzhestvenno pokival. On soglashalsya so vsem bez
isklyucheniya, chto by ya ni govoril.
   - Verno, mister Herriot, eto samoe ya i skazal.
   - No im-to nikak ne men'she goda!
   Mister Ripli pozhal plechami i odaril menya beskonechno utom-
lennoj ulybkoj.
   - Za vremenem-to razve usledish'? Tak i letit, tak i letit.
   YA poplelsya k mashine za obezbolivayushchim dlya mestnoj ane-
stezii.
   - Nu, ladno. - burknul ya, napolnyaya shpric. - Esli sumeete
ih izlovit', poprobuyu chto-nibud' sdelat'.
   Fermer snyal so steny verevochnuyu petlyu i napravilsya k dyu-
zhemu bychku, chto-to uspokoitel'no bormocha. Bychok hotel bylo
proskochit' mimo, no petlya na udivlenie lovko zatyanulas' u nego
na morde i roge v tochno vybrannyj moment. Mister Ripli pro-
pustil verevku skvoz' kol'co v stene i tugo ee natyanul.
   - Nu, vot, mister Herriot. Bystren'ko i bez nepriyatnostej.
verno?

   * |maskulyator (ot latinskogo emasculo - oskoplyayu, kastri-
ruyu) - hirurgicheskij instrument, ispol'zuemyj dlya kastracii
zhivotnyh. - Prim red.

   YA promolchal. Vse nepriyatnosti predstoyali mne. YA ved' rabo-
tal v opasnom tylu sovsem ryadom s kopytami, kotorye, konechno,
vzmetnutsya vverh esli moemu pacientu pridetsya ne po vkusu ukol
v semennik.
   No kuda devat'sya? Vnov' i vnov' ya anesteziroval oblast'
moshonki, a kopyta net-net da barabanili po moim rukam i nogam.
Zatem ya pristupil k samoj operacii - k beskrovnomu razru-
sheniyu semennogo kanatika bez povrezhdeniya kozhi. Bessporno,
eto mnogo udobnee starogo sposoba s primeneniem skal'pelya, i na
moloden'kogo telenka tratyatsya kakie-to sekundy.
   Drugoe delo - takie velikany. CHtoby zahvatit' bol'shuyu
myasistuyu moshonku, emaskulyator prihodilos' razvodit' chut' li
ne v gorizontal'noe polozhenie, a potom szhimat' - iz takoj-to
pozicii! Tut i nachalos' vesel'e.
   Posle mestnoj anestezii bychok nichego ne chuvstvoval - ili
pochti nichego, no ya, otchayanno starayas' svesti ruchki emaskulyatora,
ispytyval holodnoe otchayanie: zadacha kazalas' neposil'noj.
Odnako chelovecheskie myshcy, esli horoshen'ko podnapryach'sya,
tvoryat chudesa. Po moemu nosu polzli kapli pota, ya pyhtel, zhal
iz poslednih sil, metallicheskie ruchki malo-pomalu sblizhalis'
i nakonec shchipcy s shchelchkom somknulis'.
   YA vsegda nakladyvayu ih dvazhdy s kazhdoj storony i, pere-
dohnuv, povtoril vsyu proceduru chut' nizhe. Kogda zhe bylo po-
koncheno i so vtoroj storonoj, ya privalilsya k stene, lovya rtom
vozduh i starayas' ne dumat', chto eto tol'ko pervyj, chto ostaetsya
eshche sem'.
   Proshlo mnogo, ochen' mnogo vremeni, prezhde chem nakonec
nastupila ochered' poslednego. Glaza u menya vylezli na lob, rot
uzhe ne zakryvalsya, i tut menya osenilo. YA vypryamilsya, vstal sbo-
ku ot bychka i skazav siplo.
   - Mister Ripli, a pochemu by vam samomu ne poprobovat'?
   - A? - Vse eto vremya fermer nevozmutimo nablyudal moi
potugi, netoroplivo vypuskaya izo rta sizye kluby tabachnogo
dyma, no takoe predlozhenie yavno vybilo ego iz kolei. - Kak tak?
   - Vidite li, eto poslednij, i mne hotelos' by, chtoby vy na
opyte ponyali, o chem ya vam vsegda govoril. Vot poprobujte somk-
nut' shchipcy.
   On nemnogo porazmyslil.
   - Tak-to tak, a kto budet skotinu derzhat'?
   - Erunda, - otvetil ya - Privyazhem ego potuzhe k kol'cu,
ya vse podgotovlyu, i posmotrim, kak poluchitsya u vas.
   Na lice fermera bylo napisano legkoe somnenie, no ya reshil
nastoyat' na svoem i podvel ego k hvostu bychka. Potom nalozhil
emaskulyator i prizhal pal'cy mistera Ripli k ruchkam apparata
   - Otlichno, - skazal ya. - Davajte!
   Fermer nabral v legkie pobol'she vozduha, napryag plechi i
nachal davit' na ruchki. Ni malejshego effekta.
   Neskol'ko minut ya smotrel, kak ego lico nalivaetsya krov'yu
i iz krasnogo stanovitsya lilovym. Glaza u nego vypuchilis' po-
chishche moih, a veny na lbu rel'efno vzdulis'. Vdrug on zastonal
i povalilsya na koleni.
   - Net, milok, nichego u menya ne poluchitsya. Zrya staralsya.
   - A ved', mister Ripli, - ya polozhil ruku emu na plecho i
laskovo ulybnulsya, - vy ot menya trebuete imenno etogo!
   On pokorno kivnul.
   - Nu, nichego, - skazal ya, - Teper' vy ponyali, o chem ya govo-
ril. Prostaya, legkaya rabota prevratilas' v ochen' trudnuyu, tol'-
ko potomu, chto telyata uspeli vyrasti. Esli by vy menya vyzvali,
kogda im bylo tri mesyaca, ya by spravilsya s delom v odin moment,
ved' tak?
   - CHto verno, to verno, mister Herriot. Vasha pravda. YA du-
raka svalyal i uzh bol'she takogo ne dopushchu.
   YA pro sebya vozgordilsya. Osoboj izobretatel'nost'yu ya ne ble-
shchu, no vo mne kreplo ubezhdenie, chto ya nashel-taki sposob pronyat'
mistera Ripli.
   Ot vostorga sily moi udesyaterilis', i ya blagopoluchno zakon-
chil operaciyu. SHagaya k mashine, ya upivalsya sobstvennoj nahod-
chivost'yu i sovsem uzh zahlebnulsya samodovol'stvom, vyklyuchiv
motor, potomu chto fermer naklonilsya k okoshku.
   - Spasibo vam, mister Herriot, - skazal on. - Vy menya nyn-
che utrom koe-chemu nauchili. Kogda priedete v sleduyushchij raz,
budut vam noven'kie vorota, i k takim zveryugam ya vas tozhe bol'-
she zvat' ne budu. Uzh ruchayus' vam.

Skol'ko zhe vremeni proshlo s togo utra? Ved' bylo eto eshche do
moego uhoda v armiyu. No teper' ya vnov' svykalsya s grazhdanskoj
zhizn'yu i vnov' oshchutil vkus mnogogo, kazalos' by, prochno zaby-
togo. Vprochem, kogda zatrezvonil telefon, ya oshchushchal vkus, koto-
rogo nikogda ne zabyval, divnyj vkus obeda, prigotovlen-
nogo Helen.
   Voskresnyj obed vklyuchal tradicionnyj rostbif i jorkshir-
skij puding. ZHena kak raz polozhila na moyu tarelku solidnyj
lomot' pudinga i teper' polivala ego myasnym sousom neopisue-
mogo aromata. Posle tipichnogo dlya veterinara voskresnogo utra,
zanyatogo metaniyami s fermy na fermu, ya gotov byl s容st' byka,
i mne prishlo v golovu, kak prihodilo uzhe ne raz, chto, dovedis'
mne znakomit' kakogo-nibud' inostrannogo gurmana s dostoin-
stvami anglijskoj kuhni, ya by nepremenno ugostil ego jorkshir-
skim pudingom.
   Berezhlivye fermery v samom nachale obeda nabivali zhivoty
svoih chad i domochadcev lomtyami jorkshirskogo pudinga pod myas-
nym sousom, puskaya v hod lukavuyu pribautku "Kto bol'she pu-
dinga s容daet, tot bol'she myasa poluchaet!" Poslednee ne vpolne
sootvetstvovalo istine, no samo blyudo - bozhestvenno. Polozhiv
v rot pervyj kusochek, ya predvkushal, kak Helen, kogda ya ochishchu
tarelku, vnov' ee napolnit govyadinoj, kartoshkoj i utrom sor-
vannymi u nas na ogorode gorohom i krasnoj fasol'yu.
   I vot tut v moi blazhennye razmyshleniya vrezalsya pronzi-
tel'nyj zvuk telefona. Net, skazal ya sebe tverdo, obeda mne nichto
ne isportit. Samyj neotlozhnyj sluchaj v veterinarnoj praktike
kak-nibud' da podozhdet, poka ya ne pokonchu so vtorym blyudom.
   Tem ne menee trubku ya vzyal trepetnoj rukoj, a razdavshijsya
v nej golos vverg menya v muchitel'nuyu trevogu. Mister Ripli!
O gospodi, tol'ko ne eto! Tol'ko ne v Anson-Holl po uhabam i
rytvinam! Ved' segodnya vse-taki voskresen'e.
   A golos gremel mne v uho. Mister Ripli prinadlezhal k tem,
kto byl ubezhden, chto lo telefonu obyazatel'no nado krichat',
inache na takom rasstoyanii mogut i ne uslyshat'.
   - Veterinar, chto li?
   - Da. Herriot slushaet.
   - Tak vy chto, s vojny vernulis'?
   - Vernulsya.
   - Nu, tak vy mne siyu minutu trebuetes'. Odna moya korova
sovsem ploha.
   - A chto s nej? CHto-nibud' srochnoe?
   - Da uzh! Nogu slomala, ne inache.
   YA otodvinul trubku ot uha: mister Ripli eshche povysil moshch-
nost' zvuka, i golova u menya gudela.
   - No pochemu vy tak dumaete? - sprosil ya, chuvstvuya nepriyat-
nuyu suhost' vo rtu.
   - Tak ona zhe na treh nogah stoit, - prorevel fermer. -
A chetvertaya boltaetsya vrode.
   CHert, simptom samyj zloveshchij. YA pechal'no vzglyanul cherez
stol na moyu polnuyu tarelku.
   - Horosho, mister Ripli, ya priedu.
   - Siyu minutu, a? Tyanut' ne budete?
   - Net. Sejchas i vyezzhayu.
   YA polozhil trubku, poter uho i povernulsya k Helen.
   Ona podnyala golovu, i ya uvidel stradal'cheskoe lico zhenshchi-
ny, kotoraya zhivo risuet v voobrazhenii, kak ee jorkshirskij pu-
ding osedaet, prevrashchaetsya v besformennye ruiny.
   - No na neskol'ko minut ty ved' mozhesh' zaderzhat'sya?
   - Prosti, Helen, tol'ko tut i sekundy igrayut rol'! - U me-
nya pered glazami voznikla korova, kotoraya mechetsya ot boli i eshche
bol'she povrezhdaet slomannuyu nogu. - Da i on mesta sebe ne
nahodit. Net, nuzhno ehat' nemedlenno!
   U moej zheny zadrozhali guby.
   - Nichego. Postavlyu ego v duhovku do tvoego vozvrashcheniya
   Vyhodya, ya uvidel, kak Helen vzyala moyu tarelku i povernulas'
k dveri na kuhnyu. No my oba znali, chto eto konec. Nikakoj
jorkshirskij puding ne proderzhalsya by do moego vozvrashcheniya.
Ved' ya ehal v Anson-Holl.
   YA vyrulil na ulicu i pribavil gazu. Rynochnaya ploshchad' mir-
no dremala v voskresnom pokoe, i solnce shchedro lilo svoi luchi
na bulyzhnik, kotorogo eshche ne kasalas' nich'ya noga. Vse obitateli
Darroubi upisyvali za zakrytymi dveryami svoi prazdnichnye
obedy. Nachalis' luga, i ya vzhal pedal' gaza v pol, tak chto kamen-
nye stenki tol'ko mel'kali mimo, no vot uzhe pora svorachivat'
na proselok, i tut nachalos'...
   Posle demobilizacii ya ehal etoj dorogoj vpervye i, vidimo,
sam togo ne soznavaya, ozhidal kakih-to peremen. Odnako zhelez-
nye vorota ostalis' pochti prezhnimi, tol'ko rzhavchiny na nih
zametno pribavilos'. S narastayushchim oshchushcheniem obrechennosti
ya proezzhal derevyannye vorota, razvyazyvaya verevki i peretaski-
vaya stvorku na pleche po duge, poka ne dobralsya do sed'myh.
   |ti poslednie, samye strashnye vorota podzhidali menya vo
vsej svoej prezhnej vethosti i nesuraznosti. Podhodya k nim pochti
na cypochkah, ya otkazyvalsya verit' glazam. S teh por, kak ya v po-
slednij raz sozercal eti vorota, mne dovelos' izvedat' mnogo
vsego. YA obital v sovsem inom mire stroevoj podgotovki, posti-
zheniya shturmanskih premudrostej i pod konec - dazhe uchebnyh
poletov. A eta skripuchaya mahina stoyala tut i v us sebe ne dula.
   YA vnimatel'no osmotrel stvorku. Krivo sbitye razboltannye
perekladiny ostalis' prezhnimi, kak i edinstvennaya verevochnaya
petlya. Dazhe verevka, navernoe, byla toj zhe. Neveroyatno! No tut
ya zametil koe-kakuyu peremenu: mister Ripli, vidimo, opasayas',
kak by skot ne zavel privychku pochesyvat' boka ob etot drevnij
bastion i ne povredil ego, pozabotilsya ukrasit' stvorku festo-
nami kolyuchej provoloki.
   No, mozhet byt', vremya smyagchilo ih naturu? Uzh navernoe, oni
ne sohranili vsej svoej byloj zlobnosti! YA ostorozhno oslabil
nizhnyuyu verevku s pravoj storony i s beskonechnym tshchaniem
razvyazal bant naverhu. Uf! Kazhetsya, oboshlos'! No tut verevka
upala, i stvorka razmahnulas' na levoj petle so vsej svoej by-
loj svirepost'yu.
   Ona udarila menya v grud' i srazu zhe hlopnula po nogam, no ya
pochuvstvoval i koe-chto noven'koe: mne v nogu skvoz' bryuchinu
vpilis' zheleznye kolyuchki. YA otchayanno otbivalsya ot stvorki,
no ona molotila menya to sverhu, to snizu. YA otkinulsya, oberegaya
grudnuyu kletku, nogi u menya podkosilis', i ya ruhnul navznich'.
Ne uspela moya spina soprikosnut'sya s gruntom, kak stvorka liho
pridavila menya sverhu.
   V proshlom ya neskol'ko raz chut' bylo ne okazyvalsya pod nej,
no uspeval uvernut'sya, i vot teper' ej nakonec udalos' menya na-
kryt'. YA popytalsya vypolzti na svobodu, no kolyuchaya provoloka
nadezhno menya uderzhivala. YA okazalsya v lovushke.
   Muchitel'no vygnuv sheyu, ya poglyadel poverh stvorki. Do fer-
my bylo ne bol'she soroka shagov, no tam vse slovno vymerlo.
Stranno! Gde izmuchennyj trevogoj hozyain? YA-to dumal, chto on
mechetsya po dvoru, lomaya ruki! I vot nigde ni dushi.
   Pozvat' na pomoshch'? No ya tut zhe otkazalsya ot etoj mysli: uzh
ochen' glupo vse poluchilos'. Ostavalos' odno. YA shvatil verh-
nyuyu perekladinu obeimi rukami i ryvkom pripodnyal ee, sta-
rayas' ne slyshat' treska rvushchejsya odezhdy, a potom ochen' med-
lenno vybralsya iz-pod stvorki.
   Ee ya ostavil valyat'sya na zemle. Obychno ya s osobym tshchaniem
zakryvayu za soboj vse vorota, no na lugah ne bylo skota, da i
voobshche menya ne tyanulo vstupat' so stvorkoj v novoe edinoborstvo.
   V otvet na moj stuk dver' otvorilas'.
   - A, mister Herriot! Pogodka-to kakaya! - skazala missis
Ripli, prodolzhaya vytirat' tarelku i odnovremenno pytayas'
odernut' perednik na obshirnyh bedrah, s bezzabotnoj ulybkoj
(sovsem takoj zhe, kak u ee muzha, - vspomnilos' mne).
   - Da-da, otlichnaya... Menya vyzvali posmotret' vashu korovu.
Vash muzh doma?
   Ona pokachala golovoj.
   - Netu ego. Eshche ne vernulsya iz "Lisy s gonchimi".
   - CHto!? - YA rasteryanno ustavilsya na nee. - |to zhe traktir
v Dajvertone, verno? No, naskol'ko ya ponyal, rech' shla o chem-to
neotlozhnom.
   - Tak ved' on zhe poshel tuda, chtoby vam pozvonit'. Tele-
fona-to u nas netu. - Ee ulybka stala eshche shire.
   - No... no ved' pochti chas minoval! Emu davno pora vernut'sya.
   - Tak to tak, - otvetila ona, soglasno kivaya. - Tol'ko ved'
tam on druzhkov-priyatelej povstrechal, ne inache. V voskresnoe-to
utro oni tam vse sobirayutsya.
   YA zapustil pyaternyu v volosy.
   - Missis Ripli, ya iz za stola vstal, chtoby dobrat'sya syuda
pobystree!
   - Nu, my-to uzh otobedali, - otvetila ona mne v uteshenie.
Vprochem, ona mogla by mne etogo i ne ob座asnyat': iz kuhni veyalo
appetitnym zapahom zharkogo, kotoromu, konechno zhe, predshestvo-
val jorkshirskij puding.
   YA nemnogo pomolchal, a potom, gluboko vzdohnuv, burknul:
   - Tak, mozhet, ya poka posmotryu korovu. Skazhite, bud'te
dobry, gde ona?
   - A von! Missis Ripli pokazala na stojlo v dal'nem uglu
dvora. - Pojdite poglyadite na nee. On skoren'ko vernetsya.
   Menya slovno knutom ozhglo. ZHutkoe slovo! "Skoren'ko" v
Jorkshire - vyrazhenie ves'ma upotrebitel'noe i mozhet ozna-
chat' lyuboj promezhutok vremeni vplot' do dvuh chasov.
   YA otkryl verhnyuyu stvorku dveri i posmotrel na korovu. Ona,
bezuslovno, ohromela, no kogda ya priblizilsya k nej, zaprygala
po podstilke, tycha povrezhdennoj nogoj v pol.
   Nu, kazhetsya, oboshlos' bez pereloma. Pravda, na nogu ona ne
opiralas', no, s drugoj storony, bud' noga slomana, to boltalas'
by, a etogo net. YA dazhe vzdohnul ot oblegcheniya. U krupnyh zhivot-
nyh perelom pochti vsegda ravnosilen smertnomu prigovoru, po-
tomu chto nikakoj gips ne sposoben vyderzhat' podobnoe davlenie.
Vidimo, boleznennym bylo kopyto, no osmotret' priplyasyvayu-
shchuyu korovu v odinochku ya ne mog. Ostavalos' zhdat' mistera
Ripli.
   YA vyshel na yarkij solnechnyj svet ya poglyadel tuda, gde iz de-
rev'ev nad pologim sklonom podnimalas' dajvertonskaya kolo-
kol'nya. Na lugah ne vidnelos' ni edinoj chelovecheskoj figury.
i ya unylyu pobrel na travu za sluzhbami, chtoby ottuda, horoshen'-
ko nabravshis' terpeniya, vysmatrivat' mistera Ripli.
   Obernuvshis', ya vzglyanul na dom, i, nesmotrya na moe razdra-
zhenie, na menya poveyalo mirom i pokoem. Podobno mnogim drugim
starym fermam, Anson-Holl byl kogda-to gospodskim domom v
dvoryanskom imenii. Neskol'ko soten let nazad kakaya-to titulo-
vannaya osoba postroila sebe zhilishche v na redkost' krasivom
meste. Pust' krysha grozila vot-vot provalit'sya, a odna iz vyso-
kih pechnyh trub p'yano klonilas' nabok, okna v chastyh pereple-
tah, izyashchnaya arka nad dver'yu i blagorodnye proporcii vsego
zdaniya voshishchali vzglyad, kak i pastbishcha, uhodyashchie vse vyshe
i vyshe k zelenym vershinam holmov.
   A eta ocharovatel'naya sadovaya stena! V bylye dni ee zalitye
solncem kamni oberegali by podstrizhennyj gazon, ves' v yarkih
cvetah, no teper' tam bujstvovala krapiva. Ee gustaya chasha, vy-
sotoj po poyas roslomu muzhchine, zapolnyala vse svobodnoe pro-
stranstvo mezhdu stenoj i domom. Konechno, fermery - iz ruk von
plohie sadovniki, no mister Ripli byl edinstvennym v svoem
rode.
   Moi razmyshleniya prerval golos hozyajki doma.
   - Idet on, idet, mister Herriot. YA ego iz okoshka uglyade-
la! - Ona vybezhala na kryl'co i mahnula rukoj v storonu
Dajvertona.
   Da, ona ne oshiblas', ee muzh dejstvitel'no napravlyalsya do-
moj - po lugam medlenno polzlo krohotnoe chernoe pyatnyshko.
My nablyudali za prodvizheniem mistera Ripli minut pyatnad-
cat', no vot nakonec on protisnulsya skvoz' prolom v stene i na-
pravilsya k nam v kolyshushchemsya oreole tabachnogo dyma.
   YA sraeu pereshel v napadenie:
   - Mister Ripli. Pravo zhe, ya zhdu ochen' dolgo. Vy ved' pro-
sili menya ne teryat' ni minuty!
   - Da znayu ya, znayu. Tol'ko nel'zya zh po telefonchiku pogovo-
rit' i ne vzyat' kruzhku piva, a? - On naklonil golovu i ozaril
menya ulybkoj iz nepristupnoj tverdyni svoej pravoty.
   YA otkryl bylo rot, no on menya operedil:
   - A potom Dik Henderson ugostil menya kruzhechkoj, nu i mne
prishlos' ego ugostit', i tol'ko sobralsya ujti, kak Bobbi Tol-
bot voz'mi i zagovori pro svinok, kotoryh on kupil na toj ne-
dele.
   - Uzh etot mne Bobbi Tolbot! - zhivo vmeshalas' ego su-
pruga. - Tak, znachit, i nynche on tam sidit? Prilepilsya k trak-
tiru, tochno muha kakaya. I kak tol'ko ego hozyajka takoe terpit?
   - Nu da, i Bobbi tozhe tam sidel. On ved' ottuda, kazhis',
i ne vyhodit. - Mister Ripli zadumchivo ulybnulsya, vybil trub-
ku o kabluk i prinyalsya snova uminat' tabak v chashechke. - A zna-
esh', kogo eshche ya tam videl? Dena Tompsona, vot kogo! Vpervoj
posle ego operacii. Nu i otoshchal on! Mozhno skazat' - vdvoe.
Emu paru-dve piva vypit' - samoe razlyubeznoe delo.
   - Den, govorish'? - Missis Ripli ozhivilas' eshche bol'-
she. - Do chego ya rada-to! A govorili, chto emu iz bol'nicy zhivym
ne vyjti.
   - Izvinite... - perebil ya.
   - Da net, tak popustu yazykami mololi, - prodolzhal mister
Ripli. - Kamen' v pochke, vsego i delov-to. Den uzhe sovsem okle-
malsya. Vot on mne, znachit, skazal...
   YA protestuyushche podnyal ladon'.
   - Mister Ripli, mogu li ya osmotret' korovu? YA eshche ne obe-
dal. Kogda vy pozvonili, zhena ubrala vse v duhovku.
   - A ya vot pervo-napervo poobedal, i uzh potom tuda poshel. -
Mister Ripli obodryayushche mne ulybnulsya, a ego supruga zakivala
so smehom, chtoby okonchatel'no menya uspokoit'.
   - CHudesno! - skazal ya ledyanym tonom. - YA v vostorge.
   No sarkazm propal vtune: oni prinyali moi slova za chistuyu
monetu!
   Kogda mister Ripli nakonec privyazal korovu, ya pripodnyal
bol'nuyu nogu, polozhil k sebe na koleno, kopytnym nozhom schi-
stil gryaz', i v kosom solnechnom luche tusklo blesnul vinovnik
bedy. YA zazhal ego shlyapku shchipcami, vydernul i pokazal fer-
meru. On pomorgal, a potom ego plechi zatryaslis'.
   - Tak eto zhe gvozd' iz moego sapoga! Kak zhe ono tak priklyu-
chilos'? Na bulyzhnike, vidat' poskol'znulsya, a on i vydernulsya.
Bulyzhnik-to zdes' sklizkij. Raza dva ya chut' cherez zadnicu ne
perekuvyrnulsya. YA uzh i hozyajke govoril...
   - Mne pora, mister Ripli, - perebil ya. - Kak-nikak ya eshche
ne obedal, vy pomnite? Tol'ko shozhu k mashine za antistolbnyach-
noj syvorotkoj i sdelayu korove ukol.
   Ukol ya ej sdelal, sunul shpric v karman i poshel bylo cherez
dvor nazad k mashine, no tut fermer menya okliknul:
   - SHCHipchiki-to u vas s soboj, mister Herriot?
   - SHCHipchiki? - YA ostanovilsya i obernulsya k nemu, ne verya
svoim usham. - Da, konechno, no neuzheli nel'zya vybrat' drugoe
vremya?
   Fermer shchelknul staroj mednoj zazhigalkoj i napravil dlin-
nyj stolbik plameni na tabak v trubke.
   - Tak vsego odin telenochek, mister Herriot! Minuta - i
vseh delov-to.
   Nu, ladno, podumal ya, otkryl bagazhnik i vyudil emaskulyator
iz-pod kombinezona, v kotoryj oblachalsya pri otelah. Kakoe eto
teper' imeet znachenie! Vse ravno moj jorkshirskij puding davno
uzhe peresoh, a govyadina i divnye svezhie ovoshchi razve chto ne
sovsem obuglilis'. Vse poteryano, i telenkom bol'she, telenkom
men'she - kakaya raznica!
   YA zashagal nazad, kak vdrug v glubine dvora raspahnulis' dve
stvorki, ogromnoe chernoe chudovishche galopom vyletelo naruzhu i,
osleplennoe yarkim solncem, rezko ostanovilos', nastorozhenno
oglyadyvayas', roya zemlyu kopytami, i serdito hleshcha sebya hvostom
po bokam. YA ustavilsya na shirokij razlet rogov, na moguchie mysh-
cy, bugryashchiesya na plechah, na holodno posverkivayushchie glaza.
Ne hvatalo tol'ko fanfar da peska pod nogami vmesto bulyzh-
nika, a to ya voobrazil by, chto vdrug ochutilsya na Plasa de Toros
v Madride.
   - |to chto - telenochek? - sprosil ya.
   Fermer veselo kivnul.
   - On samyj. YA vot reshil peregnat' ego v korovnik, tam ego
spodruchnej privyazat' za sheyu.
   Menya zahlestnula zharkaya volna gneva. Vot ya sejchas na nego
nakrichu! I tut, kak ni stranno, volna shlynula, ostaviv posle
sebya tol'ko beznadezhnuyu ustalost'.
   YA podoshel k fermeru, pridvinul lico k ego fizionomii i
skazal negromko.
   - Mister Ripli, my s vami davno ne videlis', i u vas bylo
dostatochno vremeni vypolnit' obeshchanie, kotoroe vy mne dali.
Pomnite? CHto telyat nado operirovat', kogda im mesyaca tri, ne
bol'she, i chto vy zamenite eti vorota. A teper' poglyadite na
svoego bychishchu i poglyadite, vo chto vashi vorota prevratili moj
kostyum.
   Fermer s iskrennim ogorcheniem oglyadel prorehi, ukrasivshie
moi bryuki, i dazhe potrogal pal'cem bol'shoj loskut, svisav-
shij s rukava u loktya.
   - Da-a, nehorosho poluchilos', vy uzh izvinite. - On posmot-
rel na byka. - Da i etot, konechno, velikovat malen'ko.
   YA promolchal. Neskol'ko sekund spustya mister Ripli otkinul
golovu i s tverdoj reshimost'yu posmotrel mne pryamo v glaza.
   - CHto ploho, to ploho, - skazal on - No znaete, chto? |togo
vy uzh segodnya ushchipnite, a ya poslezhu, chtob vpred' takogo bol'she
ne sluchalos'!
   YA pogrozil emu pal'cem.
   - Vy ved' uzhe mne govorili to zhe samoe. No teper' ya mogu
polozhit'sya na vashe obeshchanie?
   On s zharom zakival.
   - Uzh ruchayus' vam.





   - O-o-h, o-o-o!
   Nadryvnye rydaniya v trubke migom prognali moj son. Byl chas
nochi, i, kogda menya razbudilo nazojlivoe brenchanie telefona, ya
ozhidal uslyshat' hriplyj golos kakogo-nibud' fermera, ch'ya koro-
va nikak ne mogla rastelit'sya.
   - Kto eto? - sprosil ya s legkim ispugom. CHto sluchilos'?
   Otvetom mne bylo gor'koe vshlipyvanie, a zatem muzhskoj
golos proiznes mezhdu dvumya rydaniyami;
   - Hamfri Kobb govorit. Radi vsego svyatogo, poskorej priez-
zhajte. Mertl, po-moemu, umiraet!
   - Mertl?
   - Nu, da. Sobachka moya! Do chego zhe ej ploho, o-o-o-h, o-ho-o!
   - No chto s nej?
   - Pyhtit, hripit. Po-moemu, vot-vot duh ispustit. Priez-
zhajte pobystree.
   - Gde vy zhivete?
   - Sedr-Haus. V konce Hill-strit.
   - Znayu. Sejchas budu u vas.
   - Vot spasibo! Mertl dolgo ne protyanet. Potoropites', a?
   YA sprygnul s krovati, shvatil plisovye rabochie bryuki so
spinki stula u steny, v speshke sunul obe nogi v odnu shtaninu
i rastyanulsya vo vsyu dlinu na polu.
   Helen privykla k nochnym zvonkam i obychno tut zhe snova za-
sypala. Tem bolee chto ya odevalsya, ne zazhigaya sveta, chtoby ee ne
trevozhit'. Mne hvatalo nochnika, kotoryj vsyu noch' gorel na
lestnichnoj ploshchadke radi Dzhimmi, togda sovsem malen'kogo.
   Odnako na etot raz sistema ne srabotala, i grohot moego pa-
deniya zastavil Helen privskochit' na posteli.
   - Dzhim, chto eto? CHto s toboj?
   YA koe-kak podnyalsya s pola.
   - Nichego, Helen. Prosto ya spotknulsya, - skazal ya, sdergi-
vaya so stula rubashku.
   - No chto za speshka?
   - Absolyutno neotlozhnyj sluchaj. Mne nado toropit'sya.
   - YA ponimayu, Dzhim, no ty zhe sam sebya zaderzhivaesh'. So-
birajsya spokojnee.
   Razumeetsya, ona byla sovershenno prava. YA vsegda zavidoval
tem moim kollegam, kotorye sohranyayut nevozmutimost' dazhe v
krajne kriticheskih obstoyatel'stvah. No sam ya iz drugogo testa.
   YA skatilsya po lestnice i galopom promchalsya cherez temnyj sad
v garazh. Ehat' mne bylo men'she mili, i vremeni na obdumyva-
nie simptomov ne ostavalos', no ya uzhe ne somnevalsya, chto stol'
rezkoe narushenie dyhaniya ukazyvalo na serdechnyj pristup ili
vnezapnuyu allergicheskuyu reakciyu.
   Ne uspel ya pozvonit', kak na kryl'ce vspyhnul svet i peredo
mnoj voznik Hamfri Kobb, nevysokij tolstyachok let shestidesyati.
Siyayushchaya lysina eshche bol'she pridavala emu komicheskoe shodstvo
s ogromnym yajcom.
   - Mister Herriot! Vhodite zhe, vhodite! - proiznes on pre-
ryvayushchimsya golosom, a po ego shchekam struilis' slezy. - YA tak
vam blagodaren, chto vy sredi nochi vstali, chtoby pomoch' moej
bednen'kej Mertl.
   S kazhdym ego slovom mne v nos udaryal takoj krepkij zapah
viski, chto u menya zakruzhilas' golova, a kogda on povel menya
po koridoru, ya zametil, chto pohodka u nego ne slishkom tver-
daya.
   Moya pacientka lezhala v korzinke vozle novoj elektricheskoj
plity v otlichno oborudovannoj kuhne. Tak ona zhe bigl', kak moj
Sem! I ya opustilsya na koleno s samoj goryachej simpatiej. Past'
Mertl byla poluotkryta, yazyk svisal naruzhu, no nikakih priz-
nakov agonii ya ne obnaruzhil. A kogda pogladil ee po golove,
hvost veselo zastuchal po podstilke.
   I totchas u menya v ushah zazvenelo ot pronzitel'nogo voplya:
   - Tak chto s nej, mister Herriot? Serdce, da? O, Mertl,
Mertl!
   - Znaete, mister Kobb, - skazal ya. - Po-moemu, ona vovse ne
tak uzh ploha. Ne nado volnovat'sya. Prosto razreshite mne ee
osmotret'.
   YA prizhal stetoskop k rebram i uslyshal rovnoe bienie na
redkost' zdorovogo serdca. Temperatura okazalas' normal'noj,
no kogda ya nachal oshchupyvat' zhivot, mister Kobb ne vyderzhal:
   - |to vse moya vina! - prostonal on. - YA sovsem zabrosil
bednuyu sobachku.
   - Prostite, ya ne ponyal?
   - Tak ya zhe ves' den' proboltalsya na skachkah v Katterike,
stavil na loshadej, p'yanstvoval, a pro neschastnoe zhivotnoe i
dumat' zabyl!
   - I ona vse vremya byla tut odna vzaperti?
   - Da chto vy! ZHena za nej prismatrivala.
   - Tak, navernoe, ona i pokormila Mertl i pogulyat' v sad
vypuskala? - predpolozhil ya, sovsem sbityj s tolku.
   - Nu i chto? - On zalomil ruki. - Tol'ko ya-to ved' ne dol-
zhen byl ee brosat'. Ona zhe menya tak lyubit!
   YA pochuvstvoval, chto odna shcheka u menya nachinaet podozritel'no
goret', i totchas prishla razgadka.
   - Vy postavili korzinku slishkom blizko k plite, i pyhtit
ona, potomu chto ej zharko.
   On brosil na menya nedoverchivyj vzglyad.
   - My ee korzinku syuda postavili tol'ko nynche. Poly pere-
stilali.
   - Vot imenno, - skazal ya. - Postav'te korzinku na prezhnee
mesto, i vse budet v polnom poryadke.
   - |to kak zhe, mister Herriot? - Ego guby snova zadro-
zhali. - Navernyaka drugaya prichina est'. Ona zhe stradaet! Vy ej
v glaza poglyadite!
   YA poglyadel. U Mertl byli tipichnye glaza ee porody - bol'-
shie, temnye, i ona umela imi pol'zovat'sya. Mnogie schitayut, chto
pal'ma pervenstva po chasti zadushevnoj grusti vo vzore prinad-
lezhit spanielyam, no lichno ya schitayu, chto tut oni biglyam i v pod-
metki ne godyatsya. A Mertl, kak vidno, byla chempionkoj.
   - |to pust' vas ne trevozhit, mister Kobb, - otvetil ya.
Uveryayu vas, vse budet v poryadke.
   No ego lico ne posvetlelo.
   - Vy chto zhe, sovsem ee ne polechite?
   I ya okazalsya pered odnoj iz kriticheskih dilemm veterinar-
noj praktiki. Vladel'cy nashih pacientov chuvstvuyut sebya obma-
nutymi, esli my ne "polechim" zhivotnoe. A mister Kobb nuzhdal-
sya v lechenii kuda bol'she svoej lyubimicy. Tem ne menee ya ne
sobiralsya tykat' v Mertl igloj tol'ko radi ego spokojstviya,
a potomu izvlek iz chemodanchika vitaminnuyu tabletku i zatolk-
nul ee sobachke v glotku.
   - Nu, vot, - ob座avil ya. - Dumayu, eto pojdet ej na pol'zu.
A pro sebya reshil, chto ne takoj uzh ya i sharlatan: vreda ot vita-
minov ej vo vsyakom sluchae ne budet.
   Mister Kobb priobodrilsya.
   - Raschudesno! Ochen' vy menya uspokoili. - On prosledoval
vperedi menya v roskoshno obstavlennuyu gostinuyu i zigzagami na-
pravilsya k domashnemu baru. - Vyp'ete na dorozhku?
   - Net, spasibo, - otvetil ya. - Luchshe ne stoit.
   - Nu, a ya kapelyushechku vyp'yu. Nado nervishki v poryadok
privesti, a to uzh ochen' ya rasstroilsya. On plesnul v stopku
poryadochnuyu porciyu viski i kivnul mne na kreslo.
   U menya pered glazami mayachila postel', no vse taki ya sel i
smotrel, kak on prihlebyvaet svoe viski. Malo-pomalu ya uznal,
chto on bukmeker, no udalilsya ot del i mesyac nazad pereehal v
Darroubi iz Uest-Rajdinga. Tol'ko skachki u nego vse ravno v
krovi, i on poseshchaet na severe Anglii ih vse, no tol'ko uzhe kak
zritel'.
   - Vsegda taksi beru i denek provozhu preotlichno! Mister
Kobb ves' prosiyal pri vospominanii ob etih otlichnyh den'kah.
No tut zhe ego shcheki zatryaslis', i lico vnov' prinyalo stradal'-
cheskoe vyrazhenie.
   - Tol'ko vot sobachku moyu brosayu. Doma ee ostavlyayu.
   - Erunda! - skazal ya. - Ved' ya vas chasto vizhu na lugah.
Vy zhe s nej mnogo gulyaete?
   - Nu, da. Kazhdyj den' i podolgu.
   - Sledovatel'no, zhivetsya ej ochen' horosho. I vybrosite iz
golovy eti gluposti.
   On osnyal menya ulybkoj i plesnul v stopku novuyu porciyu
viski, pal'ca na tri.
   - A vy slavnyj paren'! Dajte-ka, ya vam vse-taki nal'yu odnu
na dorozhku.
   - Nu, horosho. Tol'ko pomen'she.
   Poka mi pili, on sovsem razomlel i smotrel na menya uzhe po-
chti s obozhaniem.
   - Dzhejms Herriot, - proiznes on zapletayushchimsya yazy-
kom. - Dzhim, znachit?
   - Nu-u, da.
   - Tak ya vas budu zvat' Dzhimom, a vy zovite menya Hamfri.
   - Ladno, Hamfri, - skazal ya i dopil svoyu stopku. - A te-
per' mne pora.
   Provodiv menya na kryl'co, on polozhil ruku mne na plecho,
i lico ego vnov' poser'eznelo.
   - Spasite tebe, Dzhim. Mertl ved' ochen' hudo bylo, tak ya
tebe nu tak blagodaren, chto i skazat' nel'zya.
   Tol'ko razvernuv mashinu, ya soobrazil, chto ne sumel ego pere-
ubedit', i on po-prezhnemu schitaet, budto sobachka byla na grani
smerti i ya spas ej zhizn'. Vizit byl strannovatyj, zheludok u
menya gorel ot viski, proglochennogo v tret'em chasu nochi, no ya re-
shil, chto Hamfrn Kobb ochen' zabavnyj chelovechek. I on mne pon-
ravilsya.
   Posle etoj nochi ya chasto vstrechalsya s nim v lugah, gde on pro-
gulival svoyu sobachku. Ego pochti sfericheskaya figura, kazalos',
podprygivala na trave, tochno myachik, no derzhalsya on vsegda spo-
kojno i rassuditel'no, hotya i ne perestaval blagodarit' menya za
to, chto ya vyrval ego sobachku ia lap smerti.
   Zatem - bac! Vse nachalos' snachala. Telefon zazvonil v per-
vom chasu nochi, i v uho mne udarili otchayannye rydaniya dazhe
prezhde, chem ya uspel tolkom vzyat' trubku.
   - O-o-oh. O-o-oh! Dzhim, Dzhim, Mertl sovsem hudo. Ty
priedesh'?
   - A... A chto s nej na etot raz?
   - Dergaetsya.
   - Dergaetsya?
   - Nu da. Smotret' strashno Dzhim, davaj priezzhaj, a? Ne to
ya ne vyderzhu. Sil nikakih net zhdat'. CHuma u nee, ne inache.
I on razrydalsya.
   V golove u menya gudelo.
   - CHumy u nee byt' ne mozhet, Hamfri. Tak srazu chumoj ne
zabolevayut.
   - Nu, proshu tebya, Dzhim, - prodolzhal on, slovno ne sly-
sha. - Bud' drugom, priezzhaj, posmotri Mertl.
   - Nu, horosho, - skazal ya ustalo. - CHerez neskol'ko minut
budu.
   - Ty nastoyashchij drug, Dzhim, nastoyashchij... - Golos smolk,
potomu chto ya povesil trubku.
   Odevalsya ya v obychnom tempe, ne panikuya, kak prezhde. Vidimo,
chto-to v tom zhe rode. No pochemu snova za polnoch'? Po puti v Sedr-
Haus ya uzhe ne somnevalsya, chto trevoga opyat' okazhetsya lozhnoj.
I vse-taki, kak znat'?
   Na kryl'ce menya opyat' obdala nevidimaya volna alkogol'nyh
parov. Po puti v kuhnyu Hamfri, stenaya i prichitaya, raza dva po-
visal na mne, chtoby uderzhat'sya na nogah. On ukazal pal'cem na
korzinu v uglu.
   - Ona tam, - ob座avil on, utiraya glaza. - YA tol'ko vernulsya
iz Ripona - i na tebe!
   - So skachek, e?
   - Ugu. Na loshadej stavil, viski pil, a bednaya moya sobachka
tut bez menya pomirala. Poslednyaya ya tvar', Dzhim, samaya po-
slednyaya!
   - CHush', Hamfri. YA vam uzhe govoril. Ot togo, chto vy na den'
uedete, ej nikakogo vreda byt' ne mozhet. Potom vy skazali, chto
ona dergaetsya, no ya chto-to ne zamechayu...
   - Aga, ona sejchas ne dergaetsya. A vot kogda ya tol'ko voshel,
zadnyaya noga u nee nu prosto hodunom hoduna. Vot tak. - I on
podergal kist'yu.
   YA bezzvuchno zastonal.
   - Mozhet byt', ona prosto chesalas' ili muhu otgonyala.
   - Nu uzh net. Ej zhe bol'no. Da ty tol'ko poglyadi na ee gla-
zishchi.
   YA ego vpolne ponimal. Glaza Mertl byli dvumya ozerami glu-
bokih chuvstv, i v nih bez truda chitalsya krotkij uprek.
   Stisnuv zuby, ya ee osmotrel, zaranee znaya, chto ne najdu ni-
chego nenormal'nogo. No vtolkovat' eto tolstyachku mne ne udalos'
   - Nu, daj ej eshche odnu chudotvornuyu tabletochku, - vzmolilsya
on. - V tot raz ej migom polegchalo.
   Sporit' s nim u menya ne bylo sil, i Mertl snova navitami-
nilas'.
   S ogromnym oblegcheniem Hamfri nevernym shagom napravilsya
v gostinuyu k zavetnoj butylke.
   - Posle takih perezhivanij ne greh nemnozhno vzbod-
rit'sya, - skazal on. - Vypej ryumochku, Dzhim, ne artach'sya, a?
   Sleduyushchie neskol'ko mesyacev eta scena povtoryalas' vnov'
i vnov' - vsegda posle skachek i vsegda mezhdu polunoch'yu i cha-
som. U menya bylo dostatochno vozmozhnostej proanalizirovat'
situaciyu, i vyvod prosto naprashivalsya.
   Bol'shuyu chast' vremeni Hamfri ostavalsya v meru zabotlivym
vladel'cem sobaki, no pod vliyaniem alkogolya privyazannost' k
Mertl preobrazhalas' v sentimental'noe obozhanie i oshchushchenie
viny pered nej. YA pokorno priezzhal po ego vyzovam, ponimaya,
kak ego potryaset moj otkaz. Lechil ya Hamfri, a ne Mertl.
   Menya zabavlyalo upryamstvo, s kakim on otmahivalsya ot lyubyh
moih uverenij, chto priezzhal ya sovershenno zrya. On byl gluboko
ubezhden, chto ego lyubimica ostalas' v zhivyh tol'ko blagodarya
volshebnoj tabletke.
   Net-net, ya vovse ne otvergayu vozmozhnost', chto Mertl dejstvi-
tel'no obrashchala na nego svoi tomnye ochi s gor'kim uprekom.
Sobaki vpolne sposobny chuvstvovat' i vyrazhat' neodobrenie.
Moego Sema ya bral s soboj pochti povsyudu, no esli inogda ostav-
lyal ego doma, chtoby svozit' Helen v kino, on zabiralsya pod kro-
vat', dolgo tam dulsya, a vylezshi, eshche chas staratel'no nas ne
zamechal.
   Menya probil holodnyj pot, kogda Hamfri soobshchil mne o svo-
em reshenii povyazat' Mertl. Ee beremennost' ne sulila mne ni-
chego horoshego.
   Tak ono i vyshlo. Tolstyachok to i delo vpadal v p'yanen'kuyu
paniku, vsyakij raz sovershenno bez prichin i na protyazhenii de-
vyati nedel' cherez pravil'nye promezhutki vremeni obnaruzhival
u Mertl to odni, to drugie, no vsegda voobrazhaemye simptomy.
   Nakonec, k ogromnomu moemu oblegcheniyu, Mertl proizvela
na svet pyateryh zdorovyh shchenkov. Nu uzh teper'-to ya peredohnu!
Po pravde govorya, ya po gorlo byl syt polunochnymi zvonkami
Hamfri. YA vsegda schital sebya obyazannym ehat', kogda mne zvoni-
li noch'yu, odnako Hamfri dovel menya do belogo kaleniya. Prin-
cipy principami, no ya chuvstvoval, chto v odnu prekrasnuyu noch'
ya emu vse vyskazhu.
   Krizis nastupil nedeli dve spustya. Den' u menya vydalsya zhut-
kij. Vypadenie matki u korovy v pyat' utra, potom beskonechnaya
tryaska po dorogam tuda-syuda prakticheski bez zavtraka i obeda,
a na son gryadushchij - shvatka s ministerskimi anketami. (YA sil'-
no podozreval, chto bezbozhno naputal v grafah.)
   Ot svoej byurokraticheskoj bezdarnosti ya vsegda prihodil v
bessil'nuyu yarost', i kogda nakonec zapolz pod odeyalo, pered
moimi glazami prodolzhali kruzhit' eti pytochnye ankety, tak
chto son ko mne prishel tol'ko glubokoj noch'yu.
   YA znayu, chto eto glupo, no vo mne zhivet suevernoe chuvstvo,
budto sud'ba zloradno vyzhidaet, kogda mne osobenno zahochetsya
vyspat'sya, i tut ona, pohihikivaya, podstraivaet ocherednoj vy-
zov. A potomu, kogda u menya nad uhom vzorvalsya telefonnyj
zvonok, prinyal ya ego kak dolzhnoe, apatichno protyanul ruku k
trubke i uvidel, chto strelki na svetyashchemsya ciferblate budil'-
nika pokazyvayut chetvert' vtorogo.
   - Allo! - proburchal ya.
   - O-o... o-o... o-o-o-h! - Znakomoe, znakomoe vstuplenie!
   YA skripnul zubami. Tol'ko ob etom ya sejchas i mechtal!
   - Hamfri! Nu, chto na sej raz?
   - Oh, Dzhim, Mertl i vpravdu pomiraet. YA vsem nutrom chuyu.
Priezzhaj pobystree, a?
   - Pomiraet? - YA hriplo perevel duh. - |to pochemu zhe?
   - Nu... vytyanulas' na boku i vsya drozhit.
   - Eshche chto-nibud'?
   - Aga. Hozyajka govorila, chto Mertl, kogda ona ee v sad vy-
pustila, kakaya-to trevozhnaya byla, i nogi u nee slovno by ne
gnulis'. YA ved' tol'ko-tol'ko iz Redkara vernulsya, ponimaesh'?
   - Tak vy na skachkah byli, e?
   - |to tochno. A svoj sobachku brosil. Skotina ya poslednyaya!
   YA zakryl glaza. I kogda tol'ko Hamfri nadoest pridumyvat'
simptomy! Nu chto na etot raz? Drozhit, trevozhitsya, nogi ne
gnutsya. A ran'she - pyhtela, dergadas' golovoj tryasla, ushi
melko drozhali, - chto on v sleduyushchij raz uglyadit?
   No horoshen'kogo ponemnozhku.
   - Vot chto, Hamfri, - skazal ya. Nichego u vashej sobaki net.
Skol'ko raz mne vam povtoryat'.
   - Oh, Dzhim, milyj, potoropis'! O-o-o! O-o-o-h!
   - YA ne priedu, Hamfri.
   - Da ty chto? Ej zhe vse huzhe stanovitsya, ponimaesh'?
   - YA govoryu sovershenno ser'ezno. |to prosto naprasnaya tra-
ta moego vremeni i vashih deneg. A potomu lozhites'-ka spat'.
I za Mertl ne trevozh'tes'.
   Starayas' ustroit'sya poudobnee pod odeyalom, ya podumal, chto
otkazyvat'sya poehat' na vyzov - delo ochen' nelegkoe. Konechno,
mne bylo by proshche vstat' i prinyat' uchastie v eshche odnom spek-
takle v Sedr-Hause, chem vpervye v zhizni skazat' "net", no tak
prodolzhat'sya ne moglo. Nado zhe kogda-nibud' i tverdost' pro-
yavit'.
   Terzaemyj raskayaniem, ya koe-kak zadremal, no, k schast'yu, pod-
soznanie prodolzhaet rabotat' i vo sne, potomu chto ya vdrug pro-
snulsya. Budil'nik pokazyval polovinu tret'ego.
   - Gospodi! - vskriknul ya, glyadya v temnyj potolok.
U Mertl zhe eklampsiya *
   YA sletel s krovati i nachal toroplivo odevat'sya. Vidimo, ya
nashumel, potomu chto Helen sprosila sonnym golosom:
   - CHto takoe? CHto sluchilos'?
   - Hamfri Kobb, - prosipel ya, zavyazyvaya shnurok.
   - Hamfri... No ty zhe govoril, chto k nemu toropit'sya ne-
zachem...
   - Tol'ko ne sejchas. Ego sobaka umiraet! YA zlobno posmot-
rel na budil'nik. Mozhet byt', voobshche uzhe pozdno. - Mashi-
nal'no vzyav galstuk, ya shvyrnul ego v stenu. - Uzh bez tebya ya
obojdus', chert poberi! I pulej vyletel na lestnicu.
   CHerez beskonechnyj sad - i v mashinu, a v golove razverty-
valas' strojnaya istoriya bolezni, kotoroj snabdil menya Hamfri.
Malen'kaya suka kormit pyateryh shchenyat, trevozhnost', skovanaya
pohodka, a teper' vytyanutaya poza i drozh'... Klassicheskaya posle-
rodovaya eklampsiya. Bez lecheniya - bystryj letal'nyj ishod.
A posle ego zvonka proshlo pochti poltora chasa. Ot etoj mysli
u menya szhalos' serdce.
   Hamfri tak i ne leg. Vidimo, on uteshalsya v obshchestve butyl-
ki, potomu chto ele derzhalsya na nogah.

    * Pozdnij toksikoz beremennyh, vyrazhayushchijsya v sudorogah
myshc vsego tela i potere soznaniya. Opasen dlya zhizni materi i
ploda. |klampsiya vozmozhna i posle rodov. Prim. red.

   - Priehal, znachit, Dzhim, milok, - bormotal on, morgaya.
   - Da. Kak ona?
   - Nikak...
   Szhimaya v ruke kal'cij i shpric dlya vnutrivennyh vlivanij,
ya kinulsya mimo nego na kuhnyu.
   Gladen'koe tel'ce Mertl vytyanulos' v sudoroge. Ona zady-
halas', vsya drozhala, a iz pasti u nee kapala pena. Glaza utra-
tili vsyakuyu vyrazitel'nost' i zastyli v nepodvizhnosti. Vy-
glyadela ona strashno, no ona byla zhiva... ona byla zhiva!
   YA perelozhil pishchashchih shchenkov na kovrik, bystro vystrig
uchastochek nad luchevoj venoj i proter kozhu spirtom. Potom vvel
iglu i nachal medlenno-medlenno, ostorozhno-ostorozhno nazhi-
mat' na plunzher. Kal'cij v etih sluchayah neset iscelenie, no
bystroe ego postuplenie v krov' ubivaet pacienta.
   SHpric opustel tol'ko cherez neskol'ko minut, i, sidya na kor-
tochkah, ya vglyadyvalsya v Mertl. Inogda k kal'ciyu neobhodimo
dobavit' narkotiziruyushchee sredstvo, i u menya nagotove byli nem-
butal i morfij. No dyhanie Mertl malo-pomalu stalo spokoj-
nee, napryazhenie myshc oslablo. Kogda ona nachala sglatyvat'
slyunu i poglyadyvat' na menya, ya ponyal, chto ona budet zhit'.
   YA vyzhidal, poka ee nogi sovsem ne perestanut drozhat', no
tut menya dernuli za plecho. YA oglyanulsya i uvidel Hamfri s bu-
tylkoj v ruke.
   - Vyp'esh', ryumochku, a Dzhim?
   Ugovarivat' menya osobenno ne prishlos'. Soznanie, chto ya chut'
bylo ne obrek Mertl na smert', vverglo menya v pochti shokovoe
sostoyanie.
   YA vzyal ryumku nevernymi pal'cami, no ne uspel othlebnut',
kak sobachka vybralas' iz korzinki i napravilas' k shchenkam.
Inogda eklampsiya poddaetsya ne srazu, v drugih zhe sluchayah pro-
hodit pochti mgnovenno, i ya poradovalsya, chto na sej raz okazalos'
imenno tak.
   Sobstvenno govorya, opravilas' Mertl dazhe kak-to slishkom
bystro - obnyuhav svoe potomstvo, ona podoshla k stolu, chtoby
pozdorovat'sya so mnoj. Ee glaza perepolnyalo druzhelyubie, a hvost
reyal v vozduhe, kak eto prinyato u biglej.
   YA nachal poglazhivat' ej ushi, i tut Hamfri ispustil siplyj
smeshok.
   - A znaesh', Dzhim, nynche ya koe-chto usek. - Golos u nego byl
tyaguchim, no yasnost' mysli on kak budto sohranil.
   - CHto imenno Hamfri?
   - A usek ya... he-heh-he... usek ya, chto vse eto vremya zdorovogo
duraka valyal.
   - YA chto-to ne ponyal.
   On nazidatel'no pokachal ukazatel'nym pal'cem.
   - Tak ty zhe mne tol'ko i tverdil, chto ya tebya zrya s posteli
staskivayu, i chto mne vse tol'ko mereshchitsya, a sobachka moya sovsem
zdorova.
   - CHto bylo, to bylo, - otvetil ya.
   - A ya tebe nikak ne veril, a? Slushat' nichego ne zhelal. Tak
vot, teper' ya znayu, chto ty delo govoril. A ya durakom byl, tak ty
uzh izvini, chto ya tebe pokoya po nocham ne daval.
   - Nu, ob etom i govorit' ne stoit, Hamfri.
   - A vse-taki nehorosho. - On ukazal na svoyu bodruyu sobach-
ku, na ee privetlivo mashushchij hvost. - Ty tol'ko poglyadi na nee.
Srazu zhe vidno, chto uzh segodnya-to Mertl sovsem zdorova byla!






   U vershiny doroga ogorozhena ne byla, i kolesa moej mashiny
spokojno s容hali s asfal'ta na travu, oshchipannuyu ovcami do bar-
hatnogo vorsa. YA vyklyuchil motor, vylez i posmotrel vokrug.
   SHosse chetkoj polosoj tyanulos' v trave i vereske, a potom
kruto uhodilo v dolinu. Odno iz moih lyubimyh mest, otkuda mne
otkryvalsya vid srazu na dve doliny - vperedi i pozadi. U moih
nog rasstilalsya ves' kraj: nezhnaya zelen' lugov, pasushchijsya skot,
rechki, begushchie to po galechnym otmelyam, to v gustoj bahrome de-
rev'ev.
   Po sklonam tyanulis' izumrudnye pastbishcha, rezko kontrasti-
ruya s pyatnami vereska i gruboj travy u vershin. I tol'ko neskon-
chaemyj uzor kamennyh stenok zahvatyval i ih, skryvayas' za
golymi grebnyami - granicej netronutoj zemli.
   YA prislonilsya k mashine, kupayas' v holodnom svezhem vetre.
So vremeni moego vozvrashcheniya k grazhdanskoj zhizni proshlo
lish' neskol'ko nedel'. Vse vremya moej sluzhby v aviacii ya vspo-
minal Jorkshir i vse-taki zabyl, do chego on prekrasen. Vdaleke
nel'zya bylo voskresit' oshchushchenie togo pokoya, bezlyudiya i bli-
zosti dikoj prirody, kotoroe pridaet holmam tainstvennost' i
delaet ih istochnikom dushevnyh sil. V zathlom vozduhe unylyh
gorodov sredi vechnoj tolpy mne ne verilos', chto ya mogu stoyat'
sovsem odin na zelenoj krovle Anglii, gde kazhdyj glotok vozdu-
ha napoen blagouhaniem trav.
   Utro ostavilo u menya tyagostnoe vpechatlenie. Povsyudu chto-to
nastojchivo napominalo mne, chto vernulsya ya v stremitel'no menya-
yushchijsya mir, a mne peremeny ne nravyatsya. Starik fermer vdrug
skazal, kogda ya sdelal in容kciyu ego korove:
   - Nynche, mister Herriot, odni tol'ko igolki da igolki!
   I ya s kakim-to izumleniem posmotrel na shpric v moej ruke,
vdrug osoznav, chto dejstvitel'no ukoly stali glavnym moim
zanyatiem.
   Mne byl ponyaten hod ego mysli. Vsego god-dva nazad ya by
"promyl" ego korovu - uhvatil by ee za nos i vlil by ej v glotku
pintu lekarstva.
   My vse eshche vozili s soboj special'no dlya etoj operacii
obyknovennuyu vinnuyu butylku, potomu chto ee bylo legko der-
zhat', da i zhidkost' lilas' iz nee svobodno. CHasto my, primeshi-
vali k lekarstvu patoku iz bochonka, kotoryj stoyal pochti vo vseh
korovnikah.
   Teper' vse eto uhodilo v proshloe, i "igolki da igolki" eshche
raz zastavili menya osoznat', chto nichto uzhe nikogda prezhnim
ne budet.
   Nachalas' revolyuciya i v sel'skom hozyajstve, i v prakticheskoj
veterinarii. Obrabotka zemli i skotovodstvo vse bol'she stroi-
lis' na nauchnoj osnove, a ponyatiya, peredavavshiesya ie pokoleniya
v pokolenie, oprovergalis' i zabyvalis'. Veterinarnuyu zhe
praktiku vse bol'she zahlestyvali volny nadvigayushchegosya ura-
gana vazhnejshih otkrytij.
   Proizvodilis' neslyhannye prezhde operacii, sul'fanil-
amidy uzhe nashli shirochajshee primenenie, a glavnoe - vojna,
trebovavshaya dejstvennogo lecheniya ran, dala moshchnejshij tolchok
dlya stremitel'nogo razvitiya i usovershenstvovaniya otkrytiya
Aleksandra Fleminga, ustanovivshego antibakterial'nye svoj-
stva penicillina. Pervyj iz antibiotikov poka eshche ne byl na
vooruzhenii u veterinarov, esli ne schitat' lecheniya mastitov,
gde on primenyalsya v vide svechek dlya vvedeniya v molochnuyu zhelezu.
No on prolagal dorogu armii lekarstvennyh sredstv, kotoraya
vskore unichtozhila dazhe pamyat' o nashih bylyh panaceyah.
   I stanovilos' vse yasnee, chto dni melkih fermerov pochteny.
Imenno oni, vladel'cy poludyuzhiny korov, nebol'shoj svinarni
i kuryatnika, sostavlyali kostyak nashej praktiki. No oni zhe vse
chashche zadumyvalis', udastsya li im i dal'she svodit' koncy s kon-
cami, a nekotorye prodavali svoi fermy bolee krupnym hozyae-
vam. Teper', v vos'midesyatyh godah, sredi nashih klientov mel-
kih fermerov prakticheski net. YA mogu ih po pal'cam pereschi-
tat' - starikov, kotorye upryamo prodolzhayut delat' to, chto
delali, tol'ko potomu, chto vsegda eto delali. Poslednie iz doro-
gih moemu serdcu lyudej, kotorye zhili po starinnym zavetam
i govorili na starinnom jorkshirskom narechii, sovsem uzhe po-
gublennom radio i televideniem.
   YA eshche raz vzdohnul polnoj grud'yu i sel za rul'. Tomitel'noe
oshchushchenie peremen po-prezhnemu tyagotelo nado mnoj, no ya poglya-
del skvoz' vetrovoe steklo na velichavye holmy, voznosyashchie ly-
sye vershiny k oblakam, yarus za yarusom, ne podvlastnye vremeni,
nesokrushimye, caryashchie nad vsem velikolepiem dolin, i mne sra-
zu stalo legche. Jorkshirskie holmy ostalis' prezhnimi.
   YA zaehal eshche na odnu fermu i vernulsya domoj v Skeldejl-
Haus spravit'sya, net li novyh vyzovov.
   Tam tozhe vse peremenilos'. Zigfrid, moj partner, zhenilsya
i zhil teper' v neskol'kih milyah ot Darroubi, a v dome, gde po-
meshchalas' priemnaya, ostalis' tol'ko my s Helen i malysh Dzhim-
mi, nash syn. Vylezaya iz mashiny, ya prosledil vzglyadom glici-
niyu, vzbirayushchuyusya po starinnomu kirpichu k okoshechkam, kotorye
iz-pod samoj cherepichnoj kryshi smotreli na holmy. Semejnuyu
zhizn' my s Helen nachali tam, v dvuh tesnyh komnatkah, a teper'
v nashem rasporyazhenii okazalsya ves' dom. Konechno, dlya nas on
byl slishkom velik, no my radovalis', potomu chto lyubili etot
starinnyj prostornyj osobnyak, dyshavshij izyashchestvom vosem-
nadcatogo veka.
   Snaruzhi on vyglyadel takim zhe, kakim ya ego uvidel v pervyj
raz stol'ko let nazad. Ischezla tol'ko metallicheskaya reshetka,
kotoruyu rekvizirovali v dni vojny na nuzhdy promyshlennosti,
i nashi s Zigfridom doshchechki viseli teper' na stene.
   Spal'nyu my s Helen ustroili v bol'shoj komnate, gde ya zhil
holostyakom, a Dzhimmi pomeshchalsya v byloj garderobnoj, v svoe
vremya sluzhivshej i priyutom mladshego brata Zigfrida, Trista-
na, v dni ego studenchestva. Tristan, uvy, nas pokinul. Vojnu on
okonchil v chine kapitana veterinarnoj sluzhby. Zatem kapitan
Farnon zhenilsya i ushel v ministerstvo sel'skogo hozyajstva,
gde zanimalsya voprosami plodovitosti skota. Nam ochen' ego ne
hvatalo, no, k schast'yu, my dovol'no chasto videlis' s nim i ego
zhenoj.
   YA otvoril dver', i v nozdri mne udaril aromat dushistogo
poroshka, kotoryj my podmeshivali k lekarstvam. On neizmenno
bodril menya - zapah nashej professii, nikogda polnost'yu ne
vyvetrivavshijsya iz doma.
   V seredine koridora ya minoval dver' v dlinnyj sad, ogoro-
zhennyj vysokoj kirpichnoj stenoj, i voshel v apteku. Vazhnost'
etogo pomeshcheniya uzhe shla na ubyl'. S polok na menya glyadeli ban-
ki blagorodnyh proporcij s vygravirovannymi na stenkah la-
tinskimi nadpisyami Spiritus Aetheris Nitrosi, Liquor Ammonii
Acetatis Fortis, Potassii Nitras, Sodii Salicylas. Kakie velichest-
vennye nazvaniya! Moj mozg byl nashpigovan imi. YA znal nazubok
ih svojstva, dejstvie, rekomendovannoe primenenie, dozy dlya
loshadej, krupnogo rogatogo skota, ovec, svinej, sobak i koshek. No
skoro, skoro mne nado budet vykinut' vse eto iz golovy i pomnit'
tol'ko dozirovku novejshih antibiotikov i steroidnyh prepa-
ratov.
   Steroidy vyshli na scenu neskol'ko let spustya, no i oni pro-
izveli nebol'shuyu revolyuciyu.
   Vyhodya iz apteki, ya chut' bylo ne stuknulsya lbom o Zigfrida,
kotoryj vihrem nessya po koridoru. On vzvolnovanno vcepilsya
mne v plecho.
   - A, Dzhejms! Vas-to mne i nado! Nynche utrom ya bog znaet chto
perezhil. Na chertovom proselke v Haj-Liston u menya otvalilsya
glushitel', i teper' mne ne na chem ezdit'. V masterskoj poslali
za novym glushitelem, no poka ego prishlyut, da poka ego ustano-
vyat, u menya net mashiny. CHert znaet, chto za polozhenie!
   - Nichego, Zigfrid. YA s容zzhu po vashim vyzovam.
   - Net, net, Dzhejms. Ochen' milo s vashej storony, no pojmite
zhe, eto ne v pervyj raz i ne v poslednij. Vot o chem ya i hochu s vami
pogovorit'. Nam nuzhna zapasnaya mashina.
   - Zapasnaya?
   - Nu, da. Bez "rolls-rojsa" my obojdemsya. CHto-nibud' po-
skromnee na takoj vot sluchaj. Sobstvenno govorya, ya uzhe pozvonil
Hammondu v garazh, chtoby on prignal syuda chto-nibud' podho-
dyashchee. Po-moemu, eto on pod容hal.
   Moj partner vsegda prinimaet mgnovennye resheniya, i ya po-
korno pobrel za nim k vhodnoj dveri. Mister Hammond dejstvi-
tel'no uzhe zhdal nas tam s avtomobilem. |to byl "morris-oks-
ford" vypuska 1933 goda. Zigfrid stremitel'no sbezhal po stu-
pen'kam.
   - Vy skazali - sto funtov, e, mister Hammond? - On ne-
skol'ko raz oboshel mashinu, poskoblil koe-gde rzhavchinu, prostu-
pivshuyu skvoz' chernuyu krasku, otkryl, po ocheredi vse dvercy,
oglyadel obivku. - Nu chto zhe, starichok vidyval luchshie dni, no
vneshnij vid ne tak uzh vazhen, byla by hodovaya chast' v poryadke.
   - Ochen' nedurnaya mashinka, mister Farnon, - podhvatil
hozyain masterskoj. - Posle pereborki motora proshla tol'ko
dve tysyachi mil' i, mozhno skazat', masla ne zhret vovse. Akkumu-
lyator novyj, a protektor na vseh pokryshkah snosilsya samuyu
chutochku. - On popravil ochki na dlinnom nosu, raspravil toshchie
plechi i pridal fizionomii samoe delovoe vyrazhenie.
   - M-m-m-m, - Zigfrid neskol'ko raz nazhal nogoj na zadnij
bamper, i starye pruzhiny zastonali. - A tormoza? V holmistoj
mestnosti, znaete li...
   - Otlichnye, mister Farnon. Pervoklassnye.
   Moj kollega medlenno naklonil golovu.
   - Ochen' horosho. Vy pozvolite mne prokatit'sya vokrug kvar-
tala?
   - Konechno, konechno, - otvetil mister Hammond. - Prover'-
te ee na vseh peredachah. - On gordilsya svoej uravnoveshennost'yu
i solidno sel ryadom s Zigfridom, kotoryj uzhe vodvorilsya
za rul'.
   - Dzhejms, da vlezajte zhe! - skomandoval moj partner,
i ya ustroilsya pozadi mistera Hammonda na zadnem siden'e dush-
novatoj mashiny.
   Zigfrid rvanul s mesta pod rev motora i starcheskoe skripe-
nie kuzova, i my pomchalis' po ulice Trengejt. Uravnoveshennost'
uravnoveshennost'yu, no ya zametil, chto nad sinim pidzhakom vla-
del'ca masterskoj vnezapno dyujma na dva vylezla belaya poloska
vorotnichka.
   Tut Zigfrid pritormozil vozle cerkvi pered levym povoro-
tom, i vorotnichok opustilsya pochti do zakonnogo urovnya, no tol'ko
dlya togo, chtoby voznikat' vnov' i vnov', poka my na predel'noj
skorosti brali krutye povoroty.
   Na dlinnoj pryamoj ulice mister Hammond zametno priobod-
rilsya, no kogda Zigfrid vzhal pedal' gaza v pol i s gromom po-
nessya vpered, vspugivaya ptic s derev'ev, ya vnov' uzrel vorotni-
chok vo vsej ego krase.
   V konce ulicy, povorachivaya mashinu, Zigfrid pochti ostano-
vil ee.
   - Poprobuem ispytat' tormoza, mister Hammond, - ob座avil
on veselo i brosil mashinu vpered, yavno namerevayas' proizvesti
proverku tormozov po vsem pravilam. Ryk drevnego motora pere-
shel v voj, povorot na nashu ulicu priblizhalsya s uzhasayushchej
bystrotoj, i vorotnichok ves' vylez naruzhu, a za nim i verhnyaya
chast' rubashki.
   Zigfrid nazhal na tormoza, mashinu rezko zaneslo vpravo, i,
kogda my po-krab'i bokom vleteli na Trengejt, makushka mistera
Hammonda uperlas' v kryshu, a mne vypal redkij sluchaj polyu-
bovat'sya prakticheski vsej ego rubashkoj. Kogda zhe my ostanovi-
lis', on medlenno spolz na siden'e, i pidzhak zanyal polozhennoe
emu mesto. No mister Hammond ni razu ne narushil molchaniya
i, esli ne schitat' ego dvizhenij po vertikali, ne proyavil nikakih
priznakov volneniya.
   My vylezli, i moj partner poter podborodok s nekotorym
somneniem.
   - Pri tormozhenii ona nemnozhko tyanet vpravo, mister Ham-
mond. Nado by otregulirovat' tormoza. A mozhet byt', u vas naj-
detsya eshche kakaya-nibud' mashina?
   Vladelec masterskoj otvetil ne srazu. Ochki ego perekosilis'
na nosu, shcheki pobeleli, kak bumaga.
   - D-da... da, - otvetil on drozhashchim golosom. - U menya est'
eshche odna nedurnaya mashinka. Dumayu, ona vam podojdet.
   - Velikolepno! - Zigfrid poter ruki. - Vy ne pod容hali
by posle obeda? My tut zhe ee i oprobuem.
   Glaza mistera Hammonda stali zametno shire, i on neskol'ko
raz sglotnul.
   - Horosho... horosho, mister Farnon. No posle obeda u menya
dela, tak ya prishlyu kogo-nibud' iz mehanikov.
   My poproshchalis' s nim i voshli v dom. Moj partner obnyal
menya za plechi.
   - Nu chto zhe, Dzhejms, eshche odin shag na puti povysheniya ef-
fektivnosti. Da i voobshche... - On ulybnulsya i nasvistel kakoj-
to motivchik. - YA poluchayu bol'shoe udovol'stvie ot podobnyh
interlyudij.
   U menya vdrug stalo udivitel'no legko na dushe. Pust' i to,
i drugoe, i tret'e izmenilos' do neuznavaemosti. Holmy ostalis'
prezhnimi. I Zigfrid tozhe.





   - V Rossiyu? - YA s zavist'yu ustavilsya na Dzhona Kruksa.
   Pervye poslevoennye gody my s Zigfridom rabotali vdvoem -
i pishu ya v etoj knige imenno o nih. Dzhon Kruks stal nashim
pomoshchnikom v 1951 godu, a tri goda spustya otkryl sobstvennuyu
praktiku v Beverli. Na proshchanie on sdelal nam ochen' lestnyj
kompliment - "nabral" v butylku vozduh Skeldejl-Hausa, obeshchaya
otkuporit' ee v svoej novoj priemnoj, chtoby tam byla chastica
nashej atmosfery. Kogda-nibud' ya napishu i o tom vremeni, no
poka mne hochetsya pereskochit' v 1961 god i na protyazhenii vsej
knigi vstavlyat' otryvki iz dnevnika, kotoryj ya vel, kogda
plaval v Rossiyu.
   Ustroil vse Dzhon. Hotya on bol'she u nas ne rabotal, no chasto
priezzhal v gosti i rasskazyval o vsyakih priklyucheniyah, sluchav-
shihsya s nim, kogda on soprovozhdal partii skota, eksportirovav-
shiesya iz Gullya. Tak on pobyval vo mnogih stranah, no moe voob-
razhenie vosplamenilos' pri slove "Rossiya".
   - Navernoe, bylo ochen' interesno? - vzdohnul ya.
   Dzhon ulybnulsya.
   - Ochen' i ochen'! YA pobyval tam uzhe ne odin raz i videl
podlinnuyu Rossiyu, kakaya ona est'. |to ved' ne turisticheskaya
ekskursiya dlya osmotra dostoprimechatel'nostej. Vidish' stranu
glazami moryaka, vstrechaesh'sya s prostymi russkimi - s temi,
kto torguet, kto rabotaet.
   - Zamechatel'no!
   - I tebe za eto eshche i platyat, - dobavil Dzhon. - CHego uzh
luchshe!
   - Schastlivchik! - YA snova vzdohnul. - I chasto byvayut ta-
kie poezdki?
   - Dostatochno. - On posmotrel na menya povnimatel'nee i,
navernoe, ulovil zavist' v moih glazah. - A pochemu by i vam ne
s容zdit'?
   - Vy ser'ezno?
   - Konechno. Skazhite slovo - i sleduyushchaya poezdka vasha.
   YA hlopnul kulakom po ladoni.
   - Dogovorilis', Dzhon. Net, ya vam ot dushi blagodaren.
Sel'skaya praktika - chudesnaya veshch', no inogda vse-taki vozni-
kaet oshchushchenie, chto ty tashchish'sya po nakatannoj kolee. Splavat'
v Rossiyu! Imenno eto mne i trebuetsya.
   - Vot i horosho. - Dzhon vstal. - Podrobnosti ya vam soobshchu
pozzhe, no, skoree vsego, vy otpravites' so stadom elitnyh ovec,
kuplennyh na plemya. Strahovaya kompaniya bezuslovno potrebuet,
chtoby ih soprovozhdal veterinar.
   Nachalis' nedeli radostnogo predvkusheniya. Odnako moj entu-
ziazm razdelyali daleko ne vse.
   Odin pastuh, prishchurivshis', izrek:
   - YA by tuda ni nogoj, hot' ty menya ozoloti! Slovechko ne tak
skazhesh', i ugodish' v tartarary do skonchaniya veka.
   On byl ne originalen. V to vremya temperatura otnoshenij
mezhdu Vostokom i Zapadom upala ochen' nizko, i mne uzhe neskol'-
ko prielis' zavereniya moih klientov, chto kuda-kuda, no uzh v
Rossiyu oni ni za kakie kovrizhki ne poehali by. A kogda ya, pered
samym ot容zdom proveryaya na tuberkulez korov polkovnika Smoll-
vuda, rasskazal emu, kakaya mne vypala udacha, on podnyal brovi
i smeril menya ledyanym vzglyadom.
   - Nu, chto zhe, rad, chto imel udovol'stvie znat' vas, - pro-
cedil on.
   No v zhilah u menya struilas' krov' morehodov, i ya byl polon
tol'ko samyh priyatnyh nadezhd.

28 oktyabrya 1961 goda
Pervyj den' nastupil i konchilsya. Kogda ya vyshel na prichal v
Gulle, to pryamo pered soboj uvidel "Iris Klousen", datskoe
sudno, na kotorom mne predstoyalo plyt', vodoizmeshcheniem v tri-
sta tonn... I neskol'ko opeshil - takim malen'kim ono mne po-
kazalos'. YA kak-to ne predpolagal, chto otpravlyus' v plavanie po
moryam na takoj skorlupke. No tut zhe s oblegcheniem soobrazil,
chto vizhu tol'ko nos i chast' paluby, dejstvitel'no krohotnuyu,
a vysokaya nadstrojka, estestvenno, zaslonyaet ot menya vnushitel'-
noe ee prodolzhenie. YA proshel za nadstrojku, i u menya nepriyatno
zakololo pod lozhechkoj: sudno na etom konchilos'. Nadstrojka,
a za nej - nichego.
   Na moj neiskushennyj vzglyad "Iris Klousen" vyglyadela sov-
sem igrushechnoj, i ya prosto byl ne v silah predstavit' sebe, chto
eta posudinka peresekaet okeany i boretsya s shtormami.
   Ovec tol'ko-tol'ko pogruzili, i na palube valyalas' soloma.
YA voshel v malen'kij salon. Za stolom sideli kapitan, ch'ya fami-
liya byla Rasmussen, predstaviteli eksportnoj kompanii i dvoe
russkih veterinarov, provodivshie osmotr ovec. Sam stol pora-
zhal obiliem raznoobraznejshih datskih buterbrodov, vsyacheskih
butylok s pivom, viski, shnapsom i drugimi napitkami, a takzhe
dokumentov, na kotoryh vse oni raspisyvalis', raspisyvalis',
raspisyvalis' s delovitoj toroplivost'yu.
   Nizen'kij russkij v ochkah, vidimo, dogadalsya, kto ya takoj, -
on vstal mne navstrechu, s ulybkoj skazal "veterinar" i druzhe-
ski pozhal moyu ruku. Ego tovarishch, vysokij i hudoj, prodolzhal
sosredotochenno chitat' dokumenty.
   Starshij predstavitel' eksportnoj kompanii soobshchil mne,
chto ya obyazan budu ne tol'ko okruzhat' vrachebnymi zabotami
trista vosem'desyat tri elitnyh ovcy porody romni-marsh i
linkol'n, no eshche i sdat' ih russkim v Klajpede, portu nashego
naznacheniya, i privezti nazad pyat' nakladnyh, skreplennyh pod-
pisyami russkih i moej sobstvennoj, - bez etogo kompaniya svoih
deneg ne poluchit.
   - A skol'ko stoyat eti ovcy? - sprosil ya.
   U nego chut' dernulsya ugolok rta.
   - Dvadcat' tysyach funtov.
   U menya eknulo serdce. YA i ne podozreval, kakuyu otvetstven-
nost' na sebya vzvalivayu.
   Nakonec vse ushli, i my ostalis' v kayute vdvoem s kapitanom.
On milo mne predstavilsya, i menya srazu pokorila myagkost' ego
maner. Nevysokij rost, serebryanaya shevelyura, otlichnyj ang-
lijskij yazyk. Kapitan ukazal mne na stul ryadom s soboj i ska-
zal s ulybkoj:
   - Sadites', mister Herriot, poboltaem.
   My pogovorili o nashih sem'yah i pereshli k nashim obshchim
delam.
   - Sudno eto dizel'noe, - ob座asnil on, - Special'no po-
stroennoe dlya perevozki zhivotnyh. Na dvuh nizhnih palubah
razmeshcheny zagony dlya ovec. Ne hotite li vzglyanut' na vashih
podopechnyh?
   Kogda my vyhodili iz kayuty, ya zametil, chto kapitan prihra-
myvaet. On prosledil napravlenie moego vzglyada i skazal s
ulybkoj.
   - Da, polgoda nazad ya slomal lodyzhku. Sletel s trapa vo
vremya shtorma. Nikak ne ozhidal ot sebya takoj gluposti!
   Mne prishlo v golovu, chto v blizhajshie nedeli ya ot takih
glupostej sovsem ne zastrahovan. My proshlis' po nizhnim palu-
bam. Ovcy byli prosto velikolepny - vse bez isklyucheniya,
i razmeshcheny ochen' udobno: otlichnye solomennye podstilki,
a dushistogo sena hot' otbavlyaj.
   YA rasstalsya s kapitanom u dverej moej kayuty, vid kotoroj
menya priyatno udivil. Veroyatno, passazhiry pervogo klassa okean-
kih lajnerov privykli k bol'shej roskoshi, no kojka s belo-
snezhnymi prostynyami i navolochkami, pis'mennyj stolik, kres-
lo, umyval'nik, stennoj shkaf, dva komoda so mnozhestvom yashchikov
i svetlye dubovye paneli po stenam menya bolee chem udovletvo-
rili. Koroche govorya, eto vremennoe zhilishche privelo menya v vo-
storg.
   YA otkryl chemodan. Lichnye veshchi zanimali v nem sovsem ne-
mnogo mesta, nabit zhe on byl vsem, chto mne, po moemu mneniyu,
moglo vdrug ponadobit'sya. Rabochij hlorvinilovyj plashch chernogo
cveta, flakony s kal'ciem, antibiotiki, steroidnye preparaty,
skal'peli, nozhnicy, shovnyj material, binty, vata i shpricy.
   YA obvel svoi po neobhodimosti skudnye zapasy trevozhnym
vzglyadom. Ne potrebuetsya li mne chto-nibud' sverh etogo? Ili
voobshche nichego ne ponadobitsya? Nu, pozhivem - uvidim.
   Locmana my vzyali v vosem' vechera, a v devyat' za illyumina-
torom poslyshalas' kakaya-to voznya. YA obernulsya i uvidel, chto
dvoe matrosov krutyat chto-to, podnimaya yakor'.
   YA vyshel na palubu posmotret', kak my budem otplyvat'. Ve-
cher byl ochen' temnyj, na prichale - ni dushi. V kruge sveta,
otbrasyvaemogo fonarem, vdrug mel'knula koshka - i tol'ko.
Tut vzrevela nasha sirena, i ya zametil, chto my medlenno-medlen-
no otodvigaemsya ot prichala. Skol'znuli v uzkij vyhod iz porta,
a zatem s dovol'no bol'shoj skorost'yu napravilis' k ust'yu Ham-
bera, do kotorogo bylo dve mili.
   Vprochem, ne my odni vospol'zovalis' vechernim prilivom:
sleva i sprava ya uvidel neskol'ko sudov, dva-tri sovsem blizko
ot nas razrezali nosami vodu - zrelishche udivitel'no krasivoe
i volnuyushchee.
   Za kormoj bystro uhodili vo t'mu ogni Gullya. YA smotrel na
ih mercayushchie otbleski za polosoj chernoty, no tut kto-to tronul
menya za lokot'.
   YA obernulsya. Mne veselo ulybalsya molodoj matros.
   - Doktor, - skazal on. - Vy mne pokazhete, kak kormit'
ovec?
   Veroyatno, moe lico vyrazilo nekotoroe nedoumenie, potomu
chto ulybka ego stala eshche shire. On ob座asnil:
   - YA mnogo raz plaval s korovami i svin'yami, a vot s ovca-
mi - net.
   Tut ya ponyal i sdelal priglasitel'nyj zhest rukoj. Vsya ko-
manda sostoyala iz datchan, i oi tozhe byl tipichnym skandina-
vom - vysokij, belokuryj, shirokoplechij. Ego shirokaya spina
ukazyvala mne dorogu. Vozle zagonov on vnimatel'no vyslushal
moi nastavleniya, kak kormit' i poit' ovec i glavnoe, skol'ko
davat' im koncentratov. YA s bol'shim udovol'stviem obnaruzhil,
chto krome pervosortnogo sena bylo eshche vnushitel'noe chislo bu-
mazhnyh meshkov s orehami dlya ovec - tozhe vysshego kachestva.
   Matros pristupil k delu, a ya sledil za moimi novymi podo-
pechnymi. V bol'shinstve eto byli romni-marsh, i ya vnov' podu-
mal, do chego oni simpatichny. Nu prosto plyushevye mishki! Stu-
chali mashiny, paluba vibrirovala pod moimi podoshvami, a ya
smotrel na krupnye mohnatye golovy, na krotkie glaza, otvechav-
shie mne nevozmutimymi vzglyadami. Odni ovcy lezhali na pod-
stilkah, drugie, stoya, perezhevyvali korm.
   Pora bylo otpravlyat'sya spat', no mnoj ovladelo neuderzhi-
moe zhelanie opyat' podnyat'sya na verhnyuyu palubu. Sredi moih
rodstvennikov imelis' morskie kapitany, a odin iz pradedov
byl locmanom. More vsegda vleklo menya.
   YA proshelsya po palube v temnote. |to okazalos' ne tak-to pro-
sto: vse svobodnoe prostranstvo ogranichivalos' dvumya uzkimi
poloskami po oboim bortam dlinoj shagov v dvadcat'.
   Vzoshla luna i osvetila vodu estuariya holodnym blednym sve-
tom. Vdali po pravomu bortu mercala dlinnaya cepochka ognej -
vozmozhno, Grimsbi. Po levomu bortu, primerno v trehstah yardah
ot nas besshumno skol'zilo kakoe-to sudno, derzhas' tochno vroven'
s nami. YA dolgo smotrel na nego, no, kogda nakonec otpravilsya
spat', ono ni na jotu ne izmenilo svoego polozheniya otnositel'-
no nas.
   Moya kayuta teper' sodrogalas', otkuda-to donosilis' nepo-
nyatnye stuki, polyazgyavanie i stony. YA sel pisat' dnevnik i vsko-
re oshchutil, chto my, nesomnenno, vyshli v more - kachka okaza-
las' ves'ma chuvstvitel'nej.
   YA poprobovaya lech' na kojku - kachka stala eshche chuvstvitel'-
nej. Ot borta k bortu, ot borta k bortu, opyat', i opyat', i opyat'.
Odno vremya my vzveshivali, nel'zya li Helen otpravit'sya so
mnoj v eto puteshestvie, i teper' ya nevol'no ulybnulsya. Net, ej
tut ne ponravilos' by! Ee ved' ukachivaet dazhe na zadnem side-
nii avtomobilya. Menya zhe eto mernoe dvizhenie tol'ko ubayuki-
valo, tochno ya lezhal v kolybeli, i son ne zastavil sebya zhdat'.







   - |-e-ej! - zakrichal ya.
   - |-e-ej! - propishchal u menya za spinoj Dzhimmi.
   YA obernulsya i posmotrel na syna. Emu shel pyatyj god, a po
vyzovam on ezdil so mnoj s treh let. I uzh, konechno, schital sebya
velikim znatokom skotnyh dvorov, veteranom, iskushennym vo vseh
tonkostyah sel'skogo hozyajstva.
   Nu, a krichat' "e-e-ej!" mne prihodilos' chasten'ko. Prosto
porazitel'no, kak inogda trudno, priehav na fermu, obnaruzhit'
hozyaina. Mozhet, von to pyatnyshko na traktore za tremya lugami?
Poroj on okazyvalsya u sebya na kuhne. Odnako menya ne ostavlyala
nadezhda najti ego gde-nibud' sredi sluzhb, i ya vsyakij raz veril,
chto on totchas otkliknetsya na moj prizyvnyj vopl'.
   Nekotorye fermy po nevedomoj prichine obyazatel'no vstre-
chali nas polnym beelyud'em i zapertoj dver'yu doma. My ryskali
mezhdu sarayami, korovnikami i zagonami, no na nashi bodrye kri-
ki otvechalo tol'ko eho, otrazhennoe ravnodushnymi stenami.
U nas s Zigfridom dlya takih ferm sushchestvovalo sobstvennoe
opredelenie - "hozhu ne nahozhu", i oni obhodilis' nam v bes-
chetnye naprasno poteryannye minuty.
   Dzhimmi ochen' bystro razobralsya v etoj situacii i teper'
otkrovenno radovalsya sluchayu pouprazhnyat' legkie. YA sledil, kak
on razgulivaet po bulyzhniku i krichit, dopolnitel'no - i so-
vershenno zrya - topocha novymi sapozhkami.
   Ah, kak on imi gordilsya! Ved' sapozhki znamenovali, chto ego
status pomoshchnika veterinara priznan oficial'no! Vnachale
kogda ya tol'ko nachal brat' ego s soboj, on prosto, kak vsyakij
rebenok, radovalsya, glyadya na obitatelej skotnogo dvora i, ko-
nechno, na ih potomstvo - yagnyat, zherebyat, porosyat, telyat, uzh ne
govorya o mgnoveniyah neistovogo vostorga, kogda on vdrug obna-
ruzhival v sene spyashchih kotyat ili, natykalsya v pustom stojle na
sobaku s shchenkami.
   No potom emu stalo etogo malo. On zahotel sam chto-to delat'
i vskore znal soderzhimoe moego bagazhnika ne huzhe, chem soder-
zhimoe yashchika so svoimi igrushkami. Emu strashno nravilos' do-
stavat' dlya menya zhestyanki s zheludochnym poroshkom, elektuarij
i plastyri, beluyu primochku i vse eshche pochitaemye dlinnye kar-
tonki s "universal'nym lekarstvom dlya rogatogo skota". A edva
uvidev korovu, lezhashchuyu v harakternoj, poze, on mchalsya, k ma-
shine za kal'ciem i nasosom, ne dozhidayas' moej pros'by. On uzhe
nauchilsya stavit' diagnozy samostoyatel'no.
   Po-moemu, osobenno on lyubil soprovozhdat' menya na vechernih
vyzovah, esli Helen v vide isklyucheniya razreshala emu lech' spat'
popozzhe. On blazhenstvoval, uezzhaya za gorod v temnote, naprav-
lyaya luch fonarika na korovij sosok, poka ya ego zashival.
   Fermery vsegda laskovy s det'mi, i dazhe samye ugryumye
burkali: "A, tak vy pomoshchnikom obzavelis'!", edva my vylezali
iz mashiny.
   K tomu zhe, fermery byli schastlivymi obladatelyami vozh-
delennoj mechty Dzhimmi - bol'shih sapog, podbityh gvozdyami.
Fermery voobshche vyzyvali u nego neuemnoe voshishchenie - sil'-
nye, zakalennye muzhchiny, kotorye pochti vse vremya provodili
pod otkrytym nebom, besstrashno rashazhivali v gushche korov'ego
stada i nebrezhno hlopali po krupu moguchih bityugov. YA videl,
kakimi siyayushchimi glazami on smotrel, kak oni - poroj nevy-
sokie i zhilistye - vlezali po ambarnoj lestnice s ogromnymi
meshkami na spine ili lovko povisali na morde tyazhelovesnogo
vola, nebrezhno szhimaya v zubah vechnuyu sigaretu, a ih sapogi vo-
loklis' po polu.
   Vot eti-to sapogi sovershenno plenili Dzhimmi. Krepkie, ne
znayushchie snosa, oni slovno simvolizirovali dlya nego teh, kto
ih nosil.
   Vopros vstal rebrom, kogda my kak-to raz veli v mashine odin
iz nashih obychnyh razgovorov. To est' vel ego moj syn, zasypaya
menya beschislennymi voprosami, na, kotorye ya otvechal neskol'ko
naobum, potomu chto dumal o svoih pacientah. Voprosy eti sypa-
lis' prakticheski bez ostanovki kazhdyj den', sleduya uzhe ispy-
tannomu poryadku.
   - A kakoj poezd bystree - "Goluboj Piter" ili "Letuchij
shotlandec"?
   - Nu-u... pravo, ne znayu. Pozhaluj, "Piter".
   Zatem sledoval vopros pohitree:
   - A ekspress bystree gonochnogo avtcmrbilya?
   - Da kak skazat'... Nado podumat'. Navernoe, gonochnyj
avtomobil' bystree.
   Dzhimmi vnezapno menyal napravlenie.
   - A hozyain na toj ferme ochen' bol'shoj, pravda?
   - Ochen'.
   - Bol'she mistera Robinsona?
   Nachinalas' ego lyubimaya igra v "bol'shih lyudej", i ya pre-
krasno znal, chem ona konchitsya, no chestno podaval trebuemye rep-
liki.
   - Konechno.
   - Bol'she mistera Liminga?
   - Nesomnenno.
   - Bol'she mistera Kerkli?
   - Eshche by!
   Dzhimmi poglyadel na menya iskosa, i ya ponyal, chto on sejchas
pustit v hod dva svoih kozyrya.
   - Bol'she, chem gazovshchik?
   Velikan, yavlyavshijsya v Skeldejl-Haus snimat' pokazaniya
gazovyh schetchikov, pokoril voobrazhenie moego syna, i ya dolzhen
byl vnimatel'no obdumat' otvet.
   - Nu-u... 3naesh' li, mne kazhetsya, on vse-taki bol'she.
   - A! Tol'ko... - Tut u Dzhimmi lukavo vzdernulsya ugolok
rta. - Mistera Tekri on tozhe bol'she?
   |to byl nokaut. Kto mog byt' bol'she mistera Tekri, vzirav-
shego sverku vniz na vseh obitatelej Darroubi s vysoty svoih
shesti futov semi dyujmov?
   YA pokorno pozhal plechami.
   - Net. Dolzhen soznat'sya, chto mister Tekri bol'she.
   Dzhimmi prosiyal i pobedno kivnul. Potom nachal chto-to nape-
vat', barabanya pal'cami po pribornoj doske. Vskore stalo yasno,
chto on zaputalsya i nikak ne mozhet vspomnit', kak tam dal'she.
Terpenie ne vhodilo v chislo ego dobrodetelej: on nachinal, snova
putalsya, snova nachinal, i bylo vidno, chto gnevnoj vspyshki ne
izbezhat'.
   Posle togo, kak my spustilis' po krutomu sklonu v derevushku
i ocherednaya porciya "tam-ti, tam-ti" rezko oborvalas', Dzhimmi
voinstvenno povernulsya ko mne.
   - Znaesh', - serdito burknul on, - nadoelo mne eto huzhe
gor'koj red'ki!
   - Nu, chto zhe, starik, ochen' zhal'. - YA prizadumalsya. - Ty
zhe, po-moemu, poesh' "Lilliburlero". - I ya bystro napel motiv.
   - Aga! - Dzhimmi hlopnul sebya po kolenyam, neskol'ko raz
vo vse gorlo propel melodiyu i prishel v takoe otlichnoe nastroe-
nie, chto vyskazal svoe, vidimo, dovol'no davnee zhelanie:
   - Papa! Ty mne sapogi ne kupish'?
   - Sapogi? Tak ty zhe v sapogah! - I ya kivnul na rezinovye
sapozhki, v kotorye Helen vsegda ego obryazhala pered vizitom
na fermu.
   On pechal'no poglyadel na nih, a potom skazal:
   - YA znayu. Tol'ko ya hochu takie sapogi, kak u fermerov.
   YA rasteryalsya. CHto tut bylo otvetit'?
   - Vidish' li, Dzhim, malen'kie mal'chiki v takih sapogah
ne hodyat. Vot kogda ty podrastesh', to, mozhet byt'...
   - Tak oni mne sejchas nuzhny, - proiznes on gorestno. - Mne
nuzhny nastoyashchie sapogi!
   YA reshil, chto eto sluchajnyj kapriz, no on prodolzhal vesti
planomernuyu kampaniyu den' za dnem, s nevyrazimym otvrashche-
niem glyadya na rezinovye sapozhki, kogda Helen natyagivala ih
emu na nogi, i skorbno opuskaya plechi, chtoby pokazat', naskol'ko
malo podobnaya obuv' podhodit takomu muzhchine, kak on.
   V konce koncov kak-to vecherom, ulozhiv ego spat', my obsudili
polozhenie.
   - Podbityh sapog ego razmera voobshche, navernoe, ne by-
vaet, - skazal ya.
   Helen pokachala golovoj.
   - Dumayu, chto net. No na vsyakij sluchaj ya poglyazhu.
   Vskore vyyasnilos', chto Dzhimmi byl otnyud' ne edinstvennym
malyshom, mechtavshim o takih sapogah: nedelyu spustya moya zhena
vernulas' domoj, porozovevshaya ot ozhivleniya, i pokazala mne
paru krohotnyh fermerskih sapog - nikogda v zhizni mne ne
dovodilos' videt' nichego podobnogo.
   YA nevol'no rashohotalsya: takie miniatyurnye i takie nastoya-
shchie, vernye v kazhdoj detal'ke oni byli! Tolstye podoshvy na
gvozdyah, solidnye golenishcha i vertikal'nyj ryad metallicheskih
dyrochek dlya shnurkov.
   Dzhimmi, uvidev ih, ne zasmeyalsya. On vzyal ih v ruki s blago-
goveniem, a kogda nadel, v ego manere derzhat'sya proizoshla razi-
tel'naya peremena. Bojkij korenastyj mal'chugan, on rashazhival
v svoih plisovyh getrah i novyh sapozhkah, tochno vse tut pri-
nadlezhalo emu. On pritoptyval, stuchal kablukami, plechi ras-
pravil, kak mog shire, a v ego "e-e-ej" slyshalis' vlastnye
noty.
   Ozornikom ya Dzhimmi ne nazval by, i uzh, konechno, v nem ne
bylo ni zhestokosti, ni strasti k bessmyslennym razrusheniyam,
odnako sidel v nem besenok, kak, po-moemu, i polozheno mal'chish-
kam. Emu nravilos' postupat' po-svoemu, i on lyubil menya draz-
nit', hotya, veroyatno, sam togo ne soznaval.
   Esli ya govoril: - "|togo ne trogaj!", on staralsya derzhat'sya
ot ukazannogo predmeta podal'she, no pozzhe slegka provodil po
nemu konchikami pal'cev. Nazvat' ego neposlushnym v podobnom
sluchae bylo vse-taki nel'zya, i tem ne menee on dokazyval sebe
i nam svoyu nezavisimost'.
   Tak, on ne upuskal sluchaya vospol'zovat'sya momentom, esli ya
okazyvalsya v stesnennom polozhenii. Vot, naprimer, v tot den',
kogda mister Garrett privel svoyu ovcharku. Pes sil'no hromal.
YA vodvoril ego na stol, i tut v okne, vyhodivshem v zalityj soln-
cem sad, voznikla kruglaya golovenka.
   YA nichego protiv ne imel: Dzhimmi chasto nablyudal, kak ya ra-
botal s melkimi zhivotnymi, i mne dazhe pokazalos' nemnogo
strannym, chto on ne pribezhal v operacionnuyu.
   Daleko ne vsegda legko ustanovit', pochemu sobaka ohromela,
no na etot raz ya obnaruzhil prichinu pochti mgnovenno. Kogda moi
pal'cy slegka szhali vneshnyuyu podushechku levoj lapy, pes der-
nulsya, a na chernoj poverhnosti prostupila kapel'ka limfy.
   - U nego tut sidit kakaya-to zanoza, mister Garrett, - skazal
ya. - Vozmozhno, kolyuchka. Sejchas ya sdelayu mestnuyu anesteziyu i
doberus' do nee.
   YA nachal napolnyat' shpric, i vdrug zametil v uglu okna ko-
lenku. "Net, Dzhimmi, konechno, ne stanet karabkat'sya po glici-
nii!" - uspokoil ya sebya, podavlyaya razdrazhenie. Zabava eta byla
opasnoj, i ya strogo-nastrogo zapretil emu lazit' po steblyam
etogo krasivogo rasteniya, obvivshego dom so storony sada. Hotya
u zemli stebli byli tolshchinoj v nogu vzroslogo muzhchiny, vyshe,
podnimayas' k okoshku vannoj i dal'she k cherepichnoj kryshe, oni
stanovilis' sovsem tonkimi.
   Nu, konechno, on sebe nichego takogo ne pozvolit! I ya sdelal
ukol v lapu. Sovremennye anesteziruyushchie sredstva dejstvuyut
stremitel'no, i uzhe na vtoroj minute pes ne oshchutil ni malej-
shej boli, kogda ya szhal postradavshuyu lapu.
   - Podnimite ego nogu i krepko ee derzhite, - rasporyadilsya
ya, berya skal'pel'.
   Mister Garrett kivnul i ozabochenno podzhal guby. On voobshche
byl chelovekom ser'eznym, i yavno gluboko perezhival za svoego
chetveronogogo druga. Edva ya zanes skal'pel' nad rokovoj kapel'-
koj, ego glaza trevozhno prishchurilis'.
   A ya radostno sosredotochilsya. Esli ya obnaruzhu i uberu zano-
zu, pes srazu zhe zabudet pro nedavnie stradaniya. Takie opera-
cii ya prodelyval neschetnoe chislo raz, i pri vsej svoej legkosti
oni prinosili bol'shoe udovletvorenie.
   Konchikom lezviya ya sdelal krohotnyj razrez v plotnoj tkani
podushechki, i... iz okna na menya upala ten'. YA podnyal glaza. Dzhim-
mi! V drugom uglu okna. Tol'ko teper' - ego mordashka, uhmy-
lyayushchayasya za steklom po puti k kryshe.
   Porosenok! Vlez-taki na gliciniyu, kogda ya tol'ko i mogu,
chto metnut' v nego svirepyj vzglyad. YA uglubil nadrez, nazhal, no
iz ranki nichego ne poyavilos'. Mne ne hotelos' ee rasshiryat',
odnako drugogo vyhoda ne ostavalos'. YA provel skal'pelem pod
pryamym uglom k pervomu nadrezu, i tut ugolkom glaza zametil
dve malen'kie nogi, boltayushchiesya u verhnego kraya okna. YA popy-
talsya zanyat'sya svoim delom, no nogi pokachivalis' i brykalis',
sovershenno ochevidno v piku mne. Nakonec oni skrylis' iz vidu,
chto moglo oznachat' lish' odno: Dzhimmi ne spuskalsya, a karab-
kalsya vyshe po vse bolee nenadezhnym steblyam. YA uglubil raz-
rez i osushil ego tamponom.
   Aga! CHto-to tam est'... No kak zhe gluboko zasela eta dryan'!
Vidimo, kolyuchka perelomilas' i ostalsya odin tol'ko konchik.
S ohotnich'im azartom ya protyanul ruku za pincetom i tut v okne
opyat' voznikla golova, no teper' podborodkom vverh
   Gospodi! On zhe visit, zacepivshis' nogami! Fizionomiya mezh
tem uhmylyalas' do ushej. Iz uvazheniya k klientu ya staratel'no
ne zamechal etoj pantomimy za oknom, no vsemu est' mera! Pod-
skochiv k oknu, ya gnevno pogrozil kulakom. Po-vidimomu, moe
beshenstvo smutilo verholaza, - vo vsyakom sluchae fizionomiya
totchas ischezla, i ya razlichil carapan'e podoshv po stene snaruzhi,
yavno podnimavshihsya vse vyshe.
   Uteshenie nizhe srednego. Stebli tam mogli ne vyderzhat' vesa
i takogo malysha. YA zastavil sebya vernut'sya k stolu.
   - Ievinite, mister Garrett, - skazal ya. - Poderzhite nogu
eshche, bud'te dobry.
   On suho ulybnulsya, i ya pogruzil pincet v ranku. Konchiki
zadeli chto-to tverdoe. YA szhal ih, ostorozhno potyanul i - kak
chudesno! - izvlek ostryj, vlazhno pobleskivayushchij oblomok ko-
lyuchki. Uf-f!
   Odna iz teh pobednyh minut, kotorye skrashivayut zhizn'
veterinara, - ya ulybnulsya misteru Garrettu, poglazhivaya psa po
golove, i tut snaruzhi poslyshalsya tresk. Zatem donessya vopl'
otchayannogo uzhasa, za steklom mel'knula malen'kaya figurka, i
razdalsya gluhoj udar o zemlyu.
   YA brosil pincet, vyskochil v koridor i cherez bokovuyu dver'
vyletel v sad. Dzhimmi uzhe uspel sest' sredi mal'v, i ot obleg-
cheniya ya dazhe zabyl rasserdit'sya.
   - Bol'no ushibsya? - ele vygovoril ya, no on pomotal go-
lovoj.
   YA podnyal ego, postavil na nogi. Dejstvitel'no, on kak budto
ostalsya cel i nevredim. YA tshchatel'no ego oshchupal, ne obnaruzhil
nikakih povrezhdenij i otvel v dom, prikazav:
   - Begi-ka k mame!
   A sam vernulsya v operacionnuyu.
   Veroyatno, ya byl ochen' bleden, potomu chto mister Garrett
ispuganno sprosil:
   - On ne rasshibsya?
   - Net-net. Po vidimomu, vse oboshlos'. Proshu proshcheniya,
chto ya ubezhal. Mne sledovalo by...
   Mister Garrett pogladil menya ladon'yu po plechu.
   - Nu, chto vy, mister Herriot! U menya zhe u samogo est' deti. -
I tut on proiznes slova, naveki zapechatlevshiesya v moem serd-
ce. - CHtob byt' roditelem, nuzhno imet' zheleznye nervy.
   Za chaem ya nablyudal, kak moj syn, konchiv upisyvat' yaichnicu
na podzharennom hlebce, prinyalsya shchedro namazyvat' solidnyj lo-
mot' slivovym dzhemom. Nu, slava bogu, ego vyhodka oboshlas' bez
pechal'nyh posledstvij, no prochest' emu notaciyu ya byl obyazan.
   - Vot, chto, molodoj chelovek, - nachal ya, - ty vedesh' sebya
ochen' ploho. Skol'ko raz ya povtoryal tebe, chtoby ty ne smel lazit'
po glicinii.
   Dzhimmi vgryzsya v hleb s dzhemom, glyadya na menya bez teni ras-
kayaniya ili smushcheniya. Bessporno, v moej nature est' chto-to ot
staroj nasedki, i za mnogie gody oni s Roei - moej dochkoj, kogda
ona dostatochno podrosla, - prekrasno eto ulovili i zaveli obes-
kurazhivayushchuyu privychku nepochtitel'no kvohtat' v otvet na moi
zabotlivee nastavleniya. I togda za chaem ya ponyal, chto Dzhimmi
nikakimi samymi ubeditel'nymi tiradami ne pronyat'.
   - Esli ty i dal'she budesh' tak shalit', - prodolzhal ya, -
to ya ne stanu brat' tebya s soboj na fermy. Pridetsya mne najti
drugogo mal'chika v pomoshchniki.
   On perestal zhevat', i ya staralsya ulovit', kak podejstvovali
moi slova na malen'kogo chelovechka, kotoromu pozzhe predstoyalo
vyrasti v veterinarnogo vracha, do kotorogo ya vo vseh otnosheniyah
ne mog i rukoj dotyanut'sya. Kak tridcat' pyat' let spustya vyra-
zilsya moj odnokashnik po veterinarnomu kolledzhu, suhovatyj
shotlandec, predpochitavshij govorit' bez obinyakov: "Prosto chert
znaet, naskol'ko on luchshe svoego papashi!"
   Hleb s dzhemom shlepnulsya na tarelku.
   - Drugogo mal'chika? - peresprosil Dzhimmi.
   - Vot imenno. SHalunov ya s soboj brat' ne mogu. I mne pri-
detsya poiskat' kogo-nibud' drugogo.
   Dzhimmi pogruzilsya v razdum'e, potom pozhal plechami, vidi-
mo, reshiv otnestis' k moim slovam filosofski, i snova vzyal
nadkusannyj lomot'. No vnezapno nevozmutimost' ego pokinula,
on poperhnulsya i poglyadel na menya kruglymi ot ispuga glazami.
   - I ty... - proiznes on drozhashchim goloskom, - ty otdash'
emu moi sapogi?






   - Oh, chert! Tak eto zhe doktor Fu-Manchu* sobstvennoj perso-
noj!
   Maslyanaya lepeshka vypala iz pal'cev fermera na tarelku, i
on s uzhasom ustavilsya v okno kuhni, gde my raspolozhilis' pere-
kusit'.
   YA prosledil napravlenie ego vzglyada i obzhegsya chaem.
   Za steklom mayachila gruznaya figura v vostochnom halate. S iz-
rytogo ospoj lica na nas zloveshche smotreli raskosye glaza-shche-

    * Personazh serii priklyuchencheskih romanov, vsemogushchij i
tainstvennyj vostochnyj uchenyj, stroyashchij vsyakie kozni protiv
polozhitel'nyh geroev. Prim. perev.

lochki, levuyu shcheku ot uha do podborodka peresekal urodlivyj
shram, no osobenno zhutkim byl edinstvennyj chernyj sal'nyj us,
svisavshij s verhnej guby pochti do klyuchicy. |kzoticheski pest-
ryj halat nispadal s ego plech svobodnymi skladkami, a skre-
shchennye na zhivote ruki byli gluboko zasunuty v rukava.
   Supruga fermera vzvizgnula i otpryanula ot stola. A ya smot-
rel, ne v silah shevel'nut'sya, i ne veril sobstvennym glazam.
Otkuda vzyalos' eto ledenyashchee krov' videnie na fone saraev i
lugov jorkshirskoj fermy?
   Vopli fermershi stanovilis' vse pronzitel'nej, perehodya v
istericheskij hohot, no vnezapno ona umolkla i medlenno napra-
vilas' k oknu. Strashnoe lico rasplylos' v druzheskoj uhmylke,
"Fu-Manchu" vyprostal ruku iz rukava i rastopyril pal'cy.
   - Tak eto zhe Igor'! - ahnula fermersha i grozno povernu-
las' k muzhu. - I v moem prazdnichnom halate! |to ty ego poduchil,
chert parshivyj!
   Fermer zahlebyvalsya smehom, obmyaknuv v kresle, - ego shu-
tochka udalas' kak nel'zya luchshe.
   Igor' byl odnim iz voennoplennyh, nedavno vodvorivshihsya
na ferme. V konce vojny ih sotnyami otpravlyali trudit'sya na
zemle, chto ustraivalo vseh: fermery poluchali vdovol' rabochej
sily, a plennye tol'ko radovalis' vozmozhnosti dozhidat'sya
repatriacii, provodya mnogo vremenya na svezhem vozduhe i pi-
tayas' - esli uchest' zhestkoe racionirovanie i kartochki - prya-
mo-taki po-carski. I dazhe ya poluchil nekotoruyu peredyshku ot
vechnoj neobhodimosti odnomu spravlyat'sya s zadachej, trebovav-
shej neskol'kih ruk. Pomoshchnikov u menya teper' poyavilos' hot'
otbavlyaj: oni vsegda byli rady porazmyat'sya, vozyas' s korovoj
ili loshad'yu. Vse-taki razvlechenie.
   Estestvenno, podavlyayushchuyu chast' voennoplennyh sostavlyali
nemcy, no na fermah rabotali eshche ital'yancy i, kak ni stranno,
russkie. YA dazhe rasteryalsya, kogda na stancii vdrug uvidel, chto
iz vagonov vyhodyat sotni, kak mne pokazalos', kitajcev v ne-
meckih shinelyah. Potom ya uznal, chto eto byli tatary, zaverbo-
vannye nemcami i popavshie v anglijskij plen. Igor' byl odnim
iz nih.
   YA znayu nemalo fermerskih semej v nashih krayah, kotorye i po
sej den' ezdyat pogostit' u nemcev i ital'yancev, kotoryh prigreli
v tu poru.
   Menya vse eshche dushil smeh, a fermersha vse eshche razdelyvala
muzha pod oreh, kogda ya sel v mashinu i spravilsya so spiskom vy-
zovov.
   "Preston, Skart-Lodzh, - znachilos' tam. - Hromaya korova".
Ezdy bylo minut dvadcat', i ya, kak obychno, perebiral v ume vsya-
kie vozmozhnosti. Nagnoenie? A mozhet byt', pridetsya pustit'
v hod kopytnyj nozh. Ili prosto rastyazhenie... Nu, uvidim!
   Hel Preston kak raz gnal s luga moyu pacientku, i diagnoz ya
postavil pryamo v mashine. Nikakoj radosti on u menya ne vyzval.
   Korova ele brela - pravaya zadnyaya slovno ukorotivshayasya
noga tol'ko chut' kasalas' zemli, svisaya pochti pod zhivotom. A og-
romnaya shishka v oblasti taza, nesomnenno, byla vypirayushchej
iz-pod kozhi golovkoj bedra. Vertikal'noe smeshchenie. Tipichnoe -
dal'she nekuda.
   - Utrom eto s nej priklyuchilos', - skazal fermer. - Veche-
rom vse vrode v poryadke bylo. Uma ne prilozhu...
   - Vse ponyatno, mister Preston, - perebil ya. - Vyvih bedra.
   - A eto ser'ezno?
   - Da. I ochen'. Vidite li, chtoby vodvorit' golovku kosti na-
zad vo vpadinu, trebuetsya ogromnoe usilie. Dazhe s sobakoj by-
vaet mnogo vozii, a uzh s rogatym skotom polozhenie inogda oka-
zyvaetsya sovsem bezvyhodnym.
   Fermer pomrachnel.
   - A, prah ego voz'mi! Korova-to otlichnaya. Takoj udojnoj
poiskat'! Nu, a vpravit' ne smozhete, chto togda?
   - Boyus', ona tak kalekoj i ostanetsya. U sobak inogda obra-
zuetsya nadezhnyj lozhnyj sustav. No ne u korov. Po pravde govo-
rya, mnogie hozyaeva srazu reshayut, chem vozit'sya, tut zhe prirezat'
bednyagu.
   - CHert! |togo ya ne hochu! - Hel Preston energichno poter
podborodok. - Poprobuem, a?
   - Otlichno. Mne eto tozhe bol'she po dushe. - YA povernulsya
k mashine. - Sejchas s容zzhu za namordnikom dlya hloroforma,
a vy poka ie zaglyanuli by k sosedyam pozvat' parnej pokrepche?
Lishnim nikto ne budet.
   Fermer obvel vzglyadom zelenye prostory holmov, gde ne vid-
no bylo nikakih priznakov zhil'ya.
   - Do moih sosedej dalekovato budet. Da tol'ko nynche i bez
nih obojdemsya. Vot posmotrite!
   On povel menya na kuhnyu, polnuyu appetitnogo blagouhaniya
zharenoj kolbasy. Vokrug stola sideli chetvero dyuzhih nemcev.
Pered kazhdym stoyala tarelka s grudoj kartoshki, kapusty, gru-
dinki i kolbasy.
   - Ih prislali pomoch' mne s senokosom, - ob座asnil mister
Preston. - Po vidu sudya, tolk ot nih budet!
   - Vy pravy. - YA ulybnulsya i privetstvenno podnyal ladon'.
Plennye povskakali iz-za stola i naklonili golovy.
   - CHudesno, - skazal ya fermeru. - Vy poka obedajte. YA ver-
nus' cherez polchasa.
   Kogda ya vernulsya, my otveli korovu na luzhok s myagkoj tra-
voj. Ona s trudom kovylyala, volocha pochti bespoleznuyu zadnyuyu
nogu.
   YA pristegnul namordnik k rogam i nakapal hloroforma na
gubku. Korova vdohnula nevidimye pary, shiroko otkryla glaza
ot izumleniya, shagnula vpered i opustilas' na travu.
   YA prosunul ej pod nogu kruglyj kol, postavil u ego koncov
dvuh samyh dyuzhih plennyh, obvyazal nogu verevkoj chut' vyshe
plyusny, a konec verevki vruchil misteru Prestonu i dvum ostav-
shimsya nemcam.
   Zavershiv prigotovleniya, ya sognulsya nad krestcom i upersya
obeimi ladonyami v golovku bedrennoj kosti. Ostanetsya li ona
upryamo v etom polozhenii ili ya pochuvstvuyu, kak ona zaskol'zit
vverh po krayu vpadiny na svoe zakonnoe mesto?
   Nu, bud' chto budet! Gluboko vzdohnuv, ya kriknul "tyanite!",
Troica izo vseh sil potyanula verevku, i na moshchnyh zagorelyh
rukah sprava i sleva ot menya vzdulis' bugry napryazhennyh myshc.
   Nesomnenno, takoe peretyagivanie kanata s korovoj posered-
ke - zrelishche ne iz samyh velichestvennyh. A uzh nauchnosti -
ni malejshej. No v sel'skoj praktike tak ono chashche i byvaet.
   Vprochem, mne bylo ne do teoreticheskih rassuzhdenij: vse moi
mysli sosredotochilis' na shishke u menya pod ladonyami.
   - Tyanite! - vnov' zavopil ya i vnov' uslyshal natuzhnye
pokryahtyvaniya.
   YA stisnul zuby. Proklyataya golovka ne shelohnulas'. Neuzhto
i eti usiliya ne vozymeyut dejstviya? Odnako kost' sohranyala
kamennuyu nepodvizhnost'.
   YA uzhe gotov byl priznat' sebya pobezhdennym, kak vdrug oshchu-
til pod pal'cami legkoe dvizhenie. Ostal'noe zanyalo neskol'ko
sekund. Pod moim otchayannym nazhimom golovka pripodnyalas'
i s gromkim shchelchkom voshla vo vpadinu. Pobeda ostalas' za nami!
   YA dazhe rukami zamahal ot vostorga.
   - Otlichno! Brosajte verevku! - I, na chetveren'kah pere-
bravshis' k golove korovy, snyal namordnik.
   Potom my vse vmeste perekatili ee na grud', i vskore ona uzhe
morgala i vstryahivala golovoj, osvobozhdayas' ot durmana. A ya
s zhadnym neterpeniem zhdal odnogo iz samyh dorogih dlya veteri-
nara mgnovenij. I vot korova vstala i poshla po lugu, tverdo
stupaya na vse chetyre nogi. Pyat' potnyh fizionomij, blestevshih
v solnechnyh luchah, ozarilis' eshche i radostnym izumleniem, a ya,
hotya videl eto daleko ne vpervye, tozhe ispytal likuyushchee tor-
zhestvo, kotoroe ne mozhet priest'sya.
   YA ugostil plennyh sigaretami i na proshchanie podelilsya s
nimi chut' li ne polovinoj moego skudnogo zapasa nemeckih slov.
   - Danke shen, - proiznes ya ot vsej dushi.
   - Bitte, bitte, - zakivali oni, rasplyvayas' v ulybkah. Ope-
raciya yavno dostavila im bol'shoe udovol'stvie, i ya podumal, chto,
vernuvshis' domoj, oni nepremenno budut pro nee rasskazyvat'.

Neskol'ko dnej spustya my s Zigfridom vylezli iz mashiny na
ferme pod Harfordom. Vmeste my tuda otpravilis' potomu, chto
nash budushchij pacient (vol redpollskoj porody) otlichalsya, kak
nas predupredili, na redkost' durnym norovom, a dve pary ruk
vsegda luchshe, chem odna.
   Fermer provodil nas v zagon, gde dvadcat' rogatyh golov
sklonyalis' nad kormushkami s turnepsom.
   - Vot on! - Ukazatel'nyj palec tknul v storonu ogromnogo
raskormlennogo vola. - A von shtukovina, pro kotoruyu ya vam tol-
koval. - Teper' palec ukazyval na boltayushchuyusya pod bryuhom
opuhol', velichinoj s futbol'nyj myach.
   Zigfrid vperil v fermera surovyj vzglyad.
   - Poslushajche, mister Garrison, pochemu vy nam ran'she ne
pozvonili? Pochemu dopustili, chtoby ona tak razroslas'?
   Fermer stashchil shlyapu s golovy i netoroplivo poskreb lysuyu
makushku.
   - Tak vy zhe znaete, kak ono byvaet. YA-to davno dumal pozvo-
nit', tol'ko ruki vse ne dohodili. Nu, vremya i proshlo.
   - A teper' ona von kakaya!
   - Da znayu ya, znayu. Tod'ko ya dumal, mozhet, ona sama soboj
otvalitsya. Uzh ochen' norov u nego podlyj. Ne znaesh', kak i pod-
stupit'sya.
   - Nu, horosho. - Zigfrid pozhal plechami. - Prinesite ar-
kan. Otvedem ego von v to stojlo. A znaete, Dzhejms - prodolzhal
moj partner, edva fermer otoshel, - vovse ona ie takaya uzh strash-
naya, kak kazhetsya na pervyj vzglyad. Nozhka otlichnaya, i esli my
sumeem sdelat' mestnuyu anesteziyu, to nalozhim ligaturu i udalim
ee v odin moment.
   Fermer vernulsya s arkanom. Ego soprovozhdal teper' nevy-
sokij bryunet v sinem holshchovom kombinezone.
   - |to Luidzhi, - ob座asnil fermer. - Ital'yanec plennyj.
Po nashemu on ni tpru, ni nu, zato podmoga ot nego bol'shaya, kuda
ni postav'.
   Poslednemu ya poveril legko, rost rostom, no shirokie plechi
i muskulistye ruki govorili o nedyuzhinnoj sile.
   My pozdorovalis'. Ital'yanec v otvet kivnul i netoroplivo
ulybnulsya. On byl ispolnen dostoinstva i uverennosti v sebe.
   Izryadno pobegav po zagonu, my koe-kak sumeli vodvorit' na-
shego pacienta v stojlo, no tut zhe ponyali, chto eto tol'ko nachalo.
   Redpolly - krupnaya poroda, i pri ih podlom norove sladit'
s nimi byvaet trudnovato. Glazki etoj zhirnoj skotiny zlobno
pobleskivali, i vse nashi popytki zaarkanit' ego zavershalis'
fiasko. On uvertyvalsya ot verevki, grozno opuskal roga i potrya-
hival golovoj. Odin raz, kogda on tyazhelo probegal mimo, ya umud-
rilsya zapustit' pal'cy emu v nozdri, no on otmahnulsya ot menya,
kak ot muhi, i, bryknuv zadnej nogoj, bol'no zadel po bedru.
   - Sushchij slon! - ohnul ya. - Odnomu bogu izvestno, kak s nim
sladit'.
   Trankvilizatory, chtoby obezdvizhivat' takih velikanov,
i metallicheskie stanki byli eshche delom budushchego. My s Zigfri-
dom ustavilis' na vola v nekotorom unynii, i tut zagovoril
Luidzhi. Ego ital'yanskuyu tiradu nikto ne ponyal, no my razobra-
lis', chego on hochet, kogda on vezhlivo ottesnil nas k stene. YAvno,
on sobiralsya chto-to predprinyat', no chto?
   A Luidzhi ostorozhno podkralsya k volu i molnienosno uhva-
til ego za uho obeimi rukami. Vol rinulsya vpered, no uzhe ne
stol' samozabvenno, kak ran'she. Luidzhi zakrutil uho, i eto,
vidimo, sygralo rol' tormoza: vo vsyakom sluchae, vol ostanovilsya
i poglyadel na malen'kogo ital'yanca snizu vverh ochen' zhalob-
nym vzglyadom.
   YA chut' bylo ne rashohotalsya, no vremya predavat'sya vesel'yu ne
bylo - Luidzhi motnul golovoj v storonu boltayushchejsya opuholi.
   My s Zigfridom kinulis' k volu. V pervyj raz my videli,
chtoby skotinu lovili za uho, no puskat'sya v obsuzhdenie bylo
nekogda.
   YA pripodnyal opuhol' na ladonyah, i Zigfrid mgnovenno aneste-
ziroval nozhku. Edva igla pogruzilas' v kozhu, volosataya nozhishcha
dernulas', i pri obychnyh obstoyatel'stvah moguchij udar zadnego
kopyta vyshvyrnul by nas oboih iz stojla. No Luidzhi krutanul
uho i ubeditel'no proiznes po ital'yanski chto-to ves'ma nazida-
tel'noe. Vol srazu prismirel i do konca operacii hranil pol-
nuyu nepodvizhnost'.
   Zigfrid nalozhil ligaturu i petlej beskrovno pererezal
nozhku. Opuhol' plyuhnulas' na solomu. Vot i vse.
   Luidzhi vypustil uho i prinyal nashi pozdravleniya, lyubezno
kivaya i chut'-chut' ulybayas'. Net, on dejstvitel'no, derzhalsya s
nepodrazhaemym dostoinstvom.
   I teper', tridcat' let spustya, my s Zigfridom chasto ego
vspominaem. My oba pytalis' hvatat' bykov i volov za ushi, no
bez malejshego uspeha. Kto zhe byl Luidzhi? Diletant s zhelez-
nymi rukami ili zhe potomstvennyj krest'yanin, primenivshij
kakoj-to ital'yanskij priem, kotoryj osvoil eshche v detstve?
Otveta na etot vopros my tak i ne znaem.






29 oktyabrya 1961 goda
   - Zavtrak, mister Herriot.
   YA uslyshal golos yungi i stuk v dver' kayuty. |to byl pervyj,
utrennij prizyv. A za nim cherez sootvetstvuyushchie promezhutki po-
sledovali: "obed, mister Herriot", "kofe, mister Herriot",
"uzhin, mister Herriot". |tot semnadcatiletnij parenek s rumya-
nym svezhim licom ochen' staralsya, chtoby ya nichego ne propustil.
   YA pospeshil v salon. K moemu udivleniyu on byl pust, no na
stole stoyal ogromnyj kofejnik, vozle kotorogo raspolozhilis'
piramida iz lomtej rzhanogo hleba i blyuda so vsevozmozhnymi
myasnymi i rybnymi zakuskami - ne men'she desyati.
   Takie zavtraki mne byli ne slishkom privychny, no golod ne
tetka, i ya nemedlenno prinyalsya za edu. Kofe okazalsya prevos-
hodnym, ya s naslazhdeniem zapival chudesnuyu seledku s lukom,
vetchinu i udivitel'no vkusnyj myasnoj rulet, kak vdrug otkuda-to
voznik yunga i, ulybayas', postavil peredo mnoj yaichnicu iz dvuh
yaic s grudinkoj.
   YA udivilsya, no ne ispugalsya i, pogloshchaya yaichnicu, vozra-
dovalsya, chto u menya nikogda ne byvaet morskoj bolezni -
sudno dovol'no zametno krenilos' to na levyj, to na pra-
vyj bort.
   Vskore ko mne prisoedinilsya pomoshchnik kapitana, korenastyj
tolstyachok, tozhe Rasmussen, kak i kapitan, a zatem Hansen, meha-
nik, smuglyj bryunet s nasmeshlivym licom. Anglijskij oni zna-
li ploho, no my sumeli pobesedovat' na samye raznye temy, vklyu-
chaya futbol'nuyu lotereyu - oba pri kazhdom udobnom sluchae za-
polnyali blanki prognozov, no vsegda beeuspeshno.
   Posle zavtraka ya spustilsya k ovcam. Na pervyj vzglyad vse
oni vyglyadeli prekrasno, no tut ya zametil, chto odna podhodit k
kormushke, sil'no prihramyvaya. YA osmotrel kopyto i obnaruzhil
nebol'shoe zagnivanie. Mne govorili, chto russkie veterinary
provodyat osmotr s ogromnym tshchaniem, no eto kopytce oni proglya-
deli. YA obrabotal bol'noe mesto tetramicinovym aerozolem, ne
somnevayas', chto k tomu vremeni, kogda my priedem v Klajpedu,
ovca budit sovsem zdorova. Prosto nado povtorit' etu proceduru
eshche neskol'ko raz.
   Zatem ya uvidel ovcu s vospalennymi slezyashchimisya glazami.
Odnu-edinstvennuyu. Skoree vsego, ona po doroge v Gull' chem-to
ih zasorila. YA vydavil na glaznye yabloki nemnozhechko hloram-
fenikolovoj mazi, reshiv, chto smazhu ih eshche raz dnem, a potom i
vecherom.
   Osmotr ya zakonchil s priyatnoj mysl'yu, chto moej aptechki poka
okazalos' vpolne dostatochno.
   Kogda nastalo vremya obedat', ya po doroge v salon proshel mi-
mo kambuza - krohotnogo zakutka, ele vmeshavshego kuhonnuyu
utvar', plitu, duhovku i s容stnye pripasy. Nu kak mozhno goto-
vit' prilichnuyu edu v takoj kamorke? I tut menya osenilo: poto-
mu-to zavtrak i byl stol' obil'nym, chto s etih por nam predstoit
pitat'sya bog znaet chem, da k tomu zhe sostryapannym na skoruyu
ruku. Prihodilos' smirit'sya s mysl'yu, chto do vozvrashcheniya do-
moj ya budu zhit' vprogolod'.
   My rasselis' vokrug stola v malen'kom salone, i nam prine-
sli pervoe - voshititel'nyj sup iz sparzhi s frikadel'kami.
Na vtoroe podali telyach'i otbivnye so svinymi shkvarkami, po-
reem, pryanostyami i anchousami. Na desert my poluchili puding iz
sago, nachinennyj persikami i shchedro obsypannyj koricej. Popi-
vaya kofe i pokusyvaya chudesnyj datskij syr, ya ne mog otdelat'sya
ot oshchushcheniya, budto tol'ko chto otobedal v samom dorogom lon-
donskom restorane.
   Tut v dver' prosunulas' golova Nil'sena, koka, - krupnogo
muzhchiny v belosnezhnom fartuke. YA totchas skazal emu, chto goto-
vit on velikolepno. |to chrezvychajno emu pol'stilo, hotya i ne-
skol'ko udivilo, poskol'ku vse ostal'noe slovno nichego drugogo
i ne ozhidali.
   Ulybnuvshis' eshche shire, on bystro zakival "Spasibo, spa-
sibo, spasibo!" Ego glaza, kazalos', govorili, chto on vsyu zhizn'
iskal i zhdal kogo-nibud' vrode menya, i ya pochuvstvoval, chto te-
per' na sudne u menya est' po krajnej mere odin drug.
   Posle obeda ya vnov' otpravilsya na nizhnyuyu palubu, no ne-
skol'ko minut prostoyal u poruchnya, vdyhaya udivitel'no svezhij
vozduh. Krugom, naskol'ko hvatal glaz, plyasali volny, i kachka
ne pozvolyala dazhe stoyat' pryamo.
   Spustivshis' vniz, ya vnimatel'no osmotrel ovec. Menya ugne-
talo neyasnoe podozrenie. S samogo nachala ya neskol'ko raz sly-
shal kashel', no ne obrashchal na nego osobogo vnimaniya - vse ovcy
inogda pokashlivayut. No teper' on razdavalsya chashche, i v nej raz-
lichalos' takoe znakomoe mne hripenie!
   Na etot raz ya vyyasnil, otkuda on donositsya, i zabralsya v za-
gon s linkol'nami. YA ih nemnogo pogonyal, i spustya neskol'ko se-
kund oni vse druzhno zakashlyali. Teper' ya znal prichinu: diktio-
kaulez.
   YA postavil termometr trem-chetyrem, kazhdyj raz prislonyayas'
k kachayushchejsya stenke, chtoby razglyadet', chto on pokazyvaet. Vpro-
chem, bylo yasno, chto eto ne vtorichnaya infekciya, no parazitarnyj
bronhit. A v moem chemodane dlya ego lecheniya ne bylo nichego.
   Pravda, kogda pozdnee ya sel u sebya v kayute pisat' moi zamet-
ki, to prishel k vyvodu, chto zarazhenie neveliko i dolzhno proj-
ti samo soboj, tak kak ovcy byli v prekrasnom sostoyanii, polu-
chali vdostal' otlichnogo korma i bol'she ne paslis' na zarazhen-
nyh lugah. Vse ravno, mne eto ne nravilos'. V Gulle veterinary
ne zametili kashlya, no v Klajpede zametyat, a mne ochen' hotelos'
sdat' im absolyutno zdorovyh zhivotnyh.
   Potom ya provel udivitel'no interesnyj chas na kapitanskom
mostike. Kapitan ob座asnil mne ustrojstvo radara i drugih pri-
borov i pokazal nashe mesto na karte. My shli vdol' golland-
skogo poberezh'ya, no na takom rasstoyanii, chto sushi vidno ne bylo.
   Menya porazili morskie karty. More vyglyadelo slozhnym la-
birintom vsyacheskih linij, cifr i nadpisej, a susha predstav-
lyala soboj sploshnoe beloe pyatno.
   V shest' tridcat' ya opyat' poshel v salon umershchvlyat' svoyu
plot'. Na stole gromozdilis' gory zharenyh cyplyat s ostroj
nachinkoj, sovsem mne neznakomoj, i marinovannymi ogurcami.
Zatem podali frukty. YA uzh ne upominayu o neizmennyh blyudah
s seledkoj, pomidorami, salyami, soloninoj, svininoj, vetchinoj,
grudinkoj i vsyacheskimi datskimi kolbasami i syrami, narezan-
nymi lomtikami. I eshche ya zabyl upomyanut' pechenochnyj pashtet
i peretoplennoe salo, kotorye pol'zovalis' osoboj lyubov'yu
moih sotrapeznikov. Salo oni namazyvali na rzhanoj hleb. I ta-
kim buterbrodom zavershali kazhduyu edu.
   Posle uzhina my ustroilis' poudobnee i kurili chasa dva,
boltaya za shnapsom i pivom. Naskol'ko ya ponyal, tak oni provo-
dili pochti vse vechera. Mne bylo ochen' interesno slushat' mor-
skie rasskazy o raznyh stranah i narodah, ne govorya uzh o vsya-
cheskih priklyucheniyah, vypadavshih na ih sobstvennuyu dolyu.







   - |to Heminguej skazal, verno?
   Norman Bomont pokachal golovoj
   - Net! Skott Ficdzheral'd.
   YA ne stal sporit'. Norman redko oshibalsya v takih veshchah. Sob-
stvenno, eto i bylo v nem osobenno privlekatel'nym.
   Mne ochen' nravilos', kogda studenty veterinarnyh kolledzhej
prohodili u nas praktiku. Oni prinosili, oni podavali, oni ot-
kryvali vorota i skrashivali dolgie poezdki. Vzamen oni mnogo
uznavali ot nas vo vremya etih avtomobil'nyh besed i poluchali
bescennyj prakticheskij opyt v izbrannoj professii.
   Odnako posle vojny moi otnosheniya s etimi molodymi lyud'-
mi zametno izmenilis'. YA obnaruzhil, chto uznayu ot nih ne men'-
she, chem oni ot menya.
   Razumeetsya, prichina zaklyuchalas' v tom, chto veterinariya kak
nauka sdelala ogromnyj pryzhok vpered. Vdrug stalo yasno, chto
my ne prosto konovaly, i vnezapno otkrylas' sovershenno novaya
oblast' raboty s melkimi zhivotnymi. Da i v sel'skoj praktike
poyavilis' peredovye hirurgicheskie metodiki, a potomu studenty
okazyvalis' v bolee vygodnom polozhenii, tak kak znakomilis'
s nimi v sovremennyh klinikah i operacionnyh.
   Pisalis' novye uchebniki, prevrashchavshie v muzejnye ekspo-
naty moi zachitannye do dyr spravochniki, v kotoryh vse dava-
los' v sopostavlenii s loshad'mi. YA i sam byl eshche molod, no mno-
gie perepolnyavshie moj mozg znaniya, predmet moej nedavnej gor-
dosti, stremitel'no utrachivali znachenie. Flegmona venchika,
nagnoenie holki, zakovka, laminit, shpat - vse oni otoshli ku-
da-to na zadnij plan.
   Norman Bomont uchilsya na poslednem kurse i byl istinnym
kladezem svedenij, iz kotorogo ya gotov byl cherpat' bez konca.
No krome veterinarii nas ob容dinyala lyubov' k knigam i chteniyu.
   Kogda my ostavlyali professional'nye temy, razgovor obychno
perehodil na literaturu, i obshchestvo Normana prinosilo mne
mnogo radosti, a rasstoyaniya ot fermy do fermy, kazalos', stali
mnogo koroche.
   On byl na redkost' obayatelen, a manera derzhat'sya, ne po go-
dam solidnaya, smyagchalas' myagkim yumorom. V dvadcat' dva goda
on yavno obeshchal obresti nemaluyu vnushitel'nost'. |to vpechat-
lenie usilivalos' i chut'-chut' grushevidnym teloslozheniem,
i upryamym zhelaniem obyazatel'no kurit' trubku.
   S trubkoj u nego chto-to ne ladilos', no ya ne somnevalsya, chto
on preodoleet vse trudnosti. YA slovno videl, kakim on budet
cherez dvadcat' let: dorodnyj otec semejstva pokurivaet nako-
nec-to pokorivshuyusya emu trubku u topyashchegosya kamina v okruzhe-
nii zheny i detej. Prekrasnyj, nadezhnyj chelovek, preuspevayu-
shchij specialist.
   Mimo mel'kali kamennye stenki, a ya opyat' zagovoril o novyh
operaciyah.
   - Tak v universitetskih klinikah korovam pravda delayut
kesarevo sechenie?
   - Gospodi, nu, konechno! - Norman vyrazitel'no vemahnul
rukoj i podnes spichku k trubke. - CHik-chik, i gotovo! Samaya obych-
naya operaciya. - Ego slova prozvuchali by vesomee, esli by ih so-
provodil klub sizogo dyma. No on tak plotno umyal tabak v cha-
shechke, chto emu ne udalos' zatyanut'sya, kak on ni vtyagival shcheki
i ni vypuchival glaza.
   - Net, vy dazhe ne ponimaete, kakoj vy schastlivchik, - ska-
zal ya. - Podumat' tol'ko, skol'ko chasov ya prolezhal na polu v
korovnikah iz-za nepravil'nogo polozheniya ploda! Proizvodil
raz座atiya, nadryvalsya, chtoby povernut' golovu ili dobrat'sya do
nozhek. Net, navernyaka ya ukorotil sebe zhizl'. A umej ya, tak ot
skol'kih hlopot izbavilsya by blagodarya prosten'koj operacii!
No, sobstvenno, kak ee delayut?
   Student snishoditel'no ulybnulsya moemu nevezhestvu.
   - V sushchnosti, pustyaki. - On snova zapalil trubku, prizhal
tabak pal'cem i, obzhegshis', ohnul. Otchayanno pomotav golovoj,
on vernulsya k teme. - I vrode by nikakih oslozhnenij. Zanimaet
okolo chasa i ne trebuet osobyh usilij.
   - Zamanchivo! - YA grustno kivnul. - Pozhaluj, ya rodilsya
slishkom rano. I s ovcami, navernoe, tozhe?
   - Nu, konechno, - nebrezhno otvetil Norman. - Ovcy, korovy,
svin'i - kazhdyj den' to te, to drugie. I nikakih problem. Pro-
shche, chem s sobakoj.
   - CHto zhe, vezet vam, molodym. Nasmotrevshis', samomu potom
delat' kuda legche.
   - Spravedlivo! - Student podnyal ladcni. - No, sobstven-
no, bol'shinstvo otelov obhodyatsya bez kesareva secheniya, a potomu
ya vsegda rad zanesti eshche odno v svoyu svodnuyu tetrad'.
   YA kivnul. Svodnaya tetrad' Normana zasluzhivala uvazhe-
niya - tolstyj tom v plotnom peredlete, kuda zapisyvalis' vse
skol'ko-nibud' interesnye svedeniya pod zagolovkami, tshchatel'no
vypisannymi krasnymi chernilami. |kzamenatory vsegda obra-
shchali bol'shoe vnimanie na eti konspekty, i Norman byl vprave
rasschityvat', chto ego tetrad' sygraet samuyu polozhitel'nuyu
rol' na vypusknyh ekzamenah.
   Bylo poslednee avgustovskoe voskresen'e, za kotorym sleduet
tradicionnyj svobodnyj ponedel'nik, i rynochnaya ploshchad' v
Darroubi ves' den' kishela turistami i prosto lyubitelyami
dlinnyh progulok. Vsyakij rae, laviruya mezhdu turistskimi av-
tobusami, ya s zavist'yu poglyadyval na ozhivlennye tolpy. Tak
malo lyudej vynuzhdeno rabotat' i v prazdniki!
   Pod vecher ya vysadil nashego praktikanta u ego kvartiry i
poehal v Skeldejl-Haus vypit' chayu. YA eshche ne dopil chashki, kogda
Helen vstala na telefonnyj zvonok.
   - Mister Bushell iz Sajkmor-Hausa, - skazala ona. - U
nego korova telitsya.
   - CHert vy ee pobral! A ya-to razmechtalsya, chto my hot' vecher
proveden vmeste! - YA postavil chashku. - Skazhi emu, Helen, chto
sejchas priedu, bud' tak dobra. - I ulybnulsya. - Nu, hotya by
Norman obraduetsya. - On tol'ko chto govoril, chto emu nuzhen mate-
rial dlya ego tetradi.
   YA ne oshibsya. Kogda ya zaehal za nim, on dazhe ruki poter ot
udovol'stviya i vsyu dorogu ozhivlenno boltal.
   - YA kak raz chital stihi, - soobshchil on. - Lyublyu poeziyu.
Vsegda najdetsya chto-to pryamo o tebe, o tvoej zhizni. Nu, tochno
po zakazu, ya ved' zhdu chego-nibud' osobennogo! "V dushe u chelo-
veka vsegda nadezhda pravit!"
   - Aleksandr Pop, "Opyt o cheloveke", - burknul ya, ne ispy-
tyvaya v otlichie ot Normana ni malejshego radostnogo predvku-
sheniya. S otelami nikogda napered ne ugadaesh'.
   - Lovko! - student zasmeyalsya. - Vas ne pojmaesh'!
   My v容hali v vorota fermy.
   - S vashej legkoj ruki i menya na stihi potyanulo, - ska-
zal ya. - Pryamo na yazyke vertitsya "Ostav' nadezhdu vsyak, syuda
vhodyashchij!"
   - Dante, estestvenno! "Ad". No otkuda takoj pessimizm? -
On obodryayushche potrepal menya po plechu, a ya dostal rezinovye
sapogi.
   Fermer provodil nas v korovnik, i iz stojla s solomennoj
podstilki na nas trevozhno posmotrela malen'kaya korova. Na
doske u nee nad golovoj bylo napisano melom "Bella".
   - Krupnoj ee ne nazovesh', mister Bushell, - skazal ya.
   - A? - On voprositel'no oglyanulsya na menya, i ya vspomnil,
chto on tugovat na uho.
   - Malovata ona! - garknul ya.
   Fermer pozhal plechami.
   - |to uzh tak. S pervym telenkom ej trudno prishlos'. A doi-
las' potom horosho.
   Snimaya rubashku i namylivaya ruki po plechi, ya razglyadyval
rozhenicu. Uzkij taz mne ochen' ne ponravilsya, i ya myslenno voz-
nes molitvu vseh veterinarov - pust' hot' telenok budet kro-
hotnym!
   Fermer tknul noskom sapoga v ryzhevatyj bok, chtoby zasta-
vit' korovu vstat'.
   - Nichem ee ne podnimesh', mister Herriot, - skazal on. -
S utra pyhtit, i silenok, dumaetsya, u nee uzhe net nikakih.
   |ti slova mne tozhe ochen' ne ponravilis'. Esli korova dolgo
tuzhitsya bez vsyakih rezul'tatov, enachit chto-to ochen' neladno! Da
i vid u nee byl sovsem izmuchennyj. Golova ponikla, veki ustalo
opustilis'.
   Nu chto zhe, esli ona ne vstaet, znachit, pridetsya mne lech'.
Kogda moya obnazhennaya grud' uperlas' v bulyzhniki, ya podumal,
chto vremya ih nichut' ne umyagchilo. No tut ya vvel ruku. I zabyl pro
vse ostal'noe. Tazovoe otverstie okazalos' zlodejski uzkim, a za
nim... U menya poholodelo vnutri. Dva gigantskih kopytca, i opi-
raetsya na nih velikan'ya morda s podragivayushchimi nozdryami.
Dal'she mozhno bylo i ne oshchupyvat', no, napryagshis', ya prodvi-
nul ruku eshche dyujma na dva i oshchutil pod pal'cami vypuklyj
lob, zagnannyj v uzkoe prostranstvo, slovno probka v butylku.
YA nachal izvlekat' ruku. I moyu ladon' vdrug liznul shershavyj
yazyk.
   Sidya yaa kortochkah, ya zadral golovu.
   - Tam slonenok, ne inache, mister Bushell.
   - A?
   YA povysil golos:
   - Telenok ogromnyj i protisnut'sya naruzhu on ne mozhet.
   - Znachit rezat' budete?
   - Boyus', chto net. Telenok zhivoj, a k tomu zhe nichego ne po-
luchilos' by. Prosto net mesta, chtoby rabotat'.
   - Da-a... - protyanul mister Bushell. - A ved' doitsya ona
horosho. Ne hochetsya ee pod nozh-to.
    YA vpolne razdelyal ego chuvstva. Samaya mysl' o takom ishode
byla mne gluboko otvratitel'na. No... no ved' gorizonty raspah-
nulis' i uzhe zanyalas' novaya zarya! |to byl reshayushchij, istori-
cheskij mig. YA povernulsya k studentu.
    - Nikuda ne denesh'sya, Norman! Ideal'nye pokazaniya dlya
kesareva secheniya. Kak udachno, chto vy tut. Budete mnoj ruko-
vodit'.
    Ot volneniya u menya dazhe duh zahvatilo, i ya ne obratil vnima-
niya na yavnuyu trevogu v glazah studenta.
    Vskochiv na mogi, ya vcepilsya misteru Bushellu v ruku.
    - Mister Bushell, ya hochu sdelat' vashej korove kesarevo
sechenie.
    - CHego, chego?
    - Kesarevo sechenie. Vskryt' ee i izvlech' telenka hirurgi-
cheskim sposobom.
   - CHerez bok ego vytashchit', tak chto li? Nu, kak u bab byvaet?
   - Sovershenno verno.
   - Nu-nu! - Brovi fermera polezli vverh. - A ya i ne znal,
chto i s korovami tak mozhno.
   - Teper' mozhno, - ubezhdenno skazal ya. - Za poslednie ne-
skol'ko let my daleko ushli.
   On medlenno provel ladon'yu po gubam.
   - Uzh i ne znayu. Ona zhe navernyaka sdohnet, esli vy v nej
dyrishchu vyrezhete. Tak, mozhete vse-taki luchshe k myasniku? Hot'
chto-to za nee poluchu, a chto-to, kak ni glyadi, luchshe, chem nichego,
ya tak dumayu.
   YA pochuvstvoval, chto u menya otnimayut moj zvezdnyj chas.
   - No ved' ona sovsem hudaya i malen'kaya! Nu skol'ko vam za
nee dadut, esli pustit' ee na myaso? A tak my mozhem poluchit' ot
nee zhivogo telenka!
   YA narushil odno iz svoih samyh svyashchennyh pravil: nikogda
ne ulamyvat' klienta, chtoby on postupil po-moemu. No mnoyu
ovladelo kakoe-to bezumie. Mister Bushell molcha ustavilsya na
menya, a potom vse s tem zhe vyrazheniem netoroplivo kivnul.
   - Nu, ladno. Tak, chto vam nado-to?
   - Dva vedra teploj vody, mylo, polotenca, i, esli mozhno,
ya prokipyachu u vas na kuhne koe-kakie instrumenty.
   Fermer napravilsya k domu, a ya hlopnul Normana po plechu.
   - Udivitel'no vse udachno skladyvaetsya. Sveta dostatochno,
telenok zhiv, i my ego spasem, a mister Bushell, k schast'yu, ploho
slyshit, i ne zametit, esli ya budu zadavat' vam vpolgolosa vo-
prosy po hodu operacii.
   Norman promolchal, i ya poprosil ego sostavit' iz tyuchkov so-
lomy stolik pod nashi instrumenty i razbrosat' solomu vokrug
korovy, poka ya budu kipyatit' eti instrumenty v kastryule na
kuhonnoj plite.
   Vskore vse bylo gotovo. SHpricy, shovnyj material, skal'-
peli, nozhnicy, sostav dlya mestnoj anestezii i vata zanyali svoi
mesta na tyuchkah, zastelennyh chistym polotencem. YA podlil anti-
septicheskogo sredstva v vodu i skazal fermeru:
   - My polozhim ee na bok, a vy derzhite golovu. Ona tak iz-
muchena, chto ne budet osobenno soprotivlyat'sya.
   My s Normanom uperlis' Belle v plecho, i ona pokorno opro-
kinulas' na bok. Fermer prizhal ee sheyu kolenom. YA tknul Nor-
mana loktem i shepnul, glyadya na shirokoe prostranstvo ryzhej
shkury peredo mnoj.
   - Gde delat' razrez?
   Norman kashlyanul.
   - |... Vot, primerno... - On neopredelenno povel rukoj.
   YA kivnul.
   - Tam, gde my operiruem rubec, a? No tol'ko chut' nizhe,
verno?
   YA prinyalsya sostrigat' volosy shirokoj polosoj na protyazhenii
futa. CHtoby izvlech' telenka, otverstie ponadobitsya poryadochnoe!
Zatem ya bystro anesteziroval operacionnoe pole.
   Teper' my v podobnyh sluchayah ogranichivaemsya mestnoj ane-
steziej, i, poka dlitsya operaciya, korova spokojno lezhit na boku,
a to dazhe i stoit. Ona prosto nichego ne chuvstvuet. Odnako koe-
kakimi svoimi sedinami ya obyazan dvum-trem norovistym koro-
vam, kotorye v samyj razgar operacii vdrug vskakivali i bro-
salis' proch', a ya mchalsya ryadom, starayas' ne dopustit', chtoby ih
vnutrennie organy vyvalilis' naruzhu.
   No vse eto eshche mne predstoyalo. A v etot, pervyj, raz u menya
nichego podobnogo i v myslyah ne bylo. YA rassek kozhu, myshechnyj
sloj, bryushinu, i v razrez vypuchilos' nechto belo-rozovoe.
   YA potykal pal'cem i oshchutil vnutri chto-to tverdoe. Neuzheli
telenok?
    CHto eto? - proshipel ya.
   - |? - Norman, stoyavshij na kolenyah ryadom so mnoj, nervno
podprygnul. - YA ne ponyal...
   - Nu, eto! Rubec ili matka? Po polozheniyu tut vpolne mo-
zhet byt' matka.
   Student sudorozhno sglotnul.
   - Da... da matka. Konechno, ona.
   - Otlichno. - YA dazhe ulybnulsya ot oblegcheniya i smelo sde-
lal razrez. Iz-pod skal'pelya vypolz plotnyj kom perezhevannoj
travy, s shumom vyrvalis' gazy i bryznula buraya zhidkost'.
   - CHert! - vzvyl ya. - |to zhe rubec! Gospodi bozhe ty moj! -
Gryaznyj val perekatilsya v bryushnuyu polost' i skrylsya iz vida.
YA ne sumel sderzhat' stona. CHto eto za shtuchki, Norman, chert
vas deri?
   YA pochuvstvoval, chto on tryasetsya, kak v oznobe.
   - Da poshevelivajtes' zhe! - ryavknul ya. - Davajte iglu.
ZHivej, zhivej!
   Norman vskochil, kinulsya k improvizirovannomu stoliku, ver-
nulsya i tryasushchimisya pal'cami podal mne iglu s dlinnym shlej-
fom ketguta. YA molcha zashil razrez, kotoryj sdelal ne v tom
organe. Vo rtu u menya peresohlo. Potom my vdvoem shvatili vat-
nye tampony, chtoby ubrat' soderzhimoe zheludka iz bryushnoj po-
losti, no znachitel'naya ego chast' uzhe stekla tuda, kuda my ne
mogli dobrat'sya. Massirovannoe zagryaznenie!
   Kogda my sdelali vse, chto bylo v nashih silah, ya vypryamilsya,
posmotrel na studenta i s trudom prohripel:
   - YA dumal, vy eti operacii znaete, kak svoi pyat' pal'cev.
   - V klinike ih delayut dovol'no chasto...
   Glaza u nego byli ispugannye.
   YA otvetil emu svirepym vzglyadom.
   - Vy-to skol'ko kesarevyh sechenij videli?
   - Nu... e... po pravde skazat', odno.
   - Odno! A rassuzhdali, kak specialist. No pust' i odno,
chto-to ved' vy zhe dolzhny o nih znat'?
   - Delo v tom. - Koleni Normana zaerzali po bulyzhniku. -
Vidite li... YA sidel v samom zadnem ryadu.
   Mne udalos' pridat' svoemu hripu sarkasticheskij ottenok:
   - A-a! Tak chto tolkom nichego ne razglyadeli? Tak?
   - Pochti. - On unylo ponik golovoj.
   - SHCHenok! - shepnul ya zlobno. - Daet ukazaniya, a sam ni
cherta ne znaet. Da ty ponimaesh', chto ubil etu prekrasnuyu ko-
rovu? Peritonit ej obespechen, i ona sdohnet. Edinstvenno, chto
my eshche mozhem, eto izvlech' telenka zhivym. - YA zastavil sebya
otvesti vzglyad ot ego rasteryannogo lica. - Nu, davaj prodol-
zhat'.
   Esli ne schitat' moego pervogo vskrika, ves' razgovor velsya
pianissimo, i mister Bushell tol'ko voprositel'no na nas po-
glyadyval.
   YA ulybnulsya emu - obodryayushchej ulybkoj, kak mne hotelos'
verit', - i povernulsya k korove. Izvlech' telenka zhivym! Legko
skazat', no vot sdelat'? Mne skoro stalo yasno, chto izvlech' ego
dazhe mertvym - zadacha chudovishchnaya. YA pogruzil ruku poglubzhe
pod, kak mne teper' bylo izvestno, rubcovyj otdel zheludka,
i natknulsya na gladkij myshechnyj organ, lezhashchij na bryushnoj
stenke. V nem nahodilos' chto-to ogromnoe, tverdoe i nepodvizhnoe,
tochno meshok s uglem.
   YA prodolzhal issledovanie i nashchupal harakternye ochertaniya
zaplyusny, upershejsya v skol'zkuyu stenku. Da, bessporno, telenok,
no kak zhe do nego daleko!
   YA vytashchil ruku i vnov' ustavilsya na Normana.
   - No iz vashego zadnego ryada, - osvedomilsya ya so zhguchej
ironiej, - vy vse-taki, mozhet byt', izvolili zametit', chto de-
layut dal'she?
   - Dal'she? A, da-da! - On obliznul guby, i ya vdrug obna-
ruzhil, chto lob u nego ves' v biserinkah pota. Neobhodimo
ekstragirovat' matku.
   - |kstragirovat'? Pripodnyat' k razrezu, chto li?
   - Da-da.
   - Gospodi! Da eto nikakomu Gerkulesu ne pod silu! Mne ee
ni na jotu ne udalos' sdvinut'. Vot sami poprobujte!
   Student, kotoryj razdelsya i namylilsya odnovremenno so mnoj,
pokorno zapustil ruku v razrez, i minutu ya lyubovalsya, kak on
natuzhno bagroveet. Potom on smushchenno kivnul.
   - Vy pravy. Ni v kakuyu.
   - Ostaetsya odno! - YA shvatil skal'pel'. - Sdelayu razrez
u zaplyusny i uhvachu za nee.
   Orudovat' skal'pelem vslepuyu, pogruziv ruku po plecho v tem-
nye korov'i nedra i vysunuv yazyk ot napryazheniya - chto mozhet
byt' koshmarnee? Menya ledenila mysl', kak by nenarokom ne
polosnut' po chemu-nibud' zhiznenno vazhnomu, no, k schast'yu, pri-
merivayas' k bugru nad zaplyusnoj, ya lish' raz-drugoj porezal
sobstvennye pal'cy. I neskol'ko sekund spustya uzhe uhvatil vo-
losatuyu nogu. Uf-f! Vse-taki zacepka.
   Ostorozhno, dyujm za dyujmom ya rasshiril razrez. Nu, avos',
on teper' dostatochno shirok. No kogda rabotaesh' na oshchup', ni-
kakoj uverennosti byt' ne mozhet. V tom-to i ves' uzhas.
   Odnako mne ne terpelos' izvlech' telenka na svet. Otlozhiv
skal'pel', ya vnov' vzyalsya za nogu, poproboval ee pripodnyat' i
tut zhe ubedilsya, chto s koshmarami eshche daleko ne pokoncheno. Tya-
zhelym telenok okazalsya neimoverno, i chtoby ego vytashchit', tre-
bovalis' ochen' moshchnye ruki. Teper' v takih sluchayah u menya
vsegda ryadom nagotove kakoj-nibud' dyuzhij paren' - razdetyj,
s obezzarazhennoj po plecho rukoj, - no togda v moem rasporya-
zhenii byl tol'ko Norman.
   - Davajte zhe! - propyhtel ya. - Poprobuem vmeste.
   Mne udalos' otognut' zaplyusnu tak, chto my mogli oba razom
uhvatit' nogu nad kopytcem, no vse ravno pripodnyat' etu tyazhest'
k razrezu v kozhe stoilo nam dikogo napryazheniya.
   Stisnuv zuby, muchitel'no kryahtya, my tyanuli, tyanuli, poka ya
nakonec ne sumel vzyat'sya za druguyu zadnyuyu nogu. No i togda te-
lenok ne sdvinulsya s mesta. Ot obychnogo trudnogo otela otlichie
bylo lish' odno: tyanuli my ego cherez razrez v boku. I kogda, otki-
nuvshis', zadyhayas' i poteya, my sobralis' s poslednimi silami,
menya ohvatilo chuvstvo, znakomoe vsem veterinaram. Nu, zachem,
zachem, zachem mne ponadobilos' delat' etu zhutkuyu operaciyu?
YA ot vsego serdca, ot vsej dushi sozhalel, chto vosprotivilsya na-
mereniyu mistera Bushella pribegnut' k uslugam myasnika. Ehal
by ya sejchas tiho, mirno po ocherednomu vyzovu, a ne nadryvalsya
by tut do krovavogo pota. No dazhe huzhe fizicheskih muk, bylo
zhguchee soznanie, chto ya sovershenno ne znayu, chego zhdat' dal'she.
   Tem ne menee telenok malo-pomalu poddavalsya nashim usi-
liyam. Vot iz razreza poyavilsya hvost, zatem nemyslimo massiv-
naya grudnaya kletka, a zatem na odnom ryvke - plechi i golova.
   My s Normanom plyuhnulis' na bulyzhnik, telenok skatilsya
nam na koleni, i slovno solnechnyj luch ozaril kromeshnyj mrak:
on otfyrkivalsya i tryas golovoj.
   - Nu, pryamo velikan! - voskliknul fermer. - Da i boek.
   YA kivnul.
   - Ochen', ochen' krupnyj. Takih krupnyh mne redko dovodi-
los' videt'. - YA oshchupal novorozhdennogo. - Nu, konechno, bychok.
Obychnym putem emu by ni za chto ne protisnut'sya.
   I tut zhe moe vnimanie vnov' sosredotochilos' na korove. Ku-
da, vo imya vsego svyatogo, devalas' matka? Ischezla bez sleda.
YA vnov' prinyalsya otchayanno sharit' v bryushnoj polosti. Moi
pal'cy totchas zaputalis' v klubke placenty. O chert, samoe ej
mesto sredi kishok! Placentu ya vytashchil, brosil na pol, no matki
vse ravno ne nashchupal. Na odno pronzitel'noe mgnovenie ya pred-
stavil sebe, chto budet, esli ya tak i ne sumeyu ee nashchupat'. No
tut moi pal'cy zadeli rvanyj kraj nadreza.
   Naskol'ko eto bylo vozmozhno, ya pripodnyal matku k svetu,
i u menya eknulo serdce: razrez dlya takogo ogromnogo telenka oka-
zalsya vse-taki malovat, i po stenke v storonu shejki zmeilsya
dlinnyushchij razryv, konca kotorogo ne bylo vidno.
   - Iglu? - Norman sunul mne v pal'cy novuyu iglu. - Stya-
nite kraya rany, - burknul ya i nachal shit'.
   SHil ya, kak mog bystro, i vse shlo otlichno, poka ya videl, chto
delayu. No zatem nachalis' muki. Norman kak-to umudryalsya svo-
dit' kraya nezrimoj rany, a ya slepo tykal igloj, vonzaya ee to v
ego pal'cy, to v sobstvennye. I tut, k moemu vyashchemu otchayaniyu,
vozniklo sovsem uzh nezhdannoe oslozhnenie.
   Telenok vstal na nogi i, poshatyvayas', sdelal pervye shazhki.
Menya vsegda umilyalo, kak bystro takie novorozhdennye nachi-
nayut proyavlyat' samostoyatel'nost', no v dannom sluchae ona byla
yavno izlishnej.
   Ishcha vymya, po zovu eshche ne ob座asnennogo instinkta, telenok
tykalsya mordochkoj v bok korovy, vremya ot vremeni popadaya go-
lovoj v ziyayushchuyu tam dyru.
   - Nazad emu prispichilo zabrat'sya, ne inache, - s shirokoj
uhmylkoj ob座avil mister Bushell. - Nu, boek! Vot uzh boek!
   |to izlyublennoe jorkshirskoe opredelenie vpolne otvechalo
sluchayu. YA shil, prishchuriv glaza, stiskivaya zuby, i to i delo ot-
talkival loktem vlazhnyj nos. No telenok ne unimalsya, i s to-
sklivoj pokornost'yu sud'be ya zamechal, kak vsyakij raz on dobav-
lyal k soderzhimomu bryushnoj polosti vse novye i novye porcii
solominok i gryazi s pola.
   - Vy tol'ko poglyadite, - ohnul ya. - Kak budto tam i bez to-
go musora malo!
   Norman nichego ne otvetil. CHelyust' u nego otvisla, po zabryz-
gannomu krov'yu licu struilsya pot, no on prodolzhal svodit'
kraya nevidimoj rany. I v ego nepodvizhnom vzglyade ya prochel
narastayushchee somnenie: ne svalyal li on bol'shogo duraka, reshiv
stat' veterinarom?
   V dal'nejshie podrobnosti ya predpochtu ne vdavat'sya. Zachem
terzat' sebya vospominaniyami? Dostatochno skazat', chto po iste-
chenii vechnosti ya zashil razryv matki do mesta, kuda dostavali
moi ruki, zatem my ochistili bryushnuyu polost', naskol'ko eto
bylo vozmozhno, i zasypali tam vse antisepticheskim poroshkom.
Otrazhaya nepreryvnye ataki telenka, ya sshil myshcy i kozhu, i
nakonec operaciya zavershilas'.
   My s Normanom podnyalis' na nogi medlenno-medlenno, tochno
dva dryahlyh starca. Eshche dol'she ya raspryamlyal spinu, sledya, kak
student nezhno rastiraet svoyu poyasnicu. Zatem my pristupili k
dolgoj procedure soskablivaniya i smyvaniya zapekshejsya na na-
shej kozhe krovi i gryazi.
   Mister Bushell pokinul svoj post u korov'ej golovy i oglya-
del dlinnyj ryad stezhkov na vystrizhennoj polose kozhi.
   - Akkuratnaya rabotka, - odobritel'no skazal on. - I tele-
nok preotlichnyj.
   Da, hot' eto-to bylo verno. Bychok uspel obsohnut' i vyglya-
del krasavchikom. Tulovishche chut' pokachivalos' na nevernyh no-
gah, shiroko rasstavlennye glaza vzirali na mir s krotkim lyu-
bopytstvom. No o tom, chto pryatala "akkuratnaya rabotka", mne
strashno bylo i podumat'.
   Antibiotiki vse eshche ne postupili v shirokoe upotreblenie,
no i v lyubom sluchae ya znal, chto polozhenie korovy beznadezhno.
Tol'ko dlya uspokoeniya sovesti ya vruchil fermeru sul'fanila-
midnye poroshki - davat' ej trizhdy v den'. I potoropilsya
ubrat'sya s fermy.
   Nekotoroe vremya my ehali molcha. Potom ya ostanovil mashinu
pod derevom i upal lbom na baranku.
   - CHert! - prostonal ya. - Slovno v der'me ves' obma-
zalsya! - Norman tol'ko zastonal v otvet, i ya prodolzhal: - Net,
vy kogda-nibud' videli takuyu operaciyu? Soloma, gryaz', soder-
zhimoe rubca v bryushnoj polosti bedolagi! Znaete, o chem ya pod
konec dumal? Vspominal starinnyj anekdot pro hirurga, koto-
ryj zabyl shlyapu v zhivote pacienta. To zhe samoe, tol'ko po-
huzhe.
   - Ugu, - pridushenno shepnul student. - I vse po moej vine.
   - Vovse net, - vozrazil ya. - YA sam natvoril bog znaet chego
i nachal svalivat' na vas, potomu chto byl v panike. YA naoral na
vas i dolzhen izvinit'sya.
   - Da chto vy! Pravo zhe... mne...
   - V lyubom sluchae, Norman. - perebil ya, - ot dushi vas bla-
godaryu. Vy mne ochen' pomogli. Rabotali kak oderzhimyj, i bez
vas u menya voobshche nichego by ne poluchilos'. Davajte-ka vyp'em
pivka.
   My udalilis' v tihij ugolok derevenskogo traktira, oza-
rennyj kosymi luchami zahodyashchego solnca, i pripali k nashim
kruzhkam. My oba sovsem vymotalis', i nas muchila zhazhda.
   Pervym molchanie narushil Norman.
   - Kak vam kazhetsya, est' u korovy shans vykarabkat'sya?
   YA ustavilsya na svoi porezannye, iskolotye pal'cy.
   - Net, Norman. Peritonita ne izbezhat'. A k tomu zhe pochti
navernoe v matke ostalas' poryadochnaya dyra. - I ya hlopnul sebya
po lbu, progonyaya muchitel'noe vospominanie.
   Nikakih somnenij, chto bol'she Bellu zhivoj ya ne uvizhu, byt'
ne moglo, no boleznennoe lyubopytstvo pognalo menya utrom k te-
lefonu. Protyanula ona hot' skol'ko? Ili net?
   Gudki v trubke razdavalis' nevynosimo dolgo, no nakonec
mister Bushell podoshel k telefonu.
   - A, mister Herriot! Bella? Da vstala i nachala est'. - V go-
lose u nego ne slyshalos' ni malejshego udivleniya.
   Minovalo neskol'ko sekund, prezhde chem do menya doshel smysl
ego slov.
   - A kak ona vyglyadit? Ponuroj? Trevozhnoj?
   - Da net. Bodraya takaya. Polnuyu kormushku sena ochistila,
a ya s nee nadoil dva gallona.
   Budto skvoz' son ya uslyshal ego vopros:
   - A kogda vy priedete shvy snimat'?
   - SHvy?.. Ah, da! - YA s trudom vzyal sebya v ruki. - CHerez dve
nedeli, mister Bushell. CHerez dve nedeli.
   Posle uzhasov nashego pervogo vizita na fermu ya byl rad, chto
Norman soprovozhdal menya, kogda ya priehal tuda snimat' shvy.
Bella vyglyadela sovershenno normal'no, i, poka ya shchelkal nozh-
nicami, ona prodolzhala bezmyatezhno zhevat' zhvachku. V sosed-
nem stojle prygal i brykalsya telenok. No ya ne uderzhalsya i
sprosil:
   - I po nej nichego vidno ne bylo, mister Bushell?
   - Da net. - Fermer pokachal golovoj. - Takaya zhe byla, kak
vsegda. Ne huzhe i ne luchshe. Slovno by i ne ee rezali.
   Vot tak ya provel moe pervoe kesarevo, sechenie. S techeniem vre-
meni Bella prinesla eshche vosem' telyat bez vsyakih oslozhnenij
i postoronnej pomoshchi. CHudo, v kotoroe mne i sejchas trudno po-
verit'.
   No togda my s Normanom, estestvenno, etogo znat' ne mogli.
I likovali prosto ot ogromnogo oblegcheniya, na kotoroe ne smeli
i nadeyat'sya.
   Kogda my vyehali za vorota, ya pokosilsya na ulybayushcheesya
lico studenta.
   - Nu, vot, Norman, - skazal ya. - Teper' vy znaete, chto takoe
veterinarnaya praktika. ZHutkih perezhivanij hvataet, no zato
vas zhdut i chudesnye syurprizy. YA mnogo raz slyshal, chto bryu-
shina u korov ne legko poddaetsya infekcii, i, slavu bogu, ube-
dilsya teper' v etom na opyte.
   - Net, eto prosto volshebstvo kakoe-to, - probormotal on
zadumchivo. - Ne znayu, kak vyrazit', chto ya chuvstvuyu. V golovu
tak i lezut citaty vrode "Poka est' zhizn', est' i nadezhda".
   - Sovershenno verno, - otvetil ya. - Dzhon Gej, e? "Bol'noj
i angel"?
   Norman zahlopal v ladoshi.
   - Otlichno.
   - Nu-ka, nu-ka... - YA na sekundu zadumalsya. - A, vot napri-
mer: "To slavnaya byla pobeda".
   - V tochku! Robert Sauti, "Blenhejmskaya bitva".
   YA kivjul.
   - Ona samaya.
   - Nu, a eto: "V krapive opasnosti my rvem cvetok spasen'ya".
   - Velikolepno! - otozvalsya ya. - SHekspir, "Genrih Pyatyj".
   - A vot i net. "Genrih CHetvertyj".
   YA hotel bylo zasporit', no Norman predosteregayushche podnyal
ladon':
   - I ne vozrazhajte. YA prav. Na etot raz ya dejstvitel'no
znayu, o chem govoryu.






30 oktyabrya !961 goda
   V polovine sed'mogo utra my voshli v Kil'skij kanal. U ego
zapadnogo konca est' malen'kij gorodok i bol'shoj shlyuz. Pro-
hodili my etot shlyuz primerno polchasa, vzyav na bort nemeckogo
policejskogo i datskogo locmana. Policejskij priglyadyval, chto-
by my ne zagryaznyali kanal: ne brosali v nego navoz i gniluyu
solomu. V noven'koj goluboj forme s dvumya nashivkami na plechah
on vyglyadel ochen' shchegolevato. My priyatno proveli vremya, boltaya
o tom o sem. I kak mnogie inostrancy, on zastavil menya usty-
dit'sya: on-to prekrasno govoril po-anglijski, a ya po-nemecki
ne mog i dvuh slov svyazat'.
   Kakim naslazhdeniem bylo skol'zit' po spokojnoj vode ka-
nala! YA stoyal na nashej krohotnoj palube i razglyadyval vsevoz-
mozhnye tipy sudov, kotorye im pol'zuyutsya. Uvidel ya i neskol'ko
voennyh korablej. Molodye matrosy v shapochkah nabekren' ve-
selo mahali mne s ih palub.
   Berega po storonam byli ploskimi. Pashni peremezhalis'
roshchami, ochen' krasivymi v svoem osennem ubore. Mimo proply-
vali derevni s prelestnymi domami - vysokie krutye kryshi
i okoshki pod samym kon'kom.
   Primerno cherez shest' chasov my dostigli vostochnogo konca
kanala. Tam na bort podnyalsya kakoj-to chinovnik i proshtempe-
leval moj pasport, a potom postavil shtamp na moyu familiyu v
sudovoj roli, ibo utrom menya oficial'no zachislili v komandu.
Kak-to stranno bylo prochest' v konce spiska datskih familij
"Dzhejms Herriot, superkargo". YA srazu vyros v sobstvennyh
glazah. Superkargo! Mne vpervye dovelos' zanimat' stol' zvuch-
nuyu dolzhnost'.
   Utrom ovcy vyglyadeli prekrasno, hotya linkol'ny vse eshche
hriplo pokashlivali. Ovca s bol'nymi glazami pochti sovsem
vyzdorovela, no hromaya ovca na popravku ne poshla. Ona hromala
dazhe sil'nee, i u nee podnyalas' temperatura. A potomu ya pere-
vel ee v otdel'nyj zagonchik i k antibioticheskomu aerozolyu doba-
vil in容kciyu penicillina. YAvno infekciya okazalas' bolee
sil'noj, chem ya dumal.
   Moim postoyannym pomoshchnikom byl tot samyj matros, ko-
toryj zagovoril so mnoj v pervyj vecher. Molodoj gigant s
l'nyanymi volosami i bokserskim rasplyushchennym nosom, chto ni-
skol'ko ne lishalo obayatel'nosti ego ulybku, Raun obladal na
redkost' dobrym serdcem i ochen' lyubil zhivotnyh. Kogda my vod-
vorili hromuyu ovcu v ee novoe zhilishche, on opustilsya ryadom s nej
na koleni i krepko obnyal sheyu, ukutannuyu gustoj sherst'yu. YA za-
metil, chto u nego voobshche byla takaya privychka. Osobenno neot-
razimymi dlya nego byli massivnye barany porody romni-marsh,
napominavshie, kak ya uzhe govoril, bol'shih plyushevyh mishek.
Luchshego pomoshchnika mne ne trebovalos'.
   Kanal rasshiryalsya - my vhodili v Baltijskoe more. Eshche
vidnelsya gorod Kil' so mnozhestvom sudov u prichalov. Za vnushi-
tel'nym pamyatnikom nemeckim soldatam, pavshim v pervuyu mi-
rovuyu vojnu, potyanulis' pustynnye peschanye plyazhi, nad koto-
rymi koe-gde pryatalis' letnie dachki.
   My povernuli v otkrytoe more, i, otyskav ukromnyj ugolok,
ya zanyalsya podskokami i begom na meste, reshiv prodelyvat' ta-
kuyu zaryadku kazhdyj den'. Prostogo hozhdeniya vverh-vniz po
trapam bylo yavno malo, chtoby uravnoveshivat' nil'senovskie
zavtraki, obedy i uzhiny.
   Krome togo, ya reshil provodit' poslednyuyu ezhednevnuyu pro-
verku ovec v desyat' vechera vmeste s Raunom, chtoby bylo komu
derzhat' zhivotnoe, kotoroe potrebovalo by tshchatel'nogo osmotra.
V etot vecher mne skazali, chto Raun stoit na rule, mozhet byt',
ya podnimus' na mostik? Ego skoro smenyat.
   Kachka zametno usililas', i ya vybralsya na verhnyuyu palubu
s nekotorym trudom. "Vot ono!" - radostno dumal ya, probirayas'
vpered v chernil'nom mrake, a menya obdavalo bryzgami, nogi
skol'zili po mokromu nastilu, kotoryj to i delo uhodil iz-pod
nih, i mne prihodilos' hvatat'sya za chto popalo, lish' by ne
upast'.
   Koe-kak ya vskarabkalsya na mostik, i mnoj ovladela zhut'.
Dnem on vyglyadel sovsem drugim! A teper' vse okutyvala nepro-
nicaemaya t'ma, i proshlo mnogo vremeni, prezhde chem mne udalos'
razlichit' odinokuyu figuru u shturvala.
   Kogda my s Raunom spustilis' na nizhnyuyu palubu, ya v zaklyu-
chitel'nyj raz smazal ovce bol'nye glaza i sdelal in容kciyu pe-
nicillina ee ohromevshej tovarke. Ovec, pytavshihsya stoyat' na
nogah, shvyryalo iz storony v storonu, no chuvstvovali oni sebya,
kazalos', neploho. Odnako ya s trevogoj podumal, kakimi najdu
ih utrom, - po slovam Rauna, kapitan skazal, chto vperedi nas
zhdet horoshij shtorm.
   - A vy vse ravno idite vypit' so mnoj piva. - skazal molo-
doj velikan.
   - Spasibo, - otvetil ya. My podnyalis' v salon i raspolo-
zhilis' tam. Vzyav u Rauna sigaretu "Kemel", ya posmotrel na dru-
gih chlenov komandy. Vse oni v protivopolozhnost' svoemu temno-
volosomu nachal'stvu prinadlezhali k odnomu severnomu tipu:
gustye belokurye volosy, velikolepnoe teloslozhenie, shirokie
plechi, gigantskij rost. Vse oni byli veselymi i ochen' vezh-
livymi.
   Raun na lomanom anglijskom rasskazyval mne o sebe: emu
dvadcat' vosem' let, v more hodit s chetyrnadcati, zhenat, i u ne-
go dvoe detej - sovsem eshche malyshi. Ulybat'sya on perestal,
tol'ko kogda pod konec nagnulsya ko mne cherez stol i potykal me-
nya v grud':
   - Doktor, v moe poslednee plavanie my shli s dvumyastami
korov iz Dublina v Lyubek. A prishli v Lyubek - pyat' umerli.
   YA prisvistnul.
   - Skverno! No razve pri nih ne bylo veterinara?
   - Net-net, - lico s rasplyushchennym nosom stalo ochen' ser'ez-
nym. Doktora ne bylo. Horosho, chto vy priglyadyvaete za ov-
cami.
   Gm, gm! Mozhet byt', ya vse-taki nedarom em ih buterbrody?
   YA poblagodaril ego, pozhelal vsem dobroj nochi i poshel k sebe
v kayutu. Kak raz naprotiv nee byla dver' balkonchika na korme.
YA uzhe zavel maneru vyhodit' tuda, chtoby glotnut' svezhego voz-
duha na son gryadushchij. Na etot raz tam revel veter, i okruzhayu-
shchaya temnota pochti srazu zhe pryatala nash pennyj sled. V vyshine
mercali miriady zvezd, i ya totchas nashel Bol'shuyu Medvedicu
i Polyarnuyu zvezdu. Ne trebovalos' byt' opytnym navigatorom,
chtoby opredelit' nash kurs. My shli pryamo na vostok.
   Pisat' dnevnik bylo zatrudnitel'no, potomu chto kayutu vse
vremya rezko krenilo to tuda, to syuda. Kapitan, vidimo, ne oshib-
sya: shtorm i vpravdu obeshchal byt' horoshim.






   Vsyakij dobrosovestnyj veterinar ispytyvaet uzhas pri mysli,
chto on mozhet ubit' svoego pacienta. YA govoryu ne ob usyplenii,
kladushchem konec stradaniyam, kotorye vse ravno zavershilis' by
smert'yu, no o teh sluchayah, kogda izo vseh sil staraesh'sya vyle-
chit' i nenarokom ubivaesh'.
   Veroyatno, tak sluchalos' so mnogimi iz nas, i, po-moemu, vy-
palo eto i na moyu dolyu. Uverennosti u menya net, odnako tot slu-
chaj nejdet u menya iz pamyati.
   Vse nachalos' s togo, chto k nam priehal molodoj predstavitel'
farmacevticheskoj firmy i prinyalsya voshvalyat' zamechatel'noe
novoe lechenie kopytnoj gnili.
   V te dni eto byla poganaya shtuka. Nazvanie yavno voshodilo
k sedoj starine, hotya teper' my znali, chto prichina - vnedrenie
v mezhkopytnuyu shchel' anaerobnogo mikroba Fusiformis necro-
phorus (obychno cherez ranku ili ssadinu).
   V porazhennom meste proishodilo otmiranie tkani, nizhnij
sustav opuhal, zhivotnoe sil'no hromalo. Iz-za odnoj lish' boli
upitannaya korova stremitel'no prevrashchalas' v skelet. Omertvev-
shaya tkan' otvratitel'no pahla, chto i nashlo otrazhenie v sredne-
vekovom nazvanii.
   Sposoby lecheniya var'irovalis' ot utomitel'nyh do geroiche-
skih. Zadnyaya noga korovy ne prisposoblena dlya togo, chtoby ee
zadirat', i mne vsegda stanovilos' legche na dushe, kogda rech'
shla o perednej noge. Ved' dazhe obrabotat' antisepticheskim
sredstvom zadnyuyu nogu bylo slozhnoj zadachej. Esli eto ne pomo-
galo, nakladyvalas' povyazka iz vaty, propitannoj chem-nibud'
edkim, naprimer mednym kuporosom. Fermery zhe vsemu predpochi-
tali smes' degtya s sol'yu. No v lyubom sluchae vozni byvalo mnogo,
ne govorya uzh o nepriyatnoj vozmozhnosti poluchit' kopytom v
lob.
   Vot pochemu ya prosto ne poveril svoim usham, kogda molodoj
kommivoyazher zaveril menya, chto vnutrivennoe vvedenie preparata
MB-693 migom prekratit process.
   YA dazhe ne uderzhalsya ot smeshka.
   - Razumeetsya, vy dolzhny zarabatyvat' sebe na zhizn', no
dazhe dlya reklamy eto uzhe chereschur.
   - Da net zhe, vse imenno tak i est', - ob座avil on. - Pro-
verka provedena polnaya, i dayu vam slovo, ya nichego ne preuve-
lichil.
   - I k noge dazhe prikasat'sya ne nado?
   - Tol'ko chtoby postavit' diagnoz.
   - A skoro li nastupaet izlechenie?
   - CHerez paru-druguyu dnej. Inogda zhe korove stanovitsya
zametno luchshe eshche do istecheniya sutok, mozhete mne poverit'.
   Sbyvshayasya mechta!
   - Horosho, - skazal ya. - Prishlite na probu. Ispytaem ego
v dele.
   On sdelal pometku v svoem bloknote, a potom snova poglyadel
na menya.
   - Dolzhen vas predupredit', chto vvodit' preparat neobho-
dimo strogo v venu. Esli on popadet pod kozhu, mozhet vozniknut'
abscess.
   On poproshchalsya, a ya, glyadya emu vsled, sprashival sebya, neuzheli
i pravda mozhno budet navsegda zabyt' ob odnoj iz samyh muchi-
tel'nyh procedur v nashej praktike? Mne ne raz uzhe dovodilos'
blagoslavlyat' spasitel'nye tabletki MB, tvorya s ih pomoshch'yu
malen'kie chudesa. I vse-taki s trudom verilos', chto vnutrivennaya
in容kcij mozhet prekratit' nekroz v noge.
   Preparat ya poluchil, no ubedit' fermerov okazalos' ne legche,
chem menya samogo.
   - CHego vy ej v sheyu-to kolete? V nogu nado, v nogu!
   Ili:
   - I vy chto, uzhe konchili? A nogu mne ej chem mazat', a?
   |to govorili bukval'no vse, i ya otvechal ne bez zapinki, potomu
chto v glubine dushi razdelyal ih somneniya.
   No, ah, kak magicheski my vse peremenili tochku zreniya, edva
vyyasnilos', chto molodoj chelovek ni v chem ne uklonilsya ot istiny.
Ochen' chasto korova uzhe k vecheru svobodno nastupala na porazhen-
nuyu nogu, opuhol' spadala, bol' ischezala. Koldovstvo, da i
tol'ko!
   |to byl kolossal'nyj shag vpered, i ya vse eshche prebyval v ra-
dostnom op'yanenii, kogda priehal posmotret' korovu Roberta
Maksvella. Vospalennyj opuhshij sustav, muchitel'nye skachki na
treh nogah, zlovonnye vydeleniya - nu, slovom, klassicheskaya
kartina.
   Vid byl skvernyj, chto privelo menya v osobyj vostorg: kak ya
uspel ubedit'sya, imenno v hudshih sluchayah pri tyazheloj hromote
i porazhenii vsej mezhkopytnoj tkani vyzdorovlenie nastupalo
naibolee bystro.
   - Uzh pridetsya povozit'sya! - burknul ee hozyain, nevysokij
chelovek let soroka s bol'shim hvostikom. On otlichalsya kipuchej
energiej i prinadlezhal k naibolee lyuboznatel'nym fermeram
v nashih krayah. Obyazatel'no vystupal na sobraniyah diskussion-
nogo kluba, vsegda gotov byl nabrat'sya novogo i podelit'sya
sobstvennym opytom.
   - A vot i net, mister Maksvell, - otvetil ya nebrezhno. -
Teper' my ogranichivaemsya in容kciej, nogu zhe ne trogaem. Dazhe
bez povyazki obhodimsya. S etim navsegda pokoncheno.
   - CHto zhe, horoshee delo. Zadirat' korovam nogi radost'
nevelika.
   On nagnulsya k bol'noj noge.
   - A kuda vy etu in容kciyu delaete?
   - V sheyu.
   - Kak v sheyu?
   YA uhmyl'nulsya, v kotoryj raz smakuya eto bezyskusnoe udiv-
lenie.
   - Sovershenno verno. V yaremnuyu venu.
   - Nu, chto zhe, kazhdyj den' zhdi chego-nibud' noven'kogo! -
ulybnulsya Robert Maksvell i pozhal plechami. No vozrazhat' ne
stal. Prosveshchennye fermery vrode nego v spory nikogda ne vstu-
pali. Tol'ko tupogolovye upryamcy vse sami znali - i poluchshe
nekotoryh prochih.
   - Prosto poderzhite ee za mordu, skazal ya. - Vot-vot, a go-
lovu ej chut' povernite. Otlichno! - YA prizhal yaremnuyu venu pal'-
cem, ona vzdulas', kak sadovyj shlang, i ya vvel v nee iglu. Ras-
tvor MB postupal v krov' okolo dvuh minut. Zatem ya izvlek iglu.
   - Vot i vse, - skazal ya ne bez samodovol'stva.
   - I bol'she nichego?
   - Absolyutno nichego. Vykin'te iz golovy. CHerez dva-tri dnya
korova hot' tancevat' smozhet.
   - Pryamo uzh i ne znayu! - Robert Maksvell vzglyanul na menya
s legkoj usmeshkoj. - Vy, molodye rebyata, vse vremya mne chto-ni-
bud' noven'koe prepodnosite. YA vot fermerom rodilsya, no vy takie
shtuki otchubuchivaete, chto mne i ne snilos'.
   Nedelyu spustya my s nim vstretilis' na sobranii diskus-
sionnogo kluba.
   - Nu, kak korova? - sprosil ya.
   - Kak vy i skazali. Zdorovehon'ka. Da, eto vashe snadob'e
gnil' srazu ubiraet. CHto verno, to verno. Nu prosto volshebstvo.
   YA ves' nadulsya gordost'yu, no tut ego lico poser'eznelo.
   - Tol'ko u nee na shee takoj zhelvak vzdulsya!
   - Tam, gde ya sdelal ukol?
   - Nu, da.
   Ot moego schastlivogo nastroeniya ne ostalos' i sleda. CHto-to
bylo ne tak. Mozhet byt', rastvor popal pod kozhu? Da net, kogda
ya izvlek iglu, iz nee tak i bila krov'.
   - Stranno, - skazal ya vsluh. - Otkuda by emu vzyat'sya?
   Robert Maksvell kivnul.
   - Vot i ya golovu lomayu. Kak vy uehali, ya etu korovu obryz-
gal rastvorom ot muh. On v ranku ot igly popast' ne mog?
   - Ne-et... Dumayu, chto net. YA ni o chem podobnom ne slyshal.
Nado na nee posmotret'.
   Otpravilsya ya k Robertu Maksvellu pryamo s utra. On nichego
ne preuvelichil. Odnako zametnaya pripuhlost' na shee ne ograni-
chivalas' mestom in容kcii. Ona tyanulas' nad yaremnoj venoj,
kotoraya byla napryazhena i na oshchup' kazalas' sovsem tverdoj.
Vokrug pripuhlosti narastal otek.
   - U nee flebit, - skazal ya. - Moya in容kciya kakim-to obra-
zom zanesla v venu infekciyu.
   - Kak eto?
   - Sam ne znayu. CHto rastvor pod kozhu ne popal, ya uveren,
a igla byla steril'noj.
   Fermer vnimatel'no oglyadel sheyu.
   - No na abscess ved' ne pohozhe?
   - Net, - otvetil ya. - |to ne abscess.
   - A tverdyj valik, kotoryj k chelyusti idet, eto chto?
   - Tromb.
   - CHto-o?
   - Tromb. Bol'shoj sgustok v vene. - Mne eta malen'kaya
lekciya ni malejshego udovol'stviya ne dostavlyala: ved' prichinoj
vsemu byl ya!
   Robert Maksvell posmotrel na menya voprositel'no.
   - Nu i chto budet? CHto nado delat'?
   - Obychno cherez nedelyu-druguyu sozdaetsya dopolnitel'nyj
krovotok. To est' drugie veny berut etu rabotu na sebya. A poka
ya provedu kurs smeshannyh sul'fanilamidnyh poroshkov.
   - Nu, chto zhe, - skazal fermer. Ona vrode by i ne zamechaet
nichego.
   |to byl edinstvennyj problesk nadezhdy. Korova, poka my
peregovarivalis', spokojno na nas poglyadyvala, a teper' vytya-
nula iz kormushki klok sena.
   - Pozhaluj, eto ee dejstvitel'no ne bespokoit. Mne ochen'
zhal', chto tak poluchilos', no dajte ej vremya i vse projdet.
   On pochesal korovu u osnovaniya hvosta.
   - A esli goryachej vodoj obmyvat', ne pomozhet?
   YA zamotal golovoj.
   - Radi boga, ne kasajtes' ee shei! Esli tromb razbit', eto
mozhet ploho obernut'sya.
   YA ostavil poroshki i uehal, no menya ugnetalo znakomoe chuvstvo,
poyavlyavsheesya vsegda, stoilo mne svalyat' duraka. YA krepche szhal
baranku i vyrugalsya sebe pod nos. CHto ya mog natvorit'? SHpricy
odnorazovogo pol'zovaniya togda eshche ne poyavilis', no my s Zigf-
ridom vsegda tshchatel'no kipyatili svoi shpricy s iglami, hranili
ih v medicinskom spirte i s soboj brali tozhe v korobochkah so
spirtom. Ostal'noe ot nas ne zaviselo. Mozhet byt', vse-taki
rastvor ot muh? Vryad li, vryad li...
   YA poproboval uteshit'sya mysl'yu, chto korova vyglyadit sover-
shenno zdorovoj. So vremenem vse projdet bessledno. No fakt-to
ostavalsya faktom: u korovy byla samaya obychnaya kopytnaya gnil',
poka ne vmeshalsya Dzhejms Herriot, diplomirovannyj veterinar.
I teper' u nee flebit yaremnoj veny.
   Utrom Helen tol'ko-tol'ko posadila menya zavtrakat', kak
zatrezvonil telefon. Zvonil Robert Maksvell.
   - Korova-to sdohla, - skazal on.
   YA tupo ustavilsya v stenu pered soboj i tol'ko cherez neskol'ko
sekund sumel vydavit' hriploe:
   - Sdohla?
   - Ugu. Utrom vhozhu v stojlo, a ona lezhit. Slovno ee gromom
prishiblo.
   - Mister Maksvell... ya... e... - Mne prishlos' otkashlyat'-
sya. - YA ochen' sozhaleyu. Nichego podobnogo ya ne ozhidal.
   - Nu, a prichina v chem? - Golos fermera byl spokojno-
delovitym.
   - Ob座asnenie est' tol'ko odno, - otvetil ya. - |mboliya.
   - A eto chto?
   - Znachit, ot tromba otdelilsya kusok, i krov' ego unesla.
Kogda takoj komochek popadaet v serdce, obychno nastupaet smert'.
   - A-a! Vrode by pohozhe.
   YA sglotnul.
   - Mister Maksvell, mne hotelos' by eshche raz skazat', chto ya
ochen' sozhaleyu...
   - Da chto tam... - Nebol'shaya pauza. - V hozyajstve i ne takoe
sluchaetsya. YA zhe prosto hotel vas predupredit'. Dobrogo vam utra.
   YA povesil trubku. V gorle u menya podnyalsya komok, i, vernuv-
shis' k stolu, ya molcha ustavilsya v tarelku.
   - Dzhim, chto zhe ty ne esh'? - sprosila Helen.
   YA grustno poglyadel na lomot' domashnej vetchiny.
   - Prosti Helen. Ne mogu. U menya kusok v gorlo nejdet.
   - |to chto-to novoe! - Moya zhena ulybnulas' i pridvinula
tarelku poblizhe ko mne. - YA znayu, kak blizko k serdcu ty prini-
maesh' svoyu rabotu. No prezhde appetita ona tebe ne portila.
   YA tosklivo pozhal plechami.
   - No ya zhe nikogda ran'she korovy ne ubival.
   Pravda, polnoj uverennosti u menya ne bylo - i sejchas net, -
no mysl' eta terzala menya eshche ochen' dolgo. V principe ya sta-
rayus' sledovat' napoleonovskoj rekomendacii - "sbrasyvajte
s sebya trevogi vmeste s odezhdoj", i s bessonnicej ne znakom, od-
nako eshche mnogo nochej menya presledovali nabuhshie yaremnye veny
s plyvushchimi v krovi trombami, i ya prosypalsya v holodnom potu.
   I eshche menya prodolzhal stavit' v tupik moj poslednij tele-
fonnyj razgovor s Robertom Maksvellom. Pochti lyubogo cheloveka
takaya poterya privela by v yarost', i Robert Maksvell imel
vpolne zakonnoe pravo otdelat' menya na vse korki. No on ne
tol'ko ne byl so mnoj grub, no dazhe ni v chem menya ne upreknul.
   Razumeetsya, ostavalas' vozmozhnost', chto on nameren pred座a-
vit' mne isk. On byl priyatnym chelovekom, no vse-taki pones
bol'shie ubytki, i dazhe zauryadnyj advokat sumel by ubeditel'no
dokazat', chto ya obyazan nesti finansovuyu otvetstvennost'.
   Odnako pis'ma so shtempelem yuridicheskoj kontory ya tak i ne
poluchil. Pochti na mesyac Maksvell voobshche ischez s moego gori-
zonta, i ya, privyknuv regulyarno poseshchat' ego fermu, prishel k
vyvodu, chto on smenil veterinara. Znachit, po moej vine my lishi-
lis' horoshego klienta. Mysl' tozhe malouteshitel'naya.
   Zatem v odin prekrasnyj den' zazvonil telefon, i Robert
Maksvell skazal vse tem zhe spokojnym tonom:
   - Priehali by vy, mister Herriot, posmotret' odnu moyu
korovu. CHto-to s nej neladno.
   U menya ot oblegcheniya dazhe nogi podkosilis'. Ni slova o
proshlom, a obrashchenie za pomoshch'yu, slovno nichego ne proizoshlo.
V jorkshirskih holmah nemalo najdetsya fermerov s chutkim serd-
cem. Maksvell byl odnim iz nih. Vo mne vspyhnulo goryachee zhela-
nie vyrazit' emu svoyu priznatel'nost' delom.
   Vot esli by ya sumel vylechit' ser'ezno zabolevshee zhivotnoe
bystro, a glavnoe effektno? Na etoj ferme mne predstoyalo na-
verstyvat' i naverstyvat'.
   Robert Maksvell vstretil menya s obychnoj myagkoj vezhli-
vost'yu.
   - Horoshij dozhdichek vchera vypal, mister Herriot, a to trava
sovsem uzh zhuhnut' stala.
   Slovno i ne bylo moego poslednego tragicheskogo vizita.
   Korova okazalas' krupnoj, frizskoj porody, i pri pervom zhe
vzglyade na nee vse moi nadezhdy na effektnoe iscelenie v mig
uletuchilis'. Otoshchalaya, s vygnutoj spinoj, ona tupo smotrela na
peregorodku. Do chego zhe mne byvaet strashno, kogda korova vperya-
etsya glazami v peregorodku! Ona slovno ne zametila nashego pri-
blizheniya, i ya tut zhe postavil predvaritel'nyj diagnoz: travma-
ticheskij retikulit. Proglotila provoloku. Pridetsya ee operi-
rovat', a posle moego nedavnego podviga v etom korovnike takaya
vozmozhnost' menya otnyud' ne vdohnovlyala.
   Odnako, kogda ya nachal osmotr, privychnaya kartina nikak ne
skladyvalas'. Rubec rabotal normal'no - v moem stetoskope
slyshalis' chavkayushchie zvuki i bul'kan'e, kogda zhe ya ushchipnul ee
za holku, ona ne zakryahtela, a tol'ko slegka pokosilas' na menya,
i snova ustavilas' na peregorodku.
   - Hudaya ona chto-to, - skazal ya.
   - Ono tak, - Robert Maksvell hmuro smotrel na korovu, zasu-
nuv ruki v glub' karmanov. - A pochemu, uma ne prilozhu. Korm
poluchaet samyj otbornyj, a tut vdrug za poslednie dni nachala
hudet'.
   Pul's, dyhanie, temperatura normal'nye. Da, est' nad chem
polomat' golovu.
   - Sperva ya podumal, chto u nee kolika, prodolzhal fer-
mer. - Vse norovila bryknut' sebya v zhivot.
   - Bryknut' v zhivot? - CHto-to zashevelilos' v glubine moej
pamyati. |to zhe odin iz simptomov nefrita! I, slovno v podtverzh-
denie moej dogadki, korova zadrala hvost i vypustila v stok
struyu krovavoj mochi. YA poglyadel na luzhu pozadi nee. V krovi
plavali hlop'ya gnoya, i, hotya mne stalo yasno, chto s nej, menya eto
ne uteshilo.
   YA povernulsya k fermeru.
   - U nee s pochkami neporyadok, mister Maksvell.
   - S pochkami? A v chem delo?
   - Oni vospaleny. V nih pronikla kakaya-to infekciya. Nazy-
vaetsya eta bolezn' pielonefrit. Vozmozhno, zadet i mochevoj
puzyr'.
   Fermer pozheval gubami.
   - A eto ser'ezno?
   Ah, kak mne hotelos' otvetit' emu veselo - imenno emu! No
veroyatnost' smertel'nogo ishoda byla bolee chem velika. Prosto
rok kakoj-to!
   - Boyus', - skazal ya, - chto ochen' ser'ezno.
   - YA pryamo tak i chuvstvoval. A pomoch' ej vy mozhete?
   - Da, otvetil ya. - Poprobuem smes' sul'fanilamidnyh po-
roshkov.
   On brosil na menya bystryj vzglyad. Poroshki, kotorye ya
propisal v tot raz!
   - Nichego luchshe net, - toroplivo prodolzhal ya. - Prezhde
takie korovy schitalis' beznadezhnymi, no s poyavleniem sul'fa-
nilamidov vse peremenilos'.
   Opyat' etot dolgij spokojnyj vzglyad.
   - Tak, ladno. CHego zh tyanut'?
   - YA za nej poslezhu - skazal ya, otdavaya emu poroshki.
   I ya za nej sledil! Korovnik Maksvella videl menya kazhdyj
den'. Kak mne hotelos' vylechit' etu korovu! No cherez chetyre dnya
ej ne stalo luchshe, naoborot, ona medlenno tayala.
   YA stoyal ryadom s fermerom, smotrel na ee vypirayushchie rebra i
tazovye kosti i vse bol'she pogruzhalsya v unynie. Ona ishudala
eshche sil'nee, a v moche po-prezhnemu byla krov'.
   Mysl', chto za toj tragediej vot-vot posleduet novaya, byla
mne nevynosima, no ya znal, chto smerti mozhno ozhidat' s chasu
na chas.
   - Sul'fanilamidy koe-kak ee podderzhivayut, - skazal ya,
no tut nuzhno chto-nibud' posil'nee.
   - A est' takoe?
   - Da. Penicillin.
   Penicillin. CHudodejstvennyj novyj preparat, pervyj iz an-
tibiotikov. No dlya in容kcij zhivotnym ego togda eshche ne vypuska-
li. V rasporyazhenii veterinarov byli tol'ko krohotnye po 300 mi-
ligrammov tyubiki dlya lecheniya mastita. Nakonechnik tyubika
vstavlyalsya v soskovyj kanal i soderzhimoe vydavlivalos' vnutr'
vymeni. Vse prezhnie sposoby lecheniya mastita etomu i v podmet-
ki ne godilis', no ni odnoj in容kcii penicillina svoim pacien-
tam ya eshche ne sdelal.
   Izobretatel'nost' mne svojstvenna malo, no tut menya osenilo.
YA poshel k mashine, otyskal korobku s dvenadcat'yu tyubikami,
prednaznachennymi dlya lecheniya mastita, i primeril bol'shuyu
iglu k odnomu iz nih. Ona plotno nadelas' na nakonechnik.
   YA men'she vsego uchenyj-teoretik, a potomu predstavleniya ne
imel, pravil'no postupayu ili net. No ya vognal iglu v hvostovuyu
myshcu i prinyalsya vydavlivat' tyubik za tyubikom, poka korobka
ne opustela. Vsosetsya li penicillin v etoj forme? Otkuda mne
bylo znat'. No tak ili inache ya vvel ego korove, i na dushe u menya
stalo chut' legche. Vse-taki luchik nadezhdy.
   YA povtoryal etu proceduru tri dnya i nakonec zametil, chto ka-
kaya-to pol'za ot nee est'.
   - Poglyadite! - skazal ya Robertu Maksvellu. - Ona bol'she
ne vygibaet spinu. I slovno rasslabilas'.
   On kivnul
   - Verno! Uzhe v dugu ne gnetsya.
   YA smotrel, kak korova spokojno poglyadyvaet po storonam, vre-
mya ot vremeni vytaskivaya klok sena iz kormushki, i slovno
slyshal nevidimye fanfary. Bol' v pochkah yavno utihla, a fermer
skazal, chto mocha idet uzhe ne takaya temnaya.
   Tut menya slovno porazilo bezumie. CHuya zapah pobedy, ya den' za
dnem vgonyal i vgonyal v korovu sodezhimoe moih tyubikov. YA ne
znal, kakaya doza ej polozhena - togda etogo ne znal nikto, - a po-
tomu to uvelichival chislo tyubikov, to umen'shal, no ej neuklonno
stanovilos' vse luchshe.
   A potom nastupil den', kogda pobeda stala ochevidnoj. YA zaver-
shal uzhe stavshuyu privychnoj proceduru, no tut korova rasstavila
nogi i vybrosila struyu kristal'no prozrachnoj mochi. YA otstupil i
vdrug osoznal, kak uspela peremenit'sya moya pacientka. Nedavnij
skelet odelsya plot'yu, sherst' tak i losnilas'. Ona vernulas' v
normal'noe sostoyanie s toj zhe bystrotoj, s kakoj ego utratila.
Porazitel'no!
   YA otshvyrnul pustuyu korobku.
   - CHto zhe, mister Maksvell, po-moemu, mozhno skazat', chto
ona zdorova. Zavtra sdelayu ej eshche ukol, i vse.
   - Znachit, zavtra vy priedete?
   - Nu da. V poslednij raz.
   Lico fermera posurovelo, i on shagnul ko mne.
   - Nu ladno. A u menya k vam pretenziya est'.
   O, gospodi! Sejchas on rasschitaetsya so mnoj za flebit. I slov-
no narochno vybral minutu, kogda ya tak radovalsya uspehu!
CHuzhaya dusha - potemki, i esli on reshil ustroit' mne vyvolochku,
hot' proshlo stol'ko vremeni, vosprepyatstvovat' emu ya ne mog.
   - A? - proiznes ya rasteryanno. - Tak kakaya zhe?
   On naklonilsya i tknul mne v grud' ukazatel'nym pal'cem.
Lico ego prinyalo ugrozhayushchee vyrazhenie, kakogo ya prezhde u nego
ne zamechal.
   - Vy chto zhe dumaete, u menya drugih del net, kak za vami
podmetat' kazhdyj bozhij den'?
   - Podmetat'... kak... CHto podmetat'? - YA osharashenno usta-
vilsya na nego.
   SHirokim vzmahom ruki on ukazal na pol korovnika.
   - Dy vy poglyadite, kak vy tut namusorili! A ubirat'-to mne.
   YA poglyadel na rossyp' pustyh tyubikov iz-pod penicillina,
na prilagavshiesya k kazhdomu bumazhki s instrukciyami, na razor-
vannuyu kartonku. Zanyatyj svoim delom, ya mashinal'no kidal ih
kuda popalo.
   - Oh, izvinite, - probormotal ya. - Prosto ya kak-to vnima-
niya ne obrashchal...
   Menya prerval vzryv gromovogo hohota.
   - Tak ya zhe shuchu! Gde uzh tut bylo vnimanie obrashchat'. Vy
ved' moyu korovu vyzvolyali! - On hlopnul menya po plechu, i ya
ponyal, chto takim sposobom on vyrazhal vsyu meru svoej blagodar-
nesti.
   Tak ya vpervye proizvel in容kciyu antibiotika, i pust' sposob
byl strannovatyj, no koe-chemu ona menya nauchila. Odnako na etoj
ferme zhiznennoj mudrosti ya pocherpnul dazhe bol'she, chem nauch-
nyh faktov. Za vse tridcat' proshedshih s teh por let Robert Mak-
svell ni razu ne nameknul na davnyuyu bedu, za kotoruyu emu bylo
by tak prosto prityanut' menya k otvetu.
   Na protyazhenii etih let ya ne raz stradal po chuzhoj vine, ne
raz lovil lyudej na oshibkah, davavshih mne polnuyu vozmozhnost'
poryadkom isportit' im zhizn'. No u menya byl tverdyj princip,
kak postupat' v podobnyh sluchayah. YA staralsya sledovat' prime-
ru Roberta Maksvella.






   - A znaesh', Dzhim, - zadumchivo proiznes Tristan, zakurivaya
neizmennuyu sigaretu, vryad li otyshchetsya eshche dom, kuda dama,
iz座avlyaya svoyu blagosklonnost', prisylala by koz'i oreshki.
   V tihie minuty moi mysli chasto obrashchayutsya k davnim holos-
tyackim dnyam v Skeldejl-Hause, i vot v takuyu-to minutu ya slov-
no by vnov' uslyshal, kak Tristan proiznosit etu frazu, i vspom-
nil, s kakim udivleniem ya togda otorvalsya ot knigi vyzovov i
poglyadel na nego.
   - Stranno! YA ved' kak raz podumal to zhe samoe. Bessporno,
ves'ma original'nyj sposob.
   My tol'ko chto vyshli iz stolovoj, i v moej pamyati byla eshche
svezha kartina, kotoruyu ya uzrel, spustivshis' tuda k zavtraku.
Missis Holl vsegda raskladyvala utrennyuyu pochtu vozle nashih
priborov, i ryadom s tarelkoj Zigfrida, tochno emblema pobedy,
krasovalas' zhestyanka s koz'imi ekskrementami, prislannaya miss
Grantli.
   Obertochnaya bumaga ni na sekundu nas v zabluzhdenie ne vvela:
miss Grantli pol'zovalas' tol'ko odnim vidom emkostej - she-
stidyujmovymi zhestyankami iz-pod kakao. To li ona zabirala pu-
stye zhestyanki u druzej i znakomyh, to li obozhala pit' kakao.
   No vot koz ona obozhala bez vsyakih "to li". Kazalos', ee zhizn'
byla posvyashchena im odnim, chto ne moglo ne vyzyvat' glubokogo
nedoumeniya - ved' rech' shla o roskoshnoj blondinke, kotoraya bez
truda stala by kinozvezdoj, posheveli ona hot' pal'cem.
   V dovershenie vsego miss Grantli kakim-to obrazom uhitri-
las' izbezhat' cepej braka. Vsyakij raz, naveshchaya ee lyubimic, ya
tol'ko divu davalsya, kak ona umudryalas' derzhat' vseh muzhchin na
rasstoyanii vytyanutoj ruki. Ne bol'she dvadcati semi - dvad-
cati vos'mi let, izyashchnye okruglosti, tochenye nogi. No poroj,
lyubuyas' bezuprechnymi chertami ee lica, ya vdrug lovil sebya na my-
sli, chto stol' reshitel'nyj podborodok, pozhaluj, otpugival
potencial'nyh zhenihov. Net, vryad li. Harakter zhe u nee vese-
lyj, legkij, v nej stol'ko privlekatel'nosti! Prosto ona ne
zhelaet vyhodit' zamuzh. V den'gah ona, vidimo, ne nuzhdalas',
svoj dom sumela sdelat' krasivym i uyutnym, i kak budto byla
vpolne dovol'na svoim zhrebiem.
   A koz'i oreshki, bessporno, sluzhili znakom blagovoleniya -
k svoim obyazannostyam vladelicy stada miss Grantli otnosilas'
ves'ma ser'ezno i regulyarno prisylala nam material dlya prover-
ki na kishechnyh parazitov ili vyyavleniya kakih-libo skrytyh
zabolevanij.
   Material etot vsegda adresovalsya misteru Zigfridu Farnonu
lichno, i ya ne usmatrival tut nikakogo podteksta, no v odno
prekrasnoe utro, cherez neskol'ko dnej posle togo, kak mne dove-
los' izbavit' odnogo iz ee kozlov ot zanozy v glazu, ya obnaruzhil
znakomuyu zhestyanku pered sobstvennym priborom i prochel na
naklejke: "Dzhejmsu Herriotu, eskvajru".
   Vot togda-to ya i osoznal, chto poluchil, tak skazat', posvyashche-
nie v rycarskij san. Nekogda blagorodnye paladiny prikreplyali
k shlemu perchatku, podarennuyu prekrasnoj damoj, ili povyazy-
vali kop'e ee sharfom. Znakom blagosklonnosti miss Grantli
byla zhestyanka s koz'imi oreshkami.
   Po licu Zigfrida skol'znulo legkoe izumlenie, i ya, vozliko-
vav, brosil na nego torzhestvuyushchij vzglyad. No on mog by ne tre-
vozhit'sya: v sleduyushchij raz zhestyanka vnov' stoyala pered ego
priborom. CHto v konce-to koncov bylo lish' estestvenno -
ved', esli tut hot' malejshuyu rol' igrala muzhskaya prityagatel'-
nost', Zigfrid operezhal menya na vsyu dlinu begovoj dorozhki.
Tristan uhazhival za mestnymi krasavicami samozabvenno i s
uspehom, ya v etom otnoshenii tozhe ne mog pozhalovat'sya na sud'bu.
No Zigfrid! On svodil zhenshchin s uma slovno by nehotya. Ne on be-
gal za nimi, a oni za nim. V pervye zhe nedeli nashego znakomstva
ya ubedilsya, chto rasskazy o neotrazimosti vysokih hudoshchavyh
muzhchin otnyud' ne vymysel. A dobav'te k podobnoj vneshnosti
redkuyu obayatel'nost', volevoj harakter... Tak nado li udivlyat'-
sya, chto zhestyanka iz-pod kakao raz za razom voznikala imenno u ego
mesta za stolom.
   Prodolzhalos' tak ochen' dolgo, hotya i Tristan, i ya navedyva-
lis' k miss Grantli ne rezhe Zigfrida. YA uzhe upomyanul, chto ona,
vidimo, byla bogata - vo vsyakom sluchae, vyzyvala ona nas po sa-
mym pustyachnym povodam, i kak klientku my stavili ee v ryad s sa-
mymi krupnymi fermerami.
   No uslyshav odnazhdy utrom v telefonnoj trubke ee vzvolno-
vannyj golos, ya ponyal, chto protiv obyknoveniya prichina dolzhna
byt' po-nastoyashchemu ser'eznoj.
   - Mister Herriot! Tina naporolas' plechom na gvozd' i pora-
nilas' ochen' sil'no. Vy ne mogli by priehat' poskoree?
   - K schast'yu, nikakih neotlozhnyh vyzovov u menya net. Sej-
chas budu u vas.
   YA preispolnilsya priyatnogo predvkusheniya. Predstoyalo zashit'
ranu, a eto ya ochen' lyublyu. Rabota neslozhnaya, no vsegda proizvo-
dit na klientov bol'shoe vpechatlenie. Kuda luchshe, chem vyder-
zhivat' dopros o koz'ih nedomoganiyah, kotoromu neizmenno
podvergala menya miss Grantli. V kolledzhe koz my prakticheski ne
prohodili, i hotya ya, kak mog, vospolnyal etot probel, pochityvaya
special'nuyu literaturu, vo mne zhilo nepriyatnoe oshchushchenie, chto
kozy dlya menya - les temnyj.
   YA uzhe pochti doshel do dveri, kogda Tristan netoroplivo
vozdvigsya iz nedr pokojnogo kresla, gde provodil znachitel'-
nuyu chast' svoego vremeni. Posle zavtraka, kak pravilo, tol'ko
sigaretnyj dym da shelest gazetnyh stranic napominali
o ego prisutstvii. On zevnul i potyanulsya.
   - A, ty k miss Grantli! Pozhaluj, i ya s toboj. Nado by provet-
rit'sya.
   YA tol'ko obradovalsya. Sputnikom on vsegda byl ochen' pri-
yatnym.
   - Nu, tak edem.
   Miss Grantli vstretila nas v tesno oblegayushchem figuru ne-
besno-golubom kombinezone iz kakoj-to plotnoj shelkovoj mate-
rii. On ee otnyud' ne portil.
   - Ogromnoe spasibo, chto vy potoropilis', - skazala ona. -
Idite za mnoj.
   Idti za nej bylo nastol'ko interesno, chto Tristan ne zametil
pristupki za dver'yu koz'ego saraya i ruhnul na koleni. Miss
Grantli tol'ko oglyanulas' i, ne zamedlyaya shaga, napravilas' k
dal'nej peregorodke.
   - Vot ona... - Miss Grantli prizhala ladon' k glazam. -
Prosto smotret' na mogu...
   Tina byla velikolepnoj beloj kozoj saanenskoj porody, no
smotret' na nee i pravda bylo strashno: s plecha svisal loskut
lozhi, v treugol'noj rane pobleskivala gladkaya poverhnost' sgi-
batel'nyh i razgibatel'nyh myshc, iz sgustkov krovi proglyadyva-
la lopatochnaya kost'.
   No ya tol'ko myslenno poter ruki. Rana-to neglubokaya. Za-
sh'yu v odin mig i pokazhu tovar licom. YA zhivo predstavil sebe,
kak delayu poslednij stezhok i kivayu na pochti nevidimyj shov.
"Nu-s, vid kuda bolee akkuratnyj, ne pravda li?" I miss Grantli
ahaet ot voshishcheniya.
   - M-da... m-da... - bormotal ya v luchshem svoem professio-
nal'nom stile, oshchupyvaya povrezhdennoe plecho. - Ne slishkom
horosho... ne slishkom...
   Miss Grantli sudorozhno stisnula ruki.
   - No spasti ee vy vse-taki smozhete?
   - Nu, razumeetsya, - vnushitel'no otvetil ya. - SHit' pridetsya
mnogo i dolgo, no ya ne somnevayus', chto ona vykarabkaetsya.
   - Slavu bogu! - Miss Grantli ispustila vzdoh oblegche-
niya. Sejchas prinesu goryachej vody.
   Vskore ya byl gotov pristupit' k delu. Igly, vata, nozhnicy,
shovnyj material i pincety razlozheny v strogom poryadke na
chistom polotence, Tristan derzhit golovu Tiny, miss Grant-
li s trevogoj smotrit na kozu, chtoby v lyubuyu sekundu brosit'sya
ej na pomoshch'.
   YA tshchatel'no ochistil ranevuyu poverhnosg' i uchastok vokrug,
shchedroj rukoj nasypal antisepticheskogo poroshka i nachal shit'.
Miss Grantli bystro prisposobilas' podavat' mne nozhnicy
posle kazhdogo stezhka.
   Vse shlo prekrasno, no rana dejstvitel'no byla bol'shoj, i
mne predstoyalo shit' i shit'. Nado by podyskat' temu dlya zani-
matel'nogo razgovora...
   Tut razdalsya golos Tristana, chej hod mysli, vidimo, sovpal s
moim:
   - Zamechatel'nye zhivotnye - kozy, proiznes on s voshi-
shcheniem.
   - O, da, - miss Grantli ozarila ego ulybkoj. - Sovershenno
s vami soglasna.
   - Ved' esli podumat', - prodolzhal Tristan, - pochti naver-
noe pervymi domashnimi zhivotnymi byli oni. Ne perestayut izum-
lyat'sya tomu, skol'ko najdeno svidetel'stv odomashnivaniya koz
v doistoricheskij period! My vidim koz na peshchernyh risunkah, i
samye drevnie pis'mennye istochniki vo vseh ugolkah mira ne-
premenno upominayut o nih. Oni byli sputnikami cheloveka s samyh
nezapamyatnyh vremen. Kakaya uvlekatel'naya mysl'!
   YA otorvalsya ot shit'ya i posmotrel na Tristana. Nas svyazyvali
druzheskie otnosheniya, i mne byli izvestny pochti vse ego uvleche-
niya. Kozy v ih chislo ne vhodili.
   - I eshche odno, - ne unimalsya on. - Kakoj u nih zamechatel'-
nyj organizm! Oni zhe edyat korm, kotoryj drugie travoyadnye v rot
ne voz'mut, i dayut mnogo otlichnogo moloka.
   - Ah, da, - zavorozhenno vzdohnula miss Grantli.
   Tristan zasmeyalsya.
   - I voobshche redkostnye molodcy. Vynoslivye, otlichno pri-
sposablivayutsya k lyubym klimaticheskim usloviyam, ne znayut, chto
takoe strah, i gotovy srazit'sya s lyubym protivnikom, pust' on
hot' vtroe ih bol'she. Ne govorya uzh ob obshcheizvestnom fakte, chto
oni sposobny bez durnyh posledstvij poedat' mnogie yadovitye
rasteniya, ot kotoryh lyuboe drugoe zhivotnoe v dva scheta nogi pro-
tyanet.
   - Da, oni izumitel'ny! - Miss Grantli sunula mne nozhni-
cy, ne otvodya vzglyada ot moego priyatelya.
   YA pochuvstvoval, chto pora i mne vnesti svoyu leptu.
   - Kozy, bezuslovno, na redkost'... - nachal ya.
   - Odnako, dolzhen priznat'sya, - Tristan neuderzhimo nessya
vpered, - bol'she vsego mne v nih nravitsya ih druzhelyubie. Oni
obshchitel'ny, privyazchivy i potomu-to tak chasto stanovyatsya lyubi-
micami svoih hozyaev.
   Miss Grantli kivnula.
   - Sovershenno verno.
   Tristan protyanul ruku k kormushke i poshchupal seno.
   - YA vizhu, vy kormite ih pravil'no. Tut kak raz v meru grubo-
go korma - chertopoloh, vetki kustarnika, zhestkie stebli. Konech-
no, vy znaete, chto kozy predpochitayut ih prostoj trave. Ne
udivitel'no, chto oni u vas vse takie zdorovye.
   - Blagodaryu vas... - Ona chut'-chut' porozovela. - No ya, este-
stvenno, dayu im i koncentraty.
   - Zerno, nadeyus', ne droblenoe?
   - Da-da, tol'ko takoe!
   - Otlichno. Podderzhivaet normal'nuyu kislotnost' v zhelud-
ke. Vy ved' znaete, chto ponizhennaya kislotnost' mozhet privesti
k gipertrofii zheludochnyh stenok i k snizheniyu zhiznedeyatel'no-
sti bakterij, rasshcheplyayushchih cellyulozu?
   - Ne sovsem... YA ne ochen' razbirayus' v takih terminah. -
Ona vzirala na nego, kak na bogovdohnovlennogo proroka.
   - Nu, nichego! - snishoditel'no skazal Tristan. - Vy ved'
delaete vse, chto nado i kak nado, a eto glavnoe.
   - Bud'te dobry, nozhnicy, - burknul ya. Sognutaya spina uzhe
sil'no nyla, i menya neskol'ko uyazvlyalo rastushchee ubezhdenie,
chto miss Grantli pozabyla o moem sushchestvovanii.
   No ya prodolzhal shit', s udovletvoreniem sledya, kak rana sta-
novitsya vse men'she i men'she, i oshelomlenno prislushivayas' k
razglagol'stvovaniyam Tristana ob obrazcovyh pomeshcheniyah dlya
koz, ih optimal'nyh razmerah, ventilyacii i otnositel'noj vlazh-
nosti vozduha.
   No vsemu prihodit konec. Miss Grantli slovno by ne zameti-
la, kak ya polozhil poslednij stezhok i utomlenno vypryamilsya.
   - Nu-s, vid kuda bolee akkuratnyj, ne pravda li?
   No ozhidaemyh vostorgov ne posledovalo, tak kak Tristan i
hozyajka moej pacientki ozhivlenno besedovali ob otnositel'nyh
preimushchestvah raznyh koz'ih porod.
   - Tak vy dejstvitel'no storonnik toggenburgskih i anglo-
nubijskih koz?
   - O, da! - Tristan glubokomyslenno naklonil golovu -
Prevoshodnejshie porody. I ta i drugaya.
   Tut miss Grantli obnaruzhila, chto ya uzhe ne sh'yu.
   - O, blagodaryu vas, - proiznesla ona rasseyanno. - Vy byli
tak obyazatel'ny. YA ochen' priznatel'na. A teper' vy oba dolzhny
vypit' kofe.
   My rasplozhilis' v elegantnoj gostinoj, balansiruya svoimi
chashkami na kolenyah, i Tristan prodolzhal oratorstvovat'. On
podrobno rassmotrel voprosy razmnozheniya i rodovspomozheniya,
a takzhe problemu vskarmlivaniya kozlyat, otobrannyh u materi.
Kogda zhe on uglubilsya v tonkosti anestezirovaniya pri obez-
rozhivanii, miss Grantli vdrug obernulas' ko mne. Net, ona vse
eshche byla vo vlasti ego char, no, bez somneniya, vspomnila o
pravilah vezhlivosti.
   - Mister Herriot, ya neskol'ko trevozhus'. Moi kozy chasto
pasutsya na odnom lugu s ovcami i yagnyatami sosednego fermera, a
teper' vyyasnilos', chto u teh kokcidioz. Ne mogut li moi kozy za-
razit'sya ot nih?
   YA otpil kofe, chtoby dat' sebe vremya podumat'
   - Nu-u... e... na moj vzglyad...
   Tristan myagko perehvatil iniciativu:
   - Ves'ma maloveroyatno. Prakticheski ustanovleno, chto kok-
cidiozy specifichny dlya svoih nositelej. Po moemu mneniyu,
vy mozhete byt' absolyutno spokojny.
   - Blagodaryu vas. - Zatem miss Grantli vnov' vzglyanula na
menya, slovno davaya mne poslednij shans. - Nu, a glisty, mister
Herriot? Ne mogut li moi kozy zarazit'sya ot ovec glistami?
   - A? Nu, skazhem... - Moya chashka podprygnula na blyudce, i
u menya na lbu vystupila legkaya isparina. - Delo v tom...
   - Sovershenno verno! - Tristan snova nenazojlivo prishel
mne na vyruchku. - Mister Herriot absolyutno prav: gel'mintoz -
inoe delo, i opasnost' zarazheniya ochen' velika, poskol'ku nemato-
dy u koz i ovec odni i te zhe. Vy obyazatel'no dolzhny regulyarno
provodit' degel'mintizaciyu, i, esli zhelaete, ya mog by nemnogo
vas proinstruktirovat'...
   YA postaralsya pogruzit'sya v kreslo poglubzhe i ne slishkom
vnimatel'no slushal ego erudirovannye ob座asneniya osobennostej
novejshih glistogonnyh sredstv i ih vozdejstviya na trihostron-
gil, gemonhusov i ostertagij.
   Kogda zhe on ischerpal temu, my prostilis' i miss Grantli
poshla nas provodit' do mashiny, ya skazal;
   - Snyat' shvy ya priedu cherez desyat' dnej.
   I tut zhe soobrazil, chto eto byla edinstvennaya osmyslen-
naya fraza, kotoruyu ya proiznes za vse utro.
   Edva my minovali pervyj povorot, kak ya ostanovil mashinu.
   - S kakih eto por ty stal znatokom i lyubitelem koz? -
osvedomilsya ya s gor'koj ironiej. - I kakimi eto ty premudrostya-
mi sypal? Gde ty ih nabralsya?
   Tristan ispustil podavlennyj smeshok, a potom otkinul go-
lovu i rashohotalsya vo vse gorlo.
   - Izvini, Dzhim, - probormotal on, nemnogo uspokoiv-
shis'. - No ty zhe znaesh', u menya skoro ekzameny, i odin profes-
sor, po sluham, na kozah prosto pomeshan. Vchera vecherom ya pere-
chital vse, chto tol'ko sumel najti ob etih tvaryah. A tut vdrug ta-
kaya vozmozhnost' ustroit' general'nuyu repeticiyu!
   Nu, chto zhe... Mozg Tristana vpityval informaciyu, tochno gub-
ka, i ya legko poveril, chto vse im izlozhennoe on zapomnil s odnogo
raza i navek. A mne studentom prihodilos' po pyat' raz perechity-
vat' odno i to zhe, chtoby ono tut zhe ne uletuchilos' iz pamyati.
   - Ah, tak! - skazal ya vsluh. - Daj-ka mne pochitat' eti tvoi
spravochniki. YA dazhe ne dogadyvalsya, kakoj ya nevezhda.

Nedelyu spustya epizod poluchil nebol'shoe prodolzhenie. My s
Zigfridom voshli v stolovuyu vmeste, i on vdrug ostanovilsya kak
vkopannyj: na stole stoyala znakomaya zhestyanka, upakovannaya v
obertochnuyu bumagu. No stoyala ona pered tarelkoj Tristana!
Zigfrid medlenno napravilsya k nej i prochel adres. YA posledoval
ego primeru. Da, missis Holl nichego ne naputala. Nadpis' na
naklejke glasila: "Misteru Tristanu Farnonu".
   Zigfrid molcha sel na svoe mesto vo glave stola. Vskore k nam
prisoedinilsya Tristan, s interesom oglyadel zhestyanku i prinyalsya
za edu.
   Nikto ne proiznes ni slova, no v vozduhe chuvstvovalos' elekt-
richeskoe napryazhenie. Fakt ostavalsya faktom, pust' na vremya, no
pal'ma pervenstva prinadlezhala Tristanu.






31 oktyabrya 1961 goda
   Lech' spat' nakanune okazalos' ne tak-to prosto. S kazhdoj
minutoj kachka usilivalas', i, razdevayas', ya neskol'ko raz oka-
zyvalsya na polu. Da i na kojke menya vse vremya shvyryalo iz sto-
rony v storonu - ne laskovo pokachivalo, kak v proshlye nochi,
a s siloj brosalo o stenku. YA ulegsya na zhivot, ruki i nogi
uper v peregorodki i primerno cherez polchasa vse-taki umudrilsya
usnut'...
   Primerno v dva chasa nochi ya ochnulsya ot nespokojnoj dremoty
i okazalsya v sovershenno neznakomom vzbesivshemsya mire. YA letal
to tuda, to syuda, kak myachik; revel veter, illyuminator tonul v
dozhdevyh struyah, a sudno gremelo i stonalo. Ot stuka i lyazga mozh-
no bylo oglohnut'. Kastryul'ki i skovorodki, vidimo, nosilis'
po kambuzu v dikoj plyaske, gde-to hlopala zheleznaya dver',
ostal'nye zvuki slivalis' v obshchuyu raznogolosuyu kakofoniyu.
   YA vklyuchil svet i uzrel neveroyatnyj haos. Moi den'gi, klyuchi,
trubka i kiset s tabakom kruzhili po polu, yashchiki to vydvigalis'
na vsyu dlinu, to so stukom zadvigalis', kreslo i chemodan skol'-
zili po kayute iz konca v konec.
   Nelepo izgibayas', to i delo valyas' na pol, ya koe-kak podob-
chal s nego vsyu meloch' i zabralsya nazad na kojku. No tut zhe ponyal,
chto ne vyderzhu grohochushchih udarov yashchikov po kreslu, snova vstal,
pridvinul kreslo k yashchikam, zaklinil chemodan mezhdu kreslom i
kojkoj, na kotoruyu zatem s grehom popolam ulegsya snova. Teper'
vokrug, veroyatno, vocarilas' otnositel'naya tishina, no svisto-
plyaska snaruzhi neistovstvovala s prezhnej siloj, i bol'she ya uzhe
zasnut' ne sumel.
   Kogda rassvelo i ya poglyadel v illyuminator, menya ohvatila
toska. Vokrug ne bylo nichego, krome seroj vodnoj pustyni,
vzdymayushchej ogromnye valy s sinimi grebnyami v vence beloj
peny, kotorye pod udarami vetra rassypalis' tuchami bryzg.
YA oshchutil ne slishkom sladkoe volnenie, glyadya, kak nashe sude-
nyshko vzbiraetsya na chudovishchnuyu volnu i uhaet vniz, vzbiraet-
sya i snova uhaet. Baltijskoe more razygralos' ne na shutku.
   YA srazu podumal ob ovcah, no tut razdalsya stuk v dver' i
znakomyj golos yungi:
   - Zavtrak, mister Herriot.
   YA pospeshil v salon. S容m chego-nibud' i zahvachu s soboj v
tryum Rauna.
   Za stolom v odinochestve sidel kapitan.
   - Dobroe utro, mister Herriot, - skazal on i brosil na menya
stranno ocenivayushchij vzglyad, smysla kotorogo ya ne ulovil.
   YA sel, s neterpeniem ozhidaya, chtoby podali goryachee. Skoree
by spustit'sya k ovcam! K tomu zhe menya pomuchival golod, i ya pri-
naleg na vetchinu, seledku i kopchenuyu grudinku. Kapitan sledil
za mnoj prishchurennymi glazami.
   Neskol'ko minut spustya poyavilsya yunga, zelenyj, kak trava
na vesennem lugu. On staratel'no ne glyadel na tarelku s grudoj so-
sisok i zharenogo kartofelya, zalitogo yajcom.
   YA shvatil rzhanoj lomot' i nakinulsya na edu. Kogda ya vonzil
nozh v sosisku, kapitan vtoroj raz narushil molchanie:
   - Kak vy sebya chuvstvuete, mister Herriot? Normal'no?
   - M-m-m... da, ochen' horosho, blagodaryu vas. Tol'ko vot
noch'yu ya pochti ne spal.
   - No vam hochetsya est'?
   - Da. I ochen'. Ot etoj tryaski u menya razygralsya appetit.
   - Ochen' stranno! - s obychnoj ser'eznost'yu zametil kapi-
tan. - My tol'ko chto vyderzhali devyatiball'nyj shtorm, i ya ne
somnevalsya, chto utrom vas odoleet morskaya bolezn'. Vy, okazy-
vaetsya, otlichnyj moryak.
   - Spasibo! - YA zasmeyalsya. - No moej zaslugi tut net nika-
koj. Prosto ya tak sozdan, chto nikakaya boltanka na menya ne
dejstvuet.
   - Da, da! Kapitan kivnul. - I vse-taki eto porazitel'no.
Vy obratili vnimanie na lico Petera?
   - Petera?
   - YA govoryu o yunge. YUngu, kotoryj prisluzhivaet v salone.
neizmenno nazyvayut "Peter". On chuvstvuet sebya ochen' skverno.
Sobstvenno govorya, v plohuyu pogodu emu vsegda skverno.
   - Bednyaga! A vchera ved' pravda burya byla sil'naya?
   - Da, mister Herriot. I eshche horosho, chto veter dul nam v kor-
mu. Ne daj bog vozvrashchat'sya v podobnuyu pogodu protiv takogo
vetra! Togda nam pridetsya mnogo huzhe.
   - Neuzheli? YA dazhe ne predstavlyal sebe. Razve...
   V dver' prosunulas' golova Rauna, i ya umolk na poluslove.
   - Doktor, idite bystree. S ovcami... s ovcami ploho.
   YA proglotil poslednij kusok sosiski i kinulsya za nim v tryum
so vsej bystrotoj, kakuyu dopuskala kachka.
   - Poglyadite, doktor! - YUnyj datskij velikan vzvolnovanno
pokazyval na odnogo iz baranov romni-marsh.
   Tot stoyal, shiroko rasstaviv podgibayushchiesya nogi, tyazhelo dy-
sha. Iz razinutogo rta, puzyryas', stekala slyuna. Glaza, obychno
takie krotkie, byli polny uzhasa. Baran muchitel'no borolsya
za kazhdyj glotok vozduha.
   YA metalsya mezhdu zagonami, ot blazhennoj ejforii, ovladev-
shej mnoj v tu minutu, kogda ya podnyalsya na bort "Iris Klousen",
ne ostalos' i sleda. Baran ne byl isklyucheniem, hriploe dyhanie
slyshalos' povsyudu, i ya s ledenyashchim otchayaniem osoznal, chto
otpravilsya vovse ne v uveselitel'noe plavanie.
   Starayas' ne poddavat'sya panike, ya osmatrival ovcu za ovcoj.
Kazalos', ih vseh zhdet neminuemaya gibel', i ya sil'no podozreval,
chto nevedomye russkie, ozhidayushchie ih v portu naznacheniya, ne uda-
ryat v litavry, kogda soprovozhdayushchij veterinar pred座avit im
goru trupov. Prekrasnyj final moego pervogo morskogo puteshe-
stviya!
   No, obhodya zagony vo vtoroj raz, ya chut'-chut' uspokoilsya. Da,
u vseh zhivotnyh vid byl priunyvshij, no zadyhalis' tol'ko sa-
mye krupnye - vse barany i dve-tri roslye ovcy, v celom okolo
dyuzhiny. To est' tragediej delo obernut'sya moglo, no vse-taki
ne polnoj katastrofoj. Raun uderzhival zhivotnyh za sheyu, poka
ya meril temperaturu. Sorok i dve desyatyh gradusa. . sorok i tri
desyatyh... i dve... i tri...
   YA prislonilsya k derevyannoj peregorodke, pytayas' privesti
svoi mysli v poryadok. Nesomnenno, stress. Klassicheskaya karti-
na. Da, da... A u menya v chemodane est' neskol'ko flakonov
novejshego chudo-preparata, kortizona, rekomenduemogo, v chastno-
sgi, imenno dlya takih sluchaev.
   YA brosilsya v kayutu i vernulsya v rekordnoe vremya. V karmane
moego rabochego plashcha pobryakivali bescennye flakony s etiket-
koj "predzolan". |to byl odin iz pervyh steroidnyh preparatov,
no do sih por ya primenyal ego tol'ko pri artritah i vospaleniyah.
   YA nachal nabirat' spasitel'nuyu zhidkost' v shpric. Ruki u menya
tryaslis' - i ne tol'ko ot kachki. Predzolana bylo tak malo!
A skol'kim eshche ovcam on mozhet ponadobit'sya? I ya ogranichil
dozu tremya kubikami. Odna in容kciya, vtoraya... i mnoj opyat' ov-
ladevalo otchayanie. Tol'ko tri barana eshche derzhalis' na nogah.
Ostal'nye lezhali, sudorozhno vytyanuv shei, vypuchiv glaza, a ih
boka muchitel'no vzdymalis' i opadali.
   Raun poglazhival mohnatye golovy i nasheptyval kakie-to
nezhnye datskie slova. Vpervye ya videl ego pogrustnevshim i
ponimal, chto delaetsya u nego na dushe. |ti elitnye krasavcy...
barany... samye cennye iz moih podopechnyh. Mne ostavalos'
tol'ko zhdat', no ya byl ubezhden, chto ih uzhe nichto ne spaset. Vdrug
ya pochuvstvoval, chto u menya net bol'she sil stoyat' tut i smotret',
kak oni... YA toroplivo vskarabkalsya po zheleznym trapam na
verhnyuyu palubu, zalituyu vodoj, uhodyashchuyu iz-pod nog. Delat' mne
tut bylo nechego, i ya podnyalsya na mostik.
   Kapitan, kak vsegda, vstretil menya ochen' lyubezno, no poser'ez-
nel, kogda ya rasskazal emu pro baranov. Potom on ulybnulsya i
skazal:
   - YA znayu, chto oni v nadezhnyh rukah, mister Herriot. Ne uny-
vajte, ya uveren, vy ih vylechite.
   Razdelit' ego optimizma ya ne mog, da k tomu zhe ne somneval-
sya, chto on prosto hochet menya obodrit'.
   CHtoby otvlech' menya ot mrachnyh myslej, kapitan snova poka-
zal mne nashe polozhenie na karte i zagovoril na morskie temy.
   - My idem v storone ot obychnyh putej, ob座asnil on i
obvel rukoj pustynnyj gorizont. - Nigde ne vidno ni edinogo
sudna i vryad li do vechera nam vstretitsya hot' odno.
   Razgovarivaya, my smotreli skvoz' stekla rubki, kak nos "Iris
Klousen" skol'zit v ocherednuyu lozhbinu mezhdu valami, a zatem
vzbiraetsya na novuyu sero-zelenuyu goru. Imenno s mostika
mozhno po-nastoyashchemu ocenit' gromadnost' takih voln, i podso-
znatel'no ya ne perestaval divit'sya, kak nasha skorlupka umudrya-
etsya vnov' i vnov' preodolevat' ih.
   Kapitan umolk i neskol'ko minut s nepronicaemym licom
smotrel na beskrajnij morenoj prostor za steklami rubki.
   - YA vam uzhe govoril, mister Herriot, - prodolzhil on, -
chto my idem po vetru, i esli do nashego vozvrashcheniya ne proizojdet
nikakoj peremeny, nam budet tugo. - On vzglyanul na menya s ulyb-
koj. - Vidite li, my opyat' vyjdem v more, edva konchim razgruz-
ku. Ot torchaniya v portu nikakoj pol'zy net.
   Vse eto vremya ya otchayanno ceplyalsya za kakoj-to poruchen' i
vdrug s boyazlivym voshishcheniem uvidel, chto na mostik nebrezhnoj
pohodkoj, zasunuv ruki v karmany i pokurivaya trubku, vyshel po-
moshchnik kapitana. Dvizheniya ego byli uverennymi i bezzabotny-
mi, hotya poroj ego tulovishche naklonyalos' pod uglom 45' - vo vsya-
kom sluchae, tak kazalos' mne. Vprochem, kak ya ubedilsya, chleny ko-
mandy niskol'ko ne ustupali emu v etom iskusstve, no, na moj
vzglyad, rashazhivaya tak bez vsyakoj opory, oni strashno riskovali.
   CHerez dva chasa ya ustupil noyushchej trevoge: konechno, uluchsheniya
proizojti eshche ne moglo, no ya hogya by udostoveryus', chto moim podo-
pechnym ne stalo huzhe.
   Perestavlyaya nogi s velichajshej ostorozhnost'yu, ya napravilsya
k sebe v kayutu vzyat' vse neobhodimoe. Put' moj lezhal mimo kam-
buza. Pol kamorki usypala kuhonnaya utvar', a Nil'sen, kok,
vytiral polotencem stenu, zalituyu supom. Ne preryvaya svoego
zanyatiya, on veselo mne kivnul. Sudya po ego bezmyatezhnosti, vse
eto bylo dlya nego privychnym delom.
   I opyat' zheleznye stupen'ki trapov skol'zkie, plyashushchie.
YA kinulsya k zagonu s pervym baranom, kotorogo osmatri-
val, no, vidimo oshibsya: nad peregorodkoj mirno pokachivalas'
bol'shaya kudlataya golova, glaza smotreli na menya s tihim lyubo-
pytstvom, izo rta svisal klok sena. Vprochem, chelyusti tut zhe
blagodushno zadvigalis' i klok ischez.
   YA oshelomlenno ustavilsya na barana, no tut s tolstoj solo-
mennoj podstilki podnyalas' moguchaya figura Rauna - slovno zo-
lotovolosyj dzhinn vyrvalsya iz butylki. Moj pomoshchnik otchayan-
no zamahal rukami.
   - Glyadite, doktor, glyadite! On tykal pal'cem v barana, v
ostal'nyh nashih pacientov, i ego lico s rasplyushchennym bokser-
skim nosom igralo kazhdoj chertochkoj.
   YA perehodil iz zagona v zagon slovno vo sne: vse ovcy vyglya-
deli normal'no. Rech' shla ne ob uluchshenii, oni prosto stali
takimi zhe, kakimi byli nakanune, - i za dva chasa!
   Na protyazhenii moej professional'noj zhizni mne dovodilos'
probovat' novye sposoby lecheniya v samoj neobychnoj obstanovke,
i s kortizonom ya poznakomilsya po-nastoyashchemu v nedrah skotovoza
po puti v Rossiyu. I kak eto bylo prekrasno! A dejstvie, kotoroe
eto malen'koe chudo proizvelo na Rauna, delalo pobedu eshche sla-
shche. On pereprygival cherez peregorodki, obnimal kazhduyu ovcu,
slovno lyubimuyu sobaku, i bezuderzhno smeyalsya.
   - |to kak v skazke, doktor, kak v skazke. Bystro-bystro. Oni
sovsem umirali, a teper' zhivye i zdorovye. Bystro-bystro. Kak
eto vy sdelali? I on poglyadel na menya s neskryvaemym voshi-
shcheniem.
   I menya vdrug ohvatila zavist' k datskim veterinaram. Vypa-
dali i u menya chernye minuty, no inogda udavalis' i stol' zhe ef-
fektnye isceleniya, a vot podobnogo vpechatleniya oni na jork-
shircev ne proizvodili. Vprochem, byt' mozhet, i datskie fermery
ne imeyut obyknoveniya prygat' ot vostorga. V konce-to koncov,
Raun byl moryakom.
   Kak by to ni bylo, menya perepolnyalo likovanie, znakomoe
vsyakomu veterinaru, kogda vdrug iz otchayannogo polozheniya naho-
ditsya vyhod. Predobedennyj stakan piva v obshchestve kapitana
kazalsya nektarom, a sam obed a raskachivayushchemsya salone ober-
nulsya prazdnichnym pirshestvom.
   Volshebnik-kok kakim-to obrazom sotvoril velikolepnejshij
ovoshchnoj sup, v kotorom plavali lomtiki kolbasy i klecki. Zatem
my vkusili bozhestvennogo vkusa "fregadilly", prigotovlennye,
kak mne ob座asnili, iz svinogo i telyach'ego farsha so speciyami,
skreplennogo v shariki pri pomoshchi yaic.
   Vnosya zapisi v dnevnik, ya vse bol'she opasalsya, kak by on ne
stal svoego roda "Povarennoj knigoj skotovozov", no menya pora-
zhalo, kakim obrazom Nil'sen umudryalsya gotovit' podobnye blyu-
da v tesnoj kamorke, da eshche v shtormovuyu pogodu, i ya ne mog uder-
zhat'sya, chtoby ne vozdat' dan' voshishcheniya ego povarskomu iskus-
stvu.
   U nego byla manera vsovyvat' golovu v dver' salona, poka my
eli. Glyadel on tol'ko na menya, cheloveka, raspoznavshego v nem ku-
linarnogo geniya, i, kogda ya prizhimal pal'cy k gubam, ublagotvo-
renno zhmuryas', ego potnoe lico rasplyvalos' v ulybke. V ego gla-
zah ya byl sovershenstvom.
   Ot kambuza do moej kayuty bylo rukoj podat', i v promezhutkah
mezhdu trapezami Nil'sen ispol'zoval menya kak podopytnogo kro-
lika, probuya na mne vsyakie svoi novinki. Priznat'sya, ya ohotno
shel emu navstrechu.
   SHtorm busheval ves' den'. Kak i predskazyval kapitan, nam
ne vstretilos' ni edinogo sudna. A ya vnimatel'no sledil za
ovcami i, edva zamechal pervye priznaki stressa, tut zhe brosalsya
k nim s predzolanom, chtoby ne dopuskat' dal'nejshego ego raz-
vitiya.
   Posle uzhina my ostalis' posidet' v salone; etot vecher
korotat' bylo osobenno priyatno. Moi sobesedniki byli na red-
kost' simpatichnymi lyud'mi. Oni pokazyvali mne semejnye snim-
ki, fotografii interesnyh mest, gde im dovelos' pobyvat',
i razgovor ne smolkal ni na minutu. V zaklyuchenie kapitan podnyal
palec i poglyadel na menya s ulybkoj
   - Ne hotite li pozvonit' svoej zhene?
   YA zasmeyalsya.
   - Vy shutite?
   - Vovse net. |to ochen' prosto.
   On povel menya v rubku, i cherez neskol'ko minut posredi
morya, okutannogo nepronicaemoj t'moj, ya uzhe razgovarival s
Helen i moej dochurkoj Rozi. Oni podelilis' so mnoj domashnimi
novostyami, rasskazali pro uspehi Dzhimmi v universitete, soob-
shchili rezul'taty poslednih futbol'nyh matchej, a ya slushal ih
golosa i staralsya ubedit' sebya, chto etot razgovor mne ne grezitsya.
CHudesnoe zavershenie dnya, bogatogo raznymi sobytiyami.
   Prezhde chem otpravit'sya spat', ya eshche raz spustilsya k ovcam.
Zavtra my pridem v Klajpedu i ya peredam ih novym vladel'cam.
Vyglyadeli oni otlichno. Nikakih simptomov stressa, hromavshaya
ovca i ovca s vospalennymi glazami tozhe vpolne opravilis'.
Vot tol'ko eto pokashlivanie u linkol'nov! Kak k nemu otnesutsya
russkie? YA-to tverdo znal, chto eto legkij parazitarnyj bronhit,
kotoryj uzhe prohodit i skoro projdet sovsem. No sumeyu li ya
ubedit' russkih veterinarov, chto povoda bespokoit'sya net nika-
kogo? Nu chto zhe, skoro ya poluchu otvet na svoj vopros.






   Rabotnik proshel mezhdu korovami i uhvatil moyu pacientku za
hvost, a ya poglyadel na nego i srazu ponyal, chto Dzhosh Anderson
ne upustil vcherashnego vechera. Vse shodilos' - ved' nynche bylo
voskresnoe utro. Sobstvenno govorya, i sprashivat' bylo nezachem.
   - A vy, glyazhu, byli vchera v "Zajce i fazane"? - vse-taki
nebrezhno osvedomilsya ya, stavya termometr.
   On skorbno provel rukoj po volosam.
   - Byl, volk ego zadavi! A chto, srazu vidat'? Hozyajka mne
uzhe vsyu plesh' proela.
   - Dzhosh nemnozhko lishnego prinyal, a?
   - To-to i ono. I chego mne vtemyashilos' v subbotnij-to vecher!
Nu, da sam vinovat.
   Dzhosh Anderson byl mestnyj parikmaher. Svoe remeslo on
ochen' lyubil, a krome togo, lyubil pivo. I do takoj stepeni, chto,
otpravlyayas' vecherom v traktir, obyazatel'no zahvatyval s soboj
nozhnicy i mashinku. Za pintu piva on bystren'ko podstrigal vseh
zhelayushchih v muzhskoj ubornoj.
   Zavsegdatai "Zajca i fazana" nichut' ne udivlyalis', kogda,
vojdya tuda, natalkivalis' na Dzhosha, kotoryj shchelkal nozhni-
cami vokrug golovy klienta, nevozmutimo vossedayushchego na uni-
taze. Pinta piva stoila shest' pensov, i takaya strizhka byla
vygodnoj, hotya i sopryazhennoj s opredelennym riskom, kak horosho
znali vse, kto pol'zovalsya uslugami Dzhosha. Esli on uspeval
vypit' ne bol'she dvuh kruzhek, klienty vyhodili iz ego ruk bolee
ili menee celymi i nevredimymi, uchityvaya, chto osobogo uvleche-
niya modnoj strizhkoj v Darroubi i ego okrestnostyah ne nablyuda-
los'. No kogda on perestupal nekuyu chertu, sledovalo zhdat'
vsyakih uzhasov.
   Pravda, uha Dzhosh vrode by pokuda eshche nikomu ne otstrig, no,
progulivayas' po ulicam v voskresen'e i ponedel'nik, mozhno bylo
uvidet' ochen' i ochen' original'nye kuafyury.
   YA eshche raz oglyadel golovu rabotnika. Moj opyt podskazyval,
chto podobnoe, bessporno, vyshlo iz-pod nozhnic Dzhosha gde-to
okolo desyatoj pinty. Pravyj visochek byl tshchatel'no podravnen
primerno na urovne glaza, a levogo ne sushchestvovalo vovse. Volosy
nad lbom i na makushke podstrigalis' yavno na avos' - tut sohra-
nilsya dlinnyj vihor, tam ziyala propleshinka. Zatylka mne vid-
no ne bylo, no ya ne somnevalsya, chto i na nem nashlos' by chem polyu-
bovat'sya. Mozhet byt', tam pryatalas' dlinnaya kosica, a mozhet
byt', i chto-nibud' eshche.
   Da, vynes ya okonchatel'nyj prigovor, strizhka desyatipintovaya.
Posle dvenadcatoj - chetyrnadcatoj pinty Dzhosh s velikolep-
noj derzost'yu prosto obgryzal nozhnicami vsyu shevelyuru kli-
enta, ostavlyaya puchok volos nad lbom. Klassicheskaya strizhka
katorzhnikov, vynuzhdavshaya postradavshego lyubitelya ekonomii
dovol'no dolgo hodit' v kepke, plotno nadvinutoj na lob i ushi.
   YA predpochital ne riskovat' i strigsya u Dzhosha tol'ko v
masterskoj, kogda on byl trezv kak steklyshko.
   Tam-to ya i sidel neskol'ko dnej spustya, dozhidayas' svoej
ocheredi. Sem, moj pes, ustroilsya u menya pod stulom, a ya sledil za
rabotoj parikmahera, i divnaya tajna chelovecheskoj natury pred-
stavala predo mnoj vo vsej krase. Kreslo zanimal dyuzhij muzh-
china. Kazhdye neskol'ko sekund ego otrazhennaya v zerkale krasnaya
fizionomiya nad beloj prostynej iskazhalas' spazmoj boli, chto
bylo vpolne estestvenno, tak kak Dzhosh ne srezal volosy, a
vydiral ih s kornem.
   Konechno, ego drevnie instrumenty davno sledovalo by nato-
chit', no glavnaya prichina zaklyuchalas' v shchegol'skom povorote ki-
sti, pri kotorom mashinka obyazatel'no vyshchipyvala desyatok-
drugoj voloskov. Priobresti elektricheskuyu mashinku on ne udo-
suzhilsya, no, polagayu, ona by nichego ne izmenila. Priem
est' priem.
   Kak bylo ne podivit'sya tomu, chto lyudi vse-taki hodili
strich'sya k Dzhoshu, hotya v gorodke imelsya eshche odin parikmaher.
Navernoe, reshil ya, ochen' uzh on simpatichen.
   YA perevel vzglyad na Dzhosha. Nizen'kij, shchuplen'kij, k pyati-
desyati godam obzavedshijsya pobeditel'noj lysinoj vopreki vsya-
cheskim "vosstanovitelyam dlya volos" v izyashchnyh flakonah, ukra-
shavshih polki vokrug. Na ego gubah igrala krotkaya ulybka, slovno
nikogda ne ischezavshaya s nih. |toj ulybke, a takzhe bol'shim
udivlenno-naivnym glazam on i byl obyazan svoej strannoj pri-
vlekatel'nost'yu.
   Nu i konechno - neosporimaya lyubov' k blizhnim. Kogda krasno-
licyj klient s yavnym oblegcheniem pokinul pytochnoe kreslo,
Dzhosh zaporhal vokrug, oruduya shchetkoj, pohlopyvaya ego po spine i
veselo shchebecha. Srazu stalo yasno, chto on ne prosto podstrigal vo-
losy etogo cheloveka, no i naslazhdalsya ego obshchestvom.
   Ryadom s dyuzhim fermerom Dzhosh vyglyadel sovsem uzh fityul'-
koj i ya v kotoryj raz zadalsya voprosom, kak on umudryaetsya
vmeshchat' eti gallony piva?
   Vprochem, inostrancy izdavna porazhalis' sposobnosti angli-
chan pogloshchat' el' v neveroyatnyh kolichestvah. Dazhe teper', pro-
zhiv v Jorkshire sorok let, ya ne mogu s nimi sostyazat'sya. Vozmozh-
no vinoj yunost', provedennaya v Glazgo, no posle dvuh-treh pint
mne stanovitsya skverno. I sovsem uzh zamechatel'no to, chto za vse
eti gody mne kak budto ne dovelos' uvidet' ni edinogo jorkshirca
p'yanym po-nastoyashchemu. Po mere togo kak v ih glotki nizverga-
yutsya vse novye i novye pivnye kaskady, oni utrachivayut prirod-
nuyu zamknutost', stanovyatsya blagodushno-veselymi, no krajne
redko nachinayut govorit' ili delat' gluposti.
   Tot zhe Dzhosh. Kazhdyj budnij vecher on vypival primerno po
vosem' pint, a v subbotu tak ot desyati do chetyrnadcati,
odnako po ego vneshnemu vidu vy ob etom ni za chto ne dogadalis'
by. Da, professional'nuyu snorovku on neskol'ko utrachival -
no i tol'ko.
   On povernulsya ko mne.
   - Rad vas videt', mister Herriot, - skazal on i podvel menya
k kreslu, sogrevaya ulybkoj i laskovym vzglyadom tainstvenno-
glubokih glaz. - Kak vy pozhivaete? Nadeyus', horosho?
   - Ne zhaluyus', mister Anderson, blagodaryu vas. A vy kak
pozhivaete?
   - Otlichno, ser, otlichno. - On prinyalsya ukutyvat' menya pro-
stynej i veselo zasmeyalsya, kogda moj bigl' delovito nyrnul pod
ee skladki.
   - A-a! Sem! Kak vsegda na postu, a? - Dzhosh nagnulsya i
pogladil shelkovistye ushi. - CHert poberi, mister Herriot, vot
uzh vernyj drug, tak vernyj drug. Glaz s vas ne spuskaet
   - Ne sporyu, - otvetil ya. Da i mne nravitsya brat' ego s
soboj vsyudu, kuda mozhno. - YA izvernulsya v kresle. Da, kstati,
vrode by ya na dnyah videl vas s sobakoj?
   Dzhosh opustil podnyatye bylo nozhnicy.
   - Videli, a kak zhe! Bezdomnaya sobachenciya ya ee v Jorke
podobral, v "Priyute dlya koshek i sobak". Teper', kogda vse nashi
deti operilis' i povyletali iz gnezda, nam s hozyajkoj zahotelos'
obzavestis' sobachkoj, i ochen' ona nam prishlas'. Takih poiskat',
uzh pover'te mne.
   - A kakoj ona porody?
   - Bog ee znaet. Dvornyazhka, ne inache. Rodoslovnoj k nej ne
prilozheno, tol'ko ya ee ni za kakie den'gi ne prodam.
   Prezhde chem ya uspel otvetit', Dzhosh podnyal ladon' i skazal.
   - Pogodite minutku, ya ee vam pokazhu.
   Kvartira ego pomeshchalas' nad masterskoj. Po lestnice vverh
vniz protopali shagi i Dzhosh poyavilsya snova s nebol'shoj
sobakoj na rukah.
   - Nu, kak ona vam, mister Herriot? CHto vy o nej skazhete?
   I on opustil sobaku na pol, chtoby ya mog ee rassmotret' po-
luchshe.
   YA poglyadel na sobachku. Svetlo-seraya, sherst' ochen' dlinnaya,
kurchavaya. S pervogo vzglyada ee mozhno bylo prinyat' za minia-
tyurnuyu ovcu uenslidejlskoj porody. Rodoslovnaya ee yavno soder-
zhala nemalo temnyh tajn, no ulybayushchayasya past' i kolyshushchijsya
hvost svidetel'stvovali o solnechnom haraktere.
   - Milyaga, - skazal ya. - Po-moemu, vy sdelali otlichnyj
vybor.
   - Vot i nam tak kazhetsya.
   Dzhosh nagnulsya i pogladil sobachku. YA zametil, chto on zazhi-
maet dlinnye volosy mezhdu bol'shim i ukazatel'nym pal'cami
i myagko potiraet ih. Stranno! No tut zhe ya soobrazil, chto tochno
tak zhe on postupaet s volosami svoih dvunogih klientov.
   - A nazvali my ee Veneroj, - dobavil on.
   - Veneroj?
   - Nu, da. Ona zhe takaya krasivaya! - ob座asnil on s polnoj
ser'eznost'yu.
   - A-a! - skazal ya. - Ponimayu, ponimayu.
   Dzhosh vymyl ruki, vzyal nozhnicy, zazhal v pal'cah pryad' moih
volos i myagko poter ih.
   YA ne ponyal, zachem on eto delaet, no mne bylo ne do razmysh-
lenij. YA ves' podobralsya. Vprochem, nozhnicy osobyh muk ne pri-
chinyali - nichego, krome nepriyatnogo podergivaniya, kogda tupye
lezviya shodilis'. No kogda Dzhosh vzyal mashinku, ya vcepilsya v
ruchki kresla, slovno ono bylo zubovrachebnym. Poka on erzal eyu
u menya po shee, terpet' eshche mozhno bylo - do zaklyuchitel'nogo
dvizheniya kist'yu, vydiravshego poslednij klok. V zerkale ya videl
svoe otchayanno grimasnichayushchee lico, a raza dva u menya vy-
ryvalis' neproizvol'nye stony, no Dzhosh slovno nichego ne zame-
chal.
   Vprochem, skol'ko raz v techenie stol'kih let sidel ya tut, ozhi-
daya svoej ocheredi, i slushal ohan'e stradal'ca v kresle, i ne bylo
sluchaya, chtoby Dzhosh hotya by brov'yu povel!
   Delo v tom, chto pri vsej skromnosti i krotosti svoej natury
on schital sebya talantlivym parikmaherom. Vot i teper', kogda on
v zaklyuchenie prinyalsya raschesyvat' moi volosy, v glazah ego
svetilas' vysokaya gordost'. Nakloniv golovu nabok, on provodil
grebenkoj to tut, to tam, medlenno obhodil kreslo, oglyadyval
menya so vseh storon i shchelkal nozhnicami, chtoby dobit'sya
okonchatel'noj simmetrii. No vot on podnyal ruchnoe zerkal'ce,
pozvolyaya mne polyubovat'sya soboj kak sleduet.
   - Vse v poryadke, mister Herriot? - osvedomilsya on s tem
tihim udovletvoreniem, kotoroe darit otlichno vypolnennaya ra-
bota.
   - CHudesno, mister Anderson, to, chto trebovalos'! - Mysl',
chto vse uzhe pozadi, pridala moemu golosu glubokuyu iskrennost'.
   On chut'-chut' poklonilsya, ochen' dovol'nyj.
   - Volosy-to strich' legko, sami ponimaete. Sekret v tom, chto-
by vovremya ostanovit'sya!
   Slyshal ya etu shutochku ne menee sta raz, no pokorno zasmeyalsya,
a Dzhosh zaporhal shchetkoj po moej spine.
   V te dni volosy u menya otrastali bystro, no Dzhosha ya uvidel
eshche do togo, kak mne ponadobilis' ego professional'nye uslugi.
YA sidel, popivaya chaj, kogda nastojchivyj zvonok zastavil menya
zarysit' k vhodnoj dveri.
   Na kryl'ce stoyal Dzhosh s Veneroj na rukah, no kak byla ona ne
pohozha na veseloe sozdanie, kotoroe ya videl v proshlyj raz! Na ee
gubah puzyrilas' slyuna, i ona otchayanno terla mordu lapami.
   Dzhosh poglyadel na menya s otchayaniem.
   - Ona podavilas', mister Herriot! Vy tol'ko na nee poglyadi-
te! Da sdelajte zhe chto-nibud', ne to ej konec!
   - Pogodite, mister Anderson. Skazhite mne prezhde, chto pro-
izoshlo? Ona chto-nibud' proglotila?
   - Nu, da. Kurinuyu kost'.
   - Kurinuyu kost'! Razve vy ne znali, chto sobakam ni v koem
sluchae nel'zya davat' kurinye kosti?
   - Da znayu ya. Kto zh etogo ne znaet? Tol'ko nynche na obed u
nas byla kurica, tak ona, huliganka, vytashchila kosti iz musornogo
vedra i davaj gryzt', prezhde chem ya eto zametil. A teper' vot
togo i glyadi zadohnetsya! - Guby u nego drozhali, kazalos', on
vot-vot rasplachetsya.
   - Uspokojtes', - skazal ya. - Venera, po-moemu, dyshit nor-
mal'no. Poglyadite, kak ona lapami skrebet. Prosto, u nee chto-to
zastryalo v pasti.
   Bol'shim i ukazatel'nym pal'cem ya razvel chelyusti sobachki i
s oblegcheniem uvidel kartinu, znakomuyu lyubomu veterinaru, -
dlinnaya kostochka plotno zasela mezhdu zadnimi zubami i perego-
razhivala glotku.
   Nu chto zhe, moglo byt' huzhe, a tut dostatochno nalozhit'
shchipcy i dernut'. ZHivotnoe iscelyaetsya v mgnovenie oka - iskus-
stva trebuetsya chut', a rezul'taty samye priyatnye. Kak raz v moem
vkuse.
   YA pogladil parikmahera po plechu.
   - Da uspokojtes' zhe, mister Anderson. Kost' zastryala u nee
v zubah, tol'ko i vsego. Idemte v operacionnuyu, i ya ee udalyu
v odnu sekundu.
   Poka my shli po koridoru v glubinu doma, Dzhosh prihodil v
sebya pryamo na glazah.
   - Nu, slava bogu, mister Herriot! A ya ved' dumal, ej konec,
chestnoe slovo. Uzh ochen' my k nej privyazalis'. Dazhe podumat'
strashno, vdrug by my ee poteryali!
   YA zasmeyalsya, postavil sobachku na stol i vzyal shchipcy.
   - Ob etom, uveryayu vas, I rechi byt' ne mozhet. Minuta -
i vse budet v polnom poryadke.
   Dzhimmi, kotoromu bylo pyat' let, ostavil svoj chaj nedopitym
i yavilsya v operacionnuyu. SHipcy v moih rukah vyzvali u nego ve-
s'ma umerennoe lyubopytstvo. Nesmotrya na svoj nezhnyj vozrast,
moj syn uzhe uspel dosyta nasmotret'sya takih procedur. Odnako
v nashem dele nikogda tochno nichego predskazat' nel'zya i imelo
smysl podozhdat' - vdrug da sluchitsya chto-nibud' smeshnoe. Sunuv
ruki v karmany, pokachivayas' na kablukah i tihon'ko nasvistyvaya,
on nablyudal za mnoj.
   Obychno otkryt' sobake past', nalozhit' shchipcy i izvlech' kost'
mozhno bukval'no za neskol'ko sekund. No Venera otpryanula ot
sverkayushchih shchipcov. Kak i ee vladelec. Uzhas v sobach'ih glazah
otrazilsya v glazah Dzhosha uchetverennym.
   - |to pustyak, mister Anderson, - provorkoval ya. - Ej nichut'
ie budet bol'no. No, pozhalujsta, poderzhite ej golovu. Tol'ko po-
krepche.
   Malen'kij parikmaher sdelal glubokij vdoh, uhvatil sobach-
ku za sheyu, plotno zazhmurilsya i otvernul lico, naskol'ko
bylo vozmozhno.
   - Nu, nu, Venerochka, - prodolzhal vorkovat' ya. - Sejchas ya
tebe pomogu.
   No Venera mne yavno ne poverila. Ona yarostno vyryvalas' i
carapala noyu ruku perednimi lapami pod akkompanement zamo-
gil'nyh stonov, kotorye ispuskal Dzhosh. Mne vse-taki udalos'
zasunut' shchipcy ej v rot, no ona plotno somknula zuby i ne otpu-
skala. YA primenil silu, no etogo mister Anderson vynesti ne mog i
razzhal ruki. Sobachka sprygnula na pol i snova prinyalas' vyhar-
kivat' kostochku pod odobritel'nym vzglyadom Dzhimmi.
   YA posmotrel na Dzhosha bol'she s grust'yu, chem s dosadoj.
CHto podelat', esli chelovek chego-to ne mozhet. Ruki voobshche ne
slishkom emu podchinyalis', dokazatel'stvom chemu sluzhila ego ma-
nera strich', i uderzhat' vyryvayushchuyusya Veneru emu bylo nevmoch'.
   - Nu-s, poprobuem eshche raz! - proiznes ya bodro. Pryamo
na polu. Ne isklyucheno, chto ona boitsya stola. |to zhe sushchij pu-
styak.
   Malen'kij parikmaher plotno szhal guby, suzil glaza v shcheloch-
ki, nagnulsya i protyanul drozhashchie ruki k svoej sobachke, no
ona uvernulas'. On prodolzhal protyagivat' ruki vse dal'she, ona
prodolzhala uvertyvat'sya, i v konce koncov on rastyanulsya nichkom
na kafel'nom polu. Dzhimmi hihiknul - sobytiya nachinali obre-
tat' ostrotu.
   YA pomog Dzhoshu vstat'.
   - Vot chto, mister Anderson, ya sdelayu ej anesteziyu. Na
samyj kratkij srok, no ona perestanet vyryvat'sya i ubegat'.
   - Anesteziyu? Vy chto - usypite ee? - On ispuganno vzglya-
nul na menya. - A ej eto ne povredit?
   - Nu, chto vy! Ni v koem sluchae. Ostav'te ee tut i vozvra-
shchajtes' cherez polchasa. Ona uzhe budet vas zhdat' zdorovaya i ve-
selaya.
   YA vyprovodil ego v koridor.
   - A vy uvereny? - On zhalobno oglyanulsya v dveryah na svoyu
lyubimicu. - Po-drugomu nikak nel'zya?
   - Ne somnevajtes'. Esli my budem prodolzhat', kak nachali,
to sovsem ee perepugaem.
   - Nu, horosho. YA na polchasika zabegu k bratu.
   - Vot i chudesno!
   YA podozhdal, poka ne uslyshal stuk zahlopnuvshejsya vhodnoj
dveri, bystro vernulsya v operacionnuyu i nabral v shpric pento-
tala.
   Sobaki, ne vidya ryadom hozyaina, srazu stanovyatsya ustupchivee,
i ya bez malejshego truda vodvoril Veneru na stol. No ona vse tak
zhe upryamo szhimala chelyusti i derzhala perednie lapy v
boevoj gotovnosti. Pust' nikto i ne mechtaet zabrat'sya ej v rot!
   - Nu, horosho, starushka, bud' po-tvoemu, - skazal ya, szhal ej
nogu u sustava i vystrig uchastochek nad vzduvshejsya luchevoj venoj.
V te dni nam s Zigfridom chasto prihodilos' anestezirovat' so-
bak bez postoronnej pomoshchi. CHego tol'ko ni umudryaetsya sdelat'
chelovek, kogda sdelat' eto neobhodimo!
   Venera, kazalos', gotova byla predostaviv mne polnuyu svo-
bodu dejstvij, lish' by ya ne pokushalsya na ee mordochku.
YA vvel iglu, nazhal na plunzher i cherez neskol'ko sekund ee telo
rasslabilos', golova ponikla, i ona vytyanulas' na stole. YA pere-
vernul ee - ona uzhe krepko spala.
   - Nu, Dzhimmi, starina, teper' vse v polnom poryadke, - ob-
yavil ya, bez malejshego usiliya razzhal pal'cami zuby, zahvatil
kost' shchipcami i vytashchil ee naruzhu. Tam vse chisto, prosto
prelest'. Vot tak.
   YA vybrosil kurinuyu kostochku v korzinku.
   - Da, malysh, vidish', kak nado delat'? Nikakoj vozni,
bystro, po-professional'nomu.
   Moj syn unylo kivnul. A on-to nadeyalsya! Kogda mister Ander-
son rastyanulsya na polu, eto bylo tak smeshno, i vdrug nikakogo
prodolzheniya. Odna skukota. Ulybka spolzla s ego lica.
   A moya udovletvorennaya ulybka prevratilas' v zastyvshuyu gri-
masu: ya ne spuskal glaz s Venery, i mne kazalos', chto ona ne dy-
shit. Serdce u menya eknulo, no ya postaralsya vzyat' sebya v ruki, ya
ochen' nervnyj anesteziolog, chem otnyud' ne gorzhus'. Dazhe teper',
kogda mne dovoditsya prisutstvovat' pri operacii, kotoruyu delaet
kakoj-nibud' moj molodoj kollega, ya poddayus' durnoj privychke,
kladu ladon' na grudnuyu kletku pacienta nad serdcem i na ne-
skol'ko sekund ispuganno kameneyu. YA ponimayu, kak razdrazhaet
molodyh veterinarov moya zarazitel'naya trevoga, i vpolne gotov k
tomu, chto v odin prekrasnyj den' menya poprosyat vyjti von, no ni-
chego s soboj podelat' ne mogu.
   Glyadya na Veneru, ya po obyknoveniyu tverdil sebe, chto opasno-
sti nikakoj byt' ne mozhet. Dozu ona poluchila pravil'nuyu, a
pentotal chasto daet takoj effekt. Vse idet normal'no. No,
chert poderi, skoree by ona zadyshala po-nastoyashchemu!
   Serdce, vo vsyakom sluchae, eshche bilos'. YA neskol'ko raz nazhal
na rebra - nikakogo rezul'tata. Prikosnulsya k nevidyashchemu
glazu - refleksa net. Moi pal'cy nervno zabarabanili po stolu,
ya nagnulsya nad sobachkoj, soznavaya, chto Dzhimmi sledit za mnoj
stol' zhe pristal'no. Ego glubokij interes k veterinarii voznik
iz lyubvi k zhivotnym, fermeram i zagorodnym progulkam, odnako
ne poslednyuyu rol' igral i eshche odin element: to ego otec vel sebya
ochen' smeshno, to s ego otcom priklyuchalos' chto-nibud' ochen'
smeshnoe.
   Kazhdyj den' sulil veselye syurprizy, i bezoshibochnyj in-
stinkt podskazyval moemu synu, chto vot-vot samye smelye ego
ozhidaniya opravdayutsya.
   I on ne oshibsya: vnezapno ya sdernul Veneru so stola, ne-
skol'ko raz bezrezul'tatno potryas ee u sebya nad golovoj, a zatem
ponessya s nej po koridoru. Szadi donosilsya drobnyj topotok
malen'kih nog.
   Raspahnuv bokovuyu dver', ya vyletel v sad, ostanovilsya by-
lo na dorozhke... - net, mesta tut ne hvatit... - i, pribaviv
rysi, vyskochil na luzhajku.
   Sobachku ya opustil na travu i zastyl ryadom na kolenyah v molit-
vennoj poze. YA vglyadyvalsya, vglyadyvalsya, slysha, kak gremit moe
serdce, no grudnaya kletka ni razu ne drognula, a glaza osteklene-
lo smotreli v nikuda.
   Net, ne mozhet etogo byt'! YA shvatil zadnie lapy Venery obe-
imi rukami i nachal vertet' ee nad golovoj. To vyshe, to nizhe,
no s neveroyatnoj bystrotoj, vkladyvaya v eto dvizhenie vse moi
sily. Teper' takoj sposob reanimacii, kazhetsya, vyshel iz mody,
no togda on ves'ma uvazhalsya. I vo vsyakom sluchae sniskal pol-
noe odobrenie moego syna, kotoryj ot hohota povalilsya na zemlyu.
   Kogda ya prerval svoe zanyatie i ustavilsya na po-prezhnemu
nepodvizhnye rebra, Dzhimmi kriknul:
   - Papa, eshche! Nu, papa!
   I pochti totchas Venera vnov' vzmyla v vozduh, kak ptica, i za-
kruzhilas' nad golovoj ego otca.
   |to prevoshodilo vse samye smelye nadezhdy! Vozmozhno,
Dzhimmi ne srazu reshilsya prenebrech' lishnim kuskom hleba s
dzhemom radi togo, chtoby ponablyudat', kak ego otec budet lechit'
ocherednuyu sobachku, no teper' ego samootverzhennost' byla vozna-
grazhdena. I kak!
   YA i sejchas vnov' perezhivayu eti minuty - napryazhenie vseh
sil i uzhas pri mysli, chto moya pacientka pogibnet po samoj nele-
poj prichine, i v ushah u menya - zalivistyj smeh Dzhimmi.
   Uzh ne znayu, skol'ko raz ya ostanavlivalsya i opuskal nepodvizh-
noe tel'ce na travu i tut zhe vnov' nachinal vertet'sya s nim, no
nakonec v odnu iz pauz grudnaya kletka sudorozhno pripodnyalas', a
glaza zamorgali.
   So stonom oblegcheniya ya upal nichkom na prohladnyj dern i
smotrel, smotrel skvoz' zelenye travinki, kak dyhanie stanovi-
los' normal'nym, kak Venera nachala ozirat'sya i oblizyvat'
guby.
   Vstat' na nogi ya ne reshalsya - staraya sadovaya ograda vse
eshche kruzhilas' v val'se i vryad li mne udalos' by sohranit' rav-
novesie.
   - Papa, ty bol'she vertet'sya ne budesh'? - razocharovanno
sprosil Dzhimmi.
   - Net, synok, ne budu! - YA sel i prityanul Veneru k sebe na
koleni. Bol'she ne nado.
   - Vot smehotura! A zachem ty vertelsya!
   - CHtoby sobaka snova zadyshala.
   - I ty vsegda tak delaesh', chtoby oni dyshali?
   - Slava bogu, net! Ochen' redko. - YA medlenno podnyalsya s tra-
vy i otnes Veneru v operacionnuyu.
   Kogda tuda voshel Dzhosh Anderson, Venera uzhe pochti sovsem
opravilas'.
   - Ona eshche chut'-chut' poshatyvaetsya posle anestezii, - skazal
ya. - No eto skoro projdet.
   - Vot i horosho. A eta proklyataya kostochka, vy ee...
   - Vse v polnom poryadke, mister Anderson.
   YA razdvinul chelyusti Venery, i malen'kij parikmaher po-
pyatilsya.
   - Vidite? - sprosil ya. - Vse chisto.
   On radostno ulybnulsya.
   - A hlopot vam s nej mnogo bylo?
   Roditeli vospityvali vo mne pravdivost' v ushcherb soobrazi-
tel'nosti, i ya chut' bylo ne vylozhil vse podrobnosti. No s kakoj
stati rasstraivat' stol' vpechatlitel'nuyu dushu? Esli Dzhosh
uznaet, chto ego sobachka dovol'no dolgo ostavalas' na samom poroge
smerti, eto ne dostavit emu nikakoj radosti i ne ukrepit ego
doverie ko mne. YA sglotnul.
   - Nu, chto vy, mister Anderson. Prostejshaya operaciya.
   Svyataya lozh'! No ya chut' eyu ne podavilsya, i ostavila ona
gor'kij privkus viny.
   - Zamechatel'no, nu, zamechatel'no! Spasibo, mister Herriot!
   On nagnulsya k sobake i pokatal pryadku shersti mezhdu pal'ca-
mi. I chto eto u nego za privychka?
   - Tak ty po vozduhu letala, Venerochka? - rasseyanno probor-
motal on.
   U menya po kozhe pobezhali murashki.
   - A kak... a pochemu vy tak podumali?
   On podnyal na menya glaza - bol'shie tainstvenno-glubokie
glaza.
   - Nu-u... Sdaetsya mne, budto ej kazhetsya, chto ona vo sne leta-
la. Takoe vot u menya oshchushchenie.
   Dopivat' chaj ya otpravilsya v nekotoroj zadumchivosti. Le-
tala... letala...
   Dve nedeli spustya ya vnov' uselsya v kreslo Dzhosha i stisnul
zuby v ozhidanii pytki. K moemu vyashchemu uzhasu on srazu vzyal bes-
poshchadnuyu mashinku, hotya obychno nachinal s nozhnic i postepenno
perehodil ot skvernogo k hudshemu. Na etot raz on pryamo vverg
menya v puchinu stradanij.
   Pytayas' zaglushit' bol', ya nachal razgovor v neskol'ko iste-
richeskom tone.
   - Kak... oj!.. pozhivaet Venera?
   - Otlichno, - Dzhosh nezhno ulybnulsya mne v zerkale. - Kakoj
byla do etogo sluchaya, takoj i ostalas'.
   - Nu... o-oh-a-a-a... ya nikakih oslozhnenij i ne ozhidal. Pu-
styak... a-o-a... ya zhe srazu skazal.
   Nepodrazhaemym dvizheniem kisti Dzhosh vydral eshche puchochek.
   - Samoe to glavnoe, mister Herriot, v tom, chtoby svoemu vete-
rinaru verit'. YA ved' znal, chto nasha sobachka v umelyh rukah.
   - |... blagodaryu vas, mister Anderson... aj-e-e... ochen' lest-
no eto slyshat'. - Mne dejstvitel'no bylo priyatno, odnako oshchu-
shchenie vinovatosti ne ischezalo.
   Veselo boltat', sozercaya v zerkale sobstvennye grimasy, ne
tak uzh legko, i ya poproboval sosredotochit'sya na chem-nibud'
eshche - priem, kotorym ya pol'zuyus' u zubnogo vracha, hotya i bez
osobogo uspeha. Tem ne menee, poka mashinka malen'kogo
parikmahera prodolzhala vydirat' klok za klokom, ya userdno
prikidyval, chem mne v pervuyu ochered' sledovalo by zanyat'sya v
sadu. Gazony davno neobhodimo podstrich', i nado vybrat' chasok
na propolku. YA uzhe vzveshival, ne pora li dat' podkormku pomi-
doram, kogda Dzhosh polozhil mashinku i vzyal nozhnicy.
   YA vzdohnul s oblegcheniem - samoe strashnoe minovalo, a k
tomu zhe, kto znaet, mozhet byt', na etot raz on natochil nozhnicy...
Moi mysli vnov' sosredotochilis' na uvlekatel'noj probleme
pomidorov, kak vdrug golos Dzhosha vernul menya k dejstvitel'-
nosti.
   - Mister Herriot... - On potiral pal'cami pryadku moih vo-
los. - YA vot tozhe lyublyu vozit'sya v sadu.
   YA chut' ne vyprygnul iz kresla.
   - Porazitel'no! YA kak raz dumal pro svoj sad.
   - Tak ya zhe znayu. - Ustremiv glaza v beskonechnost', on
prodolzhal terebit' zlopoluchnuyu pryadku. Oni cherez volosy
prohodyat.
   - A?
   - Nu, mysli vashi. Ko mne. CHerez vashi volosy.
   - CHto?!
   - Nu, da. Sami soobrazite: volosy-to kornyami vam v golovu
uhodyat, nu i vpityvayut chto-to iz mozga, da mne i peredayut.
   - Vy menya razygryvaete! - YA rashohotalsya, no kak-to ne-
uverenno.
   Dzhosh pomotal golovoj.
   - Ne razygryvayu, mister Herriot, i ne shuchu. YA etim remes-
lom bez malogo sorok let zanimayus', i schet takim sluchayam pote-
ryal. U vas glaza by na lob polezli, rasskazhi ya vam, kakie inoj
raz mysli lovyatsya. YAzyk ne povorachivaetsya povtorit', uzh po-
ver'te.
   YA po ushi ushel v prostynyu. CHepuha, absolyutnyj vzdor! Ot boli
nachinaesh' vsluh bormotat', sam togo ne zamechaya... No kak by to
ni bylo, ya prinyal tverdoe reshenie nikogda vo vremya strizhki ne
vspominat', kak ya vytaskival kostochku iz zubov Venery.






1 noyabrya 1961 goda
   Prosnuvshis' utrom, ya obnaruzhil, chto vse vokrug hranit udi-
vitel'nuyu nepodvizhnost'. U menya vyrvalsya vzdoh oblegcheniya:
ved', kogda ya zasypal, menya, kak i v predydushchie nochi, shvyryalo
po kojke, tochno tryapichnuyu kuklu.
   Vyjdya na palubu, ya uvidel, chto my stoim na yakore ne to v
ust'e reki, ne to v uzkom zalive. Peredo mnoj, rukoj podat',
lezhal russkij port Klajpeda.
   Da, tut bylo tiho - lish' legkaya zyb' chut' pokachivala sudno,
no v polumile pozadi nas ogromnye valy obrushivalis' i obru-
shivalis' na betonnye steny, ograzhdayushchie vhod v port.
   Kapitan - blednyj i nebrityj - rasskazal mne, chego emu sto-
ilo provesti "Iris" mezhdu nimi. On neskol'ko raz tshchetno
podaval signaly, zaprashivaya locmana, i v konce koncov reshil
vojti v port sam. V temnote, v neznakomyh vodah, v shtorm - da,
eto potrebovalo ot nego polnogo napryazheniya sil.
   Teper' zhe, ob座asnil on, my zhdem locmana, kotoryj provedet
nas mezhdu gigantskimi betonnymi volnolomami k prichalu. Vskore
poyavilsya i locman - nevysokij, s shchetinistym podborodkom v
udivitel'no russkogo vida pal'to (razmera na dva bol'she, chem
trebovalos') i ogromnoj kepke.
   On, vidimo, nervnichal: ni sekundy ne stoyal na meste, poverty-
valsya to tuda, to syuda ili vdrug brosalsya k poruchnyam i zaglyady-
val za bort. Komandy, k moemu udivleniyu, on podaval po-
anglijski, no vygovarival ih s russkim akcentom, a moguchij dat-
chanin u shturvala povtoryal ih v datskom klyuche.
   Na samom nosu stoyali, vsmatrivayas' v vodu, pomoshchnik i matro-
sy. Oni chto-to signalili na mostik - to li opredelyaya glubinu,
to li preduprezhdaya o kakih-to prepyatstviyah.
   Moemu neiskushennomu vzglyadu predstavlyalos', chto kapitan
vedet sudno samostoyatel'no. On sohranyal obychnoe sderzhannoe
spokojstvie i, kogda my priblizhalis' k drugim sudam ili volno-
lomu, proiznosil negromko:
   - Ne dat' li zadnij hod, mister locman?
   I tut zhe:
   - Pravo rulya, mister locman?
   A kepka metalas' po mostiku s panicheskoj bystrotoj.
   Berega estuariya gusto zarosli sosnami. Vperedi vidnelis'
zhilye doma, a blizhe portovye krany i prichaly.
   No vot my vstali u stenki, ya s zhadnym lyubopytstvom oglyadel
pristan' i vstretilsya vzglyadom s molodym russkim soldatom,
kotoryj s naparnikom zanyal post u trapa "Iris". Naskol'ko
ya mog sudit', takaya zhe para ohranyala trapy ostal'nyh sudov u
prichala.
   U vseh za plechom visel avtomat, vse byli v dlinnyh zelenova-
tyh plashchah, sapogah i mehovyh shapkah s zavyazannymi na makush-
ke ushami.
   Peregnuvshis' cherez bort nashego sudenyshka, ya okazalsya sov-
sem blizko ot moego soldatika i veselo pomahal emu.
   - S dobrym utrom!
   On dazhe glazom ne morgnul i prodolzhal smotret' na menya
bez vsyakogo vyrazheniya.
   YA proshel vdol' borta i pomahal ego tovarishchu.
   - Privet! - I pomahal eshche raz.
   No otvetom mne byl eshche odin surovyj bez teni ulybki vzglyad.
   Tut hlynul dozhd', i oba natyanuli na golovy kapyushony.
   Nachalo ne iz luchshih... YA posmotrel po storonam, no nichego ute-
shitel'nogo ne uzrel. Spleteniya zheleznodorozhnyh rel'sov, to-
varnye vagony, les gigantskih kranov, a po ego perimetru -
storozhevye vyshki s chasovymi, glyadyashchimi na nas sverhu. Za ter-
ritoriej porta vidnelis' raznoobraznye starye zdaniya.
   Klajpeda, razumeetsya, litovskij port, kogda-to nazyvavshijsya
Memel', no poskol'ku nahoditsya ona v Sovetskom Soyuze,
to, prostoty radi, vseh, s kem mne tam dovelos' poznakomit'sya, ya
budu nazyvat' russkimi.
   Vskore na bort podnyalas' poryadochnaya gruppa sluzhashchih porta,
i ya s oblegcheniem uvidel, chto derzhatsya oni privetlivo i veselo
ulybayutsya. Nachalis' rukopozhatiya, poslyshalsya smeh, a menya vse
nazyvali "doktor-r-r", raskatyvaya zvuk "r", kotoryj v nashem
proiznoshenii etogo slova voobshche otsutstvuet. Mnogie okazalis'
tamozhennikami. Sredi nih bylo neskol'ko molodyh zhenshchin i
odna otlichno vladela anglijskim. Vprochem, ob座asnyat'sya po-
anglijski oni v toj ili inoj stepeni umeli vse, a s kapitanom
govorili eshche i po-nemecki.
   Edinstvennoe isklyuchenie sredi etoj ulybayushchejsya kompanii
sostavlyal vysokij ugryumyj sanitarnyj inspektor v kovbojskoj
shlyape. Mne prishlos' spustit'sya s nim v tryum, kotoryj on obvel
skorbnym vzglyadom, no nichego ne skazal.
   Zatem nizen'kaya tolstushka zhestom priglasila menya projti s
nej tuda, gde hranilsya ovechij korm. Ego ostavalos' eshche neskol'ko
tonn, podlezhavshih peredache russkim - besplatno. Vozmozhno, po-
slednee obstoyatel'stvo vyzvalo u nih kakie-to podozreniya, tak
kak tolstushka, k moemu izumleniyu, prinyalas' vsparyvat' meshki s
ovech'imi orehami vysshego sorta i tyuchki sena. Ona zasovyvala
ruku poglubzhe, izvlekala gorst' soderzhimogo i ukladyvala v
polietilenovyj paket, vidimo, dlya laboratornoj proverki.
   YA podnyalsya v kapitanskuyu kayutu, gde portovye sluzhashchie
vse eshche raspisyvalis' na dokumentah, kurili i pili. Tem vre-
menem k nim prisoedinilsya zaveduyushchij priemkoj gruzov, tozhe
ochen' vezhlivyj, dobrozhelatel'nyj i gotovyj rassmeyat'sya po
malejshemu povodu.
   YA s interesom rassmatrival, kak byli odety eti lyudi, yavno za-
nimavshie dostatochno otvetstvennye dolzhnosti. Na vseh byli ot-
lichno sshitye temnye kostyumy, a na nekotoryh zelenovatye ga-
bardinovye makintoshi, no material proizvodil vpechatlenie do-
vol'no deshevogo. Odnako vid u nih byl by vpolne elegantnym,
esli by ne serovatye furazhki iz plotnoj materii, kotorye
vse oni nahlobuchivali na samye ushi. Veroyatno, etogo tre-
bovala mestnaya moda, no mne ona pokazalas' bezobraznoj.
   Derzhalis' oni ochen' priyatno, slushal ya ih s zhadnym
interesom, a ih ogromnaya rabotosposobnost' i lyuboznatel'nost'
menya prosto porazili. Ved' mnogie iz nih, kak oni mne skazali,
nachali zhizn' prostymi rabochimi, no uchilis' po vecheram, a
takzhe v lyubuyu svobodnuyu minutu i takim obrazom dostigli ny-
neshnego svoego polozheniya
   Odnako ya, estestvenno, vse eto vremya s trevozhnym serdcem
zhdal veterinarnogo osmotra. Veterinarom okazalas' nevysokaya
polnaya zhenshchina, ochen' pohozhaya na tu, kotoraya proveryala korm.
V otlichie ot ostal'nyh ona, pravda, ne znala ni edinogo
anglijskogo slova, a prosto podoshla ko mne, tknula sebya v grud' i
proiznesla.
   - Doktor-r!
   My pozhali drug drugu ruki, i ona veselo rassmeyalas'.
   S nej byl pomoshchnik - vysokij detina v sinem kombinezone, i
my vtroem spustilis' v tryum. Menya zaintrigoval metod ee osmot-
ra. Pomoshchnik otognal v ugol pyat' ovec, a ona tem vremenem
otkryla chemodanchik i vytashchila celyj buket termometrov
neprivychno ploskih, so shkaloj Cel'siya. K kazhdomu byla privyaza-
na verevochka so skrepkoj na konce. Tolstushka akkuratno pogru-
zhala konchik termometra v banochku s vazelinom, vvodila ego v
zadnij prohod i zashchemlyala skrepku na zavitke shersti. Zakonchiv
etu operaciyu, ona ustavilas' na svoi chasy, vyzhdala, kak mne
pochudilos', celuyu vechnost', i prinyalas' izvlekat' termometry.
   Zatem nastupil chered sleduyushchej pyaterki, vse povtorilos'
snachala, i v sleduyushchij zagonchik my pereshli posle novogo besko-
nechnogo ozhidaniya. Tut ya s nekotorym uzhasom soobrazil, chto eti
termometry byli dvuhminutnymi, a ne polminutnymi, kak nashi!
Ona zhe yavno namerevalas' obsledovat' po desyatku ovec v kazhdom
zagonchike. Skol'ko zhe vremeni na eto ujdet?
   Galantno derzha pered nej banochku s vazelinom, ya popytalsya
zavyazat' razgovor, chtoby hot' nemnogo razveyat' skuku. Zadacha
okazalas' ne iz legkih, poskol'ku v russkom ya byl stol' zhe silen,
kak ona v anglijskom. Tem ne menee mne koe-kak udalos' ob座asnit'
ej, chto bol'shinstvo pribyvshih ovec prinadlezhat k porode rom-
ni-marsh. Vidimo, eto nazvanie ej ponravilos', tak kak, stavya oche-
rednoj termometr, ona teper' neizmenno vosklicala "rrromni
marrsh!" i veselo smeyalas'. Sleduyushchaya ovca, sleduyushchij ter-
mometr, sleduyushchee "rrromni-marrsh!".
   Proceduru eto neskol'ko skrasilo, no za poltora chasa my pro-
shli tol'ko odnu storonu, to est' osmotreli primerno chetvert'
vseh ovec, i ya sodrognulsya pri mysli, chto ran'she chem cherez
chetyre s polovinoj chasa tolstushka nikak ne upravitsya.
   Tem ne menee ona pokazalas' mne ochen' miloj zhenshchinoj.
Na nej byl prosten'kij temno-sinij plashch i velyurovaya shlyapka,
kakie v Anglii mozhno videt' na deshevyh rasprodazhah, no polnoe
lico pod etoj shlyapkoj ne perestavalo privetlivo ulybat'sya.
   Ulybka eta ischezla tol'ko odin raz, kogda kashlyanul kto-to
iz linkol'nov. Vot ona - rokovaya minuta!
   - Akha-kha-kha! - Moya kollega ochen' pohozhe izobrazila ha-
rakternyj layushchij kashel', vyzyvaemyj parazitami v bronhah, i
posmotrela na menya, vyrazitel'no podnyav brovi.
   YA pozhal plechami. CHto eshche mog ya sdelat'? Kak ob座asnit'?
   Temperatura u barana okazalas' normal'noj, no vskore zakash-
lyala ovca.
   - Akha-kha-kha? - Brovi vnov' voprositel'no podnyalis', i
mne opyat' prishlos' ogranichit'sya pozhatiem plech i neopredelen-
noj ulybkoj.
   Kogda osmotr perevalil za polovinu, k nam prisoedinilsya eshche
odin veterinar, vidimo, nachal'nik tolstushki. Odet on byl ochen'
elegantno - temnoe pal'to i chernaya fetrovaya shlyapa, - a ego kra-
sivoe, po-aziatski skulastoe lico prosto izluchalo druzheskuyu
simpatiyu. Pozhav mne ruku i hlopnuv menya po spine, on, k nekoto-
romu moemu nedoumeniyu, skazal vezhlivo:
   - Salyam alejkum!
   Anglijskogo on tozhe ne znal i, kogda uslyshal kashel', po-
smotrel na menya voprositel'no.
   - Akha-kha-kha?
   YA razvel rukami, pomotal golovoj, i on vdrug prosto prysnul
so smehu. Voobshche on proizvodil vpechatlenie bol'shogo vesel'chaka
i yavno kuda-to toropilsya. Pomahav svoej podchinennoj, on snova
druzheski potryas mne ruku, ulybnulsya i ushel.
   Neponyatnoe vostochnoe privetstvie prodolzhalo menya intrigo-
vat', i, povernuvshis' k tolstushke, ya izobrazil udivlenie i
skazal:
   - Salyam-alejkum?
   - Irkutsk. Mongol, - totchas otvetila ona.
   Ah, tak on rodom s drugogo konca etoj neob座atnoj strany!
I, pokazyvaya ej, chto mne vse ponyatno, ya soshchuril glaza i pal'cami
ottyanul ugolki k viskam.
   Ona zalilas' zvonkim smehom. Da, v smeshlivosti ej otkazat'
bylo nikak nel'zya. No ya uzhe ustal toptat'sya na meste s banochkoj
vazelina v ruke. CHtoby kak to narushit' monotonnost', ya inogda
bormotal chto-nibud' vrode:
   - Nu, poslushajte! YA vot-vot nachnu bit'sya golovoj ob stenu!
   I poluchal v otvet kivok i miluyu ulybku.
   V konce koncov ya ne vyderzhal, sunul vazelin ej v ruku i
sbezhal k sebe v kayutu. Pozdnee ya ustanovil, chto ona merila tem-
peraturu ovcam bolee pyati chasov.
   Nachat' razgruzku my ne mogli, potomu chto mesto zanimal
"YUbbergen", dostavivshij partiyu rogatogo skota, a teper' brav-
shij na bort krepkih korenastyh loshadok. Nam ostavalos' tol'ko
zhdat', i menya strashno tyanulo na bereg, odnako tamozhenni-
ki zabrali pasporta, a bez nih my ne imeli prava pokidat'
sudno.
   Zatem pasporta nam vozvratili, i ya nachal podyskivat' sebe
sputnika - Dzhon Kruks predupredil menya, chtoby odin ya na bereg
ni v koem sluchae ne shodil. Pomoshchnik kapitana i mehanik ob座avi-
li, chto nikuda ne pojdut, - kto ego znaet, kakie sejchas otnosheniya
mezhdu Daniej i Rossiej! Oni kak raz slushali datskie poslednie
izvestiya, i diktor skazal, chto Hrushchev v chem-to upreknul skandi-
navskie strany. Vskore ya ubedilsya, chto nikto iz komandy na be-
reg shodit' ne nameren.
   Polozhenie spas kapitan, kak vsegda bezuprechnyj dzhentl'men.
Zametiv, do chego ya ogorchen, on skazal, chto pojdet so mnoj, esli
ya dam emu neskol'ko minut, chtoby umyt'sya i pereodet'sya.
   Poka ya v ozhidanii stoyal na palube, sgustilis' sumerki, i v
domah za portom zasvetilis' okna. Lampochki, vidimo, byli v os-
novnom sorokovattnye, i obshchee vpechatlenie sozdavalis' dovol'no
unyloe.
   K tomu vremeni, kogda kapitan prisoedinilsya ko mne, uzhe so-
vsem stemnelo. Zaveduyushchij priemkoj gruzov nastoyatel'no reko-
mendoval mne pobyvat' v klube moryakov - "Interklube", kak
on ego nazval, i ya reshil posledovat' ego sovetu, a znakomstvo s
gorodom otlozhit' na zavtra.
   My spustilis' po trapu, pokazali chasovym nashi pasporta, i
ya stupil na russkuyu zemlyu.
   - "Interklub"? - sprosil ya, i oni neopredelenno mahnuli
tuda, gde vo mgle teryalis' zheleznodorozhnye rel'ey. Lica ih hra-
nili vse to zhe nepronicaemoe vyrazhenie, i mne prishlo v golovu,
chto iz vseh russkih, s kotorymi mne uzhe dovelos' poznakomit'sya,
tol'ko oni ni razu ne ulybnulis'. I ya podumal, a pochemu sobst-
venno?
   Na kranah goreli prozhektora, i my videli, chto u nas pod
nogami. No prodvigalis' medlenno, kruzha po labirintu skladskih
zdanij, kranov i tovarnyh vagonov, a pristan' uhodila i uhodi-
la vpered - kazalos', ej konca ne budet. Menya szhigalo neter-
penie.
   - Poslushajte, gorod - vot zhe on! - voskliknul ya i kivnul
na vysokij zabor, okruzhavshij territoriyu porta. - Navernyaka
tut imeetsya kakaya-nibud' kalitka.
   Kapitan pokachal golovoj.
   - Vryad li. Tam dal'she est' vorota. CHerez nih my i vyjdem.
   YA schitayu sebya zakonoposlushnym chlenom obshchestva, no poroj na
menya chto-to nahodit. Vot i teper' ya upryamo reshil poiskat' do-
rogu pokoroche.
   Pochti oshchup'yu obognuv verenicu vagonov, ya prinyalsya issledo-
vat' vzglyadom smutnoe protyazhenie zabora, kak vdrug iz mraka na
menya kinulsya gromadnyj pes. CHto-to v nem bylo ot nemeckoj ov-
charki, i nessya on na menya so svirepym laem. YA mel'kom uvidel os-
kalennye belye klyki, no dlya bolee podrobnogo osmotra zaderzhi-
vat'sya ne stal, a rvanulsya nazad, razviv zavidnuyu skorost',
tut zhe spotknulsya o rel's i rastyanulsya na zemle.
   "Konec!" - mel'knulo u menya v golove. Ne stanu sochinyat',
budto vsya moya zhizn' mgnovenno proneslas' pered moim umstven-
nym vzorom, no, bessporno, nelepost' situacii predstala peredo
mnoj s pronzitel'noj yasnost'yu: sejchas ya, Dzhejms Herriot,
jorkshirskij veterinar, pitayushchij osobuyu slabost' k sobakam,
budet razorvan na klochki sobakoj zhe pozadi tovarnogo vagona v
vechernej temnote russkogo porta!
   Vot sejchas moi kosti hrustnut... No tut pes gluho ryknul i,
vyvernuv sheyu, ya uvidel, chto on pochti povis na konce tugo natyanuv-
shejsya cepi. Popavshie v luch prozhektora groznye klyki sverknu-
li, smykayas' v dvuh-treh dyujmah ot moej shchikolotki.
   YA pospeshno otpolz v tom napravlenii, gde dozhidalsya kapitan.
Kuda devalos' ego obychnoe olimpijskoe spokojstvie! On podhva-
til menya pod lokot', pomog vstat' i povel tuda, gde, po ego slovam,
nahodilis' vorota.
   S trudom perevodya duh, ya podumal, chto nadolgo zapomnyu etot
pervyj poluchennyj mnoyu zdes' urok: ne shastaj po temnym uglam v
Rossii, hodi, kak vse lyudi hodyat.
   U vorot ya nevol'no ulybnulsya po svoemu adresu, hotya nerv-
naya drozh' ot vstrechi so zlobnym storozhem eshche ne sovsem uleg-
las'. V yarko osveshchennoj prohodnoj stoyali soldaty, drugie sol-
daty za steklyannoj peregorodkoj vnimatel'no proverili v oko-
shechke nashi pasporta, oglyadyvaya nas s golovy do nog. Da, pozha-
luj, spryamlyat' dorogu ne imelo smysla... YA v poslednij raz
oglyanulsya na beskonechnoe protyazhenie pristani u sebya za spinoj:
skol'ko eshche chetveronogih lyudoedov pryachetsya v gustoj teni etogo
zabora?
   Na ulice my sprosili kakogo-to molodogo cheloveka v neiz-
bezhnoj svetloj furazhke, kak projti k "Interklubu", i on lyubez-
no provodil nas do samyh dverej, gde vezhlivo potryas nam na
proshchanie ruki.
   Klub okazalsya ochen' uyutnym, a koe v chem pryamo-taki ros-
koshnym. Russkoe vremya na dva chasa operezhaet nashe, i, sobstven-
no govorya, nastupila uzhe glubokaya noch', tem ne menee nevysokij
rasporyaditel' prinyal nas s rasprostertymi ob座atiyami.
   Kapitan ob座asnil emu po-nemecki, kto my i otkuda, a on ki-
val i siyal ulybkoj, slovno posle dolgoj razluki vstretilsya s
lyubimymi brat'yami.
   On vo chto by to ni stalo pozhelal pokazat' nam klub i vodil
nas iz pomeshcheniya v pomeshchenie, prigovarivaya "pliz!", "pliz!" -
slovo, kotorym chasto pol'zovalis' bukval'no vse, s kem mne pri-
shlos' v etot den' soprikosnut'sya.
   My pokorno osmotreli nebol'shoj kinozal, bal'nyj zal, bar i
bil'yardnuyu, gde neskol'ko molodyh matrosov, govorivshih po-
nemecki, energichno gonyali shary.
   Nash gid zatem povel nas v biblioteku-chital'nyu, gde lezhali
gazety na vseh yazykah. YA brosilsya k anglijskim polkam v nadezhde
uznat' poslednie novosti. Odnako tam nashlas' tol'ko podshivka
"Dejli uorker", prichem poslednij nomer byl dvuhnedel'noj
davnosti. YA grustno znakomilsya s peripetiyami davnishnej vstre-
chi futbol'nyh sbornyh Anglii i Uel'sa, kogda rasporyaditel',
ulybayas' uzh sovsem oslepitel'no, prinyalsya nagruzhat' menya kni-
gami i broshyurami na anglijskom yazyke.
   Vse knigi byli prekrasno izdany, i odna - "Hrushchev v
SSHA" - oboshlas' by tomu, kto pozhelal by kupit' ee v Anglii, v
ves'ma poryadochnuyu summu. Krome togo, ya stal obladatelem dia-
fil'ma, posvyashchennogo tomu zhe vizitu, i krasivogo znachka, koto-
ryj pripryatal dlya Rozi.
   My poproshchalis' v atmosfere samoj teploj dobrozhelatel'no-
sti, i na ulice, glyadya na sumrachnye starye doma vokrug, ya vdrug
porazilsya ih kontrastu s "Interklubom".
   Kogda ya v etu noch' konchil pisat' dnevnik, u menya v golove
ostavalis' tol'ko dve mysli: spat' ya budu v nepodvizhnoj
posteli, den' zhe vydalsya na redkost' nasyshchennyj.






   - A eto Zolotinka, - skazala sestra Roza. - Vot ee-to ya i
hochu, chtoby vy posmotreli.
   YA vzglyanul na svetlye, pochti medovogo cveta ushi i boka.
   - Netrudno dogadat'sya, pochemu vy ee tak nazvali. B'yus' ob
zaklad, na solnce ona, navernoe, gorit zolotym ognem.
   Sestra Roza zasmeyalas'.
   - Da, ya dejstvitel'no uvidela ee v solnechnyj den', i klichka
rodilas' sama soboj. - Ona brosila na menya lukavyj vzglyad. -
Vy zhe znaete, s chem-chem, a s klichkami u menya zaminok ne byvaet.
   - Ne sporyu, - otvetil ya veselo. |to byla nasha s nej osobaya
shutka. Sestra Roza ochen' udachno pridumyvala klichki dlya bez-
domnyh i broshennyh sobak, kotorye nahodili priyut v konurah
pozadi ee doma. CHtoby prokormit' ih, ona organizovyvala nebol'-
shie sobach'i vystavki i deshevye rasprodazhi, a takzhe shchedro
tratila na nih sobstvennye den'gi. I ne tol'ko den'gi, no i ves'
svoj dosug, kotorogo u medicinskoj sestry, samootverzhenno uha-
zhivayushchej za bol'nymi lyud'mi, ne tak uzh mnogo. Sobstvenno
govorya, ya chasto sprashival sebya, kak ona vykraivaet vremya, chtoby
opekat' zhivotnyh. |to dlya menya tak i ostalos' tajnoj, no ya glu-
boko voshishchalsya sestroj Rozoj.
   - A otkuda ona?
   Otvetom mne bylo pozhatie plech.
   - Brodila po ulicam v Hebbltone. Nikto tam ee prezhde ne
videl i v policii o nej spravki ne navodil. Nesomnenno,
ee brosili.
   Vo mne podnyalsya znakomyj udushlivyj gnev.
   - Kak u nih duha hvatilo! Takaya krasivaya sobaka! Vzyali da
i vygnali - pust' sama o sebe zabotitsya?
   - Znaete, u podobnyh lyudej nahodyatsya samye porazitel'nye
prichiny. Nu, a u Zolotinki, vidimo, nachalas' kakaya-to kozhnaya
bolezn'. Vozmozhno, oni ispugalis'.
   - No mogli by hot' veterinaru ee pokazat'! - burknul ya i
otkryl dvercu vol'era.
   Vokrug pal'cev ya obnaruzhil zalysinki i prisel na kortoch-
ki, a Zolotinka, vospol'zovavshis' sluchaem, liznula menya v shcheku
i zavilyala hvostom. YA posmotrel na ee visyachie ushi, krutoj lob
i takie doverchivye glaza.
   - Morda ohotnich'ej sobaki, skazal ya. - No vse ostal'noe?
Po-vashemu, kakoj ona porody?
   Sestra Roza zasmeyalas'.
   - Nastoyashchij krossvord! Voobshche-to ya nalovchilas' otgady-
vat', no Zolotinka postavila menya v polnyj tupik. Pozhaluj,
fokster'ersha sbilas' s puti dobrodeteli i zavyazala roman s lab-
radorom ili dalmatinom, no tochnee utverzhdat' ne berus'.
   Ne vzyalsya by i ya. Tulovishche vse v korichnevyh, chernyh i be-
lyh pyatnah... forma ne kak u ohotnich'ih sobak, lapy shirokie,
hvost dlinnyj, tonkij i ni na sekundu ne ostaetsya v pokoe, a
sherst' povsyudu otlivaet zolotom.
   - CHto zh, - zametil ya, - kakih by ona krovej ni byla, no
simpatyaga bol'shaya i harakter veselyj.
   - Konechno, ona prelest'. Najti dlya nee horoshih hozyaev budet
legko. Krasavica i umnica. A kakogo ona, po-vashemu, vozrasta?
   YA ulybnulsya.
   - Tochno eto opredelit' nevozmozhno, no vid u nee eshche shchenya-
chij. - YA raskryl ej past' i posmotrel na dva ryada perlamutrovyh
zubov. - Mesyacev devyat'-desyat'. Da, prosto krupnyj shchenok.
   - Vot i mne tak kazalos'. Kogda vyrastet, budet pryamo veli-
kanshej.
   Slovno v podtverzhdenie moloden'kaya suchka vstala na zadnie
lapy, a perednie polozhila mne na grud'. YA sovsem blizko uvidel
smeyushchuyusya past', milye glaza.
   - Zolotinka, - skazal ya, - a ty mne ochen' nravish'sya.
   - YA uzhasno rada! - voskliknula sestra Roza. - Nado po-
bystree privesti ee kozhu v poryadok, i ya srazu ee kuda-nibud'
pristroyu. |to ved' prosto ekzema, verno?
   - Ne isklyucheno... ne isklyucheno... Propleshinki est' i vozle
glaz, i na morde.
   Kozhnye bolezni sobak, kak i lyudej, ochen' kovarny. I prois-
hozhdenie ih chasto byvaet neyasnym, i lecheniyu oni poddayutsya trud-
no. YA potrogal propleshinki. |ta kombinaciya - lapy-morda -
menya ne slishkom poradovala, no kozha byla suhoj i nepovrezhden-
noj. Vozmozhno, i pravda pustyaki. YA zagnal v glubinu soznaniya
zhutkovachyj prizrak. Net, ob etom ya i dumat' ne hochu, a uzh trevo-
zhit' sestru Rozu i podavno. U nee i tak zabot polno.
   - Da, veroyatno, ekzema, - zaklyuchil ya. - Vtirajte maz' po-
luchshe utrom i vecherom. - YA protyanul ej banochku cinkovoj mazi s
lanolinom. Pust' nemnozhko staromodnoe sredstvo, no ono neploho
mne sluzhilo i v sochetanii s horoshim kormom, kotorogo sestra
Roza, uzh konechno, dlya nee ne pozhaleet, dolzhno bylo dat' re-
zul'taty.
   Dve nedeli proshlo bez izvestij o Zolotinke, i u menya otleglo
ot serdca. Priyatno bylo dumat', chto vozmozhno, ona uzhe obrela
dom u horoshih lyudej, kotorye ee lyubyat.
   No tut zvonok sestry Rozy polozhil konec moej ejforii.
   - Mister Herriot, propleshiny ne ischezayut. Oni raz-
rastayutsya.
   - Da? Gde?
   - Po nogam i po morde.
   Prizrak, grimasnichaya i zhestikuliruya, vyrvalsya iz svoego
zatocheniya.
   - Sejchas priedu, - skazal ya i po doroge k mashine zahvatil
mikroskop.
   Zolotinka privetstvovala menya tochno tak zhe, kak v proshlyj
raz, burno vilyaya hvostom i ulybayas' vo vsyu past', no ya videl tol'-
ko lysiny na morde i obnazhivshuyusya kozhu na nogah.
   Prityanuv Zolotinku k sebe, ya obnyuhal propleshiny.
   Sestra Roza posmotrela na menya s nedoumeniem.
   - CHto vy delaete?
   - Proveryayu, est' li myshinyj zapah.
   - Myshinyj zapah? I on est'?
   - Da.
   - A chto on oznachaet?
   - Parshu.
   - Bozhe moj! - Ona prizhala ladon' ko rtu. - |to zhe ochen'
ploho, ved' tak? - Zatem harakternym dvizheniem raspravila
plechi. - Nu, s parshoj mne uzhe prihodilos' imet' delo, i ya sprav-
lyus'. Sernye promyvaniya bystro s nej pokonchat. Odnako mogut
perezarazit'sya ostal'nye sobaki. Vot v chem beda.
   YA opustil Zolotinku na zemlyu i vypryamilsya, ispytyvaya pro-
tivnuyu slabost'.
   - Da, no boyus', sestra Roza, chto eto gorazdo ser'eznej toj
parshi, o kotoroj vy dumaete.
   - Huzhe? V kakom smysle?
   - Obshchaya kartina ukazyvaet na zheleznichnuyu chesotku. Demo-
dekoz *.
   Ona kivnula.
   - YA chto-to pro nego slyshala. I eto mnogo ser'eznej?
   - Da... - YA reshil skazat' vsyu pravdu. - Ochen' chasto demo-
dekoz neizlechim.
   - Gospodi! A mne i v golovu ne prihodilo... Ona zhe pochti ne
chesalas', i ya byla za nee spokojna.
   - V tom to i delo, skazal ya s gorech'yu. - Pri parshe sobaki
cheshutsya, ne perestavaya, i my ee vylechivaem, no demodekoz, s ko-
torym my spravit'sya ne mozhem, ih slovno by i ne ochen' bespo-
koit.
   YA uzhe ne mog zaklyast' prizrak. Vot imenno, - prizrak,
ved' kozhnye bolezni vsegda byli moim pugalom. Skol'ko prekras-

   * Demodekoz - zaraznaya bolezn' sobak, svinej, krupnogo ro-
gatogo skota, vyzyvaemaya kleshchami (demodecidami), parazitiruyu-
shchimi v tolshche kozhi. - Prim. red.

nyh sobak prihodilos' usyplyat' posle dolgogo i bezrezul'tatno-
go lecheniya!
   YA dostal iz bagazhnika mikroskop.
   - No, mozhet byt', ya neskol'ko potoropilsya s vyvodami. Ot
dushi nadeyus', chto eto tak. Sejchas proverim.
   YA vzyal perednyuyu levuyu nogu Zolotniki, sdavil pal'cami pro-
pleshinu i poskreb po nej skal'pelem. Soskob ya nanes na predmet-
noe steklo, dobavil neskol'ko kapel' gidrookisi kaliya i prida-
vil pokrovnym steklom.
   Poka ya zhdal, sestra Roza ugostila menya chashechkoj kofe, a po-
tom ya postavil mikroskop tak, chtoby na nego padalo pobol'she sve-
ta iz kuhonnogo okna, i posmotrel v okulyar. Vot oni! Vnutri
u menya vse szhalos' - ya uvidel to, chego ne hotel uvidet'. Strash-
naya zheleznica - kleshch Demodex canis: golovka, grudnye segmenty
s chetyr'mya parami korotkih, slovno obrublennyh, nozhek, dlin-
noe sigaroobraznoe bryushko. I esli by tol'ko odin! No vse pole
zreniya prosto kishelo kleshchami.
   - Nichego ne podelaesh', sestra Roza, - probormotal ya. -
Oshibki byt' ne mozhet. Kak ni grustno.
   U nee zhalko iskrivilis' guby.
   - No... neuzheli nichego nel'zya sdelat'?
   - Mozhno. I my poprobuem. Sdelaem vse, chto v nashih silah.
Zolotinka togo stoit. V lyubom sluchae poka osobenno ne trevozh'-
tes'. Mne neskol'ko raz udavalos' izlechit' demodekoz. Odno sred-
stvo u menya protiv nego est'. - YA poshel k mashine i porylsya v ba-
gazhnike. - Vot ono. "0dilen". - YA pokazal ej zhestyanku. -
I vot, kak ego primenyayut.
   Vtirat' maz' v propleshiny bylo neprosto, potomu chto Zolo-
tinka otchayanno vilyala hvostom i lizalas'. No nakonec ya ob-
rabotal ih vse i skazal:
   - Vtirat' nado kazhdyj den'. CHerez nedelyu soobshchite mne, chto
i kak. Inogda "Odilen" daet otlichnye rezul'taty.
   Sestra Roza vystavila podborodok s reshimost'yu, kotoraya uzhe
spasla stol'kih sobak.
   - Konechno, ya vse sdelayu. I uverena, my ee vylechim. Ved'
porazhenie vrode by nebol'shoe?
   YA promolchal, i ona prodolzhala.
   - No drugie sobaki? Oni ne zarazyatsya?
   YA pokachal golovoj.
   - Kak ni stranno, demodekozom drugie zhivotnye zarazha-
yutsya krajne redko. V otlichie ot parshi. Tut vy mozhete byt'
spokojny.
   - Spasibo i na etom. No v takom sluchae, kakim obrazom
sobaka voobshche zabolevaet?
   - Tochno neizvestno, - otvetil ya. My dovol'no tverdo zna-
em, chto kakoe-to kolichestvo kleshchej, po-vidimomu, parazitiruet
v kozhe vseh sobak, no, pochemu u odnih oni vyzyvayut bolezn', a
u drugih - net, poka eshche ne ob座asneno. Mozhet byt', tut zameshana
nasledstvennost' - inogda demodekozom zabolevayut neskol'ko
shchenkov odnogo pometa. Zagadochnaya bolezn'.
   YA uehal, ostaviv sestre Roze zhestyanku s "Odilenom". Ostava-
los' tol'ko nadeyat'sya, chto vopreki moemu proshlomu opytu dal'-
nejshaya sud'ba Zolotinki yavitsya isklyucheniem, a ne pravilom.
   Sestra Roza pozvonila eshche do istecheniya nedeli. Ona vtiraet
maz' regulyarno, no oblysenie progressiruet.
   YA totchas poehal k nej, i moi hudshie opaseniya podtverdilis',
edva ya vzglyanul na mordu Zolotinki, sovsem izurodovannuyu
propleshinami. Mne stalo osobenno bol'no, kogda ya vspomnil,
kakoj krasavicej uvidel ee v pervyj raz. Hvostom ona vilyala
po-prezhnemu veselo, no ot etogo stanovilos' tol'ko tyazhelee na
dushe.
   YA prikinul, kakie eshche mery mozhno prinyat', i sdelal ej
in容kciyu protivostafilokokkovoj vakciny, poskol'ku podkozh-
noe porazhenie stafilokokkami prepyatstvovalo by vyzdorovle-
niyu. Nachal ya i kurs lecheniya faulerovskim rastvorom mysh'yaka,
populyarnym v tu poru sredstvom ot kozhnyh zabolevanij.
   Minovalo desyat' dnej, ya vnov' nachal nadeyat'sya na blagopoluch-
nyj ishod i, kogda pered zavtrakom pozvonila sestra Roza, is-
pytal osobenno gor'koe razocharovanie. Drognuvshim golosom ona
skazala:
   - Mister Herriot, ej stanovitsya vse huzhe. Ni ot chego nikakoj
pol'zy net. YA nachinayu dumat', chto...
   - Horosho! - YA perebil ee na polufraze. - CHerez chas priedu.
I ne padajte duhom. V takih sluchayah lechenie inogda dlitsya
mesyacami.
   Po doroge v sobachij priyut ya dumal, chto slova moi byli uteshi-
tel'noj lozh'yu. CHem ya mog ih podkrepit'? No kak-to podderzhat'
v nej nadezhdu bylo neobhodimo, potomu chto sestra Roza vsegda tya-
zhelo perezhivala, esli sobaku prihodilos' usyplyat'. Iz soten ih,
pobyvavshih v ee rukah, ej ne udalos' vyzvolit' kakoj-nibud'
desyatok - odryahlevshie zhivotnye s hronicheskim serdechnym ili
pochechnym zabolevaniem, molodye s tyazheloj formoj chumy... A za
vseh ostal'nyh ona borolas', poka oni ne vyzdoravlivali pol-
nost'yu i ne obretali novyj dom. No dumal ya ne tol'ko o nej, mne
samomu pretila mysl' o tom, chtoby ubit' Zolotinku. CHem-to ona
menya sovsem pokorila.
   Odnako ya ne predstavlyal sebe, kak postuplyu, i pervye moi slo-
va, kogda ya vylez iz mashiny, nemnozhko udivili i menya samogo.
   - Sestra Roza, ya priehal zabrat' Zolotinku k sebe domoj.
Togda ya smogu zanimat'sya ee lecheniem kazhdyj den'. A u vas hva-
taet hlopot s drugimi sobakami. YA znayu, chto vy delali vse, chto ot
vas zaviselo, no luchshe, esli ona budet pod moim postoyannym
nadzorom.
   - No... vy zhe ochen' zanyaty. Kak vy vykroite vremya?
   - A vechera na chto? I kazhduyu svobodnuyu minutu ya tozhe smogu
udelyat' ej. Takim obrazom, ya budu sledit' za techeniem bolezni
nepreryvno. A vylechit' Zolotinku ya nameren tverdo.
   Na obratnom puti ya tol'ko divilsya svoej reshimosti. Na pro-
tyazhenii moej professional'noj zhizni ya ne raz ispytyval nepre-
odolimuyu potrebnost' vernut' zdorov'e zhivotnomu, no nikogda
eshche ona ne byla stol' sil'noj. A Zolotinka po-shchenyach'i radova-
las' poezdke v mashine. |to predstavlyalos' ej uvlekatel'noj
igroj kak pochti i vse ostal'noe, chto s nej sluchilos'. Ona egozi-
la na siden'e, lizala mne uho, stavila lapy na pribornuyu dosku,
s lyubopytstvom smotrela pered soboj. YA vzglyanul na ee schastli-
vuyu mordu, obezobrazhennuyu bolezn'yu, vymazannuyu v odilene, i
stuknul kulakom po baranke. Demodekoz - adskaya shtuka, no na
etot raz on otstupit!
   Tak nachalsya osobyj epizod v moej zhizni, kotoryj sohranyaet-
sya v moej pamyati tak yarko, slovno vse proishodilo vchera, a ne
tridcat' s lishnim let nazad. U nas ne bylo pomeshcheniya dlya bol'-
nyh sobak - v te dni redko u kakogo veterinara ono nashlos' by,
no ya ustroil ej udobnuyu kvartirku v pustuyushchej konyushne, otgo-
rodiv stojlo listom fanery i ustlav ego solomoj. Konyushnya, hotya
i staraya, otlichalas' dobrotnost'yu postrojki i horosho sohranyala
teplo. Skvoznyaki Zolotinke tam ne ugrozhali.
   Helen ya ni vo chto posvyashchat' ne stal. YA pomnil, kak ona go-
revala, rasstavayas' s kotom Oskarom, kotorogo my priyutili,
a potom vynuzhdeny byli vernut' zakonnym vladel'cam. Pered
obayaniem Zolotinki ona, konechno, ne ustoyala by. No pro sebya
ya zabyl. Ni odin veterinar dolgo ne vyderzhit, esli budet pri-
nimat' sud'bu kazhdogo svoego pacienta slishkom blizko k serdcu.
A ya i opomnit'sya ne uspel, kak Zolotinka stala mne po-osobomu
doroga.
   YA zhe ne tol'ko ee lechil, no sam kormil, sam menyal solomennuyu
podstilku. YA zaglyadyval k nej v techenie dnya, kak mog chashche, odnako
v moih vospominaniyah vizhu ee tol'ko v nochnoj temnote. Togda, na
ishode noyabrya, temnelo uzhe v nachale pyatogo, i, vozvrashchayas' domoj
posle vechernej vozni v tusklo osveshchennyh korovnikah, ya vsegda
razvorachival mashinu vo dvore Skeldejl-Hausa tak, chtoby luchi
far byli napravleny na konyushnyu.
   Kogda ya otkryval dver', Zolotinka vsegda uzhe zhdala, chtoby
pozdorovat'sya so mnoj. Perednimi lapami ona opiralas' na fane-
ru, i zheltye ushi pobleskivali v yarkom luche. Harakter u nee
niskol'ko ne izmenilsya, i ee hvost bodro vilyal vse vremya, poka ya
prodelyval s nej shtuki, odna nepriyatnee drugoj: vtiral maz'
v nezhnuyu kozhu, vvodil antistafilokokkovuyu vakcinu, bral
soskoby.
   SHli dni, nedeli, a uluchsheniya ne nastupalo, i ya vse bol'she
poddavalsya otchayaniyu. Ustraival ej sernye i derrisovye vanny,
hotya po proshlomu opytu znal, chto tut oni bespolezny, pereprobo-
val i mnozhestvo patentovannyh sredstv. V veterinarii lyuboe
stojkoe zabolevanie porozhdaet sotni sharlatanskih snadobij, i ya
poteryal schet shampunyam i primochkam, kotorye lil na bednyazhku v
nelepoj nadezhde, chto v kakom-to zel'e vse-taki vopreki moemu v
nih neveriyu obnaruzhitsya nekoe magicheskoe svojstvo.
   |ti vechernie procedury v svete far stali neot容mlemoj
chast'yu moej zhizni, i, byt' mozhet, ya prodolzhal by svoi slepye
poiski eshche ochen' dolgo, esli by v odnu ochen' temnuyu noch', kogda po
bulyzhniku dvora stuchal dozhd', ya vdrug ne uvidel Zolotinku
slovno zanovo.
   Bolezn' rasprostranilas' na vse telo, lish' koe-gde ostaviv
neryashlivye kloch'ya shersti. Dlinnye ushi uzhe ne zolotilis' -
oni byli lysymi, kak vsya morda, vsya golova. Golaya kozha povsyu-
du zagrubela, stala morshchinistoj, sinevatoj. I stoilo na nee
nazhat', kak pal'cy stanovilis' vlazhnymi ot limfy i gnoya.
   YA tyazhelo opustilsya na solomu, a Zolotinka prygala vokrug
menya, lizalas', vilyala hvostom. Nesmotrya na svoe zhutkoe sostoya-
nie, ona eshche sohranyala solnechnyj harakter.
   No dal'she tak prodolzhat'sya ne moglo. YA ponyal, chto my s nej
dostigli konca puti. Pytayas' sobrat'sya s myslyami, ya poglazhival
ee golovu. Veselye glaza na izurodovannoj morde proizvodili
muchitel'noe vpechatlenie. Mne bylo tosklivo po mnogim prichinam:
ya ochen' k nej privyazalsya, ya ne sumel ej pomoch', v mire u nee ne
bylo nikogo, krome menya i sestry Rozy... I kak ya skazhu pravdu
etoj dobroj dushe posle vseh moih zaverenij?
   Sobralsya ya s duhom pozvonit' ej tol'ko na sleduyushchij den' po-
sle obeda Starayas' sohranit' spokojnyj ton, ya byl dazhe rezok.
   - Sestra Roza, - nachal ya. - Boyus', Zolotinke pomoch' nel'zya.
YA pereproboval vse, no ee sostoyanie nepreryvno uhudshaetsya. Po-
moemu, naibolee pravil'nym budet usypit' ee.
   Sudya po golosu sestry Rozy, ona byla sovsem ubita.
   - No... Kak uzhasno! Iz-za kozhnoj bolezni?
   - Da, konechno, na pervyj vzglyad ee mozhno schest' bezobidnoj.
No, pover'te, eto uzhasnaya veshch'. V naibolee tyazheloj forme demo-
dekoz obrekaet zhivotnoe na nepreryvnye mucheniya. Zolotinke i
sejchas uzhe ne slishkom horosho, a skoro nachnutsya boli. My ne
dolzhny etogo dopustit'.
   - A... YA veryu vam, mister Herriot, i znayu, chto, ne bud' na-
stoyashchej neobhodimosti, vy ne stali by... - Nastupila dolgaya pa-
uza, i ya ponyal, chto ona staraetsya vzyat' sebya v ruki. Kogda ona sno-
va zagovorila, golos u nee ne drozhal. - Mne by hotelos' zaehat'
povidat' ee, kogda ya smenyus' s dezhurstva.
   - Ne stoit, - skazal ya myagko. - Luchshe ne nado.
   Posle novoj dolgoj pauzy sestra Roza skazala:
   - Horosho, mister Herriot. Kak vy schitaete nuzhnym.
   Tut menya srochno vyzvali, i do vechera dumat' o postoronnih
veshchah mne bylo nekogda. Net, konechno, ya vse vremya pomnil, chto
predstoit, kogda ya vernus' domoj, no vse-taki rabota sluzhila
nadezhnym otvlecheniem.
    Kak vsegda, kogda ya v容hal vo dvor i raspahnul dver' ko-
nyushni, vokrug vse bylo okutano gustym mrakom. I kak vsegda,
Zolotinka privetstvovala menya, ozarennaya svetom far: lapy na
fanere, hvost mashet tak, chto vse tulovishche izvivaetsya, past'
rastyanuta v ulybke.
   YA zaranee sunul v karman snotvornoe i shpric. Dolgoe vre-
mya ya gladil Zolotinku, razgovarival s nej, a ona v polnom
vostorge prygala vokrug. Potom ya napolnil shpric.
   - Nu-ka, devochka, syad'! - prikazal ya, i ona poslushno use-
las' na zadnie lapy. YA uhvatil pravuyu perednyuyu nogu i perezhal
luchevuyu venu. Vystrigat' sherst' nuzhdy ne bylo - noga davno
uzhe polnost'yu oblysela. Zolotinka posmatrivala na menya s lyubo-
pytstvom: chto eto eshche za novuyu igru ya zatevayu?
   Igla voshla v venu, i ya vdrug soobrazil, chto mogu ne proizno-
sit' obychnyh v takih sluchayah fraz: "Ona nichego ne pochuvstvuet",
"|to prosto bol'shaya doza snotvornogo", "Konec vse ravno neiz-
bezhen, zato ona izbavitsya ot lishnih stradanij". Ryadom ne stoyal
rasstroennyj hozyain. My byli s nej tut odni.
   - Umnica, Zolotinka, umnica, - probormotal ya, a ona med-
lenno opustilas' na solomu, i mne pochudilos', chto moi slova po-
dejstvovali, chto ona tak i ushla v nebytie veseloj, i etot ee
poslednij priyut uzhe ne stanet pytochnoj kameroj.
   YA vyshel iz stojla, pogasil fary, i holodnaya t'ma vo dvore
pokazalas' mne neizbyvno tosklivoj. Posle dolgih nedel'
upornoj bor'by soznanie neudachi, oshchushchenie utraty byli na red-
kost' ostry... No ved' ya vse-taki izbavil Zolotinku ot dolgoj
agonii, ot vnutrennih abscessov i septicemii, neizbezhno pod-
zhidayushchih sobaku s neizlechimoj formoj demodekoza.
   Tyazhest' na dushe ne ostavlyala menya eshche ochen' dolgo, a sledy
ee sohranyayutsya i teper', stol'ko let spustya. Ved' tragediya
Zolotinki zaklyuchalas' v tom, chto ona rodilas' slishkom rano.
Nynche my pochti vsegda pobezhdaem demodekoz, provodya dolgij kurs
lecheniya organofosfatami i antibiotikami. No nichego etogo ne su-
shchestvovalo togda, kogda ya pytalsya najti hot' kakoe-to celebnoe
sredstvo.
   Net, demodekoz i teper' ostaetsya strashnym zabolevaniem,
no v poslednie gody my ne raz borolis' s nim nashim sovremennym
oruzhiem i pochti vsegda vyhodili pobeditelyami. YA znayu v Dar-
roubi neskol'ko prekrasnyh sobak, kotorye blagopoluchno perenes-
li demodekoz, i kogda ya vizhu ih na ulice zdorovyh, shchego-
lyayushchih pushistoj sherst'yu, pered moimi glazami vsplyvaet obraz
Zolotinki. I vsegda eto noch', i vsegda ee osveshchayut luchi far.







   - Net, vy tol'ko posmotrite! - voskliknul fermer.
   - Na chto?
   YA "chistil" korovu, to est' udalyal posled, i moya ruka byla
pogruzhena v glubiny matki. Povernuv golovu, ya uvidel, chto
on ukazyvaet na pol mezhdu nogami moej pacientki iz vymeni na
beton lilis' chetyre belye strujki.
   Fermer uhmyl'nulsya
   - Strannoe delo, a?
   - Da net, - otvetil ya. Prosto reflektornaya reakciya na
dvizheniya moej ruki. Razdrazhenie peredaetsya v mozg k zheleze,
kotoraya upravlyaet vydeleniem moloka. Kogda ya chishchu korov, oni
chasto vot tak sbrasyvayut moloko.
   - |to nado zhe! - fermer rassmeyalsya. Tak vy by potoropi-
lis', a ne to pridetsya vam skostit' so scheta cenu pinty-drugoj
parnogo moloka.
   Bylo eto v 1947 godu, v ochen' snezhnuyu zimu. Nikogda ni ran'-
she, ni pozzhe ya ne vidyval takih sugrobov, i lyubopytno, chto zima,
sobstvenno, ochen' zapozdala. V noyabre ne vypalo ni snezhinki, i
rozhdestvo my prazdnovali zelenoe. No zatem temperatura nachala
postepenno ponizhat'sya. Ves' yanvar' dul severo-vostochnyj ve-
ter pryamo iz Arktiki. Obychno uzhe cherez neskol'ko dnej on
prinosil sneg, i stanovilos' teplee. No ne v 1947 godu.
   Kazhdyj den' my govorili, chto holodnee uzhe stat' ne mozhet, -
i oshibalis'. No vot v poslednyuyu yanvarskuyu nedelyu v vetre nacha-
li kruzhit'sya redkie snezhinki - takie melkie, chto ih trudno
bylo razglyadet', odnako oni okazalis' lish' predvestnikami.
S nastupleniem fevralya povalil gustoj sneg, puhlye hlop'ya
sypalis' i sypalis' na zemlyu, kazalos', etomu ne budet konca.
   Sneg shel nedelyu za nedelej, to povisaya nad zemlej chut' koly-
shashchejsya zavesoj, besposhchadno pogrebavshej v sugrobah znakomye
orientiry, to zakruchivayas' v yarostnyh vihryah burana. A moroz
prevrashchal spressovannyj sneg na dorogah v katok, i moya mashina
polzla po nemu so skorost'yu pyatnadcati mil' v chas.
   Dlinnyj sad Skeldejl-Hausa ukrylsya tolstym belym odeyalom,
i vdol' ogrady tam byl proryt edinstvennyj tunnel' - kazhdyj
den' ya s grehom popolam probiralsya po nemu vo dvor k mashine.
   Dvor tozhe prihodilos' raschishchat' kazhdyj den', a otkryt' tya-
zhelye stvorki vorot udavalos' tol'ko cenoj nechelovecheskih usi-
lij. V odin prekrasnyj den' ya ostavil ih otkrytymi i vecherom ob-
naruzhil, chto stvorki nakrepko vmerzli v oledenevshij sneg.
YA tol'ko rukoj mahnul, i oni tak i prostoyali otkrytymi do vesny.
   Po vyzovam my teper' bol'she hodili peshkom, potomu chto pro-
selki pochti povsyudu prevratilis' v sploshnye sugroby mezhdu
zamaskirovannymi stenkami. Do mnogih ferm vyshe v holmah my
voobshche dobrat'sya ne mogli - obstoyatel'stvo dovol'no grustnoe,
tak kak otsutstvie veterinarnoj pomoshchi, vozmozhno, privodilo
k naprasnoj gibeli mnogih zabolevshih zhivotnyh. Primerno v se-
redine marta, kogda prodovol'stvie na eti dal'nie fermy do-
stavlyali vertolety, mne pozvonil Bert Kili, odin iz teh, kto na-
hodilsya vne predelov dosyagaemosti. Vereskovaya pustosh' v vyso-
kih holmah, gde on zhil, i letom-to byla unylym i pustynnym
mestom, no uzh teper'!..
   YA udivilsya, uslyshav ego golos.
   - Bert? A ya dumal, chto vashi telefonnye provoda davno so-
rvalo!
   - Da net, pokuda cely, bog ih znaet, pochemu. - Kak vsegda,
molodoj fermer govoril bodro. U nego na verhnih sklonah pa-
slos' nebol'shoe stado, i on, podobno mnogim i mnogim, koe-kak do-
byval propitanie iz skudnoj zemli.
   - No u menya beda, - prodolzhal on. - Polli tol'ko chto
oporosilas', a moloko ne idet.
   - Grustno slyshat', - skazal ya (Polli byla edinstvennoj
svinomatkoj na ego ferme )
   - Da uzh, skverno. Konechno, i porosyat poteryat' zhalko - ih
dvenadcat', odin drugogo luchshe, - no vot Tess kak?
   - Da... da... - YA tozhe podumal o Tess, vos'miletnej dochke
Berta, obozhavshej porosyat. Sobstvenno, eto ona uprosila Berta
kupit' ej v podarok na den' rozhdeniya svin'yu, chtoby u nee byli
sobstvennye porosyata. Mne vspomnilas' siyayushchaya mordochka Tess,
kogda ona povela menya posmotret', chto ej podaril papa.
   - |to Polli-Svinka, - ob座avila ona, gordo pokazyvaya na
svin'yu v zagone, kotoraya rylas' pyatachkom v solomennoj podstil
ke. - Ona sovsem moya. Mne ee papa podaril.
   YA naklonilsya nad zagorodkoj.
   - Da, ya slyshal. Nu, tebe povezlo. Svin'ya otlichnaya.
   - Samaya luchshaya na svete! - devochka radostno ulybnulas'. -
YA kazhdyj den' ee kormlyu, i ona pozvolyaet mne sebya gladit'. Ona
takaya milaya.
   - Soglasen. Vid u nee ochen' milyj.
   - Aga! I znaete, chto? Tess dazhe nahmurilas' i zagovor-
shchicki ponizila golos. U nee v marte budut malen'kie.
   - Podumat' tol'ko! - voskliknul ya. - Neuzheli? Nu, znachit,
tebe pridetsya uhazhivat' za desyatkom rozovyh porosyat. Vot taku-
sen'kih. - I ya pokazal na svoyu ladon'.
   Ot vostorga Tess dazhe onemela, rasplylas' v blazhennoj
ulybke, ucepilas' za kraj peregorodki i nachala prygat'.
   |ta kartina i voznikla u menya pered glazami, poka ya slushal
Berta Kili.
   - A net li u nee mastita, Bert? Vymya pokrasnelo i ras-
puhlo? Ona ploho est?
   - Da net Est za chetveryh, a vymya vyglyadit normal'no.
   - Nu, tak eto prosto tipichnyj sluchaj agalaktii. In容kciya
pituitrina srazu vse naladit. No vot tol'ko, kak ee sdelat'?
Do vas ved' uzhe neskol'ko nedel' nevozmozhno dobrat'sya.
   Zastavit' jorkshirskogo fermera priznat', chto pogoda otreza-
la ego fermu ot vsego mira, delo nelegkoe, no obstoyatel'stva byli
protiv Berta, i emu prishlos' soglasit'sya.
   - Ono tak. YA svoyu dorogu raschishchayu da raschishchayu, a ee snova
zavalivaet. Nu i raschistil by, tak tolku chut' - shosse na dve
mili vse pod sugrobami.
   YA zadumalsya.
   - A korov'im molokom vy porosyat podkormit' ne probovali?
YAjco, razboltannoe v kvarte moloka, kuda dobavlena chajnaya lozh-
ka glyukozy, vpolne zamenit im materinskoe moloko. A glyukoza
u vas dolzhna byt'. Pomnite, vy ee davali telyatam s ponosom?
   - Proboval uzhe, otvetil Bert. - Nalil v formu iz-pod pu-
dinga i soval ih tuda rylom. No ne p'yut, stervecy. Vot pososali
by mamku da razok napilis' dosyta, tak i eto pojlo im by po vkusu
prishlos'. Ponyali by, chto k chemu.
   On byl absolyutno prav. Rol' pervyh glotkov materinskogo
moloka nevozmozhno pereocenit'. Bez nih u porosyat bystro vtyanut-
sya zhivotishki, i oni odin za drugim peredohnut.
   - Pohozhe, vsem im konec, burknul Bert. - CHto ya Tess
skazhu? Ona zhe vse glaza vyplachet.
   YA postuchal pal'cami po trubke. Mne prishla v golovu odna
mysl'.
   - Mozhet byt', vot chto, - medlenno proiznes ya. - Do vershiny
Dennor-Banka ya mogu dobrat'sya na mashine, shosse tam raschishcheno.
A ottuda do vashej fermy doroga rovnaya, tak ya na lyzhah dobegu.
   - Na lyzhah?
   - Da, ya teper' chasto na nih begayu. Pravda, poblizhe, chem na
vashu fermu. I ne znayu, sumeyu li. No poprobuyu.
   - CHert! Budu vam ochen' blagodaren, mister Herriot. YA vse
o dochke dumayu.
   - I ya tozhe, Bert. Nu, popytayus'. Sejchas i poedu.
   Na vershine Dennor-Banka ya prizhal mashinu, kak mog blizhe,
k beloj stene, obtesannoj snegoochistitelyami, vylez i nadel lyzhi.
Dolzhen pokayat'sya, ya uzhe voobrazhal sebya byvalym lyzhnikom.
U vsyakoj medali est' oborotnaya storona, i nadolgo legshij snego-
voj pokrov nadezhno okutal nemalo udobnyh pologih sklonov.
S desyatkom drugih entuziastov ya pri kazhdom udobnom sluchae
otpravlyalsya katat'sya s nih i, letya vniz v moroznom vozduhe,
ispytyval redkoe udovol'stvie. YA dazhe kupil rukovodstvo i schi-
tal, chto priobrel nemaluyu snorovku.
   S soboj mne ne nado bylo nichego brat', krome flakona s pitu-
itrinom i shprica. Ih ya sunul v karman.
   Obychno ottuda na fermu Kili mili dve ya ehal po sovershenno
pryamomu proselku, zatem svorachival vpravo na dorogu, kotoraya ve-
la v derevushku Branderli, raspolozhennuyu u vershiny holma.
Ferma Berta nahodilas' v uedinennom meste primerno na pol-
puti tuda.
   Odnako nynche u menya vozniklo oshchushchenie, budto ya ochutilsya
tut vpervye, a vovse ne v sotyj raz. Kamennye stenki sovsem
ushli pod sneg i vmesto polej i dorog, kuda ni kin' vzglyad,
prostiralas' sploshnaya belaya skatert', nad kotoroj koe-gde tor-
chali verhushki telegrafnyh stolbov. Dazhe zhutko stanovilos'
   Bez lyzh, ya, konechno, s golovoj provalilsya by v pervyj zhe
sugrob. I menya kol'nulo bespokojstvo. No ved' ya obeshchal! K tomu
zhe mozhno pojti napryamik, srezaya ugol. Tak skazat', po gipotenuze.
Ved' ferma dolzhna lezhat' von tam, v loshchine, u temnogo gori-
zonta.
   Boyus', etot epizod ne delaet mne osoboj chesti. Edva ya odolel
po-lyubitel'ski primerno polmili, kak snova poshel sneg. Net, eto
byla ne v'yuga, no tem ne menee vokrug menya slovno zadernulis' be-
lye zanaveski, skryvaya okruzhayushchij mir. Idti dal'she ne imelo
smysla, tak kak ya poprostu ne znal kuda. V krugoverti hlop'ev
chuvstvo napravleniya sovsem mne izmenilo. Ne skroyu, ya perepugal-
sya. Prishchuriv glaza, ya zastyl na meste v holodnoj pustote i
pytalsya voobrazit', chto so mnoj budet, esli v blizhajshie minuty
ne razvidneetsya. Sobstvenno govorya, ya zadumyvayus' ob etom dazhe
teper'. Ved' mne nichego ne stoilo sbit'sya s puti, a vokrug na de-
syatok mil' prakticheski ne bylo nikakogo zhil'ya.
   No vopros etot ostalsya navsegda bez otveta, potomu chto sneg
vdrug prekratil valit', ya s b'yushchimsya serdcem posmotrel po
storonam i s neiz座asnimym oblegcheniem uvidel v beloj dali
temnyj mazok - kryshu moej mashiny. YA zaskol'zil k nej s by-
strotoj, ne posramivshej by i chempiona Beloj Olimpiady, i
vglyadyvalsya v svoj putevodnyj znak s takim napryazheniem, chto
glaza na lob polezli.
   YA brosil lyzhi na zadnee siden'e, radostno vklyuchil motor i
pokatil vniz s Dennor-Banka, no pul's u menya stal bolee ili
menee normal'nym, tol'ko kogda ya uzhe pochti dobralsya do Dar-
roubi.
   - Bert, - skazal ya v telefonnuyu trubku. - Mne strashno
zhal', no ya ne sumel do vas dobrat'sya. Popal v snegopad i
dolzhen byl povernut' nazad.
   - I pravil'no sdelali. U menya serdce ne na meste bylo. Tut
ved' ne odin chelovek s puti sbivalsya, da i zamerzal v metel'-to.
YA uzh rugal sebya, chto srazu vas ne otgovoril.
   On pomolchal i dobavil unylo:
   - Byl by kakoj ni est' drugoj sposob, chtoby u Polli moloko
poshlo!
   Pri ego slovah v moej pamyati vdrug vspyhnula kartina: ya
udalyayu posled, a v pol b'yut chetyre belye strui. I... da-da! Kogda
obsleduesh' matku u svin'i, proishodit to zhe samoe.
   - Sposob-to est', - bryaknul ya.
   - |to kakoj zhe?
   - Bert, vam dovodilos' zalezat' v svin'yu?
   - A?
   - Nu, oshchupyvat' ee iznutri?
   - |... Porosyach'yu postel'ku, chto li?
   - Imenno.
   - Net uzh. Vasha takaya professiya, a mne-to zachem?
   - A vot vy poprobujte. Voz'mite teploj vody, mylo...
   - Pogodite, mister Herriot. Porosyat v nej ne ostalos', eto
ya vam tochno govoryu.
   - Znayu, Bert, no sdelajte po-moemu. Ruku namyl'te kak sle-
duet, do plecha, i esli est' u vas doma chto-nibud' obezzarazhivayu-
shchee, obyazatel'no dobav'te ego k vode. Zatem vvodite ruku, poka ne
doberetes' do shejki. Ona ved' tol'ko chto oporosilas', znachit,
shejka eshche otkryta. Vvedite palec vnutr' i nemnozhko poshchekochite
porosyach'yu postel'ku.
   - A, chert, ne nravitsya mne eto. I chego radi?
   - Ochen' chasto v rezul'tate nachinaet idti moloko. Vot radi
chego. Nu, berites' za delo.
   YA povesil trubku i poshel obedat'. Dzhimmi po obyknoveniyu
zasypal menya voprosami, no otvechal ya rasseyanno, i Helen vse chashche
na menya poglyadyvala. Ona dogadyvalas', chto menya chto-to ras-
stroilo i, konechno, niskol'ko ne udivilas', kogda na zvonok tele-
fona ya sorvalsya so stula, kak oshparennyj.
   Zvonil Bert. On slovno by nikak ne mog otdyshat'sya, no v ego
golose zvuchalo torzhestvo.
   - Podejstvovalo, mister Herriot! YA poshchekotal, kak vy ve-
leli, a potom potrogal soski. Eshche minutu nazad vse byli suhie, a
tut moloko srazu bryznulo. Pryamo koldovstvo!
   - A porosyata sosut?
   - Sprashivaete! Oni drug druga znaj otpihivali, da bez tol-
ku, a tut uleglis' ryadkom i sosut, starayutsya. Smotret'
priyatno.
   - Vot i chudesno! - skazal ya. - Tol'ko pobedu prazdnovat'
rano. Konechno, ochen' horosho, chto oni vse-taki napilis' materin-
skogo moloka, no ono pochti navernoe perestanet idti k utru, a
to i nynche vecherom. Pridetsya vam togda snova ee poshchekotat'.
   - Bud' ono neladno! - Radost' v golose Berta zametno
pougasla. - A ya uzh dumal, konec delu.
   Bednyage prishlos' prodelat' etu neprivychnuyu proceduru ne-
skol'ko raz. Sobstvenno govorya, moloko u Polli tak normal'no i
ne poshlo, no porosyata vse-taki poluchali neobhodimuyu pishchu, poka
ne pereshli na iskusstvennoe kormlenie. Ni odin ne pogib.
   Snezhnye zanosy 1947 goda okazalis' prologom k velikolepno-
mu letu, odnako v konce aprelya verhnie sklony vse eshche byli is-
chirkany belymi polosami vdol' stenok, vystupavshih nad zele-
neyushchim dernom, slovno rebra gigantskogo zverya. Dorogi, vprochem,
osvobodilis' polnost'yu, i kogda Bert vyzval menya k zabolevshej
telke, ya dobralsya do fermy bez vsyakih priklyuchenij.
   Edva ya konchil vozit'sya s telkoj, kak Tess potashchila menya po
smotret' na svoyu obozhaemuyu Polli s semejstvom.
   - Lapusiki, pravda? - sprosila ona, poka my stoyali u zago-
rodki, lyubuyas' dyuzhinoj tolsten'kih porosyat, kotorye veselo ig-
radi vozle mamashi.
   - Pravda, Tess, - otvetil ya. - I ty, okazyvaetsya, svinarka
hot' kuda. No, pozhaluj, tebe nado skazat' bol'shoe spasibo svoemu
pape, chto u tebya srazu vse tak horosho poluchilos'. On potrudil-
sya na slavu.
   Bert usmehnulsya dovol'no krivo, i lico u nego boleznenno
smorshchilos'.
   - Tak-to tak. I ono togo stoilo. No chtob ya eshche kogda-
nibud'... da ni za kakie kovrizhki!






- Helen, tebe nehorosho?
   YA s trevogoj vzglyanul na zhenu, kotoroj slovno by nikak ne
udavalos' prinyat' udobnuyu pozu. My s nej sideli na dovol'no
dorogih mestah v brotonskom kinoteatre "La Skala", i vo mne
narastalo ubezhdenie, chto zaneslo nas syuda sovershenno naprasno.
   Svoi somneniya ya vyskazal eshche utrom.
   - Konechno, Helen, eto nash den' otdyha, no ne dumaesh' li ty,
chto budet blagorazumnee daleko ot doma ne uezzhat': kak-nikak
tvoe vremya podoshlo.
   - Net, ne dumayu! - Helen dazhe zasmeyalas' pri mysli, chto my
vdrug otkazhemsya ot poezdki v kino. I ya ee ponimal. |ti vechera
davali nam neobhodimuyu peredyshku v nashej hlopotnoj zhizni.
YA spasalsya v kino ot telefona, gryazi, rezinovyh sapog, i
Helen tozhe vyryvalas' iz svoego belich'ego kolesa - kakoe, na-
primer, blazhenstvo s容st' obed, kotoryj tebe podayut i kotoryj
prigotovila ne ty, a kto-to drugoj.
   - Net, no vse-taki, ne otstupal ya. - A vdrug voz'met, da i
nachnetsya? I nechego smeyat'sya! Neuzhto ty hochesh', chtoby nash vto-
roj rebenok rodilsya v magazine Smita ili v mashine na zadnem si-
den'e?
   YA voobshche ochen' trevozhilsya. Konechno, ne kak v te dni, kogda
vot-vot dolzhen byl rodit'sya Dzhimmi. Togda ya gotovilsya stat'
voennym letchikom i vpal v sovershennuyu prostraciyu, zametno
poubaviv v vese - otnyud' ne tol'ko iz-za intensivnyh fiziche-
skih nagruzok. Nad volneniem budushchih otcov prinyato podtruni-
vat', no ya nichego smeshnogo tut ne nahozhu. Slovno by ya sam ozhidal
rebenka: poslednee vremya ya postoyanno trepyhalsya i glaz s Helen
ne spuskal, chto ochen' ee zabavlyalo. YA men'she vsego jog, a za
predydushchie dvoe sutok napryazhenie stalo pochti nevynosimym.
   No utrom Helen nastoyala na svoem. Ona ne zhelala lishat'sya
svoego dnya otdyha iz za kakih-to pustyakov, i vot teper' my sideli
v "La Skala", i Hamfri Bogart tshchetno pytalsya zavladet' moim
vnimaniem, a volnenie moe vse roslo i roslo, potomu chto moya zhena
prodolzhala erzat' na siden'e i poroj voprositel'no provodila
ladon'yu po zhivotu.
   YA snova pokosilsya na nee, i tut ona vsya dernulas', legon'ko
zastonav. YA srazu vzmok - dazhe prezhde, chem ona naklonilas' ko
mne i shepnula:
   - Dzhim, luchshe ujdem.
   Spotykayas' v polut'me o vytyanutye nogi, ya v panike vel ee
vverh po naklonnomu prohodu, ne somnevayas', chto vse budet kon-
cheno, prezhde chem my doberemsya do kapel'dinershi, chej fonarik
svetilsya v glubine zala.
   Ah, s kakim oblegcheniem ya vyshel na ulicu i uvidel na ras-
stoyanii desyatka shagov nashu malen'kuyu mashinu! My tronulis', i
ya slovno vpervye zametil, kak ona tryasetsya, podprygivaet i
gremit. V pervyj i v poslednij raz v zhizni i pozhalel, chto ezzhu ne
na "rolls-rojse".
   Dvadcat' pyat' mil' do Darroubi my preodoleli ne menee chem
za stoletie. Helen sidela vozle menya ochen' tiho, lish' izredka
zakryvaya glaza i sudorozhno vzdyhaya, a moe serdce vybivalo
drob' o rebra. Kogda my v容hali v nash gorodok, ya povernul
napravo.
   Helen udivlenno na menya posmotrela.
   - Kuda ty edesh'?
   - K sestre Braun, a kuda zhe?
   - Kakoj ty glupyj! Eshche rano.
   - No... A ty otkuda znaesh'?
   - Znayu - i vse! Helen zasmeyalas'. - YA ved' uzhe rodila
tebe syna, ili ty zabyl? Edem domoj.
   Vne sebya ot durnyh predchuvstvij, ya povernul k Skeldejl-
Hausu i tol'ko porazhalsya spokojstviyu Helen, poka my podnima-
lis' po lestnice.
   Tak prodolzhalos' i kogda my legli. Ona nesomnenno ispyty-
vala bol', no stojko ee perenosila i prinimala neizbezhnoe s
takoj bezmyatezhnoj tverdost'yu, kakoj ya v sebe ne nahodil i v po-
mine.
   Veroyatno, ya vse-taki nezametno zadremal, potomu chto bylo
uzhe shest' utra, kogda Helen podergala menya za plecho.
   - Pora, Dzhim, - skazala ona delovito.
   YA sletel s krovati, slovno ee oprokinuli, koe-kak odelsya
i zakrichal cherez lestnichnuyu ploshchadku tete Lyusi - tetke Helen,
kotoraya gostila u nas v ozhidanii etogo sobytiya:
   - My edem!
   Iz za dveri donessya ee golos:
   - Horosho. Za Dzhimmi ya poslezhu.
   Kogda ya vernulsya v spal'nyu, Helen netoroplivo odevalas'.
   - Dzhim, dostan' iz shkafa chemodanchik, - poprosila ona.
   YA otkryl shkaf.
   - CHemodanchik?
   - Nu da. Von tot. Tam moi nochnye rubashki, zubnaya shchetka,
raspashonki i voobshche vse, chto mne mozhet ponadobit'sya. Nesi ego v
mashinu.
   Stisnuv zuby, chtoby ne zastonat', ya otnes chemodanchik v ma-
shinu. V proshlyj raz vse eto proishodilo v dni vojny i bez
menya - k moemu bol'shomu sozhaleniyu. Odnako teper' ya vdrug poj-
mal sebya na truslivoj myslishke, chto, pozhaluj, predpochel by
okazat'sya sejchas gde-to sovsem v drugom meste.
   Rannee majskoe utro bylo chudesnym, vozduh polnilsya toj sve-
zhest'yu nastupayushchego dnya, kotoraya tak chasto uspokaivala moe
razdrazhenie, kogda ya otpravlyalsya po vyzovu ni svet ni zarya, no
nynche ya vel mashinu, nichego vokrug ne zamechaya.
   Ehat' nam bylo vsego polmili, i cherez dve-tri minuty ya uzhe
zatormozil pered Grinsajdskim rodil'nym domom. Nazvanie zvu-
chalo solidno, esli ne velichestvenno, odnako bylo eto lish' skrom-
noe zhilishche missis Braun, diplomirovannoj medicinskoj sestry,
gde v dvuh spal'nyah na vtorom etazhe poyavlyalas' na svet
znachitel'naya chast' molodogo pokoleniya Darroubi i ego okrestno-
stej.
   YA postuchal i tolknul dver'. Sestra Braun laskovo mne ulybnu-
las', obnyala Helen za plechi i uvela ee naverh. A ya ostalsya
stoyat' v kuhne, ispytyvaya tosklivoe oshchushchenie odinochestva i bes-
pomoshchnosti, v kotoroe vorvalsya bodryj golos:
   - A, Dzhim! Utro-to kakoe!
   Kliff, suprug sestry Braun, sidel za zavtrakom i pozdoro-
valsya so mnoj nebrezhno, slovno my sluchajno vstretilis' na uli-
ce. Na ego gubah igrala obychnaya dobrodushnaya ulybka, i ya ozhidal,
chto on sejchas vskochit, shvatit menya za ruku i proizneset chto-to
uteshitel'noe.
   Odnako on prodolzhal s appetitom unichtozhat' yaichnicu s sa-
lom, sosiski i pomidory, navalennye grudoj na ego tarelku, i ya
soobrazil, chto iznyvayushchie ot trevogi muzh'ya - zrelishche dlya nego
samoe privychnoe.
   - Da... da... Kliff, - otvetil ya. - Den', dumayu, budet
zharkij.
   On rasseyanno kivnul, otodvinul ochishchennuyu tarelku k pustoj
miske so sledami ovsyanki i prinyalsya za hleb s marmeladom.
Sestra Braun, kotoraya slavilas' ne tol'ko kak povituha, no i kak
kulinarka, sudya po vsemu, revnostno zabotilas', chtoby ee muzh,
ochen' krupnyj muzhchina, shofer gruzovika, ne upal by v golodnyj
obmorok s utra poran'she.
   YA glyadel, kak on obstoyatel'no nakladyvaet tolstyj sloj mar-
melada na krayushku, i s zamiraniem serdca prislushivalsya k
poskripyvaniyu polovic u sebya nad golovoj. CHto proishodit tam,
v spal'ne?
   Vidimo, zametiv, chto ya prinadlezhu k tipu naibolee bespokoj-
nyh muzhej, Kliff otlozhil krayushku i ozaril menya osobenno
shirokoj ulybkoj. On byl ochen' milym chelovekom, odnim iz samyh
priyatnyh v nashem gorodke.
   - Da ne berite k serdcu, - skazal on myagko. - Vse budet
kak nado.
   Ego slova slegka menya obodrili - vo vsyakom sluchae, u menya do-
stalo duha sbezhat'. V te dni nikto i pomyslit' ne mog, chtoby
muzh prisutstvoval pri rodah s nachala do konca, i hotya nynche
eto voshlo v modu, ya ne perestayu porazhat'sya besstrashiyu molodogo
pokoleniya. Uzh Herriota prishlos' by na nosilkah unesti zadolgo
do razvyazki!
   Zigfrid, vojdya v priemnuyu, skazal mne ozabochenno:
   - Vam luchshe ostat'sya tut, Dzhejms. YA s容zzhu po vsem vyzo-
vam. Tol'ko uspokojtes'. Vse budet otlichno.
   No kak tut uspokoit'sya? YA na sobstvennom opyte ubedilsya, chto
chelovek, gotovyashchijsya vot-vot stat' otcom, dejstvitel'no bez kon-
ca rashazhivaet po komnate vzad-vpered, vzad-vpered. Pravda, ya
dobavil sobstvennyj shtrih, obnaruzhiv, chto vnimatel'no chitayu
gazetu, derzha ee vverh nogami.
   Bylo okolo odinnadcati, kogda razdalsya dolgozhdannyj
zvonok. Zvonil moj vrach i dobryj drug Garri |llinson. On
obychno ne govoril, a veselo vopil, i odno ego prisutstvie v komna-
te bol'nogo pomogalo luchshe vsyakogo lekarstva. A uzh nynche utrom
ego golos pokazalsya mne slashche vsyakoj muzyki.
   - Sestrenka dlya Dzhimmi! - I on basisto zahohotal.
   - Spasibo, Garri. Prosto chudesno. Ogromnoe spasibo. Nu, za-
mechatel'no! - Neskol'ko sekund ya prostoyal, prizhimaya trubku k
grudi. Potom povesil ee, na zapletayushchihsya nogah pobrel v gosti-
nuyu i ruhnul v kreslo, chtoby privesti nervy v poryadok.
   I tut zhe vskochil. Po-moemu, mne uzhe prihodilos' upominat',
chto voobshche ya ochen' blagorazumnyj, uravnoveshennyj chelovek, no
vremenami na menya nahodit. I teper' ya reshil nemedlenno ehat' k
sestre Braun.
   V te vremena muzhej srazu zhe posle rodov ne ochen' privechali.
YA eto horosho znal, tak kak potoropilsya uvidet' Dzhimmi, i priem
mne byl okazan samyj holodnyj. No vse-taki ya poehal.
   Kogda ya vorvalsya v carstvo sestry Braun, ona vstretila
menya bez obychnoj ulybki.
   - Vy opyat', a? - osvedomilas' ona s nekotorym razdrazhe-
niem. - YA zhe vam eshche togda ob座asnila, chto nam nuzhno vremya, chto-
by vymyt' mladenca, no vy, konechno, mimo ushej propustili!
   YA vinovato ponurilsya, i ona smyagchilas'.
   - Nu, horosho, raz uzh vy zdes', idemte.
   Lico Helen bylo takim zhe rozovym i ustalym, kakim ono mne
zapomnilos' v tot raz. YA poceloval ee s beskonechnym oblegche-
niem. My molcha ulybnulis' drug drugu. I ya povernulsya k kolybe-
li vozle krovati.
   Sestra Braun, surovo szhav guby, buravila menya glazami. V tot
raz Dzhimmi nastol'ko menya napugal, chto ya smertel'no ee oskor-
bil, sprosiv, pochemu on takoj strashnen'kij. CHto-nibud' ne tak?
Esli i teper' ya pozvolyu sebe podobnoe, mne ostanetsya lish' upo-
vat' na boga. Ne budu vhodit' v podrobnosti, no lichiko novoro-
zhdennoj bylo klkim-to myatym, bagrovym, oplyvshim, i menya pro-
shib oznob, kak i pri pervom vzglyade na Dzhimmi.
   YA pokosilsya na sestru Braun. Ona yavno tol'ko i zhdala, chtoby
ya pozvolil sebe tot ili inoj unichizhitel'nyj otzyv. Ee dobrodush-
noe lico grozno hmurilos'. Odno moe nevernoe slovo - i ya po-
luchu horoshij pinok. Tak, vo vsyakom sluchae, mne pokazalos'.
   - Prelest'. - proiznes ya drozhashchim golosom. - Nu, prosto
prelest'!
   - Vot i ladno! - Vidimo ona uzhe dostatochno na menya na-
smotrelas'. - A teper' uhodite.
   Ona bystro vyprovodila menya na lestnicu, a vnizu, otkryvaya
dver', prosverlila vzglyadom. |ta veselaya miniatyurnaya zhenshchina
chitala vo mne, kak v otkrytoj knige. Ona zagovorila medlenno i
vnyatno, slovno vtolkovyvala samuyu prostuyu istinu nedoumku.
   - Devochka... ochen'... krasivaya... zdoroven'kaya... i krepen'-
kaya, - skazala ona i zahlopnula dver'.
   CHudesnaya zhenshchina! Kak mne stalo legko na dushe! Sadyas' za
rul', ya uzhe ne somnevalsya, chto tak ono i est'. I teper', mnogo let
spustya, glyadya na moego krasavca syna i krasavicu dochku, ya po-
razhayus' sobstvennomu idiotizmu.
   V priemnoj menya uzhe zhdal vyzov na fermu vysoko v holmah, i
poezdka tuda obernulas' schastlivym snom. Vse moi trevogi osta-
lis' pozadi, i vsya priroda slovno likovala vmeste so mnoj. Bylo
devyatoe maya 1947 goda, nachinalos' samoe divnoe leto iz vseh, ka-
kie ya pomnyu. Siyalo solnce, mashinu oveval legkij veterok, prino-
sya blagouhanie holmov vokrug - ele ulovimoe nezhnoe dyhanie
kolokol'chikov, pervocvetov i fialok, rassypannyh povsyudu v
trave i pod derev'yami.
   Sdelav vse neobhodimoe, ya ostavil moyu pacientku i poshel v
soprovozhdenii Sema po moej lyubimoj tropke k obryvu. YA smotrel
na loskutnoe odeyalo ravniny, kupayushcheesya v solnechnom mareve,
na molodye pobegi paporotnika, strojno tyanushchiesya k nebu, takie
zelenye na fone buryh proshlogodnih list'ev. Vsyudu pobedno voz-
veshchala o sebe novaya yunaya zhizn'. A vnizu, v Darroubi, lezhala v
kolybeli moya novorozhdennaya dochka!
   My reshili nazvat' ee Rozmari. CHudesnoe imya, i ono mne po-
prezhnemu ochen' nravitsya. No proderzhalos' ono nedolgo, pochti
srazu zhe sokrachivshis' v Rozi, i, hotya ya dvazhdy pytalsya vos-
protivit'sya, verh ostalsya za vsemi prochimi, tak chto nynche v
Darroubi ee nazyvayut ne inache, kak doktor Rozi.
   A togda, devyatogo maya, na krayu obryva ya vdrug spohvatilsya i
vmesto togo, chtoby po blazhennoj privychke razlech'sya na pruzhinya-
shchem vereske, kinulsya nazad, v Skeldejl-Haus, i prinyalsya ob-
zvanivat' druzej i znakomyh, soobshchaya im radostnuyu novost'. Vse
menya goryacho pozdravlyali, a Tristan srazu vzyal byka za roga.
   - Novorozhdennyh polagaetsya obmyvat', Dzhim, - proiznes
on vnushitel'no.
 YA byl gotov na vse.
   - Nu, konechno, konechno! Kogda tebya zhdat'?
   - Budu v sem', - proiznes on tverdo, i ya ponyal, chto on budet
rovno v sem'.
   I estestvenno, Tristan zanyalsya organizaciej prazdnestva.
My sideli v gostinoj Skeldejl-Hausa vchetverom - Zigfrid,
Tristan, Aleks Tejlor i ya. Aleks - moj drug s chetyreh let: my
s nim poznakomilis' v prigotovitel'nom klasse, a kogda on demo-
bilizovalsya posle pyati let sluzhby v zapadno-afrikanskih pu-
stynyah i v Italii, to priehal pogostit' u nas s Helen v Dar-
roubi i tak plenilsya zdeshnej zhizn'yu, chto nachal izuchat' osnovy
sel'skogo hozyajstva v nadezhde stat' upravlyayushchim. V etot vecher
ya emu osobenno obradovalsya.
   Postukivaya pal'cami po podlokotniku, Tristan rassuzhdal
vsluh:
   - Konechno, my by poshli v "Gurtovshchiki", no segodnya tam kto-
to uzhe chto-to prazdnuet v bol'shoj kompanii... A nam nuzhno ti-
hoe, uyutnoe mestechko. Hm, "Svyatoj Georgij i drakon"? Pivo
tam pervoklassnoe, no oni ne ochen'-to sledyat za svoimi trubami, i
byvaet, chto ono otdaet kislyatinoj. Ah, da! "Skreshchennye klyuchi"!
SHotlandskoe pivo, prevoshodnyj porter. A "Zayac i fazan"? Svet-
loe pivo tam, konechno, tak sebe, no temnoe? - On pomolchal. -
Mozhno by zaglyanut' i v "Lorda Nel'sona". |l' tam vsegda horosh,
ne govorya uzh...
   - Pogodi, Tris, - perebil ya. - Kogda ya pod vecher byl u
Helen, Kliff sprosil, nel'zya li emu otprazdnovat' s nami. A raz
tak, to pochemu by ne otpravit'sya v ego lyubimyj traktir? Kak-
nikak devochka rodilas' u nego v dome!
   Tristan soshchurilsya.
   - A konkretno?
   - V "CHernogo konya".
   - M-m-da-a... - Tristan obratil na menya zadumchivyj vzor i
slozhil konchiki pal'cev. - Torguyut ot "Rassella i Rangema".
Nedurnaya pivovarnya. I propuskal ya v "CHernom kone" ves'ma i
ves'ma priyatnye kruzhechki, No ya zametil, chto orehovyj privkus
stanovitsya slabee v zavisimosti ot temperatury. A segodnya bylo
zharko, - i on s trevogoj vzglyanul v okno. - Tak ne luchshe li...
   - Ah, bozhe ty moj! - Zigfrid vskochil na nogi. - |to vse-
taki pivo, a ne chuvstvitel'nye himicheskie reaktivy!
   Tristan onemelo poglyadel na nego s glubochajshej ukoriznoj,
no ego brat uzhe povernulsya ko mne.
   - Prekrasno pridumali, Dzhejms. Zabiraem Kliffa i ot-
pravlyaemsya v "CHernogo konya". Priyatnoe, tihoe mestechko!
   I dejstvitel'no, kogda my voshli tuda, ya srazu pochuvstvoval,
chto nichego luchshe i voobrazit' bylo nel'zya. Kosye luchi zahodyashche-
go solnca zolotili vyshcherblennye dubovye stoly i skam'i s vyso-
kimi spinkami, na kotoryh raspolozhilis' dva-tri zavsegdataya.
Nikakoj novomodnoj mishury i bleska, no mebel', prostoyavshaya
v etom zal'ce bolee sta let, pridavala emu udivitel'no
bezmyatezhnyj vid. Imenno to, chto trebovalos' na etot raz.
   Zigfrid podnyal kruzhku:
   - Dzhejms, da budet mne razresheno pervym pozhelat' Rozmari
dolgoj zhizni, zdorov'ya i schast'ya!
   - Spasibo, Zigfrid, - skazal ya i s umileniem posmotrel, kak
sledom za nim podnyali kruzhki vse ostal'nye. Da, ya byl sredi dru-
zej!
   Kliff s obychnoj svoej siyayushchej ulybkoj obernulsya k hozyainu.
   - Redzh, - proiznes on blagogovejno, - a ono vse luchshe sta-
novitsya. Vse luchshe!
   Redzh skromno poklonilsya, a Kliff ob座avil:
   - Pravo slovo, Dzhim, net u menya druzej dorozhe mistera Ras-
sella i mistera Rangema. Lyudi chto nado!
   Vse zasmeyalis', a Zigfrid pohlopal menya po plechu.
   - Nu, mne pora, Dzhejms. Poveselites'. Ne mogu vyrazit',
kak ya za vas rad!
   YA ne stal ego uderzhivat'. Na fermah v lyubuyu minutu mozhet
sluchit'sya nepredvidennoe, i kto-to dolzhen nesti vahtu v priem-
noj. A eto byl moj prazdnik.
   Vse shlo chudesno. My s Aleksom vspominali nashe detstvo v
Glazgo. Tristan rasskazyval zanimatel'nye istorii o nashih ho-
lostyackkh dnyah v Skeldejl-Hause, a Kliff svetil nam svoej shi-
rokoj ulybkoj.
   Menya zhe perepolnyala lyubov' k blizhnim. Vskore mne nadoelo
kopat'sya v nabitom bumazhnike - dnem ya special'no zavernul v
bank, i ya vruchil ego hozyainu.
   - Nalivajte pryamo otsyuda, Redzh, - rasporyadilsya ya.
   - Bud' po-vashemu, mister Herriot, - otvetil on, ne morgnuv
i glazom. - Tak ono proshche budet.
   I vyshlo kuda proshche. Lyudi, pochti ili vovse mne neznakomye,
to i delo podnimali kruzhki za zdorov'e moej docheri, i mne osta-
valos' tol'ko blagodarno kivat' i ulybat'sya v otvet.
   Ne uspel ya oglyanut'sya, kak Redzh predupredil, chto pora
zakryvat', i ya rasstroilsya. Neuzheli tak skoro - i uzhe vse?
YA podoshel k hozyainu.
   - Nam domoj eshche rano, Redzh.
   - Vy zhe znaete, tak po zakonu polozheno, mister Herriot,
otvetil on s legkoj ironiej.
   - No ved' segodnya vecher osobyj, verno?
   - Pozhaluj... - on pokolebalsya. - Davajte tak: ya zapru dve-
ri, a potom spustimsya v pogreb i propustim kruzhechku-druguyu na
dorozhku.
   YA obnyal ego za plechi.
   - CHudesnaya mysl', Redzh! Poshli vniz.
   My spustilis' po stupen'kam v pogreb, zazhgli svet,
zakryli za soboj kryshku i raspolozhilis' sredi bochek i yashchikov.
YA oglyadel kompaniyu. Ona neskol'ko uvelichilas' s nachala prazd-
novaniya - k ishodnomu yadru dobavilis' dva molodyh fermera,
bakalejshchik i sluzhashchij upravleniya vodnymi resursami. Vseh nas
svyazyvala teplejshaya druzhba.
   I voobshche v pogrebe bylo ochen' uyutno. Naprimer, nikto ne bes-
pokoil hozyaina, a pryamo shel k bochke i otkryval kran.
   - V bumazhnike eshche chto-nibud' est', Redzh? - kriknul ya.
   - Bitkom nabito. Ne volnujtes', nalivajte sebe na zdorov'e.
   My nalivali, i vesel'e ne ubyvalo. Bylo uzhe za polnoch', kog-
da na naruzhnuyu dver' obrushilis' tyazhelye udary. Redzh prislu-
shalsya i vylez iz pogreba. On skoro vernulsya, no prezhde v dyru
prosunulis' nogi v sinih formennyh bryukah, a zatem mundir, is-
pitoe lico i kaska policejskogo H'yuberta Gulla.
   On obvel nas melanholichnym vzglyadom, i poslednyaya iskra
veselosti ugasla.
   - Pozdnovato p'ete, a? - bezrazlichnym tonom osvedomil-
sya on.
   - Kak skazat', - Tristan ispustil zarazitel'nyj smeshok.
Sluchaj ved' osobyj, mister Gull. U mistera Herriota supruga
utrom razreshilas' docher'yu.
   - A? - Asketicheskaya fizionomiya nad kostlyavymi plechami
povernulas' k moemu drugu. - No, po-moemu, mister Uilki ne
obrashchalsya s pros'boj o prodlenii chasov torgovli vvidu etih chrez-
vychajnyh obstoyatel'stv.
   Vozmozhno, eto byla shutka, hotya mister Gull shutit' ne lyubil
i ne umel. V gorode on slyl surovym sluzhakoj, kotoryj nikogda
ni na jotu ne otstupal ot pravil i instrukcij. Vo vremya ego
dezhurstva nikto s nastupleniem temnoty ne riskoval vyezzhat' na
velosipede s neispravnym fonarikom. A uzh za narushenie chasov
torgovli pitejnymi zavedeniyami on karal besposhchadno. On ved'
pel v cerkovnom hore, hranil svoyu reputaciyu nezapyatnannoj, pri-
nimal deyatel'noe uchastie v razlichnyh blagotvoritel'nyh nachina-
niyah i vsegda postupal pravil'no. Neponyatno, pochemu na shestom
desyatke on vse eshche ostavalsya prostym derevenskim policej-
skim?
   Tristan nashelsya nemedlenno.
   - Ha-ha ha! Otlichno skazano. No ved' vse poluchilos' samo
soboj. Pod vliyaniem minuty, kak govoritsya.
   - Nazyvajte, kak hotite, no zakon vy narushili, i vam eto
otlichno izvestno. - Mister Gull rasstegnul grudnoj karman i iz-
vlek zapisnuyu knizhku. Vashi familii?
   YA sidel na perevernutom yashchike i pri etih slovah prizhal ko-
leni k grudi. Kakoj final blazhennogo vechera! V gorodke redko
sluchalis' interesnye proisshestviya, i "Darroubi end Hulton
tajms", konechno, razduet sensaciyu. V kakom ya predstanu svete i
vse moi druz'ya tozhe? A bednyaga Redzh, zhmushchijsya v ugolke, on-to
poplatitsya bol'she vseh - i po moej vine.
   Odnako Tristan eshche ne vykinul belogo flaga.
   - Mister Gull, - proiznes on ledyanym tonom. - Vy menya
ogorchili.
   - A?
   - YA skazal, chto ochen' ogorchen. YA polagal, chto v podobnyh ob-
stoyatel'stvah vy zajmete inuyu poziciyu.
   Policejskij i brov'yu ne povel. On vzyal karandash.
   - YA, mister Farnon nahozhus' pri ispolnenii sluzhebnyh
obyazannostej i soblyudayu svoj dolg. Nachnem s vas. - On akkuratno
zapisal pervuyu familiyu i posmotrel na Tristana. - Adres, bud'-
te dobry.
   - Mne kazhetsya, - skazal Tristan, slovno ne slysha, - pro
Dzhuli vy naproch' zabyli!
   - A pri chem tut Dzhuli? - Loshadinoe lico v pervyj raz chut'
ozhivilos'. Upomyanuv lyubimogo jorkshirskogo ter'era mistera
Gulla, Tristan-taki otyskal shchelochku v ego brone.
   - Naskol'ko mne pomnitsya, - prodolzhal Tristan, mister
Herriot prosidel s Dzhuli chut' li ne vsyu noch', kogda ona shcheni-
las'. I bez nego vy navernyaka by poteryali ne tol'ko shchenyat, no i
Dzhuli. Da, konechno, bylo eto neskol'ko let nazad, no ya vse
otlichno pomnyu!
   - To samo po sebe, a eto samo po sebe. YA zhe vam ob座asnil,
chto vypolnyayu svoi obyazannosti. I on obernulsya k sluzhashchemu
upravleniya vodnymi resursami.
   Tristan brosilsya v novuyu ataku.
   - Verno, no ved' vy vse taki mogli by vypit' s nami v ta-
koj vecher, kogda mister Herriot vo vtoroj raz stal otcom. V ne-
kotorom smysle povod ved' tot zhe.
   Mister Gull opustil karandash, i ego lico smyagchilos'.
   - Dzhuli i teper' molodcom.
   - Da, ya znayu, - zametil ya. Dlya svoego vozrasta ona v po-
razitel'noj forme.
   - A odnogo iz teh shchenkov ya sebe ostavil.
   - Znayu. Vy zhe menya k nemu paru raz vyzyvali.
   - Verno... verno... On pripodnyal polu mundira, sunul ruku
v bryuchnyj karman, izvlek bol'shie chasy i vozzrilsya na cifer-
blat. - CHto zh, ya, sobstvenno, uzhe s dezhurstva smenilsya. I mogu
s vami vypit'. Tol'ko prezhde v uchastok pozvonyu.
   - Otlichno! - Tristan prygnul k bochke i napolnil kruzhku
do kraev.
   Vernuvshis' v pogreb, mister Gull torzhestvenno podnyal ee:
   - ZHelayu malyutke vsego nailuchshego! - I sdelal ogromnyj
glotok.
   - Blagodaryu vas, mister Gull, - skazal ya. - Vy ochen' lyu-
bezny.
   On sel na nizhnyuyu stupen'ku, kasku polozhil na yashchik i snova
pripal k kruzhke.
   - Nadeyus', obe oni chuvstvuyut sebya horosho?
   - Da, prekrasno. Eshche kruzhechku?
   Porazitel'no, kak skoro on zabyl pro zapisnuyu knizhku i ko
vsem nam vernulos' veseloe nastroenie.
   - Uh i zharishcha tut, - nekotoroe vremya spustya ob座avil mister
Gull i snyal mundir. |tot simvolicheskij zhest smel posled-
nie bar'ery.
   Odnako proshlo eshche dva chasa, no nikto tolkom ne op'yanel. Za
isklyucheniem mistera Gulla, blyustitelya zakona i poryadka. My
mnogo smeyalis', vspominali vsyakie sluchai i prosto prebyvali
v chudesnom raspolozhenii duha, no on stadiya za stadiej pere-
hodil v sostoyanie glubokogo op'yaneniya.
   Snachala on pozhelal, chtoby ego nazyvali prosto po imeni
bez vsyakih tam "misterov", zatem vpal v slezlivuyu sentimental'-
nost' i rassypalsya v vostorgah po povodu chuda rozhdeniya, kak u
lyudej, tak i u sobak, no zaklyuchitel'naya stadiya okazalas'
bolee groznoj - on stal zadirist.
   - Dzhim, vyp'esh' eshche! - Byl eto ne vopros, no trebovanie.
dolgovyazaya figura, slegka pokachivayas', naklonilas' nad kranom
i podstavila pod nego kruzhku.
   - Net, spasibo, H'yubert, - otvetil ya. - S menya hvatit.
YA ved' nachal mnogo ran'she!
   On zamigal, napravil pennuyu struyu v sobstvennuyu kruzhku i
skazal:
   - Togda ty podlyj predatel', Dzhim. A ya podlyh predatelej
na duh ne terplyu...
   - Uzh izvini, H'yubert, - ya izobrazil pokayannuyu ulybku,
no s menya hvatit, da i voobshche polovina tret'ego. Pora po do-
mam.
   YA, vidimo, vyrazil obshchee mnenie, potomu chto ostal'nye druzh-
no podnyalis' i napravilis' k lestnice.
   - Po domam? |to kak zhe tak - po domam? - On ispepelil
menya negoduyushchim vzglyadom. CHto eto s toboj? Vremya eshche det-
skoe! - I on vozmushchenno zapil etu sentenciyu bol'shim glotkom
piva. - Sam priglashaesh' cheloveka vypit' i siyu zhe minutu
po domam? Nehorosho, Dzhim!
   K nemu bochkom podskochil Redzh Uilki, istochaya laskovuyu
blagozhelatel'nost', obresti kotoruyu mozhno, lish' v techenie
tridcati let vyprovazhivaya zaartachivshihsya klientov.
   - Nu, nu, H'yubert? My otlichno posideli, vse tebe byli rady,
a teper' pora bain'ki. Gde tvoj mundir-to?
   Policejskij chto-to serdito burchal, no my oblachili ego v mun-
dir, nahlobuchili emu na golovu kasku, i on pokorno pozvolil
nam vtashchit' ego po lestnice v temnyj zal. Na ulice my vodvorili
ego na zadnee siden'e moej mashiny mezhdu Tristanom i Aleksom,
a Kliff sel ryadom so mnoj.
   Redzh podal mne v okoshko bumazhnik, ishudavshij do polnogo
istoshcheniya, i my pokatili po spyashchej ulochke k rynochnoj plo-
shchadi, gde v polnoj pustote pod fonarem mayachili dve odinokie
figury. S eknuvshim serdcem ya uznal inspektora Boulsa i serzhan-
ta Rostrona, nashe policejskoe nachal'stvo. Oni stoyali, strojnye,
podtyanutye, i, zalozhiv ruki za spinu, pronzitel'no oglyadyvali
vse vokrug. Da uzh, eti nikomu spusku ne dadut!
   Ot vnezapnogo voplya za spinoj ya chut' ne vrezalsya v blizhaj-
shuyu vitrinu. H'yubert ih tozhe uvidel!
   - Sukin syn, Rostron! - vzvyl on. - YA ego, podlyugu, ne-
navizhu. Stol'ko let nado mnoj izmyvaetsya, tak ya emu sejchas
vse vylozhu, chto o nem dumayu!
   Poslyshalas' voznya, pisknulo opuskaemoe steklo, i policej-
skij Gull gromovym golosom nachal svoyu invektivu:
   - Ah ty sukina podlyuga...
   Menya oledenili strashnye predchuvstviya.
   - Zatknite emu rot! - kriknul ya. - Radi boga, zatknite...
   No moi druz'ya menya predvoshitili, i tirada H'yuberta vne-
zapno oborvalas': oni sdernuli ego na pol i navalilis' sverhu.
Kogda my poravnyalis' s rokovoj paroj, Tristan uzhe plotno sidel
u nego na golove, i snizu donosilos' lish' neyasnoe pyhtenie.
   Inspektor s ulybkoj kivnul mne, a serzhant druzheski otkozy-
ryal. Ne nado bylo popolnyat' ryady yasnovidcev, chtoby prochitat'
ih mysli: mister Herriot vozvrashchaetsya s eshche odnogo nochnogo
vyzova. |tot molodoj veterinar rabotaet ne za strah, a za sovest'.
   No pozadi menya na polu izvivalsya ih sosluzhivec, i mne poleg-
chalo, tol'ko kogda my svernuli za ugol. Vprochem, za etu minutu
voinstvennost' H'yuberta pougasla, i on pereshel v stadiyu sonli-
vosti. Kogda my ego vysadili, on mirno i dazhe dovol'no tverdoj
pohodkoj napravilsya cherez palisadnik k svoej dveri.
   V Skeldejl-Hause ya voshel v spal'nyu. Do chego pustoj i holod-
noj pokazalas' mne eta komnata bez Helen! Dazhe shirokaya kro-
vat', komod, shkaf i tualetnyj stolik vyglyadeli kakimi-to
neznakomymi i chuzhimi. YA priotkryl dver' dlinnogo uzkogo
pomeshcheniya - garderobnoj v dni slavy Skeldejl-Hausa. V nashi
holostye gody tam spal Tristan, a teper' eto byla komnata
Dzhimmi, i ego krovatka stoyala tochno na tom zhe meste, gde v svoe
vremya krasovalos' lozhe moego starogo druga.
   YA poglyadel na svoego syna, kak prezhde ne raz smotrel na spya-
shchego Tristana. Menya vsegda porazhala angel'skaya bezmyatezhnost'
ego lica vo sne, odnako dazhe on ne mog by sopernichat' so spya-
shchim malyshom.
   YA perevel vzglyad s Dzhimmi na ugol komnaty, gde uzhe stoyala
kolybel', prednaznachennaya dlya Rozi.
   Skoro, podumal ya, ih tut budet dvoe. Kak ya razbogatel!






2 noyabrya 1961 goda
   Utrom vyyasnilos', chto "YUbbergen" eshche ne osvobodil prichala
i ochered' do nashih ovec dojdet ne ran'she vechera. V moem ras-
poryazhenii okazalas' massa svobodnogo vremeni dlya znakomstva
s gorodom.
 Vskore posle zavtraka na bort podnyalsya zaveduyushchij dvizheniem
vseh sudov v portu - persona ves'ma vazhnaya.
   Okazalsya on dobrodushnym chelovekom let pyatidesyati s obaya-
tel'noj ulybkoj. Na nem byli ochki s ochen' tolstymi steklami,
i on pozhalovalsya mne, chto isportil zrenie, zanimayas' po nocham.
Po-anglijski on govoril bezuprechno.
   Ot ego lyubeznosti ya tak osmelel, chto risknul zavesti s nim
razgovor o shkole. Pravda, ya neskol'ko upivalsya sobstvennoj
vazhnost'yu. Kak-nikak menya nedavno vybrali predsedatelem As-
sociacii roditelej i uchitelej v Darroubi, i ya srazu poryadkom vo-
zomnil o sebe. Nu i, estestvenno, direktor nashej shkoly, vyraziv
interes k postanovke shkol'nogo obrazovaniya v Rossii, uronil
semya na ves'ma plodorodnuyu pochvu. Vo vsyakom sluchae, na menya
opyat' nashlo.
   - Kak vy dumaete, nel'zya li mne pobyvat' v russkoj shko-
le? - sprosil ya u svoego novogo znakomogo.
   Posmeivayushchiesya glaza za tolstymi steklami obreli zadumchi-
voe vyrazhenie. Zatem on kivnul.
   - Pochemu by i net? Zajdite v lyubuyu shkolu i poprosite raz-
resheniya. Kstati, moya zhena - uchitel'nica. Esli vy zaglyanete v
shkolu nomer dva, to mozhete obratit'sya pryamo k nej. Ee fami-
liya - ZHurskaya.
   Mne neterpelos' sojti na bereg, no ya vnov' ne mog najti sput-
nika. V konce koncov mne ostalos' tol'ko vozzvat' k kapitanu,
On, po-moemu, chut' bylo ne vyshvyrnul menya za bort. Tem ne me-
nee, yavno ne vyspavshis' posle nashej burnoj vylazki nakanune,
ustav, ot dolgih peregovorov s portovymi chinovnikami, on po
dobrote dushevnoj ne sumel otkazat'.
   - Nu, razumeetsya, mister Herriot. - vzdohnul on, nadel fu-
razhku na serebryashchiesya volosy i oblachilsya v shchegolevatyj tem-
no-sinij plashch. YA pro sebya podumal, chto vyglyadit on veliko-
lepno.
   I vot snova vniz po trapu mimo neulybchivyh soldat i vdol'
zheleznodorozhnyh rel'sov - k vorotam. Odnako mne otchayanno
hotelos' proniknut' v tajnu chetveronogogo lyudoeda, i, kogda my
porovnyalis' s rokovym vagonom, ya dernul kapitana za rukav.
   - Odnu sekundu! - prositel'no skazal ya, - Vot tol'ko zaglya-
nu tuda...
   Na mig nevozmutimoe dostoinstvo emu izmenilo, glaza u nego
ispuganno rasshirilis'.
   - CHto vy, mister Herriot! Zachem?
   - Nichego... - YA bodro ulybnulsya. - Tol'ko poglyazhu i vse.
   Ochen'-ochen' ostorozhno ya zashel za vagon, no sobaku ne uvidel.
Tol'ko pustuyu konuru. A zatem obnaruzhil, chto primerno cherez
kazhdye pyat'desyat yardov vdol' zabora,rasstavleny konury i pered
kazhdoj s provoloki, natyanutoj po vsej ego dline, svisaet cep' s
rasstegnutym oshejnikom.
   Kogda ya blagopoluchno vernulsya k kapitanu, k vidimomu ego ob-
legcheniyu, to uzrel, chto vdali navstrechu nam kakie-to lyudi vedut
na povodkah desyatka poltora sobak. My razminulis' s nimi pochti
u samyh vorot. Moguchie podzharye psy trusili, ravnodushno
glyadya pryamo pered soboj. Oni pohodili na nemeckih ovcharok,
tol'ko byli neskol'ko krupnee i, bessporno, kazalis' na red-
kost' svirepymi.
   YA oglyanulsya na chasovyh u prichalov, na storozhevye vyshki,
eshche raz posmotrel na sobak i okonchatel'no reshil, chto posle na-
stupleniya temnoty tut luchshe hodit' putyami pravednymi.
   Povsyudu vokrug vopili gromkogovoriteli. Tak prodolzhalos'
vse vremya, poka my stoyali v Klajpede, - i ne muzyka, a tol'ko
slova i slova. S utra do vechera. Ne znayu, byla li eto politicheskaya
propaganda ili rasskazy o sovetskih dostizheniyah, no gremeli
oni, ne zatihaya, i ya ot nih poryadkom ustal.
   No vot my vnov' vyshli na gorodskuyu ulicu i napravilis' k
centru. Okrainnye ulochki ne byli vymoshcheny, i vdol' domov vi-
lis' tropki. Povsyudu - bol'shie mutnye luzhi, a na peshehodnoj
chasti cherez dovol'no pravil'nye promezhutki popadalis' napol-
nennye vodoj yamy s kuchej zemli po krayam.
    Koe-gde osobnyakom stoyali starinnye domiki, yavno trebovav-
shie remonta - kraska oblupilas', cherepichnye kryshi ziyali dy-
rami. Pochti u vseh domov pod oknami verhnego etazha byli bal-
konchiki.
   Po ryzhim glinistym tropkam snovalo dovol'no mnogo pro-
hozhih. Nakonec, my vyshli na ulicu Montes, glavnuyu ulicu
Klajpedy: bruschataya mostovaya, nastoyashchie trotuary i magaziny.
po obeim storonam.
   V knizhnyh lavkah torgovali slovno by tol'ko tehnicheskoj li-
teraturoj. Odin magazin byl tesno zastavlen velosipedami, mo-
torollerami i mopedami, a v sosednej vitrine krasovalis' roli-
kovye kon'ki (ne takie, kak u nas), rapiry i nabory dlya nastol'-
nogo tennisa. V odnoj lavochke, kazalos', prodavali tol'ko nabory
shahmatnyh figur i shahmatnye doski.
   My prohodili mimo vitrin prodovol'stvennyh magazinov, po-
chti takih zhe, kak u nas - te zhe bashenki konservnyh banok.
zhestyanyh i steklyannyh, te zhe batarei vinnyh butylok, i tol'ko
vitrina rybnoj lavki oshelomila menya rybami iz pap'e-mashe
vseh cvetov i razmerov, pripudrennymi pyl'yu i sposobnymi
naveki vnushit' otvrashchenie k rybnoj kuhne. Vnutri ya uvidel
vysokij mramornyj prilavok s belymi emalirovannymi lohanyami,
polnymi nastoyashchej otlichnoj ryby.
   Obshchej chertoj vseh etih torgovyh zavedenij bylo oshchushchenie
zapushchennosti - davno nemytye stekla vitrin, tovary razlozheny
za nimi koe-kak, bez vidimogo zhelaniya privlech' pokupatelej.
   Ulichnoe dvizhenie osoboj intensivnost'yu ne porazhalo -
glavnym obrazom avtobusy i gruzoviki s redkimi vkrapleniyami
taksi i drugih legkovyh mashin.
   Prohozhih bylo mnogo - v osnovnom zhenshchin, skromno odetyh,
s platkami na golove. Mne vdrug prishlo v golovu, chto ya eshche ne vi-
del tut ni odnoj naryadno odetoj zhenshchiny. Po-vidimomu, oni
neredko vypolnyali tyazheluyu, sovsem ne zhenskuyu rabotu. V portu
zhenshchiny v plashchah s kapyushonami upravlyali moshchnymi kranami,
a na stroitel'noj ploshchadke devushki perebrasyvali kirpichi,
kak nashi kamenshchiki. Kakie zhe mozolistye dolzhny byt' u nih
ladoni!
   Mimo parami proshli rebyatishki, kotoryh vel vysokij muzhchi-
na, veroyatno, uchitel'. Oni smeyalis', peli i nichem ne otlichalis'
ot anglijskih detej. Tol'ko na mnogih mal'chikah byli furazhki,
napominayushchie voennye, a na vseh devochkah bez isklyucheniya -
korichnevye sherstyanye chulki, kakie nosili shkol'nicy v dni mo-
ego dalekogo detstva.
   Vid u vseh detej byl zdorovyj i veselyj.
   YA ostanovil kakogo-to molodogo cheloveka i pokazal emu listok
s adresom shkoly, napisannym po-russki. On nichego ne stal ob座as-
nyat', a povernulsya i lyubezno provodil nas do samyh dverej bol'-
shogo, ne ochen' sovremennogo zdaniya, kotoroe stoyalo v odnom ryadu
s ostal'nymi domami i bolee pohodilo na kontorskoe.
   Sprashivat' razresheniya vojti okazalos' ne u kogo, i ya, opyat'
zabyv blagorazumie, vzyal i voshel bez razresheniya, a kapitan
pokorno posledoval za mnoj.
   Vnutri menya totchas ozadachila glubokaya tishina, osobenno
strannaya v shkole. My ochutilis' v dlinnom shirokom koridore,
gde steny byli uveshany yarkimi litografiyami, izobrazhavshimi
vsevozmozhnye sportivnye sorevnovaniya, a takzhe podvigi russko-
go oruzhiya. Poslednie zavorazhivali vysokoj romantichnost'yu
golovy u-soldat zabintovany, shtyki napereves, krasivye lica,
glaza besstrashno ustremleny vdal'. V steklyannoj vitrine le-
zhali pochetnye gramoty i diplomy.
   V koridor vyhodilo mnozhestvo dverej, i ya poshel vdol' nih,
stuchas' v kazhduyu i dergaya ruchku. Vse byli zaperty, i ya, utrativ
vsyakuyu nadezhdu, v predposlednyuyu dver' stuchat' ne stal, a pro-
sto povernul ruchku.
   Dver' otkrylas', i ya, ele ustoyav na nogah, vletel v bol'-
shuyu komnatu. Na menya rasteryanno ustavilis' kakie-to zhenshchiny.
Ih bylo mnogo. Oni raspolozhilis' za dlinnym stolom, vo glave
kotorogo vossedal moguchij muzhchina s rublenymi chertami lica.
On tozhe ustavilsya na menya, pozhaluj, dazhe s eshche bol'shim ne-
doumeniem.
   Estestvenno, ya vvalilsya v uchitel'skuyu... i tol'ko tut soobra-
zil, chto yavlyayu soboj strannoe zrelishche. V plavanie ya vzyal tol'-
ko rabochuyu odezhdu, i na mne byl makintosh, v kotorom ya ezdil
po vyzovam. Manzhety i vorotnik u nego obtrepalis', vsyudu
vidnelis' sledy soprikosnoveniya s rogami. Kogda otryvalis'
pugovicy ili otparyvalis' karmany, ya predpochital ne poru-
chat' makintosh zabotam Helen, ibo on, kak ya ego ni chistil,
hranil v svoih shvah stojkij zapah skotnyh dvorov. A potomu chi-
nil ego sam, ispol'zuya golubye nejlonovye nitki, prednazna-
chennye dlya zashivaniya ran postradavshih zhivotnyh. Ih boltayu-
shchiesya koncy pridavali moemu kostyumu dopolnitel'nuyu zhi-
vopisnost'.
   Glaza zhenshchin prodolzhali potihon'ku vylezat' na lob, no
muzhchina, vidimo, uzhe dostatochno mnoj nalyubovalsya - on vskochil
i bystro skrylsya za dver'yu v glubine komnaty. Ne trebovalos'
byt' velikim syshchikom, chtoby prijti k vyvodu, chto on brosilsya
k telefonu.
   Vnezapno ya osoznal vsyu glubinu moego legkomysliya, no muzhe-
stvenno proglotil podnyavshijsya v gorle komok, ulybnulsya obaya-
tel'nejshej kak mne hotelos' verit' ulybkoj i proiznes vo-
prositel'no:
   - Madam ZHurskaya?
   Odna iz zhenshchin kivnula, ostal'nye ustavilis' teper' na nee,
i ona poblednela. Uzh ne znayu, kakim zlodeem ona menya sochla, no
perepugat'sya perepugalas'.
   Kapitan pochuvstvoval, chto nastalo vremya vmeshat'sya. On vy-
stupil vpered i prinyalsya bystro ob座asnyat' po-nemecki, chto ya
predsedatel' Associacii roditelej i uchitelej v Darroubi, no eto
obstoyatel'stvo po ponyatnym prichinam osobogo vpechatleniya ne pro-
izvelo.
   YA prodolzhal stoyat' posredi uchitel'skoj, a zhenshchiny prodol-
zhali smotret' na menya. Lyubuyu iz nih netrudno bylo by voobra-
zit' za uchitel'skim stolom v anglijskoj shkole. Za isklyucheniem
odnoj miss Smuglyanki s vostochnym razrezom glaz. YA zhe yavno pro-
izvodil na nih daleko ne stol' priyatnoe vpechatlenie.
   Na vyruchku ko mne vnov' prishel kapitan, chelovek poistine
neistoshchimoj nahodchivosti. On sprosil, net li sredi nih prepoda-
vatel'nicy anglijskogo yazyka. Iz-za stola podnyalas' samaya ho-
roshen'kaya, no tut dver' u menya za spinoj raspahnulas' i v uchi-
tel'skuyu voshli dva cheloveka ves'ma vnushitel'nogo vida v shche-
gol'skoj forme s pogonami v zvezdochkah na plechah i otlichno
vychishchennyh sapogah. Oni nachali bystro peregovarivat'sya s muzh-
chinoj, vnov' vodvorivshimsya na svoe mesto vo glave stola, i to
i delo surovo na menya poglyadyvali. On razvodil rukami, po-
kachival golovoj, i ne nado bylo znat' russkij yazyk, chtoby ponyat'
sut' ego slov - ya vorvalsya syuda nevedomo otkuda i zachem, on obo mne
nikakogo predstavleniya ne imeet, no moya fizionomiya ochen' emu
ne nravitsya.
   Ne hochu preuvelichivat', no, pozhaluj, ne bud' so mnoj kapita-
na Rasmussena, menya tut zhe uveli by v uchastok. Odnako on totchas
nachal rastolkovyvat' po-nemecki, kto ya i zachem syuda prishel.
   Spaslo menya eshche i to, chto moloden'kaya uchitel'nica anglij-
skogo yazyka zavela so mnoj razgovor pro shkolu. YA sel ryadom s nej
u stola, i dvoe blyustitelej zakona i poryadka podoshli k nam.
YA vse vremya oshchushchal ih groznoe prisutstvie, a oni oglyadyvali
menya s golovy do nog, nesomnenno sbitye s tolku moim ekscen-
trichnym kostyumom.
   YA sprosil u uchitel'nicy, kak ee zovut, no ee imya okaza-
los' sovershenno zubodrobitel'nym. Vprochem, ona tut zhe dobavi-
la, chto druz'ya nazyvayut ee Kitti. To est' tak mne poslyshalos'
Ona rasskazala, chto zamuzhem, i u nee est' shestiletnij rebenok.
   Vdrug ona sudorozhno szhala ruki.
   - YA tak volnuyus'! Anglijskij ya prepodayu uzhe davno, no s
nastoyashchim anglichaninom eshche nikogda ne razgovarivala! U menya,
navernoe, ochen' plohoe proiznoshenie.
   - Dayu vam slovo, chto po-anglijski vy govorite mnogo chishche
menya, - pospeshil ya ee uspokoit' i nichut' ne pokrivil dushoj, tak
kak moe proiznoshenie srazu vydaet vo mne urozhenca Glazgo i s
tochki zreniya akademicheskoj pravil'nosti nikakoj kritiki ne vy-
derzhivaet. Kitti strashno obradovalas'
   Ona ob座asnila mne, chto v etot den' vse ucheniki shkoly ot-
pravilis' s direktorom na kinoprosmotr i lekciyu. Potomu-
to v koridore i stoyala takaya tishina! A vysokij muzhchina -
eto zamestitel' direktora po uchebnoj chasti. Poka my boltali,
ostal'nye uchitel'nicy pridvinulis' poblizhe i s interesom slu-
shali vse, chto Kitti im perevodila. Dazhe surovyj zamestitel' di-
rektora ne sovladal s lyubopytstvom i, polozhiv lokti na stol,
peregnulsya, chtoby luchshe menya videt'.
   Atmosfera stanovilas' vse bolee druzheski neprinuzhdennoj,
i, k nemalomu moemu oblegcheniyu, blyustiteli zakona i poryadka
otoshli i prislonilis' k stene.
   Tut nachalas' burnaya igra v voprosy i otvety - estestven-
no, cherez posredstvo Kitti.
   - V kakom vozraste deti u vas postupayut v shkolu? -
sprosila ona.
   Moj otvet "v pyat'-shest' let" vyzval obshchee udivlenie.
   - A nashi - v sem'-vosem', - poyasnila Kitti, i nastal moj
chered udivit'sya.
   Zamestitel' direktora ochen' po etomu povodu razgoryachilsya.
On stuknul kulakom po stolu i kategoricheski zayavil, chto, soglas-
no principam pedagogiki, pyatiletnih detej uchit' po shkol'-
nym programmam nel'zya. CHemu oni, sobstvenno govorya, sposobny
nauchit'sya?
   Kogda ya otvetil, chto dlya nachala oni znakomyatsya s prostej-
shimi arifmeticheskimi dejstviyami, a takzhe zapominayut raznye
novye slova, on tol'ko plechami pozhal.
   Udivilo ih vseh i obychnoe vremya shkol'nyh zanyatij v Anglii.
U nih, soobshchila mne Kitti, mladshie deti uchatsya s poloviny
devyatogo do poloviny tret'ego, a starshie - s poloviny tret'ego
do poloviny vos'mogo. Uchenikov v klasse okolo tridcati, izuchayut
oni vse matematicheskie discipliny, rodnoj yazyk, fiziku, himiyu,
biologiyu, istoriyu. Osnovnoj inostrannyj yazyk v etoj shkole
anglijskij, no prepodaetsya v nej i nemeckij, francuzskomu i
latyni u nih ne uchat.
   Mne udalos' vstavit' vopros o sporte:
   - A igry u vas v programme est'?
   Kitti podnyala ladoni i zasmeyalas'.
   - A kak zhe! Naibolee populyaren volejbol, nu, a potom -
plavanie, hokkej, kon'ki, futbol, gimnastika... Krome togo, vne-
shkol'nye zanyatiya. U nas est' mnogo detskih klubov.
   Tut blyustiteli zakona i poryadka, vidya, chto uchitel'nicy
razgovarivayut so mnoj ozhivlenno i druzheski, vidimo, prishli k
zaklyucheniyu, chto ya dostatochno bezobiden, i udalilis'. Posle
etogo beseda stala eshche neprinuzhdennej i voprosy sypalis'
gradom.
   - A zakon bozhij vy prepodaete? - pointeresovalsya ya. Este-
stvenno, ya znal, chto net, no mne hotelos' uznat', kak oni
otvetyat.
   Na vseh licah mel'knuli ulybki snishoditel'noj zhalosti, a
vysokaya bryunetka sarkasticheski usmehnulas', i Kitti perevela
mne ee vopros.
   - A darvinizm u vas tozhe prepodayut?
   YA kivnul.
   - Da I zakon bozhij, i evolyuciyu, i nauchnye teorii pro-
ishozhdeniya mira.
   |to ih yavno ozadachilo.
   Razgovor pereshel na otnoshenie k religii. Naskol'ko ya ponyal,
u nih eto lichnoe delo kazhdogo, i, kto hochet, mozhet hodit' v cer-
kov'. Religiya ne zapreshchena, i special'nyh antireligioznyh
urokov v programme net. Vidimo, po ih mneniyu, ona dolzhna po-
tihon'ku otmeret' sama soboj. V Klajpede tri cerkvi, no v drugih
gorodah s takim zhe naseleniem ih byvaet i bol'she.
   Uchitel'nicy posochuvstvovali mne: v Anglii zhe takaya strash-
naya bezrabotica i nishcheta! U menya sozdalos' vpechatlenie, chto, po
ih ubezhdeniyu, ya priehal iz strany vseobshchego goloda i besplatno-
go blagotvoritel'nogo supa. Kogda ya skazal, chto zhiznennyj uro-
ven' anglijskih trudyashchihsya rastet i u mnogih est' sobstvennye
mashiny, oni poglyadeli na menya s iskrennim nedoveriem, kak na
rasprostranitelya kapitalisticheskoj propagandy.
   No ya ih osobenno ne vinyu: oni net-net da skashivali glaza
na moj obtrepannyj makintosh, na otvisayushchie karmany, na
pugovicy s golubymi hvostikami nitok. Uzh esli eto kvalifi-
ciroaannyi anglijskij specialist, tak v chem togda hodyat prostye
anglijskie truzheniki?
   - No zhiznennyj uroven' uchitelej u vas nizhe, chem u nas, -
zametila odna iz moih sobesednic.
   CHto ya mog otvetit'? Odety oni vse byli prekrasno i, vidimo,
preuspevali. U menya slozhilos' vpechatlenie, chto byt' uchitelem v
Rossii - ochen' prestizhno.
   - A chto takoe "ekzamen dlya odinnadcatiletnih"?
   YA popytalsya ob座asnit' v silu svoih vozmozhnostej, kak v etom
vozraste shkol'nikam ustraivaetsya proverka na uroven' razvitiya
umstvennyh sposobnostej, chtoby opredelit', kakoj tip obrazova-
niya podhodit kazhdomu. Vot uzh tut oni menya horosho podzharili!
V hor zhenskih golosov, kak basovaya nota organa, vorvalsya zvuch-
nyj golos zamestitelya direktora:
   - Raspredelyat' detej po sposobnostyam, kak vy govorite, ne
imeet ni malejshego smysla! - On yavno byl chelovekom s tverdymi
poziciyami.
   YA povernulsya k nemu.
   - A u vas vse kategorii uchatsya v odnom klasse?
   Kitti perevela ego otvet.
   - U nas vse deti - sposobnye! - Skazano eto bylo s glu-
bokim ubezhdeniem i absolyutnoj ser'eznost'yu.
   Iz dal'nejshego razgovora ya uznal, chto v universitety postu-
paet ochen' bol'shoj procent vypusknikov i chto dlya povysheniya ob-
razovaniya ves'ma populyarny vechernie uchebnye zavedeniya. Sob-
stvenno govorya, mnogie russkie imenno takim sposobom zakanchi-
vayut shkolu, a zatem universitet ili institut.
   Zamestitel' direktora razrazilsya novym zalpom russkih slov,
kotoryj v perevode okazalsya surovoj kritikoj sistemy chastnogo
obrazovaniya v Anglii. On prinyalsya dokazyvat', chto nastoyashchee
obrazovanie tam dostupno tol'ko detyam bogachej. Kogda zhe ya voz-
razil, chto universitetskie stipendii obespechivayut vozmozhnost'
poluchit' vysshee obrazovanie lyubomu cheloveku, kakim by ni bylo
ego finansovoe polozhenie, on tol'ko prezritel'no soshchurilsya.
Polagayu, ya ego ne pereubedil.
   Tak ili inache, no razgovor v celom poluchiyuya udivitel'no
priyatnym my smeyalis', shutili, sporili, vozrazhali, sogla-
shalis', i ya gotov byl prosidet' tam hot' do vechera, no kapitan vse
chashche poglyadyval na chasy. Emu ne terpelos' vernut'sya k sebe na
sudno. Bednyaga! Kak on, navernoe, molil boga izbavit' ego v budu-
shchem ot takih veterinarov!
   My poproshchalis' samym druzheskim obrazom - smeh, rukopo-
zhatiya... Dazhe zamestitel' direktora zametno ottayal: on vezhlivo
provodil nas do dverej, s ulybkoj, smyagchavshej tyazheloe lico,
pozhal nam ruki, poklonilsya i pomahal vsled.
   A na sudne menya zhdali nepriyatnosti. So mnoj zhelala pogovo-
rit' kakaya-to zhenshchina naskol'ko ya ponyal, komissar s gosudar-
stvennoj fermy.
   Rostu v nej okazalos' za shest' futov, i slozhena ona byla
sootvetstvenno. S grubovatogo lica na menya iz-pod chernogo bereta
sverhu vniz holodno smotreli serditye glaza. Nesomnenno, spus-
ku davat' mne ona ne sobiralas'.
   Po-anglijski ona ne govorila, no tem ne menee srazu pereshla
k delu.
   - Akha-kha-kha? - Hotya drugie russkie nedurno izobrazhali
ovechij kashel', basistye zvuki, vyrvavshiesya iz glubin moguchej
grudnoj kletki, daleko prevzoshli ih usiliya.
   YA v ocherednoj raz pozhal plechami i ulybnulsya bessmyslen-
noj ulybkoj, no na nee etot priem ne podejstvoval. Ona zazhala
moe plecho v stal'nyh kleshchah i bez malejshego usiliya potashchila
menya v tryum, gde ukoriznenno tknula pal'cem v linkol'nov i
neskol'ko raz pokashlyala. YA otvechal razuveritel'nymi ulybkami,
kotorye sovsem menya vymotali.
   U nee v ruke poyavilsya termometr. Tozhe veterinar? Net, vche-
rashnyaya tolstushka ponravilas' mne kuda bol'she! |toj pomoshchni-
ki ne trebovalis': ona prizhimala ocherednuyu ovcu k perego-
rodke ogromnym kolenom, kak shchenochka. Temperatura u vseh oka-
zalas' normal'noj, no terpenie velikanshi yavno istoshchalos'.
Rashazhivaya mezhdu zagonchikami, ona neskol'ko raz natalkiva-
las' na menya i dazhe ne zamechala, kak ya otletal k peregorodke,
hotya ya muzhchina plotnogo slozheniya da i rostom ne tak uzh mal.
Mne prishlo v golovu, chto, sojdis' my na ringe v bokserskih per-
chatkah, ya i odnogo raunda ne proderzhalsya by.
   V konce koncov ona izvlekla iz karmana malen'kij rus-
sko-anglijskij slovar' i obrushila na menya grad neudobopo-
nyatnyh slov. Koe-kak ya ulovil chto-to o bronhite, no tut ona
pereshla na gnevnoe bormotanie, kak budto zabyv pro menya, i ya
potoropilsya uskol'znut' k sebe v kayutu.
   YA uzhe sobiralsya nyrnut' v nee, no tut iz kambuza vyglyanul
Nil'sen.
   - Vy propustili obed, mister Herriot. Vam bylo trudno, u
vas ustalyj vid. Pogodite! - On podnyal ladon'. - YA chto-nibud'
dlya vas prigotovlyu.
   Stoya na poroge tesnoj kamorki, ya smotrel, kak on otrezal lo-
mot' rzhanogo hleba i prinyalsya narubat' tonen'kie kusochki vy-
rezki. Dvizheniya ego byli tochnymi, ogromnyj nozh sverkal kak
molniya. Zatem on nastrogal repchatogo luka, a kogda kolechki so-
vsem zakryli razlozhennoe po lomtyu myaso, zalil vsyu grudu syrym
yajcom. Posoliv i poperchiv, on gordo protyanul mne svoe tvo-
renie.
   - Govyadina po-tatarski! - torzhestvenno provozglasil on.
Kushajte, mister Herriot. Vam srazu stanet legche.
   YA popyatilsya. Est' etot uzhas? Syroe myaso, syroe yajco... Ne-
myslimo. YA otchayanno podyskival predlog otkazat'sya, no menya
paralizovalo siyayushchee lico Nil'sena. On zhe moj drug, kambuznyj
genij, i dumaet tol'ko o tom, kak by podkrepit' menya v chas
moej nuzhdy. Bud' chto budet, no skazat' "net" u menya ne dostanet
duha.
   Sobrav vse muzhestvo, ya poblagodaril ego, uhvatil nagruzhen-
nyj lomot' i s otchayannoj reshimost'yu vpilsya v nego zubami.
Postarayus' ne dyshat' i proglochu, ne rasprobovav... No kusok
okazalsya slishkom bol'shim, ya vo vsej polnote oshchutil ego vkus...
Kakaya prelest'!
   Kok siyal vse bol'she, nablyudaya izumlenie na moem lice. No
zatem on, veroyatno, ulovil v moih glazah kakuyu-to ten' somne-
niya, potomu chto s trevogoj polozhil ladon' mne na plecho.
   - Pribavit' shchepotochku perca?
   Prodolzhaya zhevat', ya neskol'ko sekund smotrel na nego, a za-
tem vynes svoj prigovor:
   - Pozhaluj... da... pozhaluj, chut'-chut'.
   On pomahal perechnicej nad lomtem s ego gruzom i, poka ya
raspravlyalsya s ekzoticheskim yastvom, sledil za mnoj s neopisue-
mym vostorgom. Net, on ne posramil svoj talant!
   "YUbbergen" osvobodil prichal okolo vos'mi, kogda uzhe sovsem
stemnelo. My totchas zanyali ego mesto, i vygruzka nachalas'. Po-
dali vagony, gigantskij kran ustanovil shodni, i moih bednyh
ovechek pognali po nim.
   YA prozhil s nimi bukval'no bok o bok shest' sutok, i, hotya
znal, chto takim porodistym aristokratam obespechen samyj luch-
shij uhod, u menya zashchemilo serdce. A krasavicy romni-marsh s
golovami plyushevyh mishek vse trusili v slepyashchem svete prozhek-
torov i skryvalis' v temnom nutre vagonov. Dveri zadvinulis',
i mne stalo ne po sebe. Oni privykli k zelenym lugam Kenta.
CHto to zhdet ih vperedi?
   Po pristani snovali russkie gruzchiki v chernyh plashchah, vyka-
tyvaya iz t'my vagony na osveshchennyj uchastok. Moj vernyj pomoshch-
nik Raun, kotoromu vse vokrug byli po plecho, metalsya po shodnyam,
podgonyaya ovec i siyaya zolotoj shevelyuroj.
   Ne menee zameten byl YUmbo (tak, po-vidimomu, prinyato nazy-
vat' mladshego chlena komandy). Krasivej yunoshi mne videt' ne
dovodilos'. V semnadcat' let uzhe shirokoplechij gigant, no s an-
gel'skim licom, ogromnye golubye glaza, gustye belokurye volo-
sy pochti po plechi.
   On vygruzhal ostavshijsya korm, i ya poradovalsya legkosti,
s kakoj on obvyazyval i priceplyal tyazhelye meshki i tyuchki k
kryuku, kotoryj kran na pristani vnov' i vnov' opuskal v tryum.
Mne nevol'no vspomnilis' vikingi. Esli moi sudovye znakomye
byli tipichny dlya vsej nacii, to datchane - velikolepnyj narod.
   No vot pod polnoch' poslednyaya ovca protrusila po shodnyam,
poslednij meshok orehov i poslednij tyuchok sena pokinuli tryum.
Brigadir russkih gruzchikov, zametiv menya u poruchnej, pomahal
mne s prichala.
    - Do svidaniya, doktor, - kriknul on i skrylsya v temnote.
   YA proshelsya vdol' opustevshih zagonchikov, ispytyvaya shchemyashchee
chuvstvo utraty, a potom podnyalsya v kapitanskuyu kayutu, gde
predstavitel' porta dolzhen byl podpisat' dokumenty o priemke
gruza.
   YAvilsya on v tret'em chasu nochi - to est' v pyatom po mestnomu
vremeni, - molodoj chelovek let dvadcati pyati, kotoryj prora-
botal bez peredyshki ves' den', a vecherom proveryal nashih ovec i
sledil za ih vygruzkoj. Ego osunuvsheesya lico bylo perepachkano,
on valilsya s nog ot ustalosti, i nogti u nego, kak ya zametil, byli
vse oblomany. No yasnosti mysli on ne utratil ni na jotu.
On byl upolnomochen podpisat' dokumenty o priemke ovec obshchej
stoimost'yu v dvadcat' tysyach funtov i, kak vyyasnilos', umel ne
tol'ko horosho govorit' po-anglijski, no i pisat' tozhe.
   Na pervoj nakladnoj on napisal "Primerno 20 % ovec lin-
kol'nskoj porody prinyaty s kashlem". YA myagko ob座asnil emu,
chto v nashem yazyke forma mnozhestvennogo chisla ot slova "ovca"
yavlyaetsya isklyucheniem iz obshchego pravila i on naprasno priba-
vil eshche i obychnoe okonchanie mnozhestvennogo chisla. Hotya ot utom-
leniya u nego slipalis' glaza, on tut zhe polyubopytstvoval, pochemu
v etom sluchae formy edinstvennogo i mnozhestvennogo chisla sov-
padayut, a zatem potreboval, chtoby ya perechislil vse drugie takie
zhe isklyucheniya - eshche odno proyavlenie obshchej strasti k obrazo-
vaniyu, kotoruyu ya obnaruzhil v Klajpede.
   Vsled za nim yavilis' tamozhenniki i zanyalis' nashimi paspor-
tami. Ih smenili chinovniki iz upravleniya portom, pred座aviv-
shie kapitanu schet stol'ko-to rublej za uslugi locmana, stol'-
ko-to za pol'zovanie kranami i tak dalee. Kapitan v obychnoj
svoej strogo vezhlivoj forme otdelal ih na vse korki i skazal,
chto oni berut slishkom dorogo, no oni tol'ko pozhimali ple-
chami i smeyalis'.
   Samym poslednim russkim, podnyavshimsya na bort, byl loc-
man, ne tot, s kotorym my uzhe poznakomilis', a drugoj.
   Lico u nego bylo vstrevozhennym.
   - V otkrytom more sil'nyj shtorm, - skazal on kapitanu. -
Ot shesti do vos'mi ballov, no budet huzhe. Rekomenduyu vam pere-
zhdat' do utra na rejde. - On nazidatel'no podnyal palec. - Tam
vam pridetsya ochen' tugo.
   Kapitan neskol'ko raz proshelsya po kayute. YA znal, kak on to-
ropitsya, no imelo li smysl riskovat'?
    Nakonec, on skazal.
    - Polagayu, vy pravy. I nam luchshe v more poka ne vyhodit'.
   V dveryah kayuty ya stolknulsya s pomoshchnikom, uspevshim usly-
shat' poslednyuyu frazu. On grustno posmotrel na menya.
   - Znaete, mister Herriot, eto ved' ne pervyj takoj sluchaj.
Ruchayus', na yakore my stoyat' ne budem. Kapitana Rasmussena shtor-
mom ne napugat'. Tak chto gotov'tes'.
   YA sel bylo pisat' dnevnik, no menya odolela zevota, a kojka
vyglyadela chrezvychajno zamanchivoj. Takaya nepodvizhnaya, takaya
udobnaya! I den' ved' vydalsya na redkost' dlinnyj...







   - Biggins govorit.
   YA pokrepche uhvatil trubku, a druguyu ruku szhal v kulak tak,
chto nogti vonzilis' v kozhu. Mister Biggins imel obyknovenie
dolgo i muchitel'no kolebat'sya, dovodya menya do isstupleniya.
Vyzvat' veterinara, po ego ponyatiyam, znachilo pustit' v hod
poslednee otchayannoe sredstvo, i dlya nego bylo istinnoj pytkoj
reshat', pora uzhe ili vse-taki mozhno nemnozhko pogodit'. V do-
vershenie, esli mne tem ne menee udavalos' prorvat'sya k nemu
na fermu, on s oslinym upryamstvom izbegal sledovat' moim sove-
tam. YA horosho ponimal, chto tak ni razu i ne smog emu ugodit'.
   On donimal menya v dovoennye dni i teper', kogda vojna
konchilas', nichut' ne izmenilsya, tol'ko nemnogo postarel i stal
eshche upryamee.
   - CHto sluchilos', mister Biggins?
   - Nu... telka u menya togo.
   - Horosho, utrom priedu posmotryu ee.
   - |-ej, pogodite minutku! - Mister Biggins vse eshche ne byl
uveren, stoit li mne priezzhat' ili ne nado, hotya uzhe reshilsya po
zvonit' - A smotret'-to ee nuzhno?
   - Pravo, ne berus' sudit'. Kak ona sebya vedet?
   Dlitel'naya pauza.
   - Da vot legla i lezhit.
   - Lezhit? Vidimo, chto-to ser'eznoe. Priedu, kak tol'ko
smogu.
   - Da pogodite vy! Ne tak uzh ona davno i lezhit!
   - Tak skol'ko zhe?
   - Poslednyuyu paru den'kov, vsego-to.
   - Ona chto, vdrug legla i ne vstavala bol'she?
   - Da net zhe! Net. Kakoe tam! - Moya tupost' ego yavno razdra-
zhala. - Nedelyu ne ela, a vot teper' i legla.
   YA nabral polnuyu grud' vozduha i tiho ego vypustil.
   - Tak, znachit, ona nedelyu bolela, a teper' sovsem obes-
silela, i vy reshili menya vyzvat'?
   - Nu, da. Glaza-to u nee vrode yasnye byli, pokuda ona ne
slegla.
   - Horosho, mister Biggins. Sejchas priedu.
   - |... Priezzhat'-to vam tak uzh nuzhno? Ne to ved'...
   YA povesil trubku. Po gor'komu opytu ya znal, chto takoj raz-
govor mozhet dlit'sya do beskonechnosti. I eshche znal, chto pochti na-
vernoe edu k obrechennomu zhivotnomu. No vdrug, esli potoropit'sya,
chto-to vse-taki udastsya sdelat'?
   U mistera Bigginsa ya byl cherez desyat' minut, i vstretil
on menya, kak obychno: ruki v karmanah, golova vtyanuta v plechi,
glaza podozritel'no buravyat menya iz-pod mohnatyh nasuplennyh
brovej.
   - Priehali, znachit? Da tol'ko pozdnovato.
   YA uspel opustit' odnu nogu na zemlyu, no, uslyshav eto, vyle-
zat' ne stal.
   - Uzhe sdohla?
   - Poka-to net. A vot-vot - i konec ej.
   YA tol'ko zubami skripnul. Telka bolela nedelyu, ya priehal che-
rez desyat' minut posle ego zvonka, no ego ton dvuh tolkovanij
ne dopuskal: esli ona sdohnet, vinovat budu ya. Pozdnovato pri-
ehal!
   - Nu, chto zhe, - skazal ya, spravivshis' s soboj. - Raz tak,
delat' mne tut nechego. - I ya vtyanul nogu v mashinu.
   Mister Biggins opustil golovu i pnul bulyzhnik tyazhelym
sapogom.
   - CHto zhe, i smotret' ee ne budete?
   - Tak vy zhe skazali, chto ej uzhe nel'zya pomoch'.
   - Nu i skazal. A kto veterinar-to?
   - Kak hotite... YA vybralsya iz mashiny celikom. - Gde ona?
   On pomolchal.
   - A za osmotr vy osobo voz'mete?
   - Net. YA uzhe zdes', i, esli nichego sdelat' ne smogu, pla-
tit' vy budete tol'ko za vyzov.
   Kartina byla do boli znakomaya. Moloden'kaya telka lezhala v
temnom uglu korovnika. Provalivshiesya osteklenevshie glaza
kazhdye neskol'ko sekund podergivalis' v predsmertnoj agonii
Temperatura byla 37'
   - Da, vy pravy, mister Biggins. Ona umiraet. - YA spryatal
termometr i povernulsya k dveri.
   Fermer, ssutuliv plechi, ugryumo ustavilsya na telku. Potom
bystro vzglyanul na menya.
   - Kuda eto vy?
   YA udivlenno obernulsya.
   - U menya est' eshche vyzovy. Vashu telku mne ochen' zhal', mister
Biggins, no sdelat' uzhe nichego nel'zya.
   - Vot tak i ujdete, ne pochesavshis'? - Vzglyad ego stal
voinstvennym.
   - No ona zhe umiraet. Vy sami skazali.
   - A veterinar kto, ya ili vy? I darom chto li govoryat,
poka est' zhizn', est' i nadezhda?
   - K nej eto ne otnositsya. Smert' mozhet nastupit' v lyubuyu se-
kundu.
   On snova ustavilsya na telku.
   - Ona zhe dyshit, tak ili ne tak? A vy ee bez pomoshchi brosite?
   - Nu-u... esli hotite, mogu sdelat' ej stimuliruyushchuyu
in容kciyu.
   - Hochu, ne hochu... |to vy dolzhny znat', a ne ya.
   - Horosho, popytayus'.
   YA poshel k mashine.
   Telka v glubokoj kome dazhe ne pochuvstvovala ukola v yarem-
nuyu venu. YA medlenno nazhimal na plunzher, i tut vnov' podal go-
los ee hozyain:
   - In容kcii-to vashi shtuka dorogaya. Vo chto mne eta oboj-
detsya?
   - Pravo, ne znayu! - Golova u menya uzhe shla krugom.
   - Nebos', vee budete znat', chut' syadete pisat' mne svoj
schetishche, a?
   YA promolchal. SHpric pochti opustel, no tut telka vytyanula pe-
rednie nogi, slepo posmotrela pered soboj i perestala dyshat'.
Neskol'ko sekund ya prodolzhal stoyat' nad nej, potom prizhal la-
don' k ee serdcu.
   - Boyus', chto vse, mister Biggins.
   On molnienosno nagnulsya k trupu.
   - Prikonchili ee, znachit?
   - Da chto vy! Ona zhe byla pri poslednem izdyhanii.
   Fermer vypryamilsya i pomassiroval kolyuchij podborodok.
   - CHego zhe ona nastimulirovala, in容kciya-to vasha?
   YA molcha polozhil shpric v futlyar. Ne vstupat' zhe s nim v
prerekaniya! U menya bylo odno zhelanie - poskoree ubrat'sya
otsyuda.
   No tol'ko ya napravilsya k mashine, kak mister Biggins uhvatil
menya za rukav.
   - Tak chto u nee bylo-to?
   - Ne znayu.
   - Ne znaete, e? Za in容kciyu vashu mne platit', a vy ne znaete.
Na to vy i veterinar, chtoby znat'!
   - Sovershenno spravedlivo, mister Biggins. No v dannom slu-
chae mne ostaetsya konstatirovat', chto zhivotnoe agonizirovalo.
Prichinu smerti mozhno ustanovit' lish' pri vskrytii.
   Fermer vozbuzhdenno odernul kurtku.
   - Smeh da i tol'ko! Telka sdohla, i nikto ne znaet pochemu.
Ee zhe vsyakaya zaraza ubit' mogla, tak?
   - Nu-u... konechno.
   - I sibirka!
   - Vot eto net, mister Biggins. Sibirskaya yazva protekaet
stremitel'no, a, po vashim zhe slovam, telka bolela bol'she nedeli.
   - Da vovse ona ne bolela. Ponuraya byla, i vse. A potom
svalilas', kak podstrelennaya. CHego uzh stremitel'nej-to?
   - Da, no...
   - A u Freda Bramli dal'she po doroge v proshlom mesyace
korova ot sibirki sdohla ili net?
   - Sovershenno verno. Pervyj tochno ustanovlennyj sluchaj v
nashih krayah za neskol'ko let. No korova uspela sdohnut' prezhde,
chem on hot' chto-nibud' zametil.
   - A mne naplevat'! - Mister Biggins upryamo vystavil pod-
borodok. - Pro eto v gazete pisali, i chtoby vse takie vnezap-
nye sluchai proveryat' na sibirku, potomu kak ona zaraznaya i dlya
lyudej smertel'naya. ZHelayu, chtoby moyu telku proverili!
   - Nu, ladno, - otvetil ya, sovsem obessilev. Esli vy tre-
buete... Mikroskop u menya s soboj.
   - Mikroskop? Tak eto pochem zhe obojdetsya?
   - Ne bespokojtes'. Za takie analizy platit ministerstvo,
otvetil ya i zashagal k domu.
   Mister Biggins kivnul s mrachnym udovletvoreniem i tut zhe
voprositel'no podnyal brovi.
   - Kuda eto vy idete?
   - V dom. Mne nado pozvonit' v ministerstvo. Tut trebuetsya
ih razreshenie. Zvonok ya oplachu, - dobavil ya pospeshno, potomu
chto ego lico srazu posurovelo.
   Poka ya razgovarival s sekretarem, mister Biggins dyshal mne
v uho, a kogda ya sprosil, kak ego polnoe imya, neterpelivo pere-
stupil s nogi na nogu.
   - |to eshche zachem? Odna moroka, - provorchal on.
   YA vernulsya k mashine i vynul nozh dlya vskrytij. Bol'shoj
ostro natochennyj nozh dlya razdelki zharkogo, kotorym ya, estest-
venno, zhivyh zhivotnyh ne operiroval.
   Mister Biggins sglotnul.
   - CHert! Nu i nozhishche! |to chto zh vy im delat' budete?
   - Voz'mu nemnozhko krovi. - YA nagnulsya, sdelal nadrez u os-
novaniya hvosta, razmazal krov' po predmetnomu steklyshku, vzyal
mikroskop i poshel na kuhnyu.
   - A teper' vam chego trebuetsya? - kislo osvedomilsya mi-
ster Biggins.
   YA poglyadel no storonam.
   - Svobodnaya rakovina, ogon' i von tot stol u okna.
   Rakovina byla zastavlena gryaznoj posudoj, kotoruyu fermer,
serdito vorcha, izvlekal iz nee, poka ya zafiksiroval krov', pro-
vedya steklyshko skvoz' yazyk plameni v ochage. YA otoshel k rakovine
i kapnul na steklyshko metilenovoj sinej. Po belomu dnu rakovi-
ny rasplylos' golubovatoe pyatno, kotoroe ne smylos', kogda ya
opolosnul steklyshko holodnoj vodoj pod kranom.
   - Von kak vy rakovinu ispakostili! - voskliknul mister
Biggins. - Da hozyajka, kogda vernetsya, menya poedom est' budet.
   - Ne bespokojtes', ono srazu otojdet.
   YA vydavil iz sebya ulybku. No on mne ne poveril.
   YA vysushil steklyshko u ognya, ustanovil mikroskop na stole
i posmotrel v okulyar. Nu, razumeetsya, nichego krome eritroci-
tov i lejkocitov. Ni edinoj sibireyazvennoj palochki v pole
zreniya.
   - Vse normal'no, - skazal ya. - Mozhete zvonit' zhivoderu.
   Mister Biggins nadul shcheki i stradal'cheski mahnul rukoj
   - Nu, zadali vy mne chertovu moroku, i vse popustu, -
pozhalovalsya on.
   Uezzhaya, ya podumal - i ne v pervyj raz, - chto mistera Big-
ginsa nichem pronyat' nevozmozhno, verh vsegda ostaetsya za nim.
I mesyac spustya eto ubezhdenie okreplo eshche bol'she, kogda v bazar-
nyj den' on voshel v priemnuyu.
   - U odnoj moej korovy yazyk oderevenel. Dajte-ka mne jodu,
chtob smazyvat'.
   Zigfrid podnyal golovu ot knigi vyzovov.
   - Otstali ot vremeni, mister Biggins, - ulybnulsya on. -
U nas teper' est' sredstva poluchshe.
   Fermer prinyal privychnuyu pozu - vtyanul golovu v plechi i na-
supilsya.
   - Mne eti vashi novye shtuchki ni k chemu. CHem vsegda skoti-
nu pol'zoval, tem i budu.
   - Poslushajte, mister Biggins, - so vsej dostupnoj emu ube-
ditel'nost'yu nachal Zigfrid, - yazyk jodom uzhe sto let nikto ne
smazyvaet. My davno s uspehom primenyali jodistyj natrij vnu-
trivenno, no dazhe ot nego otkazalis', potomu chto sul'fanilamid
eshche luchshe.
   - Odni pustye slova, mister Farnon, hot', konechno, i uchenye,
kuda uzh nam! - burknul fermer - A chto dlya moej korovy luch-
she, eto uzh mne reshat'. Tak dadite jodu ili net?
   - Net, - otrezal Zigfrid, i ego ulybka pogasla. -
Kak veterinar ya prosto ne imeyu prava propisyvat' ustarevshie,
otvergnutye sredstva. - On obernulsya ko mne. - Dzhejms, bud'te
tak dobry, prinesite funtovyj paket sul'fanilamida.
   Pod akkompanement protestov mistera Bigginsa ya probezhal
po koridoru v apteku, gde celye polki byli zanyaty paketami sul'-
fanilamida, funtovymi i polufuntovymi, v tot period on na-
hodil shirochajshee primenenie v veterinarnoj praktike, tak kak
okazalsya kuda dejstvennee nashih bylyh panacej. S uspehom
ispol'zovalsya pri mnogih infekcionnyh zabolevaniyah, sluzhil
velikolepnoj prisypkoj dlya ran i, kak sovershenno pravil'no
skazal Zigfrid, bystro iscelyal aktinomikoz - ili "derevyannyj
yazyk", pol'zuyas' srednevekovym terminom.
   Kubicheskie pakety iz beloj bumagi byli perevyazany shpaga-
tom. Shvativ odin, ya ryscoj vernulsya v priemnuyu. Po koridoru
poocheredno raznosilis' dva gromkih golosa.
   Spor ne oborvalsya, i kogda ya voshel v dver'. S pervogo vzglya-
da mne stalo yasno, chto terpenie Zigfrida istoshchilos'. On bukval'-
no vyrval u menya paket i nachal toroplivo pisat' na etiketke
dopolnitel'nye instrukcii.
   - Dlya nachala dajte tri stolovyh lozhki v pinte vody, a
potom...
   - Govoryat zhe vam, ne zhelayu ya...
   - ...davajte po odnoj stolovoj lozhke tri raza v den'...
   - ...ne veryu ya vo vsyakie vashi novomodnye shtuchki...
   - ...a kogda paket konchitsya, zaglyanite syuda, i, esli nado
budet, my dadim vam vtoroj...
   Fermer smeril moego partnera zlobnym vzglyadom.
   - Ot etoj pakosti nikakogo tolka ne budet!
   - Mister Biggins, - proiznes Zigfrid so zloveshchim spokoj-
stviem, - sul'fanilamid vylechit vashu korovu.
   - Ne vylechit!
   - Vylechit!
   - Ne vylechit!
   Zigfrid hlopnul ladon'yu po stolu. Kategoricheski i oglushi-
tel'no.
   - Zabirajte! A esli ne pomozhet, ya s vas nichego ne voz'mu.
Dogovorilis'?
   Mister Biggins suzil glaza, no ya videl, chto soblaznitel'naya
mysl' poluchit' chto-to prosto tak, nichego ne uplativ, vzyala verh
nad vsem ostal'nym. Medlenno, neohotno on protyanul ruku i vzyal
paket.
   - Vot i horosho! - Zigfrid vzmyl iz-za stola i pohlopal
fermera po plechu. - Pozvonite, kogda poroshok konchitsya. I b'yus'
ob zaklad, na chto hotite: vashej korove srazu stanet mnogo
luchshe.
   Dnej cherez desyat', vozvrashchayas' posle kastracii zherebyat, my
s Zigfridom okazalis' vozle fermy mistera Bigginsa. Zavidev
ego dom - massivnoe kvadratnoe zdanie, s palisadnikom, gde zele-
nela tol'ko kartoshka (mister Biggins schital vsyakie tam cvetochki
zryashnim perevodom deneg), - moj partner pritormozil.
   - Zavernem-ka tuda, Dzhejms, - prozhurchal on. - Nash priya-
tel' slovno vody v rot nabral. Podozrevayu, samolyubie ne pozvo-
lyaet priznat', chto ot sul'fanilamida tolk vse-taki est'. - On
tihon'ko zasmeyalsya. - Vot my emu hvost i prishchemim!
   On svernul vo dvor pozadi doma. No kogda sobralsya po-
stuchat' v dver' kuhni, vdrug opustil uzhe zanesennuyu ruku, dernul
menya za lokot' i vozbuzhdenno prosheptal:
   - Net, Dzhejms, vy tol'ko poglyadite!
   Za steklom kuhonnogo okna na podokonnike krasovalsya nash
kubicheskij paket i beloj obertke, celyj i nevredimyj. Dazhe shpa-
gat ne byl snyat.
   Zigfrid stisnul kulaki.
   - CHtob ego chert pobral, osel upryamyj! On ved' dazhe ne popro-
boval - iz chistoj podlosti.
   No tut mister Biggins otvoril dver', i Zigfrid veselo s nim
pozdorovalsya.
   - A, mister Biggins! Dobrogo utra. My proezzhali mimo i re-
shili posmotret', kak dela u vashej korovy.
   Glaza pod mohnatymi brovyami zabegali, no moj partner pro-
iznes samym druzheskim tonom, nebrezhno vzmahnuv rukoj:
   - Razumeetsya, besplatno. Nam samim lyubopytno vzglyanut'.
   - |... a... YA vot v shlepancah... Sel vot chajku popit'...
CHego vam zatrudnyat'sya...
   No Zigfrid uzhe ustremilsya k korovniku. Obnaruzhit' bol'-
nuyu okazalis' proshche prostogo: obtyanutyj shkuroj zhivoj skelet -
s mordy svisayut sosul'ki slyuny, pod nizhnej chelyust'yu dlin-
noe vzdutie. Sredi upitannyh tovarok ona srazu brosalas' v
glaza.
   Zigfrid bystro uhvatil ee za nos, povernul mordoj k sebe,
drugoj rukoj otkryl rot i potrogal yazyk.
   - Net, vy tol'ko, poshchupajte, Dzhejms, - shepnul on.
   YA provel pal'cami po tverdoj bugristoj poverhnosti.
   - Uzhasno! CHudo, chto ona eshche hot' chto-to est. - YA ponyuhal
pal'cy. - I jodom smazano.
   - Da. On srazu ot nas otpravilsya v apteku.
   Tut dver' korovnika raspahnulas' i na poroge voznik zapyhav-
shijsya mister Biggins.
   Moj partner ustremil na nego pechal'nyj vzglyad vdol' koro-
v'ej spiny.
   - Vidimo, vy byli pravy. Nashe lekarstvo niskol'ko ej ne
pomoglo. Prosto ne ponimayu! - On pogladil podborodok. -
I bednoj vashej korove, boyus', ochen' ploho. Sovsem istoshchena.
Prinoshu vam svoi iskrennie izvineniya.
   Na lico mistera Bigginsa stoilo posmotret'!
   - A... da nu... ono, konechno... ne polegchalo ej... Togo i glyadi...
   - Poslushajte, - perebil Zigfrid, - ya chuvstvuyu, chto vina
moya. Moe lekarstvo ej ne pomoglo, znachit, ya obyazan ee vylechit'. -
On reshitel'no zashagal skvoz' stroj korov. - U menya a mashine
est' rastvor, kotoryj obyazatel'no dolzhen ej pomoch'. Izvinite,
ya sejchas.
   - Da pogodite vy... ya zh ne znayu... - No ego vozrazheniya
propali vtune, Zigfrid uzhe otkryval bagazhnik.
   On totchas vernulsya s flakonom - ya ne ponyal, chego, - i nachal
nabirat' ego soderzhimoe v dvadcatikubikovyj shpric, ne spuskaya
glaz s mernyh delenij i fal'shivo nasvistyvaya kakoj-to motiv.
   - Poderzhite hvost, Dzhejms, bud'te dobry, - skomandoval on
i zanes shpric nad yagodichnoj myshcej stradalicy, no vnezapno
obernulsya k fermeru i skazal: - Velikolepnoe sredstvo, mister
Biggins, i tak udachno, chto vy skormili ej nash paket.
   - CHego-chego?
   - Bez takoj podgotovki eto sredstvo moglo by podejstvovat'
ne samym zhelatel'nym obrazom.
   - |... ubilo by ee, chto li?
   - Ne isklyucheno, - promurlykal Zigfrid. - No ne trevozh'-
tes'! Ona ved' poluchala sul'fanilamid.
   Igla uzhe pochti vonzilas' v shkuru, kogda fermer ne vyderzhal:
   - |-ej! Da pogodite zhe! Ne kolite!
   - V chem delo, mister Biggins? CHto sluchilos'?
   - Nichego... tol'ko vot tut neuvyazochka vyshla... - Na lice
fermera otrazilis' protivorechivye chuvstva. - Delo, znachit,
takoe... ona, dumaetsya mne, vashej etoj shtuki eshche ne tak chtob mnogo
naglotalas'.
   Zigfrid opustil ruku so shpricem.
   - Vy snizili dozirovku? No ved' ya, esli pomnite, podrobno
vse napisal na obertke.
   - Tak-to tak, da ya malen'ko ne togo... sputal, znachit.
   - A, pustyaki! Davajte ej polnye dozy, i vse obojdetsya. -
Zigfrid vsadil iglu i, ne slushaya otchayannyh voplej mistera
Bigginsa, vvel korove vse dvadcat' kubikov.
   Ubiraya shpric v futlyar, on udovletvorenno vzdohnul.
   - Nu, teper' vse dolzhno byt' v poryadke. No ne zabud'te -
nemedlenno zhe vkatite ej tri stolovye lozhki i prodolzhajte po
odnoj, poka ne konchite paketa. Korova v takom sostoyanii, chto
pochti navernoe, etogo ne hvatit, no ved' vy dadite nam znat',
verno?
   Edva my vyehali so dvora, kak ya nakinulsya na Zigfrida.
   - Kakuyu takuyu in容kciyu vy ej sdelali?
   - Smes' vitaminov. Oni podkrepyat bednyagu, hotya, konechno,
yazyka ej ne ochistyat. No bez etogo u menya nichego ne vyshlo by,
a teper' uzh on nachnet davat' ej sul'fanilamid kak milen'kij.
Interesno budet posmotret', chto proizojdet!
   Dejstvitel'no, bylo ochen' interesno.
   Eshche do istecheniya nedeli v priemnuyu smushchenno, bochkom voshel
mister Biggins.
   - Mne by eshche paketik, a? - burknul on.
   - Siyu minutu! - Zigfrid sdelal priglashayushchij zhest. -
Stol'ko, skol'ko skazhete. - On peregnulsya cherez stol. -
U korovy, polagayu, vid stal poluchshe?
   - Aga.
   - Slyunootdelenie prekratilos'?
   - Aga.
   - Nachala nabirat' telo?
   - Aga. Nachala. - Mister Biggins opustil golovu, slovno
pokazyvaya, chto bol'she na voprosy otvechat' ne zhelaet, i Zigfrid
vruchil emu novyj paket.
   V okno priemnoj my sledili, kak on perehodil ulicu. Zigfrid
hlopnul menya po plechu:
   - Nu, chto zh, Dzhejms! Malen'kaya, no pobeda. Nakonec-to nam
udalos' pronyat' mistera Bigginsa!
   YA zasmeyalsya vmeste s nim, razdelyaya ego torzhestvo, no teper',
oglyadyvayas' na vsyu istoriyu nashego znakomstva s misterom
Bigginsom, ya prishel k vyvodu, chto eto byl odin-edinstvennyj
sluchaj, kogda verh ostalsya za nami.






   Proverka na tuberkulez - zanyatie dovol'no nudnoe, i ya
tol'ko obradovalsya, kogda v korovnik zashel Dzhordzh Forsajt,
strahovoj agent, i zavel razgovor o tom o sem.
   YA provodil ezhegodnuyu proverku na nebol'shoj ferme brat'ev
Hadson Klem, starshij, solidnyj muzhchina let soroka, staratel'no
zapisyval nomera v knizhku. Dik, molozhe ego goda na tri-chetyre,
protiral korovam ushi, chtoby yasnee byli vidny cifry, vytatuiro-
vannye na vnutrennej storone.
   YA vystrigal, izmeryal, delal in容kcii, a Dzhordzh rassuzhdal
o pogode, rezul'tatah poslednih kriketnyh matchej i o cene na
svinej. Privalivshis' k stene, on netoroplivo popyhival siga-
retoj, budto svobodnogo vremeni u nego bylo hot' otbavlyaj, no
menya ne ostavlyalo podozrenie, chto yavilsya on syuda ne prosto,
chtoby poboltat' na dosuge.
   I cherez neskol'ko minut on-taki pereshel k delu.
   - Znaete, Klem, nachal on, - vam by sledovalo zastraho-
vat'sya kak sleduet.
   Klem tshchatel'no dorisoval poslednyuyu cifru
   - CHto eto vy? Mashina u nas zastrahovana, ot pozhara i mol-
nii my zastrahovalis'. Tak kakogo eshche rozhna?
   - Kakogo? - Dzhordzh byl potryasen. Razve zhe eto nazy-
vaetsya zastrahovat'sya? Vo-pervyh, vam oboim neobhodimo zastra-
hovat' svoyu zhizn'.
   - Netushki! - Klem pomotal golovoj. - Ne veryu ya v eto. Pro
chto govoril, to - da, tut nikuda ne denesh'sya. A ostal'noe straho-
vat', tol'ko den'gam perevod.
   Iz-za mordy korovy vysunulas' golova Dika.
   - I ya tak schitayu. Zrya vremya teryaete, Dzhordzh
   - Ej-bogu, - skazal strahovoj agent, - kakie-to vy oba do-
potopnye. Ili vam ne hochetsya obespechit' vashim blizkim v sluchae
vashej konchiny kruglen'kuyu summu?
   - A ya skoro pomirat' ne sobirayus', - burknul Klem i pere-
shel k sleduyushchej korove.
   - Da otkuda zhe vy znaete, chert poderi?!
   - A vse Hadsony do-o-olgo zhivut, - otvetil Dik. - Koe-kogo
chut' ne pristrelit' prishlos'. Nashemu papashe za vosem'desyat,
a on hot' goru svorotit. Fermu on nam, konechno, otdal, da tol'ko
ne potomu, chto uzhe rabotat' ne mog.
   Dzhordzh, izyashchno stupaya lakirovannymi tuflyami, otbezhal
v storonu, ibo korova ugrozhayushche zadrala hvost v ego na-
pravlenii.
   - Vy, vidimo, ne ulavlivaete suti, - skazal on, - no ne stanu
vas ugovarivat'. Odnako (on nazidatel'no pogrozil pal'cem)
uzh ot boleznej vy zastrahovat'sya obyazany.
   Oba brata tak i pokatilis' so smehu.
   - Ot boleznej? - ZHalostlivaya ulybka skol'znula po rub-
lenomu licu Klema. - Tak nas zhe nikakaya hvor' ne beret. V zhizni
ni razu dazhe ne vysmorkalis'. Ni odnogo dnya v polsily ne
rabotali.
   - A otkuda vy znaete, chto i dal'she tak budet? - slabym
golosom proiznes Dzhordzh. - Bolezni s vozrastom prihodyat...
   - Da budet vam, Dzhordzh! - perebil Dik, protiskivayas'
mezhdu dvumya korovami. - Skazano: ne verim my v strahovku,
i vse tut. I ni na kakie vashi hitrye polisy den'gi shvyryat'
ne stanem.
   Dzhordzh prishchurilsya. Emu brosili vyzov, i on yavno nameren
byl ego prinyat'.
   - Da poslushajte zhe... - nachal on, no my uzhe pokonchili s po-
slednej korovoj.
   - A teper' kuda? - sprosil Dzhordzh, ne dokonchiv frazy.
   - Von tuda! V sarae tam u nas telushki, - otvetil Klem.
   Telki okazalis' ochen' krupnymi i bujnymi. YA vzhalsya v stenu,
a oni metalis' vokrug, raskidyvaya solomu. Brat'ya raz za razom
brosali arkan, no bez tolku, i tut nad peregorodkoj poyavilas'
golova Dzhordzha.
   - Vot chto! - tverdo skazal on, i mne vspomnilsya yumoristi-
cheskij stishok: "Tot, kto strahovki prodaet, uporstvom hot'
granit prob'et". - Ot neschastnogo sluchaya vy oba dolzhny zastra-
hovat'sya!
   Klemu kak raz udalos' zaarkanit' brykayushchuyusya telku, i on
povis na verevke.
   - Neschastnyj sluchaj? Eshche chego! Da my znat' ne znaem, chto
eto takoe!
   - Aga! Potomu-to vam i neobhodimo nemedlenno zastraho-
vat'sya. CHem dol'she s vami nichego ne sluchaetsya, tem bol'she
shansov, chto sluchitsya. I skoro! Prostaya matematika.
   - Prostaya, ne prostaya! - proburchal Dik. - Koli s nami ni-
chego do sih por ne sluchalos', eto eshche ne znachit, chto obyazatel'no
sluchitsya... - Rech' ego oborvalas', potomu chto zaarkanennaya telka
vdrug rezko popyatilas', udarila ego zadom v solnechnoe spletenie
i vpechatala v kamennuyu stenu. On osel na solomu, vcepivshis'
rukami v zhivot i tshchetno starayas' vzdohnut'.
   - Nu, chto! - vskrichal Dzhordzh. - CHto ya govoril? Vasha
zhizn' polna opasnostej. Proizojti mozhet, chto ugodno!
   - Tak ved' ne proizoshlo zhe, - s nekotorym somneniem voz-
razil Klem, glyadya, kak ego brat podnimaetsya s pola.
   No glaza Dzhordzha uzhe goreli neistovym ognem, kotoryj
vspyhivaet v grudi strahovogo agenta, kogda on vnezapno obnaru-
zhivaet, chto sud'ba na ego storone.
   - Nu pust' na etot raz i oboshlos', no ved' emu moglo vnutren-
nosti povredit', verno? I kogda by on eshche vyzdorovel! A kak
by vy s rabotoj bez nego spravlyalis'? Prishlos' by kogo-
nibud' so storony nanyat', tak? Platit' emu, verno? A poluchi vy
den'gi po takomu polisu, i bylo by chem platit'.
   Zvonkie dva sloga "den'-gi", vidimo, probudili v Kleme kakoe-
to novoe chuvstvo. On brosil na strahovogo agenta vzglyad iskosa.
   - Skol'ko?
   Dzhordzh otvetil kratko i delovito:
   - U menya tut kak raz to, chto vam trebuetsya. - I on izvlek
iz vnutrennego karmana pachku polisov. - Godovoj vznos v desyat'
funtov garantiruet vam poluchenie po dvadcat' funtov v nedelyu,
poka vy budete opravlyat'sya posle neschastnogo sluchaya. Razumeetsya,
est' i drugie l'gotnye usloviya. Vot posmotrite.
   Klem vodruzil na nos ochki v stal'noj oprave i prinyalsya
shtudirovat' polis, a Dik chital, stoya u nego za plechom.
   Do menya donosilis' obryvki fraz:
   - Dvadcat' v nedelyu... den'gi poryadochnye... chego uzh tut...
   V 1948 godu, kogda kvalificirovannyj pomoshchnik veterinara
poluchal v nedelyu v srednem funtov desyat', dvadcat' funtov
dejstvitel'no byli zavidnoj summoj.
   Nakonec, Klem posmotrel na agenta.
   - Poprobuem, pozhaluj. Dvadcat' funtov v nedelyu, oh kak
kstati pridutsya!
   - Vot i chudesno! - Dzhordzh vytashchil serebryanyj karan-
dashik. - Prosto raspishites' vot tut. Vy oba. Bol'shoe spasibo.
   Posle kratkoj pauzy on prodolzhal:
   - A kak zhe Herbert, on zhe rabotaet u vas?
   - Na lugu on sejchas, - otvetil Dik. - A chto?
   - Vam sleduet i ego zastrahovat'.
   - Tak u nego eshche moloko tolkom na gubah ne obsohlo.
   - Nu, ladno. Vznos za nego budet men'she. Pyat' funtov v god.
A usloviya takie zhe.
   Brat'ya, vidimo, uzhe polnost'yu sdalis'.
   - Ono pozhaluj. Zastrahuem i ego.
   Dzhordzh, veselo nasvistyvaya, uporhnul k svoemu avtomobilyu,
a my vernulis' k telkam.
   Primerno cherez tri nedeli ya stolknulsya s Klemom na rynochnoj
ploshchadi: On netoroplivo shestvoval po trotuaru, zaglyadyvaya vo
vse vitriny. Kostyum na nem byl temnyj, shchegolevatyj i sovsem
ne pohozhij na ego rabochuyu odezhdu. Do vechera ostavalos' eshche
poryadochno, i ya udivilsya: v etot chas emu polagalos' by prigonyat'
korov s pastbishcha i doit' ih. No tut on obernulsya, i ya uvidel, chto
ruka u nego v lubke.
   - CHto s vami priklyuchilos', Klem? - sprosil ya sochuv-
stvenno.
   On posmotrel na tolstuyu gipsovuyu skorlupu.
   - Da vot, ruku ugorazdilo slomat'. Poskol'znulsya v korov-
nike. Hotite ver'te, hotite net - hlopnulsya ya rovnehon'ko cherez tri
dnya, kak vzyal tu strahovochku. - Glaza u nego rasshirilis'. -
Poluchayu po dvadcat' funtov kazhduyu nedelyu, a doktor govorit,
chto ran'she, chem cherez devyat' nedel', rabotat' nachat' ya ne smogu.
Znachit, poluchu dvesti funtov s lishkom. Neploho, a?
   - Bessporno. Kakoe schast'e, chto vy poslushalis' Dzhordzha
Forsajta! No ved' vam prihoditsya platit' komu-to za pomoshch'?
   - An net! Sami upravlyaemsya.
   I on poshel svoej dorogoj, tiho posmeivayas'.
   Kogda mne prishlas' zaehat' k Hadsonam "pochistit'" korovu,
ruka Klema uspela srastis'. On prines mne vedro goryachej vody,
i ya prinyalsya namylivat' ruki, no tut v korovnik voshel Dik. Mne
sledovalo by dobavit' "koe-kak kovylyaya", potomu chto voshel on na
kostylyah.
   YA ustavilsya na nego, i u menya po kozhe probezhali murashki:
kak-to zhutko stanovitsya, kogda na tvoih glazah vershit svoe
delo sud'ba.
   - Nogu slomali?
   - Ugu, - lakonichno otvetil Dik. - Raz - i gotovo. YArku
lovil na verhnem lugu, nu i ugodil nogoj v krolich'yu noru.
   - Znachit, poka vy rabotat' ne mozhete?
   - Ugu. V gipse mne hodit' nedel' chetyrnadcat', ne men'she.
Moroka, konechno, no vot dvadcat' funtov v nedel'ku ochen' kstati
prishlis'. Horosho, chto my podmahnuli tu bumazhenciyu.
   V sleduyushchij raz ya ego uvidel, kogda kak-to v bazarnyj den'
on zaglyanul v priemnuyu uplatit' po schetu. Gips snyali, no Dik
vse eshche prihramyval.
   - Kak noga, Dik? - sprosil ya, vypisyvaya kvitanciyu.
   - Ne ochen' chtob. On pomorshchilsya. - Inoj raz do togo raz-
bolitsya, chto hot' na stenku lez'. A tak vrode pokrepche stala.
   - Nu chto zhe! - YA otdal emu kvitanciyu. - Ne nado tol'ko
ee poka peretruzhdat'.
   - |to uzh kak poluchitsya. - Dik pokachal golovoj. - Rabota,
ona ne zhdet, a s Herbertom neschastnyj sluchaj proizoshel.
   - CHto-o?!
   - Nu da. Protknul nogu vilami, i na tebe - zarazhenie krovi.
Sam-to on nichego, tol'ko doktor govorit, chto hodit' on neskoro
budet.
   Dejstvitel'no, vyzdorovel Herbert tol'ko cherez dva s polo-
vinoj mesyaca, no, kak povedal mne Klem kak-to vecherkom v "Gur-
tovshchikah", dvesti funtov poluchennoj strahovki posluzhili im
nekotorym utesheniem.
   - Porazitel'no! - vzdohnul ya. - V to utro vam Dzhordzha
Forsajta ne inache kak bog poslal. Ego strahovaya kompaniya
stala vam horoshej podderzhkoj.
   Klem, odnako, ne tol'ko ne vyrazil nikakogo vostorga, no
hmuro ustavilsya na dno svoej kruzhki.
   - YA vam vot chto skazhu. Strannye oni kakie-to, strahovateli
eti. Hotite ver'te, hotite net, pri vas zhe on nas ulamyval, a
teper' oni ne zhelayut nas bol'she strahovat'.
   - Neuzheli? Kak zhe tak?
   - Pis'mo prislali: deskat', ne zhelaem vozobnovlyat' vash
polis. Vot i ves' skaz. |to, po-vashemu, kak?
   - Byvaet, Klem, - skazal ya, niskol'ko ne udivivshis'. Za
vznos v dvadcat' pyat' funtov Hadsony eshche do istecheniya goda
poluchili ot strahovoj kompanii sem'sot funtov s lishnim. Este-
stvenno, chto ona zabila otboj.
   - Tol'ko my v konce goda u drugih zastrahovalis'. Vse
prezhnie strahovki na nih pereveli na dom, mashinu i
prochee tam.
   - I protiv neschastnyh sluchaev tozhe zastrahovalis'?
   Klem podnyal kruzhku i sdelal bol'shoj glotok.
   - Ugu... - On dobavil s oskorblennym vidom: - Tol'ko oni
za kazhdogo lishnij funt sodrali.
   Neskol'ko mesyacev spustya posle togo, kak novaya strahovaya
kompaniya vzvalila na sebya takuyu obuzu, Dik upal pod otkrytyj
kapot traktora. On mog by poluchit' ser'eznye uvech'ya, no
otdelalsya tol'ko treshchinoj v bol'shom pal'ce na pravoj ruke
i vosem' nedel' ne mog rabotat'.
   Ob etom povedal mne on sam, kogda palec u nego uzhe polnost'yu
zazhil. YA pil s nim chaj u nih na kuhne.
   - Eshche sto shest'desyat funtov v kopilku, - filosofski pro-
iznes on, pododvigaya ko mne tarelku sdobnyh lepeshek.
   Veroyatno, vid u menya byl dostatochno osharashennyj, potomu
chto on dobavil:
   - I eto, mister Herriot, eshche ne vse. YA mashinu razbil.
   - Da ne mozhet byt'!
   - Aga. Vrezalsya v dvercu Bessi Trenholm. Radiator i fary
pryamo v smyatku!
   - Net, prosto ne veritsya! I eshche strahovku poluchili?
   Dik ulybnulsya strannoj ulybkoj.
   - Vot poslushajte. Tut celaya istoriya vyshla. Vinovata byla
Bessi - vyletela iz vorot na dorogu i ne posignalila dazhe.
Nu, a ya zastrahovalsya tol'ko na tot sluchaj, esli vina budet ne
moya. I dumayu, kak mne dokazat' eto? Svidetelej ved' net,
a Bessi devka moloden'kaya, horoshen'kaya, tak kto zhe moim slovam
protiv ee slov poverit? I reshil ya strahovki ne trebovat',
odnako svoemu strahovshchiku skazal, kak delo bylo.
   - Tak, znachit, na etot raz vy nichego ne poluchili?
   Ulybka Dika raspolzlas' do ushej.
   - YA-to dumal, chto ne poluchu, da tol'ko cherez paru dnej
priezzhaet strahovshchik i govorit mne, chto u nih tam oshibka
vyshla, i moyu mashinu zastrahovali protiv vseh sluchaev, a kto
vinovat - nevazhno.
   - Gospodi! Tak vy opyat' poluchili?
   - Aga. Eshche poltorasta funtov. Ne skazhu, chtoby ploho. -
Dik otrezal klin uenslidejlskogo syra i lico ego poser'ezne-
lo. - Odno nas trevozhit: kogda strahovshchik den'gi vyplachival,
chto-to on myalsya. Vrode by ne ochen' byl dovolen. Vot my i opasa-
emsya, kak by i eta kompaniya nam ne dala ot vorot povorot, kak ta.
   - Da, konechno, otvetil ya. - |to bylo by nepriyatno.
   - Ne to slovo, - skazal Dik, pechal'no kivnuv. - Uzh ochen' my
s Klemom v strahovku verim.





3 noyabrya 1961 goda
   Na kojku ya zabralsya v tri utra i srazu provalilsya v son. No
tut zhe - tak mne, vo vsyakom sluchae, pokazalos' - snova otkryl
glaza, potomu chto sudno vzdyblivalos' to kormoj, to nosom,
slovno vzbesivshayasya loshad'. YA vyglyanul v illyuminator i uvidel
neistovuyu plyasku voln.
   Vdali, skryvayas' iz vidu, mercali ogni Klajpedy. Pomoshchnik
znal, chto govoril: bushuyushchij shtorm nashego kapitana ne smutil.
   Do utra ya vse vremya poluchal naglyadnoe podtverzhdenie slovam
kapitana, kakovo nam pridetsya, esli obratno my pojdem protiv
lobovogo vetra. Po puti v Klajpedu kachka byla v osnovnom
bortovoj, i, rastopyrivaya lokti i koleni, ya koe-kak uderzhivalsya
na kojke, no teper' ona stala kilevoj i okazalas' v desyat' raz
huzhe. Vnov' i vnov' ya skol'zil ot izgolov'ya vniz, a potom nazad,
i nichto ne pomogalo. Zato ya tochno znal, kogda nash nos zadiralsya
vverh, a kogda uhal vniz i vse za schitannye sekundy.
   Snaruzhi revela burya, po steklu illyuminatora hlestali
vodyanye strui, a mebel' i moi veshchi kruzhilis' v vol'nom horo-
vode. YA ne stal im meshat'. Navodit' poryadok bylo by ne tol'ko
bespolezno, no i opasno. Kuvyrkayas' vmeste s kojkoj, slushaya
lyazg, stuk, grohot, donosivshiesya otovsyudu, ya rasprostilsya
s nadezhdoj usnut', a kogda rassvelo, nichego uteshitel'nogo ne
uvidel.
   Odnako ya ponyal istochnik odnogo iz novyh zvukov, presledo-
vavshih menya vsyu noch'. Esli prezhde, pri kormovom vetre, "Iris
Klousen" plavno soskal'zyvala s gigantskih voln, teper' ona
provalivalas' kilem v kazhduyu zelenuyu propast' i razdavalsya
lyazgayushchij udar, tochno my stukalis' o skalistoe dno. Nu sovsem
tak, kak byvaet, kogda nyryal'shchik hlopaetsya o vodu zhivotom.
Oshchushchenie bylo ne iz priyatnyh.
   Vidimo, eta zhutkaya noch' porodila u vseh moih zdeshnih dobro-
zhelatelej mysl', budto ya valyayus' na kojke v polnoj prostracii.
Vo vsyakom sluchae, v vosem' chasov v dver' vmesto yungi poskrebsya
Nil'sen.
   - Vy ne vstavajte, mister Herriot, - skazal on skvoz'
dver'. YA sejchas podam vam pozavtrakat' syuda.
   - Spasibo, ne nado, - otvetil ya. - Da vhodite zhe!
   Nil'sen priotkryl dver' i vypuchil glaza, uvidev, chto ya py-
tayus' brit'sya, upershis' spinoj v odnu stenku, a nogoj -
v druguyu.
   - Vy sebya horosho chuvstvuete? - rasteryanno sprosil on.
   YA vospol'zovalsya mgnoveniem nepodvizhnosti, chtoby soskresti
s fizionomii eshche klochok myl'noj peny.
   - Otlichno. A kak naschet zavtraka?
   - Nu-u... est' zharenaya ryba, yaichnica, kopchenaya kolbasa.
   - Vot i chudesno. Sejchas pridu, tol'ko dobreyus'.
   On otvetil mne eshche odnim nedoverchivym vzglyadom i ischez za
dver'yu.
   V salone sidel odin pomoshchnik, userdno raspravlyayas' s raz-
nymi yastvami, no vdrug ego vilka zastyla na polputi ko rtu,
a brovi polezli vverh - on uvidel, s kakim appetitom ya nabro-
silsya na grudu vsyakoj vsyachiny, kotoroj nagruzil svoyu tarelku.
   - Mister Herriot, - proiznes on torzhestvenno, - iz vseh
suhoputnyh krys, kakih ya znayu, vy pervyj, kogo ne dokonala
takaya noch', kak segodnyashnyaya.
   Menya raspirala gordost'. Bezuslovno, dlya togo chtoby horosho
perenosit' kachku, osobyh talantov ne trebuetsya, i vse-taki
bylo lestno uslyshat', chto takoj vestibulyarnyj apparat i
zheludok najdesh' ne u vsyakogo.
   Interesno, chto nemnozhko ne po sebe mne stalo tol'ko
odin raz - kogda ya koe-kak vybralsya na palubu podyshat'
svezhim vozduhom i nekotoroe vremya smotrel na vzbesivsheesya
more. Ochevidno, haoticheskaya plyaska voln na menya podejstvovala,
i ya schel za blago vernut'sya k sebe v kayutu, gde i provel pochti
ves' den'. Ovec my dostavili, delat' mne bylo nechego, a razguli-
vat' po sudnu v takuyu pogodu neopytnomu moryaku vrode menya ne
rekomendovalos'. Raza dva ya uzhe poletel kuvyrkom, i opasnost'
slomat' nogu ili razbit' golovu byla vpolne real'noj.
   Mne ostavalos' tol'ko lezhat' na spine, pochityvat' detektiv-
nye romany i est'. Zvuchit ne tak uzh ploho, no ya privyk k deyatel'-
noj zhizni i chuvstvoval, chto v Darroubi vernetsya izryadno
ozhirevshij Herriot.
   Nesomnenno, probud' ya na "Iris Klousen" podol'she, mne
grozila by sud'ba upodobit'sya Karlu Rasmussenu, tolsten'komu
pomoshchniku kapitana, priznannomu chempionu za obedennym
stolom. Hladnokrovno razdelavshis' s goryachimi blyudami, on
prinimalsya za zakuski i pogloshchal ih v neimovernyh kolichestvah,
zaedaya vsyu trapezu ogromnym lomtem s toplenym salom.
   Ne hochu utverzhdat', chto ravnyh emu ya voobshche ne videl -
sredi jorkshirskih fermerov mne vstrechalis' lyudi s moguchim
appetitom, da i ya sam obladayu na etom poprishche nekotoroj
reputaciej (Tristan imeet obyknovenie velichat' menya "obzhoroj
iz Darroubi"), - odnako Karlu ya i v podmetki ne godilsya i vziral
na nego so smirennym voshishcheniem.
   Posle uzhina kapitan skazal, chto na obratnom puti oni
predpolagali zajti v Dancig, no plany izmenilis', i my teper'
idem v SHtettin - on pol'zovalsya bolee legkimi dlya proiznoshe-
niya starymi nemeckimi nazvaniyami, hotya teper' eti pol'skie
porty nazyvayutsya sootvetstvenno Gdan'sk i SHCHecin. V SHCHecine my
voz'mem na bort vosem'sot svinej i dostavim ih v Lyubek.
   Kapitan rasschityval pogruzit' ih v voskresen'e i byt'
v Lyubeke v ponedel'nik. No vse zaviselo ot pogody, kotoraya
ostavalas' omerzitel'noj. Veter po-prezhnemu byl vstrechnym, i
my prodvigalis' vpered so skorost'yu shest' uzlov.
   YA sel bylo pisat' dnevnik, no tut zhe soskol'znul k dveri,
s trudom vernulsya na mesto i vnov' soskol'znul. Vidimo,
predstoyala eshche odna bessonnaya noch'.






   - "Serdce ya otdal svoe v bezzabotnye ruki!" - zvenel to-
nen'kij golosok Rozi, poka ya ostorozhno vel mashinu po izrytomu
koleyami proselku. Teper' moi chasy za rulem skrashivalo penie.
   Ehal ya perevyazat' ranu na spine korovy i slushal s ogromnym
udovol'stviem. Malo-pomalu do moego soznaniya doshlo, chto sver-
shilos' eshche odno chudo: vnov' so mnoj na vyzov edet moj rebenok!
Kogda Dzhimmi postupil v shkolu, mne ochen' ne hvatalo ego ob-
shchestva v mashine, odnako ya i voobrazit' ne mog, chto vse povto-
ritsya, no uzhe s Rozi.
   Sledit', kak tvoi sobstvennye deti vpervye znakomyatsya
s chetveronogimi obitatelyami ferm, nablyudat' ih rastushchuyu
lyubov' i interes k okruzhayushchej prirode, slushat' detskuyu
boltovnyu, ne sposobnuyu nadoest', razdelyat' vesel'e i smeh,
skrashivayushchie trudnosti i zaboty kazhdogo dnya, - vse eto mne
bylo darovano dvazhdy.
   Nu a chto do peniya, tak vse nachalos' s pokupki radioly.
Muzyka vsegda znachila dlya menya ochen' mnogo, i moj proigryva-
tel' dostavlyal mne nemalo schastlivyh minut. Odnako ya mechtal
obzavestis' chem-nibud' poluchshe, chtoby prekrasnye orkestry,
igra i penie moih lyubimyh ispolnitelej zvuchali tochnee i estest-
vennee. V te vremena o stereosistemah i prochih sovremennyh no-
vinkah, revolyucionizirovavshih mir zapisannoj muzyki, eshche ni-
kto ne grezil. Predelom zhelanij byla horoshaya radiola.
   Posle dolgogo muchitel'nogo izucheniya katalogov raznyh firm,
naslushavshis' vsyacheskih sovetov i rekomendacij, ya sokratil
spisok vozmozhnyh modelej do treh i, chtoby sdelat' okonchatel'-
nyj vybor, poprosil dostavit' ih v Skeldejl-Haus, proslushal
na kazhdoj nachalo bethovenskogo Skripichnogo koncerta, potom
povtoril proby eshche neskol'ko raz, nesomnenno dovedya predstavi-
telya radiomagazina do belogo kaleniya. Zato ya ubedilsya, chto
dolzhen kupit' "Merfi" i tol'ko "Merfi". Velikolepnyj
futlyar, izyashchnye nozhki, a glavnoe - zvuchanie! Na polnoj moshch-
nosti - ni malejshego smazyvaniya! YA byl sovershenno ocharovan,
no v bochke meda imelas' svoya lozhka degtya, stoilo eto chudo
devyanosto funtov s lishnim, den'gi v 1950 godu kolossal'nye.
   - Helen, - skazal ya, kogda my ustanovili pokupku v gosti-
noj. - Nado posledit', chtoby deti k nej ne prikasalis'. Pust'
stavyat plastinki na staryj proigryvatel', no k "Merfi" ih
dopuskat' nel'zya.
   Kakaya naivnost'! Na sleduyushchij zhe den', vernuvshis', ya eshche
v koridore byl oglushen horovym pripevom k "Prizrachnym
vsadnikam" Binga Krosbi, neistovavshem na oborote "Bezzabotnyh
ruk" vo vsyu silu, na kakuyu byl sposoben "Merfi".
   YA priotkryl dver' gostinoj i zaglyanul v shchelku. "Pri-
zrachnye vsadniki" okonchilis', Rozi puhlymi ruchonkami snyala
plastinku, ulozhila v konvert, potryahivaya kosichkami, pro-
marshirovala k shkafchiku s plastinkami, postavila Binga Krosbi
na mesto i izvlekla novuyu plastinku. Na polputi k radiole
ya ee perehvatil.
   - A na etoj chto? - sprosil ya.
   - "Pryanichnyj chelovechek", - otvetila ona.
   YA posmotrel na naklejku. Dejstvitel'no! No kak ona uznala?
Detskih plastinok u menya byla ujma i mnogie vyglyadeli abso-
lyutno odinakovo. Tot zhe cvet, ta zhe gruppirovka slov, a Rozi
v svoi tri goda chitat' eshche ne umela.
   Ona opytnym dvizheniem postavila plastinku na krug i za-
pustila ee. YA proslushal "Pryanichnogo chelovechka" do konca,
a Rozi vybrala eshche odnu plastinku.
   YA posmotrel cherez ee plecho
   - A eto kakaya?
   - "Petya i volk".
   Tak ono i okazalos'. Mne nekuda bylo toropit'sya, i okolo
chasa Rozi prodolzhala ublazhat' menya odnoj plastinkoj za drugoj.
Vskore vyyasnilos', chto iz pesen Binga Krosbi, ch'im vernym
poklonnikom ya byl i ostayus' po sej den', ona vsem predpochitala
"Bezzabotnye ruki".
   K ishodu chasa ya prishel k vyvodu, chto pytat'sya razluchit'
Rozi s "Merfi" - bespolezno. Esli ona ne uezzhala so mnoj, to
prinimalas' slushat' plastinki. Radiola stala ee lyubimoj
igrushkoj. No vse okazalos' k luchshemu: ni malejshego vreda moej
dorogoj pokupke ona ne prichinila, zato, soprovozhdaya menya,
raspevala samye lyubimye svoi pesni, ne oshibayas' ni v edinom
slove, ni v edinoj note. I mne iskrenne nravilos' ee penie.
A "Bezzabotnye ruki" skoro zanyali osoboe mesto i v moem serdce.
   Dorogu na etu fermu v treh mestah pregrazhdali vorota.
Edva my pod容hali k pervym, kak penie oborvalos'. Nastupil
zvezdnyj chas moej dochurki. CHut' ya zatormozil, kak ona sprygnula
na zemlyu, gordo zashagala k vorotam i otvorila ih. Otnosilas'
ona k etoj svoej obyazannosti s velichajshej ser'eznost'yu, i
malen'koe lichiko sosredotochenno hmurilos', poka ya blagopoluchno
ne proehal v proem. Kogda ona vnov' uselas' ryadom s Semom,
ya pogladil ee po kolenke.
   - Spasibo, radost' moya, - skazal ya. - Ty mne vsegda ochen'
pomogaesh'.
   Ona promolchala, no porozovela i nadulas' vazhnost'yu. Ved'
ona znala, chto pohvalil ya ee ot dushi - neobhodimost' samomu
otkryvat' vorota vsegda menya ugnetala.
   Vtorye i tret'i vorota my odoleli tem zhe manerom i v容hali
vo dvor fermy. Hozyain, mister Binns, zaper korovu v starom
korovnike s prodol'nym prohodom, upiravshimsya v stenu.
   Zaglyanuv v stojlo, ya ne bez durnyh predchuvstvij obnaruzhil,
chto moya pacientka prinadlezhit k gallouejskoj porode: chernaya
mast', kosmataya chelka padaet na ugryumye glaza. Perehvativ moj
vzglyad, korova naklonila golovu i zahlestala hvostom.
   - A chto, privyazat' ee vy ne mogli, mister Binns? - spro-
sil ya.
   On pomotal golovoj.
   - U menya dlya nih mesta ne hvataet, i eta pochti vse vremya
pasetsya na pustoshah.
   Ono i vidno! Nazvat' ee domashnim zhivotnym yazyk ne povora-
chivalsya. YA posmotrel na Rozi. Obychno ya sazhal ee v kormushku na
seno ili na peregorodku, chtoby ona mogla posmotret', kak ya
rabotayu. No gallouejskaya korova byla malopodhodyashchim dlya
nee obshchestvom.
   - Rozi, - skazal ya, - tut mne negde tebya posadit'. Pojdi v
konec koridora i podozhdi tam v storonke.
   My voshli v stojlo, i korova nachala priplyasyvat', yavno
pytayas' vskarabkat'sya na stenku. YA byl priyatno udivlen, kogda
fermeru udalos' nabrosit' na nee verevku. On popyatilsya v ugol.
   - A vy sumeete ee uderzhat'? - sprosil ya s somneniem.
   - Uzh postarayus', - propyhtel mister Vinns. - A eta shtuka
u nee von tam na spine.
   Redkij sluchaj! Bol'shoj vskryvshijsya abscess pochti u osno-
vaniya hvosta. A hvost vse hlestal i hlestal iz storony v sto-
ronu - vernyj priznak durnogo norova u bykov i korov.
   YA ostorozhno provel pal'cami po vzdutiyu, i zadnyaya noga,
slovno podchinyayas' vrozhdennomu refleksu, bryknula menya, koso
skol'znuv po bedru. YA etogo ozhidal i prodolzhal issledovanie.
   - I davno u nee eto?
   Fermer vryl kabluki v pol i sudorozhno stisnul verevku.
   - Da mesyaca s dva. To prorvetsya, to opyat' vzduetsya. YA vsyakij
raz dumal, chto uzhe vse, no konca chto-to ne vidat'. A prichina
v chem?
   - Ne znayu, mister Binns. Navernoe, ona kakim-to obrazom
poranilas', i v ranu popala infekciya. Nu, a ottok tut ochen'
plohoj. Mne pridetsya udalit' mnogo omertvevshej tkani, inache
zazhivlenie voobshche ne nachnetsya.
   YA peregnulsya cherez peregorodku.
   - Rozi, pozhalujsta, prinesi mne nozhnicy, vatu i butylku
s perekis'yu.
   Krohotnaya figurka pomchalas' k mashine i skoro vernulas'
so vsem, chto mne trebovalos'.
   - CHert poderi! - skazal fermer, s udivleniem za nej slediv-
shij. - A devchushka horosho razbiraetsya, chto u vas tam gde.
   - O, da, - otvetil ya s ulybkoj. - Ne stanu utverzhdat', chto
ona mozhet otyskat' v bagazhnike lyubuyu veshch', no to, chem ya chasto
pol'zuyus', znaet kak svoi pyat' pal'cev.
   YA naklonilsya cherez peregorodku, Rozi vruchila mne nozhnicy,
vatu i butylku, a potom poslushno otoshla v dal'nij konec pro-
hoda.
   Nu, pristupim. YA srezal, skoblil, protiral. Vprochem, tkan'
byla nekrotizirovana ochen' gluboko, i chuvstvovat' korova nichego
ne mogla, hotya zadnyaya noga prodolzhala kazhdye neskol'ko sekund
zadevat' moe bedro. Est' zhivotnye, kotorye ne terpyat nikakogo
nasiliya nad soboj, i eta korova prinadlezhala k nim.
 Nakonec, ya ochistil dovol'no shirokij uchastok i nachal obraba-
tyvat' ego perekis'yu vodoroda. YA ochen' veryu v antisepti-
cheskie svojstva etogo starinnogo sredstva (vo vsyakom sluchae, esli
gnoya mnogo) i s udovletvoreniem nablyudal, kak perekis' puzy-
rilas' na kozhe. Odnako korove podobnoe oshchushchenie, vidimo,
prishlos' ne po vkusu. Vo vsyakom sluchae, ona neozhidanno vzvi-
las' v vozduh, vyrvala verevku iz ruk fermera, otbrosila menya
v storonu i rinulas' k dveri.
   Dver' byla zakryta, no tak obvetshala, chto korova s gromkim
treskom proskochila skvoz' nee, dazhe ne ubaviv pryti. Kogda
mohnatoe chudovishche vyletelo v prohod, ya s otchayaniem podumal:
"Vlevo! Vlevo poverni!", no, k moemu uzhasu, ona povernula
vpravo, poskrebla kopytami po bulyzhniku i rinulas' v tupik,
gde stoyala moya dochurka.
   Nastupila chut' li ne samaya strashnaya minuta v moej zhizni.
Podbegaya k prolomlennoj dveri ya uslyshal, kak tihij golosok
proiznes: "Mama!" Net, ona dazhe ne vskriknula - nichego, krome
etogo tihogo "mama". Vyskochiv v prohod, ya uvidel, chto Rozi pri-
zhalas' spinoj k poperechnoj stene, a korova nepodvizhno stoit
pered nej na rasstoyanii dvuh shagov.
   Uslyshav moj topot, korova oglyanulas', zatem razvernulas',
pochti ne shodya s mesta, i galopom proneslas' mimo menya vo dvor.
   Podhvatyvaya Rozi na ruki, ya ves' tryassya. Ved' korova tak
legko mogla... V golove u menya vihrem kruzhilis' bessvyaznye
mysli. Pochemu Rozi skazala "mama"? Ved' prezhde ya ni razu ne
slyshal, chtoby ona proiznosila eto slovo. Helen byla dlya nee
"mamochka" i "ma-a!". I pochemu ona slovno by dazhe ne ispugalas'?
No otvetov ya ne iskal, ispytyvaya tol'ko neveroyatnuyu blago-
darnost' sud'be. Kak ispytyvayu ee i teper', kogda vizhu etot
prohod.
   Na obratnom puti mne pripomnilos', kak s Dzhimmi vo vremya
odnoj iz ego poezdok so mnoj sluchilos' pochti to zhe samoe. Pravda,
ne stol' strashnoe, potomu chto on igral v prohode pered otkrytoj
dver'yu, vyhodivshej na luga, i ne okazalsya v lovushke, kogda
korova, kotoruyu ya osmatrival, vyrvalas' i pobezhala v ego sto-
ronu. YA nichego ne uspel uvidet', uslyshal tol'ko pronzitel'noe
"a-a-a!". Odnako, kogda ya vybezhal iz stojla, Dzhimmi, k veli-
chajshemu moemu oblegcheniyu, mchalsya cherez lug k mashine, a korova
rysila v protivopolozhnom napravlenii.
   Reakciya Dzhimmi byla tipichnoj dlya nego, potomu chto, po-
padaya v tyazheloe polozhenie, on srazu zhe gromkimi voplyami
opoveshchal vseh ob etom. Kogda doktor |llinson priezzhal
sdelat' emu privivku, on. ne uspev eshche uvidet' shprica, uzhe
otchayanno vyl: "Oj-oj-oj! Bol'no budet, oj-oj-oj!" A dobryj
doktor, rodstvennaya dusha, gremel v otvet: "I budet! I budet!
O-o-o! A-a-a!" Zato nashego dantista Dzhimmi sumel-taki pere-
pugat' nasmert'. Po-vidimomu, ego potrebnost' vopit' vyderzhi-
vala i obshchuyu anesteziyu. Dolgij drozhashchij ston, kotoryj moj
syn ispustil uzhe vdohnuv gaz, vverg bednogo vracha pochti v
paniku.
   Na obratnom puti Rozi staratel'no otkryvala vorota za
vorotami, a kogda my minovali tret'i, voprositel'no posmotrela
na menya. YA ponyal: ej uzhasno hotelos' poigrat' v ee lyubimuyu
igru. Ona obozhala, chtoby ej zadavali voprosy, kak Dzhimmi
obozhal zasypat' voprosami menya.
   YA povinovalsya etomu signalu i nachal.
   - Nazovi mne shest' golubyh i sinih cvetov.
   Rozi razrumyanilas' ot udovol'stviya, uzh ih-to ona znala!
   - Kolokol'chik lesnoj, kolokol'chik raskidistyj, vasilek,
nezabudka, veronika, fialka.
   - Umnica! A teper'... nu-ka, shest' ptic!
   I opyat' rumyanec, i bystryj otvet.
   - Soroka, kronshnep, drozd, rzhanka, ovsyanka, grach.
   - Zamechatel'no! Nu, a teper' nazovi mne shest' krasnyh
cvetov...
   I tak dalee i tomu podobnoe, den' za dnem, s beskonechnymi
variaciyami. Togda ya tolkom ne ponimal, kakoj ya schastlivec.
Rabotal ya bukval'no kruglye sutki i tem ne menee mnogo vremeni
provodil so svoimi det'mi. Stol'ko muzhchin s takim userdiem
trudyatsya vo imya semejnogo ochaga, chto prakticheski ne vidyat
svoih detej. A kakoj zhe togda eto semejnyj ochag? Slava bogu,
u menya vse slozhilos' inache.
   I Dzhimmi, i Rozi, poka ne podoshli ih shkol'nye gody, chut' li
ne celye dni provodili so mnoj na fermah. A Rozi, vsegda ochen'
zabotlivo menya opekavshaya, po mere priblizheniya ee pervogo
shkol'nogo dnya nachala otnosit'sya ko mne pryamo-taki po-mate-
rinski. Ona dejstvitel'no ne v silah byla ponyat', kak ya sumeyu
obojtis' bez nee i, kogda ej ispolnilos' pyat', postoyanno iz-za
etogo trevozhilas'.
    - Papa, - govorila ona s glubokoj ser'eznost'yu, - vot ya
pojdu v shkolu, kak zhe ty ostanesh'sya bez menya? I vorota
otkryvat', i dostavat' lekarstva iz bagazhnika i vse samomu.
Tebe zhe budet ochen' trudno.
   YA staralsya ee razuverit', gladil po golove i povtoryal:
   - Konechno, Rozi, ya znayu. Mne ochen' budet tebya ne hvatat',
no kak-nibud' ya spravlyus'.
   I v otvet vsegda solnechnyj vzglyad, ulybka oblegcheniya, ute-
shayushchie slova:
   - Nu, nichego, papa, ya ved' budu ezdit' s toboj kazhduyu sub-
botu i kazhdoe voskresen'e. Znachit, ty smozhesh' nemnozhko
otdohnut'.
   Pozhaluj, tol'ko estestvenno, chto moi deti, nablyudaya s samogo
rannego vozrasta rabotu veterinara, zamechaya, kakuyu radost'
daet ona mne, vybrali sebe professiyu srazu i bezogovorochno:
oni budut veterinarami!
   Namerenie Dzhimmi ya mog tol'ko odobrit'. On byl krepkim,
zakalennym mal'chuganom, i, konechno, tyagoty nashej praktiki
pokazhutsya emu pustyakami, no mne byla nesterpima mysl', chto
moyu dochurku budut lyagat', bodat', sbivat' s nog, toptat', ne
govorya uzh o navoznoj zhizhe i prochih prelestyah. V te dni ved'
ne bylo metallicheskih stankov, chtoby uderzhivat' bujstvuyushchih
gigantov, zato v nemalyh kolichestvah eshche derzhalis' rabochie
loshadi, a imenno oni postoyanno otpravlyali veterinarov v bol'-
nicu to so slomannoj nogoj, to so slomannymi rebrami. Rozi
tverdo reshila, chto praktikovat' ona budet tol'ko v sel'skih
krayah, a uzh takaya zhizn', na moj vzglyad, godilas' tol'ko dlya
muzhchin. Koroche govorya, ya ubezhdal ee, ubezhdal, poka ne pere-
ubedil. Postupiv naperekor i svoej prirode, i svoim principam.
   Kak otec ya nikogda ne stremilsya obyazatel'no postavit' na
svoem - ya byl gluboko ubezhden, chto detyam poleznej vsego sledovat'
svoim naklonnostyam. No kogda Rozi stala dolgovyazym podrostkom,
ya ne skupilsya na samye prozrachnye nameki i dazhe pribegal
k otkrovenno nechestnym priemam, staratel'no podbiraya dlya ee
nazidaniya sluchai postrashnee i procedury pogryaznee. V konce
koncov ona reshila, chto budet lechit' lyudej.
   A teper', kogda ya vizhu, skol'ko devushek uchatsya v veterinar-
nyh kolledzhah, i vspominayu, kak otlichno rabotali u nas dve
moloden'kie praktikantki, ya nachinayu somnevat'sya, pravil'no li
ya postupil.
   Odnako Rozi - horoshij doktor i schastliva, a roditeli ni-
kogda ne byvayut uvereny, chto postupali pravil'no, kakie by
nailuchshie pobuzhdeniya imi togda ni rukovodili.
   Vprochem, vse eto bylo eshche v dalekom budushchem, a poka na
obratnom puti s fermy mistera Binnsa moya trehletnyaya dochka,
primostivshis' ryadom so mnoj, uzhe vnov' s chuvctvom vyvodila
pervyj kuplet svoej samoj lyubimoj pesni: "Bezzabotnye ruki
shvyryayut na veter mechty"!






   V 1950 godu moj davnij kumir Dzhordzh Bernard SHou, podrezaya
yabloni v sadu, upal s lestnicy i slomal nogu. A ya imenno v tu
nedelyu perechityval nekotorye ego "Predisloviya", vnov' upivayas'
ego nepovtorimym ostroumiem, i radovalsya oshchushcheniyu, chto vot ya
opyat' soprikasayus' s intellektom, ch'i gorizonty uhodili daleko
za predely, dostupnye bol'shinstvu sovremennyh pisatelej, da
i ne tol'ko sovremennyh.
   Izvestie o tom, chto s nim sluchilos', menya potryaslo, i anglij-
skaya pressa, nesomnenno, razdelyala moi chuvstva. Ser'eznejshie
voprosy vnutrennej i vneshnej politiki byli vytesneny s pervyh
gazetnyh stranic, i nedelya za nedelej vstrevozhennye chitateli
nachinali den', toroplivo proglyadyvaya ocherednoj byulleten'.
I kak moglo byt' inache? YA ot dushi soglashalsya so vsemi pohva-
lami, kotorye vystukivalis' na zhurnalistskih pishushchih
mashinkah: "Literaturnyj genij...", "Vdohnovennyj muzykal'nyj
kritik, daleko operedivshij svoe vremya...", "Samyj pochitaemyj
dramaturg nashih dnej...".
   Imenno v eto vremya slomal nogu telenok Kaslingov, i menya
vyzvali k nemu. Kaslingi obitali sredi vereskovyh pustoshej
vysoko v holmah. |ti uedinennye, daleko razbrosannye fermy ne
vsegda bylo legko otyskat'. Po doroge k odnim prihodilos'
nyryat' v sumrachnye, polnye chesnochnogo zapaha ovragi, a k drugim
ne velo dazhe proselka, nichego, krome utoptannoj tropki v vereske,
kotoraya neozhidanno zavershalas' kuchkoj saraev.
    Ferma Kaslingov prinadlezhala k tret'ej kategorii i s gor-
dym prezreniem k bujstvu stihij osedlala samuyu vershinu holma.
Edinstvennoj ustupkoj silam prirody byla kupa udivitel'no
vynoslivyh derev'ev, posazhennyh k zapadu ot doma, chtoby
ukryvat' ego ot naibolee postoyannogo iz vetrov. Vse oni sovershen-
no odinakovo klonilis' k kamennym stenam, svidetel'stvuya, chto
bezvetrie tut bylo bol'shoj redkost'yu.
   YA vylez iz mashiny. Mister Kasling i dva ego dyuzhih syna uzhe
shli netoroplivoj razvalkoj mne navstrechu. Hozyain fermy byl
imenno takim, kakim ego moglo narisovat' voobrazhenie: dublenoe
sizoe lico, shirokie kostlyavye plechi, gotovye vot-vot razorvat'
zalatannuyu kurtku. Oboim ego synov'yam, Alanu i Haroldu, bylo
za tridcat', i oni porazitel'no pohodili na svoego otca vplot'
do manery hodit' - ruki zasunuty v glub' karmanov, golova
vystavlena vpered, podkovannye sapogi ceplyayut bulyzhnik. I ni-
kakih ulybok. Net, oni vse troe byli prekrasnymi lyud'mi,
no neulybchivymi.
   - A, mister Herriot! - Starshij Kasling prishchurilsya na
menya iz-pod obtrepannogo kozyr'ka staroj kepki i srazu pereshel
k delu. - On na lugu.
   - Horosho, - skazal ya. - Ne mogli by vy mne prinesti vedro
vody? CHut' teploj.
   On kivnul, i Harold molcha napravilsya k kuhonnoj dveri.
Neskol'ko minut spustya on vernulsya s vidavshim vidy vedrom
v ruke.
   YA poproboval vodu pal'cem.
   - V samyj raz. Ochen' horosho.
   My vyshli za kalitku v soprovozhdenii dvuh toshchen'kih
ovcharok, i v lico nam s beshenym vostorgom udaril veter, razgu-
lyavshiisya na prostore etih vysokih pustoshej, ledenyashchij staryh
i slabyh, bodryashchij molodyh i sil'nyh.
   Po dlinnomu pryamougol'niku zelenoj travy, otvoevannomu
u vereska, telyata - ih bylo okolo desyati - pustilis' bezhat' ot
nas sledom za materyami. Svoego pacienta ya raspoznal bez truda, -
hotya i s boltayushchejsya nogoj, on pochti ne otstaval ot ostal'nyh.
   Podchinyayas' otryvistym komandam mistera Kaslinga, sobaki
kinulis' v gushchu stada, pokusyvali za nogi, skalili zuby na
grozno opushchennye roga i vskore otognali v storonu korovu s izuve-
chennym telenkom. Molodye Kaslingi rinulis' tuda i oprokinuli
malysha na zemlyu.
   YA oshchupyval slomannuyu nogu, podavlyaya dosadu. Konechno,
skoree vsego mne udastsya pomoch' bednyage. No uzh esli emu
prispichilo slomat' nogu, to pochemu ne perednyuyu? Luchevaya i
loktevaya kosti tak horosho i bystro srastayutsya! A tut - bol'shaya
bercovaya i pochti posredine. |to uzhe ne tak prosto. No zato
vse-taki ne bedrennaya! Vot togda prishlos' by povozit'sya, i bez
bol'shoj garantii, chto vse konchitsya blagopoluchno.
   Moego pacienta umelo lishili vozmozhnosti dvigat'sya. On
lezhal, rasprostertyj na chahloj trave, Harold prizhimal emu
golovu, Alan - zadnie nogi, a ih otec - grudnuyu kletku.
Slishkom chasto derevenskie veterinary byvayut vynuzhdeny
perevyazyvat', a to i operirovat' bol'noe zhivotnoe, kotoroe ne
zhelaet sohranyat' nepodvizhnost', no eti tri pary mozolistyh
ruk ne davali mohnatomu malyshu dazhe shevel'nut'sya.
   YA okunul gipsovyj bint v vodu, nachal nakladyvat' povyazku
i vdrug obnaruzhil, chto nashi chetyre golovy pochti soprikasayutsya.
Telenok byl mesyachnyj - my smotreli drug na druga v upor, i
vse-taki nikto ne proiznosil ni slova.
   Pod razgovor rabotat' legche i veselee, osobenno esli sredi
vashih pomoshchnikov okazhetsya prirozhdennyj rasskazchik, shchedro
nadelennyj suhovatym jorkshirskim yumorom. Poroj mne prihodi-
los' otkladyvat' skal'pel', chtoby othohotat'sya. No tut carila
grobovaya tishina. Svistel veter, otkuda-to donessya zhalobnyj
krik kronshnepa, no nad telenkom sklonyalis' slovno by monahi-
otshel'niki, davshie obet molchaniya. Mne stanovilos' kak-to ne po
sebe. Rabota prostaya, osoboj sosredotochennosti ne trebuet.
Gospodi, nu hot' by kto-nibud' chto-nibud' skazal!
   I tut mne v golovu prishla blestyashchaya mysl', vdohnovlen-
naya gazetnoj shchumihoj. Nachnu-ka sam dlya zatravki!
   - Nu, pryamo kak Bernard SHou, verno? - proiznes ya s veselym
smeshkom.
   Moj golos neuverenno zamer, tishina vnov' stala nerushimoj,
i cherez polminuty ya uzhe otchayalsya poluchit' otvet. Zatem mister
Kasling prochistil gorlo:
   - Kto-o?
   - Bernard SHou. Nu, vy znaete - Dzhordzh Bernard SHou.
On ved' tozhe nogu slomal... - YA pochuvstvoval, chto nachinayu
vinovato bormotat'.
   Opyat' nastupila tishina, kotoraya teper' menya dazhe obrado-
vala. YA konchil bintovat', oblil povyazku vodoj i razrovnyal ee,
nabrav pod nogti poryadochnuyu toliku gipsa.
   No tut podoshla ochered' Harolda.
   - On chto - zdeshnij?
   - Da net... sobstvenno govorya, net... - YA reshil nalozhit' eshche
sloj binta, gor'ko raskaivayas', chto zateyal etot razgovor.
   Bint opustilsya v vedro, i tut v besedu vstupil Alan.
   - V Darroubi prozhivaet, a?
   CHas ot chasu ne legche!
   - Net, - uronil ya nebrezhno. - Esli ne oshibayus', on obychno
zhivet v Londone.
   - V Londone? - Do sih por golovy sohranyali monumental'-
nuyu nepodvizhnost', no pri etom nezhdannom povorote razgovora na
menya s neskryvaemym udivleniem posmotreli tri pary glaz i tri
golosa proiznesli v unison sakramental'noe nazvanie stolicy.
   Kogda potryasenie neskol'ko proshlo, Kaslingi vnov' ustavi-
lis' na telenka, i ya uzhe nadeyalsya, chto tema ischerpana, no tut
mister Kasling proburchal ugolkom rta:
   - Tak on, znachit, ne po sel'skoj chasti?
   - |... net... on p'esy pishet.
   O tom, chto SHou intuitivno raspoznal v Vagnere velikogo
kompozitora, ya upominat' ne stal. Sudya po brosaemym v moyu
storonu kosym vzglyadam, ya i tak uzhe nagovoril mnogo lishnego.
   - Nado dat' vremya gipsu zastyt', - probormotal ya vzamen,
sel na pruzhinyashchij dern, i vnov' vocarilas' tishina.
   Neskol'ko minut spustya ya postuchal pal'cami po vsej dline
belogo lubka. Krepche kamnya. YA podnyalsya na nogi.
   - Vse v poryadke, ego mozhno otpustit'.
   Telenok vskochil i potrusil za mater'yu, slovno s nim rovno
nichego ne sluchilos'. Gipsovaya povyazka zametno umen'shila ego
hromotu, i ya ulybnulsya. Smotret' na takoe nikogda ne priedaetsya.
   - CHerez mesyac ya zaedu snyat' gips, - predupredil ya, i my
molcha napravilis' k kalitke.
   A v ushah u menya gudeli slova, kotorye obyazatel'no budut
proizneseny na etoj kuhne za obedom: "CHudnoj on, veterinar-to.
Vse tolkoval nevest' pro kogo v Londone. Pishet tam chego-to".
   Uezzhaya, ya ne tol'ko oshchushchal otnositel'nost' vsyakoj slavy, no
i zarekalsya vpred' ne zavodit' prazdnyh razgovorov pro "ne-
zdeshnih".






4 noyabrya 1961 goda.
   K utru pogoda esli i izmenilas', to v hudshuyu storonu. Vo
vsyakom sluchae, noch' proshla sovershenno tak zhe, kak predydushchaya.
Za zavtrakom ya obratil vnimanie na skatert' - ona byla mokra
naskvoz'. Polagaya, chto na nee chto-to prolili, ya promolchal, no,
obnaruzhiv, chto k obedu ona nichut' ne stala sushe, ne uderzhalsya
i sprosil, pochemu ee ne smenili.
   Kapitan ulybnulsya.
   - Ah, da, mister Herriot. Zabyl vas predupredit'. Ee naroch-
no namochili, chtoby ona ne soskal'zyvala so stola. Mokraya ska-
tert' oznachaet, chto shtorm dejstvitel'no ser'eznyj.
   Bessporno, skol'zyashchaya skatert', pleshchushchijsya sup, obshchaya
nestabil'nost' vsego, chto stoyalo na stole, poslednie dva dnya
slagalis' v nelegkuyu problemu.
   Vsyakij raz, kogda sudno uhalo s volny vniz, ya ne mog izba-
vit'sya ot oshchushcheniya, chto my stukaemsya dnishchem o podvodnyj rif.
Kazhetsya, presledovalo ono ne tol'ko menya, potomu chto vo vremya
obeda posle odnogo osobenno gromovogo udara, kogda tarelki,
lozhki, vilki i nozhi vzmyli v vozduh, mehanik kinulsya k illyumi-
natoru i vyglyanul naruzhu:
   - Vy uvideli etot prebol'shoj kamen'?! - vokliknul on,
glyadya na menya s nevyrazimym uzhasom. Milaya shutochka po moemu
adresu.
   Vnov' ya do nochi vel pozorno lezhachij obraz zhizni. Pravda,
ya by s radost'yu vybralsya porazmyat'sya v moem potajnom ugolke
na palube, no poboyalsya riskovat'. Dazhe popytka prinyat' dush
byla chrevata opasnostyami. Obshchaya dushevaya - i, naskol'ko mne
bylo izvestno, edinstvennaya na nashem sudenyshke - nahodilas'
nemnogo dal'she po koridoru za kubrikom, no kogda, vooruzhennyj
mylom i polotencem, ya brel tuda zamyslovatymi zigzagami,
put' pokazalsya mne ochen' dlinnym.
   Probirayas' mimo otkrytoj dveri, ya uvidel, chto na mnogih
kojkah lezhat belokurye giganty-morehody i uslyshal - ne mog
zhe ya prosto voobrazit' takoe? - donosivshiesya iznutri gluhie
postanyvaniya. Neuzheli, neuzheli i eti supermeny ne ustoyali
pered morskoj bolezn'yu?
   Zavtra my dolzhny byt' v SHCHecine, i, esli udacha mne ulyb-
netsya, ya pobyvayu na beregu, posmotryu, chto tam i kak.

5 noyabrya 1961 goda.
Godovshchina moej svad'by Kak stranno, chto mne dovelos' provesti
ee v Pol'she! Utrom ya prosnulsya v nepodvizhnom mire. More s
nebom uzhe ne vodili horovod za illyuminatorom. Znachit, my
v portu! YA migom sprygnul s kojki i uvidel, chto my stoim u zainde-
velogo prichala. Skvoz' vlazhnuyu beluyu pelenu ya razlichil pol-
dyuzhiny rybolovov, kotorye udili pryamo s ego kraya. Nahodilis'
my v tihoj zavodi Odera, bereg u vody poros ivami i kamyshom.
Potom moj vzglyad skol'znul po zagonam s derevyannymi navesami
A, tak eto mesto vygruzki i pogruzki skota!
   Nas, kak obychno, privetstvovala tolpa oficial'nyh lic -
tamozhenniki, predstaviteli portovyh sluzhb, zaveduyushchie fer-
mami.
   YA nereshitel'no napravilsya k okruzhennomu so vseh storon
kapitanu.
   - Mne by ochen' hotelos' shodit' v gorod, - skazal ya robko.
   Lico u nego bylo ozabochennoe, i vnov' u menya mel'knulo
podozrenie, chto on s udovol'stviem poslal by k chertu etu na-
vyazavshuyusya na ego golovu jorkshirskuyu chumu. Neskol'ko sekund
on smotrel na menya rasseyannym vzglyadom.
   - YA ochen' zanyat, mister Herriot, i pojti s vami ne mogu.
A v odinnadcat' my otplyvaem.
   - Tak u menya zhe celyh dva chasa! - Prirodnoe lyubopytstvo
i nastoyatel'naya potrebnost' razmyat' nogi, pridali moemu tonu
osobuyu ubeditel'nost'.
   - Nu, horosho... - On podnyal palec. - No vy ne opozdaete?
   - Net, chto vy! Dayu vam slovo...
   On kivnul i vernulsya k delam, a ya pokazal soldatu u trapa
svoj pasport i zashagal v gorod. Kakoe eto bylo naslazhdenie -
vdyhat' moroznyj vozduh, shagaya po tverdoj zemle posle neskol'-
kih sutok vynuzhdennoj nepodvizhnosti. Ne govorya uzh o gubitel'-
nom talante koka-iskusitelya. Tuman rasseyalsya, i primerno v dvuh
milyah vperedi zamayachili kryshi i shpili SHCHecina.
   Sperva ya proshel mimo kazarm s gimnasticheskimi snaryadami
vo dvore, zatem nachalis' ogorody, gde neskol'ko zhenshchin vykapy-
vali kartofel'. Kogda zhe ya priblizilsya k gorodu, menya oshelo-
mili sledy chudovishchnyh razrushenij, ostavlennyh naletami
anglijskoj aviacii v dni vojny. Vezde vidnelis' pustyri i
razvaliny. Velichestvennye zdaniya, neredko v bogatyh lepnyh
ukrasheniyah, ziyali provalami okon i krysh.
   Zatem nachalis' kvartaly sovremennyh domov s magazinami
na pervom etazhe. YA staratel'no zapominal kazhdyj povorot -
zabludis' ya, rassprosit', kak mne vernut'sya v port, ya by ne sumel.
   Obshchee vpechatlenie ot goroda i ego zhitelej u menya uzhe slozhi-
los'. Tut, vidimo, soblyudalos' voskresen'e, v portu nikto ne
rabotal, a bol'shinstvo magazinov, mimo kotoryh ya prohodil,
bylo zakryto. Isklyuchenie sostavili dva parikmaherskih salona.
Vyveska nad dver'yu odnogo glasila "Damski", nad dver'yu
drugogo - "Meski" V okne "Damski" vidnelas' dama, kotoroj
delali manikyur.
   Prohozhie byli odety prazdnichno, i ya s udivleniem obnaru-
zhil, chto mestnye shchegoli nosyat pryamo-taki formu: chernyj beret
s hvostikom na makushke, temnyj gabardinovyj plashch, sinij
kostyum. SHeyu kazhdogo obvival sharf, koncy kotorogo pryatalis'
pod plashchom krest-nakrest. U zhenshchin vid byl gorazdo elegantnee,
chem v Klajpede.
   Na vseh uglah stoyali malen'kie kioski, gde prohozhie poku-
pali gazety i sigarety. V drugih kioskah torgovali bochkovym
pivom. Butylochnyj porter uspel mne poryadkom nadoest', i ya, obli-
zyvayas', sledil, kak ocherednoj schastlivchik podnosit k gubam
penyashchuyusya pintovuyu kruzhku. Bud' u menya pol'skie den'gi, ya ne
zamedlil by posledovat' ego primeru.
   Po ulicam snovali zabavnye dvuhetazhnye tramvajchiki -
vse sdvoennye. CHastnyh mashin i taksi bylo mnozhestvo. V vitri-
nah vzglyad laskali prekrasnye plat'ya i materii, navstrechu mne
shli kompanii naryadnyh smeyushchihsya molodyh lyudej, i ya zamedlil
shag, chtoby poluchshe rassmotret' vyhodivshuyu iz tramvaya sem'yu:
mamasha v elegantnejshej shlyapke i yarkom pal'to, papasha v obyaza-
tel'nom chernom berete i dvoe podrostkov, odetyh sovershenno
odinakovo.
   YA pereshel Oder po mostu, razglyadyvaya beschislennye barzhi
u beregov. Cerkvej mne po doroge popalos' nemalo, no na moih
glazah voshli v nih tol'ko dve staruhi.
   Menya vnezapno ostanovil nevysokij muzhchina v fetrovoj
shlyape, bridzhah i sapogah, razrazivshijsya potokom nemyslimyh
zvukov - po-vidimomu, sprashivaya, kak projti kuda-to. YA ne-
vol'no ulybnulsya. On yavno byl tut chuzhim, hotya daleko ne takim
chuzhim, kak ya.
   Den' vydalsya prekrasnyj - holodnyj, no solnechnyj, i ya polu-
chal ot etoj progulki ogromnoe udovol'stvie, otdyhaya ot dolgogo
zaklyucheniya v tesnote "Iris Klousen", i vse zhe ezheminutno
poglyadyval na karmannye chasy, odolzhennye mne Dzhimmi. Edva
oni pokazali, chto minoval chas, ya srazu povernul obratno.
   Vernulsya ya na sudno namnogo ran'she odinnadcati i spustilsya
poglyadet' na svinej. Ih prebyvanie u nas dolzhno bylo ograni-
chit'sya sutkami, i nikto slovno by o nih dazhe ne vspominal. No
ved' so svin'yami nikogda zaranee ne ugadaesh'. U nih est' manera
zatevat' draki, i ustroj vse vosem'sot obshchuyu svalku, situaciya
slozhilas' by ne iz legkih.
   No, vozmozhno, pol'skie svin'i bolee mirolyubivy, chem nashi:
vo vsyakom sluchae, vse eti sladko spali vpovalku v samoj zadu-
shevnoj garmonii. Dnem do menya, pravda, poroj donosilsya vizg,
i ya, slomya golovu, mchalsya vniz, no vsyakij raz delo ogranichiva-
los' nebol'shoj stychkoj ili kratkoj vspyshkoj yarosti - ni
krovotochashchih ran, ni izodrannyh ushej, s kotorymi mne tak
chasto dovodilos' vozit'sya v Jorkshire. V celom nebo ostavalos'
bezoblachnym.
   My vzyali na bort poryadochnyj gruz kartofelya, chtoby kormit'
nashih passazhirok do Lyubeka. Komanda terpet' ne mogla vozit'
svinej iz-za ih zapaha. Bezuslovno, sudno teper' obvolakival
sovsem inoj aromat. Pravda, do kayut i salona on ne dobralsya,
no mne skazali, chto letom ya by ne znal, kuda devat'sya ot
vsepronikayushego blagouhaniya moih podopechnyh.
   Posle obeda ya, kak prikovannyj, stoyal na palube, lyubuyas'
cep'yu ozer, kotoruyu obrazuet del'ta Odera. Mne ob座asnili, chto
eto harakterno dlya vsego zdeshnego poberezh'ya, a takzhe dlya
Litvy, Latvii i |stonii. Da uzh, gde-gde, no tut bez locmana ne
obojtis'!
   My plyli mezhdu samymi zagadochnymi i bezlyudnymi bere-
gami, kakie tol'ko mne dovodilos' videt'. Beskrajnie bolota
s neischislimymi, zarosshimi kamyshom protokami i ozerkami.
Koe-gde torchali derev'ya. Tol'ko stai dikih utok i gusej ozhivlyali
pejzazh, i dazhe yarkij solnechnyj svet ne smyagchal vpechatleniya
pustynnosti i dikosti.
   Primerno cherez chetyre chasa my voshli v pryamoj kanal i
uvideli port Svinoujs'ce na Baltijskom more. Tam my vysadili
locmana i snova nachali rezat' morskie volny. Burya utihla,
pogoda zametno uluchshilas', i bylo ochen' priyatno stoyat' na
korme, provozhat' vzglyadom sushu i ne oshchushchat' ni malejshej
kachki.
   Mne ne hotelos' pokidat' palubu, vozmozhno, potomu, chto moe
plavanie podhodilo k koncu, i ya ushel ottuda, tol'ko kogda nachal
ugasat' velikolepnyj zakat.
   Za uzhinom, uznav o moej semejnoj date, vse byli so mnoj
osobenno lyubezny. ZHali mne ruku, pozdravlyali, a kapitan
zabotlivo sprosil, ne poslat' li emu telegrammu moej zhene, no
ya ob座asnil, chto Rozi peredast ot menya pozdravitel'nuyu otkrytku,
a telegramma mozhet Helen ispugat'.
   Kok zhe, kak mne pokazalos', ustroil banket v moyu chest' -
vo vsyakom sluchae, v podavaemyh blyudah chuvstvovalsya ottenok
anglijskoj kuhni. Voshititel'nyj ovoshchnoj sup s sel'dereem i
shpinatom, zatem zharenaya svinina s krekerami, a takzhe podzha-
rennaya vetchina s garnirom iz kartoshki i krasnoj kapusty.
Na desert - sagovyj puding, gusto posypannyj koricej.

6 noyabrya 1961 goda
Vot i konec. Iz Lyubeka v Gamburg na poezde, a ottuda na samole-
te v London i snova na poezde domoj. U menya bylo dostatochno
vremeni razobrat'sya v svoih vpechatleniyah. Sud'ba mne ulybnu-
las', pozvoliv, pust' mel'kom, uvidet' inoj, tainstvennyj mir,
sovsem ne pohozhij na moj. No samye yarkie, samye teplye moi
vospominaniya byli o malen'koj "Iris Klousen", ob ovcah i
milejshih lyudyah na ee bortu. YA ot dushi nadeyalsya, chto i oni
sohranyat obo mne stol' zhe druzheskie vospominaniya. Pravda,
kapitan, vsegda vnimatel'nyj i lyubeznyj, v dushe ne mog ne
zhelat', chtoby ya provalilsya v tartarary, no vot Nil'senu menya
budet ochen' ne hvatat'.






   - Raz veterinar, tak emu i otdyhat' ne polozheno? - serdito
dumal ya, gonya mashinu po shosse k derevne Giltorp. Voskresen'e,
vosem' chasov vechera, a ya edu za desyat' mil' k sobake, kotoraya,
kak soobshchila mne snyavshaya trubku Helen, boleet uzhe bol'she
nedeli. Vse utro ya rabotal, dnem otpravilsya v holmy s det'-
mi i ih druz'yami - takoj obychaj my zaveli davno i v techenie
etih ezhenedel'nyh ekskursij uspeli issledovat' pochti vse zhivo-
pisnye ugolki nashego kraya. Dzhimmi s priyatelyami zadal vysokij
temp, i na osobenno krutyh sklonah ya sazhal Rozi k sebe na za-
korki. Vecherom posle chaya ya kupal detej, chital im vsluh, ukla-
dyval v postel', predvkushaya, kak udobno raspolozhus' s gazetoj,
vklyuchu radio.
   A teper' vot shchuryus' skvoz' vetrovoe steklo na shosse i stenki,
kotorye vizhu izo dnya v den', izo dnya v den'. Ulicy Darroubi,
kogda ya tronulsya v put', uzhe sovsem opusteli, doma s plotno
zadernutymi zanaveskami uyutno svetilis' v sgustivshihsya sumer-
kah, vyzyvaya v voobrazhenii pokojnye kresla, raskurennye
trubki, topyashchiesya kaminy. Zatem vperedi zamercali ogon'ki
ferm na sklonah, i ya totchas predstavil sebe, kak ih hozyaeva
spokojno dremlyut, polozhiv nogi na stol.
   I ni edinoj vstrechnoj mashiny! Odin Herriot kuda-to tashchit-
sya v temnote.
   Kogda ya ostanovilsya pered serymi kamennymi domikami v
dal'nem konce derevni, to sovsem uzh zahlebyvalsya zhalost'yu
k sebe. "Missis Kandell, nomer 4", - zapisala Helen na klochke
bumagi. Otkryvaya kalitku i shagaya cherez krohotnyj palisadnik,
ya prikidyval, chto mne skazat'. Proshlyj opyt uspel menya ube-
dit', chto net ni malejshego smysla davat' ponyat' klientu, chto
menya vovse ne obyazatel'no vyzyvat' v samye nepotrebnye chasy.
Razumeetsya, oni menya dazhe ne uslyshat i dal'she budut postupat'
tochno tak zhe, no ya hotya by dushu otvedu.
   Net, bez malejshej grubosti ili rezkosti ya vezhlivo i tverdo
ob座asnyu, chto veterinary tozhe lyudi i voskresnye vechera lyubyat
provodit' u semejnogo ochaga, chto, estestvenno, my gotovy srazu
brosit'sya na pomoshch' v sluchae neobhodimosti, no vozrazhaem
protiv togo, chtoby nas besceremonno vytaskivali iz doma
navestit' zhivotnoe, kotoroe uzhe nedelyu boleet.
   Pochti otshlifovav etu rech', ya postuchal, i dver' mne otkryla
nevysokaya zhenshchina srednih let.
   - Dobryj vecher, missis Kandell, - proiznes ya surovo.
   - Vy ved' mister Herriot? - Ona robko ulybnulas'. -
My neznakomy, no ya vas videla v Darroubi v bazarnye dni. Tak
vhodite zhe.
   Dver' vela pryamo v zhiluyu komnatu, nebol'shuyu, s nizkim po-
tolkom. YA uvidel staren'kuyu mebel', neskol'ko kartin v pozolo-
chennyh, davno potemnevshih ramah, i zanavesku, otgorazhivayu-
shchuyu dal'nij ugol komnaty.
   Missis Kandell ee otdernula. Na uzkoj krovati lezhal
muzhchina, hudoj kak skelet. ZHeltovatoe lico, glubokie provaly
glaz.
   - |to Ron, moj muzh, - veselo skazala ona, a Ron ulybnulsya
i pripodnyal kostlyavuyu ruku so steganogo odeyala v privetstven-
nom zheste.
   - A eto German, vash bol'noj. - Ee palec ukazal na malen'-
kuyu taksu, kotoraya sidela vozle krovati.
   - German?
   - Da. My reshili, chto takoj nemeckoj kolbaske luchshe imeni
ne najti.
   Muzh i zhena druzhno zasmeyalis'.
   - Nu, konechno, - skazal ya. - Prekrasnoe imya. Prosto vyli-
tyj German.
   Taksa posmotrela na menya ochen' privetlivo. YA nagnulsya,
pogladil ej golovu, i moi pal'cy oblizal rozovyj yazychok.
YA eshche raz pogladil glyancevituyu sherstku.
   - Vid u nego prekrasnyj. Tak chto ego bespokoit?
   - CHuvstvuet on sebya vrode by neploho, - otvetila missis
Kandell. - Est horosho, veselyj, no tol'ko s nogami u nego chto-
to neladno. Pochti nedelyu. Nu, my osobogo znacheniya ne pridavali,
a vot nynche vecherom on svalilsya na pol i vstat' ne smog.
   Hm-m. Da, on ved' dazhe ne popytalsya vstat', kogda ya ego po-
gladil. YA podsunul ladon' takse pod zhivot i ostorozhno posta-
vil ee na lapy.
   - Nu-ka, malysh, - skazal ya, - projdis' nemnozhko. Nu-ka,
German, nu-ka...
   Pesik sdelal neskol'ko neuverennyh shazhkov, vse bol'she
vilyaya zadom, i snova sel.
   - U nego so spinoj neladno? - sprosila missis Kandell. -
Na perednie lapy on vrode by tverdo nastupaet.
   - Pryamo kak ya, - proiznes Ron myagkim hriplovatym golosom,
no s ulybkoj. ZHena zasmeyalas' i pogladila ruku, lezhashchuyu na
odeyale.
   YA podnyal pesika na koleni.
   - Da, bezuslovno, u nego chto-to so spinoj. - YA nachal oshchupy-
vat' bugorki pozvonkov, vnimatel'no sledya, ne pochuvstvuet li
German boli.
   - On chto, ushibsya? - sprosila missis Kandell. - Mozhet, ego
kto-nibud' udaril? Odnogo my ego na ulicu ne vypuskaem, no
inogda on vse-taki vybiraetsya za kalitku.
   - Travma, konechno, ne isklyuchena, - otvetil ya. - No est' i
drugie prichiny...
   Eshche by! Desyatki samyh nepriyatnyh vozmozhnostej. Net, mne
reshitel'no ne nravilsya ego vid. Reshitel'no. |tot sindrom,
esli rech' idet o sobakah, menya vsegda pugaet.
   - No chto vy, pravda, dumaete? - nastojchivo skazala ona. -
Mne zhe nado znat'.
   - Nu, travma mogla vyzvat' krovoizliyanie, sotryasenie, otek,
i oni teper' vozdejstvuyut na spinnoj mozg. Ne isklyuchena dazhe
treshchina v pozvonke, hotya mne eto predstavlyaetsya maloveroyatnym.
   - A drugie prichiny?
   - Ih polno. Opuholi, kostnye razrastaniya, abscessy, smeshche-
nie diskov - da malo li eshche chto mozhet davit' na spinnoj mozg?
   - Diski?
   - Nu da. Malen'kie hryashchevye prokladki mezhdu pozvonkami.
U sobak s dlinnym tulovishchem, kak u Germana, oni inogda
sdvigayutsya v spinnomozgovoj kanal. Sobstvenno govorya, imenno
eto ya i podozrevayu.
   Snova s krovati donessya hriplovatyj golos Rona:
   - A prognoz kakoj, mister Herriot?
   V tom-to i vopros! Polnoe vyzdorovlenie ili neizlechimyj
paralich?
   - Sudit' eshche rano, - otvetil ya vsluh. - Poka sdelayu emu
in容kciyu, ostavlyu tabletki, i posmotrim, kak on budet sebya
chuvstvovat' cherez neskol'ko dnej.
   YA sdelal in容kciyu obezbolivayushchego s antibiotikami i
otsypal v korobochku salicilovyh tabletok. Steroidov v to vremya
v nashem rasporyazhenii ne bylo. Nichego bol'she sdelat' ya ne mog.
   - Vot chto, mister Herriot, - privetlivo skazala missis
Kandell, - Ron vsegda v eto vremya vypivaet butylochku pivka.
Tak, mozhet, vy posidite s nim?
   - Nu-u... vy ochen' lyubezny, no mne ne hotelos' by vtor-
gat'sya...
   - Da, chto vy! My ochen' rady.
   Ona nalila v dva stakana korichnevyj el', pripodnyala
svoego muzha na podushke i sela vozle krovati.
   - My iz YUzhnogo Jorkshira, mister Herriot.
   YA kivnul, uspev zametit' chut'-chut' inuyu maneru proiznosit'
slova.
   - Syuda my perebralis' vosem' let nazad. Posle neschastnogo
sluchaya s Ronom.
   - Kakogo?
   - YA shahterom byl, - otvetil Ron. - Na menya krovlya obrushi-
las', spinu perebilo, pechen' izurodovalo, nu i eshche vsyakie
vnutrennie povrezhdeniya. Tol'ko ya eshche vezunchik: dvuh moih
tovarishchej nasmert' zavalilo. - On otpil iz stakana. - Vyzhit'
ya vyzhil, odnako doktor govorit, chto hodit' ya nikogda ne budu.
   - Mne strashno zhal'...
   - Da, bros'te! - perebil menya hriplovatyj golos. - YA svoi
plyusy schitayu, a ne minusy. I mne est', za chto sud'bu blagoda-
rit'. Boli ya pochti nikakoj ne chuvstvuyu, i zhena u menya luchshaya
v mire.
   Missis Kandell zasmeyalas'.
   - Ne slushajte vy ego. A ya rada, chto my v Giltorpe poseli-
lis'. My vse ego otpuska v zdeshnih holmah provodili. Oba my
lyubili nogi porazmyat' kak sleduet. I do togo chudesno bylo
uehat' ot trub i dymishcha! Tam okno spal'ni u nas vyhodilo na
kirpichnuyu stenu, a tut Ron na desyat' mil' krugom vidit.
   - Da da, - probormotal ya, - dom u vas chudesno raspolozhen.
   Derevushka prilepilas' na shirokom usgupe nad obryvom, i iz
ih okna otkryvalas' panorama zelenyh sklonov, uhodyashchih vniz
k reke i podnimayushchihsya k vereskovym vershinam po tu ee storonu.
Skol'ko raz lyubovalsya ya etim vidom! Kak manili menya zelenye
tropki, ubegayushchie vverh! No Ron Kandell uzhe nikogda ne ot-
kliknetsya na ih zov.
   - I s Germanom my horosho pridumali. Prezhde hozyajka
uedet v Darroubi za pokupkami, nu i chuvstvuesh' sebya vrode by
odinoko, a teper' - ni-ni. Kogda sobaka ryadom, kakoe zhe tut
odinochestvo?
   - Vy sovershenno pravy, - skazal ya s ulybkoj. - Kstati,
skol'ko emu let?
   - SHest', - otvetil Ron. - Samyj u nih cvetushchij vozrast,
verno, malysh? - On opustil ruku i pogladil shelkovistye ushi.
   - Vidimo, zdes' ego lyubimoe mesto?
   - Da, vsegda u izgolov'ya sidit. A podumaesh', tak i stranno.
Gulyat' ego hozyajka vodit, i kormit tozhe ona, tol'ko doma on ot me-
nya ni na shag ne othodit. Korzinka ego von tam stoit, no chut' ruku
opustish', a on uzhe tut kak tut. Na svoem, znachit, zakonnom meste
   YA eto mnogo raz zamechal: sobaki invalidov, da i ne tol'ko
sobaki, vsegda starayutsya derzhat'sya ryadom s nimi, slovno
soznatel'no berut na sebya rol' opory i uteshitelej.
   YA dopil pivo i vstal. Ron poglyadel na menya s podushki.
   - A ya svoj podol'she rastyanu! - On poglyadel na stakan,
eshche polnyj napolovinu. - Byvalo, s rebyatami ya i po shest' pint
vyduval, a tol'ko znaete - udovol'stviya mne ot odnoj vot etoj
butylki nichut' ne men'she. Stranno, kak vse oborachivaetsya-to.
   ZHena naklonilas' k nemu s pritvornoj strogost'yu.
   - Da uzh, grehov za toboj mnogo vodilos', no teper' ty
pochishche inogo pravednika stal, pravda?
   I ona zasmeyalas'. Po-vidimomu, eto byla davnyaya semejnaya
shutka.
   - Spasibo za ugoshchenie, missis Kandell. YA zaedu posmotret'
Germana vo vtornik.
   Na poroge ya pomahal Ronu. Ego zhena polozhila ruku mne na
plecho.
   - Spasibo, mister Herriot, chto vy srazu priehali. Nam ochen'
ne hotelos' vas v voskresnyj vecher trevozhit'. No, ponimaete,
malysha tol'ko sejchas nogi slushat'sya perestali.
   - Nu chto vy! I ne dumajte dazhe. Mne bylo ochen' priyatno.
   Razvernuvshis' na temnom shosse, ya vdrug ponyal, chto ne po-
krivil dushoj. Ne probyl ya v ih dome i dvuh minut, kak moe meloch-
noe razdrazhenie ischezlo bez sleda, i mne stalo nevynosimo
stydno. Esli uzh etot prikovannyj k posteli chelovek nahodit za
chto blagodarit' sud'bu, ya-to kakoe pravo imeyu vorchat'? Ved'
u menya est' vse! Esli by eshche mozhno bylo ne trevozhit'sya za ego
taksu! Simptomy Germana nichego horoshego ne sulili, no ya znal,
chto obyazan ego vylechit'. Kategoricheski obyazan.
   Vo vtornik nikakih peremen v ego sostoyanii ne proizoshlo,
mozhet byt', ono dazhe chut' uhudshilos'.
   - Pozhaluj, ya zaberu ego s soboj, chtoby sdelat' rentge-
novskij snimok, missis Kandell, skazal ya. - Lechenie emu
slovno by nikakoj pol'zy ne prineslo.
   V mashine German svernulsya na kolenyah u Rozi i dobrodushno
pozvolyal gladit' sebya, skol'ko ej hotelos'.
   Kogda ya pomestil ego pod nash novopriobretennyj rentge-
novskij apparat, ni anestezirovat', ni usyplyat' ego ne potrebova-
los': zadnyaya polovina tulovishcha ostavalas' nepodvizhnoj. Slish-
kom uzh nepodvizhnoj, na moj vzglyad.
   YA ne specialist-rentgenolog, no vse-taki sumel opredelit',
chto vse pozvonki cely. Kostnyh vyrostov ya tozhe ne obnaruzhil.
No mne pokazalos', chto rasstoyanie mezhdu paroj pozvonkov chut'
uzhe, chem mezhdu ostal'nymi. Da, vidimo, smestilsya disk.
   V te vremena pro laminektomiyu *, eshche slyhom ne slyhivali,

   * Vskrytie pozvonochnogo kanala putem udaleniya ostistyh
otrostkov i duzhek pozvonkov. - Prim. red.

tak chto mne ostavalos' tol'ko prodolzhat' nachatyj kurs lecheniya
i nadeyat'sya.
   K koncu nedeli nadezhda zametno ugasla. K salicilatam ya
dobavil proverennye vremenem starye stimuliruyushchie sredstva,
vrode tinktury strihnina, no v subbotu German uzhe ne mog sam
podnyat'sya s pola. YA pridavil pal'cy na zadnih lapah i pochuv-
stvoval legkoe reflektornoe podergivanie - tem ne menee vo mne
rosla gor'kaya uverennost', chto polnyj paralich zadnih konech-
nostej uzhe ne za gorami.
   Nedelyu spustya ya s grust'yu sobstvennymi glazami uvidel,
kak moj prognoz podtverdilsya samym klassicheskim obrazom.
Kogda ya perestupil kandellovskij porog, German vstretil menya
veselo i privetlivo - no bespomoshchno volocha po kovriku zadnie
nogi.
   - Zdravstvujte, mister Herriot. Missis Kandell ulybnu-
las' mne blednoj ulybkoj i posmotrela na pesika, zastyvshego
v lyagushach'ej poze. - Kak on vam segodnya?
   YA nagnulsya i proveril refleksy. Nichego. I bespomoshchno
pozhal plechami, ne znaya, chto skazat'. YA poglyadel na Rona, na ego
ruki, kak vsegda, vytyanutye poverh odeyala.
   - Dobroe utro, Ron, - proiznes ya, kak mog bodree, no on ne
otozvalsya, a prodolzhal, otvernuvshis', smotret' v okno. YA podo-
shel k krovati. Glaza Rona byli nepodvizhno ustremleny na
velikolepnuyu kartinu holmov, pustoshej, beleyushchih v utrennem
svete kamenistyh otmelej u rechki, na linii stenok, rascherchi-
vayushchie zelenyj fon. Lico ego nichego ne vyrazhalo. On slovno
ne zamechal moego prisutstviya.
   YA vernulsya k ego zhene. V zhizni mne ne bylo tak skverno.
   - On serditsya na menya? - shepnul ya.
   - Net, net. Vse iz za etogo! - Ona protyanula mne gaze-
tu. - Ochen' on rasstroilsya.
   YA posmotrel. I uvidel bol'shuyu fotografiyu, taksa, kak dve
kapli vody pohozhaya na Germana, i tozhe paralizovannaya. No
tol'ko zadnyaya chast' ee tulovishcha pokoilas' na chetyrehkolesnoj
telezhke. Esli verit' fotografii, pesik veselo igral so svoej
hozyajkoj. I voobshche, esli by ne eti kolesiki, vid u nego byl by
vpolne normal'nyj i schastlivyj.
   Na shoroh gazety Ron bystro povernul golovu
   - CHto vy ob etom dumaete, mister Herriot? Po-vashemu, tak
i nado?
   - Nu-u... pravo, Ron, ne znayu. Mne ne ochen' nravitsya, no,
veroyatno, eta dama schitaet po-drugomu.
   - Ono, konechno, - hriplyj golos drozhal. - Da ya-to ne hochu,
chtoby German vot tak... - Ruka soskol'znula s krovati, pal'cy
zatancevali po kovru, no pesik ostalsya lezhat' vozle dveri. -
On beznadezhen, mister Herriot, a? Sovsem beznadezhen?
   - Nu, s samogo nachala nichego horoshego zhdat' bylo nel'zya,
probormotal ya. - Ochen' tyazheloe zabolevanie. Mne ochen' zhal'...
   - Da ne vinyu ya vas! Vy sdelali, chto mogli. Vot kak veterinar
dlya etoj sobaki na snimke. No tolku net, verno? CHto zhe teper'?
Usypit' ego nado?
   - Net, Ron, pro eto poka ne dumajte. Inogda cherez dolgoe
vremya takie paralichi prohodyat sami soboj. Nado podozhdat'.
Sejchas ya nikak ne mogu skazat', chto nadezhdy net vovse. - Po-
molchav, ya obernulsya k missis Kandell. - No tut est' svoi
trudnosti. V chastnosti, otpravlenie estestvennyh nadobnostej.
Dlya etogo vam pridetsya vynosit' ego v sad. Slegka nazhimaya pod
zhivotom, vy pomozhete emu pomochit'sya. Nauchites' vy etomu
bystro, ya ne somnevayus'.
   - Nu, konechno! - otvetila ona. - Budu delat' vse, chto nado.
Byla by nadezhda.
   - A ona est', uveryayu vas.
   Na obratnom puti ya ne mog otdelat'sya ot mysli, chto nadezhda
eta ochen' nevelika. Dejstvitel'no, paralich inogda prohodit sam
soboj, no ved' u Germana - krajne tyazhelaya forma. Zakusiv gubu,
ya s suevernym uzhasom podumal, chto moi vizity k Kandellam
priobretayut ottenok fantasticheskogo koshmara. Paralizovan-
nyj chelovek i paralizovannaya sobaka. I pochemu eta fotografiya
byla napechatana imenno sejchas? Kazhdomu veterinaru znakomo
chuvstvo, budto sud'ba rabotaet protiv nego. I pust' mashinu
zalival yarkij solnechnyj svet, na dushe u menya bylo cherno.
   Tem ne menee ya prodolzhal zaglyadyvat' tuda kazhdye neskol'-
ko dnej. Inogda ya priezzhal vecherom s dvumya butylkami temnogo
elya i vypival ih s Ronom. I muzh i zhena vstrechali menya s neizmen-
noj privetlivost'yu, no Germanu luchshe ne stanovilos'. Po-prezh-
nemu pri vide menya pesik volochil po kovriku paralizovannye
lapy, i, hotya on sam vozvrashchalsya na svoj post u krovati hozyaina
i vsovyval nos v opushchennuyu ruku, ya nachinal smiryat'sya s
tem, chto nedalek den', kogda ruka opustitsya i ne najdet Ger-
mana.
   Odnazhdy, vojdya k nim, ya oshchutil ves'ma nepriyatnyj zapah,
pokazavshijsya mne znakomym. YA potyanul nosom, Kandelly vino-
vato pereglyanulis', i Ron posle nekotoroj pauzy, skazal:
   - YA tut Germanu odno lekarstvo dayu. Vonyuchee - poiskat',
no dlya sobak, govoryat, poleznoe.
   - Ah, tak?
   - Nu... - Ego pal'cy smushchenno poshchipyvali odeyalo. - Bill
Nouks mne posovetoval. Odin moj drug... My s nim vmeste v zaboe
rabotali. Tak on na toj nedele navestit' menya priezzhal.
On levretok derzhit, Bill to est'. I pro sobak mnogo chego znaet
Nu i prislal mne dlya Germana etu miksturu.
   Missis Kandell dostala iz shkafchika obyknovennuyu butylku
i nelovko podala ee mne. YA vytashchil probku i v nozdri mne
udaril takoj smrad, chto pamyat' moya srazu prochistilas'. Asafe-
tida! Nu, konechno! Izlyublennyj ingredient dovoennyh sharlatan-
skih snadobij, da i teper' popadaetsya na polkah v aptekah i v
chulanah teh, kto predpochitaet lechit' svoih zhivotnyh po
sobstvennomu usmotreniyu.
   Sam ya v zhizni ee ne propisyval, no schitalos', chto ona pomogaet
loshadyam ot kolik i sobakam pri rasstrojstve pishchevareniya.
Po moemu tverdomu mneniyu, populyarnost' asafetidy pokoilas'
isklyuchitel'no na ubezhdenii, chto stol' vonyuchee sredstvo ne
mozhet ne obladat' magicheskimi svojstvami. I uzh vo vsyakom
sluchae Germanu ona nikak pomoch' ne mogla. Zatknuv butylku,
ya skazal:
   - Tak vy ee emu daete?
   Ron kivnul.
   - Tri raza v den'. On, pravda, nos vorotit, no Bill Nouks
ochen' v etu miksturu verit. Sotni sobak s ee pomoshch'yu vylechil.
   Provalennye glaza glyadeli na menya s nemoj mol'boj.
   - Nu, i prekrasno, Ron, - skazal ya. - Prodolzhajte. Budem
nadeyat'sya, chto ona pomozhet.
   YA znal, chto vreda ot asafetidy ne budet, a raz moe sobstven-
noe lechenie rezul'tatov ne dalo, nikakogo prava stanovit'sya
v pozu oskorblennogo dostoinstva u menya ne bylo. A glavnoe,
eti dvoe milyh lyudej vospryali duhom, i ya ne sobiralsya otnimat'
u nih dazhe takoe uteshenie.
   Missis Kandell oblegchenno ulybnulas', iz glaz Rona ischezlo
nervnoe napryazhenie.
   - Budto kamen' s plech, - skazal on. - YA rad, mister Herriot,
chto vy ne obidelis'. I ved' ya sam malysha poyu. Vse-taki zanyatie.
   Primerno cherez nedelyu posle etogo razgovora ya proezzhal
cherez Giltorp i zavernul k Kandellam.
   - Kak vy nynche, Ron?
   - Luchshe ne byvaet, mister Herriot. - On vsegda otvechal
tak, no na etot raz ego lico vspyhnulo ozhivleniem. On protya-
nul ruku, podhvatil Germana i polozhil na odeyalo. Vy tol'ko
poglyadite!
   Ron zazhal zadnyuyu lapku v pal'cah, i noga ochen' slabo, no
dernulas'! Toropyas' shvatit' druguyu lapku, ya chut' bylo ne
povalilsya nichkom na krovat'. Da, nesomnenno!
   - Gospodi, Ron! - ahnul ya. - Refleksy vosstanavlivayutsya!
   On zasmeyalsya svoim tihim hriplovatym smehom.
   - Znachit, miksturka Billa Nouksa podejstvovala, a?
   Vo mne zabushevalo vozmushchenie, porozhdennoe professional'-
nym stydom i ranenym samolyubiem. No dlilos' eto sekundu.
   - Da, Ron. - skazal ya. Podejstvovala. Nesomnenno.
   - Znachit, German vyzdoroveet? Sovsem? - On ne otryval
vzglyada ot moego lica.
   - Poka eshche rano delat' okonchatel'nye vyvody. No pohozhe
na to.
   Proshlo eshche neskol'ko nedel', prezhde chem pesik obrel pol-
nuyu svobodu dvizhenij, i, razumeetsya, byl eto tipichnejshij
sluchaj spontannogo vyzdorovleniya, v kotorom, asafetida ne
sygrala ni malejshej roli, kak, vprochem, i vse moi usiliya. Dazhe
teper', tridcat' let spustya, kogda ya lechu eti zagadochnye paralichi
steroidami, antibiotikami shirokogo spektra, a inogda kolloid-
nym rastvorom kal'ciya, to postoyanno zadayu sebe vopros a skol'ko
ih polnost'yu proshlo by i bez moego vmeshatel'stva? Ochen' i
ochen' poryadochnyj procent, kak mne kazhetsya.
   Hot' i grustno, no, raspolagaya samymi sovremennymi sred-
stvami, my vse zhe terpim neudachi, a potomu kazhdoe vyzdorovle-
nie ya vstrechayu s bol'shim oblegcheniem.
   No chuvstvo, kotoroe ohvatilo menya pri vide veselo prygayu-
shchego Germana, prosto ne poddaetsya opisaniyu. I poslednij vizit
v seryj domik yarko zapechatlelsya v moej pamyati. Po sluchajnomu
sovpadeniyu priehal ya tuda v devyatom chasu vechera, kak i v pervyj
raz. Kogda missis Kandell otkryla mne dver', pesik radostno
kinulsya pozdorovat'sya so mnoj i srazu vernulsya na svoj post.
   - Velikolepno! - skazal ya. - Takim galopom ne vsyakaya ska-
kovaya loshad' pohvastaet.
   Ron opustil ruku i potrepal glyancevitye ushi.
   - CHto horosho, to horosho. No, chert, i namuchilis' zhe my!
   - Nu, mne pora! YA nagnulsya, chtoby pogladit' Germana
na proshchanie. Prosto na obratnom puti domoj hotel eshche raz
udostoverit'sya, chto vse v poryadke. Bol'she mne ego smotret' net
nadobnosti.
   - |-ej! - perebil Ron. - Ne toropites' tak. Vremya-to
vypit' so mnoj butylochku pivka u vas najdetsya!
   YA sel vozle krovati, missis Kandell dala nam stakany i
pridvinula svoj stul blizhe k muzhu. Vse bylo sovershenno tak,
kak v pervyj vecher. YA nalil sebe piva i poglyadel na nih. Ih lica
izluchali druzheskuyu privetlivost', i mne ostavalos' tol'ko
udivlyat'sya, ved' moya rol' v iscelenii Germana byla samoj
zhalkoj. Oni ne mogli ne videt', chto ya tol'ko bespomoshchno tolok
vodu v stupe, i navernyaka byli ubezhdeny, chto vse bylo by poterya-
no, esli by vovremya ne podospel staryj priyatel' Rona i v mgnove-
nie oka ne navel by polnyj poryadok.
   V luchshem sluchae oni otnosilis' ko mne, kak k simpatichnomu
neumehe, i nikakie ob座asneniya i zavereniya nichego izmenit' ne
mogli. No kak ni uyazvlena byla moya gordost', menya eto sovershen-
no ne trogalo. Ved' ya stal svidetelem togo, kak tragediya obrela
schastlivyj konec, i lyubye popytki opravdat' sebya vyglyadeli by
udivitel'no melochnymi. I pro sebya ya tverdo reshil, chto nichem
ne narushu kartiny ih polnogo torzhestva.
   YA podnes bylo stakan ko rtu, no missis Kandell menya osta-
novila:
   - Vy ved' bol'she poka k nam priezzhat' ne budete, mister
Herriot, - skazala ona, - tak, po-moemu, nado by nam vypit'
kakoj-nibud' tost.
   - Soglasen, - skazal ya. - Za chto by nam vypit'? A! - YA pod-
nyal stakan. - Za zdorov'e Billa Nouksa!






   Byk v shelkovom kotelke!
   Vot odna iz ehidnyh ostrot, rozhdennyh iskusstvennym oseme-
neniem (IO), kogda ono tol'ko tol'ko poyavilos' v poslevoen-
nye gody. A ved' IO - zamechatel'nyj shag vpered. Poka ne byla
vvedena registraciya proizvoditelej, fermery sluchali svoih
korov s pervymi popavshimisya bykami. Ved' korova, chtoby davat'
moloko, volej-nevolej dolzhna prezhde proizvesti na svet telenka,
hozyaina zhe ee v pervuyu ochered' zabotilo moloko. No, k sozhale-
niyu, potomstvo takih besporodnyh otcov ochen' chasto okazyva-
los' hilym i vo vseh otnosheniyah neudachnym.
   IO znamenovalo dal'nejshij progress. Blagodarya emu odin
elitnyj byk obespechivaet potomstvo mnozhestvu korov, vladel'-
cam kotoryh priobresti v sobstvennost' takogo chempiona bylo
by ne po karmanu. |to velikolepno! Vot uzhe mnogo let ya nablyu-
dayu, kak neischislimye tysyachi porodistyh telok i bychkov
zapolnyayut zagony anglijskih ferm, i serdce u menya v grudi
perepolnyaetsya likovaniem.
   Vprochem, vse eto - otvlechennye rassuzhdeniya. Lichnoe zhe moe
priobshchenie k IO okazalos' kratkim i pechal'nym.
   Na zare etogo novovvedeniya veterinary-praktiki ne somne-
valis', chto budut teper' metat'sya s fermy na fermu, ot korovy
k korove, i nam s Zigfridom ne terpelos' pristupit' k delu.
My nezamedlitel'no priobreli iskusstvennuyu vaginu (IV) -
cilindr iz tverdoj vulkanizirovannoj reziny vosemnadcati
dyujmov dlinoj s prokladkoj iz lateksa. Cilindr byl snabzhen
kranikom, chtoby nalivat' v nego tepluyu vodu i sozdavat'
estestvennuyu temperaturu korov'ego organizma. K odnomu koncu
IV rezinovymi kol'cami krepilsya konus iz lateksa, zavershav-
shijsya steklyannym stakanom dlya priema spermy.
   Apparat etot mozhno bylo primenyat' i dlya ee proverki.
Imenno tak ya i poluchil svoe boevoe kreshchenie.
   Uolli Hartli kupil molodogo ajrshirskogo byka u hozyaina
bol'shoj molochnoj fermy i pozhelal proverit' ego plodovitost'
novym sposobom. On pozvonil mne, i ya s vostorgom uhvatilsya za
vozmozhnost' isprobovat' nashe poslednee priobretenie.
   Na ferme ya nagrel vodu do temperatury krovi, nalil ee v ci-
lindr i zakrepil na nem konus so stakanom. Nu, vse gotovo. Teper'
k delu!
   Korova, gotovaya k sluchke, uzhe zhdala posredi prostornogo
stojla, otkryvavshegosya pryamo vo dvor, i fermer povel k nej byka.
   - Hot' rostu on i nebol'shogo, - skazal mister Hartli, -
no uho s nim nado derzhat' vostro. Balovnik, odno slovo. Eshche ni
razu korovy ne kryl, a uzh emu ne terpitsya.
   YA oglyadel byka. Net, krupnym ego dejstvitel'no ne nazovesh'.
no glaza podlye, a roga krutye i ostrye, kak ajrshiru i polo-
zheno. Nu, da procedura iz samyh prostyh. Pravda, vzhive mne ee
nablyudat' ne dovelos', no ya prolistal rukovodstvo i nikakih
oslozhnenij ne predvidel.
   Prosto nado vyzhdat', poka byk ne nachnet sadku, a togda
napravit' erecirovannyj polovoj chlen v IV. Posle chego, so-
glasno rukovodstvu, naivnyj byk vybrosit spermu v stakan.
Sushchij pustyak, kak menya uveryali ochen' mnogie.
   YA voshel vnutr' i skomandoval.
   - Vpustite ego, Uolli!
   Byk ryscoj vbezhal v stojlo, i korova, privyazannaya za mordu
k kol'cu v stene, spokojno pozvolila sebya obnyuhat'. Byku ona,
vidno, ponravilas' - vo vsyakom sluchae, on skoro zanyal poziciyu
pozadi nee, ispolnennyj priyatnogo neterpeniya.
   Nastupiv reshayushchaya sekunda. Vstan'te sprava ot byka,
rekomendovalo rukovodstvo, a vse ostal'noe - proshche prostogo.
   S porazitel'noj bystrotoj molodoj byk vskinul perednie
nogi na korovu i napryagsya. S trebuemoj molnienosnost'yu ya
uhvatil poyavivshijsya iz prepuciya polovoj chlen i uzhe sobralsya
napravit' ego v IV, kak byk stremitel'no vstal na vse chetyre
nogi i oskorblenie povernulsya ko mne. On smeril menya vozmu-
shchennym vzglyadom, slovno ne verya sobstvennym glazam, i v ego
vyrazhenii nel'zya bylo obnaruzhit' ni malejshego nameka na
blagodushie. Zatem on slovno by vspomnil pro svoi neotlozhnye
obyazannosti i vnov' plenilsya korovoj.
   Ego perednie nogi vzleteli ej na spinu, ya uhvatil, hotel napra-
vit', i vnov', prervav svoe zanyatie, on s grohotom opustil pered-
nie kopyta na pol. Na etot raz k oskorblennomu dostoinstvu
v ego glazah dobavilas' yarost'. On fyrknul, naklonil v moyu
storonu ostrye piki rogov, provolok perednej nogoj puchok
solomy po polu i prigvozdil menya k mestu dolgim ocenivayushchim
vzglyadom, nedvusmyslenno preduprezhdavshim "Tol'ko poprobuj
eshche raz, priyatel', i ty svoe poluchish'!"
   V moem mozgu uspeli zapechatlet'sya vse mel'chajshie detali
etoj zhivoj kartiny, terpelivo stoyashchaya korova, razmetannaya
solomennaya podstilka i nad nizhnej polovinoj dveri - lico
fermera, s interesom ozhidayushchego prodolzheniya.
   Sam ya takogo neterpeniya ne ispytyval. CHto-to meshalo mne
dyshat' normal'no, a yazyk nikak ne zhelal otlipnut' ot neba.
   Nakonec, byk, v poslednij raz predosteregayushche vozzrivshis'
na menya, vernulsya k pervonachal'noj idee i vnov' vzgromozdilsya
na korovu. YA sglotnul, toroplivo nagnulsya i, edva tonkij krasnyj
organ poyavilsya iz prepuciya, stisnul ego i popytalsya nahlobuchit'
na nego IV.
   Na sej raz byk ne stal tratit' vremeni zrya: sporhnuv s koro-
vy, on naklonil golovu i rinulsya na menya.
   Vot tut i obnaruzhilas' vsya mera moej gluposti: ot bol'shogo
uma ya vstal tak, chto on nahodilsya mezhdu mnoj i dver'yu. Za spinoj
u menya byl temnyj gluhoj ugol stojla. YA okazalsya v lovushke!
   K schast'yu, na pravoj ruke u menya boltalas' IV, i ya umudrilsya
udarit' atakuyushchego byka snizu vverh po morde. Obrush' ya IV emu
na lob, on nichego by ne zametil, i odin zloveshchij rog - esli ne
oba prozondiroval by moi vnutrennosti. Odnako chuvstvitel'-
noe soprikosnovenie ego nosa s tverdym rezinovym cilindrom
vynudilo byka zatormozit', a poka on morgal, soobrazhaya, kak
nachat' novuyu ataku, ya v panicheskom isstuplenii prinyalsya
molotit' ego moim edinstvennym oruzhiem.
   S teh por menya ne raz intrigoval abstraktnyj vopros.
unikalen li ya ili eshche kakomu-nibud' veterinaru dovelos'-
taki otbivat'sya ot raz座arennogo byka podobnym sposobom?
No v lyubom sluchae IV ne slishkom prisposoblena dlya celej
oborony, i vskore ona nachala rassypat'sya na sostavnye chasti.
Snachala mimo uha potryasennogo fermera prosvistel steklyannyj
stakan, zatem konus zadel po kasatel'noj bok korovy, kotoraya
uzhe bezmyatezhno zhevala zhvachku, ne obrashchaya ni malejshego
vnimaniya na razygravshuyusya ryadom s nej tragediyu.
   Udary ya peremezhal vypadami, dostojnymi chempiona po fehto-
vaniyu, no vybrat'sya iz ugla mne nikak ne udavalos'. Odnako
ostavshijsya v moih rukah zhalkij cilindr, hotya i ne mog prichinit'
byku znachitel'noj boli, tem ne menee vyzval u nego bol'shoe
nedoumenie. Da, on pomatyval golovoj i nastavlyal na menya roga,
no slovno by ne sobiralsya nemedlenno povtorit' stremitel'nuyu
ataku, udovletvorivshis' poka tem, chto zazhal menya v tesnom
prostranstve.
   No ya znal, chto dolgo takoe polozhenie ne prodlitsya. On yavno
reshil poschitat'sya so mnoj, i mne ostavalos' tol'ko primeri-
vat'sya, kak postupit', kogda on nemnogo popyatitsya i vnov' rinetsya
vpered, opustiv golovu.
   YA vstretil ego udarom ot grudi, i eto menya spaslo - rezinka,
uderzhivavshaya vnutrennyuyu kameru, soskochila, i emu v glaza
hlestnula volna teploj vody.
   Byk ostanovilsya kak vkopannyj i, po-moemu, reshil, chto igra
ne stoit svech. Takogo dvunogogo on eshche ne vstrechal. Snachala ya
pozvolil sebe vozmutitel'nye famil'yarnosti, kogda on pytalsya
vypolnit' svoyu zakonnuyu obyazannost', potom lupil ego po morde
rezinovoj shtukoj i v zaklyuchenie obdal vodoj. YAvno ya emu
oprotivel.
   Poka on razmyshlyal, ya proskol'znul u nego pod bokom, raspah-
nul dver' i vyskochil vo dvor.
   Fermer sochuvstvenno nablyudal, kak ya otduvayus'
   - CHert-te chto za rabotka, eto vashe IO, a, mister Herriot?
   - Da, Uolli, ne bez togo, - otvetil ya, ele vorochaya yazykom.
   - I vsegda tak?
   - |... e... net, Uolli. - YA s grust'yu obozrel ostanki moej
IV. - Takoj uzh isklyuchitel'nyj sluchaj. YA... Po-moemu, chtoby
vzyat' probu u etogo byka, nam sleduet obratit'sya k specialistu.
   Fermer poter uho, slegka zadetoe stakanom.
   - Ladno, mister Herriot. Dajte mne znat', kogda soberetes'.
Vse-taki est' na chto posmotret'!
   Ego zaklyuchitel'naya fraza otnyud' ne prolila celitel'nogo
bal'zama na moe uyazvlennoe samolyubie. YA postydno otbyl
s fermy ne solono hlebavshi. Nynche vse veterinary chut' ne kazh-
dyj den' igrayuchi berut takie proby. A ya... Da chto zhe eto takoe?
   Vernuvshis' domoj, ya pozvonil v konsul'tacionnyj punkt.
Horosho, obeshchali mne, zavtra v desyat' utra menya na ferme vstre-
tit opytnyj konsul'tant.
   Kogda utrom ya dobralsya tuda, konsul'tant uzhe rashazhival po
dvoru. CHto-to ochen' znakomoe pochudilos' mne v nebrezhnoj pohodke
i oblakah sigaretnogo dyma u nego nad golovoj. On obernulsya,
i ya s radostnym oblegcheniem ubedilsya, chto eto dejstvitel'no
Tristan. Slava bogu, hotya by ne opozoryus' pered postoronnim
chelovekom!
   Ego shirokaya uhmylka podejstvovala na menya, kak luchshee toni-
ziruyushchee sredstvo.
   - Privet, Dzhim! Kak dela?
   - Otlichno, - otvetil ya. - Vot tol'ko s etoj proboj u menya
chto-to ne laditsya. Ty, konechno, kazhdyj den' ih beresh', no ya
vchera sil'no osramilsya
   - Neuzheli? - On sdelal glubokuyu zatyazhku. - Valyaj ras-
skazyvaj, poka mister Hartli ne vernulsya s polya.
   My voshli v zlopoluchnoe stojlo, i ya pristupil k moemu pechal'-
nomu povestvovaniyu.
   Ne uspel ya nachat', kak u Tristana otvisla chelyust'
   - CHto-o? Ty prosto vpustil byka syuda, nichem ne stesniv ego
svobody?
   - Da.
   - Dzhim, ty poslednij iz idiotov. Radujsya, chto zhiv ostalsya.
Vo-pervyh, etu manipulyaciyu vsegda proizvodi na otkrytom
meste, vo-vtoryh, byka neobhodimo uderzhivat' shestom ili za
kol'co v nosu. YA vsegda starayus' podobrat' dvuh-treh pomoshchni-
kov. - On smeril menya nedoumevayushchim vzglyadom, zakuril ochered-
nuyu sigaretu i potreboval. - Nu, a dal'she?
   Po-mere togo kak ya govoril, lico Tristana nachalo menyat'sya.
Guby zadergalis', podborodok zadrozhal, iz grudi vyrvalos'
nevnyatnoe hihikan'e.
   - YA ne oslyshalsya? Ty tak pryamo ego i uhvatil?
   - Nu... da...
   - O gospodi! - Tristan privalilsya k stene, korchas' ot smeha.
Kogda ego nemnozhko otpustilo, on poglyadel na menya s myagkim
sozhaleniem.
   - Dzhim, starina! CHtoby napravlyat', ruku kladut tol'ko na
prepucij!
   YA krivo ulybnulsya.
   - Znayu. Vchera vecherom ya perechel broshyurku i ponyal, chto
sazhal oshibku na oshibku...
   - Nu, nichego, - perebil on. - Prodolzhaj svoyu povest'. Ty
probudil vo mne strannoe lyubopytstvo.
   Posleduyushchie minuty proizveli na moego kollegu sokru-
shitel'noe dejstvie. YA opisyval, kak byk rinulsya na menya,
a Tristan s voplyami vse bol'she i bol'she obmyakal i v konce
koncov povis, kak tryapichnaya kukla, na nizhnej polovine dveri,
vyalo boltaya rukami. Po shchekam u nego katilis' slezy, on nevnyatno
vshlipyval.
    Ty... von v tom uglu... otbivalsya ot byka! Krushil ego po
morde IV... a ona razletalas' na chasti! - On dostal nosovoj
platok. - Dzhim, radi vsego svyatogo, zamolchi. Ne to ty menya
dokonaesh'.
   On uter glaza, vypryamilsya, no ya zametil, chto koleni u nego
podgibayutsya.
   Poshatyvayas', Tristan sdelal neskol'ko shagov navstrechu
idushchemu cherez dvor fermeru.
   - A, mister Hartli! Dobroe utro, - skazal on. - Nu, mozhno
nachinat'.
   I prinyalsya delovito rasporyazhat'sya. Vcherashnyaya korova eshche
byla v ohote i neskol'ko minut spustya uzhe stoyala vo dvore,
krepko privyazannaya k stolbu. Po ee bokam raspolozhilis' dvoe
rabotnikov.
   - CHtoby ne vyvernulas' iz-pod byka, - ob座asnil mne Tristan
i, obernuvshis' k fermeru, vruchil emu IV. - Nalejte syuda,
pozhalujsta, teploj vody i pokrepche zakrutite kran.
   Fermer zarysil k domu, a kogda vernulsya, tretij rabotnik uzhe
vyvel byka. Na sej raz moego protivnika nadezhno uderzhivala
verevka, prodetaya v kol'co v nosu.
   Da, Tristan, bessporno, organizoval vse ochen' chetko.
   Byku i teper' yavno ne terpelos', kak nakanune vyrazilsya ego
hozyain. Edva uvidev korovu, on ustremilsya k nej, tochno voploshche-
nie plotskoj strasti. Tristan ele uspel shvatit' IV, a on uzhe
vzbiralsya na korovu.
   Dolzhen priznat'sya, moj kollega dejstvoval s neimovernoj
bystrotoj - nagnulsya, polozhil ladon' na prepucij i nadel IV.
"Vot, znachit, kak eto delaetsya! - podumal ya unylo. Do chego
zhe prosto!"
   Menya pronzil styd, i v tu zhe sekundu byk vysunul yazyk,
ispustil protyazhnyj gnevnyj rev, otprygnul nazad, podal'she
ot IV, i nachal vydelyvat' kurbety, natyagivaya verevku i obi-
zhenno mycha.
   - CHto za d'yavol?.. - Tristan s nedoumeniem posmotrel na
mechushcheesya zhivotnoe i rasseyanno sunul palec v IV. - Gospodi!
Da eto zhe kipyatok!
   Uolli Hartli kivnul
   - Aga! CHajnik kak raz zakipal, nu ya i nalil.
   Trisgan vcepilsya pyaternej v volosy i zastonal.
   - Tol'ko etogo ne hvatalo! - shepnul on mne. - Vsegda pro-
veryayu temperaturu termometrom, a tut zaboltalsya s toboj, nu
i molodchik tak rvalsya vpered, chto u menya iz golovy vyle-
telo. Kipyatok! Ne udivitel'no, chto bednyaga zaprygal, kak oshpa-
rennyj.
   Byk tem vremenem umolk i prinyalsya obnyuhivat' korovu,
posmatrivaya na nee s opaskoj i uvazheniem. "Vot eto tempe-
rament!" - govoril ego vzglyad.
   - Nu, poprobuem eshche raz! - Tristan reshitel'no zashagal k
domu. - Tol'ko uzh vodu ya nal'yu sam.
   Vskore vse vernulos' na krugi svoya. Tristan izgotovilsya,
Byk, vidimo, niskol'ko ne ohlazhdennyj nedavnim konfuzom,
pryamo rvalsya v boj. Predstavit' sebe, chto dumaet zhivotnoe, ne
tak-to prosto, i ya reshil, chto, byt' mozhet, on terzaetsya, vspominaya
vcherashnie fiasko i udar, tol'ko chto nanesennyj ego gordosti
i spokojstviyu duha. Tem ne menee, sudya po ego vyrazheniyu, on
namerevalsya obsluzhit' svoyu krasavicu, dazhe esli by ves' ad
s cepi sorvalsya.
   I slovno v podtverzhdenie, byk neukrotimo rvanulsya vpered.
Tristan uspel-taki oshalelo nadet' IV na mel'knuvshij mi-
mo chlen, no byk, ne ustoyav na nogah, v容hal pod korovu na
spine.
   IV vyrvalas' iz ruk Tristana i vzmyla v nebo. Mister
Hartli, razinuv rot, sledil, kak ona opisala izyashchnuyu parabolu
i shlepnulas' na grudu solomy v dal'nem uglu dvora.
   Byk koe-kak podnyalsya, a Tristan netoroplivo napravilsya
k solome. Stakan uderzhalsya na cilindre, i moj drug podnes ego
k glazam.
   - Gm, da, - promurlykal on. - Tri kubika. Otlichnaya proba.
   Fermer, pyhtya, podbezhal k nemu.
   - U vas, znachit, poluchilos', chto nado?
   - Da, - nebrezhno uronil Tristan. - Imenno to, chto trebo-
valos'.
   Fermer dazhe golovoj pomotal.
   - CHert! I hitraya zhe shtuka!
   - Nu-u, inogda sluchayutsya nekotorye oslozhneniya, - Tristan
snishoditel'no pozhal plechami. - Byvaet, byvaet. Sejchas prinesu
iz mashiny moj mikroskop i proveryu probu.
   Vremeni na eto potrebovalos' nemnogo, i vskore my uzhe ras-
polozhilis' na kuhne, popivaya chaj.
   Postaviv chashku na stol, moj kollega vzyal maslyanuyu lepeshku.
   - Otlichnym vy proizvoditelem obzavelis', mister Hartli.
   Fermer dazhe ruki poter ot udovol'stviya.
   - Vot i raschudesno. YA za nego poryadkom otvalil, nu i priyatno
slyshat', chto ne zazrya. - On poglyadel na Tristana s neskryvae-
mym voshishcheniem. - Zamechatel'no vy eto prodelali, uzh tak ya vam
blagodaren!
   YA molcha prihlebyval chaj, razdumyvaya, chto minovavshie gody
rovnym schetom nichego ne izmenili. Pochemu etot stakan hlopnulsya
na myagkuyu podstilku iz solomy? A potomu chto Tristan vsegda vy-
hodil suhim iz vody.






   Huden'koe telo vrezalos' v korovij bok, i menya peredernulo,
no sam Dzhek Skott slovno by i vnimaniya na svoj polet ne obra-
til. Glaza u nego, pravda, chut' vypuchilis', kepka soskol'znula
na uho, no on snova uhvatil hvost, upersya podoshvami v bulyzhnik
i prigotovilsya k dal'nejshemu.
   YA pytalsya orosit' matku korovy rastvorom lyugolya. Obychnoe
poslevoennoe lechenie besplodiya, vyzvannogo endometritom. No
ono trebovalo vvedeniya dlinnogo metallicheskogo katetera v shej-
ku, i etoj korove takaya procedura yavno prishlas' ne po vkusu.
Kazhdyj raz, edva ya nachinal vvodit' kateter, ona rezko povora-
chivalas' i shchuplyj fermer stukalsya o sosednyuyu korovu.
   No teper' delo kak budto poshlo na lad. Tol'ko by ona sekundu
postoyala spokojno, i metallicheskaya trubka proskol'znet, kuda
sleduet!
   - Derzhite krepche, Dzhek, - prohripel ya, nachinaya nakachivat'
rastvor lyugolya.
   Edva korova oshchutila, chto proishodit, ona opyat' povernulas',
rot fermera, zazhatogo mezhdu dvuh velikansh, razinulsya, i tut zhe
kopyto pripechatalo pal'cy ego nogi. U nego vyrvalsya tihij ston.
   - Vot i chudesno, - skazal ya, izvlekaya kateter, a pro sebya po-
dumal, chto pacientka okazalas' na redkost' nesgovorchivoj.
   Dzhek, odnako, moego mneniya, vidimo, ne razdelyal. Sil'no pri-
hramyvaya, on oboshel korovu i obnyal ee za sheyu.
   - Ah, ty moya umnica! - probormotal on, prizhimayas' shchekoj k
moguchej chelyusti.
   YA sledil za nim bez vsyakogo udivleniya. V etom byl ves' Dzhek.
I k lyudyam, i k zhivotnym na svoej ferme on pital nezhnejshuyu pri-
vyazannost', ne delaya nikakih isklyuchenij, i chuvstvo eto, vidimo,
bylo vzaimnym, ne schitaya, razumeetsya, moej pacientki. Konchiv ee
obnimat', on protisnulsya obratno i pereprygnul cherez stochnyj
zhelob. Lico ego siyalo obychnoj ulybkoj. Samo ono ne vyglyadelo
tipichno fermerskim - ne obvetrennoe i rumyanoe, no blednoe, iz-
mozhdennoe, slovno on ne spal nochami. Bylo Dzheku vsego sorok
let, odnako glubokie skladki na lbu i na shchekah zametno ego stari-
li. Tol'ko ulybka osveshchala ego iznutri kakim-to osobym svetom.
   - U menya dlya vas eshche est' koe-kakaya rabotka, mister Herriot.
Sperva sdelali by vy ukol volu, chego-to on kashlyaet.
   My zashagali cherez dvor, a Rip, ovcharka Dzheka, radostno plya-
sal vokrug nego. Sobaki na fermah neredko derzhatsya nastorozhen-
no, starayutsya pomen'she popadat'sya na glaza lyudyam, no Rip vel
sebya, kak schastlivyj baloven'.
   Fermer nagnulsya i potrepal ego po spine.
   - Zdorovo, malyj! S nami idesh', chto li?
   Pes tol'ko v vostorge izvivalsya. No tut k nam podbezhali
mal'chik s devochkoj - samye mladshie chleny sem'i.
   - Pap, ty kuda? Pap, ty chego delaesh'? - zataratorili oni.
   Vizity na etu fermu redko obhodilis' bez vmeshatel'stva re-
byatishek: oni snovali mezhdu korov'imi nogami, meshali rabotat',
no Dzhek otnosilsya k etomu s polnejshim blagodushiem.
   Vol lezhal na tolstoj podstilke i spokojno zheval zhvachku. Vi-
dimo, chuvstvoval on sebya prekrasno.
   - Tak-to on nichego, - skazal Dzhek. - Mozhet, prostudilsya
malen'ko, da i vse. No pokashlivaet inogda. Vot ya i podumal, chto
ukol emu ne povredit.
   Temperatura okazalas' chut' povyshennoj, i ya nabral v shpric
rastvor penicillina, togda eshche sovsem novinku v veterinarii. Za-
tem naklonilsya, hlopnul ladon'yu po volosatomu krupu i vognal
iglu. Na lyuboj drugoj ferme sdelat' ukol takoj zveryuge bylo by
neprosto - delo moglo dojti i do pogoni cherez stojlo, a vot etot
vol dazhe ne vskochil. Ego nikto ne derzhal, no on prodolzhal zhe-
vat', i tol'ko oglyanulsya na menya s legkim lyubopytstvom.
   - Vot i horosho. Molodchaga ty, molodchaga. - Dzhek potrepal
kosmatuyu chelku, i my vyshli.
   - Eshche ya vam hochu yagnyat pokazat', - prodolzhal on, vedya menya
k stroeniyu iz volnistogo zheleza s polukrugloj kryshej, yavnomu
naslediyu vojny. - V zhizni takogo ne videl.
   Vnutri bylo polno ovec i yagnyat, no ponyat', chto ego ozadachilo,
okazalos' legko. U nekotoryh yagnyat podgibalis' i drozhali zadnie
nozhki, a dvoe padali, ne sdelav i dvuh-treh neuverennyh shazhkov.
Dzhek obernulsya ko mne.
   - CHto s nimi takoe, mister Herriot?
   - Lordoz *, - otvetil ya.
   - Lordoz? A chto eto?
   - Nedostatok medi v organizme. Vyzyvaet degeneraciyu spin-
nogo mozga, privodyashchuyu k provisaniyu spiny. V naibolee tipich-
noj forme. No inogda voznikaet paralich ili pripadki. Kapriznaya
bolezn'.
   - Stranno, - skazal fermer. - U matok polno bylo medi, chto-
by lizat'.
   - Boyus', etogo nedostatochno. Esli takih sluchaev okazhetsya
mnogo, matkam v sleduyushchij raz na polovine beremennosti nado
budet sdelat' in容kciyu medi, chtoby eto ne povtorilos'.

   * Lordoz - vrozhdennoe ili priobretennoe iskrivlenie
pozvonochnika vypuklost'yu kperedi. - Prim. red.

   On vzdohnul.
   - Nu, ladno. Raz my znaem v chem delo, tak vy yagnyat podlechite.
   - Mne ochen' zhal', Dzhek, no lecheniya tut net. Nichego, krome
predupreditel'nyh mer.
   - N-da... - Fermer sdvinul kepku na zatylok. - A s etimi chto
dal'she budet?
    - Nu, te, kotorye tol'ko poshatyvayutsya, vpolne eshche mogut
stat' zdorovymi i upitannymi, no, boyus', etim dvoim ne vykarab-
kat'sya. - YA kivnul na lezhashchih yagnyat. Oni uzhe chastichno para-
lizovany. I voobshche, gumannej vsego bylo by...
   Vot tut Dzhek perestal ulybat'sya. Ulybka vsegda ischezala s
ego lica, stoilo nameknut' na to, chto zhivotnoe sledovalo by bez-
boleznenno umertvit'. Derevenskij veterinar obyazan davat' ta-
kuyu rekomendaciyu klientu, kogda lechenie stanovitsya yavno uby-
tochnym. Uchityvat' kommercheskie interesy klientov - ego dolg.
   Prakticheski vse byvali tol'ko blagodarny vse, no ne Dzhek
Skott.
   Posovetujte emu izbavit'sya ot korovy, pochti perestavshej do-
it'sya posle mastita, i siyayushchee lico tut zhe zamykalos'. Na ferme
u nego soderzhalos' nemalo zhivotnyh, kotorye nikakogo dohoda
prinosit' emu ne mogli, no eto byli druz'ya, i on tol'ko radovalsya,
glyadya, kak oni zhivut sebe i zhivut.
   Teper' on zasunul ruki poglubzhe v karmany, poglyadel na ras-
prostertyh yagnyat i sprosil:
   - Oni ochen' muchayutsya, misyur Herriot?
   - Da net, Dzhek. Osobyh stradanij eta bolezn', vidimo, ne
prichinyaet.
   - Togda ladno. YA ih ostavlyu. Ne sumeyut sosat', sam ih kor-
mit' budu. Ne lyublyu ya poslednyuyu nadezhdu u zhivoj tvari ot-
nimat'.
   On mog by mne etogo i ne ob座asnyat'. Nadezhdu on im ostavlyal,
dazhe kogda ee i vovse, kazalos' by, ne bylo. Fermery terpet' ne
mogut vskarmlivav yagnyat s rozhka, a uzh tratit' vremya na kalek
i podavno. No ya znal, chto sporit' s Dzhekom bessmyslenno. Tak uzh
on byl ustroen.
   My vyshli vo dvor, i on prislonilsya k dveri stojla.
   - V sleduyushchij raz nado ne zabyt', chtoby vy matkam med'
vlili.
   On eshche ne dogovoril, kak nad verhnej stvorkoj voznikla kolos-
sal'naya morda. V etom stojle pomeshchalsya byk, i krupnyj shortgorn
vozzhelal vyrazit' hozyainu svoe pochtenie.
   On prinyalsya lizat' Dzheku zatylok shershavym yazykom, sdvi-
gaya kepku emu na glaza. Kogda eto povtorilos' neskol'ko raz,
Dzhek krotko zaprotestoval:
   - Hvatit tebe, Dzhordzh, ne chudi! Razbalovalsya, durachok! -
A sam izognulsya i pochesal moguchuyu sheyu.
   Na morde Dzhordzha bylo chisto sobach'e vyrazhenie, dovol'no
strannoe dlya byka. On upoenno lizalsya i tykalsya nosom, slovno ne
slysha uveshchevanij hozyaina. Takoj bychishche na mnogih fermah byl
by potencial'nym ubijcej, no dlya Dzheka Dzhordzh ostavalsya mi-
lym telenkom.
   Pora okota proshla, v svoi prava vstupilo leto, i ya s radost'yu
ubedilsya, chto zaboty Dzheka okazalis' ne naprasnymi. Dva polu-
paralizovannyh yagnenka ne tol'ko ne pogibli, a derzhalis' molod-
com. Oni vse eshche valilis' na zemlyu posle neskol'kih shagov, od-
nako userdno shchipali moloden'kuyu travku, i process v mozgu dal'-
she ne razvivalsya.
   V oktyabre, kogda derev'ya vokrug fermy Dzheka zapylali zolo-
tom i bagrecom, on kak-to perehvatil menya na shosse.
   - Vy na minutku k Ripu na zaglyanete? - sprosil on tre-
vozhno.
   - On, chto, zabolel?
   - Da net. Ohromel chutok, tol'ko ne pojmu otchego.
   Daleko idti mne ne prishlos'. - Rip vsegda vertelsya vozle ho-
zyaina, - no u menya szhalos' serdce: on zametno volochil pravuyu pe-
rednyuyu nogu.
   - CHto sluchilos'? - sprosil ya.
   - Korov sbival, nu, odna voz'mi da i stukni ego v grud' kopy-
tom. Hromaet on vse bol'she, a ya nichego neladnogo v noge nashchupat'
ne sumel. Zagadka kakaya-to.
   Poka ya oshchupyval ego nogu ot lapy do plecha, Rip energichno vi-
lyal hvostom. Ni rany, ni povrezhdeniya, ni kakih-libo priznakov
boli... no edva moi pal'cy kosnulis' pervogo rebra, kak on vzvizg-
nul. Postavit' diagnoz bylo netrudno.
   - Radial'nyj paralich, - skazal ya.
   - Ra... chto eto?
   - Radial'nyj, ili luchevoj, nerv prohodit nad pervym reb-
rom, i kopyto, ochevidno, povredilo ego vmeste s rebrom. V rezul'-
tate razgibayushchie myshcy vyshli iz stroya, i on ne mozhet vynosit'
nogu vpered.
   - CHudno, - burknul fermer i provel ladon'yu po gustoj sheve-
lyure, po beloj setke morshchin na shcheke. A on popravitsya?
   - Delo ochen' zatyazhnoe, - otvetil ya. Nervnaya tkan' regene-
riruet medlenno - nedelyami, a to i mesyacami. Lechenie praktiche-
ski ne pomogaet.
   Fermer kivnul.
   - Nu, tak podozhdem. Horosho hot' (ego lico vnov' ozarilos'
ulybkoj), chto on i hromoj mozhet korov sobirat'. Bez raboty on by
sovsem izvelsya. Rip, on svoyu rabotu lyubit.
   Na obratnom puti k mashine Dzhek vdrug tknul menya loktem i
priotkryl dver' saraya. V uglu na vorohe solomy sidela koshka,
okruzhennaya kotyatami. Dzhek podnyal dvoih malyshej i polozhil ih
na svoi zaskoruzlye ladoni.
   - Vy tol'ko poglyadite, prelest'-to kakaya! - On prizhal ko-
tyat k shchekam i zasmeyalsya.
   Zavodya motor, ya pochuvstvoval, chto dolzhen ego kak-to obodrit'.
   - Za Ripa, Dzhek, osobenno ne trevozh'tes'. Obychno takie
paralichi so vremenem prohodyat.
   No ne u Ripa. CHerez neskol'ko mesyacev hromal on po-prezhnemu,
i myshcy nogi zametno atrofirovalis'. Vidimo, nerv postradal
sil'no, i simpatichnyj pes byl obrechen do konca svoih dnej kovy-
lyat' na treh nogah.
   Dzhek nikakogo znacheniya etomu ne pridal i upryamo utverzhdal,
chti Rip vse ravno otlichno rabotaet.
   Katastrofa razrazilas' v voskresnoe utro, kogda my s Zigfri-
dom sideli v priemnoj, raspredelyaya vyzovy. Dver' na zvonok ot-
kryl ya i uvidel pered soboj Dzheka s Ripom na rukah.
   - CHto sluchilos'? - sprosil ya, - Emu huzhe?
   - Net, mister Herriot, - hriplo otvetil Dzhek. Tut drugoe.
Opyat' ego bryknuli.
   My osmotreli psa na operacionnom stole.
   - Perelom bol'shoj bercovoj kosti, - opredelil Zigfrid. -
No priznakov vnutrennih povrezhdenij net. A vy ne znaete tochno,
kak eto proizoshlo?
   - Net, mister Farnon. Dzhek pokachal golovoj. - On na uli-
cu vyskochil, i ego mashina sshibla. On polzkom vo dvor...
   - Polzkom? - s nedoumeniem peresprosil Zigfrid.
   - Nu, da. Bol'naya-to noga u nego na etoj zhe storone.
   Moj partner nadul shcheki.
   - A, da. Radial'nyj paralich. YA pomnyu, Dzhejms, vy mne pro
nego rasskazyvali. - Ego vzglyad skazal mne, chto dumaet on to zhe,
chto i ya. Perelom i paralich na odnoj storone - kombinaciya smer-
tonosnaya.
   - Nu, chto zhe, prodolzhim, - probormotal Zigfrid.
   My nalozhili gips, i ya otkryl dvercu staroj mashiny Dzheka,
chtoby on mog poudobnee ulozhit' Ripa na zadnem siden'e.
   Dzhek ulybnulsya mne v okoshko.
   - YA sejchas semejstvo v cerkov' povezu, tak i za Ripa po-
molyus'.
   YA provodil vzglyadom ego mashinu, a kogda ona skrylas' za ug-
lom, povernulsya i uvidel, chto ryadom stoit Zigfrid.
   - Ochen' hotelos' by, chtoby chertova kost' sroslas', - proiz-
nes on zadumchivo. - Dzhek ved' neudachu blizko k serdcu pri-
met... - On povernulsya i poter svoyu staruyu mednuyu doshchechku, pri-
kreplennuyu teper' pryamo k stene. - Udivitel'no svetloj dushi
chelovek. Pomolitsya za sobaku! CHto zh, esli verit' Kolridzhu,
molitva ego dolzhna byt' uslyshana. Pomnite, kak eto tam? "Sil'-
nej molitva teh, kto serdce otdaet sozdan'yam vsem, bol'shim i
malym"?
   - Da, - skazal ya. - |to pro Dzheka.
   SHest' nedel' spustya Dzhek priehal s Ripom snimat' gips.
   - Nakladyvaem my kuda bystree, chem snimaem, - zametil ya,
oruduya malen'koj piloj.
   Dzhek zasmeyalsya.
   - Da uzh! Tverdaya shtuka.
   |tu rabotu ya nikogda ne lyubil, i mne kazalos', chto proshel
chut' li ne chas, prezhde chem ya razdvinul belyj cilindr i ostorozh-
no otdelil ego ot shersti, Potom oshchupal mesto pereloma, i serdce
u menya nalilos' svincom. Ne sroslos'! K etomu vremeni tam dolzh-
na byla by obrazovat'sya spasitel'naya mozol', no pod moimi pal'-
cami koncy kosti sdvigalis' i razdvigalis', slovno na dvernoj
petle. Kak budto i ne bylo etih polutora mesyacev.
   YA uslyshal v apteke shagi Zigfrida i pozval ego.
   On tozhe oshchupal nogu.
   - CHert! Imenno to, bez chego by my prekrasno oboshlis'... -
On poglyadel na fermera. - Poprobuem eshche, Dzhek, no mne eto
ochen' ne nravitsya.
   My snova nalozhili gips, i Dzhek otblagodaril nas doverchi-
voj ulybkoj.
   - Prosto vremeni bol'she trebuetsya. Uzh v sleduyushchij-to raz
vse budet, kak nado.
   Uvy... Gips my s Zigfridom snimali vmeste i srazu ubedilis',
chto prakticheski nichego ne izmenilos'. Perelom ne srastalsya.
   My ne znali, chto skazat'. Ved' dazhe teper', pri vseh novejshih
sposobah skrepleniya kostej, byvayut sluchai, kogda oni nikak ne
srastayutsya. A nas ohvatyvaet ta zhe bessil'naya yarost', kakuyu
my ispytali v tot den', kogda na operacionnom stole lezhal Rip.
   Pervym molchanie narushil ya:
   - Boyus', Dzhek, nikakih peremen.
   - Ne sroslos', znachit?
   - Da...
   Fermer poter verhnyuyu gubu.
   - I opirat'sya on na etu nogu ne smozhet?
   - K sozhaleniyu.
   - Tak-tak... Nu, poglyadim, kak on priladitsya.
    Poslushajte, Dzhek, - myagko skazal Zigfrid, - priladit'-
sya on ne mozhet. Kogda u sobaki povrezhdeny obe nogi s odnoj storo-
ny, vyhoda net.
   Vnov' nastupilo molchanie, i ya vnov' uvidel, kak zamknulos'
lico fermera. On prekrasno ponimal, chto u nas na ume, no smiryat'-
sya s etim ne sobiralsya. Sobstvenno, ya tverdo znal, chto on sejchas
skazhet, i ne oshibsya.
   - A muchaetsya on sil'no?
   - Sovsem net, - otvetil Zigfrid. Perelom uzhe nikakih bo-
lej ne vyzyvaet, a paralich tem bolee. No on nikogda ne smozhet
hodit', vy ponimaete?
   Odnako Dzhek uzhe podhvatil Ripa na ruki.
   - Pust' vse-taki poprobuet, - skazal on, poproshchalsya i vy-
shel.
   Zigfrid opersya na stol i posmotrel na menya shiroko raskryty-
mi glazami.
   - Nu, Dzhejms, chto vy ob etom dumaete?
   - To zhe, chto i vy, - otvetil ya mrachno, - Bednyaga Dzhek! On
vsegda staraetsya dat' shans v samom beznadezhnom sluchae. A kuda
uzh beznadezhnee!
   No ya oshibsya. Neskol'ko nedel' spustya ya priehal na fermu
Dzheka posmotret' zabolevshego telenka i srazu zhe uvidel Ripa,
kotoryj prigonyal korov na dojku. On nosilsya pozadi stada,
napravlyaya ego k vorotam, vedushchim s luga, i ya okamenel ot udiv-
leniya.
   On po-prezhnemu ne opiralsya ni na perednyuyu, ni na zadnyuyu
pravuyu nogu, i tem ne menee rezvo begal! Ne sprashivajte, kak eto
u nego poluchalos' - ya ne znayu, no fakt ostaetsya faktom, kakim-
to obrazom Rip nauchilsya sohranyat' ravnovesie na dvuh krepkih
levyh nogah, lapy zhe pravyh lish' chut' kasalis' travy. V konce-
to koncov, umudryalis' zhe lyudi uderzhivat' ravnovesie na odno-
kolesnom velosipede! No, povtoryayu, ya tak v etom i ne razobralsya.
Ved', chto samoe vazhnoe, on ostalsya prezhnim privetlivym Ripom,
pri vide menya besheno zavilyal hvostom i uhmyl'nulsya vo vsyu
past';
   Dzhek ni na sekundu ne vpal v ton "ya zhe vam govoril!", hotya
imel na to polnoe pravo. Vprochem, ya by etogo dazhe ne zametil, do
togo priyatno bylo nablyudat', kak bojkij pes ispolnyaet svoi
lyubimye obyazannosti.
   - Telenok etot, mister Herriot, - nachal Dzhek, no tut zhe ra-
dostno kivnul na golubya, kotoryj opustilsya na konek korovnika. -
CHert poderi, a vid u nego poluchshe stal. YA za nim davno priglyady-
vayu. Do togo ishudal, tol'ko kosti da kozha ostalis', a teper' von
kak potolstel!
   YA pro sebya ulybnulsya - zabotlivost' Dzheka prostiralas' da-
zhe na golubej.
   - Tak vot, pro telenka, znachit. - Dzhek zastavil sebya ver-
nut'sya k delam. - YA takogo v zhizni ne videl. Hodit i hodit po
krugu, kak ochumelyj.
   U menya upalo serdce. A ya-to nadeyalsya na chto-to, s chem sumeyu po-
bedonosno spravit'sya! Ved' vse poslednie moi popytki pomoch' zhi-
votnym Dzheka svelis' po suti k bespoleznomu lecheniyu i nevernym
prognozam. Mne ochen' hotelos', nakonec, vytashchit' krolika iz ci-
lindra, odnako eti simptomy nichego dobrogo ne sulili.
   Simpatichnaya mesyachnaya telochka, temno-ryzhaya (lyubimaya mast'
fermerov, derzhavshih shortgornov) lezhala na solomennoj pod-
stilke i vyglyadela sovershenno normal'no, razve chto golova byla
chutochku naklonena nabok. Dzhek legon'ko tknul ee noskom sapoga,
i ona podnyalas' na nogi.
   Teper' telochka uzhe ne vyglyadela normal'noj. Slovno prityagi-
vaemaya magnitom, ona pobrela po duge vpravo, poka ne uperlas'
v stenu. Upala, snova podnyalas' i prodolzhala svoe bescel'noe
dvizhenie. Umudrivshis' opisat' dve polnye petli, ona zatem natk-
nulas' na dver' stojla, upala i privalilas' k nej.
   Somnenij byt' ne moglo. YA pochuvstvoval oblegchenie, smeshan-
noe s trevogoj. V chem delo, ya znal, pochti ne somnevalsya, chto vylechu
telochku, i vse zhe... i vse zhe...
   Temperatura okazalas' 40,1'.
   - |to listerioz, Dzhek.
   On posmotrel na menya neponimayushchimi glazami.
   - Ego v prostorechii nazyvayut vertyachkoj, i vy sami vidite,
pochemu. Porazhaetsya mozg, i ot etogo zhivotnoe hodit po krugu.
   Lico fermera nasupilos'.
   - Opyat', znachit, mozg? Kak u yagnyat. Pomiluj gospodi, vozduh
chto li u nas tut takoj vrednyj? I vsya moya skotina s uma svihnet-
sya? - On umolk, nagnulsya k telochke i pogladil ee. - A ej vy tozhe
pomoch' ne sumeete?
   - Net, pochemu zhe, Dzhek. |to sovsem drugaya bolezn', chem lor-
doz. Ee vyzyvaet mikrob, kotoryj zabiraetsya v mozg, i, nadeyus', ya
ee vylechu, razve uzh nam ochen' ne povezet.
   Menya tyanulo poderzhat'sya za derevo. Opyta u menya eshche bylo
malovato. S listeriozom ya do vojny stalkivalsya vsego dva-tri ra-
za, i togda on byl neizlechim. Odnako ego vozbuditel' poddavalsya
dejstviyu antibiotikov i teper' polozhenie veshchej zametno izme-
nilos'. YA videl, kak bol'nye zhivotnye vyzdoravlivali bukval'-
no za dva-tri dnya.
   YA vzboltal flakon s penicillinovo-streptomicinovym ra-
stvorom i vvel pyat' kubikov v bedro.
   - Zavtra zaedu, - skazal ya. - Nadeyus', malyshke budet uzhe
legche.
   Na sleduyushchij den' temperatura snizilas', no v ostal'nom
kartina ostalas' prezhnej. YA povtoril in容kciyu i obeshchal zaehat'
zavtra.
   I zaehal. I opyat' zaehal, i opyat', i opyat', potomu chto mnoyu
ovladelo kakoe-to ledyanoe otchayanie. Odnako cherez nedelyu telush-
ka po-prezhnemu hodila krugami, hotya temperatura snizilas' do
normal'noj i appetit ne ostavlyal zhelat' nichego luchshego.
   - Tak chto vy skazhete, mister Herriot? - sprosil Dzhek.
   CHto skazhu? Bol'she vsego mne hotelos' vzvyt' i obrushit'sya
s proklyatiyami na sud'bu. Nu prosto kto-to sglazil etu fermu!
Vse u menya tut shlo naperekosyak.
   No ya vzyal sebya v ruki, perevel duh i proiznes spokojnym
tonom:
   - Mne ochen' zhal', Dzhek, no my topchemsya na meste. Anti-
biotiki, bessporno, spasli ej zhizn', odnako v mozgu, vidimo, pro-
izoshli kakie-to neobratimye izmeneniya. Na polnoe vyzdorovle-
nie, po-moemu, nikakih shansov net.
   On slovno by menya ne uslyshal.
   - Telushka-to otlichnaya. Ot luchshej moej korovy. Uzh i udoj-
naya budet! Vy tol'ko na ee mast' posmotrite! My ee Ezhevichkoj
nazvali.
   - Da, Dzhek, no...
   On pohlopal menya po plechu i myagko provodil na dvor.
   - Spasibo vam bol'shoe, mister Herriot YA zhe vizhu, vy vse
sdelali, chto mozhno bylo.
   On yasno dal mne ponyata, chto bol'she obsuzhdach' etu temu ne na-
meren.
   YA obernulsya, v poslednij raz uvidel za otkrytoj dver'yu korov-
nika kruzhashchuyu po solome telochku i zashagal k mashine. Vokrug
menya kuralesil Rip, i ego iskalechennye nogi byli kak eshche odin
gor'kij uprek moemu professional'nomu umeniyu. A eshche veterinar
nazyvaetsya!
   Zavedya motor, ya vysunul golovu v otkrytoe okoshko i chut' bylo
ne zagovoril, no tut zhe zamknuvsheesya lico Dzheka menya ostanovi-
lo. Nikakih moih sovetov, kak emu luchshe postupit' s telushkoj,
emu ne trebovalos'. Estestvenno, on ne sobiralsya otnimat' u
Ezhevichki poslednyuyu nadezhdu.

I opyat' Dzheku bylo vozdano po vere ego, a moj prognoz vnov'
okazalsya oshibochnym, hotya mne ne v chem sebya vinit', - ved' pro-
cess vyzdorovleniya Ezhevichki ne opisan ni v edinom rukovod-
stve.
   Na protyazhenii sleduyushchih dvuh let simptomy mozgovogo ras-
strojstva malo-pomalu shodili na net. Uluchshenie shlo tak med-
lenno, chto zamechalos' daleko ne srazu, no kogda mne sluchalos'
priehat' na fermu Dzheka, ya obyazatel'no zaglyadyval provedat'
telushku i, k bol'shomu svoemu udivleniyu, vsyakij raz obnaruzhi-
val novye obodryayushchie priznaki. Pokruzhiv neskol'ko mesyacev,
ona nachala hodit' po pryamoj, lish' izredka svorachivaya vpravo.
CHerez neskol'ko mesyacev i ot etogo ostalsya tol'ko legkij naklon
golovy, a pogom prishel den', kogda ya vdrug uvidel pered soboj
prekrasnuyu, sovershenno zdorovuyu dvuhletnyuyu telku, kotoraya
derzhala golovu pryamo i netoroplivo progulivalas' po stojlu,
nikuda neproizvol'no ne svorachivaya. Da, ya oshibsya. I kak eto
bylo prekrasno!
   - Dzhek, skazal ya. - Nu, prosto chudo. YA by golovu prozakla-
dyval, chto ej ne vykarabkat'sya, i vot, pozhalujsta! Obrazcovaya
telka, hot' na vystavku!
   On odaril menya netoroplivoj, chut' lukavoj ulybkoj.
   - Da, telushka horoshaya, mister Herriot, i budet luchshej v
stade, vot tol'ko... - On podnyal palec i ulybka stala shire, -
malen'kij v nej brachok est'.
   - Brachok? O chem vy?..
   - Da tak, sovsem malyusen'kij. On naklonilsya ko mne s za-
govorshchickim vidom. - Vy na mordu ee posmotrite. Na mordu!
   YA ustavilsya na mordu telki i na menya s legkim interesom obra-
tilis' bezmyatezhnye glaza, tomnye, kak u vseh rogatyh krasavic.
My sozercali drug druga minuty dve, zatem ya obernulsya k fer-
meru.
   - YA reshitel'no nichego ne zamechayu.
   - CHutok pogodite! otvetil Dzhek. - Ona eto ne vsegda pro-
delyvaet.
   - CHto prodelyvaet? - zaintrigovanno sprosil ya. Nichego
skol'ko-nibud' nenormal'nogo ya... Gospodi bozhe ty moj!
   Dzhek rashohotalsya i hlopnul menya po spine.
   - Uglyadeli, a?
   YA, bessporno, uglyadel i prebyval v sovershennom oshelomlenii.
Na kratkij mig bezmyatezhnoe vyrazhenie ischezlo, potomu chto glaza
i morda Ezhevichki vnezapno chut' dernulis' vpravo. V etom dvizhe-
nii bylo chto-to udivitel'no chelovecheskoe, i ya kak budto uvidel
na ekrane pamyati "rokovuyu soblaznitel'nicu" epohi nemogo kino,
kotoraya, upershis' rukoyu v bedro, manyashche vzglyadyvala na svoyu
zhertvu. "Idi, idi syuda, milyj", - govoril etot vzglyad.
   Dzhek eshche ne otsmeyalsya.
   - Takogo vy eshche ne vidyvali, a, mister Herriot?
   - Bezuslovno, net. Porazitel'no! I chasto ona tak?
   - Ne skazat', chtob ochen' uzh chasto, no i ne redko. Dumaetsya,
eto ved' tozhe projdet, kak i vse prochee?,
   - Veroyatno, otvetil ya. - No vpechatlenie neobyknovennoe.
   Dzhek kivnul.
   - Srazu vid takoj nahal'nyj delaetsya! Nu, budto ona u menya
chto-to vyklyanchit' vzdumala.
   YA tozhe zasmeyalsya.
   - Sovershenno verno. Tak i kazhetsya, chto ej hochetsya poobshchat'-
sya s vami, no, konechno, eto ostatochnoe yavlenie, i tol'ko. Glavnoe
zhe, chto ona telka, kakih poiskat'.
   - |to pravda, skazal Dzhek. - Horosho, chto my ee pobe-
regli (Kakim delikatnym bylo eto "my"!) YA kak raz ee sluchil, i
otelit'sya ona dolzhna pryamo pered vystavkoj v Darroubi.
   - Nu, ona vpolne zasluzhivaet popast' na vystavku. |to budet
ochen' interesno.
   Da, Ezhevichka stala istinnym voploshcheniem obrazcovoj moloch-
noj korovy, nyne pochti ischeznuvshej shortgornskoj porody, otli-
chavshejsya udivitel'noj gracioznost'yu. Prekrasnaya pryamaya spi-
na, izyashchnyj hvost, tochenaya golova i namechayushcheesya tyazheloe vymya.
Nu, prosto zalyubuesh'sya.
   Neskol'ko mesyacev spustya, kogda ona vstala v centre vystavoch-
nogo kruga, i solnce vyzolotilo ee temno-ryzhuyu shkuru, zalyubo-
vat'sya eyu mozhno bylo dazhe eshche sil'nee. Ona nedavno prinesla
chudesnogo telenka, i mezhdu zadnimi nogami teper' vo vsej krase
pokachivalos' vymya, tugoe i akkuratnoe, s chetyr'mya nebol'shimi
soskami, gordo torchashchimi po uglam.
   Da, prevzojti takuyu krasavicu sopernicam budet neprosto!
I mne stalo teplo pri mysli, chto bednoe sushchestvo, kotoromu dva s
polovinoj goda nazad ugrozhala, kazalos' by, neminuemaya gibel',
vot-vot vyigraet pervyj priz.
   Vprochem, konkurentki podobralis' dostojnye. Sud'ya, briga-
dir Rouan, posle dolgih razmyshlenij ostavil dlya zaklyuchitel'-
nogo tura ee i eshche dvuh uchastnic konkursa - ryzhe-beluyu i svet-
loryzhuyu. Obe oni tozhe byli velikolepny, i, veroyatno, on
zatrudnyalsya reshit', kotoroj otdat' predpochtenie.
   No i na samogo brigadira Rouana stoilo posmotret'. Pochetnyj
veteran, fermer-dzhentl'men, on slyl v nashih krayah velikim zna-
tokom molochnyh korov. Ego kostyum i manera derzhat'sya tochno otve-
chali vozlozhennoj na nego missii. |ta hudoshchavaya vysokaya figura
vyglyadela by aristokratichnoj i bez elegantnejshego kletchatogo
kostyuma, kanareechnogo zhileta, pyshnogo galstuka i shelkovogo ko-
telka. Zaklyuchitel'nym shtrihom sluzhil monokl' - krome
brigadira Rouana, mne ne dovodilos' videt' cheloveka, vser'ez
nosyashchego monokl' (ne schitaya, konechno, geroev ekrana i sceny).
   Brigadir netoroplivo prohazhivalsya pered kandidatkami,
vypryamiv plechi, zalozhiv ruki za spinu, i poroj naklonyalsya, ras-
smatrivaya chto-to poblizhe. Da, nesomnenno, on nikak ne mog prij-
ti k resheniyu.
   Ego obychno rozovoe lico stalo kirpichno-krasnym, no, kazalos'
mne, ne stol'ko ot zharkogo solnca, skol'ko ot kon'yaka s sodovoj,
kotorym on ne raz ugoshchalsya v palatke rasporyaditelya vystavki.
   Pozhevyvaya gubami, brigadir podoshel k Ezhevichke, kotoraya
terpelivo stoyala s blizhnego ot menya kraya ryadom s Dzhekom Skot-
tom, derzhavshim ee za verevku. On pristal'no ustavilsya na ee mor-
du, slovno vglyadyvayas' v glaza. I vdrug chto-to proizoshlo. YA stoyal
pozadi korov, a potomu tochno utverzhdat' ne berus', odnako uve-
ren, chto tut-to Ezhevichka i skosilas' vpravo. Vo vsyakom sluchae,
ot patricianskoj nevozmutimosti brigadira ne ostalos' i sleda.
Brovi vzvilis' vverh, monokl' vypal i povis, pokachivayas' na
shnurke. Lish' neskol'ko sekund spustya vladelec pojmal ego, tshcha-
tel'no proter i vodvoril na mesto.
   Snova brigadir Rouan nachal vsmatrivat'sya v Ezhevichku, a za-
tem, perehodya k ee sosedke, raza dva oglyanulsya. Dogadat'sya o ego
myslyah ne sostavlyalo truda - vse-taki bylo ili zhe eto kon'yak vi-
novat?
   No vot on povernul obratno, vsem svoim vidom vyrazhaya, chto
sejchas vyneset prigovor, pust' vse troe slovno by ravno bezuprech-
ny. On ostanovilsya pered Ezhevichkoj i slegka podprygnul. Som-
nenij ne ostavalos': konechno, ona emu podmignula!
   Odnako monokl' uderzhalsya v glazu, brigadir bolee ili menee
spravilsya s soboj i prishel k okonchatel'nomu vyvodu. On tut zhe
prisudil Ezhevichke pervyj priz, ryzhe-beloj kandidatke vto-
roj, a svetlo-ryzhej - tretij.
   YA iskrenne ubezhden, chto svoj priz Ezhevichka poluchila s pol-
nym na to pravom, no ne mog ne posochuvstvovat' brigadiru: kakovo
eto, nakachavshis' kon'yaku, vdrug uvidet', kak s korov'ih gub rvet-
sya slovo "milyj!"? V sushchnosti, inogo vyhoda u nego ne bylo.






   - Beda! Beda! Beda! - Golos v trubke udaril mne v uho s
takoj panicheskoj pronzitel'nost'yu, chto ya chut' bylo ne sdernul
telefon so stolika.
   - Kto?.. CHto?..
   - Govorit missis Derrik. Takaya beda...
   - Slushayu, missis Derrik. CHto sluchilos'?
   - Moya koza, mister Herriot... Uzhasno.
   Molodye suprugi Derriki sovsem nedavno poselilis' v dere-
vushke nepodaleku ot Darroubi. Oboim im bylo let pod tridcat',
i Ronald Derrik ezhednevno ezdil v Broton, gde otkryl kakuyu-to
kontoru. Ego zhena, zhenshchina chrezvychajno privlekatel'naya i mi-
laya vo vseh otnosheniyah, otlichalas' nekotorym legkomysliem,
i potomu, kogda ona priobrela kozu, vo mne zagovorili durnye
predchuvstviya.
   Teper' ya sudorozhno szhal trubku.
   - Koza poranilas'?
   - Net, net, net! YA ne iz-za kozy, a iz-za pomidorov!
   - Kakih pomidorov?
   - Negodyajka s容la vse pomidory muzha. YA nechayanno ne zakry-
la dver' teplicy.
   U menya po kozhe probezhali murashki. Ronald Derrik dushi ne
chayal v svoih pomidorah, a tak kak ya tozhe k nim neravnodushen, to
s bol'shim interesom razglyadyval ih, kogda on pokazyval mne
svoyu teplicu.
   Podobno mnogim gorozhanam, perebirayushchimsya v derevnyu. Der-
riki vospylali strast'yu k derevenskomu obrazu zhizni, sazhali
vsyacheskie ovoshchi v bol'shom ogorode za domom i obzavelis' zhiv-
nost'yu. Oni derzhali kur, poni dlya detej i, razumeetsya, kozu, odna-
ko serdce Ronalda bylo otdano pomidoram.
   Pri ogorode imelas' teplichka, i, kogda ya v poslednij raz byl
u nih, on s zakonnoj gordost'yu prodemonstriroval mne dvenad-
cat' pyshnyh kustov. Iyul' tol'ko-tol'ko vstupal v svoi prava,
plody byli eshche zelenymi i melkimi, no obeshchali mnogoe.
   "Zavyazi redkostnye! - pomnitsya, skazal ya emu. - Urozhaj vy
soberete zamechatel'nyj". I slushaya golos ego zheny, ya vnov' slov-
no uvidel ulybku, kotoroj rascvelo ego lico v otvet na moi po-
hvaly
   - On zhe ih kazhdyj den' pereschityval, mister Herriot! I se-
godnya, sadyas' v mashinu, skazal mne, chto ih dvesti devyanosto tri.
Radi boga, priezzhajte! On ub'et i kozu i menya! - nastupila ma-
len'kaya pauza. - Aj! Kazhetsya, on vernulsya! Da-da, ya ego v okno
vizhu.
   Ona brosila trubku s takoj siloj, chto u menya zazvenelo v uhe,
i ya pochuvstvoval legkij oznob. CHego, sobstvenno, ot menya trebuyut?
Sygrat' rol' mirotvorca? Predotvratit' ubijstvo? No Ronald
Derrik krotkij, dobrodushnyj chelovek i, razumeetsya, ne sposoben
shvatit'sya za nozh ili topor. No, chert poberi, rasstroitsya on obya-
zatel'no, da i koze posle takogo pirshestva mozhet ne pozdorovit'-
sya. YA kinulsya k mashine i cherez desyat' minut uzhe pribyl na mesto
katastrofy.
   Derriki kupili starinnyj pomeshchichij dom s shirokoj pod容zd-
noj alleej, ogibavshej ego. YA pryamo na mashine vyletel za ugol,
raspahnul dvercu i uzrel vsyu skorbnuyu kartinu.
   Missis Derrik, niskol'ko ne utrativshaya privlekatel'nosti
iz-za struyashchihsya po ee shchekam slez, stoyala na uzen'koj luzhajke,
komkaya mokryj nosovoj platok.
   - Milyj, bormotala ona, - ya tol'ko vyshla vzyat' lejku. Ne
ponimayu, kak ya umudrilas' ne zaperet' dveri.
   Ee muzh hranil molchanie, i ya s pervogo vzglyada ponyal, kak tya-
zhelo perezhivaet on svoyu utratu. On zastyl na poroge teplichki,
prislonyas' k kosyaku, i smotrel pryamo pered soboj. Nesomnenno,
zastyl on v etoj poze srazu zhe, kak priehal, ibo mog posluzhit'
model'yu dlya statui vladel'ca kontory: temnyj kostyum, kotelok,
pravaya ruka derzhit "diplomat".
   YA zaglyanul v teplichku cherez ego plecho i zrelishche polnogo opu-
stosheniya prevzoshlo samye hudshie moi ozhidaniya. Vkusy i obe-
dennye privychki koz neispovedimy: vo vsyakom sluchae, eta po iz-
vestnoj tol'ko ej odnoj prichine sozhrala vse plody i vse list'ya,
tak chto ostalis' lish' tonen'kie zelenye stebli, podvyazannye k
vertikal'nym rejkam. Kak sobrat po lyubvi k pomidoram, ya mog
tol'ko skorbet' vmeste s misterom Derrikom o ego potere, pomoch'
zhe emu byl ne v silah. YA pogladil ego po plechu, probormotal
slova soboleznovaniya, no iz ocepeneniya ne vyvel.
   Za ogorodom ya uvidel na privyazi rogatuyu vinovnicu prois-
shestviya. Vopros - kakim obrazom ona ochutilas' na svobode,
chtoby uchinit' razgrom teplicy? No uslozhnyat' situaciyu ya ne
sobiralsya i promolchal.
   A vmesto togo napravilsya k koze i osmotrel ee. Glaza u nee
byli yasnye, vid veselyj i bodryj. Moi uslugi ej yavno ne trebo-
valis'. Bolee togo pryamo u menya na glazah ona prinyalas' so sma-
kom gryzt' kapustnuyu kocheryzhku. Da-da, ya iskrenne sochuvstvoval
Derrikam, no vse zhe ne mog ne proniknut'sya voshishcheniem pered
zhivotnym, kotoroe ne isportilo sebe appetita, s容v dvesti devya-
nosto tri zelenyh pomidora.

ZHizn' veterinara v znachitel'noj stepeni slagaetsya iz takih vot
melkih proisshestvij. Vpolne pustyachnyh, no zapechatlevayushchihsya v
pamyati kakoj-to svoej osoboj zhiznennost'yu. Naprimer, tot den',
kogda ya priehal proverit' na tuberkulez stado Rupa i Uilla Rou-
ni. Rup i Uill vechno vzdorili mezhdu soboj. Dva brata, starye
holostyaki, oni mnogo let ostavalis' sovladel'cami molochnoj
fermy, no, kazalos', ne soglashalis' reshitel'no ni v chem.
   U nih na ferme mne vsegda stanovilos' ne po sebe, potomu chto
brat'ya nepreryvno sporili i kazhdyj porical vse, chto delal dru-
goj. No na etot raz oni, v dovershenie vsego, zabyli zaranee pri-
gnat' korov!
   YA terpelivo slushal ih perebranku.
   - Skazano tebe bylo, chto v otkrytke segodnyashnij den' stoyal.
   - Eshche chego! Sam zhe govoril: vo vtornik, a chto segodnyashnij,
tak eto vovse ya tebe skazal!
   - CHem yazykom zrya trepat', shodi v dom za otkrytkoj, tak ee
i tak! Togda uvidim!
   - Shodi, shodi! Sam zhe ee szheg, chert bezmozglyj!
   YA vyzhdal minuty dve, a potom taktichno vmeshalsya v ih dia-
log.
   - Nevazhno, - skazal ya. - Delo popravimoe. Korovy zhe von
tam, na lugu. Dolgo li prignat' ih syuda?
   Rup prozheg brata zaklyuchitel'nym vzglyadom i obernulsya ko
mne.
   - Verno, mister Herriot. Dver' v korovnik otkryta, tak ya
migom ih poklichu.
   On nabral v grud' pobol'she vozduha i prinyalsya vykrikivat'
   - Syuda-syuda, Pyatnistaya Nozdrya! Syuda, Tolstomyasaya! Syuda,
Hvost Navoznyj! Syuda, Tugosisaya! Syuda syuda, Duraleya!
   Uill ne pozhelal smirit'sya s tem, chto ego otodvinuli na zadnij
plan, i v svoyu ochered' zavopil.
   - Syuda, Dolgovyazaya! Syuda, Dilizhansiha!
   Lico Rupa stalo ledyanym, on naklonilsya ko mne i doveritel'-
no prosheptal:
   - Vy uzh izvinite moego brata, mister Herriot! Emu hot' kol
na golove teshi, daet i daet korovam durackie klichki!

Ne ustayu udivlyat'sya kontrastam chelovecheskih harakterov. Kak-to
ya osmatrival vola s opuhshim nizhnim sustavom. Vladelec prinad-
lezhal k novejshej porode molodyh fermerov: konchil sel'skoho-
zyajstvennyj kolledzh, tshchatel'no sledil za poslednimi dostizhe-
niyami nauki. Ochen' milyj molodoj chelovek, no v ego obshchestve
mnoj vladelo gnetushchee oshchushchenie, chto on vse znaet kuda luchshe,
chem ya.
   Provodiv menya k volu, on kivnul na bol'nuyu nogu.
   - Inficirovana! - Ton ego byl kategorichen. Mikroorga-
nizmy, vidimo, pronikli cherez vot etu ssadinu. Na moj vzglyad,
emu trebuetsya kubikov dvadcat' dolgodejstvuyushchego prokaina-
penicillina vnutrimyshechno.
   Estestvenno, on byl sovershenno prav, i ya pokorno sdelal tre-
buemuyu in容kciyu v yagodichnuyu myshcu.
   Volej sudeb sleduyushchij moj pacient zhdal menya s tochno takim
zhe zabolevaniem na ferme vsego v mile ot etoj, tol'ko hozyainom
ee byl Ted Bakl, odin iz lyubimyh moih chudakov starogo zakala,
kakih uzhe malo ostavalos'.
   - A, mister Herriot! - privetstvoval on menya i povel v za-
gon, gde kivnul na ohromevshego vola v uglu, - Von etomu molodchi-
ku nado by iglu v zadnicu vognat'.
   Ili mister Bogg, ch'ya skupost' voshla v prislovie sredi sose-
dej, dlya kotoryh strozhajshaya berezhlivost' byla estestvennoj
normoj. YA naslyshalsya mnozhestvo anekdotov o ego skarednosti i
berezhno hranyu v pamyati koe-kakie moi sobstvennye stychki s nim.
   On byl vladel'cem prekrasnogo ajrshirskogo stada, a krome
togo, razvodil kur i indeek. Byt' stesnennym v den'gah on nikak
ne mog.
   Ego indejki chasto zabolevali pullorozom*, i on zaezzhal k
nam za tabletkami stovarsola, ves'ma v to vremya populyarnogo.
   Kak-to raz, edva perestupiv porog, on zayavil:
   - Vot chto! YA vse po pyat'desyat da po sto etih vashih lepeshechek
pokupayu. Tol'ko den'gam perevod. Luchshe uzh vzyat' banku celikom,
a to ne naezdish'sya.
   - Vy verno rassudili, mister Bogg, otvetil ya. - Konechno,
tak budet mnogo proshche. Sejchas prinesu.
   Vernulsya ya so vskrytoj bankoj i ob座asnil.
   - Nepochatyh u nas sejchas, k sozhaleniyu, net. No vzyato iz nee
vsego neskol'ko shtuk.
   - Vzyato... neskol'ko shtuk?.. - Ego yavno vstrevozhila mysl',
chto zaplatit on za polnuyu tysyachu, a v banke-to tabletok na ne-
skol'ko shtuk men'she!
   - Ne bespokojtes', - zaveril ego ya. Izrashodovano shtuk
desyat'-dvenadcat', ne bol'she, ruchayus' vam.
   No moi zavereniya propali vtune, i vyshel on iz priemnoj s
ugryumym i ozabochennym vidom.
   Vecherom, chasov okolo vos'mi, v dver' pozvonili, ya poshel
otkryvat' i uvidel pered soboj na poroge mistera Bogga.
   - YA vot zachem priehal, - skazal on. - Tabletki ya pereschital,
tak ih vsego devyat'sot vosem'desyat sem'.
   V drugoj raz ya po obyknoveniyu kupil u mistera Bogga dyuzhinu
yaic - ferma ego byla ryadom s gorodom. Vernuvshis' domoj, ya ob-
naruzhil v meshochke vsego odinnadcat' shtuk i nedelyu spustya,
zaehav k nemu za novoj dyuzhinoj, upomyanul pro eto obstoyatel'stvo.
   - A kak zhe! - otvetil mister Bogg, glyadya mne pryamo v gla-
za. Odno-to yajco tam bylo s dvojnym zheltkom!

Stol' zhe berezhno ya hranyu pamyat' o tom, kak odnazhdy - bol'she
etogo ne povtoryalos'! - mne dovelos' poehat' na vyzovy v shortah.

   * Infekcionnaya bolezn' kurinyh, chashche molodyh kur i indeek,
vyzyvaemaya sal'monellami. Proyavlyaetsya v vyalosti, ponose, posine-
nii grebeshka. - Prim. red.

   YA tol'ko chto vernulsya iz otpuska, kotoryj provodil s sem'ej v
SHotlandii. Pogoda stoyala na redkost' chudesnaya, i, problazhen-
stvovav dve nedeli v rubashke i shortah, ya vosstal pri mysli,
chto vnov' dolzhen oblachit'sya v svoyu rabochuyu sbruyu. Odnogo
vzglyada iz okna na solnce, pylayushchee v yasnom nebe, okazalos'
dostatochno: ya reshitel'no natyanul shorty. Poka ya shel cherez sad k
mashine, moi nogi oveval nezhnyj veterok, i ya dazhe zazhmurilsya ot
oshchushcheniya prohlady i polnoj svobody, slovno eshche brodil po
goram.
   A dobravshis' do pervoj fermy, ya i vovse uverilsya v pravil'-
nosti prinyatogo resheniya. Den' obeshchal prevratit'sya v nastoyashchee
peklo - zelenye sklony vokrug uzhe plavali v zharkom mareve.
Da, shorty - imenno to, chto trebuetsya sel'skomu veterinaru le-
tom.
   Ferma byla malen'kaya, i dver' mne otkryla starushka ho-
zyajka missis Menell. Na moe bodroe "zdravstvujte!" ona nichego ne
otvetila i kak zavorozhennaya ustavilas' na moi obnazhennye ko-
lenki. YA podozhdal neskol'ko sekund i osvedomilsya:
   - Vash muzh doma, missis Menell?
   - A?.. Net... netu ego... - S trudom otorvavshis' ot sozerca-
niya moih nog, ona zagovorila uzhe spokojnee. - On na lugu, stenku
chinit. - Tut, nakonec, nashi vzglyady vstretilis'. Vy uzh izvi-
nite, mister Herriot. Tol'ko ya-to, kak v okoshko posmotrela, tak
podumala, chto k nam bojskaut pozhaloval.
   V nekotoroj rasteryannosti ya vyshel cherez kalitku na pastbishche
i napravilsya po zelenoj trave tuda, gde fermer perekladyval ob-
valivshuyusya stenku. On ne uslyshal moih shagov i obernulsya, tol'-
ko kogda ya skazal u nego za spinoj:
   - Dobroe utro, mister Menell! Kakoj nynche den' chudesnyj.
   Kak i ego zhena, starik nichego ne otvetil. Ego hmuryj vzglyad
byl neumolimo prikovan k moim kolenyam, i, nakonec, ya ne vyder-
zhal.
   - Kazhetsya, u vas telenok zabolel?
   On medlenno kivnul, vse eshche ne podnimaya golovy.
   YA otkashlyalsya.
   - Legkij ponos, esli ne oshibayus'?
   - |?.. Da-da... No poza ego ne izmenilas', i ya sovsem ras-
teryalsya.
   - Tak chto zhe, - probormotal ya, - pojdem poglyadim na nego?
   Bez vsyakogo preduprezhdeniya starik opustilsya na odno koleno
i upersya rastopyrennymi pal'cami v zemlyu, kak zapravskij
sprinter. Potom brosil na menya zhazhdushchij vzglyad.
   - Aga! A nu, kto skorej do doma dobezhit?







   I vnov' ya perenesus' vpered vo vremeni. Na dvore 1963 god,
i opyat' menya navestil Dzhon Kruks. On otkinulsya na spinku kres-
la i rassmeyalsya.
   - Znaete, Dzhim, ya chasto vspominayu vashe plavanie v Rossiyu.
CHestno govorya, u menya ostalos' vpechatlenie, chto osobogo udo-
vol'stviya ono vam ne dostavilo. Devyatiball'nyj shtorm, chut' bylo
ne ugodili pod arest za to, chto vlomilis' v shkolu, edva izbezha-
li sobach'ih zubov - nu chto tut horoshego? Ej bogu, mne sovestno,
chto po moej vine vy popali v takoj pereplet.
   - Da chto vy, Dzhon! - perebil ya. - Takoe chudesnoe bylo pu-
teshestvie! YA naslazhdalsya kazhdoj ego minutoj.
   On vdrug sel pryamo.
   - YA vse dumayu i dumayu... Hotelos' by kompensirovat' vam
takie trudnosti i perezhivaniya chem-nibud' priyatnym, uvlekatel'-
nym. I u menya est' dlya vas ideal'nyj variant.
   - CHto-chto?
   - A vot slushajte! - On naklonilsya ko mne, veselo blestya
glazami: neuemnaya energiya Dzhona, ego nesravnennoe krasnorechie
vsegda dejstvovali na menya zavorazhivayushche. - Proshloj vesnoj u
menya byla interesnejshaya poezdka v Stambul s gruzom dzhersej-
skih korov. Kak vy na eto smotrite?
   - V Stambul? - I tut zhe u menya v mozgu zakruzhilis' obrazy
tainstvennogo Vostoka: mecheti, minarety, sinie nebesa, tihie
morya, pryanye aromaty, SHeherezada...
   - Da, Dzhim, est' chto vspomnit'! Na Dzhersi my prishli iz
Gullya, vzyali na bort korov i pryamo k Gibraltaru. A dal'she -
prosto skazochnyj kruiz po Sredizemnomu moryu. Korovy hot' by
raz chihnuli, i ya tol'ko i znal, chto pogloshchal vsyakie vkusnye veshchi,
zagoral na palube v shezlonge i spal v roskoshnoj kayute. More -
zerkal'noe, solnce siyaet ot zari do zari, grecheskie ostrova, bere-
ga Maloj Azii, nu i, konechno, sam Stambul!
   - Interesnyj gorod, govoryat.
   - I kakoj! Net, vam obyazatel'no nado uvidet' ego svoimi gla-
zami. |to chto-to volshebnoe, neopisuemoe!
   - A u vas bylo vremya tolkom ego osmotret'?
   - Skol'ko ugodno. Vsya poezdka zanyala semnadcat' sutok, i u
menya osvobodilis' polnye dva dnya. Korov my vygruzili srazu zhe,
a dal'she ya mog rasporyazhat'sya soboj, kak hotel. |ksportnaya kom-
paniya obespechila mne nomer v pervoklassnom otele - potryasayu-
shchij nomer, izyskannejshaya kuhnya, - govoryu zhe vam, eto byla
skazka! Ne darom sushchestvuet prislov'e - zhit', kak sultan.
   - I vam eshche za eto platili?
   - Estestvenno. Kak budut platit' i vam.
   - Vy ser'ezno? YA pravda mogu poehat'?
   - Nu, konechno, Dzhim. - Dzhon ulybnulsya. - V avguste tuda
otpravlyayut eshche odnu partiyu dzherseek, tak ya zapishu vas.
   YA poter ruki.
   - CHudesno! No kak zhe vy? Ne hotite poehat' eshche raz?
   - Hochu, konechno. No tak chasto ostavlyat' praktiku vse-taki
nel'zya. Esli vy otkazhetes', mne pridetsya prosit' kogo-nibud'
drugogo.
   Tak nachalos' eshche odno priklyuchenie, prervavshee privychnoe
techenie budnej. Teper', kogda ya ehal na vyzov, zelenye vershiny i
zarosshie paporotnikom sklony za vetrovym steklom vdrug smeshi-
valis' v moem voobrazhenii s raznymi ekzoticheskimi vidami. Me-
nya vsegda manili novye mesta, i, kak ya uzhe govoril, v moih zhilah
techet krov' morehodov. YA slovno oshchushchal solenuyu svezhest' otkry-
togo morya, kotoraya p'yanila menya, kogda ya plaval v Klajpedu, no
tol'ko na etot raz mne bylo obeshchano yarkoe solnce i zerkal'noe
more, a v zaklyuchenie - odin iz samyh romantichnyh gorodov
mira.
   Kak i poklyalsya Dzhon, v nachale avgusta mne pozvonil mister
Kostejn, predstavitel' eksportnoj kompanii.
   - Budu zhdat' vas v dva chasa v chetverg, vos'mogo, u nas v kon-
tore, - skazal on. - I otvezu vas v Gatuik.
   - V Gatuik?
   - Nu da. Samolet vyletaet v vosem' vechera.
   - Samolet! YA dumal, my edem morem.
   Mister Kostejn veselo rashohotalsya.
   - Net, net, net! Pochemu vy tak reshili?
   - No ved' Dzhon Kruks plaval tuda.
   - Ah da! Dejstvitel'no, Dzhonu prishlos' soprovozhdat' gruz
morem, vot pochemu on i reshil, chto eto vsegda tak. No polet vam,
konechno, dostavit bol'shoe udovol'stvie, a k tomu zhe vy vse pro-
vernete gorazdo bystree. Men'she chem za chetvero sutok.
   - Ponimayu, - skazal ya. Ne hotel ya nichego provorachivat'
bystree! YA zhe tak predvkushal semnadcat' bezmyatezhnyh, netorop-
livyh dnej! Nu, da nichego. I eto tozhe po-svoemu ochen' interesno.
   - Horosho, - skazal ya vsluh. - Do chetverga.
   V sredu vecherom ya upakoval tot zhe chemodanchik, kotoryj bral
s soboj v Klajpedu. Antibiotiki, kal'cij, steroidy, binty, shov-
nyj material. No ya ot dushi nadeyalsya, chto nichego etogo mne ne po-
nadobitsya. A uzh tem bolee - priyutivshijsya v uglu pistolet dlya
bezboleznennogo uboya zhivotnyh.

8 avgusta 1963 goda
Poezd mchal menya v London, i ya nachinal vse bol'she radovat'sya
predstoyashchej poezdke. Konechno, zhal', chto ne morem, i iz-za treh
sutok ne stoit zavodit', dnevnika. Zapishu vse potom. Odnako le-
tat' mne nravitsya, i budet interesno ponablyudat', kak perenosyat
polet korovy. Po doroge v Klajpedu ya uznal ochen' mnogo o tom, kak
vedut sebya zhivotnye vo vremya morskih perevozok, a teper' vyyasnyu,
kak chuvstvuyut sebya korovy na bortu gruzovogo samoleta. Tut menya
nepriyatno kol'nulo: mne vspomnilas' istoriya o veterinare, koto-
ryj letel v Ameriku so skakovymi loshad'mi, a odna vdrug obezu-
mela i kopytom probila dyru v fyuzelyazhe... Da chto eto ya! Nikakaya
dzhersejskaya korova na takoe ne sposobna.
   Uteshala menya i mysl', chto na etot raz ya zahvatil s soboj foto-
apparat. Ah, kakie snimki privezu ya domoj!
   Mister Kostejn byl ves'ma mil i lyubezen. V Gatuik my prie-
hali poezdom, i v neskol'kih sotnyah shagov ot sebya ya uvidel na let-
nom pole svoj samolet. Sverkayushchij na solnce, krasno-belo-se-
rebristyj, on vyglyadel velikolepno.
   - CHert! Kakoj zhe on ogromnyj! - ahnul ya.
   Mister Kostejn kivnul.
   - Da. |to ved' "globmaster", i, naskol'ko mne izvestno, v
nastoyashchee vremya on samyj bol'shoj samolet v mire.
   Ne znayu, tak li eto, no, vo vsyakom sluchae, "globmaster", po me-
re priblizheniya k nemu, stanovilsya vse bol'she i vse menee ve-
likolepnym. Pri blizhajshem rassmotrenii kraska otnyud' ne siya-
la svezhest'yu, i voobshche ot moguchej mashiny, kazalos', ishodilo
oshchushchenie kakogo-to odryahleniya. Vozmozhno, potomu, chto gigant-
skie shiny byli iznosheny do gladkosti, a koe-gde i proterty. Ko-
roche govorya, poprobuj kto-nibud' prokatit'sya na avtomobile s ta-
kimi protektorami, u nego migom otberut prava, ne govorya uzh o
shtrafe.
   Motorov s propellerami bylo chetyre, a po fyuzelyazhu tyanulis'
ogromnye krasnye bukvy, slagayas' v nazvanie "Gerakl".
   YA zabralsya vnutr' i oshchushchenie dryahlosti, dolgoj, trudno pro-
zhitoj zhizni stalo eshche sil'nej. CHernaya kraska na pribornoj dos-
ke zametno oblezla, i tam, i na rychagah upravleniya, pobleskival
metall, slovno v prorehah rubishcha. Iz-pod kozhi sidenij vypira-
li pruzhiny, a za zanaveskoj pryatalas' santehnika samogo pri-
mitivnogo tipa. Da, eto byl glubokij starik.
   YA s nekotorym udivleniem oglyadel ogromnoe pustoe bryuho ma-
shiny, i tut v dveri voznikla golova mistera Kostejna.
   - Kolossal'no, a? Nachinal on v vojnu kak transportnyj sa-
molet.
   YA molcha kivnul. Davnen'ko eto bylo.
   My vmeste napravilis' k zdaniyu aerovokzala i v ozhidanii
pribytiya korov vypili po chashke chaya s buterbrodami. YA uznal,
chto vezem my sorok plemennyh korov i telok. Tem vremenem strel-
ki priblizilis' k polovine sed'mogo. Kakim obrazom ih sumeyut
pogruzit' do vos'mi?
   Nakonec, na letnoe pole, gromyhaya, vyehali dva tyazhelyh sko-
tovoza. My pospeshili im navstrechu, i ya s bol'shim oblegcheniem
uvidel dvuh dzhersijskih fermerov, kotorye dolzhny byli sopro-
vozhdat' zhivoj gruz do mesta naznacheniya. Menya poznakomili s
nimi pered pogruzkoj. Oba temnovolosye, s medlitel'noj rech'yu
odnako malo pohozhej na maneru govorit' moih jorkshirskih kli-
entov Noel', ulybchivyj chelovek tridcati s nebol'shim, raspo-
lagal k sebe s pervogo vzglyada. Dzho, let na desyat' starshe ego,
derzhalsya dostatochno privetlivo, no kazalsya vnutrenne ochen'
zhestkim chelovekom. Net, on mne ponravilsya, no ya reshil, chto s
durakami on ne ceremonitsya.
   Skoro mne stalo yasno, chto oni oba prekrasno znayut svoe delo.
   Karl, shchuplyj datchanin, chlen ekipazha, upravlyal elektriche-
skim pod容mnikom s reshetkoj iz trub. Dzho i Noel' veli korov
po pandusu v pod容mnik, i, kogda on napolnyalsya, rogatye passa-
zhirki voznosilis' v bryuho samoleta. Tam ih stavili ryadami po
shest', mordami vpered, a mezhdu shesterkami opuskali metalliche-
skie perekladiny.
   |ti fermery znali, kak obrashchat'sya so skotom. Ni krikov, ni
udarov palkami, a tol'ko laskovoe podtalkivanie, pohlopyvanie,
myagkie obodryayushchie slova. No pravda, gruzili-to oni zhivotnyh s
ideal'nym harakterom. Skol'ko raz mne dovodilos' povtoryat',
kak zhal', chti ne vse korovy - dzhersejki! |ta zhe mysl' poseti-
la menya i teper'.
   Redko prihoditsya videt' vmeste stol'ko krasavic. Pochti
vse - telki, s nebol'ishm vkrapleniem molodyh korov, vse ton-
kokostnye, gracioznye. Poslushno zanimaya svoi mesta v gruzovom
otseke, oni smotreli na nas s krotkim interesom v bol'shih tomnyh
glazah.
   Byl zharkij, dushnyj londonskij vecher, u Dzho i Noelya po li-
cam struilsya pot. No, kak i moim jorkshirskim fermeram, tyazhe-
lyj trud byl im privychen: zakatav rukava po samye zagorelye
plechi, oni veli i veli korov, dazhe ne pomyshlyaya o peredyshke.
   Pogruzheno bylo zametno bol'she poloviny korov, kogda k sa-
moletu podoshli ostal'nye chleny ekipazha. Suhoparyj kapitan
Berch, pozhinaya mne ruku, smotrel na menya sverhu vniz - takim on
okazalsya vysokim. CHernaya s sedinoj boroda, hmuroe sosredotochen-
noe lico - ot etogo cheloveka ishodilo oshchushchenie sily i uveren-
nesti v sebe. |d, vtoroj pilot, on zhe shturman, i Dejv, mehanik,
zabrosili svoi sumki v rubku, veselo ulybayas'. Oboim bylo let
po dvadcat' pyat'. Temnaya strogaya forma srazu vydavala v kapi-
tane anglichanina, no molodye lyudi okazalis' amerikancami, i
ih odezhda menya porazila - belye svobodnogo pokroya pidzhaki,
bryuki iz tonkoj materii vkupe so sdvinutymi na uho furazhkami
pridavali im ves'ma lihoj vid.
   Kak ya i predvidel, v vosem' my ne vyleteli. Pod容mnik v po-
slednij raz opustel, i fermery zakrepili poslednyuyu perekladi-
nu pochti v odinnadcat'. Gruzovoj otsek teper' yavlyal lyubopyt-
noe zrelishche: sorok korov mirno stoyat ryadami pochti po bryuho v so-
lome, pered kazhdoj lezhit ohapka sena, svetlo-ryzhie spiny v
elektricheskom svete slivayutsya v odnu zolotistuyu, slovno poder-
nutuyu ryab'yu poverhnost'. No zharko v uzkom zamknutom prostran-
stve bylo do nevynosimosti, i mne ostavalos' tol'ko robko na-
deyat'sya, chto vo vremya poleta otsek kak-to ventiliruetsya.
   Podoshel poproshchat'sya mister Kostejn. On ochen' dolgo obsuzh-
dal s kapitanom kakie-to finansovye voprosy, svyazannye so sto-
imost'yu perevozki (esli ne skazat', otchayanno torgovalsya), iz chego
ya zaklyuchil, chto libo "Gerakl" - sobstvennost' kapitana, libo
kapitan - glava firmy, kotoroj prinadlezhit samolet. Nakonec,
oni obo vsem dogovorilis', i mister Kostejn krepko pozhal mne
ruku.
   - Dobrogo puti, mister Herriot, - skazal on. - Zapravites'
goryuchim v Rime, a v Stambule budete rano utrom. Uveren, Stam-
bul vas ocharuet. Vsego horoshego.
   Predstaviv sebe, kak tyazhelogruzhennaya gromadina prizemlya-
etsya gde-to na svoih lysyh shinah, ya vzdrognul, no tut zhe otognal
ot sebya etu mysl' i opustilsya ryadom s Dzho i Noelem na prodav-
lennoe siden'e.
   My zhdali, zhdali, zhdali, a v rubke tyanulas' kakaya-to besko-
nechnaya diskussiya. Srazu stalo yasno, chto chelovecheskij element
vnutri samoleta raspadaetsya na dve chasti - ekipazh i fermerov
s veterinarom. Na nas troih nikto ne obrashchal ni malejshego vni-
maniya, esli ne schitat' soprovozhdaemogo surovym vzglyadom stro-
gogo preduprezhdeniya, kotoroe nam sdelal kapitan:
   - Vy budete kak sleduet sledit' za korovami? Oni stoyat bol'-
shih deneg, i otvechayu za nih ya. Nadeyus', vy s nih glaz ne spustite?
   - Razumeetsya, - otvetil ya. - Dlya etogo my i letim s nimi.
   Golos moj zvuchal tverdo, no ya ponyatiya ne imel, kak povedut
sebya korovy, kogda poglotivshee ih chudovishche s revom otorvetsya ot
zemli. Esli oni v panike nachnut metat'sya i perelomayut sebe
nogi, mne ostanetsya tol'ko dostat' pistolet i izbavit' ih ot lish-
nih muchenij. No kapitana eto vryad li osobenno obraduet.
   Skrashivaya tomitel'noe ozhidanie, my vtroem peregovariva-
lis' mezhdu soboj. Dzho i Noel' rasskazyvali mne pro vsyakie
svoi nepriyatnosti, a ya opisyval im zhizn' jorkshirskogo veteri-
nara. Zatem okolo chasa nochi, k nashemu bol'shomu oblegcheniyu, za-
kashlyali, razogrevayas', motory, i "Gerakl" vyrulil na vzletnuyu
polosu.
   Nastala rokovaya minuta, i ya, povernuvshis', ustavilsya na so-
rok gladkih spin. Motory vzvyli, ogromnaya mashina, sodrogayas'
i podprygivaya, rinulas' vpered. Poslednij tolchok - i oshchushche-
nie, chto my voznosimsya vse vyshe, vyshe...
   Korovy tol'ko chut' pokachivalis' i smotreli na menya s bezmya-
tezhnym spokojstviem. Nekotorye, poka my podnimalis' v nochnoe
nebo, s appetitom perezhevyvali seno.
   Slava bogu! Nu prosto prirodnye letchicy. YA so vzdohom obleg-
cheniya otkinulsya na spinku i uvidel, chto Karl, Dejv i |d izo vsej
mochi tyanut kakuyu-to kanatnuyu petlyu. Vyyasnilos', chto ogromnoe
shassi ne do konca voshlo vnutr'. Neskol'ko sekund spustya ih
druzhnye usiliya byli voznagrazhdeny, i oni nevozmutimo vernu-
lis' na svoi mesta, slovno ubirat' shassi vruchnuyu bylo dlya nih
delom privychnym. Ot nechego delat' ya prikinul, skol'ko eshche me-
hanizmov v etom samolete mogut rabotat' ploho ili vovse ne
rabotat'.
   Radovalo menya odno: chem vyshe my podnimalis', tem prohlad-
nej stanovilos' v otseke, i opasnost' pogibnut' ot zhary pol-
nost'yu minovala.
   Den' dlya Dzho, Noelya i menya vydalsya dolgij. Vstali my ni
svet ni zarya, i teper' pogruzilis' v chutkuyu dremotu, to i delo
vzdragivaya i poglyadyvaya na nashih podopechnyh. Zatem ya razom
ochnulsya: my shli na posadku. YA ne spuskal glaz s korov vse vremya,
poka my, gromyhaya, prygali po vzletnoj polose, odnako oni i eto
prinyali s prezhnim tihim dostoinstvom.
   No vot "Gerakl" zamer, i ya uvidel pylayushchuyu neonovuyu
nadpis': "Myunhen".
   - Zapravlyaemsya, - burknul Karl.
   Mister Kostejn predupredil menya o zapravke v puti. No v Ri-
me. A eto okazalsya Myunhen. I vnov' vo mne probudilos' gryzu-
shchee somnenie. Ni edinyj punkt blistatel'noj programmy, koto-
ruyu nabrosal Dzhon Kruks, poka eshche ne osushchestvilsya.
   Vprochem, prizemlilis' my na svoih lysyh shinah vpolne bla-
gopoluchno, kak zatem i vzleteli, hotya Karlu s Dejvom snova
prishlos' podnapryach'sya, vtyagivaya shassi.
   Okolo pyati utra my troe, sovsem istomivshis', dumali tol'ko o
tom, kak by porazmyat' zatekshee telo. Pervym ne vyderzhal Dzho.
On vstal, pomanil nas za soboj i probralsya mimo korov v hvost,
gde vol'gotno rastyanulsya na bol'shoj kuche sena. My blagodarno
posledovali ego primeru.
   Opyat'-taki eto seno ne slishkom napominalo myagkoe lozhe v ros-
koshnoj kayute moego druga Dzhona Kruksa vo vremya voyazha po Sre-
dizemnomu moryu. No mne ono pokazalos' kuda velikolepnee. YA som-
knul veki i pogruzilsya v sladkuyu puchinu sna. Konechno, dolg i
kapitan trebovali, chtoby ya neusypno stereg dorogostoyashchij gruz,
no glaza u menya neumolimo slipalis'. K tomu zhe, hotya ya letel
gde-to vysoko v nochnom mrake nad YUgoslaviej, zapahi i zvuki
vokrug byli takimi privychnymi, kak esli by ya ne pokidal Dar-
roubi: blagouhanie sena, sladkoe dyhanie korov, ih pokryahtyva-
nie, chavkan'e desyatkov medlenno zhuyushchih chelyustej. Vse eto,
takoe znakomoe, takoe rodnoe, ubayukalo menya v odnu sekundu.
   Kogda ya snova otkryl glaza, otsek zalival yarkij solnechnyj
svet. YA vzglyanul na svoi chasy. Sem'! Oba fermera nepodvizhno
pokoilis' na sene. Vskochiv na nogi, ya s trevogoj oglyadel ryady
korov. Uf-f! Mozhno bylo podumat', chto oni u sebya v rodnom ko-
rovnike na Dzhersi. Odni spokojno lezhali na solome, drugie
stol' zhe spokojno stoyali i zhevali svoyu zhvachku. Udivitel'no
mirnaya scena!
   Odnako v rubke razvorachivalis' kakie-to daleko ne mirnye so-
bytiya. Poglyadev tuda poverh korov'ih spin, ya obnaruzhil, chto
chleny ekipazha slovno ohvacheny lihoradkoj: oni metalis' iz sto-
rony v storonu, vyglyadyvali v pravye illyuminatory, peredvi-
gali nevidimye mne rychagi i ruchki.
   YA probralsya vpered vdol' perekladin i vyglyanul v illyumi-
nator. Blizhnij ko mne pravyj motor ne rabotal. CHetyre lopasti
propellera zastyli v nepodvizhnosti, a iznutri motora, vvinchiva--
yas' v nezapyatnannuyu golubiznu nebes, bila chernaya struya, rasteka-
las' strujkami po krylu, zalyapyvala steklo illyuminatora.
Nikto ne oglyanulsya na menya, ne pozhelal mne dobrogo utra. Net,
paniki ya ne oshchutil, no vse oni byli ochen' ozabocheny.
   Tut ya obnaruzhil koe-chto pohuzhe: iz-pod kozhuha motora vybi-
valos' plamya. Vnezapno dlinnyj ognennyj yazyk oblizal krylo.
No prezhde, chem ya uspel tolkom ponyat', chto eto oznachaet, kak plamya
ischezlo, vidimo sbitoe usiliyami ekipazha. Kapitan, |d, Dejv
i Karl zametno rasslabilis' i dazhe obmenyalis' blednymi ulyb-
kami. V uho mne vonzilsya shepot:
   - Tot eshche samolet, a Dzhim?
   Ryadom so mnoj stoyal Dzho, oshelomlenno ustavivshis' na ne-
podvizhnyj motor, na pochernelyj kozhuh. Noel' zaglyadyval cherez
ego plecho, ves' belyj, i molchal.
   A my leteli sebe i leteli na treh motorah po bezoblachnoj go-
lubizne nad biryuzovym morem daleko vnizu. Vskore "Gerakl" po-
shel na snizhenie, i ya uvidel panoramu skazochnogo goroda, vsyu v
kupolah mechetej i strelah minaretov. Da, samolet byl eshche tot, no
on dostavil nas v Stambul!






   V techenie mnogih let mne vnov' i vnov' vspominalos' mudroe
izrechenie mistera Garretta: "CHtoby byt' roditelem, nado imet'
zheleznye nervy!" Odnako tot pokazatel'nyj koncert uchenikov miss
Livingston po klassu fortep'yano potreboval by nervov iz sverh-
tverdogo splava.
   Miss Livingston, pyatidesyatiletnyaya ochen' simpatichnaya dama
s priyatnym myagkim golosom davala v Darroubi uroki muzyki ne
odnomu pokoleniyu yunyh darovanij i ezhegodno ustraivala koncert
v mestnom zale, daby prodemonstrirovat' uspehi svoih uchenikov
v vozraste ot shesti do primerno shestnadcati let, i zal pri
metodistskoj cerkvi neizmenno perepolnyalli gordye roditeli i ih
dobrye znakomye.
   V tot god, o kotorom pojdet rech', Dzhimmi bylo devyat' i on
gotovilsya k torzhestvennomu dnyu, ne slishkom utomlyayas'.
   V malen'kih gorodkah vse drug druga znayut, i poka ryady zapol-
nyalis', shel nepreryvnyj obmen druzheskimi privetstviyami, kiv-
kami i ulybkami. Mne dostalos' krajnee mesto u central'nogo
prohoda, Helen sela sprava ot menya, a po tu storonu uzkogo svo-
bodnogo prostranstva ya uvidel Dzheffa Uorda, skotnika starogo
Uilli Richardsona. On sidel, vytyanuvshis' v strunku, chinno po-
lozhiv ruki na koleni. Temnyj prazdnichnyj pidzhak, kazalos',
vot-vot lopnet po shvam na napryazhennyh muskulistyh plechah. Ob-
vetrennoe krupnoe lico bylo otdraeno do bleska, a nepokornaya
shevelyura gladko prilizana - na brilliantin Dzheff yavno ne
poskupilsya.
   - Zdravstvujte, Dzheff, - skazal ya. - Kto-to iz vashih mlad-
shih vystupaet?
   On poglyadel na menya i ulybnulsya vo ves' rot.
   - A, mister Herriot! Aga. Nasha Margaret. U nee na pianino
horosho poluchaetsya, vot tol'ko by sumela licom v gryaz' ne uda-
rit'.
   - CHto vy, Dzheff! Miss Livingston - prevoshodnaya uchi-
tel'nica, i Margaret, konechno, sygraet otlichno.
   On kivnul i otvernulsya k scene. Koncert nachalsya.
   Pervymi igrali krohotnye mal'chiki v korotkih shtanishkah i
devchushki v pyshnyh plat'icah s oborkami. Nozhki v nosochkah
boltalis' vysoko nad pedalyami.
   Miss Livingston stoyala poblizosti, gotovaya srazu zhe prijti
na pomoshch' v trudnuyu minutu, no slushateli lish' snishoditel'no
ulybalis' ih melkim oshibkam, razrazhayas' po zavershenii kazh-
doj p'eski gromovymi aplodismentami.
   Odnako ya zametil, chto, kogda ochered' doshla do uchenikov chut'
postarshe i p'esy stali slozhnee, vokrug nachalo narastat' naprya-
zhenie. Oshibki uzhe ne vyzyvali ulybok. Vot Dzhenni N'yukomb,
dochka zelenshchika, sbilas' raz, drugoj, naklonila golovu, slovno
sobirayas' zaplakat', i zal zamer v trevozhnom bezmolvii. Da i
sam ya stisnul zuby i szhal kulaki tak, chto nogti vonzilis' v la-
don'. Odnako Dzhenni sovladala s soboj, snova bojko zaigrala,
i ya, rasslabivshis', pojmal sebya na mysli, chto my zdes' - ne
prosto roditeli, prishedshie poslushat', kak ih deti igrayut pered
publikoj, no brat'ya i sestry vo stradanii.
   Po stupen'kam na scenu vskarabkalas' Margaret Uord, i ee
otec prevratilsya v kamennogo istukana. Ugolkom glaza ya videl, s
kakoj siloj mozolistye pal'cy Dzheffa szhimayut koleni.
   Margaret igrala ochen' milo, poka ne doshla do dovol'no slozh-
nogo akkorda, i tut nam v ushi udaril rezhushchij dissonans. Ona
ponyala, chto sbilas', poprobovala eshche raz, i eshche raz, i eshche...
vzdergivaya golovu ot tshchetnyh usilij.
   - Net, detochka, do i mi, - laskovo popravila miss Living-
ston, i Margaret opyat' udarila po klavisham, - izo vseh sil i ne
po tem.
   - Gospodi, ona sovsem zaputalas'! - ohnul ya pro sebya i vdrug
zametil, chto serdce u menya besheno kolotitsya, a myshcy prosto
sudoroga svodit.
   YA pokosilsya na Dzheffa. Poblednet' pri takom cvete lica
nevozmozhno, no ego lob i shcheki poshli zhutkimi pyatnami, a nogi
konvul'sivno podergivalis'. Vidimo, on pochuvstvoval moj vzglyad,
potomu chto obratil na menya polnye muki glaza i izobrazil zhal-
koe podobie ulybki. Ego zhena vsya vytyanulas' vpered s poluotkry-
tym rtom.
   Poka Margaret rylas' v klavishah, perepolnennyj zal zastyl
v mertvoj tishine. Kazalos', proshla vechnost', prezhde chem devochka
vzyala pravil'nyj akkord i otbarabanila ostal'noe bez edinoj
dopolnitel'noj oshibki. Hotya slushateli oblegchenno pereveli duh
i gromko zahlopali bol'she ot oblegcheniya, chem ot vostorga, ya
vsem svoim sushchestvom ponyal, chto etot malen'kij epizod oboshelsya
nam ochen' dorogo.
   Vo vsyakom sluchae, ya pogruzilsya v kakoj to tyagostnyj trans i
tupo sledil, kak na taburete odna malen'kaya figurka smenyaet dru-
guyu. No sboev bol'she ne bylo. A zatem podoshel chered Dzhimmi.
   Bessporno, nervnichali ne tol'ko vse roditeli, no i bol'shin-
stvo ispolnitelej, odnako k moemu synu eto ne otnosilos'. On
bezzabotno podnyalsya na scenu, tol'ko chto ne nasvistyvaya skvoz'
zuby, a k royalyu proshestvoval s nekotoroj zanoschivost'yu. "T'fu,
podumaesh'!" - govorilo kazhdoe ego dvizhenie.
   YA zhe pri ego poyavlenii okostenel. Ladoni vspoteli, v gorle
podnyalsya tyazhelyj kom. Konechno, ya pytalsya sebya pristydit'. No
tshchetno. CHto ya chuvstvoval, to chuvstvoval.
   Igral Dzhimmi "Tanec mel'nika" nazvanie eto budet goret'
v moem mozgu do smertnogo chasa. Estestvenno, veselyj bojkij mo-
tiv ya znal naizust' do poslednego zvuka. Dzhimmi zaigral s bol'-
shim pod容mom, vskidyvaya ruki i vstryahivaya golovoj, kak Artur
Rubinshtejn v zenite svoej slavy.
   Primerno na seredine "Tanca mel'nika" bystryj temp smenya-
etsya s energichnogo "ta-rum-tum-tidl-idl-om-pom-pom" na medli-
tel'nye "ta-a-rum, ta-a-rum, ta-a-rum", a zatem ustremlyaetsya
dal'she prezhnim kar'erom. Kompozitor tut ves'ma iskusno vnes
raznoobrazie v veshchicu.
   Dzhimmi liho proskakal pervuyu polovinu, zamedlilsya na ta-
kih mne znakomyh "ta-a-rum, ta-a-rum, ta-a-rum" i ya ozhidal, chto
on rvanet dal'she vo ves' opor, no ego ruki zamerli, glaza neskol'-
ko sekund pristal'no vglyadyvalis' v klavishi, a zatem on snova
proigral medlennye takty, i snova ostanovilsya.
   Serdce u menya podprygnulo i uhnulo kuda-to v pyatki. Davaj
zhe, milen'kij, davaj! Ty zhe znaesh' vtoruyu polovinu! Skol'ko
raz ya ee slyshal! Moya bezmolvnaya mol'ba byla pronizana chernym
otchayaniem. No Dzhimmi, kazalos', nichut' ne byl obeskurazhen. On
poglyadel na klavishi s legkim nedoumeniem i pochesal podborodok.
   Vibriruyushchuyu tishinu narushil nezhnyj golos miss Living-
ston.
   - Luchshe nachni s nachala, Dzhimmi.
   - Aga! - bodro otkliknulsya moj syn i vnov' s nekolebimoj
uverennost'yu zaigral "Tanec mel'nika", a ya, zazhmurivshis',
zhdal priblizheniya rokovogo perehoda "Ta-rum-tum-tidl-idl-om
pom-pom, ta-a-rum, ta-a-rum, ta-a-rum..." I tishina. Na etot raz
Dzhimmi vytyanul guby, polozhil ladoni na koleni i naklonilsya
nad klaviaturoj, slovno poloski slonovoj kosti chto-to ot nego
pryatali. Ni smushcheniya, ni paniki, tol'ko legkoe nedoumenie.
   Tishinu v zale mozhno bylo rezat' nozhom, i, konechno, gro-
hochushchie udary moego serdca slyshali vse vokrug. YA pochuvstvoval,
kak drozhit koleno Helen ryadom s moim. YA znal, chto eshche nemnogo
i my ne vyderzhim.
   Golos miss Livingston byl nezhnee zefira, ne to ya, navernoe,
vzvyl by.
   - Dzhimmi, detochka, ne nachat' li nam eshche raz snachala?
   - A? Horosho.
   I on vnov' vzyal uragannyj temp, polnyj ognya i neistovstva.
K etomu vremeni ostal'nye roditeli uzhe znali pervuyu polovinu
"Tanca mel'nika" ne huzhe menya, i my vse vmeste zhdali groznogo
perehoda. Dzhimmi dostig ego s rekordnoj bystrotoj. "Ta-rum-tum-
tidl-idl-om-pom-pom", a zatem "ta-a-rum, ta-a-rum, ta-a-rum "
I vse.
   Koleni Helen stuchali drug o druga, i ya s trevogoj posmotrel
na ee lico. Ono okazalos' ochen' blednym, no vse zhe u menya ne so-
zdalos' vpechatleniya, chto ona sozrela dlya obmoroka.
   Dzhimmi sidel spokojno, i tol'ko ego pal'cy barabanili po
derevyannoj polose u klavish. A u menya tochno styagivali udavku na
gorle. Vypuchennymi glazami ya beznadezhno posmotrel po storonam
i uvidel, chto Dzheff Uord po tu storonu prohoda derzhitsya iz
poslednih sil. Lob i shcheki u nego opyat' poshli pyatnami, u skul
vzdulis' zhelvaki, a lob losnilsya ot pota.
   Napryazhenie dostiglo predela, i vnov' zhutkuyu atmosferu
slegka razryadil golos miss Livingston.
   - Nu, nichego, Dzhimmi, detka, - skazala ona. - Pojdi poka
na svoe mesto i nemnozhko otdohni.
   Moj syn vstal s tabureta, peresek scenu, spustilsya po stupen'-
kam i sel vo vtorom ryadu sredi svoih tovarishchej.
   YA tyazhelo otkinulsya na spinku. Nu, chto zhe, malysh osramilsya.
I kak! Hotya on slovno by ne ochen' rasstroilsya, ya byl tverdo ubezh-
len, chto ego gryzet styd: ved' tol'ko on odin zastryal na seredine.
   Na menya nakatila volna lipkoj gorechi. Mnorie roditeli obo-
rachivalis' i slali nam s Helen krivye ulybki druzheskogo so-
chuvstviya, no legche mne ne stanovilos'. YA pochti ne slyshal prodol-
zheniya koncerta. A zhal'. Potomu chto starshie ucheniki igrali
ochen' neploho. Noktyurny SHopena smenilis' sonatami Mocarta,
i u menya ostalos' smutnoe vospominanie, chto kakoj-to vysokij
yunosha kak budto by sygral "|kspromt" SHuberta. Prekrasnyj
koncert, prekrasnye ispolniteli - vse, krome bednyagi Dzhimmi,
edinstvennogo, kto ne sumel doigrat' do konca.
   V zaklyuchenie miss Livingston podoshla k krayu sceny:
   - YA hotela by poblagodarit' vas, uvazhaemye damy i gospoda,
za teplyj priem, kotoryj vy okazali moim uchenikam. Nadeyus', vy
poluchili ne men'she udovol'stviya, chem my sami.
   Opyat' razdalis' aplodismenty, zaskripeli otodvigaemye
stul'ya i ya tozhe vstal, chuvstvuya sebya dovol'no mutorno.
   - Nu, kak, Helen, poedem? - sprosil ya, i moya zhena kivnula
v otvet. Lico ee bylo zastyvshej skorbnoj maskoj.
   No miss Livingoton eshche ne konchila.
   - Proshu vas, uvazhaemye damy i gospoda, nemnogo podo-
zhdat'. - Ona podnyala ladon'. - Tut est' odin molodoj chelovek,
kotoryj, ya znayu, mog by sygrat' gorazdo luchshe. I mne bylo by
grustno ujti domoj, ne predostaviv emu eshche odnoj vozmozhnosti
pokazat', na chto on sposoben! Dzhimmi! - Ona naklonilas' nad
pervym ryadom. - Dzhimmi, mozhet byt'... mozhet byt', ty popro-
buesh' eshche raz?
   My s Helen obmenyalis' vzglyadom, polnym holodnogo uzhasa, a
po zalu raznessya bodryj golos nashego syna:
   - Aga! Poprobuyu.
   YA ne poveril svoim usham. Vnov' podzharivat'sya na medlennom
ogne? Da, ni za chto! No, uvy! Slushateli pokorno opustilis' na
svoi mesta, a znakomaya malen'kaya figurka vzbezhala po stupen'-
kam i promarshirovala k royalyu.
   Otkuda-to iz neizmerimogo daleka do menya doletel golos miss
Livingston:
   - Dzhimmi sygraet "Tanec mel'nika"!
   |tih svedenij ona mogla by nam i ne soobshchat'. My ih kak-to
uzhe usvoili.
   Slovno v koshmare, ya opustilsya na svoj stul. Neskol'ko sekund
tomu nazad ya oshchushchal tol'ko neimovernuyu ustalost', no teper'
menya svela takaya sudoroga napryazheniya, kakoj ya eshche ni razu ne
ispytyval. Dzhimmi podnyal ruki nad klavishami, i po zalu slov-
no prokatilsya nevidimyj devyatyj val.
   Malysh nachal, kak obychno, - s polnoj bezzabotnost'yu, a ya kon-
vul'sivno zaglatyval vozduh, chtoby pereterpet' rokovoj mig, koto-
ryj priblizhalsya s besposhchadnoj bystrotoj. YA zhe znal, chto on snova
ostanovitsya. I znal, chto v to zhe mgnovenie ruhnu bez chuvstv na pol.
   Smotret' po storonam u menya ne hvatalo duha. Sobstvenno, ya
krepko zazhmurilsya. No muzyku slyshal - tak yasno, tak chetko...
"Ta-rum-tum-tidl-idl-om-pom-pom, ta-a-rum, ta-a-rum, ta-a-rum..."
Neskonchaemaya pauza, i vdrug: "tidl-idl-om-pom, tidl-idl-om-
pom" - Dzhimmi zalihvatski ponessya dal'she.
   Ne sbavlyaya tempa, on proigral vtoruyu polovinu, no ya, ves' vo
vlasti neskazannogo oblegcheniya, prodolzhal zhmurit'sya. Glaza u
menya otkrylis', tol'ko kogda on dobralsya do finala, izvestnogo
mne nazubok. Ah, kak Dzhimmi zavershil "Tanec mel'nika"! Golo-
va naklonena, pal'cy b'yut po klavisham, poslednij gromovoj
akkord, i pravaya ruka vzletaet nad klaviaturoj, a potom povisaet
vdol' tabureta, kak u zapravskogo pianista.
   Vryad li zal pri metodistskoj cerkvi kogda-libo prezhde byl
svidetelem podobnoj ovacii. Rukopleskaniya, vopli odobreniya, a
Dzhimmi, estestvenno, ne mog ostavit' bez vnimaniya takoe prizna-
nie svoego talanta. Vse prochie deti shodili so sceny, hranya pol-
nuyu nevozmutimost'. Vse, no ne moj syn.
   Ne verya glazam, ya smotrel, kak on vstaet s tabureta, napravlya-
etsya k krayu sceny, odnu ruku prizhimaet k zhivotu, druguyu zakla-
dyvaet za spinu, vydvigaet nogu i otveshivaet odnoj storone zala
poklon s izyashchestvom pridvornogo vosemnadcatogo veka, zatem me-
nyaet mestami ruki, vydvigaet druguyu nogu i klanyaetsya v storonu
vtoroj poloviny zala.
   Ovaciya pereshla vo vseobshchij hohot, kotoryj provozhal ego, po-
ka on skromno spuskalsya po stupen'kam. Zal prodolzhal smeyat'sya i
kogda my napravilis' k dveri. Tam my stolknulis' s miss Mul'on,
soderzhavshej shkolu, kuda hodil Dzhimmi. Ona utirala glaza.
   - Bozhe moj! - ele vygovorila ona. - Kak Dzhimmi umeet
vovremya vnesti shutlivuyu notu!
   Mashinu ya vel ochen' medlenno, po-prezhnemu oshchushchaya protiv-
nuyu slabost' v rukah i nogah. Lico Helen utratilo mertvuyu bled-
nost', no morshchinki ustalosti u rta i vokrug glaz eshche ne razgladi-
lis'. Ona molcha smotrela na temnuyu ulicu za vetrovym steklom.
   Dzhimmi raskinulsya vo vsyu dlinu na zadnem siden'e i boltal
nogami v vozduhe, nasvistyvaya obryvki melodij, kotorye razdava-
lis' na koncerte,
   - Mam! Pap! - voskliknul on v obychnoj svoej otryvistoj
manere. - YA lyublyu muzyku!
   YA poglyadel na nego v zerkalo zadnego vida.
   - Otlichno, synok, otlichno. My tozhe ee lyubim.
   Vnezapno on skatilsya s siden'ya i prosunul svoyu mordashku
mezhdu nami.
   - A znaete, pochemu ya ee tak lyublyu?
   YA pokachal golovoj.
   - A potomu! - voskliknul on v telyach'em vostorge. - YA tol'-
ko segodnya ponyal. Potomu chto ot nee tak spokojno delaetsya!






   Kogda Uolt Barnett vyzval menya k svoemu kotu, ya udivilsya:
s teh por kak Zigfrid smertel'no ego oskorbil, zastaviv zapla-
tit' desyat' funtov za prosten'kuyu kastraciyu zherebca, on vse
eti gody pribegal k uslugam drugih veterinarov. K tomu zhe che-
lovek vrode nego - i vdrug trevozhitsya iz-za kota!
   Mnogie pogovarivali, chto v Darroubi nikogo bogache Uolta
Barnetta ne najti - prosto kupaetsya v den'gah, kotorye nazhil
mnogimi i raznymi sposobami. V pervuyu ochered' on, konechno,
zanimalsya skupkoj i prodazhej utilya, no derzhal eshche gruzovuyu
kontoru, torgoval poderzhannymi mashinami, poderzhannoj me-
bel'yu - nu, slovom, vsem, chto popadalo v ruki. Mne bylo izvest-
no, chto obitaet on po-prezhnemu za gorodom i vladeet koe-kakoj
zhivnost'yu, v chastnosti loshad'mi. No vse eto prinosilo emu den'-
gi. Den'gi byli glavnoj ego strast'yu. A kakuyu pribyl' mozhno
izvlech' iz koshek?
   Dalee, s nedoumeniem razmyshlyal ya, pod容zzhaya k ego kontore,
esli chelovek obzavoditsya kotom prosto tak, sledovatel'no, u nego
est' v dushe kakoj-to teplyj ugolok, kakaya-to sposobnost' k sochuv-
stviyu, a uzh eto absolyutno ne vyazalos' s naturoj Uolta Barnetta.
   YA probralsya cherez zavalennyj vsyakim utilem dvor k derevyan-
nomu stroeniyu v ego dal'nem uglu, otkuda Barnett upravlyal svo-
ej imperiej. On sidel za deshevym pis'mennym stolom i byl
toch'-v-toch' takim zhe, kakim mne zapomnilsya: plotnoe tulovishche,
lopayushchijsya po shvam sinij zalosnivshijsya kostyum, prilipshaya
k krayu guby sigareta. Dazhe sdvinutaya na zatylok korichnevaya
fetrovaya shlyapa slovno by donashivalas' eshche s teh por. Ne izme-
nilas' ni myasistaya krasnaya fizionomiya, ni zanoschivoe vyrazhe-
nie, ni vrazhdebno-podozritel'nyj vzglyad.
   - Von on! - Bez lishnih slov Barnett tknul pal'cem v cherno-
belogo kota, vossedavshego na stole sredi bumag.
   Tipichnoe privetstvie! Nikakih "zdravstvujte" ya, vprochem, ot
nego ne zhdal, a ulybat'sya on nikogda ne ulybalsya. YA nagnulsya k
kotu i pochesal ego za uhom. Nagradoj mne bylo basistoe murly-
kan'e. Kot vygnul spinu i potersya o moyu ladon'. Ochen' krupnyj,
pushistyj, s krasivoj okraskoj - belaya grud', belye lapy, i, hotya
ya predpochitayu trehcvetnyh koshek, on srazu zavoeval moi simpa-
tii, takoe druzhelyubie ot nego ishodilo.
   - Prekrasnyj kot, - skazal ya. - Tak chto s nim?
   - Da vot noga u nego. CHto-to tam ne to. Mozhet, poranilsya.
   YA pogruzil pal'cy v gustuyu dlinnuyu sherst' i prinyalsya oshchu-
pyvat' nogu. Vnezapno kot myauknul. YA dostal nozhnicy i vystrig
nebol'shoj uchastok. Aga! Poperechnaya ranka,.. dovol'no glubokaya...
s vydeleniem seroznoj zhidkosti
   - Da. Po-vidimomu, on porezalsya. No stranno! Ne ponimayu,
kak eto moglo proizojti. On vo dvore mnogo gulyaet?
   Barnett kivnul.
   - Sluchaetsya.
   - Ochevidno, zadel kakuyu-to ostruyu gran'. YA sdelayu emu in-
ekciyu penicillina i ostavlyu maz'. Nakladyvajte ee vecherom i
utrom.
   Nekotorye koshki terpet' ne mogut ukolov, a tak kak oni vo-
oruzheny ne tol'ko zubami, no i kogtyami, spravit'sya s nimi byvaet
trudnovato. No moj pacient dazhe ne shevel'nulsya. Naoborot, kog-
da ya vvel iglu, murlykan'e stalo gromche.
   - Kakoj pokladistyj! - skazal ya. - Kak vy ego nazvali?
   - Fredom.
   Uolt Barnett smotrel na menya nemigayushchim vzglyadom. V klich-
ke ne bylo nichego takogo uzh strannogo, no prodolzhat' razgovor
na etu temu mne rashotelos'.
   YA dostal iz chemodanchika maz' i polozhil tyubik na stol.
   - Nu, horosho. Esli emu ne stanet luchshe, pozvonite.
   Otveta ya ne poluchil. Ne schel on nuzhnym i poproshchat'sya so
mnoj. I ya ushel, ispytyvaya to zhe razdrazhenie, kakoe i v proshlyj
raz vyzyvala u menya ego ugryumaya grubost'.
   No, shagaya po dvoru, ya zabyl pro nee, vernuvshis' myslyami k
poranennoj lape. Vryad li kot mog sluchajno rassech' ee takim obra-
zom. Slishkom uzh glubok i roven porez, slovno sdelan britvoj.
I vnov' vnutrennij golos shepnul mne, kak neredko sheptal v prosh-
lom, chto vse ne tak prosto, kak kazhetsya na pervyj vzglyad.
   Kto-to potrogal menya za lokot', i ya ochnulsya. Mne zagovor-
shchicki podmignul odin iz rabochih, sortirovavshih util'.
   - U hozyaina byli, a?
   - Da.
   - CHudno, kak staryj chert iz-za dranoj koshki perezhivaet,
verno?
   - Da, pozhaluj. A davno on u nego zhivet?
   - Goda dva budet. Kot-to pribludnyj. Zabezhal kak-to v kon-
toru. Nu, dumayu, sejchas on emu horoshego pinka dast. Tak net. Pri-
yutil zhivotinu. V golove ne ukladyvaetsya. Sidit den'-den'skoj
u nego na stole.
   - Znachit, ponravilsya emu, - skazal ya.
   - Emu-to? Da kogda emu kto ili chto nravilos'-to? Takomu...
   Iz dverej kontory donessya zychnyj okrik, i moj sobesednik
smolk na poluslove.
   - |j, ty! Hvatit lyasy tochit'. A rabotat' za tebya kto budet?
   Uolt Barnett grozno vzmahnul tyazhelym kulakom, i rabochij,
s容zhivshis', tut zhe kuda-to ischez.
   "Vot tak Uolt Barnett i zhivet, - filosofstvoval ya, sadyas'
v mashinu. - Sredi straha i nenavisti". O ego bezzhalostnosti v
gorodke hodili legendy, i, hotya ona, bessporno, prinesla emu
bogatstvo, nikakoj zavisti on u menya ne vyzyval.
   Dva dnya spustya ya snova uslyshal v telefonnoj trubke ego golos.
   - Priezzhajte i pobystree.
   - Rana ne podzhila?
   - Net, huzhe stala. Tak chto ne tyanite.
   Fred sidel na svoem obychnom meste i zamurlykal, edva pochuv-
stvoval moi pal'cy u sebya za uhom. Odnako noga prichinyala emu
zametnuyu bol'. Konechno, nichego horoshego, no udivilo menya dru-
goe - rana ne stala men'she, a zametno udlinilas', hotya i osta-
las' takoj zhe uzkoj. Eshche nemnogo - i ona opoyashet lapu.
   Na etot raz ya zahvatil s soboj koe-kakie novye instrumenty
i ostorozhno prozondiroval dno rany tonkim kryuchkom. On chto-to
zacepil. YA potyanul i eto "chto-to" uprugo sorvalos' s kryuchka. Tog-
da ya vzyal dlinnyj pincet, zazhal "chto-to", prezhde chem ono uspelo
uskol'znut', podtyanul k poverhnosti i uvidel tonen'kuyu korich-
nevuyu polosku. Vse stalo yasno.
   - Nogu perehvatila rezinka, skazal ya, pererezal ee, izv-
lek i polozhil na stol. - Vot ona. Teper' vse budet v poryadke.
   Uolt Xarnett vypryamilsya, kak uzhalennyj.
   - Rezinka, e? Kakogo zhe cherta vy ee srazu ne vytashchili?
   Otvetit' mne bylo nechego. Dejstvitel'no, kakogo cherta ya ee
srazu ne vytashchil? V te dni moe zrenie eshche ostavalos' ideal'nym,
no v pervyj raz ya ved' uvidel tol'ko uzkuyu carapinu.
   - Mne ochen' zhal' mister Barnett, - skazal ya. - No reeinka
vrezalas' v myshcu, i ee ne bylo vidno.
   On zapyhtel neizmennoj sigaretoj.
   - A kak ona tuda popala?
   - Kto-to peretyanul emu nogu. Drugogo ob座asneniya byt' ne mo-
zhet
   - Peretyanul... |to zachem zhe?
   - S koshkami i ne takoe prodelyvayut. YA pro podobnye sluchai
slyshal, no sam stolknulsya s nim vpervye. ZHestokih lyudej
hvataet.
   - Kto-nibud' tam vo dvore. Bol'she nekomu.
   - Pochemu zhe? Fred ved' i na ulicu vyhodit?
   - Pochitaj kazhdyj den'.
   - Nu, tak sdelat' eto mog kto ugodno.
   Nastupilo dolgoe molchanie. Dyuzhij hozyain kontory sidel,
nahmurivshis', soshchuriv glaza. Uzh ne perebiral li on v ume svoih
vragov. Esli tak, to spisok dolzhen byt' dlinnym.
   - Kak by to ni bylo, - skazal ya, - noga teper' zazhivet by-
stro. CHto i trebuetsya.
   Uolt Barnet protyanul ruku cherez stol, i tolstyj palec za-
erzal po boku kota. V proshlyj raz ya neskol'ko raz nablyudal to
zhe samoe. Neuklyuzhaya, ugryumaya, no vse-taki laska. Ili naibol'-
shee k nej priblizhenie, na kakoe byl sposoben etot chelovek.
   Domoj ya ehal, sgorbivshis' na siden'e. Strashno bylo dazhe po-
dumat', chto by proizoshlo, esll by ya, pust' s opozdaniem, no ne
obnaruzhil rezinku. Ostanovka krovoobrashcheniya, gangrena, ampu-
taciya nogi, a to i gibel'. Menya proshib pot.
   Tri nedeli spustya snova pozvonil Barnett, i pri zvuke zna-
komogo golosa menya kol'nulo durnoe predchuvstvie. Mozhet byt',
ya slishkom rano obradovalsya?
   - U nego vse eshche neladno s nogoj? - sprosil ya.
   - Ona-to zazhila. Teper' u nego s golovoj neporyadok.
   - S golovoj?
   - Nu da. Vse iz storony v storonu ee dergaet. Priezzhajte-ka.
   Pohozha bylo na ekzemu ushnoj rakoviny, i ya, uvidev, kak Fred
boleznenno vertit golovoj, uzhe ne somnevalsya v pravil'nosti
svoego diagnoza. No ushi okazalis' sovershenno chistymi.
   Milejshemu kotu slovno by nravilos', chto ego osmatrivayut, i,
poka ya issledoval ego zuby, nebo, glaza i nozdri, basistoe mur-
lykan'e dostiglo raskatistogo kreshchendo. Nigde nichego. No ved'
dolzhna zhe byt' kakaya-to prichina!
   Moi pal'cy, proshchupyvaya i proshchupyvaya chernuyu sherst', spu-
stilis' na sheyu, i tut murlykan'e perebilos' pronzitel'nym
"myau"!
   - A! - skazal ya i vzyal nozhnicy. Na stol posypalis' dlin
nye pryadki, obnazhilas' kozha - i mne chut' ne stalo durno. YA us-
tavilsya na uzen'kij poperechnyj razrez, tochnoj takoj zhe, kakoj
ya videl tri nedeli nazad.
   Gospodi! Na shee!
   Kryuchok, pincet - i cherez dve sekundy nad kraem ranki pri-
podnyalas' znakomaya korichnevaya poloska. SHCHelknuli nozhnicy, ya
izvlek ee naruzhu celikom i tupo probormotal:
   - Opyat' rezinka...
   - Na shee?
   - Da. Boyus', na etot raz kto-to reshil svesti s nim schety.
   On provel pal'cem sosiskoj po pushistomu boku, i Fred vo-
storzhenno ob nego potersya.
   - Kto zhe by eto mog byt'?
   YA pozhal plechami.
   - Ne ugadaesh'. ZHestokoe obrashchenie s zhivotnymi policiya
vsegda beret na zametku, no vinovnik dolzhen byt' pojman na me-
ste prestupleniya.
   Vozmozhno, on, kak i ya, prikidyval, kogda zhdat' sleduyushchego
pokusheniya, no bol'she nikto na Frede rezinok ne zatyagival. SHeya
zazhila ochen' bystro, i pochti god ya ego ne videl. A potom, kogda ya
vozvrashchalsya s utrennih vyzovov, menya na poroge vstretila Helen.
   - Dzhim, tol'ko chto zvonil mister Barnett. Prosit tebya pri-
ehat' nemedlenno. On dumaet, chto ego kota otravili.
   Novoe pokushenie na etogo milyagu - no cherez stol' dolgij
srok? Koncy s koncami ne shodilis'. YA pochti vbezhal v kontoru
Uolta Barnetta, ne znaya, chto i predpolozhit'.
   Fred byl sovsem ne takoj, kakim on mne pomnilsya. I ne vos-
sedal sredi bumag na hozyajskom stole, a skorchilsya na izmyatyh ga-
zetah v uglu. Pri moem poyavlenii on dazhe ne pripodnyal golovy,
no kogda ya nagnulsya nad nim, on kashlyanul i iz ego rta na gazetu
vyplesnulas' zheltovataya zhidkost'. Vokrug podsyhali luzhicy
ponosa, tozhe zheltovatye.
   Uolt Barnett, sdavlennyj kreslom, burknul, ne vypuskaya izo
rta sigaretu.
   - Otravili ego? Podsypali emu chego-to?
   - Ne isklyucheno. - YA smotrel, kak Fred medlenno pobrel k
blyudcu s molokom i skorchilsya chad nim v toj zhe poze. Lakat' on ne
stal i tol'ko smotrel na moloko nepodvizhnymi glazami. Vse eto
bylo mne tak muchitel'no znakomo. Net, tut, pozhaluj, ne otrava,
tut huzhe.
   - Tak ili ne tak? - skazal Uolt Barnett. - Opyat' ego ubit'
hoteli?
   - Ne znayu...
   YA izmeril temperaturu - net, on ne zamurlykal, kak prezhde,
ne potersya o moyu ruku. Slishkom glubokoj byla ego apatiya.
   Termometr pokazal 40,5'. YA oshchupal zhivot. Kishki, slovno
utolshchennye shnury, myshechnyj tonus otsutstvuet.
   - A ne otravili, tak chto eto?
   - Panlejkopeniya. Oshibka vryad li vozmozhna.
   On posmotrel na menya s nedoumeniem.
   - Ee eshche nazyvayut koshach'ej chumoj. V Darroubi sejchas na-
stoyashchaya vspyshka. YA uzhe nablyudal neskol'ko sluchaev, i simpto-
my Freda ochen' tipichny.
   Uolt Barnett vzgromozdil moguchee telo nad stolom, podoshel k
kotu i provel ukazatel'nym pal'cem po ego beschuvstvennoj spine.
   - Nu, pust' tak. A vylechit' vy ego mozhete?
   - Postarayus', mister Barnett, no procent letal'nyh ishodov
ochen' vysok.
   - |to chto - pochti vse podyhayut?
   - K sozhaleniyu.
   - Kak zhe tak? A ya dumal, vy teper' obzavelis' vsyakimi zame-
chatel'nymi lekarstvami.
   - Sovershenno verno. No vozbuditel' - virus, a na virusy
antibiotiki ne dejstvuyut.
   - Nu, ladno. - On vypryamilsya, hriplo otduvayas', i vernulsya
na svoe mesto. - Lechit'-to vy ego budete?
   - Sejchas i nachnu.
   YA vvel emu fiziologicheskij rastvor protiv obezvozhivaniya or-
ganizma, dal antibiotiki protiv patogennyh mikroorganizmov i
zavershil snotvornym, chtoby snyat' rvotu. No ya znal, chto vse
eto - lish' dopolnitel'nye mery. S panlejkopeniej, infekcion-
nym gastroenteritom koshek, mne vsegda ne vezlo.
   Naveshchal ya Freda kazhdoe utro, i pri pervom zhe vzglyade na ne-
go menya ohvatyvalo unynie. On vsegda lezhal - libo s容zhivshis'
nad blyudechkom s molokom, libo v korzinochke na stole - i ne zame-
chal nichego vokrug.
   Na ukoly on ne reagiroval. U menya vozniklo oshchushchenie, chto ya
delayu in容kcii trupu. Na chetvertyj den' sostoyanie ego rezko
uhudshilos'.
   - Zavtra zaedu, - skazal ya na proshchanie, i Uolt Barnett mol-
cha kivnul. Na protyazhenii vseh moih vizitov on hranil kamennuyu
nevozmutimost'.
   Na sleduyushchij den' ya uvidel privychnuyu kartinu: gruznyj che-
lovek v kresle, korichnevaya shlyapa sdvinuta na zatylok, k nizhnej
gube prilipla sigareta. Kot v korzinochke na stole.
   Fred ne shevelilsya, i, eshche podhodya, ya s tupoj pokornost'yu
sud'be obnaruzhil, chto on ne dyshit. Konechno, ya prizhal k ego
serdcu stetoskop, poslushal neskol'ko sekund i vypryamilsya.
   - Boyus', on umer, mister Barnett.
   Hmuroe lico ne izmenilo vyrazhenie, ruka medlenno protyanu-
las' cherez stol i ukazatel'nyj palec privychnym dvizheniem poche-
sal chernuyu sherst'. Zatem plechi sgorbilis', lokti uperlis' v stol,
lico spryatalos' v ladonyah.
   Ne znaya, chto skazat', ya bespomoshchno smotrel, kak zatryaslis'
tyazhelye plechi, a skvoz' tolstye pal'cy popolzli slezy.
   Potom, ne otnimaya ruk, Uolt Barnett burknul:
   - On mne drugom byl.
   CHto ya mog otvetit'? V komnate povisla gnetushchaya tishina.
Vdrug on podnyal golovu i poglyadel na menya s vyzovom.
   - Znayu. chego vy dumaete. Uolta Barnetta golymi rukami ne
voz'mesh', a on nyuni iz-za dohlogo kota raspuskaet. Obhohochesh'-
sya! Budete potom rzhat' do upadu.
   Emu iskrenne kazalos', chto, proyaviv takuyu, po ego ubezhdeniyu,
postydnuyu slabost', on dolzhen neminuemo upast' v moih glazah.
   I konechno, ne poveril by, chto s etogo dnya u menya poyavilos' k
nemu kakoe-to uvazhenie.






9 avgusta 1968 goda
   Posle togo kak my prizemlilis' i podrulili, kuda trebova-
los', bez novyh proisshestvij, vse srazu poveseleli. Vsled
za ostal'nymi ya spustilsya na tverduyu zemlyu i posmotrel po
storonam. My stoyali posredi shirokogo betonnogo prostranstva
letnogo polya. Nepodaleku vidnelsya angar, a vdali s protivopo-
lozhnoj storony k samomu moryu spuskalas' polosa gruboj travy,
i na vse lilsya blagodatnyj solnechnyj svet. Do aerovokzala bylo
dobryh chetvert' mili, a za nim v znojnom koleblyushchemsya mareve
s trudom razlichalis' vysokie gorodskie zdaniya. Bylo vosem' cha-
sov utra. Sejchas vygruzim korov, i u menya ostanetsya pochti ves'
den' dlya znakomstva so Stambulom. Ot priyatnogo volneniya mne
dazhe shchekotno stalo.
   Oba fermera uzhe sbrosili pidzhaki i zakatali rukava, goto-
vyas' pristupit' k delu. Noel' sgibal i razgibal ruki, shevelya
myshcami, chtoby razogret' ih posle nochnoj nepodvizhnosti. On
uhmyl'nulsya mne i sprosil:
   - A gde furgony?
   Vopros bolee chem umestnyj. Dejstvitel'no, gde zhe furgony?
Oni ved' dolzhny byli ozhidat' nas na pole. No ya tshchetno oglya-
dyvalsya po storonam.
   Karl otpravilsya navesti spravki v aerovokzale i vernulsya s
ves'ma udruchennym vidom.
    - Nikto nichego ne znaet, - skazal on. - Budem zhdat'.
    I my zhdali, a solnce nakalyalo beton, i rubashki u nas malo-
pomalu namokali ot pota. Furgony podkatili cherez chas s nebol'-
shim.
   Nado mnoj navisla vysokaya figura kapitana.
   - Mister Herriot! - On smotrel na menya sverhu vniz ochen'
ser'eznym vzglyadom i poglazhival borodu. Vnov' ya oshchutil vsyu
silu ego lichnosti. - Mister Herriot, mne neobhodimo zanyat'sya
nekotorymi delami. Obespechit' remont motora i snyat' nomera v
otele. YA uhozhu i nadeyus', chto vy za vsem tut priglyadite.
   - Horosho! - otvetil ya. - Ne bespokojtes'. YA prismotryu,
chtoby s korovami nichego ne sluchilos'.
   On netoroplivo naklonil golovu.
   - Ochen' horosho. - Ego surovyj vzglyad obratilsya ia ferme-
rov. - |to, rebyata, otnositsya i k vam. Vse ostavajtes' zdes', poka
ne uvezut poslednyuyu korovu. Vy menya ponyali?
   My pokorno probormotali, chto ponyali. Vryad li otyskalos' by
mnogo ohotnikov sporit' s kapitanom Berchem. Da i upominanie
otelya srazu menya vzbodrilo: ya ved' ne zabyl, s kakim upoeniem
Dzhon Kruks opisyval svoj roskoshnyj nomer. Voobshche-to ya ne
slishkom toskuyu bez roskoshi, no izredka - pochemu by i ne pona-
slazhdat'sya? I tem bolee sejchas. YA uzh ispeksya na solnce, rubashka
na mne zaskoruzla, a moi vnutrennosti terzal adskij golod. Vo-
spominanie o buterbrodah v Gatuike otodvinulos' daleko-daleko,
no ya uzhe videl v rozovyh mechtah, kak prinimayu vannu i sazhus'
za plotnyj zavtrak. Net, zatyagivat' razgruzki ya ne stanu!
   Vidimo, oba fermera dumali to zhe samoe: oni uzhe postavili
pervuyu partiyu telok na pod容mnik. SHCHuplyj Karl perevel rychag,
razdalsya dolgij protivnyj vizg, i nichego ne proizoshlo. On opyat'
perevel rychag - s tochno takim zhe rezul'tatom.
   - Pod容mnik zaelo, - skazal Karl i prinyalsya nazhimat' na
vyklyuchateli i krutit' ruchki. V konce koncov on zlobno pnul
blestyashchij metall, pozhal plechami i posmotrel na nas.
   - Nichego ne vyhodit. Pojdu za elektrikom.
   On pobrel k aerovokzalu, a my s Dzho i Noelem bespomoshchno
pereglyanulis'. S kazhdoj minutoj stanovilos' vse zharche.
   Vernulsya Karl tol'ko v polovine odinnadcatogo s chelovekom v
belom halate, kotoryj slovno by voznamerilsya razobrat' pod-
emnik na vse sostavnye detali. On chto-to burchal i vosklical po-
turecki, menya zhe tochila mysl': a vdrug eto nikakoj ne elektrik?
Nikak ne mozhet obnaruzhit' polomku! No vot cherez poltora chasa
pod容mnik podchinilsya pereklyucheniyu rychaga i poshel vniz. Odna-
ko vremeni my poteryali ujmu.
   Pravda, ya cherpal uteshenie v tam, chto ryadom roj mehanikov
uzhe dovol'no davno vozilsya s povrezhdennym motorom. Avos', hot'
oni-to dejstvitel'no mehaniki!
   Edva Dzho i Noel' raspahnuli dvercy pod容mnika, kak pri-
byli tureckie veterinary, ves'ma i ves'ma impozantnye. Prostoj
anglijskij veterinar ne shel ni v kakoe sravnenie s etimi smug-
lymi krasavcami v elegantnyh letnih kostyumah. Po-anglijski
sredi nih ob座asnyalsya tol'ko odin, zato pochti bez akcenta.
   - CHudesnye ekzemplyary, mister Herriot, - promurlykal on,
kogda pervye telki nachali podnimat'sya po mostkam v furgon. Ego
kollegi odobritel'no prishchelkivali yazykami, i ya nadulsya gor-
dost'yu: vse-taki v etoj oblasti Angliya po-prezhnemu zanimaet
odno iz pervyh mest v mire. Stol'ko stran obrashchayutsya k nam,
zhelaya uluchshit' svoi stada!
   Moj sobesednik soobshchil, chto oni sluzhat v ministerstve sel'-
skogo hozyajstva i im porucheno proverit' zdorov'e zhivotnyh, a
takzhe nomera, vytatuirovannye na vnutrennej poverhnosti uha.
Pri poslednih ego slovah my druzhno zasmeyalis'. Okazyvaetsya,
i v Turcii nomer v uhe obladaet toj zhe pryamo-taki mezhdunarod-
noj vazhnost'yu, chto i a Anglii.
   Vygruzka shla sadistski medlenno. |lektrik, vidimo, pochinil
vse na zhivuyu nitku, potomu chto pod容mnik net-net, da i zastyval
v vozduhe na neskol'ko gnetushchih minut. Karl rugalsya, dergal ry-
chag, i pod容mnik prihodil v dvizhenie. Solnce zhglo nesterpimo,
no k schast'yu, furgony stoyali v teni angara. Vnutri nih rogatyh
passazhirok zhdali seno i voda, tak chto oni chuvstvovali sebya ne-
durno. CHego nikak nel'zya bylo skazat' pro fermerov i menya. YA byl
nebrit, gryazen, ves' v potu s golovy do nog i iznuren golodom,
hotya vsego lish' nadziral za razgruzkoj, to zabirayas' v samolet,
to spuskayas' na zemlyu. A chto dolzhny byli ispytyvat' Dzho i
Noel', ulamyvaya zaupryamivshihsya korov, ne berus' dazhe voobra-
zit'. I vse vremya blizko-blizko mayachil Stambul, ostavayas' ne-
dostizhimym.
   Vremya shlo, kapitan ne vozvrashchalsya, molodye amerikancy
|d i Dejv chasto podhodili vzglyanut', kak prodvigaetsya remont mo-
tora. Neskol'ko raz oni ostanavlivalis' poboltat' so mnoj i ras-
skazyvali pro svoyu zhizn' i rabotu. Na redkost' simpatichnye
rebyata i takie bezzabotnye! Oni rashazhivali, zasunuv ruki v
karmany, kotorye, kak mne dovelos' uznat' pozdnee, soderzhali
celuyu kollekciyu monet desyatka-drugogo stran. Pesety pobryakiva-
li o drahmy, gul'deny, liry, centy, krony i shillingi. Staryj
samolet perenosil |da i Dejva iz odnogo ugolka mira v drugoj.
Vol'nye kak pticy, oni bezmyatezhno vstrechali kazhdyj novyj
den', kazhduyu novuyu stranu i, sovsem eshche mal'chishki, uspeli povi-
dat' na svoem korotkom veku chut' li ne ves' svet. Smelye iskateli
priklyuchenij na sovremennyj lad.
   Poslednyaya telka podnyalas' v furgon chasov okolo chetyreh, i os-
motr bystro priblizhalsya k koncu. Ko mne podoshel Noel'.
   Rubashka mokroj tryapkoj prilipla k ego grudi. On skazal, uti-
raya zapyast'em mokroe lico:
   - Dzhim, a moj zheludok, nebos', dumaet, chto ya sebe glotku pe-
rerezal, ne inache.
   - I moj tozhe, Noel', - otvetil ya. - Menya ot goloda prosto
mutit. V poslednij raz ya el pochti sutki nazad, i to buterbrody.
   - A ya by i ot pivka ne otkazalsya, - dobavil Dzho. - Pit'
hochu, prosto smert'.
   No muki poka eshche ne konchilis'. Tureckie veterinary osmatri-
vali kazhdoe zhivotnoe ves'ma obstoyatel'no, odnako nikakih pre-
tenzij ne pred座avlyali i byli kak budto vpolne dovol'ny tem, chto
videli.
   I vdrug eta idilliya razom oborvalas'. Pryachas' ot solnca pod
krylom "Gerakla", my zametili, chto sredi veterinarov vozniklo
nekotoroe zameshatel'stvo. Oni po ocheredi zaglyadyvali v uho
odnoj iz poslednih telok i perebirali pachki listkov, kotorye
derzhali v rukah. I nevooruzhennym glazom bylo vidno, chto slu-
chilos' chto-to neladnoe. Sgrudivshis', oni soveshchalis' mezhdu
soboj i otchayanno zhestikulirovali. V konce koncov starshij
kriknul:
   - Mister Herriot, bud'te dobry, podojdite syuda!
   YA poshel k furgonu, fermery posledovali za mnoj.
   - Mister Herriot, - prodolzhal turok, - my obnaruzhili ne-
pravil'nyj nomer! - Smugloe lico poblednelo, guby podergiva-
lis'. Ego kollegi takzhe yavno prebyvali v glubokom rasstrojstve.
   YA myslenno zastonal. Proizoshlo nemyslimoe!
   Kakoj-to osobenno vysokij veterinar s surovo zastyvshim li-
com effektnym vzmahom ruki ukazal mne na samozvanku. YA pod-
nyalsya v furgon i zaglyanul ej v uho. Nomer pyatnadcatyj. Stol'
zhe effektnym zhestom on protyanul mne pachku listkov. V kazhdom
ukazyvalis' primety, vozrast i nomer zhivotnogo. I dejstvitel'-
no, nomer pyatnadcatyj v nih ne znachilsya.
   Guby u menya iskrivilis' v podobii ulybki. Otkuda mne bylo
znat', nesu ya otvetstvennost' za podobnuyu promashku ili net. Vro-
de by nomera v nashem spiske pri pogruzke vse soshlis'. Neuzheli
ya dopustil kakoj-to strashnyj lyap? V chuzhoj strane eto kazalos'
osobenno zhutkim. YA obernulsya k Dzho.
   - Spisok s Dzhersi u vas ved' s soboj?
   - Aga! - voinstvennym tonom otozvalsya Dzho. - I tam vse
tochno. On u menya v sumke.
   - Vy ego ne prinesete, Dzho? - poprosil ya. - Nado zhe kak-to
razobrat'sya, v chem tut delo.
   On netoroplivo zashagal k "Geraklu", zalez vnutr' i vernulsya
so spiskom.
   Dyhanie zamerlo u menya v grudi, glaza lihoradochno zabegali
po strochkam.
   - Da vot zhe on! - voskliknul ya s neistovym oblegcheniem. -
Plemennoj nomer i nomer pyatnadcatyj, poryadkovyj.
   My byli spaseny!
   Tureckij veterinar zabral nash spisok i vernulsya k svoim kol-
legam dlya dal'nejshej konsul'tacii. Opyat' dovol'no dolgo sypa-
lis' neponyatnye slova, vzletali i opuskalis' ruki, no v konce
koncov oni, vidimo, prishli k kakomu-to edinodushnomu resheniyu.
Vse druzhno zakivali, a nekotorye skrestili ruki na grudi. Star-
shij vystupil vpered. Lico ego bylo neumolimym.
   - Mister Herriot, my prishli k vyvodu, chto vyhod est' tol'-
ko odin. - Vy zhe ponimaete, chto my obyazany sledovat' sobstvennomu
spisku. Gde garantiya, chto my kupili imenno eto zhivotnoe? A poto-
mu - s velichajshij sozhaleniem proshu vas uvezti ee obratno.
   Obratno! Vot tak-tak!
   - No eto zhe nevozmozhno! - vskrichal ya. - Korova dostavlena
vam ne iz Anglii, a s ostrova Dzhersi. YA ne vizhu, kak ya mogu is-
polnit' te, chego vy trebuete.
   - Mne ochen' zhal', - skazal on. - No nashe reshenie bespo-
vorotno! Ne to zhivotnoe my prinyat' ne mozhem. A kak i kuda vy ee
uvezete, eabota vasha, no uvezti ee vy obyazany.
   - Da... no... - zalepetal ya - Pochemu vy ubezhdeny, chto zhi-
votnoe ne to? Delo skoree vsego v oshibke vashej mashinistki...
   On vypryamilsya vo ves' rost - ves'ma vnushitel'nyj, ne govo-
rya uzh o plotnom ego teloslozhenii, pronizal menya vzglyadom i pre-
dosteregayushche podnyal ladon'.
   - Mister Herriot, povtoryayu: nashe reshenie bespovorotno.
   - YA... da... no... ponimaete li... - rasteryanno bormotal ya, no
tut mne na plecho legla tyazhelaya ruka Dzho. On legon'ko otstra-
nil menya, shagnul vpered, pridvinul svoe granitnoe losnyashcheesya
potom lico k samym usam turka, neskol'ko sekund ne migaya glyadel
emu v zrachki, a zatem skazal s medlitel'noj svoej ottyazhkoj:
   - Nazad ya ee ne povezu, priyatel'. YA svoyu rabotu znayu i nazad
ee ne povezu.
   Govoril on myagko, netoroplivo, no ton byl kategoricheskim i
proizvel udivitel'nyj effekt. Turok ves' kak-to s容zhilsya, lico
u nego smorshchilos', vzglyad stal zhalobnym, rot otkrylsya... YA zhdal,
chto hlynut vozrazheniya. Odnako on promolchal i poplelsya k svoim
kollegam.
   Oni posoveshchalis' vpolgolosa, pozhimaya plechami i skorbno
poglyadyvaya na Dzho, zatem nash sobesednik sdelal znak shoferam,
i furgony uehali. Bitva byla vyigrana.
   - Spasibo, Dzho! - voskliknul ya. - A mne kazalos', nam uzhe
ne vykrutit'sya.
   My, podchinyayas' prikazu kapitana Bercha, podozhdali, poka tel-
ki ne pokinut letnoe pole. Mne bylo priyatno dumat', chto edut oni
navstrechu privol'noj zhizni. Vseh ih zhdali obrazcovye zhivot-
novodcheskie hozyajstva, dostojnye aristokratok takih golubyh
krovej.
   Obradovalsya ya i tomu, chto moi tureckie kollegi poproshchalis'
s nami ochen' serdechno. Menya ponachalu gryzlo opasenie, chto nedo-
razumenie s nomerom isportit im ves' den', no oni cveli ulybka-
mi, slovno po volshebstvu zabyv o nem.
   YA poglyadel na chasy. Pyat'! Na raskalennoj skovorode letnogo
polya my proveli devyat' chasov. A po tureckomu vremeni bylo uzhe
sem'! Moj edinstvennyj bescennyj den' v Stambule stremitel'no
issyakal. YA provel ladon'yu do shchetinistomu podborodku. Nado ne-
medlenno vymyt'sya i pobrit'sya.
   Plecham k plechu my zashagali k aerovokzalu. Tam v muzhskom
tualete razdelis', dolgo pili iz-pod krana i sovershili omovenie.
Kakoj-to tolstyachok userdno posypal mne spinu tal'kom. YA opasal-
sya, chto on rasschityvaet na chaevye, no, k schast'yu, emu trebovalos'
odno iz moih britvennyh lezvij, kotoroe on i poluchil.
   - Tak-to luchshe, - skazal Noel', kogda my vyshli v zal ozhi-
dannya. - A teper' perekusit' by. U menya sovsem zhivot podvelo.
   Ego sostoyanie bylo mne ponyatno. YA iznyval ot goloda. No uzh
teper'-to zhdat' ostalos' nedolgo!
   Uvy! K nam stremitel'nym shagom priblizhalsya kapitan Berch.
   - A ya vas ishchu! - skazal on. - Mne nado vam koe-chto skazat'.
Idemte syadem von tam. - My raspolozhilis' v myagkih kreslah
vokrug stolika, kapitan obvel nas sumrachnym vzglyadom i prodol-
zhal: - YA ne znayu, kto iz vas glavnyj, no obrashchat'sya budu k vam,
mister Herriot.
   - Kak vam ugodno.
   - K sozhaleniyu, mne prihoditsya soobshchit' vam, chto ustranit'
tech' v motore ne udalos'.
   - A!
   - Sledovatel'no, nam pridetsya letet' dlya remonta v Kopen-
gagen. Na treh motorah.
   - Ah, tak?
   - I sledovatel'no, vam troim s nami letet' nel'zya.
   - Kak?!
   Ego lico nemnogo smyagchilos'.
   - Mne ochen' zhal', no, otkrovenno govorya, samolet neispra-
ven, i my ne imeem prava brat' s soboj passazhirov. Nikogo, kro-
me chlenov ekipazha.
   - No... - zadal ya naprashivayushchijsya vopros, - kak zhe my
vernemsya domoj?
   - YA uzhe ob etom dumal, - otvetil kapitan. - Vam nado pozvo-
nit' v London, v eksportnuyu firmu. Vot ih telefon. Oni, nesom-
nenno, organizuyut vashe vozvrashchenie v Angliyu.
   - Nu-u... Spasibo... Pozhaluj, nichego drugogo nam ne ostaet-
sya. - Tut mne v golovu prishla sovsem drugaya mysl'. - Vy skazali,
chto samolet neispraven?
   Velichavaya golova naklonilas'.
   - Sovershenno verno.
   - To est' vy mozhete...
   - Vot imenno. |to ne isklyucheno. Polet nad gorami v takih
usloviyah chrevat opredelennymi slozhnostyami.
   - No kak zhe vy sami? Vy i ostal'nye?
   - A, da! - On ulybnulsya, i vdrug stalo yasno, chto on chelovek
ochen' dobryj. - YA tronut vashim interesom, no eto nasha rabota.
My dolzhny letet', razve vy ne ponimaete? |to zhe nasha rabota.
   YA povernulsya k fermeram.
   - Nam pridetsya posledovat' sovetu kapitana.
   Oni molcha kivnuli. Vid u nih byl sovershenno rasteryannyj,
kak, navernoe, i u menya. No ya ponyal namek. Raz odin motor etogo
porazitel'nogo samoleta okonchatel'no vyshel iz stroya, to na-
skol'ko nadezhny ostal'nye tri?
   - Nu, tak nado poskoree pozvonit' v London. Kak luchshe eto
sdelat'? Otsyuda ili iz otelya?
   Kapitan kashlyanul.
   - Da, ya eshche ne uspel vam skazat'. Snyat' nomera mne ne uda-
los'.
   - CHto?
   - K sozhaleniyu. YA iskal povsyudu, no u nih tut kakoj-to prazd-
nik i vse oteli perepolneny.
   CHae ot chasu ne legche! CHudesno, chudesno.
   - No ne bespokojtes', - prodolzhal kapitan. - Menya zaveri-
li, chto dal'she po Bosforu obyazatel'no otyshchetsya kakaya-nibud'
malen'kaya gostinica, gde est' svobodnye nomera.
   Kakaya-nibud' malen'kaya gostinica... Lopnul i raduzhnyj
myl'nyj puzyr' roskoshnogo nomera v roskoshnom otele.
   - Ne somnevajtes'! - obodril menya kapitan. - Mini-avto-
bus nas uzhe zhdet. Poehali.
   V avtobuse nas shirokimi ulybkami vstretili |d i Dejv vol'-
gotno razvalivshiesya na siden'yah v svoih legkih kostyumah.
   - |j! - veselo privetstvovali oni nas.
   - |j! - malen'kij Karl pomahal nam iz glubiny avtobusa.
   Podobnye neuryadicy dlya nih, bez somneniya, byli delom pri-
vychnym, i oni tol'ko posmeivalis'. YA vdrug reshil posledovat' ih
primeru. Konechno, vse skladyvaetsya ne samym luchshim obrazom,
no ved' ya v Stambule, tak nado ne kuksit'sya, a radovat'sya tomu,
chto est'.
   YA vytashchil fotoapparat. Koe-chgo ya snyal vovremya poleta i raz-
gruzki, a teper' zapechatleyu skazochnyj gorod, pust' moe znakomst-
vo s nim i okazhetsya samym mimoletnym.
   Avtobus laviroval v potoke mashin po zalitym vechernim soln-
cem ulicam, i ya shchelkal, shchelkal, shchelkal, kak bezumnyj. Izyashch-
nye mecheti i minarety, neozhidanno voznikayushchie nad sovremen-
nymi zdaniyami, a ryadom - pustyri s vygorevshej travoj i pest-
rymi reklamnymi shchitami. Za steklami voznikali i tut zhe ische-
zali drevnie, porosshie kustami akveduki, gigantskie razvaliny
sten srednevekovogo Konstantinopolya... Dazhe sejchas ya inogda raz-
glyadyvayu ih na chut' nerezkih snimkah.
   A ulichnye sceny? Prodavcy raznocvetnyh napitkov, slastej
i fruktov, smuglye prohozhie - zhenshchiny v sitcevyh plat'yah,
muzhchiny v rubashkah i letnih bryukah, odetye nastol'ko odina-
kovo, chto eto smahivalo na kakuyu-to formu.
   Vskore my uzhe katili po beregu Bosfora, bessporno odnogo iz
samyh krasivyh i romantichnyh prolivov v mire. SHirokaya polosa
sinej vody, obramlennaya lesistymi holmami, gde sredi derev'ev
beleli izyashchnye villy i dazhe dvorcy. A na vode - ogromnye
sovremennye suda, rybach'i barkasy, a inogda i starinnye, budo-
razhashchie voobrazhenie parusniki.
   Vremeni nalyubovat'sya Bosforom u menya bylo dostatochno, po-
tomu chto my to i delo ostanavlivalis' i navodili spravki o
nochlege. V konce koncov nashi poiski uvenchalis' uspehom, i my
vylezli pered nebol'shim zdaniem. Ne to chtoby "Grand-otel'",
no i ne bloshinaya nochlezhka. Skromnaya nebol'shaya gostinica na
tihoj ulochke.
   Vstretili nas dostatochno privetlivo, no u menya slozhilos'
vpechatlenie, chto upravlyayushchemu bylo reshitel'no vse ravno, osta-
nemsya, my ili otpravimsya dal'she. Koe-kak ya ob座asnil emu, chto
hotel by pozvonit' v London. On s ulybkoj rastolkoval mne, chto
dlya etogo nado poehat' na pochtu - stoyanka taksi vot tut ryadom.
   Na pochte ya soobshchil, chto mne trebuetsya, i ochen' tolstaya ni-
zen'kaya dama zakivala mne i ulybnulas'. Po-anglijski ona govo-
rila dostatochno horosho dlya togo, chtoby zaverit' menya, chto vse
budet v poryadke. Peregovoriv po telefonu, ona obernulas' ko mne
i prosiyala.
   - ZHdat' dolgo, mozhet, chas. Vy uezzhajte, ya prishlyu taksi.
   Kogda ya vernulsya v gostinicu, moi sputniki uzhe vodvorilis' v
nomera. Port'e tam, vidimo, ne imelos', a koridornye tol'ko ple-
chami pozhimali, kogda ya sprashival, gde moj nomer. V konce kon-
cov ya otyskal upravlyayushchego, i om s yavnym udovol'stviem skazal,
chto dlya menya nomera ne hvatilo. Odnako moe otchayanie kak budto
smyagchilo ego serdce. On provodil menya v podval, gde ostavil
v kakoj-to kamorke, kotoraya bol'she vsego smahivala na tyuremnuyu
kameru - neeastlannaya zheleznaya krovat', kipa staryh odeyal na
stule v uglu. I vse. No ya byl rad i etomu.
   Vprochem, pronikavshie v kamorku appetitnejshie zapahi tut zhe
lishili menya sposobnosti myslit', i ya pospeshil k ih istochniku.
Veroyatno, sutochnoe golodanie - nichtozhnaya meloch' dlya poklonni-
kov vsyakih diet, no ya-to byl poklonnikom regulyarnogo i obil'no-
go trehrazovogo pitaniya, i moi vnutrennosti terzal neistovyj
golod.
   V obedennom zale za stolom uzhe sideli chleny ekipazha i fer-
mery. Edva ya prisoedinilsya k nim, kak oficiant prinyalsya nosit'
yastva, odno appetitnee drugogo. Piramidy lyulya-kebaba na pod-
stilke iz risa s shafranom, ishodyashchie parom miski s vsevozmozh-
nymi ovoshchami, gory grubogo tureckogo hleba. YA obozhayu hleb i
tut zhe vpilsya zubami v ogromnyj lomot'. Kakoj bozhestvennyj
vkus!
   |d zasmeyalsya, glyadya na menya, i skazal:
   - Otlichnyj, a? Oni dobavlyayut v muku semena podsolnechnika.
   Mozhet byt', i dobavlyayut, no vse ravno chudesnee hleba ya ne
edal. Odnako pora bylo pristupit' k chemu-nibud' poser'eznee, i
moya vilka vosparila nad vertelom s shashlykom, kak vdrug v zal
vbezhal shofer taksi.
   - Mister Herriot, bystrej, bystrej! Telefon!
   Iz moih glaz chut' ne bryznuli slezy. U menya izo rta vyryvali
kusok, kotoryj ya v nego eshche dazhe ne polozhil! No delat' bylo ne-
chego. YA brosil vilku i vybezhal naruzhu. Taksi s obychnoj v Tur-
cii beshenoj skorost'yu primchalo menya na pochtu, i tolstuha, lu-
chezarno ulybayas', kivnula na telefon.
   - Allo! Allo! Allo! - nadryvalsya ya pochti minutu, a potom
slaben'kij golos pisknul sredi treska chto-to vrode "mista Har'o,
mista Har'o?"
   - Da, da, Herriot slushaet! - kriknul ya, na chem vse i konchi-
los'.
   Ne stanu dokuchat' chitatelyam podrobnostyami moej bor'by s
telefonom. Dostatochno skazat', chto dlilas' ona pochti chas, chto
poroj golosok pishchal svoe "mista Har'o?", no moi otchayannye vop-
li ostavalis' bez otklika. Lish' odin raz, tochno luch sveta, rasse-
kayushchij t'mu podzemel'ya, ochen' anglijskij golos otchekanil mne
pryama v uho: "O gospodi! Nichego ne slyshno!" Nakonec-to London!
YA gotov byl razrydat'sya v trubku, no vnov' nastupilo potreski-
vayumee bezmolvie.
   Ulica za oknom pomerkla, nadeyat'sya bol'she bylo ne na chto,
ya poblagodaril tolstuhu i ushel.
   Na obratnom puti v gostinicu menya gryzla chernaya toska, ya
zastryal v Stambule bez vsyakoj nadezhdy kogda-nibud' vernut'sya
k semejnomu ochagu, razvlekatel'naya poezdka na skazochnyj Vostok
obernulas' polnym fiasko, nikogda v zhizni ya ne tomilsya takim
golodom i v dovershenie vsego ostalsya bez uzhina.
   A glavnoe, chto ya skazhu moim druz'yam fermeram? Vina, konech-
no, ne moya, no ved' ya vzyalsya chto-to ustroit' i polnost'yu ih podvel.
   Dzho s Noelem zhdali menya v obedennom zale. Ne uspel ya vojti,
kak Noel' vskochil na nogi.
   - My poprosili, Dzhim, ostavit' vam goryachee! - kriknul on,
vyskochil za dver' i cherez minutu vernulsya s tyazhelo nagruzhennym
podnosom. Menya ochen' tronulo, chto oni ne tol'ko pozabotilis' o
moem zheludke, no i ni o chem ne sprashivali, poka ya ne s容l vse
vplot' do poslednej kroshki velikolepnogo hleba. Tol'ko togda
oba voprositel'no posmotreli na menya.
   - Izvinite, rebyata. Nichego ne vyshlo! - I ya povedal o soro-
kapyatiminutiom treske v telefonnoj trubke. Oni zametno priu-
nyli.
   - Tak chto zhe nam delat'-to, Dzhim? - burknul Dzho, usta-
vivshis' na svoi koleni.
   Eshche neskol'ko minut nazad ya otvetil by "Ponyatiya ne imeyu!",
no, po-vidimomu, ot sytosti u menya proyasnilos' v golove.
   - Nalichnyh u menya malovato, - otvetil ya. - No chekovaya
knizhka s soboj. Zavtra poedu na aerovokzal, oplachu chekom tri bi-
leta do Londona v kasse Britanskoj aviakompanii, a domya eks-
portnaya firma vozmestit mne etot rashod. Tak prosto! Tol'ko
zrya vremya poteryal na pochte!
   My srazu poveseleli, a ya, uvidev, chto mimo otkrytoj dveri
proshel kapitan Berch, vybezhal k nemu i soobshchil o nashem re-
shenii.
   - Pozhaluj, tak budet luchshe vsego, - soglasilsya on i posmot-
rel na svoi chasy. - Mozhno bylo by obratit'sya v anglijskoe kon-
sul'stvo, no uzhe desyatyj chas i vryad li oni sumeyut chto-nibud'
ustroit' v takoe vremya. A my uletaem zavtra i desyat'. Da, vy nash-
li nailuchshij vyhod iz polozheniya.
   On poshel dal'she po koridoru, a my troe vozlikovali.
   - Vse v poryadke, Dzhim, starina, - ob座avil Dzho - Znachit,
mozhno i dushu otvesti. Zdeshnego pivka my ved' tak i ne poprobo-
vali!
   Konechno, tol'ko naivnye prostaki-chuzhezemcy vrode nas mogli
otpravit'sya na poiski pitejnogo zavedeniya v neznakomom musul'-
manskom gorode, no my, polnye priyatnyh predvkushenij, bez pro-
medleniya pogruzilis' v taksi.
   Nochnaya zhizn' Stambula, kazalos', eshche tol'ko tol'ko vstupa-
la v svoi prava, na ulicah bylo polno prohozhih, a mashiny
neslis' dazhe bystree, chem dnem, i ya s bol'shim oblegcheniem ot-
kryl dvercu, kogda taksi dostavilo nas v centr goroda - tak,
vo vsyakom sluchae, hotelos' mne verit'. ZHarkaya gustaya temnota,
okonchatel'no ubedivshaya menya, chto ya vse-taki nahozhus' na Vosto-
ke, plotno okutala vse dostoprimechatel'nosti, zato yarko goreli
vitriny i vozduh blagouhal vsyakimi tainstvennymi aromatami,
sredi kotoryh preobladal krepkij zapah tureckogo tabaka.
   V nebol'shih interesnejshih lavochkah pokupatelyam predlaga-
li kovry i beschislennye mestnye suveniry, i menya porazilo mno-
zhestvo bulochnyh, bojko torgovavshih vsevozmozhnymi muchnymi iz-
deliyami, ochen' sladkimi na vid.
   Perejti ulicu nechego bylo i dumat', mashiny neslis' neskon-
chaemym potokom. Net, mestnye zhiteli ee vse-taki perehodili,
no na moih glazah mashina sshibla shchuplogo chelovechka, edva us-
pevshego dobrat'sya do serediny. YA uzhasnulsya. V Anglii togo, kto
sidel za rulem, ozhidal by bol'shoj shtraf i surovyj vygovor iz
ust sud'i, zdes' zhe k zlopoluchnomu peshehodu v neizbezhnoj ru-
bashke i legkih bryukah, kotoryj stoyal, drozha i rastiraya ushib-
lennuyu poyasnicu, priblizilsya groznyj policejskij v shleme,
potryas u nego nad golovoj dubinkoj i prinyalsya ego otchityvat'.
V potoke neponyatnyh zvukov mne neskol'ko raz poslyshalos' slo-
vo, pohozhee na "idiot". Na shofera blyustitel' poryadka dazhe
ne vzglyanul.
   - Dzhim, smotrite-ka! - Dzho tolknul menya loktem, pokazy-
vaya na kakuyu-to dver'. - Tuda mnogo naroda zahodit. Poshli, a?
   My podnyalis' po dlinnoj lestnice i vyshli na terrasu, koto-
raya pri blizhajshchem rassmotrenii okazalas' ploskoj kryshej, gde
desyatki muzhchin v rubashkah s zakatannymi rukavami, sidya za ma-
len'kimi stolikami, kurili i - k bol'shomu otvrashcheniyu ferme-
rov - smakovali kofe v krohotnyh chashechkah.
    My hoteli bylo retirovat'sya, no v nas uzhe vcepilsya ofi-
ciant. Prishlos' sest' i zakazat' kofe. On okazalsya ochen' gustym
i ochen' sladkim. Moi druz'ya skrivilis', no mne on skoree ponra-
vilsya. Da i priyatno bylo spokojno posidet' tut nad grohochushchej
ulicej, naslazhdayas' mestnym koloritom (kak mne, vo vsyakom slu-
chae, kazalos').
   Posle kofe my prodolzhili nashi stranstvovaniya, no Dzho s
kazhdoj minutoj vse bol'she mrachnel. Vnezapno on sdelal stojku.
   - Rebyata, glyadite! Vot eto bol'she pohozhe na delo!
   Za shirokim steklom v yarko osveshchennom pomeshchenii sideli
muzhchiny i zhenshchiny s vysokimi bokalami v rukah. I nigde ni
edinoj kofejnoj chashechki!
   Dzho uzhe ischez za vrashchayushchejsya dver'yu. My seli za svobodnyj
stolik i Dzho znakom podozval oficianta.
   - Pit'! Pit'! - potreboval on, a zametiv, chto oficiant ego
ne ponimaet, podnes k gubam voobrazhaemyj stakan
   Oficiant ulybnulsya i totchas podal nam na podnose tri bokala
s malinovoj zhidkost'yu. YA protyanul emu den'gi, on pokachal golo-
voj, zasmeyalsya i ubezhal.
   - CHto za chert? - Dzho prigubil i skrivilsya dazhe bol'she,
chem ot kofe - Limonad, chtob emu!
   YA posledoval ego primeru. Nu, net! Vovse ne limonad, a pron-
zitel'no sladkij, lipkij sirop bez malejshej primesi alkogolya.
Vprochem, Noel', kak mne pokazalos', ne ochen' bol'shoj lyubitel'
spirtnogo, prodolzhal prihlebyvat' eto pojlo s yavnym udovol'-
stviem.
   - A neploho! - zametil on.
   Dzho poglyadel na nego s omerzeniem. No tut vernulsya oficiant
i postavil pered nami blyudo, polnoe sladkogo pechen'ya. I snova
otverg den'gi.
   Pechen'e okazalos' bolee suhim variantom kofe i malinovogo
siropa. Vidimo, Stambul byl v osnovnom naselen sladkoezhkami.
Dejstvitel'no, vokrug nas naryadno odetye posetiteli damy vse
bol'she v belyh vechernih tualetah - uvlechenno gryzli pechen'e,
zapivaya ego zhidkostyami vseh cvetov radugi. I oslepitel'no mali-
novymi, i stol' zhe oslepitel'no sinimi, zelenymi, zolotistymi.
   Moj vzglyad zaderzhalsya na gruppe igrayushchih mezhdu stolikami
detej, ya v dushu zakralos' zhutkoe podozrenie.
   - Rebyata, - skazal ya, - znaete chto? Po-moemu, my pristroi-
lis' k kakomu-to semejnomu prazdniku.
   Oni privskochili kak uzhalennye, a ya dobavil:
   - Vidite, deti igrayut, a vzroslye brodyat ot stolika k stoli-
ku, boltayut, slovno vse drug s drugom horosho znakomy!..
   YA zamolk, potomu chto v dal'nem konce komnaty poyavilas' kra-
sivaya molodaya para: on - v temnom kostyume, ona - v sverkayushchem
blestkami belom plat'e.
   - |to zhe svad'ba! - ahnul ya.
   Tak ono i okazalos'. Novobrachnye tem vremenem obhodili
gostej, i, kogda oni priblizilis' k nashemu stoliku, ya pochti ne
somnevalsya, chto nas poprosyat vyjti von. Odnako ya oshibsya. Vidi-
mo, nashe poyavlenie bylo sochteno bol'shoj lyubeznost'yu s nashej
storony. Oni privetlivo ulybnulis', pozhali nam ruki, a potom
nevesta podarila kazhdomu iz nas dlinnuyu serebryanuyu nitku,
soprovodiv etot zhest ceremonnym poklonom. YA reshil, chto takov
mestnyj obychaj, znamenuyushchij uvazhenie k gostyu, a nitka -
vydernuta iz ee faty. Tak eto bylo ili ne tak, no nitku ya hranil
v svoem bumazhnike mnogo let, poka ona sovsem ne rassypalas'.
   My eshche ne uspeli opravit'sya ot izumleniya, kogda na vozvyshe-
nii u dal'nej steny poyavilos' dvoe muzhchin v nacional'nom tu-
reckom odeyanii. Snachala oni yavno razygryvali chto-to vrode
sketcha, potomu chto vskore vokrug poslyshalsya gromkij smeh. Zatem
odin dostal odnostrunnuyu skripku, a drugoj zapel s temi protyazh-
nymi perehodami, kotorye vsegda associiruyutsya s vostochnymi
stranami.
   Ne znayu, pel li on lyubovnuyu pesnyu, pro schast'e ili pro gore,
no ya vdrug pochuvstvoval, chto nahozhus' ochen' daleko ot doma.
I pojmal sebya na tom, chto u menya slipayutsya glaza. Poglyadev na
moih druzej, ya obnaruzhil, chto Dzho klyuet nosom, a Noel' mirno
posapyvaet, skloniv golovu na grud'.
   YA tihon'ko vstal i sprosil, ne pora li nam vernut'sya v gosti-
nicu. Ugovarivat' ih dolgo ne prishlos'.
   Spustivshis' v podval, ya soorudil sebe postel' iz staryh ode-
yal, po-prezhnemu pokoivshihsya na stule, i mgnovenno usnul. Stol'
zhe mgnovenno menya razbudilo protyazhnoe podvyvanie, tochno takoe
zhe, kakoe ya slyshal na svad'be. Mne dazhe pokazalos', chto ono mne
snitsya. No, uvy, prosto v nomere nado mnoj kto-to chto-to prazdno-
val. Vzryvy hohota, muzyka, topot tancuyushchih nog - koe-kak us-
nut' mne udalos' daleko za polnoch'.






   YA stoyal, opustiv golovu i polozhiv ruku na bol'shuyu gil'otinu,
vysotoj mne po grud'. Gospodi! Tak ved' tochno v takoj zhe poze
stoit, opirayas' na topor, zamaskirovannyj palach v ozhidanii svoej
zhertvy. Skol'ko takih kartinok videl ya v istoricheskih knigah!
Kazn' sera Uoltera Reli, kazn' Tomasa Mora, da malo li eshche kogo!
Vprochem, maski na mne ne bylo, stoyal ya po koleno v solome pos-
redi zagona, a ne na eshafote, i predstoyalo mne ne otrubit' po-
lozhennuyu na plahu golovu kakogo-nibud' zlopoluchnogo vel'mozhi,
no amputirovat' roga u byka.
   V pyatidesyatyh godah roga korov i bykov vnezapno vyshli iz
mody. Veterinary, da i pochti vse fermery stojko perenesli ih
utratu. Roga v luchshem sluchae byli nenuzhnoj pomehoj, a v hudshem
grozili samymi bol'shimi nepriyatnostyami. Roga zaceplyali pid-
zhaki veterinarov, vyryvali pugovicy s myasom, obryvali karma-
ny. In容kciya v sheyu vsegda mogla zavershit'sya udarom roga po ru-
ke, plechu, a to i golove, kogda zhivotnoe rezko dergalo mordoj. Nu,
i konechno, esli rech' shla o po-nastoyashchemu agressivnoj korove ili
byke, roga mogli stat' orudiem smerti.
   Predstavlyali oni opasnost' i dlya stada. Sredi korov i osoben-
no bykov popadayutsya ochen' zlobnye ekzemplyary. Takie zhivotnye
navodyat uzhas na krotkih: v zagonah yarostno progonyayut ih ot kor-
mushek i pri malejshej popytke vosprotivit'sya nanosyat tyazhelej-
shie rany i travmy, nachinaya ot ogromnyh gematom na rebrah i
konchaya raspolosovannym vymenem. Kak ni stranno, voinstvennaya
korova vsegda staraetsya bodnut' imenno vymya, neredko s samymi
plachevnymi rezul'tatami. S vvedeniem sistematicheskogo obezro-
zhivaniya vse eto otoshlo v oblast' predaniya.
   Nekotorye fermery, osobenno te, kto zanimalsya razvedeniem
plemennogo skota, vysoko cenili krasivye roga, utverzhdaya, chto
bez takogo ukrasheniya zhivotnoe na vystavke vyglyadit ubogo, i ne
zhelali urodovat' svoih prizovyh krasavcev i krasavic, no ih
protestuyushchie golosa tonuli v obshchem odobritel'nom hore. Kak
skazal mne v te dni vladelec molochnoj fermy, sklonnyj nazyvat'
veshchi svoimi imenami:
   - Kak za chertovy roga ni dergaj, moloka mnogo ne nadoish'!
   Takogo zhe mneniya priderzhivalos' podavlyayushchee bol'shinstvo.
   Lichno ya lishilsya udobnejshego sposoba derzhat' korovu: odnoj
rukoj nazhmesh' na rog, a pal'cy drugoj zasunesh' v nozdri. No u
komoloj korovy nazhimat' bylo ne na chto. Upirat'sya zhe nosom v
zemlyu ili otvorachivat' golovu vse korovy bol'shie mastericy.
No, konechno, v sravnenii s vygodami obezrozhivaniya eto bylo
pustyakom.
   Takim obrazom, ischeznovenie stol' opasnyh i v osnovnom bes-
poleznyh ukrashenij bylo delom blagim. No v etoj bochke meda ob-
naruzhilas' svoya i ves'ma bol'shaya lozhka degtya. Roga ved' ne is-
chezli sami soboj po manoveniyu volshebnoj palochki. Ih dolzhny
byli udalyat' veterinary, i operaciya eta vpisala v istoriyu vete-
rinarii glavu takuyu krovavuyu i tyazhkuyu, chto ona zhivet v moej
pamyati kak odna iz samyh chernyh ee stranic. Veroyatno, my s Zig-
fridom chuvstvovali to zhe, chto i vse nashi kollegi. Kogda vopros
vstal rebrom i my myslenno poglyadeli okrest, nashemu vzoru pred-
stavilsya neskonchaemyj les kolyshushchihsya rogov. S chego nachat' i
kak? Delat' mestnuyu anesteziyu ili obshchuyu? Obrubat' ih ili spi-
livat'?
   Pervoe vremya verh yavno vzyala shkola obrubaniya, potomu chto na
stranicah zhurnalov zamel'kali reklamnye izobrazheniya gil'o-
tin samogo gnusnogo vida. My vypisali sebe takuyu, no, raspakovav
ee, vpali v prostraciyu. Kak ya upomyanul, byla ona lish' chut'
nizhe muzhchiny srednego rosta, a vesila po men'shej mere desyat'
tonn. Zigfrid, muchitel'no pokryahtyvaya, nazhimal na dlinnye de-
revyannye rychagi, poka ogromnye skol'zyashchie nozhi ne podnyalis'
do urovnya glaz, a potom bystro ih otpustil i s sudorozhnym vzdo-
hom privalilsya k stene.
   - CHert, nado byt' shtangistom, chtoby hot' pripodnyat' eti
proklyatye nozhi! - On pomolchal. - Nu, navernoe, dlya materyh
bykov takaya shtuka v samyj raz, no neuzheli my ne otyshchem chego-
nibud' poudobnee dlya vseh ostal'nyh? - Ego ukazatel'nyj pa-
lec vvintilsya v vozduh. - Dzhejms! Vot imenno! YA znayu, chto nam
trebuetsya.
   - Neuzheli?
   - Nu da. Vchera v vitrine Al'berta Kenninga ya videl otlich-
nye legkie sekatory. B'yus' ob zaklad, roga oni budut otrezat',
kak maslo. Vot chto: davajte ih i isprobuem.
   Kogda Zigfrida osenyaet, on vremeni zrya ne tratit, i cherez
neskol'ko minut my uzhe shli, esli ne skazat', rysili, cherez ry-
nochnuyu ploshchad' k skobyanoj lavke. Pervym v dver' vorvalsya, este-
stvenno, Zigfrid.
   - Al'bert! - kriknul on. - Von te sekatory! Dajte-ka na nih
poglyadet'.
   Vyglyadeli sekatory, i pravda, ochen' zamanchivo. Kruglye po-
bleskivayushchie ruchki zavershalis' nebol'shimi izognutymi lez-
viyami.
   - Gm-m, da, - skazal ya. - No, po-vashemu rog oni srezat' spo-
sobny?
   - Sejchas uznaem! - voskliknul Zzhfrid, vzmahivaya pri-
obretennym oruzhiem. - Al'bert, podajte ka mne von tu bam-
buchinu.
   - |tu chto li? - sprosil nizen'kij lavochnik, nagibayas' nad
svyazkoj tolstyh bambukovyh palok, prednaznachennyh dlya podvya-
zyvaniya v'yushchihsya rastenij.
   - Sovershenno verno. Pobystree, pozhalujsta.
   Al'bert izvlek iz svyazki odnu palku i podoshel k moemu part-
neru.
   - Derzhite ee peredo mnoj, - skazal Zigfrid. - Net, net, ne
tak. Vertikal'no. Blagodaryu vas.
   I s molnienosnoj bystrotoj moj partner prinyalsya otkusyvat'
dyujmovye kusochki bambuka, kotorye razletalis' vo vse storony.
Al'bert tol'ko dergal golovoj, kogda oni pronosilis' vozle
ego uha. Vprochem, vskore stalo yasno, chto on ochen' opasaetsya za
svoi pal'cy, k kotorym lezviya sekatora opuskalis' s neumoli-
moj bystrotoj. Ego ruki spolzali po palke vse nizhe, no vot
Zigfrid torzhestvuyushche zavershil ekzekuciyu v dyujme nad bol'-
shim pal'cem bednyagi, kotoryj, otchayanno vytyanuv ruku s korot-
kim obrubkom bambuka v kulake, glyadel na moego partnera, kak
krolik na udava.
   No Zigfridu etogo pokazalos' malo. S vidimym naslazhdeniem
poshchelkav sekatorom v vozduhe, on rasporyadilsya:
   - Dajte eshche odnu, Al'bert!
   Neschastnyj lavochnik pokorno vytashchil vtoruyu palku, zazhmu-
rilsya i vytyanul ruku kak mog dal'she.
   Zigfrid prinyalsya za delo s takim ozhestocheniem, chto korotkie
cilindriki svisteli v vozduhe, kak puli. Perestupivshij porog
pokupatel' v ispuge popyatilsya i ukrylsya za shtabelem veder.
   K tomu vremeni, kogda Zigfrid iskromsal vtoruyu palku i osta-
novilsya v poludyujme nad pal'cami Al'berta, tot byl belee mela.
   - Prelestnaya shtuchka, Dzhejms... - Zigfrid zadumalsya, po-
shchelkal sekatorom i skomandoval. - Al'bert, pozhalujsta, eshche
odnu.
   - Mister Farnoi, da ved'...
   - Ne tyanite, ne tyanite, u nas polno raboty. Tashchite ee syuda!
   Na etot raz u Al'berta srazu zhe otvisla chelyust', i palka vse
vremya priplyasyvala. Zigfrid, vidimo, reshivshij provesti pos-
lednee ispytanie s maksimal'nym effektom, orudoval sekatorom
stol' neistovo, chto vzglyad ne uspeval sledit' za ego dvizheniya-
mi. Smerch cilindrikov - i v ruke polubeschuvstvennogo Al'berta
ostalsya zhalkij obrubochek.
   - CHudesno! - voskliknul Zigfrid. - Berem. Skol'ko s menya?
   - Dvenadcat' shillingov shest' pensov, - prosipel Al'bert.
   - A za bambuchiny?
   - A... e... eshche shilling!
   Moj partner izvlek iz karmana prigorshnyu monet, kupyury
raznogo dostoinstva i melkie hirurgicheskie instrumenty.
   - Tut gde-to est' funt, Al'bert. Nu, vytaskivajte zhe!
   Lavochnik s drozh'yu izvlek funt iz haosa na ladoni Zigfrida
i, hrustya bambukovymi oblomkami, poshel k kasse za sdachej.
   Zigfrid ssypal den'gi v karman, zazhal pokupku pod myshkoj
i napravilsya k dveri.
   - Do svidaniya, Al'bert. Blagodaryu vas.
   Dogonyaya Zigfrida, ya uvidel skvoz' vitrinu, chto lavochnik
smotrit emu vsled osteklenevshimi glazami.
   Sekatory dejstvitel'no prekrasno sluzhili nam, no dazhe s ne-
bol'shimi zhivotnymi hvatalo vsyakih drugih trudnostej. Dovol'-
no dolgo my primenyali obshchuyu anesteziyu. Kogda zhivotnoe v na-
mordnike s hloroformom opuskalos' na zemlyu bez soznaniya, roga
my udalyali bystro, no, kak, k nashemu vyashchemu uzhasu, pokazal
opyt, operaciya redko obhodilas' bez sil'nejshego krovotecheniya.
V vozduh vzmetyvalis' dve krasnye strui, zabryzgivaya vse i vsya
na desyat' shagov vokrug. V te dni mozhno bylo srazu opredelit',
kogda veterinar zanimalsya udaleniem rogov: ego vorotnik i lico
byli vse v pyatnah zapekshejsya krovi. Pravda, tut zhe izobreli
hitroumnyj zhgut iz shpagata, namatyvavshegosya mezhdu rogami
tak, chto on nadezhno prizhimal arterii. Odnako lezviya sekatora
neredko perekusyvali shpagat, i nachinala bit' krov'.
   Zatem poyavilis' dva poleznyh novovvedeniya. Vo-pervyh, vy-
yasnilos', chto roga gorazdo vygodnee spilivat', zahvatyvaya pri
etom okolo dyujma kozhi - krovotechenie togda pochti ne voznikalo.
A vo-vtoryh, okazalos', chto mestnaya anesteziya kuda effektivnee
i nesravnenno udobnee. Vvesti neskol'ko kubikov anesteziruyushche-
go rastvora, v oblast' visochnoj kosti i v obsluzhivayushchee rog ot-
vetvlenie pyatoj pary cherepnomozgovyh nervov - delo nehitroe,
zhivotnoe zhe ne oshchushchalo rovnym schetom nichego: neredko korova
mirno zhevala zhvachku vse vremya, poka ya spilival ee roga.
   Da, eto byl zamechatel'nyj shag vpered - zhutkie gil'otiny,
sekatory i verevochnye zhguty mgnovenno ischezli.
   Teper', estestvenno, roga stali bol'shoj redkost'yu, potomu chto
telyat obezrozhivayut ochen' rano - i pod toj zhe mestnoj aneste-
ziej. Odnako, kak ya uzhe govoril, period udaleniya rogov u vzros-
lyh zhivotnyh ostalsya v moej pamyati nezazhivayushchej ranoj, a
|ndryu Bryus priehal navestit' menya v samyj razgar gil'otin-
noj epopei.
   Neskol'ko let posle vojny lyudi prodolzhali vosstanavlivat'
prezhnie svyazi. Posle dolgih kataklizmov mozhno bylo nakonec
peredohnut', obdumat', chto proizoshlo s toboj, uznat' sud'bu
svoih druzej.
   My s |ndryu ne videlis' so dnya okonchaniya shkoly, i ya s trudom
soobrazil, kto peredo mnoj, kogda otkryl dver' solidnejshemu
cheloveku v temnom kostyume i kotelke. Vyyasnilos', chto on po-prezh-
nemu zhivet v Glazgo, uspeshno sluzhit v banke, edet po delam na
na yug, uvidel ukazatel' povorota na Darroubi i reshil nanesti
mne vizit. Ochen' mnogie iz moih shkol'nyh priyatelej podvizalis'
v bankah, ya zhe vsyu zhizn' predpochital schitat' na pal'cah, a po-
tomu oni vnushali mne blagogovejnoe uvazhenie.
   - Prosto ne predstavlyayu, kak ty umudryaesh'sya spravlyat'sya
so vsemi etimi ciframi i raschetami, |ndi, - zametil ya v konce
obeda. - Mne by na tvoej rabote i dvuh dnej ne proderzhat'sya.
   On s ulybkoj pozhal plechami.
   - Nu, dlya menya eto proshche prostogo! Ty zhe pomnish', v shkole ya
vsegda lyubil matematiku.
   - Kak zhe! - Menya probrala drozh'. - Ty ved' vse vremya
shvatyval prizy za vsyakie uzhasy vrode trigonometrii.
   My eshche nemnogo poboltali za kofe, a potom ya vstal.
   - Izvini, no mne pora. V chetvert' tret'ego menya zhdut na
ferme.
   - Nu, konechno, Dzhim... - On chto-to prikinul v ume. - Nel'zya
li mne poehat' s toboj? V zhizni ne videl, kak rabotayut sel'skie
veterinary, a v Birmingeme mne vse ravno do zavtra delat' ne-
chego.
   YA zasmeyalsya. Est' v veterinarii chto-to zavlekatel'noe, ne to
pochemu by stol'ko lyudej vyrazhalo zhelanie soprovozhdat' menya?
   - Nu, konechno, |ndi. No vryad li tebe budet interesno. U menya
segodnya tol'ko obezrozhivanie.
   - A? Zvuchit intriguyushche. Net, esli ty ne vozrazhaesh', ya by
poehal.
   YA podobral emu paru rezinovyh sapog, i my otpravilis'. On s
lyubopytstvom poglyadyval na zadnee siden'e, zastavlennoe korob-
kami s lekarstvami i instrumentami, na moj kostyum, takoj ne po-
hozhij na ego sobstvennyj. K tomu vremeni ya uzhe otkazalsya ot ga-
life i getr, pochti obyazatel'nyh dlya sel'skih veterinarov v sere-
dine tridcatyh godov, i teper' nosil korichnevye vel'vetovye
bryuki i parusinovuyu kurtku - tvorenie nemeckogo voennoplen-
nogo, kotoroe mnogie gody ukrashalo moyu zhizn'.
   Bryuki obtrepalis', zaskoruzli ot gliny i navoznoj zhizhi, da
i kurtka, nesmotrya na to chto ya vsegda nadeval poverh nee eshche chto-
nibud', hranila mnogochislennye sledy moej professional'noj
deyatel'nosti.
   Nos |ndi smorshchilsya, nozdri zatrepetali, vdohnuv polnyj bu-
ket aromatov, vsegda veyushchih vnutri moej mashiny. - blagouha-
nie navoza, sobach'ej shersti i raznoobraznyh himikalij. Odnako
cherez neskol'ko minut on sovsem osvoilsya i kak zavorozhennyj
smotrel po storonam, gde ozarennye oktyabr'skim solncem velicha-
vye holmy v mantiyah suhogo paporotnika podnimalis' k bezdonnoj
sineve nebes. My svernuli pod arki zheltyh i krasnyh list'ev,
nekotoroe vremya ehali vdol' begushchego po beloj gal'ke ruch'ya,
a zatem pokatili vverh po sklonu.
   |ndi molchal, no kogda my dobralis' do vershiny, okunulis' v
vozdushnuyu glubinu, na mgnovenie priobshchilis' k samoj dushe moe-
go Jorkshira, on poprosil:
   - Dzhim, ostanovis' na minutku!
   YA zatormozil i opustil steklo. Nekotoroe vremya |ndi oziral
mili i mili vereskovyh pustoshej, pologie vyzolochennye kupola
drevnih holmov, a potom proiznes tiho, slovno govorya s samim
soboj:
   - Tak vot, znachit, gde ty rabotaesh'!
   - Da, |ndi.
   On vdohnul polnoj grud'yu. Eshche i eshche, slovno ne mog nady-
shat'sya.
   - Znaesh', - skazal on, - ya stol'ko raz chital pro vozduh, p'ya-
nyashchij kak vino, no tol'ko sejchas ponyal, chto eto takoe. Da, tebe
povezlo, Dzhim, - dobavil on s grust'yu. - Ty provodish' zhizn',
kupayas' vo vsej etoj roskoshi, a ya sizhu, kak prishityj, v dushnom
kabinete.
   - No ved' tebe nravitsya tvoya rabota?
   On provel rukoj po volosam.
   - Da, konechno. Pozhaluj, luchshe vsego ya umeyu igrat' s cifra-
mi, no, chert poderi, zanimat'sya-to etim ya dolzhen v chetyreh ste-
nah! Esli na to poshlo, - prodolzhal on, razgoryachas', - ya ved' ne
zhivu, a sushchestvuyu v proklyatom yashchike bez okon, s central'nym
otopleniem, gde ves' den' shparit elektricheskij svet, i dyshu ne
vozduhom, a kakimi-to otrabotannymi othodami iz legkih drugih
lyudej. - On tosklivo sgorbilsya. - I chto eto menya dernulo po-
ehat' s toboj!
   - Nu, prosti, |ndi.
   On vinovato usmehnulsya.
   - |to ya tak. No, chestnoe slovo, tut nastoyashchij raj.
   Vereskovye prostory ostalis' pozadi, i my spustilis' v doli-
nu, gde na sochnyh lugah passya i zhirel skot mistera Danninga.
Ferma eta byla ne molochnoj. Danningi zanimalis' razvedeniem
myasnyh porod, chto v nashih krayah redkost'. Delo oni postavili na
shirokuyu nogu, i ih stado naschityvalo svyshe dvuhsot golov.
   Udalyal roga ya zdes' uzhe neskol'ko dnej i s radost'yu podumal,
chto eto moj poslednij vizit: operiroval ya moguchih trehletnih
shortgornov i sovsem izmuchilsya. Teper', kogda domashnie hozyajki
predpochitayut myaso popostnee i ponezhnee, bychkov zabivayut pri-
merno v polutoragodovalom vozraste, i velikany-voly, s kakimi
mne prihodilos' imet' delo na ferme mistera Danninga, nynche
pochti ne vstrechayutsya.
   No v tot den' v zagone, k kotoromu my pod容hali, rashazhivalo
ne men'she dvadcati takih chudovishch.
   - V malyj zagon budem peregonyat' ih po odnomu, kak vsegda, -
kriknul, podbegaya ko mne, mister Danning. On byl nevysok ros-
tom, ves' kipel energiej, legko vozbuzhdalsya, i golos ego ne ustu-
pal pronzitel'nost'yu parovoznomu svistku. Ego synov'ya, dyuzhie
molodcy, nosivshie tipichnejshie jorkshirskie imena Tomas,
Dzhejms i Uil'yam, sledovali za nim bolee stepennym shagom.
   YA poznakomil ih s |ndi, kotoryj s lyubopytstvom rassmatri-
val ogromnye sapogi, iznoshennuyu odezhdu, vsklokochennye volosy,
bujno vybivayushchiesya iz-pod kepok. Fermery s takim zhe lyubopyt-
stvom ustavilis' na kostyum moego druga v tonchajshuyu polosku,
sverkayushchij beliznoj vorotnichok i so vkusom vybrannyj galstuk.
   Zatem my pereshli k delu i mister Danning dal polnuyu volyu
svoej energii: on tykal v moguchie zady palkoj i dusherazdirayu-
shche vopil:
   - |-ge-gej! Tprus', tprus'! Nu-ka, nu-ka!
   V konce koncov odin iz moih pacientov vyskochil v vorota i
brat'ya zagnali ego v stojlo. YA peredal im namordnik s hlorofor-
mom i opersya na moyu gromozdkuyu gil'otinu, razmyshlyaya, naskol'-
ko legche stala moya zhizn' v poslednie dni.
   Kogda ya tol'ko pristupil k udaleniyu rogov etogo stada, kazh-
dyj zhgut ya nakladyval sobstvennoruchno i sam pristegival na-
mordnik. No fermery - narod pereimchivyj, i mladshie Danningi
skoro pridali procedure kuda bol'shuyu effektivnost'.
   Uzhe na vtoroj den' Tomas, starshij, vezhlivo predlozhil:
   - Verevki eti i namordnik my i sami na nih nakrutim, mister
Herriot. A vy by postoyali snaruzhi.
   YA uhvatilsya za etu ideyu. Grubyj shpagat prihodilos' zatyagi-
vat' v zhgutah ochen' tugo, i on ster mne vsyu kozhu na ladonyah, no
mozolistye lapishchi mladshih Danningov ne porezala by i provo-
loka. A ya uzhe ne budu letat' po stojlu myachikom, nakladyvaya zhgut.
   I vot, opirayas' na gil'otinu v poze palacha, ya obratil mysli k
moemu drugu.
   - |ndi, - skazal ya, - budet luchshe, esli ty zaberesh'sya von
tuda! - i pnul odnu iz kvadratnyh derevyannyh kormushek, ras-
stavlennyh dlinnym ryadom v glubokoj solome poseredine zagona,
fermery nazyvali ih "stopki". Nad stopkami pokachivalas' na
cepyah lyul'ka s senom...
   |ndi snishoditel'no ulybnulsya;
   - O, mne i zdes' otlichno. - On privalilsya plechom k stolbu
naprotiv stojla i zakuril sigaretu. - YA ne hochu upustit' ni ma-
lejshej podrobnosti. Dazhe slushat' vse eto ochen' interesno.
   I dejstvitel'no, iz-za dveri stojla donosilis' raznye int-
riguyushchie zvuki. Kak vsegda. Serditye kriki "oh!", "da stoj ty
smirno, chuchelo!", "nogi mne ottoptat' vzdumal!" meshalis' s gul-
kimi udarami gigantskogo tela o stenki.
   Nakonec, razdalsya neizbezhnyj zalp preduprezhdenij:
   - |-ej! Vypuskaem!
   YA ves' podobralsya, dver' raspahnulas', i iz nee, kak pushechnoe
yadro, vyrvalsya moj pacient: festony shpagata, namordnik, tochno
protivogaznaya maska, na verevke visyat dvoe iz brat'ev.
   Nogi vola ushli po koleno v solomu, on na mgnovenie ostano-
vilsya, pokosilsya pe storonam, a zatem, edva glaza nad verhnim
kraem namordnika uzreli elegantnuyu figuru moego druga u stol-
ba, on opustil golovu i rinulsya v ataku.
   |ndi meshkat' ne stal. Edva na nego ustremilis' poltory ton-
ny budushchej govyadiny, on vsporhnul na stopku, uhvatilsya za verh-
nyuyu perekladinu lyul'ki i odnim ryvkom voznessya na nedosyagae-
muyu vysotu. Sekundu spustya tyazhelaya stopka pod nim poletela ku-
vyrkom, oprokinutaya beshenym udarom rogov. YA vdrug vspomnil,
chto v gimnasticheskom zale |ndi vsegda otlichalsya v uprazhneniyah
na shvedskoj stenke. Vidimo, emu udalos' sohranit' vsyu byluyu
lovkost' i bystrotu. On poglyadel na menya so svoego lozha iz
dushistogo klevera, kotoroe myagko pokachivalos' na cepyah.
   - Na tvoem meste ya by tam i ostalsya, - skazal ya.
   |ndi kivnul. YA ponyal, chto osobenno ugovarivat' ego ne pri-
detsya. Lico ego priobrelo neskol'ko muchnistyj, ottenok, a brovi
zastyli gde-to u linii volos.
   Potrebovalis' ob容dinennye usiliya vseh treh brat'ev, chtoby
ostanovit' vola. Teper' oni tyazhelo otduvalis', tugo natyagivaya
verevku, i zhdali, chtoby ya pristupil k nachalu operacii.
   Nastal reshayushchij moment. YA prislonil gil'otinu k stopke i
medlenno podoshel k volu. Otstegnul klapan namordnika i nalil
na gubku hloroform. CHto proizojdet dal'she, predugadat' bylo
nevozmozhno. Odni zhivotnye tut zhe pogruzhalis' v son, no v drugih
neponyatnyj zapah vozbuzhdal vnezapnuyu nenavist' ko mne, i oni
nastavlyali na menya roga, uvernut'sya ot kotoryh v glubokoj solome
byvalo ne tak prosto.
   K bol'shomu moemu oblegcheniyu, etot buyan prinadlezhal k per-
vomu tipu. Posle ataki na |ndi, potaskav brat'ev Danningov na
verevke, on zapyhalsya i vdohnul hloroform polnoj grud'yu. Ego
glaza srazu zhe ostekleneli, on poshatnulsya, sdelal neskol'ko ne-
uverennyh shazhkov, osel nabok i zasnul.
   Vremeni teryat' bylo nel'zya. Utopaya v solome do koleno, ya pod
tashchil gil'otinu, nalozhil lezviya na rog, uhvatil ruchki i nazhal.
Dlya rogov molodyh zhivotnyh byvalo dostatochno odnogo nazhima,
no u etih osnovaniya rogov byli nastol'ko shiroki, chto lezviya
soshlis' pod gromkij tresk lish' cherez neskol'ko muchitel'nyh
sekund. YA prinyalsya za vtoroj rog, kotoryj potreboval ot menya eshche
bol'shih usilij.
   - Vse! - prosipel ya. - Snimajte namordnik!
   YA vzmok, a etot vol byl pervym iz devyatnadcati.
   Brat'ya totchas otstegnuli namordnik i kinulis' k bol'shomu
zagonu, gde ih otec uzhe vopil i tykal palkoj.
   YA obezrozhil vtorogo, potom tret'ego, potrativ lish' nemnogo
bol'she pota. No chetvertyj okazalsya mne ne po zubam. Roga u nego
byli takimi ogromnymi, chto ya razdvigal i razdvigal ruchki, poka
oni prakticheski ne vytyanulis' v odnu pryamuyu liniyu. Kak ya ni
pyhtel, kak ni napryagalsya, mne ne udavalos' svesti ih vmeste hotya
by na odnu desyatuyu dyujma. Za spinoj u menya razdalsya golos Toma-
sa, slozheniem ne ustupavshego lyubomu chempionu-tyazhelovesu.
   - Podvin'tes'-ka, mister Herriot, - skazal on.
   YA perehvatil ruchki blizhe k seredine. Tomas vzyalsya za koncy,
no i nashi sovmestnye usiliya vozymeli dejstvie ne srazu. Zatem
rog otvalilsya s gromkim treskom, a ya vzvizgnul - ya ved' byl
"chelovekom posredine" i shodyashchiesya ruchki vrezalis' mne v rebra.
To zhe povtorilos' i so vtorym rogom: Tomas vnov' prishel mne na
pomoshch' i moi rebra postradali vtorichno.
   Brat'ya pustilis' truscoj za sleduyushchim volom, a ya prileg na
solomu i postanyval, potiraya boka.
   - Dzhim, kak ty? - donessya sverhu vstrevozhennyj golos, i,
podnyav glaza, ya vstretil sochuvstvennyj vzglyad |ndi. Kak mne
smutno vspomnilos', vse eto vremya on vertelsya i raskachival lyul'-
ku v upryamom stremlenii nichego ne upustit'.
   YA krivo emu ulybnulsya.
   - Vse v poryadke, |ndi. Nu, zarabotal paru sinyakov.
   - Eshche by! Nu i detina zhe zazhal tebya v ruchkah! Ne hotel by ya
ochutit'sya na tvoem meste!
   Vid u moego druga byl oshelomlennyj. I stal sovsem uzh osha-
rashennym, kogda sleduyushchij vol, edva nyuhnuv hloroforma, rva-
nulsya vpered i oprokinul menya na spinu. No i chego bylo zhdat',
kogda energichnyj mister Danning dovodil zhivotnyh do isstup-
leniya svoimi voplyami i tychkami?
   Vidimo, Tomas prishel k tomu zhe vyvodu.
   - Za radi boga, papasha, - proiznes on s obychnoj svoej raz-
merennost'yu, - bros' ty svoyu durackuyu palku i zatknis'.
   Govoril on bez malejshej zlosti, potomu chto lyubil otca, da i
mne malen'kij mister Danning byl simpatichen. CHelovek ved' on
byl ochen' horoshij. Teper' on na mig prismirel, no ego energiya
iskala vyhoda, i vskore vopli i tychki vozobnovilis' s prezhnej
siloj.
   S desyatym zhivotnym sluchilos' to, chego ya opasalsya bol'she vse-
go. Lezvie pererezalo zhgut na roge.
   - Bystrej! Davajte shpagat! - krichal ya, nrobirayas' k spya-
shchemu volu, k krasnoj strue, b'yushchej nad ego lbom. Poka ya zatyagi-
val novyj zhgut, moe lico shchedro oroshali teplye bryzgi. No chto
bylo delat'? YA zatyanul poslednij uzel i obernulsya k misteru
Danningu.
   - Prinesite, pozhalujsta, vedro teploj vody, mylo i polo-
tence! - YA s trudom razdvigal slipayushchiesya veki - slipayushchie-
sya v bukval'nom smysle slova, tak kak resnicy skleivala byst-
ro svertyvayushchayasya krov'.
   Malen'kij fermer zarysil k domu i totchas vernulsya s vedrom,
nad kotorym podnimalsya par. YA zhadno okunul ruki v vodu i v sle-
duyushchij mig uzhe plyasal v solome, tryasya oshparennymi pal'cami.
   - Tak eto zhe kipyatok, chert poderi!
   Brat'ya smotreli na menya s kamennymi licami, no mister Dan-
ning prosto pokatyvalsya so smehu.
   - Hi-hi-hi! Hi-hn-ki! - On zahlebyvalsya vizglivym hihi-
kan'em: v zhizni emu ne dovodilos' videt' nichego smeshnee.
   Poka on prihodil v sebya, Uil'yam prines holodnoj vody i
podlil v vedro. YA opolosnul ruki i koe-kak promyl glaza.
   Dal'she vse shlo, kak vo sne. Vo mne narastalo tosklivoe utom-
lenie. Odno i to zhe, odno i to zhe. ZHivotnoe zagonyayut v stojlo,
iz-za dverej donosyatsya udary v stenki i rugan', zaklyuchitel'nyj
vopl' "|-ej! Vypuskaem!", hloroform, napryazhenie, tresk otle-
tayushchego roga, a mozg sverlit neizbezhnyj vopros, kotoryj, nesom-
nenno, zadayut sebe vse veterinary: "Pyat' let uchit'sya v kolled-
zhe - radi vot etogo?!"
   Vnezapno ya s oblegcheniem obnaruzhil, chto nastala ochered' sa-
mogo poslednego. U menya uzhe pochti ne ostalos' sil. Tomasu prish-
los' eshche neskol'ko raz pridavit' mne rebra, i vse myshcy prote-
stuyushche nyli. I kogda mister Danning pognal k vorotam zago-
na poslednego vola, u menya vyrvalsya blagodarnyj vzdoh. Odnako
ponukaniya i palka podejstvovali na etu skotinu daleko ne tak, kak
na prochih. Mne dazhe prishlo v golovu, chto kastracionnye shchip-
cy v svoe vremya tolkom ne srabotali, - takaya yarost' oshchushchalas'
v kazhdom dvizhenii zaupryamivshegosya zhivotnogo.
   Kosmataya golova upryamo nadvigalas' na mistera Danninga, i
udar palkoj po morde ne zastavil ee otdernut'sya. Malen'kij
fermer blagorazumno reshil retirovat'sya.
   On povernulsya i zashagal proch' po solome. Vol zashagal sle-
dom. Mister Danning pereshel na rys'. I vol tozhe. Rys' smeni-
las' neuklyuzhim galopom. Zaskakal i vol. Nikakih priznakov, chto
zhivotnoe namereno perejti v napadenie vrode by ne bylo, no
mister Danning, vidimo, priderzhivalsya inogo mneniya. On ne
sbavlyal skorosti, a v glazah u nego narastal ispug. Hotya bezhat' po
koleno v solome ne legche, chem po koleno v vode, dlya shestidesyati-
letnego cheloveka on pokazyval nedurnoe vremya.
   Nikto ne prishel emu na pomoshch'. Vozmozhno, nas vseh nemnozhko
utomila sumatoha, kotoruyu on upryamo podnimal v zagone ves'
den', no kak by to ni bylo, my stoyali i smeyalis'. U menya ot hohota
dazhe zanyli iskalechennye rebra. Mister Danning rezvo proga-
lopiroval vdol' ryada stopok, a vol otstaval ot nego lish' na shag.
|ndi, nablyudaya za pogonej sverhu, chut' ne vyvalilsya iz lyul'ki.
   No dolgo tak prodolzhat'sya ne moglo. Kogda mister Danning
obezhal stopki vo vtoroj raz, s nego sletela kepka, on spotknulsya
raz, drugoj i rastyanulsya nichkom na solome. Vol nebrezhno pere-
shagnul cherez nego, pochti srazu zhe zamedlil beg i dal sebya poj-
mat', slovno vse predydushchee prosto bylo legkoj razminkoj. Mis-
ter Danning vskochil celyj i nevredimyj. Postradalo lish' ego
samolyubie. Smeriv nas svirepym vzglyadom, on podobral kepku,
a ya s pomoshch'yu ego synovej udalil poslednie dva roga, i dnevnye
moi trudy zavershilis'.
   My pomogli |ndi spustit'sya na zemlyu; potrebovalos' mnogo
vremeni i usilij, chtoby stryahnut' s ego elegantnogo kostyuma su-
hie stebli i semena. On nevozmutimo sledil, kak ya ochishchal i pro-
tiral gil'otinu, prezhde chem koe-kak vodvoril ee v bagazhnik. Za-
tem osoboj shchetkoj ya schistil sloj navoza s moih sapog i pere-
obulsya.
   Kogda my otpravilis' v obratnyj put', uzhe smerkalos'. |ndi
zakuril sigaretu i ukradkoj poglyadyval na moe potnoe, zabryz-
gannoe krov'yu lico, na moyu ladon', nezhno poglazhivayushchuyu reb-
ra pod kurtkoj.
   - Dzhim, - skazal on, nakonec. - Nikogda ne sleduet speshit'
s vyvodami. Pozhaluj, u moej raboty est' svoi horoshie storony.







   "Kakaya zhutkaya opuhol'!" - podumal ya, kogda v polumrake
koridora poyavilas' sobaka s urodlivym vyrostom na morde, no
tut zhe obnaruzhil. chto eto vsego lish' zhestyanka iz-pod sgushchen-
nogo moloka. Razumeetsya, zhestyankam vovse ne polozheno torchat'
iz sobach'ih pastej, no u menya otleglo ot serdca: prosto Brendi
vnov' slishkom uvleksya.
   YA podnyal krupnogo labradora na stol.
   - Nu, chto, Brendi, opyat' navestil musornyj bak?
   Pes vinovato uhmyl'nulsya i popytalsya liznut' moyu shcheku, no
tshchetno: ego yazyk namertvo zastryal v zhestyanke. Vprochem, on kom-
pensiroval svoyu neudachu, otchayanno zavilyav hvostom i vsej zadnej
chast'yu tulovishcha.
   - Mister Herriot, izvinite, chto ya snova vas bespokoyu! -
Missis Uestbi, milovidnaya molodaya zhenshchina, grustno mne ulyb-
nulas'. - No otvadit' ego ot musornyh bakov nevozmozhno, kak my
ne staraemsya. Obychno ya i deti spravlyaemsya s zhestyankami sami.
No s etoj u nas nichego ne vyshlo. Emu zashchemilo yazyk kryshkoj.
   - Mm... mm... - YA ostorozhno provel pal'cem po zazubrennomu
krayu. - Da, delo ne tak prosto. Ved' my ne hotim izrezat' emu
rot.
   Vybiraya shchipcy, ya prikidyval, skol'ko raz mne uzhe dovelos'
vyzvolyat' Brendi iz takoj zhe bedy. On byl davnim moim pacien-
tom - ogromnyj, dobrodushnyj psina s neuemnoj energiej. Odnako
upornye nalety na musornye baki priobretali maniakal'nyj
ottenok.
   On so smakom vyiskival ocherednuyu zhestyanku i prinimalsya tak
r'yano ee vylizyvat', chto zapuskal yazyk izlishne gluboko i zashchem-
lyal ego. Semejstvo Uestbi i ya bez konca osvobozhdali zapojnogo
lakomku ot zhestyanok iz-pod kompota, tushonkn, fasoli v tomatnom
souse, vsevozmozhnyh supov - nu, slovom, byla by zhestyanka, a uzh
on nepremenno v nee zalezal.
   YA zazhal shchipcami kraj kryshki, ostorozhno otognul ee po vsej
dline, zashchemlennyj yazyk obrel svobodu i tut zhe radostno za-
erzal po moemu licu. Kak eshche mog Brendi vyrazit' svoj vostorg
i blagodarnost'?
   - Hvatit, hvatit, glupaya ty sobaka, - skazal ya, smeyas' i ot-
stranyaya uhmylyayushchuyusya past'.
   - Da, Brendi, dostatochno! - Missis Uestbi snyala ego so sto-
la i dobavila eshche strozhe. - CHem teper' podlizyvat'sya, ty by
luchshe izbavilsya ot etoj gadkoj privychki. Pora za tebya vzyat'sya.
   Notaciya notaciej, a hvost prodolzhal otchayanno vilyat'. Kak i
ya, Brendi ne preminul zametit', chto ego hozyajka ulybaetsya.
Serdit'sya na nego ni u kogo ne dostalo by duha, takaya solnechnaya
eto byla natura.
   Mne dovodilos' videt', kak yunye hozyaeva (detej v sem'e Uest
bi bylo chetvero: tri devochki i mal'chik) hvatali ego za vse che-
tyre lapy i raskachivali, tochno gamak, ili vozili v detskoj ko-
lyaske, predvaritel'no zapelenav, ili pridumyvali eshche kakoe-
nibud' razvlechenie, a on terpel vse eto s polnym dobrodushiem. Da
net, emu, vidimo, nravilos' byt' uchastnikom takih igr.
   Strannosti Brendi ne ischerpyvalis' strast'yu k musornym
bakam. Kak-to dnem ya priehal k Uestbi posmotret' ih koshku i
ustroilsya s nej na kaminnom kovrike. Starshaya devochka derzhala
golovu moej pacientki, a missis Uestbi vyazala, sidya v glubokom
kresle. YA sharil po karmanam v poiskah termometra i vdrug zame-
til, chto v komnatu kak-to stranno, bochkom, voshel Brendi, podob-
ralsya k hozyajke i sel spinoj k nej s ves'ma nebrezhnym vidom.
Zatem on nachal potihon'ku vpolzat' zadom na ee koleni. Ona, ne
otryvaya glaz ot vyazaniya, stolknula ego, no on tut zhe povtoril svoj
manevr. Zrelishche bylo udivitel'noe: zadnyaya chast' ego tulovishcha
medlenno-medlenno pripodnimalas', a zolotistaya morda hranila
nevinnejshee vyrazhenie, slovno ego voobshche zdes' ne bylo.
   Zabyv pro termometr, ya sledil za Brendi kak zavorozhennyj.
Missis Uestbi sosredotochenno schitala petli i slovno ne zamecha-
la, chto zad Brendi uzhe vozdvigsya na ee krasivye, obtyanutye si-
nimi dzhinsami koleni. Pes na sekundu zamer, tochyao zakreplyaya
uspeh pervogo etapa operacii, a potom eshche medlennee prinyalsya
okonchatel'no utverzhdat' svoyu poziciyu, perebiraya perednimi la-
pami i pochti vstav na golovu. No tut, kogda zavershayushchee usilie
vodvorilo by bol'shogo psa na koleni hozyajki, missis Uestbi kon-
chila schitat' petli i s vozglasom "Kakoj zhe ty durachok, Brendi!"
stolknula ego na kover, gde on i rasprostersya, glyadya na nee tomnym
vzorom.
   - CHto eto on? - sprosil ya s lyubopytstvom.
   - Vse moi starye dzhinsy! - ulybnuvshis', otvetila missis
Uestbi. - Kogda Brendi byl shchenochkom, ya ego chasami derzhala na
kolenyah, a togda ya obychno hodila v dzhinsah. Nu i stoit emu ih
uvidet' dazhe teper', kak on staraetsya zabrat'sya ko mne na koleni.
   - Ne proshche li bylo srazu vsprygnut'?
   - On i eto proboval, no tut zhe letel na pol. Nu i soobrazil,
chto ya ne stanu derzhat' na kolenyah gromadinu-labradora.
   - I vybral okol'nyj put'?
   Missis Uestbi zasmeyalas'.
   - Sovershenno verno. Kogda ya chem-to pogloshchena - vyazhu ili
chitayu, - on inogda umudryaetsya pochti dobit'sya svoego, a esli uspel
pered etim izvozit'sya v gryazi, mne ostaetsya tol'ko pojti pere-
odet'sya. I uzh togda on poluchaet zasluzhennuyu nahlobuchku.
   Pacient vrode Brendi vsegda vnosit zhivopisnost' v rabochie
budni. Vygulivaya sobstvennuyu sobaku, ya chasto nablyudal, kak on
igraet na lugu u reki. Pomnyu ochen' zharkij den', kogda drugie
sobaki to i delo prinimalis' plavat' - za palkami ili prosto
zhelaya prohladit'sya. Prodelyvali oni eto bez osobogo azhiota-
zha - vse, krome Brendi.
   Vot on pomchalsya k beregu, vopreki moim ozhidaniyam ne zader-
zhalsya ni na sekundu, vzmyl v vozduh, rastopyril vse chetyre nogi
i na mgnovenie povis v pustote, tochno belka-letyaga, a potom plyuh-
nulsya v vodu s oglushitel'nym pleskom i v tuche bryzg. Da, privle-
kat' k sebe vnimanie on obozhal!
   Na sleduyushchij den' na tom zhe lugu mne dovelos' uvidet' nechto
eshche bolee porazitel'noe. YA prohodil mimo detskoj ploshchadki,
gde rebyatishki kachalis' na kachelyah, vertelis' na karuseli i ska-
tyvalis' s gorki. V ocheredi k gorke stoyal Brendi - neprivychno
solidnyj i chinnyj. Vot on podnyalsya po lesenke, s tihim dostoin-
stvom s容hal po metallicheskomu zhelobu, netoroplivo oboshel
gorku i opyat' vstal v ochered'. Detishki otnosilis' k ego prisutst-
viyu sovershenno spokojno, kak k chemu-to privychnomu, a ya prosto ne
mog otorvat'sya ot etogo zrelishcha. Tak by i prostoyal tam ves' den'.
   Da, o Brendi trudno bylo dumat' bez ulybki. No mne srazu ras-
hotelos' ulybat'sya, kogda neskol'ko mesyacev spustya missis Uest-
bi privela ego v priemnuyu. Kuda devalas' bujnaya zhizneradost-
nost'? On plelsya po koridoru, ele volocha nogi. Podnimaya ego na
stol, ya zametil, chto on stal zametno legche.
   - CHto s nim takoe, missis Uestbi? - sprosil ya.
   Ona vzglyanula na menya s trevogoj.
   - On poslednie dni stal kakim-to vyalym, kashlyal, ploho el,
a segodnya utrom sovsem razbolelsya i dyshit s trudom. Vy za-
metili?
   - Da... da... - YA postavil termometr i smotrel, kak vzdyma
etsya i opadaet grudnaya kletka. Past' byla poluotkryta, v glazah
pryatalsya ispug. - Vid u nego dejstvitel'no skvernyj.
   Temperatura okazalas' 40'. YA vzyal stetoskop i proslushal
legkie. Mne vspomnilos', kak staryj shotlandskij vrach skazal
pro tyazhelo bol'nogo pacienta: "U nego v grudi sharmanka igraet".
Kazhdyj zatrudnennyj vzdoh soprovozhdalsya hripami, vlazhnymi
shorohami, pobul'kivaniem - nu, slovom, ves' nabor.
   YA ubral stetoskop v karman.
   - U nego pnevmoniya.
   - Gospodi! - Missis Uestbi legon'ko pogladila vzdymayu-
shchuyusya zolotistuyu grud'. - |to ochen' ploho?
   - Boyus', chto da.
   - No ved'... - Ona umolyayushche posmotrela na menya. - S teh
por, kak poyavilis' vse eti novye lekarstva, mne kazalos', chto
pnevmoniya perestala byt' takoj uzh opasnoj?
   - Voobshche-to vy pravy, - otvetil ya posle pauzy. - Sul'-
fanilamidy, a teper' eshche i penicillin zametno izmenili karti-
nu dlya lyudej i bol'shinstva zhivotnyh, no u sobak ona po-prezhne-
mu poddaetsya lecheniyu ochen' tugo.
   Tridcat' let spustya situaciya prakticheski ne izmenilas'. Hotya
v nashem rasporyazhenii est' bogatejshij arsenal antibiotikov,
dobavivshihsya k penicillinu, - streptomicin, tetraciklin i
prochie, - a takzhe novejshie preparaty, pomimo antibiotikov,
i steroidy, menya vse ravno beret drozh', kogda ya obnaruzhivayu
pnevmoniyu u sobaki.
   - No ved' on ne beznadezhen? - robko sprosila missis
Uestbi.
   - Net-net, chto vy! Prosto ya hotel predupredit' vas, chto na
mnogih sobak lekarstva pochti ne dejstvuyut. No Brendi molod
i v otlichnoj forme. U nego est' vse shansy vykarabkat'sya. No kak
on ee podhvatil?
   - |to ya vam mogu ob座asnit', mister Herriot. Nedelyu nazad
on iskupalsya v reke. YA starayus' ne podpuskat' ego k vode, poka
stoyat holoda, no stoit emu uvidet' plyvushchuyu palku, kak on
srazu prygaet v samuyu seredinu. Vy zhe ego videli? Lyubimaya ego
shtuka.
   - YA znayu. A potom u nego nachalsya oznob?
   - Da. YA srazu otvela ego domoj, no ochen' uzh bylo holodno.
Vytirayu ego i chuvstvuyu, kak on ves' drozhit.
   YA kivnul.
   - Konechno, togda on i prostudilsya. Sejchas ya sdelayu emu
in容kciyu penicillina, a zavtra zaedu k vam i povtoryu ee. Vodit'
ego v takom sostoyanii syuda ne sleduet.
   - Horosho, mister Herriot. CHto-nibud' eshche?
   - Da. Emu nuzhen legochnyj zhilet, kak my ih nazyvaem. Pro-
rezh'te v starom odeyale dve dyrki dlya perednih nog, a kraya sshejte
na spine. Vmesto odeyala mozhno vzyat' staryj sviter. Glavnoe,
chtoby grud' u nego byla v teple. Gulyat' ne vyvodite - tol'ko
v sad dlya otpravleniya estestvennyh nadobnostej.
   Utrom ya zaehal i sdelal vtoruyu in容kciyu i nashel Brendi v
prezhnem sostoyanii. Ne podejstvovali i sleduyushchie chetyre in容k-
cii. Na pyatyj den' mne ostavalos' tol'ko s grust'yu priznat',
chto on prinadlezhit k podavlyayushchemu bol'shinstvu sobak, kotorym
antibiotiki ne pomogayut. Temperatura, pravda, nemnogo ponizi-
las', no on pochti nichego ne el i zametno pohudel. YA propisal emu
tabletki sul'fapiridina, no i oni nikakoj pol'zy ne prinesli.
   Dni shli, a Brendi po-prezhnemu kashlyal, tyazhelo dyshal i vse
bol'she pogruzhalsya v tyazheluyu apatiyu. Mne uzhe ne udavalos'
otognat' mysl', chto etot veselyj, polnyj bujnoj energii pes vot-
vot pogibnet.
   Odnako smert' proshla storonoj. Brendi koe-kak vykarab-
kalsya, no i tol'ko. Temperatura stala normal'noj, on nachal po-
nemnogu est', odnako etim vse i ogranichilos'. On ne zhil, a tol'ko
sushchestvoval v kakoj-to seroj mgle.
   - |to uzhe ne Brendi, - skazala missis Uestbi nedeli tri
spustya, i na glaza u nee navernulis' slezy.
   - Boyus', vy pravy, - grustno soglasilsya ya. - Rybij zhir vy
emu daete?
   - Kazhdyj den'. No tolku ni malejshego. CHto s nim takoe,
mister Herriot?
   - Vidite li, tyazheluyu pnevmoniyu on odolel. No ne ee posled-
stviya - hronicheskij plevrit, spajki i, vozmozhno, eshche chto-ni-
bud'. Process vyzdorovleniya slovno by na etom i oborvalsya.
   Missis Uestbi vyterla glaza platkom.
   - Prosto serdce nadryvaetsya smotret' na nego. Ved' emu
tol'ko pyat' let, no kazhetsya on sovsem dryahlym. - Ona vshlip-
nula i vysmorkalas'. - A ya eshche rugala ego za to, chto on zalezal v
banki i pachkal mne dzhinsy! Esli by on nachal sejchas opyat' bezob-
raznichat', kak ya obradovalas' by!
   YA zasunul ruki poglubzhe v karmany.
   - I nichego takogo on bol'she ne vytvoryaet?
   - Ah, gde tam! Brodit po komnatam i vse. Dazhe gulyat' ne
hochet.
   Poka my razgovarivali. Brendi podnyalsya s podstilki v uglu,
medlenno prosemenil k topyashchemusya kaminu, postoyal nemnozhko -
toshchij, pustoglazyj. Slovno by tol'ko teper' obnaruzhiv moe pri-
sutstvie, on chut' vil'nul konchikom hvosta, potom zakashlyalsya,
zastonal i tyazhelo opustilsya na kovrik.
   Da, missis Uestbi ne preuvelichila: peredo mnoj, kazalos',
byla ochen' staraya sobaka.
   - Vy dumaete, on navsegda takim i ostanetsya? - sprosila
ona.
   YA pozhal plechami.
   - Budem nadeyat'sya, chto net.
   No, sadyas' za rul', ya ne povtoril pro sebya etih slov. Slishkom
uzh chasto mne prihodilos' videt' telyat, perenesshih pnevmoniyu.
Fermery nazyvali ih "zamoryshami", potomu chto oni navsegda
ostavalis' hudymi i vyalymi.
   Prohodili nedeli, mesyacy. Brendi ya videl izredka, kogda mis-
sis Uestbi vyvodila ego na povodke pogulyat'. Brel on za nej s
bol'shoj neohotoj, i ej vse vremya prihodilos' zamedlyat' shag.
A u menya szhimalos' serdce: neuzheli eto - Brendi? Nu, chto zhe,
vo vsyakom sluchae, zhizn' ya emu spas. A raz sdelat' bol'she ne mogu,
to luchshe pomen'she o nem dumat'.
   I ya otgonyal vsyakuyu mysl' o labradore, chto mne bolee ili menee
udavalos'.
   Kak-to v fevrale u menya vypal ochen' tyazhelyj den'. Pochti
vsyu noch' ya provozilsya s loshad'yu, u kotoroj byli sil'nye koliki,
i spat' leg v pyatom chasu, uteshayas' soznaniem, chto vse-taki snyal
bol' i zhivotnoe chuvstvuet sebya luchshe. No tut menya potrebovali
k telyashchejsya molodoj korove s uzkim tazom. Mne udalos' spasti
telenka - ochen' krupnogo, no domoj ya vernulsya sovsem bez sil,
a lozhit'sya spat' uzhe ne imelo smysla.
   Posle utrennih vyzovov u menya ostalos' oshchushchenie, budto ya
sovershenno vypotroshen, i za obedom Helen raza dva s ispugom
budila menya, kogda moj lob nachinal sklonyat'sya v tarelku. V dva
chasa v priemnoj sidelo neskol'ko sobak. Osmatrival ya ih, slovno
skvoz' kiseyu, s trudom raskleivaya veki. Kogda doshla ochered' do
poslednego pacienta, ya ele derzhalsya na nogah i sovershenno ne
znal, na kakom ya svete.
   - Sleduyushchij, pozhalujsta, - promyamlil ya, otkryvaya dver'
priemnoj.
   Vot sejchas poyavitsya sobaka na povodke... I dejstvitel'no,
voshel muzhchina s malen'kim pudelem. No chto eto? YA dazhe glaza
proter. Da, dejstvitel'no, sobaka, gordo vypryamivshis', idet ko
mne na dvuh nogah.
   Net, ya, konechno, soznaval, chto splyu stoya. No neuzhto delo doshlo
do gallyucinacij? YA eshche raz vytarashchilsya na pudelya. Da, shagaet
sebe, vypyativ grud', derzha golovu pryamo, kak soldat na smotru.
   - Bud'te dobry, idite za mnoj, - hriplo skazal ya i poplelsya
k smotrovoj, no na poldoroge ne vyderzhal i oglyanulsya. Net,
pudel', znaj sebe, shagaet ryadom s hozyainom, perednie lapy po
shvam.
   Odnako hozyain, vidimo, perehvatil moj nedoumennyj vzglyad,
potomu chto rashohotalsya i ob座asnil:
   - Da vy ne bespokojtes', mister Herriot. On prezhde v cirke
vystupal. Nu, ya i lyublyu pohvastat' ego tryukami. A ot etogo ego
fokusa lyudi dazhe pugayutsya.
   - Nado dumat'! - proburchal ya, - U menya pryamo serdce obor-
valos'.
   Pudel' byl zdorov - emu trebovalos' tol'ko podstrich' kogti.
YA podnyal ego na stol, vzyal shchipchiki i ulybnulsya.
   - Na zadnih lapah on, navernoe, vse kogti sam stochil, - ska-
zal ya i obradovalsya, chto eshche ne utratil sposobnosti shutit'.
   No uzhe cherez neskol'ko minut ustalost' navalilas' na menya
s prezhnej siloj, i ya s trudom provodil ih do vhodnoj dveri.
   Pudelek zatrusil po ulice na vseh chetyreh nogah, kak i, polo-
zheno sobake, a mne vdrug prishlo v golovu, chto ya uzhe ochen' davno
ne videl, chtoby sobaka prodelyvala chto-nibud' zabavnoe. Nu, kak
Brendi. Vot on mne i vspomnilsya! YA ustalo prislonilsya k kosyaku
i zakryl glaza. A kogda otkryl, to uvidel, chto iz-za ugla vyhodit
Brendi, tashcha na povodke missis Uestbi. Ego mordu po samye glaza
zakryvala zhestyanka iz-pod tomatnogo supa. Zametiv menya, on be-
sheno zavilyal hvostom i natyanul povodok eshche tuzhe.
   Net, uzh eto dejstvitel'no gallyucinaciya, nikuda ne denesh'-
sya. Videnie iz proshlogo. Nado nemedlenno lech'... No ya ne uspel
otkleit'sya ot kosyaka, kak labrador vzletel po stupen'kam i ne
liznul menya v nos tol'ko potomu, chto ego yazyk nahodilsya vnutri
zhestyanki, a udovletvorilsya tem, chto bodro zadral nogu u steny.
   YA ustavilsya na siyayushchee lico missis Uestbi.
   - Kak?.. CHto?..
   Veselye iskry v glazah i ulybka vo ves' rot pridavali ej
osoboe ocharovanie.
   - Vidite, mister Herriot? Emu luchshe! Luchshe!
   Son s menya kak rukoj snyalo.
   - A ya... Vy priveli ego snyat' zhestyanku?
   - Da, da, pozhalujsta!
   YA dazhe kryaknul, podnimaya Brendi na stol. On stal tyazhelee,
chem byl do bolezni. Nuzhnye shchipcy ya shvatil, pochti ne glyadya,
i prinyalsya otgibat' zazubrennye kraya naruzhu. Po-vidimomu, k
tomatnomu supu on pital osobuyu slabost' - vo vsyakom sluchae,
sidela zhestyanka ochen' plotno, i mne prishlos' s nej povozit'sya
dovol'no dolgo. No vot Brendi osvobodilsya, i ya ele uspel uver-
nut'sya ot ego slyunyavyh poceluev.
   - Opyat' naveshchaet musornye baki, kak ya poglyazhu!
   - Da. CHut' ne kazhdyj den'. Neskol'ko zhestyanok ya sumela
sama s nego snyat'. I s gorki opyat' kataetsya! - Ona blazhenno
zasmeyalas'.
   YA vytashchil iz karmana stetoskop i proslushal ego legkie. Koe-
gde legkie hripy, no sharmanka umolkla.
   Prisev na kraj stola, ya oglyadyval moguchego psa i ne mog do
konca poverit' v svershivsheesya chudo. K nemu vernulas' vsya
prezhnyaya zhizneradostnost', past' raspolzalas' v zadornoj us-
meshke, a v okno vlivalis' solnechnye luchi, zolotya i bez togo zolo-
tuyu sherst'.
   - No pochemu, mister Herriot? - sprosila missis Uestbi. -
CHto proizoshlo? Otchego emu stalo luchshe?
   - Vis medicatrix naturae, - otvetil ya s blagogoveniem.
   - Prostite?
   - Celitel'naya sila prirody. Nikakoj veterinar ne mozhet
s nej sopernichat', esli uzh ona vstupaet v dejstvie.
   - Ah, tak. I predskazat' zaranee vy ne mozhete?
   - Net.
   My pomolchali, poglazhivaya Brendi po golove, usham i spine.
   - Da, kstati, - zagovoril ya, - interes k sinim dzhinsam tozhe
vernulsya?
   - Eshche kak! Oni sejchas zhdut v stiral'noj mashine. Vypachka-
ny v gline sverhu donizu. Takoe schast'e!







10 avgusta 1963 goda
   Ne uspel ya smezhit' vezhdy v gostinice nad Bosforom, kak menya
razbudil koridornyj. Skvoz' okonce na urovne trotuara pryamo mne
v glaza bili solnechnye luchi.
   Posle zavtraka tot zhe mini-avtobus promchal nas po beregu
proliva i cherez gorod, tak chto mne udalos' eshche raz mel'kom
vzglyanut' na ego chudesa. A ya-to nadeyalsya posvyatit' dolgie
chasy netoroplivomu znakomstvu s takimi zhemchuzhinami Stambula,
kak Svyataya Sofiya, Golubaya mechet', i eshche mnogimi-mnogimi...
No, byt' mozhet, v drugoj raz.
   V aeroportu carila obychnaya sueta. Odin za drugim vzletali
samolety i tonuli v goluboj nebesnoj dali, no nash "Gerakl" sto-
yal v odinochestve, ogromnyj, vidavshij vidy, s zakopchennym kry-
lom, s bespoleznym motorom. Mne pochudilos' v nem chto-to zlove-
shchee. Odnako |d, Dejv i Karl napravilis' k nemu, sunuv ruki v
karmany i veselo nasvistyvaya.
   YA brosilsya v kassu anglijskoj avialinii, uvidel za stolom
molodogo rumyanogo anglichanina v znakomoj forme, i u menya gora
s plech svalilas'.
   - CHem mogu sluzhit', ser? - osvedomilsya on s lyubeznoj
ulybkoj.
   YA vzmahnul chekovoj knizhkoj
   - Mne nuzhny tri bileta do Londona. Esli mozhno, na bli-
zhajshij rejs.
   - Vy hotite oplatit' chekom?
   - Da, pozhalujsta.
   - Izvinite, no chekov chastnyh lic my ne prinimaem.
   - Kak?!
   - Mne ochen' zhal', io takovy pravila. - On vse eshche lyubezno
ulybalsya.
   - No... my v bezvyhodnom polozhenii! - I ya korotko obriso-
val emu situaciyu.
   On sochuvstvenno pokival.
   - YA byl by rad pomoch', no ne imeyu prava.
   On ostalsya tverd, nesmotrya na vse moi ugovory. Kogda on na
minutu otluchilsya, ya obratilsya k drugomu kassiru, no poluchil tot
zhe otvet.
   YA unylo pobrel k moim druz'yam v zal ozhidaniya. Oni razgova-
rivali s kapitanom i durnuyu novost' prinyali na udivlenie spo-
kojno, a esli i podumali, chto ya absolyutnaya bestoloch', to sumeli
prekrasno zamaskirovat' svoi chuvstva.
   My vse posmotreli na kapitana.
   - Na vashem meste, - skazal on, - ya by obratilsya k anglij-
skomu konsulu.
   - Vy kogda nibud' imeli delo s konsulami? - sprosil ya u
fermerov.
   Oba pomotali golovoj.
   - Nu i ya net. I ne predstavlyayu sebe, kak v konsul'stve
otnesutsya k nashim zatrudneniyam. Obyazatel'no li nas otpravyat
domoj?
   - Nu, konechno! Kapitan obodryayushche mne ulybnulsya -
YA prakticheski uveren, chto vse budet ulazheno.
   - Prakticheski, no ne absolyutno?
   Kapitan pogladil borodu.
   - Vidite li, mister Herriot, ya, kak i vy, sam nikogda s kon-
sulami dela ne imel.
   - Kogda vy vyletaete?
   - CHerez polchasa.
   YA s drozh'yu predstavil sebe, kak my troe vozvrashchaemsya v aero-
port, besslavno izgnannye iz konsul'stva, bez grosha v karmane,
a "Gerakla" davno i sled prostyl.
   - Poslushajte, kapitan, - skazal ya umolyayushche, - vy ved'
edinstvennaya nasha svyaz' s rodinoj. A iz Kopengagena vy mogli by
otpravit' nas v London?
   On vnimatel'no posmotrel na menya.
   - Nu, razumeetsya. Tam ved' nasha central'naya kontora. No
stoit li vam tak riskovat'?
   - A, pustyaki! Kak po-vashemu, rebyata?
   Oba energichno zakivali.
   - Letim, - skazal Dzho. - Menya dela doma zhdut.
   - No vy otdaete sebe otchet, chto opasnost' dovol'no velika?
   - Uzh vy-to nas tuda dostavite, kapitan, - uhmyl'nulsya
Dzho. - Tut i dumat' nechego.
   On vyrazil vsluh moi sobstvennye mysli. Kapitan Berch vnu-
shal doverie.
   - Nu, horosho, raz uzh vy tak reshili. No, boyus', vam pridet-
sya podpisat' dokument, kotoryj ya ostavlyu zdes', v Stambule. Sej-
chas ya ego sostavlyu. Kak ya vam uzhe ob座asnil, samolet nahoditsya v
avarijnom sostoyanii. Vasha podpis' podtverdit, chto vy ob etom
znali i, sledovatel'no, otkazalas' ot prava na kakuyu by to ni by-
lo kompensaciyu, esli proizojdet hudshee. - On eshche raz obvel nas
vnimatel'nym vzglyadom. - Podcherkivayu, esli vy segodnya pogib-
nete, vashi blizkie ne poluchat nichego, dazhe strahovki.
   Mne kazhetsya, my vse poperhnulis', i nastupilo dlitel'noe
molchanie. Prerval ego protiv obyknoveniya Noel', povtoriv
slova svoego druga:
   - A vy nas tuda dostavite, kapitan!
   Teper' zadnim chislom ya ponimayu, chto veli my sebya, kak kre-
tiny. Ved' opasnost'-to byla vovse ne voobrazhaemoj.
   I kapitan dal nam zdravyj sovet. Luchshe by my obratilis'
k anglijskomu konsulu! Skol'ko raz za poslednie desyatiletiya
chital ya v gazetah, kak konsul blagopoluchno otpravlyal domoj fut-
bol'nyh bolel'shchikov, kotorye, napivshis' posle igry s radosti
ili gorya, opazdyvali na zafrahtovannyj samolet. A ved' my oka-
zalis' v nashem bezvyhodnom polozhenii ne po svoej vine! Da, my
svalyali poryadochnogo duraka, osobenno ya. Opravdanie u menya est'
tol'ko odno: my vse troe byli zamucheny verenicej melkih neudach,
proveli noch' pochti bez sna i utratili sposobnost' yasno soobra-
zhat'. Pered nami byla solominka, pust' gnilaya, i my za nee
ucepilis'.
   Zabravshis' v samolet, ya uvidel, chto tam vse chisto vymeteno, a
bokovaya dver' snyata, chtoby otsek poluchshe provetrivalsya. Dzho re-
shil sest' vperedi, a my s Noelem zabralis' v hvost, otkinuli dva
siden'ya, pristegnulis' i ustavilis' na ziyayushchuyu pustotu pered
nami.
   O tom, chto proishodit vokrug, u nas ne bylo ni malejshego pred-
stavleniya, i my oba vzdrognuli, kogda vnezapno vzreveli motory.
Otkrytaya dver' slovno utraivala i bez togo nevynosimyj grohot.
YA vytashchil iz svoego chemodanchika klok vaty, sunul polovinu Noe-
lyu, i my zatknuli sebe ushi. Nevynosimyj shum srazu stih, no u
menya vozniklo oshchushchenie, chto ya povis v pustote, otrezannyj ot
ostal'nogo mira.
   Vibraciya i tolchki skazali mne, chto my vyrulivaem na vzlet
nuyu polosu. Potom my ostanovilis', rev motorov dostig takogo
kreshchendo, chto dazhe vata ne pomogala, i u menya otchayanno zazvenelo
v golove. Guby Noelya bezzvuchno proiznesli: "Vzleteli?", i ya obod-
ryayushche zakival. My sideli, motory nadryvalis', vse vokrug so-
drogalos' i vibrirovalo. Tak vzleteli my vse-taki ili net?
Noel' nedoumenie razvel rukami, i ya ponyal, chte ego intriguet tot
zhe vopros.
   Proshlo eshche pyat' minut. Nu, uzh teper'-to my, konechno, letim!
Menya nevynosimo potyanulo udostoverit'sya. YA otstegnul remen',
na chetveren'kah podpolz k dvernomu proemu... T'fu! Moj vzglyad
upersya v seryj beton. Zmeej proskol'znuv nazad k Noelyu, ya pri-
stegnulsya i pokachal golovoj. Da chto zhe eto takoe? Ili kapitan
pered vzletom reshil horoshen'ko proverit' tri rabotayushchih mo-
tora?
   Vidimo, tak ono i bylo, potomu chto vnezapno my dvinulis'
vpered: ne raspoznat' prichiny takogo tolchka bylo nevozmozhno.
Neskol'ko sekund vibraciya prodolzhala narastat', a zatem ona
razom prekratilas'. Letim! Eshche odin tolchok skazal mne, chto
Karl, Dejv i |d blagopoluchno vodvorili shassi na mesto. YA ot-
kinulsya, perevodya duh. Nu, hotya by eto pozadi!
   I oglyanulsya na Noelya. Povisnuv na remne, on krepko spal.
No moe izvechnoe lyubopytstvo okazalos' sil'nee ustalosti, i ya
vnov' otpravilsya k proemu lyubovat'sya panoramoj, razvertyvayu-
shchejsya vnizu. |to ved' byl ne sovremennyj reaktivnyj lajner, iz
kotorogo nichego, krome oblakov, ne uvidish'. A ya videl gory i
more, zolotistye poloski plyazhej, suhie ravniny, skuchennye zda-
niya bol'shih gorodov i krohotnyh derevushek. Inogda, riskovanno
naklonyayas' nad kuskom meshkoviny - edinstvennym bar'erom
mezhdu mnoj i sverkayushchej morskoj sinevoj daleko vnizu, ya
shchelkal fotokameroj.
   Otorvalsya ya ot etih zavorazhivayushchih kartin vsego odin raz,
kogda vskryl beluyu kartonku so s容stnymi pripasami - kapitan
torzhestvenno vruchil kazhdomu iz nas po takoj kartonke, pered tem
kak my podnyalis' v samolet. Tam okazalsya kusok myasa neyasnogo
proishozhdeniya, neizbezhnoe lipko-sladkoe pechen'e, treugol'nik
syra i, k bol'shomu moemu udovol'stviyu, neskol'ko lomtej voshi-
titel'nogo tureckogo hleba.
   SHCHelknul ya i bezdejstvuyushchij motor, i unylo-nepodvizhnye lo-
pasti ego propellera, s radost'yu ubedivshis', chto ostal'nye tri
motora rabotayut so spokojnoj delovitost'yu.
   Kogda ya vernulsya k proemu, vperedi mayachila ogromnaya temnaya
stena. Al'py! Nastupala reshayushchaya minuta. My nabrali vysotu,
i vse ravno do proplyvayushchih vnizu skalistyh vershin, kazalos',
rukoj podat'. YA razlichal iz容dennye vetrami ustupy i v bespo-
ryadke valyayushchiesya kamennye glyby. No, kak i moi priyateli-
fermery, ne somnevalsya, chto nash borodatyj kapitan dostavit nas
po naznacheniyu bez osobyh proisshestvij.
   Krug nad Kopengagenom my sdelali v sumerkah, no ya vse-taki
uvidel bronzovuyu rusalochku v zalive, i vskore Dzho uzhe zhadno
pripal k kruzhke nastoyashchego piva u stojki bara v aerovokzale.

Kogda ya vnov' voshel v obychnuyu koleyu, stambul'skie mytar-
stva, pust' oni ves'ma malo pohodili na blazhennyj otdyh, koto-
ryj posulil mne moj drug Dzhon, ozhili u menya v pamyati kak uv-
lekatel'noe priklyuchenie, hotya i neskol'ko perenasyshchennoe
neozhidannostyami. A vot opasnosti obratnogo poleta, kazalos'
mne, ya sil'no preuvelichil.
   No oni predstali peredo mnoj vo vsej besposhchadnoj istin-
nosti, kogda spustya god ya uslyshal, chto cherez neskol'-
ko mesyacev posle vozvrashcheniya iz Stambula "Gerakl" so vsem eki-
pazhem ruhnul v Sredizemnoe more. Pravda, uznal ya ob etom iz
chetvertyh ruk, a vremeni proshlo mnogo, i v dushe u menya teplitsya
robkaya nadezhda, chto tut vkralas' kakaya-to oshibka, chto kapitan
Berch, dva molodyh amerikanca i Karl zhivut ne tol'ko v moih
vospominaniyah.






   Kakie merzkie sobachencii!
   YA sam sebe udivlyalsya; obychno mne udaetsya obnaruzhit' simpa-
tichnye cherty pochti vo vseh moih pacientah, prinadlezhashchih k
sobach'emu plemeni.
   No Dusik i Pusik Uithornov uporno ostavalis' isklyucheniem,
kak ya ni staralsya otyskat' v nih hotya by odno dostoinstvo.
Sploshnye nedostatki - otvratitel'nye privychki, otvratitel'nye
manery. Naprimer, vstrecha, kotoruyu oni mne neizmenno ustraivali.
   - Lezhat'! Lezhat'! - vzvyl ya, kak vsegda, no dva uest-haj-
lend-uajt-ter'era prodolzhali, stoya na zadnih lapah, perednimi
yarostno carapat' moi goleni. (Vyshe oni ne dotyagivalis'.) Voz-
mozhno, kozha u menya na golenyah osobenno nezhnaya, sudit' ne berus',
no oshchushchenie bylo muchitel'nejshim.
   Kogda ya popyatilsya na puantah, komnatu oglasil zalivistyj
smeh mistera i missis Uithorn. Scena eta im nikogda ne prie-
dalas'.
   - Nu kakie zhe oni lapochki! - prolepetal mister Uithorn,
davyas' hohotom. - Kak milo oni s vami zdorovayutsya, utyutyulechki
moi!
   Soglasit'sya s nim mne bylo trudnovato. Ved' gnusnaya parochka
ne prosto pytala menya, nanosya nekotoryj ushcherb i tonkoj materii
bryuk, no vperyala v menya svirepye vzglyady, ves'ma nedvusmyslen-
no skalyas', podergivaya gubami i poshchelkivaya zubami. Da, rychat'
oni ne rychali, no ya by vse-taki ne nazval eto takim uzh druzheskim
privetstviem.
   - Idite k papochke, lapusen'ki! - Hozyain podhvatil ih na
ruki i nezhno rasceloval, vse eshche pohihikivaya. - Net, soglasi-
tes', mister Herriot, eto zhe prosto chudo, s kakoj lyubov'yu oni
vas vstrechayut, a potom ne hotyat, chtoby vy uhodili?
   YA nichego ne otvetil i prinyalsya molcha otryahivat' bryuki. Da,
dejstvitel'no, edva ya vhodil, kak eti tvari prinimalis' carapat'
mne nogi, a kogda ya uhodil, vsyacheski staralis' tyapnut' menya za
shchikolotki. A v promezhutke dopekali, kak mogli. I ved' oba byli
starikami - Dusiku shel pyatnadcatyj god, a Pusiku - trina-
dcatyj. Kazalos' by, vozrast i opyt mogli by priuchit' ih k
sderzhannosti, no gde tam!
   - Nu, - skazal ya, ubedivshis', chto ni nogi, ni bryuki ser'ezno-
go ushcherba ne ponesli, - naskol'ko ya ponyal, Dusik prihramyvaet?
   - Da, na levuyu perednyuyu lapochku. - Missis Uithorn posta-
vila stradal'ca na stol, predvaritel'no zastelennyj gazetoj. -
S samogo utra. Bednyazhechka tak stradaet!
   YA ostorozhno pripodnyal lapu i tut zhe otdernul ruku: zuby Du-
sika lyazgnuli v dyujme ot moih pal'cev.
   - Poostorozhnej, mister Herriot! - vskriknula missis Uit-
horn. - Emu zhe bol'no! Prelest' ty moya! On ved' stradaet, mister
Herriot, a vy tak grubo!..
   YA tol'ko zuby stisnul. Konechno, dlya nachala sledovalo by ob-
motat' emu mordu plastyrem, no ya eshche ne zabyl, kakoj negoduyu-
shchij uzhas obuyal suprugov, edva ya posmel zaiknut'sya o svoej idee.
Nu, nichego, spravimsya. Igra eta mne znakoma, i Dusiku ne pojmat'
menya vrasploh. Vidyvali my kusak i poprovornej.
   YA obvil bol'nuyu nogu ukazatel'nym pal'cem i uspel uvidet'
vse, chto trebovalos', prezhde, chem Dusik zavershil vtoroe pokushe-
nie. Krasnovatoe vzdutie mezhdu pal'cami. Iz-za takoj pustyachnoj
kisty veterinara vyzyvayut na dom! No Uithorny raz i navsegda
otkazalis' vozit' svoih lyubimcev v priemnuyu. Bednyazhechki tak
nervnichayut!
   YA vypryamilsya.
   - Vpolne bezobidnaya kista, no bol' ona, bezuslovno, prichi-
nyat' mozhet, a potomu rekomenduyu promyvat' ee goryachej vodoj, po-
ka ona ne vskroetsya. Togda bol' projdet. Mnogie sobaki sami ih
vskryvayut, pokusyvaya mezhdu pal'cami. No vy mozhete uskorit'
etot process. - YA nabral v shpric rastvor antibiotika. - Prois-
hozhdenie takih kist tochno ne ustanovleno. Vozbuditeli ne naj-
deny. No na sluchaj zarazheniya ya sdelayu emu ukol.
   Derzha Dusika za shkirku, ya blagopoluchno spravilsya s in容k-
ciej, no tut mister Uithorn vodvoril na stol Pusika.
   - Raz uzh vy zdes', tak osmotrite i ego.
   Takaya pros'ba vhodila v obychnyj ritual moih vizitov, i ya
pokorno proshchupal i proslushal ogryzayushchijsya komok beloj sher-
sti, a potom izmeril temperaturu. Estestvenno, on stradal vsemi
nedomoganiyami sobach'ej starosti - artrit, nefrit i prochee,
vklyuchaya shumy v serdce, kotorye byvalo trudnovato razlichit' v
zlobnom vorchanii, ehom otdavavshimsya v grudnoj kletke.
   Konchiv osmotr, ya popolnil zapas lekarstv, prednaznachennyj
dlya oboih, i poproshchalsya. Ostavalos' ujti. Mister i missis Uit-
horn zamerli v sladkom predvkushenii.
   Iz raza v raz povtoryalos' odno i to zhe: pod zloradnoe hihi-
kan'e hozyaev sobachonki zanyali post u poroga, ne davaya mne projti.
Oni skalilis' s kakoj-to yadovitoj zlost'yu. CHtoby prorvat'sya,
ya sdelal otvlekayushchij manevr vpravo, a potom podskochil k dveri
i uhvatil ruchku. Odnako mne prishlos' obernut'sya, chtoby izbe-
zhat' zubov, zhadno shchelknuvshih u samyh moih lodyzhek. YA zapry-
gal, no uzhe ne na puantah, kak prima-balerina, a slovno otplyasy-
vaya lihuyu dzhigu.
   Dva-tri umelyh vypada pravoj nogoj, i ya vyletel na svezhij
vozduh, so smakom zahlopnuv za soboj dver'.
   Poka ya stoyal, perevodya dud, vozle menya zatormozil goluboj
furgonchik Duga Uotsona, molochnika.
   - Dobrogo utra, mister Herriot! - On mahnul rukoj na
dver', iz kotoroj ya tol'ko chto vyskochil. - |tih psin naveshchali?
   - Da.
   - Vot gadenyshi, a?
   YA zasmeyalsya.
   - Haraktery u nih ne iz samyh privetlivyh!
   - Vo-vo! Privezu moloko, a sam tak pod nogi i smotryu. CHut'
dver' otkryvaetsya, oni srazu na menya nabrasyvayutsya.
   - Estestvenno.
   Ego glaza rasshirilis'.
   - Tak srazu za nogi i capayut! Nu, i prygaesh', kak poloum-
nyj, a vse na tebya pyalyatsya.
   YA kivnul.
   - Mne eto po opytu izvestno.
   - Esli ne osterech'sya - vse! Vot poglyadite! - On vysunul no-
gu iz dvercy i ukazal na rezinovyj sapog. Po bokam kabluka ya uvi-
del dve akkuratnye dyrochki. - Capnul-taki, podlyuga. Do krovi pro-
kusil.
   - Bozhe moj! A kotoryj iz nih?
   - Da ne razobral ya. Kak ih klichut-to?
   - Dusik i Pusik, - otvetil ya.
   - Vot te na! - Dug ustavilsya na menya, vypuchiv glaza. Ego
sobaku zvali CHernysh. On namorshchil lob, a potom nagnulsya ko
mne. - Mozhet, vy mne ne poverite, tol'ko vot chto: oni ved' ochen'
laskovye byli!
   - Kak!
   - Tochno vam govoryu. Kogda tol'ko-tol'ko tut poselilis',
znaj, hvostami vilyali. Eshche do vashego vremeni, konechno. Vot kak
ono bylo
   - Porazitel'no! - skazal ya. - No togda otchego zhe?
   - Kto ego znaet! - Dug pozhal plechami. - Tol'ko i polgoda
ne proshlo, kak oni ozlilis'. A potom vse zlee da zlee delalis'.
   YA prodolzhal lomat' golovu nad etim preobrazheniem i kogda
vernulsya v Skeldejl-Haus. Ved' uest-hajlend-uajt-ter'ery voob-
shche-to ochen' druzhelyubny i pokladisty... V apteke Zigfrid pi-
sal instrukciyu na yarlyke butylki s miksturoj protiv kolik, i,
ne uderzhavshis', ya vylozhil emu svoi nedoumeniya.
   - Da-da, - skazal on. - Mne tozhe pro eto rasskazyvali.
YA raza dva pobyval u Uithornov i znayu, pochemu ih sobaki tak ne-
vynosimy.
   - Neuzheli? Tak pochemu zhe?
   - Vo vsem vinovaty hozyaeva. Oni ih ne tol'ko ne vospity-
vali, no vse vremya teteshkali da eshche syusyukali.
   - Pozhaluj, - zadumchivo protyanul ya. - Konechno, ya tozhe nem-
nozhko plyashu vokrug svoih sobak, no do tiskan'ya i poceluev delo,
slava bogu, ne dohodit.
   - Vot imenno. Izbytok slashchavyh lask sobakam ochen' vreden.
I eshche odno: eta parochka verhovodit v dome. A sobaki lyubyat podchi-
nyat'sya. Togda oni chuvstvuyut sebya uverennee i bezopasnee. Mozhete
mne poverit': Dusik i Pusnk ostalis' by ochen' milymi pesika-
mi, esli by ih s samogo nachala derzhali v opredelennoj strogosti.
   - Nu, a teper' vsem komanduyut oni.
   - Bessporno. I im eto strashno ne nravitsya. Esli by tol'ko
Uithorny byli sposobny snyat' rozovye ochki i trezvo vzglyanut'
na istinnoe polozhenie veshchej! No, boyus', teper' uzhe slishkom
pozdno. - Moj partner sunul butylku v karman i vyshel.
   Uithorny prodolzhali menya chasto vyzyvat', i ya vnov' i vnov'
prodelyval baletnye pa i otplyasyval dzhigu. A potom Dusik i
Pusik izdohli pochti odnovremenno. Prichem oba skonchalis' ochen'
mirno: Dusika nashli utrom bezdyhannym v ego korzinke, a Pusik
ustroilsya v sadu podremat' pod yablonej i bol'she ne prosnulsya.
   I horosho, chto tak. Konechno, oni obrashchalis' so mnoj ne slish-
kom po-druzheski, no mne bylo priyatno, chto ih minovali ispyta-
niya, kotorye delayut tyagostnoj rabotu s melkimi zhivotnymi -
oni ne ugodili pod mashinu, ne tayali ot dolgoj muchitel'noj bo-
lezni, ih ne prishlos' usyplyat'. Kazalos', konchilas' odna glava
moej zhizni.
   Odnako vskore mne pozvonil mister Uithorn.
   - Mister Herriot, - skazal on. - My priobreli dvuh shchenkov
toj zhe porody. Vy ne priehali by sdelat' im privivku ot chumy?
   Do chego zhe priyatno bylo vojti v komnatu, gde privetlivo za-
vilyali hvostami dva milyh shchenka! Im oboim bylo po tri mesyaca,
i oni glyadeli na menya umil'nymi glazenkami.
   - Kakaya prelest'! - skazal ya - A kak vy ih nazvali?
   - Dusnk i Pusik, - otvetil mister Uithorn. - Nam hochetsya
sohranit' zhivoj pamyat' o nashih nezabvennyh milashkah. - On
podhvatil shchenyat na ruki i osypal ih poceluyami.
   YA sdelal privivki, a potom u menya dolgo ne bylo prichin
naveshchat' ocharovatel'nuyu parochku. Vidimo, oba otlichalis' za-
vidnym zdorov'em. Vo vsyakom sluchae, minoval bez malogo god,
prezhde chem menya priglasili osmotret' ih dlya profilaktiki.
   Kogda ya voshel, Dusik i Pusik nomer dva sideli bok o bok na
divane v stranno zastyvshej poze. YA napravilsya k nim, oba sme-
rili menya ledyanym vaglyadom i, slovno po komande, oskalilis'
s legkim rychaniem.
   U menya po spine pobezhali murashki. Neuzheli - opyat'? Edva
mister Uithorn postavil Dusika na stol i ya dostal iz futlyara au-
roskop, kak mne stalo okonchatel'no yasno, chto sud'ba perevela
strelki chasov nazad: belaya sherst' podnyalas' dybom, eshche nedavno
druzhelyubnye glaza smotreli na menya so zlobnym nedoveriem.
   - Priderzhite emu, pozhalujsta, golovu, - skazal ya. - Nach-
nem s ushej.
   YA nezhno eazhal uho mezhdu bol'shim i ukazatel'nym pal'cami,
ostorozhno vstavil auroskop, prilozhil glaz k okulyaru, nachal
osmotr vneshnego sluhovogo prohoda - i tut sobachenciya pokazala
sebya. YA uslyshal zlobnoe rychanie, nevol'no otdernul golovu, i
ostrye zuby somknulis' gde-to ryadom s moim nosom.
   Mister Uithorn otkinulsya i zahohotal.
   - Ah, shalunishka! Ne terpit nikakih s soboj vol'nostej! Ha-
ha-ha! - On uhvatilsya za kraj stola, ele derzhas' na nogah, potom
smahnul s glaz slezy - Bozhe moj, bozhe moj! Vot prokaznik!
   YA byl potryasen. Ego slovno zabavlyalo, chto on mog by sejchas
lyubovat'sya beznosym veterinarom. YA pokosilsya na ego zhenu:
ona zalivalas' voshishchennym smehom. Kakoj byl smysl chto-to
vtolkovyvat' podobnym lyudyam? Esli oni vidyat tol'ko to, chto ho-
tyat videt'? Mne ostavalos' lish' prodolzhit' osmotr.
   - Mister Uithorn, - skazal ya skvoz' stisnutye zuby, bud'-
te dobry, poderzhite ego opyat'. Tol'ko voz'mite pokrepche za sheyu.
sprava i sleva.
   On opaslivo poglyadel na menya.
   - A ya ne sdelayu bo-bo moemu lapusiku?
   - Konechno, net.
   - Nu, horosho! - On prizhalsya shchekoj k sobach'ej morde i
nezhno zasheptal.
   - Papusik obeshchaet byt' ostorozhnen'kim, angel moj. Ne
bojsya, moj milen'kij!
   On uhvatil skladnya kozhi na shee, kak ya prosil, i auroskop
vodvorilsya v uho. Osmatrivaya sluhovoj prohod, slushaya sladkoe
syusyukan'e mistera Uithorna, ya s napryazheniem zhdal sleduyushchej
ataki. No kogda moj pacient s rychaniem sdelal vypad, ya obnaru-
zhil, chto boyalsya sovershenno naprasno: on nashel sebe drugoj
ob容kt.
   Brosiv auroskop, ya otskochil i uvidel, chto Dusik pogruzil
zuby v osnovanie bol'shogo pal'ca svoego hozyaina. I ne prosto
tyapnul, a poris u nego na ruke, vse krepche smykaya chelyusti.
   Mister Uithorn ispustil pronzitel'nyj vopl' i koe-kak vys-
vobodilsya.
   - AH TY PARSHIVEC! - vizzhal on, prygaya po komnate i
stradal'cheski tryasya kist'yu. Potom vzglyanul na dve alye struj-
ki, l'yushchiesya iz dvuh glubokih prokolov, i vperil v Dusika svi-
repyj vzglyad. - AH TY MERZKAYA TVARX!
   Mne vspomnilsya naj razgovor s Zigfridom. Nu, mozhet byt',
teper' Uithorny vse-taki snimut rozovye ochki!






   - Vse v poryadke, mister Herriot? - Lajonel Braf ozabochenno
sledil, kak ya na chetveren'kah propolzayu cherez dyru v provoloch-
noj setke.
 - Ugu, - propyhtel ya.
 Toshchij Lajonel zmeej proskol'znul skvoz' otverstie, no ya nes-
kol'ko plotnovat dlya podobnyh uprazhnenij.
   Nekotorye nashi klienty soderzhali svoih zhivotnyh v dovol'-
no strannyh pomeshcheniyah - naprimer, v staryh tovarnyh vagonah,
no pal'mu pervenstva ya bezogovorochno prisudil by Lajonelu.
   Net, etot dorozhnyj rabochij ne byl isklyucheniem: v te vremena
mnogie lyudi, zhivshie na skromnoe zhalovanie, obzavodilis' koe-
kakoj zhivnost'yu - i ne tol'ko radi popolneniya byudzheta, no
prosto iz udovol'stviya. Odni derzhali treh-chetyreh korov, dru-
gie - desyatok svinej, no Lajonel ne stal sebya ogranichivat'.
   Razmestil on svoj skotnyj dvor v bol'shom sarae ryadom s do-
mom, razdeliv saraj na mnozhestvo zakutkov s pomoshch'yu vsevoz-
mozhnyh podruchnyh materialov. |to byl nastoyashchij labirint,
plod vdohnovennoj improvizacii, gde peregorodkami sluzhili
krovatnye setki, listy fanery i krovel'nogo zheleza, a takzhe
yardy i yardy zheleznoj setki. Ni dverej, ni prohodov.
   Slegka otduvayas', ya podnyalsya na nogi.
   - Tak gde zhe telenok?
   - Uzhe nedaleko, mister Herriot.
   My probralis' mimo ego edinstvennoj korovy, a v sosednem
zakutke, poka Lajonel razvyazyval verevki, chtoby otkryt' nam
dostup v sleduyushchij, bojkie porosyata poryadkom pogryzli moi sa-
pogi. Zatem nas s polnejshim ravnodushiem oglyadeli dve kozy.
   - Udojnye obe, luchshe nekuda, - ob座avil Lajonel. - Moya
hozyajka takoj syr iz ih moloka delaet, pal'chiki oblizhesh'. I ono
ved' dlya zdorov'ya poleznoe, verno!
   - Sovershenno verno.
   V te dni tuberkulez ostavalsya eshche vpolne real'noj ugrozoj,
i otnositel'no bezopasnoe v etom otnoshenii koz'e moloko ves'ma
cenilos'.
   Sleduyushchim prepyatstviem na nashem puti okazalsya polozhen-
nyj na bok bol'shoj obedennyj stol krasnogo dereva, i ya opaslivo
oboshel obrashchennye vnutr' nozhki s kolesikami, kotorye ne raz
ostavlyali sinyaki na moih golenyah, i tol'ko potom perelez cherez
nego, nakonec dobravshis' do telyat. Ih bylo troe, i uznat', kto
iz nih bolen, truda ne sostavlyalo - u chernogo malysha v nozdryah
zapeklas' gnojnaya sliz'. YA nagnulsya, chtoby smerit' emu tempe-
raturu i otognal dvuh kvohchushchih kur. ZHirnaya utka udalilas'
vperevalku sama. U pernatyh obitatelej saraya sobstvennogo po-
meshcheniya vrode by ne bylo, Oni pereparhivali i probiralis' iz
zakutka v zakutok, kak im hotelos', a to i vyhodili pogulyat' na
svezhem vozduhe. Vypryamivshis', ya polyubovalsya desyatkom koshek
na podokonnikah i peregorodkah, a iz glubiny saraya vnezapno
doneslos' rychanie - mezhdu tremya sobakami Lajonela zavyaza-
las' druzheskaya draka. Za otkrytoj dver'yu na luzhke mirno
paslis' dve ovcy.
   YA vytashchil termometr - tridcat' devyat' i pyat' - i proslu-
shal grud'.
   - Nebol'shoj bronhit, Lajonel, no vy vovremya menya vyz-
vali: v legkih dovol'no sil'nye hripy - tak i do pnevmonii
nedaleko. No sejchas dve-tri in容kcii ego zhivo privedut v po-
ryadok.
   Dorozhnik udovletvorenno kivnul. On byl rasseyannyj, no
dobryj chelovek, i vsem ego zhivotnym, nesmotrya na original'-
nost' ih obitalishcha, zhilos' sytno i udobno, - pol vsegda gusto
ustlan solomoj, kormushki i korytca polny.
   YA oshchupal karmany, kotorye pered tem, kak nyrnut' v labirint,
bitkom nabil flakonami, shpricami i prochim, chto vdrug moglo
mne ponadobit'sya. Ne vozvrashchat'sya zhe na chetveren'kah k ma-
shine za kakoj-nibud' nepredusmotrennoj meloch'yu!
   Sdelav in容kciyu, ya skazal:
   - Zaglyanu zavtra utrom. Vy ved' v voskresen'e ne rabotaete?
   - Aga. Spasibo, mister Herriot. - On povernulsya i povel
menya nazad tem zhe ternistym putem.
   Na sleduyushchee utro telenok zametno poveselel.
   - Temperatura normal'naya, Lajonel, - soobshchil ya. - I on
sam vstal. Vidimo, vse obojdetsya.
   Dorozhnik rasseyanno kivnul. Ego mysli vitali gde-to daleko.
   - Vot i horosho... Vot i otlichno. - Neskol'ko sekund on
prodolzhal smotret' na menya pustym vzglyadom, a zatem vnezapno
vernulsya s oblakov na zemlyu.
   - Mister Herriot? - V ego golose poyavilas' neprivychnaya
nastojchivost'. - Mne by s vami posovetovat'sya nado.
   - Da?
   - Aga. Takoe, znachit, delo. YA dumayu na odnih svinej perejti.
   - A? Zavesti pobol'she svinej?
   - Vo-vo! Tol'ko ih i derzhat'. CHtob vse, kak polagaetsya.
   - No ved' pridetsya postroit' svinarnik.
   On udaril kulakom po ladoni.
   - Tak ya zh pro to i tolkuyu. Svin'i mne vsegda nravilis',
vot i ohota ustroit' vse po-nastoyashchemu. Hlev postroyu tut na
luzhke.
   YA posmotrel na nego s udivleniem.
   - Lajonel, no eto zhe vse nedeshevo stoit. Potrebuyutsya bol'-
shie...
   - Den'gi? Tak oni u menya est'. Pomnite, ya nedavno dyadyu sho-
ronil? Starik u nas ne odin god prozhil, nu i ostavil mne koe-chto.
Ne skazat', chtob bogatstvo, a vse-taki delo mozhno na nastoyashchuyu
nogu postavit'.
   - Konechno, reshat' vam, - otvetil ya. - No vy uvereny, chto
dejstvitel'no etogo hotite? Mne kazalos', u vas i tak vse obstoit
prekrasno, a k temu zhe vy nemolody, verno? Vam ved' za pyat'de-
syat perevalilo?
   - Ugu. Pyat'desyat shest' stuknulo, no, kak govoritsya, novomu
delu starost' ne pomeha.
   YA ulybnulsya.
   - Mne i samomu tak vsegda kazalos'. I ya tol'ko poraduyus'
za vas... pri uslovii, chto, vy budete schastlivy.
   Dorozhnik zadumalsya i raza dva pochesal shcheku. Po-moemu,
schastlivye lyudi daleko ne vsegda soznayut, chto schastlivy, i Lajo-
nel ne sostavlyal isklyucheniya.
   - Poshla, poshla otsyuda, kosolapaya! - burknul on i noskom
sapoga ottolknul utku, voznamerivshuyusya proshestvovat' u nego
mezhdu nog. Vse v toj zhe zadumchivosti on naklonilsya, izvlek
iz voroha solomy v uglu kurinoe yajco i polozhil ego v karman.
   - Net, ya sejchas opyat' prikinul, chto i kak, i moe reshenie
tverdo. Nado budet poprobovat'.
   - Nu i prekrasno, Lajonel. ZHelayu udachi!
   S bystrotoj, neobychnoj dlya jorkshirskih holmov, na luzhke
vyros svinarnik - ryady betonnyh zagonov, vyhodyashchih v krytyj
dvor. V zagony nezamedlitel'no vodvorilis' svinomatki s hrya-
kom, i skoro vo dvore shurshalo solomoj i hryukalo poryadochnoe
stado.
   Na fone drevnih kamennyh stenok, ogorazhivayushchih lug, i mo-
guchego sklona, uhodyashchego k vereskovoj vershine, eto sovremennoe
sooruzhenie rezalo vzglyad, no ya ot dushi nadeyalsya, chto Lajonel ob-
retet to, chto ishchet.
   Pochinkoj dorog on zanimalsya po-prezhnemu, i, chtoby zadat'
svin'yam korm i vychistit' zagony, emu prihodilos' vstavat' do
sveta, no on byl ochen' krepok i, kazalos', poluchal ot novyh
zabot bol'shoe udovol'stvie.
   Estestvenno, emu prishlos' chashche pribegat' k moim uslugam,
no povody okazyvalis' ne slishkom ser'eznymi, i vse moi paci-
entki bystro vyzdoravlivali. Legkij mastit, zatrudnennyj
oporos, vospalenie sustavov u porosenka. Konechno, itogovaya cifra
v schete teper' byla bol'she, no Lajonel ne zhalovalsya, potomu
chto horosho znal starinnoe prislov'e "Skotinu zavesti, moshnu
rastryasti".
   Ogorchalo menya lish' odno - prezhde on lyubil postoyat', opirayas'
na odnu iz mnogochislennyh peregorodok v sarae, i so vkusom po-
kurit', a teper' zhe u nego ne ostavalos' na eto vremeni: to on ka-
til tachku, to nakladyval korm v koryto, to ubiral navoz, i vo mne
roslo ubezhdenie, chto vse eto vnutrenne emu chuzhdo.
   Vo vsyakom sluchae, ot nego uzhe ne veyalo tihim spokojstviem.
Net, uhazhivat' za svoimi novymi podopechnymi emu nravilos', no
vyrazhenie ego lica stalo neprivychno ser'eznym, dazhe tre-
vozhnym.
   Trevoga poslyshalas' i v ego golose, kogda on pozvonil mne
kak-to vecherom.
   - Mister Herriot, ya s raboty vernulsya, a s porosyatami
chto-to neladno...
   - CHto s nimi takoe, Lajonel?
   - Oni uzhe neskol'ko dnej kvelymi byli, telo nabirali
huzhe ostal'nyh. No eli vrode by nichego, vot ya i ne hotel vas
bespokoit'.
   - No teper'-to chto?
   On otvetil, pomolchav.
   - Vid u nih kakoj-to drugoj. Zadnie nogi vrode kak otnima-
yutsya, nu, i neset ih... A odin izdoh. Tak vot mne i trevozhno stalo.
   Kak i mne. Nevynosimo trevozhno. Slishkom uzh eto bylo po-
hozhe na chumu svinej. V pervye gody moej praktiki eti dva slova
zhgli menya ognem, hotya dlya nyneshnih vypusknikov veterinarnyh
kolledzhej oni - zvuk pustoj.
   Primerno dvadcat' let chuma svinej byla moim pugalom. Vsya-
kij raz, vskryvaya izdohshuyu svin'yu, ya trepetal pri mysli, chto vot
sejchas natknus' na rokovye krovoizliyaniya i "butony". No eshche
bol'shij trepet vyzyvala mysl', chto ya ne sumeyu raspoznat'
bolezn' i iz za moej nebrezhnosti vspyhnet epidemiya.
    Pravda, v etom smysle chuma svinej byla legche yashchura, no
principy dejstvovali te zhe. Esli ya provoronyu simptomy, bol'-
nye svin'i mogut pojti v prodazhu i s rynka popast' na raznye
fermy, razdelennye desyatkami mil'. I kazhdaya takaya nositel'ni-
ca infekcii perezarazit neizlechimoj bolezn'yu svoih zdorovyh
sosedok. Togda vmeshaetsya ministerstvo sel'skogo hozyajstva i ego
specialisty dobrosovestno prosledyat istochnik epidemii do
Herriota, veterinara, kotoryj polozhil ej nachalo, dopustiv ne-
prostitel'nuyu nebrezhnost'.
    Koshmarnyj strah ohvatyval menya snova i snova, potomu chto
v otlichie ot yashchura chuma svinej byla togda ochen' rasprostra-
nennoj bolezn'yu i podsteregala nas bukval'no za kazhdym uglom.
Inoj raz ya prinimalsya mechtat', kakoj bezoblachno schastlivoj sta-
la by moya zhizn', esli by eta proklyataya hvor' vdrug ischezla.
I vspominaya, skol'ko iz-za nee naterpelis' vse moi rovesniki,
ya chuvstvuyu, chto nyneshnim veterinaram, pozhaluj, sledovalo by
kazhdoe utro vskakivat' s posteli i puskat'sya v likuyushchij plyas,
raspevaya vo vse gorlo: "Ura! Ura! Ura! Net bolee chumy svinej!!!"
   Lajonel povel menya v dal'nij konec dvora i ugryumo ukazal na
poslednij zagon.
   - Oni tam.
   YA peregnulsya cherez peregorodku i menya obdala volna ledyanogo
otchayaniya. Desyatok chetyrehmesyachnyh porosyat - i prakticheski u
vseh odinakovye rokovye simptomy.
   Vse hudye, slovno by obleelye, ushi snaruzhi bagrovye, pohod-
ka shatkaya, a po obvisshim hvostikam stekaet zhidkaya strujka po-
nosa. YA izmeril temperaturu u treh-chetyreh. Okolo soroka odnogo
gradusa!
   Klassicheskaya kartina, pryamo-taki iz uchebnika, no Lajonelu
ya nichego ne skazal. Sobstvenno govorya, eto zapreshchalos' pravila-
mi: snachala mne predpisyvalos' prodelat' slozhnejshij ritual.
   - Otkuda oni u vas?
   - V Havertone kupil, na rynke. Upitannye vse byli, bojkie,
kak na podbor. - On podtolknul noskom rezinovogo sapoga trupik
v uglu - Odin vot uzhe sdoh..
   - Da... Lajonel, ya dolzhen ego vskryt', posmotret', chto tam
u nego vnutri. - Golos u menya stal ustalo-nadtresnutym, opyat'
mne predstoyalo muchitel'no vertet'sya na bessmyslennoj karuse-
li. - Tol'ko shozhu k mashine za nozhom.
   Vernuvshis' so special'nym skal'pelem, ya perevernul mertvo-
go porosenka na spinu i vskryl bryushnuyu polost'. Skol'ko raz ya
uzhe prodelyval eto v takom zhe napryazhenii?
   Rukovodstva rekomenduyut nachinat' poiski ot mesta perehoda
podvzdoshnoj kishki v slepuyu. No, vskryvaya kishku, soskrebaya
sliz' s ee stenok, ya ne nahodil nichego, krome krovoizliyanij i
nebol'shih nekroticheskih pyaten, temno-krasnyh ili zheltovatyh.
   Inogda neoproverzhimye dokazatel'stva obnaruzhivayutsya
tol'ko v pryamoj kishke, i ya vse rezal i rezal nozhnicami petlyu za
petlej, no bez osobyh rezul'tatov.
   Nu, vot opyat'! YA ne somnevalsya, chto porosenok pogib ot chumy,
no skazat' ob etom fermeru ne imel prava: prerogativa zaklyuchi-
tel'nogo diagnoza prinadlezhala ministerstvu, i ya obyazan byl
zhdat' podtverzhdeniya ottuda.
   V pochkah i mochevom puzyre tozhe byli krovoizliyaniya, no
nigde ni edinoj tipichnoj yazvy.
   YA otkinulsya, ne vstavaya s kortochek.
   - Mne ochen' zhal', Lajonel, no ya obyazan soobshchit' ob etom,
kak o vozmozhnom sluchae chumy.
   - |h, chert, skvernaya shtuka, verno?
   - Da... ochen'. No poka ministerstvo eto ne podtverdit, nam
ostaetsya tol'ko zhdat'. YA voz'mu material dlya analiza i otpravlyu
v Surrej, v laboratoriyu.
   - I podlechit' ih vy ne mozhete?
   - Boyus', chto net. Bolezn' virusnaya. I lecheniya ot nee ne su-
shchestvuet.
   - Nu, a ostal'nye-to kak? Ona prilipchivaya?
   Do chego mne ne hotelos' otvechat'! No umalyat' opasnost' ne
imelo smysla.
   - Da, i ochen'. Vam nuzhno budet prinyat' vse mery predosto-
rozhnosti. Pered zagonom postav'te yashchik s dezinficiruyushchim
sredstvom i, vyhodya ottuda, nepremenno nastupajte v nego. No luch-
she budet vodu i korm davat' im snaruzhi - obyazatel'no posle
vseh ostal'nyh, a k nim ne vhodit' vovse.
   - CHto, esli i drugie perezarazilns'? Skol'ko ih podohnet?
   Eshe odin strashnyj vopros. Spravochniki ukazyvayut na smert-
nost' ot 80 do 100 %, no moj sobstvennyj opyt, govoril - vse,
skol'ko est'.
   YA gluboko vzdohnul.
   - Lajonel, vyzdoravlivayut oni ochen' redko.
   On medlenno obvel vzglyadom novye betonnye zagony, porosyat,
sosushchih materej, privol'no brodyashchih po dvoru borovkov. YA po-
chuvstvoval, chto dolzhen skazat' hot' chto-to.
   - Vprochem, mozhet byt', ya i oshibsya. Podozhdem otveta iz la-
boratorii. A poka davajte im vot eti poroshki. Podmeshivajte v
korm ili rastvorite i vlivajte.
   YA ulozhil petli kishki v bagazhnik, potom oboshel svinarnik.
zapisyvaya ego obitatelej po kategoriyam. Ibo menya podzhidalo eshche
odno tyazhkoe ispytanie - predstoyalo zapolnit' ankety. Anke-
ty - moj vechnyj krest, chumnaya zhe anketa yavlyala soboj zhutkoe
rozovoe polotnishche s tesnymi strochkami voprosov s obeih sto-
ron - obshchee chislo matok, hryakov, molochnyh porosyat, borovkov.
I da smiluetsya nebo nad tem, kto naputaet v schete!
   Doma ya ves' vecher muchilsya nad rozovym uzhasom, a potom za-
nyalsya sovsem uzh koshmarnym delom - upakovkoj kishki dlya
otpravki na analiz. Ministerstvo snabzhalo nas na etot sluchaj
osoboj taroj. Na pervyj vzglyad ona sostoyala iz kuska volnis-
togo kartona, neskol'kih kuskov pergamenta, motochkov mohnatoj
verevochki i lista obertochnoj bumagi. Odnako, priglyadevshis'
povnimatel'nej, vy obnaruzhivali, chto karton skladyvaetsya v
nebol'shuyu kvadratnuyu korobku. Instrukciya kategoricheski
trebovala ulozhit' kusok kishki dlinoj v tri futa vo vsyu dlinu
na pergament, zatem zavernut' kraya pergamenta vnutr' i obmotat'
verevochkoj.
   Odnako tut byla odna zagvozdka. K upakovke prilagalis' dve
cherno-krasnye kartochki s nadpis'yu: "Material dlya analiza. Sro-
chno!", a pod nej - punktiry dlya adresa fermy, gde obnaruzhena
bolezn', i eshche mnogo dlya chego. Po krayam obeih kartochek imelis'
otverstiya, cherez kotorye predlagalos' prodernut' koncy verevoch-
ki, obvivavshej kishku, i tol'ko posle etogo zakryt' korobku.
Vtoraya kartochka prikreplyalas' snaruzhi.
   YA dobrosovestno proizvel vse trebuemye operacii, v zaklyu-
chenie prodel verevochku skvoz' dyrki v naruzhnoj kartochke, ober-
nul korobku v bumagu, zavyazal ee, i pochuvstvoval, chto u menya ne
ostalos' nikakih sil. Podobnye procedury vsegda vymatyvali
menya kuda bol'she samogo slozhnogo otela.
   I vot tut-to, glyadya osteklenevshimi glazami na dva konverta,
adresovannye v ministerstvo i v ego filial, - a takzhe na gotovuyu
k otpravke kartonku, ya obnaruzhil, chto pervaya kartochka bezmya-
tezhno pokoitsya na stole.
   - Sto tysyach chertej! - vzvyl ya ne svoim golosom. - Vsyakij
raz tak! Vsyakij raz ya pro nee zabyvayu!
   Helen, vidimo, reshila, chto so mnoj pripadok - vo vsyakom
sluchae, ona opromet'yu vbezhala v apteku, gde ya gotovil posylku.
   - CHto s toboj? - ispuganno sprosila ona.
   YA vinovato povesil golovu.
   - Izvini, pozhalujsta. Opyat' eta chertova chuma svinej.
   - Tol'ko uspokojsya, Dzhim! - Ona posmotrela na menya s ne-
kotorym somneniem. - I esli mozhno, ne krichi tak, detej razbu-
dish'.
   V mrachnom molchanii ya raspakoval korobku, vdel verevochku v
kartochku, snova zapakoval... Skol'ko raz ya prodelyval eto, i s
kakoj nenavist'yu! Da, podumal ya so zlost'yu, dlya tihogo vechera
net zanyatiya priyatnej!
   YA otvez posylku na vokzal, otpravil ee, vernulsya domoj i po-
proboval najti uteshenie v odnoj iz moih veterinarnyh Biblij -
"Prakticheskoj veterinarii" YUdolla. No dazhe ona ne prinesla
mne utesheniya. Vyvody etogo svetila tol'ko podkreplyali moi
sobstvennye podozreniya. Pravda, buduchi amerikancem, bolezn'
on nazyval "svinoj holeroj", no v ostal'nom opisyval imenno tu
kartinu, kotoruyu ya nablyudal u porosyat Lajonela. On rekomendo-
val in容kcii syvorotki zdorovym svin'yam v kachestve preventiv-
noj mery, no ya uzhe pribegal k etomu sredstvu - i bezrezul'tat-
no. Ne hvataet mne eshche vpustuyu tratit' den'gi Lajonela imenno
togda, kogda oni budut emu osobenno nuzhny.
   Otvet ya poluchil cherez dva-tri dnya: ministerstvo ne podtverzh-
dalo nalichiya chumy svinej na ukazannoj ferme. V tot zhe den' mne
pozvonil Lajonel.
   - Im vse huzhe. Ot vashih poroshkov pol'zy nikakoj, i eshche
odin sdoh.
   Vnov' ya kinulsya tuda, proizvel vskrytie i, razrezav kishku
vdol', reshil, chto na etot raz oshibki byt' ne mozhet ved' vse yaz-
vochki chut' pripodnyaty i koncentrichny. Uzh teper' ministerstvo
dast podtverzhdenie, i nam hotya by stanet yasno, chto delat'.
   Eshche odin vecher ushel na zapolnenie ankety i voznyu s upakov-
koj, no ya tverdo nadeyalsya, chto v blizhajshie dni moi somneniya raz-
reshatsya. Kogda iz ministerstva prishel otvet, chto ustanovit' chu-
mu svinej ne udalos', ya gotov byl razrydat'sya. I vozzval k
Zigfridu.
   - V kakie igry oni igrayut, chert poberi? Mozhet, vy znaete,
kak v laboratorii ustanavlivayut nalichie ili otsutstvie chumy?
   - Razumeetsya! - Moj partner okinul menya nevozmutimym
vzglyadom. - Kishku izvlekayut iz obertki i shvyryayut v potolok.
Prilipnet - reakciya polozhitel'naya, ne prilipnet - otrica-
tel'naya.
   YA gor'ko zasmeyalsya.
   - |to ya uzhe slyshal. I sklonen poverit'.
   - Nu, ne bud'te tak strogi k ministerskim mal'chikam, - po-
sovetoval Zigfrid. - Vspomnite, podtverzhdenie oni mogut dat',
tol'ko esli uvereny na vse sto procentov. Ved' oshibka postavit
ih v idiotskoe polozhenie. A takaya kartina voznikaet po samym
raznym prichinam. Nekroticheskie yazvy, naprimer, poyavlyayutsya i
pri gel'mintozah.
   YA zastonal.
   - Da znayu, znayu! YA ih i ne vinyu. No bednyaga Lajonel Braf
sidit na krayu propasti, a ya nichem ne mogu emu pomoch'.
   - Konechno, Dzhejms, polozhenie otvratitel'noe. Kak mne iz-
vestno po gor'komu opytu.
   Dva dnya spustya Lajonel pozvonil i skazal, chto sdoh eshche odin
porosenok. YAzvy okazalis' bolee tipichnymi, i, hotya ya ne mog
predskazat', kakoe zaklyuchenie dast ministerstvo, mne uzhe bylo
absolyutno yasno, chto trebuetsya ot menya. Vidimo, moj mozg rabotal
i vo sne, tak kak teper' ya ne zadumalsya ni na sekundu.
   - Lajonel, vy dolzhny nemedlenno zabit' vseh vashih zdoro-
vyh svinej!
   On posmotrel na menya s glubokim nedoumeniem.
   - Tak oni zhe eshche tela ne nagulyali? A suporosye matki
kak zhe?
   - YA znayu, no esli by bolezn' poluchila oficial'noe pod-
tverzhdenie, ya byl by obyazan rekomendovat' vam izbavit'sya ot
nih. Otpravit' ih na rynok vy prava ne imeete. Odnako ya mogu
dat' vam spravki dlya prodazhi vseh zdorovyh svinej na konserv-
nuyu fabriku.
   - Tak-to tak, da...
   - YA horosho ponimayu, Lajonel, chto vy chuvstvuete. |to
ogromnaya beda. No esli bolezn' rasprostranitsya na drugih vashih
svinej, pro spravki pridetsya zabyt' i vam ostanetsya tol'ko na-
blyudat', kak oni izdyhayut. A tak vy vse-taki vernete okolo dvuh
tysyach funtov.
   - No te, kotorye na otkorme... Eshche by dva mesyaca... YA by
kuda bol'she vyruchil.
   - Da, no sejchas vy za nih pust' men'she, no chto-to poluchite,
a esli oni zaboleyut, vam uzhe ne na chto budet nadeyat'sya. Da i po-
mimo deneg, vse-taki luchshe, esli ih zab'yut bez lishnih stradanij
i im ne pridetsya chahnut' u vas na glazah, kak vot etim, verno?
   Govorya eto, ya vnov' ostro oshchutil tragichnuyu storonu dereven-
skoj veterinarnoj praktiki: ochen' bol'shoe chislo nashih pacien-
tov konchalo zhizn' na bojne, a kakimi by simpatichnymi ni byli
obitateli skotnogo dvora, podopleka nashej raboty s nimi osta-
valas' chisto kommercheskoj.
   - Pravo uzh, i ne znayu... |to ved' ne pustyak kakoj-nibud'. -
On opyat' obvel vzglyadom novyj svinarnik i ego obitatelej, koto-
ryh tak leleyal i holil, a potom povernulsya i posmotrel ine prya-
mo v glaza. - Nu a chto, esli u nih ne chuma?
   Dejstvitel'no - chto? No solgat' emu pryamo v glaza ya ne mog.
   - V takom sluchae, Lajonel, ya ne sberegu vam tysyachi, a razo-
ryu vas na tysyachi.
   - Da... eto ya ponimayu. No vy-to sami uvereny?
   - YA vam uzhe ob座asnil, chto postavit' okonchatel'nyj diagnoz
ne imeyu prava, no somnenij u menya nikakih net.
   On kivnul.
   - Ladno, mister Herriot. Sadites', pishite vashi spravki.
YA vam kak-nikak doveryayu.
   "Kak-nikak doveryayu" v ustah prostogo jorkshirca bylo bol'-
shim komplimentom, mne ostavalos' lish' upovat', chto ya ego dove-
riya ne obmanu. Dostav golubye blanki, ya prinyalsya ih zapolnyat'.
   Ochen' skoro novyj svinarnik opustel. Ostavshiesya bol'nye
porosyata gibli odin za drugim. Kak ni strashna chuma svinej, ya byl
ubezhden, chto osobyh stradanij ona ne prichinyaet, i edinstvennym
probleskom sveta v etoj chernoj bede byla mysl', chto bol'nye zhi-
votnye tiho istayali, a ostal'nye tozhe vstretili legkuyu smert'.
Nikto iz nih ne muchilsya.
   Pod konec prishlo izveshchenie iz ministerstva, chto bolezn'
podtverdilas'. YA zaehal s nim k Lajonelu, i, vodruziv na nos ochki,
dorozhnik vnimatel'no prochel ego s nachala i do konca.
   - Znachit, vasha pravda byla, - skazal on. - I horosho, chto
my sdelali to, chto sdelali. - Slozhiv izveshchenie, on vernul ego
mne. - Fabrika mne prilichno zaplatila, a stali by my tyanut', ya
by vovse ni pri chem ostalsya. Tak chto ochen' ya vam blagodaren.
   Vot chto mne skazal etot prostodushnyj dorozhnyj rabochij,
posle togo kak u nego na glazah ruhnul i rasseyalsya ego vozdushnyj
zamok. Ni stenanij, ni uprekov - tol'ko blagodarnost'.
   Raznye lyudi reagirovali po-raznomu, kogda chuma porazhala ih
svinej, no, slava bogu, vse eto davno v proshlom. Snachala byla
najdena dejstvennaya vakcina, a zatem ministerstvo sel'skogo
hozyajstva vvelo obyazatel'nyj zaboj, kak pri yashchure, i chume svi-
nej prishel konec. V techenie uzhe pochti tridcati let mne ne dovo-
dilos' ni stalkivat'sya s podozritel'nymi sluchayami, ni zapol-
nyat' prostyni anket, ni vozit'sya s kartonnymi korobkami i per-
gamentnoj bumagoj. No pamyat' o nih vse eshche svezha.
   A poka ya sprashival sebya, kak dumaet Lajonel ispol'zovat'
svoyu novuyu postrojku. On tshchatel'no vychistil i prodezinficiro-
val svinarnik, no nichego ob座asnyat' ne stal. Proshlo chetyre mesya-
ca, i ya reshil, chto kommercheskoe zhivotnovodstvo ego bol'she ne
manit, no oshibsya.
   Kak to vecherom, osmotrev neskol'ko sobak i koshek, ya snova
zaglyanul v priemnuyu i uvidel, chto v uglu sidit Lajonel.
   - Mister Herriot, - ob座avil on s mesta v kar'er, - ya hochu
opyat' za to zhe vzyat'sya.
   - Zavesti svinej?
   - Nu da! CHtoby hlev pustym ne stoyal. A to glyadet' na nego
bol'no.
   - No vy absolyutno uvereny? - sprosil ya, pomolchav. - Pos-
le takoj bedy? YA dumal, u vas vsyakaya ohota propala.
   - Da net, kuda ej propadat'? Svin'i samoe dlya menya miloe
delo. Odna tol'ko zacepka, pochemu ya k vam i priehal. Mogli s togo
raza tam mikroby ostat'sya?
   Ne lyublyu ya takih voprosov. Teoreticheski govorya, nikakoj
infekcii v svinarnike k etomu vremeni ostat'sya ne moglo, no mne
prihodilos' slyshat', chto ot chumy svinej izbavit'sya ne tak-to
prosto. Pravda, chetyre mesyaca... Konechno, svinarnik dolzhen byt'
uzhe vpolne bezopasnym.
   No chto tolku, esli veterinar govorit "ne znayu"? Lajonelu
byl nuzhen konkretnyj otvet.
   - YA uveren, chto pomestit' tuda svinej mozhno bez vsyakih
opasenij... esli vy tverdo reshili.
   - CHego uzh. Znachit, pora za delo brat'sya. - On vskochil i vy-
shel iz priemnoj, slovno ne hotel teryat' ni minuty.
   I dejstvitel'no, ochen' skoro svinarnik oglasilsya hryukan'em,
fyrkan'em i vizgom. Ne zamedlila i sud'ba s novym udarom.
   Kogda Lajonel pozvonil, mne pokazalos', chto ya eshche ni razu
ne slyshal v ego golose takoj trevogi.
   - YA tol'ko s raboty vernulsya, a so svinkami hudo: valyayutsya
po vsemu dvoru.
   Moe serdce myachikom otskochilo ot reber.
   - To est' kak valyayutsya?
   - Nu, vrode v pripadke.
   - V pripadke?
   - Nu da. Lezhat na boku, nogami drygayut, rylo vse v pene, a
i vstanut, tak treh shagov ne sdelayut, snova valyatsya.
   - Edu!
   Trubka udarilas' o rychag. U menya podgibalis' nogi. YA ved'
zaveril bednyagu, chto on mozhet spokojno zavesti novoe stado, a chu-
ma svinej inogda daet i takie nervnye simptomy. YA shvatil
YUdolla i lihoradochno perelistnul stranicy. CHert, vot ono!
"V nachale vozmozhny motornye rasstrojstva - dvizhenie kru-
gami, myshechnye podergivaniya i dazhe sudorogi"
   YA gnal mashinu po uzkoj doroge, nichego ne vidya po storonam -
ni mel'kayushchih mimo derev'ev, ni zelenyh vershin za nimi. Pe-
red glazami mayachila zhutkaya kartina, kotoruyu mne predstoyalo
uvidet'.
   Ni ona okazalas' dazhe huzhe, chem ya ozhidal. Mnogo huzhe. Dvor
byl bukval'no ustlan svin'yami vseh vozrastov i razmerov, ot po-
rosyat do ogromnyh suporosyh matok. Nekotorye eshche poshatyva-
lis', padali na solomu, snova podnimalis', no ostal'nye lezhali
na boku, drozha, otchayanno dergaya zadrannymi nogami, a v pastyah
u nih klubilas' pena. YUdoll upomyanul sudorogi, a uzh takih su-
dorog ya v zhizni ne vidyval.
   Lajonel, zemlisto-blednyj, molcha vel menya ot zagona k zago-
nu. Kormyashchie matki lezhali, vytyanuvshis', sodrogayas' vsem telom,
a porosyata ottalkivali drug druga i dralis' pytayas' dobrat'sya
do soskov. Hryak kruzhil po zagonu, slovno slepoj, natykalsya na
steny, oglushenno prisazhivalsya na zadnie nogi, tochno sobaka.
I ni edinogo zdorovogo zhivotnogo! Vo vsyakom sluchae, takoe soz-
davalos' vpechatlenie.
   Lajoned povernulsya ko mne, starayas' ulybnut'sya.
   - Na etot raz vam ni edinoj spravki pisat' ne pridetsya. Vse
polegli.
   YA mog tol'ko unylo pokachat' golovoj v polnom nedoumenii.
Nakonec, ko mne vernulas' sposobnost' govorit':
   - Kogda eto nachalos'?
   - Utrom vse byli zdorovy. Vizzhali, kak vsegda, chtoby ya im
skoree korm zadal. YA vernulsya - oni uzhe v takom vide.
   - No, chert poderi, Lajonel! - Mne s trudom udalos' uder-
zhat' istoshnyj vopl'. - Tak srazu ne byvaet! Tut chto-to ne to!
   - Ugu, vodoprovodchik eto samoe i skazal, chut' ih uvidel. Ego
pryamo kak dubinoj oglushilo.
   - Vodoprovodchik?
   - Aga. Hozyajka v obed zametila, chto voda v poilku ne idet,
i vyzvala Freda Bullera. On chasa cherez dva priehal. Skazal,
chto trubu zasorilo, nu i naladil vse.
   - Sledovatel'no, oni pochti ves' den' ne pili?..
   - Vyhodit tak.
   Slava bogu! Vse vstalo na svoe mesto. Ne to, chtoby ya ochen'
obodrilsya, no, vo vsyakom sluchae, bremya viny spalo s moih plech.
CHem by eto ni konchilos', mne sebya upreknut' ne v chem.
   - Vot ono chto! - prohripel ya.
   Lajonel rasteryanno posmotrel na menya.
   - Vy o chem? CHto vody ne bylo? Nu, konechno, pit' im hotelos',
tak chto?
   - |to u nih ne ot zhazhdy. Oni otravilis' sol'yu.
   - Kak tak? Soli oni i v rot ne brali. Otkuda ej tut vzyat'sya?
   - Korm dlya svinej vsegda podsalivaetsya... - Moi mysli nes-
lis' beshenym vihrem. S chego nachat'? YA uhvatil Lajonela za
lokot' i potashchil ego vo dvor. - Bystree! Nado podnyat' ih na nogi!
   - Oni zhe vsegda odinakovyj korm poluchali. CHto segodnya-to
stryaslos'? - bormotal on, probirayas' po solome.
   YA podskochil k bol'shoj svin'e, kotoraya zatihla mezhdu pripad-
kami sudorog, i upersya ej v plecho.
   - Oni ostalis' bez vody. Vot, chto stryaslos'. Iz-za etogo
v mozgu obrazovalas' bol'shaya koncentraciya soli i nachalis' pri-
padki. Tolkajte, Lajonel, tolkajte! Nado dotashchit' ee do poilki.
Vody tam teper' dostatochno.
   Po-moemu, on reshil, chto ya brezhu, no pokorno pomog mne pod-
nyat' svin'yu i prodolzhal podderzhivat' ee so svoego boka, poka
ona, poshatyvayas', brela k dlinnomu metallicheskomu zhelobu u
steny. Vyliv neskol'ko glotkov, ona ruhnula na pol.
   Lajonel tyazhelo perevel duh.
   - Tak ona zhe vypila vsego nichego.
   - Da. I eto horosho. Ot lishnej vody im stanovitsya huzhe.
A teper' voz'memsya von za tu. Ochen' uzh smirno ona lezhit.
   - Huzhe? - On naklonilsya nad svin'ej. - |to kak zhe?
   - Nevazhno, - propyhtel ya. - Glavnoe, chto lishnyaya voda im
vredna.
   Ne mog zhe ya priznat'sya emu, chto i sam ne znayu, chto eto pervoe
otravlenie povarennoj sol'yu v moej praktike i rukovodstvuyus'
ya tol'ko tem, chto kogda-to vychital v uchebnike.
   My potashchili vtoruyu svin'yu k poilke, i Lajonel prostonal:
   - Gospodi, pomiluj! Nu i chertova zhe shtuka. V zhizni takogo
videt' ne dovodilos'!
   "I mne tozhe", - podumal ya. Ostavalos' nadeyat'sya, chto v kol-
ledzhe menya uchili tomu, chemu nuzhno.
   Celyj chas my bez peredyshki podtaskivali svinej k zhelobu,
a tem, kotorye ne mogli vstat', vlivali v glotku tshchatel'no otme-
rennuyu dozu vody. Dlya etogo my razrezali nosok u rezinovogo sa-
poga i, zasunuv ego im v past', lili vodu v golenishche iz steklyan-
noj butylki. Vzroslaya svin'ya srazu by otgryzla gorlyshko.
   Tem, u kogo pripadki byli osobenno tyazhelymi, ya sdelal in容k-
ciyu snotvornogo, chtoby oslabit' konvul'sii.
   Kogda my konchili, ya oglyadel svinarnik. Vse zhivotnye vypili
nemnogo vody i lezhali vozle poilki. Poka ya smotrel, tri-chetyre
svin'i podnyalis', sdelali neskol'ko glotkov i snova legli. Imen-
no to, chto nuzhno!
   - Nu, chto zhe, - proiznes ya ustalo. - Bol'she ot nas nichego ne
zavisit.
   Lajonel pozhal plechami.
   - Ladno. Idemte v dom, vyp'ete chashku chaya.
   Ego sgorbivshayasya spina skazala mne, chto on poteryal vsyakuyu
nadezhdu. No kak ya mog ego vinit'? Moi ob座asneniya i postupki
dolzhny pokazat'sya emu sumasshedshimi. YA i sam sklonyalsya k tako-
mu zhe mneniyu.
   Kogda v sem' utra na tumbochke u krovati zatrezvonil tele-
fon, ya potyanulsya za trubkoj, ne otkryvaya glaz. Otel ili poslero-
dovyj parez? No zvonil Lajonel.
   - Mne na rabotu pora, mister Herriot, tak ya podumal, mozhet,
vy zahotite pro svinej srazu uznat'?
   Menya slovno holodnoj vodoj obdalo.
   - Konechno. CHto oni?
   - Da horosho.
   - Kak horosho? Vse zhivy?
   - Vse do edinoj.
   - No chuvstvuyut oni sebya kak? Ele na nogah derzhatsya? Ne
edyat?
   - Da net. Vizzhat vovsyu, kak vchera, zavtraka trebuyut.
   YA otkinulsya na podushku, ne vypuskaya trubki iz ruk, i moj
vzdoh oblegcheniya, vidimo, razdalsya v nej dostatochno gromko, poto-
mu chto Lajonel veselo usmehnulsya.
   - Vot i ya tozhe, mister Herriot. CHert, nu prosto chudo! Vchera-
to mne pomstilos', chto vy svihnulis' - sol'-to, dumayu, tut pri
chem? A vyshlo po-vashemu.
   YA zasmeyalsya.
   - Pozhaluj. I ne tol'ko v odnom smysle.
   Za sorok let praktiki mne prishlos' stolknut'sya ne bolee chem
s pyat'yu-shest'yu sluchayami otravleniya povarennoj sol'yu ili obez-
vozhivaniya - nazyvajte, kak hotite. Vidimo, oni poryadochnaya
redkost'. No ni odin iz nih po uzhasu i po radosti ne idet ni v ka-
koe sravnenie s tem, chto mne dovelos' ispytat' v svinarnike
Lajonela.
   YA reshil, chto takaya pobeda utverdit dorozhnika v roli svino-
voda, no opyat' oshibsya. Snova ya navestil ego mesyaca cherez dva, i
uzhe proshchalsya, kogda k nam pod容hal na velosipede ulybayushchijsya
molodoj chelovek let dvadcati dvuh.
   - |to Billi Fodergill, mister Herriot, - skazal Lajonel,
znakomya nas, i my obmenyalis' rukopozhatiem. - S pervogo chisla
hozyajnichat' tut budet Billi.
   - CHto?
   - Tak on u menya kupil svinej, a hlev beret v arendu. On i za
svin'yami teper' uhazhivaet.
   - CHestno govorya, ya etogo ne zhdal, Lajonel. Mne kazalos', chto
vy nashli sebe zanyatie po dushe.
   On posmotrel na menya s legkoj usmeshkoj.
   - Vot i mne tak kazalos'. Tol'ko eta shtuka s sol'yu zdorovo
menya tryahanula. YA uzh reshil, chto sovsem ni pri chem ostalsya. V moi-
to gody! A Billi tri goda prosluzhil svinarem u sera Tomasa Rou,
i na dnyah zhenilsya. Vot i hochet vrode kak svoe hozyajstvo zavesti.
   YA poglyadel na molodogo cheloveka. On byl nevysok rostom, no
kruglaya golova, shirokie plechi i chut' sognutye nogi sozdavali
vpechatlenie bol'shoj sily. Kazalos', emu nichego ne stoit proshi-
bit' kirpichnuyu stenu.
   - Ono i k luchshemu, - prodolzhal Lajonel. - Svin'ya shtuka
horoshaya, tol'ko menya vse vremya chto-to gryzlo. Trevoga kakaya-to.
A Billi spravitsya. U nego delo kuda luchshe pojdet, chem u menya.
   YA snova vzglyanul na Billi, na kurnosoe zagoreloe lico, bez-
myatezhnye glaza, spokojnuyu ulybku.
   - Da, konechno, on spravitsya, - skazal ya
   Lajonel poshel provodit' menya k mashine. YA potrogal ego za
plecho i sprosil:
   - No ved', Lajonel, vam skuchno budet bez vashih svinej. Vy
vsegda lyubili uhazhivat' za zhivotnymi, verno?
   - Ono tak. I lyubil, i lyublyu. Bez zhivnosti ya nikak ne mogu.
I saraj u menya opyat' ne pustoj stoit. Vot, sami poglyadite.
   My poshli k sarayu, otkryli dver', i vremya slovno povernulo
vspyat'. Korova, tri telenka, dve kozy, dve svin'i, kury, utki v
prihotlivo vygorozhennyh zakutkah. Krovatnye ramy, metalli-
cheskaya setka, zavyazannye uzlami verevki. Tol'ko obedennyj stol
zanyal mesto pryamo u dveri, a stojlo korovy gordo otgorazhivala
kryshka koncertnogo royalya.
   Lajonel kival na odno zhivotnoe za drugim i kratko soobshchal
mne istoriyu kazhdogo, a lico ego siyalo tihoj radost'yu, kakoj ya na
nem davno ne videl.
   - No svinej-to vsego dve, e, Lajonel? - zasmeyalsya ya.
   On zadumchivo kivnul.
   - Aga. Bol'she i ne nado.
   YA poproshchalsya s nim i poshel odin k mashine. Otkryvaya dvercu,
ya posmotrel nazad, povernuvshis' tak, chtoby ne videt' slishkom uzh
novogo svinarnika, a tol'ko osenennyj derev'yami starinnyj ka-
mennyj domik i saraj. Lajonel, oblokotivshis' o verhnij kraj
stoleshnicy, pogruzilsya v sozercanie svoej raznoobraznoj zhiv-
nosti, i dymok ego trubki tyanulsya vverh na fone zelenogo sklona.
Vse slagalos' v udivitel'nuyu garmoniyu, i ya ulybnulsya pro sebya.
   Imenno takoe hozyajstvo i trebovalos' Lajonelu.







   Voskresnoe iyun'skoe utro, i ya moyu ruki na kuhne Metta Klarka.
Siyaet solnce, poryvistyj veter gulyaet po sklonam, i mne v okno
chetko vidny vse loshchiny, vse skladki na nih, vse skol'zyashchie po
nim teni oblakov.
   YA oglyanulsya cherez plecho na belosnezhnuyu golovu babushki Klark,
sklonennuyu nad vyazaniem. Radio na komode bylo nastroeno na ut-
rennyuyu cerkovnuyu sluzhbu, i starushka vdrug otorvalas' ot svoego
zanyatiya i neskol'ko mgnovenij vnimatel'no slushala propoved', a
potom snova delovito zashchelkala spicami.
   Babushka Klark priblizhalas' k svoemu devyanostoletiyu i
vsegda nosila chernye plat'ya, a sheyu zakutyvala chernym sharfi-
kom. Ona vstupala v zhizn', kogda fermeram prihodilos' ochen'
tugo, i ves' svoj dolgij vek bez ustali trudilas' ne tol'ko v dome,
no i na polyah.
   YA potyanulsya za polotencem, i tut v kuhnyu voshel fermer s Rozi.
   - Papochka, a mister Klark mne pokazal cyplyatok! - soobshchi-
la ona.
   Starushka snova otorvalas' ot vyazaniya.
   - |to vasha dochka, mister Herriot?
   - Da, missis Klark, eto Rozi.
   - Da, konechno zhe! YA ved' ee uzhe videla i ne odin raz. -
Ona otlozhila rabotu, tyazhelo podnyalas' s kresla, prosharkala k
bufetu, dostala yarkuyu zhestyanku i izvlekla iz nee shokoladku.
   - Skol'ko zhe tebe teper' let, Rozi? - sprosila ona, vruchaya
shokoladku.
   - Spasibo! Mne shest' let, - otvetila moya dochka.
   Starushka posmotrela sverhu vniz na ulybayushcheesya lichiko, na
krepkie nozhki v sandaliyah i pogladila natruzhennoj rukoj ru-
myanuyu shchechku.
   - Umnica, detochka, - skazala ona i zakovylyala k svoemu
kreslu. Jorkshirskie stariki ne sklonny k izliyaniyam chuvstv,
i eta mimoletnaya laska pokazalas' mne blagosloveniem. Starush-
ka tem vremenem snova zashchelkala spicami.
   - A kak vash synok? Kak Dzhimmi? - sprosila ona.
   - Spasibo, horosho. Emu uzhe desyat', i segodnya on ushel gulyat'
s priyatelyami.
   - Desyat', e? Desyat' i shest'... Desyat' i shest'... - Na sekun-
du ee mysli slovno uneslis' kuda-to daleko, no potom ona snova
poglyadela na menya. - Mozhet, vy etogo i ne znaete, mister Herriot,
da tol'ko sejchas - luchshee vremya v vashej zhizni.
   - Vy tak dumaete?
   - CHego zhe tut dumat'? Esli krugom tebya tvoi deti, i ty
vidish', kak oni rastut, luchshe v zhizni nichego ne byvaet. Ono tak
dlya vseh. Da tol'ko odni pro eto vovse ne znayut, a drugie spohva-
tyvayutsya, kogda uzhe pozdno. Vremya-to ne zhdet.
   - Po-moemu, missis Klark, ya eto vsegda ponimal, hotya oso-
benno i ne zadumyvalsya.
   - Verno, verno, molodoj chelovek. - Ona odarila menya luka-
voj ulybkoj. - Ved' vy nikogda bez syna ili dochki ne priez-
zhaete!
   Na obratnom puti slova starushki prodolzhali zvuchat' v moih
ushah. Vspominayutsya oni mne i teper', kogda my s Helen sobiraem-
sya otprazdnovat' rubinovuyu svad'bu - sorokaletie nashego braka.
ZHizn' nam ulybalas' i prodolzhaet ulybat'sya. Nam ochen' povez-
lo, i my prozhili mnogo schastlivyh let, no dumayu, samymi schast-
livymi byli te, kotorye nazvala babushka Klark, i Helen so mnoj
soglasna.
   A v to iyun'skoe utro, vernuvshis' v Skeldejl-Haus, ya zastal
tam Zigfrida, popolnyavshego zapas medikamentov v bagazhnike
svoej mashiny. Emu pomogali ego deti, Alan i Dzhenet, kotoryh
on, kak i ya, obychno bral s soboj.
   - Nu, na blizhajshie dni hvatit, - ob座avil on, zahlopyvaya
kryshku bagazhnika i ulybayas' mne. - Poka net vyzovov, Dzhejms,
davajte progulyaemsya po sadu.
   Deti pomchalis' vpered, a my netoroplivo vyshli sledom za
nimi v dlinnyj sad pozadi doma, gde solnechnye luchi popadali
v plen starinnoj vysokoj kirpichnoj ogrady i veter, razbivayas'
o nee, tol'ko shelestel verhushkami yablon'.
   Na luzhajke Zigfrid ulegsya v travu, opershis' na lokot', a ya
sel ryadom. Moj partner sorval stebelek i zadumchivo ego pozheval.
   - A akacii vse-taki zhal', - probormotal on.
   YA vzglyanul na nego s udivleniem. Skol'ko let proshlo s teh
por, kak burya povalila krasivoe derevo, osenyavshee luzhajku!
   - Da. konechno. Ona byla takoj chudesnoj... A pomnite, -
prodolzhal ya, - kak ya zasnul pod nej v tot den', kogda priehal syuda
po vashemu ob座avleniyu? Sobstvenno, my poznakomilis' na etom
samom meste.
   Zigfrid zasmeyalsya.
   - Konechno, pomnyu! - On poglyadel vokrug na ogradu, kirpichu
i kamennoj oblicovke kotoroj vremya davno uzhe pridalo blago-
rodnyj cvet, na al'pijskuyu gorku i rozovye kusty, na detej, ig-
rayushchih u starogo kuryatnika v glubine. - CHestnoe slovo, Dzhejms,
nam s togo dnya nemalo dovelos' perezhit' vmeste! Kak govoritsya,
s teh por mnogo vody uteklo...
   My pomolchali, a v moej pamyati voskresli nevzgody i radosti
teh let. Sam togo ne zametiv, ya otkinulsya v travu i zakryl glaza.
Lico mne shchekotali solnechnye luchi, sredi cvetov gudeli pchely,
grachi gorlanili na vershinah vyazov, okajmlyavshih dvor...
   Otkuda-to izdaleka donessya golos moego partnera:
   - |-ej! Opyat' vy za staroe? ZHdete chtoby ya vas snova raz-
budil?
   YA prisel, sonno migaya.
   - CHert! Izvinite, Zigfrid. No mne v pyat' utra prishlos' poe-
hat' na oporos, vot menya i razmorilo.
   - Nu, chto zhe, - zametil on s ulybkoj. - Znachit, nynche veche-
rom obojdetes' bez svoej snotvornoj knigi.
   - Da, konechno, - zasmeyalsya ya. - Segodnya ona mne ne ponado-
bitsya.
   Ni Zigfrid, ni ya bessonnicej osobenno ne stradali. No na tot
redkij sluchaj, kogda son nikak ne prihodil, my obzavelis' kazh-
dyj svoej knigoj. Moej byli "Brat'ya Karamazovy", velikij ro-
man, no usyplyavshij menya imenami dejstvuyushchih lic. Ne uspeval
ya otkryt' ego, kak eti imena nachinali menya ubayukivat'. "Alek-
sej Fedorovich Karamazov byl tret'im synom Fedora Pavlovicha
Karamazova". A k tomu vremeni, kogda ya dobiralsya do Grigoriya
Kutuzova, Efima Petrovicha Polenova, Stepanidy Bedryaginoj i
prochih, son uzhe unosil menya proch' na legkih kryl'yah.
   Zigfrid derzhal u sebya na tumbochke monografiyu po fiziolo-
gii glaza. Odin abzac neizmenno pogruzhal ego v dremotu. Kak-to
on pokazal ego mne. "Pervaya resnichnaya myshca soedinena s res-
nichnym telom i, sokrashchayas', tyanet resnichnoe telo vpered,
tem samym vyzyvaya oslablenie svyazki hrustalika, togda kak vto-
raya resnichnaya myshca, predstavlyayushchaya soboj kol'cevuyu mysh-
pu, vrosshuyu v resnichnoe telo, sokrashchayas', priblizhaet resnich-
noe telo k hrustaliku". Dal'she etogo emu probrat'sya ne udava-
los'.
   - Net, - otvetil ya, protiraya glaza i perevorachivayas' na
bok. - Nynche mne snotvornoe ne ponadobitsya! Da, kstati, segod-
nya ya byl u Metta Klarka... - I ya rasskazal pro svoj razgovor
s babushkoj Klark.
   Zigfrid sorval travinku i sunul ee mezhdu zubov.
   - Ona mudraya starushka i videla na svoem veku vse. Esli ona
prava, nam s vami v budushchem ni o chem ne pridetsya zhalet', potomu
chto my oba ne rasstavalis' s nashimi det'mi, poka oni rosli.
   Mnoyu vnov' ovladela dremota, no Zigfrid razbudil menya,
ob座aviv:
   - Znaete, Dzhejms, ved' to zhe samoe otnositsya i k nashej ra-
bote. I tut my opyat'-taki zhivem v schastlivoe vremya.
   - Vy tak dumaete?
   - Bezuslovno! Vspomnite o vseh poslevoennyh novshestvah!
Medikamenty i metodiki, kotorye nam i ne grezilis'. U nas poya-
vilas' vozmozhnost' lechit' zhivotnyh kuda luchshe, i fermery eto
otlichno ponimayut. Vy zametili, kak v bazarnye dni oni nabi-
vayutsya v priemnuyu, chtoby poprosit' soveta. Oni teper' kuda bol'-
she uvazhayut nauku i znayut, chto obrativshis' k veterinaru, mnogo
vygadyvayut.
   - Pravda, - soglasilsya ya. - Bessporno, my sejchas narashvat.
Nu i ministerskoj raboty hvataet.
   - Da, vse kipit. Hotite derzhat' pari, Dzhejms, chto imenno
sejchas nasha professiya perezhivaet svoj rascvet?
   YA pomolchal, a potom otvetil:
   - Vozmozhno, vy pravy. No v takom sluchae nas ozhidaet uvya-
danie?
   - Da, net, konechno! Prosto odno novoe budet smenyat'sya dru-
gim. Mne chasto kazhetsya, chto my tol'ko-tol'ko nachinaem. Napri-
mer, rabotu s melkimi zhivotnymi. - Zigfrid pogrozil mne iz-
zhevannym stebel'kom. V ego glazah vspyhnul entuziazm, vsegda
zarazhavshij i menya. - Pover'te, Dzhejms, vperedi nas zhdut zame-
chatel'nye dni!






    Vnimaniyu chitatelej!

   Knigoj "I VSE ONI - SOZDANIYA PRIRODY" redakciya nauchno-popu-
lyarnoj i nauchno-fantasticheskoj literatury izdatel'stva "Mir" za-
kanchivaet vypusk serii ocherkov Dzhejmsa Herriota.
   Ranee byli opublikovany:
   "O VSEH SOZDANIYAH - BOLXSHIH I MALYH" (1985) i
   "O VSEH SOZDANIYAH - PREKRASNYH I UDIVITELXNYH" (1987)

Last-modified: Fri, 11 Feb 2000 17:45:00 GMT
Ocenite etot tekst: