Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     "The Snow Walker"
     McClelland and Stewart Limited.
     Toronto, 1979


     Rasskazy:    "Sneg",    "CHuzhak   v   Taransee",
"ZHeleznye lyudi", "Soedinennye",
     "ZHenshchina   i   volk",   "Uvodyashchij  po   Snegu",
"Dobrogo puti, brat moj!", "Mrachnaya odisseya Suzi".
     Perevod s anglijskogo Mihajlovoj L.G.
     Avtor  predisloviya i kommentariev kandidat geograficheskih nauk CHerkasov
A.I.
     "Sledy na snegu", Moskva, izdatel'stvo "Mysl'",
1985.
---------------------------------------------------------------

     



     Sneg

     Vo vremena mladenchestva istorii  chelovek uzhe znal, chto  na lono prirody
vliyayut nekie sily --  pervoosnovy. Drevnie greki, raspolozhivshiesya na beregah
svoih teplyh morej, vydelyali chetyre elementa: Ogon',  Zemlyu,  Vozduh i Vodu.
No mir grekov  byl ponachalu  neshirok  i neskol'ko ogranichen,  poetomu  pyatyj
element vsego sushcheyu byl im nevedom.
     Okolo 330 goda do nashej ery drevnegrecheskij matematik-peripatetik Pifej
[1. A.CH.] sovershil fantasticheskoe dlya  teh vremen puteshestvie na sever -- do
beregov Islandii i dalee,  v  Grenlandskoe more. Tam on poznal pyatyj element
vo vsem  zastyvshem belom velikolepii i, vernuvshis' v teploe Sredizemnomor'e,
prilozhil vse staraniya, chtoby opisat' uvidennoe nailuchshim obrazom. Sograzhdane
puteshestvennika sochli ego lzhecom -- dazhe obladayushchie samym zhivym voobrazheniem
ne  mogli  postich'  istinnoe  velichie  i  silu   belogo  veshchestva,   izredka
lozhivshegosya legkim pokryvalom na gornie dvorcy bogov-olimpijcev.
     No vryad li stoit uprekat' ih  v nesposobnosti predstavit', skol' velika
sila snega. My, potomki i nasledniki drevnih grekov,  ispytyvaem po sushchestvu
shodnoe zatrudnenie i ne soznaem moshchi pyatoj pervoosnovy.
     Kak my predstavlyaem sebe sneg?
     Hrupkost' rozhdestvenskih snov, sotkannyh iz  temnoj sinevy pod perezvon
sennyh kolokol'chikov.
     Surovaya real'nost' zastryavshej v sugrobah mashiny, kogda kolesa buksuyut i
bescel'no krutyatsya,  celikom  razrushaya mnenie o znachimosti nashej  persony --
kuvyrkom letyat naznachennye vstrechi, lomaetsya strogo raspisannaya zhizn'.
     Prizrachnyj prizyv zaporoshennyh zhenskih resnic zimnej noch'yu.
     Reshitel'nost' mamash, kogda oni styagivayut so shmygayushchih nosami  rebyatishek
promokshie pal'to i kombinezony.
     Plenitel'nost'  vospominanij  starikov,  pytayushchihsya uderzhat' v  pamyati,
uvidet' vnov' belye dni svoego detstva.
     Banal'nost'  telereklamy koka-koly, zazyvno  sverkayushchej  na zasnezhennom
sklone Solnechnoj doliny.
     Izyskannost' polnoj tishiny v glubine ukutannogo snegom lesa.
     Hrustkij beg lyzh i voinstvennoe tarahtenie snegohoda.
     Takim my  vidim i  znaem sneg,  no  vse ego obrazy,  izvestnye  nam, --
tol'ko  lezhashchie na poverhnosti cherty mnogostoronnego, kalejdoskopicheskogo  i
izmenchivogo elementa.
     Sneg,  na   nashej  planete   feniksom  vozrozhdayushchijsya  iz   sobstvennoj
rastoplennoj vlagi, bessmerten i vezdesushch vo  vsej galaktike. V  kosmicheskoj
pustote  neob座atnye  oblaka  snezhnyh kristallov celuyu vechnost'  peretekayut s
mesta na mesto.  I  vse  zhe, kak dokazyvayut umy luchshih  uchenyh  i  ostrejshie
glaza,  kotorymi  astronomy, podobno  ciklopam, vglyadyvayutsya  v  mezhzvezdnye
dali, kristally, sverkayushchie v kosmicheskoj bezdne,  i snezhinki, sadyashchiesya  na
nashi ruki i lica tihim dekabr'skim vecherom, po sushchestvu odinakovy.
     Sneg  --  eto tonen'kaya  plastinka  snezhinki,  na  sekundu prisevshaya na
podokonnik.  No sneg takzhe "dorozhnyj ukazatel'" puti k Solnechnoj
sisteme.  Pri  vzglyade   na  Mars  cherez  teleskop  planeta  predstaet   kak
krasnovatyj shar, tol'ko na polyusah sidyat snezhnye  shapki,  a ot nih do samogo
ekvatora mestami tyanutsya otlivayushchie ledyanym bleskom yazyki.  Podobno tomu kak
antilopa  sverkaet  svoim belosnezhnym zerkal'cem vokrug  hvosta na  ravninah
zhelto-korichnevoj  savanny, Mars signaliziruet dal'nim  miram, otrazhaya svoimi
snezhnymi ravninami yarkie luchi nashego obshchego solnca [2. A.CH.].
     Zemlya postupaet tak zhe.
     Kogda nash pervyj kosmonavt, otpravlyayushchijsya  k zvezdam, ustremitsya proch'
iz Solnechnoj sistemy,  pered ego vzorom  budet blednet' i slivat'sya  zelenaya
okraska  materikov i  golubizna  okeanov na  umen'shayushchemsya  zemnom  share.  I
poslednij  znak, kotoryj  donesetsya do  nego s  ischezayushchej Zemli, podast emu
polyarnyj geliograf. Poslednim rodnym elementom,  s kotorym  on  poproshchaetsya,
budet sneg.  I sneg ukazhet svoim bleskom dorogu k nashemu miru  letyashchim k nam
inoplanetyanam -- esli u nih est' glaza, kotorye smogut ego zametit'.
     Kristallicheskaya  snezhnaya pyl' rasseyana  mezh  zvezd, no  na  Zemle  sneg
predstaet eshche v odnom  oblich'e -- kak  Titan-povelitel'. Na yuge on vlastvuet
nad  celym  kontinentom  --  Antarktidoj.  Na  severe  on  tyazhelym  pancirem
pokryvaet gornye otrogi, svoim vesom zastavlyaet Grenlandiyu osest' gluboko  v
vodu. Ledniki -- vot sleduyushchee oblich'e snega.
     Ledniki  rozhdayutsya  iz  snega, syplyushchegosya s  neba, --  hrupkih  myagkih
snezhinok,  pochti besplotnyh... no  padayushchih nepreryvno i nikogda  ne tayushchih.
Prohodyat  gody, desyatiletiya,  veka, a  sneg vse  padaet. Tam,  kuda  odna za
drugoj   lozhilis'  nevesomye  snezhinki,   skopilas'  ogromnaya  tyazhest'.   Na
poverhnosti beloj pustyni nezametno nikakih peremen, no v zastyvshih glubinah
kristally menyayutsya:  ot davleniya iskazhaetsya  ih  struktura, oni soedinyayutsya,
plotno smykayutsya i v konce koncov slivayutsya v chernyj, tyazhelyj led.
     Otnositel'no  nedavno  po  geologicheskim  masshtabam  sneg  chetyre  raza
polnost'yu  pokryval Severnuyu Ameriku, pochti celikom  Evropu i  bol'shuyu chast'
Azii.  Kazhdyj  raz sneg  izmenyal  oblik  pochti  poloviny mira.  Neotvratimoe
dvizhenie lednikov  tolshchinoj  okolo  chetyreh kilometrov,  kotorye  spolzali s
ogromnyh ledyanyh  kupolov  na polyusah, sdiralo s lica  zemli vse  do  samogo
bazal'tovogo i granitnogo osnovaniya: unichtozhalo pochvu, vse proyavleniya zhizni,
proryvalo glubokie borozdy v skal'nom osnovanii, prodavlivalo zemnuyu mantiyu,
otchego ona prosedala na sotni metrov nizhe pervonachal'nogo urovnya. A sneg vse
padal,  lozhilsya  myagkimi  volnami,  poka  iz   morej  ne  uletuchilis'  i  ne
prevratilis' v l'dy neschetnye milliony tonn vlagi, poka okeany .ne otstupili
ot beregov kontinentov.
     My  ne  znaem  drugogo  prirodnogo  yavleniya,  ch'ya   moshch'  prevzoshla  by
ravnodushnoe  dvizhenie velikogo  lednika. Dazhe  razryv zemnoj  kory vo  vremya
naistrashnejshego  zemletryaseniya ne mozhet  idti ni v kakoe sravnenie. Ne rovnya
emu  i bushuyushchie  okeanskie volny,  chto s gromovym  grohotom  obrushivayutsya na
bereg. Vozduh, revushchij v bezumii uragana, bessilen po sravneniyu s nim. Ogon'
samogo  serdca   Zemli,   vzryvayushchij  gory  i  zatoplyayushchij  ravniny   rekami
raskalennoj lavy, potuh by, vstretivshis' s medlennym techeniem lednika.
     Lednik  --  makroskopicheskaya forma snega. No  v  svoej mikroskopicheskoj
forme  on  --  voploshchenie   efirnoj  mimoletnoj  krasoty.   Banal'nym  stalo
utverzhdenie, chto  nel'zya najti  ni odnoj pary absolyutno odinakovyh snezhinok,
tem  ne  menee  kazhdaya  iz  beschislennyh  miriad snezhinok,  upavshih  za  vse
sushchestvovanie  Zemli na  ee poverhnost',  budet voveki ostavat'sya unikal'nym
tvoreniem simmetrii i sovershenstva, skol'ko by vremeni ni proshlo.
     YA  znayu  cheloveka,  kotoryj  bol'shuyu  chast'  svoej  soznatel'noj  zhizni
posvyatil  izucheniyu etogo nedolgovechnogo  chuda. On  vystroil  dom, osnashchennyj
vmesto otopleniya sistemoj zamorozki. V kryshe  ego doma ziyaet dyra. V snezhnye
dni i nochi etot chelovek odinoko sidit v svoem ledyanom zhilishche, lovit snezhinki
na special'no  ohlazhdennye steklyannye plastinki i speshit sfotografirovat' ih
cherez linzu. Dlya nego pyatyj  element  vo vsem ego beskonechnom mnogoobrazii i
nepovtorimosti -- sama krasota, kotoruyu nado bogotvorit'.
     Ne mnogie iz  nas zahoteli by razdelit'  s nim etu pochti  srednevekovuyu
strast'. Skazat' po pravde, sovremennyj chelovek  bessoznatel'no  ukreplyaet v
sebe  shizofrenicheskoe otnoshenie  k pyatomu  elementu. Hotya  mnogie ispytyvayut
nostal'giyu  po  ushedshim  v proshloe  detskim zabavam v  snegu,  k  tepereshnim
vtorzheniyam  snega v  nashu  zhizn'  my  chashche  vsego  otnosimsya  s vozrastayushchej
vrazhdebnost'yu. My ne  mozhem podchinit' sebe sneg,  zastavit'  ego rabotat' na
nas. Tot samyj sneg, kotoryj blagodatno pokryval zimoj devstvennyj mir nashih
predkov, v novom vystroennom nami  mire mashin tvorit haos.  Sil'nyj snegopad
paralizuet  zhizn' N'yu-Jorka,  Monrealya, CHikago.  On  sdavlivaet transportnye
arterii,  vedushchie  k  zakochenevshim  gorodam,  zanosit  puti zheleznyh  dorog,
paralizuet aerodromy, valit telefonnye stolby i machty linij elektroperedachi.
Dazhe  ne  ochen' sil'nyj  snegopad vyzyvaet znachitel'nye  neudobstva --  esli
razbivshiesya  avtomobili, slomannye  konechnosti  i  novyh  klientov  dlya byuro
pohoronnyh uslug mozhno otnesti k kategorii neudobstv.
     Vozmozhno,  my  budem  otnosit'sya k snegu s  eshche  men'shej simpatiej i  v
sovsem  nedalekom  budushchem. Rasskazy o  staryh-dobryh  zimah, kogda  sugroby
vzdymalis'  do  krysh, a sannye ekipazhi  pronosilis'  po  dorogam, nametennym
vroven' s vershinami derev'ev, --  vovse ne nebylicy. Vsego sto let nazad eto
bylo  obychnym  yavleniem.  No  za  poslednij   vek  klimat  poteplel,  krivaya
temperatur  poshla  vverh,  proizoshlo  uluchshenie,  s nashej  tochki  zreniya,  v
nepostoyannyh pogodnyh ciklah. Vozmozhno, chto povyshenie temperatury vremennoe,
i ne za gorami poholodanie.  CHto my togda budem delat' v nashem iskusstvennom
mire s ego  tonkoj strukturoj? Budet  li  sneg  voshishchat'  nas togda? Skoree
vsego samo slovo "sneg" stanet proklyatiem.
     I vse zhe, dazhe esli nastupit takoe vremya, na zemle mogut ostat'sya lyudi,
kotoryh   neotvratimoe  bezostanovochnoe   padenie  myagkogo  belogo  puha  ne
potrevozhit. Oni -- nastoyashchie lyudi snegov.
     ZHivut oni tol'ko v severnom polusharii, potomu chto carstvo snega v yuzhnom
-- v Antarktike  -- pozvolyaet vyzhit' lish' cheloveku, zashchishchennomu  ot vneshnego
vozdejstviya pochti kak kosmonavt.
     Lyudi snegov  okruzhayut Severnyj polyus.  |to  aleuty, eskimosy i  indejcy
atapaski  v  Severnoj  Amerike;  grenlandcy, lopari,  nency,  chukchi,  yakuty,
yukagiry i rodstvennye im narody severa Evropy i Sibiri.
     Zakosnev v svoem "mashinnom veke",  my obychno polagaem,  chto
eti lyudi, lishennye nadezhnoj zashchity, kotoruyu daet nasha proslavlennaya tehnika,
vedut bezradostnuyu zhizn' na krayu civilizacii, otdayut poslednie sily zhestokoj
bor'be  za  vyzhivanie i  ne imeyut  nikakogo  predstavleniya o "duhovnyh
cennostyah  zhizni".   I   hotya  nashim  ubezhdeniyam  v  tom,  chto  tol'ko
tehnicheskaya . civilizaciya obespechivaet cheloveku dostojnyj obraz zhizni, budet
nanesen  tyazhkij  udar,  sleduet priznat':  mnogochislennye  vstrechi  s lyud'mi
snegov dokazyvayut  oshibochnost' etoj dogmaticheskoj very.  Bol'shinstvo  iz nih
velo dostojnuyu zhizn',  poka nasha  alchnost',  porozhdennaya maniej  velichiya,  i
samouverennost'  ne zastavili  nas  vmeshat'sya  v ih dela. Razve  ne dostojno
cheloveka zhit' v mire so  svoej sovest'yu i  s  soplemennikami,  v garmonii  s
prirodoj,  smeyat'sya i lyubit' bez stesneniya, chuvstvovat',  chto den' prozhit so
smyslom, ne  teryat'  uverennosti  na protyazhenii  vsego zhiznennogo puti -- ot
rozhdeniya do smerti -- i gordit'sya projdennym putem bez Zanoschivosti?
     Sneg  byl  soyuznikom etih lyudej.  On zashchishchal i  ukryval  ih ot krajnego
holoda.  |skimosy stroili iz snezhnyh  plit doma. Obogrevaemye iznutri tol'ko
zhirovymi  lampami, doma  hranili  teplo, hotya snaruzhi temperatura  padala do
pyatidesyati gradusov nizhe nulya i busheval veter,  chej rev  skradyvali  tolstye
snezhnye steny. Slezhavshijsya sneg -- prekrasnyj  izolyator. Ego mozhno rezat'  i
formovat' gorazdo proshche, chem drevesinu. I  v to zhe  vremya on legok i prochen,
esli  s nim  pravil'no obrashchat'sya. Snezhnyj dom-iglu s  vnutrennim  diametrom
sem'  metrov i vysotoj tri  metra dva cheloveka mogut postroit'  za dva chasa.
Inogda  eskimosy  stroili  iglu  do dvadcati  metrov diametrom  i,  soedinyaya
neskol'ko takih domov-komnat, sozdavali nastoyashchie snezhnye dvorcy.
     Vse lyudi snegov tak  ili inache ispol'zuyut  sneg  dlya  ukrytiya. Esli eto
osedlye  plemena, zhivushchie  v  derevyannyh domah, zimoj oni obkladyvayut  steny
tolstym  sloem  snega. Nekotorye  ustraivayut  peshcheru  v  vysokom  sugrobe  i
pokryvayut  ego  sverhu  olen'imi shkurami. Esli snega mnogo, obitateli Severa
redko stradayut ot holoda.

     Sneg podderzhivaet takzhe ih transportnuyu  sistemu. Na sobach'ih i olen'ih
upryazhkah, nadev  snegostupy  ili lyzhi,  mozhno  dobrat'sya  do lyubogo  nuzhnogo
mesta. Ves'  okruzhayushchij  mir,  zasypannyj  snegom, stanovitsya  odnoj bol'shoj
dorogoj. Po nej mozhno peredvigat'sya ochen' bystro. Sobach'ya ili olen'ya upryazhka
mozhet razvit' skorost'  do soroka kilometrov v  chas i  pokryt'  za  den' bez
osobogo truda okolo dvuhsot kilometrov.
     Podvizhnost',  kotoruyu   obespechivaet   im  sneg,  vmeste  s  izmeneniem
povedeniya dichi zimoj pri vseh prochih ravnyh usloviyah uberegaet  lyudej snegov
ot goloda.  Sneg,  pokryvayushchij  zimoj arkticheskij  led, daet tyulenyam  lozhnoe
oshchushchenie  bezopasnosti. Oni prodelyvayut vo l'du dyhatel'nye lunki, prikrytye
tonkim sloem  snega. Ohotnik-chukcha ili  eskimos nahodit takuyu  lunku  i zhdet
okolo  nee,  poka  pogruzhennaya  v sneg  nad lunkoj kostyanaya  ili  derevyannaya
palochka ne kachnetsya, i bystro vonzaet ostrogu v nevidimoe zhivotnoe.
     V  porosshih  lesom  mestah  glubokij  sneg  vynuzhdaet  losej  i  olenej
sobirat'sya na ogranichennyh uchastkah, blagodarya chemu mozhno bez  osobogo truda
dobyt'  ih. Vazhnee zhe  vsego, chto zhivotnye,  krome letayushchih  i obitayushchih pod
snegom, ostavlyayut  na ego poverhnosti sledy. Kak tol'ko vypadet sneg, vse --
ot medvedya do zajca -- stanovyatsya gorazdo bolee uyazvimymi.
     Lyudi snegov znayut sneg,  tak  zhe kak sebya. Sovremennye uchenye issleduyut
pyatyj  element  ne  stol'ko iz  nauchnogo  lyubopytstva, skol'ko iz-za hishchnogo
stremleniya   nashej  civilizacii   podstegnut'  razorenie  Severa  ili  iz-za
opaseniya,  chto  pridetsya vesti  vojnu  sredi  snegov.  Tratya na issledovaniya
ogromnye resursy  deneg i vremeni,  uchenye  nachali raspoznavat' beschislennye
raznovidnosti  snega  i  nadelyat' ih imenami.  Oni  mogli by poberech'  sily,
potomu  chto  u eskimosov  sushchestvuet bolee sta sostavnyh  slov, oboznachayushchih
raznovidnosti  i  sostoyaniya  snega,  u   loparej   --  pochti   stol'ko   zhe.
Olenevody-yukagiry, zhivushchie na arkticheskom poberezh'e Sibiri, mogut opredelit'
glubinu  snega,  ego  plotnost'  i  stepen'  vnutrennego  oledeneniya,  beglo
vzglyanuv na ego poverhnost'.
     Lyudi  Severa  raduyutsya,  kogda tolstyj sloj snega  pokryvaet zemlyu. Oni
privetstvuyut pervyj  osennij  sneg i chasto  s grust'yu provozhayut ego  vesnoj.
Sneg -- ih drug. Bez  ego  podderzhki  oni pogibli by ili, chto, po ih mneniyu,
eshche huzhe, davno byli by vynuzhdeny otkochevat' na yug i prisoedinit'sya k  nashej
bezumnoj gonke, v kotoroj ne vidyat osobogo smysla.
     Gde-to sejchas idet sneg. Mozhet byt', on padaet tonkoj pyl'yu na holodnyj
pesok pustyni,  pokryvaya  ego strannym  blednym naletom i pyatnaya temnye lica
kochevnikov, zaprokinutye k nebu Dlya nih sneg srodni chudu i konechno zhe yavlyaet
soboj  znamenie,  napolnyayushchee  ih  dushi  blagogovejnym  strahom,  navevayushchee
holodok predoshchushcheniya chego-to znachitel'nogo.
     A  mozhet,  on  v'etsya,  skruchivayas'  v  zhguty,  nad  golymi  zamerzshimi
ravninami stepej Sibiri, prerij Kanady, zametaya  letnie orientiry,  podpiraya
kosymi  sugrobami  dveri  i  okna  derevenskih  domov. ZHivushchie  v  nih  lyudi
terpelivo  perezhidayu  g  buran.  Poka  on  bushuet,   lyudi  otdyhayut;  rabota
vozobnovitsya,  kogda  on  utihnet. A po  vesne talye  vody pomogut podnyat'sya
novym rasteniyam iz chernoj zemli.
     Gde-to  sneg tiho  opuskaetsya  bol'shimi  hlop'yami na okutannyj pokrovom
nochi  bol'shoj  gorod, zavivaetsya  v belye kokony v  luchah avtomobil'nyh far,
zasypaet  rany  i smyagchaet  urodlivye  shramy, nanesennye  obitatelyami goroda
zemle. Deti nadeyutsya, chto sneg budet  idti vsyu noch',  chto nautro ni shkol'nyj
avtobus,  ni avtomobil' ne smozhet dostavit' malen'kih muchenikov v  shkolu. No
vzroslye, muzhchiny i zhenshchiny, s  neterpeniem poglyadyvayut v okna, potomu  chto,
esli  sneg ne prekratitsya, on sputaet vse ih produmannye plany, sostavlennye
na sleduyushchij den'.
     A  mozhet, sneg  koso  pronositsya  nad  sgrudivshimisya  u  podnozhiya  skal
palatkami v arkticheskoj tundre. Postepenno on zametaet svernuvshihsya kolechkom
ezdovyh sobak, upryatavshih  nosy v pushistye hvosty --  pod snegom im teplo, i
oni  zasypayut. V palatkah  muzhchiny i  zhenshchiny obmenivayutsya  ulybkami. Zavtra
sneg  budet  uzhe  dostatochno  glubok  i  ploten,  iz   palatok  mozhno  budet
perebrat'sya pod kupola uyutnyh snezhnyh domov,  kotorye prevratyat zimu  v poru
vesel'ya, pesen, otdyha i lyubvi.
     Gde-to sejchas padaet sneg.

     CHuzhak v Taransee

     Taransej -- selenie, protyanuvsheesya vdol' surovogo skalistogo berega na,
odnom   iz  Gebridskih  ostrovov,  gde   vystupayushchie  v   more   ostroverhie
utesy-velikany  zashchishchayut  s  zapada  zemli SHotlandii  ot neukrotimoj  yarosti
okeana. Te  nemnogie, komu  dovelos'  pobyvat' v Taransee,  nadolgo zapomnyat
rezkij  zapah  torfyanogo dyma, kotorym pripravlen letyashchij nad holmami veter,
vkus  temnogo  mestnogo elya,  prisvistyvayushchij gel'skij  govorok  pastuhov  i
rybakov,  chto sobirayutsya  dolgimi  vecherami pod prokopchennoj kryshej traktira
Kroftera.
     |to edinstvennoe na mnogo mil' mesto, gde  mozhno potolkovat' za kruzhkoj
elya; imenno zdes'  b'etsya serdce Taranseya i  hranitsya bol'shaya chast'  mestnyh
predanij. S uzkih balok potolka svisayut neponyatnye predmety, oni zapolnyayut i
polki bara -- eto  ostatki zatonuvshih v nezapamyatnye vremena sudov, pribitye
k beregu volnami severnyh morej. Sredi nih  vydelyayutsya iskusno vyrezannye iz
beloj kosti  figurki. Oni rasstavleny na pochetnom meste -- na srednej polke,
gde  srazu  brosayutsya  v  glaza i vozbuzhdayut lyubopytstvo posetitelej. Tam iz
voln  cveta slonovoj kosti vynyrivali narvaly s dlinnym  bivnem;  kroshechnymi
klykami morzhi  pronzali miniatyurnyj kayak; tri  polyarnyh medvedya shcherilis'  na
figurku cheloveka, ch'ya podnyataya ruka zanosila nad  golovoj spichechku-kop'e,  a
nad tushej muskusnogo byka zloveshche zastyla staya arkticheskih volkov.
     V etih  reznyh figurkah  srazu chuvstvovalos' nemestnoe masterstvo: vryad
li ih moglo porodit' voobrazhenie ostrovnyh pastuhov, i tem ne  menee vse oni
rodilis'  v Taransee. Ih rezala ruka cheloveka po imeni  Mal'kol'm Nakusyak --
prishel'ca iz inyh vremen.

     Odisseya Nakusyaka nachalas'  odnim  iyul'skim  dnem  v seredine XIX veka u
bazal'tovyh skal  f'orda na vostochnom  poberezh'e Baffinovoj Zemli. Polusotne
zhivshih  tam lyudej eto mesto bylo izvestno kak Auvektuk -- Lezhbishche Morzhej. Na
yazyke  belogo cheloveka ono ne  imelo nazvaniya,  potomu chto nikto iz kitoboev
dazhe  ne  shodil zdes'  na bereg, hotya kazhdyj god mimo proplyvali ih  prochno
skolochennye   iz  dereva   korabli  v   pogone  za   grenlandskimi   kitami,
vstrechayushchimisya v pribrezhnyh vodah.
     ZHizn' lyudej Auvektuka ne zavisela ot  etih velikanov morya. Morzhi davali
im vse. Kazhdoe leto, kogda l'dy Devisova proliva nachinali  dvigat'sya  na yug,
muzhchiny, podgotoviv kop'ya, garpuny i kayaki,  vyhodili v more, v  skrezheshchushchie
l'dinami vody proliva. Na krayah l'din oni dobyvali tuchnyh morzhej-gigantov po
tonne vesom.  ZHivotnyh nadezhno  zashchishchali dospehi iz kozhi dyujmovoj  tolshchiny i
para klykov, kotorymi oni bez truda mogli pronzit' kayak ili cheloveka.
     Ne mnogie iz ohotnikov Auvektuka mogli po lovkosti prevzojti  Nakusyaka.
Hotya emu  eshche  ne ispolnilos'  tridcati let, slava  o  ego snorovke i otvage
razneslas' daleko za predely Auvektuka. Molodye  zhenshchiny  darili  emu teplye
ulybki -- docheri eskimosov malo otlichayutsya ot svoih  sester vo vsem mire  i,
kak  i  oni,  sklonny  voshishchat'sya udachlivost'yu.  Dolgoj zimnej noch'yu vokrug
Nakusyaka chasten'ko  usazhivalis' muzhchiny i  podpevali emu, kogda on  naraspev
rasskazyval o svoih podvigah. No Nakusyak obladal eshche odnim darom. Ego pal'cy
iskusno vyrezali  iz kosti i bivnya morzha malen'kie figurki i slovno nadelyali
ih real'noj zhizn'yu.  I v samom  dele, zhizn'  Nakusyaka  byla napolnena tol'ko
horoshim, poka  odnim iyul'skim dnem  schast'e ne izmenilo emu i on ne okazalsya
vo vlasti raz座arennogo morya.
     V  to utro vody  proliva  okutal nepronicaemyj  belyj  tuman.  Ohotniki
sobralis' na beregu, vslushivayas' v  tonen'kie  posvisty pervyh v etom sezone
morzhej, razdavavshiesya otkuda-to s morya. Velik byl soblazn otpravit'sya  na ih
golosa,  no  opasnost'  byla  eshche bol'shej.  Gustoj tuman  v  eto  vremya goda
predveshchal sil'nyj zapadnyj veter,  i redko  kto vozvrashchalsya domoj,  esli  vo
l'dah ego kayak  zastigal  shtorm. Kak ni hotelos'  ohotnikam dobyt' morzhovogo
myasa,  kak  ni smely  i doblestny oni byli, nikto ne otvazhilsya vyjti v more.
Nikto, krome odnogo.
     Ne  obrashchaya vnimaniya na predosterezheniya tovarishchej, Nakusyak,  nadeyas' na
svoyu udachlivost',  reshil  vse zhe pomerit'sya siloj s  zataivshimisya za pelenoj
tumana  volnami. Te, kto ostalsya na beregu, videli, kak ego kayak ischez sredi
skrezheshchushchih l'din.
     Tak  kak  dal'she  nosa  lodki  razglyadet' nichego bylo nel'zya, Nakusyak s
bol'shim trudom mog opredelit' mesto nahozhdeniya morzhej.  Gustoj tuman iskazhal
ih golosa i  sbival ohotnika s vernogo napravleniya,  no vse zhe on ni razu ne
sbilsya s kursa  i, hotya  ushel  v more uzhe  namnogo dal'she,  chem namerevalsya,
reshil  ne  sdavat'sya.  On  tak  byl  pogloshchen  ohotoj, chto  ne zametil,  kak
narastaet svist zapadnogo vetra.

     Spustya neskol'ko  dnej  norvezhskoe kitobojnoe sudno v dvuh  sotnyah mil'
yugo-vostochnee Auvektuka  probivalos' na  yug skvoz'  l'dy  Devisova  proliva.
Pochernevshee  ot  gryazi,  pocarapannoe  l'dami,  derevyannoe  sudno  po  samuyu
vaterliniyu bylo nabito kitovym zhirom i usom. Ego komanda  izo vseh sil gnala
svoe  sudenyshko, stremyas' skoree dostich' svobodnogo  oto l'dov morya;  svezhij
zapadnyj veter natyagival  vse parusa, peredavaya im ostatki moshchi uzhe utihshego
uragana, kotoryj zarodilsya na severo-zapade.
     Matros,  nablyudavshij  iz  "voron'ego gnezda"  za sostoyaniem
l'dov, povel podzornoj truboj v nadezhde otyskat'  razvod'e  i daleko vperedi
sleva  po  hodu  zametil  kakuyu-to figuru  na  l'dine. Prinyav  ee za  belogo
medvedya,  on  skomandoval   rulevomu  na   poluyute  smenit'   kurs.  Matrosy
zasuetilis' na  palube: odni  pobezhali za ruzh'yami,  drugie polezli na vanty,
chtoby  poluchshe  razglyadet', chto tam, vperedi. Sudno probivalos' skvoz' led k
zagadochnoj  figure,  i  komanda s  vozrastayushchim  interesom sledila,  kak ona
postepenno  prinimala ochertaniya  cheloveka,  bessil'no  povisshego  na  grebne
torosa.
     Kak  tol'ko kitoboec  kruto  razvernulsya  protiv  vetra  i  ego  parusa
obvisli, dvoe matrosov, bystro perebravshis' po dvizhushchimsya  l'dam k Nakusyaku,
podhvatili  na ruki ego  obmyakshee telo  i perenesli  na  bort,  a ih  tretij
tovarishch zahvatil polomannyj kayak eskimosa.
     Kitoboi  ne  otlichalis'  osobym  gostepriimstvom, no cheloveka za bortom
morskoj zakon povelevaet  spasat', nevziraya na nacional'nost' i  cvet  kozhi.
Nakusyaku dali glotnut' obzhigayushchego gorlo shnapsa, a kogda on perevel duh, ego
nakormili goryachej edoj. Vskore ohotnik nachal popravlyat'sya posle perezhityh na
l'dine  zloklyuchenij. I  vse  zhe  v pervye chasy  svoego  prebyvaniya na  sudne
Nakusyak ne raz ispytal minuty  zameshatel'stva i nedoumeniya. Hotya on  i videl
prezhde  proplyvavshie mimo kitobojnye suda  i slyshal  nemalo rasskazov drugih
eskimosov o vstrechah s Kablunait -- Bol'sheuhimi [3. A.CH.], kotorye ohotilis'
na  grenlandskih kitov, sam  Nakusyak na  bort sudna  nikogda ne podnimalsya i
belyh lyudej svoimi glazami ne videl.
     CHem dal'she kitoboec prodvigalsya na yugo-vostok, ostavlyaya zemlyu za kormoj
i uvozya Nakusyaka proch' ot Auvektuka, tem v bol'shee  smyatenie on  prihodil. U
nego teplilas' nadezhda, chto sudno povernet na sever i pojdet vdol' poberezh'ya
na zapad v svobodnye  oto l'da vody, gde vodilis'  grenlandskie kity, no, on
obmanulsya,  a vse popytki  Nakusyaka  ubedit'  Kablunait  otvezti  ego  domoj
okazalis' bezrezul'tatnymi. Kogda zhe sudno vyshlo  v chistye vody, obognuv mys
Farvel' na yuzhnoj okonechnosti Grenlandii, i napravilos' dalee pochti pryamo  na
vostok,  Nakusyak zametalsya.  On lihoradochno prinyalsya chinit' kayak derevyannymi
brusochkami i  obryvkami brezenta,  kotorye  emu dal  korabel'nyj plotnik, no
rabotal u  vseh na vidu, i  o ego  namereniyah dogadalis'. Zalatannyj kayak  u
nego otobrali  i prinajtovili k kryshke tryuma, gde on vsegda byl pod nadzorom
rulevogo i  vahtennogo. Tak kitoboi pozabotilis'  o  zhizni Nakusyaka, schitaya,
chto on  neminuemo  pogibnet v okeane na  takom  utlom  sudenyshke. Poskol'ku,
Nakusyak  prinadlezhal  k  narodu,  umeyushchemu  stojko  perenosit'  nevzgody, on
perestal dumat' o pobege. Plavanie emu dazhe stalo prinosit' udovol'stvie, no
vnezapno groznye vetry ego rodiny snova nastigli ego.
     Sudno nahodilos' na yugo-vostoke ot Farerskih ostrovov, kogda ego dognal
eshche odin zarodivshijsya vo l'dah na  severo-zapade shtorm. Sudno bylo krepkim i
rezvo bezhalo  vpered, raskachivayas'  na  volnah, to  i  delo  zaryvayas' v nih
nosom; ono mchalos'  vperedi buri. Kogda ego dvazhdy zariflennye parusa nachali
lopat'sya s pushechnym gromom, komanda  ogolila machty sovsem, a kogda okeanskie
valy  chut' bylo  ne zahlestnuli  korabl'  s kormy,  matrosy otkryli bochki  s
dragocennoj vorvan'yu i vypustili ee cherez shpigaty [1] za bort, chtoby smirit'
pennuyu yarost' okeana.
     Sudno vyneslo by  i etot shtorm, esli by  vdrug ne oborvalis' istershiesya
za mnogoletnee hozhdenie vo l'dah vanty grot-machty. Oni rastyanulis' i lopnuli
so  strashnym  rykom, i tut zhe grot-machta oblomilas', kak  tonkaya kostochka, i
upala v more. Slomannyj brus machty  s obmotavshejsya  vokrug nee set'yu verevok
takelazha  sygral   rol'  plavuchego  yakorya:  korabl'  medlenno  razvernulo  v
raskryvshuyusya mezhdu valami propast'... on osel i zavalilsya na bort.
     Ne ostalos' vremeni spustit'  barkasy.  Volny  nakryli i  sdernuli ih v
mgnovenie oka. Nakusyak edva uspel vytashchit'  nozh, razrezat' verevki, kotorymi
byl privyazan kayak, i  skol'znut' vnutr', v  uzkoe otverstie fartuka,  prezhde
chem sleduyushchij gigantskij pennyj val obrushilsya  na palubu  i  vse ischezlo pod
tolshchej vody.
     Nakusyak na mgnovenie  zavis v svoem kayake na spine vzdyblennogo okeana.
Kogda kayak zaskol'zil vniz po volne, eskimos zatail dyhanie -- spusk byl tak
krut, chto, kazalos', vel  v samuyu puchinu. No kayak pochti nichego ne vesil i ne
poddalsya,  ne dal  okeanu  zatyanut'  sebya.  Poroj  on podobno  letuchej  rybe
pereletal  po vozduhu s grebnya na greben'. Inogda kayak perevorachivalsya vverh
dnom,  no  povisayushchemu  v  nem  vniz  golovoj  Nakusyaku  udavalos' vypravit'
sudenyshko povorotom dvuhlopastnogo vesla. On tak plotno zavyazal vokrug talii
fartuk iz tyulen'ih shkur, natyanutyj  na otverstie kayaka,  chto  voda sovsem ne
pronikala  vnutr' lodki. CHelovek byl  slit s kayakom  v  edinoe celoe, i  vsya
sokrushayushchaya moshch' okeana ne mogla spravit'sya s nimi.
     Zanesennyj iz  arkticheskih morej malen'kij  korablik s b'yushchimsya  v  nem
chelovecheskim  serdcem tak  dolgo  mchalsya na yugo-vostok,  chto glaza  Nakusyaka
perestali chto-libo razlichat'. Ushi bol'she ne slyshali reva vody. Myshcy nyli ot
napryazheniya. I vdrug tak zhe rezko, kak nachalos', vse konchilos'.
     Moguchij val, otorochennyj beloj puzyryashchejsya penoj, podnyal kayak i shvyrnul
ego  v  revushchuyu polosu priboya, gde  on raskololsya,  slovno yaichnaya skorlupka.
Hotya Nakusyak byl pochti  oglushen udarom,  on vse zhe smog vylezti  iz kayaka  i
otpolzti za liniyu shtormovogo priboya.
     CHerez neskol'ko  chasov ego razbudili i vyveli iz ocepeneniya, vyzvannogo
krajnej ustalost'yu, kriki pikiruyushchih pryamo na nego chernospinnyh chaek. Zrenie
vernulos',  no  razum  po-prezhnemu  ostavalsya  zatumanennym  --  slishkom  uzh
neprivychnym bylo vse vokrug. Volny okeana  s grohotom nakatyvalis' na bereg,
no, kuda  ni kin' vzglyad, na  ih  vzdymayushchihsya  spinah  ne  bylo zametno  ni
l'dinki.  Nad   golovoj  vilis'  stai  nevedomyh  morskih  ptic,   krichavshih
neznakomymi golosami. Krasnovataya skalistaya  stena  uhodila otvesno vverh ot
uzkoj pribrezhnoj poloski melkih kamnej i gal'ki. V treshchinah skal cveli chuzhie
cvety,  a  vysoko  naverhu zelenela  sploshnaya kaemka  nevidannoj  im nikogda
prezhde travy.
     Tam, naverhu, on zametil eshche nechto, pokazavsheesya emu znakomym i rodnym.
Navernyaka,  podumal on, eti belye  pyatna na zelenyh  holmah --  nerastayavshie
sugroby. Nakusyak neotryvno glyadel  na  nih, poka  nakativshij  vdrug strah ne
razrushil  illyuziyu.  |ti  belye pyatna  dvigalis'! Oni  byli zhivye! Im ne bylo
chisla!  Nakusyak s  kolotyashchimsya serdcem rinulsya  vverh  po kamnyam, tuda,  gde
vidnelas' vybitaya  volnami v  skalah peshcherka. Emu  bylo izvestno tol'ko odno
beloe  zhivotnoe  shodnyh razmerov --  arkticheskij  volk, no voobrazit'  sebe
takuyu ogromnuyu stayu volkov on nikak  ne mog... esli tol'ko eti sushchestva byli
volkami, a ne chem-to hudshim.
     Nakusyak celyh dva dnya ne otvazhivalsya  i nosa vysunut' iz peshcherki. ZHazhdu
on utolyal,  slizyvaya stekavshie so  sten peshchery  kapli vody, a golod  pytalsya
umerit' maslyanistymi na vkus vodoroslyami. Na tretij den' ohvativshee Nakusyaka
bespokojstvo zastavilo ego vylezti naruzhu i issledovat' otdelyavshie peshcheru ot
morya kamni.  Ego gnali golod... i  neobhodimost' najti oruzhie. Na  beregu on
nashel vybelennyj volnami stvol  derevca treh futov dlinoj i  cherez neskol'ko
minut uzhe primotal k nemu svoj nozh. Vooruzhivshis' etim primitivnym kop'em, on
chut' vospryanul duhom.  Emu udalos' sobrat' nemnogo s容dobnyh  rakushek,  a  v
luzhice,  ostavlennoj  sredi  mokryh  kamnej  otlivom, --  vylovit' neskol'ko
rybeshek. No eti krohi lish' edva pritupili rastushchee chuvstvo goloda.
     I nautro chetvertogo dnya on reshilsya. Kakim  by chuzhdym ni, okazalsya  mir,
kuda ego vybrosilo more, on ne stanet  bol'she skryvat'sya, terpya muki goloda.
On  reshil  ostavit'  besplodnuyu  pribrezhnuyu  polosku i  popytat'  schast'ya za
ograzhdayushchimi ee skalami.
     Pod容m po krasnoj otvesnoj skale byl dolgim  i trudnym, i kogda Nakusyak
perekinul  nakonec svoe izmuchennoe  telo cherez  kromku skaly, to, zadyhayas',
rasplastalsya  na  myagkom   travyanom  kovre,  sovershenno  obessilennyj.   Vsya
ustalost'  momental'no uletuchilas', kogda ne  dalee chem v sta shagah on vdrug
zametil ogromnoe  skoplenie nevedomyh belyh  sushchestv. Nakusyak  szhal  v  ruke
kop'e i napryagsya vsem telom.
     Ovcy,  kotorym   voobshche   svojstvenno   lyubopytstvo,   zainteresovalis'
zakutannoj v  meha figuroj na kromke skaly. Otara vsled za bol'shim baranom s
chernymi zakruchennymi  rogami medlenno  nachala priblizhat'sya.  Nekotorye  ovcy
tryasli  golovoj i bleyali, eskimos zhe  v etom  ih povedenii  usmotrel  ugrozu
napadeniya.
     Ovcy zableyali gromche i pridvinulis' eshche na neskol'ko futov.
     Nakusyak  ne  vyderzhal.  S otchayannym voplem on rinulsya  v  glub'  belogo
stada.  Ovcy, tupo ustavivshis'  na  nego,  postoyali nemnogo, a potom  nachali
razbegat'sya, no on uzhe byl  v ih gushche  i  yarostno  bil  vo vse storony svoim
improvizirovannym kop'em.
     Ozadachennaya otara  rasseyalas', i  Nakusyak ostalsya stoyat', tryasyas' kak v
lihoradke  i glyadya na dvuh  ubityh  im zhivotnyh.  Teper'  u nego ne ostalos'
somnenij, chto  eto byli  smertnye sushchestva, a ne duhi. Vne sebya  ot radosti,
Nakusyak rashohotalsya,  i kogda ostavshiesya v zhivyh ovcy ot rezkih  zvukov ego
smeha kinulis' proch', v holmy, on otvyazal ot drevka nozh i prinyalsya napolnyat'
svoj alchushchij pishchi zheludok syrym myasom, kotoroe on nashel dovol'no vkusnym.
     |tu strannuyu scenu, razygravshuyusya pod blednym  nebom Gebrid,  nablyudali
chajki i ovcy... no ne tol'ko oni. Korotkuyu stychku videl i sidevshij na grebne
holma  v  chetverti mili  ot obryva krepkij  muzhchina srednih  let  s  rezkimi
chertami  lica. |ngus  Makrimmon  ne  spesha  vykolachival  trubku,  kogda  ego
nametannyj glaz pastuha vdrug zametil neprivychnoe dvizhenie otary. On  podnyal
glaza, i tut ego gustye brovi tozhe  podnyalis' ot udivleniya -- on uvidel, chto
ovcy styagivayutsya k kakoj-to besformennoj  figure,  lezhashchej na kromke  skaly.
Prezhde   chem  Makrimmon   uspel  podnyat'sya  na   nogi,  figura  vskochila  --
prizemistaya, kosmataya, ni na chto ne pohozhaya -- i s voplem  kinulas' na ovec.
Makrimmon zametil, kak na belyh  shkurah  prostupila alaya krov', i videl, kak
ubijca vzrezal mertvoj ovce bryuho i stal est' syroe myaso.
     Aborigeny  Gebrid  zhivut vsecelo  v  drevnem  mire predstavlenij  svoih
prashchurov,  i, nesmotrya  na dovol'no  bol'shoe  chislo postroennyh na  ostrovah
cerkvej,  u  gebridcev   bytuyut  verovaniya,   ne  imeyushchie  nichego  obshchego  s
hristianstvom.  Kogda Makrimmon smotrel,  kak ubivayut ego  ovec, serdce  ego
napolnyal  ne tol'ko gnev,  no  i  strah  --  on  sovsem  ne byl  uveren, chto
uvidennoe im sushchestvo -- chelovek.
     Proklinaya sebya za to, chto ostavil sobaku  doma, pastuh begom otpravilsya
za  podmogoj v  dal'nyuyu derevnyu.  Sovsem zadyhayas', on  edva  dobezhal  tuda.
Vskore  sobralas' dyuzhina vooruzhennyh chem popalo muzhchin, oni gromko  sklikali
sobak. U dvoih byli zaryazhayushchiesya s dula ruzh'ya, a u odnogo -- dlinnostvol'nyj
karabin voennogo obrazca.
     Uzhe  vecherelo,  kogda oni  vystupili v  put',  lezhashchij cherez vereskovye
pustoshi, no bylo eshche dostatochno svetlo. Pastuhi izdaleka zametili dve  belye
tochki -- ubityh  ovec.  Sbivshis' v kuchku, oni ostorozhno prodvigalis' vpered,
poka odin  iz muzhchin, podnyav ruku, ne ostanovil ostal'nyh i ne ukazal vpered
i vniz; tam oni uvideli lohmatoe sushchestvo sidyashchim na kortochkah ryadom s odnoj
iz ovec.
     I spustili na nego svoih sobak.
     Nakusyak byl tak pogloshchen  narezaniem  myasa na tonkie poloski, chtoby ono
provyalilos'   na  solnce   poutru,  chto   zametil  pastuhov,  tol'ko   kogda
ostervenelyj laj sobak  zastavil ego podnyat' glaza.  Nikogda  prezhde emu  ne
dovodilos' videt'  sobak,  poetomu otkuda emu  bylo znat', chto  eto domashnie
zhivotnye? On  vskochil  na nogi i stal ozirat'sya v poiskah ukrytiya. Potom ego
vzglyad natknulsya  na  mrachnuyu  gruppu  priblizhayushchihsya  pastuhov,  i Nakusyak,
slovno lisa, pochuyavshaya ohotnikov, ugadal namereniya etih lyudej.
     Tut k nemu  podbezhali sobaki. Pervaya, podzharaya kolli cherno-buroj masti,
zajdya sboku, prygnula na izdayushchee neznakomyj zapah stranno  odetoe sushchestvo,
stoyashchee  s  okrovavlennymi  rukami sredi raschlenennyh  ovech'ih tush.  Nakusyak
dvumya rukami uhvatil drevko kop'ya i s razmahu tak sil'no udaril sobaku sboku
po  golove,  chto  svernul  ej  sheyu. Pastuhi  zagomonili,  zatem  odin iz nih
opustilsya na koleno i podnyal k plechu karabin.
     Sobaki  brosilis' na  Nakusyaka,  i  on  otstupil k samomu  krayu obryva,
otgonyaya ih svoim kop'em. Povernuv lico k  pastuham, on zakrichal  s mol'boj v
golose:  "Inukuala  eshuinak!"  -- "Tut chelovek,  nikomu ne
zhelayushchij zla!"
     Vmesto otveta progremel vystrel.
     Pulya udarila emu v levoe plecho s takoj siloj, chto ego krutanulo  nazad,
i  Nakusyak  poteryal  ravnovesie.  U  pastuhov  nevol'no  vyrvalsya krik,  oni
kinulis'  k nemu, no ne uspeli dobezhat' kakuyu-to sotnyu futov, kogda  Nakusyak
upal s obryva.
     Emu  otchasti  povezlo  -- on proletel vsego  neskol'ko  futov i upal na
vystup skaly. Ceplyayas' iz poslednih sil  pravoj rukoj, on sumel  zaderzhat'sya
na krutom skate i propolzti eshche okolo yarda pod slegka navisayushchij vystup, gde
na uzen'koj kamennoj polke leg plashmya, drozhashchij i vkonec obessilennyj.
     Kogda  lyudi   podospeli   k  nadryvayushchimsya  ot  laya   sobakam,  kotorye
zaglyadyvali za kromku  skalistogo obryva, oni uvideli tol'ko  bliki ot voln,
b'yushchihsya o polosku berega gluboko vnizu, i stayu potrevozhennyh chaek.
     Pastuhi hranili nelovkoe molchanie. V ih ushah  otdavalsya polnyj otchayaniya
krik, zaglushennyj vystrelom. Otkuda by ni yavilsya istrebitel' ovec, v glubine
dushi  pastuhi   teper'   pochuvstvovali,  chto  eto  byl   chelovek,  i  ottogo
zavolnovalis'.
     Oni  vse toptalis' u  obryva, poka strelyavshij ne  zagovoril, narochito i
vyzyvayushche:
     -- Nevazhno teper', chto eto takoe  bylo, potomu chto teper' ego navernyaka
uzhe  net. I k luchshemu -- glyan'te tol'ko,  kak ono  raspravilos'  s  ovcami i
sobakoj!
     Vse posmotreli na tela ubityh zhivotnyh,  no  ne  nashlis' chto  otvetit',
potom Makrimmon skazal:
     -- A kak vam kazhetsya, ne ustroit' li nam poiski tam, vnizu, na beregu?
     -- Da ty chto, sdurel? -- razdrazhenno otkliknulsya vladelec karabina.  --
Spustit'sya  tuda budet d'yavol'ski trudno, da i radi chego? Esli  eto sushchestvo
bylo eshche zhivo, kogda svalilos' s kruchi, to uzh teper' ubilos' navernyaka. Esli
zhe  ono voobshche bylo  nezhit'yu... -- Poslednee predpolozhenie on tak i  ostavil
nedogovorennym.
     Kliknuv sobak, pastuhi povernuli k domu, i vsyu dorogu cherez bolota, nad
kotorymi  sgushchalsya mrak, kazhdyj molcha perezhival sluchivsheesya i  ne vyskazyval
vsluh svoih somnenij.
     V  Taransee ne  bylo  otdeleniya  policii,  a  soobshchit' o sluchivshemsya  v
dalekij  Stornavej, dlya  chego nado  bylo  perevalit'  cherez hrebet, nikto ne
vyzvalsya. Obshchie chuvstva vyrazil Makrimmon, kogda otvechal na rassprosy zheny i
docherej:
     --  CHto sdelano, to sdelano. A esli my vsem  krugom  porasskazhem, chto u
nas tut na  bolotah i  pustoshah poroj  vstrechaetsya  i  proishodit, to nichego
horoshego iz etogo ne vyjdet,  potomu chto nikto nam prosto  ne poverit. Luchshe
budet pozabyt' obo vsem.
     Odnako  sam Makrimmon zabyt' o proisshedshem  ne mog.  Eshche dvoe sutok ego
presledoval  oborvannyj  vystrelom  vopl'  chuzhaka.   Kazalos',  chto   veter,
svistyashchij nad  bolotami i podnimayushchimisya otrogami  gor, donosit ego vnov'  i
vnov'. On slyshalsya i  v krikah chaek. On bilsya v  samom serdce etogo surovogo
cheloveka, ne davaya emu pokoya, i v konce koncov peresilil strah.
     Utrom na tretij den' on snova podoshel k kromke togo obryva... vnutrenne
obzyvaya  sebya  durakom.  Tem  ne menee  etot  ugryumyj i  obvetrennyj chelovek
ostorozhno perevalilsya  cherez kraj  i nachal spuskat'sya  vniz.  Sobaka zhalobno
zaskulila, no posledovat' za ischeznuvshim hozyainom ne osmelilas'.
     Byl otliv, i gluboko vnizu vlazhno pobleskivali ostrye kamni,  no pastuh
ne  glyadel tuda. On  lovko nahodil oporu dlya ruk i nog, potomu  chto v yunosti
slavilsya kak lovkij ohotnik za yajcami chaek, kotorye taskal iz gnezd na samyh
otvesnyh skalah. No teper'  on byl uzhe daleko ne molod i, ne spustivshis' eshche
i do poloviny, sovsem vydohsya i  rascarapal v krov'  ruki. On nashchupal nogami
naklonnuyu polochku, dohodyashchuyu do  samogo niza, i melkimi shazhkami  prodvigalsya
po nej, poka  ne poravnyalsya s pozdno zagnezdivshejsya samkoj baklana. Ogromnaya
ptica  shumno  vzletela.  Krylo  rezko  udarilo  Makrimmona  po  licu,  i  on
mashinal'no vskinul ruku, chtoby zashchitit'sya ot novyh udarov.  V etot samyj mig
otkololsya i ruhnul vystup, na kotorom on stoyal, i Makrimmon poletel vniz, na
slovno podzhidavshie ego kamni.
     Vysoko naverhu zavyla sobaka, pochuyavshaya neschast'e.
     Voj  sobaki  probudil  Nakusyaka, kotoryj  zabylsya  goryachechnym snom  pod
svodami peshcherki, posluzhivshej emu pervym ukrytiem  na  chuzhom beregu. On lezhal
na  podstilke  iz  suhih  vodoroslej  i zhdal,  poka  rana sama  ne  zazhivet.
Vospalennoe i opuhshee plecho nylo ot  pul'sirovavshej, pochti nevynosimoj boli,
no Nakusyak  muzhestvenno perenosil stradaniya, potomu  chto byl iz  teh,  v kom
zalozhena velikaya  sposobnost'  --  terpenie. I vse zhe, hot' on i zhdal,  poka
vremya pomozhet emu izlechit'sya, v glubine dushi Nakusyak ponimal, chto etot chuzhoj
mir  nichego ne  sulit  emu,  krome  nevedomyh opasnostej, kotorye  neizbezhno
privedut k gibeli.
     Kogda  voj sobaki razbudil ego, Nakusyak  eshche  glubzhe zabilsya  v peshcheru.
Zdorovoj rukoj on szhimal  edinstvennoe ostavsheesya u  nego oruzhie -- obrosshij
morskimi zheludyami oblomok skaly.  Nakusyak podnyal  ego  i derzhal,  zanesya nad
golovoj, poka  gde-to snaruzhi s grohotom leteli  vniz  kamni, a potom  vdrug
razdalsya, chelovecheskij krik.
     V nastupivshej tishine eskimos slyshal tol'ko gulkie udary svoego  serdca.
|ta tishina napomnila Nakusyaku o vyzhidatel'noj ulovke gornostaya, zagnavshego v
kamennyj  zaval zemlyanuyu belku:  stoit ej  tol'ko vysunut'sya --  i nevidimyj
vrag tut kak tut. Nakusyak uzhe ne chuvstvoval boli  -- v nem podnimalsya  gnev.
Razve on ne Inuk -- ne  muzhchina? I razve dostojno  muzhchiny pryatat'sya podobno
zveryu? On krepche uhvatil oruzhie i  s gromkim otchayannym klichem, spotykayas'  o
kamni, vyskochil iz svoego ubezhishcha na utrennij belyj svet.
     Luchi  solnca srazu  zhe  oslepili  ego;  on  stoyal, napryagshis',  i  zhdal
napadeniya  -- ved' on byl uveren, chto ryadom -- vrag. No  krugom ni zvuka, ni
shoroha. Blesk solnca uzhe ne tak  slepil  ego,  i Nakusyak smog oglyadet'sya. Na
tolstom valike vybroshennyh volnami vodoroslej v neskol'kih shagah pered soboj
on uvidel nepodvizhno lezhashchego muzhchinu, iz rany na ego golove sochilas' krov'.
     Nakusyak   molcha  smotrel  na   svoego  vraga,  i   serdce  ego  yarostno
zakolotilos',   kogda  rasprostertoe   telo,  kazalos',  zadvigalos',  a  iz
shevel'nuvshihsya gub vyrvalis'  nevnyatnye zvuki.  Mgnovenie --  i  Nakusyak uzhe
stoyal  okolo pastuha, zanesya,  nad  nim  ostryj kamennyj oblomok. Smert' uzhe
navisla nad |ngusom Makrimmonom, i lish' chudo  moglo predotvratit' ee. I chudo
svershilos'. |to bylo chudo zhalosti chelovecheskoj.
     Nakusyak medlenno opustil ruku.  On stoyal, ohvachennyj  drozh'yu, i smotrel
vniz na ranennogo,  istekayushchego  krov'yu  cheloveka.  Potom,  obhvativ pastuha
zdorovoj rukoj, perevernul ego na spinu i, natuzhas', potashchil vverh po kamnyam
k svoej peshchere.

     Lyudi,  otpravivshiesya  na poiski propavshego pastuha,  nashli  nautro  ego
sobaku  na  krayu  obryva  i  myslenno  predstavili  sebe mrachnoe  zavershenie
sobytij. No pravy oni byli lish' otchasti. Kogda cherez dva chasa shestero horosho
vooruzhennyh  muzhchin  na  rybach'ej  lodke dobralis' do  poloski  berega,  oni
okazalis' sovershenno ne gotovymi k tomu, chto obnaruzhili tam.
     Tonen'kaya strujka dyma privela  pryamo k peshchere. Derzha  nagotove  ruzh'ya,
oni  s  opaskoj  priblizilis'  k  uzkoj rasshcheline  vhoda,  i  tut  ih vzoram
otkrylas'  scena, vyzvavshaya na ih licah  takoe  izumlenie i  nedoverie,  chto
Makrimmon ne mog uderzhat'sya ot ulybki.
     -- Ne bojtes',  druz'ya, -- skazal  on so  svoego lozha iz vodoroslej, --
net tut nikogo, krome nas, dikarej, a my vas ne s容dim.
     V  peshchere gorel  malen'kij chadyashchij  koster,  kotoryj Nakusyak razvel  iz
plavnika   s  pomoshch'yu  kresala  Makrimmona.  Golova  pastuha  byla  obvyazana
loskut'yami  ego  sobstvennoj  rubahi,  a  vot  obodrannuyu o  kamni  spinu  s
polomannymi rebrami  ukryvala mehovaya  kuhlyanka, ne  tak  davno  ukutyvavshaya
plechi  pohititelya ovec.  Okolo  Makrimmona sidel golyj  po  poyas Nakusyak  i,
nastorozhenno glyadya na prishel'cev, priderzhival zdorovoj rukoj ranenoe plecho.
     |skimos perevodil vstrevozhennyj vzglyad  s  ulybayushchegosya lica Makrimmona
na zapolnivshih soboj vhod v peshcheru lyudej, Potom tozhe neuverenno  zaulybalsya.
|to  byla ulybka  neiz座asnimogo oblegcheniya  i  radosti:  ispytav  ves'  uzhas
morskoj puchiny, Nakusyak snova vernulsya k lyudyam.

     Mnogo dnej Nakusyak i Makrimmon lezhali ryadom na krovatyah v dome pastuha,
poka ne zazhili ih  rany.  ZHena i  docheri Makrimmona iskrenne  zabotilis'  ob
eskimose, potomu chto  chuvstvovali sebya v dolgu pered nim. On zhe razvlekal ih
eskimosskimi  pesnyami,  i,  hotya  dobraya  hozyajka  doma  schitala  eti  pesni
"potustoronnimi stenaniyami", vse  zhe  teplo  ulybalas' chuzhaku  v
otvet.
     Postepenno Nakusyaka priznali i vse ostal'nye v poselke -- ved' eto byli
nezlobivye   lyudi,   i  ot  togo,  chto   s   ih  dush   okazalsya  snyat   greh
chelovekoubijstva, oni ispytali  bol'shoe oblegchenie. I cherez neskol'ko nedel'
eskimosa  uzhe  lyubovno nazyvali  "etot  chudnoj  parenek,  prishedshij  s
morya".
     Nakusyak  skoro prisposobilsya k obrazu zhizni  na Gebridah, smirivshis'  s
tem,  chto  emu uzhe nikogda ne  udastsya vernut'sya domoj, na rodinu. On osvoil
shotlandskij yazyk,  stal horoshim  pastuhom,  velikolepno ohotilsya na  morskih
ptic i  seryh  tyulenej,  byl  prevoshodnym  rybakom.  CHerez  tri  goda posle
poyavleniya  v Taransee on  zhenilsya na  starshej docheri Makrimmona  i vozglavil
novuyu  sem'yu, prinyav  po  nastoyaniyu molodogo mestnogo  svyashchennika, s kotorym
podruzhilsya,  hristianskoe imya Mal'kol'm. Dlinnye zimnie vechera on prosizhival
s  ostal'nymi muzhchinami  seleniya  v traktire Kroftera  i tam,  sidya u ochaga,
rezal  svoi  udivitel'nye  figurki,   s   pomoshch'yu  kotoryh  pokazyval  novym
tovarishcham, kak zhivut lyudi v dal'nej strane Innuit.
     Tak Nakusyak, preodolevshij  dolgij put'  v prostranstve i  vremeni -- ot
Lezhbishcha Morzhej do chuzhih kraev, gde on obrel novuyu sud'bu, i prozhil do  konca
svoih  dnej v Taransee.  No ne kak izgnannik. Zadolgo do togo, kak na ishode
XIX  veka smert' unesla ego v mogilu na derevenskom kladbishche, on srodnilsya s
lyud'mi etih kraev, a pamyat' o nem zhiva v ih serdcah i po sej den'.
     Odnazhdy letnim  vecherom,  uzhe  v nashi  dni, u  dvojnogo kamnya na mogile
Mal'kol'ma i ego zheny preklonil koleni molodoj chelovek, prapravnuk Nakusyaka,
chtoby prochitat' vysechennuyu  nadpis',  kotoruyu  sochinil druzhivshij s eskimosom
svyashchennik. Lico yunoshi svetilos' gordost'yu, dostoinstvom dyshala osanka, kogda
on vsluh chital slova, zapechatlennye na nadgrobii:
     "Iz morya, iz nevedomyh zemel'
     Sej strannik v Taransej prishel najti udel.
     Ego lyubili vse za to, chto znal dushoyu on,
     Kak za bol'shoe zlo platit' bol'shim dobrom".

     ZHeleznye lyudi

     YA sidel u vhoda v palatku i nablyudal, kak Hekvo rabotaet.
     YA smotrel to na ego hudoshchavye ruki, chto provorno  rezali posverkivayushchim
nozhom beluyu plotnuyu drevesinu, to na ego vdohnovennoe  lico.  Dlinnye chernye
volosy navisali nado lbom Hekvo, zakryvaya ot menya ego glaza.
     Pogruzivshis' v svoe zanyatie, on, kazalos', ne videl i ne slyshal  nichego
vokrug,  ne zamechal  okruzhayushchego mira  -- mira vsholmlennoj tundry,  vysokih
skal,  burnyh rechek  i  spokojnyh ozer; mira  olenej,  belyh  pescov, chernyh
voronov i beschislennogo  mnozhestva ptic. Togo mira, chto my v svoem nevedenii
narekli Besplodnymi zemlyami. |to byl rodnoj mir Hekvo, i on zabyl o nem lish'
na mgnovenie, chtoby vnov' nadelit' zhizn'yu pamyat' o minuvshih vekah.
     Splyushchennoe  arkticheskoe solnce  uzhe  lezhalo na  linii  gorizonta, kogda
eskimos podnyalsya i podoshel ko mne s vossozdannym po pamyati predmetom. On byl
izgotovlen  iz  roga olenya, chernoj eli  i olen'ih  zhil.  Zdes', na  ravninah
Severa,  on vyglyadel  sovsem  chuzherodnym. |to  byl  arbalet  -- izobretennyj
maloaziatskimi skifami tri tysyachi  let  nazad vid oruzhiya, kotoryj carstvoval
na pole brani v Evrope, poka ne nastupil vek poroha.
     Neskol'ko dnej  nazad Hekvo, vspominaya davnie sobytiya iz  zhizni  svoego
naroda,  upomyanul  ob  oruzhii,  kotoroe ya nikak  ne mog  raspoznat'  po  ego
opisaniyu. YA  rassprashival, utochnyal detali, poka nakonec  on ne narisoval ego
na peske. Tut  ya edva poveril svoim glazam: mne kazalos'  nevozmozhnym, chtoby
dalekie predki Hekvo, zhivshie v izolyacii v central'noj oblasti Arktiki, mogli
sami izobresti oruzhie, neizvestnoe ni odnomu  iz  drugih narodov  Ameriki. YA
sprosil,  smog  li by  on izgotovit' takoe  dlya  menya,  i on  kivnul. Teper'
arbalet mozhno bylo potrogat' rukami.
     Polozhiv  prostuyu  neoperennuyu  derevyannuyu strelu v  zhelobok,  on obeimi
rukami ottyanul tetivu i  zacepil ee za krestoobraznuyu nasechku. Byli sumerki.
Na reke nyryala i pleskalas'  krasnozobaya gagara. I vdrug v zastyvshem vozduhe
razdalsya  zvonkij vibriruyushchij zvuk. Strela  s rezkim svistom  proletela  nad
rekoj, i gagara v predsmertnom poryve vskinula kryl'ya.
     Hekvo opustil  arbalet, akkuratno polozhil  ego podle  sebya  na zemlyu  i
prisel  na kortochki,  chtoby raskurit' svoyu staruyu, vsyu  v  pyatnah  trubku iz
myl'nogo kamnya. On  ne stal zhdat' voprosov i nachal  rasskaz o sobytiyah davno
ushedshih vekov, pamyat' o kotoryh byla razbuzhena zvonkoj pesn'yu arbaleta.

     "Aj-ya, vot kakoe  eto oruzhie! Ono popalo k nam v dalekie vremena,
no  ya hranyu pamyat' o  nem,  potomu  chto  imenno moemu  praotcu  vypala  dolya
peredat' ego novym pokoleniyam. Vot pochemu ya mogu rasskazat' ob Innuhovik.
     Oni byli sushchestvami, kotorye  kazalis' gorazdo mogushchestvennee cheloveka,
no  smert'  mogla  porazit' i ih. Oni nosili  borody,  no  ne chernye,  kak u
Rasskazyvayushchih o boge [2], a zheltye, a koe-kto -- korichnevye, blestyashchie, kak
med' na solnce. Glaza  u nekotoryh tozhe byli korichnevye, no u bol'shinstva ih
cvet  napominal predrassvetnoe  nebo ili  prozrachnuyu  tolshchu  l'da  na ozerah
zimoj. Ih  golosa gudeli i rokotali,  no  rech' ne byla ponyatnoj lyudyam  moego
naroda.
     My tak i ne uznali, iz kakoj zhe strany oni prishli k nam, tol'ko ponyali,
chto lezhit ona na  vostoke, za solenoj vodoj, kotoruyu  oni pereplyli v lodkah
vo mnogo raz dlinnee nashih kayakov.
     Togda  moi soplemenniki  zhili tak zhe, kak  i vsegda, daleko ot  morya, i
sami oni ne videli pribytiya Innuhovik. ZHilishcha moih predkov stoyali po beregam
Innuit-Ku -- Reki Lyudej, tekushchej iz lesov na sever. Moj narod izbegal lesov,
potomu chto tam byli vladeniya Itkilit --  vy nazyvaete  ih indejcami. Vesnoj,
kogda oleni  uhodili iz lesov na sever, Itkilit inogda shli vsled  za nimi, a
kogda natykalis' na nashi stojbishcha, to napadali na nih. Posle etogo oni snova
ukryvalis'  v svoih  lesah. My strashilis' ih, no tundra  prinadlezhala nam po
pravu, kak ih  lesa -- im, poetomu samye yuzhnye nashi  stojbishcha  nahodilis'  v
neskol'kih  dnyah puti  ot  togo mesta, gde  Innuit-Ku  vyhodit  iz-pod  teni
derev'ev.
     Odnazhdy pozdnej  osen'yu, kogda  list'ya na  karlikovyh  ivah  uzhe nachali
temnet',  na  grebne holma nepodaleku  ot  samogo yuzhnogo stojbishcha Innuit [4.
A.CH.]  lezhal  mal'chik.  Ego  zadachej  bylo  predupredit' o  poyavlenii  kanoe
Itkilit.  Kogda on zametil, kak daleko na yuge chto-to dvizhetsya po reke, on ne
stal teryat' vremeni  na to, chtoby uznat', chto eto takoe. Slovno  bystronogij
zayac,  mal'chik  pomchalsya  po kamenistoj  ravnine,  i ego pronzitel'nyj  krik
donessya cherez steny iz olen'ih shkur do vseh zhitelej stojbishcha.
     Vremya bylo  poslepoludennoe, i  bol'shinstvo muzhchin otdyhali v  prohlade
zhilishch,  no, zaslyshav krik mal'chika, oni vybezhali  pod slepyashchee yarkoe solnce.
ZHenshchiny shvatili  malen'kih detej i vmeste s  temi, kto  byl  postarshe i mog
idti sam, pospeshili ukryt'sya v skalah za rekoj.
     Mesto dlya stojbishcha bylo vybrano ochen' tshchatel'no.  Nemnogo dal'she k  yugu
ot nego  reka s  revom neslas'  po  uzkomu  ushchel'yu,  podnimaya  vysoko  vverh
ogromnye oblaka vodyanoj pyli. Kanoe ili kayak mogli projti eto ushchel'e, tol'ko
prizhimayas'  k  levomu beregu. I  zalegshie  sverhu  na skalah  levogo  berega
muzhchiny nashego  plemeni Innuit mogli pryamo pod soboj razglyadet' vsyakogo, kto
priblizhalsya k  lageryu  po  etomu puti.  Tuda-to i pospeshili  muzhchiny,  kogda
mal'chik podnyal  trevogu. Pod rukoj u kazhdogo  muzhchiny lezhala gruda otkolotyh
morozom  ot skal  kamnej,  ostryh  i takih tyazhelyh, kakie  tol'ko  pod  silu
podnyat' muzhchine. V te vremena oni byli nashim  luchshim oruzhiem protiv Itkilit,
potomu chto horoshih lukov u  moego  naroda ne bylo, derevo,  kotoroe my mogli
dobyt' togda, bylo slishkom lomkim i myagkim.
     Muzhchinam,  zataivshimsya naverhu, ne prishlos' dolgo  zhdat', vskore chto-to
zavidnelos' mnogo vyshe ih po techeniyu reki.  Nastorozhenno vglyadyvalis'  oni v
nesushchiesya  po  reke  predmety,  no  k  obychnomu  v  takih  sluchayah  opaseniyu
primeshivalos' i nedoumenie. Lyudi videli, chto k  nim priblizhalas' lodka, a ne
kanoe, no  takaya strannaya, kakoj  i  ne vidyval nikto iz Innuit. Dlinoj  ona
byla  v celyh tri kayaka,  shirinoj v rost cheloveka, a  postroena  iz  tolstyh
dosok.  V  nej nahodilis' sushchestva  eshche bolee strannye,  chem sama lodka. Vse
oni,  krome odnogo, sideli  spinoj k hodu  lodki  i grebli dlinnymi veslami,
ukreplennymi  v  derevyannyh  rogatinah. Vsego  ih bylo  vosem', i sideli oni
parami. Devyatyj stoyal licom k ostal'nym, derzhas' za dlinnoe veslo na  korme.
Moi soplemenniki  ne mogli otorvat' glaz ot siyayushchego metallicheskogo shlema na
ego golove i  dlinnoj zheltoj borody, pochti celikom zakryvayushchej lico. Gladkie
zheleznye  poloski na grudi  otrazhali ot  pleshchushchejsya vody solnechnye  bliki  i
posylali ih pryamo v glaza lyudyam na skalah.
     |ti  strannye  sushchestva  uzhe pochti  poravnyalis' s Innuit, no lyudi moego
plemeni  byli v takom zameshatel'stve, chto ne znali, kak  postupit'. Byli  li
eto  lyudi tam, vnizu? Ili, mozhet byt', duhi? Esli oni duhi, ih nel'zya ubit'.
No mozhno bylo prognevit'  ih, i togda uzhe nikak ne predugadaesh',  na chto oni
okazhutsya sposobny.
     Bol'shaya derevyannaya lodka voshla v ushchel'e i dvinulas' pod  skalami levogo
berega, upravlyaemaya  vysokim  rulevym,  chej gromopodobnyj  golos mozhno  bylo
uslyshat'  dazhe  sredi reva  vody. S vysokih skal smotreli nashi  lyudi vniz na
prishel'cev,  no... tak nichego i ne predprinyali,  propustiv ih mimo sebya vniz
po reke.
     Odnako tol'ko Innuit  nachali vstavat' iz-za  svoih ukrytij, kak odin iz
muzhchin  zakrichal, i vse  posmotreli tuda, kuda on ukazal. Na  reke poyavilis'
tri dlinnyh berestyanyh  kanoe -- teper' ni u kogo  ne ostavalos' somnenij  v
tom, kto vtorgsya v nashi zemli. |to byli Itkilit v odezhde iz vydelannyh shkur,
s  razrisovannymi v cveta smerti  licami. Oni  neslis'  na svoih kanoe,  kak
volki v pogone za olenem.
     Nashi lyudi  edva uspeli  shvatit' lezhavshie u nih pod rukoj ostrye kamni.
Pronosivshiesya  vnizu  kanoe  popali  pod grad  oblomkov,  kotorye rasshcheplyali
berestu  kanoe  i  drobili  kosti  lyudej. Dva kanoe  raskololis', kak cherepa
krolikov pod udarami topora.
     V tot den' reka byla krasna ot krovi, no vse zhe odno kanoe vyrvalos' iz
ushchel'ya vmeste  s  oblakom bryzg.  Muzhchiny  Innuit  sbezhali  vniz  k  vode  i
pustilis' za nim v pogonyu na svoih bystryh kayakah.
     Vsego v neskol'kih milyah nizhe ushchel'ya reku pregrazhdali bol'shie vodopady,
k  nim  i  neslo poslednee povrezhdennoe kamnyami kanoe, v  kotorom  neskol'ko
grebcov  byli raneny.  Kogda kanoe vyneslo na  penyashchuyusya bystrinu  nad samym
obryvom, Itkilit pochuvstvovali,  chto  vperedi ih zhdet smert', no oni  znali,
chto smert' takzhe gonitsya za  nimi po pyatam. V  poslednij moment  im  udalos'
otvernut' tonushchee kanoe  k  beregu.  Oni skachkami  kinulis' vverh k skal'noj
gryade, gde nadeyalis' otbit'sya ot Innuit.
     No tuda  oni ne  dobezhali. Gryadu uzhe zanyali odetye  v zhelezo prishel'cy,
kotorye tozhe ponyali, chto predveshchaet usilivsheesya techenie i rev padayushchej vody,
i vysadilis' na bereg.  Oni podnyalis' iz-za kamnej i, rycha podobno medvedyam,
rinulis' na Itkilit,  razya  ih dlinnymi nozhami  i zheleznymi toporami. Tol'ko
gorstka Itkilit dobezhala obratno do vody. Oni kinulis' v reku, kotoraya smyla
ih vniz.
     Prishel'cy -- ih my potom okrestili  Innuhovik, ZHeleznye lyudi, -- stoyali
i molcha smotreli na zastyvshie na stremnine kayaki. Vozmozhno, moi soplemenniki
kazalis' ZHeleznym  lyudyam ne menee strashnymi, chem  sami prishel'cy  -- tem, no
hrabrosti im bylo ne zanimat'.  Odin iz chuzhezemcev medlenno podoshel k  samoj
vode, ne derzha v rukah nikakogo oruzhiya.  Pri ego priblizhenii kayaki  opaslivo
otodvinulis' podal'she ot berega. ZHeltoborodyj vozhd' Innuhovik  stoyal u vody,
i vse udivilis'  ego rostu -- on byl  na golovu vyshe lyubogo muzhchiny plemeni.
Vse molcha  smotreli, kak  on vytashchil iz-za  poyasa  korotkij  nozh  i rukoyat'yu
vpered protyanul ego lyudyam na kayakah.
     CHeloveka, ostorozhno podgrebshego k nemu i potrogavshego konchikom dlinnogo
dvuhlopastnogo vesla rukoyat'  nozha, zvali  Kiliktuk.  Neznakomec ulybnulsya i
polozhil nozh na veslo, tak chto. Kiliktuk mog vzyat' ego, ne shodya na bereg.
     Vskore vse kayaki uzhe lezhali na beregu, a muzhchiny, moi predki, tolpilis'
vokrug  Innuhovik  i  oshchupyvali  ih  instrumenty  i  oruzhie. Bylo yasno,  chto
ZHeleznye  lyudi ne  proyavlyayut vrazhdebnosti  k  Innuit,  poetomu ih priveli  v
stojbishche.  I dolgo eshche toj  noch'yu peli bubny, poka Innuit i Innuhovik sideli
vokrug kostrov i naslazhdalis' ryboj i olen'im myasom. V  predaniyah govoritsya,
chto prishel'cy veli sebya kak muzhchiny  -- nastoyashchie golodnye muzhchiny, da  i na
zhenshchin nashego plemeni oni smotreli glazami muzhchin.
     O   dal'nejshih   sobytiyah  legendy  rasskazyvayut  ochen'  yarko  Osobenno
raspisyvayutsya sila Innuhovik, a takzhe chudesnoe oruzhie i utvar', kotorymi oni
obladali. U nih pochti vse bylo sdelano iz zheleza, izvestnogo Innuit tol'ko v
vide tverdyh tyazhelyh kamnej, inogda padayushchih s neba.
     Pogostiv   v  stojbishche  neskol'ko  dnej,  Innuhovik   nachali  o  chem-to
sprashivat', delaya risunki na peske  i  ob座asnyaya zhestami, i nashi lyudi ponyali,
chto  oni hotyat uznat',  vpadaet  li InnuitKu  v  more na  vostoke.  Kogda im
rastolkovali,  chto ne  vpadaet, a, naoborot,  vedet k  severnym moryam, redko
osvobozhdayushchimsya  oto  l'da, chuzhezemcy ochen' ogorchilis'. Oni  gromko  sporili
drug s drugom, no nakonec o chem-to dogovorilis' i dali nam ponyat', chto hotyat
pozhit' u nas eshche nemnogo.
     My  byli rady ih resheniyu. Vskore  oni perestali nadevat' svoyu odezhdu iz
gruboj  materii s  metallicheskimi  plastinkami  i  oblachilis' v kuhlyanki  iz
myagkih  olen'ih shkur,  sshitye dlya nih  nashimi zhenshchinami. A  kogda  nastupili
holoda, to snyali i rogatye zheleznye shlemy, delavshie ih pohozhimi na muskusnyh
bykov.
     Innuhovik  znali mnozhestvo tajn.  Oni mogli zazhech' ogon', udaryaya kuskom
zheleza  o  kamen';  u  nih  byli  malen'kie  sinie kameshki,  ukazyvayushchie  im
napravlenie na solnce, dazhe kogda nebo splosh'  zatyagivali tuchi. No, nesmotrya
na  svoyu  mudrost',  mnogogo oni ne znali  v  nashem krayu. My  uchilis' drug u
druga, i, kto znaet, mozhet byt', im dovelos' uznat' dazhe bol'she, chem nam.
     Ih  vozhdya  zvali Kunar. On mog  mnogo mil' bez otdyha  nesti  na plechah
celuyu  olen'yu tushu. Vzmahom svoego  dlinnogo  zheleznogo  nozha mog  raskroit'
cherep ogromnomu grizli. Um ego ne ustupal sile, i  v ochen' korotkoe vremya on
usvoil  nash yazyk. Iz ust Kunara moi soplemenniki i uslyshali,  kak  Innuhovik
popali na nashu reku.  On povedal, chto oni plyli s dalekogo severo-vostoka na
svoih dlinnyh derevyannyh korablyah ochen' dolgo, poka ne dostigli berega morya,
lezhashchego ot nas vo mnogih dnyah  puti na vostoke. CHast' lyudej Kunara ostalas'
tam  storozhit' korabli,  ostal'nye na men'shih  po  razmeru lodkah  dvinulis'
vverh po  rekam  v glub' sushi,  hotya  nam tak i  ne dovelos' uznat', chto  zhe
vleklo ih tuda.
     Lodka Kunara  ushla daleko  na  yug v nevedomye  zemli, proshla bolotistye
ozera  i  reki  s  lesistymi beregami. No  odnazhdy  noch'yu proizoshla stychka s
Itkilit, v kotoroj  pogiblo neskol'ko Innuhovik i  mnozhestvo Itkilit.  Kunar
povernul  bylo  lodku  obratno,  no  put'  nazad  otrezali  Itkilit, poetomu
Innuhovik napravilis' po eshche neznakomym rekam na sever, nadeyas', chto odna iz
nih povernet na vostok, k beregu morya, gde ih  zhdali Dlinnye korabli. V pyati
dnyah  yuzhnee  pervyh poselenij Innuit oni natknulis' na dva vigvama  Itkilit,
napali na  nih bez preduprezhdeniya i  vyrezali vseh, krome odnogo  podrostka,
uspevshego ubezhat' i donesti vest' o napadenii  do  drugih poselenij Itkilit.
Poetomu Itkilit  i presledovali po  pyatam Kunara i ego lyudej do granic nashej
zemli, o chem ya uzhe govoril.
     Kunar zhil u Kiliktuka, otca Ajrut -- podvizhnoj molodoj zhenshchiny s tugimi
kruglymi shchechkami i zvonkim veselym golosom. Ajrut byla prezhde zamuzhem, no ee
muzha ubila  reka, kogda  ego  kayak  naletel na  kamni porogov,  i  ona snova
vernulas' k otcu. Kiliktuk nadeyalsya, chto Ajrut mozhet priglyanut'sya  Kunaru  i
on ostanetsya  zhit' s nimi kak syn. No  Kunar, edinstvennyj iz svoih rodichej,
kazalos',  ne zhelal zhenshchiny i ne  vzyal Ajrut  v  zheny, hotya ona ne stala  by
protivit'sya.
     Odnazhdy v mesyac nachala  snegov Kunar  otpravilsya  k  tajniku  u olen'ej
perepravy, chtoby prinesti nemnogo myasa. Kogda on shel obratno, nesya na plechah
dve vypotroshennye tushi, to poskol'znulsya na kamne, upal i tak sil'no ushibsya,
chto slomal bedro. Kogda ego prinesli v palatku  Kiliktuka,  iz rany  torchali
ostrye  belye  oskolki  kosti,  i  dazhe sorodichi  Kunara poschitali, chto  emu
suzhdeno umeret'. On ochen' dolgo bolel, a vyzhil, navernoe, potomu, chto  Ajrut
ne pozvolila smerti unesti ego i Kiliktuk, kotoryj byl velikim shamanom, smog
prizvat' na pomoshch' duhov.
     Kunar popravilsya, no uzhe ne mog  bol'she svobodno hodit', i prezhnyaya sila
ne  vernulas'  k  nemu   --  kazalos',  bolezn'  v容las'   emu  v  dushu.  On
dejstvitel'no sil'no peremenilsya, poetomu  teper' i sbylas' mechta Kiliktuka.
Kunar nakonec  postupil, kak vse  ostal'nye priplyvshie  s nim voiny, on vzyal
Ajrut  v  zheny,  i  posle etogo  moi  soplemenniki poverili,  chto  Innuhovik
ostanutsya navsegda v stanovishchah Innuit.
     No oni oshiblis'. Kogda zemlyu okutali snega, a reki promerzli, Innuhovik
sobralis' v bol'shom iglu, postroennom dlya nih zhitelyami poselka, i mnogo dnej
ne vyhodili ottuda,  vedya neskonchaemye razgovory. Nakonec oni reshili brosit'
svoih zhenshchin i ostavit' stranu Innuit. Oni sgovorilis' otpravit'sya na vostok
po tundre, zabrav neskol'ko nashih nart i sobak.
     Reshenie Innuhovik ne moglo ponravit'sya Innuit, potomu  chto bez sobak im
bylo by  trudno  prozhit', k tomu zhe  oni dosadovali iz-za  zhenshchin. Kazalos',
delo  dojdet  do  draki, no vmeshalsya  Kunar.  On skazal, chto esli lyudi moego
plemeni  pomogut Innuhovik i snaryadyat  ih  v put',  to  on  ostanetsya s nimi
navsegda i obeshchaet odarit' novyh rodichej vsem, chto sam umeet delat'.
     Vy udivleny, chto on reshil  ostat'sya? Nashi  lyudi tozhe nedoumevali. Mozhet
byt', on  schital, chto  uvech'e sdelaet ego obuzoj tovarishcham, a mozhet, prichina
byla v tom, chto Ajrut zhdala rebenka.
     V samuyu  holodnuyu poru zimy, kogda purga besprestanno vyla nad tundroj,
vosem'  ZHeleznyh  lyudej  pokinuli  nashe selenie  i napravili svoi upryazhki na
vostok, nadeyas'  dostich'  solenyh vod morya  i svoih bol'shih korablej.  Nikto
nikogda  bol'she  nichego o nih ne slyshal,  dazhe zhivushchie po beregu  morya  nashi
dal'nie rodichi.  YA dumayu, chto vo t'me zimnih  nochej ih  volshebstvo  poteryalo
silu i oni pogibli.
     Poetomu  dal'she rasskaz ob Innuhovik  prevrashchaetsya v rasskaz  o Kunare,
Ajrut i detyah, chto  ona ot nego rodila. Pervym byl rodivshijsya vesnoj mal'chik
Hekvo, ch'e imya ya noshu. CHerez god poyavilas' devochka, kotoruyu nazvali Oniktok.
No bol'she u Ajrut detej ne bylo.  Kazalos',  Kunar  dovolen zhizn'yu, hotya ego
uvech'e ne davalo emu vybrat'sya dal'she poroga shalasha ili iglu. Drugie muzhchiny
prinosili Kunaru i ego sem'e myaso dlya propitaniya i delali eto ohotno, potomu
chto  Kunara  lyubili  i uvazhali. Teper' on  bol'she  ne smeyalsya tak chasto, kak
byvalo,  kogda  ZHeleznye lyudi eshche zhili  sredi  nas, i  podolgu igral v  igry
Innuhovik. Im on nauchil i syna, a  odna  igra byla  izvestna  eshche vo vremena
moego  deda. Na  snegu  ili na olen'ej  shkure razmechali mnozhestvo  malen'kih
kvadratikov,  i kazhdyj igrok imel skol'ko-to  kameshkov...  no teper' pravila
uzhe zabyty.
     Kiliktuk  byl blizhe vsego Kunaru, potomu  chto  oba okazalis'  shamanami,
kotorym vedomy byli mnogie chudesnye tajny i ponyatny  mysli drug druga. Kunar
chasto  rasskazyval o tom, chto videl v  dal'nih  stranah. Inogda on govoril o
nepostizhimyh bitvah na sushe i na more, gde ispol'zovalos'  takoe oruzhie, chto
chelovecheskaya krov' lilas', kak voda vesennih ruch'ev. Rasskazyvayut, chto v eti
minuty ego  lico stanovilos'  tak uzhasno, chto lyudi boyalis' ostavat'sya  okolo
nego, hotya im trudno bylo  poverit', chto ubijstva takogo bol'shogo kolichestva
lyudej dejstvitel'no mogli gde-to proishodit'.
     Vse  shlo  horosho  v  poseleniyah  po  reke,  poka  mal'chiku  Hekvo,  ch'i
smyshlenost' i sposobnosti davali  otcu pravo  gordit'sya  im, ne  ispolnilos'
sem' let. Toj  osen'yu, kak legli  snega,  Kiliktuk reshil,  chto nastalo vremya
predprinyat'  vylazku na  yug  za  lesom dlya  novyh nart,  derevyannyh  ostovov
kayakov,  shestov dlya zhilishch i  drugih neobhodimyh veshchej.  Prezhde takie vylazki
sovershalis' s  bol'shoj opaskoj, dozhidalis', poka soberutsya vmeste  Innuit iz
mnogih stanovishch, chtoby  zashchitit'sya  v lesu ot Itkilit.  No teper' poschitali,
chto Itkilit posle  porazheniya v  ushchel'e i u Ubivayushchih  vodopadov izmenilis' i
dolzhny prismiret'.
     Iz-za  svoej  bol'noj  nogi  Kunar  ne  mog  sam  vyhodit'  za  predely
poseleniya,  chtoby  uchit' syna  Hekvo  navykam  muzhchin  nashej zemli,  poetomu
uchitelem mal'chika stal Kiliktuk. I teper' on poprosil razresheniya vzyat' Hekvo
s soboj v pohod za lesom, chtoby tot povidal mestnost', lezhashchuyu na yuge. Kunar
lyubil syna i hotel,  chtoby on vyros krepkim i  stal odnim iz pervyh lyudej  v
plemeni,  poetomu  ne  stal   protivit'sya.  Mal'chik  sel  na  dlinnye  narty
Kiliktuka,  i bol'shaya  gruppa  muzhchin,  neskol'ko  zhenshchin  i  eshche  neskol'ko
mal'chikov otpravilis'  na yug.  Oni minovali zemlyu s nizkoroslymi derevcami i
po l'du dobralis' do samogo konca bol'shogo ozera. Tam i razbili lager'.
     Kazhdoe utro muzhchiny zapryagali  sobak  i otpravlyalis'  po l'du  ozera na
yuzhnyj ego  bereg, gde roslo  mnogo  horoshih  derev'ev. Eshche  do  temnoty  oni
vozvrashchalis'  v  lager', gde zhenshchiny  vstrechali  ih miskami goryachego supa  i
varenogo myasa. Snachala neskol'ko muzhchin  ostavalis' na  den' v lagere, chtoby
ohranyat'  ego, no, ne zametiv nikakih sledov Itkilit, i oni prisoedinilis' k
lesorubam.
     Na shestoj den',  kogda muzhchiny  byli daleko, iz  nebol'shogo leska okolo
lagerya vybezhala gruppa Itkilit na snegostupah... Vernuvshis' vecherom, muzhchiny
uvideli  na snegu trupy troih zhenshchin i troih mal'chikov,  sredi kotoryh byl i
Hekvo.
     Kiliktuk i ego sputniki  ne brosilis'  v pogonyu za Itkilit,  potomu chto
znali, chto v chashche lesa oni budut bessil'ny  protiv dlinnyh lukov, posylayushchih
iz-za ukrytiya smertel'nye strely, Oni opasalis' kovarstva vraga, ubivshego ih
zhen i  detej, i boyalis' popast'  v zasadu. Poetomu  oni  zavernuli pechal'nye
ostanki v olen'i shkury, polozhili na narty i dvinulis' obratno na sever.
     Ih  skorbnye vopli  uslyshali v  stojbishche, prezhde  chem  pokazalis' iz-za
gorizonta ih upryazhki.  Rasskazyvayut, chto kogda Kiliktuk voshel v iglu Kunara,
to vynul zheleznyj nozh, podarennyj  emu Kunarom, i vonzil ego na tret' sebe v
grud', predlagaya Kunaru dobit' ego.
     Moi soplemenniki  nikogda  eshche ne  videli stol'  yarostnogo gorya, kak  u
Kunara,  poteryavshego syna. Kunar ne oplakival pogibshego,  kak eto delaem my;
on  revel i pylal v pristupe bezumiya, on byl  tak uzhasen,  chto  mnogo dnej i
nochej nikto ne osmelivalsya k nemu priblizit'sya. Potom zatih... stal molchaliv
i  holoden  i  svoim  molchaniem  vyzyval eshche bol'shij  strah,  chem  yarostnymi
krikami.  Nakonec  on prikazal  prinesti  emu  roga  muskusnyh bykov,  samoe
krepkoe derevo, svitye olen'i zhily i koe-kakie drugie veshchi.
     Tri dnya on trudilsya, ne vyhodya iz iglu, a kogda konchil rabotu, v  rukah
u nego okazalsya predok togo luka-arbaleta, chto sdelal ya, hotya moe izdelie --
lish' rebyacheskaya podelka po sravneniyu s masterskim lukom Kunara.
     Eshche mnogo dnej posle etogo on rasporyazhalsya zhizn'yu lyudej  poseleniya, kak
esli  by  oni  nichem ne otlichalis' ot sobak.  Kazhdogo  ohotnika  on zastavil
sdelat'  arbalet. Esli  komu-to ne  udavalos'  vypolnit'  zadanie dostatochno
horosho, Kunar bil  ego i prinuzhdal delat' sleduyushchij,  luchshij. Dlya nas prosto
nemyslimo udarit' cheloveka, ved' eto schitaetsya bezumiem, no bezumstvo Kunara
lyudi terpeli, ono  vyzyvalo u nih  blagogovejnyj uzhas  -- kak esli by v nego
vselilsya demon.
     Kogda u  kazhdogo muzhchiny uzhe  byl  arbalet  i zapas strel k nemu, Kunar
vypolz iz svoego iglu i prinudil vseh den' izo dnya strelyat' po celyam. I hotya
sovsem ne v prirode  moego naroda predavat'sya podobnym zanyatiyam, oni boyalis'
protivit'sya.
     S  nastupleniem  dolgoj nochi, kotoraya oznachala seredinu zimy, Kiliktuk,
sleduya vole Kunara, otobral desyat' luchshih strelkov i prikazal im prigotovit'
sobak  i  snaryadit'  narty v dal'nyuyu dorogu. SHest'  nart s shest'yu  upryazhkami
pokinuli stojbishche,  uvozya otobrannyh muzhchin na yug po l'du zamerzshej reki. Na
golovnoj  upryazhke  Kiliktuka  lezhal  Kunar,  zakutannyj ot lyutogo  moroza  v
kosmatye shkury muskusnogo byka.
     Rasskazyvayut, chto  eti  lyudi smelo  v容hali v  lesa,  potomu  chto Kunar
vyrval i  strah i  ostorozhnost' iz ih serdec. Sem' dnej oni  dvigalis' na yug
sredi derev'ev  i  k  vecheru sed'mogo dnya zametili  dymki bol'shogo  stojbishcha
Itkilit na beregu ozera.
     Iinuit predpochli  by otstupit' i podozhdat'  rassveta  dlya napadeniya, no
Kunar  ne pozvolil ni malejshej  zaderzhki. Upryazhki razvernulis'  v liniyu,  na
polnoj skorosti poneslis'  cherez otdelyayushchuyu ih  ot  stojbishcha polosku  l'da i
vorvalis'  v samuyu serdcevinu stojbishcha. Oni  naleteli tak bystro, chto sobaki
Itkilit edva uspeli vzlayat', a muzhchiny Innuit uzhe sprygnuli s ostanovivshihsya
drug podle druga nart, kazhdyj s arbaletom v ruke.
     Mnogie Itkilit vyskakivali iz svoih zhilishch bez oruzhiya, potomu  chto oni i
predstavit'  ne  mogli,  chto  na nih  soversheno takoe  smeloe napadenie.  Ih
vstretili tren'kan'e tetivy i udary strel.
     V  tu  noch'  pogiblo  mnozhestvo Itkilit.  Innuit  by ne prichinili vreda
zhenshchinam i detyam,  no Kunar potreboval ubivat' vseh,  kogo udastsya shvatit'.
Kogda bojnya  konchilas', Kunar prikazal szhech' zhilishcha Itkilit, chtoby spasshiesya
v lesu pogibli ot goloda i holoda.
     Eshche ne  ugaslo plamya, a Innuit uzhe povernuli svoi upryazhki na sever. Oni
ehali, pochti ne ostanavlivayas', poka derev'ya ne  nachali  redet' i vperedi ne
razvernulas' shirokaya ravnina tundry.
     Tol'ko tam  oni nakonec sdelali ostanovku.  Kunar  byl slishkom izmuchen,
chtoby vstat'  s nart  i lezhal s  zakrytymi glazami, tol'ko  pel  chuzhie pesni
golosom,  uteryavshim  byluyu silu. Kogda Kiliktuk  popytalsya dat'  emu myasnogo
otvara, on ottolknul  misku,  razliv  soderzhimoe na sneg. Rasskazyvayut,  chto
lyudi ne  likovali. Slishkom mnogo  krovi prolilos', i mrachno bylo na serdce u
lyudej moego naroda -- sputnikov Kunara.
     Na rassvete upryazhki snova dvinulis' na sever, no, kogda uzhe dolzhny byli
pokazat'sya  iglu rodnogo stanovishcha,  narty  Kiliktuka  otvernuli v  storonu.
Znakom on pokazal ostal'nym dvigat'sya vpered i soobshchit' lyudyam o bitve.
     Toj noch'yu,  vyjdya iz  iglu  po nuzhde, odin  iz  muzhchin  stanovishcha vdrug
uvidel nechto, zastavivshee ego zakrichat'. On zamolk, tol'ko  kogda vse zhiteli
vysypali naruzhu. Na severe vidnelsya vzmetnuvshijsya vverh yazyk plameni, slovno
zhelayushchij dostat'  zelenye spolohi  severnogo siyaniya.  Nenadolgo  iz  temnoty
vystupili ochertaniya pokrytyh snegom skal u Ubivayushchih vodopadov. Lyudi vse eshche
s  udivleniem  smotreli na etu  kartinu, kogda  s  severa vynyrnuli narty  i
bystro stali priblizhat'sya. Na nih sidel Kiliktuk... odin tol'ko Kiliktuk.
     Ego   mnogie   rassprashivali,  no  ni  togda,  ni  pozzhe  on   ne  stal
rasskazyvat', kak ushel poslednij iz Innuhovik. I  tol'ko svoemu  vnuku, synu
docheri Kunara, povedal on etu istoriyu. Togo tozhe zvali Hekvo, i  ot  nego my
vedem svoj rod, vot pochemu ya znayu, kak Kiliktuk dovez Kunara do togo mesta u
reki, gde byla spryatana staraya lodka Innuhovik. CHerez moih predkov uznal ya o
tom, kak  Kiliktuk ostorozhno polozhil Kunara v lodku i  oblozhil ego  svyazkami
hvorosta  ot  karlikovyh iv. Potom on vlozhil v ruki Kunara kresalo i ostavil
chuzhestranca, stavshego emu synom, odnogo.

     Kiliktuk ot容hal ot lodki, kak emu velel Kunar,  a kogda oglyanulsya, tam
uzhe zanyalos' plamya, vzmetnuvsheesya  nad bortami. Tak  poslednij iz  Innuhovik
ushel  iz  nashej  zemli v  te nebesnye  vysi,  kuda,  kak on nam rasskazyval,
popadayut voiny, kogda prihodit ih srok.
     Minulo  mnogo let, ushlo  i  mnogo  pokolenij  moego  naroda,  zhivshego v
dovol'stve blagodarya poluchennomu v dar luku. Bol'she my ne boyalis' Itkilit i,
gordye svoej siloj,  vystupili  protiv nih. My zagnali ih v lesa  na  yug tak
daleko, chto cherez nekotoroe  vremya o nih zdes' uzhe pochti nikto i  ne pomnil.
My rasselilis' po vsemu prostoru tundry.
     No vo vremena moego deda chuzhestrancy vernulis'.
     Na  etot raz oni  prishli  ne  k  nam, a v yuzhnye  lesa  i podruzhilis'  s
Itkilit. U nih  ne bylo  zheleznyh  plastinok ni na grudi,  ni na  golove,  i
nazyvalis'  oni  ne Innuhovik. |to byli  lyudi tvoego naroda, kotoryh nazvali
Kablunait.  Kablunait  odarili Itkilit, i  samym  glavnym  ih  podarkom byli
ruzh'ya.
     Togda Itkilit pripomnili to, chto my  sdelali s ih  soplemennikami  v te
davnie, no navsegda pamyatnye im vremena.
     Oni snova nachali vyhodit' iz svoih  lesov, snachala otdel'nymi gruppami,
potom sotnyami, i podarok Kunara okazalsya bessilen. Oni ubivali nas  iz ruzhej
s ogromnyh rasstoyanij  i  ryskali  po  vsej  tundre,  poetomu  moemu  narodu
prishlos' bezhat' na sever, pochti do  samogo poberezh'ya vechno skovannogo l'dami
morya.
     Kazalos',  prinesennye Kablunait ruzh'ya  unichtozhat nas  vkonec, i skoree
vsego tak i sluchilos' by. No odnazhdy letom Itkilit ne prishli v tundru, i tak
leto za letom; togda my ponemnogu snova nachali rasselyat'sya po nashim zemlyam.
     Itkilit perestali sovershat' nabegi na nas, potomu chto tysyachi ih pogibli
-- umerli  ot  szhigayushchego  ih  tela ognya,  kotoryj zastavlyal  plot' gnit'  i
smerdet', kogda  zhizn'  eshche teplilas' v nih. My znaem eto  potomu,  chto  tot
ogon',  vtoroj  dar  Kablunait, pronessya i  po  nashim ravninam i  moj  narod
pogibal, sgoraya v nem.
     Teper' v teni lesov  ukryvaetsya lish' zhalkaya gorstka Itkilit,  a shirokie
prostory tundry, gde nekogda zhil moj narod, pochti sovsem obezlyudeli.
     Takov  konec.  No nachalos'  vse  imenno  s  togo luka, chto  ya  derzhu  v
rukah".
     Sovsem stemnelo, i  koster pochti potuh.  Hekvo povoroshil ugli, i  ogon'
snova razgorelsya  ot  nochnogo  veterka.  Otvernuv  ot menya lico,  on  brosil
arbalet v koster, i ya edva smog rasslyshat':
     "Voz'mi obratno  svoj  podarok, Kunar. Unesi ego obratno v  zemli
Innuhovik i Kablunait... Zdes' on uzhe sdelal svoe" [5. A.CH.].

     Soedinennye

     S teh por kak smert' zatyanula petlyu na Angutne  i Kipmike, pamyat' o nih
zhila sredi lyudej Velikih ravnin. No smerti okazalos' malo etoj dobychi, i ona
odnu za  drugoj otobrala vse ih  zhizni, poka  nekomu stalo bol'she pomnit'. I
vse  zhe  poslednij   iz  roda  uspel  pered  smert'yu  povedat'  etu  istoriyu
chuzhestrancu,  vot pochemu Angutna  i  Kipmik  smogut  eshche  na vremya  izbezhat'
zabveniya.
     Istoriya  eta  nachalas'  odnim   letnim  dnem,  kogda  Angutna  byl  eshche
mal'chikom.  Vzyav otcovskij kayak, on dobralsya  v nem po tihim glubokim  vodam
ozera,  nazyvaemogo  Obzhoroj,  do  uzkogo proliva Muskusnogo  Byka.  Tam  on
vytashchil kayak na bereg k podnozhiyu navisayushchih nad vodoj skal i ostorozhno nachal
vzbirat'sya naverh pod nizkim,  zatyanutym tuchami nebom.  On ohotilsya na Tuktu
--  olenya,  sluzhivshego  istochnikom sushchestvovaniya dlya  teh,  kto zhil v serdce
tundry. Lyudi ego  plemeni znali  o more tol'ko  po legendam. Dlya nih tyuleni,
morzhi  i kity byli  volshebnymi  sushchestvami. A shirokorogie oleni darili  samu
zhizn'.
     Angutne povezlo. Vyglyanuv iz-za vystupa skaly,  on uvidel treh  olenej,
otdyhayushchih  na shirokoj kamennoj stupen'ke, i  uslyshal, kak  burchalo u nih  v
zhivotah. Oni ne  spali, i to odin,  to  drugoj byk  podnimal golovu, pytayas'
otognat' chernye tuchi muh, l'nushchih k nozdryam i usham; poetomu Angutne prishlos'
santimetr za santimetrom polzkom prodvigat'sya vpered. Proshel chas, prezhde chem
on preodolel dvadcat' yardov, no Angutna  dvigalsya chrezvychajno ostorozhno, tak
chto byki i ne podozrevali o ego prisutstvii. Ostavalos'  propolzti ne bol'she
dvuh  yardov,  chtoby  mozhno  bylo navernyaka  ulozhit' olenya streloj iz  svoego
korotkogo luka.
     No vdrug cherez  gonimye vetrom serye redeyushchie  oblaka prorvalis' zharkie
luchi solnca i  upali na spinu mal'chika i na gustoj meh olenej. Teplo ozhivilo
ih,  i  odin  za  drugim  oni  nachali  podnimat'sya  na  nogi.  Teper'  oleni
zabespokoilis',  nastorozhilis' i  byli gotovy  v  lyuboj  moment sorvat'sya  s
mesta. Angutna  zastyl v  muchitel'noj nereshitel'nosti.  On vpervye reshilsya v
odinochku vysledit' Tuktu i veril: esli ego pervaya ohota okazhetsya  neudachnoj,
eto budet durnym predznamenovaniem na vsyu zhizn'.
     Odnako  solnechnye  luchi  osvetili  ne  tol'ko  olenej  i  mal'chika. Oni
pronikli v uzkuyu rasshchelinu  nad ustupom skaly i razbudili pyateryh spyashchih tam
detenyshej  pesca.  Ih  koshach'i serye mordochki  pokazalis' naruzhu.  Malen'kie
pescy blizoruko shchurilis' ot slepyashchego bleska ozera i okrestnyh  skal. Svoimi
chernymi, zatumanennymi eshche posle sna glazkami oni glyadeli na yarkuyu kartinu s
mal'chikom  i  olenyami, no,  zhelaya  pobol'she uvidet', shchenki  pozabyli  pervuyu
zapoved'  dikoj  prirody:  videt'  i  slyshat'  vse,  ostavayas'  nevidimym  i
neslyshimym.  Oni  legko  podbezhali  k  krayu  rasshcheliny  i,  smeshno   kopiruya
zalivistyj laj napavshego  na  sled vzroslogo  pesca,  vizglivo zatyavkali  na
strannyh zverej vnizu.
     Oleni  povernuli svoi tyazhelye golovy na  zvuk, trevozhno  povodya  ushami,
poka ne uvideli suetyashchihsya na karnize vysoko nad nimi shchenkov. Oni prodolzhali
nablyudat'  za molodymi  pescami i poetomu  ne  zametili molnienosnogo broska
mal'chika.
     Rezko  prozvenela spushchennaya  tetiva, i pochti srazu zhe poslyshalsya gluhoj
zvuk udara vonzivshejsya v telo strely.  Oleni poskakali k obryvistomu sklonu,
vedushchemu k ozeru, no odin iz nih spotknulsya, upal na koleni,  a  potom bokom
zaskol'zil  vniz. Odno mgnovenie -- i Angutna  okazalsya  na nem.  Mednyj nozh
mal'chika  voshel  tochno  mezhdu  shejnymi  pozvonkami  olenya,  i  tot  perestal
dvigat'sya.
     Lyubopytstvo shchenkov teper' pereroslo vse granicy. Odin iz nih tak daleko
svesilsya  s karniza, chto poteryal ravnovesie. On lihoradochno zaskreb  zadnimi
lapami po gladkoj  poverhnosti kamnya, a perednie uzhe molotili vozduh.  Skala
otbrosila ego,  on,  kuvyrkayas', opisal v vozduhe krutuyu  dugu  i upal v moh
pochti u samyh nog Angutny.
     SHCHenok byl slishkom sil'no  oglushen, chtoby  soprotivlyat'sya, kogda mal'chik
podnyal  ego  za hvost.  Angutna ostorozhno kosnulsya pal'cem golovy zver'ka i,
kogda tot  ne  ukusil  ego, gromko  rassmeyalsya.  Ego  smeh raskatilsya  sredi
okrestnyh holmov  i donessya  do  ushej  materi shchenyat, ohotivshejsya  daleko  ot
svoego logova; zvuk podstegnul begushchih proch' dvuh ostavshihsya v  zhivyh olenej
i doletel do sluha paryashchego vysoko v nebe vorona.
     Togda mal'chik skazal shchenku:
     -- Aj-i! Kipmik -- Malen'kij pesik -- my horosho poohotilis' -- ty  i ya.
Pust' tak budet vsegda, ved' ty, dolzhno byt', odin iz Pomogayushchih Duhov.
     Vecherom  togo  zhe  dnya  Angutna rasskazal  o svoej  ohote  v  otcovskoj
palatke. Muzhchiny  postarshe ulybalis', slushaya ego rasskaz, i soglasilis', chto
malen'kij pesec dejstvitel'no  mozhet byt' dobrym znakom, poslannym mal'chiku.
A shchenok,  privyazannyj  k  odnomu  iz  shestov palatki,  lezhal, svernuvshis'  v
malen'kij  seryj  klubochek,  prizhav  k golove  ushi  i zazhmuriv  glaza,  vsem
serdechkom nadeyas', chto eto tol'ko strashnyj son, a kogda on prosnetsya,  snova
najdet uteshenie u teplyh soskov materi.

     Tak pesec poyavilsya v zhilishche cheloveka. Pochti vse dni Angutna  provodil s
Kipmikom,   kotoryj  vskore  pozabyl  svoi  strahi  --  ved'  nature  pescov
svojstvenna zhivejshaya lyuboznatel'nost' i strah ne zhivet v ih dushe dolgo.
     Poka  shchenok  byl eshche slishkom  mal  i  mog  nevznachaj  ugodit'  v  past'
ohotyashchihsya poblizosti ot stanovishcha  sobak, noch'yu  ego derzhali na privyazi, no
dnem pesec  i  mal'chik  sovershali  celye  puteshestviya  po blizhnim i  dal'nim
okrestnostyam, issleduya  mir.  SHCHenok togda  libo trusil vperedi  mal'chika  po
volnistym ravninam i holmam, libo,  rasplastavshis' nepodvizhno, lezhal na nosu
kayaka, kogda Angutna vel svoyu uzen'kuyu lodochku po blestyashchim zerkalam ozer.
     Mal'chik i pesec zhili odnoj  zhizn'yu,  i mysli ih slivalis' v odno celoe.
Svyaz' mezhdu nimi usilivala vera Angutny v to, chto eto byl ne prosto pesec, a
voploshchenie  Pomogayushchego Duha, pozhelavshego  zhit'  vmeste s nim.  A Kipmik  --
mozhet byt', i on videl v mal'chike svoego duha-hranitelya?
     Pervyj  sneg v tom godu  leg v konce sentyabrya, i  vskore Kipmik sbrosil
svoj temno-seryj shchenyachij meh  i nakinul snezhno-beluyu mantiyu vzroslogo pesca.
Teper'  dlinnyj meh  ego byl  myagkim, pochti  kak  puh, a na  beloj mordochke,
obramlennoj  pushistym  vorotnikom,  yarko cherneli blestyashchie glaza i  pyatnyshko
nosa.
     Ego hvost byl odinakovoj dliny s telom i nichut' ne ton'she. Po sravneniyu
s  ryzhej lisoj,  zhivushchej v lesah,  on  byl malen'kim,  no  vdvoe  lovchee,  a
smelost' ego prosto ne imela granic.
     Za  vtoruyu  prozhituyu vmeste s  pescom  zimu  i  Angutna  perestal  byt'
mal'chikom.  Emu ispolnilos' pyatnadcat' let, no po silam i umu on  vpolne mog
schitat'sya  vzroslym. Kogda nochi stali  takimi  dlinnymi, chto pochti nezametno
smenyali drug druga,  otec Angutny peregovoril s otcom moloden'koj devushki po
imeni  |pitna. Devushka pereshla zhit' v  iglu  sem'i Angutny, a yunosha, stavshij
teper' muzhchinoj, vzyal ee v zheny.
     Zimoj zhizn' v tundre tekla sovsem netoroplivo, potomu chto oleni uhodili
daleko na yug, i  v stojbishchah lyudi pitalis'  zhirom i myasom, zagotovlennymi na
bol'shoj ohote osen'yu. No s priletom snezhnikov [3] vesna i oleni vozvrashchalis'
na ravniny vblizi ozera Obzhora, i stojbishcha probuzhdalis' k novoj polnokrovnoj
zhizni.
     Vesnoj pervogo  goda posle zhenit'by Angutna otpravlyalsya na olen'yu ohotu
uzhe kak nastoyashchij  ohotnik. Pesec uhodil vmeste s nim. Po  ryhlomu vesennemu
snegu oni dobiralis' do ushchel'ya, gde stremyashchiesya na sever oleni prohodili mezh
vysokih kamennyh sten. Angutna pryatalsya v odnoj iz rasselin, a pesec vzbegal
na samuyu vershinu skalistogo grebnya, otkuda on mog  obozrevat'  okrestnosti i
izdali videt' temnye pyatna  priblizhavshihsya k zasade olen'ih stad. Na podhode
k ushchel'yu staraya vazhenka vo glave stada  vnimatel'no osmatrivalas' i zamechala
malen'kuyu  beluyu  figurku naverhu. Kipmik korotko layal, privetstvuya Tuktu, i
stado  bez straha  dvigalos' vpered, -- ved'  esli v golose pesca ne zvuchala
trevoga,   znachit,   opasnosti  ne  bylo.   No  privetstvennyj  laj  Kipmika
prednaznachalsya dlya ushej Angutny, kotoryj tut zhe zakladyval strelu, natyagival
tetivu i zastyval nagotove.
     Toj vesnoj  Angutna horosho  poohotilsya, i poetomu  vecherami,  kogda vse
tancevali pod zvuki bubna, o nem skladyvali pesni. Pesec takzhe ne byl zabyt,
i v nekotoryh pesnyah  yunoshu i pesca nazyvali Soedinennye -- tak nashlo ih eto
imya.
     Letom, kogda oleni uhodili daleko na  sever vyvodit' potomstvo, pesec i
Angutna otpravlyalis' na poiski drugoj dichi.  Soedinennye spuskalis' na kayake
po revushchim rekam na  issechennye vetrami  ravniny tundry v poiskah  gnezdovij
gusej. Primerno  v  seredine leta vzroslye gusi  iz-za lin'ki teryali mahovye
per'ya, poetomu byli ochen' puglivymi i  vse vremya ostavalis' na vode. Ohotnik
na  kayake  otyskival zavodi, gde neletayushchie gusi  otsizhivalis'  v  ozhidanii,
kogda snova smogut letat'.
     Tam  Angutna pryatalsya za pribrezhnymi skalami,  a  Kipmik  pritancovyval
pryamo  na beregu, vzlaivaya i poskulivaya, slovno  shchenok, to katalsya na spine,
to  podskakival  v  vozduh. On  igral,  i  gusi,  zainteresovannye  strannym
povedeniem  horosho znakomogo  zhivotnogo,  pokidali  svoi  ukrytiya,  medlenno
podplyvaya k nemu. Oni ne boyalis' pesca, znaya, chto v vodu on ne polezet. Gusi
podplyvali vse blizhe, gogocha i vytyagivaya ot lyubopytstva shei.  Togda svistela
prashcha  Angutny,  i  kamen'  s yarostnym  zhuzhzhaniem  letel  k  celi.  Vzmahnuv
kryl'yami, gus' ponikal na vode.
     Kipmik  podmanival  gusej tem  zhe starym  priemom,  chto  s nezapamyatnyh
vremen  primenyali  dikie pescy... no tol'ko odin  Kipmik  vel svoyu igru radi
cheloveka.

     Tak  prohodili gody,  poka v letnej  palatke Angutny  ne poyavilos' dvoe
detej -- mal'chik i devochka, chasami igravshie s myagkim pushistym hvostom pesca.
No ne tol'ko detvora igrala s beloj kistochkoj ego hvosta. U  Kipmika byli  i
svoi malyshi. Kazhduyu vesnu, kogda na holmah  tokovali kuropatki, a otryvistyj
prizyvnyj laj dikih pescov ottenyal  zvuchnye brachnye pesni volkov,  v  serdce
pesca, zhivushchego vmeste s lyud'mi, probuzhdalos' bespokojstvo.
     V odnu iz nochej on ukradkoj uskol'zal iz stojbishcha i  propadal gde-to po
mnogu dnej. A kogda vozvrashchalsya, ishudavshij i golodnyj, Angutna podkarmlival
ego  luchshimi   kusochkami  i  lukavo  zhelal  udachi   ego  podruzhke   lisichke,
ukryvayushchejsya nepodaleku v svezhevyrytoj  nore. Lisichka ni razu ne  osmelilas'
spustit'sya v stojbishche, 'no Kipmik zabotilsya, chtoby ona i  shchenki ne golodali,
a  Angutna ne  zhalel otdavat'  pescu i ego  sem'e nemaluyu dolyu  dobytogo imi
myasa.  Inogda on  provozhal pesca do samoj  nory.  Tam  Angutna klal u  vhoda
svezhuyu rybinu i laskovo obrashchalsya k nevidimoj, zataivshejsya v nore lisichke:
     -- Esh' na zdorov'e, malen'kaya sestrichka.
     S  godami o  Soedinennyh  stali  rasskazyvat'  uzhe  povsyudu  na Velikih
ravninah.  V odnoj iz istorij  govorilos' o  tom  vremeni,  kogda  Angutna s
sem'ej odinoko poselilis' u ozera, nazyvavshegosya Lampa ZHenshchiny.  God vydalsya
ochen'  trudnym. Zimoj  Celyj  mesyac  ne prekrashchalis'  strashnye  burany,  vse
blizhnie  k  stojbishchu  zapasy  myasa konchilis',  a  k  dal'nim nevozmozhno bylo
Dobrat'sya -- slishkom uzh  rassvirepela purga. Lyudej muchil golod i holod: ves'
zhir dlya lamp byl s容den.
     Nakonec  dozhdalis'  dnya,  kogda  veter ulegsya.  Angutna  zapryag sobak i
otpravilsya k bol'shomu tajniku, zalozhennomu v dvuh Dnyah puti na zapad. Sobaki
izo  vseh sil napryagali svoi istoshchennye  myshcy, a pesec beloj pozemkoj vilsya
vperedi, vybiraya Dlya  upryazhki samyj  legkij  put'. Poloz'ya  nart  skripeli i
skrezhetali,  kak budto ehali po suhomu pesku -- znachit, temperatura upala do
pyatidesyati, a to i shestidesyati gradusov nizhe nulya.

     Na vtoroj  den' puti  solnce  tak  i ne podnyalos'  nad gorizontom,  gde
prostupila tol'ko blednaya poloska  sveta. Vskore posle togo  kak  zasvetilsya
gorizont, pesec zastyl na meste, glyadya na  sever i nastorozhiv  svoi korotkie
ushki. Tut  do  sluha Angutny  donessya dalekij pronzitel'nyj svist  s temnogo
neba. On popytalsya zastavit' sobak bezhat' bystree, chtoby uspet' dobrat'sya do
ukrytogo  v glubokoj doline tajnika, poka ih  ne nastigla  purga. No snezhnye
zalpy  uzhe vyletali iz navisshih  tuch, pochti srazu zhe  stalo sovsem  temno ot
zhutkogo shkvala, kotoryj ozheg  zastyvshuyu poverhnost'  tundry daleko k yugu  ot
zaledenelogo morya, gde on  zarodilsya. Veter nes kolyuchij, kak oskolki stekla,
sneg. Letyashchie kristally zakruchivalis' vse  vyshe i vyshe, sovershenno skradyvaya
ochertaniya cheloveka, pesca i sobak.
     Kipmik  po-prezhnemu  shel  vperedi   upryazhki,  no  zaporoshennye   snegom
utomlennye  glaza Angutny  ego uzhe pochti ne razlichali; v  trevoge  on  beloj
ten'yu  snova i snova  vozvrashchalsya k nartam,  chtoby sobaki  ego  videli i  ne
sbilis' s  puti. Kogda  zhe  svist  vetra  pereshel v vizg, Angutna ponyal, chto
ehat'  dal'she  bylo by bezumiem. On popytalsya  otyskat'  dostatochno  plotnyj
snezhnyj nanos, chtoby narezat' plit dlya iglu, no srazu ne nashel, a vremeni na
poiski ne  bylo.  Postaviv narty  bokom, on nozhom dlya rezki snega  vykopal s
podvetrennoj  storony nebol'shuyu  yamu.  Poplotnee  zavernuvshis' v  shkury,  on
perekatilsya v yamu i na nee oprokinul sverhu narty.
     Sobaki poslushno  svernulis' kalachikom ryadom  s nartami,  utknuv  nosy v
hvosty, i sneg nachal zanosit'  ih, a  Kipmik vse  podbegal to  k odnoj, to k
drugoj, pokusyval ih za plecho, chtoby zastavit' podnyat'sya i dvigat'sya dal'she,
poka ne udastsya dobrat'sya do kakogo-nibud' ukrytiya. On ostavil svoi popytki,
tol'ko kogda ochertaniya sobak sovsem skrylis' pod belymi  navisayushchimi shapkami
sugrobov. Togda pesec podbezhal k nartam i zarylsya  pod  nih. On  podpolz pod
samyj bok  Angutne,  kotoryj pridvinulsya, chtoby  pogret'sya  o ego  malen'koe
tel'ce.
     Ves' den' i celuyu noch' nichto ne dvigalos' na beloj poverhnosti  ravnin,
krome nesushchihsya v temnote novyh  i novyh  snezhnyh vihrej. Na  sleduyushchij den'
veter   stih.   Rovnaya  poverhnost'  zakruchennogo   nad   Angutnoj   sugroba
rasstupilas', kogda on s usiliem vypryamilsya i vstal, sbrosiv tyazhest'  snega.
S  pospeshnost'yu, na kakuyu tol'ko bylo sposobno ego  onemevshee telo, on nachal
iskat' v blizkih holmikah  i sugrobah pogrebennyh sobak -- sami oni iz svoih
belyh sarkofagov vybrat'sya ne mogli,
     No  iskat' emu pochti ne prishlos'. Kipmik  begal vokrug i  svoim  tonkim
nyuhom  bezoshibochno   opredelyal,  gde  pogrebeny  sobaki.  Nakonec  oni  byli
otkopany, i okazalos', chto vse zhivy, no tak slaby, chto edva mogut sdvinut' s
mesta narty.
     Tem ne menee Angutna  pogonyal  ih.  On znal, chto, esli  segodnya oni  ne
najdut pishchu, sobaki pogibnut. A s ih  smert'yu vse budet poteryano, potomu chto
myaso iz tajnika uzhe nel'zya budet  dostavit'  v stojbishche. Angutna bezzhalostno
podgonyal upryazhku,  a kogda u  sobak  konchilis' sily i narty ostanovilis', on
sam vpryagsya ryadom v postromki.
     Okolo poludnya solnce chut'  podnyalos' nad gorizontom  i osvetilo krasnym
svetom  pustynnyj mir.  Beskonechnye snezhnye burany i  meteli ostavili  posle
sebya ogromnuyu besformennuyu  beluyu  pelenu,  sgladivshuyu teper'  vse  vystupy.
Angutna ne razlichal  nikakih primet. On zateryalsya v  etoj snezhnoj  pustyne i
pal duhom.
     Kipmik po-prezhnemu bezhal vperedi i teper' vse pytalsya napravit' upryazhku
na sever.  Vremya  ot  vremeni on podbegal k  Angutne i  layal  na nego, kogda
chelovek opyat'  povorachival na zapad. Tak  oni i tashchilis'  posredi zastyvshego
mira, poka sobaki  ne  vydohlis'  okonchatel'no.  Angutna ubil odnu  iz nih i
skormil  ostal'nym. On dal im otdohnut'  sovsem  nemnogo, boyas', chto naletit
novyj buran.
     Kogda oni dvinulis' dal'she, solnce uzhe davno  zashlo, a na  nebe ne bylo
zvezd, poetomu Angutna i ne zametil, kak  Kipmik postepenno povernul upryazhku
na sever. Tol'ko nautro, kogda zasvetilsya vostok,  Angutna  ponyal,  chto  vsyu
dolguyu noch' oni breli na sever.
     Tut vsegda  spokojnogo  Angutnu  obuyal strashnyj gnev.  On  podumal, chto
teper' dlya nego i ego sem'i vse koncheno. Shvativ s nart bol'shoj snezhnyj nozh,
on s dikim krikom kinulsya na pesca, tovarishcha stol'kih let.
     |tot  udar  razrubil  by  Kipmika  nadvoe,  no,  zamahnuvshis',  Angutna
spotknulsya. Nozh so svistom vonzilsya  v  sneg,  a pesec  otskochil  v storonu.
Angutna  ne  podnimalsya s kolen, poka  ne uleglas' zlost'. Vstav na nogi, on
snova stal samim soboj.
     -- Ajorama! -- skazal on pescu, kotoryj  po-prezhnemu bez straha smotrel
na nego. -- CHto proizoshlo -- to  proizoshlo. Znachit, SHCHenochek, ty povedesh' nas
svoim putem? Pust' budet tak, vse ravno. Smert' zhdet nas povsyudu, kuda by my
ni napravilis'. Esli ty tak hochesh', budem iskat' vstrechi s nej na severe.
     Rasskazyvayut,  chto  oni medlenno  dvigalis' na  sever do poludnya, potom
pesec ostavil cheloveka  s  sobakami i pobezhal vpered.  Kogda Angutna  nagnal
ego, Kipmik  uzhe prokopal sneg Do  kamnej,  kotorymi proshloj  osen'yu Angutna
zavalil bol'shoj zapas myasa i zhira.
     Primerno  god  spustya  v  zhizni  obitatelej  ravnin  proizoshla  bol'shaya
peremena. Kak-to zimoj so storony ozera Obzhora v stojbishche v容hali narty, i v
iglu eskimosov prishel chelovek s morskogo poberezh'ya. Mnogo dolgih nochej  lyudi
slushali ego udivitel'nye istorii o tom, kak zhivetsya u solenoj vody. Osobenno
ih  porazili rasskazy  o  chudesah, prinesennyh v te dalekie kraya prishedshim s
yuga  belym chelovekom. Ih gost' byl poslan belym  chelovekom,  chtoby  povedat'
zhitelyam ravnin o  tom, chto teper' na  vostochnoj granice tundry raspolozhilas'
faktoriya,  i  ubedit' ih pereselit'sya  poblizhe  k  nej, zanyat'sya  tam pushnym
promyslom na prodazhu.
     O prinesennyh im vestyah mnogo tolkovali: nashlis' i takie, chto poschitali
vozmozhnym pereselenie na vostok v zimnee vremya, no bol'shinstvo  byli protiv.
Mnenie  velikogo  ohotnika Angutny  vysoko  cenilos',  i odnazhdy  vecherom on
vyskazal svoi dumy:
     --  Dumayu,  vsem nado pomnit', chto my neploho  zhili v  zdeshnih krayah  i
pochti ne  znali hudogo.  Razve ne Tuktor'yak  kormil  i odeval nas so vremen,
kogda eshche  ne  rodilis' otcy  nashih otcov? I-i-i! |to  tak. I esli teper' my
otvernemsya  ot Duha  Olenej  v  poiskah  drugih darov,  kto  znaet,  kak  on
postupit?  Mozhet, on rasserditsya,  rasskazhet  obo vsem svoim  detyam-olenyam i
velit im sovsem ujti ot  nas. A togda chego budut stoit' vse obeshchaniya, dannye
nam etim  chelovekom  po  porucheniyu  Kablunait?.. Oni prevratyatsya v  vysohshie
palochki v nashih rukah.
     Tak govoril Angutna, i bol'shinstvo lyudej ego plemeni soglasilos' s nim.
I vse  zhe, kogda  gost'  poehal obratno, s nim  otpravilis' dve  sem'i.  Oni
vernulis' eshche do vesennego tayaniya snegov i prinesli s soboj takoe bogatstvo,
chto  trudno bylo  dazhe  poverit': ruzh'ya, nozhi iz stali,  latunnye  chajniki i
mnogo drugih veshchej.
     A krome vsego prochego prinesli to, o chem i sami ne podozrevali.
     |to  byla bolezn',  pronikavshaya v  legkie i medlenno vygonyavshaya iz tela
zhizn'. Ee nazyvali Velikaya  Bol' [4],  kotoraya  naletala na  zhitelej  ravnin
podobno zhguchemu vetru. Za  leto ona pogubila bolee poloviny teh, kto naselyal
Velikie ravniny.
     Mnogih vyzhivshih  ohvatila  panika; poschitav svoyu zemli  proklyatoj,  oni
bezhali na vostok, ozhidaya najti pomoshch' u belogo cheloveka.  Nauchivshis' ot nego
novomu obrazu zhizni, oni prevratilis' v trapperov i  stali  est' edu  belogo
cheloveka.  A  vmesto  Tuktu   oni  teper'  presledovali   drugogo  zverya  --
Terrigan'yaka, pesca.  V  prezhnie vremena  lyudi ravnin vsegda  schitali  pesca
drugom, ozhivlyavshim beskrajnie i pustynnye ravniny svoim laem.  Iz veka v vek
pescy  i  lyudi  zhili  v teh krayah  vmeste  i ne  ssorilis'.  Teper' zhe  lyudi
nakinulis' na Terrigan'yaka i stali zhit', prodavaya shkury svoih byvshih druzej.
     Vnachale Angutna i eshche  neskol'ko  semej pytalis'  zhit'  po-prezhnemu  na
starom meste, no golod  vse chashche i chashche naveshchal ih, a odnazhdy po oseni oleni
sovsem ne prishli v ih kraya. Govorili, chto tak poluchilos' potomu, chto slishkom
mnogo olenej perebili novymi ruzh'yami, okazavshimisya  teper'  v rukah severnyh
narodov  -- indejcev  i  eskimosov, no Angutna schital  eto sledstviem  gneva
Tuktor'yaka.  Tak  ili inache, no i poslednie ostavshiesya na ravninah  eskimosy
byli vynuzhdeny  posledovat' za temi, kto eshche ran'she bezhal na vostok, i stat'
trapperami, zhivushchimi ohotoj na pesca.
     Kogda  ostavshiesya   v  zhivyh  posle  dolgogo  pohoda  podoshli  k  iglu,
raspolozhennym  v neskol'kih milyah ot  faktorii  v  ust'e reki Tyulen'ej,  oni
nadeyalis', chto ih teplo vstretyat i nakormyat,  ibo vsegda zakonom Severa bylo
delit'sya pishchej i krovom s temi, kto ih ne imeet.
     No eti nadezhdy ne opravdalis'. Toj zimoj pescov bylo nemnogo, v kapkany
oni popadali redko. I lyudi, reshivshie zhit'  pescovym promyslom,  pochti tak zhe
stradali ot goloda, kak i te, kto s trudom dobralsya do nih s zapada.
     Angutna  postroil nebol'shoe iglu  dlya  svoej sem'i,  no eto bylo temnoe
zhilishche, gde zhizn'  omrachali grustnye dumy. Dlya  lamp  ne hvatalo zhira, pochti
nichego ne dostavalos'  i zheludkam.  Angutna,  nekogda  velikij  ohotnik, byl
vynuzhden zhit' trudami drugih, potomu chto dazhe pozhelaj on posledovat' primeru
trapperov,  to nikak ne smog by stavit' kapkany na pescov. Ved'  Terrigan'yak
byl ego Pomogayushchim  Duhom, i zhizn' vseh pescov  dlya nego  byla svyashchenna. Vse
ohotniki,  krome  nego,  obhodili  svoi  kapkany,  i  esli  im  vezlo,  tuda
popadalis'  pescy, chej  meh  oni vymenivali  na edu.  Inogda  chast' etoj edy
vydelyali zhene Angutny, no Angutne nechem bylo otdarit' lyudej.
     K  Kipmiku   novaya  zhizn'   byla   stol'   zhe  surova.  Pesec,   vsegda
pol'zovavshijsya  polnoj  svobodoj,   teper'  dnem  i  noch'yu  lezhal   i  iglu,
privyazannyj k vbitomu v snezhnyj pol shestu. Povsyudu v okruge na ego sobrat'ev
byli rasstavleny  kapkany, i  mnozhestvo ohotnikov s ruzh'yami, ne zadumyvayas',
pustili by  v nego pulyu, chtoby prokormit' svoyu sem'yu. Hotya Kipmik  i nachinal
uzhe staret', meh ego ostavalsya bolee gustym, myagkim i dlinnym,  chem u lyubogo
drugogo pesca, kogda-libo zhivshego v teh krayah.
     Zima vse ne konchalas', poslednie pescy  ushli, i togda vseh, kto pytalsya
zhit'  ohotoj na nih, nastig golod.  Sem'e Angutny  perestali perepadat' dazhe
redkie  krohi, a  sam  Angutna  tak ishudal, chto mog  uzhe tol'ko sidet',  ne
dvigayas',  v  svoem holodnom iglu  i vspominat'  o bylom. Poroj  ego  vzglyad
zaderzhivalsya  na svernuvshemsya belym mehovym klubochkom Kipmike,  i  guby  ego
bezzvuchno shevelilis' -- on obrashchalsya s  mol'boj k  Pomogayushchemu Duhu.  Inogda
pesec podnimal golovu i  otvechal vzglyadom cheloveku  -- mozhet, on tozhe prosil
vernut' emu prezhnyuyu, otnyatuyu teper' svobodu...
     Mestnyj  skupshchik  mehov  proslyshal o  skazochnoj krasote pesca,  kotoryj
zhivet v stojbishche, i kak-to zaehal tuda na sobach'ej upryazhke,  daby ubedit'sya,
pravda li eto. On voshel v iglu Angutny i tol'ko uvidel svernuvshegosya na polu
Kipmika, kak srazu zagorelsya zhelaniem zaimet' ego velikolepnuyu shkuru.
     Emu nelovko bylo glyadet' v ogromnye glaza izgolodavshihsya detej Angutny,
videt'  ih vspuhshie zhivoty. On s  zhalost'yu otnosilsya k lyudyam, postradavshim v
etu  zimu  ot  goloda.  No   chem  on   mog  pomoch'?  Hranivsheesya  na  sklade
prodovol'stvie prinadlezhalo ne emu. Hozyainom byla nanyavshaya ego  kompaniya,  i
on ne mog otdat' ni funta muki, ne poluchiv vzamen meha.
     Angutna  vstretil gostya  ulybkoj, eshche bol'she natyanuvshej kozhu, kotoraya i
tak uzhe plotno obtyagivala ego shirokoskuloe lico. Ibo i v gore chelovek dolzhen
dostojno  privetstvovat' gostya v svoem  dome.  No  pesec povel  sebya  inache.
Mozhet, on  uchuyal zapah  smerti,  chto  istochali ruki  skupshchika, cherez kotorye
proshlo stol'ko  shkur ego sobrat'ev. On otpolz v storonu, naskol'ko pozvolyala
privyaz', i  zastyl u steny  iglu, szhavshis', kak koshka, stolknuvshayasya  nos  k
nosu s gonchej.
     Belyj  chelovek  zagovoril o  tom,  kakie  trudnye  vremena  nastali dlya
rodichej  Angutny, o tom,  chto  pescy  popadayutsya redko, a  olenej  sovsem ne
stalo. Potom on obernulsya i kivnul na Kipmika.
     -- U tebya tut horoshij pesec. Nikogda  ne videl luchshe. Esli  ty  prodash'
ego mne,  ya smogu zaplatit' za nego... celyh tri meshka muki  i,  dumayu,  eshche
desyat', net -- pyatnadcat' funtov zhira.
     Angutna  vse eshche ulybalsya,  no neizvestno, kakie mysli  pro  nosilis' u
nego v golove, spryatannye za nepronicaemym vyrazheniem lica. On ne stal pryamo
otvechat' belomu  cheloveku i perevel razgovor na pustyaki,  vnutrenne boryas' s
soboj:  pishcha... dovol'no  pishchi, chtoby zhena i deti  prozhili do  vesny.  Mozhet
byt', on dazhe veril, chto prinesennaya belym  chelovekom skazochnaya nadezhda byla
delom Pomogayushchego Duha. Kto znaet, o chem on dumal togda...
     Skupshchik blagorazumno ne stal bol'she vozvrashchat'sya k razgovoru o Kipmike,
no, vyjdya naruzhu k ozhidayushchim ego nartam,  prikazal svoemu pomoshchniku-eskimosu
otnesti malen'kij  meshochek muki v iglu Angutny. A potom vernulsya na faktoriyu
v ust'e Tyulen'ej reki.
     Vecherom togo dnya |pitna razozhgla kosterok  iz  ivovyh prut'ev u vhoda v
laz  iglu  i poela  vmeste  s  det'mi presnogo hleba, ispechennogo  iz  muki,
smeshannoj  s vodoj. Ona prinesla lepeshku  i Angutne,  vse  tak zhe nepodvizhno
sidyashchemu na lezhanke, no on ne stal est', a vmesto etogo kinul lepeshku pescu.
Kipmik  mgnovenno  proglotil  hleb, potomu chto  tozhe  davno  golodal.  Potom
Angutna skazal kak by pro sebya:
     -- Znachit, tak dolzhno byt'.
     |pitna ponyala. ZHenshchina raspustila volosy, i oni zakryli  ej lico. Edkij
dym  ot kostra  okutyval  chetyre sidyashchie na lezhanke figury. Malen'kie yazychki
plameni  pochti ne davali sveta, i Angutna edva mog razlichit' dvizheniya  svoih
ruk,  no  ego  pal'cam   ne  nuzhen  byl  svet,  oni  na  oshchup'  pleli  Petlyu
Osvobozhdeniya.
     Kogda chernyj pletenyj shnur leg emu na koleni, Angutna  otvyazal Kipmika.
Pesec -- snova svobodnyj -- podskochil k vysokoj stupen'ke lezhanki  i polozhil
perednie  lapy  cheloveku na grud'. Ego chernye  glaza smotreli pryamo  v glaza
cheloveka s vyrazheniem, pohozhim na udivlenie, potomu chto prezhde pesec nikogda
ne videl v nih slez. Kipmik ne shevel'nulsya, kogda petlya legla emu na sheyu. Ne
rvanulsya on i kogda Angutna zagovoril:
     --  Teper', SHCHenochek, vremya  prishlo. Ty otpravish'sya na  ravniny, gde nas
zhdut oleni.
     I Kipmik pereshel v tu stranu, otkuda net vozvrata.
     Na sleduyushchee utro, kogda skupshchik otkryl dver' svoego doma, to obnaruzhil
podveshennuyu k stropilam  kryl'ca  strannoj volosyanoj petlej  zamerzshuyu shkuru
pesca. Ona pokachivalas' i povorachivalas' na vetru. Skupshchik prishel v vostorg,
no vse  zhe emu bylo ne po  sebe. On dostatochno dolgo  prozhil v  etih  krayah,
chtoby  nemnogo razbirat'sya  v zhizni eskimosov. Tut  zhe on prikazal pomoshchniku
pogruzit' obeshchannoe prodovol'stvie na narty i otvezti ego v iglu Angutny.
     Platu prinyala |pitna. Angutna ne  mog  sdelat'  etogo, potomu chto Petlya
Osvobozhdeniya tugo styanula emu  gorlo. On ushel, chtoby vnov' vossoedinit'sya  s
tem, kogo poteryal.
     Ego mogilu i sejchas mozhno najti na beregu Tyulen'ej reki. |to vsego lish'
nevysokij   seryj   kamennyj   holmik  s   poluistlevshimi   orudiyami  ohoty,
razbrosannymi  sredi nemyh kamnej. Pod nimi lezhit Angutna, a podle  nego  --
pesec, kogda-to zhivshij sredi lyudej.
     Soedinennye po-prezhnemu vmeste.

     ZHenshchina i volk

     Lyudi postroili nebol'shoe iglu i ushli na zapad. S gorestnym  plachem  oni
pokinuli nasizhennye mesta. Oni zabrali vse, v iglu ostalsya odin starik. Lyudi
vzyali  s  soboj i  lajku Arnuk, kak  togo  pozhelal starik,  ibo  Arnuk  byla
poslednim podarkom, kotoryj on mog sdelat' synu i vnuku,  vsej svoej sem'e i
lyudyam svoego plemeni.
     To bylo tyazheloe vremya -- neskonchaemye  golodnye predvesennie  mesyacy. V
stanovishche ne smolkal  plach detej, slishkom malen'kih, chtoby znat',  chto  muki
goloda nado perenosit' molcha, V stanovishche uzhe umirali. No ne lyudi, a te, bez
kogo oni ne mogli vyzhit'. Umirali sobaki, odna za drugoj, i kazhdaya unosila s
soboj nadezhdy lyudej na budushchee.
     I hotya prishlo surovoe vremya, nikto  ni edinym slovom ne popreknul sem'yu
starika  za  pishchu,  ostavlennuyu,  chtoby podderzhat'  sily ego  bespoleznogo i
nemoshchnogo tela. Maktuk, ego syn, delil sobstvennuyu skudnuyu edu porovnu mezhdu
prestarelym otcom i golodnym  synom, nosivshimi to zhe  imya, kotoroe svyazyvalo
vseh troih  voedino. No v odin aprel'skij den'  starik  medlenno podnyalsya so
svoej lezhanki  i  pristal'no  vsmotrelsya  v lico spyashchego vnuka.  I togda  on
proiznes  slova velikoj  lyubvi i eshche  bolee velikogo  muzhestva, rodivshiesya v
samyh glubinah ego dushi:
     -- YA znayu serdcem, -- skazal on, -- chto oleni zhdut vas u Zapadnyh ozer,
a ya ostanus' zdes'. Vy dolzhny vzyat' Arnuk s soboj kak pamyat' obo mne na  vse
te gody, kotorye projdut bez menya.
     U starika byli  svoi prava, i eto bylo poslednim ego pravom. Utrom lyudi
ushli,  a bezhavshaya za nartami  molodogo Maktuka Arnuk vse rvalas' s privyazi i
oborachivalas' nazad, vglyadyvayas' v nebol'shoj belyj  holm,  vozvyshavshijsya nad
snezhnymi grebnyami.
     Minovalo  uzhe  dve zimy s toj  pory, kak rodilas'  Arnuk, no  ona  byla
devyatym shchenkom v pomete, i edy ej vypadalo malo. Esli by starik ne vzyal ee k
sebe i ne  vykormil s ruk, ona umerla  by,  prezhde chem nachala  po-nastoyashchemu
zhit'. Blagodarya emu ona dozhdalas' tepla i uznala radost' dolgih dnej, vozyas'
i  igraya  s  drugimi  podrosshimi  shchenkami   na  beregu   bol'shoj  reki,  gde
raspolagalos' letnee stanovishche. Utomivshis', ona shla k krytoj kozhej palatke i
tykalas' nosom v koleni starika do teh por, poka  on  ne otkryval glaza i ne
nachinal ulybat'sya, glyadya na nee.
     Tak  ona  i  vyrosla.  Lyudi  smotreli  na  nee  s  voshishcheniem  --  ona
prevratilas' v prekrasnuyu  lajku, bol'shuyu i sil'nuyu, po statyam prevoshodyashchuyu
vseh ostal'nyh sobak stanovishcha. Maktuk-starshij narek ee tem  imenem, kotoroe
ona nosila:  Arnuk, ZHenshchina, ibo v poslednie dni ego  oseni ona zamenyala emu
zhenu i doch'.
     I poskol'ku net  smerti tam, gde zarozhdaetsya zhizn', staryj Maktuk reshil
v  zluyu zimnyuyu dolguyu noch', chto  sobaka ego  dolzhna ponesti, hotya  golod uzhe
dushil  stanovishche.  Arnuk stala hranitel'nicej toj  zhiznennoj  sily,  kotoraya
perejdet  k lyudyam  v  posleduyushchie  gody.  I kogda staryj Maktuk pochuvstvoval
tolchki novoj probuzhdayushchejsya zhizni vo chreve  ZHenshchiny,  v ego dushe  poselilos'
umirotvorenie.
     Golod s kazhdym dnem svirepstvoval vse  sil'nee.  Starye  sobaki  umerli
pervymi, zatem vse brat'ya i sestry Arnuk bezzvuchno zastyli na snegu. No sila
Arnuk byla velika,  i  lyudi,  kogda  im  vypadal  zhalkij  ogryzok kosti  ili
loskutok kozhi, staralis' delit'sya s nej, pomnya, chto v ee chreve zreet nadezhda
na budushchee.
     Tak  obstoyali  dela, kogda  lyudi ostavili za  spinoj  nebol'shoe iglu  i
dvinulis' na zapad, iz poslednih sil volocha za soboj narty.
     Dazhe  obychnye  postromki  upryazhki  nakrepko soedinyayut  cheloveka  s  ego
sobakami, a uzy, skreplyayushchie Arnuk so  starym Maktukom,  voobshche  ne v  silah
chelovecheskih bylo razorvat'. Arnuk  sledovala  za  lyud'mi, no vsem sushchestvom
protivilas' etomu. Na tret'yu noch' perehoda ona peregryzla syromyatnyj remeshok
privyazi i ischezla  v vihryah pozemki. Utrom, kogda  syn  Maktuka  vzyal v ruki
rastrepannyj konec privyazi, durnye  predchuvstviya  omrachili ego  lico.  No  k
sem'e on obratil takie slova:
     -- ZHenshchina ushla k moemu otcu i ostanetsya s nim, poka ne pridet Uvodyashchij
po Snegu.  No duh moego  otca budet znat', kak nam ee ne hvataet,  i, mozhet,
vzojdet den', kogda on vernet ZHenshchinu nam.
     Arnuk  dobralas'  do  malen'kogo  iglu pered rassvetom, i  kogda starik
otkryl glaza,  chtoby vstretit'  Uvodyashchego  po Snegu,  to  uvidel vmesto nego
sobaku. On ulybnulsya, polozhil ej na golovu svoyu huduyu ruku i snova zasnul.
     Uvodyashchij po  Snegu  dolgo  ne  prihodil,  no  na  tretij  den'  prishel,
nezrimyj, a kogda udalilsya, svyaz' mezhdu sobakoj i starikom oborvalas'. Arnuk
ne  pokidala  mertvoe telo ves'  sleduyushchij  den', i, mozhet byt', togda veter
prosheptal ej: "Idi k lyudyam. Idi!"
     Ona  vypolzla iz  iglu i  uvidela ravniny,  slovno vybelennye  metel'yu.
Nedolgo postoyala v svete tusklogo zimnego  solnca; ee  sherst'  iskrilas' mezh
sinih tenej. Zatem povernula pushistuyu mordu s shiroko postavlennymi yantarnymi
glazami na zapad. Tuda lezhal ee put', i golosa nerozhdennyh pokolenij vtorili
shepotu vetra, no uzhe prizyvnee. "Idi zhe k  stoyankam lyudej! -- govorili
oni. -- Idi!"
     S opushchennoj  mordoj  i  ponikshim hvostom  dvinulas'  ona  na  zapad,  v
beskrajnie dikie prostory, i tol'ko odnazhdy ostanovilas', chtoby obernut'sya i
vnimatel'no  posmotret' na  to mesto, otkuda nachinalas' cepochka  ee  sledov,
slovno ozhidaya kakogo-to znaka. Znaka ne bylo, i nakonec ona reshilas'.
     Tak nachalos' ee  stranstvie.  Smert' razorvala  uzy, svyazyvavshie ee  so
starikom, no nit', soedinyavshaya  Arnuk s CHelovekom,  byla krepka po-prezhnemu.
CHerez beschislennye pokoleniya, kanuvshie vo mrak davno ushedshih vremen, zadolgo
do togo, kak eskimosy prishli na vostok iz  Azii po cepochke ostrovov,  sud'ba
ee roda byla  slita s sud'boj  lyudej. Arnuk sostavlyala odno celoe s lyud'mi i
nuzhdalas' v nih stol' zhe sil'no, kak i oni v nej.
     Ona ne ostanovilas' dazhe togda, kogda temnota zapolnila unylye ravniny.
V polnoch' Arnuk dostigla mesta, gde peregryzla  verevku, privyazyvavshuyu  ee k
nartam  molodogo Maktuka. Kakoj-to  vnutrennij golos podskazal ej  eto, hotya
sneg zarovnyal vse otmetiny i zanes sledy. Teper' ee stali gryzt' somneniya, i
ona zametalas' sredi bol'shih sugrobov, zhalobno podvyvaya. Arnuk vzobralas' na
vysokij greben', starayas'  ulovit' v  nochnom vozduhe zapahi  blizkoj stoyanki
lyudej. Do nee donessya zapah zajca, snyavshegosya s mesta pri ee priblizhenii. No
lyudej uchuyat' ne udalos'. Ee voj vzmetnulsya do neba, zapolnyaya temnotu mol'boj
i prizyvom, no v otvet  tol'ko sil'nee zashelestel veter Ne  v silah  vynesti
tyazhesti goloda i odinochestva, ona svernulas' u nametennogo sugroba i vpala v
zabyt'e.
     Sobaka dolgo spala  posredi  beskrajnih ravnin. No,  hotya  ustalost'  i
svalila ee, velikie tainstva svershalis' v sokrovennyh  glubinah ee tela. Ona
lezhala, polozhiv  mordu  na  vytyanutye shirokie lapy,  i muskuly ee  sudorozhno
podergivalis'. V pasti  nabezhala slyuna, i poyavilsya vkus  krovi.  Ej snilos',
budto ona nagonyaet bystronogogo olenya i zuby ee vonzayutsya v zhivuyu  plot', --
tak ona poznala ekstaz ohoty.
     V kazhdoj  kletke ee tela prosnulis'  i  zagovorili  izvechnye  zhiznennye
instinkty, kotorym  suzhdeno bylo spasti  i samu  Arnuk,  i teplyashchuyusya v  nej
novuyu  zhizn'.  Kogda  sobaka  podnyala  mordu  navstrechu  rassvetu,  peremena
svershilas'.
     Rassvet obeshchal yasnyj den', i Arnuk s ee novymi oshchushcheniyami prinyuhivalas'
k vetru. Uchuyav teplyj duh zhivoj ploti, ona dvinulas' na poiski dichi.
     Polyarnaya sova, sovsem  belaya i ne otbrasyvayushchaya  teni v  predrassvetnoj
mgle, okinula  nemigayushchimi  ogromnymi  glazami snezhnye ravniny. Sova uvidela
zajca i kamnem upala na nego; zverek ne uspel dazhe zametit' ee, kak dyujmovye
sovinye kogti uzhe  lishili ego zhizni. Kakoe-to vremya bol'shaya ptica s upoeniem
utolyala golod i, sidya na zajce v samodovol'noj hishchnoj poze, ne zametila, kak
chto-to promel'knulo za blizhajshim sugrobom.
     Arnuk stala vydroj, skol'zyashchej k lemmingu,  lisicej, podkradyvayushchejsya k
kuropatke. Iskusstvo, kotorym ona nikogda polnost'yu ne vladela, ozhilo v nej.
Ona  medlenno  i  besshumno prodvigalas' vpered po uplotnennomu vetrom snegu.
Vot uzhe sova vsego  v neskol'kih yardah ot nee,  i tut  ptica podnyala golovu,
ustaviv  svoi zheltye  pugayushche bessmyslennye  glaza  pryamo  na  Arnuk.  Arnuk
mgnovenno  zamerla, hotya  drozhal kazhdyj ee  muskul.  Kak  tol'ko sova  snova
vpilas' v  svoyu zhertvu, Arnuk prygnula. Sova  ulovila nachalo  pryzhka i legko
vzmahnula moshchnymi kryl'yami. No dazhe otnyavshee dolyu sekundy  dvizhenie  kryl'ev
zaderzhalo  pticu,   stremitel'no  vzmetnulsya  tonkij  siluet  --  i  sobaka,
podprygnuvshaya na shest'  futov v vozduh, sbila sovu na zemlyu,  szhav zubami ee
trepeshchushchuyu pod per'yami plot'.
     Potom  Arnuk  zasnula, a  veter  unosil  belye  per'ya i  klochki  belogo
zayach'ego meha pushistoj pozemkoj. Kogda ona snova probudilas', drevnij golos,
chto razdavalsya v  nej,  smolk. Snova  ona  stala  domashnim zhivotnym  i opyat'
dvinulas' na zapad, nutrom bezoshibochno ugadyvaya napravlenie.
     Lyudi, kotoryh ona iskala, kochevali po pustynnym ravninam  tundry, takim
neob座atnym,  chto, kazalos',  net  im  predela. Sobaka  ne umela ocenit'  vsyu
nichtozhnost'  shansov najti hozyaev, no v ee pamyati zhilo  vospominanie o letnej
stoyanke  vozle  shirokoj  reki,  gde proshla  ee rannyaya pora.  I ona  reshilas'
otpravit'sya v dal'nij put'.
     SHli  dni, i  s  kazhdym iz  nih solnce  ostavalos'  v nebe vse dol'she  i
podnimalos'  vse  vyshe. Tak  i  utekalo  vremya  mezh  neprestanno  dvizhushchihsya
sobach'ih  lap,  poka  bujstvo  vesny  ne  razbudilo  tundru.  Sneg  rastayal,
prosnulis'  reki i s grohotom rinulis'  k moryu. Stai voronov  kruzhilis', kak
vihri  obuglennyh list'ev v oslepitel'no  belom  nebe, i na ottayavshih ozerah
ryadom s pronzitel'no krichashchimi chajkami poyavilis' pervye utki.
     ZHizn'  probuzhdalas'  v   glubokom  mhu,  gde  snovali  lemmingi,  i  na
kamenistyh  grebnyah,  gde  petushki  kuropatok  gordo  vygibali  grud'  pered
kurochkami. Vesna budila vseh i pronikala povsyudu. I v lone Arnuk ona laskala
budushchuyu zhizn'. Pozadi ostalsya dolgij put',  ot mnozhestva  porezov ob  ostrye
kamni  podushechki  sobach'ih lap  pokrylis' korkoj  zasohshej krovi.  Ee sherst'
svalyalas' i ne blestela pod vesennim solncem. I vse zhe, vlekomaya neukrotimoj
volej, ona shla i shla vpered, poka ne dostigla zapadnyh ravnin.
     Teplym iyun'skim  dnem, izmozhdennaya, s  vospalennymi glazami,  zakonchila
ona svoi poiski.  Odolev  kraj  kamennoj gryady,  Arnuk  uvidela pered  soboj
sverkanie solnechnyh blikov v revushchih volnah reki i uznala rodnoe mesto.
     Skulya ot vozbuzhdeniya, ona nelovko sbezhala vniz po sklonu -- v poslednie
dni  ee  telo  stalo  neuklyuzhim.  Skoro  ona  okazalas'  sredi  ishlestannyh
nepogodoj valunov,  slozhennyh  krugami,  -- zdes'  kogda-to  po letnej  pore
stoyali krytye shkurami palatki lyudej.
     Teper'  zhe ne  bylo ni odnoj  palatki. Nekomu bylo  vyjti  navstrechu  i
prilaskat' vernuvshuyusya sobaku. Tol'ko nedvizhnye kamennye stolbiki na blizhnem
grebne kamennoj gryady, zovushchiesya Inukok -- Kamennye  lyudi, stoyali, molchalivo
privetstvuya  Arnuk. Ona ponyala, chto stoyanka  pokinuta, no eshche kakoe-to vremya
otkazyvalas'  etomu  verit'.  Arnuk  metalas' ot  kamennogo  kruga  --  pola
stoyavshej zdes' nekogda palatki -- k mestu,  gde, ona znala, hranilis' prezhde
zapasy myasa,  vtyagivala  v  otchayannoj  nadezhde  nozdryami  vozduh, no  nichego
obnadezhivayushchego  ne nahodila. Uzhe v sumerkah  ona svernulas'  v yamke ryadom s
tem  mestom, gde starik Maktuk derzhal  ee kogda-to na  kolenyah, i pokorilas'
velikoj ustalosti.
     Odnako eto  mesto ne  bylo  sovsem neobitaemym,  kak  moglo pokazat'sya.
Arnuk byla slishkom pogloshchena svoimi tshchetnymi poiskami, chtoby ulovit', chto za
nej sledyat. Esli by ona vzglyanula na bereg reki, to mogla by zametit' gibkij
siluet  sushchestva,  sledivshego za kazhdym  ee  dvizheniem  glazami,  v  kotoryh
svetilsya ne  golod, a kakoe-to inoe,  neponyatnoe chuvstvo. Priglyadevshis', ona
uznala by v  nem volka, i togda  sherst' na ee zagrivke podnyalas'  by, a zuby
obnazhilis'  v  oskale.  Ibo  puti  domashnih  sobak  i  sobak  dikoj  prirody
razoshlis', i oni stali vrazhdovat' kak brat'ya, zabyvshie o svoem rodstve.
     Volk byl molod. Rozhdennyj proshlym letom, on ostavalsya so svoej staej do
teh  por,  poka  rannej  vesnoj  etogo  goda   ego  ne  ohvatila  strast'  k
brodyazhnichestvu  i on ne pokinul  ohotnich'yu territoriyu svoej stai. Mnogoe emu
prishlos' perezhit'.  On  usvoil cenoj porvannyh bokov, chto kazhdaya volch'ya staya
zashchishchaet svoi  zemli  i ne  privetstvuet chuzhaka. Kazhdyj  raz, kogda on robko
pytalsya priblizit'sya k odnoj iz treh obosnovavshihsya zdes' volch'ih semej, ego
vstrechal oskal zubov. Nakonec emu udalos' najti nezanyatoe mesto vblizi reki.
     |to bylo prekrasnoe mesto. Nedaleko ot opustevshego lagerya innuitov reka
razlivalas' po neglubokoj doline,  okajmlennoj zub'yami  ostryh kamnej, chtoby
zatem  dat'  nachalo   neob座atnomu  ozeru.  Imenno  zdes'  oleni   stoletiyami
perehodili  melkovod'e vo vremya svoih  migracij. Dva, a to i tri raza v godu
nesmetnye stada  shli cherez reku, i ne vse zhivotnye vyryvalis' nevredimymi iz
burunov rechnyh porogov.  Tushi  utonuvshih  olenej zastrevali sredi  kamnej  i
oblomkov  skal  vblizi  ust'ya reki i  sluzhili propitaniem  mnozhestvu  lisic,
voronov i chaek. Okrestnye volki ne navedyvalis' syuda, potomu chto etim mestom
vladeli  lyudi,  a vse, na  chto  pretenduet  chelovek,  vyzyvaet instinktivnuyu
nepriyazn' u bol'shih dikih sobak -- volkov.
     Nichego ne znaya ob etom tabu, molodoj volk-brodyaga ustroil svoe logovo u
reki,  no  teper' eshche  ostree perezhival svoe  odinochestvo, potomu  chto  volk
gorazdo bol'she, chem sobaka, nuzhdaetsya v obshchenii s sebe podobnymi.
     Kogda  molodoj  volk  uvidel  Arnuk i oshchutil ee zapah,  ego perepolnili
protivorechivye chuvstva. Nikogda prezhde  on ne  videl sobak, no pochuvstvoval,
chto pokrytyj  zolotistoj  sherst'yu  zver'  tam,  vnizu,  nepostizhimym obrazom
blizok emu po krovi.  Zapah byl chuzhim -- i vse zhe znakomym. Ochertaniya tela i
cvet   takzhe  udivlyali,  no  otzyvalis'  v   nem  pochemu-to  teploj   volnoj
vospominanij i zhelaniya. Odnako ego stol'ko raz progonyali, chto teper' on stal
ostorozhnym.
     Kogda Arnuk prosnulas', ee nos uchuyal ryadom  olen'e  myaso,  no prishel'ca
ona  ne  uvidela.  CHuvstvo  goloda  celikom zavladelo  eyu.  Ona  vskochila  i
nabrosilas' na izorvannuyu zadnyuyu chast' olen'ej tushi, kotoruyu kto-to podtashchil
sovsem  blizko  k mestu,  gde spala Arnuk. Tol'ko utoliv  ostryj  golod, ona
smogla  nakonec  otorvat'sya ot myasa  i podnyat'  golovu...  chtoby vstretit'sya
glazami s pristal'nym vzglyadom molodogo volka.
     On  sidel nepodvizhno v sotne futov ot nee, i  ni  edinyj  muskul ego ne
drognul, kogda  na  zagrivke  Arnuk podnyalas' sherst'  i  ugrozhayushchee  rychanie
zaklokotalo u nee v gorle.  Volk prodolzhal spokojno sidet', gotovyj, odnako,
otpryanut'  v  lyuboj moment,  i  posle dolgoj napryazhennoj minuty Arnuk  snova
opustila golovu i zanyalas' myasom.
     Takoj byla ih pervaya vstrecha, i vot chto iz nee poluchilos'.
     Arnuk ne mogla bol'she protivit'sya trebovaniyam svoego otyazhelevshego tela.
I snova ona podchinilas'  tainstvennoj sile v glubine ee sushchestva. Ne zamechaya
molodogo volka, po-prezhnemu ostorozhno derzhavshegosya v otdalenii, Arnuk oboshla
znakomuyu ej  dolinu. Ona  tshchatel'no izuchila ostovy pyati utonuvshih  olenej  i
otognala ot nih  krichashchih chaek  i rezko karkayushchih voronov;  teper'  eto myaso
prinadlezhalo ej po pravu sil'nejshego. Zatem, udovletvorennaya obiliem zapasov
pishchi,  ona  otoshla  ot  reki i  potrusila proch',  tuda, gde  vystupayushchuyu  iz
beregovogo sklona skalu prorezala  neglubokaya  rasshchelina.  Zdes'  eshche shchenkom
Arnuk  ustraivala igry  s drugimi sobakami stanovishcha. Teper' ona obsledovala
etu peshcherku s bolee ser'eznymi namereniyami. Mesto bylo suhim i zashchishchennym ot
vetra. Ne ustraivalo  tol'ko odno  -- zapah.  Ishodivshee iz rasshcheliny rezkoe
zlovonie  zastavilo ee pripodnyat' verhnyuyu gubu ot yarosti i otvrashcheniya -- tut
zimovala rosomaha.
     Nyuh Arnuk podskazal ej, chto rosomaha ushla neskol'ko nedel' nazad i vryad
li  teper'  vernetsya prezhde, chem  zimnie vetry i meteli  zastavyat ee  iskat'
pristanishcha.  Arnuk  nabrosala  zemli  i peska na gryaznyj pol  peshcherki, zatem
prinyalas'  taskat' moh v samyj dal'nij ugol. Tam ona i ukrylas', polozhivshis'
na volyu prirody.
     SHCHenki u Arnuk  rodilis' utrom,  kogda  v vesennem nebe gpomko zazvuchali
kriki  belyh gusej.  Nastalo vremya  vseobshchego rozhdeniya, i  sem'  koposhashchihsya
komochkov, greyushchihsya pod teplym bokom sobaki, ne byli odinokimi v svoj pervyj
den'  zhizni.  Na  peschanyh  grebnyah za  rekoj  zemlyanye  belki  vskarmlivali
kroshechnyh golyh bel'chat, a v logove u otkosa, za milyu ot reki pesec podnimal
nastorozhennuyu mordochku nad zemlej, zaslyshav slaboe povizgivanie oblizyvaemyh
ego  podrugoj shchenkov, kotoroe napomnilo emu o novyh obyazannostyah.  Vse zhivoe
podchinilos'  trebovaniyam vechnogo cikla obnovleniya  zhizni.  Vse  zhivoe  krome
izgoya-volka.
     Poka Arnuk ostavalas' v ukrytii, molodoj volk ispytyval muki terzanij i
ne nahodil pokoya. Vzbudorazhennyj,  on brodil poblizosti ot  peshchery, toskuya i
stremyas' postich' nevedomoe emu. On ne  osmelivalsya podhodit' slishkom blizko,
no kazhdyj den' ostavlyal kusok oleniny  v neskol'kih yardah ot vhoda v peshcheru,
a zatem sadilsya poodal' v nadezhde, chto ego dar budet prinyat.
     Na  tretij den',  kogda  on lezhal  u peshchery, shchelkaya zubami na  v'yushchihsya
vokrug ego mordy muh, ego tonkij sluh ulovil novyj  edva donosivshijsya  zvuk.
Volk mgnovenno  vskochil  na  nogi,  vskinul golovu  i  napryagsya, vnimatel'no
prislushivayas'. Zvuk  povtorilsya; chut' razlichimyj, on skoree  ugadyvalsya, chem
slyshalsya. |to bylo tihoe povizgivanie, prizyvnoe i preodolevayushchee vekovechnye
bar'ery.  On rezko  vstryahnulsya i, brosiv bystryj hozyajskij vzglyad na vhod v
peshcheru, zatrusil po  doline. No  teper'  uzhe  ne  odinokim izgoem, a samcom,
vyhodyashchim na vechernyuyu ohotu, chtoby  prokormit'  svoyu samku i shchenkov. Vot tak
prosto,  po  vnutrennemu zovu vsego svoego  sushchestva, molodoj  volk zapolnil
pustotu, ne davavshuyu emu pokoya dolgie nedeli s nachala vesny.
     Arnuk zhe ne tak legko smirilas' s novoj rol'yu volka. Neskol'ko dnej ona
shcherilas' pri popytkah  volka podojti  blizhe, hotya i poedala ostavlyaemuyu im u
vhoda pishchu.  Nedeli eshche ne  proshlo,  a ona uzhe zhdala poutru svezhego myasa  --
nezhnoj bel'chatiny, zajchatiny ili zhirnogo myasa kuropatki. Ot etogo uzhe sovsem
bylo nedaleko i do polnogo priznaniya volka, prinosivshego dich'.
     Arnuk prishla k okonchatel'nomu  soglasiyu s nim k ishodu vtoroj nedeli so
dnya rozhdeniya shchenyat. V to utro, priblizivshis' k vyhodu iz logova, ona uvidela
prigotovlennogo dlya nee sovsem nedavno ubitogo olenenka, a ryadom, vsego lish'
v ne skol'kih futah, -- spyashchego molodogo volka.
     U volka  etoj  noch'yu  byla  zatyazhnaya i trudnaya  ohota, prichem on obezhal
bol'shuyu chast'  toj  sotni kvadratnyh  mil',  chto  zakrepil teper'  za  svoej
priemnoj  sem'ej.  V  iznemozhenii  on leg  ryadom s prinesennoj dobychej, ne v
silah uzhe otojti na obychnoe pochtitel'noe rasstoyanie ot logova.
     Tomitel'nuyu  minutu Arnuk vglyadyvalas' v spyashchego  volka i zatem  nachala
tiho podhodit' k  nemu. V ee poze ne  bylo ugrozy, i  kogda  ona podobralas'
vplotnuyu,  ee velikolepnyj pyshnyj  hvost vzmetnulsya  vverh i  zavernulsya  na
spinu  privetlivym kolechkom  eskimosskoj  lajki,  a  ugolki gub podnyalis'  v
podobii ulybki.
     Volk prosnulsya, podnyal golovu,  uvidel stoyashchuyu  nad  nim Arnuk i ponyal,
chto nastal konec ego odinochestvu. Kogda utrennee solnce zapylalo nad kromkoj
grebnya,  gde nahodilos'  logovo, ono  osvetilo  dva stoyashchih  ryadom  silueta.
Sobaka i volk vmeste smotreli, kak probuzhdalas' tundra.
     I zhizn' na  beregah reki  potekla  schastlivo.  Ne bylo bol'she pustoty v
serdce  Arnuk, i  serdce volka  perepolnyalos' gordost'yu,  kogda on  ryadom  s
logovom grelsya na solnce, a shchenki  vozilis' okolo nego, terebya ego za sherst'
i lapy.
     Tak shlo vremya, poka shchenkam ne ispolnilos' shest' nedel'. V eti pustynnye
zemli  prishla seredina  leta,  i stada olenej snova dvinulis'  na  yug. Mesto
perepravy  vnov'  bylo zapruzheno  olenyami,  detenyshi  fyrchali  pozadi  svoih
kosmatyh materej,  starye  zhe samcy, ch'i barhatistye  roga  dostigali  neba,
dvigalis' vperedi.
     Odnazhdy  vecherom  v Arnuk probudilsya ohotnichij instinkt i  tainstvennym
nevedomym obrazom ee zhelanie stalo izvestno volku. Kogda na zemlyu opustilis'
pozdnie letnie sumerki,  Arnuk v  odinochku  ushla  v potemnevshie  ravniny,  v
polnoj uverennosti, chto teper'  volk ni na mgnovenie ne pokinet shchenkov do ee
vozvrashcheniya.
     Ona  ne  sobiralas' uhodit'  nadolgo,  no  v neskol'kih milyah  ot  reki
natolknulas' na gruppu molodyh olenej. |to byli prekrasnye zhivotnye i k tomu
zhe upitannye, chto  neobychno  dlya etogo vremeni goda. Arnuk prielos'  postnoe
myaso,  i ona obezhala vokrug otdyhayushchih  olenej, oburevaemaya ostrym  chuvstvom
goloda.
     Poryv vnezapno  izmenivshegosya  vetra  vydal  ee,  vspoloshivshiesya  oleni
vskochili na nogi  i kinulis'  bezhat'. Golod podstegival  Arnuk,  a noch' byla
noch'yu ohoty. Poetomu lajka reshilas' pustit'sya v dolguyu pogonyu.
     Kogda vremya prognalo s  zemli  nedolguyu t'mu i podnyalsya severnyj rannij
predrassvetnyj veter, molodoj  volk  ochnulsya  ot  svoego  bdeniya  u vhoda  v
peshcheru. Neyasnoe tyazheloe  chuvstvo zastavilo ego obernut'sya k logovu i gluboko
zaglyanut' v nego.  Vse  bylo horosho, shchenki spali, sgrudivshis'  v odin tesnyj
klubok, ih krepkie nozhki  podragivali vo sne.  No  zasevshaya v mozgu  kolyuchka
bespokojstva ne ostavila volka v pokoe, i on povernulsya k reke,  gde tusklyj
svet uzhe lilsya na valy dal'nih grebnej, otkryvaya ih odin za drugim.
     Mozhet  byt',  ego  trevozhilo  dolgoe  otsutstvie  Arnuk ili  bespokoili
nevedomye  cheloveku  predchuvstviya...  On   pobezhal  v  storonu   ot  logova,
prinyuhivayas' k ostyvshemu  sledu sobaki, v nadezhde uvidet' ee  priblizhayushchijsya
siluet na poserevshej ravnine.
     Volk  udalilsya ot logova  ne bol'she  chem  na  chetvert' mili, kak  vdrug
neyasnoe  oshchushchenie  skrytoj  opasnosti obrelo  zrimye ochertaniya. Legkij vihr'
dones do ego nozdrej zapah severnogo vetra, i  v  to zhe mgnovenie  on ponyal,
chto zhe bespokoilo ego s momenta probuzhdeniya. Volk stremitel'no rinulsya nazad
k peshchere.
     Kogda  on vzbezhal na blizhnij  k logovu greben',  rezkij zapah  rosomahi
udaril  emu v nozdri  i  napolnil  yarost'yu vse ego sushchestvo.  S prizhatymi  k
golove ushami i klokochushchim v glotke neuderzhimym gnevom on sletel po sklonu  v
shest' gigantskih pryzhkov.

     Samec rosomahi,  kotoryj perezimoval  v toj  samoj peshchere,  gde  sejchas
povizgivali vo sne shchenki Arnuk, byl krupnym zverem shestidesyati funtov vesom,
ch'i luchshie gody ne tak davno minovali,  a nrav s teh por zametno  uhudshilsya.
|toj vesnoj on v poiskah samki obsledoval sotni mil' okrest, no tak nikogo i
ne vstretil. V noch' ohoty Arnuk on vernulsya k rechnomu  brodu, ozhidaya uvidet'
zdes'  nemalo utonuvshih olenej. Vmesto etogo on nashel lish' chisto obglodannye
kosti i sledy, govoryashchie o tom,  chto prinadlezhashchie emu odnomu po  pravu, kak
on  schital,  zapasy byli naglo  zahvacheny  volkom i sobakoj.  Ego nastroenie
stalo eshche huzhe, a kogda ego smorshchivshijsya nos ulovil tonen'kuyu strujku zapaha
shchenkov, ishodyashchego  iz togo  mesta,  gde byla ego  zimnyaya nora, on  ne  stal
medlit'.  S golodnoj  drozh'yu v utrobe on otvernul ot  reki  v predrassvetnuyu
seruyu  mglu, zashel s  podvetrennoj storony k peshchere, otyskal  vystup  skaly,
iz-za kotorogo  mog  nezametno sledit' za logovom, i zaleg  tam. On  vyzhdal,
poka molodoj volk  ne otbezhal ot  vhoda v logovo  i ne  napravilsya v storonu
ravnin.
     Ostorozhno samec rosomahi dvinulsya k logovu, to i delo priostanavlivayas'
i ozirayas' po storonam, chtoby okonchatel'no ubedit'sya v bezzashchitnosti shchenkov.
Gruznym telom on pripadal k kamenistoj nerovnoj pochve, podbirayas' vse blizhe,
i teper', uverennyj v uspehe, uzhe predvkushal radost' raspravy i  naslazhdeniya
solonovatoj teploj krov'yu.
     |tim utrom krovi budet predostatochno.
     Molodoj volk byl  tak stremitelen v svoem yarostnom  broske, chto u samca
rosomahi edva  hvatilo  vremeni  razvernut'sya bokom k  klykam  vraga.  |togo
hvatilo, chtoby spastis' ot nemedlennoj  smerti.  I hotya zuby volka prokusili
tolstuyu  shkuru, szhat' gorlo  oni ne smogli  -- volch'i chelyusti somknulis'  na
myagkom  pleche  rosomahi.  Zverya  pomen'she  takim  zahvatom mozhno bylo  by  i
svalit', no ne rosomahu. Ob座atyj slepoj zloboj, samec rosomahi povalil volka
nazem', izvernuvshis' v dikom otvetnom broske.
     Bud' volk postarshe i nemnogo poopytnee, on, navernoe,  oslabil by  svoyu
hvatku i uklonilsya ot etogo  vypada,  no  on byl molod  i osleplen zabotoj o
chuzhih  shchenkah, kotoruyu  tak  shchedro daril im. On vcepilsya v  rosomahu mertvoj
hvatkoj i  ne  oslabil ee, dazhe kogda zuby i kogti vraga gluboko razvorotili
ego bok.
     Oni  srazhalis'  bezzvuchno. Krasnota  vykativshegosya  na  vostochnyj  kraj
gorizonta  solnca kazalas'  blekloj  po  sravneniyu  s plameneyushchej  na skalah
krov'yu. Sgrudivshiesya u  vhoda  v peshcheru shchenki,  kotoryh privlek shum shvatki,
kakoe-to vremya za  vsem nablyudali, a zatem,  ustrashennye, drozha, zabilis'  v
glubinu, v spasitel'nuyu temnotu. I tol'ko chajki videli ishod dueli.

     CHajki vstrevozhili  Arnuk.  Kogda  ona  utomlenno trusila nazad k domu v
teplyh luchah utrennego solnca, to  uvidela ih kruzhenie nad skalami, i do nee
doneslis'  ih  rezkie kriki. CHajki  letali zloveshchim vihrem kak raz nad samym
logovom.  Bespokojstvo  pridalo Arnuk novye  sily,  i ona brosilas'  vpered.
Vskore ona nashla oboih, i druga, i vraga. Samec rosomahi eshche dopolz do reki,
prezhde chem  istech' krov'yu.  No volk  s rasporotym  zhivotom  i  vyvalivshimisya
vnutrennostyami uzhe okochenel ryadom so vhodom v peshcheru.
     Tela po-prezhnemu lezhali tam, gde ih zastigla  smert', kogda neskol'kimi
dnyami  pozzhe  rech'  lyudej  snova  oglasila  berega  reki, a  molodoj  Maktuk
naklonilsya nad temnoj rasshchelinoj i ostorozhno  potrogal zhmushchihsya drug k drugu
shchenkov,  v  to  vremya  kak  Arnuk,  polubezumnaya   ot  perezhivanij,  stoyala,
podragivaya,  ryadom. Maktuku  byli  podvlastny tajny  zhivoj prirody, i on mog
prochest' mnogie nezrimye ee  pis'mena, vot pochemu on ponyal, chto  proizoshlo u
rastreskavshihsya skal.
     Odnazhdy  vecherom  v konce leta on vzyal  s  soboj syna na rechnoj obryv i
polozhil ruku mal'chika na pesochno-zheltuyu golovu sobaki:
     --  Maktuk,  syn  moj, skoro  ty tozhe stanesh' muzhchinoj  i  ohotnikom, i
shirokie ravniny  uznayut tvoe imya. Pridut novye  dni,  i  ty najdesh' nadezhnyh
druzej,  kotorye stanut pomogat'  tebe v  ohote,  a luchshim iz nih  ty vsegda
budesh'  davat' imya Arnuk. Kogda moj otec uznaet, chto my prinyali ego dar, emu
stanet spokojno. I pust' vse zveri pokoryatsya sile  tvoego kop'ya i  luka,  za
isklyucheniem  odnogo. Nikogda  ne  podnimaj ruki na belogo zverya --  Amou  --
volka: tak nash narod smozhet otdat' emu svoj dolg.

     Uvodyashchij po Snegu

     Moe imya -- Ootek, a  moj narod zhivet  u  reki Lyudej. Kogda-to nas  bylo
mnogo i zemlya  byla dobra k  nam,  no sejchas, v moe vremya, my  uzhe zabyli te
dni,  kogda oleni navodnyali tundru i darili nam zhizn'. CHasto teper' prihodit
tol'ko golod, a olen' -- redko. Nikto uzhe ne zhivet  u bol'shih severnyh ozer,
hotya eshche v dni  yunosti moego otca palatki nashego naroda stoyali povsyudu po ih
beregam. YA  spuskalsya  vniz  po  reke  do  bol'shih  ozer, no, dostignuv  ih,
povorachival obratno, proch' s opustoshennoj zemli.
     Tol'ko obitayushchie v etih  krayah duhi pomnyat te vremena, kogda mozhno bylo
vzobrat'sya na holm posredi potoka olenej i, kuda ni kin' vzglyad -- na vostok
ili  na zapad, na sever ili  na yug, ne uvidet' nichego,  krome  olen'ih buryh
spin i  bokov,  i  uslyshat' tol'ko postukivanie olen'ih rogov da  urchanie ih
sytyh zhivotov.
     Velikie stada  proshli...  i,  znachit,  vse  my, zhivshie  olenyami, dolzhny
posledovat' za Uvodyashchim  po  Snegu,  kak ushel za nim i moj otec vesnoj etogo
goda.

     Proshloj  zimoj,  kak  tol'ko  led  prochno skoval ozera,  nastupila pora
metelej, i mnogo dnej my ne vyhodili naruzhu iz  svoih iglu.  Deti pritihli i
perestali igrat', a stariki ukradkoj trevozhno poglyadyvali v temnotu vhodnogo
tunnelya.  Sneg zasypal  vse  iglu, i my ne mogli dazhe otpravit'sya  na poiski
ivovyh  prutikov,  chtoby  podkormit' ogon'. Temnota  i holod napolnili iglu,
poskol'ku davno uzhe  byl  s容den  olenij  zhir, kotoromu  sledovalo goret'  v
ploshkah, chtoby osveshchat' zhilishcha lyudej. I tak malo ostavalos' zapasov myasa  ot
teh schitannyh  shedshih na yug olenej,  kotoryh  my  smogli  zabit' osen'yu, chto
sobaki stali umirat' ot goloda. I my sami byli uzhe nedaleki ot etogo.
     Odnazhdy Belikari, zhivshij ko  mne  blizhe vseh iz  semi  semej  stojbishcha,
prishel skazat', chto beshenyj pesec zabezhal v laz ego iglu, gde lezhali sobaki,
i  uspel pokusat' treh iz  nih, poka ne byl razorvan ostal'nymi.  Beda eshche v
tom, chto, kogda pescy zabolevayut beshenstvom,  ih  shkurki sil'no portyatsya, i,
dazhe  esli purga  ulyazhetsya i pozvolit  vyjti  iz  iglu,  nam  nezachem  budet
osmatrivat' lovushki.
     Proshlo  eshche  mnogo  dnej,  poka metel' utihla  i  ustanovilos' holodnoe
bezvetrie.  Nikto iz  lyudej ne umer, hotya stariki edva mogli pripodnyat'sya  s
lezhanok.  My, te, kto pomolozhe, sobrali  ostavshihsya sobak i  otpravilis'  za
myasom, pripasennym nami na  Ploskoj  ravnine. No nashli  ego sovsem  nemnogo,
pochti  vse  hranilishcha  byli  zaneseny  gromadnymi  zatverdevshimi  sugrobami,
kotorye zasypali nashi otmetki.
     ZHenshchiny i deti pomogali nam umerit' golod, razryvaya sugroby vblizi iglu
i  vyiskivaya tam ryb'i kosti  i  obryvki staryh shkur, iz  kotoryh oni delali
pohlebku.  Tak my nadeyalis' perebit'sya, poka teplye vetry vesny i vse  bolee
dlinnye dni ne vernut k nam snova olenej iz porosshih lesom yuzhnyh zemel'.
     No led  spustya mnogo dnej posle  togo, kak on dolzhen byl sojti, vse eshche
tyazhelo  i  tverdo  lezhal  po  rekam i ozeram, a  dni, kazalos',  stanovilis'
holodnee  i holodnee. My  uzhe  stali somnevat'sya, nastupit  li  kogda-nibud'
konec  etoj zime. S容li  vse, chto  mogli  otyskat', a oleni  vse ne  shli. My
zhdali... chto zhe eshche my mogli delat'? S容li poslednih sobak,  a olenej vse ne
bylo.
     I vot odnazhdy muzhchiny soshlis' v iglu Ouliktuka. Ego zhena Kuni sidela na
lezhanke s  rebenkom na rukah;  rebenok byl  mertv.  My znali, chto uzhe  skoro
mnogim  zhenshchinam pridetsya bayukat' na grudi  takoe gore.  Moj dvoyurodnyj brat
Ohoto vyskazal mysli, chto muchali nas, vsluh:
     --  Mozhet  byt',  lyudyam teper' nado ujti otsyuda. I vozmozhno,  napravit'
svoj  put'  na  yug,  kuda prishli  zhit' belye lyudi.  Mozhet  sluchit'sya, u  nih
okazhetsya eda, kotoroj oni smogut podelit'sya s nami.
     Belye lyudi tol'ko nedavno poselilis' na krayu nashej zemli, chtoby skupat'
u nas shkurki pescov.  Idti tuda bylo ochen' daleko, i tol'ko Ohoto  byval tam
prezhde. Poskol'ku sobaki  uzhe ne mogli nam pomoch', my ponimali, chto vse nado
budet nesti na  sebe, a deti i stariki ne smogut ehat' na sobach'ih upryazhkah,
kak im podobalo. My znali, chto ne vse iz nih uvidyat zhilishcha belyh lyudej... no
rebenok u Ouliktuka i Kuni uzhe umer. My reshili idti.
     ZHenshchiny  prigotovili i skatali neskol'ko  shkur  dlya ukrytij  i spal'nyh
meshkov, deti vzyali to, chto smogli unesti, a my, muzhchiny, nav'yuchili svoi tyuki
na plechi, i vse vmeste pokinuli svoe stojbishche u reki i otpravilis' na yug.
     Kak  tol'ko  my dvinulis', solnce stalo prigrevat', i pyat' dnej my shli,
po koleno utopaya v  snezhnom mesive. Mat' moej  zheny davno uzhe  poteryala schet
prozhitym  godam,  no  tozhe ne  otstavala i dazhe pomogala razbivat' stoyanku v
konce kazhdogo dnya.  No na pyatyj  vecher  ona ne stala predlagat' svoyu pomoshch'.
Ona  sela, prislonivshis' spinoj  k kamnyu, i zagovorila, obrashchayas' k Ilyupeli,
moej docheri, i ni k komu bol'she. Ona podozvala rebenka poblizhe k sebe.
     YA nablyudal izdali, kak drevnyaya staruha polozhila  svoi issohshie ruki  na
golovku  docheri. YA  slyshal, kak ona tiho  pela rebenku  pesnyu svoego duha --
tajnuyu pesnyu, kotoraya pereshla k nej ot  materi ee materi i s pomoshch'yu kotoroj
ona mogla prizyvat'  Pomogayushchego Duha.  Togda  ya ponyal, chto  ona reshila svoyu
sud'bu.
     |to byl  ee vybor, ne  v  moej  vlasti i ne vo vlasti  moej  zheny  bylo
otgovorit' ee, my  dazhe ne smeli  skazat' ej, kak goryuem. Noch'yu ona pokinula
stoyanku, nikto ne videl, kak ona ushla. My bol'she ne nazyvali ee imeni vsluh,
ibo nikto ne mozhet proiznosit' imya togo, kto ushel v tundru vsled za Uvodyashchim
po Snegu, poka eto imya vmeste s opekayushchim ego duhom ne poluchit  narodivshijsya
mladenec.
     Na sleduyushchij den' my  dostigli  mesta Tonkih Palochek [5]. Zdes' hvatalo
hvorosta  i  my smogli  nakonec  razvesti ogon' i obogret'sya.  Pod  vecher my
poravnyalis' s sem'ej Ohoto, sgrudivshejsya na kortochkah vokrug kostra, gde oni
rastaplivali sneg dlya pit'ya, potomu chto  edy  ne bylo.  Ohoto rasskazal, chto
ego  doch' upala i ne  mogla  bol'she podnyat'sya, poetomu  prishlos'  ustraivat'
stoyanku. Kogda podtyanulis' ostal'nye, stalo yasno, chto mnogie -- kak stariki,
tak i molodye -- ne mogut dal'she  idti, a Ohoto polagal, chto  ot doma belogo
cheloveka nas otdelyalo eshche dva ili tri perehoda.
     Pochti ves' den' ya nes Ilyupeli na plechah i tak ustal,  chto  ne mog ni  o
chem dumat'.  YA leg  u kostra i  zakryl glaza. Ilyupeli  legla  podle  menya  i
prosheptala na uho:
     -- Tam za derevcami sidit belyj zayac. YA podumal,  chto ej eto kazhetsya ot
goloda, i glaz ne otkryl.
     No ona snova prosheptala:
     -- Bol'shoj zhirnyj zayac. Ona, Kto Prihodila, skazala, chto on tam.
     Na etot raz ya otkryl glaza i privstal na kolenyah. Posmotrev,  kuda  ona
ukazyvala,  ya nichego, krome zaroslej nizkorosloj eli, ne uvidel. Vse-taki  ya
vytashchil vintovku iz tyuka i poshel k derev'yam.
     On i vpravdu byl tam.
     No odnogo zajca  dvadcati pyati lyudyam hvatilo by tol'ko na odin zub. Nam
prishlos' sil'no prizadumat'sya, kak byt'. Reshili, chto zajca s容dyat troe samyh
krepkih muzhchin:  Alekahou, Ohoto  i ya, chtoby nam hvatilo  sil dojti do mesta
belogo  cheloveka. Moya  zhena razvela  koster  vdali ot stoyanki,  inache drugim
prishlos' by muchit'sya ot zapaha prigotovlyaemogo myasa. Ona svarila zajca, i my
vtroem podelili ego; potroha, kosti, kozhu i golovu ostavili na sup detyam.
     Iz  lagerya otpravilis' po  zamerzshemu ruch'yu, izbegaya ryhlogo snega. Moi
kozhanye sapogi iznosilis'  i prohudilis',  poetomu  nogi skoro  zanemeli  ot
holodnoj vody  pod tonkoj korkoj  l'da,  kotoruyu  my prolamyvali pri  kazhdom
shage.  No  po  telu  ot zheludka razlivalos'  teplo,  ya ni na  chto ne obrashchal
vnimaniya.
     Sgushchalis' sumerki vtorogo dnya, kogda my vyshli iz el'nika na progalinu u
ozera, gde  stoyal dom belogo cheloveka. Ego sobaki  pochuyali nas i  zavyli,  a
kogda my podoshli blizhe, on otkryl dver' i vstal  v proeme,  osveshchennyj yarkim
svetom lampy, goryashchej pozadi nego. My  ostanovilis' i  ne dvigalis' s mesta:
eto byl neznakomyj chelovek, i k tomu zhe belyj, a my videli sovsem malo belyh
lyudej. On obratilsya k  nam, no ne  na nashem yazyke, i my ne  mogli  otvetit'.
Togda on zagovoril snova,  ochen' gromko, a  my snova ne  otvetili, i on ushel
obratno v dom.
     S nastupleniem  temnoty usililsya holod, i nasha mokraya obuv' zaledenela.
YA podumal ob Ilyupeli i ochen' zahotel chto-nibud' predprinyat', no ne znal, chto
sledovalo sdelat'.
     Proshlo mnogo vremeni, poka dver' ne otvorilas' snova i ottuda  ne vyshel
belyj chelovek. On utiral rukami borodu. My  ulovili struyashchijsya  iz ego  doma
zapah  teplogo zhira,  no on zahlopnul za soboj dver'  i  pokazal nam  znakom
sledovat' za nim k nebol'shoj hizhine.
     On  otper dver' klyuchom,  i my voshli vnutr'.  Zatem belyj chelovek  zazheg
lampu,  povesil ee na stropila, i  my smogli  razglyadet' steny, zastavlennye
doverhu yashchikami, no nashi vzglyady byli prikovany k meshkam s mukoj,  slozhennym
grudoj pered stolom. My zaulybalis' -- podumali chto belyj chelovek ponyal nashu
bedu  i sobiraetsya pomoch'. Stoya pod lampoj, my  zametili, kak svet igraet na
businkah zhira, zastyvshego na borode belogo cheloveka, i dali volyu radosti.
     Belyj  chelovek vydvinul  yashchichek  i  izvlek ottuda  prigorshnyu  malen'kih
palochek,  kakimi  belye  obychno pokazyvali,  skol'ko ohotniki mogut poluchit'
tovarov  v  obmen na prinesennye shkurki pescov.  S  palochkami  v rukah belyj
chelovek  chto-to skazal na svoem yazyke. Kogda  my  ne otvetili, on podoshel  k
stene,  snyal ottuda pescovuyu shkuru i vylozhil ee pered nami, a zatem  pokazal
na meshki u nas za plechami.

     


     Radost'  ugasla  v  nas. YA  pokazal  znakom,  chto u  nas net shkurok dlya
obmena,  a  Alekahou  raskryl  meshok i pokazal, chto  on pustoj. Glaza belogo
cheloveka  byli  strannogo zelenogo  cveta, i  ya ne  mog glyadet' v nih pryamo.
Ozhidaya,  chto proizojdet dal'she,  ya  vmesto  etogo  smotrel vyshe, na ego lob.
Beloe lico ego stalo medlenno krasnet' ot yarosti, zatem  on  shvyrnul palochki
obratno v yashchik stola i nachal krichat' na nas.
     YArosti my strashimsya  -- v yarosti chelovek vedet sebya glupo i sposoben na
opasnye postupki. Uvidev zlobu na lice etogo cheloveka, ya  popyatilsya k dveri.
Mne hotelos' ujti, no u Alekahou otvagi bylo bol'she, chem u  menya. On ostalsya
stoyat' na meste i pytalsya ob座asnit' belomu cheloveku,  kakoj golod ispytyvayut
lyudi na stoyanke.  On  zadral svoyu  "holiktu"  -- kuhlyanku, chtoby
belyj mog uvidet', kak vystupayut  rebra  nad provalom zhivota. Zatem Alekahou
kosnulsya svoego lica, chtoby pokazat', kak tugo obtyanuty kozhej skuly.
     Belyj  chelovek pozhal plechami. Vozmozhno, on  nichego ne  ponyal. On  nachal
privertyvat' fitil' lampy, i my ponyali, chto sejchas on ujdet opyat' v svoj dom
i  zahlopnet  dver'  pered nuzhdami nashih  lyudej.  Ohoto  bystro vytashchil  dve
korobki  patronov  iz  zaplechnogo   meshka.  |ti  poslednie  patrony  berezhno
hranilis' im do prihoda olenej. Teper' zhe on vylozhil ih na stol i pokazal na
meshki s mukoj.
     Belyj  chelovek pokachal golovoj. Zlo eshche  igralo v nem. On snyal  lampu i
povernulsya  k dveri. Alekahou i Ohoto otstupili s dorogi, no vo  mne  chto-to
proizoshlo, i, hotya vnutri vse szhimalos' ot straha, ya ne propustil ego. Glaza
belogo cheloveka ustavilis' na menya, a  odna  ego ruka  stala oshchupyvat' stenu
pozadi v poiskah  vintovki, visevshej na nej, a nashchupav, zastyla. Teper' ya ne
mog ustupit' emu dorogu, boyas' shevel'nut'sya, poka ruka ego byla na kurke.
     Tak  my stoyali v nepodvizhnosti  nekotoroe vremya. Nakonec  on  podhvatil
nebol'shoj kulek s mukoj i brosil ego cherez  stol k nogam  Ohoto. Zatem  snyal
vintovku  so  steny,  otodvinul menya  stvolom  v  storonu,  tolknul  dver' i
prikazal  nam uhodit'. My. vyshli  naruzhu  i smotreli, kak on zapiraet dver',
potom uvideli, kak on vernulsya v dom.
     Nemnogo pogodya my uvideli ego v okne doma. Vintovka vse eshche byla u nego
v rukah, i my ponyali, chto zhdat' bol'she nechego. I togda ushli proch' v temnotu.
     Uzhe  svetalo,  kogda  my  dostigli  stoyanki.  Vse,  kto  byl  na nogah,
sobralis'  pered  palatkoj  Ouliktuka, i my  rasskazali, kak vse  proizoshlo,
pokazali kulek  muki, nastol'ko malen'kij, chto dazhe rebenok  mog  legko  ego
podnyat'.
     Ouliktuk govoril protiv nas, obvinyaya v tom, chto  my .ne  smogli vzyat' u
belogo cheloveka tak neobhodimuyu  vsem edu. On skazal, chto my by zaplatili za
nee belomu  cheloveku v sleduyushchuyu zimu, kogda pescy budut zdorovymi. No  esli
by  my popytalis' vzyat' edu u belogo cheloveka, to prolilas'  by krov'.  Da i
Ouliktuk govoril tak tol'ko  potomu, chto ot nego  uhodil uzhe vtoroj rebenok.
Ostal'nye nichego ne skazali i razoshlis' "o svoim palatkam s gorstochkoj muki,
dostavshejsya pri delezhe.
     YA poshel s dolej otca k ego zhilishchu. Hotya  kogda-to otec byl luchshim sredi
nas ohotnikom, a  v proshlom godu dazhe stal otcom rebenka  ot tret'ej  na ego
veku zheny, za zimu on sil'no sostarilsya, a na nogi nastol'ko oslab, chto edva
mog hodit'.  Kogda ya rasskazal  emu o sluchivshemsya i otdal emu muku dlya  nego
samogo, moej machehi i ih malen'kogo rebenka, otec ulybnulsya i skazal:
     -- Synu izvestno, chto mozhet byt' sdelano, a chto net. Otec Raduetsya, chto
krov' ne prolilas'. Mozhet byt', vse i obojdetsya.
     No pohozhe, tut on byl ne prav. My prodelali dlinnyj put' k mestu belogo
cheloveka, a  razdobyli  takuyu  malost'.  Teper' zhe slishkom  oslabeli,  chtoby
puskat'sya v obratnuyu dorogu v rodnye mesta. Na drugoj den'  posle togo,  kak
my vozvratilis'  na stoyanku, Uvodyashchij po Snegu  prishel za dvumya  det'mi, eto
byli Al'yut  i  Uktilohik. Ih nikto ne oplakival,  potomu chto dazhe na  skorb'
nuzhny sily, a ih uzhe ne ostalos'.
     S kazhdym dnem solnce svetilo vse yarche.  Vokrug  uzhe byla vesna, a oleni
eshche ne vozvrashchalis'.  Odnazhdy ya reshil popytat'sya navestit' otca, uznat', kak
on pozhivaet, no  dazhe takoj korotkij put'  ne  mog preodolet'.  YA  dotashchilsya
obratno  k svoemu zhilishchu, gde sidela, pokachivayas',  moya zhena,  ee glaza byli
zakryty,  a  raskrytyj  rot  sudorozhno  hvatal  vozduh. Vozle  nee slabym  i
skripuchim  starushech'im  goloskom  postanyvala  doch'.  YA  leg na  nabrosannyj
naprotiv vhoda lapnik, i vse vmeste my stali zhdat'.
     Vozmozhno, eto bylo na sleduyushchij den'  -- ya prosnulsya ot ch'ego-to krika.
Krik povtorilsya, golos pokazalsya znakomym a serdce zabilos' ot slov:
     -- Tut olen'!
     YA shvatil  vintovku i vypolz na utrennij svet. Snachala on oslepil menya,
no cherez mgnovenie ya uvidel prekrasnogo byka -- olen'  stoyal sovsem blizko s
vysoko podnyatoj golovoj i glyadel na nashu stoyanku.
     YA  podnyal  vintovku neposlushnymi rukami,  kotorye,  kazalos',  uzhe byli
bessil'ny uderzhat' ee. Mushka kachalas', i olen' slovno uskol'zal ot stvola to
vverh, to  vniz. Krepko  obhvativ  ruzh'e, ya pricelilsya  i  vystrelil.  Olen'
vskinul v  vozduh perednie nogi i  brosilsya bezhat' pod ukrytie  derev'ev.  YA
strelyal snova i snova, poka ne konchilis' patrony, no vse puli shli mimo celi.
YA  videl,  kak oni vzbivali legkie strujki snega, no ne  slyshal  togo tupogo
zvuka, po kotoromu ohotnik uznaet, chto popal.
     Olen' ubegal proch'... no  uzhe pered tem, kak skryt'sya  za derev'yami, on
spotknulsya i upal. YA napryag vse svoi  sily, chtoby ne dat' emu podnyat'sya. Duh
olenya  borolsya  s moim do teh  por  poka nakonec olen' medlenno ne zavalilsya
nabok.
     Koe-kto  iz lyudej vybralsya na dnevnoj  svet, oni sprashivali  drug druga
slabymi golosami, kto eto strelyal.
     -- Dostavajte svoi nozhi! -- zakrichal ya kak  tol'ko  mog gromko.--  Ubit
zhirnyj olen'!
     Pri  moih slovah dazhe u teh, kto uzhe ne mog hodit',  probudilis'  sily.
Lyudi plakali,  kogda, spotykayas' i  poshatyvayas' breli k tushe  olenya. Te, kto
dobralsya pervymi, oblepili ee kak, muhi, pril'nuv gubami k eshche vytekayushchej iz
ran  krovi.  Skoro  oni otoshli, chtoby ustupit' mesto drugim, placha ot boli i
derzhas' za zhivoty.
     ZHenshchiny vsporoli tushu  svoimi nozhami s  polukruglym lezviyami i vynimali
vnutrennosti, naspeh proglatyvaya  nebol'shie  kusochki belogo nutryanogo  sala.
Muzhchiny otrezali golyashki  i  rasshcheplyali  kosti,  chtoby dobrat'sya do kostnogo
mozga  Ochen' bystro olen' prevratilsya  v grudu  kostej  i  struyashchegosya parom
myasa.
     Na solnce  stalo zharko, i nekotorye nachali vozvrashchat'sya nazad k zhilishcham
s  myasom dlya teh, kto slishkom  oslab, chtoby dvigat'sya.  Tut ya  vspomnil, chto
nikogo ne videl iz  palatki moego  otca, poetomu napravilsya tuda,  prihvativ
perednyuyu nogu olenya s  grudinkoj. Polog nad vhodom byl opushchen,  no ya otkinul
ego  i vpolz vnutr'. Moya  macheha  lezhala pod  kuskom staroj vylezshej shkury i
prizhimala rebenka k svoej issohshej  grudi.  Hotya  oni edva dyshali, zhizn' eshche
teplilas' v nih. Otca nigde ne bylo vidno.
     YA otrezal kusok myasa,  razzheval ego do myagkosti,  zatem vtolknul ego  v
rot  machehi i rastiral ej gorlo,  poka ona ne stala glotat'.  Potom ya  otnes
svoego svodnogo  brata  v zhilishche  Ohoto, raspolozhennoe po  sosedstvu,  i ego
zhena, prigotoviv iz olen'ej krovi sup,  nakormila im rebenka, a ya vernulsya v
otcovskuyu palatku, chtoby razzhevat' machehe pobol'she myasa. Kogda ya uhodil, ona
uzhe ela sama, no govorit' eshche ne mogla, i ya tak i ne uznal, kuda ushel otec.
     Kogda ya vozvratilsya  k  sebe, zhena obzharivala na ogne  rebra  i  varila
olenij  yazyk.  Ilyupeli lezhala zavernutaya v svezhij kusok olen'ej shkury, i kak
horosho  bylo slyshat' ee povizgivanie ot  boli v sytom zhivote. Vsyu tu noch' my
proveli za  edoj, i k  sleduyushchemu utru ot  byka ne ostalos'  nichego dazhe dlya
voronov i  lisic. Kosti  iskroshili  i vyvarili  iz  nih kostnyj  zhir,  cherep
raskryli i  dochista  vyskrebli, i dazhe kopyta poshli na pohlebku.  Sila olenya
peredalas' lyudyam, i oni byli gotovy vernut'sya v svoi rodnye mesta.
     Kogda na sleduyushchij  den' ya prishel v otcovskuyu  palatku, moya  macheha uzhe
mogla vstavat'.  YA velel ej  vmeste s rebenkom perejti zhit' v moyu palatku, a
potom skazal:
     -- Syn povsyudu hodit, no nigde ne vidit svoego otca.
     -- I-i-i, --  otvetila ona, -- on ne stal est' muku, kotoruyu ty prines.
On otdal ee mne i rebenku. A potom ushel navstrechu Uvodyashchemu po Snegu.
     Nemnogo  vremeni spustya ya  rasskazal Ohoto  o  golose, kotoryj  slyshal.
Nikto, krome menya, ego ne slyshal, i ni odin chelovek v  stojbishche ne znal, chto
olen'  byl  poblizosti.  Vmeste s Ohoto my poshli po  sledu,  kotoryj ostavil
otec, kogda on, spotykayas', shel k  reke, a zatem polz po l'du na sever. Sled
ego ischez  v  izluchine, gde techenie sdelalo promoinu, i ryadom my nashli sledy
olenya. My shli po etim sledam, poka oni ne povernuli  nazad  k  stoyanke i  ne
podveli nakonec  k mestu,  gde  ya ubil bol'shogo olenya. My  nichego ne skazali
drug drugu, no oba teper' znali, chej golos ya slyshal.
     Osen'yu moya zhena rodit eshche  odnogo  rebenka, i togda imya togo, kto vyshel
navstrechu Uvodyashchemu po Snegu  radi prodolzheniya zhizni,  navernyaka snova budet
zvuchat' u reki Lyudej.

     Dobrogo puti, brat moj!

     Kogda CHarli Leveri vpervye  popal  na Sever posle  okonchaniya vojny, emu
bylo tol'ko dvadcat' shest' let, odnako  sto  boevyh  vyletov na  evropejskom
teatre voennyh dejstvij neploho zakalili ego. On  prinadlezhal k novoj elite,
mnivshej,  chto lyuboj  vyzov, broshennyj lyud'mi ili prirodoj (vse  ravno  kem),
mozhno  preodolet',  esli u  tebya horoshaya mashina i umelye ruki,  sposobnye eyu
upravlyat'. V sleduyushchie pyat' let, kogda emu prihodilos' letat' chut' li ne nad
vsej Arktikoj, ot Gudzonova zaliva do granic Alyaski, on eshche bol'she ukrepilsya
v svoem mnenii No, hotya Leveri  uzhe horosho  znal nebo Arktiki i  umel teper'
uverenno  letat'  v nem po  nezrimym liniyam kursa samoleta, ot  etogo zemlya,
proplyvayushchaya  vnizu, ne  stanovilas' emu blizhe ponyatnee. Monotonnaya  pustynya
kamenistoj tundry, snega i l'dov sushchestvovala vne privychnogo emu mira, stol'
zhe bezrazlichny byli emu i naselyayushchie ee lyudi.
     Kak-to  v seredine  avgusta  1951  goda  on vel  svoj spisannyj iz  VVS
"|nson"  nad  zalitoj vodoj ploskost'yu tundry  k  yugu  ot zaliva
Korolevy  Mod,  vozvrashchayas'  na  bazu  v  Iellounajf  posle  marshruta  pochti
predel'noj dlya ego kolymagi dal'nosti. Sdvoennye motory gudeli  rovno, i ego
natrenirovannyj  sluh  ne ulavlival  ni  malejshih  priznakov  neispravnosti.
Mashina  predala ego neozhidanno  i  rezko,  bez  preduprezhdeniya. Ne uspel  on
protyanut' ruku, chtoby sbavit' gaz, kak zagloh pravyj motor a levyj otryvisto
zakashlyal. Potom nastupila tishina,  smenivshayasya  cherez mgnovenie  narastayushchim
svistom: samolet, rassekaya fyuzelyazhem vozduh, kruto padal vniz, k sverkayushchemu
kruzhku ozerca taloj vody.
     Ozero bylo slishkom  malo,  a  samolet letel slishkom nizko. Poka  Leveri
lihoradochno  puskal  v  hod  gidravliku   zakrylkov  poplavki  gidrosamoleta
udarilis' o  podernutuyu ryab'yu vodu. "|nson" opasno  nakrenilsya i
cherez  neskol'ko  yardov s  hrustom vrezalsya v raskolotye  morozom pribrezhnye
kamni.
     Leveri tol'ko  mel'kom  vzglyanul  na  svoyu passazhirku,  kotoruyu tolchkom
otbrosilo v ugol kabiny. On protisnulsya mezh. nej i stenkoj, raspahnul dver',
vyprygnul  naruzhu  i  okazal  po koleno  v  ledyanoj vode.  Oba poplavka  tak
postradali,  chto uzhe  napolnilis' vodoj i teper' upiralis' v  kamenistoe dno
ozerca.
     ZHenshchina podpolzla  k dveri, i  Leveri vzglyanul  na myagkij oval  ee chut'
smuglogo  lica,  obramlennogo  dlinnymi  chernymi   volosami.  On   popytalsya
pripomnit' neskol'ko izvestnyh emu eskimosskih slov:
     -- Tingmeak... tokoijo... vse k chertu vdrebezgi! Ne letit. Ponyatno?
     V ee glazah  ne  promel'knulo  i teni ponimaniya, i  tut Leveri  ohvatil
pristup  zloby.  Kakim idiotom on byl, kogda soglasilsya vzyat' ee na  bort...
Teper' ona budet boltat'sya u nego na shee, kak tot chertov al'batros [6].

     CHetyr'mya chasami ran'she on sel  v  buhte na  poberezh'e Gudzonova zaliva,
chtoby zalozhit' sklad  aviabenzina dlya partii izyskatelej. V etoj chasti sveta
ne bylo ni edinogo belogo,  i  Leveri ponyal, chto  emu zdorovo povezlo, kogda
uvidel  nepodaleku  ot  mesta  posadki  eskimosskuyu  palatku.  Dvoe  muzhchin,
vybezhavshih poglazet' na  ego  samolet, byli  slovno  nisposlany  bogom;  oni
pomogli vygruzit' bochki,  splavit' ih do  linii priliva i zakatit' daleko na
bereg, gde ih uzhe ne dostanet nikakoj shtorm.
     Kazhdogo on  odelil  za  etu rabotu  neskol'kimi plitkami shokolada i uzhe
sobiralsya  napravit'sya obratno  v  Iellounajf, kogda tot  eskimos,  chto  byl
pomolozhe, kosnulsya ego ruki i ukazal na palatku. Leveri ne imel ni malejshego
zhelaniya  zahodit'  v   eto  prizemistoe,  pokrytoe  shkurami   konusoobraznoe
sooruzhenie,  kotoroe  prilepilos'  k  skalam  v  sotne  yardov  ot  nego.  No
soglasilsya -- vovse ne potomu, chto ustupil myagkoj nastojchivosti  eskimosa, a
prosto prikinul, chto u etih mestnyh mozhno porazzhit'sya  dvumya-tremya pescovymi
shkurkami.
     V palatke  mehov  ne  okazalos'.  Zato  na  olen'ih  shkurah tam  lezhala
zhenshchina. "Nul'yak"  --  zhena, tol'ko i smog ponyat' Leveri iz vseh
ob座asnenij eskimosa.
     Palatka vsya provonyala tyulen'im  zhirom, i Leveri  brezglivo  razglyadyval
etu zhenshchinu.  Ona byla molodaya i  dovol'no horoshen'kaya  dlya eskimoski, no na
shchekah ee pylal lihoradochnyj rumyanec, a v ugolke rta zapeklas' strujka krovi.
Ee temnye glaza smotreli na Leveri  ser'ezno i pristal'no. Pokachav  golovoj,
on otvernulsya.
     Tuberkulez... rano ili pozdno  vse mestnye  ego podceplyali... Navernoe,
iz-za gryazi,  v  kotoroj oni zhili. I  vryad  li  on sdelaet dobroe delo, esli
otvezet ee v kroshechnuyu bol'nicu v Jellounajfe, i tak uzhe  zabituyu umirayushchimi
indejcami. Luchshe uzh pust' ona umret u sebya doma...
     Leveri byl uzhe na polputi k "|nsonu", kogda molodoj eskimos
nagnal ego. V rukah on derzhal dva bol'shih morzhovyh klyka i pilot uvidel, chto
oni samogo luchshego sorta.
     "A, chert  s  nimi... mne-to  chto. Vse  ravno ya lechu  na  bazu bez
posadok..." -- podumal on.
     --  Iima.  Ladno.  O'kej.  YA voz'mu  tvoyu  nul'yak.  Tol'ko  potoropis'.
Duou-ii, duou-ii!
     Poka Leveri progreval  motory,  eskimosy prinesli zhenshchinu, zakutannuyu v
odezhdy iz  olen'ih shkur, i  polozhili  ee v  kabinu. Molodoj pokazal na nee i
prokrichal imya -- Konala. Leveri kivnul i zhestom velel  im uhodit'. Otchalivaya
ot  berega,  on  uspel  zametit'  pozadi na beregu  dve  slovno  okamenevshie
malen'kie figurki.  Potom samolet otorvalsya  ot vody i vzyal kurs  na dalekuyu
bazu.

     S teh  por ne proshlo  eshche dvuh chasov, a  emu  snova prishlos'  glyadet' v
glaza etoj  zhenshchiny po  imeni Konala... Luchshe by ne videt' ee i ne slyshat' o
nej nikogda.
     Ona  robko ulybnulas', no  Leveri nikak ne otvetil na ulybku. On  opyat'
protisnulsya  v  kabinu  i  nachal perebirat' veshchi, skopivshiesya  tam  za  gody
poletov  nad  Arktikoj.  Otyskalis'  zarzhavlennoe  ruzh'e   dvadcat'  vtorogo
kalibra, napolovinu pustaya korobka s patronami, rvanyj spal'nyj meshok, topor
i chetyre banki tushenoj svininy s bobami. Vmeste s korobkom spichek i skladnym
nozhom v karmane  naryadnoj  letnoj kurtki  eto  i sostavlyalo vse spasatel'noe
snaryazhenie.  Bednost' ekipirovki  kak nel'zya  luchshe  govorila o prezrenii  k
miru, obychno lezhavshemu daleko vnizu pod krylom ego samoleta.
     Zasunuv vse  v ryukzak,  on pobrel po vode  k  beregu.  Konala  medlenno
posledovala  za nim,  nesya svoi  olen'i shkury i  bol'shoj zaplechnyj  meshok iz
tyulen'ej kozhi.  So vse narastayushchim razdrazheniem Leveri otmetil pro sebya, chto
ona vpolne mozhet peredvigat'sya samostoyatel'no. Pritvorilas', chtoby besplatno
prokatit'sya na samolete. I nakinulsya na nee:
     --  Progulka  konchilas',  ledi! Tvoj  hitrec  priyatel'  vtravil  tebya v
parshivuyu istoriyu -- bud' neladny eti ego proklyatye morzhovye klyki!
     Smysla  slov Konala  ne  ponyala, no ton  ulovila tochno.  Ona otoshla  na
neskol'ko  yardov v  storonu,  raskryla svoyu sumku,  dostala ottuda  lesku  i
nachala  ostorozhno  razmatyvat'  ee.  Leveri  povernulsya  k Konale  spinoj  i
zabralsya na kamennyj greben', gde uselsya, chtoby obdumat' situaciyu.
     Gde-to v  glubine soznaniya trevozhno mercal yazychok straha. CHto  zhe, chert
poberi, emu  teper' delat'? Po  pravilam  sledovalo by nikuda ne othodit' ot
svoego "|nsona" i  zhdat',  poka  ego  ne  obnaruzhit spasatel'nyj
samolet... esli by on ne otklonilsya  ot  namechennogo kursa. On  soobshchil, chto
sobiraetsya letet' na zapad vdol'  poberezh'ya  do Batersta, otkuda povernet na
yugo-zapad k Jellounajfu, a vmesto etogo napravilsya tuda pryamo ot zalozhennogo
sklada,  chtoby sekonomit' goryuchee na chas poletnogo vremeni.  Da, ne ochen'-to
umno s ego storony,  tem bolee esli uchest',  chto raciya vyshla  iz  stroya. Tak
daleko ot marshruta oni vryad li stanut ego iskat'; shans  -- odin iz milliona.
Esli  po pravde  skazat',  on tolkom  dazhe ne znaet,  gde nahoditsya. Naudachu
prikinut' --  milyah v pyatidesyati k severu ot ozer Bek-River.  V etih zabytyh
bogom krayah, chert by ih pobral, do togo malo otlichitel'nyh znakov... Znachit,
ego nikto i ne sobiraetsya tut iskat'... pridetsya osedlat' svoi nogi, kak eti
anglichane govoryat... no kuda zhe idti?
     On  raspravil  na  obtyanutyh  akkuratnymi  bumazejnymi  bryukami kolenyah
potrepannuyu navigacionnuyu  kartu. O  Jellounajfe,  lezhashchem v  chetyreh sotnyah
mil'  k yugo-zapadu, i rechi byt' ne moglo... Arkticheskoe poberezh'e nahodilos'
ne bolee chem v sta pyatidesyati milyah, no tam pochti nikto ne zhil, razve tol'ko
byli razbrosannye  stojbishcha eskimosov...  A  chto,  esli  dobrat'sya  do ozera
Bejker-Lejk?  Bol'shim  i ukazatel'nym pal'cami on otmeril  otdelyavshee ego ot
ozera rasstoyanie poleta, ne obrashchaya  nikakogo vnimaniya na ispeshchrivshie  kartu
nitochki  rek  i  pyatnyshki ozer. Okolo dvuhsot mil'. On  v dovol'no prilichnoj
forme... vpolne smozhet prohodit' mil' po dvadcat' v den'... Desyat' dnej -- i
tam.
     Kraem glaza  on  ulovil  kakoe-to  dvizhenie  i podnyal  golovu.  Konala,
pohozhaya  v  svoih mehovyh odeyaniyah  na  teplo  ukutannogo rebenka,  doshla po
melkovod'yu do samoleta  i zabralas'  na  vystupayushchij iz vody konec poplavka.
Peregnuvshis'  pochti  popolam,  ona  raskruchivala nad golovoj  lesku.  Kryuchok
zaletel daleko, i gruzilo razbilo vodnuyu poverhnost' v sta futah ot berega.
     Net, ej  nikak ne dojti  do  Bejker-Lejk. Pridetsya ej podozhdat'  zdes',
poka  on ne vernetsya za nej.  Snova podnyalas'  zlost'...  O, bozhe,  ona  eshche
rybachit tut! CHto  zhe, chert poderi,  ona  sobiraetsya vylovit' v etom parshivom
prudu?
     Leveri  prinyalsya proveryat' otobrannoe snaryazhenie. Proklyatie, kompasa zhe
net... a  na solnce v eto vremya goda nel'zya polagat'sya. I karmannyj on tak i
ne  udosuzhilsya kupit'...  ne  dumal, chto prigoditsya...  No ved'  v pribornoj
doske ego staroj kaloshi est' magnitnyj kompas...
     Leveri  pospeshil  obratno  k "|nsonu",  razyskal  koe-kakie
instrumenty i prinyalsya za rabotu. On tak  pogruzilsya  v svoe zanyatie, chto ne
zametil, kak Konala vytashchila svoyu lesku i  Lovko snyala s  kryuchka  upitannogo
gol'ca. Ne videl, kak ona dostala svoj zhenskij  izognutyj nozh i  vyrezala iz
tushki dva tolstyh kuska file.  Tol'ko  kogda ona poyavilas' u  otkrytoj dveri
kabiny, Leveri uznal o ee udache. Konala byla tak mala rostom, chto edva mogla
zaglyanut'  vnutr'.  Odnoj rukoj  ona  protyanula  emu kusok  ryby,  a  drugoj
zapihnula syroe rozovoe myaso sebe v rot, vsem svoim vidom pokazyvaya, kak eto
vkusno.
     -- Net! Net! -- Ego vsego peredernulo. -- Esh' sama... zhivotnoe!
     Konala poslushno otoshla ot lyuka. Dobravshis' do  berega, ona  naskrebla s
kamnej suhogo lishajnika i  vysekla  nad nim kresalom  iskru. Podnyalsya dymok,
potom zamercal yazychok  plameni. Ona nakryla ogon' vetochkami  karlikovoj ivy,
razlozhila  kusochki  ryby  na dvuh  ploskih  kamnyah,  naklonennyh  k  kostru.
Spustivshis' s samoleta s kompasom v ruke, Leveri pochuvstvoval, kak  vnezapno
razgorelsya u nego  appetit  pri vide zharyashchejsya ryby, ochen' vkusno pahnuvshej.
No k kostru ne podoshel, a napravilsya vmesto etogo k kamnyam, gde ostavil svoe
snaryazhenie  i vyudil ottuda banku svininy s  bobami.  Popytalsya  otkryt'  ee
skladnym nozhom i porezal bol'shoj palec.
     Vzyav  topor, Leveri stal kolotit'  im po banke  do teh  por poka ona ne
raskololas'. Proklinaya sud'bu,  zamanivshuyu ego v  etu lovushku, v pustynyu,  i
ostavivshuyu  ego bez  kryl'ev, on yarostno zapihal  holodnoe mesivo v  rot  i,
davyas', proglotil.
     Konala sidela i vnimatel'no nablyudala za nim. Kogda on konchil est', ona
podnyalas', pokazala na sever i sprosila:
     -- Pihuktuk? My idti?
     Negodovanie Leveri  nashlo povod vyplesnut'sya  naruzhu. Prosunuv  ruki  v
lyamki ryukzaka,  on  zabrosil ego vmeste  so  spal'nym  meshkom za spinu, vzyal
ruzh'e i pokazal im na yugo-zapad.
     -- Ty  prava,  chert poberi! --  zaoral on. -- YA  --  ovunga pihuktuk --
tuda! Iitpit -- a tebe uzh, hochesh' ne hochesh', pridetsya ostat'sya tut!
     Dazhe ne proveriv, ponyala  ona ili net, Leveri nachal vzbirat'sya vverh po
peschanomu sklonu morennoj gryady, podnimayushchejsya ot ozera k yugu. Pochti u samoj
vershiny  on  priostanovilsya  i  oglyanulsya nazad. Konala sidela na  kortochkah
okolo svoego  kosterka i,  kazalos', ne  podozrevala, chto  on brosaet ee. Na
sekundu v nem shevel'nulos' chuvstvo viny, no on otmahnulsya ot somnenij: ej ni
za chto ne dobrat'sya s  nim do  Bejker-Lejk, a tut  u nee  est' teplye shkury,
avos' ne zamerznet. A eda -- kak-nibud', oni tut privykli est' chto ugodno...
ne pomret. Leveri poshel dal'she, i  ego dolgovyazaya figura ischezla za grebnem,
na mgnovenie chetko oboznachivshis' na fone neba.
     S  nepriyatnym  holodkom  trevogi  on oglyadel  rasstilayushchuyusya  pered nim
tundru,   daleko   vperedi  vygibayushchuyusya   beskonechnoj   liniej   gorizonta.
Zakruglennaya pustota  -- kartina kuda  bolee ustrashayushchaya, chem lyuboj iz vidov
podnebes'ya.  V soznanii snova zatrepetal  yazychok  straha,  no  on reshitel'no
pogasil ego i zakovylyal navstrechu etomu prostoru. Ego tyazhelye letnye botinki
zaskol'zili po kamnyam, zachavkali gryaz'yu ozerkov, lyamki ryukzaka srazu oshchutimo
vrezalis' v plechi cherez tonkuyu bumazejnuyu kurtku.

     Trudno  skazat', chto podumala Konala,  kogda  uvidela, kak  on  uhodit.
Mozhet, poschitala, chto on otpravlyaetsya na ohotu, potomu chto dlya muzhchiny v teh
obstoyatel'stvah,  v  kotoryh okazalis'  oni, postupit' tak  bylo  by  vpolne
estestvenno. No skoree vsego ona dogadalas' o ego  namereniyah, --  inache kak
ob座asnit', chto  spustya  desyat' dnej primerno  v  shestidesyati milyah k  yugu ot
mesta  avarii  samoleta  bol'naya  zhenshchina medlenno vzobralas' na  kamenistyj
greben'  posredi  razbuhshej,  zalitoj  vodoj  tundry  i  ostanovilas'  vozle
poteryavshego soznanie CHarli Leveri?
     Prisev ryadom na kortochki, ona  svoim  izognutym nozhom srezala s ego nog
bespoleznye ostatki kozhanyh botinok i obernula razbitye okrovavlennye stupni
kompressom  iz vlazhnogo mha-sfagnusa. Styanuv s sebya  kuhlyanku, ona  prikryla
ego  poverh obtrepavshejsya  kurtki  ot  muh.  Pal'cy Konaly  myagko i uverenno
upravlyalis'  s ego istoshchennym, iz容dennym moshkoj  telom. Potom  ona razozhgla
koster. Ochnuvshis', Leveri uvidel nad soboj naves iz shkur i pochuvstvoval, chto
k gubam ego myagko prizhali zhestyanku s rybnym bul'onom.
     V  pamyati ziyal  proval. Leveri bespokojno pripodnyalsya na  lokte, ozhidaya
uvidet' samolet na ozere, no ni ozerca,  ni starogo "|nsona"  ne
bylo... vse to zhe beznadezhno rovnoe otuplyayushchee prostranstvo tundry. Vmeste s
pristupom  toshnoty  vernulas'  pamyat'.  Na  nego   vnov'  nahlynuli  kartiny
neskonchaemyh dnej, zapolnennyh gudyashchimi, zvenyashchimi tuchami muh i komarov, vse
vozrastavshim  muchitel'nym chuvstvom  goloda, nesterpimoj  bol'yu  v  razbityh,
krovotochashchih nogah,  bezyshodnost'yu  dolgih  chasov,  kogda  on  v  zastyvshej
pustote lezhal  pod  dozhdem bez vsyakogo ukrytiya.  On  vspomnil,  kak podmokli
spichki  pri  pereprave  cherez pervuyu  zhe iz velikogo mnozhestva rechek,  iz-za
kotoryh prihodilos' otklonyat'sya vse dal'she i dal'she na zapad. Pripomnil, kak
poteryal patrony dvadcat' vtorogo kalibra, kogda posle dozhdya korobka, gde oni
hranilis',   razmokla   i   raspolzlas'.   I  naposledok  v  pamyati  vsplylo
neperenosimoe  chuvstvo odinochestva, kotoroe narastalo do teh por, poka on ne
udarilsya  v  paniku:  brosil   snachala  bespoleznoe  ruzh'e,  potom  naskvoz'
promokshij  spal'nyj  meshok,  topor   i,  nakonec,  gonimyj  etim  panicheskim
odinochestvom,  s  besheno  stuchashchim  serdcem  iz  poslednih  sil  kinulsya   k
kamenistomu grebnyu,  zmeej izvivayushchemusya  no bezlikoj ploskosti  etogo mira,
kotoryj sovershenno poteryal formu i osyazaemost'.
     Lico Konaly,  vse  prizhimayushchej k ego gubam zhestyanku, postepenno  obrelo
chetkost'. Ona ulybalas', i Leveri pochuvstvoval,  kak ego  guby takzhe tronula
slabaya otvetnaya ulybka zhenshchine, kotoraya sovsem nedavno vyzyvala v nem tol'ko
otvrashchenie i zlobu.
     Nedelyu oni ostavalis'  na etom  bezymyannom  kamenistom  grebne, poka  k
Leveri ne vernulis' hot' kakie-to sily. Sperva on iz-za boli v nogah  tol'ko
s  trudom  mog vyhodit'  iz ukrytiya. Mezhdu  tem Konala kak  budto  by  i  ne
otdyhala sovsem: to sobirala hvorost dlya kostra, to  dobyvala i gotovila edu
ili kroila i shila iz prinesennyh s soboj shkur  novuyu  paru obuvi dlya Leveri.
Mozhno bylo podumat', chto ona  ne znaet ustalosti,  no tak lish' kazalos'. Vse
eto mnozhestvo del ej dorogo obhodilos'.
     Vremya poroj kak by nachinalo dvigat'sya vspyat', i togda Leveri prosypalsya
sredi  nochi s tryasushchimisya  rukami, slovno  tol'ko  chto uslyshal,  kak smolkli
motory "|nsona". Emu predstavlyalos', chto samolet poterpel avariyu
vsego neskol'ko  minut  nazad. A  to  vdrug  nakatyval  uzhas,  chto emu snova
predstoit  perezhit'  ves'  koshmar  pohoda  na  yug.  Kogda tak  sluchalos', on
otchayanno ceplyalsya za obraz Konaly -- tol'ko ona davala oshchushchenie uyuta v  etom
chuzhom mire.
     Leveri  mnogo dumal o nej, no  eskimoska ostavalas' dlya  nego zagadkoj.
Kak ona  sumela projti  ego  putem po etim  razbuhshim ravninam i  kamenistym
grebnyam?.. Kak ona voobshche umudrilas' vyzhit' tut?
     Kogda  Konala  dala emu nadet'  gotovye  sapogi,  tshchatel'no  vylozhennye
iznutri  myagkim  mhom,  on ponemnogu nachal nahodit'  otvety  na muchivshie ego
voprosy. Emu udavalos' dostatochno daleko, hot'  i sil'no hromaya, othodit' ot
shalasha, i on mog nablyudat', kak ona stavila silki na pestryh zemlyanyh belok,
kotoryh  ona  nazyvala  "hikik",   kak   lovila   ryb-chukuchanov,
zacherpyvaya  ih  pryamo  rukami iz  blizhajshego  ruch'ya, kak  ona  nagonyala  eshche
nesposobnyh  letat' posle lin'ki  arkticheskih gusej i vykapyvala iz norok  v
torfyanike  tolsten'kih  appetitnyh   lemmingov.  Sledya  za  Konaloj,  Leveri
postepenno   stal   ponimat',   chto   okruzhayushchaya    ih   "bezzhiznennaya
pustynya" na samom  dele  byla  zemlej, kotoraya shchedro  odelyala teh, kto
horosho znal ee.
     No samyj zagadochnyj vopros tak i ostavalsya bez otveta. Pochemu Konala ne
ostalas'  tam,  vozle  samoleta,  v  otnositel'noj  bezopasnosti  ili zhe  ne
napravilas' na sever  iskat' svoih rodichej?  CHto zastavilo ee pojti vsled za
nim?.. Spasti cheloveka chuzhoj rasy, pokinuvshego ee na proizvol sud'by?
     Kogda ih stoyanka u kamenistogo grebnya podhodila k koncu solnce po nocham
uzhe nachalo nyryat' na neskol'ko minut za gorizont -- vernyj priznak, chto leto
konchaetsya. Odnazhdy  Konala  snova pokazala na sever i prokovylyala  neskol'ko
shagov  v  tom  napravlenii. SHutlivyj namek na ego  razbitye nogi i neuklyuzhuyu
pohodku ne  vyzval u Leveri  razdrazheniya. On  rassmeyalsya i zahromal vsled za
nej,  daby  vyrazit'  svoyu gotovnost'  idti pod ee predvoditel'stvom kuda ej
budet ugodno.
     Kogda  oni  snyalis'  s  mesta,  Konala  nastoyala  na  tom, chtoby  nesti
poslednie ostatki  snaryazheniya Leveri vdobavok k sobstvennoj  sumke i  skatke
olen'ih  shkur,  sluzhivshih ukrytiem  i postel'yu  im oboim. Oni  shli, i Konala
vdrug  zapela  --  vysokim  i  zaunyvnym  rechitativom  bez  osoboj  melodii.
Kazalos', ee  penie  --  takaya  zhe chast'  okruzhayushchego mira,  kak  i posvisty
kronshnepov. Kogda  zhe  Leveri  popytalsya vyyasnit', o  chem  ona pela,  Konala
proyavila strannuyu, na ego vzglyad, sderzhannost': on tol'ko smog  ulovit', chto
ona vyrazhala  svoe  rodstvo  i  blizost' chemu-to  ili  komu-to,  dosele  emu
nevedomomu. Emu bylo ne ponyat', chto Konala prisoedinila svoj golos k golosam
zemli i ee duhov.
     Vozvrashchayas' po sobstvennym sledam pod predvoditel'stvom  Konaly, Leveri
delal mnozhestvo otkrytij.  Letchik  ne ustaval  udivlyat'sya,  kakoj  nepohozhej
stala tundra na tu strashnuyu pustynyu, chto on sovsem nedavno pytalsya peresech'.
     On  otkryl,  chto tundra byla  polna  ptic -- ot  kroshechnyh dlinnoshipov,
pochti  nezametnyh  na  zemle  iz-za   ih  tusklogo   opereniya,   do  krupnyh
oranzhevogrudyh  yastrebov,  vysoko  paryashchih  nad bolotami  i ozerami.  Konala
pokazala  emu  takzhe beskonechnoe  mnogoobrazie rastenij tundry,  nachinaya  ot
yarko-ryzhih   lishajnikov    i   konchaya    lazurnymi   cvetochkami   s   takimi
mikroskopicheskimi socvetiyami, chto  emu dazhe prishlos' vstat' na koleni, chtoby
uvidet' ih.
     Kak-to  raz Konala znakom velela  emu  podpolzti vsled za  nej k grebnyu
holma.  Metrah  v  tridcati pod  nimi  v  dolinke  staya  arkticheskih  volkov
netoroplivo ohotilas' na lemmingov  sredi steblej osoki. Leveri  stalo ne po
sebe  ot  stol'  blizkogo  prisutstviya  krupnyh zverej,  no tut Konala smelo
podnyalas'  vo  ves'  rost  i  obratilas' k  nim po-volch'i.  Oni  vystroilis'
polukrugom mordami k  nej i  protyazhno zagolosili v  otvet,  a potom cepochkoj
nespeshno potrusili proch'.
     I vot  k vecheru  kakogo-to  dnya  vdaleke vdrug pokazalos'  yarkoe pyatno.
Serdce Leveri  zakolotilos',  i on kinulsya  vpered,  zabyv  o boli  v nogah.
Okrashennyj  v  zheltyj  cvet  "|nson"  vpolne  mogli  zametit'  s
poiskovogo  samoleta,  poka  ih  ne  bylo...  Mozhet,  ih   eshche   spasut  ego
soplemenniki... No  spustivshis'  s morennoj gryady  k ozercu,  oni obnaruzhili
"|nson"  sovershenno  v tom  zhe  vide, kak i prezhde.  Ni malejshih
sledov poseshcheniya ego chelovekom.
     Razocharovannyj do glubiny  dushi,  Leveri zabralsya v rubku, sel za  rul'
upravleniya i  pogruzilsya v chernuyu tosku. Teper'  vypolnit'  namerenie Konaly
dvigat'sya  na  sever,  chtoby   dobrat'sya  do   ee   rodichej  na   poberezh'e,
predstavlyalos'  emu   predpriyatiem  krajne  opasnym,  kotoroe  skoree  vsego
zavershitsya ih smert'yu v pervuyu zhe  zimnyuyu purgu... esli  oni do nee dotyanut.
Ih  iznosivshayasya  odezhda  i  pochti   sovsem  vytershiesya  olen'i  shkury  edva
uderzhivali teplo. Pishchu stanovilos'  dobyvat' vse trudnee -- pticy uletali na
yug,  melkie  zhivotnye nachali  horonit'sya na  zimu, a ryba  uhodila v more. I
otkuda oni voz'mut toplivo dlya kostra,  kogda  priroda  vser'ez primetsya  za
nih?
     Leveri mrachno molchal za uzhinom, kogda  oni eli varenuyu rybu,  no Konala
byla po-prezhnemu nastroena radostno  i  bezmyatezhno.  Ona vse povtoryala slovo
"tuktu"  -- oleni, bezuspeshno  pytayas' vnushit' emu, chto  skoro u
nih budet, s chem dvigat'sya dal'she na sever.
     Stal podnimat'sya vechernij  veter. Leveri zabral odnu kuhlyanku, vyshel iz
postroennogo  Konaloj shalasha  i zabralsya  k sebe  v samolet,  gde  svernulsya
kalachikom  na  ledyanom metallicheskom polu. Sleduyushchie neskol'ko dnej on pochti
ne  vylezal  iz  samoleta, poroj bescel'no krutya ruchki  molchashchej  racii,  no
bol'shej chast'yu prosto  ugryumo  glyadya  skvoz'  pleksiglas lobovogo stekla  na
pejzazh vokrug, stanovivshijsya,  kazalos', na glazah vse  bezradostnee,  kogda
pervye morozy pokryli ineem tundrovye cvety i razbrosali korichnevye pyatna po
kolyshushchimsya zaroslyam osoki.
     Odnazhdy poutru ego vyvel iz klubka nochnyh koshmarov neznakomyj zvuk.  On
byl neyasnym, priglushennym i napominal rokot nakatyvayushchihsya  na bereg vdaleke
voln. S zamershim na sekundu serdcem on podumal bylo, chto slyshit postukivanie
aviamotora, no tut do nego doneslis' vozbuzhdennye vozglasy Konaly:
     -- Tuktorajkajaj -- oleni prishli!
     Iz  okna svoej  bezzhiznennoj mashiny  Leveri  nablyudal za  chudom  zhizni.
Kolyshushchayasya  massa  zhivotnyh  s  pochti  soprikasayushchimisya  vetvistymi  rogami
nakatyvala s severa. Ona  dokatilas'  do samogo ozera, razdelilas' i  nachala
obtekat' ego.  Rokot rassypalsya na  chastoe postukivanie  kopyt  po skalam  i
kamnyam.  Zapah  skotnogo  dvora,  izdavaemyj  stadom, pronik dazhe  v  kabinu
samoleta.  Hotya prezhde pri  polete  vysoko  nad tundroj Leveri chasto zamechal
vnizu  stada i cepochki migriruyushchih olenej, kotorye spletalis' podobno  nityam
bus,  on  s  trudom  mog  poverit'  teper'  svoim  glazam.  Zemlya  skrylas',
navodnennaya moshchnym potokom zhizni. Toska stala  rasseivat'sya pod naporom etoj
zhivoj reki, chast'yu kotoroj Leveri pochti stal sebya oshchushchat'.
     A poka on  glyadel vo vse glaza, potryasennyj uvidennym, Konala prinyalas'
za   rabotu.  Neskol'kimi  dnyami  ran'she  ona  izgotovila   sebe   kop'e  iz
obnaruzhennogo v "|nsone" vesla s nakonechnikom --  zaostrennoj  s
dvuh storon  lapy  samoletnogo  yakorya. Vooruzhivshis' im, ona teper' suetilas'
okolo kraya stada. ZHivotnye  dvigalis' tak plotno, chto vybrannye eyu oleni  ne
mogli  uklonit'sya.  Hrapya,  vstal  na  dyby  pronzennyj  ee  kop'em  byk.  V
smertel'nom  pryzhke  on  podnyalsya   na  spiny   sosednih  olenej,  a  kogda,
soskol'znuv,  ischez  pod  ih kopytami, lezvie kop'ya  Konaly uzhe vonzilos'  v
sleduyushchuyu zhertvu. Ona otbirala samyh otkormlennyh zhivotnyh i teh, u kogo byl
samyj luchshij meh.
     Kogda  olenij  pavodok  nakonec  shlynul,  nozhu Konaly  vypala  trudnaya
rabota.  Ona  snyala,  vyskoblila i  razmyala neskol'ko  velikolepnyh  shkur na
budushchuyu odezhdu i spal'nye meshki, potom zanyalas' vyrosshej goroj myasa i  stala
narezat'  ego prozrachnymi plastami, kotorye  potom  razveshivala  na kustikah
karlikovyh iv. Kogda oni vysohnut, to poluchitsya legkaya, horosho sohranyayushchayasya
eda,  kotoroj  budet  dostatochno, chtoby  prokormit'  muzhchinu  i  zhenshchinu  --
pokalechennogo  muzhchinu  i bol'nuyu zhenshchinu --  ves' predstoyashchij  im dolgij  i
nelegkij put'.
     Pochuvstvovav  priliv sil  ot  zhivogo  okruzheniya ogromnogo stada, Leveri
poshel ej pomogat'. Ona podnyala  navstrechu emu siyayushchee lico.  Konala otrezala
lomtik myasa i protyanula Leveri, a kogda on  vpilsya  v nego zubami,  radostno
ulybnulas'. Potom on podal ideyu sdelat' plitu iz dvuh pustyh  kanistr, chtoby
mozhno  bylo formovat' sobrannyj Konaloj zhir v belye pirozhki -- pishchu i vmeste
s tem toplivo na budushchee.
     Sleduyushchie  neskol'ko dnej  vydalis'  suhimi  i yasnymi. Poka razveshannoe
myaso  sushilos',  Konala  neustanno trudilas',  masterya dlya nih oboih  zimnyuyu
odezhdu.  Ona  tak  neshchadno  tratila  sily,  chto  na  shchekah  snova  prostupil
goryachechnyj rumyanec,  a  rezkij  otryvistyj kashel'  usililsya.  Esli zhe Leveri
pytalsya kak-to  ubedit' ee ne ochen' nalegat' na rabotu, ona vykazyvala yavnoe
neterpenie, ostavlyaya ego slova bez vnimaniya. Konala znala, chto delaet.
     Nakonec  primerno  v seredine  sentyabrya  ona reshila, chto  vse gotovo. I
povernuvshis' spinoj k  izgotovlennoj belymi chudesnoj mashine, ona otpravilas'
na poiski svoih rodichej, Leveri pohromal za nej.
     Nebo  potemnelo,  i  poryvy  holodnogo vetra prinyalis' shvyryat' sneg  na
zatyanuvshiesya l'distymi kristallami bolotca. Odnazhdy prishlos' ostanovit'sya na
nochleg ran'she  obychnogo iz-za sil'nogo  burana, kotoryj slepil glaza  mokrym
snegom. Konala  vyshla  iz  ih  malen'koj  pohodnoj  palatki,  chtoby  nabrat'
hvorosta dlya kostra. Zadremavshij Leveri vdrug uslyshal skvoz' zavyvaniya vetra
ee zov.
     V ee  golose yavstvenno slyshalas' trevoga. Shvativ  kop'e i pripadaya  na
obe nogi, on  kinulsya  naruzhu iz palatki  i  tut uvidel begushchuyu k nemu cherez
dolinku Konalu. Za nej zloveshchej ten'yu vyrisovyvalsya  v svincovom  rasseyannom
svete ogromnyj medved'-grizli -- groza zdeshnih besplodnyh zemel'.
     Uvidev, chto Leveri  zastyl na sklone pryamo  pered nej,  Konala podalas'
vbok,  hotya eto dvizhenie  sokratilo rasstoyanie,  otdelyayushchee ee  ot  medvedya.
Leveri tut zhe  soobrazil,  chto ona  pytalas' otvlech' zverya, zanes kop'e  nad
golovoj i rinulsya vniz, kricha i rugayas' vo vsyu moch'.
     Vnimanie medvedya  pereklyuchilos'  s zhenshchiny na strannoe zrelishche, kotoroe
yavlyal  soboj  Leveri.  Vypryamiv  spinu,  grizli  v  nereshitel'nosti  sel  na
massivnye zadnie lapy i ustavilsya na cheloveka skvoz' letyashchie hlop'ya snega.
     Kogda ot  medvedya ego otdelyali uzhe schitannye yardy, Leveri  spotknulsya i
upal, zatem bespomoshchno prokatilsya po kamnyam i  ochutilsya  na spine,  glyadya na
ogromnuyu  kvadratnuyu   medvezh'yu  mordu  pryamo  nad  soboj.  Medved'  otvetil
besstrastnym  vzglyadom,  shumno vtyanul nozdryami vozduh,  opustilsya na  chetyre
lapy i pobrel proch'.
     Posle vstrechi s grizli Leveri okonchatel'no pererodilsya, Odetyj v olen'i
shkury, s okajmlyayushchej  lico temnoj borodoj i  otrosshimi do  plech volosami, on
obrel   gibkost',   energiyu   i   osobuyu,    ranee   ne   svojstvennuyu   emu
nablyudatel'nost'. On bol'she ne byl chuzhakom  vo vrazhdebnoj  strane. Teper' on
po  pravu  stal  nazyvat'sya muzhchinoj, obretya vozmozhnost'  zhit'  v mire bolee
drevnem, chem tot, k kotoromu on privyk.
     S  Konaloj on  poznal  to edinstvo,  tu obshchnost',  kakie  prezhde oshchushchal
tol'ko  s  ekipazhem   svoego  bombardirovshchika.  Provedennye   vmeste  nedeli
postepenno unichtozhili  yazykovyj bar'er,  i teper' emu  stanovilos' yasnee to,
chto prezhde bylo absolyutno neponyatnym. No vse zhe glavnyj vopros ostavalsya bez
otveta  s teh samyh  por, kogda ona  vernula k zhizni ego bezdyhannoe telo na
takom  dalekom teper'  kamenistom  grebne,  kak  by  razdelivshem nadvoe  ego
sud'bu.
     Nekotoroe  vremya  oni dvigalis' vniz po uzhe zastyvshej i ukrytoj  snegom
reke, vedushchej, kak emu dala ponyat' Konala, k  morskomu poberezh'yu. I s kazhdym
dnem sily u Leveri vse pribyvali, a Konala vse bol'she slabela. Nochami, kogda
zhenshchina dumala, chto on spit, ona tiho postanyvala, dnem zhe edva mogla projti
sotnyu-druguyu metrov, prezhde chem  ee opyat' nachinal  bit' kashel', a na snegu u
nog rasplyvalis' krovavye pyatna.
     Kogda ih nastigla pervaya nastoyashchaya  purga, uzhe Leveri  stavil palatku i
razvodil ogon' iz lishajnikov i olen'ego zhira, chtoby svarit' nemnogo sushenogo
myasa. Konala lezhala  v spal'nom meshke, poka on gotovil edu,  a obernuvshis' k
nej,  on  uvidel,  chto stradal'cheskie morshchinki u ee rta slilis'  v  glubokie
skladki. On  podoshel blizhe i podnes k ee peresohshim  gubam teplyj sup. Otpiv
glotok, ona snova legla, i bylo vidno, kak yarko blesnuli ee  glaza v tusklom
svete kosterka. V ih glubine on prochel podtverzhdenie tomu, chego boyalsya.
     Ne  opuskaya  glaz, Konala  vynula  novuyu paru  sapog  otkuda-to  iz-pod
kuhlyanki  i  medlenno provela po nim  rukoj, proveryaya  udivitel'no tshchatel'no
vypolnennye shvy, skvoz'  kotorye ne dolzhno prosochit'sya  ni kapli vlagi.  Ona
protyanula ih Leveri i polozhila  emu na koleni. Potom zagovorila,  medlenno i
osobenno tochno podbiraya slova, chtoby on navernyaka ponyal ee:
     --  |to ne ochen' horoshie sapogi, no oni mogut dovesti tebya do stanovishcha
moih  rodichej. I mogut pomoch' tebe vernut'sya domoj, v tvoyu stranu... Schast'ya
tebe... I ne sbit'sya tebe v nih s puti... brat moj.
     Pozdnej  noch'yu yarost' purgi doshla do predela.  Holod zavladel palatkoj,
slovno  i ne  bylo vnutri  nee  slabogo  yazychka  plameni,  pronizal  mehovye
odeyaniya, v kotorye byla zakutana Konala, i pronik v ee telo.
     Kogda  purga uleglas'  i veter  stih, Leveri  pohoronil ee  pod  gorkoj
kamnej  na vysokom  beregu  bezvestnoj reki. Dvigayas' dal'she na sever teper'
uzhe uverennym shagom, on bol'she ne razmyshlyal nad voprosom,  kotoryj muchil ego
stol'ko  nedel'... Potomu chto glavnyj  otvet Konaly vse eshche  zvuchal u nego v
ushah  i on  nikogda ne smozhet  ego  zabyt': "Ne sbit'sya  tebe...  brat
moj..."

     Mrachnaya odisseya Suzi

     [Sm. kartu].
     Federal'naya  dnevnaya   shkola  v  Spens-Bej  vyglyadit  chuzherodnoj  sredi
promorozhennyh skal arkticheskogo poberezh'ya. Ona neuklyuzhe prilepilas' k skalam
v  dvuhstah milyah severnee  Polyarnogo  kruga; zdes'  nachinaetsya drugoj  mir,
drugoe vremya.
     Vecherom  v  pyatnicu, 15 aprelya 1966  goda,  yarkie fluorescentnye  lampy
zalili svetom strannoe lyudskoe sborishche v samoj bol'shoj iz  klassnyh  komnat.
Pryamo  pod emalirovannoj  tablichkoj, na kotoroj  v cvete  izobrazheny simvoly
gosudarstvennosti i pravosudiya,  za  uchitel'skim stolom vossedal utomlennogo
vida pozhiloj chelovek,  oblachennyj v velikolepnuyu sudejskuyu  mantiyu. Naprotiv
nego s  poslushaniem,  parodiruyushchim vnimatel'nost' i pochtenie  detej,  sidelo
bol'she polusotni muzhchin  i  zhenshchin, uzurpirovavshih v neurochnyj  chas party  i
skladnye stul'ya. Lyudi stoyali dazhe vdol' sten i sideli na polu.
     V  perednih ryadah vydelyalis' neskol'ko policejskih v  paradnyh  krasnyh
mundirah, chetyre yurista v chernyh mantiyah, troe ili chetvero bezuprechno odetyh
psihiatrov i vrachej, neskol'ko reporterov i gruppka gosudarstvennyh sluzhashchih
ministerstva  po delam  indejcev i Severa -- etoj rascvetayushchej  kolonial'noj
imperii. A my v Spens-Bej byli prishel'cami -- nas privezli syuda samoletom  s
N'yufaundlenda i iz |dmontona, chtoby my zasvidetel'stvovali, chto pravosudie v
etom dalekom ugolke strany voistinu svershilos'.
     A u zadnej stenki komnaty bezmolvno sgrudilis'  drugie -- lyudi, komu po
pravu prinadlezhala eta  zemlya. Odetye v izukrashennye kuhlyanki, yarkie svitera
i plat'ya veselyh  rascvetok,  oni  vyglyadeli  unylo. Na vtorgnuvshihsya  k nim
chuzhakov ne  smotreli.  Oni ne  smotreli dazhe drug  na druga.  Im bylo veleno
prijti, chtoby oni znali, kak osudyat dvuh yunoshej ih plemeni, kotorye narushili
nash zakon.
     Sud Severo-Zapadnyh territorij nachal svoyu rabotu.
     "SHuyuk I5-833  i  Ajyaut  I5-22,  oba  iz  Levek-Harbor,  sovmestno
obvinyayutsya v tom, chto oni  15 iyulya ili okolo etogo  dnya  v Levek-Harbore ili
okrestnostyah etogo  poselka nezakonno sovershili prednamerennoe ubijstvo Suzi
I5-20..."
     Reporter  shepotom  sprosil u  sidyashchego  s nim ryadom  pravitel'stvennogo
chinovnika: "CHto zdes'  proishodit? Razve  vy  prisvaivaete  obvinyaemym
tyuremnye nomera prezhde, chem dokazhete ih vinovnost'?"
     "Konechno  zhe  net. U  kazhdogo  eskimosa est' nomer. Tak  ih legche
razlichat'".
     Suzi I5-20 byla mertva. Ee plemyannik SHuyuk I5-833 i Ajyaut I5-22, kotoryj
byl  synom etoj zhenshchiny, navsegda tak i ostavshejsya dlya vseh nas neizvestnoj,
stoyali pered  sud'ej, poka sekretar' suda zachityval  obvinenie.  Po ih licam
trudno  bylo ponyat',  ponimayut  li  oni  proishodyashchee,  dazhe posle togo, kak
obvinenie bylo  perevedeno na  eskimosskij  yazyk  sudebnym  perevodchikom  --
belym,  zhenivshimsya na  eskimoske  i  prozhivshim  bol'shuyu  chast'  zhizni  sredi
eskimosov. Vsem prisutstvuyushchim bylo sovershenno yasno, chto pechal'nyj i mrachnyj
ritual, svershavshijsya vokrug  dvuh obvinyaemyh, nedostupen ih  ponimaniyu.  Tak
oni i  stoyali pered sud'ej, s容zhivshis' i ujdya v sebya, dvoe  nebol'shogo rosta
yunoshej s gladkimi licami. Oni, kak i ves' ih narod, byli pohozhi na detej, no
etih detej davno izgnali iz  mira,  gde  prinyato schitat', chto  o  detyah nado
zabotit'sya.
     Slushanie  dela nachalos'  v devyat'  chasov  utra na sleduyushchij  den',  a k
odinnadcati vechera uzhe vynesli prigovor. Za eti chasy my, postoronnie, smogli
usvoit' tol'ko obshchij harakter sobytij, privedshih k smerti  odnoj  zhenshchiny...
My  uslyshali kroshechnyj  fragment  poslednej  glavy  dlinnoj mrachnoj  odissei
povestvuyushchej o puti, privedshem k gibeli celyj narod.

     Pozdnim letom 1913 goda Kompaniya  Gudzonova zaliva osnovala svoyu  samuyu
severnuyu  faktoriyu  na  myse  Dorset  --  krajnej  yugo-zapadnoj  okonechnosti
Baffinovoj  Zemli.  Obitavshie v  teh surovyh  krayah eskimosy byli  iskusnymi
ohotnikami   na   olenej,   i  eta  ohota  na  protyazhenii  mnogih  pokolenij
podderzhivala ih sushchestvovanie, pridavala im uverennost' v sebe. No ne uspelo
zakonchit'sya vtoroe  desyatiletie  veka, kak  oni prevratilis'  v ohotnikov za
pushninoj na  prodazhu.  Vsya ih  zhizn' kruto  izmenilas'. Vmesto  tradicionnyh
kayakov  poyavilis' bol'shie lodki s motorami, zavezennye iz  SHotlandii; na nih
eskimosy sovershali pohody vdol' beregov ostrova.  Vmesto lukov  i ostrog oni
primenyali  v ohote dorogie mnogozaryadnye vintovki. Ih sem'i pitalis' uzhe  ne
myasom,  a  konservirovannoj  vetchinoj,  kulinarnym  zhirom  i   lepeshkami  iz
privoznoj muki. Ih letnie palatki, kotorye teper' byli pokryty ne shkurami, a
brezentom,  napolnyala  raznoobraznaya produkciya  civilizovannogo  mira --  ot
grammofonov do odezhdy iz yarkih hlopchatobumazhnyh tkanej.
     Tak obstoyali dela, kogda vesnoj 1926 goda v sem'e molodogo cheloveka  po
imeni Kitsualik rodilas' doch'. Ona rodilas' prekrasnym zdorovym mladencem, i
nazvat' ee dolzhny byli by, po drevnim obychayam, imenem odnogo iz ee  predkov.
Odnako hristianskaya cerkov' nenamnogo  otstala ot skupshchikov meha, osnovav  v
Kejp-Dorset missiyu, i  anglikanskie  missionery  okrestili devochku Syuzannoj.
Roditeli ne mogli vygovorit' eto imya i poetomu zvali ee Suzi.
     Detskie gody Suzi prishlis' na vremya rascveta torgovli pushninoj. Po vsem
arkticheskim  ostrovam  i  poberezh'yu  materika  --  ot  Gudzonova  zaliva  do
Beringova morya  -- kak griby  vyrastali  faktorii. Imenno togda  bol'shinstvo
eskimosskih plemen, krome samyh otdalennyh,  prevratilis' iz ohotnikov  radi
propitaniya v  lovcov  lis i pescov, imenno togda nasil'stvenno  rastorgli ih
izdrevle zakrepivshuyusya  svyaz' s zemlej i morem,  kotorye pitali eskimosov  s
nezapamyatnyh vremen.
     I  vdrug v  1930 godu, kogda na yug strany obrushilas' velikaya depressiya,
rog  izobiliya,  iz kotorogo  bezostanovochno sypalis'  na zemli eskimosov vse
novye i novye faktorii, issyak. Cena za horoshuyu shkuru pesca rezko upala -- so
sta dollarov  do  pyati i  Dazhe men'she, a eto ravnyalos',  esli pereschitat' na
real'nuyu Cenu tovarov, kotorye eskimos mog poluchit' na  eti den'gi, primerno
pyatidesyati  centam.  Bol'shinstvo  melkih  faktorij  zakrylos',  a  vsled  za
ot容zdom ih vladel'cev s beregov Arktiki nastupil golod.
     V 1931  i 1932 godah pochti tri chetverti rodivshihsya v Kejp-Dorset  detej
umerli ot  nedoedaniya  i soprovozhdayushchih ego boleznej na pervom  godu  zhizni.
Suzi  tozhe videla, kak mat'  zavernula  issohshee tel'ce ee  bratika v  kusok
materii i polozhila  v nishu, vydolblennuyu v  stene  iglu,  chtoby  do  nego ne
dobralis' sobaki. Tak  do vesny on  i ostavalsya s nimi v dome, poka zemlya ne
ottayala i oni smogli ego pohoronit'.

     Imenno vo vremya etogo krizisa Kompaniya Gudzonova zaliva, rasschityvaya na
uluchshenie kon座unktury posle depressii,  vyshla s predlozheniem k pravitel'stvu
Kanady. SSHA, Daniya  i drugie  strany  osparivali pravo  Kanady  na obladanie
ogromnym arhipelagom Korolevy Elizavety, raspolozhennym v vysokih shirotah [6.
A.CH.]. I Kompaniya predlozhila usilit' pravo vladeniya Kanady etimi beskrajnimi
neobitaemymi zemlyami, zaseliv ih eskimosami,  kotorye "terpyat lisheniya,
vyzvannye tekushchimi  ekonomicheskimi zatrudneniyami". Kompaniya  vyzvalas'
provesti vsyu  operaciyu po kolonizacii, i pravitel'stvo prinyalo predlozhenie s
usloviem, chto Kompaniya voz'met na sebya vsyu otvetstvennost' za blagosostoyanie
pereselencev  i  ne budet  prepyatstvovat'  ih  zhelaniyu  vernut'sya na prezhnie
mesta, esli novyj dom im pochemu-libo ne ponravitsya.
     Osen'yu 1933 goda  upravlyayushchemu faktoriej v Kejp-Dorset,  Pangnirtung na
zapadnom  i  Pond-Inlet  --  na  severnom poberezh'e  Baffinovoj  Zemli  bylo
prikazano nachat' verbovku kolonistov. Zadacha neprostaya -- tradicii, navyki i
sklad  dushi  krepko privyazyvali lyudej k  zemle svoih  predkov. Oni ne zhelali
pokidat'  ee, i,  poka upravlyayushchij  faktoriej v Kejp-Dorset ne  obratilsya za
pomoshch'yu k Kavavu -- byvshemu shamanu na sluzhbe u Kompanii, nikogo ne udavalos'
zaverbovat'.
     Vsled za upravlyayushchim  Kavavu  prinyalsya rashvalivat' novoe mesto, gde ne
perevodilas'  dich'.  Osobenno  on  napiral  na  obeshchanie Kompanii  besplatno
predostavit'  novoe  ohotnich'e  snaryazhenie i  snabdit'  poselencev  bogatymi
zapasami prodovol'stviya;  on  takzhe podtverdil zavereniya  upravlyayushchego,  chto
vse,  komu ne ponravitsya  na novom meste, smogut  besprepyatstvenno vernut'sya
domoj.  Otchayanno surovaya zima  i prochno  poselivshijsya  v  kazhdom iglu  golod
pridali  takoj ves  slovam Kavavu,  chto ego plemyannik  Kitsualik i neskol'ko
drugih muzhchin hotya i s neohotoj, no soglasilis' poehat'.
     Kogda   gruzovoj  parohod   Kompanii  "Naskopiya"  vyshel  iz
Kejp-Dorset  14  avgusta 1934 goda, on nes  na svoem  bortu shest'  semej  --
dvadcat' dva cheloveka, vklyuchaya muzhchin, zhenshchin i detej, vmeste s ih pozhitkami
i  sobakami. Sredi teh, kto, stoya u  poruchnej, nablyudal,  kak uplyvayut vdal'
nizkie holmy Kejp-Dorseta, byla i vos'miletnyaya Suzi.
     V  Pangnirtunge  k  pereselencam  prisoedinilis'  eshche dve  sem'i,  a  v
Pond-Inlet  --   eshche  chetyre.   Zatem  "Naskopiya"  cherez  proliv
Lankaster povernula  na  sever,  k neprivetlivym beregam  ostrova  Devon. 23
avgusta ona brosila yakor' v "portu naznacheniya" -- Dandas-Harbor.
     Kolonisty uvideli vokrug sebya  otvesno vzdymayushchiesya  steny f'orda, a  s
gor, vysotoj shest' tysyach futov, spuskalsya ogromnyj lednik, i lish' u podnozhiya
etih odetyh l'dami gor vilas' uzkaya lentochka golyh skal, svobodnyh oto l'da.
|to byl kraj, podhodyashchij dlya titanov, no ne dlya prostyh smertnyh.
     Hotya lyudi v etih mestah  poselyalis' na korotkoe vremya,  eskimosy  zdes'
nikogda ne zhili.  V 1934 godu federal'noe  pravitel'stvo,  chtoby derzhat' pod
kontrolem vhod v proliv Lankaster, ustroilo v Dandas-Harbor  post  kanadskoj
policii -- eto byla chast' plana  rasprostraneniya prav  Kanady na arkticheskie
ostrova vysokih shirot. Nekotoroe vremya  kanadskij flag trepali rezkie vetry,
sletayushchie s lednika, no vskore post prishlos'  ostavit',  potomu chto dvizhenie
lednikov  s  gor   i  zhutkie  l'dy  v  prolive  tak  ogranichili  mobil'nost'
policejskih, chto te ne mogli ni patrulirovat' okrestnosti, ni dazhe ohotit'sya
na tyulenej, chtoby prokormit' svoih sobak.
     Novoposelencam  iz Kejp-Dorset eti  nepriyutnye  mesta  byli  sovershenno
chuzhdy. Oni  privykli  k  otkrytym prostoram tundry, a  ne k pokrytym vechnymi
l'dami goram. Na uzkoj poloske svobodnogo oto l'da poberezh'ya ne bylo olenej,
i obitalo  vsego  neskol'ko pescov  i  drugih  melkih zhivotnyh.  I  tak  kak
eskimosy byli narodom, chej mir  naselen ne tol'ko zrimymi sushchestvami,  no  i
nezrimymi  duhami,  to  neob座asnimaya  ugroza,  ishodyashchaya  ot navisshih  skal,
napolnyala ih serdca smutnym predchuvstviem neschast'ya.
     Ne proshlo i dvuh mesyacev, a vse lyudi, privezennye iz  Kejp-Dorset,  uzhe
stremilis'  vernut'sya  obratno na rodinu.  A kogda  naznachennyj  ih opekunom
sluzhashchij Kompanii, poselivshijsya v udobnom domike pogranichnogo posta, zayavil,
chto do budushchego leta, kogda pridet parohod, nichego sdelat' nel'zya, Kitsualik
i  eshche  troe  eskimosov zapryagli  sobak i otpravilis'  s  sem'yami na  zapad,
nadeyas', chto  led budet dostatochno  ustojchiv i  oni smogut dostich' severnogo
poberezh'ya Baffinovoj Zemli po tu storonu proliva.
     No  ih  nadezhda ne sbylas'.  Za pyat' dnej muchitel'nogo  puteshestviya  po
nevernomu,  vse vremya podvigayushchemusya l'du im udalos' preodolet' tol'ko sorok
mil'  i u vhoda v zaliv Krokera prishlos'  vysadit'sya na bereg.  No  idti  po
beregu  na  zapad  meshali ledniki,  spolzayushchie  zdes'  v  more. Prinuzhdennye
vernut'sya v  zaliv  Krokera,  kotoryj  byl  tol'ko chut' bol'shej  po  razmeru
tyur'moj,  chem Dandas-Harbor,  oni  tam  zazimovali i perenesli lisheniya bolee
zhestokie, chem  za  vse  vremya  zhizni  v Kejp-Dorset.  Vyzhit' udalos'  tol'ko
blagodarya unizitel'nomu vizitu  Kitsualika  v  Dandas-Harbor  k  razdrazhenno
vybranivshemu ego belomu opekunu, u kotorogo udalos' vyprosit' nemnogo edy.
     V konce  leta 1935 goda vse poselency sobralis' v Dandas-Harbor, polnye
reshimosti uehat' na  "Naskopii" domoj. No kogda  nakonec parohod
prishel,  on brosil yakor' na  dal'nem rejde, vygruzil  nemnogo  pripasov... i
otplyl, ne vzyav nikogo na bort. Lyudyam ob座avili, chto zaberut vseh  na budushchij
god.
     Vtoraya zimovka zapomnilas'  Suzi eshche luchshe... Pytayas' dobyt' tyulenej na
predatel'ski  neustojchivom l'du zaliva v odin iz lishennyh sveta dnej yanvarya,
Kitsualik edva ne rasstalsya s zhizn'yu, kogda ego na  vnezapno otorvavshejsya ot
beregovogo pripaya l'dine  uneslo  v more.  Pochti  nedelyu bez kroshki  vo  rtu
tshchetno starayas' ukryt'sya  ot pronizyvayushchego holodnogo vetra za vzdybivshimisya
kuskami  l'din,  odin  na  plavuchem  ledyanom  ostrovke  neskol'kih  yardov  v
poperechnike, on drejfoval v vostochnom napravlenii, poka  ne udalos'  nakonec
vykarabkat'sya na  zemnuyu  tverd'. Kitsualik otpustil sobak  i  brosil narty,
poetomu emu prishlos' zatratit' na dorogu do zaliva Krokera eshche okolo nedeli.
ZHena  i  deti uzhe otchayalis'  uvidet'  ego  snova,  schitali  propavshim  i  ne
nadeyalis' dozhit' do leta.

     Vybor Dandas-Harbor  v kachestve  mesta dlya eskimosskogo poseleniya mozhet
pokazat'sya  sluchajnym,  dosadnym  nedorazumeniem, no  eto  ne tak. Vybor byl
sdelan prednamerenno i dolzhen  byl  opravdat' peremeshchenie eskimosov na novye
mesta s cel'yu  ukrepleniya  kanadskogo vliyaniya v Arktike, posluzhit'  sozdaniyu
pokazatel'nogo  precedenta  pereseleniya  eskimosov v  rajony,  gde oni mogut
sposobstvovat' razvitiyu mehovogo promysla.
     Poluostrov  Butiya i ostrov Somerset,  razdelennye tol'ko uzkim prolivom
Bello, vydayutsya gigantskim pal'ceobraznym vystupom na  sever ot  arkticheskoj
okonechnosti   materika.  V  nachale  30-h  godov  etot  rajon  pochti  celikom
prinadlezhal netchinglingmiut -- Tyulen'im lyudyam: eshche ni odnomu mehotorgovcu ne
udavalos' osnovat'  sredi  nih  postoyannuyu faktoriyu. V  1926  godu  Kompaniya
Gudzonova zaliva takzhe popytalas'  sdelat' eto v  zapadnoj chasti naselennogo
imi kraya, no  ona ne  smogla preodolet' molchalivogo soprotivleniya ni zabityh
l'dami   melkih  zalivov,  ni  samih  netchinglingmiut.  |to  byl  surovyj  i
shchepetil'nyj  narod, otdavavshij  nastol'ko reshitel'noe predpochtenie  prezhnemu
obrazu zhizni, chto prishel'cy, prinesshie  s soboj  peremeny, nachinali  oshchushchat'
sebya sredi nih yavno lishnimi.
     V  1932  godu Kompaniya  reshila  predprinyat'  novoe  nastuplenie na  eto
poslednee  pristanishche eskimosov  --  na  sej  raz  s  vostoka, cherez  proliv
Lankaster i uzkij proliv Prins-Ridzhent, sdelav zaklyuchenie, chto vernee  vsego
udastsya pobedit' neukrotimyh  Tyulen'ih lyudej, "podsadiv"  k  nim
uzhe  "odomashnennyh" eskimosov.  Imenno dlya  etoj roli  i izbrali
dvenadcat' semej  s  Baffinovoj  Zemli,  vysadiv ih v Dandas-Harbore. Osen'yu
1935  goda  Kompaniya  dolozhila  pravitel'stvu,  chto   Dandas-Harbor  vopreki
ozhidaniyam  okazalsya  neprigodnym  v  kachestve mesta poseleniya,  i  isprosila
razresheniya perevezti lyudej na bolee podhodyashchee mesto. Razreshenie bylo bystro
polucheno.

     Pozdnim   avgustovskim    utrom   1936    goda    zvuchnyj    gudok    s
"Naskopii", otrazivshis'  ot  skal Dandas-Harbor, snova  razognal
tishinu.  K tomu vremeni,  kogda sudno brosilo yakor'  v zalive, vse naselenie
malen'koj  kolonii bylo  gotovo podnyat'sya na bort,  i  na  sej  raz  im  eto
pozvolili. Odna iz  sester Suzi tak vspominala svoi perezhivaniya v tot  den':
"Vse  dumali, chto  edut domoj.  Plohie vremena konchilis'. Skoro uvidim
vseh, kogo my pokinuli. Otec govoril, chto my nikogda  bol'she iz Kejp-Dorseta
ne uedem".
     Otplyv iz zaliva, "Naskopiya" otpravilas' na zapad, no  ne v
Kejp-Dorset,  a  v  neobitaemuyu  |lizabet-Harbor,  chto  na  yuzhnom  poberezh'e
poluostrova Butiya. V tryumah ona nesla detali dlya sbornyh domov i pripasy dlya
novoj  faktorii,  no  esli  kto-to  iz  nahodyashchihsya  na  bortu  eskimosov  s
Baffinovoj Zemli i znal  o ee naznachenii, to nikto ne podozreval, chto imenno
na ih dolyu vypala zadacha obespechit' preuspevanie faktorii.
     Uglubivshis'  nemnogo  v  vody proliva  Prins-Ridzhent,  staraya  posudina
natolknulas' na  plotnye  l'dy  --  nastol'ko  plotnye, chto  cherez  tri  dnya
napryazhennyh popytok preodolet' ih vynuzhdena byla ostanovit'sya. Kapitan reshil
povernut' nazad,  i cherez  dva  dnya  "Naskopiya" brosila  yakor' u
nebol'shogo  eskimosskogo  poseleniya  v Arktik-Bej  na  severnoj  okonechnosti
Baffinovoj Zemli. Bylo prinyato pospeshnoe reshenie: vygruzit' na bereg pripasy
dlya novoj faktorii  vmeste s poselencami  i  podobrat' ih  sleduyushchim  letom,
chtoby vnov' popytat'sya probit'sya k poberezh'yu Butii.
     Lyudi iz Pangnirtanga, do  priskorbiya horosho poznakomivshiesya s  obychayami
belyh za sto  let kontaktov s kitoboyami, zahodivshimi  v  more Baffina zaliv,
kazalos',  zapodozrili neladnoe  i  naotrez otkazalis'  pokidat' sudno.  Oni
zayavili, chto poedut  domoj,  i nikuda  bol'she. Lyudi  iz Pond-Inlet,  chej dom
nahodilsya v polutorasta  milyah ot Arktik-Bej -- tuda mozhno bylo dobrat'sya na
sobach'ej upryazhke, -- priderzhivalis' inogo mneniya.
     Kitsualik eshche  s odnim ili dvumya muzhchinami iz Kejp-Dorset prisoedinilsya
vnachale  k  vyhodcam   iz  Pangnirtunga,  no  na  sudne  byl  sil'nyj  otryad
policejskih, i Kavavu prinyalsya ubezhdat', chto ih siloj ssadyat na bereg,  esli
oni ne soglasyatsya  sojti  dobrovol'no. Potom  k nim  prishel belyj  chelovek i
ob座asnil, chto v etot sezon "Naskopiya" uzhe  ne uspeet vernut'sya v
Kejp-Dorset, no, esli nikto ne peremenit  svoego resheniya k nachalu sleduyushchego
leta, ih otvezut  domoj. Posle etih ugovorov gpyppa iz  Kejp-Dorset neohotno
soglasilas'  sojti  na  bereg  vmeste  s  sem'yami  iz  Pond-Inlet.  Lyudi  iz
Pangnirtunga ostalis' tverdy  v svoem reshenii,  a kogda stalo  yasno, chto  ih
udastsya ssadit' tol'ko siloj,  sluzhashchie Kompanii otstupili. CHerez  neskol'ko
dnej nepokornye upryamcy soshli na bereg v vidu rodnyh gor.
     Snova  eskimosy iz Kejp-Dorset ochutilis' v neznakomoj mestnosti, prichem
na etot raz eshche i sredi neizvestnyh lyudej, govoryashchih na neznakomom dialekte.
Ne  zhelaya  pokushat'sya  na ohotnich'i  zemli eskimosov Arktik-Bej, oni  delali
nebol'shie  vylazki ot poselka  i tretij god podryad  sushchestvovali prakticheski
tol'ko  na   skudnyj  paek,  vydavaemyj   sluzhashchimi   Kompanii.   Skital'cev
podderzhivala lish' neugasayushchaya nadezhda, chto nastupit leto i ih otvezut domoj.
Sem'i  iz  Pond-Inlet ne razdelyali etoj  nadezhdy.  Kak  tol'ko  ustanovilas'
podhodyashchaya dlya pereezdov  pogoda,  oni zapryagli sobak  i bez  shuma  pokinuli
Arktik-Bej.
     Za  etu  dolguyu  zimu plany Kompanii  preterpeli  nekotorye  izmeneniya.
Lorenco Lirmont, upravlyayushchij faktoriej  Joa-Hejven na ostrove Korolya Uil'yama
(samaya  blizkaya   k  Butii  zapadnaya  tochka,  do  kotoroj  Kompanii  udalos'
dobrat'sya), davno leleyal navyazchivoe i tshcheslavnoe zhelanie otkryt'  torgovlyu v
krayu  netchinglingmiut.  I  zimoj 1936 goda emu udalos' ugovorit' rukovodstvo
Kompanii predprinyat' nastuplenie s dvuh storon odnovremenno.  Poka nebol'shaya
vspomogatel'naya   shhuna  Kompanii   "Aklavik"   budet   pytat'sya
dobrat'sya do  Butii s  zapada, "Naskopiya"  predprimet  takuyu  zhe
popytku s vostoka. Esli tomu ili drugomu sudnu udastsya dostich' celi, u vhoda
v proliv  Bello  budet osnovana  faktoriya.  Esli  zhe eto udastsya oboim sudam
togda  smozhet  nakonec osushchestvit'sya  pochti  vekovaya  mechta ob ispol'zovanii
prigodnogo dlya torgovli Severo-Zapadnogo prohoda. I v tom i v drugom sluchae,
govorya slovami  hronikera Kompanii, netchinglingmiut  "budut vklyucheny v
zhizn' sovremennoj civilizacii".
     Ledovaya   obstanovka   letom   1937   goda    okazalas'   isklyuchitel'no
blagopriyatnoj.   Malen'kaya  "Aklavik"   vybralas'   za  predely.
pakovogo l'da Joa-Hejven  v proliv Bello, i Lorenco Lirmont  vyshel vstrechat'
"Naskopiyu", kogda ona pribyla s zapada so  vsem  neobhodimym dlya
osnovaniya novoj faktorii Fort-Ross.
     Vo  "vse neobhodimoe"  vhodili i shest'  semej  eskimosov iz
Kejp-Dorset,  kotorye   otzimovali   v  Arktik-Bej  i,  otplyv   ottuda   na
"Naskopii", vse eshche nadeyalis' popast' domoj. No v eti  poslednie
dni  avgusta, stoya v otchayanii na kamenistom beregu u budushchego  Fort-Rossa  i
glyadya   vsled    tayushchemu   v   osennem    nebe   oblachku   dyma   iz   truby
"Naskopii", oni  poteryali  poslednyuyu nadezhdu, rastayavshuyu podobno
poslednej strujke dyma nad gorizontom.
     Napachi-Kadlak tak vspominal chuvstva i nastroenie lyudej v tot den':
     "Teper' vse  znali,  chto  nikogda  ne  vernutsya  domoj. Nekotorye
zhenshchiny   plakali  i  otkazyvalis'  ot  edy.  Nikomu  zdes'   ne  nravilos'.
Netchinglingmiut ne lyubyat, kogda k nim prihodyat neznakomye lyudi. My sovsem ne
znaem etih kraev, ne znaem, chto delat'".
     Poka izgnanniki nahodilis' v  stol' plachevnom  sostoyanii, oni nikak  ne
otvechali  namereniyam  Kompanii  Gudzonova zaliva.  Neobhodimo bylo  kakim-to
obrazom vyvesti  ih  iz  sostoyaniya otchayaniya i apatii. Reshili pogruzit' ih na
motornuyu  lodku  "Tyulen'"  i otvezti eshche  na  poltorasta mil'  k
severu, na neobitaemyj mys  ostrova Somerset. Predpolagalos', chto tam oni  v
silu neobhodimosti snova soberutsya s duhom, chto pozvolit im kak-to vyzhit', i
takim obrazom budet polozheno nachalo mehovomu promyslu na novyh zemlyah.
     Upravlyayushchim  faktoriej,   kotoroj  bylo   prisvoeno  gromkoe   nazvanie
Port-Leopol'd, a  takzhe  opekunom  gruppki eskimosov s  Dorseta byl naznachen
nekij |rni  Lajol --  eshche molodoj chelovek, prosluzhivshij, odnako, v  Kompanii
okolo  desyati  let.  Tut eskimosam  povezlo.  V ego zhilah  tekla eskimosskaya
krov'.  Lajol  rodilsya na Labradore, znal,  lyubil i  ponimal  svoih  krovnyh
brat'ev.
     On sdruzhilsya s Kitsualikom  i cherez nekotoroe  vremya zhenilsya na starshej
sestre Suzi -- Nipeshe.
     Lajolu i  ego podopechnym  dostalas'  neveroyatno trudna ya  dolya. Ledovaya
obstanovka byla  pochti tak zhe  tyazhela,  kak i v Dundas-Harbore, a  mestnost'
vokrug  Port-Leopol'da  -- tak  zhe negostepriimna:  nedarom  netchinglingmiut
izbegali selit'sya na ostrove Somerset, za isklyucheniem  kusochka ego zapadnogo
poberezh'ya.  V  1940  godu  Kompaniya  sochla  necelesoobraznym  soderzhat'  tam
faktoriyu.
     Lajol povel skital'cev na yug,  no, za isklyucheniem  Kavavu i ego  sem'i,
oni otkazalis' priblizhat'sya k Fort-Rossu. Oni ne zhelali imet' nikakih del ni
s nahodyashchimisya  tam belymi, ni s netchinglingmiut, kotorym oni ne  doveryali i
kotoryh  nedolyublivali.  Poetomu oni reshili  ostanovit'sya na severnom beregu
zaliva Kresuell, kotoryj  vyhodit v uzkij proliv Prins-Ridzhent v shestidesyati
milyah  severnee Fort-Rossa.  Ottuda oni  obratilis'  s poslednej  mol'boj  k
Kompanii, peredav cherez Lajola svoe zhelanie vernut'sya domoj. Ih pros'ba byla
otvergnuta. Bolee  togo, tem zhe  letom  "Naskopiya"  privezla  iz
Kejp-Dorset eshche  dve sem'i --  ih  ugovorili  prisoedinit'sya k "horosho
ustroivshimsya" na ostrove Somerset soplemennikam.
     Vmeste s novymi poselencami  s  borta "Naskopii" nevidimkoj
soshel  eshche odin smertel'no  opasnyj "passazhir".  Ot  inflyuency k
koncu oktyabrya  v Fort-Rosse umerlo chetyrnadcat' emigrantov, vklyuchaya shesteryh
eskimosov iz zaliva Kresuell.
     S nastupleniem zimy prishel golod. SHkury pescov  pochti nichego ne stoili,
i muzhchiny  ne mogli  dazhe  kupit' patronov,  chtoby  prokormit'sya ohotoj,  ne
govorya uzhe  o  tom,  chtoby  priobresti  v  dostatochnom kolichestve  produkty.
Oslabev  ot bolezni, porazivshej pochti vseh muzhchin, zhenshchin i detej poseleniya,
ispytyvaya nedostatok v  patronah, pod  hleshchushchimi  poryvami uragannyh vetrov,
iz-za  kotoryh vostochnyj bereg  ostrova  Somerset imel sredi netchinglingmiut
durnuyu  slavu, ostavshiesya  v zhivyh nepeselency  iz Dorseta vstrechali  pervuyu
zimovku v svoem shestom po schetu meste izgnaniya bez nadezhdy ee perezhit'.
     Hotya dorsetcy byli prishel'cami v zalive Kresuell, oni chuvstvovali,  chto
svirepye  naletayushchie  s   severa   vetry,  iz-za  kotoryh  zakryli  faktoriyu
Port-Leopol'd,  zdes'  budut  bujstvovat'  s  ne  men'shej  siloj,  poetomu i
postroili  svoi  iglu  u podnozhiya skal'noj  gryady, protyanuvshejsya parallel'no
severnomu beregu  zaliva  primerno  v  polumile ot nego. Kitsualik  so svoim
drugom  Tomasi vybrali mesto  dlya  domov  v nizhnej chasti  zaliva, gde  skaly
postepenno ponizhalis',  perehodya v  plato,  no Dzhejmisi, Dzhohani  i  molodoj
eskimos po  imeni Dzhozi postroili  svoi iglu na neskol'ko mil' zapadnee, gde
skaly vzdymalis' pochti do sta futov.
     V chetyrnadcat' let Suzi stala isklyuchitel'no privlekatel'noj devushkoj, k
tomu zhe pochti na golovu vyshe rostom  vseh ostal'nyh chlenov plemeni. Pri etom
ona byla umnicej  i obladala vsemi dostoinstvami eskimosok po chasti  vedeniya
hozyajstva. Suzi, hotya eshche i zhila v sem'e roditelej, byla pomolvlena s Dzhozi.
Oni sobiralis' pozhenit'sya osen'yu. Svad'bu prishlos' otlozhit', kogda vo  vremya
epidemii umerli otec  i dyadya Dzhozi i on ostalsya edinstvennym kormil'cem dvuh
vdov i pyateryh detej.
     Ves' dekabr' burany,  naletayushchie na  zaliv Kresuell s polyarnyh  ledyanyh
prostorov, svirepstvovali do takoj stepeni, chto pochti ne pozvolyali ohotit'sya
na tyulenej  u lunok  v otpolirovannom  vetrami l'du.  Myasa ne hvatalo, golod
ubival sobak, issushal lyudej.
     Vo vremya  zimovki v  Arktik-Bej starshij brat Suzi  -- Gideon pereshel  v
hristianskuyu  veru,  ishcha  v  religii  belyh   puti  k  spaseniyu  ot  zhalkogo
sushchestvovaniya  izgoev.  Teper'  on  otmechal  rozhdestvo  v  holodnoj  temnote
roditel'skogo iglu, gde tyulenij  zhir stal slishkom dragocenen, chtoby zhech' ego
v lampah.  Bezradostna byla eta parodiya na  rozhdestvo,  no  sem'ya Kitsualika
zhila  vse  zhe  luchshe,  chem sem'ya  Dzhozi,-- izmozhdennomu  yunoshe uzhe neskol'ko
nedel' podryad ne udavalos' dobyt' ni odnogo tyulenya, poetomu zhenshchiny i deti v
ego iglu pitalis' tol'ko tem nemnogim, chem  mogli podelit'sya s nimi Dzhejmisi
i Dzhohani.
     V pervye  dni yanvarya  vetry  uleglis', i nachalsya snegopad.  Dzhejmisi  i
Dzhohani pereselili  sem'i v nebol'shie vremennye iglu na pakovom l'du,  chtoby
byt' blizhe k mestu ohoty. Dzhozi sobiralsya postupit' tak zhe, no emu nado bylo
by v takom sluchae pereselyat' vos'meryh,  poetomu on schel  za luchshee ostat'sya
na prezhnem meste i ohotit'sya iz iglu Dzhejmisi. Nakonec emu povezlo -- v odin
prekrasnyj  den' on ubil ostrogoj  bol'shogo tyulenya. Pod  prikrytiem skal'noj
gryady on dotashchil dobychu do doma, i v etot vecher zhenshchiny i deti pirovali.
     No noch'yu vnov' podnyalsya severnyj veter, pereshedshij  v revushchij buran.  A
horosho nakormlennaya  sem'ya Dzhozi,  pervyj raz  za mnogo  dnej  po-nastoyashchemu
sogrevshayasya, ne uslyshala v etom reve osoboj ugrozy, tem bolee chto postepenno
zvuk oslabeval. Vse usnuli, schitaya,  chto buran  stihaet.  Oni  ne znali, chto
yarost'  burana  byla  zaglushena  snezhnoj  rekoj,  skatyvayushchejsya  so  skal  i
zastyvayushchej plotnymi sloyami nad kryshej ih iglu.
     Na sleduyushchij den' Dzhozi nashel  vyhodnoj tunnel'  nastol'ko zabitym, chto
emu prishlos'  prokapyvat' hod naruzhu celyj chas. I kogda on nakonec probilsya,
to uvidel, chto naverhu bushuet strashnaya purga.
     "Sneg obrushivalsya s gryady, perevalivaya cherez nee podobno reke, --
tak  pozzhe  on opisyval  otkryvshuyusya  kartinu.  --  Nichego  nevozmozhno  bylo
razglyadet'. Golova  kazalas'  pogruzhennoj  v  bystro  zastyvayushchuyu  vodu.  Za
korotkoe  vremya, poka moya golova byla  na  poverhnosti, sneg uspel  zasypat'
vyrytuyu lunku.  YA  dogadyvalsya,  chto  vse  iglu uzhe  pod  snegom,  i  potomu
poschital, chto, poka eshche mozhno vybrat'sya naverh, luchshe pospeshit'.
     Probravshis'  snova vnutr' iglu, kotoroe pod tolstym snezhnym pokryvalom,
osveshchennoe  i  sogretoe zhirovymi lampami, kazalos'  teper'  osobenno uyutnym,
Dzhozi prinyalsya ubezhdat' zhenshchin odet'sya poteplee i kak  mozhno  luchshe zakutat'
detej. "Nam neobhodimo ujti  otsyuda!" -- zaklyuchil on, opisav vsyu
yarost' bushuyushchej naverhu nepogody.
     ZHenshchiny nachali bylo sobirat'sya, no, porazmysliv, prekratili sbory. Esli
naverhu takoj strashnyj buran, to gde im najti ukrytie? Dazhe esli i udastsya v
slepyashchem vihre  najti iglu  Dzhejmisi  i  Dzhohani,  to dobrat'sya tuda s takim
kolichestvom detej oni vryad li sumeyut. V konce koncov oni otkazalis' pokidat'
iglu,  reshiv perezhdat'  buran. Esli  oni  sami ne  smogut  vybrat'sya naruzhu,
togda,  konechno, Dzhejmisi  i  Dzhohani otpravyatsya  ih iskat'  i  otkopayut  iz
snezhnogo plena.
     Nikakie ubezhdeniya Dzhozi ne mogli ih pokolebat'. Eshche chas ili dva muchilsya
on v nereshitel'nosti, prezhde chem sdelal svoj vybor. Esli nikto ne hochet idti
vmeste s nim, on pojdet odin.
     Starshemu rebenku v iglu ispolnilos' tol'ko desyat' let, no on uzhe schital
sebya samostoyatel'nym  muzhchinoj  i ne  hotel  povinovat'sya  zhenshchinam. Natyanuv
mehovuyu  odezhdu, on popolz za  Dzhozi. CHerez neskol'ko chasov yunosha i mal'chik,
vkonec obessilennye, otogrevalis' v iglu Dzhejmisi.
     Buran  busheval eshche  den'  i celuyu noch'. Potom  on slegka  stih, i Dzhozi
vmeste  s  Dzhejmisi i Dzhohani stali probivat'sya k beregu, hotya  veter inogda
valil ih s nog. Zemlya byla pokryta  takim plotnym i tolstym sloem snega, chto
nevozmozhno bylo razglyadet' nikakih primet, oblegchayushchih poiski iglu  Dzhozi, a
sneg vse perevalival cherez gryadu takoj zhe lavinoj, kak i prezhde.  Poiski  ne
prekrashchalis' do teh  por, poka veter vnov' ne nabral prezhnyuyu neoborimuyu silu
i ne zastavil ih otstupit' pod prikrytie iglu na l'du zaliva.
     Kogda buran  nakonec  vydohsya i yasno  razgorelsya korotkij zimnij  den',
muzhchiny pospeshili  na bereg... i  ochutilis' v neuznavaemo izmenivshemsya mire.
Pochti do samoj vershiny gryady prostiralsya rovnyj pologij snezhnyj otkos, -- na
vostok  i  na  zapad naskol'ko mog  videt' glaz. Vse znakomye  primety  byli
zameteny,  poetomu  eskimosy, otpravivshiesya  na  poiski iglu, ostanovilis' v
polnom  zameshatel'stve.  No  gde-to pod  nimi, pridavlennye  massoj tyazhelogo
snega,  byli  zamurovany  dve  zhenshchiny  i  chetvero  detej.  Poetomu  oni  ne
prekrashchali otchayannyh popytok: kopali, protykali  sneg shestom naugad,  iskali
hot'  kakoj-nibud' namek na  zhil'e...  No  sneg ne otdaval togo, chto  ukryl.
Muzhchiny  krichali, sryvaya golos, no iz glubiny ne  donosilos' ni zvuka. Pochti
nedelyu oni pytalis' sorvat' bezlikij belyj savan, poka,  vkonec iznemogshie i
podavlennye gorem, ne priznali svoe porazhenie.
     V nachale fevralya Dzhozi poprosil u sosedej upryazhku i poehal v Fort-Ross,
gde podrobno  rasskazal upravlyayushchemu o  sluchivshejsya tragedii. Upravlyayushchij po
radio svyazalsya  s  blizhajshim  policejskim  postom  v  Pond-Inlet,  i  ottuda
otvetili, chto zajmutsya rassledovaniem i skoro  otpravyat  pervyj za vse  gody
patrul' na ostrov  Somerset.  Schitaya, chto on ispolnil vse, chto trebuetsya  po
zakonu belyh,  Dzhozi  vernulsya  v  zaliv Kresuell, gde v nachale  aprelya stal
muzhem Suzi.

     Dvadcat'  sed'mogo fevralya konstebl' Dzh.  U. Dojl v soprovozhdenii  dvuh
eskimosov vyshel iz Pond-Inlet. Dojl dvigalsya na yug cherez  goristuyu Baffinovu
Zemlyu do  Bassejna Foksa, zatem povernul  na vostok  i podnyalsya k  severu po
obryvistomu beregu poluostrova Broder do urovnya zaliva Kresuell. 5 maya on so
sputnikami pochti zavershil opasnyj put' po l'du  proliva Prins-Ridzhent, kogda
uvidel   priblizhayushchuyusya   sobach'yu   upryazhku.   |to   byla   upryazhka   Dzhozi,
predprinyavshego  vylazku za  sotni mil'  ot  golodayushchego  poselka dorsetcev v
nadezhde ubit' belogo medvedya.
     Dojl  soprovozhdal  Dzhozi  do  samogo  poselka,  gde  sam  ubedilsya, chto
"vse lyudi sil'no golodali". On otdal im vse svoi zapasy pishchi, no
i u  nego  samogo  ih bylo nemnogo, poetomu  cherez tri  dnya,  vzyav  Dzhozi  v
provodniki, on otpravilsya v Fort-Ross.
     Tam   neskol'ko   nedel'  obsuzhdali   rasskaz   Dzhozi   o   tragicheskom
proisshestvii, i postepenno vse bol'she  i bol'she stali  podozrevat' umysel  s
ego  storony.  Belye  lyudi  schitali,  chto  v  luchshem  sluchae  Dzhozi  proyavil
nedostatochnoe uporstvo v poiskah, a nekotorye i napryamuyu obvinyali ego v tom,
chto on brosil mat',  tetku i chetveryh ili pyateryh maloletnih brat'ev, sester
i plemyannikov na proizvol sud'by, chtoby zhenit'sya na Suzi.
     "|skimosam nedostaet chuvstva otvetstvennosti, -- zametil  odin iz
belyh  v  Fort-Rosse. --  Esli dela stanovyatsya  slishkom plohi, eskimos mozhet
prosto   ujti,   predostaviv   ostavshimsya  vyputyvat'sya  samim.  Dazhe   esli
rasskazannoe  Dzhozi bolee ili  menee sootvetstvovalo  istine,  emu vse ravno
sledovalo  by  ostat'sya v  iglu  vmeste s  rodstvennikami. Ubezhat'  --  bylo
malodushiem s ego storony".
     Dzhozi  podvergli   dotoshnomu   doprosu,  ispol'zuya  Lajola  v  kachestve
perevodchika, prichem special'no dali ponyat', v chem ego podozrevayut. Sbityj  s
tolku i gluboko vstrevozhennyj, on staralsya umilostivit' doprashivayushchih, davaya
te otvety, kotoryh, kak on schital, ot nego ozhidali, no takim  obrazom tol'ko
ukrepil ih predubezhdenie protiv sebya.
     Ni odnomu iz zadavavshih mnogochislennye voprosy ne  prishlo v golovu, chto
vidimoe zameshatel'stvo yunoshi moglo proistekat' ot chuvstva styda i uzhasa, chto
ego schitayut sposobnym sovershit'  stol' chudovishchnoe prestuplenie. No ved' hot'
kto-to iz etih belyh  lyudej dolzhen byl by  znat', chto dvazhdy zadat' eskimosu
odin  i tot zhe vopros oznachalo dat'  ponyat', chto emu ne veryat... A  eskimos,
kotorogo obvinili vo lzhi, schitaet sebya nedostojnym obshchestva lyudej.
     Kogda 18  maya konstebl' Dojl v soprovozhdenii Lajola, Kavavu, Takolika i
upravlyayushchego  faktoriej vernulsya v zaliv  Kresuell, Dzhozi byl s nimi -- poka
eshche  ne  v  kachestve  arestovannogo,  no  uzhe  kak  podozrevaemyj.  Vse  ego
soplemenniki videli, chto u belyh on vyzyvaet otvrashchenie.
     Dlya  suda v kachestve dokazatel'stva  Dojlu neobhodimo bylo  najti  tela
propavshih, poetomu pyatero  ostavshihsya v  zhivyh muzhchin iz poseleniya dorsetcev
vmeste  s Takolikom, Kavavu i Dzhozi byli  privlecheny k rabotam  po  raskopke
zasypannogo  iglu. Dzhozi kazhdyj den'  razreshili  vozvrashchat'sya  na  neskol'ko
chasov  v  iglu  Kitsualika  k  molodoj  zhene  Suzi.  Neizvestno,  o chem  oni
razgovarivali  mezhdu soboj, no Dzhozi den' oto dnya stanovilsya vse sumrachnee i
zamknutee.  I  vse  zhe  on  delal  vse, chto bylo v ego silah,  chtoby  pomoch'
policejskomu, i imenno blagodarya ego  nastojchivosti mesto,  gde stoyalo iglu,
nakonec obnaruzhili.
     Prishlos' vykopat'  v  snegu  yamu glubinoj celyh tridcat'  chetyre  futa,
prezhde chem udalos' dobrat'sya do promerzshej  zemli. Sneg byl  spressovan  tak
plotno, chto poddavalsya tol'ko toporu i, chtoby  prorubit' v nem etot kolodec,
vos'merym muzhchinam
     potrebovalos'  tri  dnya.  Zatem oni nachali prokladyvat'  gorizontal'nyj
tunnel' v napravlenii, ukazannom Dzhozi, i tam nashli iglu.
     Ono bylo pusto, no  vskore Kitsualik otyskal mesto, otkuda zamurovannye
lyudi  pytalis'  probit'sya  naverh. CHtoby prodvigat'sya vpered, im prihodilos'
zasypat'  za soboj  prorytyj tunnel'. Poiskovaya gruppa popytalas' sdelat' to
zhe  samoe,  no  rabota  byla  nastol'ko  tyazhela  i  opasna, chto  Dojl  reshil
otkazat'sya ot dal'nejshih popytok i podozhdat', poka letnee solnce ne rastopit
snezhnyj otkos.
     Neskol'ko  mesyacev  on  provel  ne  bez  udovol'stviya  v kachestve gostya
Kompanii v Fort-Rosse. A  Dzhozi provel  eti mesyacy  v zalive  Kresuell,  vse
glubzhe pogruzhayas' v mrachnye perezhivaniya.  Vse, za  isklyucheniem Kitsualika  i
Suzi,  izbegali  ego.  Ne  to  chtoby  oni  schitali ego vinovnym v kakom-libo
prestuplenii, no nad  nim  navisla ten'...  zloveshchaya  ten'  mecha  pravosudiya
belogo cheloveka.
     CHetvertogo avgusta  konstebl' Dojl vernulsya v zaliv Kresuell  na lodke.
Na etot raz on obnaruzhil tela pogibshih,  bez  kotoryh nel'zya bylo  vozbudit'
ugolovnoe delo. Tela  bezmolvno povedali  strashnuyu  istoriyu. Zamurovannye  v
polnoj temnote,  pochti bez pishchi  i  vozduha,  ne imeya nikakih orientirov, po
kotorym   oni  mogli  by  sudit'   o  pravil'nosti  vybrannogo  napravleniya,
neschastnye kopali vslepuyu, no ne  na yug, gde mogli  by najti  spasenie, a na
zapad, vdol'  gryady, gde sneg byl glubzhe vsego. ZHenshchiny dvigalis' vperedi, a
za  nimi,  za  povorotami  dlinnogo  izvilistogo tunnelya, ostavalis'  tel'ca
detej.
     Dzhozi videl, kak tela dostavali iz snezhnyh sarkofagov. V etu noch' on ne
vernulsya  v palatku Kitsualika,  i Suzi poshla  na rozyski. Ona  nashla ego na
krayu vysokoj skaly stoyashchim v polnoj nepodvizhnosti: malen'kaya temnaya figurka,
pohozhaya na inukok --  tak nazyvalis' kamennye podobiya cheloveka, kotorye byli
rasstavleny  nekim davno pozabytym plemenem  na  holmah bezzhiznennoj tundry,
chtoby  ona  ne kazalas'  takoj  pustoj.  S lica Dzhozi  smotrela ne zhizn',  a
smert',  no esli  on  i sobiralsya pokonchit' schety s zhizn'yu v tot  moment, to
poyavlenie  Suzi  na etot raz predotvratilo neschast'e.  Ibo Suzi  byla ZHizn',
vdvojne ZHizn', potomu chto nosila v sebe ego rebenka.
     Dojl  uvez  Dzhozi  v  Fort-Ross, teper'  uzhe pod arestom.  14  sentyabrya
pribyla  "Naskopiya"  s  podrazdeleniem  policii  na  bortu   pod
komandovaniem  starshego oficera, ispolnyavshego  takzhe  obyazannosti sud'i.  Na
sleduyushchee utro Dzhozi predstal pered sudom v lice inspektora D. Dzh. Martina i
byl obvinen v prestupnom nebrezhenii, povlekshem smert' dvuh  zhenshchin i chetyreh
detej. Odnako kapitan "Naskopii"  toropil s  otplytiem, poetomu,
hotya obvinenie i  bylo pred座avleno, Dzhozi ne  stali sudit' srazu, a otlozhili
razbiratel'stvo na god, do vozvrashcheniya "Naskopii".
     Tak kak v samom  Fort-Rosse negde  bylo derzhat'  Dzhozi pod strazhej, ego
osvobodili uslovno  i otpravili domoj v zaliv Kresuella, gde  on  dolzhen byl
zhdat'  resheniya   svoej  sud'by...  V   odinochku,  peshkom,  on  otpravilsya  v
semidesyatimil'nyj  put' po  kamenistoj tundre, podavlennyj vospominaniyami  o
zimnej tragedii, v strahe pered nepostizhimoj mstitel'nost'yu belyh, unizhennyj
i obescheshchennyj v sobstvennyh glazah i v mnenii soplemennikov. |to bylo sverh
ego  sil.  Ne  dojdya mili  do palatki, gde  zhdala  ego  molodaya  zhena, Dzhozi
ostanovilsya. On uzhe mog videt' manyashchij  ogonek, prosvechivayushchij skvoz'  stenu
palatki, no navisshaya nad nim zloveshchaya pelena zatmila rassudok.  Vstaviv dulo
ruzh'ya v rot, on naklonilsya i nazhal na spuskovoj kryuchok.

     Bol'shinstvo  poselencev  Kresuell-Bej  vosprinyali  etu  novuyu  tragediyu
smirenno. Tol'ko Suzi otvazhilas' vozmushchat'sya temi, kto slomil i unichtozhil ee
muzha.  A  kogda zimoj  ona rodila mertvogo rebenka,  potomu chto golod  vnov'
ohvatil  poselok i  iznuril dazhe  ee  polnoe sil  i energii  telo,  yarostnoe
negodovanie   na   teh,   kto  dovel  ee  soplemennikov  do  takogo  zhalkogo
sushchestvovaniya, pereroslo v nenavist'.
     Kitsualik  pytalsya  uspokoit' ee, no ona ne  obrashchala  vnimaniya na  ego
slova.   Ispytaniya  poslednih  let  tak  sostarili  etogo  sorokadvuhletnego
muzhchinu,  chto  on  uzhe  perestal  byt' tem  reshitel'nym  chelovekom,  kotoryj
zasluzhil uvazhenie vseh dorsetcev. On  bol'she ne veril, chto ego rodichi smogut
chego-nibud'  dobit'sya,  schital,  chto  nuzhno  tol'ko  starat'sya  vyzhit'.  Duh
iniciativy sohranilsya tol'ko u Kavavu, no on brosil svoih soplemennikov radi
privilegij,  predostavlyaemyh  Kompaniej, i  poselilsya nedaleko ot  faktorii,
yavlyaya soboj  dlya netchinglingmiut  primer  togo  dovol'stva,  kotorogo kazhdyj
ohotnik za tyulenyami mozhet dostignut', esli stanet ohotnikom na pescov.
     V  tot zhe god  syn  Kitsualika,  Gideon, takzhe ostavil  poselok,  chtoby
otpravit'sya v soprovozhdenii missionera v Arktik-Bej i projti tam  podgotovku
na sluzhitelya boga belogo cheloveka. Ego ot容zd napolnil serdce Suzi gorech'yu i
otnyal poslednie dushevnye sily u Kitsualika.
     Lyutoj fevral'skoj noch'yu 1942 goda, kogda na eskimosov  navalilas' novaya
epidemiya, Kitsualik vypolz  iz-pod  kuchi mehovyh odezhd, gde on uzhe neskol'ko
dnej  lezhal v goryachechnom  bespamyatstve.  Natyanuv  tol'ko  shtany  iz tyulen'ej
shkury,  on prokralsya iz iglu tak tiho,  chto nikto iz zabyvshihsya tyazhelym snom
rodnyh dazhe ne prosnulsya. Kitsualik otpravilsya navstrechu Uvodyashchemu po Snegu,
reshiv tak okonchit' svoe dolgoe izgnanie.
     Suzi  s  mater'yu  ostalis' odni. No rannej vesnoj 1942 goda Suzi  vyshla
zamuzh  za  Napachi-Kadlaka,  mladshego  syna  Kavavu, --  myagkogo i  neumelogo
cheloveka,  vsya zhizn' kotorogo protekala v  mechtah ob inoj, luchshej  zhizni. On
popytalsya ubedit' Suzi uehat' iz Kresuell-Bej i zhit'  vmeste  s ego  otcom v
Levek-Harbor, chto v vos'mi milyah  k yugu ot Fort-Rossa. Ona  serdito otvergla
ego  ugovory. Nikogda ona bol'she ne  poverit Kablunait -- tak zayavila  Suzi.
Edinstvennuyu nadezhdu ona videla  v tom, chtoby ne pribegat' k pomoshchi belyh, a
etogo mozhno bylo dostich', lish'  podderzhivaya svoe  sushchestvovanie sobstvennymi
silami.
     "Ona govorila nam,  -- vspominal  Napachi-Kadlak, --  chto my snova
dolzhny stat' innuit. I chto my dolzhny sledovat' obychayam nashih predkov".
     Napachi-Kadlak vnyal  ee  strastnym prizyvam; izgnanniki  iz  Kejp-Dorset
nashli v lice docheri Kitsualika svoyu predvoditel'nicu.
     Vse  leto  i osen' 1942 goda  Suzi tratila  svoyu kipuchuyu energiyu na to,
chtoby vdohnut' zhizn'  v svoih  soplemennikov. Nikogda prezhde oni ne lovili i
ne sushili tak mnogo ryby. Nikogda  prezhde muzhchiny plemeni ne sovershali takih
dlitel'nyh i  uspeshnyh  ohotnich'ih vylazok  v glub'  ostrova,  chtoby  dobyt'
olenej. Nikogda  ran'she oni ne  zabivali  stol'ko belyh  medvedej  i morskih
zajcev.  K koncu  sentyabrya zhiteli poselka v Kresuell-Bej vpervye  so dnya ego
osnovaniya zapasli dostatochno prodovol'stviya na dolguyu zimnyuyu noch'.
     A  na  yuge  sobiralis'  mrachnye  tuchi.  Plohaya  ledovaya  obstanovka  ne
pozvolila "Naskopii" dobrat'sya  do Fort-Rossa i popolnit' zapasy
dlya zimovki tam. Poetomu  cherez korotkoe vremya rodichi Kavavu v Levek-Harbor,
vsecelo zavisyashchie  ot  faktorii,  stali  ispytyvat' zhestokuyu  nuzhdu. Kogda v
marte  1943  goda  iz  Arktik-Bej  v  Fort-Ross  pribyl na  sannyh  upryazhkah
policejskij   otryad,   kotoryj   dostavil   pochtu,   ne   dovezennuyu   letom
"Naskopiej", konstebl' Delil' obnaruzhil na faktorii chetyrnadcat'
istoshchennyh eskimosov. On zapisal, chto bol'shinstvo prishedshih  iz Levek-Harbor
lyudej  byli bol'ny: odni -- tuberkulezom, drugie --  grippom, novaya epidemiya
kotorogo  uzhe  unesla neskol'ko  zhiznej.  Odnoj  iz  zhertv okazalsya  Kavavu,
kotoromu ego  nadezhda  na  pomoshch' Kompanii pomogla  nichut'  ne  bol'she,  chem
kogda-to Kitsualiku.
     V tot god  soplemenniki Suzi  ne ezdili v Fort-Ross, i poetomu epidemiya
ih  ne  kosnulas'. Oni  energichno  ohotilis' na  l'du zaliva  na medvedej  i
tyulenej, a kogda  konchilis' patrony,  stali bit' zverya ostrogami. Vpervye za
mnogie gody vernuvsheesya  po vesne solnce ne bylo zatumaneno oblakami  gorya i
boli.
     Letom 1943  goda zhiteli  poselka v Kresuell-Bej takzhe  ne  bedstvovali.
Rodilos'  chetvero rebyatishek, i  odin iz nih  byl synom Suzi, kotorogo ona po
starym obychayam nazvala Ajyaut.
     V Levek-Harbor dela obstoyali gorazdo huzhe.
     V  to  leto   "Naskopii"  opyat'  ne  udalos'  probit'sya   k
Fort-Rossu;   teper'  eta  otdalennaya  faktoriya  vdrug  obrela  izvestnost'.
Zagolovki gazet ob座avili  vsem, chto dvoe belyh muzhchin i zhenshchina, zhena odnogo
iz sluzhashchih, otrezany ot vsego mira na arkticheskom ostrovke bez dostatochnogo
kolichestva s容stnyh pripasov  i topliva na zimu. Kak tol'ko osennij led stal
prochnym,  v rajon  faktorii  vybrosilsya s  parashyutom major Stenuell-Fletcher,
kotoryj  prinyalsya  ob座asnyat' eskimosam,  kak postroit' posadochnuyu polosu dlya
samoleta, a  zatem  rukovodit' rabotami  po ee ustrojstvu. Kogda polosa byla
gotova,  priletel  ogromnyj  transportnyj samolet  C-47  i  zabral  belyh  s
faktorii,  dostaviv ih zatem  v  sohrannosti  domoj.  Ni odnogo cheloveka  iz
uvezennyh nasil'no desyat' let nazad iz ih doma v Kejp-Dorset on ne zahvatil.
     K schast'yu  dlya ostavshihsya  v  Levek-Harbor, |rni Lajol  ne pokinul  ih.
CHerez  neskol'ko  let,  kogda  ego  sprosili, pochemu  on  ne  vospol'zovalsya
vozmozhnost'yu uletet', on ne smog dat' otvet.
     "Ne znayu, pochemu ne uletel. Znaete, obstanovka byla ne iz luchshih.
V samoj faktorii nichego ne ostalos', i nikakoj dichi  ne popadalos'. Konechno,
bylo tyazhelo smotret', kak samolet vzletaet i beret kurs  na yug,  na materik,
no moi  zhena,  deti i ih soplemenniki  ostavalis' zdes', i dumayu, oni kak by
stali i moimi soplemennikami tozhe".
     Belye  lyudi spasli svoih soplemennikov, i mir rukopleskal  im. A spasti
teh,  kogo  belye brosili na proizvol sud'by i o kotoryh mir nichego ne znal,
vypalo na dolyu |rni Lajolu.
     Nenastnym dnem v nachale dekabrya Lajol v soprovozhdenii Takolika, kotoryj
unasledoval  posle  smerti  svoego otca  Kavavu  liderstvo  sredi  eskimosov
Levek-Harbor,  na   sobach'ej  upryazhke  otpravilsya  za  pomoshch'yu  v  blizhajshuyu
faktoriyu. Ona nahodilas' v Arktik-Bej, za trista mil' ot  Levek-Harbor, i ni
odin  iz  otpravivshihsya  v  Put'  ne znal  tuda  tochnoj  dorogi.  Dlya  svoih
istoshchennyh  sobak oni ne  vzyali  nikakoj edy, potomu chto  nikakoj, edy  i ne
bylo. I dlya sebya oni ne vzyali pochti nichego, krome.  neskol'kih shchepotok chaya i
treh  funtov  sahara.  Na  dvoih u  nih  bylo tol'ko  dvadcat'  patronov  --
edinstvennyj ih shans vyzhit'. na dolgom puti.
     Oni   potratili   nedelyu,   chtoby  peresech'   pokrytyj   l'dom   proliv
Prins-Ridzhent,  no  led prines  im  i spasenie  -- oni podstrelili  medvedya.
Dobravshis' do  Baffinovoj Zemli, lyudi zabludilis' v gorah, no v konce koncov
popali v  Arktik-Bej.  I hotya im udalos' sovershit' obratnyj  put'  bystree i
dostich'  Levek-Harbor  v seredine  yanvarya,  na upryazhke pomestilos'  tak malo
pripasov, chto k koncu fevralya ot nih nichego  ne ostalos'. Otvazhnyj Lajol eshche
raz otpravilsya v Arktik-Bej i vernulsya v nachale aprelya. Bez ego muzhestvennoj
podderzhki bol'shinstvo poselencev Levek-Harbor, vne  vsyakogo somneniya pogibli
by.
     |skimosy v Kresuell-Bej perezimovali bez postoronnej pomoshchi. Dzhejmisi i
Napachi-Kadlak sovershili uspeshnuyu vylazku  na led proliva Prins-Ridzhent,  gde
ubili  dvuh medvedej  i  ogromnogo  tyulenya. Ostavshiesya v  poselke  dobyli  s
pomoshch'yu  ostrog  eshche  mnogo malen'kih tyulenej. |togo  bylo dostatochno, chtoby
prokormit' tridcat' pyat'  chelovek i  soderzhat' v horoshem sostoyanii sobak dlya
pyati upryazhek. To, chto  Kompaniya zakryla svoyu  faktoriyu, ne  imelo  dlya  etih
lyudej prakticheski nikakogo znacheniya.
     V  nachale sentyabrya 1944 goda  odin  iz  eskimosov Levek-Harbor, kotoryj
otpravilsya v pokinutuyu faktoriyu Kompanii v poiskah kakogo-nibud' metalla dlya
sannyh poloz'ev, vernulsya v poselok v sil'nom vozbuzhdenii. Prishel korabl'! V
zalive  stoyala  na  yakore  "Naskopiya"!  CHerez  neskol'ko  nedel'
faktoriya snova otkrylas', no ona poteryala mnogih iz svoih prezhnih klientov.
     Pered  smert'yu,  zimoj   1943  goda,  samyj  vliyatel'nyj   shaman  sredi
netchinglingmiut rasskazal  o  svoem videnii:  vsya  severnaya  chast' ih zemel'
opustoshena nekoj tainstvennoj napast'yu. Starik povedal ob  etom, preduprediv
soplemennikov, chtoby  oni ushli  s  severa. Netchinglingmiut pokinuli severnuyu
chast' poluostrova Butiya i pereselilis' daleko na zapad i na yug.
     |skimosy  s Dorseta esli i znali o  prorochestve shamana, to, ne obratili
na nego vnimaniya. Kogda faktoriya otkrylas' vnov', pyat' semej iz Levek-Harbor
snova s entuziazmom prinyalis' ohotit'sya na pescov, potomu chto k  koncu vojny
cena na  meha  snova  nachala rasti.  Vskore  vse  polki faktorii byli zabity
takimi tovarami, kak  perenosnye radiopriemniki, nabory kuhonnoj alyuminievoj
posudy, podvesnye motory v dvadcat' loshadinyh sil i kriklivo yarkaya odezhda iz
sinteticheskih  tkanej.  Kompaniya predusmotritel'no pozabotilas' o tom, chtoby
zainteresovat'   eskimosov   shirokim   assortimentom   slozhnyh   i   dorogih
potrebitel'skih tovarov -- novinok i na materike.
     Byli prilozheny vse usiliya,  chtoby  privlech'  eskimosov.  Kresuell-Bej k
mehovomu promyslu; istochayushchie  iskushenie  svoim  bleskom  tovary  na  polkah
Fort-Rossa  vozymeli   nekotoroe  dejstvie.   Hotya  Suzi  yarostno   pytalas'
predotvratit' vozvrashchenie  svoego naroda pod krylo Kompanii, neskol'ko semej
vse zhe pereehali v Levek-Harbor i vernulis' k zhizni trapperov.
     Kogda k nachalu vesny 1947 goda v Kresuell-Bej ostalis' vsego dve sem'i,
teper' uzhe Napachi-Kadlak nastoyal  na  tom, chtoby Suzi i  deti perebralis' na
yug. Podavlennaya ustupkami soplemennikov, kotorye snova poddalis' na soblazny
i pozvolili sdelat' sebya slugami belyh, preispolnennaya prezreniya k nim za ih
blizorukost', Suzi neohotno sdalas'.
     "Ochen'   trudno  bylo   ugovorit'  ee  pereehat',   --  vspominal
Napachi-Kadlak. -- Ona govorila: esli poedem, ploho vsem nam budet".
     I vskore predskazaniya Suzi  sbylis'. V  avguste "Naskopiya",
napravlyavshayasya  obychno  v   eto  vremya  goda  na   sever,   chtoby  popolnit'
prodovol'stvennye   i  drugie   zapasy   faktorij,  naporolas'  na  skaly  i
zatonula... vblizi Kejp-Dorset. Poterya sudna  i nebol'shoj razmer  dohodov ot
prodazhi  mehov,  postavlyaemyh Fort-Rossom,  dali  osnovanie Kompanii zakryt'
faktoriyu navsegda. V nachale 1948  goda upravlyayushchij i ego klerk vmeste s |rni
Lajolom,  na  etot raz  takzhe  reshivshim pokinut' neschastlivye mesta, zaperli
pustye zdaniya faktorii i na sobach'ej upryazhke otpravilis' v Joa-Hejven.
     Suzi popytalas'  vospol'zovat'sya  etim i  predprinyala novuyu  energichnuyu
popytku ubedit' soplemennikov pereselit'sya v Kresuell-Bej, gde mozhno bylo by
prokormit'sya. Vnachale ej malo kogo udalos' ubedit',  potomu chto lyudi dumali,
chto  Kompaniya  reshila libo postroit' novuyu faktoriyu k yugu  ot  Levek-Harbor,
libo otvezti ih nakonec domoj, v Kejp-Dorset.
     Suzi  reshitel'no  ob座avila  vse   eti   nadezhdy   lozhnymi;  ee  goryachaya
ubezhdennost'  byla nastol'ko velika, chto dazhe  Takolik  ne mog protivostoyat'
sile  ee slov.  Ozhestochennym  otricaniem vsego,  chto ishodilo ot belyh,  ona
vyzyvala  u  lyudej  dazhe  nekotoroe  bespokojstvo,  i,   kogda  shest'  semej
soglasilis' nakonec  pereselit'sya,  sdelali oni  eto v znachitel'noj mere dlya
togo, chtoby uspokoit' ee.
     No ne uspeli  eshche  eti shest' semej obosnovat'sya  v Kresuell-Bej i  lish'
tol'ko  zaduli  vetry, oznachavshie  nastuplenie  vesny,  kak  lyudej  nastigla
neizvestnaya i strashnaya  bolezn'.  Oni zadyhalis' ot sudorog shejnyh i grudnyh
myshc ili zastyvali v kome,  a esli i vyhodili iz nee, to navsegda ostavalis'
kalekami s paralizovannymi i bespoleznymi konechnostyami.
     Vinovnikom etoj neozhidannoj napasti okazalsya  nevedomo dlya drugih i dlya
samogo sebya odin iz eskimosov-netchinglingmiut. On podnyalsya na  sever,  chtoby
ubedit'sya, dejstvitel'no li pokinut Fort-Ross, a  prines  dorsetcam zhestokuyu
epidemiyu poliomielita. Tak ispolnilos' prorochestvo starogo shamana.
     Suzi byla beremenna, kogda  ee porazila bolezn', i  ona snova  poteryala
rebenka. Hot' zhenshchina i ne  ostalas' kalekoj, bolezn' gluboko  potryasla  ee.
Ves' god ona ne mogla vybrat'sya iz bezdonnoj propasti depressii.
     Mir nichego ne znal o novoj  tragedii, razygravshejsya v Kresuell-Bej (kak
i v Levek-Harbor,  gde  polozhenie  bylo takzhe uzhasnym),  vplot'  do serediny
yanvarya  1948  goda,  kogda  v  Joa-Hejven  gruppa  netchinglingmiut  privezla
Takolika,  kotorogo  nashli v  polubessoznatel'nom sostoyanii na l'du  proliva
Rej. On s trudom smog idti posle togo, kak  vse ego sobaki podohli s golodu.
Takolik peresek  sotni  mil' neizvestnoj  emu  territorii, chtoby  donesti do
lyudej vest'  o postigshem ih  neschast'e.  Na vse puteshestvie u  nego ushlo dva
mesyaca.
     V nachale  fevralya  kanadskie VVS  otryadili samolet DS-3  s  lyzhami  dlya
posadki na sneg, chtoby dostavit' vracha iz indejskoj sluzhby zdravoohraneniya v
porazhennye bolezn'yu poselki. V Kresuell-Bej  vrach  nashel mertvymi neskol'kih
mladencev, vos'meryh vzroslyh i  detej postarshe,  a ostavshiesya  v zhivyh byli
nastol'ko iskalecheny bolezn'yu i tak slaby ot goloda, chto ne mogli ohotit'sya.
     DS-3 sovershil  neskol'ko  rejsov dlya  otpravki  samyh  tyazhelobol'nyh  v
bol'nicu, a ostal'nyh perevez iz Kresuell-Bej v  Levek-Harbor (kuda vremenno
vernulsya |rni Lajol). Tuda zhe  dostavili prodovol'stvie i odezhdu. Pervyj raz
za  dolgie gody izgnaniya  eskimosam s Baffinovoj  Zemli  byla  predostavlena
pomoshch'.
     V  nachale  tragicheskoj  zimy 1948/49  goda v  Fort-Ross  sluchaj  privel
Lorenco Lirmonta, kotoryj bol'she, chem kto-libo,  byl otvetstven za osnovanie
etoj faktorii. On poyavilsya v novom amplua  -- v kachestve arheologa, nanyatogo
muzeem dlya provedeniya raskopok v celyah izucheniya proshlogo eskimosov. I imenno
on okazalsya svidetelem katastroficheskogo  vymiraniya  plemeni. Lirmont opisal
pechal'nuyu uchast'  dorsetcev, i  eto  poslanie  Takolik  otvez  v Joa-Hejven.
Trudno  skazat', o  chem dumal Lirmont, kogda videl krushenie svoih nadezhd, ob
osushchestvlenii kotoryh on mechtal dolgie gody.

     V nachale 1949 goda  Lajol  vmeste s sem'ej pereehal na yut, v Spens-Bej,
gde Kompaniya  osnovala novuyu faktoriyu, kotoraya snabzhalas'  iz Tuktoyaktuka  v
zapadnoj  chasti  arkticheskoj  oblasti. Spens-Bej  raspolagalsya  na  zapadnom
beregu Butii,  v centre  strany  netchinglingmiut, i otstoyal ot Fort-Rossa na
shest' ili  bolee dnej puti  na sobach'ej  upryazhke.  V mesyacy  mezhdu  vesennim
tayaniem i osennimi zamorozkami on byl  prakticheski nedostupen dlya dorsetcev,
kotorye tem vremenem  nahodilis' po-prezhnemu v Levek-Harbor. Lyudi ostavalis'
tam ne  potomu, chto im  tak nravilos',  a potomu, chto im,  krajne izmuchennym
fizicheski i duhovno,  podavlennym razlichnymi predchuvstviyami, uzhe  ne hvatalo
voli, chtoby sobrat'sya i pokinut'  eto mesto. Im byla nevynosima dazhe mysl' o
novom  meste  izgnaniya,  kakim  dlya nih  okazalsya  by Spens-Bej; domoj zhe, v
Kejp-Dorset, oni tozhe ne mogli popast'. Pros'ba perevezti ih na rodinu  byla
otklonena  vlastyami, kotorye teper'  uzhe sovershenno otvernulis' ot lyudej  iz
Levek-Harbor   i   uspeshno  prodolzhali  ignorirovat'   ih  sushchestvovanie  na
protyazhenii posleduyushchih desyati let.
     Hotya  pescovyj  meh v 1949  godu  snova  sil'no ponizilsya  v cene  i  v
Spens-Bej  za  nego mozhno  bylo vyruchit'  ochen'  nemnogo,  eskimosy  vse  zhe
poseshchali etu  otdalennuyu  faktoriyu,  tak kak  oni hoteli zhit'  i dazhe delali
robkie shagi k svoemu vozrozhdeniyu.
     V  1953  godu v teh  krayah okazalas'  nauchnaya ekspediciya, i  odin iz ee
chlenov provel neskol'ko chasov v palatke Napachi-Kadlaka i Suzi.
     "|to  byla  vnushitel'naya  zhenshchina priyatnoj naruzhnosti,  vyshe vseh
vidennyh mnoj eskimosov. Polneyushchaya, no vse eshche podvizhnaya i energichnaya. U nee
bylo troe ili chetvero detej, i vse otlichalis' zdorov'em, nesmotrya na to chto,
kogda my k nim  pribyli,  plemya perezhivalo  nelegkie  vremena. Patrony u nih
konchilis', a v vesennej ohote na tyulenej  im  ne  vezlo. S Suzi ya chuvstvoval
sebya nelovko. Ona umela smotret' mimo cheloveka, budto mogla videt' to, o chem
nikto ne dogadyvalsya".
     Na  sleduyushchij  god Takolik i eshche dve sem'i perebralis' v Spens-Bej, gde
stali  zhit' na  blagotvoritel'nye  sredstva --  pozhertvovaniya  i posobiya dlya
semejnyh, kotorye  stanovilis'  edinstvennym  istochnikom  sushchestvovaniya  vse
bol'shego chisla eskimosov Kanady.
     Suzi, snova pol'zuyushchayasya nemalym vliyaniem, izo  vseh sil soprotivlyalas'
idee pereseleniya. Vo vremya tragicheskih sobytij 1948--  1949 godov  ona poroj
vela sebya tak  stranno, chto pugala okruzhayushchih,  no postepenno uspokoilas' i,
kazalos', opyat' obrela prezhnyuyu uverennost' v sebe. No  vot vesnoj 1953  goda
razrazilas' epidemiya  kori, unesshaya  zhizn'  troih detej, odin iz kotoryh byl
rebenkom Suzi.
     "Togda  ona  obezumela,  --   vspominal  Napachi-Kadlak.   --  Ona
govorila, chto belye pytayutsya istrebit' vseh detej, daby  ne ostalos'  bol'she
innuit. I  kogda kto-to predlozhil ehat' v Spens-Bej, ona zayavila, chto skoree
ub'et i sebya, i menya, i detej, nezheli poedet".
     Imenno  v  etot  moment  vlasti vtorichno  vmeshalis'  v zhizn'  lyudej  iz
Levek-Harbor.  Odnazhdy  letom priletel  gidrosamolet.  On  privez  konsteblya
vmeste so  sluzhashchim ministerstva  po  delam  indejcev  i Severa. Oni sobrali
lyudej  i skazali, chto  zaberut s soboj vseh detej shkol'nogo vozrasta,  chtoby
pomestit'  ih v internaty gde-to  na yuge, i chto  deti  vernutsya  k roditelyam
tol'ko budushchim letom.
     "Dlya nas nichego ne moglo byt' huzhe, -- rasskazyval Napachi-Kadlak.
-- |to bylo huzhe goloda i tuberkuleza. My lyubim nashih detej. I vot teper' ih
u nas ne stalo".
     CHerez  mesyac  posle togo, kak  uvezli  detej, samolet priletel  snova i
nachal otvozit' zhitelej  Levek-Harbor  -- po  vosem'  chelovek  za  raz  --  v
Spens-Bej, chtoby proverit' ih na tuberkulez. Teh, u kogo byla tyazhelaya forma,
otpravlyali  na yug  lechit'sya.  Nekotorye  vozvrashchalis'  cherez  neskol'ko let,
drugie tak i umerli v etoj ih poslednej ssylke.
     Buduchi  uzhe na  polovine  svoej  sed'moj beremennosti, Suzi  sovershenno
poteryala  pokoj, kogda uvezli  ee starshih  detej.  Vrach,  osmatrivavshij ee v
Spens-Bej,  rasporyadilsya  pomestit'  zhenshchinu  v  dom  dlya  dushevnobol'nyh  v
Al'berte...  I  tut   nastupil   moment,  kogda  iz   proshlogo   Suzi  i  ee
soplemennikov, takogo zhe  mrachnogo,  kak temnota  zimnego  laza  v  iglu, my
sdelali shag  v nastoyashchee:  pered nami yarko  osveshchennaya  klassnaya  komnata  v
Spens-Bej. Imenno zdes' my, nasil'no vtorgshiesya na etu zemlyu, uvideli voochiyu
delo ruk svoih -- nachalo konca.

     V  perepolnennoj  klassnoj   komnate  psihiatr  svidetel'stvoval  pered
hranyashchimi molchanie lyud'mi: "...nablyudalis' simptomy ostrogo nevroza...
byla  v  vysshej stepeni bespokojna...  vyzdorovlenie shlo  medlenno, no posle
rozhdeniya rebenka poshla na popravku..."
     CHerez  neskol'ko  mesyacev  prebyvaniya   v  bol'nice  Suzi  vernulas'  v
Levek-Harbor, no  v 1964 godu  perenosit'  zhizn' v razrushennom mire ej snova
okazalos' ne pod silu -- na etot raz ee uvezli v smiritel'noj rubashke. CHerez
shest' mesyacev, posle lecheniya elektroshokom, ee ob座avili vyzdorovevshej i snova
otpravili domoj... domoj, v kroshechnyj mirok, sostoyashchij vsego iz treh zhenshchin,
pyateryh muzhchin i  odinnadcati  detej. To,  chto  sotvorili  nad  Suzi, bystro
ispravit' bylo nevozmozhno.
     SHestogo iyulya 1965 goda prezhnyaya Suzi perestala sushchestvovat': vmesto  nee
poyavilos' sushchestvo, gonimoe stihiej sumasshestviya.
     ZHenshchina,  kotoraya s  takim uporstvom borolas' za  to,  chtoby  ee  narod
sohranilsya i vyzhil, teper' grozila stat' ego Nemezidoj.
     Kogda  v  pristupe bezumiya  ona stala  begat'  po poselku, rvya  na sebe
volosy  i vykrikivaya vstrechnym strashnye ugrozy, k zhizni ee soplemennikov,  i
bez  togo  pochti  nevynosimoj,  dobavilas'  novaya  koshmarnaya gran'.  Kak-to,
shvativ svoyu krohotnuyu doch', ona brosila ee ozem'. Neschastnaya presledovala i
chuzhih detej, kidaya  v  nih kamnyami.  Ona  pokusilas' i na to, chto sostavlyalo
osnovu zhizni, -- ohotnich'i i rybolovnye snasti, kotorye perelomala. Razum  v
Levek-Harbor byl na grani gibeli. CHuvstvo real'nosti uskol'zalo...
     Prisutstvuyushchie v  klassnoj  komnate  slushali  pokazaniya  Kadluka,  otca
SHuyuka.
     "Ona  vse  vremya  govorila, chto  dolzhna vseh  ubit'.  Brodila  po
poselku, pytayas' dohnut' na kazhdogo i sdelat' ego tozhe  bezumnym.  Nado bylo
kak-to ot nee zashchitit'sya. U nas ne  bylo vybora, potomu chto ona ohotilas' na
lyudej.  Troe  muzhchin  shvatili  ee,  no  Suzi  byla  ochen'   sil'naya  i  tak
soprotivlyalas', chto  prishlos' svyazat' ee. A ona  vse vyryvalas'  na svobodu.
Tri raza ej udavalos' vyrvat'sya..."
     Byla  lish'  odna  korotkaya,   pechal'naya  peredyshka.  Otchayanno   pytayas'
uspokoit'  zhenu,  Napachi-Kadlak  dal  ej  proslushat'  prislannuyu   odnim  iz
rodstvennikov v Kejp-Dorsete magnitofonnuyu plenku.
     "Vernulis' vospominaniya o  teh vremenah,  kogda my det'mi zhili  v
Kejp-Dorsete  i  byli po-nastoyashchemu schastlivy.  Suzi  togda  byla spokojnoj,
sovsem ne bezumnoj. Ona tozhe byla schastliva..."
     |to byl poslednij otblesk ih navsegda ischeznuvshego schast'ya.
     CHerez neskol'ko chasov Suzi snova  begala po  poselku i krichala, chto bog
prikazal ej ubit' vseh, chtoby oni stali nakonec svobodnymi. No  dve zhenshchiny,
pyatero muzhchin i odinnadcat' detej iskali spaseniya, pytayas' sohranit' hotya by
eto podobie zhizni.
     Oni  ne  mogli ni spastis'  begstvom, ni poslat' za pomoshch'yu, potomu chto
led  v to vremya  lomalsya; nel'zya  bylo  otpravit'sya v put' ni po  vzduvshimsya
rekam,  ni po raskisshej zemle. No oni boyalis'  takzhe ostavat'sya okolo  Suzi,
kotoraya  i  ran'she  mogla poborot' vsyakogo, a teper'  obladala udesyaterennoj
siloj bezumnoj.
     Kadluk tak peredal voznikshuyu trudnuyu situaciyu.
     "Odnazhdy utrom  ona  nabrosilas' na Napachi-Kadlaka i pytalas' ego
ubit'; my  ee ottashchili, togda  ona poshla i  ubila neskol'ko  sobak.  Tut  my
ponyali, chto nuzhno chto-to delat'".
     Dvenadcatogo iyulya po dvizhushchemusya l'du  lyudi bezhali na golyj ostrovok  v
mile ot berega. S soboj vzyali lish' to nemnogoe, chto mogli unesti. Ohvachennye
uzhasom, stoyali oni na  goloj skale i, uzhe ni na chto ne  nadeyas',  upovali na
chudo, molya chuzhogo belogo boga o pomoshchi.
     CHas  za  chasom prohodil  dolgij  letnij den', a  oni  vse  smotreli  na
ostavlennyj bereg v staruyu mednuyu podzornuyu trubu Kadluka.
     "My ochen' boyalis', chto ona voz'met nozh i pridet ubivat' lyudej. My
byli ochen'  golodny, potomu  chto ne mogli reshit'sya ujti na  ohotu i ostavit'
zhenshchin i detej:  vdrug ona dobralas' by do nih.  Bylo vidno, kak ona brosala
nashi veshchi v vodu. Inogda kazalos',  budto ona vidit chto-to tam,  gde  nichego
net. Hvatala veshchi i tryasla ih,  slovno vytryahivala iz nih d'yavola. Razorvala
vse palatki, svalila shesty. My videli, kak ona  rvala rybolovnye snasti. Ona
hotela ubit' nas, potomu chto  hotela spasti nas. Sam  d'yavol vnushal  ej, chto
delat'..."
     Tri dnya i  tri  nochi bez sna  oni zhdali i nablyudali, no potom  ne stalo
bol'she sil zhdat'. ZHenshchiny i  deti byli  perepugany nasmert'. Pishchi ne bylo, i
stalo yasno, chto Suzi razgromit vse v poselke, esli ee ne ostanovit'.
     Utrom 15 iyulya Napachi-Kadlak i Kadluk obratilis' k SHuyuku i  synu Suzi --
Ajyautu.  Te  byli  molody  i  sil'ny,  no  im predstoyalo  vypolnit'  zadachu,
trebovavshuyu nedyuzhinnoj sily.
     "YA skazal, chto im nado vernut'sya v poselok. Ona dolzhna prekratit'
krushit' vse vokrug sebya. Kto-to dolzhen ee ostanovit'. YA skazal im, chtoby oni
zabrali iz poselka vse nozhi, no,  esli ona ne pogonitsya  za nimi, ne trogali
ee. YA lyublyu moyu zhenu i ne  hochu sdelat' ej bol'no. Esli zhe  ona pogonitsya za
nimi, to pust' luchshe oni strelyayut..."
     Molodye eskimosy s  opaskoj stali priblizhat'sya  k  beregu.  Suzi, kogda
zametila ih,  pobezhala  navstrechu,  vykrikivaya proklyatiya. Oni  vystrelili  v
vozduh,  nadeyas' otpugnut'  ee,  dazhe  v  etot  moment  zhelaya  predotvratit'
neizbezhnoe. No  ona  vse  bezhala k nim,  shatayas',  spotykayas'  i  razmahivaya
rukami. Snova razdalis' vystrely. Suzi I5-20, kotoraya dvadcat' devyat' let iz
prozhityh eyu tridcati devyati provela v izgnanii, byla nakonec svobodna.
     Tem, kto ostalsya v zhivyh, povezlo men'she.
     V  konce  avgusta, kogda  policejskij  samolet priletel zabrat' detej v
shkolu, Napachi-Kadlak vruchil konsteblyu stopku  obertochnoj  bumagi, ispisannoj
slogovymi   znakami,  kotorym  on  vyuchilsya   davnym-davno  u  missionera  v
Kejp-Dorsete.  Tam  bylo  v  podrobnostyah  izlozheno  vse, chto proishodilo  v
Levek-Harbor s 5 po 15 iyulya.

     Rassledovanie dlilos'  dolgo. Tem  vremenem lyudi v Levek-Harbor dumali,
chto ih ob座asneniya po povodu togo, pochemu prishlos'  ubit' Suzi, vsem ponyatny,
i  pytalis' zabyt'  strashnye iyul'skie dni, koe-kak zalatat' svoyu isterzannuyu
zhizn'.
     V oktyabre  Ajyauta  i SHuyuka otryadili v Spens-Bej za patronami dlya zimnej
ohoty.  Kak   tol'ko  oni  pribyli   tuda,  SHuyuka   arestovali,  obvinili  v
predumyshlennom  ubijstve i  samoletom  otpravili v  tyur'mu  Iellounajfa,  za
vosem'sot mil' k yugo-zapadu.
     V Iellounajfe  prokuror Devid Sirl izuchil  policejskie  raporty i vynes
zaklyuchenie,  chto  eto  obvinenie dolzhno byt' otmeneno  ili  hotya by zameneno
obvineniem  v  vynuzhdennom  ubijstve. On  ne videl  smysla v  tom,  chtoby  k
mnogochislennym stradaniyam, kotorye perenesli zhiteli Levek-Harbor,  dobavlyat'
novye. Ob etom on i zayavil v doklade ministerstvu yusticii v Ottave.
     Emu bylo prikazano ostavit' pervonachal'nuyu formulirovku obvineniya.
     Verhovnye zashchitniki pravosudiya  reshili ot  imeni naroda Kanady nastoyat'
na obvinenii  ne tol'ko  SHuyuka i Ajyauta, kotoromu obvinenie v predumyshlennom
ubijstve bylo pred座avleno  za chas do  otkrytiya sudebnogo  zasedaniya, no i po
sushchestvu  vsem,  kto  ostalsya  v  zhivyh  posle  etoj  tragedii:  ved'  yunoshi
dejstvovali  po porucheniyu  zhitelej poselka. Zashchitniki  pravosudiya,  poka oni
gotovili spektakl' "pokazatel'nogo  sudebnogo razbiratel'stva  po vsej
forme", poschitali neobhodimym prigovorit'  gorstku izmuchennyh lyudej na
celye   sem'   mesyacev   k  novomu  ispytaniyu   --  strahu   pered   mrachnoj
neizvestnost'yu.
     Imena  teh, kto eto sovershil, ostalis' bezvestnymi. |to byli chinovniki,
zanimayushchie vysokie  posty v ministerstve  yusticii  i ministerstve  po  delam
indejcev i  Severa,  a  ih  reshenie predusmatrivalos'  resheniyami  eshche  bolee
vysokogo  poryadka:   pravitel'stvo  sochlo,  chto  pora  vsyakim  eskimosam  (i
indejcam) osoznat', chto takoe nashi zakonnost' i moral'. Nastalo vremya, chtoby
vse  --  muzhchiny, zhenshchiny i  deti, tak zhe kak i  izgnannye iz  rodnogo  doma
zhalkie  skital'cy   iz   Levek-Harbor,  --  zaplatili   za   svoe   strashnoe
prestuplenie, a imenno za to, chto rodilis' ne takimi, kak my.
     Prinyatoe vysshimi krugami reshenie sdelalo zhertvami  ne tol'ko eskimosov,
no  i  belyh. Sredi teh,  kto  byl  dostavlen,  i  cenoj  bol'shih  usilij, s
materika, dlya togo  chtoby pridat' farsu pravosudiya formu zakonnosti, ne bylo
nikogo, kto by ne ispytyval goryachego sochuvstviya k obvinyaemym i zhguchego styda
za ustoi nashego obshchestva.
     Golosom,  zvenyashchim  ot  sderzhivaemyh chuvstv, prokuror dvazhdy  izvinilsya
pered prisyazhnymi za to, chto emu pridetsya sdelat' po sluzhebnoj obyazannosti. V
dushe on perezhival tak zhe sil'no, kak i odin  reporter iz Toronto: rano utrom
na sleduyushchij  den' posle suda videli, kak tot stoyal na mysu i  plakal, glyadya
na lezhashchij  vnizu poselok.  Konstebl' provel v Levek-Harbor bezvylazno  sem'
dnej, rassleduya proisshedshee. Tam ego kormili i sogrevali  te  zhe samye lyudi,
kotoryh  on dolzhen byl  postavit'  pered  licom Pravosudiya. On byl  takoj zhe
zhertvoj, kak i vystupavshij na  sude perevodchikom |rni Lajol.  Iskrenne  lyubya
eskimosov,  Lajol sobstvennymi ustami nevol'no proiznosil slova,  kotorye po
bukve zakona delali etih neiskushennyh lyudej prestupnikami.
     Da, vse oni byli zhertvami, no, vozmozhno, samoj neschastnoj zhertvoj sredi
belyh  v zale  suda  byl  sud'ya  Dzhon  Sissons.  V  kachestve glavnogo  sud'i
Severo-Zapadnyh territorij on vel v techenie pyatnadcati let upornuyu bor'bu  s
byurokratami  ot  yusticii v Ottave  za  to, chtoby kak-to prisposobit' zhestkie
normy nashego pravosudiya k  obychayam eskimosov i indejcev. V  Spens-Bej sudili
ne tol'ko dvoih obvinyaemyh,  no i vse delo, za kotoroe ratoval Dzhon Sissons.
I v etom smysle  on byl  tak  zhe bezzashchiten, kak oni, i tak zhe otgorozhen  ot
mira reshetkoj iz yuridicheskih dogm.
     Prisyazhnye tozhe chuvstvovali sebya  vinovatymi, i eto posluzhilo schastlivym
obstoyatel'stvom, tak kak imenno oni ne dali vershitelyam chelovecheskih sudeb iz
Ottavy  vpolne oshchutit' pobedu,  kotoroj te  tak zhdali.  Prisyazhnye  opravdali
Ajyauta  i, hotya priznali  SHuyuka  vinovnym  v  ubijstve,  poschitali vozmozhnym
proyavit' k nemu snishozhdenie, chto i vyskazali v svoem formal'nom zaklyuchenii.
|to pozvolilo nakonec sud'e Sissonsu osvobodit'sya ot  okov yuridicheskih dogm.
Drozhashchim  golosom on prigovoril SHuyuka k dvum godam lisheniya svobody uslovno i
otpravil  ego  domoj  k  rodnym, pozhelav  emu na  proshchanie "popytat'sya
zabyt' obo vsem, chto s nim sluchilos', i zhit' schastlivo i bez zabot".
     Za uzhasnuyu ironiyu, zaklyuchavshuyusya  v  etih slovah, ego  samogo ne  stoit
strogo sudit'. Naputstvie bylo vyskazano s nadezhdoj i sostradaniem, no vremya
nadezhd minovalo.
     K okonchaniyu suda Napachi-Kadlak, muzh Suzi i  otec  Ajyauta, prevratilsya v
tryasushcheesya  zhalkoe  podobie  cheloveka, mysli  kotorogo  bluzhdali v  proshlom.
Vskore  posle  suda  Kadluk --  otec SHuyuka  i  odin  iz  glavnyh  svidetelej
obvineniya -- popytalsya utopit'sya v burnyh vodah proliva Bello,  nedaleko  ot
razvalin Fort-Rossa. I nado bylo videt' lica Ajyauta  i  SHuyuka, chtoby ponyat',
chto  teper'  dvoe  etih  yunoshej  --  poslednyaya  nadezhda  i oplot  slomlennyh
skital'cev -- sami okonchatel'no upali duhom. Nekotorye uchastniki sobytij eshche
budut zhit' kakoe-to vremya, no v dushe u nih naveki vocarilas' pustota.
     YA  razgovarival s  Kadlukom za  neskol'ko  chasov pered  otletom  nashego
samoleta obratno, v nash bol'shoj mir. Govoril s nim ne radi nego, a radi sebya
samogo. Muchitel'no podyskivaya  podhodyashchie slova,  ya pytalsya vyrazit'  zhguchee
chuvstvo viny i  styda, ispytyvaemoe mnoyu i drugimi  sochuvstvuyushchimi eskimosam
belymi za to, chto bylo sdelano s nim i ego narodom.
     Ego vzglyad zastyl na chernom  pyatne skaly,  vystupayushchem iz-pod  snega  u
samyh ego nog. Pomolchav nemnogo, on tiho skazal:
     "Ajorama... |tomu ne pomoch'".

     Primechaniya


     
  • SHpigat -- otverstie v bortu sudna dlya stoka vody s paluby (prim. perev.).
  • Tak eskimosy nazyvali evropejskih missionerov, zanimavshihsya "priobshcheniem" narodov Severa Kanady k hristianstvu (prim. perev.).
  • Imeetsya v vidu ptica yunko zimnij (prim. perev.).
  • Tak eskimosy nazyvali tuberkulez (prim. perev.).
  • Tak eskimosy nazyvayut polosu lesotundry, okajmlyayushchuyu zonu lesov (prim. perev.).
  • U Leveri voznikla associaciya s "Balladoj o Starom Morehode" klassika anglijskogo romantizma S. Kolridzha (1772-- 1834 gg.). Ee geroj byl vynuzhden skitat'sya po moryu s privyazannym k shee mertvym al'batrosom -- tak sputniki nakazali ego za ubijstvo svyashchennoj dlya moryakov pticy (prim. perev.). Kommentarii
  • Peripatetik -- slushatel' Peripateticheskoj shkoly, ili Likeya, filosofskoj shkoly, osnovannoj v 335 g. do n. e. v Afinah Aristotelem, chitavshim svoi lekcii vo vremya progulok (otsyuda nazvanie shkoly -- ot grecheskogo slova "peripateo" -- "prohazhivayus'"). Pifej (Piteas) -- drevnegrecheskij moreplavatel', sovershivshij mezhdu 350 i 320 gg. do n. e. plavanie vdol' zapadnyh beregov Evropy, dostigshij Britanskih ostrovov i pervym iz puteshestvennikov antichnogo mira opisavshij prirodu i zanyatiya naseleniya Britanii Dvigayas' dal'she na sever, on dostig nekoego "ostrova Tule". Ego opisanie, dannoe Pifeem, yavno soderzhit elementy fantastiki ("Zemlya, more i voobshche vse visit v vozduhe, i eta massa sluzhit kak by svyaz'yu vsego mira, po kotoroj nevozmozhno ni hodit' peshkom, ni plyt' na korable"). Za etimi slovami mozhno uvidet' i opisanie zamerzshego morya -- zrelishcha dlya drevnih grekov, kak prinyato schitat', neobychnogo (hotya oni mogli ego uvidet' i u severnyh beregov CHernogo morya, horosho im izvestnogo). Zagadochnyj "ostrov Tule", kotoryj antichnye geografy pomeshchali "v shesti dnyah plavaniya k severu ot Britanii", chashche vsego otozhdestvlyayut s severo-zapadnoj chast'yu Norvegii, inogda -- s Orknejskimi, SHetlandskimi ili Farerskimi ostrovami. Predpolozheniya o tom, chto Pifej mog dobrat'sya do Islandii ili tem bolee do ostrova YAn-Majen v Grenlandskom more, yavlyayutsya, pozhaluj, slishkom smelymi: korabli teh vremen dvigalis' tol'ko vdol' poberezh'ya. V 1983-- 1984 godah v Talline i Hel'sinki byli opublikovany istoricheskie esse izvestnogo estonskogo issledovatelya, pisatelya i puteshestvennika Lennarta Meri, v kotoryh avtor privodit istoriko-geograficheskie, filologicheskie i dazhe matematicheskie vykladki, pozvolyayushchie predpolozhit', chto "ognennyj ostrov Ul'tima Tule" Pifeya i drugih antichnyh avtorov -- eto estonskij ostrov Saaremaa (slova "tuli", "tule" i v sovremennom estonskom yazyke oznachayut "ogon'"). L. Meri vyskazyvaet predpolozhenie, chto Pifeya privlek na Saaremaa sluh o padenii na ostrov gigantskogo meteorita, nekotorye stroki rasskazov o Tule mozhno istolkovat' imenno tak, a ogromnyj krater, obrazovavshijsya na meste padeniya i vzryva meteorita, yavlyaetsya dostoprimechatel'nost'yu Saaremaa do nashih dnej.
  • Po sovremennym astrofizicheskim dannym, polyarnye shapki Marsa sostoyat ne iz snega, a iz zamerzshego do tverdogo sostoyaniya uglekislogo gaza
  • Kablunait (mnozhestvennoe chislo ot "kabluna") -- tak v nastoyashchee vremya eskimosy nazyvayut lyudej evropejskogo proishozhdeniya. Ne vpolne ponyatno, pochemu F. Mouet daet perevod etogo slova kak "bol'sheuhie", togda kak v kanadskoj nauchnoj literature "kabluna" povsemestno perevoditsya kak "chelovek s bol'shimi brovyami". |tot perevod voshel v sostavlennyj odnim iz vedushchih kanadskih geografov, Lui-|dmonom Amlenom, "Slovar' kanadskih severnyh terminov", kak i proizvodnoe ot nego slovo "kablunizaciya", oznachayushchee "perenimanie" nekotorymi eskimosami privychek i maner "belyh". Takie "kablunizirovannye" eskimosy poluchili prozvishche "kablunamiut".
  • F. Mouet daet slovo "inuit" (samonazvanie eskimosov, oznachayushchee "lyudi") v ego pervonachal'nom napisanii, tak, kak eto bylo prinyato ranee v anglijskom i francuzskom yazykah, -- s dvumya "n". V takom vide ono popalo i v Sovetskij enciklopedicheskij slovar' 1982 g. ("innuit"). V nastoyashchee vremya v kanadskih oficial'nyh dokumentah (vklyuchaya konstituciyu), presse i literature prinyato bolee tochnoe pravopisanie -- "inuit", prichem v edinstvennom chisle vmesto "eskimos" pishetsya "inuk"; oficial'noe nazvanie eskimosskogo yazyka -- "inuktitut".
  • V legende rasskazyvaetsya o budto by imevshej mesto vstreche eskimosov glubinnyh rajonov Kanadskoj Arktiki s normannami -- vikingami, "zheleznymi lyud'mi inuhovik". Veroyatnost' takoj vstrechi v principe ne isklyuchena. Islandskij fol'klor ("Saga ob |jrike Ryzhem" i "Skazanie o grenlandcah") i dannye arheologicheskih raskopok svidetel'stvuyut o tom, chto okolo 1000 g. n. e. skandinavskie vikingi poseshchali severoamerikanskie berega i dazhe pytalis' osnovat' tam svoi poseleniya. Izgnannyj snachala iz Norvegii, a v 981 g. i iz Islandii |jrik Torval'dson (po prozvishchu Ryzhij), otpravivshijsya s nemnogochislennymi sputnikami v poiskah novogo ubezhishcha na zapad, otkryl yugo-zapadnoe poberezh'e Grenlandii (v tu poru otnositel'nogo potepleniya -- "Zelenuyu stranu", kak nazval ee |jrik) i, po mneniyu nekotoryh istorikov, v 982 g. pobyval na Baffinovoj Zemle. V 985 g. lesistye berega Labradora posetil norvezhec B'yarni Heryul'fson. V tom zhe godu |jrik Ryzhij osnoval pervoe poselenie normannov -- islandcev v Grenlandii. |ta koloniya bystro razroslas', osnovyvalis' novye poseleniya (v XIII v. ih naschityvalos' okolo sta), i imenno otsyuda v 1000 g. syn |jrika -- Lejf otpravilsya v svoe proslavlennoe sagami puteshestvie, v hode kotorogo on s 34 sputnikami posetil "Helluland" ("Kamenistuyu stranu") -- Baffinovu Zemlyu, "Markland" ("Lesnuyu stranu") -- Labrador i otkryl "Vinland" ("Stranu vinograda"), kak on nazval to li N'yufaundlend, to li bolee yuzhnoe poberezh'e Severo-Amerikanskogo materika, gde lyudi Lejfa proveli zimu. Pozdnee popytki poselit'sya v "Vinlande" predprinimali drugoj syn |jrika -- Torval'd (v 1004-- 1005 gg.) i norvezhec Torfinn Karlsefne (v 1008-- 1011 gg.). Obe gruppy pereselencev ne smogli uzhit'sya s korennymi zhitelyami (v stychke s nimi Torval'd byl ubit) i vynuzhdeny byli pokinut' "Vinland". Sagi o zhizni normannskih poselencev v Grenlandii i ih puteshestviyah na amerikanskoe poberezh'e ne soderzhat upominanij o popytkah proniknoveniya vikingov v glub' kontinenta (podobnyh toj, o kotoroj govoritsya v legende, skoree vsego sochinennoj samim Mouetom), no polny predanij ob ih chastyh krovavyh stolknoveniyah s korennymi zhitelyami Arktiki-- "skrelingami", v opisanii kotoryh nel'zya ne uznat' eskimosov. Po mneniyu mnogih istorikov, imenno postoyannaya vrazhda s eskimosami stala odnoj iz glavnyh prichin postepennogo ugasaniya, a potom i polnogo ischeznoveniya prosushchestvovavshih 400 let normannskih kolonij v Grenlandii. Drugie ochevidnye prichiny etogo -- global'noe poholodanie v 1300-- 1700 gg., poluchivshee nazvanie "malogo lednikovogo perioda", i obuslovlennoe kak etim poholodaniem (a sledovatel'no, i uhudsheniem navigacionnyh uslovij), tak i izmeneniyami politicheskoj obstanovki v Evrope prekrashchenie svyazej Grenlandii (i oslablenie svyazej Islandii) s "prarodinoj" poselencev -- Norvegiej i drugimi evropejskimi stranami.
  • Na protyazhenii vsej istorii kanadskogo gosudarstva amerikancy pryamo ili kosvenno vyrazhali pretenzii na razlichnye uchastki Kanadskoj Arktiki. Eshche v 1881 g. v zayavlenii kanadskogo pravitel'stva po povodu statusa Arkticheskogo arhipelaga bylo opredelenno skazano, chto cel' prisoedineniya etih ostrovov k Kanade "v tom, chtoby pomeshat' Soedinennym SHtatam pred座avit' na nih svoi prava". V 1898 g. vo vremya "zolotoj lihoradki" na Klondajke voznikla opasnost' anneksii territorii YUkon Soedinennymi SHtatami, i dlya utverzhdeniya kanadskogo suvereniteta nad etoj territoriej kanadskoe pravitel'stvo vynuzhdeno bylo poslat' tuda otryad Severo-Zapadnoj konnoj policii. V 1946 g. amerikancy popytalis' bez vedoma Kanady sozdat' v Kanadskoj Arktike set' meteorologicheskih stancij, o chem stalo izvestno kanadskomu pravitel'stvu lish' sluchajno, iz ob座avleniya v gazete (!). V etoj svyazi kanadskij posol v SSHA Lester Pirson (budushchij prem'er-ministr Kanady v 1963-- 1968 gg.) napomnil amerikanskoj administracii o tom, chto Kanade prinadlezhit "ne tol'ko severnaya chast' materika, no i ostrova i zamerzshee more k severu ot nego mezhdu meridianami, prodolzhennymi vplot' do polyusa ot vostochnoj i zapadnoj granic". |to zayavlenie citirovali mnogie kanadskie gazety, podcherkivaya pri etom shodstvo kanadskoj i sovetskoj pozicij po povodu sektoral'nogo principa suvereniteta v Arktike, v 1969-- 1970 gg., kogda amerikancy vnov' popytalis' "samostoyatel'no osvoit'" vody Kanadskoj Arktiki dlya prohoda svoih supertankerov k neftyanym mestorozhdeniyam Alyaski. V etoj svyazi kanadskim parlamentom byl prinyat special'nyj "Zakon o predotvrashchenii zagryazneniya arkticheskih vod", ustanovivshij v Kanadskoj Arktike pravitel'stvennyj kontrol' nad pribrezhnoj polosoj (v tom chisle vokrug ostrovov) shirinoj v 100 mil'. Vlasti SSHA do sih por osparivayut pravomochnost' etogo akta. V silu takoj pozicii SSHA pravitel'stvo Kanady davno schitaet neobhodimym utverzhdenie kanadskogo suvereniteta nad severnymi territoriyami ne tol'ko "de-yure", no i "de-fakto", putem "ekonomicheskogo prisutstviya" Kanady v etih rajonah. Delaetsya eto samymi razlichnymi sposobami -- ot ekonomicheskogo stimulirovaniya deyatel'nosti na Severe kanadskih firm (predostavlenie im razlichnyh l'got, finansovoj pomoshchi i pryamoe uchastie gosudarstva) do opisyvaemogo v rasskaze F. Moueta demonstrativnogo pereseleniya kanadskih grazhdan -- eskimosov na nezaselennye territorii. CHem oborachivayutsya takie predprinimaemye vrode by v "patrioticheskih" celyah pereseleniya dlya samih eskimosov -- "grazhdan vtorogo sorta" v usloviyah burzhuaznogo gosudarstvennogo stroya i vsevlastiya bezdushnyh chinovnikov -- horosho pokazano v "Mrachnoj odissee Suzi". Reakciyu zhe monopolij i pravyashchih krugov SSHA na vsyakogo roda usiliya Kanady po "zashchite svoego suvereniteta na Severe" mozhno oharakterizovat' odnoj frazoj: "A Vas'ka slushaet da est". V ekonomike kanadskogo Severa po-prezhnemu preobladaet bolee moshchnyj amerikanskij kapital. A v politike dostatochno napomnit' o provodimyh protiv voli bol'shinstva kanadcev na kanadskom Severe ispytaniyah amerikanskih krylatyh raket, na kotoryh amerikancy nastoyali pod vzdornym (i v vysshej stepeni provokacionnym!) predlogom, chto, deskat', kanadskij Sever bol'she, chem lyubye drugie territorii v sostave stran NATO, "napominaet zasnezhennye ravniny Rossii". OCR & spellchecking: C.C. YAnvar' 2001 g.

    Last-modified: Thu, 11 Aug 2005 07:45:19 GMT
    Ocenite etot tekst: