Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 50r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Farley Mowat "The Dog Who Wouldn't Be"
     Little, Brown and Company Boston Toronto 1957
     1981 god. Perevod s anglijskogo K. Val'dmana
     "Detskaya literatura"
     OCR, spellcheck: Cyrill Carpenko.  November 2000
---------------------------------------------------------------






     V tot avgustovskij den' 1929 goda gnetushchaya mgla okutala gorod Saskatun.
Po chasam bylo blizko k poludnyu, po solncu... no gustaya pyl' spryatala solnce.
Vzryhlennaya v novyh pustynyah YUgo-Zapada i  vysoko podnyataya osennimi vetrami,
oskvernennaya chelovekom pochva prerij dvigalas' na sever, i nebo temnelo.
     V   nashem  malen'kom   domike  na   okraine   mame   prishlos'  vklyuchit'
elektrichestvo, zatem ona vernulas' k prigotovleniyu  zavtraka dlya papy i  dlya
menya.
     Papa eshche ne prishel s raboty,  a ya -- iz shkoly. Mama byla naedine s etim
mrachnym dnem.
     Zvuk dvernogo  kolokol'chika vyzval  ee iz kuhni v  holl. Ona priotkryla
vhodnuyu  dver' vsego na neskol'ko  dyujmov,  kak budto opasayas', chto  groznoe
nebo smetet ee i vorvetsya v dom.
     V naruzhnosti  cheloveka, kotoryj s vinovatym vidom stoyal na kryl'ce,  ne
bylo nichego  ugrozhayushchego. Malen'kij mal'chik, let  desyati, pereminalsya s nogi
na nogu po shchikolotku v serom peske, kotoryj besshumno sypalsya na gorod den' i
noch'. Mal'chik derzhal pered soboj pletenuyu korzinku;  kogda  dver' otkrylas',
on protyanul korzinku  mame i progovoril golosom, hriplym ot pyli i ot straha
poluchit' otkaz:
     -- Missus, -- sprosil on neuverenno, -- ne podkinut' li vam utku?
     V  ego slovah  mama  uslyshala  otgolosok grubovatoj  shutki, kotoraya  ne
shodila  s ust ostryakov eshche vremen ee yunosti, i mama rasteryalas'.  No eto ne
pomeshalo  ej  zaglyanut' v korzinku, gde ona, k  svoemu izumleniyu, obnaruzhila
treh toshchih utyat s raskrytymi  ot zhary klyuvikami  i  zatisnutogo  mezhdu  nimi
nevzrachnogo, gryaznogo shchenka.
     Mama umililas', v  nej  shevel'nulos' sostradanie, no  ona, konechno,  ne
sobiralas' uhvatit'sya za etu utku.
     --  Pozhaluj,  net,  --  skazala ona s myagkoj ulybkoj.  -- Pochemu  ty ih
prodaesh'?
     Mal'chik nabralsya smelosti i ulybnulsya v otvet.
     --  Prihoditsya,  -- skazal on.  -- Boloto po  doroge  na fermu vysohlo.
Bol'shih  my s容li, a eti malen'kie -- est' nechego. YA prodal neskol'ko shtuk v
traktirchik, kitajcam. Ne  zhelaete li ostal'nyh,  gospozha? Oni deshevye: vsego
lish' po desyat' centov.
     --  Izvini,  -- otvetila  mama. -- Mne negde derzhat' utok.  A sobachka u
tebya otkuda? Mal'chik pozhal plechami.
     -- |ta-to? -- skazal  on ravnodushno. -- Da tak, sluchajno. Dumayu, chto ee
vyshvyrnuli iz avtomobilya pryamo u nashih vorot. Noshu s soboj na vsyakij sluchaj.
Sobaku ved' ne prodash'.
     Ego lico ozhivilos', -- vidno, v golovu prishla ideya.
     -- Poslushajte, gospozha, vam ved' nuzhna sobachka. YA vam ee za pyat' centov
ustuplyu. Vot i sberezhete pyaticentovik.
     Mama  kolebalas'.  Zatem  pochti  neproizvol'no  ee  ruka  potyanulas'  k
korzinke.  SHCHenok  iznemogal  ot  zhazhdy, i protyanutye  pal'cy,  dolzhno  byt',
pokazalis'  emu  spasitel'nym   istochnikom,  poslannym  pryamo  s  nebes.  On
toroplivo i neuklyuzhe perevalilsya cherez utyat i stal sosat' pal'cy.
     Mal'chik bystro ocepil polozhenie veshchej i vospol'zovalsya im.
     -- Vidite, vy nravites' emu. On vash vsego za ch e t y r e centa!
     

* * * Men'she mesyaca proshlo s teh por, kak moi roditeli i ya pereselilis' iz izumrudno zelenogo ugolka YUzhnogo Ontario v suhie, ukutannye pyl'yu prerii. Dlya okruzhayushchih eto predstavlyalos' otchayannoj avantyuroj, tak kak dazhe na Vostoke nachinalas' trudnaya pora, a na Zapade tyazhelye vremena -- periody zasuhi i neurozhaya -- stali uzhe privychnymi. YA ne znayu, kakie soobrazheniya pobudili moego papu promenyat' spokojnuyu zhizn' chinovnika v Uindzore na ves'ma neustojchivoe budushchee bibliotekarya v Saskatune. Vozmozhno, chto ego neuderzhimo pomanilo samo nazvanie: Saskatun v Saskachevane. Mozhet byt', on prosto ustal ot nepodvizhnosti i provincial'noj lenosti uma, osobenno davivshej v te gody. Vo vsyakom sluchae osen'yu 1928 goda on prinyal reshenie, i ostal'nye chleny sem'i dali soglasie: ya -- s legkim serdcem i v radostnom ozhidanii novizny, mama -- ochen' sderzhanno i ne bez mrachnyh prorochestv. Papa provel tu zimu v postrojke "karavana" -- zhilogo avtopricepa, kotoromu prednaznachalos' vezti nas na Zapad. Dlya menya eta zima byla dolgoj. No voskresen'yam ya bezhal k pape pod naves, gde my userdno rabotali molotkami i pilami, a pricep obretal formu. Forma ego byla neobychnoj. Papa moj byl v duto moryakom i raspolagal ves'ma skudnym opytom proektirovaniya suhoputnyh transportnyh sredstv. Dejstvitel'no, nash avtopricep predstavlyal soboj nekoe sooruzhenie, pohozhee na lodku, neuklyuzhe vzgromozdivsheesya na chetyre tonkie kolesa starogo avtomobil'nogo shassi ot modeli "T" 1 koryavyj i krivoj, on ne vnushal doveriya. Ego bokovye stenki voznosilis' nad ramoj vertikal'no na celyh sem' futov do slegka svodchatoj paluby, kotoruyu my nikogda ne nazyvali kryshej. Pricep byl ogromnym, massivnym i etim podcherkival malye razmery bednogo |rdli -- nashego "forda" modeli "A" 2 s otkryvayushchimsya verhom -- tak zhe, kak gromozdkij plavuchij kran umen'shaet razmery buksira, kotoryj tyanet ego. Vremya ot vremeni pod naves zahodili papiny druz'ya polyubovat'sya nashimi uspehami. Oni nikogda ne govorili mnogo, no, uhodya, dolgo zadumchivo kachali golovami. YA ponimal, chto nash pricep ne blistaet krasotoj, no on byl bezuslovno udobnym. Moj papa, original'nyj stroitel', osnastil kayutu avtopricepa vsevozmozhnym morehodnym komfortom. K nashim uslugam byl kambuz s primusom na sharnire -- sharnir ne daval emu naklonyat'sya pri kachke, -- lampy, tozhe podveshennye pa sharnirah, mnozhestvo zapirayushchihsya shkafchikov, hranilishche dlya kart, na perednej pereborke -- hronometr sistemy Set-Tomas, dve roskoshnye kojki dlya moih roditelej i podvesnaya kojka dlya menya. Posuda, nashi mnogochislennye knigi i prochie veshchi akkuratno i nadezhno ukladyvalis' v special'no oborudovannye shkafy tak, chto dazhe v samuyu burnuyu pogodu oni ne bluzhdali po pricepu. Horosho, chto moj papa postaralsya podgotovit' pricep iznutri dlya samogo burnogo plavaniya. Potomu chto, kak tol'ko my dvinulis' na Zapad, obnaruzhilos', chto nashe sudno na kolesah, po metkomu vyrazheniyu moryakov, ves'ma-taki valkoe. Vysokij i uzkij, a v celom prosto gromadnyj, nash pricep okazalsya dobychej lyubogo vetra. Kogda briz 3 dul na nego sboku, pricep sil'no raskachivalo i on tyazhelovesno zaezzhal na vstrechnuyu polosu dorogi, uvlekaya tuda zhe i bednyagu |rdli. Lobovoj veter zastavlyal papu vklyuchat' vtoruyu skorost', no dazhe i togda, chtoby tashchit' dal'she svoego norovistogo podopechnogo. avtomobilyu prihodilos' chudovishchno napryagat'sya i besheno plevat' parom. Veter v kormu byl ne slashche: togda mahina pricepa staralas' obognat' malen'kij avtomobil', a esli oto ne udavalos', tolkala |rdli vpered so skorost'yu, ot kotoroj holodelo mamino serdce. V obshchem, dlya vos'miletnego mal'chika eto puteshestvie bylo nezabyvaemym. Po zhelaniyu ya mog ehat' na tryaskom siden'e |rdli, gde tut zhe stanovilsya nilotom-strelkom istrebitelya "Kemel" 4; ili ya mog ehat' v samom pricepe i vesti svoyu zamechatel'nuyu raketu v dalekij kosmos. YA predpochital pricep. Zdes' ya pogruzhalsya v osobyj mir, mir dlya otvazhnyh. Moya skladnaya kojka nahodilas' vysoko u zadnego illyuminatora. YA lezhal v nej nadezhno pristegnutyj dlya zashchity ot otricatel'nogo vozdejstviya sily tyazhesti i uragannyh vetrov i mog napravlyat' svoj kosmicheskij korabl' v vechnoj pustote k dal'nim planetam, izvestnym odnomu mne pod nazvaniyami Ogajo, Minnesota, Viskonsin, Michigan i Severnaya Dakota. Kogda my snova v容hali v Kanadu vblizi malen'kogo gorodka |stevan, mne uzhe ni k chemu bylo napryagat' svoe voobrazhenie, sozdavaya v nem inoplanetnye landshafty. Zapustenie yugo-vostochnoj chasti Saskachevana bylo potryasayushchim i pri etom do uzhasa kosmicheskim. Pylevye buri porabotali zdes' mnogo let i ostavili posle sebya zarozhdayushchuyusya pustynyu. Tam i syam beleli ostovy pokinutyh stroenij; oni stoyali pamyatnikami pogibshim nadezhdam, a otpolirovannoe vetrami derevo pokosivshihsya izgorodej torchalo iz nanosov besplodnoj pyli, kotorye pogloshchali sledy chelovecheskogo truda. My vse byli podavleny. Hotya papa uporno staralsya razuverit' nas, govorya, chto dal'she budet luchshe i luchshe, tak kak my dvigaemsya na sever, no ya ne mogu pripomnit' skol'ko-nibud' zametnyh peremen v etom lunnom landshafte. My peresekali opalennye solncem prostory. porazhennye zasuhoj polya. proezzhali cherez beskonechnoe mnozhestvo melkih derevushek, nahodyashchihsya na poslednej stadii ischeznoveniya. K tomu vremeni, kak my dostigli Saskatuna, mama uzhe ne skryvala svoego vozmushcheniya i dazhe papa byl neskol'ko obeskurazhen. No ya byl v tom vozraste, kogda chelovek ne sposoben ostavat'sya dolgo v mrachnom nastroenii. YA ponimal tol'ko odno: chto eta strana ne ukladyvaetsya v moem voobrazhenii; zdes' otkryvayutsya neogranichennye vozmozhnosti dlya sovershenno nepredvidennyh priklyuchenij. Menya privodili v voshishchenie pokrytye treshchinami belesye blyudca vysohshih bolot, pyl'nye kuny topolej, kotorye po kakoj-to neponyatnoj prichine nazyvalis' utesami, i bespredel'nyj gorizont. YA horosho zapomnil slova odnogo starika, u fermy kotorogo my ostanovilis', chtoby poprosit' vody dlya goryachego radiatora |rdli. -- Ona ploskaya, mal'chik, -- skazal on mne. -- Zta strana takaya ploskaya, chto esli ty vstanesh' na kochku u norki gofera 5, to smozhesh' uvidet' zemlyu pochti do samogo Kitaya. YA poveril emu i prodolzhayu verit', vopreki mneniyu geografov, tak kak na teh neob座atnyh ravninah net predela chelovecheskomu vzoru. Beschislennye malen'kie gofery vyzyvali u menya ostryj interes, tak zhe kak i gor'kaya na vkus voda iz redkih neperesohshih kolodcev, krupnye paryashchie tela yastrebov, kotorye vzletali so stolbov pridorozhnyh izgorodej, i vechernij plach kojotov, ot kotorogo po spine bezhali murashki. Dazhe Saskatun, kogda my ego nakonec nashli, razomlevshij v bessil'noj beznadezhnosti u reki, v tu poru prevrativshejsya v rucheek, kazalos', gotov byl odarit' priklyucheniyami. Gorod, osnovannyj ne bolee chem tridcat' let tomu nazad kak malen'kij avanpost religioznoj sekty, propoveduyushchej trezvennost', on pereros eti pervonachal'no zadumannye ramki i stal gorodom v tridcat' tysyach zhitelej, priyutivshim religii i obychai poloviny stran zapadnogo mira. Mnogie iz etih religij porazhali svoimi nazvaniyami i byli polny tainstvennosti dlya mal'chika iz stepennoj anglosaksonskoj provincii Ontario. Papa snyal dlya nas dom v severnoj chasti goroda. V etoj postroennoj na skoruyu ruku korobke letom byvalo nesterpimo zharko, kak v pechi krematoriya, a zimoj -- holodno, kak na zimovke vo l'dah Arktiki. Mne zhe dom, stavshij moim zhilishchem, kazalsya zamechatel'nym, tak kak nahodilsya u samoj granicy goroda, a Saskatun, kotoryj voznessya nad poverhnost'yu ravniny sovsem nedavno, ne imel eshche predmestij. Nado bylo tol'ko sojti s tramvaya v konce poslednego ryada domov, chtoby okazat'sya v netronutoj prerii, gde menya srazu ohvatyvalo nevedomoe mne do sih por oshchushchenie prostranstva i vremeni, a ya mog vstupat' v etot neobyknovennyj mir ne tol'ko po subbotam, no i v lyuboe vremya dnya posle zanyatij v shkole. Esli v novoj zhizni v Saskatune nam chego-to i ne hvatalo, tak eto sobaki. Vsyu moyu zhizn' my vladeli raznymi sobakami (ili, tochnee skazat', oni vladeli nami). Eshche mladencem menya ohranyala shotlandskaya ovcharka -- kolli Sepper, kotoruyu zloj sosed obvaril kipyatkom i ona ot boli vzbesilas'. No v techenie posleduyushchih vos'mi let v dome vsegda zhili drugie sobaki. |to prodolzhalos' do teh por, poka my ne pereselilis' na Zapad. Zdes' my okazalis' bez sobaki. Dlya mal'chika otsutstvie sobaki lishalo prerii poloviny ih ocharovaniya. YA nachal ugovarivat' roditelej zavesti sobaku srazu zhe posle priezda i nashel v pape goryachego soyuznika, hotya sobaka byla nuzhna emu dlya odnogo dela, a mne sovsem dlya drugogo. V techenie mnogih let on zhadno vpityval v sebya zhivopisnye ohotnich'i istorii moego dvoyurodnogo dedushki Frenka, poselivshegosya v provincii Al'berta v 1900 godu. Frenk byl prirozhdennym ohotnikom, i v bol'shinstve ego rasskazov izobrazhalas' izumitel'naya ohota, kotoruyu mozhno vesti tol'ko na zapadnyh ravninah. Eshche do togo, kak my prochno obosnovalis' v Saskatune, papa reshil proverit' na praktike eti chudesnye istorii. On kupil otlichnyj anglijskij drobovik, ohotnich'yu kurtku, mnogo patronov, broshyuru "Zakon ob ohote v Saskachevane" i rukovodstvo po strel'be iz ohotnich'ego ruzh'ya drob'yu. Ostavalsya odin obyazatel'nyj punkt: ohotnich'ya sobaka. Kak-to vecherom on vernulsya iz biblioteki, vedya na povodke nekoe zhivotnoe po imeni Kronprinc Neutomimyj. ZHivotnoe bylo rostom s obedennyj stol i, naskol'ko my s mamoj mogli sudit', sostoyalo v osnovnom iz lap i yazyka. Papu pokorobila nasha neumestnaya veselost', i on zanoschivo soobshchil nam, chto Kronprinc -- irlandskij setter, vyrashchennyj v pitomnike, nataskannyj na dich' i voobshche sobaka, kotoraya mozhet poradovat' serdce lyubogo znatoka. My s mamoj ostalis' ravnodushnymi. Mozhet byt', setter i byl chistokrovnym, i obladal beschislennym mnozhestvom kubkov i lent, po, po-moemu, on vyglyadel sovershenno bespoleznym zhivotnym, nadelennym lish' odnim podkupayushchim kachestvom: menya privodili v vostorg ego beskonechnye slyuni. YA nikogda ne dumal, chto pes mozhet puskat' stol'ko slyunej, kak eto delal Kronprinc. On ne puskal slyuni tol'ko togda, kogda shlepal k kuhonnoj rakovine, chtoby snova nalakat'sya vody. Kuda by on ni shel, pozadi ostavalsya mokryj i lipkij sled. Pozhaluj, krome slyunej, v nem ne bylo bol'she nichego primechatel'nogo, potomu chto on byl prosto glup. Mama, mozhet byt', i ne zametila by ego yavnyh nedostatkov, esli by ne cena settera. Na cenu ona ne mogla ne obratit' vnimaniya, tak kak hozyain prosil dvesti dollarov, a potratit' takuyu summu na sobaku nam bylo tak zhe nevozmozhno, kak kupit' roskoshnyj "kadillak" 6. Kronprinca uveli na sleduyushchee utro, no papa ne byl obeskurazhen, i stalo yasno, chto eto ne poslednyaya popytka vvesti v dom sobaku. Moi roditeli byli dostatochno davno zhenaty, chtoby dostignut' togo tonkogo ravnovesiya sil, kotoroe tol'ko i pozvolyaet suprugam ponimat' drug druga. Oni oba otlichno vladeli neulovimoj taktikoj semejnoj diplomatii, no mama byla chut'-chut' bolee gibkoj. Ona ponyala, chto poyavlenie sobaki teper' neizbezhno, i, kogda v tot pyl'nyj avgustovskij den' sluchaj privel k nashej dveri "mal'chika, podbrosivshego utku", kak my ego potom nazyvali, mama pokazala svoj harakter, vyrvav iniciativu pryamo iz papinyh ruk. Pokupaya shchenka u "mal'chika, podbrosivshego utku", ona ne tol'ko preduprezhdala pokupku dorogoj sobaki, ugodnoj moemu pape, no eshche ekonomila shest' centov zvonkoj monetoj. Mama nikogda ne upuskala sluchaya sdelat' vygodnuyu pokupku. Kogda ya prishel iz shkoly, etu pokupku uzhe priyutili na kuhne v kartonnom yashchike iz-pod myla. Pes vyglyadel dovol'no somnitel'nym priobreteniem dazhe za polcenta. Malen'kij, toshchij, ves' v zasohshih korov'ih lepeshkah, on blizoruko tarashchilsya na menya. No kogda ya opustilsya vozle nego na koleni i protyanul k nemu ruku, on pripodnyalsya i shchenyach'i zubki vcepilis' v bol'shoj palec s takim blazhenstvom, chto vse somneniya isparilis'. YA ponyal, chto my poladim... Reakciya papy byla drugoj. On vernulsya domoj v shest' chasov i eshche s poroga nachal rassypat'sya v pohvalah spanielyu, kotorogo tol'ko chto videl. Sperva on ne rasslyshal maminyh slov o tom, chto u nas uzhe est' sobaka, a dvuh bylo by mnogovato, a kogda nakonec zametil shchenka, to vozmutilsya; no lovushka byla horosho rasstavlena, i ne uspel on prijti v sebya, kak mama nachala ataku. -- Dorogoj, razve eto ne p r e l e s t '? -- sprosila ona laskovo. -- I tak deshevo. Znaesh' li, ya fakticheski sekonomila tebe sto devyanosto devyat' dollarov i devyanosto shest' centov. Dostatochno, chtoby uplatit' za vse tvoe snaryazhenie i za to d o r o g o e novoe ruzh'e, kotoroe ty priobrel. Papa ne sdavalsya. Prenebrezhitel'no ukazal na shchenka i, vzvizgnuv ot razdrazheniya, otvetil: -- No, chert poberi, eta, eta shtuka -- n e o h o t n i ch ' ya sobaka! U mamy i tut byl gotov otvet. -- Otkuda ty znaesh', dorogoj, -- sprosila ona myagko, -- esli ty eshche ne ispytal zhivotnoe? CHto tut mozhno bylo vozrazit'? Kto mog dogadat'sya, chto iz etogo shchenka vyrastet ili kakova byla ego rodoslovnaya? Papa obratilsya za podderzhkoj ko mne, no ya otvel glaza. On ponyal, chto ego perehitrili. Papa vosprinyal porazhenie so vsem prisushchim emu muzhestvom. YA i sejchas otchetlivo, s blagodarnost'yu vspominayu slova, skazannye im tri dnya spustya svoim druz'yam, kotorye zashli k nam vecherkom propustit' po stakanchiku. SHCHenok, otnositel'no chistyj i uzhe nachinayushchij ponemnogu stanovit'sya upitannym, byl pokazan gostyam. -- Psa privezli iz-za granicy, -- ob座asnil papa golosom, ne vyzyvayushchim somneniya.-- YA polagayu, chto zdes', na Zapade, on edinstvennyj ekzemplyar svoej porody: ohotnich'ya poiskovaya princa Al'berta. Izumitel'naya poroda dlya ohoty na ravnine. Ne zhelaya priznat'sya v svoem nevezhestve, gosti sdelali vid, budto chto-to pripominayut. -- Kak ego zovut? -- sprosil odin iz muzhchin. Tut vmeshalsya ya. Papa eshche ne pridumal otveta, i ya ego operedil. -- YA zovu ego Matt, -- vypalil ya. Molnienosnyj vzglyad papy potryas menya. Papa povernulsya ko mne spinoj i doveritel'no ulybnulsya gostyam. -- S etimi chistokrovnymi ekzemplyarami nuzhna ostorozhnost', -- poyasnil on. -- Ne vsegda goditsya, chtoby oni znali tol'ko svoi klichki po pitomniku. Luchshe davat' im prostye, vsem znakomye imena vrode Sport, ili Nipper, ili, -- i tut on slegka kak by sostril, -- ili dazhe Matt.

Za pervye neskol'ko nedel', provedennyh s nami, Matt porazil vseh zrelost'yu uma. On nikogda ne vel sebya po-shchenyach'i, po krajnej mere s togo momenta, kak popal k nam. Mozhet byt', ego sdelalo prezhdevremenno vzroslym tyazheloe ispytanie, kogda ego chut' ne udushili utyata; mozhet byt', on obladal zdravym umom ot rozhdeniya. V lyubom sluchae pes reshitel'no vozderzhivalsya ot obychnyh shalostej shchenyach'ego vozrasta. On ne ostavlyal ni pokalechennyh shlepancev, ni porvannoj obivki kresel, ni pyaten na kovrah. On ne vel pritvorno svirepoj vojny s bosymi nogami i ne prevrashchal noch' v koshmar, kogda ego ostavlyali odnogo v temnoj kuhne. S pervogo zhe dnya ego poyavleniya v nashej sem'e on otlichalsya chuvstvom sobstvennogo dostoinstva, tverdost'yu haraktera i sderzhannost'yu. On vosprinimal zhizn' vser'ez i ozhidal togo zhe ot nas. No poslushnym on ne byl. Harakter u nego byl tverdym, po-vidimomu, eshche do nashego znakomstva, ne izmenilsya on i v dal'nejshem. YA podozrevayu, chto v kakoj-to rannij moment svoego sushchestvovaniya on reshil, chto ne stoit byt' prosto sobakoj. I poetomu s uporstvom, kotorym otlichalsya kazhdyj ego postupok, on pytalsya stat' chem-to sverh togo. Podsoznatel'no on voobshche ne veril v to, chto on sobaka, no, odnako, ne oshchushchal sebya i chelovecheskim sushchestvom, kak eto, veroyatno, voobrazhayut mnogie glupye psy. On terpelivo snosil i teh i drugih, no ne chislil sebya v rodstve ni s sobakoj, ni s chelovekom. Pri ves'ma strannyh vzglyadah, on byl ne menee strannym i vneshne. Po velichine Matt nenamnogo ustupal setteru, vo vo vseh drugih otnosheniyah byl ochen' dalek ot lyuboj izvestnoj porody. Zadnyaya chast' ego tela byla na neskol'ko dyujmov 7 vyshe perednej, prichem ego sil'no zanosilo vpravo, i poetomu, kogda on priblizhalsya, sozdavalos' vpechatlenie, chto ego snosit vetrom gradusov na tridcat' ot namechennogo kursa. Odnovremenno voznikalo uzhasnoe shodstvo ego s podvodnoj lodkoj. Malo znakomomu s nim cheloveku byvalo trudno soobrazit', kuda on napravlyaetsya ili chto ego interesuet v dannyj moment, kak trudno predpolozhit', kuda rinetsya podvodnaya lodka, nachavshaya srochnoe pogruzhenie. Glaza ego ne davali razgadki: oni byli postavleny tak blizko, chto on vyglyadel, a mozhet byt', i dejstvitel'no byl nemnogo kosoglazym. Obmanchivyj vzglyad presledovatelya imel svoi preimushchestva, tak kak goferam i koshkam redko udavalos' ugadat', kuda zhe pes nacelilsya. ZHertvy slishkom pozdno obnaruzhivali, chto mchitsya-to on imenno na nih. Eshche bol'shee nedoumenie vyzyvalo to obstoyatel'stvo, chto ego zadnie nogi dvigalis' medlennee, chem perednie. Teoreticheski eto udavalos' ob座asnit' tem, chto zadnie nogi byli namnogo dlinnee perednih, no posle takogo ob座asneniya vse zhe ne ischezalo trevozhnoe vpechatlenie, chto perednyaya chast' tela Matta medlenno i neumolimo otryvaetsya ot zapazdyvayushchej zadnej. I, nesmotrya na vse strannosti, Matt v obshchem ne prinadlezhal k zauryadnym dvornyazhkam. U nego byla krasivaya, shelkovistaya chernaya s belymi pyatnami sherst', lezhashchaya roskoshnymi "shtanami" na nogah. Hvost dlinnyj, gibkij i vyrazitel'nyj. Hotya ushi byli dovol'no bol'shimi i visyachimi, golova -- lobastoj i vypukloj. CHernaya maska pokryvala vsyu mordu, za isklyucheniem nosa kartoshkoj. Nos byl chisto-belym. Matt ne byl po-nastoyashchemu krasivym, no obladal prezabavnym chuvstvom obostrennogo dostoinstva -- chertoj haraktera, tak otlichavshej Avraama Linkol'na i gercoga Vellingtona. Postoronnih privodila v zameshatel'stvo nepostizhimaya nahodchivost' nashej sobaki. Matt byl tak ubezhden v tom, chto on ne prosto sobaka, chto emu kakim-to nepostizhimym obrazom udavalos' ubedit' v etom lyudej. V odin uzhasno holodnyj den' v yanvare mama poshla v gorod sdelat' neskol'ko poslerozhdestvenskih pokupok, i Matt soprovozhdal ee. Ona ostavila ego na ulice pered univermagom Kompanii Gudzonova zaliva. Uzhe v te pervye mesyacy prebyvaniya u nas Matt proniksya glubokim otvrashcheniem k nekotorym veshcham, v chastnosti, on terpet' ne mog etoj znamenitoj Kompanii dzhentl'menov -- iskatelej priklyuchenij -- i za mamoj ne poshel. Mama nahodilas' v univermage bez malogo chas, i vse eto vremya pokinutyj Matt drozhal pa vetru; veter pytalsya smesti ego s trotuara, kak snezhinku. Kogda mama nakonec poyavilas', Matt uzhe pozabyl, chto dobrovol'no ostalsya na ulice, i zatail obidu na predumyshlennoe ravnodushie k ego osobe so storony moej mamy. On reshil vyrazit' svoe neudovol'stvie, a kogda on dulsya, to stanovilsya nepokornym. Nikakie slova iz teh, kotorye mama obychno upotreblyala, ne mogli pobudit' ego vstat' s holodnogo betona i soprovozhdat' ee domoj. Mama umolyala. Matt ne obrashchal na nee nikakogo vnimaniya i sosredotochenno smotrel na zapotevshie okna kafe "Star" na protivopolozhnoj storone ulicy. Ni on, ni ona ne obrashchali vnimaniya na tolpu, obrazovavshuyusya vokrug nih. Tut byli troe muzhchin v prichudlivyh zimnih odeyaniyah, polismen v kurtke na bizon'em mehu i zubnoj vrach iz sosednej polikliniki. Nevziraya na holod, eti neznakomye lyudi stoyali i s vozrastayushchim interesom nablyudali, kak mama-prikazyvaet, a Matt reshitel'no otkazyvaetsya slushat'sya, utrobno vorcha i slegka obnazhiv verhnie zuby. Oba nachinali razdrazhat'sya, i ton ih vosklicanij stanovilsya vse bolee rezkim. Imenno v etot moment dantist poteryal oshchushchenie real'nosti proishodyashchego. On shagnul vpered i obratilsya k Mattu kak muzhchina k muzhchine. -- Poslushaj, starina, bud' razumnym! -- skazal on ukoriznenno. Matt otvetil gluhim prezritel'nym vorchaniem, i eto okonchatel'no vyvelo iz ravnovesiya polismena. -- CHto zdes' proishodit? -- sprosil on. Mama ob座asnila: -- On ne hochet idti domoj. Ne hochet, i vse! Polismen byl chelovekom dejstviya. Rukoj v perchatke on pomahal pered nosom Matta. -- Ty razve ne vidish', chto dame holodno?-- sprosil on strogo. Matt vypuchil glaza i zevnul. Polismen poteryal samoobladanie. -- Poslushaj-ka, -- zakrichal on, -- ty sejchas zhe pojdesh', ili, klyanus', ya tebya arestuyu! K schast'yu, v etot moment papa i |rdli proezzhali mimo. Papa i ran'she uzhe byval svidetelem podobnyh perepalok mezhdu Mattom i mamoj; on srazu zhe prinyal reshitel'nye mery: shvatil oboih v ohapku i zatolkal na perednee siden'e |rdli. Papa ne meshkal, tak kak ne imel ni malejshego zhelaniya byt' svidetelem reakcii roslogo polismena i pochtennogo dantista, kogda oni osoznayut, chto vser'ez sporili na lyudnoj ulice s sobakoj. Sporit' s Mattom bylo pochti vsegda bespolezno. S vozrastom on stal bolee golosistym i eshche bolee upryamym. Kogda ego prosili sdelat' chto-to, chego emu ne hotelos' delat', on nachinal vorchat'. Esli nastaivali, -- vorchanie usilivalos' i zvuchalo to vysoko, to gluho. |to ne bylo rychaniem, i v nem ne bylo nichego groznogo. |to bylo ni na chto ne pohozhee upryamoe gudenie. Sluchilos' tak, chto v tu pervuyu zimu na Zapade papa pisal roman i momental'no razdrazhalsya, kogda emu meshali vo vremya raboty nad rukopis'yu. Odnazhdy vecherom on sidel v gostinoj, sgorbivshis' nad portativnoj pishushchej mashinkoj. Ego lico vytyanulos' i osunulos' ot sosredotochennosti, no na bumage malo chto poyavlyalos'. Pochuvstvovav napryazhennost' momenta, mama i ya blagorazumno perebralis' na kuhnyu, a Matt ostalsya v gostinoj i spal u pylavshego kamina. Matt ne umel spat' bezzvuchno. On hrapel s osobym prisvistom, a tak kak on byl sobakoj, kotoraya v snovideniyah aktivno dejstvuet, to, kogda on mchalsya po prerii v pogone za krolikom, vshrapyvanie u nego chasto peremezhalos' s pronzitel'nym tyavkan'em. V tot vecher emu, dolzhno byt', vezlo. Vozmozhno, on presledoval starogo ili bol'nogo krolika, a mozhet byt', krolik poskol'znulsya i upal. Vo vsyakom sluchae Matt shvatil ego, napryazhennoe presledovanie zakonchilos', i gostinaya tug zhe oglasilas' urchaniem i chavkan'em. Tvorcheskoe nastroenie papy bylo grubo prervano. On vyshel iz sebya i zaoral: -- Ubirajsya, nesnosnaya tvar'! Matt, nepochtitel'no razbuzhennyj kak raz v moment pobedy, pripodnyal verhnyuyu gubu i prigotovilsya sporit'. Papa byl vne sebya. -- YA skazal: von, ty, zhivaya molotilka! Upryamoe vorchanie Matta srazu zhe stalo gromche. My s mamoj na kuhne vzdrognuli ot uzhasnoj dogadki i molcha posmotreli drug na druga. Zvuk razbitogo stekla podtverdil nashi opaseniya, kogda uvesistyj tom enciklopedii grohnulsya v stenu stolovoj, proletev skvoz' steklyannuyu dver'. Matt poyavilsya na kuhne pochti odnovremenno s etim zvukom. Dazhe ne vzglyanuv v nashu storonu, on s shumom skatilsya po lestnice v pogreb, vsem svoim vidom vyrazhaya negodovanie. Papa tut zhe raskayalsya. On pospeshil za Mattom v pogreb, i my uslyshali, kak on izvinyalsya, -- bezrezul'tatno. Tri dolgih dnya Matt prosto ne zamechal papu. Fizicheskoe nasilie vmesto ubezhdeniya bylo, po mneniyu Matta, samym strashnym porokom. Ochen' rano u nashego psa razvilas' eshche odna nesnosnaya privychka, ot kotoroj on tak i ne izbavilsya. Kogda upryamoe vorchanie ne pomogalo uklonit'sya ot ispolneniya kakoj-nibud' nepriyatnoj obyazannosti, on pritvoryalsya gluhim. V etih sluchayah ya teryal samoobladanie i, naklonivshis' tak, chto mne udavalos' podnyat' odno iz ego dlinnyh ushej, krichal emu moi prikazaniya golosom val'kirii 8. No Matt povorachival ko mne svoyu mordu s takim vyrazheniem, chto, kazalos', on vot-vot vezhlivo, s nesnosnym spokojstviem sprosit: "Izvinite. Vy chto-to skazali?" My ne mogli predprinyat' nikakih effektivnyh mer, chtoby izlechit' Matta ot razdrazhayushchej nas privychki, tak kak tochno takaya zhe privychka byla u moego dedushki so storony papy, kotoryj inogda naveshchal nas. Dedushka byval absolyutno gluh ko vsemu, chto trebovalo s ego storony kakih-nibud' usilij. Odnako on mog uslyshat' i sreagirovat' na slovo "viski", dazhe esli by ego proiznesli shepotom v zapertoj spal'ne tremya etazhami vyshe togo uyutnogo kresla, v kotorom on obychno sidel. CHitatelyu uzhe yasno, chto Matt byl sobakoj, nelegkoj dlya sovmestnogo prozhivaniya. No nepreklonnost', iz-za kotoroj s nim bylo tak trudno spravlyat'sya, v eshche bol'shej stepeni zatrudnyala, a inogda delala fakticheski nevozmozhnym ego sobstvennoe obshchenie s okruzhayushchim mirom. Upryamstvo stavilo ego v raznye tragikomicheskie polozheniya na protyazhenii vsej ego zhizni. No k neschast'yu, ego bor'ba s kapriznicej sud'boj ne byla tol'ko ego lichnoj bor'boj. V svoe nerazumnoe soprotivlenie trebovaniyam samoj zhizni on neizbezhno vovlekal i teh, kto ego okruzhal, prichem chasto eto velo k katastroficheskim posledstviyam. Gde by Matt ni prohodil, on ostavlyal po sebe neizgladimye vospominaniya, to o vozmutitel'nyh, ves'ma yarkih proisshestviyah, to o proisshestviyah tumannyh i neponyatnyh, pochti fantasticheskih. V nem sidel duh Don Kihota. Vot v takoj atmosfere moya sem'ya i ya zhili bolee desyati let. Matta vozmushchalo mnogoe, ego chastoe negodovanie bylo nam ne v dikovinku, no osobo zapomnilos' ego beshenoe vozmushchenie, svyazannoe s nevinnym pristrastiem moego papy k chistejshemu anglijskomu yazyku. Bibliotekar', pisatel', nachitannejshij chelovek, papa byl voinstvuyushchim zashchitnikom svyatosti pis'mennogo i ustnogo slova, i, kogda on stalkivalsya s nepravil'nym upotrebleniem slov, vozmushchenie ego ne znalo granic. No postol'ku poskol'ku severoamerikancy govoryat imenno tak, kak i polozheno govorit' severoamerikancam, u papy chasten'ko byli vse osnovaniya gnevat'sya. Odin raz ya sam videl, kak on s prezreniem otvernulsya ot predstavitelya tak nazyvaemoj novoj aristokratii, izvestnogo biznesmena, uslyshav, chto bednyaga sobiraetsya "zanemedlit'" vypusk novogo produkta. Papa schital, chto takogo roda yazykovaya nelepost' -- neprostitel'na. Dlya ocenki stilya avtorov reklamnyh ob座avlenij u papy prosto ne nahodilos' slov. On ispytyval k reklamnomu stilyu takuyu nepriyazn', chto populyarnye zhurnaly redko dopuskalis' v nash dom. Mamu otsutstvie etih zhurnalov malo ogorchalo; no vy ne mozhete sebe predstavit', kakie nepriyatnosti obrushivalis' na nashi golovy, esli papa sluchajno obnaruzhival ekzemplyar zhurnala "Drug zhenshchin" 9, spryatannyj za divannymi podushkami v gostinoj. Potryasaya vozmutitel'noj knizhicej, papa razrazhalsya obvinitel'noj rech'yu i osypal svoih nevol'nyh slushatelej celym gradom yazvitel'nyh predskazanij o tom, chto grozit narodu, dopuskayushchemu takoe poruganie svyatogo svyatyh -- rodnoj rechi. Takie sluchai byvali, k schast'yu, redki, no vremya ot vremeni, kogda odin iz nas zabyval ob ostorozhnosti, eto povtoryalos'. Imenno v rezul'tate odnogo takogo incidenta Matt zatoskoval. Sobytie nachalos' vesennim vecherom, na vtoroj god prebyvaniya Matta v nashej sem'e. U mamy byl fajf-o-klok 10, i odna iz dam prinesla populyarnyj zhurnal dlya zhenshchin, a potom ne potrudilas' unesti ego s soboj. V tot vecher papa byl ne v svoej tarelke. On zabyl zahvatit' iz biblioteki ocherednuyu ohapku knig. Predat'sya svoemu lyubimomu vechernemu zanyatiyu on takzhe ne mog. Papa lyubil pokopat'sya v zemle v sadike za domom, no segodnya moskity byli slishkom nazojlivy. On ostalsya v dome i bescel'no slonyalsya po gostinoj, poka u mamy ne lopnulo terpenie. -- Radi boga, perestan' topat', -- skazala ona nakonec. -- Syad' i pochitaj zhurnal. On tam, na stole, u moego stula. Mama, dolzhno byt', byla polnost'yu pogloshchena vyazan'em, kogda govorila eto. Ona redko byvala takoj nesoobrazitel'noj. Iz moej spal'ni, gde ya pisal sochinenie po SHamplejnu 11, ya slyshal, kak ona chto-to skazala, no slov ne razobral. Matt, kotoryj spal u menya v nogah i videl sny, sovsem nichego ne slyshal. Nikto iz nas ne ozhidal togo otchayannogo voplya, kotoryj v sleduyushchee mgnovenie oglasil ves' dom. Golos moego papy vgonyal v otorop' dazhe togda, kogda sami slova voobshche bylo ponyat' nevozmozhno. -- CHto zhe, chert poberi, mogut skazat' sosedi, kogda oni vidyat v nashem dome gryaznoe ispodnee? -- progremel on. Matt vskochil tak vnezapno, chto bol'no stuknulsya golovoj o kryshku stola. SHamplejn vyletel u menya iz golovy, i ya sudorozhno stal perebirat' v pamyati svoi prostupki. Zatem my uslyshali uspokaivayushchij, mirolyubivyj golos mamy, pytavshejsya vse uladit'. Moj pul's snova stal normal'nym, a lyubopytstvo tut zhe vytolkalo menya v holl i zastavilo zaglyanut' v dver' gostinoj. Papa gigantskimi shagami meryal komnatu i razmahival pered soboj raskrytym zhurnalom. YA mel'kom uvidel mnogokrasochnuyu, vo vsyu stranicu reklamu, na kotoroj byla izobrazhena nevyrazimo gryaznaya para kal'son, kak pozornyj flag, razvevayushchayasya na bel'evoj verevke. CHerez vsyu stranicu krupnymi krasnymi bukvami shlo ubijstvenno oskorbitel'noe dlya lyuboj hozyajki obvinenie: "|TO, MOZHET BYTX, VASHI!" Mama mirno sidela na svoem stule, no ee guby byli podzhaty. -- Poslushaj, Angus! -- skazala ona. -- Voz'mi sebya v ruki! Ved' kazhdyj hochet zhit', a esli eta kompaniya ne mozhet inache prodat' svoyu sin'ku dlya bel'ya, to kak zhe ej byt'? Papa otvetil yazvitel'nym i, na moj vzglyad, podhodyashchim sovetom, no mama propustila ego zamechanie mimo ushej. -- Vozmozhno, eto nemnozhko vul'garno, -- prodolzhala ona, -- no reklama dolzhna brosat'sya v glaza chitatelyu, vot ona i brosaetsya. Razve ne tak? -- Uzh komu-komu, a pape reklama zaskochila v glaza. -- Ved' tak, ne pravda li? -- zakonchila mama torzhestvuyushche. Takimi slovami ona vsegda zavershala svoi dovody. Na sleduyushchee utro zhurnal brosili v musoroszhigatel', i my s mamoj podumali, chto vopros ischerpan. My oshibalis', ibo ne znali zakonov raboty podsoznaniya. My ne dogadyvalis', chto gde-to tam, v samoj glubine, etot sluchaj vse eshche beredit papinu dushu. Leto shlo, bolota snova stali suhimi i belesymi, molodye hleba zasohli i sgoreli -- nastupil sezon zasuhi. V obzhigayushchem vozduhe postoyanno visel sloj pyli, i my izbavlyalis' ot ee peschanogo prikosnoveniya, tol'ko kogda sbrasyvali odezhdu i shli okunut'sya v vannu. Dlya Matta takogo oblegcheniya ne bylo. Ego dlinnaya sherst' vpityvala i uderzhivala pyl' do teh por, poka ne sputyvalas' v koltun i ne menyala svoyu obychnuyu okrasku na cvet zheltogo shafrana, no v tu rannyuyu poru, chtoby izbavit'sya ot stradaniya, on eshche ne nauchilsya dobrovol'no zalezat' v vodu. Pes byl istinnym porozhdeniem zasuhi. Dumayu, v pervye mesyacy zhizni on videl tak malo vody, chto imel pravo otnosit'sya k nej podozritel'no. Vo vsyakom sluchae on sharahalsya ot lyubogo kolichestva vody tak zhe, kak indejskaya loshadka sharahaetsya ot gremuchej zmei. Kogda my reshalis' iskupat' ego nasil'no, on ne tol'ko soprotivlyalsya i pritvoryalsya gluhim, no, esli emu udavalos' ot nas vyrvat'sya, zapolzal pod garazh i sidel tam bez pishchi i pit'ya, poka my ne sdavalis' i ne zaveryali ego klyatvenno, chto kupaniya ne budet. Ne menee trudno bylo sostavit' plan, kak zamanit' nichego ne podozrevayushchego Matta v podval, gde uzhe nagotove stoyali lohanki. |ta problema trebovala kazhdyj raz novyh ulovok, ibo Matt nichego ne zabyval, a podozreniya naschet vozmozhnogo kupaniya voznikali mgnovenno. Odnazhdy dlya etogo my zapustili v podval zhivogo gofera i zatem, yakoby neozhidanno obnaruzhiv zver'ka, pozvali Matta, chtoby on ego pojmal. No etot genial'nyj priem srabotal tol'ko odin raz. Samo kupanie byvalo tyazhelym ispytaniem dlya vseh, kto prinimal v nem uchastie. Vo vremya pervyh popytok na nas byli dozhdeviki, zyujdvestki i rezinovye sapogi, no etogo okazalos' nedostatochno. Pozdnee my byvali v odnih trusah. Matt nikogda ne sdavalsya i ni pered chem ne ostanavlivalsya, chtoby ostavit' lohanku i nas v durakah. Odnazhdy on vyrval u menya iz ruk zelenoe mylo i proglotil ego -- ne znayu, sluchajno ili iz upryamstva. Pochti srazu zhe u nego izo rta poshla pena, my prervali kupanie i vyzvali veterinara. Veterinar byl chelovek srednih let, lishennyj voobrazheniya. Ego praktika v osnovnom svodilas' k lecheniyu furunkulov u loshadej i zatverdeniya vymeni u korov. Veterinar otkazalsya poverit', chto Matt dobrovol'no proglotil mylo, i ushel razdrazhennyj. Matt, vospol'zovavshis' perepalkoj, ischez. Sobaka vernulas' cherez sutki osunuvshayasya, slabaya -- ubeditel'noe dokazatel'stvo rvotnogo dejstviya zelenogo myla. Reshenie vykupat' Matta nikogda ne prinimalos' legkomyslenno, i my staralis' otkladyvat' eto meropriyatie kak mozhno dol'she. Sobaku uzhe davno nora bylo kupat', kogda v konce iyulya ya uehal na neskol'ko dnej k priyatelyu na ozero Manitu. Mne ochen' ponravilos' Manitu, kotoroe schitaetsya odnim iz samyh solenyh ozer Zapada. Moj drug i ya celymi dnyami pytalis' v nem poplavat', no voda byla nastol'ko solenoj, chto nam nikak ne udavalos' ni pogruzit'sya dostatochno gluboko, ni dobit'sya ravnovesiya, a potom na solnce sol' vyzyvala boleznennye ozhogi i sil'nyj zud. V ponedel'nik utrom v bezzabotnom i radostnom nastroenii ya vernulsya v Saskatun. YA podoshel k domu po glavnoj dorozhke, vysvistyvaya Matta: u menya byl dlya nego podarok -- mertvyj gofer, kotorogo tol'ko chto my podobrali na obratnom puti. Matt ne otvetil na moj svist. Nemnogo obespokoennyj, ya tolknul vhodnuyu dver' i uvidel mamu, kotoraya sidela na divane s vyrazheniem glubokogo stradaniya na lice. Pri moem poyavlenii ona vstala i sudorozhno prizhala menya k svoej grudi. -- O dorogoj, -- voskliknula ona, -- tvoya bednaya, bednaya sobaka! O tvoya bednaya sobaka! Menya ohvatil smertel'nyj strah. YA zastyl v ee ob座atii. -- CHto s nim? -- potreboval ya otveta. Mama otpustila menya i posmotrela mne v glaza. -- Krepis', dorogoj, -- skazala ona. -- Ty luchshe sam poglyadi na nego. On pod garazhom. YA uzhe bezhal. Prostranstvo pod garazhom bylo edinolichnym ubezhishchem Matta, tak kak tuda mozhno bylo popast' tol'ko cherez uzkij laz. YA vstal na chetveren'ki i zaglyanul v noru. Kogda glaza privykli k temnote, mne udalos' razlichit' nechto pohozhee na Matta. On svernulsya klubkom v samom dal'nem uglu, polovina golovy byla prikryta hvostom, i iz mraka ugryumo sverkal odin glaz. YA ponyal, chto ego ne pokalechilo ser'ezno, i s oblegcheniem prikazal emu vylezti. On ne shelohnulsya. V konce koncov mne samomu prishlos' polzti v berlogu i, primeniv grubuyu silu, tyanut' ego naruzhu za hvost. Na svetu vid moego Matta tak porazil menya, chto ya vypustil ego hvost, i pes snova migom ischez v svoem ukrytii. Matt bol'she ne byl sobakoj chernoj s belym ili dazhe chernoj s zheltym. On byl yarko-chernym s sinim. Te uchastki ego shkury, kotorye kogda-to byli belymi, svetilis' teper' nezemnym ul'tramarinovym cvetom. Vpechatlenie bylo uzhasnym, osobenno ot golovy, tak kak nos i morda prosto byli yarko-sinimi. Prevrashchenie Matta proizoshlo v tot samyj den', kogda ya uehal na ozero Manitu. On byl razdrazhen i nedovolen tem, chto ego ostavili doma, i vsyu vtoruyu polovinu dnya dulsya. Kogda pes uvidel, chto nikto ne zhaleet ego, kak on togo zasluzhivaet, on ubezhal i propadal do vechera. Ego vozvrashchenie bylo primechatel'nym. Gde-to v prerii vostochnee goroda on nashel to, chem mozhno bylo otomstit' chelovechestvu: dohluyu loshad', ochen' udobnuyu dlya togo, chtoby vyvalyat'sya v tuhlyatine. Matt prodelal zadumannoe ochen' staratel'no. Domoj on yavilsya v samom nachale desyatogo i predostavil sumerkam skryvat' ego do teh nor, poka emu ne udastsya nezametnym obrazom probrat'sya v svoe ubezhishche. Matta zahvatili vrasploh: iz zasady na nego prygnul papa. Pes sdelal otchayannyj ryvok i ubezhal na korotkoe vremya. Ego scapali na zadnem dvore i, ne vziraya na gor'kie vopli, privolokli nakonec v podval. Dveri zakryli, zaperli na klyuch, a v lohankah prigotovili vodu. Papa nikogda ne ispytyval zhelaniya opisat' skol'ko-nibud' podrobno to, chto zatem proizoshlo, no mama, hotya sama ona ne spuskalas' v podval, smogla opisat' mne vse dostatochno krasochno. Proishodila, dolzhno byt', geroicheskaya bor'ba. Ona dlilas' pochti tri chasa, i zvuki i aromaty etoj bitvy dostigali maminyh ushej i nosa cherez ventilyacionnye otdushiny bez zametnyh iskazhenij. YA uznal, chto k koncu vtorogo chasa i papa i Matt ohripli i umolkli, no zvuki vody, shumno perekatyvavshejsya po polu, yasno govorili o tom, chto bor'ba eshche prodolzhaetsya. Lish' blizko k polunochi papa, odin, poyavilsya na verhnej ploshchadke lestnicy, vedushchej iz podvala. On byl razdet dogola i blizok k iznemozheniyu. Glotnuv spirtnogo i prinyav vannu, on poshel spat', ne skazav mame i slova o teh uzhasah, kotorye on perezhil v podvale na zalitom vodoj pole bitvy. Ostatok nochi Matt provel na ulice pod paradnym kryl'com. Ochevidno, on byl slishkom izmotan, chtoby tut zhe dat' vyhod svoemu razdrazheniyu i otpravit'sya k dohloj loshadi... Hotya, mozhet byt', iz kovarstva on pribereg eto udovol'stvie moim roditelyam na utro. No kogda nastupil rassvet, to zateya s dohloj loshad'yu vse zhe otoshla na vtoroj plan pered zheleznoj privychkoj vypolnyat' svoi utrennie obyazannosti. Uzhe davno i regulyarno, v chasy mezhdu rassvetom i zavtrakom, on obegal vse pereulki i zadvorki po sosedstvu. U nego byl razrabotan marshrut, ot kotorogo on otstupal tol'ko v isklyuchitel'nyh sluchayah. Byli opredelennye musornye baki, kotorye on nikogda ne propuskal, byla, konechno, ujma privlekatel'nyh telefonnyh stolbov, kotorye nel'zya ne obsluzhit'. Put' Matta obychno prolegal po proulku mezhdu Devyatoj i Desyatoj avenyu, ottuda do novogo mosta, zatem na zadvorki restoranov i bakalejnyh lavok u Pyati uglov. Povernuv k domu, on sledoval po glavnoj ulice, inspektiruya po puti pozharnye kolonki. K tomu vremeni, kogda on dvigalsya domoj, na ulicah byvalo mnogo narodu, napravlyavshegosya za reku k mestu raboty. V to pamyatnoe utro nichto ne predveshchalo bedy, poka Matt ne primknul k tolpe rabochih, shagavshih v yuzhnuyu chast' goroda. Ne bylo nikakih predchuvstvij i u mamy do teh por, poka bez chetverti vosem' ne zazvonil telefon. Mama vzyala trubku, i serdityj zhenskij golos prokrichal ej v uho: -- Vas sledovalo by posadit' v tyur'mu! Vy pochuvstvuete, tak li eto priyatno, kogda ya napushchu na vas zakon! Na tom konce provoda trubka s treskom opustilas' na rychag, i mama vernulas' k prigotovleniyu zavtraka. Rano utrom ona vsegda byvala flegmatichnoj i potomu reshila, chto eta gnevnaya tirada prozvuchala prosto ne po tomu nomeru telefona. Mama dazhe ulybalas', kogda za zavtrakom rasskazyvala ob etom pape. I kogda priehala policiya, ona vse eshche ulybalas'. Pribyli dva polismena, simpatichnye i vezhlivye. Odin iz nih ob座asnil, chto kakoj-to chudak pozvonil v policejskij uchastok i soobshchil, chto Mouety vykrasili svoyu sobaku. Polismeny byli smushcheny i pospeshili ob座asnit', chto zakon obyazyvaet proveryat' vse zhaloby, kakimi by strannymi oni ni kazalis'. Esli mama zaverit ih, radi pustoj formal'nosti, chto ee sobaka vse eshche imeet svoyu estestvennuyu okrasku, oni ohotno otklanyayutsya. Mama srazu zhe zaverila ih, chto vse tak i est', no, chuvstvuya sebya ozadachennoj, pospeshila v stolovuyu soobshchit' ob etom pape. No papa ischez. On dazhe ne dopil svoego utrennego kofe. Vorchanie i fyrkan'e |rdli v pereulke za domom govorilo o tom, chto on speshno uezzhaet. Mama pozhala plechami i stala ubirat' posudu. V etot moment Matt nachal carapat'sya v dver' s setkoj dlya zashchity ot moskitov. Mama poshla vpustit' ego. Matt prosemenil v dom s samym stradal'cheskim vidom, nizko opustiv golovu. Na lyudnoj ulice emu, dolzhno byt', prishlos' ochen' hudo. On tut zhe yurknul v moyu komnatu i ischez pod krovat'yu. Papa eshche ne doehal do mesta raboty, kogda mama pozvonila v biblioteku. V rezul'tate na rabote ego vstretilo vzvolnovannoe i strogoe mamino rasporyazhenie: nemedlenno vernut'sya domoj. Zatem vyzvali veterinara. K neschast'yu, eto byl tot zhe chelovek, kotoryj priezzhal, kogda Matt s容l zelenoe mylo. Veterinar yavilsya uzhe s vyrazheniem podozritel'nosti vo vzglyade. Mama vstretila ego na poroge i pospeshno provela v spal'nyu. Zatem oni vdvoem popytalis' ubedit' Matta vylezti iz-pod krovati. Matt uporno otkazyvalsya podchinit'sya. V konce koncov veterinaru prishlos' polzti k sobake pod krovat', no prodelal on eto ochen' neuklyuzhe. Kogda on vylez, to, kazalos', lishilsya dara rechi. Mama istolkovala ego molchanie kak priznak opasnogo sostoyaniya sobaki. Ona poprosila doktora skoree nazvat' bolezn'. Ona sovsem ne byla gotova k tomu burnomu potoku slov, kotorym doktor razrazilsya v ee adres. On otbrosil vsyu professional'nuyu etiku i kogda pokidal nash dom, to gorestno klyalsya, chto brosit medicinu i vernetsya na pshenichnuyu fermu, gde rodilsya. Doktor byl tak zol, chto sovershenno zabyl o gonorare. Dlya odnogo utra mama naterpelas' vpolne dostatochno i byla uzhe na predele, kogda neskol'ko minut spustya s chernogo hoda ostorozhno poyavilsya papa. U nego byl pochti takoj zhe zhalkij vid, kak u Matta. On uvidel vyrazhenie maminyh glaz i popytalsya operedit' ee. -- Klyanus', ya dazhe ne predpolagal, chto eto proizvedet takoj effekt, -- pospeshil ob座asnit' on. -- Vse eto, konechno, otmoetsya? -- V ego golose zvuchala mol'ba. Mamu nakonec-to ozarilo zapozdaloe prozrenie otnositel'no vsego sluchivshegosya s Mattom. Ona ustremila na papu samyj unichtozhayushchij vzglyad, na kakoj tol'ko byla sposobna. -- CHto otmoetsya? -- sprosila ona povelitel'nym golosom, ne ostaviv pape dazhe shchelki dlya dal'nejshih uvertok. -- Sin'ka, -- robko otvetil papa. Ne udivitel'no, chto k momentu moego vozvrashcheniya mama chuvstvovala sebya neschastnoj. V techenie treh dnej telefon zvonil pochti nepreryvno. Nekotorye iz zvonivshih byli obshchitel'ny -- terpet' ih bylo trudnee vsego. Drugie byli nastroeny mstitel'no. K schast'yu, reportery gazety "Saskatun Star Feniks" byli druz'yami moego papy i s zamechatel'nym blagorodstvom otkazali sebe v vozmozhnosti shiroko ispol'zovat' etu zabavnuyu temu na stranicah svoej gazety. Tem ne menee v Saskatune pochti vse zhiteli byli opoveshcheny o Mouetah i ih yarko-sinej sobake, i kazhdyj imel na etot schet svoe sobstvennoe mnenie. Kogda ya prishel domoj, papa uzhe boleznenno vzdragival ot odnogo upominaniya o sluchivshemsya, i bylo opasno vypytyvat' iz nego podrobnosti. No ya vse-taki risknul ego sprosit' o kolichestve sin'ki, kotoroe on ispol'zoval. -- Vsego-to gorstochku, -- otvetil on suho. -- Tol'ko chtoby ubrat' etot protivnyj zheltyj ottenok i vernut' shersti beliznu! Ne znayu tochno, skol'ko eta "gorstochka" vmeshchala, no zato znayu, chto kogda neskol'ko dnej spustya mama poprosila menya prochistit' zasorivshijsya vodosliv v podvale, to ya izvlek iz truby komok bumazhnyh obertok ne menee chem ot desyati kubikov sin'ki... Ochen' somnevayus', chto neskol'ko obertok popalo tuda ran'she. Osen'yu togo zhe goda my s papoj nachali gotovit'sya k nashemu pervomu ohotnich'emu sezonu na Zapade. Vremya pered otkrytiem sezona byli polno dlya menya bol'shih volnenij i ozhidaniya, a shkola kazalas' pochti nevynosimoj pytkoj. Nochi stali holodnee. V predrassvetnye sumerki ya vnezapno prosypalsya i, lezha v posteli, s uchashchenno b'yushchimsya serdcem prislushivalsya k velichavym golosam pervyh gusinyh staj, tyanuvshihsya na yug. Na krovati u sebya pod bokom ya derzhal svoe ruzh'e malen'koe ruzh'e dvadcatogo kalibra (pervyj v moej zhizni drobovik). V gulkoj temnote ya podnimal ego k plechu, potolok i krysha ischezali, i dulo ruzh'ya sledovalo za nebesnymi puteshestvennikami. Papa byl vozbuzhden eshche sil'nee. Kazhdyj vecher on vynimal iz chehla svoe ruzh'e, zabotlivo poliroval sverkayushchuyu lozhu iz orehovogo dereva, vytaskival patrony i snova ukladyval ih v korobki. Mama obychno sidela i glyadela na nego s vyrazheniem angel'skoj pokornosti, kotoroe kogo ugodno mozhet vyvesti iz sebya i kotoroe zhenshchiny umeyut prevrashchat' v groznoe oruzhie protiv svoih sputnikov zhizni. Matt, naprotiv, polnost'yu ignoriroval nashi prigotovleniya, i emu stanovilos' ot nih tak toshno, chto on nachinal provodit' vechera vne doma. Otsutstvie u sobaki vsyakogo interesa k ruzh'yam, mankam, patronam i k odezhde dlya ohoty vyzyvalo u papy prezrenie, i pri etom podtverzhdalas' spravedlivost' ego pervonachal'noj ocenki Matta. -- Nam pridetsya ohotit'sya bez sobaki, Farli, -- ugryumo skazal on mne odnazhdy vecherom. Mama, kotoroj na samom dele bylo adresovano eto zamechanie, popalas' na udochku. -- Erunda, -- vozrazila ona. -- U vas est' Matt -- vam nado tol'ko potrenirovat' ego. Papa ironicheski fyrknul. -- Ty govorish', Matt! Nam nuzhna sobaka dlya ohoty na pticu, a ne sobaka s ptich'imi mozgami. Menya kol'nul namek na umstvennye sposobnosti Matta. -- YA dumayu, chto u nego v rodu gde-nibud', veroyatno, byla sobaka dlya ohoty na pticu, -- skazal ya. -- Posmotri na ego dlinnuyu sherst' na nogah -- ved' ona kak u nastoyashchego anglijskogo settera. Papa brosil na menya ser'eznyj vzglyad i poprosil sledovat' za nim v garazh. Kogda my voshli v eto ubezhishche, on zaper dver'. -- Ty snova idesh' na povodu u mamy, -- brosil on mne obvinenie tonom, kotoryj podcherkival vsyu ser'eznost' moego narusheniya muzhskoj vernosti. -- Ne to chtoby i d u n a p o v o d u, -- opravdyvalsya ya. -- Mama skazala tol'ko, chto nam sledovalo by ispytat' psa i on, mozhet byt', stal by prinosit' nam k a k u yu - t o pol'zu. Papa vzglyanul na menya s sozhaleniem. -- Ty ne ponyal glavnogo, -- ob座asnil on. -- Ty teper' dostatochno vzroslyj, chtoby ponyat', chto v muzhskih delah nikogda ne stoit davat' zhenshchine vozmozhnost' schitat', chto ona prava. Ne stoit davat' ej ni malejshego shansa dokazat' eto. Matt ostaetsya doma. Papina logika smutila menya, no ya ne stal sporit'. Tak v etot pervyj sezon my brodili po polyam i ozerkam bez sobaki. Vozmozhno, togda eto nichego by ne izmenilo. Samomu pape i mne predstoyalo eshche mnogomu nauchit'sya, a process obucheniya ohote okazalsya by neveroyatno slozhnym, popytajsya my odnovremenno nataskivat' na dich' i sobaku. V den' otkrytiya ohoty my s papoj byli na nogah zadolgo do rassveta (v tu noch' my po-nastoyashchemu i ne lozhilis'). Pogruziv ruzh'ya i vse nashe imushchestvo na tryaskoe siden'e |rdli, my pokatili skvoz' sumrachnuyu pustotu spyashchego goroda na shirokuyu ravninu. CHut' brezzhilo, kogda my uzhe neslis' po pryamym gruntovym dorogam i za kormoj |rdli klubilas' pyl', krovavo-krasnaya v rasseyannom svete zadnej fary. Sluchajnye zajcy delali gigantskie pryzhki v konusah sveta ot perednih far ili mchalis' ryadom s nami po pridorozhnym kyuvetam, pohozhie na prizrachnyh skakovyh loshadok, soprovozhdayushchih nash malen'kij avtomobil'. Polya po obe storony dorogi byli uzhe davno szhaty, zerno obmolocheno. Teper' zhniv'e pri zarozhdayushchemsya rassvete stoyalo mertvenno-blednoe, nezhivoe, sedoe, kak boroda starika. Tonkie, pochti nevidimye linii ograd i kolyuchej provoloki tyanulis' do samogo gorizonta, sploshnuyu liniyu kotorogo narushali tol'ko neyasnye kontury elevatorov v nevidimyh derevushkah gde-to tam, na krayu sveta. Vremya ot vremeni my proletali mimo gruppy topolej, sohranivshih tol'ko otdel'nye pyatna uzhe obrechennyh zheltyh list'ev. Izredka popadalas' hizhina fermera -- obshitaya gorbylem, seraya, istochennaya pyl'nymi buryami i sil'nymi zimnimi vetrami. Dumaetsya, chto pejzazh byl unylym, no tem ne menee on probuzhdal vo mne oshchushchenie beskonechnoj svobody i raskovannosti, kotoroe ne ponyat' tem, kto zhivet v predelah civilizovannogo Vostoka. Nam ne popadalos' nichego omerzitel'nogo dlya sozercaniya, gneta zapusteniya ne oshchushchalos'. V sostoyanii vostorga my smotreli, kak solnce vyplyvaet iz-za gorizonta, a dymka ot rasseivayushchihsya oblakov pyli perelivaetsya v izumitel'nom i shchedrom potoke sveta. Posle togo pamyatnogo utra mne dovelos' lyubovat'sya voshodom solnca v prerii mnogo raz, no zhelanie videt' eto chudo snova i snova ostaetsya neutolennym. Nakonec my povernuli pa vostok. Teper' luchi solnca bili nam v glaza. Malen'kij |rdli vybrasyval iz-pod tancuyushchih koles kluby pyli. Nastalo utro. YA ne mog dol'she sderzhivat' svoego neterpeniya. -- Gde my otyshchem ptic? -- sprosil ya. Delo v tom, chto pochti celyj god papa lihoradochno sobiral svedeniya po ohote so strel'boj vlet. On prochital mnozhestvo knig, pobesedoval s dvumya desyatkami staryh ohotnikov i dumal, chto uzhe stal specialistom. -- |to zavisit ot togo, na kakih ptic ohotish'sya, -- otvechal on s napusknoj nebrezhnost'yu. -- Raz sezon ohoty na tetereva eshche ne otkryt, to my ishchem gunnov, -- ob座asnyal papa s vidom znatoka, pol'zuyas' etim zhargonnym oboznacheniem stepnogo tetereva i vengerskoj kuropatki, -- a gunny lyubyat vybirat'sya na rassvete na dorogi klevat' gal'ku. My mozhem uvidet' ih v lyuboj moment. YA porazmyslil nad skazannym. -- Na etih dorogah net nikakoj gal'ki, tol'ko pyl', -- skazal ya, kak mne kazalos', s ubeditel'noj logikoj. -- Konechno, zdes' net nikakoj gal'ki, -- otvetil papa suho. -- "Klevat' gal'ku" -- takoe vyrazhenie. V dannom sluchae eto bezuslovno oznachaet kupat'sya v pyli. A teper' prikusi yazyk i smotri v oba. Razmyshlyat' bylo nekogda, tak kak v sleduyushchij mig papa rezko nazhal na tormoza, |rdli pronzitel'no vzvizgnul, zatryassya i ostanovilsya. -- Vot oni! -- zasheptal papa goryacho. -- Ty ostavajsya u mashiny. YA podkradus' po kanave i spugnu ih na tebya. Bylo uzhe sovsem svetlo, no, skol'ko ya ni napryagal zrenie, mne udalos' lish' mel'kom zametit' neskol'ko serovatyh siluetov, suetivshihsya v pridorozhnoj kanave yardah 12 v soroka vperedi. Tem ne menee ya zaryadil svoe ruzh'e i, v neveroyatnom vozbuzhdenii vyskol'znuv iz avtomobilya, szhavshis' v komok, zamer u perednego kryla. Papa uzhe dvinulsya po kanave s ruzh'em pod myshkoj i, maskiruyas', pochti zarylsya licom v suhuyu travu. Vskore on ischez iz vidu, i nekotoroe vremya peredo mnoj vse bylo nepodvizhno, krome odinokogo gofera, kotoryj vysunul golovu u stolba ogrady i nasmeshlivo posvistyval. Mne kazalos', chto papy net uzhe celuyu vechnost', no v tot moment ya ne znal, chto on vpervye poznakomilsya s perekati-polem. |to uzhasnyj sornyak. Ego vysohshie i kolyuchie stebli kazhduyu osen' perekatyvayutsya po ravnine na rasstoyanie mnogih mil', sbivayas' v neprohodimye klubki za zaborami ili v glubokih pridorozhnyh kanavah. V tot god byl ochen' bol'shoj urozhaj na perekati-pole, i kanava, po kotoroj papa probiralsya, byla zabita im. Papa ispytyval uzhasnye stradaniya, no prodolzhal dvigat'sya, zatem vnezapno vyskochil iz kanavy, pricelilsya v shumnuyu stajku vsporhnuvshih ptic i vystrelil sluchajno srazu iz dvuh stvolov. Tut zhe on snova ischez, tak kak dvojnaya otdacha drobovika dvenadcatogo kalibra ravnosil'na nokautu moshchnym udarom v chelyust' sprava. Kak papa i predskazyval, gunny poleteli pryamo na menya. YA byl tak vozbuzhden, chto zabyl spustit' predohranitel', no eto okazalos' dazhe k luchshemu. Kogda pticy proletali nad golovoj, ya uvidel, chto eto takaya prelestnaya stajka lugovyh zhavoronkov, kakoj ya eshche ni razu v zhizni ne vstrechal. Nemnogo pogodya papa vozvratilsya k avtomobilyu, i my dvinulis' dal'she. On pravil odnoj rukoj, a drugoj otdiral ot lica kolyuchki. YA ne boltal, chuvstvuya, chto molchat' bezopasnee. Tem ne menee nash pervyj den' na ohote vse-taki proshel ne bezuspeshno. K vecheru my obnaruzhili ptichij vyvodok, i papa s tridcati yardov ubil dvuh ptic velikolepnym dupletom. My ochen' gordilis' soboj, vozvrashchayas' k domu. A razgruzhaya avtomobil', papa uvidel, chto k nam podhodit odin iz sosedej -- mezhdu prochim, opytnyj ohotnik, -- i s gordost'yu podnyal svyazku ptic. |to proizvelo vpechatlenie. Sosed stremitel'no brosilsya k avtomobilyu i, vyrvav ptic u moego otca, probormotal: -- Radi boga, Mouet, skoree pryach'te etu proklyatuyu dich'! Razve vy ne znaete, chto do sezona ohoty na stepnyh teterevov eshche celaya nedelya. V tu pervuyu osen' my s papoj nauchilis' mnogomu. My uznali, chto vengerskaya kuropatka -- samaya hitraya iz ptic: bystraya, kak pulya v polete, i pochti takaya zhe bystronogaya, kak gazel', kogda ona bezhit po zemle po gustym zaroslyam. My privykli k shumnomu i stremitel'nomu vyletu kuropatok iz vysokoj bolotnoj travy, pohozhemu na vzryv. My uznali, chto est' tol'ko odin vid utki, po kotoroj uvazhayushchie sebya ohotniki Zapada soizvolyat strelyat': eto zelenogolovaya kryakva. ZHelanie dobyt' pochetnyj trofej edva ne obernulos' dlya nas tragediej. Kak-to v oktyabre my obnaruzhili desyatok zelenogolovok, kotorye bezmyatezhno kormilis' v bolotce metrah v pyatnadcati ot hizhiny, po-vidimomu, davno zabroshennoj. Hotya utki vyglyadeli nemnogo krupnee teh, za kotorymi my bezrezul'tatno gonyalis' celyj sezon, my s trudom poverili tomu, chto u nih okazalsya hozyain, da k tomu zhe eshche i inspektor po ohrane dichi, chelovek s krajne preuvelichennym predstavleniem o stoimosti svoej domashnej pticy. V tot raz my eshche legko otdelalis', tak kak hozyain-inspektor mog by obvinit' nas v prevyshenii normy otstrela, bud' takaya norma primenima k domashnim utkam. Tot pervyj sezon ubeditel'no pokazal, chto nam ochen' ne hvataet pomoshchi podruzhejnoj sobaki -- esli ne pojntera, to no krajnej mere horoshego retrivera 13. My poteryali mnogo ranenyh v krylo kuropatok, kotorym udalos' ubezhat' i spryatat'sya. Odin raz chut' ne poteryali samogo papu, kogda on voshel v ozero s zybuchim peskom, chtoby dostat' pticu, kotoruyu pozzhe opredelili kak bol'shogo baklana. Pamyat' o poteryannyh pticah i osobenno o zybuchem peske muchila papu celyj god i pridala novyj ves dovodam mamy v pol'zu Matta, kogda podoshel sleduyushchij sezon ohoty. Ona svyato verila v sobaku, a mozhet byt', eto bylo tol'ko zhenskoe upryamstvo. Papa sdaval pozicii medlenno i pytalsya oboronyat'sya. -- Ved' tak ochevidno, chto Matt ne ohotnich'ya sobaka! -- nastaival on, otstupaya eshche na paru shagov. -- Erunda! -- vozrazhala mama. -- Ty otlichno znaesh', chto esli Matt reshitsya, to on vse mozhet sdelat'. Vot uvidish'. Ne dumayu, chtoby papa hot' odin raz otkryto priznal sebya pobezhdennym. Nikakih slov ne bylo skazano, no, kogda ohotnichij sezon priblizilsya, stalo yasno bez slov: Mattu dadut vozmozhnost' pokazat' sebya. Matt chuyal, chto zatevaetsya chto-to neobychnoe, no ne ponimal eshche, chto imenno. On s lyubopytstvom sledil za tem, kak my s papoj vytaskivali nashi dragocennye ohotnich'i bryuki iz kuchi star'ya, kotoroe mama otlozhila, chtob otdat' Armii spaseniya 14 (byl takoj ezhegodnyj ritual); sobaka v rasteryannosti sidela ryadom, kogda my chistili ruzh'ya i podnovlyali podsadnyh -- derevyannyh -- utok. Kogda do dnya otkrytiya ohoty ostavalos' uzhe sovsem malo vremeni, pes nachal proyavlyat' chto-to pohozhee na interes k nashim prigotovleniyam i dazhe stal otkazyvat'sya ot svoih nochnyh obhodov musornyh bakov. Mama bystro smeknula, chto takoe povedenie -- priznak probuzhdeniya nasledstvennogo sportivnogo instinkta. -- On nachal prinimat' reshenie, -- skazala nam mama. -- Podozhdite -- i uvidite! ZHdat' dolgo ne prishlos'. Otkrytie sezona bylo v subbotu, a nakanune dnem odin fermer, kotoryj poznakomilsya s papoj cherez biblioteku, pozvonil, chto na svoem zhniv'e videl bol'shie stai kryakv. |to mesto nahodilos' primerno v sta milyah zapadnee nashego goroda, poetomu my reshili vyehat' v pyatnicu vecherom i zanochevat' na ferme. My pokinuli Saskatun v sumerkah. Matt vlez v avtomobil' dostatochno ohotno i, zahvativ mesto ryadom s shoferom, pogruzilsya v trevozhnyj son. Bylo slishkom temno, chtoby videt' goferov, i slishkom holodno, chtoby sunut' svoj nos-kartoshku v vozdushnyj potok dlya obsledovaniya novyh udivitel'nyh zapahov. Poetomu on shumno spal, v to vremya kak |rdli tryassya po gryaznym dorogam zalitoj lunnym svetom prerii. Pape i mne bylo ne do sna. My znali, vperedi bol'shie stai ustraivayutsya na nochleg, na rassvete oni podnimutsya s shirokih nolej dlya utrennego peremeshcheniya na blizhajshee boloto, gde utolyat zhazhdu i nemnogo pospletnichayut, prezhde chem vernutsya k takomu ser'eznomu zanyatiyu, kak sklevyvanie zeren pshenicy, ostavshihsya posle molot'by. V polnoch', dostignuv celi nashego puti, my svernuli s dorogi i proehali polem k skirde solomy v polumile ot bolota. S nastupleniem temnoty my oshchutili pronizyvayushchij holod priblizheniya rannej zimy, a zhdat' rassveta nam predstoyalo mnogo chasov. YA vykopal v solome peshcherku dlya pas troih, a papa tem vremenem pri tusklom svete far |rdli sobral ruzh'ya. Kogda vse bylo gotovo dlya vstrechi utrennej zari, papa prisoedinilsya ko mne, i v aromatnoj uyutnoj nore iz solomy my zavernulis' v odeyala. CHerez dyru v solome zaglyadyvala polnaya luna -- luna ohotnichej udachi. Prismotrevshis', ya razlichil sverkanie kristallikov ineya, kotoryj nachal pokryvat' kapot |rdli. Gde-to vysoko-vysoko, a mozhet byt', tol'ko v moem voobrazhenii mne slyshalsya trepetnyj shum kryl'ev. YA protyanul ruku -- ruka kosnulas' holodnogo, lipkogo ot smazki stvola moego ruzh'ya, lezhavshego ryadom. Menya ohvatilo takoe schast'e, kakogo mne s toj dalekoj pory bol'she ne dovelos' ispytat'. Matt ne razdelyal moego schast'ya. On nikogda ne lyubil spat' pod otkrytym nebom, i v etu holodnuyu noch' ego ne radovali ni moroznye polya, ni siyayushchee nebo. On ne doveryal somnitel'nomu uyutu nashej peshchery, podozrevaya, chto eto kakaya-to lovushka; on otkazalsya pokinut' teploe siden'e avtomobilya. Primerno cherez chas posle togo, kak son pobedil menya, ya vnezapno prosnulsya ot pronzitel'nogo zalivistogo voya kojota, prozvuchavshego v holodnom vozduhe gde-to sovsem ryadom. Ne uspel kojot ispolnit' svoyu pesn' dazhe do poloviny, kak Matt pulej vletel v peshcherku, otskochil ot papy, kak uprugij myach, i, drozha, plyuhnulsya mne na zhivot. YA zastonal i serdito sbrosil ego. V temnote zavyazalas' besporyadochnaya tolkotnya, v kotoruyu vplelos' papino nedovol'noe bormotan'e naschet ohotnich'ih sobak, kotoryh pugaet voj kojota. Matt ne otvetil, a, obrushiv na nashi golovy poryadochnuyu chast' solomennoj krovli, svernulsya u menya na grudi i pritvorilsya, chto spit. Pered rassvetom menya razbudila solominka, kotoruyu poshevelila hlopotun'ya-mysh', a zatem shchebetan'e v'yurkov na sterne pered nashim ubezhishchem. YA razbudil papu, i my nachali v polusne vozit'sya s gryaznymi botinkami i tyazheloj ot vlagi odezhdoj. Matt putalsya pod nogami. On uporno otkazyvalsya vstat' v takuyu ran', i v konce koncov ego prishlos' vytashchit' iz teplogo ukrytiya siloj. Kazalos', chto vse ego unasledovannye ohotnich'i instinkty za noch' ischezli. I kogda my gotovili zavtrak nad shipyashchim golubym plamenem primusa, to ne ispytyvali nikakogo optimizma otnositel'no potencial'noj cennosti psa dlya nas. A kogda nakonec bylo pokoncheno s kofe i my tronulis' po hrupkoj ot moroza sterne k bolotistomu ozerku, Matt, delaya bol'shoe odolzhenie, soglasilsya soprovozhdat' nas, tak kak ne hotel ostavat'sya odin na odin s kojotami. Bylo eshche temno, no na vostoke uzhe rodilsya slabyj namek na tusklyj svet, kogda my shagali mimo okajmlyayushchih bolotistuyu nizinu topolej k zasidke -- ukrytiyu iz trostnika, -- kotoruyu fermer soorudil dlya nas. Tishina kazalas' bespredel'noj, a holod byl nastol'ko neumolimym, chto kusal skvoz' odezhdu, i ya ves' drozhal ot ego prikosnovenij. Krepko stisnutyj mezhdu moih kolen, kogda my sideli na kortochkah v ukrytii, Matt tozhe drozhal i vremya ot vremeni nevnyatno vorchal, vozmushchayas' glupost'yu vzroslyh i mal'chishek, kotorye dobrovol'no podvergayut sebya i svoih podchinennyh takim trudnoperenosimym mucheniyam. YA ne obrashchal vnimaniya na ego zhaloby, tak kak ozhidal rassveta. Drozha ot vozbuzhdeniya ne men'she, chem ot holoda, ya zhdal, napryagaya zrenie i sluh, kazalos', konca vechnosti. Zatem, s vnezapnost'yu letnej molnii, nastupil rassvet. Skvoz' razmazannye kontury sbrosivshih listvu derev'ev ya uvidel zhivoe serebro ozerka, volshebno vystupivshee iz gustogo tumana. Mercayushchuyu vodnuyu glad' pokryvalo ryab'yu ot medlitel'nyh dvizhenij dvuh chirkov s zelenymi kryl'yami. Pri vzglyade na nih moe serdce otchayanno zabilos', i ruka v perchatke tak krepko vcepilas' v oshejnik Matta, chto tot nachal izvivat'sya. YA posmotrel na sobaku i s udivleniem zametil, chto ego ugryumoe nastroenie smenil ostryj interes s primes'yu rasteryannosti. Vozmozhno, emu peredalas' chastica moih oshchushchenij, a mozhet byt', mama byla na samom dele prava, kogda govorila o nasledstvennosti. U menya ne bylo vremeni na razmyshleniya -- pticy priblizhalis'. Snachala my ulovili nizkuyu otdalennuyu vibraciyu, kotoruyu i slyshali i kak-to vosprinimali vsem nutrom. Skoro eti kolebaniya vozduha pereshli v narastayushchij glubokij zvuk, kak budto, vsparyvaya vozduh, na nas neslos' beschislennoe mnozhestvo artillerijskih snaryadov. YA uslyshal pochti bezzvuchnoe vosklicanie papy i, vyglyanuv iz ukrytiya, uvidel, kak potemnelo zheltoe nebo, kogda ego zakryla zhivaya tucha. L zatem beschislennoe mnozhestvo hlopayushchih kryl'ev okutalo nas revom okeanskogo priboya, drobyashchegosya o skaly. Kogda, porazhennyj etim fantasticheskim zrelishchem, ya podnyal lico, papa bystro prosheptal: -- Odin-to krug oni obyazatel'no sdelayut. Ne strelyaj, poka ne nachnut sadit'sya. Teper' vse nebo drozhalo ot vzmahov kryl'ev. Proletelo pyat'-desyat' tysyach ptic, i shum otdalilsya, potom snova stal narastat', osyazaemo priblizhat'sya: zhelannyj moment byl blizok. YA vypustil oshejnik Matta, chtoby snyat' ruzh'e s predohranitelya. Matt obezumel. Vo vsyakom sluchae eto samoe tochnoe ob座asnenie togo, chto on sdelal. Iz sidyachego polozheniya on prygnul vverh tak vysoko, chto peremahnul cherez perednyuyu stenku ukrytiya, a prizemlivshis', pomchalsya so skorost'yu, na kotoruyu nikogda ne byl i ne budet sposoben. I podal golos. Vizzha i tyavkaya v isterichnom poryve, on mog by sojti za dve dyuzhiny sobak, nikak ne men'she. My s papoj vystrelili vdogonku bystro udalyavshejsya stae, no eto byl ne bolee chem zhest -- razryadka nashemu gnevu. Zatem my opustili bespoleznye ruzh'ya i razrazilis' zhutkimi proklyatiyami vsled nashej podruzhejnoj sobake. No my mogli by spokojno poberech' nashi golosa. Ne dumayu, chtoby Matt voobshche slyshal nas. On nessya streloj po sverkayushchim polyam i, kazalos', vot-vot otorvetsya ot zemli, a staya perepugannyh utok nakryvala ego svoej ten'yu. V bespredel'noj dali on prevratilsya v tochku, potom tochka ischezla, i v mire nastupila tishina. Slova, kotorye my mogli by skazat' drug drugu, kogda my potom sideli, prislonivshis' k stenke ukrytiya, ne imeli smysla. My i ne govorili, my prosto zhdali. Vzoshlo krasnoe solnce, nebesnyj disk stal oslepitel'no yarkim, i tol'ko togda my okonchatel'no ponyali, chto utok v eto utro nam bol'she ne vidat'. My vozvratilis' k avtomobilyu i svarili nemnogo kofe. Ostalos' dozhdat'sya vozvrashcheniya Matta. On vernulsya cherez dva chasa, prichem prishel tak ostorozhno, pod prikrytiem izgorodej, chto ya zametil ego tol'ko v pyatidesyati yardah ot avtomobilya. Matt predstavlyal soboj pechal'noe zrelishche. Unynie skvozilo v kazhdoj chertochke ego sushchestva -- ot opushchennogo hvosta do zhalko povisshih ushej. Emu yavno ne udalos' shvatit' ni odnoj utki. Dlya papy etot pervyj opyt s Mattom byl i gor'kim i sladkim. Konechno, my upustili utok, no papa snova byl na pravil'nom puti k tomu, chtoby zahvatit' iniciativu na domashnem fronte v svoih dejstviyah protiv mamy. Pervuyu stychku on vyigral. No papa byl ne iz teh, kto uspokaivaetsya na dostignutom. Razumeetsya, za pervuyu nedelyu etogo sezona my ne podstrelili voobshche ni odnoj pticy, a Matt s podkupayushchej ubeditel'nost'yu pokazal, chto on ne byl i nikogda ne budet sobakoj dlya ohoty na pticu. Verno i to, chto Matt vse eshche boleznenno stradal ot neudachi svoego pervogo ohotnich'ego vystupleniya i ochen' staralsya sdelat' nam priyatnoe. Bylo yasno: on ne v silah ponyat' nastoyashchuyu cel' nashih ekskursij na osennyuyu ravninu. Na vtoroj den' vyezda na ohotu on reshil, chto my ohotimsya na goferov, i bol'shuyu chast' togo dnya energichno raskapyval ih glubokie nory. On ne poluchil nikakogo voznagrazhdeniya za svoi trudy -- razve chto pristup astmy ot bol'shogo kolichestva pyli, zabivshej emu vsyu nosoglotku. V tretij vyhod v pole on reshil, chto my ohotimsya na korov. Tot den' zapomnilsya nam nadolgo. Matt brosalsya v pogonyu za korovoj s isstuplennym neistovstvom. Za neskol'ko chasov on prevratilsya v oderzhimuyu sobaku. |to byl uzhasnyj den', odnako dlya papy on imel svoi polozhitel'nye storony. Kogda vecherom my vernulis' domoj -- ochen' ustalye, ochen' pyl'nye i bez ptic, -- on imel povod zloradno dolozhit' mame, chto ee "ohotnich'ya sobaka" popytalas' najti i prinesti sorok tri telki, dvuh bykov, sem'desyat dva molodyh bychka i starogo vola, prinadlezhavshego sem'e duhoborov 15. Moemu pape, dolzhno byt', kazalos', chto teper'-to ego davnee suzhdenie o Matte polnost'yu podtverdilos'. No papu dolzhno bylo by nastorozhit' to spokojstvie, s kotorym mama vosprinyala ego otchet o sobytiyah dnya. Skachok moej mamy s zybkoj bolotistoj pochvy predpolozheniya na tverduyu zemlyu fakta byl nastol'ko vpechatlyayushchim, chto u menya zahvatilo dyhanie, a papa, oshelomlennyj, ne nashelsya, chto otvetit'. Mama ulybnulas' emu snishoditel'no. -- Bednyj, slavnyj Matt, -- skazala ona.-- O n znaet uzhasnuyu cenu govyadiny v nashi dni. YA dumal, chto posle neudach toj pervoj nedeli ohoty Matta ne budut brat' s soboj. |to kazalos' logichnym, hotya ochen' chasto logike byvalo neuyutno v nashem dome. Imenno poetomu menya ochen' udivilo, kogda odnazhdy utrom ya obnaruzhil, chto uchastniki nashego semejnogo razdora pomenyalis' rolyami. Za zavtrakom mama stala razvivat' novuyu mysl' naschet togo, chto Matt slishkom umen, chtoby tratit' vremya na began'e za pticej, a papa tut zhe vozrazil samym neozhidannym dlya menya obrazom, chto, mol, on lyubuyu sobaku obuchit chemu ugodno; Matt mozhet stat' i (chert voz'mi!) stanet "luchshej sobakoj dlya ohoty na pticu na vsem Zapade". YA podumal, chto papa vyskazalsya slishkom oprometchivo, no on tverdo stoyal na svoem mnenii, i poetomu ves' ostatok sezona Matt soprovozhdal nas v kazhdom vyezde na ohotu, i oni s papoj veli nezatihayushchuyu bor'bu principov, kotoraya vremenami priobretala gigantskij razmah. Trudnost' zaklyuchalas' v tom, chto, odin raz izvedav radosti pogoni za skotinoj, Matt reshitel'no predpochital korov pticam. Zadacha otuchit' ego ot presledovaniya korov i zainteresovat' pernatymi kazalas' beznadezhnoj. Odnako papa dobivalsya svoego s takim uporstvom, chto k koncu sezona stali zametny nekotorye slabye probleski uspeha. V teh redkih sluchayah, kogda Matt pozvolyal nam podstrelit' dich', my sovali pticu emu v past' ili veshali na sheyu, kak al'batrosa -- vinovniku vseh neschastij 16, chtoby on otnes ee k avtomobilyu. |to zanyatie ego gluboko vozmushchalo, tak kak ot per'ev ravninnoj pernatoj dichi on nachinal chihat', a nepriyatnyj vkus zhira na utinyh per'yah, ochevidno, vyzyval u nego legkuyu toshnotu. Odnako, v poryadke redkogo isklyucheniya, ego udavalos' ugovorit' milostivo podobrat' vengerskuyu kuropatku, no on delal eto tol'ko potomu, chto papa tverdo daval emu ponyat', chto esli on ne poraduet nas, to korov emu v tot den' bol'she ne gonyat'. Nakonec kak-to v nachale oktyabrya on natknulsya na ubituyu kuropatku bez nashej podskazki, i, mozhet byt', potomu, chto poblizosti ne bylo korov, a emu bylo skuchno, on podobral ee i prines nam. |to pervoe apportirovanie bylo uspehom neprofessional'nym, tak kak Matt ne obladal tem, chto specialisty-sobakovody nazyvayut "nezhnyj prikus". Kogda my poluchili kuropatku, to eto byla vsego lish' prigorshnya okrovavlennyh per'ev, no my ne posmeli zhalovat'sya. Neispravimye optimisty, my vosprinyali etot sluchaj kak obnadezhivayushchij i udvoili nashi staraniya. Odnako Matt ostavalsya prezhde vsego presledovatelem korov, i tol'ko v poslednyuyu nedelyu ohotnich'ego sezona v nem nachalis' ser'eznye peremeny. Zanimayas' rasprostraneniem knig, moj papa pereznakomilsya s mnozhestvom raznyh lyudej vo vseh koncah nashej provincii. Odnim iz novyh znakomyh byl immigrant -- ukrainec Poul Sazalisskij, Poulu prinadlezhali dva uchastka zemli po beregam ogromnogo zabolochennogo ozera Midl-Lejk, kotoroe lezhit na poryadochnom rasstoyanii k vostoku ot Saskatuna. V chetverg poslednej nedeli sezona Poul pozvonil pape i soobshchil, chto na etom ozere sobirayutsya ogromnye stai kanadskih gusej. On zval nas priehat' i popytat' schast'ya. Vo vremya nashego puteshestviya byl zhutkij holod. Zemlyu uzhe pokryl sneg, a severnyj veter dul s takoj siloj, chto Matt ni razu ne pognalsya za skotinoj. On predpochital lezhat', svernuvshis' kalachikom na teplom polu kabiny, obduvaemyj magistral'nym obogrevatelem, zhadno vdyhaya porcii goryachego vozduha i vyhlopnyh gazov. My pribyli na Midl-Lejk rannim vecherom i uvideli zabroshennuyu zemlyu, kotoraya dazhe na nash vzglyad kazalas' obrazcom zapusteniya. Dorogi, a tochnee, prosto zamerzshie kolei unylo izvivalis' no nekoemu podobiyu lunnogo landshafta. Poiski fermy Poula byli dolgimi i muchitel'nymi. ZHilishche Poula, kogda my ego nakonec nashli, okazalos' obmazannoj glinoj lachugoj, vystupavshej nad pobelevshej ravninoj, kak borodavka na lice. |ta nepriglyadnaya hatenka imela tol'ko dve komnaty (kazhdaya s odnim krohotnym okoncem), no v nih zhili Poul, ego zhena, roditeli zheny, semero detej Poula i dva dvoyurodnyh brata, kotorye byli u Poula v batrakah. Skoro my ponyali, chto glavnoj oporoj etogo hozyajstva byli svin'i, i ih zapah caril povsyudu. |tot aromat kazalsya mne ochen' nepriyatnym i namnogo yadovitee togo, kotoryj obychno harakteren dlya svinej. No etoj osobenno pronzitel'noj voni skoro nashlos' ob座asnenie. Kak i mnogie immigranty, kotorye pribyli iz Central'noj Evropy, poddavshis' prityagatel'noj sile imevshihsya v Kanade svobodnyh zemel', Poul byl umnyj i dal'novidnyj. Lish' tol'ko on stal vladel'cem uchastka na beregu Midl-Lejk, on tshchatel'no obschital vse prirodnye bogatstva, okazavshiesya v ego rukah. Skoro Poul obnaruzhil, chto uzkaya protoka, prohodivshaya po ego vladeniyu i soedinyavshaya dva glavnyh zaliva ozera, kishit krupnymi prilipalami. Dlya rynka eta ryba s bystro portyashchimsya myasom ne godilas', i eyu nikto ne interesovalsya do teh por, poka ne poyavilsya Poul. A on srazu ee zaprimetil i koe-chto smeknul. Poul reshil, chto esli etu rybu nel'zya sbyt' na rynke v ee estestvennom vide, to ee otlichno mozhno prodavat', prevrativ v bolee udobovarimyj produkt -- takoj, kak svinina. Zanyavshis' razvedeniem svinej, prichem v krupnyh masshtabah, on porazil sosedej, kotorye umeli tol'ko seyat' pshenicu. On priobrel tri ruchnyh sachka i nachal otkarmlivat' svinej prilipalami. Na etoj chisto vitaminnoj diete svin'i skazochno rosli, dostigaya godnogo dlya prodazhi vesa v tri raza bystree, chem te, kotoryh otkarmlivali kukuruzoj. Svin'i otlichno plodilis', i ih potomstvo obozhalo rybu. Dlya mestnyh Poul byl v kakoj-to mere zagadkoj. Nikto iz ego sosedej ne znal pro rybu. U Poula byli dva povoda dlya skrytnosti. Vo-pervyh, on ne hotel delit'sya svoim dobrom s tugodumami, a vo-vtoryh, na Ukraine emu dovelos' otvedat' svininy, otkormlennoj na rybe. Imeya takoj opyt, on predpochital dostavlyat' svoih svinej v dalekij Vinnipeg, prenebregaya bolee dostupnymi mestnymi rynkami, i bodro snosil dopolnitel'nye rashody na perevozku. Mestnye schitali ego glupcom, no Poul ne sobiralsya ob座asnyat', chto umyshlenno vybral Vinnipeg, tak kak v tom bol'shom gorode roznichnye torgovcy myasom prosto ne v sostoyanii prosledit', otkuda berutsya svinye okoroka i bekon, kotorye, kazalos', dolgo vymachivali v ryb'em zhire. V posleduyushchie gody Poul stal na Zapade vliyatel'nym i uvazhaemym chelovekom. On byl iz togo testa, iz kotorogo poluchayutsya velikie lyudi. Kogda my s nim poznakomilis', ego kar'era eshche tol'ko nachinalas' i on ne mog predostavit' gostyam dostatochno komfortabel'nyh uslovij, odnako, nesmotrya na eto, lish' |rdli podkatil k dveri ego hizhiny, on gostepriimno prinyal nas v lono svoej sem'i. No v zharkih ob座atiyah sem'i ochutilis' tol'ko papa i ya. Matt otkazalsya ot etoj chesti. Ponyuhav vozduh okolo haty s ploho skryvaemym otvrashcheniem, on sperva dazhe otkazalsya vylezti i sidel v avtomobile, vremya ot vremeni fyrkaya mokrym nosom. Tol'ko kogda kromeshnaya t'ma prinesla kolyuchee dyhanie zimy i voj kojotov, on stal carapat'sya v dver'. Kak i bol'shaya chast' sem'i Poula, my troe spali na polu: u nih byla tol'ko odna krovat'. Na polu bylo dazhe luchshe, tak kak vnizu v vozduhe ostavalos' eshche nemnozhko kisloroda. Ochen'-to mnogo ego ne bylo nigde, ved' ni odno iz dvuh okoshek ne otkryvalos', i strujka svezhego vozduha, kotoraya prosachivalas' pod dver', skoro rastvoryalas' v vodovorote tyazhelyh gazov. Nashi legkie rabotali na predele, i my otchayanno poteli ot topivshejsya pechki, kotoraya vsyu noch' gudela, kak ognedyshashchij vulkan. Dlya nas s papoj eta nochevka byla ser'eznym ispytaniem. Dlya Matta -- prosto ad. Sudorozhno glotaya vozduh, on vertelsya na polu v poiskah oblegcheniya i ne nahodil ego. V konce koncov, utknuv svoj nos mne pod myshku, pes smirilsya s vozmozhnost'yu zadohnut'sya okonchatel'no. Tol'ko odin raz v svoej zhizni Matt byl rad vstat' eshche do voshoda solnca: kogda v chetyre chasa utra missis Sazalisskaya otkryla dver', napravlyayas' za drovami dlya prigotovleniya gulyasha, Matt, poshatyvayas' i ispuskaya stony, vyskochil iz komnaty. On eshche polnost'yu ne prishel v sebya, kogda cherez chas Poul povel nas na bolotistyj bereg ozera i dal'she po nizkoj ilistoj kose. Na okonechnosti kosy Poul zaranee vykopal dlya nas dve yachejki. V nih stoyala voda, pokrytaya korkoj l'da. Ot zastyvshego ila neslo holodom. S severo-zapada dul zloj vetrishche, i, hotya v temnote eshche nichego ne bylo vidno, nashi lica oshchushchali ostrye prikosnoveniya sekushchego snega. Poul ushel, posovetovav ne prozevat' staj, kotorye dolzhny poyavit'sya u nas iz-za spiny, i my troe uselis' zhdat' rassveta. Vspominaya perezhitoe, skazhu: tak holodno mne ne bylo nikogda. Dazhe vozbuzhdenie ot ozhidaniya pervogo vystrela po ptice ne moglo zastavit' krov' tech' po moim okochenevshim rukam i nogam bystree. CHto zhe kasaetsya Matta, to on vskore voobshche perestal chto-libo chuvstvovat'. My podstelili emu meshok, no ot etogo bylo malo tolku. Pes nachal sil'no drozhat', zatem sopet', i nakonec zuby ego zastuchali. Papa i ya udivilis': nikogda ran'she nam ne dovodilos' slyshat', chtoby zuby u sobaki tak stuchali. Prosto ne verilos', chto takoe vozmozhno. Odnako v techenie vsego beskonechnogo ozhidaniya zuby Matta stuchali, podobno beskonechnomu potoku graviya. Psu bylo tak holodno, chto on dazhe perestal zhalovat'sya, i my ponyali, chto eto plohoj priznak, tak kak, esli uzh Matt ne mozhet zhalovat'sya, znachit, ego sily na ishode. Nakonec nastupil rassvet -- seryj i hmuryj. Nebo posvetlelo nastol'ko slabo, chto my s trudom osoznali nastuplenie utra. Papa i ya napryazhenno smotreli na bespokojnye vody, kak vdrug uslyshali zvuk kryl'ev. Razom pozabyv o holode, my skorchilis' v zalityh vodoj yamah i, nesmotrya na perchatki, onemevshimi pal'cami vzyali ruzh'ya naizgotovku. Papa uvidel stayu pervym. On rezko tknul menya v bok, ya obernulsya vpoloborota i uvidel ni s chem ne sravnimoe velichestvennoe zrelishche. Iz seryh gonimyh vetrom oblakov, podobno "letuchim gollandcam" 17, na nas neslas',vzmahivaya svoimi tyazhelymi kryl'yami, staya pereklikayushchihsya lebedej. Oni proplyli pryamo nad golovoj men'she chem na rasstoyanii vystrela, no v etot mig, velichavyj i tainstvennyj, my prebyvali vne vremeni i prostranstva. Potom oni ischezli, i snezhnye vihri snova skryli vse. Esli by posle takogo zrelishcha my ne uvideli nikogda nichego zhivogo i ni razu ne vystrelili, eto bylo by uzhe nevazhno. Odnako pervaya staya lebedej byla vsego lish' vestnikom priblizheniya drugih staj. Vetrenuyu tishinu ilistoj kosy skoro narushili zvuchnye kriki ogromnyh gusinyh staj. Oni velichavo skol'zili nad nami. V tot den' pticy leteli nizko i byli nam horosho vidny -- snezhnye gusi s porazitel'noj beloj grud'yu i chernymi kak smol' koncami kryl'ev, pristroivshiesya k nim melkie stajki polyarnyh lebedej, sledom -- kanadskie kazarki. I kogda rezkij svist rassekavshih vozduh ogromnyh kryl'ev perekryl shum vetra, papa i ya vstali i podnyali ruzh'ya. Pticy leteli nizko nad nami, i my razom vystrelili. Vystrely prozvuchali ele slyshno, ih zvuk pogas v reve vetra i vody. Odna ptica okazalas' podbitoj -- ej prosto ne povezlo: pozzhe my priznalis' drug drugu, chto ni odin iz nas po-nastoyashchemu ne celilsya v etih velichavyh seryh ptic. Tem ne menee odna iz nih, kazavshayasya pri blednom svete ogromnoj i pervozdannoj, krutoj spiral'yu poshla vniz. Ptica upala v vodu v sta yardah ot berega, i my s trevogoj uvideli, chto ona tol'ko ranena v krylo, tak kak, vytyanuv sheyu, tut zhe poplyla sledom za udalyavshejsya staej. V volnenii my podbezhali k kromke vody. Nas privela v smyatenie ne vozmozhnost' upustit' gusya, a skoree mysl' o tom, chto my obrekli etu pticu na medlennoe umiranie sredi obrazuyushchegosya l'da. Lodki u nas ne bylo. Poul obeshchal vernut'sya rano utrom v malen'kom chelnoke-dolblenke, no on eshche ne poyavilsya, a gus' bystro udalyalsya i grozil skryt'sya s glaz. My sovsem zabyli pro Matta i zastyli v izumlenii, kogda on vdrug okazalsya ryadom, brosil bystryj vzglyad na ischezayushchuyu pticu i prygnul v ledyanuyu vodu. Do sego dnya ya ne predstavlyayu sebe, chto tolknulo ego tuda. Mozhet byt', etot gus', kotoryj byl ochen' krupnym, pokazalsya emu bolee dostojnym ego usilij, chem lyubaya utka. Mozhet byt', on prosto sil'no zamerz i byl takim neschastnym, chto hotel umeret'. No, po pravde govorya, ya osobenno ne veryu ni odnomu iz etih ob座asnenij. Dumayu, chto mama okazalas' prava i otkuda-to iz glubiny ego zagadochnoj rodoslovnoj v konce koncov vsplyl nekij drevnij instinkt. Snezhnye zaryady stali plotnee, i Matt s gusem ischezli iz vidu. My prozhdali neskol'ko beskonechnyh minut i, kogda pes ne poyavilsya, nachali opasat'sya za nego. My zvali, no on ne otklikalsya, dazhe esli i slyshal nas skvoz' shum vetra. Nakonec papa umchalsya po kose iskat' Poula i lodku, brosiv menya naedine s vozrastayushchej uverennost'yu, chto ya videl moyu sobaku v poslednij raz. No kakoj bezgranichnoj byla moya radost', kogda vdrug skvoz' snezhnyj shkval ya na odno mgnovenie uvidel Matta. On upryamo plyl, no veter i volny byli protiv nego, i proshlo poryadochno vremeni prezhde chem ya uvidel ego otchetlivo. On plyl i krepko derzhal gusya za krylo, no krupnaya ptica besheno soprotivlyalas'. Kazalos' neveroyatnym, chtoby Mattu udalos' dotashchit' ee do berega, ya byl uveren, chto on utonet u menya na glazah. Mnogo raz on s golovoj ischezal pod vodoj, no kazhdyj raz, kogda poyavlyalsya na poverhnosti, zuby ego tak zhe krepko derzhali pticu. Gus' bil ego po morde zdorovym krylom, kleval v golovu, pytalsya nyryat' -- Matt ne otpuskal ego. Kogda Mattu ostavalos' do berega eshche metrov shest', ya ne vyderzhal napryazheniya i voshel v vodu po poyas. Matt zametil menya i povernul v moyu storonu. On podplyl vplotnuyu, ya vyrval u nego gusya i srazu zhe ponyal, chto eta ptica -- dejstvitel'no groznaya. Menya hvatilo tol'ko na to, chtoby vyvoloch' ee na bereg, a zatem prishlos' pokorno vyderzhat' takie udary, ot kotoryh nogi i ruki mnogo dnej sineli krovopodtekami. Vskore na malen'koj lodke podplyli Poul i papa. Oni pospeshili na bereg, i Poul ostanovilsya rassmotret' Matta: tot nepodvizhno lezhal, zakutannyj v moyu ohotnich'yu kurtku. YA sidel na guse i kak mog staralsya uderzhat' ego. -- Ej-bogu! -- skazal Poul, i v ego golose zvuchalo blagogovenie. -- Ej-bogu! Ty podstrelil etogo bol'shogo serogo gusya! A eta chertova sobaka -- ona prinesla ego? Ej-bogu, ya prosto ne veryu! Matt zaerzal pod kurtkoj, i odin ego glaz otkrylsya. ZHizn' vozvrashchalas', tak kak esli i bylo chto-to, chto moglo vernut' ego dazhe s poroga mogily, tak eto iskrennyaya pohvala. On ponyal, chto nedoverie Poula kak raz i est' vysshaya pohvala. My otnesli Matta v hizhinu, i kogda missis Sazalisskaya uslyshala nash rasskaz, ona okazala psu priem, dostojnyj geroya. Ego pomestili vozle pyshushchej zharom pechi i nakormili do otvala goryachim gulyashom. Tol'ko kogda u nego nachalas' bezuderzhnaya otryzhka ot sochetaniya slishkom bol'shoj zhary i slishkom obil'noj pishchi, hozyajka perestala napolnyat' ego misku. My prosto nosili ego na rukah i togda, i pozzhe, po vozvrashchenii domoj. Nikogda ran'she Matt ne slyshal stol'ko lestnyh slov v svoj adres, i vidno bylo, chto emu eto ochen' nravitsya. Kogda god spustya snova nastupil ohotnichij sezon, my sovershenno neozhidanno obnaruzhili, chto korovy, gofery i dazhe koshki (po krajnej mere na vremya sezona ohoty) reshitel'no vycherknuty iz spiska ego lyubimyh zanyatij. Raz Matt reshil byt' sobakoj dlya ohoty na pticu, to ni o kakoj "nataske" ne moglo byt' i rechi, vsyakoe nasilie nad sobakoj stanovilos' izlishnim. Esli kogo-nibud' i trenirovali, to treniruemymi byli my s papoj, tak kak Matt vskore prodemonstriroval celoe sozvezdie skrytyh v nem talantov. I esli on voobshche byl neobyknovennym, to v novoj svoej roli on prosto blistal. Sushchnost' etogo novogo Matta stala ochevidna na sleduyushchij god, v den' otkrytiya sezona utinoj ohoty. Po vole sluchaya my vtorichno priehali na to ozerko, gde Matt opozorilsya vo vremya svoego pervogo vyezda na ohotu. |to ozerko, togda eshche bezymyannoe, sejchas izvestno sportsmenam po vsemu Zapadu kak ozero Matta -- Zagonshchika Dikih Utok. Vot kak ono poluchilo svoe nazvanie. V etot raz my ne nochevali pod otkrytym nebom, a priehali tyutel'ka v tyutel'ku, chtoby uspet' zabrat'sya v ubezhishche do nastupleniya rassveta. Matt byl na povodke, tak kak ego podvig na ozere Midl-Lejk v ego pervoe poseshchenie eshche ne sovsem ster vospominanie o krushenii nashih nadezhd. "Teper'-to on sebya reabilitiruet", -- reshili my, no byli ostorozhny i dazhe podumyvali nadet' na nego namordnik, chtoby on ne mog otpugnut' utok golosom. No takoe unizhenie ego lichnosti bylo by dlya Matta slishkom zhestokim, i my risknuli ponadeyat'sya na ego sderzhannost'. Nastupil rassvet, konechno, ne tot, kotoryj my videli dvumya godami ran'she, i tem ne menee ochen' ego napominavshij. Snova krasnye luchi utrennego solnca padali na zerkal'nuyu glad' ozera, i snova para utok -- na etot raz para shilohvostej -- sonno pleskalas' vozle berega v vysokom trostnike. Tot zhe ostryj zapah soli i gniyushchih rastenij s zabolochennyh kraev ozerka, zapah, kotoryj skoree vosprinimaesh' na vkus, chem obonyaniem, potyanulsya k nam cherez seryj tuman. I prezhnee tomitel'noe ozhidanie ovladelo nami, kak i pered tem utrennim pereletom. Sam perelet prohodil kak ran'she, kak, veroyatno, byvalo vsegda -- s samogo rozhdeniya etogo ozerka. S poluosveshchennogo severnogo kraya neba donessya zvuk, pohozhij na shelest suhoj travy na vetru. My prignulis' eshche nizhe, i ya predosteregayushche vcepilsya v oshejnik Matta. Snova ruka oshchutila, kak on drozhit, ya smutno ulovil strannye korotkie vzvizgivaniya, rozhdavshiesya gluboko u nego v gorle. No moe vnimanie bylo prikovano k priblizhayushchimsya stayam. Oni podleteli s gromkim zvukom "vush", vozhaki vystavili vpered lapy, kosnulis' vody i razbryzgali nepodvizhnuyu serebryanuyu glad' ozerka. Ptic priletelo stol'ko, chto, kazalos', ozerko slishkom malo, chtoby prinyat' ih vseh, -- a oni vse eshche podletali. Na etot raz prezhdevremennoj pal'by ne posledovalo. Ni papa, ni ya uzhe ne byli novichkami, a Matta nadezhno uderzhival povodok. My vystrelili odnovremenno, i eho nashih vystrelov vse ravno prozvuchalo kak grom dazhe sredi uragana yarostno hlopayushchih moguchih kryl'ev. Vse bylo koncheno men'she chem za minutu. Nebo nad nami snova bylo pustynnym, i snova opustilas' tishina. Na ozerke ostalos' vosem' utok, pyat' iz nih -- zelenogolovye selezni. Matt pryamo rval povodok u menya iz ruk, kogda my vyshli iz ukrytiya. -- Spusti ego, -- skazal papa. -- Sejchas on ne mozhet navredit'. Poglyadim, chto on budet delat' na etot raz. YA otstegnul povodok. Pryzhkom kenguru Matt peremahnul cherez polosu gryazi i osoki u kromki vody -- i pomchalsya vpered gigantskimi neuklyuzhimi pryzhkami. S poslednim pryzhkom on plyuhnulsya v vodu pa glubokom meste i nachal vspenivat' vodu, kak staromodnyj kolesnyj parohod. V ego glazah byl dikij, pochti sumasshedshij blesk, i, podobno atakuyushchemu bizonu, on byl polon nepreklonnoj reshimosti. My s napoj vzglyanuli drug na druga, potom na Matta v nemom izumlenii. No kogda on dostig pervoj ubitoj utki, bystro vonzil zuby v kraj kryla i povernul s nej k beregu, nam stalo yasno, chto my -- obladateli nastoyashchego retrivera. To, chto Matt sdelal sejchas, mogla, konechno, sdelat' lyubaya horoshaya ohotnich'ya sobaka. No sobytiya, kotorye posledovali, nesomnenno predveshchali neprevzojdennyj rascvet sobach'ej genial'nosti. Snachala eti priznaki byli rasplyvchatymi, tak kak hotya on dostavil pervuyu mertvuyu utku na bereg kak polozheno, no ne otdal ee nam v ruki, a prosto brosil ee u vody i srazu zhe poplyl za sleduyushchej. Odnako poskol'ku on dostavlyal utok na sushu, nam ne na chto bylo zhalovat'sya -- po krajnej mere, my ne videli dlya etogo osnovaniya, poka on ne prines treh mertvyh utok i ne nachal zanimat'sya ostal'nymi pyat'yu, kotorye vse eshche byli ochen' podvizhnymi. Tut u nego nachalis' trudnosti. Emu hvatilo neskol'kih minut, chtoby dognat' pervogo podranka. On shvatil pticu za konec kryla, privolok k beregu, besceremonno izbavilsya ot nee i mgnovenno snova prygnul v vodu. Sleduya vplotnuyu za sobakoj, utki bystro prokovylyali k vode. Matt ne zametil etogo, tak kak ego vnimanie bylo uzhe sosredotocheno na drugoj utke, kotoraya plavala posredine ozerka. |to bylo bolotistoe ozerko, u kromki ochen' ilistoe i kovarnoe. Kak my ni staralis', no ni papy, ni menya ne okazyvalos' pod rukoj, kogda Matt prinosil podrankov. My ne v sostoyanii byli i prekratit' mucheniya ranenyh ptic, kak ni zhelali etogo, tak kak k nim nel'zya bylo priblizit'sya dazhe na rasstoyanie vystrela. Teper' vse zaviselo ot Matta. K tomu vremeni kak on prines pyatnadcatuyu utku -- a pervonachal'no ih bylo tol'ko vosem', -- im ovladelo bespokojstvo. Pervyj pyl pogas, i nachal rabotat' mozg. Sleduyushchaya utka, kotoruyu on prines na bereg, povtorila prezhnij fokus, prodelannyj eyu i ee tovarkami, i, kak tol'ko Matt otvernulsya, zakovylyala v ozerko. Na sej raz Matt brosil bditel'nyj vzglyad cherez plecho i uvidel, chto ego proveli. My s papoj stoyali v dal'nem konce ozerka, i nam bylo interesno posmotret', chto on sdelaet teper', kogda emu izvestno samoe hudshee. Molotya lapami po vode na seredine ozerka, on obernulsya i brosil na nas vzglyad, v kotorom byli i prezrenie i otvrashchenie, slovno hotel skazat': "CHto s vami, chert voz'mi? Ved' u vas est' nogi, ne tak li? ZHdete, chto ya sdelayu vsyu rabotu?" Vnezapno polozhenie pokazalos' nam ochen' zabavnym, i my nachali smeyat'sya. Matt terpet' ne mog, kogda nad nim smeyutsya, hotya lyubil, kogda smeyalis' vmeste s nim. On pokazal nam spinu i poplyl v protivopolozhnyj konec ozerka Odno mgnovenie my dumali, chto on ostavil utok v pokoe i sobiraetsya vyjti iz igry. My oshiblis'. On doplyl do konca ozerka, povernul i staratel'no nachal gnat' stajku ranenyh utok na nas. Kogda vse oni, za isklyucheniem odnogo starogo zelenogolovogo, kotoryj, nyrnuv, umelo izbezhal oblavy, okazalis' na rasstoyanii vernogo vystrela s nashego mesta, Matt povernulsya i bezzabotno poplyl proch'. My ispolnili nash dolg s oshchushcheniem polnoj nereal'nosti proishodyashchego. -- Dumaesh', on sdelal eto narochno? -- sprosil menya papa tonom, polnym blagogoveniya. Teper' Matt napravilsya obratno za ostavshejsya kryakvoj. |to byl krupnyj selezen', vozmozhno, vozhak pereleta, kotoryj s godami stal hitrym. Ego ranenie bylo, ochevidno, neser'eznym, tak kak Mattu udavalos' tol'ko sokrashchat' rasstoyanie mezhdu nimi. A kogda Matt okazyvalsya dostatochno blizko, chtoby brosit'sya na pticu, ego zuby, somknuvshis', shchelkali vpustuyu: selezen' uspeval nyrnut'. My nablyudali, kak selezen' takim manerom tri raza izbezhal plena, a Matt bestolkovo plaval krugami po poverhnosti vody. Staraya ptica derzhalas' na pochtitel'nom rasstoyanii ot berega, tak kak byla znakoma s ruzh'yami. V konce koncov my reshili, chto eta utka nam ne dostanetsya, i hoteli pozvat' Matta. On nachal ustavat'. Po mere togo kak ego shkura vse bol'she i bol'she namokala, on osedal v vode vse glubzhe i glubzhe i skorost' ego umen'shilas' tak, chto on byl sposoben lish', dognat' seleznya, ne bolee. Odnako on pritvorilsya gluhim, kogda my stali zvat' ego, sperva laskovo, a potom serdito. My nachali opasat'sya, chto iz-za svoego oslinogo upryamstva on prosto utonet. Papa uzhe prinyalsya snimat' kurtku i sapogi, gotovyj brosit'sya spasat' lyubimca, kogda proizoshlo neveroyatnoe. Matt nastig seleznya v pyatyj raz. Utka podozhdala, v poslednij moment snova stala vertikal'no i ischezla pod vodoj. Na etot raz Matt tozhe ischez. Ego put' otmetil vodovorot ilistoj vody. V centre vodovorota byl viden belovatyj bugorok, kotoryj vyalo dvigalsya tuda-syuda. YA uznal konchik hvosta Matta, podderzhivaemyj nad vodoj ostatkom plavuchesti ego dlinnoj shersti. Papa uzhe mesil sapogami bolotnuyu zhizhu, kogda moj ispugannyj krik ostanovil ego. My stoyali razinuv rty i otkazyvalis' verit' real'nosti togo, chto videli. Matt vynyrnul. S mordy svisali vodorosli, i ego glaza byli sil'no vypucheny. On sudorozhno glotnul vozduh i tyazhelo zabarahtalsya. No v ego perednih zubah byl zazhat konchik kryla seleznya. Kogda nakonec Matt lezhal pered nami, tyazhelo dysha -- etakij poluutoplennik, -- my yavlyali soboj zaiskivayushchih i kayushchihsya lyudej -- muzhchinu i mal'chika. YA szhal povodok v komok, pojmal ponimayushchij papin vzglyad, povernulsya i so vsej sily zashvyrnul remeshok daleko v vodu. So slabym vspleskom povodok pogruzilsya v tihuyu glub' togda eshche bezymyannogo ozerka, teper' zhe ozera Mallard-Pul-Matt -- ozera Matta -- Zagonshchika Dikih Utok. Raz uzh Matt osoznal sebya retriverom, nashi vyezdy na ohotu prevratilis' v sploshnoe udovol'stvie, ne omrachaemoe suetoj i besporyadkom, kotorye byli neot容mlemoj chast'yu zhizni obitatelej goroda. YA, slovno golodnyj, zhdal teh dnej, kogda uberut hleba i skoshennye polya budut hrustet' u nas pod nogami, kogda list'ya topolej upadut na zemlyu, a moroz shvatit solonovatyj il po krayam malen'kih ozer; zhdal teh dnej, kogda zarya, kak sverkayushchij kristall, vozniknet na nebe, na kotorom ne budet nikakih oblakov, krome zhivyh -- ptich'ih staj, letyashchih na dalekij YUg. Odnako esli ya zhdal etih dnej s glozhushchim neterpeniem, to predvkushenie udovol'stviya u Matta bylo eshche sil'nej. Najdya cel' v zhizni, on tak zhazhdal ohoty, chto v poslednie nedeli pered otkrytiem sezona obychno byval gluhim ko vsem obychnym iskusheniyam. Koshki mogli razgulivat' no ego sobstvennomu gazonu pered domom menee chem v desyati futah ot ego podragivayushchego nosa, a on dazhe ne zamechal ih. Medvyanyj briz iz sosednego doma, gde tomilas' v odinochestve simpatichnaya malen'kaya spaniel'ka, ne mog vyvesti ego iz mechtatel'nogo sostoyaniya. On lezhal na pozhuhloj trave gazona vozle garazha i ne otryval vzglyada ot teh vorot, cherez kotorye skoro dolzhen vykatit' |rdli, chtoby vezti ego i nas na polnye zhizni priozernye ravniny. Ran'she v pervyj den' kazhdogo sezona on prosto stanovilsya bezumnym i kazhdyj sezon, hvataya svoyu pervuyu pticu, prinosil ohotniku sil'no izzhevannuyu tushku. Teper' etogo nikogda ne sluchalos' dvazhdy. I posle pervogo vzryva emocij on vypolnyal svoyu rabotu bezuprechno. Ego sposobnost' sovershenstvovat' sebya kak ohotnich'yu sobaku, kazalos', ne znala predela. Kazhdyj sezon on izobretal novye fokusy dlya togo, chtoby dostich' eshche bol'shego sovershenstva, i nekotorye priemy kazalis' bolee chem udivitel'nymi. Kak-to v sredu v nachale oktyabrya my priglasili odnogo nashego druga iz Ontario na ohotu v prerii. U nego byla celaya svora chistokrovnyh setterov i tridcatiletnij opyt ohoty na ravninnuyu pernatuyu dich' na Vostoke. |to byl chelovek, kotorogo redko udavalos' porazit' ponyatlivost'yu sobak. Odnako Matt udivil i dazhe oshelomil ego. Vneshnost' Matta, konechno, smutila ego, no nash drug vozderzhalsya ot somnenij po povodu blestyashchej harakteristiki, kotoruyu my dali nashej sobake, i blagodarya takomu proyavleniyu doveriya Matt ladil s nim s samogo nachala ih znakomstva. V sredu, o kotoroj ya pishu, oni vdvoem poshli po odnoj storone bol'shogo ostrovka topolej, a my s papoj dvinulis' v obhod s drugoj storony. Nashej obshchej cel'yu byla staya vengerskih kuropatok, kotoraya, kak my znali, pryachetsya gde-to ryadom. Teper' vengerskie kuropatki uceleli i umnozhilis' dazhe tam, gde ohotyatsya naibolee intensivno, i eto ob座asnyaetsya ochen' prosto. Kak tol'ko pal'ba dnya otkrytiya ohoty nastorozhit ih, oni pochti vsegda stanovyatsya sovershenno nedosyagaemymi. Zataivshis' nevidimkami v zhniv'e, oni vidyat vas zadolgo do togo, kak vy ih uvidite, a kogda vy uzhe podoshli na sorok-pyat'desyat yardov, oni fejerverkom vzryvayutsya vverh, kak nazemnye miny-"lyagushki", i stajka rasseivaetsya v stol'kih napravleniyah, skol'ko v nej ptic, prichem so skorost'yu puli. Prizemlivshis', oni stremitel'no mchatsya, ne ostanavlivayas', poka ne udalyatsya na mnogo mil'. Oni, po-vidimomu, begayut dazhe chutochku bystree, chem letayut. Nash drug znal ob etom vse, po krajnej mere v teorii. Sootvetstvenno on byl nagotove, kogda stajka vsporhnula v pyatidesyati yardah, chtoby pochti srazu zhe ischeznut' v bolotistoj nizine sredi ivnyaka. Tem ne menee on dazhe ne uspel nazhat' na spuskovoj kryuchok. Neudacha razdosadovala ego. A zatem v dovershenie vsego Matt vdrug narushil glavnoe pravilo dlya podruzhejnoj sobaki i, dazhe ne vzglyanuv na svoego sputnika, pomchalsya za skryvavshejsya staej. Nash drug svistel, zval ego, rugalsya, no vse zrya. Matt udalyalsya svoim prichudlivym kosobokim galopom i skoro ischez iz vidu. My vstretilis' s nashim gostem v dal'nem konce topolevoj roshchicy, i, hotya on iz prilichiya nichego ne skazal, bylo netrudno dogadat'sya, kakie u nego mysli. No ne tak-to legko bylo ugadat', chto on podumal, kogda neskol'ko minut spustya szadi poslyshalos' gromkoe pyhten'e, my obernulis' i uvideli Matta, kotoryj netoroplivo trusil s kuropatkoj v zubah. Nash drug prosto ostolbenel. -- CHto za chert! -- zakrichal on. -- YA voobshche ne strelyal. Neuzheli vasha obrazcovaya sobaka obhoditsya dazhe bez pomoshchi strelka? Papa snishoditel'no rassmeyalsya. -- O, ne sovsem tak, -- ob座asnil on so svoej obychnoj sklonnost'yu k teatral'nosti. -- Matt, konechno, dobyvaet bol'she ptic, kogda pod rukoj est' ruzh'e, no on obhoditsya i bez nego. Vidite li, on zagonyaet ih. Papa ne potrudilsya zavershit' svoe ob座asnenie, i nash drug vozvratilsya na dalekij Vostok uzhe menee samodovol'nym ot nepovtorimosti svoih zamechatel'nyh sobak, predvaritel'no popytavshis' reshitel'no, no bezrezul'tatno uvezti Matta s soboj. On vsegda veril svoim glazam, no, k sozhaleniyu, ne znal togo, chto znali my: kuropatka, v kotoruyu ne strelyali, ranennaya kogda-to drugim ohotnikom, byla kalekoj, no kalekoj, sposobnoj begat'. Talant Matta v etom napravlenii ne sledovalo nedoocenivat'. On chasto obnaruzhival v stae kaleku, kotoruyu my ne videli, i po krajnej mere v desyati raznyh sluchayah on prinosil dich', kogda, ne sdelav vystrela, my byli sovershenno uvereny, chto razyskivat' nechego. My nauchilis' ne tratit' nervy na proklyat'ya, kogda on pleval na obychnuyu proceduru i ubegal po sobstvennomu razumeniyu. Bylo slishkom nelovko izvinyat'sya pered nim potom, kogda on vozvrashchalsya s pticej v zubah. Ne bylo takogo mesta, gde by ranenaya ptica byla ot nego v bezopasnosti. Ego neobychnyj nos-kartoshka, kakim by on ni kazalsya strannym, otlichalsya isklyuchitel'nym chut'em v pole, i on mog nahodit' ptic, kotoryh nikto drugoj ne obnaruzhil by. V topolevyh roshchicah severnee Saskatuna vodilos' mnogo vorotnichkovyh ryabchikov, i inogda my ohotilis' na etu hitruyu pticu. Oni derzhalis' vplotnuyu k ukrytiyu, i ohotniku bylo trudno popast' v nih. No esli vystrel popadal v cel', to pticy vsegda byvali nashi, tak kak Matt umel nahodit' ih, dazhe esli oni pryatalis' v samyh nepodhodyashchih mostah. Odnim moroznym utrom vblizi ozera Uoko-Lejk ya legko ranil ryabchika i s dosadoj uvidel, kak on poletel cherez shiroko raskinuvsheesya boloto i ischez v perepletenii verhnih vetvej serebristyh iv. Matt srazu zhe umchalsya, no ya byl uveren, chto na etot raz on dazhe ne najdet sleda etoj pticy. Bez vsyakoj nadezhdy ya poplelsya sledom za nimi po torfyanoj zhizhe, i predstav'te sebe moe izumlenie, kogda ya zametil bol'shuyu suetu v kupe serebristyh iv. Gustaya porosl' -- vysotoj futov v dvadcat' -- nachala raskachivat'sya i treshchat'. YA ostanovilsya, prismotrelsya, zametil, kak mel'knulo chto-to beloe. Vdrug nad kronoj dereva pokazalas' golova Matta, kak obychno, s vorotnichkovym ryabchikom v zubah. Slezt' s dereva okazalos' nelegko, i pes byl sil'no potrepan, kogda podoshel ko mne. No moi pozdravleniya on prinyal nevozmutimo, schitaya takie veshchi, kak eta dobycha ryabchika, vpolne dopustimymi. Dazhe nebo nad golovoj ne bylo nadezhnym ubezhishchem ot Matta; ya videl, kak on podprygnul metra na dva i shvatil medlenno vzletavshego i slegka ranennogo stepnogo tetereva ili, kak ego eshche nazyvayut, vengerskuyu kuropatku. CHto zhe kasaetsya vody, to ranenaya utka, kotoraya dumala, chto spasenie v vode, prosto prebyvala v rokovom zabluzhdenii. Matt tak i ne primirilsya s maslyanistym vkusom utok i vsegda prinosil ih, brezglivo derzha perednimi zubami za konec mahovyh per'ev kryla. Pri etom on krivil guby tak, budto utka istochala nevynosimyj zapah. Iz-za svoej brezglivosti k nim on nikogda ne mog zastavit' sebya prikonchit' utku, i eto nezhelanie poroj sozdavalo emu bol'shie trudnosti. Odnazhdy na ozere Meota-Lejk moemu pape i mne poschastlivilos' sbit' chetyr'mya vystrelami pyat' kryakv. K neschast'yu, vse pticy byli zhivy i polny sil, hotya letet' ne mogli. Matt brosilsya za nimi, no bereg byl ochen' topkim i vse, chto emu udalos' sdelat', -- eto s trudom preodolet' vyazkuyu gryaz'. Sobake bylo pochti nevozmozhno vernut'sya na tverduyu pochvu s trepyhayushchejsya kryakvoj v pasti. Togda on reshil gnat' svoih podopechnyh k malen'komu ostrovku. My zhe brosilis' iskat' lodku. Kogda spustya polchasa my dobralis' do ostrovka, to obnaruzhili fantasticheskoe zrelishche. Tam byli i Matt i pyat' utok -- vse v nepreryvnom dvizhenii. Po odnoj, po dve ili srazu vtroem utki ustremlyalis' k vode, a Matt brosalsya mezhdu nimi i gnal ih nazad, na suhoe mesto. Inogda emu udavalos' vcepit'sya v krylo odnoj, bukval'no sidya na drugoj, prizhimaya eshche dvuh lapami i pytayas' prizhat' zhivotom pyatuyu. No pyatoj udavalos' vysvobodit'sya i ubrat'sya proch'. Posle etogo Mattu prihodilos' vypuskat' vseh plennikov, oni brosalis' vrassypnuyu, i presledovanie nachinalos' snachala. Ego sily byli pochti na predele, kogda my prishli na pomoshch', i eto byl edinstvennyj raz, kogda ya videl ego vo vremya ohoty sovershenno obessilevshim. Ne znayu, kak emu udalos' zagnat' na ostrovok etu pyaterku soprotivlyayushchihsya ptic. V to vremya on uzhe usovershenstvoval svoyu tehniku nyryaniya, mog dostigat' glubiny do pyati futov i ostavat'sya pod vodoj celuyu minutu. On skoro usvoil, chto esli utka nyryaet gluboko, to inogda ee mozhno utomit', esli podzhidat' na poverhnosti tam, gde ona sobiraetsya vynyrnut', a zatem zastavit' snova pyrnut', ne dav ej glotnut' vozduha. Tol'ko odin raz ya videl, kak pobedila utka, da eto i ne byla obychnaya dikaya utka, a poganka. Matt uzhe podobral i prines nam amerikanskogo gogolya i poplyl snova, v polnoj uverennosti, chto vtoraya ptica ozhidaet vnimaniya s ego storony. Znaya, kak bespolezno s nim sporit', my dali emu dejstvovat' po sobstvennomu usmotreniyu, hotya eta poganka byla cela i nevredima -- po krajnej mere, nashi vystrely ne prichinili ej vreda. Poganki redko letayut, no zato nyryayut kak ryby, i Matt bityj chas presledoval etu pticu, v to vremya kak papa i ya priseli v ukrytii i pytalis' ne vydat' zvukami nashego vesel'ya. Bylo by ochen' ploho, esli by Matt uslyshal nash smeh. On ne odobryal yumor, kogda predmetom nasmeshek byval on sam. Matt serdilsya vse bol'she i bol'she, i, hotya glubina byla desyat' i dazhe pyatnadcat' futov, on nakonec brosil popytku utomit' poganku i reshilsya nyrnut' za nej. No ego telo ne bylo sozdano dlya dejstvitel'no glubokogo pogruzheniya. Ego plavuchest' byla slishkom bol'shoj, i ballast byl razmeshchen ne tak, kak nado. Pri tret'ej popytke ego pod vodoj oprokinulo, i on vyskochil na poverhnost' bryuhom vverh. Togda, i tol'ko togda on s bol'shoj neohotoj vybralsya na bereg. My tut zhe otpravilis' ohotit'sya na kuropatok, chtoby on mog zaglushit' gorech' porazheniya, a poputno izbavit'sya ot dobrogo gallona 18 ozernoj vody. Sluhi o fenomenal'nyh sposobnostyah Matta vskore rasprostranilis' po okruge, tak kak ni papa, ni ya ne molchali o nem. Sperva mestnye ohotniki byli nastroeny skepticheski, no posle togo kak nekotorye iz nih uvideli ego na ohote, ih nedoverie stalo ustupat' mesto bol'shoj grazhdanskoj gordosti, kotoraya v dolzhnoe vremya sdelala imya Matta simvolom sovershenstva v krugu ohotnikov Saskachevana. Dejstvitel'no, Matt stal chem-to vrode simvola -- chisto zapadnogo simvola, poskol'ku ego podvigi poroj neskol'ko preuvelichivalis' ego poklonnikami radi neosmotritel'nyh chuzhakov, osobenno esli oni byvali s Vostoka. Proizoshlo, v chastnosti, stolknovenie imenno takogo chuzhaka s neskol'kimi mestnymi pochitatelyami Matta, kotoroe prineslo psu samyj bol'shoj i samyj dolgovechnyj triumf -- uspeh, kotoryj ne zabudut v Saskatune, poka sushchestvuyut pticy i sobaki, chtoby ohotit'sya na ptic. Vse eto nachalos' v odin iz teh tomitel'nyh iyul'skih dnej, kogda prerii zadyhayutsya, kak okolevayushchij kojot, pyl' lezhit tyazhelym pokryvalom, a vozduh, prikasayas', obzhigaet kozhu. V takie dni razumnye lyudi udalyayutsya v peshchery-pogrebki. V Kanade dlya blagozvuchiya ih nazyvayut pivnymi zalami. Zaly eti pochti odinakovy po vsej strane -- slabo osveshchennye, perepolnennye traktiry s zapahom pota, prolitogo niva i tabachnogo dyma, no v bol'shinstve sluchaev v nih umerenno prohladno, a bezvkusnaya zhidkost', kotoruyu vydayut za pivo, obychno holodna kak led. Imenno v takoj den' pyat' zhitelej gorodka -- vse lyubiteli sobak -- sobralis' v pivnom zale. Oni tol'ko chto vernulis' s ispytanij ohotnich'ih sobak v Manitobe i privezli s soboj gostya. |to byl osanistyj dzhentl'men iz shtata N'yu-Jork, stol' zhe nadelennyj bogatstvom, skol' i chestolyubiem. Potakaya svoemu chestolyubiyu, on delal vse, chtoby imet' luchshih retriverov ne tol'ko na etom kontinente, no i vo vsem mire. Posle togo kak v Manitobe ego sobaki pobedili, etot chelovek poyavilsya v Saskatune po lyubeznomu priglasheniyu mestnyh zhitelej posmotret', kakih sobak vyrashchivayut oni, i priobresti neskol'kih, kotorye emu ponravyatsya. Sobaki emu ne ponravilis'. Razdrazhennyj etoj bezrezul'tatnoj poezdkoj v znojnuyu letnyuyu pogodu, on povel sebya neskol'ko vyzyvayushche. Vo vremya osmotra mestnyh svornyh ohotnich'ih sobak on delal yadovitye i prenebrezhitel'nye zamechaniya, chem uyazvil chuvstva zdeshnih sobakovodov, kotorym zahotelos' ne tol'ko pozloslovit', no i nakazat' ego. Poezd gostya otpravlyalsya v chetyre chasa dnya, i s poloviny pervogo do treh vse shestero sideli v pivnoj, smakuya ledyanoj napitok i boltaya o sobakah. Razgovor byl zharkim, kak i pogoda. Samo soboj razumeetsya, chto upomyanuli Matta, nazvav ego sobakoj redchajshej porody, vydayushchimsya ekzemplyarom retrivera princa Al'berta. Priezzhij prisvistnul. -- Redkaya poroda! -- fyrknul on. -- Dejstvitel'no redkaya! YA nikogda dazhe ne slyshal o takoj. |tot skepticizm zhitelya bol'shogo goroda raspalil aborigenov 19. Oni srazu zhe stali rasskazyvat' pro Matta vsyakuyu vsyachinu, a esli nemnogo i zalivali, kto zhe stanet uprekat' ih za eto? No chem bol'she oni rashvalivali Matta, tom gromche smeyalsya ih gost' i tem men'she im veril. Nakonec u kogo-to lopnulo terpenie. -- B'yus' ob zaklad, -- skazal poklonnik Matta rezko, -- b'yus' s vami ob zaklad na sto dollarov, chto eta sobaka mozhet razyskivat' i prinosit' ubituyu dich' luchshe, chem lyubaya drugaya chertova sobaka vo vseh Soedinennyh SHtatah. Veroyatno, on chuvstvoval sebya v bezopasnosti, tak kak ohotnichij sezon ne otkrylsya. A vozmozhno, on byl slishkom razdrazhen, chtoby rassuzhdat'. CHuzhestranec prinyal vyzov, no shansov osushchestvit' eto pari, po-vidimomu, ne bylo. Kto-to tak i skazal. Tut gost' vozlikoval. -- Rashvastalis', -- skazal on, -- teper' pokazyvajte! Ostavalos' tol'ko razyskat' Matta i nadeyat'sya, chto on i tut ne podvedet. SHestero muzhchin pokinuli polutemnuyu pivnuyu i, hrabro nyrnuv v osleplyayushchij letnij poslepoludennyj znoj, napravilis' k publichnoj biblioteke. Urodlivaya, pohozhaya na akvarium, eta biblioteka stoyala nemnogo otstupya ot glavnoj ulicy goroda. Na neproezzhuyu uzkuyu ulochku pozadi nee vyhodili dva kitajskih restorana i raznye lavki. Moj papa rabotal v zadnej polovine biblioteki, v komnate, vyhodyashchej na etu ulochku. Otkrytaya dver' s opushchennoj moskitnoj setkoj propuskala lish' to skudnoe kolichestvo vozduha, kotoroe zaderzhalos' i nakalilos' v uzkom prostranstve pozadi doma. Delegaciya voshla imenno cherez etu dver'. Lezha na privychnom meste pod pis'mennym stolom, Matt tol'ko pripodnyal golovu, chtoby vzglyanut' na voshedshih, zatem vernulsya v sostoyanie dremoty, pochti ocepeneniya, vyzvannoe zharoj. Vozmozhno, on slyshal nevnyatnye zvuki razgovora, vzaimnye predstavleniya i neskol'ko rezkij ton golosa neznakomca, no ne obrashchal na nih nikakogo vnimaniya. Odnako papa slushal napryazhenno, i emu s trudom udalos' sderzhat' chuvstvo obidy, kogda inostranec nagnulsya, zaglyanul pod pis'mennyj stol i skazal: -- T e p e r ' ya uznayu porodu. Vy govorili, chto eto sobaka-krysolov princa Al'berta? Moj papa vstal i proiznes holodno: -- Dzhentl'menam ugodno uvidet' masterstvo Matta v ohotnich'em poiske, ne tak li? Utverditel'noe bormotanie svoih bylo prervano zamechaniem gostya. -- Pokazhite ego iskusstvo, -- skazal on vyzyvayushche. -- CHto vy skazhete ob etom pereulke -- on, dolzhno byt', polon krys? Papa ne skazal nichego. Vmesto etogo on otodvinul stul i, podojdya k bol'shomu shkafu, gde hranil nekotorye prinadlezhnosti dlya strel'by, chtoby oni byli vsegda pod rukoj dlya ohotnich'ih vylazok posle raboty, shiroko raspahnul dvercu i vytashchil ruzhejnyj futlyar. On vynul stvoly, nakladku, lozhu i sobral ruzh'e. Potom zakryl kazennik i oproboval kurki. Pri etih znakomyh zvukah Matt ozhil, kak ot udara tokom, vypolz iz-pod stola i, ne sovsem eshche ponimaya v chem delo, stal ryadom s napoj, povodya nosom. CHto-to tut bylo ne tak, kak obychno. Ved' eto ne byl ohotnichij sezon. No ruzh'e bylo vynuto. Pes voprositel'no zaskulil, i papa pogladil ego po golove. -- Druzhishche, -- skazal on i, soprovozhdaemyj Mattom, kotoryj sledoval za nim po pyatam, dvinulsya k raspahnutoj dveri. K etomu momentu gruppa nablyudavshih okazalas' ne menee ozadachennoj, chem Matt. |ti shestero stoyali v dveryah komnaty i s lyubopytstvom smotreli, kak papa vyshel na kryl'co, podnyal nezaryazhennoe ruzh'e, navel ego vdol' pereulka v storonu glavnoj ulicy, spustil kurki i skazal spokojnym golosom: -- Bah, bah. Prinesi, malysh! Do sih nor papa hranit upornoe molchanie otnositel'no togo, kakimi byli ego istinnye namereniya. On ne govorit, chto ozhidal vsego togo, chto posledovalo, no ne govorit i obratnogo. Matt sprygnul s kryl'ca i s predel'noj skorost'yu ponessya po ulochke. Videli, kak on svernul na glavnuyu ulicu, napugav dvuh starushek, kotorye chut' ne stolknulis' lbami. Nablyudavshie videli, kak prohozhie v dal'nem konce ulicy ostanavlivalis', oborachivalis', chtoby poglazet', i potom zastyvali v izumlenii. No sam Matt uzhe ischez iz vidu. On propadal ne bolee dvuh minut, no stoyavshim na stupen'kah biblioteki pokazalos', chto proshlo namnogo bol'she vremeni. CHelovek iz N'yu-Jorka tol'ko otkashlyalsya, gotovyas' k novoj i eshche bolee sarkasticheskoj replike, kogda uvidel nechto, ot chego slova zastyli u nego na yazyke. Vse videli eto nechto -- i ne verili glazam svoim. Matt vozvrashchalsya po ulochke. On trusil ne spesha. Ego golova i hvost byli gordelivo podnyaty, a v pasti on derzhal velikolepnogo vorotnichkovogo ryabchika. On besstrastno vzbezhal po stupen'kam kryl'ca, polozhil pticu k papinym nogam i s udovletvorennym vzdohom zapolz na svoe mesto pod pis'mennym stolom. Stoyala tishina, narushaemaya tol'ko chastym i tyazhelym dyhaniem Matta. Zatem odin iz svoih, slovno v zabyt'i, priblizilsya i podnyal pticu. -- Podumat' tol'ko, uzhe nabita! -- probormotal on pochti shepotom. Imenno v etot moment poyavilsya prodavec iz lavki skobyanyh izdelij Ashbridzha. Volosy ego rastrepalis', on byl vne sebya. Vzbezhav po stupen'kam biblioteki, prodavec zaoral: -- Vashu proklyatuyu sobaku nado derzhat' na privyazi. Vletela v lavku i shvatila eto chuchelo pryamo s vitriny. Mister Ashbridzh rvet i mechet. Luchshuyu pticu vo vsej ego kollekcii... YA ne znayu, uplatil li chelovek iz N'yu-Jorka svoj dolg. Znayu tol'ko, chto rasskaz o sluchivshemsya v tot pamyatnyj den' voshel v istoriyu, tak kak vsya pressa Kanady zaimstvovala ego iz "Star Feniks", i slava Matta rasprostranilas' po vsej strane, ot poberezh'ya do poberezh'ya. Pes, nesomnenno, zasluzhival takogo priznaniya. Posle neskol'kih let zhizni v Saskatune moya sem'ya pereehala v drugoj rajon etogo goroda. Ulica River-Roud prohodila po nizkomu i bolee plebejskomu beregu reki Saskachevan. Obshchestvo na River-Roud bylo gorazdo menee chopornym i bolee terpimym k lyudyam s original'nym skladom uma. Na etoj ulice, cherez tri doma ot nas, zhil otstavnoj shkol'nyj uchitel', kotoryj provel mnogo let na Alyaske i privez s soboj v otstavku upryazhku eskimosskih laek. Psy byli velikolepny. Oni trebovali k sebe uvazheniya ne tol'ko ot mestnyh sobak, no i ot lyudej. Troe iz nih kak-to pojmali v svoem dome grabitelya i prevratili ego v kusok myasa s bystrotoj, kotoraya voshitila nas, detej. CHerez pereulok ot nas zhil parikmaher, kotoryj soderzhal svoeobraznoe vremennoe ubezhishche dlya bezdomnyh dvornyazhek. Hodil nedobryj slushok, yakoby on privazhivaet etih neschastnyh dlya togo, chtoby praktikovat'sya na nih v svoej professii. Slushok opiralsya na tot neosporimyj fakt, chto nekotorye sobaki iz etoj strannoj kompanii shchegolyali prichudlivymi pricheskami. V posleduyushchie gody ya blizko poznakomilsya s etim parikmaherom, i on povedal mne svoj sekret. Odnazhdy, mnogo let tomu nazad, on uvidel francuzskogo pudelya -- vybritogo i podstrizhennogo -- i proniksya ubezhdeniem, chto sposoben pridumat' dlya sobak eshche bolee effektnye strizhki i, vozmozhno, na etom proslavit'sya i nazhit' sostoyanie. Ego opyty ne byli lisheny hudozhestvennyh dostoinstv, hotya nekotorye iz ego fantazij konchalis' poyavleniem inspektorov obshchestva zashchity zhivotnyh. Mne ne sostavilo truda poladit' s novymi sosedyami, no okazalos', chto Mattu prisposobit'sya k novomu mestu ne tak-to prosto. Sobak na River-Roud bylo ne perechest'. Matt dolzhen byl naladit' s nimi otnosheniya i stolknulsya s bol'shimi trudnostyami. Ego dlinnaya shelkovistaya sherst' i roskoshnye "kleshi" pridavali emu dobrodushnyj i zadumchivyj vid, kotoryj vvodil v zabluzhdenie i, kazalos', tolkal mestnyh psov-huliganov na aktivnuyu vrazhdebnost'. Sobaki eti obychno brodili stayami, a vozhakom samoj bol'shoj stai byl horosho slozhennyj bul'ter'er iz sosednego doma. Matt, kotoryj nikogda ne byl obshchitel'nym, predpochital gulyat' v odinochku, i eto delalo ego dlya drugih sobak osobenno podozritel'nym. Sobaki nachali ohotit'sya na nego. Ot prirody Matt ne byl bojcom. YA ne pripomnyu, chtoby za vsyu svoyu zhizn' on kogda-nibud' vvyazalsya v draku, razve chto tol'ko esli ne okazyvalos' inogo vyhoda. Ego poziciya byla samoj chto ni na est' mirolyubivoj i tem samym sovershenno neponyatnoj dlya drugih sobak. Potomu-to oni pristavali k nemu. |to mirolyubie obychno stavilo mamu v zatrudnitel'noe polozhenie. Kogda vo vremya progulki im dvoim sluchalos' povstrechat' kakogo-nibud' voinstvennogo psa, Matt ne tratil vremeni na pustuyu bravadu. Pri pervom zhe vzglyade na neznakomca on pryatalsya pod maminu yubku, i ni fizicheskie usiliya, ni gor'kie upreki ne mogli vydvorit' ego iz etogo ubezhishcha. Inaya sobaka ne ponimala, chto eto vser'ez neprikosnovennoe ubezhishche, i mame podchas prihodilos' tugo. Nesmotrya na svoe otvrashchenie k drake, Matt ne byl trusom i mog postoyat' za sebya. On imel svoi sobstvennye predstavleniya o tom, kak drat'sya, -- predstavleniya original'nye, no opasnye. To, naskol'ko oni byli effektivny, on prodemonstriroval vsem nam v pervuyu nedelyu posle pribytiya na novoe mestozhitel'stvo. Nichego ne znaya o sosedyah, Matt posmel zabezhat' tuda, kuda dazhe bul'dogi boyalis' sovat'sya. Odnazhdy utrom, po gluposti presleduya koshku, on popal vo dvor otstavnogo shkol'nogo uchitelya. Ego mgnovenno okruzhili chetyre hishchnye eskimosskie lajki. |to byla bezzhalostnaya svora, i moego psa okruzhili, chtoby unichtozhit'. Matt srazu ponyal: na etot raz pridetsya drat'sya. Odnim bystrym dvizheniem on oprokinulsya na spinu i nachal kak sumasshedshij brykat'sya vsemi chetyr'mya lapami. |to vyglyadelo tak, kak budto on vverh nogami mchalsya na dvuhmestnom velosipede. Krome togo, on vklyuchil svoyu sirenu -- zvuk, kotoryj pes neponyatno kakim obrazom sozdaval v samoj glubine glotki: kakoj-to oglushitel'nyj i bezumnyj voj. Po mere togo kak lapy uvelichivali chislo oborotov v minutu, zvuk etot narastal, stanovilsya vse bolee vysokim, i v konce koncov ego mozhno bylo sravnit' razve chto s oglushayushchim voem sireny pozharnoj mashiny. Ot takogo neozhidannogo i neobychnogo povedeniya vse chetyre lajki ostolbeneli: ih ushi razvernulis' vpered, hvosty vypryamilis', a brovi sdvinulis' v muchitel'nom zhelanii ponyat', chto zhe proishodit. Zatem medlenno, odin za drugim psy nachali otstupat', rasteryanno otvodya vzglyad ot udruchayushchego zrelishcha. Otojdya ot Matta futov na desyat', oni razom povernulis' i, poteryav vsyakoe chuvstvo sobstvennogo dostoinstva, bezhali na zadnij dvor. Odnogo zrelishcha "velosipednoj" oborony Matta (kak my ee nazvali) obychno okazyvalos' dostatochno, chtoby predupredit' krovoprolitie. Isklyucheniem iz etogo pravila yavilsya sluchaj, kogda odna bezrassudno hrabraya sobaka otkazalas' vpast' v paniku. Tut posledstviya mogli byt' plachevnymi, tak kak strannaya oboronitel'naya poza Matta vyglyadela bezzashchitnoj, no ne sulila nichego horoshego. Odnazhdy, kogda Matt ohotilsya na goferov, na nego napala sobaka-kolli s sosednej fermy, po-moemu, malost' shal'naya. Odin glaz u sobaki byl belym, a drugoj sinim, eto-to i pridavalo ej shodstvo s polupomeshannoj. Pes i dejstvoval kak bezumnyj: on bez malejshego kolebaniya brosilsya na perevernuvshegosya na spinu Matta. Matt zavorchal, kogda kolli navalilsya na nego, i na kakoe-to mgnovenie temp "krucheniya pedalej" zamedlilsya. Zatem Matt sobralsya s silami i pereshel na sprint. Kolli povis v vozduhe, vzletaya i opuskayas', kak myachik na konce vertikal'noj vodyanoj strui. Kazhdyj raz, kogda on opuskalsya, po nemu prohodilis' tuda i syuda chetyre nabora bystro dvigayushchihsya kogtej; v konce koncov kolli upal na zemlyu: iz dyuzhiny glubokih carapin lilas' krov'; naglec poluchil spolna i bezhal. Matt ne presledoval ego; pobediv, on stanovilsya velikodushnym. Esli by on dobrovol'no pozhelal provesti neskol'ko takih duelej s sobakami iz okrugi, to oni nesomnenno bystro priznali by ego. No on ostavalsya veren mirnomu principu otkaza ot nasiliya, po krajnej mere v otnoshenii drugih sobak, i prodolzhal izbegat' stychek. Mestnye stai sobak i osobenno ta, vo glave kotoroj byl bul'ter'er iz sosednego doma, staralis' vovsyu, chtoby vyzvat' Matta na draku, i nekotoroe vremya emu prihodilos' derzhat'sya poblizosti ot nashego zhilishcha, kogda ego ne soprovozhdali mama ili ya. Proshel pochti mesyac, prezhde chem on otyskal vyhod iz stol' zatrudnitel'nogo polozheniya. Prinyatoe nakonec reshenie bylo tipichnym dlya nego. Pochti vse zadnie dvory v Saskatune byli obneseny zaborami iz vertikal'nyh planok, pribityh gvozdyami k dvum gorizontal'nym pryamougol'nym brus'yam secheniem dva na chetyre dyujma. U kazhdogo zabora verhnij brus nahodilsya v pyati-shesti futah ot zemli i primerno na pyat' dyujmov nizhe verhnih koncov vertikal'nyh planok. Mnogo pokolenij eti vysokie gorizontal'nye mostiki sluzhili koshkam mestom dlya bezopasnyh progulok. V odin prekrasnyj den' Matt reshil, chto izyashchnye mostiki mogut posluzhit' i emu. YA chistil zuby posle zavtraka, kogda uslyshal, kak Matt vzvizgnul ot boli. YA tut zhe podoshel k oknu i vyglyanul. Mne udalos' uvidet', kak pes staratel'no karabkaetsya s musornogo vedra u vorot na nash zadnij zabor. Poka ya smotrel, on sdelal neskol'ko vihlyayushchih shagov po verhnej perekladine, poteryal ravnovesie i svalilsya, no tut zhe reshitel'no vernulsya k musornomu vedru i povtoril popytku. YA vyshel vo dvor i postaralsya ego urezonit', no pes ne obratil na menya nikakogo vnimaniya. Kogda ya uhodil, on povtoryal vse to zhe: vskarabkivalsya, neuverenno prohodil neskol'ko futov i snova padal. Vo vremya obeda ya upomyanul o novom uvlechenii Matta, no nikto iz domashnih ne pridal etomu znacheniya. My privykli k strannostyam nashej sobaki i sovershenno ne podozrevali, chto za etoj kazhushchejsya glupost'yu skryvaetsya metod. I vot neskol'ko vecherov spustya ya ponyal, chto eto byl imenno metod. Otryad bengal'skih ulan (dvoe moih priyatelej i ya) s kop'yami iz bambukovyh udilishch provel posleobedennoe vremya v ohote na tigrov (ulichnyh koshek), za kotorymi gonyalis' na velosipedah po vsem pereulkam. Kogda podoshlo vremya uzhina, my, lenivo nazhimaya na pedali, napravlyalis' domoj po pereulku pozadi River-Roud, kak vdrug odin iz moih tovarishchej, ehavshij nemnogo vperedi, ispuganno vskriknul, povernul svoyu mashinu tak, chto ya vrezalsya v nee, i my oba shlepnulis' v raskalennuyu solncem pyl'. YA vskochil i uvidel, chto moj drug tychet pal'cem na zabor pered nami i glaza ego stali kvadratnymi ot izumleniya. Istochnik nashego stolknoveniya nebrezhno dvigalsya po verhu zabora yardah v pyatidesyati ot nas. Za etim zaborom zhili eskimosskie lajki, i hotya my ne mogli ih videt', no my i bol'shaya chast' Saskatuna slyshali, kak ih zahlebyvayushchijsya ot beshenstva laj preryvalsya zvukami gluhih udarov pri kazhdoj popytke dobrat'sya do iskusitelya i bespomoshchnom padenii na zemlyu. Matt nikogda ne speshil. I sejchas on semenil po svoej vozdushnoj trasse s netoroplivym bezrazlichiem pozhilogo dzhentl'mena, progulivayushchegosya vo vremya vechernego mociona. Lajki byli vne sebya ot bessiliya, i ya radovalsya tomu, chto mezhdu nami -- zabor. My, mal'chishki, eshche ne opravilis' ot pervogo izumleniya, kogda na scene poyavilas' novaya gruppa sobak. Gruppa eta sostoyala iz shesti ili semi mestnyh psov vo glave s bul'ter'erom: ih privlekli vopli laek. Psy uvideli Matta, i ter'er s hodu povel ih v ataku. On sam brosilsya na zabor s takoj otchayannoj siloj, chto posle etogo stolknoveniya ostalsya v zhivyh tol'ko potomu, chto byl bul'ter'erom. Nas ispugalo blizkoe k bezumiyu sostoyanie sobak, i my vzyali piki naizgotovku, ne znaya, pytat'sya spasti Matta ili net. Nashej pomoshchi, kak okazalos', v dannom sluchae ne trebovalos'. Matt ostavalsya nevozmutimym ili sozdaval illyuziyu nevozmutimosti, tak kak, sosredotochiv vse svoe vnimanie na sohranenii ravnovesiya, uzhe ne mog udelit' nikakogo vnimaniya napadavshim. On shel medlenno, no uverenno i, blagopoluchno projdya po zaboru, za kotorym zhili lajki, vsprygnul na bolee vysokij sosednij zabor i shagal po nemu, poka ne dobralsya do garazha. Izyashchnym pryzhkom on okazalsya na ego kryshe, gde i rastyanulsya na neskol'ko sekund, yakoby dlya togo, chtoby peredohnut', no na samom dele -- ya v etom uveren -- chtoby nasladit'sya svoim torzhestvom. Vnizu iod nim burlila yarost'. Potom ya nikogda ne videl takoj rassvirepevshej sobaki, kak tot bul'ter'er. Hotya stena garazha, vyhodivshaya na pereulok, byla vysotoj v dobryh vosem' futov, bul'ter'er prodolzhal bessmyslenno kidat'sya na nee, poka ne prevratilsya -- ya tozhe v etom uveren -- v odnu bol'shuyu drozhashchuyu ssadinu. Matt nablyudal ves' etot spektakl' dve-tri minuty, potom vstal, brosil prezritel'nyj vzglyad cherez plecho, sprygnul na zabor mezhdu dvumya domami i netoroplivo napravilsya po nemu na druguyu ulicu. Sumatoha v pereulke priutihla, i svora stala tayat'. Bol'shinstvo sobak, dolzhno byt', ponyalo, chto im prishlos' by obognut' polkvartala, esli b oni snova zahoteli napast' na sled Matta, no k tomu vremeni on, po-vidimomu, byl by uzhe daleko. Oni nachali unylo rashodit'sya, poka nakonec ne ostalsya lish' odin bul'ter'er. V pripadke beshenstva on vse eshche brosalsya na stenu garazha, kogda ya napravilsya domoj, chtoby rasskazat' ob uvidennyh mnoyu chudesah. S togo dnya sobaki, zhivshie po sosedstvu, otkazalis' ot napadenij na Matta i molchalivo priznali ego prevoshodstvo, -- razumeetsya, vse, krome bul'ter'era. Vozmozhno, chto, brosayas', podobno myachu, na stenku, on povredil svoj um, a mozhet byt', byl prosto slishkom upryam, chtoby sdat'sya. CHto tam ni govori, no on prodolzhal ustraivat' zasady na Matta, a Matt dostatochno legko ih izbegal do togo dnya v nachale zimy, kogda bul'ter'er, k tomu vremeni uzhe sovershenno poteryavshij razum, pytalsya perebezhat' ulicu v pogone za svoim vragom, ne obrashchaya vnimaniya na transport, i ego, bednyagu, pereehal staryj avtomobil' modeli "T". Udivitel'naya sposobnost' Matta gulyat' po zaboram mogla by sdelat' iz nego vozhaka sosedskih sobak, pozhelaj on etogo, tak kak ego unikal'nyj talant daval emu znachitel'noe preimushchestvo v populyarnoj u nih igre "Pojmaj koshku", no Matt ostavalsya lyubitelem progulok v odinochku, dovol'stvuyas' tem, chto emu ne meshayut delat' to, chto emu hochetsya. On ne brosil progulki po zaboram i togda, kogda neobhodimost' v nih otpala. On ochen' gordilsya svoim dostizheniem i podderzhival sebya v sportivnoj forme. YA mnogo raz pokazyval ego svoim druz'yam i ne mog uderzhat'sya ot zaklyucheniya melkih pari s neznakomymi mal'chishkami otnositel'no sposobnostej moego lohmatogo akrobata. Kogda ya vyigryval -- a eto sluchalos' kazhdyj raz, -- to nagrazhdal Matta zhevatel'noj rezinkoj v sladkoj obolochke. |to bylo odnim iz ego lyubimyh lakomstv, i on zheval tyaguchij komok do teh por, poka v zhvachke sovsem ne ischezal zapah myaty, posle chego on glotal bezvkusnyj ostatok. Mama schitala, chto eto povredit sobake, no, naskol'ko ya znayu, eto nikogda ne okazyvalo vrednogo dejstviya na ego organy pishchevareniya, beznakazanno pogloshchavshie massu neudobovarimyh predmetov. Matt vsegda ne lyubil koshek, no do teh por, poka on ne stal zamechatel'nym nadzabornym akrobatom, on ne mog prodemonstrirovat' svoe otnoshenie k nim dostatochno naglyadno. Obnesennye zaborami zadnie dvory Saskatuna, kazalos', byli postroeny special'no dlya koshek i special'no chtoby prepyatstvovat' ispolneniyu zhelanij saskatunskih sobak. Vozmozhno, imenno v rezul'tate etoj blagopriyatnoj obstanovki koshach'e naselenie v nashem gorode bylo ogromnym, a sami koshki stali bespechnymi i samonadeyannymi. Ponyatno, chto posle mnogih let bezopasnogo sushchestvovaniya oni dolzhny byli chuvstvovat' sebya nedosyagaemymi, no ih bespechnost' byla nedostatochno obosnovanna,-- Matt vskore dokazal eto. Kogda on dostig sovershenstva v iskusstve hod'by po zaboram, to stal bichom i rukoj karayushchej dlya koshek nashego kvartala. Prishlo vremya, po sosedstvu koshek ostalos' malo i oni stali ostorozhnymi. Matt nachal sovershat' bolee dal'nie vylazki, prochesyvaya pereulki vsego Saskatuna v poiskah koshek, eshche ne podozrevayushchih o ego unikal'nyh sposobnostyah. Menee chem za god on privil koshkam nashego goroda takoe chuvstvo neuverennosti v svoej bezopasnosti, chto oni pochti polnost'yu pereselilis' na derev'ya. Lish' tol'ko Matt zamechal koshku, on, kak eto svojstvenno lyuboj drugoj sobake, mchalsya k nej, no, uvy, bezrezul'tatno. Koshka vovremya vzletala na blizhajshij zabor i sidela tam, chuvstvuya sebya neprinuzhdenno i v bezopasnosti. S udruchennym vidom Matt udalyalsya, yavno priznav porazhenie, a koshka posylala emu vsled oskorbitel'nye zvuki. Dojdya do ugla zabora, Matt vnezapno povorachivalsya i bol'shim pryzhkom okazyvalsya na verhnej perekladine. Ne uspevala koshka podnyat' sherst' dybom, kak Matt uzhe mchalsya k nej -- po eyu zhe vybrannoj steze. Koshka ispytyvala dvojnoe neudobstvo. Ona ne mogla odnovremenno uderzhivat' ravnovesie na zabore i pytat'sya vycarapat' glaza napadayushchemu. Ne mogla ona i rezko razvernut'sya, chtoby ubezhat'. Esli by ona sprygnula na zemlyu, to srazu zhe okazalas' by v rodnoj dlya Matta stihii. Popytajsya ona otstupat' po zaboru -- dlinnye nogi Matta totchas zhe nagnali by ee. Tol'ko esli sovsem ryadom okazyvalos' derevo, u koshki poyavlyalsya shans ujti celoj i nevredimoj. Dlya takogo ekzemplyara, kak Matt, bylo neizbezhnym, chto v odin prekrasnyj den' on reshit posledovat' za namechennoj zhertvoj i na vysokoe derevo. I v etom ego ustremlenii ne bylo nichego neveroyatnogo, kak moglo by pokazat'sya v pervyj moment. Ved', mezhdu prochim, sushchestvuet mnogo drugih nazemnyh zhivotnyh, kotorye inogda vlezayut na derev'ya, prichem dostatochno iskusno. V stranah Sredizemnomor'ya chasto mozhno videt' koz, oshchipyvayushchih verhnie vetki olivkovyh derev'ev. Amerikanskie lesnye surki takzhe lazayut po derev'yam, i est' mnogo soobshchenij o tom, kak sobaki zagonyayut kojotov na derev'ya. Tem ne menee odnazhdy utrom moya sem'ya i ya ne mogli ostat'sya ravnodushnymi, kogda vpervye obnaruzhili Matta zabravshimsya do poloviny vysoty dereva na nashem zadnem dvore. On karabkalsya neuklyuzhe, no reshitel'no i uzhe podnyalsya na vysotu pyatnadcati futov ot zemli, kogda pod ego vesom oblomilsya suhoj suk i Matt v nelepoj poze ruhnul vniz. On slegka pocarapalsya i ot padeniya u nego perehvatilo dyhanie, no on vse zhe dokazal, chto lazan'e dostupno i sobakam. S etogo momenta Matt uzhe nikogda ne boyalsya vysoty. Nikto iz nas ne predstavlyal sebe, kak daleko on zajdet v svoem novom uvlechenii, vplot' do odnogo vesennego dnya sleduyushchego goda, kogda, zavyvaya sirenoj, mimo nashego doma promchalas' pozharnaya mashina. YA vskochil na velosiped i pospeshil sledom. CHerez polkvartala ot doma ya obognal svoego tovarishcha, Abelya Kallimora, takzhe ehavshego na velosipede, i ostanovil ego, chtoby uznat' o prichine perepoloha. Abel' byl tolstyak, on zadyhalsya. -- Ne znayu... tochno, -- propyhtel on. -- YA slyshal... dikij zver'... na dereve. K etomu vremeni my uzhe svernuli na Sed'muyu avenyu i uvideli kuchku lyudej, stolpivshihsya vokrug pozharnoj mashiny, kotoraya ostanovilas' u dlinnogo ryada piramidal'nyh topolej v kvartale ot nas. Ot pozharnoj mashiny shla lestnica, ee svobodnyj konec skryvala yarko-zelenaya listva. Kogda my pod容hali blizhe, gazetnyj korrespondent s fotokameroj kak raz vylez iz svoego avtomobilya. Dva domovladel'ca surovogo vida stoyali na trotuare pod topolyami s drobovikami v rukah. YA podoshel k nim i, vzglyanuv vverh, mel'kom uvidel znakomuyu chernuyu s belym shkurku. Vstrevozhennyj pozoj dvuh strelkov, ya pospeshil ob座asnit' im, chto sushchestvo, kotoroe sidit na dereve, vsego lish' sobaka -- moya sobaka. |to soobshchenie bylo vstrecheno vrazhdebno-podozritel'no. -- Ish', hitrec parenek, -- zametil odin iz muzhchin. Drugoj dal mne znak udalit'sya, pribaviv strogo: -- Begi, mal'chik. Esli by ty ne byl takim malen'kim, ya by skazal, chto ty ne v sebe. Pervyj grubo zahohotal. YA otoshel v storonku. YA ponimal etih lyudej. Ochen' gustaya listva meshala postoronnim opoznat' zverya, sidevshego pa dereve, zverya, kotoryj k tomu zhe proizvodil strannyj shum, nikak ne pohozhij na voznyu sobaki. Tol'ko Abel' i ya priznali v etih zvukah grustnoe tihoe povizgivan'e, kotoroe Matt izdaet, kogda byvaet v zatrudnenii. YA razmyshlyal, stoit li zagovorit' s chelovekom, kotoryj komanduet pozharnoj mashinoj, kogda iz gushchi vetvej, v kotoroj tol'ko chto ischez pozharnik, vooruzhennyj krepkim meshkom i revol'verom, donessya krik izumleniya. -- Lopni moi glaza! -- oral on, i golos ego byl polon somneniya. -- |to zhe psina proklyataya. Matt i ya pochuvstvovali ogromnoe oblegchenie, kogda pozharnik nakonec dostig zemli s psinoj, perekinutoj cherez plecho. Sobaka niskol'ko ne postradala, esli ne schitat' ee samolyubiya, kotoroe bylo uyazvleno, i, kak tol'ko pozharnik vypustil psa, tot mgnovenno uliznul domoj. Slezat' s derev'ev vsegda bylo dlya Matta trudnym delom, a kogda on nachal lazat' po pristavnym lestnicam, opyat' stolknulsya s toj zhe problemoj i neskol'ko raz popadal v riskovannoe polozhenie. Interes k pristavnym lestnicam byl estestvennym prodolzheniem eksperimentov s zalezaniem na derev'ya. YA zhe pooshchryal ego strast', tak kak mne ochen' hotelos', chtoby vse krugom znali menya kak hozyaina zamechatel'noj sobaki-akrobata. My nachali so stremyanok, eto bylo legko. Potom nastal chered pristavnyh lestnic. Ne proshlo i nedeli, kak pes nauchilsya legko i bystro vlezat' na kryshu nashego doma. No esli ugol naklona lestnicy okazyvalsya slishkom krutym, ego popytki spustit'sya golovoj vpered prevrashchalis' v svobodnoe skol'zhenie, kotoroe zakanchivalos' gluhim udarom o zemlyu. V konce koncov on nauchilsya i spuskat'sya po lestnice, ceplyayas' zadnimi lapami sperva za perekladinu povyshe, lotom za perekladinu ponizhe. Perednimi zhe on perestupal s perekladiny na perekladinu. No na rannej stadii svoego lazan'ya po lestnicam on mog karabkat'sya bez ushcherba dlya sebya tol'ko vverh. Ne dovol'stvuyas' eksperimentami s lestnicami nashego doma, Matt trudilsya nad lyuboj lestnicej, kotoraya popadalas' emu na puti. Na nashej ulice zhil chelovek po familii Kuzinskij -- po professii pekar', rabotavshij v pekarne v nochnuyu smenu. Svetloe vremya dnya Kuzinskij otdaval svoemu hobbi -- rabotal nad ukrasheniem svoego dvuhetazhnogo karkasnogo doma. Obychno on perekrashival ves' dom ne rezhe chem raz v god, i kazhdyj god v drugoj cvet. U menya bylo podozrenie, chto emu nravilos' rabotat' na pristavnoj lestnice pochti tak zhe, kak Mattu lazit' po nej. CHasten'ko mozhno bylo videt', kak Kuzinskij gde-nibud' vysoko, pod samoj kryshej, vodit svoej kist'yu po stene doma. Kak-to raz on ob座asnil nam svoe pristrastie k etomu delu: -- Pochemu ya krashu? Pochemu, sprashivaete vy? Nasha ulica krasivaya. I moj dom tozhe dolzhen vyglyadet' krasivo! Vot ya i krashu! I on krasil. Mne ne vsegda udavalos' nablyudat' neudachi Matta, no odnazhdy ya nablyudal takoe, chto nevozmozhno zabyt'. Posle poludnya, v subbotu, Matt i ya gulyali po beregu reki v poiskah kostej dinozavrov. Na puti k domu my shli mimo pekarni Kuzinskogo, i ya s odobreniem otmetil, chto dom snova izmenil koler, na etot raz s zelenogo na krasnovato-korichnevyj. Kogda ya dvinulsya dal'she, to ne obratil vnimaniya na to, chto Matt uzhe ne idet za mnoj, tak kak ya razmyshlyal, mozhno li najti kosti dinozavra na kladbishche pri anglikanskoj cerkvi. Speshu poyasnit', chto mne prishla v golovu mysl': mozhet byt', mogil'shchiki natykayutsya na takie ostanki pri rabote. S odnim iz mogil'shchikov ya byl nemnogo znakom, i kak raz kogda ya predstavil sebe, kak vovleku ego v svoi poiski, otkuda-to pozadi menya prozvuchal uzhasnyj krik. YA mgnovenno povernulsya i tam, vysoko na yuzhnoj stene mnogocvetnogo doma Kuzinskogo, uvidel strannoe zrelishche. Kuzinskij nahodilsya na samom verhu lestnicy. On ceplyalsya rukami za vodostochnyj zhelob. K ego pravoj noge bylo nelepo podvesheno vederko s kraskoj. Neposredstvenno pod Kuzinskim nahodilsya Matt. Polozhenie sobaki bylo krajne nevygodnym. Matt, veroyatno, popytalsya razvernut'sya na verhnih stupen'kah lestnicy, no emu udalos' prosunut' mezhdu perekladinami tol'ko golovu i perednyuyu polovinu tulovishcha, teper' on bespomoshchno i beznadezhno balansiroval v vozduhe, ne v sostoyanii dvinut'sya ni vzad, ni vpered. Kuzinskij vopil ot straha, a Matt staralsya ne dyshat'. YA pospeshil im na pomoshch', vzobralsya na lestnicu, i mne udalos' razvernut' Matta. Kuzinskij opustil nogu na verhnyuyu perekladinu, i my vtroem spustilis' vniz. Kak yunyj hozyain sobaki, ya ozhidal zhestokoj golovomojki, no Kuzinskij udivil menya. Po-vidimomu, ego voshishchenie tem, chto Matt umeet lazat' po lestnice, otodvinulo ispug na vtoroj plan. A bylo vidno, on sil'no strusil. -- Stoyu, krashu, -- ob座asnyal mne Kuzinskij, -- po storonam ne smotryu. Vdrug eto chudishche prosovyvaetsya mezhdu moih nog. Sobaka! O bozhe! Na takoj vysote! Sobaka! YA zaoral, a chto mne ostavalos' delat'? Dejstvitel'no, chto podelaesh'. Menya tol'ko udivlyaet, kak Kuzinskij ne vzvilsya srazu na kryshu. My ushli tol'ko posle togo, kak ya izvinilsya za nas oboih, a v rezul'tate etogo proisshestviya Kuzinskij stal nashim samym blizkim drugom i nikogda ne ustaval rasskazyvat' istoriyu o chudo-sobake. V drugoj raz Matt obnaruzhil soblaznitel'nuyu pristavnuyu lestnicu, vlez na nee i, ne sumev razvernut'sya, prosto prygnul v otkrytoe okno spal'ni na vtorom etazhe, a potom carapalsya v zakrytuyu dver' do teh por, poka hozyain doma ne podnyalsya i ne vypustil ego. Hozyain etogo doma byl primechatel'noj lichnost'yu. Bez malogo tridcat' let on prorabotal na Kanadskoj gosudarstvennoj zheleznoj doroge, a teper' byl samym flegmatichnym chelovekom iz vseh, kotoryh ya kogda-libo vstrechal. Nichto ne moglo vyvesti ego iz ravnovesiya. Kogda on vernulsya v gostinuyu posle togo, kak vypustil Matta cherez zadnyuyu dver', i ego zhena pointeresovalas', chto za shum byl tam naverhu, on otvetil: -- Nichego osobennogo, dorogaya. Prosto v spal'ne zabludilas' sobaka. YA znayu, chto eto dejstvitel'no sluchilos', tak kak zhena zheleznodorozhnika rasskazala mame ob etom za chashkoj chaya, a mama, dogadavshis', chto vinovnikom proisshestviya byl ne kto inoj, kak Matt, peredala uslyshannoe mne. Sluchaj s Ledi-Koshatnicej proizoshel uzhe posle togo, kak Matt v sovershenstve osvoil iskusstvo peremeshchat'sya po pristavnym lestnicam kak vverh, tak i vniz. YA nikogda ne slyshal ee drugogo imeni, esli u nee dejstvitel'no bylo takovoe. Dlya vseh nas na River-Roud -- i vzroslyh i detej -- ona byla tol'ko Ledi-Koshatnica. Ona zhila v vethom karkasnom dome na uglu nashego kvartala i derzhala koshek. V mire sushchestvuet, navernoe, nemalo takih zhenshchin, kak ona. |to v osnovnom razocharovavshiesya v zhizni starye devy, kotorye v uteshenie dushi posvyashchayut sebya koshkam. V svoej ozloblennosti zhenshchiny podobnogo sorta prosto strashny. Imenno takoj byla nasha Ledi. Ona ne znala inoj lyubvi, inogo interesa, krome obozhaniya koshek, a kogda nachinala ssorit'sya iz-za nih so svoimi sosedyami i s predstavitelyami organov zdravoohraneniya, to v pripadke yarosti reshitel'no otvorachivalas' ot vsego mira. Ni odnomu chelovecheskomu sushchestvu ne razreshalos' vhodit' v ee dom, i za desyatok let do nashego pereezda na River-Roud dazhe molochnik, chelovek privilegirovannyj, kotorogo ona vynuzhdena byla terpet', ne perestupil poroga ee doma. Ona otkazyvalas' vpuskat' i chinovnika, snimayushchego pokazaniya schetchikov, i v konce koncov kompaniya kommunal'nyh uslug byla vynuzhdena otklyuchit' v ee dome svet i vodu. Nikto ne imel malo-mal'ski tochnogo predstavleniya o tom, skol'ko zhe koshek ona priyutila. Moi tovarishchi i ya lyubili podglyadyvat' za etim domom i schitat' koshek, kotoryh udavalos' uvidet' na podokonnikah, s massoj predostorozhnostej, tak kak Ledi-Koshatnica chertovski lovko vladela gromadnoj metloj i byla ostra na yazyk. V odnu subbotu ya naschital sorok vosem' koshek, no moj priyatel' klyalsya, chto kak-to ih bylo shest'desyat pyat'. Boyas' sobak i sosedej, hozyajka ne vypuskala koshek na dvor, a nizhnie okna zhilishcha nikogda ne otkryvalis', ni letom, ni zimoj. Popavshij v komnaty etogo doma chuvstvoval sebya, veroyatno, kak v provincial'nom zooparke vozle kletki so l'vom, ibo kogda veter dul so storony doma Ledi-Koshatnicy i okna verhnego etazha byli otkryty, ni s chem ne sravnimyj gustoj koshachij zapah presledoval menya celyj kvartal do samogo nashego zhilishcha. ZHelaya dat' koshechkam vozmozhnost' porezvit'sya, Ledi-Koshatnica ispol'zovala odnu osobennost' arhitektury svoego doma. Zdanie imelo v plane formu bukvy "T": fligel' s ostroverhoj krovlej i fasadom na River-Roud igral rol' gorizontal'noj cherty bukvy "T", vertikal'noj zhe chertoj sluzhilo dvuhetazhnoe stroenie s pochti ploskoj kryshej, imevshej legkoe ponizhenie v storonu pyatnadcatifutovoj gluhoj zadnej steny doma, vyhodivshej v sadik. Dva sluhovyh okna glavnogo fligelya otkryvalis' na krylo s ploskoj kryshej. V horoshuyu pogodu okna eti byvali otkryty, i, gulyaya po kryshe, koshki poluchali vozmozhnost' naslazhdat'sya chistym vozduhom i lunnym svetom. Solnca oni ne znali, tak kak Ledi-Koshatnica ne vypuskala ih dnem, opasayas', veroyatno, chto sosedi poluchili by togda vozmozhnost' s dostatochnoj tochnost'yu podschitat' kolichestvo osobej i vynudili by predstavitelej zdravoohraneniya prinyat' mery. Ne pomnyu, kto iz mal'chishek predlozhil etu avantyuru. Snachala ya byl protiv i soglasilsya tol'ko posle dolgogo podtrunivaniya i yadovityh nasmeshek otnositel'no moej hrabrosti i iskusstva Matta. Nas bylo pyatero. My vybrali dostatochno temnuyu noch' v konce letnih kanikul. Nam ne sostavilo truda pronesti pristavnuyu lestnicu po gluhomu pereulku, peretashchit' ee cherez ruhnuvshij zabor v sadik Ledi-Koshatnicy i prislonit' k zadnej stene doma. Matt tozhe byl ne protiv. Koshachij zapah prosto shibal emu v nos, a on, kak kazhdaya uvazhayushchaya sebya sobaka, dolzhno byt', provel nemalo vremeni, lomaya sebe golovu nad tem, kak by dobrat'sya do etoj koshach'ej oravy. Matt vzbezhal po lestnice s besshumnoj legkost'yu belki, no, kogda on dostig kryshi, kogti ego rassypali po zhelezu trevozhnuyu drob'. Ne ozhidaya dal'nejshih sobytij, my blagorazumno ischezli v pereulke. Matt stolknulsya s koshkami pochti mgnovenno. Poslyshalas' voznya, razdalsya otchayannyj vizg i gluhoj stuk, kogda chto-to shmyaknulos' na zemlyu. Nochnuyu tishinu oglasil strashnyj shum. Po kryshe, dolzhno byt', progulivalos' desyatka dva koshek, i v temnote nachalas' zhutkaya panika. Ledi-Koshatnica zhila v postoyannom strahe kak pered grabitelyami, tak i prosto pered vtorzheniem v dom muzhchin. Ochevidno ej srazu zhe pochudilos' samoe strashnoe. Ona orala tak gromko, chto vsya tolpa pohishchaemyh sabinyanok 20 vryad li smogla by perekrichat' ee. Mne kazhetsya, chto v etih voplyah zvuchalo eshche chto-to trudnoulovimoe, kak mne predstavlyaetsya teper', proniknutoe toskoj. My ne ozhidali takoj moguchej reakcii i, potryasennye, pomchalis' pod zashchitu nashih zhilishch, brosiv na proizvol sud'by i Matta i lestnicu. No na polputi k domu menya nachala muchat' sovest'. YA ostanovilsya i nachal ubezhdat' sebya vernut'sya k mestu proisshestviya, no tut Matt radostno prisoedinilsya ko mne. V nem ne chuvstvovalos' i nameka na porazhenie: on vyglyadel chrezvychajno dovol'nym soboj, nesmotrya na chetyre glubokie rvanye carapiny vo vsyu dlinu nosa-kartoshki. V tot vecher na ego dolyu vypal bol'shoj uspeh. Da, eto byl furor, s tochki zreniya lyubogo normal'nogo cheloveka, krome, razve chto, bednoj Ledi-Koshatnicy i, vozmozhno, teh dvuh polismenov, kotorye vskore pribyli na mesto proisshestviya. Odin iz polismenov nachal stuchat' v paradnuyu dver' doma, v to vremya kak drugoj pospeshil obognut' zdanie, v nadezhde perehvatit' ubegayushchego grabitelya. On obnaruzhil lestnicu, no emu prishlos' probivat'sya naverh skvoz' nastoyashchuyu lavinu koshach'ih tel, speshivshih pokinut' nenadezhnyj korabl'. Na sleduyushchij den' v gazete poyavilas' kratkaya zametka ob etom proisshestvii, no Matt ne poluchil slov priznatel'nosti ot grazhdan za tu rol' izbavitelya, kotoraya emu dostalas'. Da esli by on i uznal ob etom prenebrezhenii k svoemu imeni, to eto ego vryad li tronulo by. Vsyu sleduyushchuyu nedelyu on i drugie mestnye sobaki chudesno provodili vremya, ohotyas' na koshek, kotorye sbezhali s kryshi, a mozhet byt', i na teh, kotorye udrali, kogda policiya v konce koncov vzlomala paradnuyu dver' doma Ledi-Koshatnicy. Nas, iniciatorov vsego etogo perepoloha, ruka pravosudiya ne kosnulas'. Policiya prishla k zaklyucheniyu, chto "neizvestnoe lico ili neizvestnye lica" popytalis' vlomit'sya v dom, no im pomeshali bystrye dejstviya dolzhnostnyh lic. Sledstvie skoro prekratili iz-za otsutstviya poleznyh svidetelej: vse sosedi Ledi-Koshatnicy klyatvenno zaverili policejskih, chto oni ne videli nichego takogo, chto moglo by pomoch' policii. Kak ni stranno, no spustya vsego nedelyu posle znamenatel'nogo sluchaya ya poluchil v podarok noven'koe dorogoe ruzh'e dvadcat' vtorogo kalibra ot cheloveka, zhivshego ryadom s Ledi-Koshatnicej, kotorogo ya znal tol'ko v lico. Hotya nashe nedolgoe prebyvanie na ravninah Saskachevana ustraivalo moego papu vo mnogih otnosheniyah, on tem ne menee oshchushchal nekij golod, kotoryj Zapad ne v silah byl utolit'. Do priezda v Saskatun papa vsegda zhil vblizi bezbrezhnyh vod Velikih ozer i plaval po nim s rannego detstva. Ne pojmite eto v perenosnom smysle, potomu chto, po ego slovam, on poyavilsya na svet na spokojnoj gladi zaliva Kuint -- v zelenom kanoe i navsegda ostalsya veren svoej strasti k vode. V techenie pervogo goda zhizni v Saskatune emu udavalos' podavlyat' massoj novyh vpechatlenij svoe strastnoe zhelanie poplavat', no v dolguyu zimu zhizni v preriyah sleduyushchego goda on nachal mechtat' o vode. Kogda vecherom my sadilis' obedat', to s mamoj i so mnoj nahodilos' tol'ko ego brennoe telo, tak kak v myslyah on zheval soloninu i galety na odnom iz korablej Nel'sona. On stal nosit' v karmane kusok kanata, i posetiteli ego kabineta v biblioteke, byvalo, s lyubopytstvom nablyudali, kak papa zavyazyval i razvyazyval raznye morskie uzly, rassuzhdaya nudnym golosom o problemah rasprostraneniya knig v gorodkah prerij. Znaya moego papu i znaya tak zhe, chto on ne iz teh, kto dolgo mozhet dovol'stvovat'sya vozdushnymi zamkami, my s mamoj ni kapel'ki ne udivilis', kogda on ob座avil, chto sobiraetsya kupit' sudno i dokazat' takim obrazom, chto istinnyj moryak sposoben dobit'sya ispolneniya zhelanij dazhe na porazhennyh zasuhoj zapadnyh ravninah. YA byl nastroen skepticheski. Kak raz proshlym letom my sovershili poezdku v Redzhajnu, glavnyj gorod provincii Saskachevan, gde ya provel neskol'ko chasov na beregah ozera Vaskana. Vaskana bylo sotvoreno lyud'mi, a ne bogom, i imenno takimi lyud'mi, kak moj otec. Ozero, kichivsheesya dvumya yaht-klubami i flotiliej iz dyuzhiny parusnikov, nikak ne moglo pohvastat'sya obiliem vody. YA nikogda ne videl nichego bolee zhalkogo, chem zrelishche teh malen'kih posudinok, unylo sidyashchih v rastreskavshemsya ot palyashchego solnca ile na dne ozera i razinuvshih navstrechu letnej zhare rassohshiesya shvy svoih bortov. Mne pripomnilos' ozero Vaskana, kogda papa soobshchil nam svoi plany, i, polagaya, chto on tozhe dolzhen pomnit' eto ozero-prizrak, ya sprosil ego: ne imeet li on v vidu plavanie pod parusom na sushe -- skazhem, na kolesah? Za eto menya poslali spat' rano i bez uzhina, chem ya byl neskol'ko uyazvlen, tak kak prosto bez vsyakogo umysla pytalsya pomoch' pape. On kupil svoe sudno neskol'ko nedel' spustya. |to bylo shestnadcatifutovoe kanoe s parusom, kotoroe po neschastnoj sluchajnosti zaneslo v bezvodnoe serdce Saskachevana. Postavlennoe na vremennuyu stoyanku v nashem podvale, ono vyglyadelo togda malen'kim i hrupkim, no emu predstoyalo pokazat' sebya krepkim malym, i dazhe segodnya, v 1957 godu, ono eshche polno zhizni, bodrosti i energii i my v nem kazhdoe leto hodim pod parusom. Vsyu vtoruyu polovinu zimy papa trudilsya nad kanoe. S pedantichnost'yu i lyubov'yu on izgotovil shvercy 21, s容mnyj fal'shbort 22, machtu, rulevoe veslo i paru bajdarochnyh vesel, potom odolzhil u mamy shvejnuyu mashinku i sshil parus iz luchshej egipetskoj hlopchatobumazhnoj tkani, prislannoj emu iz Monrealya. CHto zhe kasaetsya samogo kanoe, to on drail ego borta stal'noj vatoj, skreb ih steklom, krasil i perekrashival do teh por, poka oni ne stali zerkal'no-gladkimi. Zatem on nanes zavershayushchij sloj kraski, yarko-zelenyj, i posle sootvetstvuyushchej ceremonii dal sudnu nazvanie: "Koncepciya". On skazal, chto nazyvaet sudno tak po odnomu ostrovu v Filippinskom arhipelage 23. Spusk na vodu sostoyalsya v nachale maya. YA pomog pape snesti kanoe na bereg reki u mosta s Dvadcat' pyatoj strit, a po puti vokrug nas obrazovalas' tolpa zevak. Saskatun nikogda ne videl lodok, a "Koncepciya" dejstvitel'no vyglyadela nevestoj, ot kotoroj nel'zya bylo otorvat' glaz. Poka papa ustanavlival machtu i gotovil kanoe k pervomu plavaniyu, tolpa nepreryvno uvelichivalas'. Vysoko nad nashimi golovami fermy mosta cherneli bordyurom iz zritelej. Nado bylo videt' zastyvshie i ochen' ser'eznye lica zritelej, kogda papa kivkom golovy dal znat', chto on gotov, i ya stolknul "Koncepciyu" v ee rodnuyu stihiyu. V tu rannyuyu vesnu reka Saskachevan byla eshche polnovodnoj. Moj papa znal vse, chto sledovalo znat' o vode (tak on polagal), i emu ne prihodilo v golovu, chto mogla byt' koe-kakaya raznica mezhdu zalivom Kuint i rekoj Saut-Saskachevan. Dul svezhij briz i pokryval ryab'yu volny na korichnevoj poverhnosti vody, uspeshno skryvaya predatel'skie voronki i vodovoroty. Nablyudateli zhe na mostu znali predostatochno o nravah ravninnyh rek vesnoj i v glubokom molchanii nablyudali, kak papa i "Koncepciya" vyplyvayut na stremninu. Bylo v etom molchanii chto-to zloveshchee. Spusk na vodu proishodil v neskol'kih sotnyah futov ot mosta vyshe po techeniyu, no k tomu vremeni, kogda u papy vse okazalos' kak sleduet i on poluchil vozmozhnost' podnyat' golovu, chtoby osmotret'sya, most neob座asnimym obrazom izmenil svoe polozhenie otnositel'no sudna. On byl teper' v neskol'kih sotnyah yardov pozadi i udalyalsya prosto s porazitel'noj skorost'yu. Papa razvil burnuyu deyatel'nost'. On metnulsya k parusu i stal vybirat' polotnishche, stremyas' vypolnit' povorot. U parapeta, otkuda ya glazel vmeste s drugimi, razdalsya vzdoh, v kotorom slyshalis' trepet i voshishchenie. Bol'shinstvo nablyudatelej eshche nikogda ne videli parusnogo sudna i vsegda schitali, chto parus -- staromodnoe i uzhasno medlennoe sredstvo peredvizheniya. Tut glaza ih raskrylis'. "Koncepciya" vela sebya stranno. Ona ne mogla povernut', tak kak techenie bylo sil'nee, chem briz. 0na reshitel'no i legko neslas' vniz po techeniyu, delaya okolo dvenadcati uzlov. Pri takom slabom vetre ona ne sdelala by pod parusom i pyati uzlov, moj papa znal eto. On nachal uvazhat' techenie, vytashchil veslo i pochti s d'yavol'skim beshenstvom staralsya razvernut' lodku nosom protiv techeniya. No k tomu vremeni, kak eto emu udalos', on i "Koncepciya" byli prosto bystro umen'shayushchejsya tochkoj daleko pa poverhnosti reki. Nekotorye iz muzhchin, stoyavshie na mostu ryadom so mnoj, tut zhe nachali zaklyuchat' pari otnositel'no togo, kogda papa dostignet goroda Prins-Al'bert, nahodyashchegosya v neskol'kih sotnyah mil' nizhe po techeniyu, hotya bylo yasno, chto voobshche-to moj otec ne hochet popast' v Prins-Al'bert. Teper' on upravlyal kanoe s takoj surovoj reshimost'yu i s takim masterstvom, kotorye do sih nor emu, veroyatno, nikogda ne prihodilos' proyavlyat'. Pape ochen' hotelos' vernut'sya v Saskatun. "Koncepciyu" besporyadochno shvyryalo po reke, kak shchepku v penistom zhelobe vodyanoj mel'nicy. Ona lavirovala i drozhala, i, nesmotrya na to, chto uporno derzhalas' nosom protiv techeniya i dvigalas' podobno ptice-burevestniku, tem ne menee u nas pa glazah ona stanovilas' vse men'she i men'she... Poka v konce koncov ne rastvorilas' v siyayushchej dali. Odin iz muzhchin vozle menya vzglyanul na ruchnye chasy i skazal svoemu tovarishchu: -- Odinnadcat' chasov. Konechno, teper' on budet dvigat'sya nemnogo medlennee -- zadom napered, -- no dumayu, chto lodka udaritsya o most v gorode Prins-Al'bert k uzhinu. Stavlyu pyat'desyat centov, chto vse tak i budet. Odnako pari bylo by proigrano, tak kak papa i "Koncepciya" ne doshli do Prins-Al'berta: im poschastlivilos' sest' na mel' primerno v desyati milyah ot Saskatuna nizhe po techeniyu. Vskore posle polunochi oni oba pribyli domoj na telege, kotoruyu tashchili dve flegmatichnye klyachi. Odnako zaderzhka v osushchestvlenii planov moego papy byla tol'ko vremennoj. -- Ne beda, -- bodro skazal on na sleduyushchij den' za zavtrakom. -- Podozhdite, vot projdet vesennij pavodok, i togda my posmotrim. No to, chto my uvideli, kogda pavodok zakonchilsya, ne vselyalo raduzhnyh nadezhd. Vodnyj bassejn Saut-Saskachevana vernulsya k norme, a norma predstavlyala soboj unyluyu cepochku ilistyh otmelej s razbrosannymi tam i syam luzhami korichnevoj zhizhi, blizkimi k vysyhaniyu. Lish' v neskol'kih osobenno mnogovodnyh mestah lenivo struilos' chto-to vrode ruchejkov. Zrelishche eto obeskurazhilo by lyubogo cheloveka, krome moego papy. On otkazyvalsya priznat' sebya pobezhdennym i razrabotal plany, kotorym reka prosto dolzhna byla podchinit'sya. Takim uzh on byl chelovekom, moj papa. Mne ego plany prishlis' po serdcu kak nel'zya bol'she. My zaperli dom i peremestili nash staryj zhiloj avtopricep na desyatok mil' yuzhnee goroda -- k rezidencii gorodskogo kluba "Saskatun Golf end Kantri Klab". Tut, na lesistyh beregah reki Saskachevan, my raspolozhilis' na letnij otdyh. |to bylo mesto, gde vsyakij mal'chishka mog chudesno provesti leto. V rusle reki stoyalo predostatochno luzh; v nih mozhno bylo dazhe poplavat'. Tam nashelsya uchastok netronutoj prerii, gde zhili kojoty i solidnye dzhentl'meny zagonyali shary dlya gol'fa v nory goferov. A vsego lish' v neskol'kih milyah nahodilas' indejskaya rezervaciya. Nakonec ya stal hozyainom svoego vremeni, tak kak nachalis' letnie kanikuly, no pape prihodilos' ezhednevno ezdit' na rabotu v gorod. On legko mog by dobirat'sya tuda na svoem avtomobile, no on zaplaniroval prodelyvat' etot put' po vode i ne zhelal otkazyvat'sya ot svoih namerenij iz-za nesgovorchivosti prirody. V sem' chasov utra pervogo ponedel'nika on i "Koncepciya" bodro i s polnym doveriem drug k drugu napravilis' v gorod. No pozdno vecherom oni vozvratilis' vsego lish' v roli passazhirov -- odin v kabine, drugaya na kryshe avtomobilya nashego druga. Papa byl ochen' ustalym i uporno molchal o priklyucheniyah togo dnya. Lish' mnogo let spustya on priznalsya mne, chto na samom dele prodelal vosem' iz desyati mil' do Saskatuna peshkom, a "Koncepciyu" tyanul po melkovod'yu na buksire ili perenosil cherez peschanye banki na pleche. Eshche odin kaverznyj epizod emu ugotovil peschanyj bar 24, kotoryj, na bedu, okazalsya iz zybuchego peska. No na etom momente obychno on podrobno ne ostanavlivalsya. V techenie neskol'kih posleduyushchih dnej on razumno, hotya i neohotno ezdil v biblioteku na |rdli, no zatem gde-to yuzhnee proshel dozhd' i uroven' vody v reke podnyalsya na neskol'ko dyujmov. |rdli snova popal v nemilost', a "Koncepciya" okazalas' v pochete. V posledovavshie nedeli ona i papa blizko poznakomilis' s mnozhestvom peschanyh barov, zybuchih peskov i s drugimi tajnami peresohshih protok. K izumleniyu vseh nablyudatelej, papa nachal delat' uspehi i dobiralsya do svoego mesta sluzhby po vode. No, po pravde govorya, on po-prezhnemu dolgo shagal do mesta, gde uzhe mozhno bylo by gresti. Teper' on po krajnej mere byl izbavlen ot pozornoj neobhodimosti tashchit' kanoe na sebe na glazah u tolpy, tak kak dovol'no glubokaya protoka v cherte goroda pozvolila emu s dostoinstvom Gajavaty 25 gresti poslednyuyu milyu puti do prichala u gostinicy Bessboro-otel'. Obychno on ne ostavlyal "Koncepciyu" do svoego vozvrashcheniya na beregu, a tashchil ee s soboj do zdaniya biblioteki. Pervye dni, kogda sredi utrennego transportnogo potoka v centre goroda poyavlyalas' bystro shagayushchaya figura s graciozno pokachivayushchimsya zelenym kanoe na plechah, eto vyzyvalo u prohozhih razlichnye zamechaniya. No cherez paru nedel' lyudi perestali pyalit' na nego glaza, i nikto, za isklyucheniem neskol'kih sverhkonservativnyh loshadej, zapryazhennyh v furgony s morozhenym, ne udostaival ego kosym vzglyadom. On i "Koncepciya" vpisalis' v privychnyj pejzazh goroda. Matt chasto soprovozhdal papu i "Koncepciyu" vniz po techeniyu. On bystro nauchilsya uderzhivat' ravnovesie i obychno stoyal na nosu, perednimi lapami na uzkom fordeke, zastyv edakim zevom vodostochnoj truby v vide himery. S ego storony eto bylo ne pustoe pozirovanie, tak kak, ochevidno, on vzyal na sebya obyazannost' preduprezhdat' papu o priblizhenii kanoe k melkovod'yu ili k ne vidimomu nevooruzhennym glazom baru. Pol'zy ot takogo locmana bylo nemnogo, nesmotrya na ego samye luchshie namereniya, ibo pes byl sil'no blizoruk. On ne mog takzhe, kak eto govoritsya u rechnikov, "chitat' vodu". Posle isterichnogo laya, vyzvannogo zavihreniem potoka, kotoroe Matt po oshibke prinyal za zatonuvshee brevno, on, byvalo, spokojno pyalilsya v prostranstvo, kogda "Koncepciya" vdrug sadilas' na mel'. Obychno ot vnezapnogo tolchka Matta, kak iz katapul'ty, vybrasyvalo za bort i on vrezalsya mordoj v mutnuyu vodu. On ne obizhalsya na podobnye pakosti so storony reki i vozvrashchalsya k svoim locmanskim obyazannostyam s eshche bol'shim rveniem. Po takoj reke pape eshche bolee ili menee udavalos' medlenno dvigat' "Koncepciyu" veslom, no vsyakaya vozmozhnost' hodit' pod parusom isklyuchalas'. A poskol'ku papa zhazhdal imenno hozhdeniya pod parusom, emu prishlos' iskat' inye vody, i kak-to v konce nedeli on ob座avil, chto my posetim ozero Manitu -- krupnoe solenoe ozero, kotoroe lezhit v sotne mil' ot Saskatuna. Manitu -- odin iz samyh solenyh vodnyh bassejnov v mire, a "Koncepciya" ne byla skonstruirovana dlya togo, chtoby plavat' v vodnoj srede, nenamnogo bolee zhidkoj, chem chernaya patoka. Manitu bylo dlya sudna protivopokazano. Kogda my spustili "Koncepciyu" na vodu, ona tol'ko chut'-chut' obmaknula kil' i sidela na poverhnosti ozera, kak utka na l'dine. Povedenie "Koncepcii" razdosadovalo papu, i on prinyalsya navyazyvat' ej svoyu volyu posredstvom ballasta iz kamnej. Potrebovalos' neveroyatnoe kolichestvo bulyzhnikov, chtoby dostich' normal'nogo pogruzheniya, a kogda papa i ya v konce koncov seli v kanoe, to obnaruzhili, chto "Koncepciya" stol' zhe manevrenna, kak betonnyj grob v zhelatine. Voda, v kotoroj sudno zavyazlo, byla nastol'ko gustoj, chto ya prosto slyshal, kak kristalliki soli trutsya o ego gladkie borta. A kogda my podnyali parus, veter okazal na kanoe takoe zhe slaboe vozdejstvie, kak esli by na ego meste byli vozvedennye fondom Karnegi 26 steny publichnoj biblioteki Saskatuna. Papa prishel v beshenstvo ot nepovorotlivosti "Koncepcii" i nerazumno nachal vybrasyvat' za bort ballast. On perevalil cherez bort s poldyuzhiny krupnyh bulyzhnikov, kogda kanoe reshilo, chto s nego hvatit. Odin konec lodki veselo vyprygnul iz vody, v to vremya kak drugoj v nee pogruzilsya; cherez dolyu sekundy my uzho plavali na poverhnosti nepodvizhnogo ozera, a iod nami korpus, polnyj kamnej, medlenno tyanul nashu "Koncepciyu" na dno. Nam ne grozila nikakaya opasnost'. Bez dobavochnogo gruza chelovecheskoe telo fizicheski ne moglo utonut' v ozere Manitu. Naoborot, my nastol'ko vystupali iz vody, chto nam stoilo bol'shogo truda doplyt' do blizkogo berega. A kogda my pristupili k pod容mu "Koncepcii" -- ona lezhala na glubine okolo desyati futov, -- to neobychnye svojstva Manitu okazalis' ser'eznoj problemoj. My obnaruzhili, chto nyrnut' v nego nevozmozhno. |to bylo ves'ma zhutkoe ispytanie: my ne mogli zastavit' sebya pogruzit'sya glubzhe, chem na odin fut. V konce koncov pape prishlos' uvelichit' svoj ves-- podobno nyryal'shchiku za zhemchugom v yuzhnyh moryah -- korzinoj, polnoj kamnej. Derzhas' za korzinu odnoj rukoj, on smog dostich' zatonuvshego sudna i zakrepit' tros za banku. Zatem, na moj vzglyad, dovol'no legkomyslenno, papa otpustil korzinku -- i momental'no vzvilsya iz glubiny, kak igrayushchij losos', na polkorpusa vyskochiv iz vody, i shmyaknulsya pa spinu so zvuchnym shlepkom, kotoryj, dolzhno byt', prichinil emu pochti takuyu zhe ostruyu fizicheskuyu bol', kak povedenie "Koncepcii" -- moral'nuyu. No, v konechnom schete, razocharovaniya, presledovavshie vse popytki moego papy pohodit' pod parusom, ne shli ni v kakoe sravnenie s meroj ego uporstva. V avguste togo pamyatnogo goda my pricepili nash dom-furgon k |rdli, pomestili "Koncepciyu" na ego kryshu i otpravilis' v nastojchivye poiski vodoemov dlya parusnogo sporta. I my ih otyskali. Nemnogo severnee, v krayu sosen, za Prins-Al'bertom, my natknulis' na rajskij ugolok pod nazvaniem |mma-Lejk. |to bylo nastoyashchee ozero, polnoe nastoyashchej vody, ovevaemoe druzhelyubnymi vetrami. My spuskali "Koncepciyu" na vodu s trepetom -- ved' v proshlom bylo tak mnogo neudach. Zatem my seli v nee i podnyali parus. Stoyal odin iz teh chudesnyh dnej, kotorye byvayut tol'ko pa ravninah Zapada -- i bol'she nigde. Nebo bylo kristal'no chisto i bespredel'no, a zharkoe solnce rozhdalo na gladi ozera miriady oslepitel'nyh blikov. Stajki chernyh krachek rassekali kryl'yami zapadnyj briz, priletavshij k nam iz sosnovyh lesov. On nezhno naduval parus "Koncepcii", pridavaya emu prekrasnuyu formu kryla. Kanoe ozhilo. My plavali pod parusom ves' den', poka solnce nehotya ne opustilos' za sinyuyu dymku ot dalekih lesnyh pozharov i ne skrylos' nakonec sovsem, unesya s soboj briz. A my eshche prodolzhali plyt' v nashem malen'kom sudenyshke, bystroe i legkoe skol'zhenie kotorogo bylo bolee chem dostojnoj nagradoj za te nevzgody, kotorye nam prishlos' perenesti. Moj papa byl ne edinstvennym v Saskatune, komu byli znakomy nesbyvshiesya nadezhdy i toska morskoj dushi, prikovannoj k sushe. V gorode naschityvalos' dostatochno mnogo lyudej, razluchennyh s vodnoj stihiej. Papa pereznakomilsya s bol'shinstvom iz nih blagodarya svoej rabote i osobenno potomu, chto na polkah ego biblioteki nahodilos' odno iz samyh luchshih sobranij knig po lodochnomu sportu. Nekotorye iz teh papinyh sotrudnikov, kotorye mogli sputat' slovo "bort" so slovom "brod", byli sklonny otnosit'sya neodobritel'no k ezhegodnoj dorogostoyashchej zayavke na priobretenie knig s yavnym morehodnym uklonom. No mezhdu prochim, glavnym bibliotekarem byl vse zhe papa, i nikto drugoj. |ron Pul byl odnim iz teh, kto vysoko cenil pristrastie papy k takim knigam. |tot chelovek, malen'kogo rosta, hudoshchavyj, s orlinym profilem, let tridcat' tomu nazad emigriroval iz primorskih provincij, i v techenie dvadcati devyati let emu ne hvatalo oshchushcheniya morskoj vody, zhurchashchej pod kilem sudna. To, chto on priehal iz vnutrennego rajona provincii N'yu-Bransuik i za gody zhizni v primor'e fakticheski nikogda ne vyhodil v more na chem-nibud' krupnee grebnoj shlyupki, ne imelo nikakogo otnosheniya k tem chuvstvam, kotorye ispytyval |ron. Kak zhitel' primor'ya, zabroshennyj v prerii, on veril, chto v nem techet krov' znamenityh moreplavatelej iz portov Severnoj Atlantiki, a za dvadcat' devyat' let chelovek sposoben pripomnit' celyj ryad veshchej, kotorye dolzhny byli by i mogli s nim sluchit'sya. |ron obladal nastol'ko velikolepnoj pamyat'yu, chto mog chasami govorit' o tom vremeni, kogda on hodil iz Lyunenberga 27 na Bol'shuyu N'yufaundlendskuyu banku, snachala yungoj, zatem bravym matrosom, potom pomoshchnikom kapitana i nakonec shkiperom samoj krasivoj rybolovnoj shhuny na vsem poberezh'e. Stremlenie vernut'sya v more s techeniem vremeni stanovilos' vse sil'nee, i nakonec, v 1926 godu, kogda |ronu shel shest'desyat pyatyj god, on priblizil svoyu mechtu i nachal stroit' sudno. On uzhe vydal zamuzh svoih docherej, prodal svoe delo, otoslal svoyu zhenu v Kaliforniyu i teper' prinyalsya rabotat' dlya sebya, dlya dushi. On planiroval provesti svoe sudno iz Saskatuna do N'yu-Bransuika -- i sobiralsya proplyt' ves' put', do poslednego dyujma. |ron prinadlezhal k toj upryamoj porode lyudej, kotorye ne priznayut nikakih prepyatstvij, dazhe geograficheskih, vrode pustyakov v dve tysyachi mil' sushi, kotorye prolegli mezhdu nim i ego cel'yu. On sam sproektiroval sudno i zatem prevratil podval svoego doma na Pyatoj avenyu v lodochnuyu verf'. Pochti srazu zhe posle togo, kak byl zalozhen kil', odin iz ego druzej, rukovodstvuyas' samymi luchshimi pobuzhdeniyami, ukazal |ronu na to, chto on nikogda ne smozhet vytashchit' gotovoe sudno iz podvala, no |ron ne stal volnovat'sya iz-za problem, kotorye otnosilis' k otdalennomu budushchemu. K tomu vremeni, kogda my priehali v Saskatun, |ron i ego lodka uzhe ne odin god byli postoyannym ob容ktom nasmeshek. Stoilo upomyanut' nazvanie lodki, i etogo okazyvalos' dostatochno, chtoby vyzvat' hihikanie v pivnyh barah, dazhe u teh, kto uspel posmeyat'sya nad etoj samoj shutkoj sotni raz. To, chto |ron reshil nazvat' svoe detishche "Lysuha", naperekor mneniyu tolpy, bylo ochen' harakterno. -- A chto tut takogo? -- byvalo, krichal on svoim pronzitel'nym i zhalobnym golosom. -- Lysuha -- ochen' krasivaya ptica. Znaet, kogda nado nyrnut'. Znaet, kogda plyt'. Pochti ne umeet letat'? A komu, chert poberi, nado, chtoby lodka letala? Rech' |rona byla pochti takoj zhe gruboj, kak i ego plotnickie raboty, kotorye poluchalis' ochen' topornymi. On trudilsya nad svoim sudnom s bespredel'nym napryazheniem, no pochti pri polnom otsutstvii znanij i umeniya. Terpelivym on tozhe ne byl, a terpenie -- ochen' vazhnoe dostoinstvo v sudostroitele. Kak i mozhno bylo ozhidat', te, komu pozvolyalos' prisutstvovat' pri postrojke, dali lodke drugoe imya. Oni nazyvali ee "Princessa na shpaklevke". Nazvanie eto bylo dovol'no metkim. Lish' ochen' nemnogie doski obshivki plotno prilegali k sosednim, razve chto po vole sluchaya. Govorili, chto v gody postrojki "Lysuhi" lavka skobyanyh izdelij Blendinga, gde |ron delal zakupki, poluchala bol'shuyu chast' pribyli ot prodazhi zamazki dlya shpaklevki shchelej. Kogda moj papa i |ron vstretilis', postrojka "Lysuhi" uzhe dostigla togo predela zavershennosti, kotoryj ej, po-vidimomu, voobshche ne suzhdeno bylo prevzojti. Pri dline v dvadcat' chetyre futa ona imela ploskoe dnishche, a obvody korpusa byli takimi zhe zhestkimi i neskladnymi, kak u portovoj shalandy; k tomu zhe korpus sudna imel peregib eshche do togo, kak ono pokinulo stroitel'noe lozhe. Pri postrojke ispol'zovalis' zheleznye bolty, kotorye nachali rzhavet' eshche do spuska lodki na vodu. SHCHeli i shvy v ee korpuse mogli proglatyvat' po gallonu shpaklevki v den', prichem na sleduyushchee utro shpaklevku uzhe ne udavalos' obnaruzhit'. Odnako, nesmotrya na svoi mnogochislennye nedostatki, "Lysuha" byla sudnom, i samym krupnym iz teh, kotorye Saskatun kogda-libo videl. |ron ne mog obnaruzhit' v nem nikakih iz座anov, i dazhe moj papa, kotoryj ne byl osleplen tvorcheskoj vlyublennost'yu i znal somnitel'nuyu morehodnost' "Lysuhi", otkazyvalsya zamechat' ee nesovershenstva, tak kak eto sudno stalo chast'yu i ego mechtanij. Dlya nas s mamoj ne bylo neozhidannost'yu, kogda v odin martovskij den' papa ob座avil, chto budushchim letom voz'met otpusk dlya togo, chtoby pomoch' |ronu dovesti "Lysuhu" do Galifaksa 28. Ves' Saskatun proyavil ostryj interes k proektu. YArostnye spory otnositel'no shansov "Lysuhi" na uspeshnoe plavanie vspyhivali sredi samyh razlichnyh sloev gorozhan. Torgovaya palata privetstvovala eto smeloe predpriyatie s optimizmom, svojstvennym takim organizaciyam, i predskazyvala, chto "etomu primeru pervoprohodcev posleduyut bol'shie flotilii gruzovyh barzh, a matushka Saskachevan budet dostavlyat' zerno, vzrashchennoe ee det'mi, na rynki vsego mira". S drugoj storony, sluzhashchie dvuh zheleznyh dorog izdevalis' nad "Lysuhoj", otkazyvayas' priznat' ee konkurentosposobnoj ugrozoj ih pribyl'nomu zanyatiyu -- perevozke zerna. No v celom gorod gordilsya tem, chto Saskatunu vypala chest' stat' portom pripiski morehodnogo sudna. Byli napechatany karty, pokazyvavshie put' sudna i dopolnennye opisaniyami teh krasot, kotorye predstanut pered glazami ego ekipazha vo vremya plavaniya. Karty svidetel'stvovali, chto eto budet odno iz samyh neobychnyh plavanij, kogda-libo sovershennyh, ne isklyuchaya krugosvetnogo plavaniya kapitana Kuka. CHtoby dostignut' svoego mesta naznacheniya, "Lysuha" dolzhna byla prosledovat' na sever po reke Saut-Saskachevan do ee sliyaniya s severnym pritokom, a zatem projti na vostok v ozero Vinnipeg. Ottuda svernut' na yug, chtoby iz vnutrennego morya provincii Manitoba vojti s severa v vody Red-River i popast' po nej na territoriyu Soedinennyh SHtatov. Prodolzhaya sledovat' na yug po techeniyu reki Minnesota do Sent-Pola, "Lysuha" ochutitsya v verhov'e Missisipi i po etoj velikoj reke projdet do Meksikanskogo zaliva. Ostal'naya chast' plavaniya budet prohodit' (kogda obognut poluostrov Florida) vse pryamo i pryamo na sever vdol' poberezh'ya Atlanticheskogo okeana do zaliva Svyatogo Lavrentiya 29. Vremya otplytiya bylo naznacheno na vosem' chasov utra v subbotu v seredine iyunya, a mestom otplytiya byl vybran ilistyj bereg po sosedstvu s vyhodom v reku glavnoj kanalizacionnoj truby goroda. Ob etom soobshchalos' v mestnoj gazete krupnym shriftom vo vsyu shirinu stranicy: "MOU|T I PUL OTPLYVAYUT S UTRENNIM PRILIVOM". Odnako sam spusk sudna prishlos' otlozhit' na odin den', kogda sbylos' mrachnoe prorochestvo o tom, chto |ronu ne tak-to prosto budet izvlech' svoe sudno iz podvala. Prishlos' nanimat' bul'dozer, i |ron s besshabashnoj nebrezhnost'yu istinnogo iskatelya priklyuchenij prikazal bul'dozeristu srezat' vsyu vostochnuyu stenu svoego doma, dlya togo chtoby vysvobodit' "Lysuhu". Tolpa, sobravshayasya posmotret' na spusk sudna na vodu, snachala bylo razocharovalas' otsrochkoj, no otpravilas' v tot vecher domoj vpolne udovletvorennoj predvaritel'nym razvlecheniem i predvkushaya novye. Papa i |ron imeli osnovanie byt' blagodarnymi otsutstviyu zritelej v tot moment, kogda lodku nakonec snyali s pricepa i opustili v Saskachevan. Lodka absolyutno ne pretendovala na zachislenie ee v nadvodnye suda i srazu zhe pogruzilas' na ilistoe dno, gde lezhala, izdavaya bul'kan'e, kak staryj bujvol v lyubimoj luzhe. Gore-sudostroiteli s bol'shim trudom vytashchili lodku na bereg i zatem vsyu noch' trudilis' pri kerosinovyh fonaryah. K rassvetu oni snova sdelali "Lysuhu" vodonepronicaemoj, zatknuv shcheli v bortah devyat'yu funtami shpaklevki i klin'yami iz kedrovogo dereva. Ee spustili na vodu pered zavtrakom; na etot raz ona ostalas' na plavu. V to voskresnoe utro cerkvi fakticheski pustovali, a ogromnaya naryadnaya tolpa useyala berega reki s navetrennoj storony. Ilistaya otmel' byla arenoj burnoj deyatel'nosti. Papa i |ron suetilis', delovito vykrikivaya strannye prikazy na morskom zhargone i vse bol'she serdyas' drug na druga, kogda rasporyazheniya ponimalis' nepravil'no. "Lysuha" mirno zhdala, no v tolpe zevak nahodilis' lyudi, kotorye chuvstvovali, chto sudno edva li gotovo dlya velikogo derzaniya. Ego paluba byla otstroena tol'ko chastichno. Machta eshche ne byla ustanovlena. Rulevye kryuch'ya i petli eshche ne byli dostavleny, i rul' nelepo boltalsya za kormoj na kryukah iz tolstoj provoloki. No zato vyglyadela "Lysuha" ochen' krasochno. Stremyas' pobystree podgotovit' ee k spusku, |ron ne dozhdalsya pribytiya partii special'noj emali dlya sudov, a pokryl lodku vsemi ostatkami krasok, kotorye emu udalos' naskresti so dna banok, lezhavshih kuchej v ego masterskoj. Rezul'tat byl vpechatlyayushchim, pravda slishkom osharashivayushchim. I |ron i papa vsyu noch' prinimali ot poklonnikov pozdravleniya i znaki serdechnogo raspolozheniya. K utru oba okazalis' ne v sostoyanii reshit' tehnicheskuyu problemu pogruzki. Gora provianta i sudovogo oborudovaniya, kotoraya skopilas' na ilistoj otmeli, trebovala dlya svoej perevozki celoj flotilii iz "Lysuh". Kapitan i ego pomoshchnik vse vremya prepiralis' i etim podderzhivali veseloe nastroenie tolpy. Naznachennyj chas priblizilsya, a moment otplytiya, kazalos', eshche bol'she otdalilsya. Terpenie zritelej vremya ot vremeni voznagrazhdalos' razvlecheniyami: naprimer, kogda |ron ne uderzhal pyatidesyatifuntovuyu golovku syra -- podarok mestnoj syrovarni -- i ona plyuhnulas' v potok stochnoj vody. Prisutstvuyushchie prishli v vostorg. |ron zametalsya po otmeli, istoshnym golosom trebuya, chtoby pomoshchnik nyrnul i spas syr, no pomoshchnik reshitel'no vzbuntovalsya, i polozhenie spasli umelye dejstviya dvuh mal'chishek s udochkami, kotorye zacepili kovarnyj syr i ostorozhno podtyanuli ego k beregu. No oni ne reshilis' dotronut'sya do syra rukami, -- vprochem, po prichine blizkoj kanalizacii, trogat' ego nikomu po hotelos'. N eshche dolgo posle togo, kak "Lysuha" uplyla, krug syra ostavalsya na ilistoj otmeli, broshennyj i nikomu ne nuzhnyj. Vo vremya etoj suety Matt vazhnichal. On byl zapisan sudovym psom, i vozbuzhdenie, carivshee na meste otplytiya, emu ochen' nravilos'. Kogda dobrovol'nye pomoshchniki nakonec ottolknuli "Lysuhu" ot berega, Matt gordelivo balansiroval na fordeke, i potomu-to emu pervomu iz palubnogo gruza prishlos' okazat'sya v vode, kogda peregruzhennoe sudno rezko nakrenilos' na pravyj bort i stryahnulo s sebya vse lishnee. "Lysuha" eshche raz vernulas' k ilistoj otmeli. Matt spryatalsya za rastushchej grudoj broshennyh pripasov, dlya kotoryh na bortu ne okazalos' mesta. Emu bylo ne po sebe ne stol'ko ot zapaha stochnyh vod, skol'ko ot besserdechnogo smeha tolpy. Nakonec, pered samym poldnem, oni otchalili, i "Lysuha" proizvela potryasayushchee vpechatlenie, kogda nyrnula pod svody mosta N'yu-Bridzh, soprovozhdaemaya flotiliej iz tridcati shesti buhanok hleba, mokryh i razbuhshih ot vody. Buhanki eti provalilis' skvoz' dno kartonnogo yashchika, podnyatogo |ronom s mokrogo dnishcha lodki i neostorozhno postavlennogo dlya prosushki na pokatuyu palubu kormy. Okolo mili ya soprovozhdal ih na velosipede, dvigayas' po pribrezhnoj tropinke, zatem pomahal im vsled i vozvratilsya v gorod, gde vmeste s ostal'nymi zhitelyami Saskatuna stal zhdat' soobshchenij o prodvizhenii "Lysuhi". Nasha gazeta prevzoshla samu sebya, tak kak, zhelaya dolzhnym obrazom osveshchat' proishodyashchee, ona zaverbovala v special'nye korrespondenty vseh paromshchikov po reke. Odin parom otstoyal ot drugogo primerno na desyat' mil'. |to byli kvadratnye barzhi, snabzhennye derevyannymi podvodnymi kilyami, kotorye mozhno bylo razvorachivat' pod nekotorym uglom k techeniyu, tak chtoby davlenie vody na eti lopasti zastavlyalo paromy dvigat'sya poperek reki, tuda i obratno, a stal'nye trosy, protyanutye s berega na bereg nad samoj poverhnost'yu vody, napravlyali i uderzhivali paromy na kurse. Paromshchiki byli, kak pravilo, fermery s ochen' skudnymi svedeniyami o bolee mnogovodnyh rekah, chem ih reka, a poetomu predstavitel' gazety, kotoryj posetil ih, sam rodom iz primorskogo goroda, dal kazhdomu podrobnye ukazaniya o tom, kak sleduet dokladyvat' o torgovom sudohodstve. Kogda v techenie celyh pyati dnej posle togo, kak "Lysuha" pokinula nas, ot paromshchikov ne postupilo ni odnogo doklada, my nachali slegka volnovat'sya. Zatem v pyatnicu noch'yu chelovek s blizhajshego k gorodu paroma (primerno v pyatnadcati milyah) pozvonil v gazetu v sostoyanii sil'nogo vozbuzhdeniya, chtoby soobshchit', chto kakoj-to ob容kt, nerazlichimyj iz-za temnoty, naletel na nego kak raz pered polunoch'yu, tknulsya v paromnyj tros i snova ischez pod zvuki bandzho, voj sobaki i potoki uzhasnogo moryackogo skvernosloviya. Bolel'shchiki dogadalis', chto tainstvennym ob容ktom byla "Lysuha", no reporter, kotorogo na rassvete otpravili na ukazannyj uchastok reki, ne smog obnaruzhit' nikakih sledov etogo sudna. On proehal dal'she vniz po techeniyu i nakonec vstretil sem'yu ukraincev, zhivshih nad rekoj. Fermer ne znal anglijskogo, a zhena ego govorila po-anglijski ochen' ploho, no ona sdelala vse, chto mogla, temi sredstvami, kakimi raspolagala. Ona priznalas', chto v to utro opredelenno videla chto-to, -- tut ona zamolkla i perekrestilas'. To, chto ona videla, vyglyadelo kak ogromnyj grob slishkom yarkogo cveta, kotoryj, po-vidimomu, ne byl rasschitan na obyknovennoe chelovecheskoe telo. Kogda ona uvidela etot predmet v pervyj raz, ego tyanuli cherez shirokuyu ilistuyu otmel'-tut ona vnov' perekrestilas' -- loshad' i sobaka. Ih soprovozhdali dve golye pritancovyvavshie figury, kotorye mogli by byt' i chelovecheskimi, no bol'she pohodili na bisov. "Na vodyanyh chertej", -- dobavila ona posle nekotorogo razmyshleniya. Ona ne videla, chto sluchilos' s grobom potom. Togo, chto ona videla, ej bylo vpolne dostatochno, i ona pospeshila nazad v svoj domik, chtoby pomolit'sya pered semejnoj ikonoj. Reporter spustilsya k reke i tam v myagkom ile obnaruzhil sledy, ostavlennye processiej: dve cepochki sledov bosyh nog, glubokuyu borozdu, ostavlennuyu kilem lodki, cepochki sobach'ih i loshadinyh sledov. Sledy izvivalis' po baru na protyazhenii dvuh mil' i zatem ischezali u kromki vody, godnoj dlya plavaniya. Ischezali vse sledy -- i sledy loshadi tozhe. Reporter vozvratilsya v Saskatun so svoim rasskazom, no, kogda on dokladyval nam ob uvidennom, vyrazhenie ego glaz bylo strannym. O tom, chto zhe vse-taki proizoshlo v techenie teh pyati dnej, kogda "Lysuha" ischezla iz polya zreniya, bortovoj zhurnal moego papy soobshchaet ochen' malo. ZHurnal soderzhit tol'ko ochen' kratkie, a poroj zagadochnye zapisi vrode sleduyushchih: Voskr. 12.40. Snova pogruzhaemsya. CHert... Voskr. 22.00. SHpaklevka vsya konchilas'. Probuem il. Ne goditsya... Sr. 16.00. |. strelyal v utku na obed, promahnulsya, popal v korovu... CHert! CHetv. 23.30. Rul' ischez zapad. CHert voz'mi! Pyatn. 12.00. Blagodarenie bogu za loshad'. No tem ne menee vot chto oni nam rasskazali po vozvrashchenii domoj. Papa i |ron uvideli Saskatun v poslednij raz, prebyvaya v druzhelyubnom i bodrom nastroenii duha. |to nastroenie sohranyalos' na protyazhenii treh mil', kogda "Lysuha" prodvigalas' dostatochno horosho, tak kak do togo, kak oni poshli ko dnu, im prishlos' pristavat' k beregu tol'ko chetyre raza. Vo vremya kazhdoj iz stoyanok bylo neobhodimo razgruzhat' "Lysuhu" i perevorachivat' ee, chtoby vylit' vodu. |ron kazhdyj raz uveryal, chto v dal'nejshem etogo ne potrebuetsya. -- SHvy skoro zabuhnut, -- govoril on pape. -- Podozhdi, poka ona nekotoroe vremya pobudet na plavu. Po mere togo kak vremya shlo, druzhelyubnoe nastroenie tayalo. -- Ona, konechno, zabuhnet, -- gor'ko zametil papa, kogda oni razgruzhali "Lysuhu" v dvenadcatyj raz. -- No do etogo ona vsoset v sebya vsyu etu chertovu reku -- vot chto ona sdelaet. Ko vremeni, kogda oni raspolozhilis' na nochleg, pozadi ostalos' rasstoyanie v shest' mil', a "Lysuha" poteryala to maloe kolichestvo shpaklevki, kotoroe eshche ostavalos' v ee korpuse. V tu noch' ee komanda chasto prosypalas'. V ponedel'nik ne sostavilo nikakogo truda ne puskat' vodu v lodku, tak kak vody ne bylo -- tol'ko nepreryvnyj peschanyj bar. |to byl dlya puteshestvennikov suhoputnyj den': "Lysuhu" prishlos' tashchit' celye dve mili, i oni edva spravilis' s etoj zadachej k zakatu. Tri posleduyushchih dnya byli pohozhi odin na drugoj. Ot peska u Matta nachala stirat'sya kozha mezhdu pal'cami. Poskol'ku |ron i papa beschislennoe kolichestvo raz skol'zili i padali v rechnuyu gryaz', kogda staralis' prodvinut' "Lysuhu" hot' nemnogo dal'she, to oni v konce koncov sovsem otkazalis' ot odezhdy i vernulis' v prirodnoe sostoyanie. Oni delali vse novye i novye otkrytiya v otnoshenii svoego sudna i ego osnashcheniya, i pochti vse eti otkrytiya byli obeskurazhivayushchimi. Tak, bylo obnaruzheno, chto v gigantskoj grude pripasov, broshennyh v Saskatune, ostalos' goryuchee dlya kuhonnoj plitki, patrony k drobovomu ruzh'yu, no ne k vintovke dvadcat' vtorogo kalibra (uvy, bednaya nevinnaya korova!), topor i, chto samoe grustnoe, tri butylki yamajskogo roma. Oni obnaruzhili, chto bol'shaya chast' ih produktov nes容dobna iz-za dlitel'nogo prebyvaniya v stochnoj vode, a propitannye vodoj odeyala -- tozhe v antisanitarnom sostoyanii. Vse etiketki na bankah s konservami smylo, i vyyasnilos', chto v dvuh yashchikah so sverkayushchimi, no bezymyannymi bankami, v kotoryh oni predpolagali najti svininu s bobami, na samom dele byli sobach'i konservy dlya Matta. Menya ne udivlyaet, chto bortovoj zhurnal soobshchal o teh dnyah tak malo. Menya udivlyaet lish' to, chto "Lysuha" voobshche prodolzhala svoe puteshestvie... No... ona prodolzhala ego. I v chetverg vecherom ee komanda byla voznagrazhdena: nakonec-to udalos' dobrat'sya do otnositel'no sudohodnyh vod. K tomu vremeni uzhe nachalo smerkat'sya, no ni pomoshchnik kapitana, ni shkiper (oni oba stali ugryumymi i neobshchitel'nymi) ne zhelal pervym predlozhit' sdelat' prival, a Matt ne uchastvoval v reshenii etogo voprosa. Oni stolknuli "Lysuhu" s poslednego peschanogo bara i poplyli vniz po reke navstrechu t'me. V polnoch' oni natknulis' na tros ot paroma i poteryali rul'. |ta poterya ne byla nastol'ko ser'eznoj, kak im pokazalos' sperva, tak kak eshche do rassveta oni snova seli na mel' -- i im snova prishlos' muchenicheski tashchit'sya cherez ilistye banki, prichem buksirnye trosy vpivalis' v ih golye plechi, a "Lysuha" upryamo skrebla kilem po dnu. Moreplavateli sdelali korotkuyu ostanovku, chtoby prigotovit' zhalkij zavtrak, kogda moj papa, sluchajno vzglyanuv na vysokij bereg, uvidel loshad'. Ego osenila mysl', i on vskochil na nogi, gromko kricha ot radosti. On perestal krichat' tol'ko posle togo, kak, otmahav pyat' mil' po znojnoj prerii, chtoby najti hozyaina loshadi i dogovorit'sya s nim ob ee vremennom najme, ustalyj vernulsya na bereg reki k "Lysuhe". |ron vstretil ego s neumestnoj veselost'yu i vazhnym soobshcheniem. -- Angus, ya nashel eto! -- zakrichal on i podnyal vverh odnu iz dragocennyh butylok, kotorye schitalis' poteryannymi. |to byl povorotnyj moment v ih puteshestvii. K poludnyu slavnaya loshad' protashchila "Lysuhu" cherez dvuhmil'pye otmeli do chistoj vody. |ron pozvolil loshadi projti po vode eshche nemnogo, chtoby "Lysuha" vsplyla. On sobiralsya ostanovit' zhivotnoe i otvyazat' buksirnyj tros, kogda papu ozarila eshche odna genial'naya mysl'. -- Zachem ostanavlivat' ee sejchas? -- sprosil papa. |ron posmotrel na svoego pomoshchnika s vozrosshej lyubov'yu i peredal butylku. -- Ej-bogu, Angus, -- skazal on, -- dlya bibliotekarya u tebya vpolne prilichnye mozgi. Tak "Lysuha" dvinulas' dal'she s dvigatelem v odnu loshadinuyu silu, a poskol'ku glubina reki redko byvala bol'she chem tri futa, to strannaya obyazannost' ne dostavlyala loshadi bol'shih hlopot. Kogda zhe ona popadala v glubokuyu yamu, to prosto plyla do teh por, poka snova ne stupala na dno. Esli voda melela, ustupaya mesto ocherednomu peschanomu baru, passazhiry "Lysuhi" sprygivali na bereg i pomogali loshadi tashchit' lodku. Ispol'zovanie plavayushchej loshadi yavilos' blestyashchim obrazchikom improvizacii. Odnogo etogo bylo by vpolne dostatochno, chtoby dostavit' puteshestvennikov do ozera Vinnipeg, gde oni opredelenno utonuli by, ne sluchis' na ih puti navodneniya. Kogda v subbotu posle poludnya nachalsya dozhd', papa i |ron podveli "Lysuhu" k beregu, vytashchili na otmel', nakryli bol'shim kuskom prosmolennoj parusiny i zapolzli v obrazovavshijsya shater, chtoby perezhdat' liven'. Loshad' otpustili popastis' na vysokom beregu, v to vremya kak dvoe muzhchin i sobaka uyutno otdyhali v svoem ukrytii, upletaya konservy dlya sobak, sdobrennye solidnymi porciyami krasnogo roma. Dozhd' usililsya. Nachalos' odno iz ustrashayushchih yavlenij, harakternyh dlya zasushlivyh kanadskih prerij. V oblakah kak budto prorvalo plotinu. Menee chem za tri chasa na zatverdevshuyu ot solnca pochvu prerij v rajone Saskatuna vypalo tri dyujma osadkov, a eto bylo bol'she, chem vse osadki za predydushchie tri mesyaca. Pochva ne mogla vpitat' vsyu dozhdevuyu vlagu, i uzkie glubokie ushchel'ya, vedushchie v dolinu reki Saskachevan, nachali serdito revet' livnevymi potokami. Uroven' vody v reke bystro podnimalsya, reka pozheltela i vpala v beshenstvo. Pervyj pristup navodneniya dokatilsya do "Lysuhi" primerno v pyat' chasov vechera. Komanda ne uspela vykarabkat'sya iz ukrytiya, lodka okazalas' na seredine potoka i neslas' vniz po reke s uzhasayushchej skorost'yu. Lishennaya rulya, pri nalichii tol'ko odnogo ostavshegosya vesla komanda "Lysuhi" byla bespomoshchnoj. (Neskol'kimi dnyami ran'she |ron ispol'zoval vtoroe veslo, chtoby podvesit' nad kostrom vedro s vodoj dlya chaya, a zatem otoshel v storonku posidet', porazmyslit' i o vesle, chae i kostre, konechno, zabyl.) Dozhd' vse eshche lil. Oshelomlennye dazhe korotkim sozercaniem razbushevavshejsya reki, muzhchiny blagorazumno ukrylis' pod svoim brezentovym pologom i stali po ocheredi prikladyvat'sya k butylke s romom. K semi chasam liven' pereshel v monotonnyj melkij dozhd', no uroven' vody vse eshche podnimalsya. V Saskatune te, kto s neterpeniem ozhidali vestej otnositel'no "Lysuhi", byli nakonec voznagrazhdeny. Mery, prinyatye gazetoj, nachali prinosit' plody. Ot paromshchikov po vsemu techeniyu reki stali postupat' soobshcheniya, prichem odno soobshchenie sledovalo za drugim s takim korotkim promezhutkom vremeni, chto oni stanovilis' prosto nepreryvnymi. Telefonnyj kommutator v redakcii gazety zasypali doklady vrode sleduyushchego: Tol'ko dlya "Star". Plyvushchee sudno "Lysuha", vyshedshee s gruzom iz Saskatuna, videli u Indian-Krossnng v 7.43 vechera na puti v Galifaks, to est' esli ono ne udaritsya o bar u Big-Ajlend, prezhde chem minuet ruchej Kojot-Krik. "Lysuha" bez priklyuchenij minovala i ostrovok Big-Ajlend i Kojot-Krik, i v 7.50 vechera nablyudatel' v Barns-Ford dolozhil, chto ona kak raz proplyla mimo, v kompanii dvuh utonuvshih korov, kotorye, predpolozhitel'no, tozhe napravlyalis' v Galifaks. V 8.02 ona minovala Indian-Krossing... V 8.16 ona bortom zadela parom vozle Sinkhol... V 8.22 o nej soobshchili iz Sent-Luisa (v provincii Saskachevan, a ne v shtate Missuri)... i dalee prodolzhalos' v takom zhe rode. Paromshchiki pytalis' peregovorit' s komandoj nesushchegosya sudna, no nikto im ne otvechal i dazhe ne udostaival soobshcheniem svoego nomera. Sudno prodvigalos' tak bystro, chto rabotnik so skotovodcheskoj fermy, kotoryj zametil ego vblizi ozera Dak-Lejk, hotya i skakal na loshadi vo ves' opor, vse zhe ne mog ugnat'sya za nim. V rabochem zale gazety reportery otmechali kazhdoe novoe mestonahozhdenie na krupnomasshtabnoj karte reki, i kto-to vyschital s pomoshch'yu logarifmicheskoj linejki, chto esli by "Lysuha" smogla sohranit' etot temp, to uzhe cherez shest' dnej ona zavershila by svoe plavanie do Galifaksa. K devyati chasam togo zhe vechera temnota oblachnoj i bezlunnoj nochi nastol'ko skryla reku, chto mozhno bylo ne ozhidat' novyh donesenij ot bodrstvovavshih paromshchikov. Odnako my predpolagali, chto v voskresen'e utrom nablyudateli snova napadut na sled. Na rassvete iz Prins-Al'berta dazhe vyehala gruppa lyudej, chtoby posmotret', kak "Lysuha" projdet mesto sliyaniya dvuh pritokov reki. Oni proehalis' zrya. Navodnenie konchilos', reka vernulas' v svoe obychnoe vyaloe sostoyanie, no nikakoj "Lysuhi" ne poyavilos'. V tu neproglyadnuyu noch' ona bessledno ischezla. Napryazhenno i tomitel'no celoe voskresen'e my zhdali izvestij, no ih ne bylo. Nakonec zyat' |rona obratilsya za pomoshch'yu v Korolevskuyu Kanadskuyu konnuyu policiyu, i etot znamenityj rod vojsk prikazal odnomu iz patrul'nyh samoletov proizvesti poisk. V to zhe samoe voskresen'e, do nastupleniya temnoty, samolet ne obnaruzhil nichego, no na rassvete sleduyushchego dnya on podnyalsya snova. V odinnadcat' chasov utra v ponedel'nik v Saskatune prinyali sleduyushchuyu radiogrammu: "Lysuha" nahoditsya v pyati milyah severo-zapadnee Fentona i v dvuh milyah ot Riverbenka. Na sushe, v centre obshirnogo pastbishcha, gusto okruzhennaya korovami gol'shtinskoj porody. U komandy, po-vidimomu, vse v poryadke. Odin chelovek igraet na bandzho, drugoj zagoraet, a sobaka gonyaetsya za korovami. |to byl zamechatel'nyj doklad, otlichayushchijsya vysokoj stepen'yu tochnosti v sochetanii s kratkost'yu, chem spravedlivo slavitsya vysheupomyanutyj rod vojsk. Odnako, kak ukazal moj papa pozdnee, doklad ne otrazil vsego polozheniya veshchej. Matt, |ron i papa proveli vsyu subbotnyuyu noch' pod shatrom iz parusiny. Oni ne vylezli dazhe posle togo, kak dozhd' prekratilsya. Papa utverzhdal, chto on postupil tak tol'ko iz zhelaniya umeret' muzhestvenno, a sohranit' ostatki muzhestva on mog, tol'ko ne vidya uzhasnogo kipeniya vzduvshejsya reki. |ron zhe skazal, chto ostalsya pod brezentom, ibo obnaruzhil vtoruyu butylku roma. Matt, kak vsegda, smolchal. Kogda nastupilo voskresnoe utro, papa nachal nadeyat'sya, chto eshche est' shans ucelet', i, otognuv kraj brezenta, vysunul nos, chtoby osmotret'sya. To, chto on uvidel, oshelomilo ego. "Lysuhe", ochevidno, udalos' pokryt' vse rasstoyanie do ozera Vinnipeg menee chem za desyat' chasov. Ozadachennyj mozg ne smog najti drugogo ob座asneniya bespredel'nomu prostranstvu korichnevoj vody, kotoraya prostiralas' vokrug nih i teryalas' daleko za gorizontom. Tol'ko vo vtoroj polovine dnya, kogda pavodok poshel na ubyl' i po storonam nachali poyavlyat'sya makushki topolej, eta illyuziya chastichno rasseyalas'. Ona rasseyalas' polnost'yu k utru ponedel'nika, kogda puteshestvenniki prosnulis' na sudne, vozlezhashchem na bol'shom zelenom lugu v okruzhenii stada lyubopytnyh korov. Teper' dlya komandy "Lysuhi" nastali samye schastlivye chasy ih puteshestviya. Vody ne bylo ni v samoj lodke, ni pod nej. Ne bylo dazhe ni peska, ni ila. Solnyshko grelo. |ron nashel tret'yu iz propavshih butylok, a papa priobrel po sosedstvu u fermera svinoj bok domashnego kopcheniya i pyat' buhanok dushistogo hleba. Matt razvlekalsya, gonyayas' za korovami. |to bylo prekrasnoe mestechko dlya togo, chtoby zabroshennye shtormom moreplavateli mogli stat' na yakor'. Idilliya byla narushena poyavleniem patrul'nogo samoleta i neskol'ko chasov spustya svedena na net pribytiem zyatya |rona, passazhirom na bol'shom krasnom gruzovike. Otkryli ekstrennoe soveshchanie; plavanie bylo ob座avleno zakonchennym, i, nevziraya na grubye protestuyushchie vykriki |rona, "Lysuha" pozorno vozvratilas' v Saskatun na gruzovike. Okazavshis' celym i nevredimym v svoem sobstvennom dome, papa chestno priznalsya, chto rad etomu i chto, po pravde govorya, on dazhe ne nadeyalsya uvidet' nas snova. Ostal'nuyu chast' leta on byl veren "Koncepcii", i my proveli mnogo schastlivyh uik-endov na ozere Lotus-Lejk, plavaya pod parusom mezhdu plyazhem pered anglikanskoj cerkov'yu i pivnym barom Mil-fords-Bir-Parlor. No k istorii s "Lysuhoj" sushchestvuet zabavnyj postskriptum. Osen'yu sleduyushchego goda papa poluchil iz Galifaksa pis'mo. V konverte ne bylo nichego, krome lyubitel'skogo snimka zabavnogo malen'kogo sudna (nesomnenno "Lysuhi"), prishvartovannogo ryadom so znamenitym lyunenbergskim sudnom "Blyunouz". Na oborote fotokartochki byla zagadochnaya nadpis', neuklyuzhe nacarapannaya krasnymi chernilami: "Otstupnik!" |to bylo by pape krajne nepriyatno, esli b neskol'ko ran'she ego drug, Don CHisholm, pomoshchnik upravlyayushchego odnoj iz zheleznyh dorog v Saskatune, ne pokazal emu nekuyu transportnuyu nakladnuyu, lyubopytnejshij dokument, kasatel'no otpravki odnogo vagona-platformy "s gruzom, iz Saskatuna v Galifaks". A nazvanie, kotoroe dal vagonu-platforme dlya etoj perevozki kakoj-to zheleznodorozhnik-yumorist, bylo krupno napisano vnizu nakladnoj. Ono glasilo: "Dlya perevozki lysuh". Mouety byli semejstvom neugomonnyh -- papa-to uzh tochno byl neugomonnym. Mama mirno soglashalas' ostat'sya navsegda pochti v lyubom meste, kotoroe vskore okazyvalos' dlya nas vremennym pristanishchem; papu zhe vsegda manili dalekie gorizonty. V period zhizni v Saskatune my sovershali dal'nie poezdki -- ot CHerchilla na Gudzonovom zalive do Vankuvera na beregu Tihogo okeana. |to byli nelegkie poezdki dlya nashego semejstva. Bibliotekaryu, kak pravilo, platyat slishkom malo. Odnako uroki, kotorye ya izvlek iz zloklyuchenij teh puteshestvij, sosluzhili mne horoshuyu sluzhbu v moih sobstvennyh stranstviyah, -- ved' pisatelej tozhe oplachivayut ne slishkom shchedro. Perelistyvaya nashi putevye dnevniki, ya kazhdyj raz porazhayus', kakoe bol'shoe mesto zanimaet v nih Matt, -- naprimer, vo vremya poezdki na Tihij okean. Vozvrashchayas' k nej teper', ya mogu pripomnit' ryad malen'kih istorij, esli hotite, zarisovok, v kazhdoj iz nih v centre vnimaniya okazyvalsya vsegda Matt, a ostal'noe -- nechto besformennoe i rasplyvchatoe. My nachali eto puteshestvie iyun'skim dnem 1934 goda, posle togo kak ya napisal v shkole svoe poslednee ekzamenacionnoe sochinenie. U menya vse eshche hranitsya snimok, sdelannyj v tot moment, kogda my dvinulis' po River-Roud, i, kogda ya glyazhu na etot snimok, menya vsegda potryasaet, kak my nagruzili nashego |rdli. Ni odna iz vashih nyneshnih kichlivyh krasavic iz hroma i stekla ne proehala by s takim gruzom i odnoj mili. Nash |rdli byl sposoben na eti podvigi tol'ko potomu, chto on byl itogom pyati tysyach let stremleniya cheloveka sozdat' sovershennyj ekipazh. Net nikakogo somneniya, chto model' "A" stoit na vershine evolyucii kolesa. I mne ochen' gor'ko -- vozmozhno, kak i vsem lyudyam na svete, -- chto za etim velichestvennym apogeem posledovalo bystroe i uzhasayushchee vyrozhdenie avtomobil'noj porody -- prevrashchenie avtomobilej v mehanicheskie koshmary rasslablennogo chelovecheskogo mozga, kotorye v nashi dni neshchadno davyat lyudej na vseh shossejnyh dorogah mira. Razmery gruza, kotoryj |rdli nes na svoih plechah, kogda on bodro tronulsya v put', chtoby dostavit' nas cherez dalekie gory k moryu, prosto ne ukladyvayutsya v soznanii. K zapasnomu kolesu byla privyazana bol'shaya palatka-zont. Vysoko nad nami na hlipkih oporah lezhala "Koncepciya". K perednim kryl'yam byli pritorocheny tri derevyannye raskladushki. Na pravoj podnozhke (bescennom izobretenii, uzhe davno prinesennom v zhertvu chrezmernoj polnote sovremennogo avtomobilya) stoyali dva derevyannyh yashchika s knigami -- bol'shaya chast' ih byla o more. Na drugoj podnozhke nahodilis' dva dorozhnyh chemodana, kanistra s pyat'yu gallonami benzina i vtoroe zapasnoe koleso. Krome togo, pogruzheny byli eshche machty, parusa i shvercy dlya kanoe; papiny dozhdevik i zyujdvestka, sekstant, sudovoj kompas s naktouzom 30 maminy hozyajstvennye prinadlezhnosti, vklyuchaya kastryuli i skovorodki, i ogromnyj dzhutovyj meshok s loskutkami materii dlya izgotovleniya pletenyh kovrikov, i, ne v poslednyuyu ochered', brezentovyj meshok, soderzhashchij moi silki dlya goferov, ruzh'e dvadcat' vtorogo kalibra i drugie ne menee neobhodimye veshchi. Kogda |rdli, vygnuv spinu ot peregruzki, pod容zzhal k okraine goroda mimo gorodskogo ozerka, na kotorom utki uzhe vyvodili ptencov, bylo by umestno opisat' (v manere Stejnbeka 31) to, chego nam ne hvatalo. Matt lyubil ezdit' v avtomobile, no eto byl krajne bespokojnyj passazhir. Emu byla prisushcha svojstvennaya mal'chishkam i sobakam uverennost' v tom, chto kogda oni smotryat napravo, to propuskayut chto-to eshche bolee interesnoe sleva, i naoborot. Krome togo, on nikogda ne mog reshit', predpochitaet li on sidet' na perednem siden'e i smotret' vpered, ili na otkidnom -- i smotret' nazad. Matt vyehal na perednem siden'e s mamoj i papoj, a mne dostalos' otkidnoe. Ne proehali my i pyati mil', kak mama i pes uzhe peressorilis': oba hoteli sidet' s krayu, i stoilo lyubomu vremenno lishit'sya etogo mesta, kak nachinalis' rychanie, bormotanie i pihanie, poka on ili ona ne dobivalis' svoego. K koncu pervogo chasa puteshestviya mama poteryala terpenie, i Matta vystavili na otkidnoe siden'e. Ot ezdy na otkidnom siden'e s nim stalo tvorit'sya chto-to strannoe, i u menya slozhilas' teoriya, chto ot usilennogo vdyhaniya plotnogo vozdushnogo potoka, kotoroe vyzvalo kislorodnoe op'yanenie, u Matta proizoshlo narushenie obmena veshchestv. V glazah u nego poyavilsya strannyj blesk, i, hotya v normal'noj obstanovke on ne byl slyunyavoj sobakoj, teper' on istekal slyunoj. On to i delo klal perednie lapy mame na plechi i puskal slyuni na nee, poka ona ne vzryvalas' i ne otkidyvala ego rezkim tolchkom v podborodok. Posle etogo on obizhenno vorchal i prinoravlivalsya puskat' slyuni na menya. No ego lyubimaya poziciya, kogda on dejstvitel'no perenasyshchalsya kislorodom, svodilas' k tomu, chto on ponemnogu vysovyvalsya za predely odnogo iz zadnih kryl'ev avtomobilya tak daleko, chto v kuzove ostavalis' tol'ko ego zadnie lapy i hvost. On riskovanno balansiroval, sunuv nos v samyj vozdushnyj potok, a ego dlinnye ushi trepalis' na vetru. Dorogi v prerii byli uzhasno pyl'nye, i nos i glaza u Matta skoro tak zabivalo pyl'yu, chto on pochti nichego ne videl i ne mog uchuyat' dazhe zapaha dohloj korovy s rasstoyaniya v dvadcat' shagov. Protiv etogo on, kazalos', ne vozrazhal, no, podobno neudachniku, kotoromu v zhizni uzhe vse bezrazlichno, on poroj vysovyvalsya za bort tak daleko, chto teryal ravnovesie. Togda ya vceplyalsya v ego hvost i tol'ko takim obrazom predotvrashchal neschast'e. I vse zhe odin raz, kogda moya hvatka nemnozhko oslabla, on na kakoj-to mig povis v vozduhe, a zatem grohnulsya na dorogu. Kogda eto sluchilos', my podumali, chto poteryali ego naveki. K tomu vremeni, kak papa ostanovil mashinu, Matt lezhal, rasplastavshis', posredi dorogi v sta yardah pozadi nas i zhalobno skulil. Papa predstavil sebe samoe hudshee i reshil tut zhe izbavit' bednoe zhivotnoe ot muchenij. On vyprygnul iz avtomobilya i pomchalsya v kuznicu pri doroge; cherez neskol'ko minut on vernulsya, razmahivaya starym revol'verom kuzneca. No on opozdal. Za vremya ego otsutstviya Matt obnaruzhil glazevshih na nego iz-za pletnya dvuh telok i momental'no vskochil, chtoby s laem pogonyat'sya za nimi. Hotya vo vremya etogo neschastnogo sluchaya sobaka ne poluchila ser'eznyh ranenij, odno nebol'shoe posledstvie ego padeniya pozvolilo mne zanyat' v semejnoj hronike opredelennoe mesto, tak kak tol'ko ya zametil i potom mnogo raz rasskazyval, kak Matt ot straha, tak skazat', napustil ogromnuyu luzhu... My, troe puteshestvennikov, pol'zovalis' motocikletnymi ochkami dlya zashchity ot pyli. Odnazhdy vecherom pape prishlo v golovu, chto eto pohozhe na potakanie lyubimchikam -- Matt dolzhen imet' ochki. V eto vremya my kak raz v容zzhali v selenie |lbou, tipichnuyu dlya prerij derevnyu s nemoshchenoj glavnoj ulicej, shirokoj, kak celyj uchastok srednej ruki fermy v Ontario. Dva ryada domikov izdali smotreli drug na druga fasadami, obshitymi doskami. Kogda my pribyli, edinstvennym otkrytym zavedeniem v |lbou okazalsya aptekarskij magazin. Papa, Matt i ya voshli v magazin vse vmeste, i, kogda iz zadnej komnaty vyshel pozhiloj prodavec, papa poprosil u nego shoferskie ochki. Starik dolgo iskal i nakonec prines nam tri pary ochkov. Hotya oni byli skonstruirovany na zare avtomobil'noj ery, ih mozhno bylo nosit', i papa stal primeryat' ochki Mattu. Sluchajno vo vremya etoj procedury, otorvav glaza ot psa, ya pojmal vzglyad prodavca. On byl oshelomlen. Ego britoe lico vytyanulos', kak mokraya zamsha, a pozheltevshie ot tabaka ostatki zubov, kazalos', gotovy byli vypast' iz opustivshejsya nizhnej chelyusti. Papa ne zametil vsego etogo, no ego zhdala eshche bolee vnushitel'naya scena, kogda on podnyalsya, protyagivaya vtoruyu paru ochkov. -- |ti podojdut. Skol'ko ya vam dolzhen? -- sprosil on i, vnezapno vspomniv, chto pered ot容zdom iz Saskatuna zabyl upakovat' svoj britvennyj pribor, dobavil: -- Da, eshche nuzhny kistochka dlya brit'ya, mylo i bezopasnaya britva. Starichok ukrylsya za prilavok: po-vidimomu, op gotov byl razrydat'sya. Kostlyavoj rukoj on neskol'ko sekund hvatal vozduh ne v silah vymolvit' ni slova. -- O, bozhe! -- prostonal on -- i v golose ego byla iskrennyaya mol'ba. -- Ne pytajtes' menya uverit', chto eta sobaka eshche i b r e e t s ya! Iz-za neobychnoj formy golovy Matta prishlos' srochno izmenit' sposob krepleniya ochkov, no oni psu ochen' shli i nravilis'. Kogda ochki ne trebovalis', my peredvigali ih emu na-lob, no cherez neskol'ko dnej on nauchilsya delat' eto sam, a kogda bylo nuzhno, snova nadvigal ih na glaza. Esli ne schitat' togo vpechatleniya, kotoroe oni proizvodili na lishennyh voobrazheniya prohozhih, ochki Matta imeli neveroyatnyj uspeh. Odnako oni ne zashchishchali ego nos, i kak-to na skorosti sorok mil' v chas on stolknulsya s pcheloj. Levuyu polovinu nosa-kartoshki strashno razdulo. |to ne sozdavalo emu bol'shogo neudobstva, tak kak on ustroilsya u drugogo borta mashiny. No udacha pokinula ego, i vskore on stolknulsya s drugoj pcheloj (mozhet byt', vprochem, na etot raz eto byla osa). Obshchij rezul'tat etih dvuh ukusov okazalsya ves'ma prichudlivym. S ochkami, nadvinutymi na glaza, Matt byl teper' pohozh na gibrid ryby-molota i glubokovodnogo nyryal'shchika. Nashu vtoruyu noch' po doroge na zapad my proveli v Svift-River v yuzhnoj chasti Saskachevana. Svift-River nahodilsya pochti v samom centre etoj pyl'noj provincii i vyglyadel toshchim i golodnym. Nam bylo ochen' zharko; pokrytye pyl'yu, ustalye, my v容hali v ego severnoe predmest'e i stali iskat' gorodskoj kemping dlya turistov. V te vremena eshche ne bylo nikakih motelej i prihodilos' vybirat' mezhdu sobstvennoj palatkoj i ochen' tesnoj komnatushkoj v raskalennoj dushegubke, kotoraya, yavno v nasmeshku, nazyvalas' "otel'". Odnako Svift-River gordilsya svoim turistskim kempingom, raspolozhennym v nekoem zhalkom podobii parka, nepodaleku ot iskusstvennogo ozerka. My prinyalis' ustanavlivat' patentovannuyu palatku, spravit'sya s kotoroj chasto byvalo nelegko. Vskore mimo proshel policejskij i posmotrel na nas tak podozritel'no, slovno ne somnevalsya, chto my -- nezhelatel'nye elementy, maskiruyushchiesya iod respektabel'nyh turistov. Ego ochen' rasserdilo, kogda my k tomu zhe eshche poprosili pomoch' nam ustanovit' palatku. Kogda nakonec v tot vecher my vse zabralis' pod odeyala, nervy u nas byli vzvincheny do predela. Nastroenie ne uluchshilos' ot togo, chto nochnoj otdyh preryvalsya tuchami moskitov s sosednego ozerca, a takzhe pechal'nymi stonami nary toshchih olenej-vapiti, kotorye zhili po sosedstvu v zagone dlya dikih zhivotnyh. My metalis' i bormotali skvoz' son v zharkoj i dushnoj palatke i na rassvete vstavat' ne sobiralis'. My vse eshche byli v posteli, v polusne, kogda razdavshiesya ryadom golosa, vopreki nashemu zhelaniyu, vernuli nas k dejstvitel'nosti novogo dnya. Golosa byli zhenskie, vozmushchennye. Snachala ya byl eshche v slishkom obaldelom sostoyanii ot utomleniya, chtoby uhvatit' sut' razgovora, no prishel v sebya, kogda uslyshal vnezapnoe serditoe vorchanie papy i shepot mamy, pytavshejsya uspokoit' ego. Vse bylo dostatochno interesno, i stoilo prosnut'sya okonchatel'no. YA sel na posteli i prislushalsya k golosam. Dialog byl primerno sleduyushchij. Golos snaruzhi: "Pozor -- vot chto eto! Obychnoe narushenie obshchestvennogo poryadka! Ne mogu sebe predstavit', o chem dumayut otvetstvennye lica, esli dopuskayut takoe". Bormotanie papy, kotoryj, po-vidimomu, znal, o chem idet rech': "Starye ved'my! Kogo, chert poberi, oni iz sebya voobrazhayut?" Mama, uspokaivayushche: "Poslushaj, Angus!" Snova golos snaruzhi: "Prosto yadovityj zapah... Vy dumaete, chto eto dejstvitel'no sobaka?" Ot etogo moj papa vzdrognul, a ya vspomnil, chto Matt otkazalsya ot somnitel'nyh udobstv palatki i, kogda nachalo svetat', proshagal po mne k vyhodu. Papino razdrazhenie stalo mne ponyatno. Nikto chuzhoj ne smel govorit' o Matte v takih vyrazheniyah. A vyrazheniya stanovilis' vse bolee rezkimi.

32 vzletali vyshe oblakov i peli svoi zvonkie korotkie pesenki. S zelenogo pastbishcha pozadi opryatnogo belogo domika podnyalis' s kudahtan'em lugovye tetereva. My vernulis' k palatke cherez roshchicu topolej, list'ya kotoryh trepetali i sheptalis', kak i polozheno zhivoj listve. Za sleduyushchij den' my peresekli bol'shuyu chast' provincii Al'berta i k vecheru uzhe uglubilis' v predgor'ya. Mattu etot den' zapomnilsya nadolgo. On nikogda ne podozreval, chto gde-to mozhet byt' takoe mnozhestvo korov. Stada tak porazili ego svoimi razmerami, chto on poteryal vsyakij interes k presledovaniyu rogatyh. On byl nastol'ko podavlen chislennym prevoshodstvom korov, chto ostalsya v avtomobile, dazhe kogda my ostanovilis', chtoby pozavtrakat'. Vecherom my razbili nash lager' vozle malen'koj lavki, gde torgovali benzinom i gazirovannoj vodoj. Vot zdes' Matt popytalsya vosstanovit' uvazhenie k sebe, pognavshis' za ves'ma nizkorosloj, sovsem odinokoj malen'koj korovenkoj, kotoraya zhila pozadi garazha. CHasha ego ispytanij perepolnilas', kogda malen'kaya korovenka okazalas' kozlom -- pervym kozlom v zhizni Matta. Kozel presledoval ego do samoj palatki, da eshche popytalsya vorvat'sya za nim vnutr'. Utrom my uglubilis' v gory i vybrali severnyj put', kotoryj v to vremya byl truden dazhe dlya modeli "A". Dorogi uzkie, krutye i pokrytye graviem, bez kakih by to ni bylo ograzhdenij. Vremya ot vremeni my zaglyadyvali za obochinu dorogi v glubokoe uzkoe ushchel'e, kuda s gulom leteli iz-pod koles |rdli melkie kameshki. Kazalos', v nas proishodil strannyj process: my umen'shalis' v roste, po mere togo kak gory stanovilis' vyshe i grandioznee. YA chuvstvoval, chto my vsego lish' chetyre mikroorganizma, kakie-to beskonechno malye tochki. Gory pugali menya, potomu chto ya znal: oni poslednie predstaviteli Ustrashayushchej Prirody -- bezmolvnye velikany, oblik kotoryh eshche ne uspeli izmenit'-lyudi-termity, obezobrazivshie shramami polovinu poverhnosti zemnogo shara. Snachala Matt tozhe chuvstvoval sebya prinizhennym. Svoe pochtenie k goram on proyavlyal osobym obrazom -- otkazyvalsya ispol'zovat' ustupy dlya svoih nasushchnyh potrebnostej, a tak kak ne bylo nichego, na chto mozhno bylo by podnyat' nogu, krome gor, to nekotoroe vremya on stradal, no terpel. K schast'yu, eto blagogovenie so vremenem proshlo. Ego, po-vidimomu, smenilo zhelanie lazat': ved' zhelanie dobirat'sya do vysokih mest vsegda gnezdilos' u Matta v krovi -- ono povleklo ego sperva na izgorodi, zatem vverh po pristavnym lestnicam i nakonec na derev'ya. Teper' pes videl, chto mozhet dostich' oblakov, a Matt byl ne iz teh sobak, kotorye upuskayut podobnye vozmozhnosti. Dva dnya vypali iz grafika nashego puteshestviya: my poteryali Matta. On po sobstvennomu pochinu otpravilsya shturmovat' piki Treh Sester. Dostig li on svoej celi ili net, my tak i ne uznali, no, kogda on vernulsya v nash rastrevozhennyj lager', podushechki ego lap byli sterty pochti do myasa, a vid byl stol' pobedonosnyj, kak u skalolaza, kotoromu udalos' postoyat' na vershine i uvidet' mir lezhashchim u svoih nog. |to strastnoe uvlechenie sobaki al'pinizmom bylo chertovski neudobno dlya ostal'nyh chlenov nashej kompanii, tak kak Matt nezametno ischezal kazhdyj raz, kogda my ostanavlivalis', i poyavlyalsya vysoko na poverhnosti kakoj-nibud' otvesnoj skaly, uporno prokladyvaya sebe put' vverh, gluhoj k nashim prizyvam nemedlenno vernut'sya. Odnazhdy my ostanovilis' popit' rodnikovoj vodicy okolo groznogo utesa, i, konechno zhe, Matt ne ustoyal pered iskusheniem. My ne zamechali, chto on ubezhal, poka ryadom s nami ne ostanovilsya bol'shoj amerikanskij limuzin, iz kotorogo vyshli chetyre krasivye damy i dva upitannyh dzhentl'mena. Vse oni byli uveshany kinokamerami i binoklyami. CHast' pribyvshih nachala rassmatrivat' utes v binokli, a ostal'nye nacelili kinokamery. ZHuzhzhanie kamer vozbudilo moe lyubopytstvo. -- V chem delo? -- sprosil ya odnu iz dam. -- Tishe, synok, -- otvetila ona gromkim shepotom, -- tam naverhu nastoyashchij zhivoj gornyj kozel! -- I tut ona tozhe podnyala kameru i nazhala na knopku. YA dolgo vysmatrival gornogo kozla. Na sklone utesa, primerno v trehstah futah nad nami, ya mog dostatochno otchetlivo rassmotret' Matta, no ne kozla. Ostavalos' predpolozhit', chto Matt presleduet kozla, i mne bylo ochen' obidno, chto ya slep, po sravneniyu s etimi neznakomcami, u kotoryh takoe ostroe zrenie. Posle desyati minut lihoradochnoj kinos容mki amerikancy pogruzilis' v limuzin i ukatili, pozdravlyaya drug druga s bol'shoj udachej. YA uzhe soobrazil, v chem delo. V tot vecher vse nashi razgovory vertelis' vokrug unikal'nogo ekzemplyara raznosherstnogo gornogo kozla s dlinnymi chernymi ushami, i boyus', chto my hohotali kak sumasshedshie. No chto ni govori, a ni odin nastoyashchij gornyj kozel ne smog by pokazat' bolee sovershennoj tehniki al'pinizma, chem Matt. Vremenno pokinuv gory, my spustilis' v dolinu Okanagen-Velli, gde my nadeyalis' uvidet' legendarnoe chudovishche, nazyvaemoe Ogo-Pogo, kotoroe obitaet v ozere Okanagen. CHudovishche ne pozhelalo pokazat'sya nam, no my uteshilis' roskoshnymi fruktami, kotorymi slavitsya eta dolina, -- fruktami, o kotoryh my mogli tol'ko mechtat' v gody zhizni v prerii. Okazalos', chto Matt eshche ne utratil sposobnosti porazhat' nas. On polnost'yu razdelil nashe pristrastie: tri dnya ne el voobshche nichego, krome fruktov. Emu nravilis' persiki, muskusnaya dynya i vishni, no vishnyam on otdaval nesomnennoe predpochtenie. Snachala ego smushchali kostochki, no vskore on otrabotal dovol'no protivnuyu tehniku vyplevyvaniya ih vmeste s tonkoj strujkoj slyuny cherez shchel' mezhdu perednimi zubami. V rezul'tate nam prishlos' nastaivat' na tom, chtoby, kogda el vishni, on celilsya v storonu ot nas i avtomobilya. Mne nikogda ne zabyt' neodobritel'nyh vzglyadov, adresovannyh Mattu odnim passazhirom na malen'kom parome, na kotorom my perepravlyalis' cherez reku Okanagen. Veroyatno, eto neodobrenie bylo zasluzhennym. Matt predstavlyal soboj bezuslovno original'noe zrelishche, kogda sidel na otkidnom siden'e avtomobilya, s shoferskimi ochkami vysoko na lbu, i el vishni iz bol'shoj korzinki. Posle kazhdoj yagody on podnimal mordu, vysovyval ee za bort i nebrezhno vyplevyval kostochku v zelenye vody reki.

Posle togo kak ya popal pod vliyanie moego dvoyurodnogo dedushki Frenka, ya stal prosto nakazaniem dlya moih roditelej. Kogda mne bylo pyat' let, Frenk polozhil mne ruku na plecho, i ya po sej den' eshche ne izbavilsya polnost'yu ot oshchushcheniya etogo telepaticheskogo prikosnoveniya. Dedushka Frenk byl naturalist i kollekcioner staroj shkoly i byl uveren, chto vsemu tomu, chto daet priroda, ot orlinogo yajca do kostej dinozavra, najdetsya mesto v komnate obychnogo doma. On takzhe utverzhdal, chto uznat' zhivotnyh mozhno, tol'ko esli zhit' vmeste s nimi. On ubedil menya v tom, chto esli net vozmozhnosti zhit' sredi dikih zverej v lesah i polyah, to luchshe vsego prinosit' ih domoj, chtoby oni pozhili s toboj. YA nachal sledovat' ego sovetu, i vo vremya svoej pervoj ekspedicii molodogo, no podayushchego nadezhdy uchenogo ya nashel i prines domoj korovij cherep i dvuh chernyh zmej i pomestil vse eto pod svoej krovat'yu. Mama skazala, chto zmei -- nepodhodyashchie tovarishchi dlya pyatiletnego, no Frenk, kotoryj pol'zovalsya v sem'e dostatochnym avtoritetom, vstal na moyu storonu, i zmei prozhili u nas neskol'ko nedel', poka o nih ne uznal hozyain doma. Zmei eti byli lish' pervymi ekzemplyarami v nepreryvnoj verenice zhivotnyh, v mehah, per'yah ili snabzhennyh plavnikami, kotoryh ya navyazyval svoim roditelyam. Tol'ko blagodarya svoej beskonechnoj doverchivosti roditelyam udavalos' kak-to mirit'sya s bol'shinstvom moih gostej v nashem dome. Roditeli ne pytalis' borot'sya s moej sklonnost'yu k prakticheskoj zoologii. Mama, ya dumayu, nadeyalas', chto iz menya vyrastet vtoroj Toro 33, a mozhet byt', ona prosto predpochitala, chtob ya srazu ob座avlyal o svoih lyubimcah, a ne skryval ih do nepriyatnogo i neizbezhnogo momenta, kogda ih obnaruzhat. Odnako takie momenty vse-taki imeli mesto. Bylo vremya, kogda ya derzhal v knizhnom shkafu gremuchih zmej, -- no etot epizod zakonchilsya dostatochno bezobidno. Zatem kak-to, kogda mne bylo shest' let, ya gostil nedelyu u babushki so storony papy. Odnazhdy dnem ya otpravilsya s drugim mal'chikom lovit' rybu, i my pojmali s poldyuzhiny somikov, ili polosatyh zubatok, kak nekotorye ih nazyvayut. YA prines rybok domoj, chtoby imet' vozmozhnost' pozhit' s nimi ryadom. Babushka Mouet, chrezvychajno vysokomernaya, vyzyvayushchaya pochtitel'nyj trepet pozhilaya dama, byla ne sklonna proshchat' detskie prodelki. YA pomestil somikov v taz dlya umyvaniya bez vsyakogo namereniya nad kem-nibud' podshutit'. U menya prosto ne bylo vybora, tak kak v dome ne imelos' lohanok dlya stirki, a spusknoe otverstie v vanne zatykalos' nastol'ko neplotno, chto, prinimaya vannu, prihodilos' derzhat' kran otkrytym. Kogda somikov obnaruzhili, ya ne vral, a priznalsya vo vsem i so slezami raskayalsya: bez raskayaniya bylo ne obojtis'. Babushka otkryla moe prestuplenie sama, pozdno vecherom, vse ostal'nye domochadcy uzhe krepko spali. Ona pomirilas' so mnoj, tak kak u nee bylo chuvstvitel'noe serdce, no ya somnevayus', chtoby ona kogda-libo polnost'yu prostila moih roditelej. Vse gody do pereezda v Saskatun v nashih arendovannyh domikah i kvartirah prozhivali ne tol'ko my troe, no i velikoe mnozhestvo zverej. V Trentone u menya byla cherepaha Blen-dinga -- redkaya suhoputnaya cherepaha, kotoroj ya ochen' gordilsya: odnazhdy ona pokazala svoe prevoshodstvo nad vsemi drugimi cherepahami tem, chto zagovorila. Pover'te mne, ona zagovorila, -- pravda, tol'ko odin raz i pri neobychnyh obstoyatel'stvah. Tem ne menee ona dejstvitel'no zagovorila. U nas v gostyah byli druz'ya moih roditelej. Oni blagosklonno poprosili menya pokazat' im moyu cherepahu. YA s gordost'yu vytashchil ee iz yashchika s peskom, gde ona obychno zhila, i pustil na obedennyj stol. Mne stalo dosadno, kogda cherepaha otkazalas' vysunut' iz pancirya hotya by lapu. V razdrazhenii ya stal tykat' ee karandashom. CHerepaha medlenno vysunula golovu, ee morshchinistaya mordochka grustno ustavilas' na nas, i zatem neobychajno yasno, no nevoobrazimo unylym tonom ona proiznesla edinstvennoe slovo. -- Jok! -- skazala ona otchetlivo i zatem bez dal'nejshih ob座asnenij snesla na stol yajco. YA derzhal etot kozhistyj ob容kt, pohozhij na konfetu "goroshek" s nachinkoj iz zhele, na pechke celyh sem' mesyacev, no iz nego nichego ne vylupilos'. Polagayu, chto moya cherepaha byla devstvennicej. Vskore posle etogo my pokinuli Trenton i pereehali v Uindzor. Do nacional'nogo parka Pojnt-Peli bylo tol'ko tridcat' mil', i my, byvalo, uezzhali tuda na uik-end, tak chto ya mog vesti issledovaniya po estestvoznaniyu na prirode. Odnazhdy ya vysledil na vysokoj sosne nechto napominavshee voron'e gnezdo i vzobralsya tuda, chtoby rassmotret' ego. Okazalos', chto eto gnezdo chernoj belki s tremya detenyshami. Estestvenno, ya prines odnogo iz nih domoj za pazuhoj, pod rubashkoj. Bez vsyakogo zlogo umysla ya narushil nastavlenie dedushki Frenka, i sleduyushchie neskol'ko dnej ya zhil, postoyanno obleplennyj muhami. Malen'kaya belka legko svyklas' s nevolej. My nazvali bel'chonka Dzhitters, i papa skolotil dlya nego kletku, kotoruyu povesili v kuhne nad rakovinoj. V kletke sdelali dvercu, ee zverek mog sam otkryvat' i zakryvat', i on nosilsya po vsemu domu, a pozdnee i po sosednim uchastkam. Dzhitters okazalsya prelestnym malen'kim sushchestvom, i ego lyubimoj zabavoj byl boks. On zachastuyu sidel na spinke stula i boksiroval s nami, udaryaya perednimi lapkami po nashim ukazatel'nym pal'cam. Dzhittersu nravilis' lyudi, a vot koshek on nenavidel i vel protiv nih besposhchadnuyu vojnu. Nasha sobstvennaya koshka, kotoruyu zvali Miss Stella (v chest' togdashnej hozyajki doma), stala neizlechimoj nevrastenichkoj v rezul'tate muchenij, prichinennyh ej belkoj, i v konce koncov navsegda pokinula nash dom. Koshki sosedej tozhe zhestoko stradali ot bel'chonka. Dzhittersu dostavlyalo udovol'stvie razyskat' nichego ne podozrevayushchuyu koshku, greyushchuyusya na solnyshke pod derevom ili u steny doma, besshumno vskarabkat'sya vysoko nad svoej zhertvoj i zatem brosit'sya vniz, podobno yastrebu-perepelyatniku. Poskol'ku eti pryzhki podchas sovershalis' s vysoty v dvadcat' ili tridcat' futov, to udar okazyvalsya nastol'ko sil'nym, chto u bednoj koshki perehvatyvalo dyhanie. K tomu momentu, kogda ona prihodila v sebya, Dzhitters uspeval zanyat' vygodnuyu poziciyu i prinimalsya ottuda draznit' svoego vraga. Dzhitters prozhil u nas okolo goda, i v konce koncov imenno pristrastie k presledovaniyu koshek pogubilo ego. On pogib uzhasno. Odnazhdy dnem on prygnul s vysoty tret'ego etazha i prizemlilsya na to, chto schital spyashchej koshkoj, a na samom dele na meh lisicy, razlozhennyj dlya provetrivaniya na betonnoj balyustrade, i razbilsya o kamen'. K tomu vremeni, kogda my pereehali v Saskatun, roditeli uzhe primirilis' s moim interesom k estestvoznaniyu, no odnazhdy noch'yu, vskore posle pribytiya v etot gorod, dazhe oni perepugalis'. V tot den' mama ustroila zvanyj obed dlya neskol'kih sosedej, s kotorymi my nedavno poznakomilis'. Kogda obed byl gotov, ona pozvala menya, i ya po chernoj lestnice spustilsya k gostyam nemnozhko rasseyannyj, tak kak moi mysli byli polny nekim vazhnym otkrytiem. Nezadolgo do togo ya nachal zanimat'sya anatomirovaniem i v tot den' nashel mertvogo gofera, kotoryj okazalsya ideal'nym ob容ktom dlya eksperimenta. Kogda mama menya pozvala, ya kak raz zakonchil podgotovitel'nuyu rabotu. YA izvlek bol'shuyu chast' vnutrennih organov i polozhil ih v tazik s rastvorom formal'degida. Zadacha opoznaniya vseh organov ochen' menya interesovala, i ya byl nastol'ko pogloshchen etim, chto prines tazik s soboj k obedennomu stolu. |to byl obed pri svechah, i nikto ne zametil moego tazika do togo, kak s容li sup. Pokonchiv s supom ran'she vseh, ya reshil zapolnit' pereryv dal'nejshim issledovaniem i tak pogruzilsya v eto zanyatie, chto ne obratil vnimanie na to, kak razgovory za stolom postepenno zamerli, poka menya ne vernul k dejstvitel'nosti golos papy. -- Farli, chto tam u tebya, v konce koncov?-- sprosil on rezko. YA ohotno otvetil, tak kak imenno v etot moment sdelal ser'eznoe otkrytie i gorel zhelaniem podelit'sya im. -- Papa, -- zakrichal ya, -- ty nikogda ne ugadaesh'! U menya tut vnutrennosti gofera. |to samka, a o n a b y l a b e r e m e n n a! V tot vecher sredi gostej byl nekto Gektor Mak-Krimmon. On ne tol'ko perevaril eto proisshestvie, no stal odnim iz nashih luchshih druzej. Tridcat' let holostyackoj zhizni v Kanade, posle togo kak on pokinul Kejtness v Severnoj SHotlandii, ne izmenili ni ego akcenta, ni ego religioznyh predstavlenij o tom, chto podobaet i chego ne podobaet cheloveku. Dvadcat' let ego zhilishchem byla komnata v odnom iz otelej Saskatuna, i esli kogda-libo kakoj-nibud' chelovek namertvo srastalsya s privychnym obrazom zhizni, to etim chelovekom bezuslovno byl Gektor. Tem ne menee my nastoyali na tom, chtoby Gektor provel s nami na lone prirody svoj uik-end, kogda na letnie mesyacy my peremestili nash zhiloj avtopricep za gorod k rezidencii kluba "Saskatun Kantri Klab". On by srazu zhe otklonil eto priglashenie, esli b mog ne obidet' nas otkazom. On tak ne lyubil zhit' vne svoego doma. ZHizn' v otele, mozhet byt', byla skuchnoj i uedinennoj, no protekala v komforte, a Gektor prinadlezhal k lyubitelyam komforta. On uklonyalsya ot uikenda za gorodom ostroumno i uporno, no emu ne udalos' spravit'sya s nami, i v seredine avgusta on okazalsya obrechennym na trehdnevnyj vizit. Po-vidimomu, on pribyl s chuvstvom hristianskogo smireniya, tak kak malo veril pylkim zavereniyam papy, chto my kupaemsya v roskoshi. My razbili lager' na beregu reki v gustoj topolevoj roshchice. Pricep stoyal na malen'koj polyane. Pered nim nahodilas' kuhnya pod otkrytym nebom, a v nekotorom otdalenii pozadi, blizhe k derev'yam, stoyala palatka-zont -- moj ugolok, gde ya zhil i spal. Roditeli reshili, chto Gektor zajmet moyu svobodnuyu kojku v pricepe, no kogda Gektor uznal ob etom, to prishel v uzhas. -- YA ne soglasen! -- burno protestoval on. -- Pochemu vy zastavlyaete menya spat' v odnom pomeshchenii s muzhem i zhenoj? Postydites'! Poslushaj, Angus, raz u vas net mesta, gde by ya mog priklonit' golovu, to ya vernus' nochevat' v Saskatun. Ne znayu, kakuyu chast' etogo vzryva dejstvitel'no sledovalo pripisat' ego religioznoj shchepetil'nosti, kakuyu -- hitroj popytke v poslednyuyu minutu izbezhat' prebyvaniya na lone prirody. No esli on nadeyalsya sbezhat', to ego zateya byla obrechena na proval. -- Erunda, -- otvetil papa serdechno. -- Ty mozhesh' spat' na svobodnoj raskladushke v palatke Farli. Tak budet dostatochno blagopristojno dazhe dlya takogo zakorenelogo puritanina 34, kak ty, no, -- zdes' v papinom golose proskol'znuli notki neuverennosti, -- tam mozhet byt' ne tak spokojno, kak v pricepe. -- Gektor ponimal, chto poterpel porazhenie, no emu hotelos', chtoby poslednee slovo bylo za nim. -- Spokojno! -- progovoril on mrachno. -- Mne budet spokojno, kogda ya okazhus' doma. Slova byli prorocheskimi. Posle uzhina starshie ostalis' u kostra, popivaya goryachij punsh i otbivayas' ot moskitov. YA srazu otpravilsya v palatku, tak kak u menya bylo mnogo del. V to leto ya energichno sledoval sovetam dvoyurodnogo dedushki Frenka, i v rezul'tate palatka stala chem-to bol'shim, chem prosto spal'nej. Ona prevratilas' v mesto, gde ya mog zhit' dejstvitel'no v tesnom obshchenii s prirodoj, tak kak ya delil eto zhilishche s dyuzhinoj burundukov, poluruchnoj ushastoj sovoj, tremya lesnymi pushistohvostymi goferami, malen'koj laskoj i s chertovoj dyuzhinoj uzhej. U kazhdogo vida bylo otdel'noe pomeshchenie. Zmei zhili v kartonnoj korobke pod moej krovat'yu, laska -- v bol'shoj konservnoj banke; burunduki -- v yashchike iz-pod apel'sinov, obtyanutom marlevoj setkoj ot muh; lesnye gofery -- v derevyannoj kadke; a sova mogla svobodno peremeshchat'sya na vsyu dlinu bechevki, privyazannoj k shestu palatki. Samodel'nye kletki byli ne sovsem takimi, kak hotelos' by, i kazhdyj raz, vhodya v palatku, ya predvidel, chto kto-nibud' iz moih tovarishchej okazhetsya na vole. Odnako imenno v etot vecher posle obeda papa otozval menya v storonku i ser'ezno predupredil, chto etoj noch'yu ne dolzhno byt' nikakih pobegov. Proveriv nadezhnost' vseh zhilishch, ya ulegsya spat'. YA prosnulsya neskol'ko chasov spustya, kogda v palatku voshel Gektor. On razdelsya v temnote, schitaya, ochevidno, chto razdevat'sya pri svete elektricheskogo fonarika bylo by neprilichno. Sledom za nim v palatku vletelo neskol'ko moskitov, i, hotya menya oni ne bespokoili, tak kak ya ukrylsya s golovoj, Gektoru ot nih dostalos'. On dolgo vorchal, vorochalsya i hlopal moskitov. Gde-to daleko za polnoch' menya razbudil udar groma nad samoj golovoj. Odnovremenno s etim treskom, ot kotorogo zadrozhala zemlya, shevel'nulsya dvernoj polog, i k nam vorvalsya Matt. On panicheski boyalsya grozy i, kogda ona razrazilas', pokinul svoe obychnoe mesto pod pricepom i pribezhal ko mne v poiskah zashchity i utesheniya. Pri vspyshke molnii mne udalos' na fone hlopayushchej parusiny razglyadet' siluet Gektora. On sidel na posteli i, vytyanuv dlinnuyu nogu, podobno kop'yu masaev 35, ukazyval eyu na chto-to mezhdu dvumya krovatyami. -- |j! -- kriknul on. -- CHto eto bylo? -- Nichego, mister Mak-Krimmon, -- otvetil ya. -- Tol'ko Matt. Pribezhal spryatat'sya ot dozhdya. -- CHert poberi etogo Matta! -- zavopil Gektor. -- |to sam d'yavol! V etot moment Matt, kotoryj zapolz pod moyu raskladushku, konvul'sivno podprygnul, chut' ne perevernuv krovat'. Bystrye melkie shazhki po moemu odeyalu soobshchili mne, chto burunduki uzhe na svobode. Gektor zhe mahal rukami, drygal nogami i tak sotryasal stenki palatki, chto ya boyalsya, kak by ona ne ruhnula. -- Vse v poryadke, eto tol'ko burunduki! -- pytalsya ya uspokoit' ego. On ne udostoil menya otvetom, nashel fonarik, i vnezapno zheltyj luch sveta zalil palatku. YA srazu ponyal, chto oshibsya. Ego pobespokoili ne Matt i ne burunduki. |to byla moya sova, kotoraya v voinstvennom nastroenii ustroilas' u Gektora na podushke, derzha v kogtyah eshche trepeshchushchee tel'ce lesnogo gofera. Vo vzglyade sovy bylo chto-to takoe, chto ne sulilo nichego horoshego tomu, kto popytaetsya otnyat' u nee zakonnuyu dobychu. Gektor ne sobiralsya vmeshivat'sya. Odnim porazitel'no provornym dvizheniem on metnulsya na drugoj konec krovati. Na mig on szhalsya v komok, ne znaya, chto zhe delat' dal'she, a zatem reshilsya i spustil nogi na pol palatki. Pol byl zatyanut parusinoj, no ona byla ne novaya i propuskala vodu. CHerez nee uzhe prosochilos' vpolne dostatochnoe kolichestvo dozhdevoj vody, chtoby razmochit' dno kartonnoj korobki so zmeyami. Zmei byli, veroyatno, vstrevozheny ne menee chem my, i, kogda Gektor nastupil na odnu iz nih, bednoe zhivotnoe konvul'sivno obvilos' vokrug ego lodyzhki. Golosovaya reakciya Gektora na etot novyj razdrazhitel' byla nastol'ko pronzitel'noj, chto razbudila moih roditelej v pricepe. Skvoz' shum livnya i raskaty groma donessya golos papy. On krichal: -- Prosnis'! Prosni-is', Gek-to-o-or! Tebe snitsya strashnyj son! I kak neskol'ko nedel' spustya Gektor priznalsya nashemu obshchemu drugu v gostinice Al'bert-otel', "eto bylo ne ochen' daleko ot istiny. Vy ponimaete, chto ya imeyu v vidu!" Ta ushastaya sova okazalas' pervoj iz moih sov. Za nej posledovalo eshche mnogo drugih, no samymi pamyatnymi byli bol'shie ushastye sovy, kotorye voshli v nashu sem'yu v sleduyushchem godu. Uchitel' biologii v moej shkole byl strastnym fotografom-naturalistom, i u nego byla sokrovennaya mechta: sdelat' seriyu snimkov bol'shoj ushastoj sovy. On poruchil mne razyskat' ee gnezdo. |to zadanie prishlos' mne po dushe, i, kogda sleduyushchej vesnoj rastayal sneg, ya nachal poiski vmeste s Brusom Billingsom, mal'chikom moego vozrasta i tozhe vlyublennym vo vsyakuyu zhivnost'. V konce kazhdoj nedeli Brus i ya ukladyvali nashi rancy-ryukzaki i shagali po topolevym roshcham v poiskah sov. Vecherom my sooruzhali iz vetok shalash, razvodili koster: gotovili uzhin -- yaichnicu s grudinkoj i chaj. Kogda temnelo, my lozhilis' na moloduyu travu i slushali pesni prerij. Izdaleka donosilos' tyavkan'e kojota, na kotoroe ehom otklikalis' drugie, i eti zvuki postepenno zamirali vdali. S ozerkov neslos' kvakan'e lyagushek, a veter prinosil pronzitel'nye golosa kulikov, sovershayushchih nochnoj perelet. Inogda slyshalis' trubnye kriki kanadskih zhuravlej, proletavshih tak vysoko nad nami, chto na fone diska luny oni kazalis' ne krupnee moshek. No voobshche-to nashi ushi byli nastroeny na volnu drugih golosov. My prislushivalis', ne razdastsya li hriploe "hu-hu-hu-u" bol'shoj ushastoj sovy, i, kogda nakonec odna iz nih podavala golos, my klali na zemlyu vetki, otmechaya napravlenie zvuka. S pervymi probleskami rassveta my prosypalis' mokrye ot rosy i zhazhdali sogret'sya u kostra. Pozavtrakav, my vtroem shli po napravleniyu, kotoroe ukazyvali nam prutiki, prichem Matt mchalsya vpered, slovno razvedchik, a my nachinali obsledovat' v ukazannom napravlenii kazhduyu topolevuyu roshchicu. Poiski vsegda byvali dolgimi, no skuchnymi -- nikogda. Kazhdaya roshchica imela svoih obitatelej, i esli eto byli ne te, kogo my iskali, to i sami po sebe oni byli ocharovatel'ny. Po krayam roshchic na nas besstrashno cokali lesnye gofery, tak kak oni, po-vidimomu, chuvstvuyut raspolozhenie k cheloveku i ne begut ot pego, kak eto delayut na ravninah ih sobrat'ya shafranovoj okraski. V predelah kazhdoj roshchi my obychno nahodili hotya by odno krupnoe gnezdo, raspolozhennoe vysoko na topole. CHasto eto bylo zhilishche voron, i pronzitel'naya bran' ego obitatelej dolgo soprovozhdala nas. Inogda vidnelos' ogromnoe, s kryshej, gnezdo parochki sorok. Poroj okazyvalos', chto broshennoe voron'e gnezdo zanyato ushastymi sovkami. Ih ozornye, pohozhie na koshach'i golovki nervno sledili za nami, kogda my prohodili mimo. Inogda gnezdo byvalo zanyato yastrebom-teterevyatnikom, samym naryadnym iz semejstva sokolinyh, ili paroj bolynekrylyh yastrebov, kanyukov Svensona, ili kraspohvostyh kanyukov. Na luzhajkah mezhdu roshchami pryamo iz-pod nashih nog iz korotkoj molodoj travy vzletali lugovye zhavoronki i vechernie vorob'i. Ih gnezdyshki ostavalis' skrytymi do teh por, poka ih ne obnaruzhival fyrkayushchij nos Matta. Matt nikogda ne razoryal ptich'ih gnezd. On tol'ko otyskival ih dlya nas, a zatem stoyal ryadom, v to vremya kak my sharili i zaglyadyvali vnutr', a inogda brali odno iz yaic. Samyj volnuyushchij moment nastupal, kogda my nakonec ostanavlivalis' pod bol'shim neryashlivym gnezdom na vysokom topole i, vsmotrevshis', ubezhdalis', chto nashli zhilishche naikrupnejshej iz sov. Volnenie ot etoj redkoj udachi mozhno, pozhaluj, sravnit' tol'ko s chuvstvom cheloveka, zalezayushchego na derevo k gnezdu ogromnoj pticy, kogda iz ostorozhnosti prikryvaesh' glaza, no vremya ot vremeni vynuzhden ukradkoj vzglyadyvat' na groznogo strazha. Tol'ko odin raz, zashchishchayas', sova dejstvitel'no udarila menya, hotya i v tot raz udar byl skol'zyashchij, legkij (vozmozhno, ptica prosto ne rasschitala). No stremitel'noe pikirovanie pticy, kotoraya otvernula v storonu, proletev mimo moej golovy na rasstoyanii ne bol'she shiriny ladoni, razmah kryl'ev v pyat' futov -- vse eto bylo mne, mal'chishke, tak zhe strashno, kak strashno napadenie l'va vzroslomu muzhchine. Obnaruzhiv gnezdo i ubedivshis', chto ono obitaemo, my soobshchali etu novost' nashemu drugu-uchitelyu i v posleduyushchie dni pomogali emu sooruzhat' zasidku. |ti zasidki predstavlyali soboj nenadezhnye sooruzheniya iz vetok i parusiny, privyazannye i prikolochennye gvozdyami na makushkah sosednih s gnezdom derev'ev. Redko kogda sovy druzhelyubno prinimali poyavlenie sosedej. Odnazhdy sova atakovala perednyuyu stenku tol'ko chto postroennogo ukrytiya i svoimi dyujmovymi kogtyami v kloch'ya razorvala prochnuyu parusinu. No postepenno ukrytie stanovilos' chast'yu pejzazha, i pticy bol'she ne obrashchali vnimaniya ni na nashe "gnezdo", ni na sidyashchih v nem. Dolgie, zharkie chasy ya prosizhival, ukryvshis' ot sov i nablyudaya ih zhizn'. YA redko pol'zovalsya fotoapparatom, kotoryj vse zhe bral s soboj, tak kak byl slishkom ocharovan samimi pticami. Sperva kazalos', chto eti zheltoglazye i dikie pticy -- zhestokie zhivotnye, vymazannye krov'yu dobychi, prinesennoj imi v svoe gnezdo. No so vremenem ya nachal videt' ih po-drugomu -- kak zhivyh sushchestv, appetit, strahi, a vozmozhno, i radosti kotoryh ne ochen'-to otlichalis' ot moih oshchushchenij. Oni nravilis' mne vse bol'she i bol'she. Kogda prishlo vremya pokinut' poslednee iz treh gnezd, kotorye my fotografirovali toj vesnoj, ya reshil, chto eshche ne pora zakonchit' nashe znakomstvo s etimi interesnymi pticami, sunul odnogo sovenka v ryukzak i otnes domoj. Sovenok eshche ne umel letat', eto byl tol'ko chto operivshijsya ptenec. Tem ne menee on imel dostojnuyu osanku, i my reshili nazvat' ego Uol -- imenem glubokomyslennogo i vechno sozdayushchego putanicu starogo priyatelya vsem izvestnogo Kristofera Robina 36. Pozdnee tem zhe letom ya natknulsya na eshche odnu moloduyu ushastuyu sovu. YA nashel uznicu v bochke iz-pod masla, kuda ee zasunula kompaniya rebyat, sobiravshayasya razrezat' sovu na kusochki. Ispachkannaya i istoshchennaya, ptica predstavlyala soboj zhalkoe i dazhe otvratitel'noe zrelishche, kogda ya vpervye ee uvidel. Mne prishlos' rasstat'sya s moim zamechatel'nym ohotnich'im nozhom, i ya okazalsya vladel'cem vtoroj sovy. My nazvali ego Uips -- Plaksa, tak kak on tak i ne podnyalsya vyshe zhiznennogo opyta, priobretennogo v bochke, i vse vremya nashego znakomstva ne perestaval stenat'. Uips i Uol veli sebya nastol'ko po-raznomu, naskol'ko eto vozmozhno dlya dvuh individumov odnoj porody. Uol byl sushchestvom samonadeyannym, vlastnym, uverennym v svoem prevoshodstve. Uips zhe byl pugliv, sklonen k uedineniyu i ubezhden v tom, chto vse protiv nego. Pticy otlichalis' i vneshne, tak kak Uol prinadlezhal k polyarnomu podvidu i ego yunosheskij plyumazh byl pochti chisto-belym, lish' slegka tronutym chernymi krapinkami. Uips zhe byl zhelto-cherno-korichnevyj, a per'ya ego vsegda vyglyadeli potertymi i potrepannymi na koncah. |ta para prinadlezhala k chislu samyh udivitel'nyh zhivyh sushchestv, kotoryh ya kogda-libo znal. Oni dostavili mne mnogo radostej, no prevratili zhizn' Matta v sushchij ad. Kogda sovyata poselilis' v nashem semejstve, im bylo menee chem po shest' nedel', no oni uzhe obeshchali stat' krupnymi pticami. Moi roditeli nikogda ne videli vzrosloj bol'shoj ushastoj sovy i ne imeli ni malejshego predstavleniya o tom, naskol'ko velichestvennymi oni stanut so vremenem, a ya ob etom taktichno umolchal. Tem ne menee mama ne utverdila moj plan derzhat' dvuh samyh novyh i samyh yunyh chlenov nashej sem'i v moej spal'ne, hotya ya predupredil ee, chto pticy mogut propast' i v sluchae esli ih budut derzhat' vne doma, nad nimi navisnet ugroza napadeniya so storony sobak i koshek. Mama zadumchivo posmotrela na kogti, kotorye podzhimali bednye, nedavno operivshiesya ptenchiki -- kogti uzhe dlinoj v tri chetverti dyujma, -- i vyskazala svoe reshitel'noe ubezhdenie v tom, chto pri ssore s etimi sovami koshkam i sobakam pridetsya nesladko. A chto kasaetsya rokovoj vozmozhnosti etim malyutkam propast' -- mama vsegda byla neispravimoj optimistkoj. V konce koncov, kak vsegda, papa uladil problemu razmeshcheniya sov: on pomog mne postroit' na zadnem dvore bol'shoj vol'er s provolochnoj setkoj. |tim vol'erom pol'zovalis' tol'ko neskol'ko mesyacev, tak kak skoro on stal nenuzhnym. Prezhde vsego, sovy ne sobiralis' udirat' iz svoego novogo doma. Kazhdyj den' ya vynosil ih porezvit'sya na gazon, i oni ne pytalis' uletat' v rodnye mesta. Ih yavno ne prel'shchala neobespechennost' vol'noj zhizni. Raz ili dva ya sluchajno ostavlyal ptencov na dvore odnih, i, reshiv, chto ih brosili, sovy reshitel'no i samostoyatel'no vhodili v dom. Setki na dveryah ne byli dlya nih pregradoj, tak kak mednaya setka prosto slovno papirosnaya bumaga raspolzalas' ot cepkogo prikosnoveniya ih moguchih kogtej. Skvoz' prorvannuyu setku obe sovy vvalivalis' na kuhnyu, tyazhelo dysha, s ukorom poglyadyvaya cherez plecho na shirokij vneshnij mir, gde zhdala ih nezhelannaya svoboda. Estestvenno, chto kletka na zadnem dvore stala ne stol'ko sredstvom uderzhat' sov s nami, kak sredstvom uderzhat' ih na nekotorom rasstoyanii ot nas. Moi dva ptenchika byli takie raznye. Uol, glavenstvuyushchij v etoj parochke, nevozmutimo samonadeyannyj materialist, ne somnevalsya v tom, chto nikto v celom mire emu ne strashen. Uipsa zhe, nervnuyu, neposledovatel'nuyu v postupkah pticu s neustojchivymi nastroeniyami, muchili smutnye strahi. Uips byl nastoyashchij nevrastenik, i, hotya ego sobrat nauchilsya pravil'nomu povedeniyu v dome za neskol'ko nedel', s Uipsom nikogda nel'zya bylo byt' uverennym v sohrannosti i chistote mebeli i kovrov. Kogda im bylo tri mesyaca i oni pochti dostigli razmerov vzroslyh ptic (hotya kloch'ya detskogo puha vse eshche viseli na ih per'yah), Uol podtverdil pervonachal'noe mnenie mamy otnositel'no ego sposobnosti oboronyat'sya. V vozraste treh mesyacev v nem bylo okolo dvuh futov rostu, a razmah kryl'ev priblizhalsya k chetyrem futam. Kogti, ostrye kak igly, otrosli dlinoj v dyujm i v sochetanii s kryuchkovatym klyuvom sluzhili Uolu groznym oruzhiem. Kak-to letnim vecherom on byl razdrazhen ssoroj, sluchivshejsya u nego s Mattom. Kogda stemnelo, nash Uol otkazalsya spustit'sya s vysokoj vetki topolya, chtoby otpravit'sya spat' v nadezhnuyu bezopasnost' kletki. My nikak ne mogli ugovorit' ego spustit'sya i v konce koncov ostavili na dereve, a sami legli spat'. Znaya koe-chto o zhestokosti ohotyashchihsya noch'yu koshek Saskatuna, ya bespokoilsya za nego i spal, chutko prislushivayas' odnim uhom k tomu, chto tvoritsya snaruzhi. Nachinalo svetat', kogda ya ulovil priglushennye zvuki vozni na zadnem dvore. YA vyprygnul iz posteli, shvatil ruzh'e i vyskochil na ulicu cherez paradnuyu dver'. K moemu uzhasu, Uola ne bylo vidno. Topolya stoyali pustye. Predpolagaya hudshee, skol'zya po rosistoj trave bosymi nogami, ya pomchalsya za ugol. Uol nepodvizhno sidel, sgorbivshis' na stupen'kah kryl'ca chernogo hoda, vyrazhaya vsej svoej osankoj sonnoe udovletvorenie. Kartina edva li mogla byt' bolee mirnoj. Tol'ko kogda ya priblizilsya vplotnuyu i nachal vygovarivat' emu za tot risk, kotoromu on podverg sebya, ya uvidel koshku. Uol sidel na nej. Ego per'ya byli raspusheny, kak eto byvaet u spyashchih ptic, tak chto ot koshki vidny byli tol'ko golova i hvost. Tem ne menee etogo bylo dostatochno, chtoby ponyat', chto koshke uzhe nichem nel'zya pomoch'. Uol protestoval, kogda ya otdiral ego ot neschastnoj zhertvy. On naslazhdalsya teplom svoej podstavki dlya nog. tak kak kot sdoh vsego lish' neskol'ko mgnovenij tomu nazad. YA pospeshil otnesti ostanki k ograde sada i tam bystro zakopal ih, tak kak uznal v nih bol'shogo ryzhego kota, zhivshego na toj zhe ulice cherez dva doma ot nas. Ego hozyain, krupnyj muzhchina s gromkim i rezkim golosom, nedolyublival mal'chishek. Ryzhij kot byl pervym, no ne poslednim iz semejstva koshach'ih, kto oshibalsya otnositel'no vozmozhnostej Uola. So vremenem tajnoe kladbishche v dal'nem konce sada perepolnilos' ostankami koshek, kotorye prinimali Uola za kakuyu-to raznovidnost' kuricy, a sledovatel'no -- za vpolne dostupnoe myaso. Sobaki tozhe ne predstavlyali soboj problemy dlya moih sov. Dovol'no neohotno, poskol'ku on yavno zavidoval pernatoj parochke, Matt stal zashchishchat' ih ot drugih predstavitelej svoego plemeni. Neskol'ko raz on spasal Uipsa ot zubastoj pasti, a Uolu ego zashchita i vovse ne trebovalas'. Kak-to pod vecher odna nemeckaya ovcharka, samaya samouverennaya iz vseh zadir -- ona zhila nedaleko ot nashego doma, -- obnaruzhila Uola na zemle i brosilas' k nemu s krovozhadnymi namereniyami. |to byla udivitel'no odnostoronnyaya bitva. Uol poteryal prigorshnyu per'ev, a sobake potrebovalsya veterinar, i mnogo nedel' posle etogo pes perehodil na druguyu storonu ulicy, chtoby ne projti slishkom blizko ot nashego doma -- i ot Uola. Nesmotrya na ego groznye bojcovye kachestva, Uol redko byval napadayushchim. Drugie zhivotnye, kotorye, podobno cheloveku, razvili v sebe protivoestestvennuyu krovozhadnost', soputstvuyushchuyu civilizacii, nashli by sderzhannost' Uola sovershenno nepostizhimoj, tak kak on pol'zovalsya svoim moguchim oruzhiem tol'ko dlya samozashchity ili dlya togo, chtoby napolnit' svoj zheludok, no nikogda ne napadal radi udovol'stviya ubit'. Za ego sderzhannost'yu ne stoyala nikakaya moral'naya ili eticheskaya filosofiya -- odin tol'ko neosporimyj fakt: ubijstvo radi ubijstva ne dostavlyalo emu nikakoj radosti. Odnako vozmozhno, chto, esli by on i ego potomki prozhili dostatochno dolgo v chelovecheskom obshchestve, oni stali by takimi zhe krovozhadnymi i takimi zhe zhestokimi, kakimi my schitaem vseh drugih plotoyadnyh, krome nas. Kormlenie sov ne sostavlyalo problemy. Uips el vse, chto klali pered nim, ochevidno soglasno svoemu ubezhdeniyu, chto kazhdaya ego eda -- poslednyaya. Budushchee vsegda risovalos' emu v mrachnyh tonah -- takaya uzh u nego byla pessimisticheskaya natura. Uol zhe, naoborot, byl bolee trebovatel'nym. YAjca vkrutuyu, bifshteks po-gamburgski, holodnyj rostbif i domashnee pechen'e s inzhirom byli ego lyubimoj pishchej. Inogda etot optimist snishodil do togo, chtoby rasterzat' i s容st' gofera, pojmannogo silkom sosedskogo mal'chishki gde-nibud' v prerii za gorodom; voobshche zhe on ne nahodil udovol'stviya v poedanii dikih zhivotnyh -- za odnim primechatel'nym isklyucheniem. Uchenye, kotorym vse polozheno znat' luchshe drugih, govoryat, chto skuns ne imeet estestvennyh vragov. |to odno iz teh nedokazannyh utverzhdenij, kotorye sozdayut uchenym durnuyu reputaciyu. Skunsy imeyut v prirode odnogo vraga, prozhorlivogo i neprimirimogo, -- bol'shuyu ushastuyu sovu. Edva li mozhno najti primer takoj upornoj nasledstvennoj vrazhdy mezhdu zhivotnymi, kak vrazhda mezhdu bol'shimi ushastymi sovami i skunsami. Vrazhda eta prodolzhaetsya uzhe celuyu vechnost'. YA ne znayu, s chego ona nachalas', no znayu dostatochno mnogo o tom uporstve, s kotorym ona vse eshche vedetsya. Samaya slabaya strujka zapaha skunsa, prinesennaya pozdnim vechernim brizom, prevrashchala obychno spokojnogo i krotkogo Uola v krylatuyu furiyu. K neschast'yu, nash dom stoyal na beregu reki Saskachevan, a po beregu tyanulas' polosa podleska, kotoraya sozdavala ideal'nuyu dorozhku dlya flaniruyushchih skunsov. Neredko kakoj-nibud' skuns-individualist pokidal bereg reki i besstrashno sovershal svoyu progulku po trotuaru pered samym nashim domom. Vpervye eto sluchilos' v konce leta v pervyj god zhizni Uola. Skuns, uverennyj v svoej neuyazvimosti i shchegolevatyj, kak vse predstaviteli ego roda, stupil na trotuar, kak raz kogda stalo smerkat'sya. Deti, igravshie pod topolyami, ubezhali ot priblizhayushchejsya opasnosti -- uzhasayushchej, dolgo sohranyayushchejsya voni, tak zhe postupila i pozhilaya zhenshchina, kotoraya gulyala so svoim kitajskim mopsom. Napyzhivshis' ot neobosnovannogo samodovol'stva, skuns prodolzhal progulku, poka ne okazalsya pod vetvyami dereva pered domom Mouetov. Nashi okna byli otkryty, i my kak raz konchali obedat'. Dul ochen' slabyj briz, no kak raz v etot moment ego dunovenie prineslo v stolovuyu pervoe preduprezhdenie -- rezkij zapah skunsa. Uol prigotovilsya k vyhodu na scenu. On vletel cherez otkrytoe okno, plavno snizilsya i uselsya na pol, a u moih nog okazalsya skuns, po telu kotorogo probegali predsmertnye sudorogi. Hu-u-hu-u-hu-u-hu-u-hu-u -- skazal Uol gordo, chto v perevode na chelovecheskij yazyk, dolzhno byt', oznachalo: "Vy ne vozrazhaete, esli ya prisoedinyus' k vashej trapeze? YA prines sobstvennuyu edu". Sovy ne otlichayutsya chuvstvom yumora, i Uol, vozmozhno, ne sostavlyal isklyucheniya, no on vo vsyakom sluchae obladal pochti sataninskim pristrastiem k shutkam, zhertvoj kotoryh obychno stanovilsya bednyj Matt. On kral u Matta kosti i pryatal ih v razviline stvola dereva dostatochno vysoko ot zemli, chtoby Matt ne mog do nih dobrat'sya. Inogda on prisoedinyalsya k Mattu vo vremya obeda, s pomoshch'yu vsyakih uhishchrenij zastavlyal golodnuyu i neschastnuyu sobaku otojti ot miski i uderzhival psa v otdalenii, poka eta igra ne nadoedala emu. Na samom zhe dele Uol nikogda ne el pishchu, prigotovlennuyu dlya Matta. |to bylo by nizhe ego dostoinstva. Odnako ego lyubimoj shutkoj bylo capat' Matta za hvost. V palyashchij i tomitel'nyj poslepoludennyj letnij znoj Matt obychno staralsya podremat' v nebol'shoj nore. On vykopal ee sebe pod izgorod'yu palisadnika nashego doma. Odnako prezhde chem zabrat'sya v eto ubezhishche, pes tshchatel'no obsledoval vse vokrug, poka ne obnaruzhival Uola i ne ubezhdalsya v tom, chto sova libo spit, libo hotya by sidit v glubokom razdum'e. Lish' togda Matt otpravlyalsya v svoe mesto otdyha i reshalsya zakryt' glaza. Nesmotrya na sotni gor'kih dokazatel'stv etoj istiny, Matt tak i ne ponyal, chto Uol fakticheski ne spit. Inogda veki dejstvitel'no prikryvali bol'shie zheltye glaza sovy, i kazalos', chto ptica, kak izvayanie, dejstvitel'no nichego ne chuvstvuet, odnako, prebyvaya vo sne, sova sohranyala tochnoe predstavlenie obo vsem proishodyashchem vokrug. Zrenie pticy bylo fenomenal'no ostrym i polnost'yu oprovergalo staruyu, ves'ma rasprostranennuyu teoriyu, chto pri dnevnom svete sovy nichego ne vidyat. Ne raz ya nablyudal, kak on stryahival s sebya to li glubokij trans, to li dremu i, povernuv golovu nabok, brosal zorkij vzglyad v znojnoe poludennoe nebo, sidya na svoem naseste sgorbivshis', no v polnoj boevoj gotovnosti. Sleduya napravleniyu ego pristal'nogo vzglyada, mne redko udavalos' obnaruzhit' nevooruzhennym glazom chto-nibud' ugrozhayushchee v belesom nebe; no kogda ya prinosil binokl', to s pomoshch'yu pribora nahodil paryashchego yastreba ili orla tak vysoko nad nami, chto dazhe v binokl' on byl ne krupnee pylinki. CHto ni govori, no tshchatel'naya razvedka, kotoruyu Matt proizvodil, prezhde chem ulech'sya v svoem ubezhishche, byvala obychno bespoleznoj i dazhe bolee togo: prosto podskazyvala Uolu, chto namechennaya im zhertva vskore budet uyazvimoj. Kak vy ponimaete, Uol otlichalsya bol'shim terpeniem. Inogda on vyzhidal celye polchasa, posle togo kak Matt udalyalsya otdohnut', prezhde chem nachat' podkradyvat'sya. On imenno podkradyvalsya k Mattu, a ne podletal, kazalos' soznatel'no otkazyvayas' ot teh preimushchestv, kotorye daet emu sposobnost' letat'. Beskonechno medlenno, s ser'eznoj torzhestvennost'yu prisutstvuyushchego na pohoronah, on dyujm za dyujmom peresekal luzhajku. Esli Matt shevelilsya vo sne, Uol zastyval i ne dvigalsya po neskol'ku minut, ustremiv pristal'nyj, nemigayushchij vzor na svoyu konechnuyu cel' -- dlinnyj shelkovistyj hvost Matta. Inogda dlya togo chtoby dobrat'sya do celi, emu trebovalsya celyj chas. No nakonec on priblizhalsya na nuzhnoe rasstoyanie i togda s zadumchivoj medlitel'nost'yu podnimal odnu lapu i derzhal ee pryamo nad gordym plyumazhem Matta, kak budto dlya togo, chtoby prodlit' naslazhdenie. Zatem vnezapno rastopyrennye kogti opuskalis' i smykalis'... Matt s vizgom prosypalsya. Vskochiv na nogi, on nachinal nosit'sya, gotovyj nakazat' svoego muchitelya,-i ne nahodil ego nigde. Tol'ko s vetki topolya vysoko nad golovoj Matta donosilos' gromkoe oskorbitel'noe "hu-u-hu-u-hu-u-hu-u", kotoroe, po-moemu, vyrazhaet u sovy chto-to blizkoe k smehu. Lyuboe zhivotnoe, prinyatoe v chleny nashej mnogochislennoj sem'i, neizbezhno vskore perestavalo schitat' sebya sushchestvom, ne pohozhim na cheloveka; tak bylo i s krasavcem Uolom. Ochen' rano on zametil, chto my libo ne mozhem, libo ne zhelaem letat', i taktichno prinyal nazemnyj obraz zhizni, k kotoromu, uvy, byl nedostatochno prisposoblen. Kogda ya hodil v malen'kij uglovoj magazin cherez tri doma ot nas, Uol obychno soprovozhdal menya peshkom. Lyudi, kotorye ne znali ego (a takih v Saskatune bylo nemnogo), zastyvali ot udivleniya, uvidev ego vo vremya takoj progulki: Uol dvigalsya tyazheloj, raskachivayushchejsya pohodkoj zakorenelogo alkogolika. K tomu zhe on nikomu ne ustupal dorogi. Esli prohozhij, shedshij vverh po ulice, vstrechal Uola, idushchego vniz po ulice, to prohozhij libo ustupal dorogu, libo proishodilo stolknovenie. |ti stolknoveniya byli ne ochen'-to bezobidnymi. V moej pamyati eshche zhiv sluchaj, kogda letnim utrom novyj pochtal'on, pogruzhennyj v izuchenie neznakomyh adresov, znachashchihsya na celoj pachke pisem, naletel na Uola. CHelovek byl nastol'ko zanyat svoimi sobstvennymi problemami, chto dazhe ne glyanul vniz na prepyatstvie, poyavivsheesya na ego puti, a instinktivno popytalsya ottolknut' ego v storonu nogoj. Dlya Uola eto bylo ravnosil'no napadeniyu. On prizval vse svoe chuvstvo sobstvennogo dostoinstva, kotoroe bylo u nego nepomernym, pronzitel'no zashipel i svoimi moshchnymi kryl'yami udaril obidchika po goleni (ne ochen'-to myagkaya forma rasplaty). Prozvuchal gromkij udar. Ot vnezapnoj boli pochtal'on vzvyl, posmotrel pod nogi, zaoral eshche gromche, na etot raz na vysokoj pronzitel'noj note, i pustilsya bezhat' von iz nashego rajona. Mne prishlos' sobirat' rassypavshiesya pis'ma i dogonyat' ego s sootvetstvuyushchimi izvineniyami. Kogda osen'yu nachalis' zanyatiya v shkole, ya hlebnul s moimi sovami nemalo gorya, osobenno s Uolom. Moya shkola nahodilas' na protivopolozhnom beregu reki, v dobryh treh milyah ot doma, i ya popadal tuda na velosipede cherez most s Dvadcat' pyatoj strit. Kogda v sentyabre ya nachal hodit' na zanyatiya, sovy vozmutilis', tak kak ih, moih postoyannyh tovarishchej v techenie vsego leta, teper' ostavlyali odnih. Oni neohotno prinyali etot novyj rasporyadok dnya, i v techenie pervoj nedeli semestra ya opazdyval v shkolu tri raza podryad, tak kak mne prihodilos' dostavlyat' moyu upryamuyu paru "presledovatelej" nazad domoj. Na chetvertoe utro ya prishel v otchayanie i popytalsya zaperet' ih v bol'shom vol'ere na ulice: im oni uzhe davno perestali pol'zovat'sya. Ot takogo obrashcheniya Uol prishel v beshenstvo i so zlosti kogtyami vcepilsya v setku. YA pospeshno udalilsya, no eshche ne doehal do serediny mosta, kak kakoj-to peshehod v uzhase vskriknul, vzvizgnuli tormoza avtomobilya, i ya ponyal, chto sluchilos' chto-to iz ryada von vyhodyashchee. YA edva uspel sam nazhat' na tormoza, kak na menya sil'no dunulo, razdalos' gortannoe i pobednoe "hu-u-hu-u" i dve pary kogtej prochno vcepilis' v moe plecho. Utomlennyj takim neprivychnym zanyatiem, kak polet, Uol tyazhelo dyshal, no torzhestvoval. Bylo uzhe slishkom pozdno, chtoby vezti ego nazad, poetomu ya pokorno prodolzhil svoj put' v shkolu. YA ostavil ego na dvore sidyashchim na rule moego velosipeda, nenadezhno privyazannym k mashine shpagatom. V to utro tret'im urokom byl francuzskij yazyk. Uchitel'nica, issohshee sushchestvo zhenskogo pola, kotoraya, vozmozhno, schitala svoej duhovnoj rodinoj Parizh, no na samom dele nikogda ne byvala nigde dal'she Vinnipega, vsegda vela sebya kak-to neestestvenno, stradala otsutstviem chuvstva yumora i k tomu zhe byla poryadochnym tiranom. Nikto iz nas ne lyubil ee. Odnako mne dejstvitel'no stalo zhalko uchitel'nicu, kogda odnazhdy my byli pogloshcheny spryazheniem nepravil'nogo glagola, a Uol zadumchivo vletel v okno vtorogo etazha i sovsem nekstati opustilsya na kryshku ee kafedry. Vosklicanie, kotorym ona privetstvovala ego, bylo bezuslovno anglosaksonskim, bez malejshego nameka na francuzskij yazyk. Posle etogo proisshestviya u menya sostoyalos' svidanie s direktorom shkoly, no, tak kak on byl chelovek razumnyj, ya izbezhal fizicheskogo nakazaniya, zaveriv ego v tom, chto moya sova v budushchem budet ostavat'sya doma. YA dostig etogo tol'ko cenoj predostavleniya nashim sovam svobody peredvizheniya po vsemu domu. Za desyat' minut do uhoda v shkolu ya priglashal Uipsa i Uola na kuhnyu, gde im razreshalos' doest' oshmetki bekona, ostavshiesya posle nashego zavtraka. Ochevidno, Uol schital eto vpolne dostatochnoj vzyatkoj, tak kak bol'she ne pytalsya soprovozhdat' menya v shkolu. A Uips, Uips vsegda podchinyalsya Uolu i tozhe bol'she ne dostavlyal mne nepriyatnostej. No mame bylo malo radosti ot etih polovinchatyh mer. Hotya pochti vse zhiteli Saskatuna znali o nashih sovah i privykli k nim, v dvuh sluchayah Uol i Uips vse zhe nevol'no prichinili nekotorye nepriyatnosti predstavitelyam chelovecheskogo roda. Odin sluchaj proizoshel v derevushke, raspolozhennoj v prerii severnee Saskatuna. Byl avgust, i roditeli reshili, chto my provedem uik-end na ozere |mma-Lejk -- kurortnom mestechke znachitel'no severnee nashego goroda. My pogruzili na bort |rdli svoe lagernoe imushchestvo, a takzhe shesteryh chlenov sem'i -- mamu, papu, menya, Matta, obeih sov i otpravilis' v put'. Pokatavshis' na avtomobile vo vremya predydushchih poezdok, sovy sumeli dobit'sya nekotoryh preimushchestv po chasti mest dlya sideniya. Ih lyubimym nasestom stala spinka zadnego otkidnogo siden'ya, gde ptic v polnuyu silu obduvalo vstrechnym potokom vozduha. |to nravilos' im, tak kak proizvodilo to zhe op'yanyayushchee oshchushchenie, kotoroe ispytyvayut vse mal'chishki, kogda vysovyvayut ruku v okno avtomobilya i veter zhmet na ladon', kak na krylo samoleta. Moi sovy ispol'zovali etu vozmozhnost' polnost'yu. Kak tol'ko avtomobil' nachinal dvigat'sya, oni raspravlyali svoi bol'shie kryl'ya, kak pri polete. Esli oni zatem naklonyali vedushchie kromki kryla vniz, potok vozduha zastavlyal ih prisedat'. No kogda oni razvorachivali vedushchie kromki vverh, ih srazu otryvalo ot siden'ya, i, tol'ko uhvativshis' za nego kogtyami, oni ne vzletali, podobno vozdushnym zmeyam. Dlya togo chtoby obe sovy mogli odnovremenno pripodnimat'sya i prisedat', ne hvatalo mesta, poetomu oni delali eto poperemenno. V to vremya kak odna opuskalas', drugaya pripodnimalas', -- i vse v ritmichnoj posledovatel'nosti. Op'yanennye potokom vozduha, oni chasto nachinali pet', i moj papa, zahvachennyj ih nastroeniem, obychno akkompaniroval ih upoennym uhan'yam zvukami signal'nogo rozhka |rdli. Matt tozhe ehal na otkidnom siden'e, i glaza u nego byli, kak obychno, zashchishcheny ot neizbezhnoj pyli prerij motocikletnymi ochkami. Takim obrazom, v zhivopisnuyu kartinu, kakuyu predstavlyal soboj |rdli v puti, vpisyvalas' vin'etka iz Matta, flegmatichno vossedayushchego mezhdu dvumya podvizhnymi sovami i smotryashchego pryamo pered soboj v ogromnye ochki s kakoj-to mrachnoj pokornost'yu. V to vremya ya nikogda ne zadumyvalsya nad tem vpechatleniem, kakoe eta kartina, po-vidimomu, proizvodila na voznic furgonov, mimo kotoryh my proezzhali, i na obgonyavshih nas voditelej avtomobilej. No pozdnee nekotorye pokayannye razmyshleniya po etomu povodu ne raz prihodili mne v golovu. V den', kogda my dvinulis' na sever, nebo bylo zatyanuto groznymi tuchami i my ne proehali i pyatidesyati ili shestidesyati mil', kak po lobovomu steklu zabarabanil melkij dozhdichek. |tot dozhdichek skoro usililsya, i my ostanovilis', chtoby podnyat' brezentovyj verh nad perednim siden'em. K tomu vremeni, kogda my zakrepili ego, dozhd' pereshel v liven', i, kogda my snova tronulis' v put', estestvenno, chto po nahodivshimsya na zadnem siden'e puteshestvennikam burya stala hlestat' vodyanymi struyami. Matt blagorazumno szhalsya v nishe dlya otkidnogo siden'ya, gde on byl menee podverzhen neistovstvu vetra i vody, no sovy otkazalis' pokinut' svoj nasest, otkrytyj razbushevavshejsya stihii. Kazalos', chto liven' dostavlyaet im naslazhdenie, hotya per'ya ih vskore prilipli k telu, a propitannye vodoj bol'shie kryl'ya bessil'no povisli. Osobenno stradal ot etogo potopa |rdli. On nachal kashlyat' i davat' trevozhnye pereboi, kak raz kogda my v容hali v odnu iz standartnyh derevushek s dvumya elevatorami, odnim magazinom i odnim-edinstvennym garazhom. Takie derevushki poyavlyayutsya na zapadnyh ravninah, podobno gribam pogankam posle obil'nyh dozhdej. Garazh v etoj derevne predstavlyal soboj obsharpannuyu hibaru iz sbornyh shchitov s odnoj staromodnoj benzokolonkoj. V fasade ziyal chernyj proem vhoda, i, polagaya, chto on vedet v masterskuyu, papa svernul i po vyazkoj gryazi ulicy |rdli v容hal vnutr' etogo stroeniya. Garazh byl temnyj i mrachnyj. Vysoko pod stropilami tusklo gorela malen'kaya elektricheskaya lampochka, pri ee slabom rasseyannom svete my s trudom razlichili haoticheskij besporyadok iz detalej ot starogo traktora i kuchu raznogo drugogo rzhavogo loma, kotoryj pochti celikom zahlamil eto pomeshchenie. Tak kak hozyaina bylo ne vidno, my uzhe sobiralis' vylezti iz avtomobilya i pojti iskat' ego, kogda moe vnimanie privleklo dvizhenie okolo pravogo zadnego kryla |rdli. Tam v polumrake sidel na kortochkah chelovek, po-vidimomu razmyshlyaya nad staroj avtomobil'noj kameroj. V ruke on derzhal tyazheluyu montirovku i, kazalos', ne zamechal nashego prisutstviya. My prizvali na pomoshch' vse svoe terpenie, dozhdalis', kogda on konchil vozit'sya s kameroj i nachal ochen' medlenno raspryamlyat' spinu, ego golova nakonec okazalas' na odnom urovne s nashimi. Primerno v treh futah ot otkidnogo siden'ya poyavilos' ego lico. YA vizhu eto lico, kak sejchas. Ono bylo sinyushno-blednoe, v glubokih morshchinah, chem-to razdrazhennoe i peremazannoe smazkoj, zasohshej na shchetine nedel'noj davnosti. Vyrazhenie vorchlivoj vrazhdebnosti u nego na lice nachalo menyat'sya, kogda vzglyad ego sosredotochilsya na nashem avtomobile s ego udivitel'nymi passazhirami. CHelovek smertel'no poblednel, a chelyust' ego nachala dvigat'sya, kak u zhvachnogo zhivotnogo, hotya zheval on tol'ko pustoj vozduh. Imenno v etot moment Uol reshil otryahnut'sya. On shiroko raskryl kryl'ya, slegka podprygnul i zabryzgal vse vokrug sebya. Otryahivanie preobrazilo ego, uvelichiv vidimye razmery raza v tri, tak kak ot etih dvizhenij mokrye per'ya raspravilis'. Peremena byla razitel'noj, a kogda Uol zavershil proceduru, gromko shchelknuv bol'shim klyuvom, prikryv svoi zheltye glaza plenkami i vyraziv gortannym krikom svoe udovletvorenie, -- effekt okazalsya oshelomlyayushchim. Lico hozyaina garazha podtverzhdalo eto -- on byl potryasen. Temp dvizheniya chelyusti uvelichilsya, a na lice otrazilsya krajnij ispug i beznadezhnaya rasteryannost'. Vozmozhno, Mattu takzhe vzdumalos' uznat', kuda zhe my popali, tak kak v etot samyj moment on vysunul svoyu golovu v ochkah iz-za borta avtomobilya i blizoruko ustavilsya v glaza hozyaina garazha. |to bylo uzhe slishkom. Starik gluho zastonal, mashinal'no shvyrnul montirovku cherez plecho i brosilsya bezhat'. Ego ne ostanovil grohot vdrebezgi razbitogo stekla v edinstvennom okne sobstvennogo garazha, da begleca v tot moment uzhe i ne bylo v garazhe. On mchalsya po gryaznoj ulice, vozdevaya k nebu toshchie ruki i ne obrashchaya vnimaniya na veter i dozhd', kotorye hlestali ego po licu. -- O bozhe! -- krichal on. -- O bozhe pravyj! YA nikogda ne delal etogo, klyanus', ne delal! |ti vosklicaniya shokirovali mamu. Ona schitala, chto vykrikivat' takoe glupo i koshchunstvenno. No otkuda ej bylo znat', chto neznakomec imel v vidu? Pozdnee ya chasto razmyshlyal o tom, kakogo roda tajnoe prestuplenie sovershil etot chelovek, ved' v zabroshennoj i zhalkoj malen'koj derevushke, dolzhno byt', bylo malovato povodov greshit'. Proshlo bol'she goda -- Uol stal polnopravnym chlenom nashego semejstva. I on snova posyagnul na dushevnoe ravnovesie cheloveka. K etomu vremeni on uzhe prevratilsya v domashnyuyu sovu i pol'zovalsya nashim domom na ravnyh pravah s nami. Bylo bespolezno ne puskat' ego v dom: on znal, chto stoit emu postuchat' svoim kryuchkovatym klyuvom po okonnomu steklu, kak my pospeshim vpustit' ego, prezhde chem on razob'et eto steklo. V teploe vremya goda my dazhe poshli na to, chtoby odno iz okon v gostinoj vsegda bylo otkryto, i cherez etot portal on prihodil i uhodil -- kak emu zablagorassuditsya. Letom vtorogo goda zhizni Uola gorod Saskatun ozhivilo pribytie molodogo vikariya, kotoryj tol'ko chto okonchil duhovnuyu seminariyu na Vostoke. |to byl molodoj chelovek strogih pravil. Pervejshej obyazannost'yu on schel nanesti vizit kazhdomu chlenu svoej cerkovnoj obshchiny, o koej on byl obyazan zabotit'sya. Odnazhdy teplym i aromatnym letnim dnem on podoshel k nashemu domu. Novyj vikarij pozvonil, i mama s udovol'stviem privetstvovala krasivogo molodogo cheloveka. U nego byl vysokij lob, kakim tak chasto ukrashaet sebya duhovnoe lico na teatral'noj scene, a volosy nado lbom chernye, kurchavye. Mama priglasila ego v gostinuyu, pobesedovat' i vypit' spokojno chashku chaya. Vikarij ostorozhno uselsya na nashem divane, veshchi massivnoj i starinnoj, kotoraya stoyala pered kaminom spinkoj k otkrytomu oknu. Okno nahodilos' futah v shesti pozadi divana. Izyashchno derzha v ruke chashechku chaya, molodoj svyashchennik zanimal mamu razgovorom, kotoryj, k sozhaleniyu, v osnovnom kasalsya moego nedostojnogo otsutstviya v voskresnoj shkole. V poslepoludennye chasy Uol obychno prinimal murav'inuyu vannu. |to strannoe zanyatie, kotoromu on inogda predavalsya, zaklyuchalos' v tom, chto on razvalival muravejnik i zatem propuskal smes' iz pyli i rasserzhennyh murav'ev skvoz' svoi per'ya. Sil'noe oshchushchenie, no-vidimomu, dostavlyalo emu naslazhdenie, hotya cel' takoj procedury kazalas' nam nepostizhimoj. Ptica zakonchila svoe kupanie okolo chetyreh chasov dnya i, nahodyas' v druzhelyubnom nastroenii, reshila zayavit'sya domoj i soobshchit' obo vsem mame. Po sej den' mama klyanetsya, chto ne uspela vovremya zametit' sovu, chtoby predupredit' o nej gostya. YA zhe dumayu: ona konechno uvidela Uola, no ocepenela nastol'ko, chto ne mogla otkryt' rta. Vo vzroslom vozraste Uol stal sentimental'noj pticej, on imel privychku tiho opuskat'sya komu-nibud' na plecho, balansirovat' na nem, nezhno poshchipyvat' blizhajshee chelovecheskoe uho svoim bol'shim klyuvom i pri etom sil'no, no laskovo dyshat' ocherednomu priyatelyu v lico. Kazhdyj, kto byl znakom s Uolom, znal etu ego privychku, i nekotorye schitali ee otvratitel'noj, tak kak Uol schitalsya plotoyadnym i ot nego uzhasayushche razilo tuhlym myasom. Sovy letayut besshumno, bez preduprezhdayushchego shurshaniya kryl'ev. Poyavlenie Uola na podokonnike bylo takim zhe bezzvuchnym, kak polet komochka puha semyan chertopoloha. On na mgnovenie zaderzhalsya v okne, a zatem, vysmotrev paru soblaznitel'nyh plech na divane, peremahnul tuda. Ob容kt ego vnimaniya svechoj vzvilsya v vozduh i nachal kak bezumnyj metat'sya po komnate. |to bylo so storony razumnogo sushchestva neprodumanno, tak kak Uol poteryal ravnovesie i chisto reflektorno krepche szhal svoi kogti. Tut vikarij pokazal, chto on ne prosto molodoj chelovek atleticheskogo slozheniya, no i golosom ne obizhen. On golosil, a pryzhki ego stali prosto bezumnymi. Uol, kotoryj dorozhil svoej zhizn'yu i byl chrezvychajno vzvolnovan takim priemom, eshche bolee usilil hvatku, a potom -- ya ponimayu, chto eto sluchilos' s nim tol'ko ot udivleniya i negodovaniya, -- on v pervyj i poslednij raz v svoej soznatel'noj zhizni zabyl, chto priuchen k chistoplotnosti v dome. YA ne pripomnyu ni odnoj katastrofy sredi mnogih, obrushivshihsya na nashe semejstvo na protyazhenii dolgih let, kotoraya vyzvala by takoe smyatenie, kak eta. Mama, opora nashej gorodskoj cerkvi, stradala bol'she nas vseh, no ni papa, ni ya ne ostalis' k nej ravnodushnymi. Mne prihoditsya nadeyat'sya, chto sluzhiteli cerkvi zametili, kak shchedro byli napolneny konverty denezhnyh pozhertvovanij semejstva Mouetov v posleduyushchie voskresen'ya. YA nadeyus' takzhe, chto starosty cerkvi iz elementarnoj poryadochnosti vozmestili svoemu novomu vikariyu rashody na himicheskuyu chistku. Istorii, rasskazannye mnoyu vyshe, pro moyu sem'yu, pro Uola i Uipsa, osveshchayut lish' ostrye momenty nashego obshcheniya. V celom zhe otnosheniya byli druzhestvennymi i priyatnymi. Dazhe moya mama, u kotoroj bylo men'she, chem u kogo-libo iz nas, prichin dlya mirnogo sosushchestvovaniya, gordilas' Uolom, i v te tri goda, kotorye on prozhil s nami, proshchala emu pochti vse. Hotya nashi sovy chasto putalis' pod nogami kak v pryamom, tak i v perenosnom smysle, my vryad li dobrovol'no soglasilis' by poteryat' ih. No kak eto i suzhdeno bol'shinstvu dikih sushchestv, otorvannyh ot privychnoj sredy, konec u etih dvuh sov byl tragichnym. Kogda v 1935 godu my okonchatel'no pokidali Zapad, vzyat' ih s soboj bylo nevozmozhno. Nam prishlos' dogovorit'sya s odnim znakomym, u kotorogo byla ferma milyah v dvuhstah ot Saskatuna. On obeshchal zabotit'sya o nashih staryh druz'yah. O tom, chtoby otpustit' ih na volyu, u nas ne moglo byt' i rechi: na svobode oni stali by bespomoshchnymi, kak novorozhdennye sovyata. V techenie pochti celogo goda my poluchali dobrye vesti o nashih pticah; no potom bednyj neudachnik Uips kak-to umudrilsya udushit'sya v provolochnoj setke svoej kletki. Vsego neskol'ko nedel' spustya Uol razorval etu setku i ischez. YA byl by rad, esli by on ischez navsegda. Pokidaya Zapad, ya pometil obeih sov alyuminievymi kolechkami, vydannymi Centrom kol'cevaniya SSHA. Odnazhdy ya poluchil pis'mo iz Centra s soobshcheniem, chto bol'shaya ushastaya sova, okol'covannaya mnoyu v Saskatune vesnoj 1935 goda, ubita vystrelom iz ruzh'ya v tom zhe gorode v aprele 1939 goda. Byl ukazan adres cheloveka, kotoryj ubil sovu i vernul kolechko v Vashington. |to byl adres togo doma, v kotorom my v svoe vremya zhili s Uolom i Uipsom. Tak v konce koncov Uol vozvratilsya k rodnomu domu, kotoryj byl emu stol' znakom i dorog. Potrebovalos' pochti tri goda, chtoby najti tuda dorogu, po upryamec dobilsya svoego. YA znayu, chto on chuvstvoval, kogda opustilsya na znakomyj staryj topol', zatem, dovol'nyj soboj, sletel na podokonnik i povelitel'no postuchal v okno svoim bol'shim sil'nym klyuvom... Nadeyus', chto smert' nastupila mgnovenno. V nashih mestah pochti kazhdaya sobaka obychno stalkivaetsya so skunsom. Odnih sobak etot opyt koe-chemu uchit. Samye soobrazitel'nye reshayut: v dal'nejshem razumnee ustupat' skunsam, i dazhe dvornyazhki, kotorym vse opasnosti nipochem, starayutsya posle pervoj zhe vstrechi byt' osmotritel'nee. Matt ne byl glup. Bespomoshchnym on tozhe ne byl. Poetomu tak trudno ob座asnit' ego nesposobnost' ponimat' to, chto obshchat'sya so skunsami ne stoit. Kak mne izvestno, tol'ko bol'shaya ushastaya sova privykla napadat' na skunsov, no ona pochti lishena obonyaniya, obychno ne zhivet v domah i, krome togo, est skunsov, kotoryh ubivaet. U Matta vse bylo naoborot: on obladal tonkim chut'em, obychno zhil v dome s drugimi, bolee nezhnymi, sushchestvami i terpet' ne mog syrogo myasa. Net nikakogo razumnogo ob座asneniya bezrassudno smelomu otnosheniyu Matta k skunsam. Delo v tom, chto s togo vremeni, kogda psu ispolnilos' dva goda, ya ne pripomnyu momenta, kogda ego ne soprovozhdal by harakternyj zapashok -- inogda ochen' sil'nyj, inogda bolee slabyj, no vsegda raspoznavaemyj. Primechatel'no, chto sud'ba otlozhila pervuyu vstrechu Matta so skunsom do tret'ego goda zhizni psa. |to sluchilos' v iyule. CHtoby skryt'sya ot zhutkoj zhary leta v prerii, my peretashchili nash zhiloj avtopricep severnee, v lesistuyu chast' Saskachevana, v nebol'shoe kurortnoe mestechko na ozere Lotus-Lejk. Prinadlezhnost' mamy k anglikanskoj cerkvi v Saskatune obespechila nam osobuyu privilegiyu: my poluchili razreshenie postavit' nash pricep na pustynnom plyazhe, kotoryj prinadlezhal etoj cerkvi i obychno prednaznachalsya dlya duhovenstva i ih semej. |to bylo priyatnejshee mesto. Pricep stoyal u samoj vody nebol'shoj buhty, nahodyashchejsya v chastnom vladenii. V nashem lichnom pol'zovanii byla pristan', oborudovannaya tramplinom dlya nyryaniya. Osobo mestnost' privlekala uedinennost'yu, i my pol'zovalis' etim, chtoby plavat' bez kupal'nyh kostyumov. My soblyudali opredelennuyu ostorozhnost', tak kak ne hoteli shokirovat' nashih hozyaev, no byli reshitel'no ne sklonny nahodit'sya v vode odetymi, za isklyucheniem sluchaev samoj krajnej neobhodimosti. Odnako skoro takaya neobhodimost' voznikla. Na plyazhe poyavilos' mnogo molodezhi: molodye svyashchenniki i molodye docheri pozhilyh svyashchennikov. Oni vse lyubili pokatat'sya v kanoe pri lune, i nasha uedinennaya buhta, po-vidimomu, neuderzhimo vlekla ih v svoi vody. Noch'yu kanoe mozhet dvigat'sya skrytno, i bol'shuyu chast' nashego naslazhdeniya nochnym kupaniem omrachala neobhodimost' byt' vse vremya nacheku. Moih roditelej eto razdrazhalo bol'she, chem Matta, bol'she, chem menya. Mattu v lyubom sluchae nichego ne nado bylo pryatat', a mne bylo togda tol'ko dvenadcat' let. Moi roditeli nachali otkazyvat'sya ot udovol'stviya poplavat' vecherkom bez odezhdy, no Matt i ya byli gorazdo smelee. Matt otlichno plaval i ochen' lyubil nyryat'. On predpochital vhodit' v vodu, prygnuv s tramplina, i bylo zabavno smotret', kak on medlenno raskachivaetsya na konce doski, vybiraya moment dlya pryzhka. Kak-to vecherom my oba vyshli iz pricepa, i Matt pomchalsya vpered. K tomu vremeni, kogda ya dostig berega, Matt uzhe dobezhal do serediny tramplina, i bylo slishkom pozdno chto-nibud' predprinyat', chtoby ostanovit' ego; mne ostavalos' lish' nablyudat'. Tramplin byl uzhe zanyat. Na samom krayu lezhal skuns i zadumchivo smotrel v pronizannuyu lunnym svetom vodu, na sverkayushchie stajki melkih okunej. Hotya Matt ne imel eshche nikakogo opyta obshcheniya so skunsami, on proyavil vse zhe nichem ne opravdannuyu tupost' -- pervyj priznak nekoej strannoj slabosti, s kotoroj my tak horosho poznakomilis' pozdnee. On ne popytalsya oznakomit'sya so skunsom. On prosto opustil golovu, otvel nazad svoi dlinnye ushi i rinulsya vpered. Oboronitel'naya struya skunsa porazila Matta s rasstoyaniya ne bolee treh futov i tak otklonila ego v storonu, chto on vyletel s tramplina i plyuhnulsya v vodu na poryadochnom rasstoyanii ot mostkov. On, veroyatno, proletel nad kanoe, tak kak kogda vynyrnul, vizzha ot boli i obidy, slepo molotya lapami po vode, to okazalsya ryadom s lodkoj so storony ozera. Do etogo momenta ya ne zamechal kanoe, no zatem ni ya, ni drugie zhiteli etogo plyazha ne ostalis' nadolgo v nevedenii o tom, chto sluchilos' s etim kanoe. Popytki Matta vskarabkat'sya na bort dovershili ispug i smushchenie parochki molodyh vlyublennyh. Muzhchina, budushchij svyashchennik, obnaruzhil blagorodstvo, sorazmernoe ego prizvaniyu i golosovym dannym. No yunaya dama byla docher'yu prihodskogo svyashchennika -- ona i vela sebya sootvetstvenno. Ee vyrazheniya byli daleko ne cerkovnymi, i, hotya ya provel v Saskatune mnogo vremeni sredi nevozderzhannyh na yazyk mal'chishek, kotorye i veli sebya ne tak, kak polozheno, virtuoznost' rechi etoj devicy proizvela na menya bol'shoe vpechatlenie. Nashe razdrazhenie protiv Matta i ego bezrassudnogo povedeniya smenilos' chuvstvom blagodarnosti, tak kak vse ostal'noe vremya prebyvaniya na ozere Lotus-Lejk nas bol'she ne bespokoili yunye vlyublennye iod lunoj, a nasha buhtochka sredi mestnyh obitatelej priobrela daleko ne lestnoe prozvishche. Spokojstviyu nashemu tozhe prishel konec: posle etogo pervogo znakomstva Matt i skunsy stali pochti nerazluchny. V razgar zimy byla nebol'shaya peredyshka, no v pervye vesennie dni, s probuzhdeniem skunsov ot spyachki, nachalis' nashi muki. |to ne zaviselo ot togo, v kakoj mestnosti my nahodilis'. Kak-to my vstretili vesnu tam, gde v techenie tridcati let ne videli ni odnogo skunsa. No v etu vesnu skunsy poyavilis' v takom kolichestve, chto mestnye zhiteli tol'ko divilis' i, poniziv golos, govorili o nebesnom znamenii. Pristrastie Matta k skunsam poshatnulo ego populyarnost' sredi mestnyh zhitelej, nekotorye iz kotoryh, vozmozhno, vtajne zhelali, chtoby Matt ischez raz i navsegda. Pomoshchnik vladel'ca pohoronnogo byuro na kladbishche Heppi-Houm byl pervym sredi nih. Stolknovenie ego s Mattom imelo mesto iyun'skim dnem 1939 goda. Heppi-Houm raspolozheno v centre Toronto i otdeleno ot okruzhayushchej dikoj prirody mnogimi milyami asfal'tovoj pustyni. Odnako na etom kladbishche mnogo zeleni, i, po krajnej mere vesnoj, ono zvenit golosami ptic. U kladbishcha udachnoe nazvanie 37, tak kak so svoimi derev'yami i ruch'yami ono vyglyadit oazisom v seroj unylosti bol'shogo goroda. Tam mog obresti svoe schast'e pochti kazhdyj. Konechno, dlya nas, Matta i menya, eto byla schastlivaya nahodka, nashe edinstvennoe ubezhishche v tot uzhasnyj god, kotoryj my prozhili v Toronto. My proveli mnogo chasov v Hepni-Houm, razyskivaya ptic ili prosto gulyaya sredi iv. My leleyali mechtu, chto v odin prekrasnyj den' povstrechaem drugogo izgnannika vrode nas -- fazana ili krolika. Iyun'skij den', o kotorom idet rech', zadyhalsya ot takoj zhary, kotoruyu mozhet porodit' tol'ko istekayushchij znoem bol'shoj gorod. Matt i ya bezhali v Heppi-Houm, gde brodili chasami mezhdu pyshushchih zharom nadgrobij i fantazirovali, chto pod kazhdym iz nih mozhet byt' skryta nora gofera. Ob ohote na goferov my dumali chasto i vsegda zhaleli ob ih otsutstvii, i esli myslenno i naselyali Heppi-Houm melkimi gryzunami, to eto nikak ne oznachalo neuvazheniya k kladbishchu -- edinstvennomu nashemu ubezhishchu v znojnye dni. Kak-to raz ya uslyshal penie zheltoj slavki v kronah derev'ev pozadi iskusstvennogo pruda i poshel na etot golos, a Matt, kotorogo nikogda ne privlekalo penie ptic, ubezhal, povodya nosom v nadezhde obnaruzhit' chto-nibud' bolee interesnoe. Vdrug on napal pa sled i s gromkim laem pustilsya v pogonyu. YA obernulsya vovremya, chtoby uvidet', kak ego belyj zad skrylsya iz vidu sredi derev'ev. "Krolik, nakonec-to!"-podumal ya i, zhelaya ne propustit' chego-nibud' vazhnogo, pobezhal vsled za Mattom. Kogda ya poyavilsya na rovnoj ploshchadke za prudom, Matt byl uzhe na neskol'ko soten futov vperedi. Ego strannyj kosobokij galop pohodil na sil'nyj kren na pravyj bort, kak u nebol'shogo parusnogo sudna so slishkom legkim kilem, vypolnyayushchego povorot pri ustojchivom brize. Fakticheski Matt shel protiv vetra, prichem stremitel'no i pryamo. Dul legkij, no vpolne dostatochnyj veterok. On pronessya mimo Matta, dostig menya, i ya rezko ostanovilsya. YA ponyal, v chem delo, i mne stalo gor'ko. YA tak hotel, chtoby eto byl krolik. Teper' ya znal, kakaya scena zhdet menya vperedi, kogda uvidel v otdalenii mrachnuyu gruppu lyudej, pohozhih na pingvinov. Vid pohoronnoj processii probudil u menya sil'nye opaseniya. YA gromko svistnul Mattu, no on byl gluh k moemu prizyvu. Razgoryachennyj otgoloskom svoego davnego pomeshatel'stva, on reshitel'no bezhal vpered. On uzhe bystro priblizhalsya k pohoronnoj processii szadi, a lyudi v traure ego ne zamechali. Odnako moj svist, veroyatno, uslyshal pomoshchnik vladel'ca pohoronnogo byuro, tak kak etot vysokij molodoj chelovek medlenno obernulsya. Menya klerk ne zametil, tak kak ya uzhe ukrylsya za ivami i predostavil neschastnogo ego nezavidnoj sud'be. Muzhchina uvidel Matta, priblizhayushchuyusya obezumevshuyu sobaku. Tut poyavilsya skuns: malen'kij, vozmozhno rodivshijsya tol'ko v etu vesnu zverek; on, dolzhno byt', zabludilsya v neznakomoj mestnosti. Neuverenno dvigayas' mezhdu nadgrobnymi plitami, on pytalsya opredelit', kotoryj iz vragov naibolee opasen -- Matt ili vysokij chelovek v cilindre, -- i sdelal oshibochnyj vyvod, svernul ne tuda. YA somnevayus', chtoby pomoshchnik vladel'ca pohoronnogo byuro ili Matt videli, kuda skuns spryatalsya, no Matt vo vsyakom sluchae chuyal, chto zverek gde-to blizko. Pomoshchnik zhe ne znal etogo. On pobezhal navstrechu Mattu, ochevidno chtoby perehvatit' sobaku. Guby ego serdito shevelilis', on byl zol. Vse troe soshlis' v odnom meste -- pod sen'yu obeliska iz rozovogo mramora. Proizoshel ves'ma nepriyatnyj incident, pravda, ne bez nekotoroj kompensacii, tak kak on ubedil moih roditelej, chto centr bol'shogo goroda -- ne podhodyashchee dlya nas mestozhitel'stvo. Pechal'nyj sluchaj srazu zhe privel papu k resheniyu pereehat' v derevnyu primerno v soroka milyah ot goroda. Mne, nedavno rasstavshemusya s prostorami Zapada, eta derevnya kazalas' strannym malen'kim seleniem. V nej carila nezdorovaya atmosfera korsetov, potreskivayushchego kitovogo usa i zanoschivoj voobrazhaemoj svetskosti, kotoraya prisushcha mnogim zhitelyam derevushek v vostochnoj chasti Kanady. Mne bylo ne po sebe sredi zdeshnih mal'chikov i devochek moego vozrasta, menya ozadachivala ih trezvaya i reshitel'naya vrazhdebnost'. YA ne ponimal nastorozhennosti nashih sosedej i ne mog najti sredstva razveyat' navisshuyu nad nami atmosferu podozritel'nosti. Vozmozhno, chto bol'shej dolej etogo holodnogo priema my byli obyazany nashemu novomu domu. Do nas on prinadlezhal skul'ptoru, cheloveku, nedostatochno talantlivomu v svoem iskusstve, no skryvavshemu etu slabost' vyzyvayushchej sverhmodnoj maneroj tvorchestva. Dom u nego byl zavalen plodami ego opytov, i my podozrevaem, chto on prodal svoe zhilishche imenno potomu, chto videl v etom edinstvennuyu vozmozhnost' izbavit'sya ot detishch svoego kompleksa nepolnocennosti. Bol'shinstvo ego tvorenij sostavlyali beskonechno odnoobraznye povtoreniya nagogo zhenskogo torsa, a mnogie drugie byli sovershenno zagadochny. Mne vspominaetsya, naprimer, odna skul'ptura, vyrezannaya iz dereva, kotoraya bol'she vsego pohodila na velosipednoe koleso, pomyatoe parovozom. Ona nazyvalas' "Dyrki v dushe". Po kakoj-to prichine skul'ptura razdrazhala Matta, i, kogda my vystavili ee na zadnij dvor, on mog stoyat' i pyalit'sya na nee po celomu chasu, slegka oskaliv zuby, s grimasoj yavnogo otvrashcheniya. Odnako pechat' otverzhennosti na etom dome ob座asnyalas' ne manernost'yu ischeznuvshego skul'ptora. On byl hudozhnikom, a etogo bylo dostatochno dlya togo, chtoby pochti v lyubom ugolke agrarnogo Ontario on i ego zhilishche schitalis' by podozritel'nymi. V mire najdetsya malo takih mest, v kotoryh zhiteli byli by tak agressivno nastroeny protiv lyubogo proyavleniya prichastnosti k kul'ture, kak v derevnyah Central'nogo Ontario. Tam lyudi obladayut v etom otnoshenii stojkost'yu, kotoraya voshitila by samogo svyatogo Ignatiya Lojolu 38. My vinili etot dom v holodnosti okazannogo nam priema. Odnako, nesmotrya na ego mrachnoe proshloe, nam on ponravilsya. Ego vhodnaya dver' spokojno vzirala na stepennuyu okrainu chelovecheskoj obshchiny; a dver' chernogo hoda otkryvalas' na vol'nye prostory sel'skoj mestnosti. Raskinuvshiesya po sosedstvu polya byli pristanishchem ne tol'ko dlya Matta i menya, no i dlya mnogih drugih sushchestv, sredi kotoryh ne poslednee mesto zanimalo semejstvo skunsov. My videli ih pochti ezhednevno i s osobym chuvstvom pokornosti zhdali neizbezhnyh stolknovenij, no, kak ni stranno, ne znayu pochemu, stolknovenij ne proishodilo. Osmelyus' vyskazat' dogadku, chto Matt tozhe chuvstvoval gnet nashej izolirovannosti ot obshchestva, i u nego prosto ne bylo nastroeniya ssorit'sya dazhe so skunsami. Skunsy tozhe ne proyavlyali voinstvennosti, i vse zhe my ostavalis' v sostoyanii neuverennosti i opaseniya do teh por, poka pervye sil'nye morozy ne vozvestili nas o tom, chto skunsy zalegli na zimnyuyu spyachku. V tom dome, v podvale s zemlyanym polom, hranilis' zapasennye na zimu ovoshchi i konservy, a takzhe bochka yablok iz grafstva Prins-|dvard. S ulicy v pogreb vel hod, snabzhennyj paroj massivnyh dverej, kotorye byli vsegda na zapore, a shcheli v nih zakonopacheny na sluchaj morozov. Papa i ya potratili celoe voskresen'e, tshchatel'no zatykaya mnogochislennye dyrki v fundamente, i, kogda my zakonchili svoyu rabotu, dazhe mysh' ne mogla by zdes' ni vojti, ni vyjti. V eto vremya u nas zhila sluzhanka po imeni Hanna, my privezli ee s Zapada. Ona prinadlezhala k tem zhenshchinam plotnogo slozheniya, vyrashchennym na sytnyh hlebah, kotorymi slavyatsya prerii, no bol'shim umom ne obladala. Tem ne menee u nee bylo zhivoe, pozhaluj, slishkom zhivoe voobrazhenie. Ej bylo svojstvenno fantazirovat', i kogda ona obnaruzhila, chto uroven' yablok v bochke ponizhaetsya s neobychnoj bystrotoj, to voobrazhenie ee zarabotalo i ona vydvinula obvinenie protiv Matta. Ona narisovala sebe potryasayushchuyu kartinu: dolgimi zimnimi nochami Matt, vtisnuvshis' v bochku, prilezhno pozhiraet yabloki. Nam bylo dazhe dosadno, chto takoe ne moglo proizojti. Kogda prichastnost' Matta k ischeznoveniyu yablok isklyuchili, Hanna nekotoroe vremya, vprochem ne dolgo, teryalas' v dogadkah. Ona byla chelovek upornyj i odnazhdy za zavtrakom porazila nas neobychnym ob座asneniem bystrogo umen'sheniya zapasa yablok. Peredavaya pape tarelku ovsyanoj kashi, ona reshilas' sdelat' soobshchenie. -- |to privideniya-to byli, chto slopali polovinu ot yablok, -- skazala ona. Papa delikatno rasshifroval koryavuyu frazu, a zatem, slegka pozhav plechami, opustil glaza v tarelku. YA byl vyleplen iz bolee surovogo materiala. -- CHto za privideniya? -- sprosil ya. Hanna posmotrela na menya so spokojnoj snishoditel'nost'yu. -- YAblochnye privideniya, -- terpelivo ob座asnila ona rebenku. -- Oni s容li bol'shuyu chast' teh yablok, kotorye vy poluchili iz doma princa Genri, a ogryzki razbrosali. Posle etogo nam prishlos' provesti tshchatel'noe rassledovanie, i Hanna uspokoilas', hotya odnovremenno i razocharovalas', kogda mne udalos' ubedit' ee, chto nikakih prividenij v podvale net, no tam obitaet skuns. |to krotkoe zhivotnoe, ochevidno, zhilo obychnoj vol'noj zhizn'yu do togo momenta, kogda ego neozhidanno zaperli na zimu v nashem pogrebe. Meh ego ne imel rezkogo zapaha. Kogda luch moego fonarika osvetil ego, skuns sidel pod larem s konservami. On ne proyavil nikakogo vozmushcheniya, a tol'ko zamorgal glazami i opustil golovu, kak budto prosil proshcheniya. Ni ispuga, ni agressivnosti. On, naverno, uzhe davno ponyal, chto my ne zhelaem emu zla. Neskol'ko dnej my v dostatochnoj stepeni nerazumno iskali puti i sredstva ego vydvoreniya iz doma. Oceniv prisutstvie skunsa, Matt razrabotal sobstvennyj plan i tak staralsya privesti ego v ispolnenie, chto pochti procarapal dyru v dveri pogreba. My ne doverilis' ego rassuditel'nosti. Vskore my razumno zaklyuchili peremirie. U nas imelos' namnogo bol'she yablok, chem trebovalos', a poskol'ku etot skuns byl, ochevidno, druzhelyubno nastroen, my reshili zhit' i dat' zhit' drugomu. Vse slozhilos' ochen' udachno. Skuns ostalsya v podvale, el stol'ko yablok, skol'ko emu hotelos', i nikomu ne meshal. My privykli spokojno otnosit'sya k ego prisutstviyu, i uzhe ne bylo nichego neobychnogo v tom, chto kogda odin iz nas rylsya v lare s kartoshkoj, v neskol'kih futah ot nego skuns hrustel yablokom. |ta garmoniya otnoshenij, veroyatno, prodolzhalas' by do vesny, kogda skuns mog by dobrovol'no ujti, ne poyavis' stat'ya, napisannaya odnim chelovekom, kotorogo nikto iz nas v glaza ne videl. Imeni ego ya ne pripomnyu, no znayu, chto on prozhivaet v odnom iz yuzhnyh shtatov SSHA. CHelovek etot prinadlezhit k tomu rodu vseznaek, kotorye pishut stat'i i knigi o pticah i zveryah s takoj uverennost'yu, chto chitatel' nevol'no nachinaet verit' v ih osvedomlennost' naschet myslej i povedeniya zhivotnyh. Nezadolgo do rozhdestva etot chelovek napechatal stat'yu o skunsah v odnom iz samyh izvestnyh ohotnich'ih zhurnalov. YA prochel ego stat'yu, i ona proizvela na menya glubokoe vpechatlenie. Avtor razrabotal nadezhnyj sposob otgonyat' skunsov ot cheloveka i byl nastol'ko lyubezen, chto podelilsya svoim sekretom so vsem mirom. Ego metod osnovyvalsya na ispol'zovanii shlanga dlya polivki sada. On otkryl, chto struya vody, nacelennaya na tochku v neskol'kih dyujmah pozadi skunsa takim obrazom, chtoby posle padeniya na zemlyu voda vzletala pod nebol'shim uglom vverh, obyazatel'no obratit v begstvo lyubogo skunsa. Pronikaya v process myshleniya skunsa, avtor ob座asnyal, pochemu izobretennyj metod takoj dejstvennyj. "Skuns, -- pisal on, -- polagaya, chto vodyanaya struya ishodit ot estestvennogo istochnika, pospeshno ubegaet ot etogo neudobstva, ne pytayas' vstupit' v boj s protivnikom". Rozhdestvenskie kanikuly dolzhny byli nachat'sya tol'ko cherez nedelyu, mne bylo skuchno, i ya zatoskoval ot beskonechno rastyanuvshihsya poslednih dnej zanyatij v shkole. My sideli s Hannoj doma odni, tak kak roditeli nahodilis' v Okville, kuda oni otpravilis' nanesti obyazatel'nyj trehdnevnyj vizit rodnym moego papy. Mne nadoelo chitat' zhurnal, i ya spustilsya vniz, v pogreb. V svoyu zashchitu mogu privesti tol'ko to obstoyatel'stvo, chto v moih dejstviyah ne bylo prednamerennosti. Moim pervym pobuzhdeniem bylo otkryt' nastezh' dveri iz pogreba na ulicu, i uzhe tol'ko posle etogo ya voshel v podval i nadel shlang dlya polivki na kran nad lohan'yu dlya stirki. Kogda shlang ozhil, ya voshel v ovoshchehranilishche i, obnaruzhiv skunsa, udaril struej v tverdyj grunt tochno pozadi zhivotnogo, kak uchil vseznajka iz zhurnala. Oshelomlennyj skuns zametalsya iz storony v storonu i popytalsya ukryt'sya za staromodnoj pech'yu dlya vozdushnogo otopleniya. YA presledoval ego vodyanoj struej, medlenno podgonyaya k vyhodu iz pogreba, k otkrytym dveryam. Skuns dvigalsya v etom napravlenii neohotno, dazhe, kak eto predskazal moj avtor, ne pytayas' otplatit' mne. Pobeda byla uzhe blizka, kogda ya posmotrel vverh v storonu vyhoda, chtoby ubedit'sya, chto na puti skunsa net nikakih prepyatstvij, -- i tut na fone kvadrata holodnogo golubogo neba ya uvidel mordu Matta. YA ponyal, chto pes sobiraetsya brosit'sya na zver'ka, i ostolbenel, predstaviv sebe razom vse posledstviya. Dejstvuya instinktivno, ya podnyal shlang, chtoby napravit' struyu v Matta, no zabyl, chto na puti skuns. Podnyataya struya udarila skunsa v bok i oprokinula navznich'. YA popal i v Matta, no bylo uzhe slishkom pozdno, chtoby effektivno povliyat' na dal'nejshee. Menya dushili slezy gneva i sostradaniya, no ya uzhe nichego ne mog podelat'. V to vremya kak Matt i skuns nosilis' po podvalu, ya staralsya presledovat' ih, besporyadochno razmahivaya shlangom. Inogda struya vody, rikoshetom otskochiv ot skunsa, vynuzhdala menya samogo, spotykayas', otstupat' k dveryam pogreba. Ot zlosti ya snova i snova vvyazyvalsya v stychku. My nosilis' vzad i vpered po ovoshchehranilishchu, zabiralis' za pechku, pod lestnicu pogreba. Vozduh stanovilsya gustym ot bryzg i pyli, i edinstvennaya elektricheskaya lampochka posylala tusklyj svet, slovno skvoz' plotnyj zheltyj tuman. Matt sdalsya pervym i bezhal cherez dver' na ulicu. Skuns, izmuchennyj i do predela utomlennyj v bor'be za svoe sushchestvovanie, vyskochil iz podvala srazu zhe vsled za sobakoj. YA ostalsya odin, a shlang vse eshche v neistovstve podskakival u menya v rukah. V napryazhennoj tishine, otkuda-to izdaleka, sverhu, ya uslyshal zychnyj golos Hanny. -- Mater' bozh'ya, -- krichala ona. -- Mater' bozh'ya, ya uhozhu, uhozhu otsyuda! No v etot raz Hanna ne ushla, pravda, lish' potomu, chto my nahodilis' daleko ot Saskachevana, a ona ne znala, v kakoj storone ee rodnoj dom. V slozhivshejsya situacii vyhoda ne bylo ni dlya kogo iz nas troih. Dolgoe vremya v nashem dome carilo unynie. Nesmotrya na ochen' moroznuyu pogodu, pech' prishlos' otklyuchit', tak kak ona vsasyvala iz podvala b'yushchie v nos aromaty i oni svobodno cirkulirovali po vsem zhilym pomeshcheniyam. Dazhe pri oknah i dveryah, raspahnutyh navstrechu zimnim vetram, podval ostavalsya vmestilishchem zlovoniya. Maslyanistaya zashchitnaya struya skunsa, smeshannaya s vodoj, propitala zemlyanoj pol tak gluboko, chto edva li dazhe k segodnyashnemu dnyu tam mog polnost'yu uletuchit'sya otvratitel'nyj zapah. CHto kasaetsya nashih sosedej, dalekih ot zhelaniya sblizit'sya s nami v trudnyj chas, to oni otdalilis' ot nas eshche bol'she, i tol'ko ih obshchee mnenie doshlo do nas. -- CHego zhe eshche mozhno ozhidat', -- skazala odna iz sosedok s chopornym samodovol'stvom, -- ot lyudej, kotorye zhivut v takom dome, kak etot? -- Bylo yasno, chto v ee golove vse smeshalos': skunsy, kul'tura moih roditelej i reputaciya priobretennogo nami doma. Moi roditeli ne nakazali menya na meste prestupleniya, no nastoyali na tom, chtoby ya otpravilsya v shkolu na sleduyushchij zhe den' posle etogo proisshestviya. YA molil o poshchade, no bezuspeshno. Prishlos' idti v shkolu. YA udalilsya medlenno, s opushchennoj golovoj. Den' vydalsya holodnyj, a v shkole bylo slishkom zharko. Pervyj urok eshche ne okonchilsya, a v radiuse pyati futov ot menya vse party opusteli. YA ostalsya sidet' odin -- unizhennyj komochek stradanij, -- poka nakonec uchitel'nica -- ee zvali miss Lederbottom -- ne podozvala menya i ne vruchila mne zapisku s kratkim ukazaniem: "Idi domoj". Unizhenie ot perezhitogo bylo ochen' sil'nym, no ono ne mozhet idti v sravnenie s dushevnoj mukoj, prichinennoj mne neskol'ko let spustya Mattom i ego pristrastiem k skunsam. Moi dedushka i babushka so storony mamy vladeli kottedzhem i ozerom v otdalennoj goristoj mestnosti Kvebeka, i tuda chleny sem'i privykli s容zzhat'sya v letnie mesyacy. V celom eto bylo mesto, kotoroe ostavilo u menya priyatnye vospominaniya, tak kak bylo svobodno ot suety i neudobstv bol'shinstva letnih kurortov. Tam ne bylo podvesnyh motorov na lodkah, nesushchihsya so skorost'yu pyat'desyat mil' v chas neizvestno kuda, kotorymi upravlyayut, kak pravilo, tolstye i neuklyuzhie muzhchiny. Tam ne bylo skopleniya dryannyh malen'kih kottedzhej, prilipshih vplotnuyu odin k Drugomu vdol' vsego berega, -- sel'skogo podobiya gorodskih trushchob. Vmesto etogo stoyal odin skromnyj brevenchatyj dom, plyus odno eshche bolee skromnoe pomeshchenie -- sochetanie saraya dlya lodok i hizhiny dlya span'ya; i krugom nichego, krome drevnih holmov, odetyh temnoj shchetinoj lesa, les smotrelsya v vody ozera, cherpaya v nem uspokoenie. Dlya Matta i menya posle uzhasov Toronto i pochti ravnocennyh uzhasov derevni v Ontario eto bylo blagoslovennym ugolkom. Zdes' ya vpervye polyubil. Ona byla docher'yu sostoyatel'nogo doktora, vladel'ca kottedzha na sosednem ozere. Devochka ne ostalas' ravnodushnoj ko mne, proyavlyala sklonnost' k poezii, kotoroj v tu poru ya byl osobenno uvlechen. YA pisal melanholicheskie stihi, a ona terpelivo slushala, kogda ya ih deklamiroval. Pomnyu, ee sil'no rastrogal otryvok o sud'be pokinutogo vsemi vlyublennogo. Odno iz etih stihotvorenij zvuchalo sleduyushchim obrazom: Bezzhiznennyj, nedvizhnyj, tusklyj vzor Ustalo v sinij ustremlen prostor. Lish' muha to i delo vydaet ZHizn' vpalyh vek, svershaya k nim polet 39. YA schital, chto skazano liho, i moya yunaya dama byla togo zhe mneniya. Nasha druzhba mogla by porodit' velikie sversheniya, esli by v techenie posleduyushchej nedeli ej ne byl grubo polozhen konec. Kazhduyu subbotu v sosednej derevne Kazabazua (vy najdete eto nazvanie na lyuboj solidnoj geograficheskoj karte) ustraivali tancy, i ya dogovorilsya kak-to svodit' tuda moyu podruzhku. Vnezapnaya letnyaya groza, razrazivshayasya v pyatnicu vecherom, kak raz nakanune tancev, ne ogorchila menya; ya prodolzhal vozlezhat' v posteli, pogruzhennyj v mechty. Odnako eta groza sygrala v moej zhizni rokovuyu rol'. Pervyj burnyj poryv vetra vyrval s kornyami i povalil velichestvennuyu staruyu sosnu, prostoyavshuyu dve sotni let nedaleko ot nashego doma. Svoim padeniem staryj ispolin lishil krova semejku skunsov, kotorye vykopali noru v kornyah dereva. Skunsy brosilis' iskat' drugoe ubezhishche i nashli ego pod polom hizhiny, tam, gde dlya ventilyacii byla proryta shchel'. K neschast'yu, Matt, kotoryj vse eshche panicheski boyalsya grozy, uzhe davno zanyal etot ukromnyj ugolok, i dlya vseh novopribyvshih tam edva li ostavalos' dostatochno mesta. Kogda staroe derevo ruhnulo, moi roditeli, babushka i dedushka sideli u kamina. Babushka, vsegda vosprinimavshaya akty "bozhestvennogo promysla" kak lichnoe oskorblenie, vyshla iz sebya. Ona shagala iz ugla v ugol; prohodya mimo okna, brosala vzglyad na poverzhennogo velikana, i iz ee ust vyletali gnevnye slova. -- YA otkazyvayus', -- krichala ona, -- ya kategoricheski otkazyvayus' sazhat' drugoe derevo! Kakoj smysl starat'sya, kogda ih snova povalit veter? Dedushka, umudrennyj opytom, propuskal ee slova mimo ushej, no moi roditeli, kak vsegda, pytalis' osoznat' uslyshannoe i posporit'; no tut vse chetvero uslyshali novye zvuki, kotorye dolzhny byli stat' povodom dlya novogo raznoglasiya. Iz-pod pola donessya ochen' strannyj, priglushennyj shum: topan'e, pofyrkivanie, gluhoe rychanie i kakoe-to tainstvennoe bormotanie. Babushka, kotoraya redko, kak ona utverzhdala, chego-nibud' ne ponimala, na etot raz byla ozadachena. Ona topnula nogoj i kriknula: -- V chem delo? Polovicy byli prignany neplotno. CHernyj pol otsutstvoval, i babushkino obonyanie pomoglo ej najti otvet. S cherstvym bezrazlichiem, kotoroe ya do sih por schitayu neprostitel'nym, moi dorogie chetvero vzroslyh bystro osvobodili dom, chtoby obresti ukrytie v hizhine-spal'ne u ozera. Menya oni predostavili svoej sobstvennoj sud'be. Vskore posle etogo ya prosnulsya odin v dome. Voznya pod nogami stanovilas' vse intensivnee, i ot voni perehvatyvalo dyhanie. Shvativ steganoe puhovoe odeyalo i utknuvshis' v nego nosom, ya motnulsya von iz doma i zaskol'zil po krutoj tropinke k beregu ozera. Nad golovoj rokotal grom, dozhd' lil kak iz vedra. Vspyshka molnii osvetila moj put', i v dvuh-treh shagah pered soboj ya uvidel ispugannuyu mordochku skunsa, ochevidno ulepetyvavshego ot shuma srazheniya, iz-pod doma. YA ne mog ostanovit'sya. Moi bosye nogi skrebli krutuyu, glinistuyu tropinku, pytayas' zacepit'sya, no vse bylo naprasno. I ya i skuns katilis' po horosho smazannoj katal'noj gorke i ostanovilis' tol'ko vnizu -- pochti neraz容dinimyj klubok iz dvuh tel, zakruchennyh v odeyalo. Rodnye ne pustili menya v hizhinu-spal'nyu. Babushka ne otperla mne dver'. -- |ta proklyataya sobaka -- tvoya. Idi i spi s nej, -- skazala ona, i v tone staruhi prozvuchala neprivychnaya yazvitel'nost'. Ostatok nochi ya prospal pod perevernutoj lodkoj. Kak tol'ko zabrezzhilo voskresnoe utro, ya uzhe stoyal v ozere i natiralsya kuskom karbolovogo myla. V tot uzhasnyj den' ya pereproboval vse vozmozhnye ochistitel'nye sredstva: tomatnyj sok, kerosin, skipidar i pemzu, i, hotya ni odno iz etih sredstv ne privelo k zhelatel'nomu effektu, k vecheru mne pokazalos', chto ya izbavilsya ot zapaha skunsa. Po krajnej mere, ya sam ego bol'she ne ulavlival. S etoj neobosnovannoj uverennost'yu v otsutstvii zapaha ya otpravilsya soprovozhdat' svoyu damu na tancy. Nam nado bylo projti vmeste vsego neskol'ko soten yardov; dul svezhij vechernij briz, tak chto s pomoshch'yu vetra, kotoryj dul s ee storony, ya izbezhal nemedlennogo razoblacheniya. No chto-to ee, vidimo, trevozhilo. -- Pospeshim, -- neozhidanno skazala ona. -- Mne kazhetsya, chto gde-to poblizosti skuns. V golose ee zvuchali panicheskie notki, i eto udivilo menya, tak kak ona vsegda kazalas' takoj besstrashnoj. Tancy proishodili v sarae, i prishlo mnogo narodu. Kerosinovye lampy ne tol'ko osveshchali pomeshchenie, no i povyshali temperaturu vozduha, kotoraya i bez togo byla nevynosimoj, kak pa pyshushchem vulkane. Ece do okonchaniya pervogo tanca ya mog nadeyat'sya, chto mne udastsya ostat'sya neobnaruzhennym. YA izbral taktiku ne propuskat' ni odnogo tanca i dvigat'sya ochen' bystro v samoj tolkuchke tancuyushchih -- ne riskovat', chtoby podozrenie palo imenno na menya. YA pochuvstvoval ogromnoe oblegchenie, kogda posle poluchasa nepreryvnogo tanca moya devushka vzyala menya za ruku i sdavlennym shepotom stala umolyat' nemedlenno otvesti ee domoj. Ona prodolzhala vglyadyvat'sya v drugih tancuyushchih, i lico ee vyrazhalo panicheskij uzhas. Kak tol'ko my vyshli, ya ponyal, chto obyazan priznat' svoyu vinu. Moya dama vsegda obladala chuvstvom yumora, i ya byl uveren, chto eto proisshestvie ee tol'ko pozabavit. My ostanovilis' na tropinke u ee kottedzha, i ya rasskazal ej vse. Ona sudorozhno glotnula vozduh, otvernulas' -- i vdrug brosilas' bezhat' ot menya tak, kak esli by za nej gnalis' vse cherti ada. I s togo chasa ya bol'she nikogda ee ne videl. YA vstretil kak-to ee starshego brata v mestnom univermage i uprosil ego skazat' mne, pochemu ego sestra bol'she ne hochet menya videt'. On veselo rassmeyalsya. _ A ty ne znaesh'? -- sprosil on, i eto byl ochen' glupyj vopros, tak kak otkuda zhe mne bylo znat'? -- O, eto porazitel'no! Vse iz-za zapaha skunsa, -- zagovoril on, kogda nakonec smog podavit' pristup svoej neumestnoj veselosti. -- U Dzhejn na nego allergiya... ee nachinaet sil'no toshnit' i rvat' ot nego... gde ugodno... i eti pristupy, kak pravilo, dlyatsya celyj mesyac. Pervoe, chto papa sdelal posle vozvrashcheniya na zhitel'stvo v provinciyu Ontario, eto osushchestvil svoyu desyatiletnyuyu mechtu: on kupil sudno, i ne kanoe, a nastoyashchee sudno -- sudno, kotorym mog gordit'sya lyuboj moryak. Ono prishlo iz Monrealya, predstavlyalo soboj sudno s simmetrichnoj liniej nosa i kormy, prinadlezhashchee k tipu, vpervye sproektirovannomu v Norvegii dlya plavaniya v Severnoj Atlantike i zaregistrirovannomu kak "spasatel'noe sudno". Ono bylo chernogo cveta, krupnoe i takoe prochnoe, s takimi krasivymi formami, kak "shirokokostnye, s krupnym byustom, pyshushchie zdorov'em zhenshchiny Zapada", o kotoryh papa lyubil pomechtat' vsluh. Sudno bylo osnashcheno pod kech 40. Ego parusa yarko-krasnogo cveta izgotovili v Lyunenberge. Vse bylo nadezhnym i morehodnym. Moj papa privel sudno iz Monrealya v odinochku, i sredi yaht Toronto, yaht lakirovannyh, iz krasnogo dereva, na kotoryh vmesto vympela inogda razvevalsya kusok tikkernoj lenty 41, sudno vydelyalos', slovno korova porody Aberdin-Angus 42 v stade lanej. Pizhony v sherstyanyh flanelevyh kostyumah kremovogo cveta i yahtsmenskih furazhkah byli sklonny pozuboskalit' naschet papinogo sudna, a kogda oni prochitali ego nazvanie, razdalsya gromkij smeh. -- "Skotch-Bonnet"! 43 -- krichali oni. -- CHto za nazvanie dlya sudna? Pochemu vy ne nazvali ego "Rej-Mar", ili "Bill-Dzhin", ili "Sousi-S'yu VIII", kak eto delaem my? Kogda oni uvideli nashi "yahtsmenki"-- shotlandskie shapochki, importirovannye pryamo iz Kejtness, -- to ponyali, chto my lyudi sovershenno ne ih kruga, i s teh por ignorirovali nas polnost'yu. "Skotch-Bonnet" eta boltovnya ne trogala. Sudno znalo, otkuda vzyato ego imya, i gordilos' im. CHernaya granitnaya skala, kotoraya vystupaet iz vod ozera Ontario yuzhnee grafstva Prins-|dvard, nazyvaetsya Skotch-Bonnet-Rok; ona v svoe vremya trevozhila umy nastoyashchih morehodov, sluzhivshih na shhunah, perevozivshih zerno; im prinadlezhali Velikie ozera eshche zadolgo do togo, kak par obrek eti suda na zabvenie. "Skotch-Bonnet" bylo i est' sudno, vyzyvayushchee glubokoe chuvstvo vostorga u svoego ekipazha, i dazhe Matt ne ostalsya slep k ego privlekatel'nosti. On prishel na parusnik ne novichkom v morskom dele, tak kak uzhe hodil pod parusom, na "Koncepcii". Odnako ego pervoe plavanie na bortu "Skotch-Bonnet" moglo by u sobaki, menee muzhestvennoj, chem Matt, navsegda otbit' ohotu vyhodit' v more. V pervuyu nedelyu sentyabrya papa ob座avil, chto vmeste so mnoj i Mattom projdet po ozeru do zaliva Kuint. My pod容hali na avtomobile k yakornoj stoyanke pod zashchitoj volnoreza gavani Toronto, i, kogda pribyli, nas privetstvoval shtormovoj veter. Byli vyvesheny znaki shtormovogo preduprezhdeniya, i volny, razognavshis' na soroka milyah otkrytoj vody, gromyhali o betonnye ograzhdeniya berega. V malen'kom yalike nam ele udavalos' derzhat'sya na plavu, kogda my vygrebali k mestu stoyanki nashego sudna, no Mattu, po-vidimomu, vse eto dostavlyalo udovol'stvie, i on byl polon entuziazma, kogda nakonec prygnul na prochnuyu palubu "Skotch-Bonnet". Tol'ko my uspeli postavit' bizan', pered tem kak snyat'sya s bochek, k nam napravilsya policejskij kater. |to bylo krupnoe sudno s moshchnym dvigatelem, no, kak vse emu podobnye, rasschitannoe na stoyachie mel'nichnye prudy. YA s blagogovejnym strahom nablyudal, kak ego shvyryalo i krenilo na volnah vse-taki zashchishchennoj ot vetra gavani, i byl pochti gotov uchest' predosterezheniya, kotorye prokrichali nam v megafon, kogda kater priblizilsya. -- |j vy, tam, na palube! -- progremel nachal'stvennyj golos. -- Segodnya vyhod v ozero zakryt. Podnyaty shtormovye signaly! Papa znaet, kak nado razgovarivat' s polismenami. On prosto ulybnulsya i otvetil po-gel'ski 44. Polismeny popalis' smelye, oni sdelali neskol'ko popytok dobrat'sya do papy, no v konce koncov zacherpnuli bortom bol'shuyu volnu. Opasnost' pojti ko dnu byla nastol'ko blizka, chto blyustiteli poryadka reshili predostavit' nas, inostrancev, izbrannoj nami sud'be. Papa uvidel vyrazhenie moego lica. -- Derzhis'! -- kriknul on, perekryvaya rev vetra. -- Takoe sudno, kak "Skotch-Bonnet", dvazhdy pereseklo Atlantiku. |to vsego lish' legkij briz dlya redningsskoite 45. Teper' prigotov'sya snyat'sya s bochek, kogda ya postavlyu kliver. YA izgotovilsya, no bez osoboj radosti. Neskol'ko mgnovenij spustya "Bonnet" uzhe shlo, i rassekaemaya ego forshtevnem voda shumela, kak gornyj kaskad. My vyshli v otkrytoe ozero tol'ko pod bizan'yu i kliverom. Pri takom vetre parusnosti etoj bylo bolee chem dostatochno. Ne uspeli my minovat' ostrova Toronto-Ajlend, kak uvideli vperedi strannoe zrelishche. Snachala kazalos', chto k nam iz shtormovogo sumraka s trudom priblizhaetsya p'yanyj les. My izumlenno glazeli na eto yavlenie, poka papa ne ponyal, v chem delo. -- Glyadi, -- zavopil on radostno, -- eto parusnye gonki cherez ozero iz Rochestera!.. YAhtsmeny... salagi... oni idut v ukrytie s golymi machtami. Kogda my priblizilis' k yahtam, to smogli ubedit'sya, chto oni dejstvitel'no bez parusov. Ni na odnom iz dvuh desyatkov sudov ne bylo podnyato i klochka parusiny, dazhe na bol'shih vos'mimetrovyh yahtah. Na nih bylo zhutko smotret', oni tak gluboko zaryvalis' nosom, chto zelenaya voda prokatyvalas' po vsej dline ih palub, a ih kokpity 46 pohodili na chastnye plavatel'nye bassejny. Voobshche-to papa ne byl chelovekom mstitel'nym, no tut on ne smog ne pokichit'sya svoim prevoshodstvom. -- Derzhi rumpel'! -- kriknul on i nachal podnimat' nash bol'shoj krasnyj grot 47. My proneslis' skvoz' potrepannuyu flotiliyu, podobno "Letuchemu gollandcu", i pri etom vo vse gorlo orali pesnyu "Molodcy shotlandcy iz dobrogo starogo Dandi". To byl op'yanyayushchij mig, no, kogda my poshli dal'she i lavirovali, derzha kurs vdol' berega na vostok, ya vspomnil, chto uzhe s polchasa ne videl Matta; ya spustilsya v kayutu i nashel ego pa moej kojke vperedi grot-machty, gde kachka oshchushchalas' sil'nee vsego. Pes rastyanulsya vo vsyu dlinu, prichem golova ego lezhala na podushke, a lapy bezzhiznenno svesilis' s kojki. U nego byl takoj vid, kak budto on veril i dazhe nadeyalsya, chto uzhe mertv. Ne obrashchaya vnimaniya na moe poyavlenie, on tol'ko zakatil glaza tak sil'no, chto vid nalityh krov'yu glaznyh yablok vnezapno napomnil mne o sostoyanii moego sobstvennogo zheludka, i ya pospeshil vernut'sya na palubu. Pape ya skazal, chto Matt umiraet. -- Vykarabkaetsya, -- usmehnulsya papa. Konechno, tak ono i sluchilos'. Na rassvete sleduyushchego dnya Matt snova byl na nogah i ne otstaval ot nas; no pozzhe, kogda vyveshivalis' shtormovye signaly, on uzhe ne proyavlyal togo entuziazma k plavaniyu, kak v pervyj den' nashego vyhoda v ozero. Matta bol'she vsego ustraivalo "plavanie", kogda my stoyali na yakore v toj ili drugoj iz mnogochislennyh buhtochek u vysokih beregov grafstva Prins-|dvard. Togda on mog naslazhdat'sya luchshej iz dvuh stihij. My obychno shvartovali yalik vplotnuyu k bortu "Skotch-Bonnet", i, kogda by Mattu ni vzdumalos' rastyanut'sya na zemle, emu nado bylo tol'ko prygnut' v yalik, perevalit'sya cherez ego bort i plyt' k beregu. My, konechno, predpochitali stoyat' v uedinennyh i dovol'no dikih buhtochkah, chto pozvolyalo Mattu vdovol' naslazhdat'sya odnoj iz svoih lyubimyh zabav -- lovlej rakov. Lovlya rakov -- vodnyj vid sporta. Dlya etogo Matt zahodil s berega v ozero, poka voda ne dohodila emu po plechi. Togda on opuskal golovu v vodu i, shiroko otkryv glaza, vyiskival ploskie kamni, pod kotorymi lyubyat pryatat'sya raki. On orudoval nosom, chtoby perevorachivat' kamni, a v prozrachnoj vode emu bylo otchetlivo vidno, kak namechennaya zhertva pospeshno udiraet v poiskah novogo pristanishcha. Prinadlezha k semejstvu omarov, rak imeet groznye kleshni, no kleshni byli sovershenno bespolezny protiv Matta, kotoryj otkusyval ih perednimi zubami i srazu zhe lishal raka ego oruzhiya. Kogda raki okazyvalis' bezzashchitnymi, on bral ih v past', podnimal golovu iz vody i s yavnym naslazhdeniem perezhevyval. Vo vremya lovli rakov Matt predstavlyal soboj dejstvitel'no zabavnoe zrelishche, ot kotorogo mne bylo ne otorvat'sya. Vprochem, ya znal odnogo fermera s zaliva Kuint, kotoryj mog stoyat' i nablyudat' dobryj chas za etoj lovlej, v to vremya kak za ego spinoj vpryazhennye v plug loshadi bespokojno bili kopytami po netronutoj pashne. Esli rakov okazyvalos' malovato ili buhtochka byla bolotistaya, to Matt ohotilsya na lyagushek. On delal eto tol'ko radi razvlecheniya, tak kak nikogda ne el pojmannyh lyagushek. Lyagushku na sushe on ne lovil, takaya emu byla ne nuzhna. Fokus sostoyal v tom, chtoby zagnat' ee v vodu i pod vodu i tam postarat'sya obnaruzhit' ee, kogda ona zastynet na dne. Togda golova Matta vrezalas' v vodu so skorost'yu i tochnost'yu, kotoroj obladaet tol'ko glavnyj ego konkurent -- bol'shaya golubaya caplya. Obychno on vynyrival s lyagushkoj, berezhno zazhatoj zubami. On otnosil ee na sushu, otpuskal na zemlyu, a zatem opyat' zagonyal v vodu -- na vtoroj raund. Esli emu nadoedalo prebyvanie na sushe ili esli u nego byli nepriyatnosti s kakim-nibud' fermerom v rezul'tate davnej sklonnosti gonyat' korov, emu nado bylo tol'ko brosit'sya v vodu buhtochki i doplyt' do yalika. Takaya zhizn' byla emu kak raz po nutru. Ustraivala ona i menya, no ya predpochital "Skotch-Bonnet" pod parusami, idushchee v otlichnuyu pogodu mezhdu ostrovami po protokam zaliva Kuint. V to vremya u menya uzhe bylo razreshenie na kol'cevanie ptic, a miriady ostrovkov i peschanyh otmelej, razbrosannyh vokrug grafstva Prins-|dvard, izobilovali koloniyami chaek i krachek. "Skotch-Bonnet" v konce koncov dostavilo menya pochti na vse eti gnezdov'ya, i v techenie dvuh letnih plavanij ya okol'ceval bolee tysyachi operivshihsya ptencov. Samym zapomnivshimsya plavaniem dlya kol'cevaniya bylo to, kotoroe my sovershili k tezke nashego "Skotch-Bonnet". Skala Skotch-Bonnet-Rok lezhit v devyati milyah ot berega grafstva Prins-|dvard, i avtomaticheskij mayak, kotoryj stoit na nej, ne obsluzhivaetsya smotritelem. |tot skalistyj ostrovok poseshchayut tol'ko odin-dva raza za sezon, kogda neobhodimo popolnit' gazovye ballony. Osvobozhdennye ot vmeshatel'stva cheloveka, ogromnye stai chaek i bol'shih baklanov izbrali teper' etu skalu svoim domom, mestom dlya vyvedeniya ptencov. My pribyli na sej ostrovok so storony, obrashchennoj k ozeru, v burnyj iyun'skij den', kogda rovnyj briz napolnyal nashi parusa, a sverkayushchee solnce osveshchalo vzdymayushchiesya volny. Iz-za bol'shogo volneniya i usilivayushchegosya briza papa byl vynuzhden hodit' pod parusami kontrkursami i lavirovat', v to vremya kak ya greb k skale na yalike. Matt poprosilsya so mnoj, tak kak my uzhe dovol'no dolgo ne podhodili k beregu i on stradal ot otsutstviya derev'ev. Gresti bylo tyazhelym trudom. Krutye korotkie volny shvyryali malen'kij yalik, on vzletal i padal, i ya chasto ne videl ni ostrovka, ni nashego sudna. No zato ya mog videt' bol'shih baklanov, chernyh i tyazhelyh, nablyudat' ih medlennyj polet s rajonov promysla ryby k svoim gnezdam, spryatannym na etom ostrovke. YA pristal s podvetrennoj storony i vtashchil yalik vyshe linii voln. Povsyudu vokrug menya chajki vzletali s serditymi krikami vozmushcheniya, a tak kak veter dul poperek ostrova i pryamo mne v lico, ya mog ubedit'sya, chto eto mesto naseleno gusto. Matt brosilsya iskat' derevo, no derev'ev, uvy, ne bylo, i posle nekotorogo zameshatel'stva on v konce koncov vospol'zovalsya mayakom, nesomnenno slishkom grandioznym stolbom, po mneniyu sobaki, kotoroj prispichilo. Kol'cevanie molodyh baklanov -- ne zanyatie dlya lyudej so slabymi zheludkami. Ptency baklanov ostayutsya golymi, poka ne dostignut poloviny rosta vzrosloj pticy, i ih dlinnye shei i nekrasivye zhivoty ne delayut ih obayatel'nymi. Gnezda predstavlyayut soboj primitivnye sooruzheniya, zamusorennye rybnymi otbrosami i perepachkannye pometom. Kogda k molodym baklanam priblizhaetsya kto-to podozritel'nyj, oni vstrechayut nezvanogo gostya ukoriznennymi vzglyadami, a zatem, podpustiv na blizkoe rasstoyanie, vnezapno delayut konvul'sivnoe dvizhenie i otrygivayut na nego svoi obedy, chastichno uzhe perevarennye. Znaya ob etoj otvratitel'noj privychke, ya podhodil k svoim zhertvam s ostorozhnost'yu. Matt zhe ne obladal predvaritel'nym opytom. Pokonchiv s neotlozhnymi delami okolo mayaka, on pobezhal ko mne napryamik cherez gnezdov'e. Sperva on ogibal molodyh baklanov, no lyubopytstvo vzyalo verh, i on priblizilsya k odnomu, v znak druzhby vystaviv svoj nos-kartoshku. Baklan migom sdelal sootvetstvuyushchee momentu dvizhenie i ugodil Mattu pryamo v mordu. Vopl' vozmushcheniya otorval menya ot raboty, i ya podnyalsya kak raz vovremya, chtoby uvidet', kak Matt ne razbiraya dorogi mchitsya cherez centr ptich'ej kolonii, vdol' vsego puti predstavlyaya soboj soblaznitel'nuyu mishen' dlya kazhdogo molodogo baklana. Uvidev menya, pes povernul v moem napravlenii, no dazhe druzhba i bratskaya lyubov' imeyut svoi predely, i ya pospeshno vskarabkalsya na vystup skaly, kuda on ne mog dobrat'sya. Pod etim vystupom Matt na mig ostanovilsya, v otchayanii brosil na menya ukoriznennyj vzglyad i zatem, povernuvshis' k beregu ozera, ne razdumyvaya brosilsya v vodu. YA s bol'shim trudom spustil yalik, no k tomu vremeni, kogda pribrezhnye buruny ostalis' pozadi, Matt bessledno ischez. Kogda malen'kaya lodka okazyvalas' na grebne volny, ya obsharival vody vzglyadom. Nakonec mel'knula chernaya golova, i ya soobrazil, chto pes plyvet k beregu ozera v devyati milyah ot ostrovka. Matt tut zhe ischez iz moego polya zreniya, no nekotorye iz ego prezhnih vragov s ostrovka teper' prishli emu na pomoshch'. Staya chaek s krikami nosilas' nad nim i nyryala vniz, sozdavaya takim obrazom orientir, kotorym ya mog vospol'zovat'sya. Papa videl, kak ya pokinul ostrovok, i ponyal, chto chto-to neladno. On kruto povernul i ustremilsya ko mne. YA pomahal v storonu chaek, i papa srazu zhe soobrazil, chto Mattu ne vstretit'sya s yalikom. Matta prishlos' vtaskivat' na bort sudna, no on ne proyavil ni malejshih priznakov blagodarnosti za svoe spasenie. Zaplyv otmyl ego telo, no vospominanie o perenesennom unizhenii ostalos'. On zapolz v uyutnoe mestechko pod bankoj v kokpite, ostavalsya tam ves' ostatok dnya i vyshel s opaskoj, tol'ko kogda my v tot vecher voshli v dok na kanale Marri. Dazhe togda on ne pospeshil na bereg, kak emu hotelos', a dolgo stoyal na palube, podozritel'no razglyadyvaya zelenye luga i soblaznitel'nye derev'ya. Matt schital dlitel'nye perehody muchitel'nymi. My nikogda ne mogli ubedit' ego, chto s nashej storony ne budet nikakih vozrazhenij, esli on ispol'zuet vmesto telegrafnyh stolbov machty sudna. No vo vremya plavaniya on naotrez otkazyvalsya udovletvoryat' trebovaniya prirody, libo potomu, chto vosprinimal "Skotch-Bonnet" chelovecheskim zhilishchem -- a on byl horosho vospitannym psom i znal, kak sleduet vesti sebya, -- libo dvizhenie sudna delalo dlya nego zatrudnitel'noj, esli ne nevozmozhnoj, stojku na treh lapah. V sootvetstvii so skazannym, kogda my priblizhalis' posle prodolzhitel'nogo plavaniya k nashemu beregu, Matt nachinal proyavlyat' strastnoe zhelanie dostignut' berega poskoree. On chuyal sushu zadolgo do togo, kak my mogli razlichat' ee, i, kogda on nachinal suetit'sya, skulit' i s toskoj smotret' na gorizont, my znali, chto bereg blizok. Odnazhdy letom my vsej sem'ej poplyli po ozeru ot Niagary s konechnoj cel'yu doplyt' do Kingstona i iz-za malovetriya nahodilis' v plavanii pochti tridcat' shest' chasov. Kogda Kingston nakonec poyavilsya na gorizonte, Matt edva mog sderzhivat' sebya. Kingston byl postroen v rannyuyu poru Verhnej Kanady 48 i sohranyaet mnogoe ot stepennogo viktorianstva 49 ego luchshej pory. Strojnye ryady domov iz serogo kamnya do nekotoroj stepeni otrazhayut tverdokamennuyu serost' ego zhitelej. My voshli v gavan' i ne uspeli prishvartovat'sya, kak Matt, odnim pryzhkom pokryv vnushitel'noe rasstoyanie mezhdu "Skotch-Bonnet" i pirsom, ischez. V neposredstvennoj blizi derev'ev ne bylo, poetomu on pomchalsya po staroj ulice, moshchennoj bulyzhnikom, v samyj gorod. Nashi shvartovy prinyal chelovek v potrepannoj odezhde, i posle togo kak my byli oshvartovany, on po sobstvennomu pochinu yavilsya na bort, zayaviv, chto on "staryj moryak", -- zavetnye slova, kotorye vsegda proizvodyat vpechatlenie na moego papu. My dali "staromu moryaku" vypit', i nemnogo pogodya on sprosil: -- Kazhetsya, u vas est' sobaka? My priznalis', chto takovaya imeetsya. -- Togda luchshe derzhite ee na prochnoj privyazi na bortu, -- posovetoval starik. -- Slyshal ya o raznyh strashnyh veshchah, o molodyh studentah -- medikah tam, v universitete. Oni ochen' zhestoko raspravlyayutsya s sobakami. -- CHto oni im delayut? -- sprosil ya v svoem nevedenii. Starik splyunul i nalil sebe eshche stakanchik. -- Oni delayut uzhasnye veshchi. -- |to bylo vse, chto on mog skazat' mne. YA sprosil, gde oni dostayut sobak, i on otvetil, chto bol'shaya chast' ih postupaet iz gorodskogo zagona. -- YA dolzhen byl poluchit' etu rabotu -- lovit' sobak, -- ob座asnil on udruchennym golosom, -- no ya liberal 50, a eto zanyatie podhodit tol'ko dlya konservatorov 51. Hotya bylo by nelishnim i dlya menya: desyat' dollarov za sobaku i pyat' za koshku -- vot skol'ko platyat studenty. Papa brosil neskol'ko obespokoennyj vzglyad na pristan', no tam ne bylo nikakih priznakov Matta. -- A chto, -- sprosil papa starika kak-to opaslivo, -- razve v Kingstone sushchestvuet kakoj-nibud' zakon protiv sobak, begayushchih bez privyazi? Starik fyrknul. -- Zakon! Konechno, est' zakon. Odnako cheloveku, sobakolovu, ne trebuetsya nikakogo chertova zakona. On beret sobak pryamo s zadnego dvora, vmeste s cep'yu, i vse. Vorcha sebe pod nos, starik pokinul nas, no ne uspel on dojti do konca pirsa, kak my obognali ego. My speshili. YA poshel po doroge, vedushchej ot pristani v gorod, papa reshil idti na vostok po kromke vody, a mama dvinulas' v zapadnom napravlenii. Nikto iz lyudej, kotoryh ya rassprashival, ne videl nichego, sootvetstvuyushchego primetam Matta, a ya ne mog najti nikakih sledov ego samogo. Kogda chas spustya ya vozvratilsya na pristan', to okazalos', chto pape i mame povezlo ne bol'she, chem mne. Papa nachal panikovat'. Odna mysl' o Matte v setyah mestnogo sobachnika, a vozmozhno, uzhe na stole dlya anatomirovaniya vyzvala u nego vzdutie i bol' v nadpochechnikah. -- Ty beresh' naprokat velosiped v pravlenii lodochnoj gavani i edesh' na poiski, -- prikazal on mne. -- YA edu k zagonu. K tomu vremeni, kogda papa dobralsya do zagona dlya bezdomnyh sobak, on vzvintil sebya do neistovoj yarosti; no sobakolova ne okazalos' na meste. Vmesto nego v starom kresle sidel razvalyas' hudoj, zhuyushchij rezinku paren', zanyatyj chteniem programmy skachek. On sovershenno ravnodushno vyslushal papino trebovanie nemedlenno otpustit' Matta. V konce koncov paren' lenivo mahnul v storonu provolochnogo zagona pozadi doma. -- Esli vasha sobaka tam, mozhete za dva dollara zabrat' ee, mister, -- promyamlil on i dobavil: -- Kak vy dumaete. Krasnoe YAbloko imeet shans na skachkah v Kings-Plejt? Ele sderzhivaya sebya i ne otvechaya, papa pospeshil k zagonu tol'ko dlya togo, chtoby obnaruzhit' tam zloveshchee otsutstvie sobak -- ni odnoj vo vsem zagone. On vozvratilsya k parnyu i golosom, kotoryj zastavil etogo lentyaya podnyat'sya s kresla, potreboval samogo sobakolova. Paren' povel sebya nahal'no. -- Togda popytajtes' vesti sebya, kak sobaka, mister, -- posovetoval on. -- Begite k universitetu. Sobachnik obyazatel'no scapaet vas gde-nibud' po puti. Esli by etot paren' znal, chto v tot mig on byl na volosok ot smerti, on predpochel by programme skachek Bibliyu. Ego shkuru spaslo tol'ko to, chto pape bylo nekogda otvlekat'sya. Papa pojmal taksi i poehal pryamo v ratushu. Snachala on popytalsya popast' na priem k meru, no etot dzhentl'men uehal iz goroda na konferenciyu po voprosam kanalizacii. Odnako ryadom nahodilas' kancelyariya nachal'nika policii, i papa rinulsya tuda, kak na shturm vrazheskogo reduta. No tam ne bylo nikogo, krome roslogo i tuchnogo konsteblya, cheloveka nesimpatichnogo i sklonnogo k vspyl'chivosti. Konstebl' velichestvenno ob座asnil, chto ne vedaet etim "vypuskayushchim kishki" zagonom dlya bezdomnyh sobak i chto v lyubom sluchae papa sovershaet ugolovnoe prestuplenie, razreshaya svoej sobake "begat' neprivyazannoj". Avtomaticheski v pape zagovoril bibliotekar'. -- Begat' bez privyazi, -- rezko popravil ego papa. Konstebl' ne byl filologom. V yluchshe begite otsyuda! -- - zaoral on. -- Inache, chert voz'mi, ya vas arestuyu! Otkazavshis' ot vsyakoj nadezhdy na pomoshch' grazhdanskih vlastej, papa otyskal telefonnuyu budku i pozvonil v medicinskij korpus universiteta. Signaly v trubke zvuchali s toj mehanicheskoj nastojchivost'yu, kotoraya ukazyvaet, chto libo nikogo net na meste, libo esli kto-nibud' i est', to on slishkom zanyat, chtoby otvetit'. Papa podozreval, chem oni tam zanyaty; na nego nahlynulo uzhasnoe videnie: rasplastannyj Matt, kotorogo terzayut konovaly v belom. On dazhe ne vzyal monetu iz avtomata, a vyskochil iz budki, hlopnuv dver'yu, tak kak vspomnil, chto v Kingstone est' odno mesto, gde mozhno najti pomoshch' i druzej: voennye kazarmy. Kogda on vbezhal v oficerskuyu stolovuyu, pomeshchenie pustovalo, esli ne schitat' dezhurnogo oficera, kotoryj (nado zhe tak sluchit'sya!) sluzhil vmeste s napoj v chetvertom batal'one vo vremya pervoj mirovoj vojny. Oficer byl rad vstretit' starogo tovarishcha, osobenno potomu, chto net nichego skuchnee obyazannostej dezhurnogo v kazarmah mirnogo vremeni. Posle togo kak papa, vypiv s nim po odnoj, stal izlagat' svoyu istoriyu, on slushal s sochuvstviem, i v ego glazah zagorelsya ogonek. Kogda povestvovanie zakonchilos', oficer hlopnul papu druzheski po plechu i voskliknul: -- Poprobuj doverit' hot' chto-nibud' proklyatym shtatskim -- ne obraduesh'sya! |to chrezvychajnoe obstoyatel'stvo, starik. Vot chto ya tebe skazhu: my vyzovem karaul i razvernem spasatel'nuyu operaciyu kak polozheno. Oficer byl veren svoemu slovu, i pyat' minut spustya usilennyj karaul iz soldat bystro zashagal po ulicam goroda k universitetu. Sobakolovu isklyuchitel'no povezlo, chto on ne popalsya po doroge etomu karaulu, tak kak kanadskie soldaty ochen' lyubyat sobak i ochen' ne lyubyat grazhdanskie vlasti. No bylo eshche bol'shej udachej to, chto karaul povstrechal menya. Ne sluchis' etogo, v tot den' v Kingstone mogli by proizojti chrezvychajnye sobytiya. Somnevayus', chto studenty sideli by slozha ruki, v to vremya kak zdanie medicinskogo fakul'teta prevrashchayut v osazhdennuyu krepost', i net somneniya, chto nachal'nik policii brosil by svoi sily v draku na storone studentov. Potrebovalis' by podkrepleniya iz forta, a v ih sostav mogli vklyuchit' i te dve legkie polevye pushki, kotorye stoyat pered oficerskoj stolovoj (relikvii burskoj vojny, vse eshche sposobnye izdavat' groznyj shum). YA nemnozhko sozhalel, chto vmeshalsya, no ya vmeshalsya. Na vzyatom naprokat velosipede ya perehvatil papu i otryad na rasstoyanii v chetvert' mili ot vorot universiteta i soobshchil im, chto Matt nashelsya. CHto zhe kasaetsya Matta, to posle togo kak pes vypolz iz-pod prichala, gde dva chasa prebyval naedine s dohlym sigom, on, hot' ubej, ne mog ponyat' papinogo durnogo nastroeniya. Matt ochen' ne lyubil, kogda na nego krichat. On dulsya mnogo dnej. Kogda ya prosnulsya, shel dozhd', teplyj i laskovyj dozhd', kotoryj ne barabanit nevezhlivo v stekla okna, a rastvoryaetsya v podatlivom vozduhe tak, chto zapah utra stanovitsya priyatnym i appetitnym, budto dyhanie zhuyushchih seno korov. K tomu vremeni, kak ya spustilsya pozavtrakat', dozhd' konchilsya i korichnevye tuchi rashodilis', ostavlyaya posle sebya golubye okna neba; na ih fone plyli poslednie legkie, kurchavye oblachki. YA otkryl dver' vo dvor i postoyal nemnogo na poroge, prislushivayas' k zalivistym pesnyam rogatyh zhavoronkov nad dal'nimi polyami. Zima vydalas' surovaya i neprivetlivaya. Ona do poslednej vozmozhnosti rastyanula vspleski svoego durnogo haraktera i ustupila vesne s ugryumoj neohotoj. Dni byli holodnye i pasmurnye, vlazhnye martovskie vetry popahivali kladbishchenskoj plesen'yu. Teper' eto vse ushlo v proshloe... YA stoyal v dveryah, vpityval solnechnoe teplo, prislushivayas' k zvonkomu zhurchaniyu ruchejka taloj vody, smotrel, kak po krayam stochnyh kanav namyvayutsya malen'kie plotinki iz zheltoj gryazi, i vdyhal shchekochushchij nozdri krepkij zapah, podnimayushchijsya ot nagretoj zemli. Sledom za mnoj k dveri podoshel Matt. YA povernul golovu i posmotrel na nego. Vnezapno vremya sdelalo skachok, i ya uvidel, chto on uzhe starik. YA opustil ruku na ego seduyu mordu i laskovo potrepal svoego druga. -- Vesna prishla, starina, -- skazal ya emu. -- Kto znaet, mozhet byt', na prud vozvratilis' utki. On razok vil'nul hvostom i starcheskoj truscoj probezhal mimo menya, prichem nozdri ego razdulis', on prinyuhivalsya k bystroletnomu brizu. Okonchivshayasya zima byla samoj dolgoj iz vseh zim, kotorye on perezhil. Vse korotkie zimnie dni on lezhal i dremal u kamina. Vremya ot vremeni edva slyshnye povizgivaniya shevelili ego pripodnyatye guby. On dvigalsya vo vremeni v tom edinstvennom napravlenii, kotoroe teper' ostavalos' dlya nego otkrytym, provodil svoi grustnye dni v mechtah, dovol'nyj vozmozhnost'yu pospat'. Kogda ya sel zavtrakat', to posmotrel v kuhonnoe okno i uvidel, kak Matt medlenno bredet po doroge k prudu. YA znal, chto on otpravilsya v razvedku naschet utok, i, kogda konchil zavtrakat', natyanul rezinovye sapogi, zahvatil polevoj binokl' i poshel za nim sledom. Proselochnaya doroga serebrilas' ruchejkami taloj vody; po nej protyanulas' bronzovogo cveta skol'zkaya kromka ottaivayushchej kolei. Krome menya, na doroge ne bylo ni dushi, odnako ya ne byl odin: so mnoj ryadom shli sledy Matta. Kazhdyj otpechatok ego lapy byl znakom mne, kak otpechatok moej sobstvennoj ladoni. YA shel po etim sledam i uznaval obo vsem, chto on sdelal, o kazhdom ego dvizhenii, o kazhdom ego namerenii -- tak byvaet, tol'ko kogda dvoe prozhivut vmeste celuyu zhizn'. Sledy izvivalis' i petlyali po doroge tuda i syuda. YA uvidel, gde on podoshel k staromu shchitu-ukazatelyu "CHastnoe vladenie. Prohod zapreshchen", kotoryj vsyu zimu opiralsya o sugrob, a teper' neuklyuzhe nakrenilsya i grozno nacelilsya odnim zazubrennym koncom v nebo. Tam vol'no, ne zamechaya etogo predosterezheniya, pronosilis' stajki amerikanskih v'yurkov. Sledy zaderzhalis', i mne bylo yasno, chto pes dolgo stoyal, a ego staryj nos usilenno trudilsya, chitaya vizitnye kartochki mnogochislennyh lisic, fermerskih i ohotnich'ih sobak, kotorye proshli zdes' v techenie zimnih mesyacev. Zatem my -- sledy i ya -- dvinulis' dal'she, po staroj gati, cherez derevyannyj most, zaderzhavshis' na mig tam, gde vyalyj uzhonok medlenno propolz po ottaivayushchej gryazi. Zdes' Matt soshel s dorogi i svernul v eshche ne vspahannye polya, ostanavlivayas' tam i syam, chtoby obnyuhat' staruyu lepeshku korov'ego navoza ili osypayushchiesya norki, ostavlennye po levkami pod stayavshim snegom. Nakonec my prishli k bukovoj roshche i stupili pod krasnoe perepletenie vetvej s nabuhayushchimi pochkami, gde belka cokan'em vyrazhala svoe polnoe prenebrezhenie k ravnodushnoj spine ushastoj sovy, mrachno vysizhivavshej ptencov. Prud byl uzhe sovsem ryadom. YA ostanovilsya, sel na oprokinutyj pen' i pozvolil solncu laskat' moyu kozhu, v to vremya kak ya sam v binokl' obozreval poverhnost' vody. Mne ne udalos' obnaruzhit' utok, no ya znal, chto oni tam. Skrytye zheltoj timofeevkoj, staryj zelenogolovyj selezen' i ego podruga terpelivo zhdali moego uhoda, chtoby prodolzhit' svoe ceremonnoe lyubeznichanie. YA ulybnulsya, znaya, chto dazhe v ih ukromnom ugolke im nedolgo budet tak spokojno. YA zhdal. Proletela pervaya pchela, i so storony sohranivshihsya v roshchah snezhnyh ostrovkov poplyli nebol'shie kloch'ya tumana. Potom gde-to sredi zaroslej suhoj timofeevki znakomyj golos zalilsya gromkim laem. Panicheski zahlopali kryl'ya, i iz kamysha vzleteli staryj selezen' i ego podruzhka. Oni kruzhilis' v vozduhe, a pod nimi, otsyuda nevidimyj, begal po kamysham Matt, upoennyj chasticej togo ekstaza, kotorym on naslazhdalsya v drugie gody, kogda ruzh'ya gremeli nad drugimi vodoemami. YA podnyalsya i netoroplivo zashagal dal'she, poka sredi kamyshej snova ne napal na ego sledy. Oni priveli menya k bolotu, porosshemu listvennicej, i ya obnaruzhil mesto, gde Matt postoyal, chtoby obnyuhat' eshche zakrytuyu dver' v noru burunduka. Po sosedstvu byla kedrovaya zarosl', i sledy sdelali neskol'ko krugov pod ee vetvyami, oboznachiv mesto, gde nocheval vorot-nichkovyj ryabchik. My peresekli polyanu -- sledy i ya, -- i zdes' myagkaya chernaya pochva okazalas' razryta i raskidana, kak posle stada derushchihsya samcov olenej; odnako vse eti sledy ostavil on. Odin mig ya byl ozadachen, no, kogda, mahaya neokrepshimi krylyshkami, cherez polyanu proletela babochka, ya vspomnil i ponyal, chto tam proizoshlo. Tak mnogo raz ya nablyudal, kak on brosalsya, podprygival i nosilsya krugami za takoj vot prelest'yu, ocharovannyj pervymi vesennimi babochkami, a te veselo smeyalis' nad nim. Mne vspomnilsya pochtennyj staryj dzhentl'men, kotoryj ne dalee kak vchera neodobritel'no smotrel na igrayushchih shchenkov. Teper' sledy ogibali boloto v storonu kraya shirokogo polya i zaderzhivalis' u nory lesnogo surka. Noroj hozyaeva ne pol'zovalis' uzhe dva goda. No ona eshche sohranyala slabyj namek na zapah, i etogo bylo dostatochno dlya togo, chtoby nos-kartoshka Matta zashevelilsya ot lyubopytstva, vpolne dostatochnogo dlya togo, chtoby ego tupye starye kogti nachali skresti zhuhluyu travu. On ne zaderzhalsya nadolgo. Probezhal krolik, i utrennij briz dones ego zapah. Sled Matta rezko izmenil napravlenie i zaspeshil ne razbiraya dorogi po myagkim i podatlivym borozdam oktyabr'skoj pahoty, padaya i skol'zya v skovannyh morozcem uglubleniyah. YA spokojno shel po sledu, poka otpechatki lap vnezapno ne oborvalis' u zaroslej kumaniki 52. Matt ne smog bystro ostanovit'sya: na shipah kustov vse eshche viseli klochki ego krasivoj shersti. A potom, ochevidno, veter prines novyj zapah. Sledy sobaki protyanulis' pryamoj liniej k proselochnoj doroge i k fermam pozadi nee. U Matta prosnulos' novoe nastroenie, takoe vesennee-vesennee. YA znal eto. YA znal dazhe klichku malen'koj kolli, kotoraya zhila na blizhajshej ferme, i pozhelal emu udachi. YA vernulsya na dorogu, i moi sapogi chavkali po gryazi, kogda ko mne s revom priblizilsya gruzovik i, podnyav fontany gryaznoj vody, promchalsya mimo. YA serdito posmotrel vsled gruzoviku, tak kak ego voditel' pochti zadel menya v svoej nerazumnoj udali. YA videl, kak mashina rezko svernula na povorote dorogi i ischezla iz vidu. Donessya vnezapnyj vizg tormozov, zatem rev motora, rezko uvelichivshego oboroty, i gruzovik umchalsya proch'. YA eshche ne znal, chto mimohodom etot gruzovik pokonchil s luchshimi godami moej zhizni. Vecherom togo zhe dnya ya ehal po etoj doroge s odnim molchalivym fermerom, kotoryj vzyalsya podvezti menya... My ostanovilis' u togo povorota, gde nashli Matta v pridorozhnoj kanave. Sledy, po kotorym ya shel, zdes' konchilis' i konchilis' navsegda. Nikogda bol'she ne budet sledovat' za nimi moe serdce. V tu noch' morosil dozhd', i k rassvetu sleduyushchego dnya ischezli vse sledy, esli ne schitat' teh, chto sohranilis' okolo listvennichnogo bolota i v glinistyh luzhicah, bystro podsyhayushchih v luchah voshodyashchego solnca. Da eshche... Rannij briz laskovo trepal puchki myagkoj beloj shersti, snimaya ih s shipov shelestyashchej kumaniki i rasseivaya po proshlogodnej listve. Dogovor o vechnoj druzhbe mezhdu nami dvumya byl rastorgnut, i ya stupil v temneyushchuyu dal' gryadushchih let.
    Legkovoj avtomobil' firmy "Ford" modeli "T" vypuskalsya s 1908 po 1927 god; imel kolesa s massivnymi spicami. (Zdes' i dalee prim. perev.) Legkovoj avtomobil' firmy "Ford" modeli "A" smenil pa konvejere model' "T". Mouety puteshestvovali na sportivnom variante modeli "A" s otkryvayushchimsya verhom i zadnim otkidnym siden'em. Dvigatel' v 40 l. s. razvival skorost' do 80 km/chas. Avtomobil' peredvigalsya na kolesah s provolochnymi spicami. Imeetsya v vidu slabyj veter, duyushchij so skorost'yu 1 -- 2 m/sek. Anglijskij istrebitel' -- biplan "Kemel" F-1 ("Verblyud") firmy "Sopvit" vremen pervoj mirovoj vojny. Amerikanskaya meshetchataya krysa, krupnyj gryzun buroj okraski. Ochen' dorogaya marka amerikanskogo legkovogo avtomobilya. V dyujme 2.5 santimetra. Voinstvennaya deva -- boginya iz drevneskandinavskoj mifologii, kotoraya golosom pomogala geroyam v bitvah. "Woman's Boon Companion" -- doslovno "Dobryj priyatel' zhenshchin". Prinyatoe v Anglii chaepitie v pyat' chasov vechera -- mezhdu vtorym zavtrakom i obedom. Semyuel SHamplejn (1567-1635) -- francuzskij gidrograf, issledovatel' Kanady i Severo-Vostoka SSHA. YArd raven 91,4 santimetra. Retriver -- sobaka, tol'ko razyskivayushchaya i podayushchaya ohotniku ubituyu dich' ili podrankov. Reakcionnaya religiozno-blagotvoritel'naya organizaciya. Duhobory -- odna iz religioznyh sekt, otvergayushchih obryady pravoslavnoj cerkvi. V poeme Kol'ridzha "Skazanie o Starom Morehode" matrosu, ubivshemu al'batrosa (durnaya primeta!), v nakazanie povesili etu pticu na sheyu (no, nesmotrya na eto, sudno postiglo mnozhestvo neschastij). Rasprostranennye v literature obrazy parusnyh sudov -- prizrakov. V gallone 3,8 litra. Aborigen -- korennoj zhitel' dannoj mestnosti. Soglasno drevnej legende, v Rime zhili odni muzhchiny. Odnazhdy vo vremya prazdnika oni napali na bezoruzhnyh gostej -- sabinov -- i pohitili u nih devushek. SHvercy (shverty) -- doshchatye kryl'ya, opuskaemye s bortov nebol'shih valkih sudov v vodu dlya umen'sheniya krena. Fal'shbort -- legkaya obshivka borta otkrytoj paluby. Conception -- koncepciya, ideya (isp). Ostrova Kocsepsion v Filippinskom arhipelage net. Tam est' gorod s takim nazvaniem. Bar -- nanos peska, otmel', gryada; perekat. Gajavata -- geroj poemy "Pesn' o Gajavate" (1855) amerikanskogo poeta Genri Longfello(1807-1882). Poema napisana na osnovanii ryada legend severoamerikanskih indejcev. Fond Karnegi -- bol'shie denezhnye sredstva, zaveshchannye amerikanskim millionerom |ndryu Karnegi (1835-1919) na blagotvoritel'nye celi, v tom chisle na postrojku i oborudovanie neskol'kih publichnyh bibliotek v Kanade. Na poluostrove Novaya SHotlandiya, v 40 milyah na z-yu-z ot Galifaksa. Galifaks -- gorod i port na Atlanticheskom okeane, administrativnyj centr kanadskoj provincii Novaya SHotlandiya na poluostrove togo zhe nazvaniya. Rasstoyanie ot Saskatuna do Galifaksa po vodnomu puti, namechennomu komandoj "Lysuhi", sostavlyalo okolo 4000 anglijskih morskih mil' (okolo 8000 km). Razrabotannyj starshim Mouetom i Pulom plan pokazyvaet, chto ih poznaniya v oblasti geografii ostavlyali zhelat' luchshego. Naktouz -- shkafik iz tverdogo dereva, na kotorom ustanavlivaetsya kompas na sudne. Dzhon |rnst Stejnbek (1902-1968) krupnyj amerikanskij pisatel'. SHCHevricy, ili kon'ki -- rod ptic semejstva tryasoguzkovyh, otryada vorob'inyh. Toro Genri Dejvid (1817-1862) -- amerikanskij pisatel' i obshchestvennyj deyatel'. Bol'shoj lyubitel' prirody, avtor knigi "Uolden, ili ZHizn' v lesu" (1854), v kotoroj ochen' podrobno i vyrazitel'no opisany rastitel'nyj i zhivotnyj mir amerikanskogo lesa v raznye vremena goda i odnovremenno zatronuty vazhnye social'nye voprosy. Puritanin -- chelovek strogoj, glavnym obrazom pokaznoj, nravstvennosti. Masai -- afrikanskaya narodnost', zhivushchaya v Kenii i Tanzanii. Kristofer Robin-- geroj detskih knizhek anglijskogo pisatelya Alana Milna (1882-1956). Heppi-Houm (Narru Nome) -- Schastlivoe Pristanishche (angl.). Ignatij Lojola (1491-1556) -- osnovatel' naibolee reakcionnoj organizacii katolicheskoj cerkvi -- ordena iezuitov. Perevela poetessa G. Usova. Kech -- nebol'shoe parusnoe sudno s dvumya machtami -- grotom i bizan'yu. Tikkernaya lenta -- lenta dlya telegrafnogo apparata. Aberdin-Angus -- poroda bezrogih korov. Scotch bonnet, -- shotlandskij beret (angl.). Gel'skij yazyk -- yazyk gelov, shotlandskih kel'tov, kotorye naselyayut gornuyu chast' SHotlandii i Gebridskie ostrova. Redningsskoite -- spasatel'noe sudno (norvezhsk.). Kokpit -- otkrytaya chast' korpusa v korme yahty. Grot -- pryamoj parus na vtoroj machte ot nosa (grot-machte). S 1791 po 1840 god Kanada delilas' na dve provincii: Verhnyuyu Kanadu (s anglijskim naseleniem) i Nizhnyuyu Kanadu (s francuzskim naseleniem). Viktorianstvom ("viktorianskim vekom") v burzhuaznoj literature nazyvayut vremya prebyvaniya na anglijskom prestole korolevy Viktorii (1837-1901). Liberal -- chelovek, proyavlyayushchij izlishnyuyu snishoditel'nost'; zdes': chelovek s myagkim harakterom. Konservator -- chelovek, vrazhdebnyj vsyakim novovvedeniyam; zdes': cherstvyj chelovek. Kumanika -- polukustarnik semejstva rozovyh, so s容dobnymi plodami, pohozhimi na yagody ezheviki.

Last-modified: Wed, 04 Jul 2001 08:06:40 GMT
Ocenite etot tekst: